Chương 1: Công ty Dân Cảnh Tendo[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Đầu xuân.

Dưới bầu trời chiều đỏ rực, trong một khu chung cư, vị cảnh sát trưởng với khuôn mặt vuông vức dữ dằn tiến đến một cậu thiếu niên

"Cái gì? Một thằng nhóc như cậu lại là Dân Cảnh sao? Đừng có đùa!"

Bị tra hỏi bằng khuôn mặt hầm hố, cậu nhóc, Satomi Rentaro, né tránh ánh mắt của viên cảnh sát.

Shit, mình muốn về nhà quá

"Thực sự phải thuyết phục gã này à?", Rentaro lẩm bẩm.

"Haizzz, ông có thể gọi tôi là một thằng nhóc. Nhưng tôi là người được cử đến để tiếp nhận. Tôi có đầy đủ súng và giấy phép. Giám đốc công ty bảo tôi đến đây, nên tôi không có lựa chọn. Nếu ông vẫn còn nghi ngờ, xin hãy tránh sang một bên."

Viên thanh tra tặc lưỡi, nheo mắt lại, nhìn Rentaro.

"...Đồng phục học sinh?"

Rentaro nhìn xuống trang phục của mình. Cả cây đen của cậu nổi bật lên với biểu tượng của Trường Trung học Magata trên ngực.

"...Không được ư?"

"Tch, một thằng nhãi cũng định đóng vai Dân Cảnh ư... Giấy tờ đâu?"

Rentaro đưa ra giấy phép. Viên thanh tra soi lại khuôn mặt của cậu với bức ảnh: "Ha, khuôn mặt dễ thương đấy! Cậu khá là ăn ảnh biết không?"

Chỉ là công việc thôi, bình tĩnh, Rentaro tự nhủ.

"Tadashima," viên thanh tra giới thiệu bản thân và trả cậu giấy phép.

"Công ty Dân cảnh Tendo à? Chưa nghe bao giờ."

"Chúng tôi không được nổi tiếng lắm. Không liên quan nhưng chúng ta quay lại việc chính được chứ?"

Rentaro nhìn thẳng vào căn chung cư cũ kĩ trước mặt. Một căn nhà 6 tầng đầy vết nứt, với biển tên "Grand Tanaka".

"Chuyện gì đã xảy ra ở đây sao?"

"Một người đàn ông ở phòng 102 gọi cảnh sát với giọng sợ hãi, nói rằng thấy máu trên sàn nhà. Sau khi ghép nối thông tin, chúng tôi khẳng định là Gastrea. Vào việc thôi!"

Giọng của Tadashima vang khắp toà nhà.

Không phải tự dưng Dân Cảnh với cảnh sát lại có quan hệ như vậy. Nhưng Rentaro vẫn ngạc nhiên trước thái độ thô lỗ, cáu giận của viên cảnh sát. Cậu muốn rời khỏi đây, nhưng cậu không còn lựa chọn, đành đi theo viên thanh tra.

Sau nhiều thất bại, một luật đã được đặt ra, cấm mọi can thiệp vào những vụ án có liên quan đến Gastrea mà không có thành viên của công ty An ninh Tư nhân, thường gọi là "Dân Cảnh" do có quan hệ mật thiết với cảnh sát, đi cùng. Điều đó là cần thiết để giảm tỉ lệ tử vong cho phía cảnh sát, dù chỉ một ít. Nhưng không cảnh sát nào muốn để một Dân Cảnh có nhiều đặc quyền như vậy can dự vào.

Tadashima nhìn quanh và đưa mặt sát vào Rentaro.

"Initiator của cậu đâu? Chẳng phải luật bắt buộc Dân Cảnh luôn phải chiến đấu theo cặp sao?"

"À ờ thì... không cần thiết trong vụ này đâu."

Bị hỏi một câu khá "nhạy cảm" với mình, Rentaro không nhắc đến việc mình đã bỏ rơi Initiator.

"Mong là mình không sai." Cậu gãi đầu và nhìn ra ngoài cửa sổ.

Chủ tịch của công ty đã thông báo có vụ việc xảy ra gần đây và yêu cầu cậu phải đến. Cậu nhớ mình đã phóng hết tốc lực tới đây để đề phòng bị cướp việc.

Nhớ lại lúc mình bỏ rơi đồng đội của mình, cậu mong cô không bị lạc.

Sau khi đến phòng 202, hiện trường vụ án, cậu thấy cảnh sát đã phục sẵn trước cửa.

"Có gì thay đổi không?"

Một viên cảnh sát quay lại trả lời với khuôn mặt tái nhợt khi nghe câu hỏi của Tadashima.

"...Mấy phút trước hai cảnh sát đã đột nhập vào từ mái nhà và cửa sổ. Chúng ta đã mất liên lạc với hai người đó."

Không khí bỗng lạnh lẽo.

"Đồ ngu! Sao không đợi Dân Cảnh đến!?"

"Tạ...Tại chúng tôi không muốn bọn Dân Cảnh bước vào và dành hết vinh quang và phần thưởng... Sếp cũng..."

"Cái đ**..."

"Tránh ra đồ ngu! Từ giờ là việc của tôi."

Tadashima nhìn vào mắt của Rentaro, rồi ra lệnh cho cảnh sát sẵn sàng tham chiến, chuẩn bị phá cửa.

Rentaro rút ra khẩu Springfield XD. Cậu lên đạn, mở chốt an toàn.

Cậu hít một hơi dài, tĩnh tâm. Cậu lau tay vào quần cho đỡ mồ hôi rồi tặc lưỡi.

Không khí căng thẳng đang bao trùm.

"——Tiến lên!"

Rentaro đá tung cánh cửa.

Mặt trời soi vào mắt, làm cậu nheo mắt lại.

Căn phòng rộng 6 chiếu tatami[1] đang ngập chìm trong ánh nắng chiều.

Một người đàn ông cao, gầy đang đứng giữa phòng.

Người đàn ông đó cao hơn 1m90, tay chân nhìn rất gầy. Vẻ huyền bí toát ra từ người đàn ông mặc một cái áo đuôi tôm đỏ sọc, đội một cái mũ chóp và đeo một chiếc mặt nạ Nam tước bóng đêm.

(Không phải Gastrea. Hắn là ai?)

Người đàn ông đeo mặt nạ quay lại nhìn cậu. Miệng hắn tạo đường nét của một nụ cười.

"Ồ, cậu đến muộn đấy, Dân Cảnh-kun."

"Ông... cũng là Dân Cảnh?"

"Nói sao đây? Giống như cậu, tôi cũng đang tìm kiếm con Gastrea. Nhưng khác với cậu——"

Hắn giang rộng hai tay như đang diễn ở rạp hát.

"——tôi là người đã giết mấy viên cảnh sát."

Rentaro phản ứng ngay khi biết kẻ địch đang đứng trước mặt. Trong chớp mắt cậu tiếp cận hắn và tung ra một nắm đấm đầy uy lực. Cú đấm có uy lực và độ chính xác chết người.

"Không tệ."

Người đàn ông đeo mặt nạ chặn được nắm đấm của cậu chỉ bằng một tay và phản đòn. Một cú đấm nhanh như chớp vào bụng hất tung Rentaro. Cậu bị đấm bay đến cái bàn kính và tiếp đất đau đớn.

(Tên này là ai vậy?)

Quằn quại đau đớn, cậu mở một mắt và thấy nắm đấm của hắn đang nâng lên ngay trước mặt. Cậu vội lăn khỏi cái bàn đầy kính vỡ. Cậu nhảy bật dậy, nhưng dường như dự đoán được cách cậu di chuyển, hắn đã xoay người tung ra một cú đá.

Rentaro đỡ được đòn, nhưng bị phản lực đẩy mạnh vào tường.

Kẻ đeo mặt nạ tỏ vẻ khinh bỉ.

Phải chống cự quyết liệt, Rentaro biết sức mạnh của hắn quá áp đảo.

Bỗng tiếng chuông điện thoại reo lên. Người đàn ông bình thản nghe điện thoại.

"Kohina à? OK. Chào con——"

"——Tên khốn! Đây là dành cho đồng đội của ta!"

Vài viên cảnh sát cầm súng trường carbine xông vào phòng.

Kẻ đeo mặt nạ rút ra một khẩu súng lục và bắn mà không cần nhìn.

Máu từ bộ vest chống đạn của cảnh sát bắn tung toé lên tường.

Hắn bắn liên tiếp vài phát, trong nháy mắt 3 người ngã xuống, nhuốm đỏ bức tường phía sau.

Rentaro nhanh chóng tiếp cận.

Tendo Thức Đấu Thuật: Nhị Thức, Số 16

"ẢNH ĐẠN HẮC THIÊN PHONG(INZEN KOKUTENFUU)|!"

Cùng lúc với lời nói, cậu xoay người tung ra một cú đá móc. Tên đeo mặt nạ hơi nghiêng đầu né đòn, nhưng Rentaro nhanh chóng đổi chân trụ để tung ra chiêu tiếp theo, 『Ảnh Đạn Huyền Minh Oa(Inzen Genmeika)』.

Một cú đá cao tung thẳng vào mặt của hắn.

Rentaro nghĩ mình đã thắng. Nhưng tên đeo mặt nạ bí ẩn đưa hai tay lên vặn lại cái đầu bị đá vẹo ra sau về vị trí ban đầu. Hắn thậm chí vẫn còn cầm điện thoại.

"Không có gì đáng lo đâu. Chút chuyện vặt thôi. Đến ngay mà!"

Người đàn ông tắt điện thoại, nhìn Rentaro.

Rentaro lạnh người khi cảm thấy máu cậu ngừng chảy

Hắn chỉnh lại mặt nạ và cười lớn.

"Khá đấy! Kể cả đã mất cảnh giác, tôi cũng không ngờ cậu có thể đánh trúng tôi. Tôi rất muốn giết cậu ngay, nhưng bây giờ tôi bận rồi."

Đằng sau chiếc mặt nạ, đôi mắt của hắn sáng lên khi nói những lời đó.

"Nhân tiện, tên cậu là gì?"

"...Satomi...Rentaro."

"Satomi-kun ha..." Vừa lẩm bẩm hắn vừa bước ra ngoài hiên qua cánh cửa kính đã vỡ và đứng trên lan can.

"Tôi mong chúng ta sẽ gặp lại. Không, tôi chắc chắn sẽ gặp lại cậu Satomi-kun."

"Ngươi là ai?"

"Tôi là kẻ sẽ tự tay huỷ diệt thế giới này. Và không kẻ nào có thể ngăn được tôi."

Người đàn ông bí ẩn nhảy xuống.

Rentaro vẫn không thể cử động do quá sốc.

Thế giới này tồn tại kẻ như vậy sao?

Cậu nghe thấy tiếng rên rỉ và thấy những viên cảnh sát bị thương nặng. Đồng ngiệp của họ đang tuyệt vọng cầu cứu.

Rentaro nắm chặt bàn tay đang run rẩy. Một bàn tay đặt lên vai cậu và lắc mạnh.

"Chúng tôi đã chuẩn bị sẵn sàng cho những tình huống như này từ lúc bước chân vào nghề. Còn cậu——"

Cậu tặc lưỡi và gạt tay của Tadashima ra.

"——Tôi biết! Ngăn chặn sự truyền nhiễm là ưu tiên số 1."

Rentaro nhìn vào đồng hồ. Đúng là đã quá lãng phí thời gian, nhưng công việc còn chưa xong. Cậu gạt bỏ hình ảnh người đàn ông bí ẩn đó ra khỏi đầu. Cậu bắt đầu khám xét mọi ngóc ngách trong căn phòng. Cuối cùng cậu thận trọng mở tủ quần áo, đó là chỗ duy nhất chưa được khám xét.

Nhưng không có gì ngoài quần áo.

"Này, sao có thể? Con Gastrea đâu?"

Giọng nói phát ra từ sau Rentaro. Cậu nhét súng vào bao và quay lại phòng khách.

Dấu vết còn lại là vũng máu mà tên đeo mặt nạ vừa đứng lên. Đó không phải máu của hắn, hắn còn không bị xây xát một chút nào.

Và nếu mất một lượng máu như vậy, cái chết là điều đương nhiên.

Rentaro nhìn lên bức ảnh nhỏ trên bàn. Đó là một cặp vợ chồng với một đứa con gái.

"Ông ta sống một mình ở đây ư?"

"Đúng thế. Ông ta đã li thân với vợ con."

Rentaro nhìn lên trần nhà.

"Kia là...?"

Tadashima nhìn lên, sắc mặt lập tức thay đổi. Trần nhà dính đầy thứ gel màu xanh lá. Rentaro nhảy lên và quệt ngón trỏ vào nó. Cậu xoa 2 ngón tay và nhận thấy nó khá là dính.

"Không nghi ngờ gì nữa. Nạn nhân bị tấn công ở đây. Sau đó có lẽ ông ta đã trốn ra ngoài qua đường cửa hiên để cầu cứu. Nhưng ông ta có thể chạy trốn khi mất nhiều máu như thế, chỉ e là..."

Tadashima căng thẳng lấy ra một điếu xì gà.

"Vậy cậu nói rằng nguồn lây nhiễm cũng như kẻ bị nhiễm đang quanh quẩn đâu đó ngoài kia?"

Rentaro gật đầu.

"Thanh tra Tadashima, nhanh chóng sơ tán người dân và phong toả khu vực này. Nguồn bệnh chưa thể đi xa. Chúng ta cũng nên gia nhập đội tìm kiếm. Sếp không muốn bị giáng chức vì để bệnh dịch lây lan chứ?"


Ông cảm thấy mình nửa tỉnh nửa mơ. Nhưng nhanh chóng, cảm giác này biến mất.

Ông nhận ra mình đã lang thang dưới ánh nắng như thiêu đốt, và dừng lại.

Ông nhìn quanh và tự hỏi: "Tại sao mình lại ở đây?"

Nơi này không gần chỗ ông ở, nhưng ông lại thấy quen thuộc, chắc chắn nơi này là ở đâu đó trong Khu vực Tokyo. Ông không nhớ chính xác, mà chỉ mơ hồ về xung quanh.

"Chẳng nhẽ mình uống nhiều quá rồi ư? Nhưng mình vẫn tỉnh táo và không bị mất thăng bằng mà? Tại sao mình vẫn cảm thấy mơ hồ như này?"

Ông lắc đầu.

"Tên của mình là gì? Đương nhiên là Sumiaki Okajima. Mình mang tên này được 45 năm rồi, quên sao được."

"Vậy mình đang làm gì ở đây? Không thể nhớ được!"

"Mình chắc không bị mộng du, chỗ này khá quen thuộc, nhưng mình chả quen biết ai sống ở gần đây. Không thể nào mình tới đây được."

"Hay là mình chỉ đang đi dạo và chậm chạp lạc đến đây?"

Chậm chạp, chậm chạp, chậm chạp lặp lại liên tục trong đầu ông.

Từ lúc công ty ông đang làm thuê bị phá sản, ông đã sống rất chây lười. Mệt mỏi vì khoản tiết kiệm càng ngày càng giảm, ông ta nghĩ mình có thể kiếm lại bằng mạt chược và poker. Và đó là khởi điểm của mọi sai lầm. Khi thoát khỏi cơn mê muội, ông nhận ra sự ngu ngốc đã tiêu tốn một khoản tiền khổng lồ.

Sau Đại chiến với Gastrea, Sumiaki khinh miệt bọn người mất đi mục đích sống và dần dẫn đến tự vẫn. Nhưng bây giờ ông cũng chả khác gì những người ấy.

Ông không thể đổ lỗi cho vợ con đã bỏ ông mà đi.

Sumiaki, người đã từng đắm chìm trong cơn nghiện rượu, thậm chí trở nên vô ý thức không thể được gọi là người cha tốt. Lúc này đây trong đầu ông chỉ có duy nhất 1 suy nghĩ: Mình cần làm gì khi không còn tiền để mua rượu?

Nhà của ông đã bị tịch thu, nên ông đã nằm ì trong căn phòng chật chội. Không thể hoà nhập với xã hội, ông nhanh chóng suy sụp, cảm thấy cuộc sống rất vô nghĩa.

Sumiaki mua một chai nước từ máy bán hàng tự động bên cạnh bốt điện thoại. Ông nhấp một ngụm mà không để ý nó thật vô vị.

"...Thật sự, mình đang làm cái éo gì ở đây?"

"—— Rentaro thật quá đáng quá đi!——"

Sumiaki quay về phía tiếng hét. Ông thấy một cô bé đang chạy về phía mình. Cô bé trông như 10 tuổi, mặc một cái áo khoác với nhiều đường sọc màu và một cái váy ngắn. Cô bé đi một đôi giày đế cao có dây buộc, 2 bím tóc được chải mượt có 2 cái kẹp tóc lớn.

Black Bullet v1 035.jpg

Ông thấy cô bé đang bực bội vì chuyện gì đó.

"Đồ tồi, dám bỏ rơi hôn phu của hắn..."

Mặc dù Sumiaki trông như người đã mất tất cả, nhưng cô bé chạy qua mà không chú ý đến ông ta.

"Cô bé, cô có thể chỉ đường cho tôi được không?"

Đúng như mong đợi, cô bé dừng lại và quay về phía xuất hiện giọng nói đáng nghi.

Cô nhìn ông không chớp mắt. Trong khi ông đang nghĩ sẽ nói gì để xua tan hiểu lầm, cô bé lên tiếng.

"Ông có nhận ra mình bị làm sao không?"

"Cô bé nói vậy là sao?"

"Tôi không giúp gì được. Không ai có thể... Ông có lời trăn trối gì không? Cho bạn bè, cho gia đình, hay cho ai đó?"

"...Cô bé nói gì vậy?"

"Mặc dù không thể giúp được ông, nhưng Rentaro vẫn bảo tôi rằng "Bổn phận của chúng ta là phải truyền đạt lại lời của người đã mất cho người thân của họ", nên chắc chắn tôi sẽ chuyển lời. Tôi hứa."

Cô bé này là ai? Sao lại nói như vậy?

Cô bé đó, không cao hơn ngực ông, đang nhìn ông với ánh mắt thương hại.

"Hình như ông vẫn chưa nhận ra. Nếu vậy, ông nên nhìn lại bản thân. Nhưng chậm rãi thôi, ông sẽ bớt sợ hãi. Nếu ông làm đúng như tôi nói, ông sẽ hiểu tôi đang nói gì."

Sumiaki cảm thấy căng thẳng trước bầu không khí mà cô bé kì lạ này tạo ra. Ông nhìn xuống

"Cái này là...?"

Bụng ông nhuốm đỏ. Không, không chỉ vậy. Một vết thương lớn xé rách từ vai qua cổ họng, và máu vẫn chảy ra từ đó. Máu đã nhuốm đỏ nhựa đường dưới chân ông.

Ông run rẩy, và cảm thấy nhầy nhụa ở bụng.

(Tại sao mình không nhận ra, tại sao nó không hề đau? Tại sao lại xảy ra với mình?)

Mắt ông tối sầm, ông cảm thấy thế giới như đảo ngược. Sumiaki ngã xuống.

"Tôi nhớ ra rồi. Tôi không có một xu dính túi..."

Sumiaki đã phỏng vấn xin việc vô số lần, nhưng đều bị từ chối.

Ông đã được nhận làm ở một công ty chuyên sản xuất pin mặt trời. Công việc thì nặng nhọc, đồng lương thì ít ỏi. Ông đã nghĩ nếu mình có cuộc sống ổn định thì có thể trở về với vợ con.

Ông đã nhận ra để đạt được giấc mơ ông cần phải tự đứng dậy bằng đôi chân của mình. Nhưng khi nhận ra mình có thể làm được, một cơn đau ập đến.

Chỉ cần nghe được giọng cô ấy lần nữa —— Ý nghĩ này đã giúp ông nhảy khỏi ban công và gọi cho vợ của mình.

Trong khi chờ máy, ông bất giác nhìn lên.

Một sinh vật to như người đang bám ở trên tường khu nhà. Ngay khi Sumiaki nhận ra, nó nhìn ông với ánh mắt đỏ rực và nhảy bổ vào ông.

"...Tôi suýt bị Gastrea giết, nên đã chạy thục mạng đến đây."

"Con Gastrea đó đã tiêm dịch vào người ông."

Sumiaki nhận ra 2 vết răng nanh trên vào vai mình.

"...Đúng vậy..."

Giọng nói trở nên yếu ớt.

Có một chương trình TV đã chiếu cảnh những con chuột thí nghiệm bị tiêm virus Gastrea. Trong vài phút, chúng gào thét và biến đổi 1 cách kì dị, làm khán giả chết lặng.

Có thể, lúc này DNA của Sumiaki đang biến đổi với tốc độ chóng mặt.

Nếu nhận ra sớm hơn, ông đã phát khóc.

"Vậy cháu đến từ Công ty Dân Cảnh...?"

"Vâng. Cháu là Aihara Enju, một Initiator. Cháu đã 10 tuổi và đã là một thiếu nữ."

Ông định cười, nhưng khuôn mặt bệnh tật chỉ nhăn lại. Có vẻ ông đã không kiểm soát được cơ thể.

"...Tôi muốn nhờ cháu...chuyển lời xin lỗi...đến vợ con tôi được không? Nói với họ...tôi rất xin lỗi...vì những gì đã gây ra..."

"Chắc chắn rồi."

Đó là lần cuối Sumiaki ngắm nhìn thế giới.

Vẫn giữ hình dạng con người, nhiệt độ cơ thể tăng quá giới hạn.

Tay chân teo lại rất nhanh, và một cái chân đen thò ra từ cơ thể đó.

Cùng với 8 cái chân phủ đầy lông, bốn đôi mắt đỏ như châu sa mở ra. Bụng của ông phình ra như quả bóng, hai răng nanh mọc ra từ miệng, chấm vàng đen xuất hiện. Nó là một con nhện khổng lồ.

Nhưng cô gái nhỏ bé không chạy đi, không hét lên, mà rất bình tĩnh. Bất chợt một giọng nói phát ra từ đâu đó.

"Đã xác nhận Gastrea, dạng Nhện, Cấp 1. Chuẩn bị tham chiến."

Cô bé quay lại.

"RENTARO"

"Em ổn chứ Enju?"

Enju bắt đầu chạy, Rentaro cũng vậy.

Dưới ánh nắng chiều tà, hai con người đã bị chia cách giờ đây hoà chung cảm xúc----------

----------Uhm, thực ra là: Enju tung 1 cước thẳng vào "chỗ hiểm" của Rentarou (trans: chơi ác vồn :))))

"HỰ..."

Cậu ôm lấy háng, khuỵu gối, gục xuống đất. Đang quằn quại trên mặt đất là nỗi đau ấy mà người phụ nữ sẽ không thể nếm trải. Rentaro ngẩng đầu dậy, răng cắn chặt.

Aihara Enju, cô bé cao 1m45, hai tay đang chống hông, kiêu ngạo nhìn xuống.

"Anh dám xuất hiện trước mặt em như không có gì xảy ra sau khi ném em khỏi xe đạp?"

"Ẹ-m giận ư?"

"Đương nhiên rồi!"

"Nhưng anh không còn sự lựa chọn nào khác. Nếu không nhận vụ này, Kisara sẽ cắt..."

"Vì anh dám bỏ em, em cũng sẽ cắt..." (trans: cắt gì tự hiểu)

"Vậy anh biết làm sao đây???"

"Người lớn lên, dám làm dám chịu. Em có lẽ sẽ cho anh chọn cách để bị cắt..."

"Chắc chắn phải có lựa chọn khác!!!"

Bỗng một tiếng súng nổ ra, xen vào cuộc đối thoại. Tadashima đang cầm một khẩu lục ổ xoay.

"Hai cô cậu đang giết nó bằng cách chém gió à? Nghiêm túc đi Dân Cảnh!"

Máu chảy ra từ con Gastrea mới sinh, nhưng vết thương lập tức liền lại ngay tức khắc. Đầu đạn 38 cal[2] rơi ra khỏi vết thương. Con Gastrea quay sang Tadashima và rít lên.

Trong lúc đó, Rentaro chạy lại chỗ Tadashima và đánh gục lão.

"Cậ-Cậu làm cái quái gì thế——?"

Con nhện lao tới và có thể cào nát mặt đất mà cả hai đang đứng. Tadashima tái mét.

"Thanh tra, đây là một con Gastrea mang nhân tố[3] nhện nhảy."

"Nhện nhảy?"

"Là loài nhện bật nhảy lên con mồi từ khoảng cách dài gấp nhiều lần chiều dài cơ thể. Màu sắc của nó rất đặc trưng. Và——"

Rentaro túm lấy khẩu súng của Tadashima.

"Mấy viên đạn bình thường không giết được nó đâu. Ông chỉ làm nó điên tiết hơn thôi."

"Vậy chúng ta phải làm gì?"

Vừa dứt lời, một cái bóng lớn bao trùm lên họ. Tadashima hét lên.

Ngửi thấy mùi trứng thối, Rentaro quay lại. Con nhện đã ở đằng sau, dang rộng 8 cái chân lông lá.

Nó lao tới, 2 cái răng nanh đầy nọc độc thò ra.

Con nhện mang lại cảm giác buồn nôn.

Bỗng con Gastrea quay lại, cô gái 10 tuổi đang đứng đó. Cô đứng trong tầm ngắm của nó. Và con nhện phóng tơ vào cô bé, khiến cô không thể di chuyển.

"Cá-Cái gì thế này? Dính quá!"

Càng giãy, tơ càng dính chặt.

Rentaro vẫn đang quan sát, bỗng thấy một hợp chất xanh rỉ ra từ tơ nhện. Đó chắc là hợp chất đã thấy ở nhà của Sumiaki Okajima.

"ENJU, CÚI XUỐNG!"

"Ế?"

Enju không kịp phản ứng. Con nhện quăng Enju bay xa gần 20m, để lại trên mặt đường đầy vết cào.

"ENJU!"

Rentaro ngay lập tức rút khẩu súng ra và bắn con nhện.

Tiếng súng vang lên. Khi viên đạn xuyên qua lớp vỏ của con Gastrea, nó rít lên và lùi lại, dùng chân để che chắn cơ thể. Nhưng vết thương không lành lại.

"Chết đi đồ khốn." Cậu bắn rụng một chân, làm nó loạng choạng. Viên đạn .40 cal xuyên qua lớp vỏ, để lại một cái lỗ, dịch lỏng chảy ra từ đó.

Bắn thêm 10 phát nữa, khẩu súng hết đạn. Con Gastrea lết đi một đoạn và gục xuống.

Rentaro thận trọng tiếp cận, và cậu thấy chỉ có một viên đạn thổi bay một phần hàm của nó. Những viên còn lại đều không trúng những chỗ hiểm yếu.

Cậu nuốt nước bọt.

Con nhện bất ngờ chồm dậy, giương nanh về phía Rentaro.

Bị bất ngờ, Rentaro không thể chạy. Cậu vào thế, chuẩn bị đối mặt với nó.

Trong tích tắc, một tiếng va chạm bất ngờ vang lên, con Gastrea bị đẩy bay đi. Nó va xuống mặt đường, nảy lên và va vào tường, phá nát một bốt điện thoại. Rentaro bất ngờ với diễn biến này.

"Enju?"

Cô bé đang đứng tại chỗ mà con nhện đang đứng chỉ mới giây trước.

Đôi mắt đen láy của Enju đã chuyển sang màu đỏ rực. (trans: con rơi của tộc Uchiha :)))

Đồng tử mắt của cô giống hệt con Gastrea.

Tadashima vẫn đang đứng như trời chồng, dần hiểu ra.

"Con nhãi đó là Initiator."

"Aihara Enju tôi là partner của Rentaro, nhớ đấy ông chú."

Cô bé giõng dạc giới thiệu với ánh mắt mạnh mẽ. Vẻ kiêu ngạo không hề hợp với tuổi của cô, nhưng vẫn toả ra nét quyến rũ.

Trong khi bị Enju trách móc sự vô dụng của mình, Rentaro thay đạn và chậm rãi tiếp cận con Gastrea.

Con nhện bất ngờ động đậy, rồi chết thật sự.

Rentaro cúi đầu trước Tadashima.

"Rất xin lỗi, tôi đã nhận định sai cấp của con nhện."

"Này, vậy ai vừa cao giọng nói "Mấy viên đạn bình thường chả làm gì được nó đâu" nhỉ?

Cậu không thể che giấu sự thật, và lôi ra một băng đạn còn nguyên.

Tadashima hiểu ra.

"Đạn Varanium à?"

Rentaro gật đầu. Cậu lấy ra một viên đạn. Được bọc bởi vỏ đạn ánh vàng là một đầu đạn Varanium đen lấp lánh dưới ánh nắng tà.

"Varanium khiến Gastrea không thể phục hồi vết thương."

Cầm viên đạn trong tay, cậu nghĩ có được thứ này là nhân loại sẽ có thể thoát khỏi sự diệt vong. Nếu đưa một con Gastrea vào căn phòng được làm bằng Varanium, nó sẽ yếu đi nhanh chóng và chết.

"Vậy là Varanium đã được đưa vào đạn dược."

"Các Dân Cảnh khác cũng dùng kiếm hoặc thương làm từ Varanium, nhưng tôi thích dùng đạn hơn,"

"Đây."

Rentaro khoe ra khẩu Springfield XD của mình. Tadashima vuốt mặt và lầm bầm.

Bỗng tay áo của cậu bị kéo một vài lần. Cậu quay sang Enju, cô bé đang hớn hở.

"Yay! Chúng ta vừa rất ngầu. Và anh vừa cứu được em. Thoả mãn chứ?"

"Em cũng muốn nói điều này."

Enju ra dấu, nên cậu nghiêng người về phía cô bé, liếc mắt đưa tình. Cậu tỏ ra sầu muộn, nghĩ rằng cô bé sẽ nói gì đó như "Em hơi chậm lúc cuối" Hay "Em muốn mạnh mẽ hơn."

Cô bé bỗng vòng tay qua cổ Rentaro và cậu cảm thấy ấm nồng trên môi.

——Mwah!

Cô bé liền bỏ ra và lùi lại, tỏ vẻ ngượng ngùng. (trans: tưởng tượng kiểu j cũng thấy Enju max moe <3 )

"Đó là lời cảm ơn của em. Anh chưa là cộng sự của em được lâu, nhưng anh đã rất dũng cảm đối mặt với kẻ thù khi em không ở bên."

"Em..."

"Huh, anh muốn nữa sao? Chà, vậy thì em đành để anh làm cả những việc khác thôi."

"Dừng lại ngay trước khi có ai đó hiểu lầm——"

Ngay lập tức cậu cảm thấy nguy hiểm đang ập đến. Quay lại đằng sau, Tadashima đã rút chiếc còng tay và tiến lại gần.

"Khẩu vị tốt đấy, tên biến thái."

Rentaro không ngừng run rẩy, mồ hôi vã ra như tắm.

"Gần đây ở khu vực này có thằng ngu nào đó bắt đầu trọc ghẹo những cô gái. Hắn cao từng này. Cậu biết hắn chứ?"

"Ông hiểu lầm rồi!!! Tôi vô tội!!!"

"Cậu có quyền được giữ im lặng. Mọi lời cậu nói ra sẽ được dùng để buộc tội cậu trước toà. Cậu có quyền được thuê luật sư trước khi khai báo và luật sư sẽ đại diện cậu khi cảnh sát thẩm vấn. Nếu không thể thuê luật sư, chúng tôi sẽ chỉ định cho cậu. Cậu có thể quyết định thi hành những luật trên bất cứ khi nào muốn và không trả lời bất cứ câu hỏi hoặc đưa ra bất cứ phát biểu nào. Cậu đã hiểu rõ quyền của mình chưa hay để tôi giải thích lại? Khi đã hiểu rõ những luật này, cậu có muốn nói thêm gì không?"[4]

"Khôôôôôôông......."

Rentaro quay sang Enju.

"Anh xin em Enju, hãy nói gì đi!"

Enju ưỡn ngực ra và nói.

"Chúng tôi đã có mối quan hệ không thể miêu tả hết bằng lời."

Tadashima lên đạn khẩu súng.

(Mình sẽ phải dựa cột sao?)

"Cô bé chỉ tạm trú ở nhà tôi."

"Anh ấy làm tôi không thể ngủ được."

"Chỉ vì anh hay lăn qua lăn lại khi ngủ thôi!"

"Anh sẽ gắn kết với em trọn đời sau những gì mình đã làm chứ?"

"Không đời nào!!!"

Tadashima tỏ vẻ chán nản. Ông cất còng tay đi.

"Tch, tôi có nên cho cậu vài cái bạt tai với những chiếc vòng tay thời trang này không?"

"Ngài thanh tra cứ đùa."

Hơi thở của Rentaro bỗng ngừng lại khi cạu nhìn vào lưng của Enju. Lưng cô bé mất một mảng da và đẫm máu. Đây là kết quả của cú ngã vừa rồi do con Gastrea gây ra.

"Enju, em có đau không?"

Enju nhìn cậu với ánh mắt có phần cáu giận.

"Em không sao thật mà, nó sẽ lành lại ngay thôi. Nhưng con Gastrea đó đã làm rách quần áo của em! Nó bị xé toạc từ vai xuống áo lót."

Và để khẳng định cho lời của cô, vết thương đỏ tấy trên lưng đã bắt đầu lành lại.

Không lâu sau nó đã hoàn toàn lành lại như chưa có gì xảy ra, chỉ để lộ ra làn da tuyệt đẹp và bộ quần áo rách tươm.

Nếu là người bình thường, vết thương sẽ đóng vẩy và lành lại dần dần dưới lớp vẩy đó. Nhưng cơ thể Enju bỏ qua bước này do hồi phục quá nhanh, chứng tỏ cô không phải cô bé bình thường.

Khả năng tái sinh phi thường là một trong những năng lực mà Initiator sở hữu. Những đứa trẻ này có thể kiểm soát virus Gastrea dưới những điều kiện nhất định. Ngoài ra, sức khoẻ và sự dẻo dai siêu phàm cũng là một trong số lợi ích. Khi không sử dụng sức mạnh, đồng tử của họ chuyển về màu bình thường.

Rentaro, một Promoter, là người giám sát, người chỉ dạy cho cô bé.

"Enju này, nạn nhân đã nói gì với em trước đó vậy?"

"Ông ấy nhờ em chuyển lời cho vợ và con gái."

"...Anh hiểu rồi."

Rentaro nhìn đồng hồ, rồi nghiêm trang báo cáo cho Tadashima.

"Năm 2031, ngày 28 tháng 4, vào lúc 16.30, Initiator Aihara Enju và Promoter Satomi Rentaro đã tiêu diệt hoàn toàn con Gastrea."

"Làm tốt lắm Dân Cảnh."

Mặc dù chỉ là hình thức, nhưng là một thanh tra trưởng, ông chào lại, cả hai cùng mỉm cười.

Và một giọng nói vô tội đã xen vào khoảnh khắc đó.

"Này Rentaro, hôm nay có giảm giá đúng không nhỉ?"

Cô lôi ra một tờ bướm. Mặt Rentaro tái mét.

"Này, cậu định đi sao?"

"Vâng! Nếu còn việc gì, hãy nhờ người khác."

Tadashima thắc mắc.

"Ừm, được thôi. Cậu đã cứu mạng tôi mà. Nhưng sao phải vội như vậy?"

"Vì hôm nay một túi giá chỉ được bán với giá 6¥!!!"

Nhìn theo cậu nhóc đang chạy đi cùng cô bé nhí nhảnh, Tadashima lẩm bẩm:

"Giá ư?"

Ông định cảm ơn cậu nhóc, nhưng đột nhiên thấy thật ngớ ngẩn.

"Đội trưởng, sếp không sao chứ?"

Ông quay lại và thấy cấp dưới của mình cũng đã đến nơi.

"Nhìn có vẻ như hai đứa là nghiệp dư."

"Hmm, mình quên mất hỏi hạng IP của chúng rồi."

Ông rút điếu xì gà ra và châm lửa. Ông nhận thấy cấp dưới của mình đang nhìn điếu xì gà.

"Hút thuốc sao?"

"Đừng có bảo thủ như thế. Tôi vừa mới cận kề cái chết mấy phút trước xong."

Mặc kệ sự không hài lòng của cấp dưới, ông tiếp tục rít điếu xì gà.

Khi trời đẹp, quang đãng, Monoliths[5] hiện rõ trước mắt.

Cao 1,6km và rộng 1km, Monolith thật hùng vĩ trong mắt con người.

Vùng lãnh thổ nó bao quanh là thiên đường cuối cùng của con người.

Những khối đá màu đen crom kia thực tế được ghép lại từ rất nhiều khối Varanium.

Chúng được dựng lên bao quanh vùng Kanto, gồm khu vực Tokyo, tỉnh Kanagawa, tỉnh Chiba và tỉnh Saitama.

Gastrea ghét Varanium. Từ trường đặc biệt của nó tạo ra một hàng rào tự nhiên khiến Gastrea không dám tấn công.

Ngược lại, mọi thứ bên ngoài 5 Khu vực còn sót lại của Nhật Bản, bao gồm cả Khu vực Tokyo, đều tràn ngập những con quái vật đã từng là con người. Nếu một con người yếu đuối bước ra khỏi ranh giới Monoliths vạch ra, người đó sẽ hoặc sẽ bị giết ngay tức khắc bởi Gastrea hoặc là sẽ trở thành chúng.

Và không chỉ có Nhật Bản lâm vào hoàn cảnh như vậy.

Những bảng thông báo hiện trường vụ án và biển "Tránh xa" được đặt ở khắp nơi.

Gastrea mới xuất hiện từ 10 năm trước, trên qui mô toàn cầu cùng một thời điểm. Chúng đẩy lùi con người do khả năng lây nhiễm. Một người lây nhiễm trở thành 2, 4, 8... theo cấp số nhân. Cuối cùng con người tuyệt vọng, nhưng đã quá trễ để làm gì đó.

Chịu những tổn thất nặng nề trong cuộc chiến chống lại Gastrea, những tảng Monolith đã được dựng lên như một bức tường thành. Mười năm đã trôi qua, nhưng con người vẫn cố gắng sống sót bên trong ranh giới.

Loài người đã thua trong cuộc Đại Chiến với Gastrea.

Khói xì gà bay lên và tan ra trong ánh chiều tà.

Nhật Bản đang dần hồi phục và dân số đã được phục hồi trong nửa đầu những năm 2020.

Tadashima dẫm lên điếu xì gà và đánh mắt sang cấp dưới của mình.

Hết lần này đến lần khác họ đã ngăn chặn virus Gastrea từ những giai đoạn đầu lây nhiễm. Ban đầu đây là việc của cảnh sát chống bạo loạn, rồi Lực lượng Phòng vệ... Nhưng giờ đây công việc được giao cho Dân Cảnh, và cảnh sát chỉ còn việc dọn dẹp.

Nhìn theo 2 bóng người đã mờ nhạt, Tadashima gửi gắm hi vọng của mình.

Initiator và Promoter.

Họ chiến đấu theo cặp.

Chiến đấu với Gastrea bằng những sức mạnh đặc biệt

Hi vọng cuối cùng của nhân loại.



"Cậu có muốn trăn trối gì không, Satomi Rentaro?"

Mồ hôi chảy trên mặt của Rentaro. Cậu tiếp tục lùi lại, nhưng đường rút của cậu đã bị chặn bởi bức tường.

Một cô gái đang đứng khoanh tay trước mặt cậu, đang rất cáu giận.

Cậu đã lường trước được việc này, nhưng cô thật sự rất giận cậu.

Một cô gái với mái tóc đen rất xinh đẹp đang đứng trước cậu. Cô sở hữu làn da trắng như tuyết, tương phản với mái tóc thẳng dài, đen mượt. Làn da chỉ lộ ra ở khuôn mặt, cổ, tay và lấp ló ở phần đùi giữa váy và đôi tất cao. Trừ cái ruy băng đỏ đeo trước ngực, bộ đồng phục nữ của trường Trung học Miwa cô đang mặc chỉ có hai màu trắng và đen.

Cô có ánh mắt sắc bén, và trông rất dễ thương khi cười.

Và Rentaro đang cố gắng bào chữa bằng giọng nói lí nhí.

"Nhưng mà có nước ở chân cầu."

"Hư cấu!"

Rentaro mau lẹ né được cú đấm rất uy lực từ cô ngay khi vừa dứt lời. Cô vẫn đang rất bực.

"Ai cho cậu tránh hả?!!!"

"Nói cho có lí đi chứ!"

Rentaro quay lưng và bắt đầu chạy, cô gái đuổi theo. Họ chơi trò đuổi bắt xung quanh căn phòng.

——Shit. Đúng là đen đủi.

"Đứng...lại..."

Do thể chất yếu ớt, cô gái nhanh chóng bỏ cuộc. Cô đang cố thở từng hơi do mệt lử.

"Tớ thề sẽ làm tốt trong nhiệm vụ tiếp mà Kisara."

"Đừng có chém! Cơ hội cuối cùng của cậu đã qua."

"Và...", cô tiếp tục lườm cậu:

"Khi đang làm việc, gọi tớ là sếp, không được gọi là Kisara."

Cô nhanh chóng trở lại bàn làm việc. "Cậu đúng là vô dụng".

Rentaro cảm thấy nhẹ nhõm. Không những bị đánh bại bởi con nhện, khi trở lại văn phòng thì vẫn luôn có một hình phạt khủng khiếp đang chờ đón cậu.

Cô gái đang ngồi trên một chiếc ghế da sau một cái bàn lớn làm bằng gỗ mun.

Vị trí đó hợp với cô một cách lạ lùng.

Cô là Tendo Kisara, người nhỏ nhất trong gia tộc Tendo, gia tộc đã cưu mang Rentaro trong 10 năm. Cô cũng là Chủ tịch của Công ty Dân Cảnh Tendo, nơi mà Rentaro đang làm cho.

"Vậy lí do của cậu là do cậu đang vội chạy đi mua đồ giảm giá và quên mất nhận tiền công từ phía cảnh sát?

"...Đúng vậy."

Rentaro lẩm bẩm trong khi né ánh mắt của Kisara.

Trước đó cậu đã gọi cho Thanh tra Tadashima và nhận được câu trả lời "Cái gì? Tôi tưởng cậu làm free cơ mà? Chuyện đã qua rồi, lần sau tôi sẽ trả cậu đầy đủ. Muahahahaha!!!!"

Kisara chống cằm và tiếp tục phàn nàn.

"Nhưng cậu vẫn mua được 2 túi giá đúng không?"

"Ừ. Họ bảo mỗi người chỉ được một túi, và tớ đã lôi Enju đi cùng."

Tại sao mình lại cung cấp tin này cho cổ chứ? Nghĩ vậy cậu liền đổi chủ đề ngay lập tức.

"Cậu muốn chứ?"

Túi giá phóng qua bàn và đập thẳng vào mặt cậu

"Cậu biết không Satomi-kun, lương tháng này của cậu bị trừ sạch. Cậu hãy suy nghĩ xem lỗi tại ai đồ vô dụng ngu ngốc. Và cậu vẫn nghĩ việc báo cáo kết quả cho cảnh sát không quan trọng bằng việc đi săn hàng giảm giá ư?"

Bỗng Kisara run lên.

"Và TẠI SAO CẬU KHÔNG NÓI CHO TỚ BIẾT CÓ HÀNG GIẢM GIÁ HẢ???"

Bụng cô réo lên. Thiếu lượng calo cần thiết, cô ngồi sụp xuống 1 cách thẫn thờ

"Tớ muốn bít tết....."

"...Tớ cũng vậy."

Vì Kisara tách biệt với gia đình và tự kiếm sống nên hiện tại cô đang cháy túi. Thực tế này trái ngược hoàn toàn với vẻ danh gía của cô.

"Satomi-kun..."

"Gì vậy?"

"Làm việc đi."

"Chẳng phải bụng cậu đang bị đau sao?"

"Nó sẽ khá hơn khi tớ làm việc."

Công ty Dân Cảnh Tendo nằm ở tầng 3 của toà nhà có tên "Ngôi nhà Hạnh phúc". Kisara nhìn ra những người đang trở về nhà và lắc đầu.

"Không ngờ điều hành một công ty lại khó như vậy."

"...Cậu nghĩ nó dễ dàng sao?"

"Quản lí tài chính thì đơn giản thôi. Nhưng nếu muốn có lợi nhuận thì cậu phải làm gì đó phi thường. Nhưng tớ lại kẹt với đồ vô dụng như cậu."

"Vậy quán rượu ở tầng 2 và quán bar gay ở tầng 1 không làm cậu lo lắng sao?... Mà tầng 4 là chỗ cho vay nặng lãi đúng không?"

"Nếu công ty làm ăn tốt thì dù ở đâu cũng không quan trọng."

Đúng là có thể nói như vậy.

"Còn tờ rơi với giấy ăn thì sao? Chúng ta có thể quảng cáo bằng cách đó."

"Nếu cậu làm những thứ thông thường thì cậu chỉ đạt được kết quả tương đương thôi. Tớ muốn nhiều hơn!"

"Nếu cậu mặc đồ hầu gái và phát tờ rơi thì sao?"

Kisara lườm Rentaro.

"Tớ là người của nhà Tendo! Cậu muốn tớ đóng giả thành tầng lớp thấp hơn sao? Không bao giờ! Cậu nên ra ngoài đường và hô to "Công ty Dân Cảnh Tendo đây!" rồi cho nổ thứ gì đó!"

"Cậu muốn tớ trở thành khủng bố à?"

Rentaro nhìn quanh, phần nào cảm thấy hiu quạnh.

"Này Chủ tịch, nghiêm túc, thuê thêm người đi."

Mặc dù thuê luôn cả một tầng làm công ty thì tiện lợi thật, nhưng đúng là lãng phí diện tích vì chỉ có 2 nhân viên là Rentaro và Enju.

"Tớ biết vài người thích hợp đấy."

"Satomi, pha trà."

"Tự làm đi."

"Hả-á, thằng ngốc nào vừa quên nhận tiền công đấy? Làm ngay!"

"Tch, trà sẽ có trong giây lát, Sếp."

Có cô gái nào tự phụ đến vậy trong khi đang nghèo khó không? Cậu vừa nghĩ vừa rót nước sôi vào ấm trà để trên bàn.

"Ừm, cảm ơn."

Kisara tiếp tục đánh máy mà không thèm nhìn Rentaro. Bỗng cô nhìn lên và hai người chạm mắt nhau.

"Vậy con Gastrea đó là do một người nhiễm bệnh mà thành?"

"Đúng thế!"

"Nhưng con Gastrea nguồn vẫn chưa được tìm thấy, nhưng có vẻ nó cũng là Gastrea dạng Nhện. Vì không phải là chim hay côn trùng, những công ty khác chắc đã xử đẹp nó rồi. Nếu cấp của nó lớn hơn 3, chắc chắn họ sẽ gọi chúng ta, nhưng từ đó đến giờ chưa có cảnh báo sinh học nào được đưa ra.

Con Gastrea mang 1 nhân tố, như con bị Rentaro giết, đã phát triển trong khu dân cư, đã có vẻ cuốn hút như vậy. Nếu mà có con Gastrea mang 2 nhân tố, đặc biệt nếu mang nhiều hơn 4 loại DNA, thì chỉ có thể gọi chúng bằng cái tên đột biến

Sức mạnh và kích cỡ của Gastrea tỉ lệ thuận với cấp độ từ 1 đến 4. Đó là lí do khiến những công ty Dân Cảnh chung tay để tiêu diệt Gastrea trong trường hợp mà họ thấy quá sức mình. Họ làm vậy bất chấp thực tế là mối quan hệ giữa các công ty không được tốt lắm.

Bọn họ không gọi mình, chứng tỏ mọi việc trong tầm kiểm soát của họ đúng không?

Kisara vẫn nhìn vào màn hình, chờ ý kiến của Rentaro.

"Không hề có thông tin về nó. Hơn nữa cũng không có nhân chứng."

"...?"

Kisara quay màn hình đang hiển thị một bản đồ cho Rentaro. Đó là trang web của Cục An Ninh Đô thị, nơi cho phép kiểm tra vị trí những cuộc đụng độ với Gastrea được ghi lại trong 90 ngày qua.

"Cái này là..."

Rentaro tỏ vẻ ngạc nhiên và nhìn sang Kisara. Cô khẽ gật đầu.

"Không có vụ nào."

"Vô lí, chắc chắn phải có ai đó vô tình nhìn thấy chứ?"

"Không hề có."

Kisara nhìn sang Rentaro.

Cậu nheo mắt và nhìn kĩ lại tấm bản đồ và dòng chữ.

"Tại sao chính phủ chưa đưa ra cảnh báo? Vụ việc này rất nghiêm trọng."

"Satomi-kun, chính phủ chưa thối nát đến vậy đâu, nhưng họ không hề đưa ra cảnh báo sơ tán. Vậy thì không trông chờ được vào chính phủ rồi. Đây là việc của chúng ta."

Công việc tồi tệ gì thế này? Rentaro tặc lưỡi phản đối.

"Chúng ta cần nghe ý kiến của chuyên gia. Tớ sẽ nói chuyện với sensei."

"Tớ cũng sẽ hỏi những người trong ngành. Satomi-kun, chúng ta cần phải triệt hạ con Gastrea này càng sớm càng tốt."

"Tuân lệnh."

Kisara nhắm đôi mắt mĩ lệ lại rồi nhấp cốc trà. Rentaro nhìn trộm cô. Cô khoanh tay lại rồi vươn vai. Những tiếng crack phát ra từ lưng của cô. Mắt Rentaro 'vô tình' dán vào vòng 1 quyến rũ ấy rồi nhanh chóng nhìn ra chỗ khác.

"Hm, nhân tiện Enju đâu rồi?"

"Con bé buồn ngủ và về nhà rồi. Nếu cậu muốn về, tớ sẽ hộ tống cậu."

"Không cần đâu. Hôm nay tớ cần lọc máu nên sẽ tạt qua bệnh viện."

"Ừ ha!"

Kisara uống nốt cốc trà đã nguội và nhìn ra ngoài. Rentaro nhìn theo ánh mắt của cô.

Ở quầy lễ tân, nơi để nói chuyện với khách hàng, có một cái bàn nhỏ, đó là của Rentaro và Enju. Đôi lúc những dịp đặc biệt họ phải ở lại qua đêm, nên sau bức màn có một căn bếp nhỏ để nấu nướng.

Căn phòng nhỏ này khá là lạnh vào mùa đông. Nó không thể gọi là thoải mái, nhưng ngạc nhiên là họ không hề ghét nó.

"Mới đấy đã 1 năm rồi từ lúc tớ bắt đầu trở thành Promtoter và gặp được Enju."

"Mới chỉ có 1 năm thôi, nhưng chúng ta chưa đạt được chỉ tiêu dù chỉ một nửa."

Kisara nghiêng đầu rồi mỉm cười.

"Satomi này, cậu thật sự đã thay đổi kể từ khi gặp Enju. Cậu cười nhiều hơn và bắt đầu nấu ăn. Đến tớ cũng không dám mong chờ."

Rentaro đỏ mặt.

"Có gì đâu."

"Tớ tự hỏi mục tiêu hiện tại của cậu là gì?"

Rentaro bỗng thay đổi thái độ.

"Cậu có muốn tìm được bố mẹ của Enju không? Còn bố mẹ cậu thì sao? Khi còn nhỏ, cậu vẫn thường nói "Chắc chắn bố mẹ tớ còn sống, tớ sẽ tìm ra họ". Nhưng gần đây cậu không nói vậy nữa. Cậu còn mong ước đó không?"

Kisara không tỏ ra cáu giận hay áp sát Rentaro mà chỉ nhìn vào cậu. Nhưng Rentaro không chịu được và lắc đầu.

"Không phải chuyện của cậu——"

Cậu muốn giữ bình tĩnh, nhưng đã nói ra câu đó bằng một giọng hằn học.

"Đừng làm phiền tớ nữa! Đủ rồi đấy. Bố mẹ tớ không còn sống đâu."

CHẾT TIỆT!!! Rentaro lê bước trong đêm, vừa đi vừa ôm đầu.

Trên đường xuống cậu gặp người phụ nữ ở quán rượu dưới tầng 2, bà ta nói "Cậu muốn vào đây không?". Khi xuống tầng 1, một gã đàn ông cơ bắp ở quán gay bar nháy mắt "Vào đây đi anh, em tin là anh rất giỏi khi ở trên". Chưa đi xa khỏi toà nhà thì một tên yakuza cho vay nặng lãi chào hỏi "Hey Rentaro, trời hôm nay đẹp thật!". Nhưng Rentaro lờ họ đi mà không nói lời nào.

Khi cuộc đối thoại nói về chuyện của cậu nhiều năm trước, cậu vẫn không kiềm chế nổi cảm xúc, nhưng cậu không cố ý làm vậy.

"Đây là lỗi của mình. Ngày mai nhất định phải xin lỗi cô ấy."

Rentaro đang định tới bệnh viện của trường Đại học Magata. Đèn của phòng thí nghiệm gần đó vẫn chưa tắt.

Khuôn viên trường Đại học rất rộng. Trường Trung học Magata cậu đang học chỉ như một khu vườn nhỏ khi so với nó.

Bệnh viện nằm cách trường đúng 300m.

Rentaro thường xuyên đến đây nên cậu thoải mái qua cổng kiểm soát. Cổng chính của bệnh viện đang mở và phảng phất mùi thuốc sát trùng. Khi cậu đi qua một nhóm người ở đấy, họ đều nhìn cậu, tỏ vẻ khó chịu, vì cậu đang mặc đồng phục trường - bộ mà cậu mặc lúc bình thường và lúc làm việc.

Sao nào? Ý kiến à? Cậu nghĩ khi cúi chào họ và im lặng bước tiếp.

Càng đi về phía Bắc, số lượng người càng giảm, cuối hành lang xuất hiện một cái hố hình vuông. Nhìn qua nó giống một cạm bẫy, nhưng nhìn gần mới thấy nó có một cái cầu thang.

Vừa leo xuống cậu vừa nghĩ về thái độ của mọi người sẽ như thế nào khi không biết gì về thực trạng, nếu được nói rằng có một nhà xác ở cuối dãy nhà và có một phụ nữ bí ẩn đang sống cùng người chết ở đó. Họ chắc chắn sẽ lạnh người cho dù chả có cái máy lạnh nào.

Vừa mở cánh cửa có chạm khắc quỷ dữ ra, mùi thuốc sát trùng nồng nặc xộc vào mũi cậu, ý muốn xua đuổi bất cứ ai làm phiền. Một nửa căn phòng là bóng tối và nó khá rộng. Sàn nhà được lát gạch men xanh, trông như một phòng phẫu thuật. Nhưng khi quan sát kĩ, chỗ đó có treo đồ lót, có một hộp cơm trưa, một cái bảng đen viết đầy tiếng Đức. Có người nói linh hồn người chết đang quanh quẩn trong phòng.

Tuy nhiên, chủ nhân căn phòng đang không thấy ở đây.

"Sensei, cô đâu rồi?"

"Tôi ở đây."

Tiếng nói phát ra từ sau lưng. Khi quay lại, cậu thấy một cảnh tượng hãi hùng.

Một cơ thể trần truồng cao hơn 1m80 với hốc mắt lõm vào đột ngột xuất hiện trước mặt cậu. Không có một sợi tóc nào trên đầu cũng như không hề có da, như là đã bị lột da vậy. Đó là thi hài của một người nào đó.

"Oà!"

Tiếng nói như phát ra từ cái xác, nhưng người chết không nói được đúng không?

"Boo!" Một người phụ nữ không hề xa lạ mặc một chiếc áo thí nghiệm trắng xuất hiện từ sau cái xác khiến Rentaro thở phào nhẹ nhõm.

"Đừng doạ em, sensei!"

"Hey Rentaro. Chào mừng đến địa ngục." Cô vừa nói vừa dang rộng đôi tay tạo sự kịch tính.

Cô mặc một cái áo bó và một cái áo choàng trắng.

Màu xa xạm của cô cho thấy sức khoẻ không tốt, điệu bộ yếu đuối của cô càng mang lại cảm giác của một hồn ma. Mái tóc dài buông thõng che đi một mắt, nhưng nếu nhìn kĩ thì cô cũng rất quyến rũ.

Sumire Muroto. Nhà nghiên cứu Gastrea hàng đầu và là chủ sở hữu của phòng thí nghiệm này.

Cô ấy là nữ hoàng của căn hầm tối này, và trên hết cô là một hikikomori[6]. Nếu bị bỏ mặc ở đây, cô sẽ không đi đâu cả cho đến khi hết thức ăn.

"Ai đây?"

"Giới thiệu với em đây là Charlie, nhưng cô quên mất tên thật rồi. Bạn trai cô đấy!"

"Vậy Susan đâu rồi?"

"Rất tiếc là cô ấy không qua khỏi. Anh ấy đến đây để thay thế cô ấy. Xác chết thật thú vị, họ không nói điều gì vô nghĩa. Chỉ có họ mới hiểu được cảm xúc của cô."

Nói đến đây, cô liền áp má vào người của Charlie.

Rentaro đã quen với cảnh tượng u ám này.

Cô không thích tiếp xúc với người khác, nên ở trường đại học cô bị mọi người khinh miệt. Cô luôn tâm niệm rằng: "Chỉ có 2 loại người trên thế giới này: những kẻ đã chết và những kẻ sắp chết."

Mình cần làm cho xong và nhanh chóng rời khỏi đây.

Rentaro chuẩn bị nói, nhưng Sumire đã lên tiếng trước.

"Mấy hôm trước bọn họ mang con Gastrea Cấp 1 em đã giết đến đây. Em không thể làm gọn gàng hơn sao? Thịt của nó bị đạn bắn thủng. Hơn nữa nó lại vỡ ra thành nhiều mảnh. Mặc dù Nobita-kun[7] là 1 thằng nhóc vô dụng, lười biếng và hèn nhát, ít nhất cậu ta còn là 1 thiện xạ. Con em thì không chỉ vô dụng, lười biếng, hèn nhát mà còn bắt súng dở tệ nữa! Cô đã từng nghĩ Nobita là thảm hại nhất rồi. Chắc cô đã lầm. Tại sao em vẫn chưa kết liễu bản thân nhỉ? Sống vậy mà em cũng thấy ổn sao?"

"Ý cô bảo là em không thể tệ hơn sao?"

Rentaro bực mình.

Người phụ nữ đã xuống nhan sắc này được chính phủ tin tưởng mổ xẻ và nghiên cứu Gastrea. Khó tin thật, nhưng IQ của cô rất cao và cô đã từng là người yêu dấu của một cộng đồng khoa học.

"Nhân tiện, cô đã ăn tối chưa?"

"Hả?"

"Em đang rủ cô đi ăn tối."

"Chưa...chưa."

"Nếu vậy cô hãy thử đồ ăn em nấu trước."

Cô đứng dậy, lấy trong lò vi sóng ra một cái đĩa. Nhìn qua nó giống như cháo trắng, nhưng đã ở dạng rắn. Trông nó cứ như 1 hợp chất hóa học bầy nhầy nào đó, và mùi thì kinh khủng hết chỗ nói.

Cái éo gì thế này?

Mặt cậu đơ ra trong khi mồ hôi lăn trên má.

"...Sensei, nó là món "Tasty Wheat" trong phim "The Matrix" à?"[8]

"Đúng vậy. Nó trông có vẻ ngon."

"Cái hỗn hợp quái quỉ gì thế này?"

"Hừm? Nhìn đi, dù trên ti vi chỉ là 2D, nhưng Matrix là phim live-action, vậy thì có thể xử lí thành 3D được. Em nghĩ sao?"

"Nói về công việc đi!"

"Ăn nhanh lên. Nếu em không ăn, cô không nói."

"Nghiêm túc chứ...?"

Rentaro nhìn lên trần nhà u ám, không biết làm sao và nhìn vào đĩa Tasty Wheat. Như trêu ngươi cậu, nó bắt đầu sủi bọt và kêu ục ục.

Bố mẹ ơi con đến đây!

Cậu cho xúc một thìa đưa vào mồm.

Nó ngon đến kinh ngạc!

Nó cũng không đáng sợ đến thế....

Bỗng tầm nhìn của cậu cậu tối sầm, và cậu có cảm giác cuộc đợi đang trôi qua trước mắt

"Ặc, bụng của mình!!!!"

"Ngon chứ?"

"Trông em giống như vừa ăn được thứ gì ngon sao?!!!!"

Sumire dùng tay tạo thành khung hình máy ảnh. Nhìn qua nó cô nói:

"Nếu cô là nhiếp ảnh gia, cô sẽ đặt tên bức ảnh là "Nỗi thống khổ giữa Địa ngục và Thiên đàng"."

"Ngoài vị ngọt dễ chịu, nó còn có vị chua như sữa hỏng. Cái quái gì đây?"

"Nó sắp rã đông hết, nhưng nó từng là một cái donut. Cô lấy nó từ trong dạ dày của một người bạn."

Rentaro ôm miệng.

"Bồn rửa mặt ở đằng kia."

Rentaro móc họng và nôn ra hết mọi thứ trong dạ dày.

"Oẹ...oẹ! Nó là bằng chứng vụ án mà!"

"Không còn nữa, vụ án đã được giải quyết. Cô đã hỏi lão thanh tra phụ trách là có ăn được không, lão ta đã đồng ý."

"Đó là lời nói dối trằng trợn!"

"Em hơi quá chú ý vào tiểu tiết rồi."

"Không hề!!!"

"Ồ nhìn xem. cuối cùng cũng có 3 người ở trong hầm mộ. Hay là diễn thử Đào viên tam kết nghĩa trong Tam quốc diễn nghĩa? "Chúng ta không sinh cùng ngày cùng tháng cùng năm nhưng nguyện chết cùng ngày cùng tháng cùng năm".——Nhưng Charlie đã chết rồi. Ahahahaha!"

(Mình cần phải rời khỏi đây.)

"Nếu chúng ta phải phân vai, Charlie sẽ là Quan Vũ, em sẽ là Lưu Bị và cô sẽ là Trương Phi. Được không? Mà vẻ mặt bi thảm đó không hợp với Lưu Bị đâu, cô không cảm thấy chút đức tính nào cả. Vai này không hề hợp với em."

"...Và Trương Phi chỉ yêu cương thi liệu có ổn không?"

Cậu kiệt sức và trùng vai xuống. Sumire cười khúc khích.

"Sensei, về con Gastrea nguồn nhiễm—— Có lẽ nó giống như con Gastrea nhện kia, nhưng lại không hề có nhân chứng nào báo cáo gần đó. Nó sẽ gây ra nhiều vụ hơn. Chúng ta cần phải tiêu diệt nó sớm nhất có thể. Liệu nó có thể trốn ở đâu?"

"Để cô suy nghĩ."

Sumire xoay ghế và bắt chéo chân.

"Có thể nó mở được nắp cống nào đó và nhảy xuống. Sau đó nó biết cẩn thận đóng nắp cống lại.

Rentaro nhíu mày.

"Chỉ bằng chân nhện sao?"

"Nhện có số chân gấp đôi số chi của con người, chẳng phải quá đơn giản sao?"

"Nhưng chẳng phải chúng là sinh vật cấp thấp không có trí khôn và sống theo bản năng sao?"

Sumire tỏ vẻ thất vọng.

"Ở Nhật Bản thì học thuyết này được chấp nhận, nhưng thực tế đã đưa ra nhiều bằng chứng bác bỏ. Và bây giờ cả phương Tây cũng chấp nhận nó."

"Em cũng nghĩ vậy. Giả sử như nó đang trốn dưới lòng đất thì cô vẫn sai. Gần đây hệ thống camera an ninh đã được trang bị chế độ chụp đêm. Nếu thế thì nó đã bị thu hình chứ?"

"Wow, thứ công nghệ đó có từ bao giờ đấy? Có lẽ cô đã ở quá lâu dưới này rồi. Con Gastrea mang đặc điểm của nhện nhảy à... Có vẻ em rất am hiểu về động vật."

Rentaro gãi đầu và lẩm bẩm.

"Em có biết chút ít về khoa học tự nhiên và văn hoá. Em thích cuốn "Souvenirs Entomologiques" của Fabre."

"Haha, cô hiểu rồi. Em là đứa tự kỉ và đủ rảnh để ngồi nhìn ngắm côn trùng à? Cô đoán em sẽ vô cùng thích thú khi đổ nước vào tổ kiến và hô lên "Chết đi. Trận lũ của Noah sẽ quét sạch tất cả ~~Hứng lấy cơn thịnh nộ của Chúa đi~~"

"Cô đang bắt chước em sao? Đừng có vô lí vậy chứ?"

Sumire chống khuỷu tay lên tay vịn ghế và chống cằm trong khi nở một nủ cười lớn.

"Em vẫn rất vô dụng. Nếu muốn Kisara để ý, hãy chiếm lấy cô ấy bằng vũ lực. Kisara thích như vậy đấy!"

Rentaro cau mày.

Sao lại nói sang chủ đề này?

"Sensei không biết đấy thôi. Kisara đã nắm được hết "Tendo Kiếm Thuật", trong khi em còn chưa nắm vững hết "Tendo Đấu Thuật". Nhắm mắt cô ấy cũng biến em thành thịt băm được. Nhưng thực tế do bệnh suy thận, cô ấy không thể chạy nhảy lâu, vì thế nên cô ấy phải làm ở văn phòng."

Hồi còn bé, Kisara luôn bảo vệ Rentaro khỏi bị anh trai của cô ngược đãi. Nhưng đến bây giờ cậu vẫn luôn nghĩ rằng cô ấy làm vậy để bảo vệ người hầu.

(Mình đã mạnh lên và có thể bảo vệ cô ấy, nhưng...)

"Hm, quay trở lại vấn đề chính. Đặc điểm nhận dạng của nhện nhảy là gì?"

"Màu của nó rất đặc trưng. Nó luôn nhảy chồm lên con mồi."

Sumire lấy thêm một đĩa Tasty Wheat từ trong lò vi sóng, từ từ xúc một thìa rồi đưa lên miệng.

Black Bullet v1 073.jpg

"Vậy là cú nhảy của nó có lực khủng khiếp. Tuy nhiên, em có biết là kích cỡ không hề tỉ lệ thuận với sức nhảy không?"

"Hả... Có chuyện đó sao?"

"Tôi tưởng cậu là chuyên gia mà? So sánh khập khiễng chút. Nếu con người mà nhảy được như con ve chó, việc nhảy qua tháp Tokyo (333m) quá là bình thường. Nhưng nếu con ve chó mà to như người, chúng không thể nhảy cao được vậy do không đủ năng lượng, cơ thể cũng không đủ khoẻ để nâng đỡ khối lượng, mà hàm lượng oxi trong không khí cũng không đủ để côn trùng lớn như vậy thở được dễ dàng. Không phải kích cỡ luôn tỉ lệ thuận với sức mạnh. Trọng lực và giới hạn kích thước cơ thể sinh vật không cho phép điều đó. Sinh vật như vậy không thể tồn tại. Nhưng virus Gastrea đã phá vỡ định luật đó."

Vị bác sĩ nở một nụ cười bí hiểm.

Rentaro không nói được gì. Nó nghiêng về Vật lý nhiều hơn Côn trùng học. Đối với lĩnh vực như quyển sách đóng với cậu thì cậu không có khả năng lên tiếng.

"Giây phút nó trở thành Gastrea, lớp vỏ cứng với nội tạng đã thay đổi để thích nghi với kích cỡ khổng lồ. Cho nên, Gastrea càng bự thì càng cứng và càng mạnh. Vì vậy khả năng thiết kế lại cơ thể động vật của virus Gastrea là mối hiểm hoạ lớn. Mặc dù nó giống như hiện tượng phiên mã ngược[9], nhưng nó không sao chép lại chính xác mà phần nào chỉnh sửa thiết kế cơ thể cho phù hợp nhất. Vấn đề là tốc độ của quá trình này. Đối với những dạng sống khác nhau, tốc độ thay đổi cấu trúc DNA khác nhau. Richard Darwin[10] mà biết điều này chắc vãi ra quần mất. Sau khi bị lây nhiễm hơn 50%, con người sẽ không còn là con người. Khi quá trình được gọi là "sụp đổ cơ thể" này hoàn thành, vật chủ sẽ biến thành Gastrea. Đôi khi vật chủ còn có được những khả năng mới, như con nhện có khả năng nhảy cao vượt trội sau khi biến đổi."

Rentaro để ý thấy đĩa của Sumire-sensei đã hết. Vị giác của cô quái dị đến mức nào vậy?

"Nếu như không ai tìm được con Gastrea đó cho dù đã tìm mọi ngóc ngách là do một khả năng của nó thì sao?"

"Nó đủ khôn để biết nguỵ trang ư?"

"Có lẽ đơn giản hơn nhiều, kiểu như khả năng đổi màu của tắc kè hoa. Nếu nó có thể hoà mình vào môi trường thì ngày mai Tokyo sẽ bị xoá sổ."

"Cô đừng lo. Đây là trọng trách của em và Enju, Promter và Initiator."

"Enju..."

"...Có chuyện gì sao?"

"Đôi lúc cô không thể kiềm chế trước "Những đứa trẻ bị nguyền rủa", khi cô đã biết nguồn gốc của chúng. 10 năm trước, gần như cùng lúc Gastrea xuất hiện, những đứa trẻ có khả điều khiển được virus Gastrea ấy bắt đầu hiện diện trên thế giới, như thách thức lại Gastrea. Ban đầu mọi người vẫn nghĩ chúng là những sứ giả của Chúa để chống lại Gastrea, nhưng đó chỉ là hi vọng trong tuyệt vọng."

Sumire nhìn vào hư vô.

"Chúng chỉ là những con người chưa bị biến đổi khi máu bị nhiễm trùng. Ban đầu chúng ta vẫn lầm tưởng chúng miễn nhiễm với lây nhiễm qua đường khí. Nhưng qua rất nhiều thí nghiệm, chúng ta đã xác nhận Gastrea không lây qua đường hô hấp hay đường tình dục. Sau khi xâm nhập cơ thể qua đường miệng, virus không thể lây nhiễm được vật chủ, nhưng cũng không chết ngay. Đôi khi, nếu là cơ thể thai phụ, virus sẽ xâm nhập vào đứa bé. Khi mới sinh, "Những đứa trẻ bị nguyền rủa" có đôi mắt đỏ, nhưng chắc chắn chúng là con người. Nói cách khác, chúng chỉ mang virus Gastrea và có khả năng ức chế sự phát triển của virus. Nếu một người bình thường nhận vào lượng lớn virus, người đó sẽ biến đổi nhanh chóng. Điều đáng lo ngại là không biết khi nào những đứa trẻ ấy sẽ biến đổi. Nghĩ đến đó thôi cũng thật đáng sợ. Cô đã giải thích cho em mà không dùng bất cứ thuật ngữ chuyên môn nào. Chắc là một đứa ngốc như em cũng hiểu được chứ?"

"Em ước cô luôn nói chuyện như này..."

Cậu muốn nói gì đó sắc sảo, nhưng nhờ cô, cậu đã hiểu rõ vấn đề. (Hoà mình vào xung quanh à?)

Mặc cho tính cách quái gở, cô vẫn là một con người đáng khâm phục.

"Vậy em đi đây."

Sumire cười một cách mỉa mai và vẫy tay chào.

"Hẹn lần sau gặp lại, FBI Agent Mr.Starling."

"...Hẹn gặp lại, Hannibal Lecter[11]."



"Rentaro, anh về muộn!"

Vừa bước chân vào căn hộ yêu quý, cửa sổ phòng tắm trên tầng hai mờ ra và Enju ngó đầu ra ngoài cùng làn hơi nước. Mặc dù rất vui vì được Enju chào đón với một khuôn mặt vui vẻ như vậy, nhưng cậu không hài lòng vì Enju đang nude 100%.

"Đồ ngốc! Đóng cửa vào! Ai đó thấy thì sao!?!"

"Kệ họ chứ. Em là của riêng anh thôi!"

"Xin em đấy, nghe anh đi mà! Em đang làm anh xấu hổ đấy!"

Rentaro chạy ngay lên tầng hai và mở cửa phòng tắm. Cậu nghe thấy tiếng nước chảy và thấy dáng hình mảnh khảnh của Enju. Con bé tỏ ra sững sờ và trông rất đáng yêu.

Cậu trở nên bối rối, nhưng khi thấy tờ giấy có dòng chữ nguệch ngoạc "Nhìn miễn phí" ngoài cửa thì cậu sụp xuống hoàn toàn

Rentaro nghe thấy một giọng nói phát ra từ trong phòng tắm.

"Anh về muộn. Em đoán anh với chị Kisara đã có những giây phút nồng thắm nhỉ?"

Rentaro chán nản.

"Im đi! Cô ta tấn công anh trong khi nói "Làm việc đi!" Nồng thắm quá nhỉ?"

"A-haha, em hiểu. Em đã lường trước điều này.

"Em là đứa ở trọ tệ hại nhất."

"Mà, bữa tối thì sao? Bụng của em sắp xẹp đến mức dính vào lưng rồi này!"

"Được rồi, được rồi."

Rentaro dọn đống quần áo bị Enju bừa ra khắp phòng, ném nó vào giỏ cùng với quần áo bẩn của cậu và mang đến hiệu giặt là dưới tầng 1.

Nhưng chẳng có ai ở đó, cậu quyết định sử dụng chiếc máy giặt mới tinh.

Cậu tưởng Enju sẽ phản đối việc giặt chung quần áo, nhưng cô bé làm cậu bất ngờ: "Em rất vui khi tưởng tượng trái tim của anh sẽ rạo rực như nào khi biết quần áo của mình được giặt chung với đồ lót của em ;)" Cậu không lo lắng vì đã cho thuốc tẩy, nhưng cậu bỗng lặng đi và tim đập liên hồi.

Cậu quay lại phòng, mở tủ lạnh và lấy ra những nguyên liệu để làm bữa tối.

(Tối nay có canh trứng, rễ cây ngưu bàng với vài củ cà rốt nấu với xì dầu, bắp cải sẽ xào với giá.) Sau khi đã lên thực đơn, việc còn lại khá đơn giản.

Cậu đeo ra ngoài bộ đồng phục một cái tạp dề màu hường và nấu ăn với tốc độ bàn thờ. Cậu vừa nấu vừa ngâm nga vài giai điệu.

Enju đã từng nấu ăn một lần. Thức ăn con bé làm thật tuyệt vời, cậu suýt được đi gặp ông bà. Vì không nỡ xa con bé nên cậu đã thề không bao giờ để con bé phải vào bếp. Cậu cũng đã ăn đồ của Sumire-sensei và lâm vào hoàn cảnh tương tự và còn chả biết chúng được làm từ gì. Còn Kisara mà vào bếp thì như là ra trận, mọi thứ dường như có thể bốc cháy và nổ tung bất cứ lúc nào.

(Tại sao tất cả những cô gái mà mình biết lại có khả năng bếp núc điên khùng như vậy chứ? Mình chỉ mong gặp được một cô gái biết nấu những món bình thường như miso ngon hơn mình.)

8pm. Bữa ăn đã chuẩn bị xong.

Cậu thu quần áo và trở về phòng. Enju cũng đã tắm xong.

Khi Enju nhìn vào bếp, mắt cô long lanh và thốt lên "Wow!" như một đứa trẻ vào lao vào đồ ăn.

"Khoan đã, em chưa được ăn."

Enju phụng phịu.

"Không chịu đâu! Em đã rửa tay sạch sẽ rồi mà!"

"Ý anh không phải là vậy."

"Hôm nay em chỉ xem ti vi đúng 3 tiếng, không hơn một phút!"

"Ý anh cũng không phải như thế."

"Hm, hôm nay không phải lượt em đổ rác."

Enju đã không chịu được nữa và rên lên.

"Cho em ăn đi mà! Hay là anh muốn em chết đói?"

Enju như đã nhận ra điều gì đó, bỗng đỏ mặt và nhìn Rentaro.

"Chẳng nhẽ anh muốn em "ấy ấy" khi đói sao?"

Rentaro đặt hai tay lên vai Enju.

"Trước hết hãy mặc đồ vào. Rồi chúng ta sẽ nói chuyện."



"Gochisousama deshita."

"Gochisousama deshita!"

Cả hai bỏ bát đũa xuống.

"Đồ ăn anh làm ngon quá! Sao anh có thể làm được vậy với quá ít nguyên liệu? Anh đúng là có phép thuật."

Enju đã thay đồ và đang nhìn Rentaro với nụ cười toả nắng. Cậu mỉm cười.

"Em đúng đấy. Trí tưởng tượng và sự sáng tạo của anh là vô hạn."

"Liệu em có thể nấu cho anh ăn trong tương lai không?"

"À, ừ, ờ..."

Rentaro không hề thấy một tương lai tốt đẹp nếu chuyện đó xảy ra.

"Mọi người đều giỏi thứ gì đó mà."

"Em không biết khi nào nên dừng lại nhỉ?"

Rentaro gõ nhẹ vào đầu cô bé. Enju nở nụ cười rạng rỡ.

Bỗng cậu thấy nó bên cạnh Enju.

"...Cái gì đây?"

"A đây là cuốn vở mới của em. Nó mới được giao mấy hôm trước."

"Giá của nó là bao nhiêu vậy?"

"Em mua nó ở chỗ rất rẻ, nên em đã mua mẫu mới nhất với chỉ 180 000¥."

"Một trăm tám mươi..."

Bỗng tầm nhìn của cậu tối sầm lại.

Từ khi Enju làm cho Công ty Dân Cảnh Tendo, em ấy đã được trả lương rất hậu hĩnh và mua sắm điên cuồng, trái ngược với tính cách tằn tiện của Rentaro, và đã gây ra nhiều rắc rối.

Enju để ý thấy gương mặt tiếc nuối của Rentaro và cô bé nở một nụ lạc quan.

"Nếu không có đủ tiền, chúng ta có thể đi vay."

"Con tiểu yêu này, em gây rắc rối đủ rồi đấy..."

Một lần, trong cảnh cùng cực và sắp bị đá ra khỏi căn hộ, Rentaro đã phải vay tiền của Enju để trả tiền nhà. Ngày hôm sau, cô bé chạy quanh và khoe với hàng xóm việc mình có ích thế nào. Từ đó Rentaro được biết đến với biệt danh "Tên lolicon được trợ cấp bởi một cô bé 10 tuổi". Sau vụ này cậu luôn cố gắng tự xoay sở.

Rentaro dọn bàn và nhìn đồng hồ. Sau đó cậu lấy ra một ống thuốc.

"Enju, đến giờ rồi."

"Đến giờ rồi sao?"

Rentaro ám hiệu Enju đưa tay cho mình. Cô bé gồng mình lên và nhắm chặt mắt lại. Rentaro mỉm cười và tiêm thuốc.

Enju rùng mình. Chất lỏng màu xanh dương được tiêm vào cô bé.

Mỗi ngày một lần Initiator phải được tiêm thuốc ức chế Gastrea. Nếu không cuối cùng những đứa trẻ này cũng sẽ biến thành Gastrea.

Những cô bé này có hoàn cảnh rất đặc biệt. Hầu như không có người phụ nữ nào chịu được khi thấy đứa con mình sinh ra mang đôi mắt đỏ đặc trưng của Gastrea.

Trong một thời gian, việc sinh những đứa trẻ này ở bờ sông và dìm chết nó khá phổ biến. Đôi khi mọi người vẫn thấy xác của những đứa trẻ bị dạt vào bờ. Rentaro cũng đã thấy hình ảnh đó, dù chỉ một lần nhưng nó đã hằn sâu vào tâm trí một đứa trẻ non nớt.

Rentaro bỗng nhận ra mình đang vô thức nhìn chằm chằm vào Enju. Cô bé đang cắn răng chịu đau.

Enju vẫn khóc, vẫn cười, vẫn cáu giận.

Nhưng tận bây giờ cô bé mới thể hiện cảm xúc thực, dường như đã kìm nén từ lâu rồi.

Mỗi lần nhớ lại lần đầu gặp mặt một năm trước, Rentaro đều cảm thấy nhói đau trong tim.

Khi được giới thiệu bởi Tổ chức Giám sát Initator quốc tế (International Initiator Supervision Organization - IISO), ánh mắt của Enju rất hoang dại, đầy sự thù địch. Cậu chưa bao giờ cảm thấy bị áp đảo như thế.

Nhưng bây giờ, cô bé cười rất nhiều, và cô bé thông minh hơn hẳn những đứa trẻ cùng trang lứa. Rentaro yêu Enju rất nhiều. Đương nhiên là như một người anh trai với một đứa em gái—— không, nó giống như một người cha với con gái thì đúng hơn.

"Xong rồi đấy."

Đôi mắt long lanh của Enju dần mở ra, đôi môi hồng nhỏ nhắn hơi hé. Vì một vài lí do, Rentaro nhanh chóng quay đi trong cảm giác tội lỗi.

"Anh sao vậy Rentaro?"

"Kh-không có gì đâu——"

Cậu chưa bao giờ nói ra, nhưng gần đây Enju bỗng trở nên khá thu hút. Nếu Kisara là một bông hoa rực rỡ, Enju lại hấp dẫn theo kiểu ngược lại.

Mỗi khi Enju chạy ra khỏi phòng tắm mà không có một tấm vải che thân, Rentaro đều thấy chút ngượng ngùng, nhưng cậu không muốn việc đó ngừng lại. (trans: Lão Tadashima đâu :))))

"Việc hàng ngày đã xong. Bữa tối cũng đã kết thúc. Sau khi ăn no, em chả muốn làm gì cả. Căng da bụng thì trùng da mắt mà!"

Enju đang tạo tư thế như muốn nói "Chiếm lấy em đi!!!" (Trans: Gọi lão Tadashima đến ngay!!!!)

"Ngủ ngon."

Rentaro tắt đèn và chùm chăn qua đầu. Một lúc sau, bỗng thứ gì đó đập rất mạnh vào đầu của cậu đến mức nghe được tiếng sọ nứt.

"Guoooo!"

"Sao anh dám bơ em? Khi một người phụ nữ có ước muốn, người đàn ông phải thực hiện mà không cần nói một lời nào."

"Một người phụ nữ 10 tuổi vừa lên tiếng sao? Ha ha."

"Anh thử chứng minh em không phải phụ nữ xem!"

Enju đứng ưỡn ngực trước mặt Rentaro.

"Trước hết một người phụ nữ phải thận trọng, kín đáo và đoan trang. Và bức tường kia trông vững chãi quá."

"..."

Mặt của Enju đỏ bừng và cô bé nắm chặt tay lại.

"Enju, một người cần phải biết khi nào nên bỏ cuộc."

"Kisara là quỉ dữ. Khi bằng tuổi chị ấy, em cũng sẽ có cặp bưởi đó!!!"

"Cô ấy không hề có sức mạnh quỉ dữ gì cả. Anh đảm bảo đó vì hồi nhỏ tụi anh đã từng tắm chung."

Sau khi tuyên bố, Rentaro cũng ngạc nhiên về bản thân.

"!@#$%^&* Em không nên mua quyển vở đó. Em nên để dành tiền cho việc nâng ngực sau này."

Nhưng nghĩ lại ý tưởng một nữ sinh tiểu học có một bộ ngực khổng lồ là quá tệ. Enju dần bình tĩnh lại.

"NHƯNG! Em nghe nói rằng những người đáng thương như anh không thể có nổi một mối quan hệ với phụ nữ. Mỗi khi tiêm thuốc cho em anh cũng rất thích nghe "Hãy cho Enju cảm nhận tình yêu đang tuôn trào vào cơ thể nào!" phải không? Sumire-sensei đã nói với em. Thật là bệnh hoạn!"

Đầu cậu đau nhói. Những lời nói đó như cứa vào tim.

"Xin đừng dụ dỗ anh xuống Địa ngục. Mà em học được những lời đó từ đâu vậy?"

Enju lại ưỡn ngực đầy tự hào.

"Google-sama dạy em đấy."

"Google tệ lắm! Hãy xem nó dẫn em đến đâu này!"

"Chúng ta hãy trở thành vợ chồng nào! Và khi đó anh có thể hoàn thành giấc mơ đồi bại của mình."

Enju nhảy lên người Rentaro nhưng cậu né được, và tiếng động vang rõ xuống tầng dưới. Mọi người sẽ nghĩ Rentaro không chỉ là lolicon mà còn là một tên đồi truỵ. Cả tầng dưới đang chìm trong giấc ngủ bỗng tràn ngập sát khí. Địa ngục chắc cũng không thể tệ hơn.

Rentaro ôm đầu trong đau khổ. Ngoài việc này ra, Enju rất dễ thương!

Cậu nhìn đồng hồ và ngán ngẩm: "Đêm nay sẽ dài lắm đây."

"Em đã cởi đồ xong!"

"Nooooooooo!"

Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Mệt mỏi với tiếng líu lo ngoài cửa sổ, Rentaro nhìn vào gương với ánh mắt vô hồn. Hai mắt cậu đã thâm quầng do thiếu ngủ, cộng thêm khuôn mặt không thể rầu rĩ hơn khiến cậu trông không khác gì một tên tội phạm. Cậu bẻ cổ áo lên và thắt cà vạt.

Trong thâm tâm cậu không hề muốn đến trường.

Ti vi đang có chương trình về cung hoàng đạo: "Hôm nay như mọi khi sẽ là ngày đen đủi với túi tiền của Kim Ngưu. Không những vậy, sức khoẻ của Kim Ngưu cũng có thể tệ đi." Cậu chán nản và mong ước điều đó không xảy ra.

Cậu bắc ấm nước sôi xuống và pha cà phê.

Không khí buổi sáng thật trong lành và dễ chịu. Rentaro hít một hơi dài và tận hưởng nó.

"Rentaro, bà chủ nhà cho mình mượn xe đạp nè!"

Hôm qua, trong lúc vội vã cậu đã bỏ quên xe đạp ở hiện trường vụ án. Nhưng bây giờ cậu đang có xe đạp và khó mà đi muộn được nên lí do chính đáng của cậu đã ít đi nhiều. Hơn nữa, cậu đã cam kết với chủ tịch hội học sinh nên không thể nghỉ học được.

Cậu nhâm nhi cốc cà phê và tìm trên ti vi chương trình nào đó để xem. Lúc chuẩn bị tắt ti vi thì người phóng viên hét lên, "Xin hãy chú ý!".

Tay phóng viên đang ở Quận 1. Không khó để đoán được những thành phần nào đang sống ở cái quận mà đường phố được lát phẳng và cây cối được cắt tỉa kĩ càng.

Hình ảnh một cô gái như Công chúa Tuyết đang đứng trên ban công hiện ra.

Cô mặc một chiếc váy trắng nhiều tầng, đội khăn che mặt và mang lại cảm giác như một bộ váy cưới.

Không chỉ trang phục mà tóc của cô cũng màu trắng. Làn da của cô cũng rất trắng.

"...Seitenshi."

Rentaro thốt ra.

10 năm trước Nhật Bản đã chia thành 5 Khu vực. Cô gái này cai quản một trong số đó, Khu vực Tokyo.

Sau cái chết của người tiền nhiệm, cô là đời thứ ba của nhà Seitenshi giữ chức vụ này. Bởi sắc đẹp cao quí, cộng thêm sự sắc sảo hiếm có, cô đã giành được sự ủng hộ của tất cả mọi người.

"Rentaro, nhìn kìa."

Enju chỉ người đàn ông với gương mặt cục cằn đang đứng sau cô gái đang mỉm cười. Người đàn ông đó có dáng người cao, khoẻ mạnh và đang mặc hakama. Dựa vào dáng người, ông ta có vẻ là vệ sĩ của Seitenshi.

"Lão già đó..."

Tendo Kikunoyo, cố vấn của Seitenshi. Do huyết thống của Seitenshi, sau Sự kiện Thảm bại, quyền lực ở Tokyo nằm hoàn toàn trong tay cố vấn cho Seitenshi — Vị trí mà lão già thuộc dòng dõi Tendo kia đang nắm giữ.

Không quan tâm những gì bản tin này nói đến, Rentaro lẩm bẩm:

"Không ai nhận ra chính phủ toàn là người của giai cấp thống trị."

"Vậy sao? Mà đến lúc phải đi rồi Rentaro."

"Đến giờ rồi ư?"

Đồng hồ trên ti vi điểm đúng giờ. Chỉ là một học sinh, một nhân viên bình thường của một công ty Dân Cảnh, cậu không thể can dự sâu vào chính trị. Cậu không thích những người quyền lực. Cậu tắt ti vi và kéo Enju ra ngoài.

"Chúng ta đi thôi!"

Enju háo hức nhảy lên yên sau xe đạp và ôm lấy eo của Rentaro.

Chiêc xe đạp được bà chủ nhà cho mượn đã trong tình trạng tồi tệ. Gỉ sét có ở mọi chỗ, cảm tưởng như chiếc xe rời ra mỗi khi đạp. Đây đúng là đồ cổ đã lâu không động đến trong nhà kho.

Nhưng khi bắt đầu đạp, những suy nghĩ ấy biến mất.

Thời tiết thật dễ chịu, Enju thì vui vẻ, mọi cảm xúc tiêu cực đều tan biến.

Nhìn ra xa, những tấm Monolith đang hiên ngang dưới ánh mặt trời.

Dưới những hàng cây, ánh nắng chiếu qua tán cây như kính vạn hoa.

Cảm giác thật lạ.

10 năm trước, sau cuộc xâm lấn của Gastrea, văn minh nhân loại đứng trên bờ vực diệt vong, vô số người bị giết hoặc bị biến thành Gastrea. Mới 10 năm, nhưng cũng chỉ 10 năm.

Trong không khí mùa xuân, tiếng chuông khởi hành từ trạm tàu điện vang lên.

Cuối cùng cũng đến trường Tiểu học Magata.

"Em sẽ học hành chăm chỉ. Rentaro ngoan nhé, dù tạm phải xa cách nhưng không được khóc nhè đâu!"

Rentaro nhìn sang trường Cao trung Magata ngay bên cạnh và thở dài.

"Chém gió ác vậy chứ Enju, chúng mình chỉ xa nhau vài tiếng thôi. Đừng khóc nhè nha!"

"Em ước chúng mình có thể ở bên nhau 24/24. Rentaro, anh không muốn chuyển vào lớp em sao? Nhìn anh xem, với trí thông minh của anh thì trường tiểu học là sự lựa chọn sáng suốt đấy!"

"Đừng có hư cấu vậy chứ! Em làm anh mất mặt quá!"

"Ừm, 6 năm nữa em sẽ lên năm 2 cao trung. Anh phải ở yên trong lớp đó để chờ em. Đây là biện pháp tốt nhất. Không tranh cãi nữa."

"23 tuổi mà học cao trung chẳng phải kì lắm sao?"

"Em không nghĩ vẫy."

"Nhưng anh thì nghĩ vậy đấy. Đúp học quá lâu thì anh sẽ bị đuổi học."

"Arghhhh! Em muốn được học cùng lớp với Rentaro!"

Thấy vài cô gái đang đi ngang qua, Enju đỏ mặt và nhún vai.

"OK anh hiểu rồi. Mà khi ở trường, em cũng chú ý..."

Biết được Rentaro sắp nói gì, Enju ngắt lời.

"Em biết rồi. Em cần đặc biệt cẩn thận để không ai biết em là Đứa trẻ bị nguyền rủa."

Vừa nói Enju vừa tiến sát lại gần Rentaro và nhìn cậu bằng đôi mắt đen. Rentaro xấu hổ và tránh ánh mắt ấy.

"...Anh hiểu rồi. Không có gì cả. Xin lỗi."

Một giọng nói vui vẻ vang lên. Đó là một cô bé với mái tóc xoăn và học cùng lớp với Enju.

"Hello Mai. Rất vui được thấy cậu."

"Cậu nói lạ vậy? Mà cậu đã xem tập Tenchuu Girls hôm qua chưa?"

"Rồi."

Khi đã nói chuyện về bộ anime nào đó, Rentaro bị ra rìa. Cho dù cậu tạm thời không còn được Enju để ý, nhưng thấy 2 cô bé vui vẻ nói chuyện với nhau, cậu không thể không nở một nụ cười.

"Anh đi đây."

Trước khi cô bé kịp đáp lại, Rentaro đã phóng xe sang trường Cao trung Magata. Tiếng chuông trường vang lên.

(Chết tiệt, mình muộn rồi.)

Một ngày nhàm chán của cậu bắt đầu.

Cậu ngủ suốt tiết Tiếng Nhật. Đến giờ Toán, cậu bị gọi 3 lần nhưng đều mặc kệ và giáo viên đành bỏ cuộc. Trong giờ nghỉ, lớp trưởng, một cô gái hay ngượng, rụt rè yêu cầu cậu điền vào bảng đánh giá chung do cậu là người duy nhất chưa làm, cậu cũng không quan tâm và làm cô gái kia suýt phát khóc. Một cô bạn cùng lớp lên tiếng và nói: "Cậu thô lỗ lắm biết không?" nhưng Rentaro cũng kệ nốt. "Thằng ngốc!" cô ấy nói và quay sang nói chuyện với đám bạn. Rentaro nghe thấy "Nó không có tí động lực nào sao? Tại sao nó vẫn đến trường chứ?"

Ngáp ngắn ngáp dài, cậu ngắm nhìn Monoliths ở phía chân trời qua khung cửa sổ.

Tiếng chuông kết thúc tiết 4 vang lên, cùng lúc điện thoại của cậu rung lên.

Cậu lôi điện thoại ra trong tâm trạng buồn ngủ.

Chán nản vì thấy tên người gọi, cậu cứ để nó rung một lúc, nhưng không chịu được nên đành nhấc máy.

"Có việc gì vậy, sếp?"

"Có công việc. Và đừng gọi tớ là sếp khi chúng ta không trong giờ làm việc."

Giọng Kisara đang phát ra từ đầu dây bên kia.

"Liên quan đến vụ việc hôm qua à?"

"Đúng vậy. Chúng ta sẽ đến Bộ Quốc phòng ngay bây giờ."

"Huh?!?"

(Bộ Quốc phòng? Mình có nghe nhầm không vậy?)

"Cậu đang nói gì vậy?"

"Nhìn ra ngoài cửa sổ đi."

Cậu nhìn ra ngoài. Có một chiếc limo đen đang đỗ ở ngoài cổng trường.

"Tch. Đợi đến hết giờ được không?"

"Quay lại đằng sau đi."

"..."

Cậu không nói nên lời khi quay lại. Một nữ sinh có vẻ đẹp làm đứng tim mọi chàng trai đang đứng ngay sau cậu. Mọi ánh mắt trong lớp đang đổ dồn vào hai người.

"Đi thôi."

"Nhưng... tớ đang học..."

Rentaro nói với Kisara đang đứng chống tay vào eo để chờ cậu.

"Tớ cũng cúp học. Cậu nghĩ việc gì quan trọng hơn, trường học hay công việc? Và là lỗi của ai khi tháng này ta không kiếm được đồng nào? Của cậu đó, đồ vô dụng ngu ngốc Satomi Rentaro!"

"...Tại sao cậu lại thích làm việc như vậy chứ?"

"Không lằng nhằng nữa. Đi thôi."

Cậu vẫn đang chờ cơ hội để xin lỗi cho sự việc hôm qua, nhưng giờ chắc chắn không phải lúc rồi. (Shit!) Rentaro theo sau Kisara. Khi Kisara đi qua, mọi người đều dừng lại và không dấu được sự ngạc nhiên.

"Đó là đồng phục của trường Miwa phải không?" "Trường Miwa, trường mà Seitenshi-sama học ư?" "Ngôi trường đó chỉ có con nhà quyền quí mới vào được, và cô gái xinh đẹp đó là ai?" "Không thể nào!" "Ai đang theo sau cô ấy vậy?" "Chắc là người hầu hay ai đó như vậy?"

——Tôi học cùng lớp với mấy người đấy! Mấy người chả nhẽ không biết tôi sao?

Rentaro cảm thấy đắng lòng.

Hai người tiến đến chiếc limo. Kisara bước lên xe. Không, cô vừa đi qua nó.

"Hàng fake ư!?!"

"Cậu đã nghe đến dịch vụ thuê limo chưa?"

"Rồi, nhưng sao chúng ta không dùng nó?"

"Tớ không đủ tiền trả T.T"

"Vậy cậu chỉ gọi chơi thôi à?"

"Không sao đâu, tớ bịt mũi và cho họ tên giả."

"Tớ thấy ổn mà -_-"

"Nhìn kìa Satomi, một con chihuahua đi lạc!"

"Tập trung vào!!!"

Kisara tiến đến và chơi đùa với con chó. Cô ngồi xuống và xoa đầu nó, con chihuahua cũng liếm tay cô và Kisara cười lên như bị ai cù nách.

Trông thấy Kisara như vậy, trái tim của Rentaro bắt đầu đập mất kiểm soát.

"Satomi, cậu có gì cho nó ăn không?"

"Lạ là tớ có đấy. Có vài con chó lạc thường đến chỗ tớ và Enju rất háo hức khi cho chúng ăn."

Rentaro lấy ra một gói thịt bò khô và định đưa cho Kisara.

Bụng cô bắt đầu reo lên. Cô nhìn chằm chằm vào gói thịt bò.

Rentaro cảm thấy tiếc thương cho con chó.

"Tội nghiệp mày quá chó ơi, thức ăn bị cướp ngay trước miệng mà không làm gì được."

"Cậu vừa nói gì?"

"Kisara, cậu quá tàn nhẫn với con chó."

"Kiếp trước tớ là một con cún dễ thương."

"Kisara, bắt tay!"

Sát khí bỗng toả ra mãnh liệt, nhưng dịu xuống nhanh chóng. Cô cắn môi, mặt đỏ bừng, đặt tay mình lên tay Rentaro và quay mặt đi.

(Tai hoạ gì sắp xảy ra vậy?)

"Quay một vòng!"

Kisara quay người một vòng.

Tình huống trở nên hài hước.

"Đứng bằng hai chân!"

"Đồ biến thái!"

"Sao cậu lại sẵn sàng hạ thấp bản thân như vậy?"

Kisara cúi mặt xuống trong xấu hổ và cho Rentaro thấy chiếc ví trống rỗng.

Hai mắt của Kisara long lanh, trông rất đáng yêu với khuôn mặt làm tan chảy mọi trái tim.

"Sao cậu không chuyển sang trường công nào đó cho nó rẻ?"

"Không. Danh dự nhà Tendo của tớ chỉ còn mỗi bộ đồng phục Miwa thôi! Tớ trả tiền bằng đồng lương ít ỏi và tiền kiếm được từ việc quản lí kho hàng."

"Nhưng cậu không thích bị gọi với cái tên Tendo mà?"

"Đó là chuyện khác."

"Mà cậu định đi đến Bộ Quốc phòng kiểu gì với cái ví rỗng?"

Kisara nở một nụ cười quyến rũ.

"Cậu mới rút tiền 2 ngày trước đúng không?"

Rentaro tránh né ánh mắt của Kisara.

(Sếp đang móc túi mình.)

"........Hình như thế..."

"Cậu đúng là nhân viên tuyệt vời nhất! Rất mạnh mẽ và là chỗ dựa vững chắc ^_^"

"Sao nghe giống vô dụng, yếu ớt và ngu ngốc thế?"

"Chuyện xưa rồi, lôi ra làm gì?"

"Mới chỉ hôm qua -_-"

"Chuyện lâu rồi mà, tớ có nhớ gì đâu!"

"Lãi suất vay là 10% một tháng."

"Tớ sẽ trả cậu nếu kiếp sau gặp lại."

Rentaro ngán ngẩm thở dài.

"Được rồi. Đi thôi."

Hai người bước đi. Bỗng Kisara túm lấy tay áo của Rentaro.

"Chuyện gì nữa?"

"Ừm... Cậu còn miếng thịt nào nữa không?"

Cậu đưa cô hai miếng cuối cùng và nó biến mất trong chớp mắt.

Con chihuahua trông còn đáng thương hơn.



"Cũng muộn rồi, nhưng liệu có ổn khi không gọi cho Enju không?"

Chuông khởi hành của trạm tàu điện vang lên. Chỉ có hai người trên chuyến tàu.

Kisara chải tóc, để lộ phần cổ và quay sang Rentaro.

"Lần này đi không phải để đánh nhau mà để thảo luận. Enju sẽ bị ru ngủ ngay lập tức."

"Ra là vậy."

"Lần này chắc là bàn về vụ việc đó. Nhưng tại sao họ không thông báo theo cách thông thường?"

"Họ chả giải thích gì mà chỉ bảo tớ nơi cần đến. Tớ ghét chỗ đó. Cứ như kiểu đó là vinh dự của chúng ta khi được họ giao việc."

"Từ chối thì có sao không?"

"Chúng ta là một công ty nhỏ nên chỉ có thể tuân theo. Chúng ta sẽ mất việc nếu không đến."

"Vậy những công ty Dân Cảnh chỉ là con rối của chính phủ?"

"Bọn họ rất đố kị vì khả năng vô hạn của Initiator. Những Initiator hạng nhất có thể thay đổi cán cân quân sự của thế giới. Đó là tại sao chính phủ muốn kiểm soát mọi công ty Dân Cảnh và thao túng chúng ta."

"Nói cách khác, chúng ta đang bước vào lãnh thổ của địch à?"

Kisara cụp mắt xuống.

"Bây giờ cậu mới nhận ra sao? Đó là lí do mà tớ gọi cậu theo để làm cận vệ. Cậu là người duy nhất mà tớ có thể tin tưởng."

Những từ ngữ ấy vang vọng trong đầu Rentaro, làm trái tim cậu bắt đầu rạo rực.

Bỗng cậu cảm thấy vai mình có sức nặng đè lên. Kisara đang ngả đầu vào vai cậu. Đôi mắt mang sự mệt mỏi.

"Xin lỗi. Tớ luôn thế này sau khi được ăn. Tớ không ngủ được trên trường..."

"Không thể? Tại sao?"

"Tớ...là người nhà Tendo. Tớ là một hình mẫu, không thể để người khác thấy mình như vậy."

Kisara yên lặng. Hai mắt đã nhắm lại. Cơ thể thả lỏng và dựa hoàn toàn vào Rentaro.

Tàu vẫn chạy đều.

Rentaro ngả đầu một cách chậm rãi để không đánh thức Kisara. Ánh mắt của cậu bất chợt dừng lại ở nơi mà bình thường cậu sẽ được gặp ông bà ngay nếu dám nhìn chằm chằm vào nó.

Cậu ngắm nhìn bờ vai mảnh khảnh và khuôn mặt xinh xắn của Kisara. Ngực của cô nhịp nhàng phập phồng lên xuống theo nhịp thở, và hoàn toàn ở trong tầm tay.

Cậu ngắm nhìn đôi môi, mái tóc, cậu cảm nhận mùi dầu gội thơm nhẹ, mùi cơ thể dễ chịu. Cậu bị cuốn hút hoàn toàn.

"Cô ấy đẹp thật."

"Sa...to...mi."

Cậu giật mình, nhưng nhận ra cô đang nói mê.

"Giúp tớ trả thù, giúp tớ...giết...Tendo..."

Người cô run lên.

"Bố...mẹ...Không...Rentaro...đừng chết...Cứu..."

Rentaro vòng tay mình ôm chặt lấy Kisara.

Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Toà nhà chính phủ có vẻ rất trống vắng lúc này.

Rentaro và Kisara xưng tên ở lối vào và được hộ tống vào trong. Thang máy đi lên rất nhanh.

Hai người đi đến căn phòng có ghi "Phòng hội thảo số 1". Người đứng ngoài cửa cúi đầu chào.

Rentaro mở cửa cho Kisara và cậu bất ngờ vì căn phòng rất rộng. Ở giữa căn phòng có một cái bàn dài hình bầu dục và có một màn hình lớn gắn ở trên tường.

Nhưng rắc rối đến từ mọi người trong phòng.

"Kisara, họ là..."

"T có linh cảm là mình không phải người duy nhất được mời, nhưng không ngờ là có nhiều công ty đối thủ đến vậy."

Có rất nhiều người trong nhưng bộ đồ may riêng sang trọng, chắc là giám đốc của những công ty Dân Cảnh, họ đang ngồi quanh chiếc bàn, trên những chiếc ghế đã được chỉ định. Đứng sau là những kẻ trông chả khác gì côn đồ. Bọn họ đều mang những vũ khí màu đen đặc trưng làm bằng hợp kim Varanium. Họ là những Promoter như Rentaro. Những Initiator đứng cạnh họ cũng chỉ tầm tuổi Enju.

(Có biến gì vậy?)

Khi Rentaro bước vào, tất cả mọi người đều ngừng chém gió và nhìn cậu chằm chằm.

"Thời nay Dân Cảnh mất giá quá nhỉ? Kể cả một thằng nhãi cũng làm được. Mày có vào nhầm phòng không vậy? Nếu định đến đây để học hỏi kinh nghiệm từ chuyên gia thì đến vào buổi khác nha. Biến đi, nhóc."

Một Promoter nói lớn khi đến gần Rentaro.

Hắn mặc áo ba lỗ bó sát nách, khoe ra cơ ngực nở nang. Tóc hắn nhuộm đỏ rực như ngọn lửa, hắn bịt mặt bằng một cái khăn có hình đầu lâu. Hắn nhìn Rentaro bằng đôi mắt sanpaku[12].

Hắn mang một thanh kiếm lớn gọi là "Buster Sword[13]" nặng hơn 10kg. Toàn bộ thanh kiếm mang một màu đen của Varanium. Nó lớn đến mức sức của người bình thường sẽ không thể vung nó dễ dàng. Nhìn hắn vung vẩy thanh kiếm là đủ biết hắn mạnh cỡ nào.

Rentaro thu hết can đảm, bước lên trước mặt Kisara nhằm che chắn cho cô. Hành động này làm tên kia khó chịu.

"Hả?"

"Anh là ai? Nếu cần gì, hãy xưng tên trước."

"Thái độ với cán bộ à? Mày trông khá dặt dẹo."

"Đánh giá người khác qua vẻ bề ngoài là một sai lầm lớn đấy."

"Mạnh mồm gớm nhể? Đỡ thử vài đao của tao xem nào!"

Ý định của hắn làm chân của Rentaro run rẩy, mồ hôi chảy trên trán. (Mình động phải loại người gì thế này?)

Cậu không muốn choảng nhau, nên việc khôn ngoan là tìm ra sếp của hắn. Bất ngờ cậu ăn trọn một cú đấm vào mặt và ngã về sau. Cậu nhanh chóng giữ thăng bằng và ôm mặt.

Ăn trọn cú đấm trời giáng, cậu đang rất đau đớn. Cậu đưa tay ra sau chuẩn bị rút súng ra.

"Đồ ngốc, việc gì cậu phải kích động như vậy?"

Cả căn phòng như không nhịn được cười.

——Thằng khốn đó!

"Satomi-kun, chúng ta còn có việc phải làm, đừng phí thời gian với hắn."

"Con đĩ này, mày vừa nói gì!?!"

"Dừng ngay, Shougen."

Giọng nói đến từ một người đàn ông rất điềm tĩnh.

"Đang vui mà Mikajima."

"Đủ rồi đấy. Nếu có đổ máu ở đây, chúng ta sẽ dính vào rắc rối. Nếu cậu không biết tuân lệnh thì biến khỏi đây mau!"

Shougen đột nhiên im lặng. Hắn lườm Rentaro và lùi lại, miệng lẩm bẩm gì đó.

Rentaro thả lỏng người.

Người đàn ông kia tỏ ra rất lịch sự.

"Xin hai người thứ lỗi. Hắn khá là nóng tính."

"Ông không huấn luyện được con chó của mình à?"

Sắc mặt của Mikajima vẫn không hề suy đổi sau câu nói vừa rồi.

"Tôi rất thành thật xin lỗi."

"...Không sao đâu. Có vẻ hắn đã được thuần."

Đó là một lời nói dối. Đa số Promoter chiến đấu theo nguyên tắc riêng, nhưng vẫn có một số lượng không nhỏ những tên thổ phỉ chỉ đơn giản là muốn được đánh nhau, một số dùng cái danh Promoter để gây ra rất nhiều tội ác và thoát tội.

Mikajima nhìn chăm chú Kisara.

"Rất hân hạnh được gặp một tiểu thư xinh đẹp như này."

"Ông cứ tâng bốc tôi."

Người đàn ông không còn tỏ ra bất kì hứng thú nào với hai người. Trong bộ đồ đắt tiền, hắn trông rất lạnh lùng và điềm tĩnh, nhưng bầu không khí vẫn rất căng thẳng.

Kisara đáp lại bằng một nụ cười lịch sự và nhanh chóng tiến đến ghế của mình.

"Chúng ta có cái ghế xa nhất."

"Do thực tế chúng ta có thứ hạng thấp nhất ở đây."

Cậu để ý xung quanh, tất cả đều là đại diện của những công ty lớn.

"Vậy sao họ lại cần đến một công ty nhỏ bé như chúng ta?"

"Chúng ta sẽ biết sớm thôi."

Cậu liếc sang người đàn ông ngồi đối diện mà vừa chạm mặt, thì thầm vào tai của Kisara.

"Ông ta là ai vậy?"

Không hề quay lại, Kisara đưa Rentaro tấm bưu thiếp vừa nhận được.

Dòng chữ vàng trên bưu thiếp ghi rõ: "Công ty Cảnh vệ Hoàng gia, Giám đốc đại diện Mikajima Kagemochi."

Rentaro than vãn khi biết đó là công ty an ninh tư nhân lớn nhất. Những cặp giỏi nhất hầu hết là nhân viên của công ty đó.

"Vậy hắn cũng rất mạnh."

"Vừa nãy ông ta gọi hắn là Shougen. Nếu là Shougen Ikuma thì thứ hạng của hắn là 1584."

"Top 1000 ư!?!"

Thứ hạng IP của cặp Promoter - Initiator được quyết định và công khai bởi IISO, dựa trên thành tích chiến trường và số lượng Gastrea tiêu diệt được. Thứ hạng không nói lên tất cả, nhưng cũng cho thấy được phần nào sự tương quan sức mạnh.

Rentaro lau mồ hôi trên trán và ở lòng bàn tay. Nếu cậu tấn công lúc trước đó, cậu sẽ bị hạ gục mà không có bất cứ cơ hội đánh trả.

"Mà cậu còn nhớ thứ hạng của mình và Enju không, Rentaro?"

"Hình như vào khoảng 120 000."

"Tớ cũng không nhớ rõ, chắc khoảng vậy."

Kisara nói với giọng kịch tính.

"Hơn nữa, công ty đó còn có cặp đôi mạnh hơn nhiều. Tớ ước rằng công ty chúng ta cũng có Promoter mạnh cỡ vậy. Dù chúng ta có một Initiator tuyệt vời, nhưng Promoter của chúng ta là một kẻ vô dụng ngốc nghếch, thứ hạng còn thấp hơn cả tớ và thậm chí còn rất yếu."

Rentaro vờ như chưa nghe thấy gì, nhưng lại vô thức đồng ý.

Khả năng của Initiator và Promoter ảnh hưởng trực tiếp đến danh tiếng của công ty. Enju rất mạnh, nếu trong điều kiện thích hợp thì dễ dàng lọt vào top 1000. Nhưng cô bé được xếp hạng vào khoảng 120 000 một phần là do cộng sự bất tài của cô bé. -_-

Đúng lúc ấy, một người đàn ông hói đầu mặc đồng phục bước vào.

Tất cả đại diện của các công ty, kể cả Kisara, đều đứng dậy chào. Người đàn ông ra hiệu mọi người ngồi xuống. Ông ta đứng ở khá xa nên Rentaro không thấy rõ cấp bậc trên huy hiệu, nhưng có lẽ ông ta cũng có cấp bậc cao trong Lực lượng Tự vệ.

"Chúng tôi có một nhiệm vụ cho tất cả những Công ty An ninh Tư nhân có mặt ở đây, nhiệm vụ của chính phủ. Những ai không sẵn sàng cho nhiệm vụ thì hãy ra về. Một khi ở lại thì không được phép từ chối."

Người đàn ông bỗng ngừng lại trong giây lát khi nhìn quanh căn phòng.

"Hm, có người vắng mặt à?"

Chiếc ghế chỗ bảng tên "Tập đoàn Oose" vẫn còn trống.

Rentaro gặp ông ta một lần ở một vụ án. Lão béo đó luôn có một thư kí cao kều đi theo, tận tâm hết mình cho lão. Ho trông như cặp đôi số 10 hài hước.

(Bọn họ đâu rồi nhỉ?)

Rentaro thở dài.

Người đàn ông quan sát phản ứng của mọi người, nhưng không ai lên tiếng.

Có hơn 30 người, kể cả Kisara, đang ngồi quanh chiếc bàn. Vừa mới từ trường học đến đây, Kisara vẫn mặc đồng phục và trông hơi lạ so với mọi người, nhưng cô không quan tâm.

Những Promoter đều đứng sau đại diện của công ty. Họ không có trang phục nhất định. Mỗi người một trang phục khác nhau. Không ai quan tâm đến trang phục khi đến một toà nhà chính phủ.

Shougen Ikuma cũng vậy.

——Huh?

Một cô bé đang đứng cạnh Shougen.

Cô bé mặc một cái váy liền mảnh dài tay nhạt màu. Cô bé có đôi mắt to và sáng, nhưng cũng rất lạnh lùng.

Shougen đã gây ấn tượng mạnh, nên Rentaro không để ý đến cô bé. Có lẽ cô là Initiator của Shougen. Mắt hai người chạm nhau. Rentaro vội nhìn ra chỗ khác, nhưng cô bé vẫn nhìn chằm chằm vào cậu.

Cô bé nhìn Rentaro với đôi mắt buồn, tay cô bé đang đặt lên bụng. Cô bé bị đau bụng ư? Cô bé bắt đầu lẩm bẩm. Rentaro đọc khẩu hình miệng của cô bé: "Em...đói..." Rentaro tỏ vẻ ngán ngẩm rồi cười thầm. So với Shougen, cô bé có vẻ rất vui tính và thú vị.

"Không ai rời đi à? Được rồi. Tôi xin bắt đầu việc chính."

Người đàn ông hói trong bộ quân phục chỉ tay lên màn hình và nói "Người này sẽ giải thích chi tiết về công việc của mọi người." rồi bước sang một bên.

Một cô gái xuất hiện trên màn hình.

"Xin chào, rất hân hạnh được gặp mọi người."

Đôi mắt của Kisara mở to và cô đứng dậy. Mọi người trong phòng cũng đứng dậy.

Rentaro nhìn lên màn hình và không tin vào mắt mình.

Trên màn hình là một cô gái trong bộ đầm trắng và mái tóc bạch kim. Đó là Seitenshi, người trị vì của Khu vực Tokyo sau Đại bại với Gastrea.

Tendo Kikunojou, người luôn theo sát Seitenshi như hình với bóng, đang đứng đằng sau cô. Họ đang ở trong một căn phòng mang phong cách phương Tây. Ánh mắt của Kisara bỗng trở nên sắc lạnh. Biết được sự thật về mối quan hệ của hai người, Rentaro đứng sững ra vì sợ hãi.

Seitenshi đang ngồi trên một cái ghế mang phong cách Art Nouveau, đằng sau cô là một bức hoạ đắt tiền và một cái giường Canopy[14]. (Vậy là phòng của một tiểu thư ở Seikyo trông như vậy.)

Rentaro bắt đầu lo lắng vì sự xuất hiện đột ngột chính quyền. Linh cảm của cậu mách rằng cậu sắp vướng vào một vụ việc không hề tốt đẹp gì.

"Xin mọi người thư giãn. Tôi sẽ giải thích chi tiết."

Không một ai ngồi xuống.

"Yêu cầu rất đơn giản. Đầu tiên mọi người cần phải tìm ra con Gastrea đã xâm nhập Tokyo hôm qua và người đàn ông bị lây nhiễm rồi tiêu diệt chúng. Việc thứ hai, mọi người cần thu hồi nguyên vẹn một chiếc vali chúng tôi nghi ngờ là ở trong con Gastrea đó."

——Một chiếc vali?

Một cửa sổ hiện ra trên màn hình, hiển thị hình ảnh của chiếc vali làm bằng đura[15]. Bên dưới bức ảnh là tiền thưởng cho nhiệm vụ. Mọi người đều tỏ ra hào hứng khi thấy số tiền đó.

Mikajima giơ tay xin có ý kiến.

"Tôi có một câu hỏi. Giả thiết là chiếc vali đó bị con Gastrea nuốt hoặc đã chui vào người nó khi "cơ thể sụp đổ" đúng không?"

"Đúng vậy."

Hiện tượng khi biến đổi thành Gastrea, da thịt, quần áo, phụ kiện của người đó đều trở thành một phần của Gastrea gọi là "sự sụp đổ". Nghĩa là muốn lấy lại chiếc vali thì chỉ có cách lấy nó từ xác của con Gastrea.

"Có bất cứ thông tin nào về hình dạng và nơi lẩn trốn của con Gastrea không?"

"Rất tiếc chúng tôi chưa thu thập được những thông tin đó."

Một cánh tay giơ lên. Là của Kisara.

"Tôi có thể biết bên trong chiếc vali là cái gì không?"

Tất cả mọi người trở nên hào hứng. Vô tình câu hỏi của Kisara lại là thắc mắc chung của mọi người.

"Và cô là...?"

"Tendo Kisara."

Seitenshi lộ chút ngạc nhiên.

Black Bullet v1 115.jpg

"Tôi đã nghe nói về cô. Câu hỏi cho thấy sự tò mò và thận trọng của mình, chủ tịch của Công ty An ninh Tendo. Nhưng rất tiếc tôi không thể trả lời câu hỏi do sự tối mật của nhiệm vụ."

"Tôi không thể chấp nhận câu trả lời đó. Vì con Gastrea nguồn chắc chắn phải cùng kiểu gen với nạn nhân, nên nó là Gastrea dạng Nhện. Promoter của tôi có thể giải quyết dễ dàng."

Nói xong, Kisara chột dạ, quay sang Rentaro và nói nhỏ: "Mình đoán vậy..."

Đúng là một chủ tịch lịch sự và biết giữ ý!

Kisara nói tiếp:

"Câu hỏi là, tại sao một nhiệm vụ đơn giản như vậy lại có phần thưởng ở cấp độ như thế? Hơn nữa tôi không hiểu việc triệu tập những Dân Cảnh hàng đầu để làm việc này. Lời giải thích duy nhất là có thứ gì đó cực kì nguy hiểm bên trong chiếc vali."

"Rất tiếc nó không phải là thứ mà cô có đủ thẩm quyền để biết, chủ tịch Tendo."

"Có lẽ là vậy. Nhưng nếu tôi không thể đánh giá được mức đổ nguy hiểm của công việc mà nhân viên của tôi sẽ làm thì tôi xin từ chối."

"Cô đã có mặt ở đây, việc từ chối sẽ phải chịu hình phạt."

"Tôi đã sẵn sàng cho việc đó. Tôi không thể để nhân viên của mình gặp nguy hiểm ngoài mức kiểm soát."

Cả căn phòng trở nên yên lặng. Rentaro bối rối. Lúc ở trên tàu, Kisara đã nói là sẽ tuân theo yêu cầu từ chính phủ.

Khi cậu chuẩn bị lên tiếng, một tiếng cười lớn vang lên.

Tất cả mọi người đều quay sang nơi phát ra tiếng cười đó. Tất cả đều sốc.

Một người đàn ông bí ẩn đeo mặt nạ, mặc một chiếc áo đuôi tôm, đội một chiếc mũ chóp đang ngồi để chân lên bàn ở chiếc ghế trống của chủ tịch Công ty Oose.

Những người ngồi bên cạnh đều ngã ngửa vì bất ngờ.

(Hắn là——)

Người đàn ông ngửa người ra sau và bật dậy, đứng lên bàn. Mọi người không nói nổi một lời nào.

Sau khi bước ra giữa bàn, hắn quay sang Seitenshi.

"...Xưng tên đi."

"Ồ, xin thứ lỗi."

Hắn bỏ mũ ra và cúi chào.

"Tôi là Hiruko Kagetane. Rất hân hạnh được gặp cô, người trị vì vô dụng của Tokyo. Không giấu gì, tôi là kẻ thù của các người."

Một cơn lạnh chạy dọc sống lưng của Rentaro, cậu nhanh chóng rút súng và chĩa vào hắn.

"Ngươi..."

Hắn quay sang Rentaro.

"Hahaha, cậu khoẻ chứ Satomi-kun, bạn của tôi?"

"Ngươi vào đây kiểu gì?"

"Đơn giản là bước vào từ cửa chính thôi. Nhưng tôi đã giết vài kẻ phiền phức ngáng đường tôi. A, hãy để tôi giới thiệu Initiator của tôi. Kohina, lại đây."

"Vâng, papa."

Một cô bé bước ra từ đằng sau Rentaro và Kisara. Tóc gáy của Rentaro dựng đứng lên. (Con nhóc ở sau lưng mình từ lúc nào vậy?)

Cô bé ấy mặc một chiếc váy ngắn xoè liền mảnh màu đen. Trên lưng cô bé có đeo hai thanh kiếm.

Cô bé nhảy lên bàn, đứng cạnh Kagetane, lấy tay xoè váy và cúi chào.

"Hiruko Kohina, 10 tuổi."

"Con bé là Initiator của tôi, và cũng là con gái tôi."

——Initiator? Hắn cũng là Dân Cảnh sao?!?

Kohina nhìn quanh căn phòng rồi kéo vạt áo của Kagetane.

"Papa, mọi người đang nhìn chúng ta kìa, ngượng quá. Con cắt họ được không? Hoặc chỉ cần cắt người đang chĩa súng kia thôi?"

"Haha, bây giờ chưa phải lúc."

"Nhưng papa..."

Khi nhìn kĩ, Rentaro thấy máu đang rỉ xuống từ cặp kiếm của Kohina. Cậu rùng mình lo sợ. Cậu giục Kisara đứng ra sau mình.

"Ông muốn gì?"

"Tôi đến đây để chào hỏi và thông báo rằng tôi cũng sẽ tham gia cuộc đua này."

"Tham gia? Nghĩa là sao?"

"Tôi đang nói là Di sản Thất Tinh sẽ thuộc về tôi."

Khi nghe thấy điều đó, Seitenshi từ từ nhắm chặt mắt lại.

"Di sản Thất Tinh? Cái quái gì vậy?"

"Ôi, vậy ra mọi người chấp nhận yêu cầu mà không biết gì sao? Đáng xấu hổ thật. Đó là thứ ở bên trong cái vali kia."

"Vậy hôm qua, ông đến căn hộ đó là để——"

"Chính xác! Tôi đang đuổi theo con Gastrea, nhưng nó đã biến mất sau khi trốn vào căn phòng đó. Khi tôi đang nấn ná ở đó thì cảnh sát ập vào và định giết tôi. Tôi buộc lòng phải giết họ để tự vệ thôi. Hehehe!

Rentaro lộ rõ sự căm phẫn.

"Thằng khốn..."

Kagetane giang rộng hai tay.

"Các quí ông, thể lệ cuộc chơi là các người và tôi, sẽ tìm con Gastrea và đoạt lại Thất Tinh. Vì chúng ta phải giết nó để hoàn thành công việc, hay là đặt cược mạng sống của chính mình?"

"——Tao đã nghe đủ lời lẽ láo toét của mày rồi thằng chó!"

Một giọng nói đến từ phía xa của căn phòng.

Nó đến từ người đàn ông mang một thanh Buster Sword lớn, Ikuma Shougen.

"Anh ồn ào quá đấy. Tôi nghĩ anh nên chết ở đây."

Bỗng chỗ mà Shougen đứng chỉ còn dư ảnh. Shougen đã tiếp cận Kagetane. (Nhanh quá!)

"Tao sẽ băm vằm mày ra!"

"Vậy sao?"

Thanh kiếm lớn vung lên như một cơn lốc xoáy, nó giáng xuống một đòn đánh chuẩn xác đến mức kẻ thù không thể né được.

Nhưng, một tiếng bang vang lên và thanh kiếm bay ngược về sau.

"..."

"Đáng tiếc nhỉ?"

(Chuyện gì vậy?)

Dù chỉ trong tic tắc, nhưng Rentaro vẫn thấy một chớp sáng loé lên ở giữa Kagetane và Shougen.

"Lùi lại Shougen!"

Anh ta lập tức nhảy về phía sau.

Như có người ra hiệu, tất cả Dân Cảnh trong phòng đều triển khai vũ khí và tấn công Kagetane. Rentaro cũng bắn.

Đạn bắn tới từ mọi phía. Nhiều tiếng bang nữa vang lên.

Một lớp chắn hình cầu bao quanh Kagetane.

Khi đạn va vào nó, chúng nảy lại với tiếng bang. Lẫn trong tiếng súng, tiếng cửa kính vỡ và một vài tiếng kêu rên vang lên.

Rentaro bắn một cách điên cuồng, nhưng cậu nhanh chóng hết đạn. Tất cả mọi người đều bắn cho đến khi băng đạn trống rỗng.

Căn phòng trở nên yên lặng lạ thường, mùi thuốc súng nồng nặc trong căn phòng. Một vài tiếng rên từ những người bị thương cũng phát ra.

"Làm sao mà..."

Đứng trên chiếc bàn hình bầu dục, kẻ lạ mặt và cô gái nhìn xuống căn phòng. Tất cả mọi người trong phòng đều bất động.

Tỏ vẻ bình tĩnh, Kagetane lại giang rộng hai tay.

"Đây là lá chắn bằng từ trường. Tôi gọi nó là Imaginary Gimmick."

"Tạo ra được từ trường? Ngươi có phải là con người không?"

"Tôi là con người. Để cho điều này xảy ra, tôi đã phải thay thế hầu hết nội tạng bằng Varanium."

"Người máy ư..."

"Tôi sẽ giới thiệu lại về bản thân. Tôi là Hiruko Kagetane, cựu quân nhân của Binh chủng Cơ giới hoá Đặc biệt số hiệu 787, Dự án Sáng tạo Tân Nhân loại của Quân đoàn phía Đông thuộc Lực lượng Phòng vệ Mặt Đất."

Mikajima bị sốc trước lời giới thiệu đó.

"Lực lượng đặc biệt để đấu lại Gastrea thời chiến ư? Vậy là, nó có tồn tại..."

"Tin hay không là tuỳ các người. Rentaro-kun, tôi đã không hoàn toàn thành thật với cậu. Tôi rất xin lỗi."

Kagetane nhẹ nhàng lại gần Rentaro. Như một nhà ảo thuật, hắn phủ lên tay một cái khăn trắng, đếm đến 3 và bỏ nó ra. Một cái hộp trông như hộp quà xuất hiện. Hắn đặt nó lên bàn và đặt tay lên vai Rentaro đang sợ chết khiếp.

"Đây là một món quà dành cho cậu. Chà, đến lúc tôi phải đi rồi. Từ bỏ đi, những vị anh hùng của thế giới. Ngày tận thế sắp tới gần. Đi thôi, Kohina."

"Vâng, papa."

Kính cửa sổ vỡ tan, cả hai nhảy ra khỏi cửa sổ.

Mọi người đều đang đứng chôn chân. Không ai có ý định đuổi theo bọn chúng.

Lần đầu tiên Rentaro biết được kẻ đó có thể giết người chỉ bằng một cái nhìn. Cậu cố kiềm chế để bản thân không nôn ra.

Bỗng một bàn tay đặt lên vai Rentaro.

"Satomi, hãy giải thích vì sao cậu biết hắn."

"Đó là..."

Khi cậu đang ngắc ngứ, Mikajima đập xuống bàn.

"Lão Tendo kia! Dự án Sáng tạo Tân Nhân loại là có thật sao?"

Kikunojou không nói gì, khuôn mặt không biến sắc.

Bầu không khí yên lặng không kéo dài được lâu. Một người lao vào trong phòng rồi hét lên.

"Cứu với! Ngài chủ tịch..."

Đó là thư kí của người đang vắng mặt, chủ tịch Tập đoàn Oose. Anh ta trông như đang rất điên loạn.

"Ngài chủ tịch đã bị giết trong phòng! Xác của ông ấy không có đầu..."

Ngay lập tức sự chú ý đổ dồn vào cái hộp nằm bên cạnh Rentaro.

Chiếc hộp lập phương có kích cỡ khoảng 30cm. Rentaro từ từ tháo dây ribbon buộc quanh cái hộp và mở nắp hộp.

——Cậu nhìn vào trong rồi ngay lập tức đóng nó lại.

Cậu mới gặp ông ta một vài lần, nhưng gương mặt luôn nở một nụ cười ấy luôn nổi bật trong đám Dân Cảnh hầm hố. Rentaro luôn ngưỡng mộ phong thái đó.

Cậu siết chặt tay, cảm xúc căm phẫn đang sôi sục trong cậu.

"...Tên khốn đó!"

"Xin hãy yên lặng!"

Giọng nói của Seitenshi vang lên giữa cơn phẫn nộ của Rentaro khiến cậu từ từ ngẩng đầu lên.

"Tình hình hiện tại đang cực kì nghiêm trọng. Tôi phải đưa thêm một điều kiện: Phải đoạt lại cái vali trước khi gã đó có được nó. Nếu không mọi thứ sẽ chấm dứt."

Kisara nhìn thẳng vào Seitenshi.

"Bây giờ cô có thể cho tôi biết chiếc vali đó có gì rồi chứ?"

"Đã đến nước này thì tôi không thể giấu. Bên trong nó là Thất Tinh Di sản, thứ có thể phá huỷ hoàn toàn Monoliths và khiến cho toàn bộ Khu vực Tokyo tận diệt."

Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Tatami (kanji: 畳) là một loại sản phẩm (tạm gọi là tấm nệm) được dùng để lát mặt sàn nhà truyền thống của Nhật Bản. Phòng được lát sàn bằng tatami được gọi là phòng tatami. Phòng tatami có mặt sàn được tạo ra bằng cách xếp chặt các tấm nệm hình chữ nhật có kích cỡ thống nhất lại với nhau. Mỗi tấm nệm (waratoko) này thường có chiều dài bằng hai lần chiều rộng. Kích cỡ chuẩn truyền thống là 910mm×1820mm (≈1,66m²), dày 55mm.
  2. Đơn vị đo đường kính đầu đạn: .38 cal = 0.38 inches
  3. dịch tiếng Anh chú thích cái Factor hơi ảo. Nói đơn giản "nhân tố" ở đây ám chỉ đến đặc điểm đặc trưng của một loài.
  4. Nguyên văn bản tiếng Anh không như này đâu, câu nói này của Tadashima đã được trans hư cấu hoá :v
  5. Monoliths: Những tảng đá nguyên khối lớn bằng Varanium, được dựng lên xung quanh Tokyo như một bức tường thành.
  6. hikikomori: anti xã hội, nghi vấn mẹ của Hachiman :v
  7. Bồ của Doraemon, là thanh niên nguy hiểm nhất thế giới, chắc ai cũng biết :v
  8. Wheat: chưa xem nên không rõ nó là gì.
  9. mã ngược: Trong tế bào bình thường, AND có khả năng tự nhân đôi (tái bản), ARN được tổng hợp từ khuôn là ADN (phiên mã), từ ARN sẽ tổng hợp protein (thành phần chính của tế bào). Hiện tượng ADN được tổng hợp từ ARN được gọi là phiên mã ngược. Hiện tượng này giúp những virus có vật chất di truyền là ARN sau khi xâm nhập vào tế bào có thể tạo ra những tế bào virus mới để tiếp tục lây nhiễm. HIV là virus có cơ chế này.
  10. Richard Darwin: Ông là người đã khám phá ra phương cách thiên nhiên tạo ra dáng vẻ của vạn vật - ngay cả những thiết kế chi li và phức tạp — mà không cần đến sự can thiệp của đấng tạo hóa.
  11. Mr.Starling, Hannibal Lecter: Nhân vật trong tiểu thuyết The Silence of the Lambs.
  12. Mắt sanpaku

  13. Sword
  14. Canopy bed

    Canopy bed: Là loại giường ngủ có bốn cột tại bốn góc giường, đôi khi có thêm mái che. Nhiều gia đình đã sử dụng thêm màn làm tăng thêm tính riêng tư và ấm cúng. Ngoài ra, chiếc màn còn giúp cho loại giường này trông đẹp và thẩm mỹ hơn.





  15. Hợp kim đura (Duraluminium): Hợp kim của nhôm với đồng, magiê và mangan


Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.