FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Mở Đầu – Bại TrậnSửa đổi

Tại một góc đường đầy những vết nứt gãy, một cậu bé vòng tay ôm chặt hai chân ngồi yên nhìn dòng người qua lại.

Con đường trở nên chật hẹp, lầy bùn vì những cơn mưa đang chật ních người – một số lướt qua, số khác thì đang ngồi trên mặt đất, reo hò như kẻ say xỉn.

Ngay cả khi căng mắt lên, cậu bé cũng không thể tìm được khẩu phần ăn đã chuyển đến đây. Thay vào đó là hình ảnh những người già tìm cách sống sót khỏi cái đói bằng cách gặm nhấm rễ cây. Đôi mắt lồi ra và cổ họng sưng lên bất thường. Kinh nghiệm cho cậu biết những con người không có gì lót bụng ngoài vỏ cây này sẽ sớm ra đi vì một căn bệnh nào đó nhưng cậu vẫn không thể đối mặt với thực tế.

Một người đàn ông đang đi rao bán những mẩu bánh vụn với giá cắt cổ; chiếc túi phồng lên bởi những tờ hóa đơn mười ngàn yên mà hiện chỉ là những mẩu giấy vô giá trị. Tuy nhiên, dường như người đàn ông gầy gò đó là người khao khát thực phẩm nhất.

Ngay sau ông ta, gần một trạm kiểm soát tạm thời, là một đám đông đang la hét và giơ cao những tấm áp phích. Dù không thấy được từ vị trí này, nhưng không nghi ngờ gì dòng chữ được viết trên đó là “hãy để chúng tôi sống”.

Tất cả những con người ở đây đã để lại phía sau gia đình và nhà cửa để sơ tán đến Tokyo. Nhưng cho dù là Tokyo cũng không đủ khả năng để tiếp nhận tất cả dòng người tị nạn đến từ khắp đất nước.


Các ngôi lều được dựng sát vào nhau đến mức dồn đống lại mặc dù không thiếu không gian. Thông thường các tòa nhà là nơi tránh gió và mưa tốt nhất, nhưng không ai muốn sống trong khu vực bị phá hủy hay những cửa hàng có thể sụp đổ bất cứ lúc nào.

Khung cảnh tựa như ngày tận thế vốn chỉ có thể diễn ra trong các bộ phim lại chính xác là những gì cậu bé đang nhìn thấy tính đến thời điểm này.

Điểm chung của những con người này là khuôn mặt nhợt nhạt chết chóc bao trùm bởi sự tuyệt vọng và lo âu về một tương lai không chắc chắn.

Trước đó , đã có rất nhiều người thà chọn cách ra đi trong phẩm giá cũng không muốn đối mặt với một cuộc sống khốn khổ như vậy.

Không ai tin nếu cậu nói rằng đây là một trong những vùng ngoại ô thủ đô.

Hoàn toàn đột ngột, một sự mệt mỏi khủng khiếp ập đến khiến ý thức cậu mờ dần.

Cậu bé cảm thấy không chắc chắn về những gì phải làm kể từ bây giờ khi cậu đã không còn nơi để quay về.

Mỗi ngày đều có rất nhiều người chết và và tình hình chiến tranh thì ngày càng xấu đi.

Xác chết được chất đống và đốt cháy, nhưng do nhiên liệu trở nên ngày càng khan hiếm, người ta bắt đầu đào những ngôi mộ tập thể.

Không ngày nào không có sự khét lẹt bốc lên từ da thịt cháy hay mùi của những thi thể đang thối rữa.

Chắc chắn là cậu bé rất may mắn. Cậu cảm kích sự giúp đỡ để tổ chức tang lễ, nhưng mặc dù cố gắng chỉ tập trung vào vấn đề này, nỗi đau vẫn thỉng thoảng tiếp tục đè nặng lên trái tim cậu.

Cậu nhắm mắt lại và điều đầu tiên xuất hiện là một giọng nói thấp, bình thường nhưng đều đặn.

Cậu bé đang ngồi ở hàng đầu trong một căn phòng vang vọng tiếng tụng kinh, tiếng ca của những con ve sầu và tiếng chuông gió xa xa.

Phía trước một nhà sư đang ngồi tụng tên đức phật có hai chiếc quan tài. Phía trên tràn ngập những đóa hoa tỏ lành thành kình, và xa hơn một chút là những tấm ảnh người quá cố đang mỉm cười.

Cậu bé cảm thấy cơn đau từ dạ dày cứ như thể nó đang siết lại. Mặc dù cậu cố gắng chịu đựng cơn đau bằng cách nắm chặt nắm đấm đến mức run rẩy toàn thân, nước mắt bắt đầu lăn xuống từ chóp mũi và nhanh chóng thấm ướt quần áo.

Chỉ một tuần trước, khu vực mà cậu bé sống bị xâm lược bởi “Gastrea” và trở thành bãi chiến trường khốc liệt.

Trong khi ngọn lửa từ động cơ tên lửa phản lực và súng cối nhuộm đỏ bầu trời, người cha đẩy đứa con bướng bỉnh đang giãy giụa lên chuyến tàu đêm, để cậu cho bạn bè ở Tokyo chăm sóc. Ngay trước khi cánh của tàu đóng lại, ông nghiêm nghị nói: “bố mẹ sẽ sớm gặp lại con”. Và rồi họ trở thành những mẩu than vụn.

Một lễ tang tập thể.

Mặt dù cậu hiểu ý nghĩa của những từ này, cậu đã được giải thích trong nhiều giờ.

Lúc đầu, không thể chấp nhận sự thật, cậu nắm chặt lấy mẩu than đá nhận được, vô thức bóp vụn thành những hạt nhỏ và rơi xuống qua kẽ tay.

Cậu bé nắm rồi lại mở tay ra, cố gắng hiểu những gì cậu vừa nghe được nhưng không thành.

Cậu chỉ không thể tin được rằng, mới chỉ vài ngày trước, đám tro này chính là bố và mẹ. Chúng không thể cười, ngủ bên cạnh hay làm những bữa ăn ngon lành.

Khi lấy lại được cảm giác, cậu bé nắm lấy nhà sư đang tụng kinh, đá bật nắp quan tài và trở nên điên cuồng. Cậu dựng chiếc quan tài trống rỗng trước những người tham dự lễ tang và hét lên: “bố mẹ tôi chưa chết!”. Cậu đóng mạnh rèm của sọc đen trắng và chạy ra ngoài. Vào ngày thứ hai sau khi rời khỏi căn biệt thự của người bảo hộ, cậu trôi dạt đến khu lều tạm cho những người tị nạn.

Tuy nhiên, cậu không có tem phiếu và cũng chẳng ai thương xót chia sẻ dù chỉ một ít. Không còn lựa chọn nào khác ngoài nhai rễ cây và uống nhựa cỏ, vì vậy trước đó cậu phát tiêu chảy và ngộ độc thực phẩm dẫn đến mất nước.

Cách đây không lâu, cậu bắt đầu bị chóng mặt khi đứng lên quá nhanh và tầm nhìn bị thu hẹp.

Không thể đứng lên, cậu bé bất lực ngồi dựa lưng vào tường trên một con phố.

Cậu bé nhìn về phía trước bằng ánh mắt lờ đờ. Thứ duy nhất đập vào mắt cậu là rất nhiều đôi chân, của hàng ngàn người đang đi qua đi lại.

Những đôi chân gầy gò, đang bước đi của trẻ em, đàn ông và phụ nữ.

Miệng trống rỗng, khô khốc. Cậu giơ tay lên bằng tất cả sức lực của mình, yếu ớt khóc xin sự giúp đỡ, nhưng không ai dừng lại.

Một giọt nước mắt chảy dài xuống má.

Cậu không muốn quay lại ngôi nhà đó, nhà Tendou.

Đối với cha mẹ nuôi mới và rất nhiều anh chị em, những người cậu mới chỉ gặp một tuần trước. Cậu không có đủ tự tin có thể sống bên cạnh họ.

Nhưng cũng không sao. Kỳ lạ thay, khi nghĩ như vậy, nỗi sợ hãi cái chết trong cậu yếu dần.

Ngay cả một đứa trẻ cũng hiểu rằng đất nước này đã kết thúc.

Tám mươi phần trăm lãnh thổ bị xâm chiếm bởi Gastrea – đất đai, nguồn nước, không khí. Lực lượng phòng vệ chịu tổn thất nghiêm trọng. Một con số đang kinh ngạc số người thiệt mạng.

Nếu cậu chết ngay tại đây, ngay lúc này, cấu sẽ không phải chịu nỗi đau này nữa.

Nhưng cậu bé bấu lấy mặt đất bằng tất cả sức mạnh.

Cho dù chỉ là một cơ hội sống sót nhỏ nhất, cậu sẽ dành phần đời còn lại tìm kiếm bố mẹ. Nắm tro đó không thể nào là họ. Nếu cố gắng sống sót, cậu chắc chắn có thể tìm ra bọn họ tại một ngõ ngách nào đó trên thế giới.


Đột nhiên những tiếng gầm đùng đoàng kéo dài vang vọng khắp khu vực. Người dân đang lang thang trên các con phố dừng lại, nghiêng đầu. Một người đàn ông nhanh chóng đánh giá tình hình, trèo lên tháp nhà thờ và với một cái nhìn dữ tợn, rung chuông.

Cậu bé chậm rãi nâng ánh mắt về phía bầu trời và thấy một cái bóng lớn bay về sườn núi. Khu trại rơi và điên cuồng khi mọi người nhận ra đó một sinh vật khổng lồ.

Tiếng la hét, xô đẩy lẫn nhau, chà đạp lên cả phụ nữ và trẻ em; mọi người chạy tán loạn, có gắng tránh khỏi sinh vật đó càng xa càng tốt.

Bị mắc kẹt trong một tình huống tồi tệ, cậu bé tiếp tục nhìn thẳng vào bầu trời với cánh tay quấn quanh đầu gối. Cậu đói và bị mất nước, do đó không thể rời đi dù chỉ là một chút. Vài giây sau, một cái gì đó bay qua ngọn núi, lần này là một phương tiện bay.

Một máy bay cường kích của lực lượng phòng vệ.

Chiếc máy bay phát ra tiếng gào rú xé tai truy đuổi sinh vật khổng lổ đang cố gắng trốn thoát, tựa như một vũ điệu đang biểu diễn trong không trung. Mười năm trước, người ta chỉ có thể nhìn thấy khung cảnh như vậy trên tivi.

Chiếc máy bay chiến đấu cuối cùng bắt được một cơ hội và phóng một tên lửa không đối không. Tên lửa chim sẻ, đốt cháy động cơ phản lực, đâm thẳng vào mặt bên sinh vật tạo ra một bông hoa lửa trên bầu trời.

Với một chiếc cánh rách nát, sinh vật khổng lồ rít lên một tiếng thét dài. Chứng kiến diến biễn, đám đông dừng lại reo hò cổ vũ.

Nhưng vào khoảnh khắc tiếp theo, tiếng cổ vũ chuyển thành la hét.

“Nó đang đến đây!”.

Sinh vật đang rơi xuống đột ngột thay đổi quỹ đạo, tầm nhìn của cậu bé lớn dần.

Tiếng kêu la, tiếng gầm rú lớn gấp đôi trước đó, và người ta không thể nghe được gì ngoài tiếng hét.


Va chạm giữa sinh vật và mặt đất gây nên sự rung chuyển dữ dội khiến đám đông lần lượt ngã xuống. Giống như một chiếc máy bay đang cố gắng hạ cánh xuống đường băng, sinh vật bí ẩn điều chỉnh quỹ đạo, nhưng việc giữ thăng bằng không hề dễ dàng bởi trọng lượng của nó. Sau một âm thanh chói tai, nó đâm sầm vào mặt đất và bắt đầu cố gắng di chuyển về phía trước, cắt qua những tòa nhà và khu lều tạm.

“Mình sẽ bị đè nát”, cậu bé nhắm chặt mắt lại.

Một mùi hôi thối ngột ngạt như bị bóp nghẹt lại bôc lên, và tiếng thở gấp của ai đó, nhưng không phải của cậu bé.

Còn sống…

Cậu hé mắt ra và ngay phía trước, là đầu của sinh vật bay này, gần đến mức có thể chạm được.

“Gast…rea”

Cậu bé vô thức thì thầm.

Dài khoảng bốn mươi mét, nó giống một con chim với đôi cánh của những con rồng cổ đại khổng lồ. Nhưng đôi mắt đỏ khổng lồ, lồi ra một nửa, lấp lánh như pha lê lại tương tự cặp mắt kép của chuồn chuồn.

Kết quả của sự lai tạo giữa chim và côn trùng.

Một lượng máu màu đen lớn tràn ra từ chiếc mỏ nhọn và có thể thấy một ánh sang đỏ bên trong bộ ngực sưng phồng lên vì đau đớn.

Nhờ nó… không, bởi vì nó.

Cứ như thể phản ứng lại sự căm thù của cậu bé, con Gastrea gom hết tất cả sức mạnh lên phần trên cơ thể. Một dòng máu dài nhỏ giọt xuống mặt đất. Con quái vật mở rộng mỏ và phát ra tiếng thét dài.

Máu trộn lẫn nước dãi phun lên mặt cậu bé. Gió từ lồng ngực hôi thối của con thú chơi đùa với mái tóc cậu. Cơ thể con quái vật rung lên và tiếng thét bắt đầu thoát ra từ cổ họng.

“Mình xong rồi”, cậu bé nghĩ vậy và cuộn tròn.

Ngay lúc đó, bàn tay cậu bị kéo đi bằng một sức mạnh phi thường, vừa kịp thoát khỏi chiếc mỏ nhọn.

“Ô…ông.”

Mặt dù đã qua tuổi sáu mươi, người đàn ông này sở hữu một cơ thể mạnh mẽ và vóc dáng áp đảo.

Ông là người bảo hộ cậu và cũng là người đứng đầu nhà Tendo, Kikunojyo Tendo.

Ông ta đến đây để tìm kiếm mình? Ở một nơi như thế này?

Trong lúc cậu bé đang bối rối suy nghĩ liệu cảm ơn người đàn ông có phải là một ý tưởng tốt hay không, thì cảnh sát chống bạo động cuối cùng đã đến nơi và vây quanh con Gastrea đang hấp hối, giương súng lên.

Không hề liếc mắt về phía cậu bé, người vừa cứu sống cậu tuyên bố:

“Nếu cháu không muốn chết, vậy thì cố mà sống sót, Rentaro.”

Sau hiệu lệnh của viên sĩ quan chỉ huy, những vỏ đạn rỗng nhảy múa giữa không trung và tiếng súng khô khốc vang lên trên bầu trời.


Trong mười một tháng, Nhật Bản thừa nhận thất bại. Sau đó, bắt đầu xây dựng "Monoliths" trên khắp đất nước để phòng thủ.

Vì sống còn, như là một giải pháp tạm thời, phần lớn các cường quốc trên thế giới tự cô lập bằng các Monoliths.

Hơn một nửa lãnh thổ Nhật Bản bị xâm chiếm, rất nhiều người đã chết và hàng chục lần hơn thế mất tích.


Cứ như vậy, vào năm 2021, loài người bị đánh bại bởi Gastrea.

Mười năm đã trôi qua …



Chương 1: Công ty Dân Cảnh TendoSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Đầu xuân.

Dưới bầu trời chiều đỏ rực, trong một khu chung cư, vị cảnh sát trưởng với khuôn mặt vuông vức dữ dằn tiến đến một cậu thiếu niên

"Cái gì? Một thằng nhóc như cậu lại là Dân Cảnh sao? Đừng có đùa!"

Bị tra hỏi bằng khuôn mặt hầm hố, cậu nhóc, Satomi Rentaro, né tránh ánh mắt của viên cảnh sát.

Shit, mình muốn về nhà quá

"Thực sự phải thuyết phục gã này à?", Rentaro lẩm bẩm.

"Haizzz, ông có thể gọi tôi là một thằng nhóc. Nhưng tôi là người được cử đến để tiếp nhận. Tôi có đầy đủ súng và giấy phép. Giám đốc công ty bảo tôi đến đây, nên tôi không có lựa chọn. Nếu ông vẫn còn nghi ngờ, xin hãy tránh sang một bên."

Viên thanh tra tặc lưỡi, nheo mắt lại, nhìn Rentaro.

"...Đồng phục học sinh?"

Rentaro nhìn xuống trang phục của mình. Cả cây đen của cậu nổi bật lên với biểu tượng của Trường Trung học Magata trên ngực.

"...Không được ư?"

"Tch, một thằng nhãi cũng định đóng vai Dân Cảnh ư... Giấy tờ đâu?"

Rentaro đưa ra giấy phép. Viên thanh tra soi lại khuôn mặt của cậu với bức ảnh: "Ha, khuôn mặt dễ thương đấy! Cậu khá là ăn ảnh biết không?"

Chỉ là công việc thôi, bình tĩnh, Rentaro tự nhủ.

"Tadashima," viên thanh tra giới thiệu bản thân và trả cậu giấy phép.

"Công ty Dân cảnh Tendo à? Chưa nghe bao giờ."

"Chúng tôi không được nổi tiếng lắm. Không liên quan nhưng chúng ta quay lại việc chính được chứ?"

Rentaro nhìn thẳng vào căn chung cư cũ kĩ trước mặt. Một căn nhà 6 tầng đầy vết nứt, với biển tên "Grand Tanaka".

"Chuyện gì đã xảy ra ở đây sao?"

"Một người đàn ông ở phòng 102 gọi cảnh sát với giọng sợ hãi, nói rằng thấy máu trên sàn nhà. Sau khi ghép nối thông tin, chúng tôi khẳng định là Gastrea. Vào việc thôi!"

Giọng của Tadashima vang khắp toà nhà.

Không phải tự dưng Dân Cảnh với cảnh sát lại có quan hệ như vậy. Nhưng Rentaro vẫn ngạc nhiên trước thái độ thô lỗ, cáu giận của viên cảnh sát. Cậu muốn rời khỏi đây, nhưng cậu không còn lựa chọn, đành đi theo viên thanh tra.

Sau nhiều thất bại, một luật đã được đặt ra, cấm mọi can thiệp vào những vụ án có liên quan đến Gastrea mà không có thành viên của công ty An ninh Tư nhân, thường gọi là "Dân Cảnh" do có quan hệ mật thiết với cảnh sát, đi cùng. Điều đó là cần thiết để giảm tỉ lệ tử vong cho phía cảnh sát, dù chỉ một ít. Nhưng không cảnh sát nào muốn để một Dân Cảnh có nhiều đặc quyền như vậy can dự vào.

Tadashima nhìn quanh và đưa mặt sát vào Rentaro.

"Initiator của cậu đâu? Chẳng phải luật bắt buộc Dân Cảnh luôn phải chiến đấu theo cặp sao?"

"À ờ thì... không cần thiết trong vụ này đâu."

Bị hỏi một câu khá "nhạy cảm" với mình, Rentaro không nhắc đến việc mình đã bỏ rơi Initiator.

"Mong là mình không sai." Cậu gãi đầu và nhìn ra ngoài cửa sổ.

Chủ tịch của công ty đã thông báo có vụ việc xảy ra gần đây và yêu cầu cậu phải đến. Cậu nhớ mình đã phóng hết tốc lực tới đây để đề phòng bị cướp việc.

Nhớ lại lúc mình bỏ rơi đồng đội của mình, cậu mong cô không bị lạc.

Sau khi đến phòng 202, hiện trường vụ án, cậu thấy cảnh sát đã phục sẵn trước cửa.

"Có gì thay đổi không?"

Một viên cảnh sát quay lại trả lời với khuôn mặt tái nhợt khi nghe câu hỏi của Tadashima.

"...Mấy phút trước hai cảnh sát đã đột nhập vào từ mái nhà và cửa sổ. Chúng ta đã mất liên lạc với hai người đó."

Không khí bỗng lạnh lẽo.

"Đồ ngu! Sao không đợi Dân Cảnh đến!?"

"Tạ...Tại chúng tôi không muốn bọn Dân Cảnh bước vào và dành hết vinh quang và phần thưởng... Sếp cũng..."

"Cái đ**..."

"Tránh ra đồ ngu! Từ giờ là việc của tôi."

Tadashima nhìn vào mắt của Rentaro, rồi ra lệnh cho cảnh sát sẵn sàng tham chiến, chuẩn bị phá cửa.

Rentaro rút ra khẩu Springfield XD. Cậu lên đạn, mở chốt an toàn.

Cậu hít một hơi dài, tĩnh tâm. Cậu lau tay vào quần cho đỡ mồ hôi rồi tặc lưỡi.

Không khí căng thẳng đang bao trùm.

"——Tiến lên!"

Rentaro đá tung cánh cửa.

Mặt trời soi vào mắt, làm cậu nheo mắt lại.

Căn phòng rộng 6 chiếu tatami[1] đang ngập chìm trong ánh nắng chiều.

Một người đàn ông cao, gầy đang đứng giữa phòng.

Người đàn ông đó cao hơn 1m90, tay chân nhìn rất gầy. Vẻ huyền bí toát ra từ người đàn ông mặc một cái áo đuôi tôm đỏ sọc, đội một cái mũ chóp và đeo một chiếc mặt nạ Nam tước bóng đêm.

(Không phải Gastrea. Hắn là ai?)

Người đàn ông đeo mặt nạ quay lại nhìn cậu. Miệng hắn tạo đường nét của một nụ cười.

"Ồ, cậu đến muộn đấy, Dân Cảnh-kun."

"Ông... cũng là Dân Cảnh?"

"Nói sao đây? Giống như cậu, tôi cũng đang tìm kiếm con Gastrea. Nhưng khác với cậu——"

Hắn giang rộng hai tay như đang diễn ở rạp hát.

"——tôi là người đã giết mấy viên cảnh sát."

Rentaro phản ứng ngay khi biết kẻ địch đang đứng trước mặt. Trong chớp mắt cậu tiếp cận hắn và tung ra một nắm đấm đầy uy lực. Cú đấm có uy lực và độ chính xác chết người.

"Không tệ."

Người đàn ông đeo mặt nạ chặn được nắm đấm của cậu chỉ bằng một tay và phản đòn. Một cú đấm nhanh như chớp vào bụng hất tung Rentaro. Cậu bị đấm bay đến cái bàn kính và tiếp đất đau đớn.

(Tên này là ai vậy?)

Quằn quại đau đớn, cậu mở một mắt và thấy nắm đấm của hắn đang nâng lên ngay trước mặt. Cậu vội lăn khỏi cái bàn đầy kính vỡ. Cậu nhảy bật dậy, nhưng dường như dự đoán được cách cậu di chuyển, hắn đã xoay người tung ra một cú đá.

Rentaro đỡ được đòn, nhưng bị phản lực đẩy mạnh vào tường.

Kẻ đeo mặt nạ tỏ vẻ khinh bỉ.

Phải chống cự quyết liệt, Rentaro biết sức mạnh của hắn quá áp đảo.

Bỗng tiếng chuông điện thoại reo lên. Người đàn ông bình thản nghe điện thoại.

"Kohina à? OK. Chào con——"

"——Tên khốn! Đây là dành cho đồng đội của ta!"

Vài viên cảnh sát cầm súng trường carbine xông vào phòng.

Kẻ đeo mặt nạ rút ra một khẩu súng lục và bắn mà không cần nhìn.

Máu từ bộ vest chống đạn của cảnh sát bắn tung toé lên tường.

Hắn bắn liên tiếp vài phát, trong nháy mắt 3 người ngã xuống, nhuốm đỏ bức tường phía sau.

Rentaro nhanh chóng tiếp cận.

Tendo Thức Đấu Thuật: Nhị Thức, Số 16

"ẢNH ĐẠN HẮC THIÊN PHONG(INZEN KOKUTENFUU)|!"

Cùng lúc với lời nói, cậu xoay người tung ra một cú đá móc. Tên đeo mặt nạ hơi nghiêng đầu né đòn, nhưng Rentaro nhanh chóng đổi chân trụ để tung ra chiêu tiếp theo, 『Ảnh Đạn Huyền Minh Oa(Inzen Genmeika)』.

Một cú đá cao tung thẳng vào mặt của hắn.

Rentaro nghĩ mình đã thắng. Nhưng tên đeo mặt nạ bí ẩn đưa hai tay lên vặn lại cái đầu bị đá vẹo ra sau về vị trí ban đầu. Hắn thậm chí vẫn còn cầm điện thoại.

"Không có gì đáng lo đâu. Chút chuyện vặt thôi. Đến ngay mà!"

Người đàn ông tắt điện thoại, nhìn Rentaro.

Rentaro lạnh người khi cảm thấy máu cậu ngừng chảy

Hắn chỉnh lại mặt nạ và cười lớn.

"Khá đấy! Kể cả đã mất cảnh giác, tôi cũng không ngờ cậu có thể đánh trúng tôi. Tôi rất muốn giết cậu ngay, nhưng bây giờ tôi bận rồi."

Đằng sau chiếc mặt nạ, đôi mắt của hắn sáng lên khi nói những lời đó.

"Nhân tiện, tên cậu là gì?"

"...Satomi...Rentaro."

"Satomi-kun ha..." Vừa lẩm bẩm hắn vừa bước ra ngoài hiên qua cánh cửa kính đã vỡ và đứng trên lan can.

"Tôi mong chúng ta sẽ gặp lại. Không, tôi chắc chắn sẽ gặp lại cậu Satomi-kun."

"Ngươi là ai?"

"Tôi là kẻ sẽ tự tay huỷ diệt thế giới này. Và không kẻ nào có thể ngăn được tôi."

Người đàn ông bí ẩn nhảy xuống.

Rentaro vẫn không thể cử động do quá sốc.

Thế giới này tồn tại kẻ như vậy sao?

Cậu nghe thấy tiếng rên rỉ và thấy những viên cảnh sát bị thương nặng. Đồng ngiệp của họ đang tuyệt vọng cầu cứu.

Rentaro nắm chặt bàn tay đang run rẩy. Một bàn tay đặt lên vai cậu và lắc mạnh.

"Chúng tôi đã chuẩn bị sẵn sàng cho những tình huống như này từ lúc bước chân vào nghề. Còn cậu——"

Cậu tặc lưỡi và gạt tay của Tadashima ra.

"——Tôi biết! Ngăn chặn sự truyền nhiễm là ưu tiên số 1."

Rentaro nhìn vào đồng hồ. Đúng là đã quá lãng phí thời gian, nhưng công việc còn chưa xong. Cậu gạt bỏ hình ảnh người đàn ông bí ẩn đó ra khỏi đầu. Cậu bắt đầu khám xét mọi ngóc ngách trong căn phòng. Cuối cùng cậu thận trọng mở tủ quần áo, đó là chỗ duy nhất chưa được khám xét.

Nhưng không có gì ngoài quần áo.

"Này, sao có thể? Con Gastrea đâu?"

Giọng nói phát ra từ sau Rentaro. Cậu nhét súng vào bao và quay lại phòng khách.

Dấu vết còn lại là vũng máu mà tên đeo mặt nạ vừa đứng lên. Đó không phải máu của hắn, hắn còn không bị xây xát một chút nào.

Và nếu mất một lượng máu như vậy, cái chết là điều đương nhiên.

Rentaro nhìn lên bức ảnh nhỏ trên bàn. Đó là một cặp vợ chồng với một đứa con gái.

"Ông ta sống một mình ở đây ư?"

"Đúng thế. Ông ta đã li thân với vợ con."

Rentaro nhìn lên trần nhà.

"Kia là...?"

Tadashima nhìn lên, sắc mặt lập tức thay đổi. Trần nhà dính đầy thứ gel màu xanh lá. Rentaro nhảy lên và quệt ngón trỏ vào nó. Cậu xoa 2 ngón tay và nhận thấy nó khá là dính.

"Không nghi ngờ gì nữa. Nạn nhân bị tấn công ở đây. Sau đó có lẽ ông ta đã trốn ra ngoài qua đường cửa hiên để cầu cứu. Nhưng ông ta có thể chạy trốn khi mất nhiều máu như thế, chỉ e là..."

Tadashima căng thẳng lấy ra một điếu xì gà.

"Vậy cậu nói rằng nguồn lây nhiễm cũng như kẻ bị nhiễm đang quanh quẩn đâu đó ngoài kia?"

Rentaro gật đầu.

"Thanh tra Tadashima, nhanh chóng sơ tán người dân và phong toả khu vực này. Nguồn bệnh chưa thể đi xa. Chúng ta cũng nên gia nhập đội tìm kiếm. Sếp không muốn bị giáng chức vì để bệnh dịch lây lan chứ?"


Ông cảm thấy mình nửa tỉnh nửa mơ. Nhưng nhanh chóng, cảm giác này biến mất.

Ông nhận ra mình đã lang thang dưới ánh nắng như thiêu đốt, và dừng lại.

Ông nhìn quanh và tự hỏi: "Tại sao mình lại ở đây?"

Nơi này không gần chỗ ông ở, nhưng ông lại thấy quen thuộc, chắc chắn nơi này là ở đâu đó trong Khu vực Tokyo. Ông không nhớ chính xác, mà chỉ mơ hồ về xung quanh.

"Chẳng nhẽ mình uống nhiều quá rồi ư? Nhưng mình vẫn tỉnh táo và không bị mất thăng bằng mà? Tại sao mình vẫn cảm thấy mơ hồ như này?"

Ông lắc đầu.

"Tên của mình là gì? Đương nhiên là Sumiaki Okajima. Mình mang tên này được 45 năm rồi, quên sao được."

"Vậy mình đang làm gì ở đây? Không thể nhớ được!"

"Mình chắc không bị mộng du, chỗ này khá quen thuộc, nhưng mình chả quen biết ai sống ở gần đây. Không thể nào mình tới đây được."

"Hay là mình chỉ đang đi dạo và chậm chạp lạc đến đây?"

Chậm chạp, chậm chạp, chậm chạp lặp lại liên tục trong đầu ông.

Từ lúc công ty ông đang làm thuê bị phá sản, ông đã sống rất chây lười. Mệt mỏi vì khoản tiết kiệm càng ngày càng giảm, ông ta nghĩ mình có thể kiếm lại bằng mạt chược và poker. Và đó là khởi điểm của mọi sai lầm. Khi thoát khỏi cơn mê muội, ông nhận ra sự ngu ngốc đã tiêu tốn một khoản tiền khổng lồ.

Sau Đại chiến với Gastrea, Sumiaki khinh miệt bọn người mất đi mục đích sống và dần dẫn đến tự vẫn. Nhưng bây giờ ông cũng chả khác gì những người ấy.

Ông không thể đổ lỗi cho vợ con đã bỏ ông mà đi.

Sumiaki, người đã từng đắm chìm trong cơn nghiện rượu, thậm chí trở nên vô ý thức không thể được gọi là người cha tốt. Lúc này đây trong đầu ông chỉ có duy nhất 1 suy nghĩ: Mình cần làm gì khi không còn tiền để mua rượu?

Nhà của ông đã bị tịch thu, nên ông đã nằm ì trong căn phòng chật chội. Không thể hoà nhập với xã hội, ông nhanh chóng suy sụp, cảm thấy cuộc sống rất vô nghĩa.

Sumiaki mua một chai nước từ máy bán hàng tự động bên cạnh bốt điện thoại. Ông nhấp một ngụm mà không để ý nó thật vô vị.

"...Thật sự, mình đang làm cái éo gì ở đây?"

"—— Rentaro thật quá đáng quá đi!——"

Sumiaki quay về phía tiếng hét. Ông thấy một cô bé đang chạy về phía mình. Cô bé trông như 10 tuổi, mặc một cái áo khoác với nhiều đường sọc màu và một cái váy ngắn. Cô bé đi một đôi giày đế cao có dây buộc, 2 bím tóc được chải mượt có 2 cái kẹp tóc lớn.

Black Bullet v1 035

Ông thấy cô bé đang bực bội vì chuyện gì đó.

"Đồ tồi, dám bỏ rơi hôn phu của hắn..."

Mặc dù Sumiaki trông như người đã mất tất cả, nhưng cô bé chạy qua mà không chú ý đến ông ta.

"Cô bé, cô có thể chỉ đường cho tôi được không?"

Đúng như mong đợi, cô bé dừng lại và quay về phía xuất hiện giọng nói đáng nghi.

Cô nhìn ông không chớp mắt. Trong khi ông đang nghĩ sẽ nói gì để xua tan hiểu lầm, cô bé lên tiếng.

"Ông có nhận ra mình bị làm sao không?"

"Cô bé nói vậy là sao?"

"Tôi không giúp gì được. Không ai có thể... Ông có lời trăn trối gì không? Cho bạn bè, cho gia đình, hay cho ai đó?"

"...Cô bé nói gì vậy?"

"Mặc dù không thể giúp được ông, nhưng Rentaro vẫn bảo tôi rằng "Bổn phận của chúng ta là phải truyền đạt lại lời của người đã mất cho người thân của họ", nên chắc chắn tôi sẽ chuyển lời. Tôi hứa."

Cô bé này là ai? Sao lại nói như vậy?

Cô bé đó, không cao hơn ngực ông, đang nhìn ông với ánh mắt thương hại.

"Hình như ông vẫn chưa nhận ra. Nếu vậy, ông nên nhìn lại bản thân. Nhưng chậm rãi thôi, ông sẽ bớt sợ hãi. Nếu ông làm đúng như tôi nói, ông sẽ hiểu tôi đang nói gì."

Sumiaki cảm thấy căng thẳng trước bầu không khí mà cô bé kì lạ này tạo ra. Ông nhìn xuống

"Cái này là...?"

Bụng ông nhuốm đỏ. Không, không chỉ vậy. Một vết thương lớn xé rách từ vai qua cổ họng, và máu vẫn chảy ra từ đó. Máu đã nhuốm đỏ nhựa đường dưới chân ông.

Ông run rẩy, và cảm thấy nhầy nhụa ở bụng.

(Tại sao mình không nhận ra, tại sao nó không hề đau? Tại sao lại xảy ra với mình?)

Mắt ông tối sầm, ông cảm thấy thế giới như đảo ngược. Sumiaki ngã xuống.

"Tôi nhớ ra rồi. Tôi không có một xu dính túi..."

Sumiaki đã phỏng vấn xin việc vô số lần, nhưng đều bị từ chối.

Ông đã được nhận làm ở một công ty chuyên sản xuất pin mặt trời. Công việc thì nặng nhọc, đồng lương thì ít ỏi. Ông đã nghĩ nếu mình có cuộc sống ổn định thì có thể trở về với vợ con.

Ông đã nhận ra để đạt được giấc mơ ông cần phải tự đứng dậy bằng đôi chân của mình. Nhưng khi nhận ra mình có thể làm được, một cơn đau ập đến.

Chỉ cần nghe được giọng cô ấy lần nữa —— Ý nghĩ này đã giúp ông nhảy khỏi ban công và gọi cho vợ của mình.

Trong khi chờ máy, ông bất giác nhìn lên.

Một sinh vật to như người đang bám ở trên tường khu nhà. Ngay khi Sumiaki nhận ra, nó nhìn ông với ánh mắt đỏ rực và nhảy bổ vào ông.

"...Tôi suýt bị Gastrea giết, nên đã chạy thục mạng đến đây."

"Con Gastrea đó đã tiêm dịch vào người ông."

Sumiaki nhận ra 2 vết răng nanh trên vào vai mình.

"...Đúng vậy..."

Giọng nói trở nên yếu ớt.

Có một chương trình TV đã chiếu cảnh những con chuột thí nghiệm bị tiêm virus Gastrea. Trong vài phút, chúng gào thét và biến đổi 1 cách kì dị, làm khán giả chết lặng.

Có thể, lúc này DNA của Sumiaki đang biến đổi với tốc độ chóng mặt.

Nếu nhận ra sớm hơn, ông đã phát khóc.

"Vậy cháu đến từ Công ty Dân Cảnh...?"

"Vâng. Cháu là Aihara Enju, một Initiator. Cháu đã 10 tuổi và đã là một thiếu nữ."

Ông định cười, nhưng khuôn mặt bệnh tật chỉ nhăn lại. Có vẻ ông đã không kiểm soát được cơ thể.

"...Tôi muốn nhờ cháu...chuyển lời xin lỗi...đến vợ con tôi được không? Nói với họ...tôi rất xin lỗi...vì những gì đã gây ra..."

"Chắc chắn rồi."

Đó là lần cuối Sumiaki ngắm nhìn thế giới.

Vẫn giữ hình dạng con người, nhiệt độ cơ thể tăng quá giới hạn.

Tay chân teo lại rất nhanh, và một cái chân đen thò ra từ cơ thể đó.

Cùng với 8 cái chân phủ đầy lông, bốn đôi mắt đỏ như châu sa mở ra. Bụng của ông phình ra như quả bóng, hai răng nanh mọc ra từ miệng, chấm vàng đen xuất hiện. Nó là một con nhện khổng lồ.

Nhưng cô gái nhỏ bé không chạy đi, không hét lên, mà rất bình tĩnh. Bất chợt một giọng nói phát ra từ đâu đó.

"Đã xác nhận Gastrea, dạng Nhện, Cấp 1. Chuẩn bị tham chiến."

Cô bé quay lại.

"RENTARO"

"Em ổn chứ Enju?"

Enju bắt đầu chạy, Rentaro cũng vậy.

Dưới ánh nắng chiều tà, hai con người đã bị chia cách giờ đây hoà chung cảm xúc----------

----------Uhm, thực ra là: Enju tung 1 cước thẳng vào "chỗ hiểm" của Rentarou (trans: chơi ác vồn :))))

"HỰ..."

Cậu ôm lấy háng, khuỵu gối, gục xuống đất. Đang quằn quại trên mặt đất là nỗi đau ấy mà người phụ nữ sẽ không thể nếm trải. Rentaro ngẩng đầu dậy, răng cắn chặt.

Aihara Enju, cô bé cao 1m45, hai tay đang chống hông, kiêu ngạo nhìn xuống.

"Anh dám xuất hiện trước mặt em như không có gì xảy ra sau khi ném em khỏi xe đạp?"

"Ẹ-m giận ư?"

"Đương nhiên rồi!"

"Nhưng anh không còn sự lựa chọn nào khác. Nếu không nhận vụ này, Kisara sẽ cắt..."

"Vì anh dám bỏ em, em cũng sẽ cắt..." (trans: cắt gì tự hiểu)

"Vậy anh biết làm sao đây???"

"Người lớn lên, dám làm dám chịu. Em có lẽ sẽ cho anh chọn cách để bị cắt..."

"Chắc chắn phải có lựa chọn khác!!!"

Bỗng một tiếng súng nổ ra, xen vào cuộc đối thoại. Tadashima đang cầm một khẩu lục ổ xoay.

"Hai cô cậu đang giết nó bằng cách chém gió à? Nghiêm túc đi Dân Cảnh!"

Máu chảy ra từ con Gastrea mới sinh, nhưng vết thương lập tức liền lại ngay tức khắc. Đầu đạn 38 cal[2] rơi ra khỏi vết thương. Con Gastrea quay sang Tadashima và rít lên.

Trong lúc đó, Rentaro chạy lại chỗ Tadashima và đánh gục lão.

"Cậ-Cậu làm cái quái gì thế——?"

Con nhện lao tới và có thể cào nát mặt đất mà cả hai đang đứng. Tadashima tái mét.

"Thanh tra, đây là một con Gastrea mang nhân tố[3] nhện nhảy."

"Nhện nhảy?"

"Là loài nhện bật nhảy lên con mồi từ khoảng cách dài gấp nhiều lần chiều dài cơ thể. Màu sắc của nó rất đặc trưng. Và——"

Rentaro túm lấy khẩu súng của Tadashima.

"Mấy viên đạn bình thường không giết được nó đâu. Ông chỉ làm nó điên tiết hơn thôi."

"Vậy chúng ta phải làm gì?"

Vừa dứt lời, một cái bóng lớn bao trùm lên họ. Tadashima hét lên.

Ngửi thấy mùi trứng thối, Rentaro quay lại. Con nhện đã ở đằng sau, dang rộng 8 cái chân lông lá.

Nó lao tới, 2 cái răng nanh đầy nọc độc thò ra.

Con nhện mang lại cảm giác buồn nôn.

Bỗng con Gastrea quay lại, cô gái 10 tuổi đang đứng đó. Cô đứng trong tầm ngắm của nó. Và con nhện phóng tơ vào cô bé, khiến cô không thể di chuyển.

"Cá-Cái gì thế này? Dính quá!"

Càng giãy, tơ càng dính chặt.

Rentaro vẫn đang quan sát, bỗng thấy một hợp chất xanh rỉ ra từ tơ nhện. Đó chắc là hợp chất đã thấy ở nhà của Sumiaki Okajima.

"ENJU, CÚI XUỐNG!"

"Ế?"

Enju không kịp phản ứng. Con nhện quăng Enju bay xa gần 20m, để lại trên mặt đường đầy vết cào.

"ENJU!"

Rentaro ngay lập tức rút khẩu súng ra và bắn con nhện.

Tiếng súng vang lên. Khi viên đạn xuyên qua lớp vỏ của con Gastrea, nó rít lên và lùi lại, dùng chân để che chắn cơ thể. Nhưng vết thương không lành lại.

"Chết đi đồ khốn." Cậu bắn rụng một chân, làm nó loạng choạng. Viên đạn .40 cal xuyên qua lớp vỏ, để lại một cái lỗ, dịch lỏng chảy ra từ đó.

Bắn thêm 10 phát nữa, khẩu súng hết đạn. Con Gastrea lết đi một đoạn và gục xuống.

Rentaro thận trọng tiếp cận, và cậu thấy chỉ có một viên đạn thổi bay một phần hàm của nó. Những viên còn lại đều không trúng những chỗ hiểm yếu.

Cậu nuốt nước bọt.

Con nhện bất ngờ chồm dậy, giương nanh về phía Rentaro.

Bị bất ngờ, Rentaro không thể chạy. Cậu vào thế, chuẩn bị đối mặt với nó.

Trong tích tắc, một tiếng va chạm bất ngờ vang lên, con Gastrea bị đẩy bay đi. Nó va xuống mặt đường, nảy lên và va vào tường, phá nát một bốt điện thoại. Rentaro bất ngờ với diễn biến này.

"Enju?"

Cô bé đang đứng tại chỗ mà con nhện đang đứng chỉ mới giây trước.

Đôi mắt đen láy của Enju đã chuyển sang màu đỏ rực. (trans: con rơi của tộc Uchiha :)))

Đồng tử mắt của cô giống hệt con Gastrea.

Tadashima vẫn đang đứng như trời chồng, dần hiểu ra.

"Con nhãi đó là Initiator."

"Aihara Enju tôi là partner của Rentaro, nhớ đấy ông chú."

Cô bé giõng dạc giới thiệu với ánh mắt mạnh mẽ. Vẻ kiêu ngạo không hề hợp với tuổi của cô, nhưng vẫn toả ra nét quyến rũ.

Trong khi bị Enju trách móc sự vô dụng của mình, Rentaro thay đạn và chậm rãi tiếp cận con Gastrea.

Con nhện bất ngờ động đậy, rồi chết thật sự.

Rentaro cúi đầu trước Tadashima.

"Rất xin lỗi, tôi đã nhận định sai cấp của con nhện."

"Này, vậy ai vừa cao giọng nói "Mấy viên đạn bình thường chả làm gì được nó đâu" nhỉ?

Cậu không thể che giấu sự thật, và lôi ra một băng đạn còn nguyên.

Tadashima hiểu ra.

"Đạn Varanium à?"

Rentaro gật đầu. Cậu lấy ra một viên đạn. Được bọc bởi vỏ đạn ánh vàng là một đầu đạn Varanium đen lấp lánh dưới ánh nắng tà.

"Varanium khiến Gastrea không thể phục hồi vết thương."

Cầm viên đạn trong tay, cậu nghĩ có được thứ này là nhân loại sẽ có thể thoát khỏi sự diệt vong. Nếu đưa một con Gastrea vào căn phòng được làm bằng Varanium, nó sẽ yếu đi nhanh chóng và chết.

"Vậy là Varanium đã được đưa vào đạn dược."

"Các Dân Cảnh khác cũng dùng kiếm hoặc thương làm từ Varanium, nhưng tôi thích dùng đạn hơn,"

"Đây."

Rentaro khoe ra khẩu Springfield XD của mình. Tadashima vuốt mặt và lầm bầm.

Bỗng tay áo của cậu bị kéo một vài lần. Cậu quay sang Enju, cô bé đang hớn hở.

"Yay! Chúng ta vừa rất ngầu. Và anh vừa cứu được em. Thoả mãn chứ?"

"Em cũng muốn nói điều này."

Enju ra dấu, nên cậu nghiêng người về phía cô bé, liếc mắt đưa tình. Cậu tỏ ra sầu muộn, nghĩ rằng cô bé sẽ nói gì đó như "Em hơi chậm lúc cuối" Hay "Em muốn mạnh mẽ hơn."

Cô bé bỗng vòng tay qua cổ Rentaro và cậu cảm thấy ấm nồng trên môi.

——Mwah!

Cô bé liền bỏ ra và lùi lại, tỏ vẻ ngượng ngùng. (trans: tưởng tượng kiểu j cũng thấy Enju max moe <3 )

"Đó là lời cảm ơn của em. Anh chưa là cộng sự của em được lâu, nhưng anh đã rất dũng cảm đối mặt với kẻ thù khi em không ở bên."

"Em..."

"Huh, anh muốn nữa sao? Chà, vậy thì em đành để anh làm cả những việc khác thôi."

"Dừng lại ngay trước khi có ai đó hiểu lầm——"

Ngay lập tức cậu cảm thấy nguy hiểm đang ập đến. Quay lại đằng sau, Tadashima đã rút chiếc còng tay và tiến lại gần.

"Khẩu vị tốt đấy, tên biến thái."

Rentaro không ngừng run rẩy, mồ hôi vã ra như tắm.

"Gần đây ở khu vực này có thằng ngu nào đó bắt đầu trọc ghẹo những cô gái. Hắn cao từng này. Cậu biết hắn chứ?"

"Ông hiểu lầm rồi!!! Tôi vô tội!!!"

"Cậu có quyền được giữ im lặng. Mọi lời cậu nói ra sẽ được dùng để buộc tội cậu trước toà. Cậu có quyền được thuê luật sư trước khi khai báo và luật sư sẽ đại diện cậu khi cảnh sát thẩm vấn. Nếu không thể thuê luật sư, chúng tôi sẽ chỉ định cho cậu. Cậu có thể quyết định thi hành những luật trên bất cứ khi nào muốn và không trả lời bất cứ câu hỏi hoặc đưa ra bất cứ phát biểu nào. Cậu đã hiểu rõ quyền của mình chưa hay để tôi giải thích lại? Khi đã hiểu rõ những luật này, cậu có muốn nói thêm gì không?"[4]

"Khôôôôôôông......."

Rentaro quay sang Enju.

"Anh xin em Enju, hãy nói gì đi!"

Enju ưỡn ngực ra và nói.

"Chúng tôi đã có mối quan hệ không thể miêu tả hết bằng lời."

Tadashima lên đạn khẩu súng.

(Mình sẽ phải dựa cột sao?)

"Cô bé chỉ tạm trú ở nhà tôi."

"Anh ấy làm tôi không thể ngủ được."

"Chỉ vì anh hay lăn qua lăn lại khi ngủ thôi!"

"Anh sẽ gắn kết với em trọn đời sau những gì mình đã làm chứ?"

"Không đời nào!!!"

Tadashima tỏ vẻ chán nản. Ông cất còng tay đi.

"Tch, tôi có nên cho cậu vài cái bạt tai với những chiếc vòng tay thời trang này không?"

"Ngài thanh tra cứ đùa."

Hơi thở của Rentaro bỗng ngừng lại khi cạu nhìn vào lưng của Enju. Lưng cô bé mất một mảng da và đẫm máu. Đây là kết quả của cú ngã vừa rồi do con Gastrea gây ra.

"Enju, em có đau không?"

Enju nhìn cậu với ánh mắt có phần cáu giận.

"Em không sao thật mà, nó sẽ lành lại ngay thôi. Nhưng con Gastrea đó đã làm rách quần áo của em! Nó bị xé toạc từ vai xuống áo lót."

Và để khẳng định cho lời của cô, vết thương đỏ tấy trên lưng đã bắt đầu lành lại.

Không lâu sau nó đã hoàn toàn lành lại như chưa có gì xảy ra, chỉ để lộ ra làn da tuyệt đẹp và bộ quần áo rách tươm.

Nếu là người bình thường, vết thương sẽ đóng vẩy và lành lại dần dần dưới lớp vẩy đó. Nhưng cơ thể Enju bỏ qua bước này do hồi phục quá nhanh, chứng tỏ cô không phải cô bé bình thường.

Khả năng tái sinh phi thường là một trong những năng lực mà Initiator sở hữu. Những đứa trẻ này có thể kiểm soát virus Gastrea dưới những điều kiện nhất định. Ngoài ra, sức khoẻ và sự dẻo dai siêu phàm cũng là một trong số lợi ích. Khi không sử dụng sức mạnh, đồng tử của họ chuyển về màu bình thường.

Rentaro, một Promoter, là người giám sát, người chỉ dạy cho cô bé.

"Enju này, nạn nhân đã nói gì với em trước đó vậy?"

"Ông ấy nhờ em chuyển lời cho vợ và con gái."

"...Anh hiểu rồi."

Rentaro nhìn đồng hồ, rồi nghiêm trang báo cáo cho Tadashima.

"Năm 2031, ngày 28 tháng 4, vào lúc 16.30, Initiator Aihara Enju và Promoter Satomi Rentaro đã tiêu diệt hoàn toàn con Gastrea."

"Làm tốt lắm Dân Cảnh."

Mặc dù chỉ là hình thức, nhưng là một thanh tra trưởng, ông chào lại, cả hai cùng mỉm cười.

Và một giọng nói vô tội đã xen vào khoảnh khắc đó.

"Này Rentaro, hôm nay có giảm giá đúng không nhỉ?"

Cô lôi ra một tờ bướm. Mặt Rentaro tái mét.

"Này, cậu định đi sao?"

"Vâng! Nếu còn việc gì, hãy nhờ người khác."

Tadashima thắc mắc.

"Ừm, được thôi. Cậu đã cứu mạng tôi mà. Nhưng sao phải vội như vậy?"

"Vì hôm nay một túi giá chỉ được bán với giá 6¥!!!"

Nhìn theo cậu nhóc đang chạy đi cùng cô bé nhí nhảnh, Tadashima lẩm bẩm:

"Giá ư?"

Ông định cảm ơn cậu nhóc, nhưng đột nhiên thấy thật ngớ ngẩn.

"Đội trưởng, sếp không sao chứ?"

Ông quay lại và thấy cấp dưới của mình cũng đã đến nơi.

"Nhìn có vẻ như hai đứa là nghiệp dư."

"Hmm, mình quên mất hỏi hạng IP của chúng rồi."

Ông rút điếu xì gà ra và châm lửa. Ông nhận thấy cấp dưới của mình đang nhìn điếu xì gà.

"Hút thuốc sao?"

"Đừng có bảo thủ như thế. Tôi vừa mới cận kề cái chết mấy phút trước xong."

Mặc kệ sự không hài lòng của cấp dưới, ông tiếp tục rít điếu xì gà.

Khi trời đẹp, quang đãng, Monoliths[5] hiện rõ trước mắt.

Cao 1,6km và rộng 1km, Monolith thật hùng vĩ trong mắt con người.

Vùng lãnh thổ nó bao quanh là thiên đường cuối cùng của con người.

Những khối đá màu đen crom kia thực tế được ghép lại từ rất nhiều khối Varanium.

Chúng được dựng lên bao quanh vùng Kanto, gồm khu vực Tokyo, tỉnh Kanagawa, tỉnh Chiba và tỉnh Saitama.

Gastrea ghét Varanium. Từ trường đặc biệt của nó tạo ra một hàng rào tự nhiên khiến Gastrea không dám tấn công.

Ngược lại, mọi thứ bên ngoài 5 Khu vực còn sót lại của Nhật Bản, bao gồm cả Khu vực Tokyo, đều tràn ngập những con quái vật đã từng là con người. Nếu một con người yếu đuối bước ra khỏi ranh giới Monoliths vạch ra, người đó sẽ hoặc sẽ bị giết ngay tức khắc bởi Gastrea hoặc là sẽ trở thành chúng.

Và không chỉ có Nhật Bản lâm vào hoàn cảnh như vậy.

Những bảng thông báo hiện trường vụ án và biển "Tránh xa" được đặt ở khắp nơi.

Gastrea mới xuất hiện từ 10 năm trước, trên qui mô toàn cầu cùng một thời điểm. Chúng đẩy lùi con người do khả năng lây nhiễm. Một người lây nhiễm trở thành 2, 4, 8... theo cấp số nhân. Cuối cùng con người tuyệt vọng, nhưng đã quá trễ để làm gì đó.

Chịu những tổn thất nặng nề trong cuộc chiến chống lại Gastrea, những tảng Monolith đã được dựng lên như một bức tường thành. Mười năm đã trôi qua, nhưng con người vẫn cố gắng sống sót bên trong ranh giới.

Loài người đã thua trong cuộc Đại Chiến với Gastrea.

Khói xì gà bay lên và tan ra trong ánh chiều tà.

Nhật Bản đang dần hồi phục và dân số đã được phục hồi trong nửa đầu những năm 2020.

Tadashima dẫm lên điếu xì gà và đánh mắt sang cấp dưới của mình.

Hết lần này đến lần khác họ đã ngăn chặn virus Gastrea từ những giai đoạn đầu lây nhiễm. Ban đầu đây là việc của cảnh sát chống bạo loạn, rồi Lực lượng Phòng vệ... Nhưng giờ đây công việc được giao cho Dân Cảnh, và cảnh sát chỉ còn việc dọn dẹp.

Nhìn theo 2 bóng người đã mờ nhạt, Tadashima gửi gắm hi vọng của mình.

Initiator và Promoter.

Họ chiến đấu theo cặp.

Chiến đấu với Gastrea bằng những sức mạnh đặc biệt

Hi vọng cuối cùng của nhân loại.



"Cậu có muốn trăn trối gì không, Satomi Rentaro?"

Mồ hôi chảy trên mặt của Rentaro. Cậu tiếp tục lùi lại, nhưng đường rút của cậu đã bị chặn bởi bức tường.

Một cô gái đang đứng khoanh tay trước mặt cậu, đang rất cáu giận.

Cậu đã lường trước được việc này, nhưng cô thật sự rất giận cậu.

Một cô gái với mái tóc đen rất xinh đẹp đang đứng trước cậu. Cô sở hữu làn da trắng như tuyết, tương phản với mái tóc thẳng dài, đen mượt. Làn da chỉ lộ ra ở khuôn mặt, cổ, tay và lấp ló ở phần đùi giữa váy và đôi tất cao. Trừ cái ruy băng đỏ đeo trước ngực, bộ đồng phục nữ của trường Trung học Miwa cô đang mặc chỉ có hai màu trắng và đen.

Cô có ánh mắt sắc bén, và trông rất dễ thương khi cười.

Và Rentaro đang cố gắng bào chữa bằng giọng nói lí nhí.

"Nhưng mà có nước ở chân cầu."

"Hư cấu!"

Rentaro mau lẹ né được cú đấm rất uy lực từ cô ngay khi vừa dứt lời. Cô vẫn đang rất bực.

"Ai cho cậu tránh hả?!!!"

"Nói cho có lí đi chứ!"

Rentaro quay lưng và bắt đầu chạy, cô gái đuổi theo. Họ chơi trò đuổi bắt xung quanh căn phòng.

——Shit. Đúng là đen đủi.

"Đứng...lại..."

Do thể chất yếu ớt, cô gái nhanh chóng bỏ cuộc. Cô đang cố thở từng hơi do mệt lử.

"Tớ thề sẽ làm tốt trong nhiệm vụ tiếp mà Kisara."

"Đừng có chém! Cơ hội cuối cùng của cậu đã qua."

"Và...", cô tiếp tục lườm cậu:

"Khi đang làm việc, gọi tớ là sếp, không được gọi là Kisara."

Cô nhanh chóng trở lại bàn làm việc. "Cậu đúng là vô dụng".

Rentaro cảm thấy nhẹ nhõm. Không những bị đánh bại bởi con nhện, khi trở lại văn phòng thì vẫn luôn có một hình phạt khủng khiếp đang chờ đón cậu.

Cô gái đang ngồi trên một chiếc ghế da sau một cái bàn lớn làm bằng gỗ mun.

Vị trí đó hợp với cô một cách lạ lùng.

Cô là Tendo Kisara, người nhỏ nhất trong gia tộc Tendo, gia tộc đã cưu mang Rentaro trong 10 năm. Cô cũng là Chủ tịch của Công ty Dân Cảnh Tendo, nơi mà Rentaro đang làm cho.

"Vậy lí do của cậu là do cậu đang vội chạy đi mua đồ giảm giá và quên mất nhận tiền công từ phía cảnh sát?

"...Đúng vậy."

Rentaro lẩm bẩm trong khi né ánh mắt của Kisara.

Trước đó cậu đã gọi cho Thanh tra Tadashima và nhận được câu trả lời "Cái gì? Tôi tưởng cậu làm free cơ mà? Chuyện đã qua rồi, lần sau tôi sẽ trả cậu đầy đủ. Muahahahaha!!!!"

Kisara chống cằm và tiếp tục phàn nàn.

"Nhưng cậu vẫn mua được 2 túi giá đúng không?"

"Ừ. Họ bảo mỗi người chỉ được một túi, và tớ đã lôi Enju đi cùng."

Tại sao mình lại cung cấp tin này cho cổ chứ? Nghĩ vậy cậu liền đổi chủ đề ngay lập tức.

"Cậu muốn chứ?"

Túi giá phóng qua bàn và đập thẳng vào mặt cậu

"Cậu biết không Satomi-kun, lương tháng này của cậu bị trừ sạch. Cậu hãy suy nghĩ xem lỗi tại ai đồ vô dụng ngu ngốc. Và cậu vẫn nghĩ việc báo cáo kết quả cho cảnh sát không quan trọng bằng việc đi săn hàng giảm giá ư?"

Bỗng Kisara run lên.

"Và TẠI SAO CẬU KHÔNG NÓI CHO TỚ BIẾT CÓ HÀNG GIẢM GIÁ HẢ???"

Bụng cô réo lên. Thiếu lượng calo cần thiết, cô ngồi sụp xuống 1 cách thẫn thờ

"Tớ muốn bít tết....."

"...Tớ cũng vậy."

Vì Kisara tách biệt với gia đình và tự kiếm sống nên hiện tại cô đang cháy túi. Thực tế này trái ngược hoàn toàn với vẻ danh gía của cô.

"Satomi-kun..."

"Gì vậy?"

"Làm việc đi."

"Chẳng phải bụng cậu đang bị đau sao?"

"Nó sẽ khá hơn khi tớ làm việc."

Công ty Dân Cảnh Tendo nằm ở tầng 3 của toà nhà có tên "Ngôi nhà Hạnh phúc". Kisara nhìn ra những người đang trở về nhà và lắc đầu.

"Không ngờ điều hành một công ty lại khó như vậy."

"...Cậu nghĩ nó dễ dàng sao?"

"Quản lí tài chính thì đơn giản thôi. Nhưng nếu muốn có lợi nhuận thì cậu phải làm gì đó phi thường. Nhưng tớ lại kẹt với đồ vô dụng như cậu."

"Vậy quán rượu ở tầng 2 và quán bar gay ở tầng 1 không làm cậu lo lắng sao?... Mà tầng 4 là chỗ cho vay nặng lãi đúng không?"

"Nếu công ty làm ăn tốt thì dù ở đâu cũng không quan trọng."

Đúng là có thể nói như vậy.

"Còn tờ rơi với giấy ăn thì sao? Chúng ta có thể quảng cáo bằng cách đó."

"Nếu cậu làm những thứ thông thường thì cậu chỉ đạt được kết quả tương đương thôi. Tớ muốn nhiều hơn!"

"Nếu cậu mặc đồ hầu gái và phát tờ rơi thì sao?"

Kisara lườm Rentaro.

"Tớ là người của nhà Tendo! Cậu muốn tớ đóng giả thành tầng lớp thấp hơn sao? Không bao giờ! Cậu nên ra ngoài đường và hô to "Công ty Dân Cảnh Tendo đây!" rồi cho nổ thứ gì đó!"

"Cậu muốn tớ trở thành khủng bố à?"

Rentaro nhìn quanh, phần nào cảm thấy hiu quạnh.

"Này Chủ tịch, nghiêm túc, thuê thêm người đi."

Mặc dù thuê luôn cả một tầng làm công ty thì tiện lợi thật, nhưng đúng là lãng phí diện tích vì chỉ có 2 nhân viên là Rentaro và Enju.

"Tớ biết vài người thích hợp đấy."

"Satomi, pha trà."

"Tự làm đi."

"Hả-á, thằng ngốc nào vừa quên nhận tiền công đấy? Làm ngay!"

"Tch, trà sẽ có trong giây lát, Sếp."

Có cô gái nào tự phụ đến vậy trong khi đang nghèo khó không? Cậu vừa nghĩ vừa rót nước sôi vào ấm trà để trên bàn.

"Ừm, cảm ơn."

Kisara tiếp tục đánh máy mà không thèm nhìn Rentaro. Bỗng cô nhìn lên và hai người chạm mắt nhau.

"Vậy con Gastrea đó là do một người nhiễm bệnh mà thành?"

"Đúng thế!"

"Nhưng con Gastrea nguồn vẫn chưa được tìm thấy, nhưng có vẻ nó cũng là Gastrea dạng Nhện. Vì không phải là chim hay côn trùng, những công ty khác chắc đã xử đẹp nó rồi. Nếu cấp của nó lớn hơn 3, chắc chắn họ sẽ gọi chúng ta, nhưng từ đó đến giờ chưa có cảnh báo sinh học nào được đưa ra.

Con Gastrea mang 1 nhân tố, như con bị Rentaro giết, đã phát triển trong khu dân cư, đã có vẻ cuốn hút như vậy. Nếu mà có con Gastrea mang 2 nhân tố, đặc biệt nếu mang nhiều hơn 4 loại DNA, thì chỉ có thể gọi chúng bằng cái tên đột biến

Sức mạnh và kích cỡ của Gastrea tỉ lệ thuận với cấp độ từ 1 đến 4. Đó là lí do khiến những công ty Dân Cảnh chung tay để tiêu diệt Gastrea trong trường hợp mà họ thấy quá sức mình. Họ làm vậy bất chấp thực tế là mối quan hệ giữa các công ty không được tốt lắm.

Bọn họ không gọi mình, chứng tỏ mọi việc trong tầm kiểm soát của họ đúng không?

Kisara vẫn nhìn vào màn hình, chờ ý kiến của Rentaro.

"Không hề có thông tin về nó. Hơn nữa cũng không có nhân chứng."

"...?"

Kisara quay màn hình đang hiển thị một bản đồ cho Rentaro. Đó là trang web của Cục An Ninh Đô thị, nơi cho phép kiểm tra vị trí những cuộc đụng độ với Gastrea được ghi lại trong 90 ngày qua.

"Cái này là..."

Rentaro tỏ vẻ ngạc nhiên và nhìn sang Kisara. Cô khẽ gật đầu.

"Không có vụ nào."

"Vô lí, chắc chắn phải có ai đó vô tình nhìn thấy chứ?"

"Không hề có."

Kisara nhìn sang Rentaro.

Cậu nheo mắt và nhìn kĩ lại tấm bản đồ và dòng chữ.

"Tại sao chính phủ chưa đưa ra cảnh báo? Vụ việc này rất nghiêm trọng."

"Satomi-kun, chính phủ chưa thối nát đến vậy đâu, nhưng họ không hề đưa ra cảnh báo sơ tán. Vậy thì không trông chờ được vào chính phủ rồi. Đây là việc của chúng ta."

Công việc tồi tệ gì thế này? Rentaro tặc lưỡi phản đối.

"Chúng ta cần nghe ý kiến của chuyên gia. Tớ sẽ nói chuyện với sensei."

"Tớ cũng sẽ hỏi những người trong ngành. Satomi-kun, chúng ta cần phải triệt hạ con Gastrea này càng sớm càng tốt."

"Tuân lệnh."

Kisara nhắm đôi mắt mĩ lệ lại rồi nhấp cốc trà. Rentaro nhìn trộm cô. Cô khoanh tay lại rồi vươn vai. Những tiếng crack phát ra từ lưng của cô. Mắt Rentaro 'vô tình' dán vào vòng 1 quyến rũ ấy rồi nhanh chóng nhìn ra chỗ khác.

"Hm, nhân tiện Enju đâu rồi?"

"Con bé buồn ngủ và về nhà rồi. Nếu cậu muốn về, tớ sẽ hộ tống cậu."

"Không cần đâu. Hôm nay tớ cần lọc máu nên sẽ tạt qua bệnh viện."

"Ừ ha!"

Kisara uống nốt cốc trà đã nguội và nhìn ra ngoài. Rentaro nhìn theo ánh mắt của cô.

Ở quầy lễ tân, nơi để nói chuyện với khách hàng, có một cái bàn nhỏ, đó là của Rentaro và Enju. Đôi lúc những dịp đặc biệt họ phải ở lại qua đêm, nên sau bức màn có một căn bếp nhỏ để nấu nướng.

Căn phòng nhỏ này khá là lạnh vào mùa đông. Nó không thể gọi là thoải mái, nhưng ngạc nhiên là họ không hề ghét nó.

"Mới đấy đã 1 năm rồi từ lúc tớ bắt đầu trở thành Promtoter và gặp được Enju."

"Mới chỉ có 1 năm thôi, nhưng chúng ta chưa đạt được chỉ tiêu dù chỉ một nửa."

Kisara nghiêng đầu rồi mỉm cười.

"Satomi này, cậu thật sự đã thay đổi kể từ khi gặp Enju. Cậu cười nhiều hơn và bắt đầu nấu ăn. Đến tớ cũng không dám mong chờ."

Rentaro đỏ mặt.

"Có gì đâu."

"Tớ tự hỏi mục tiêu hiện tại của cậu là gì?"

Rentaro bỗng thay đổi thái độ.

"Cậu có muốn tìm được bố mẹ của Enju không? Còn bố mẹ cậu thì sao? Khi còn nhỏ, cậu vẫn thường nói "Chắc chắn bố mẹ tớ còn sống, tớ sẽ tìm ra họ". Nhưng gần đây cậu không nói vậy nữa. Cậu còn mong ước đó không?"

Kisara không tỏ ra cáu giận hay áp sát Rentaro mà chỉ nhìn vào cậu. Nhưng Rentaro không chịu được và lắc đầu.

"Không phải chuyện của cậu——"

Cậu muốn giữ bình tĩnh, nhưng đã nói ra câu đó bằng một giọng hằn học.

"Đừng làm phiền tớ nữa! Đủ rồi đấy. Bố mẹ tớ không còn sống đâu."

CHẾT TIỆT!!! Rentaro lê bước trong đêm, vừa đi vừa ôm đầu.

Trên đường xuống cậu gặp người phụ nữ ở quán rượu dưới tầng 2, bà ta nói "Cậu muốn vào đây không?". Khi xuống tầng 1, một gã đàn ông cơ bắp ở quán gay bar nháy mắt "Vào đây đi anh, em tin là anh rất giỏi khi ở trên". Chưa đi xa khỏi toà nhà thì một tên yakuza cho vay nặng lãi chào hỏi "Hey Rentaro, trời hôm nay đẹp thật!". Nhưng Rentaro lờ họ đi mà không nói lời nào.

Khi cuộc đối thoại nói về chuyện của cậu nhiều năm trước, cậu vẫn không kiềm chế nổi cảm xúc, nhưng cậu không cố ý làm vậy.

"Đây là lỗi của mình. Ngày mai nhất định phải xin lỗi cô ấy."

Rentaro đang định tới bệnh viện của trường Đại học Magata. Đèn của phòng thí nghiệm gần đó vẫn chưa tắt.

Khuôn viên trường Đại học rất rộng. Trường Trung học Magata cậu đang học chỉ như một khu vườn nhỏ khi so với nó.

Bệnh viện nằm cách trường đúng 300m.

Rentaro thường xuyên đến đây nên cậu thoải mái qua cổng kiểm soát. Cổng chính của bệnh viện đang mở và phảng phất mùi thuốc sát trùng. Khi cậu đi qua một nhóm người ở đấy, họ đều nhìn cậu, tỏ vẻ khó chịu, vì cậu đang mặc đồng phục trường - bộ mà cậu mặc lúc bình thường và lúc làm việc.

Sao nào? Ý kiến à? Cậu nghĩ khi cúi chào họ và im lặng bước tiếp.

Càng đi về phía Bắc, số lượng người càng giảm, cuối hành lang xuất hiện một cái hố hình vuông. Nhìn qua nó giống một cạm bẫy, nhưng nhìn gần mới thấy nó có một cái cầu thang.

Vừa leo xuống cậu vừa nghĩ về thái độ của mọi người sẽ như thế nào khi không biết gì về thực trạng, nếu được nói rằng có một nhà xác ở cuối dãy nhà và có một phụ nữ bí ẩn đang sống cùng người chết ở đó. Họ chắc chắn sẽ lạnh người cho dù chả có cái máy lạnh nào.

Vừa mở cánh cửa có chạm khắc quỷ dữ ra, mùi thuốc sát trùng nồng nặc xộc vào mũi cậu, ý muốn xua đuổi bất cứ ai làm phiền. Một nửa căn phòng là bóng tối và nó khá rộng. Sàn nhà được lát gạch men xanh, trông như một phòng phẫu thuật. Nhưng khi quan sát kĩ, chỗ đó có treo đồ lót, có một hộp cơm trưa, một cái bảng đen viết đầy tiếng Đức. Có người nói linh hồn người chết đang quanh quẩn trong phòng.

Tuy nhiên, chủ nhân căn phòng đang không thấy ở đây.

"Sensei, cô đâu rồi?"

"Tôi ở đây."

Tiếng nói phát ra từ sau lưng. Khi quay lại, cậu thấy một cảnh tượng hãi hùng.

Một cơ thể trần truồng cao hơn 1m80 với hốc mắt lõm vào đột ngột xuất hiện trước mặt cậu. Không có một sợi tóc nào trên đầu cũng như không hề có da, như là đã bị lột da vậy. Đó là thi hài của một người nào đó.

"Oà!"

Tiếng nói như phát ra từ cái xác, nhưng người chết không nói được đúng không?

"Boo!" Một người phụ nữ không hề xa lạ mặc một chiếc áo thí nghiệm trắng xuất hiện từ sau cái xác khiến Rentaro thở phào nhẹ nhõm.

"Đừng doạ em, sensei!"

"Hey Rentaro. Chào mừng đến địa ngục." Cô vừa nói vừa dang rộng đôi tay tạo sự kịch tính.

Cô mặc một cái áo bó và một cái áo choàng trắng.

Màu xa xạm của cô cho thấy sức khoẻ không tốt, điệu bộ yếu đuối của cô càng mang lại cảm giác của một hồn ma. Mái tóc dài buông thõng che đi một mắt, nhưng nếu nhìn kĩ thì cô cũng rất quyến rũ.

Sumire Muroto. Nhà nghiên cứu Gastrea hàng đầu và là chủ sở hữu của phòng thí nghiệm này.

Cô ấy là nữ hoàng của căn hầm tối này, và trên hết cô là một hikikomori[6]. Nếu bị bỏ mặc ở đây, cô sẽ không đi đâu cả cho đến khi hết thức ăn.

"Ai đây?"

"Giới thiệu với em đây là Charlie, nhưng cô quên mất tên thật rồi. Bạn trai cô đấy!"

"Vậy Susan đâu rồi?"

"Rất tiếc là cô ấy không qua khỏi. Anh ấy đến đây để thay thế cô ấy. Xác chết thật thú vị, họ không nói điều gì vô nghĩa. Chỉ có họ mới hiểu được cảm xúc của cô."

Nói đến đây, cô liền áp má vào người của Charlie.

Rentaro đã quen với cảnh tượng u ám này.

Cô không thích tiếp xúc với người khác, nên ở trường đại học cô bị mọi người khinh miệt. Cô luôn tâm niệm rằng: "Chỉ có 2 loại người trên thế giới này: những kẻ đã chết và những kẻ sắp chết."

Mình cần làm cho xong và nhanh chóng rời khỏi đây.

Rentaro chuẩn bị nói, nhưng Sumire đã lên tiếng trước.

"Mấy hôm trước bọn họ mang con Gastrea Cấp 1 em đã giết đến đây. Em không thể làm gọn gàng hơn sao? Thịt của nó bị đạn bắn thủng. Hơn nữa nó lại vỡ ra thành nhiều mảnh. Mặc dù Nobita-kun[7] là 1 thằng nhóc vô dụng, lười biếng và hèn nhát, ít nhất cậu ta còn là 1 thiện xạ. Con em thì không chỉ vô dụng, lười biếng, hèn nhát mà còn bắt súng dở tệ nữa! Cô đã từng nghĩ Nobita là thảm hại nhất rồi. Chắc cô đã lầm. Tại sao em vẫn chưa kết liễu bản thân nhỉ? Sống vậy mà em cũng thấy ổn sao?"

"Ý cô bảo là em không thể tệ hơn sao?"

Rentaro bực mình.

Người phụ nữ đã xuống nhan sắc này được chính phủ tin tưởng mổ xẻ và nghiên cứu Gastrea. Khó tin thật, nhưng IQ của cô rất cao và cô đã từng là người yêu dấu của một cộng đồng khoa học.

"Nhân tiện, cô đã ăn tối chưa?"

"Hả?"

"Em đang rủ cô đi ăn tối."

"Chưa...chưa."

"Nếu vậy cô hãy thử đồ ăn em nấu trước."

Cô đứng dậy, lấy trong lò vi sóng ra một cái đĩa. Nhìn qua nó giống như cháo trắng, nhưng đã ở dạng rắn. Trông nó cứ như 1 hợp chất hóa học bầy nhầy nào đó, và mùi thì kinh khủng hết chỗ nói.

Cái éo gì thế này?

Mặt cậu đơ ra trong khi mồ hôi lăn trên má.

"...Sensei, nó là món "Tasty Wheat" trong phim "The Matrix" à?"[8]

"Đúng vậy. Nó trông có vẻ ngon."

"Cái hỗn hợp quái quỉ gì thế này?"

"Hừm? Nhìn đi, dù trên ti vi chỉ là 2D, nhưng Matrix là phim live-action, vậy thì có thể xử lí thành 3D được. Em nghĩ sao?"

"Nói về công việc đi!"

"Ăn nhanh lên. Nếu em không ăn, cô không nói."

"Nghiêm túc chứ...?"

Rentaro nhìn lên trần nhà u ám, không biết làm sao và nhìn vào đĩa Tasty Wheat. Như trêu ngươi cậu, nó bắt đầu sủi bọt và kêu ục ục.

Bố mẹ ơi con đến đây!

Cậu cho xúc một thìa đưa vào mồm.

Nó ngon đến kinh ngạc!

Nó cũng không đáng sợ đến thế....

Bỗng tầm nhìn của cậu cậu tối sầm, và cậu có cảm giác cuộc đợi đang trôi qua trước mắt

"Ặc, bụng của mình!!!!"

"Ngon chứ?"

"Trông em giống như vừa ăn được thứ gì ngon sao?!!!!"

Sumire dùng tay tạo thành khung hình máy ảnh. Nhìn qua nó cô nói:

"Nếu cô là nhiếp ảnh gia, cô sẽ đặt tên bức ảnh là "Nỗi thống khổ giữa Địa ngục và Thiên đàng"."

"Ngoài vị ngọt dễ chịu, nó còn có vị chua như sữa hỏng. Cái quái gì đây?"

"Nó sắp rã đông hết, nhưng nó từng là một cái donut. Cô lấy nó từ trong dạ dày của một người bạn."

Rentaro ôm miệng.

"Bồn rửa mặt ở đằng kia."

Rentaro móc họng và nôn ra hết mọi thứ trong dạ dày.

"Oẹ...oẹ! Nó là bằng chứng vụ án mà!"

"Không còn nữa, vụ án đã được giải quyết. Cô đã hỏi lão thanh tra phụ trách là có ăn được không, lão ta đã đồng ý."

"Đó là lời nói dối trằng trợn!"

"Em hơi quá chú ý vào tiểu tiết rồi."

"Không hề!!!"

"Ồ nhìn xem. cuối cùng cũng có 3 người ở trong hầm mộ. Hay là diễn thử Đào viên tam kết nghĩa trong Tam quốc diễn nghĩa? "Chúng ta không sinh cùng ngày cùng tháng cùng năm nhưng nguyện chết cùng ngày cùng tháng cùng năm".——Nhưng Charlie đã chết rồi. Ahahahaha!"

(Mình cần phải rời khỏi đây.)

"Nếu chúng ta phải phân vai, Charlie sẽ là Quan Vũ, em sẽ là Lưu Bị và cô sẽ là Trương Phi. Được không? Mà vẻ mặt bi thảm đó không hợp với Lưu Bị đâu, cô không cảm thấy chút đức tính nào cả. Vai này không hề hợp với em."

"...Và Trương Phi chỉ yêu cương thi liệu có ổn không?"

Cậu kiệt sức và trùng vai xuống. Sumire cười khúc khích.

"Sensei, về con Gastrea nguồn nhiễm—— Có lẽ nó giống như con Gastrea nhện kia, nhưng lại không hề có nhân chứng nào báo cáo gần đó. Nó sẽ gây ra nhiều vụ hơn. Chúng ta cần phải tiêu diệt nó sớm nhất có thể. Liệu nó có thể trốn ở đâu?"

"Để cô suy nghĩ."

Sumire xoay ghế và bắt chéo chân.

"Có thể nó mở được nắp cống nào đó và nhảy xuống. Sau đó nó biết cẩn thận đóng nắp cống lại.

Rentaro nhíu mày.

"Chỉ bằng chân nhện sao?"

"Nhện có số chân gấp đôi số chi của con người, chẳng phải quá đơn giản sao?"

"Nhưng chẳng phải chúng là sinh vật cấp thấp không có trí khôn và sống theo bản năng sao?"

Sumire tỏ vẻ thất vọng.

"Ở Nhật Bản thì học thuyết này được chấp nhận, nhưng thực tế đã đưa ra nhiều bằng chứng bác bỏ. Và bây giờ cả phương Tây cũng chấp nhận nó."

"Em cũng nghĩ vậy. Giả sử như nó đang trốn dưới lòng đất thì cô vẫn sai. Gần đây hệ thống camera an ninh đã được trang bị chế độ chụp đêm. Nếu thế thì nó đã bị thu hình chứ?"

"Wow, thứ công nghệ đó có từ bao giờ đấy? Có lẽ cô đã ở quá lâu dưới này rồi. Con Gastrea mang đặc điểm của nhện nhảy à... Có vẻ em rất am hiểu về động vật."

Rentaro gãi đầu và lẩm bẩm.

"Em có biết chút ít về khoa học tự nhiên và văn hoá. Em thích cuốn "Souvenirs Entomologiques" của Fabre."

"Haha, cô hiểu rồi. Em là đứa tự kỉ và đủ rảnh để ngồi nhìn ngắm côn trùng à? Cô đoán em sẽ vô cùng thích thú khi đổ nước vào tổ kiến và hô lên "Chết đi. Trận lũ của Noah sẽ quét sạch tất cả ~~Hứng lấy cơn thịnh nộ của Chúa đi~~"

"Cô đang bắt chước em sao? Đừng có vô lí vậy chứ?"

Sumire chống khuỷu tay lên tay vịn ghế và chống cằm trong khi nở một nủ cười lớn.

"Em vẫn rất vô dụng. Nếu muốn Kisara để ý, hãy chiếm lấy cô ấy bằng vũ lực. Kisara thích như vậy đấy!"

Rentaro cau mày.

Sao lại nói sang chủ đề này?

"Sensei không biết đấy thôi. Kisara đã nắm được hết "Tendo Kiếm Thuật", trong khi em còn chưa nắm vững hết "Tendo Đấu Thuật". Nhắm mắt cô ấy cũng biến em thành thịt băm được. Nhưng thực tế do bệnh suy thận, cô ấy không thể chạy nhảy lâu, vì thế nên cô ấy phải làm ở văn phòng."

Hồi còn bé, Kisara luôn bảo vệ Rentaro khỏi bị anh trai của cô ngược đãi. Nhưng đến bây giờ cậu vẫn luôn nghĩ rằng cô ấy làm vậy để bảo vệ người hầu.

(Mình đã mạnh lên và có thể bảo vệ cô ấy, nhưng...)

"Hm, quay trở lại vấn đề chính. Đặc điểm nhận dạng của nhện nhảy là gì?"

"Màu của nó rất đặc trưng. Nó luôn nhảy chồm lên con mồi."

Sumire lấy thêm một đĩa Tasty Wheat từ trong lò vi sóng, từ từ xúc một thìa rồi đưa lên miệng.

Black Bullet v1 073

"Vậy là cú nhảy của nó có lực khủng khiếp. Tuy nhiên, em có biết là kích cỡ không hề tỉ lệ thuận với sức nhảy không?"

"Hả... Có chuyện đó sao?"

"Tôi tưởng cậu là chuyên gia mà? So sánh khập khiễng chút. Nếu con người mà nhảy được như con ve chó, việc nhảy qua tháp Tokyo (333m) quá là bình thường. Nhưng nếu con ve chó mà to như người, chúng không thể nhảy cao được vậy do không đủ năng lượng, cơ thể cũng không đủ khoẻ để nâng đỡ khối lượng, mà hàm lượng oxi trong không khí cũng không đủ để côn trùng lớn như vậy thở được dễ dàng. Không phải kích cỡ luôn tỉ lệ thuận với sức mạnh. Trọng lực và giới hạn kích thước cơ thể sinh vật không cho phép điều đó. Sinh vật như vậy không thể tồn tại. Nhưng virus Gastrea đã phá vỡ định luật đó."

Vị bác sĩ nở một nụ cười bí hiểm.

Rentaro không nói được gì. Nó nghiêng về Vật lý nhiều hơn Côn trùng học. Đối với lĩnh vực như quyển sách đóng với cậu thì cậu không có khả năng lên tiếng.

"Giây phút nó trở thành Gastrea, lớp vỏ cứng với nội tạng đã thay đổi để thích nghi với kích cỡ khổng lồ. Cho nên, Gastrea càng bự thì càng cứng và càng mạnh. Vì vậy khả năng thiết kế lại cơ thể động vật của virus Gastrea là mối hiểm hoạ lớn. Mặc dù nó giống như hiện tượng phiên mã ngược[9], nhưng nó không sao chép lại chính xác mà phần nào chỉnh sửa thiết kế cơ thể cho phù hợp nhất. Vấn đề là tốc độ của quá trình này. Đối với những dạng sống khác nhau, tốc độ thay đổi cấu trúc DNA khác nhau. Richard Darwin[10] mà biết điều này chắc vãi ra quần mất. Sau khi bị lây nhiễm hơn 50%, con người sẽ không còn là con người. Khi quá trình được gọi là "sụp đổ cơ thể" này hoàn thành, vật chủ sẽ biến thành Gastrea. Đôi khi vật chủ còn có được những khả năng mới, như con nhện có khả năng nhảy cao vượt trội sau khi biến đổi."

Rentaro để ý thấy đĩa của Sumire-sensei đã hết. Vị giác của cô quái dị đến mức nào vậy?

"Nếu như không ai tìm được con Gastrea đó cho dù đã tìm mọi ngóc ngách là do một khả năng của nó thì sao?"

"Nó đủ khôn để biết nguỵ trang ư?"

"Có lẽ đơn giản hơn nhiều, kiểu như khả năng đổi màu của tắc kè hoa. Nếu nó có thể hoà mình vào môi trường thì ngày mai Tokyo sẽ bị xoá sổ."

"Cô đừng lo. Đây là trọng trách của em và Enju, Promter và Initiator."

"Enju..."

"...Có chuyện gì sao?"

"Đôi lúc cô không thể kiềm chế trước "Những đứa trẻ bị nguyền rủa", khi cô đã biết nguồn gốc của chúng. 10 năm trước, gần như cùng lúc Gastrea xuất hiện, những đứa trẻ có khả điều khiển được virus Gastrea ấy bắt đầu hiện diện trên thế giới, như thách thức lại Gastrea. Ban đầu mọi người vẫn nghĩ chúng là những sứ giả của Chúa để chống lại Gastrea, nhưng đó chỉ là hi vọng trong tuyệt vọng."

Sumire nhìn vào hư vô.

"Chúng chỉ là những con người chưa bị biến đổi khi máu bị nhiễm trùng. Ban đầu chúng ta vẫn lầm tưởng chúng miễn nhiễm với lây nhiễm qua đường khí. Nhưng qua rất nhiều thí nghiệm, chúng ta đã xác nhận Gastrea không lây qua đường hô hấp hay đường tình dục. Sau khi xâm nhập cơ thể qua đường miệng, virus không thể lây nhiễm được vật chủ, nhưng cũng không chết ngay. Đôi khi, nếu là cơ thể thai phụ, virus sẽ xâm nhập vào đứa bé. Khi mới sinh, "Những đứa trẻ bị nguyền rủa" có đôi mắt đỏ, nhưng chắc chắn chúng là con người. Nói cách khác, chúng chỉ mang virus Gastrea và có khả năng ức chế sự phát triển của virus. Nếu một người bình thường nhận vào lượng lớn virus, người đó sẽ biến đổi nhanh chóng. Điều đáng lo ngại là không biết khi nào những đứa trẻ ấy sẽ biến đổi. Nghĩ đến đó thôi cũng thật đáng sợ. Cô đã giải thích cho em mà không dùng bất cứ thuật ngữ chuyên môn nào. Chắc là một đứa ngốc như em cũng hiểu được chứ?"

"Em ước cô luôn nói chuyện như này..."

Cậu muốn nói gì đó sắc sảo, nhưng nhờ cô, cậu đã hiểu rõ vấn đề. (Hoà mình vào xung quanh à?)

Mặc cho tính cách quái gở, cô vẫn là một con người đáng khâm phục.

"Vậy em đi đây."

Sumire cười một cách mỉa mai và vẫy tay chào.

"Hẹn lần sau gặp lại, FBI Agent Mr.Starling."

"...Hẹn gặp lại, Hannibal Lecter[11]."



"Rentaro, anh về muộn!"

Vừa bước chân vào căn hộ yêu quý, cửa sổ phòng tắm trên tầng hai mờ ra và Enju ngó đầu ra ngoài cùng làn hơi nước. Mặc dù rất vui vì được Enju chào đón với một khuôn mặt vui vẻ như vậy, nhưng cậu không hài lòng vì Enju đang nude 100%.

"Đồ ngốc! Đóng cửa vào! Ai đó thấy thì sao!?!"

"Kệ họ chứ. Em là của riêng anh thôi!"

"Xin em đấy, nghe anh đi mà! Em đang làm anh xấu hổ đấy!"

Rentaro chạy ngay lên tầng hai và mở cửa phòng tắm. Cậu nghe thấy tiếng nước chảy và thấy dáng hình mảnh khảnh của Enju. Con bé tỏ ra sững sờ và trông rất đáng yêu.

Cậu trở nên bối rối, nhưng khi thấy tờ giấy có dòng chữ nguệch ngoạc "Nhìn miễn phí" ngoài cửa thì cậu sụp xuống hoàn toàn

Rentaro nghe thấy một giọng nói phát ra từ trong phòng tắm.

"Anh về muộn. Em đoán anh với chị Kisara đã có những giây phút nồng thắm nhỉ?"

Rentaro chán nản.

"Im đi! Cô ta tấn công anh trong khi nói "Làm việc đi!" Nồng thắm quá nhỉ?"

"A-haha, em hiểu. Em đã lường trước điều này.

"Em là đứa ở trọ tệ hại nhất."

"Mà, bữa tối thì sao? Bụng của em sắp xẹp đến mức dính vào lưng rồi này!"

"Được rồi, được rồi."

Rentaro dọn đống quần áo bị Enju bừa ra khắp phòng, ném nó vào giỏ cùng với quần áo bẩn của cậu và mang đến hiệu giặt là dưới tầng 1.

Nhưng chẳng có ai ở đó, cậu quyết định sử dụng chiếc máy giặt mới tinh.

Cậu tưởng Enju sẽ phản đối việc giặt chung quần áo, nhưng cô bé làm cậu bất ngờ: "Em rất vui khi tưởng tượng trái tim của anh sẽ rạo rực như nào khi biết quần áo của mình được giặt chung với đồ lót của em ;)" Cậu không lo lắng vì đã cho thuốc tẩy, nhưng cậu bỗng lặng đi và tim đập liên hồi.

Cậu quay lại phòng, mở tủ lạnh và lấy ra những nguyên liệu để làm bữa tối.

(Tối nay có canh trứng, rễ cây ngưu bàng với vài củ cà rốt nấu với xì dầu, bắp cải sẽ xào với giá.) Sau khi đã lên thực đơn, việc còn lại khá đơn giản.

Cậu đeo ra ngoài bộ đồng phục một cái tạp dề màu hường và nấu ăn với tốc độ bàn thờ. Cậu vừa nấu vừa ngâm nga vài giai điệu.

Enju đã từng nấu ăn một lần. Thức ăn con bé làm thật tuyệt vời, cậu suýt được đi gặp ông bà. Vì không nỡ xa con bé nên cậu đã thề không bao giờ để con bé phải vào bếp. Cậu cũng đã ăn đồ của Sumire-sensei và lâm vào hoàn cảnh tương tự và còn chả biết chúng được làm từ gì. Còn Kisara mà vào bếp thì như là ra trận, mọi thứ dường như có thể bốc cháy và nổ tung bất cứ lúc nào.

(Tại sao tất cả những cô gái mà mình biết lại có khả năng bếp núc điên khùng như vậy chứ? Mình chỉ mong gặp được một cô gái biết nấu những món bình thường như miso ngon hơn mình.)

8pm. Bữa ăn đã chuẩn bị xong.

Cậu thu quần áo và trở về phòng. Enju cũng đã tắm xong.

Khi Enju nhìn vào bếp, mắt cô long lanh và thốt lên "Wow!" như một đứa trẻ vào lao vào đồ ăn.

"Khoan đã, em chưa được ăn."

Enju phụng phịu.

"Không chịu đâu! Em đã rửa tay sạch sẽ rồi mà!"

"Ý anh không phải là vậy."

"Hôm nay em chỉ xem ti vi đúng 3 tiếng, không hơn một phút!"

"Ý anh cũng không phải như thế."

"Hm, hôm nay không phải lượt em đổ rác."

Enju đã không chịu được nữa và rên lên.

"Cho em ăn đi mà! Hay là anh muốn em chết đói?"

Enju như đã nhận ra điều gì đó, bỗng đỏ mặt và nhìn Rentaro.

"Chẳng nhẽ anh muốn em "ấy ấy" khi đói sao?"

Rentaro đặt hai tay lên vai Enju.

"Trước hết hãy mặc đồ vào. Rồi chúng ta sẽ nói chuyện."



"Gochisousama deshita."

"Gochisousama deshita!"

Cả hai bỏ bát đũa xuống.

"Đồ ăn anh làm ngon quá! Sao anh có thể làm được vậy với quá ít nguyên liệu? Anh đúng là có phép thuật."

Enju đã thay đồ và đang nhìn Rentaro với nụ cười toả nắng. Cậu mỉm cười.

"Em đúng đấy. Trí tưởng tượng và sự sáng tạo của anh là vô hạn."

"Liệu em có thể nấu cho anh ăn trong tương lai không?"

"À, ừ, ờ..."

Rentaro không hề thấy một tương lai tốt đẹp nếu chuyện đó xảy ra.

"Mọi người đều giỏi thứ gì đó mà."

"Em không biết khi nào nên dừng lại nhỉ?"

Rentaro gõ nhẹ vào đầu cô bé. Enju nở nụ cười rạng rỡ.

Bỗng cậu thấy nó bên cạnh Enju.

"...Cái gì đây?"

"A đây là cuốn vở mới của em. Nó mới được giao mấy hôm trước."

"Giá của nó là bao nhiêu vậy?"

"Em mua nó ở chỗ rất rẻ, nên em đã mua mẫu mới nhất với chỉ 180 000¥."

"Một trăm tám mươi..."

Bỗng tầm nhìn của cậu tối sầm lại.

Từ khi Enju làm cho Công ty Dân Cảnh Tendo, em ấy đã được trả lương rất hậu hĩnh và mua sắm điên cuồng, trái ngược với tính cách tằn tiện của Rentaro, và đã gây ra nhiều rắc rối.

Enju để ý thấy gương mặt tiếc nuối của Rentaro và cô bé nở một nụ lạc quan.

"Nếu không có đủ tiền, chúng ta có thể đi vay."

"Con tiểu yêu này, em gây rắc rối đủ rồi đấy..."

Một lần, trong cảnh cùng cực và sắp bị đá ra khỏi căn hộ, Rentaro đã phải vay tiền của Enju để trả tiền nhà. Ngày hôm sau, cô bé chạy quanh và khoe với hàng xóm việc mình có ích thế nào. Từ đó Rentaro được biết đến với biệt danh "Tên lolicon được trợ cấp bởi một cô bé 10 tuổi". Sau vụ này cậu luôn cố gắng tự xoay sở.

Rentaro dọn bàn và nhìn đồng hồ. Sau đó cậu lấy ra một ống thuốc.

"Enju, đến giờ rồi."

"Đến giờ rồi sao?"

Rentaro ám hiệu Enju đưa tay cho mình. Cô bé gồng mình lên và nhắm chặt mắt lại. Rentaro mỉm cười và tiêm thuốc.

Enju rùng mình. Chất lỏng màu xanh dương được tiêm vào cô bé.

Mỗi ngày một lần Initiator phải được tiêm thuốc ức chế Gastrea. Nếu không cuối cùng những đứa trẻ này cũng sẽ biến thành Gastrea.

Những cô bé này có hoàn cảnh rất đặc biệt. Hầu như không có người phụ nữ nào chịu được khi thấy đứa con mình sinh ra mang đôi mắt đỏ đặc trưng của Gastrea.

Trong một thời gian, việc sinh những đứa trẻ này ở bờ sông và dìm chết nó khá phổ biến. Đôi khi mọi người vẫn thấy xác của những đứa trẻ bị dạt vào bờ. Rentaro cũng đã thấy hình ảnh đó, dù chỉ một lần nhưng nó đã hằn sâu vào tâm trí một đứa trẻ non nớt.

Rentaro bỗng nhận ra mình đang vô thức nhìn chằm chằm vào Enju. Cô bé đang cắn răng chịu đau.

Enju vẫn khóc, vẫn cười, vẫn cáu giận.

Nhưng tận bây giờ cô bé mới thể hiện cảm xúc thực, dường như đã kìm nén từ lâu rồi.

Mỗi lần nhớ lại lần đầu gặp mặt một năm trước, Rentaro đều cảm thấy nhói đau trong tim.

Khi được giới thiệu bởi Tổ chức Giám sát Initator quốc tế (International Initiator Supervision Organization - IISO), ánh mắt của Enju rất hoang dại, đầy sự thù địch. Cậu chưa bao giờ cảm thấy bị áp đảo như thế.

Nhưng bây giờ, cô bé cười rất nhiều, và cô bé thông minh hơn hẳn những đứa trẻ cùng trang lứa. Rentaro yêu Enju rất nhiều. Đương nhiên là như một người anh trai với một đứa em gái—— không, nó giống như một người cha với con gái thì đúng hơn.

"Xong rồi đấy."

Đôi mắt long lanh của Enju dần mở ra, đôi môi hồng nhỏ nhắn hơi hé. Vì một vài lí do, Rentaro nhanh chóng quay đi trong cảm giác tội lỗi.

"Anh sao vậy Rentaro?"

"Kh-không có gì đâu——"

Cậu chưa bao giờ nói ra, nhưng gần đây Enju bỗng trở nên khá thu hút. Nếu Kisara là một bông hoa rực rỡ, Enju lại hấp dẫn theo kiểu ngược lại.

Mỗi khi Enju chạy ra khỏi phòng tắm mà không có một tấm vải che thân, Rentaro đều thấy chút ngượng ngùng, nhưng cậu không muốn việc đó ngừng lại. (trans: Lão Tadashima đâu :))))

"Việc hàng ngày đã xong. Bữa tối cũng đã kết thúc. Sau khi ăn no, em chả muốn làm gì cả. Căng da bụng thì trùng da mắt mà!"

Enju đang tạo tư thế như muốn nói "Chiếm lấy em đi!!!" (Trans: Gọi lão Tadashima đến ngay!!!!)

"Ngủ ngon."

Rentaro tắt đèn và chùm chăn qua đầu. Một lúc sau, bỗng thứ gì đó đập rất mạnh vào đầu của cậu đến mức nghe được tiếng sọ nứt.

"Guoooo!"

"Sao anh dám bơ em? Khi một người phụ nữ có ước muốn, người đàn ông phải thực hiện mà không cần nói một lời nào."

"Một người phụ nữ 10 tuổi vừa lên tiếng sao? Ha ha."

"Anh thử chứng minh em không phải phụ nữ xem!"

Enju đứng ưỡn ngực trước mặt Rentaro.

"Trước hết một người phụ nữ phải thận trọng, kín đáo và đoan trang. Và bức tường kia trông vững chãi quá."

"..."

Mặt của Enju đỏ bừng và cô bé nắm chặt tay lại.

"Enju, một người cần phải biết khi nào nên bỏ cuộc."

"Kisara là quỉ dữ. Khi bằng tuổi chị ấy, em cũng sẽ có cặp bưởi đó!!!"

"Cô ấy không hề có sức mạnh quỉ dữ gì cả. Anh đảm bảo đó vì hồi nhỏ tụi anh đã từng tắm chung."

Sau khi tuyên bố, Rentaro cũng ngạc nhiên về bản thân.

"!@#$%^&* Em không nên mua quyển vở đó. Em nên để dành tiền cho việc nâng ngực sau này."

Nhưng nghĩ lại ý tưởng một nữ sinh tiểu học có một bộ ngực khổng lồ là quá tệ. Enju dần bình tĩnh lại.

"NHƯNG! Em nghe nói rằng những người đáng thương như anh không thể có nổi một mối quan hệ với phụ nữ. Mỗi khi tiêm thuốc cho em anh cũng rất thích nghe "Hãy cho Enju cảm nhận tình yêu đang tuôn trào vào cơ thể nào!" phải không? Sumire-sensei đã nói với em. Thật là bệnh hoạn!"

Đầu cậu đau nhói. Những lời nói đó như cứa vào tim.

"Xin đừng dụ dỗ anh xuống Địa ngục. Mà em học được những lời đó từ đâu vậy?"

Enju lại ưỡn ngực đầy tự hào.

"Google-sama dạy em đấy."

"Google tệ lắm! Hãy xem nó dẫn em đến đâu này!"

"Chúng ta hãy trở thành vợ chồng nào! Và khi đó anh có thể hoàn thành giấc mơ đồi bại của mình."

Enju nhảy lên người Rentaro nhưng cậu né được, và tiếng động vang rõ xuống tầng dưới. Mọi người sẽ nghĩ Rentaro không chỉ là lolicon mà còn là một tên đồi truỵ. Cả tầng dưới đang chìm trong giấc ngủ bỗng tràn ngập sát khí. Địa ngục chắc cũng không thể tệ hơn.

Rentaro ôm đầu trong đau khổ. Ngoài việc này ra, Enju rất dễ thương!

Cậu nhìn đồng hồ và ngán ngẩm: "Đêm nay sẽ dài lắm đây."

"Em đã cởi đồ xong!"

"Nooooooooo!"

Phần 3 Sửa đổi

Mệt mỏi với tiếng líu lo ngoài cửa sổ, Rentaro nhìn vào gương với ánh mắt vô hồn. Hai mắt cậu đã thâm quầng do thiếu ngủ, cộng thêm khuôn mặt không thể rầu rĩ hơn khiến cậu trông không khác gì một tên tội phạm. Cậu bẻ cổ áo lên và thắt cà vạt.

Trong thâm tâm cậu không hề muốn đến trường.

Ti vi đang có chương trình về cung hoàng đạo: "Hôm nay như mọi khi sẽ là ngày đen đủi với túi tiền của Kim Ngưu. Không những vậy, sức khoẻ của Kim Ngưu cũng có thể tệ đi." Cậu chán nản và mong ước điều đó không xảy ra.

Cậu bắc ấm nước sôi xuống và pha cà phê.

Không khí buổi sáng thật trong lành và dễ chịu. Rentaro hít một hơi dài và tận hưởng nó.

"Rentaro, bà chủ nhà cho mình mượn xe đạp nè!"

Hôm qua, trong lúc vội vã cậu đã bỏ quên xe đạp ở hiện trường vụ án. Nhưng bây giờ cậu đang có xe đạp và khó mà đi muộn được nên lí do chính đáng của cậu đã ít đi nhiều. Hơn nữa, cậu đã cam kết với chủ tịch hội học sinh nên không thể nghỉ học được.

Cậu nhâm nhi cốc cà phê và tìm trên ti vi chương trình nào đó để xem. Lúc chuẩn bị tắt ti vi thì người phóng viên hét lên, "Xin hãy chú ý!".

Tay phóng viên đang ở Quận 1. Không khó để đoán được những thành phần nào đang sống ở cái quận mà đường phố được lát phẳng và cây cối được cắt tỉa kĩ càng.

Hình ảnh một cô gái như Công chúa Tuyết đang đứng trên ban công hiện ra.

Cô mặc một chiếc váy trắng nhiều tầng, đội khăn che mặt và mang lại cảm giác như một bộ váy cưới.

Không chỉ trang phục mà tóc của cô cũng màu trắng. Làn da của cô cũng rất trắng.

"...Seitenshi."

Rentaro thốt ra.

10 năm trước Nhật Bản đã chia thành 5 Khu vực. Cô gái này cai quản một trong số đó, Khu vực Tokyo.

Sau cái chết của người tiền nhiệm, cô là đời thứ ba của nhà Seitenshi giữ chức vụ này. Bởi sắc đẹp cao quí, cộng thêm sự sắc sảo hiếm có, cô đã giành được sự ủng hộ của tất cả mọi người.

"Rentaro, nhìn kìa."

Enju chỉ người đàn ông với gương mặt cục cằn đang đứng sau cô gái đang mỉm cười. Người đàn ông đó có dáng người cao, khoẻ mạnh và đang mặc hakama. Dựa vào dáng người, ông ta có vẻ là vệ sĩ của Seitenshi.

"Lão già đó..."

Tendo Kikunoyo, cố vấn của Seitenshi. Do huyết thống của Seitenshi, sau Sự kiện Thảm bại, quyền lực ở Tokyo nằm hoàn toàn trong tay cố vấn cho Seitenshi — Vị trí mà lão già thuộc dòng dõi Tendo kia đang nắm giữ.

Không quan tâm những gì bản tin này nói đến, Rentaro lẩm bẩm:

"Không ai nhận ra chính phủ toàn là người của giai cấp thống trị."

"Vậy sao? Mà đến lúc phải đi rồi Rentaro."

"Đến giờ rồi ư?"

Đồng hồ trên ti vi điểm đúng giờ. Chỉ là một học sinh, một nhân viên bình thường của một công ty Dân Cảnh, cậu không thể can dự sâu vào chính trị. Cậu không thích những người quyền lực. Cậu tắt ti vi và kéo Enju ra ngoài.

"Chúng ta đi thôi!"

Enju háo hức nhảy lên yên sau xe đạp và ôm lấy eo của Rentaro.

Chiêc xe đạp được bà chủ nhà cho mượn đã trong tình trạng tồi tệ. Gỉ sét có ở mọi chỗ, cảm tưởng như chiếc xe rời ra mỗi khi đạp. Đây đúng là đồ cổ đã lâu không động đến trong nhà kho.

Nhưng khi bắt đầu đạp, những suy nghĩ ấy biến mất.

Thời tiết thật dễ chịu, Enju thì vui vẻ, mọi cảm xúc tiêu cực đều tan biến.

Nhìn ra xa, những tấm Monolith đang hiên ngang dưới ánh mặt trời.

Dưới những hàng cây, ánh nắng chiếu qua tán cây như kính vạn hoa.

Cảm giác thật lạ.

10 năm trước, sau cuộc xâm lấn của Gastrea, văn minh nhân loại đứng trên bờ vực diệt vong, vô số người bị giết hoặc bị biến thành Gastrea. Mới 10 năm, nhưng cũng chỉ 10 năm.

Trong không khí mùa xuân, tiếng chuông khởi hành từ trạm tàu điện vang lên.

Cuối cùng cũng đến trường Tiểu học Magata.

"Em sẽ học hành chăm chỉ. Rentaro ngoan nhé, dù tạm phải xa cách nhưng không được khóc nhè đâu!"

Rentaro nhìn sang trường Cao trung Magata ngay bên cạnh và thở dài.

"Chém gió ác vậy chứ Enju, chúng mình chỉ xa nhau vài tiếng thôi. Đừng khóc nhè nha!"

"Em ước chúng mình có thể ở bên nhau 24/24. Rentaro, anh không muốn chuyển vào lớp em sao? Nhìn anh xem, với trí thông minh của anh thì trường tiểu học là sự lựa chọn sáng suốt đấy!"

"Đừng có hư cấu vậy chứ! Em làm anh mất mặt quá!"

"Ừm, 6 năm nữa em sẽ lên năm 2 cao trung. Anh phải ở yên trong lớp đó để chờ em. Đây là biện pháp tốt nhất. Không tranh cãi nữa."

"23 tuổi mà học cao trung chẳng phải kì lắm sao?"

"Em không nghĩ vẫy."

"Nhưng anh thì nghĩ vậy đấy. Đúp học quá lâu thì anh sẽ bị đuổi học."

"Arghhhh! Em muốn được học cùng lớp với Rentaro!"

Thấy vài cô gái đang đi ngang qua, Enju đỏ mặt và nhún vai.

"OK anh hiểu rồi. Mà khi ở trường, em cũng chú ý..."

Biết được Rentaro sắp nói gì, Enju ngắt lời.

"Em biết rồi. Em cần đặc biệt cẩn thận để không ai biết em là Đứa trẻ bị nguyền rủa."

Vừa nói Enju vừa tiến sát lại gần Rentaro và nhìn cậu bằng đôi mắt đen. Rentaro xấu hổ và tránh ánh mắt ấy.

"...Anh hiểu rồi. Không có gì cả. Xin lỗi."

Một giọng nói vui vẻ vang lên. Đó là một cô bé với mái tóc xoăn và học cùng lớp với Enju.

"Hello Mai. Rất vui được thấy cậu."

"Cậu nói lạ vậy? Mà cậu đã xem tập Tenchuu Girls hôm qua chưa?"

"Rồi."

Khi đã nói chuyện về bộ anime nào đó, Rentaro bị ra rìa. Cho dù cậu tạm thời không còn được Enju để ý, nhưng thấy 2 cô bé vui vẻ nói chuyện với nhau, cậu không thể không nở một nụ cười.

"Anh đi đây."

Trước khi cô bé kịp đáp lại, Rentaro đã phóng xe sang trường Cao trung Magata. Tiếng chuông trường vang lên.

(Chết tiệt, mình muộn rồi.)

Một ngày nhàm chán của cậu bắt đầu.

Cậu ngủ suốt tiết Tiếng Nhật. Đến giờ Toán, cậu bị gọi 3 lần nhưng đều mặc kệ và giáo viên đành bỏ cuộc. Trong giờ nghỉ, lớp trưởng, một cô gái hay ngượng, rụt rè yêu cầu cậu điền vào bảng đánh giá chung do cậu là người duy nhất chưa làm, cậu cũng không quan tâm và làm cô gái kia suýt phát khóc. Một cô bạn cùng lớp lên tiếng và nói: "Cậu thô lỗ lắm biết không?" nhưng Rentaro cũng kệ nốt. "Thằng ngốc!" cô ấy nói và quay sang nói chuyện với đám bạn. Rentaro nghe thấy "Nó không có tí động lực nào sao? Tại sao nó vẫn đến trường chứ?"

Ngáp ngắn ngáp dài, cậu ngắm nhìn Monoliths ở phía chân trời qua khung cửa sổ.

Tiếng chuông kết thúc tiết 4 vang lên, cùng lúc điện thoại của cậu rung lên.

Cậu lôi điện thoại ra trong tâm trạng buồn ngủ.

Chán nản vì thấy tên người gọi, cậu cứ để nó rung một lúc, nhưng không chịu được nên đành nhấc máy.

"Có việc gì vậy, sếp?"

"Có công việc. Và đừng gọi tớ là sếp khi chúng ta không trong giờ làm việc."

Giọng Kisara đang phát ra từ đầu dây bên kia.

"Liên quan đến vụ việc hôm qua à?"

"Đúng vậy. Chúng ta sẽ đến Bộ Quốc phòng ngay bây giờ."

"Huh?!?"

(Bộ Quốc phòng? Mình có nghe nhầm không vậy?)

"Cậu đang nói gì vậy?"

"Nhìn ra ngoài cửa sổ đi."

Cậu nhìn ra ngoài. Có một chiếc limo đen đang đỗ ở ngoài cổng trường.

"Tch. Đợi đến hết giờ được không?"

"Quay lại đằng sau đi."

"..."

Cậu không nói nên lời khi quay lại. Một nữ sinh có vẻ đẹp làm đứng tim mọi chàng trai đang đứng ngay sau cậu. Mọi ánh mắt trong lớp đang đổ dồn vào hai người.

"Đi thôi."

"Nhưng... tớ đang học..."

Rentaro nói với Kisara đang đứng chống tay vào eo để chờ cậu.

"Tớ cũng cúp học. Cậu nghĩ việc gì quan trọng hơn, trường học hay công việc? Và là lỗi của ai khi tháng này ta không kiếm được đồng nào? Của cậu đó, đồ vô dụng ngu ngốc Satomi Rentaro!"

"...Tại sao cậu lại thích làm việc như vậy chứ?"

"Không lằng nhằng nữa. Đi thôi."

Cậu vẫn đang chờ cơ hội để xin lỗi cho sự việc hôm qua, nhưng giờ chắc chắn không phải lúc rồi. (Shit!) Rentaro theo sau Kisara. Khi Kisara đi qua, mọi người đều dừng lại và không dấu được sự ngạc nhiên.

"Đó là đồng phục của trường Miwa phải không?" "Trường Miwa, trường mà Seitenshi-sama học ư?" "Ngôi trường đó chỉ có con nhà quyền quí mới vào được, và cô gái xinh đẹp đó là ai?" "Không thể nào!" "Ai đang theo sau cô ấy vậy?" "Chắc là người hầu hay ai đó như vậy?"

——Tôi học cùng lớp với mấy người đấy! Mấy người chả nhẽ không biết tôi sao?

Rentaro cảm thấy đắng lòng.

Hai người tiến đến chiếc limo. Kisara bước lên xe. Không, cô vừa đi qua nó.

"Hàng fake ư!?!"

"Cậu đã nghe đến dịch vụ thuê limo chưa?"

"Rồi, nhưng sao chúng ta không dùng nó?"

"Tớ không đủ tiền trả T.T"

"Vậy cậu chỉ gọi chơi thôi à?"

"Không sao đâu, tớ bịt mũi và cho họ tên giả."

"Tớ thấy ổn mà -_-"

"Nhìn kìa Satomi, một con chihuahua đi lạc!"

"Tập trung vào!!!"

Kisara tiến đến và chơi đùa với con chó. Cô ngồi xuống và xoa đầu nó, con chihuahua cũng liếm tay cô và Kisara cười lên như bị ai cù nách.

Trông thấy Kisara như vậy, trái tim của Rentaro bắt đầu đập mất kiểm soát.

"Satomi, cậu có gì cho nó ăn không?"

"Lạ là tớ có đấy. Có vài con chó lạc thường đến chỗ tớ và Enju rất háo hức khi cho chúng ăn."

Rentaro lấy ra một gói thịt bò khô và định đưa cho Kisara.

Bụng cô bắt đầu reo lên. Cô nhìn chằm chằm vào gói thịt bò.

Rentaro cảm thấy tiếc thương cho con chó.

"Tội nghiệp mày quá chó ơi, thức ăn bị cướp ngay trước miệng mà không làm gì được."

"Cậu vừa nói gì?"

"Kisara, cậu quá tàn nhẫn với con chó."

"Kiếp trước tớ là một con cún dễ thương."

"Kisara, bắt tay!"

Sát khí bỗng toả ra mãnh liệt, nhưng dịu xuống nhanh chóng. Cô cắn môi, mặt đỏ bừng, đặt tay mình lên tay Rentaro và quay mặt đi.

(Tai hoạ gì sắp xảy ra vậy?)

"Quay một vòng!"

Kisara quay người một vòng.

Tình huống trở nên hài hước.

"Đứng bằng hai chân!"

"Đồ biến thái!"

"Sao cậu lại sẵn sàng hạ thấp bản thân như vậy?"

Kisara cúi mặt xuống trong xấu hổ và cho Rentaro thấy chiếc ví trống rỗng.

Hai mắt của Kisara long lanh, trông rất đáng yêu với khuôn mặt làm tan chảy mọi trái tim.

"Sao cậu không chuyển sang trường công nào đó cho nó rẻ?"

"Không. Danh dự nhà Tendo của tớ chỉ còn mỗi bộ đồng phục Miwa thôi! Tớ trả tiền bằng đồng lương ít ỏi và tiền kiếm được từ việc quản lí kho hàng."

"Nhưng cậu không thích bị gọi với cái tên Tendo mà?"

"Đó là chuyện khác."

"Mà cậu định đi đến Bộ Quốc phòng kiểu gì với cái ví rỗng?"

Kisara nở một nụ cười quyến rũ.

"Cậu mới rút tiền 2 ngày trước đúng không?"

Rentaro tránh né ánh mắt của Kisara.

(Sếp đang móc túi mình.)

"........Hình như thế..."

"Cậu đúng là nhân viên tuyệt vời nhất! Rất mạnh mẽ và là chỗ dựa vững chắc ^_^"

"Sao nghe giống vô dụng, yếu ớt và ngu ngốc thế?"

"Chuyện xưa rồi, lôi ra làm gì?"

"Mới chỉ hôm qua -_-"

"Chuyện lâu rồi mà, tớ có nhớ gì đâu!"

"Lãi suất vay là 10% một tháng."

"Tớ sẽ trả cậu nếu kiếp sau gặp lại."

Rentaro ngán ngẩm thở dài.

"Được rồi. Đi thôi."

Hai người bước đi. Bỗng Kisara túm lấy tay áo của Rentaro.

"Chuyện gì nữa?"

"Ừm... Cậu còn miếng thịt nào nữa không?"

Cậu đưa cô hai miếng cuối cùng và nó biến mất trong chớp mắt.

Con chihuahua trông còn đáng thương hơn.



"Cũng muộn rồi, nhưng liệu có ổn khi không gọi cho Enju không?"

Chuông khởi hành của trạm tàu điện vang lên. Chỉ có hai người trên chuyến tàu.

Kisara chải tóc, để lộ phần cổ và quay sang Rentaro.

"Lần này đi không phải để đánh nhau mà để thảo luận. Enju sẽ bị ru ngủ ngay lập tức."

"Ra là vậy."

"Lần này chắc là bàn về vụ việc đó. Nhưng tại sao họ không thông báo theo cách thông thường?"

"Họ chả giải thích gì mà chỉ bảo tớ nơi cần đến. Tớ ghét chỗ đó. Cứ như kiểu đó là vinh dự của chúng ta khi được họ giao việc."

"Từ chối thì có sao không?"

"Chúng ta là một công ty nhỏ nên chỉ có thể tuân theo. Chúng ta sẽ mất việc nếu không đến."

"Vậy những công ty Dân Cảnh chỉ là con rối của chính phủ?"

"Bọn họ rất đố kị vì khả năng vô hạn của Initiator. Những Initiator hạng nhất có thể thay đổi cán cân quân sự của thế giới. Đó là tại sao chính phủ muốn kiểm soát mọi công ty Dân Cảnh và thao túng chúng ta."

"Nói cách khác, chúng ta đang bước vào lãnh thổ của địch à?"

Kisara cụp mắt xuống.

"Bây giờ cậu mới nhận ra sao? Đó là lí do mà tớ gọi cậu theo để làm cận vệ. Cậu là người duy nhất mà tớ có thể tin tưởng."

Những từ ngữ ấy vang vọng trong đầu Rentaro, làm trái tim cậu bắt đầu rạo rực.

Bỗng cậu cảm thấy vai mình có sức nặng đè lên. Kisara đang ngả đầu vào vai cậu. Đôi mắt mang sự mệt mỏi.

"Xin lỗi. Tớ luôn thế này sau khi được ăn. Tớ không ngủ được trên trường..."

"Không thể? Tại sao?"

"Tớ...là người nhà Tendo. Tớ là một hình mẫu, không thể để người khác thấy mình như vậy."

Kisara yên lặng. Hai mắt đã nhắm lại. Cơ thể thả lỏng và dựa hoàn toàn vào Rentaro.

Tàu vẫn chạy đều.

Rentaro ngả đầu một cách chậm rãi để không đánh thức Kisara. Ánh mắt của cậu bất chợt dừng lại ở nơi mà bình thường cậu sẽ được gặp ông bà ngay nếu dám nhìn chằm chằm vào nó.

Cậu ngắm nhìn bờ vai mảnh khảnh và khuôn mặt xinh xắn của Kisara. Ngực của cô nhịp nhàng phập phồng lên xuống theo nhịp thở, và hoàn toàn ở trong tầm tay.

Cậu ngắm nhìn đôi môi, mái tóc, cậu cảm nhận mùi dầu gội thơm nhẹ, mùi cơ thể dễ chịu. Cậu bị cuốn hút hoàn toàn.

"Cô ấy đẹp thật."

"Sa...to...mi."

Cậu giật mình, nhưng nhận ra cô đang nói mê.

"Giúp tớ trả thù, giúp tớ...giết...Tendo..."

Người cô run lên.

"Bố...mẹ...Không...Rentaro...đừng chết...Cứu..."

Rentaro vòng tay mình ôm chặt lấy Kisara.

Phần 4Sửa đổi

Toà nhà chính phủ có vẻ rất trống vắng lúc này.

Rentaro và Kisara xưng tên ở lối vào và được hộ tống vào trong. Thang máy đi lên rất nhanh.

Hai người đi đến căn phòng có ghi "Phòng hội thảo số 1". Người đứng ngoài cửa cúi đầu chào.

Rentaro mở cửa cho Kisara và cậu bất ngờ vì căn phòng rất rộng. Ở giữa căn phòng có một cái bàn dài hình bầu dục và có một màn hình lớn gắn ở trên tường.

Nhưng rắc rối đến từ mọi người trong phòng.

"Kisara, họ là..."

"T có linh cảm là mình không phải người duy nhất được mời, nhưng không ngờ là có nhiều công ty đối thủ đến vậy."

Có rất nhiều người trong nhưng bộ đồ may riêng sang trọng, chắc là giám đốc của những công ty Dân Cảnh, họ đang ngồi quanh chiếc bàn, trên những chiếc ghế đã được chỉ định. Đứng sau là những kẻ trông chả khác gì côn đồ. Bọn họ đều mang những vũ khí màu đen đặc trưng làm bằng hợp kim Varanium. Họ là những Promoter như Rentaro. Những Initiator đứng cạnh họ cũng chỉ tầm tuổi Enju.

(Có biến gì vậy?)

Khi Rentaro bước vào, tất cả mọi người đều ngừng chém gió và nhìn cậu chằm chằm.

"Thời nay Dân Cảnh mất giá quá nhỉ? Kể cả một thằng nhãi cũng làm được. Mày có vào nhầm phòng không vậy? Nếu định đến đây để học hỏi kinh nghiệm từ chuyên gia thì đến vào buổi khác nha. Biến đi, nhóc."

Một Promoter nói lớn khi đến gần Rentaro.

Hắn mặc áo ba lỗ bó sát nách, khoe ra cơ ngực nở nang. Tóc hắn nhuộm đỏ rực như ngọn lửa, hắn bịt mặt bằng một cái khăn có hình đầu lâu. Hắn nhìn Rentaro bằng đôi mắt sanpaku[12].

Hắn mang một thanh kiếm lớn gọi là "Buster Sword[13]" nặng hơn 10kg. Toàn bộ thanh kiếm mang một màu đen của Varanium. Nó lớn đến mức sức của người bình thường sẽ không thể vung nó dễ dàng. Nhìn hắn vung vẩy thanh kiếm là đủ biết hắn mạnh cỡ nào.

Rentaro thu hết can đảm, bước lên trước mặt Kisara nhằm che chắn cho cô. Hành động này làm tên kia khó chịu.

"Hả?"

"Anh là ai? Nếu cần gì, hãy xưng tên trước."

"Thái độ với cán bộ à? Mày trông khá dặt dẹo."

"Đánh giá người khác qua vẻ bề ngoài là một sai lầm lớn đấy."

"Mạnh mồm gớm nhể? Đỡ thử vài đao của tao xem nào!"

Ý định của hắn làm chân của Rentaro run rẩy, mồ hôi chảy trên trán. (Mình động phải loại người gì thế này?)

Cậu không muốn choảng nhau, nên việc khôn ngoan là tìm ra sếp của hắn. Bất ngờ cậu ăn trọn một cú đấm vào mặt và ngã về sau. Cậu nhanh chóng giữ thăng bằng và ôm mặt.

Ăn trọn cú đấm trời giáng, cậu đang rất đau đớn. Cậu đưa tay ra sau chuẩn bị rút súng ra.

"Đồ ngốc, việc gì cậu phải kích động như vậy?"

Cả căn phòng như không nhịn được cười.

——Thằng khốn đó!

"Satomi-kun, chúng ta còn có việc phải làm, đừng phí thời gian với hắn."

"Con đĩ này, mày vừa nói gì!?!"

"Dừng ngay, Shougen."

Giọng nói đến từ một người đàn ông rất điềm tĩnh.

"Đang vui mà Mikajima."

"Đủ rồi đấy. Nếu có đổ máu ở đây, chúng ta sẽ dính vào rắc rối. Nếu cậu không biết tuân lệnh thì biến khỏi đây mau!"

Shougen đột nhiên im lặng. Hắn lườm Rentaro và lùi lại, miệng lẩm bẩm gì đó.

Rentaro thả lỏng người.

Người đàn ông kia tỏ ra rất lịch sự.

"Xin hai người thứ lỗi. Hắn khá là nóng tính."

"Ông không huấn luyện được con chó của mình à?"

Sắc mặt của Mikajima vẫn không hề suy đổi sau câu nói vừa rồi.

"Tôi rất thành thật xin lỗi."

"...Không sao đâu. Có vẻ hắn đã được thuần."

Đó là một lời nói dối. Đa số Promoter chiến đấu theo nguyên tắc riêng, nhưng vẫn có một số lượng không nhỏ những tên thổ phỉ chỉ đơn giản là muốn được đánh nhau, một số dùng cái danh Promoter để gây ra rất nhiều tội ác và thoát tội.

Mikajima nhìn chăm chú Kisara.

"Rất hân hạnh được gặp một tiểu thư xinh đẹp như này."

"Ông cứ tâng bốc tôi."

Người đàn ông không còn tỏ ra bất kì hứng thú nào với hai người. Trong bộ đồ đắt tiền, hắn trông rất lạnh lùng và điềm tĩnh, nhưng bầu không khí vẫn rất căng thẳng.

Kisara đáp lại bằng một nụ cười lịch sự và nhanh chóng tiến đến ghế của mình.

"Chúng ta có cái ghế xa nhất."

"Do thực tế chúng ta có thứ hạng thấp nhất ở đây."

Cậu để ý xung quanh, tất cả đều là đại diện của những công ty lớn.

"Vậy sao họ lại cần đến một công ty nhỏ bé như chúng ta?"

"Chúng ta sẽ biết sớm thôi."

Cậu liếc sang người đàn ông ngồi đối diện mà vừa chạm mặt, thì thầm vào tai của Kisara.

"Ông ta là ai vậy?"

Không hề quay lại, Kisara đưa Rentaro tấm bưu thiếp vừa nhận được.

Dòng chữ vàng trên bưu thiếp ghi rõ: "Công ty Cảnh vệ Hoàng gia, Giám đốc đại diện Mikajima Kagemochi."

Rentaro than vãn khi biết đó là công ty an ninh tư nhân lớn nhất. Những cặp giỏi nhất hầu hết là nhân viên của công ty đó.

"Vậy hắn cũng rất mạnh."

"Vừa nãy ông ta gọi hắn là Shougen. Nếu là Shougen Ikuma thì thứ hạng của hắn là 1584."

"Top 1000 ư!?!"

Thứ hạng IP của cặp Promoter - Initiator được quyết định và công khai bởi IISO, dựa trên thành tích chiến trường và số lượng Gastrea tiêu diệt được. Thứ hạng không nói lên tất cả, nhưng cũng cho thấy được phần nào sự tương quan sức mạnh.

Rentaro lau mồ hôi trên trán và ở lòng bàn tay. Nếu cậu tấn công lúc trước đó, cậu sẽ bị hạ gục mà không có bất cứ cơ hội đánh trả.

"Mà cậu còn nhớ thứ hạng của mình và Enju không, Rentaro?"

"Hình như vào khoảng 120 000."

"Tớ cũng không nhớ rõ, chắc khoảng vậy."

Kisara nói với giọng kịch tính.

"Hơn nữa, công ty đó còn có cặp đôi mạnh hơn nhiều. Tớ ước rằng công ty chúng ta cũng có Promoter mạnh cỡ vậy. Dù chúng ta có một Initiator tuyệt vời, nhưng Promoter của chúng ta là một kẻ vô dụng ngốc nghếch, thứ hạng còn thấp hơn cả tớ và thậm chí còn rất yếu."

Rentaro vờ như chưa nghe thấy gì, nhưng lại vô thức đồng ý.

Khả năng của Initiator và Promoter ảnh hưởng trực tiếp đến danh tiếng của công ty. Enju rất mạnh, nếu trong điều kiện thích hợp thì dễ dàng lọt vào top 1000. Nhưng cô bé được xếp hạng vào khoảng 120 000 một phần là do cộng sự bất tài của cô bé. -_-

Đúng lúc ấy, một người đàn ông hói đầu mặc đồng phục bước vào.

Tất cả đại diện của các công ty, kể cả Kisara, đều đứng dậy chào. Người đàn ông ra hiệu mọi người ngồi xuống. Ông ta đứng ở khá xa nên Rentaro không thấy rõ cấp bậc trên huy hiệu, nhưng có lẽ ông ta cũng có cấp bậc cao trong Lực lượng Tự vệ.

"Chúng tôi có một nhiệm vụ cho tất cả những Công ty An ninh Tư nhân có mặt ở đây, nhiệm vụ của chính phủ. Những ai không sẵn sàng cho nhiệm vụ thì hãy ra về. Một khi ở lại thì không được phép từ chối."

Người đàn ông bỗng ngừng lại trong giây lát khi nhìn quanh căn phòng.

"Hm, có người vắng mặt à?"

Chiếc ghế chỗ bảng tên "Tập đoàn Oose" vẫn còn trống.

Rentaro gặp ông ta một lần ở một vụ án. Lão béo đó luôn có một thư kí cao kều đi theo, tận tâm hết mình cho lão. Ho trông như cặp đôi số 10 hài hước.

(Bọn họ đâu rồi nhỉ?)

Rentaro thở dài.

Người đàn ông quan sát phản ứng của mọi người, nhưng không ai lên tiếng.

Có hơn 30 người, kể cả Kisara, đang ngồi quanh chiếc bàn. Vừa mới từ trường học đến đây, Kisara vẫn mặc đồng phục và trông hơi lạ so với mọi người, nhưng cô không quan tâm.

Những Promoter đều đứng sau đại diện của công ty. Họ không có trang phục nhất định. Mỗi người một trang phục khác nhau. Không ai quan tâm đến trang phục khi đến một toà nhà chính phủ.

Shougen Ikuma cũng vậy.

——Huh?

Một cô bé đang đứng cạnh Shougen.

Cô bé mặc một cái váy liền mảnh dài tay nhạt màu. Cô bé có đôi mắt to và sáng, nhưng cũng rất lạnh lùng.

Shougen đã gây ấn tượng mạnh, nên Rentaro không để ý đến cô bé. Có lẽ cô là Initiator của Shougen. Mắt hai người chạm nhau. Rentaro vội nhìn ra chỗ khác, nhưng cô bé vẫn nhìn chằm chằm vào cậu.

Cô bé nhìn Rentaro với đôi mắt buồn, tay cô bé đang đặt lên bụng. Cô bé bị đau bụng ư? Cô bé bắt đầu lẩm bẩm. Rentaro đọc khẩu hình miệng của cô bé: "Em...đói..." Rentaro tỏ vẻ ngán ngẩm rồi cười thầm. So với Shougen, cô bé có vẻ rất vui tính và thú vị.

"Không ai rời đi à? Được rồi. Tôi xin bắt đầu việc chính."

Người đàn ông hói trong bộ quân phục chỉ tay lên màn hình và nói "Người này sẽ giải thích chi tiết về công việc của mọi người." rồi bước sang một bên.

Một cô gái xuất hiện trên màn hình.

"Xin chào, rất hân hạnh được gặp mọi người."

Đôi mắt của Kisara mở to và cô đứng dậy. Mọi người trong phòng cũng đứng dậy.

Rentaro nhìn lên màn hình và không tin vào mắt mình.

Trên màn hình là một cô gái trong bộ đầm trắng và mái tóc bạch kim. Đó là Seitenshi, người trị vì của Khu vực Tokyo sau Đại bại với Gastrea.

Tendo Kikunojou, người luôn theo sát Seitenshi như hình với bóng, đang đứng đằng sau cô. Họ đang ở trong một căn phòng mang phong cách phương Tây. Ánh mắt của Kisara bỗng trở nên sắc lạnh. Biết được sự thật về mối quan hệ của hai người, Rentaro đứng sững ra vì sợ hãi.

Seitenshi đang ngồi trên một cái ghế mang phong cách Art Nouveau, đằng sau cô là một bức hoạ đắt tiền và một cái giường Canopy[14]. (Vậy là phòng của một tiểu thư ở Seikyo trông như vậy.)

Rentaro bắt đầu lo lắng vì sự xuất hiện đột ngột chính quyền. Linh cảm của cậu mách rằng cậu sắp vướng vào một vụ việc không hề tốt đẹp gì.

"Xin mọi người thư giãn. Tôi sẽ giải thích chi tiết."

Không một ai ngồi xuống.

"Yêu cầu rất đơn giản. Đầu tiên mọi người cần phải tìm ra con Gastrea đã xâm nhập Tokyo hôm qua và người đàn ông bị lây nhiễm rồi tiêu diệt chúng. Việc thứ hai, mọi người cần thu hồi nguyên vẹn một chiếc vali chúng tôi nghi ngờ là ở trong con Gastrea đó."

——Một chiếc vali?

Một cửa sổ hiện ra trên màn hình, hiển thị hình ảnh của chiếc vali làm bằng đura[15]. Bên dưới bức ảnh là tiền thưởng cho nhiệm vụ. Mọi người đều tỏ ra hào hứng khi thấy số tiền đó.

Mikajima giơ tay xin có ý kiến.

"Tôi có một câu hỏi. Giả thiết là chiếc vali đó bị con Gastrea nuốt hoặc đã chui vào người nó khi "cơ thể sụp đổ" đúng không?"

"Đúng vậy."

Hiện tượng khi biến đổi thành Gastrea, da thịt, quần áo, phụ kiện của người đó đều trở thành một phần của Gastrea gọi là "sự sụp đổ". Nghĩa là muốn lấy lại chiếc vali thì chỉ có cách lấy nó từ xác của con Gastrea.

"Có bất cứ thông tin nào về hình dạng và nơi lẩn trốn của con Gastrea không?"

"Rất tiếc chúng tôi chưa thu thập được những thông tin đó."

Một cánh tay giơ lên. Là của Kisara.

"Tôi có thể biết bên trong chiếc vali là cái gì không?"

Tất cả mọi người trở nên hào hứng. Vô tình câu hỏi của Kisara lại là thắc mắc chung của mọi người.

"Và cô là...?"

"Tendo Kisara."

Seitenshi lộ chút ngạc nhiên.

Black Bullet v1 115

"Tôi đã nghe nói về cô. Câu hỏi cho thấy sự tò mò và thận trọng của mình, chủ tịch của Công ty An ninh Tendo. Nhưng rất tiếc tôi không thể trả lời câu hỏi do sự tối mật của nhiệm vụ."

"Tôi không thể chấp nhận câu trả lời đó. Vì con Gastrea nguồn chắc chắn phải cùng kiểu gen với nạn nhân, nên nó là Gastrea dạng Nhện. Promoter của tôi có thể giải quyết dễ dàng."

Nói xong, Kisara chột dạ, quay sang Rentaro và nói nhỏ: "Mình đoán vậy..."

Đúng là một chủ tịch lịch sự và biết giữ ý!

Kisara nói tiếp:

"Câu hỏi là, tại sao một nhiệm vụ đơn giản như vậy lại có phần thưởng ở cấp độ như thế? Hơn nữa tôi không hiểu việc triệu tập những Dân Cảnh hàng đầu để làm việc này. Lời giải thích duy nhất là có thứ gì đó cực kì nguy hiểm bên trong chiếc vali."

"Rất tiếc nó không phải là thứ mà cô có đủ thẩm quyền để biết, chủ tịch Tendo."

"Có lẽ là vậy. Nhưng nếu tôi không thể đánh giá được mức đổ nguy hiểm của công việc mà nhân viên của tôi sẽ làm thì tôi xin từ chối."

"Cô đã có mặt ở đây, việc từ chối sẽ phải chịu hình phạt."

"Tôi đã sẵn sàng cho việc đó. Tôi không thể để nhân viên của mình gặp nguy hiểm ngoài mức kiểm soát."

Cả căn phòng trở nên yên lặng. Rentaro bối rối. Lúc ở trên tàu, Kisara đã nói là sẽ tuân theo yêu cầu từ chính phủ.

Khi cậu chuẩn bị lên tiếng, một tiếng cười lớn vang lên.

Tất cả mọi người đều quay sang nơi phát ra tiếng cười đó. Tất cả đều sốc.

Một người đàn ông bí ẩn đeo mặt nạ, mặc một chiếc áo đuôi tôm, đội một chiếc mũ chóp đang ngồi để chân lên bàn ở chiếc ghế trống của chủ tịch Công ty Oose.

Những người ngồi bên cạnh đều ngã ngửa vì bất ngờ.

(Hắn là——)

Người đàn ông ngửa người ra sau và bật dậy, đứng lên bàn. Mọi người không nói nổi một lời nào.

Sau khi bước ra giữa bàn, hắn quay sang Seitenshi.

"...Xưng tên đi."

"Ồ, xin thứ lỗi."

Hắn bỏ mũ ra và cúi chào.

"Tôi là Hiruko Kagetane. Rất hân hạnh được gặp cô, người trị vì vô dụng của Tokyo. Không giấu gì, tôi là kẻ thù của các người."

Một cơn lạnh chạy dọc sống lưng của Rentaro, cậu nhanh chóng rút súng và chĩa vào hắn.

"Ngươi..."

Hắn quay sang Rentaro.

"Hahaha, cậu khoẻ chứ Satomi-kun, bạn của tôi?"

"Ngươi vào đây kiểu gì?"

"Đơn giản là bước vào từ cửa chính thôi. Nhưng tôi đã giết vài kẻ phiền phức ngáng đường tôi. A, hãy để tôi giới thiệu Initiator của tôi. Kohina, lại đây."

"Vâng, papa."

Một cô bé bước ra từ đằng sau Rentaro và Kisara. Tóc gáy của Rentaro dựng đứng lên. (Con nhóc ở sau lưng mình từ lúc nào vậy?)

Cô bé ấy mặc một chiếc váy ngắn xoè liền mảnh màu đen. Trên lưng cô bé có đeo hai thanh kiếm.

Cô bé nhảy lên bàn, đứng cạnh Kagetane, lấy tay xoè váy và cúi chào.

"Hiruko Kohina, 10 tuổi."

"Con bé là Initiator của tôi, và cũng là con gái tôi."

——Initiator? Hắn cũng là Dân Cảnh sao?!?

Kohina nhìn quanh căn phòng rồi kéo vạt áo của Kagetane.

"Papa, mọi người đang nhìn chúng ta kìa, ngượng quá. Con cắt họ được không? Hoặc chỉ cần cắt người đang chĩa súng kia thôi?"

"Haha, bây giờ chưa phải lúc."

"Nhưng papa..."

Khi nhìn kĩ, Rentaro thấy máu đang rỉ xuống từ cặp kiếm của Kohina. Cậu rùng mình lo sợ. Cậu giục Kisara đứng ra sau mình.

"Ông muốn gì?"

"Tôi đến đây để chào hỏi và thông báo rằng tôi cũng sẽ tham gia cuộc đua này."

"Tham gia? Nghĩa là sao?"

"Tôi đang nói là Di sản Thất Tinh sẽ thuộc về tôi."

Khi nghe thấy điều đó, Seitenshi từ từ nhắm chặt mắt lại.

"Di sản Thất Tinh? Cái quái gì vậy?"

"Ôi, vậy ra mọi người chấp nhận yêu cầu mà không biết gì sao? Đáng xấu hổ thật. Đó là thứ ở bên trong cái vali kia."

"Vậy hôm qua, ông đến căn hộ đó là để——"

"Chính xác! Tôi đang đuổi theo con Gastrea, nhưng nó đã biến mất sau khi trốn vào căn phòng đó. Khi tôi đang nấn ná ở đó thì cảnh sát ập vào và định giết tôi. Tôi buộc lòng phải giết họ để tự vệ thôi. Hehehe!

Rentaro lộ rõ sự căm phẫn.

"Thằng khốn..."

Kagetane giang rộng hai tay.

"Các quí ông, thể lệ cuộc chơi là các người và tôi, sẽ tìm con Gastrea và đoạt lại Thất Tinh. Vì chúng ta phải giết nó để hoàn thành công việc, hay là đặt cược mạng sống của chính mình?"

"——Tao đã nghe đủ lời lẽ láo toét của mày rồi thằng chó!"

Một giọng nói đến từ phía xa của căn phòng.

Nó đến từ người đàn ông mang một thanh Buster Sword lớn, Ikuma Shougen.

"Anh ồn ào quá đấy. Tôi nghĩ anh nên chết ở đây."

Bỗng chỗ mà Shougen đứng chỉ còn dư ảnh. Shougen đã tiếp cận Kagetane. (Nhanh quá!)

"Tao sẽ băm vằm mày ra!"

"Vậy sao?"

Thanh kiếm lớn vung lên như một cơn lốc xoáy, nó giáng xuống một đòn đánh chuẩn xác đến mức kẻ thù không thể né được.

Nhưng, một tiếng bang vang lên và thanh kiếm bay ngược về sau.

"..."

"Đáng tiếc nhỉ?"

(Chuyện gì vậy?)

Dù chỉ trong tic tắc, nhưng Rentaro vẫn thấy một chớp sáng loé lên ở giữa Kagetane và Shougen.

"Lùi lại Shougen!"

Anh ta lập tức nhảy về phía sau.

Như có người ra hiệu, tất cả Dân Cảnh trong phòng đều triển khai vũ khí và tấn công Kagetane. Rentaro cũng bắn.

Đạn bắn tới từ mọi phía. Nhiều tiếng bang nữa vang lên.

Một lớp chắn hình cầu bao quanh Kagetane.

Khi đạn va vào nó, chúng nảy lại với tiếng bang. Lẫn trong tiếng súng, tiếng cửa kính vỡ và một vài tiếng kêu rên vang lên.

Rentaro bắn một cách điên cuồng, nhưng cậu nhanh chóng hết đạn. Tất cả mọi người đều bắn cho đến khi băng đạn trống rỗng.

Căn phòng trở nên yên lặng lạ thường, mùi thuốc súng nồng nặc trong căn phòng. Một vài tiếng rên từ những người bị thương cũng phát ra.

"Làm sao mà..."

Đứng trên chiếc bàn hình bầu dục, kẻ lạ mặt và cô gái nhìn xuống căn phòng. Tất cả mọi người trong phòng đều bất động.

Tỏ vẻ bình tĩnh, Kagetane lại giang rộng hai tay.

"Đây là lá chắn bằng từ trường. Tôi gọi nó là Imaginary Gimmick."

"Tạo ra được từ trường? Ngươi có phải là con người không?"

"Tôi là con người. Để cho điều này xảy ra, tôi đã phải thay thế hầu hết nội tạng bằng Varanium."

"Người máy ư..."

"Tôi sẽ giới thiệu lại về bản thân. Tôi là Hiruko Kagetane, cựu quân nhân của Binh chủng Cơ giới hoá Đặc biệt số hiệu 787, Dự án Sáng tạo Tân Nhân loại của Quân đoàn phía Đông thuộc Lực lượng Phòng vệ Mặt Đất."

Mikajima bị sốc trước lời giới thiệu đó.

"Lực lượng đặc biệt để đấu lại Gastrea thời chiến ư? Vậy là, nó có tồn tại..."

"Tin hay không là tuỳ các người. Rentaro-kun, tôi đã không hoàn toàn thành thật với cậu. Tôi rất xin lỗi."

Kagetane nhẹ nhàng lại gần Rentaro. Như một nhà ảo thuật, hắn phủ lên tay một cái khăn trắng, đếm đến 3 và bỏ nó ra. Một cái hộp trông như hộp quà xuất hiện. Hắn đặt nó lên bàn và đặt tay lên vai Rentaro đang sợ chết khiếp.

"Đây là một món quà dành cho cậu. Chà, đến lúc tôi phải đi rồi. Từ bỏ đi, những vị anh hùng của thế giới. Ngày tận thế sắp tới gần. Đi thôi, Kohina."

"Vâng, papa."

Kính cửa sổ vỡ tan, cả hai nhảy ra khỏi cửa sổ.

Mọi người đều đang đứng chôn chân. Không ai có ý định đuổi theo bọn chúng.

Lần đầu tiên Rentaro biết được kẻ đó có thể giết người chỉ bằng một cái nhìn. Cậu cố kiềm chế để bản thân không nôn ra.

Bỗng một bàn tay đặt lên vai Rentaro.

"Satomi, hãy giải thích vì sao cậu biết hắn."

"Đó là..."

Khi cậu đang ngắc ngứ, Mikajima đập xuống bàn.

"Lão Tendo kia! Dự án Sáng tạo Tân Nhân loại là có thật sao?"

Kikunojou không nói gì, khuôn mặt không biến sắc.

Bầu không khí yên lặng không kéo dài được lâu. Một người lao vào trong phòng rồi hét lên.

"Cứu với! Ngài chủ tịch..."

Đó là thư kí của người đang vắng mặt, chủ tịch Tập đoàn Oose. Anh ta trông như đang rất điên loạn.

"Ngài chủ tịch đã bị giết trong phòng! Xác của ông ấy không có đầu..."

Ngay lập tức sự chú ý đổ dồn vào cái hộp nằm bên cạnh Rentaro.

Chiếc hộp lập phương có kích cỡ khoảng 30cm. Rentaro từ từ tháo dây ribbon buộc quanh cái hộp và mở nắp hộp.

——Cậu nhìn vào trong rồi ngay lập tức đóng nó lại.

Cậu mới gặp ông ta một vài lần, nhưng gương mặt luôn nở một nụ cười ấy luôn nổi bật trong đám Dân Cảnh hầm hố. Rentaro luôn ngưỡng mộ phong thái đó.

Cậu siết chặt tay, cảm xúc căm phẫn đang sôi sục trong cậu.

"...Tên khốn đó!"

"Xin hãy yên lặng!"

Giọng nói của Seitenshi vang lên giữa cơn phẫn nộ của Rentaro khiến cậu từ từ ngẩng đầu lên.

"Tình hình hiện tại đang cực kì nghiêm trọng. Tôi phải đưa thêm một điều kiện: Phải đoạt lại cái vali trước khi gã đó có được nó. Nếu không mọi thứ sẽ chấm dứt."

Kisara nhìn thẳng vào Seitenshi.

"Bây giờ cô có thể cho tôi biết chiếc vali đó có gì rồi chứ?"

"Đã đến nước này thì tôi không thể giấu. Bên trong nó là Thất Tinh Di sản, thứ có thể phá huỷ hoàn toàn Monoliths và khiến cho toàn bộ Khu vực Tokyo tận diệt."

Chú thíchSửa đổi

  1. Tatami (kanji: 畳) là một loại sản phẩm (tạm gọi là tấm nệm) được dùng để lát mặt sàn nhà truyền thống của Nhật Bản. Phòng được lát sàn bằng tatami được gọi là phòng tatami. Phòng tatami có mặt sàn được tạo ra bằng cách xếp chặt các tấm nệm hình chữ nhật có kích cỡ thống nhất lại với nhau. Mỗi tấm nệm (waratoko) này thường có chiều dài bằng hai lần chiều rộng. Kích cỡ chuẩn truyền thống là 910mm×1820mm (≈1,66m²), dày 55mm.
  2. Đơn vị đo đường kính đầu đạn: .38 cal = 0.38 inches
  3. dịch tiếng Anh chú thích cái Factor hơi ảo. Nói đơn giản "nhân tố" ở đây ám chỉ đến đặc điểm đặc trưng của một loài.
  4. Nguyên văn bản tiếng Anh không như này đâu, câu nói này của Tadashima đã được trans hư cấu hoá :v
  5. Monoliths: Những tảng đá nguyên khối lớn bằng Varanium, được dựng lên xung quanh Tokyo như một bức tường thành.
  6. hikikomori: anti xã hội, nghi vấn mẹ của Hachiman :v
  7. Bồ của Doraemon, là thanh niên nguy hiểm nhất thế giới, chắc ai cũng biết :v
  8. Wheat: chưa xem nên không rõ nó là gì.
  9. mã ngược: Trong tế bào bình thường, AND có khả năng tự nhân đôi (tái bản), ARN được tổng hợp từ khuôn là ADN (phiên mã), từ ARN sẽ tổng hợp protein (thành phần chính của tế bào). Hiện tượng ADN được tổng hợp từ ARN được gọi là phiên mã ngược. Hiện tượng này giúp những virus có vật chất di truyền là ARN sau khi xâm nhập vào tế bào có thể tạo ra những tế bào virus mới để tiếp tục lây nhiễm. HIV là virus có cơ chế này.
  10. Richard Darwin: Ông là người đã khám phá ra phương cách thiên nhiên tạo ra dáng vẻ của vạn vật - ngay cả những thiết kế chi li và phức tạp — mà không cần đến sự can thiệp của đấng tạo hóa.
  11. Mr.Starling, Hannibal Lecter: Nhân vật trong tiểu thuyết The Silence of the Lambs.
  12. Sanpaku Eyes

    Mắt sanpaku

  13. Sword
  14. Canopy bed

    Canopy bed

    Canopy bed: Là loại giường ngủ có bốn cột tại bốn góc giường, đôi khi có thêm mái che. Nhiều gia đình đã sử dụng thêm màn làm tăng thêm tính riêng tư và ấm cúng. Ngoài ra, chiếc màn còn giúp cho loại giường này trông đẹp và thẩm mỹ hơn.





  15. Hợp kim đura (Duraluminium): Hợp kim của nhôm với đồng, magiê và mangan



Chương 2: Những đứa trẻ bị nguyền rủaSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Ánh mặt trời buổi sáng chọc xuyên qua làn mây rồi hắt xuống vùng đất nơi những con chim sẻ đang hót líu lo nô đùa.

Tám bé trai bé gái tụ tập lại tại khoảng đất trống đằng sau căn hộ của Rentaro. Mắt chúng đều sáng rực cả lên, nhìn chằm chằm vào cậu. Hình như trước kia cậu đã gặp đám này ở đâu đó, và cảm giác này rồi cũng đủ khiến cậu nhận ra rằng đây đều là bạn cùng lớp của Enju.

Rentarou cố chống lại mong muốn ngáp trong khi cậu đang đứng ngây trên khoảng đất trống với cái đầu chưa chải khi ngủ dậy. Bầu không khí khó xử này có làm cậu lung lay một chút, nhưng ánh mắt cậu thì như hướng vào hư không vậy.

“Gì cơ? Muốn anh làm thầy của các em á?”

""""Vâng thưa anh~!!!""""

Tiếng tụi nhỏ đáp lại mãnh liệt đến mức tưởng như có thể áp đảo cả Rentaro, và cậu đành phớt lờ điều đó đi bằng cách liếc sang Enju trong nỗi thất vọng khi mà vẫn không thể che đi nét mặt vui sướng của cô bé.

"Oi, enju... Anh mong rằng những đứa nhỏ hỗn xược có thể ngoan ngoãn về nhà ngay bây giờ. Em định nói anh nên làm gì đây?"

"Không phải thế cũng tốt sao? Hãy cho họ vài bài học."

Rentaro thở dài kèm theo ánh mắt chán nản. Hình như đây là do ở trường Enju rất hãnh diện rằng Rentaro thuộc dạng “chuyên gia võ thuật”.

Vì cái điều này mà, cậu bị đánh thức rất sớm vào buổi sáng, và buổi sáng của cái ngày xui xẻo này đã bị lãng phí như vậy đấy.

Thường thì, Rentaro sẽ rúc mình trong nệm ấm, lăn vào giấc ngủ ngàn thu.

“Thầy ơi, có phải là thầy trừng mắt thôi cũng khè con gấu chết ngắt không?”

Và cả những tin đồn phóng đại quá mức như này nữa.

"Thầy ưi, có thật thầy có thể tiêu diệt một tiểu đoàn hải quân bằng tay không không?”

Hình như cậu đã từng thông chết cả một hạm đội trước đây thật.

"Thầy à, có thật là thầy có thể bắt lấy một đầu đạn hạt nhân và ném nó trở lại đi không?"

Rentaro gửi gắm ánh nhìn quở trách tới Enju. Chính xác là em đã khoe khoang bao nhiêu điều rồi?

Ngay khi ánh mắt hai người họ đụng nhau, Enju ra dấu, 'Anh có thể làm được mà, Rentaro’ và có vẻ là cô bé cực kỳ tin tưởng vào Rentaro vì đã cho cậu thấy cái biểu hiện kiểu như thế kia.

Rentaro thực sự rất muốn thở dài. Thói quen xấu của Enju là cô bé tin rằng cậu có thể làm bất cứ chuyện gì chỉ cần cậu thực lòng nghiêm túc.

Cậu gãi gãi đầu. Với bất kỳ người nào đã trải qua quãng thời gian nghĩ rằng bản thân mình siêu hùng lắm chỉ với sức mạnh đặc biệt, thì Rentaro cũng không phủ nhận cậu muốn bảo vệ giấc mơ của những đứa trẻ vô tội.

Đã chuẩn bị tinh thần, cậu gật đầu. Quan trọng là phải tạo ấn tượng tốt đầu tiên.

Hơn nữa, đối phó với trẻ con chưa là gì với cậu.

"Oi, vậy là các em đều đã có mặt ở đây? Anh là Satomi Rentaro mấy nhóc bàn tán nãy giờ nè!"

Im lặng.

Tại cái lúc này, cậu đang không biết nói sao cho phải, cậu quay sang Enju, cầu cứu.

Vậy mà, Enju lại vẫy Rentaro với nét vui sướng trên gương mặt. Hình như cô bé không hiểu ý Rentaro thì phải.

“Rồi, nghe đây. Khái niệm về Tendo thức đã được thành lập bởi một học viên đầu tiên của phái Tendoe—Tendo Sukekiyo. Đơn giản, Thức Đấu Thuật của Tendo là gồm Nhất Thức là quyền pháp, Nhị Thức và Tam Thức là dạng cước pháp, tổng cộng có 3 Thức cả thảy. Xin lỗi nhưng anh không thể đáp ứng hết mong đợi của các em được. Anh mới nhập môn, nên số chiêu thức anh biết rất ít, và với trình độ của một người như anh, vẫn có những kỹ năng anh chưa từng học—”

"—Thầy ơi, điều đó không thành vấn đề đâu. Hãy mau dạy chúng em vài siêu thức đi."

"Tch, coi bộ chịu các em rồi."

Rentaro đành chào thua nghị lực mãnh liệt của tụi nhỏ, cậu bước về cái cây thích đang đứng vững trên khoảng đất trống.

Cậu hạ lực hấp dẫn của mình xuống thấp hơn, xuống thế tấn cơ bản 『Bách Tái Vô Cùng(Hiyakusai Mukiyuu)』, và hít một hơi thật sâu.

"Tendo Thức Đấu Thuật, Nhất Thức, số 3—"

Cậu thở hắt ra, quay phắt lại và tung ra một đấm giữa đà.

"—『LỘC LÔ LỘC PHỤC QUỶ(ROKURO KABUTO)』!!".

Cú đấm tung vào mục tiêu, "thụp" và cũng bởi vì cú va chạm gãi ngứa đó, cái cây rung lắc mạnh, lá khẽ khàng rơi.

Rentaro hà hơi một cái, thả lỏng cơ thể, và quay lại vẻ mặt vô cảm.

"T-thế nào?"

"Eh—nó quá nhanh. Em còn không thể nhìn rõ!" "Nó chỉ đơn giản là một cú đấm thôi mà!" "Không phải thế là quá nhảm sao?" "Nhỉ anh?" "Tại sao anh không làm cái cây nó đổ luôn~" "Em muốn lấy lại tiền~"

Rentaro tự vò đầu trong thất vọng. Mình nên làm gì đây? Đập tụi nó là xác định vô đồn cảnh sát cmnr!!

"Ấy, đừng vội. Đây mới chỉ là khởi động thôi. Anh vẫn còn một bí thuật nữa. Một Tuyệt Đỉnh Thuật của Tendo Thức Đấu Thuật, Nhị Thức, Số 11, 『Ảnh Đạn Khốc Đinh(Inzen Kokutei)』."

"Ohh~" "Ngầu quá~." "Nghe tên là thấy oai rồi nhỉ?" "Chưa thấy gì mà đoán mò ghê thế?"

Rentaro tự nhủ thầm cái cây to bự này không phải đối thủ, bèn tập hợp đủ lực hòng đá cho thân cây đổ, cậu nhảy lên.

"Tendo Thức Đấu Thuật. Nhị Thức, số 11—"

Ở các lúc này, tâm trí Rentaro bỗng gợi lại sự việc đã xảy ra trong phòng hội nghị ngày hôm trước.

Cái tên Kagetane liên tục xoáy lên trong tâm can cậu.

"—Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại".

... Người đó?

Trước đây Seitenshi có nói, "Như mọi người biết, thị trấn Tokyo được bảo vệ bởi rào chắn Monolith. Tôi sẽ tránh đi chi tiết vào các mốc thời gian, nhưng nếu cố tình sử dụng Di sản Thất Tinh với mục đích nham độc sẽ tạo phải một lỗ hổng to đùng nào đó lên Monolith mất. Đồng thời, cơn bão chết chóc cũng sẽ xâm nhập vào Tokyo. Tình hình hiện giờ đang rất là nguy cấp. Vậy nên mọi người hãy đi lấy lại Di sản Thất Tinh cho dù có bất kể chuyện gì xảy ra cho nữa."

Rentaro nheo nheo hai mắt.

Mình không được thua—Hiruko Kagetane dù thế nào đi nữa.

Tập trung sức mạnh vào vùng bụng dưới, cậu nhìn chằm chằm vào cái cây.

"Đây rồi. Bí thuật—"

Lúc đó, từ một bên khóe mắt, Rentaro nhận thấy một nhóc có vẻ không quan tâm lắm đang chơi bóng, và tiếp nhóc đó đá ngay một quả vào Rentaro.

"Wha!"

Cú công kích của Rentaro đã bị gián đoạn quá dễ dàng khi cậu bị tấn công, và xung lượng làm cậu ngã lộn người xuống con kênh. Tiếng cười vỡ òa quanh cậu.

Enju ấn tay lên thái dương, bối rối lắc lắc đầu.

"Thật ngu ngốc. Loại đòn vô dụng đó còn chẳng giết nổi một con bọ rác rưởi."

Bọ rác rưởi...

"Không cần để tâm đến họ nữa đâu. Quay lại và chơi Playstation thôi nhỉ?"

""""Đồng ý~""""

"N-này, mấy đứa, đợi—"

Rentaro yêu cầu cái lũ tai điếc kia dừng lại, và đám bạn cùng lớp Enju còn không thèm nghe. Sau rồi, Rentaro và Enju bị bỏ lại đằng sau, và ngay một lúc ngắn ngủi sau đó, Enju giận dữ dậm chân lên nền đất.

"Muu~ quay lại!! Rentaro thật sự tuyệt vời mà! Anh ấy còn cả tuyệt vời vào ban đêm nữa!"

"C-còn rảnh làm anh đau đớn thêm..."

Rentaro xem lại thời gian, và nhận ra buổi sáng vẫn chưa hết. Nhưng, hiện thời cậu không có tâm trạng để ngủ.

"Enju, em còn muốn đến nơi nào nữa không?"

Nét mặt Enju lập tức sáng rỡ ra, và cô bé nhảy cẫng lên vì nôn nóng.

"Đi mua sắm!"

"Rồi, rồi, đã biết ."


Sau khi thoát khỏi con tàu điện chật chội ngập mùi mồ hôi người, Rentaro bị sự thiếu kiên nhẫn của Enju lôi tuột đi khi cô bé đòi tới cửa hàng đồ chơi. Cửa hàng đồ này rất rộng, nó chiếm lĩnh một khoảng không gian khá là đáng kể trong cửa hàng điện tử.

Vì đang là kỳ nghỉ, nên có rất nhiều người qua đây, và một số cũng đến đây cùng gia đình.

Nhìn đứa nhỏ đi giữa nắm lấy tay bố mẹ mà nũng nịu, Rentaro tự hỏi người khác sẽ nghĩ sao khi họ thấy cậu tới đây cùng Enju.

Rentaro nhặt một khối hình lắp ghép lên; cái cảm giác này như đọng lại trong tâm trí vậy, và một nỗi hoài niệm dậy lên nơi trái tim.

"Trước đây từ rất lâu, còn trước cả lúc anh và Kisara bắt đầu chơi với nhau. Anh không nghĩ rằng em lại thích nơi này."

"Đây là điều em muốn!"

Enju nói vậy, cô bé chỉ tay vào góc hàng anime ở khu vực Imod.

Dòng chữ nổi trên tấm bìa hàng bày bán "Góc hàng Tenchu girls". Liến thoắng mãi cái miệng như vậy thì có vẻ là hôm qua Enju đã bàn với bạn cùng lớp về bộ anime này rồi nhỉ.

"Bộ anime này nói về cái gì thế?"

Rentaro không hứng thú lắm dù có hỏi câu đó và ngay lập tức cảm thấy hối hận. Hai mắt Enju lóe lên "Muốn biết sao anh?" khi cô bé ngước mặt lên nhìn cậu.

Để tóm tắt lại những gì Enju đã vui lòng chia sẻ, thì nội dung đại khái là mang nhiệm vụ trả thù cho cái chết của người cha nuôi của Asano, một cô gái mang cái tên Ooishikura Ranosuke (thuật nữ) đã đi thu nhận 46 chiến binh (nữ ma thuật) trong cả một căn cứ để tấn công vào dinh thự Kira. Có lẽ đây là anime anh hùng cốt truyện kiểu mở rộng.

Có vẻ "Moe Ako chiến binh trận" đang theo hướng mới mẻ nhất nhỉ.

"... Đó là phim cô gái phép thuật, cuối cùng nội dung của nó cũng chỉ mang hơi hướng thù hận thôi sao?”

"Fưfư, đó là điều làm cho nó thú vị mà, anh?"

"Ra là vậy sao....?"

Rentaro liếc nhìn thấy thanh kiếm nằm ở một góc để đặc biệt. Đó là một thanh kiếm Nhật nhọn ánh bạc, nhưng chỉ có phần cán là được thiết kế như một cán kiếm huyền diệu. Có lẽ một thứ như này được gọi là lưỡi kiếm dở nhỉ. Rentaro lại nhìn chằm chằm vào tờ quảng cáo phim, "CHẾT ĐIIIIIIIIIIIIIIII!!!" và nhìn thấy nữ anh hùng Tenchu Red thét lên khiếp đảm khi vung lên cây kiếm có chiếc lưỡi dài thật dài cùng cái nhìn hoang dại hiện rõ trên gương mặt.

Thật không hiểu nổi đối tượng độc giả mà bộ phim này nhắm tới là gì, phép thuật ở đây chả nghĩa lý gì cả.

Sau khi đã ngó xong lưỡi kiếm dở và bộ đồ cô gái ma thuật thứ được đặt ở nơi dễ thấy nhất chỗ này, Rentaro chỉ có thể lẩm bẩm vì mức giá của nó quá khó đỡ.

"... Tại sao thứ đó lại đắt đến vậy."

"Đắt á? Bình thường mà!? Em sẽ mua chúng bằng chỗ tiền lương của riêng em, nên anh không cần lo lắng về ví tiền của mình đâu, được không?"

Sau dứt lời, Enju hướng sự chú ý tới những món hàng vừa tầm mắt hơn.

"Vậy còn cái này?"

Rất chóng, Enju đeo vào tay một chiếc vòng và quay trở lại chỗ Rentaro. Đó là chiếc vòng mạ crôm, có khi còn được làm bằng nhôm, cậu cảm giác như nó có chút gì đó khác biệt vậy.

"Gì vậy?"

"Chiếc vòng tay mà các Tenchu đeo. Đây là vật chứng để kiểm định 47 nữ chiến binh, và nếu có một ai muốn lừa dối đồng đội của mình, chiếc vòng tay sẽ bị đứt, tố cáo kẻ không trung thực.”

"Oh, sao nghe giống 'Tấm gương vụn vỡ' thế nhỉ."

"Gì 'Tấm gương vụn vỡ'?"

Rentaro sổ dòng chữ kanji lên không khí cho Enju xem.

"Anh nghe từ một giáo viên rằng ban xưa có một cặp vợ chồng tách nhau ra để mỗi người tự đi trên con đường riêng của họ. Và họ lấy một tấm gương ra, chia nửa nó, đưa cho nhau mỗi mảnh làm vật chứng cho ngày đoàn tụ. Nhưng, người vợ đã phá vỡ thoả ước đó và có thêm một mối tình mới. Ngay lập tức, tấm gương tự vỡ, biến thành một con chim, con chim đó sẽ trả thù người vợ và khiến mối tình mới đó phải tan vỡ. Câu chuyện là như vậy đấy-giờ thì, cô bé Aihara ơi, em vừa học được gì từ câu chuyện này nào?”

"Vâng, thưa thầy. Nếu bạn muốn ăn cắp, thì cố gắng đừng để bị bắt."

"Ehh?"

Enju đặt tay dưới cằm.

"Thật sự chúng tương tự nhau mà. Có thể tấm gương vỡ gì gì đó đã ăn cắp ý tưởng của Tenchu Girls.”

".... Vấn đề ở đây không phải là ai ăn cắp ý tưởng của ai. Nói xem, thứ này bao nhiêu tiền?"

"6980 yên. Rất rẻ."

"THẾ LÀ QUÁ ĐẮT CHỨ ĐỪNG NÓI! ĐÓ LÀ THÙ LAO HAI THÁNG CỦA CHÚNG TA ĐẤY!”

Trước khi Rentaro kịp can ngăn, Enju đã chạy ra quầy thanh toán và hoàn tất giao dịch.

"Đây, đeo vào tay nữa, Rentaro."

"Chờ, ý là anh nữa?"

"Cho thành cặp. Rentaro mà không đeo vòng cùng em, thì em đeo vòng cùng ai?"

Nhìn Enju đeo món hàng không cần thiết đó lên tay phải, Rentaro cũng đeo cái của mình lên tay phải, nhưng sau đó cậu nhanh chóng chuyển sang đeo bên tay trái.

Với nét mặt tươi roi rói, Enju chăm chú nhìn Rentaro.

"G-gì đó?"

"Giống như đồ đôi cho cặp tình nhân ấy nhỉ, giờ Rentaro đã không thể nói dối hay lừa gạt em nữa roài, và Rentaro sẽ không được lăng nhăng với người phụ nữ khác. Ví dụ như vòng đeo tay này sẽ bị đứt làm đôi nếu anh dám nhìn trộm ngực Kisara.”

"Ehh—anh, Satomi Rentaro, rất yêu Aihara Enju.... Định mệnh éo đứt à?"

"Nó là sự thật mà."

"......Sự thật phũ vãi nồi."

Cả hai người nói chuyện khi họ đang nắm tay nhau bước ra khỏi cửa hàng tạp hoá. Mục đích chính là khi Enju lên tiếng, Rentaro sẽ trả lời từng câu một. Nhưng, nói chuyện với Enju như thế này lại là cách hữu hiệu để giảm bớt đi nỗi phiền muộn về ngày hôm trước trong cậu.

Chợt nhìn thấy hỉnh ảnh Seitenshi trên chiếc tivi của khu phố, cậu dừng bước.

Có thế đó là một đoạn truyền phát tin tức. Không giống như trước đây, giờ vẻ mặt của Seitenshi đang cực kỳ nghiêm trọng, cô đề nghị bộ luật phải tôn trọng quyền con người cơ bản của những "Đứa trẻ bị nguyền rủa". Và "Tân Đạo Luật Gastrea" đó hiện vẫn đang được tranh luận sôi nổi.

Liệu điều luật đó đã được thông qua chưa ta?

Rentaro thực sự hy vọng vào tia sáng nhỏ nhoi đó, cậu nắm tay Enju thật chặt.

Cách đây không lâu, những "Đứa trẻ bị nguyền rủa" thường được bí mật sinh ở bờ sông và bị chết đuối ngay khi chưa kịp mở mắt. Không chỉ thế, chỉ vì năng lực tái sinh khác thường, những đứa trẻ như thế bị ngược đãi quá dễ dàng và bị chính bố mẹ mình chửa rủa.

Có người còn nói, khi bị tổn thương, con mắt đỏ sẽ xuất hiện, kích hoạt nỗi căng thẳng rối loạn—cơn sốc Gastrea, và bố mẹ chúng sẽ chẳng bao giờ có thể nhìn thẳng vào mắt của con mình nữa.

Không chỉ thế thôi đâu, vì dòng gen di truyền đã bị nhiễm và đột biến bởi virus Gastrea, nên người ta không thể xác nhận nổi dòng gen giữa bố mẹ và đứa trẻ cho dù có muốn. Một số ông bố bà mẹ còn trơ trẽn tự ngờ rằng họ có nên đi xét nghiệm dòng gen hay không.

"Thế hệ đã mất" đã trải qua Đại Chiến Gastrea toàn những kẻ phân biệt đối xử với ngầm khinh bỉ "Những đứa trẻ bị nguyển rủa". Thời thế này, rất ít người đứng về phía những đứa trẻ.

Nói thẳng ra, Rentaro không cảm thấy đây là vấn đề có thể được giải quyết chỉ bởi một cá nhân. Nhưng chắc chắn một điều là cậu vẫn giữ quan niệm rằng khu vực quản lý cấp cao ở Tokyo đã sẵn lòng hiểu cho hoàn cảnh của những đứa trẻ, hay đúng hơn, thậm chí cậu còn nghĩ đến việc loại bỏ thứ rắc rối này cho Seitenshi—

"Đau, Rentaro. Mình đi thôi."

Nghe vậy ngay lập tức Rentaro buông tay. Lúc này đây, bản tin đã chuyển sang mục khác, và Enju ngước lên nhìn cậu trong nỗi hoài nghi.

"... Xin lỗi, anh đã suy nghĩ hơi nhiều. Ta đi nào."

Ngay lúc vừa quay đi, cậu phát hiện ra một bức tường tụ tập toàn người là người ở phía bên kia đường. Cảm thấy tò mò, cùng lúc đó, có một tiếng gầm gừ dội lên từ dưới mặt đất, có sát ý tỏa ra từ đám người xem.

Cậu không có biết nguyên nhân của điều đó nhưng cậu linh cảm thấy sự rắc rối bên trong nó.

Rentaro có thể lực và có trình độ bắn súng được, là người được nhắc đến như một thành viên trong Hội Dân Cảnh chỉ đơn giản vì bản tính kỹ tính. Tình huống như thế này khuyên cậu nên tránh đi chỗ khác.

"Enju, ta đi đường khác thôi vậy—"

"—BẮT NÓ!"

Một tiếng thét tưởng như reo cất vang, và dường như có một đứa nhỏ chạy ra từ bức tường người đó. Nó đang cầm trên tay một giỏ đồ siêu thị mang lôgô của một công ty hạng lớn, bên trong chứa toàn đồ thực phẩm. Cửa hàng mà nãy Rentaro vừa tạt qua.

Nhận thấy Enju và Rentaro đang chắn đường mình, đứa nhỏ vội dừng lại, sốt sắng. Rentaro lúc này quá ngỡ ngàng, cậu không thể dịch nổi bước chân. Quần áo đứa nhỏ đó mặc gồm có một cái thắt lưng được làm bằng da bao lấy phần chân váy sọc chéo với áo chẽn trắng, gương mặt trông thật nhem nhuốc, không biết lần cuối đứa bé đó đã giặt đồ là khi nào nữa, chúng bị vá khắp nơi. Giống như đống thực phẩm, bộ quần áo đó có lẽ cũng là đồ ăn cắp.

Bất kỳ ai cũng có thể nói ra cái ấn tượng đầu tiên đó là nó sống ở Bên Ngoài. Không chỉ vậy, đôi mắt phản chiếu bóng hình Enju và Rentaro đã chuyển màu đỏ rượu. Đứa bé đó cũng là một trong những "Đứa trẻ bị nguyền rủa", giống như Enju.

Nhiều cánh tay vươn ra từ đằng sau, cắt ngang ánh nhìn chòng chọc nhau giữa hai người. Rất nhiều người lớn túm lấy, vũ phu ném cô bé đó xuống đất, thậm chí Rentaro còn có thể nghe rõ rệt tiếng xương c-rắc. Rau và quả lăn ra khỏi cái giỏ đồ và lăn đến chỗ cậu đang đứng.

"Đi thôi nào!"

Gương mặt cô bé đó cắm thẳng trên con đường nhựa, và gương mặt xinh xắn đó méo đi khi cô nhe răng ra và đập tay xuống như một con hổ hoang dã. Nhưng, không một ai trong đám đông đó cảm thấy thương hại cho cô bé cả.

"Đồ cặn bã, tất cả chúng mày đều là rác rưởi ở cái khu Tokyo này." “Đáng đời, chết đi bọn Gastrea.” "Đừng có rú lên như thế, đồ quái vật." "Đôi mắt đỏ của mày mà không giết chết hết họ hàng của mày hử... “ "Đi thối rữa đâu đó đi, 'Con mắt đỏ'!"

Rentaro bước lại gần và vỗ nhẹ lên vai một người.

"Này anh ơi, có chuyện gì xảy ra với cô bé đó... "

"Không nhìn thấy hay sao mà còn hỏi? Con nhãi này đã ăn cắp, khi bảo vệ đến, nó còn đánh thằng đó đến gần chết!”

Rentaro chú ý tới gương mặt của Enju, quả nhiên, mặt cô bé đã tái đi kinh hãi.

Thời khắc này đây, cô gái lạ đang nhìn chằm chằm vào Enju.

Một khi những "Đứa trẻ bị nguyền rủa" giấu đi con mắt đỏ, trông chúng sẽ chẳng khác gì khác so với những đứa trẻ bình thường. Vậy là, ngay cả khi có nhìn chằm chằm vào Enju bao lâu đi nữa, đứa bé đó vẫn chẳng thể thấy đồng loại của mình đang ở ngay trước mặt. Và vì lý do nào đó, cô giơ tay lên với gọi Enju, cầu xin sự giúp đỡ.

Rentaro vẫy tay ra hiệu cho cô bé lạ hạ tay xuống, và lườm nguýt cô.

‘’Dừng lại. Đừng có lôi Enju vào rắc rồi.’’

Nhận thấy biểu hiện đó của Rentaro, cô gái cảm thấy sợ cậu.

"Mày đã thó bao nhiêu rồi hả!?"

Tới đây, có hai cảnh sát dạt người xem sang một bên để dọn sạch sẽ đống bừa bãi. Trong đó có một ông gầy đeo kính, và đối tác với ông lại là một ông béo vụng về đầu hói nào đấy.

Rentaro thật không thể giúp gì được cho cô bé đó nhưng cậu thở phào nhẹ nhõm khi nhận ra lối hành xử rẻ rúng của đám người xem cuối cùng cũng dừng lại.

Nhưng mà, ông cảnh sát đeo kính liếc qua đám đông bấy giờ đã yên lặng vài lần, rồi còng tay cô bé kia lại. Hình như ông này đã hiểu toàn bộ tình hình rồi, "Ah", và lạnh lùng nhận xét.

Cảnh sát ép cô bé dậy, và không một lời hỏi han những người qua lại chi tiết cụ thể, họ khoá ngay còng vào tay cô bé.

Người đàn ông đeo kính phớt lờ đi cái nhìn ngẩn ngơ của Rentaro, đại diện công chúng đưa lời cám ơn, rồi thô bạo lôi cô bé lên chiếc xe cảnh sát. Ông này có biết chắc tội lỗi mà cô bé đó phạm không vậy?

Sau khi cô bé nhỏ đó bị lôi đi, tiếng xì xào nổi lên rồi dần tan trong đám đông.

Tất cả chỉ xảy ra trong một thời khắc ngắn, và sau đó, chỉ còn Rentaro và Enju vương lại nơi đây.

Mình không có lựa chọn nào cả. Chẳng có gì để có thể làm.

Con tim Rentaro cảm thấy tội lỗi, cậu liếc sang Enju nảy ý định đưa cô bé về nhà, và, cậu đã sốc. Bàn tay Enju giận dữ nắm chặt lại khi cô trừng mắt nhìn Rentaro,

"Tại sao lúc đó anh không làm gì!?"

Mắt của Enju đã chuyển đỏ, và Rentaro choáng vì điều đó. Đám đông, những con người đang chầm chậm bỏ đi, quay lại nhìn cả hai người bằng đôi mắt ngờ vực. Cậu ấp úng “Không phải việc của mấy người” với mấy kẻ đó.

Cậu nắm lấy tay Enju và dẫn cô vào trong một con hẻm, khe hở nằm giữa những toà nhà cao tầng. Ống thoát khí phả ra một thứ mùi hôi thối đến buồn nôn.

"Anh không có lựa chọn, Enju. Nếu em mà cứ trưng ra con mắt như thế, em sẽ bị người ở đó hẳt hủi mất.”

"Nhưng Rentaro như bị kích động khi cánh tay đó vươn dài ra cầu xin giúp đỡ vậy!"

"Anh chẳng thể làm cái gì cả! Đứa đó nó cũng sai rành rành! Không quan trọng điều kiện cuộc sống Bên Ngoài tệ hại thế nào, đáng nhẽ nó đừng nên ăn cắp ở đây!"

Rentaro không ngăn nổi bản thân trách mắng, mặc dù cậu biết rất rõ là dội những câu trả lời như vậy vào Enju chỉ khiến cô bé giận dữ thêm.

Cô lắc đầu nguầy nguậy.

"ĐÓ CHỈ LÀ LẤY CỚ! RENTARO LUÔN SẴN SÀNG LÀM GÌ ĐÓ KHI RENTARO MUỐN GIÚP MỘT NGƯỜI. RENTARO LÀ NGƯỜI CÔNG MINH. KHÔNG CÓ GÌ LÀ ANH KHÔNG THỂ LÀM ĐƯỢC!”

"Đừng có tiêm nhiễm thứ ảo tưởng non nớt đó vào anh! Anh không thể làm gì... hết.”

Rentaro chưa dứt câu, cậu bỗng bình tĩnh lại và nhận ra Enju đang cố cầm nước mũi trong tiếng nức nở. Cậu chạm tay vào bờ vai cô bé, nhưng cô bé lại né bàn tay cậu.

".... Enju, không lẽ... Em biết cô gái đó?"

Rentaro không thực sự chắc chắn về chuyện này, nhưng Enju gật gật đầu, gào lên.

"Hồi còn sống ở Bên Ngoài, em có gặp vài lần. Hai đứa chả bao giờ nói chuyện với nhau, nhưng em nghĩ nó vẫn còn nhớ em."

"Vậy ư... N-nhưng nãy anh chỉ vẫy tay ra hiệu cho cô bé đó là vì bầu không khí đang trở nên căng thẳng và sau đó. Anh không suy nghĩ gì nhiều..."

Rentaro không muốn nhìn thẳng vào mắt Enju nữa. Lương tâm cắn rứt, một lát sau, cậu nảy ra một ý định.

"Enju, em về một mình đi nha?"

"Eh?"

Trước khi kịp nhận ra, chân Rentaro đã di chuyển. Cậu chạy ra khỏi con hẻm, và nhìn thấy một cô tuổi teen đang ngồi trên con xe scooter[1] chờ ánh đèn giao thông chuyển sang màu xanh. Cậu vỗ nhẹ vào vai cô gái đó, và không đợi cô này phản ứng, cậu ngay lập tức giơ ra tấm giấy phép,

"Dân Cảnh đây. Khu vực này đang có một con Gastrea. Tôi sẽ lấy xe của cô."

"N-này, chờ chút, anh đang ba hoa cái gì đấy?"

"Nhìn vóc dáng của cô, tôi đoán cô là học sinh trung học. Cô không muốn mọi thứ bị mất tầm kiểm soát đâu nhỉ?”

Để cho thanh niên đó xác nhận tờ giấy phép, tiện tay cậu giật lấy chiếc xe của người đó luôn. Động cơ xe kêu ù ù ù khi chiếc xe quay theo hướng ngược lại, lần theo con đường mà chiếc xe cảnh sát đã đi.

Rentaro không có mũ bảo hiểm và phớt lờ cả luật giao thông. Vì là có dừng lại thì đám người đi đường cũng sẽ hiểu ngay chuyện gì đang diễn ra khi cậu giơ tấm giấy phép ra thôi. Nhưng mà việc đó cũng tốn thời gian lắm.

Rentaro đánh liều ngoặt đầu xe qua những chiếc xe đi đường, cậu cảm thấy một nguồn áp lực dậy lên nơi sâu thẳm trái tim.

Tại sao cảnh sát lại lôi cô gái đi mà không có hỏi cô một lời hay hỏi nạn nhân vụ cướp? Ở đâu ra cái phương pháp chả có chỗ nào là chính thống đó?

Không có đến một cái bưu điện nhỏ, đơn độc chỗ này chỉ có một đồn cảnh sát lớn, nằm đúng hướng mà Rentaro định lái xe tới. Cậu có qua thì nơi đó cũng chỉ đơn giản là một Bên Ngoài thôi.

Rentaro thầm cầu xin với chúa trời người mà cậu chưa bao giờ tin hi vọng rằng mình chỉ đang quá lo lắng mà thôi.

Khi cậu còn đang mải lo nghĩ, Monolith đằng xa nhìn trông nhỏ hơn hẳn so với tầm mắt đang dần mở rộng ra của cậu. Cậu có thể thấy vững đổ nát của những tòa nhà đã bị phá huỷ hay đã bị lãng quên nằm chung quanh. Đây đã là Bên Ngoài— nơi mà bóng tối đến để ghé thăm Tokyo sầm uất.

Rentaro nghĩ cảnh sát chỉ đơn giản là lướt ngang qua đây, nhưng cậu lại nhìn thấy một chiếc xe cảnh sát đang đậu tại trung tâm của một ngọn tháp xoắn.

Cậu nhẹ nhàng nhấn phanh cách đó 30m để giảm tiếng ồn, rồi đỗ con xe scooter lượm được tại một nơi hình như là trạm xăng bỏ hoang nào đó, rồi thận trọng mon men tiến tới.

Lúc này, ngay chính Rentaro còn không chắn chắn mình lén lút vì điều gì, nhưng cậu tự tin vào bản năng của mình hơn là tin vào nghi vấn của bản thân.

Cậu vòng quanh tòa nhà bị bở rơi và tiến sát tới chỗ chiếc xe cảnh sát. Trên đường đi, cậu phát hiện ra tầng trệt của một tòa nhà nào đó, cơ cấu tòa nhà này trần trụi, cụ thể là bên trong hoàn toàn trống không, cùng mấy tấm giấy dán tường còn đang đung đưa và các ống dẫn thì làm cho nó trông giống như một ngôi nhà ma ám hơn. Sau khi thử chạm tay vào vài lần, có cái gì đó tương tự như vụn bê tông rơi. Đâu ai tin được rằng nơi này mới chỉ bị bỏ hoang có mười năm.

Không gian nơi đây yên tĩnh một cách kỳ quái và không một ma nào sống gần đây.

Rentaro quay quanh góc nhà rồi tiến sát tới chiếc xe tuần tra, lén ngó vào bên trong. Đúng như cậu nghĩ, cô gái và mấy ông cảnh sát không còn ở trong xe nữa. Giờ cậu mới cảm thấy thất vọng là ra sao, thở một hơi dài thật kín đáo, cậu nhìn ra ngọn radio và tiếp tục bước qua đó.

Qua hàng rào kim loại đã bị hư hỏng. Đột nhiên nghe thấy tiếng động, cậu ngay lập tức nấp đằng sau một bức tường.

Len lén nhìn quanh, cậu thò đầu ra, nhận thấy ông gầy và ông cảnh sát hói đang đứng đối diện với mình. Còn cô gái thì cũng ở cách đó không xa, lưng cô đang tựa sát tường.

Không biết cô bé đó đã chuẩn bị sẵn tinh thần chưa, liệu cô có chắc được những gì đang chờ đợi mình hay không khi đang sợ hãi thế kia cùng gương mặt tái mét như thế.

Hai người cảnh sát vẫn im lặng và bầu không khí bất ổn khiến cho Rentaro phải kìm hơi thở của mình lại.

Cậu cau mày, tự hỏi chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo, một phát súng vang lên.

Cô bé đó, đứng ngay cạnh hai người họ, khuỵu đầu gối xuống khi thấy máu từ tay bỗng toé ra. Cô bé chậm rãi nhìn tay mình, rồi chạm tay vào đầu, nhìn chằm chặp dòng máu đang từ chảy ra, hình như, đứa nhỏ này đang cố gắng hiểu xem chuyện gì đang xảy ra.

Cơn mưa đạn tuôn ào ào khoan một lỗ lên bụng, lên ngực và chân tay. Cơ thể cô như bị đâm nát dần, và sau một hồi ồ ạt đâm vào người những viên và đạn, những hạt đạn tông tiếp vào hàng rào kim loại phía sau lưng.

"Mịa. Nó vẫn còn sống!"

Ông gầy đeo kính lại gần hơn và bắn tiếp 3 phát vào đầu cô. Cô bé đó ngã vật về phía trước, kèm theo đó là một lượng lớn máu lăn ra sàn nhà, cuối cùng thì cô cũng bị hạ gục.

Rentaro lấy hai tay che miệng lại, chực thu lấy tiếng khóc sắp sửa nức nở.

Xong cảnh chửi bới, mấy tên cảnh sát đó liếc nhìn xung quanh một chút, rồi ba chân bốn cẳng co giò chạy nhanh ra khỏi hiện trường.

Rentaro cố nhấc những bước run rẩy ra nơi vụ việc vừa xảy ra, quỳ xuống và dùng tay nâng cơ thể kia lên.

CHẾT TIỆT. Rentaro la lên trong khi trái tim cậu đầy hằn học.

Không thèm quan tâm tới việc quần áo mình đang mặc có thể dính bẩn, cậu nhẹ nhàng đưa tay nâng cơ thể cô gái nhỏ lên. Cậu cảm nhận được thân nhiệt cô bé này đang hạ dần vì mất máu, và cơn giận cồn lên dữ dội trong lòng cậu.

Chẳng phải Dân Cảnh phải làm công việc cao quý là bảo vệ người dân vô tội và gìn giữ công lý đó sao?

Bảo vệ người dân vô tội ư? Một đồng minh của công lý ư? Mẹ kiếp! Tôi vừa đứng đây và chứng kiến cảnh một đứa trẻ bị giết!

Cái gì là đúng, cái gì là sai? Rốt cuộc thì kẻ thù nào cần tôi đánh bại chứ---------

Không thể rút bỏ hết nỗi thất vọng, Rentaro khẽ lắc đầu khi những suy nghĩ hỗn độn bắt đầu lấp đầy cậu.

Bỗng lúc này đứa con gái đang trong vòng tay cậu chợt ho lên và khạc ra máu.

Miệng Rentaro khẽ mở. Cô bé ấy còn sống; vẫn còn cơ hội để cứu cô.

Trước khi nhận ra, Rentaro đã bồng cô bé trên đôi tay, để chạy ra ngoài.


Giờ là hơn 2 giờ sáng.

Không phải ủ ấm trong chăn như mọi khi nữa, đêm đã qua nay còn giữ lại những hơi lạnh của mùa xuân, giờ Rentaro mới loạng choạng về nhà. Cậu không hiểu rõ cơn mệt mỏi của chính mình, chỉ hiểu cơn đói và cơn đau đầu đang liên tục dày xéo cậu. Quá nhiều chuyện đã xảy ra, và có lẽ nó đã ám ảnh cậu.

Nghĩ lại, cậu đã lái con xe scooter trong khi đang ôm một cô bé nặng hơn 30kg với một tay, và công việc đó không dễ như vẫy tay đâu. Nhưng, tay cậu lại không cảm thấy cô gái đó quá nặng bởi lẽ đây là vấn đề sống còn; cũng giống như dùng thuốc chống sốc để tỉnh táo giữa đám cháy vậy.

Khi đến được bệnh viện, cô gái đã ngay lập tức được bác sĩ đưa vào phòng cấp cứu.

Trong khi ca phẫu thuật đang được tiến hành, Rentaro ngồi chờ trên hàng ghế dài đặt ngoài hành lang, và hỏi hết câu này câu nọ với một vị bác sĩ. Cậu cảm thấy phật lòng trước biểu hiện của vị bác sĩ này khi người đó biết chuyện cô bé là người ở Bên Ngoài, rằng cô bé đó đã không còn nơi nào để đi.

Những đứa trẻ mồ côi sống Bên Ngoài không nằm dưới sự điều tra dân số, lại không đăng ký bảo hiểm y tế. Và theo đó bệnh viện sẽ không được trả phí phẫu thuật mà sẽ phải chịu toàn bộ chi phí cho ca phẫu thuật.

Nếu Rentaro không khẳng định cậu sẽ trả phí phẫu thuật thì bệnh viện rất có thể sẽ thốt ra một lời nói dối nực cười — "Ở đây chúng tôi không có bác sĩ phẫu thuật", thật quá dễ dàng để nhìn thấy một điều như vậy.

Sau 8 tiếng phẫu thuật lâu la, cô gái đó cuối cùng cũng duy trì được mạng sống. Viên đạn đó là một viện cỡ nhỏ, không phải Varanium, mà chỉ là một viên đạn thường. Những "Đứa trẻ bị nguyền rủa" mang trong mình khả năng tái sinh đáng kinh ngạc và có vỏ não cứng cáp; nếu thiếu những nhân tố này, cô gái sẽ không thể cứu được nữa. Bác sĩ phẫu thuật đã giải thích cho Rentaro nghe điều đó.

May thay, người bác sĩ đó dường như là một người sắp về hưu sớm, hiểu hoàn cảnh của cô gái. "Ai đã làm chuyện này? Cậu cần phải báo cảnh sát ngay." Ông còn mở lời gợi ý cả điều đó cho Rentaro nữa, nhưng rồi ông cũng chỉ có thể để lại một cái cười gượng gập mà thôi.

Rentaro cảm thấy rất vui khi biết tin cô gái đã được cứu, nhưng khi nghĩ về lệ phí phẫu thuật và khoản tiền chăm sóc bệnh nhân, cậu chẳng thể vui được gì hơn.

Muộn vào đêm, Rentaro mới đang trên đường về nhà, khi đang chờ đợi đèn giao thông chuyển màu, cậu quay mặt nhìn xung quanh. Và không, chả có xe cộ nào vào tầm giờ này, cậu đành đơn độc lê từng bước chân trên con đường vắng lặng.

Ngay sau đó, cậu đã trở về với phòng riêng của mình nơi được lát bằng 8 tấm Tatami. Căn phòng không ánh sáng, và dĩ nhiên, Enju sẽ không thức muộn đến thế này. Vậy mà, Rentaro đã mong chờ rằng cô bé sẽ đợi mình, cậu tự nhiên cảm thấy cô đơn.

"Trông cậu thật mệt mỏi, Satomi."

Rentaro theo bản năng giơ khẩu súng lục và chĩa nó vào nơi giọng nói phát ra.

Cậu từ từ quay lại, và thế là một khẩu súng chạm vào mũi cậu.

Loại vũ khí này rất có thể là một khẩu Beretta trang bị với ống trích khí và họng súng chuyên dùng cho chiến thuật cận chiến. Bộ phận giảm nảy có gắn lưỡi lê, phần đuôi kéo dài làm tăng sức chứa của băng đạn. Dịch về phía bên trái, sẽ thấy dòng chữ ‘Mang giá trị đến cho cuộc sống', và dịch một chút sang bên phải sẽ là 'Còn không, hãy chết như một kẻ tử đạo’. Hình huy chương của hung thần Cthulhu khắc trên báng súng, kèm theo là những chỗ vít đã vặn chặt. Còn người đang cầm súng—

"Sở thích về súng của bố thật là tệ đó, Kagetane Hiruko."

"Hehe, buổi tối tốt lành, Satomi."

Người đàn ông đeo mặt nạ mặc chiếc áo ximockinh[2] hạ dần khẩu súng xuống. Kinh hoàng thật, ông ta còn mang theo một khẩu súng được đặt làm riêng với màu sắc khác biệt.

"Khẩu súng lục đen này gọi là 'Đòn tình dục đồng giới', còn khẩu bạc này là ‘Phúc âm lâng lâng’. Chúng đều là những khẩu súng yêu dấu của ta."

"... Ông đến đây để làm gì?"

"Thành thật mà nói thì ta đến đây để nói chuyện. Cậu có thể đặt súng xuống không?"

"Tôi từ chối."

"A chà."

Kagetane Hiruko búng ngón tay một cái.

"—Kohina, cắt đứt cánh tay phải đó đi."

Black Bullet v1 149

"Vâng, thưa papa."

Rentaro theo bản năng nhảy về phía sau, và với tiếng hụt, một cú chém di với tốc độ chóng mặt hướng tới nơi cậu đang đứng. Không hề có dấu hiệu báo trước, đứa nhỏ mặc kiểu váy đen ngắn cũn cỡn đứng bên cạnh tên Kagatane đã. Trông như Kohina sẵn lòng khóc bằng cái biểu hiện bối rối đó.

"Này, đừng di chuyển, hoặc là đầu anh sẽ đứt đấy."

Một cơn ớn lạnh chợt chảy dọc sống lưng, và cậu bắt đầu đổ mồ hôi.

Tệ thật, mình không thể nhìn thấy đường kiếm. Nếu nó mà lại lần nữa thì—

Kohina phóng đi lần nữa và biến mất khỏi tầm mắt của Rentaro. Cậu cố gắng để quan sát, nhưng tốc độ kia quá nhanh so với mắt người thường. Lúc này, có chăng cậu chỉ có thể nhắm mắt trong bất lực.

Đột nhiên, thứ gì đó cản lưỡi kiếm lại, tia lửa bắn tóe ra cùng âm thanh chát chúa.

"Em không đá bay con bé đó đi được?"

"Eh, còn chẳng chém được con bé đó?"

"Enju!"

Đôi mắt đỏ rực của Enju xuất hiện bên cạnh Rentaro.

"Rentaro, kia là ai?"

"Kẻ thù."

Kohina vung thanh kiếm ra phía trước, lấy thân mình làm là chắn cho Kagetane. Đứa bé này trưng ra biểu cảm khác hẳn cái nhìn thăm dò lúc nãy, giữ vững vị thế, lôi ra hai lưỡi kiếm Varanium đen, và giữ thế chiến đấu duy nhất.

"Hãy cẩn thận, papa. Đứa nhỏ đó... Mạnh đấy. Có lẽ nó là người đã tung ra cú đá mạnh mẽ đó.”

"Oh, nếu mà Kohina có thể nói một điều như vậy, tức là con cũng cảm thấy chút gì đó ấn tượng đấy nhỉ.”

Kohina cất tiếng gọi,

"Đứa nhỏ đằng kia, nói tên đi!"

Với gương mặt đỏ giận dữ, Enju quay sang,

"Thật bất lịch sự, đồ không biết lễ nghĩa! Tao là Enju, Enju Aihara, nghe rõ chưa con-thỏ-trẻ-trâu!"

Kohina cúi thấp đầu xuống, thì thầm với mộy biểu cảm giận dỗi.

"... Enju, Enju Enju—hiểu. Còn đây thuộc loài bọ ngựa, Kohina Kagetane. Là một kẻ bất bại trong chiến thuật cận chiến."

Kohina víu chặt lấy bộ áo khoác Kagetane mặc với vẻ mặt rằng vừa bị chọc vào tự ái.

"Con cắt thêm cả con nhỏ đó nhé bố? Liệu có ổn không nếu con cắt đứt đầu của con bé đó ra?”

"Nói gì đấy, bé con ngốc nghếch? Không được làm thế."

"Ư, con ghét papa."

Rối trí, Kagetane chấn chỉnh lại chiếc mũ hắn đang đội, rồi một lần nữa quay sang Rentaro.

"Có vẻ như chúng ta đều đang bí thế lúc này. Cậu chắc là cậu muốn đấu chứ?"

Rentaro không dám cho phép mình tháo lỏng sự đề phòng, cậu nhìn chằm chằm vào Kagetane một lúc, rồi nhìn quanh cả căn phòng. Nơi này là khu dân cư, thiệt hại sẽ rất lớn nếu gây chiến nhau ở chỗ này.

Rentaro nhắc đôi môi nặng nhọc của mình lên, hạ súng xuống.

"Nhanh lên và nói ông muốn cái gì đi, đồ phiền phức. Tôi đang buồn ngủ, và tôi còn phải nghiên cứu bài kiểm-tra-nhỏ cho tuần sau nữa."

Ẩn dưới chiếc mặt nạ là gương mặt cười khúc khích của Kagetane, ông tra khẩu súng đang cầm trên tay vào bao, làm ra vẻ vô tư, giơ tay về phía trước.

"Tôi sẽ đi thẳng vào vấn đề luôn. Satomi, có muốn trở thành đồng đội với ta không?"

"G-gì?"

"Thật ra là vào lần đầu ta gặp cậu, cậu đã khơi gợi sự thích thú trong ta, và cũng vì lý do đó nên ta không thể để bản thân mình giết cậu. Nếu cậu sẵn sàng theo ta, ta sẽ tha cho cuộc sống của cậu."

"… dù gì đi nữa tôi vẫn còn là thành viên trong Dân Cảnh Hội."

"Thì sao? Ta cũng từng ở trong đó. Thật không may, khu Tokyo này rồi sẽ bị thổi vào quên lãng bởi những cơn bão mang theo sự tuyệt chủng, và ngay bây giờ, ta có một người trợ giúp tuyệt vời. Miễn là cậu trở thành đồng minh của ta, ta có thể cho cậu bất cứ thứ gì, kể cả là phụ nữ, sức mạnh hay những thứ khác."

"…."

"Satomi, cậu đã bao giờ nghĩ đến chuyện đổi thay thế giới phi lý này chưa? Đây là một nhức nhối bên cạnh vấn đề của khu Tokyo. Đã bao giờ cậu từng có ý định đó chưa?"

Hình ảnh của cô bé lạ lần trước lại hiện về trong ký ức. Và rồi, đầu đứa trẻ đó chầm chậm quay ngược ra đằng sau, máu chảy ra từ trán. Từ từ từ từ chảy xuống và để mặc cho mặt đất hấp thụ lấy.

Ánh mắt của cô gái khi bị cậu khước từ trong tình huống lần đó, cái khung cảnh mà bọn cảnh sát đó cười khoái chí trước màn kịch chúng coi hài hước với cô gái, và cả sự nhát gan của bản thân khi đã không dám ra tay vì sợ bị bắn thi nhau hiện về trong cậu.

Kagetane nghi Rentaro vẫn còn do dự, ông liền đưa tay lấy ra từ túi một chiếc khăn trắng rồi đánh rơi nó xuống sàn. Ông ta đếm đến 3— và chuyển đổi, lộ diện ra là một cái hộp có vẻ như đựng đầy tài liệu.

"Theo như những gì đã nghe, có lẽ là cậu không có tốt lắm về mặt tài chính."

Rồi sau đó Kagetane đá cái hộp, để đến khi cái hộp đó dừng lại trước mặt Rentaro, nắp của nó tự động mở. Trong đó là hàng đống tiền.

"Coi như một món kỷ niệm nhỏ từ tôi."

Rentaro tiếp tục chăm chăm mắt vào đống tiền đặt trước mặt.

"Tôi thấy cậu cho Enju đi học và cho nó trá hình thành con người. Sao lại làm thế? Những đứa trẻ của thế hệ mới mang hình dáng con người, vượt trội hơn loài người– phần tử duy nhất sống sót qua ngày khải huyền là những kẻ có quyền năng, giống tôi. Hãy đi theo tôi, Satomi Rentaro.”

Dùng hết sức Rentaro đá ngay cái hộp trở lại, và bắn ba phát đạn vào đó.

Chiếc hộp bị bật lên, các bó tiền trong đó theo đà bay tứ tung ra ngoài.

"…. Sai lầm thật, Satomi."

"Sai lầm á? Nếu tôi muốn, không có nghĩa điều đó sẽ ngăn tôi cho ông xuống lỗ ngay từ khoảng khắc gặp mặt đâu, Kagetane Hikuro!"

"Ngốc nghếch! Cậu vẫn mãi nghe theo tất cả yêu cầu của bọn đó sao? Không quan trọng cậu phụng sự tốt đến thế nào đâu, bọn chúng vẫn sẽ tiếp tục phản bội cậu!"

Rentaro lườm nguýt Kagetane, và đáp lại với vẻ mạn phép.

Thời gian trôi qua, và tiếng còi báo động của những chiếc xe tuần tra đang tiến gần từ nơi xa xa vì phát hiện ra tiếng súng.

"Hừm, ta nghĩ ta và cậu nên tạm dừng ở đây, Satomi à. Dù đây chưa phải là lựa chọn tốt nhất của ta... Cậu sẽ hiểu điều đó khi cậu đến trường vào ngày mai. Lúc đó cậu sẽ nhìn thấy hiện thực là như thế nào."

Kagetane rít lên, xong rồi thì nhảy vọt về phía sau, biến vào màn đêm.

Rentaro vẫn còn dán mắt vào nơi Kagetane biến mất, xong quay qua hỏi Enju,

"Em nghĩ sao về cú đòn của đứa bắt đầu ban nãy?"

"Mạnh mẽ, kiên cường, đáng ghê sợ."

"Em sẽ thắng chứ?"

"Không chắc."

"…. Vậy sao?"

Những lời Kagetane bỏ lại đằng sau dường như còn văng vẳng không thể nào xoá nhoà.


Phần 2Sửa đổi

"Em—chắc chứ?"

Rentaro nắm chặt lấy điện thoại vào lòng bàn tay khi vừa mới thức dậy, làm đám bạn cùng lớp của cậu, những người đang thong thả nói chuyện với nhau ngoái đầu lại và nhìn chằm chặp vào cậu như bị sốc. Vội vã cậu hạ giọng,

"A-anh sẽ đến ngay."

Gập điện thoại lại, cậu lập tức phóng ra khỏi trường, chạy hết tốc lực về hướng trường tiểu học Magata, nơi nằm cách hai tòa nhà.

Cậu xỏ vội đôi dép đi trong nhà dành cho khách ở cầu thang chính, hướng tới phòng giáo viên chỉ để gặp thầy chủ nhiệm người đang đứng trực ở đó. Khuôn mặt của ông thầy đó xanh xao và trông hốc hác đi, và cả còn vết thâm đen còn lưu lại trên mắt nữa. Ông trông có vẻ thấp hơn Rentaro, nhưng ngay cả thế ông vẫn nhấn chiếc khăn tay vào trán mình cho dù đó có là đầu ông. Đôi mắt thất thần to của ông như long lên,

"A, cậu là cái người bảo hộ..."

"Rốt cuộc thầy muốn nói gì? Enju có thật—"

Bóng Rentaro lù lù tưởng như sẵn sàng vồ lấy cổ áo ông thầy đó và xách lên. Cậu biết sẽ chẳng ích gì khi trút cơn thịnh nộ của mình lên người chủ nhiệm Enju, nhưng không kiềm nổi cảm xúc.

Người đó quay mặt nhìn thẳng Rentaro, lắp bắp,

"Vâng, chúng tôi không biết từ đâu ra tin đồn Aihara là một trong những "Đứa trẻ bị nguyền rủa", nhưng trong bữa ăn, có chuyện... Giống như là con bé bị bắt nạt."

"Làm sao... Lại để chuyện này xảy ra. Enju... Không phản kháng sao?"

Đầu người thầy đó cúi thấp, ông lau tiếp trán bằng chiếc khăn tay. Vậy là đã rõ câu trả lời.

"Cậu Satomi, cậu đã giấu chúng tôi sự thật rằng Enju con bé nó là một "Đứa trẻ bị nguyền rủa” để có thể đưa nó nhập trường, phải không?"

"Ngay cả trước đây tôi có sẵn sàng nói, thì các ông vẫn có thể đã từ chối cô bé vì viện lý do khác, không phải sao?"

Ông thầy giáo ngoảnh mặt đi, và lần này thì dùng khăn tay để lau miệng.

"Có vẻ Aihara đã rất sốc, nên tôi sẽ gửi con bé về sớm thôi. Tôi không có quyền nói điều này, nhưng liệu cậu sẽ vui lòng dẫn con bé đi chứ, cậu Satomi?"


Rentaro không thể nhớ nổi mình về nhà bằng cách nào.

Khóa cửa, xong, cậu vào nhà trong hơi thở hổn hển, chào đón cái ớn lạnh đang từng bước nhẹ nhàng vuốt làn da.

Enju không ở đây. Không có dấu hiệu cô bé đang ở trong nhà.

Một cơn ớn lạnh quái ác dội qua cậu, và không buồn cởi đôi tất ra, ngay lập tức cậu mở bật phòng tắm, chỉ để nhận ra rằng cô đã không còn ở đây.

Giờ thì đã nhận ra rằng Enju vẫn chưa về nhà, Rentaro tái mặt đi trong vô thức, nhưng khi mở tủ quần áo ra, cậu mới nhận ra trước đó cô bé đã trở về nhà một lần.

Sau khi biết mình đã rơi vào trạng thái quẫn loạn, Rentaro chỉ còn biết thở dài, cậu đành lôi điện thoại di động ra từ túi và gọi cho Enju.

Có khả năng cô bé đã tắt máy, và khi cậu đã gửi không biết bao nhiêu là tin nhắn.

Không có đến một tin đáp lại.

Rentaro cố hít sâu thiệt thiệt nhiều lần, tự nói với bản thân rằng không sao đâu, Enju sẽ trở lại, sớm thôi.

Và Rentaro đó tiếp tục đợi.


Nhưng sau rồi, cả ngày hôm đó, Enju đã không quay lại.


Phần 3Sửa đổi

Tiếng lộp bộp lộp bộp đằng xa, Rentaro hé mở hai mắt. Những gì bước vào tầm nhìn lờ mờ của cậu trước nhất là trần nhà màu nâu. Những vệt gỗ nhăn trên trần nhà trông thật méo mó như hóa thành một người đang bị rượt bởi một con lợn rừng. Người đó chạy vì mạng sống của mình, nhưng rồi lại bị bắt bởi chính con lợn rừng đó.

Tầm nhìn của cậu đột nhiên trống rỗng đi, và cậu quay đầu nhìn quanh như để kiểm tra căn phòng. Trong này chỉ có mình cậu, và có lẽ là Enju sẽ không đổi ý và trở về nhà nữa. Thất vọng, sốt ruột, đau tê tái, và có vẻ là cho đến khi cậu chờ đợi đến giây phút này, tự dưng đôi chân của cậu khuỵ xuống sàn.

Cậu nhìn ra ngoài ô cửa sổ, từng giọt mưa lộp độp như đang bóp méo khung cảnh vậy. “Vậy ra đó là âm thanh mình vừa nghe à?”

Hai bên mi mắt nặng trịch hơi tê tê, cậu cảm thấy còn tồi tệ hơn cả so với lúc cậu chợp mắt một chút vào giờ trưa. Rồi buông một tiếng thở dài.

Cậu đưa điện thoại lên ngang tầm mắt, ra lúc này là 7 giờ sáng. 50 phút vẫn chưa qua hết kể từ lúc cậu chợt nhắm mắt lại mà ngủ.

Sau phi vụ cô gái lạ, từ ngày đó cậu vẫn chưa bỏ tí gì vào bụng, và dạ dày cậu hiện đang gào dữ dội, khiến cho cậu đau đớn, nhưng cậu không có tâm trạng tự nấu ăn cho cái bụng đói đó.

Tầm nhìn của cậu nhòe đi,và với tâm trạng đã rã rời, Rentaro vươn tay tới cái tủ lạnh, lôi ra một hộp sữa uống đã cạn phân nửa để uống nốt nó. Nhưng, tất cả những gì cậu cảm thấy trong miệng chỉ có vị cay và đắng của nước bọt. Từ chỗ nép cửa của tủ lạnh, tay cậu lấy ra một quả trứng, rồi bóc, rồi đổ thẳng vào trong miệng, và cùng với nỗi thất vọng cậu xọc thêm mụ tạt Nhật cùng xà lách vào miệng rồi bắt đầu nhai.

Rentaro tự hào rằng bản thân là một đầu bếp giỏi, nên cậu có hơi sốc về hành động vừa rồi của mình.

Và khi cơ thể mãi mới chịu di chuyển, Rentaro bắt tay vào việc đóng gói chỗ quần áo rải rác khắp phòng của Enju.

Tay cậu lôi ra những bộ quần áo Enju vất đằng sau tủ quần áo, rồi ôm đống quần áo đó cậu lại chìm vào giấc ngủ. Sau một đêm như thế, cậu chỉ nghĩ duy nhất một điều là Enju khá khác cậu đó là không bủn xỉn, và cô bé đó tự sưu tập cho mình một đống quần áo đầy đủ sắc màu cho thật hợp thời trang. Quên chưa kể, khi mà mỗi lần Enju mua thêm quần áo mới, cô bé này sẽ không ngần ngại khoe với Rentaro, "Xinh không? Cute không?" , và luôn là những câu hỏi kiểu vậy đó. Lúc đó thì, cậu biết trả lời sao cho cô bé đây?

Rentaro nhặt ống tiêm thứ đang nằm ro ró ở góc tủ quần áo lên, trong ống tiêm chứa một loại chất lỏng mang màu xanh coban[3]. Cậu cảm thấy chán nản khi biết là cô bé vẫn chưa tiêm thuốc. Sẽ chẳng hề gì nếu như cô bé không tiêm một, hai ngày, nhưng cơ thể sẽ ngày càng bị nhiễm trùng nếu cô để mặc cơ thế mình quá lâu.

"Chết tiệt chứ!"

Rentaro ném văng ống tiêm xuống sàn nhà, ôm đầu, rồi nhăn mặt.

Mỗi ngày, cậu đều đến đón Enju ở trường tiểu học, và khi cả hai về tới căn hộ này, cô bé sẽ cằn nhằn ngay và đòi ăn một cái gì đó. Trước yêu cầu đồ ăn quá cao của cô bé cậu mới thấy đó là một thử thách quá lớn với người làm bếp.

Những ngày bình thường như thế giờ đây đã nát tan.

Đứng dậy và chỉ có thể liếc mắt nhìn quanh căn phòng 8 tấm tatami giờ đã trở nên trống trải.

Giờ cậu làm cái gì mới được đây?

Rentaro dùng cả hai tay tự tát thật mạnh vào má. Cậu đã quyết định là phải làm gì đó.

Cởi bỏ bộ đồ đã nhếch nhác ra, bước chân vào phòng tắm. Nước nóng xả lên toàn bộ cơ thể, giúp làm cả cơ thể đã căng thẳng của cậu thả lỏng. Tắm xong, Rentaro dần dần bình tĩnh lại.

Cậu thay một bộ đồng phục khác rồi nhìn vào gương. Mặt trông thật hốc hác, nhưng con mắt thì vẫn rực ánh lửa vì trong cậu vẫn đang ngùn ngụt một ý chí là phải tiến lên phía trước.

Sau khi đã ngắm nghía lại bức ảnh chụp Enju theo góc độ gần trên màn hình điện thoại, cậu mang ví theo đi rồi bước ra khỏi nhà. Mở ví ra kiểm tra xem còn bao nhiêu tiền, và khi đã xác định được lượng tiền còn, cậu cười nhăn nhở. Có lẽ sẽ phải trở lại nơi đó, mà cậu cũng chẳng quan tâm.

Vội vã bắt tàu rồi xuống tàu. Lối đi qua chỗ này thật trống vắng quá đi, có lẽ là vì bây giờ đang là buổi sáng của kỳ nghỉ thường nhật. Cậu giương ra chiếc ô, chằm chằm nhìn vào Monolith đằng xa, rồi tiến về phía trước mà không do dự.

Đã qua một khoảng thời gian ngắn tầm 10 năm kể từ lúc Monolith này được xây làm ranh giới ngăn cách con người và bọn Gastrea. Tokyo là nơi duy nhất không bị ảnh hưởng bởi cuộc chiến tranh xung đột; tỉnh lân cận của Kanagawa, Saitama và Chiba đều được phân vùng theo Monolith. Tokyo đã đổi tên thành Khu vực Tokyo đồng nghĩa thêm chức năng kiểm soát những vùng khác, có 43 vùng nằm dưới sự kiểm soát của nó trong vòng 9 năm nay rồi.

Những vùng nằm gần thủ đô Tokyo sẽ được mang số thứ tự thấp hơn (ví dụ Khu Seikyo sẽ là khu số 1), còn những vùng kề với ranh giới sẽ mang số thứ tự cao hơn.

Bên Ngoài mà Rentaro đang hướng tới được đánh dấu là khu vực số 39 trên bản đồ. Nơi này là phần ranh giới trực tiếp giáp với Monolith, một khu đất hoang không ai muốn ở.

Tất cả dấu hiệu của con người ở nơi đây đã hoàn toàn biến mất, kèm theo đó là không có lấy một điều để giải thích vì sao. Ví dụ như dấu chân khổng lồ mà người ngoài nhìn vào không thể nhìn ra đó có phải là dấu chân của con người hay không, những cái ghế phủ đầy những vết máu chưa từng được gột rửa, 4 vòng bánh xe cùng những mảnh thuỷ tinh vỡ nhuốm đỏ tươi khung cảnh do rỉ sét, và cùng cả đám cỏ dại màu đỏ tía lạ mắt nhú ra từ kẽ rách của những chiếc ghế.

Tấm bảng thông báo đã được ai đó vội vã dựng lên, ở đây có đủ loại giấy màu có khi đã gắn sẵn trên đó được hơn 10 năm rồi. "Sho-chan, đây là Atsuko. Hãy liên lạc cho tôi nếu em thấy được nhé." "Gửi lại cho Daiki Kato— em đang ở nhà của người chú ruột." "Địa chỉ liên hệ: XXXXX. Shoji Aso." "Nhìn những đứa trẻ này đi này (có đính kèm theo bức ảnh chụp hình một đứa trẻ 5 tuổi đó)." "Gửi tới Toko. Papa và Fuyumi ổn mà." (phần còn lại bị mờ).

Điều này không ngăn Rentaro khỏi toát mồ hôi hột. Cậu cảm giác như cổ mình bị dây thòng lọng siết chặt, nên cậu nới lỏng cổ áo ra hơn.

Đây chính là bản tin được chính thức tạo ra để đoàn tụ lại những con người đã bị li tán trong chiến tranh. Sau khi trạm gốc bị phá huỷ mất, điện thoại trở thành công cụ lỗi thời. À đây cũng là nơi bị nhấn chìm trong ngọn lửa chiến tranh, và những vệt tích của cuộc chiến chống lại Gastrea vẫn còn vương.

Đã có quá nhiều video được tải lên trên các trang web trình phát video, điều đó thật nức lòng, như thể ai đó thật sự muốn tái hiện lại thảm cảnh của 10 năm trước vậy, và không có ai trong họ lại có thể làm người xem vui vẻ bằng những thước video đó đâu. Trước kia, đã có lần Rentaro xem phải một video mang tựa đề 'Đừng quên rằng rồi một ngày bạn sẽ chết' khiến cậu phải ngay lập tức chạy đến lưu vực xảy ra vụ việc.

Cậu tiếp tục chạy đi, và cảnh tượng tiếp tục mở ra trước mắt cậu. Đó là cảnh những toà nhà sập và những căn nhà bị bỏ rơi đã trở nên ít hơn.

Dĩ nhiên, nơi đó đã có một vài nhà máy mới xây; những nhà máy phát điện— nhà máy địa nhiệt, nhà máy nhiệt điện, nhà máy thuỷ điện cùng cả nhà máy điện gió. Và cũng có cả nhà máy phát điện hạt nhân nữa.

Nước Nhật ban đầu được bao quanh bởi biển cả, vùng biển mang nghĩa là làn sóng trút giận. Cũng vậy, Nhật Bản còn chứa một phần mười núi lửa trên thế giới, thành ra còn có thể sử dụng cả năng lượng địa nhiệt. Cảnh quan của nước này khá là phức tạp, khác biệt nhiều về độ cao và địa hình. Điều này cho phép ta truyền đi muôn ngàn dòng điện dùng năng lượng dòng nước.

Nay năm 2031, các nhà máy điện hạt nhân đã tăng theo cấp số nhân hiệu quả hơn so với trước kia, trong khu số 41 có một nhà máy tên là Tokamak đang ngày ngày phát triển lên.

Năng lượng điện trung tâm khu vực thành phố sử dụng có thể nói là hoàn toàn được cung cấp đầy đủ từ các khu vực bên ngoài, nhưng thế—

Rentaro làm vẻ mặt cay đắng khi cậu nhìn chằm chằm vào tòa nhà bị bỏ hoang với những con đường được trải nhựa giờ đã được sang sửa.

Tình hình hiện giờ là như này đây. Sau khi thảm họa đó xảy ra, thứ cần sửa chữa đầu tiên là những con đường dùng để vận chuyển. Tiếp theo là nước uống, nhu yếu thuần tuý của cuộc sống, theo sau đó là nguồn cung thực phẩm, quần áo và chỗ nấp.

Tại sao vì gì mà việc sửa lại công trình lại không có tiến triển gì trong khi đó đường xá lại được sửa tươm tất? Nhiều khả năng chính phủ không bao giờ có ý định tái thiết lại Bên Ngoài.

Hiện nay, tại các khoảng đất trống ở Bên Ngoài, đã có tới 3 nhà máy hạt nhân.

Có ba mục đích dành cho các khoảng đất trống này; một nơi dùng để xây dựng các lò phản ứng hạt nhân nguy hiểm, một bãi rác cho thành phố trung tâm, và cuối cùng, để gieo trồng những thứ được mệnh danh là hạt giống thần kỳ của loại cây trồng biến đổi gen cho năng suất cao cho dù độ màu mỡ của đất thấp. Nói cách khác, vùng đất bị bỏ rơi đã được san bằng để sử dụng cho nông nghiệp (thật may, bê tông và tất cả các loại chất thải có thể được dùng làm biện pháp đối phó làm giảm độ chua cho đất.)

Không cái nào trong số 3 lựa chọn trên thỏa mãn dù đã dành sự cân nhắc về khoản tiền công bằng cho người dân nơi đây.

Monolith trong tầm mắt Rentaro giờ đây đã lớn hơn rồi. Trong khi dường như liếc qua không thấy ai quanh đây, cậu bỗng cảm giác như ai đó đang quan sát cậu, có thể lắm chứ, cảm giác lúc này đâu chỉ là đơn thuần.

Rentaro nắm thật chặt chuôi chiếc ô vào tay, bên cạnh đó, cậu đang giữ chiếc ô phác hình Tenchu Girl.

Tuy nhiên tình thế khó khăn hiện giờ nghiêm trọng hơn những gì Rentaro dự đoán. Sẽ không giống như cách Enju đối mặt trước Kisara, Sumire hay bất kỳ nhỏ bạn cùng lớp nào. Hay nói cách khác, chỉ có một nơi duy nhất cô bé sẽ hướng về, quê hương của cô—Bên Ngoài.

Khi đã lấy lại bình tĩnh, cậu nhận ra mình đang đứng ở tận trong cùng khu vực này.

Rentaro làm theo những gì cậu còn nhớ, đến bên miệng cống, cậu gõ gõ lên đó 2, 3 lần.

Ngay sau đó, miệng cống phát ra một tiếng ồn nghe thật nặng nề, và trước khi nắp cống được nâng lên, một cô nhóc thò đầu ra làm vẻ khó hiểu, "Gì—?" cô nhóc này tầm 7 tuổi, nhìn qua nhìn lại Rentaro bằng ánh mắt có thể làm người khác giật cả mình. Một ánh mắt màu đỏ.

"Anh đang tìm một người. Anh vào đó được không?"

"Anh là cảnh sát đấy à? Bọn tôi không có ý định rời khỏi chỗ này đâu. Biến đi."

"Ấy, không, anh không phải là cảnh sát."

"Thế anh là tội phạm tình dục?

"Hưm? Tội phạm tình dục? Không... Anh không có thế..."

"Vậy anh làm ơn cuốn xéo đi đi."

Bang, cái miệng cống đã bị đóng lại, và Rentaro vẫn còn đứng đóng cọc ở đó, miệng há hốc. Khi bình tĩnh lại khỏi cú kinh ngạc, cậu lại một lần nữa gõ gõ.

"Tôi cực cực ghét những tên tội phạm tình dục phiền nhiễu!"

"Chờ, chờ đã! Sao chỉ có mỗi hai lựa chọn là cảnh sát và tội phạm tình dục? Và tại sao em lại làm cái vẻ như anh là tên rình rập vậy?"

"Bởi vì sự xuất hiện của anh."

"Em... Con nhóc này..."

"Nói đi xem nào, anh muốn gì?"

Cảm thấy thật sự bực mình, cậu đặt cái ô sang một bên, dùng tay phải lôi ra tấm Dân Cảnh phép, và với tay trái cho cô nhóc này thấy cả ảnh Enju trên màn hình của chiếc điện thoại di động.

"Dân Cảnh đây. Anh đang tìm đứa bé này. Em có thấy cô ấy không?"

Cô nhóc soi so tấm giấy phép với bức ảnh trên màn hình, rồi đoạn nói câu,

"Em không biết."

"Anh vẫn muốn hỏi một số người khác. Ở đây có người lớn nào không?"

"Vậy thì đó là Elder[4]. Em sẽ tìm người đó cho anh, nên hãy vào trong mà chờ đợi."

"Ah, okay..."

Cô nhóc nhấn mạnh trọng âm tiếng Nhật lạ làm cậu không sao trả lời lại được, nhưng cậu vẫn trèo xuống bậc thang rồi đứng trên rãnh nước bẩn. Không gian bên trong này rộng đến không ngờ, sạch sẽ hơn so với cậu nghĩ.

Mùi nước cống thối tích tụ lâu ngày làm Rentaro đau đầu, nhưng có vẻ là cô nhóc đã quen với điều này khi cô chỉ nói vỏn vẹn có câu, "Đợi ở đây." Sau rồi cô nhóc đó nhún nhảy tiến sâu vào bên trong trong những bước chân loạng choạng. Rentaro nhìn theo cô nhóc với một vài suy nghĩ phức tạp trong đầu.

Những đứa trẻ sống dưới cống là những đứa trẻ mồ côi sau khi đã mất đi cha mẹ và anh em ruột thịt của mình.

Khi ánh mắt đã quen với bóng tối, cậu bắt đầu ngó xung quanh, dỏng tai lên và chỉ nghe thấy tiếng bước chân vang vang từ trong nơi cống rãnh. Bước qua cậu có người đàn ông tóc ngắn màu trắng, chưa kể lưng còn gù. Mắt ông đeo kính, trông có vẻ trí thức. Ông chống một cái gậy với phần chân đế lót nệm cao su, nhưng có vẻ tuổi tác ông đứng đến bậc Elder thật.

"Tôi là Satomi Rentaro."

Rentaro giơ lên tấm giấy phép Dân Cảnh. Người đàn ông soi xét kĩ nó trong một lúc, rồi gật đầu.

"Vậy ngài là Elder mà đứa nhóc lạ kia nhắc tới?"

"Đúng vậy, nhưng Elder chỉ là một biệt danh trìu mến thôi, haha. Matsuzaki cũng ổn. À, tôi cũng đã rất ngạc nhiên. Maria chỉ nói 'Có nhân vật nào đó có cánh tay phải của cảnh sát và cánh tay trái của một tội phạm tình dục đang đợi đây', tôi còn nghĩ có gì đó bí ẩn lắm cơ."

Có lẽ cô nhóc kia tên là Maria. Chắc phải chông gai lắm để làm cô nhóc kia hiểu Dân Cảnh khác Cảnh Sát thế nào.

"Xin lỗi, ngài là... ?"

"À, tôi là người trông coi những đứa trẻ ở đây."

Rentaro thầm bụng ấn tượng. Người này không phải người vô gia cư nhưng có lẽ đã chọn sống ở đây vì ý chí. Trang phục ông mặc trên người có một chút lôi thôi, nụ cười của ông hùng hồn mà cũng thật nhẹ nhàng. Có lẽ trước đây người này đã từng mang vai trò giảng dạy hoặc việc gì đó tương tự thế.

Ông đẩy nhẹ cặp kính bằng ngón tay giữa, và rồi sau đó nhìn chằm chằm vào mắt Rentaro.

"Nơi này ấm hơn nhiều so với bên ngoài, đúng không?"

"Như những gì ngài vừa nói, có lẽ vậy."

Thật ra, Rentaro đã nhận thấy điều đó từ lúc cậu bước vào trong này rồi. Cậu nghĩ cống rãnh cùng lắm cũng chỉ dùng để làm chỗ trốn gió và mưa, nhưng có lẽ nơi này sẽ tránh được cả mùa đông.

Nước được phóng thích từ nguồn năng lượng tự phát của nơi này chủ yếu toàn là nước nóng.

"Tôi hiểu. Nhưng nó sẽ dễ dàng khiến bọn trẻ bị ốm hơn, phải không? Với kiểu môi trường thế này ... thì sẽ—"

Rentaro tự thấy mình thiếu tôn trọng, và lời cậu cứ thế nhỏ dần. Nhưng ngờ không, người kia cười lên thật to, rằng,

"Không hẳn vậy. So với những người bình thường như chúng ta, bọn trẻ nhận được những lợi ích mà virus Gastrea mang lại, nên chúng có thể thích nghi với môi trường như thế này. Mà dù trước kia bọn Gastrea có hoạt động ở đây vì không thể phá hủy hoàn toàn hệ thống cống rãnh ở nơi đây được nên chúng bắt đầu cảm thấy sống dưới này cũng tốt."

Rentaro nhìn theo bóng cô nhóc tên là Maria biến mất sâu dần vào trong đường cống.

"... Vậy ra nhóc đó cũng là một 'Đứa trẻ bị nguyền rủa'. Nó còn có thể nhấc lên cái nắp cống nặng 60kg dễ dàng."

"Vậy là cậu đã nhận ra rồi sao? Con bé vẫn chưa thể kiểm soát cảm xúc của mình đúng cách. Tôi hy vọng rằng một ngày nào đó, con bé sẽ rời khỏi nơi này và tiếp xúc với người bình thường, nhưng sẽ rất nguy hiểm nếu có người nhìn thấy con mắt đỏ, nên con bé cần phải học cách tự kiểm soát cảm xúc."

Người đàn ông quay quay cây gậy của mình, vui vẻ giải thích cho Rentaro.

Rentaro vô tình nghĩ về cô nhóc tên là Maria đó.

Tất cả những "Đứa trẻ bị nguyền rủa" đều là con gái. Trong 7 tuần đầu tiên, những đứa bé nằm trong bụng mẹ đều là con gái. Sau đó, phôi thai sẽ tiến hành quy định giới tính, rồi một số sẽ là con trai. Nhưng virus Gastrea lại làm biến đổi gen, khiến cho tất cả các phôi thai sau này đều trở thành con gái hết.

"Ngài Matsuzaki... ngài cũng thuộc 'Thế hệ bị cướp đoạt', đúng không..."

"Chẳng can gì nhau cả. Cuộc xâm lược chống lại loài người của lũ Gastrea chẳng có dính dáng gì đến những con virus bên trong bụng phụ nữ cả. Những đứa bé mang trong mình 'Dòng giống tinh khiết' đó, đâu có tội gì."

Không cố ý, Rentaro bật thở dài.

"Ước gì ai cũng nghĩ được như cậu... Đó là những gì tôi nghĩ lúc này."

"Dù gì thì chuyện này cũng chẳng thể cứu vãn được nữa rồi. Lòng thù hận dai dẳng 10 năm vẫn không biến mất. Con người vẫn còn rất nhạy cảm với thuật ngữ Gastrea, nên đương nhiên, họ sẽ tỏ ra thù địch khi thấy những đứa trẻ mang virus Gastrea đi loanh quanh trên phố."

Người bạn đồng minh không ngờ tới này đã khiến cho tâm trạng Rentaro khá hơn; dù cho Rentaro sắp phải kết thúc cuộc trò chuyện, nhưng cậu ngay lập tức nhớ lại mục đích của mình.

"Xin lỗi, tôi đang rất gấp. Đứa bé này có đây không? Tên em ấy là Enju—Enju Aihara."

Matsuzaki nhìn tấm ảnh, suy nghĩ một lúc, rồi lắc đầu,

"Thật không may, tôi chưa bao giờ gặp cô bé đó."

Vậy là đã rõ, đâu có dễ để tìm."

Rentaro không cảm thấy thất vọng cho dù kết quả không như cậu mong đợi. Khi chuẩn bị cúi đầu chào để rời đi, vì lý do nào đó người đàn ông chìa cây gậy ra ngăn lại.

"Tiếp theo cậu định đi đâu?"

"Tìm toàn bộ khu số 39 này. Nơi này là quê hương của cô bé, nên tôi vẫn sẽ tiếp tục tìm kiếm."

"Cậu giống như một Promoter vậy, và người bạn đồng hành lại chạy trốn khỏi cậu à."

Rentaro chợt lặng đi, hai con ngươi dao động, bắt gặp gương mặt Matsuzaki.

"Đâu chỉ cần mỗi cô bé đó, phải không?"

"Cái gì... "

"Tôi hiểu rất rõ lý do phải chăm sóc bọn trẻ, nhưng chuyện bạn đồng hành của Dân Cảnh không vừa ý, tính cách lại hơi láu cá thì không mấy phổ biến đâu đấy. Một khi mối quan hệ bị phá vỡ, hoặc là bạn đồng hành chết, hoặc là cậu chỉ cần liên lạc với bên IISO và đăng ký với một Initiator mới. Điểm IP của cậu sẽ tụt thảm hại, nhưng nếu cậu vẫn còn làm, thì cậu vẫn có thể tiến lên. Điều đó đâu phải là quá khó với một người trẻ tuổi như cậu."

Rentaro lặng lẽ hít vào, nhắm mắt lại.

"Tôi không quan tâm đến Initiator hay Promoter, đó không phải là lý do tôi đi tìm Enju. Ngài là người tốt, rất cám ơn về điều đó, nhưng tôi muốn nói là—NHỮNG NGƯỜI KHÔNG HIỂU CHUYỆN GÌ ĐANG XẢY RA THÌ TỐT HƠN HẾT LÀ IM ĐI!"

Matsuzaki mở to mắt kinh ngạc, cây gậy rơi khỏi tay ông.

Rentaro hơi hối hận vì đã tặc lưỡi. Nhưng vì thật sự đang phiền muộn, nên cũng khó cho cậu khi đã không thể kiềm chế nổi cảm xúc.

"...Xin lỗi. Tôi không có ý định la lên. Tôi phải đi bây giờ, tạm biệt."


Với con mắt thương hại, Matsuzaki dõi theo tấm lưng đã quay đi của Rentaro, rồi chầm chậm quay đầu lại, bảo với chiếc bóng đang ẩn mình ngay đằng sau ông,

"Cháu vừa nghe thấy chứ? Cậu ta có phải là một người tốt hay không? Cô bé à, cháu định nhìn người đó bỏ đi như vậy sao?"

===
Phần 4 === Ngày tiếp theo.

Rentaro lặng kẽ cúp máy, ểu oải hạ cánh tay xuống, cậu vẫn chưa thể hồi phục vì cú sốc này. Cậu nhìn quanh và thấy bầu trời hơi u ám của ngày hôm qua vẫn còn nán lại, hàng cây anh đào xanh tốt suýt tí nữa bị thổi bay bởi cơn gió mạnh. Và cả bầu trời như chuẩn bị đổ sụp xuống vậy. Tiếng chuông báo giờ học đã bắt đầu reo lên làm cho Rentaro, người đang đứng bên ngoài khuôn viên trường sực tỉnh, nhưng đôi chân nặng nề hiện giờ của cậu không có ý định bước vào lớp.

Vào giờ nghỉ giữa giờ giữa tiết một và tiết hai, Rentaro nhớ là vẫn chưa nói với giáo viên chủ nhiệm của Enju rằng Enju sẽ không có mặt trong lớp, nên cậu liền ra đằng sau khuôn viên trường và mở chiếc điện thoại ra.

Nhưng câu trả lời cậu nhận được lại quá sức tưởng tượng.

Cậu quay đầu lại nhìn khuôn viên trường, do dự xem liệu có nên quay lại, nhưng rồi cậu ngay lập tức quay sang hướng khác, hướng thẳng tới trường cấp hai Magata.

Cậu bước thẳng đến phòng giáo viên để gặp giáo viên chủ nhiệm lớp Enju. Không biết từ đâu ra được cái vẻ mặt trông rõ là sợ sệt của người này.

"Vâng, Aihara hôm nay đã đến trường."

Rentaro lục lại kí ức rồi mới ngợ rằng chiếc cặp và chỗ sách vở ở nhà đã bị mang đi, tự dưng cậu cảm thấy khó chịu vì đã quên mất chi tiết đó.

Lại tìm kiếm khắp khu số 39 đến tận tối, vậy mà chẳng nhận được bất kỳ thông tin hữu ích nào, rồi cậu chỉ có thể lê bước đôi chân nặng nhọc trở lại căn hộ trong nỗi chán nản.

Rentaro được người chủ nhiệm đưa tới phòng học của lớp 4-3. Cậu đưa mắt đến cái cửa sổ tay trượt, nhìn trộm vào bên trong.

Enju đang ở trong đó, dù lúc này là giờ nghỉ, cô bé cũng chỉ lặng lẽ ngồi trên ghế, cúi đầu, chăm chăm vào mặt bàn. Chỗ ngồi bị cô lập với cả lớp, cô bé đã hoàn toàn bị mọi người tẩy chay. Cảnh tượng đáng thương tâm này làm Rentaro đau lòng.

Cậu muốn hét lên phản ứng, nhưng đây là của cuộc chiến của riêng Enju, cậu không có quyền xía vào.

"... Cậu muốn vào gặp con bé chứ?"

Muốn chứ, cậu có rất rất nhiều câu hỏi cần được giải đáp đây.

Cậu ôm ngực thật chặt rồi lôi ra một ống tiêm đưa cho ông thầy chủ nhiệm. Bên trong đó là một chất lỏng màu xanh coban.

"Đây là?"

"Thuốc cho căn bệnh mãn tính..."

Rentaro lắc lắc đầu,

"Không, tôi không hề nói dối. Đây là thuốc kháng ngăn chặn virus Gastrea ăn mòn. Xin ông hãy đưa nó cho cô bé giùm tôi."

Dứt lời, Rentaro quay lưng đi, còn ông thầy thì đứng đó với rất nhiều câu hỏi trong đầu, nhưng Rentaro đã biến mất hút.

Có lẽ Enju vẫn sẽ tiếp tục đến trường, cho dù cô bé biết việc đó sẽ làm tổn thương mình.

Rentaro lại đang không có tâm trạng trở lại trường, nên cậu ra bệnh viện trường đại học Sumire. Cậu nhận ra rằng gần đây mình đã đến trường khá đầy đủ, vậy mà cuối cùng lại tạo được thói quen cúp học, cậu cũng đành cười thật gượng.

Cậu vượt qua bức tượng điêu khắc hình con quỷ nào đó bị mọi người tránh xa, rồi xuống dưới công trình dưới lòng đất; tình cờ lúc đó bác sĩ Sumire vừa bước ra từ Phòng Điều Hành. Cô cởi bộ đồ phẫu thuật xanh và găng tay ra, rồi cứ thế ném vô thùng rác "Yo", và cô nhoẻn miệng cười chào Rentaro. Nữ hoàng dưới lòng đất vẫn luôn ở lại nơi này không vấn đề gì cho dù thế giới ngoài kia có xảy ra tai ương gì đi nữa, và có lẽ cô vừa chào mừng Rentaro bằng một nụ cười đầy ẩn ý.

"Bác sĩ, chị đang làm gì vậy?"

"Chán quá, tôi đã không chịu được nên đã đòi chia tay với Charlie. Thật không may, hắn ta đã trở thành một con người nhỏ nhen. Ah, mỗi khi tôi chạm đến đỉnh điểm của sự phấn khích, tôi cảm thấy cô đơn nên tôi sẽ tìm bạn trai mới vào ngày mai."

Rentaro sốt ruột đưa mắt nhìn cánh cửa khép hờ mà người phụ nữ vừa bước ra. Căn phòng này nực đầy chất thơm, những chất này đều được sử dụng cho việc xóa bỏ thứ mùi hôi hăng tỏa ra từ phòng giải phẫu—nơi người phụ nữ này gọi là 'nhà bếp'.

"Tôi chẳng có chứng kiến gì về chuyện đó cả, nên cứ làm những gì cô muốn ấy."

Rentaro đứng gần cái giá sách nằm bên trái căn phòng; nó bị nhồi nhét đầy những là bộ sưu tập của người phụ nữ này—một bộ phim maniac cuồng nộ—thứ cô đã thu thập. Người phụ nữ này rất thích nhét những thứ mình thích vào giá sách, và có cuốn sách tựa đề 'Khổ cỡ thứ 10 với khổ cỡ thứ 11, cuộc so đo của Lý luận' có lẽ nói về cơ học lượng tử, được đặt bên cạnh nó là Hộp H-Game 'Giam hãm học trò trong vòng 24h ~ Karin là cô dâu mang thai của cậu anh~'. Thật là khiếp quá đi.

"... Bác sĩ mà đáng ngạc nhiên thật đấy."

"Giờ mới nhận ra à?"

"Những ngôi trường đại học nổi tiếng chỉ chọn học sinh dựa trên điểm số để rồi xây đắp nên một cái tổ toàn những kẻ lập dị."

"Hahaha, đừng có ngu ngốc mà ghen tị kiểu vậy chứ. Lý do tôi là thiên tài là bởi vì cha mẹ tôi đều là thiên tài. Dù chắc điều đó cũng mang theo nhiều kỷ niệm đẹp. Hồi còn bé mẹ từng đọc 'Divina Commedia' của Dante cho tôi trước khi đi ngủ, và bà ta bảo rằng những kẻ rơi vào địa ngục đều là một lũ nông cạn...hoho."

"...Vậy là thưa bác sĩ, gia đình cô đã lung lay ngay từ thời cha mẹ."

"Tôi sẽ cắt cậu ra thành từng mảnh đấy."

"Đừng nỡ thế!"

"À, đúng rồi. Lưu ý một chút, bức tượng hình con quỷ từng có tác dụng ngăn con người tránh xa thiên thần sa ngã Lucifer, nhưng tôi nghĩ cậu sẽ ấn tượng hơn khi thay vào đó là quỷ Santan phải không? Tôi không nghĩ là như thế có liên quan gì đến 'Divina Commedia'. Đó đúng là một điềm báo gây sốc đấy nhỉ?"

"...Nghiêm túc là chuyện đó chẳng quan trọng."

"Rồi, ừm thì, chúng ta tới đâu rồi nhỉ? 'Ý nghĩa của 'Ero-manga' trên vùng đất manga Ero theo ngôn ngữ địa phương thật ra là ám chỉ 'con người'. Bạn không nghĩ nó tượng trưng cho dấu ấn của sự thật sao?' Chúng ta đang nói về chủ đề này, đúng không?"

"Ngưng giỡn đi. Chúng ta không có nói về chuyện đó!"

Rentaro sửng sốt, tự hỏi rằng vì sao những người xung quanh cậu lại chẳng bao giờ vui lòng lắng nghe lời cậu nói.

"Tôi đùa đó. Cậu đúng là loại đàn ông thiếu kiên nhẫn. Tôi thật thấy đáng tiếc cho Kisara khi cô gái đó lại đổ loại đàn ông như cậu."

"Đ-đừng có nói điều đó ra."

"À, đúng rồi. Đồng nhiệp của cậu vừa đến."

Rentaro liền cảm thấy rợn gáy và con mắt cậu liếc nhìn quanh,

"Cô ấy vừa đến?"

"Đúng vậy. Tâm trạng cô gái đó có vẻ không tốt. Thậm chí cô gái còn chủ động đến lớp tìm cậu vì cậu chẳng bao giờ lên phòng hội học sinh, mà điều đó chẳng bao giờ có chút khả năng xảy ra nữa là, nên cô gái đó cảm thấy khá là chán chường."

"Đó chính là lý do vì sao tôi cố tránh cô ấy."

"Sao vậy? Idol của trường?"

"Cô ấy có chút d-dễ thương, và đó là bởi vì không người ngoài nào biết bản chất thật sự của phụ nữ. Cô ấy chỉ cần bị kích động một cái thôi là sẽ ngay lập tức chộp lấy Magnum Automatic mà phóng hỏa tứ tung khắp nơi."

Nhưng Rentaro dần hạ giọng xuống. Vì là một thành viên trong Hội Dân Cảnh, cậu biết vũ khí và đạn dược miễn phí đều lấy từ cô gái đó.

Có thể nói rằng đó là chuyện thường niên khi để Hội Dân Cảnh hợp tác với bên nhà buôn súng cầm tay. Ví dụ, thanh gươm loại lai— Mk IV mà Gibraltar Syogen Ikuma nắm giữ cũng được công ty Leskary tài trợ. Công ty đó sẽ đưa sản phẩm mới cho Syogen kiểm tra, và chỉ cần Syogen sử dụng sản phẩm của họ thôi, sẽ đem lại hiệu ứng quảng cáo là 'Đến cả Syogen Ikuma cũng dùng nữa là!' Đó cũng là lý do vì sao các tay buôn lại say mê tìm kiếm những Initiator và Promoter tiềm năng. Nhưng nào—

"Tại sao cô ấy lại nghĩ tôi vẫn còn tương lai cơ chứ?"

"Đó là bởi cô gái đó thương xót cho cậu vì sự đáng thương của cậu."

"Vô nghĩa..."

Đột nhiên lúc đó, lại nghĩ tới những thứ khác kia, quay lưng lại, cậu nói,

"Xin lỗi bác sĩ... nhưng tôi có mặt ở đây là vì có chuyện khác muốn nói."

Sumire quay trở lại với chiếc áo khoác trắng nãy vừa vắt lên ghế, và sau rồi đặt hai chiếc cốc thủy tinh chịu nhiệt ở dưới máy pha cà phê định phần, "Chắc chắn rồi." Cô trả lời từ tốn.

"Là gì? Nói ra xem nào."

Chiếc máy pha trút ra những giọt cà phê nóng hổi vào cốc thủy tinh, đặt nó lên bàn, cô đẩy cái cốc ra chỗ Rentaro; nó dừng lại ngay trước mặt cậu.

Chỉ khi hớp một ngụm cà phê vào miệng, Rentaro mới cảm thấy những cảm xúc phức tạp cậu đang mang được nới lỏng. Cậu kể lại chuyện cô bé lạ bị bắn, Enju bỏ nhà, và cả khi cậu hớt hải đi tìm Enju.

Một sự im lặng ngắn dường như dần dần xâm lấn khoảng không gian. Sumire đặt tay lên cằm và tỏ vẻ mặt nghiêm trọng chưa từng thấy.

Rentaro nhanh chóng cảm thấy khó chịu vì biểu cảm đó, cậu chà đi chà lại lòng bàn tay.

"B-Bác sĩ?"

"Hử? A, xin lỗi. Tôi lỡ bận nghĩ nên làm gì tối nay ấy mà."

"Này, được một lúc rồi đó!?"

"Mới chỉ nghe được phân nửa thôi. Tôi thấy rắc rối của cậu quá bình thường."

"V-vậy sao...."

Rentaro vẫn nhìn chằm chằm vào cốc thủy tinh, và rồi Sumire định sổ một tràng ra,

"Rentaro, nhân loại rồi đây sẽ có ngày đối mặt với thời khắc tận diệt. Có lẽ chúng ta sẽ chết vì Trái đất sẽ làm đóng băng hàng triệu sinh vật trong những năm sau này nữa, hoặc có lẽ chăng chúng ta sẽ kết thúc vì bị ngấu nghiến bởi ánh nắng mặt trời trong một tương lai xa. Có thể Monolith sẽ sụp xuống vào ngày mai, và bọn Gastrea sẽ xâm nhập vào mà bu lấy giết hết sạch chúng ta. Chả quan trọng bộ phim nổi tiếng đến đâu, cánh phê bình đánh giá là kiệt tác đến đâu, công trình hùng vĩ đến đâu, tất cả rồi sẽ sụp mất trong tương lai xa và không còn bao giờ được phục hồi lại. Cậu hiểu chứ? Theo quy mô toàn cầu, ngay từ đầu con người đã không có lý do để sống rồi."

Khi nhìn thấy nụ cười mỉa mai đó, Rentaro suýt thì giật mình. Có phải cái người này đã bị nhiễm Chủ Nghĩa Hư Vô khác thường nào đó rồi không?

"Này, Rentaro à, tại sao ngay từ đầu chúng ta không giết quách bọn Gastrea đi?"

Rentaro chợt thấy dao động khi nghe câu hỏi quá đỗi bất ngờ này.

"Cậu không thể nói gì sao?"

"Chờ chút... tất nhiên vì sự hứng thú thịt người của bọn Gastrea và vì chúng dám làm biến đổi mã gen, nên tất cả bọn chúng là kẻ thù của con người hết."

"Nói cách khác, Gastrea rốt cuộc cũng chỉ là một sinh vật có hại cho con người, đúng không? Nhưng không phải là vì con người mà bọn chúng trở nên quá kiêu ngạo đó sao? Con người chúng ta từng nghĩ đã đạt được đến đỉnh cao nhất của sự tiến hóa, và nhìn vào những sinh vật khác bằng con mắt khinh miệt, nhưng nào biết đâu đó chỉ là một phần 'nhận thức' mà con người đã đạt được mà thôi. Chúng ta đã không thể kiểm soát tính tự cao tự đại, mà nghĩ mình siêu năng hơn tất cả các loài khác. Nhưng thử nghĩ mà xem, dù ta bảo rằng 'nhận thức' con người có là một bằng chứng chứng minh ta đẳng cấp hơn các sinh vật khác, thì điều đó cũng chỉ đơn thuần là ta sở hữu một 'loại hình nhận thức' thôi. Chừng nào con người vẫn là con người, sẽ chẳng có bằng chứng khách quan nào chứng minh được cái này. Ví dụ như nếu bọn Gastrea không phải sinh vật cấp cao thì sao? Bọn chúng vẫn có thể cấy gen vào sinh thể và giành quyền làm Chúa và tái sinh, không có khả năng? Chả lẽ ta không thể gọi đó là quyền năng vượt trên 'nhận thức'? điều này không còn thức thời ở Nhật Bản, nhưng vẫn còn rất nhiều tổ chức tôn giáo trên thế gian này thần thánh hóa hình tượng Gastrea. Họ nghĩ Gastrea được Chúa phái xuống để thanh tẩy thế giới."

"Nghe lố bịch quá đấy. Vậy thì tại gì..."

"Tại con người là lý do chính khiến cho nguồn tài nguyên cạn kiệt, tàn phá môi trường Trái đất. Trên chiếc phi thuyền mang tên Trái đất này, có vẻ bọn Gastrea giỏi hơn trong việc trở thành người cai trị mà điều hành phi thuyền này. Có người nói hành tinh là chỗ trụ cho hàng triệu; cũng tức là tất cả cũng chỉ đang sống tạm bợ trong căn nhà trọ gọi là Trời và Đất thôi. Chúng ta, con người đây có phải đã biến cả cái nhà trọ này trở thành một ổ hỗn loạn không? Chúng ta có chịu dọn dẹp giường cho các nhà cai trị Trái đất tiếp theo trước khi giao tất cả cho họ không?"

Rentaro vờ nhấp cà phê trong khi đầu cậu đang tràn ngập suy nghĩ.

"Hình như cái đó cũng tương tự như Học thuyết đào sâu Sinh thái thì phải? Nếu ta cứ nhấn quá sâu vào hệ sinh thái, loài người sẽ chấm hết vô điều kiện. Ngay cả ai có thừa nhận sự tồn tại của Gastrea, thì tôi vẫn không thể đồng ý chuyện đó. Và ngay cả ta có vờ rằng bọn Gastrea được Chúa phái xuống, vậy còn những 'Đứa trẻ bị nguyền rủa' thì sao?"

"Đại diện cho Chúa, sứ giả có thể hòa giải giữa con người với Gastrea."

Lúc này Rentaro cảm thấy khó chịu, cậu đứng lên,

"Enju là con người. Cô bé là một con người ngoan cố và đầy ý chí! Em ấy chắc chắn không khác chúng ta một tí nào."

Cơn sốc làm cốc cà phê tung tóe hình thành nên một vũng nước nhỏ ở trên bàn, tiếp tới là từng giọt rớt từ từ xuống rồi chạm đất. Sumire tỏ vẻ mặt đắc thắng vì đã trêu được cậu thành công, hai cánh tay cô mở rộng,

"Hoàn toàn chính xác. Vậy là cậu đã hiểu rồi phải không?"

"Ah."

Tôi chỉ vừa mới hiểu thôi. Bất chợt nhận ra, Rentaro ngay lập tức cảm thấy xấu hổ vì sự thiếu kiên nhẫn của bản thân và ngồi sụp xuống ghế. Đúng vậy, cậu vừa nói những lời để cho đối phương chọc giận mình, tự làm mình để lộ mất cảm xúc dành cho Enju. Cậu đã hoàn toàn bị người phụ nữ này đùa giỡn rồi.

"Này, Rentaro. Ít nhất cậu còn biết về dòng dõi của mình, nhưng Enju thì không."

"Eh?"

"Những đứa nhỏ sống ở Bên Ngoài thực tế ra đều đã bị bỏ rơi. Chúng sinh ra đằng sau sự thất bại của con người, và thế giới của chúng chỉ gói gọn trong khu Tokyo chật hẹp; chúng còn chẳng biết mặt bố mẹ chúng ra sao, rồi đây chúng đều sẽ bị chà đạp trước khi học được bất cứ điều gì trên cõi đời này, và phải chịu đựng những ánh nhìn của những kẻ kinh nhường. Sớm thôi, thế hệ đầu tiên của những 'Đứa trẻ bị nguyền rủa' này rồi sẽ bước vào tuổi dậy thì, và khi chuyện đó xảy đến, tôi nghĩ sự khác biệt sẽ mang tới cho chúng còn nhiều đau đớn hơn nữa. Nếu cậu có thể ở bên Enju cho đến lúc đó và hướng cô bé đi một hướng đi đúng, thì tuyệt đấy—mà cậu không định lập gia đình sao?"

Miệng Rentaro có mở ra một chút rồi đột nhiên phát ớn. Con người mức độ cũng vừa vừa thôi...

"Bác sĩ à, sau đây tôi sẽ đi tìm Enju."

Sumire không quan tâm điều đó, cô vẫy tay tạm biệt, và không thèm dõi theo Rentaro.

Khi đang bước ra khỏi Bệnh viện Trường đại học, điện thoại rung. Một dãy số lạ hiện trên màn hình.

"Xin chào, có phải là cậu Rentaro?"

Ngay khi nghe giọng nói này, cậu đã nhận ra người gọi mình là ai.

"Vâng, tôi đây."

"Tôi là giáo viên chủ nhiệm của Enju. Về phần con bé, tình huống lúc này có hơi khó xử một chút... cậu làm ơn mau đến đây được không?"

Rentaro đang thở hổn hển khi đứng ở cầu thang gần cửa ra vào, đã có một bọn nhóc tụ tập ở đây. Tất cả chúng đều tụ tập lại thành một hình bánh rán quanh hai đứa trẻ đang cãi nhau.

Ba đứa nhỏ tạt ngang qua Rentaro.

"Đang có chuyện gì ở đây thế này?" "Đó là con bé từ bên lớp 3 kia mà. Tao nghe nói nó đang mang trong người một con Gastrea." "Mày đùa tao—có biết con nhỏ đó vừa chạm vào người tao không? Tao nên làm gì đây?" "Tao vốn đã ghét con đó. Tao thấy nó hơi cả gan rồi đấy."

Cơn Déjà vu[5] làm cho Rentaro lại thở hổn hển, cậu nới lỏng cà vạt trước khi tiến đến chỗ đám nhóc đó.

Cậu không rõ nội dung của cuộc cãi vã, nhưng có vẻ như cả hai đang la hét. Hay đúng hơn, đây là một cuộc cãi nhau công bằng đâu không thấy.

Cứ khi nào thằng nhỏ hét lên, những đứa xung quanh sẽ cổ vũ, nhưng khi mà đứa bé gái hét lên, thì kết quả sẽ là đứa bé đó phải gánh nhận những ánh nhìn chằm chằm lạnh lẽo. Cảnh tượng diễn ra với không một sự im lặng.

Và khi nhận ra Aihara Enju là trung tâm của cái đám đó, Rentaro cảm thấy buồn nôn, vô tình, cậu che miệng lại.

Tình huống đặt ra nghiêm trọng đến nỗi làm người ta phải lo lắng về nó. Một lần nữa Rentaro lại cố gắng tiến tới chỗ Enju, nhưng xung quanh đó có tiếng ồn ào thật khó chịu.

"Một con mắt đỏ thật sự đang lởn vởn quanh chúng ta. Tại sao đám Dân Cảnh không xóa sổ nó đi?" "Bọn người mang theo con mắt màu đỏ thật đáng ghê tởm. Tao không muốn bọn đó ở trong trường bọn tao." "Mày có chịu cuốn gói khỏi khu Tokyo này đi không con kia?"

Mấy đứa nghĩ ai đang bảo vệ hòa bình cho Tokyo đấy hả? Như bị thôi thúc Rentaro ngay lập tức chen vào giữa bức thành toàn mấy đứa nhóc nhỏ và định xới tung cả lũ. Nhưng, khi nhìn thấy nét mặt của bọn đó, không còn cách nào khác cậu đành thu nắm đấm lại.

Hình như bọn này rất thích diễn cảnh hay sao ấy, một lũ hèn nhát, hóng hớt, bu đông lại một chỗ chỉ để coi mặt một ai đó thật sự khác bọn chúng. Còn bọn còn lại thì tái mặt đi, tỏ ra khiếp sợ rằng nhỡ đâu mình cũng bị lây nhiễm virus Gastrea. Trời ơi, nếu mà có kiến thức đúng đắn, thì lây nhiễm virus là không thể nếu không tiếp nhận một lượng lớn máu từ người mang bệnh.

Rentaro phát hiện ra đứa bé đang cãi nhau với Enju là người trong ảnh lớp Enju. Cái đứa đầu hói một nửa, có lòng đam mê mãnh liệt với bóng chày, nhưng với khuôn mặt đỏ bừng bừng vì bị kích động, tiếng đinh tai cất lên và nó dằn mạnh giọng trước Enju.

"Chân bố tao đã bị bọn Gastrea xơi mất trong chiến tranh, và giờ ông ta say rượu và suốt ngày đánh đập mẹ tao! Vì những kẻ giết người như mày mà gia đình tao..."

Enju lắc đầu nguầy nguậy.

"Không, tớ không làm điều đó. Tớ là con người!"

"Mày thật kinh tởm. Đừng có giả vờ như con người chúng tao!"

"Tớ là con người mà!"

"Im đi, đồ quái vật!!"

"Tớ là con người!"

"Câm mồm!"

Rentaro nghiến chặt hai răng và cúi thấp đầu xuống. Cậu không muốn đứng nhìn cảnh tượng về hai con người chả bao giờ có ý định nói chuyện với nhau, rốt cuộc thì đây cũng chỉ là sự cự tuyệt một chiều.

"Không quan trọng cậu phụng sự tốt đến thế nào đâu, bọn chúng vẫn sẽ tiếp tục phản bội cậu!"

Đó là những gì Kagetane đã nói.

Cái điều đáng thất vọng này khiến ánh mắt cậu sôi lên.

"... Enju."

Enju, khi nhận thấy Rentaro, mở to mắt và lùi lại một bước.

"Re-Rentaro... "

Bức thành người tản ra khi biết cậu là người quen của Enju, và sự im ắng rợn người lại đổ sụp xuống nơi này một lần nữa.

Rentaro nhích từng bước nặng nề ra khu sân cát, chậm rãi tiến vào phần trung tâm. "Cá-Cái?" Thắng bé nãy chửi như tát nước vào mặt Enju hỏi vặn lại.

Rentaro tự tiến tới, đứng trước Enju, và không nói gì cậu ôm cô bé thật chặt vào lòng. Nhắm mắt lại, từ từ cậu thốt ra,

"Enju, chuyển trường thôi."

Cơ thể nhỏ bé của Enju nằm gọn lỏn trong vòng tay cậu vẫn lặng yên. Cơ thể đang lặng thinh đó run lên một cái, và một dòng chất lỏng âm ấm lăn ra làm ướt đẫm cả vai áo Rentaro.

"Em—không muốn đầu hàng. Ở đây em đã có rất nhiều bạn rồi mà."

"Chúng không còn là bạn em nữa."

Enju nức nở.

"... Vậy là hết rồi sao? Em không thể làm hòa với họ nữa sao?"

"Đúng. Tất cả đã hết rồi. Sẽ cần rất nhiều thời gian trước khi thế giới này chịu chấp nhận em."

"Nhưng hai ta vẫn phải chiến đấu sao?"

".......... Phải."

Rentaro dùng ngón tay quệt nước mắt cho cô, và lấy ra chiếc khăn mùi soa lau mặt cô, cậu để cô bé khóc hết thì thôi. Buông tay ra, đứng dậy rồi cậu mỉm cười,

"Đi nào. Chúng ta vẫn cần ngẩng cao đầu khi rời khỏi nơi này."

"Nhưng em để cặp sách trong lớp."

"Giờ cái đó đâu còn quan trọng nữa?"

"V-Vâng! Đúng là vậy!"

Enju lấy tay áo lau nước mắt, trông cô rất vui tươi và đầy sức sống.

—Thế tốt, Enju.

Vào lúc này, điện thoại của Rentaro lại rung lên một lần nữa. Cậu chỉ muốn lờ xừ cuộc gọi này đi, nhưng khi nhìn thấy tên người gọi hiển thị trên màn hình, cậu liền ấn nút.

"Rentaro, chúng ta đã biết chỗ Gastrea đang ẩn náu. Là khu số 32."

"Mi—à không, thủ lĩnh.... Khu số 32? Làm quái nào bọn chúng lại ở xa thế.... ?"

"Cậu sẽ sốc khi nghe tin này. Có vẻ như Gastrea có thể bay."

Rentaro tưởng như nghe nhầm, tự hỏi nhầm chỗ nào, lại ghé tai vào điện thoại,

"Sự lây nhiễm là từ viết ngược của nhện? Cũng có nghĩa nguồn gốc của bọn Gastrea là một loại nhện nào đó. Cậu đã bao giờ nghe về một con nhện bay chưa?"

"Gì cũng được, tới hiện trường ngay đi. Có một Dân Cảnh khác đang bị kẹt với con Gastrea đó. Phiu, nhưng bên công ty Dân Cảnh phái Tendo đang có khởi đầu thuận lợi. Tôi sẽ theo dõi cậu bằng GPS. Tôi chỉ kết giao với người tuyệt vời thôi, chúng ta sẽ dùng thứ này để theo dõi. Vì thế nên tôi đã đổ hết tiền cho học vị mới trong năm tới rồi, tôi sẽ phải chuyển trường nếu ai đó nhận phải thẻ tín dụng đấy! Thấu chưa? Làm tốt nhất những gì cậu có thể đi."

"Ah, đợi đã, Kisara?"

Khi nghe thấy tiếng im lặng trong điện thoại "reo vang", Rentaro chỉ còn biết thở dài khi gập chiếc điện thoại lại. 'Kết giao với người tuyệt vời' à, cái quái gì vậy?

Tiếng ù ù dội ra từ nơi xảy ra chiến cuộc hòa quyện với những tiếng hét. Rentaro nhìn về phía đám đông đang chỉ vào, cậu rên lên. Trước mắt cảnh đó đã trải ra thật là lớn, chính sự quay tăng vọt của các cánh quạt đã gây nên sóng xung kích gạt đi tất cả các loại âm thanh, bụi xới tung mù mịt.

Nheo đôi mi mắt mà nhìn lên; một cơ thể màu trắng sáng bóng bay trên trời với phần thần trên của nó được sơn một màu xanh, và đó là hình ảnh của con rắn đang leo gậy. Đó là biểu tượng của vị thần Asclepius trong thần thoại Hy Lạp.

Tâm trạng Rentaro có chút khó chịu.

Người giáo viên ngây cả người mà ngẩng đầu lên nhìn cho thật chằm chằm, lẩm bẩm,

"Đó là máy bay trực thăng của Bác Sĩ...."

Phần 5 Sửa đổi

Mưa đổ nặng hơn khi chiếc trực thăng chuẩn bị cất cánh, và đó là một trận mưa như trút hối hả.

Rentaro gượng đặt tay lên má, quay người lại, kiểm tra xem ghế phi công phụ đã ổn định chưa.

Khi chiếc trực thăng dịch chuyển là cả một khoảng khắc đinh tai, còn đáng sợ hơn sự biến động của thời tiết bên ngoài.

Còn Enju thì ngồi lại trên chiếc ghế đặt đằng sau cái cáng dành cho người bị thương. Vì có một tấm chắn giữa, nên Rentaro, người đang ngồi ở ghế phi công phụ, không thể quay ra phía sau nhìn cô bé.

Mình nên ngồi đằng sau Enju mới đúng, Rentaro chợt nhận ra điều này khi cậu chăm chăm nhìn vào dòng sông Shakujii đang cuồn cuộn vì cơn mưa như trút nước. Cậu vẫn có thể dành thời gian nói chuyện với cô bé trước khi cả hai người đến hiện trường.

Rentaro nhìn vào chỉ điểm Kisara gửi cho trên một thiết bị gọi là GPS. Mưa đã khiến cho vệ tinh theo dõi trở nên lỗi thời, rất có khả năng mục tiêu đã bay đi mất 10 phút trước.

Khi lại gần Bên Ngoài, cậu mới trông thấy Monolith thật lớn như một dãy núi.

Thật không thể tin được tấm chắn đó lại làm từ Varanium, không khéo còn bằng luôn định lượng làm ra vài ngàn viên đạn cậu đang sử dụng ấy chứ. Không, có khi còn hơn cả chừng đó.

"Cái gì kia?"

Người phi công chỉ tay vào một vật thể đang bay ở dưới. Trán Rentaro áp vào cửa sổ mà chăm chú nhìn thứ đó. Đó là một đầu mũi tên đang bay cao cách mặt đất 80m.


Một con diều lượn; đó là khái niệm đầu tiên bay vào đầu Rentaro. Thứ đó màu trắng, hình tam giác cân, đang lơ lửng trên không trung. Nhìn kỹ hơn, sẽ thấy thứ đó có 8 chân dài khẳng khiu.

"Dù nhện à... chết tiệt, nó trông thế đấy à? Này phi công, bám theo nó đi."

"Có thể nói cho tôi biết đó là thứ gì không?"

"Được. Đó là một con Gastrea thuần chủng. Như một loài nhện từ Nam Mỹ dùng tơ của chính mình để nhảy dù và cứ thế bay hàng trăm km. Tôi nghĩ tưởng tượng theo cách đó là tốt nhất vì nó cũng tương tự như hạt bồ công anh phân tán như thế nào vào trong không khí thôi. Tơ nhện cũng là một loại polime, nhưng chưa bao giờ tôi nghĩ một con Gastrea lại chăng tơ thành hình cánh diều..."

Sau là nỗi nghi ngờ chợt len lỏi trong tâm trí, cậu ngừng giải thích.

Sao cái diều lại hình tam giác cân chứ? Nó phóng ra cái gì đó à?

Chợt trong đầu Rentaro lóe lên,

"Tôi thấy... đó đâu phải là một chiếc dù, là tàu lượn chứ. Tình huống này thì nói thế là hợp lý nhất. Cái đầu nhọn như thế sẽ làm giảm sức cản của không khí và tạo ra lực đẩy. Đó cũng là lý do vì sao thông tin về Gastrea từ những người đã chứng kiến quá lẻ tẻ. Chuyện này cũng thật là khó tin quá đi; tưởng một con nhện trưởng thành như thế này sẽ không tồn tại chứ."

Cuối cùng cậu cũng nắm được nguyên do vì sao camera giám sát ở khu phố chưa bao giờ chụp được thứ này. Camera giám sát ở Bên Ngoài thì lại chỉ chụp được hình của những con bên dưới, nên thấu kính lúc nào cũng chĩa xuống dưới vậy. Những cái camera đó giờ đã trở nên quá sức lỗi thời vì bọn Gastrea còn có thể lượn cơ mà.

Con Gastrea này có khả năng leo lên tường của những tòa nhà trọc trời, và từ mái nhà, thân thể nó sẽ trôi theo làn gió. Có vẻ con này thông minh.

"T-tôi phải làm gì?"

"Hạ thấp và cố gắng bắt kịp tốc độ của nó. Theo dấu nó từ trên cao."

Đột nhiên, các thanh kim loại kêu rít lên, và chiếc trực thăng đảo lái sang một bên. Mặt Rentaro đâm sầm vào kính.

"Ao. Có chuyện gì!?"

"Cánh cửa phía sau đã bị bật ra. Tôi nghĩ là Initiator cậu mang theo đó."

"Enju ư? Không thể nào, chúng ta đang bay mà. Sao em—"

Lúc này Rentaro mới hiểu được ý định của Enju, cậu cảm thấy xương sống mình gần như đóng băng.

"Chờ đã chứ, Enju!"

Đã quá muộn để cậu hét lên, khi chính cậu chứng kiến cảnh Enju lao thẳng đầu ra ngoài.

Black Bullet v1 189

Enju xông thẳng về phía con bọ có cánh đó, giống như một ngôi sao băng đập độp một cái vào lưng nó, điểm mù đối với bọn Gastrea. Rồi Enju và con đó cùng nhau nhào lộn rơi rơi xuống khu rừng ngay bên cạnh dòng sông kia.

"Mau lên! Đáp xuống ngay bây giờ!"

Rentaro đảo nhanh mắt mà nhìn xung quanh, thì nhìn thấy sợi dây vinyl[6] buộc đồ. Không còn thời gian để do dự.

Cậu lôi mạnh sợi dây ra, quấn hai vòng vào chỗ ngồi, giật giật sợi dây để kiểm tra độ đàn hồi.

Liền sau đó cậu đạp cửa, những hạt mưa nặng cùng với cơn gió thổi mạnh nãy bị chặn bởi lớp kính dày giờ đồng loạt xả thẳng mặt cậu. Cánh cửa ra vào phía sau và cánh cửa bên có khi còn làm tăng cả tác động của gió, cũng vì thế mà ngay ban nãy chiếc trực thăng đã bị chao đảo. Quăng quăng sợi dây vinyl Rentaro ném xuống ... bởi cơn gió mạnh, và độ chắc của dây vinyl vô cùng khác xa với dây thừng thường dùng. Đương nhiên, làm gì có sợi dây an toàn nào hay hộp trang bị vũ khí ở đây chứ nhỉ.

Cậu ngó xuống dưới, và ngay lập tức chóng mặt.

Người phi công to tròn mắt mà nhìn Rentaro. Có điên không khi làm thế.

Cho con được bình an vô sự, Rentaro thầm cầu nguyện khi đang buộc cả chân cả tay vào sợi dây, thả mình vào không trung.

Sợi dây vinyl ướt sũng vì mưa, dễ tuột hơn cậu tưởng. Dù muốn rơi xuống từ từ, cậu vẫn không thể làm vậy. Phần da tay đang bám chặt vào sợi dây của cậu sạm đi, và lúc này, cùng âm thanh vùn vụt của gió, sợi dây lắc lư lắc lư.

Lúc này gặp rắc rối đã là quá muộn rồi.

Ớn lạnh, thả cả người vào không trung. Cậu vụt cánh tay khi gần như đang rơi vào trạng thái hoảng loạn, nhưng đất trời vẫn quay cuồng trong tầm mắt và đủ gây sốc.

—Nhỡ mình rơi đập đầu vô đất? —Không tốt đâu—chỉnh lại tư thế thôi –thả lỏng chân ra.

Suy nghĩ của cậu lúc này thật ăn khớp, chỉ trong nháy mắt, thời gian tưởng như đã chảy chậm hơn.

Sau khi cảm nhận thấy sự vĩnh viễn, Rentaro quay người trong không khí và cậu úp bàn chân xuống trước khi đáp đích.


Cơn sốc ảnh hưởng đến cả giọng nói. Vài lần cơ thể cậu bị quay veo vèo, bị lăn khoảng 4 lần, rõ ràng cậu đã bị thổi bay bởi lực. Và khi nhận ra mình làm sao, đã nằm gọn trong bùn mất rồi.

Thở ra một hơi thật lớn, cậu cố gắng thu lấy khí oxy và khạc đống bùn ghê tởm ra khỏi miệng.

Ba cái xương sườn bị tổn thương, cậu chưa thể đứng dậy cho đến khi tầm nhìn được ổn định.

Khi sự tập trung của ý thức quay trở lại, cậu yếu ớt vẫy tay về phía chiếc trực thăng giờ đang chao đảo trên không trung. Rồi sau đó, cậu đứng dậy, cả người thấy đau nhức. Độ cao có lẽ khoảng 20m; chứng tỏ con người có thể chết nếu rơi xuống từ độ cao 15m, thật khó lý giải, cậu tự hỏi vì sao mình vẫn còn sống.

Ngay bây giờ, Rentaro nhận ra vùng đất cậu vừa nằm lăn bao phủ toàn là đống bùn nhão được hình thành từ mưa rơi miết.

Enju đâu? Đúng rồi, mình phải tìm con bé.

Rentaro che chắn cho đôi chân của mình khi cậu đứng lên, và di chuyển sâu vào trong khu rừng bên cạnh dòng sông.

Cơn mưa lộp bộp bắn tung tóe từng giọt nước lên mặt cậu, và những giọt nhỏ này làm cho tầm nhìn cậu nhòa đi. Tóc ướt khiến cậu rất khó chịu, và bộ đồng phục này lại hút nước nữa. Không khí rất là lạnh làm bàn tay cậu vô thức chà chà vào nhau.

Âm thanh liên tiếp không ngớt của trận chiến có thể nghe rõ từ bên kia hàng cây.

Rentaro leo lên một ngọn đồi nhỏ nơi tầm nhìn được bao phủ bởi cây xanh, còn trận chiến thì đang diễn ra ngay dưới chân đồi.

Một bên là Gastrea nhện đang phô bộ nanh độc và di chuyển 8 cái chân sắc nhọn thật khéo léo. Như Rentaro đã đoán, nó đã hạ chiều cao đến mức tối thiểu đủ để bay lượn trong không trung, nó có đốm đen và vàng trên người, giống y như một con nhện chân dài.

Vậy nhưng, từ đằng đó, đôi mắt của Enju rực cháy, cô bé đã nhìn thấy hết hành tung của con Gastrea.

Cô khéo léo né tránh những pha tấn công của nó, nhanh chóng nấp bên dưới cơ thể con Gastrea, xé toạc cơ thể nó, vĩnh viễn xóa sổ hàm dưới và bộ nanh của nó. Con đó bị đá bay cao 10m, và sau cú tung lên trời đó, nó rơi sầm xuống mặt đất.

Thứ chất lỏng bay khắp nơi bắn cả vào bộ đồ Rentaro đang mặc.

Cái chân dài dài của nó bị cắt thành 3 mảnh, và dịch chất lỏng bắt đầu chảy ra từ thân nó. Vậy là trận chiến đã được quyết định.

"Rentaro, em thắng rồi! Chúng ta đã đánh bại nó!"

Khi Enju nhận thấy Rentaro đang ở đó, cô bé vẫy tay nhìn anh. Rentaro cũng được một chút nhẹ nhõm.

"Em liều lĩnh quá đó. Anh còn tưởng em đã từ bỏ hết rồi—"

Rentaro lại phía Enju, đặt tay lên vai cô. Thì cô bé lập tức nhăn mặt.

".... Đau chỗ nào không?"

"K-không đau chút nào! Chân trái chỉ hơi bị trẹo một chút thôi, anh vẫn ổn!"

Rồi Rentaro cốc nhẹ một cái vào đầu Enju.

"Ngh! Em vừa làm gì thế hả!?"

"Anh... đồ ngốc. Không thể nào anh lại ổn được. Một đứa nhỏ như em sẽ không cam chịu chuyện này đâu."

Rentaro nghiêng đầu, không có vẻ gì là nhẹ nhõm cả, cậu bước tới gần con Gastrea. Chân nó đã co lại khi bị rơi sầm xuống đất, nhìn xác nó bây giờ nhỏ đến không ngờ.

Như đã được báo cáo trước đó, chiếc vali làm bằng đura đang nằm trong phần thân trên của con Gastrea. Kích cỡ của nó không hề được thể hiện trong bức ảnh, và thực tế nó khá là to nhưng 1 người vẫn có thể xách theo dễ dàng.

"Cái, gì đây....?"

Có cái còng tay dài gắn vào móc quai của chiếc vali. Hình như nạn nhân đã tự trói tay trước khi biến thành một con Gastrea. Nhưng ngờ đâu, mức độ ăn mòn đã vượt quá giới hạn.

Âm thanh của mưa nghe thật ảm đạm.

Cậu bước lên trên xác con Gastrea gỡ cái còng tay đó ra trước khi nặng nề lùi từng bước lại. Bỗng nhiên, sống lưng cậu cảm thấy ớn lạnh. Vụ này có gì không quan trọng với cậu, cậu chỉ muốn xong việc và hoàn thành nhiệm vụ thôi.

Rentaro quay cổ lại, cậu nhìn loanh quanh, nhưng chẳng thấy một ai. Lúc này đáng nhẽ một Dân Cảnh khác phải đến hiện trường rồi chứ. Những sợi vải của bộ quần áo đang mặc cọ xát vào cơ thể, cậu cảm thấy đau nhức.

"Hi hi, làm việc tốt đó, Satomi."

"Eh?"

Khoảng khắc cậu quay đầu lại: chiếc mặt nạ trắng. Những ngón tay thanh mảnh chộp lấy cậu, và hắn hất tung cậu vào đống bùn nhão.

"Ack!"

Rentaro cố chống lại, nhưng cậu vẫn bị hất đi vì lực quá mạnh, đâm sầm vào cây.

Quán tính làm cậu bất lực tưởng chừng như nó trực tiếp đẩy cậu vậy. Cậu cảm thấy oxy trong phổi bị ép ra ngoài, tầm nhìn thì phút chốc đã tối đen, ý thức cũng mờ nhạt dần đi.

"Rentaro!"

"—Tao tìm thấy mày rồi, Enju."

Enju theo bản năng tránh sang một bên, đám cây bụi ngay đằng sau cô lập tức bị cắt làm 3 và đồng loạt đổ sầm ra đằng sau.

Kohina cầm theo hai lưỡi kiếm Varanium đen, sẵn sàng tấn công bất cứ lúc nào.

Rentaro ho dữ dội, cố đứng vững, lườm lườm bộ dạng đáng ngại và cái mặt tươi cười của tên đó.

"Kagetane—Hiruko—!"

"Chủ tịch của cậu trông dễ thương đấy, nhưng phương thức thì thô lắm. Cô ta quá trơ trẽn đi hỏi han người bảo trợ của tôi, và giờ thì họ ra lệnh cho tôi phải gấp rút mà lấy mạng cậu."

Rentaro cảm thấy rợn cả người, gác chuyện con Gastrea đã chết ra đằng sau, cậu từ từ lùi chân lại . Kagetane tiếp tục bông đùa,

"Cậu đang mong chờ một thành viên Dân Cảnh nào khác sẽ đến hỗ trợ mình sao? Tôi khuyên là cậu nên từ bỏ quan niệm đó đi. Tôi đã rõ hết tất cả mấy chuyện như này rồi."

Lúc này, Rentaro nhận thấy bộ đồ ximockinh màu vang đỏ của Kagetane đã nhuốm đỏ máu của ai đó, nên cậu hiểu mình đang bị đe dọa.

Dù đeo chiếc mặt nạ khắc XD, nhưng tên này vẫn đoán được hành động tiếp theo của Rentaro.

"Vô dụng thôi. Cố công không cần thiết!"

Và khi hắn xướng lên, một viên đạn với sức mạnh có thế đâm thủng một bức tường vô hình đổi hướng chếch đi.

Tiếng mưa lại một lần nữa tí tách, Kagetane dang rộng cả hai tay ra, kiêu hãnh khoe ra những vết thương đầy trầy xước.

Chưa hết đâu. Rentaro gạt chuyện chiếc vali ra khỏi đầu, cậu ổn định thế đứng và dồn tất cả sức lực lại.

"Tendo Thức Đấu Thuật, Nhất Thức, số 8— 'Hỏa Diễm Phiến'!!!"

Chiêu thức này là một cú đấm thẳng sử dụng toàn bộ sức mạnh, nhưng nắm tay cậu đã va mạnh vào lá chắn bảo vệ xanh của hắn, hụt đòn.

Kagetane rút từ bao ra khẩu Beretta, bật lưỡi lê lên rồi đâm một nhát vào vai Rentaro trước khi bắn thêm 3 phát.

"Argh... !"

Cơn đau nhức nhối ở lưng làm Rentaro mất đà ngã lăn ra. Lưng cậu đập vào thứ gì đó; là đá, giờ cậu chẳng biết chạy đi đâu nữa.

Liền lúc đó, Kagetane từ từ giơ tay lên và nhắm vào Rentaro,

"Ta sẽ cho cậu thấy chiêu thức của ta. 'Maximum Pain'!!"

Một trường lực bao quanh Kagetane ồ ạt tông thẳng vào Retaro.

Đó là một đòn tấn công theo phương ngang bất chợt đập Rentaro thật mạnh vào đá, làm máu từ trán cậu bắt đầu chảy ra. Cơ thể thì bị nghiến bởi đá, cơ bắp thì bị chà phẳng, xương thì kêu tiếng c-rắc. Như thể cả cơ thể cậu đã bị đòn steamroller này đè bẹp.

Rentaro cuối cùng cũng hiểu mình đang đau khi cậu kêu lên. Vào lần đầu tiên gặp Kagetane, một đội cảnh sát đã xông vào căn hộ trước đều bị chết trong tư thế dẹp lép trên tường. Chắc hẳn chiêu thức này đã giết họ.

Áp lực của đòn tấn công biến mất, Rentaro khụy gối xuống đất sặc ra máu.

"Oh, cậu vẫn còn sống hử.... ?"

Tầm nhìn của Rentaro quá méo mó, đầu cậu đau nhức.

—Mình chưa từng nghĩ hắn ta lại mạnh đến vậy.

Kĩ năng chiến đấu của Rentaro và Kagetane quá khác biệt, Enju lại còn bị thương nặng ở chân nữa. Vậy nên Rentaro cố luận ra phương án thích hợp nhất rồi yếu ớt ngẳng đầu lên.

"Chạy đi, Enju."

Enju tròn mắt và lắc đầu,

"Không!"

Rentaro có thể nhìn thấy đằng sau Enju là Kohina đang chuẩn bị nhào tới áp sát để bắn cầu lửa vào chân cô. Theo phản xạ, Enju nhảy ra đằng sau.

Cậu van nài Enju hãy đi tìm một Dân Cảnh khác.

Và như vậy, mang nét mặt buồn, Enju mất hút vào rừng sâu.

"Papa, Enju chạy đi kìa! Con muốn cắt nó thành ngàn mảnh! Con muốn đuổi theo nó!"

Kohina tỏ ra không hài lòng vì cuộc chiến bị gián đoạn.

"Ấy không được đâu, con gái của ta. Chúng ta sẽ gặp rắc rối nếu họ gặp được những thành viên Dân Cảnh khác. Hai ta hãy cùng hoàn thành công việc nào."

Kohina lườm Rentaro, và ở khoảng khắc tiếp đó, khi biết được rằng nhóc đó đã biến khỏi tầm mắt, cậu cảm thấy bụng mình bị cái gì đó đụng mạnh.

Có 2 lưỡi kiếm Varanium đen thò ra từ bụng cậu.

Phải mất một lúc cậu mới hiểu rằng mình đã bị đâm sau lưng.

"Yếu dần! Yếu dần! Yếu dần!"

Máu phọt ra từ miệng Rentaro, cậu dùng tay trái gạt Kohina ra và cố chạy đi trong làn đạn. Ngập trong những phát đạn liên hồi, vết thương rách thêm làm cậu cảm thấy đau. Cậu nghiến răng, trước khi định làm gì thì cứ chạy trốn trước đã.

Mặc dù đang rất vội vã, từng bước chạy của cậu nặng dần đi và tầm nhìn cũng mờ theo. Mưa lấy đi hơi ấm của cơ thể làm cậu lạnh cóng.

Cậu vươn tay ra dạt đám cây cối đi để tiến lên phía trước, và rồi, một khung cảnh mở ra.

Giờ là lúc thủy triều dâng, dòng sông đang ở trước mặt, và hiện tại, cậu không thể bơi qua.

Đứng ở trên bờ, cậu từ từ đưa mắt kiếm tìm Kohina, thì rồi Kagetane dí thẳng nòng súng Beretta vào cậu.

Âm thanh chết chóc ping lên một cái. Rentaro ôm chặt tai. Enju, Kisara, xin lỗi hai người.

"... Có lời cuối nào không? Tất nhiên với tư cách là bạn ta đang trong cơn hấp hối."

"Hẹn gặp lại... bên dưới địa ngục."

"Giấc đẹp vào đêm nha."

Những phát đạn Beretta tự động gim vào ngực, vào hông và vào chân của Rentaro.

Rentaro không thể cầm khẩu súng của mình được nữa khi cả cơ thể cậu từng lúc từng lúc hạ thấp hơn. Góc nhìn dần hẹp đi, nhưng vẫn đủ cho cậu nhìn thấy tên Kagetane đó đang làm dấu thánh trên ngực.

Cậu ngã xuống nước và bị thủy triều mang đi.


Một người nào đó đang tát mạnh vào mặt Rentaro, tiếng tát nghe thật khó chịu, và một người nào khác lại gọi tên cậu.

Khó khăn lắm Rentaro mới mở được mắt, ánh đèn huỳnh quang trên trần nhà phản chiếu vào mắt cậu. He hé khóe mắt, cậu nhìn thấy bộ trang phục trắng của người y tá.

Có vẻ như cơ thể cậu đã được đặt lên một cái cáng, và được đưa vào khoa A&E.

Thật ra cơ thể cậu đã bị lạnh, và hơi thở ra sao thì thật không thể tưởng tượng nổi. Miệng ngậm đầy ứ máu khiến cậu không thể thở được. Máu có thể đã tràn vào phổi, và cậu đã rất đau đớn. "Cậu sẽ ổn thôi." "Bọn tôi sẽ cho cậu chút viện trợ khẩn cấp." –y tá nói thế khi họ đưa cậu vào trong, nhưng lời nói của họ cũng chỉ như những cơn gió thoảng qua tai mà thôi.

Cái cáng kêu lên rất to khi nó được đưa vào sâu bên trong phòng Phẫu Thuật, rồi một nữ bác sĩ mặc bộ phẫu thuật xanh ghé mặt vào sát Rentaro.

Phần xương nhô ra gần cổ trông thật rõ, và cô gầy dơ xương. Nhãn cầu và hốc mắt trông rõ ràng đến sửng sốt.

Rentaro vội quay mặt đi, bắt gặp tấm gương trong phòng Phẫu Thuật, cậu như muốn hét toáng lên.

Tay phải và chân cậu đã bị đứt, và mắt trái thì bị moi ra. Nhưng, điều đáng sợ nhất là cơ thể cậu bị thu hẹp bằng kích cỡ cơ thể của một đứa trẻ.

—Không. Tôi nhớ mà. Chuyện này đã xảy ra trong quá khứ rồi.

Nữ bác sĩ lạnh lùng nhìn vào Rentaro, vậy là cậu sẽ chết bất cứ lúc nào, và cô lôi ra hai tờ giấy, dùng hai tay chìa cả hai mặt giấy ra.

"Yo, tôi tưởng cậu là Satomi Rentaro chứ? Rất vui được gặp, nhưng chúng ta sẽ tạm biệt nhau sớm thôi. Trên tay trái của tôi là giấy chứng tử. 5 phút sau, tôi còn phải viết lên tờ giấy này để hoàn tất thủ tục nữa, và danh tính của cậu sẽ vĩnh viễn bị xóa sạch. Bên tay phải đây là một bản hợp đồng. Thứ này sẽ cứu cậu, bù lại cậu sẽ phải hi sinh tất cả mọi thứ ngoại trừ sự sống. Nào, chọn coi. Cậu chỉ cần trỏ ngón tay cái lên một tờ thôi."

Rentaro cảm thấy đau thấu tâm can khi cố nâng cao tay lên. Bàn tay cậu giờ đây đã run rẩy, miệng thì ho ra máu tươi làm bẩn cả chiếc giường bệnh. Cơ thể cậu thì ườn ra như một kẻ bại liệt.

Giọng nói của Kikunojyo Tendo hiện về từ kí ức.

"Không muốn chết ư, vậy thì hãy sống đi, Rentaro!"

Rentaro chỉ vào tờ giấy bằng ngón tay giờ trông đã xám ngắt. "Tốt lắm chàng trai." nữ bác sĩ nói, hài lòng mỉm cười. Rồi sau đó Rentaro ngất lịm đi.

Chú Thích Sửa đổi

  1. một loại xe máy bánh nhỏ
  2. một loại lễ phục mặc vào buổi chiều
  3. một màu xanh lam chưa bão hòa, tạo cảm giác lạnh
  4. bậc nhiều tuổi hơn
  5. cảm giác dù mới thấy lần đầu tiên nhưng khoảng khắc ấy quen quen như đã từng gặp ở đâu đó
  6. dây này làm bằng chất nhựa dẻo hơi cứng, nhất là loại nhựa PVC



Chương 3: Con Gastrea huỷ diệt thế giớiSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

-beep-beep-

Đó là âm thanh đầu tiên Rentaro nghe thấy.

Cậu cảm thấy dễ chịu, ấm áp và thứ gì đó mềm mại quấn quanh cậu. Mũi cậu ngửi thấy thứ mùi đặc trưng của thuốc sát trùng. Cậu nhận ra ánh sáng lờ mờ lọt qua mí mắt. Mặt cậu nhăn lại khi nhận ra vị đắng còn sót lại trong miệng.

Khi tỉnh lại, ý thức của cậu như trở về từ vực thẳm. Rentaro ngạc nhiên khi cậu vẫn còn giữ được ý thức.

Cậu muốn mở mắt ra, nhưng hai mí mắt dường như nặng trĩu và cậu chỉ có thể cử động một chút đôi mắt. Mãi sau cậu cuối cùng cũng thấy được ánh đèn xanh lờ mờ , khác hoàn toàn so với trần nhà bằng gỗ ở nhà. Lúc này, cậu đang nằm trên một cái giường.

Hình ảnh đầu tiên hiện ra là Kisara. Cô đang mặc bộ đồng phục của Học viện nữ sinh Miwa, đang nhìn cậu với đôi mắt đen long lanh, hơi ướt vì nước mắt.

Mái tóc cô ấy phảng phất hương thơm nhẹ. Phía trong mái tóc đen ấy khiến người ta có cảm giác nó ngả chút xanh. Trong khi ngắm nhìn Kisara, Rentaro thầm ca ngợi vẻ đẹp ấy.

"...Ồ, Kisara-san."

Cậu cố gắng nói trôi chảy.

Kisara hơi nhắm mắt lại và cắn môi, hai hàng lông mi run lên. Đôi mắt bắt đầu đẫm lệ, Kisara nở một nụ cười:

"Mừng cậu trở về, Satomi-kun."

"Đây là thiên đường ư?"

"Đây là địa ngục, đồ ngốc!"

Rentaro nhìn quanh một chiếc bàn thấp.

"... Cậu đang gọt táo đấy hả?"

Kisara đưa tay áo lên dụi mắt.

"Cậu muốn ăn không?"

"Tớ đã không ăn gì trong mấy ngày, nhưng lại không thấy đói."

Rentaro nhìn lại Kisara.

"Tớ đã ngủ bao lâu rồi?"

"Một ngày và 3 giờ. Khi cuộc phẫu thuật sắp kết thúc, các bác sĩ đã gần như bỏ cuộc, nhưng lúc ấy tim cậu bắt đầu đập trở lại. Cậu đã không từ bỏ cuộc sống. Làm tốt lắm!"

Kisara ấn ngón tay trỏ lên ngực cậu, vuốt ve quanh trái tim cậu. Rentaro không thể kiềm chế trái tim đang đập càng nhanh hơn. <3

Cậu cố ngồi dậy, Kisara ngay lập tức ngăn lại, nhưng Rentaro lắc đầu, và Kisara không phản đối. Cậu kiểm tra mình vẫn có thể di chuyển tay phải, chân phải, rồi đưa tay lên mắt trái.

"Cậu thật sự nên nằm nghỉ."

"Kisara-san, làm sao cậu biết được tớ ở đâu?"

"Vì cái này."

Kisara lôi ra khẩu súng của Rentaro từ một cái túi. Cô trượt chốt khoá nòng súng. Nghĩa là vẫn còn sót lại viên đạn XD chưa được bắn. Đó là khẩu súng mà cậu đã dùng trong lần chạm trán đó và đã thua.

"Khẩu súng nằm ở bờ sông, nên tớ đoán cậu đã bị nước cuốn xuống hạ lưu."

Cuối cùng cậu cũng nhận ra tại sao mình vẫn còn sống. Rentaro mở ra nắm lại lòng bàn tay để xác nhận không có gì bất thường, cậu để ý Kisara vô tình liếc sang cậu.

"Có nhiều chuyện đã xảy ra khi cậu đang ngủ... Tớ nên bắt đầu từ đâu đây?"

Kisara hơi ngẩng lên.

"Chúng ta có lẽ sẽ chết."

"C-Cái gì?"

"Nói chính xác hơn là mọi người trong Khu vực Tokyo sẽ chết."

"Không thể nào... Là Hiruko Kagetane?"

"...Xin cậu lắng nghe. Theo như thông tin ngầm mà chỉ có quản lí của Dân Cảnh mới biết, cái vali đó thực chất là một chất xúc tác để triệu hồi Gastrea Cấp 5."

Rentaro không thể phản ứng. Cậu cố kìm nén cảm xúc khi thấy tay mình vã mồ hôi.

"Cấp 5... Thứ được cho là đã huỷ diệt thế giới 10 năm trước sao?"

"Chính nó."

Đại Tuyệt chủng...

"Nhưng mà Kisara-san, con người triệu hồi một con Cấp 5 chẳng phải là không thể sao?"

"Điều đó có thể. Đây cũng là lần đầu tiên tớ được nghe. Có vẻ như Seitenshi biết gì đó, nhưng thuộc cấp của họ đã giấu kín rất tốt."

Rentaro có thể thấy khuôn mặt của Seitenshi và Kikunojo rất bực bội và lặng đi. Đó là tại sao cậu ghét những người đầy quyền lực.

"...Tiếp tục đi."

"Những Dân Cảnh đã rất anh dũng, không ai ngất đi hay hoảng sợ, chỉ có một vài ngoại lệ bỏ vào nhầ vệ sinh để những người còn lại giữ được bình tĩnh."

"Satomi-kun, Enju đã kể rằng cậu đã chạm trán Kagetane Hiruko. Chuyện gì đã xảy ra?"

"Hắn quá mạnh... Hắn không phải con người."

"Theo như thông tin từ nhóm của Seitoshi, Promoter Kagetane Hiruko có thể tạo ra một trường lực đẩy lùi được đạn chống tăng, hay cản được quả văng phá nhà gắn vào cần cẩu. Hiruko Kohina là Initiator mang Nhân tố Gastrea Bọ ngựa. Vũ khí cận chiến của cô ta là vô địch. Vì cặp đôi đó thường xuyên gây rắc rối, nên giấy phép của chúng bị thu hồi, nhưng chúng đã từng được xếp hạng IP là 134. Cậu còn sống là điều thần kì đấy."

"MÔ...MỘT TRĂM BA TƯ!?"

Rentaro tròn mắt. Thảo nào sức mạnh lại chênh lệch nhiều đến vậy. Đó là lần đầu tiên cậu tận mắt chứng kiến một người mà xếp hạng cao hơn cả cộng sự của mình, và cậu thấy mừng vì vẫn giữ được mạng.

"Bọn chúng đã trốn ở Khu vực Bên ngoài, và đang chuẩn bị dẫn một con Gastrea Cấp 5 đến Khu vực Tokyo, nên chính phủ đang mở một chiến dịch tổng lực."

"Vậy đó là những gì đã diễn ra khi tớ đang hôn mê..."

Đột nhiên hai người ngừng nói và không khí tĩnh lặng của màn đêm bao trùm lên họ.

Kisara nheo mắt.

"-Enju, em có thể ra được không?"

"C-Cái...? Enju?"

"Hai người thật đồi bại!"

Tiếng nói phát ra từ đâu đó gần đây.

Chăn của Rentaro bị lật lên và Enju chui ra từ đó. Rentaro hoàn toàn shock.

"Kh-khoan đã, em vừa từ đâu..."

"Em đã nằm cạnh anh suốt thời gian qua, bất cẩn ngủ quên, nhưng em đã nghe thấy hết, kể cả giọng nói ngượng ngùng của Rentaro. Vậy anh nghĩ Kisara-san sẽ là happy ending của anh? Chị ấy có bộ ngực khủng mà thôi!"

Nghe thấy vậy, Kisara bất giác nhìn xuống.

"Kh-Khoan đã, anh đã ngủ suốt đến bây giờ, và em vẫn đang ngủ bên cạnh anh?"

Enju ưỡn ngực và tự hào nói:

"Bác sĩ và y tá điều trị cho anh quá chậm chạp."

"Không ai cần em bàn luận về việc điều trị của anh diễn ra như nào. Hãy lên giường với người khác, OK? Ít nhất hãy để anh nghỉ nghơi khi đang ngủ."

"Mọi người có quyền tự do ngủ ở đâu mà họ muốn."

"Ha-Hai người..."

"Trước hết Satomi-kun không được cãi nhau với Enju, và không được nói Enju như vậy."

"...Xin lỗi."

Enju ôm lấy cổ Rentaro. Cậu nhẹ nhàng ôm lấy cơ thể nhỏ nhắn của cô bé.

"Anh không đủ khả năng bảo vệ em."

"Thì... Rentaro cũng là một Dân Cảnh vô dụng mà."

Nói xong, Enju khóc chảy cả nước mũi.

"Khi nghĩ rằng Rentaro sẽ chết... Anh hiểu mà, đúng không..."

Rentaro vỗ nhẹ vào vai để dỗ dành cô bé.

"Thành thật... xin lỗi."

Ngay lúc đó, điện thoại của Kisara reo lên. Nhạc chuông là bản "Pavane de la Belle au bois dormant” của Ravel.

Kisara nói vài câu, rồi đưa điện thoại cho Rentaro.

"Satomi-san, là tôi đây."

Rentaro bất ngờ, trố mắt nhìn vào điện thoại.

"...Seitenshi-sama, có chuyện gì thế?"

"Satomi-san, chiến dịch truy bắt Hiruko Kagetane sắp bắt đầu, rất nhiều Dân Cảnh sẽ tham gia, đây sẽ là chiến dịch lớn nhất trong lịch sử. Mặc dù cậu vừa mới bình phục, nhưng tôi mong cậu có thể tham gia."

"Có một điều tôi muốn hỏi về gã Hiruko đó—."

"...Chủ tịch Tendo hẳn đã cung cấp phần nào thông tin cho cậu, khoảng 10 năm trước hắn đã giết những nhân viên tại một bệnh viện công và chạy trốn. Sau chiến tranh, nhân lúc hỗn loạn, hắn đã trở thành Dân Cảnh... Hắn cũng đã đổi tên để che giấu việc mình bị truy nã."

Rentaro nắm chặt điện thoại, gần như bóp nát nó.

"...Tại sao mấy người không có bất cứ hành động nào?"

"Satomi-san, "Dự án Sáng tạo Tân nhân loại" chưa bao giờ tồn tại, cho nên không thể nào có một quân nhân được tạo ra từ đó. Ít nhất đây là điều mà mọi người tin."

"Đừng có đùa với tôi! Cô có biết bao nhiêu người đã bị hắn giết không? Tất cả là do mấy người! Tại sao tôi lại phải giúp người đã làm những điều như vậy chứ!?"

"Satomi-san, nếu cậu không chiến đấu thì càng nhiều người sẽ bị giết, kể cả những người cậu yêu thương nhất. Liệu cậu có chịu đựng được điều đó?"

Rentaro che mặt và lắc đầu.

"Thật khó hiểu... Tại sao lại là tôi?"

"Cậu biết rõ nhất mà. Cậu là người duy nhất ngăn được Hiruko Kagetane."

Rentaro thở dài:

"Được thôi... Nhưng nhớ rằng tôi không làm thế vì cô."

"Dù sao, Satomi-san, tôi hi vọng cậu sẽ thành công."

Rentaro ngắt máy và trả lại điện thoại cho Kisara.

Cậu cảm thấy tay mình đang bị kéo lại, nhìn quanh thì thấy nhiều loại máy móc khác nhau đang giám sát dấu hiệu sống của cậu. Cậu tắt chúng và đảm bảo chuông báo sẽ không kêu khi những điện cực và ống truyền được rút ra khỏi cậu.

Sờ vào vết thương, cậu nhăn mặt vì đau. Nhưng cậu vừa đủ sức để chịu đựng, có thể do cậu đã nhận được những điều trị tiên tiến nhất. Băng cứu thương quanh người cậu sẽ không rơi ra nếu cậu không cử động mạnh. Sau khi cởi bỏ quần áo bệnh nhân, cậu tìm trong túi bộ đồng phục cuẩ mình. Kisara đỏ mặt nói "Đồ ngốc" và quay ra chỗ khác.

"Satomi-kun, liệu có cơ hội không?"

"Không."

"Oh, vậy cậu sẽ toi đời sớm thôi."

"Tớ đã biết điều đó rất lâu trước khi tỉnh dậy rồi."

Kisara cắn môi khi phải hỏi.

"...Cậu thật sự phải đi sao? Cậu có tớ, có Enju, ba chúng ta là một phần của Công ty Dân Cảnh Tendo."

"...Xin lỗi Kisara-san, tớ——"

"...Tớ sẽ không hỏi nữa. Tớ chỉ lo ngại một điều, nên đã điều tra nó. Hiruko Kagetane trốn ra "Khu vực Bên ngoài" để triệu hồi một con Cấp 5, nhưng gần như hắn đã bị theo dấu bởi giới truyền thông, cùng lúc Seitenshi thông báo cắt điện và ngắt mọi tin phát thanh."

Rentaro chỉnh cà vạt, nhận thấy điều này rất khả nghi.

(Cấp 5. Nếu nó tấn công Khu Vực Tokyo, tất cả mọi người trong khu vực sẽ bị tiêu diệt. Một khi tin này lan ra, mọi người sẽ rất hoảng sợ. Ai sẽ được lợi nhất từ điều này? Đến giờ kẻ thù vẫn chưa lộ mọi quân bài...)

Kisara tự nói với bản thân trong khi Rentaro thay quần áo.

Khuôn mặt cô sáng lên.

"Với tư cách là Chủ tịch của Công ty Dân Cảnh Tendo, tôi ra lệnh cho cậu làm mọi thứ để ngăn cặp đôi Hiruko Kagetane và Kohina triệu hồi Gastrea Cấp 5. Satomi, hãy nỗ lực gấp trăm lần và tôi sẽ cố gắng gấp ngàn lần vì điều đó."

"Vì cậu, tớ chắc chắn sẽ ngăn hắn lại!"

Phần 2Sửa đổi

Bây giờ là 9pm.

Tiếng động cơ phát ra từ trên đầu Rentaro khi cậu đang nhìn xuống khu rừng tối. Đây là lần đầu tiên cậu được bay trên hai chuyến trực thăng trong một khoảng thời gian ngắn. Ánh trăng thôi không đủ soi sáng qua bóng tối của khu rừng.

Do phải giành giật lấy sự sống của mình khi ở bệnh viện, cậu không được nghe chi tiết từ Seitenshi, nhưng có vẻ theo hướng bay, Kagetane đang trốn ở Bousou Penisula, trước thuộc tỉnh Chiba.

Chiếc trực thăng thông báo rằng có thể thấy tàn tích của sân bay quốc tế New Tokyo, nhưng mọi thứ quá mịt mù. Sân bay hiện tại có thể đã bị bao phủ bởi cây cối, và Rentaro không háo hức lắm về nó.

Hầu hết diện tích của tỉnh Chiba, trừ Thành phố Abiko, quận Usui và vùng lân cận Tokyo, đều không được bao bọc bởi Monoliths[1]. Chiếc trực thăng bay qua Monoliths, tiến đến vùng lãnh thổ nguy hiểm chưa được khai phá, là sân nhà của Gastrea.

Cặp đôi có IP rank là 134 đang ẩn náu quanh đây. Lúc này, những CG khác đang được thả xuống những vùng khác nhau.

Rentaro bắt đầu sốt ruột và xoa hai bàn tay với nhau.

Đây là thứ mà mọi người vẫn gọi là trận đấu tập hợp sức mạnh, với mục tiêu hạ gục chúng. Tham gia cùng Rentaro có lẽ sẽ có rất nhiều cặp đôi mà chắc chắn được xếp hạng không kém Kagetane.

Rất có khả năng rằng Rentaro là người đầu tiên tìm thấy Kagetane đang trốn ở đâu đó và tham chiến với cậu. Tuy nhiên, căng thẳng càng ngày càng tăng cao. Nỗi lo lắng vô hình này thực chất là gì?

Trước khi khởi hành, Rentaro đã ghé qua Bệnh viện Trường Đại học mà Sumire-sensei đang làm việc.

Khi thấy cậu, cô ấy ném tới một chiếc túi lớn. Rentaro loạng choạng khi bắt nó, và ngạc nhiên khi mở nó ra.

"Người bảo hộ của em gửi cái túi, nói mọi thứ em cần đều ở trong đó. Vậy đã đủ chưa?"

"Tuyệt. Tốt quá!"

Rentaro đang thầm cảm ơn cô chủ tịch hội đồng tốt bụng, đeo chiếc túi eo và bao da lên thắt lưng cùng những công cụ cần thiết khác. Sau đó cậu lắp giảm thanh lên nòng súng. Cậu lắc lắc khẩu súng nhưng không cảm thấy thay đổi đáng kể về trọng lượng.

Tổ chức ấy biết được hạn chế của Rentaro khi sử dụng đồng phục chiến đấu (Battle Dress Uniforms - BDU) và áo vest chống đạn Kevlar nên đã sửa đổi và giảm trọng lượng đến mức tối thiểu.

Cô công chúa của Công ty Vũ khí Hạng nặng, Shiba Miori, hiểu cậu rất rõ.

"Ặc, rắc rối thật. Em phải cảm ơn cô ấy sau."

"Cô ấy trông đợi rất cao vào em. Em cần phải cho thấy kết quả tương xứng với sự trông đợi ấy."

Rentaro nhận lấy 5 ống xilanh được gắn với nhau, mỗi ống chứa một thứ chất lỏng màu đỏ tươi và được đậy lại.

"Đây là quà chia tay của tôi. Tôi đã phát triển nó khi nghiên cứu Gastrea, gọi là thuốc thí nghiệm AGV. Em biết nó mà."

Rentaro sửng sốt.

"Nếu có thể thì đừng dùng chúng. Mọi người sẽ càng hiếm đến đây chơi nếu em đã thăng thiên. Tôi sẽ buồn đấy."

Rentaro không biết làm sao để thể hiện sự biết ơn của mình và đứng ngây ra một lúc.

"Cô có gợi ý như này. Muốn nghe không?"

"Oh, okay."

Sumire nhẹ nhàng đặt tay lên vai Rentaro.

"Này... Nếu em phải chết, hãy chết làm sao trong tình trạng tốt nhất nhé."

"Huh?"

"Nếu được, tôi mong em sẽ đông cứng - không, tôi không trông chờ nhiều đến vậy. Ít nhất hãy chết đói. Tôi sẽ đưa nhựa thông vào ruột của em, ngâm em trong Natron và hong khô em.[2]

"C-Cô định ướp xác em rồi trưng nó ra ở phòng thí nghiệm ư?"

"Nhạy bén đấy! Nhưng đừng lo, cô sẽ đội pantsu của Kisara lên đầu em như là "báu vật kim tự tháp" và trưng bày em ở nơi bắt mắt nhất trong trường. Hahahahaaa."

"Được. Em đã quyết định. Nếu phải chết, em sẽ ôm bom và nổ tung xác."

Cậu tự hỏi lời hăm doạ này là sao, và nghĩ đến việc mình không thể chết một cách yên ổn, cậu tưởng tượng về một tương lai u ám.

"Rentaro, tôi kể thêm chuyện này."

Sumire ngồi xuống và bắt chéo chân. Rentaro sẵn sàng nghe, đồng thời chuẩn bị tinh thần để bị trêu.

"10 năm trước, từ giây phút mà Gastrea bắt đầu săn đuổi con người, thế giới của tôi thay đổi mạnh mẽ. Xác người chất thành núi, máu chảy thành sông, não người văng vãi khắp nơi, không một từ ngữ nào có thể miêu tả được địa ngục đó. Nhưng những gì tôi đã gây ra cho cậu là không thể tha thứ."

Cô nắm lấy mặt dây chuyền ở trước ngực, không ngừng run rẩy. Rentaro biết nó chứa bức ảnh của người cô yêu.

"Tôi đã trở nên điên dại. Tôi không biết làm sao để bù đắp cho cậu."

Rentaro do dự một lúc, rồi nói:

"Em... chưa bao giờ ghét cô, kể cả lúc đó."

Sumire yên lặng.

Cậu liếc nhìn mặt dây chuyền, rồi nhìn lại sensei, không nói lời nào tra súng vào bao rồi quay đi.

Trước khi đi, cậu nhìn lâu vào giá đồ chứa đầy kỉ vật, chầm chậm giơ ngón cái lên

"Em chắc chắn sẽ trở về!"

Sumire lúng túng trong giây lát, có vẻ như không hiểu ý của Rentaro. Điều đó làm những giây phút cuối trở nên ngượng ngùng, và Rentaro không thể giả vờ như chưa có gì xảy ra, nên hét lên

"Đó là tại sao... Em sẽ trở về!"

Sau vài giây, Sumire ôm bụng và bắt đầu cười lớn.

"Nè-ày, em định trở thành diễn viên Hollywood à? Kể cả khi diễn suất của em chấp nhận được, thì đừng nói vậy với vẻ mặt như thế... Hãy giở thành good guy hay nói như vậy - Đừng có mà chết."

Rentaro cảm thấy ai đó đang kéo tay áo mình, trở về thực tại. Ngay lập tức cậu nghe thấy tiếng động cơ trực thăng ở ngay trên đầu.

"Chuyện gì vậy Rentaro? Anh đang nghĩ gì à?

"À không..."

Enju đang nhìn chằm chằm vào cậu với một vẻ tự tin trong chiếc áo khoác xanh. Đôi môi cô bé mím chặt đến khi cô bé trở nên hào hứng.

"Nói mới nhớ, đây là lần đầu em đến lãnh địa chưa khai phá à?"

Enju gật đầu. Đây là cơ hội hiếm có để ra ngoài ranh giới, khi cả hai đã chỉ ở bên trong từ lâu. Nhận ra rằng mình phải hỗ trợ cô bé, Rentaro lấy lại bình tĩnh .

"Có gì em muốn hỏi trước khi chúng ta xuống đó không?"

"Chiếc trực thăng này gọi là gì thế?"

Rentaro nhìn xung quanh.

"Một vài bộ phận đã được chỉnh sửa, nhưng ít nhiều đây là phiên bản Nhật của chiếc Black Hawk."

"Em biết phim đó! Chúng ta đã mượn nó từ Sumire-sensei. Liệu chiếc này có rơi không?"[3]

Viên phi công gắt gỏng quay sang hai người.

"Này cô nhóc, cháu đang rủa chúng ta đấy ư?"

Rentaro xin lỗi viên phi công và đang định mắng Enju, nhưng lại thấy vẻ mặt chán nản của Enju. Có lẽ con bé đang cố không lo lắng.

Cô bé có sức mạnh vượt xa con người, nhưng vẫn chỉ là đứa trẻ 10 tuổi. Ai đó sẽ không nghĩ vậy khi thấy cô bé. Và Rentaro đã quyết định ở bên cô cho đến tận cùng và cúi đầu.

"Em muốn hỏi gì nữa không?"

"Bộ phận nào đã được thay đổi vậy?"

"Cái trực thăng à, có vẻ em thích nó. Ừm, có thể nó được trang bị hệ thống giảm tiếng ồn động cơ đời mới nhất."

Động cơ trực thăng vẫn đang hoạt động trên đầu họ.

"Nhưng nó vẫn ồn quá Rentaro."

"Có lẽ khi đạt đến khối lượng nhất định, thì tiếng ồn sẽ giảm đi khi nghe từ mặt đất. Bình thường em sẽ phải nói to hơn như này bên trong trực thăng để người khác có thể nghe em nói."

Enju trông bối rối.

"Tại sao phải loại bỏ tiếng ồn?"

"Để tránh đánh thức lũ Gastrea. Giống con người, chúng hoạt động vào ban ngày, nhưng vẫn có Gastrea hoạt động về đêm. Nếu chúng ta gây ra quá nhiều tiếng ồn thì sẽ đánh động lũ ăn đêm bà đánh thức bọn Gastrea đang ngử, sẽ rất là rắc rối. Anh sẽ nói chi tiết hơn, nhưng khi xuống đó, cố di chuyển nhẹ nhàng, nếu không chuyện không hay sẽ xảy ra."

"Em hiểu rồi." Enju lầm bẩm, rồi ngẩng đầu lên hỏi.

"Còn con Gastrea Cấp 5 mà anh nhắc đến ở bệnh viện là sao?"

"Ồ, về nó..."

Rentaro ngước nhìn ra ngoài và thấy một thành phố bỏ hoang bên dưới. Cửa sổ của những toà nhà in bóng những sinh vật nhỏ, có lẽ chúng từng là con người.

"Bắt đầu từ đâu đây... Gastrea bắt đầu từ Cấp 1, rồi phát triển lên Cấp 2, Cấp 3. Sau mỗi cấp, chúng đều tăng kích cỡ và lớp da càng khó xuyên thủng. Trong thời gian đó, chúng sẽ hấp thụ gen của các loại sinh vật, nên cơ thể chúng sẽ phát triển các đặc điểm riêng. Cho nên không có cách cụ thể nào để đối phó với mọi Gastrea."

"Vâng, em biết điều đó."

"Nhưng Cấp 5 thì vượt xa những gì ta đã biết về Gastrea. Khi chúng lên Cấp 4, chúng sẽ không phát triển nữa vì đã hoàn thiện. Tuy nhiên, Cấp 5 có tồn tại. Chúng đã được xác định là tuyệt chủng từ 10 năm trước, khi số lượng Gastrea tăng đột biến. không ai biết tại sao chúng xuất hiện, hay chúng từ đâu đến, nhưng chúng có kích cỡ khổng lồ. Cấp 4 chỉ như đứa trẻ khi so với chúng, và cơ bắp, xương cốt, vỏ ngoài và nội tạng đã đủ cứng để không bị chính trọng lượng của nó đè nát. Sensei đã nói virus Gastrea như thiết kế lại sinh vật, và Cấp 5 là thành tựu xuất sắc nhất."

"Nhưng với Monoliths bao quanh, không một con Gastrea nào xâm nhập được vào Khu vực Tokyo mà. Dù chúng quá to lớn cũng chả làm sao, đúng không?"

"Câu hỏi hay đấy. Nhưng vấn đề là, từ trường Varanium không ảnh hưởng đến Cấp 5."

Enju mở to đôi mắt. Cô bé thông minh nhận ra ngay lập tức. Con người đã dựng lên bức tường Monoliths từ những khối Varanium khổng lồ, tạo ra nền hoà bình mong manh suốt 10 năm. Và nền hoà bình ấy sắp sụp đổ.

"Chưa hết. Phần đáng sợ của câu chuyện là nếu một khôi Varanium bị Cấp 5 phá vỡ, những con Gastrea khác sẽ tràn vào như lũ quét và phá huỷ mọi thứ. Khi ấy...

Rentaro ngừng lại, và Enju nuốt nước bọt và tiếp tục hỏi:

" Ch-Chuyện gì nữa?"

"Chúng ta gọi sự kiện này là Đại Tuyệt Chủng. Nó đã từng xảy ra ở Châu Phi và Trung Đông, nói đơn giản thì, nó giống như là Địa ngục mở ra."

Mặt Enju trắng bệch. Cậu không thể coi cô bé như một đứa trẻ nữa. Cô bé cần phải hiểu đúng tình hình đã trở nên tệ như thế nào.

"Em có hiểu không Enju? Bây giờ, Khu vực Tokyo đang trong một trận chiến sinh tử và có thể kết thúc hoàn toàn với sự kiện Đại Tuyệt Chủng. Anh vẫn không tin là có cách để triệu hồi Cấp 5 đến Khu vực Tokyo, nhưng chính phủ đã mở chiến dịch qui mô như này, nghĩa là nó có thể xảy ra. Và cái vali bị đánh cắp sẽ gây ra nó, vì vậy chúng ta phải đánh bại Kagetane và ngăn chuyện đó xảy ra."

"Có bao nhiêu con Cấp 5 như vậy Rentaro?"

"Mới chỉ ghi nhận được sự xuất hiện của 11 con, và thần kì thay 2 con đã bị hạ gục. Tế bào mà bị lây nhiễm hoàn toàn sẽ bị virus Gastrea thay đổi và tái tạo lại Telomere[4], trên lí thuyết chúng không bao giờ già đi. Công ty Dân Cảnh chúng ta có mục tiêu hàng đầu là tiêu diệt 9 con còn lại. Không, phaỉ gọi đó là ước vọng lớn nhất của nhân loại."

Lúc ấy, phi công thông báo "Chúng ta đã đến nơi". Rentaro đưa tay về phía Enju.

"Đi thôi Enju. Chúng ta sẽ cứu lấy Khu vực Tokyo."

Rentaro nhìn lên chiếc trực thăng đang cất cánh khi nó đã hoàn thành nhiệm vụ, và đột nhiên thấy bất an. Chuyến trực thăng tiếp theo của cậu, nghĩa là nhiệm vụ thành công mĩ mãn, hoặc cậu sẽ trở về trong túi xác.

Từ giờ cậu sẽ phải tự vạch ra con đường riêng.

Nhóm của Rentaro đáp xuống trong một khu rừng rộng lớn. Khu rừng xanh tươi tốt cùng với bóng đêm khiến tầm nhìn rất kém. Ngoài ra trong không khí ngập mùi ẩm mốc, có thể do cơn mưa kéo dài mấy ngày qua.

Rentaro đi trước, Enju đi ngay sau. Rentaro rút ra một con dao rựa, phát quang đường cho Enju.

Enju có khả năng hồi phục tuyệt vời, một vết thương nhỏ do bị cành cây cứa vào sẽ lành nhanh chóng, nhưng cảm giác đau thì không. Vì vậy Rentaro không muốn cô nhóc bị thương.

Những tán cây cao hơn 30m chắn toàn bộ ánh trăng, khiến khu rừng tối đen như mực.

Sau một hồi, Rentaro đã lạc đường, do bản đồ trên tay cậu đã quá cũ, mọi thứ đã không thể nhận ra.

Cậu không giấu nổi vẻ chán nản với cái đèn pin trong tay.

Đèn bật lên, tạo ra chùm sáng xuyên qua bóng đêm, soi sáng 180m trước mặt, mọi thứ trở nên rõ ràng. Khi trông thấy chúng, Rentaro không thể không ngạc nhiên.

Không khí hơi lạnh, nhưng khu rừng mọc đầy dương xỉ và cây bụi, đặc trưng của rừng mưa nhiệt đới, phủ kín tầm mắt.

Ngoài ra, còn có vài loại cây leo mà cậu chưa từng thấy. Chúng vươn ra và bám lấy những cây gần đó. Chúng như là giá treo cổ của những cái cây, và cậu chưa bao giờ thấy cây cối với hoa văn đỏ - đen.

Nhưng thứ gây tò mò nhất lại là tiếng động.

Rừng nhiệt đới gần xích đạo sẽ khá ồn ào về đêm vì côn trùng, chim chóc, ếch nhái. Tuy nhiên khu rừng nhân tạo này lại bị bao trùm bởi sự im lặng đến đáng sợ.

"Re-Rentaro..."

Enju sợ sệt bám vào Rentaro.

"Đây là lần đầu em đi xa khỏi Khu vực Tokyo đến vậy. Em sợ!!!"

Trong khu vực cai quản của Gastrea, động thực vật hoạt động tuỳ ý. Nhưng đây là lần đầu Rentaro thấy quang cảnh đáng sợ như vậy. Bình thường, xung quanh sẽ có rất nhiều sinh vật, nhưng tất cả đã bị suy thoái vì Gastrea, hoặc đã ẩn mình nên mọi người không thấy chúng.

"Đừng lo Enju, chúng ta sẽ đến được một thị trấn gần đây khi đi qua chỗ đó."

"Họ bảo chúng ta tìm kiếm xung quanh đây đúng không?"

Rentaro đưa tay lên cằm, suy nghĩ.

Hiện nay, khu nhà đầu tiên của Khu vực Tokyo là Sở chỉ huy Chiến lược do Seitenshi đứng đầu. Có vẻ như chính phủ đã ý định lùa cặp Kagetane ra bằng chiến thuật biển người. Theo lời Enju, họ bảo Rentaro đi trước, trinh sát khu vực. Nhưng cậu nhanh chóng lắc đầu.

"Hãy đến thị trấn đó trước. Một người lí trí sẽ không muốn ở đây lâu. Kagetane chắc đang ở chỗ khác."

Enju không phản đối.

Hai người tiến về trước, đến một vùng rừng thoáng. Mặt đất đã chuyển từ bùn đất sang đá cứng, và cánh rừng mở rộng sang hai bên, trông như sẵn sàng nhấn chìm mọi thứ. Nền đá như bị đập nát và bao phủ bởi các vết nứt.

Một cái nhìn thú vị xuất hiện trên gương mặt của Enju khi nhảy chân sáo trên đường.

"Con đường này tệ quá. Thợ làm đường đúng là bọn ăn không ngồi rồi."

"Em thấy đấy, con đường này đúng là tệ. Cỏ dại mọc mọi nơi, đâu đâu cũng nứt nẻ, làm nước chảy vào, dần dần nước chảy đá mòn, khiến vết nứt rộng ra. Nhưng không phải do người thi công sao lãng đâu."

"Em hiểu rồi. Vậy nói cách khác, chính trị gia là những kẻ ăn không ngồi rồi."

"Em đang nói cái quái gì vậy???"

Rentaro nhếch miệng cười gượng gạo, rồi nhìn lên trời. Có cảm giác không khí rất dễ chịu, có thể do lượng oxi dồi dào. Hai người tiếp tục đi theo đường mòn, sau khi ra được khỏi "cánh rừng nhiệt đới", họ thấy vài loài cây quen thuộc như Thuỷ sam và cây phong. Tuy nhiên, những cây phong đã nhuốm đỏ, khi mới đầu xuân, do cỏ dại mọc kín gốc cây đã thối rữa, tạo ra một mùi khó chịu.

Nếu một ngày, nhân loại đánh bại được Gastrea, liệu họ có thể cứu được môi trường đang bị tàn phá nặng nề?"

"Enju, có người nói rằng mình đã thấy một con Quetzal[5] ở lãnh địa chưa khai phá."

"Quetzal?"

"Đúng vậy. Tezuka Osamu đã lấy hình tượng loài chim này cho truyện "Hi no Tori", chim trống của loài này được coi là loài chim đẹp nhất thế giới. Đương nhiên Nhật Bản không có loài chim này, nên anh nghĩ đó là lời bịa đặt. Nhưng khi thấy hệ sinh thái khác thường ở đây, anh đoán điều đó là có thể."

"Anh rất thích động vật à? Anh có muốn thấy chúng không?"

Rentaro bĩu môi:

"Vậy em có muốn không?"

"Có chứ! Nếu anh muốn thì đương nhiên là em muốn rồi. Em nghĩ cái gì càng đẹp thì càng ngon."

"Đó là tất cả những gì em có thể nghĩ đến à? Tự nhiên anh cảm thấy tội nghiệp cho nó quá!!!"

Đúng lúc đó, một tiếng hú vang lên, Rentaro theo phản xạ tắt đèn pin và cúi xuống.

Cậu rút ống giảm thanh ra, lắp vào nòng súng và tiến về phía phát ra tiếng hú.

Có tiếng nước chảy ở xa, và mỗi bước lại gần, âm thanh càng to lên. Sau vài phút, Rentaro nhẹ nhàng tiến đến, đẩy rạp cỏ sang bên.

Bất ngờ, nó ở ngay gần cậu. Rentaro lập tức lùi lại và nhanh chóng núp xuống bụi cỏ.

Cậu bắt gặp ánh mắt sáng vàng sắc lạnh.

Một cái mõm dài và hẹp, để lộ hai hàng răng, lớp vảy dày và sáng, phủ từ đầu đến chóp đuôi như một bộ giáp. Nó tiếp tục ở đấy, chỉ để lộ phân nửa cơ thể trên mặt nước, tương tự như một chiếc xe tăng đầy răng.

"Một con cá sấu, loài cá sấu Ấn Độ? Nhưng..."

Không như cá sấu, cái miệng hẹp và dài độc nhất đó chỉ có thể là cá sấu Ấn Độ. Tuy nhiên Rentaro lại không chắc chắn về dự đoán của mình.

Nó có kích cỡ khổng lồ, một tác dụng phụ khi nhiễm virus Gastrea, không có gì lạ. Nhưng nó có 5 cái chân và 3 cặp mắt.

Virus Gastrea đã không lây nhiễm hoàn toàn, con cá sấu có lẽ là do xảy ra lỗi trong quá trình nguyên phân bộ DNA tái tổ hợp.

Hầu hết cơ thể lây nhiễm đều có những đặc trưng của loài ban đầu, và có thể gọi là tuyệt tác của Chúa. Nhưng sinh vật đó đã phá vỡ qui luật, và ai đó sẽ vô thức sợ hãi khi thấy nó. Cái mõm hẹp dài đó vốn là để săn cá, nhưng rất khó tin nếu cơ thể khổng lồ đó sống được chỉ nhờ vào cá ở sông.

Nó đã phát hiện ra Rentaro, nhưng không thể hiện ý định tấn công và chỉ liếc qua cậu. Đó là đủ để lòng bàn tay của cậu đổ mồ hôi.

(Mình nên làm gì? Có nên tấn công?) Rentaro nhìn xuống khẩu súng.

Hiện tại khẩu súng của cậu được trang bị đạn Varanium loại yếu để giảm thanh tốt hơn, đồng nghĩa với việc uy lực viên đạn giảm đã giảm nhiều. Da của con cá sấu đã được virus Gastrea cường hoá, cơ hội để đạn của cậu xuyên được qua nó gần như không và sẽ bị lớp vảy chặn lại, kể cả bắn vào đầu.

Enju giật tay áo cậu, đôi mắt lộ sự lo ngại khi cô bé lắc đầu. Rentaro hiểu là nên mặc kệ nó.

Cậu vào sẵn sàng rồi từ từ lùi lại, tránh chọc tức nó. Con Gastrea 5 chân đang chăm chú quan sát hai con người bí ẩn. Khi đã thoát khỏi tầm mắt của nó, cả hai nhanh chóng chạy đi, và chỉ khi cho rằng bản thân đã an toàn, họ mới dừng lại nghỉ ngơi. Tim của Rentaro vẫn đập liên hồi, và cậu rùng mình khi tự dưng thấy ớn lạnh. Hai người không thể cười vì sự yếu đuối của bản thân được nữa.

"Anh đã định xông lên nếu em không cản lại phải không?"

Enju cằn nhằn.

Rentaro im lặng.

"Anh yếu hơn em, nhưng vẫn muốn đi trước em sao?"

Cậu bình tĩnh trở lại và nhận thấy mình có rất nhiều vấn đề, từ đạn dược cho đến việc kiểm soát rủi ro.

Khi nhận ra được hậu quả của việc hành động không cân nhắc rủi ro, cậu lắc đầu.

"Xin lỗi, anh sẽ cẩn-"

Nhưng trước khi cậu nói xong, một tiếng nổ vang lên. Nhìn về phía vụ nổ, Rentaro tặc lưỡi.

"Ngu ngốc. Bọn họ dùng thuốc nổ sao?"

Một đàn dơi bay ra, rít lên và bay vòng quanh trên đầu hai người.

Rentaro lo sợ. Viễn cảnh tệ nhất đang xảy ra, cả khu rừng đã thức dậy.

Một tiếng nổ khác vang lên, Rentaro vội vàng nhìn quanh. Cậu nghĩ có thể là con cá sấu lúc trước, nhưng âm thanh đó thật đáng ngại.

Enju nhìn về một phía, mặt trắng bệch.

"Rentaro, cái gì kia?"

Rentaro nhìn theo Enju, nhưng chỉ thấy một bóng đen khổng lồ. Cậu bật đèn pin, và sốc đên mức suýt đánh rơi cây đèn.

Một đôi mắt lớn đang nhìn từ sau rừng cây.

Bóng đen cao hơn 6m, sở hữu gương mặt gớm ghiếc, cái cổ dài đặc trưng của bò sát, cái lưỡi đỏ thò ra thụt vào, lớp da sần sùi, hơi thở hôi hám, hàm răng vàng khè, và tiến đến phía Rentaro.

Một màu xanh bao phủ cơ thể của nó, và chi trước đã tiến hoá thành cánh. Nó mang một vài đặc trưng của một loài chim.

Nó nhìn trông giống một con rồng trong truyện cổ tích.

Không nghi ngờ, đó là một con Gastrea Cấp 4, mang đặc điểm của cả bò sát và chim, nhưng nhìn vào nó thì không thể đoán được nó từng là loài gì.

Rentaro chú ý đến thứ giống một mảnh vải giắt ở răng của nó. Cậu biết cuộc chiến này ắt có thương vong, nhưng vẫn cố không nghĩ về nó. Tuy nhiên,

Con rồng kia, trong cơn điên cuồng, dậm chậm phải xuống đất, như một vận động viên điền kinh chuẩn bị xuất phát.

Cậu không rời mắt khỏi nó khi đưa bàn tay run rẩy lục tìm trong túi. Nhưng cậu nhận ra mình không có mang bất cứ vũ khì gì có thể sát thương nó. Với thân hình đồ sộ, cần phải dùng một khẩu súng máy bắn đạn Varanium hoặc một khẩu chống tăng mới diệt được nó.

"Enju, em có thế cõng anh và chạy được không?"

Enju nhìn sang Rentaro, ý nói có thể.

Cậu thận trọng quan sát con vật, và Enju nhấc bổng cậu lên. Do sự khác biệt về trọng lượng, trông như Rentaro đang khom mình trên vai của Enju, nhưng giờ không phải lúc để nghĩ về điều đó.

"Enju, nếu không thể chạy, hãy bỏ anh lại."

"Làm sao em có thể?"

Một trận gió tiến đến, đủ mạnh để thổi bay con người.

Tiếng gió rít phát ra từ đôi cánh thổi hai người lên không trong khi Rentaro đang cố mở mắt dưới sức gió. Enju đã kịp nhảy lên trước đó, và hai người bay xa 20m.

Gấu áo của cô bé phấp phới khi hai người đang ở trên không. Enju lao xuống khu rừng bên dưới với tốc độ rơi tự do.

Enju nhắm vào một cành cây lớn và tiếp đất bằng cả hai chân, rồi nhảy tiếp lên một cành cây cao 5m, rồi nhảy tiếp với tốc độ chóng mặt.

Mỗi khi Enju nhảy, lực G[6] sinh ra làm Rentaro đang bám trên cổ Enju khó mà giữ thăng bằng.

Cậu quay lại, mắt mở to vì shock. Con quái thú hung tợn đang rướn người về trước, cày nát mọi cái cây cản đường. Tiếng cành cây gãy đang đuổi sát cặp đôi, và Rentaro gần như la lên trước sức mạnh ngoài sức tưởng tượng.

Mắt cậu chỉ có thể hơi mở hé do sức gió thổi ngược lại.

Nhưng cậu nhanh chóng nhận ra đôi cánh kia không thể bay. Có lẽ nó chỉ có thể sử dụng trong điều kiện nhất định, như là trên cơ thể của một con thằn lằn bay cổ đại hay thứ gì tương tự.

Nếu có thể bay thì nó đã đuổi theo trên không rồi. Nhưng nếu chỉ chạy, thì sớm muộn nó cũng sẽ đến giới hạn. Chắc nó sẽ không thể phun lửa như một con rồng trong truyện tranh chứ!!?

Tin vào lối thoát của mình, Rentaro nắm chặt tay.

Nhưng khi thấy thứ ở trước mắt, cậu mất hết hi vọng.

"Enju, cái vực..."

"Bám chắc vào Rentaro!"

"Ặc, em nghiêm túc chứứứứ!?"

Em đùa sao? Enju đáp lên một cành cây, khuỵu chân, rồi nhảy lên nhanh hết cỡ. Rentaro suýt cắn phải lưỡi.

Chớp nhoáng, họ đã ở trên không.

Giây phút ấy như chậm lại đến mức đứng yên.

Đôi môi của Rentaro khẽ mở ra.

Cậu nhìn xuống, thấy khu rừng thật nhỏ bé. Lúc này, mọi suy nghĩ, quyết định, kí ức dường như vô nghĩa. Cậu nhận ra mình nhỏ bé nhường nào.

Cậu nhìn lên, thấy mặt trăng gần hơn. Cậu vô thức vươn tay ra, rồi nhận thấy mình trông thật ngu ngốc. Cậu mỉm cười.

Cậu thấy trước mặt một vật kì lạ cách 10km, và chăm chú nhìn nó.

Vật đó hẹp và dài, hướng lên trời. Trông như nó cao gần 2km.

Chiếc Thang Thiên Đường.

Cảm giác sợ hãi quay trở lại chiếm lấy Rentaro. Slow motion effect thường thấy trong phim ảnh biến mất và cả hai bắt đầu rơi tự do. Rentaro suýt ngã khỏi Enju, nhưng nhanh tay bám lại được. Cậu nghiến răng, nén tiếng khóc thét vì sợ hãi.

Enju đã sẵn sàng nhắm đến 2 cành cây khi sắp chuẩn bị chạm đất. Cô bé túm lấy cành cây phía trên, làm nó gãy đôi, nhanh chóng thả ra và nắm vào cành bên dưới.

Cánh tay mỏng manh của Enju kêu một tiếng "crack" do sức nặng quá lớn, nhưng tốc độ rơi không hề giảm nhiều khi cả hai tiếp đất.

Má của Rentaro bị cành cây cứa vào, toé máu. Enju đáp xuống nền đất đá bằng hai chân, trượt xuống, đất đá dưới chân bắn tung lên. Do quán tính, cả hai lăn lộn vài vòng trước khi dừng lại.

Rentaro đứng dậy, ho vài cái rồi nhìn lên vách đá.

Con quái vật đứng trên đó, thất vọng khi mất bữa tráng miệng, hú lên một tiếng rồi quay trở lại cánh rừng. Sức lực bị rút hết, cậu quỵ xuống.

Rentaro và Enju mất 30 phút nghỉ ngơi mới đứng dậy được.

Enju đã bị trật khớp, và cần chút thời gian để cô bé phục hồi. Đương nhiên, khả năng phục hồi của Enju rất đáng kinh ngạc nếu so với Rentaro.

Rentaro đã định đi trước mở đường cho Enju. Nhưng cậu đã thay đổi quyết định và để Enju giúp mình. Cậu vừa đi vừa giải thích.

"Chúng ta cần phải cảnh giác với mọi thứ tưởng như bỏ đi, mọi thứ từ mìn phá tăng, địa lôi, ngư lôi dẫn đường cho đến bom chùm. Quanh đây đầy những thứ do đội JSDF bỏ lại khi rút lui trong chiến tranh với Gastrea. Đôi khi đó lại là rắc rối đối với Dân Cảnh khi tiến đến lãnh địa chưa khai phá."

Rentaro vẽ một vật hình trụ cho Enju xem, muốn cô phải cẩn thận với nó.

"Tại sao họ bỏ lại những thứ nguy hiểm như vậy? Họ không nghĩ nó sẽ gây tai hoạ về sau ư?

"...Điều em nói không hề sai. Nhưng đặt vào bối cạnh 10 năm trước, con người đã bất lực. Mìn và khí độc chỉ là phần nổi của những thứ phi pháp đã được cho phép vì lí do sống còn, nên không ai nghi ngờ điều đó."

Rentaro nhìn bé gái nhỏ nhắn đang đi cạnh cậu, nghĩ về sự khác biệt giữa "Thế hệ Thuần khiết" và "Thế hệ Mất mát" - những con người chứng kiến địa ngục 10 năm về trước, và nhận ra có gì đó bị thiếu, tạo nên sự khác biệt giữa về 2 thế hệ.

Enju nhoẻn miệng cười.

"Không sao đâu Rentaro. Anh không cần lo lắng khi có một người mạnh như em sát cánh cùng anh. Nếu kẻ địch tìm thấy chúng ta, em sẽ cõng anh chạy trốn ~ "

"Cám ơn, anh nghĩ là anh sẽ không bao giờ sợ mấy trò chơi mạo hiểm ở công viên nữa."

"Tuyệt. Anh phải để em giải quyết đó."

Rentaro thất vọng. Enju không hiểu được câu nói mỉa mai của cậu.

"Tuy nhiên, em thấy hào hứng khi tới đây."

Enju xoè tay ra.

(Đương nhiên.) Rentaro nghĩ thầm. Enju đã bị nhiễm virus Gastrea, phần nào cũng bị ảnh hưởng bởi từ trường của Varanium. Các Initiator sẽ cảm thấy dễ chịu hơn khi ra khỏi Monoliths, thậm chí ể tốc độ phục hồi cũng tăng đáng kể.

Dù đang nói chuyện nhưng cả hai vẫn rất cảnh giác. Dù đã bỏ xa con quái vật lúc nãy, nhưng khu rừng đã thức dậy, sẽ tốt hơn nếu họ không lơ là cảnh giác.

Bọn họ liên tục rà soát xung quanh. Rentaro áp tai xuống đất, Enju trèo lên cao để phát giác nguy hiểm.

Hai người di chuyển chậm lại, nhưng đã phát hiện ánh sáng nhân tạo ở xa.

Ánh sáng đến từ một ngôi nhà đá, xung quanh lèn nhiều bao cát.

Đó là một boong ke được xây dựng từ thời chiến, dù đã không còn nguyên trạng, nhưng vẫn có thể dùng để trú ấn.

(Là Kagetane?) Rentaro hồi hộp.

Cậu ra hiệu cho Enju, rút súng ra, hạ thấp người, tiến vào từ cửa trước, Enju tiến vào từ phía sau. Tiếng cành cây gãy phát ra từ bên trong.

Trông như là có người đang nhóm lửa. Rentaro áp sát bức tường, hít sâu, và lao vào.

"Đứng yên!"

Rentaro chĩa súng vào trong, và có người đang chĩa súng vào cậu.

"Em là..."

Người đó nhìn Rentaro với đôi mắt vô hồn.

Cô ấy mặc một cái váy dài tay đơn điệu. Nhìn qua thì đây không phải trang phục phù hợp đối với hoàn cảnh, đáng chú ý cánh tay đang chảy máu do một vết răng lớn.

Rentaro nhận ra cô ấy.

"Bỏ súng xuống, nếu không tôi sẽ đá bay đầu của cô."

Enju tung lời đe doạ khi lao vào.

"Khoan đã, cô ấy không phải kẻ địch!"

"Hả...?"

Enju liếc qua Rentaro và cô gái, rồi hạ chân xuống một cách không hài lòng. Rentaro tiến đến cô gái, rồi nói với cô ấy.

"Chúng ta đã gặp ở Bộ Quốc phòng. Em còn nhớ anh không?"

"Có."

Cô ấy là một cô bé như Enju.

"Anh sẽ giúp em băng bó. Nói chuyện để sau."

Đột nhiên Rentaro thấy lạnh gáy. Enju đang nghiến răng nhìn cậu.

"Khoan đã, em không biết cô gái này. Giải thích đi Rentaro!"

Cậu quay sang Enju.

"Ờ ha! Em chưa gặp cô bé bao giờ. Đây là Initiator của Shougen Ikuma."

Phần 3Sửa đổi

Ngọn lửa bùng lên khi củi khô được ném vào, nhuốm lên tường màu vàng cam bằng ánh sáng nóng ấm.

Rentaro sơ cứu vết thương cho cô bé. Nhờ virus Gastrea, vết thương đang bắt đầu lành lại, nhưng tốc độ chậm hơn nhiều so với Enju.

Cậu bảo Enju ra ngoài canh gác, đề phòng kẻ địch có thể đang ở gần đây. Đương nhiên Enju bĩu môi "Em không công nhận cô gái này!" "Vết thương như vậy sẽ lành trong 3 phút!" trong khi đang canh gác ở ngoài.

(3 phút? Không thể đâu.) Rentaro phủ nhận, nhưng không lên tiếng khi thấy Enju đang tỏ vẻ không vui.

Dường như tên của cô bé là Senju Kayo.

"Hình như đồng đội của anh không thích tôi."

Kayo nói với giọng ủ rũ, Rentaro quay ra chỗ Enju đang canh gác.

"Hm, Anh tự hỏi tại sao em ấy lại cư xử như thế. Chẳng nhẽ em ấy đã đến tuổi nổi loạn rồi sao?"

"Tôi thấy quá rõ ràng rồi..."

Âm điệu của giọng nói vô cảm, không phù hợp với tuổi của cô bé khiến Rentaro cảm thấy khó hiểu. Đọc được cảm xúc của cô bé là rất khó.

Cậu vẫn nghĩ rằng cô bé vốn là người hài hước khi gặp mặt lần đầu ở Bộ Quốc phòng. Cậu đã nhầm?

"Anh không thấy tôi lạ sao?"

Khi nhận ra mình đang nhìn chằm chằm vào Kayo, cậu nhìn đi chỗ khác.

"Không có. Không có đâu..."

Cô bé nhắm mắt lại, đưa tay lên ngực.

"Xin đừng bận tâm. Tôi đã quen bị đối xử như này rồi. Tôi cũng là Thế hệ đầu tiên của những Những đứa trẻ bị Nguyền rủa, thừa hưởng gen của cá heo, nên trí tuệ và trí nhớ của tôi cao hơn những Initiator thông thường. IQ của tôi là 210."

Black Bullet v1 239

Rentaro ngạc nhiên.

"Gấp đôi mình ư!!??"

"Nhưng số liệu ấy đã cũ. Nó lấy từ bài kiểm tra tôi làm lâu rồi."

Cô bé tỏ ra khiêm tốn. Rentaro choáng ngợp và cảm thấy tủi thân.

"Vậy em phụ trách việc lên kế hoạch và ở phía sau, còn Shougen tiên phong? Thật hiếm thấy!"

"Shougen-san là kiểu người tứ chi phát triển. Anh ta không biết kiên nhẫn, không hề phù hợp cho những việc không có vinh quang như trợ thủ. Anh ta vẫn nổi giận khi nhắc đến chia sẻ nhiệm vụ. Lối suy nghĩ ấy ăn vào máu rồi."

Vừa nói Kayo vừa bẻ cành củi và ném vào lửa.

Rentaro ngạc nhiên trước lời nhận xét thẳng thắn không e ngại ấy. Rồi cậu nhìn sang khẩu súng bên cạnh em ấy.

"Cho anh xem khẩu súng nhé!"

Cô bé lưỡng lự một lúc,

"Nếu tôi nói không?"

"Cũng được thôi, nếu như em không biết ơn anh đã giúp em."

Kayo thở dài, tỏ vẻ chịu thua, đưa Rentaro khẩu súng của mình.

"Tôi đã học được điều này. Những người hay đòi giúp người khác thường thất bại."

Rentaro vờ như không nghe thấy câu nói khi đang kiểm tra nòng súng. Kayo mang theo một khẩu súng bắn đạn ghém (shotgun) tự động 20mm có lắp giảm thanh và có gắn súng phóng lựu. Đây là mẫu của năm 2027, toàn bộ do Công ty Vũ khí Hạng nặng Shiba sản xuất và cung cấp.

Cậu lên đạn phần súng phóng lựu, và nhăn mặt khi thấy vỏ đạn rơi ra.

"Đây là vỏ đạn lựu 40mm. Sao em lại dùng đến nó ở trong rừng vậy?"

Do tiếng nổ, Rentaro và Enju đã bị một con Cấp 4 săn đuổi. Nguyên tắc vàng khi tiến vào lãnh địa chưa khai phá là không được gây ra tiếng động. Một Initiator có thứ hạng cao hơn Rentaro rất nhiều thì hẳn là biết điều này.

"Shougen-san và tôi rơi vào một cái bẫy. Cả hai bị thương, và giờ bị lạc nhau."

"Bẫy ư?"

"Sau khi đáp xuống, chúng tôi thấy ánh sáng từ trong rừng. Mọi người tiếp cận và nghĩ đó là đồng minh."

Cô ôm lấy hai đầu gối.

"Nếu tôi chú ý hơn, tôi đã có thể cảnh báo về ánh sáng đó. Nó là Gastrea."

Rentaro nuốt nước bọt.

"Đó là gì?"

"Cái gì là cái gì...?"

Kayo liếc nhìn Rentaro, rồi quay đi.

"Ban đầu, tôi ngửi thấy mùi hôi thối. Mùi rất mạnh, như là con gì bị thối rữa, và rất nhiều ruồi đang bay quanh. Con Gastrea đó nguỵ trang thành một bông hoa, thực chất là đuôi của nó. Nó run lên khi thấy chúng tôi, như tỏ ra thích thú. Tôi đã gặp đủ loại Gastrea, nhưng con đó thật sự làm tôi run sợ. Tôi nghĩ mình không thoát được, và phóng ra một quả lựu đạn. Chúng tôi bị truy đuổi, và tôi lạc khỏi Shougen-san. Đó là lúc tôi bị cắn. May mắn thay, lượng virus nhiễm vào không đáng kể, nên hầu như không để lại hậu quả."

Rentaro chăm chú nghe từng từ của cô bé.

"Con Gastrea đó có thể là Dạng đom đóm."

"Đom đóm?"

"Đom đóm chủ yếu sống nhờ phấn hoa, nhưng cũng có một vài loại đom đóm ăn thịt. Chúng bắt chước ánh sáng của những con đom đóm khác, và đánh chén những con bị lừa. Có lẽ con Gastrea đấy là con duy nhất có thể dụ con người vào bẫy. Mấy người đã hoàn toàn bị lừa. Loài cây mọc trên nó có thể là cây lúa mạch, toả ra mùi thối rữa để hấp dẫn côn trùng đến thụ phấn. Mùi thối đó chắc đã dụ con người đến. Gastrea thực vật khá là hiếm. Nếu đã tiến hoá như vậy, hẳn là một con Cấp 3."

Đôi mắt của cô mở to.

"Có thể sao?"

"Đây là cách mà Gastrea đánh bại chúng ta. Không có con người nào lại đi thua một con thú ngu ngốc."

Kayo yên lặng. Nhưng cô lập tức thả lỏng, thở dài.

"Tôi không ngờ anh lại biết rõ về loại Gastrea mình chưa từng gặp đến vậy. Anh quả là một tên mọt sách sinh vật học."

"Ế... đừng nói như vậy chứ!"

"Nghe như anh đã trải qua một tuổi thơ bất hạnh, ngây ngô dìm chết một tổ kiến, kiểu như Chết đi! Đây là trận lụt của Noah! Hứng lấy cơn thịnh nộ của Chúa này~! Tôi biết nó thú vị như nào mà."

"Anh là kẻ sát nhân được chưa?"

Lần đầu tiên mắt của Kayo sáng lên.

"Thú vị thật! Có một Promoter như anh thì tôi sẽ không bao giờ cảm thấy buồn chán. Tôi có chút ghen tỵ với Enju."

Rentaro hỏi lại.

"Em vui khi ở với Shougen chứ?"

"Initiator là một công cụ giết chóc, không hơn không kém."

Kayo lảng tránh câu hỏi.

"Tôi cho rằng Enju chưa từng giết người đúng không? Tôi thấy điều đó trong đôi mắt."

"...Em đã giết người ư?"

"Tôi đã giết một cặp Dân Cảnh trên đường đến đây."

Rentaro tưởng cậu đã nghe nhầm.

"Tại sao em lại...?"

"Đó là lệnh của Shougen-san. Anh ta đã không ra lệnh như thế nếu như cặp đôi kia không tự ý chạy đến ánh sáng đó. Anh ta nói Không ai được tranh giành phần thưởng cho cái đầu của tên đeo mặt nạ."

Rentaro siết chặt nắm đấm.

"Chẳng nhẽ em không cảm thấy gì khi làm vậy sao?"

"Tôi đã sợ hãi. Đôi bàn tay tôi run rẩy. Nhưng chỉ có vậy. Đây là lần thứ hai tôi giết người. Tôi tin rằng mình có thể quen dần với nó."

Cơn giận dâng trào trong Rentaro, và khi nhận ra thì cậu đã đè Kayo xuống.

"Đừng có đùa! Điều đáng sợ nhất về việc giết người là quen dần với nó! Khi giết người mà không cảm thấy ăn năn, thì đó là lúc họ không phải con người nữa!!!"

"Anh nói như vậy vì đã từng giết người trước đây? Đôi mắt của anh ẩn chứa nhiều bí ẩn. Tôi đoán anh có quá khứ rất phức tạp. Đôi mắt của anh rất điềm tĩnh, nhưng cũng mang nỗi sợ hãi."

"...Anh muốn nói là, em có biết tại sao Enju luôn dùng giọng điệu kiêu hãnh không? Vì em ấy luôn nghĩ rằng bản thân đang làm một công việc cao thượng để bảo vệ nhân loại. Em ấy có thể nói mọi điều mình muốn với tư thế ngẩng cao đầu. Nghe thật đơn giản phải không? Nhưng em ấy đã suýt giết chết một tên tội phạm. Sự u ám đã bao trùm em ấy, nhưng khi biết hắn đã không sao, em ấy như bừng sáng, và thậm chí còn đến thăm hắn."

"Satomi-san... tuyệt quá!"

Ánh lửa sáng lên trong đôi mắt của Kayo.

Rentaro ngồi dậy, quay lưng lại cô bé.

"Xin lỗi..."

"Tại sao anh lại xin lỗi?"

Kayo kéo mạnh áo của Rentaro.

"...?"

"Tại sao anh lại xin lỗi chứ? Đúng là vậy mà Satomi-san! Cảm xúc của tôi đang rối bời. Tôi có thể nghĩ ra hàng tá lí lẽ để phủ nhận điều đó, nhưng tôi không muốn... Đây là lần đầu tiên tôi cảm thấy như vậy..."

"Em..."

Một cảm xúc khó tả dâng trào trong ngực cậu.

Ấn tượng đầu của cậu về cô bé không hề sai. Cô bé lập tức lau nước mắt, và ngay lập tức hình ảnh một bé gái 10 tuổi yếu đuối biến mất.

"Anh muốn uống gì không?" Cô lôi từ trong túi một cái ấm và cà phê uống liền, rồi bắt đầu đun nước.

Rentaro cảm thấy sự gượng ép trong lời nói và nhìn lên trần. Ánh trăng soi qua những lỗ thủng trên trần. Cậu nhìn quanh boong kê và thấy vài khẩu súng nhỏ đã gỉ sét, có lẽ do JSDF bỏ lại.

"Em biết không? Nó là khẩu Parabellum 9mm. Parabellum nghĩa là—"

"—Em biết. Trong tiếng Latinh, Parabellum là chuẩn bị cho chiến tranh. Đúng không?"

Rentaro nhìn sang Kayo.

"Anh đoán là một người có IQ 210 thì phải như vậy. Em quả là biết mọi thứ. Đúng là vậy. Nó bắt nguồn từ câu thành ngữ "Si vis pacem, para bellum", nghĩa là "Nếu muốn hoà bình, hãy chuẩn bị cho chiến tranh"."

Kayo rót cà phê vào một cái cốc giấy rồi đưa cho Rentaro. Một lúc sau nhiệt truyền sang làm tay cậu nóng lên, trong khi Kayo đang cầm cốc bằng 2 tay và thổi vào cốc.

"Vậy chuẩn bị cho chiến tranh ý là như thế? Rải rác bom mìn khắp mọi nơi, bỏ lại nhiều thứ vô dụng, và giờ đây chúng ta kẹt trong một khu vườn nhỏ, xa rời hoàn toàn với thứ hoà bình đó."

"Thế hệ trước không quan tâm đến nó. Trong vòng 10 năm, loài người đã cố xoay sở để sống sót."

"Có thật là thế hệ trước đã hồi phục được mọi thứ?"

Vì lí do nào đó, Rentaro cảm thấy có gì đó không đúng.

"Sao em lại hỏi vậy?"

"Tôi không hiểu được Thế hệ Thuần khiết đang chiến đấu với Gastrea. Tuy nhiên tôi hiểu nỗi đau của Thế hệ mất mát khi chứng kiến con của họ bị ăn thịt, người yêu bị biến thành Gastrea. Tất cả đẩy con người đến việc sản xuất vũ khí huỷ diệt hàng loạt, điển hình là Nấc Thang Thiên Đàng.

Rentaro nhìn theo tay của Kayo, và thấy thứ gì đó hướng thẳng lên trời.

"Đó chỉ là bề nổi của tảng băng. Anh đã nghe đến Dự án Sáng tạo Tân nhân loại đúng không? Nó được đồn là bị phá sản sau khi con người nhận ra sức chiến đấu của Những đứa trẻ bị nguyền rủa. Nhưng đã có những thí nghiệm tạo ra những chiến binh mạnh nhất, sử dụng Varanium. Bọn họ trải qua sửa đổi cơ thể, điều vốn là không tưởng đối với Nhật Bản, ngay cả trước Chiến tranh."

Rentaro bất động khi nghe những lời đó. Rồi cậu nhấp một ngụm cà phê.

"Tôi đã từng nghĩ nó chỉ là huyền thoại đô thị cho đến khi gặp Hiruko Kagetane."

"Những kẻ sử dụng sức mạnh như vậy là kẻ hèn nhát."

"...Satomi-san?"

Rentaro nhận ra mình đã lỡ lời và giả vờ như chưa có gì xảy ra bằng việc nhấp một ngụm cà phê. Vị đắng lan ra trong miệng làm cậu nhăn mặt.

Bỗng một giọng nói đàn ông cọc cằn phát ra từ chiếc hộp màu đen, làm cả hai giật mình.

Đó là một chiếc radio. Kayo nhấc máy.

"Còn sống không hả? Trả lời đi!"

Kayo đánh mắt sang Rentaro, bảo cậu yên lặng. Cậu gật đầu, hiểu rằng mình sẽ tự bêu xấu bản thân nếu phải giải thích lí do ở cùng cô bé.

"Tìm thấy thằng cờ hó đeo mặt nạ rồi."

Rentaro và Kayo nhìn nhau.

"Ở đâu?"

Rentaro lôi bản đồ ra. Ngay lập tức 2 người đã xác định được vị trí Shougen nhắc đến. (Thị trấn ven biển ư? Gần đây thôi!)

"Tất cả Dân Cảnh gần đó đã tụ lại, chuẩn bị tấn công. Bọn nó toàn lũ hạng cao, và cô không ở đây. Bọn chúng muốn chia đều tiền thưởng. Vì vậy đến đây mau!"

Shougen ngắt máy. Có nhiều tiếng chửi bới, cười nói nên kế hoạch tấn công chắc là thật.

Kayo nhanh chóng thu xếp đồ đạc và dập lửa.

"Em định đi sao?"

"Vâng. Dù anh ta như nào, Shougen-san vẫn là đồng đội của tôi. Còn anh thì sao Satomi-san?"

Rentaro không chắc chắn về bản thân. Những Dân Cảnh khác đang xư lí chuyện này, và cậu muốn dựa vào họ.

Trước mặt Kisara cậu đã tỏ ra ngầu, nhưng đó là trước sự việc ấy, và cậu không thể quên cảm giác sợ hãi tột cùng khi bị Kagetane đẩy đến bờ vực của cái chết.

Cậu lắc đầu. Cậu phải đi.

Rentaro tự trấn tĩnh bản thân và phân tích tình hình.

Tình hình hiện tại là có rất nhiều Dân Cảnh đang hợp tác với Shougen. Cấp bậc của họ chưa rõ, dựa vào giọng nói qua cuộc đối thoại thì ít nhất đang có 10 cặp. Shougen Ikuma cũng tham gia, hắn rất thiện chiến với hạng IP là 1584, người có thể chiến đấu không cần Initiator.

Chắc chắn trận chiến rất điên cuồng, dù cho bên nào thắng.

"Tay của em sao rồi?"

Kayo tháo băng, cho thấy vết thương đã lành.

Rentaro tiến về thị trấn. Cuối cùng, cậu muốn thấy kết cục của trận chiến.


4am.

Rentaro gọi Enju, và cả ba lên đường.

Enju sau một thời gian canh gác bên ngoài, mắt đã quen với bóng tối, trái ngược với Rentaro và Kayo đang từ trong ánh lửa ấm bước ra. Đương nhiên cậu để Enju đi trước.

Cả ba đi bộ đến bìa rừng, tầm nhìn được mở rộng. Họ có thể đến được thị trấn nếu đi thẳng xuống vài km, nhưng Rentaro quyết định đi vòng để không phải leo trèo nhiều.

Con đường họ chọn không hề được che chắn, khiến cả ba phải cảnh giác.

Mùi hơi nước từ biển rất rõ ràng. Họ đang đi đúng hướng.

Trên đương, họ thấy một khu trại trên một khu đất cao, đã bị cỏ mọc kín.

Ở đây không hề có dấu hiệu nấu nướng, có lẽ do sợ sẽ có khói bốc lên. Tuy nhiên, những túi thực phẩm rải rác khắp nơi. Cỏ vẻ số người tham gia nhiều hơn dự kiến.

Rentaro bắt đầu lo nghĩ. Từ lúc kế hoạch ám sát được bày ra, chắc chắn nó sẽ diễn ra bất kể ngày hay đêm. Mặt trời sẽ mọc trong 2 giờ nữa, mọi người đã rời đi chứng tỏ trận chiến đã bắt đầu.

Cậu cẩn trọng đi vòng lên đồi để do thám khu vực. Thị trấn nằm ở ngay dưới.

Có vô số thuyền đang neo đậu ở bến cảng.

Thị trấn nhỏ này chắc đã lâm vào đường cùng do dân số suy giảm trước Chiến Tranh. Cậu đã nghĩ nơi đây sẽ không có ánh sáng, nhưng ở một nhà thờ gần đó lại có ánh sáng phát ra.

Bất chợt tiếng súng nổ ra, làm Rentaro giật mình. Tiếp theo đó là tiếng kim loại va chạm. Nó đã bắt đầu.

"Rentaro!"

Enju hét lên.

"Chúng ta đi thôi."

"Tôi sẽ ở lại."

Rentaro bất ngờ, quay lại thì thấy Kayo đang quay lưng về mình.

"Tại sao?"

Vừa dứt lời, một con quái vật 4 chân lao đến nhanh như đạn bắn từ con đường mà họ vừa đi.

Đó là một con Gastrea dạng cừu, với những cái sừng mọc kín phần thân trên.

Kayo bị đâm trúng, và cô bé ấn khẩu súng vào miệng nó rồi bóp cò.

"GAHH!!" Nó kêu lên rùng rợn như báo động mọi dạng sống quanh đó.

Mặc dù bụng đang chảy máu, cô quay đi, vờ như không có gì.

"Chúng ta đã bị theo dõi. Anh không nghe gì sao Rentaro-san? Nếu không ai chặn chúng lại, ba chúng ta sẽ chết kể cả khi thắng."

Rentaro nhìn quanh. Nhiều tiếng kêu phát ra từ trong bụi cây họ vừa bước ra. Lũ Gastrea đã bị đánh thức bởi tiếng súng trong thị trấn, và đang trao đổi với nhau bằng đủ loại âm thanh.

"Hai bọn anh cũng-"

Kayo đặt súng lên vai và bắn lên trời. Có vẻ vài con đã bị bắn hạ, vài cái bóng lớn trên bầu trời quay trở lại rừng.

"-Anh bị ngu à? Cái chết đang cận kề. Anh cần quyết định dứt khoát. Tôi sẽ trợ giúp anh ngay sau khi giải quyết xong đám này. Mọi thứ còn lại nhờ vào anh."

Rentaro nhắm chặt mắt, lấy lại bình tĩnh. Một thủ lĩnh thực thụ cần phải đưa ra quyết định trong vòng 5s để ứng phó kịp với diễn biến trận chiến.

"Anh trông cậy vào em. Tiêu diệt chúng, nhưng đừng quá sức."

"Anh không phải lo. Một khi bất lợi, tôi sẽ chạy ngay. Shougen-san xin nhờ anh."

"Đã rõ. Đi thôi Enju."

"Vâng, đi thôi."

Hai người chạy đi, thị trấn bắt đầu hiện rõ hơn. Nhìn vào những ngôi nhà hầu như nguyên vẹn, mọi người có lẽ đã di tán đến Tokyo trước khi Gastrea tấn công.

Dù vậy, những căn nhà vẫn bị thời tiết và không khí mặn chát của biển phá huỷ dần dần.

Rentaro quan sát khung cảnh của thị trấn bỏ hoang, và nhận ra những công trình nhân tạo rất yếu ớt trước thiên nhiên.

Vô số con thuyền ở bến cảng đã gỉ sét hết, những chiếc thuyền đánh cá bị biến thành thứ trông như những con thuyền ma. Mỗi cơn gió thổi qua, bóng ma ấy lại phát ra những tiếng kẽo cọt.

Hai người chậm rãi tiến đến chỗ tiếng súng, tim Rentaro đập mạnh, cậu nhạy cảm hơn, một con gió cũng làm cậu rùng mình.

(Chuyện gì thực sự đang diễn ra? Tiếng súng, tiếng gươm đao đã biến mất. Nếu đã đánh bại Kagetane thì mọi người phải đang hò reo chứ. Tại sao lại im ắng vậy?)

Cẩn thận, Satomi Rentaro.

Rentaro tháo ống giảm thanh vướng víu, tay phải cầm khẩu súng lục (súng ngắn), tay trái cầm đèn pin. Hai tay đan chéo, tạo tư thế phòng thủ. Cậu không bật đèn pin, để khi tiếp cận ai đó, ánh đèn bất ngờ sẽ gây mù tạm thời cho kẻ địch. Đây là kĩ thuật cận chiến CQB, được một chuyên gia tên Harris sử dụng.

Không lâu sau, chân cậu đá vào thứ gì đó. Enju nhặt nó lên, rồi ném đi luôn.

Đó là một cánh tay người, vẫn còn cầm súng, máu chảy ở vài chỗ.

Bất ngờ cậu nghe thấy tiếng uỵch từ căn nhà gần đó và ngay lập tức chĩa súng vào đó.

"Kiếm... Kiếm của tôi đâu?"

"Anh là... Shougen Ikuma?"

Khuôn mặt của người đàn ông được che bằng một chiếc khăn hình in hình đầu lâU. Anh ta đang nằm cạnh cái ghế trong gian hàng tiện dụng, và cố gằng lết đến cậu. Hình như anh ta không nhìn thấy gì.

"Cậu... có thấy kiểm của tôi không? Tôi vẫn đánh được... nếu có nó..."

Rentaro kinh ngạc khi thấy trên lưng Shougen có thanh kiếm đen lớn cắm vào. Shougen bước qua Rentaro, khuỵu gối và gục xuống. Máu trào ra từ họng anh ta

Anh ta không còn cử động.

Sự việc vượt xa dự tính của Rentaro.

(Shougen chết ư? Promoter xếp hạng 1584 bị giết?)

Cậu nắm chặt khẩu súng trong tay, và thầm xin lỗi Kayo.

Cậu nhìn thấy khẩu súng trên thắt lưng của Shougen, và kiểm tra nó. Đó là khẩu súng cầm tay tự động mang nhãn hiệu Smith and Wesson, dòng Sigma. Sau khi xác nhận nó sử dụng đạn Varanium .40 Cal, cậu nhét nó vào thắt lưng, đứng dậy và dừng lại ở một ngã rẽ.

"Chúng ta sẽ tiến ra đường chính, Enju. Không được hét lên dù chuyện gì xảy ra, được chứ?"

"Có gì đáng sợ hơn sao Rentaro?"

Cậu không trả lời. Mùi máu ở khắp nơi.

Cậu nhanh chóng di chuyển ra đường với khẩu súng giương cao. Bỗng Enju kinh hãi.

"Rentaro... Cái đó..."

Có một vật cách đó vài mét.

Đó là đầu của một Initiator với vẻ mặt kinh hãi.

Thi thể của Initiator và Promoter bị trói vào nhau. Con đường ngập máu, những gương mặt cậu gặp ở Bộ Quốc phòng bây giờ không thể nhận ra.

Cách đó 100m, có một nhà thờ mở hé cửa.

Nến thờ trên tường soi sáng nhà thờ, cây Thập giá trên trần nhà làm khung cảnh thêm lạnh lẽo.

"Papa, ngạc nhiên thật. Bọn chúng còn sống."

Một giọng nói quen thuộc phát ra từ sau Bàn Thánh.

Một cặp đôi đang đứng đó, nhìn ra biển.

Cô bé mặc váy đen, giắt 2 thanh katana. Gã đàn ông bí ẩn mặc bộ tuxedo, đeo mặt nạ và đội mũ chóp cao .

Rentaro hoài nghi những gì đang thấy. Cặp đôi kia đã hạ gục rất nhiều chuyên gia chiến đấu, nhưng không bị xây xát gì.

Cậu bất chợt thấy hối hận và lùi lại.

Cậu không chọn chờ tiếp viện, vì biết được sức mạnh khủng khiếp của chúng. Shougen đã bị giết mà không thể chống trả. Cậu có thể bỏ chạy lúc trước, nhưng bây giờ, cậu không thể chạy trốn.

"Kagetane... Cái vali đâu?"

"Tôi biết cậu sẽ đến mà."

Với hơi thở lạnh giá đầy thích thú, Hiruko Kagetane, kẻ sử dụng 2 tay 2 súng, đứng dưới ánh trăng, quay lại và mở rộng hai tay.

"Đây là định mệnh. Cùng kết thúc nó nào, Satomi-kun."

Chú thíchSửa đổi

  1. những tảng đá nguyên khối lớn bằng Varanium, được dựng lên xung quanh Tokyo như một bức tường thành
  2. Natron
  3. Chắc đang nhắc đến phim "Black Hawk Down"
  4. Telomere là đoạn mã lặp lại ở đầu ADN, do sau mỗi lần phân bào thì ADN sẽ ngắn đi ở đầu nên Telomere có tác dụng bảo vệ những đoạn gen có nghĩa ở sau nó ko bị mất đi sau phân bào. Telomere mất thì tế bào sẽ vĩnh viễn ko thể phân chia và tồn tại
  5. Quetzal
  6. G: lực G lớn sinh ra khi đột ngột di chuyển, nói đơn giản, ví dụ mình bị lực 3G tác động, mình sẽ cảm thấy như bản thân nặng gấp 3 lần



Chương 4: Những kẻ muốn trở thành thần Sửa đổi

Part 1 Sửa đổi

4:10 sáng

Một con mắt máy đang lặng lẽ lơ lửng ở độ cao 800m, quan sát cuộc chiến giữa Satomi Rentaro và Hiruko Kagetane.

Trụ sở chính Hội đồng An ninh Quốc gia Nhật Bản[1] (JNSC) được đặt tại Khu 1 Tokyo. Nơi mà các dữ liệu thời gian thực thu thập từ các thiết bị trinh sát không người lái[2] (UAVs) được hiển thị trên màn hình của phòng họp.

Hiện tại trụ sở đang bị nhấn chìm trong bầu không khí yên ắng, ảm đạm.

Ban Thư ký Nội các và Bộ trưởng Bộ quốc phòng đang ngồi trong phòng hội nghị, liếc nhìn nhau đầy sợ hãi.

Họ vừa chứng kiến cảnh quay 14 cặp và 1 người đàn ông, 29 dân cảnh trong số tất cả, đã bị tiêu diệt hoàn toàn bởi Hiruko Kagetane.

Giờ đây trong mắt họ là hình ảnh hai cặp đang đối đầu nhau trong im lặng, sẵn sàng bùng nổ trận chiến bất cứ lúc nào.

Seitenshi thở dài, cô đang ngồi ở ghế có chức vụ cao nhất trong JNSC, nhìn chằm chằm Bộ trưởng Bộ quốc phòng.

“Có bất cứ cặp Dân cảnh nào ở gần đó không ?”

“Cặp gần nhất cũng phải mất tầm 1 tiếng hoặc hơn mới có thể tới đó được.”

Bộ trưởng Bộ quốc phòng, hiện mặt hắn ta trông không khác gì một con bulldog, đã cạn kiệt ý tưởng và đang lau mồ hôi bằng một chiếc khăn tay.

Hắn quay về phía phó chủ tịch, Tendo Kikunojyo, người đang gật đầu với gương mặt quả quyết.

“Seitenshi Điện Hạ, xin người hãy quyết định.”

Seitenshi suy nghĩ một lúc, sau đó cô đứng lên.

“Giờ thì-“

Đột nhiên, bên ngoài phòng họp phát ra âm thanh náo động của nhân viên an ninh.

Tất cả các cánh cửa đều mở, một số người đàn ông bước vào. Seitenshi vô cùng ngạc nhiên khi nhìn thấy cô gái đang đứng trước mặt mình.

“Chuyện gì đang xảy ra vậy?”

Cô gái tóc đen đang đứng đó chính là Tendo Kisara, chủ tịch công ti Dân cảnh Tendo. Cô ngạo mạn bước vào căn phòng đang giữa lúc dầu sôi lửa bỏng, đặt một mảnh giấy lên trên bàn.

Mảnh giấy vẽ một vòng tròn, dòng chữ viết tay và một con dấu ở bên ngoài. Nó giống như một bản thông điệp chung.

Seitenshi kinh ngạc khi nhìn thấy điều này. Đó là một bản thỏa thuận, được viết dưới dạng vòng tròn. Trước đây, khi những thường dân đoàn kết với nhau để nổi loạn, họ sẽ ký tên vào vòng tròn cũng như để che giấu danh tính cho những kẻ chủ chốt.

Những ánh mắt đều hướng vào một trong vô số những cái tên trên đó. Đó là của Bộ trưởng Bộ quốc phòng. Các quan chức cấp cao khác tái mặt và làm lơ ông ta.

“Chào ngài, thượng nghĩ sĩ Kutsuwada.”

“Tr-Trò đùa gì thế này?”

“Cấp dưới của ngài có một thứ khá thú vị. Tên của ngài đã được kí vào bản thỏa thuận chung này, nó cũng đồng nghĩa việc ngài đã ủng hộ các hành động trợ giúp Hiruko Kagetane trong bóng tối. Ngài cũng là người đã ra lệnh cho họ đánh cắp “Di sản Thất Tinh”, vậy giờ chắc ngài cũng đã sẵn sàng để nghe những thông tin này trên các phương tiện truyền thông rồi chứ ?”

“K-Không thể nào…”

Kisara chống tay vào cằm, nghiêng đầu:

“Phương pháp của ngài thực sự quá lỗi thời, ai đời lại đi kí kết một thỏa thuận chung trong một vòng tròn thế này cơ chứ. Tuy nhiên, cũng nhờ đó mà tôi cũng đỡ phải gặp rắc rối và có thể tóm gọn tất cả chỉ trong một nốt nhạc.”

Seitenshi nheo mắt lại. Cô không cho phép bất cứ ai trong phòng có thể thì thầm to nhỏ gì về vấn đề này.

“Đây là một hội nghị cấp cao về vấn đề quốc phòng. Cô không có quyền xâm phạm nơi này.”

“Ph-phải đấy. Cô cũng chỉ là một con chó Dân Cảnh bẩn thỉu! Tôi không biết cô lấy thứ này ở chỗ quái nào, nhưng hãy cút ra khỏi đây.”

Tên bộ trưởng tiếp tục sủa trong khi theo dõi động thái của Seitenshi, nhưng Kisara chỉ đáp trả hắn bằng một ánh mắt lạnh lẽo.

“Những điều mà Seitenshi Điện Hạ đây từng cho biết đã đúng như những gì tôi mong đợi, nhưng tôi cảm thấy lo lắng khi phát hiện ra vấn đề này. Tôi nghĩ tôi cần đến đây để cho cô biết sự thật càng sớm càng tốt. Cô không thể duy trì cuộc họp khi mà lũ ruồi nhặng bẩn thỉu  này vẫn còn ở quanh đây, đúng chứ?”

Kisara khéo léo đáp trả lại. Cuối cùng, Seitenshi ra hiệu cho Kikunojyo về quyết định của cô, rồi cô trừng mắt nhìn tên Bộ trưởng Bộ quốc phòng, tưởng chừng như có thể đóng băng bầu không khí trong căn phòng.

“Đưa hắn ra khỏi đây.”

“K-Không thể nào… Tendo-sama. Tôi…!!”

Những người áp tải túm lấy tay hắn và kéo ra khỏi phòng họp, mặc cho hắn ra sức van xin và khóc nức nở trong vô ích.

“Giờ chắc tôi phải rời khỏi đây thôi.”

“Tôi không cho phép cô làm điều đó, Chủ tịch Tendo.”

Kisara dừng bước và quay lại

“Tại sao?”

“Lý do của cô là?"

“Tôi xin lỗi, nhưng cô không được phép rời khỏi tòa nhà này nửa bước cho đến khi chiến dịch này thành công. Cô bị giam trong đây.”

Rồi, Kisara lại chống tay vào cằm.

“Thế thì tôi hết cách.”

“Kisara… ngươi đã lộ diện rồi à?”

Kikunoyo trông có vẻ mất bình tĩnh, và Kisara chỉ đơn giản đáp lại ông ta bằng một nụ cười bình thản.

“Cũng đã lâu rồi nhỉ, Ngài Tendo.”

“Đã trở về từ địa phủ sao, linh hồn bám víu vào thù hận?"

“Tôi đến chỉ để túm lũ ve gián gặm nhấm nơi này thôi, hên là có 1 con thật. Ông không cần phải lo lắng đến thế đâu.”

“Đứa cháu hỗn láo..."

Kisara trừng mắt lại, để lộ một ánh nhìn đầy khinh miệt

“Cái ‘dòng họ Tendo’ các người nên tuyệt diệt rồi mới phải.”

“N-ngươi…”

Điều này hoàn toàn không hề giống một cuộc trò chuyện giữa ông nội với cháu gái chút nào. Seitenshi cảm thấy khá sững sờ trước cuộc nói chuyện này, dù cô hiểu ở một mức độ nhất định nào đó về mối quan hệ giữa hai người.

“Tôi nghĩ cả hai nên dừng ở đây là được rồi. Chủ tịch Tendo, cô đã quan sát tình hình ngay từ đầu, vậy nên chắc cô cũng đã biết rõ vấn đề hiện tại. Tôi muốn nghe ý kiến của cô. Được chứ?”


4:15 sáng

Một cơn gió ấm áp khẽ lướt qua Rentaro

Mũi cậu giờ nồng nặc mùi muối biển. Lan tỏa trong không khí là âm thanh của đại dương, tiếng sóng vỗ vào bờ bê tông. Ánh trăng lấp lánh phản chiếu trên mặt nước như những chiếc vảy bạc. Ở phía dưới mặt nước, bóng tối vẫn đang bao trùm.

Mùi tanh tưởi của máu bốc lên, xác chết chất đống thành núi. Tuy nhiên, hai kẻ khát máu kia vẫn chưa kết thúc cuộc chơi của mình.

Rentaro nhìn cảnh tàn sát xung quanh, cậu rít lên

“Các ngươi đã làm tất cả chuyện này sao?”

“Bọn ta chỉ làm tất cả những gì có thể mà thôi, dù sao ta cũng không muốn làm ô uế nhà thờ thêm nữa. Gastrea Cấp 5 sẽ sớm xuất hiện, và ta lúc này đơn giản chỉ cần chờ đợi là đủ.”

“…Cái vali nằm ở trong nhà thờ sao?  Nếu giờ bọn ta vào và phá hỏng tất cả, ta sẽ ngăn chặn được việc triệu hồi con Cấp 5 của ngươi há?”

“Không thể đâu, vì bọn ta ở đây để cản các cậu.”

“Thế thì đập chết 2 ngươi là ngon rồi.”

Kagetane nhún vai rồi cười.

“Ta là người sẽ phá hủy cả thế giới này. Không ai có thể ngăn cản ta được đâu.”

.

“Chủ tịch Tendo, cô nghĩ gì về cơ hội thắng của cặp Satomi?”

Kisara vẫn chống cằm, cô nói với giọng lạnh lùng, sắc lẻm

“30%, tôi cho là vậy. Nếu thêm cả sự mong đợi của tôi vào tính toán lần này, tôi tin họ chắc chắn sẽ dành được chiến thắng.”

Tổng thư kí Nội các bắt đầu cười giễu cợt. Hắn cho rằng điều đó thật vớ vẩn.

“Chủ tịch Tendo, tôi hiểu là cô đang cố gắng tin tưởng cấp dưới của mình. Tuy nhiên, 29 dân cảnh đã đồng loạt bị giết chỉ trong một khoảng thời gian ngắn. Và họ giờ đang phải đối mặt với kẻ duy nhất sống sót trong『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại』 . Họ không bao giờ có thể chiến thắng, nhưng có lẽ họ vẫn còn cơ hội tầm 1%.”

“Duy nhất sao? Ông nhầm rồi, Tổng thư kí Nội các.”

“Hả.”

“Tôi không muốn nói chi tiết về chuyện này, nhưng tôi cũng sẽ vắn tắt lại cho ông hiểu rõ vấn đề. Không lâu sau khi Satomi được nhà Tendo, lũ Gastrea đã tấn công nhà tôi và chúng đã giết chết cha mẹ tôi. Do đó, bệnh tiểu đường định kì của tôi dần trở nên tồi tệ và thận của tôi gần như hỏng hoàn toàn.”

Tổng thư kí không hề biết về những điều mà cô vừa nói, trông ông ta có vẻ sửng sốt

“Đó thực sự là một quá khứ bất hạnh, nhưng chính xác thì—“

"—Và Satomi đã bảo vệ tôi khi chuyện đó xảy ra. Ngoài việc bị mất đi một nửa phần thân phải, cậu ấy còn bị ăn mất con mắt trái của mình. Sau đó cậu ấy được chuyển đến Phân khu 22 khi đang ở giữa ranh giới sự sống và cái chết. Tại đó cậu ấy được chăm sóc bởi bác sĩ phẫu thuật giỏi nhất lúc bấy giờ, Muroto Sumire.”

“Muroto Sumire mà cô nói? Liệu có phải là—?”

Seitenshi cảm thấy đây là thời điểm thích hợp nhất, cô quay sang bên cạnh và nói:

“Kikunojyo-sama, nhờ ông đưa cho mọi người xem tiểu sử của cậu ấy."


Rentaro cẩn trọng nhìn về phía trước, hướng về kẻ mà cậu cần phải đánh bại.

Cậu lặng lẽ nhắm mắt lại, các đường viền ở tay và chân phải cậu bắt đầu cuộn lên. Và rồi cậu đưa cánh tay của mình ra phía trước.

“Ta sẽ đập nát kế hoạch của ngươi. Vì những người đồng đội đã chết… Vì Kisara và Enju… HIRUKO KAGETANE, TA CHẮC CHẮN SẼ GIẾT NGƯƠI!”

Tiếng cọt kẹt vang lên, những vết nứt xuất hiện trên tay và chân trái cậu. Lớp da nhân tạo dẻo làm từ sợi cao su tổng hợp và silica gel[3] dần bong ra khỏi cánh tay phải, rơi xuống chân cậu.


“Không thể nào…!”

Tổng thư kí Nội các sau khi đọc bản báo cáo, liền đứng bật dậy, ạtawjt tái mét vì sợ hãi và bối rối

“Làm thế nào mà… chuyện này lại có thể xảy ra… Một vũ khí con người được tạo ra trong Trận chiến Gastrea nữa sao?”

Cánh tay và chân phải của Rentaro dần hiện rõ màu đen của chronium[4] từ vai và hông trở xuống. Những cái lỗ khí nhọn như gai mọc ngược ra bắt đầu rung lên, tạo cảm tưởng như chúng là những thực thể sống. Rentarou mở mặt, và tầm nhìn của cậu đột nhiên sắc nét một cách không tưởng. Con mắt của cậu đã được kết nối với trung khu thần kinh, mở rộng các điểm nhìn, gần như có thể theo kịp bất cứ một chuyển động ba chiều nào.

Lõi Nano của tranzito[5] làm từ graphene[6] cài đặt trong nghĩa nhãn được kích hoạt, khởi động quá trình mô phỏng. Nhiều mô hình xuất hiện trên nhãn cầu đen đang xoay vòng, bên trong mũi cậu phập phồng, phân tích vô số mùi vị.

Hiruko Kagetane có đôi chút rùng mình.

“Tay chân được làm từ Varanium sao… Satomi, cậu là…?”

Rentaro ngẩng đầu lên.

“Ta cũng sẽ giới thiệu về mình, Kagetane. Ta là Satomi Rentaro, cựu lục quân của Lục Thượng Tự Vệ Đội, Mặt Trận Phía Đông, Binh Đội Đặc Chủng Cơ Giới Hóa số 787.”

Nghĩa nhãn[7], nghĩa thủ[8] và nghĩa túc[9] của cậu được làm từ Siêu Varanium. Đó là một hợp kim làm từ các kim loại hiếm và thường cùng Varanium là nguyên liệu chính, tạo ra dưới điều kiện không trọng lượng. Đây là loại hợp kim cho thế hệ kế tiếp, có độ cứng và nhiệt độ nóng chảy ưu việt hơn so với Varanium đời cũ. Phân khu 16 của Hiruko Kagetane có triết lý chiến đấu "phòng thủ tuyệt đối là cách tấn công hữu hiệu nhất", Repulsion Field có thể ngăn chặn cả những đòn tấn công của Gastrea giai đoạn 4. Còn Phân Khu 22 của Satomi lại có triết lý ngược lại; 10 viên đạn ở cánh tay và 15 viên đạn ở dưới chân có tác dụng tạo lực đẩy, gây ra một sức công phá khủng khiếp—Đó chính là những vũ khí cá nhân dành cho những người có liên quan tới 『Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại』, được tạo ra để giúp nhân loại an táng toàn bộ Gastrea.


Kagetane dang rộng 2 tay, cười như cắn cần.

“Ra vậy. Thì ra là vậy. TA ĐÃ KẾT CẬU TỪ CÁI NHÌN ĐẦU TIÊN, NHƯNG AI NGỜ HAI TA LẠI LÀ ĐỒNG LOẠI! HEEHEE ! AHAHAHAA !! “

Enju rên rỉ đầy đau khổ:

“Rentaro, anh đã nói là sẽ không bao giờ dùng lại thứ này cơ mà?”

“Không sao… mọi thứ đều ổn cả. Mà em nên giải quyết món nợ của mình hơn là chú ý tới cái này. Em không bao giờ thua bất kì ai, đúng chứ ?”

Enju lườm Kohina, gật đầu kiên quyết.

Đôi mắt đen của Enju và Kohina rực sáng, như phát ra ánh lửa cùng một lúc khi cả hai bắt đầu phóng thích sức mạnh của mình.


“Có lẽ tôi phải thực sự cảm ơn Hiruko Kagetane.”

Kisara tiếp tục một cách nghiêm túc.

“Dù cho tôi có cố gắng thế nào đi chăng nữa, cậu ấy cũng sẽ không bao giờ sử dụng nó. Cậu ấy thực sự căm ghét chính bản thân mình. Còn bây giờ, cậu ta đang bị cơn thịnh nộ chi phối; Tôi mới chỉ nhìn thấy cậu ấy như thế một lần, nên tôi cũng không thể đoán được điều gì sẽ xảy ra tiếp theo.” (editor: làm như Rentaro là Jinchuriki của Cữu Vĩ (thanh niên yêu Sặc Xì Ke, thời trẻ trâu hễ tức giận là thành bá đạo, cái này chắc ai cũng biết hén :v) vậy :v ) (editor 2: thật à? =)))

Seitenshi đứng dậy, nhìn xung quanh rồi nói:

“Mọi người có hiểu ý nghĩa của cuộc chiến này? Trận chiến giữa Satomi Rentarou và Hiruko Kagetane là cuộc chiến giữa ngọn thương mạnh nhất với tấm khiên cứng nhất. Tuy nhiên nó vẫn không thể thay đổi sự thật: trong trận chiến này, có một cặp sẽ phải chết—Chiến đấu đi, Anh Satomi. Chứng tỏ rằng anh là người mạnh nhất.”

“Cậu phải chiến thắng… làm ơn… Satomi, xin cậu…”

Seitenshi tình cờ nghe thấy giọng nói run rẩy của Kisara khi cô đang chắp 2 tay vào nhau cầu nguyện


Những làn gió đêm lạnh lẽo thổi qua, làm đồng phục Rentaro bay phấp phới. Bầu không khí dần trở nên căng thẳng, bất cứ ai cũng sẽ cảm thấy thở thôi cũng đủ ngột ngạt

Cậu dí mạnh lòng bàn chân của mình trên nền đất, tay tháo chiếc cà vạt, cơ thể cậu đẫm mồ hôi và nghẹt thở bởi ý chí chiến đấu. Kẻ thù vô cùng mạnh, dù đã phải chiến đấu với rất nhiều các cặp Dân Cảnh khác, hắn trông vẫn còn nguyên vẹn, chưa xây xát tí gì.

Hiruko Kagetane đã vào thế, hắn rút 2 khẩu Beretta từ trong bao da của mình ra, kích hoạt các lưỡi lê ẩn bên trong chúng, rồi dang rộng cánh tay. Còn Kohina sẵn sàng với 2 thanh kiếm ngắn để góc 6h, một thanh hướng lên, thanh còn lại hướng xuống. Những thanh kiếm cùng khẩu súng vuông góc với nhau, phản chiếu dưới ánh trăng mập mờ là một hình chữ thập dành cho người chết, như để khắc sâu vào trong trí não những kẻ sắp chết về sức mạnh của Chúa.

“Cậu có hiểu cậu đang thách thức ta, người đã từng đứng ở hạng thứ 134, cậu Satomi?”

Rentaro cũng lẳng lặng xuống tấn. Tendou Thức Đấu Thuật, Thế 『Bách Tái Vô Cùng (Hiyakusai Mukiyuu)』 biểu hiện một sự tồn tại đến vô tận, một phong cách sắp xếp hợp lý những đòn tấn công và phòng thủ thành một thể thống nhất.

“… Đừng xoắn cả lên thế. Hiển nhiên ta hiểu rõ điều này chứ, Kagetane. Ta đã bị đánh bại 2 lần, tất cả đồng đội đều bị giết chết, và cũng sẽ chẳng có bất cứ ai đến giúp ta cả—TA KHÔNG MONG MUỐN CÁI TÌNH HUỐNG NÀY, TÊN ĐẦU TRÂU MẶT NGỰA! TA VỚI NGƯƠI QUYẾT MỘT TRẬN SỐNG MÁI!!!”

Đó là tín hiệu bắt đầu cuộc chiến.

Rentaro bước lên một bước, trong khi Kagetane tấn công trước. Hắn vung tay, như quét vào không khí

“Nghiền nát hắn, MAXIMUM PAIN!!!"

Một lá chắn từ trường xanh dương trắng nhạt hình quạt hiện lên, phóng tới Rentaro với một tốc độ đáng kinh ngạc.

『—TENDOU THỨC ĐẤU THUẬT, NHẤT THỨC, SỐ 3』

Một vụ nổ diễn ra, và trên cấu trúc bên ngoài cánh tay Rentaro, bắt đầu từ khuỷu tay, hệ thống phóng vỏ đạn xoay 1 vòng, bắn ra vỏ đạn vàng rỗng ruột.

LỘC LÔ LỘC PHỤC QUỶ(ROKURO KABUTO)!!!』

Với lực đẩy từ vỏ đạn, Rentaro bức tốc tốc, phóng một cú đấm trong khi xông tới với ý định ghim đối thủ lên tường,và xuyên thủng nó. 1 vụ nổ sinh ra ở điểm va chạm; cả 2 bên đều bị thổi bay, tạo ra những vết giày hằn trên mặt đất.

“Cậu phá vỡ Maximum Pain của ta sao…?”

“CHƯA HẾT ĐÂU THẰNG CỜ HÓ!"

Kagetane đột nhiên khuỵu xuống, thổ huyết. Hắn lau vùng miệng trên mặt nạ, giật mình khi thấy máu đang chảy ra.

“CHA!”

“Rào chắn không thể chặn lại toàn bộ sát thương sao?... HOHO, HAHA, AHAHAHAHAH!!”

Kagetane quay người trên ngón chân của mình, 2 tay dang rộng

“Thú vị. Thật vô cùng thú vị. CẬU SATOMI! TA ĐANG ĐAU ĐỚN, NHƯNG CÒN SỐNG! CUỘC ĐỜI THẬT LÀ TUYỆT VỜI! HALLELUJAH[10]!!”

Kohina, người vừa biến mất khỏi tầm nhìn của họ chỉ trong một khoảnh khắc, ngay lập tức xuất hiện giữa Enju và Rentaro. Cô bé thút thít gào lên bên cạnh họ, “KHÔNG ĐƯỢC BẮT NẠT CHA TA!!”

Với 2 thanh đoản kiếm trong tay, Kohina quay tròn như một vũ công. Nếu miêu tả kiếm thuật của em ấy, có lẽ là bừa bãi, tuy vậy tốc độ của vô cùng nhanh, có thể rút ngắn khoảng cách 10 mét rồi tấn công bằng nhát chém như chớp giật.

Những âm thanh va chạm của vũ khí vang lên. Kohina ngạc nhiên

Enju chặn thanh kiếm bên phải của Kohina bằng đế giày chân phải của mình, còn thanh kiếm bên trái thì bị chặn lại bởi nghĩa thủ của Rentaro.

Nghĩa nhãn của Rentaro có một thiết bị khuếch đại được thiết kế để theo dõi vị trí hiện tại của đối phương, vận tốc chuyển động và mô phỏng đường đi của đối tượng chỉ định.

Cậu tiếp tục khóa mục tiêu vào Kohina và rút khẩu súng lục từ vỏ bao da bằng tay còn lại của mình.

Tuy nhiên, Enju đã va vào Rentaro trước khi cậu có thể bóp cò. Lực tác động rất lớn làm cậu muốn nôn ra ngoài, nhưng cậu đã hiểu ý của Enju khi thấy một lớp bụi xoáy xuất hiện sau 1 vụ nổ ở nơi mà cậu mới đứng chỉ một lúc trước. Kagetane đã bắn họ từ bến tàu bằng cặp Beretta của hắn.

Enju bế Rentaro và phóng về phía biển, nhảy qua những con tàu đang cập cảng hệt như một chú thỏ. Những viên đạn cũng đuổi theo, va chạm vào thân tàu và nhấn chìm chúng.

Rentaro cảm thấy khó chịu do lực G tác dụng lên cậu quá lớn[11]. Khẩu súng của cậu chỉ có thể bắn vào một điểm duy nhất, và nó sẽ vô nghĩa nếu bật chế độ bắn tự động khi mà đối phương nằm ngoài phạm vi 5m. Cậu không những gặp khó khăn trong việc theo kịp tốc độ của Enju, mà giờ cậu còn phải kiểm soát độ giật của khẩu súng khi bắn.

Enju nhảy cao, hướng về dãy nhà kho, và vỗ nhẹ trên vai Rentaro 2 lần để cho biết em ấy đã thả cậu xuống. Trong vòng chưa đầy một giây, lần thứ 2 trong đời cậu phải trải qua cái cảm giác nôn nao lềnh bềnh khó chịu này. Rơi từ độ cao 5m, nên cậu giảm chấn động va chạm xuống 0 bằng chân phải của mình, nhanh chóng cúi thấp đằng sau một nhà kho gần đó. Sau khi tẩu thoát một cách nhanh chóng đến vậy, cậu vắt óc quan sát tình hình xung quanh. Nơi này đầy rẫy các máy móc hạng nặng không còn dùng đến và các thùng đựng hàng hóa kim loại. Tất cả đều rải rác xung quanh và đã rỉ sét bởi gió biển, mà ở khu vực nguy hiểm này cũng không còn ai để bảo dưỡng chúng nữa.

Cậu tựa lưng vào một chiếc thùng, hít một hơi thật sâu. Sau đó, cậu nhảy ra từ điểm mù, dùng XD bắn vào người Kagetane. Cánh tay cậu giật mạnh khi viên đạn Varanium 40 caliber bắn ra, vỏ đạn nhảy múa trên sàn. Đó là một chiến thuật được tạo ra trong trận đấu cặp để hạ Promoter, người chỉ huy Initiator.

Tuy nhiên, Rentaro sốc tập 3.

Những viên đạn biến mất cùng với thứ âm thanh lạc lõng nghe tựa tiếng một chiếc chuông tan vỡ. Kohina xuất hiện ngay cạnh Kagetane, và sau vài giây cậu nhận ra rằng em ấy đã dùng kiếm làm chệch hướng các viên đạn.

Chân cậu đang run lên. Đùa thiệt hả?

Cậu tiếp tục bắn, nhưng những viên đạn vẫn lệch hướng kèm theo những âm thanh sắc nét, như thể đang nhạo báng cậu ta. Em ấy tiếp tục nhảy múa cùng hai lưỡi kiếm, làm chệch hướng mọi viên đạn mà cậu bắn đến.

Kohina tiếp tục quay… nhưng rồi em ấy cũng ngừng di chuyển.

“Không thể nào…”

Đằng sau, Kagetane đã tháo mặt nạ, nạp lại khẩu súng hết đạn rồi nhàn nhã đi bộ với đôi tay trống rỗng. Bóng tối bao phủ khuôn mặt của hắn, không thể nhìn thấy bất cứ điều gì. Những cơn gió biển làm lay động tà áo của hắn, khiến hắn ta trông thật đặc biệt. Hắn có vẻ đang không kích hoạt Imaginary Gimmick[12].

Enju tái mặt khi đến cạnh Rentaro, cậu nhắm nghiền mắt lại, cố gắng sử dụng bộ não đang thét lên đầy đau đớn của mình.

“…Enju, em có thể giữ chân Kagetane trong bao lâu ?”

Rentaro quay về phía Enju và hỏi em ấy. Enju lo lắng nhìn chằm chằm vào cậu, nhưng rồi ánh mắt của em ấy ánh lên sự cương quyết. “Em có thể giết hắn trong 10 giây.” Vừa dứt lời, em ấy phóng đi như một quả tên lửa, thể hiện khả năng gia độ thần sầu của Dạng Thỏ. Kohina đứng phía trước để chặn lại, nhưng Enju đã lướt qua Kohina và tấn công Kagetane.

Sau khi nhận ra ý định của Enju, Kohina hằn học nhìn Enju, nhưng rồi cũng lao tới tấn công Rentaro.

Cả hai chú quạ đang đâm về phía chỉ huy của đối phương bằng toàn lực. Trong kịch bản này, kết thúc sẽ được định đoạt bằng việc chỉ huy bên nào sẽ bị giết nhanh hơn.

Đối với Kagetane, Enju không hề dễ để đối phó, nhưng Kohina đối với Rentaro cũng vậy.

Kohina giữ cơ thể của mình song song với mặt đất và phóng đi như một viên đạn. Thiết bị mô phỏng trong nghĩa nhãn Rentaro đã tóe lửa, tạo cảm giác đau đớn bỏng rát bên dưới mí mắt của cậu. Dù vậy, cậu vẫn cố điều khiển để có thể dự đoán quỹ đạo của em ấy.

Cậu nhích nhẹ cơ thể của mình để tránh đòn tấn công đầu tiên. Rồi kích hoạt động cơ khi tung nắm đấm bằng nghĩa thủ Varanium nhắm vào lưỡi kiếm thứ 2 nhắm vào phần thân của cậu.

LÊN!

Một tiếng nổ phát ra, vỏ đạn xoay như chong chóng, rơi xuống đất.

『—TENDOU THỨC ĐẤU THUẬT, NHẤT THỨC, SỐ 3』

LỘC LÔ LỘC PHỤC QUỶ(ROKURO KABUTO)!!!』

“Chém!"

Nắm đấm và lưỡi kiếm của Kohina va chạm vào nhau với một tốc độ kinh hoàng, khơi mào cuộc chạm trán giữa 2 bên.

Sóng xung kích tạo nên các làn bụi xoáy, Rentaro và Kohina bị đánh bật trở lại, tạo những vệt dài trên mặt đất. Rentaro là người phá vỡ thế bế tắc đầu tiên khi dùng XD vừa bắn vừa tiếp cận. Kohina vung kiếm chém đánh bật đống đạn 40 caliber, làm vang lên những tiếng va chạm của kim loại.

Rentaro vừa bắn, vừa rút ngắn khoảng cách với Kohina. Nhưng cả 2 đơn thuần chỉ bị đẩy văng ra cách nhau 3m, và không có bất cứ một viên đạn nào mà cậu bắn ra trúng vào kiếm sĩ dùng song kiếm này cả. (editor: có khi Kohina còn thiến được cả Kirito chớ nhể *cười gian* ) (editor 2: đòe mòe, súng lục và súng tỉa là 2 đẳng cấp hoàn toàn khác nhau đấy cha nội =v= )

Trong cơn bốc đồng của mình, cậu nhắm vào đầu Kohina thay vì thân. Tuy nhiên, cậu đã phải hối hận đến mức phát hoảng vì quyết định sai lầm chết người này, và Kohina đã chờ đợi giây phút đó, em ấy nghiêng đầu để tránh viên đạn trước khi phi “nanh vuốt” của mình vào chân Rentaro. Cậu cảm thấy cứng họng khi nhận ra mình đang dần bị cuốn theo Kohina.

Đường kiếm ấy không thể nhìn thấy bằng mắt thường, và để đối phó với cú đâm tốc độ xuất quỷ nhập thần đó, nghĩa nhãn của Rentaro bốc cháy khi quá trình mô phỏng bắt đầu. Rentaro né những đường kiếm nhờ vào bản năng, rồi dùng nách ép lưỡi kiếm để khóa tay Kohina. Cậu cúi xuống, khóa chân em ấy theo thế võ Judo, sẵn sàng để vặn eo của mình.

Black Bullet v1 273

Tuy nhiên, em ấy không hề hấn gì, ngay lập tức Kohina phá thế khóa chân của Rentaro bằng vũ lực. Sau đó em lùi lại, nhảy, giật mạnh thanh kiếm bị kẹp dưới nách của Rentaro, gây ra vết thương dưới cánh tay của cậu. Trong một khoảnh khắc, Rentaro hoài nghi về những gì mà cậu vừa chứng kiến, một cú nhảy xa đến 5m chỉ với cơ thể nhỏ nhắn đó.

Cậu dự đoán vị trí cô bé tiếp đất, và đến lượt cậu phải hét lên.

“Ở TRÊN, ENJU!!”

Enju, đang chiến đấu với Kagetane, vội vã làm một cú lộn ngược để né đòn, lùi ra khá xa. Kohina đâm từ trên cao với một tốc độ kinh hoàng, xuyên qua vị trí mà Enju vừa mới đứng đó ít giây.

“KHÓC ĐI, SODOMY. HÁT NÀO, GOSPEL!"

Hai khẩu súng của Kagetane vừa liên tục quay vòng trên tay hắn vừa bắn ra một tràng pháo sáng. Tay trái của Enju đã trúng phải một viên khi đang rút lui.

“AH!”

Do ảnh hưởng từ viên đạn 9mm, cánh tay của ẹm bị hất lên phía trên góc bên trái.

“ENJU, CÚI XUỐNG!.”

Trong vòng chưa đầy 1s, Rentaro nạp lại đạn cho khẩu XD.

Cậu chĩa khẩu Sigma trong tay trái của mình vào Kohina, trong khi khẩu XD bên tay còn lại chĩa vào Kagetane. Hai khẩu súng đã được liên kết với nhau vào thời khắc cuối cùng, khi mà chàng trai trẻ bắt chéo 2 tay, cậu ta bóp cò. Cả 2 cánh tay chàng trai phát ra vô số chớp đạn, như pháo hoa trong đêm vậy. Lực giật vô cùng lớn sau khi bắn làm tay cậu xóc mạnh.

Kohina lại bắt đầu nhảy múa, em có thể chém các viên đạn bằng lưỡi kiếm của mình, trong khi Kagetane đang lẩm bẩm thứ gì đó. Rentaro nhận ra hắn đang kích hoạt Imaginary Gimmick. Bức tường màu xanh dương pha trắng như photpho hiện lên làm chệch hướng đạn, tạo nên tiếng ồn lớn.

Khẩu Sigma[13] trong tay trái Rentaro hết đạn, cậu ném khẩu súng qua một bên và thò vào trong túi áo lấy ra một vật hình trụ làm bằng thép, giật chốt rồi ném nó. Kohina tiếp tục cắt phăng mọi thứ tấn công em ấy theo cách của mình, và lần đầu tiên, Kagetane hét lên.

“CON CHỪNG, KOHINA. ĐÓ LÀ—"

Là bẫy

2 giây sau, ống thép phát nổ trước mặt Kohina, đẩy lùi bóng tối qua một bên.

Một quả lựu đạn choáng[14].

Tiếng ồn 170 dB[15] kết hợp với ánh sáng cường độ 2 triệu Candela[16]. Nếu nó được sử dụng trong một căn phòng nhỏ, các đợt sóng xung kích được tạo ra sau vụ nổ sẽ làm giảm thính lực và cường độ ánh sáng phát ra sẽ lớn hơn cả ánh sáng mặt trời.

“AAHH!”

Kohina hét lên trong khi che mắt của mình, giật lùi cơ thể về phía sau. Nó còn đủ để tác động lên Kagetane, và Enju không bỏ qua cơ hội này.

Em ấy liên tục rút ngắn khoảng cách, dậm chân trái của mình lên mặt đất lấy đà, làm đất chỗ đó vỡ vụn.

Kohina ngay lập tức đặt chéo kiếm hình chữ thập để bảo vệ mình, và Enju đá thằng trực tiếp vào đó. Những cú đá đầy uy lực tới vùng giữa 2 thanh kiếm có thể làm vỡ cả một tấm thép mỏng, và nó cũng không hề bị chậm lại sau khi làm hỏng 1 thanh kiếm Varanium. Enju gửi em ấy về bến tàu bằng đường hàng không, gây ra một chấn động lớn, Kohina bị dội ngược lại thêm gần 20m trước khi chìm xuống mặt nước.

“RENTARO!”

Rentaro đã phóng đi từ trước đó, nhưng cậu bay vào người đàn ông mặc áo đuôi tôm. Trước khi Kagetane có thể chĩa súng về phía cậu, bộ kích phát[17] đặt ở vỏ đạn dưới bàn chân chân cậu phát nổ. Hệ thống phóng vỏ đạn, đặt dọc theo hệ thần kinh, rút cạn vỏ đạn và bắn nó ra; chân Rentaro vung lên sau tiếng nổ với một tốc độ chóng mặt, Enju liền căn chỉnh chuyển động của em ấy để có thể kết hợp với cậu.

Cả 2 liếc nhìn nhau, và Rentarou sử dụng Tendou Thức Đấu Thuật, Nhị Thức, số 24—

ẢNH ĐẠN HUYỀN MINH OA(INZEN GENMEIKA)!!!』

“HAAA!”

Hai cú đá với vận tốc cực đại, trước khi chạm đến người Kagetane, đã bị ánh sáng xanh dương ngăn cản, và xung kích kinh hoàng tạo ra sức ép thổi bay không khí xung quanh. Kagetane văng từ bến tàu xuống nước, trong khi Rentaro liên tục bắn XD vào vị trí hắn vừa chìm xuống, cậu cạn kiệt toàn bộ đạn dược sau 3 phát bắn cuối cùng. Trong không gian đêm yên tĩnh, chẳng còn sót lại thứ gì ngoài những tiếng sóng đánh vào bờ.

Giờ đây, Rentaro thở hổn hển, cậu thở dốc, rất nhanh.

Cậu cố gắng cầm lấy khẩu súng, cầu nguyện. Nhịp thở của cậu bắt đầu ổn định dần.

“Enju.”

Cậu quỳ xuống trước mặt Enju, hiện đang nằm trên mặt đất, kiểm tra vết thương của em ấy, và ngay lập tức cau mày lại

Máu vẫn không ngừng chảy ra từ vết thương, không hề có bất cứ dấu hiệu nào của sự tái tạo. Những viên đạn Varanium sẽ ngăn chặn sự phục hồi vết thương ở Gastrea, và nó cũng áp dụng đối với những đứa trẻ bị nguyền rủa, vì chúng mang trong mình sức mạnh của Gastrea, có khả năng tự chữa lành những vết thương thông thường. Chịu sự ảnh hưởng từ Varanium, em ấy vẫn chỉ mỏng manh như bao đứa trẻ khác.

Enju cố gắng phát âm, với những giọt lệ lăn dài trên má

“E-Em không sao đâu.”

Rentaro gõ lên đầu Enju

“AU!”

“Không cần phải cố, ngốc ạ. Em vẫn còn cử động khó khăn lắm.”

Enju nhìn về phía mặt nước

“Vậy là chúng ta đã đánh bại hắn rồi sao?”

Rentaro quay đầu nhìn về phía cảng, sâu hút dưới mặt nước vẫn chỉ là một màu đen. Cậu cẩn thận lấy ra băng đạn dự phòng để nạp lại khẩu XD của mình. Mặc dù những viên đạn đã không xuyên qua được Gimmick Imaginary, sẽ không ngạc nhiên nếu nó vẫn đủ tác động để tạo áp lực vào bên trong. Dù cho hắn không chết, hắn cũng không thể tiếp tục chiến đấu.

—Vì ý nghĩ này mà cậu không kịp phản ứng khi từ dưới mặt nước, một cánh tay đã nắm lấy chân cậu

Tiếng hét thất thanh của Enju biến mất ngay tức khắc khi Rentaro bị kéo xuống mặt nước với một sức mạnh ghê gớm, dòng nước lạnh buốt cùng bóng tồi ập vào mắt mũi cậu. Cậu vô cùng hoảng hốt khi ngay lập tức chiếc mặt nạ trắng chỉ còn cách cậu vài milimet. Bàn tay túm chân Rentaro sáng lên, cậu vùng vẫy cố gắng thoát khỏi nó.

Rentaro chĩa XD về kẻ thù rồi khai hỏa ở cự li gần. Cậu bắn dính vai của Kagetane, những ngón tay ấn sâu vào da cậu ta không buông ra. Một điều bất hạnh khác xảy ra, mặc dù vỏ đạn văng ra, nhưng cơ chế thanh trượt đã bị kẹt.

Trong hoàn cảnh hiểm nghèo, cậu bắn vỏ đạn trong nghĩa thủ và nghĩa túc như điên. Những vụ nổ nhỏ xuất hiện dưới nước, tầm nhìn của cậu bị che lấp bằng những làn bong bóng trắng trong khi cậu chàng bay ra khỏi mặt nước. Chấn động gần như làm nổ tung tay chân của cậu, và cậu cũng không còn đủ sức để mở mắt được nữa. Rentaro cảm thấy một cảm giác không thể giải thích nổi, cậu mất toàn bộ ý thức về tay chân của mình. Lưng cậu đâm sầm vào một thứ gì đó, cậu chẳng thể làm gì để bảo vệ được bản thân lúc này cả. Từng cơn đau buốt ập vào phổi của cậu, và chính cậu cũng không biết chuyện gì vừa xảy ra.


Tiếng mưa rơi đổ rào rào vào tai làm cậu thức tỉnh. Rentaro run rẩy mở mí mắt của mình, nhìn lên bầu trời đầy sao đêm nay.

Cậu đang nằm trên boong 1 chiếc thuyền đánh cá nhỏ. Lực đẩy từ mấy vỏ đạn đã bắn cậu ra khỏi mặt nước, và rơi lên boong tàu này. Tiếng mưa lúc này là lượng nước đã bị thổi bay cùng với cậu.

Cậu chống tay lên boong tàu, nhổ ra những ngụm nước biển vừa uống phải, rồi dùng tay áo lau đi. Quần áo nặng trĩu vì nước, bám vào da khiến cậu không thoải mái. Chính xác thì Kagetane đang ở đâu?

Con tàu đột nhiên chìm dần. Cậu nghĩ rằng đầu gối của mình đã khuỵu xuống, nhưng chân cậu vẫn đang cố trụ lại trên boong tàu.

Rentarou chợt thấy lạnh sống lưng. Cậu tìm ra một chiếc thuyền đánh cá đang cập cảng cách con tàu này 2m. Cậu liền lấy đà rồi nhảy qua, trực giác mách bảo cậu không nên nán lại thêm nữa.

Khi nhảy qua boong tàu phía bên kia, cậu đã nhìn thấy một điều gì đó.

Biển bị tách ra làm hai, tạo thành 2 thác nước lớn, dài và rộng

Người ta có thể nhìn thấy những chiếc bánh xe phủ đầy rong và tảo sâu đến 8m dưới mực nước biển. Con thuyền vừa nãy cậu đã hạ cánh dần chìm trong tình trạng đáng thương.

Rentaro run rẩy sợ hãi, cậu ôm lấy 2 vai.

Cặp đôi vận lễ phục và váy đen, đang nhìn Rentaro từ dưới đáy biển. Họ đã chịu thiệt hại đáng kể. Một trong hai lưỡi kiếm của Kohina đã bị gãy, còn Kagetane bị trúng đạn ở vai, ngoài ra hắn còn mất đi khẩu Psychedelic Gospel của mình—tuy nhiên, họ vẫn còn khả năng chiến đấu. Rực cháy trong đôi mắt bọn họ là khát vọng chiến đấu, mong muốn được tiếp tục chiến đấu. Đây là ngọn lửa của ý chí, của những người đã từng có thứ hạng cao trên bảng xếp hạng.

Rentaro ném XD của mình sang một bên rồi rút lui. Đầu cậu thậm chí không thể hiểu được việcRepulsion Field vừa tách đôi biển cả. (editor: chỉ có thể là bá)

“Anh đang làm gì thế, Rentaro?”

Enju xuất hiện, em ấy kéo mạnh tay của Rentaro, nhảy về phía con tàu lớn nhất đang cập cảng ở bến tàu. Có một vài cái bàn và dù ở đó. Có lẽ nó là của một quán cà phê hay một cái gì tương tự.

Ngay sau đó, Kagetane, được Kohina để trên vai, nhảy lên trên sân khấu.

Cơn giận dữ tỏa ra từ sau chiếc mặt nạ đó, hắn chỉ tay về phía trước, nắm chặt nắm đấm của mình.

“TẠI SAO CẬU CỨ NGÁNG ĐƯỜNG TA HOÀI VẬY!? TẠI SAO? Chúng ta đều là người được tạo ra trong Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại, chúng ta sinh ra để giết chóc. Một khi các tảng Monolith sụp đổ, cuộc chiến Gastrea sẽ xảy ra thêm một lần nữa, và chúng ta sẽ biết được LÝ DO CHÚNG TA TỒN TẠI!! THÙ HẬN MÃI MÃI KHÔNG BAO GIỜ KẾT THÚC, CHIẾN TRANH SẼ TIẾP DIỄN!!! KHI ĐÓ SỰ TỒN TẠI CỦA CHÚNG TA MỚI LÀ CẦN THIẾT!!!!! Cậu không hiểu sao, Cậu Satomi? ĐỐI VỚI NHỮNG KẺ TRONG KẾ HOẠCH SÁNG TẠO TÂN NHÂN LOẠI CHÚNG TA, CHIẾN THẮNG Ở TRÊN CHIẾN TRƯỜNG BẤT TẬN VỚI LŨ GASTREA!!!!!!!”

Đầu cậu hiện giờ đau như búa bổ.

"LÃO MẶT CHÓ... LÃO CHỈ MUỐN BẤY NHIÊU SAO!?!?!?"

“Sự tuyệt chủng của loài người thì sao chứ? SỰ TỒN TẠI CỦA CHÚNG TA LÀ TỘI LỖI NẾU THIẾU CHIẾN TRANH! HÃY TẠO RA CHIẾN TRANH, GÂY RA XUNG ĐỘT!!! CUỘC CHIẾN NÀY ĐƯỢC SINH RA DÀNH CHO TA, CHỈ MÌNH TA LÀ ĐỦ!!!! KHÔNG AI ĐƯỢC PHÉP CẢN ĐƯỜNG TA!!!!!"

“CHỪNG ĐÓ MÁU ĐỔ XUỐNG DƯỚI CHÂN MÀ NGƯƠI VẪN KHÔNG DỪNG TAY SAO????”

“ĐÂY LÀ THỬ NGHIỆM! Trong thế giới ta mong muốn, không tồn tại những kẻ dễ dàng bị giết dưới tay ta. Những kẻ xung quanh đã cảm thấy như thế nào khi biết Cộng sự của cậu là một Đứa trẻ bị nguyển rủa? CON BÉ HẠNH PHÚC?? CHÚNG CHÚC PHÚC SAO?? INITIATOR CỦA CẬU ĐƯỢC MỌI NGƯỜI VUI VẺ CHẤP NHẬN?? NỰC CƯỜI! ĐÓ LÀ MƠ MỘNG VIỂN VÔNG!!! Ta được chọn, KOHINA CŨNG ĐƯỢC CHỌN! Cậu cũng được chọn. Rồi cậu sẽ hiểu được suy nghĩ của ta. Lại đây, Rentaro. Rồi ta sẽ cho cậu bất cứ điều gì cậu muốn. Hãy đi với ta.”

“TAO THÁCH MÀY NÓI THÊM CÂU NÀO NỮA, TÊN KHỐN NẠN!! CÁI THẾ GIỚI HOÀN HẢO ĐÓ KHÔNG THÀNH HIỆN THỰC ĐÂU!!!!"

“Vậy thì, CHẾT ĐI!!!!!”

Sau khi thấy Kagetane chĩa súng, Enju lao về phía trước, nhưng Kohina đã hoàn toàn đọc được hướng chuyển động của em ấy và chặn lại. Lưỡi kiếm chém theo chiều ngang, và trong lúc Enju bị chặn lại bởi lưỡi kiếm, Kohina húc vai em ấy. Enju mất cân bằng, Kohina liền túm lấy chân Enju rồi ném vào người Rentaro. Kagetane nhắm súng vào cả 2, Rentaro giật mình.

Varanium sẽ ảnh hưởng xấu đến cơ thể em ấy. Rentaro bắt lấy Enju, rồi xoay người lại.

“Khóc đi nào, Sodomy.”

Những viên đạn 9mm xuyên qua không khí, găm vào lưng Rentaro, khiến cậu trông như bị sốc điện.

“RENTARO!”

Nỗi đau khiến cậu phải cắn răng chịu đựng. Cậu còn sống, không chết ngay lập tức. Cậu đưa tay ra eo mình, nắm lấy một bó các ống tiêm được gắn liền với nhau, gỡ bỏ một nắp ống bằng miệng, rồi đâm nó vào bụng của mình.

“Nếu có thể, thì tốt nhất không nên sử dụng nó.” Giọng nói của Sumire vang lên trong tâm trí của Rentaro.

Trái tim cậu co giật cùng cơ thể bừng bừng nhiệt lượng, tạo cho cậu cảm giác về thứ sức mạnh to lớn ở tay chân mình. Các vết thương của cậu dần được chữa lành, có thể nghe thấy tiếng từng thớ thịt đang được liền lại. Những viên đạn được đẩy ra khỏi cơ thể cậu.

Đây là thuốc thử nghiệm AGV, một loại thuốc do Sumire chế tạo ra khi nghiên cứu Gastrea, làm cho cơ thể có thể phục hồi lại ngay lập tức. Hiệu quả của nó tốt hơn rất nhiều so với ảnh hưởng ngăn phục hồi từ Varanium.

Sumire đã có thể trở thành một nhân vật trong lịch sử nếu không có tác dụng phụ—tỉ lệ thất bại cao đến 20%, khi thất bại sẽ biến sinh vật thành Gastrea của thứ thuốc này.

Rentaro đã thắng cược. Cậu co duỗi tay và chân. Không có điều gì bất thường rằng cậu đã trở thành Gastrea.

Kagetane tiếp tục bóp cò, Rentaro liền giơ tay lên để bảo vệ đầu và cánh tay, cũng như làm một lá chắn cho Enju. Cậu cảm thấy một tác động to lớn lên cơ thể, máu cậu bắn tung tóe khắp nơi. Tất cả các viên đạn bắn trúng cậu đều bị đẩy ra khỏi cơ thể ngay khi vừa mới đâm vào bên trong.

Rentaro khẽ nhếch mép cười dù khuôn mặt cậu hiện tại đang nhăn nhó vì đau đớn. Với thứ này

Tuy nhiên, sự kiêu ngạo đó chỉ kéo dài được một vài giây.

Với cánh tay chắn trước mặt, cậu không hề biết Kagetane đã dần tiếp cận cậu. Đánh cận chiến? Tại sao chứ? Kagetane đặt tay mình lên cánh tay của Rentaro.

“—Kết thúc rồi. Giờ ta sẽ cho cậu thấy tuyệt chiêu tối thượng của ta.|

Giọng Kagetane như xuyên qua hộp sọ của cậu.

“ENDLESS SCREAM!!!” [18]

Ngay lúc đó, một cảm giác đau đớn tràn ngập từ đầu ngón tay đến não, cảm tưởng như cơ thể cậu đang trôi nổi trong không gian.

“Eh…?”

Repulsion Field chuyển hình dạng thành 1 ngọn thương khổng lồ, đâm xuyên qua bụng Rentaro.

Mũi giáo đột ngột rút ra, làm Rentaro chới với. Sườn phải của cậu đã hoàn toàn biến mất, và trên cơ thể cậu xuất hiện một lỗ hình tròn sắc nét. Cậu có thể nhìn thấy cả lát cắt ở xương sườn của mình, còn nội tạng cậu dần rơi ra ngoài. Cậu ngập ngừng đặt tay lên bụng, nhưng máu vẫn tiếp tục phun, những cơ quan và ruột của cậu tràn ra ngoài.

“K-Khô-ng thể… Nà-o…”

Rentaro ho ra máu rồi ngã quỵ xuống đất. Cậu quay sang nhìn Enju, em ấy đang che miệng lại, rồi cậu dùng tay mình hướng tới Hiruko Kagetane—như muốn bóp chết hắn ta. Kagetane liền ra dấu thánh trước ngực.

“Hãy an nghỉ.”

Rentaro đã ngã về phía trước trước khi cậu cảm nhận được. Máu cậu đã nhuộm đỏ cả boong tàu. Cậu dần dần chết đi, tay chân cậu co giật và mất kiểm soát.

Sau một lúc chờ đợi, những vết thương đã không lành như cậu mong chờ. Mặc dù thuốc AGV đã phát huy tác dụng, nhưng nó dường như không thể đối phó với một vết thương lớn đến vậy. Tế bào của Rentaro đã gặp khó khăn khi chịu đựng sự đau đớn, và dường như đã từ bỏ việc hồi phục.

Bóng tối dần bao trùm tâm trí cậu, sự cô đơn lạnh lẽo trước đây dần hiện về.

Enju lắc cơ thể cậu trong điên cuồng, nước mắt tuôn trào, em ấy đang hét lên với cậu, nhưng cậu không còn nghe được những gì em ấy nói.

Kohina đá vào cằm Enju, rồi sút em ấy về phía những chiếc bàn và dù. Kagetane ngắm khẩu súng lục vào đầu em ấy, thì thầm

Có phải hắn sẽ giết Enju. Khi mình mất đi ý thức?

Enju không còn kháng cự lại nữa, em ấy cố gắng với tay hướng tới Rentaro

Và cậu thấy tim mình có gì đó thắt lại

“…”

Cậu không nghe thấy gì hết, chẳng thể nghe được điều gì nữa cả. Cậu hiểu rằng tử thần đã chờ chực đón mình.

“!”

Ý thức của cậu đã tan biến. Cảm giác cậu giờ như đang rơi vào vực thẳm.

Enju tiếp tục khóc, và giọng nói của em ấy đột nhiên vang lên trong tai cậu

“—RENTARO, ANH KHÔNG ĐƯỢC CHẾT! CHÚNG TA CHƯA BẮT ĐẦU GÌ CẢ!! XIN ANH—ĐỪNG BỎ EM MỘT MÌNH!!!.”

THỊCH THỊCH Trái tim chàng trai đập mạnh, cậu đột nhiên mở to mắt.

Tay phải của cậu, mở hết toàn bộ nắp của 4 ống AGV còn lại, đâm hết vào bụng của mình.

Ngực cậu kêu cọt kẹt một chút, rồi ngay lập tức phình ra, những âm thanh trong xương kêu lên một cách bất thường. Cơ thể cậu co giật, nóng lên, làm cậu thấy rùng mình. Cảm giác buồn nôn dâng trào trong hoang dại. Các lỗ thủng ở bụng bắt đầu liền lại, thậm chí làm Enju thấy sốc.

Máu của cậu đổ ra ngoài, da thịt dần tái tạo, ruột cậu treo lơ lửng, các dây thần kinh liên kết lại với nhau, nhiệt độ thân nhiệt giảm xuống, cấu trúc xương được tổ hợp lại, tái sinh các tế bào đã chết.

Bên trong cơ thể Rentaro được thay đổi đáng kể từ một kẻ đã chết nay đã sống lại. Cậu nhăn mặt, cơ thể cậu đang khuấy động, khiến cậu lăn đi lăn lại trong đau đớn, đập đầu vào boong tàu như một kẻ điên. Sau đó—

"—ARRRGGGHHHH !!!"

Cậu kêu gào rồi đứng dậy, suýt trượt ngã bởi máu trên boong tàu. Tầm nhìn của cậu méo mó, lắc lư, cảm giác về khoảng cách như không còn. Quanh cảnh hiện tại mà cậu quan sát được không khác gì của một gã say. Tuy nhiên cậu vẫn nhìn thấy rõ tên thần chết mà cậu vừa đánh bại. (le editor: sao thằng này nó trâu chó vậy :v ) (editor 2: vì nó là main =v=)

Cơ thể cậu nóng bỏng, như đang cháy. Cậu cảm thấy vô cùng chóng mặt và buồn nôn. Cá nhân cậu giờ vẫn hoài nghi rằng mình đang thực sự sống và đứng tại đây.

Dù vậy, tay của cậu vẫn cử động được, chân cũng thế. Vậy là, cậu vẫn còn sống.

Kagetane từ từ mở miệng:

“Cậu Satomi… Chính xác thì cậu…”

Cậu dùng ánh mắt man rợ trừng trừng nhìn kẻ thù của mình, vào thế, vào thế 『Thủy Thiên Nhất Bích(Suiten Ippeki)』. Biển cả và bầu trời tạo nên một cảnh quan xanh ngát, không còn nhìn thấy chân trời ở đâu nữa. Đây là một thế võ bỏ qua toàn bộ hình thức phòng thủ.

Rentaro thở ra một luồng khí, trộn lẫn với gió tạo nên làn sương trắng. Cậu nhắm mắt lại, rồi từ từ mở ra.

Sau đó cậu dậm mạnh; tạo một vụ nổ bên dưới chân cậu, vỏ đạn rơi ra. Động cơ đẩy di động ở chân xoay ra đằng sau, lực đẩy xuất ra từ lòng bàn chân cậu. Cậu cắn răng chịu đựng cơn đau lan tỏa khắp cơ thể và tốc biến đến sát kẻ thù. Kohina là người đầu tiên phản ứng khi em ấy lập tức nhảy đến.

Chém.

Chuồn.

Rentaro sử dụng cánh tay phải của mình để đỡ lưỡi kiếm đó. Tạo ra một chấn động, 3 vỏ đạn rỗng đẩy ra khỏi cánh tay, làm cậu hít phải mùi thuốc súng. Mắt Kohina mở rộng, ngạc nhiên.

Đó là Tendou Thức Đấu Thuật, Số 8『Hỏa Diễm Phiến Phát Xạ(Homura Kasen Burst)

Nắm đấm Rentaro va chạm với lưỡi kiếm, tạo một tác động to lớn trên khắp cơ thể cậu.

Quả đấm chúa quỷ dính cũng méo mặt, thần linh dính cũng khóc nhè, làm từ Siêu Varanium bá đạo hạt gạo, nghiền nát thanh kiếm còn lại của Kohina, và đánh bật Kohina hệt như một chhiếc khăn giấy. Em ấy nảy ra khỏi boong tàu, đâm xuyên qua các bức tường của buồng lái, phá hủy guồng máy ở trong phòng, gây ra một tiếng ồn lớn rồi ngất đi.

Rentaro không dừng lại, cậu chàng tiếp tục bắn đạn ở chân của mình, bức tốc thêm một lần nữa với tốc độ kinh hoành của 1 viên đạn.

Viền bộ lễ phục của Kagetane bay cao trong gió khi hắn cúi xuống

『ENDLESS—』

『Tendou Thức Đấu Thuật, Nhất Thức, Số 15—』

Kagetane quay lại, ném khẩu súng của hắn sang 1 bên, đưa tay phải của mình ngang lưng và sẵn sàng rút ra ngọn thương của mình. Đồng thời, những vỏ đạn rỗng bắn ra từ cánh tay phải của Rentaro, và hắn vung cây giáo của mình với một tốc độ ngoạn mục, nhanh hơn cả tốc độ của 1 cú bitch slap.

『—SCREAM!!』

『—VÂN LĨNH BÌNH HỒ LÝ PHỤ PHÁT XẠ(UNEBIKO RYU BURST)!!!!』

Ngọn thương ánh sáng va chạm với nắm đấm của Rentaro, gây ra một tiếng nổ như trời gầm làm rung chuyển cả bầu trời đêm.

Nắm đấm với độ cứng độc nhất vô nhị dộng mạnh vào ngọn thương trắng nhạt có thể làm lệch hướng một khẩu súng chống tăng, tạo ra các làn quang phổ xung kích soi rõ màn đêm[19].

Rentaro nghiến răng, ngậm chặt môi của mình. Chân cậu găm nát cả boong tàu, cùng với nó là những bo mạch đã bay hết lớp vỏ bảo vệ. Hương vị cay đắng của adrenaline[20] vẫn còn lưu lại trong miệng.

Cánh tay Rentaro dần bị đẩy lùi bởi ngọn thương bất khả chiến bại, và cậu dần đổ mồ hôi vì sợ hãi.

“HAAA!!!”

Rentaro gầm lên và liên tục bắn đạn ngay khi 2 đòn tấn công nén chặt vào nhau. Phát bắn đầu tiên đã đẩy cây giáo sang một bên, và sau lần thứ 2, cánh tay cậu đã dần tiến sau vào mũi giáo.

Đến phát bắn thứ 3—cậu đột nhiên cảm thấy tay mình đột ngột bị đẩy về phía trước. Cậu liền vung 1 cú đấm móc lên lên với tốc độ siêu thanh giữa những tiếng nổ đinh tai nhức óc, đánh bay Kagetane vào không trung đến 10m, cùng với cây giáo gần như đã bị phá hủy.

Rentaro khởi động động cơ đẩy, nhảy lên cao gần tầm với Kagetane, quay 180 độ trong không khí, khi cậu đã ở phía trên, cậu quay đầu xuống, rồi bắn những viên đạn còn lại ở chân cậu.

『Tendou Thức Đấu Thuật, Nhị Thức, Số 11—』

Trong khoảng khắc đó, thời gian như dừng lại.

Đạn dược được tách ra, các vỏ đạn rỗng rơi xuống như mưa, Khi đang ở giữa làn vỏ đạn, Rentaro nhìn Kagetane, hắn buông ra một giọng nói khàn khàn, theo bề ngoài có lẽ hắn đã bỏ cuộc.

“Vậy là… Ta đã bị cậu đánh bại…”

Những tiếng ồn dần xuất hiện, dòng thời gian trở lại bình thường

Đó là thời gian để đặt cược tất cả mọi thứ

ẢNH ĐẠN KHỐC ĐINH TOÀN ĐẠN KÍCH PHÁT(INZEN KOKUTEI )[21]!!!!!!—RỚT NÈ!!!!!』

Chàng trai tung một cú đá lộn ngược[22], giáng xuống phán quyết của thiên đàng và địa ngục. Các ngón chân làm từ Siêu Varanium đâm thẳng vào Kagetane, nghiền nát phổi của hắn, phá vỡ một vài cái xương sườn khi bắn hắn bay xa và bay luôn[23]. Giống như một hòn đá ném vào nước, cơ thể của Kagetane bị bật lên ở mặt biển với một tốc độ đáng ngạc nhiên, bay qua hai chiếc thuyền neo đậu tại vịnh, đâm sâu thêm 100m tạo nên một cột sóng thần trước khi chìm vào mặt nước lạnh lẽo.

Rentaro không thể kiềm lại phần sức mạnh còn dư thừa. Cậu tiếp tục quay và rơi xuống, lưng cậu va chạm khá nặng nề lên trên sàn. Nhưng ngay sau đó cậu bật lên ngay lập tức và thận trọng quan sát mặt biển.

10s, 20s trôi qua. Chân tay nhân tạo của cậu xả khí sau khi sử dụng các viên đạn cỡ lớn liên tục. Và kẻ thù tiếp tục chìm sâu dưới mặt nước.

Cậu thở dài thành tiếng, rồi quay sang mỉm cười với Enju

“THẮNG RỒI EM ƠI!! TA THẮNG RỒI ENJU!!!! YAHOOOOOO!!!!!!!!”

Enju há miệng lớn, trông rất sửng sốt

“Làm thế nào mà… cha ơi, cha…”

Rentaro quay về phía phát ra tiếng nói, cậu nhìn thấy Kohina đang vô cùng tuyệt vọng quỳ dưới sàn

Enju đưa ra một cái nhìn bối rối về phía Rentaro, và cậu cũng gật đầu với em ấy

“Em ấy không còn là kẻ thù của chúng ta nữa.”

Vào đúng lúc này, túi của Rentaro rung lên, phát ra một âm thanh nhạt nhẽo

“Vậy là, cậu vẫn còn sống, Satomi.”

Từ giọng nói, Rentaro đã biết người ở đầu dây bên kia là ai. Đó là một giọng điệu thanh lịch, nhẹ nhàng nhưng tràn đầy tự tin. Cậu có thể cảm nhận được những giọt nước mắt trong mắt cô ấy.

“Tớ đã hoàn thành lời hứa của tụi mình, Kisara.”

“Tớ nhìn thấy rồi, nhưng tớ phải báo với các cậu một tin xấu.”

“Tin xấu?”

Kisara rít lên, rất hiếm khi cô ấy như vậy

“Bình tĩnh nghe tớ nói nhé. Một Gastrea Cấp 5 đã xuất hiện.”

“Eh?”

Rentaro khẽ hỏi với thái độ hoài nghi như những lời kì quái hiện đang chạy qua đầu cậu

Khu vực Tokyo đã bị phá hủy. Tất cả mọi người sẽ bị giết hết. Và cậu không thể cứu được bất cứ ai cả.

Part 2 Sửa đổi

Kisara bổ sung thêm rằng nó đang đến

Theo như những gì cô ấy nói, hội nghị JNSC đã rất phấn khích sau khi Kagetane bị đánh bại, cho đến khi nhận được tin báo về sự xuất hiện của Gastrea Cấp 5.

Khi con Gastrea to như Thái Sơn đó xuất đầu lộ diện ở vịnh Tokyo, tên lửa, khí độc và ngư lôi đã được bắn đồng loạt. Tuy nhiên, tên lửa và ngư lôi chỉ gây chỉ đủ gãi ngứa, và nó nhanh chóng tái tạo lại các vết thương với tốc độ chóng mặt. Khí độc là thứ vũ khí khủng khiếp nhất, loại khí VX[24]. Dù vậy, virus Gastrea ngay lập tức phân tích ngay khi hấp thụ nó và sinh ra kháng thể. Ngay cả loại tên lửa Varanium xuyên giáp rất đáng tin cậy cũng bị bật ra khỏi lớp giáp vô cùng dày của nó.

Kisara đoán chưng phòng hội nghị hiện giờ đã rơi vào trạng thái hoảng loạn.

Từ bến tàu, Rentaro nhìn chằm chằm về phía chân trời vịnh Tokyo. Ánh đèn, âm thanh, tất cả, dường như là của những vụ nổ trong đêm. Cuộc chiến đã bắt đầu.

Theo giọng điệu của Kisara, có lẽ cô ấy đã được mời đến phòng đặc biệt của JNSC vì một lí do cụ thể nào đó.

Bên kia điện đàm vang lên những tiềng gào rú điên cuồng, những tiếng la hét, gầm gừ nhau. Giờ vấn đề chỉ còn là thời gian cho đến khi một số người bắt đầu bỏ chạy.

“Vậy là chấm dứt tại đây ư? Chẳng còn bất cứ hi vọng nào cho Khu Tokyo nữa sao?”

Rentaro nhắm chặt mắt lại, trông như đang cầu nguyện trong lúc chờ câu trả lời từ Kisara

Tuy nhiên ngay sau đó, cô lại trả lời với giọng điệu hách dịch thường ngày của mình.

“Vẫn còn quá sớm để chúng ta từ bỏ. Tớ vừa bàn với Seitenshi Điện Hạ về kế hoạch tiếp theo, và cô ấy nói chúng ta có thể làm được.”

“Cách nào vậy ? Chính xác tớ sẽ phải làm gì ?”

“Tớ có thể nhìn thấy cậu và Enju từ đây. Đáp án cho câu hỏi của cậu nằm ở phía Đông Nam.”

Khi nghe thấy vậy, cậu ngay lập tức quay đầu lại. Sau khi đã hiểu ý định của cô ấy, cậu vô cùng sốc

Ý cậu là… điều đó là không thể… Kisara… Tớ không thể làm được.

Có 2 thanh ray, mỗi thanh dài 1,5km, chĩa một góc 70 độ lên trời, xuyên qua những lớp mây mỏng. Không thể nhìn thấy đỉnh do những đám mây đã chắn tầm nhìn.

Đó là một di tích từ sau cuộc chiến Gastrea—một siêu vũ khí, nhưng đã bị buộc phải bỏ lại trước khi nó được thử nghiệm sử dụng. Nó như một pháo đài, một nhân chứng chứng kiến sự thất bại của nhân loại.

Nó được mệnh danh là “Nấc thang thiên đường.”

Tuy nhiên nó cũng có một cái tên khác: Thiết bị phóng Siêu điện từ tuyến tính—một Railgun Module có thể bắn bất kì vật thể kim loại nào trong đường kính dưới 800mm với tốc độ gần bằng vận tốc ánh sáng.

“Giờ chỉ có 2 người là ở gần nhất với thứ đó. Không còn thời gian đâu, Satomi. Cậu là người duy nhất có thể làm được điều này.”


Các thiết bị chiếu sáng đột nhiên khởi động bên trong di tích khi Rentaro và Enju tiếp cận.

Lượng điện đủ xài 10 năm được cấp vào thông qua lưới điện gần đó.

Có những dây cáp điện siêu bền được chôn ngầm ở dưới đất, và như một kết quả tất yếu, chúng không bị Gastrea sống tại đây tàn phá, nên sau 10 năm vẫn buộc chúng hoạt động được.

Cơ sở được xây dựng trên nền đất cao, bao quanh bởi những khu rừng xanh tốt.

Những bức tường màu trắng bóc với hàng hàng mũi gai bao bọc, cùng hàng cây cao ngăn cản bất cứ kẻ nào xâm nhập. Nhưng thật không may, nó đã không xét đến trường hợp một cô bé có năng lực của thỏ nhảy qua.

Enju giữ Rentaro trên lưng rồi dễ dàng thâm nhập vào khu vực.

Cả hai đã có một cái nhìn tổng quát khi đang ở trên không. “Nấc thang thiên đường” khổng lồ này được chống đỡ bởi vô số cột trụ ở đáy, và xung quanh có những vật hình ống đường kính tầm 100m gắn vào. Có lẽ đó là một loại pin lưu trữ.

Tuy nhiên, đa phần những cơ sở nghiên cứu gần đó, khi so sánh nó với cây Railgun Module hoành tráng bên cạnh, dường như không có cái nào to hơn trường Rentaro học.

Rentaro liếc nhìn cấu trúc của nó qua thông tin được gửi trên điện thoại, ngay lập tức cậu nhận ra những bí mật ẩn giấu dưới nơi này.

Cơ sở đâm sâu xuống dưới mặt đất, thứ mà ta nhìn thấy trên mặt đất chỉ là đỉnh của một tảng băng khổng lồ.

“Nhanh lên, Satomi.”

Rentaro và Enju chạy như điên xuyên qua cơ sở. Cấu trúc bên trong vô cùng phức tạp, quá đủ để ngăn chặn dân du kích có ý định chiếm lấy nơi này. Họ đang hướng về một căn phòng nằm ở tầng hầm thứ 2, Kisara đang dẫn đường cho cậu, còn Rentaro trở nên gắt gỏng khi đang trên đường đến Phòng Máy.

Bên trong căn phòng hình vòm khá rộng rãi, các máy tính nằm rải rác khắp mọi nơi. Một bảng điện tử phát quang lớn xuất hiện trước mặt họ, và điều ngạc nhiên là, không có đến dù chỉ là một hạt bụi ngay cả khi nơi đây đã bị bỏ hoang đến 10 năm.

Rentaro nhảy tới chỗ bảng điện tử, lôi ra một cổng kết nối rồi cắm vào điện thoại của mình. Sau đó cậu được yêu cầu phải nhập 1 mật khẩu gồm 20 con số, điều này khiến Rentaro hoảng sợ, nhưng Kisara vẫn bình tĩnh và sẵn sàng với mọi tình huống ở bên kia đầu điện đàm.

Có một giọng nói ở gần Kisara, và nó dường như đang chỉ dẫn cách thức hoạt động cho cô ấy. Có khả năng đó là Seitenshi, và có lẽ thậm chí giờ đang ngay sát cô ấy để chuyển tiếp những thông tin cần thiết.

Việc nhập mật khẩu trở nên dễ như ăn bánh, thanh màu xanh lá cây được nạp đầy, và liên kết hoàn tất. Có một tín hiểu biểu tượng cho sự truyền tải dữ liệu giữa thiết bị và trụ sở chính.

Không có dấu hiệu bất thường từ bộ phận máy biến áp tự động, lưới điện ổn định. Phích chứa khí Heli lỏng hoạt động tốt. Chúng tôi sẽ lo phần nhắm bán tại đây.

Rentaro cảm thấy không thoải mái khi trụ sở chính đang nắm quyền điều khiển nơi này.

Giọng Kisara vang lên xa xôi, sự truyền phát tín hiệu từ trụ sở vẫn còn chậm. Lúc đầu, Rentaro giả định lượng dữ liệu cần truyền đi là rất lớn, nhưng hình như nó lại liên quan đến sóng điện từ. Lý do là bởi vì điện thoại của cậu, sử dụng sóng vệ tinh, đã nằm ngoài vùng phủ sóng. Đây chắc cũng là nguyên nhân cho việc tại sao không có dấu hiệu của việc dữ liệu được truyền đi.

Rentaro có linh cảm xấu về điều này. Giờ mà cậu mất kết nối với Kisara là xác định.

Chuông báo vang lên ở cơ sở ngay khi việc truyền thông tin hoàn thành, giọng nữ hỗn tạp vang lên.

Bắt đầu khởi động Thiết bị phóng Siêu điện từ tuyến tính. Tất cả các nhân viên hoạt động tại khu phát điện tổ hợp dùng bánh đà siêu dẫn hãy sơ tán ngay lập tức. Giai đoạn 1, sạc năng lượng.

Có một đồng hồ chỉ thị hình tròn[25] ở bên phải bảng diện tử, chỉ mức năng lượng được nạp.

Bảng điện tử cảm ứng di chuyển rất nhanh mặc dù cậu không hề chạm vào bất cứ thứ gì cả. Điều này là do nó được điều khiển từ xa ở trụ sở.

Các nút điều khiển ẩn trong bảng đột nhiên đứng lên, dường như bị kéo về phía trước bằng một bàn tay vô hình nào đó trước khi bị đẩy về chỗ cũ một lần nữa. Hành động nhịp nhàng này giống như đi thay lốp bánh xe vậy.

Rentaro nuốt nước bọt, cậu có thể cảm nhận thấy sự kích động của những người đứng về phía Kisara, vào thời điểm này, cậu nhận ra rằng đó không chỉ là một lời nói dối hay một trò đùa, họ đang thực sự đấu tranh cho sự sống còn của khu vực Tokyo.

Đột nhiên, cả hai mất thăng bằng khi có gì đó đang rung chuyển ầm ầm ở bên dưới nơi này.

Rentaro quan sát màn hình hiển thị, “Nấc thang thiên đường”, hiện tại nghiêng 70 độ so với mặt đất, đang dần di chuyển.

Tuy nhiên, nó di chuyển rất chậm, cứ như đang diễu hành tại chỗ vậy.

Không lâu sau đó, nó gần như đã ở sát mặt đất, với 2 giá đỡ 3 chân mọc ra từ 2 bên đường ray đâm sầm vào mặt đất với một tốc độ đáng kinh ngạc, san lấp nguyên ngọn đồi phía trước trước khi dừng chuyển động[26]. Những móng vuốt này được tạo ra để chống lại độ giật của chính nó khi khai hỏa.

Chuyển sang chế độ trực tuyến, kết nối vệ tinh. Hệ thống “CYCLOPS[27]" kích hoạt. Màn hình chính hiển thị mục tiêu.

3 màn hình ở phía trước bật lên. Khi hình ảnh hiển thị trên đó phóng to, Rentaro muốn quay ngoắt đi theo bản năng.

Sinh vật này có tổng cộng mấy ngàn gen chứ??

Da nâu sẫm, đầy rẫy những vết nứt. Rải rác trên đó là những nốt mụn cóc như thể nó bị ảnh hưởng từ bệnh đậu mùa, nhiều cái bướu nổi lên. 8 lưỡi hái dài mọc ngược ra từ cổ, đầu và mắt phải của con quái thú này.

Đầu của nó cũng đặc biệt lớn, với một chiếc mỏ cong thò ra từ miệng của nó. Con mắt còn lại thì lại nhỏ một cách đáng thương[28].(editor: mấy con titan bên attack on titan còn ngoan hiền so với mấy con này)

Xét về quy mô, nó cao tầm 400m. Khi nó di chuyển, trông biển như bị chia ra làm 2 vậy, nó vung các lưỡi hái kịch liệt về phía những tên lửa đang lướt đi trên bầu trời đêm. Các vụ nổ liên tục làm bốc hơi nước biển xung quanh, nhưng nó thì không xi nhê.

Enju nhìn chằm chằm vào màn hình với một sự trống rỗng, rồi em quay sang Rentaro, vẻ mặt nhợt nhạt

“Re-Retaro… Kia là?”

“… Một con Gastrea Cấp 5. Tên nó là Zodiace Gastrea Scorpion. Nó là một trong những kẻ đã gây ra hỗn loạn trên toàn thế giới 10 năm trước.”

Cái tên này ban đầu là 1 mã danh mà Bộ Quốc Phòng Mĩ và Chính phủ Nhật Bản đưa ra, nhưng vô tình nó được rất nhiều người sử dụng và trở thành một cái tên quen thuộc, và giờ biến thành một cái tên chung để gọi nó.

Rentaro siết chặt nắm đấm khi nhìn chằm chằm và thứ mang đến sợ hãi và chết chóc đang hiện trên màn hình.

Khi một con cá voi bị mắc cạn trên bờ, nó sẽ bị đè chết bởi chính sức nặng của nó. Đương nhiên, điều này cũng được áp dụng đối với một cơ thể lớn hơn gấp nhiều lần.

Trong một khoảng khắc, cảnh tượng hiện tại trở nên rất kì quái. Chúng ta tự hỏi phải có một sức mạnh lớn cỡ nào đề có thể làm cái cơ thể khổng lồ đó có thể di chuyển. Có lẽ sức mạnh đó còn mạnh hơn bất kì sức mạnh nào được viết trên tài liệu khắp thế giới này.

Trong trường hợp này, không có bất cứ thứ vũ khí nào hiện tại đủ sức để có thể giết nó. Scorpion đột nhiên dừng bước, các xúc tu bao phủ quanh nó dựng đứng lên, và nó chĩa cái mỏ khổng lồ của nó lên trời. Và trong một khoảnh khắc, Rentaro nguyền rủa cái cơ sở này khi có thiết bị thu phát âm thanh.

“GEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII”

Con quái vật này đã tạo ra một sự hỗn loạn bằng tiếng hú của nó, xé tan bầu không khí của Nhật Bản hiện tại. Động đất làm rung chuyển cả cơ sở, chàng trai toát mồ hôi hột.

Cơn thịnh nộ bùng nổ.

Răng Rentaro va chạm vào nhau, cậu cũng không còn tâm trạng để than thở nữa.

“Cậu có nghe thấy không thế hả? Cậu có chú ý cái quái gì không thế, Satomi?”

Lời khiển trách từ Kisara đã giúp cậu phục hồi từ cú sốc. Giọng cô hiện đang ngập tràn lo âu và thất vọng.

“Bình tĩnh mà nghe này, Satomi. Chúng ta gặp phải vấn đề. Chúng ta không còn đạn Varanium để bắn nữa.”

“C-Chuyện quái gì đang xảy ra vậy?”

“Chúng ta không có gì để làm đạn cả. Trong trường hợp đó… chúng ta không thể… sử dụng nó… Nhưng … để cứu…”

Giọng nói của Kisara dần mất đi. Cậu không chắc về chuyện đang xảy ra, cậu dí điện đàm lên tai.

“KISARA! KISARA!! CÁI QUÁI GÌ VẬY?? OI, KISARA!!!”

Rentaro nhìn xung quanh. Cậu đột nhiên cảm thấy nóng máu khi thấy hình ảnh đang hiện trên bảng điều khiển. Thanh chỉ tiến trình dữ liệu đột ngột bị dừng lại. Việc truyền tải dữ liệu đã chấm dứt.

“Lúc này, chúng tớ không thể kiếm soát được nữa… Chắc chắn là do các chất siêu dẫn… từ trường… mọi thứ tùy thuộc vào cậu… Satomi…”

Giọng nói bị phân mảnh, nhưng cậu hiểu những gì mà cô ấy đang cố gắng để nói. Cậu nắm chặt lấy điện đàm như dành cho cuộc sống thân thương của mình, hét lớn.

“KISARA! TỚ KHÔNG MUỐN LÀM ĐIỀU NÀY. ĐỪNG BẮT TỚ LÀM!!! LÀM ƠN, ĐỪNG BỎ TỚ LẠI!!!!”(le editor: mới coi evangelion xong, làm nhớ khúc ông bố bắt thằng shinji lái con mombot thật :v )

“Satomi… chúng tớ để lại… thế giới cho…” (editor: tội nghiệp thằng bé)

Một tiếng bíp biểu hiện cho sự cắt quãng tín hiệu. Điếng người, Rentaro nhìn chằm chằm vào điện thoại.

Một hào quanh lạnh lẽo nhấn chìm cậu, nhưng đó cũng chỉ là một thứ nhỏ nhặt trong vấn đề hiện tại.

Một tiếng động đột ngột vang lên, cậu ngẩng đầu nhìn lên phía trên. Cậu thấy các thông báo hiển thị trên bảng điện tử bên trái trở thành màu đỏ, nhấp nháy điên cuồng.

Có sự rò rỉ trong hệ thống làm mát ở thiết bị lưu trữ năng lượng. Hủy bỏ thí nghiệm ngay lập tức. Tôi lặp lại. C—" Một giọng nói tổng hợp vang lên. "Cài đặt kiểm soát UNTAC chưa được kích hoạt. Hãy chọn kích hoạt hoặc hủy bỏ thí nghiệm.” “ Góc bắn Railgun là mực nước biển +1. Mức độ hoàn thành là 88%.

Rentaro thở gấp, cố gắng hạ hỏa bản thân. Không có cách nào mà cậu cho phép bản thân chấm dứt thí nghiệm. Cậu không chắc chắn việc chất lỏng bị rò rỉ sẽ ảnh hưởng thế nào đến thí nghiệm, nhưng có lẽ nó sẽ làm chậm tiến trình. Có lẽ nó sẽ chỉ khai hỏa được 1 lần.

Tuy nhiên, cậu hoàn toàn chắc chắn về điều này.

—Cậu mà bỏ cuộc thì coi như xong.

Rentaro chuẩn bị tinh thần.

Cậu từ từ mở bàn tay đang nắm chặt của mình, đảm bảo rằng cậu có thể cử động nó.

Cậu giơ cánh tay nhân tạo Varanium màu đen ra phía trước, tưởng tượng những ngón tay của mình có hình dạng như mũi tên, rồi ép chúng lại với nhau.

Cậu tìm kiếm phía bên trong xương cánh tay trái, nơi mà các cơ tam đầu được bảo vệ. Cậu tìm thấy chiếc nút, ấn nó, rồi quay cánh tay của mình theo chiều kim đồng hồ, và “tháo cánh tay ra.” Một tiếng cọt kẹt phát ra, các khu vực ngoài khuỷu tay đã được tách ra.

Rentaro nhìn chằm chằm vào các kết nối thần kinh, các đệm cùng vật liệu cách nhiệt đang hiện ra trên bề mặt bị chia cắt trong lúc này.

Cậu lập tức tháo bỏ chốt khóa buồng đạn, hiện đang nằm cách xa bảng điều khiển. Đặt cánh tay vừa bị tháo ra và trong buồng, ấn nút để khóa nó lại.

“Rentaro, anh tính?”

“Phải, anh sẽ xài nghĩa thủ làm đạn. Là Siêu Varanium thì không vấn đề gì.”

Các phân tích dữ liệu được hiển thị trên màn hình, phê duyệt ý tưởng của Rentaro, nó cho thấy thứ này có thể chịu được tối đa là 5% tốc độ ánh sáng.

Cài đặt phóng vẫn không phản hồi. Kích hoạt hệ thống điều khiển. Mức độ hoàn thành: 100%, sẵn sàng khai hỏa.

Có một thứ gì đó giống như một cần điều khiển thò lên, nó tương tự như một tay cầm súng lục gắn với một cây gậy. Rentaro giữ chặt lấy nó, cầu nguyện.

Các chỉ số liên tục nhấp nháy, hiển thị giá trị 100%. Nguồn năng lượng vô cùng mạnh mẽ, lên tới hàng tỉ Terravolts, tập trung tại đầu súng, làm cả cơ sở rung lắc.

Mục tự động khóa mục tiêu của quá trình kiểm soát khai hỏa không phản hồi, nói cách khác, Rentaro phải tự nhắm bắn mục tiêu.

Không thể nào

Cậu nhắm nghiền mắt lại.

Khoảng cách từ cơ sở trên bán đảo Boso đến vịnh Tokyo là khoảng 50km.

Trong thế giới này, bất cứ một ai là một xạ thủ bắn mục tiêu lớn hơn khoảng cách 1km sẽ được coi là một chuyên gia. Mục tiêu khá lớn, nhưng làm thế nào mà cậu có thể mong đợi với cái khoảng cách 50km đó cơ chứ.

Nếu cậu nhắm nó bằng tay, cơ hội trúng có lẽ còn ít hơn một phần nhỏ của một phần trăm.

Bảng điện tử hiển thị những đốm lửa tụ tập trên cơ thể con Gastrea, nó đã sẵn sàng tiếp cận vịnh Tokyo. Tên khổng lồ và JSDF đang có một cuộc giao tranh trên biển.

Mặc dù hiện tại đang là ban đêm, cậu vẫn có thể thấy những tảng Monolith màu đen đang đứng lặng lẽ trong đêm đen, bảo vệ Tokyo.

Con bọ cạp đột nhiên vung chiếc xúc tu đặc biệt dài của nó, san bằng các khẩu pháo và silo tên lửa[29] thành cát bụi. Mọi thứ đều bị đảo lộn, cho thấy sự chênh lệch sức mạnh hai bên rõ đến thế nào.

Cậu nhớ lại những tiếng tru hằn học từ con quái thú, và giờ cậu đang nắm giữ chiếc cần mang theo sức mạnh tiêu diệt nó.

Cậu đã thử sử dụng quần áo để lau mồ hôi trên bàn tay mình và phím điều khiển.

Còi báo động vang lên lanh lảnh bên tai của cậu, báo động về vụ rò rỉ chất làm mát. Nó cứ kéo dài như không có kết thúc. Đơn giản nó chỉ đang hối thúc cậu hãy nhanh lên.

Rentaro thở hổn hển, cổ họng cậu đang kêu lên hệt như một con thú bị thương vậy. Cậu nghiến răng.

Không thể để cho con quái vật này tiến vào vịnh Tokyo. Nếu mình từ bỏ tại đây, vậy những thứ mà mình đã làm đến ngày hôm nay liệu để làm gì ?

(LÊN LÀ LÊN LÀ LÊN! SATOMI RENTARO!)

Những ngón tay của cậu cứng đờ ra.

Cậu cầm cây gậy đó, quỳ xuống sàn nhà.

“Không… Mình không thể làm điều này… Mình…”

—Cậu Muốn chạy đi. (editor: shinji ver 2 cmnr)

Một đôi bàn tay nhỏ bé đột nhiên ôm lấy Rentaro.

Giật mình, cậu nhìn sang bên, chạm vào ánh mắt dịu nhàng của Enju.

“Rentaro, em cũng ở ngay đây mà.” (editor: CỐ LÊN BÉ ƠI)

Miệng Rentaro khô khốc, nứt nẻ. Cậu cảm thấy mắt mình nóng lên, cúi đầu xuống, ôm chặt lấy Enju.

“Chúng ta sẽ phải chịu thảm cảnh này mãi mãi nếu phát bắn này không trúng.”

“Chúng ta chắc chắn sẽ làm được. Anh sẽ làm được mà, Rentaro.”

“ĐỪNG NÓI MẤY CÂU VÔ LÝ NHƯ VẬY!! ANH KHÔNG THỂ!!! VẢ LẠI, SAO BỌN HỌ BẮT ANH XÀI THỨ VŨ KHÍ BỎ XÓ 10 NĂM CHƯA BẮN THỬ PHÁT NÀO CHỨ??? ANH MÀ BẮN HỤT LÀ VỊNH TOKYO CHÌM ĐẤY!!!! TA SẼ GÂY RA 1 THẢM CẢNH CHƯA TỪNG CÓ TRONG LỊCH SỬ!!!!!”

“Nhưng chắc chắn anh sẽ làm được mà, Rentaro.”

“Tại sao em lại có thể nói vô trách nhiệm như thế cơ chứ. Anh—”

Enju kéo mặt Rentaro sát lại, tưởng như chúng đã đâm vào nhau. Em nhìn chằm chằm vào cậu với đôi mắt to tròn của mình, cắn chặt môi. (editor: no kissing here)

“Em chưa bao giờ nói điều gì vô trách nhiệm cả. Đó là những gì mà em tin tưởng. Chỉ có anh mới có thể cứu được cả thế giới, không ai khác, chỉ có anh mà thôi.” (editor: no "anta baka" here =)) )

Ngạc nhiên, Rentaro bịt miệng mình lại.

Cậu nhắm mắt lại, hít 1 hơi thật sâu, bình tĩnh lại.

“Enju… Anh không muốn mất em.”

Cơ thể Enju nới lỏng, em ấy nhắm mắt lại và quấn tay quanh cổ Rentaro, bề ngoài có vẻ hoàn toàn yên tâm.

“Vâng, mọi thứ sẽ ổn thôi. Em yêu anh.”

Nhiệt độ cơ thể như thiêu như đốt lúc nãy đã chìm xuống hẳn. Thay vào đó là một thứ gì đó dễ chịu như khoác lên mình một chiếc áo lông vậy.

Không biết thời gian đã trôi qua bao lâu cho đến khi “umph” Enju đột nhiên phát ra một âm thanh kì lạ và nhìn vào khuôn mặt của Rentaro.

“Rentaro, em muốn khẳng định lại một chút. Câu lúc nãy có thể được giải thích như một lời thổ lộ phải không ?”

“E——————————Em bị ngốc à? Anh chỉ yêu em như em gái thôi! Dù sao, một cô nhóc 10 tuổi thì không yêu đương gì sất! Đừng đùa nữa, anh không muốn phải ăn cơm tù sớm—”

Với những điều vừa nói, Enju quắc mắt nhìn chàng trai chăm chú

“Vậy là anh thích Kisara phải không, Rentaro?”

“Ack! …Đừng nói thế chứ!”

Enju làm một dấu chữ V lên Rentaro

“2 năm! Em chắc chắn sẽ khiến anh yêu em nhiều hơn cô ta! Nhớ đấy, 2 năm!” (editor: manga có khúc này :v)

Rentaro chỉ cười khổ và gãi đầu.

“Em sắp 12 tuổi, còn anh sắp 18 tuổi. Khi tuổi anh tăng lên, nó sẽ biến anh thành một tên tội phạm đấy.”

“Nhưng em không thể chờ lâu đến thế được.”

“Được rồi, anh biết rồi, anh biết rồi. Anh sẽ chờ đến lúc đó.”

Enju mỉm cười, rồi từ từ tách khỏi Rentaro.

“Anh không còn sợ hãi nữa, đúng không?”

Rentaro nhìn vào lòng bàn tay của mình, có chút gì đó hồi tưởng lại. Cậu đã hết run rẩy, sau đó cậu nhắm mắt lại.

“Đúng vậy. Cảm ơn em đã giúp anh. Giờ thì kết thúc chuyện này thôi.”

Rentaro ngẩng đầu nhìn chằm chằm vào bảng điện tử. Cậu cảm thấy thương hại cho con Scorpion đó. (editor: vì nó phải solo với 1 thằng cuồng Enju =)) )

Xin lỗi vì tự dưng mi đã bị triệu hồi trong vô nghĩa, nhưng bọn ta phải THẮNG TRẬN NÀY!!!

Năng lượng, trên bờ vực của sự biến động, đã tạo động đất làm rung chuyển cả cơ sở.

Black Bullet v1 307

Chàng trai nắm lấy thanh gậy thêm một lần nữa, Enju cũng đặt tay lên tay cậu. Cả hai đều đặt ngón tay lên cò súng.

Rentaro nhắm mắt lại.

Không hiểu vì sao, nhưng cậu cảm thấy nhẹ nhõm. Cậu không còn cảm giác mình sẽ bắn hụt.

“Enju”

“Vâng.”

Cả hai cùng siết cò.

Có một cảm giác không thể diễn tả được, cậu không biết bên trong hay bên ngoài cơ thể thấy nhẹ nhàng hơn. Cậu dường như đã mất hoàn toàn khái niệm về không gian và thời gian.

Ngay sau đó, ánh sáng bao trùm lất tất cả như đang ban phước cho vạn vật trên cõi đời này.

Chú thích Sửa đổi

  1. Hội Đồng An Ninh Quốc Gia Nhật Bản
  2. UAV
  3. silica gel
  4. crom
  5. Tranzito: link kiện điện tử, đóng nhiều vai trò như khóa điện tử hay bộ khuếch đại
  6. Graphene là kim loại cứng nhất thế giới hiện giờ
  7. mắt nhân tạo
  8. cánh tay nhân tạo
  9. chân nhân tạo
  10. cảm ơn thần linh, đại khái là vậy :v
  11. Lực G: lực G lớn sinh ra khi đột ngột di chuyển, nói đơn giản, ví dụ mình bị lực 3G tác động, mình sẽ cảm thấy như bản thân nặng gấp 3 lần
  12. tên Kagetane gọi Repulsion Field
  13. Sigma
  14. Flashbang
  15. Decibel
  16. Candela là đại khái đơn vị đo cường độ sáng, 1 ngọn nến phát ra ánh sáng cường độ 1 candela, nên chắc mọi người có thể hình dung 2 triệu candela nó sáng chói cỡ nào ha
  17. thuần việt 100% là bộ gõ :v
  18. Endless Scream nhìn ngầu hơn anime hén
  19. Endless Scream vs Unebiko Ryu
  20. Adrenaline: Một loại hoocmon tiết từ thận, có tác dụng tăng nhịp tim và sức mạnh cơ bắp
  21. đọc là in giên cọc tây nha, dù thằng edit này thích chế là in zên cụt tay hơn :v
    Inzen Kokutei Unlimited Burst
  22. đại khái nó trông như này, cho mấy bác có sức tưởng tượng kém
    Inzen Kokutei

  23. Inzen kkkt
  24. VX là 1 loại chất độc thần kinh, là 1 trong 5 vũ khí hóa học nguy hiểm nhất
  25. Ví dụ
    Simple-Circle-Progress-Indicator-Plugin-with-jQuery-CSS3-Progress-Circle
  26. LadderHeaven
  27. thiên lý nhãn
  28. Hiển thị tổng quát trên bảng là một con quái thú khổng lồ đi bằng 2 chân, vụng về
    012
    013

  29. Kham-pha-ten-lua-dan-dao-lon-nhat-lich-su-loai-nguoi-hinh-9



Lời bạt Sửa đổi

Rất vui được gặp mọi người. Tôi là Shiden Kanzaki. Để giải thích ngắn gọn, đây là câu chuyện về 1 nam-chính-là-học-sinh-làm-Dân-cảnh cùng với 1-bé-loli-10-tuổi. Như đã đề cập trên Shogakukan, với những tác giả ở trình độ như tôi, thì sẽ có vô số các lời mời xuất bản sách---- à.. ừ… thực ra điều này là bất khả thi. Tôi đã phải cầm bản thảo trong tay, liên tục mè nheo "Làm ơn xuất bản nó, làm ơn xuất bản nó" trong khi lăn lộn khắp văn phòng của nhà xuất bản Dengeki Bunko, túm lấy chân Kurosaki-san và nhìn anh ta bằng ánh mắt của 1 con mèo con. Và cuối cùng, chúng ta có quyển sách này

-Về tiêu đề của truyện

Thật sự là tôi không có nghĩ nhiều về nó, tôi chỉ đơn giản là gộp màu yêu thích của tôi lại cùng tên bộ phim tôi yêu thích nên tôi đã có thành quả cuối cùng là “Black Memento”. Người quản lí đã không hài lòng từ lúc đầu rồi, vì thế, với cương vị là tác giả, tôi liên tục bị gọi vào, nên tôi đã trả qua một cuộc chiến dai sức, bắt họ phải xuất bản dưới cái tên này, và không ngờ tới đòn phủ đầu mà họ đưa ra bằng một cuộc gọi lúc nửa đêm. “Tự đề này như sh*t”. Khi mà Kanzaki nhận ra điều này, cậu ta đã ngay lập tức thay đổi nó lại cho tốt hơn và chúng ta đã có cái tựa cho tác phẩm này.

-Và về đôi súng ngắn.

1 người sử dụng súng, và hóa ra đó lại là xạ thủ súng ngắn dở tệ nhất lịch sử

Dành cho những ai đã đọc qua cuốn sách và phần kết của nó, hãy nghĩ là bạn đã bị lừa và đọc lại phần chính của câu chuyện, và bạn sẽ chắc chắn hơn về việc mình đã bị lừa.

Tác phẩm này là một hình thức giải trí với một thiên đường dành cho lolicon, lễ hội khoe vếu, đấu súng 1 cách ngớ ngẩn và boxing với nhau cũng một cách đầy vô nghĩa. Tôi thật sự thứ lỗi và mong bạn sẽ không đọc qua thứ này nữa.

Và cuối cùng, ehm, tôi nghĩ nên viết gì đó nghiêm túc một chút.

Tôi rất chân thành cảm ơn và cũng xin lỗi biên tập viên Kurosaki-san, một người tốt bụng đã cho tôi cơ hội này. Saki Ukai, người đã tôn vinh tác phẩm này bằng những hình vẽ minh họa. Người trưởng biên tập mà luôn nói chuyện mặt đối mặt với tôi mỗi khi có một vấn đề nào đó xuất hiện. Và cũng với những người đã tham gia vào việc xuất bản cuốn sách này.

Cuối cùng, tôi xin cảm ơn những độc giả đã dành thời gian quý báu của mình để đọc lời bạt này.

Tôi rất lấy làm vinh dự, và rất hân hạnh được gặp mọi người.

Tôi thực sự rất vui khi được gặp mọi người qua cuốn sách mà mọi người đang đọc.

Và tôi hi vọng những độc giả đã đọc tác phẩm của tôi sẽ được chúc phúc bởi Chúa.


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.