FANDOM


Chương 3 – Nàng elf và Công chúa bắt đầu chuyến điSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Alferez đã ngủ chung giường với Rem từ lúc mùa xuân họ ấy nhau, và đêm nay không phải ngoại lệ. Cô nằm cạnh nàng elf, cuộn tròn thành một quả bóng bống màu trắng và khẽ “rừ rừ” trong khi ngủ.

“Cô ấy như một đứa bé vậy~. Giờ mình cảm thấy như có một đứa em cần phải trông nom vậy.”

Em gái. Đó là lúc Rem hiểu bản năng thật sự cảu những cảm xúc kì lạ cô đã trải qua trong mùa xuân. Hai người thật giống nhau; cả hai đã bị đuổi khỏi nơi từng gọi là nhà. Sự cảm thông họ dành cho nhau hẳn khiến cho cảm xúc trong họ bắt đầu giống với tình cảm giữa chị em với nhau. Khi vấn đề đó được giải quyết, cô cảm thấy có chút thư giãn.

“Giờ thì, quan trọng hơn là…”, Rem nói khi bắt đầu nghĩ thêm, trong khi chậm rãi vuốt ve lưng cô mèo trắng lấp lánh dưới ánh trăng.

Cô đã hứa sẽ giúp hóa giải lời nguyền bằng mọi cách có thể, mà nếu xét đến, lại không có nhiều. Chà, có ít nhất một cách cô có thể giúp được; nếu lời nguyền tỏ ra là quá mạnh, thì họ có thể săn lùng người ban đầu tạo ra nó. Theo như cô nghe được từ Alferez, thì cô ấy đã biến thành mèo lần đầu vào sinh nhật thứ mười lăm, ngay khi có lần hứa hôn đầu tiên. Người đứng đằng sau nó─họ tuyên bố vậy─là một mụ phù thủy mà Alferez chưa thấy bao giờ.

“Lời nguyền cho cô ấy vào ngày sinh nhật không thể chỉ là một sự trùng hợp được, khi cô ấy còn chuẩn bị cưới nữa. Ít ra thì một trong số chúng có liên quan gì đó đây.”

Rem có thể đưa ra hai khả năng. Một là: Đây là một nỗ lực phá hoại của ngoại quốc. Mục tiêu của họ là ngăn Alferez kết hôn, và đơn giản là thuê phù thủy làm chuyện đó. Hai là: phù thủy đó thực sự đơn phương làm việc. Chẳng lẽ mụ già đó có mối ác cảm với một cô công chúa trẻ à?

“Hay là bố mẹ cô ấy..”

Dường như rất có thể có ai đó đang điều hành một tổ chức chống lại hoàng gia, tức là nhà vua và hoàng hậu, và chọn mục tiêu là công chúa, con của hai người đó. Rem nghe được rằng mười lăm là tuổi công chúa loài người thường kết hôn. Mụ phù thủy đã nghĩ rằng làm gián đoạn cuộc hôn nhân của cô nhóc sẽ là cách tuyệt vời để trả thù sao?

“Mình gọi đó là suy luận hoàn hảo”, Rem tự hào. Dù các dòng suy nghĩ mờ nhạt thế nào, thì nếu đủ cẩn thận theo nó, bạn có thể giải quyết được bất cứ một bí ẩn nào.

“Giờ thì, tập hợp vài manh mối nào.”


Rem âm thầm bước qua thị trấn về đêm. Cái mũ trùm đầu đã che kín mặt cô. Đây là lần thứ ba cô tới đây, nhưng cũng là lần đầu tiên được đi lại tự do thế này.

Mục đích của cô? Tòa lâu đài cao chót vót trước mặt.

Khi cô đến gần, hai ngọn lửa chuyển động đột nhiên xuất hiện ở đằng xa. Chúng là những ngọn đuốc của một đôi lính gác tuần tra khu vực. Rem nhanh chóng trượt xuống một con hẻm và đợi họ đi qua. May mà họ quá bận bịu nên chẳng để ý đến cô, và theo mùi của họ, thì có lẽ cũng đang xỉn nữa. Mà có thể hiếm khi họ bắt gặp người nào đáng ngờ, vậy nên họ chẳng tập trung lắm.

Ở đâu cũng thế à…?

Nhìn những tay lính canh không có chút động lực, Rem chẳng trách được khi nhớ lại công việc mình làm hồi còn ở lâu đài. Cô ấy cũng sẽ trốn nếu không bị ghét vì là bán elf.

“Chà, có vẻ mình sẽ không gặp rắc rối khi lẻn vào lâu đài rồi. Cảm ơn mấy anh nha.”

Rem cảm ơn mấy tay lính gác đã rời khỏi chỗ cô đang đứng. Khi cô đến lâu đài thì số lượng lính canh có tăng lên, nhưng nàng elf đã khéo léo né tất cả họ. Nhưng cô nhanh chóng đối mặt với vấn đề khác, cái cầu bắc qua hào đã bị kéo lên, và bức tường có vẻ quá cao đến nỗi cả Rem cũng không nhảy qua được.

“May mà mình biết một lối đi bí mật~.”

Hôm nọ cô đã nghe về một cái lỗ của lâu đài từ Alferez. Rõ ràng một phần của nó bị vỡ mấy năm trở lại đây, nhưng bị để đó vì chi phí sửa chữa cao quá. Không những vậy, đống đổ nát còn nằm trong hào nước, khiến vài phần khá nông.

“Ưm, cô ấy không đùa thật, có một cái lỗ này. Nhưng mà… tối quá không nhìn qua được dòng nước!”

Tuy Rem thích nhảy qua con hào bằng cách dùng mấy mảnh vụn như bàn đạp, nhưng có vẻ nó không khả thi. Quyết định theo kế hoạch ban đầu, cô cởi quần áo, đặt nó lên đầu, và lội qua.


Rem băng qua con hào mà không gặp khó khăn gì, và nhanh chóng vào bên trong lâu đài. Sau đó cô nhảy lên một mái nhà, thứ nhanh chóng thành MO của cô. Không có lính canh nào nhìn lên đó, hẳn rồi, và nàng elf phóng đến căn phòng cô nhắm tới.

“Mình không thích việc mình giỏi chuyện này… Nó làm mình như một tên trộm vậy…”

Cô cảm thấy thật thảm hại, nhưng nhanh chóng tự nhắc mình: tất cả là vì Alferez. Với cái mũ trùm che mắt, cô nhảy lên tấm cửa sổ và gõ. Người phụ nữ bên trong mặc váy ngủ đang đọc sách, nhảy bật lên bất ngờ.

“Nữ Hoàng, tôi đoán đúng chứ?”

Người phụ nữ tầm tuổi trung niên. Bà ấy có cằm chẻ đôi, và tổng thể thì hơi mũm mĩm. Đây thực sự là mẹ của Alferez ư?

Bà ấy chẳng giống Al gì cả…

Có lẽ là vậy thật, bà ta hoàn toàn khớp với miêu tả mà cô ấy đưa cho Rem. Hơn nữa, cái nhìn sắc sảo trong mắt bà ta cho thấy rõ rằng không đánh giá thấp bà ta được. Với chuyển động nhanh nhẹn hơn dự đoán từ người có vẻ ngoài như vậy, bà ta chộp lấy thanh kiếm treo tường và chĩa nó về phía elf đang ngồi cạnh cửa sổ.

“Ngươi là ai…?”

Rem hầu như chẳng nghe thấy lời nói qua được cửa sổ, nhưng hẳn nội dung là vậy. Cô cần phải nhanh chóng và làm việc trước khi người phụ nữ này gọi lính canh.

“Xin đừng có lo, tôi không có mờ ám đâu. Chà, tôi đoán mình là người như vậy… Dù sao thì xin lỗi vì làm phiền Nữ Hoàng muộn thế này, nhưng có vài thứ tôi muốn hỏi về lời nguyền mà Công chúa Alferez dính phải.”

Cô nhấn mạnh từ ‘lời nguyền’, và nhận cái nhìn căng thẳng từ Nữ Hoàng. Người phụ nữ ấy dành một khoảng thời gian để cố quyết định xem có nên tin hay không nhân vật bí ẩn này, trước khi mở cửa sổ và mời Rem vào.

“Cám ơn rất nhiều. Nói chuyện qua cửa sổ sẽ khó chịu lắm.”, elf nói trong lúc nhảy xuống sàn, nhưng mũi kiếm của bà ta vẫn chĩa về phía cô. Rem không ngạc nhiên lắm; điều này cũng ấm áp như cô có thể kì vọng. Cô giơ cả hai tay lên, để nói rằng cô không có vũ khí.

“Thưa Nữ Hoàng, người không chung phòng với đức vua sao?” “Không, ta không có. Cách này sẽ ngăn những kẻ ám sát như ngươi giết được cả hai chúng ta.”

“Ra vậy… Ừm, tôi đoán là có vài thứ người cần để tâm khi là người thuộc hoàng gia… A, nhưng đừng có lo. Tôi không phải là kẻ ám sát. Như tôi đã nói đấy, tôi chỉ đến đây để hỏi về lí do Công chúa biến thành mèo.”

Rem cố gắng hết sức để làm vẻ thân thiện nhằm làm Nữ Hoàng dịu đi, nhưng dường như kế hoạch của cô đã phản tác dụng. Bà ấy rõ ràng giờ còn nghi ngờ cô hơn.

Mình cần phải thật lòng hơn à?

Khuôn mặt Nữ Hoàng trở nên nghiêm nghị. Bà ta vẫn cầm thanh kiếm chĩa về phía Rem, trông như thể bà ta sẽ chém elf bất cứ lúc nào. Nhưng bà ta vẫn chưa gọi lính canh. Rem khẽ nghiêng đầu, biết rằng mình đang đi đúng hướng.

“Xưng tên mình ra. Quốc gia nào gửi ngươi đến?”, Nữ Hoàng hỏi với ánh mắt kiên quyết. Dù lúc đầu elf có hơi bối rối với câu hỏi đó, nhưng bánh răng trong đầu cô ấy bắt đầu quay, và cô nhận ra chính xác bà ấy muốn gì.

Chỉ có vài người trong nước biết được chính xác về lời nguyền, Alferez kể vậy. Nhưng vì lí do đằng sau vụ li dị của Công chúa là do cô bị biến thành mèo, nên có thể chắc chắn them vả chồng cũ của cô ấy vào danh sách. Hay nói cách khác, Nữ Hoàng cho rằng Rem là một đặc vụ từ một trong các quốc gia đó. Điều này sẽ giải thích được việc sẵn lòng kì lạ cho phép một vị khách bí ẩn vào phòng mình vào nửa đêm thế này.

Mình thậm chí còn chẳng để ý…

Nữ Hoàng có thể giết cô tại chỗ nếu như sự hiểu lầm này không xảy ra. Dù Rem có thể cảm thấy lạnh gáy, nhưng cô biết rằng đưa cái này thành lợi thế là lối thoát duy nhất.

“Tôi rất tiếc khi không thể tiết lộ thông tin đó. Nhưng tôi có thể nói cho người, thưa Nữ Hoàng, rằng đức vua của tôi cảm thấy rất tiếc cho Công chúa và mong muốn được hỗ trợ.”

Tất nhiên điều này chẳng có gì là thật cả. Rem không phải là sứ giả đưa tin mật hay mấy thứ kiểu vậy, nhưng cô hoàn toàn không biết nói gì trong tình huống thế này. Cô cố hết sức để đưa ra một cách khiến Nữ Hoàng nói ra thông tin cô cần, tất cả nỗi lo lắng của cô bắt đầu chạy qua.

“Tại sao Công chúa lại bị nguyền rủa? Bởi ai? Làm thế nào để phá vỡ lời nguyền? Nếu người biết câu trả lời cho bất cứ câu nào, thì làm ơn─”

“Và chính xác thì ngươi định làm gì với thông tin đó? Không có đâu.”

Nữ Hoàng chen ngang. Có vài thứ trong giọng bà ta khiến Rem cảm thấy khó chịu, như thể có nước lạnh tạt vào người cô.

“Nhưng… để kéo dài đời của hoàng thất thì Công chúa, chắc chắn cần được giúp đỡ, chẳng lẽ họ không─”

“Đây hẳn là vấn đề khá rắc rối. Nhưng không cần phải làm gì hết. Lời nguyền đó có thể gọi là nghiệp chướng. Nói lại với đất nước ngươi rằng họ không muốn can dự vào chuyện này đâu, vì lợi ích của chính họ.”

Rem giờ có thể xác nhận được rồi. Không có chút cảm xúc trong cách nói của Nữ Hoàng. Bà ta dường như hoàn toàn không có hứng thú. Dù đúng là bà ta sẽ không thể tin một vị khách bí ẩn, thì hầu hết hành động của bà ấy lại không phải.

“Ý người là… người không có kế hoạch phá bỏ lời nguyền?”

Người này có thực sự là mẹ của Alferez không vậy? Vẻ che đậy của Rem bắt đầu mất dần, sự khó chịu đã xâm lấn cô hoàn toàn. Giọng nói của cô cũng ít nhiều trở lại trạng thái ban đầu. Nhưng, Nữ Hoàng dường như không quan tâm.

“Không. Ta muốn hóa giải nó, nhưng than ôi, ta không có thiết bị để làm được.”

Lí do gì mà từ bỏ hả? Bà ấy đã cử đội trưởng đội bảo vệ hoàng gia đến thăm hỏi Alferez, và hẳn đó là trải nghiệm kinh khủng mà cô ấy phải chịu đựng. Còn đây là phản ứng của bà ta? Vô cảm lạnh lùng? Bà ta không có lo lắng cho Công chúa chút nào sao? Sự thất vọng trong Rem đã biến thành cơn thịnh nộ sôi sục.

“Và bà gọi mình là mẹ cô ấy ư? Cái gì có thể quan trọng hơn việc giúp con gái mình chứ!?”

Người phụ nữ đó không trả lời. Có gì đó đã đánh cắp sự chú ý của bà ấy, và đó là tai của Rem, dài hơn hẳn so với một con người.

“Một elf…!”

“Đúng rồi đấy. À, chính xác là một bán elf. Dù sao thì, nó chẳng phải vấn đề ở đây!”

Có những vấn đề quan trọng hơn nhiều cần phải được thảo luận ngay bây giờ. Nhưng miệng Nữ Hoàng lại mỉm cười không như vẻ mặt bà ấy lộ ra nãy giờ.

“Một bán elf… Và lại trẻ đến thế này… Đợi đã, ngươi là…? A ha ha! Ta hiểu rồi! Thú vị lắm! Ô hô hô hô!”

Bà ấy cười vang như thể đã thắng, như vừa nhận ra điều gì đó. Cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống của Rem.

“Y-Ý bà là gì!? Cái đó thì có liên quan gì!?”

Khi Rem cố thu thập suy nghĩ, thì thanh kiếm vừa hạ xuống trong cuộc nói chuyện, giờ lại chĩa về mũi cô. Phần cạnh sắc bén của no lấp lánh, khiến elf theo phản xạ lùi về phía sau.

“Ôi đứa con bé bỏng của ta, nó có liên quan lắm đấy.”

Nữ Hoàng tiến gần Rem, nụ cười trên gương mặt dần tàn ác hơn.

“Một bán elf… Đúng rồi, ngươi chắc chắn có quyền được biết về lời nguyền của Công chúa… Hay ta nên nói là, trách nhiệm. Ta sẽ nói tất cả những gì mình biết.”, bà ấy nói trong lúc bước về phía trước, thanh kiếm vẫn chĩa về phía elf. Lưng Rem bị ép vào khung cửa sổ; cô không có lối thoát.

“Nhưng đầu tiên thì, cho phép ta làm sáng tỏ hiểu nhầm của ngươi. Ta không phải mẹ của Alferez. Không, ta là bác con bé. Em gái ta mới là mẹ con bé. Chà, đã từng chứ. Em ấy đã mất rồi.

“Cô ấy… Cô ấy chưa bao giờ kể tôi chuyện đó!”

Alferez đang giấu không cho cô ấy biết cái gì? Điều này làm Rem sốc hơn nhiều so với cô nghĩ. Hai người thực ra vừa mới gặp. Và họ còn chẳng phải cùng chủng tộc. Thật vô nghĩa khi nghĩ rằng cô ấy sẽ kể cho cô mọi thứ. Nhưng dù vậy thì thật đau đớn khi phải chấp nhận.

Nữ Hoàng cười vang, như thể bà ấy có thể nhìn thấu tâm trí Rem.

“Con bé không biết. Rất có thể con bé nghĩ ta là mẹ ruột.”

“Thật…sao?”

Rem thở phào nhẹ nhõm. Bà ta có thể lừa dối mình, nhưng cô chọn tin tưởng bà ấy. Nhưng cô ý thức được rằng Nữ Hoàng chỉ đơn thuần là đùa giỡn với cô, dù cho ổn định một trái tim run rẩy không có dễ dàng chút nào.

Tập trung nào! Sao mình lại đến đây?

Đơn giản thôi. Để tìm cách giúp Alferez. Rem hình dung ra khuôn mặt cô ấy trong tâm trí mình và nhớ lại mục đích của mình sau khi tí nữa thì lạc mất. Cô ép cơ thể thở chậm để bình tĩnh và lấy lại tư thế.

“Dù vậy thì… Bà vẫn yêu cô ấy như dành cho cháu gái chứ? Làm ơn hãy nói cho tôi… Nói cho tôi về lời nguyền lên cô ấy. Tất cả, dù chỉ có một chút thôi cũng được.”

“Như ngươi muốn. Đây là tất cả những gì ngươi sẽ nhận được, nên nghe cho rõ đây, bán elf.”

Nụ cười trên gương mặt Nữ Hoàng trở nên hiểm độc, và bà ta nâng kiếm lên thay cho ngón tay mình để nhấn mạnh câu trả lời. Rem ngay lập tức hối hận về từ ngữ mình đã chọn. Hơn nữa, lại có người bắt đầu nói cô là bán elf. Cô cau mày trước giọng của bà ta, đầy sự khinh bỉ, nhưng cô cũng hiểu rõ rằng trở về tay không với Công chúa còn đau đớn hơn nhiều.

Rem vểnh đôi tai dài lên, không muốn lỡ một từ nào. Bà ta nhếch mép và nói:

Lời nguyền của con bé… là lỗi của ngươi, bán elf à.”

“Hả?”

Nữ Hoàng nghĩ Rem ngu ngốc đến thế nào vậy? Cô chỉ vừa mới gặp Alferez vài ngày trước. Sao cô có thể liên quan đến lời nguyền đặt lên Alferez hơn một năm về trước được?

“Dừng mấy cáo buộc sai lầm đó đi.”

“Sai lầm? Không. Chắc chắn ngươi, là nguyên nhân cho sự đau khổ của Alferez.”

“Tại sao bà lại coi thường tôi? Bởi tôi là một đứa nhóc à? Hay bởi tôi là một bán elf?” “Ta cực kì nghiêm túc đấy. Nhưng để trà lời câu hỏi của ngươi, thì là cả hai.”

Rem cảm thấy như mình đã quay trở lại làng. Nỗi thất vọng trong cô lên đến đỉnh điểm. Không phải vì những lời thóa mạ của Nữ Hoàng. Không, cô đã quen rồi. Thứ thực sự xảy ra là việc thất bại trong cách đưa suy nghĩ của mình, rằng cô ấy muốn giúp Alferez đến thế nào.

“Im đi!”, cô hét lên, không còn giữ được cảm xúc. Không lâu sau, cửa phòng ngủ bị mở sầm từ ngoài.

“Thưa Nữ Hoàng! Có chuyện gì xảy ra vậy à!?”

Đó là lính canh của Nữ Hoàng. Rem đã hét quá to và vô tình đưa anh ta đến.

“Một tên trộm! Bắt lấy cô ta!”

Gì tệ hơn đây, Nữ Hoàng ngay lập tức ra lệnh cho lính gác bắt cô. Rem hoảng loạn và phá vỡ cửa sổ khi tên lính lao về phía cô.

“Xin lỗi!”, cô xin lỗi cái cửa sổ mình vừa làm vỡ và chạy lên mái nhà, mặc cho không rõ bà ta có nghe thấy cô nói không. Nhưng không có thời gian nhìn lại.

“Chuyện này xảy ra với mình bao nhiêu lần nữa đây!? Aaa!”

Tất cả những gì Rem muốn là một cuộc trò chuyện tốt đẹp và yên bình. Tại sao mọi chuyện lại thành ra thế này? Cô đã mạo hiểm mạng sống của mình để đến đây, để được gì cơ chứ? Chả gì cả.

Thoát khỏi lâu đài rồi đến thị trấn hóa ra không phải công việc dễ dàng. Lính gác ở khắp nơi truy bắt cô. Dù cho vị trí cao hơn có thể là sở trường của elf, thì đối thủ của cô chắc chắn có lợi thế về địa lí. Rem bắt đầu hối hận khi quyết định trốn bằng con đường giống như lúc vào. Đồng thời thì đó là con đường duy nhất cô biết, nếu bị lạc là chắc chắn bị bao vây.

“Mình làm gì giờ…?”

“Meo~!”

Rem đang trong cơn tuyệt vọng tìm kiếm lối thoát, thì đột nhiên bị gián đoạn bởi tiếng kêu của một bé mèo. Cô tảng lờ đi, nghĩ rằng chắc nhầm lẫn gì đó, cho đến lúc nghe tiếp tiếng kêu to hơn, như thể sinh vật đó tức tối vì Rem chả phản ứng gì.

“Al…!?”

Trên nóc nhà là bóng của một con mèo. Nó nghiêng đầu sang bên và để ánh trăng chiếu sáng viên ngọc đỏ trên cổ, trông bực mình lắm vì mãi nàng elf mới nhận ra. Rem bất ngờ, nhưng nhanh chóng lắc đầu. Thắc mắc cần để sau. Bé mèo quay người và nhảy sang bên kia mái nhà, còn nàng elf thì đuổi theo.

“Cô định nói là đi theo cô à?” Cô không nhận được câu trả lời nào, chỉ có cái liếc nhìn sang.

Đúng rồi, không có thời gian cho chuyện đó. Cô mèo dẫn cô đi từ mái nhà này sang mái nhà khác, và cuối cùng họ đã vượt qua tường thành. Rem ngoảnh lại nhìn, và nhận ra họ đã cách khá xa mấy tên lính gác. Có lí đấy chứ: các lối đi đều khá hẹp và chỉ vừa cho một bé mèo hoặc một elf mảnh khảnh. Nó quá nguy hiểm cho một con người, đặc biệt với người mặc đầy đủ áo giáp.

Al đã đến cứu mình…

Có gì đó trong cô mèo đang chạy phía trước khiến Rem cảm thấy an toàn. Nhưng cô ấy cũng muốn xin lỗi, sau chuyện này hai người chắc chắn dần như phải chia xa.


“Tại sao!?”, Alferez hét lên giận dữ sau khi về dạng người. Giờ là vào lúc sáng sớm, và Rem vừa nói rằng cô sẽ rời đi. Cơn giận của cô ấy có thể hiểu được; Rem đã nói với cô là hai người sẽ ở bên nhau mãi mãi, nhưng rồi lại phá vỡ lời hứa.

“Xin lỗi. Tôi là một đứa ngốc. Mẹ cô giờ biết chúng ta là bạn rồi. Binh lính có lẽ đang trên đường trong lúc ta nói chuyện đây, và lần này cô không có lừa được họ đâu.”

Rem nghĩ chắc như đinh đóng cột rằng Nữ Hoàng sẽ chẳng nỗ lực giúp con gái mình đâu. Đây là cái giá cô phải trả cho sự ngây thơ của mình.

Có lẽ tốt hơn hết là mình không nói cho cô ấy rằng bà ta không phải mẹ ruột.

Cô cũng chọn cách im lặng về việc mình phải chịu trách nhiệm về lời nguyền. Theo cô biết thì bà ta có thể đã nói dối, và không cần phải làm Alferez bối rối thêm nữa.

“Thế cô định đi đâu giờ? Và lời hứa tìm cách hóa giải lời nguyền của tôi nữa, cô định phá vỡ nó à?”

“Tôi không có một đích đến nào. Nhưng tôi sẽ giữ lời hứa. Tôi chắc chắn sẽ tìm ra cách chữa, và một khi làm được, tôi sẽ trở lại.”

Chẳng có lí do gì mà tin được cô ấy sẽ làm. Cô ấy chỉ đang thể hiện quyết tâm thôi.

“Này, đợi đã!”

Rem quay lưng lại với Alferez và bắt đầu bước đi. Cô không muốn nhìn vẻ tức giận trên khuôn mặt Alferez. Đơn giản là vì quá đau đớn. Nhưng Công chúa không định để Rem thoát khi cô đang thể hiện như không có lòng trắc ẩn.

“Tôi bảo cô đợi cơ mà!”

Cô nắm lấy cổ áo Rem và kéo mạnh, khiến nàng elf nghẹt thở.

“Khụ, khụ… C-Cô đang làm gì thế Al!?”

“Tôi nên hỏi cô câu đấy chứ. Rem, cô đang tìm cách hóa giải lời nguyền cho tôi phải không? Và một khi tìm ra, cô sẽ quay lại?”

“Ừ, đó là những gì tôi nói đó.”

Lời tuyên bố của Rem chẳng phức tạp đến nỗi cần lặp lại. Cô không hiểu Alferez định làm gì và nhìn bối rối, và đáp lại là nụ cười bạo dạn.

“Chà, nếu vậy thì cuộc hành trình quay lại sẽ tốn thời gian lắm đấy, cô nghĩ xem? Tôi cũng đi cùng luôn.”

“Hở…? Với… Với tôi á!?”

“Ừ, với cô. Còn ai nữa?”

Alferez cởi bỏ chiếc váy của mình không do dự, ném nó sang bên và bước đến tủ đồ lót, để lại Rem đang chết lặng.

“Nếu cô tìm ra cách hóa giải thật, thì tốt hơn là tôi nên ở đó thì cô sẽ không gặp rắc rối khi quay lại đưa nó cho tôi, đúng chưa?”

“À… tôi cho là đúng thật… Nhưng kể cả thế, thì nó quá nguy hiểm cho một công chúa để đi chứ! Ngoài ra, chẳng có bằng chứng nào cho thấy tôi sẽ tìm được thứ─”

“Cô vừa nói là chắc chắn sẽ tìm được mà?” Rem không có nói theo nghĩa đen, nhưng biết rằng Công chúa sẽ không chấp nhận cái cớ như vậy. Khi cô ấy đang lựa lời để có thể khiến Alferez tử bỏ kế hoạch, thì Alferez đã đi đôi ủng, quàng mũ trùm đầu, và như vậy phần ăn mặc đã xong.

“Thế, nó trông thế nào? Khá lạ mắt nhỉ?”

Cô ấy chùm đầu mình một chiếc mũ lông, và dang rộng hai tay khoe Rem. Trong khi bộ cô ấy mặc thường ngày được thiết kế để thoải mái, thì việc phối đồ giữa một áo cánh cách điệu trắng và váy ngắn đỏ dường như còn dễ di chuyển hơn.

“Cái gì kia?”

Thậm chí còn có một thanh liễu kiếm treo ở bên hông cô ấy, và cô ấy còn có một túi da chứa đấy hành lí. Có vẻ như thực sự cô ấy đã chuẩn bị cho chuyện này. Alferez nhận ra vẻ bối rối trên khuôn mặt Rem, cô đỏ mặt và thú nhận.

“À, sự thật là… Có thời điểm tôi thực sự thất vọng rằng mình không thể tạo ra thuốc giải, và quyết định sẽ tự mình tìm mụ phù thủy. Tôi đã chuẩn bị quần áo cùng kiếm và mọi thứ, nhưng sau cùng lại không đủ can đảm để đi… Nhưng tôi không còn sợ hãi gì nữa vì tôi đã có cô ở bên.”

Rem lưỡng lự một chút trước sự không do dự trong đôi mắt Alferez. Dường như lời ứng khẩu của cô đã hồi sinh kế hoạch bị bỏ dở của Alferez.

“Tôi thực sự nghĩ đó không phải là một kế hoạch hay. Tôi không biết nơi mình định đến, hay những mối nguy hiểm nào đang đợi mình ở đó. Không đời nào tôi có thể mang một công chúa theo mình trong một chuyến đi như thế.”

“Và cô nghĩ bản thân mình sẽ không sao ư? Cô đã tí nữa bị lính bắt vào tối qua, nhớ không hả? Quả thật tôi cảm thấy hữu dụng lần đầu khi thành một con mèo đấy.”

“À thì…”

Nàng elf hoàn toàn nhận thức được mình thật sự yếu đuối và thiếu kinh nghiệm thế nào. Kể cả vậy thì sự an toàn của Alferez sẽ được đảm bảo miễn là cô ấy ở trong trang viên này, và vậy nên không có lí do gì để cô ấy bắt đầu chuyến đi không có hồi kết. Nhưng cô ấy nắm lấy tay Rem và cầu xin:

“Nếu thực sự nguy hiểm như cô nói, thì để tôi hỏi cô điều này: lí do gì cô lại mạo hiểm cả mạng sống của mình chứ? Sau cùng thì đây là vấn đề của tôi mà. Cần gì có một người không liên quan như cô lại dính vào chuyện này?”

Không liên quan. Từ đó làm lay động tim Rem. Nếu điều Nữ Hoàng nói là thật, thì Rem phải có nhiệm vụ tìm kiếm cách phá vỡ lời nguyền. Mà dù nếu không phải, thì cô vẫn chuẩn bị đầy đủ để đi một mình.

“Al, cô không cần phải lo lắng đâu. Tôi muốn làm nó mà.”, Rem nói, cố hết sức để thuyết phục Alferez ở lại. Nhưng Công chúa không có nghe, thay vào đó lại đưa ra lí lẽ của riêng mình.

“Tất nhiên tôi lo cho cô rồi. Nhìn bản thân mình xem, cô hoàn toàn là đứa nhút nhát. Nhưng, tôi cũng vậy. Tôi chả biết gì về thế giới bên ngoài. Nhưng… Nhưng…! Khi hai người nhút nhát chúng ta giúp đỡ lẫn nhau, ta có thể làm bất cứ điều gì. Tôi chắc đó.”

Cô ấy giơ tay lên không đầy nhiệt tình để nhấn mạnh quan điểm. Và trước khi nàng elf có thể nói gì, Công chúa bước về phía cô và nắm chặt tay.

“A-Al…”

Alferez nhìn chằm chằm đôi mắt Rem với khuôn mặt nghiêm túc phát sợ. Con tim của elf đã bị thống trị.

“Hãy đi cùng nhau nhé.”

Hay ít ra đó là điều Rem muốn nói. Thế nhưng, ngay trước khi được cất lên, tai cô nghe thấy một tiếng động lạ.

“Al, coi chừng!”

“Ểểể!?”

Cô nhanh chóng lao lên phía trước, túm lấy Công chúa, và lăn xuống sàn. Chưa đầy một giây sau, một loạt các mũi tên bay vút qua chỗ đầu cô vừa đó ngay lúc trước.

Quân đội từ lâu đài đã đến rồi sao…?

Họ đã dành quá nhiều thời gian tranh cãi qua lại hay sao? Chà, thực ra không phải vậy. Có ba mũi tên dính trên tường theo một hàng hoàn hảo. Rem nhận ra mũi lông của chúng. Chỉ có một người duy nhất cô biết có thể bắn được như vậy. Nàng elf run rẩy sợ hãi khi cô nằm lên trên người Alferez, cố lấy cơ thể mình bảo vệ cô ấy. Giá mà đó là quân đội từ lâu đài. Không, kẻ địch này còn đáng sợ hơn nhiều.

“K-Không thể nào… Aa!?”

Một bóng người đá cửa sổ mở ra và nhảy qua nó. Rem đẩy Alferez ra, và hai cô gái né tránh theo hướng khác nhau. Trong lúc nàng elf vẫn còn gắng sức đứng lên, cô đã rút cung của mình ra. Nhưng trước khi cô có thể đặt mũi tên vào khấc, ngón tay của kẻ địch đã chạm vào trán cô.

“Tìm ra cháu rồi nhé, Rem.”

“Dì…”

Rem hoàn toàn đoán được có ai đó từ làng đuổi theo cô khi họ nhận ra cô đã rời đi. Thực tế đó là dì cô, Amita, thực sự không ngạc nhiên lắm. Nhưng thứ cô không đoán được, là việc tìm ra nơi cô đang trốn. Viên trang này có thể đã cũ kĩ, nhưng vẫn là nơi ở hoàng gia của một công chúa. Chắc chắn không phải nơi đầu tiên bạn mong đợi là nơi che chở khi chạy trốn.

“Đáng lẽ việc tìm ra nơi này phải không dễ dàng chứ…”

‘Rừng là elf’. Không như bán elf như cháu, ta có thể đọc được cả những cái cây có dấu hiệu mờ nhạt nhất. Nhưng vẫn khá khó, với linh hồn của con người thì rừng yếu hơn nhiều.”

Amita rút cung mình ra trong khi nói. Rem cũng muốn tin rằng dì mình sẽ không giết cô ngay đây đâu, nhưng cô biết nếu già làng ra lệnh làm, thì quả thật dì có thể tuân thủ. Hoặc là dì ấy cảm thấy xấu hổ khi một người thân máu mủ nữa của mình rời làng, tức là khá hợp lí khi dì ấy muốn giết cô.

“Rem, cháu đang làm gì thế này, làm bạn với con người à?”

Trong nhiều năm, Amita đã khuyên răn về mối thù giữa người và elf. Trên mặt cô ấy không có gì ngoài khinh bỉ khi đứa cháu mình dám chống lại lời dạy của mình. Có rất nhiều thứ Rem muốn nói, nhưng khi người phụ nữ đó có thể kết liễu đời cô với một cú búng tay, thì cô biết tốt hơn là không hành động liều lĩnh. Mồ hôi lạnh chảy xuống cơ thể elf khi cô bắt đầu nhìn chằm chằm đầu mũi tên nằm chỉ cách mặt cô vài căng-ti-mét.

“Nào, cháu thấy đủ thế giới con người chưa? Ta đoán nhé, thời gian đó không gì khác ngoài đầy khổ sở và gian nhan nhỉ?”

Rem cắn môi trước lời nói lạnh lùng của dì. Người phụ nữ đó nói đúng. Con người mà cô từng nghĩ sẽ tử tế lại hóa ra ghét elf như elf ghét họ vậy. Trong số tất cả những người cô đã gặp, chỉ có một người là hành động khác biệt.

“Dì Amita, cháu…!”

“Đợi chút đã bà elf kia! Tôi sẽ không để bà chạm tay lên Rem đâu!”

Ngay khi Rem chuẩn bị nói về Alferez, thì tự cô ấy đã ngắt cuộc trò chuyện của họ rồi. Cô ấy chống tay lên hông, chân giang rộng, và nghếch cằm lên, trông như thể cô ấy đang nhìn xuống elf. Bước ngoặt của trường hợp này chắc chắn làm cô sợ, nhưng thấy mạng sống của Rem đang bị đe dọa đã khiến lẽ phải của cô quay trở lại.

“Và ngươi là?”

Công chúa đặt tay lên ngực, và tự hào nói rõ tên mình.

“Ta là Alferez Viltela, công chúa đầu của vùng này! Ta không quan tâm bà là ai, nhưng bán elf này là người hầu của ta. Bà có thể là elf, nhưng nếu làm Rem tổn thương, ta sẽ khiến bà phải trả giá!”

Tên của cô gái đó chả có nghĩa lí gì với Amita. Không, mà đó là câu từ sau đó mới làm cô lo lắng. Mặt cô ấy đổi màu rõ rệt. Cô đảo mắt, đầy thịnh nộ và bối rối lẫn lộn, với Rem.

“Một người hầu…? Làm bạn với con người là một chuyện… nhưng người hầu…?”

“À… Có vài lí do tốt đẹp cho chuyện đó…”

Nó sẽ khiến Rem một lúc lâu để giải thích toàn bộ tình hình, và không đời nào Amita sẽ ngồi đó im lặng lắng nghe. Sau vài giây mơ hồ, mặt cô méo mó cố cười gượng.

“Ta không muốn nghe lời bào chữa của cháu!”

Bị cơn nóng giận thúc đẩy, nàng elf rút cung ra. Cô chuẩn bị bắn. Nhưng ngay sau đó…

“Rem!”, Alferez hét lên và đập tay vào tường. Rem ngay lập tức hiểu ra cô gái ấy đang làm gì và né sang bên. Amita không dự đoán được cái đó, và thoáng chần chừ. Chính sự chần chừ đó lại thành ra là kết thúc của cô.

“Cái─!?”

Một cái lỗ mở ra ở sàn dưới chân cô. Alferez đã kích hoạt một cái bẫy. Hai người thoáng thấy bà yêu tinh kia rơi xuống trước khi nắm tay nhau chạy đi. Nhưng, trước khi kịp xoay xở để rời phòng, Rem cảm thấy đau nhói ở tay trái.

“Ưư…”

“Rem!?”

Có vẻ như trong một khoảnh khắc hoảng loạn, Amita đã bắn một mũi tên theo phản xạ. Mũi tên đó đã đâm vào tay trái của Rem. Alferez định rút nó ra, nhưng Rem ngăn cô lại.

“Đừng… Cái bẫy đó… không ngăn dì ấy được lâu đâu… Chúng ta cần… khẩn trương chạy xa khỏi nơi đây…”

“N-Nhưng…”

Một elf thuần chủng với khả năng điều khiển linh hồn gió hoàn hảo sẽ không gặp khó khăn gì trong việc thoát khỏi cái hố nông ấy. Rem hối thúc Alferez đang tái nhợt trước vết thương của nàng elf, và hai người chạy khỏi trang viên.

“Cố chịu đựng nhé Rem. Tôi biết một chỗ ở ngay gần đây.”

Alferez dìu nàng elf vào một hang ở gần đó. Lối vào là một cái hố nhỏ, hầu như không lộ lên mặt đất và được cỏ bao phủ gần hết. Nếu bạn không biết trước thì sẽ không thể thấy được. Tất nhiên có nghĩa là bên trong đen thui, nhưng không gian rất rộng rãi, đủ chỗ cho một người bị thương nằm xuống.

“Bây giờ tôi sẽ rút mũi tên ra. Đây, cắn nó đi.”

Alferez tóm lấy đuôi áo và đặt nó vào miệng Rem. Rồi cô ấy xé tay áo của nàng elf, và quỳ xuống rút mũi tên.

“Mmmmmgh!”

Rem không có thời gian chuẩn bị, nhưng có thể đó lại là một điều tốt. Cô có lẽ sẽ hoảng loạn mất. Nhưng dù vậy thì những gì còn lại là đau đớn. Nỗi đau kinh hoàng và khổ sở. Rem cảm thấy như cô sẽ bất tỉnh bất cứ lúc nào, và cả cơ thể cô co giật. Dùng sức nặng của mình để kìm elf lại, Alferez lấy băng gạc trong túi.

“Tôi chắc chắn không nghĩ rằng lại đang dùng thứ này sớm như vậy.”

Công chúa có kĩ năng đáng ngạc nhiên, cứ như không phải người chưa bao giờ học sơ cứu bao giờ trong đời. Cũng đúng thôi nếu ngẫm lại thì cô ấy đã có được vài kiến thức về y học trong quá trình nghiên cứu thuốc giải. Nhưng sự thiếu kinh nghiệm của cô ấy vẫn có, và cái cách cô ấy buộc băng xung quanh cánh tay của Rem tệ hơn cô nghĩ. Nhưng có còn hơn không.

“Tha lỗi cho tôi, Công chúa… Vì đã khiến cô dính vào chuyện này…”, Rem yếu ớt xin lỗi. Alferez nhẹ nhàng đặt tay lên má Rem và nói với giọng đầy oán hờn và tức giận.

“Khốn nạn… Tôi biết đây là chuyện giữa mấy elf các cô… nó chẳng có gì liên quan đến tôi… nhưng mà, tại sao… tại sao cô lại phải bị thương chứ!?”

Rem nghiêng đầu bối rối. Cô không thể hiểu nổi điều Công chúa đang nói. Khi tầm nhìn của mình bắt đầu lờ mờ, cô thấy đôi môi của đôi môi mềm mại của cô gái ấy run run và cơ thể cô run rẩy. Trong đầu cô ấy chắc nghỉ rằng mình phải chịu trách nhiệm cho những gì đã xảy ra.

“Al… Đây không phải lỗi của cô đâu…”

“Tôi biết chứ! Cô bị thương đấy, cô cần nghỉ ngơi đi… Hử? Rem? Này, Rem!?”

Rem có thể nghe thấy giọng của Alferez, nhưng không thể đáp lại. Cơ thể cô cảm thấy nóng ran, và hơi thở trở nên nặng nề. Đột nhiên cả cơ thể cô đầy mồ hôi. Thế giới tối xầm trước mắt cô. Vết thương làm cánh tay cô rất đau. Nhưng cô không thể hét lên. Ý thức của cô mờ dần. Dù Rem có linh cảm về điều sắp xảy ra, thì cô không thể mở miệng nói với Alferez.

“Rem, trả lời tôi đi!”

Thứ cuối cùng cô nghe được là tiếng khóc của Công chúa. Rem muốn an ủi cô ấy, nhưng không thể. Sau đó, tất cả toàn là bóng tối bao trùm.


Phần 2Sửa đổi

Cô đã ngủ được bao lâu nhỉ? Rem sảng khoái đến không ngờ khi mở mắt. Dù vết thương trên tay vẫn còn đau, thì mồ hôi trên người cũng không còn. Cô vẫn còn ở trong hang, tức là nơi có thể Amita không tìm được cô.

“Al…?”

Rem gượng dậy và bắt đầu tìm Alferez. Khi cô làm vậy, hai tay cô chạm vào rất nhiều băng gạc rải rác xung quanh sàn của hang. Dường như cái quấn quanh tay cô đã được thay nhiều lần trong khi cô ngủ. Cô lại bắt đầu tìm kiếm Công chúa, và thấy cô ấy đang ngủ bên cạnh trong dạng người. Nhưng có gì đó sai sai.

“T-Tại sao cô ấy lại trần truồng…?”

Bờ mông căng tròn của Công chúa lộ ra ở dưới cái áo choàng lông cô ấy đang dùng làm chăn. Cô ấy, chắc chắn rồi, đang hoàn toàn trần truồng. Rem bối rối. Tại sao cô ấy lại ngủ như vậy? Nhưng khi Rem nhìn quanh, cô nhận ra có gì đó khác lạ. Băng bông không phải là thứ duy nhất rơi ở sàn. Có cả cái túi mới tinh đựng đầy toàn các chai thuốc, cũng như cả một túi đá quý với một nửa bị trào ra.

“Hừm…? A, Rem! Cô tỉnh rồi!”

Alferez bật dậy, khiến bộ ngực trần trụi to bự chẳng của cổ bật nảy. Không biết nhìn vào đâu, câu đầu tiên của Rem lại là lời phàn nàn chứ không phải cảm ơn.

“Đ-Đợi đã…! Công chúa, mặc quần áo vào đi!”

“Ai quan tâm cơ chứ! Quan trọng hơn là nó có đau không? Cô có bị sốt không?”

Cô ấy đặt tay lên trán Rem với vẻ lo lắng trên gương mặt, và khi xác nhận rằng không có vấn đề gì, cô thở phào nhẹ nhõm.

“Rem… Cô đã im lặng ngủ dù cho bị đau khủng khiếp đấy… Tôi nghĩ… Tôi nghĩ cô sẽ…”

Cô nghĩ tôi sẽ làm sao, Rem đùa nghịch muốn hỏi, nhưng quyết định giữ miệng. Đôi mắt Alferez đỏ ngầu, như thể vừa khóc xong. Sẽ thật thô lỗ nếu bắt đầu trêu đùa cô ấy sau mọi chuyện cô ấy làm cho Rem. Nhưng cô có nhếch mép một chút, dù không có dễ chịu lắm. Cô đặt tay lên ngưcuj và lẩm bẩm đau khổ.

“Cô đã ngủ hơn ba ngày rồi đó, cô có biết không?”

“Ba ngày?!”

Họ đã cố gắng né tránh những kẻ truy đuổi trong suốt ba ngày qua sao? Rem không thể không ngưỡng mộ Alferez khi chọn nơi này để ẩn náu. Nhưng việc cô ấy ngủ lâu đến thế không làm cô bất ngờ lắm.

“Đừng lo. Có thể là mũi tên tẩm thuốc mê khiến tôi ngủ lâu đấy.”

“T-Thuốc mê!?”, Công chúa ré lên. Cô ho vài lần và lấy lại tư thế.

“Ừ. Nó là một trong những bí dược của elf. Nó chủ yếu được dùng để hạ gục thành viên của chủng tộc khác bị lạc trong rừng, để kéo họ đi không phản kháng. Dì tôi có lẽ đã lên kế hoạch mang tôi về làng trong lúc tôi đang ngủ.”

“Thật sao…? Tôi… Tôi nghĩ cô sẽ chết…”

Nước mắt xuất hiện trên khóe mi của Alferez. Vài người có thể nói cô ấy đang làm quá lên, nhưng Rem không phải là một trong số họ. Cảnh tượng trước mặt cô thật vô cùng quen thuộc.

Cô ấy thật giống mình… khi mẹ mình mất…

Hồi đó cô cũng òa khóc, không quan tâm mọi người nghĩ gì. Nhưng không như Alferez, nước mắt cô hoàn toàn không phải dành cho cô. Bạn thấy đó, trong khi cả làng dường như vui sướng trước cái chết của người phụ nữ đó, thì sâu thẳm trong Rem lại cảm thấy trách nhiệm với đám tang đã đè lên cô.”

Tự dưng lại nhớ lại…

Đúng ra thì Alferez đã cứu cô khỏi bị dì mình bắt. Rem muốn nói gì đó để cảm ơn cô ấy, nhưng thứ duy nhất tâm trí cô tập trung nổi là ngực của Alferez. Vấn đề này cần phải được giải quyết đầu tiên.

“Này, Al… Sao cô lại khỏa thân thế?”

Dường như Công chúa cuối cùng đã đủ bình tĩnh để cảm thấy xấu hổ lại. Mặt cô ấy bừng đỏ, và cô chỉnh lại áo choàng để che ngực.

“À, ừm… Tôi không có thuốc trong tay, nên tôi đành… đến thị trấn, và…” “Thị trấn!? Nếu một công chúa đến mua thuốc, thì nó chẳng sẽ gây ồn ào sao…?”

Giờ Rem đã hiểu tại sao đống đá quý lại nằm rải rác trên sàn. Cô ấy có thể đã mang chúng theo để dùng như tiền tệ khi đến thị trấn. Hơn nữa, cô ấy làm không phải dưới tư cách là một công chúa, mà là một cô mèo để che dấu danh tính. Sáng ngủ trần truồng của cô ấy chính là bằng chứng.

“Rõ ràng một công chú thì không thể ăn cắp tử người dân của mình mà không trả lại thứ gì đó phải không?”, Alferez mỉm cười bẽn lẽn nói. Dù Rem vẫn nghĩ ngờ không biết cô ấy có đột nhập vào cửa hàng hay không, nhưng cô chẳng có quyền để phán xét Alferez.

“N-Nhưng mà… Cô có thể bị dì tôi, hay đám người trong thành bắt…”

“Tôi ở dạng mèo mà nên không sao. À thì, phần lớn là vậy.”

Cô ấy nói vậy, nhưng đánh giá từ lượng băng gạc và thuốc dự trữ, thi cô ấy hẳn phải đên trị trấn nhiều hơn là vài lần.

“Xin lỗi vì cô phải làm điều này cho tôi…. Và cảm ơn cô…”

“T-Tôi không có làm nó cho cô!” Thế thì cho ai? Thấy Công chúa cố trong tuyệt vọng để hành động cứng rắn trong khi vẫn đỏ mặt khiến Rem bật cười.

“Chà, vậy tôi đoán ta hòa rồi nhỉ.”

Thực ra nàng elf không có tin lắm. Cô ôm chầm lấy Alferez để thể hiện lòng biết ơn, khiến mặt cô ấy thậm chí còn đỏ hơn.


Phần 3Sửa đổi

Nhờ có sự chăm sóc khéo léo của Alferez, không mất quá nhiều thời gian để họ tiếp tục cuộc hành trình. Không có nhiều manh mối để lần theo, nhưng may mắn là hai cô gái không cần phải vội nếu họ muốn, giúp giảm bớt thất vọng. Lo lắng lớn nhất trong đầu họ bây giờ là những kẻ truy đuổi.

“Cơ mà Rem à, cô có nghĩ dì cô vẫn đuổi theo ta không?”

Alferez tiếp tục hỏi câu đó hết lần này đến lần khác, vì lo cho vết thương của Rem chưa được chữa lành hoàn toàn.

“Tôi không rõ nữa. Khi rời khỏi khu rừng thì có vài điều làm elf chán ghét, nhưng dì Amita mạnh mẽ lắm, nên có thể…”

Việc người phụ nữ đó không lộ mặt nghĩa là họ hẳn đã loại bỏ cô ấy ít nhất là trong một thời gian ngắn.

“Thế còn cô thì sao, Al? Liệu nó có thành một vụ chấn động om sòm ở lâu đài một khi họ nhận ra công chúa đã biến mất không?” “Chà, thực ra tôi định để lại một tờ ghi chú. Nhưng cô biết đấy, việc dì cô xuất hiện đã làm kế hoạch đó phá sản.”

“Tôi… hiểu rồi. Xin lỗi.”

“A, đó không phải lỗi của cô đâu Rem. Tôi chỉ nói vậy thôi à.”, Alferez nhanh chóng sửa lại. Nghĩ lại thì nàng elf không hiểu tại sao mình lại tự dưng xin lỗi trước. Khi công chúa mất tích, thì một tờ ghi chú không thay đổi được gì.

Nói đơn giản là, cả hai cô gái đang bị ai đó truy đuổi. Và vấn đề không dừng lại ở đó. Bạn thấy đó, vì Rem hoàn toàn xa lạ với thế giới loài người, thì cô phải dựa vào kiến thức của Alferez. Nhưng vì công chúa thường di chuyển trên xe ngựa, nên cô cũng không phải là chuyên gia trong chuyện này.

“Giờ thì xem nào… Đi đường nào đây ta…?” Còn gì tệ hơn nữa, cô ấy không biết cách đọc bản đồ. Hai người quyết định bắt đầu đi đến nơi phù thủy được cho là sống ở đó, nhưng dù cô ấy có xoay đi lật lại tấm bản đồ, thì cô cũng không thể tìm được vị trí chính xác.

“Đưa cho tôi. Tôi sẽ đọc bản đồ.”

“Nhờ cô…”

Alferez đầu hàng nhanh đến lạ dù cô có phản đối việc bị nàng elf hướng dẫn cho cô trong thế giới của chính mình. Có lẽ công chúa bắt đầu nhận ra mình thực ra vô dụng thế nào. Hai người dành cả ngày lang thang như những đứa trẻ lạc đường. Khi họ đến quán trọ đầu tiên, thì cũng đã quá nửa đêm.

“Ưm… Cô ấy có thể ở lại cùng không?”, Rem vừa chỉ Alferez vừa hỏi chủ trọ, lúc này cô ấy đang ở dạng mèo. Bà ấy cười khúc khích, và nói rằng động vật luôn được chào đón, rồi dẫn hai người lên phòng. Hai cô gái quá mệt đến nỗi không thức được lâu hơn, như vậy thì kế hoạch cho bước đi tiếp theo phải lùi lại cho đến lúc sau bữa sáng.

Thật bất tiện khi mình không thể nói chuyện với cô ấy vào buổi đêm…

Tất nhiên Rem chưa bao giờ lại nói ra thành tiếng. Đó không phải lỗi của Alferez. Họ phải sống cùng nó thôi.

“Giờ thì Công chúa. Chúng ta sẽ phải kiếm chút tiền trả cho tiền trọ, thức ăn và mấy thứ nữa.”

“Thế nên tôi mới mang đống đá quý này. Chúng ta sẽ đổi chúng lấy tiền, và…”

“Mọi người sẽ nhận ra cô là công chúa nếu họ bắt đầu đi loanh quanh bắt chỗ đá quý. Không, ta không thể dùng chúng trừ khi cần thiết.”

“Tôi hiểu rồi…”

Vai Alferez thõng xuống khi ý tưởng của mình bị khéo léo từ chối. Cô ấy có thể lấy lí do dùng chúng như là tiền trả cho thuốc thang vì trong tình cảnh cấp bách, nhưng giờ cô ấy phải cẩn trọng hơn. Chuyến đi thậm chí còn chưa bắt đầu mà. Nó quá sớm để dính phải sai lầm.

“Dù sao thì, tôi sẽ xem mình có thể làm được gì. Cô cứ ở đây thôi, Al.”

“Hở? Tại sao? Tôi cũng có thể─”

Cô ấy cố bật lại, nhưng Rem nhẹ nhàng đặt tay lên vai cô trước.

“Người dân ở trị trấn sẽ sốc nếu thấy công chúa của họ đang làm việc đấy, cô không nghĩ thế à?” “Cô…Cô nói đúng thật… Nhưng, với elf cũng thế mà!” “À… Tôi sẽ tìm ra cách thôi. Thực ra thì, có một vấn đề còn lớn hơn cơ.”

“G-Gì thế…?” Rem hạ giọng và đặt ngón tay lên miệng như ra hiệu cho Alferez giữ im lặng. Cô gái lo lắng nuốt nước bọt.

“Sự thật là… chúng ta chỉ trả tiền phòng cho một người. Cô có nhớ buổi tối hôm chúng ta đến đây lần đầu không? Cô ở dạng mèo đấy.”

Vậy nên mới chỉ có một giường. Căn phòng nhỏ xíu, và chỉ có một món đồ nội thất duy nhất là cái bàn bé. May mà tường khá dày, nên các cuộc nói chuyện bình thường sẽ được an toàn. Dù thế thì họ vẫn không nên mất cảnh giác bất cứ lúc nào.

“Thế thì y như bị nhốt trong trang viên mà! Nếu vấn đề là tiền, thì tôi─”

“Tôi đã nói với cô là tôi sẽ đi kiếm mà, đồ ngốc. Có thể nguy hiểm khi ở quá lâu một chỗ, nhưng tôi muốn có thêm vài manh mối về nơi ở của phù thủy đó trước đã. Và chúng ta cần một chút tiền nữa.”

Rem đau lòng khi một lần nữa cướp đi sự tự do của Công chúa. Đồng thời mọi thứ chắc chắn sẽ lộn xộn nếu cô để cho cô ấy lang thang xung quanh. Cô đã giải thích điều này cho Alferez, và cô ấy miễn cưỡng đồng ý.

“Không có thứ gì như là tự do cho một công chúa nhỉ?”

“Cô có muốn quay về nhà không?”

“Không. Tôi muốn ở cạnh cô.”

Alferez bĩu môi và quay lưng về phía Rem. Ngực nàng elf cảm thấy nặng nề. Cô không có ý làm cô ấy tức giận.

“Rem, đợi đã.”

Cô ấy cúi đầu và bắt đầu đi ra ngoài, và chỉ dừng lại khi nghe tiếng Alferez gọi.

“Tay áo cô vẫn còn bị rách đúng không? Để nó ở đây rồi tôi vá nó cho. Không phải là tôi chả có gì khác tốt hơn để làm đâu đấy. Cô có thể dùng quần áo dư của tôi trong lúc đợi.”


Phần 4Sửa đổi

Rem đứng trên phố và cảm thấy thật tuyệt. Công chúa─người cô nghĩ đang tức giận─cho cô mượn quần áo. Chúng có hơi lỏng lẻo ở phần ngực, nhưng ai quan tâm chứ?

“Mình cần cố gắng hết sức. Al đang hi vọng ở mình!”

Cách nào nhanh nhất để kiếm tiền nhỉ? Cô cũng đã thu thập thông tin về mụ phù thủy. Thật là, có nhiều việc phải làm đây. Rem kéo mũ trùm đầu xuống và quyết định bắt đầu đi vòng quanh thị trấn.

Chả có gì giống với thị trấn trước, nhưng thị trấn này dường như cũng khá to. Các toàn nhà bằng đá nhìn cũng giống. Nhưng ở đây chắc chắn có nhiều cửa hàng hơn. Và không chỉ ở đường chính; cả những con hẻm nhỏ phía sau cũng đầy ắp các tiệm bán quần áo nhỏ đủ loại. Xe đẩy và xe ngựa chở đầy ắp hàng hóa cũng thấy được ở khắp nơi.

“Cái này, gọi chúng là gì ấy nhỉ…? Thành phố thương mại à?”

Nếu là vậy, thì sẽ rất hợp lí khi giả định mọi người ở tất cả các miền khác nhau đến đây. Hay nói cách khác, một nơi lí tưởng để thu thập thông tin. Rem đã hoàn thành một vài quan sát quan trọng khác. Sau khi đi dạo quang thị trấn một lúc, cô không thấy có binh lính nào đuổi theo Công chúa. Không có ý định mất cảnh giác hoàn toàn, nhưng dường như giờ cô có thể nghỉ ngơi dễ dàng rồi.

Một lúc sau, nàng elf đến một nơi có vẻ là quảng trường trung tâm của thị trấn. Ở giữa của không gian tròn đó là một đài phun nước, to hơn chút so với cái ở trước trang viên. Nó được bao quanh bởi một đám đông thỉnh thoảng lại reo hò cổ vũ.

“Gì thế nhỉ…?”, Rem hỏi một người phụ nữ cao lớn đứng gần đó.

“Một buổi biểu diễn đường phố đấy. Nghệ sĩ đường phố sẽ khoe kĩ năng của mình để đổi lấy tiền.”

Rem nhảy cẫng lên khi nghe thấy giọng trầm của anh ta. Đúng, ‘người phụ nữ đó’ thực ra là đàn ông. Cách anh ấy ăn mặc và trang điểm khiến cô bối rối, cô phải nhìn qua vào hình thể của anh ta mới xác nhận được. Rem lùi lại một chút, nhưng vì anh ta không có vẻ như là người xấu, nên cô quyết định tiếp tục hỏi.

“Đó có phải thứ mà ai cũng có thể làm được không?”

“Chắc rồi, miễn là có kĩ năng, cô cứ thể hiện. Ở chỗ khác cô cần có giấy phép hoặc trả phí trước, nhưng ở đây cô có thể tự do làm theo ý thích.”

Thật tiện. Rem cảm ơn người ăn mặc ‘cross dress’ và tìm cho cô một chỗ.

“Linh hồn gió, tôi cần sự giúp đỡ của các bạn.”, cô thì thầm với gió. Linh hồn ở đây yếu hơn so với ở thủ đô. Nghĩa là có thể cho rằng có một loại phép thuật bảo vệ xung quanh lâu đài làm tăng cường sức mạnh của họ. Tại sao một bán elf như cô lại có thể nhảy cao như vậy? Ở đây, việc chạy trốn sẽ không có dễ dàng, và Rem chỉ có thể hi vọng chuyện đó không xảy ra.

“Chà, vẫn còn nhiều thời gian…”

Cô rút một cái khăn trong túi và đặt lên ngón trỏ. Một nhóm nhỏ bảy người rõ ràng đang thắc mắc về cô gái bé nhỏ mặc áo choàng đứng đó. Nó nhanh chóng thay đổi khi Rem bắt đầu làm chiếc khăn bay lên trời trong làn gió nhẹ.

“Ôôô…!”, đám đông kêu lên. Cô gái đã làm họ chú ý. Rem nhận ra người mặc giả gái trước đó cũng đang xem từ đằng xa, nhưng khi mắt họ chạm nhau, người đàn đông nghiêng đầu như muốn hỏi “vậy thôi à?”. Tất nhiên là không rồi. Nàng elf từ từ di chuyển ngón tay, khiến chiếc khăn nhảy mua trên không trung.

“Ôôô…!”

Đám đông hoàn toàn bị nó quấn hút. Rem bỏ hết tay ra, điều khiển cái khăn như đang chơi búp bê rối. Vẻ bí ẩn của cô chắc chắn cũng góp phần làm tăng lượng khán giả. Cô kết thúc bằng việc cho chiếc khăn bay lên cao và hạ xuống tay của một nữ khán giả, và một tràng pháo tay nổ vang trời. Tiền xu bay tới chân cô, và Rem cúi đầu.

“Tiết mục đó hay đấy.”

Khi Rem đang nhặt tiền, cô được người ăn mặc giả gái trước đó đến gần.

“Cảm ơn anh rất nhiều vì đã nói cho tôi cái này. Đây, tôi muốn báo đáp lại cho anh bằng mấy đồng này.”

Cô gửi cho anh ta mấy đồng bạc lẻ, nhưng người đàn ông mỉm cười và lắc đầu.

“Không, cô không cần phải làm vậy. Quan trọng hơn là…”

Người đó nhanh chóng nhìn xung quanh mình. Sau khi xác nhận không có ai, anh đặt tay lên vai Rem, kéo cô lại gần anh, và thì thầm.

“Cô là một elf, đúng không?” “…!” Mặt Rem lập tức tái nhợt. Cô hốt hoảng và cố gắng chạy trốn, nhưng anh ta nắm chặt ngăn cô tại chỗ. Với người có dáng mảnh mai thì anh ta thật mạnh đến bất ngờ. Nàng elf hoàn toàn bị áp đảo. Khi cố tiếp đục vật lộn trong vô vọng, thì người đàn ông đó thổi vào tai cô.

“Ể!?” Thấy cơ thể cô gái cứng đờ vì sợ, anh phá lên cười thân thiện.

“A ha ha! Xin đừng lo, tôi không có làm gì cô đâu. Nhưng tôi muốn đề nghị. Cô dễ thương lắm. Sao cô không đến làm việc ở chỗ tôi nhỉ?” “L-Làm việc…?”

“Ừ, tôi đoán cô sẽ nói là tôi lừa cô. Dù sao thì, đi theo tôi.”

“Hở? Tôi… Ừm… Tôi nghĩ mình sẽ không… B-Bỏ tôi ra!”

Rem có một cảm giác cực tệ về việc này. Cô cố giải thoát bản thân lần nữa, nhưng chẳng có ích gì. Người đàn ông này quá khỏe. Với cô gái vẫn bị tóm chặt, anh ta nhẹ nhàng kéo cô xuống một con hẻm và đi qua một cánh cửa gỗ bẩn thỉu.

Chắc câu chuyện của mình kết thúc tại đây thôi… Giờ còn cô thôi, Al…

Chuẩn bị cho tình huống tệ nhất, Rem âm thầm nói lời chia tay Alferez.

“H-Hở…?”

Nhưng những nỗi sợ đó nhanh chóng biến mất, thứ đợi cô bên trong lại hoàn toàn bình thường. Trong khi cô chắc chắn chả có gì nhiều để so sánh, thì từ những gì cô có thể hiểu được, thì dường như chả có gì kì lạ ở nơi này cả. Có năm hay sáu người đàn ông và phụ nữ ngồi ở bàn, họ chẳng để ý gì tới sự xuất hiện của Rem và thanh niên giả gái. Họ chỉ đơn giản là tiếp tục thưởng thức đồ uống và thức ăn của mình như thể chẳng có gì xảy ra.

Tuy nhiên thứ đáng chú ý nhất lại đến từ những vị khách.

“Đây là quán rượu của tôi. Như cô thấy đó, các vị khách của tôi phần lớn là con người và người lùn. Đôi lúc chúng tôi có elf, nhưng khá hiếm. Nói tóm lại, ai cũng được chào đón ở đây.”

Ngoài hai tộc anh ta vừa nhắc, còn có cả một số loại người thú, cũng như có người mà cả cơ thể bao bởi thứ như là vảy rắn. Giữa họ không có bất cứ sự thù địch nào, hay tình bạn cụ thể nào. Không, họ chỉ đang… làm ăn.

“Giờ mới còn sớm, nên ở đây vẫn còn khá yên tĩnh. Nhưng đừng để nó đánh lừa cô. Một khi đêm đến, nơi đây sẽ cực kì bận rộn luôn. Hiện giờ, vấn đề là nữ phục vụ của bọn tôi đã về quê. Tôi cần một ai đó thay chỗ cô ấy. Cô quan tâm đến biểu diễn đường phố vì cần tiền ngay đúng không?”

Rem có chút choáng ngợp bởi cái cách anh ta nói nhanh thế nào, nhưng anh ấy nói đúng. Tuy nhiên, cô chưa sẵn sàng tin anh ta được. Người đàn ông có thể đọc vị được từ vẻ mặt của cô và mỉm cười.

“Được rồi. Chà, tối nay đến đây đi. Tôi thực sự cần sự giúp đỡ của cô, nếu cô không phiền. À, và tôi nên đề cập nhỉ, tôi điều hành nơi này”, anh ta vừa nói vừa chỉ vào người. Anh chàng giả gái này dường như là một người tốt.


Phần 5Sửa đổi

Sau khi dành thời gian còn lại trong ngày để nghĩ về nó, Rem quyết định bắt đầu làm việc ở quán rượu. Đây thực sự là một cơ hội hoàn hảo, trừ việc quản lí có hơi khó chịu. Lần đầu tiên cô có thể mở lòng về việc mình là một elf, và với nhiều dạng khách hàng đến, cô chưa bao giờ lại có một cơ hội tốt hơn để thu thập thông tin.

“Này, cô bé! Cho đây một cốc bia nào!”

“Đến ngay đây!”

Chà, có lẽ “hoàn hảo” không miêu tả được nó. Khi quản lí nói buổi đêm sẽ rất bận rộn, thì nó không phải như những gì cô nghĩ trong đầu. Khách còn nhiều hơn cả ghế, và hầu hết đều đang đứng ăn và uống ở bất cứ chỗ trống nào tìm được. Hơn nữa, có vẻ như khách hàng chỉ đến và chẳng bao giờ rời đi, đặc biệt là những người lùn cứ uống và uống mãi. Nhận đặt món và đưa tờ ghi cho bếp tương đối dễ dàng, nhưng điều làm Rem vật lộn là việc nhớ cô cần đưa thức ăn và nước uống cho khách hàng nào.

“Này, đó là tôi mà!”

“À vâng! Xin lỗi!”

Thông thường các khách hàng thất vọng sẽ chỉ bỏ đơn đặt của mình ra khỏi khay. Còn về thanh toán, thì mọi người để tiền lại khi họ rời đi, và thu chúng là một phần công việc của Rem. Cô đã làm việc không nghỉ ngơi tí nào suốt cả đêm và đôi mắt cô dần bắt đầu quay vòng.

“Quản lííí! Xử lí hóa đơn thế nàyyy không sao chứứ!”


u7csf7H.png


Rem hỏi quản lí đang lắc cái chảo sắt to đùng trong nhà bếp trong khi bám vào quầy thu tiền để không cho đôi chân run rẩy của cô ngã khuỵu.

“Ừ, không sao, Ai mà cố làm gì đó mờ ám sẽ không chỉ bị đánh mà còn bị cấm cả đời luôn.”

Rem muốn hỏi chính xác ai là người theo dõi khay tiền ở giữa đống hỗn loạn này, nhưng vì chính quản lí đã nói vậy, nên cô quyết định không phản đối. Cô tiếp tục làm cứ như vậy cho đến sáng sớm, lúc thứ duy nhất còn sót lại chỉ là chồng bát đĩa bẩn, vài người nào đó nôn mửa ra sàn, và tất nhiên là cả Rem đang say vì mùi rượu.

“Hôm nay vậy thôi. Làm tốt lắm. Cô đang bắt đầu làm được rồi đấy. Tôi sẽ dọn dẹp cho, nên cô cứ về nhà vào buổi sáng đi. À đúng rồi, lương của cô đây.”

“Cảm ơn anh rấttt nhiều!” Giọng của nàng elf đã nhíu lại, một phần là do rượu, phần kia là do mệt quá. Không chỉ có vậy mà thế giới còn đang quay cuồng trước mắt cô. Cô cầm lấy số tiền, và chẳng rõ mình đang nhìn đi đâu nữa, cô rời quán rượu.

Bằng một cách thần kì nào đó, Rem đã về quán trọ an toàn. Alferez đã đợi cô nãy giờ, chào cô bằng giọng rất to.

“R-Rem, chuyện gì đã xảy ra vậy?!” “Tôi đã bảooo cô, im lặng cơ mà! Baoo nhiêu lần… tôi đã nóiiii với cô…!” “Là lỗi của cô hết đấy! Đây, ngủ trên giường đi!”

Lời cằn nhằn của Alferez nhanh chóng biến mất khỏi tai cô, và nàng elf bước vào giấc ngủ sâu nhất trong đời mình khi cơ thể như rụng rời.

Những ngày hôm sau chỉ có mệt mỏi. Nhưng cô bắt đầu học được, và cuối cùng còn có năng lực ấy chứ. Alferez ban đầu rất phản đối ý tưởng đó, cũng ít phàn nàn hơn khi mỗi ngày trôi qua.

Làm việc hiệu quả hơn tức là Rem có nhiều thời gian nhìn ngắm xung quanh quán rượu. Khách hàng chủ yếu là con người và người lùn. Thậm chí không có lần nào cô nhìn thấy elf. Cô quyết định hỏi quản lí về điều này.

“Ừ, cô nhắn tôi mới để ý, thực sự là không có nhiều lắm. Rất nhiều elf, xin đừng hiểu nhầm nhé, khá hợm hĩnh. Gì nữa nhỉ, hầu hết những người phải rời quê hương đều bị xã hội ruồng bỏ. Không phải kiểu người nói chuyện vối những vị khách khác ngay cả khi phải đến đây uống.”

Rem cảm thấy nhói đau ở ngực. Quản lí vừa mô tả chính cô. Nhưng nếu là vậy, thì cô có thể quên đi việc nhờ giúp đỡ từ những elf khác. Nếu là vấn đề của con người, thì tập trung vào họ sẽ là cách nhanh nhất còn gì?

“Mình đã quen với việc nói chuyện với khách hàng… Có lẽ mình nên bắt đầu hỏi họ về những tin đồn họ nghe được chăng?”

Rem sử dụng thời gian rảnh rỗi để đi hỏi ngẫu nhiên khách nào đó xem gần đây họ có nghe được gì về phù thủy không. Nhưng điều này hóa ra lại thành công cốc. Việc cô làm việc tức là cô chỉ có thể nhiều nhất là nói được vài từ trong lúc đó. Đây có thể là nơi lí tưởng để thu thập thông tin, nhưng không phải là việc cố có thể làm như một hầu bàn. Rem tiếc vì không đến như một khách hàng, nhưng nhanh chóng nhận ra vấn đề hiển nhiên với cách tiếp cận đó: cô cần trả tiền thức ăn mỗi lần như vậy. Nàng elf ghét phải thừa nhận, nhưng thứ tốt nhất cô là được cho đến giờ chỉ là tập trung kiếm tiền.


Phần 6Sửa đổi

Bảy ngày đã trôi qua. Sự mệt mỏi của Rem sau ngày làm việc đầu tiên đã mất từ lâu, và cô không còn buồn ngủ ngay khi trở về quán trọ. Thời gian nhanh chóng trôi qua, và mai là ngày cô được nghỉ.

Rem hạnh phúc khi cô về đến quán trọ. Không có nhiều khách vào tối đó, hầu như là do cơn mưa nặng hạt kéo dài đến tận sáng, vậy nên quản lí cho phép cô về sớm. Còn gì vui hơn khi cô dành được thời gian tuyệt vời bên Alferez. Cô gái ấy đã phải dành cả ngày chả làm gì trong căn phòng nhỏ bé chật chội đó. Cô ấy hẳn phải chán nản lắm. Rem sẽ làm mọi thứ Công chúa thích vào tối nay, bởi cô ấy xứng đáng có được nó.

“Tôi về rồi đây…”

Nàng elf thì thầm khi bước vào phòng, không muốn làm những vị khách khác tỉnh giấc. Mặt trời đã mọc, tức là Alferez đang ở dạng người, và có vẻ như cô ấy còn đang ngủ. Chỉ có phần đỉnh đầu cô ấy lộ ra khỏi chiếc chăn.

“Oáp~. Chắc mình cũng phải làm một giấc ngủ ngắn thôi.”

Rem tuột đồ lót xuống và kéo chăn của Công chúa mà không làm cô ấy dậy.

“…”

“…”

Mắt họ chạm nhau. Thực ra Alferez không có ngủ gì hết. Cơ mà cũng chẳng có gì lạ về chuyện đó nhỉ? Tất nhiên rồi, cô ấy đang hoàn toàn trần truồng, nhưng có lẽ là vì cô ấy vừa từ ở dạng mèo vài phút trước mà? Hợp lí đấy. Nhưng không phải, má cô ấy đang đỏ, tay phải đang bóp ngực, tay còn lại thì dính vào giữa hai đùi. Mình chẳng muốn hỏi đâu, Rem nghĩ vậy, và lặng lẽ quay lưng.

“N-Này, nói gì đi chứ! Cô, cô nghĩ ai là người xấu hổ ở đây hả!?”

Nàng elf nghĩ điều mình vừa làm là rất ân cần, nhưng những cú thụi liên tiếp vào lưng chứng tỏ Alferez dường như không đồng tình.

“Rồi, rồi! Tôi sẽ để cô giải thích! Đừng đánh tôi nữa!”

“G-Giải thích!? Cô muốn tôi giải thích đoạn nào hả, đồ biến thái!?”

Cô ấy nhảy lên lấy tay che ngực. Rem có hơi bực mình với thái độ đó, bèn ngồi xuống sàn ngay trước mặt mình.

“Cô là người bảo muốn nói chuyện mà. Tốt thôi, cùng nói nào. Tôi làm việc bở hơi tai ở đó, và trong khi đó cô… chính xác là đang làm cái gì vậy?”

“S-Sao cô dám…? Tôi đáng lẽ đã đến làm việc với cô rồi, nhưng cô bảo không được!”

Trong khi tay vẫn còn ôm chặt lấy ngực, mắt cô ấy bắt đầu ngấn nước.

“Hơn nữa, nhìn căn phòng này đi! Nó rất bé! Thậm chí còn chẳng có một cuốn sách nào ở đây! Cô mong chờ gì ở tôi làm gì đó ngoài việc nghĩ về cô!?”

Rem không có lời bao biện nào với đòn phản công của cô gái ấy. Mọi thứ cô ấy nói đều đúng. Bạn không thể cứ lấy đi tự do của ai đó rồi phàn nàn được. Cảm giác tội lỗi đè nặng lên tim nàng elf. Alferez cảm thấy bị bỏ rơi, như thể cô ấy không còn cần thiết nữa, nhưng lại quyết định không bộc lộ những cảm xúc đó.

“Cô… nghĩ về tôi… và rồi bắt đầu thẩm du…”

“Hử…!? À thì… Ý-ý tôi là…”

Giọng cô ấy run rẩy. Má cô đỏ rực lại. Cô ấy nhanh chóng đảo mắt.

“Tôi còn làm gì khác được chứ!?”, cô ấy hét lên và quay lưng lại. Cảm thấy sợ hãi về lời bình luận ác ý mình nói trước đó, Rem nhẹ nhàng ôm lấy lưng cô gái đang giận dỗi ấy.

“Xin lỗi Al… Xin lỗi vì để cô một mình…”

“Đúng rồi đấy. Chắc hẳn cô có nhiều niềm vui khi làm việc ở đó hơn là với tôi đúng không?”

“Tất nhiên là không rồi! Tôi liên tục nghĩ về cô thôi à!”

Có thể trước đó cô nghĩ đến Alferez như một người em gái, thì tình hình hiện tại lại giống như một chàng trai thất bại trong việc cố xin lỗi bạn gái mình. Nhưng điều cô ấy nói là thật. Cứ như cảm thấy được sự chân thành của cô, Alferez quay lại và nhìn thẳng vào mắt elf.

“Thôi được, nếu vậy thì tôi tha thứ cho cô.”

“Cảm ơn Công chúa.”

Rem chẳng biết làm gì ngoài việc kính cẩn cúi đầu trước khuôn mặt nghiêm túc của cô ấy.

“Tôi… Tôi biết việc cô đang làm là vì tôi, Rem à. Xin lỗi cho cách hành xử của tôi trước đó. Tôi chỉ đang cảm thấy cô đơn thôi.”

Rem thở phào nhẹ nhõm. Dường như trận cãi vặt của họ đã kết thúc. Hoặc có lẽ cô đã nói hơi sớm.

“Vậy thì, tôi muốn thưởng cho cô, vì đã làm việc chăm chỉ.”

“Thưởng cho tôi ư? Ô cảm ơn. Thật tốt─ Mh─hhn!?”

Tận dụng sai lầm từ cảm giác nhẹ nhõm của Rem với mình, Alferez lấy hai tay tóm lấy đầu của cô ấy. Ngay khi nàng elf nhận thấy chuyện gì đang diễn ra, thì một đôi môi mềm mại ấn vào môi cô. Khi Alferez cố quỳ xuống với đầu ngẩng lên, lưỡi cô đã len sâu vào trong đôi môi bịt kín kia.

“Mh… Al… Cô đang…? Aaa!”

“Chẳng phải tôi… bảo cô… còn gì…? Tôi muốn… mhh… mhhn… thưởng cho cô…!”

“Mhhhh!”

Cô gái đá lưỡi và mút lưỡi đối phương. Cơ rùng mình chạy qua cột sống của Rem. Ngón tay cô bóp chặt vai Alferez hơn khi cơn khoái lạc bắt đầu tan chảy trong tâm trí.

“Al… Khôngg… Tôi… Aa… Mhh…!”

Cô ấy chắc đã đoán được chuyện này khi Alferez nói “thưởng”. Nhưng mà, cơ thể cô vừa mới sẵn sàng đi ngủ vài phút trước, cảm giác như thế này là quá sức với cô. Buồn ngủ và dục vọng hỗn loạn bên trong cô. Ai biết chứ, nếu Alferez đẩy cô xuống giường, thì có thể cô ngủ luôn rồi. Nhưng nó lại không như vậy khi mà cô ấy lại đá lưỡi và khiến Rem thành người đẩy cô ấy xuống.

“Ahhhn!”

Hai người nằm chống lên nhau trên giường và hôn hít, Aferez nằm dưới. Cô ấy khẽ rên lên trước khi ôm chặt nàng elf hơn.

“Al…?”

“Đồ người hầu đần… Cơ thể tôi là phần thưởng của cô đấy. Tôi sẽ… Tôi sẽ để cô chạm người mình tùy thích.”

Như thể đây không phải chỉ là trò giải trí để tiếp tục màn ‘solo’ vừa bị cắt ngắn vậy. Rem chẳng biết làm gì khác ngoài việc cười với ý nghĩ dâm dục đáng thật vọng của Công chúa.

Nhưng mà nó không giống như cô ấy nghĩ. Dù sao thì nàng elf đã chia sẻ cảm xúc của mình rồi. Kể từ nụ hôn đầu của hai người, cô ấy đã muốn hơn nữa. Cơ thể cô tưởng như mệt mỏi, thì giờ lại nhen nhóm ngọn lửa tình yêu. Nhưng chỉ hôn thôi là chưa đủ để thỏa mãn cơn dục vọng của mình, nên cô dịch chuyển cơ thể và ép ngực mình vào ngực Alferez.

“Aa… Haa…”

Cô ấy rên rỉ và nghiêng cổ thon gọn xanh xám ra đằng sau. Khi Rem hôn nó, cô siết chặt cánh tay nàng elf.

“Không… Không phải chỗ đó… Sướng quá…”

“Hả? Chẳng phải cô hứa tôi có thể làm những gì mình muốn mà? Mhhn…”

“Aaaa!”

Rem hôn hết lần này đến lần khác, không để tâm gì đến cô gái đang bất lực vật lộn ở dưới mình. Dù cô ấy có đẩy cô ra, thì nàng elf cứ đơn giản tóm lấy tay cô ấy và đan xen tay hai người với nhau rồi ghì nó ở trên giường. Sau một lúc, cô ấy lại đặt môi lên môi Alferez và đá lưỡi mình vào miệng cô ấy.

“Aa… Rem… Đừng… Mhh… Nếu cô… Aaa…””

Tuy yêu cầu Rem dừng lại, thì chính Alferez lại trả lại rất nhiều nụ hôn và xoắn lưỡi như đang vẽ bằng nước bọt.

“Tôi nữa… Nó thật… không thể tin nổi… Aaa… Al… Al…!”

Cũng như cô ấy, cơ thể Rem cũng run rẩy vì sung sướng. Làn da nhạy cảm của hai người đang cọ xát nhau, cho đi những cơn sóng khoái lạc từ đỉnh đầu đến ngón chân. Khi Alferez vẫn tiếp tục vật lộn, thì đùi cô ấy đã trượt vào giữa hai chân elf, cọ lên xuống ‘khe’ của cô qua quần lót, và lấp đầy sung sướng trong đầu.

“Aaa… Haa… Aaa…”

Giờ là lúc Rem co giật trong khoái cảm và cong đầu ra sau. Những giọt nước bọt chảy từ miệng cô xuống, Alferez bèn nhấp nhám chúng trước khi chuyển sang liếm tai của nàng elf. Cô lè lưỡi hết cỡ và lấy đầu lưỡi làm nhột tai.

“Aaa! Al…! Nó quá…! Aaa! Aaaaa!”, Rem rên rỉ và cong người. Nhưng Alferez không thương xót gì hết. Cô bỏ tay ra khỏi cái nắm yếu ớt của elf, rồi ôm chặt cô ấy và liếm tiếp sang tai kia. Những âm thanh dâm dục kinh khủng cứ lép nhép trong đầu Rem.

“Al! Dừng lại! Nó… nó quá mức…! Aaaaa!”

“Không, cô dừng lại đi Rem. Các người trọ khác sẽ nghe thấy nếu cô cứ làm ồn đấy.”

“C-Chắc vậy… Nhưng mà…! Mhh!”

Rem chỉ có thể cắn môi chịu đựng. Dù sao thì trước đó cô là người bảo Alferez im lặng mà. Vâng, nói thì dễ hơn làm; đây không phải là kiểu sung sướng mà ai cũng chịu nổi. Nhưng mà, cô ấy lại bắt đầu cù lét người cô nữa. Đòn tấn công tổng lực này quá mức khiến Rem không xử lí được. Cô cảm thấy như não mình sắp tan chảy.

“Mhh… Aaa… Al… Cứu tôi với…!”

Không thể chịu được lâu hơn nữa, cô cầu xin được tha. Nhưng Công chúa không cho cô được toại nguyện. Thực sự luôn, ngược lại hoàn toàn. Cô lăn người và đổi chỗ với elf, để mình nằm lên người elf.

“Aaa… Tôi không chịu nổi nữa…”

Alferez liếm láp ngón tay và nhìn chằm chằm vào con mồi, dục vọng lấp đầy mắt cô. Cô nhấp hông mảnh khảnh của mình, và khi làm vậy, bộ ngực đồ sộ lắc lư trước mặt Rem. Hông nàng elf rộn ràng và trái tim cô đập ngày càng nhanh hơn, như thể có gì đó như mùi hương của cô ấy làm cô điên cuồng. Cô không biết làm gì khác ngoài việc nhớ lại lần đầu họ làm chuyện ấy.

“Al… Đừng nói với tôi… Là cô lại sử dụng thứ thuốc đó nha…?”

“Tôi cần gì dùng cái thứ chánnn ngắt đó chứ. Sự dễ thương của cô thôi cũng đủ làm tôi phấn khích rồi… Đỡ này!”

“Hyaaaaaa!?”, Rem la thất thanh khi Alferez búng hai núm vú của cô cùng lúc. Cơ thể cô giật bắt theo phản xạ, khiến người Công chúa đang ngồi trên bụng cô nảy lên. Cô ấy có hỏi bất ngờ, nhưng rồi cũng nhanh chóng ngồi lại và chuyển hướng sang phía dưới nàng elf.

“Cô vẫn còn mặc mấy cái này à Rem? Đến lúc cởi ra rồi.”

“Aa! T-Từ từ…! Aaa!”

Ngón tay của cô ấy trượt vào bên trong quần lót của Rem và nhẹ nhàng kéo chúng xuống. Rem chuẩn bị chết vì xấu hổ đây. Cô lấy tay che mặt khi những mảnh vải vô dụng ấy bị lột qua mắt cá chân mình.

“Giờ cả hai đều khỏa thân rồi!”, Alferez nói với giọng điệu ta hay nghe thấy từ một cô gái nhỏ đang làm trò. Nhưng cô ấy còn chẳng cố gắng che dấu ham muốn trong mắt mình. Cô từ từ liếm môi, lộ rõ điều mình muốn làm. Rem chẳng biết làm gì khác ngoài tự hỏi cô ấy dùng thuốc hay không, tuy vậy lại không nói cho cô ấy biết.

Aa… Có thể là cô ấy chỉ… xấu hổ không ta…

Dù dục vọng của Công chúa thật, nhưng niềm tự tôn của cô ấy sẽ không bao giờ cho phép bộc lộ nó thẳng thắn như vậy. Có thể đó là giả vờ cho tác dụng của thuốc khiến cô ấy hành động như vậy.

Nhưng việc nhận ra điều này cũng chả giúp Rem được gì. Sung sướng, ngọt dịu đã nuốt chửng nửa dưới người cô khi những ngón tay của Alferez chạ vào khe. Cô ấy lướt ngón tay khiến đùi nàng elf cứng lại trong ngây ngất. Chân cô giang rộng, hoàn toàn tự nguyện.

“Haaa… Aaaaaaaa…”

“Ngoan lắm. Giờ mở rộng nữa đi.”, Công chúa thì thầm vào tai cô. Rem làm như được bảo. Như để thưởng cho điều đó, Alferez bắt đầu vê ngón tay theo đường tròn, kích thích thứ nằm sau môi dưới của nàng elf.

“Aaa! Aaaa… Mmm!”

Rem cắn môi, cố gắng ngăn mình không rên rỉ trong vô vọng. Alferez cười toe toét đáp lại. Rõ ràng mục đích của cô ấy là thấy cô thất bại. Cứ tiếp tục đi, nàng elf nghĩ. Nhưng có thể cô lại nhảy bật lên ngay khi ngón tay của Công chúa tấn công vào hai bên người cô.

“Aaa… Cô ướt hết rồi này… Có nghe thấy không thế Rem? Âm thanh ướt nhẹp của cô ấy?”

Chẳng cần phải nói cô cũng biết. Rem cũng nhận ra dòng nước trào ra từ giữa hai chân cô. Âm thanh ngón tay Alferez tạo ra như đang vỗ vào dòng chảy càng khiến cô thêm ngượng.

“Aa! Aaaa! Al… Cô… Cô nói là tôi có thể làm bất cứ điều gì mình muốn với cô cơ mà… Aaaa!”

“Đúng rồi đấy. Rõ ràng đây là điều cô muốn tôi làm mà. Không than vãn nữa, đây chính là phần thưởng của cô đấy.”

“K-Không, Tôi… Aaaaa!”

Tâm trí Rem gần như chẳng còn hoạt động được nữa rồi, nhưng kể cả thế thì cô vẫn có thể thấy điều Alferez vừa nói chẳng hợp lí chút nào. Tuy vậy thì cô cần làm gì để làm hạ nhiệt ai đó đang làm cô sướng đây? Sức nóng trong cô đang ngày càng lớn hơn, hông cô xoay vòng theo chuyển động của Công chúa. Ngón tay cô bấu chặt vào thành giường khi làn sóng sung sướng truyền qua mọi ngóc ngách trong cơ thể.

“Ha… Aa… Sướng… Sướng quá… Al… Thật… không thể tin nổi…”

Alferez ngắm nhìn nàng elf quằn quại trong khoái cảm ở dưới cô. Cô dần đưa tay từ bên hông lên bụng, rồi lên ngực. Sau đó Công chúa để mặt vào ngay sát mặt Rem và khẽ thè lưỡi ra. Nàng elf muốn nó, cô cố vươn cổ. Nhưng ngay trước khi lưỡi họ chạm nhau, Alferez lại rụt lưỡi vào.

“Cô muốn à?”

“Tôi muốn…”

Cô ấy cho Rem liếc qua lưỡi mình như thể muốn chọc tức. Nàng elf háo hức với về phía trước.

“Cô muốn hôn tôi à?”

“Có… Tôi muốn hôn cô…”

“Được thôi. Cùng hôn nào.”

Rem hạnh phúc. Lời trêu chọc nhẹ nhàng ấy chỉ khiến cô khao khát được hôn hơn thôi. Nhưng khi vừa chuẩn bị hết rồi thì cô gái kia lại rụt lưỡi lại. Rem tức lắm. Mình đã bị lừa sao? Cô nâng người nên, nhưng rồi nhanh chóng bị đè lại xuống giường.

“Ểểểể!”

Nàng elf cất lên một tiếng thét chói tai. Alferez hôn cô như đã hứa. Nhưng không phải ở môi như Rem đoán, mà là ở chỗ khác, chỗ ở giữa hai chân ấy. Cô gái ấy hôn như thể đang hôn ở miệng vậy. Cô ấy đá lưỡi quanh khe của elf, khiến Rem rên rỉ ngọt ngào đến nỗi cô còn không tin nổi vào tai mình.

“Haa… Aaaa!”

“Im lặng đi Rem… Mọi người sẽ nghe thấy giọng rên rỉ dễ thương của cô đấy… Mmm… Mmmm…”

“Hnnnnnn!”

Cách lưỡi cô ấy di chuyển cứ như không muốn elf giữ im lặng. Đầu lưỡi làm háng cô nhột, rồi nó liếm quanh hai đùi của cô để lại cơ man là nước bọt, và cuối cùng là hôn môi cô.

“Al! Không! Nó… Nó sướng quá…! Tôi không giữ im lặng được mất…! Haa! Aaa! Aaaa!”

Cô cố lấy tay bịt miệng lại, thậm chí còn cắn cả chăn, nhưng chả có tác dụng gì. Còn lúc đó Alferez lại thay đổi vị trí. Bờ mông căng tròn tuyệt đẹp đang ở ngay trước mặt Rem. Cô mê mẩn nhìn vào cảnh tượng trước mắt. Môi dưới của Alferez ướt nhẹp, lúc mở lúc đóng, trông như đang thở vậy. Nàng elf nuốt nước bọt. Thứ bí ẩn nhất trong cơ thể Công chúa đang hiện ra ngay trước mắt cô.

Alferez liếc mắt như muốn nói “dùng nó để che miệng cô lại”. Dù sao thì dục vọng trong mắt cô ấy chưa cạn chút nào. Điều này được chứng minh rõ hơn bằng những giọt nước ép chảy từ đùi cô xuống tạo thành từng dòng lấp lánh. Mà kể cả chúng không có ở đó thì Rem cũng chẳng quan tâm.

“Haaa…”

Lưỡi của elf nhớ lại cảm giác lần cuối cùng được liếm Alferez. Cô nhận ra mình đã mong mỏi mùi vị đó đến nhường nào. Alferez, dường như không thể chờ thêm được nữa, đã hạ hông xuống để Rem chạm môi mình vào giữa chừng. Cô tóm lấy mông cô ấy, đặt nó sát bên mình và cho lưỡi vào khe.

“Aaaa!”

Công chúa rên rỉ khi Rem hôn nó. Giọt mật ngọt túa ra từ cái khe run rẩy ấy. Nàng elf nuốt chúng không do dự và bắt đầu hôn mãnh liệt hơn.

“Aa… Rem… Rem…! Thật không tin nổi!”, Alferez rên trong khoái lạc. Rồi cô nhanh chóng tiếp tục đòn tấn công của mình như muốn đáp trả. Cô nghịch ngợm cắn đầu gối Rem, liếm đùi cô, và đẩy lưỡi vào sâu hơn. Cũng như trước đó, cô không có ý thương xót, đặc biệt ở cách cô dùng lưỡi của mình.

“Ha! Aa! Al…! Aaaa! Aaaa!”

Sự hoan lạc khiến hông Rem nhảy bật. Đây chính xác là những gì Công chúa mong muốn, đòn tấn công của cô ngày càng gia tăng hơn. Rem quay lại trả đòn và đá lưỡi quanh háng Alferez với động tác nhanh gọn. Cô tiếp tục liếm sâu hơn, sâu hơn nữa, cho đến khi dính vào cái lỗ đang mở ra vì sâu quá.

“Êêêêê!”

Lưng Alferez cong lên khi Rem thè lưỡi vào trong cái lỗ đó. Bất ngờ trước phản ứng ấy, cô càng len lỏi vào sâu hơn.

“Aa… Rem… Sướng quá… Nó… Nó thật…. khó tin… Aaaaaa!”

Được câu nói đó khích lệ, cô muốn vào sâu hơn nữa. Nhưng lưỡi cô không đủ dài. Tất cả những gì cô có thể làm là liếm phần ngoài ‘hang’. Dù thế thì nó cũng đủ làm mông Công chúa co giật và lắc mạnh đến mức Rem phải giữ chặt hông để không bị đẩy ra ngoài. Rồi nàng elf dùng lưỡi để cố lần mò cái ‘hang’ ấy.

“Hnnnnnnh!”

Hông Alferez giật nảy như thể đã lên đỉnh. Nhưng cô ấy vẫn chưa sẵn sàng đầu hàng. Lợi dụng Rem đang nhầm lẫn về phản ứng dữ dội của cô, Alferez bắt đầu phản công. Cô dùng cả hai tay mở khe của Rem và tấn công ‘cô bé’ đang lồ lộ.


PTUudpe.png


“Hnh…!?”

Sự khoan khoái này vượt xa những gì Rem đã từng trải qua. Cơ thể cô muốn kêu gào, nhưng miệng cô không thốt lên nổi. Các ngón chân giãn ra hết mức, đến nỗi cô chắc chắn lần này mình sẽ lên đỉnh mất. Alferezthấy mấy phản ứng ấy mà chả nao núng gì, cô đặt tay lên đùi của elf và mở nó rộng hơn.

“Al… Khônggg… Xấu hổ lắm… Aaa!”

Không có thời gian để ngại ngùng. Lưỡi Alferez quấn lấy âm vật của Rem, liếm, cắn vài cái. Cơ thể Rem co giật và không còn nghe lời cô nữa. Nhưng cô vẫn cố gắng tóm lấy mông cô gái kia và tấn công vào ‘hang’.

“Haa… Aa… AAa… Aaa!” Công chúa cố hết sức để chịu đừng và tiếp tục tấn công. Giờ không còn là làm người khác sướng nữa, mà là xem ai sẽ đầu hàng trước.

“Aaa… Al… Al… Mnn… Mnnn…”

Mật ngọt trào ra từ khe của cô ấy. Mỗi lúc Rem nuốt nó, cơ thể cô lại càng nóng bừng hơn. Cô hoàn toàn không kìm nổi ham muốn của mình, như hồi chịu tác dụng của thuốc.

“Aaa… Cô ngon lắm, Al… Tôi muốn nữa…”

“Tôi cũng vậy… Tôi muốn nếm cô nữa cơ, Rem… Mmm… Mmm…”

Cũng như Rem, Alferez tham lam xì xụp mật ngọt của elf. Nếu không biết cô ấy, bạn không thể đoán được ra đó là một công chúa.

Hai chúng ta đang làm cái gì thế này…? Mới sáng sớm thôi mà…

Chuyện này có hơi thiếu đạo đức. Nhưng nó chỉ làm cơ thể cô nóng hơn. Hai cô gái nối với nhau trong một vòng tròn khoái lạc, theo cách nào đó thì nó cứ như cô đang tự liếm bản thân vậy. Liếm rồi bị liếm, tâm trí cô mờ dần.

“Aaa! Rem! Rem! Tôi… Tôi…! Aaaa!”

Khi Alferez thét lên, Rem cũng cảm nhận được cơn cực khoái đang đến dần. Vì vài lí do kì lạ mà ham muốn cạnh tranh đột nhiên trỗi dậy, và cô làm đòn cuối để khiến cô gái kia ra trước cô. Nhưng dường như Alferez cũng có ý tưởng như vậy.

Hai cô gái cùng ra đòn kết liễu. Cơ thể họ nhanh chóng cương cứng.

“Aaa! Ra rồi! Rem… Tôi… Khôngg! Ra rồi! Tôi đang ra!”

“T-Tôi cũng vậy, Al…! Tôi cũng vậy…! Aaa… Aaaa!”

Cả hai thét lên đinh tai nhức óc. Khe của Alferez rụt lại rồi bắn ra mật ngọt như đài phun nước. Còn Rem thì, ai chà, cô ấy cực kì hạnh phúc khi đón nhận “phần thưởng” vào mặt mình.

Vẫn còn run rẩy vì chuyện vừa xảy ra, Công chúa đổi vị trí, tìm kiếm môi nàng elf. Tất nhiên Rem đáp lại lời cầu xin ấy và hôn ngay tắp lự.

Aaa… Đúng rồi, hôm nay mình được nghỉ mà nhỉ…?

Đầu óc cô còn đang bùng nhùng nhưng không hiểu sao chuyện này lại lọt được vào tâm trí. Ban đầu cô định dành cả ngày để thăm thú thị trấn, nhưng nó có thể đợi sau. Còn giờ, đây là tất cả những gì cô muốn. Khi những ngón tay của Alferez chạm lại vào khe của Rem, nàng elf cất tiếng rên khe khẽ.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Chương 2♬   A Lesbian Elf and a Cursed Princess   ♬► Xem tiếp Chương 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.