FANDOM


Chương 2 - Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới Sửa đổi

Project - New World Creation, Cover

Part 1 Sửa đổi

Tiếng nước rơi tóc tóc nhịp nhàng xuống 1 vũng nước vang lên gần đó.

Tiếng lũ ve sầu vang lên ra rả ở đằng xa.

Có mùi hăng của sắt gỉ. Không khí cọ xát vào da có hơi ẩm ướt, nhớt nhát và ngột ngạt.

Mình đang ở đâu? Satomi Rentarou cảm thấy lưng cậu đang áp vào một bề mặt cứng.

Cậu còn không biết mình đã ngủ bao lâu rồi. Đã tới lúc để tỉnh dậy. Cậu vẫn còn nhiều chuyện phải giải quyết. Việc gì đó rất quan trọng...

Cậu cố gắng vặn người, rồi nhận ra 2 tay gần như không thể tự do di chuyển. Mỗi khi cậu cố di chuyển cánh tay, tiếng kim loại vang lên lanh canh. Cả 2 tay đều đau nhức.

Nơi nào đây?

Câu trả lời cơ bản nhất xuất hiện trong đầu chàng trai.

Mí mắt của cậu nặng như chì. Nhưng bất luận có khó khăn cỡ nào, cậu vẫn cố chớp mắt. Giữa bóng tối, cuối cùng khung cảnh xung quanh bắt đầu trở nên rõ ràng 1 cách chậm chạp.

Đầu tiên cậu thấy gạch lát sàn màu xanh biển. Cậu đang ngồi trên chúng.

2 tay đều không thể di chuyển, treo lơ lửng trên không.

Cậu ngoái cổ nhìn 2 tay. Cả 2 cổ tay đều bị siết lại bằng còng khóa vào cái ống sắt gỉ sét. Lưng Rentarou dựa vào một bồn tắm.

Cậu đang bị còng tay vào 1 cái ống kế bồn tắm. Căn phòng này rộng tầm 3 tấm tatami[1], làm cho cả việc duỗi chân cũng thấy khó khăn.

Đây là phòng tắm nhà người khác?

Rentarou cuối cùng cũng nhận ra tình huống hiện tại nhưng cậu không biết chuyện gì sẽ xảy ra kế tiếp.

Ai đã giam mình và mục đích là gì?

Đầu óc chàng trai còn lờ mờ. Nhưng có 2 thứ cậu nắm được.

Trước hết, Diêm Vương và Hà Bá[2] đã cho cậu lên đây[3]. Thứ hai, chắc chắn họ đủ tốt để không giao cậu cho cảnh sát bắt. Cậu chắc sẽ dậy trên chiếc giường bệnh viện hoặc thứ gì đó đại loại như vậy nếu đang nằm trong tay chính quyền.

Nhìn xuống bụng, cậu nhìn thấy nhiều lớp băng cứu thương được quấn chặt dưới áo sơ mi. Đơn giản, cậu được chăm sóc. Căn phòng tắm tối như hũ nút và chỉ có 1 ánh sáng le lói từ cánh cửa trượt. Hình như bên ngoài có đèn sau lớp kính phủ mờ[4] nhưng nó mờ căm.

Gắng sức vặn người, 1 cơn đau nhói lên ở sườn lan ra khắp người chàng trai.

"Có ai không...?"

Cậu hét lên bằng giọng tuyệt vọng. Có tiếng bước chân. Một bóng đen xuất hiện ngay trước tấm kính rồi cánh cửa trượt mở ra.

"Ngươi dậy rồi."

Thứ đầu tiên ập vào mắt cậu là cặp chân mảnh khảnh, hay đúng hơn, phải gọi là quá mảnh dẻ.

Ngước lên, Rentarou thấy tứ chi của cô bé mảnh mai đến độ chỉ cần 1 cú chạm nhẹ nhất cũng khiến chúng gãy vụn. Cặp quần short denim[5] cùng áo 3 lỗ[6] khoác áo khoác American Apparel[7] bên ngoài. Ánh mắt nghiêm nghị dưới mái tóc kiểu bob[8]. Sâu thẳm trong đôi mắt sắc nhọn đó, cơn thịnh nộ đang cháy âm ỉ.

Một cô bé với vẻ mặt lạnh như băng.

"Ngươi có biết ta là ai không?"

Rentarou chầm chậm gật đầu. Cậu tuyệt vọng lục tìm trong cái đầu đang căng như chão của mình cái tên của cô bé trước mặt------

"Em chắc là... Kouro Hotaru? initiator của Suibara."

Hotaru khẽ gật.

"Ngươi có biết lý do mình bị giam ở đây?"

Rentarou nhìn quanh phòng tắm chật chội lần nữa.

"Chịu."

Kí ức của cậu dừng lại ở lúc bị bắn tỉa và rơi xuống nước.

Do cậu không chết đuối, tức là có người đã vớt anh lên.

Suy ra từ đó, cô bé đã cứu cậu và-----

Cạch.

1 nòng súng, đen hơn cả cái chết, bỗng nhiên chắn hết tầm mắt Rentarou.

Khẩu súng lục đang chĩa vào trán cậu.

"Ngươi có lời trăn trối gì không?"

"Em là người làm lật xe?"

"Đúng."

Cô bé trả lời với ánh mắt lạnh lùng và vô cảm. (Kuudere confirmed)

"Tại sao?"

"Báo thù cho anh Kihachi."

"Em bình tĩnh ghê ha."

"Ngươi có biết ngươi đã bất tỉnh bao lâu không? 3 ngày. Đã 3 ngày rồi, nên ta mới bình tĩnh nổi."

"Sao không giết anh luôn đi?"

"Ta muốn nghe ngươi nhận tội."

Không hề chớp mắt, Hotaru nhìn trừng trừng vào Rentarou.

"Anh không có giết Suibara."

"Bớt đùa."

Tự thân câu trả lời rất bình tĩnh nhưng màu đỏ rực xuất hiện trên đôi mắt đen của Hotaru. Búa gõ đạn đã nghiêng về phía sao và tay cầm kêu cót két bởi áp lực quá lớn.

Sự hận thù bao trùm lên cơ thể mảnh mai.

"Ngươi sợ chết à?"

"Em chưa nghe câu có gì nói đó à? Anh không—"

1 chấn động mém nghiền vỡ hàm dưới của Rentarou. Lúc chàng trai nhận ra, đầu cậu đã bị ấn ngửa lên. Cậu có thể thấy xương hàm mình bị rạn. Mùi máu hoen gỉ lan rộng trong khoang miệng. Sau 1 lúc thất thần, cậu nhận ra Hotaru đá vào cằm mình bằng mũi chân.

"G-Gah...."

Trừng mắt nhìn Hotaru, cậu nhổ một chiếc răng ra. Nó lăn trên sàn, để lại một vệt máu trộn lẫn với nước bọt.

Hotaru lườm Rentarou như 1 tên đồ tể nhìn con lợn.

"Ta không nghe rõ."

"Đã bảo là anh không có giết—"

Lần này, cậu bị đá vào vết thương ở sườn.

"Gah... Guh!"

Bị bàn chân cô bé đạp lên, vết thương tạo nên cơn đau dữ dội tưởng chừng làm não cậu chảy ra.

Khẩu súng ngắn của Hotaru chĩa vào đầu Rentarou lần nữa.

"Đủ rồi. Ta không có hứng chơi SM[9], nên đây là lần cuối. Nếu ngươi không thành thật thú tội, ta sẽ giao ngươi cho cảnh sát. Nhưng nếu ngươi nói dối, ngươi sẽ lên bàn thờ với 1 cái lỗ thông gió giữa lông mày. Suy nghĩ cho kỹ trước khi trả lời—Ngươi muốn sống hay muốn chết?"

Rentarou tiếp tục nhìn Hotaru trong khi lẵng lẽ gật đầu.

"Thế ta hỏi câu này. Ngươi có thấy hối hận vì đã giết anh Kihachi? Anh Kihachi là người bạn tốt nhất của ta, nhưng ngươi lại giết anh ấy bằng 1 trò lừa gạt. Ngươi có thấy 1 chút ăn năn? Trả lời ta!"

Phạm nhân bị gửi đến tòa án Enies Lobby[10] là như này sao. Rốt cuộc, con bé chỉ muốn nghe thứ nó cần nghe, mà không xét tới khả năng Rentarou vô tội thật.

Vấn đề là nó lại nghiêm túc. Nếu Rentarou nói mình vô tội, thì ăn chắc 1 phát súng ngay đầu.

Cứ tự thú để được sống đi—Lời nói của thiên thần vang vọng trong đầu Rentarou. Con nhóc này khác gì tụi cớm. Chỉ có thiểu năng mới tin vào những người này.

Sau 1 chút do dự, Rentarou đưa ra quyết định và nhìn thẳng vào mắt Hotaru. Từng từ một, anh dõng dạc nói:

"Tin anh đi. Anh không giết ai cả. Thật đấy."

Tiếng súng vang lên trong phòng tắm.

Ping! Vỏ đạn rơi xuống sàn và nảy vài lần. Cuối cùng, sự yên lặng ngự trị.

Khói trắng thoát ra từ nòng súng.

Chầm chậm xoay đầu, Rentarou thấy viên đạn ghăm vào trong bồn tắm, ngay sát anh.

Quay lưng với anh, Hotaru lấy diện thoại ra khỏi túi quần và quay số.

Sau 1 lúc, cô bé nói "Ồ, cảnh sát ạ?" và liếc Rentarou, nhìn lên trần và tiếp tục:

"Cháu tìm thấy tên tôi phạm lolicon Satomi Rentarou và bắt giữ hắn vì nghĩa vụ công dân... Vâng, không, đây không phải đùa. Thật đấy."

Cô bé mau chóng báo cáo tên và địa chỉ nhà, cúp máy trước khi nhìn lại Rentarou.

"Dù có nghi ngờ, cảnh sát vẫn sẽ tới. Chỗ này không xa đồn cảnh sát, chỉ 5 phút thôi

Hotaru khuỵu xuống ngang tầm mắt Rentarou trong khi anh bị còng tay.

"Ta sẽ nghe câu chuyện của ngươi. Nhưng chỉ tới khi cảnh sát tới. Khi họ tới ta sẽ thả ngươi."

"Giết anh lẹ hơn mà?"

"Ngươi chẳng đáng giết. Ta sẽ khiến ngươi chết trong nhục nhã."

"Thế em nghe cảnh sát nói gì?"

"Ngươi gọi anh Kihachi ra rồi giết để lấy tiền."

Rentarou xém bật cười nhưng chỉ có thể ho sằng sặc. Sau khi nhổ máu ra, anh trừng mắt nhìn Hotaru và đáp:

"Tưởng cảnh sát bảo anh bị Suibara tống tiền nên giết để bịt miệng chứ."

"Rác rưởi. Anh Kihachi không bao giờ làm chuyện đó."

"Thì Suibara có đe dọa anh đâu. Anh cũng chả có hơi mà đe với dọa. Giờ sao đây? Em thì biết bao nhiêu chứ? Có cả lô khoảng trống trong câu chuyện. Không biết em thì sao, chứ anh cá chắc trong nội bộ cảnh sát có kẻ phản bội. Em không thấy đáng ngờ sao? Không thấy gì sai sót hả?"

"...Còn 4 phút."

"Anh chắc phải xin lỗi em quá. Dù sao anh cũng không cứu được Suibara. Lúc cậu ta tới tìm anh, thì cậu ta đã rất căng thẳng rồi. Nếu anh kêu cậu ta nói hết ra ngay lần gặp đó, anh đã gánh được chùm tạ mà Suibara mang. Anh xin lỗi lần hai vì đã bỏ lỡ cơ hội."

"Câm miệng."

"Nè nhóc, quan tòa còn nghe lời khai của 2 bên trước khi đưa ra phán quyết hoặc bồi thẩm đoàn quyết định còn gì? Em đã nghe phiên bản của cảnh sát, thì giờ cũng phải ngoáy tai mà nghe lời biện hộ của anh chứ. Nhưng 5 phút thì không đủ. Anh mong em cho anh cơ hội."

"Cơ hội?"

Hotaru không thể không rướn người về phía trước. Rentarou thận trọng tiếp tục:

"Có người gài anh. Không chỉ anh là mục tiêu của bọn chó đó, mà còn cả Công Ty Dân cảnh Tendou. Anh sẽ không thành con rối. Anh phải tóm được chúng. Muốn tham gia chứ?"

"Ngươi muốn trốn thoát sao?"

"Nếu em còn nghĩ vậy, giao anh cho cảnh sát đi. Còn muốn nghe thêm chi tiết, thì cho anh thêm thời gian. Có muốn biết sự thật không nhóc? Ngay từ đầu, anh đã chấp nhận yêu cầu của Suibara. Cậu ta nắm trong tay bí mật gì đó và muốn giải trình nó trực tiếp với Seitenshi Điện Hạ qua anh, nhưng lại bị giết. Chắc chắn có 1 âm mưu nào đó."

"...Còn 2 phút."

"Giả dụ không có kẻ chủ mưu, em giết anh anh cũng chả trách. Có muốn phanh thây, hỏa thiêu hay gì gì cũng được, cứ chiên cứ hấp theo ý thích."

"Ngươi... nghiêm túc sao?"

Rentarou nhìn lại vào mắt Hotaru và gật đầu.

"Tin anh đi, tin người mà Suibara tin tưởng. Xin em đó."

Mất 1 lúc, 2 người nhìn nhau mà không nói câu nào. Sự yên lặng gần như khiến người ta ngộp thở. Mỗi khi giọt nước trượt từ vòi nước và rơi xuống gạch lát sàn cạnh chân Rentarou, chúng phát ra tiếng nước nhỏ giọt.

Khi Hotaru định cất lời, chuông cửa reo lên 1 cách vô tâm. Cảnh sát đã đến.

Rentarou nhắm mắt, tuyệt vọng cố gắng kìm nén cơ thể run lên liên tục. Hết giờ sao?

Với đôi mắt không cảm xúc, Hotaru đứng dậy và bước ra phòng tắm.

Do cánh cửa trượt không đóng hẳn, Rentarou có thể thấy chi tiết sự việc bên ngoài phòng tắm.

Có vẻ căn phòng khá gần cửa chính. Sau khi ra phòng tắm, Hotaru liền tháo khóa xích để mở cửa cho người ngoài.

Rentarou có thể thấy Hotaru từ góc độ này nhưng không thể thấy các cảnh sát viên đứng ngoài cửa.

"Cháu đã gọi cảnh sát à?"

Nghe thấy tiếng nói, Rentarou liền thấy 1 cơn lạnh chạy dọc sống lưng.

"Vâng."

"Uh, vậy—Để tôi nói. Cháu thật sự bắt được Satomi Rentarou sao?"

Rõ ràng có giọng nói chất chứ sự ngờ vực của 1 cảnh sát viên khác.

Chắc là 1 cặp đồng sự.

'Vào đi. Hắn ta ở trong phòng tắm.' Rentarou đoán Hotaru sẽ nói câu đó và buộc phải nhắm mắt lại.

"....Xin lỗi, chỉ là trò đùa thôi. Cháu không ngờ cảnh sát lại đến thật."

Thấy Hotaru cúi đầu với vẻ mặt xấu hổ, như 1 cách hối lỗi, Rentarou xém thốt ra "Hở?"

2 cảnh sát không hề tức giận mà chỉ trả lời nhẹ nhàng:

"Được rồi, để chú xác nhận. Báo đài đã đưa tin Satomi Rentarou có thể còn sống. Nhưng dù có vậy, trẻ con cũng không nên nói dối người lớn chứ?"

Bộ đôi cảnh sát chọn thái độ khoan dung đối với lời xin lỗi thừa thãi của 1 đứa trẻ tinh nghịch. Sau khi hỏi vài câu, họ rời đi.

Vứt đi vẻ mặt xấu hổ, Hotaru lấy lại vẻ mặt đơ như cây cơ và bước đến Rentarou. Khuỵu 1 gối xuống, cô bé lấy chìa khóa trong túi ra, tra vào còng tay của Rentarou và xoay.

"Tại sao...?"

Với tiếng lách cách từ cặp còng, Hotaru đáp mà không nhìn vào cậu.

"Vì anh không phải hung thủ, phải không?"

Rentarou không thốt nên lời.

Dĩ nhiên, cô bé đúng. Nhưng cho tới thời điểm này, không có 1 ai lắng nghe Rentarou dù anh có kêu gào tới mức nào đi nữa.

Mắt rưng rưng những giọt lệ nóng hổi, Rentarou lau nước mắt bằng cùi chỏ đã được tự do.

Không lâu sau, cặp còng tay rơi xuống kêu loảng xoảng.

Xác nhận tay mình không sao, Rentarou gắng sức đứng dậy. Tuy nhiên, cậu không thể đứng thẳng do đầu gối vẫn còn rung bần bật.

Lẳng lặng, Hotaru ra hiệu muốn giúp cậu bằng vai.

Rentarou quyết định không ra vẻ mạnh mẽ và chấp nhận vòng tay quanh cổ cô bé.

Ngay khi cậu rời phòng tắm, tiếng ve sầu đánh vào màng nhĩ tăng lên sau 1 quãng tám.

Bên ngoài lớp kính phủ mờ là 1 căn bếp. Do kích thước nhỏ của căn hộ, nó trông rất bừa bộn.

Vì bị nhốt trong phòng tắm, Rentarou không chắc, nhưng bên ngoài hình như trời đã sáng. Đèn chiếu sáng trong nhà rất tương phản với môi trường bên ngoài. Vì vài lý do, Rentarou chồng khung cảnh này lên cảnh nhà Satomi[11].

Sau khi lướt mắt qua đống báo và tạp chí vung vãi trên sàn, Rentarou thấy toàn bộ đều có liên quan đến vụ Rentarou giết Suibara.

Tiêu đề giật gân gồm "Vị Anh Hùng Sa Ngã" hay "Satomi Rentarou bị bắt", vân vân cũng như mọi hãng truyền thông đều hoạt động hết công suất.

Quay lại lúc Đại Chiến Kantou Đệ Tam kết thúc, Rentarou cũng được giới truyền thông đặc biệt chú ý. Cậu cũng không ngờ mình là tâm điểm dư luận lần nữa trong vòng chưa tới 1 tháng, bằng cách thức này.

Nghe thấy âm thanh kỳ lạ từ máy lạnh đang chạy, Rentarou nhận 1 chiếc giường kim loại ọp ép để ngả lưng. Cái chăn cậu đắp rất cứng.

Nhìn lên trần, có thể thấy dấu vết mưa dột khắp trên đó. Giấy dán tường tróc ra và phai màu.

Anh bỗng chốc có 1 câu hỏi. Đây chắc chắn là 1 căn chung cư cũ nhưng dù có nhìn nó bao nhiêu lần, nó vẫn chỉ được thiết kế cho 1 người ở. Không phải Suibara sống cùng em ấy sao?

Đặt mối ngờ vực của mình sang bên, Rentarou đặt lưng xuống giường, tháo áo sơ mi và băng dính để kiểm tra vết thương trên bụng.

Đập vào mắt cậu là vết thương kinh khủng đến mức người ta chắc phải tưởng khổ chủ của nó bỏ xác từ lâu rồi. Máu đã ngưng chảy nhưng vùng bùng bị đã cháy đen..

"Em cầm máu bằng cách nào?"

"Em áp 1 cái chảo nóng lên."

"Hèn chi có mùi khét. Ra là thịt nướng."

Hotaru hơi mở lớn mắt và thở dài.

"Anh còn sức giỡn à. Em không biết có phải do hên hay không, nhưng viên đạn bắn xuyên qua cơ thể anh."

"Dĩ nhiên là anh hên."

"Em thì không."

Mặc dù sự tức giận làm cô bé hất cằm lên và trả lời lạnh lùng, Hotaru vẫn nheo mắt và liếc anh từ 1 bên.

"Cơ thể anh khá thú vị."

Theo ánh mắt cô bé, Rentarou nhìn xuống nghĩa thủ[12] và nghĩa túc[13]. Sau khi phóng thích chúng khi bị bao vây trong khách sạn, lớp da nhân tạo bị phá hủy, phô ra các chi màu đen bên dưới.

"Đó là gì thế?"

"Suibara không nói à? Đây là vũ khí riêng anh có được từ Kế Hoạch Chế Tạo Tân Nhân Loại."

Mắt Hotaru tròn hơn nữa.

"...Em tưởng đó là truyền thuyết đô thị."

Rentarou không thể hiểu được phản ứng của cô bé.

"Vậy chắc em không biết gì về Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới và Dự Án Thiên Nga Đen nhỉ?"

Hotaru làm 1 cái nhìn bối rối trong khi nghiêng đầu. (*nosebleed*)

À phải. Suibara không cho em ấy biết những thông tin nguy hiểm để trách việc em ấy liên quan đến chúng. Chả phải em ấy không bị ám sát giống cậu ta sao? Nếu như cô bé có cùng những thông tin như Suibara, thì chắc chắn khả năng bị đưa vào danh sách ám sát là 100%. Để cho cô bé này sống sót cũng hợp lý. Lũ khốn kiếp đã giết Suibara chắn đã có kết luận để em ấy yên cũng không sao.

Lúc này, Hotaru ném bộ sơ cứu lên. Trong đó là tác nhân tăng cường quá trình trao đổi chất đã cứu Rentarou không biết bao nhiêu lần, chất kết dính sinh học tên là sợi huyết[14].

Đây là 1 trong những thứ Dân Cảnh rất thích để tăng tốc độ lành vết thương. Dù nó không kì diệu như ma thuật và vật phẩm hồi máu trong game RPG yêu thích của Enju, tốc độ lành vết thương vẫn vượt xa bình thường. Trong khi chịu dựng cơn đau kịch liệt trong bụng, Rentarou nheo 1 mắt khi cậu sử dụng sợi huyết lên viết thương và băng nó lai bằng khăn bông y tế sạch.

Sau khi xác nhận rằng mình đã thoát khỏi tử thần, bụng của Rentarou bắt đầu biểu tình. Cậu đành vác mặt dày xin Hotaru ít cháo loãng để giảm đi sự cồn cào trong dạ dày.

Bị bỏ đói 3 ngày nhưng hệ tiêu hóa của cậu không đến nỗi bị suy yếu quá mức. Ít nhất là có thể nuốt trọn bánh mì nướng và cháo mà không ói ra. Bánh mì nướng loại chỉ nướng 1 chút trên bề mặt và không dùng mứt. Nhưng mỗi lần cắn, vị tinh bột lan ra khắp miệng cậu như vị của thiên đường.

Vì vài lý do, Rentarou xém nữa là đã khóc. Thức ăn ở trại giam không tệ nhưng Rentarou thấy như thể mình không ăn những món ăn bình dân mà như cao lương mỹ vị này suốt nửa cuộc đời.

Sau khi lấp đầy bụng, Rentarou từ từ nằm ra giường với sự thoả mãn.

Chiếc chăn cứng ngắc cùng với chiếc giường sắt cũ kỹ ọp ép thoải mái như chiếc giường dành cho Thần Linh. Rentarou gần như chìm sâu trong vùng đất mộng mơ nhưng giờ vẫn không phải lúc để ngủ.

Vì tình huống đang có những dấu hiện chuyển biến.

Trận hỗn chiến ở Magata Plaza Hotel cứ như đã xảy ra lâu lắm rồi. Nhưng khi nhớ lại mình đã bị đùa giỡn tại đó và tất cả những ký ức đau khổ cay đắng, cơn thịnh nộ của Rentarou lại bùng lên.

Rentarou rất nhớ Enju, cô bé bị IISO bắt đi, và Tina, người bị tước đi tự do, rất nhiều.

Tên trẻ trâu ở khách sạn tự xưng mã danh là Darkstalker—Mitsugi Yuuga—đã tiết lõ rất rõ ràng là cộng sự kế tiếp của Enju sẽ là "Máy Chém Bằng Hữu" còn Tina thì sẽ bị tử hình. (Đúng là đào tẩu 1 giờ, được sàng thông tin)

Rentarou rất lo lắng về tình hình sau 3 ngày.

"Em vẫn chưa tin anh hoàn toàn, nhưng tới lúc anh nói cho em biết mọi chuyện rồi."

Ngồi cạnh giường, liếc nhìn anh, Hotaru cất lời với vẻ vô tâm.

"Được, nhưng anh nên bắt đầu từ đâu..."

Rentarou ngước lên và thuật lại thỉnh cầu cậu chấp nhận từ Suibara, cậu bị bắt như thế nào, và những gì xảy ra tới khi cậu đào tẩu khỏi khách sạn[15]. Sau khi nghe xong, Hotaru đặt tay lên cằm và nghĩ ngợi chăm chú.

"Tức là, anh Kihachi bị 1 tổ chức bí mật trừ khử vì anh ấy nắm được thông tin về Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới và Dự Án Thiên Nga Đen sao?"

"Em tin chứ?"

"Nó phực tạp hơn hẳn câu chuyện hư cấu nhạt nhẽo của cảnh sát. Vả lại, em cảm thấy Anh Kihachi có điều giấu em. Dù có là ác mộng em cũng không nghĩ mọi chuyện lại nghiêm trọng như vầy..."

Lũ cớm đã cười vào mặt cậu khi cho rằng cái giả thiết đó là vô lý nhưng giờ đã có người tin vào nó. Ngoài sự hạnh phúc, Rentarou cảm thấy ngạc nhiên nhưng Hotaru không mất cảnh giác. Bằng đôi mắt dè chừng, cô bé nhìn cậu và nói:

"Anh định làm gì kế tiếp?"

"Em nghĩ sao?"

"Người tên Hitsuma chắc có liên quan đến tên sát thủ."

"Đương nhiên."

Yuuga đã tiết lộ ở khách sạn.

'Satomi, bọn tôi muốn dùng cậu làm vật tế sống. Tina Sprout sẽ bị xử tử. Tendou Kisara nguôi ngoa chuyện cũ, trở thành em hàng của bọn tôi và giải quyết tộc Tendou. Promoter tiếp theo của Aihara Enju đã được quyết định. Máy Chém Bằng Hữu. 1 Promoter còn kinh khủng hơn cơn ác mộng tồi tệ nhất của cậu. Chừng nào cậu được xét có tội, chừng đó mọi thứ sẽ hoàn hảo.'

Tendou Kisara nguôi ngoa chuyện cũ, trở thành em hàng của bọn tôi và giải quyết tộc Tendou—Đó là vấn đề. Kisara không đần thối tới độ bị kẻ thù điều khiển, trừ phi cô đặt niềm tin vào 1 chàng hoàng tử Hàn Xẻng đến mức độ nhất định hoặc kẻ thù có khả năng điều khiển tâm trí, sự việc sẽ có bước ngoặt khác. Cứ tra những đối tượng khả nghi tiếp xúc với Kisara gần đây, phạm vi tự động thu hẹp lại.

Đặt giả thiết Hitsuma là thành viên trong tổ chức đối địch, "chàng ta"[16] sẽ có cơ hội lấy được những thông tin về Rentarou chỉ Kisara biết, rồi gài người mai phục.

Hitsuma đã tạm hoãn việc cấp lệnh cho cảnh sát và phái Yuuga đến trước khi bao vây khách sạn đúng lúc.

Thế thì những gì xảy ra hôm đó trở nên rất chi là hợp lý.

Dù Rentarou không nghĩ Kisara có thể dễ dàng tiết lộ thông tin, nhưng xem xét mọi chuyện 1 cách khách quan, thì Kisara đã thành con hàng của Hitsuma rồi...

Nhắm chặt mắt, Rentarou siết chặt nắm đấm đến mức nó sắp rỉ máu.

Cứ tưởng tao có thể an tâm mà giao Kisara cho mày, Hitsuma. Cô ấy cũng tin tưởng mày.

Cậu nghiếng răng đến độ phát ra tiếng ken két.

Vậy mà mày dám lợi dụng cô ấy. Tao phải thiến mày mới hả cơn giận này được.

Đang suy nghĩ sâu xa, Hotaru ngước lên là tiếp:

"Em sẽ giết gã Hitsuma đó và cả tên Darkstalker, tên có khả năng là hung thủ thực sự cao nhất."

"Không được."

Hotaru tỏ vẻ phật lòng.

"Tại sao?"

"Nó không giải quyết được gì. Nếu em may mắn, em sẽ dính 2 tội danh giết người và tội tấn công 3 cán bộ cùng với tội phá hoại tài sản[17]."

"Đối phương chơi điếm[18] trước, nên chúng ta có cần do dự mà chơi thủ đoạn ngược lại không?"

Rentarou nhận ra Hotaru y chang 1 người và người đó rất quen.

'Satomi, mọi thứ đã rõ ràng với mình rồi. Sau Vụ Khủng Bố của Hiruko Kagetane, cậu không thể trừng trị kẻ chủ mưu, Tendou Kikunojyo. Sau vụ Bắn Tỉa Seitenshi, cậu cũng không làm gì được Saitake Shougen. Còn mình thì lại trừng trị được thủ phạm chịu trách nhiệm cho Đại Chiến Kantou Đệ Tam, Tendou Kazumitsu. Cậu có biết sự khác biệt không?'

'Cậu vẫn chưa hiểu sao? Chính nghĩa không tốt đẹp gì cả. Cậu không thể đối đầu với cái ác một mình nếu dựa vào chính nghĩa. Thay vào đó, cậu phải dựa vào "cái ác tuyệt đối" còn tàn bạo hơn cả cái ác. Đó là thứ sức mạnh mình sở hữu.' (trans: Sau khi nói được mấy lời này mà không xác định được sau này Rentarou sẽ là kẻ thù của mình thì con Kisara này bị ngáo đá quá nặng rồi, haizzzzzz)

"Sai lầm, sai lầm trầm trọng. Có trả đũa chúng thì em cũng phải lôi chúng ra ánh sáng mà bắt chúng trả giá. Với lại, anh không đáng làm bạn Suibara nếu em thành tội phạm."

"Được rồi. Vậy anh nói xem ta phải làm gì?"

"Thu thập chứng cứ về Dự Án Thiên Nga Đen và đem nó ra ánh sáng, rồi tóm gọn lũ khốn đó. Thế thì không chỉ Hitsuma mà cả tổ chức phải đi ăn cơm nhà nước qua ngày, nếu chúng hên."

Và chừng nào thần linh còn phù trợ họ, tóm tên hung thủ thực sự sẽ chứng minh Rentarou vô tội.

Nhưng theo tự nhiên, điều này không dễ. Suibara đã bị ám sát vì cố gắng tiết lộ Dự Án Thiên Nga Đen cho Rentarou. Ngoài anh ra, cả Tina, Kisara và Enju cũng bị liên lụy.

Không rõ kẻ thù biết bao nhiều về 2 người họ nhưng chừng nào không tìm thấy xác Rentarou dưới sông, cuối cùng chắc chắn chúng sẽ tiếp tục truy sát.

Lúc đó, những kẻ săn đuổi Rentarou không chỉ lũ cớm mà còn lũ đặc nhiệm cơ giới hóa đáng sợ từ Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới, phiên bản nâng cấp của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại.

Nói thật, có bao nhiêu mạng cũng không đủ.

Nguy hiểm rình rập. Bị cô lập. Tình huống đã tệ hết mức có thể.

Nếu được, Rentarou không muốn Hotaru, người rất có thể được Suibara xem như con gái, gặp nguy hiểm.

"Mong anh không hiểu lầm..."

Vẫn vô cảm, đôi mắt băng giá của Hotaru chớp vài lần dưới mái tóc nâu.

"Em phải báo thù cho anh Kihachi. Anh chỉ là mồi nhử."

"Mồi nhử?"

"Phải đấy. Nếu chúng biết anh còn sống, mùi máu của anh sẽ thu hút rất nhiều kẻ thù. Quá tiện. Em chỉ việc giết hết những kẻ muốn giết anh."

Cô bé nhấc lại áo khoác lên. Rentarou tưởng cô bé chỉ chắp tay sau lưng nhưng cô bé đó lại rút ra 2 cây súng màu đen chỉ 1 khắc sau.

"Giờ thì em đã có thể chiến đấu để trả ơn anh Kihachi."

Rentarou không thể không thở dốc, không nói nên lời. Dù ngón tay cô bé không nằm trên cò súng, 1 khắc bất cẩn sẽ để lại kết quả là 1 phát đạn ngay người.

Lần đầu gặp Hotaru, anh đã có cãm giác mơ hồ rằng cô bé rất giỏi dùng súng. Dó đo, đây là cách cô nhóc chiến đấu. Cặp súng của Hotaru là Gold Cup National Match phiên bản M1911[19], chuyển thể từ vũ khí phụ[20] chuẩn chế tạo bởi Công Ty Chế Tạo Colt[21]. Dù thiết kế của nó không hợp để dùng song súng, đôi tay nhỏ nhắn của cô bé vẫn cầm chúng dễ dàng. Cũng do vẻ ngoài thanh nhã của súng, nó là 1 mẫu súng nổi tiếng được đánh giá cao bởi những người cuồng súng. Đeo ở sau thắt lưng là 2 bao súng vắt chéo lên nhau[22] cho 2 cây súng ngắn.

Giơ 2 cây súng lên, Hotaru nhìn Rentarou chằm chằm bằng đôi mắt băng giá.

"Thực tế hơn đi. Em muốn lợi dụng anh và anh có quyền lợi dụng em. Không cần ủy mị gì cả. Em không quan tâm anh có sống sót hay không và anh cứ việc bỏ chạy bất cứ lúc nào."

"Hỗ trợ lẫn nhau thì sao?"

"Dư thừa."

Rentarou thấy hơi bực mình. Khi con bé còn dám troll cả cảnh sát, trong 1 khắc, cậu đã nghĩ cả 2 đã thấu hiểu nhau nhưng rốt cuộc cũng chỉ là ảo giác.

"... Em muốn chiến đấu với ai thì tùy, nhưng để con chó có mã danh Darkstalker cho anh giết. Đó là 1 tên mặc đồng phục cổ cao."

"Hắn mạnh à?"

"Rất mạnh. Em đánh không lại đâu."

"Đừng có khinh em."

Hotaru bỗng ném 1 vật màu đen vào Rentarou. Cậu bắt hụt. Nó là 1 thắt lưng kèm bao súng với 2 dây đai nylon. Bên trong là 1 khẩu súng và 1 con dao.

Đó là chiến lợi phẩm từ 1 tên SAT trong trận chiến ở khách sạn.

Con dao găm[23] là loại quân dụng sản xuất bởi Gerber Gear[24]. Còn súng ngắn là—

"—Súng Beretta[25] huh..."

Chắc vì đây là vũ khí đặc biệt dành cho SAT, đây là 1 phiên bản có thanh trượt gia cố. Rentarou cũng còn nhớ súng của Kisara là phiên bản chuyển thể từ Beretta 92[26]. Beretta cung cấp súng vừa có uy lực cao vừa có thẫm mỹ, cực hợp với 1 Kisara kiêu sa, nhưng Rentarou thấy nó không hợp với mình.

"Đó là súng của anh mà?"

"Cây này anh lấy từ SAT. Cây XD cảnh sát giữ ở kho vật chứng."

"XD rẻ thí mồ. Beretta bắn chuẩn hơn."

"Em phụ thuộc nhiều vào hệ thống nhắm bắn à? Anh xài XD riết quen rồi."

"Tên rẻ tiền[27]."

"Tiên sư nhóc, anh biết thế nào em chả nói thế."

Ngay sau đó, Rentarou bỗng nhớ lại 1 điều quan trọng.

"À mà, em là Initiator có gen Gastrea loại nào?"

"Em có quyền không tiết lộ."

Xem ra con bé khá khó chịu.

Rentarou vội kiểm tra xem bao súng có chật quá không thì nó tiếp tục: "Em chưa nói xong."

"Còn gì nữa em?"

Rentarou đáp lại với vẻ thiếu kiên nhẫn khi Hotaru chỉ 1 ngón tay lên mũi cậu.

"Đừng có gọi 'em' hoài. Tên em là Hotaru."

"... Rõ, má Hotaru."

"Còn anh?"

"Rentarou được rồi."

"Hiểu rồi, vậy lần đầu gặp mặt anh, Rentarou."

Vậy là, 2 người đã liên minh để vén màn sự thật.

Họ không phải bạn thân, nhưng với Rentarou, cậu đã có chiến hữu ở Khu Tokyo rộng lớn này. Hình như Hotaru cũng vậy.

"Anh định làm gì tiếp theo?"

Rentarou nhìn quanh phòng trong khi trả lời:

"Bắt đầu từ đây trước. Nhà Suibara chắc sẽ còn bằng chứng, nếu hên thì ta sẽ tìm thấy. Nó có thể tiết kiệm nhiều công đoạn."

"Đây không phải nhà anh Kihachi."

"Sao?"

"Em nói đây không phải nhà anh Kihachi."

"Vậy nó ở đâu?"

Hotaru lắc đầu bất lực.

"Rentarou, anh chưa hiểu sao? Mất đi Promoter, em lẽ ra phải quay về IISO."

"OH!"

Cảm giác kỳ lạ không giải thích được kẹt sâu trong cổ họng cậu cuối cùng cũng sáng tỏ. Lúc giấy phép của Rentarou bị thu hồi, Enju cũng bị bắt về IISO.

Theo tự nhiên, sau khi Suibara chết, Hotaru lại chịu sự quản lí của IISO sau khi mất đi cộng sự.

"V-Vậy sao em lại......?"

Rentarou buột miệng nói lúc Hotaru chỉ ra ngoài:

"Ra ngoài đi, Anh sẽ hiểu."

Vừa ra ngoài, mắt Rentarou bị ánh nắng gay gắt chào đón ngay tắp lự. Không khí mùa hè trước đó bị che giấu bởi máy lạnh ập vào mặt chàng trai, làm cậu chảy mồ hôi đầm đìa.

Mỗi bước anh đi phát ra âm thanh đáng sợ từ những tấm sắt của cầu thang gỉ sét. Đi hơi xa tòa nhà, anh quan sát xung quanh.

Căn hộ xiêu vẹo trông thổ thiển với mái nhà mạ kẽm và tường gỗ. Những căn xung quanh y chang. Có vẻ cả xe hốt rác cũng không tới khu này. Vật liệu xây dựng thừa và rác rến vung vãi trên đường mà không ai thu dọn. Hằng hà sa số những bao rác nhiều màu nằm dưới chân cậu.

Mùi hôi thối của rác rến muốn làm mũi Rentarou xoắn lại.

Bỗng cảm thấy có người nhìn, Rentarou quay lại và thấy 1 người đàn ông nhìn cậu với ánh mắt sắc lạnh rồi quay mặt đi ngay lập tức và trốn trong nhà. Xét theo đặc điểm khuôn mặt, gã đó không phải người Nhật.

Do có tiếng người, có thể kết luận những khu chung cư này có người ở. Tuy vậy, Rentarou không hiểu sao chúng lại bị bỏ hoang đến mức muốn sập tới nơi.

Trong 1 khoảnh khắc, cậu nghĩ đây chắc là khu ngoại ô nhưng khi ngoái cổ 360 độ lên trời, Rentarou thấy Monolith ở rất xa, nên chắc đây là 1 phần của khu đô thị.

"Sao em lại ở nơi này?"

"Không có người bảo hộ, em chỉ có thể sống trong những nơi ngoài vòng pháp luật như nơi này. Em đã đào tẩu. Từ lúc IISO sắp xuất hiện, em không còn lựa chọn nào khác ngoài mau chóng trốn thoát trước khi họ bắt em đi."

Rentarou lại choáng ngợp trước sáng kiến cao siêu của Hotaru. Ngay lúc biết được Suibara bị giết, cô bé liền nghĩ tới bước tiếp theo mà không hề bỏ giây phút nào để đau buồn cả.

Enju thì có hơi già trước tuổi, nhưng đó là vì lúc chỉ mới 10 tuổi, em ấy đã trực tiếp trải qua cái lạnh, cơn khát và cái đói cùng như sự tra tấn tinh thần như bị ngược đãi hoặc phân biệt đối xử.

Đúng là bất hạnh và khó khăn giúp người ta mạnh hơn, nhưng nói gì thì nói, Hotaru có cảm nhận sâu sắc về nguy cơ sắp đến mà Enju còn không nhận thấy, nhanh chóng trốn thoát từ trước, do vậy, khó khăn Hotaru trải qua có khi còn...

"Nhà của bọn em đã bị cảnh sát chiếm đóng."

"Anh hiểu rồi..."

Rentarou suy nghĩ sâu xa.

"Vậy là khởi đầu thất bại?"

"Không, vẫn còn nơi để đi."

"Đâu?"

Nhìn vào mặt Hotaru, Rentarou đáp:

"Hiện trường nơi Suibara bị giết hại."

Part 2 Sửa đổi

Tadashima Shigetoku mở cuốn sổ tay ra và đứng thẳng, nghĩ rằng "thôi, đủ rồi."

"Nhưng cậu ta không hề bỏ tôi lại và còn tiến hành sơ cứu tôi, đi đủ xa để yêu cầu người ta mang tôi xuống thang. Tôi không nghĩ 1 tên tội phạm xấu xa lại rảnh hơi làm ba cái chuyện đám phóng viên... Này, ông có nghe gì không đấy?"

"Hầy..."

"Chờ tí, tới khúc nào rồi? Rồi, rồi, bắt đầu lại từ khi tôi không khỏe do thuốc ngủ và tôi không nghe thấy tiếng chuông báo động để thoát hiểm kịp. Rồi—"

"—Đủ rồi."

Tadashima gắng sức không lộ vẻ mất kiên nhẫn trên mặt khi ông đóng cuốn sổ ghi chép.

Ngươi phụ nữ hơi mũm mĩm ngồi dậy trên giường bệnh, vuốt cằm với vẻ đáng tiếc.

"Thật sao? Nhưng tôi chỉ nói tầm 1/3 những gì định nói thôi."

"Lời khai của cô có rất nhiều giá trị để đối chiếu nên chúng tôi sẽ làm phiền cô trong tương lai, nhưng bây giờ, hôm nay tới đây thôi."

Tadashima cúi đầu lịch sự và rời phòng bệnh nhân.

"Sao rồi, Thanh Tra Trưởng?"

Đứng chờ bên ngoài, Yoshikawa liền hỏi.

Tadashima vẫy tay trước mặt anh với ánh mắt khó chịu.

"Chẳng có gì nhiều, cơ bản là kiểu người đó, biết không? Chắc do được cậu ta cứu, cô ta ca ngợi cậu ta bằng cả tấm lòng. Còn hơn cả nhân chứng, cô ta sẽ thành thành viên đầu tiên trong cái fanclub của 1 tên tội phạm. Cái này là hội chứng Stockholm[28] à?"

Yoshikawa cười gượng.

"Bọn tôi đến trụ sở 1 chút. Ngài muốn đi theo chứ, Thanh Tra?"

"Không, Giám Đốc Hitsuma muốn gặp tôi. Xem ra tôi phải hợp tác với tên đó kiểu như đội 2 người."

"Gã cấp cao phiền phức."

Tadashima gõ mạnh vào đầu Yoshikawa.

"Tôi đã nhắc cậu bao nhiêu lần là không được nói xấu người khác sau lưng hả? Nếu muốn ý kiến thì gặp trực tiếp ấy. Nghiêm túc thì... Gã đó khá tài năng, chắc rồi, nhưng nhiều khi nó làm tôi khó chịu."

Tạm biệt Yoshikawa trong khi gõ đầu anh ta, Tadashima rời bệnh viện. Ông gọi taxi đến nơi Hitsuma chỉ định, 1 tòa nhà chọc trời vượt lên cả những tòa cao ốc xung quanh.

Cả tòa nhà màu đen, làm người ta nghi ngờ có phải nó được làm bằng varanium không. Cổng vào còn có cả bảo vệ trang bị súng trường[29].

Trước tòa nhà là 1 phiến đá khắc những chữ "Cục Phát Triển Kiểm Soát Trung Ương". Tadashima không hiểu nổi đây là kiểu cơ sở gì nhưng chắc nó là "Cao ốc Đen" trong lời đồn.

Tadashima đọc email của Hitsuma và bản đồ đính kèm vài lần. Chắc chắn là chỗ này.

Ông bước tới để báo với bảo vệ và trình huy hiệu cảnh sát.

Chắc là do được sắp xếp trước, ông qua dễ dàng.

Trong thang máy đi lên với tốc độ kinh hồn, Tadashima xém mất thăng bằng, nhưng rốt cục, ông vẫn lên được tầng 65.

Sau đó được 1 ngươi phụ nữ mặc đồng phục trắng hướng dẫn, ông băng qua nhiều trạm kiểm soát bằng thẻ từ và công nghệ sinh trắc học[30] để xác nhận.

Tadashima cảm thấy rất phiền phức. Nói vế trang phục, ông đang mặc 1 bộ đồ nhàu nát do mất cả đêm tại cơ quan mà không tan sở cho nó xong. Râu của ông quá dài do không cạo râu nhiều ngày.

Dù ông không biết mình đi đâu, ông mong chỗ đó không có trang phục đặc biệt.

Trước căn phòng gắn bảng "Phòng Điều Hành", tấm kính chống đạn trượt lên. Tiếng ồn ban đầu được thủy tinh chắn rỏ rỉ 1 chút, làm tiếng bước chân của người bên trong nghe lớn hơn.

Tadashima sốc quá á khẩu.

Bên trong là căn phòng màu đen rộng lớn hình quạt. 1 lượng lớn màn hình hiển thị 3 chiều[31] đóng vai trò chiếu sáng, hiển thị nhưng con số thay đổi liên tục trên thanh số. Không khí này rất giống 1 tháp điều khiển giao thông đường hàng không để điều khiển đường đi của máy bay, nhưng đây là 1 sự khác biệt mang tính quyết định. Màn hình 3 chiều khổng lồ ở trung tâm hiển thị bản đồ Khu Tokyo, nghiêm khắc giám sát sự tiêu thụ điện của thành phố.

Tadashima cảm thấy mình vừa bị đưa đến tương lai và thổ hào hển.

"Nơi này là...?"

"Được gọi là 'khái niệm thành phố thông minh'. Ông nghe qua chưa?"

Tadashima quay lại kinh ngạc. Hitsuma mặc 1 bộ đồ được ủi phẳng phiu, dang 2 tay trong khi bước tới.

Tadashima chỉ có thể tuyệt vọng với cái đầu óc quay mòng mòng do làm việc quá sức gần đây.

"Tôi nhớ... Trong qua khứ, nó được Seitenshi đời đầu đề xuất, 1 kế hoạch quy mô thành phố để sử dụng nguồn điện hiệu quả. Chắc là nó rồi."

"Chính xác. Điện năng phải được truyền qua cáp điện cao thế và nó lãng phí nghiêm trọng trong quá trình vẫn chuyển đến nhà dân. Ngoài việc khó dự trữ, vấn đề hao hụt cũng rất đáng quan tâm.

"Ví dụ, những trung tâm dữ liệu quy mô lớn thường xuyên cần có 1 lượng lớn điện năng ở chế độ chờ trong trường hợp máy chủ quá tải hoặc có sự tăng đột biến trong dung lượng, như vậy từ sử dụng chỉ 6% lượng điện năng nhận được, lên đến cao nhất 12%. Những gì còn lại đều bị hoang phí. Hệ thống của khái niệm thành phố thông minh có vai trò giám sát việc dùng các nguồn tài nguyên để truyền và chia ra 1 lượng điện năng thích hợp trong khi ngăn mất điện và sụt áp. sau Chiến Tranh Gastrea, vấn đề thiếu hụt điện rất nghiêm trọng. Chắc ông còn nhớ rất rõ mà."

Tadashima lặng lẽ gật đầu rồi quan sát hạch tâm của thành phố thông minh trong khi cảm xúc ông vang dội mạnh mẽ.

"Vậy nó đã hoàn thành rồi. Do không có thông tin gì về nó suốt thời gian dài, tôi gần như cho là..."

"Phải, vì cái nguy cơ nơi này thành mục tiêu khủng bố, nó được xây dựng trong bí mật và dùng 1 cái tên mơ hồ để che đậy."

Tadashima nhún đầu.

"Vậy sao lại kêu tôi đến đây? Sao lại cho 1 người không bao giờ dùng máy tính trừ khi viết báo cáo biết cái này?"

Sau khi nghi trò đùa tự ti, Hitsuma cười và giữ thái độ vui vẻ.

"Thường thôi. Thành thật thì, trong rất nhiều chức năng trong phòng điều hành, có cái gì đó như thế."

Hitsuma búng ngón tay, tách màn hình trung tâm thành nhiều màn hình nhỏ hơn. Mỗi cái hiển thị những hình ảnh máy quay thu được từ trung tâm thành phố, quá cafe, trong tâm mua sắm, vâng vâng.

Cứ như chúng được chụp từ trên cao.

Bệnh nghề nghiệp của Tadashima lập tức giúp ông hiểu ra chuyện gì đang xảy ra.

"Chúng là camera an ninh..."

"Chuẩn. Những cơ sở quan trọng như trạm xe lửa và sân bay hoạt động mà không cần báo cáo, nhưng do việc phát hiện virus Gastrea, cả Khu Tokyo hầu như đã được bao phủ bằng camera."

Tadashima không thể nhìn chăm chú trong sự sửng sốt.

"Cần bao nhiêu cameara an ninh cho cả Khu Tokyo? 1000 hay 2000 cũng quá ít."

"Tìm kiếm bằng máy cái này bằng sức người là chuyện hư cấu. Thành ra, bằng cách tìm kiếm bằng chương trình nhận dạng khuôn mặt cài đặt trong phòng điều hành, ông có thể đạt được những thành quả này."

Kéo 1 màn hình ra khỏi góc màn hình lớn, chàng phóng to nó lên toàn màn hình.

Tadashima chỉ còn nước thốt lên "Ah!"

Từ 1 góc hơi cao, camera vừa chụp hình 1 thám viên trẻ mặc bộ Âu phục màu xám, đứng ở quầy bán ramen và ăn 1 tô ngon lành.

Đã vào nghề 3 năm vẫn nhìn như 1 tên mới vào nghề, gương mặt đó Tadashima biết. Hay đúng hơn, 2 người vừa chào tạm biệt nhau gần đây.

"Là Yoshikawa..."

"Đúng."

Ngoái cổ lại, Hitsuma gật đầu với vẻ tự hào.

"Đặc điểm khuôn mặt của Satomi Rentarou đã được ghi lại. Máy tính sẽ thiết lập 1 chiếc lưới khổng lồ và chúng ta chỉ cần chờ con mồi tự sa mình vào thiên la địa võng này.

"Hiều rồi. Công nghê bá đạo thật. Nhưng cậu có thể mượn được cơ sở này mà không cần lệnh cấp trên? Trụ sở điều tra có biết gì không?"

"Thật ra là không. Có tôi và bố tôi là liên quan. Hoặc là, Tổng Giám Đốc và tôi."

Tadashima mém nghĩ mình nghe lầm.

Tên này tự ý hành động trước mũi trụ sở điều tra?

Hồi đầu ông cho rằng cảnh sát là 1 tổ chức nghiêm khắc hơn với hệ thông phân cấp rõ ràng. Việc cả con trai của Tổng Giám Đốc đi lường gạt chả có gì hay cả.

Tadashima thấy hơi khó chịu trong lòng.

Rõ ràng 2 cha con Hitsuma dùng "bắt tội phạm" làm cái cớ để đặt quá nhiều tình cảm cá nhân trong việc bắt giữ Rentarou.

"Cơ mà, việc điều tra đến đâu rồi? Thanh Tra Tadashima."

Giọng nói bỗng chốc đến từ phía sau, gián đoạn suy nghĩ của Tadashima.

Ẩn mình đâu đó từ trước, 1 bóng đen xuất hiện sâu trong căn phòng tối tăm. 1 thanh niên mặc đồng phục cổ đứng.

"Tôi nhớ cậu là..."

"Mitsugi Yuuga. 1 Dân Cảnh ông chạm trán ở Plaza Hotel... Xin lỗi vì đã gây rắc rối cho các ông lúc đó."

Sao thằng này lại ở đây?

"N-Này!"

Thấy Hitsuma cuống cuồng lên tiếng, Yuuga ném lại 1 ánh mắt bình thản.

"Không có vấn đề gì chứ? Giám Đốc Hitsuma?"

1 Hitsuma luôn bình tỉnh giờ trông lúng túng thấy sợ, chắc do sợ thanh niên này nói điều gì đó dư thừa. 2 người này quen nhau à?

"À Thanh Tra, vụ án sao rồi?"

Tadashima cảm thấy hơi bị thằng tự cho anh đây biết tuốt này xúc phạm.

"Tôi có quyền không tiết lộ thông tin chi tiết tới những người không liên quan đến việc điều tra.

"Thanh Tra Tadashima, ông nói cho cậu ta được không? Lần này, cậu ta tham gia vào đội điều tra trong vai trò Dân Cảnh."

Vụ này không liên quan đến Gastrea, sao Dân Cảnh lại—Nghĩ đoạn, Tadashima vẫn phải mở cuốn sổ tay trong bực dọc.

"Tôi tới bệnh viện để tra hỏi người phụ nữ bị vướng vào trận chiến giữa đội SAT và tên đào tẩu, và thăm những thành viên SAT bị thương. Điều ngạc nhiêu là cô ta lại rất biết ơn Satomi Rentarou vì đã cứu cô ta và còn nói 'Cậu ta không phải hung thủ'. Chắc phải có nhầm lẫn. SAT thì cũng vui chẳng kém. Dù bị gãy xương, họ còn cười toe toét và phát biểu mong muốn được đấu giao hữu với cậu ta 1 trận."

"Hahaha, vãi tên Dân Cảnh. Có thành kẻ đào tẩu mà vẫn chiêu mộ thêm được thành viên cho fanclub thì không có vừa đâu."

Yuuga vừa cười vừa nói. Tadashima ném 1 cái liếc xéo rồi quay sang Hitsuma.

"Cái này tôi không hiểu được. Cậu ta bị truy nã. Để tăng khả năng đào thoát, lẽ ra cậu ta phải dùng cô ta làm con tin chứ?"

"Vì cô ta bị bắn, nên hắn ta chắn không nghĩ có thể dùng cô ta làm con tin."

Thái độ của Hitsuma không có gì khác.

"Không, cứ cho là thế, cậu ta vẫn có thể sử dụng những thành viên SAT bị hạ làm con tin thay thế. Cách cậu ta hạ đội SAT cũng hơi lạ. Vô hiệu hóa 6 người còn khó hơn cả giết sạch mà. Cậu không thấy lạ sao? Đã là kẻ bị truy nã còn lo chuyện mạng người. Liệu 1 người đã giết người rồi có do dự khi giết thêm người không?"

"Chắc hắn ta vẫn còn nhớ chuyện mình từng là Anh Hùng Khu Tokyo chăng? Dù không có thương vong trong đội SAT, đâu có gì đảm bảo đó là do cố tình. Đúng hơn là hắn ta cố giết người nhưng chẳng ai chết cả."

"Cậu chỉ cố gán tội cho cậu ta thôi."

"Nói gì thì nói, Thanh Tra Tadashima, ông tin cậu ta có khả năng vô tội à? Chính ông điều tra ra hung thủ mà?"

Tadashima tự gõ đầu mình.

"Tôi không có gì để nói. Tuy vậy, tôi có hơi dồn ép cậu ta ở phòng thẩm tra. Nếu cậu giả sử nghi phạm vô can, chắc gì lấy được lời khai chứ."

Ở 1 bên, vai Yuuga run lên trong khi cười như cắn cần.

"Xem ra Satomi chưa dùng đến chiếc răng nanh độc đâu. Chắc chắn hắn sẽ hành động. Nếu việc tìm kiếm dưới sông vẫn không cho kết quả, thì nó quá rõ rồi. Hắn ta còn sống. Fufu, Satomi. Trò chơi chỉ mới bắt đầu."

Ánh mắt liếc xéo của Tadashima nhìn vào nụ cười khó hiểu của thanh niên, chà xát 2 tay do cơn lạnh buốt.

Part 3 Sửa đổi

Toàn bộ đèn giao thông bật màu xanh ở ngã tư. Kèm theo âm điệu êm ái phát ra để hỗ trợ người mù, người qua đường bắt đầu băng qua đường.

Trên con đường nhựa nóng như chảo dầu với hơi nhiệt phát ra do bức xạ mặt trời, người dân đi như xác sống.

Satomi Rentarou vội vã liếc nhìn đám đông.

Đàn ông mặc âu phục bước vội, nhìn đồng hồ như điên. Những cặp đôi sánh bước cùng nhau, tay trong tay (trans: Kisara và Hitsuma chết xó nào vậy =)))). Những bà nội trợ về nhà sau chuyến mua sắm. Thanh thiếu niên đi với cái đầu cúi xuống, cắm mặt vào điện thoại.

Hễ có ai đó vô tình nhìn Rentarou, cậu căng thẳng đến độ lưng tê cóng.

"Nhìn phía trước, Rentarou. Đừng làm gì khả nghi cả anh ơi."

Tiếng nói đến từ sau lưng chàng trai. Không nhìn vào cậu, cô bé tóc ngắn màu nâu đi bên cạnh làm mặt lạnh kiểu makeno[32].

"Lúc cảnh giác với những hành vi sơ suất anh thấy mình lầy vãi..."

"Cũng biết bài bản ha. Nhưng dân tình không chú ý tới anh giống những gì anh ảo tưởng nãy giờ đâu."

"Em ăn mắm hay muối mà nói chuyện khó nghe vậy?"

"Em không làm anh bớt căng thẳng hơn sao?"

Cô bé nói với vẻ mặt phong cách 50 sắc thái 1 khuôn mặt lạnh. Rentarou tắt đài luôn.

Có điều, con bé có cái đúng.

Thế giới thay đổi xoành xoạch.

3 ngày trôi qua từ khi có tin đồn Rentarou đã tèo.

'Với cái thể loại sinh vật tên con người, 1 ngón tay tí xíu đâm vào góc bàn còn quan trọng hơn tin 1 ca sĩ hoặc chính trị gia nổi tiếng chết cả trăm lần.' Rentarou nhớ Sumire nói câu đó một lần rồi.

Bước dọc con đường, người dân có cuộc sống riêng. Chắc chẳng có ai rỗi hơi để chân dung thằng người lạ Ren-tà-râm trong đầu suốt 24 tiếng đồng hồ—Rentarou chấp nhận cái lý do hợp lý đó và nhắc nhở bản thân liên tục.

Có điều, liệu có tay nào tự nhiên nhớ mặt Rentarou và la bai bải, lao tới tính bắt cậu không? Khung cảnh kinh hoàng đó cứ kéo dài trong đầu làm cậu khó mà ra vẻ bình thản.

Cặp loli-lolicon băng qua đường an toàn, tự đi dọc khu phố mua sắm.

Rentarou lắc đầu ngán ngẩm.

Chỉ sau khi rơi vào tình huống bị cô lập và lực bất tòng tâm thì cậu mới dần nhận ra mình phải mang ơn những người đã giúp đỡ mình trong tối và ngoài sáng trong quá khứ tới mức nào.

Nếu không có cô bé đi bên cạnh, chắc cậu sợ ánh mắt người khác tới mức không dám đi ra ngoài.

Nói thật, khó mà tin cô bé tạm thời làm công sự của cậu lại lạnh lùng xa cách như vậy. Việc Hotaru chỉ coi cậu như con mồi để nhử các đặc nhiệm cơ giới hóa từ Kế Hoạch Sáng Tạo Thế Giới Mới, Rentarou không thấy bực bội gì về nó cả.

"Đến rồi."

Rentarou ngẩng đầu lên nhìn khung xương của tòa Văn Phòng Thành Phố đang thi công đứng trước mắt.

Việc thi công dừng sau công đoạn dựng giàn giáo bên ngoài.

Nó dừng lại vì hôm nay là ngày nghỉ hay do đây là hiện trường án mạng? Dù gì, không có bóng người ở đây. Xe tải và máy xúc nằm bất động giống 1 kiểu nghệ thuật Avant-garde[33].

Mặt trời buổi trưa đứng trên đỉnh vòm trời. Khi mà 2 người không còn chịu được cái nóng chảy mỡ, Rentarou và Hotaru đứng dưới bóng tòa nhà. Vì vài lý do, cái này còn hơn cả khôn, so với ngoài đường thì trong này im lặng đến chết người. Chắc ở mấy nơi có người chết, đây là dạng giác quan thứ 6 khó mà giải thích bằng hiện tượng vật lý.

"Em có sao không?"

"Đừng vì em mà xoắn lên."

Nói đoạn, Hotaru tự ý bước tới. Rentarou thấy hơi ức chế.

Con bé này cuồng Suibara tới mức muốn trả thù cho thằng đó luôn sao? Sau bao nhiêu năm không gặp, trình chú luyện ghê thật đó, Suibara.

Thở dài, anh lẳng lặng đi theo Hotaru.

Bằng chứng xung quanh hiện trường chắc đã giúp bên cảnh sát đưa ra kết luận. Những vết máu và viền phấn dùng để đánh dấu vị trí đã được lau sạch, nhưng khi Rentarou bước vào hiện trường, những gì xảy ra hôm đó tái hiện sống động trong mắt anh.

Chàng trai nhắm mắt và thầm thương tiếc.

Suibara, thật ra thì mày muốn nói gì với tao?

Black Bullet V5 Pg 245

Cậu liếc sang bên cạnh. Hotaru đứng đó, mặt không chút cảm xúc.

"Em không khóc thầm sao?"

"Lúc nghe tin dữ, em đã dùng cả đời để thương tiếc. Em không thể khóc lần nữa."

"Thiệt á...?"

"Sao?"

Mái tóc nâu của cô bé lay động, Hotaru ngước lên nhìn Rentarou chằm chằm với vẻ ngờ vực.

"Giờ đến đây rồi, anh tính làm gì?"

Rentarou gãi đầu.

"Thực ra thì chả có gì đặc biệt. Nhưng dân thám tử toàn quay lại hiện trường để tìm thêm manh mối. Với lại, khi tới đây, anh mới nhớ ra có nhiều cái đáng ngờ."

Rentarou nhớ lại đêm hôm đó.

"Cái xác còn ấm, tức là thằng đó bị giết chưa quá lâu. Rồi đám cớm ập đến chuẩn đéo khác gì ngồi canh để xuất hiện đúng lúc. Dám cá có người báo cho bọn họ trong khi tính toán gian anh tới thật khớp."

Tức là, hung thủ ở quanh đây—ít nhất cũng đủ để quan sát vị trí của Rentarou.

Tự nhiên nghĩ ra chuyện đáng ngờ khác, Rentarou hỏi bé đồng sự vô cảm.

"Hotaru, em bảo em bắt đầu thấy Suibara dạo này hơi lạ. Thế thì, nó lạ chỗ nào?"

"Ảnh tách nhóm khỏi em nhiều hơn, thường hay đi đâu đó. Dù anh ấy có lấy bừa mấy lí do, em kết luận là ảnh lúc nào cũng có nhu cầu riêng, nên em không tò mò."

"Thằng đó bảo với anh nó muốn gặp Seitenshi Điện Hạ, chắc để tiết lộ âm mưu nào đó. Anh đoán chắc đó là Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới và Dự Án Thiên Nga Đen."

"Nếu Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới là phiên bản nâng cấp của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại, thì Dự Án Thiên Nga Đen là gì?"

Rentarou lắc đầu.

"Anh méo biết nữa. Nhưng có cảm giác cái này có thể giải quyết nếu mọi chuyện được phơi bày ra ánh sáng."

'Mày muốn tiết lộ âm mưu gì đó sao? Đưa tao bằng chứng đi, tao có thể giúp mày.'

'Xin lỗi, nó bị chôm rồi.'

"----Phải rồi, khi anh chấp nhận thỉnh cầu của Suibara, cậu ta bảo bằng chứng bị lấy cắp, thành ra Suibara mới muốn gặp mặt Điện Hạ nhờ giúp đỡ—

—Lúc này, 1 giọng nói khác còn lớn hơn vang lên trong trí nhớ chàng trai.

'Tôi hỏi cậu cái này tại có người nhờ. Thẻ nhớ Suibara đưa cậu đâu?"

"OH."

Hotaru hình như cũng có cùng kết luận với Rentarou. Họ nhìn nhau.

"Rentarou, chả phải thằng sát thủ đó đòi 1 cái thẻ nhớ sao?"

Rentarou cùi đầu xuống và trầm tư.

"Kỳ thật... Thường thì, cái thẻ nhớ đó phải là bằng chứng bị lấp cắp của Suibara chứ."

"Chờ đã, thế này thì sao? Anh Kihachi bảo kẻ thù chôm cái thẻ nhớ nhưng kẻ thù tưởng anh giữ nó... Nếu thế, ai giữ cái thẻ nhớ?"

Con ve ca lên khúc ca hơi to trong khi bóng đổ trong tòa nhà thay đổi tinh tế.

Mồ hôi nhễ nhại toàn thân và những thay đổi khác, tất cả đều khiến Rentarou khó chịu.

Hotaru ngước lên nhìn cậu với vẻ ngờ vực.

"Rentarou, anh chắc là anh không nhận được gì từ anh Kihachi chứ? Những thứ anh ấy giấu chắc chắn sẽ đưa cho anh. Anh có nhận được gì không?"

Rentarou lắc đầu cay đắng.

"Chả có gì cả."

"Thật sao..."

"Còn em? Thằng Suibara có nhờ em giữ cái gì không?"

"Em chẳng nghĩ ra nữa."

Quay lại ngõ cụt rồi.

Tuy vậy, thẻ nhớ của Suibara phải ở đâu đó. Đó là chìa khóa duy nhất. Rentarou quyết định giữ lại cái này trong đầu trước khi đổi hướng suy nghĩ.

"Hotaru, tới đây rồi anh mới nhớ. Em có điện thoại của Suibara không?"

Dựa vào 1 cột bê tông, Hotaru nhìn Rentarou.

"Thực ra em cũng tính hỏi anh cái đó. Ra vậy... Anh cũng không biết."

"Ngõ cụt rồi."

Khi ở phòng thẩm tra, Rentarou bị tra hỏi vô số lần câu điện thoại của Suibara ở đâu. Hiểu gián tiếp là cảnh sát cũng không tìm thấy điện thoại của cậu ta.

Smartphone được sử dụng rộng rãi trong vòng 2 thập kỉ.

Với việc tăng các tính năng của điện thoại, sự quan tâm đến thông tin cá nhân riêng tư đã lớn hơn trước.

1 khi tìm được điện thoại của Suibara, có thể thu thập chứng cứ như lịch sử web của Suibara và danh sách cuộc gọi.

Từ cái nhìn của lũ cớm, cái điện thoại là mục tiêu cần thiết nhất.

"Vậy thì bên địch đã lấy điện thoại của Suibara sau khi giết thằng đó. Tiên sư lũ chó đẻ, tụi mày được lắm."

"Kết luận vậy sớm quá đó."

Hotaru bật điện thoại và đặt lên tai. Chắc cô bé tính gọi Suibara.

Kết quả là tiếng chuông mờ nhạt phát ra từ đâu đó.

Rentarou liền tròn mắt.

"Điện thoại đâu?"

"Suỵt."

Hotaru áp ngón trỏ lên môi. 1 khoảng lặng. Chỉ có tiếng ve, xe tải đi dọc xa lộ và tiếng chuông mờ nhạt nghe thấy ngay từ đầu, gần như tiếng muỗi kêu.

Nhón chân đến mép tòa nhà xây 1 nửa cùng những cơn gió vuốt má chàng trai, Rentarou chỉ thấy choáng váng. Âm thanh chắc đến từ phía dưới.

Rentarou và Hotaru nhìn nhay rồi gật đầu trước khi nhanh chóng xuống lầu. Âm thanh phát ra từ góc công trường. Giờ thì âm thanh đó rõ ràng hơn. Cả Rentarou, thằng mù nhạc pop, cũng nhận ra đó là 1 bài hát đứng đầu bảng xếp hạng sau khi nghe 1 khúc giai điệu.

Thu hẹp phạm vi tìm kiếm, 2 người gạt đống cỏ khô sang bên rồi cũng tìm được cái smartphone đen bi úp xuống đang rung.

Khi họ nhặt nó lên ngắm nghía, điện thoại hết rung. Rồi điện thoại im lặng hoàn toàn. Thậm chí dù có giữ nút nguồn cũng không có phản ứng gì cả.

Vậy là

"Hết pin rồi. Mém nữa thì toi."

"Ờ..."

Khi Suibara bị bắn, chắc cái điện thoại rớt xuống đây lúc đó. Giả dụ cậu ta cố tình ném điện thoại đi trong tình huống nguy khốn, đây là quyết định tuyệt vời.

Suibara...

Buồn bã, Rentarou lật điện thoại lên. 1 phần màn hình LCD đã vỡ nát giống như có thanh niên đấm mạnh vào nó.

May là nó không bị hư. Ở chế độ chờ tới giờ, chỉ còn 1 chút pin. Vì vài lý do, Rentarou tin đây là định mệnh.

"À, sạc pin đã."

Chạy thục mạng vào 1 tiệm net cafe và tìm 1 cặp ghế trống, Rentarou ngồi xuống ghế và nhặt dây sạc cạnh máy tính và cắm vào điện thoại.

Rồi cậu chỉ còn nước cầu nguyện trong lòng.

Điện thoại rung lên trong lòng bàn tay chàng trai. Màn hình hiển thị pin còn 1%.

2 người chỉ nhìn nhau vui mừng.

Màn hình bị hỏng gần hết cmnr, nhưng may vẫn còn đọc được.

Rentarou duỗi ngón trỏ, chuẩn bị bật điện thoại thì cậu lặng người.

Dù Suibara đã chết, cậu có quyền xâm phạm đời tư cậu ta chỉ để tự minh oan không?

Tiếp theo, nếu Rentarou khám phá mấy chuyện đời tư khó đỡ của Suibara, chắc cậu sẽ hối hận. Mấy ảo giác đó lấp đầy óc Rentarou.

Kệ mẹ nó đi—Rentarou bắt đầu vuốt ngón tay.

Rồi Rentarou và Hotaru tìm những thứ có thể thành đầu mối.

Hộp thư đáng mong đợi nhất lại chẳng có gì đáng xem cả. 1 nửa số ảnh cậu ta chụp là Hotaru.

Thấy Suibara cuồng Hotaru cũng như mình cuồng Enju, thậm chí còn đem ảnh cô bé làm ảnh nền, Rentarou tự hỏi "Như vầy cũng được sao?"

Trong lúc đó, cậu kiểm tra ảnh trong album khi mắt tự nhiên dừng lại trên 1 bức ảnh.

Chắc nó được chụp trong Giáng Sinh. Bức ảnh có Suibara và Hotaru đội mũ ông già Noel và cái bánh Giáng Sinh làm nền. Do bức hình hơi nghiêng, dám cá cậu ta chụp selfie bằng tay.

Hư cấu nhất là Hotaru đang mỉm cười trong ảnh.

Ờ thì không có cười tươi như hoa, chỉ có khóe miệng hơi nâng lên thôi. Nhưng cô bé còn ra dấu chữ V trước máy quay.

Rentarou nhận ra mình đang có hành vi nhìn lén bệnh hoạn và vội chuyển sang bức kế trước khi cảm xúc của Hotaru bùng nổ.

Sau khi kiểm tra mục ảnh, cuối cũng sẽ là lịch sử cuộc gọi.

Cuối cùng, cây kim trong bọc cũng lòi ra.

1 người tên "Bác sĩ Surumi" đã gọi 2 lần ở ngày Suibara bị giết hại và 1 ngày trước đó. Kiểm tra sâu hơn trong sự nghi ngờ, Rentarou khám phá ra 2 bên bắt đầu giao tiếp qua điện thoại cả tháng trước, cũng cỡ 25 lần.

"Hotaru, em biết người này không?"

"Bác sĩ Surumi Ayame. 1 nhà nghiên cứu bệnh học pháp y chuyên mổ xẻ Gastrea. Do nhu cầu nghề nghiệp, bọn em hay tới chỗ Bác sĩ Surumi để hỏi kết quả khám nghiệm."

"Cùng lĩnh vực với Bác Sĩ à..."

"Bác Sĩ?"

"À không, anh chỉ tự nói thôi. Vậy em có biết sao Suibara liên lạc với Bác sĩ Surumi nhiều vậy không?"

Hotaru suy nghĩ 1 lúc rồi lắc đầu.

"Em chịu. Bác sĩ Surumi và anh Kihachi không có quan hệ riêng nào cả."

"Tới hỏi thẳng đi. Chắc vị bác sĩ này biết chuyện của Suibara."

"Bác sĩ Surumi làm việc tại bệnh viện kiêm đại học ở quận 6."

Nói đoạn, Hotaru đứng dậy. Nhìn sau cô bé, Rentarou tò mò hỏi.

"Vị bác sĩ đó là nữ?" (trans: tôi biết tay này đã có Sumire rồi, nhưng... à mà thôi)

"Vâng."

"Da cổ xanh xao tới mức thấy được cả mạch máu, mặc áo bờ lu dài, xem phòng khám nghiệm tử thi như nhà bếp, thân nhiệt thường là 32 độ C, dùng nguyên tầng hầm để sống chung với xác chết?"

Hotaru nhìn khinh bỉ.

"Anh nói gì vậy?"

"Chả có gì. Thần linh ơi, con hên chưa này."


"Cô ấy không làm việc? Tại sao?"

"Tôi cũng muốn biết đây này."

Tiếp đón họ là 1 ông bác sĩ mập có cái bụng bia, 1 người có bẻ mặt nhếch nhác. Do đó, Rentarou ước chừng Bác sĩ Surumi rất trẻ dù cô ấy không giống bác sĩ thực tập nội trú.

"Gọi điện cũng không bắt máy. Thành ra tôi phải làm luôn cả của cổ. Bữa nay diêm vương có mời tôi đi đánh cờ vua sau khi tan ca này."

Cơ mặt ông bác sĩ hơi co giật, mí mắt ông ta hơi rung. Xem ra ổng chịu quá nhiều áp lực và mệt mỏi.

Rentarou và Hotaru đã vào phòng tư vấn ở Bệnh Viện Đại Học Shidao. Họ được 1 bác sĩ vừa xong việc tiếp và biết được tình hình hiện tại, tên ông là Kakujou.

"Số lượng Gastrea dạo này tăng nhiều lắm à?"

Rentarou buộc miệng hỏi nhưng Bác sĩ Kakujou không làm như mình bị xúc phạm, chỉ gật đầu chắc nịch và dang 2 tay.

"Nó đã quá xa mức tương đối nhiều. Nó quá phi lý. Nhiều tin đồn rằng Monolith Số 32 được xây dựng lại sau Đại Chiến Kantou Đệ Tam có vấn đề."

Đùa. Lý do Monolith Số 32 sập là do con người dùng tạp chất trộn từ các vật liệu xây dựng khác để giảm số lượng varanium.

Rentarou thuộc Công Ty An Ninh Dân Sự Tendou, cậu đã xác nhận varanium của Monolith mới xây 100% nguyên chất.

Nói gì thì nói, Enju cũng bảo mấy vụ Gastrea dạo này cứ tăng.

Thường thì, Công Ty An Ninh Dân Sự của Rentarou không bị giới hạn quyền lực pháp lý. Đống Gastrea đó chui từ đâu ra?

"Nè, tôi muốn xác nhận lần nữa. Có bao nhiêu Gastrea xâm nhập Khu Tokyo?"

"Hmm, câu hỏi này rất khó trả lời. Tôi cũng không biết nên bắt đầu từ đâu..."

Cái bụng bia của ông bác sĩ run lên khi ông ngước lên nhìn trần nhà 1 lúc.

"Đầu tiên, có 3 hướng để chúng xâm nhập, trên trời, dưới mặt đất và trong lòng đất. Dù Gastrea thủy sinh có thể xâm nhập bằng đường biển, chúng không thể thở trên đất liền, nên hiểm họa từ chúng rất ít. 200m dưới đất và 5000m trên trời, năng lượng từ từ trường varanium bắt đầu giảm đi. Do đó, Gastrea có khả năng đào đất sâu hơn hoặc bay cao hơn có thể thâm nhập. À há, có 1 vụ bạo động lớn liên quan đến 1 con Gastrea cứng đầu bay trên trời để xâm nhập từ trên cao phải không? Con đó là trường hợp tôi nói đến."

Chắc là vụ con bướm Morpho[34]. Nhớ lại, Rentarou chỉ gật đầu mơ hồ. Nếu trả lời nhanh quá, ông bác sĩ sẽ nghĩ anh là Dân Cảnh.

Yên lặng ngồi 1 lúc lâu, Hotaru cất lời.

"Vậy Gastrea dưới mặt đất thâm nhập kiểu nào?"

"Từ khe hở giữa các khối Monolith."

Bác sĩ Kakujou trả lời ngay.

"Khe hở?"

"Ừ, mấy khối Monolith cách nhau tới 10km lận mà? Với mấy trường hợp đó, đội SDF tuần tra xử nó ngay sau khi phát hiện. Đó là tình huống thông thường. Tỉ lệ 1 con Gastrea thâm nhập qua đường bộ thành công là 1/100. Có điều dưới đất có quá nhiều Gastrea. Vả lại, Gastrea có xu hướng bẩm sinh là ưu tiến tấn công con người, nên chúng cứ ráng thâm nhập vào Khu Tokyo cho dù có bị giết bao nhiêu lần đi chăng nữa. Cái đó là tất nhiên mà ha? Theo số liệu thống kê, những đợt xâm nhập đường bộ của Gastrea thường xảy ra nhất."

"Ra vậy. Hiểu rồi."

Bác sĩ Kakujou lầm bầm lần nữa:

"Suy nghĩ chút đi, cô cậu. JSDF bị phát chí mạng trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam, và 1 nửa Dân Cảnh ở Khu Tokyo bị giết. Những người còn lại chỉ là lũ hèn chẳng dám tham gia Đại Chiến Kantou hoặc trốn sang Khu khác. Ta vẫn còn trụ được, nhưng không lâu sau, sẽ có 1 vụ bạo động lớn. Những người trong phạm vi y học chúng tôi rất sợ. Cộng thêm chuyện Anh Hùng Khu Tokyo bị giết ở Plaza Hotel nữa. Ôi thần linh ơi, sao mặt cậu nhìn cũng hao hao—"

Rentarou xém cuống cuồng giải thích lúc giọng nói bình tĩnh gián đoạn.

"Cháu hỏi thêm về chị gái mình được không? Chị ấy bỏ việc bao lâu rồi ạ?"

Để thu thập thông tin mà không gặp rắc rối, Hotaru tự nhận mình là em gái của Bác sĩ Surumi. Quên đi điều ông định nói, Bác sĩ Kakujou trầm tư và nói:

"Đã 4 ngày rồi. Nghỉ việc không xin phép như vầy khác nào tự ý bỏ việc. Dù khắc nghiệt, nhưng bác sĩ là thế."

"Ông có gọi cảnh sát chưa?"

"Cảnh sát? Không."

Mỉm cười, Kakujou trả lời câu hỏi của Hotaru.

"Doanh thu của nghề này—Ồ, thuật ngữ này không hợp với 1 cô bé. Đơn giản mà nói, nhiều người cuối cùng cũng tự nhiên bỏ việc. Bác sĩ Surumi đã chịu đựng 1 thời gian dài và tôi đã nghĩ chắc chắn cô ấy có thể tiếp tục."

Phải, người thường có thần kinh bình thường không thể mổ xẻ mấy con Gastrea có hình thù kỳ dị. Tự hào về nghề tủ của mình, có thể xem Sumire là ngoại lệ của ngoại lệ.

"Liệu cô ấy có mất tích vì gặp nạn không?"

"Hmm—Sao nhỉ? Tôi chả gặp trường hợp này."

Gãi mạnh mái đầu húi cua, Bác sĩ Kakujou trả lời. Lúc này, ông vỗ tay như thể tự nhiên nhớ lại gì đó.

"Đúng rồi ha, cháu bé, cháu tính đến nhà Bác sĩ Surumi à?"

Hotaru ra vẻ chán nản. Trông không giống giả đò chút nào.

"Vâng, nhưng chị cháu không bao giờ cho cháu địa chỉ. Nên—"

"Được rồi. Để chú chỉ. Chú còn nhớ chú có hỏi địa chỉ nhà cô ấy khi gửi thư từ đại học đến nhà cô ta."

Hoàn toàn tin tưởng Hotaru, Bác sĩ Kakujou giúp đỡ rất nhiệt tình.

Cho dù ổng có nghi ngờ đống thông tin cá nhân thêu dệt, Rentarou chả dại gì mà tin vẻ mặt chán nản có thể thắng được lòng cảm thông của Bác sĩ Kakujou, nên anh không nhấn mạnh vấn đề.

Bác sĩ Kakujou dựa vào ghế và nói với vẻ mặt nghiêm túc.

"Đổi lại, tôi có điều muốn hỏi. 2 cô cậu có thể giúp tôi không?"

"Chuyện gì?"

"Bằng cách nào đó, bản báo cáo kết quả khám nghiệm điện tử của Bác sĩ Surumi gửi lên 1 tháng trước đã biến mất khỏi cơ sở dữ liệu. Trước khi nó biến mất, máy quay cho thấy cô ta có in dữ liệu ra giấy, nên tôi nghĩ cổ có bản dự phòng. Xin lỗi, nhưng dù cho cô ấy có muốn tiếp tục công việc hay không? sau khi tìm được cổ, cô cậu có thể lấy lại bản báo cáo kết quả khám nghiệm đó được không? Dù gì thì chúng tôi cũng chịu trách nhiệm quản lý dữ liệu ở đây."

Rentarou và Hotaru nhìn nhau. 1 tháng trước, cùng lúc Bác sĩ Surumi và Suibara bắt đầu gọi điện thường xuyên hơn còn gì?

"Rõ."

Rentarou gật đầu cẩn trọng.

Sau khi sao lại địa chỉ của Bác sĩ Surumi từ Bác sĩ Kakujou và định rời đi, Bác sĩ Kakujou tự nhiên hỏi từ sau lưng:

"Cô cậu có biết 'thiên nga đen' là gì không?"

Rentarou và Hotaru quay lại cùng lúc.

"Chú nghe nó từ đâu?"

Đối mắt với vẻ nổi nóng của Rentarou, Bác sĩ Kakujou loạng choạng, xém té xuống cái ghế.

"K-Không có gì... Tôi chỉ nhớ lại. Trước khi Bác sĩ Surumi nắt đầu nghỉ việc, cổ cứ lẩm bẩm thuật ngữ này và hơi phiền lòng về nó. Hơn cả rối loạn thần kinh[35], giống như bị tẩu hỏa nhập ma[36] vậy. Cô ấy còn nói..."

Với vẻ mặt rối trí, Bác sĩ Kakujou tiếp tục:

"'Đồng nho phải bị đốt trụi'"


Cơ sở của Bệnh Viện Đại Học Shidao được bảo quản rất tốt và còn có cả cỏ nhân tạo và ao nhỏ. Chắc để xoa dịu những sinh viên làm việc quá sức. Nhưng trong mắt Rentarou, khung cảnh này rất ngột ngạt.

Bước cạnh chàng trai, những bước chân của Hotaru nặng trĩu.

Mối liên kết của bác Sĩ Surumi với Suibara đang rõ ràng hơn, nhưng lại có thêm câu hỏi mới phát sinh.

"Đồng nho ám chỉ cái gì?" (spoil tí là đồng nho đó mang nghĩa đen =)))) )

Có lẽ hotaru khá tò mò về điểm nghi vấn này và rút điện thoại trong túi ra. Để cho Rentarou thấy được, cô bé dùng chế độ hiển thị 3 chiều, chiếu 1 màn hình lên không trung và bắt đầu tìm kiếm.

Không lâu sau, 1 trang từ điển tiếng Anh xuất hiện. "Đồng nho"—vì cách phát âm quá tao nhã, Rentarou tưởng đó là tiếng Pháp hoặc gì đó, nhưng ai dè nó là từ tiếng Anh có nghĩa nơi trồng nho. (trans: cứ hiểu theo nghĩa đen chứ đừng có suy nghĩ gì sâu xa hết :v )

"Đốt trụi vườn nho... Nghĩa là gì vậy?"

"Chịu."

"Ổng cũng có nói Bác Sĩ Surumi bắt đầu hành động khác thường 1 tháng trước."

Hotaru nói bằng giọng đều đều. Cô bé đáng thương ở bệnh viện ít phút trước biến mất không còn dấu vết.

"Anh Kihachi cũng giấu em điều gì đó. Hơn nữa, nó lại bắt đầu từ 1 tháng trước.

Lại 1 tháng trước...

"Trong khoảng thời gian đó đã có chuyện gì?"

Rentarou muốn bình tĩnh lần ra manh mối từ những liên kết này.

Suibara không có quan hệ riêng với Bác Sĩ Surumi, vậy mà 2 người liên lạc nhau qua điện thoại 25 lần trong 1 tháng. Cả 2 cũng bắt đầu hành động khác thường cùng thời điểm.

Suibara là Dân Cảnh. Ngoài Gastrea, mình không tìm ra được cái gì liên kết Dân Cảnh với chuyên viên khám nghiệm tử thi.

"Hotaru, tháng trước tụi em có đụng Gastrea không?"

"Em nhớ là có 1 con."

"Con đó như nào?"

Rentarou dẫn trước nhưng Hotaru im lặng 1 lúc lâu mới trả lời.

Với vẻ mặt phức tạp, cô bé nói:

"Không có gì đặc biệt... Chỉ là 1 con biết bay thông thường. Cấp II, ngực trong suốt, sườn phồng lên như 1 cái rổ, mũi dài cực. Gớm lắm."

"Chết chưa?"

"Anh Kihachi rượt nó dọc đường cao tốc. Em nhảy ra từ ghế ngồi phái trước và bắn hạ nó bằng shotgun."

"Còn gì nữa không?"

"Bấy nhiêu thôi anh à."

"Sao lại bấy nhiêu được chứ?"

"Nhưng ngoài nó ra, chẳng có gì đáng nhớ cả. Cái con Gastrea đó nhìn dị lắm, mà Cấp II trở lên con nào chả dị. Bọn em chỉ giao hiện trường lại cho cảnh sát rồi sau khi về nhà được 1 lúc, có người gọi điện cho Anh Kihachi. sau khi nhận cuộc gọi, anh ấy vội bỏ đi. Giờ nghĩ lại chắc Bác Sĩ Surumi gọi ảnh.”

Màn sương vẫn còn dày đặc. Rentarou những tưởng rằng những mảnh ghép đã có đủ, nhưng anh không biết nên ghép lại như nào.

Tuy vậy, cặp anh em ít ra cũng hiểu được họ sắp tiếp nhận được thông tin kẻ thù giấu. Không khó đoán chúng sẽ mở đợt tấn công dữ dội 1 khi mà Rentarou và Hotaru bị phát hiện.

Nhọ thay, Hotaru không biết mô tê gì về Bác Sĩ Surumi. Nhưng Hotaru mà biết được Bác Sĩ Surumi khám phá ra cái gì, cô bé khỏi sống luôn. ‘’Tiến thoái lưỡng nan thật.’’

Từ khe hở trong bức tường gạch nung bao quanh khu ký túc xá Đại Học Shidao, có thể thấy được 1 cánh cổng sắt được chạm khắc tinh xảo. Đây là ranh giới của Đại Học.

Rentarou bỗng nhớ ra cổng chính phải có camera quan sát ghi hình những ai ra vào Đại Học từ phía trên.

Anh cúi đầu xuống hết mức có thể khi đi qua nhưng liếc xéo trong 1 khắc, thì cũng nhận ra camera nằm ngang.

Khoảnh khắc con mắt chạm ống kính sáng mờ bên trong lớp vỏ bảo vệ hình cầu, Rentarou cảm thấy 1 cơn lạnh chạy dọc sống lưng.

Rảo bước, chàng trai rời Đại Học.


“PHÁT HIỆN MỤC TIÊU!”

Nhân viên điều hành bất chợt reo lên, dấy lên sự căng thẳng ở phòng điều hành.

“Đâu?”

Hitsuma hỏi, cố gắng kìm nén cơn phấn kích. Thứ trả lời chàng là màn hình ba chiều chính hiển thị 1 cánh cổng.

“Chỗ này là?”

“Camera tại cổng chính của Bệnh Viện Đại Học Shidao quận 6.:

Tadashima há hốc miệng.

“Sao có thể... Không trốn ở ngoại ô, cậu ta tỉnh tới độ đi du hí ở khu đô thị?”

Tay nhân viên điều hành di chuyển liên tục trong khi camera an ninh làm nổi bật những tính năng đáng chú ý.

Khác với mấy thước phim tầm thường của quá khứ không có giá trị bằng chứng trước tòa án, hình ảnh truyền dẫn qua đường truyền không dây đến máy chú cực kỳ rõ nét, tới mức người xem không cần nheo mắt mới nhìn rõ.

Kiểm tra kỹ hơn, chỉ là 1 chàng trai vận y phục đen đang rời cửa chính trong khi cúi đầu, anh ta lại liếc mắt khè cái camera trong chốc lát. Phần mềm nhận diện khuôn mặt không bỏ lỡ giây phút nào, lập tức chụp lại,

Nhân viên điều hành dừng màn hình trong nghi vấn, kéo vùng khuôn mặt ra để xử lí. Anh ta chắc chắn trăm phần trăm là Satomi Rentarou.

Hitsuma nhìn quanh căn phòng để tìm người. Sau đó, chàng tìm thấy và bước tới Yuuga đang đút tay vào túi, mặt phởn đời như đang hát thầm 1 bài hát.

“Đây là gì đây? Cậu bảo cậu bắn dính mục tiêu cơ mà? Hắn ta đã bình phục đến mức có thể đi lại rồi đó.”

Hitsuma khiển trách hắn ta với giọng đủ cho hắn nghe, nhưng Yuuga chỉ nhún vai đáp:

“Tôi chưa xong việc. Mà vậy cũng hay chứ. Tôi có trò vui để làm rồi.”

“Vui? Vui á...?”

Nếu việc kẻ đào tẩu còn sống lan truyền ra, ngoài việc cảnh sát bị chê là phế vật, nàng Kisara a.k.a Lọ Lem năm 2031 đã chấp nhận chàng là Bạch Mã Hoàng Tử sẽ lại mang ba cái hy vọng thừa thãi.

Khi Hitsuma sắp nổi cơn tam bành, Yuuga chỉ tay phải vào 1 chỗ trên màn hình.

“Ông Hitsuma, con bé đó là Initiator của Suibara Kihachi à?”

Bức hình hắn chỉ vào hiển thị 1 cô bé tóc nâu ngắn lặng lẽ đứng cạnh Rentarou. Đã thấy mặt cô bé trong nhiều tài liệu, chàng biết cô bé rõ hơn ai hết.

“Kouro Hotaru...?”

‘’Initiator của Suibara Kihachi. Nest không kịp xác định vị trí con bé. Ai ngờ được nó đó lại đi cùng Rentarou...’’

Bên cạnh, Tadashima chào và nói:

“Tôi sẽ trở lại trụ sở gọi tiếp viện. Xin hãy thông báo đường đi của cậu ta, Giám Đốc Hitsuma.”

Nói đoạn, Tadashima khẩn trương rời phòng điều hành.

Nhìn Tadashima rời đi, Hitsuma thay đổi biểu cảm ngay khi ông ta biến mất hoàn toàn rồi từ từ rút điện thoại ra gọi 1 người. Giữa những tiếng reng, Hitsuma suy nghĩ.

‘’Rentarou sẽ thắng cảnh sát tiếp. Dù chưa biết được hắn ta đã biết bao nhiêu, Rentarou chắc chắn vẫn là 1 đối tượng nguy hiểm. Tốt nhất không nên xử hắn bằng mấy phương pháp thông thường.’’ Hitsuma không muốn thất bại lần nữa.

Bên kia bắt máy.

“Nest à? Ngươi làm ùn tắc giao thông được không? Chỉ cần chặn được xe cảnh sát là đủ. À, tên đó chưa tạch. Triệu tập Hummingbird. Lần này phải giết được hắn.”

Nghe thấy, Yuuga đớ người.

“Chờ đã Ông Hitsuma, sao lại là con Hummingbird? Satomi Rentarou là con mồi của tôi. Để tôi đi đi.”

“Cảnh sát đã thấy mặt cậu.”

“THÔNG SỐ KỸ THUẬT CỦA TÔI ĐỦ ĐỂ HẠ SATOMI RENTAROU NGAY TỨC KHẮC!! KHÔNG AI HỢP HƠN TÔI CẢ!!!” (trans: chả hiểu cái thông số kỹ thuật này có áp dụng thuyết thiên nga đen ko nữa :v )

“Hummingbird là đủ.”

“NHƯNG—!"

“—ĐỦ!”

Yuuga há hốc mồm, vẫn định cãi tới cùng, nhưng cuối cùng, hắn nghiến răng bất mãn và rời phòng điều hành.

Hitsuma khịt mũi và nhìn vào thanh niên mặc đồ đen trên màn hình 1 lần nữa.

‘’Do các ngươi muốn tiêu diệt bên này bằng cách cắn nát cổ họng—nên bọn ta sẽ để ngươi thành cái xác không biết nói, theo 1 ngạn ngữ cổ.’’

Part 4 Sửa đổi

"Là phòng này. Cháu có thể để chìa khóa lại ở phòng bác khi trả phòng."

Đôi tay xương xẩu đưa chìa khóa cho Hotaru. Nói đoạn, chủ nhà sốt ruột chỉnh kính lão, xoay người rời đi.

Rentarou hồi tưởng ông chủ nhà chắc là món quà cho ai đó trừ người thuê nhà muốn vào nhà để trôm cắp.

Rentarou nhìn vào cô em gái giả sau lưng anh.

Ngay lúc chủ nhà rời đi, Hotaru liền bỏ đi mặt cười và lấy lại mặt lạnh.

Thấy anh đang nhìn, Hotaru ngước lên, đôi mắt vô cảm của cô bé nói "Có phản đối gì không?" Rentarou chả còn biết phải làm gì con bé nữa. (Kaizuka Satomi: chịc... à mà thôi, thằng Hitsuma NTR đã đời tới phiên thằng này NTR nữa thì đổi tên arc vol 5 và 6 thành NTR arc cho lành :v )

"Sắp tối rồi. Em mong mình tìm được chân tướng sự việc ngay."

Những tia nắng hoàng hôn chiếu vào trong nhà qua cửa sổ mở toang, tạo ra hơi nóng dễ chịu trên lưng 2 người. Cuối cùng, họ cũng thoát khỏi không khí oi bức.

Rentarou và Hotaru đang ở hành lang 1 chung cư cao tầng.

Anh nhanh chóng kiểm tra xung quanh. Hành lang chữ H có 2 thang máy và 1 chuông báo động và cầu thang.

Hơn nữa, còn có thang mạn[37]bên ngoài chung cư có thể hạ xuống. Sau đợt bao vây ở Plaza Hotel, Rentarou bắt đầu có thói quen kiểm tra lối thoát hiểm của mình mọi lúc.

Nhìn vào tấm bảng gắn ở cửa, anh thấy dòng chữ mờ nhạt ghi "1203 Surumi Ayame".

Trước khi vào phòng của chủ nhà, họ đã ấn chuông cửa nhiều lần, nhưng bên trong không phản hồi.

Nhìn xuống chân, Rentarou thấy xác con ve nằm ngửa dưới sàn. Có lẽ đây là 1 bữa ngon lành. Nó bị kiến đen bu kín.

“Ẩn dật hay mất tích nhỉ? Dù gì đi nữa, mong là có manh mối về Thiên Nga Đen.”

“Ẩn dật? Mất tích? Em chỉ nghĩ được nhiêu đó thôi à?”

“Huh?”

“Hotaru, em thấy người chết chưa?”

Hotaru không giấu nổi ngạc nhiên.

“Để anh vào.”

Rentarou xoay chìa khóa và đẩy nhẹ cánh cửa.

1 luồng khí lạnh thoát ra từ bên trong. 1 cơn ớn lạnh cọ vào cổ Rentarou. Cùng 1 lúc, có mùi xác thối rữa hòa lẫn vào không khí.

Đặt tay lên bao súng, anh vào thế sẵn sáng nổ súng bất cứ lúc nào, Rentarou lặng lẽ vào phòng.

Sau khi vào, bên trái là nhà bếp với bàn ăn hình bán nguyệt. Rau trên kệ bếp đã hư và khô héo. 1 cái bánh ăn được 1 nửa bị kiến bu đầy. Dám cá lúc đó cô ấy đang chuẩn bị bữa ăn. Đống rau cắt lát đang ngâm trong trong 1 cái khuôn màu đen nổi lềnh bềnh trên mặt nước.

Rentarou đã biết trước là căn hộ này là kiểu 2 phòng 1 bếp.

Cẩn thận giơ súng lên, Rentarou đặt tay lên cửa trượt và từ từ đẩy sang bên.

Vì màn cửa đã rũ xuống, bên trong rất tối.

Máy lạnh kêu ầm ầm trong khi xả ra khí lạnh. Bên trong căn nhà yên ắng, chỉ có tiếng máy lạnh là ồn nhất.

Dù phụ nữ ở phòng này, căn phòng không được trang trí. Chỉ có màu be.

Cả phòng ngủ kiêm phòng máy cũng không có tấm poster nào. Cái kệ chỉ có độc 1 khung ảnh kỹ thuật số.

Sau khi vào đến phòng sâu nhất, Rentarou quyết định mở cửa.

Tủ quần áo và bàn trang điểm phủ 1 lớp bụi dày.

Chiếm cả bức tường, 1 cái kệ sách đặt cạnh 1 cái bàn làm việc lớn.

Không có xác chết ở đây. Mùi thôi rữa cũng ít đi.

‘’Mà, hình như mùi đó thực ra đến từ’’—

Nghe tiếng thét bên ngoài, Rentarou lao vào nhà bếp.

Hotaru trân trân nhìn 1 chỗ, cả cơ thể cô bé đơ như tượng đá. Cô bé đang nhìn vào cửa phòng tắm. Dưới cánh cửa hơi hé mở, máu đen rỉ ra,

“Lùi lại.”

Rentarou cắn chặt môi dưới, tuyệt vọng ngăn mình run rẩy trong khi nói. Ngay sau đó anh gom hết can đảm và đẩy cánh cửa sang bên.

Trong phòng gương mặt tử thi nhúng trong cái bồn tắm ngập nước với phần thân khuỵu xuống.

Cái xác không có quần áo. Làn da trắng bệch do mất hết máu. Mái tóc dài nổi lềnh bềnh trên mặt nước như tảo biển.

Mặt nước đen kịt. Cống dưới sàn bị tắc bởi máu đông. 3 cái móng tay rớt trên sàn.

Chắc chắn cô ta là bác sĩ thực tập Surumi Ayame.

Rõ ràng cổ bị tra tấn để lấy thông tin. Chỉ bị mất 3 cái móng tay, chắc cô ấy đã mau chóng khai ra điều kẻ tra khảo muốn.

Rentarou nhanh chóng kiểm tra cái xác trước khi quay lại tìm ngăn kéo tủ quần áo. Rồi anh lấy ra 1 tấm ga trải dưới đất khi đi picnic ra để phủ lên cái xác.

Làm rối hiện trường chắc chẳng có vấn đề gì cả cho dù cả Rentarou và Hotaru đều đã có người nhận diện và 2 người đang mượn chìa khóa. Khám nghiệm tử thi là đủ để cho biết cô ấy chết được bao lâu, nên chắc chắn không thể kết tội Rentarou và Hotaru là hung thủ được.

Ngay lúc chàng trai nhận ra, Hotaru đang đứng cạnh anh.

Ban đầu anh tưởng cô bé đã choáng váng vì sợ, nhưng hóa ra là không.

“Tệ thật, nếu cô ta còn sống ta đã hỏi được nhiều điều. Kẻ thù đã đi trước 1 bước.”

Rentarou không thể không choáng váng.

“Tệ? Đi trước 1 bước? Não em chỉ có nhiêu đó á? Em chẳng còn biết gì nữa sao?”

“Vậy?”

Hotaru chỉ nhíu mắt khó chịu. Rentarou nắm chặt nắm đấm trong trận lôi đình, lắc đầu ngao ngán.

“ANH KHÔNG HIỂU NỔI EM...!!!”

“Anh không cần đâu.”

Nói đoạn, cô bé quay lưng với anh và liếc về phía anh.

“Nếu anh năn nỉ, ta sẽ chia tay từ đây.”

“Ngu à?”

“Em hiểu rồi.”

Nói đoạn, Hotaru bước vào phòng tắm và bắt đầu kiểm tra cái xác.

“Do máy lạnh chạy suốt, tốc độ phân hủy chậm đi.”

Rentarou thở sâu để lấy lại bình tĩnh.

‘’Hotaru là 1 người quan trọng có liên quan đến vụ việc. Đi cùng cô bé tức là tìm thấy sự thật nhanh hơn. Không còn đường lui nữa. So với đơn thân độc mã, cách này hiệu quả hơn.’’

Giờ không phải lúc để anh kén cá chọn canh.

—Cho dù nhân cách cộng sự của anh có khó mà kính trọng đi chăng nữa.

Bên cạnh, Rentarou cũng chắc chắn kẻ thù sẽ trừ khử tất cả những ai đến gần sự thật. Không cần phải đặt nghi vấn về nó. Còn lâu Rentarou mới thoát khỏi hàm răng của con cọp.

Có lẽ đã đoán được tình hình, Hotaru rời phòng. Trong khi nhìn cô bé rời đi, Rentarou bước tới căn phòng kiểu Tây.

Lúc anh nghĩ đây là nơi có người chết, không lạ khi anh nghĩ mình đang làm phiền người chết.

Mở cửa, anh thấy 1 cái kệ. Hiện ra trên khung ảnh, chắc là 1 bức ảnh chụp cô thời sinh viên với Đại Học là cảnh nền. Chắc chắn Surumi đã có quá khứ hạnh phúc. Bức nào cũng là ảnh cô cười. Ai đó, chắc là bạn trai cô, xuất hiện nhiều lần.

Không có cảnh cáo, những lời của Bác Sĩ Kakujou lướt qua tâm trí anh.

‘Bằng cách nào đó, bản báo cáo kết quả khám nghiệm tử thi số hóa của Bác Sĩ Surumi 1 tháng trước bị biến mất khỏi cơ sở dữ liệu. Trước khi nó biến mất, máy quay có ghi hình cô ấy có in nó ra giấy, nên tôi nghĩ chắc cổ có mang bản dự phòng.’

Mối liên kết giữa Bác Sĩ Surumi và Suibara là Gastrea. Thường thì ai cũng sẽ đoán bản báo cáo đó có liên quan đến câu chuyện bị che giấu.

Rentarou quay lại căn phòng bên cạnh, mới để ý thấy ngăn kéo bàn làm việc bị bể với dấu hiệu bị lục soát.

Rentarou đành tắc lưỡi. 1 tên chó chết đã tra tấn và giết Bác Sĩ Surumi, chắc chắn là với mục đích tìm ra chỗ cất cái bản báo cáo kết quả khám nghiệm thi bị mất. Rentarou chỉ còn nước dẫm lên vết xe kẻ thù. Dần dần, anh càng hiểu rõ hơn ai hết việc kẻ thù không dễ đánh bại.

Tuy nhiên, nhân vô thập toàn, cái gì cũng không thể hoàn hảo được. Trừ phi hắn là robot, thì khó mà tránh khỏi mấy sai sót của con người. Chắc chắn, chắn chắn là phải có manh mối còn sót lại.

Cầu nguyện trong đầu, Rentarou lấy mọi cuốn sách trên kệ sách và lật sách 1 cách ồn ào.

Rồi chàng trai tìm ra 1 vật giữa mép bàn và bức tường bên cạnh.

Anh cẩn thận rút nó ra và phủi bụi. 1 tấm ảnh được in ra giấy.

Khoảng khắc anh nhìn vào tấm ảnh, anh không thể không cau mày.

Đó là tấm ảnh chụp con Gastrea trong lúc khám nghiệm. Viên đạn được lấy ra để mổ bụng con Gastrea. Trên 1 cơ quan giống với nội tạng của mực, bao bọc trong chất nhờn, là 1 kí hiệu được khắc lên. Rentarou nhìn chăm chú và nhận ra đó là 1 ngôi sao cánh, tức là 1 “☆”. Được vẽ trên 1 trong 5 cái đỉnh là 1 chiếc cánh lông vũ chi tiết và phức tạp.

“Hotaru, lại đây.”

Anh gọi với Hotaru và chìa tấm hình ra.

“Cái này có làm em nhớ lại cái gì không?

“Ở góc tấm hình có vuốt của con Gastrea... Đặc điểm của nó giống với con tụi em giết tháng trước. Có điều, đây là lần đầu tiên em thấy ký hiệu ngôi sao này.”

“Anh hiểu rồi...”

“Chắc đây là cái Bác Sĩ Kakujou tìm?”

Dù cách ra đời của chúng có kỳ lạ, Gastrea cũng chỉ là sản phẩm của thiên nhiên.

Những ký hiệu nhân tạo không thể xuất hiện trên cơ thể chúng.

Lúc mà Rentarou tập trung suy nghĩ, bất chợt có 1 âm thanh đáng sợ vang lên, khiến ảnh nhảy dựng lên.

Đó là tiếng điện thoại reo. Từ căn phòng liền kế kiểu Tây.

Trước tiên anh thò đầu ra rồi mới ra khỏi phòng. Cẩn thận đứng cạnh nguồn tiếng chuông, anh xác nhận đây là 1 cái điện thoại bàn. Dần dần bị thay thế bởi điện thoại di động và điện thoại vệ tinh[38], đây là loại điện thoại bàn có thị phần giảm đi rất nhiều.

Nhìn nhau, Rentarou và Hotaru gật đầu. Rồi anh áp ống nghe vào tai trong cơn run lẩy bẩy.

‘Satomi phải không?’

Giọng nói có nhiều hòa âm chêm vào. Phạm vi chồng nốt mở rộng ra ngoài tần số có thể tạo ra bởi con người. Đây là sản phẩm của 1 thiết bị thay đổi giọng nói để người nghe không nhận ra người gọi.

Rentarou trân mắt nhìn ống nghe 1 lúc.

“Ngươi... là ai?”

‘Kẻ địch đang đến chỗ cậu. Mã danh: Hummingbird. 1 đặc nhiệm thuộc Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới.”

“Ngươi nói gì vậy? Kẻ thù? Hummingbird?”

‘Cậu tin tôi hay không thì tùy. Nhưng nói như vầy chắc cậu hiểu há? Kẻ thù là người đã giết Houbara Kenji, cựu đặc nhiệm của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Con Người.’

“CÁI QUÁI GÌ!?!?”

Dù tin tức vượt quá dự đoán của Rentarou, ít ra cũng hiểu được 1 chuyện. Không hề nói dối hay đùa bỡn, đầu dây bên kia đang cảnh cáo Rentarou về nguy hiểm sắp tới.

‘Kế tiếp, tôi sẽ nói cho cậu biết năng lực của ả. Cậu nên bàn biện pháp đối phó với cô bé cạnh cậu.’

Rentarou im lặng để thúc bên kia tiếp tục.

‘Nghe cho kỹ, năng lực của Hummingbird là—'

Ống nghe phát tiếng báo bên kia đã cúp máy. Cuộc gọi đã kết thúc.

“Ê, chuyện quái quỷ gì đây? A lô—"

"—Để đó cho em.”

Với lên, 1 bàn tay giật ống nghe của Rentarou.

Sau khi nghe 1 lúc, Hotaru cuối cùng lắc đầu và đặp lại chỗ cũ.

“Không còn tiếng báo đầu máy bên kia treo luôn. Chắc đường dây bị cắt.”

Hotaru thọc tay vào túi. Lấy điện thoại ra, cô bé đưa màn hình đang hiện dòng chữ “không có sóng” cho Rentarou.

Rentarou chỉ có thể rùng mình. Điện thoại 2 người vẫn hoạt động tốt lúc mới vào.

Không nói gì cả, sự yên lặng lấp đầy căn phòng.

‘’Kẻ thù đã đến đây. Khu chung cư đã bị thâm nhập.’’


Âm thanh dồn dập của cánh quạt chém vào không khí thống trị bên trong cabin.

Kurumi Rika mở cửa trượt và gió liền thổi vào cả cơ thể ả. Cơn gió lạnh buốt đủ để thổi bay chiếc mũ rơm ả ta mặc và khiến chiếc váy liền mảnh của cô ả phất phơ liên tục.

Phía Tây bầu trời, ánh hoàng hôn bị khối Monolith chặn 1 nửa.

Ánh sáng làm ả nha đầu nheo mắt lại.

Độ cao này là 1000m trên không. Cô ả đang ở trên cabin 1 máy bay vậy tải.

Nhờ trời nắng, không có mây tích[39] hay mây vũ tầng[40] chắn tầm nhìn. Khung cảnh bên dưới bé như mô hình.

Khó mà thấy rõ xe cộ và con người. Mùi không khí rất trong lành.

"Hummingbird—Di chuyển đi."

Rika bước ra ngoài cabin, rồi nhảy xuống dưới.

Đâm thẳng xuống đất trong tư thế chúc đầu xuống, kéo theo ả nha đầu là mái tóc dài trong khi ả xé toạc không khí với tốc độ ác liệt.

Rika đếm ngược trong đầu sau khi rơi.

Đã có kinh nghiệm từ đợt nhảy tự do 500m, ả xoay người trong không trung, tạo thế đại bàng tung cánh kiểu sóc bay, sau đó kéo mạnh dây cương để bật dù.

Chiếc dù đạn đạo bật lên[41]. Kèm theo cảm giác giảm tốc mạnh, độ căng của dây còn làm ả đau.

Nhưng trạng thái này không kéo dài lâu.

Mở mắt ra, cô ả cúi xuống, bàn chân ả vẫn chưa chạm đất.

Cơ thể ả ta rơi từ từ xuống đất. Ngước lên, ả thấy cái dù vuông[42] mở bung tắm dưới ánh hoàng hôn, nhuộm thành màu đỏ.

Cúi xuống nhìn cảnh quan đô thị phía dưới, ả vẫy mạnh tay phải.

Bằng hành động đó, trên vô số sân thượng, 1 cái phát ra điểm sáng "MỤC TIÊU" giống như bút dạ. Cùng lúc, khoảng cách chiều ngang và dọc cũng hiện ra trong tầm nhìn của ả.

Kính áp tròng đặc chế ả trang bị trước khi nhảy dù được trang bị tính năng tăng cường thực tế ảo[43], cho phép thêm hình ảnh vào võng mạc, hiển thị nó trong tầm nhìn thực.

Rika điều khiển dây cương dù trong khi cẩn thận tinh chỉnh góc dù và vị trí hạ cánh.

Sau đó, sân thượng chung cư mục tiêu càng lúc càng gần.

Ả đạp lên vòng tròn màu đỏ hiển thị bởi AR.

Không cần hiết hồi đó ả nhảy dù bao nhiêu lần, ả luôn chúi về phía trước do eo ả tự nhiên chịu 1 chấn động mạnh. Rồi cả cái dù phủ lên cơ thể Rika.

Tháo dây cương, ả bỏ dù. Đội cái mũ rơm kẹp giữa dây cương và váy, cô ả ôm con gấu bông yêu thích của mình.

Phủi bụi trên tà váy, ả lấy điện thoại trong chiếc vớ thun và gọi cho 1 số đã có sẵn.

"Hummingbird báo cáo. Đến vị trí thành công."

'Tôi nghe rồi. Gửi mặt mục tiêu đến ngay.'

Sau đó 1 hộp thoại xuất hiện hiển thị tệp tin nhận được. Mặt 2 người: 1 thanh niên lớn tuổi hơn ả và 1 cô bé nhỏ tuổi hơn ả. Là "Satomi Rentarou" và "Kouro Hotaru".

"Chờ đã Nest. Không phải dạo này nhiệm vụ hơi nhiều sao? Tôi vừa xử xong 1 ông lạ hoắc. Khoảng thời gian giữa các vụ quá ngắn."

Rika phàn nàn với giọng chát chúa của 1 cô bé nhưng đầu dây bên kia trả lời không do dự.

'Đây là nhiệm vụ. Không được phàn nàn. Giống như cô yêu cầu, khu chung cư đã bị cách điện 30 phút. Nếu bỏ lỡ thời cơ, chúng sẽ thoát lần nữa.'

Rika bèn tắc lưỡi. Thay đổi tâm trạng, ả chỉ vào ảnh Rentarou. 1 cách tự nhiên, ả cười khinh bi.

"Darkstalker giết hụt tên này á? Nhục nhã chưa này."

'Tên Darkstalker nhắn cô: "Đừng khinh Satomi Rentarou, không thôi ăn đập ráng chịu."'

Rika khịt mũi nhạo báng.

"Hắn ngu à? Hay đó là câu xin lỗi vì thất bại? Nhục cái mặt hắn... Sao cũng được. Tôi sẽ xử nhanh gọn lẹ."

Lúc này, 2 cái dù nhỏ rơi xuống tầng thượng chung cư sau Rika.

Thoạt nhìn chúng giống lốp xe.Kích cỡ thì như đĩa bay, nhưng dĩ nhiên, chúng không phải lốp xe thường.

Những con chip được cấy vào não Rika cho phép ả di chuyển vật thể qua liên kết suy nghĩ—Tức là cái người ta gọi là giao diện não máy (BMI).

Đống lốp xe này được Kurumi Rika điều khiển chuẩn xác bằng giao diện điều khiển bằng ý nghĩ[44]

"Necropolis Strider—Dậy đi akay[45] ơi."

Với cái vỗ tay, cơ chế điều khiển phức tạp kích hoạt. Mấy cái lốp đứng dậy như thể chúng có ý chí riếng và bắt đầu chạy vòng quanh Rika."

Kiểm tra sơ đồ cấu trúc chung cư, ả tìm thấy vị trí tổng đài và đường dây điện thoại sau nó. Ả cũng quyết định vô hiệu hóa chuông báo động nốt.

"Rồi, trước tiên không để ai làm phiền cái đã—Offensive Enchant: Thorns[46]."

Với tiếng "putz", những lưỡi đao khổng lồ nổi lên khắp mấy chiếc lốp xe.

Cặp lốp xe lập tức biến hình thành vũ khí chết người với những lưỡi đao nhô ra, cày nát sàn nhà trong khi lăn theo Rika.

Rika chậm rãi lại gần cửa tầng thượng và giải phóng cặp Strider[47].

"ĐI!!"

Dùng giọng nói làm tín hiệu, động cơ tại sóng xung kích lắp đặt trong Strider bắt đầu gào rú, phóng đi với tốc độ hết sức dữ dằn.

Đánh vào cánh cửa kim loại, mớ 『Gai』 tùng xẻo điểm yếu của cửa như cưa máy.

Với âm thanh ùng ùng của bão tố và những tia lửa, then và chốt cửa và bị cắt ngọt. Không thể chống lại sức mạnh của chúng, cánh cửa kim loại văng vào trong nhà.

Không biểu lộ chút cảm xúc, cặp Strider tiếp tục phóng tới nhờ động cơ tạo xung kích, nảy như pinball[48] giữa sàn, trần và tường, trong khi phóng như điên xuống cầu thang. Các Strider để lại những dấu vết tàn phá ác liệt sau con đường hung hãn của chúng.

Rất nhanh rất nguy hiểm, tiếng la hét và tiếng những bị thịt toàn máu tươi bị xé nát vang lên từ dưới thang. (trans: Tina sẽ khóc khi biết phiên bản cái tiến của mình kinh dị như vầy)

Trước khi xuống tay giết Rentarou và Hotaru, cặp Strider sẽ còn ở chế độ không thể cản phá. Miễn Rika còn sử dụng năng lực, tất cả sinh vật sống biết hô hấp đều bị tàn sát không chút nương tay. Cho nên nó mới có biệt danh là 『Necropolis Strider』[49].

Không lâu sau, não bộ cô ả nhận được tin Đơn Vị 1 đã cắt đường dây điện thoại.

Để ngăn cư dân chạy thoát, Đơn Vị 2 đang canh cổng.

"Tuyệt vời~~♪"

Lạc giữa âm thanh của 1 cuộc tàn sát, Rika ôm chặt con gấu bông trong khi ngân nga 1 bài hát kiểu truyện cổ tích và xuống thang.


Bị cắt đứt đường liên lạc với bên ngoài, Rentarou và Hotaru buộc phải họp bàn tác chiến.

"Tệ rồi đây. Xét theo người gọi, kẻ thù đã biết sự tồn tại của anh."

Dù Hotaru gắng giữ bình tĩnh, adrenalin kích thích cơ thể cô bé chìm trong cơn thịnh nộ đang truyền đạt tới cô quyết tâm phục thù.

Cơ hội quá đỉnh. Cuối cùng mới có dịp động cây búa chính nghĩa vào mặt lũ chết bằm chết dẫm đó.

Rút 2 món vũ khí hạng nhẹ ra từ bao da ở sau thắt lưng, Hotaru nhắm mắt và tìm kiếm sự cứu rỗi từ thứ thép lạnh áp vào da thịt cô bé, trong lúc mở chốt an toàn với ngón cái.

Anh Kihachi, hãy cho em mượn sức mạnh.

"Chắc cứ ưu tiên chuồn đi."

"Không, phải đồ sát kẻ thù. Cuối cùng thì em cũng báo thù được cho Anh Kihachi."

"Đừng tự ép mình quá. Không chỉ không biết nhân dạng kẻ thù, ta còn chẳng biết năng lực của ả. Ca này nguy hiểm lắm."

Hotaru liếc xéo Rentarou. Có lẽ kiểu suy nghĩ yếu đuối này đã lấy mạnh Anh Kihachi.

"Em có nói rồi cơ mà? Em chỉ theo anh vì em tin mùi máu tươi của anh có thể kéo tới nhiều kẻ thù để em săn đuổi. Anh đã hoàn thành vai trò của 1 con mồi rất tốt. Dù phải rất tiếc khi nói điều này, nhưng chỉ mình anh tưởng 2 ta là đồng đội thôi. Em rất ghét anh."

"Giờ đéo phải lúc nói đống vớ vẩn này. Em chắc chắn cũng là mục tiêu của kẻ thù. Nếu ta có nội chiến thì là đúng ý chúng rồi. Ta sẽ thua đứt đuôi trước khi có thể thắng."

Rentarou chìa tay ra.

"Hợp tác đi, Hotaru. Từ lúc chúng cắt đường liên lạc để ngăn ta gọi viện trợ, trong tình huống xấu nhất này, chắc chắn chúng sẽ giết sạch người dân trong chung cư này. Giúp họ thoát hiểm trước đã—"

Chát. Âm thanh khô khốc vang lên.Bàn tay chìa ra của Rentarou bị Hotaru gạt phăng đi với vẻ rất ư là bình thản.

"Nếu anh muốn người khác, sao anh không cứu được Anh Kihachi ngay từ đầu?"

Rentarou kinh ngạc.

"Rentarou, anh có đúng là vị anh hùng hành nghề Dân Cảnh tập hợp và đoàn kết các Dân Cảnh khác trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam để tiêu diệt Aldebaran? Trông anh chẳng giống thế."

"... Sai rồi nhóc. Anh là học sinh trung học, nhân viên Công Ty An Ninh Dân Sự Tendou. Còn nữa, anh là vệ sĩ hợp pháp của Enju. Anh không phải anh hùng hay cứu tinh."

Rentarou nhìn thẳng mặt Hotaru và tiếp tục:

"Suibara không muốn em trả thù vì nó đâu."

"Dù anh có nói gì đi nữa thì em vẫn sẽ săn đuổi kẻ thù. Em không cần anh giúp. Tạm biệt."

"HOTARU!!!"

Cô bé tự đi ra cửa trước, quay lưng với Rentarou khi anh cố rượt theo cô nhóc.

Chạy ra hành lang, Hotaru với tay ra sau lưng đóng cửa lại, thở 1 hơi thật sâu.

Lặng lẽ, cô bé tích lũy năng lượng sâu trong bụng. Tứ chi cô bé dần ấm lên và có cảm giác như cả 5 giác quan đều mạnh hơn. Hotaru giải phóng sức mạnh của mình.

Cô bé lặng lẽ mở mắt. Ảnh sai rồi. Cô bé tự mình giải quyết được. Quan trọng là phải tự mình giết chết kẻ thù.

Nhìn hành lang chữ H, cô bé kiểm tra xem có gì bất thường không. Ngoài đường dây điện thoại ra thì nguồn điện vẫn bình thường.

Ngay lúc này, tiếng gào thét và tiếng vật gì đó cắt mọi thứ phát ra trên lầu.

Nhảy 2 hoặc 3 bậc thang để phóng lên lầu, cô bé lao đến lầu 13. Mùi máu nồng nặc chào đón cô bé.

Lầu 13 trưng bày hàng đống xác chết và con sông đỏ máu.

Những cái xác bị cắt phăng đầu và vai cùng những bộ não vung vãi khắp hành lang như rơm rạ trong khi dòng máu đỏ thẫm lặng lẽ lan ra khắp lớp vải sơn lót sàn linoleum[50]. Nhiều vết chém của những lưỡi đao khổng lồ để lại trên tường và trần.

Khuỵu xuống, Hotaru kiểm tra xác 1 người phụ nữ gần đó.

Vết cắt trông như bị 1 lưỡi đao dày cắt xuyên.

Xem xét kĩ hơn, cô bé còn thấy vài cái xác bị chém thành 6 mảnh[51] còn những cái xác khác bị phanh thây. Chắc chắn những người này phải chịu cơn đau khủng khiếp.

Chắc chắn người ở chung cư này mở cửa kiểm tra sau khi nghe tiếng gào thét và ầm ầm, rồi từng mạng một bị xử đẹp. Cẩn thận kiểm tra 1 trong 2 cái thang máy, Hotaru thấy nó bị kẹt lại do có cái xác chặn cửa. Cửa thang máy đóng mở 1 cách vô nghĩa trong khi vị trí cái xác thay đổi liên tục.

Y chang điều Rentarou nhắc đến, kẻ thù không hề có dấu hiệu giam lỏng họ.

Liệu cô bé có đánh bại được 1 đối thủ làm suy đồi đạo đức kỹ lưỡng đến mức này?

Tiếng xe thải khí yếu ớt làm cô bé quay ngoắt lại, chỉ thấy thứ gì đó ở trên 1 cái xác trong hành lang.

Cô bé chìm trong ảo giác 1 con báo đang ăn 1 cái xác, nhưng liền nhận ra đó là 1 cái lốp nhỏ có kích thước 1 cái đĩa bay. Khắp thứ đó thò ra những lưỡi đao giống răng nanh. Do cái lốp không bị xì hơi, chắn chắn bên trong nó toàn nhựa gia cố thay vì không khí.

2 ống xả khí kêu ầm ầm trong khi cái lốp gai cày nát cái xác bằng đống răng cưa.

Hotaru nhận ra bằng bản năng. Dù không biết nguyên lý hoạt động, cô bé biêt đây là thủ phạm tàn sát cư dân ở chung cư này.

Là Hummingbird à?

Hotaru liền lắc đầu. Đó không phải con người.

Nhận ra sự hiện diện của cô bé, cỗ máy giết người bắt đầu đổi vị trí.

Lúc cô bé nhận ra có gì đó không ổn, mọi sự đã trễ.

Chạy bằng động cơ đốt dùng nhiêu liệu hóa thạch, động cơ rú lên 1 tiếng rú đặc biệt rồi bay thẳng đến cô bé.

Nhìn thấy những lưỡi cưa tiếp cận với tốc độ thần sầu, Hotaru vội bắt chéo 2 cây súng để phòng thủ. Cái lốp đánh ngay chóc, tạo ra chấn động cực mạnh đẩy cô bé lùi 1 quãng dài.

Tiếp xục xoay, lốp xe bắn ra những tia lửa giận dữ kèm tiếng rú rất to tại vị trí va chạm.

Hotaru nghiến răng và đẩy văng nó bằng lực tay của Initiator.

Tạo được khoảng cách, cô bé chĩa nóng súng vào và nhanh chóng bóp cò cả 2 cây súng.

Kết quả khiến Hotaru á khẩu.

Cỗ máy di chuyển theo đường zigzac, dễ dàng né được đống đạn .45[52] trong khi bật nảy từ sàn nhà và đâm vào tường để tiến tới. Không chỉ vậy, trong khi vượt qua những bức tường, nó còn dần leo lên trần, để lại dấu vết của sự hủy diệt trong khi lơ lửng trên trần, bay vào đầu Hotaru.

Hụt mất mục tiêu, Hotaru liền nhảy sang bên. Vị trí cô bé đứng 1 giây trước bị cỗ mày tàn sát cày nát bấy từ tờ giấy.

Bất chấp sự thật mình sẽ bị thương, cô bé vẫn tung 1 cước. 1 lưỡi đao đâm vào đầu gối cô bé. Dù đã nghiến chặt răng nhưng Hotaru vẫn không thể kiềm chế và rên lên.

Tuy vậy, đối phương cũng chịu thiệt hại không kém. Dính 1 cước cực mạnh của 1 Initiator, cái lốp xe văng cái rầm vào tường, dính chật vào đó với 1 tiếng ồn, cuối cùng rớt xuống đất.

Không chịu dừng lại, nó vẫn còn co giật. (trans: vũ khí của cyborg ver cải tiến mà lầy vãi <(") chịu không nổi 1 kick của 1 Initiator thường thì chả biết có xuyên nổi lá chắn của Kagetane không nữa chứ đừng nói tới trụ được 1 hit của Rentarou :v)

Hotaru dùng 1 chân nhảy lên còn chân kia hồi phục giữa không trung.

Rồi cô bé đạp mạnh lên phần bánh xe 1 bên cái lốp bằng 2 chân.

Dẫm lên nó, cô bé giương súng lên và bắn từ điểm mù.

Ngoài tiếng súng và chớp đạn chói lóa, cô bé còn cảm thấy súng giật cả 2 tay trong khi những chiếc vỏ đạn làm thành những màn khiêu vũ hoành tráng với sân khấu là tường và sàn nhà.

Cái lốp bể ra và động cơ tạo xung kích gắn với nó cũng bị đống đạn .45 phá hủy.

Cả 2 cây súng đều có thanh trượt dừng lại cùng lúc. Súng cạn đạn.

1 khoảng lặng. Mùi thuốc súng khó ngửi. Hotaru cảm thấy thứ gì đó rất ồn ào tự nhiên biến thành tiếng thở gấp phát ra từ cổ họng cô bé.

Cô bé dùng tay lau mồ hôi trên trán.Cỗ máy bí ẩn đã hoàn toàn im hơi lặng tiếng.

Hình như cô bé đã thắng. Nếu có thể, Hotaru mong đây là con duy nhất.

"CỨU VỚI!!!"

Tiếng la thất thanh bất chợt vang lên làm cô bé quay ngoắt lại và thấy 1 cô bé khác đang chạy lại.

Dù Hotaru có làm rõ với Rentarou việc cô bé không hứng thú việc cứu người, nhưng cô bé không thể giấu đi cảm giác thanh thản khi thấy có người còn sống sau thảm kịch này.

Cô bé sà vào lòng Hotaru.

Nghe thấy 1 âm thanh chìm đi kèm 1 chấn động đâm xuyên cô thể, Hotaru không thể không kinh ngạc.

"Huh?"

Hotaru run rẩy cúi xuống nhìn ngực mình.

Cô bé đội mũ rơm ôm con gấu bông lấy ra con dao giấu trong con thú bông ra. Ở trên mũi dao là—

Con ả đội mũ rơm nhẹ nhàng kề môi sát tai Hotaru

"Chán~."

"A-Ah..."

Black Bullet V5 Pg 289

Con dao dễ dàng đâm thủng chiếc áo 3 lỗ, xuyên qua phổi trái Hotaru.

Cắm sâu trong người cô bé, hơn 1 nửa con dao màu đen. Không nghi ngờ gì nữa, nó được làm từ varanium, có khả năng ngăn chặn sự phục hồi.

"Sao nào? Thấy sao? Thấy sao vậy? Ngươi thấy sắp chết cảm giác như nào?"

"K-Không thể..."

Cô bé không ngờ ả nha đầu này lại là—

"Vĩnh biệt, công chúa đáng yêu."

Rút dao ra, cô ả bồi thêm 1 nhát ngay tim.

Giật lên như cả cơ thể bị chích điện, cơ bắp Hotaru căng lên trong khi cô bé thổ huyết dữ dội. Cô ả mũ rơm nhẹ nhàng nhảy lùi ra sau.

Tầm nhìn rung lên, Hotaru khuỵu trên đầu gối. Tứ chi cô bé lạnh dần. Cô bé trừng mắt nhìn kẻ thù bằng tầm nhìn bị mờ. Con ả mặc áo 1 mảnh cúi xuống nhìn cô bé với 1 nụ cười.

Mặt đất ở ngay trước mắt cô bé. Ý thức của Hotaru tiêu tán trước khi cô bé ngã rầm xuống mặt sàn trải linoleum, tắt thở.


Nhắt 1 cánh tay của Hotaru vừa ngã xuống, cô ả xác nhận tim đã ngừng đập. Để cho chắc ăn, ả còn kiểm tra phản ứng ở mắt. Còn nhịp tim, có áp tai nghe thì cũng bằng thừa.

Cái xác thộn thộn thì hài hài. Đạp lên xác Hotaru, Rika dày vò cô bé bằng đế giày.

"Còn 1~ mạng thôi~♪"

Xoay 1 vòng rồi xuống lầu, Rika bắt đầu săn con mồi cuối cùng.

Part 5 Sửa đổi

Rentarou nhấn chuông liên lạc gắn trên cửa ra vào và thò chân ra lúc cửa mở để chặn nó lại, giương súng lên cùng lúc.

"Bước ra. Từ từ thôi lão khốt."

Tự nhiên bị 1 thanh niên chĩa súng vào, ông lão quấn áo choàng tắm ban đầu có vẻ mặt dễ chịu nhưng do không kịp hét lên, ổng bèn vâng lệnh.

"C-Cậu là ai?"

Tới lúc ông lão hỏi thì Rentarou quặng cho ổng nguyên cục bơ. Bắt ổng quay người lại nhờ chiêu nắm lưng áo choàng tắm, anh đẩy ông ta vào thang máy. Bên trong là 10 người dân sống ở tầng 12 được Rentarou lùa vào bằng cùng 1 cách thức.

"Tiền sao? Cậu cần tiền?" "Tiếng động vừa rồi là gì vậy? Tiếng súng? Chuyện gì xảy ra vậy?"

"—Bổn thiếu gia không rảnh để giải thích. Các người xuống tầng trệt cho tôi nhờ. Ra khỏi chung cư thì báo cảnh sát ngay."

Vừa mới 1 lúc trước, tiếng súng và đánh nhau vang lên trên lầu. Kẻ thù ở lầu 13. Chạy xuống dưới là khỏi lo đụng độ ả.

Nghĩ vậy, Rentarou nhấn nút xuống tầng trệt và bước ra xa bảng điện tử báo số tầng. Nhưng ngay lúc đó, 1 ý nghĩ ngờ vực bỗng nhiên lướt qua tâm trí chàng trai, tạo 1 linh cảm xấu.

Kẻ thù cắt đường dây điện thoại để ngăn phe anh liên lạc với bên ngoài.

Tổng đài và những đường dây khác phải nằm dưới tầng trệt. Làm thế quái nào nó lại nằm ở tầng 13 chứ?

Vậy là kẻ cắt đường dây điện thoại và kẻ đánh với Hotaru là 2 người khác nhau. Kẻ thù không chỉ có 1. Ngay lúc cửa thang máy sắp đóng, Rentarou bấm nút dừng thang máy.

"Chờ chút, lát tôi quay lại."

Dân sống trên tầng 12 run rẩy tuyệt vọng. Định mệnh lũ này, tôi bảo kê mấy người mà có đòi xu nào đâu?

Lần này, lẽ ra cửa thang máy đóng lại mà không gặp chuyện gì nhưng lại có tiếng thét "Khoan đã, cứu em với."

Rentarou vội mở cửa, nhìn thấy 1 cô bé 14 tuổi tóc dài đội mũ rơm ôm gấu bông.

"Trên kia có con quái vật lốp xe. Nó giết nhiều người lắm."

"Lốp xe cũng là quái vật á? O-Ok, vậy em có thấy bé nào cao cỡ em không?"

Rentarou đưa tay ngang ngực, chỉ chiều cau của Hotaru. Cô bé ông con gấu bông hơi chặt hơn rồi lắc đầu.

"Anh hiểu rồi..."

Tiếng súng và tiếng chiến đấu đã hết. Rentarou không biết Hotaru thắng hay thua cả. Anh chỉ mong cô bé an toàn.

Theo cái bảng hiện số tầng, chung cư này có 15 tầng trên mặt đất và 2 tầng dưới đất.

Chắc do mô tả đáng sợ của cô bé thay đổi hiểu biết về tình hình hiện tại, dù có tò mò nhưng thang máy vẫn chìm trong im lặng.

Cuối cùng, cửa thang máy đóng lại. Rentarou nhấn nút tầng trệt.

Thang máy đi xuống tạo 1 chút cảm giác lơ lửng. Từng số trên bảng điện tử nhấp nháy và giảm dần. Ai cũng nín thở mà không nói lời nào. Không khí toàn mùi mồ hôi trong khi Rentarou nếm thấy vị nuốc bọt đắng nghét trong miệng.

Sự im lặng nặng nề này không chỉ đơn thuần do thang máy ních đầy người như lon cá hộp.

Thang máy đột ngột dừng lại và đèn tắt. Những ảo giác xám xịt trải dài vô tận trong đầu Rentarou và anh chỉ có thể chùi 2 bàn tay đẫm mồ hôi lên quần.

May thay, ảo tưởng của Rentarou phen này không thành hiện thực và thang máy xuống tầng trệt an toàn, kèm theo tiếng ding.

Bất thình lình, cảm giác lạnh buốt khó hiểu chiếm lấy cả cơ thể Rentarou.

—Ngay khoảnh khắc này, 1 tiếng crack lớn vang lên, đủ sứt làm mẻ cửa thang máy, đột ngột làm cả buồng rung lên. Những lưỡi đao khổng lồ đâm xuyên qua nhưng khe hở trên cửa, xoay mòng mòng cùng lúc trong 1 cơn mưa những tia lửa điện. Thậm chí dù Rentarou nhấn nút đóng cửa, cửa vẫn bị buộc phải mở bung ra.

"UWAHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!!!!!!!!!!"

Thang máy chìm trong cơn hoảng loạn tột cùng con Rentarou bị ép chặt ở giữa.

Không còn thời gian để suy nghĩ gì sất.

Nhắm vào lưỡi đao cố gắng mở bung cánh cửa kim loại, Rentarou xăn tay áo phải để lộ cánh tay nhân tạo.

Hạ thấp trọng tâm của cơ thể, chàng trai xuống tấn đánh trả.

Canh ngay lúc cửa mở, cậu chàng di chuyển nghĩa thủ.

Khi tấn công, 1 vỏ đạn rỗng ruột văng ra, xoay vòng trên không trung.

『—Hổ Bác Thiên Thành(Kohaku Tensei)

Được 1 lực đẩy khổng lồ tác dụng, cánh tay chàng trai vung 1 phát. Vật thể biết lăn bí ẩn chạm vào nắm đấm kim loại cứng độc nhất vô nhị trong khi cảm giác tê tê khó chịu lướt qua người Rentarou qua nghĩa thủ.

Tuy nhiên, sức mạnh 2 bên không tương quan. Đến cả xe buýt còn bị đánh văng, chiêu của Rentarou dần áp đảo những cú chém từ cưa máy hoặc gì đó của kẻ thù. (trans: anh biết mà :v á há há há há há cái lốp ghẻ đó sao trụ nổi 1 hit của Rentarou :v cỡ này Kagetane Endless Scream 1 phát là xác định con Hummingbird)

Văng tự do, kẻ thù bí hiểm nảy trên sàn, cuối cùng tông mạnh vào bức tường phía sau.

"Đó là...?"

Lúc này, Rentarou mối thấy được hình dạng kẻ thù. 1 con quái vật lốp xe, đó là mô tả duy nhất trong khi động cơ của nó rồ lên.

Drone... Hay là

Giọng nói quái gở của điện thoại ở nhà Bác sĩ Surumi lặp tại trong đầu anh—

'1 kẻ thù đang đến chỗ các cậu. Mã danh: Hummingbird. 1 đặc nhiệm của Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới.'

Nếu đây là năng lực của con Hummingbird, thì Rentarou cũng biết 1 em có cùng năng lực.

Tina Sprout.

Cô bé dùng Giao Diện Não Máy (BMI), sử dùng tính hiệu từ não bộ để điều khiển máy móc. Đây là 1 kỹ thuật có thực phát triển bởi 1 thiên tài khoa học Ayn Rand, từng là đồng nghiệp của Sumire.

Thằng đầu tiên là Mitsugi Yuuga, còn có tên là Darkstalker, sở hữu cùng năng lực của siêu công nghệ hoàn toàn ám ảnh Sumire, Mắt Varanium Model 21.

Thằng chó nào bắt chước và nâng cấp đống này được chứ?

Tên mặt lợn nào là kẻ chủ mưu đằng sau Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Thế Giới...?

Trong khi Rentarou thắc mắc, cái lốp đứng dậy.

Rentarou liền rút cây Beretta ra khỏi bao súng và bắn 2 phát. Thần sầu thay, kẻ thù né bằng cách di chuyển đường zigzac.

Rentarou bỏ mục tiêu cổng thu[53] BMI và bắn phát nữa.

Lần này, anh nhắm vào bình chữa cháy gắn trên tường bên cạnh kẻ thù. Dùng đạn varanium, nổi tiếng về độ cứng, anh dập vỡ lớp kính và làm nứt vỏ nhôm của bình chữa cháy.

Sau đó chàng trai bắn liên tục. Chất chữa cháy tràn ra và tấn công trực tiếp, không thể tránh được xung kích của vụ nổ, con quái lốp xe văng đi.

Rentarou sẽ không phải là Rentarou nếu anh chuồn lúc này.

"HAHHHHHHHHH!!!!!"

Bay lại gần, anh nhắm vào trung tâm lốp xe và tung 1 quyền ngay động cơ gắn liền với phần bánh xe.

『Tendou Thức Đấu Thuật, Nhất Thức, Số 12—』

Vỏ đạn trong cánh tay chàng trai bốc cháy. Mùi thuốc súng kích thích khoang mũi anh. Cái lốp run lên sợ hãi nhưng đã quá trễ. +trans: số đạn còn lại: tay - 8 viên; chân - 13 viên+

『—Thiểm Không Liễm Mạn(Senku Renen)

Cả tầng trệt rung lên như có địa chấn. Động cơ nát bấy, cái lốp rớt xuống sàn với tiếng crack lớn. (trans: quy tắc sống còn, số mấy ko nhớ, có trong Zombieland: bắn 2 phát :v)

Bằng sức công phá ác liệt, chưởng pháp khiến kẻ thù im lặng. Tín hiệu máy móc yếu ớt bị gián đoạn. Mất nguồn năng lượng, nó không thể hoạt động nữa.

Sau khi xác nhận kẻ thù hết cử động được nữa, Rentarou thả lỏng và thở phào.

Bỏ lại cái cổng thu BMI thì chỉ để lại cả 1 thảm họa.

Không có gì quan trọng hơn là đập nát bấy những cổng thu khác nếu nó xuất đầu lộ diện. Đó là bài học mà anh học được khi đi đập Tina.

Khi khói cuồn cuộn bốc lên và chất dập lửa dần phân tán, Rentarou kiểm tra sàn nhà rồi nhăn mặt.

Những người đầu tiên nhận ra có gì đó không ổn và định chạy thoát đều nằm trên sàn, biến thành con mồi của cổng thu BMI và xác nào cũng chịu nỗi đau khủng khiếp do bị phanh thây.

Ai ngờ Kế Hoạch Sáng Tân Thế Giới lại có những kẻ tự do như vậy...

Nhớ lại nhiệm vụ, Rentarou quay lại thang máy và ra hiệu giữa làn khói trắng của chất chữa cháy.

"Không sao rồi."

Người dân bên trong bước ra sợ sệt. Ông lão quần khăn choàng tắm hỏi thay mặt cho tất cả mọi người.

"C-Chuyện gì đang xảy ra? Chuyện gì—"

Rentarou lắc đầu.

"Tôi chịu, nhưng giờ cổng chính an toàn rồi. Nhanh lên, ra ngoài gọi cảnh sát mau."

"Cậu là?"

"Trước khi cảnh sát tới, tôi sẽ giúp thêm người dân trốn thoát."

Thế này có dại dột thật nhưng Rentarou không còn lựa chọn nào khác. Do chuông báo động bị cắt, anh chỉ còn nước liên tục hộ tống người dân thoát khỏi toàn nhà bằng thang máy trước khi cảnh sát đến.

Vì anh là kẻ đào tẩu bị truy nã, vẫn chưa biết anh có tẩu thoát thành công hay không khi cảnh sát huy động toàn lực lượng đến đây, nhưng Rentarou không thể làm ngơ thảm cảnh ở đây. Bên cạnh đó, lý do nơi này thành bãi chiến trường là vì Rentarou đến nơi ở của Bác Sĩ Surumi ngay tại đây.

Nhìn toàn bộ cư dân tầng 12 ra cửa chính, Rentarou quay lại.

Ngay lúc này, anh mới để ý thấy còn người trong thang máy.

Là cô bé ôm gấu bông.

Rentarou vẫy tay sốt ruột.

"Ê nhóc, chạy đi. Hay em muốn chết?"

Cô ả nở 1 nụ cười đáng yêu và nhìn vào anh.

"Để em giúp nữa. 2 hơn 1 mà?"

Không trông mong gì câu này, Rentarou ngạc nhiên.

Kể cả có được huấn luyện thường xuyên thì cùng không bao giờ nhảy vô giúp đỡ người khác dễ như vậy khi đã đối mặt với 1 tình huống xém mất mạng, trừ khi có tinh thần thép.

1 người bị sư tử rượt không rảnh mà giúp người khác chuồn chung. Đây là sự thật.

Cô bé này...?

Thay vì xúc động, Rentarou nghi ngờ.

Cô bé nghiêng đầu 1 cách đáng yêu và mỉm cười.

"Anh lên chứ, Anh Hai. Nếu cứ đứng đây thì con quái lốp xe sẽ quậy tiếp cơ mà? 2 ta hợp tác thì hiệu quả nhân đôi."

Cô bé hoàn toàn đúng.

Rentarou nhắm mắt, hít 1 hơi sâu rồi từ từ mở mắt.

"Rồi. Thích thì chiều. Anh tầng 11, em tầng 10."

Nói đoạn, anh vào thang máy và nhấn nút đóng cửa.

Ngay lúc đó anh ngửi thấy 1 hương thôm ngọt ngào. Nước hoa? Anh không nhận ra khi bị kẹt trong buồng, nhưng bây giờ thì chắc nó phát ra từ cô bé.

Não Rentarou hình như muốn nói gì đó.

Nhớ rồi. Anh nhớ lại cái phòng thí nghiệm ở tầng hầm khi anh nghe Sumire kẻ lại cái chết của Houbara Kenji, Takamura Saya và Ebihara Giichi.

'Nói thật, tôi có chút lo lắng về vụ này, cho nên tôi đã nhờ Moiri thu thập thông tin. Houbara Kenji bị giết ở nhà hát mà không có nhân chứng nào. Con dao dùng làm hung khí cũng không có dấu vân tay, nhưng rõ ràng hung khí có 1 mùi thơm nhạt.

Hương thơm?

Rentarou không thể không cảm thấy tóc gáy mình dựng đứng lên.

Giả dụ cái lốp đó là cổng thu BMI giống 『Shenfield』 của Tina thì người điều khiển nó phải nấp đâu đó. Nếu chung cư đã bị Hummingbird thâm nhập, vậy thì ả ở đâu?

Clong—Cửa thang máy khẽ kêu 1 tiếng và dần đóng lại.

Tim anh đập liên hồi, ngực Rentarou nhói đau, cứ như muốn nôn ra.

Xác nhận vị trí của khẩu súng ngắn ở eo, bàn tay anh dính đầy mồ hôi lạnh.

Liếc trộm cô bé đứng cạnh anh trong thang máy, Rentarou không thấy được mặt cô do cái mũ rơm. Cơ bé ôm con gấu bông bằng tay trái còn tay phải chọc vào bụng con thú bông.

Nhìn kỹ hơn, chỗ bụng con gấu lồi lên không bình thường, rõ ràng là có thứ gì khác được nhồi vào.

Chuông báo động đỏ vang lên trong tâm trí chàng trai.

Cửa thang máy đóng hẳn. Cô ả ra đòn. Rentarou hành động cùng lúc.

Nhanh như điện xẹt, chàng trai rút súng ra và nhắm.

Nhưng lúc anh nhận ra, 1 nòng súng đen đã chắn tầm nhìn. Cùng lúc, anh thấy ả ta đang chĩa súng vào đầu Rentarou.

Cô ả ngước lên và nhe răng cười man rợ.

"Aha~~? Anh Hai, sao anh nhận ra hay thế? Lần đầu tiên có người nhìn ra đòn phủ đầu của em ta đấy. Sướng quá."

"Nhóc là Hummingbird?"

"Ờ. Ta là sát thủ thứ 2."

Rentarou tức giận tột cùng. Anh đúng là quá bại não. Sao ngay từ đầu anh lại không nhận ra chứ?

"Người đã bị lừa rồi, Anh Hai."

Sau 1 lúc, Hummingbird cười nham hiểm và nói:

"Xác Kouro Hotaru giờ chắc cứng ngắc rồi."

Nộ khí liền chạy lên từ gót chân đến đỉnh đầu Rentarou.

Trong khi bóp cò bằng ngón trỏ, Rentarou nghiêng đầu sang bên và cúi xuống, tránh nòng súng của kẻ địch. Nhưng là phản chiếu qua gương, kẻ thù cũng chuyển động tương tự.

2 phát súng điếc tai vang lên. chớp đạn nổ ra trước mắt Rentarou, chấn động và sóng nhiệt làm anh nheo mắt còn viên đạn siêu thanh lướt qua tai anh. Cùng lúc, tiếng nổ ồn ào đánh vào anh.

2 viên đạn nảy xung quanh thang máy như đạn nảy. Cái này là do ma xui quỷ khiến hay sao mà cả 2 đều no damage vậy?

Trong mọi trường hợp, Rentarou quyết định anh phải vô hiệu hóa súng của kẻ thù.

Gạt cánh tay khẳng khiu của con ả sang bên, anh dùng cùi chỏ nghĩa thủ đánh cô ả không thương tiếc. Ả ta rên lên đau đớn và thả súng xuống nhưng 1 khắc sau, ả cười như điên dại[54].

Con này hút cần á?

Hummingbird hạ thấp thế tấn và nhắm 1 cú đá vào chỗ hiểm Rentarou. sợ bị mất quyền làm cha, Rentarou vội dùng nghĩa thủ đang cầm súng thực hiện 1 đòn vật nhắm vào nách. Ngay sau đó anh cảm thấy 1 cơn đau dữ dội tới mức những thớ cơ nhân tạo giống như bị xé ra.

Ngắt kết nối với dây thần kinh đau quá trễ, anh cũng thả súng xuống hơi trễ.

Kẻ thù dùng trọng lượng của mình ấn Rentarou, dộng lưng anh vào bức tường cứng của thang máy chật hẹp, bóp hết không khí trong phổi anh. Do lưng anh dộng vào bảng số lầu, thang máy hơi rung rồi bắt đầu đi lên.

Rentarou túa mồ hôi lạnh. Dù anh đã dùng toàn bộ sức mạnh, thứ sức mạnh quái vật đó không phải thứ 1 cô nhóc.

Hoảng loạn, anh lên gối vào bụng kẻ thù 3 lần. Canh ngay lúc kẻ thù nới lỏng tay, anh thoát ra và đi dọc thang máy để vòng ra sau lưng ả.

Tuy nhiên, não anh phát tình hiệu cảnh cáo còn bản năng buộc anh nâng cằm lên. Ngón tay của Hummingbird sượt qua mắt chàng trai. Còn chưa kịp nhận ra mình hên, cơn đau do bị đánh vào bắp chân trái làm anh thét lên.

Ban đầu chỉ định móc mắt đối phương bằng 1 cú đánh lên, ả đã nhanh chóng chuyển thành 1 cú đá thấp.

Hummingbird rút ra 1 con dao từ con gấu bông dưới đất, giơ nó ngang ngực rồi phóng tới. Vì không gian chật hẹp, không có chỗ để tránh đòn.

Với tiếng "ding!", cửa thang máy mở ra ngay sau lưng anh. Thang máy đã đi lên tầng 5.

1 chiêu thức sượt qua đầu Rentarou. Không còn thời gian để suy nghĩ, anh bắt lấy vai kẻ thù và tận dũng động lượng của cú phóng tới để nhảy ra đằng sau, rồi dùng chính mình làm điểm tựa, anh ngả người ra sau để ném đối thủ ra phía sau—1 đòn hy sinh trong judo tên "tomoenage[55]" liên quan đến đòn ném lộn ngược hoặc suplex[56].

Với vẻ mặt chứa đầy sự kinh ngạc, không kịp phản ứng, cô ả lăn trên không.

Trong thất bại, dám cá ả chẳng biết chuyện gì vừa xảy ra.

Văng ra thang máy bởi chính động lượng của mình, cơ thể khẳng khiu của ả nha đầu đâm vào bức tường hành lang có thang máy tầng 5.

Dù đây là cơ hội tuyệt vời để bồi thêm chiêu nữa, cơn đau nặng nề ở chân anh do cú đá thấp anh dính lúc nãy khiến Rentarou bất lực nhìn ả mà để vuột mất thời cơ.

Đáp xuống bằng bàn chân, Hummingbird lật váy lên và nhanh chóng rút ra khẩu súng dự phòng trên bao súng ở bắp vế. Ngay lúc Rentarou cuống cuồng nấp trong thang máy, tiếng ồn và những tia lửa theo sau làm anh co rúm lại.

Cậu chàng nhấn nút "đóng". Ngay sau đó cửa đóng và anh nhấn nút xuống tầng trệt, Thang máy bắt đầu đi xuống.

Lưng dựa vào tường thang máy dính đầy lỗ đạn, Rentarou tự dựng mình đứng vững.

Toàn bộ các khớp trong người anh đều nhức nhối và lớp băng dính được dùng để quấn quanh vết thương cũ của anh vỡ ra.

Dù anh đã tạo được khoảng cách với kẻ thù, mối hiểm họa vẫn còn gần kề.

Anh vắt óc mình mạnh hết cỡ. Làm gì đây? Nên làm gì đây?

Đèn trên trần chớp tắt trong giây lát trong khi thang máy rung lên.

Rentarou tưởng đó là địa chấn và vội vã dựa vào tường để ngăn thang rơi xuống.

Có thứ gì rơi xuống nóc thang máy? Đó là gì chứ? Thường thì, đó hẳn phải là con Hummingbird truy sát từ tầng 5. Rồi Rentarou ngã xuống sàn và nhặt khẩu Beretta anh làm rớt cùng với cây súng của kẻ thù, cầm súng đôi, bóp cò, bắn lên trần.

Kẻ thù cũng bắn trả từ ở trên, dựa vào bản năng. Đạn nảy phá nát bản hiển thị số tầng và đèn trên trần. Kính thủy tinh rơi từ trên xuống như mưa. Rentarou thản nhiên bắn thêm loạt đạn điên cuồng để đáp trả. Những viên đạn bay tùm tum tạo thành khúc giao hưởng của chiến tranh còn vỏ đạn rơi rải rác trên sàn. Những vết xước trên mặt chàng trai nhói đau. Thậm chí còn có cả 1 viên đạn nảy bắn dính đầu gối anh, cắm sâu vào xương, đốt cháy bên trong cơ thể chàng trai.

Ngay lúc Rentarou hết đạn thì đối phương cũng chẳng khá hơn.

Sự yên lặng điếc tai chùng xuống, đủ để đâm lủng tai bằng những cơn đau nhức.

Khoang mũi Rentarou nồng nặc mùi thuốc súng.

Tình hình lúc này sao rồi?

Sau 1 lúc, anh nghe thấy có tiếng vật gì ngã quỵ trên nóc.

Lúc nào không hay, thang máy đã dừng lại giữa cuộc chiến. 1 viên đạn nảy đã làm hỏng bảng điều khiển, làm thang máy ngưng hoạt động. Chỉ còn 1 bóng đèn nhấp nháy trên nóc, còn lại đều tắt ngúm hết. Cả không gian rất tối.

Rentarou dựa vào tường để làm điểm tựa, thận trọng leo lên. Sau đó anh đẩy cái trần nát bấy xuống.

Nằm quỵ trên nóc, Hummingbird liền rơi xuống, rên rỉ khi ả ngã ập xuống sàn thang máy.

2 phát ngay ruột, 1 phát vào ngực, đống đạn 9mm nhuộm chiếc váy liền mảnh đỏ thẫm. Ngực ả nhấp nhô lên xuống liên hồi.

Hummingbird hết đánh được rồi.

Nhìn lên trần, cô ả lẩm bẩm với vẻ mặt không tin vào kết quả chung cuộc.

"Không thể nào... L-Là hư cấu phải không? được tạo ra để đánh bại Kế Hoạch Sáng Tạo Tân Nhân Loại... Sao ta lại thua..."

Rentarou cúi xuống trừng mắt khè ả 1 lúc.

"...Ta có nhiều thứ muốn hỏi ngươi. Nếu không kháng cự, ngươi sẽ được chữa trị."

Hummingbird nhăn mặt tự châm chọc, trong khi cơn đau ở ngực khiến ả ho sù sụ. Máu bắn ra tứ phía. Khóe miệng ả cũng đang chảy máu.

"Ngu ngốc. Đừng có đùa."

1 cách yếu ớt, ả phản pháo trong khi vỗ ngực mình bằng bàn tay run rẩy ở vị trí của tim.

"Nhịp tim của ta... bị theo dõi. Nếu có người biết được ta được ngươi cứu... Dù có là gì, ta cũng sẽ bị xóa sổ... Không còn nơi ở. Ta, dù thế, ta chết... Chẳng còn gì hơn, 1 bộ não ghép. Đồng đội sẽ, giết... ngươi. Kết quả, không thay đổi."

Nằm ngửa nhìn lên trần, ả tiếp tục vs giọng nhẫn nhịn.

"Rốt cục... y chang, điều Darkstalker nói... y chang."

"Ngươi nói sao?"

"Chỉ có Darkstalker... trong tổ chức, xem ngươi, là 1 mối nguy hại... rất xem trọng. Hắn nói ngươi là... thiên tài chiến trường. Hắn, cũng muốn, tái đấu. Nên hắn đã cãi nhau với cấp trên... Rõ ràng là thế."

"......"

Rentarou hơi ngạc nhiên khi biết sự thật Yuuga thực ra xem trọng anh tới mức đó.

Mitsugi Yuuga thực sự là đối thủ mạnh nhất của anh...

Lúc này, anh nhận ra Hummingbird đã nhấc lai áo lên, lộ ra bắp vế trắng nhợt.

Rentarou không thể không nhìn trân trân vào đó, chết lặng. Có là 1 hình xăm hình ngôi sao trên bắp vế/ Vẻ ở trên 2 trong 5 cái mũi nhọn là 2 chiếc cánh lông chim cầu kì. Y chang. Y chang với kí hiệu khắc trên nội tạng con Gastrea trong ảnh.

"Ê, cái gì đây? Ngôi sao 5 cánh đại diện cho cái gì?"

Rentarou vội tra hỏi nhưng Hummingbird chỉ cười như điên dại.

"Gấu bông, của ta... Bên trong, tự xem đi."

Dù có nghi ngờ. Rentarou vẫn lặng lẽ làm theo. Khăng choàng quấn quanh bụng con gấu trắng phồng lên. Bên trong chắc nhồi vũ khí hoặc tương tự.

Thọc tay vào, Rentarou cố móc bên trong ra nhưng không được do kích cỡ.

Lớp lông bên ngoài con gấu trắng chạm vào rất dễ chịu nhưng vật bên trong khá lớn và khá cứng.

Nó là gì?

Sốt ruột, Rentarou bứt nón con thú bông ra. Với vải bông bay lả tả, chi tiết bên trong lộ ra. Nhìn thấy nó, Rentarou không thể không giật nảy lên.

Bụng con gấu là 1 mớ bòng bong gồm plasticine[57] và dây nhợ. Lắp đặt bên trong là 1 bộ đếm kỹ thuật số rẻ tiền. Trên bộ đếm hiện còn 30 giây. Ngay lúc anh nhận ra đó là 1 quả bom nổ chậm, Rentarou cảm thấy máu mình lạnh ngắt.

Hummingbird mỉm cười đau đớn.

"Nhịp tim... của ta, khi nó yếu đi, bom tự khởi động, kích hoạt. Thang máy ngưng, chân bị thương, ngươi cố chạy... không thể nào đâu. Giờ thì... hòa rồi."

"ĐỒ THỐI THA!!"

Rentarou phóng tới cửa thang máy, cố mở cửa nhưng thậm chí nó còn không bung ra.

Khi nhớ đến cái chân, anh cẩn thận cố nhảy lên nóc nhưng chân trái truyền cơ đau nhói ở chỗ dính đạn.

Chỉ còn 20 giây.

Bất chợt, có 1 tiếng ồn kèm theo việc tầm nhìn của anh lắc lên lắc xuống, làm anh mất thắng bằng. Lần này, Rentarou nhận ra có ai khác đã nhảy xuống nóc thang máy nhanh hơn lúc trước nhiều.

từ chỗ hở trên cái nóc bị phá hủy, anh nhìn thấy.

Cả Rentarou và Hummnigbird đều tròn mắt. Nhất là ả Hummingbird hét lên khó chịu.

"Ngươi đã chết rồi cơ—"

Viên đạn trả lời ả. Cùng với tiếng súng rõ nét, đầu Hummingbird phụt máu và nằm ẻo lả trên tường.

"Vĩnh biệt, công chúa đáng yêu."

Giọng nói băng giá vang xuống từ trên trần.

"HOTARU!"

Bóng người ở trên rất mảnh mai. Là Kouro Hotaru, cô bé đó đôi mắt băng giá.

"Em... Hummingbird bảo em chết rồi mà..."

Lắc đầu, quyết định giờ không phải lúc bàn về cái đó, Rentarou nhìn lại bộ đếm giờ.

Còn 7 giây.

"HOTARU! CÓ BOM Ở ĐÂY!!"

"ĐƯA TAY CHO EM!"

Rentarou chìa tay ra và được 1 lực kéo muốn làm anh trật khớp vai kéo cả người ra khỏi buồng thang máy, leo lên nóc.

Tầm nhìn của anh liền tối sầm lại. Anh có thể nghe thấy tiếng dây cáp ùng ùng đâu đó, vang dội trong màng nhĩ.

"NẮM LẤY DÂY CÁP ĐI!!!"

Anh làm như lời dặn. Còn 4 giây.

Hotaru bắn như điên, phá hủy những thiết bị thắng khẩn cấp giữ thang máy đứng yên.

3 giây

Sau đó rút ra 1 con dao găm, cô bé dùng lực tay của Initiator cắt đứt 3 sợi cáp trừ cái Rentarou bám vào trong nháy mắt.

——2 giây.

Hotaru bám chặt vào sợi còn lại bằng tay trái như sợi dây cứu sinh, cô bé nhấc chân trái lên rồi đạp mạnh xuống cái thang máy bên dưới, 2 động tác này được thức hiện cùng 1 lúc.

———1 giây.

Chịu trọng lượng quá tải, thang máy tách ra khỏi dây cáp, buồng thang rơi xuống nhanh như thiên thạch.

Trong lúc đó, sợi cáp Rentarou và Hotaru bám vào bị kéo lên, kèm theo cảm giác bay lên với tốc độ cao. (trans: TO INFINITY AND BEYONDDDDDDDDDDDDDDDDDD)

Rentarou và Hotaru tuyệt vọng bám chặt vào sợi cáp muốn đứt ra. Khi Rentarou nhìn xuống, thang máy rơi xuống cùng những tia lửa bắn ra từ ray dẫn hướng còn buồng thang máy rơi xuống với tiếng ma sát rầm rầm.

Rồi—quả bom nổ.

Sóng xung kích nóng rẫy trào lên từ phia dưới, làm Rentarou khó mà giữ 2 mắt mở toang. Tầm nhìn của anh rung mạnh. Lơ lửng giữa không trung, bám đu vào 1 sợi cáp, Rentarou và Hotaru như con thuyền nhỏ bị bão táp tàn phá.

Sau đợt xung kích, ngọn lửa địa ngục và âm thanh lửa cháy ồn ào phóng lên từ buồng thang máy.

Ngọn lửa đỏ lại gần đế giày Rentarou và Hotaru.

May thay, chúng dừng lại.

Cột lửa tắc lưỡi và miễn cưỡng thu về buồng thang máy.

Rentarou và Hotaru cùng thở dài nhẹ nhõm.

Vô tình nhìn nhau, Rentarou thấy đôi mắt của Hotaru tròn xoe, nom đáng yêu vãi chưỡng. Nhưng vì vài lý do, dường như Hotaru thấy xấu hổ khi bị người khác nhìn thấy biểu cảm trên gương mặt mình, do đó ngoảnh mặt đi.

"Leo lên thôi."

Nói đoạn, cô bé kéo tay Rentarou và từ từ leo dọc sợi cáp.

Cuối cùng, họ lên được phòng bảo trì thang máy tầng 15.

Hoàng hôn bên ngoài chiếu ánh sáng màu đỏ rực rỡ, chỉ khi đó Rentarou mới thấy được áo của Hotaru bị rách, vấy máu, còn đỏ hơn cả ánh hoàng hôn.

"Em bị dao đâm à?"

"Vết thương lành rồi."

"Lành..."

Nhìn sao thì nó cũng giống 1 vết đâm vào tim, nhưng vết thương trông rất mờ.

Không—Rentarou lắc đầu. Trước khi chết, Hummingbird có nói:

"Ngươi đã chết rồi cơ—"

... 1 sát thủ hạng nhất như ả sẽ không bị mấy trò giả chết đánh lừa đâu.

"Hotaru, thật ra em có gen Gastrea nào trong người vậy?"

Hotaru yên lặng 1 lúc lâu, nhìn Rentarou, trước khi cuối cùng quyết định không giấu giếm nữa. Bất đắc dĩ, cô bé khẽ gật và lẩm bẩm:

"1 loại giun dẹp tên Dugesia japonica[58]."

"Dugesia japonica[59]..."

Tất nhiên, Rentarou biết đó là sinh vật phân loại là loài Planarian[60] có khả năng tái sinh phi thường. 1 loài động vật nhỏ có thể chịu đói 1 thời gian dài. Chúng khá nổi danh vì là cá thể có thề tái sinh khi 2 nửa cơ thể bị cắt đứt, phát triển ngược lại thành sinh vật hoàn chỉnh. Theo tài liệu, chúng thường có mặt trong những cuộc thí nghiệm tái sinh.

"Vậy năng lực của em là—"

"Nói đơn giản thì là khà năng hồi phục cấp cao. Cho dù có dính vết thương gây tử vong với Initiator thường, nó vẫn lành lại và em tái sinh. Sức mạnh hồi phục này còn vượt qua cả hiệu ứng ngăn chặn của varanium."

Rentarou lại kinh ngạc trước sự kỳ diệu của cuộc sống và không thể không thở dài xúc động.

Trong quá khứ, Rentarou đã tận mắt chứng kiến 2 trường hợp của siêu phục hồi. Lần đầu là ở chính anh. Trong trận chiến với Hiruko Kagetane, anh đã chích thuốc thử nghiệm AGV và thoát khỏi mấy vết thương chí mạng. Tuy nhiên, loại thuốc đó có tỉ lệ biến người dùng thành Titan.... à nhầm, thành Gastrea cực cao, lên đến 20%, 1 tác dụng phụ nguy hiểm ngang ngửa với ngồi chơi Cò quay Nga[61]. Cứ như kỳ tích khi mà Rentarou không thành Gastrea sau khi chích cả 5 ống tiêm. Có điều đó không được tính là chuyện có thật.

Lần kế là ở con boss xuất quỷ nhập thần Aldebaran trong Đại Chiến Kantou Đệ Tam, 1 ký ức còn hiện rõ trong đầu anh. Nó cũng có cùng 1 năng lực.

Để hạ nó thì phải dùng hỏa lực khổng lồ của bom EP phát triển bởi Shiba Heavy Industry, thứ duy nhất xử được Aldebaran mà không còn dấu vết. Trận đó thốn vãi ra.

"Sao em lại giấu 1 năng lực bá đạo như vầy?"

Hotaru lắc đầu bất lực.

"Nó không toàn năng như anh tưởng đâu. cơ thể con người phức tạp hơn 1 con Planarian. Do đó, nó cũng có giới hạn. Ví dụ, nếu rưới xăng lên xác em xong đốt xác hoặc ngắt đầu ra khỏi thân, thì khỏi còn đường mà tái sinh. Vả lại hễ ở trên bờ vực cái chết, em hoàn toàn nằm dưới sự thương hại của kẻ thù. Vì vậy, chúng tuyệt đối không được biết tí gì về năng lực này khi mà nó khó sử dụng. Còn về tại sao em lại giữ bí mật, là vì em sợ mình sẽ gặp nguy hiểm nếu anh tiết lộ nó cho kẻ thù khi bị tra tấn.

Hiểu rồi, thế thì thường thôi. Trong trận chiến giữ các Initiator, tùy vào năng lực mà 1 đòn đoạt màng cũng làm được. Nếu kẻ thù biết được đầy đủ thông tin, thì việc chuẩn bị sẵn biện pháp đối phó không khó, cho nên năng lực của Initiator là tuyệt mật.

"Ok. Tưởng em ghét anh chứ."

"Vầng, đó là 1 lý do."

"..."

"Sao thế?"

Rentarou gãi đầu sồn sột để thay đổi tâm trạng rồi cởi áo ngoài đồng phục ra và ném vào Hotaru.

"Nè, mặc đi. Đồ em toàn máu với me. Ra ngoài ai thấy chắc người đó rụng tim mà chết cho coi."

Hotaru đưa cái áo của Rentarou lên mũi ngửi, mặt cô bé căng lại. (trans: nếu tôi nhớ không nhầm thì vài bộ hen có mấy cảnh này :v )

"Mồ hôi con trai hôi quá..."

"Vậy trả anh."

"Mà, hết cách. Em ráng chịu là được."

Rentarou tắc lưỡi rồi quay đi. Con nhóc này khó chịu kinh.

"C-Cảm ơn."

"Shit—?"

"Không có gì. Đi thôi, Rentarou."

Chắc do dưới hoàng hôn mà mặt cô bé hơi ửng đỏ lên khi cô bé vội ngoảnh đi. Trong khi Hotaru đi, Rentarou hét "Chờ đã" từ sau lưng, làm cô bé ngoái lại.

Im lặng, Rentarou chỉ vào chỗ chân trái trúng đạn.

"Nhờ em đó."

Hotaru im lặng nhìn anh 1 lúc lâu trước khi bước đến đỡ anh dậy mà không nói lời nào. Cho dù có quê cỡ nào, vì vài lý do, Rentarou vẫn để cô bé giúp. Dù ánh mắt và thái độ Hotaru có lạnh nhạt, vì vài lý do, qua tiếp xúc cơ thể, Rentarou có thể cảm nhận được thân nhiệt nóng như lửa của cô bé. (trans: TRÁNH XA HOTARU CHỌN BỐ!!!)

Cả 2 không định đi thang máy. Bước xuống thang bộ, họ ra cửa chính.

Trước tòa nhà chật cứng người. Việc cảnh sát đến chỉ còn là vấn đề thời gian.

Đề phòng có người nhớ mặt mình, Rentarou cúi gằm mặt xuống và ra vẻ lãnh đạm trong khi sánh bước cùng Hotaru đang đỡ anh. Cụp mắt xuống, Hotaru phát hiện 1 chiếc taxi bằng thị lực sắc bén của mình và dừng nó lại, lên xe, đưa địa chỉ nơi trú ẩn cho tài xế.

Tài xế trung niên liếc nhìn vẻ ngoài thê thảm của Rentarou và Hotaru, ngạc nhiên trong khoảnh khắc nhưng ông nhanh chóng chế ngự dao động trong lòng bằng sự chuyên nghiệp của 1 tài xề kì cựu, chầm chậm xoay bánh lái.

Còi xe cảnh sát phát ra từ xa giống như 1 lượng lớn xe cảnh sát sắp đến với tốc độ tối đa cùng đèn xe nhấp nháy.

Trước khi băng qua làn xe cảnh sát, Rentarou và Hotaru vội cúi đầu xuống thấp hơn cửa sổ để trốn, chắc do hiệu ứng Dopler[62], còi cảnh sát nghe lạc điệu và lố bịch làm sao.

Thận trọng ngước lên, Rentarou chăm chú nhìn vào tấm kính chiếu hậu để thấy xe cảnh sát bao vây tòa chung cư họ vừa ở đó. Mém chút thì toi.

Rentarou cảm thấy cơ thể muốn chảy ra do thư giãn sau khi quá căng thẳng. Ngay lúc đó, anh nhìn vào mặt tài xế qua gương chiếu hậu.

Tài xế làm vẻ mặt "oh tôi hiểu rồi" xong ngoảnh mặt đi cứ như ổng vô tình thân mật với 1 người phụ nữ

Phản ứng khó hiểu đó làm tóc gáy Rentarou dựng đứng.

Biểu cảm của tài xế là phản ứng khi hiện thực khớp với 1 phần mờ nhạt trong ký ức. Ngoài ra, ổng còn nhìn đi chỗ khác, cảnh giác cao độ.

Ông ta nghĩ gì? Thường thì ổng chắc phải nhận ra mặt hành khách giống kẻ đào tẩu trên tin tức.

Vả lại, sao ông lại khó chịu như vậy khi nhìn mặt Rentarou?

Khi Hotaru lên taxi, cô bé đưa địa chỉ nơi trú ẩn mà không do dự.

Sẽ rất lạc quan nếu cho rằng ổng sẽ không hoàn thành nghĩa vụ công dân bằng cách báo cảnh sát khi 2 người đã xuống xe.

Không, chắc ổng chỉ định đánh xe tới đồn cảnh sát. Nếu đúng là thế, thì tới đây là kết thúc.

Gặp đèn đỏ, xe dừng. Chắc do cảm thấy không khí căng thẳng, Hotaru im lặng quan sát tình hình.

Tài xế cũng cảm thấy suy nghĩ của mình bị hành khách nhìn thấu. Không khí căng tới mức chỉ cần chạm nhẹ thôi nó cũng nổ.

Đèn giao thông cuối cùng cũng bật xanh. Tài xế nhấn ga. Quán tính kéo hành khách hơi lún vào ghế đệm.

"Này cậu ơi..."

Rentarou rùng mình, cả người anh căng lên giống như vừa nghe lời tuyên án tử. Tài xế tiếp tục.:

"Cậu nghe tôi kể lể 1 chút được chứ? Dù bây giờ tôi làm nghề này, 1 tháng trước, tôi vẫn cố gia nhập đội SDF dù có vấn đề về tuổi tác. Uh... Cậu biết trước hồi Đại Chiến Kantou Đệ Tam, tiêu chuẩn nhập ngũ của SDF rất thoáng mà? Trở lại lúc đó, tôi đã cho là mình nên bỏ nghiệp tài xế để bảo vệ Khu Tokyo, nên lựa chọn đó cũng đúng..."

Nói đoạn, tài xế im bặt. Rentarou bình tĩnh hỏi "Rồi sao?".

"Kết cục, chẳng ra gì cả. Quá đáng sợ. Tôi đã mất vợ con trong trận chiến 10 năm trước và ban đầu tôi tưởng mình không còn gì để mất, nhưng cứ như định mệnh sắp đặt, tôi tái hôn với 1 góa phụ có cùng cảnh ngộ. Dù cuộc sống chúng tôi có giản dị và khiêm tốn, nhưng những ngày tháng trôi qua luôn ngập tràn hạnh phúc... Cho nên tôi không thể chấp nhận khả năng mình sẽ lại mất tất cả. Nếu tôi thật sự muốn chết, tôi sẽ chết cùng cô ấy."

"...Phản ứng đó không có gì lạ. Ông không cần phải ép mình quá mức."

Xe taxi chui vô 1 đường hầm. Trong hầm, thường có những ngọn đèn màu cam cách nhau chiếu sáng. Mỗi lần họ đi qua 1 cái, nó chiếu lên mặt tài xế 1 ánh sáng mờ nhạt.

"Cậu Dân Cảnh, gia đình cậu sao rồi?"

Xét theo tông giọng, ông tài xế biết chắc Rentarou là Dân Cảnh. Rentarou có nghĩ nên thổi phồng câu chuyện để thỏa mãn mong muốn của tài xế nhưng anh chỉ lắc đầu. Nếu anh làm thế, chỉ có kết quả là ấn tượng khó chịu về bản thân.

"Chết hết rồi."

"Cậu có sợ khi chiến đấu với Aldebaran không?"

"Rất sợ."

Hotaru ngước lên nhìn chàng trai với đôi môi hé mở.

"Tốt nhất đừng có trải nghiệm mấy cái đó. Sau cùng, so với những gì đã bỏ ra thì ta cũng chỉ nhận được câu cảm ơn nhạt nhẽo."

"Vậy sao cậu lại?"

Rentarou suy nghĩ 1 lúc trước khi lắc đầu lần nữa.

"Chả biết. Lúc đó, tôi là người duy nhất có khả năng làm việc đó, chắc vậy..."

"Hiểu rồi..."

Sau đó họ im lặng. Cảm thấy không ổn, Rentarou tự hỏi liệu anh có làm ông tài xế thất vọng hay không. Ngồi trong tư thế không thoải mái, anh vặn eo chỉnh thế ngồi. Tuy nhiên, cuối cùng anh buột miệng nêu lời nhận xét không giống câu hoài nghi.

"Chắc thằng anh hùng này cũng rứa."

Tài xế mỉm cười qua kính chiếu hậu.

"Thư giãn đi. Dạo này tôi hay bị đãng trí lắm. Sau khi thả khách xong thì chả còn nhớ mình đã chở ai nữa."

"Thật sao...? Uh cảm ơn. Ông giúp tôi nhiều đấy."

Không biết phải nói gì thêm, Rentarou im lặng. Bên kia cũng không hỏi thêm câu nào. Không khí trong xe có hơi ấm lên.

Rentarou nhắm mắt.

Anh không phải anh hùng hay đấng cứu thế. Quan điểm này tuyệt đối là bất biến. Tuy nhiên, nếu những gì anh làm có thể đem lại nụ cười và hành phúc cho người khác, thì chuyến hành trình này cũng có chút ý nghĩa.

Tình huống vẫn chẳng khá hơn.

Enju vẫn bị IISO quản lý. Tina bị biệt giam ở trại. Kisara bị Hitsuma lừa gạt.

Ngay lúc anh nghĩ đến việc Hitsuma phản bội lòng tin của Kisara như nào, Rentarou cảm thấy cơn giận sục sôi. Tuy nhiên, anh không thể lao vào MPD và bắn Hitsuma được. Nó làm làm tội chồng tội. Ngay bây giờ, anh chỉ mong trong khi điều tra vụ của Suibara, anh có thể nắm được bằng chứng phô bày bộ mặt thật của Hitsuma, lật ngược thế cờ.

Anh đã đánh bại Hummingbird thành công. Ả chắc chắn là sát thủ giết Houbara Kenji. Xét theo cách bắn tỉa trong đợt vây hãm Plaza Hotel, kẻ giết Ebihara Giichi chắc chắn là Darkstalker.

Theo tiến trình, chỉ còn 1 tên bí ẩn giết Takamura Saya.

Vẫn còn 2 sát thủ. Thực tế, Rentarou tin rằng kẻ đáng gờm hết thảy là Darkstalker.

Sau trận chiến với Hummingbird, Rentarou nhận ra dù ả rất khó nhằn, nhưng không có nghĩa là không thắng được. Còn thằng đó...

Mitsugi Yuuga. Không sớm thì muộn, Rentarou phải đánh 1 trận thư hùng[63] với hắn để xem ai là mạnh nhất...

Cơn thịnh nộ rực cháy trong bụng anh hâm nóng cả cơ thể. Nhìn vào nội thất trong xe, Rentarou trừng mắt nhìn kẻ thù đang ở đâu đó trong Khu Tokyo rộng lớn..

Part 6 Sửa đổi

RẦM! Tiếng ồn vang đội khắp phòng điều hành, làm điều hành viên run lên sợ hãi.

Mặc kệ nắm tay đau nhức, Hitsuma dộng mạnh vào bảng điều khiển.

Vẻ mặt điển trai nhăn lại, lông mày nhíu lại trong tức giận. Hắn siết chặt cái điện thoại đến nỗi nó kêu cót két.

"Biết rồi. Báo cáo lại khi có tiến triển mới."

Ép những lời này ra, hắn cúp máy rồi rảo bước rời phòng điều hành.

Hắn đấm cái máy bán hàng tự động trong hành lang bằng nắm tay run rẩy.

"Chết tiệt... CHẾT TIỆT!! Không thể nào. SAO HUMMINGBIRD LẠI BỊ HẠ???"

"Lạy hồn, Ông Hitsuma, giờ tại ai đây?"

Hitsuma trừng mắt nhìn về nguồn tiếng động. Hoàn toàn thản nhiên, Yuuga nhún vai với vẻ vui thú.

"Tôi nói rồi mà, gửi tôi đi đi. Hummingbird chưa đủ pro đâu."

"Cậu đoán được Hummingbird thất bại sao? Trong quá khứ tỉ lệ hoàn thành nhiệm vụ của cô ta là 100%."

"Giết mấy con ruồi thôi mà tỉ lệ hoàn thành nhiệm cụ cũng 100% thì đúng là trò đùa. Trình nhỏ chỉ cỡ đó thôi mà?"

Rõ ràng đồng nghiệp bị giết mà phản ứng của Yuuga còn hơn cả xa lạ, tới mức phải gọi là lạnh nhạt.

"Satomi Rentaro... Ta đã quá coi thường hắn."

"Thông rồi sao Ông Hitsuma? Vậy lần kế—"

"—KHÔNG, CHƯA TỚI LƯỢT CẬU!! CÒN SWORDTAIL!!! LẦN KẾ SẼ NGHIÊM TÚC, TA CHẮC CHẮN SẼ KHÔNG THƯƠNG XÓT HẮN TA!!!! HẮN CHẮC CHẮN SẼ BỊ TIÊU DIỆT!!!!!!"

Biểu cảm của Yuuga dịu đi trong chốc lát khi hắn thở ra bằng mũi.

"Rồi, sao cũng được. Cơ mà, Thanh Tra Tadashima tìm ông 1 lúc rồi thì phải?"

Nghe đoạn, Hitsuma đứng thẳng dậy và nhìn vào đồng hồ xem giờ.

Với cái chết của Hummingbird, khó mà giữ bình tĩnh trước ông ta. Tuy vậy, nếu cứ phí thời gian ở đây thì chỉ chuốc lấy những hiểu lầm thừa thãi.

"Tôi giao chỗ này cho cậu."

Khi hắn lướt qua, Yuuga cất lời bằng giọng nghiêm túc hơn cả lúc trước.

"Ông Hitsuma, tay thanh tra đó không phải gà mờ đâu. Đừng mất cảnh giác."

"Cậu nói Tadashima?"

Hitsum lắc đầu bác bỏ.

"Không thành vấn đề. Lão chỉ là 1 kẻ sắp nghỉ hưu chờ tiền cấp dưỡng. Chắc chắn lão không phải loại người muốn can thiệp vào những việc không cần thiết. Và làm sao lão có cửa tìm ra chân tường sự việc được. Đó chính là lý do tôi chọn lão làm đồng sự."

"Mong là thế. Chí ít, đừng vì bất cẩn mà hỏng đại sự."


Cơn gió thổi cùng mùi hương bại trận.

Lái chiếc xe yêu thích, Hitsuma nắm chặt bánh lái như điên, đạp bàn đạp ga như thể đã quên hẳn nghề của mình, thậm chí còn vượt quá tốc độ cho phép trên đường cao tốc.

Trong lúc nhấn còi, hắn thành công vượt qua nhiều chiếc xe. Chân trái nhàn rỗi của hắn đạp sốt ruột.

Cả Darkstlaker, thứ hạng thấp hơn hắn, còn chế nhạo được hắn. Nếu Swordtail thất bại, tổ chức sẽ trút hết trách nhiệm lên đầu Hitsuma.

"THẰNG SATOMI RENTARO CHÓ CHẾT...!!!"

Trong lòng hắn toàn mấy cảm xúc không thề kìm nén. Nếu Tadashima gặp hắn lúc này, ông ta chắc chắn sẽ thấy có chuyện không ổn.

Ngay lúc này, Hitsuma bỗng nhớ đến 1 nơi có thể giải tỏa căng thẳng.

Tính toán thời gian, hắn quyết định vẫn còn kịp, thế là hắn xoay bánh lái và rời đường cao tốc.

Sau khi đi mấy khúc cua trong những con đường nhỏ để đến quận vui chơi giải trí, hắn dừng xe trước 1 tòa nhà bẩn thỉu.

Trên lầu là mục tiêu của hắn, 1 tấm bảng gắn ở cửa ghi "Công Ty An Ninh Dân Sự Tendou".

Hắn dùng chìa khóa dự phòng thủ sẳn để lặng lẽ mở cửa.

Chiếu xuống từ cửa sổ, những tia nắng chiều tà làm cả văn phòng nhìn như đang bắt lửa.

Sau bàn giấy gỗ sồi của CEO ở phần sâu nhất trong văn phòng. Tendou Kisara ngồi quay lưng với Hitsuma.

Hitsuma rón rén lại gần ả và lẳng lặng ôm ả từ phía sau, vòng tay quanh cổ.

"Kisara, anh đến để gặp em."

Dường như cô ả chỉ nhận ra sự có mặt của hắn sau khi hắn cất lời. Cô gái đen từ đầu-đến-chân từ từ ngước lên nhìn Hitsuma.

Mắt ả đờ đẫn như hạt thủy tinh bị mờ.

"Oh... Anh Hitsuma."

Hoàn toàn trái ngược với vẻ kiêu căng thường ngày, ả trả lời chậm chạp.

"Em nhìn gì vậy, Kisara?"

Nhìn theo ánh mắt của Hitsuma, nụ cười thoáng qua mặt Hitsuma.

"Oh, nó được chuyển đến rồi à." (trans: hahahaha chap 5 trò vui ms bắt đầu)

Tấm vải voan mềm mại treo lên rất đẹp trong khi nhiều lớp váy cuồn cuộn. Từ ngực tới váy, thiết kế chỉ độc 1 màu trắng tinh khiết như lời tụng ca sự tinh khiết của trinh nữ. Đầu ma nơ canh phủ 1 cái mạng trong suốt phủ xuống tận vai.

Rõ ràng đây là váy cưới Hitsuma tặng không cho Kisara.

Từ khi nhận tin Rentaro chết tại đợt vây hãm Plaza Hotel, ả đã như vậy.

Dù cái này giống chuyện hôn nhân buồn, với Hitsuma, cái này còn tiện hơn.

Hắn đã biết trước Rentaro có tình cảm với con này.

Không 1 con nào có thể thoát khỏi tay Hitsuma. Nhưng chỉ NTR con này là có nghĩa.

1 khi hắn ta chết và Hitsuma cưới con bitch này, thì hắn mới có thể hoàn thành công cuộc báo thù.

"Nhanh tổ chức hôn lễ nào, Kisara."

Dí mặt gần ả với nụ cười nham nhở, Hitsuma dùng ngón tay chải mái tóc mịn như nhung tuyệt đẹp của ả còn ả thì vui vẻ để hắn tiếp tục. (trans: câu này tôi dịch y chóc bản eng)

Black Bullet V5 Pg 327

Chú thíchSửa đổi

  1. Tatami (kanji: 畳): là một loại sản phẩm được dùng để lát mặt sàn nhà truyền thống của Nhật Bản. Phòng được lát sàn bằng tatami được gọi là phòng tatami. Phòng tatami có mặt sàn được tạo ra bằng cách xếp chặt các tấm nệm hình chữ nhật có kích cỡ thống nhất lại với nhau. Mỗi tấm nệm (waratoko) này thường có chiều dài bằng hai lần chiều rộng. Kích cỡ chuẩn truyền thống là 910mm×1820mm (≈1,66m²), dày 55mm.
  2. Rentarou bị rớt xuống sông
  3. tức là còn sống
  4. Texturegen 2666

    frosted glass

  5. 131840-350x231-ShortDenimShorts

    denim short

    }}
  6. Tank-top-4

    áo tank top

  7. Catalog detail image large

    áo khoác American Apparel

  8. Bb hotaru

    Hotaru

  9. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/B%E1%BA%A1o_d%C3%A2m%7C bạo dâm và khổ dâm}}
  10. Đảo Tư Pháp của chính phủ trong {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/One_Piece%7COne Piece}}, ở đó có tòa án, nhưng dù phạm nhân có bào chữa như thế nào cũng không ai nghe, kiểu giống tòa án 1 chiều, không bao giờ được xét vô tội
  11. nhà cũ của Rentarou trước khi anh thành trẻ mồ côi và được nhà Tendou nhận nuôi
  12. tay nhân tạo
  13. chân nhân tạo
  14. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/S%E1%BB%B1_%C4%91%C3%B4ng_m%C3%A1u%7Csợi huyết cùng tiểu cầu hỗ trợ cho quá trình đông máu}}
  15. có lẽ kết thúc ở khúc bị bắn tỉa
  16. cho tới giờ, có mỗi đại từ danh xưng cảu Kisara và Hitsuma là tôi không đổi, nhưng các độc giả cứ tự nhìn ngữ cảnh mà tự thêm ngoặc kép(1 kiểu nói xéo thầy chủ nhiệm lớp 5 chỉ tôi khi viết lách)
  17. do làm lật xe
  18. điếm này là đểu, gian, ba que xỏ lá, không phải danh từ chỉ những người phụ nữ hành nghề mại dâm
  19. Colt Gold Cup National Match M1991

    Gold Cup National Match edition M1911

  20. sidearm: loại vũ khí đeo ở bên hông, giống như súng lục hoặc vũ khí hạng nhẹ khác, cũng có thể là đoản kiếm hoặc dao găm
  21. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Colt%27s_Manufacturing_Company%7CCông Ty Chế Tạo Colt}}
  22. bao súng chữ thập
  23. LHR Combat Knife2
  24. {{ #NewWindowLink:http://www.gerbergear.com/%7CGerber Gear}}
  25. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Beretta%7CBeretta}}
  26. 92fs zoom002
  27. thực ra tên này giá tỷ yên, tại dính vs gái nên...
  28. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/H%E1%BB%99i_ch%E1%BB%A9ng_Stockholm%7Chội chứng Stockholm}}
  29. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/S%C3%BAng_tr%C6%B0%E1%BB%9Dng%7Csúng trường}}
  30. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/Sinh_tr%E1%BA%AFc_h%E1%BB%8Dc%7Ckiểu như nhận dạng vân tay, bla bla bla trong mấy bộ phim mỹ}}
  31. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Holographic_display%7Cmàn hình hiển thị 3 chiều là 1 loại công nghệ hình ảnh nhiễu xạ dựa trên sự tái cấu trúc trường quang học và tái dựng hình ảnh ba chiều}}
  32. mặc kệ nó
  33. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Avant-garde%7CAvant-garde}}
  34. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Morpho%7Cbướm Morpho}}
  35. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Neurosis%7Cnguyên văn tiếng Anh là neurosis}}
  36. tên gốc là ghastly aura, ai cũng có thể đóng góp nghĩa thật của nó cả
  37. Marequip2703

    gangway

  38. Iridum9555
  39. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/M%C3%A2y_t%C3%ADch%7Cmây tích}}
  40. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/M%C3%A2y_v%C5%A9_t%E1%BA%A7ng%7Cmây vũ tầng}}
  41. 1109cover3
  42. What-is-Opening-and-Flying-the-Parachute-Like1-274x350
  43. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Augmented_reality%7Ccông nghệ trong ba cái game thực tế ảo, cái này chắc thanh niên nào cũng nghe qua rồi, gọi tắt là AR}}
  44. dám cá chưa thanh niên nào quên năng lực của Tina đâu nhỉ?
  45. akay là tiếng dân tộc nào éo nhớ nữa, nhưng dịch là con :v
  46. tạm dịch là Bùa Chiến Đấu: Gai Nhọn
  47. thực ra bản eng ghi là "Wnaderer", nhưng do nghĩa 2 từ giống nhau nên tôi chọn cái nghe ngầu hơn
  48. trò này máy window nào cũng có, viên bi nó nảy lên nảy xuống khi đụng tường đó, nhớ ko :v
  49. tạm dịch là "Mộ Địa Hành Giả"
  50. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Linoleum%7Clinoleum}}
  51. tứ chi và cổ bị cắt rời
  52. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/.45_Colt%7C.45}}
  53. bản eng để là terminal
  54. cười kiểu Accelerator đó mà
  55. {{ #NewWindowLink:https://www.youtube.com/watch?v=3jMnXGcoqjU%7Ctomoenage}}
  56. suplex: đòn vật cơ bản nhất trong wrestling, đòn này đã được điều chỉnh ra rất nhìu kiểu khác nhau nhưng nhìn chung đều là vật đối phương về nhiều hướng và bằng nhiều cách khác nhau.
  57. chất dẻo dùng thay đất sét nặn
  58. Dugesia japonica
  59. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/Dugesia_japonica%7Cdugesia japonica}}
  60. {{ #NewWindowLink:https://en.wikipedia.org/wiki/Planarian%7CPlanarian: loài giun dẹp sống tự có miệng nằm ở bụng, một số cá thể có khả năng tái sinh từ 1 bộ phận cơ thể bị cắt đứt}}
  61. Cò quay Nga là một trò chơi chết người với súng lục với ổ đạn 6 hoặc 8 viên. Luật chơi là hai người thay phiên nhau đưa súng lên đầu mình và bóp cò, xác suất mỗi lần bóp là 1/6 hoặc 1/8 tùy ổ đạn nên trò chơi sẽ nhanh chóng kết thúc sau vài lần bóp cò vì xác suất trúng đạn sẽ tăng dần lên sau mỗi lượt.
  62. {{ #NewWindowLink:https://vi.wikipedia.org/wiki/Hi%E1%BB%87u_%E1%BB%A9ng_Doppler%7Chiệu ứng Doppler}}
  63. tức là đánh 1 trận 1 mất 1 còn





















Theo dõi & Thanh chuyển trang


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.