FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họaSửa đổi


Absolute Duo - Vol 1 Mở ĐầuSửa đổi

[Ta cầu nguyện, một ngày nào đó ngươi sẽ trở thành 《Absolute Duo》.]



<<Absolute Duo>> ———.

Tôi còn không có thời gian để hiểu ý nghĩa của những từ đó.

“ ______ Ku!!”

Dấu ấn được gọi là <<Aster>> xuất hiện trên ngực tôi và nó tạo ra sức nóng dữ dội. Sức nóng lan tỏa toàn bộ cơ thể chỉ trong khoảnh khắc và khiến tôi gặp khó khăn trong việc thở.

Ngọn lửa địa ngục như xé tôi ra thành từng mảnh.

Tuy nhiên, đây là một nghi lễ.

Nguồn sức mạnh vượt qua nhân loại —— quá trình nâng cấp bằng cách tiếp nhận <<Lucifer>> vào trong cơ thể.

“Ugh……ah……aaaaaaaaaagggh!”

Tôi hét trong đau đớn, biểu cảm như thể máu, thịt và xương bị thiêu đốt.

Ngay sau đó, cơ thể của tôi bị bao phủ bởi << Ngọn Lửa >>.

Ngọn lửa địa ngục tràn ra từ <<Aster>>, bùng lên hoang dại như thể đang cố đốt tôi,người đã giải phóng nó, thành tro bụi.

Nhưng tôi không thể đầu hàng.

Bởi vì tôi sẽ không thể đạt được khát vọng của mình trừ khi tôi vượt qua được 《Ngọn Lửa》.

(Ta…ta có một khát vọng cần hoàn thành!)

Đúng thế. Tôi không thể dừng lại cho đến khi tôi đạt được mục tiêu.

Vì lí do đó, tôi phải kiểm soát được 《Ngọn Lửa 》đang cháy điên cuồng.

Không, tôi cần phải có khả năng điều khiển thứ này.

Bởi vì << Ngọn Lửa >>——— chính là 《Linh Hồn》của tôi.

“Ooooooooooooooooh!!”

Tôi hét lên với tất cả sức lực. Sau đó tôi nâng nắm đấm lên và tóm lấy《Ngọn Lửa》của tôi.

“《Blaze》!”

Nó phản ứng với <<Từ ngữ mang sức mạnh>>, 《Ngọn Lửa》phủ kín toàn bộ cơ thể của tôi, bùng cháy mãnh liệt như thể nó đang cố thiêu rụi tôi, cuốn quanh cánh tay tôi như một con rắn, tỏa ra ánh sáng rực rỡ.

Bởi nó quá sáng, tôi không còn có thể giữ cho mắt mình mở ra và ———

Cuối cùng, ánh sáng đó biến mất, tôi hướng ánh mắt về phía cánh tay, và tôi đã sốc vì những gì mình thấy.

《Ngọn Lửa 》của tôi đã trở thành một <<Shield>>

“Đây…là <<Blaze>> của tôi...?”

“<<Irregular>> , tôi sẽ gọi nó như thế.”

Người nãy giờ đã lặng lẽ theo dõi tôi cuối cùng cũng lên tiếng ngay khi tôi vừa nói.

Quỷ dữ hay ác quỷ.

Những từ này chạy qua ý nghĩ của tôi ngay khi tôi nhìn thấy cô gái bé nhỏ trong bộ đồ gothic nọ.

<<Irregular>> ——— chỉ có duy nhất một lí do cô gái này nói như vậy.

Thông thường, <<Blaze>> được dùng để mô phỏng lại <<Linh Hồn >> dưới hình dáng của một thứ vũ khí.

Tuy nhiên, cái thứ được thực thể hóa trên cánh tay tôi, không còn nghi ngờ gì nữa, mang hình dáng của một người bảo vệ.

Khối kim loại dày, nặng và cứng, khiến tôi có ấn tượng rằng nó chắc chắn sẽ không bị nứt hoặc bị đâm thủng.

(Thật là mỉa mai…)

Tôi, người đã không thể bảo vệ ai , lại nhận được <<Tấm Khiên>> , một biểu tượng cho sự bảo hộ.

Mặc dù ký ức của tôi thuộc về một quá khứ tôi không thể quay về———

Cô gái trong bộ váy đen chấm dứt sự hồi tưởng của tôi.

“Giờ thì, đi đi. Con đường của <<Tấm Khiên>> đó sẽ dẫn ngươi tới…Ta thực sự mong chờ nó đấy.”

Trong khi buông ra tiếng cười, cô nàng mặc váy đen biến mất vào bóng tối.

Thứ duy nhất còn lại là sự yên lặng.

Đây chính là sự khởi đầu của tôi —— câu chuyện của Tooru Kokonoe.


Absolute Duo Vol 1 Chương 1 『Với 《Tấm Khiên》 Này———』Sửa đổi

Part 1Sửa đổi

Khoảnh khắc cô gái với mái tóc màu bạc xuất hiện, mọi tiếng động trong khán phòng biến mất. Nó tương tự như khi sóng biển tiến đến.

Cũng như thế, ngay khi nhìn thấy cô nàng, tôi hít một hơi và trở nên câm lặng.

Bạn chắc chắn sẽ không thể quên một khi đã gặp cô nàng —— cô gái với ngoại hình nổi bật đứng ở cửa vào hội trường của Học viện Kouryou.

Mái tóc bạch kim của cô phủ xuống đến hông. Làn da cô trắng như tuyết, có vẻ nhợt nhạt và đôi mắt màu ngọc bích của cô hiển nhiên thuộc về một người ngoại quốc dù chỉ nhìn liếc qua.

(Cô nàng cơ bản nhìn như một con búp bê bằng sứ…..)

Lý do tôi cảm thấy thế không chỉ đơn thuần bởi dáng vẻ mang đến cảm giác tựa như một ảo ảnh của cô nàng.

Hơn cả thế, dù bị nhìn chằm chằm bởi rất nhiều người, tôi không cảm nhận được một chút biểu cảm nào từ khuôn mặt khá trẻ con của cô.

Cô nàng tóc bạch kim đó, mỗi bước đi của cô đều thu hút sự chú ý — ring.... tiến về phía trước với tiếng chuông kêu.

Bước.... bước.... trong cái tình huống tiếng giày của cô nàng vang lên trong cái không khí im lặng, với mọi cái nhìn đổ dồn về phía mình, hành động và cách cư xử của cô khiến tôi cảm thấy tôi đang xem một cảnh chiếu trong phim. Cô gái này đi về phía trước, không để tâm đến vô vàn cái nhìn chằm chằm, thể hiện rõ trên mỗi cử động của cô.

Cô nàng đi qua tôi và rồi khi cô ngồi xuống ở vị trí cách dãy của tôi 3 hàng ghế, chuỗi yên lặng cuối cùng cũng bị phá bỏ và có thể nghe thấy những tiếng xì xào hòa với cảnh bàn tán.

Absolute Duo Volume 1 Non-Colour 1

“Haa…… Tớ đoán đấy chính là thứ mà cậu gọi là một cô gái đẹp……”

Cô gái với mái tóc đuôi ngựa ngồi cạnh tôi nói với một tiếng thở dài.

“………… Hey, ít nhất thì cậu hãy đáp lại lời tớ chứ?”

Trong khi vai tôi bị chọc bởi ngón tay cô nàng, tôi quay sang nhìn cô.

“Cậu đang nói chuyện với tớ?”

“Thế còn ai khác ở đây nữa à?”

Trong khi nhìn quanh, tôi thấy những chỗ ngồi chéo lên phía trên lẫn chỗ ngồi phía sau tôi đều trống trơn. Chỉ có một cô gái đang đọc bản sơ lược nhập học của trường chéo phía sau tôi.

“……Xin lỗi, tớ không nhận ra.”

Với lời xin lỗi của tôi, cô nàng nở một nụ cười.

“Fufu, có vẻ như cậu là loại người có thể nói chuyện bình thường.”

“Huh?”

“Cậu mang vẻ mặt cau có từ nãy đến giờ. Thế nên tớ, người ngồi sau cậu, muốn làm gì đó với cái không khí đáng ngại này.”

“Ah…… Tớ xin lỗi một lần nữa. Tớ đang băn khoăn vài chuyện.”

“Và cậu đang nói rằng mối lo ngại của cậu không phải là vấn đề nghiêm trọng gì khi so sánh với cô gái ngoại quốc xinh đẹp kia?”

“Haha, có vẻ vậy.”


Tôi cố gắng nở một nụ cười với lời nhận xét của cô, trong khi cô nàng mang một nụ cười nhiều ý nghĩa.

“Ahaha, tớ có thể hiểu cảm giác đó dù là một cô gái. Cô ấy thực sự là một cô gái đẹp, nên rất bình thường nếu ánh mắt của cậu bị thu hút bởi cô nàng…….Tuy nhiên tớ tự hỏi tại sao cô ấy đến một ngôi trường như thế này?”

Một ngôi trường như thế này. — Có một lý do cho việc cô gái với mái tóc đuôi ngựa kia nói như vậy.

Học viện Kouryou, ngôi trường tôi sẽ theo học từ hôm nay, không giống như những trường trung học bình thường khác, được biết đến là một trường huấn luyện kỹ năng đặc biệt.

Kỹ năng đặc biệt mà chúng tôi sẽ học tại đây là — Kỹ thuật chiến đấu.

Đối với một nước Nhật hòa bình, đây là ngôi trường cực kỳ đặc biệt giảng dạy những kỹ năng hầu như không cần cho cuộc sống hằng ngày của chúng tôi.

“Cô ấy hẳn có lý do riêng.”

Cô ấy đi cả quãng đường vượt đại dương để học những kỹ năng chiến đấu, vậy nên cô gái tóc bạch kim đó phải có những lý do của riêng mình.

“…… Cũng có khả năng là cô ấy sống ở Nhật ngay từ đầu.”

“Ahaha, chắc chắn là thế…...Tuy nhiên cô ấy quả thực là một cô gái dễ thương và xinh đẹp. Ôi trời ơi, tớ thực sự ghen tị với cô ấy.”

“Tớ đồng ý với cậu, nhưng tớ nghĩ cậu cũng khá xinh đấy chứ.”

“Tớ á? Fufu, cảm ơn… đợi đã, cái gì cơ!? T-t-tại sao cậu tự nhiên lại nói những điều xấu hổ như thế?!”

“Tớ chỉ nói những gì tớ nghĩ mà thôi…..”

Cô gái ngồi phía sau tôi có mái tóc sáng màu được buộc lên, thế nên tôi có ấn tượng rằng cô nàng là một cô gái năng động. Khuôn mặt cô nhìn vừa xinh đẹp lẫn dễ thương và cô thể hiện cái không khí của một cô gái sẽ nở rộ thành một người phụ nữ. Tôi biết rằng cô nàng khá hòa đồng khi cô bắt chuyện và đánh giá bằng khả năng thản nhiên bàn luận về những vấn đề khó mà không làm tôi thấy tệ, tôi nghi ngờ rằng cô rất nổi tiếng trong những năm học cấp 2.

“B-bình thường thì chẳng ai lại nói mọi thứ trong đầu cả……!”

“Thế à?”

“Tất nhiên là thế—”

“…… Xin lỗi nhưng cậu có thể bé mồm đi chút không?”

Giọng nói lạnh lùng xuất phát từ phía sau chúng tôi thuộc về cô gái đọc tờ giới thiệu.

“Ah……T-tớ rất xin lỗi”

“Xin lỗi vì đã gây ồn ào.”

“Ổn thôi…… miễn là cậu yên lặng, tôi sẽ không nói thêm gì nữa.”

Cả cô gái tóc đuôi ngựa và tôi nhìn lên phía trước sau khi xin lỗi.

“Hụ. D-dẫu sao thì…… đừng có đột nhiên nói bất kỳ thứ gì cậu muốn như thế nữa. Phụ thuộc vào người nghe, họ có thể hiểu nhầm đấy....”

“Y-yeah, tớ hiểu rồi……”

Mặc dù tôi gật đầu—

(Cô ấy nói hiểu nhầm nghĩa là sao……?)

Tôi có một dấu '?' lớn trong đầu.

Cô gái có mái tóc đuôi ngựa đặt tay lên ngực để tự chấn tĩnh lại và cô nói với tôi một lần nữa sau khi hít thở.

“Umm, dù có trở thành một tình huống khá ngại ngùng, nhưng hãy bắt đầu bằng việc tự giới thiệu nhé. Tớ là Imari Nagakura, hãy trở thành bạn tốt nhé.”

“Tớ là Tooru Kokonoe. Hãy trở thành bạn tốt với nhau, Nagakura.”

“Gọi tớ là Imari được rồi, Tooru.”

Imari nháy mắt với tôi cùng một nụ cười.

Sau khi chúng tôi tự giới thiệu, Imari bắt đầu một cuộc trò chuyện mới với việc đề cập đến chủ đề được bàn tán đến nhiều nhất trong khán phòng này.

“Này, Tooru, cậu cảm thấy thế nào khi tiếp nhận 《Lucifer》vậy?”

“Tớ nghĩ tớ sẽ bị đốt cho đến chết.”

“Pu, ahahahaha.”

Imari cười lớn khi nghe câu trả lời của tôi—

“…… Hừm.”

Bởi vì tiếng hắng giọng từ cô gái phía sau chúng tôi, cô nàng vội lấy tay che miệng rồi hạ giọng.

“Tớ cũng cảm thấy như thế, tớ đã nghĩ sẽ bị thiêu đến chết rồi.”

Imari gật đầu trong khi cười khúc khích.

“Mặc dù đã được giải thích từ trước, tớ vẫn bị sốc. Nhưng chúng ta……..không, mọi người trong khán phòng này không còn được coi là người bình thường nữa rồi.

“Yeah…… Dù thế nhưng tớ vẫn không cảm thấy chúng ta có gì thay đổi cả.”

“Cậu đang nói đến việc trở thành một 《Exceed》……?”

“Yeah……”

《Exceed》——

Từ dùng để ám chỉ những người tiếp nhận thiết bị nâng cấp sinh học siêu vi (biological enhancement nanomachine) gọi là 《Lucifer》, được tạo ra bởi tổ chức có cái tên Dawn Institute (Tổ chức Bình Minh) vài năm về trước.

Bằng cách tiêm vào những ai 《Thích ứng》(một trong một ngàn người), họ có khả năng sở hữu một thân thể vượt xa giới hạn của một con người, và dựa vào việc tinh thần họ cũng được nâng cấp, họ còn có thể đạt đến khả năng biến 《Linh Hồn》của họ trở thành vũ khí được gọi là 《Blaze》.

Tuy nhiên, vấn đề này đã được đề cập với chúng tôi ngay lập tức từ ban đầu trước khi tiếp nhận《Lucifer》. Đó là lý do tại sao tôi trả lời kiểu đó với Imari mặc dù đã thấy 《Blaze》bằng chính đôi mắt này. Tôi vẫn không có cảm giác đã trở thành một《Exceed》.

(Bởi tôi sẽ nhận ra nó khi tôi cử động cơ thể…..)

Tôi có lẽ đã nhận ra nó sớm hơn nếu tôi kiểm tra cơ thể mình ngay sau khi 《Lucifer》được đưa vào người, nhưng vì hàng đống cảm giác tôi trải qua cảm giác thiêu đốt, tôi đến khán phòng này trong khi vẫn nghi ngại về 《Linh Hồn》 của tôi là một 《Tấm Khiên》.

…….Tuy nhiên, tôi không khoái cử động cơ thể ở đây.

Khi tôi đang thảo luận với Imari, tôi nghe thấy âm thanh của chiếc loa đang được bật lên.

“Ah, có vẻ như buổi khai giảng sắp bắt đầu rồi.”

Ngay sau đó, âm thanh tiếng thử microphone, -- [Ah……test, test] – vang vọng khắp khán phòng.

[Mọi người, yên lặng nào. Chúng ta sẽ bắt đầu buổi khai giảng ngay sau đây. Tôi, Mikuni, sẽ là người điều hành buổi lễ.]

[Yên lặng] – Một người đàn ông, tầm khoảng 20 tuổi, có lẽ là một giáo viên, lặp lại câu nói trong khi đứng trên sân khấu và tiếng ồn trong khán phòng ngừng hẳn.

[Lễ khai giảng của Học viện trung học tư thục Kouryou bây giờ sẽ bắt đầu. Đầu tiên, chủ tịch học viện của chúng ta sẽ có đôi lời tới tất cả các bạn, những tân sinh viên.]

Giây phút tiếp theo của buổi lễ bắt đầu; tôi đã bị sốc.

Đó là bởi vì tôi nhìn thấy một bóng dáng quen thuộc mặc bộ váy kiểu gothic bước lên khán đài.

(—! Đó là cô gái hồi trước……!?)

Không còn nghi ngờ gì nữa, người đang đứng trên sân khấu chính là cô gái đã đưa cho tôi《Lucifer》.

[Chào mừng đến với Học viện Kouryou, tôi là chủ tịch, Sakuya Tsukumo.]

Chủ tịch, cô gái không có dáng vẻ của một vị chủ tịch, và có lẽ thậm chí còn chưa được 10 tuổi, bắt đầu bài diễn thuyết tuyệt diệu của cô. Mái tóc cô, đen như vực thẳm, được buộc lên thành hai phần và hình tượng của cô được tạo nên bởi bộ đồ màu đen, khiến tôi trải nghiệm cảm giác y như lần gặp đầu tiên, vừa bí ẩn vừa xui xẻo, như thể cô ta đang che giấu gì đó.

(Mình thực sự sốc vì món quà……)

Ngay cả trước kia, tôi cũng nghĩ rằng tại sao một cô gái lại ở một nơi như thế này…… sau đó cô ta đưa cho tôi 《Lucifer》 và khi tôi trong chấn động và hoảng loạn sau khi tiếp nhận 《Blaze》, cô ta biến mất.

(Không ngờ cô ta là chủ tịch của cái học viện này…… Nhưng tại sao một người ở vị trí như thế lại bất chấp rắc rối để đưa nó cho mình……?)

Cô ta chắc chắn không phải đang giúp đỡ tôi.

Chắc hẳn phải có một lí do đằng sau nó, nhưng tôi không nghĩ ra bất cứ thứ gì.

Tôi cùng lúc sốc và ấn tượng bởi vẻ ngoài của cô nàng, nên tôi không thực sự nghe gì từ bài diễn thuyết của vị chủ tịch.

“Có vẻ như cậu đang sốc vì chuyện này nhỉ.”

“Ư-ừm. Tất nhiên rồi. Cô ấy thực sự nhỏ, thế mà……”

“Có một bức ảnh và thông tin về cô ấy ở trong tờ giới thiệu. Cậu chưa đọc à?”

“Học phí được miễn và họ sử dụng hệ thống chuyển tiếp. Hơn nữa còn được cung cấp 3 bữa ăn mỗi ngày, tớ thấy họ còn cung cấp sinh hoạt phí.”

“Ngoài ra?”

Tôi lặng lẽ nhìn ra chỗ khác.

“Đọc chúng cẩn thận vào chứ……”

“…….Tôi đồng ý với cô nàng này. Geez, tại sao cậu luôn như thế?”

Người vừa tham gia cuộc trò chuyện của chúng tôi trong lúc thở dài ngán ngẩm là một nam sinh đang ngái ngủ trên chiếc ghế phía trước.

“——! T-Tora!? Tại sao cậu lại ở đây!?”

[Cậu, ngồi ở kia. Dừng việc tán gẫu lại.]

Tôi lỡ lớn giọng bởi vì một gương mặt quen thuộc, và tôi bị cảnh cáo.

Dù khép miệng lại ngay lập tức, tôi có thể nghe thấy tiếng khúc khích xung quanh.

(Ugh, mình nổi bật theo chiều hướng xấu rồi……)

Khi tôi ngượng nghịu cúi đầu xuống, Imari hỏi tôi.

“Cậu ta là bạn cậu à?”

“Ừm.”

Chàng trai vừa nói chuyện với tôi ban nãy là bạn của tôi, Tora.

Ngay cả khi chúng tôi đến những trường khác nhau, chúng tôi kết thân với nhau sau khi cùng tham gia vào một võ đường để học võ thuật. Cũng bởi chúng tôi cùng tuổi, chúng tôi dành kha khá thời gian với nhau khi còn trung học. Dù vẻ ngoài nhỏ thó với chiếc kính khiến cậu ta trông điềm tĩnh, sự thật thì cậu ta rất nóng tính và còn độc mồm nữa. Nhưng có những lúc cậu ta tốt với người khác, và cậu ta là một người có thể khiến ta thấy thích——

(Nhưng mình chưa từng nghĩ sẽ gặp cậu ấy tại đây…….)

Tôi không gặp cậu ta trong những năm cuối trung học bởi khóa học của tôi, và vì tôi không có cơ hội để biết nơi mà cậu ta hướng đến, gặp cậu ta ở đây là một điều hoàn toàn không mong đợi.

“Cậu đang gọi ai là bạn? Chúng ta chỉ tình cờ quen biết nhau, và tình cờ phải gặp nhau khá thường xuyên mà thôi.”

“……..Không phải đấy là bạn bè sao?”

“I-im đi. Thật là, cậu luôn luôn——.”

Thế rồi một tiếng hắng phát ra giọng từ đằng sau tôi, và nó đến từ cô gái lúc nãy.

D-dẫu sao thì ít nhất cũng phải đọc tờ giới thiệu chứ, đồ ngốc!”

Tora quay mặt về phía trước sau khi thấp giọng nạt nộ tôi.

(Cách nói tự mãn của cậu ta không thay đổi chút nào.)

Cùng lúc tôi cảm thấy hoài niệm với cách nói chuyện của cậu ta, tôi còn cảm thấy một chút nhẹ nhõm vì có một ai đó tôi quen ở đây.

“……Oh, lỗi của tớ. Chúng ta tiếp tục chứ, Imari.”

“Được thôi……Ừm, chủ tịch Tsukumo vốn xuất thân từ tập đoàn Dawn, tổ chức đã dựng nên Học viên Kouryou, và tớ còn nghe nói rằng cô ta có liên quan đến những thí nghiệm trên cương vị một nhà di truyền học.”

“Thật đáng ngạc nhiên khi cô ấy là một nhà khoa học dù còn rất nhỏ……Ah, nếu cô ấy là một nhà di truyền học, liệu cô ta có liên quan đến 《Lucifer》 bằng cách nào đó?”

“Không chắc nữa. Tớ cũng không biết nhiều về chuyện đó……”

“…….Hừm, cô ta nhiều khả năng là có. Dẫu sao thì sự nâng cấp với 《Lucifer》 cũng dựa vào sự biến đổi gen mà.”

Người trả lời câu hỏi đó thay vì Imari đang nghiêng đầu thắc mắc thì lại là người đáng lẽ đang quay mặt về phía trước, Tora.

“Học viện Kouryou là một phòng thí nghiệm chỉ dành riêng cho cô ta, và chúng ta là những con chuột thí nghiệm được gom lại cho thí nghiệm đó.”

“Ugh……Cậu thực sự nói một cách khó chịu đó……”

Với việc Tora quyết định tham gia lại vào cuộc tranh luận, Imari làm một bộ mặt nghiêm túc.

(——Chuột thí nghiệm, à……)

Nếu giả thuyết của Tora là đúng, thì bản thân lý do để tạo nên cái ngôi trường huấn luyện kỹ năng đặc biệt vốn là một khu vườn thu nhỏ dành cho những tạo vật đặc biệt như 《Exceed》 and 《Blaze》, cũng không bình thường chút nào.

(Ờ thì, miễn là mình có thể đạt được mục tiêu thì cũng chẳng cần quan tâm nơi này thuộc cái thể loại gì.)

Khi tôi nghĩ về việc này, tôi tự nhiên siết chặt hai bàn tay lại.

Mặt khác, có vẻ như vị chủ tịch sắp kết thúc bài diễn thuyết cho buổi lễ khai giảng.

Bằng hành động hoàn mĩ vượt xa so với ngoại hình của vị chủ tịch, cô ta chuẩn bị kết thúc buổi lễ bằng một giọng nói khiến tôi bình tĩnh lại.

[Mỗi người trong số các bạn sẽ được yêu cầu những loại kỹ năng và kiến thức khác nhau tại Học viện Kouryou này. Nhưng hãy nhớ rằng tất cả những điều đó đều nhằm giúp các bạn tiến xa hơn. Những lợi ích đó sẽ như một chính sách của trường, và là tuyệt đối…….Cuối cùng, tôi sẽ kết thúc buổi lễ bằng một lời chúc tới tất cả các bạn.]

Chủ tịch ngưng bài diễn thuyết tại đó, và nhìn qua tất cả các tân sinh viên —

và lặp lại những lời đó một lần nữa.

[Ta cầu nguyện, một ngày nào đó các ngươi sẽ trở thành 《Absolute Duo》.]

“Hả……?”

“Sao thế, Tooru?”

“Không, chỉ là vừa rồi chủ tịch……”

Bởi buổi lễ đã kết thúc, cô ta đáng ra phải rời khỏi sân khấu, nhưng vị chủ tịch lại đứng nguyên tại vị trí đó.

Như để trả lời cho mối nghi ngờ của tôi, vị chủ tịch lên tiếng một lần nữa.

[Giờ thì, những tân sinh viên sẽ bắt đầu sự kiện truyền thống của trường chúng ta, 《Buổi lễ Đánh giá Năng lực》.]

“Sự kiện truyền thống?”

“Trong tờ giới thiệu không có bất kỳ thứ gì về chuyện này.”

Theo như tờ lịch trình đặt trên tường, sự kiện tiếp sau bài phát biểu của chủ tịch đáng ra phải là lời chào mừng từ đại diện học sinh hiện tại.

[Trước khi bắt đầu 《Buổi lễ Đánh giá Năng lực》, có điều này tôi phải làm. Hãy xác nhận người ngồi kế bên bạn. Người ngồi kế bạn sẽ trở thành partner của bạn khi bạn tham gia vào buổi lễ.]

Tôi nhìn sang Imari, và Imari nhìn tôi.

“Vậy chúng ta sẽ làm gì với partner của mình?”

Tôi nghiêng đầu thắc mắc cái câu hỏi đó, nhưng tôi hiểu câu trả lời ngay lập tức từ những lời tiếp theo vị chủ tịch nói.

[Từ bây giờ, các bạn sẽ chiến đấu với partner của bạn.]

“Cái gì cơ…….!?”

Thời điểm chúng tôi được thông báo về cái sự kiện đó, tôi—không, không chỉ tôi, mà trong hầu hết hội trường, đa số mọi người đều kinh ngạc.

[Sự kiện truyền thống, 《Buổi lễ Đánh giá năng lực》 được bắt đầu ngay sau đây sẽ là một bài kiểm tra đầu vào Học viện Kouryou. Người chiến thắng sẽ được phép nhập học, trong khi người thua sẽ được yêu cầu rời khỏi đây ngay lập tức sau khi chúng tôi thu hồi 《Lucifer》 từ họ.]

Không giống những người đang bị sốc như chúng tôi, vị chủ tịch nói điều tàn nhẫn đó với vẻ điềm nhiên.

Ngay sau lời nói của cô, hội trường bao phủ bởi sự im lặng—.

Cuối cùng, khi chúng tôi bắt đầu hiểu ra ý nghĩa của lời cô ta nói, các tân sinh viên bắt đầu hoảng loạn.

(Một buổi kiểm tra đầu vào ngay trong buổi lễ khai giảng……!?)

Giống như tôi, Imari không thể giấu được sự bàng hoàng về việc này, và cô ấy bắt đầu nhìn vào vị chủ tịch lầm bầm trong kinh ngạc.

“Cô đang đùa đấy à……? Ngay cả khi đây là một trường huấn luyện kỹ năng đặc biệt, cô cũng không thể bắt chúng tôi làm thế này vào ngày đầu tiên……H-hơn nữa, bài kiểm tra đầu vào nghĩa là sao!? Không phải mọi người đều có thể nhập học ở trường này miễn là chúng tôi có《Sự thích nghi》!?”

“Tôi cũng thắc mắc về việc đó, nên tôi muốn câu trả lời. Hơn nữa, nếu thực sjw có một sự kiện truyền thống như thế này, không phải rất kỳ cục khi chúng tôi không nghe được gì từ những người trượt bài kiểm tra sao?”

Tora đưa ra một câu hỏi khi thể hiện một thái độ gay gắt đến mức không nghĩ rằng mối quan hệ giữa họ là giáo viên và học sinh.

Nhưng người trả lời câu hỏi đó không phải chủ tịch, mà là người đại diện; người được gọi là Mikuni.

[Tôi không nhớ từng nói rằng sẽ không có bài kiểm tra đầu vào, dù đúng là tôi từng nói cậu có quyền được vào trường nếu cậu có 《sự thích nghi》. Và có một lý do đơn giản cho việc không có bất kỳ thông tin trôi nổi nào về bài kiểm tra nhập học. Với những gì diễn ra trong trường, chúng tôi có những cách khác nhau để kiểm soát thông tin về chúng tôi.]

Với nụ cười giả dối hời hợt của Mikuni, tôi nhận ra những gì ông ta nói là thật.

Khán phòng trở nên ồn ào bởi sự hoang mang và hoảng loạn.

[Vì mọi người đều đã hiểu, tôi sẽ tiếp tục với phần giải thích.]

Nhưng cô gái trong bộ váy đen có vẻ không hề để tâm gì về chuyện đó lắm, và bất đầu giải thích không do dự.

[Về cơ bản thì các bạn được phép làm bất kỳ thứ gì mình muốn trong trận đấu, — nói cách khác là không cấm sử dụng vũ khí. Tất nhiên là chúng tôi sẽ cho phép các bạn sử dụng 《Blaze》 của mình. Trận đấu sẽ được quyết định khi một bên xin hàng, hoặc chúng tôi sẽ xác nhận bạn không còn khả năng chiến đấu nữa. À mà, nếu kết quả không được xác định trong vòng 10 phút, cả hai đều sẽ bị đánh trượt——]

“X-xin hãy dừng lại chút đã!”

[Sao vậy?]

Ngay cả khi phần giải thích của cô ta bị làm phiền, chủ tịch nhìn về phía cô gái vừa lên tiếng mà biểu cảm không hề thay đổi.

“Không phải hơi quá đáng khi loại chúng tôi ra chỉ vì chúng tôi thua một trận đấu sao!!?”

“P-phải, cô ấy nói đúng đấy!!”

Với sự khởi đầu bằng lời nói của cô gái nọ, hàng loạt tiếng la hét từ nhiều chỗ trong đại sảnh vang lên.

“Tương lai những người thua cuộc sẽ ra sao chứ!?” “Đừng có hách dịch như thế” “Các người phải có trách nhiệm một chút chứ!?”

Tuy nhiên—

[……Đây chỉ là một bài kiểm tra đầu vào hiện diện ở bất kỳ đâu. Tồn tại bằng cách dẫm đạp lên kẻ khác chính là một luật lệ đơn giản cần phải tuân theo để sinh tồn. Đơn giản đây chỉ là một cuộc chiến để nhập học mà thôi. Mặc dù thời gian và chi tiết thì hơi khác.]

Vị chủ tịch không hề nao núng trước những tiếng la hét, và khí thế từ đôi mắt lẫn lời nói lạnh lùng từ cô khiến mọi tân sinh viên im lặng.

(Cạnh tranh để sinh tồn, hở……)

Để có thể sống sót, ta cần phải tước đoạt tương lai của những kẻ ta đối mặt.

Ngay cả khi nó không thực sự liên quan đến cuộc sống, nó cũng sẽ khép lại con đường của ta nếu ta thua cuộc, thế nên những gì chủ tịch nói không có gì sai.

“N-nhưng tại sao lại phải là chiến đấu……!? Chúng ta không thể làm một bài kiểm tra bình thường hay sao…….?”

Một trong những người bất đồng với điều đó, Imari, hỏi cô ta.

Có thể coi đấy là điều đúng đắn cho hầu hết những ai có mặt trong đại sảnh này, và tôi cũng đồng ý với ý kiến của cô ấy.

[Sẽ có một ngày các bạn phải chiến đấu. Sau khi các bạn tham gia vào đội duy trì an ninh của tổ chức Dawn với tư cách một《Exceed》, hiển nhiên, sẽ có lúc bạn bị đặt trong một trận chiến phải liều mạng sống của mình. ……Tuy nhiên thời điểm đó sẽ không thể dừng lại chỉ vì bạn muốn——Các bạn phải hiểu được điều này sau khi nghe những điều đó.]

“……Vậy 《Buổi lễ Đánh giá Năng lực》 là sự quyết định đầu tiên học viện trao cho chúng tôi, hử?”

[Hoàn toàn chính xác.]

Vị chủ tịch mỉm cười trước lời bình luận của tôi.

[Nếu các bạn không đồng tình với cách làm của học viện, thì các bạn có thể thoải mái rời khỏi khán phòng này. Trừ phi, trong trường hợp đó, chúng tôi hẳn nhiên sẽ xác nhận rằng bạn đã từ bỏ việc nhập học vào Học viện Kouryou.]

Không khí trong khán phòng đông cứng lại.

Hiển nhiên rồi. Đột nhiên chúng tôi được thông báo về cái bài kiểm tra đầu vào và rồi họ bắt chúng tôi chiến đấu, thế nên chúng tôi không thể nào có thể gật đầu và đồng ý được.

Và nếu trận đấu này không bị ngăn cấm sử dụng vũ khí, chúng tôi không chỉ lo sợ bị thương, mà chúng tôi còn có nỗi lo sẽ đả thương đối thủ nữa. Nếu mọi chuyện xấu đi, sẽ có khả năng đó sẽ trở thành một vết thương không thể lành lại, vậy nên chúng tôi không thể nào quyết định chuyện đó một cách dễ dàng.

Tuy nhiên—khiến chúng tôi làm theo ngay cả khi đã hiểu những đang diễn ra trong ý thức chính là thứ ta gọi là tiếng thì thầm của quỷ dữ.

[Giờ, ngay trước khi bắt đầu, có một chút thông tin thêm liên quan đến 《Blaze》 mà tôi sẽ giải thích để cho việc chiến đấu của các bạn được dễ dàng hơn. 《Blaze》 là một thứ vũ khí được tạo ra khi 《Soul》 của bạn được thực thể hóa bằng cách nâng cấp sức mạnh ý chí ——và đó cũng là lý do mà nó chỉ có thể gây tổn thương đến《Soul》.Thế nên các bạn chỉ hạ gục tinh thần của đối phương khi bạn tấn công, và nó sẽ không có bất kỳ đau đớn nào về mặt thể chất và cũng không lấy mạng người kia, do đó đây là thứ vũ khí đặc biệt dùng để trấn áp mà thôi.]

Tôi tự hỏi những lời của cô ta sẽ khiến những tân sinh viên ở đây cảm thấy an tâm và phá bỏ sự do dự của họ đến mức nào.

Tôi có thể nhận ra chỉ bằng việc nhìn vào sự hỗn loạn.

Từng người một, có những người đã đưa ra quyết định.

(Nó quả thực đã trở nên rắc rối…….)

Quyết định của tôi không phải về việc tôi có đồng ý tham gia bài kiểm tra hay không, và cũng không phải về việc chiến đấu, làm bị thương hay bị đả thương.

Vấn đề là tôi sẽ phải hạ gục Imari nếu bài kiểm tra bắt đầu.

Cô ấy là người tôi vừa gặp vào buổi sáng hôm nay.

Chúng tôi chỉ vừa nói chuyện cách đây chưa đến nửa giờ.

(Nhưng mình……)

Cảm giác này thôi thúc tôi di chuyển cánh tay để hỏi vị chủ tịch một câu hỏi.

“…….Xin lỗi, tôi có thể hỏi một chuyện được không?”

[Chuyện gì vậy.]

“Partners của chúng tôi—chúng tôi có thể đổi đối thủ sẽ đối mặt không?”

Mặc dù tôi hỏi cô ta với chút hy vọng mong manh—

[……..Liệu cậu có thể đề nghị giám khảo đánh giá cậu dựa vào Tiếng Anh bởi vì cậu giỏi nó trong khi lại tệ môn Toán giữa kỳ thi được không? Liệu cậu thực sự nghĩ mong muốn đó sẽ được chấp nhận?]

“Đó là……”

Với những lời nói vô tình được đáp lại tôi, tôi không thể tiếp tục câu nói.

Có vẻ như trong quá khứ đã từng có người hỏi câu hỏi giống hệt thế này rồi.

“Tooru, ổn cả thôi. Suy nghĩ của cậu là đã đủ cho tớ rồi.”

Imari nở nụ cười buồn bã.

“Ku……!”

(Chẳng nhẽ mình chỉ có sự lựa chọn duy nhất là chấp nhận bài kiểm tra ngu xuẩn thế nào sao…..!?)

Mặc cho hàm răng nghiến chặt, tôi cũng không thể nghĩ ra bất kỳ giải pháp nào để trốn tránh tình huống này.

Thậm chí tôi còn muốn từ bỏ bằng việc nói rằng tôi sẽ không thỏa hiệp với thứ vớ vẩn như thế này.

Nhưng tôi không thể làm thế được.

Tôi đến Học viện Kouryou này với kỳ vọng về một sự tồn tại vượt ra ngoài ranh giới thông thường

Để đạt được 《Power》hoàn thành mục tiêu.

(Chết tiệt……!)

Ngay cả như vậy, tôi vẫn do dự.

Tôi thậm chí không nên suy nghĩ về việc đó.

Nhưng, để làm vậy tôi phải đánh bại Imari

“Imari……”

Tôi gọi tên của Imari.

Chỉ vậy thôi.

Tôi không thể nói những lời tiếp theo.

Tôi biết tôi phải nói gì đó.

……Nhưng là gì?

Tôi không biết.

Tôi không nghĩ ra thứ gì cả.

Trong khi tôi không thể tìm ra những lời đúng đắn, ngay trước khi tôi có thể tìm ra những gì cần nói—

Chủ tịch tiếp tục không khoan nhượng.

[Chiến đấu đi, El Seed (Những đứa trẻ được chọn bởi Thiên đường)!! Và nắm lấy tương lai bằng chính đôi bàn tay của bạn!!]

Những lời nói sắc lạnh của cô ta. Cùng lúc âm thanh của tiến chuông réo lên vang vọng không chỉ khán phòng, mà là khắp cả trường.

Sau một khoảng dừng—

“Uwaaaaaaaah!”

Tiếng hét của ai đó trở thành một tín hiệu cụ thể để bắt đầu chuyện này.

Sau khi cuối cùng cũng nhận ra hoàn cảnh họ đang mắc phải, một số người đã chạy đến lối ra trong khi la hét.

Cũng có một số đứng yên vị bởi họ còn chưa nhận ra nó.

Và những ai sẵn sàng chiến đấu, cũng như chấp nhận bài kiểm tra kêu to 《Từ ngữ mang sức mạnh 》, và những 《Ngọn Lửa》màu xanh-trắng giải phóng ra từ nhiều nơi.

Kiếm, giáo, cung và nhiều loại vũ khí khác xuất hiện trong tầm mắt của tôi. Khi họ cầm những vũ khí đó trong tay và vung chúng về phía đối phương của mình.

Âm thanh của trận chiến và vũ khí va chạm vang lên khắp khán phòng.

Dưới tình huống đó, chúng tôi là những người duy nhất đứng yên lặng trong khi nhìn vào đối phương—.

Và rồi cuối cùng cũng người lên tiếng là Imari.

“Tớ không thích câu ‘không còn cách nào khác’ nhưng—có một số việc tớ phải hoàn thành. Để có thể đạt được mục tiêu, tớ muốn vào được học viện này bằng mọi giá. Vì vậy—.”

Imari trưng ra cái nhìn sắc lạnh và đâm thẳng vào mắt tôi, rồi hét lên.

“Tớ không thế bỏ cuộc ở đây được!”

Cô ấy đặt bàn tay lên ngực, và 《Aster》 xuất hiện cùng với câu nói 《Từ ngữ mang sức mạnh 》.

《Ngọn Lửa》 phát ra ánh sáng màu xanh trắng chính là 《Linh Hồn 》 của Imari và 《Ý chí》để chiến đấu của cô ấy.

Imari nắm lấy nó không do dự.

《Ngọn Lửa》 biến đổi thành dạng dài và mỏng, và rồi—ngay sau khi tỏa ra một ánh sáng mạnh, một thanh《Katana》 có đường cong tuyệt đẹp nằm trong tay Imari.

“Tooru, cậu cũng lấy 《Blaze》ra đi…….!”

“……………”

Imari đã đưa ra quyết định của cô ấy. Nhưng tôi……

“…………Không có thời gian đâu. Nếu cậu không có ý định chiến đấu, vậy thì tớ sẽ kết thúc chuyện này. Iaaaaaaaaaaaaahh!!”

Cùng lúc cô ấy tạo ra một tiếng kêu đầy nhiệt huyết để cổ vũ bản thân, Imari nhảy về phía tôi.

(----------Uh! Nhanh quá!!)

Nhờ vào sự bùng nổ năng lượng dồi dào từ 《Lucifer》 , khoảng cách hàng vài mét biến mất chỉ trong một khắc.

“Kuh!”

Khi tôi đột ngột lùi một bước để né nó, 《Katana》 vung xuống sượt qua áo tôi và phá tung sàn nhà.

Dấu vết phá hủy sâu hoắm trên sàn không phải thứ có thể dễ dàng thực hiện bởi sức mạnh vật lý của một cô gái.

(Đây chính là 《Exceed》………….! Rút cục thì việc vượt qua ranh giới của nhân loại cũng không phải là phóng đại.)

“Cậu có cơ thể tuyệt đó. Có lẽ cậu đã tập gì đó chăng?”

“Một chút võ thuật thôi.”

“Phải rồi. Với tớ thì là Kendo.”

“Đó thực sự là một cú đánh tuyệt vời.”

Tôi đáp lại bằng một nụ cười nhẹ nhàng với Imari đang ở thế thủ với kiếm.

“Fufu, cảm ơn. Mặc dù thật sự là mất lòng khi nói vậy sau khi né……..nhưng tớ sẽ trượt lần sau đâu.”

Ánh mắt của Imari trở nên nghiêm túc một lần nữa.

“Tooru, tớ sẽ nói điều này một lần nữa. Lấy 《Blaze》của cậu ra………!

“Imari………”

Tôi vẫn do dự.

Tuy nhiên, tôi biết tôi không thể làm gì-------và lựa chọn duy nhất tôi có là chấp nhận cái bài kiểm tra này.

Nhưng kể cả khi tôi sử dụng công cụ của mình, tôi phải chiến đâu như thế nào đây?

《Blaze》 của tôi là một 《Tấm Khiên》----một công cụ phòng thủ.

Thay vì hạ gục, nó là một thứ mang ý nghĩa bảo vệ.

Do đó để hạ gục Imari, tôi cần phải tạo ra một đòn đánh trực tiếp---------vung nắm đấm của mình chính là lựa chọn duy nhất tôi có, nhưng khả năng đả thương cô ấy là rất cao nếu tôi làm vậy.

(Mình muốn tránh làm vậy. Thế nên………)

“Tớ thế này là ổn rồi.”

“Eh?”

“Tớ đang nói là sẽ không sử dụng 《Blaze》”

“------------Uh! Ý cậu nghĩa là sao, Tooru!?”

“Tớ sẽ sử dụng nó nếu tớ thấy cần thiết, nhưng tớ sẽ không dùng nó bây giờ.”

“Đ-đừng có ngốc thế!! Trông thế này thôi chứ tớ là một người có thứ hạng trong giải đấu kendo quốc gia đấy!!”

“……………Tớ không có ngốc. Tớ nghiêm túc về việc đó.”

“---------Uh! Đừng có hối hận đấy!! Seyaaaaaaaaaa!!”

Imari hét lên giận dữ và tiến tới.

Những phát đánh không hề dừng lại ngay cả khi tôi đã né.

Ngay tức khắc, đòn đánh thứ 2 và thứ 3 được tung ra------

Nhưng, tôi vẫn an toàn tránh được tất cả những cú vung đó.

“Kuh…………! Có vẻ như cậu rất giỏi né………..!”

Tôi sẽ chứng tỏ sự khác biệt về khả năng giữa chúng tôi và khiến cô ấy đầu hàng.

Đây là cách chiến đấu tôi chọn.

Quả thật là <<Lucifer>> đã biến con người trở thành <<Exceed>>.

Tuy nhiên, nó cũng đúng với tôi khi xét đến năng lực thể chất được nâng cao bởi sự tiến cấp.

Trong trường hợp đó thì, khả năng cơ bản của tôi, kỹ thuật và kinh nghiệm cũng sẽ được nâng cao.

Kiếm thuật của Imari đúng là khá rắc rối.

Tuy vậy, nó cũng không phải một thứ nằm ngoài phạm vi một trận thi đấu.

---Nhưng, tôi thì khác.

Kể từ hôm đó, tôi đã luyện tập mỗi ngày chỉ để trở nên mạnh hơn.

Chúng tôi đang bước trên những con đường khác nhau--------và kết quả là sự khác biệt vượt trội trong năng lực hiện tại.

“T-tại sao………….!”

<<Blade>> tiếp tục chém vô vàn nhát chém vô nghĩa vào trong không khí.

Khoảng cách về khả năng sẽ không thể lấp đầy, dù cô ấy có bao nhiệt huyết đi chăng nữa.

Ngay lúc đó, Imari cũng hiểu ra và sự thiếu kiên nhẫn bắt đầu hiện diện trong ánh mắt của cô ấy.

“Tớ không thể thua! Tớ…………tớ có một mục tiêu………!”

Cô ấy nghiến chặt răng và phát ra âm thanh thể hiện rằng cô sẽ không bỏ cuộc trước khi vung thanh <<Katana>>. của cô xuống.

Tôi né đòn tấn công sát như mép giấy mỏng, và thừa cơ hội nắm lấy cổ tay của Imari khi cô đánh hụt.

Absolute Duo Volume 1 Non-Colour 2

“………Cậu chắc đã hiểu rồi. Imari, cậu không thể thắng tớ được. Tiếp tục---------là vô nghĩa.”

“Hư!”

“Vậy nên làm ơn bỏ cuộc đi. Tớ muốn cậu chịu thua…….!Tớ không muốn làm đau Imari.”

Không còn gì cay đắng hơn những lời tôi vừa buông ra.

Tôi bảo cô ấy thừa nhận sự vượt trội trong khả năng và chịu thua.

Và khoảnh khắc cô chấp nhận điều đó, Imari phải rời khỏi Học viện Kouryou.

Để không làm bị thương Imari, tôi phải làm tổn thương trái tim của cả Imari lẫn tôi.

Cũng giống Imari, tôi cũng có một mục tiêu.

Tôi phải hoàn thành được nó.

Nhưng kể cả vậy, tôi vẫn buông nắm đấm để tránh làm đau cô gái này--------Imari.

Đó là lý do tôi toan nghiền nát quyết tâm của Imari và hạ gục trái tim cô để kết thúc chuyện này nhưng-----

“Đừng có đùa! Tớ sẽ không thừa nhận thua như thế này đâu. Chắc chắn không……..!”

Imari tức giận nói.

“Hơn tất cả, không đời nào tớ giương cờ trắng đầu hàng dễ vậy đâu!!”

“Imari……………”

Khi tôi gọi tên cô ấy, Imari làm dịu cảm xúc của mình bằng tiếng *fuu* và nở một nụ cười.

“Nếu cậu muốn tớ thừa nhận bị đánh bại thì, cậu phải chiến đấu cẩn thận vào Tooru. Đấy mới là cách cư xử đúng đắn.”

Tôi bị thuyết phục sau khi tôi nhìn vào khuôn mặt tươi cười đó, và đôi mắt chứa chứa đầy quyết tâm đó.

Như cô vừa quả quyết, ý chí của cô sẽ không bao giờ thừa nhận thất bại.

Tôi thực sự là một tên ngốc.

Tôi sẽ không thể bẻ gãy trái tim của một đối phương với một quyết tâm mạnh mẽ và một nụ cười như thế.

---Vậy thì tôi nên làm gì đây?

Quá rõ ràng.

Chỉ có duy nhất một chiêu thứ có thể đáp lại trái tim đầy nhiệt huyết của Imari.

“Xin lỗi vì việc đó.”

Tôi xin lỗi và buông đôi tay Imari ra trước khi lùi lại vài bước để tạo khoảnh cách.

Thực sự không cần dùng nó, dựa vào khác biệt trong khả năng.

Nhưng Imari mong tôi sẽ đánh hết sức mình.

Và tôi sẽ đáp trả lại mong muốn đó.

Thế nên tôi hét lên-------<<Từ ngữ mang sức mạnh>>.

“《Blaze》!!”

<<Ngọn Lửa>> tuôn trào từ lồng ngực tôi-----

Cùng lúc đó tôi nắm lấy, nó nằm trên tay tôi và tỏa sáng.

“Đó là………..”

Tôi được gọi là << Irregular >> và 《Blaze》 này chính là dạng phòng ngự duy nhất trên thế giới này------Imari nhìn cái <<Tấm Khiên>> và không thể che dấu sự kinh ngạc của cô.

“Như cậu thấy đấy. Vậy nên xin lỗi nhưng, tớ sẽ dùng----chàng trai này để thắng.”

Tôi siết chặt nắm đấm để chứng tỏ với Imari.

Tôi kéo nắm tay lại như thể kéo cây cung-----để thủ thế.

“Hãy đến đây với tất cả sức mạnh! Tớ sẽ ngăn đòn tấn công 《Blaze》 của Imari------và giành chiến thắng.”

“Có vẻ như giờ thì cậu đã nghiêm túc rồi……Nhưng! Không cần biết khác biệt rõ ràng đến đâu, tớ sẽ không bỏ cuộc đâu!!”

Imari hét lên và vào thế.

Có vẻ như cô ấy định thách thức tôi một hiệp đấu cuối cùng với một kỹ thuật tấn công mãnh liệt mà có lẽ sẽ rất khó để né được.

“Thật đáng tiếc…………Tớ thực sự muốn trò chuyện nhiều hơn với Tooru. Nhưng không còn thời gian nữa, với tư cách một kiếm sĩ tớ sẽ sử dụng <<Thanh Kiếm >> này để------!”

“Nói với-------<<Tấm Khiên>> này này!!”

Phản ứng lại lời tôi, Imari kêu lên mạnh mẽ.

“SEYAAAAAAAAAAAAAH!!”

Xẻ dọc xuyên qua không khí, mũi kiếm chạm đến tôi.

“OOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!”

Tôi gào lên và chỉ trong một khắc.

GaKiiiiiiin………..! <<Tấm Khiên>> ngăn thanh kiếm lại và thanh <<Katana>> văng ra khỏi tầm tay của Imari bởi cô không thể chịu đựng được va chạm khủng khiếp đó.

“Đúng là----------một đòn tấn công tuyệt vời.”

“Nói thế này thật chẳng hay ho gì khi tớ đã bị cản lại thế này nhưng--------cảm ơn cậu vì tất cả.”

Imari cười nhẹ nhàng, và tôi------

“Kết thúc rồi.”

Tôi thả lỏng nắm đấm.

Giống như bắn một mũi tên, tôi giải phóng toàn bộ sức mạnh.

Như tôi đã tuyên bố--------đây chính là đòn kết thúc.


“Cậu ổn chứ, Imari? Nó không đánh trúng, nên tớ nghĩ cậu sẽ không bị thương nhưng mà……..”

Tôi tiến tới chỗ Imari vẫn đang yên vị, và khuỵu gối xuống.

“Ư-ừm. Tớ nghĩ tớ không bị thương………….Cơ mà, vừa rồi là gì thế……………?”

“Đấy là sóng xung kích.”

Một kỹ thuật có thể dễ dàng phá một hoặc hai cái xương nếu đánh trúng nhưng, sức mạnh đó không còn đơn giản như thế khi tôi nắm giữ <<Lucifer>>.

Thế nên nếu dừng lại ngay lập tức nó sẽ trở thành-------một áp lực gió cơ bản chỉ đủ mạnh để gây choáng cơ mà, tôi thực sự không hề ngờ rằng sức mạnh đó đã được nâng cao đủ để đánh văng ai đó như thế này.

Ngay cả khi cô ấy không bị thương, tôi vẫn tỏ ra hối lỗi.

“Thật tình, cậu có một thứ rất đáng kinh ngạc đấy…………Haaa, tớ thua toàn tập rồi…………”

“Tớ xin lỗi………….”

Tôi chìa tay ra và giúp Imari đứng dậy.

“Ổn mà. Ngay cả khi tớ không thể trở thành một <<Exceed>>, nó không giống như là mọi con đường đều khép lại. Tớ chỉ cần tìm một lối đi khác…………vậy nên đừng có làm bộ mặt như thế nữa.”

Imari *pan* đánh vào mông tôi để truyền cho tôi một chút nhiệt huyết.

“Chúc mừng vì đã nhập học, Tooru.”

“……………Cảm ơn cậu, Imari.”

Mặc dù tôi thấy có lỗi, tôi vẫn nở một nụ cười, và Imari cũng làm tương tự, nhưng cùng lúc đó-----------

  • Chirin*.

Khán phòng lấp đầy bởi một âm thanh chói tai, âm thanh rõ ràng của tiếng chuông vang đến tai tôi.

Khi tôi hướng mắt về phía âm thanh đó, ở đó là-------

“Hả………………”

Cô gái với mái tóc bạc đang đứng đó.

Cô ấy đang nhìn về phía chúng tôi------không, vào tôi.

Đôi mắt hồng ngọc được bao phủ trong ý chí mãnh liệt của cô ấy rõ ràng là đang nhìn vào tôi.

Nhưng, chuyện đó chỉ xảy ra trong một khoảnh khắc.

Một gã tiến tới từ phía sau và tấn công đối thủ kiểm tra của hắn-----cô gái tóc bạch kim.

“----------Uh!”

Trong lúc hắn vung thanh kiếm, hắn ta tự tin vào chiến thắng của mình.

--Nhưng, đòn tấn công đó chỉ cắt vào không khí.

Bởi cô nàng tóc bạc đáng ra đang ở đó thì lại không còn ở đó nữa.

“Cái!? B-biến mất ư…………?”

Không có gì lạ khi hắn mở to mắt kinh ngạc.

Chỉ trong một thoáng, cô gái tóc trắng nọ đã vút bay lên bầu trời.

Thông thường, con người rất kém trong việc di chuyển mắt lên và xuống.

Cô nhảy lên vào thời điểm đòn tấn công sắp chạm đến tầm nhìn của cô và được hoàn thành ở khoảng cách cực sít sao. Nếu tôi ở vào vị trí của hắn chắc tôi cũng sẽ mất dấu cô--------cô nàng nhanh đến mức đó đấy.

“Đẹp quá……….”

Nhìn chăm chú vào cô nàng giữa không trung, Imari thì thầm.

Cô gái tóc bạch kim, cầm những thanh kiếm đen---- <<Song Đao(Double)>> trên mỗi tay như thể cô mang một đôi cánh đen và trái tim chúng tôi đã bị thu hút bởi cảnh tượng đó.

Sau khi cảm nhận thời gian chậm lại một chút------

Thiên Sứ nắm giữ đôi cánh màu đen, đan những thanh kiếm lại trước khi cô hạ cánh trên mặt đất.

  • Chirin*, chúng tôi lấy lại được ý thức khi tên kia nghe được tiếng động đó và quay lại nhìn về phía đó.

“Cô ấy tuyệt quá………”

“Aah………….”

Cái cách cô nàng kiểm soát cơ thể và điều khiển kiếm không thể học được trong ngày một ngày hai, mà những bộ pháp đó rõ ràng được trui rèn từ những lần luyện tập liên hồi.

(Cô gái đó là ai được cơ chứ………..)

“Thật tình, cả Tooru lẫn cô gái đó, chỉ có những người siêu việt mới tập trung tại đây. Sheesh…………”

Imari làm một điệu cười méo xẹo khi nhìn tôi.

“Thôi thì, tớ sẽ bắt đầu thấy hối hận nếu tớ còn nấn ná lại như thế này, nên đến lúc tớ phải đi rồi.”

Tôi không thể làm gì với nỗi đau trong lòng khi tôi nghe những lời đó.

“Hãy cùng nhau cố gắng nhé, Tooru. Đây là một lời hứa đấy.”

“Aah, tớ hứa.”

Imari gật đầu thỏa mãn với câu trả lời của tôi và chuẩn bị rời đi nhưng------cô hướng người lại.

“A, tớ còn một điều cuối cùng muốn nói. Vừa nãy cậu bảo rằng nó không trúng đúng không? Tức là nó có thể trúng nếu cậu muốn, nhưng vì chuyện đó không xảy ra nên nghĩa là cậu đã nương tay đúng không?”

“Ư. Ch-chuyện đó………”

Imari phồng má một chút.

“Tớ thật đáng hổ thẹn mà…..”

“Nó sẽ ổn thôi. Tớ sẽ coi nó như một món nợ.”

“Món nợ á?”

“Phải, một món nợ. Thế nên, sau chuyện này nếu một lúc nào đó chúng ta gặp lại-----thì xem nào, cậu sẽ phải đãi tớ một cái bánh nhé.”

“À à, tớ hiểu……………...Thật phiền phức khi nương tay.”

“Fufu, cậu sẽ nhận được những gì cậu đáng ♪”

Tôi gật đầu trong khi cười rên rỉ trước những lời nói hớn hở của Imari cùng với cái nháy mắt.

“Vậy thì,------Tạm biệt nhé, Tooru.”

Lời nói của Imari chất chứa nhiều cảm xúc và cô ấy rời khỏi khán phòng.

(Mình sẽ trở nên mạnh hơn nữa……..)

Trong khi nhìn về phía lưng của cô, tôi lập một lời thề một lần nữa.

Tuy nhiên, đó không phải tất cả.

Lời thế đó đã được tôi lập nên khi tôi xác định được mục tiêu của mình.

<<Sức Mạnh>> là cần thiết để đạt được mục tiêu của tôi.

Tìm kiếm <<Sức Mạnh>> là con đường của tôi, là con đường duy nhất tôi có.

(Tớ chỉ cần tìm một lối đi khác, huh……….)

Imari đã nói thế.

Nhưng, đó là những lời chỉ người còn sống mới có thể thốt ra.

Tôi nhớ về ngày đó.

Cái ngày đã khiến tôi bắt đầu tìm kiếm <<Sức Mạnh>>.

Tìm một con đường khác------

Là một điều bất khả thi cho người chết.

Không có con đường nào khác. Tôi không thể tìm ra một con đường mới.

“Otoha………”

Tôi thì thầm tên em gái mình.

Cái tên của người em yêu quý tôi không thể bảo vệ.

“Tại sao em lại phải chết…………..”

Tôi muốn biết tại sao em gái tôi phải từ bỏ mạng sống của mình.

Phải, tôi sống cho cái chết của một người khác.

Part 2Sửa đổi

Cô gái tóc bạch kim mở to đôi mắt khi cô chứng kiến khoảnh khắc một trận chiến nhóm nào đó được ấn định.

Mặc dù nó không trúng, cô ấy biết đòn đánh đầu tiên có một sức mạnh to lớn.

Khi cô học về kỹ thuật va chạm đó, đối thủ kiểm tra của cô nàng là kẻ chỉ biết có sức mạnh thể chất ở trong đầu, đến từ phía sau và tấn công.

Nhưng, nó cũng kết thúc chóng vánh.

Cô né được đòn đánh của đối phương một cách đơn giản và dễ dàng dành chiến thắng, và cô nàng tóc bạch kim nhìn về phía nhóm đó-------nhóm của Tooru một lần nữa khi họ đang nói chuyện hòa bình với nhau.

Cái loại nhóm trong khán phòng này mà--------không giống như những đối thủ vừa chiến đấu với nhau một lúc trước, mà trông như những người bạn thân---------khi mà những người khác trừ Tooru và Imari đã rời đi, cô thấy hứng thú với cậu ta và kỹ thuật cậu vừa sử dụng.

“Vậy thì-------Tạm biệt, Tooru.”

Ngay sau đó mỗi người trong họ cười và trao cho nhau lời tạm biệt, Imari rời khỏi khán phòng.

Còn lại một mình, Tooru hướng tầm nhìn về nắm đấm cậu đã dùng để kết thúc trận đấu, và suy nghĩ về điều gì đó.

Chăm chú nhìn vào tấm lưng nọ, cô gái với mái tóc bạc nhướn mày và thì thầm.


“Tooru…….”


Part 1Sửa đổi

Học viện Kouryou------

Ở phía bắc vịnh Tokyo, tồn tại một vùng đất được đồn rằng chỉ có thể đến thông qua một tuyến đường sắt treo một chiều.

Có những bức tường khổng lồ bao quanh nó với một cánh cổng duy nhất tương đồng với kích thước đó và một tháp đồng hồ ngoại cỡ có thể nhìn thấy từ bên ngoài đâm xuyên vào bầu trời từ trung tâm của cơ sở.

Khu trường học và khu ký túc xá có một cấu trúc lạ lẫm theo kiểu phương tây, và khá là kỳ cục khi gọi đó là một ngôi trường. Thông thường, kiểu thiết kế khá giống nhau; Tôi và Tora đang cùng nhau hướng đến phòng hdọc từ dãy hành làng kiểu phương tây và------

“Guh………!”

“Sao thế?”

Tôi để lọt ra một tiếng rên rỉ bởi vết rạn trên người; Tora đã không bỏ qua chuyện đó và nhìn tôi nghi ngờ.

“Ban nãy tớ hơi ép bản thân một chút ấy mà.”

Nguyên nhân là do kỹ thuật tôi dùng với Imari.

Đó là một kỹ năng sử dụng cơ bắp thuần túy, nhưng cách dùng bất cẩn của tôi với cái cơ thể nửa vời này đã tạo nên kha khá áp lực trên cơ thể mặc dù chỉ với một đòn duy nhất. Một con dao hai lưỡi; một mặt nó mang sức hủy diệt tuyệt đối, mặt khác tôi sẽ không thể cử động bình thường nếu dùng đến lần thứ hai. Khi tôi giải thích với cậu ta……

“Hiểu. Cậu đúng là đồ gà mờ nhỉ?”

Choáng váng………..

“Cậu không có lời nào hay hơn để nói sao……….”

“Không có.”

Câu trả lời đến ngay lập tức.

“Hừm. Tớ có một câu hỏi liên quan đến kỹ thuật đó đây; sao cậu không bao giờ sử dụng nó khi cậu luyện tập với tớ?.........Hầy! Đừng nói là cậu đã nương tay khi đối thủ là tớ đấy nhé!?”

Tora dồn ép tôi bằng những câu hỏi và tôi phải hoảng hốt lắc đầu.

“Đừng có chất vấn tớ chỉ vì cậu hiểu lầm. Tớ mới học được nó gần đây thôi--------thế nên, đó là thứ tớ đạt được sau khi tớ không thể gặp Tora được nữa.”

“………Ra thế. Quả thật cậu không phải đứa ngờ nghệch bủn xỉn……Mặc dù cậu là một đứa ngốc.”

Tora nở nụ cười cơ mà, câu cuối đó không phải việc của cậu.

(Thôi, từ giờ trở đi mình sẽ chỉ gật đầu đồng ý vậy………)

“Thôi quên chuyện đó đi. Lâu quá rồi nhỉ, Tora. Tớ không nghĩ sẽ gặp lại cậu ở một nơi như thế này đấy.”

“Hừm, đó phải là câu của tớ mới đúng.”

Bản chất của <<Lucifer>>---- cơ hội để trở thành một kẻ <<Tương thích>> là một trên một ngàn người, tôi nghe nói đến chuyện này trong đợt kiểm tra trước kỳ nhập học của trường.

Đó là lý do tôi không nghĩ sẽ gặp lại cậu ấy ở đây------Học viện Kouryou.

Tuy nhiên đúng như tôi nghĩ lúc ở trong khán phòng, thật sự đáng an tâm hơn nhiều khi biết ở đây có người quen.

“Tooru. Vừa rồi giữa lúc bài kiểm tra đầu vào----------”

“Ồ, có vẻ như đây là lớp học.”

Sau khi vượt qua một dãy hành lang dài, chúng tôi đã đến dãy lớp học của năm nhất.

“À, xin lỗi. Cậu vừa nói gì ý nhỉ-----”

“Cậu kia?”

“Heh?”

Ai đó chen ngang khi tôi định hỏi những gì Tora định nói.

Khi tôi nhìn sang đó, một cô gái xinh đẹp với mái tóc thẳng dài nhìn thẳng vào tôi.

(Cô gái này……..Mình gặp ở đâu rồi-------)


Nói thêm về cô gái xinh đẹp dễ thương nọ, cô ấy có một phong cách tuyệt vời và cảm giác như một người trưởng thành dù cô nàng chỉ bằng tuổi tôi. Tuy nhiên, điểm đặc biệt của cô nàng chính là không khí bao trùm lấy cô. Bao quanh cô là một khí thế trang nghiêm, và nó như một minh chứng cho sự tồn tại của cô.

“-----------Ừm! Nếu tớ không nhầm, thì cậu là người ngồi sau chúng tớ lúc ở buổi lễ khai giảng nhỉ…………..”

Đúng, cô gái đang nói chuyện với tôi đây chính là cô nàng đã cảnh cáo chúng tôi phải giữ im lặng giữa buổi lễ khai giảng.

“Có chuyện gì không?”

Khi tôi hỏi cô, cô nàng làm một biểu cảm phức tạp nhẹ nhàng.

“……………..Không ai có thể nghĩ rằng có một buổi lễ truyền thống như vậy tại đây. Do đó cậu không cần nản chí, và phải luôn giữ sự tập trung ở trong học viện này. Tôi nghĩ đó là cách duy nhất để có thể đối diện với cô ấy khi thời khắc đó đến.”

“Ừm---hở…………….?”

“Giờ thì, xin thứ lỗi.”

Cho dù tôi vẫn chưa hiểu ý nghĩa của những lời đó một chút nào, cô nàng vẫn quay lưng lại và tiến vào trong phòng học.

“Cái gì vừa diễn ra vậy……….?”

“………..Tooru. Đối thủ kiểm tra của cậu---------Cô ấy tên là Imari nếu tớ không nhầm. Cô ấy từng nói, nếu cậu hối hận vì đã đánh bại cô nàng, vậy thì hãy cố gắng hơn nữa thay cho cả phần của cô ấy nữa.

“Tớ hiểu rồi, hóa ra đó là ý của cô ấy à…………”

Có lẽ bởi vì cô ấy ngồi sau chúng tôi, cô ấy có lẽ đã thấy tôi và Imari nói chuyện với nhau như những người bạn.

Thế nên, cô ấy có lẽ đã cân nhắc xem liệu tôi có thấy chán nản hay không.

“Ổn thôi, vì tớ đã hứa với Imari rồi. Cảm ơn vì đã lo lắng, Tora.”

“Nói với tớ làm gì? Nói với cô gái kia kìa.”

“Cũng đúng. ----------À mà này Tora, vừa nãy cậu muốn nói gì với tớ ấy nhỉ?”

“………………Không biết. Dẫu sao thì vào trong thôi……….hầu như những tớ gì muốn đều đã được nói ra rồi, thì sao tớ nói được nữa, đồ ngốc.”

“Hể, ê………”

Tôi đi theo Tora người vừa đột nhiên thay đổi thái độ vì lý do nào đó, và đi vào trong phòng học.


Khi tôi đi vào, những cái bàn được sắp xếp trong phòng không phải loại cá nhân thường được dùng trong trường tiểu học và trung học, mà thay vào đó là loại lớn hơn được dùng cho 2 người. Chúng tôi ngồi ngẫu nhiên vào hai chỗ trống ở gần cửa-------Tôi nghĩ ngồi ở ngoài lề sẽ khá là kỳ lạ, nên tôi quyết định sẽ ngồi ở phía sau và đợi giáo viên chủ nhiệm bắt đầu.

Toàn bộ tân sinh viên vẫn chưa tập trung hết ở trong phòng--------có vẻ như một vài học sinh đã bị thương trong đợt kiểm tra đầu vào và vẫn đang trong quá trình điều trị------vậy nên, vẫn còn chút thời gian trước khi bắt đầu.

Những người khác cũng làm như chúng tôi và ngồi bừa vào chỗ, một vài cô gái đang nói chuyện với những người gần đó hoặc một vài chàng trai thì đã ngủ luôn rồi, mạnh ai người đấy làm và đang chờ giáo viên chủ nhiệm.

Nhưng, bởi sự xuất hiện của một người trong phòng học, mọi thứ bắt đầu huyên náo và-------

Tiếp sau đó, tất cả đều rơi vào yên lặng.

“Gì vậy?”

Bởi tình huống tương tự như lúc ngay trước khi lễ khai giảng bắt đầu, chúng tôi nhìn chằm chằm vào người đang đứng trước cửa---------

“Cô gái đó……..”

Chúng tôi ngay lập tức hiểu ra.

Người thu hút sự chú ý của toàn bộ học sinh trong lớp chính là cô nàng tóc bạch kim đó.

“Cậu biết cô ấy à?”

“Không, chúng tớ không có quen biết gì nhau nhưng mà………”

Khi tôi nghĩ lại về việc này, Tora đã ngủ khi cô nàng xuất hiện ở trong khán phòng.

“Tớ đã thấy cách di chuyển của cô nàng trong buổi kiểm tra, cách cô nàng kiểm soát cơ thể và kiếm thuật của cô ấy khá là tốt đấy.”

“Hô……….Đúng là một cô gái thú vị.”

Cậu ta trưng ra một nụ cười không mang chút sợ hãi và có vẻ như cậu ta muốn thách đấu cô nàng một trận.

(Đúng là một gã nóng nảy…………)

Sau khi nghĩ vậy, tôi hướng tầm nhìn về phía cô gái tóc bạc một lần nữa.

Giống như lúc cô ở trong khán phòng, cô nàng không hề quan tâm về những cái nhìn đang bao vây lấy cô và chậm rãi nhìn quanh lớp học trước khi-----------đôi mắt màu ngọc bích đó dừng lại ở một điểm cụ thể.

Tôi

(Ớ…………..?)

Mắt chúng tôi chạm nhau.

(Đây chỉ là tình cờ thôi đúng không……..?)

Và, thời khắc tôi nghĩ như thế, cô nàng tóc bạc nhẹ nhàng cử động hàng mi-----

“Tooru.”

……..Cô ấy đã nói thế. Đó là tên của tôi. Không hề có sự nhầm lẫn nào cả.

(Làm thế nào mà cô nàng biết tên mình chứ………?)

Câu hỏi đó vụt qua suy nghĩ của tôi.

Đơn giản là, tôi không hề có ký ức nào về một người ngoại quốc cả.

(……..Đợi chút đã nào? Mình nghĩ là cô ấy đã nhìn cả bọn khi buổi kiểm tra đầu vào đang diễn ra.)

Tôi chưa hề nói chuyện với cô nàng, thế nên tôi hoàn toàn không biết tại sao cô ấy biết tên tôi.

Cô nàng tóc bạch kim vẫn nhìn chăm chú vào tôi và bắt đầu tiến tới trong khi một dấu hỏi chấm lớn đang nhảy nhót trong đầu tôi.

Chirint* cùng với âm thanh của chiếc chuông, mái tóc bạch kim của cô vung vẩy trước hông trong khi cô vẫn không có chút biểu cảm.

Hoàn toàn giống với sự xuất hiện ở trong khán phòng------Phần khác biệt duy nhất là đoạn cuối.

“………………”

Cô nàng tóc bạc đứng ngay bên cạnh tôi và chăm chăm nhìn vào tôi ngay trước khi-------khẽ gật đầu và ngồi vào ghế.

Chiếc ghế ngay kế bên tôi.

Cho dù còn rất nhiều chỗ trống khác, cô nàng cố tình chọn chiếc ghế ngay bên cạnh tôi.

Và còn gì nữa đây-----------

  • nhìn*………..*nhìn*

Cô nàng đang liếc nhìn tôi từ bên cạnh vì lý do nào đó. Có lẽ cô ấy dự định sẽ bí mật nhìn tôi, nhưng mà nó quá là rõ ràng.

“……………..Này, cậu có quen cô ấy không?”

“Người phải nói câu đó là tớ mới đúng!!”

“Xin lỗi, tình huống này thực sự gây bối rối à……..”

Một ngày, một người ngoại quốc tôi chưa từng gặp mặt hay thấy trước đây (và hiển nhiên là cả tên của cô tôi cũng không biết) đột nhiên gọi tên tôi, ngồi ở chỗ ngay cạnh tôi, và thêm nữa cô còn chú ý đến tôi bằng cái liếc nhìn đó----------tôi đột nhiên rơi vào một tình huống như thế và nếu có ai không cảm thấy bối rối vì nó thì tôi thực sự muốn được biết về người đấy.

Tuy nhiên, nó thực sự khá không thoải mái khi bị liếc nhìn như vậy trong khi không thể hiểu được chút gì về tình huống.

“………N, này, cho tớ hỏi chút được không?”

“--------Ư!”

  • Chirin*. Khoảnh khắc tôi quyết định sẽ bắt chuyện, cô gái tóc bạc đó quay mặt đi với tốc độ đáng kinh ngạc.

“……………”

Mọi thứ rơi vào yên lặng. Có vẻ như cô ấy dự định sẽ giả vờ như cô không hề nghe thấy tôi gọi.

(Không còn cách nào khác. Mình sẽ tìm lúc thích hợp để nói chuyện với cô ấy sau……)

Tôi khẽ thở dài, và xoa dịu bản thân bằng cuộc trò chuyện với Tora về vài thứ chán ngắt nào đó.

Hầu như sự huyên náo trong lớp học cũng đã trở lại như bình thường khi họ thấy chúng tôi-----

“……………”

  • nhìn*………..*nhìn*

Một lúc sau, cô nàng lại nhìn tôi một lần nữa.

(Trời đất ơi chuyện gì đang diễn ra đây……..)

Trong khi tôi thực sự thấy không thoải mái vì chuyện này, những học sinh đã được điều trị vết thương đang lần lượt đi vào lớp.

Ngay sau khi toàn bộ tân sinh đều đã có mặt--------

“Xin chào xin chào♪ Mọi người làm rất tốt ở buổi kiểm tra--☆ và chúc mừng các em đã vào được trường này--!”

Đột nhiên, một tiếng cười ồn ã *Kara**Kara* xuất hiện và một cô gái tiến vào lớp học từ chiếc cửa sổ đang mở.

Cả căn phòng rơi vào im lặng và cô gái đó đứng lên chiếc bàn giáo viên trước khi tạo hình dáng đứng.

“Rất vui được gặp các em, cô là Tsukimi Rito ----♥ Cô là giáo viên chủ nhiệm của mọi người, nên hãy đối xử tốt với cô trong năm nay nhe--! Không cần phải giữ lịch sự, cứ gọi cô là Usa-sensei là được rồi --☆”

Không ai trong lớp học có thể phản ứng. Đúng hơn, tôi nên nói là họ không biết phải phản ứng ra sao.

“…….Aryaryan, sao thế?”

Người vừa nhận mình là giáo viên chủ nhiệm nhìn quanh lớp học với bối rối.

Cô ấy mang đến một sự gây chú ý khác hẳn với cô nàng tóc bạch kim này và cô ta còn quá trẻ để coi là một giáo viên--------đúng thế, hầu như chúng tôi sẽ tin cô ấy là một bạn cùng lớp nếu cô mặc bộ đồng phục trường.

Quan trọng hơn, phần không đáng tin nhất chính là trang phục của cô ấy sau khi đã tự gọi mình là một giáo viên. Dù có nhìn thế nào, thì cô ấy cũng đang mặc một “A!? Các em có lẽ đều đang choáng ngợp trước vẻ dễ thương của cô đúng khoogn? Iyaaa----, cô nghĩ cô đã quen với việc này, nhưng nếu tất cả tân sinh viên đều bị ảnh hưởng thì cô sẽ thấy hạnh phúc, bối rối, và ngượng ngùng như mong đợi mất ♪”

Người tự nhận mình là giáo viên chủ nhiệm đặt tay lên ngực của cô ấy và vung vẩy đầu trong ngượng ngùng nhưng-----------

“Không, chúng em chỉ đang sửng sốt thôi.”

“Ồ cô hiểu rồi, các em đều chỉ đang sửng sốt-------Chờ đã, eeeeeehhhhh!! Các em không hề choáng ngợp sao!?”

Cô ấy nghe thấy lời lẩm bẩm của tôi và kêu lên đầy kinh ngạc.

“Không quan trọng cô nghĩ thế nào, nhưng mà em không ngờ cô lại là một người cởi mở như thế…………”

“Đấy là bởi vì mọi người đều im lặng nhìn chằm chằm vào cô mà ♪”

(Người này làm giáo viên chủ nhiệm của chúng tôi có ổn không đây……..)

Không chệch đi đâu được, mọi người trong lớp đều nghĩ thế.

“Tsukimi-sensei, làm ơn đừng có khiến những tân sinh viên cảm thấy khó xử như thế.”

Người đã nói ra những cảm xúc của chúng tôi là một nam thanh niên quá 20 tuổi vừa qua cửa một cách bình thường------đó là người đàn ông tên Mikuni, có vai trò là người điều hành trong buổi lễ khai giảng. Nhìn vào dáng người cao lớn và vẻ mặt chuẩn mực kiểu cách của người này, [Hô……..] những tiếng thở dài (thật may vì người đàn ông này không giống thế kia) từ nhiều hướng.

“Aaree--? Mikuni-sensei, sao anh lại ở đây?”

“Tôi là người quản lí các giáo viên của tân sinh viên. Nếu cô định hành động như một kẻ ngốc thì tôi khuyên cô nên chọn cách khác đi.”

“Ổn mà ổn mà. Tôi dự định sẽ tiếp tục như thế nên hãy kệ tôi đi ♪”

“Cô sẽ thất bại thôi.”

“Vậy thì, hãy quên chuyện này đi và tiến đến phần tự giới thiệu nhé--☆”

“……………………”

Tsukimi-sensei hoàn toàn lờ lời phản pháo của Mikuni-sensei, và bắt đầu nói.

“Như đã nói, xin chào xin chào cô là Tsukimi Rito-chan. Cô là một thiếu nữ mới tốt nghiệp Học viện Kouryou vào mùa xuân này; cô nghĩ cô vô cùng thiếu kinh nghiệm, nhưng cô sẽ làm tốt nhất có thể vậy nên rất vui được làm quen với các em ♪”

(18 tuổi hở. Thảo nào cô ấy trẻ thế-------khoan đã, thế còn khả năng sư phạm của cô ấy thì sao…………….)

Tôi nghĩ vậy, nhưng mà yêu cầu những thứ thông thường ở một ngôi trường không có sự bình thường thì thật là vô nghĩa.

“Tsukimi-sensei có điểm số xuất sắc trong những học sinh tốt nghiệp nên cô ấy được chỉ định đặc biệt làm giáo viên cho năm nay. Bỏ qua cái tính cách đấy, thì cô ấy không có bất kỳ sự thiếu hụt nào trong khả năng và kỹ năng vậy nên đừng có phàn nàn.”

Chúng tôi nghe thấy những lời tiếp theo từ Mikuni-sensei, và một tiếng thở dài nhẹ nhõm phát ra từ mọi chỗ.

“Dù sẽ có những thứ khá là đau đớn, nhưng mọi người đừng bận tâm và hãy có một kỳ học hiệu quả nhé-----………….Mặc dù cô nói thế vì hôm nay vẫn là ngày đầu tiên, tiếp theo sẽ là phần giải thích nhanh về kế hoạch của năm nay và phần tự giới thiệu nhé ☆”

“Trước tiên, hãy bắt đầu với một lời cảnh báo về《Blaze》.”

“A, đúng rồi đúng rồi ♪ Errrr các em không được triệu hồi《Blaze》nếu không được sự cho phép của học viện, được chứ? Cô sẽ rất là giận nếu các em lôi chúng ra tùy tiện. Thế thôi--☆ Giờ thì, hãy bắt đầu phần tự giới thiệu nào---♪”


Nhờ Mikuni-sensei, chúng tôi đã an toàn vượt qua ngày đầu tiên của tiết chủ nhiệm---------

Mặc dù vẫn có một rắc rối khác.

Thay vì gọi đó là rắc rối, tôi nên gọi đây là sự tò mò.

Đó chính là-------cô gái tóc bạch kim nọ.

Cô nàng ngồi kế bên vẫn hướng ánh mắt chăm chú bí ẩn của cô tới tôi như bình thường và nó đã trở thành một rắc rối cho tôi.

  • Nhìn chằm chằm*------------------------------------------------------------------------------------.

Nếu cái nhìn có thể giết người thì đến giờ tôi đã bị giết trên dưới 100 lần rồi.

Những học sinh xung quanh tôi vẫn đang chăm chú nhìn lên cái bục giảng giáo viên trong khi cô nàng chỉ chăm chăm nhìn vào tôi. Cô ấy lặng lẽ nhìn chằm chằm vào tôi. Liên tục nhìn vào tôi.

Có lẽ cô ấy vẫn đang nghĩ cô vẫn chưa bị chú ý, nhưng cái nhìn chăm chú có thể bị phát hiện vượt xa sự tưởng tượng của người sử dụng nó.

Dẫu sao thì, tôi vẫn không hiểu tại sao cô ấy lại chú ý đến tôi.

(Hay là cô ấy nhầm lẫn tôi với ai đó………..?)

“------u.”

(Nhưng còn cái tên thì sao? Sao cô ấy lại biết tên mình?)

“----------cái em kia.”

(Không thể hiểu nổi!)

“Em, cái em đang mơ mộng ở hàng thứ ba từ dưới lên ấy! Ê em kia, đằng sau cái em lùn tịt ấy!”

“Ai lùn tịt chứ!!”

“Hn?”

Nhờ vào tiếng la của Tora, tôi để ý rằng mình đang bị gọi.

Khi tôi nhìn lên bục giảng, Tsukimi-sensei phồng má nhìn tôi.

“Hm mồ----, cuối cùng em cũng chịu chú ý hả? Đến lượt của em đó.”

“Cái gì của em cơ?”

“Bài tự giới thiệu của em.”

“À……………”

Tôi có thể nghe thấy tiếng cười khúc khích từ chỗ này chỗ nọ trong lớp học.

Tôi cảm thấy má mình nóng lên khi tôi nghe thấy trước khi đứng dậy.

“Kokonoe Tooru, hân hạnh được làm quen.”

“…………….Kokonoe? Ah, em là chàng trai trong tin đồn!”

“Tin đồn?”

“Có một tin đồn giữa các nhân viên. Đó là có một <<Irregular>> trong năm nhất của năm nay ☆”

<<Irregular>>--------mặc dù đó là một từ xa lạ đối với tôi, ít nhất tôi vẫn hiểu rằng nó mang một ý nghĩa đặc biệt.

Lớp học bắt đầu rộn lên âm thanh xôn xao, và tôi một lần nữa trở thành trung tâm của sự chú ý.

Giữa cái sự lộn xộn khó dẹp yên này, lần này đến lượt của một nhân vật đáng chú ý khác.

“Vậy thì, tiếp theo. Bé tóc bạc ngồi khá nổi bật ở bên cạnh em.

“………Ya---Vâng.”

Cô gái tóc bạch kim gật đầu và bắt đầu bài tự giới thiệu của cô.

“Julie-Sigtuna. Mọi người, hân hạnh được làm quen.”

Một lần nữa, lớp học bị bao phủ bởi sự huyên náo…………Tuy nhiên, ý nghĩa lại khác hoàn toàn so với của tôi.

Bình thường, sự chú ý của tôi ít như động vật quý hiếm vậy. Trong trường hợp của Julie thì, khác với ngoại hình ngoại quốc của cô, thứ tiếng Nhật trôi chảy cô vừa nói thực sự khá là đáng ngạc nhiên.

Tuy nhiên, như thường lệ, Julie không quan tâm đến phản ứng xung quanh cô và ngồi xuống.

Và một lần nữa cô ấy lại liếc nhìn sang bên này-------

“--------Hự!”

Ánh mắt chúng tôi gặp nhau--------ngay khi tôi vừa nghĩ thế, cô ấy quay mặt đi luôn.

Nhưng một lúc sau, cô ấy bắt đầu nhìn trộm tôi bằng cái liếc mắt một lần nữa…..


Ngay khi phần tự giới thiệu kết thúc, chúng tôi được phát sổ tay học sinh, thẻ học sinh và cả sách hướng dẫn về khu ký túc.

“Tất cả học sinh đều đã nhận được rồi chứ? Mỗi cá nhân hãy đọc cẩn thận nội quy của trường và của khu ký túc khi có thời gian, và nếu các em không làm thì cô sẽ mắng các em đó nha ♪ Còn nữa, thẻ học sinh được sử dụng như một cái thẻ tín dụng nên hãy giữ chúng cẩn thận—"

“Hể, vậy đây là cách để mua đồ hả………”

Có vẻ như đây là sinh hoạt phí.

Giới hạn tín dụng mỗi tháng là 10.000 yên, và khá nhiều người trở nên thích thú sau khi nghe điều đó.

“Được rồi, được rồi. Cô hiểu cảm giác của các em nhưng hãy giữ yên lặng nào---. Phần cuối cùng, cô sẽ giải thích về Hệ thống đặc biệt của trường và phân chia phòng ký túc trước khi cô kết thúc buổi trò chuyện hôm nay, nên nếu các em muốn làm ồn, hãy làm sau đó. Trước tiên, cô muốn nói về hệ thống đặc biệt, bởi vì nói rất quan trọng nên hãy nghe cho kỹ nhé---♪”

Táp**Táp* Tsukimi-sensei vỗ hai bàn tay vào nhau, và bắt đầu nói về hệ thống đặc biệt. "Trường chúng ta tồn tại một hệ thống cặp đôi được gọi là <<Duo>>. Các em nên biết hai người trong một cặp sẽ tạo thành một nhóm và tiếp nhận bài học."

(…………<<Duo>>? Mình nghĩ gần đây mình đã nghe thấy gì đó tương tự.......)

Trong lúc tôi đang lục lọi lại ký ức, một học sinh nào đó đặt câu hỏi [Tại sao lại thế ạ?], và dòng suy nghĩ của tôi dừng lại khi Tsukimi-sensei bắt đầu câu trả lời.

"Các em đều biết rằng khi các em tốt nghiệp từ đây, các em sẽ được nhận vào đội gìn giữ hòa bình thuộc Tổ chức Dawn phải không. Thông thường các em sẽ nhận nhiệm vụ theo nhóm hai người hoặc một đội đông người hơn nữa.

".............Có lẽ sẽ hơi bất khả thi để chúng em hoạt động theo nhóm ngay sau khi tốt nghiệp, nên có lẽ ý cô là chúng em nên 'làm quen với việc này khi còn ở trường' đúng không ạ?"

"Chuẩn rồi đó. Em thực sự hiểu rồi nhỉ Tachibana-san♪”

Cô gái nói với tôi ngay trước khi tôi bước vào lớp trả lời.

Tukimi-sensei nói bằng giọng nghiêm túc.

"Giờ thì giờ thì, liên quan đến <<Duo>>. Nhưng, như cô đã nói lúc nãy, mỗi cặp sẽ nhận được các loại bài học khác nhau. Bởi quan hệ như thế, tuy hơi gấp gáp nhưng các em sẽ phải chọn bạn đồng hành chính thức vào cuối tuần này, vậy nên từ ngày mai hãy cố gắng kiếm được cặp của mình nhé. Cố lên----☆………..À, nếu các em không thể quyết định thì em sẽ được chỉ định một người nên không cần phải lo đâu nhé---♪” (Hệ thống cặp đôi------<<Duo>> hở………. Mình đành bắt cặp với Tora vậy.)

“…………Vậy thì, sau đây sẽ là phần chính nhé---. Thực ra thì, sau khi thành lập một <<Duo>> ở trong trường này, có một luật bắt buộc các em phải hiểu tường tận về nhau và giành thời gian với nhau nhiều nhất có thể để cùng nhau phấn đấu. Ừm------Ý cô muốn nói là……..em sẽ phải chia phòng ký túc xá với nhau ♪”

Quả thực, sự tin tưởng sẽ trở nên sâu sắc hơn nếu chúng tôi giành nhiều thời gian với nhau.

Mặc dù sẽ rất nhiều cơ hội để bộc lộ bất đồng trong tính cách, thì nó vẫn khá là hợp lý cho một cái trường thừa sự bất hợp lý này.

(Hửm, chờ chút đã………..?)

Tôi chợt nảy ra một câu hỏi về lời giải thích đó.

“Errm, em có một câu hỏi.”

“Được rồi được rồi, Kokonoe-<< Irregular >>-kun, em muốn hỏi gì?”

……………Em ước cô dừng việc gọi em như thế đi.

“Cô nói là <<Duo>> sẽ được quyết định vào cuối tuần này nhưng mà-”

“Fufu, câu hỏi hay. Sensei thấy rất hạnh phúc vì em đã để ý đến điều đó ~♥ Cô có nên xoa đầu khen ngợi em không ta?”

“Em từ chối.”

“Puu~ rồi em sẽ hối hận cho xem. ………… dẫu sao thì dẫu sao thì, như đã nói lúc nãy và cộng thêm câu hỏi của Kokonoe-kun, cô sẽ bắt đầu giải thích về việc chia phòng trong ký túc xá ~♪”

  • Rùng mình*. Khoảnh khắc Tsukimi-sensei làm khuôn mặt tươi cười, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng tôi.

Đó là dự cảm rằng mọi thứ sẽ trở nên rắc rối.

Liệu dự cảm này có thể-------đúng không?

Tsukimi-sensei chỉ ngón tay vào chúng tôi, và nói ra vài thứ vớ vẩn.

“Cho đến cuối tuần này, các em sẽ sống cùng với người đang ngồi bên cạnh các em-- ♪”

“………Hả?”

“Tức là sống cùng với <<Duo>> ấy mà. Đây là luật của trường, nên phản đối vô ích, và không được phép nói không nhớ chưa ☆ Nhỉ-ỉ-ỉ, Mikuni-sensei ♪”

Mikuni-sensei khẽ gật đầu và thở dài với việc Tsukimi-sensei làm một “dấu X” bằng ngón tay ở trước ngực.

“T,tức là……….”

“Chúc may mắn, Kokonoe-kun ♪”

Tsukimi-sensei làm biểu tượng ‘làm tốt lắm’ với tôi.

Ban đầu tôi vẫn chưa hiểu ý của cô, nhưng sau đó tôi đã đoán ra được nhờ ý nghĩa của câu nói ban nãy.

Cho đến cuối tuần này, sống cùng với bạn cùng lớp đang ngồi bên cạnh em tức là-----------

“Phải phải ♪ Bạn cùng phòng của em là cô nàng xinh đẹp tóc bạch kim Julie-chan. Nữ 37, nam 15, đó là số lượng tân sinh viên, nhưng em là người duy nhất sống chung với một cô gái khác đó. Kyaaaa----may mắn chưa ♥ ……………à, đúng rồi đúng rồi. Em sẽ bị đuổi khỏi trường nếu em có mối quan hệ nam nữ không trong sáng nên hãy cẩn thận nhé. Nói thì đơn giản thôi, nhưng nếu em làm gì đáng ngờ và tạo ra một thành viên thứ 3 trong phòng ký túc thì---------”

“Làm như em sẽ làm thế ấyyyyyyyyyyyyyy!!”

Quên mất sự tôn trọng dành cho người giám sát, tôi đứng dậy và hét lên----

Ngay sau đó, các bạn cùng lớp bắt đầu ồn ào vì tiếng la của tôi.

[Nghiêm túc chứ!?] [Với cô gái kia hả, tuyệt nhỉ…………..] [Kyaa---, đây chính là sống chung, sống chung đấy.]

“Đ,đợi chút đã! Dù luật của trường có như thế nào, thì thông thường có nghĩ kiểu gì thì chuyện này cũng rất tệ sao!”

Trong mớ hỗn độn của những lời nói tùy tiện, tôi phản biện trong hoảng loạn nhưng---------

“…………………liệu em nghĩ là một trường có bài kiểm tra đầu vào ngay giữa buổi lễ nhập học, và hướng dẫn cách thực chiến là bình thường sao?”

“……………………….”

Câu trả lời sau đó khiến tôi trở nên choáng váng.

Tôi chống cả hai tay lên bàn, và nhìn sang bạn cùng phòng cho đến cuối tuần này------và mắt tôi bắt gặp ánh mắt màu hồng ngọc của cô nàng một lần nữa.

Nhưng lần này cô ấy không hướng ánh mắt ra chỗ khác nữa---------

Cô ấy nhìn thẳng vào tôi và nhẹ nhàng cúi đầu xuống một chút.

“Rất hân hạnh được làm quen với cậu.

“H,hân hạnh làm quen……….”

Và thế là, cuộc chung sống giữa tôi và cô nàng tóc bạc tên Julie bắt đầu.


(Ai đó cứu tôi với………………)

Lý do cho điều ước của tôi thực sự đơn giản và rõ ràng. Đó là bởi một rắc rối phức tạp và không thể tránh khỏi.

Vài giờ đã trôi qua sau những giây phút ồn ào trong lớp học.

Sau khi dặn dò chúng tôi về luật lệ của khu ký túc xá (Hiệu lệnh và thời gian cho bữa ăn), chúng tôi đến ký túc xá trong khuôn viên, và được dẫn thẳng đến canteen để nhanh chóng hoàn thành bữa tối; ngay sau đó---------

Trong căn phòng được giao cho, tôi đang-------đứng đó và nhìn chằm chằm vào cô nàng tóc bạch kim, Julie.

Im lặng.

(Làm ơn. Ai đó cứu tôi với…………….)

Dù cho tôi lặp lại điều ước, người anh hùng sẽ phá vỡ cái tình huống này vẫn không xuất hiện.

Tôi tự hỏi là liệu Tora có bất ngờ sang đây từ căn phòng kế bên được giao cho cậu ấy hay không.

…………..Tuy nhiên hi vọng mong manh của tôi hoàn toàn tan biến sau tiếng la hét đến từ phía bên kia của bức tường mỏng.

(Có vẻ như cậu ta vẫn chưa hòa thuận được với bạn cùng phòng)

Tuy nhiên, ngay bây giờ tôi cần lo cho cái tình huống rắc rối của tôi thay vì căn phòng bên cạnh.

  • Nhìn chằm chằm*-------------------------------------------------------------------

(Đúng là rắc rối thật đấy…………)

Sẽ không có tiến triển gì nếu tôi tiếp tục giữ im lặng nên tôi đang nghĩ nên làm gì. Sau đó, tôi thở dài và nhìn Julie.

(Giờ khi đã nhìn kỹ cô ấy, cô nàng giống búp bê sứ thật đấy.)

Có một thân hình tinh tế, khuôn mặt tuyệt mỹ, làn da màu tuyết trắng trong trẻo, đôi mắt màu ngọc bích, và đặc điểm thu hút sự chú ý nhất từ cô nàng chính là mái tóc trắng bạch kim kia…………..

Tất cả hòa quyện vào nhau, và từ thích hợp để miêu tả chính là xinh đẹp.

Có lẽ từ xinh đẹp được sinh ra để chỉ cô gái này.

Nhưng, đó không phải là tất cả.

Một thiên thần với đôi cánh đen---------

Đánh giá từ cách cô ấy sử dụng hai thanh kiếm nhỏ đó và cách cô kiểm soát cơ thể, cô ấy không phải là một cô gái bình thường.

(Cô ấy lấy đâu ra kỹ năng như thế nhỉ--------khoan đã, giờ không phải lúc để nghĩ về chuyện đó.)

Đầu tiên tôi phải tìm cách giải quyết sự im lặng này đã, nhưng mà………..

Nếu tôi tự đánh giá, tôi nghĩ kỹ năng giao tiếp của tôi cũng khá ổn nhờ vào việc sống trong một ngôi nhà đông người qua lại. Tôi có kha khá bạn cùng giới thời còn học tiểu học và trung học.

Nhưng với cô nàng tôi chỉ mới gặp hôm nay…….lại còn là người ngoại quốc, thêm vào đó tôi sẽ ngủ chung phòng (quan trọng) với cô nàng trong cùng một mái nhà cho đến tận cuối tuần (bây giờ là thứ 2), hơn nữa tôi còn không thể đọc được suy nghĩ của cô (còn quan trọng hơn nữa) vì cô không hề biểu cảm gì cả, tôi đang phải đối mặt với một người đơn phương biết về mình, và tôi thì lại hoàn toàn không biết phải nói gì với cô ấy.

(Otoha là người con gái cùng tuổi duy nhất tôi từng trò chuyện cùng……….)

…………Tôi cảm thấy ngay từ đầu thì một đứa em gái còn không được tính vào nữa là.

(Cứ thận trọng trước vậy……..)

“Err, này……….chúng ta sẽ phải sống chung phòng từ bây giờ cho đến cuối tuần, vậy nên sao chúng ta không ngồi xuống đã nhỉ?”

“Ya—Vâng.”

Sau khi gật đầu trước lời đề nghị của tôi, cô gái tóc bạc nọ thu người xuống cái bàn thấp và tạo một tư thế seiza chuẩn mực.

(Ồ ồ, cô ấy thực sự biết các cư xử……..tuy nhiên, mình nghe nói rằng người nước ngoài rất kém khoản seiza, nhưng chắc không phải trường hợp này rồi?)

“-------?”

“À, xin lỗi.”

Julie khẽ nghiêng cái đầu nhỏ nhắn của cô bởi vì tôi vẫn đứng suy nghĩ dù tôi mới là người đề nghị ngồi xuống.

Tôi xin lỗi và nhanh chóng ngồi thẳng xuống vị trí đối diện của chiếc bàn.

“Căn phòng tốt thật đấy.”

Căn phòng rộng một cách bất thường, và khá đẹp. Có một chiếc thảm ở chính giữa sàn nhà; căn phòng có một cái ti-vi và phòng bếp, chắc vì được thiết kế cho 2 người ở nên có 2 chiếc tủ quần áo giống hệt nhau, và được lắp đặt một cái gường hai tầng.

Tuyệt thật.

“Errr………..hãy tự giới thiệu một lần nữa nhé.”

“Ya—”

“Vậy thì, bắt đầu với người đề xuất trước nhé. Tớ là------”

“Tooru (トール).”

“À, ế…………..”

Trước khi tôi kịp nói, tên của tôi đã được xướng lên.

Tôi hơi tò mò giọng điệu hơi khác biệt của cô ấy, nhưng vì cô là người ngoại quốc nên chắc không thể nào khác được.

“Thay vì Kokonoe hay Tooru (透流), cứ gọi tớ theo cách nào dễ với cậu ấy.”

“Tớ hiểu. Vậy tớ sẽ gọi cậu là Tooru.”

“Cậu là Julie, gọi thế được chứ?”

“Ya---.Julie-Sigtuna. Hãy gọi tớ là Julie.”

“T,tớ hiểu rồi……………………..”

Giống như lúc ở phòng học, tôi ngơ ngác trước câu trả lời bằng tiếng Nhật trôi chảy của cậu ấy.

(Thế còn tốt hơn là không giao tiếp được gì……….)

“Xin hãy chăm sóc tớ cho đến cuối tuần này, Julie.”

“Ya---”

Thời gian tự giới thiệu kết thúc.

“[………………..]”

Và một lần nữa sự yên lặng kéo đến.

(Ế chờ đã, kết thúc thế này không phải quá tệ sao!)

“N-nói thêm về nhau một chút nữa được chứ?”

“Ya---”

“Etou, tớ sinh ra tại quận Kanagawa ở thành phố Fujisawa………khoan đã, cậu có biết Fujisama ở đâu không?”

“Nai, và tớ không biết gì về Kanagawa nữa.”

Julie khẽ lắc đầu buồn bã.

Bởi vì cô ấy có thể nói trôi chảy bằng tiếng Nhật, tôi nghĩ có lẽ cô ấy lớn lên tại đây, nhưng chắc nguy cơ sai là rất cao vì cô ấy không biết Kanagawa là ở đâu.

“Etou, Fujisawa là một thành phố ở bờ biển phía nam tính từ đây………hơi mù mờ quá nhỉ. Julie đến từ đâu vậy?”

“Một đất nước tên là Gimle nằm ở phía nam của Châu âu.”

“Cậu quả nhiên là học sinh ngoại quốc…….Nhưng dù vậy thì tiếng Nhật của cậu tốt thật đấy.”

“Cảm ơn cậu nhiều. Chủ yếu là do mama dạy tớ đó.”

“Từ mẹ cậu à…….?”

Cô ấy làm cho một công ty của Nhật hay gì đó à?

…………….cô ấy có khả năng là một người yêu thích Nhật bản-------những thứ như ninja hay anime gì đó--------có khả năng đấy chứ.

Cũng có khi cô ấy còn là con lai không biết chừng.

Cô ấy trông không giống như mang dòng máu châu á, nhưng tên cô ấy viết theo kanji có lẽ là Julie (百合恵), hay Julie (由利枝), hoặc là Julie (祐理絵), hoặc cũng có thể là (友里江)--------

“Mama là thông dịch viên.”

Câu trả lời bình thường quá…………

“Và tại trường ở đây, tiếng Nhật có thể chọn làm một môn học.”

“Hể, hóa ra cậu quyết định du học sang Nhật từ khi học trung học sao?”

“Ya--. Tớ phát hiện ra học viện này, và đã quyết định chọn nó.”

“Ra thế…………”

Tại sao cậu lại đến ngôi trường huấn luyện Chiến đấu này------là những gì tôi muốn hỏi, nhưng mà có lẽ tôi sẽ đi quá sâu vào chuyện nếu bắt đầu vậy nên tôi kiềm chế bản thân lại.

“Tớ hiểu rồi. Dù chỉ trong thoáng chốc, tớ đã nghĩ cậu là con lai đấy.”

“-------?”

“Vì người Nhật cũng có tên Julie, nên tớ có tưởng vậy.”

“Tớ hiểu rồi. Nhưng nói đến tên thì tên Tooru cũng có ở Gimle.”

“Thật vậy à?”

“Ya---. Đấy là cái tên của vị thần sấm sét mạnh nhất xuất hiện trong thần thoại Bắc Âu.”

“Thần sấm sét Thor à……..”

Cô ấy khiến tôi bối rối với cái tên của vị thần đó bởi chất giọng lạ của cô.

Tuy nhiên------

(Mạnh mẽ, hử…………nếu được như thế thì tốt thật………..)

Nghe thấy từ khóa đấy khiến tôi nhớ đến cái từ đó, và tôi vô thức siết nắm đấm lại.

“Tooru?”

“À……..! Ừm không, thật tuyệt vì Julie có thể nói tiếng Nhật. Bởi vì tớ chỉ có thể nói được tiếng Nhật thôi.”

“Cậu không học ngoại ngữ khi còn học những năm sơ trung tại Nhật bản sao?”

“Ư……….! T-tiếng Anh là bắt buộc cơ mà……..”

Có những người không thể nói chuyện được cho dù học đã được học.

Và tôi là một trong số đông đó.

“Tớ xin lỗi.”

“…………………….”

Cô ấy đoán vậy và xin lỗi, bằng cách nào đó khiến tôi thấy đau đớn…….

“K-không, nhưng tớ thực sự biết ơn vì cậu có thể hiểu lời tớ nói. Nếu Julie không thể nói tiếng Nhật, thì giờ chúng ta sẽ gặp rắc rối trong việc hiểu lẫn nhau rồi, nên tớ nghĩ nó rất tuyệt.”

“Ya--. Không có gì đâu.”

Julie gật đầu.

(Chủ đề khác nào………khoan đã, đúng rồi!)

“À này, tớ đã thấy Julie chiến đấu trong đợt kiểm tra nhập học, cách cậu kiểm soát cơ thể và sử dụng kiếm tuyệt thật đó. Cậu tham gia một võ đường nào đó ở Gimle à?”

“…………………Nai. Đó là phong cách độc quyền của tớ đấy.”

“Tự luyện tập được những bước di chuyển đó……….Đáng ngạc nhiên thật……”

Khoảnh khắc tôi thấy ngạc nhiên về tài năng kiếm thuật được ẩn giấu bên trong cơ thể nhỏ bé của cô nàng--------

Tôi muốn có một trận đấu với cô ấy vào lúc nào đó, tôi nghĩ vậy.

“A, Tooru. Tớ không muốn thay đổi đề tài nhưng mà-------”

“Hm?”

“Tớ đi tắm trước được chứ?”

“Hể? A,ahh. Tớ không phiền đâu.”

“Cảm ơn cậu nhiều. Tớ vẫn muốn nói chuyện, nhưng tớ thấy buồn ngủ vì thay đổi múi giờ……..Tớ xin lỗi, nhưng sau khi rũ sạch mồ hôi thì đến giờ tớ nghỉ ngơi rồi.”

“Khác biệt múi giờ khổ nhỉ. Hơn nữa lại còn cái thể loại《Buổi lễ đánh giá chất lượng》 nữa chứ. Hãy cứ nghỉ ngơi sau khi cậu tắm sạch sẽ đi.”

Ngay cả khi tôi nói thế, thì đầu Julie đã nghiêng ngả cả rồi.

“Nai. Không phải do bài kiểm tra đầu vào, chỉ là nó nóng thôi.”

“Hể? Đúng là hôm nay hơi ấm, nhưng mà nóng thì hơi……”

Chỉ mới sang xuân, và giờ vẫn sẽ lạnh khi tối đến.

Mặc dù khu ký túc thì khá là ấm nhờ vào thiết bị giữ nhiệt, nhưng còn xa mới có thể gọi đây là nóng.

“Nhiệt độ này giống như mùa hè ở đất nước của tớ.”

“V-vậy sao……Thế thì, tớ bật điều hòa nhiệt độ lên nhé?”

“Thế thì tuyệt quá.”

(Nếu cô ấy nói mùa này nóng, vậy thì chuyện gì sẽ xảy ra khi đến giữa hè…..?)

Nhìn tấm lưng nhỏ nhắn của cô trong khi cô nàng chuẩn bị quần áo, câu hỏi đó đột nhiên nảy ra trong đầu tôi.

“À, đúng rồi. Để tránh rắc rối, cậu thay quần áo ở phòng thay đồ được chứ?”

Vì chúng tôi là hai người khác giới sống cùng nhau, tôi sẽ ngăn chặn rắc rối đầu tiên có thể xảy ra.

“Ya--. Tớ hiểu rồi. Thế thì tớ sẽ dùng phòng tắm trước tiên.”

Julie cúi chào sau khi đồng ý với kế hoạch của tôi, và bước vào phòng thay đồ.

Khi chỉ còn lại một mình, cuộc trò chuyện ban nãy khiến tôi bận tâm.

Cô ấy khi ở lớp học--------không, kể từ khi tôi gặp Julie ở buổi lễ nhập học.

(Cô ấy không hề cười……..)

Dù không nhiều, nhưng cô ấy cũng đã thể hiện một vài biểu cảm khác.

Nhờ thế, cảm xúc của cô vẫn rất khó dò và tôi vẫn không thể bỏ hình ảnh búp bê bằng sứ của Julie.

Thực tế tôi biết đánh giá đó cũng không hoàn toàn chính xác lắm bởi cô cũng biết bắt chuyện chứ không phải chỉ đáp lại câu hỏi của tôi.

Do đó, tôi bắt đầu nghĩ.

Đó là, cô ấy cười thì trông còn đáng yêu hơn nữa.

"Thôi thì........mình nên dỡ hành lí của mình ra vậy."

Lẩm bẩm một mình, tôi quyết định sẽ bắt đầu dỡ đống hành lí được gửi tới khu kí túc.

(Đống đồ này có lẽ đã bị đem trả nếu mình trượt bài kiểm tra)

“------Kiểm tra đầu vào, hở…………”

Tôi nhớ lại cô gái bị tôi đánh bại và khẽ thì thầm.

(Ngày nào đó mình sẽ gặp lại cô ấy, thế nên mình phải giữ lời hứa mới được.........)

“A…………..”

Khi tôi nhớ lại những chuyện xảy ra trong bài kiểm tra đầu vào, tôi đột nhiên nhớ ra chuyện gì đó.

(Khỉ thật. Nếu mình gợi lại chuyện bài kiểm tra, mình đã có thể hỏi lý do cô ấy nhìn chằm chằm vào mình rồi. Và những thứ như sao cô ấy biết tên mình, hay mối bận tâm của mình khi ở lớp học chả hạn............)

Có lẽ tôi đã quá hồi hộp đến nỗi quên béng mấy chuyện đó, và đã không nhận ra sớm hơn.

(Đành hỏi Julie khi cậu ấy tắm xong vậy.)

Tắm.

Chỉ bằng một từ đó, tôi đã tưởng tượng ra.

...........Cảnh tượng Julie kỳ cọ cơ thể trước vòi hoa sen.

“-------Hự!!”

Ngay cả khi tôi vội vã xóa bỏ sự hoang tưởng của mình, tôi vẫn thấy choáng váng trước tình cảnh chung sống với một cô gái dù đã quá muộn.

Và còn gì xui xẻo hơn khi mà tiếng vọng từ tiếng vòi hoa sen đang khẽ xuyên qua bức tường, và dù muốn hay không thì những hình ảnh đó lại bắt đầu len lỏi vào tâm trí tôi--------

“Uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!”

Tôi vội vàng vơ lấy chiếc điều khiển ti vi.

Cho dù chỉ đến cuối tuần này, thì rút cục một lần nữa tôi phải tự ý thức rằng chuỗi ngày rắc rối đã bắt đầu........

“Fuwaa…………”

Sau 20 phút tính từ khi chuyện đó xảy ra, trong lúc tôi đang dỡ đống hành lý và vẫn để Tivi mở thì tiếng ngái ngủ của Julie bắt đầu vang lên sau lưng tôi. Tương tự như âm thanh cô vừa để lọt ra, cô nàng đang buồn ngủ bởi vì bị lệch múi giờ.

“Julie. Tớ có một câu hỏi cơ mà-----Bufuu!?”

Tôi muốn làm rõ một câu hỏi trước khi đi ngủ nhưng---------khi tôi quay lại và bắt gặp ánh mắt gà gật của Julie.

Tuy nhiên đó không phải lý do tôi phát hoảng lên.

Đôi chân, đùi và cả cánh chân trắng nõn dài và mảnh khảnh nọ cứ thể mà đập thẳng vào tầm nhìn của tôi.

Bộ pajama mỏng tanh của cô nàng dính chặt vào làn da còn vương hơi ẩm sau khi tắm của cô và tôi có thể dễ dàng trông thấy thân hình mỏng manh và phần ngực nhô ra của cô (dù nó khá là khiêm tốn), và hơn thế nữa, có lẽ vì cô nàng đang ngái ngủ nên những chiếc cúc áo được cài lộn xộn tạo nên những khe hở khiến tôi không biết nên nhìn vào chỗ nào nữa.

“Sao vậy?”

“K-không chỉ là………”

Mặc dù bị bối rối nhưng tôi vẫn cố gắng trả lời. Tuy nhiên, mắt tôi thì vẫn bị hút vào phần đùi và cả phần mép cái pajama vì lý do nào đó.

“-------?”

“C-có một điều mà tớ muốn hỏi………!”

Vì Julie nhìn tôi trong thắc mắc, tôi gom chút sức mạnh còn lại vào giọng nói để tự lừa bản thân-----không, tôi quyết định hỏi cô về điều khiến tôi bận tâm.

“Julie,--------cậu có biết tớ à? Cậu đã quay sang nhìn chúng tớ giữa lúc kỳ kiểm tra đang diễn ra và cậu đã nói tên tớ khi cậu bước vào lớp học………….và cậu còn tỏ ra khá tò mò sau đó nữa đúng không?”

“………………..”

Biểu cảm của cô nàng không hề thay đổi. Nhưng vào lúc tôi hỏi cô, tôi cảm thấy không khí đã khác đi đôi chút.

“………………..Tớ nghe thấy tên cậu trong lúc kiểm tra.”

Có nghĩa là cô ấy đã nghe thấy tôi và Imari nói chuyện với nhau.

“Nhưng, tại sao lại là tớ…………?”

“…………….. Tớ-----------”

Một thoáng yên lặng lướt qua và cô nàng tỏ ra chút bối rối trước khi-------Julie khẽ mở miệng.

“Tớ có hứng thú với cậu.”

“Hể……..!?”

Trong khi tôi ngỡ ngàng nhìn Julie, tôi mắt màu ruby đó lại nhìn thẳng vào tôi.

Absolute Duo Volume 1 Non-Colour 3


“Tooru. Tớ cực kỳ có hứng thú với cậu.”

Julie nói một câu nói cực kỳ có sức hủy diệt và chậm rãi tiến gần tới.

Về phần tôi, tôi lùi ngay lại và lập tức đập vào bức tường.

Và khoảng cách giữa chúng tôi ngày càng ngắn lại tưởng chừng như tôi chỉ cần vươn ra là có thể chạm vào----------không, hơi thở của Julie thực sự chạm đến ngực của tôi.

“Vậy nên-------làm ơn hãy dạy tớ………”

“Ju,Julie…………?”

Vì cô nàng chỉ mới vừa ra khỏi phòng tắm, làn da trắng như tuyết của cô hòa quyện với sắc máu.

Màu sắc của máu chảy qua huyết quản mang đến cảm giác ấm áp khiến tôi cảm thấy cô thực sự là con người thay vì là một con búp bê-----------và quan trọng hơn là, nó khiến tôi ý thức được rằng cô là một cô gái.

Điều này thực sự là----------

(Đây là tình yêu sét đánh sao…………..!?)

Tôi thấy đó không phải là suy nghĩ thông minh, nhưng miễn là cô ấy cảm thấy hứng thú với tôi và mạnh bạo tiếp cận tôi thế này, không thể nào tôi lại có thể không hiểu việc đó mang ý nghĩa gì.

(C-cô gái dễ thương này, dành cho tôi!? Đây là mơ sao!? Vậy cái hương thơm này là sao, vòi hoa sen? Uwah, gần quá, tóc cô ấy mềm quá, ehhhhh-eeeeeeeeeehhhh!? M---mình nên làm gì đây!?)

Tâm trí tôi thực sự đã trở thành một mớ bòng bong. Hiện tại tôi đã-------

“Làm ơn, Tooru.”

*Zui* Julie ghé sát vào mặt tôi.

Mái tóc ẩm ướt màu bạch kim quyến rũ một cách lạ lùng, và đôi môi nhỏ nhắn nhuốm màu đỏ tươi đầy mê hoặc khiến nhịp tim tôi vang lên từng hồi--------

Khi tôi đang chú ý đến đôi mắt đỏ rực nhẹ nhàng khép lại, cô nàng đã vào thế tựa như đang kéo một cây cung-----------

“Hể?”

Cô hướng nắm đấm vừa tung ra sát đến bụng tôi.

“Xin hãy dạy tớ chiêu này đi.”

“Đ-đây là………….”

“Đó là kỹ thuật Tooru sử dụng trong đợt kiểm tra. Tớ cực kỳ có hứng thú với nó, vậy nên nếu Tooru thấy ổn thì cậu có thể dạy cho tớ về nó được không……”

(Vậy ý cô ấy là thế này đây!!)

Cùng lúc tôi đang gào thét trong ý thức, tôi thầm cảm ơn chính mình vì đã không để lọt ra bất cứ lời gây hiểu lầm nào và làm những hành động kỳ quặc sau khi thở dài nhẹ nhõm.

“Tooru?”

“À…….Ừ-ừm…….xin lỗi, tớ không thể dạy cậu được. Sức ép từ kỹ thuật này không hề nhỏ, nên với thể chất của Julie mà thực hiện nó thì cơ thể cậu sẽ vỡ vụn ra mất. Thế nên………”

“……………..Thất vọng thật đấy.”

Mắt cô cụp xuống, và từ những gì tôi thấy thì cô nàng đang trở nên chán nản, và điều đó khiến tôi càng thêm phần hối lỗi.

“Cực kỳ thất vọng………….”

Julie thì thầm điều đó thêm một lần nữa------

“Ju-Julie!?”

Cô ngã xuống, và bám chặt vào tôi.

“Uwaaah!?”

Ngay cả khi tôi vội vã ngăn cô níu vào tôi, tôi vẫn thấy rất ngạc nhiên vì sự mảnh mai của cô; tôi ngạc nhiên thêm lần nữa khi phát hiện ra sự mảnh khảnh đó đi kèm với mềm mại, và điều thứ ba tôi thấy ngạc nhiên là bởi hương thơm dễ chịu tỏa ra từ cô sau khi tắm.

“#$!@#%!#-------!?”

(Ch-ch-chuyện gì đang diễn ra đây, ôm mình, hương thơm dễ chịu, từ cú sốc!? Hehhhhhhhhhhh!?)

“Ju-Ju-Ju-Julie!? Chờ đã, đột nhiên, không, đây là----------chờ đã nào, hể…………..?”

“Kuh--------”

Tôi bắt gặp hơi thở bình yên khi ngủ của cô và lấy lại được bình tĩnh.

Có vẻ như Julie đã đến giới hạn chịu đựng và lăn ra ngủ rồi.

Lý do mà cô nàng khép mắt lại chỉ đơn giản là bởi vì cô đang muốn đi ngủ.

Nhìn chăm chú vào khuôn mặt của cô, tôi buông tiếng thở dài thường thượt hỗn độn giữa sự mệt mỏi và nhẹ nhõm.

(Mình sẽ đặt cô nàng lên giường ngủ vậy……….)

“Cô ấy nhẹ thật đấy……….”

Vì không có cái gì diễn ra như mong muốn và tôi không nỡ đánh thức cô dậy, tôi bế Julie lên và cảm thấy ngạc nhiên bởi cô nàng thực sự rất nhẹ.

Có khi cơ thể nhỏ bé mỏng manh của cô sẽ vỡ ra nếu tôi ôm cô quá chặt.

Mái tóc mượt mà, đôi môi nhỏ nhắn, và mùi hương thoang thoảng-------nhìn cô ấy như thế này, dù trông cô thực sự giống một nàng búp bê bằng sứ, nhưng hơi ấm cơ thể truyền đến tôi đây khiến tôi nhận thức rõ ràng rằng cô ấy là một con người.

Và, vào khoảnh khắc đó.

“Hưm……..?”

Julie nhẹ nhàng cuộn tròn cơ thể của cô ấy, và ghé sát cơ thể lại gần. Cô túm chặt lấy vạt áo của tôi như thể cô ấy muốn được cưng nựng.

…………nhưng, không phải vậy. Không phải cô ấy muốn cưng nựng gì cả.

“Papa………”

Cùng với lời thì thầm của mình, giọt nước mắt rơi xuống từ khóe mi đang khép chặt của cô.

Nhìn giọt lệ rơi xuống, tôi nhận ra sự thiếu nhạy cảm của mình dù đã quá muộn.

(Cô nàng thực sự cảm thấy cô đơn nhỉ……..)

Tôi không biết lý do tại sao cô nàng đi du học, nhưng một cô gái nhỏ bé cách xa quê hương quen thuộc và một thân một mình đi đến vùng đất phía đông xa xôi này không thể nào lại không cảm thấy lo sợ.

Tôi thấy khổ sở vì đã không chú ý đến sự thật hiển nhiên đó, bởi cô nàng nói tiếng Nhật rất trôi chảy, và không hề biểu cảm một chút nào.

Và giờ thì tôi đã chứng kiến được cảm xúc thực sự của cô, tôi không thể vờ như tôi chưa từng thấy gì được. Đó là lý do tôi-------tôi tự thề rằng tôi muốn trở thành sức mạnh của Julie, để có thể hỗ trợ cô, trước khi lau đi những giọt lệ rơi xuống từ đôi mắt của cô.

Bầu trờ trải rộng ra.

Trên cái bầu trời vô tận đó, một mặt trời khô héo nóng bỏng đang rực cháy.

Nhưng tất cả đều mất đi màu sắc và giống như một bộ phim cổ xưa, chỉ có một màu duy nhất được hình thành.

Đây là một giấc mơ. Bây giờ tôi đang nhìn vào một giấc mơ.

Tôi đã nhìn thấy nó rất nhiều lần, cái ký ức khốn nạn tôi không bao giờ muốn nhớ.

(Dừng lại ngay………đừng cho tôi xem thêm lần nào nữa………)

Nhưng, ngay cả khi tôi muốn dừng nó, cũng vô ích.

Đó là quá khứ. Cũng giống như tất cả những lần nó đã diễn ra, tôi bước vào cùng một võ đường.

“---------------?”

Được nửa chừng, đôi chân tôi khựng lại.

Một mùi hôi thối, một cơn gió phủ đầy mùi hôi gỉ sắt thổi ngang qua.

Ngay cả khi tôi quay về hướng mùi hôi đó phát ra, không có gì ở đó cả.

Tuy nhiên--------

“----------Gự!!”

Một cơn ớn lạnh ngay lập tức ập đến, và tiếp đó tôi bắt đầu chạy như thể đang bị ai đó đẩy vào lưng.

Chạy dọc võ đường trong khi gào thét tên của em gái tôi-------và sau đó tôi đã nhìn thấy điều đó.

Màu sắc duy nhất tồn tại giữa không gian màu xám này-------đỏ.

Ngọn lửa đỏ rực hoành hành và đang thiêu rụi võ đường thân thuộc của tôi.

Trước quang cảnh vô lý bất chợt ập đến, tôi đứng chết trân-----------

“Oto---ha……… Otohaaa……….!!”

Hình ảnh em gái tôi lướt qua tâm trí tôi. Và khoảnh khắc tôi lấy lại được ý thức, tôi lao vào trong ngọn lửa.

Khung cảnh trong đó tựa như đến từ địa ngục.

Bụi từ ngọn lửa bốc lên và âm thanh ngọn lửa bùng cháy dữ dội ảnh hưởng đến tai tôi.

Âm thanh rền vang như tiếng sấm, và những khối gỗ bị thiêu rụi thành từng mảnh nhỏ.

Nhưng ngay cả thế, tôi vẫn tiến sâu vào trong. Ngọn lựa cuộn lấy má tôi và nhiệt đốt cháy ruột gan của tôi.

Bốn bề nhuộm một màu đỏ, và ở trong cái nơi khiến tôi khó có thể mở được mắt này, tôi gọi tên Otoha rất nhiều lần--------

Không lâu sau, tôi đã đến được đó.

Trong địa ngục rực lửa, là phần sâu nhất của địa ngục đó.

Ở đó---------Otoha đang ở đó.

Cùng với hắn ta.

Nằm trong biển lửa, Otoha thất thần nằm dưới sàn nhà và hắn ta đang cầm một thanh kiếm, quay lưng lại về phía tôi.

Những bóng đen sụp đổ nằm rải rác ở xung quanh--------chính là những người tôi từng gọi là đàn anh.

Lưỡi gươm thấm đẫm máu đỏ càng nổi bật hơn bởi ngọn lửa, và giữa mùi hôi khó ngửi pha tạp giữa thịt và mỡ cháy, tôi quên mất cả hoàn cảnh và hét lên.

“Chuyện gì……….NÀY!! Chuyện gì đang diễn ra đây!! Chuyện quái quỷ gì đang diễn ra đây!!”

“Onii----chan…………”

Và rồi, hắn ta chậm rãi quay người lại.

Ánh mắt của hắn ta vào lúc đó, tôi sẽ không bao giờ quên được nó.

Sâu thẳm, tĩnh lặng, đen tối-------một đôi mắt đen thuần khiết.

Đối diện với ánh mắt đang hướng thẳng vào tôi, hắn ta tiến gần về phía tôi.

“Tao hỏi chuyện gì đang diễn ra!? Trả lời ngay!!”

“Chuyện gì cơ……? Ồ xem nào------”

Phản ứng lại câu hỏi của tôi, hắn ta đáp lại.

Và những lời đó đã trở thành mục tiêu của tôi.

“Bọn chúng chết, bởi vì chúng quá yếu ớt.”

Hắn chậm rãi nâng mũi kiếm hướng đến thiên đàng-------và trong khoảnh khắc nó vung xuống tôi.

“Onii-chan………!!”

Phần lưỡi kiếm, cắt ngang qua Otoha.

Một dòng chất lỏng tóe ra.

Màu đỏ, một dòng dung dịch màu đỏ.

Sau một thoáng, tôi đã hiểu ra-------------

Tôi gào lên với tất cả sự giận dữ, oán hận, và tuyệt vọng.

“---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------!!”

Tôi mở mắt ra gần như cùng một lúc với tiếng hét đến từ giấc mơ đang tiếp diễn của tôi--------

“Tooru!?”

“Hể…………..?”

Khi tôi nhìn qua phía âm điệu lạ lẫm đang gọi tôi, đôi mắt màu hồng ngọc đang chăm chăm nhìn vào tôi.

“Cậu ổn chứ, Tooru?”

“À…….Juli—e…….”

(…………..Đây là ký túc xá của Học viện Kouryou……..)

Và cuối cùng tôi cũng nhận ra tôi đang ở đâu.

Cùng lúc đó, Julie vẫn đang nhìn chằm chằm vào tôi với một biểu cảm bối rối.

“Xin lỗi vì làm cậu sợ, tớ hơi mê ngủ một chút. Tớ đã đánh thức cậu à?”

“Nai. Tớ vốn đã dậy rồi nên đừng bận tâm………tớ chỉ hơi ngạc nhiên một tí thôi.”

“Tớ hiểu rồi, thế thì tốt…….à không, thực ra thì tớ mơ thấy mình bị tấn công bởi zombies. Sau đó tớ bị dồn vào chân tường để rồi lại để lọt ra một tiếng hét ra bên ngoài……..haha, thật là ngớ ngẩn, nhỉ?”

Mặc dù ngay cả tôi cũng thấy lời nói dối đó dở tệ, tôi vẫn tiếp tục nói về những thứ tôi chưa từng trải qua.

Nhưng ngay cả thế--------

(Lại là giấc mơ đó………..)

Kể từ cái ngày đó, tôi đã thấy cơn ác mộng này rất nhiều lần-------nhưng đây, không cần phải bàn cãi, là những thứ đã từng xảy ra.

Bởi vì cái ký ức không thể lãng quên và không được phép quên, lưng tôi đã ướt đẫm mồ hôi.

“…………..Tooru, có chuyện gì thế?”

Có lẽ biểu hiện của tôi thực sự cứng ngắc; Julie lo lắng nhìn tôi.

“Kh-không có gì cả………và, giờ đã là buổi sáng rồi. Tớ sẽ đi tắm qua, rồi cùng đi ăn gì đó nhé.”

Có lẽ tôi nói hơi quá thẳng thừng, nhưng tôi quay mặt đi để gạt cô và đi thẳng về phòng thay đồ mà không hề nghe lời đáp lại của Julie.

Tôi bật vòi hoa sen, và dòng nước nóng chảy ra rửa trôi những giọt mồ hôi lạnh ngắt.

Cơ thể tôi ấm dần lên và khiến tôi cảm nhận được rằng mình vẫn còn sống.

Thực sự, tôi là người duy nhất sống sót.

“Otoha……….”

Ngày hôm đó, tất cả môn sinh trong võ đường của tôi đều đã chết.

Người em gái quý giá của tôi, Otoha vì che chắn cho tôi và……

“Bọn chúng chết, bởi vì chúng quá yếu ớt.”

Đã hơn một năm trôi qua kể từ thời điểm đó, và tôi vẫn không thể hiểu được ý nghĩa của những lời nói này.

Đó chính là lý do; tôi sẽ tiếp tục tìm kiếm <<Sức Mạnh>>.

Để có thể hiểu được những lời đó.

Part 2Sửa đổi

Trong ký ức của Julie, phần đề cập đến câu trả lời của Tooru về kỹ thuật đó đã bị gián đoạn.

Những gì cô còn nhớ là, cảm giác ấm áp bao bọc xung quanh cô khi cô còn đang nửa tỉnh nửa mơ.

Với cảm giác dễ chịu như thể đu đưa trên chiếc nôi, nó mang đến một cảm giác hoài niệm.

Và sự hoài niệm đó là một ký ước xưa cũ về cha của cô.

Đó là khi cô còn bé, và khi Julie cố thức thật muộn và cuối cùng lại lăn ra ngủ, cha của cô đã bế cô về chiếc giường của cô.

(Mình đã cho cậu ấy thấy những điều đáng xấu hổ…….)

Bởi vì cô không hề có chút ký ức về việc làm cách nào cô lên được giường vào đêm qua, đây là điều duy nhất cô có thể nghĩ ra.

Hai má cô đỏ ửng lên vì ngượng, và một lần nữa Julie lại nhớ về hơi ấm từ đêm hôm qua---------

Và vì thế, cô cảm thấy cô đơn.

“Papa……….”


Chapter 3 『Punch me!!』 Sửa đổi

Part 1

Buổi sáng ngày thứ hai sau buổi lễ nhập học. Chúng tôi đi đến căng-tin và--------quan trọng hơn là, có hằng hà sa số những ánh mắt đang tập trung về phía Julie.

(Thì bởi vì cô nàng nổi bật quá mà……..)

Không chỉ năm nhất mà ngay cả học sinh năm hai và năm ba cũng bị thu hút, nhưng như thường lệ, Julie chỉ điềm nhiên bước chân vào căng-tin và không hề để tâm đến họ.

Tôi thì đi đằng sau cô nàng như thể một người hầu, nhưng, [Tóc bạch kim kìa……..] [Nam đơn gái chiếc sống cùng nhau] những mẩu hội thoại xì xào bàn tán xung quanh lọt vào tai tôi.

Trong mớ hỗn độn đó, có một từ thu hút sự chú ý của tôi.

“<<Irregular>>”

Thế tức là, có vẻ như tôi cũng là một chủ đề để bàn tán.

(Đúng là sự kết hợp giữa một kiều nữ ngoại quốc xinh đẹp và một kẻ được xưng là <<Irregular>> sẽ trở thành chuyện để đồn đại dù tôi thích hay không.)

Dù sao thì tôi cũng không thể làm gì ngay cả khi tôi có lo lắng về chuyện đó, và miễn là không có rắc rối nào thì tôi cứ tiếp tục niềm nở là được.

“Julie. Cậu định chọn gì?”

“Tớ nghĩ tớ sẽ chọn buffet vậy.”

“Không biết tớ nên chọn gì đây……..”

Có vẻ như có 3 sự lựa chọn tại căng-tin của Học viện Kouryou: các món thịt là chính của suất ăn A, các món cá là chính của suất B và tùy chọn tất cả những gì mình muốn trong số 50 loại khác nhau thuộc các nền ẩm thực Nhật Bản, Trung Hoa và Tây phương. Mỗi suất ăn là sự phối hợp dinh dưỡng hài hòa và được chế biến bởi những Obaa-chan (cách gọi riêng thôi, chứ không phải là bà đâu) của căng-tin, nhưng lựa chọn tùy ý có vẻ phổ biến hơn và trên đĩa của phần lớn học sinh là những thức ăn do họ chọn.

(Thôi thì mình cũng chọn buffet vậy.)

Julie thì đã cầm đĩa trên tay và đang nhìn quanh các món ăn; tôi cũng làm như vậy và bắt đầu chọn món.

…………hầu như toàn thịt là thịt.

Đầu tiên tôi sẽ chọn 4 phần gà rán ưa thích của tôi. Tiếp đó là thịt lợn trộn sốt dấm ngọt, thịt bò xào ớt đen, và thịt bò hầm cà chua------------

“………...Tại sao các món của cậu lại thiếu cân đối thế?”

Đột nhiên một giọng nói vang đến tôi từ phía bên cạnh.

Nếu tôi nhớ không nhầm, cô ấy chính là người đã ngồi sau tôi trong buổi lễ khai giảng và cô nàng đang nhìn chằm chằm tôi bằng đôi mắt chứa đầy sự cương quyết--------không không, cô ấy đang nhìn vào cái khay tôi đang giữ.

“Nếu tớ nhớ đúng thì……..cậu là, Tachibana nhỉ?”

“Chuẩn rồi đó. Chào buổi sáng, Kokonoe-kun.”

“Aah, chào buổ------”

“Dẫu sao thì, tớ vừa nói ban nãy rồi cơ mà tại sao sự kết hợp của cậu lại thiếu suy nghĩ về sự cân bằng thế? Từ những gì tớ thấy nãy giờ thì có chỉ toàn thịt, thịt, thịt và thịt. Cậu định chỉ ăn mỗi thịt không thôi sao? Mặc dù đúng là cậu được tự do lựa chọn trong một suất buffet, nhưng mọi thứ cũng phải có giới hạn thôi.”

Khi tôi đang nghĩ về lời chào bị gián đoạn của mình, Tachibana đã bắt đầu thuyết giáo tôi vì lý do nào đó.

(Không, đúng là chỉ ăn thịt thì rất tệ cho sự cân bằng nhưng mà…………)

Kể cả thế, tôi thấy rằng người khác không có quyền phàn nàn-----và khi tôi đang nghĩ thế, đĩa của tôi đã bị lấy mất.

“Fumu………….Tớ không thể làm gì với những thức ăn đã được lấy, thế nên những thứ tiếp theo phải càng cân đối càng tốt, cái này và cái này……….tiếp theo sẽ là, cái này là ổn rồi.”

(C-cà tím vừa được đặt lên sao…….)

Nó được xếp hạng thứ 2 trong những món tôi ghét đó.

“Ồ đúng rồi, cần tây ở đằng kia thì phải.”

………Hạng 1 vừa được đặt lên nữa rồi.

“Xong, thế này chắc là ổn rồi.”

Sau một lúc, Tachibana làm điệu cười thỏa mãn trước khi trả lại tôi cái đĩa đã được đặt tùm lum rau củ và cá ở trên.

“C-cảm ơn cậu……….Tớ hoàn toàn không vui vì món cải tây, dù có nghĩ sao đi chăng nữa, tớ thực sự không thích nó……..”

“Đây gọi là thấy ghét trước khi ăn đấy.”

Tôi vẫn thấy tệ ngay cả sau khi ăn nó nhá.

“Thôi thì, tớ sẽ đi lấy bữa sáng đây.”

Cứ như thế, Tachibana nói những gì mình thích, làm những gì mình muốn và đi mất.

(…………..Mình sẽ nhờ Julie cứu vậy…………)

Trong lúc cầu nguyện Julie sẽ không ghét cà tím và cần tây, tôi ngồi xuống cạnh chỗ cô nàng đang ngồi.

“Julie này. Tớ có một việc muốn nhờ………”

“Gì vậy?”

“Thực ra thì, tớ muốn nhờ cậu ăn mớ cà tím và cần tây-----”

Và tôi chỉ có thể nói được đến đó thôi.

*Cạnh cạnh* âm thanh đó vang lên, và một cô gái ngồi xuống vị trí đối diện trên chiếc bàn ăn.

Là Tachibana.

“Tớ sẽ ngồi ăn ở đây.”

Tôi, chết, đây………..

“Chào buổi sáng, Julie. Tối qua cậu có ngủ đầy đủ không thế?”

“Chào buổi sáng.”

Ngay cả sau khi Julie trả lời rằng cô ấy ngủ ngon, thì sau đó cô nàng lại nhìn tôi bằng một biểu cảm bối rối.

Thực sự thì, cô không biết người kia là ai cả.

Cũng bởi cô dành toàn bộ thời gian trong lúc tự giới thiệu để nhìn tôi, nên nếu tôi nói điều này không thể nào khác được, thì nó đúng là không thể đấy.

“Tớ là Tachibana Tomoe. Tớ cũng là tân sinh giống như cậu và Kokonoe-------nghĩa là chúng ta là bạn cùng lớp đó.”

“Vậy à. Tớ xin lỗi, Tomoe.”

“Fufu, tớ không bận tâm đâu. Hôm qua là ngày đầu tiên sau buổi nhập học, và sẽ có rất nhiều thứ để bỡ ngỡ sau cái buổi kiểm tra kia mà.”

Hai má của Tachibana nhẹ nhàng dãn ra. Tôi nghĩ đó là một biểu cảm không chủ đích của cô khi mà bao quanh cô luôn có một bầu không khí trang nghiêm.

“À đúng rồi Tooru. Cậu vừa yêu cầu cái gì thế?”

“…………..K-không có gì cả.”

“------?”

Julie nghiêng đầu thắc mắc, và *Chirin* âm thanh chiếc chuông vang lên.

Về phần Tachibana, cô ấy đang hướng ánh nhìn về phía cô gái đang nhận phần ăn từ obaa-chan của căng-tin.

“Ừm……….xin lỗi, tớ có thể gọi bạn cùng phòng ra đây được chứ?”

“À à, tớ không để tâm đâu.”

“Cảm ơn………….Miyabi, ở đây nè.”

Sau khi Tachibana giơ tay lên và gọi to, cô nàng đó tiến đến đây.

“C-cậu đang ở đây à, Tomoe-chan.”

“Haa……….Tớ đã nói với cậu bao nhiên lần là cậu không cần phải gọi tớ nghiêm trang thế đâu, Miyabi.”

“N-nhưng mà Tomoe-chan là Tomoe-chan mà……..”

“Thật tình, cậu……………..À, xin lỗi. Cô ấy là bạn cùng phòng của tớ, Miyabi.”

“Ể? Ah…………!? C-chào buổi sáng, tớ là Hotaka Miyabi……….”

Cô gái tên là Hotaka hoảng hốt cúi đầu xuống khi cô để ý thấy chúng tôi; cô nàng khá nhỏ người và chiều cao trung bình trái ngược với dáng vẻ trưởng thành của Tachibana, và có một khuôn mặt trẻ con. Mái tóc cắt bằng của cô có phần đuôi tóc mọc dài hơn, và nó trở nên khá bắt mắt nhờ được buộc thành các búi tóc ra phía trước.

Quan trọng nhất là, ánh mắt của người khác dễ dàng bị thu hút bởi bộ ngực nở nang của cô, thậm chí còn lớn hơn cả bộ ngực khá đầy đặn của Tachibana. Đáp lại Hotaka, Julie giới thiệu tên mình trước tiên, kế sau đó là tôi-----------

“A……….ư-ừm, hân hạnh được làm quen……..”

Hotaka đỏ mặt, cúi gằm mặt xuống trước khi nép người lại.

“Sao thế, Miyabi?”

“T-tớ, ưm………..đ-đến từ một trường nữ sinh nên là, ưm……..”

Tachibana hỏi, và rồi Hotaka trả lời khi đang đánh ánh mắt về phía tôi.

“Tớ hiểu rồi, cậu không biết xử trí ra sao khi đối diện với nam giới à……….ổn thôi mà, Kokonoe sẽ không cắn đâu.”

Tôi vừa bị đối xử như một con chó sao……..

“Th-thật chứ………?”

Hotaka ngập ngừng nhìn tôi. Thật là tệ khi tôi bị nhìn nhận theo kiểu đó, nhưng mà nếu tôi không trả lời cô nàng thì cô sẽ thận trọng với tôi mất, thế nên tôi gật đầu.

“Thôi nào, ngồi xuống đi Miyabi.”

“Ư-ừ……..”

Khoảnh khắc Hotaka ngồi xuống chiếc ghế, ngực của cô nảy tưng tưng, và đôi mắt nam giới của tôi nhìn chúng theo phản xạ.

Hơn nữa, chúng nằm luôn trên mặt bàn sau khi cô ngồi xuống, thế nên dù muốn hay không thì tôi cũng phải chú ý đến chúng.

“…………Sao vậy, Kokonoe? Mặt cậu hơi đỏ kìa, cậu bị cảm lạnh à?”

“Ể? V-vậy à? Hôm nay đúng là hơi nóng nhỉ. Hahaha………”

“Với tớ thì tớ thấy hơi lạnh………”

“T-tớ nghĩ khá là bình thường………”

“………………….C-có lẽ là vì tớ hơi nhạy cảm với nhiệt chăng?”

“Tớ cũng nghĩ là nó hơi nóng đấy.”

Ngay lúc này, việc Julie đến từ một đất nước lạnh thực sự là một bàn cứu thua trông thấy dành cho tôi. Ngay cả khi cô nàng không định làm thế, nhưng có vẻ như Tachibana đã đồng tình và với tôi thì đó như là sự cứu rỗi đến từ thiên đàng vậy.

“Có lẽ chúng ta đã tán phét hơi nhiều rồi, nên hãy bắt đầu bữa ăn nào.”

“A-ah, đúng…….th-thế đó…….”

Giữa lúc đang gật đầu, tôi nhận ra----------hiện thực rằng--------cà tím và cần tây, mặt tôi cứng đờ ra.

…………đến cuối cùng, tôi cũng nuốt trôi chúng với coffee.

“Nè Julie, Kokonoe. Tớ muốn bàn một việc------”

Chúng tôi hoàn thành bữa sáng khá nhanh, và rồi khi mọi chuyện lắng xuống, Tachibana đưa ra một đề nghị.

“Nếu hai cậu thấy ổn, sao chúng ta không ăn cùng nhau như thế này kể từ giờ trở đi nhỉ?”

“Ah, tớ không thấy phiền đâu.”

“Ya--. Tớ cũng thế.”

“Vậy hãy quan tâm đến tớ nhé.”

“H-hãy quan tâm đến tớ……….”

(………..phao cứu sinh đây rồi.)

Trong khi nhìn Tachibana và Hotaka nở nụ cười trước lời đáp lại của chúng tôi, trong lòng tôi nghĩ thế.

Lý do khá là đơn giản--------giống như phản ứng chúng tôi nhận được khi bước vào căng-tin, Julie và tôi khá là nổi bật khi ở cùng với nhau. Ngay cả mỗi chúng tôi cũng đã nổi bật, khi chỉ có một nam một nữ ở cùng nhau khi ở trường thì sẽ có vài kẻ đáng ngờ xuất hiện bởi vì họ thấy tò mò.

Thế nên nếu tôi cho họ thấy hình ảnh một Julie dành thời gian cùng với những cô gái khác, tôi nghĩ họ sẽ nhận được một ấn tượng tốt hơn.

Thế nên bây giờ khi mà cô ấy phải tìm một <<Duo>> cho đến cuối tuần, sẽ tốt hơn nếu Julie có thêm cơ hội để nói chuyện với các cô gái.

“À mà này Julie. Ừm………Tớ hơi ngại phải nói thế này trước mặt Kokonoe, cơ mà kể cả chỉ đến cuối tuần, thì cậu thấy ổn khi phải sống cùng nhau chứ?”

“Ya--. Ổn cả mà.”

“Ra thế. Nếu cậu đã nói vậy thì tốt rồi…..”

Sau khi nói thế, lần này cô lại nhìn sang tôi------

“Kokonoe. Tớ rất xin lỗi nếu làm ảnh hưởng đến tâm trạng của cậu. Tớ nghĩ đây không phải việc của tớ, nhưng mà hai cậu là một nam một nữ cùng tuổi nhau, nên tớ lo rằng sẽ có rắc rối nào đó phát sinh……….”

Trong khi làm bộ đang ho, gò má Tachibana kẽ ửng đỏ, có lẽ là cô đang tưởng tượng về những thứ gọi là rắc rối kia.

“Không không, ổn mà. Cậu nghĩ thế cũng là lẽ tất nhiên.”

“Nếu thế thì được rồi………….tuy nhiên, cậu có thể nói với tớ bất cứ khi nào có rắc rối. Nếu cần thiết thì tớ không ngại cho cậu ấy bí mật ở chung phòng đâu. Đúng không? Miyabi.”

“A………..Ư-ừ. Chúng tớ rất chào đón cậu đó, Julie-chan.”

“Tớ rất biết ơn vì lời đề nghị………….nhưng mà mọi thứ để ổn cả, Tooru là một người tốt bụng mà.”

“O-ồ ra thế.”

Julie gật đầu và tiếp tục nói.

“Tối qua, Tooru đã dịu dàng ôm lấy tớ khi tớ lăn ra ngủ trước.”

…………..và là một câu nói gây chấn động.

“[[Buu!?]]”

Súp Miso phun trào x2……………..Hotaka thì phun cả sữa ra.

[Ju,Julie!?] [Cá-cá-cái gì----!?] [Ju--Ju--Ju--Julie-chan!?]

“--------------?”

Trước mặt ba người chúng tôi đang run rẩy dữ dội, *Chirin* âm thanh chiếc chuông rung lên và Julie nghiêng cái đầu nhỏ nhắn của cô.

“Tachibana, Hotaka! Vừa rồi là-------”

Và khi tôi đang định giả thích ý nghĩa thực sự của những lời ban nãy thì-------

“Ko-Kokonoe!! C-cậu cậu đã làm cái quái gì thế hả!! Hơn thế nữa, với một người đã ngủ rồi nữa chứ!? Thật khó chịu khi phải ngồi cùng một gã đàn ông đáng xấu hổ hơn bất cứ thứ gì trên đời thế này!! Xin phép được rời đi!!”

Tachibana, người đã hiểu những lời của Julie theo cái hướng đó, rời căng-tin trong giận dữ.

“Ah, Tomoe-chan!? Eh errr…………..”

Hotoka, người cũng hiểu sai như thế, mặt đã chuyển hoàn toàn sang màu đỏ cứ quay qua quay lại giữa chúng tôi và Tachibana-------

“T-tớ xin lỗi!! Ch-chờ mình với Tomoe-cha~~~~~n!!”

Sau khi cúi đầu với tất cả sức lực, cô ấy đuổi theo Tachibana.

Chúng tôi bị bỏ lại, và tình hình lại quay về với việc chúng tôi trở thành trung tâm của sự chú ý do sự um xùm đó.

“………Ồn ào thật. Các cậu làm cái gì thế hả?”

“Ừ thì chuyện này chuyện nọ……………..”

Quay về phía Tora vừa xuất hiện, tôi nghĩ về việc làm thế nào mà mọi chuyện trở nên phiền phức như thế này trong khi thở dài.

“Fuun, ngu ngốc thật.”

“Đừng nói thế mà……….”

Chúng tôi đợi Tora hoàn thành bữa sáng, và rồi chúng tôi cùng quay trở về phòng học.

Tôi bị hỏi về vụ lộn xộn vừa xong thêm lần nữa, và rồi khi tôi trả lời thì cậu ta lại tỏ ra chán nản.

“……………….câu trả lời vừa rồi của tớ có gì sai à?”

Như mọi khi, Julie không hề để ý đến ý nghĩa lời nói gây sốc của mình và nghiêng nghiêng cái đầu nhỏ nhắn của cô.

Tora thở dài nói “cứ nói với cậu ta đi”, mặc dù tôi không hề định làm thế nhưng rồi tôi quyết định cứ làm thế đi.

“Cái cách cậu nói lúc nãy ấy, cứ như thể là tớ…………đã làm gì đó bi-biến thái với Julie.”

“-------?”

“Đ-đó là lý do tớ nói thế, từ tiếng Nhật mang cùng ý nghĩa với một nam và một nữ………..một đ-đôi làm gì đó vào buổi tối ấy.”

“………...nếu vậy thì, đúng là rắc rối rồi.”

Thật may là có vẻ như cô nàng cũng có kiến thức về mấy thức đó và Julie cuối cùng thông suốt cái hoàn cảnh đó.

Biểu cảm của cô thì vẫn như mọi khi, nhưng hai má thì hơi ửng hồng.

“Tớ sẽ đi nói với Tomoe đây chỉ là hiểu lầm.”

“A, à ừ. Tớ trông đợi ở cậu…………”

Nhìn vào tình trạng của cô, có lẽ cô sẽ gạt phăng bất kỳ lời nào tôi nói, vậy nên tốt nhất là để đấy cho Julie vậy.

(YareYare………….thật là tuyệt nếu như hiểu lầm này sớm được gỡ bỏ………..)


“Nào nào, giờ thì chúng ta sẽ bắt đầu buổi học đáng nhớ đầu tiên nào—♪”

Ngay cả vào buổi sáng, Tsukimi-sensei vẫn đầy nhiệt huyết và thông báo bắt đầu lớp học với cả hai tay dang rộng.

Liên quan đến rắc rối với Tachibana-----------thực tình, tôi chả biết phải làm sao nữa.

Đúng là Julie đã nói gì đó với cô ấy, nhưng………..

Mặc dù Julie đã nói rằng [giờ thì ổn rồi], nó thực sự đã ổn chưa?

Lý do cho sự nghi ngờ của tôi rất rõ ràng và đơn giản.

*Nhìn chằm chằm*-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------.

Cũng giống như ngày hôm qua, một ánh mắt đang dán thẳng vào tôi.

Nhưng người sở hữu chúng lần này là Tachibana.

Hai ngày liên tục, và hơn nữa lại còn từ một cô gái khác-------nếu chỉ mới nghe thôi, có lẽ sẽ có kha khá người thấy ghen tị đây.

Tuy nhiên, theo như tôi thấy thì cái nhìn kia không phải theo cách có thiện cảm, thế nên trên danh nghĩa là mục tiêu, tôi không hề thấy hạnh phúc chút nào cả.

(Julie à……..nếu giờ thì ổn rồi, vậy tại sao Tachibana lại nhìn chằm chằm tớ thế kia…………)

Quả nhiên, tôi không có đủ lạc quan để chấp nhận cái rụp những lời đó trong cái tình huống như thế này.

Cuối cùng thì, thay vì để chúng cho Julie, tôi đành phải tự thân vận động để sửa chữa sai lầm thôi.

“----------như đã nói, sự thăng cấp của <<Lucifer>> cơ bản là theo cấp số nhân, vậy nên các em củng cố cơ thể thông qua rèn luyện bao nhiêu, kết quả đạt được sẽ tăng lên bấy nhiêu---☆. Đến đây các em hiểu cả chứ?”

Nói đến bài học thì, bởi vì đây là ngày đầu tiên, nên chủ yếu sẽ liên quan đến <<Lucifer>>.

Mặc dù hôm qua Tsukimi-sensei khiến tôi cảm thấy bất an, nhưng hóa ra cô ta thực sự có khả năng dạy học khá tốt.

(Thì cô ta được lựa chọn đặc biệt trong số những sinh viên đã tốt nghiệp mà lại.)

Quên cái tính cách của cô ta đi thì nói rằng không cần phải bàn về kỹ năng và khả năng của cô ta cũng không phải là nói dối.

…………….Tuy nhiên, ngay cả hôm nay cô ta cũng đeo cái băng đô tai thỏ và bộ đồng phục hầu gái, thể loại trang phục rất không phù hợp với một giáo viên.

“Bởi vậy, có một thứ hạng gọi là <<Level>> có liên hệ chặt chẽ với <<Lucifer>>. Bởi vì các em mới chỉ thăng hoa gần đây nên tất cả các em đều là <<Level 1>> hết. Chúng ta sẽ có <<Lễ Thăng Hoa>> (The Sublimation Ceremony) vào mỗi cuối kỳ để thể hiện sự thăng cấp. <<Level>> của các em đồng thời sẽ là kết quả học tập, vậy nên nếu chúng tôi thấy cấp của các em không tăng lên chút nào trong suốt một năm thì các em sẽ bị loại bỏ-------à nghĩa là bị đuổi học ấy, nên các em nên rèn luyện thể chất và trí lực mỗi ngày đó nghe chưa ☆.”

Theo lời của Tsukimi-sensei, để có thể thăng hoa lên cấp cao hơn thì sẽ đòi hỏi một cơ thể vững chắc và sức mạnh tinh thần, và có lẽ học kỳ này sẽ tập trung vào việc nâng cao thể chất.

Tôi đứng dậy khỏi ghế ngồi không lâu sau đó, khi chuông reo báo hiệu lớp học kết thúc, và bước thẳng xuống chỗ người đã gửi đến tôi cái nhìn đắm đuối đó.

“Tachibana, cậu rảnh chứ?”

Tachibana mở to mắt ra ngay khi bị gọi tên-------

“X-xin lỗi! Tớ có hẹn rồi, xin phép!!”

“Oi, Tachibana!!”

Cô nàng chuồn khỏi lớp trước cả khi tôi kịp trở tay.

(Cái gì vậy…………..)

Tôi nghiêng đầu trước cái thái độ kỳ quặc đó.

Rút cục, Tachibana không quay lại lớp học cho đến tận lúc chỉ còn vài phút trước tiếp học tiếp theo bắt đầu.

Và giữa giờ nghỉ tiếp theo thì Tachibana lại trốn đi đâu đó tiếp, và tôi không thể xoay sở để bắt chuyện với cô nàng được……….

(Ư-gự…….Không cần phải đoán cũng biết mình đang bị tránh mặt……..chuyện quái gì đang diễn ra đây, Julie…………)

Tuy nhiên, ngay cả khi xác nhận lại lần nữa, thì câu trả lời của cô nàng vẫn chỉ là [Giờ thì ổn rồi. Hiểu lầm đã được xóa bỏ]…………..


*Kéo kéo*.

“?”

Tôi xử lý xong bữa trưa (Chủ yếu toàn là thịt, khác hẳn sáng nay) ở căng-tin, và đang định trở lại lớp học. Đột nhiên, khi tôi đang có cảm giác cổ áo mình vừa bị giật lại, cả cơ thể tôi bị lôi đi đầy mạnh mẽ---------có thể nói tôi đang bị bắt cóc.

“-----------Tooru?...........cậu đi đâu thế?”

Trong khi nghe thấy tiếng chuông rung rinh từ đằng xa, tôi dúi đầu về ngược ra đằng sau và bị ép phải bước đi.

“Uoo, Tot, tot, tot!?”

Trong hoảng loạn, tôi quay về phía sau để thấy người đã bắt cóc mình-------

“Ta-Tachibana!? Ê, ê ê, sao tự nhiên lại thế này!?”

“Làm ơn giữ im lặng được không.”

Trong khi đi theo cô nàng, tôi gặp phải tình huống trớ trêu với việc mặt cắm về phía sau và bước đi loạng choạng tránh khỏi bị ngã lăn ra sàn bởi vì Tachibana vẫn chưa buông tay tôi ra mà kéo đi.

“Ở đây là được rồi…………..”

Sau khi rời khỏi dãy nhà của trường, Tachibana cuối cùng cũng thả tay tôi ra.

Khi tôi nhìn xung quanh, khung cảnh những tán cây và bụi cỏ đập vào mắt.

Có vẻ như tôi vừa bị lôi đến khu vườn sau trường.

Tôi không nghĩ là mình sẽ bị bắt cóc.

“Ah, à ừm……Xin lỗi vì quá đường đột, lại còn lôi cậu đến đây bằng cái cách kỳ cục đó nữa chứ.

“Không, không sao đâu mà. Thế cậu có chuyện gì thế?”

“………………….”

Khi tôi hỏi cô có chuyện gì với tôi, Tachibana đột nhiên trở nên im lặng.

Cô cúi xuống phía đôi chân trước khi quay lên nhìn tôi. Sau khi lặp lại những hành động đó một vài lần-----cô quỳ gối xuống sàn nhà.

“Tớ vô cùng xin lỗi vì sự thô lỗ tớ phạm phải bởi vì cái kết luận sai lầm đó!! Như cậu thấy đấy, tớ mong cậu có thể tha thứ cho tớ!!”

Quả là một hành động quỳ lạy hoàn hảo. Đây chính là ý nghĩa của sự hối lỗi bên trong một lời xin lỗi.

(Khoan đã, Ểhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh?!)

Ngày đầu tiên của kỳ nhập học, tôi bị bắt sống cùng với một cô nàng ngoại quốc.

Ngày thứ hai của kỳ nhập học, một bạn nữ cùng lớp quỳ gối trước mặt tôi.

Nếu cái tình huống này bị ai đó nhìn thấy, mức độ gây chú ý của tôi có lẽ sẽ bay cao như diều gặp gió mất.

……….theo một cách tồi tệ.

Có khi sự trở ngại với phụ nữ của tôi đã bắt đầu xuất hiện………………

(Không không không không, giờ không phải là lúc để nghĩ đến mấy thức đó!!)

“L-làm ơn hãy đứng dậy đi Tachibana! Tớ rất hiểu cảm giác của cậu vậy nên ổn thôi mà, cậu không cần phải quỳ gối thế này đâu!!”

Trong lúc xác nhận xung quanh không có ai, tôi thúc giục Tachibana đứng lên.

“Không, đây là tấm lòng của tớ! Ngay cả khi đó là một hiểu lầm, thì đây là thành ý của tớ để thể hiện hình phạt tớ tự đặt ra với bản thân vì đã thể hiện một thái độ thô lỗ như thế với cậu.”

“Tốt hơn hết là đừng thể hiện cái đấy ra nên làm ơn hãy đứng dậy đi mà!!”

“Tớ từ chối!!”

Không cần đến một giây, tôi đã bị từ chối.

…………...Tôi, đang được xin lỗi, đúng không?

“Ừmmm, vậy thì…….”

“Cái gì………..!?”

Nếu ai đó đứng gần nhìn vào, thì Tachibana đang làm tư thế seiza và ngước mắt lên nhìn tôi.

Tôi đồng bộ tầm nhìn của mình với Tachibana.

“T-tại sao cậu cũng vào thế seiza!!”

“Khi trò chuyện cùng với ai đó, hãy nói chuyện với họ từ một vị trí tương đương nhau, cậu không được dạy thế sao?”

“Muu……đúng là thế…………..”

Có lẽ cô nàng đã dịu đi; Tachibana trở nên bình tĩnh hơn và gật đầu.

Nhìn vị trí một người ngoài cuộc, có vài lý do mà một nam một nữ làm tư thế seiza và nhìn nhau ở khu vườn sau trường.

Nếu ai đó thấy cái tình huống này, thì người đó sẽ nghĩ gì, tôi tạm thời để cái ý nghĩ đó sang một bên.

“Hiện giờ, tớ hiểu những gì Tachibana muốn nói…………..nên, nếu cậu đã biết đấy là một hiểu lầm, thì không cần phải nói những gì tớ muốn nói nữa. Vậy nên, hãy kết thúc chuyện này ở đây, được chứ.”

“Tớ không thể để thế được.”

“Tại sao…………”

“Bởi nếu thế tớ sẽ không thấy vừa lòng.”

Cô ấy thực sự đang xin lỗi tôi đấy à, câu hỏi đấy hiện ra.

“Vậy tớ cần làm gì để làm cậu vừa lòng đây………….”

“Đơn giản thôi. Tớ muốn đền bù cho tội xúc phạm cậu.”

Ngay cả khi cậu nói thế, và ngay khi tôi hỏi lại tôi nên làm gì--------

“Hãy đấm tớ đi.”

“Tớ không có hứng thú với cái việc đó…………..”

“Hứng-hứng thú với cái gì cơ!! Cậu là đồ biến thái chắc!?”

“Thế nên tới mới nói tớ không có cái loại hứng thú đó mà.”

“À…………đ-đúng vậy. Xin lỗi, tớ chỉ…………..”

Trở nên giận dữ rồi lại chán nản, bận rộn thật đó nhỉ.

Tôi lờ mờ đoán ra từ cuộc đối thoại của chúng tôi sáng nay, nhưng Tachibana quả thực là kiểu người nghiêm túc.

Dù sao thì cái sự nghiêm túc đó giờ đang trở thành một điểm trừ đây.

“Dẫu sao thì. Tớ không có hứng thú đấm Tachibana.”

“Không, làm ơn hãy đấm tớ đi mà! Vì tớ là con gái của một gia đình võ thuật, nên nếu tớ bị làm nhục thì tớ sẽ quết sạch sự sỉ nhục đó, còn nếu tớ làm xấu mặt ai đó thì tớ sẽ nhận hình phạt tương xứng với việc đó!!”

Cô con gái đến từ một gia đình theo nghiệp võ-----------giờ khi cô nàng tự nói ra, cô ấy thực sự là loại người lo lắng về sự nhục nhã và lòng kiêu hãnh.

(Mọi thứ lại trở nên phiền phức một lần nữa rồi…………)

Cái rắc rối này, cô ấy có lẽ sẽ không có ý định chấm dứt dù có chuyện gì xảy ra cho đến khi có một sự đồng thuận dành cho cô.

……………nhưng ngay cả thế thì tôi cũng sẽ không bao giờ “Okay, vậy thì đây”, chấp nhận và ra tay với một cô gái.

(Mình nên làm gì bây giờ………..)

“Được rồi, Kokonoe. Đấm tớ đi!!”

“……………….Tớ hiểu rồi, vậy thì nhắm mắt và nghiến răng cậu lại. Một cú, một cú cực mạnh đấy.”

“--------Ư! T-tớ hiểu rồi……………..được rồi, đến đi!”

Tôi đã suy nghĩ cách để chấm dứt tình huống này trong một lúc và----------cuối cùng thì, tôi quyết định sẽ nghe theo lời của Tachibana.

Tachibana nhắm chặt mắt lại. Trong khi mặt cô nàng vừa ương ngạnh lại vừa hồi hộp, có một sự cương quyết phát ra từ chúng.

Nếu không phải vì tình huống này, trái tim tôi có lẽ sẽ đập thình thịch với cái kiểu tiến triển một cô gái nhắm mắt ngồi trước mặt tôi.

(Thôi thì, đến này……………..)

Sau khi khẽ thở dài, hướng về phía Tachibana, tôi-------

“----------Gự!!”

*Tách* búng nhẹ một phát vào trán của cô.

“Được rồi đó. Đây có lẽ là một phương pháp công bằng, thế là xong rồi nhé.”

“Cái!? Ch-chỉ thế sao mà đã xong----------”

“Tớ vừa nói là một cú, và Tachibana nói rằng đã hiểu rồi. Có nghĩa là lời hứa đã hoàn thành. Tachibana đến từ một gia đình võ thuật đúng không? Không lẽ cậu định vướt bỏ luôn lời hứa chỉ bởi vì cậu không đồng tình?”

“Ư ư……………ch-chuyện này…………”

“Thế nhé, chuyện sáng nay coi như xong.”

“Nh-nhưng mà………..”

Cố gắng để phản pháo, Tachibana đang rất bất mãn, và nhìn cô khiến tôi thở dài thêm lần nữa.

“Nè. Để khiến thấy vừa lòng cậu muốn tớ đấm cậu đúng không, nhưng có lẽ cậu không hề nghĩ tớ sẽ cảm thấy ra sao sau khi làm thế nhỉ?”

“Kokonoe…………?”

“Nếu đây là một trận đấu thì là một chuyện khác, nhưng miễn là trường hợp khác thì tớ không muốn phải ra tay với một cô gái. Nếu tớ nghe theo Tachibana để làm vừa lòng cậu, nhưng như thế sẽ khiến tớ là người thấy không hài lòng. Vậy nên, vừa rồi là phương pháp hòa giải tốt nhất cho tớ.”

“Nh-nhưng với tư cách là con gái của một gia đình võ thuật, tớ------”

“Tớ không quan tâm. Điều đầu tiên tớ quan tâm đó là, Tachibana là một cô gái.”

“Một c-cô gái ư…………….”

“Giờ thì, chúng ta nên sớm quay lại thôi. Chúng ta sẽ có khóa huấn luyện tăng cường thể chất vào chiều nay nhỉ. Chúng ta sẽ trễ nếu không nhanh lên đó.”

Tôi nói và đứng dậy-------rồi đưa tay ra cho Tachibana.

Nhưng, bỗng dưng Tachibana nhìn lên tôi bằng một biểu cảm mơ hồ.

“Chân cậu bị tê hay sao thế?”

“Kh-không thể nào chân tớ bị tê nếu chỉ mới thế này nhá.”

*Fui* Tachibana quay mặt đi trong lúc nắm lấy tay tôi và đứng dậy.

“Được rồi, đi thôi nào.”

“Ừm.”

Tachibana gật đầu và bắt đầu bước bên cạnh tôi, mấp máy môi suốt quãng đường khi chúng tôi vào đến dãy nhà của trường.

“Kokonoe.”

“Hử?”

“Cậu……….đúng là một chàng trai kỳ lạ đấy.”

(Tớ kỳ lạ ở điểm nào cơ?)

Trong lúc thở dài, tôi bảo Tachibana về những gì tôi cảm nhận từ nụ cười của cô.

“Hê. Tớ nghĩ mặt này tốt hơn nhiều so với cái trước đó.”

“Mặt này?”

“Thay vì vẻ mặt cau có, tớ nghĩ cậu cười trông đáng yêu hơn nhiều.”

“Cáiiiiiii!?”

Em gái tôi---------Otoha cũng thế, em ấy rất đáng yêu khi cười.

Khi tôi nghĩ thế, tôi bỗng nhiên nhận ra rằng một nụ cười rất hợp với một cô gái.

Khi tôi nói thế với Otoha, em ấy thường để lộ ra vẻ mặt rụt rè.

Nhưng ngay cả thế-----

“C-cậu bị ngốc à!? Thần kinh cậu làm bằng gì thế hả? Cậu có thể nói như thế mà không hề thấy ngượng sao!! Đúng như tớ nghĩ, cậu đúng là kỳ quái!!”

Khi tôi đang chú ý đến vẻ mặt đỏ lựng của Tachibana vì lý do nào ðó trong lúc cô hét lên, cô nàng bắt đầu bước đi nhanh hơn.

“O-oi. Sao thế, Tachibana?”

“I-im đi, đừng có mà theo tớ!”

“Không, chúng ta đi cùng một hướng mà………….”

Lớp học buổi chiều-------đây là buổi đầu tiên của khóa huấn luyện tăng cường thể chất vậy nên chúng tôi phải nhanh chóng thay xong bộ đồng phục thể dục, và tập trung lại trước cổng trường.

Mặc dù mục đính của khóa học là tăng cường thể lực, nhưng vì chúng tôi chưa được thông báo chi tiết nên tất cả học sinh đều đang chênh vênh giữa trông đợi và băn khoăn về những thứ chúng tôi sẽ làm.

Tuy nhiên------

“Yay yay yay --☆Trong vài ngày tới đều sẽ là nâng cao thể chất, vậy nên các em sẽ được tập chạy marathon--♪.”

Và, sau khi Tsukimi-sensei tuyên bố, hầu hết mọi người đều tỏ vẻ mặt ghê sợ.

Dẫu sao thì, dù sao cũng là nâng cao thể lực, vậy nên phương pháp đơn giản nhất và hiệu quả nhất tất nhiên là chạy bộ.

“Nào, đầu tiên hãy tập nhẹ nhàng đã nhé. Thế nên, vòng quanh học viện, mười mườ~i ♪”

“…………mười vòng á, thế chẳng phải là rất dài hay sao?”

“Hừm, một vòng là tầm 4 kilomet.”

“Ra vậy…………..chờ đã, thế là gần bằng một lần chạy marathon hoàn chỉnh rồi sao?”

Tôi lả người đi trước câu trả lời từ Tora.

Mặc dù thể lực của chúng tôi đã được nâng cấp, vẫn không khó để hình dung độ khó của việc chạy quãng đường gần bằng với một cuộc chạy đua marothon hoàn chỉnh.

Hơn thế nữa, nếu khoảng quanh trường toàn là những đoạn khúc khuỷu lên xuống, vậy thì sự khắc nghiệt sẽ còn hơn cả thế nữa.

“Ch-chúng ta sẽ chạy 40 cây số ư………..?”

Nghe thấy cuộc đối thoại giữa tôi và Tora, cô nàng với bộ ngực đầy gợi tình bên cạnh chúng tôi--------Hotoka bứt rứt rên rỉ.

“Cậu chạy đường dài rất kém đúng không?”

“Ể? Ư………ư-ưm…”

Trong một lúc, biểu cảm của Hotaka trở nên cứng đờ sau khi nhìn mặt tôi……….biểu lộ một chút sửng sốt.

(Cô ấy từng nói rằng cô rất tệ khi phải đối điện với phái nam bởi cô đến từ một trường nữ sinh, vậy nên đành chịu vậy………..)

“Bởi vì tớ chạy rất kém………tớ không có tài năng gì cả mà………..”

Sau khi nói với một chất giọng yếu ớt, Hotaka thở dài.

“Tớ không biết nó khó đến đâu, nhưng nền tảng thể chết của cậu đã được nâng cao nhờ <<Lucifer>> rồi mà, thế nên đừng nghĩ theo giới hạn bình thường của cậu nữa.”

“T-thật vậy à……..?”

“À à. Cô ta cũng nói 40 cây số là nhẹ nhàng mà, thế nên không phải quãng đường đó là vừa tầm chạy của chúng mình lúc này hay sao? Ngay cả khi cậu không thể chạy xong vào hôm nay, thì cậu cũng sẽ phải chạy thế này từ ngày hôm nay, nên tớ nghĩ rồi cậu sẽ quen với nó và sớm muộn gì cũng hoàn thành thôi.”

“Tớ sẽ quen với nó sao……….?”

“Aah, chắc chắn cậu sẽ làm được mà. Tớ cũng từng rất kém trong khoản chạy bộ, nhưng sức bền của tớ được cải thiện một cách tự nhiên bằng việc chạy mỗi ngày.”

Chính xác hơn thì, tôi bị ép phải chạy mỗi ngày.

Tôi nhớ lại thời còn nhỏ, và miệng tôi dãn dần ra nhờ những khoảng thời gian đáng nhớ đó.

“Tớ hiểu rồi…….Đúng thật, tớ đã được gia tăng sức mạnh……..T-tớ sẽ cố gắng.”

Hotaka trở nên năng động hơn và *Guu* đan chặt hai tay của cô lại ở giữa ngực.

Vào lúc đó, bộ ngực đồ sộ của cô thay đổi hình dạng khiến tôi không thể duy trì tầm nhìn theo hướng thẳng được nữa-------

Nơi tôi rời ánh mắt đến lại là chỗ của Julie; mắt tôi nhìn cặp đùi trắng nõn nà của cô lộ ra bởi vì bộ đồng phục thể dục và thế rồi lại nhớ lại sự việc xảy ra vào tối hôm qua.

Nhờ thế, một lần nữa tôi lại phải di chuyển tầm nhìn sang một hướng khác và nó trở thành một tình huống khó xử………..

“haa…….haa, hn, haa……………ha, fuhaa, haa……….”

Đến vạch đích chậm hơn tôi 21 phút, Julie hoàn thành phần chạy 10 vòng.

“Làm tốt lắm, Julie. Uống từ từ thôi.”

“Cảm ơn cậu……….rất nhiều…………”

Thứ tôi đưa cho cô ấy là đồ uống thể thao được chuẩn bị ở vạch đích.

Sau khi nhận lấy nó, Julie chậm rãi đặt nó vào miệng đúng như những gì tôi bảo.

“Cái này……ngon ghê……”

“Cậu ổn chứ?”

“Ya---…………….., mệt thật đó………”

(Cô ấy có sức bền đúng như dáng vẻ của mình.)

Mặc dù cô có thể kiểm soát cơ thể đến mức đó, nhưng vì thân hình nhỏ nhắn của mình, nên có lẽ sức bền của cô không cao cho lắm.

Dẫu sao thì, cô ấy cũng đứng thứ hai trong số các cô gái và và khá là nhanh khi mà về đích thứ tám trong tất cả.

(Mà đúng thật là, phức lành từ <<Lucifer>> quả là đáng kinh ngạc.)

Con đường bao quanh học viện có những đoạn cao thấp khác nhau trong khi gió lại thổi mạnh bởi vì nơi đây bốn bề bao bọc bởi biển, và nó khiến cho việc chạy bộ trở nên khá khó khăn.

Nhưng, ngay cả khi nó là một đoạn đường như vậy, thời gian cần thiết chỉ dao động trong khoảng 2 giờ đồng hồ--------tức là không khác là bao so với việc phá vỡ kỷ lục thế giới. Rõ ràng sức bền của chúng tôi đã được nâng cao.

Bất thình lình------

“Horaa Horaa, đừng có nằm ườn ra thế--. Cử động sẽ khiến lượng axit lactic tích trữ phân giải nhanh hơn--. Thế nên là, đứng dậy nào ☆.”

*Táp**Táp* Tsukimi-sensei đồng thời vừa vỗ hai tay vào nhau vừa chạy cùng với chúng tôi, thế nhưng, cô ấy chạy nhanh hơn bất kỳ ai khác, và hơn thế nữa vòng chạy thêm của cô khác biệt so với tất cả.

“Đúng như mong đợi từ một học sinh tốt nghiệp. Tớ nghe nói rằng <<Level>> của cô ấy cao hơn chúng mình, nhưng tớ không nghĩ cách biệt là lớn đến thế………”

“Đúng thế thật.”

Người đứng đầu trong các cô gái, Tachibana lầm bầm, và tôi đồng tình.

“………...........”

“S-sao thế?”

“Kh-không có gì cả………….!”

Cô nàng lặng lẽ lườm nguýt tôi. Khi tôi hỏi cô về việc đó, *fuu* cô nàng ngay lập tức quay mặt đi.

(Cô ấy thấy không vui vì những gì vừa diễn ra sao………..)

Tachibana chối ngay tắp lực, nhưng tâm trạng của cô rõ ràng đã tệ đi phần nào.

(Mình không định nói gì kỳ quặc với cậu ấy mà………..)

Có lẽ bởi vì cô ấy là con gái của một gia đình võ thuật, thế nên cô không thể để ai thấy mình cười. Đúng là một quy tắc kỳ quái.

Ít nhất, cái không khí này có vẻ như không phải là sự căm ghét dành cho tôi.

Sau đó, khoảng 30 phút trôi qua--------và Tsukimi-sensei đột nhiên tuyên bố rằng buổi học đã kết thúc.

“Ư---mm, họ không quay lại rồi. Cô thấy chán phải đợi rồi, vậy nên buổi học hôm nay kết thúc ở đây mà không có Chủ nhiệm (HR) nhé ☆. Đứng dậy, cúi chào, và ngồi xuống nào. Mọi người, cố gắng đừng chậm trễ vào ngày mai nhé. Bye-bye ♪”

Giáo viên chủ nhiệm với cái dáng vẻ ngây thơ của mình vẫy vẫy tay của cô về phía chúng tôi, những người đang đứng chết lặng, trong khi đang quay về khu nhà trường học.

“Th-thật là vô trách nhiệm……..”

“Hừm, thật tình. Đúng là khả năng của cô ta không có vấn đề gì, nhưng cá tính thì lại quá nhiều rắc rối.”

Tora chán nản gật đầu đáp lại, rồi nhìn về phía đoạn đường chúng tôi vừa mới chạy ban nãy.

Có thể nhìn thấy 2 người đang tiến lại từ phía khá xa, nhưng không còn ai khác ở phía sau họ nữa.

Và trong số những người chưa quay lại, người nói rằng mình rất kém trong việc chạy đường trường, Hotaka, cũng nằm trong số đó.

(Mình tự hỏi Hotaka ổn không đây……..)

Tôi đã chạy vọt qua cô tầm 3 lần trong suốt chặng đường, nhưng vào lần cuối tôi thấy, cô đang đi bộ.

Mặc dù tôi có gọi tên cô, tôi nghĩ rằng nó khá kỳ dù cô có nghe thấy hay là không đi chăng nữa.

---cuối cùng, khi Hotaka trở lại thì đã tờ mờ tối và cô ấy ngã gục xuống vì mệt ngay khi cô chạm vạch đích.

Rồi vào buổi tối hôm đó, Hotaka vẫn cứ ngủ gục trong phòng vậy nên trong bữa tối hôm đó vắng mặt cô-------

Vào dịp đó, tôi nghe nói rằng có hai người bạn cùng lớp, mà tôi còn chưa thể nhớ cả mặt lẫn tên, nhận được thông báo thôi học. Và tôi thấy thắc mắc rằng không biết liệu Hotaka có ổn hay không.


“Ư…………”

Sau khi bước ra từ bồn tắm, Julie làm thế seiza và dán mắt vào cái tivi.

Đi vào phòng tắm trước tôi, Julie lại chỉ mặc độc chiếc áo ngủ ở trên người giống y hệt tối hôm qua.

Đôi chân mảnh khảnh trắng bóc của cô lọt vào tầm nhìn của tôi và khiến tôi gặp rắc rối trong việc nên nhìn vào đâu; bằng cách nào đó nó khiến tôi thấy khá tệ.

“Có chuyện gì thế, Tooru?”

“Không không………quan trọng hơn là, cậu đang xem gì thế Julie?”

“Những chuyến thăm thú hoa anh đào Nhật Bản (sakura).”

Không thể che dấu sự bối rối, tôi hỏi cô và có vẻ như cô đang xem kênh giới thiệu về những địa danh nổi tiếng gắn liền với hoa anh đào.

Liếc nhìn Julie từ một phía, tôi bật công tắc cái ấm đun nước.

Với lý do để làm dịu cảm giác của mình, tôi lôi thức uống ưa thích của mình – trà táo (dù chỉ là loại bột) ra để uống.

“Julie, cậu muốn uống trà táo không? Chỉ một lát là được thôi.”

“Ya--. Tớ rất sẵn lòng.”

Nghe lời đáp lại từ cô, và sau không đến một phút, âm thanh của nước sôi sục từ chiếc ấm phát ra.

Sau đó, tôi rót nước sôi vào và đặt chiếc cốc chứa trà táo nóng lên bàn.

“Uống từ từ thôi kẻo bỏng lưỡi đó, được chứ?”

Tuy nhiên-----

“-------Ư!!”

Bởi vì Julie hoàn toàn chú tâm vào chiếc tivi, có vẻ như cô nàng không hề để tâm đến lời cảnh báo của tôi và người cô giật nảy lên khi cô đặt chiếc cốc lên kề môi của mình.

“Cậu ổn không Julie?”

“Ya-ya---…………”

Một bên lông mày cô khẽ cụp xuống, và Julie gật đầu thất vọng.

Sau đó, tôi nở một nụ cười trong lúc nhìn và *phù**phù* làm nguội cốc trà táo trong khi nó đang đặt trên miệng cô---------

“Tooru, sao thế?”

“Kh-không có gì.”

“Vậy à……….Tooru muốn xem cùng không?”

“À à, được thôi.”

Chấp thuận lời mời của Julie, tôi quỳ xuống bên cạnh cô và bắt đầu xem tivi cùng với cô.

Hoàn toàn thay đổi so với tối hôm qua, thời gian trôi yên bình và lặng lẽ.

(Thế này cũng không tệ chút nào………)

Tình huống này thật khó để tưởng tượng cho đến tận giờ--------

Thật là lạ khi ngồi cạnh một cô gái ngoại quốc và xem tivi, thế nên nó vừa kỳ lạ lại vừa thú vị-------tôi thấy yêu thích cái cảm giác bình yên này.

“Đẹp quá……….”

Màn hình dừng chuyển động và khi một địa điểm nổi tiếng được giới thiệu, Julie trầm trồ ngưỡng mộ.

“Ở đất nước của Julie không có hoa anh đào sao?”

“Nai. Không hề có đâu. Thế nên tớ thấy hạnh phúc vì được nhìn thấy chúng.”

Có lẽ nhìn thấy tận mắt sẽ tuyệt vời hơn, nhưng dù thế thì Julie vẫn thấy hạnh phúc và-----có một biểu cảm say mê thế này.

(Vậy là cô ấy cũng có thể làm vẻ mặt như thế này…………)

“Nhắc mới nhớ……….cậu nói rằng được nhìn chúng thế này, tức là cậu chưa từng được nhìn thấy trực tiếp sao?..........ừm, có vẻ như chúng đang nở ở trong khuôn viên trường, thế nên cậu có muốn đến đó và xem vào sáng mai không?”

“………có hoa anh đào nở ư?”

“À à, mặc dù chỉ nhìn được ở khá xa, nhưng chúng đang nở rộ đó. Mà cậu đừng hy vọng rằng hoa anh đào trông sẽ thanh lịch như ở trong tivi nhé………….Vậy, thế nào, Julie?”

“Ya----. Tớ sẽ đi……….”

Julie gật đầu và--------------

“Tớ rất mong chờ---nó…..đấy.”

Sau khi hoàn thành câu nói, cô ấy tựa đầu lên vai tôi như thể cô đang muốn tiếp cận tôi vậy.

“--------!?”

Từ hành động đột ngột của cô, tôi ngạc nhiên đến nỗi suýt nữa la lên theo phản xạ.

Mái tóc mềm mượt của cô nhẹ nhàng vuốt lên má tôi, và hương thơm dịu dàng từ dầu gội tỏa ra.

Hơi ấm từ cơ thể cô truyền đến phần cơ thể chạm nhau giữa chúng tôi.

Từ mùi hương và hơi ấm từ cô, sự căng thẳng của tôi cùng với nhịp tim cùng tăng lên không phanh.

(Ể, chờ đã, Julie, eehhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?)

“Ju-Julie, chuyện gì thế………..chờ đã, h-hể?”

Lại là rối loạn thời gian nữa à.

*Ưm**Ưm* Julie thở nhẹ nhàng bình yên trong lúc ngủ. Nhìn cô ấy thế này, tôi giải phóng sự căng thẳng cùng với một tiếng thở dài thườn thượt.

(Cô ấy không mê man, mà là đang muốn đi ngủ hử………..)

Cứ như thế, cô nàng tóc bạch kim đã khiến con tim tôi bối rối liên tiếp hai ngày qua, đã lăn ra giấc ngủ yên bình.

Part 2 Sửa đổi

“Ư……..n………….”

Vào lúc Hotaka Miyabi thức dậy cũng ngay sát thời điểm giao ngày.

“Cậu dậy rồi à, Miyabi?”

“Tomoe………….chan……..ư………..?”

Miyabi, không những không biết cô ấy ngất đi lúc nào, mà thậm chí cô ấy còn không biết mình đã ngất xỉu.

Tachibana đoán vậy và dùng tay ngăn cô lại, nói với cô rằng tốt nhất là không nên đột ngột ngồi dậy.

“Có vẻ như nó đến từ một sự mệt mỏi khủng khiếp nhỉ.”

Miyabi dần dần nhớ ra lý do cô ngã gục.

“Tớ thật vô dụng mà……..”

“……………….Không phải thế đâu. Dù cậu có được tăng cường sức mạnh bởi <<Lucifer>> bao nhiêu chăng nữa, khoảng cách đó cũng khá nhiều ngay cả cho tớ. Miyabi không quen di chuyển cơ thể đúng không? Trong trường hợp đó, cậu không nên gọi bản thân là vô dụng và trở nên tiêu cực ngay từ đầu chứ.”

“Tớ hiểu rồi……”

Tomoe nói thế xuất phát từ cảm giác thật của cô, nhưng Miyabi chỉ có thể nghĩ rằng đấy đơn thuần là một lời an ủi.

“Nghỉ thêm chút nữa đi. Tớ sẽ chuẩn bị chút Onigiri (cơm nắm) ở trên bàn, nên hãy ăn chúng nếu cậu thấy đói.

“Ư-ừm…….cảm ơn, Tomoe-chan……”

Nói lời cảm ơn, Miyabi nhắm mắt lại.

Nhưng ngay lúc này, trong lồng ngực cô tràn nhập sự lo ngại với những bài tập luyện khó khăn của ngày hôm nay và khả năng của cô thấp đến mức nào khi đối mặt với chúng.

(Liệu mình, có thể làm được không……..)

(1) Được gợi là Kashikomaru hoặc tsubau . Là một cách ngồi truyền thống của Nhật .

Để biết thêm chi tiết xem tại đây : http://vi.wikipedia.org/wiki/Seiza


Chapter 4 『Again,Apple Tea』

Part 1

“Có vẻ như chúng rụng gần hết rồi.”

Ngày thứ 3 sau kỳ nhập học. Theo như lời hứa tối hôm qua, việc đầu tiên chúng tôi làm vào buổi sáng này chính là đi ngắm hoa anh đào

Nhưng, có vẻ như năm nay chúng nở sớm.

Xui xẻo thay,mùa hoa anh đào đã qua mất, và những chiếc lá tiếp theo đã bắt đầu lộ diện.

“Xin lỗi vì sự hạnh phúc ngắn ngủi này, Julie.”

“Nai. Dẫu sao thì nó vẫn rất đẹp mà.”

Nhìn lên phông nền màu hồng đào trên bầu trời, Julie để lộ ra cảm giác của cô trong khi đang lẩm bẩm.

Sau khi đăm chiêu nhìn mặt cô nàng từ một phía, tôi hướng tầm nhìn lại về phía cây anh đào một lần nữa------

Tôi lập tức nảy ra một ý định.

“Tớ nghĩ bây giờ vẫn còn hơi sớm, nhưng hãy đến đây và ngắm hoa vào tầm này năm sau khi chúng đang nở rộ nhé………..ah, hoặc chúng ta cũng có thể đến những địa danh nổi tiếng ở gần đây cũng được.

“Ya--. Tớ cũng nghĩ thế là hơi vội, nhưng tớ rất mong chờ đấy.”

Không rời mắt khỏi những cánh hoa anh đào, Julie gật đầu.

“Hãy quay lại đây cùng với nhau và ngắm chúng lần nữa.”

“À à, cùng với nhau nhỉ-------”

(……….Cùng với nhau ư?)

“Sao vậy Tooru?”

“Kh-không……..”

(Vừa rồi, đừng nói cô ấy nghĩ đó là một lời mời hẹn hò chứ?)

Đúng là tôi nghĩ rằng Julie rất dễ thương, nhưng dù thế thì tôi cũng không dành tình cảm đặc biệt gì với cô ấy hết.

Tôi chỉ đơn thuần chỉ muốn cho cô ấy xem những đóa hoa anh đào nở rộ, nhưng-------

Đấy là cảm giác của tôi và nó khá khác biệt so với cái lời mời mà có lẽ Julie đang nghĩ đến.

Không thể nào tránh khỏi việc cô ấy nghĩ tôi là một gã hư hỏng nếu tôi ngỏ lời mời hẹn hò với cô trong khi chưa qua nổi 3 ngày.

“T-tớ chỉ muốn chỉ cho cậu xem thời khắc đẹp đẽ nhất của hoa anh đào thôi, và tớ không có ý nào khác đâu, được chứ?”

“--------?”

Ngay cả khi tôi nói lung tung gì đó không che dấu nổi trong hoảng loạn, Julie cũng chỉ nghiêng nghiêng đầu và tiếng chuông rung lên nhẹ nhàng.

Ngay cả với chuyện hiểu lầm với Tachibana ngày hôm qua nữa, Julie vẫn lãnh đạm với mấy câu nói như thế này.

“Có ý nghĩa gì khác sao?”

“Ể, à, không……...-----------Ừm! T-tớ biết rồi! Hãy mời cả Tora, Tachibana và những người khác khi chúng ta đến ngắm hoa anh đào……..! M-mọi người đều đến chắc chắn sẽ vui hơn nhiều…….!”

“Ya---. Nếu là thế, thì hãy làm vậy đi.”

Khi tôi đánh trống lảng câu hỏi bằng cách nói với cô sẽ đi ngắm hoa với mọi người, may mắn thay, Julie có lẽ đã quên đi về ý nghĩa khác kia.

*Hụ* khoảnh khắc tôi thở hắt ra, một cơn gió mạnh thổi ngang qua.

Những cánh hoa anh đào bị cuốn đi, nhảy múa trên bầu trời.

“Đẹp quá……….”

Giữa cơn bão cánh hoa anh đào, Julie thì thầm khe khẽ.

“Đúng thế…………nhưng chúng sẽ còn đẹp hơn khi đang nở rộ cơ.”

“Thật vậy sao……….”

“Giờ thì, đến giờ quay lại rồi.”

Tôi thúc giục Julie và cô nàng bắt đầu bước chân theo tôi.

“……….Tooru.”

“Hử?”

“Năm sau………….đó là một lời hứa sao?”

“À à, một lời hứa đó.”

“Ya---”

Julie gật đầu.

Trước cái phỏng đoán của cô về lời hứa cho một năm sau, tôi không thể nào che giấu được nụ cười gớm ghiếc của mình.

“-------?”

Trong thời hạn một tiếng ngày hôm nay, chúng tôi được giao cho một danh sách để kiểm tra.

Trong danh sách, tất cả ảnh, tên, kinh nghiệm võ thuật hay thể thao hoặc không có gì cả, hình thái của <<Blaze>> của tân sinh viên đều được viết trong đó. Có nghĩa là, chúng tôi đang phải tìm <<Duo>> đồng hành của mình.

“Hừm, thật tốt nếu ở trong này có ai đó có thể đọ được với cái kính của tớ.

“Thật thú vị khi Tora nói theo kiểu đó.”

“Đấy không phải nói giỡn đâu!”

“Thôi, bỏ qua đi. Nếu Tora thấy ổn thì cậu sẽ lập đội với tớ chứ?”

“Hớ………….?”

Tôi đã chán phải nhìn vào cái danh sách này, vậy nên tôi đưa ra đề nghị với Tora.

“Không phảilà chúng ta không biết về nhau, vậy nên tớ nghĩ vụ này cũng không tệ đâu…………”

“Không tệ? Phải hơn chứ………-------!! H-hừm, nếu cậu nói rằng cậu thực sự muốn thế thì tớ cũng không phiền đâu.”

Bởi vì điều này y chang những gì tôi dự đoán, tôi nở một nụ cười gượng gạo ở trong lòng.

“Hơn nữa, tớ cũng chán phải ở cùng gã kia rồi.”

Tora chỉ vào chàng trang đang nằm bò lên bàn và ngủ ở bên cạnh cậu ấy, và càu nhàu.

Chàng trai này được gọi là Tatsu, và theo lời Tora, cơ thể cậu ta là một mớ cơ bắp ngu ngốc, giọng cậu ta cũng là một mớ cơ bắp ngu ngốc, và là một đô vật chuyên nghiệp cơ bắp ngu ngốc. Cậu ta có một nhân cách thô lỗ khi không thèm nghe ai khi họ đang nói, và có vẻ như ngay từ đầu cậu ta đã xung khắc với Tora, một người có cá tính nhạy cảm.

(Xong, vậy thì <<Duo>> của mình sẽ là Tora.)

Buổi đăng ký của trường sẽ diễn ra vào Thứ bảy thế nên vẫn còn xa mới đến, nhưng tôi nghĩ sẽ không có vấn đề gì. Dựa theo phản ứng của Tora, mọi thứ đã được ấn định.

“Julie, cậu định làm thế nào?”

“Tớ sẽ thử đi nói chuyện với ai đó.”

“Nếu cậu lập đội với một người đồng hành tốt thì tuyệt quá.”

“Ya---. Cảm ơn cậu nhiều.”

---sau đó, một buổi đánh giá khả năng diễn ra trong vòng 3 đến 4 tiếng giới hạn. Phía bên nữ th́ì Julie và Tachibana đã phô diễn một kết quả tuyệt vời, và chìm ngập trong sự chú ý của những người xung quanh.

Trong buổi chiều có một buổi huấn luyện nâng cao thể lực tiếp nối buổi hôm qua nhưng-----

Trong dịp này, Hotaka một lần nữa lăn đùng ra ngay khi cô chạm vạch đích.

“Có vẻ như chuyện này không hợp với Hotaka.”

Ai đó đã xì xầm như thế và những lời đó đã hằn sâu vào trong tai tôi.

Vào buổi sáng ngày thứ 4 sau đợt tuyển sinh. Tôi là người thức dậy trước.

Ánh nắng dịu nhẹ đến từ cái khe hở của bức màn cửa khiến tôi tỉnh dậy từ giấc ngủ.

(Thôi, thì……...Có lẽ mình sẽ hoàn thành việc thay quần áo trước khi Julie thức dậy vậy.)

Để tránh gặp rắc rối, tôi nên thay trong phòng thay đồ.

Theo như quy tắc đã lập vào ngày đầu tiên, tôi hướng đến phòng thay đồ trong khi đang ngái ngủ, nhưng-----

Vào khoảnh khắc đó, tôi phát hiện ra quy ước đó hoàn toàn vô dụng nếu đã có một ai người đang thay đồ ở đây từ trước.

“[……………..]”

Có vẻ như vị khách đến trước này có cùng mục tiêu với tôi, và có vẻ như người này mới chỉ cởi chiếc áo sơ mi mà người đó đang mặc.

Tôi thừa biết khuôn mặt mình trở nên đờ đẫn đến mức nào.

Để phản ứng lại hành động của tôi, vị khách đến trước---------Julie, nhìn chằm chằm vào tôi với đôi mắt mở to thoáng chút kinh ngạc.

Cô không mang gì ngoài chiếc đồ lót ở bên dưới và tỉ lệ màu da vượt ngưỡng 90%.

Tuy nhiên, nhờ việc cô mới chỉ mới lột ra và giữ chiếc áo sơ mi, tôi chỉ suýt soát nhìn thấy phần quan trọng trên ngực của cô và tôi nên gọi đây là lớp bạc ẩn trong mây đen.

Không, giữa ranh giới của làn da trắng như tuyết của cô và chiếc áo sơ mi, tôi nhìn thấy một thứ màu hồng------

“Chào buổi sáng, Tooru.”

Lạnh giá thấu xương-------nhưng với một người như cô ấy thì điều này khác bình thường------âm vực không cao cũng chẳng thấp, kéo tôi về lại thực tại giữa lúc ý nghĩ của tôi đã hóa đá.

“Ch-ch-chào, buổi sáng. Juli-e………………”

“Cậu ngủ ngon không?”

“A-àhh…………….”

“Thế thì tốt. À mà, Tooru cũng định thay đồ nữa à?”

“Ừ-ừm. Đúng thế…………..”

Vì lý do nào đó giọng điệu của tôi trở nên lịch sự.

“Tớ xin lỗi, nhưng làm ơn đợi ở đó một chút nữa nhé. Nếu cứ tiếp tục thế này và chúng ta thay quần áo như thế này, tớ sẽ thấy xấu hổ khi phải thay quần áo trước mặt Tooru.”

“Đ-đúng là vậy………..”

Đúng như dự đoán, hai má của Julie ửng đỏ cả lên. Và sau khi tôi gật đầu với khuôn mặt cứng ngắc, tôi quay phải về cắm đầu về phía phòng khách.

(S-sốc thật đấy………….sao mình có thể hành động bất cẩn vậy chứ………..)

Nếu tôi chịu khó xác nhận xem Julie còn ngủ hay không, hoặc giả như tôi chịu gọi cửa phòng thay đồ trước để đề phòng. Nhưng đây chính xác là ý nghĩa của câu nói có kêu ca cũng chẳng ích gì.

“Xin lỗi vì đã bắt cậu phải đợi.”

“-----------!!”

Khoảnh khắc một giọng nói phát ra từ sau lưng tôi, tôi cảm giác như mình vừa giật nảy người đến tận 10 centimet.

“Ju-Julie, Xin lỗi! Vừa rồi là, err, tớ không định rình mò gì cả, nhưng mà…….!!”

“Tớ không để ý đâu. Cơ mà tớ mong từ giờ cậu sẽ cẩn thận hơn.”

“Hớ………..?”

Ngay cả khi cô ấy có trách mắng tôi bởi vì đây là lần đầu tiên cô ấy bộc lộ cảm xúc đến như thế, thì tôi cũng không phàn nàn gì cả. Vậy nên tôi phản ứng lại lời nói của Julie với cái miệng mở to như một thằng ngốc.

“Tớ nói, tớ không để ý đâu.”

“C-cứ để kệ thế cũng được sao………..?”

“Ya---. Nhưng như tớ vừa nói đó, từ giờ làm ơn hãy cẩn thận hơn nhé.……………. Xấu hổ lắm.”

“T-tớ hiểu rồi. Tớ sẽ cẩn thận.”

“Nếu cậu đã hiểu rồi, thì vấn đề kết thúc ở đây. Thế nên, Tooru, cậu có thể đi thay đồ được rồi đó.”

Sau khi gật đầu, tôi vào phòng thay đồ và thở dài thườn thượt.

(Hư, mình mừng là mọi chuyện không trở nên phiền phức………mình sẽ tuân theo lời hứa và từ giờ sẽ cẩn thận hơn.)

<<Luyện quyền>>----- Có một bài học bắt đầu từ ngày hôm nay, và đó chính là Kumite tự do (đối kháng tự do).

Trong số những tân sinh viên, có khá nhiều người là dân nghiệp dư, và tôi tự hỏi liệu có ổn khi luyện tập Kumite ngay từ khi mới bắt đầu không bởi họ có thể sẽ bị thương, nhưng theo như chính sách của trường, thì dạy kỹ năng là vô nghĩa và chỉ khi sử dụng chúng thì chúng mới đi vào cơ thể.

Trong buổi luyện tập, hai cô gái nổi bật nhất khi đánh giá năng lực vào ngày hôm qua------Julie và Tachibana một lần nữa lại đắm chìm trong sự chú ý của những người xung quanh.

Tachibana phô diễn những đòn phối hợp trong lúc thở dốc. Trước những bước di chuyển như đang khiêu vũ, những giọng nói phấn khích và ngưỡng mộ vang lên từ khắp nơi.

Để đáp trả những đòn đó, Julie tập trung vào việc đấm và né trong lúc áp sát cùng với duy trì khoảng cách, và cô nàng tận dụng triệt để tốc độ của mình để chống lại Tachibana.

“Cách di chuyển của Julie rất tuyệt, nhưng Tachibana cũng không hề thua kém….”

Khá ngang bằng-------Julie vượt mặt trong số lượng bước di chuyển, nhưng Tachibana xử lí được hết và luân chuyển giữa thủ và công trong khoảnh khắc.”

Đặc biệt hơn, điểm thu hút nhất chính là sự suất sắc trong phòng thủ khi phải lãnh nhận vô số đòn tấn công từ Julie.

“Hừm. Đúng như mong đợi từ Thập bát thuật trường phái Tachibana.”

“Trường phái Tachibana?”

“Một võ trường nổi tiếng với võ thuật phong phú và có cốt lõi từ võ thuật cổ truyền. Mặc dù đây là lần đầu tiên tớ được tận mắt quan sát đấy.”

“…………Cậu biết nhiều thật đấy.”

“Chúng được viết trong danh sách ngày hôm qua. Sao cậu không chịu đọc chứ hả, tên dở người……..”

“Đằng nào tớ cũng sẽ lập <<Duo>> với Tora, nên tớ nghĩ không kiểm tra kỹ lưỡng những người khác cũng chẳng sao………”

Khi tôi đáp lại bằng một nụ cười méo xẹp, Tora chỉ biết chống tay lên trán.

Và, tiếng còi kết thúc trận kumite vang lên.

“Được rồi~Được rồi~. Thế là đủ. Sau 3 phút nghỉ ngơi, hãy thay đổi đối thủ của các em, được chứ --♪”

Với lời tuyên bố đó, Julie và Tachibana cúi đầu chào, trao đổi vài lời và dừng trận kumite lại.

Đến cuối cùng, có vẻ như cả hai đều không thể tung ra đòn quyết định.

“Được rồi, giờ mình sẽ đánh với ai đây…………..”

Tôi và Tora đã nói lời tạm biệt với nhau, và tôi vẫn đang tìm đối thủ tiếp theo của mình----------ngay lập tức, hình ảnh của Julie xuất hiện.

Các cô gái----------có lẽ là đối thủ tiếp theo của cô nàng---------cô đang nói chuyện với họ, nhưng có gì đó hơi lạ.

Cô gái đó vung đầu sang hai bên và cuối cùng thì cúi người xuống trước khi rời đi. Khi cô nói chuyện với một cô gái khác, cô gái này cũng làm y hệt và cúi đầu.

“Julie, cậu không tìm được đối thủ à?”

“Ya---”

Khi tôi gọi Julie, có vẻ như đang gặp khó khăn trong việc tìm người tiếp theo để nói chuyện, lời đáp lại của cô nàng khá thiếu năng lượng.

Có vẻ như là, sau khi chứng kiến trận đấu với Tachibana, mọi người có lẽ đều cảm thấy dè chừng.

(Rắc rối rồi đây…………)

Hầu hết những cô gái khác đều không có kinh nghiệm về võ thuật nên đây là điều bình thường.

“…………Julie, muốn thử đấu với tớ không?”

“Thế cũng được sao?”

“À. Nhìn vào những gì vừa diễn ra, tớ thấy muốn có một trận đấu với cậu.”

“………………….Cảm ơn cậu nhiều.”

Trong một khoảnh khắc, cô khẽ mở rộng cặp mắt mình, và ngay lập tức cúi cúi đầu.

Lý do tôi mời Julie thì một nửa là vì cảm thấy thương cô nàng, và nửa còn lại thì giống như những gì tôi vừa nói.

Đánh giá từ bài kiểm tra đầu vào và trận đấu với Tachibana vừa rồi, Julie nhanh hơn tôi.

Với cái tốc độ đó, tôi muốn thử xem mình sẽ đối phó như thế nào.

“Vậy thì, bắt đầu nào.”

“Ya---”

Tiếng còi vang lên, và chúng tôi khẽ trao đổi nắm đấm.

*Chirin* cô nàng thậm chí còn không để tôi cảm nhận được tiếng chuông rung lên. Julie thu hẹp khoảnh cách chỉ trong một khoảnh khắc.

(Kuh………! Tốc độ vượt qua cả dự đoán của mình!! Cận chiến với cô nàng sẽ rắc rối lắm đây……….!)

Điều này hoàn toàn khác với một trận đấu, khi mà nó trở thành cuộc đấu phòng ngự một chiều.

Chúng tôi bị bắt phải dừng lại trước khi lãnh đòn để tránh bị thương, nhưng ngay cả vậy, trận đấu kết thúc khi chúng tôi gần như nghiêm túc.

Đến cuối cùng, tôi chỉ có thể tránh được đòn quyết định và bị áp đảo từ đầu cho đến cuối.

“Hụ, không ngoài kỳ vọng ở cậu. Hãy đấu với tớ vào lần tới nhé, Julie.”

“Rất hân hạnh.”

Julie gật đầu, trông khá là hạnh phúc.

Tuy nhiên------sau đó thì tôi lại thấy Julie gặp rắc rối trong việc tìm đối thủ, và rồi ngay sau đó tôi có một ý nghĩ.

(Nếu cứ thế này, liệu cô ấy có tìm được <<Duo>> không……..?)

Có lẽ cô nàng gặp khó khăn trong việc hòa đồng với những người xung quanh, nên tôi thấy hơi lo.

Vào buổi tối-------sau khi đã tắm và ăn tối xong, những việc còn lại là đi ngủ.

Kể từ ngày thứ hai, cứ vào tầm giờ này, ngồi cạnh nhau xem tivi và thong thả đợi thời gian trôi qua thế này đã trở thành một thói quen.

Hôm nay là bản năng động vật, và trong khi xem một con sư tử con lăn tròn, [Dễ thương………..] Julie thì thầm và đôi mắt cô thì bỗng dưng lấp lánh.

“Julie, cậu thích động vật à?”

“Ya---. Đặc biệt là các loài chim------trong số chúng thì tớ thích vẹt đuôi dài nhất.”

Khi tôi hỏi cô trong lúc chuẩn bị những cốc đầy áp trà táo, câu trả lời lại không phải kiểu thường thức như kiểu mèo hay chó.

“Tooru, cậu cũng thích động vật chứ?”

Câu hỏi được chuyền lại cho tôi và cô nàng nhìn chăm chăm vào tôi, đây là--------cái nhìn mong ngóng.

“…….Tớ không có ghét gì chúng, nhưng cũng không phải là thích.”

Trong lúc phân vân và suy nghĩ xem liệu tôi có khiến cô thất vọng không, tôi quyết định sẽ trả lời trung thực.

“Thật vậy à. Thế nghĩa là, cậu không có một loài vật yêu thích nhất ư?”

“À, là chuyện đó à.”

“Trong trường hợp này, nếu có khả năng bỗng dưng cậu muốn có một con thú nuôi, tớ đề xuất một chú vẹt. Đôi cánh của chúng rất đẹp, giọng hót và cử chỉ thì đáng yêu, chúng sẽ bám lấy cậu, chúng thông minh, chúng mềm mại, và chúng cũng rất đàn hồi nữa.”

(Đàn hồi là sao cơ? Chúng là mochi (bánh dày của Nhật Bản) sao? Ngay cả khi chúng có cánh?)

“Vậy nên vẹt đuôi dài rất-----------”

Như thường lệ, biểu cảm của cô nàng đặc biệt không hề thay đổi nhưng------------tôi hơi bị áp đảo bởi bài diễn thuyết về vẹt đuôi dài của Julie, với một giọng điệu giàu nhiệt huyết một cách kỳ quặc, và không còn lựa chọn nào ngoài gật đầu.

“T-tớ hiểu rồi. Tớ sẽ chọn vẹt đuôi dài nếu tớ dự định có một con thú nuôi……….”

“Ya----”

Julie gật đầu trước câu trả lời của tôi với vẻ mặt khá hạnh phúc.

“À mà--------------”

Giữa lúc đó, tôi hỏi một điều khiến tôi bận tâm từ buổi sáng.

“Julie này…………..ừm, à---, cậu đã chọn ai làm <<Duo>> của cậu chưa?”

Nhưng dù vậy, tôi vẫn do dự việc hỏi trực tiếp cô nàng xem cô có thể hòa đồng với cả lớp không, nên tôi đã chọn cách khá gián tiếp.

“………...Tớ đã đề nghị Tomoe.”

“Vậy à. Thế thì tốt rồi.”

Có vẻ như sự lo lắng của tôi là không cần thiết, và là một mối bận tâm thừa thãi.

Nếu là Tachibana, cô ấy rất giỏi chăm sóc người khác, và có lẽ cô ấy cũng cùng đẳng cấp khi so sánh với Julie. Vậy nên, cô ấy chắc sẽ là một bạn đồng hành đáng tin cậy.

“Tooru chọn Tora à?”

“À à. Dù có nói thế nào thì tớ cũng không phải dè chừng gì với cậu ta nhờ quãng thời gian chúng tớ cùng trải qua…………….mặc dù, dù ít hay nhiều thì tính cách của cậu ấy cũng khá là khó đỡ.

Trong lúc nở một nụ cười méo xẹo, tôi đặt chiếc cốc xuống trước mặt Julie.

“Cảm ơn cậu nhiều.”

Julie cúi đầu và uống tách trà táo.

Tôi cũng đặt chiếc cốc lên miệng, và mọi thứ trở nên yên tĩnh-------nhưng khoảng thời gian yên bình này sẽ sớm qua đi.

(Mọi thứ sẽ sớm kết thúc thôi………….)

Mặc dù vẫn còn vài ngày nữa, nhưng khi tôi nghĩ nếu quãng thời gian này sẽ kết thúc vào đêm mai, tôi bỗng có một cảm giác khó chịu.

(Mặc dù ngày đầu tiên tràn ngập sự căng thẳng nhỉ.)

“------------? Tooru, trông cậu như đang thích thú gì đó vậy, có chuyện gì à?”

“Kh-không có gì. Tớ chỉ thấy vui khi nhớ lại vài thứ thôi.”

Đáp lại cái nghiêng đầu thắc mắc của Julie, tôi trả lời với một nụ cười khó coi.

Sau năm ngày,Thứ sáu--------hôm nay cũng vậy, buổi chiều cũng là chạy marathon như thường lệ, nhưng……….

“Cô ấy muộn quá………..”

Mặc dù trời đã bắt đầu mờ tối, bởi vì Hotaka vẫn chưa cán vạch đích nên tôi phải rên rỉ như vậy…………

(Mặc dù hôm qua cô ấy đã hoàn thành nhanh hơn trước…….....)

Chạm vạch đích khi bầu trời bắt đầu đổi màu.

Hôm qua mọi chuyện đã diễn ra như thế, và cô ấy cũng lại ngã khuỵu và ngất xỉu.

Cho dù chỉ trong một vài ngày, đấy vẫn là một thay đổi dễ thấy, tôi băn khoăn không biết hôm nay có chuyện gì xảy ra đây.

“Miyabi ấy hả?”

Nghe thấy lời lẩm bẩm của tôi, Tachibana hỏi.

“Tachibana cũng thế à…………..cô ấy là bạn cùng phòng của cậu mà nhỉ? Thấy lo cũng là bình thường.”

“À à. -----------có lẽ, Miyabi đã…………….”

Tôi không cần phải hỏi cũng biết vế cuối trong câu nói của cô.

Trong vài ngày này, hầu như ngày nào cũng thế, một hoặc hai người bị đánh trượt và bị đuổi khỏi trường.

Mặc dù mới chỉ nhập học chưa lâu, đây vẫn là một bài huấn luyện khó nhằn. Nhìn số lượng bạn cùng lớp tụt xuống mỗi ngày khiến tôi thấy khá trống trải.

Vừa xong, mặc dù cô gái Tachibana đang dõi theo cũng vừa than vãn [Tớ không thể tiếp tục được nữa……….], hình bóng đó cũng chỉ giống với Hotaka.

Khi tôi mường tượng rằng Hotaka có thể cũng sẽ nghĩ như thế.

“………………..Tớ sẽ đi kiểm tra một chút.”

Chỉ để lại những lời đó, tôi bắt đầu chạy ngược hướng của đường chạy.

Sau đó, khoảng một nửa vòng, tôi thấy Hotaka khom người ngồi dưới một tán cây ở ven đường chạy.

“Cậu ổn chứ, Hotaka?”

“Ah……Kokonoe-kun à, có chuyện gì thế………?”

Khi tôi gọi tên Hotaka, cô nàng yếu ớt ngẩng đầu.

“Không thấy cậu quay lại, nên tớ đi kiểm tra.”

“A………..xin lỗi, tớ bị trẹo chân rồi………….”

“Có lẽ đi bộ thôi cũng khó nhỉ…………….lên đi.”

“Ể?”

Tôi chìa lưng mình về phía cô, và khom một gối xuống.

Đầu tiên Hotaka vẫn không hiểu ý, nhưng ngay khi cô nhận ra, cô lắc đầu nguây nguẩy trong hoảng loạn.

“Th-th-thế không được! Kokonoe-kun chỉ vừa mới chạy xong!! H-hơn nữa tớ cũng rất nặng đó!!”

Thông thường Hotaka khá yên lặng, thì khi hoảng hốt cô nàng lại có một giọng nói khá to và rõ.

“Ổn mà, cứ lên đi. Cậu cũng không thể đi tiếp nếu chỉ nghỉ một chút thế đâu.”

“Nh-nhưng khả năng phục hồi của tớ cũng được gia tăng nhờ <<Lucifer>> nữa mà…………”

“Cũng có thể, nhưng nếu cậu đợi đến khi bình phục để có thể đi lại được, trời sẽ trở nên tối hoàn toàn và sẽ rất nguy hiểm.”

Khi tôi đến, mặt trời đã gần lặn hẳn và sau 30 phút nữa thì cái bóng của màn đêm có lẽ sẽ kéo xuống.

Dù vậy, Hotaka vẫn ngập ngừng.

Hotaka không giỏi giao tiếp với bạn khác giới, nên để cô nàng chịu cho tôi cõng sẽ cần kha khá can đảm.

“…………..Tớ thực sự không ngại phải tiếp tục thế này. Nhưng mà, nếu chúng ta về muộn quá, Tachibana sẽ thấy lo đấy.”

“A…………”

Tôi nghĩ tôi hơi gà mờ trong vụ này, nhưng có vẻ như lôi tên bạn cùng phòng của cô ra rất hiệu quả.

Sau một hồi do dự, Hotaka hỏi lại với hai gò má khẽ ửng đỏ.

“E,err……..vậy, tớ có thể………...trông cậy vào cậu chứ?”

“À ừ, tất nhiên rồi.”

Tôi gật đầu xác nhận, và việc cõng Hotaka vẫn ổn cho đến khi--------

“……….to quá.”

“Ể, gì vậy?”

“Kh-không có gì……..”

Dù với cái tư thế cõng lưng này thì không thể nào khác được, nhưng bị ép bởi 2 khối phồng phồng lớn ngoại cỡ kia là sự hấp dẫn không thể cưỡng lại.

Hotaka không sử dụng chút sức lực nào, hoàn toàn thả cơ thể của cô lên tôi--------

(U,uwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah!?)

Với sự mềm mại lần đầu tôi cảm nhận được, tôi đang trên đà đổ sập xuống.

Đủ để khiến tôi hét lên ngay bây giờ, đầu óc tôi trở nên hỗn loạn.

(Bình tĩnh lại nào. Mình tình nguyện cõng cô nàng không phải chỉ vì muốn được thế này. Thế nên bình tĩnh lại nào, mày phải bình tĩnh lại, nếu mày cứ run rẩy thế này thì sẽ bị phát hiện ra mất……..!!)

“N-này, Kokonoe-kun…..”

“C-c-c-có chuyện gì thế!?”

Mặc dù tôi đang run rẩy và giọng của tôi thì trở nên chua chát và căng thẳng, có vẻ như Hotaka vẫn chưa chú ý gì.

“Tớ, không biết tớ có thể tiếp tục thế này không nữa……….? Đáng lẽ sức bền của tớ phải được nâng cao nhờ <<Lucifer>> thì tớ vẫn không thể chạy đến hết được……….từ giờ, tớ không biết tớ có theo kịp được không………….”

“Hotaka.”

Có vẻ như kết quả thất bại ngày hôm nay đã giáng cho Hotaka, vốn chạy bộ đã rất kém, một đòn quyết định.

Cứ như thế, sự xuống tinh thần của cô phản ánh ngay trong giọng điệu, và mặc dù đang chực khóc thì Hotaka vẫn tiếp tục nói.

“Tớ nghĩ nếu mình đến Kouryou, có gì đó sẽ thay đổi……..nhưng, quả nhiên vẫn vô dụng……đến cuối cùng, tớ chỉ mới <<Thích ứng>> và vẫn không có tài năng gì cả.………”

“Ổn cả thôi. Bởi vì Hotaka đã vược qua bài kiểm tra mà.”

“……..người đáng lẽ sẽ là đối thủ của tớ trong bài kiểm tra đã bỏ chạy. Chân tớ thì đông cứng lại và không thể di chuyển……….”

Trong khi đáp lại Tớ hiểu rồi, tôi đồng tình với lý do của Hotaka.

(Cũng đúng, không phải ai cũng thắng trận đấu và được ở lại.)

Nếu có ai đó giống tôi và Tachibana, có kinh nghiệm võ thuật, trong số những người nhập học thành công khác, thì cũng có những người không có cả kinh nghiệm chơi thể thao……….Và Hotaka là trường hợp sau.

“Ah………..xi-xin lỗi. Với một người tớ chỉ mới quen gần đây, nói những thứ như thế với cậu cũng chỉ làm phiền cậu thôi.”

“Nếu cậu thấy khó chịu, thì tốt nhất cứ nói ra thôi.”

“……………ưm, cảm ơn…………”

Một giọng nói nhẹ nhàng. Cùng với những lời đó, Hotaka vùi đầu vào lưng tôi.

Cứ như thế, sau khi đi trong im lặng được một lúc------------không lâu sau đó, tôi nói với một giọng khá mạnh mẽ.

“Những cái cây cao lớn chắc chắn cần có một bộ rễ chắc khỏe.”

“Ể……?”

Sau khi giật mình, Hotaka ngẩng đầu lên.

“Đấy là châm ngôn ưu thích của sư phụ và cũng là người dạy tớ những điều cơ bản về võ thuật. Hiểu theo cách của dân võ thuật, thì nghĩa là, nếu cậu muốn mạnh hơn thì không được bỏ qua những thứ cơ bản.”

“Kokonoe-kun………….”

Trong khi nói như vậy, tôi cảm thấy chút mỉa mai.

Bởi, tôi, chính tôi, đang tiến về phía trước bằng con đường hoàn toàn đối lập với những lời nói đó……..

Ngay cả khi tôi đã <<Tương thích>>, thì ngay khi tôi bắt đầu tìm kiếm <<Sức Mạnh>> bên ngoài từ <<Lucifer>>, tôi đã mất đi cái quyền được nói những lời đó.

Nhưng dù vậy, khi tôi muốn nghĩ ra điều gì đó để cổ vũ Hotaka, thì đây là những từ nảy ra đầu tiên.

“Tớ hiểu cảm giác bất lực là gì. Nhưng mà, <<Sức Mạnh>> không phải thứ gì đó xuất hiện chỉ sau một đêm. Thế nên, dù giờ khá khó khăn, tớ vẫn nghĩ cậu nên tiếp tục chạy và chạy nữa. Sức bền là thứ cậu đạt được mỗi khi chạy. Tài năng không phải là vấn đề.”

“Tài năng…………..không phải vấn đề…………..”

“Luyện tập chăm chỉ-------tớ sẽ không nói gì đó vô trách nhiệm như thế. Nhưng mà, chạy thêm chút nữa trước khi từ bỏ chẳng phải tuyệt hơn sao? Ngay cả khi cậu không có tài năng, cậu chắc chắn sẽ thay đổi. Tớ nghĩ vậy đấy. Và hơn hết là--------”

“Là……………..?”

“Tớ sẽ thấy cô đơn nếu Hotaka phải rời đi.”

“Ko-Kokonoe-kun………….”

Nếu cứ tiếp tục thế này, Hotaka sẽ sớm bị đá khỏi trường mất.

Cho dù chúng tôi mới chỉ quen biết sơ sơ, tôi nghĩ thế cũng khá cô đơn.

Và bởi vậy, tôi bộc lộ những cảm xúc thật sự của mình.

Nếu giờ tôi không nói với cô ấy, tôi cảm thấy cơ hội để nói chuyện này với Hotaka sẽ không đến nữa…………

“……………. ……………….Kokonoe-kun, cậu từng chạy rất kém à?”

“À ừm, tớ đã từng.”

“Hôm nay cậu giành được vị trí nào?”

“Quán quân.”

“Hôm nào cậu cũng giành được vị trí đầu tiên………..”

“Bởi vì tớ có sức bền từ việc chạy bộ hằng ngày mà.”

“…………Không biết…….tớ có thể chạy nhanh như Kokonoe-kun không……….?

“……………………Tớ không thể đảm bảo việc đó được, nhưng cam đoan cậu sẽ nhanh hơn bây giờ nếu cậu chạy bộ hằng ngày.”

“T-tớ nghĩ những lúc thế này cậu nên trả lời là [Cậu chắc chắn sẽ chạy nhanh hơn] chứ………..”

“À, xi-xin lỗi nhé……”

“Fufu, không sao. Tớ sẽ tha cho cậu.”

Tôi nghe thấy tiếng cười khúc khích từ đằng sau.

“…………..nè, Kokonoe-kun. Tớ sẽ cố gắng hơn nữa. Tớ sẽ cố chạy nhanh hơn dù chỉ một chút………”

Sau khi nói như vậy, Hotaka ôm lấy tôi chặt hơn trước.

“------!?”

“Cảm ơn cậu, Kokonoe-kun……….Kokonoe-kun ấm thật đấy………..”

“Th-thật à?”

“Ừm, cậu ấm lắm………..”

Bị ép phải bởi những chỗ phồng phồng mềm mềm nọ, trái tim tôi đập mạnh và có khi còn khiến cả thân nhiệt tôi tăng tốc không phanh nữa.

Chỉ là, trong lúc đó, dù tôi không thể thấy khuôn mặt của Hotaka, tôi vẫn tin chắc rằng cô ấy đang mỉm cười.

Cùng lúc đó, tôi cũng có cảm giác chắc chắn rằng mọi chuyện giờ đã ổn.

Sau khi đi được một lúc, không lâu sau đó, chúng tôi thấy Julie và Tachibana đang tiến lại từ đằng xa để đón chúng tôi, và Hotaka vung vẩy tay đáp lại.

“Thế là mọi chuyện vẫn ổn cho đến hôm nay.”

“Ya---. Vẫn ổn.”

Có khá nhiều bánh quy và kẹo ngọt ở trên bàn.

Một bữa tiệc trà chuẩn bị bắt đầu. Đây là buổi tối cuối cùng trước ngày lựa chọn <<Duo>>, nên chúng tôi quyết định tổ chức một bữa tiệc chia tay nhẹ nhàng.

“Ngon ghê.”

“Chỉ trong lúc này thôi”

“Nai. Cái gì ngon thì sẽ mãi là ngon.”

“Nếu thế thì cũng được. Cứ quay lại uống khi nào cậu thích.”

“………….vậy được chứ?”

“À à, không có luật nào của ký túc xá nói rằng cậu không thể qua-------”

“------?”

Bởi vì tôi dừng lời giữa chừng, Julie nghiêng nghiêng đầu.

Ngay cả trong tình cảnh bình thường, cô ấy cũng đã quá nổi bật vì sống chung với tôi. Nếu giờ cô ấy qua đây sau khi đã lựa chọn <<Duo>> của mình và chuyển sang một phòng khác, tôi cảm giác rằng sẽ có một hiểu lầm không cần thiết.

“Tooru, sao thế?”

“À, err, tớ vẫn còn vài gói dự trữ nên mấy cái này là cho cậu.”

“Vậy được chứ?”

“Cho cả bạn cùng phòng của cậu--------Tachibana nữa. Giới thiệu chúng cho cô ấy nhé.”

“Ya----” Nhìn Julie gật đầu, không hiểu sao tôi có cảm giác niềm hạnh phúc của cô nàng đang truyền sang cho tôi.

Mặc dù chỉ mới vài ngày, nhờ khá gần gũi với cô, dù ít dù nhiều tôi cũng hiểu hơn về những dấu hiệu trong biểu cảm của cô. Dù sao đi nữa, rút cục thì Tora cũng đã mời tôi trở thành <<Duo>> của cậu ta.

Sáng nay, [N-nếu cậu vẫn chưa quyết định bạn đồng hành của mình thì tớ không phiền phải lập nhóm với cậu đâu], với một thái độ phức tạp, Tora mở lời mặc dù chuyện này khá khó nói với cậu ta.

Vậy là từ ngày mai trở đi tôi sẽ ở cùng một phòng với Tora, trong khi Julie sẽ ở cùng phòng với Tachibana, nghĩa là khoảnh khắc dễ chịu này sẽ kết thúc vào hôm nay---------

Nghĩ đến điều đó khiến tôi bỗng cảm thấy chút cô đơn.

“[……………………………………]”

Khi tôi nhận ra, cuộc trò chuyện đã dừng lại, và căn phòng trở nên yên lặng.

Trong sự im lặng đó, cứ tiếp tục trôi qua như thế trong một lúc-------cũng không lâu lắm, người mở lời trước là Julie.

“Tooru”

*Keng* âm thanh chiếc cốc được đặt lên đĩa vang lên và Julie nhìn thẳng về phía tôi.

“Mặc dù mới chỉ trong một thời gian ngắn, cảm ơn cậu rất nhiều.”

“A a, tớ cũng thế. Julie, lúc nào cũng được, cứ nói với tớ nếu cậu gặp rắc rối.”

“…………….Ya---”

Julie gật đầu.

“……………………….”

“Tooru?”

“À, không………….không có gì.”

Có lẽ đó chỉ là tưởng tượng của tôi.

Khi Julie gật đầu xuống, cô ấy trông khá cô đơn-----------chắc chắn đây chỉ là tưởng tượng của tôi thôi.

“Giờ thì giờ thì, nhớ gửi đơn đăng ký <<Duo>> đến văn phòng đăng ký trước 6 giờ tối nay nhé. Nếu các em lỡ quá thời gian này, trừ khi có lý do thật tốt, các em sẽ không thể thay đổi cho đến khi tốt nghiệp nên hãy đối xử tốt với bạn của các em nhé. Đây là lời hứa với Usa-sensei đấy~☆”

Thứ bảy-------Tiết chủ nhiệm ngắn sau khi thông báo cuối cùng kết thúc, và quãng thời gian sau giờ học của chúng tôi đã đến. Những bạn cùng lớp đã quyết định bạn đồng hành của họ bước khỏi lớp học cùng nhau từng người từng người một.

“Chúng ta cũng đi luôn chứ, Tora?”

“Hừm, để sau đi. Phải xếp hàng tốn thời gian lắm.”

“Vậy thì đi ăn trưa thôi.”

“Ừm, cái đó thì đi.”

Chúng tôi ra khỏi lớp và hướng đến căng-tin.

(Không biết Julie thế nào rồi------------------)

Và khi tôi quay trở lại lớp học, cả cô ấy lẫn Tachibana đều không có ở đây, nên có lẽ cô đã đi đăng ký xong rồi.

“Đủ rồi đó, đến lúc chúng ta phải đi rồi.”

Mặt trời đã sắp sửa lặn. Dừng trò bóng bàn mà chúng tôi chơi để dễ dàng tiêu hóa bữa ăn của chúng tôi lại, tôi hối thúc Tora đi đăng ký.

“Hừm, cũng đúng. Nếu chúng ta không lập đội được chỉ vì không kịp giờ thì không có vui đâu.”

“……………..Tại Tora cứ muốn chơi thêm một ván nữa, một ván nữa, và không chịu dừng lại.”

“Đừng có hòng tớ chấp nhận có số trận thua nhiều hơn cậu trong thi đấu bóng bàn nhé.”

“Đừng có quá nghiêm túc chỉ vì chơi bóng bàn chứ…………”

Mà, nếu đối thủ của tôi có số trận thắng nhiều hơn tôi thì tôi cũng sẽ trở nên nghiêm túc thế này thôi.

“À mà này Tooru. Bạn cùng phòng của cậu định lập đội với ai thế?”

“Có vẻ như là Tachibana thì phải.”

“Hửm. Tachibana à……………..đó quả là một <<Duo>> tớ muốn đấu.”

“Quả nhiên là đậm chất Tora.”

Nếu họ quyết định trở thành bạn đồng hành thì, với tư cách là <<Duo>>------hơn thế nữa, sẽ có một trận đấu tập sử dụng <<Blaze>>, theo như tôi nghe ngóng được, nên tôi rất hiểu cảm giác của Tora.

Tốc độ của Julie và sự phòng ngự của Tachibana.

Nếu tôi có một trận đấu với một đội như thế, tôi tự hỏi mình sẽ chịu được bao lâu………..

Khi đây là một mục tiêu phải hoàn thành, một kiểu vui sướng thuần khiết bí ẩn nào đó khiến trái tim tôi rung lên phấn khích.

“Hừm, thật giống kiểu của cậu. Cái khuôn mặt tươi cười của cậu kìa.”

“Haha, đúng thật.”

Cứ như thế, sau khi tán gẫu và trò chuyện cùng người có lẽ sẽ lập đội thành <<Duo> với tôi, chúng tôi tới văn phòng đăng ký.

May mắn thay, hoặc là bình thường với cái thời gian thế này, không có học sinh nào đang đăng ký.

Tôi gõ gõ lên cửa sổ phòng đăng ký, và gọi cô thủ thư đang tiêu khiển cùng với cái máy tính cá nhân ở trong đó.

“Xin lỗi, nhưng em muốn đăng ký một <<Duo>> ạ.”

“~y. Vậy thì, làm ơn đưa thẻ học sinh của em đây.”

“Thẻ học sinh?”

“Chúng ta cũng phải đăng ký tên của <<Duo>> trên thẻ học sinh nữa.”

Ra thế, tôi đồng tình và ngay khi tôi vừa định lôi thẻ học sinh của mình ra------

“Kokonoe, cả Tora nữa…………..bây giờ mới đăng ký à?”

Một giọng nói quen thuộc gọi tên tôi, và khi tôi quay mặt về phía đó thì Tachibana đang đứng ở đây.

Và đứng bên cạnh cô là--------

“X-xin chào, Kokonoe-kun………..”

“Tachibana, và cả Hotaka nữa. Các cậu ở đây làm gì?”

“Cậu bảo ở đây là ý gì? Tớ nghĩ là cũng giống như hai cậu thôi.”

“Ch-chúng tớ đến để đăng ký <<Duo>> .……..”

Thế là sao? Tachibana sẽ trở thành <<Duo>> của Hotaka…………?

Bởi vì những lời không mong đợi đó, bộ não của tôi bị lấp đầy bởi dấu chấm hỏi.

(Nhưng mình chắc chắn, Julie đã……..)

Có chắc vậy không?

Có đúng không?

Nhớ lại lúc đó, Julie đã nói----------

“Tớ đã đề nghị Tomoe.”

“--------------Guh!!”

Đúng, cô ấy không hề nói một từ nào về việc lập đội với Tachibana.

“Tachibana! Thế còn Julie thì sao!? Julie lập đội với ai!? Không phải cô ấy đề nghị cậu sao!?”

“Julie? Đúng là cô ấy có đề nghị tớ trở thành <<Duo>> của cô ấy, nhưng tớ đã từ chối và nói rằng tớ sẽ lập đội với Miyabi mà.”

Cô ấy đã từ chối?

Vậy là Julie định sẽ không lập đội với ai cả sao?|

Ai là người sẽ lập đội và trở thành <<Duo>> với Julie?

------Không ai cả.

Sau kỳ nhập học, lần duy nhất tôi thấy Julie nói chuyện thân thiết với ai đó, thì chỉ có mỗi Tachibana, Hotaka và không còn ai nữa cả.

(Giờ khi mình nghĩ lại, thì vào lúc đó nữa-------------)

Vào hôm <<Luyện Quyền>>, tôi nhớ rõ hình ảnh của cô nàng gặp rắc rối trong việc tìm một đối thủ.

“-------!! Xin lỗi! Còn những ai chưa đăng ký <<Duo>> nữa vậy ạ!?”

“E,h, errrr------------“

Bị bất ngờ bởi thái độ đe dọa của tôi, cô thủ thư đọc những cái tên chưa hoàn tất việc đăng ký.

Với nam, thì còn tôi, Tora, và Tatsu là có 3 người. Với nữ, có Tachibana, Hotaka và còn cả-------Julie nữa.

“Julie…………định không lập đội thành <<Duo>> với bất kỳ ai sao..……..?”

Hơn nữa, nếu chúng tôi và Tachibana với Hotaka hoàn thành việc đăng ký, Julie sẽ tự động được hợp đội với người duy nhất không có bạn đồng hành, Tatsu.

(Thế này nghĩa là sao? Sao cô ấy không nói với mình!?)

Có lẽ…………

Nếu tôi ở địa vị của Julie------------tôi không thể nói được.

Tôi không thể nói gì đó có thể khiến người đứng trước mặt mình lo lắng được.

Tối hôm qua, điều tôi cảm nhận từ cái gật đầu của Julie---------lý do tôi nghĩ tôi thấy vẻ cô đơn của cô là bởi vì chuyện này.

Tiếp đó, trong khoảng thời gian chúng tôi trải qua cùng nhau mấy ngày qua, những điều cô đã làm lướt qua tâm trí tôi và tan biến.

Lúc cô ghé sát cơ thể về phía tôi vì muốn tôi dạy cô kỹ thuật đó.

Lúc cô nói rằng chú sư tử con trông dễ thương.

Lúc cô gợi ý cho tôi con vẹt đuôi dài đầy say đắm.

Mặc dù đây là điều tất nhiên, nhưng cả lúc hai má cô ửng hồng khi bị nhìn thấy đang thay đồ nữa.

Cả biểu hiện nghiêm túc cô thể hiện khi đấu với tôi hay Tachibana.

Lúc cô ấy nói rằng trà táo thật là ngon.

Bóng hình cô khi nói rằng trận mưa cánh hoa anh đào rơi nhảy múa trong gió rất đẹp nữa.

Và cuối cùng--------

Vào đêm hôm nhập học, tôi không quên được giọt nước mắt của Julie.

(Mình----------------)

Nhìn những giọt nước mắt đó, tôi đã nghĩ gì?

(Mình nghĩ rằng ‘tôi muốn trở thành sức mạnh của Julie’!!)

Khoảnh khắc tiếp theo, tôi lao người đi như một viên đạn bắn.

“Tooru!?”

Sức mạnh trong đôi chân tôi tăng lên, khiến cho giọng của Tora bị đẩy ra xa chỉ trong nháy mắt.

“Julie, Julie…………..!!”

Trong lúc gọi tên của cô nàng có mái tóc màu bạc, trong lúc hình bóng của cô trôi nổi trong tâm trí mình, tôi chạy về phía ký túc xá hết sức có thể.

Tuy nhiên----------------Julie không có ở trong phòng.

“Cô ấy đi đâu rồi…………..?”

Chạy ra khỏi căn phòng, tôi tìm quanh ký túc xá.

Ngay cả khi tôi hỏi mọi người xem có ai thấy Julie không, cũng không ai thấy.

Vòng qua tất cả các cơ sở của ký túc xá, ngay cả khi tôi trở lại phòng học, Julie cũng không có mặt ở bất kỳ chỗ nào.

(Đừng nói là cô ấy đã ra ngoài trường rồi chứ? Không, ra khỏi trường vào ngày thường bị cấm rồi.)

Tìm kiếm cô ấy.

Đi khắp nơi tìm kiếm và tìm kiếm cô ấy.

Trong lúc gọi tên Julie.

Nhưng, trong lúc tôi không thể tìm ra cô nàng tóc bạch kim nọ, thời gian vẫn cứ tàn nhẫn trôi qua--------------

Bầu trời xanh đã chuyển sang màu chàm và tháp đồng hồ tọa lạc ở giữa khuôn viên trường đã thông báo rằng giờ là 5 giờ.

Cảm giác thiếu kiên nhẫn bởi tiếng chuông vang vọng, khoảnh khắc tôi hướng ánh mắt về phía tháp đồng hồ---------

“---------------!!”

Tôi trông thấy một cái bóng chuyển động ở đó, và thở dốc.

Thậm chí không thèm phân biệt xem đấy có phải người hay không, khoảnh khắc tôi trông thấy một tia sáng bàng bạc lắc lư trong gió, tôi bắt đầu chạy.

Tôi đến ngọn tháp, mở cánh cửa dẫn tới những tầng tiếp theo và tiến tới những những chiếc cầu thang hướng lên trên.

Cuối cùng, có một đại sảnh to lớn và rộng rãi ở đó.

Khi tôi nhìn quanh, một chiếc chuông khổng lồ được treo lơ lửng từ trần nhà.

Mặt trời xế chiều rọi ánh sáng vào--------và trong ánh sáng đó, cô gái tóc bạch kim đang nhìn thẳng về phía trời xa xăm.

Bầu trời hỗn độn làm tôn lên mái tóc ánh bạc của cô.

Và cô giống như một thiên thần khao khát được trở về với trời xanh…….

“………………..Tớ tìm cậu mãi, Julie.”

“Tooru…………”

*chirin* chiếc chuông nhỏ rung lên khi Julie quay đầu lại.

“Có chuyện gì không ổn à?”

“Đừng có nói chuyện gì không ổn…………..tại sao………..tại sao cậu không nói với tớ về chuyện sẽ không lập đội thành một <<Duo>> với Tachibana……?!!”

“…………………..”

Đối diện với giọng nói khá gay gắt của tôi, Julie nhắm mắt lại như để khước từ câu trả lời của tôi.

“Bởi vì, đây không phải chuyện có thể giải quyết chỉ bằng việc nói chuyện………..”

Trường hợp này thì đúng là vậy.

Nếu cô ấy nói, thì chúng có thể gây rắc rối cho tôi.

Tôi sẽ lập đội thành một <<Duo>> cùng với Tora, bởi vì tôi đã nói thế với cô.

Nhưng, ngay cả thế----------

“Nhưng ngay cả thế, tớ cũng muốn cậu nói với tớ.”

“…………….Tại sao chứ?”

“Tớ-------”

Tôi đã lập một lời hứa khi tôi thấy những giọt nước mắt đó.

“Bởi vì tớ muốn trở thành sức mạnh của Julie.”

“Tooru.”

Đôi mắt hồng ngọc đỏ sậm của cô run lên.

“Vậy nên---------”

Tôi đưa tay ra và hướng chúng tới Julie.

“Cậu sẽ cùng tớ trở thành một <<Duo>> chứ, Julie?”

“Too……….ru………..?”

Có vẻ như, Julie không thể hiểu ý nghĩa của chúng ngay lập tức và nghiêng nghiêng cái đầu nhỏ bé của cô. Một thoáng sau đó, một cảm xúc hỗn loạn trào ra.

“Nhưng, Tora…………….”

“Gã đó sẽ hiểu thôi. Bởi vì chúng tớ đã ở cùng nhau lâu lắm rồi mà.”

“…………….nhưng tớ không muốn gây rắc rối cho Tooru----------”

“Tớ sẽ còn nói điều này thêm nhiều lần nữa!”

Tôi ngắt lời Julie, và một lần nữa nói ra lời thề cùng mong ước của tôi.

“Tớ muốn trở thành sức mạnh của Julie. Đừng quan tâm đến việc gây ra rắc rối cho tớ và hãy tin ở tớ. Không, tớ muốn cậu hãy tin ở tớ!! Thế nên, Julie------”

“Tooru………….”

“Hãy trở thành <<PartnerDuo>> của tớ!”

Những lời từ cảm xúc của trái tim tôi, vang qua cả tháp đồng hồ và bầu trời.

Những cảm xúc đó-----------chạm đến trái tim của Julie và vang vọng.

Julie bước một bước về phía trước.

Cô dừng lại, và đặt bàn tay nhỏ nhắn của cô lên bàn tay của tôi.

“Ya----”

Trong khi gật đầu như thường lệ------

Julie mỉm cười.

Lần đầu tiên

tôi được nhìn thấy nụ cười của cô ấy.

Dù chỉ là một nụ cười thoáng qua, nó vẫn rất cuốn hút--------

Trong một vài giây, tôi không nói nên lời………….

Part 2

“Được rồi, thế này là hoàn thành bản đăng ký.”

Cô thủ thư đưa lại tấm thẻ học sinh với cả hai cái tên được viết lên đó.

Từ khoảnh khắc này trở đi, Tooru và Julie giờ là một <<Duo>> chính thức.

Theo lời của cô thủ thư, đây là lần đầu tiên có người lập một cặp <<Duo>> khác giới tính ở Kouryou.

Mặc dù tổ chức này đã được tạo ra từ khác nhiều năm trước, thì khi nghĩ về chuyện này, Julie cảm thấy những gì xảy ra giống như là định mệnh với Tooru.

“Được rồi, một lần nữa, xin hãy chăm sóc tớ nhé, Julie. ………….với lại, từ giờ chắc chắn hãy nói với tớ nếu cậu có rắc rối gì. Bởi vì từ hôm nay chúng ta đã chính thức là partner rồi đó.”

“Ya----”

“Tốt lắm tốt lắm.”

“A…………….”

Tooru vỗ lên cái đầu đang gật gật của Julie như một đứa trẻ đáng yêu.

Julie cảm thấy khó xử.

Cùng lúc đó, cô nhớ lại bàn tay to lớn ấm áp của cha mình.

Hơi ấm đó còn vương vấn lại ngay cả khi Tooru đã bỏ tay ra.

Lúc Tooru không nhìn, Julie chạm tay vào nơi cô được vỗ đầu-------và nở một nụ cười lặng lẽ.

“Giờ thì, hãy quay về nào. Về phòng của chúng ta.”

“Ya----. Đúng rồi. Và còn-------”

Julie gật đầu đồng tình với lời nói của Tooru, và nói lên lời đề nghị mà cô cảm nhận khi cô nghĩ những khoảnh khắc thường nhật giờ sẽ lại bắt đầu một lần nữa.

“Trà táo, nữa nhé----”


Chapter 5 『It's a Promise』

Part 1

Sau khi hoàn thành việc đăng ký <<Duo>> ,và sau khi kể lại cho Tachibana rồi nghỉ ngơi trong giờ ăn tối-------------

Chúng tôi quay về phòng của mình và chuyện xảy ra sau đó một lúc.

“Tooru. …………...cậu có định đi tắm không?”

“Hm? Ổn mà, Julie cứ tắm như mọi khi đi.”

“……………”

Julie gật gật đầu và tiếp tục nói………và vì vài lý do mà hai má của cô ửng hồng cả lên.

“Cậu không muốn vào cùng nhau sao?”

“Buu----!?”

Tôi phun mớ trà táo ra.’

“Ju-Ju-Juli-Julie--------------!?”

Bởi đòn tấn công bất ngờ mãnh liệt đó, cũng là dĩ nhiên thôi, tôi cảm thấy thực sự choáng váng.

*Nhìn*…………*nhìn*……………….

Mặc khác, Julie cứ hết chuyển ánh mắt xuống dưới sàn rồi lại về phía tôi.

(T-tắm cùng nhau ấy hả!? Nghĩa là cả hai chúng ta ngâm người trong bồn tắm cùng nhau, và đều trần truồng-------------không không không thế thì tệ quá! Ít nhất phải mặc đồ bơi vào……………mà chúng tôi cũng đâu có đồ bơi đâu! ……………không không không đó không phải vấn đề!!)

Sau một mớ hỗn loạn khủng khiếp, cuối cùng tôi cũng nghĩ ra một ý tưởng hay, đó lại hỏi lại cô nàng, trực tiếp.

“N-nè Julie………….nếu tớ không nghe nhầm thì……………v-vừa rồi, cậu mới đề nghị tớ cùng vào bồn tắm cùng nhau đúng không?..............”

“…………….Ya---”

*Chirin*, chiếc chuông kêu leng keng, và Julie di chuyển đầu lên xuống.

Hai má cô nàng được bơm đầy máu và có vẻ như cô nàng hiểu rõ những gì cô vừa mới nói ra khỏi miệng.

“T-tại sao đột nhiên cậu lại nói những thứ như thế này………..?”

Tôi hỏi cô nàng trong khi không thể che dấu vẻ run rẩy bởi đòn tấn công mãnh liệt của cô, câu trả lời lại là một câu hỏi bất ngờ.

“Bởi vì điều lệ của trường có nói, sau khi thành lập một <<Duo>> thì họ phải hiểu thật tường tận về nhau, và dành thời gian cho nhau nhiều nhất có thể để thắt chặt mối quan hệ……………”

(Giờ nhớ lại thì, hình như chúng ta đã từng nói về chuyện này rồi!)

“Không không không, kể cả khi đấy là luật của trường, chúng ta cũng không phải làm theo y nguyên như thế!”

“Thật vậy à?”

“Ahh. Nói chung thì, đi tắm chung với một đứa con trai, cậu không muốn như thế phải không?”

“………………….”

Trước câu hỏi của tôi, Julie không giấu nổi vẻ xấu hổ mà nhìn xuống dưới.

Sau một hồi, cô nhìn vào tôi với đôi mắt mở to.

“Đúng là rất xấu hổ nhưng, Tooru là đặc biệt nên……..”

“--------!?”

Tôi cảm thấy dao động cực độ chỉ bởi một câu nói.

Hiểu lầm trong ngày đầu tiên--------cái tình yêu sét đánh ấy, liệu nó có thể trở thành sự thật chỉ trong có một tuần.

(K-không, mình không thể gọi đó là tình yêu sét đánh sau khi một tuần đã trôi qua, đúng không? Thế gọi là gì đây? Là một tình yêu bình thường sao? Không, đúng là mình từng bảo cô ấy trở thành <<Duo>> của mình, nhưng mà ý mình không phải như thế!!)

Và, khi tôi đang rối loạn----------

“Tooru……….có cảm giác khá giống papa.”

Tôi thực sự suýt té ngửa vì câu bình luận của Julie.

“Hahaha, T-tớ hiểu rồi, papa à…….n-nhưng bỏ qua vụ đi tắm đi. Nó thực sự mang đến rất nhiều rắc rối đó………v-và còn, tính cả việc đi toilet nữa.”

“Ya----. Tớ hiểu rồi.”

Với vài điều linh tinh, sự khủng hoảng bất ngờ đã đạt ngưỡng cao nhất cũng bắt đầu đến lúc giảm xuống.

Cuối cùng, Julie cũng chịu vào phòng tắm, và khi chỉ còn lại mình tôi trong căn phòng, tôi để lọt ra một tiếng thở dài.

(Thật đáng ngạc nhiên……….khi cô ấy hiểu các điều luật của trường theo nghĩa đen như thế…………..)

Theo cách nào đó thì cô ấy rất trung thực, nhưng theo cách khác thì có thể gọi cô nàng là một đứa đầu rỗng bẩm sinh.

(……………….Nếu vừa rồi mình mà gật đầu, thì bây giờ mình sẽ…..……..)

Ngay lập tức, tôi lắc đầu để xua đi những ảo tưởng trong tâm trí.

Nhưng-------

Thời khắc mà tôi phát hiện ra vấn đề này vẫn chưa có hồi kết, chính là ngay sau khi tôi ra khỏi bồn tắm.

“Giờ thì Tooru. Đến giờ đi ngủ rồi.”

“……………………….”

“Tooru?”

Julie nghiêng nghiêng cái đầu nhỏ nhỏ của cô.

Nhưng, người mang theo một câu hỏi to lớn hơn chính là tôi.

Bởi vì Julie đang nằm trên tấm futon của tôi vì lý do nào đó.

“Cậu không định đi ngủ sao?”

“Không, tớ sẽ đi ngủ. Chỉ là……”

Vào đêm thứ hai sau buổi nhập học, chúng tôi đã bàn bạc và đưa ra quyết định, rằng tôi sẽ sử dụng tầng thấp hơn trong khi Julie sẽ dùng tầng trên.

Ngay cả vậy, ngay bây giờ thì, không lẫn đi đâu được, Julie đang nằm trên chiếc giường của tầng thấp và cuộn tròn trong tấm futon.

“Nè Julie. Tớ nghĩ chuyện này là bất khả thi, nhưng cậu đang dự định sẽ ngủ cùng nhau à………..?

“Ya---. Bởi vì chúng ta là <<Duo>>.”

“………………….”

Đúng là tôi từng nói không với việc đi tắm và toilet cùng nhau, nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ kết quả sẽ ra thế này……….

“T-tớ sẽ hỏi cho chắc ăn vậy. Hãy để tớ hỏi cậu rằng cậu đang nghĩ gì về việc ngủ cùng tớ.

“Tớ luôn ngủ cùng với mama ở nhà, vậy nên mặc dù khá xấu hổ nhưng tớ thực sự thấy cô đơn khi ngủ một mình.

Ban đầu Julie tỏ vẻ chán nản, sau đó chuyển thành một nụ cười nhẹ nhàng.

“Thế nên, mặc dù bởi vì <<Duo>> phải thế này, nhưng tớ cũng rất hạnh phúc khi có thể ngủ cùng nhau.”

“T-tớ hiểu……..”

Trước nụ cười đó, tôi chỉ có thể trả lời một cách yếu ớt.

(Đánh giá từ cuộc trò chuyện vừa rồi, có vẻ như mình đang được đối xử như một hình mẫu người cha đối với Julie và không hề có ẩn ý nào khác.)

Bởi vì cô nói rằng cô thấy hạnh phúc, nên tôi tin là tôi cũng thấy như vậy.

(Nếu Julie cảm thấy hạnh phúc thì…………chờ đã, không không không, chắc chắn là không, không cần biết mình nghĩ thế nào đi nữa.)

Chỉ trong một khắc, tôi nhanh chóng điều chỉnh lại dòng suy nghĩ.

“Ch-chắc chắn là chúng ta không thể rồi. Không cần biết có phải <<Duo>> hay không, chúng ta là hai người khác giới……….”

Và, mặc dù tôi đã nói thế với cô nàng, tôi chú ý thấy điều gì đó.

*Nhìn chằm chằm*-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------.

Sử dụng đôi mắt của một chú cún con bị bỏ rơi, cô nàng đang dán ánh mắt của cô chằm chặp vào tôi.

“Ch-chỉ hôm nay thôi đấy………”

“Ya-----♪“

(Đâ-đây là vì Julie nói rằng cô ấy thấy cô đơn! Hơn nữa chỉ là hôm nay thôi! V-và mình đã nói với cô rằng mình sẽ trở thành sức mạnh của cô trên cương vị là <<Duo>> rồi, Ưm!)

Trong lúc lặp đi lặp lại cái cớ đó với không ai khác ngoài chính trái tim mình, chúng tôi nằm lên chiếc giường khá là chật chội nếu cho 2 người ngủ.

Và hẳn nhiên, Julie đang ở bên cạnh tôi.

“Chúc ngủ ngon, Tooru.”

“Ch-chúc ngủ ngon, Julie……..”

Giọng tôi run rẩy bởi vì căng thẳng quá mức.

(Bây giờ, mình sẽ chú ý để không chạm vào cơ thể cô ấy……….đúng thế, đúng thế. Mình chỉ cần phải giữ im lặng thôi. Nếu mình làm thế, sẽ không thể xảy ra chuyện gì cả!)

Mặc dù tôi đang nghĩ như thế, nếu tôi được hỏi rằng điều đó có làm dịu đi cảm xúc của tôi không thì câu trả lời chắc chắn sẽ không đổi.

Doki Doki Doki Doki Doki nhịp tim của tôi rung lên từng hồi như chiếc chuông báo thức.

·        Doki Doki: tiếng tim đập *Thình thịch*

Tôi biết chứ. Rằng Julie không hề có ẩn ý nào cả.

Và tất nhiên, tôi cũng không có ý định làm gì cả.

(Không gì cả! Không có chuyện gì sẽ xảy ra hết! Cô ấy chỉ đang ngủ bên cạnh mình mà thôi!!)

---Nhưng vào khoảnh khắc tiếp theo, ý nghĩ đó bị đập nát thành từng mảnh.

*Pitoo*.

“!?”

Julie nắm chặt vạt tay áo sơ mi của tôi để có thể đặt đầu của cô lên vai tôi.

“Julie, Julie!?”

“Tooru…….liệu tớ ngủ thế này có được không?”

“Ể, chờ, thế này, không, có gì đó đang chạm vào, Ưwww…..!?”

Trong bóng tối, giọng nói bình tĩnh của Julie trái ngược hẳn với giọng hoảng loạn của tôi. Không-----

“Như thế này, tớ cảm thấy như đang trở về quá khứ vậy………..”

Trong khi đang lầm bầm, cô tiếp tục nói với một âm điệu cô độc.

“Cứ như thể papa trở về………….”

“……..ừm, cha của Julie sao rồi?”

“……………..ông ấy đã qua đời vài năm trước.”

“Ra là thế……..xin lỗi……..”

“Nai. Đừng bận tâm về chuyện đó.”

Tôi không hiểu vì sao tôi lại được coi như cha của Julie.

Nhưng, ý nghĩ bên trong tôi đã thay đổi đôi chút.

“Nè, Julie. Tớ không phải cha của Julie nhưng mà…………nếu được thì, cùng nhau như thế này lần nữa………..mu-muốn ngủ thế này nữa không?”

“Ah…….Tooru……………”

“Nh-nhưng không phải mỗi ngày. Chỉ khi nào Julie cảm thấy cô ấy đang buồn thôi, được chứ?”

“Ya---------!”

Dù là trong bóng tối, tôi biết rằng Julie đang gật gật đầu mình.

Từ giọng điệu của cô, tôi cũng biết rằng cô ấy đang thấy hạnh phúc.

“Cảm ơn cậu rất nhiều, Tooru.”

Để thể hiện sự hạnh phúc của cô-------

*Gyuu*

Julie ôm lấy cánh tay tôi.

“!?”

“Tớ hạnh phúc lắm.”

(~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!!)

Bị ép phải bởi bộ ngực khiêm tốn mà mềm mại của cô, mùi hương ngọt ngào từ việc tiếp xúc với cô, tôi cố gắng giữ lấy miệng mình khỏi việc có thể phát ra tiếng kêu bất cứ lúc nào.

Đêm đó---------

Julie cứ ôm lấy cánh tay tôi ngay cả sau khi cô đã ngủ, nên tôi tỉnh như sáo bởi vì lo lắng và không thể ngủ cho đến tận sáng. Một tuần kết thúc và tiếp đó là buổi sáng ngày Thứ Hai.


Sau tiết chủ nhiêm, tôi đã ở trong trạng thái chán nản từ sáng, ngay sau khi nghĩ về môn Tiếng Anh.

Tuy nhiên, Tsukimi-sensei lại ngược lại với tôi và đang rất cao hứng.

“Ồ Hello ♥ các em có quyết định được <<Duo>> an toàn không ♪un un~ ☆ Giờ thì giờ thì, vì các em đã chọn được bạn đồng hành cho mình, kể từ hôm nay trở đi sẽ là một khởi đầu mới. Hãy đổi chỗ ngồi với các cặp <<Duo>> thành một bàn ♪ ……….hửm? Ôi trời ôi trời? Có vẻ như có vài người không thay đổi bạn cùng phòng tạm thời của mình này.”

“Chúng em khá hợp nhau mà.”

“Woahh! Hợp kiểu gì cơ? Hợp kiểu gì cơ!?”

“Tính cách.”

“Xì--………”

Cô ấy mong đợi kiểu trả lời như thế nào cơ chứ.

“Vậy còn đôi bạn tốt ngồi phía trước Kokonoe-kun thì sao?”

“Ai là bạn tốt với gã ngốc cơ bắp này chứ!”

<<Duo>> của Tora là Tatsu. Vì tôi đã lập đội với Julie, Tora bị thừa lại đến cuối cùng và được tự động lập đội với người không được đăng ký còn lại là Tatsu.

(Xin lỗi nhé, Tora……..)

“Hmmm----, nè Tora-kun đó không phải là cách nói chuyện với Sensei của em đâu nhé. Cô sẽ mắng em đó ~☆”

“Em từ chối.”

“Thực sự bó tay rồi…………thôi thì. Thôi thì thôi thì tiếp tục với câu nói của cô nhé. Vì <<Duo>> đã được xác nhận, ngay tuần sau sẽ là một trận đấu tập được phép dùng <<Blaze>> ----------<<Tân sinh Tân đao chiến>> sẽ được bắt đầu ♪”

Cả lớp học rộ lên trước lời thông báo đó.

Và hiển nhiên, là vì hoang mang và choáng váng.

Chúng tôi đã nghe nói là sẽ có đấu tập được phép sử dụng <<Blaze>>, nhưng không ai ở đây có thể nghĩ rằng nó sẽ xảy ra nhanh đến vậy.

“Um Um. Cô hiểu rõ những gì các em đang nói. Cô cũng nghĩ như vậy trong những ngày còn đi học ♥ Gã đeo kính chết tiệt đó nghĩ ra đó………….à, nhớ giữ bí mật với Mikuni-sensei đó nha.”

Có vẻ như giáo viên chủ nhiệm của cô ấy là Mikuni-sensei.

“Giờ thì, cô sẽ giải thích về luật lệ của <<Tân sinh Tân đao chiến>>, nhớ chú ý lắng tai nghe đó nha— ☆”

Sau khi nói thế, Tsukimi-sensei đặt bàn tay của cô lên trên đầu và làm biểu hiện giống như một con thỏ.

Mặc dù cái băng đô đã vốn là dạng thỏ, liệu cô ấy làm vậy bởi vì cô ấy biết rằng thêm hai bàn tay cô sẽ thành 4 tai hay không?

“Đầu tiên, theo như kế hoạch—Thứ bảy tuần sau--------có nghĩa là sẽ vào ngày ngay trước Golden Weeken (Tuần lễ vàng) (1) đó. Chúng ta sẽ tiến hành trước kỳ nghỉ, nên ngay cả khi ai đó phải nằm viện thì cũng sẽ ổn cả thôi ♪”

Một câu nói đầy xui xẻo.

“Bắt đầu lúc 5 giờ và kết thúc lúc 7 giờ, nghĩa là sau 2 tiếng đồng hồ. Chuông tháp đồng hồ sẽ là tín hiệu------. Địa điểm là toàn bộ khu vực tòa nhà phía Bắc—”

“Tòa nhà phía Bắc, tức là, ở đây------------bên trong trường học cũng được tính luôn sao?

Khi tôi đặt câu hỏi, Tsukimi-sensei giơ ngón tay cái lên và gật đầu.

“Câu trả lời là có ♥ Mỗi <<Blaze>> đều có những tính năng đặc biệt khác nhau, và với trận đấu như thế này, chiến đấu trực diện cũng được, và cả chiến tranh chiến lược cũng oke. Tính toán địa hình và làm sao để khiến tình huống có lợi cho mình để chiến đấu cũng rất quan trọng đó ♪”

Có vẻ như nó khá giống như một trận thực chiến.

(Còn lại là phụ thuộc vào đối phương, hử.)

Dựa vào những tiết học trong một tuần tính từ tuần trước, người có kỹ năng nổi bật nhất và tốt nhất trong số tân sinh là Julie.

Nhưng, vì tôi không phải chiến đấu chống lại <<Duo>>của mình là Julie, kẻ địch lớn nhất sẽ là Tachibana, Tora, nếu xét về sức mạnh thì Tatsu, một gã tên Kagami có kinh nghiệm võ thuật, và một gã khác tên Izumi có kinh nghiệm thể thao và cũng đứng đầu trong khả năng phối hợp của lớp này.

Tôi cũng đoán được họ đang suy tính gì trong đầu nhưng------------

“Giờ~~ thì giờ thì, vì mọi người đều đang muốn biết đối thủ trong trận đấu nên……………….nannannannannan tốt thôi-----♪”

Tsukimi-sensei nở một nụ cười rộng tới mang tai, và giơ ngón tay lên trước khi nói với vẻ thích thú.

Mọi người đều là kẻ địch ♥”

Trong giờ nghỉ ăn trưa ngày hôm đó.

Tôi, Julie, Tachibana, Hotaka, Tora và Tatsu hướng đến căng-tin để ăn cùng nhau, nhưng-----

Khi mà chủ đề <<Tân sinh Tân đao chiến>> được đưa ra, Hotaka đang cầm chiếc cốc chứa đầy sữa và thở dài sầu não.

“Haa……….chúng ta chỉ vừa mới lựa chọn <<Duo>> của mình và vẫn chưa……..……..”

“Tớ nghĩ đó là bởi vì chúng ta chỉ vừa mới lựa chọn xong, Miyabi ạ.”

“Tớ đồng ý với Tachibana. Tớ nghĩ nó có ý nghĩa là bởi vì diễn ra vào thời điểm này.”

Khi tôi đồng tình với lời nói của Tachibana, Tora ngồi bên cạnh tôi gật đầu.

“Thế nghĩa là sao?”

Được hỏi, Tachibana---------bắt đầu giải thích gần như giống hệt những gì chúng tôi đang nghĩ đến.

“Họ có lẽ muốn chúng ta trải nghiệm một trận thực chiến nhanh nhất có thể. Đúng là mặc dù chúng ta đã được dạy về cách di chuyển và cách phối hợp như một <<Duo>> trong các bài giảng, nhưng tất cả chúng chỉ là kiến thức suông. Chỉ khi chúng ta mô phỏng kinh nghiệm, kiến thức mới thực sự được gắn kết vào cơ thể.”

“Trăm hay không bằng tay quen hử.”

“Hừm. Thời gian biểu và hạn mức thời gian khá dài, nên mặc dù luật là trận chiến hoàng gia, những yếu tố không rõ ràng chắc chắn rất lớn, nên chuẩn bị để biến chúng thành một tình huống chiến đấu thực sự thì tốt hơn.”

“Thời gian biểu? Giờ nghĩ lại, chúng ta làm nó khá trễ. Tại sao thế?”

“30 phút sau khi bắt đầu thì sẽ đến buổi tối, và nó sẽ là hoàng hôn trước khi kết thúc nên tầm nhìn sẽ trở nên rất khó để quan sát, Miyabi.”

“Fuun.”

Để nhìn thấu được mặt hại dù không có nhiều thông tin, với tôi thì đây là một khả năng khá quan trọng.

Vì <<Blaze>> của tôi là một <<Tấm Khiên>>, tôi không còn lựa chọn nào ngoài chặn đòn tấn công của đối phương và biến chúng trở thành một trận chiến tầm gần, nên thời gian vào ban đêm sẽ đẩy tôi vào bất lợi.

Nhưng, có loại tình huống đó là mong ước của tôi.

Có thể giành được cơ hội chiến thắng giữa tình huống bất lợi, đó là những gì tôi nghĩ để giành được sức mạnh.

“Ra thế, có rất nhiều nguyên nhân………tớ hiểu lý do rồi, nhưng tớ nghĩ tốt hơn là tớ phải làm quen với <<Blaze>> trước đã…………….”

Cho đến giờ, và từ giờ trở cho đến <<Tân đao Tân sinh chiến>>, sẽ không có bất kỳ tiết học nào về sử dụng <<Blaze>>.

Tuy nhiên, ngay cả khi không có tiết học, có vẻ như cũng không hẳn là bị cấm sử dụng <<Blaze>>.

“Miyabi. Lần này khác với kỳ kiểm tra đầu vào nên thua cũng không hẳn là mọi thứ sẽ kết thúc; vậy nên cậu không cần gượng ép bản thân vượt quá khả năng của mình đâu. Sau buổi học hôm nay, chúng ta sẽ có thể sử dụng <<Blaze>> nên cứ sẵn sàng để làm quen với nó đi nhé.”

Như những gì Tachibana nói, kể từ bây giờ cho đến <<Tân sinh Tân đao chiến>> miễn là gửi đơn đăng ký, sau giờ học, với điều kiện là sử dụng nó ở trong khuôn viên trường, thì vẫn được phép dùng <<Blaze>>.

Nhiều khả năng, mà cũng không hẳn là chắc chắn, tất cả lớp chúng tôi sẽ bắt đầu khóa luyện tập <<Blaze>> sau giờ học.

Điều quan trọng nhất ở đây là, chẳng ai cấm quan sát mà không cần sự cho phép những <<Duo>> luyện tập.

Có thể gọi đây là hành động do thám được trường cấp phép.

Đúng là, chúng được viết trong hồ sơ của các bạn cùng lớp mà chúng tôi đã được đưa trong lúc tìm <<Duo>> cho mình, nhưng khi tôi nghĩ rằng nó không hoàn toàn chính xác; nên tôi không hề đọc cũng như ghi nhớ chúng.

Mặc dù vũ khí giống nhau, kiểu trận chiến là khác biệt, và có vô số những yếu tố khác nữa.

Có nghĩa là, trên quan điểm một trận chiến thông tin, thì nó cũng không phải là phóng đại khi nói <<Tân sinh Tân đao chiến>> đã bắt đầu ngay từ thời điểm hiện tại.

“Thật tình, khó chịu thật……..”

“Hừm. Mặt cậu thì nói khác đấy, Tooru.”

“Chúng ta đều thế cả mà.”

Tôi cảm thấy mình sẽ có những trận chiến với những đối thủ mạnh.

Tôi nghĩ đây là một tính cách đơn giản, nhưng vì đây là tính cách của tôi nên tôi không thể làm khác được.

“Ko-Kononoe-kun và Tora-kun nữa, hai cậu nh́n hăng hái quá………có phải vì có một phần thưởng không…….?

<<Duo>> đạt thành tích xuất sắc trong <<Tân sinh Tân đao chiến>>, trên danh nghĩa một phần thưởng đặc biệt, họ sẽ nhận được cơ hội “thăng hoa” mà không cần phải chờ cho đến cuối học kỳ.

Miễn là việc <<Thăng cấp>> không bị giới hạn trong một lần, thì tốt nhất là nên nhận được <<Lễ thăng hoa>> càng nhiều càng tốt.

Tuy vậy---------

“Không phải vì phần thưởng. Tất nhiên, tớ cũng không phủ nhận rằng đó là một trong những lý do.”

Trong khi trả lời Hotaka, tôi nhìn về phía Tora.

“Hừm. Đã được một năm rưỡi kể từ lần cuối đấu nghiêm túc với cậu.”

“À, ừ. Đừng để bị tiêu diệt trước khi gặp tớ đấy, được chứ?”

“Tớ nên nói thế mới đúng.”

Chúng tôi ném cho nhau những nụ cười không sợ hãi, và khẽ chạm nắm đấm với nhau.

“E-err…………..”

“Fufu, đây có lẽ là loại quan hệ mà Miyabi khó có thể hiểu được. Nhưng, sao chúng ta không cùng cố gắng để chúng ta không thua kém hai người họ nhỉ, Miyabi.”

“Ư, ừm……….nhưng mà, có lẽ tớ chỉ là một gánh nặng mà………..”

“Không sao hết. Đúng là giờ thì Miyabi kém hơn hai người họ trong khả năng và kỹ năng. Nếu là thế thì tất cả những gì chúng ta cần phải làm là lập một kế hoạch để san bằng cái năng lực mà cậu đang thua kém. Và quan trọng hơn là, đừng quên rằng cậu còn có tớ là bạn đồng hành. Đây không phải là trận chiến một đấu một, mà là cuộc chiến với <<Duo>> đấy, được chưa.”

Từ cái cách nói đó, có vẻ như Tachibana không hề có ý định chịu thua.

“-----<<Duo>> à…………”

“Có gì sao, Tooru?”

“Không, chỉ là tớ nhớ gì đó về <<Duo>> mà thôi. Tớ thắc mắc về cái <<Absolute Duo>> mà giám đốc đã nói lần trước…………”

Khi <<Lucifer>> được giao, và giữa buổi lễ nhập học, đó là một từ mà tôi đã nghe đến hai lần.

“Hừm, là nó hả. Tớ cũng nghĩ về nó và đã đọc lại cái tờ tóm tắt giới thiệu, nhưng không hề đề cập đến cái từ đó. Đánh giá từ cách đọc, thì ta có thể nghĩ rằng nó có liên quan đến <<Duo>>, và miễn là giám đốc thực sự mong rằng cuối cùng chúng ta sẽ đạt được cái <<Absolute Duo>> đó, tớ nghĩ nó là thứ gì đó quan trọng…………….”

“Hừm. Không phải rõ ràng rằng chúng ta được coi như chuột bạch thí nghiệm sống cho cô ta hay sao?”

“Chuột thí nghiệm……?”

Nghe thấy điệu cười chế giễu của Tora, Julie nhướn mày lên.

“Ừm, tớ biết là gọi như thế thì khó nghe thật, Julie.”

“Nai. Không phải như thế…………….”

“Không phải như thế sao?”

“Tớ thích hamster hơn, nên tớ thích gọi như thế hơn………”

Nghe thấy những lời đó, tôi suýt nữa thì té ngửa ra khỏi ghế.

…………bỗng nhiên Tatsu làm một điệu cười *Gahaha* và nói theo cách riêng của cậu ta từ đầu tới cuối, nên chúng tôi lờ cậu ta đi.

“Tooru. Đến giờ đi ngủ rồi.”

Julie đang ngồi thu lu và yên lặng trên giường của tôi.

Đây là cái kiểu không khí tựa như là nếu cô nàng có một cái đuôi thì nó sẽ vung vẩy qua trái rồi qua phải.

“………………ý cậu là cùng nhau ấy à?”

“Ya----♪”

Trước cái điệu bộ gật gật của cô, tầm nhìn của tôi trở nên choáng váng.

“Được rồi, chúc ngủ ngon, Julie.”

“Chúc ngủ ngon, Tooru.”

Nhịp tim của tôi lại đập mãnh liệt giống lần trước, nhưng để khiến nó không bị phát hiện, tôi cố giữ bình tĩnh hết mức có thể.

Ánh sáng đã tắt, và trên chiếc futon trải ngay ngắn.

(Ugh! L-lại nữa……..!!)

Julie ngang nhiên túm chặt lấy vạt áo sơ mi của tôi.

Ngay cả sau khi Julie đã ngủ, tôi vẫn giống lần trước và không thể ngủ nổi.

Nhưng lần này, tôi đang tĩnh tâm.

Có lẽ vì đây là lần thứ hai, nhưng hơn cả thế-----------

(Otoha……………)

Hình bóng Julie khi ngủ thở nhẹ nhàng đang bị chồng lên bởi người em gái quá cố của tôi.

Khi tôi còn nhỏ, tôi thường ngủ cùng với em gái thế này.

“Hn……..”

Tôi dịu dàng xoa đầu Julie.

Julie không phải là Otoha.

Nhưng dù thế, phần nào tôi cảm thấy ấm áp hơn từ nỗi nhớ quê hương.

Nhưng-----

*Túm chặt*. Cánh tay tôi lại bị bám chặt một lần nữa tối nay, và đúng như tôi nghĩ, tôi nhận thức rõ ràng rằng Julie không phải em gái tôi.

(L-lại nữa, cái sự mềm mại này! Bị ép vào! Uwah, co-còn chặt hơn nữa chứ, th-th-tha cho tớ đi mà, Julie--------------!!)

Và cả tối nay nữa, tôi lại thiếu ngủ.

Một tuần đã trôi qua , và bây giờ là sau giờ học.

Trước <<Tân sinh Tân đao chiến>>, cả hôm nay nữa, tôi và Julie cũng ở bãi đất trống để đấu tập với <<Blaze>>.

Có những người lập chiến lược, và luyện tập với ý định phối hợp với nhau, nhưng thay vì rèn lại một thanh kiếm cùn bằng cách lo lắng với sự phối hợp, chúng tôi tập trung vào việc phong cách của chúng tôi tương thích như thế nào và tiến hành đấu tập để nắm bắt chúng.

Trao đổi nắm đấm và lưỡi đao, chuỗi tấn công và phòng thủ tiếp diễn.

Nhưng, không lâu sau đó, xu hướng của trận đấu bắt đầu lộ ra.

Julie nhanh khủng khiếp, liên tiếp tấn công để dần dần dồn tôi lại.

(Kuh, cứ thế này thì tiêu mất. Với lúc này, mình sẽ tạo ra chút khoảng cách vậy…………..!)

Ngay khoảnh khắc tôi tạo khoảng cách.

“---------!?”

Trước lưỡi <<Kiếm Cong>>  chạm đến mắt tôi, tôi mở to ánh mắt trong kinh ngạc.

Ném đi thanh <<Kiếm Cong >> đồng thời là <<Linh hồn>> của chính cô-------Tôi chỉ kịp xoay xở để bảo vệ bản thân khỏi đòn tấn công bất ngờ nhưng………..

“Checkmate”

Ngay sau đó, lưỡi <<Kiếm Cong>> còn lại dí sát vào cổ họng của tôi và kết quả đã ngã ngũ.

“Tớ không nghĩ rằng cậu sẽ ném thanh <<Kiếm Cong>> đi.”

“Tớ có tận hai cái, nên tớ nghĩ quăng ít nhất một cái cũng không sao.”

(…………không như dáng vẻ của mình, trí tưởng tượng của cô nàng khá là thú vị.)

Bởi vì đây là tự luyện tập nên phong cách không bị bó buộc, có nghĩa là tốt hơn hết là không nên nghe về chuyện đó.

“Hãy nghỉ ngơi chút nào.”

“Ya------”

Sau khi cúi chào để kết thúc, không khí bao quanh Julie trong suốt buổi tập đã hoàn toàn biến mất.

Chỉ mới một lúc trước thôi, cô nàng đã phát ra áp lực đầy áp đảo, nhưng giờ thì, cô ấy trở thành một cô nàng xinh đẹp điềm tĩnh chỉ với vài lời.

Giống như năng lực của cô, cô là một người hoàn toàn khác.

Điều này thực sự thể hiện sự tập trung của cô đặt vào trận chiến.

(Nó sẽ là 4 trận chiến bại liên tiếp tính cả hôm nay, hửm……….chúng ta vẫn đang hòa trong trận <<Luyện quyền>>………..)

Mặc dù tôi đã bị áp đảo trong trận đấu đầu tiên, nhưng nền tảng trong kỹ năng chiến đấu tôi học được tập trung vào không có vũ khí và nếu vừa rồi là một trận chiến tay không, thì chúng tôi đã hòa.

Nhưng, khi là <<Luyện đao>> thì khả năng thắng của tôi giảm xuống còn có 20 phần trăm.

Thông thường, ngoài tốc độ khủng khiếp của cô, tầm với của cô được mở rộng nhờ vũ khí và đương nhiên là cả sức mạnh tấn công cũng tăng nữa, hơn thế nữa vì kỹ năng song đao của cô là tự luyện tập nên kiếm thuật của cô trở nên khó đọc vị và cũng như khó kiểm soát.

(Mình phải trở nên mạnh hơn, nếu không thì……….)

“Tooru, nói chuyện một chút được không?”

“Sao thế?”

“Thay đổi cách dùng <<Shield>> một chút và chỉ tập trung vào hoặc phòng thủ hoặc tấn công thôi, như thế thì sao.”

“Ý cậu là sao?”

Khi một dấu hỏi chấm nảy lên trên đầu vì không hiểu ý định của cô, và rồi cô bảo tôi giơ tay ra.

Tôi làm theo những gì cô bảo và cô dùng tay phải để gạt cánh tay của tôi ra, và rồi--------

“En (một).”

Cùng lúc đó cô xâm nhập vào vùng ngực của tôi.

……………….cho đến khi khoảng cách mà, nếu đó là Hotaka hay Tachibana thì họ có lẽ đã chạm vào tôi rồi.

“To (hai)------và, như thế này.”

Sau khi nói như thế, Julie nhìn lên tôi.

“………………………………”

Mặt của cô ngay sát.

…………..với cái khoảng cách này. Cứ như thể cô định hôn tôi vậy----------

(Khoan đã, tôi thực sự đang nghĩ thế sao!?)

“Gần quá rồi. Ở khoảng cách này cơ.”

Không hề chú ý đến sự giao động của tôi, Julie lùi lại nửa bước.

(Cậu thực sự ở quá gần đó………….)

“V-vậy, đó là gì………?”

“Theo cách nào đó thì là Tooru bước vào sau khi đã nhận đòn, nhưng thực chất nó có nghĩa là nhận đòn trong lúc đang tiến vào. Nguy cơ rất cao, nhưng cậu có thể xâm nhập vào khoảng cách này nếu hành động nhanh hơn. Khi cậu đạt đến vị trí này, sẽ là lúc cho Mjolnir Cú đánh của Thần sấm.”

“Mjolnir Cú đánh của Thần sấm à?”

“Là nó đó.”

Julie làm tư thế giống như kéo một cây cung về phía sau.

“……………cái tên đó là sao?”

“Nó là vũ khí Thor sử dụng mà chúng ta đã từng nói đó.”

“H-hiểu rồi……..”

Cái tên được đặt trước cả khi tôi biết.

Bỏ chuyện đó sang một bên, ánh mắt tôi trở nên mở rộng trước lời khuyên của Julie.

“Ngay trước lưỡi kiếm dài thì là địa ngục, nhưng tiến lên một bước thì sẽ là thiên đường hử……….”

“-------?”

Julie nghiêng cái đầu nhỏ nhắn của cô, *Chirin* và chiếc chuông rung lên.

“Đó là lời của một samrurai nào đó nói về bản chất của một thanh kiếm. Nó mang cùng ý nghĩa với những gì Julie vừa nói đấy.”

Đọc nhịp thở và bước vào vùng ngực của đối phương ngay khoảnh khắc đối thủ di chuyển, biến chúng thành tấn công và khóa đòn cùng một lúc.

Tiến đến trước sẽ tăng nguy cơ, nhưng tiến gần hơn để làm điểm tựa khiến sức mạnh giảm xuống và khiến việc khóa đòn tấn công dễ dàng hơn.

Và sau khi khóa đòn tấn công, đến thời điểm như Julie vừa đề cập, đó chính là cơ hội của tôi.

“Cảm ơn vì lời khuyên đó nhé, Julie. Xin lỗi, nhưng tớ có thể để phía sau cho cậu được không.”

“Ya---”

Julie gật đầu và nở nụ cười trước khi tạo khoảng cách.

Vào ngày hôm đó------sau khi chúng tôi lập đội thành một <<Duo>>, Julie sẽ để lộ ra nụ cười của cô thêm vài lần nữa.

Tôi cảm thấy đó như là bằng chứng cho sự tin tưởng dành cho tôi và mặc dù tôi không hề nói ra, trái tim tôi tràn ngập trong hạnh phúc.

“Tớ đến đây, Tooru……………..!”

Tuy nhiên, đọc nhịp thở nói thì dễ, nhưng đó không phải thứ gì đó có thể đem vào sử dụng chỉ trong ngày một ngày hai luyện tập.

“Sao thế, Tooru?”

“Tớ có thể làm được nếu tớ khiến cho tình huống trở nên dễ dàng cho việc đọc nhịp thở hơn. Ừm, nó vẫn khá khó đối với tớ hiện giờ……………”

“Hãy cùng cố gắng nào.”

Julie nắm chặt cả hai bàn tay của cô.

“À, được rồi.”

Nếu để nói rằng tôi có thể làm chủ nó trước ngày <<Tân sinh Tân đao chiến>> hay không thì rất khó để nói trước.

Nhưng kể cả vậy, đúng là từ giờ trở đi tôi đã có một mục tiêu mới, mặc dù tôi không đạt được bất kỳ kết quả nào nhưng với cái cảm giác thỏa mãn đó chúng tôi quyết định kết thúc buổi luyện tập.

“Ah.………..Ko-kokonoe-kun, Julie-chan. Hai cậu vừa về à?”

“Ya----. Miyabi đang định ra ngoài à?”

“Ư-ừm……….”

Khi chúng tôi chỉ vừa quay về ký túc xá, chúng tôi tình cờ gặp Hotaka ngay lúc chúng tôi đổi vị trí với cô nàng khi cô đang chuẩn bị đi ra ngoài.

“Cậu vẫn đang chuẩn bị cho <<Tân sinh Tân đao chiến>> à?”

“Ể? À, kiểu kiểu thế…………”

Nhằm lập kế hoạch tác chiến, cô nàng đang nghe theo những gì Tachibana tuyên bố; Hotaka và Tachibana sẽ quan sát khu vực chiến đấu sau giờ học và sẽ tiến hành một cuộc họp chiến lược bên trong phòng của họ.

“Tớ hiểu rồi. Mặt trời sắp lặn rồi đó, nên hãy cẩn thận nhé.”

“Faito (Fight), Miyabi.”

“Ừm……..Cảm ơn, Kokonoe-kun, Julie-chan.”

Sau khi gật đầu với chúng tôi, Hotaka đi ra bên ngoài.

“Cô nàng chăm chỉ thật đó, Hotaka ấy.”

“Hãy cùng cố gắng nữa nào.”

Julie nắm chặt cả hai bàn tay cùng lúc và làm một tư thế khích lệ.

Nhưng vì biểu cảm của cô vẫn không đổi như thường lệ, tôi vô tình cười khì khi nghĩ rằng nó hơi lạ và Julie nghiêng nghiêng cái đầu nhỏ nhắn của mình nhìn tôi khi tôi làm vậy.

“-----?”

Còn 4 ngày nữa cho đến <<Tân sinh Tân đao chiến>>-------------tiếng chuông báo hiệu tiết 2 kết thúc vang lên, và mọi người từ trong lớp học thở dài ngao ngán.

“Hàà………….cuối cùng cũng kết thúc………..”

Mặc dù họ từng nói rằng họ tập trung vào huấn luyện kỹ năng, học chính khóa dĩ nhiên là cần thiết.

Vào buổi sáng, chúng tôi phải dành ra 2 giờ đồng hồ để học ở tại lớp, với những đề tài đa dạng từ những vấn đề bình thường đến bất thường được nhồi nhét vào đầu.

Và môn học thường thức của ngày hôm nay là, Tiếng Anh-----------

Sau khi tiết học kết thúc, tôi nằm gục trên bàn và mọi người tập trung lại quanh bàn của tôi.

“Hừm, mặc dù chỉ mới bắt đầu, nhưng cậu định sẽ làm gì nếu cậu đang trong cái tình trạng hiện giờ hả?”

“Nếu người Nhật có thể nói tiếng Nhật thì mọi chuyện đều ổn thôi………..”

“E-errr, không phải sẽ tốt hơn khi nói được tiếng Anh sao. Kokonoe-kun…………..?

“Như Miyabi vừa nói. Học ngoại ngữ rất quan trọng vì chúng ta có thể sẽ được cử ra nước ngoài sau khi tốt nghiệp. Chúng ta từng được dặn thế vào buổi học đầu tiên mà. Haà……….”

“Nếu không có tiếng thở dài cùng vẻ mặt uể oải đó ở cuối, thì nó đã trở thành một câu nói chính đáng rồi………”

“-------------!! T-tớ không còn lựa chọn nào khác. Tớ vẫn luôn luôn dở tệ môn tiếng Anh mà……..!!”

“Ahaha………..thực ra tớ cũng kém môn này…………”

“Haà……….khó chịu thật……….”

“Hừm, từng người trong các cậu đều đáng thương như nhau.”

“””……………”””

Bằng một câu duy nhất từ học sinh xuất sắc Tora, chúng tôi gần như cứng họng không thể đáp lại.

“………………giờ nghĩ lại thì, Julie học tiếng Anh rất nhẹ nhàng nhỉ. Không phải đó là ngôn ngữ chính thức của nước cậu hay sao?”

“Nai. Đấy là một thứ ngôn ngữ khá gần với tiếng Anh, nhưng vẫn khác.”

“Hự………….có nghĩa là Julie có thể nói 3 ngôn ngữ khác nhau sao?”

Julie vung vẩy đầu cô trước câu hỏi của Tachibana.

“6 ngôn ngữ khác nhau.”

““““Sáu!!””””

Trước con số lớn đến thế khiến ngay cả Tora cũng thấy choáng và giọng của cả 4 người chúng tôi vang lên cùng lúc.

“Tiếng Gimle, tiếng Nhật, tiếng Anh------và 3 ngôn ngữ Bắc Âu khác nữa.”

“Đ-đáng ngạc nhiên thật đó……”

“Ngôn ngữ của các nước Bắc Âu khá giống với tiếng Gimle. Tiếng Anh ở trường tớ là môn bắt buộc và tiếng Nhật thì tớ được dạy bởi mama, như tớ từng nói trước đây đó. Mặc dù việc viết cả một bài văn thì lại là một câu chuyện hoàn toàn khác………..”

Có vẻ như với khả năng viết thì cô ấy có thể viết tiếng mẹ đẻ, tiếng Anh, và ít nhiều thì cả tiếng Nhật nữa mặc dù đây là toàn bộ những gì cô ấy có thể làm.

Mặc dù Julie để lộ ra vẻ chán nản, thì tôi vẫn nghĩ có thể nói không thôi cũng đã là quá đáng kinh ngạc rồi.

“N-nè Julie-chan. Lần tới, tớ có thể hỏi cậu về những thứ tớ không biết có được không?”

“Ya---. Tớ cũng rất vui lòng nếu điều đó nằm trong khả năng của mình.”

“…………Xin lỗi nhé Julie. Tớ có thể trông cậy vào cậu được không……….?”

“Tính cả tớ nữa nhé………..”

“Hừm. Tớ không phiền nếu phải dạy cậu đâu, Tooru.”

“Thôi, dựa vào tính cách của Tora thì chắc chắn buổi học sẽ trở nên hỗn loạn và phiền phức nên tớ sẽ bỏ qua nhé.”

“……………”

“À phải rồi, Julie. Xin lỗi vì hơi đường đột, nhưng tớ có một số thứ không hiểu trong buổi học vừa xong. Cậu có thể chỉ cho tớ được không?”

“Ya---. Ở đâu?”

Julie gật đầu và mở quyển vở cá nhân ra.

Trong đó là những từ tiếng Anh tốc ký tuyệt đẹp và---------thêm cả những ký tự tượng hình bí ẩn ở trong.

“Cái gì đây?”

“………….Nhật ngữ.”

Sau khi nói như thế, Julie cụp mắt xuống xấu hổ.


“Ư ư……………….”

Chạm vào đôi chân mảnh khảnh trắng ngần của Julie đúng là khá------không, rất là xoắn thần kinh.

“Tooru?”

“À-ààh………”

Julie nghiêng đầu thắc mắc nhưng sau khi tôi gật đầu trả lời rằng mọi chuyện đều ổn, tôi tiếp tục chạm vào làn da và bàn tay mềm mại của cô.

(Thực sự nhẵn nhụi quá…………khoan, mình đang nghĩ cái quái gì đây!!)

Nếu mọi người thắc mắc lý do tôi làm chuyện này, thì đây cũng là một phần của một buổi học.

Hôm nay là 2 ngày trước buổi <<Tân sinh Tân đao chiến>>, và những đám mây màu tro tối đang bao phủ bầu trời.

Tiết thứ 4, tiết học sức khỏe được tiến hành trong thời tiết như thế, sơ cứu--------chúng tôi đang học cách cuộn băng cứu thương.

Sau khi được giải thích một số cách để băng bó cứu thương, giờ là lúc để cho các <<Duo>> áp dụng vào thực hành, nhưng-----------

(Ng-ngay cả khi đây là một phần của bài học thì…………..)

Chạm vào làn da trần của một cô gái đúng là rất có sức công phá.

Nhờ vào việc này, nhịp tim đập của tôi đang trong trạng thái tăng cao, và Julie kêu lên một tiếng kêu nhẹ nhàng.

“Ah……….Tooru, cậu bỏ qua một bước kìa.”

“Ể? Không phải là như thế này……..Phụt!?”

Tôi ngẩng mặt lên và khoảnh khắc tôi hướng ánh mắt từ đôi chân đến mặt của cô, tôi xém phun ra.

Bởi vì, chiếc váy của cô chỉ xém vén lên chạm tới mức giới hạn.

“---------?”

Tôi nhanh chóng chuyển ánh nhìn trở về chân của cô, và lắc đầu để vứt bỏ những hình ảnh tôi vừa thấy.

(C-cô ấy thật quá thiếu phòng bị, thật sự quá…….….!!)

Tình huống này không chỉ xảy ra mới có một lần; cô ấy sẽ mặc một chiếc váy liền như một chiếc váy ngủ khi trời quá nóng, cô ấy cũng sẽ ghé sát mặt tới một khoảnh cách cực gần và cứ thế tiến tới; Julie khá là thiếu phòng bị đối với một người khác giới.

Mặc dù không phải là tôi không thấy được sự xấu hổ từ cô nàng, bởi hai gò má cô đỏ ửng cả lên khi tôi vô tình nhìn thấy cô thay đồ…………..

(Mình thực sự không hiểu nổi tiêu chuẩn của cô ấy……không, mình có thể chấp nhận nếu mình nghĩ rằng mình được đối xử như hình tượng một người cha, đúng không?)

Và khi tôi đang rối bời trong đầu------

“Tooru?”

Julie nghiêng đầu khó hiểu.

“À, xi-xin lỗi. Tớ đang cố nhớ lại những gì tớ định làm---------Phụt!?”

Khi tôi đang định đối diện với khuôn mặt của Julie, một lần nữa tôi phì ra bởi một cảnh tượng giống hệt…….

Sau một lúc, khoảng tầm khi chúng tôi hoàn thành việc băng bó cho nhau, Tsukimi-sensei *Pan**Pan* vỗ hai bàn tay của cô và đưa ra chỉ dẫn tiếp theo.

“Giờ thì------, tiếp theo hãy thử làm trên một người khác ngoài <<Duo>> của các em đi nào---♪”

(Thật tuyệt……………..đúng là, mình sẽ kiệt sức vì quá căng thẳng khi có một cô gái như Julie làm bạn cùng tập mất…………)

Sau khi tôi thở dài nhẹ nhõm chỉ bởi một lời nói của Tsukimi-sensei, Hotaka gọi Julie.

“Ju-Julie-chan. Sao chúng ta không cùng nhau làm……..?”

“Ya---. Trông cậy vào cậu, Miyabi.”

(Mình sẽ làm cùng Tora-----)

“Chờ đã, hử? Tora đâu rồi?”

Hình bóng Tora vốn ngồi phía trước đã biến mất, và tôi không thể tìm thấy cậu ta ngay cả khi đã nhìn quanh lớp học.

“Cậu đang nói gì thế Kokonoe. Suốt cả buổi học Tora và Tatsu cứ cãi nhau và làm ồn, nên họ đã bị đuổi ra ngoài hành lang rồi.”

Trước lời giải thích của Tachibana với một khuôn mặt chán nản, tôi chỉ có thể đáp lại bằng một nụ cười méo xẹo.

Có vẻ như tôi đang căng thẳng hơn là tôi nghĩ.

(Không còn cách nào khác. Mình sẽ làm với ai đó khác vậy………)

Mặc dù tôi đang có ý định đó, nhưng tất cả những nam sinh khác đều đã hoàn tất việc lập nhóm.

Có nghĩa là, những người còn lại chỉ còn------

“Có vẻ như mọi người đều đã lập nhóm xong rồi. Vì chúng ta là những người còn thừa lại, sao chúng ta không lập nhóm nhỉ, Kokonoe.”

“Ể, à-à………..”

Vì bạn cùng tập của tôi một lần nữa lại là một cô gái, tôi dự đoán rằng rút cục tôi cũng sẽ cảm thấy căng thẳng khi luyện tập, nên tôi thở dài thườn thượt--------ngay sau đó, tôi phát hiện ra rằng dự đoán của tôi cũng chỉ là nửa vời mà thôi.

“Có chuyện gì thế, Kokonoe? Nhanh lên và băng cho tớ đi.”

(K-kể cả khi cậu nói với tớ như thế thì………..)

Chỉ dẫn của bài luyện tập kế tiếp là phương pháp băng bó khi vai bị trật, nhưng chuyện này thực sự khó hơn nhiều so với những gì tôi tưởng tượng.

Đầu tiên, quấn quanh cánh tay, tiếp sau đó là quấn 1 vòng quanh cơ thể (Ngực) --------và lặp lại việc này vài lần, nhưng………….Điều đó có nghĩa là trong lúc quấn quanh cơ thể, tay tôi gần như sẽ chạm vào cái khối phồng ra từ bộ ngực của cô ấy.

Hơn thế nữa, ngực của Tachibana đứng hạng 2 trong số những bộ ngực lớn nhất trong lớp này và khá là xoắn thần kinh để có thể ngăn tay tôi chạm vào chúng, bởi vậy nên tôi phạm sai lầm trong việc phân bố sức mạnh của mình và vô tình khiến hơi thở của Tachibana trở nên gấp gáp hơn.

“Haa, fuu ,hn, haaa………..Kokonoe, hnn………hơi hơi, chặt quá………”

Hơn nữa, tôi còn phạm lỗi trong việc quấn băng và vô tình khiến cho chỗ băng bó làm nhấn mạnh hơn bộ ngực khủng bố của cô nàng, và cùng với hơi thở hổn hển của cô, hình ảnh của cô trước mặt tôi trở nên khiêu gợi đến lạ thường…………

“Oya Oya? Kokonoe-kun. Để nghĩ rằng em sẽ làm những điều bất thường ngay giữa thanh thiên bạch nhất thế này, em sẽ không còn thấy thỏa mãn nếu đây là chuyện bình thường, em biết chứ---?”

Cùng lúc đó, Tsukimi-sensei quăng tới một câu nói không cần thiết.

“Bất thường………….?”

“Mặc dù đó có thể là sở thích của em, nhưng làm ơn hãy thôi trói chặt em ấy lại để khiến ngực em ấy phồng lên ngay giữa tiết học, được chứ, chàng trai Ecchi ♥”

“---------!?”

Với một câu nói chắc chắn gấp đôi, Tachibana chú ý đến tình huống cô đang mắc phải------

“Đ-để nghĩ rằng cậu có sở thích bôi nhọ người khác bằng băng cứu thương thế này………..M-một kẻ như cậu đúng là không biết xấu hổ!!”

“Chỉ là hiểu nhầm thôi-----------!!”

“Đồ biến thái không biết xấu hổ-----------!!”

Mặc dù tôi đã nhanh chóng phủ nhận, nhưng Tachibana còn không thèm lắng tai nghe và bước ra khỏi lớp học.

“Ahahahaha☆ tốt hơn là em nên nhanh chóng đuổi theo cô ấy, hoặc không thì nỗi hiểu lầm sẽ còn trở nên tệ hơn nữa đấy, Kokonoe-kun ♪”

“Cô nghĩ đây là lỗi của ai chứ!!”

Tôi hét vào mặt Tsukimi-sensei đang làm mặt cười với đôi mắt nhắm nghiền và rồi phóng ra ngoài lớp học để đuổi theo sau Tachibana.

“Ôi ôi, tuổi trẻ tuổi trẻ~ *Huýt**huýt*☆”

Tôi có thể nghe thấy một âm thanh thích thú phóng đãng đến từ phía lớp học, và tôi thầm chửi rủa cô ta ở trong đầu.

(Aah, khốn khiếp! Một người khó chịu như thế lại là giáo viên chủ nhiệm của mình sao…………….!!)

Giờ đã là buổi chiều; thời tiết trở nên kỳ lạ và bắt đầu mưa.

Nhờ vào chuyện này, tôi và Julie kết thúc sớm trận đấu của chúng tôi và trở về ký túc xá, nhưng-------

“Ah………..Tachibana…………..”

Sau bữa tối, tôi đang đi được nửa đường tới phòng luyện tập vì cảm thấy muốn di chuyển cơ thể thêm chút nữa.

Trong phòng chờ, tôi thấy Tachibana ở trong nhóm những học sinh đang thư giãn ở đó, và dừng chân lại.

“Mu…………….?--------------Ư! Koko-Kokonoe-kun………………..”

Sau khi quay lại bởi lời lẩm bẩm của tôi, khuôn mặt của Tachibana ngay lập tức trở nên đỏ hồng và cô nàng trở nên luống cuống.

“T-tớ rất xin lỗi về những gì xảy ra hồi chiều. Thật là xúc phạm khi chuyện đó xảy ra trước mặt mọi người-------”

“Không, giờ thì ổn rồi. Và, dẫu sao thì, cậu cũng không cần phải quỳ gối xuống sàn như thế đâu.”

Tiếp tục như một vài ngày trước, cô ấy cũng quỳ gối xuống sàn như hôm nay, và thuyết phục cô dừng lại đòi hỏi khá nhiều thời gian, nhưng đó lại là một câu chuyện khác.

“Quan trọng hơn là, cậu đang làm gì ở đây thế Tachibana-------Shogi (2) à?”

Trong phòng chờ của ký túc xá có cả Tivi, bàn ghế và cả sofa. Đây là một không gian mở cho học sinh thoải mái xả hơi. Nơi này được chuẩn bị cả tạp chí, Manga, game ở trên giá treo tường, và một tiệm caffee Manga đáng ngượng cung cấp đồ ăn vặt và thức uống bao nhiêu tùy thích.

Trong phòng chờ đó, Tachibana đang cầm trên tay một quyển sách và một bàn cờ Shogi được đặt trước mặt.

“À à, đây là giải cờ thế Shogi đó.”

“Có thú vị không?”

“Fufu, không có lý do nào để tớ ngồi chơi thế này nếu nó không thú vị đúng không. Kokonoe có muốn thử chút không?”

“Tớ bỏ cuộc. Tớ rất kém trong khoản động não mà.”

“Fumu. Quả đúng là như thế.”

“……………mặc dù cậu cũng kém trong môn tiếng Anh.”

“Th-thứ duy nhất tớ kém là tiếng Anh mà thôi.”

Hẳn nhiên, so sánh với tôi, người mà ngoại trừ thể thao ra thì điểm nào cũng thấp, Tachibana có điểm số khá tốt trong những môn khác ngoài tiếng Anh.

Tuy nhiên, quan trọng hơn là---------

“Ư ư…………….”

Cô bắt chéo hai cánh tay lại khi cô nhìn về phía tôi, nên bộ ngực tuyệt đẹp vĩ đại của cô lao về phía trước và căng phồng lên.

Nhờ vào việc đó, tôi có một dư ảnh về những gì đã xảy ra vào buổi chiều, và làm việc đó là Tachibana, lại không hề để tâm chút nào.

“Có chuyện gì vậy, Kokonoe?”

“Kh-không………....quan trọng hơn là, để thích Shogi thì cậu thực sự khá là tri thức đấy.”

Trong lúc cảm giác được sức nóng từ hai bên má, tôi quay chủ đề về Shogi để tránh bị chú ý.

“Fufu, nhà tớ là một võ đường võ thuật mà. Tớ đã học võ trên cương vị người kế nhiệm, nhưng những môn sinh xung quanh thì lại toàn là những lão già. Và những gì mà người già thì chọn để giết thời gian thì chỉ có Shogi mà thôi.”

Sau khi nở một nụ cười thanh lịch, Tachibana gập quyển xách giải cờ thế Shogi mà cô đang cầm trên tay lại.

“Giờ thì, đến lúc tớ phải quay về phòng rồi. Xin lỗi vì đã tốn thời gian của cậu nhé.”

“Tớ không bận tâm đâu. Hơn nữa, tớ mới là người gọi cậu ngay từ ban đầu mà.”

“Tốt rồi, hẹn cậu vào sáng mai.”

Sau khi nói thế, Tachiban dọn bàn cờ Shogi lẫn quyển sách lại và rời khỏi phòng chờ.

(Thôi thì, mình cũng nên đi thôi----------hửm……….?)

Khi tôi rời khỏi phòng chờ, đúng lúc tôi đang đi cầu thang để xuống tầng bên dưới, tôi gặp Hotaka.

Tuy nhiên, cô nàng lại biến mất ngay trước khi tôi kịp gọi.

(Cô ấy đang mặc áo gió à? Tức là định đi ra ngoài nữa sao?)

Trong cơ mưa phùn kia, tôi tự hỏi cô ấy có việc gì để đi ra ngoài.

Trong lúc tôi đang có chút hứng thú, tôi đi ra khỏi phòng tập.

Và cứ thế, những chuyện liên quan đế Hotaka hoàn toàn trôi tuột khỏi bộ não của tôi, nhưng--------

Khoảng một tiếng sau, khi tôi đang đọc một quyển tạp chí sau khi hoàn thành việc luyện tập, Hotaka quay lại ký túc.

…………….có vẻ như cô ấy không mang theo ô, và đầu cô thì đang nhỏ từng giọt nước xuống.

“Hotaka. Cậu đi đâu về mà ướt nhẹp thế này?”

Đúng như tôi nghĩ, tôi khá có hứng và gọi tên Hotaka.

“Ể? A-ara……….Kokonoe-kun, cậu làm gì ở đây thế…………?”

“Tớ đang nghỉ giải lao……………vậy còn Hotaka thì sao?”

“Ư………e-err…………….”

Có vẻ như có gì đó khó nói, Hotaka liên tục thay đổi hướng nhìn của cô từ dưới chân lại về phía tôi--------

Sau một lúc, cô nhẹ nhàng đáp lại.

“T-tập chạy…………..”

“Ra thế, tập chạy à?”

Thảo nào cô ấy quay lại sau một giờ.

“Khoan, chạy á!? Vào giờ này và trong cơn mưa thế nào, tới tận hơn một tiếng cơ á!? Mặc dù trong tiết học cậu cũng đã chạy!?”

“Ư-ưm..…..”

“À………thảo nào, lần trước---------khi tớ và Julie trở về ký túc xá và đi ngang qua cậu ở cổng vào còn cậu đang đi ra ngoài, là cậu cũng chuẩn bị đi chạy nữa hả…………..?”

“Ư-ưm………”

“Thế quái nào……….”

“………………………th-thực ra, từ lần trước…………fuwa………fuwa………..kushamii!”

·        Note: cái này là “hắt hắt hắt xì” nhưng moe quá nên để nguyên :v

“À…………xin lỗi. Cậu vẫn đang bị ướt.”

Trước hình ảnh Hotaka vừa hắt hơi, tôi vô tình nghĩ rằng cô khá là dễ thương.

“Xi-xin lỗi. Tớ có thể quay lại sau khi tắm được chứ?”

“Tớ hiểu rồi. Vậy thì, tớ sẽ đợi ở đây.”

“Xin lỗi vì bắt cậu đợi, Kokonoe-kun. Xin lỗi vì chậm quá nhé.”

30 phút trôi qua sau đó và hai gò má của Hotaka vẫn đang ửng hồng vì vừa tắm, trở lại khu phòng chờ.

“Tớ đang ngồi đọc tạp chí nên……….ổn, ổn mà……..”

Tôi lắc lắc đầu trước người vừa gọi tôi và xin lỗi là Hotaka, rồi tôi đặt quyển tạp chí lên trên bàn, nhưng------------

“Sao thế, Kokonoe-kun?”

“Kh-không……….”

Có lẽ vì cô vừa mới ra khỏi bồn tắm nên cô chỉ mặc sơ sơ------------một chiếc T-shirt mỏng tanh xuyên thấu và bộ đồ lót màu hồng của cô lọt vào tầm mắt của tôi khiến tôi hỗn loạn.

Bỗng nhiên, tôi cũng nhớ lại về lần cõng lưng Hotaka khi trước------------

*PAN!*

“Hyaa!?..........C-có chuyện gì với cậu thế, Kokonoe-kun?”

“Không, tớ chỉ muốn khích lệ bản thân thôi………..”

“Kh-khích lệ? Không phải cậu đang trong giờ giải lao sao?”

“Tớ cần một chút khích lệ để nghỉ ngơi.”

“………….Kokonoe-kun có chút kỳ lạ nhỉ?”

“Chắc thế.”

Nếu chuyện này tiếp diễn, không khéo tôi sẽ bị chú ý vì việc này, và khi tôi nghĩ rằng nếu có một nguy cơ bị phát hiên ra thì bị nghĩ là có chút kỳ quặc còn tốt chán.

“Vậy, về vấn đề tập chạy ban nãy-----------”

“À, ừm. Gần đây, tớ tập chạy 20 kilomet mỗi ngày……….”

“Ngay cả khi cậu đã chạy suốt buổi học à?”

“Ư-ừm……...để có thể sử dụng <<Blaze>> của tớ, thê lực là cần thiết nên……………”

(Thể lực……?)

Giờ nghĩ lại thì, tôi tự hỏi không biết Hotaka nắm giữ thể loại <<Blaze>> như thế nào?

Điều này đáng lẽ đã được viết trong hồ sơ, nhưng vì tôi chỉ mới kiểm tra (sơ qua thôi) bên nam sinh, nên tôi khá hứng thú không biết nó sẽ như thế nào.

(Chẹp, mình sẽ biết khi mình có một trận đấu với cô ấy vào buổi <<Tân sinh Tân đao chiến>>.)

“Dẫu sao thì, gần đây thời gian chạy marathon của cậu đã được cải thiện rồi. Đây là những gì diễn ra ở hậu trường hử.”

Gần đây, Hotaka đã chạm vạch đích trước khi bầu trời đổi màu.

Vì cô ấy không hề có chút thể lực nào từ ban đầu, tôi nghĩ kết quả sẽ đến sớm, nhưng để nghĩ rằng cô ấy đã đặt ngần này nỗ lực từ trong cánh gà thì………..

Ngày hôm đó---------khi tôi nghĩ về cái ngày mà Hotaka nói những lời lẽ yếu đuối đó, tôi choáng váng từ tận trong tim.

“Cậu thực sự đã rất cố gắng đó, Hotaka.”

“Ư-ừ………”

Khi hai má cô đỏ ửng lên vì vừa ra khỏi bồn tắm, Hotaka nhìn xuống dưới một chút và những ngón tay từ cả hai bàn tay của cô đan vào nhau.

“Đây là nhờ Kokonoe-kun đó.”

“Tớ á?”

“Ừm. Cậu đã nói vào hôm đó, hãy chạy thêm một chút nữa…….”

“Tớ thấy đây không còn là mức độ một chút nữa rồi.”

“Fufu. Đó là nhờ Kokonoe-kun đã nói rằng cậu ấy đã chạy rất nhiều và trở nên nhanh đến nhường đó…………..nên tớ nghĩ tớ cũng nên chạy thật nhiều…………”

“Hotaka………”

“Thể lực là thứ mà cậu càng đạt được khi cậu chạy…………….những thứ như tài năng không quan trọng, đúng không?”

Sau khi nói vậy, Hotaka nở một nụ cười.

Vào lần đầu chúng tôi gặp nhau, hình ảnh do dự của cô khi cố né tránh ánh mắt chúng tôi gặp nhau cứ như thể là ảo ảnh vậy.

Nhưng khi cô nói ra câu tiếp theo, nụ cười của Hotaka biến mất và âm điệu trong giọng của cô thay đổi.

“Tớ……không hề đặc biệt. Dù là trong học tập hay thể thao và tớ có rất nhiều thứ để gọi là kém………..thế nên nếu có dù chỉ một thứ mà tớ giỏi hơn người khác, thứ gì đó để tớ có thể tự hào, tớ luôn luôn nghĩ rằng điều đó thật tuyệt.

Trước khuôn mặt đơn độc của Hotaka, tôi lắng tai nghe và im lặng.

“Bởi thế nên, tớ rất hạnh phúc khi tớ được thông báo rằng mình là một người <<Tương thích>>. Tớ rất hào hứng khi nghe rằng đó là một tài năng thuộc về một trong một ngàn người. Nhưng……….sau khi đến Kouryou, quả nhiên nó không thích hợp với tớ, và cuối cùng cũng không có gì thay đổi cho dù tớ <<Tương thích>>………..”

Sau khi nói tới đó, Hotaka khẽ lắc lắc đầu và đối diện với tôi.

“Nhưng Kokonoe-kun, nói rằng tài năng không phải là vấn đề và tớ chắc chắn sẽ thay đổi, nên……….tớ, có những lời đó hỗ trợ và tiếp tục chạy mỗi ngày.”

“……………khá là xấu hổ đấy nhỉ.”

Tôi gãi gãi đầu không dám nhìn thẳng, và Hotaka nhìn tôi cười khúc khích.

“Cả lần trước nữa, tớ rất hạnh phúc khi cậu khích lệ tớ.”

“Haha. Nếu cậu có thể vui lên nhờ thế, thì tớ sẽ nói vậy bất cứ khi nào cậu muốn.”

“Th-thật chứ? Vậy thì, nếu đến lúc nào đó tớ thấy tuyệt vọng; cậu hãy nói gì đó để cổ vũ tớ lần nữa nhé?”

“Không thành vấn đề. Nếu cậu có thể vui lên nhờ thế thì tớ sẽ nói bao nhiều cậu muốn.”

“Ah………ưm. Đây, là một lời hứa.”

Hotaka lặng lẽ nở nụ cười khe khẽ khiến tôi nghĩ đến một bông hoa vĩ đại.

Nhìn nụ cười đó, tôi thấy mừng từ tận trong thâm tâm rằng mình đã nói chuyện với Hotaka và ngày hôm đó.

Sau khi chúng tôi tiếp tục đắm chìm trong cuộc trò chuyện, quản lý ký túc xá xuất hiện ở phòng chờ để nhắc nhở chsung tôi đã đến giờ tắt đèn, và chúng tôi quay trở lại phòng riêng.

“Vậy thì, hãy cùng cố gắng cho <<Tân sinh Tân đao chiến>> nhé.”

“Ư-ừm”

Sau khi tôi nói lời tạm biệt trước cầu thang gác, Hotaka bước lên vài bậc thang trước khi quay mặt lại.

“E-err, Kokonoe-kun. T-t-t-t-t-t-tớ, có một yêu cầu……..!”

“Yêu cầu?”

*Bun**bun* Hotaka bỗng gật đầu dữ dội.

“T-tớ muốn cậu gọi tớ bằng tên. Mi-miyabi……….! T-tất cả các bạn tớ đều gọi tớ như thế………! Th-thế nên, thế nên là…………”

“Tớ hiểu rồi. Vậy thì cậu cứ gọi tớ là Tooru nhé.”

“Ah…………u-un”

“Thôi, hẹn gặp lại vào sáng mai, Miyabi.”

“Chúc ngủ ngon. To-tooru, -kun………”

Miyabi nở một nụ cười và vung vẩy tay cô trước khi nhẹ nhàng đi lên trên cầu thang.

Nhìn vào lưng cô tôi cảm thấy có một vẻ gì đó thích thú sao sao đó.

Part 2

“Tớ về rồi đây.”

“Cậu đã làm gì đến tận giờ này thế, Miyabi?”

Tomoe thở dài từ sau quyển sách cô ấy đang đọc và nhìn về phía người vừa quay về là Miyabi.

“Hm………?”

“Sao thế?”

“Không, tớ chỉ nghĩ, có gì hay vừa xảy ra với cậu à?”

“Ể!? T-t-tớ nghĩ là không có gì đặc biệt xảy ra đâu…………”

Hai gò má của Miyabi khẽ đỏ ửng và cô rơi vào trạng thái luống cuống.

Nhưng, để tin vào điều đó chỉ với lời của cô, Tomoe hiện giờ không khờ đến mức đó.

(Nếu khổ chủ đã tự nói thế, thì hỏi thêm nữa có lẽ sẽ bị coi là thiếu nhạy cảm mất.)

Tomoe nở một cười khẽ khàng mà Miyabi không thể để ý đến và một lần nữa kéo ánh mắt về lại quyển sách của cô.

Nhưng ở trong đầu, Tomoe lại đang nghĩ về cô bạn cùng phòng vừa mới quay về.

Đầu tiên, giữa kỳ nhập học, Miyabi đã lo lắng rằng không biết cô có thể theo kịp trong bài huấn luyện hay không và có rất nhiều cảm xúc u ám.

Tuy nhiên, một ngày tình trạng tâm lý của cô trở nên tích cực.

Từ quãng thời gian dài họ dành cho nhau, hiển nhiên khi nói Tomoe là người đầu tiên có thể chú ý đến sự thay đổi đó.

(Nhưng mà, nếu nói rằng ḿnh không bận tâm th́ có mà nói dối rồi.)

Trong khi quan sát Miyabi đang nằm trên giường trong tâm trạng tốt, Tomoe nghĩ như vậy.

Sau một lúc thì đèn tắt, tiếng thở đều đều khi ngủ của Tomoe phát ra từ tầng dưới của chiếc giường tầng.

Mặt khác, nói đến người sử dụng tầng trên của chiếc giường là Miyabi, thì cô vẫn chưa đi ngủ.

Đáng ra cô đã phải buồn ngủ rồi, nhưng mỗi lần cô nhớ lại những gì vừa xảy ra, cô lại không thể ngủ.

(Tooru-kun…………)

Mỗi lần cô nhớ lại về Tooru, cô tự dưng không thể ngăn mình nở nụ cười.

Cho đến giờ, với Miyabi, ý thức của cô với đối tượng là người khác giới thường rất xấu.

Nhưng, Tooru thì khác.

Cậu ấy không hề chế giễu vẻ khù khờ của Miyabi. Và cậu ấy còn ủng hộ cho cô nữa.

(Thật tốt nếu ngày mai đến nhanh nhanh hơn………..)

Khi cô nghĩ như vậy, nhịp tim của cô tăng lên vì lý do nào đó.

Lý do mà cô bắt đầu thấy thu hút bởi Tooru, Miyabi vẫn chưa hề nhận thức được nó.

·       Ghi chú:

Nai (thật ra là Nei mới đúng, cơ mà Nai trong tiếng Nhật cũng gần nghĩa tương tự) : nghĩa là “Không”

En (Ai) : Một. Cái này có trong tiêu đề của chap 7. Cái này là chơi chữ: Eins (một chút) phát âm gần giống Ai (yêu) trong tiếng Nhật.

To (Tou) : Hai.

Gimle: Nếu không nhầm thì là tiếng Na-uy, bên trên là tham khảo theo từ điển Anh - Na-uy

(1) :  Golden Weeken (Tuần lễ vàng): diễn ra tại Nhật Bản, bao gồm 4 ngày quốc lễ trong vòng một tuần, từ 29/4 đến 5/5. Các ngày quốc lễ trong tuần lễ Vàng gồm có: ngày 29 tháng 4 là ngày sinh của cố Hoàng đế Chiêu Hòa, ngày 3 tháng 5 là ngày Hiến pháp, ngày 4 tháng 5 là ngày Xanh - ngày nghỉ của dân chúng, ngày 5 tháng 5 là ngày thiếu nhi.

(2) : Shogi (將棋 hay Tướng kỳ): Một loại cờ phổ biến tại Nhật Bản, có cách chơi khá giống Cờ tướng và Cờ vua. Tuy nhiên luật chơi (phong cấp và thả quân) cũng như các quân cờ thì khá khác biệt.

http://vi.wikipedia.org/wiki/C%E1%BB%9D_t%C6%B0%E1%BB%9Bng_(Nh%E1%BA%ADt_B%E1%BA%A3n)


Phần 1

Đêm trước buổi <<Tân sinh Tân đao chiến>>.

Khoảng thời gian thoải mái sau khi đi tắm đã trở thành một điều thường nhật---------

Như thường lệ, chúng tôi uống trà táo trong lúc xem tivi.

“Trông ngon ghê, Tooru.”

“Đúng thật. Thật tuyệt nếu ta có thể ăn dù chỉ một lần.”

Khi tôi đồng ý với cô nàng về món ẩm thực địa phương được chiếu trên tivi, Julie làm vẻ mặt thắc mắc và hỏi.

“Tooru chưa từng ăn mặc dù nó là một món ăn Nhật ư?”

“À à. Tớ chưa từng đến Kyuushu (1)  bao giờ.”

Đáng ra tôi đã phải đến trong một chuyến đi hồi trung học, nhưng vì tình trạng tinh thần trong cuộc sống thường nhật của tôi có một sự thay đổi lớn bởi mùa hè đó, nên tôi đã không đi.

Nếu nó chưa từng thay đổi, tôi đã không tìm kiếm <<Sức Mạnh>> cũng như đến Kouryou---------

Tôi có lẽ cũng không thể dành thời gian với Julie như thế này.

(Lý do để đến Kouryou, hửm…………..)

Khi tôi nghĩ về chuyện này, câu hỏi nảy sinh trong ngày đầu tiêu sau kỳ lễ nhập học lại trỗi dậy một lần nữa.

Câu hỏi rằng, tại sao Julie lại nhập học vào Kouryou.

Rời bỏ đất nước của mình, và đến vùng xa xôi nhất của phía đông trong lúc vẫn còn đang e ngại--------hơn thế nữa còn là một ngôi trường có nền tảng vô cùng đặc biệt, một trường huấn luyện kỹ thuật chiến đấu.

Thế cũng chưa phải tất cả.

Một khi câu hỏi đó vụt qua trí não, cảm giác muốn được biết về nó trở nên càng ngày càng lớn, nhưng-------

(Đó không phải là điều mình nên hỏi chỉ vì tò mò……………)

Tôi kiềm hãm lại bản thân bằng cùng một lý do với lần trước.

Đó có thể là một hoàn cảnh mà cô ấy không muốn bị hỏi đến.

Quan trọng hơn là, tôi đến Kouryou với một hoàn cảnh mà tôi không muốn ai khác biết được hết.

“Tooru. Giờ là lúc nên đi ngủ rồi đó.”

Khi tôi đang lơ mơ trong dòng suy nghĩ, tôi bị đánh động bởi Julie.

Khi tôi nhìn về phía Julie, cô nàng đã ngồi luôn trên chiếc giường ở tầng dưới trước khi tôi nhận ra.

(Đúng như mình nghĩ, hại não quá…………..)

Tôi vẫn đang chống lại việc đi ngủ cùng với một cô gái trong cùng một tấm futon.

Nhưng, trong câu hỏi của Julie không hề có chút bối rối nào.

Tôi không được đối xử như một người đàn ông mà là đối tượng giống như một người cha, nên nếu tôi nói đây là tất nhiên thì nó cũng chỉ là tất nhiên thôi, nhưng…………

Được tin tưởng nghe có vẻ tốt đấy, nhưng bằng cách nào đó nó lại là một cảm giác phức tạp.

“Tooru?”

“A-à. Thôi thì đi ngủ nào………….”

Ánh đèn được tắt đi và chúng tôi nằm lên trên giường.

Trong màn đêm được bao bọc bởi yên lặng, tôi kết thúc suy nghĩ bằng việc gọi tên Julie.

“Julie.”

“Vâng?”

“Hãy làm tốt nhất có thể vào ngày mai nhé.”

“Ya---”

“Vậy thì, chúc ngủ ngon Julie.”

“Chúc ngủ ngon, Tooru.”

Julie bám chặt vào tôi.

(~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~!!)

Việc này vốn đã xảy ra vô số lần rồi, nhưng ngay cả thế, tôi vẫn rất xáo động bởi hành động này đến độ không thể quen nổi, và không lâu sau đó, cơn buồn ngủ đánh gục sự tỉnh táo của tôi và rồi tôi rơi vào màn đêm.


Tối đó trôi qua----------và bức rèm của <<Tân sinh Tân đao chiến>> cũng được kéo xuống.

“Tooru, sắp đến giờ rồi.”

Nhìn chằm chằm vào ngọn tháp đồng hồ, vốn có thể nhìn thấy ở bất kỳ đâu trong học viện, Julie thì thầm.

Ngay trước buổi tối ngày hôm sau, gần đến giờ <<Tân sinh Tân đao chiến>> bắt đầu, ngay bên cạnh bức tường ngoài bao bọc quanh Kouryou-------chúng tôi đang thủ thế ở một địa điểm mà chúng tôi bốc thăm được.

Những <<Duo>> khác cũng đang tương tự, đứng thủ thế quanh những địa điểm khác trong học viện, và chờ đợi trong nôn nóng.

Trước sự kiện sắp diễn ra, khi tôi đang chìm đắm trong cảm giác hưng phấn-----------

*RiinGon-----**RiinGon………..**RiinGon…………..*

Chiếc chuông của tháp đồng hồ thông báo sự bắt đầu của <<Tân sinh Tân đao chiến>> vang lên trong học viện.

“Tiến lên nào, Julie!”

“Ya---!”

“”<<Blaze>>””

Giọng nói của chúng tôi cất lên và <<Ngọn lửa>> nhảy múa.

Cùng lúc khi một <<Tấm Khiên>> xuất hiện trên cánh tay phải của tôi, và đôi << Song Đao(Double) >> xuất hiện trên cả hai bàn tay của Julie, chúng tôi bắt đầu chạy.

Nhưng, không phải là chúng tôi không có kế hoạch gì.

Thẳng tiến về phía trước, và nếu chúng tôi đụng mặt những <<Duo>> khác thì chúng tôi sẽ nghiền họ ra bã trước.

(Mình không ngờ Julie sẽ nghe theo kế hoạch của mình--------không có kế hoạch gì hết)

Với kế hoạch chỉ bao gồm việc mạo hiểm tiến tới trước, Julie thậm chí còn không có chút lưỡng lự mà gật đầu.

Cô ấy nói, [Tớ sẽ chọn một con đường khó khăn để có thể mạnh hơn………..Tớ cũng nghĩ rằng chúng ta nên làm thế.]

Để có thể đồng ý với suy nghĩ của tôi, chúng tôi có lẽ thực sự phải rất ăn ý.

(Tuy nhiên-------)

Tôi liếc mắt về phía Julie đang chạy ở bên cạnh.

Để có thể trở nên mạnh hơn-------chắc chắn Julie đã nói thế.

(Không biết tại sao Julie lại muốn trở nên mạnh hơn nhỉ?)

Nhưng câu hỏi đó biến mất ngay khi chúng tôi tìm thấy đối thủ từ đằng xa và chúng tôi liều lĩnh tiến tới.

Giờ là khoảng 6 giờ, và tầm nhìn đang trở nên tối dần theo thời gian.

Hiện tại, chúng tôi đã hạ gục 6 nhóm <<Duo>> khác và đang trong quá trình tìm kiếm đối thủ tiếp theo.

Cho đến nay, đã có những đối thủ chấp nhận một cuộc trực chiến, và một số thì giả vờ bị đánh bại và tìm cơ hội ra đòn.

Những người hợp thành đội với nhau mang những sức mạnh riêng biệt, vậy nên thực sự chiến thuật của mỗi <<Duo>> rất đa dạng, và nó khiến cuộc chiến trở nên gần giống với những trận thực chiến với tương lai khó đoán.

Cho đến lúc này, đối thủ khó xơi nhất chính là Kigami & Izumi, nhưng sau khi họ bị rối loạn bởi tốc độ của Julie, trận đấu đã kết thúc với một đòn duy nhất từ tôi.

Đối thủ mạnh còn lại là Tachibana & Miyabi, và Tora & Tatsu, có hai đội.

“Nếu chỉ còn chưa đến một giờ đồng hồ, thì tìm đối phương sẽ vất vả lắm đây.”

“Có lẽ rất nhiều <<Duo>> đã bị loại, nên không thể nào khác được.”

“Cậu có nghĩ là kiểm tra những chỗ chúng ta chừa từng đến là ý hay không?”

“Đối phương cũng sẽ di chuyển, nên cũng khó đấy.”

Dĩ nhiên, có những <<Duo>> không hề di chuyển khỏi vị trí của họ.

Những đội chú ý đến lợi thế địa điểm giống như những con nhện chờ con mồi tự sa vào lưới của chúng.

“Thôi thì đến khu trường học vậy.”

“Ya---. Có một lối đi qua thính phòng từ phía trước và từ phía đối diện tính từ đây, nhưng chúng ta nên đi lối nào?”

“Từ những gì quan sát được, không có ai ở phía trước cả, nên hãy đi vòng về phía đối diện đi.”

Julie đồng tình với kế hoạch của tôi và ngay khi chúng tôi bắt đầu di chuyển về phía đối diện của khán phòng thì------

“O-ya, Kokonoe-kun và Sigtuna-san. Có vẻ như các cậu vẫn làm tốt trong việc chiến thắng đấy nhỉ.”

Mikuni-sensei xuất hiện từ phía thính phòng và nói với chúng tôi.

“Ah, cảm ơn vì đã đi tuần tra xung quanh, Mikuni-sensei.”

Để đề phòng học sinh bị thương trong <<Tân sinh Tân đao chiến>>, có một vài người bao gồm Tsukimi-sensei và Mikuni-sensei đi tuần tra.

“Không không, đây cũng là công việc của tôi thôi………….và, giờ không phải lúc để nói chuyện chú ý lung tung, cả hai em hãy tiếp tục <<Tân sinh Tân đao chiến>> đi.”

[Vâng, chúng em xin phép] [Chúng em xin phép]

Tôi khẽ cúi người, và đi về phía còn lại của thính phòng cùng với Julie.

……………….chúng tôi không hề chú ý đến nụ cười khẽ khàng của Mikuni-sensei ở sau lưng chúng tôi.

Đây là những gì xảy ra khi chúng tôi liếc mắt về phía lối đi kết nối thính phòng với tòa nhà trường học.

“----!!”

Khi tôi nhảy sang bên bởi một tiếng xẻ gió, một thứ gì đó đang bay đục một lỗ xuống mặt đất ở phía trước mặt tôi.

“Các cậu đã đến, Kokonoe, Julie.”

Cùng với một giọng nói kiên định, Tachibana lộ diện và thu lại thứ gì đó cô ấy vừa phóng về phía chúng tôi.

*Jyarii* một âm thanh lạo xạo của kim loại. Một chiếc vòng sắt mỏng phản chiếc ánh mặt trời lúc xế chiều và đó là một thứ vũ khí với một trái cân hình giọt nước gắn trên đầu, << {{Furigana|Song Đao|Double}} >> ----------đó là <<Blaze>> của Tachibana.

Thông thường, sự kết hợp của một quả nặng và vũ khí dạng xích có tác dụng chế ngự đối phương hoặc tước vũ khí của họ, vũ khí phụ của nó cũng rất mạnh. Trong thực tế, nó vừa đục một lỗ trên nền đất như vừa rồi, và nó mang một sức mạnh đủ để làm nứt xương sọ của tôi nếu trúng đầu.

“Lời chào nguy hiểm ghê nhỉ, Tachibana.”

“Fufu, tớ đã phóng nó để cậu có thể né được, nên thứ lỗi nếu tớ có quá tay. Quan trọng hơn là, tớ đang định từ bỏ vì tớ nghĩ thật bất khả thi để đấu với hai cậu khi mà thời gian đã chỉ còn có một giờ.”

“Chúng tớ cũng nghĩ vậy. Có vẻ tiếng gọi tình yêu của tớ đã đến đích.”

“Ể, như là tớ yêu cậu ấy hả!? C-c-cậu nói lung tung gì thế!?.................hừm, sử dụng lời nói để làm bối rối trái tim tớ, thật hèn hạ đấy!!”

“Hử? Bối rối trái tim cậu? Ý cậu là sao cơ?”

“…………….á……………”

“Ê ê, cậu có ý gì thế, Tachibana?”

“I-i-im đi! Hãy chiến đấu với niềm kiêu hãnh nào!! Thập bát thuật phái Tachibana, Tachibana Tomoe………...tớ đến đây!!”

*Hyun*, âm thanh đó phát ra và khi tôi nghĩ mảnh kim loại đang xoay vòng, ngay lập tức khi bàn tay của Tachibana trở nên mờ ảo-------

Khối kim loại hình nước rơi cắt xuyên qua không khí và lao về phía này.

[-----------!!][Tooru!]

Mặc dù tôi đã né được nó gần như cùng lúc Julie hét lên, mảnh kim loại vẫn sượt qua tôi và cày nát cái cây phía đằng sau tôi.

“Cũng mạnh thật đấy-----nhưng không sao, chỉ là vết xước thôi.”

“Fufu, né tốt lắm. Nhiều người đã dính đòn chỉ với thế và trận đấu đã kết thúc đấy.”

“Chúng ta cuối cùng cũng gặp nhau, nên tớ không thể để nó kết thúc chóng vánh thế được, đúng không?”

Dù tôi nói nhiều như thế, nhưng tôi trong ý thức vẫn toát mồ hôi lạnh.

(Nếu mình không tránh để những yếu điểm bị thương thì thực sự sẽ thành một phát chí tử. Khoảng cách là 6 tới 7 mét cơ à……….?)

Mặc dù đó chỉ là khoảnh cách một nhịp thở nhờ vào <<Lucifer>> , nó vẫn rất khó để chắc chắn chuyện gì đang diễn ra chỉ với chuyển động nhẹ nhàng từ cổ tay cô. Hơn thế nữa, vì khoảng cách khá rộng, nên rõ ràng tiến vào vùng ngực của cô sẽ rất đau đớn đây.

(Sẽ khó khăn đây…………hơn nữa------)

“Chuyện gì xảy ra với Miyabi rồi? Cậu định đấu với chúng tớ mà không có bạn đồng hành sao?”

“Fufu, đấy là dự đoán của cậu đấy à?”

(Đúng là một chiến thuật hử…………)

Cô ấy có lẽ đang nấp ở đâu đó để phục kích chúng tôi.

Đứng ở tiền tuyến với một vũ khí bất thường như << Thiết Liên Xích(Chain) >> , có nghĩa là <<Blaze>> của Miyabi có lẽ không phải loại dùng cho đánh cận chiến.

(…………Mình cũng chẳng nghĩ Miyabi sẽ đánh cận chiến ngay từ đầu rồi.)

“Giờ thì, sao chúng ta không bắt đầu tung hết sức nhỉ.”

“À à, lên nào! Julie!”

“Ya----!!”

Cả 3 chúng tôi di chuyển cùng một lúc.

Tôi và Julie né khối kim loại hình giọt nước sắp phóng tới bằng cách tách về hai phía trái phải và ngay lập tức lao tới chỗ Tachibana.

Điều quan trọng ở đây là không bị đặt ra giữa đối phương. Tầm nhìn của Tachibana phản chiếu hình ảnh của cả hai chúng tôi, trong khi tấn công để làm giảm nhận thức của chúng tôi. Một đòn đánh vào điểm mù từ phía còn lại sẽ khiến cho việc xử lý tình huống nhanh hơn từ phía khả kiến miễn là dự đoán được trước.

“Fufu, tớ đã đoán được cậu di chuyển thế nào rồi!!”

*Jyarii*-------tiếng lạo xạo của chiếc xích. Cùng lúc đó Tachibana nhìn về phía Julie.

Nhưng khối kim loại hình giọt nước lại hướng về phía tôi.

Cùng lúc tôi dừng chân lại để cản khối kim loại với <<Tấm Khiên>> của mình, Tachibana nhảy vào vùng ngực của Julie.

Bị bất ngờ, cánh tay Julie bị túm phải và ném lên không trung.

Mặc dù Julie dễ dàng hạ cánh bằng cách xoay cơ thể, Tachibana một lần nữa lấy khoảng cách.

“Đúng như mong đợi từ cậu, Tachibana.”

Thập bát thuật phái Tachibana có rất nhiều loại võ thuật hợp thành. Kiếm thuật, jujitsu (2) , cung thuật, và nhiều thứ nữa-------”

“……….Rắc rối thật đấy.”

<< Thiết Liên Xích(Chain) >> cho chiến đấu tầm xa, và jũjitsu cho cận chiến-------đúng như những gì Julie đã nói, chẳng có gì rắc rối hơn thế.

“Okay, tớ sẽ tiếp tục đây, Kokonoe, Julie!!”

Những đòn tấn công bằng khối kim loại hình giọt nước phát này nối phát khác nghiền nát mặt đất. Đòn tấn công đó, phóng ra và thu lại rất nhanh, vậy nên chúng tôi không thể chộp thời cơ tiến vào vùng ngực của cô ấy được.

Tuy nhiên, tình thế trở nên khó khăn hơn cho cô nàng khi đây là trận đấu phòng ngự một chiều. Đối phương vẫn có một kế hoạch----------miễn là Miyabi còn đang chờ đợi, chúng tôi không thể để Tachibana nắm giữ nhịp đấu.

“Julie! << Kiếm Cong >>, ném!”

“Ya---!”

Một câu chỉ dẫn ngắn. Nhưng đó là tất cả những gì chúng tôi cần để hiểu. Julie di chuyển sang bên trong khoảnh khác, theo sự chỉ dẫn của tôi và áp sát phía sau.

“Điểm mù à?”

*Chyarii* âm thanh đó lại xuất hiện, và thanh << {{Furigana|Thiết Liên Xích|Chain}} >> rung lên. Cô ấy định sẽ phản đòn bằng cách nhìn tôi và chuyển động của Julie.

“Julie!”

Để thay đổi tín hiệu, tôi gọi tên Julie-------và lăn vòng về phía trước

“Wha!?”

Vì dự đoán của cô bị vượt mặt, Tachibana thốt lên kinh ngạc.

Không phải bởi vì sự di chuyển của tôi. Mà là vì cô nàng thấy thanh << Song Đao(Double) >> bị ném về phía tôi và trượt qua đỉnh đầu của tôi.

Mặc dù cô bị tấn công khi không phòng ngự, cô vẫn khéo léo né được thanh kiếm bay.

Nhưng, Julie đang ở giữa không trung đã vạch ra một đường kiếm vào khoảnh khắc đó. Đó là một thứ gì đó thuộc về Julie, người nắm giữ hai món vũ khí cô tin tưởng, và là đòn tấn công khiến tôi chịu thất bại vào trận thứ 4 từ ngày nhập học, vào thứ Hai.

Tuy vậy, tôi có thể nói rằng điều này có thể đoán được từ Tachibana.

*Jigiin*! Bằng cách nào đó cô nàng chặn lưỡi kiếm vung đến bằng cách căng sợi xích.

Nhưng, đó là giới hạn của việc chiến đấu một mình.

Vào lúc tôi đứng dậy, tôi đã nằm ở trong tầm đánh.

Cùng với một tiếng hét mạnh mẽ, tôi tung một cú đấm tầm trung và khoan thẳng vào vùng bụng của Tachibana.

Tuy vậy nó lại quá nông………..! Ngay trước khi đánh trúng, vùng trúng đòn đã bị giảm thiểu bởi việc cô xoay vặn cơ thể.

Ngay cả thế, cô vẫn bị thổi bay đi vài mét, nhưng cùng lúc Tachibana đứng dậy--------

“Khừ………..! Chúng ta rút lui thôi, Miyabi!”

Sau khi hét lên, cô nàng nhảy vào trong khu trường học.

Có lẽ cô đã quyết định đây không phải một tình huống hiệu quả để phục kích, hoặc đây cũng là một chiến thuật-------------------

“Julie, chúng ta đuổi theo nào!”

Không thèm nghĩ đến một khắc, chúng tôi đuổi theo Tachibana khi chúng tôi đang nắm giữ phần thắng, và lao vào trong khu trường học.

Tại điểm cuối của dãy hành lang đang phủ trong bóng tôi, chúng tôi thấy Tachibana đang cúi đầu đứng ở đó.

Mặc dù nó không sâu, nhưng có vẻ như cô vẫn nhận thương tổn.

“Chúng ta sẽ kết thúc trận đấu.”

Julie thủ thế hai thanh << Song Đao(Double) >> , và rút ngắn khoảnh cách.

Nhìn thấy thế, Tachibana ngẩng mặt lên-------và nở một nụ cười.

“Miyabi!!”

Để đáp lại tiếng gọi đó, một tiếng gầm sấm sét âm vang lên từ phía sau chúng tôi.

Bức tường của phòng học bị phá hủy và một cái bóng lao ra hành lang từ bên trong đám bụi mù mịt--------là Miyabi.

“Xin lỗi. Nếu tớ chiu trúng đòn ít nhất một đòn, cậu sẽ nghĩ đây là một cái bẫy và không đuổi theo tớ. Okay, điều này sẽ kết thúc trận đấu! Trường phái Tachibana---------Đại xà hình!!”

Lần này không phải là một đòn chụp-ném cô vẫn dùng cho đến giờ, mà là một phát ném toàn lực đập vào các bước tường, trần nhà, sàn nhà, khối kim loại hình giọt nước đang cuộc quanh và tiếp cận.

Lý do cô tiến vào một không gian hẹp như hành lang cũng là để dùng chiêu này.

Và lại còn-------Miyabi đang hướng thẳng đến chúng tôi từ phía sau.

“Tooru-kun, Julie-chan, hãy cẩn thận--------!!”

Trong bàn tay cô đang nắm giữ một cây thương khổng lồ--------<< Trường Thương Kỵ Sĩ(Lance) >>. Giống như cái tên, nó là một cây vốn được sử dụng bởi một kỵ sẽ trên lưng ngựa, và cô ấy đang lao thẳng về phía chúng tôi trong khi cầm nó với sức mạnh của cánh tay đã được tăng lực. Mặc dù đây là một vũ khí khổng lồ mà sẽ tạo ra một cơ hội lớn nếu bị trượt, nhưng cực kỳ khó để né được trong không gian hẹp thế này.

(Hóa ra đây là ý của cô ấy…….!!)

Đến tận bây giờ tôi mới nhớ cuộc trò chuyện tôi có với Miyabi. Những lời Miyabi nói về việc cần thể lực để có thể sử dụng được <<Blaze>> của cô. Nếu tôi biết cô ấy dự định sử dụng một cây << Trường Thương Kỵ Sĩ(Lance) >>, thì tôi đã đồng tình với cô rồi.

Dự đoán về một <<Blaze>> phức tạp hơn dùng cho một cuộc phục kích là một phán đoán sai lầm không suy nghĩ. Sử dụng một vũ khí khổng lồ như << Trường Thương Kỵ Sĩ(Lance) >> cho một cuộc phục kích vượt ra ngoài dự đoán của tôi, nhưng đây chắc chắn là một chiến thuật đúng đắn khi tấn công chúng tôi không thể phòng ngự.

(Mình nên làm gì đây………….!?)

Tình hình hiện tại hoàn toàn giống, một con sư tử phía trước và một con sói sau lưng.

Lúc tôi nghĩ ra một quyết định nhanh chóng chắc chắn sẽ quyết định mọi việc----------

“Tooru! Tớ trông cậy vào cậu đấy!”

Ngay khi Julie hét lên, cô nàng lao về phía đòn tấn công của << Thiết Liên Xích(Chain) >>.

Không hề liếc về phía sau dù chỉ một chút, và với toàn bộ sự tin tưởng vào tôi--------- *Chirin* cô để lại một tiếng chuông ngân. Đó là lý do tôi lập một lời hứa từ phía sau lưng cô, và hét lên.

“Julie! Tớ sẽ------bảo vệ lưng của cậu!!”

Tôi quay về phía sau, hạ thấp tầm hông xuống và chuẩn bị <<Tấm Khiên>> lên hướng về phía Miyabi đang lao tới.

“T-tớ đến đây, Tooru-kun!!”

Liệu tôi sẽ bị thổi bay đi hay tôi sẽ chặn được nó--------!!

*GyaRiii*!! Thanh << {{Furigana|Trường Thương Kỵ Sĩ|Lance}} >> và <<Tấm Khiên>> đập vào nhau.

“T-tớ sẽ không thua đâu!! Tớ………sẽ cho cậu thấy kết quả sự nỗ lực của tớ! Với Tooru-kun! Vậy nên, vậy nên tớ sẽ không thua đâuuuuuu!!”

Cuộc đối đầu trực diện của sức mạnh. Một va chạm kinh người, tôi bị đẩy đi bởi sức mạnh đso và gần như bị thổi tung đi.

(Khư, nặng quá……..!!)

Kết quả cô ấy đạt được từ việc chạy bộ, chắc chắn đã trở thành máu thịt của Miyabi.

Như để chứng minh cho điều đó, va chạm truyền tới tôi, và ngay cả khi tôi đứng vững trong lúc đẩy lại, tôi vẫn di chuyển về phía sau.

*Két**Két* <<Tấm Khiên>> kêu cót két và kể cả khi bàn chân tôi trở nên hơi lơ lửng bởi vì cái áp lực đó---------

(Nhưng mà……………Cứ làm như mình sẽ chịu thua ấy!!)

“SEYAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!!”

*Zầm*!! Tôi đạp mạnh bàn chân đang lơ lửng của mình xuống và nghiền nát sàn nhà.

Trong khoảnh khắc đó, có những vết nứt từ trên sàn đến những bức tường, và cùng lúc đó tôi dừng di chuyển.

“Ư ư………….!”

Dù cho cô có dồn thêm bao nhiêu sức mạnh vào, trước tôi, người không hề di chuyển như một ngọn núi, mặt Miyabi trở nên méo xẹo--------

“Haa…….……..tớ không thể cho thêm chút sức mạnh nào vào nữa………..”

Ngay lúc đó, cùng lúc áp lực biến mất, Miyabi nhăn nhó mặt mày ngồi phịch xuống đất.

“Kết quả sự nỗ lực của cậu, tớ đã thấy rồi. Cậu rất mạnh, Miyabi.”

“Ah………...C-cảm ơn đã động viên tớ, Tooru-kun………..e-errrr. Tớ, sẽ tiếp tục chạy nhiều hơn nữa từ bây giờ. Và, tớ sẽ còn mạnh hơn nữa cơ, vậy nên………………”

“À ừ. Cố gắng lên. Tớ mong chờ trận đấu tiếp theo đấy.”

“Ư-ừm……………!”

Phần 2

Chỉ một vài phút trước khi trận đấu của Tooru kết thúc------Tachibana Tomoe cảm giác được sự sợ hãi trước cô gái có mái tóc bạc đang hướng về phía cô.

Trước hình bóng đang né tránh thanh << Thiết Liên Xích(Chain) >> tấn công theo kiểu tùy biến tự do, và rồi thu hẹp khoảnh cách.

Đúng, Julie không đỡ đòn bằng đôi << Song Đao(Double) >> của cô, và né tất cả các đòn.

Mồ hôi lạnh chảy dọc sống lưng của Tomoe.

Với sự di chuyển đã vượt qua những cảm nhận thông thường, Tomoe nhận ra ý nghĩa đích thực của cái tên khác, hắc thiên sứ, đã trở thành một lời đồn đại trong kỳ kiểm tra nhập học.

(Mình biết cậu ấy không đấu nghiêm túc trong buổi <<Luyện quyền>>, nhưng đến mức thế này thì!!)

Khoảnh cách đã bị lấp đầy. Giờ, chỉ còn là vấn đề thời gian để cặp đôi kiếm đen << Song Đao(Double) >> đó chạm tới cơ thể của cô.

(Julie, cậu mạnh thật đấy. Thậm chí còn hơn cả tớ hiện  tại…………..thế nhưng-------)

“Tớ không thể thua! Dưới cái tên Tachibana này!!”

Tomoe đẩy quyết tâm của cô lên cao hơn nữa và hướng tới trận chiến cuối cùng.

Phóng << Thiết Liên Xích(Chain) >> về phía mục tiêu là vùng bụng.

Khi cô nhắm vào một phần di chuyển ít và khó phòng ngự, để cản lại sẽ phải sử dụng kiếm.

Nhưng, đó là những gì Tomoe nhắm đến.

Cô điều khiển miếng kim loại hình giọt nước né đi với ngón tay và khoảnh khắc cô nhắm vào thân hình nhỏ bé kia từ phía sau------------

*Gikiin*………….!! Âm thanh kim loại va chạm vang lên và đôi mắt Tomoe mở to trong kinh ngạc.

Julie đỡ quả nặng kim loại hình giọt nước với thanh kiếm ở bên trái, để có thể đâm thanh kiếm bên phải vào Tomoe.

“Chiếu tướng rồi.”

“Đòn cuối cùng…………cậu dự đoán được nó sao?”

“Tớ cảm nhận được tinh thần không bỏ cuộc bằng mọi giá. Nên tớ nghĩ rằng nó chắc chắn là một kế hoạch.”

“Fufu, tuyệt vời, để nghĩ rằng cậu có thể giữ bình tĩnh tới tận cùng như thế………..hôm nay tớ thất bại toàn tập rồi.”

Trong khoảnh khác tiếp theo, thanh kiếm tạo thành một đường sáng-------và Tomoe từ từ gục ngã.

Phần 3

“Làm tốt lắm, Julie.”

“Ya----. Tooru cũng thế, làm tốt lắm.”

Khi Tooru trả lời lại Julie, người vừa nở một nụ cười khe khẽ, trong tim cậu ngạc nhiên vì đánh giá của Julie chỉ vừa nãy thôi.

(Chỉ trong một khoảnh khắc, cô ấy đã nhìn thấy rất nhiều điều từ đối thủ.)

Nếu đó là Julie thì những điều đó không có vấn đề gì với cô ấy cả, nhưng rõ ràng là phong cách cận chiến của cô không tương thích với << Thiết Liên XíchChain({{{2}}}) >> với tầm đánh trung của Tachibana.

Nhưng, cùng lúc đó, cậu cũng thấy được từng đó niềm vui đến từ cô.

“Được rồi. Chúng tớ sẽ đi tiếp đây; nên còn lại tớ có thể nhờ cậu chứ?”

“Ừ-ừm”

Tachibana đã mất ý thức vì đòn đánh của Julie và hiện đang được chăm sóc bởi Miyabi. Cô nàng có vẻ không bị thương, nhưng cũng bởi thế, nhờ <<Blaze>>--------cậu không còn cách nào khác ngoài choáng ngợp trước khả năng không đả thương con người của nó một lần nữa.

(Dựa vào thời gian, thêm một trận đấu nữa là hết cỡ. Nếu có thể, mình muốn đấu với Tora, nhưng mà…………..)

Khoảnh khắc khuôn mặt đó lướt qua trí não cậu-------suy nghĩ của cậu bị gián đoạn.

“Kuh…………….Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahh!!”

Từ trên tầng phía trên, tiếng hét của Tora vang lên.

(1) Kyuushu (九州 – Cửu Châu): một trong bốn đảo chính của Nhật Bản, nằm ở phía Tây Nam (cực Nam).

(2) Jũjitsu (柔術 – nhu thuật/nhu đạo) là cách gọi chung nhiều môn võ cổ truyền của Nhật Bản, bắt nguồn từ tầng lớp Samurai để dùng tay không đấu với đối thủ có hoặc không có vũ trang. Bởi vì thường phải đấu với đối thủ mặc giáp, Nhu đạo thường tập trung vào các đòn khóa, vật, siết cổ, …. Về cơ bản là lấy nhu khắc cương. Là nền tảng cho nhiều môn võ sau này như Judo, Aikido, Nhu đạo ,…. ''


Part 1

"Tooru. Giọng nói đó là-------------...!!"

Miyabi, ở yên đó! Tớ để Tachibana lại cho cậu đấy!"

"Ư-ừm! T-thế còn Tooru-kun--------------!?"

"Bọn tớ-------"

"Đi nào, Tooru."

Khi Julie quay về phía tôi, cô gật gật đầu đáp lời, chắc hẳn là đã hiểu ý định của tôi.

"Aah, đi nào Julie!"

"C-cẩn thận nhé Tooru-kun, Julie-chan!"

Với giọng nói lo lắng của Miyabi từ phía sau, hướng thẳng về phía giọng hét phát ra---------chúng tôi leo lên tầng trên.

(Cái cảm giác bất an này là sao------------!)

Nó cũng giống với ngày hôm đó.

Giống với cái này mà võ đường bao trùm trong lửa đỏ, một điềm báo khó chịu khôn tả đã xoáy vào sâu trong tim tôi.

(Nhỡ như-------------không phải đây chỉ là một trận đấu tập bình thường sao?)

Quả thật là, trong trường hợp bị dính đòn bởi một <Blaze>>, một cơn đau chớp nhoáng sẽ xuất hiện.

Nhưng cuối cùng thì đó cũng chỉ là một khoảnh khắc, và hơn nữa đáng ra nó cũng chỉ là một cơn đau nhẹ mà thôi, và không phải thứ gì đó đủ mạnh để phải kêu thét lên.

Khi chúng tôi tới tầng cao nhất, có một cái bóng đang đứng ở chính giữa hành lang---------một bóng đen mang hình dáng kèm chiếc tai thỏ đang ở đó.

Phía trước ánh nhìn của bóng đen nọ, tôi kêu lên cái tên của người bạn đang nằm tựa vào bên tường.

"Tora---------!!"

"Kokonoe-kun-----------!"

Trước tiếng hét của chúng tôi, Tsukimi-sensei đang đứng im trước mặt Tora, quay về phía chúng tôi với khuôn mặt hoảng hốt.

"Tsukimi-sensei! Chuyện quái gì đã diễn ra thế!?

"C-cô không biết, cô cũng vừa mới tới thôi!"

"Tooru. Tora và những người khác đều bị thương nặng rồi."

Khi tôi tiến sát tới chỗ Tora sau khi được Julie gọi, có cả một bể máu đang lan ra dưới chân cậu ấy.

Từ những gì chúng tôi có thể thấy, cậu ấy có vẻ như bị cắt trúng bởi một dụng cụ sắc cạnh, và lãnh nhận những vết thương nghiêm trọng ở nhiều chỗ.

Gần cậu ấy, bạn đồng hành của cậu, Tatsu cũng chịu những chấn thương nghiêm trọng tương đương. Và đã bất tỉnh.

"Phía bên này cũng bị thương như vậy nốt."

"Có vẻ vậy. Dẫu sao thì, chúng ta cũng nên nhanh chóng đưa họ tới phòng sơ cứu thôi-----------!"

"Không sao--. Giờ khi chúng ta đã ở đây, chúng ta có thể ngay lập tức liên hệ với đội cứu trợ."

"Thật vậy ạ. Rất cảm ơn cô, Tsukimi-sensei."

"Ừm, dẫu sao đó cũng là việc của cô mà------quan trọng hơn là, những vết thương này------"

Sau khi bắt đầu tiến hành sơ cứu cho Tora và Tatsu, biểu hiện của Tsukimi-sensei trở nên u ám.

"Có gì không ổn ạ?"

"Ừm. Đây chỉ là một khả năng thôi nhưng--------đây không phải là những thứ được tạo nên bởi <<Blaze>> sao-----"

"Cô nói là <<Blaze>> ư----------?"

Quả thật, để đả thương Tora và Tatsu, những <<Exceed>> như thế này, cần sức mạnh tương đương-------không, cần một sức mạnh vượt xa thế, không thì sẽ rất khó khăn. Phỏng đoán như vậy, khả năng đối phương là một <<Exceed>> là rất cao, nhưng mà-------

Có một thứ duy nhất tôi không thể hiểu được.

"Không phải <<Blaze>> là một vũ khí không thể đả thương con người sao?"

Đúng, là như thế đó. Câu hỏi của tôi chính xác là những gì Julie vừa mới nói.

"Đ-điều này-----------"

Lưỡng lự không muốn nói, Tsukimi-sensei đang phân vân xem liệu có nên nói cho chúng tôi hay không---------là kiểu phản ứng như thế.

"Sensei, làm ơn hãy nói cho chúng em. Đây là do <<Blaze>> gây ra, không phải cô vừa mới nói như thế sao?"

"Chuyện này------------"

"Tsukimi-sensei!"

"C-cô hiểu rồi, cô sẽ nói cho em, nhưng mà------đây là một bí mật tuyệt mật vô cùng quan trọng liên quan đến <<Lucifer>> nên hãy giữ kín chuyện này đấy nhé?--------------Thực ra thì, sự thực rằng <<Blaze>> là một vũ khí không thể đả thương con người, chỉ là một lời bịa đặt trắng trợn mà thôi"

"Một lời nói dối----------!?"

"Cô nói rằng đó chỉ là bịa đặt sao?"

"Như các em đã biết, <<Blaze>> là một vũ khí thể hiện <<Linh Hồn>> của một người. Chính vì thế, nó gây ra tổn hại tinh thần bằng việc can thiệp vào <<Linh Hồn>> của người đó---------các em hiểu cho đến đó đúng không---------------các em không tự hỏi điều này bao giờ sao? Rằng mặc dù <<Blaze>> có thể phá hủy tường hay mặt đất, tại sao nó không thể làm bị thương một con người."

"Cũng đúng----------"

<<Thiết Liên Xích(Chain) >> của Tachibana thổi bay một cái cây, và <<Trường Thương Kỵ Sĩ(Lance) >> của Miyabi có thể phá hủy cả bức tường.

"Vậy, tại sao con người lại là thứ duy nhất chưa bị ảnh hưởng?"

"---------------Đó là vì; tất cả các em thừa nhận <<Blaze>> như một thứ vũ khí không thể làm hại con người."

"Đó là điều đầu tiên mà giám đốc đã-------------------!"

"-----------------Có nghĩa là, những lời đó là chiếc khóa an toàn được đặt lên chúng em."

"Ừm, đúng thế. Cần phải biết sự thật để có thể mở chiếc khóa đó. Nhưng, vẫn bất khả thi để làm hại ai đó bằng <<Blaze>> chỉ với điều đó. Còn một điều nữa, một thứ quan trọng cần có. Đó là----------"

Làm một biểu hiện nghiêm túc chưa từng thấy cho đến tận lúc này, Tsukimi-sensei nói ra sự thật ẩn giấu bên trong <<Blaze>>.

"Phải chứa trong đó sát ý nữa."

"-----------!!"

"Sự thù địch, sự hiểm độc-----------ý định mạnh mẽ về việc làm hại người khác sẽ biến nó thành một vũ khí sát nhân. Chỉ với một ý định duy nhất được đặt vào trong ý chí, nó là một vũ khí có thể dễ dàng lấy đi sinh mạng người khác---------và đó chính là <<Blaze>>-----------ah, như cô vừa nói, đây là một thông tin tuyệt mật nên bài giảng đặc biệt sẽ chấm dứt ở đây, cô trông cậy ở các em đó."

"Em hiểu."

(Để nghĩ rằng <<Blaze>> ẩn chứa một loại bí mật như thế--------không, bây giờ thì------)

Tôi quay từ sensei hướng về phía Tora, và nhìn vào tình trạng của cậu ấy.

Mặc dù đã được sơ cứu, nghĩ về lượng lớn máu đang chảy ra, sẽ thực sự rất tệ nếu chuyện này tiếp diễn.

"Đội cứu trợ chậm quá-----------"

Dựa vào thời gian Tsukimi-sensei liên lạc với họ, sẽ không có gì lạ nếu họ đang chạy đến đây bất kỳ lúc nào-------------.

"Đội cứu trợ sẽ không đến đâu."

"Ể?"

Khi tôi nhìn về phía sau, Tsukimi-sensei đang nhìn tôi đầy vẻ coi thường trong lúc nở một nụ cười--------

Và trước khi tôi nhận ra, cô đã giữ trong tay một vật mang dáng vẻ hung bạo, <<Nanh Kiếm(Tebutje) >>.

"Đây--chính--là--lý--do--tại--sao, cô lại nói là đội cứu trợ không đến đâu-----------!"

"Ý, cô là sao-----------?"

Trước giọng điệu thay đổi của cô, bằng cách nào đó tôi đã xoay sở để hỏi cô trong khi đang ngạc nhiên trước sự thay đổi trong không khí xung quanh cô.

"Cô đã nói là bài giảng đặc biệt kết thúc đúng không."

Tsukimi-sensei nâng khóe miệng lên.

Đó là một nụ cười vui sướng--------------nhưng là một nụ cười chứa đầy ác ý.

Ngay sau đó, thanh thép lạnh ngắt vung xuống.

Các mấu nối kéo dãn ra, cảm giác chậm đến rợn người--------

"Tooru!!"

*Choeng*!! Với âm thanh kim loại va chạm, thời gian bắt đầu trôi trở lại như cũ.

"Tora-----------!!"

Lấy lại được sự tỉnh táo, Tora ném thanh <<Biệt Khí Đoản Kiếm(Katar) >> của cậu, và đẩy lùi chiếc <<Nanh Kiếm(Tebutje) >> đang vung xuống tôi.

“H-hừm--------Biến nhanh đi, đồ ngốc--------cô---nàng này------là một con quái vật đấy-------”

“Cậu nói Quái vật nghĩa là sao------?

Với một Tora luôn tràn đầy sự tự tin mà phải thốt lên những lời như thế, Tsukimi-sensei hẳn phải làm một người điều khiển mạnh mẽ.

“Thật tình, làm phiền cô trong khi em mới chỉ thoát chết----------đáng ra cô nên giải quyết em nhanh chóng thay vì giỡn chơi như thế.”

“Giết---------Tsukimi-sensei! Tại sao!? Sao cô lại làm thế!!”

“Hửm--, trước khi cô trả lời câu hỏi đó--------cô sẽ cho em thêm một bài giảng đặc biệt khác như một sự phục vụ ♥”

Chỉ trong khoảnh khắc, giọng điệu của cô trở lại như bình thường và cô vung thanh <<Nanh Kiếm(Tebutje) >> lên------và cắt thanh << Biệt Khí Đoản Kiếm(Katar) >> ra làm đôi.

“Guh,AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAHHHHHHHHHHH!!”

Ngay lập tức, Tora thét lên và cùng lúc tiếng kêu của cậu ngừng lại, cậu đổ sập xuống sàn nhà một cách bất lực.

Cảnh tượng đó khiến tôi có một hình ảnh hồi tưởng về em gái tôi-----Otoha.

“Khốn khiếp, cô vừa làm cái gì thế hả------------?!”

Tôi kéo nắm đấm của mình lại như chuẩn bị bắn một mũi tên, và giải phóng một cú đánh duy nhất trong sự giận dữ.

---thế nhưng, nó đánh trúng vào khoảng không và bức tường phía sau bị phá hủy

“Kuhah. Đúng là một sức mạnh quái đản với cái <<Level>> như thế.----------Ờm mà, nó cũng chả có ý nghĩa gì nếu không đánh trúng.

*Kuku* nhìn Tsukimi-sensei nở một nụ cười nhạo báng, cơ lưng của tôi trở nên lạnh buốt.

Quái vật--------Phải mất một lúc tôi mới hiểu được lý do tại sao Tora nói thế.

Tsukimi-sensei đáng ra đang đứng trước mặt tôi, đã nới rộng khoảng cách ra hơn 10 mét chỉ trong một thoáng cô né đòn của tôi.

“Bài giảng đặc biệt số 2. Khi <<Blaze>> bị phá hủy, người đó sẽ bất tỉnh và không thể tỉnh dậy trong ít nhất nguyên một ngày, nên phải cẩn thận đấy ♪l. Mà, nếu đó là tất cả những gì ta nhận được khi <<Linh Hồn>> bị phá hủy, thì cô cũng chả thể nào đòi hỏi gì thêm☆------Được rồi, liên quan đến lý do tại sao cô làm thế nà…”

Cô tạm ngừng lời và thay đổi lại cái bầu không khí xung quanh mình.

“Đó là công việc, công việc đó. Một công việc đơn giản là dọn dẹp những tân sinh viên trông có vẻ tiềm năng.”

“Cô nói, công việc ư--------? Đừng nói những thứ quái gở như thế!! Một công việc giết người-------”

“Nhớ điều này này, ranh con. Bất kỳ người trưởng thành nào đều có thể giết nếu đó là một công việc. Điều khác biệt duy nhất là phương pháp giết chóc, dù có là trực tiếp hay gián tiếp.”

“-----------Nếu đây là một công việc, thì có nghĩa đây không phải là ý của cô.”

Ngay cả khi Julie hỏi vậy, Tsukimi nở một nụ cười nhẹ nhàng và lắc đầu.

“Điều đó vượt quá sự bảo mật nhiệm vụ nên cô sẽ không trả lời.---------Giờ thì, đến lúc kết thúc cuộc trò chuyện nho nhỏ của chúng ta rồi. Dịch vụ đặc biệt đây, cô sẽ giết mấy tên khốn các em trước mấy tên lỏi này----------tuy nhiên, nếu ai trong số chết tiệt các em bỏ chạy thì-------------”

“Làm quái gì có chuyện chúng tôi bỏ chạy chứ!!”

Tôi nghiến răng, nắm chặt nắm đấm, và đáp trả.

Cảnh tượng đó--------Tôi không bao giờ muốn thấy ai đó chết lần nữa.

“Tôi sẽ không để bất kỳ ai chết trước mặt mình nữa!! Không bao giờ!!”

“------------Tớ cũng thế, Tooru. Tớ sẽ không để ai chết trước mặt mình đâu--------!”

Julie gật đầu và đứng kế bên tôi.

“Kuhah, chỉ là mấy đứa <<Level 1>> mà dám sủa như thế---------”

*Kukuku* trong lúc vẫn đang cười, Tsukimi-sensei, không, Tsukimi bộc phát sát khí cô ta đang giải phóng ra.

“Vậy thì bắt đầu nào!! Giải trí cho cô dù nó chỉ kéo dài một phút, một giây thôi!!”

Với tiếng hét của cô ta làm tín hiệu, Tsukimi đá xuống nền đất và đột kích--------

“Hở!?”

Bóng dáng cô ta đột nhiên biến mất và tôi nghi ngờ con mắt của mình.

“Trên!”

“Cái---!?

Ngay đúng vào khoảnh khắc tôi hướng ánh mắt mình lên bởi nghe thấy tiếng hét của Julie, Tsukimi đạp vào trần nhà.

Phản ứng của tôi đã trễ mất một khắc bởi chuyển động không ngờ tới đó.

“Tooru!!”

*Koenh*! Thanh <<Nanh Kiếm(Tebutje) >> nhắm vào tôi, lần này đã bị cản lại bởi Julie, bảo vệ tôi.

Cô nàng tiếp đất mà không hề mất thăng bằng và Tsukimi tung ra đợt tấn công thứ hai bằng một đòn quét từ bên.

*Koooanh*! Âm thanh kim loại va chạm vang lên mãnh liệt.

Lần này, kể cả khi tôi đã dùng <<Tấm Khiên>> để chặn lại-------------

“Uaaaaaaaah!!”

Cô ta lại vung xuống bằng tất cả sức mạnh và tôi bị thổi bay đi.

“Tooru, không sao chứ--------!?”

“Àh, tớ ổn---------cơ mà, sức mạnh gì mà--------”

Khoảnh khắc tôi nghĩ rằng mình đã chặn lại cô ta hoàn toàn, tôi lại bị đẩy lùi.

Khoảnh khắc cô vừa phô diễn nhanh đến kinh hoàng, và sức mạnh của cô thì vượt qua tôi trong khi tốc độ thì hơn Julie.

Khả năng mà cô trình diễn trong buổi tập huấn tăng cường năng lực thể chất chỉ đơn thuần là một phần của nó.

“Kuhaha, tốt đấy tốt đấy. Không kết thúc chỉ với thế.”

Trong lúc nở một nụ cười vui vẻ, cô ta thực hiện một đòn tấn công nặng và sắc với một tốc độ đáng kinh ngạc.

“Hự……………!!”

Mặc dù tôi vẫn cố để vừa đủ bảo vệ bản thân, đây là trận chiến phòng ngự một chiều và tình thế chắc chắn sẽ rất tệ nếu cứ tiếp diễn.

---đấy là nếu chỉ có một người.

“Em sẽ không để cô làm thế đâu. Sẽ rất tệ nếu cô quên mất em đấy.”

Julie vòng ra sau Tsukimi và tung ra một cú phạt ngang với cây kiếm của mình-------

Nhưng, Tsukimi đẩy lùi nó bằng thanh <<Nanh Kiếm(Tebutje)>> mà không hề nhìn lại.

“Hơn cả việc hai chọi một, cô thực sự không thể khen ngợi em về việc tấn công sau lưng được, đầu bạc ạ.”

“Em không nghĩ nó bất công nếu đối thủ ở một mức độ vượt trội thế này.”

“Đây cũng nghĩ thế đấy!”

Không chậm trễ, tôi tấn công.

Mặc dù nụ cười vô tư của cô ta không hề chấm dứt, nhưng quả nhiên Tsukimi không có lựa chọn nào ngoài việc phải phòng thủ bởi đợt tấn công phối hợp của chúng tôi.

“Ối chà chà, vui đấy, vui đấy.”

2 vs 1. Mặc dù chúng tôi thực hiện kha khá đòn tấn công, chúng tôi vẫn không thể đạt được thứ gì đó như một đòn kết thúc.


thế nhưng, khoảnh khắc Tsukimi khẽ dừng chân của cô ta khi chặn đòn đánh của Julie lại.

(Đây rồi!!)

Chỉ một khoảnh khắc nhỏ nhoi, tôi nắm chặt bàn tay và chạm đến cơ hội quan trọng nhất và cũng là cuối cùng để chiến thắng

“Trúngggggg!!”

Lần này cũng vậy, tôi kéo nắm đấm lại như bắn một mũi tên, và đòn đánh thứ hai tôi có thể thực hiện trong ngày-------Lôi thần quyền Mjonir--------được tung ra.

Cơ bắp và xương cốt tôi kêu lên ken két. Nếu đòn này không trúng, thì chắc tôi vô dụng rồi.

Thế nhưng-------------nó đã lệch mất đôi chút.

Mặc dù rất tàn nhẫn, nhưng nắm đấm của tôi chỉ cào xước được áo của Tsukimi.

“Kuhahahaha. E.m t.r.ư.ợ.t! Chỉ cách có một chút thôi nhể!”

Chỉ có một vài centimet, nhưng lại tạo nên sự khác biệt lớn trong việc phân định thắng thua.

Tôi đã thiếu bình tĩnh bởi cơ hội chiến thắng mở ra trong khoảnh khắc và đã xác định khoảng cách bị sai một chút.

“Chết, tiệt----------!”

“Giờ thì, đến lượt của cô rồi, <<Irregular>>!”

“Em đã bảo là em không để cô làm thế đâu-------------!!”

Trước Tsukimi giữ thanh <<Nanh Kiếm(Tebutje)>> trên không, mặc dù Julie một lần nữa lao tới và dùng chuỗi tấn công liên hoàn của mình, Tsukimi chỉ lùi lại để né.

Tuy nhiên chuỗi liên hoàn không dừng ở đó.

Mặc dù Tsukimi một lần nữa phải về thế phòng ngự trước các đòn tấn công áp sát liên hoàn đặc biệt của Julie, cô nàng vẫn không thể phá tan cái nụ cười vô tư lự trên mặt cô ta.

Không lâu sau, khoảnh khắc chuỗi liên hoàn bị gián đoạn----

Khóe miệng đang nở nụ cười hoan hỉ của Tsukimi được nhấc lên cao hơn nữa.

“Kukuh, lần này là chắc rồi, hãy bắt đầu lượt của cô nào!”

Mặc dù chỉ với một thanh kiếm, cô ta không hề kém cạnh chút nào so với chuỗi liên hoàn tấn công của Julie--------không, trận bão kiếm ác quỷ này còn nhanh hơn nữa.

Hoàn toàn chuyển về thế phòng thủ, Julie vẫn cố chặn đòn, nhưng cô nàng đang lùi lại từng bước từng bước một.

*Kroeng*! Âm thanh kim loại va cham vang lên khô khốc và Julie bị mất thăng bằng.

Một đòn tấn công chính diện. Tuy nó rất nặng, nhưng Julie vẫn xoay sở để chặn được dù không thể loại bỏ được sức mạnh thể chất của Tsukimi và bị thổi tung đi mất.

“Julie----------!!”

Gào lên một tiếng và không thèm để tâm đến cơ thể nữa, tôi nhảy về phía Julie để đỡ cô nàng.

Thế nhưng, tôi bị đẩy lùi lại bởi áp lực mạnh và sau một âm thanh hào nhoáng dội lại, cánh cửa phòng học bị phá hủy và chúng tôi lao sập vào đống bàn học bị văng tung tóe khắp nơi.

“Ự, Khự------------!! Julie, không sao chứ!?”

“Ya---. Cảm ơn cậu……….nhưng ngay cả thế, đó cũng là một sức mạnh không thể tin được. Quả là một giáo viên đặc biệt được chọn ở đây.”

Có vẻ như cô nàng không bị thương, và tôi thở phào nhẹ nhõm.

---nhưng rồi, sau đó tôi ngay lập tức tập trung trở lại, tôi đưa ra một quyết định đau xót và nói nó thành lời.

“Julie, đưa Tora và những người khác cùng cậu và chạy đi.”

“Tooru?”

“Tớ sẽ câu giờ. Thế nên Julie, sau khi cậu di chuyển Tora và Tatsu đến một nơi an toàn, gọi Mikuni-sensei tới giúp------”

Ngay khi tôi nói tới đó, Julie đưa ngón trỏ của cô chặn môi tôi lại trước khi cô nàng vung vẩy cái đầu.

“Nej, tớ từ chối. Cậu không cầm cự được quá 5 phút với cái thân thể đó đâu.”

“……..Cậu phát hiện ra rồi à.”

“Cậu nói rằng Lôi thần quyền Mjolnir tạo ra một gánh nặng lớn cho cơ thể. Và vừa rồi, Tooru nói rằng. Tớ sẽ không để ai chết trước mặt mình nữa. Và tớ nói rằng. Tớ không để ai chết trước mặt mình. Vậy nên-------”

Julie nhìn trực diện vào cánh cửa gần đó bằng cặp mắt màu Hồng ngọc của cô.

“Tớ không chạy đâu.”

Mặt trời đã hoàn toàn lặn xuống và một cái bóng tai thỏ bước vào lớp học tối om.

“Giờ thì, đã đến lúc chúng ta kết thúc rồi.”

“……………cô có thể kết thúc nó nếu cô muốn, nhưng cô định làm gì sau khi giết chúng tôi? Không phải chỉ là vấn đề thời gian trước khi phía nhà trường để ý đến thôi ư?

“Không phải lo, cô sẽ không làm gì đó để bản thân bị lộ đâu. Mà kể cả có lộ, trường học là nơi mà khi một vấn đề nảy sinh, họ sẽ dùng quyền lực của mình để che đậy chúng lại thay vì điều tra nguyên nhân---------Rồi, giờ thì câu hỏi đã được giải đáp, đến lượt cô hỏi một câu đây.”

Tsukimi trườn cái lưỡi của cô ta trên lưỡi gươm và nở một nụ cười khe khẽ.

“Các em ai muốn chết trước?”

Ánh sáng yếu ớt chiếu vào căn phòng học tối phản chiếu lưỡi gươm.

Một ánh sáng mang điềm gở, nhưng chúng tôi không hề sợ sệt và đáp lại gần như cùng một lúc.

[Julie tớ sẽ-------][Tooru tớ sẽ--------]

““Bảo vệ cậu!!””

“Kuhah, mặc dù chưa được lâu, đúng như kỳ vọng ở một <<Duo>>. Hay là một mối quan hệ trai gái kiểu Hollywood vừa được tạo nên?-----------ờ mà thôi kệ sao cũng được, cô đoán thế. Chả có gì khác khi mà cả hai em đằng nào cũng đều sẽ chết!!”

Tsukimi vung xuống tạo nên một ảnh kiếm, và tôi chặn nó lại.

Mặc dù Julie đã tấn công ngay lúc đó, Tsukimi đã không còn ở đấy nữa-------------cô đạp vào tường, sàn nhà, trần nhà, sử dụng chuyển động vượt qua giới hạn loài người rất thích hợp với cái tên <<Exceed>>, và cô ta đang đùa giỡn với chúng tôi.

Tôi và Julie lưng đối lưng, và chúng tôi tiếp tục bảo vệ lẫn nhau khỏi những đợt tấn công bằng kiếm tàn bạo từ mọi hướng, nhưng những vết chém cứ tăng lên dần dần, và chúng tôi rơi vào bất lợi.

(Khỉ thật, cô ta đang vờn chúng ta----------!)

Thể lực của tôi đang cạn dần, và bước này nối tiếp bước kia, thất bại------thực tế về cái chết đang đến gần.

“------------!!”

Julie không chặn được đòn và máu tươi bị cứa ra từ làn da trắng như tuyết của cô.

Trong khoảnh khắc tiếp theo, chiếc cằm nhỏ nhắn của cô bị đá vào, và Julie bị hất văng vào một góc tường.

“Julie---------!!”

Cùng lúc tôi hét lên, tôi nắm lấy một chiếc bàn gần đó và vung.

Quả nhiên kể cả Tsukimi cũng không thể né được và bị hất tung về phía đối diện với nơi Julie đang ở.

“Cậu ổn chứ, Julie!?”

“--------!! Tớ, ổn……….”

Khi tôi chạy đến, Julie mặt mày nhăn nhó trong đau đớn.

Đến từ vết thương chạy dọc bắp chân của cô, máu không ngừng chảy ra.

Với Julie, ưu thế của cô là tốc độ, có thể nói rằng nó giống như là vũ khí mạnh nhất của cô đã bị giết chết.

Tuy nhiên, vì tình thế đang trở nên còn vô vọng hơn nữa, trái lại nó khiến tôi nghiêm túc hơn

Tôi nắm bàn tay thành nắm đấm. Cho đòn tấn công mạnh nhất tôi có.

Nó đã đủ kỳ quặc nếu tôi có thể tung ra đòn thứ 3 vượt qua giới hạn chịu đựng của mình.

Nhưng nếu tôi không thể, chúng tôi sẽ chết.

Không chỉ tôi, mà ngay cả các bạn của tôi, và cả cô gái đang ở trong vòng tay tôi.

(Mình chắc chắn sẽ----------bảo vệ được họ!!)

Tôi phải tung nó ra, và chắc chắn phải kết thúc chuyện này.

Nó không có ý nghĩa nếu không trúng……………Tsukimi đã nói thế.

(Thế thì mình phải nghĩ cách để đánh trúng!)

“Too…………..ru……………..”

Trong tình huống vô vọng đó, Julie yếu ớt gọi tôi.

“Xin lỗi. Nếu cậu không trở thành <<Duo>> của tớ thì cậu đã không phải trải qua chuyện này…………”

“Nej, không có chuyện đó đâu………….Tớ rất vui khi Tooru đưa tay ra cho tớ. Mặc dù vẫn chưa lâu, nhưng dù là uống trà táo, hay khi chúng ta có trận đấu, hay khi chúng ta cùng xem TV, nó đều rất vui…………..thế nên, làm ơn đừng nói thế.”

“Julie………………….”

Nghe những lời của cô gái tóc bạch kim nọ, mặc dù chưa đến một tháng trôi qua, nhưng những cảm giác tôi sẽ không bao giờ quên trôi qua như một chiếc đèn lồng luân hồi----------------

“-------------!!”

Trong đó có một khả năng----------------Tôi tìm thấy một kỹ thuật giúp cho Lôi thần quyền Mjolnir có thể đánh trúng, và tôi run lên choáng váng như thể tôi vừa bị đánh trúng bởi một tia sét.

(Đúng thế, <<Duo>>-------------chính là nó------!)

Mặc dù nó chỉ được gọi là một khả năng, nó có lẽ sẽ được gọi ở mức độ của một điều thần kỳ.

Nhưng, lúc này đây tôi phải tin vào nó hoặc không thì không còn cách nào khác để sống sót nữa.

Đúng thế, đây là một con đường chỉ có thể mở ra bằng sự tin tưởng.

Tuy nhiên, trước khi đạt đến nó, có một số thứ tôi cần phải làm dù có thế nào đi chăng nữa.

(Để làm được thế----------!)

“Ư, thật tình----------giờ thì quần áo của cô bẩn hết rồi, chết tiệt.”

Trước tầm nhìn của tôi, một cái bóng đen đứng dậy trong lúc chửi rủa.

---Tôi biết sẽ thế, nhưng quả nhiên là chả có thương tổn gì

Nhìn Tsukimi, Julie ấn vào vết thương của cô trong khi cố gắng đứng dậy nhưng------

“Julie, làm ơn hãy yên lặng nghỉ ở đây đi. Tớ sẽ đánh một mình từ bây giờ.”

“Tooru…………?”

“Tớ chắc chắn sẽ bảo vệ cậu, Julie.”

“Kuh, Kuahahahaha! Em bị thiểu năng à? Ngay cả khi các em đã thất trận dù 2 đấu 1, giờ sau tất cả, em nói rằng tự em? Em nói rằng bảo vệ? Em nói nghiêm túc đó chứ?”

“À à, tôi nói nghiêm túc. Tôi sẽ đánh bại cô một mình và bảo vệ Julie!!”

“Tooru, làm thế một mình là bất khả thi-------! Tớ cũng sẽ------!!”

“…………Julie. Tớ rất hạnh phúc vì những cảm xúc đó, nhưng ngay bây giờ làm ơn hãy nghe theo lời tớ nói.”

“N-nhưng………”

Tôi quay lưng lại Julie đang hỗn độn trước những lời của tôi và nhìn chằm chằm vào Tsukimi.

“Được rồi đến đây! Thanh quỷ kiếm của cô, tôi sẽ chặn nó!!”

“Kuhah, em càng sủa sẽ càng hối hận hơn đó, <<Irregular>>. Vì em đã nói thế, cô sẽ để em sống dở chết dở. Và rồi---------”

Mũi kiếm của cô ta chỉ vào tôi đầu tiên, và rồi nó chỉ vào Julie tiếp theo.

“Cô sẽ giết bé đầu bạc kia trước mặt em khi em không thể di chuyển! Và cuối cùng, em sẽ chết trong khi đang đau đớn vì việc em yếu ớt ra sao, từ những lời của em!!”

Cùng lúc với tiếng gào, Tsukimi tấn công.

Tuy nhiên, không cần biết bao nhiêu lần cô ta thực hiện cái ảnh kiếm sắc nhọn đó, tôi chặn tất cả chúng với <<Tấm Khiên>> của tôi.

(Tôi không để cô làm thế đâu-----------! Tôi sẽ không để bất kỳ ai khác trở nên giống như Otoha!!)

Nặng nề và mệt mỏi, cơ thể tôi cảm thấy nặng như chì, nhưng cảm xúc muốn bảo vệ Julie, lời thề đó khiến sự tập trung của tôi đạt đến cực hạn và di chuyển cơ thể.

Nhưng đấy không phải tất cả.

Ở nơi tôi đang đứng đây------------nhờ vào cái nơi góc phòng học này, những phát xẻ kiếm mà rất khó để nhìn thấy cho đến giờ đã bị giới hạn ở hướng trực diện và trở nên dễ dàng để đọc vị hơn.

Trên tất thảy, từ khi Tsukimi đang kiềm lại sức mạnh của mình để có thể khiến tôi sống dở chết dở, mỗi bước nối mỗi đòn tấn công trở nên nông hơn, trở nên nhẹ hơn.

“Đừng lề mề nữa!!”

*Koeng*!! Thanh <<Nanh Kiếm(Tebutje)>> đập lên chiếc <<Shield >> đầy hung bạo và tôi mặt đối mặt với Tsukimi.

“Sao thế, không phải cô nói sẽ khiến tôi thấy hối hận sao? Ít nhất thì, hãy cho tôi thấy cô có thể gây nên dù chỉ một vết xước lên cái <<Tấm Khiên>> này đi.”

“Em đúng là khiến cô thấy khó chịu đấy, oi………... Cô đổi ý rồi. Quả nhiên cô nên bắt đầu bằng việc giết em trước, <<Irregular>>!! Cô sẽ cắt cái <<Tấm Khiên>> kiêu hãnh của em ra cùng với em!!”

Tsukimi để lộ ra thái độ phấn khích và cô ta nới rộng chút khoảnh cách trước khi đặt thanh kiếm của cô lên trên đầu.

Áp lực lan rộng rung động cả không khí và *Chiri**Chiri* dòng máu thèm khát đang đâm xuyên qua tôi.

Một đòn tấn công toàn lực sắp đến.

Đúng như những lời của cô, để cắt xuyên qua cái <<Tấm Khiên>> này cùng lúc lấy luôn cái mạng của tôi. Nhưng------

“Tớ đang đợi khoảnh khắc này, để lần này có thể đọc được nhịp thở của cô ta.”

Không hề nhìn khỏi cô ta, tôi thì thầm với Julie với một giọng khẽ khàng.

“Tuy nhiên, nó là bất khả thi để tớ hành động một mình từ điểm này trở đi…………nhưng, tớ tin tớ có thể làm được nếu có hai người.”

“Tooru………….?”

Nghe thấy những lời của tôi, Julie để lộ ra một vẻ mặt ngờ vực.

“Chúng ta là hai thanh kiếm đôi được nối với nhau bằng một mối liên hệ, nên chúng ta chắc chắn sẽ---------!!”

“Các em đang thì thầm gì ở đó thế? Vì đây là những lời vĩnh biệt của các em với thế giới này, tại sao em không làm một lời tỏ tình với một giọng nói ầm ĩ lần cuối cùng nhỉ, như kiểu ANH YÊU EM ấy! Kuahahahahaha!!”

Trước Tsukimi đang phát ra một tràng cười đáng ghê tởm, lần đầu tiên tôi thấy cảm ơn cô ta.

“Rồi, cô đoán cô sẽ hòa mình vào những lời cuối của em vậy.”

“Ề?”

Tôi hít một hơi thật sau-----và hét lên.

“-Ai- -To- ----------Julie!!” (*)

[ Ai (En) và To (Tou): trong tiếng Na uy (Gimle) thì En là một và Tou là hai, tuy nhiên trong tiếng Nhật thì Ai là tình yêu (愛), còn tiếng Anh thì To là đến. Câu này người khác (Tsukimi-sensei) nghe được sẽ thành “Tình yêu gửi đến Julie”, nhưng Julie thì hiểu là “Một, Hai, Julie.” Đây là quy ước của cả hai khi luyện tập ở chương 5 Vol 1. ]

“To-Tooru……..!?”

“Kua-------ahahahahaha!! Gã này thực sự đã tỏ tình này!!”

Lờ đi Tsukimi, tôi hét lên một lần nữa.

“Tớ sẽ------Tou!!”

“-------------!”

Julie giật mình,-------đấy là khoảnh khắc cuối cùng, và cũng là bắt đầu.

“Đây là lời cảm ơn cho tràng cười này!! Cô sẽ xẻ cả hai em cùng nhau!!”

Tsukimi thông báo trong khi chỉ lưỡi gươm về phía tôi--------và nhảy đến.

Thanh thép lạnh ngắt vung xuống từ một khoảng cách xa hơn tôi.

“Sátttttttttttttttttttttttttttt!!”

Ngay cả khi tôi chặn nó lại, Lôi thần quyền Mjolnir sẽ chỉ cắt xuyên vào không khí như lần trước. Nhưng-------

(Ngay lúc này---------!!)

Tin tưởng tuyệt đối, tôi thu nắm đấm lại như để bắn ra một mũi tên.

“Julie--------------!!”

“Cái!?”

*Koenhhhhhhhhhh*!! Âm thanh vũ khí dội lên mãnh liệt----------và vẻ mặt của Tsukimi méo xệch đi vì kinh ngạc.

*Leng keng* Âm thanh chiếc chuông trong trẻo không phù hợp với nơi này vang lên trước mặt cô ta.

Đó là bởi Jullie đã bước tới vùng ngực của Tsukimi, và chặn thanh <<Nanh Kiếm(Tebutje) >> của cô ta lại.

“Tại sao……….ngươi……….con nhãi đầu bạccccccc!!”

Một thay đổi nhỏ hiện ra bởi cơn chấn động của cô ta.

Và trong thời khắc đó, chỉ một khoảnh khắc rất nhỏ, đây là cơ hội cuối cùng để chiến thắng----------con đường mở rộng của cơ hội có thể như một phép màu.

“Kẻ sẽ kết thúc-----là cô!!”

“Kuhahahahah, tệ quá! Mi còn xa lắm!!”

“Tôi không có-----xa!!”

Đột ngột kéo ngược cơ thể cô ta lại, Tsukimi chắc chắn đang tạo khoảng cách với tôi.

Nhưng đó là nếu, tôi đang nhắm vào cơ thể của Tsukimi.

“Đâm xuyên qua----------------!!”

Nắm đấm của tôi ngay lập tức cắt xuyên không khí.

Lôi thần quyền Mjolnir được giải phóng vượt quá cả giới hạn của tôi-----va chạm và dính chặt vào thanh <<Nanh Kiếm(Tebutje)>>, khoan thủng nó và vỡ tung.





“Guh…………uu……..”

“Đừng gắng sức nữa, Tooru.”

“À-àhh………..Tớ cũng không định gắng gượng nữa đâu…………..”

“Tỏ ra mạnh mẽ cũng không tốt đâu. Hãy giữ gìn cơ thể của cậu hơn kìa.”

“Tớ biết rồi. Cảm ơn đã lo lắng cho tớ, Julie.”

“Ya---. Không có gì……………được rồi, giờ tớ sẽ đi tắm đây.”

“À ừm, cứ tự nhiên.”

Gật đầu, Julie đi về phía phòng thay đồ trong khi kéo lê đôi chân----------cô nàng quay lại khi đi được nửa đường.

“Không nhìn trộm đó, Tooru.”

“Ju-Julie”

“Đùa thôi.”

Nhìn thấy tôi làm khuôn mặt nhăn nhó trước một ký ức cay đắng, Julie nở một nụ cười nhẹ nhàng và biến mất vào trong phòng thay đồ.

(Thật tình-------mặc dù nó cũng khó khăn cho cô ấy nữa.......)

Trong lúc cảm thấy đau xót khi nhìn cô nàng kéo lê đôi chân như thế, tôi mường tượng lại cái----------<<Tân sinh Tân đao chiến>>.

3 ngày đã trôi qua kể từ hôm đó-----sắp đến Tuần lễ Vàng (Golden Weeken), và Học viện Kouryou không phải là một ngoại lệ nên chúng tôi sắp bước vào kỳ nghỉ dài ngày. Mặc dù chúng tôi cuối cùng cũng có một kỳ nghỉ dài hạn, chúng tôi vẫn không đi ra bên ngoài và dành hầu hết thời gian ở trong phòng.


hơn nữa, chúng tôi không có lựa chọn nào ngoài phải nghỉ ngơi.

Mặc dù khả năng phục hồi của <<Exceed>> cao hơn nhiều lần một người bình thường, cơ thể của tôi vẫn đang kêu lên ken két và tôi không thể di chuyển bình thường được.

Có nghĩa là số lần sử dụng Lôi thần quyền Mjolnir đã vượt quá giới hạn của tôi, và gây ra một áp lực quá lớn lên cơ thể.

Có vẻ như Julie cuối cùng cũng có thể đi lại, nhưng may mắn là vết thương của cô nàng không để lại di chứng gì cả.

Tora và Tatsu cũng đã thoát khỏi bàn tay tử thần, và có vẻ như họ sẽ không thể ra khỏi tòa nhà điều trị y tế trong suốt Tuần lễ Vàng.

(Dẫu vậy, thật kỳ diệu là chúng ta đã xoay sở để chiến thắng khi chống lại một đối thủ phiền nhiễu như thế-------)

Nhìn lại trận đấu với Tsukimi, tôi thực tâm nghĩ như thế.

Để có thể giành thắng lợi, các điều kiện cần thiết cứ chồng chéo cái này lên cái kia.

Một trong số đó là phải thực hiện một đòn tấn công chắc chắn sẽ giết chết tôi.

Chiến đấu một mình, bằng cách bảo cô ấy ở yên tại chỗ, cô ta sẽ có ý thức rằng Julie sẽ bị loại khỏi vòng chiến đấu, và tập trung vào việc tôi chặn đòn bằng <<Tấm Khiên>>.

Và còn nữa, hơi thở và IAI--------nhắc đến hai từ này, để khiến cô ấy chú ý đến mục tiêu của tôi.

Nếu tôi biết rằng một cú vung cực mạnh sắp đến, đọc nhịp thở của cô ta sẽ dễ dàng hơn.

Julie đang lãnh chịu thương tích xâm nhập vào vùng ngực của cô ta, và bằng cách nào đó xoay sở chặn được đòn tấn công khi cô đang ở gần điểm tựa của đối phương hơn khiến đòn lực tấn công bị triệt hạ.

Tiếp đến là phá hủy thanh <<Nanh Kiếm(Tebutje)>>----------<<Blaze>> được thực thể hóa từ linh hồn.

Bị phá vỡ <<Linh hồn>>, Tsukimi áp giải bởi Mikuni-sensei, người đã chạy đến sau khi Miyabi và Tachibana liên lạc với phía Học viện khi họ đến để coi xem chúng tôi ra sao vì chúng tôi đã không thực sự quay trở lại.

Sau đó, tôi không biết chuyện gì xảy ra với Tsukimi.

(Liệu cô ta có mục tiêu kiểu gì cơ chứ……….?)

Có vẻ như phía học viện không có ý định sẽ nói với chúng tôi về việc đó.

Từ Mikuni-sensei, người đã có mặt trong lúc bắt giữ Tsukimi, thầy ấy bắt chúng tôi phải đảm bảo rằng sẽ không nói với ai về vấn đề này và đặt dấu chấm hết cho vụ việc.

(Đúng là một cách giải quyết không thể vừa lòng nổi, nhưng dẫu sao thì sự việc cũng đã lắng xuống................)

Tôi uống cạn tách trà táo âm ấm và tựa người vào tường.

Bởi vì nó khá là khó chịu khi tôi không thể di chuyển cái thân thể rạn nứt này, có vẻ như hôm nay cũng sẽ là một này nữa chỉ ngồi xem TV---------và đúng vào cái lúc tôi đang nghĩ thế.

“Tooru”

*Hyokooto* Julie ló mặt ra từ trong phòng thay đồ. Và những giọt nước li ti vẫn đang nhỏ xuống từ mái tóc của cô.

Bỗng chốc tôi gần như có thể trông thấy bờ vai nhỏ nhắn của cô, cánh tay mảnh khảnh, và cả bộ ngực của cô nàng nên tôi chặn đứng tầm nhìn của mình lại trong hoảng loạn.

“C-có chuyện gì vậy?”

“Tớ rất xin lỗi vì chuyện này, nhưng cậu làm ơn đưa cho tớ cái khăn tắm nhé.”

“Khăn à…………?”

“Ya----. Tớ quên không đem theo. Nó nằm ở ngăn kéo thứ 2 tính từ trên xuống ở trong tủ quần áo của tôi, làm ơn đi.”

“A-à rồi. Tớ sẽ lấy nó…………”

Sau khi gật đầu, tôi mở tủ quần áo của Julie ra và ngó vào bên trong.

(Ựh, mình trông như một tên biến thái ấy----------)

Mặc dù tôi được nhờ làm chuyện này, nhưng tôi không thể để ai thấy mình đang tìm kiếm gì đó trong tủ quần áo của một cô gái được.

(Khăn tắm……..đây đúng không nhỉ? Nó ở trong chỗ mà cô ấy bảo cơ mà-------)

Đúng là khăn tắm ở trong ngăn thứ hai.

Nó nằm cạnh mớ quần áo được gấp kỳ quặc.

Trong lúc nghĩ rằng tôi không nên nhìn vào chúng, dù cho một trong số chúng có rất nhiều thứ rườm rà đính kèm vào hay có rất nhiều màu trắng, tôi vô tình phát hiện ra thứ gì đó mà tốt nhất tôi không nên tìm hiểu.

“X-xin lỗi đã bắt cậu đợi……….”

“Xin lỗi đã khiến cậu ép bản thân mình phải làm thế, Tooru.”

Sau khi tôi mang chiếc khăn tắm đến phòng thay đồ với cơ thể đau nhức, Julie chìa tay ra cùng với cơ thẩn gần như lộ ra bên ngoài như những gì xảy ra vừa nãy. Mặc dù tình huống này là một tình huống bất khả kháng, nhưng vì tỷ lệ phần da lộ ra của cô cao hơn hẳn bình thường nên tôi chẳng biết phải nhìn đi đâu hết----------và vào thời điểm tôi đang nghĩ thế.

“Ưh………….!”

Một tiếng kêu đau đớn lọt ra.

Có thể là trong lúc cô nàng với tay ra, cô đã đặt toàn bộ trọng lượng cơ thể lên cái chân bị thương mà không để ý.

Sau đó cô ngã ra trước vì không thể chống đỡ được cơ thể-------và Julie xuất hiện trong tình trạng như khi cô vừa mới sinh ra.

“Buhhh!? Ju-Julie!!”

Tôi đột ngột đỡ cô nàng-----------nhưng vì tôi không thể dồn chút sức lực nào vào đôi chân, cứ như thế chúng tôi ngã ra sàn nhà.

“Ouchouchouch…………”

Mắt tôi nổ đom đóm vì bị đập nửa đầu sau xuống sàn nhà.

(Hự-------Đ-đây không phải là----------)

Sau khi tầm nhìn của tôi hầu như đã trở lại như bình thường, tôi đã hiểu ra rằng tình thế đã xoay chuyển theo một hướng không thể tin nổi.

Sự thật là ngay lúc này đây, tôi đang ôm lấy một cô gái trần truồng.

Mái tóc trắng ánh kim, đôi mắt màu hồng ngọc, làn da trắng như tuyết--------

Tất cả chúng hòa hợp một cách hoàn hào và cô gái này trông như một con búp bê được tinh chế hoàn mỹ.

Cô ấy không phải là người thường; tôi sẽ tin ngay nếu ai đó nói cô là một Thiên thần.

“To-Tooru……………”

Khuôn mặt cô ghé sát vào hơn bao giờ hết.

Hai gò má của Julie hơi ửng hồng.

Sắc đỏ đó---------sự ngượng ngùng minh chứng cho việc cô gái này là một con người với sự ấm áp và không phải là một con búp bê lẫn thiên sứ.

“Julie……….errr………..”

Trong giây phút này, tôi không có chút ý nghĩ nào về việc nên nói gì nữa.

Bởi vì tôi không thể nói thêm gì cả.

Đó là bởi vì--------

“Kokonoe. Tớ mang thuốc giảm đau đến đây. Và cả băng gạc cho Julie nữa.”

“To-Tooru-kun, Julie-chan, chào…………….”

Trở thành một vấn đề rắc rối, những cô gái chúng tôi đã quen bước chân vào căn phòng.

[Ko-Kokonoe………….][To-Tooru-kun]

Trông thấy cảnh một cô gái trần như nhuộng----------Julie bị ôm sát vào bởi tôi, cả hai người họ mặt mày cứng đơ.

“Ko-koko-Kokonoe! C-c-c-cậu đang làm c-cái thể loại đáng xấu hổ gì thế này?! Bắt Ju-Ju-Julie khỏa thân, cái quái gì đây, cậu đang, cậu đang làm cái-------------!?”

“Kh-không, hiểu lầm hết rồi-------------!!”

“S-sự không biết xấu hổ của cậu đúng là không có giới hạn mà!! Miyabi! Đừng đứng im lặng ở đó và nói gì đi!!”

Trái ngược với giọng hét giận dữ của Tachibana, Miyabi nhẹ nhàng thì thầm một từ duy nhất.

“<<Blaze>>……………….”

<<Ngọn Lửa >> nhảy múa bởi <<Từ ngữ mang sức mạnh>>, và thanh <<Trường Thương Kỵ Sĩ(Lance) >> xuất hiện trên tay Miyabi---------

“Chờ---một chút đã----Miyabi!? Ju-Julie! Giải thích vì sao chuyện lại thế này đi---------”

“Tooru-kun...............Biến thái-------------------!!”

Cứ như thế, một cuộc bạo loạn nho nhỏ cuối cùng cũng diễn ra và bức màn của <<Tân sinh Tân đao chiến>> cuối cùng cũng kéo xuống.

Part 2

“-------đó là tất cả báo cáo về <<Tân sinh Tân đao chiến>>.”

Vào khoảng thời gian thanh <<Nanh Kiếm(Tebutje)>> của Tsukimi Rito bị phá hủy bởi Tooru, và gục ngã, một người đàn ông-------Mikuni dừng đoạn video.

“Kuhah. Đánh giá về việc trưng ra cái đoạn video, mặc dù nó cũng chưa hoàn toàn hoàn thiện, nhưng không phải chỉ báo cáo của tôi là đủ sao—”

Người đang sử dụng cách nói xỗ xằng kia là Rito, vừa mới được phát trên video về trận đánh với Tooru.

“Một bức ảnh đáng giá ngàn lời, đại loại thế. Và quan trọng hơn là báo cáo của cô sơ sài quá đấy.”

“Rồi rồi. Xin lỗi về việc đó.”

Hoàn toàn bình tĩnh, trước Rito đang vung vẩy đôi tai thỏ của cô ta, Mikuni lắc đầu trong tiếng thở dài.

“Nhưng ngay cả thế, để nghĩ rằng cô thật sự định giết------nếu có bất kỳ chuyện gì xảy ra, cô định làm gì chứ?”

“------------tôi không quan tâm đâu. Dẫu sao tôi cũng là người bảo cô ta tự quyết định sẽ làm gì ngay từ đầu rồi.”

Sau khi chủ nhân của giọng nói đó mở miệng lần đầu tiên, Mikuni và Rito hướng ánh nhìn của họ về phía cô.

Ngồi ở chỗ hơi cao hơn một chút, một cô gái mặc bộ trang phục gothic------đó là Tsukumo Sakuya, giám đốc điều hành học viện Kouryou.

“Khi một hạt giống nảy mầm trong môi trường khắc nghiệt, thì chỉ khi đó nó mới có thể nở ra một bông hoa tuyệt sắc, là những gì tôi nghĩ.”

Trước buổi <<Tân sinh Tân đao chiến>>, Rito đã mỉm cười khi cô được bảo rằng mọi việc sẽ được giao cho cô và giết chóc hay không đều phụ thuộc vào cô. Trong khoảng thời gian đó, nhắc lại từng lời Sakuya đã nói mà không hề thay đổi chỉ một từ, Mikuni cúi đầu tạ lỗi, trước khi quay trở lại chủ đề trước đó về đoạn băng.

“Tuy nhiên, đúng là ngạc nhiên thật đấy. Để nghĩ rằng có một người có thể hạ gục một <<Level 3>> lại xuất hiện lần nữa………..”

Không ngạc nhiên khi Mikuni tỏ ra kinh ngạc.

Bình thường, năng lực của một người có thể thăng tiến vài lần trước khi bắt đầu tăng <<Level>>

Vậy nên, nếu có 2 thứ hạng khác biệt, đó sẽ là một khác biệt vô vọng trong sức mạnh ngay cả khi đấu 2.

Thế nên, mặc dù có thêm một vài yếu tố đi kèm, đó là một kết quả may rủi cho Tooru và Julie khi mới chỉ <<Level 1>> mà đã đánh bại được Rito ở <<Level 3>>

“………… Thật tình, tôi không nghĩ rằng chúng sẽ thực hiện một thứ gì đó chỉ vừa mới nghĩ ra gần đây. Khá đáng kinh ngạc khi cậu ta có thể bình tĩnh quyết định trong tình huống đó.”

“Oya, khen ngợi đối thủ vừa mới đánh bại mình thật không giống cô chút nào.”

“Có những lúc đến cả tôi cũng phải buông lời khen chứ.”

Nở một nụ cười chế giễu, Rito buông thõng đôi chân và ngồi lên chiếc sofa.

“Cô đang có tâm trạng tốt hả? Hay là cô thấy thích cậu nhóc rồi?”

“Kuhah, đừng nói xàm---------là những gì tôi muốn nói, cơ mà tôi cũng không phủ nhận điều đó…………chẹp, nếu cô nói tôi thấy hứng thú với cậu nhóc thì cô còn nhiều hơn tôi nữa nhỉ, Ojou-sama.”

Những lời đó,

“Fufu, đấy là điều đương nhiên khi thấy hứng thú với cậu nhóc khi mà cậu ta là một người có liên hệ với <<Hắn>>.”

“Gã đó, hửm…………..”

Nghe thấy một câu nói đó từ Sakuya, Mikuni và Tsukimi khẽ lắng tai nghe ngóng cùng nhau.

“……….. Thôi thì, công việc của tôi đã xong rồi đó------nhưng mà từ bây giờ tôi nên làm gì?”

“Làm gì tùy thích. Rito, cứ làm gì cô muốn ấy……………”

“Tùy thích Nee~……….Kuhah, nếu là thế thì-----------tôi đoán tôi sẽ tiếp tục thế này.”

“Tôi hiểu.”

“……………… Thế ổn chứ? Nếu Tsukimi bị bỏ lại, thì có khả năng là mối liên hệ giữa chúng ta và cô ấy sẽ bị chúng phát hiện---------”

“Lý do không quan trọng. Chúng không có kỹ năng để xác nhận chuyện này, Mikuni.”

*Kusu**Kusu* Sakuya nở một nụ cười khúch khích đầy mê hoặc.

Cùng với nụ cười đó, quyết định đó, Mikuni gật đầu hiểu rằng mọi ý kiến tiếp theo sẽ không được tha thứ.

“Thế thì, như người mong muốn.”


Không lâu sau đó, chỉ còn lại sự hiện diện duy nhất bên trong căn phòng tràn ngập yên lặng.

Bên trong bóng tối, cô gái còn lại đang chìm đắm cơ thể của cô trong một chiếc ghế sang trọng.

Sau một hồi lâu im lặng, Sakuya khẽ nâng khóe miệng của cô lên.

Mọi thứ đã bắt đầu chuyển động rõ ràng, bên trong đó cô cảm thấy một điều chắc chắn từ vị trí của mình.

“Đây chính là khởi đầu của bữa tiệc…………..”

Từ những gì rút ra từ bố cục của bữa tiệc, cô không hề biết, Sakuya không phải là Thần.

Ngay cả khi cô là người đang đứng trong mảnh đất bị Chúa ngăn cấm vì đã điều khiển mã gen của con người.

Miễn họ vẫn là con người, họ sẽ không thể biết trước tương lai.

Bởi thế, cô gái trong bộ váy đen thì thầm.


“Ta cầu mong, rằng con đường của chúng ta sẽ dẫn đến <<Absolute Duo>>.”


Ngọn lửa đỏ rực thiêu trụi vạn vật.

Một lần nữa, giấc mơ đó xuất hiện trong tâm trí tôi.

Một giấc mộng màu xám.

Cơn ác mộng với một màu đỏ duy nhất.

Cái chết của Otoha.

Những lời đến từ người bạn thân của tôi.

“Chúng chết bởi chúng yếu đuối.”

Và rồi------với một tiếng thét vô vọng, giận dữ và oán thán, những ký ức mang cái tên ác mộng kết thúc.

“Tooru!?”

Có vẻ như tôi đã đánh thức cô ấy dậy với tiếng kêu của mình, và Julie nhìn chăm chăm vào tôi trong lo lắng.

“Xin lỗi----------tớ lại làm phiền cậu rồi--------”

“Xin đừng bận tâm đến chuyện đó.---------quan trọng hơn, cậu ổn chứ Tooru?”

“À ừm……….Tớ chỉ---------có một giấc mơ tồi tệ thôi----------”

Quần áo của tôi ướt sũng và dính dính với mồ hôi lạnh và tôi chỉ có thể nói rằng nó thật khó chịu

“………………..xin lỗi, tớ sẽ đi thay đồ và rồi tớ sẽ đi kiếm chút đồ uống tại phòng nghỉ, nên đừng để tâm đến tớ và đi ngủ đi, Julie. Tớ rất xin lỗi đã đánh thức cậu.”

Tôi nhanh chóng thay áo trước khi chuồn khỏi phòng.

“Tooru……………”

Ngay trước khi tôi đóng cánh cửa lại, tôi nghe thấy giọng nói lo lắng của Julie nhưng tôi không dừng chận lại.

Trong lúc tôi đang nghĩ rằng mình đang khiến cô ấy còn lo lắng hơn nữa; sự không thoải mái này---- cảm giác loay hoay u ám trong sâu thẳm trái tim tôi và khuôn mặt méo mó bởi cái cảm giác đó, tôi không muốn Julie nhìn thấy bất kỳ cái nào cả.

Bầu trời đêm xanh ngắt----------

Sau khi đi từ phòng chờ ra chỗ ban công, tôi đang chờ đợi một thế giới phù hợp với khung cảnh.

Mặt trăng nhợt nhạt tỏa sáng bầu trời, và nó thật bình yên và dễ chịu.

Nhưng cảm giác u ám vẫn đang xoay vần bên trong trái tim tôi.

But the dark feeling was still swirling inside my heart.

“Otoha…………….”

Tôi đã mất tất cả.

Em gái quý giá của tôi, giờ ngoại khóa quý giá của tôi, và những người tôi coi như gia đình của mình.

Kể từ đó, tôi đã theo dấu những lời người bạn thân nhất của mình, kiếm tìm <<Sức mạnh>> và đã đến học viện này.

(Nếu như mình mạnh mẽ, liệu mình có không đánh mất tất cả mọi thứ…….?)

Thời gian sẽ không quay ngược lại.

Kể cả nếu tôi tìm thấy <<Sức mạnh>> vào lúc này và đạt được nó, tất cả những thứ tôi đánh mất cũng không trở lại.

Tôi biết nó chẳng có ý nghĩa gì cả.

Nhưng ngay cả vậy, tôi không có lựa chọn nào ngoài tìm kiếm nó.

Để có thể xóa bỏ những cảm xúc u tối về người bạn thân đã hủy diệt mọi thứ; những ngày bình thường quý giá của tôi.

Mặc dù 2 năm đã trôi qua kể từ đó, sự căm phẫn và thù ghét vẫn không hề thay đổi bên trong tôi.

Đã được một tháng kể từ khi tôi đến Học viện Kouryou----------

“Tooru…………”

Đột nhiên, ai đó gọi tên tôi từ phía sau.

Tôi không cần phải quay lại.

Bởi vì chỉ có duy nhất một người sẽ gọi tên tôi với giọng điệu này.

“……………..cậu không ngủ à, Julie.”

“Cậu không quay lại, nên………….”

“………….xin lỗi đã khiến cậu lo lắng. Tớ vừa mới hạ nhiệt tí thôi--------cùng quay về ngủ nào.”

Hòng tránh để Julie nhìn thấy vẻ mặt của mình, tôi đi qua phía bên cô và đang chuẩn bị đi khỏi phòng nghỉ-------

“Tooru…………….!!”

Tôi dừng lại vì nghe thấy tiếng kêu lên của cô.

Khi tôi quay lại, Julie đang nhìn thẳng về phía tôi.

Chìm trong ánh sáng leo lét, cô đang nhìn chằm chằm vào tôi bằng đôi mắt màu Hồng ngọc của mình.

“Tớ nghe thấy, những gì Tooru đã nói trong lúc gặp ác mộng………..”

Điều này không khiến tôi ngạc nhiên vì tôi cũng nghĩ nó sẽ như vậy.

“Otoha……..tại sao………………trả lời anh đi…………tôi sẽ không tha cho anh đâu………..tôi chắc chắn sẽ-----------giết anh.”

“………….Quên đi.”

Mặc dù nó là vô ích, nhưng tôi chỉ có thể nói thế này thôi.

“Đó là--------------mục tiêu của Tooru------?”

“Quên nó đi………!!”

Bầu không khí rung lên trước tiếng hét của tôi.

Nhưng Julie chậm rãi lắc lắc cái đầu của cô-------

“Tớ cũng vậy-------“

Dưới ánh trăng, cô để lộ ra làn da trắng tuyết của mình.

“Julie…………….?”

“Tớ cũng giống như Tooru vậy.”

“Giống như……..tớ………..?”

Trong khoảnh khắc đó, một cơn gió mạnh thổi qua và khiến cho làn tóc trắng ánh kim của cô bay lên phất phơ.

Cơ lưng của tôi giật nảy lên.

Có một vết sẹo thẳng dài khắc lên trên tấm lưng trần của cô.

Đắm mình trong ánh sáng xanh nhợt nhạt của mặt trăng, những lời nói cay đắng phát ra từ miệng của cô nàng tóc bạch kim---------một lời thú nhận.

“Tớ cũng giống như Tooru--------một <<Avenger>> (Kẻ báo thù).”


Chú thíchSửa đổi


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Absolute Duo   ♬► Xem tiếp Tập 2


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.