FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi

Minh HọaSửa đổi

Mở đầuSửa đổi

【Trích từ Giờ Gặp Gỡ Với Những Cá Nhân Liên Quan, do Nhà Khảo Cổ Học Ngao Du Thiên Hạ Sherilyn người London viết, đầu thế kỷ 21】

Những loài rồng có chín điểm tương đồng.

Có đầu giống như một con lạc đà, sừng giống một con nai , đôi mắt giống một con ma, tai như một con bò tót, hình dáng như một con rắn, bụng tựa ảnh ảo, vẩy của một con cá chép, móng vuốt của một con đại bàng, bàn chi trước của một con hổ.

Trên là hình thái của loài Rồng được viết trong một cuốn sách của Trung Hoa.

Nhưng nó chỉ đơn thuần là một mô tả giả tưởng được viết ra, kết hợp nhiều động vật để tạo thành một sinh thể khác thường.

Đồng thời, điểm tương đồng lớn nhất của những loài rồng đều có vẻ ngoài giống loài rắn.

Cho dù là phương đông hay phương tây, rồng luôn có một cơ thể giống rắn thon dài, và cũng như mang đặc điểm của những con thú đặc trưng cho khu vực đó; Do đó, chúng luôn biển thể theo sự thay đổi về địa điểm và thời gian. Nhưng nét không bao giờ thay đổi dễ thấy nhất của loài thú này là chúng luôn có cội nguồn là một Mãng Xà, mà, không phân biệt khu vực, đã vẫn giữ nguyên như vậy từ thời xa xưa.


【Ghi chép của Phù Thủy Lucretia Zola, liên quan đến thần thoại về Perseus và Andromeda 】[1]

Con quái vật ngoi lên từ bờ nước (có thể là một mãng xà lớn hoặc là một con rồng) kêu người dân phải đem ra một cô gái để làm vật tế.

Vào lúc đó, một anh hùng đã xuất hiện kịp lúc đánh bại con quái vật; sau đó anh lấy cô gái anh đã cứu làm vợ.

Chúng tôi đã chứng minh được rằng ngay cả ở vùng đất Nhật Bản phía đông xa xôi, cũng có những giai thoại giống như Perseus và Andromeda. Những ví dụ dễ thấy nhất sẽ là các câu chuyện xung quanh Yamata no Orochi. [2]

Susanoo đánh bại Yamata no Orochi trước khi thành thân với Kushinada[3]

Rồi từ đuôi của con rắn đã chết, ông đã được ban tặng một thanh thánh kiếm.[4]

Do đó, Susanoo có được thanh Kiếm từ cơ thể của một Mãng Xà.

Và có một số câu chuyện tương tự như cốt truyện trên mà phù thủy châu Âu chúng ta đã quá quen thuộc.

Ví dụ, Siegfried đã trở nên bất tử sau khi giết con rồng Fafnir[5], hay hiệp sĩ Sir Lancelot[6] đã nhận được thanh kiếm thuật phép từ những nàng tiên hồ.

Nói cách khác—đối đầu với loài rồng là mối quan hệ cộng sinh thầm lặng giữa những hùng sĩ kim thép và các địa thủy thần.


【Liliana Kranjcar, chuẩn bị đi nghỉ, trước khi gặp Vị Vua】

Đã cuối tháng Bảy và chuẩn bị bước sang tháng mới.

Châu Âu vào giữa hè, mùa của những kỳ nghỉ dài ngày.

Dành trọn kỳ nghỉ dài ở một khu nghỉ mát tránh xa cái nóng mùa hè hay một chỗ gần biển là một ý kiến không tồi; thuê một biệt thự và thảnh thơi ở đó cũng khá tốt, ngay cả từ sáng đến tối nhốt mình trong nhà cũng không phải là quyết định sai lầm.

Do đó mà việc Liliana Kranjcar đang ngắm nghía áo tắm của cô trước gương trong phòng, không phải là một chuyện đáng để bán tán.

Bởi vì nó nên như vậy.

"... Không, không được cái này cũng không được, sao mình có thể mặc như vầy trước mặt người khác được chứ!"

Liliana đang nhìn ngắm bản thân cô trước gương, thẳng thừng khẳng định rằng cô không đời nào mặc bộ đồ tắm như vậy.

Năm nay cô sẽ trải qua kỳ nghỉ dài ở địa điểm sát biển. Nên lúc này cô đang thử bộ áo tắm mới. Nhưng...

Quấn quanh cơ thể thanh mải của cô là mảnh trên và dưới của một bộ bikini.

Mặc dù cơ thể cô rất thanh mảnh, bộ ngực nhỏ nhắn, cũng như vòng eo đầy nữ tính, đều rất mềm mại, còn đôi chân thong thả như một tác phẩm bằng thủy tinh đắt tiền, tất cả đều ẩn chứa vẻ dễ thương của một nàng tiên và nét quyến rũ cân bằng chết người từ một thiếu nữ.

Liliana nhìn vô hồn trước dáng vẻ của chính cô.

—Nhất định là không! Cái này hở nhiều quá à! Thật dung tục mà!

Độ trắng của làn da Liliana lấn áp luôn cả sắc xanh của những đường viền chiếc áo tắm đang mặc.

Cái này thì thật táo bạo.

Tuy không thể hợp hơn, nhưng vẫn phiền phức.

Mặc dù bộ dạng này có thể cho cô vài cơ hội, nhưng chuyện mà ta không đời nào thực hiện thì không kiếp nào làm thôi.

......Những tia nắng gay gắt của mùa hè, tại một bờ biển nóng như thiêu đốt.

......Vào lúc đó, Liliana thẹn thùng dạo bước trong áo tắm của mình, được một chàng trai (chắc chắn là một anh chàng bảnh trai, mặc đồ bơi, làn da rám nắng như một vận động viên) nhìn ngắm đến nỗi không thể rời mắt khỏi nàng.

......Nàng Liliana thẹn thùng lúc lúc liếc nhìn chàng, nhưng lần nào chàng cũng chỉ chào nàng bằng một nụ cười lịch lãm. Nàng đã nghĩ rằng chuyện của chàng và nàng chỉ có thế thôi, nhưng cặp đôi này sẽ gặp lại nhau vài giờ nữa.......

"Mình đang nghĩ cái gì vậy nè, thật là...... mà, Karen!"

"Mệnh lệnh của cô chủ là gì ạ, Liliana-sama? Chiếc áo tắm này không hợp với cô chủ sao ạ?"

Như Liliana gọi tên hầu gái riêng đang đứng đằng sau, người đó trả lời lại bằng một giọng niềm tĩnh.

Karen Jankulovski. Một cô gái nhỏ nhắn đáng yêu mặc trên mình bộ đồng phục hầu gái.

Vào cái tuổi mười bốn, cô nên tập trung vào chuyện học hành.

Nhưng, Karen hiện là một phù thủy tập sự học tập tại tổ chức ma thuật Thánh Giá Đồng Đen của dòng họ Kranjcar. Cô đã hoàn thành khóa phổ thông, nên mới liên miên nhảy khối trong khi học tập tại một ngôi trường do tổ chức điều hành.

Giờ cô làm việc bên Liliana, và tiếp thu kiến thức cần thiết cho phù thủy.

"Thật hiếm khi mới đến đây mua đồ, nhưng chị thấy cái bộ đồ tắm này không hợp; nhìn nó hở hang quá."

"Không hề; em nghĩ hợp với cô chủ quá đấy chứ."

"Không thể thế được! Đ-Đối với một thiếu nữ như chị, mặc đồ tắm mỏng như cái này cũng đã là một vấn đề rồi!"

"Không cô chủ thường nói đi nói lại rằng cô là một hiệp sĩ không phải một thiếu nữ sao ạ?"

"Eh, đúng là vậy, nhưng còn như là một cô gái thì sao! Phải rồi, một cô gái trong sáng không nên ăn bận vô liêm sỉ như thế này."

Liliana nói lớn tiếng.

Nhưng Karen lại thở dài nhẹ một tiếng, và với đôi mắt dịu dàng trông giống như cô đang xử trí một đứa trẻ ngang bướng, cô nói:

"Thật vậy sao ạ? Vì Liliana-sama đã nói thế, nên em cũng đã chuẩn bị một bộ khác...... nhưng mà cô chủ có thể lại sẽ để ý người ta sẽ nghĩ gì về nó thôi."

Karen trả lời bằng giọng trêu chọc.

Karen Jankulovski không chỉ là một phù thủy xuất sắc, mà còn là một hầu gái rất có năng lực, chưa kể đến miệng lưỡi của cô không hề khoan nhượng có thể mắng rẻ người khác đủ kiểu.

"Áo tắm thì phải mỏng chứ ạ; nếu cô chủ thật sự để tâm những thứ tiểu tiết như thế cũng có nghĩa, cô chủ là loại người không biết chấp nhận những điều không theo ý mình đấy ạ...... ah, em thật lòng xin lỗi, vì đã nói ra ý nghĩ trong đầu của mình, xin cô chủ tha thứ cho ạ."

Liliana không thể không cau mày khi nghe thấy những lời xin lỗi chả có chỗ nào chân thành trên.

Tuy nhiên, móc họng cỡ này thì vẫn chưa đủ làm cô thay đổi quan điểm.

"Vậy cô chủ nghĩ bộ áo tắm này thế nào? Em đã chuẩn bị phòng hờ bộ này. Là áo tắm màu xanh một mảnh, không chút gì là dễ thương hết; chỉ có mỗi nét đơn giản và vô sexy thôi, chả ai đếm xỉ tới."

"Nếu em có chuẩn bị bộ áo tắm đơn giản, thì từ đầu phải lấy nó ra chứ."

Trong khi cô chủ đang quan sát, Karen cầm lên một áo tắm từ chiếc bàn gần đó, Liliana thả lỏng và cuối cùng cũng thở phào nhẹ nhõm.

Nhưng cô nàng hầu gái đang bình tĩnh bàn mưu tính kế cố ý làm vẻ lo âu.

"À thì, đúng là em muốn làm vậy, nhưng lúc em nghe nói là áo tắm của Erica Blandelli-sama năm nay không chỉ gọn nhẹ và năng động, mà còn là một bộ bikini có thể làm nỗi bật lên cá tính táo bạo và vẻ đẹp khiêu gợi của cô ấy, em nghĩ nếu cứ tiếp tục theo cái đà này, thì thậm chí cô chủ sẽ không còn có cửa đấu với cô ấy nữa đâu......"

"......Em mới nói gì?"

Mặc dù Liliana rất muốn giả vờ câu nói trên chỉ là lời qua gió bay, nhưng cô hoàn toàn bị dính bẫy khi nghe thấy tên địch thủ của mình.

"Karen...... sao em biết áo tắm của Erica năm nay thế nào hả?"

"Cô chủ có biết Arianna Arialdi không ạ? Cô ấy là hầu gái của Erica-sama và người bạn lâu năm của em. Mới ngày hôm qua chúng em nói toàn về chuyện này trên điện thoại ấy ạ."

"Em, từ lúc nào mà em có quan hệ như thế với con hồ ly đó vậy hả?"

"Xin đừng ngạc nhiên như thế ạ, chỉ là để biết rõ mục đích của Erica-sama—địch thủ của Liliana-sama và Thánh Giá Đồng Đen chúng ta thôi ạ."

Nàng hầu gái xinh xắn nhỏ nhắn lộ trên mặt vẻ bình tĩnh và tự nhiên trước cô chủ đang kinh ngạc của cô.

"Erica-sama và Liliana-sama đã dính với nhau bởi một số phận khó có thể giải thích được, do vậy có khả năng cô chủ sẽ gặp cô ấy ở một bãi biển hay hồ bơi nào đó...... giả sử là vậy, em vô cùng lo về bộ áo tắm nhạt nhẻo này; thậm chí em không còn chắc là nó có quyền đọ với cái bộ của cô ấy hay không nữa ạ."

"Em đang lo lắng không đâu rồi, con hồ ly đó chắc chắn sẽ ở lại Nhật Bản, cố sức mà lừa lọc tên sát thần thứ bảy kia rồi. Mùa hè này chị chắc chắn sẽ không thể nào gặp cô ta được đâu. Cố gắng lợi dụng tính ganh đua của chị với Erica để bắt chị ăn mặc vô liêm sỉ sao? Bà chị không để cô em thành công đâu nhé.

Hứ...... Liliana bắn bỏ đề nghị của Karen bằng một nụ cười băng giá.

"À, chị chưa biết ạ? Erica-sama cùng người yêu—Kusanagi Godou-sama đã đến Ý rồi ạ."

......Giờ cô lại nhận được tin tức vô phương đỡ nổi.

Liliana không nói một lời nào suy tư; cô đã lặp đi lặp lại chuỗi ngày so đo với Erica Blandelli từ khi còn thơ dại. Võ nghệ của họ đều là hai tâm điểm không ai thua kém ai, và dù phép lực của cô không giỏi hơn cô ấy về khoản sắt kim thuật, nhưng nhìn chung cô vẫn hơn một bậc.

Và còn đó kĩ năng giao tiếp, lĩnh vực mà Erica nắm chắc thế thượng phong.

Chỉ về cái mà cô không bao giờ có thể sánh ngang với cô ấy này thôi; là một phận nữ nhi, nét quyến rũ và sự hiện diện của cô từ lâu đã luôn đứng sau Erica. Nhưng cô lại không cảm thấy rằng ngoại hình hay tính khí của mình thua cô ấy ở chỗ nào cả, vậy tại sao lại thế chứ?

Không..... Chắc mình hơi thẳng thừng, và mình thật sự không biết cách ăn nói thế nào cho vừa lòng người khác nữa......

Nhưng, cô nàng kia chẳng biết gì là làm việc nhà, đặc biệt là nấu ăn, mảng mà bản thân cô lại chiếm phần hơn rất nhiều. Dù sao thì cũng có thể coi Liliana Kranjcar là một phụ nữ đảm đang.

"Vậy chúng ta sẽ không mang theo bộ áo tắm cô chủ đang mặc, được chứ ạ?"

Nàng hầu gái bất chợt hỏi trong khi cô đang đắm chìm trong những suy nghĩ trên.

Liliana muốn gật đầu, nhưng cô không dám chắc. Được không? Thật sự là được không đây?

Bình thường, nếu chuẩn bị trước kỹ càng, khả năng cô gặp Erica trên bãi biển gần như bằng không. Nhưng khi cô ấy nghĩ lại độ may rủi của mình với cô nàng kia, xác xuất bằng không có thể vụt lên mười thậm chí là hai mươi phần trăm......

"...... Chưa, để chị nhìn kỹ lại lần nữa; Thật ra bộ này cũng được. Nhớ mang theo cho chị bộ một mảnh nữa đấy, dù năm nay chị sẽ mặc bộ này trước."

"Vậy ạ? Em hiểu rồi ạ."

Liliana giả vờ vẫn đang bình tĩnh, còn Karen thì làm theo lệnh của cô chủ với vẻ mặt thiệt ngầu.

......Thật tình thì, người đứng đầu của dòng họ Kranjcar, ông Liliana cũng rất lo lắng về việc cháu gái thiếu sức lôi cuốn phái khác giới, do đó ông đã hội ý với Karen "ít nhất cũng phải bắt cháu ấy có thái độ lễ nghi đàng hoàng, nhưng phải làm sao đây?", " Vâng thưa ngài, cứ để đó cho cháu ạ.", "Oh~ ~ nếu thành công, ta sẽ thưởng cho cháu hậu hĩnh......" và còn những đoạn đối thoại khác tương tự như trên đây, mà không cái nào dính líu tới cái vấn đề bây giờ hết.

Tuy nhiên, cô tiểu thư và nàng hầu gái cuối cùng cũng đi đến một quyết định chung, ngay sau đó là......

Nhạc chuông điện thoại di động của Liliana vang lên.

"Chào, tôi là Kranjcar...... đúng rồi, lâu lắm không gặp, Diana. Eh, Sir Salvatore sao? Ờ, tuy tôi có thể liên lạc với ngài ấy...... Có chuyện cần đến thánh lực của ngài ấy à? Trừ phi hiện tượng ngàn năm có một xảy ra à? Heraion? Xà Cú Linh Ấn sao!?"

Sau khi cúp máy, Liliana ngay lập tức mở danh bạ.

Cô điện cho sát thần kiếm kiêu hãnh của Italy—Salvatore Doni.

Nhờ anh giúp đỡ, thì trước hết phải đi gặp mặt anh.

Cùng lúc đó, Liliana gọi em hầu gái đứng bên cạnh cô.

" Karen, xin lỗi nha, có vẻ như chúng ta phải hủy bỏ kỳ nghỉ năm nay rồi, giờ ta cần phải đi tìm Sir Salvatore, sau đó lập tức tới Napoli. Em hãy đi chuẩn bị hành lý đi.

"Dạ, Liliana-sama."

Toàn bộ câu chuyện trên đây sẽ lôi Liliana Kranjcar vào một trận chiến với Dị Thần, cũng như điểm lên khúc dạo đầu về chuyến phiêu lưu mới của nàng ta.

Chương 1 – Chuyến đi tìm lại thời xưa cũSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Trong một nhóm toàn là nữ, lại từ đâu chui ra một phần tử lạc loài. Một thằng đực rựa duy nhất.

Nếu có ai nghĩ rằng họ chắc hẳn sẽ siêu hạnh phúc hay sẽ nói rằng ‘cái cuộc sống này thật tươi đẹp’, thì những ai nghĩ thế chắc chắn có vấn đề nghiêm trọng về não.

Gần đây, Godou đã bắt đầu có quan điểm trên trước hoàn cảnh của anh.

Nói chung, vai anh cảm thấy nặng trĩu, tâm trạng không chút tươi vui và anh luôn cảm thấy bất an.

Godou chả biết tại sao phải rời Nhật Bản và chạy tới tận Sardinia, Italy này để nghỉ hè.

Hòn đảo này có hình dáng tương tự như đảo Shikoku (Nhật Bản), và là một địa điểm du lịch nổi tiếng vào mùa hạ.

Vì vùng biển có sắc như ngọc dương bảo nơi đây, mà nó đã nổi danh lên thành điểm du lịch và những người nổi tiếng thường đi nghỉ ở trên hòn đảo này.

Ban đầu, Godou và nhóm của anh đã dự định là sẽ ở khu vực bờ tây của hòn đảo.

Bởi sân bay sát bên Alghero, cho nên gần đây cũng có nhiều điểm tham quan.

Ở đây có một số kiến trúc theo lối Gothic, Ba Rốc và thời kỳ Phục Hưng mà đã được biết đến như những di sản của thế giới.

Cuối cùng, hơn hết, là những bãi biển và vùng biển tuyệt đến hớp hồn mọi du khách khi đến đây.

Ngoại trừ thật tình thì vùng này có hơi nóng hơn mức dễ chịu, nó vẫn là nơi nghỉ mát lý tưởng.

Ngay cả thế, tâm trạng của Godou cũng chẳng có tiến triển gì tốt đẹp.

Và tất cả đều do bủa vây anh toàn là gái với gú. Từ thời điểm anh đặt chân tới đây cho đến nay, đã được bốn ngày trời. Trong khoảng thời gian đó, Godou thậm chí không được lấy một ngày yên bình.

Ví dụ, như sáng nay—

Trong một căn phòng của biệt thự họ đã thuê, sau khi sảng khoái thức giấc, Godou thẳng tiến đến phòng tắm.

Đánh răng rửa mặt xong xuôi, một người nào đó bất ngờ tung chiêu đâm lén anh. Bị bịt miệng, còng tay và bịt mắt, anh bị đưa ra ngoài biệt thự và để xuống một chiếc thuyền dường như là một chiếc thuyền hơi bằng cao su.

Khoảng hai mươi phút sau.

Chèo chiếc thuyền hơi ra xa bờ, Godou cuối cùng cũng được thả trói, và nhận được một lời giải thích nhảm nhí.

"Cuối cùng, thì hai đứa mình cũng có thể ở bên nhau rồi, Godou. Em đã trông ngóng điều này lâu lắm rồi đó anh có biết không."

Bất ngờ thay, tiếng nói vừa rồi phát ra là từ miệng của Erica Blandelli.

Dùng tay xoắn tóc vài vòng và cho ra biểu lộ cực kỳ hạnh phúc, Godou không biết làm sao anh lại đang lụi đi, và bắt đầu phản công.

"Không đời nào cái cảnh nào là ‘hai đứa mình có thể ở bên nhau’ hết, không phải y chang như một vụ bắt cóc hay sao hả?"

"Ý em không phải thế... Tất cả đều là lỗi của anh cho nên chuyện này mới xảy ra đấy."

Erica trả lời, vẫn giữ nụ cười không tì vết của cô.

Trên trời dưới đất, ta chỉ có một trên đời, câu nói của Phật tổ Như Lai. Lối hành động của nàng thiếu nữ này dường như luôn từ câu nói trên mà ra, và Godou giờ đã có thể sống chung với nó.

"Con đã phạm tội gì mà giờ có kết cục như thế này, xin hãy cho con biết. Con muốn sau này mình có một cuộc sống yên thân ạ."

"Dĩ nhiên, là tội không muốn chúng mình một mình ở bên nhau rồi."

Ngày đầu đến đây, Godou đã là nạn nhân của những chiêu thức ôm ấp táo bạo và tàn nhẫn của Erica.

Sau đó, anh đã hết sức cẩn trọng để không bị dính phải cảnh một mình với Erica.

Liệu mình có toàn thây trở về nhà không đây? Con gà với quả trứng cái nào có trước ta? Cực lực ngăn chặn thảm kịch và làm đủ loại biện pháp phòng ngừa, cuối cùng cũng vẫn phải chịu bi kịch. Nếu con làm việc gì cũng chỉ có kết cục như nhau, sau đó thì không phải cuộc đời này quá tàn nhẫn và vô nghĩa sao hả, hỡi ông trời?

...Godou đang suy tư, cố gắng thoát khỏi thực tại bằng những lời độc thoại nội tâm. Nàng Erica hiển nhiên đang mặc áo tắm nhìn Godou đầy cám dỗ, bộ áo tắm của cô hở-rất-nhiều chỗ.

Làn da của hai người họ thân mật chạm vào nhau, gương mặt cô chầm chậm tiến lại gần khuôn mặt anh và đôi môi quyến rũ của cô dần thu hẹp khoảng cách.

Không xong rồi. Tiếp tục trốn chạy thực tại cuối cùng chỉ sẽ tiêu đời mà thôi. Cụ thể, không lấy làm lạ khi chuyện sẽ kết thúc bằng anh chấp nhận việc đính hôn với Erica trong ba ngày tới.

So về sức mạnh giữa anh và cô, chiến đấu không phải một chọn lựa khả thi.

Trước khả năng chiến đấu của cô thôi, Godou đã phải ngàn cân treo sợi tóc rồi.

Thậm chí trong một trận đấu hao phí nhiều công lực, thì sức lực cũng sẽ từ từ mất dần. Nếu vậy, anh phải giao phó tất cả mọi thứ vào giây phút mốc chút của trận chiến đó.

Erica đang đắm đuối đến gần anh lơ là cảnh giác, và cũng là thời khắc anh ra tay.

"Ah, chờ đã Godou! Đến tận đây với em rồi, mà anh còn tính đi đâu thế hả?"

"Xin lỗi, tôi trở về một mình đây. Đừng có bám theo đấy!"

Lột bỏ chiếc áo thun trên người, anh tập trung ánh mắt vào bờ đất ở phía xa hòa giữa những cơn sóng cuộn.

Dùng hết sức có thể, anh bơi đi, không ngừng nghỉ dù chỉ một giây.

Trôi nổi trên biển cả vô tận, anh bơi nhanh về phía đất liền mà trông như một ảo ảnh trong sa mạc. Không chỉ sức lực, ngay cả trí lực của anh cũng phải chịu khổ cố gắng vượt qua thử thách này.

Cuối cùng, sau khi những gì dường như là vô tận, cuối cùng anh cũng tới được biệt thự.

Mariya Yuri cùng Lucretia Zola đang đứng đợi anh.

"Godou-san, sáng nay cậu đi đâu vậy hả?"

Yuri đang đứng trước cửa hỏi anh câu trên.

Thật vậy, cô tạo cho ta cái cảm giác như của một cô gái Nhật Bản truyền thống, còn mái tóc nâu nhạt dường như làm cô còn hơn cả vẻ ngoài đó. Cô là một cô gái xinh đẹp đoan trang nghiêm nghị và trong trắng.

Tuy nhiên, ánh mắt Yuri thường ngày luôn bình lặng lại cực kỳ kinh khủng. Ánh mắt không khiến cho anh cảm thấy mình thật sự bị nguy hiểm, có lẽ nó giống như cô đang trừng mắt một cách thầm lặng hơn. Ngoài ra, có thể cảm thấy một ý chí mạnh mẽ và vẻ chính chắn cao quý đằng sau đôi mắt ấy.

—Hở. Tuy không biết tại sao, có vẻ như mình đã làm Yuri giận rồi đây.

Godou thở dài.

Trong vài tháng nay, anh đã được truyền thụ rằng vẻ mặt này là biển báo nguy hiểm. Cô là cô gái có thể dịu nhàng như Đức Phật, nhưng cũng có thể dễ sợ tựa Yasha.

Cùng lúc đó, anh nhìn về phía cô phù thủy dưới mái hiên, đang lắc lư trên chiếc ghế đu.

"Hoho, có một lần, một số nữ sinh đại học Nhật Bản nghỉ mát ở đây đã vẽ mấy cái graffiti (tranh phun sơn) trên tường của Vương cung thánh đường Thánh Phêrô. Dù không có ý, nhưng ta đã nổi cơn điên tiết. Giờ nghĩ lại, ta rất hối hận... Nhưng điều đáng buồn là chúng chẳng coi ta ra gì cả..."

Do đài phát thanh Lucretia Zola, đang tung ra vô số tin ngẫu nhiên chả liên quan.

Bà phù thủy xinh đẹp với mái tóc màu lanh và thân hình mà từ ngữ không thể bộc lộ hết, thậm chí còn không thèm liếc nhìn Godou và Yuri dù chỉ một cái. Thật khả nghi.

Dựa trên cơ sở đó, nếu mà có thảm họa xảy ra, thì rất có thể sẽ dính líu tới cô.

"Godou-san, thật sự cậu đã ở đâu vậy hả? Hãy nhìn thẳng vào mặt mình và nghe kỹ những gì mình đang nói. Đó là phép lịch sự tối thiểu đấy."

"À, xin lỗi... Ờ Mariya à, cho mình biết tại sao lại giận dữ vậy được không?"

"Mình không có giận. Chỉ kinh ngạc thôi. Mình giờ đã hiểu rằng Godou-san, mặc dù miệng cứ luôn nói ra những điều đúng đắn, nhưng thật ra cậu là người chả ra gì còn không biết xấu hổ nữa, nghĩ tới mình lại cảm thấy thất vọng."

Mình đã hỏi bằng thái độ lịch sự và trìu mến đến vậy, mà mình phải nhận câu trả lời như thế này sao.

Độ đáng sợ trong ánh mắt Yuri đang tăng lên một cách ổn định.

"Hình, hình như cậu đã hiểu lầm gì đó rồi, có chuyện gì xảy ra à?"

"Mình không hiểu lầm điều gì hết. Lúc nãy, mình đã nghe được từ Lucretia-san, là mới sáng sớm, Godou-san và Erica-san, đã cùng nhau lẻn ra ngoài... Mình không thể ngờ rằng cậu lại chiều theo những lời mời gọi ngon ngọt của Erica-san không có gì tốt lành thậm chí cậu còn không chống cự lại, rồi ngoan ngoãn để mình bị đem ra ngoài..."

"Không phải thế đâu, đó là vì tớ bị còng tay, bịt mắt cả miệng nữa nên không thể phản kháng, không đời nào tớ lại bằng lòng đi với cô ta đâu. Xin cậu đừng có hiểu làm mà!"

Sau khi nghe lời giải thích Godou, Yuri chỉ có thể nở ra một nụ cười đau xót.

Cái vẻ mặt đó của cậu ấy là sao vậy trời? Như thể cô đang xót xa cho một kiếp người đã làm một việc hoàn toàn vô vọng, như tên ngốc toàn diện vậy, như thể cô đang không tin anh trong tương lai lại sẽ trở thành con người như thế, trong khi lộ ra nét mặt của một vị Đức Phật.

"Mình không lấy nổi kinh ngạc khi cậu không chịu nói ra sự thật. Y chang những điều Lucretia-san nói với mình, sẽ có những lúc mà đàn ông các cậu sẽ tiếp tục nói dối rồi tự đâm đầu vào những điều sai trái như thế này... Mình không ngờ cậu là người như vậy đó, thật ô uế."

Mariya Yuri là cô gái thông minh, suy nghĩ rất thấu đáo.

Nhưng do được nuôi nấng như một ojou-sama, nên trong con người cô cũng có phần khờ dại. Không biết gì về những toan tính lừa lộc trong cái thế giới này, cô là một nàng thiếu nữ vô cùng trong sáng.

"Ma, Mariya. Dù tớ không biết cô ấy đã nói gì với cậu, nhưng mà cậu đừng cứ nói gì cũng tin như vậy chứ. Xin hãy tin tớ lần này đi mà!"

"Tên đàn ông nào bị bắt gặp tại trận chưa kịp kéo quần lên cũng sẽ luôn thốt ra câu ‘Xin hãy tin anh đi mà’, thật là, nó không có chút gì nghe thuyết phục cả—giống hệt những điều Lucretia-san đã nói với mình."

Mụ phù thủy chết tiệt, bà ta bỏ vào đầu cậu ấy những thứ xàm xí gì thế này?

Godou, trừng mắt đầy sát khí vào phía Lucretia, lúc đó cô đang che khuôn mặt mình bằng một tờ báo.

"Hoho, Thủ tướng Ý phủ nhận tin đồn mình đã đi phẫu thuật cấy ghép tóc. Ông tuyên bố rằng do sự thay đổi trong lối sống nên mới dẫn đến hiện tượng phát triển tóc bất ngờ như vậy. Hoho, toàn là những lời nhảm nhí."

"Đừng có đâm chém sau lưng người khác, khi bà cũng dính tội tương tự. Tại sao bà lại nói cho Mariya toàn những lời xàm bậy vậy hả?"

"Nói cho cô ấy toàn những lời xàm bậy sao, ngạc nhiên thật đấy, ta đâu có nhớ là mình đã từng làm chuyện đó. Này cậu trai, lạc lối trong những ảo tưởng thái hóa của mình là không tốt đâu đấy."

Lucretia trả lời, cuối cùng cũng đặt xuống tờ báo che mặt.

"Ta chỉ dạy cho cô ấy một bài học ngắn gọn về sinh học và tâm lý xã hội thôi. Đầu tiên, là về nhị và nhụy hoa và vai trò của chúng trong quá trình thụ phấn. Sau đó, là về những nguyên nhân trong thời gian gần đây, nam nữ trai gái thanh thiếu niên hay vướng vào những mặt trái của tuổi trẻ, dẫn đến một kết thúc có ảnh hưởng rất lớn đến cuộc sống hàng ngày của họ. Rồi, là dựa trên cái bản tính u mê và giả dối của cánh đàn ông, những biện minh nào mà đàn ông sẽ dùng khi che đậy sai lầm của mình. Sáng nay, ta chỉ truyền đạt vài vốn hiểu biết cơ bản về con người cho cô ấy, thế thôi!"

Trong lúc đang nói, cô vừa ưỡn ngực như thể việc đó hoàn toàn giải thích lý do tại sao cô lại làm những chuyện trên.

Lucretia Zola, phù thủy, là người tiếp đãi họ ở hòn đảo Sardinia này.

Theo kinh nghiệm cá nhân của riêng anh, và đã được chứng từ vô số tình huống, cô chí ít cũng phải khoảng sáu đến bảy chục tuổi.

Tuy nhiên, theo những gì mắt ta nhìn thấy, cô là một phụ nữ tuyệt mĩ đang ở cuối thời đôi mươi của mình.

Bên trong thân hình đó, cô là người ủng hộ chủ nghĩa 'vui là trên hết’. Đối với cô, vui thú là yếu tố quan trọng nhất trong bất kỳ quyết định nào.

Sau cùng, Godou đã phải dành ra một tiếng đồng hồ để chứng minh cho Yuri thấy rằng anh vô tội vạ. Sau tất cả những chuyện này, cô vẫn nhìn anh bằng ánh mắt còn chút nghi ngờ. Không chỉ vậy, cô còn nói một cậu là ‘Do cậu đã bỏ ra nhiều thời gian đến thế này để minh oan cho bản thân, nên chỉ lần này mình sẽ tin lời cậu. Đừng có phản bội lại lòng tin của mình nữa đấy.’ Godou hoàn toàn chả hiểu tại sao cô lại đau lòng ghê vậy.

Như thể cô là một người vợ trẻ biết chồng mình đang mèo mỡ sau lưng cô, tuy vậy vẫn cố gắng chịu đựng bằng ý chí của mình.

Mariya Yuri là một miko người sở hữu khả năng nhìn thấu vạn vật, gọi là "Reishi" (Tâm Nhãn).

Tuy cô có thể thấy những thứ không thể thấy, biết được những chuyện mà người khác không thể biết, cô vẫn chưa thể kiểm soát sức mạnh này. Đôi khi, đó lại trở thành một năng lực tai hại.

Dù sao thì, còn về Godou người gần như đã không thể toàn mạng trở về, đã lại phải gặp thêm một thảm họa khác.

"Ara, Godou-san. Cậu sáng nay đi đâu vậy ạ? Chờ chút nữa, là bữa trưa xong rồi ạ."

Một giọng nói phát ra từ phía nhà bếp, từ một cô gái đang bận rộn việc bếp núc trong khi ngân nga vài điệu nhạc.

Arianna Hayama Arialdi.

Cô có ông là người Nhật Bản, và hiện đang làm hầu gái phục vụ Erica.

Năng động, tốt tính, nghiêm nghị với ngoại hình trẻ trung. Một người hiền lành không làm hại đến cả một con ruồi; đó là những ấn tượng tốt của Godou về cô.

Nhưng lần này, Godou bất thình lình cảm thấy ớn lạnh dọc sống lưng.

Anna, cái tên cô thường được gọi, đang cho một vài quả bí ngòi, vài con gì đó có vỏ, cùng với những thứ khác, vào nồi súp đang sôi. Những món hầm của cô thì cực kỳ chết người. Vài ngày trước, Arianna cho ra lò món súp tên là 'hương vị tươi mát của mùa hè’, mà không tài nào miêu tả hương vị và vẻ ngoài bằng lời được.

Erica và Lucretia thậm chí còn không dám thử một miếng.

Yuri cố gắng hết sức, nhưng chỉ có thể cầm cự đến nửa phần.

Cuối cùng, nửa còn lại do Godou xử lý. Phần dư thì đưa cho những con mèo hoang, mà, đúng hơn là, mấy con mèo mới ngửi thấy mùi là đã bỏ chạy mất dép.

Và như vậy, Godou, phớt lờ đi cơn mệt mỏi hiện tại của mình sau một chuyến bơi đường dài, ngỏ lời.

"Anna-san này, chị lúc nào cũng là người nấu đồ ăn cho chúng tôi. Và tôi rất áy náy về điều đó, thế nên lần này bữa trưa cứ để đó cho tôi lo nhé."

"Tôi không thể làm thế được, cậu không cần phải đối đãi quá tốt với tôi như vậy đâu ạ. Dù sao thì, tôi cũng thích nấu ăn mà."

"Không sao đâu chị, lậy chị cho em làm đi ạ! Em sẽ lo hết!"

Với những lời trên, Godou đã cưỡng ép, và được đảm nhiệm phần ăn trưa của họ.

Sau đó, Godou, Yuri, Arianna, Lucretia và Erica vừa mới trở về, bắt đầu thưởng thức bữa ăn mà họ đã chuẩn bị cùng nhau.

"Hương vị thật nhạt nhẽo, lại còn đơn giản. Cắt không được đẹp nữa."

Erica người rất am hiểu về chuyện ăn uống, ngồi đối diện Godou, nói.

Điều đáng ngạc nhiên là, đối với Erica, một người có gì ăn nấy, khi nào có cơ hội cô cũng sẽ chọn phần ngon hơn cho mình. Do đó, Godou đã không chọn chế biến bằng thực phẩm đông lạnh nào (Ngay cả ở những quốc gia ưa chuộng văn hóa ẩm thực chậm rãi, cũng đôi lúc sử dụng nguyên liệu là thực phẩm đông lạnh). Thật sự có những người vô ơn như Erica trên thế giới này.

"Chắc chắn là do đầu bếp dồn đủ tâm huyết vào món ăn rồi. Rõ ràng, ngay cả dù chúng mình thương nhau như một thế đó, mà anh lúc nào cũng có biết bỏ chạy không thôi... Lúc nào em mất cảnh giác, là anh liền nhào vô người đàn bà khác."

"Không thể trách được, đàn ông là thế đấy."

Tất nhiên, người trả lời bằng chân lý sâu xa đến không thể hiểu trên, không ai khác ngoài Lucretia.

Ngồi đối diện cô, người âm thầm lắng nghe với vẻ mặt nghiêm túc, là Yuri.

‘’Không đúng, những lời mụ phù thủy già này nói nhất định toàn là những điều sai trái, hy vọng Yuri sẽ không nghĩ đó là sự thật.’’

"Cá dính câu rồi, quý quá, không bỏ nở làm mồi. Không phải cái đó gọi là hành động thiếu suy nghĩ chính chắn sao? Ngay cả khi dù chỉ là một lời nói đùa, nó vẫn là thói quen rất xấu đối với người mang trên mình tước hiệu 'Vua'. Ốp, ta xin lỗi nhé. Chỉ là ý kiến chung của nhiều người, ta có ý ám chỉ hay phê phán cá nhân nào cụ thể đâu."

Nói xong, Lucretia huých nhẹ vai Godou, đang ngồi bên cạnh.

Bà già này cố ý làm chuyện này để chọc tức mình hay sao vậy!?

"Đúng là vậy thật, tuy nhiên, dù là ý kiến chung, không phải lúc nào nó cũng đúng. Theo đuổi người ta quá quyết liệt sẽ dẫn đến nhiều hệ lụy, nhưng, nếu một người có thể kiểm soát tốt những mối quan hệ với những phụ nữ của người ấy, và giữa bản thân người đó với những người khác, đó cũng có thể được coi như một dạng kiềm chế bản thân... Nếu có thể, ta xin được trình bày kỹ càng về chủ đề làm cách nào mà Caesar có thể duy trì mối quan hệ của ông với nhiều phụ nữ."

"Được đó, điều này sẽ có ích cho Godou sau này. Tất cả vì tương lai của anh ấy."

"Cô đang nói tới cái ‘tương lai’ chủng loại nào thế hả?!"

Godou hét lớn, vào mặt Lucretia và Erica, đang tự do phát ngôn.

Bị chèn ép tới mức này, giọng của Godou lớn đến nỗi ngay cả anh còn phải kinh ngạc.

"Cái bài giảng đạo của cô cho tôi khiếu, còn nữa, đừng có nói như tôi là người từ thời đại của ông Genji!"

"Ah một tên hoàng nhân bị lưu đày suy đồi suốt ngày vùi mình trong đau khổ đúng không? Sống một cuộc đời như thế đấy, mà lại không lúc nào quên được những người tình mà anh chưa lần nào đưa về kinh đô, đúng là người có dục vọng đầy mình... Mà, thật ra, cuộc đời của nhân vật đó khá giống y đúc của cậu đấy, chàng trai."[4A 1]

"Ara, Lucretia, tuy là tôi có ưng thuận việc Godou mở rộng dàn harem của anh ấy, nhưng có lẽ đến giờ anh ấy cũng đã có tới sáu bảy người vợ với tình nhân rồi? Y như mình nghĩ, đúng là có hơi quá nhiều."

"Xin cô đừng lôi tác phẩm nổi tiếng của Nhật Bản vào cái chuyện này! Godou-san, đây là lỗi của cậu! Cậu luôn làm chuyện dễ gây hiểu lầm như vậy nè..."

Hầy, rối ren thật.

Chỉ cần nghe ba người nói thôi cũng đã làm Godou gần như kiệt quệ. Vô tai này lọt ra tai kia.

Kusanagi Godou đã phải chịu đựng những chuyện như trên đây liên miên suốt bốn ngày. Và anh cảm thấy mình đã hết chịu nổi nó.

Hầy, con muốn thoát khỏi chỗ khỉ này.

Phần 2Sửa đổi

Sống quanh đàn vịt trời, nói một cách đơn giản nó là, một cực hình.

Cuối cùng cũng đã xế chiều vào ngày thứ tư trong kỳ nghỉ hè của anh. Trong phòng mình ở biệt thự, anh đã đi đến kết luận trên. Giờ anh đã phải có thể quen với một cuộc sống như thế này, vậy mà mọi thứ vẫn chưa hoàn toàn diễn ra theo ý muốn của anh. Và Godou chả thể nghĩ ra được tại sao lại như vậy.

Godou, chơi bóng chày từ thuở còn thơ, trong quá khứ thường xuyên tham gia vào các hoạt động nhóm như đi cắm trại hay những thứ tương tự.

Trong thời diễn ra giải thiếu niên và vì anh là cầu thủ thanh niên nên không tham gia, đội của anh thường cùng nhau ra nước ngoài để luyện tập. Trong các nhóm lớn, thường là hơn mười đứa con trai, họ sẽ tự lực cánh sinh chuyện giặt giũ và bếp núc.

Godou thậm chí đã từng tham gia vòng loại giải bóng chày Tokyo, hay, siêu hơn nữa, là vòng loại quốc gia đại diện đất nước tại những sự kiện quốc tế.

Tham dự vào những sự kiện tầm cỡ này có nghĩa là Godou đã bỏ túi kha khá kinh nghiệm sống chung với nhiều người khác. Chính vì điều này anh đã khá quen với việc ăn ở cùng đất với đội địch, trong bầu không khí ngột ngạt căng thẳng. Tuy nhiên, so với những lần đó, lần này kinh khủng hơn rất, rất nhiều.

Chỉ có trai không, thì anh thật sự không cần lo cái gì cả. Cũng không cần phải để ý chuyện gì đặc biệt. Hơn nữa, anh sẽ không bị cuốn vào tùm lum rắc rối như ở phần trước.

Đó là tại sao, vì những người còn lại toàn là đàn bà mà tình cảnh hiện nay mới khủng hoảng đến mức độ này đấy. Chắc chắn không phải do tính cách của họ, hay lối hành xử, cũng như các vấn đề nghiêm trọng trong cách suy nghĩ mà họ đang gặp phải hay gì hết.

—Một hy vọng không thể với tới.

Godou không thể không nói thầm trong đầu điều này. Có lẽ cũng còn đó những người đàn ông may mắn được một sống cuộc sống vậy quanh là những cô gái dịu dàng, thùy mị... Dù theo quan điểm của anh, chuyện đó có vẻ bất khả xảy ra.

Nghĩ thế, anh lại nhìn quanh phòng mình một lần nữa.

Căn phòng trong biệt thự mà họ đã thuê trước.

Bên con gái, Erica và Arianna ở chung một phòng, còn Yuri và Lucretia thì ở phòng khác.

Anh một mình sống trong căn phòng này. Dù sao thì chính anh là người đã khăng khăng chọn vậy trong lúc họ đang chia phòng. Nó thật ấm cúng và dễ chịu.

"...Mà Erica cũng sẽ vượt qua cái khóa cửa chả tốn tí mồ hồi nào thôi."

Rất tự tin vào dự đoán trên của anh, anh khụy vai.

Người có thể ngăn Diavolo Rosso xổng chuồng, không hề tồn tại trên cái địa cầu này.

Yuri, mà, theo lý thuyết có khả năng làm chuyện đó, hóa ra lại dễ đối phó đến té ngửa. Trước đây, cô có thể kiểm soát xuất sắc cảm xúc của mình, vậy mà bây giờ dường như cô luôn nhìn Erica bằng ánh mắt tràn đầy ác khí.

Arianna sẽ không đời nào chống lại chủ của mình, vô điều kiện. Còn Lucretia, cô chỉ có thể làm được mỗi chuyện là tệ hại hóa thêm vấn đề.

Tuy nhiên, Kusanagi Godou sẽ không đầu hàng vì những điều này. Dù gì thì ngoan cường cũng là bản chất con người anh.

"Đúng như mình nghĩ, thật sự cần thiết phải thực hiện kế hoạch đó, huh..."

Cẩn trọng không gây ra tiếng động, anh lẻn ra khỏi phòng.

Thầm lặng và lặng câm, anh lên đường ra khỏi biệt thự.

Mặt trời đã xuống bóng từ lâu, và bầu trời vào lúc này tối đen như mực.

Đêm ở châu Âu tối hơn ở Nhật Bản đến mức đáng ngạc nhiên. Dù vậy, với tầm nhìn ban đêm sắc nét của Godou, đây chẳng phải là trở ngại gì to tát.

Trong đêm tối, sau khi đi bộ trên phố được khoảng mười phút, anh đến cửa vào của một tiệm tạp hóa nhỏ nào đó ven đường.

Ở Ý, những cửa hàng tiện lợi rất hiếm. Trước mặt anh là cửa hàng chỉ bán đồ tạp hóa và những nhu yếu phẩm thiết yếu, nhưng vào giờ này nó đã đóng chặt cửa. Mà mục tiêu của Godou không phải là đến đây mua đồ, nên chả sao cả.

Mục tiêu của anh chính là chiếc điện thoại công cộng phía trước cửa hàng.

Bỏ xu vào máy, anh gọi số điện thoại trước đó anh đã có được từ Erica.

(Gì chứ, Godou? Cậu cần gì từ tên thô thiển đó thế?)

(Tôi nhớ là anh ấy có nhờ tôi làm một số chuyện cho ảnh. Nhờ cô vậy nhé.)

Sau khi nài nỉ Erica không chịu đầu hàng suốt ba tiếng đồng hồ, cuối cùng anh cũng moi được câu trả lời từ cô. Bây giờ, người anh chuẩn bị nối máy, được giang hồ đồn đại là một trong số ít người trên thế giới được Erica Blandelli ghét cay ghét đắng. Tuy nhiên, ông là người Godou có thể chơi thân. Cũng là người có thể nhờ cậy, trong hoàn cảnh này.

"...Oi, là ai vậy? Nói trước, hiện tôi đang rất bận. Đi thẳng vào vấn đề luôn đi."

"Là em, Kusanagi Godou đây ạ!"

Qua điện thoại, phát ra một giọng nói thô rát đã lâu anh không được nghe thấy.

Tự động, trong tâm trí anh xuất hiện hình ảnh của người sở hữu giọng nói trên. Hình dáng của Genaro Gantz.

Anh không thực sự cao, nhưng thân hình lại rất cường tráng.

Ngoài ra, anh có một bộ râu rất nam tính. Ánh mắt luôn sắc bén, và trên mặt luôn tỏ vẻ nghiêm nghị.

Trên đầu đội một chiếc răn khằn, nên ai nhìn cũng nói anh trông y hệt một tên cướp biển vậy.

Tuy nhiên, trong Thánh Giá Đồng Thiếc Đen, anh ngang tài ngang sức với Erica.

Trong số các Kị Sĩ Templar, anh mang một trong những danh hiệu cao quý nhất, Đại Hiệp Sĩ. Đó chắc chắn là một thành tích ấn tượng ở tuổi hai mươi ba, nhưng còn ấn tượng hơn là thật sự anh và vợ đã có một đứa con một tuổi.

"Ồ, là cậu, 'Vua’, à? Cũng được một thời gian rồi."

"Đúng, là em đây. Gantz-san, em tới Ý vài ngày trước..."

"Cậu cũng phải nói với anh trước một tiếng chứ, không thì anh đã ra đón cậu rồi."

Câu trên của anh làm Godou cảm thấy có chút gì đó hạnh phúc.

Mặc dù bề ngoài nhìn anh thô kệch, nhưng bên trong anh là người khá tốt tính.

Mặc dù lối cư xử của anh rất khó với tới từ lịch sự do bản tính hay nóng nảy của mình và bị Erica cực ưa ghét, nhưng anh vẫn có thể coi là người không có ác ý.

...Mà không phải anh không có mặt đen tối nào hết đâu đấy.

"Mà này 'King'-sama, cậu hoàn thành xong 'nhiệm vụ' anh giao chưa vậy?" đột nhiên anh thẳng thừng hỏi Godou.

Người có liên quan đến phép thuật kỳ bí thường đối xử Godou vói thái độ rất tôn kính, do vị thế Campione của anh.

Gantz là một trong số ít không làm thế.

Quan hệ xã giao của anh với những người khác, phải nói là, còn giản dị. hơn thế này. Godou khá thích khoản này trong tính cánh của anh ấy, nhưng tuy nhiên, trong những thời điểm nhất định anh không thể làm ngơ được.

"D-Dạ chưa. Tại dạo này em bận nhiều việc quá, nên chưa xong ạ."

"Gì!? Tên ngốc này, chẳng phải anh đã nói với cậu nhiều lần rồi sao? Nếu cậu là một người Nhật đích thực, cậu phải xử xong bốn phần, hai trăm tập của ‘Magical Sorami'[4A 2] nhanh lên đi chứ!"

"...Cho em xin lỗi ạ."

Godou đã sớm biết chuyện này sẽ tới.

Vì hoàn cảnh của anh sẽ rất khốn đốn, nên Godou mới không ngần ngại sở hữu thông tin liên lạc với Gantz trước kỳ nghỉ trốn chạy đầy cố gắng trên đây của anh.

Godou thở dài, nhỏ tiếng hết mức để bên kia không nghe thấy.

"Sheesh. Thậm chí tôi đã nói tới cả điều này rồi, mặc dù các bé ấy chỉ có thể biến những cô bé phép thuật bằng thuật vật, và vẫn chưa thật sự là những phù thủy thực thụ, nhưng các bé gái trong ‘Magical Sorami' vẫn chiếm được trái tim và nụ cười của những người xung quanh. Nhớ điều này, phép thuật thật sự chỉ có thể đến từ 'trái tim can đảm' và 'tấm lòng nhận hậu' mà thôi! Đó là bài học anh đã học được từ bộ phim đó đấy!"

Mặc dù là một pháp sư chính hãng, anh vẫn nói ra cái điều trên với cảm xúc dâng trào như vậy đấy.

Godou không dám nói ra cảm nghĩ trong đầu anh.

Mặc dù ‘Magical Sorami’ là một bộ phim đã kết thúc từ nhiều năm trước, Godou không biết tại sao nó vẫn rất nổi tiếng ở nước ngoài (Hình như nó đã được chiếu lại nhiều lần ở Ý).

Lần đầu tiên thử cái DVD mà mình đã mượn, mà anh đã phải nghe Shizuka đọc rap một hồi lâu, và nhận được ánh mắt hạ nhục từ cô em gái này.

...Nếu Gantz không có cái sở thích quái dị trên, thì chơi thân với anh sẽ rất tuyệt vời.

Godou cảm thấy hối hận, nhưng anh buộc phải vứt bỏ những cảm xúc thật trong lòng mình vì những điều mà anh sắp chuẩn bị nói.

"Không sao cả. Anh chỉ cần mời cậu về nhà ngồi cày phim. Nếu cày thâu đêm, qua ngày hai là quất xong phần một thôi."

"Em hiểu rồi ạ. Cũng được ạ. Vậy em sẽ tới Milan liền!"

Godou chẳng thèm muốn ở lại nơi này dù chỉ một giây nào nữa.

Đã quyết tâm thoát khỏi nơi địa ngục trần gian, anh không còn lựa chọn nào khác ngoài trông chờ cuộc điện thoại này. Dù không biết có được ở nhờ Gantz một thời gian hay không, anh tự dưng lại được mời luôn tới nhà chơi.

Mọi chuyện diễn ra khá thuận buồm xuôi gió. Godou cảm thấy như mình vẫn còn có một cơ hội để tiếp tục cầm cự, và ý chí cùng động lực trong tim anh đang bùng cháy dữ đội.

Ngồi xem bộ phim dành cho các bé gái ở tuổi đơn mươi; vẫn tốt lành hơn so với những gì Godou đã phải nếm trải.

—Tuy vấn đề ngay lập tức phát sinh.

"...Ê mà, gượm đã. Thật ra thì, đừng có tới. Chắc chắn không phải là bây giờ."

"Ể!? T, tại sao vậy ạ?"

"Dù gì thì cậu sẽ không đến một mình đâu phải không? Con tiểu quỷ—Erica Blandelli kia, sẽ tới cùng với cậu, có đúng không?"

"À, chắc là vậy..."

"Chuyện là thế này. Nếu anh mời cậu tới nhà, cái con nhỏ đó nhất định sẽ tìm mọi cách lọt được vào nhà cậu anh này! Xin lỗi nha! Giờ Angela bé bỏng của anh đang ở nhà!"

Angela là tên của con gái Gantz.

Godou đã một lần nhìn thấy ảnh của cô bé, hay ít nhất, là bị Gantz cưỡng ép. Nhưng đây đâu phải là lúc để tám về mấy chuyện này.

"Nếu con bé thở cùng không khí với con nhỏ xấu tính đó, Angela chắc chắn lớn lên sẽ như con ma nữ đó, chuyện đó cực kỳ nghiệm trọng cậu biết không. Vì sự ngiệp dạy dỗ con gái anh nên người, không đời nào anh để con Erica đến gần nhà anh được!"

"Đừng nói những điều không có cơ sở khoa học vậy mà anh!"

"Phòng ngừa là trên hết em ạ. Vì thiên thần bé nhỏ dễ thương của mình, anh sẽ không để bất kỳ thứ đọc hại lại gần con bé hết. Đừng có thù anh nhé. Vậy hẹn lần sau gặp lại."

Nói xong lời đó, anh cúp máy.

Godou, đột nhiên bị bỏ rơi, bất thình lình như bị thứ gì đó xúi giục sử dụng quyền lực mà một 'Vị Vua' như anh nắm trong tay. Của một quỷ vương, một Campione, bắt Gantz rút lại những lời vừa rồi.

Nhưng anh lập tức đổi ý. Không, nếu nghĩ như vậy, không phải anh sẽ tự biến một con quỷ thật sự hay sao?

Anh không nên lợi dùng vị trí của anh vào những chuyện như thế này được. Dù sao thì, chưa nghe nói có thằng quỷ vương lại kêu ngươi ta, 'Cho ta đến nhà xem DVD anime' bao giờ cả. Đúng là trò cười cho toàn bàn dân thiên hạ.

"... Lại trở về con số không. Từ giờ mình sẽ phải tiếp tục cuộc chiến một mình rồi."

Godou, vừa lấy lại ý chí, khẽ nói.

Dù sao thì, mình cũng không thể trở lại cái biệt thự đó tối nay. Mình nên tìm nơi để ở lại qua đêm, tránh xa đàn bà, để hồi lại sức mới được. Trời khác ấm, nên nếu anh ngủ ngoài đường cũng không phải lo gì.

...Nhưng giờ đây, anh đang do dự, không biết làm gì tiếp theo.

Không sao cả, Godou quyết định cứ loanh quanh phố trước đã, một hồi sẽ nghĩ ra cái gì đó thôi.

Godou tạ ơn thầm những làn gió đêm mát mẻ, một trời một vực với những làn nhiệt ngày nóng bức. Tất nhiên, ngoài này không thoải mái bằng trong phòng anh ở căn biệt thự, nhưng đi dạo vào ban đêm như thế này cũng hay, theo cách riêng của nó.

Gió đêm tiếp tục thổi không thể dịu dàng hơn.

Chỉ có thể thấy rõ được những chòm sao sáng trên bầu trời đêm ở những vùng nông thôn với bầu không khí trong lành như nơi đây mà thôi.

Còn đó lung linh vần bán nguyệt đang lơ lửng giữa quang trời.

Không giống như những chòm sao, mặt trăng nhìn thấy ở châu Âu và Nhật Bản đều là một. Nó tựa như một người bạn luôn gắn bó với bầu trời về đêm vậy, Godou nhớ cũng đã từng có một vài lần anh ngắm trăng như vầy ở Nhật Bản "Lần cuối cùng là khi nào ấy nhỉ?" anh thầm hỏi.

Trong khi hồi tưởng lại những kỉ niệm xưa cũ, Godou tiếp tục tiến bước. Anh không biết là từ khi nào, nhưng cơ lưng sau người anh đã bắt đầu co lại, thân thể như đang được nạp dần năng lượng.

Kể từ khi đánh bại Verethragna vào mùa xuân, anh đã trải qua cái cảm giác này được một số lần. Những thay đổi xảy ra trong cơ thể của một quỷ vương, một Campione, khi mà kẻ thù không đội trời chung của họ, thần linh, đang ở gần.

Cảm thấy thế, Godou nuốt nước bọt.

Anh liền nhận ra người con gái đang chắn ngang đường anh.

—Mái tóc màu bạc huyền ảo, dường như có thể hòa vào ánh trăng đang soi sáng.

—Đôi mắt đen thuần khiết, dường như được tạo nên từ bóng đêm sâu thẳm nhất.

—Hình hài của một cô gái ở cái tuổi còn đầy những mộng tưởng, nữ thần từ thuở ngàn xưa.

Dị Thần Athena.

Nữ thần Godou đã đấu và đánh bại tại Tokyo, đang đứng ngay trước mắt anh bằng xương bằng thịt.

Campione v4 039


Phần 3Sửa đổi

"Cũng được một thời gian rồi nhỉ, Kusanagi Godou. Hai ta tái ngộ tại nơi đây, làm ta cảm thấy phấn khích lên rồi."

Athena nói, nở một nụ cười khẽ.

Cổ vật được phong ấn của nữ thần đất mẹ cổ xưa, Gorgoneion.

Nụ cười đó thật sự không hợp với thân phận cô, đã từng một lần trở thành nữ thần địa đất và bóng tối, sau khi lấy được cổ vật Gorgoneion. Không đúng, nó nhất định là nụ cười táo bạo không nao nún của nữ thần chiến tranh này.

"...Sao cô lại ở đây?"

"Hỏi ngu ngốc. Ngươi mới là người đi vào lãnh địa của ta. Tái ngộ trên mảnh đất này, đúng là số phận nghiệt ngã. Ngươi không thấy thế sao?"

Nói thế, chắc cũng có phần nào hợp lý.

Nữ thần vĩ đại, Athena, phạm vị ảnh hưởng của cô không chỉ giới hạn đến Hy Lạp và Bắc Phi, mà còn ở những phần nhỏ của khu vực châu Á gần Địa Trung Hải. Và Ý nằm ngay giữa trung tâm luồng ảnh hưởng đó.

"Nhưng cô đâu có lí do gì mà phải đến tận nơi tôi đang ở, đúng không? Nói cho cô rõ, là tôi không định đi tìm cô đâu đấy. Và tôi cũng không có thời gian để trò chuyện với cô như chúng ta là hai đứa bạn thân."

"Hmm... Lý do sao..."

Dưới ánh trăng, hai bên đôi môi đáng yêu của cô nghiêng lên đôi chút.

Tuyệt mĩ, cao quý, nhưng đanh đá chính là những thứ ẩn chứa trong nụ cười của cô. Ngập tràn chiến khí, bằng chứng thép mà chỉ thấy ở một chiến binh oai hùng.

"Ngươi suy đoán tệ hại quá đấy. Mục đích ta đến đấy chỉ là đến gặp mặt người chiến thắng, tên đã đánh bại ta. Ngươi nghĩ ta đến đây là để trả thù sao."

Không phải Godou không nghĩ tới khả năng cô đến đây không phải để băm chém, nói đúng hơn là anh không muốn nghĩ rằng khả năng đó lại thực sự đang xảy ra.

Anh bắt đầu toát khỏi mồ hôi lạnh.

Bây giờ nếu đánh với Athena, liệu anh có thắng được không? Có lẽ là không.

Trong trận chiến trước, anh thắng do đã chiến đấu bằng thuật tự Kiếm. Tuy nhiên, lúc này thì anh không thể sử dụng nó. Kiếm chỉ có thể được sử dụng nếu người dùng có đầy đủ kiến thức về vị thần địch thủ, thứ mà anh đang rất thiếu thốn.

Quay lại hai tháng trước, Erica đã dùng phép Chỉ Dẫn truyền kiến thức về Athena vào trong đầu Godou.

Nếu sử dụng thuật phép này, một người có thế nhớ được một lượng lớn thông tin trong thời gian ngắn. Tuy nhiên, thông tin đó chỉ có thể được lưu lại trong trí nhớ của người đó khoảng hơn một ngày.

Nếu tác dụng của phép là mãi mãi, thì anh đã không phải học hành chăm chỉ rồi.

Mặc dù anh biết ơn sự có mặt của phép thuật trên, nhưng lần này—nó không thể giúp gì được cho anh.

Ngay cả khi anh cố gắng nhớ lại những kiến thức liên quan tới Athena, thì anh cũng không thể nhớ rõ được hết từng chi tiết, và những nổ lực của anh cuối cùng chỉ sẽ tan thành bay khói mà thôi. Vì vậy mà giờ phút này, anh sẽ không thể sử dụng Kiếm.

Mình nên làm gì đây? Làm sao mà chiến đấu được bây giờ?

Mình cần một vũ khí khác ngoài Kiếm. Nhưng lúc này mình có thể thi triển được hóa thân nào—?

"Không chỉ suy đoán tệ hại, ngươi còn có tài không biết khi nào mình nên bỏ cuộc nữa sao? Ta biết... bây giờ, sức mạnh của ngươi không bằng lần trước. Ta cũng có thể đoán ra tại sao lại như vậy."

Athena nói, cố ý châm chọc.

Godou nhớ rằng cô là nữ thần có nhiều hình thể.

Nữ thần cai trị mặt đất và địa ngục, nữ thần chiến tranh cũng như trí tuệ.

Che giấu cái gì qua khỏi tai mắt của Athena là một việc khó khăn. Tuy, ngay cả khi cô có phát hiện ra, cũng đâu có nghĩa là anh không còn cách khác để chiến nào... Dù vậy, mọi chuyện đang dần chuyển sang tình thế không có lợi cho cả hai bên.

Nhìn thấy Godou người giữ vững ý chí quyết tâm, Athena bĩu môi không vui.

"Này đừng có giận lên như vậy chứ. Ta không ý định tái đấu với ngươi... Ít nhất thì cũng không phải là hôm nay."

Cô lớn tiếng nói trong lúc quan sát kỹ càng anh bằng đôi mắt khinh thường.

"Kusanagi Godou. Sau trận chiến cuối cùng của chúng ta, gần như chưa được hai tuần trăng. Mới qua một khoảng thời gian ngắn như vậy, mà cuộc chiến giữa vị thần và Campione đã lại tái diễn, ngươi không nghĩ là điều đó có hơi kỳ cục hay sao? Nếu muốn đấu, sau đó thì ta đã chọn một địa điểm và thời điểm thích hợp hơn rồi. Nhận thức tình thế hiện giờ hơn một chút đi."

"Vậy, tại sao cô lại xuất hiện trước mặt tôi?"

Godou hỏi vẫn rất cảnh giác.

Những lời vừa rồi của cô có thể chỉ là giả bộ với mục đích khiến anh cảm thấy mình đã an toàn. Một nữ thần như Athena chắc chắn sẽ không dùng đến chiến thuật như vậy, nhưng ta không thể nào biết chắc được.

"Hừm, ta cảm thấy rằng, giữa ngươi và ta, tồn tại một thứ gì đó móc nối số phận hai ta lại với nhau—Nói cách khác, có lẽ định mệnh đã không cho ta trở thành người đánh bại ngươi."

Định mệnh cái kiểu đó, có cho mình cũng chả thèm.

Level xui xẻo Godou với phụ nữ chắc chắn đã được nâng lên một tầng cao mới.

"Thế nên, vì ngươi là một trong những kẻ thù của ta, nên bản thân muốn ngươi có đủ sức mạnh và kinh nghiệm, là những gì ta đang suy nghĩ. Rồi một ngày, ngươi sẽ có đủ tư cách để đấu với ta—nữ hoàng cai trị mặt đất và địa ngục này. Khi đến lúc gỏ điểm thời khắc đó, nó sẽ mở màn cho một trận kết hoàng tráng, một trận chiến sẽ được lưu truyền ngàn thu."

"Thôi, thôi cảm ơn, những lời như 'Mong chờ trận quyết đấu vào dịp Giáng sinh’, tôi không muốn nghe."

"Thật ra, gần đây ta cảm thấy phấn khích quá độ hơi bị thường đấy."

Athena trả lời, không đếm xỉa gì đến lời vặn lại của Godou. Đúng là nữ thần cấp cao có khác, giả ngu tự nhiên đến vậy đấy.

"Có lẽ, do sự thật gần đây ta đã cảm nhận được một trận chiến đang cận kề. Và khi biết ngươi đang ở đây, ta cảm thấy có hứng muốn đi ra ngoài vui vẻ một chút ấy mà."

"Vui vẻ một chút sao?"

"Đúng. Kinh nghiệm luyện tập trăm năm không bằng một năm xuống núi ra đình đập nhau. Chưa kể đến, nếu chiến đấu bên cạnh ta, một nữ thần chiến tranh, và được ta chỉ dạy, thì một ngàn năm luyện tập của ngươi cũng chả là gì đâu. Rèn chí luyện tài, mạng mẽ hơn nữa. Đồng hành cùng ta trong lúc ta vui vẻ nào, Kusanagi Godou!"

"G, gì?"

Nghe thấy lời trên từ miệng Athena, Godou nghĩ tai anh có vấn đề.

"Ta đang ra lệnh tên non nớt ngươi đi cùng ta mài duỗi tài nghệ. Nếu kháng lệnh, thì ta sẽ lấy dây cột cổ dắt ngươi đi, thế cũng tiện. Còn dám phản đối không?"

Hiển nhiên, mọi chuyện đã được an bài. Cho nên anh không thể nói gì thêm được nữa.

Từ cơ thể Athena như một cô gái nhỏ xinh, không biết làm sao anh luôn có cảm giác không thể làm trái ý cô. Chăm lo cho các sự sống trên khắp trần gian này, là quyền năng của người mẹ đất đầy ấp tình thương. Bên dưới mặt đất, là nữ hoàng của địa ngục, có quyền năng cai trị cái chết và bóng tối. Nắm trong tay sức mạnh không ai sánh kịp, là quyền năng của một chiến thần. Cuối cùng, là sức mạnh thông thái như một nữ thần trí tuệ.

Đánh đấm với nữ thần chất lượng như trên mà không chuẩn bị gì là một việc cực kỳ tâm thần. Tốt nhất nên bằng mọi giá không để chuyện đó xảy ra.


—Do nhiều nguyên nhân khách quan và chủ quan, Kusanagi Godou đi cùng nữ thần trên hành trình của mình.

Lưu ý bất liên quan, biệt thự mà Godou và nhóm của anh đã thuê nằm ở ven biển.

Đi dọc theo con phố chính ở vùng ngoại ô ven biển của Alghero, ta có thể thấy nhiều biệt thự, khu nghỉ dưỡng và những tòa nhà mà khách du lịch đến đây nghỉ mát dài đang ăn ở tại đó, nơi ở của cô cũng là một trong những tòa nhà trên.

Cạnh bên vùng biển xanh mát, là những bãi cát trắng dài dại xa huốt tầm mắt.

Ở một nơi như thế này, chỉ đắm mình trong nước biển thôi cũng đã có thể gọi là thoải mái trọn vẹn, nhưng, vui chơi biển ở Sardinia không chỉ có vậy.

Biển được trang hoàn bằng những chiếc thuyền buồm đầy đủ chủng loại và kích thước, và một số đang thi tài đọ sức với thiên nhiên, những con sóng—

Tại bến cảng còn có những con tàu và thuyền đang đeo đậu. Tuy cảng lớn nhất trong vùng nằm ở Alghero, nằm rải rác dọc theo bờ biển cũng mọc lên vài cảng biển nhỏ khác.

Nơi Athena và Godou cuối cùng đã tới, là một trong những cảng nhỏ nói trên.

"Giờ ta ra khơi thôi, Kusanagi Godou."

"...Mà đi đâu thế?"

"Như ta đã nói, dạo này ta cảm thấy phấn khích bất thường. Vì bản thân là nữ thần của chiến tranh, thế nên chuyện đó có thể do ta đã cảm nhận được một trận chiến đang đến gần. Theo cảm giác đó, ta dám chắc nó sẽ xảy ra sớm thôi."

"Eh—"

"Nếu hai ta đến nơi bắt đầu sự bất thường này, thì có thể sẽ hiểu rõ hơn được vấn đề. Vượt biển. Đến chỗ kẻ thù bí danh, ta tiến bước nào..."

"Vậy à..."

"Thế nên đó là đích đến của hai ta. Nhanh lên.”

"Đợi đã, không phải cái chỗ đó khùng lắm sao? Đừng có cố ý đưa tôi đến mấy chỗ nguy hiểm đang đợi chờ như thế chứ!"

Godou phản kháng.

Theo kiến thức phổ thông, sử dụng cụm từ ’thế nên' trong câu trên hoàn toàn không hợp lí.

"Ngươi mới khùng đấy, ta đã nhìn thấy điềm báo vế một trận chiến nảy lửa. Mệnh trời đã quyết ta phải đấu trận này, và bổ phận của một nữ thần là tuân theo mệnh trời. Ta không thể trái lệnh được."

Cô nói với tinh thần đầy trách nhiệm.

Anh rất muốn cô làm ơn dành một phần mười thứ tinh thần trách nhiệm đó cho những người sẽ bị liên lụy trong trận chiến lần này.

Thở dài, không có lựa chọn, Godou chỉ có thể quyết tâm hơn.

Dù có chuyện gì xảy ra, chiến tranh cũng sẽ chỉ mang lại rắc rối cho người dân vô tội gần đó, như cái chuyện hồi ở Tokyo mà thôi. Rõ ràng trong từ điển của Athena không có hai chữ ‘tình thương’.

Nếu vậy, sau đó thì tất cả những gì anh có thể là ngăn cô nỗi cơn điên dại.

Dù anh thực sự muốn có cơ hội là đào ngũ, nhưng anh là người duy nhất ở đây có thể được việc này, ngăn Athena làm quá tay.

"Có có nói vượt biển, vậy đi bằng thuyền sao?"

Nói tới Địa Trung Hải, anh không thể không nghĩ đến những chuyến phà qua lại lưu thông các đảo Sardinia, Sicily, Corsica với nhau và với bán đảo Italy. Tuy nhiên, vào thời gian này trong ngày, không có con tàu nào còn hoạt động.

Trả lời Godou đang cảm thấy có gì đó bất hợp lí, giọng Athena trở kiêu ngạo,

"Không nhìn thấy những hàng tàu bè trước mắt ngươi sao? Cái nào cũng được, cứ chọn một chiếc mà dùng thôi, mà sao ngươi tối ngày lo chuyện nhỏ nhặt vậy hả?"

"Câu cô vừa phát ra, là câu những tên trộm vặt thường nói đấy! Nữ thần như cô không nên giây vào mấy cái chuyện phạm pháp này đâu!"

Nhưng thật sự, bến cảng nhỏ bé chỗ nào cũng toàn là tàu bè.

Từ chiếc xuồng cỡ nhỏ chỉ có thể chở được bốn người, đến những chiếc tàu cao tốc dài chường mười lăm mét, Athena chọn, và leo lên một chiếc tàu nhỏ, rồi vẫy tay về phía Godou.

Godou tạ lỗi thầm người chủ xấu mệnh của chiếc thuyền này.

Nếu có thời gian, anh nhất định sẽ mang trở lại. Xin cho con xin lỗi ạ!

Sau đó, Godou ngồi bên cạnh chỗ của Athena.

"...Cô biết lái tàu không vậy? Mà thần lúc nào mà chả có những năng lực kỳ quái."

"Sao ta có thể điều khiển được cổ máy nhân tạo này chứ? Nhưng miễn ta nghe theo tiếng gọi dẫn lối từ các ngôi sao, tiếng thì thầm của gió, việc duy nhất ta cần thực hiện là sử dụng thánh lực, và tự nhiên ta sẽ đến nơi cần đến."

Nói xong, Athena búng tay.

Bằng năng lực bất khả giải thích, cô đang di chuyển con thuyền về phía trước.

Về phía biển trước mặt hai người họ, nơi màn đêm đang che kín.

Sao cô có thể quyết định ra khơi, như thế được chứ? Ngay cả khi họ là những thủy thủ kinh nghiệm đầy mình của thời kỳ Phát Kiến Địa Lý, họ cũng nên mang theo những nhu yếu phẩm, các dụng cụ thiết bị cần thiết và còn phải có nguyên một đoàn thuyền viên nữa, nhưng bây giờ, họ ra đi mà không có lấy thứ gì để ngồi xuống ăn miếng bánh uống miếng nước.

Godou bắt đầu cảm thấy đây là một ý tưởng cực, cực kỳ chơi dại.

Đối mặt với khả năng chết vì biển, thậm chí không thể nói ra được lấy một lời phản đối và trông chờ mạng sống quý báu của mình vào trong tay của nàng nữ thần kia, thật sự là o.k hay k.o đây? Nghĩ tới điều này, Godou lại bắt đầu cảm thấy ngày càng lo âu.

Nhưng dù sao thì, trước khi anh nhận ra, thì cặp đôi, từng là kẻ thù đâm chém ì xèo, giờ lại ngồi chung một chiếc thuyền như thế này.

Chương 2 – Phù thủy và Vị Vua của kiếmSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Naples (Napoli, trong tiếng Ý) là một trong những thành phố lớn nổi tiếng nhất ở Ý, và bến cảng nơi đây là một địa điểm tham quan từ lâu đã có nhiều danh tiếng.

Thành ngữ ‘Chết vì nhắm Naples’ được một ai đó nghĩ ra, khi đứng trước vẻ đẹp không có gì có thể so sánh của thành phố cổ kính này.

Nhìn từ xa, quan cảnh của thành phố cũng vẫn lộng lẫy không kém.

Ánh mặt trời chiếu rọi xuống làm lung linh làn nước xanh biếc của Naples, và ở đó sừng sững một trong vô số những công trình kiến trúc lịch sử, cảng Santa Lucia.

Có thể nói phong cảnh về đêm ở đây được xếp vào top đại tam của thế giới. Nhìn về phía đông, ta sẽ nhìn thấy Ngọn Vesuvius, một núi lửa cách đó mười cây số.


"Hừm, nhìn xa, cứ tưởng nó là một thị trấn khá là đẹp mắt, nhưng đến tận chỗ, rồi mới thấy cảnh: đường phố thì bẩn hết sức toàn là rác với rác, tường bị vẽ bậy, ùn tắc giao thông liên miên, còn người dân thì vô tư chả quan tâm gì hết, do đó mà tối ngày xảy ra tùm lùm chuyện. Dù có cố gắng bốc phép đến cỡ nào, thì nó vẫn không là nơi cho người ở."

"À, Karen, tuy những điều em vừa nói hoàn toàn đúng, nhưng đó đâu phải là những lời mà em nên nói với người ở đây!"

"Nếu những lời đó của em làm chị khó chịu thì cho em xin lỗi ạ, thưa Madam. Em luôn trung thực và thẳng thắn mà, tuy vậy mà em thường hay lở miệng nói ra cảm xúc thật lắm ạ."

Vói cái tên Spaccanapoli, nó là một trong những đường phố cổ nhất ở Naples.

Nằm ở trung tâm thành phố, bên cạnh là Quảng trường Garibaldi và những nhà thờ gần đó luôn bận rộn người qua lại, tràn đầy không khí thân thiện của một khu phố thương mại của tầng lớp lao động truyền thống. Ở một gốc phố đã xuống cấp là hiệu sách cổ Diana Milito.

"—M-Madam á? Em nghe thấy gì không, Lily? Cô bé này dám gọi chị là 'Madam' đấy... Nói gì giúp tớ đi!"

"Karen, khi nói chuyện... một cô gái trẻ như Diana, em không dùng từ nào xưng hô thích hợp hay sao?"

Naples, nơi sinh của món bánh pizza, cũng là một thành phố giáo dục (la khu vực ma giáo dục có ảnh hưởng lớn đến kinh tế và xã hội).

Vào năm 1224, thời đại của Vương Quốc Syria, là năm Đại học Naples được thành lập. Trường đã đứng vững hằng ấy năm và cho đến nay cũng vẫn vậy. Có lẽ một trong số lý do là bởi vì môi trường nơi đây có rất nhiều hiệu sách cũ.

Con phố bên cạnh Quãng Trường Bellini cũng được biết đến là phố sách cũ.

Trong tòa nhà với cái tên ‘Nhà của Milito’, ba phù thủy đã tụ họp tại đây.

Bằng cách nào đó, dù là tiệm sách cũ ở quốc gia nào, thì ta vẫn có thể cảm nhận được cùng một bầu không khí.

Trong căn tiệm được thiết kế gọn gàng sách sẽ trên, là bộ sưu tập vô vàn những cuốn sách đã có tuổi, còn có các pho sách và nhiều ghi chép khác.

"Những lúc Liliana-sama dối, chị ấy sẽ ngoảnh mặt đi chỗ khác, chả dám nhìn người đó... Y như lúc nãy ấy ạ."

"Thật sao!? Lily, có thật không vậy hả...?"

"Một chút cũng không! Karen, đừng có nói vô căn cứ như vậy chứ!"

"Ara, không phải ngày kia chị suy tư dữ lắm sao ạ? —Tự hỏi mình không biết tuổi thật Diana-sama là bao nhiêu sao ạ? Lần trước không phải chị đã nói, tuy chị ấy ăn mặc nhìn trông trẻ vậy chứ, cô ấy vẫn đâu thể nào che được hết những nét nhăn quanh mắt có đúng không ạ?"

"Chị đâu nói thế! Nhất định không tới mức đó!"

"Giờ, giờ, em nói thẳng luôn vậy sao, Lily. Hai người ác quá à!"

Chủ hiệu, Diana Milito, phù thủy cư ngụ tại Naples. Tuổi không xác định, một phụ nữ trẻ trung với khuôn mặt trẻ con luôn thích măc váy rộng nhiều đường vẫy sóng, mà, kỳ lạ thay, không có chỗ nào là không hợp với cô hết.

Lần đầu tiên gặp Diana khi đó Liliana chỉ mới lên bảy, trong khi cô đã là một cô gái trẻ.

Từ lúc đó, và cho đến tận bây giờ, gần chín năm đã trôi qua, mà cô vẫn giữ được nụ cười ngày ấy, ngoài hình thanh xuân của cô cũng không có gì thay đổi.

Nhưng dù vậy, thời gian không thiên vị một ai, như những nếp nhăn in hằng trên gương mặt và sự thật là nước da của cô đã mất dần sự mịn màng vốn có của nó.

Chị ấy, thật sự, bao nhiêu tuổi? Có lẽ tốt nhất không nên nghĩ quá nhiều về điều đó.

Liliana nhanh chóng nói qua chuyện khác.

"Mà quan trọng hơn, Sir Salvatore tới muộn, thật đáng lo."

"...Này! Lily, đừng giả vờ ngây thơ nữa. Làm sao mà có chuyện gì xảy ra với chúa tể của chúng ta, một Campione được chứ?"

Diana trả lời, hờn dỗi.

Này chị bái bai tuổi xuân rồi, làm ơn cư xử tựa tuổi mình một mình đi—mặc dù Liliana thực sự muốn nói vậy, cô buộc phải giữ lại trong họng. Không được, nếu ra đời mình coi như xong.

"Đương nhiên, là em không có ý đó. Điều em muốn nói là vấn đề thần kinh tâm lý của chúa tể, ngài ấy vô tư còn lười biếng, nên có những chuyện ngài ấy không thể tự mình vượt qua được."

Trong hai người họ, chỉ có Liliana đã gặp được mặt của Kiếm Vương.

Nghe xong, Diana tỏ vẻ lo lắng, còn Karen thì gật gật như thể ông bà vừa hiện về vậy.

"Vậy là em đang nói về chuyện Sir Salvatore là ngươi như thế nào ấy à? ...Nếu bỏ qua sức mạnh của ngài ấy, thì về tính cách, khó mà tìm được điểm gì để khen lắm nhỉ?"

"Em thường nghe nói ngài ấy là một người thẳng thắn nhưng lại rất cẩu thả."

Liliana lấy ra chiếc điện thoại di động màu xanh của mình.

Vấn đề là, Salvatore Doni không bao giờ mang theo thiết bị điện tử những lúc anh đi ra ngoài.

Người ta nói rằng ngay cả khi anh có mang theo, rồi cuối cùng nó cũng mất tích một cách đầy bí ẩn. Nên để ngăn ngừa chuyện không hay xảy ra, lần này anh có thêm một trợ lý đi cùng, cũng là sự giúp đỡ rất lớn cho họ trong hoàn cảnh như thế này.

Sau vài hồi chuông, đầu bên kia cuối cùng cũng nhấc máy.

"Kranjcar đây... ngài ấy giờ sao rồi ạ?”

"Xin lỗi vì đã trể hẹn. Tuy tôi đưa được ngài ấy tới Naples, nhưng ngài lại dừng lại ở Quảng Trường Garibaldi đi mua vài cây kem Gelato rồi. Thế nên cô có thể lại đón chúng tôi được không? Sau đó tôi sẽ giao cái của nợ—à lộn, giao ngài ấy lại cho cô."

Mặc dù nghe như anh hơi mệt mỏi, vậy mà giọng vẫn khá độc điệu.

"Cũng được, bây giờ tôi sẽ tới đó. Gặp lại anh sau... ...Chúa tể của chúng ta đã đến, giờ tôi sẽ đi đón ngài ấy. Diana, dẫn Karen xuống dưới trước, sẽ tiết kiệm thời gian hơn đấy."

Cúp máy, Liliana giải thích tình hình cho hai người còn lại.

Sau khi treo biển 'Đóng cửa’ lên cửa vào, ba phù thủy bước ra phố, ra đường phố ở thành phố Naples.

Không lâu sau, Liliana tách ra và đi thẳng tới Quảng Trường Garibaldi.

Liliana Kranjcar là hiệp sĩ Phù Thủy.

Địch thủ của cô, Erica Blandelli, nói chung, cũng là một Phù Thủy, nhưng có thể là gần với Nữ Pháp Sư hơn.

Ranh giới giữa Giữa Phù Thủy và Pháp Sư rất mơ hồ.

Điều này đã được những nữ miko thiên kính và nữ tu thời cổ đại định rõ.

Kiến thức và phép thuật của họ được truyền lại trực tiếp từ các phù thủy của thế hệ trước.

Diana Milito, một phù thủy của Thánh Giá Đồng Đen sống ở Naples, cũng là người đã dạy Liliana phép phù thủy. Và Karen, cũng được đào tạo sử dụng phép thuật tương tự, hiện đang ở bên cạnh Liliana để được cô chỉ dạy thêm cho mình.

Sau khi tạm biệt hai người kia, Liliana đi theo con đường Corso Umberto, từng bước tiến đến Quảng Trường Garibaldi.

Bức tượng của anh hùng cách mạng, Giuseppe Garibaldi, đứng hiên ngang giữa trung tâm quảng trường.

Y như cô đã nghĩ, nơi này đông ngập người qua lại, nhưng cô vẫn có thể biết nên đi đâu tìm anh.

Đó là bởi vì, giữa đám đông kín chật người, cô nghe thấy hai giọng nói rất quen thuộc.

"Trả lời tôi ngay, Salvatore Doni, tuy cậu rõ ràng đang liếm láp một cây Gelato, những mà cậu đi mua ở chỗ khỉ nào thế hả?"

"Lo mấy chuyện nhỏ nhặt là không tốt đâu, Andrea. Cậu nên nhìn lên nhìn lên cao và tận hưởng đi chứ."

Một bộ đôi đẹp trai đang đứng nói về một chuyện gì đó.

Một anh chàng có mái tóc đen, đeo chiếc kính gọng bạc, toát ra vẻ tri thức. Và trên gương mặt mảnh mai, giữa lông và mi mắt của anh xuất hiện một đường thâm quầng dài màu đậm.

Người còn lại là một anh chàng lực lưỡng với máu tóc vàng trông có vẻ vô tư lự.

"Cậu nhìn lên mà xem, mặt trời hôm nay thật đẹp. Và cậu nghe thử xem, đây là thời điểm nhộn nhịp của mùa hè đấy. Và giờ chúng ta đang ở Naples. Thành phố của biển và ánh nắng mặt trời. Là nơi dành cho du thuyền, bãi biển, cóc bia lạnh, dĩa đồ nướng và trai gái mọi lứa tuổi đến đấy vui chơi tận hưởng—những điều tạo nên mùa hè đúng nghĩa! Đặt chân lên nơi này, tớ chỉ định hoàn thành một công việc ở đây mà thôi. Đúng thế, đó là, đi nghỉ!"

Trong tay anh, là một chai Limoncello.

Nhìn bên ngoài thì dường như nó là một thức uống giải khát tươi mát, nhãn hiệu trên chai cũng được in hình nhiều giọt nước. Và chàng trai tóc vàng đang hút ống hút liền hơi lúc anh la lớn lời tuyên bố trên.

Nói thêm, anh đang mặc một chiếc áo aloha đầy hoa văn, quả thực, ăn mặc rất thoải mái.

"Sir Salvatore!"

Liliana gọi anh.

Không nghi ngờ gì, đó là Salvatore Doni, hiệp sĩ mạnh nhất của nước Ý, Kiếm Vương, một trong bảy sát thần của thế giới, Campione.

"Ah, lâu rồi không gặp, ê mà... Kranjcar, phải không?"

"Thưa ngài, cô ấy là Liliana Kranjcar đấy ạ."

Trước một Campione chào cô với vẻ vui tươi, chàng thanh niên đeo kính trịnh trọng nói thêm.

Thái độ và lời nói của anh đột nhiên trở nên lịch sự và giống mấy người kinh doanh hẳn lên, vẻ mặt lạnh lùng sắt đá, hoàn toàn trái ngược với trước khi Liliana gọi họ, có thể gọi đó là ‘tốc biến tính tình hoán chuyển thuật’.

Tên anh là Andrea Rivera.

Đối với Salvatore Doni, anh đôi khi là một phụ tá, có khi, là thư ký, nhưng quan trọng nhất, là một người quản thúc.

Làm đủ công việc dù là nhỏ, chàng thanh niên với danh hiệu Quản Gia Của Hoàng Vương.

"Ah—vậy à. Xin lỗi nha, tui chỉ có thể nhớ tên người đã gặp năm lần mà thôi, có lẽ cô chắc trong khoảng ba lần thì phải? Nên thật sự tôi không thể mò ra cái tên đầy đủ của cô trong đầu—"

Campione v4 055

Trước mặt Vị Vua mỉm cười, Liliana chào theo quân lễ.

Thật sự cô đã chạm mặt anh được sáu lần, nhưng cô không dám nói ra. Bị lừa bởi tính cách thường ngày của anh sẽ rất tai hại. Trong tâm anh là một con quỷ thật sự—ngay cả khi tất cả pháp sư trên thế giới hợp sức chống lại anh, chỉ một mình anh vẫn có thể đánh bại hết bọn họ, đó chính là kiếm vương bất diệt.

"Vậy thì, Liliana Kranjcar, tôi giao vua lại cho cô. Tôi xin phép phải đi để giải quyết vài vấn đề cấp bách khác."

"Không sao đâu. Xin cảm tạ, Sir Andrea."

Liliana trả lời, tỏ vẻ biết ơn.

Nếu không có Andrea Rivera, Salvatore Doni chỉ đơn thuần là một chiến binh, không thể hành động như một người đứng đầu của thế giới ma thuật được. Đây là tại sao anh được phong tặng danh hiệu Quản Gia Của Hoàng Vương.

"Thế thì, thưa ngài, giờ Liliana sẽ là người hướng dẫn, xin ngài hãy lắng nghe cẩn thận những lời cô ấy nói và cư xử đúng mực như một vị vua thực sự. Chuyện này, từ đáy lòng mình tôi xin khẩn cầu ngài."

Rivera ngỏ ý, một cách trang trọng.

Khi nghe thấy điều này, anh, một trong bảy Quỷ Vương của thế giới, cau mày.

"Biết rồi. Tớ cố định gây rắc rối cho cô ấy đâu, cậu lo lắng thái quá rồi đó."

"Xin thứ lỗi cho tôi, đó chỉ là một trong những trách nhiệm mà tôi phải thực hiện—xin được mạn phép nói điều này, tôi đang lo là ngài sẽ đột nhiên bỏ trốn giữa chừng, hoặc xảy ra những chuyện tương tự, nên tôi đã chỉ thị cho Kranjcar liên lại với tôi ngay lập tức nếu có phát sinh những vấn đề trên. Nếu ngài chịu để tâm đến chuyện này là tôi có phước lắm rồi ạ."

Nếu cậu chạy đi, có chuyện gì là tôi không chịu trách nhiệm đâu đấy... Dường như là ẩn ý bên trong lời nói trên của anh.

Liliana âm thầm đồng tình.

Rivera và Salvatore Doni đã là bạn bè, ngay cả trước khi người kia có được sức mạnh của Vua. Thậm chí khi không ai quan tâm, hay có gan, anh vẫn có thể chữi bới thẳng mặt Vị Vua không chút sợ hãi. Lòng gan dạ kiên trì đó của anh đã được tán dương ngưỡng mộ, và vì thế mà anh được đảm nhận vị trí như hiện tại.

"Biết rồi, tớ biết rồi. Mà này, về cái chuyện tớ giao cho cậu, làm cho tốt đấy nhé."

Trước chàng quản gia lo âu đủ điều, Salvatore Doni dùng tay ra hiệu bảo anh đi giùm. Không nói gì, Rivera cúi chào, xong liền đi ngay, hòa mình vào đoàn người đông đúc.

"Sir Andrea đi đâu vậy ạ?"

"Lúc nãy, tui có sai cậu ấy làm chút chuyện vặt vẻo... Giờ thì. Chúng ta cũng nên đi giải quyết chuyện của bên cô nhỉ?"

Doni trả lời Liliana trông có vẻ buồn chán.

Nốc hết chai Limoncello, anh nhặt chiếc va li đang để trên lề đường lên.

Đó là một va li màu đen kiểu dáng khá đẹp có thể đựng được vật rất lớn.

Tước hiệu của anh, Kiếm Vương, có thể liên quan tới kích cỡ của nó.

"Mà tui chả thấy có hứng gì hết—Tuy biết đó là việc nguy hiểm nên cô nhờ tui giúp, nhưng..."

Doni uể oải phàn nàn.

Dù sao thì, so với Dejanstahl Voban, anh vẫn dễ quản lý hơn nhiều. Tính khí thất thường của anh, có thể coi đó là một phần của bản tính đáng gờm của Vi Vua này.

Anh là người coi chiến trường như nhà của mình. Đó chắc là cách chính xác nhất để miêu tả con người anh.

Đối với các pháp sư trên đất Ý, những người biết quá rõ về điều này, họ xem lối cư xử thường ngày và cá tính của anh đơn giản chỉ như là một mốt thời trang phổ biến trong thế hệ đồng trang lứa với anh mà thôi.

"Đúng là, mình chả nhìn kẻ thù trước mắt, thì không thể nổi máu lên được, cô thấy phải không? Chúng ta chắc nên mời vài vị thần, hay vài con quỷ, hoặc vài con quái thú gì cũng được, mặc kệ có là kẻ thù hay là không, làm một trận xả láng để thay đổi không khí chứ nhỉ—"

"Thưa ngài... Vì tôi nghi ngờ vụ việc lần này có dính dáng đến thần linh, cũng có thể là một sinh vật thuộc loài rồng, nên tôi tin rằng nó không làm phụ lòng mong đợi của ngài đâu ạ."

Liliana nói, truyền đạt thông tin một cách ngắn gọn và đơn giản.

Nếu có thể, cô rất muốn có được thông tin chính xác và đáng tin cậy trước khi trình bày tường tận sự việc, nhưng không thể trách cô khi quyết định làm như vậy.

Sau tất cả, mời được Vua đến Naples đã là quá tốt. Chuyện quan trọng nhất lúc này là không để anh tự ý làm chuyện thừa thải.

Nghe được tin trên, thái độ của Salvatore Doni lập tức thay đổi.

"Cô thể giải thích kỹ càng từng chi tiết được không, Liliana Kranjcar?"

Cái tên đầy đủ mà cô làm gì anh cũng chả bỏ được vào trong đầu, lần này lại được nói ra rõ mồn một.

Môi anh hơi méo qua một bên tạo thành nụ cười ham hở, thái độ lôi thôi lếch thếch như một cậu nhóc giờ không còn gì ngoài cát bụi. Salvatore Doni mỉm cười vui vẻ, lộ ra phần nào bản chất chiến binh thật sự của mình.

Phần 2Sửa đổi

Ban đầu, Naples là thuộc địa của người Hy Lạp cổ đại.

Tàn tích của những mỏ đá còn sót lại, mà từng được người cổ đại xây dựng là nơi những người nô lệ bị bắt phải làm việc. Ngoài ra còn có những tàn tích của các hệ thống xử lý nước thải, bể chứa nước về sau được La Mã của chế tạo nên. Và cuối cùng, là những tàn tích của những kho ngầm đã được sử dụng để dự trữ thực phẩm, nhu yếu phẩm, và rượu.

Ngày nay vẫn có thể tìm thấy dấu tích của những công trình này, bên dưới những con đường phố cũ.

Napoli Sotterranea—hay còn được biết như Thế Giới Ngầm ở Naples.

"...Tuy những di tích dưới lòng đất đã được mở cửa cho du khách du lịch, nhưng khu vực này vẫn được giữ kín khỏi mắt người dân, vì phù thủy vùng Naples đã phong ấn toàn bộ khu vực này lại."

Liliana dẫn đầu, giải thích.

Quận Santa Lucia.

Nằm trước mặt vịnh Naples, nó bao gồm cảng Santa Lucia, tòa thành Castel dell'Ovo cùng các điểm tham quan khác.

Họ bước vào một tiệm cũ bán quần áo trong quận, chào một tiếng với người phụ nữ trung niên là chủ tiệm.

Ngay cả khi cố kiếm điểm tốt về cửa tiệm này, thì quần áo được sắp xếp lộn xộn ở đây còn không thể nói là tử tế nữa là. Một phụ nữ nặng kí, trông hoàn toàn hợp vai trong cửa hàng này thật ra là cấp dưới của Diana, lặng lẽ đưa họ ra phía sau khu tiệm.

Sau bên trong—là nơi mà chỉ có phù thủy mới được phép bước vào.

Một lối vào dẫn tới khu di tích bên dưới hiện ra.

Bất ngờ thay, lại một cái hố vuông vức ngay giữa nền đất. Những cầu thang chạm khắc từ đá chạy dài xuống tận phía dưới, và Liliana, hoàn toàn bình thường trong bóng tối, tay không đuốc từ bước bước xuống dãy cầu thang.

"... Rắn có số lượng lớn nhất, sau đó là Bò."

Doni, theo sau Liliana, thì thầm một mình.

Lối đi trong khu di tích giống như của mộ khu mỏ bỏ hoang vậy, rất dài và hẹp. Nơi đây đã một thời từng là một mỏ đá, có niên đại từ những thế kỷ TCN, do đó nó rất giống một khu mỏ bỏ hoang. Tuy nhiên, vô số những bức vẽ chạm khắc trên các bức tường, lại cho ta thấy điều hoàn toàn khác.

Những bức vẽ nguyên thủy, thô sơ do người dùng que gậy vẽ nên và không khó tin khi ai đó nói rằng chúng là của người từ thời kỳ đồ đá.

Đúng như Doni đã nói, có rất nhiều hình vẽ tựa như những con rắn đang bò trên tường.

Một số có cơ thể dài uốn nắn, hoặc có nhiều đầu, và một số thậm chí có cả đôi cánh dơi.

Còn có những động vật khác như bò, chim, lợn và sư tử.

Người đã tiếp xúc với thuật giới sẽ lập tức nhận ra ngay đó chính là những hình ảnh tượng trưng cho một nữ thần đất, và có lẽ đã được khắc vào thời kỳ Tiền Đế Chế La Mã.

"Trong quá khứ, nơi này là một ngôi đền bí mật dưới lòng đất..."

Liliana nhỏ nhẹ thì thầm, ý như không muốn quấy rấy sự tĩnh lặng thiêng liêng ở đây.

Kể từ khi tôn giáo độc thần gia trưởng (Thiên Chúa Giáo) trở thành tôn giáo chính thức, những miko sở hữu thánh lực bị gán trên người cái danh Phù Thủy, bị ngược đãi và săn lùng.

Và vì thế họ chạy trốn xuống thế giới ngầm, để giữ gìn trí tuệ và trí thức của mình, họ đã xây dựng ngôi đền dưới lòng đất này để truyền lại cho đời sau những giáo lý và nghi lễ.

Những bức vẽ biểu trương cho tín ngưỡng của phù thủy, tượng trưng cho các vị thần.

"Trùng hợp thay, loài rắn dường như cũng là những vị thần bảo hộ của phù thủy phải không, tại sao vậy?"

Bất ngờ được hỏi, Liliana chần chừ một lúc.

Vào thời cổ đại, những miko phụng sự cho các nữ thần đất vĩ đại là những người trở thành những Phù Thủy đầu tiên.

Với sức ảnh hưởng của Kitô giáo và sự xuống cấp của những tín ngưỡng truyền thống châu Âu, những miko thiêng thánh thuở xưa giờ bị đàn áp và tẩy chay, và từ từ bị coi là dị giáo bao người phải khiếp sợ.

Những nữ thần đất vĩ đại trong thời gian đó, thường là những vị thần cai trị sự sống và cái chết.

Một vài cái tên như Athena, Ishtar, Isis, Tiamat, Cybele. Nữ thần tình yêu và sắc đẹp, Aphrodite, ban đầu cũng là nữ thần địa đất đầy quyền năng. Con vật thiêng đại diện cho vòng sinh tử luân hồi, loài rắn.

Và do đó, rắn đã trở thành con vật tượng trưng cho các nữ thần đất, những tinh linh bảo vệ cho phù thủy.

Mặc dù Liliana vẫn hoài nghi đôi chút về độ tin cậy của thông tin về những điều huyền bí chứa đựng tại nơi đây, nhưng lúc này cô quyết định tạm gác chuyện đó sang một bên.

"Giải thích sẽ tốn rất nhiều thời gian. Lát sau tôi sẽ giải thích cho ngài, vì vậy lúc này xin ngài tạm kiên nhẫn chờ đợi."

"Hahaha, thứ lỗi, thứ lỗi. Tôi đã phải tìm hiểu trước mới phải, vậy mà tôi quên mất tiêu luôn."

Doni tỏ ra vô tư cũng có nghĩa anh không hề thấy mình hối hận chỗ nào cả.

Mặc dù Campione và pháp sư có vẻ giống với nhau, nhưng thật chất, lại là hai thứ hoàn toàn khác biệt.

Liliana một lần nữa cảm thấy điều đó đúng với thực tế đến mức nào. Kusanagi Godou, người Erica Blandelli ráo riết theo đuổi, trước khi trở thành một Campione, cũng không biết gì về ma thuật, một con người bình thường.

"Vậy, bạn của cô lúc này đang ở chỗ... 'Heraion', tên nó đúng không?"

"Đúng vậy. Một vài tháng trước, Gorgoneion vật được phát hiện lúc trước là hiện thân của Medusa và Athena. Còn Heraion là biểu tượng của nữ thần Hera. Thần thoại kể lại rằng mái tóc của nữ thần được dệt nên từ rắn, và sở hữu đôi mắt của một con bò cái—tất cả những điểm đều cho thấy cô là một nữ thần đất."

Trong thần thoại Hy Lạp, Hera là vợ của Zeus.

Tuy nhiên, cô xuất thần từ bán đảo Peloponnese là một nữ thần cai quản mặt đất.

Sau khi vùng đất bị chinh phục bởi người Ấn-Âu tôn thờ thần trời, Hera đã buộc phải giao thân mình cho Zeus.

Không lâu sau, hai người họ đã đặt chân tới đền thờ dưới lòng đất.

Một cặp phù thủy đứng bên cạnh một cột trụ màu đen huyền tinh khiết—Diana Milito và Karen Jankulovski đang đứng đợi họ.

"Gặp mặt được ngài thật là phúc hạnh của tôi, Sir Salvatore. Tôi ngàn lời cảm kích khi ngài chấp nhận lời thỉnh cầu của chúng tôi—"

"Không cần phải bận tâm về mấy cái chuyện đó, thẳng vào chủ đề chính. Đây là 'Heraion' trong lời đồn, có phải không?"

Doni nhanh miệng ngắt lời cô, nhìn qua lại cây cột.

Nhìn bề ngoài trông như nó được làm từ đá vỏ chai.

Từ mặt đất, cây cột vút thẳng lên cao, như một cái cây lớn dần lên vậy.

Bên ngoài, có nhiều bản vẽ loài rắn, tuy bản khắc còn thô sơ, ta không thể không cảm thấy bị nó cuốn hút.

Cao khoảng hai mét, cây cột đó chính là Heraion.

"À, tôi cảm thấy được một lượng thánh lực khổng lồ từ cái cây cột này."

"Đúng thế ạ. Nó từng được phát hiện ở Hy Lạp, và sau đó được kỹ lưỡng chuyển đến nơi này, hàng thế kỷ trước, bởi những phù thủy vùng Naples—tổ tiên của chúng tôi."

Diana giải thích.

Trông cô lúc này nghiêm túc hẳn lên, khác một trời một vực với cử chỉ trước đó khi còn ở hiệu sách của cô; dù sao thì, cô cũng là đứng đầu phân nhánh ở Naples, của Thánh Giá Đồng Đen.

"Vào thời điểm mùa xuân năm nay—khi chúng tôi tìm thấy Gorgoneion ở vùng biển Calabria, cùng lúc đó cây cột cũng phản ứng như thể chúng cộng hưởng với nhau. Ban đầu, lượng ma thuật vẫn chưa quá lớn và chúng tôi vẫn có thể phong ấn nó bằng kết giới Ẩn Giấu, nhưng bây giờ thì..."

Gần đây, họ không thể kiểm soát hoàn toàn năng lượng của nó.

Diana kết thức lời giải thích bằng một tiếng thở dài, và Doni vui vẻ gật đầu.

"Tôi vẫn nhớ cái vụ đó, Gorgoneion ấy. Lúc đó tôi còn đang bận phè phởn."

"...Ngài mới nói phè phởn sao?"

"Ừ ừ. Tôi vẫn còn đang dưỡng thương sau trận quyết đấu với Godou, dó đó tôi không lo cái vụ đó được, không phải các cô không còn lựa chọn nào khác buộc phải giải thích vấn đề cho cậu ấy, và nhờ cậu ấy dọn dẹp yên xuôi giùm sao?"

Doni trả lời Liliana hỏi bằng giọng trách móc, nháy mắt hai ba cái.

Chàng thanh niên trong mình không một chút ý thức trách nhiệm này, đã tìm thấy được cái cảm giác ganh đua với một Campione khác, một chàng trai đạt được sức manh tối cao chỉ trong vỏn vẹn có một ngày. Liliana, một lần nữa, nhận ra sự thật trên.

Salvatore Doni cuối cùng vẫn chỉ là một chiến binh.

Cho dù đó là niềm vui, tình bạn, sự tức giận, tình yêu hay đau đớn, anh chỉ có thể cảm nhận hết tất cả cảm xúc ấy trên chiến trường. Dù trông anh vô tư lự đến thế nào—đó không bao giờ là Salvatore Doni thật sự.

Nơi anh có thể thực sự trở thành chính mình, chỉ có thể là chiến trường—đối đầu với những kẻ thù thật mạnh mẽ.

Do đó, anh thật lòng trân trọng những kẻ thù đó, cùng làm bằng hữu của nhau, cùng lúc đó cũng mài duỗi thanh kiếm của chính mình để đánh bại họ.

Cho dù cô và Erica cả hai đều được coi là những pháp sư xuất chúng, giữa họ và anh luôn tồn tại một bức tường không thể vượt qua. Liliana không thể làm gì thêm ngoài chấp nhận thực tế này.

Trong quá khứ, Salvatore Doni luôn bị nói là không thể sánh với những pháp sư khác.

Tuy nhiên, điều đó chỉ là vì anh là người không bình thường mà thôi.

Tài năng và năng lực của anh vượt ra ngoài tầm hiểu biết của con người, một lòng rèn luyện kiếm thuật bỏ bê việc luyện tập phép thuật, thiên tài đã chặt đầu một vị thần chỉ với thanh kiếm trong tay.

Đó chính là bản chất trời cho của Kiếm Vương.

Dĩ nhiên, tính khí phóng khoáng và vô tư trên cũng có thể nằm trong bản chất trời cho đó...

"Khi tôi nghe nói là nữ thần Athena, tôi liền nghĩ 'Chết tiệt thật! Đánh với cô ấy chắc sướng lắm, uổng quá trời trời luôn... Mà nếu mình mang theo Heraion, chắc Hera cũng lộ diện, nhỉ?"

"Không đâu ạ, mặc dù tôi hy vọng chuyện đó sẽ không xảy ra..."

Diana đã trả lời với vẻ khó xử. Mang cây cột là việc không phải dễ dàng.

Trước tiên, sẽ phải đào nó lên, rồi chuyển nó đi.

Sẽ cần nhân công và máy móc, rồi còn nếu trong lúc thi công, mà Heraion có phản ứng gì tệ hại, rất có thể sẽ xảy ra chuyện động trời.

"À phải rồi, lúc nãy mấy cô có nói gì về rồng ấy, giải thích được không?"

Doni bất ngờ hỏi, và ba phù thủy nhìn nhau, không chắc phải nói gì.

(...Chúng ta có cần phải giải thích cái đó luôn không?)

(...Chắc chắn rồi. Nghe ngài ấy nói chuyện một chút cũng đủ biết vốn kiến thức của Sir Salvatore phép thuật nằm khoảng tầm tập sự rồi.)

(Rồi, được rồi, còn nữa Karen, đừng có gì nói bậy bạ đấy.)

Ba lời trên được truyền tải bằng mắt.

Vì là một Campione sở hữu sức mạnh không lồ và nhận được sự ngưỡng mộ của nhiều người, việc anh cứ như người ngoài không biết gì thì thật hợp tình hợp lý cho lắm.

Liliana ho nhẹ để mọi người quay sang mình.

"Theo suy luận của chúng tôi, rồng được biến đổi từ loài rắn, nói một cách rõ ràng là, nếu hợp thể chim, thằn lằn, ngựa và sư tử với một con rắn, thì sẽ trở thành một con rồng."

"Eh—Vậy à? Nghe nó cứ như nhiệm vụ bất khả thi thế nào ấy."

"Không đâu ạ, khi những miko thiên thánh bị tẩy chai và gắn danh Phù Thủy, hóa thân của những nữ thần đất cũng thay đổi theo thời gian và dần dần trở thành Rồng, hiện thân của sức mạnh và sự dữ tợn."

Liliana chợt nhớ ra những lời đồn về những chiến tích của Salvatore Doni.

"Nhân tiện, Sir Salvatore, ngài chắc cũng phải có quyền năng có liên quan đến sức mạnh của loài rồng, tôi nói có đúng không?"

"Tôi có sao? Mà tôi đâu nhớ là bản thân có chiến đấu với một con rồng nào trước đây."

"Tất nhiên, tuy không phải là một con rồng thật sự, mà có liên hệ với loài rồng—nói cách khác, người hùng với sức mạnh từ thánh lực của thủy linh thú và thánh thú, có phải ngài đánh bại anh ta rồi phải không ạ?"

Vị thần đầu tiên Doni giết là thần vương Celtic, Nuadha.

Chiến thắng trước Nuadha, anh có được quyền năng quỷ kiếm, và sau đó, anh đánh bại dị thần do Marquis Voban triệu hồi, mang lại cho mình sức mạnh của rồng—quyền năng chất thép bất diệt.

Đối với những người giết rồng từ lâu đã coi loài rồng và mãng xà là đối tượng chinh phục của họ, biến sức mạnh của các con thú này thành một phần sức mạnh của chính mình.

Doni gật đầu đồng tình với điều trên.

"...Thế à. Ừ, giờ tôi hiểu rồi."

"Ngài hiểu rồi à? Vậy thì tốt."

"Không phải, thật sự cô nói gì tôi chả hiểu gì hết. Nhưng tôi mò tới tận đây mà không có tí thông tin về nó, suy ra thông tin chắc cũng không quan trọng mấy, tôi hiểu vậy đấy. Nhưng không sao, không sao đâu."

"...Thưa ngài, nếu ngài đã nói không sao, thì chắc không sao thật."

Liliana cuối cùng đã thấu hiểu ra rằng cái đầu của người này hoạt động theo một nguyên lý vô cùng khác người.

Dù anh luôn suy nghĩ lỗ mãng và thiếu thận trọng, và anh vẫn luôn là người vượt qua được vô số tình cảnh éo le, một chuyện mà chắc chắn không một ai còn bình thường trên thế gian có thể làm được, đây cũng là một trong những lý do tại sao anh được đánh giá cao đến vậy.

"Vậy chúng ta làm gì về cái Heraion này đây? Bự quá sao tôi mang về nhà như Godou được."

Chiều cao nhô ra từ mặt đất là khoảng hai mét, có nghĩa là nó có thể còn dài hơn.

Doni nhìn chăm chú vào Heraion cao hơn anh rất nhiều, mỉm cười, và sau đó đề nghị,

"Nếu chúng ta chặt nó thành hai khúc, rồi xẻ nhỏ nó ra sao cho vừa với tay tôi, có thể quẳng nó trong đống hành lý của tôi mang về nhà... vậy được không?"

"Cắt nhỏ Heraion ra sao ạ!? Đây là một linh vậy thiêng liêng và vô cùng quan trọng đấy ạ!"

"Không, không phải hơn quá đáng sao?"

Diana không thể không hét lên thật to, thậm chí Karen mặt lạnh cũng khó giữ được vẻ bình tĩnh.

Ngoài Gorgoneion ra, Heraion là vật thiêng liêng đối với giới phù thủy châu Âu, cho dù anh có là Vua, đưa ra một ý tưởng như vậy vẫn cực kỳ vô phép. Liliana tiếp lời,

"Sir Salvatore, lời Diana nói rất đúng! Hơn nữa, cho dù quỷ kiếm của ngài có mạnh mẽ đến mức nào, thì cũng không bao giờ có thể chém đứt được linh vật của nữ thần đâu ạ!"

"Không, tôi khá chắc là mình sẽ chém đứt đấy, vì lúc này tôi không có cảm giác cây cột đó không thể bị chém đứt, nên tôi sẽ làm được thôi."

Doni lặng lẽ nói, nhìn chăm chăm vào Heraion.

Anh ta chắc chắn sẽ làm cái chuyện đó! Liliana, nhận ra điều này, kêu lên:

"Không được đâu ạ. Hiện giờ, bên trong Heraion là một lượng thuật lực nước và đất rất lớn, mặc dù hiện tại nó vẫn còn đang bị kết giới chúng tôi đã lập ra kìm chế, nếu lúc này ngài sử dụng quyền năng, tình hình sẽ nhanh chóng vượt ngoài tầm kiểm soát của chúng ta! Trong trường hợp xấu nhất, năng lượng tích tụ có thể phát nổ, hoàn toàn hủy diệt Napoli, do đó chúng ta cần hành động cẩn trọng hơn!"

"Nhưng, cứ ngồi đây đợi chuyện xảy ra chán lắm."

"Đó là lý do tại sao chúng tôi muốn được biết ý kiến của vị vương như ngài, về vấn đề này. Dù sao, nếu nói về thần linh, thì ngài là chuyên gia am hiểu nhất ở đất Ý... Ngoài cắt nhỏ cây cột, ngài có đề nghị nào khác không ạ?"

"Hmm... nếu vậy thì—"

Sau khi bị Liliana mắng lên mắng xuống, Doni tỏ vẻ suy tư, rồi nhanh chóng lắc đầu.

"Không, hổng ra được cái gì hết. Bó tay."

"Thưa ngài! Suy nghĩ nghiêm túc một chút đi!"

Khi đối chuyện với vị vua này, không một ai không bị sốc ngược vài ba lần.

Liliana tức điên và loạn lên đến mức cô gần như muốn hét vào mặt anh, nhưng rồi người cô đổ mồ hôi lạnh. Nếu nói chuyện kiểu này với Marquis Voban, sẽ xử tử ngay tức khắc.

Doni vẫn giữ được nụ cười vô tư trên môi, chẳng quan tâm tới những lời thiếu kính trọng trên.

"À thì, điều tôi muốn nói là mọi người chắc cũng mệt rồi. Giờ cũng đã muộn, chúng ta cứ quay trở lên và nghỉ ngơi cho thật sảng khoái cái đã, rồi ngày mai cũng sẽ nghĩ ra cách ngay thôi!"

Không có lý do để kháng lệnh anh.

Tiếp tục đứng đây trước Heraion cũng sẽ chẳng được gì, do đó ba phù thủy, cùng với Kiếm Vương, bắt đầu bước trở lên, nhưng...

Trong lúc đi, Doni không ngừng mỉm cười một mình.

Từ vẻ mặt ấy của anh, Liliana không thể không cảm thấy rợn người, và âm thầm giữ vững quyết tâm cho những chuyện có thể đến vào ngày mai.

Phần 3Sửa đổi

Đêm đó, Salvatore Doni ở lại một quán trọ mà họ đã chuẩn bị cho anh. Liliana và Karen cả hai đều ở lại nhà của Diana. Và thế là, một ngày bận rộn coi như kết thúc—hay thông thường là vậy. Giờ là 00:30, vào lúc nửa đêm, có thể nhìn thấy hình bóng của Liliana dạo bước trên đường phố Naples.

Ban ngày họ đã đến đây, con phố ven biển chính của quận Santa Lucia. Thời gian này không phải là quá khuya đối với các thành phố lớn của châu Âu vào mùa hè, do đó vẫn còn dấu hiện sinh hoạt của con người. Đây là thời điểm thích hợp đối với những người thích rượu chè tiệc tùng. Tuy Napoli không có tỷ lệ tội phạm thấp, quận này vẫn an toàn hơn các quận khác (Ở những con phố cổ, rất dễ đụng phải móc túi hay cướp giật). Liliana không thường đi ra ngoài vào ban đêm.

Mặc dù tự tin vào sức mình, chỉ là cô thấy nó không phù hợp với bản thân thôi. ...Không thể xua tan nỗi bất an trong lòng, Liliana bước vào một quán cà phê đêm, gọi vài cái sandwich bỏ vào bụng và làm một tách cà phê cho qua cơn buồn ngủ, và tiếp tục tiến bước.

Cô bắt đầu chạy, tới một nơi mà cô phải ở đó càng sớm càng tốt.

Mà nhân tiện—bất kể khi nào chạy ngang qua những phụ nữ trẻ trên phố, cô cũng cau mày phản đối, không bỏ lỡ lần nào nhé. Mấy người đó không phải ăn mặc hở hang quá sao? Áo dây hay áo ba lỗ thì cũng được đi. Nhưng cho dù đang là hè, mà lộ rốn rồi luôn cả dây áo ngực thì gan quá rồi còn gì, Liliana không bao giờ chấp nhận mấy chuyện như thế này. Trùng hợp thay, trang phục của Liliana rất đơn giản. Một chiếc áo sơ mi dài màu xanh đi với một chiếc quần tây màu đen, chúng tạo cho cô vẻ đẹp đẻ sạch sẽ, nhưng lại khiến người khác có suy nghĩ cô là một người lỗi thời. Cuối cùng cũng đến được đích, nơi cô đã quyết chí phải trở lại vào ban chiều. Cửa hàng cũ bán quần áo của bà phù thủy béo. Vì cảm thấy không yên lòng, cô quyết định sẽ đứng gác suốt đêm. (Nếu là anh ta, anh ta rất có thể sẽ lại đến đó...) (Nhất định sẽ đến, tốt nhất ta nên phòng hơn chữa...) Sau khi giải thích lý do cảm giác bất an của mình cho hai người còn lại, trên là phản ứng của họ. Muốn hiểu thấu được người khác thì phải nhìn vào ứng xử hàng ngày của người đó. Học được bài học này, cô huýt sáo.

Không lâu sau một con mèo hoang gầy yếu từ từ sải bước tiến tới phía cô. Trước khi bữa tối, cô kết giao với con mèo bằng hợp đồng phép thuật, và kêu nó xem chừng cửa hàng, và gọi cô nếu có gì đáng ngờ.

Cô đặt lòng bàn tay lên đầu của con mèo, và lấy ra một phần ký ức của nó. "...Đúng như mình và hai người kia đã đoán, thật đau đầu mà." Chuyện họ nghĩ sẽ xảy ra, đã xảy ra, và Liliana bước tới cửa tiệm. Cánh cửa được làm bằng gỗ đã cũ, nếu biết cách là có thể mở được khóa nắm tay. Vì anh có lẽ không thể sử dụng thuật Mở Khóa, nên chắc hẳn đã phải dùng kỹ thuật mở khóa nào đó. "Anh ta, sao toàn có tài kì quái vậy trời!" Cô giận dữ hét lớn, và đẩy tung cánh cửa.

Bà béo cô quen đang nằm trên sàn, bất tỉnh.

Liliana nhanh bước và tới khu di tích dưới lòng đất có chứa Heraion sau một vài phút. Đến đó, cô nhìn thấy vị vương, hình như khá vui vẻ. "—Sir Salvatore!"

"Hở? Kranjcar? Cô ở đây làm cái gì thế?" "Tất nhiên, bởi vì ngài trông rất lạ, nên tôi đã quyết định đến đây!"

"...H, hả?" Ở nơi sâu nhất của khu di tích dưới lòng đất, cô lại một lần nữa chạm trán với quỷ vương, Salvatore Doni.

"Tôi xin ngài, xin đừng làm chuyện nguy hiểm! Ngài đang nghĩ rằng ngài có thể giải quyết chuyện này một mình trước khi chúng tôi cằn nhằn, có phải không?" "Cô thật giỏi, khi đoán được hành động của tôi đến tới tận đây... Không tệ chút nào đâu." Trước lời trên của nữ hiệp sĩ, Doni chỉ có thể nhẹ nhàng trả lời, bằng vẻ mặt cứng nhắc của mình. Anh dường như cũng có cắn rứt về chuyện này. Mặc dù họ đã biết trước chuyện này sẽ xảy ra, nhưng công nhận là anh ta không ra gì thật. Liliana rất muốn thở ra một hơi dài trước tình cảnh thiếu thốn giải pháp của họ. Ngăn chặn Dị Thần hiện thân là những gì cô muốn hội ý với sát thần quỷ vương này, một con người bình thường làm như vậy là hoàn toàn hợp lý, tuy nhiên, bên kia lại không còn là con người .

Kiếm Vương của nước Ý là người như thế, y như một quả bom tai họa hẹn giờ có thể phát nổ bất cứ lúc nào. Ngự trị ở bán đảo Balkan gần đó là Hầu Tước, nguy hiểm như một con thú hoang.

Các Vị Vua ở Mỹ và Trung Hoa thì ở quá xa nên không phải là chỗ quen biết. Hắc Hoàng Tử của nước Anh, nổi tiếng là có một tính tình kỳ quặc và là một tên trộm. Hậu Vương Alexandria đã không thấy tin tức từ nhiều thế kỷ qua và có thể đang sống ẩn dật như một ẩn sĩ.

Cuối cùng, Vị Vua của Nhật Bản đã có vài dịp đến Ý... Nhân cách ngay thẳng, một thanh niên có triển vọng tốt trong tương lai, nhưng lại không có mắt chọn người yêu. Kết luận, anh ta nhất định chả tốt đẹp gì.

"Hết cách rồi. Ngoài dùng kiếm, không còn cách nào khác hay hơn đâu." Vừa mỉm cười, Doni nắm lấy chiếc va li quen thuộc. Cho đến giờ, chiếc va li luôn trên vai, không lúc nào rời xa anh. Anh lật mở nắp và lấy ra vũ khí bên trong, và rồi ném bao kiếm xuống đất. Một thanh kiếm bằng chất thép nguyên chất.

Nó không giống như những thanh kiếm thuật của Liliana và Erica, và nó cũng không phải là tác phẩm của một thợ rèn tài ba.

Nhìn nó trông không khác gì những sản phẩm được sản xuất đại trà, ngoài là một thanh kiếm, thì nó không có gì đặc biệt cả. Tuy nhiên, chất thép làm nên thanh kiếm này lại có thể sánh ngang với vật liệu của những thanh kiếm thuật mạnh nhất địa cầu. ...Liliana và những người khác sẽ không bao giờ đi ra đường, mà lúc nào cũng mang theo thanh kiếm như thế này, vì họ có khả năng triệu hồi kiếm thuật từ hư vô theo ý muốn. Lý do Doni không làm vậy, chủ yếu là bởi vì nói đến phép thuật thì anh không biết gì hết, ngay cả khi là một phép đơn giản như thế này, anh cũng không thể thi triển được. Cho dù thế, anh đang phát ra một lượng thuật lực không lồ khiến Liliana phải nín thở. "L-Lãnh chúa, không lẽ nào ngài đang nghĩ đến việc sử dụng thanh kiếm của ngài sao!?" "À, đâu có. Tôi đâu có rút kiếm giết cô, thế nên đừng có lo... Nghe này, cô có biết trong mấy cái bộ phim lịch sử Nhật Bản, có cái chiêu tên là 'Mineuchi'[4B 1] không? Tôi đang tự hỏi không biết mình bắt chước được hay không đây."

"Không có đời nào tôi lại đi tin việc đó!" Liliana, cô cũng biết kha khá về văn hóa Nhật Bản, cầu rằng Doni sẽ không đem mấy cảnh đánh nhau trong phim Nhật Bản ra bắt chước, nhưng cô thật ra đang lo về cái thế đứng của anh. —Thả lỏng phần nửa trên của cơ thể, tay phải cầm hơ thanh kiếm. Những hiệp sĩ đã từng nhìn thấy Salvatore Doni chiến đấu tất cả đều biết sự thật này, rằng thế chiến đấu của anh kỳ lạ đến độ khó tin. Không có chiêu thức hay kỹ thuật gì đặc biệt. Một thế không công cũng chả thủ. Hoàn toàn tự nhiên và thoải mái, không gò bó, tự do và linh hoạt. Có thể ứng biến với mọi tình huống, cuối cùng chém hết mọi thứ trên đường đi của nó. Do không một ai có thể đấu lại anh, và vì vậy thế kiếm này, dành cho tùy cơ ứng biến, là thứ anh đã học được, từ vô số trận chiến với thần linh, ma quỷ, quái vật và những quỷ vương khác—Những kẻ thù cực kỳ mạnh mẽ vượt ngoài tầm bình thường. "Nếu cô không chịu cho tôi xài chiêu 'mineuchi', là phải chịu phạt đấy. Sẵn sàng chưa đó?" Doni nói với một giọng vô tư.

Liliana ngay lập tức thi triển thuật triệu hồi, và thực thể hóa vũ khí của cô. Cô làm việc trên trong vô thức, đó chỉ đơn thuần là bản năng của một hiệp sĩ, hành động tự nhiên trước một trận chiến.

Il Maestro—với tước hiệu Nghệ Nhân, thanh kiếm thuật gắn liền với lịch sử. Lưỡi kiếm cong lên dịu dàng, một thanh đao bạc đầy sự lịch lãm. Ngay khi Liliana nắm chặt vũ khí và thủ thế, Doni liền tiến về phía cô không nhanh cũng không chậm. Một tướng đi bình thãn, như thể anh đang bước vào nhà bạn mình vậy. Cùng lúc đó thanh kiếm bên tay phải vẽ lên một đường cong chém vào Il Maestro. Liliana quyết định không tránh đòn. Ngược lại, cô muốn dùng thanh kiếm của đỡ thanh kiếm của Doni, khiến trận đấu không thể được giải quyết. Khóa chặt lưỡi kiếm của hai người, làm cho đối phương không thể di chuyển hay ra đòn.

Nhưng cô không thể đỡ được đòn đánh nhẹ từ Doni. Trái lại, Il Maestro dễ dàng bị đánh văng khỏi tay cô, giờ không còn vũ khí.

Bằng cánh tay trái không cầm gì. Và một lần nữa, cũng trong cái thế hài hòa ấy, anh tung ra thêm một cú đánh vào vùng bụng dưới. Nó nhìn có vẻ rất nhẹ, nhưng cô lại cảm thấy cơ thể mình bị trúng phải một lực rất lớn, khiến cô mở to miệng cố gắng tìm kiếm không khí, sức lực gần như mất hết. Liliana thở hổn hển, cúi nhìn xuống đầu gối. So với cô, sức mạnh anh thuộc về một đẳng cấp hoàn toàn khác, vì thế cô không thể tấn công hay phòng thủ. "... Cô thấy rồi đấy. Nếu mà còn cố cản đường, tôi sẽ cho cô tự mình trải nghiệm tứ thập bát sát thần kĩ, ai cũng phải ẻo rồi thiếp đi luôn, hay ngũ thập nhị tra tấn thần kĩ làm hết năm mươi hai chiêu là khớp cô gãy hết luôn, do đó từ nay nhớ vâng lời anh nha bé!"

Vui vẻ nói xong, anh quay đi và bước về phía Heraion.

Liliana lúc này thậm chí còn không thể đứng vững, huống gì là chặn anh lại. Hơn nữa, bàn tay phải ang đang phát ra ánh sáng bạc. Cô sợ hãi đến nổi da gà. Lúc Kiếm Vương đang thi triển toàn bộ sức mạnh của mình. Bàn tay phải của Doni không còn là bàn tay bằng xương bằng thịt của con người. Một cánh tay kim loại rạng rỡ sắc trắng bạc, như thể được một nghệ nhân xuất chúng làm nên, một tác phẩm nghệ thuật uy nghi lộng lẫy.

"Giờ ta xin thề. Ta, ta sẽ không cho bất cứ thứ gì không thể chém đứt được phép tồn tại trên cái thế giới này. Vì thanh kiếm của ta, là bất khả chiến bại, thanh kiếm chém đứt vạn vật!"

Doni hét lớn một lời tuyên bố ngạo mạn—Không, nói đúng hơn là lời nói trong tiềm thức của anh. Biến sức mạnh của lời nói thành một lượng lớn năng lượng ma thuật, truyền vào vào thanh kiếm thép, hóa nó thành một thanh kiếm thuật độc nhất vô nhị với sức mạnh vô song, và như thế, Vị Vua vung lưỡi kiếm vào cây trụ đen. Heraion bị thái—thành hai mảnh thẳng tắp. Cánh tay bạc đã biến thanh kiếm thép, thành thanh kiếm có thể chém đứt bất kỳ thứ gì trên thế gian có tên là Tay Bạc Chém Thần, quyền năng có được từ thần Nuadha.

Ngay cả khi là một thanh kiếm rỉ sét hay một cây dao quân dụng, đều có thể hóa thành một thanh kiếm thuật vô địch thủ.

Nó là một quyền năng cực kỳ đơn giản. Thanh độc kiếm có thể phân đất chia biển. Khả năng đơn giản nhưng lại vô cùng mạnh mẽ.

Liliana đã được chứng kiến bằng chính đôi mắt của mình. Từ hai nửa của Heraion, phóng ra một lượng thuật lực cực lớn trông như dung nham. Chất Mắc-ma sắc xanh chảy lênh láng trên nền đất, chứa lượng thuật lực không tưởng, rồi đột nhiên, từ bên dưới khu di tích, một luồng thuật lực bắn lên trần, như một vụ phun trào núi lửa.

Phần 4Sửa đổi

Con người—pháp sư và vô vàng những thực thể khác, trong đó có một loại thực thể đầy thông minh và khôn ngoan, với cái tên Dị Thần. Điều gì đã sinh ra những tồn tại siêu nhiên này? Không ai biết được chính xác sự thật đằng sau nó, sau nhiều năm suy nghĩ, con người chỉ có thể đưa ra những giả thuyết. Và những vị thần được đặt cái tên trên ngay cả bản thân họ cũng không biết đáp án cho câu hỏi này, dù đó không phải là lỗi bên phần mình. Trước khi Dị Thần được biết đến, họ đã phiêu du khắp địa cầu, đã là một thực thể độc lập riêng lẻ. Không còn mình được sinh ra như thế nào. "...Vì lý do gì mà ta được đưa tới thế giới này? Cho dù có tự hỏi bao nhiêu lần, ta cũng không tìm được câu trả lời. Ta nên buồn hay vui về chuyện này, ta không hề biết."

Vị thần vừa mới hiện thân tự hỏi chính mình đầy thơ văn, với một nụ cười gượng. Một nụ cười cho ta cảm giác người đó đang buồn bã, thất vọng. Không biết rằng, một phần trong chính nụ cười đó cũng là sự háo hức, vui thú. Không lo nghĩ. Muốn tìm ra mục đích tồn tại, cố gắng tìm kiếm phần hoàn hảo của bản thân—phiền não vì những thứ mơ hồ đó, không phải là phẩm chất của người đã trở thành một vị anh hùng thời xưa cũ. Nói vậy thôi chứ, bản chất cơ bản nhất của một vị thần vẫn là Thần Thoại. Ngoài ra, giữa các vùng đất có người tin vào thần thoại, và những chuyện kỳ quái xảy ra trên những vùng đất đó, chắc hẳn phải có mối liên hệ nào đó. Liếc nhìn quang cảnh hiện ra trước mắt. Tuy mảnh đất này đang chìm trong bóng tối của màn đêm, nhưng với đôi mắt của thần linh thì đây chả hề gì. Núi, có lẽ là một ngọn núi lửa, xung quanh không có quá nhiều cây cối, có thể vì trong đất chứa quá nhiều kim loại nặng, và khắp nơi đâu đâu cũng thấy những tảng đá dung nham nằm lỏm chỏm. —Ngọn Vesuvius.

Không hề biết cái tên mà con người đã đặt ngọn núi, anh tiếp tục quan sát vùng đất trước mắt mình.

Nơi anh đang đứng ở khoảng lưng chừng của ngọn núi, từ đấy anh có thể nhìn thấy đại dương, cũng như một thành phố của con người cách đó không quá xa. Với đôi mắt của một cung thủ, thế đó chả thấm gì. "...Hồ. Có chuyện thú vị rồi đây." Ở một góc của thành phố, gần bờ biển, xảy ra vụ nổ năng lượng ma thuật.

Tinh tú của đất và nước, dưới dạng ánh sáng lục bảo đang bắn lên trời cao. Như một vụ phun trào núi lửa—anh bất chợt nghĩ ngợi, và cuối cùng cũng nhận ra lý do anh hiện thân tại nơi này. Tinh tú của đất, từ vùng đất. Có lẽ là loài rắn của nữ thần đất mẹ, tinh lực thuộc về Nữ hoàng của địa đất.

Lúc này anh đang đứng trên cái gì? Một ngọn núi với lửa, đất và kim loại.

Anh là ai? Một anh hùng. Thép trong tay, lửa cháy bùng trong tim, với sức mệnh bảo hộ vùng đất này. "Tinh tú của đất, tinh tú của thép, mấy người đang gọi ta? Nếu đúng vậy, thì tiếp theo, sẽ là nó." Anh vận thánh lực trong người. Luồng năng lượng lục bảo đã phản ứng với thánh lực của anh, tái tạo hóa thành một cơ thể sống khổng lồ. Phần mình cơ thể đồ sộ đó là một con mãng xà. Chiều dài của nó vượt qua con thủy xà anh đã từng đánh bại trong thần thoại của mình, khiến cho nhân dân phải ngước lên trời cao, than khóc trong nỗi sợ rùng mình. Sau đó là đôi cánh dơi khổng lồ mọc ra từ phía lưng. Từ thân, xuấ hiện bốn chi ngắn, tựa như một con thằn lằn. Đầu là của một con cá sấu, và bên trong cái miệng đang mở to, có thể nhìn thấy vô số những chiếc sắc nhọn—hoàn tất sự chào đời của một con rồng.

Trên cảnh trời của thành phố biển, con đại long giang rộng đôi cánh, và châm rãi bay vòng quanh. Vị thần mỉm cười hài lòng.

Tạo vật địa linh của một đối thủ xứng tầm, đối với một người anh hùng cũng như một chiến thần, đây không phải là một dịp đáng ăn mừng hay sao? Dẫu có thế nào, miễn vẫn còn tồn tại kẻ thù anh phải đánh bại, vậy là được. Miễn vẫn còn trở ngại phải vượt qua, vậy anh là vui lòng.

Tốt hơn nên có một thiếu nữ đang gặp hoạn nạn, nhưng quan trọng nhất vẫn là đối thủ, bởi vì nếu thiếu kẻ địch, sẽ không có cái gọi là hoạn nạn. Nếu vậy, thì làm anh hùng để được cái gì!

Máu sôi lên trong phấn khích, anh ta xông thẳng tới, nhưng lại lẹ chân ngừng bước. "À, phải rồi—chắc ta phải nói danh tính trước." Vì là anh hùng của lòng dũng cảm và sắc đẹp, chuyện đó là điều hiển nhiên. Nếu mà âm thanh vang vọng danh tính của anh chả để lại tí ấn tượng sâu đậm gì cho trần nhân, sẽ tổn hại nghiêm trọng đến lòng tự trọng của anh. Sau một hồi suy nghĩ kỹ càng, và kết luận rằng đây chưa phải là thời điểm chín mùi để làm mấy cái việc đó, anh không chậm một giậy nào khụy gối thất vọng.


"Mình, mình cứ nghĩ là chết đến nơi rồi chứ..." Liliana Kranjcar, cuối cùng cũng thoát ra khỏi nơi xảy ra vụ nổ, yếu ớt độc thoại.

Sau khi mọi thứ chìm trong ánh sáng Heraion, vụ nổ năng lượng ma thuật đã làm sụp mái khu di tích. Nếu cứ ở đây, mình bị chôn sống mất! Ngay lúc các luồng chấn động mạnh như động đất bắt đầu lan truyền đi khắp khu di tích dưới lòng đất, Liliana bắt tứ chi của hoạt động hết công suất. Khi những tảng đá lớn bắt đầu rơi xuống, Liliana ngay lập tức sử dụng thuật Nhảy. Với nó, cô có thể di chuyển vài trăm mét chỉ trong vòng mười giây. Nếu người thứ hai nhìn vào, nó giống như cô đang dịch chuyển tức thời vậy. Tuy nó chỉ là sử dụng tốc độ nhanh di chuyển qua khoảng cách lớn, không phải là thuật dịch chuyển tức thời gì hết thôi. Cô dùng thuật Nhảy để lên đến mặt đất qua cái lỗ khổng lồ trên trần mà nguồn năng lượng từ Heraion đã tạo ra. Nếu mà cô chậm thêm một chút nữa, rất có thể cô đã bị mắc kẹt giữa đống đá đổ nát phía dưới.

—Hiện tại, cô đang đứng ở khu vực ven biển cuối quận Santa Lucia.

Không phải là một bãi biển cát trắng, mà là một sườn dốc với những lớp đá trầm tích xếp chồng lên nhau, được sử dụng như đê chắn biển. Chỉ mất vài phút đi bộ nếu muốn trở lại con phố của quận Santa Lucia.

Quay lại hiệu sách cũ khoảng tầm mười phút. Trong lúc chạy xuyên qua toàn bộ di tích dưới lòng đất, quay trở lên đây bằng thuật Nhảy, cô không biết trời trăng gì hết, và vì vậy cô quan sát xung quanh một lần nữa. Trước đó, năng lượng ma thuật tích tụ trong Heraion đã phát nổ.

Vụ nổ xảy ra bên dưới thành phố—cô đã lo, nhưng bến cảng dường như không bị ảnh hưởng gì nhiều, chung quanh khu vực đó cũng không nhìn thấy thiệt hại đáng kể nào. Liliana thở phào nhẹ nhõm.

Tất nhiên, mất mát của khu bảo tồn dưới lòng đất quý giá là việc thật sự rất đáng tiếc, và người dân sống ngay phía trên có lẽ sẽ bị ảnh hưởng, nhưng còn đỡ hơn là nguyên thành phô du ngoạn trời cao. ...Mà, dù đúng là hợp lí, nhưng mà... Nhìn lên, Liliana nhận ra mình đã sai lầm tới mức nào. Một con rồng. Một con rồng bay.

Trên cảnh trời bến cảng, một con đại long, đang dang rộng đôi cách bay lượn tự do, ngạo nghễ nhìn xuống thế giới bên dưới nó.

Sải cánh dài ít nhất ba mươi mét, và lớp vẩy của nó lấp lánh một màu ngọc lục bảo nhạt.

Nếu theo những mô tả hiện đại về loài rồng, thì đầu và cơ thể của nó dài như loài rắn. Có thể trông nó hơi lạ, nhưng điều đó chả có vẻ mấy bức thiết vào lúc này. Hình ảnh Chimaera[4B 2] còn được biết như là một con rồng thay đổi theo thời gian và phụ thuộc vào vùng miền. Kể từ những ngày xa xưa, ở châu Âu đã có nhiều bản thể khác nhau về loài rồng. Rồng không chi, rồng không cánh, hay ngược lại, những con rồng có chi và cánh dài tựa một con Pegasus, nhưng những con rồng hiện đại mới chính là con vật xuất hiện trong phim ảnh và trò chơi điện tử. "Nếu đúng như mình nghĩ, nó được sinh ra khi Heraion bị chém đứt...?" "Quoa—không tuyệt vời hay sao? Thật sự mình đâu có nghĩ là sẽ có rồng chui ra từ cái cột. Làm mình bất ngờ quá chừng." Trong khi Liliana đứng đơ nhìn chăm chăm vào con rồng và thì thầm một mình, thì đột nhiên một giọng nói vui vẻ lột vào tai. Cô không lấy làm ngạc nhiên. Vì nếu cô bình an vô sự trốn thoát, thì chắc chắn anh cũng vậy. Liliana quay đầu lại, và thấy Salvatore Doni đang đứng vô tư, không chút trầy trụi. Không hổ danh là người sở hữu quyền năng, Thần Nhân Thép. Có được từ người hùng Bắc Âu Siegfried, Thần Nhân Thép là quyền năng làm cho cơ thể gần như bất tử cứng hơn cả thép, mấy cục đá trong cái hang đó chắc hẳn đối với anh chỉ như giọt mưa vệ đường mà thôi. "...Lãnh chúa. Tuy chuyện này đối với ngài là bình thường, nhưng bởi vì cái hành động của ngài lúc nãy mà con rồng mới được sinh ra đấy, cho nên trong tương lai xin ngài làm ơn kiềm chế bản thân một chút đi ạ!" "Tôi biết rồi, được thôi. Tôi sẽ chịu trách nhiệm và đánh bại con vật đó!" "Xin đừng làm thế! Nếu ngài tiêu diệt thánh thú hình thành từ tinh tú của vùng đất, thì tất cả linh mạch trong toàn bộ khu vực có thể bị mất đi! Quá nguy hiểm rồi ạ!" Liliana hét lên, trong khi vẫn nhìn lên con rồng.

Trong thuật phong thủy Trung Quốc ở phương Đông, nó còn được gọi là mạch đất, hay long mạch. Con rồng chắc chắn là hiện thân của loại năng lượng trên. Tiêu diệt nó, và mảnh đất này sẽ trở thành một vùng đất cằn cỗi và một vùng biển chết. Cái tương lai mà tâm cảm của phù thủy cảnh báo trước, bằng mọi giá phải bị bất trở thành sự thật hóa. —Con rồng bay đến gần bến cảng, tiếng đập cánh của nó ngày càng lớn. Là một sinh vật không tuân theo quy luật tự nhiên, nên cho dù không có bộ phận dành cho việc bay lượn thì nó vẫn có thể dễ dàng vút cao và xa. Con rồng bình thãn lượn quanh bầu trời. Hai hiệp sĩ đứng tại cảng Santa Lucia, ngẩng đầu lên quan sát nó. Một người thì chiến khí đang bùng cháy, thèm đập nhau, trong khi trên mặt người kia chỉ toàn là hai chữ lo lắng, cầu trời ngăn được chuyện đó lại.

Như thể cảm nhận được chiến khí của Doni, con rồng màu lục bảo, như một vị vua, nhìn xuống Kiếm Vương kia, và đột nhiên gầm lên một tiếng thật lớn. GAAAAAAA!

Tiếng gầm đanh sấm của con rồng giữa quang trời đêm khuya khiến cho toàn bộ Naples phải đung đưa dữ dội. Đồng thời, từ cơ thể của con đại long, đang tỏa ra một lượng năng lượng ma thuật rất lớn. Chẳng lẽ nào con rồng này biết sử dụng thuật phép hay một loại thiên tính gì sao!? Liliana cảm thấy cơn sóng của sự sợ hãi đang như muốn nhấm chìm ý chí của cô, và rồi ngoài biển xuất hiện một thứ gì đó—Một cơn sóng. Một cơn sóng khổng lồ đang đánh tới chỗ họ.

Cuộn sóng đầy sức mạnh va vào bến cảng. Nhịp độ và âm thanh sóng vỗ đang mạnh lên theo từng nốt nhạc. Lúc trước chỉ là những con sóng mềm mại, điềm đạm, mà giờ chỉ trong vòng mười giây đã nỗi cơn thịnh nộ. "Hmm, làm sóng mạnh lên tí hả, nó làm thế chi vậy?" "Không phải là 'tí' đâu ạ! Xin ngài mở to mắt nhìn lại đi ạ!" Liliana, loạn hết lên, la mắng Doni hoàn toàn đơ ra. Một thiên tài trong nghệ thuật cận chiến, một chiến binh từ thể xác lẫn tinh thần, và trong thế giới Campione, ngoài người sáng lập ra một giáo phái ở Trung Quốc La Hào ra, trong số sáu người còn lại, có thể coi anh là người mạnh nhất. Tuy nhiên, anh lại có một khuyết điểm, hay đúng hơn là, một bản tính bẩm sinh. Dốt đánh giá, phân tích trong các trận đấu phép thuật thì anh là số một. Điều đó có thể do khả năng kháng phép tuyệt đối của anh, Campione sở hữu cơ thể cứng hơn cả thép, một bức tường kim loại vững chắc. Ngay cả khi hứng cả một combo tấn công ma thuật toàn lực, anh vẫn có thể chống đỡ chờ thời cơ và dùng kiếm phản công. Đúng là nó không phải là cách chiến đấu tốt, nhưng anh chẳng bao giờ để tâm cho mấy chuyện nhỏ nhặt như thế, chỉ một lòng một dạ nghĩ xem liệu mình có thể đắm chím, thỏa sức vào trận chiến hay không. —Dù chỉ có vài giây, sức mạnh của cuộn sóng mà con rồng đã triệu hồi lại tăng thêm một cấp. Ở ngoài biển đã hiện ra dấu hiệu khởi đầu của một cơn bão. Sóng va chạm không ngừng vào bến cảng, và từ phía xa, một cơn sóng thần đang xông vào đất liền, tàn bạo như trận tuyết lở vậy.

Thông thường, thì hiện tượng này không thể nào xảy ra ở đây, ở vùng nội vịnh yên bình này, nhưng làn sóng khổng lồ mang theo cơn thịnh nộ của thiên nhiên vẫn tiếp tục sứ mệnh của mình. "Sir Salvatore!?" "Hừm, đối đầu cơn sóng dữ, với lưỡi kiếm trong tay, ta—chết mẹ rồi! Lúc ở khu di tích, mình làm rơi mất nó rồi còn gì!! X,xì tóp! Đã đánh nhau thì phải công bằng, phải không!?" Trong lúc tuyệt vọng Liliana hét vào mặt Vua, còn Doni thì la lối cố gắng đấu khẩu.

Lập tức họ bị cơn sóng cho một đòn, và bị cuốn trôi đi. —Tại sao, con đã làm gì để phải bị thế này hả ông trời! Liliana bị cơn sóng nuốt chửng, chửi rủa số phận của chính mình. Cơ thể của cô vẫn còn đau nhói từ cú đánh của Doni, nhưng cô không thể bị chết đuối vì cái chuyện này được, vì thế cô cố gắng bơi lên mặt nước, không để ý gì đến trọng lượng từ quần áo ướt đẫm trên người. Và đột nhiên, một cơ thể lục bảo khổng lồ xuất hiện bên dưới cô, rồi nó kéo cô lên.

—Vài chục giây giây sau. Bằng cách nào đó, cô dường như đang ngồi trên cổ con rồng, bay cao khỏi mặt biển. Mặc dù Doni cũng bị cơn sóng thần ăn mất, chỉ có mình cô là thoát được. "Ngài, ngài đã cứu tôi sao ạ?"

Cô thì thầm, hỏi con rồng. Nó không nói gì cả. Con rồng sinh ra từ Heraion, hiện vật của nữ thần đất, rất có thể nó xem những phù thủy bảo vệ cây cột là chiến hữu, do đó mà nó đã cứu cô. Liliana thở phào nhẹ nhõm. Cùng lúc đó, Liliana chợt nhớ về Vị Vương, lại cảm thấy lo lắng, nhưng rồi lại thôi vì nghĩ rằng anh ta chắc không bị gì đâu. Đã là siêu nhân thì đâu thể chết đuối như thế được. Chắc giờ có lẽ anh đang bơi tới bãi cát nào đó, và sau đó nói ‘Èo—tưởng đi chầu diêm vương tới nơi rồi chứ.' Con rồng vẫn bay lòng vòng, nhưng đã bắt đầu tăng tốc. Quang cảnh bến cảng từ từ hiện rõ, nổi bật nhất là Castel dell'Ovo. Là một công trình được xây dựng trên mảnh đất ngay giữa biển, tên chính thức là Castel dell'Ovo. Biệt danh mà mọi người đã đặt cho đó là Tòa Tháp Trứng. nguồn gốc của biệt danh này có nguồn gốc từ một lời tiên đoán của người dân ở đây rằng [Nếu quả trứng này vỡ, thì tai họa sẽ được giáng xuống lâu đài và toàn bộ Napoli!].

Vào thời Trung Cổ, công trình này được xây dựng với mục đích quan sát vùng biển ngoài khơi mà đã trở thành một nét đẹp du lịch nổi tiếng nơi đây. Du khách khi đến đây còn có thể ngắm nhìn toàn bộ cảnh thành phố Naples từ mái của tòa lâu đài. —Con rồng bay xuống con đường từ thành phố dẫn tới Castel dell'Ovo. Lâu đài và bến cảng đều nằm trên phần đất nhô ra biển từ quận Santa Lucia trở đi. Con rồng ngoan ngoãn để đứng chờ hành khách xuống tới đất. Bằng cách này hay cách gì đó khác lạ, cô đã trở về đất liền an toàn. Để gió biển tho6io3 khô quần áo, cô bắt đầu suy nghĩ về bước hành động tiếp theo—

Đó cũng là lúc một tia sét bay ngang đêm trời. Chính xác hơn, nó đến từ bầu trời phía đông—có lẽ từ núi Vesuvius.

Cùng với âm thanh của tiếng sấm gầm vang, trong ánh sét trước mặt cô hiện ra hình bóng của một ai đó. Đó là gương mặt điển trai nhất mà Liliana từng thấy.

Mái tóc vàng óng ấy làm ta nghĩ ngay đến ánh mặt trời rạng rực, đôi lông mày uốn cong nhẹ nhàng và lịch lãm. Một thân hình vạm vỡ như một thánh thần—

Bộ phục trắng và chiếc áo choàng anh khoác trên vai rõ ràng không thuộc thời đại này. Dị Thần. Dù chỉ ngay từ cái nhìn đầu tiên, Liliana vẫn khẳng định chắc chắn điều này. Thảm họa tồi tệ nhất dành cho nhân loại, các vị thần phiêu bạc trên khắp địa cầu, đi đến đâu cũng mang đến sự diệt vong. Mặc dù cô đã nghĩ một ngày nào đó mình nhất định sẽ gặp được một Dị Thần thật sự, nhưng không ngờ lại sớm đến vậy—

Sự xuất hiện bất ngờ này, khiến tim cô đập loạn nhịp, cổ họng cũng trở nên khô khan. Người đàn ông điểm trai này có thể giết chết cô, Liliana Kranjcar, ngay tức khắc một cách dễ dàng, một thực thể vượt ngoài tầm hiểu biết của con người. Mặc dù về sự thật trên, anh hoàn toàn không khác gì Salvatore Doni, tuy nhiên, anh lại đang khiến Liliana cảm thấy rất nhiều cảm xúc mãnh liệt, không ngớt rõ mồn một trong lòng cô. Chủ yếu là cảm xúc hỗn độn giữa nỗi sợ hãi và sự vui mừng, nhưng cũng cái gì đó ở anh trông rất lạ. Chỉ mới nhìn thấy vẻ mặt xinh đẹp của thần linh đã làm cô gượng bước, tâm trí trở nên trống rỗng. Tuy nhiên, chỉ có hình bóng anh là tương tự một con người, chỉ đơn thuần là mượn lấy hình dạng của con người mà thôi. Lúc này ở tại nơi đầy chỉ có một trần nhân duy nhất. Đó là cô và vì vậy Liliana liền hạ quyết tâm. Cô không còn sự lựa chọn nào khác ngoài việc tự mình tìm ra mục đích của vị thần trước mặt cô. "...Ngài là vị thần đến từ chốn nào và thần thoại nào vậy ạ? Nếu ngài ưng thuận, xin ngài nói ra danh tính của mình?" Khi nghe thấy lời nói trang trọng của cô, vị thần điển trai mỉm cười. "Hỏi hay lắm, cô gái trẻ. Tên của ta, danh tính của ta, ta đang lo liệu có nên nói cho cô biết không đây—Đúng vậy, tốt hơn ta nên ban cho cô ân huệ được biết tên ta. Ta là Perseus. Nhớ cho kỹ nhé..." Như thể đang có chiến tranh nội tậm, một lúc sau anh mới nói ra tên của mình. Con rồng sau lưng Liliana gầm gừ với giọng trầm nặng. Một lời cảnh báo về hiểm nguy đang rình rập ở phía trước, gặp phải kẻ thù cay đắng truyền kiếp, và trận chiến bất khả kháng chuẩn bị đến hồi bắt đầu.

Chương 3 – Chuyến viếng thăm của Người HùngSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Đã được hai giờ kể từ khi hai người họ bắt đầu chuyến du hành đại dương trong đêm vắng khuya khoắt. Giờ đã qua nửa đêm.

Ngay khi bờ biển và ánh điện nhân tạo trong một thành phố nào đó lọt vào tầm mắt anh, Kusanagi Godou liền thở phào nhẹ nhõm. Khởi hành, mà chả biết sẽ trôi dạt vào đâu, anh sắp thoát được cái kiếp nạn quái gỡ lần này rồi.

Cách Athena điều khiển vận tốc của con du thuyền rõ khác người.

Nếu họ lướt tới đất liền với tốc độ này, thì hậu quả sẽ rất khó lường. Godou cầu trời rằng sẽ không xuất hiện thứ gì trên đường đi của nó.

Họ đã gần tới điểm đích, thì tốc độ của con thuyền chậm đi rất nhiều, và Godou ngàn lời biết ơn vì việc đó.

Có một lâu đài khổng lồ bên cạnh bến cảng.

Chắc hẳn đây phải là một địa danh đặc biệt nào đó. Họ có lẽ vẫn còn nằm trong địa phận của Ý, nhưng anh chả biết mình đang ở chỗ khỉ nào nữa. Nhìn thoáng qua thành phố, kích cỡ của nó cũng khá đồ sộ.

"...Này, chỗ này là chỗ nào thế? Có lý do gì mà chúng ta phải đến đây không?"

"Hmm? Hai ta đang ở đâu, à? Không biết."

Câu hỏi rất hợp tình hợp lý của anh được đáp lại bằng một câu trả lời rất vô tình vô lý của cô.

"Đừng hỏi ta, Kusanagi Godou. Việc ta làm chỉ là cảm nhận những cơn gió thổi mà thôi. Mà ngay từ đầu, không phải cuộc hành trình này là phải như vậy sao? Ta giao phó số phận của chúng ta cho phong linh dẫn lối, phi ngoạn tới cùng một phương trời, đơn giản là thiên chỉ. Chuyển bước như những đám mây trên trời cao."

Trên boong tàu 'mượn được’, nữ thần Athena thì thầm.

Người hiện đại bình thường nào nghe thấy, ai cũng sẽ nghĩ đó là một điều điên rồ, nhưng Godou cũng không quan tâm gì mấy, và chỉ muốn khuyên cô không nên hành xử như mình là Homer thời @, một nhà thơ Hy Lạp, đứng đó mà sáng tác thơ.

Và lúc đó xảy ra một diễn biến bất ngờ.

Từ một góc của bến cảng, môt luồng ánh sáng lục bảo kéo dài đến tận thiên đình.

"Ở đó, xảy ra chuyện gì thế?" "Hm... Có vẻ như ai đó đã vô tình kích động địa linh ở nơi này."

Godou và Athena quan sát tình hình từ du chiếc thuyền—

Ánh sáng lục bảo dần dần biến đổi thành một cơ thể sống... một con rồng, sảnh rộng đôi cánh hơn mười mét của nó và bay vút trong không trung, con đại long màu lục bảo.

"Đúng như mình nghĩ, nó là thần hay gì vậy?"

"Không, có thể là một con thánh thú tuy nguồn gốc của nó chắc hẳn có liên hệ với một vị thần nào đó..."

Quen được với những chuyện này thật khổ sở. Nhưng cũng may lần này đối thủ không phải là một vị thần, Godou nghĩ.

Như nữ thần và quỷ vương đứng nhìn, con đại long chậm rãi đáp xuống xuống mặt đất.

Ngay sau đó, một tia sáng tựa ánh chớp, từ hư vô, như thể nhắm vào con rồng, bắn thẳng xuống gần chỗ nó đang đứng.

"...Tôi có cảm giác tệ hại về chuyện này."

"Có vẻ lời tiên đoán của ta đã đúng, hai ta vừa mới chứng kiến một vị thần khó chơi giáng thế. Fufu, chuyện bắt đầu thú vị lên rồi."

Chiếc du thuyền, hoạt động bằng thánh lực của Athena, từ từ tới lại gần bờ.

Và như vậy, Kusanagi Godou và nàng dị thần giẫm chân lên đất của thành phố nguy hiểm nhất Italia vào lúc này.


Perseus.

Anh đã đánh bại quỷ rắn tóc Medusa trong thần thoại Hy Lạp, và, khi công chúa của Ethiopia, Andromeda sắp bị hiến tế cho một con quái vật, anh đã chiến đấu với nó cạnh bờ biển, giành được chiến thắng, và cứu được nàng công chúa.

Anh nổi tiếng là vị thần đại diện vụ sự diệt vọng của loài rắn, rồng và mãng xà.

[Lối chuyện Perseus và Andromeda] là một thuật ngữ dùng để chỉ những thần thoại có cốt truyện tương tự như câu chuyện trên.

Heraion—việc không kiểm soát được hiện vật của đất này sẽ làm cho kẻ thù truyền kiếp của nó hiện thân, là điều ban đầu Liliana Kranjcar đã nghĩ tới, và giờ đã nhìn thấy khả năng đó ngay trước mặt mình. "Không phải ở Hy Lạp, cũng không phải ở I-rắc, nhưng lại ngay giữa nước Ý, tại sao chuyện này, bất chợt lại......."

Từ miệng cô phát ra một lời thì thầm. Dù vậy, cô đã biết rằng Dị Thần có thể hiện thân ở cả những nơi không có liên quan gì đến thần thoại ban đầu của vị thần đó, cho nên chuyện này không làm cô quá ngạc nhiên.

"Vậy đó, giờ cô đã nghe tên của ta, cô gái xinh đẹp. Để tỏ lòng thành kính trước chiến binh diệt long xà vĩ đại như ta đây, tốt nhất cô nên tránh ra. Sau nói ra tên, giờ là lúc ta thể hiện lòng gan dạ của mình."

Perseus nở một nụ cười rạng rỡ, lộ ra hai hàm răng trắng ngọc thẳng tắp.

Anh chắc chắn không phải là một anh chàng đẹp trai bình thường, vì sức quyến rũ và cả sự tự tin tuyệt đối vào bản thân đều được thể hiện rõ qua nụ cười trên. Như thể đáp lại nó, con rồng sau lưng Liliana gầm lên.

GAAAAAAAA!

Một âm thanh kinh hồn.

Khiến cơ thể mảnh mai của Liliana khó mà có thể đứng vững, lượng âm thanh đó gần như làm thủng màng nhĩ của cô. Không chỉ có cảng Santa Lucia, mà có lẽ toàn bộ thành phố Naples cũng có thể cảm thấy điều đó.

Và tiếp lại chiêu gầm vừa rồi, trong tay Perseus xuất hiện một thanh kiếm.

Nó dài khoảng một mét, lưỡi kiếm trông nặng và dày như một con dao chặt thịt. Một thanh kiếm xứng đáng nằm trong tay của một anh hùng—nhưng chuyện này không hay ho chút nào cả.

Để ngăn chặn sự khởi màu cho một trận chiến, Liliana kêu lớn tên vị anh hùng thanh tú.

"Thần Perseus, xin ngài dừng tay! Con rồng này được hình thành từ Naples— từ tinh khí của đất, một còn thánh thú, nếu ngài thật sự giết chết nó, linh khí đất đai của nơi này cũng sẽ biến mất, vì vậy xin ngài hãy dừng tay!"

"Cô gái trẻ, chuyện đó ta không làm được."

Perseus đã trả lời, rồi cười nhẹ.

"Ta là hiện thân của sự diệt vong của long xà. Đây là sứ mạng và định mệnh dành cho một anh hùng, do đó, việc nhất định phải làm, mà ta lại bỏ dở giữa chừng, đó là điều không thể tha thứ!"

"Vì lý do đó, mà ngài không quan tâm việc gì xảy đến vùng đất này hay sao?"

"Vì hoàn thành sứ mạng của ta. Đó là điều không thể tránh khỏi."

Anh vui vẻ nói, nhìn như thể cơ thể anh đang phát sáng tựa một mặt trời giữa đêm tối.

Đó là những lời vô tâm chỉ có một anh hùng thực sự, hết mình chiến đấu vì nhân loại và đã cứu lấy số phận của vô số thiếu nữ mới có thể thốt ra được. Dù sao thì, chàng trai trẻ với vẻ lịch lãm nói ra những lời trên—cuối cùng cũng là một chiến binh lão luyện, được mài duỗi uốn nắn qua vô vàng trận chiến.

"Tốt nhất cô nên đứng sang một bên. Sứ mệnh cô gái trẻ là đứng nhìn và chờ đợi sự cứu giúp của người hùng, và đem tình yêu của mình dâng lên cho người chiến thắng. Nếu cô còn chen ngang nữa, thì gan dạ lắm!"

Liliana đứng đơ người khi bị ngất vào mặt những lời lạnh lùng trên. Một lời cảnh báo thầm lặng.

Ngay cả khi phải sử dụng cạn hết sức lực của cơ thể này, cô cũng vẫn phải ngăn Perseus. Tuy tâm trí cô đã quyết chí, vậy mà cơ thể cô vẫn không hành động. Chân tay cô vẫn không cử động, không, đúng hơn là, không thể cử động.

Có thể đây là sức mạnh trong lời nói của anh.

Perseus—anh hùng diệt xà, trước một sự tồn tại quyền năng hơn vạn vật khác, Liliana chỉ có thể nuốt khan.

Cô không biết rằng cô gái mà luôn coi là địch thủ số một của mình, trước trận chiến với vị thần Verethragna, cũng đã nếm trải sức mạnh tương tự. Bị quyền năng của thần linh điều khiển như thế này, thật cồn cào trong ruột.

"Hahaha, thế mới là cô gái ngoan chứ. Nếu được, sau khi ta hạ được con rồng kia, hãy chạy thẳng vào lòng ta như một thiếu nữ vừa được cứu thoát khỏi số phận, tái hiện lại câu chuyện về nàng Andromeda!"

Ngay khi Perseus nói xong...

Con rồng lục bảo giang rộng cánh và bay lên cao, có lẽ với ý định tấn công chàng anh hùng từ trên cao.

Nó mở to miệng, để lộ hai hàm răng sắc nhọn và một cái lưỡi màu đỏ sẫm.

—Một biểu lộ của lòng câm thù.

Nhìn thấy con rồng nghiến răng một cách dữ tợn, Liliana nhận ra điều này.

Dùng miệng, nó phun ra lửa, như thể để thanh tẩy vùng đất nơi đây, ngọn lửa thiêng nhấn chìm Perseus.

Tuy nhiên, chỉ trong một giây ngắn ngủi đó, cơ thể của chàng anh hùng thanh tú dường như đã hóa thành một tia sao băng rạng ngời ánh sáng trắng.

Ở tốc độ ngoài tầm đối với đôi mắt của Liliana, chuyện động của anh cũng không khác gì một ngôi sao băng—tốc độ nhanh đến chóng mặt, rồi sau đó anh ném thanh kiếm của mình lên cao.

Quay vòng trong không trung, nó dễ dàng chém đứt cánh của con rồng lục bảo.

GUAAAAAAAA!

Con thú khổng lồ tru lên trong đau đớn.

—Con rồng hạ cánh xuống cảng, cổ vẫn ngẩng cao đầu, lộ rõ ý chí chiến đấu tới cùng. Tuy nhiên, tốc độ của Perseus đã không cho nó một cơ hội phản công nào.

Bắt lấy thanh kiếm bay trở lại nơi bàn tay như một chiếc boomerang, anh nhảy lên khỏi mặt đất.

Việc đó diễn ra chỉ trong một phần mười giây.

Hết khoảnh khắc đó, Perseus đã đứng bên cạnh con rồng, bằng một cú vung nhẹ, anh chém vào cái cổ quá khổ của nó, từ vết chém máu sắc lục bắn ra, chảy thành dòng.

Con rồng khổng lồ, một lần nữa, tru lên, chính xác hơn, là nó rên lên một tiếng dài.

Tuy cổ nó vẫn chưa đứt hẳn, nhưng gần như đã đầu lìa khỏi cổ.

—Nếu như mình và những pháp sư khác là người chiến đấu với con rồng, thì hay biết mấy.

Liliana nghĩ thầm, chứng kiến những cảnh tượng trên diễn ra, cô nghĩ vậy thôi chứ cho dù có tập hợp các pháp sứ vĩ đại nhất thế giới lại hợp sức với nhau chiến đấu bằng kế sách hoàn hảo nhất, và hoàn toàn bao vây được con vật, ngay cả khi như vậy, một trận chiến chắc thắng vẫn rất xa vời.

Trong con mắt của pháp sư, loài rồng là loài thánh thú có sức mạnh ghê gớm như thế đấy.

Vậy mà—thực thể với hình hài của một con người trước mặt cô, lại dễ dàng hạ gục một con rồng, và đang có ý định lấy mạng nó.

Đó không ai khác ngoài Dị Thần, một thực thể có sức mạnh khủng khiếp như thế đấy.

Cho dù anh là người tự tin, phong độ có bản lĩnh của người anh hùng, nhưng trong mắt cô vào lúc này chỉ có thể là một hiện thân của tai họa mà thôi. Khi cô còn đang cứng cơ người vì sợ hãi, một giọng nói bất thình lình phát ra.

"Này dừng tay, tên chiến thần kia. Người ngươi phải chiến đấu đang đứng đây. Đường đường là thần, mà lại đi ăn hiếp một con thánh thú, ngươi không thấy mình đáng thương sao hả?"

"Fufu, cô là người có liên hệ với loài rồng, tôi nói có đúng không. Thật bất kính, tố cáo ta như vậy không phải hơi quá lời rồi hay sao?

Perseus vừa trả lời vừa nhảy về một phía, tạo khoảng cách giữa anh và con rồng.

Guaaaaaaa......

Con rồng kêu lên yếu ớt.

Cạnh bên con thánh thú suýt nữa đã bị người hùng kia giết chết, xuất hiện một cô bé trẻ chỉ khoảng hơn mười tuổi một chút. Không ai hay biết cô đã đến chỗ bến cảng này khi nào, nhưng quan trọng hơn, tại sao một cô gái thế đó lại ở đây—Chờ đã...

Liliana cuối cùng nhận ra cô bé ấy cũng là một Dị Thần.

Lung linh dưới ánh trắng, một mái tóc màu ánh bạc thuần khiết, đôi mắt đen trong hơn cả bóng tối. Từ cơ thể cô, có thể cảm thấy một luồng thánh khí thuộc về một nữ thần quyền năng, bảo hộ cho địa đất, và cai trị bóng tối. Một đại nữ thần đất, và còn rất nổi danh.

Chìm trong thánh khí từ nữ thần, Liliana cảm thấy cơ thể mình đang nóng dần lên.

Gặp được cô bé, nữ thần bảo hộ phù thủy và loài rắn, người, dưới thánh hộ của vầng trăng gần hoàn chỉnh, Strega[4C 1], mà sức mạnh ma thuật của cô bé có thể đạt đến tầng cao nhất.

Nhưng dù sao thì, nhờ có sự xuất hiện của cô bé mà Liliana mới có thể thoát khỏi phép thuật của Perseus. Di chuyển lại được bình thường, cô nhanh chóng quan sát xung quanh, và phát hiện rằng đằng sau nữ thần, có một người rõ ràng không nên có mặt ở đây.

"Kusanagi Godou. Tại sao anh lại ở đây?"

"Cô là bạn của Erica—Liliana, phải không?"

Và cô và Campione từ phương đông xa xôi chào nhau bằng hai lời trên.

Dính phải cùng lúc một người hùng, một nữ thần và một quỷ vương. Liliana không thể không tuyệt vọng hơn trước điềm báo về một tương lai không mấy sáng sủa này.

Phần 2Sửa đổi

Không biết tại sao, rằng đêm nay, lại là một cái đêm định mệnh dành cho những người đã từng đụng phải nhau được có cơ hội đụng nhau thêm một lần nữa, từng người một.

Trên một bến cảng lạ lẫm đối với mình, anh may mắn gặp lại một người đã quen trước đó, và thở phào nhẹ nhõm.

"Kusanagi Godou, có điều tôi muốn hỏi anh, nhưng mà..."

Liliana Kranjcar rời chỗ con rồng, và đi về phía anh.

Một cô gái xinh xắn, tuyệt mĩ như tiên mang trong mình dòng máu Đông Âu.

"Không lẽ nào anh là người dẫn nữ thần đó đến Naples sao?"

"Không, ngược lại mới đúng. Cô ta, —Athena, đem tôi đến Naples đấy."

Vậy là dường như nơi này là Napoli.

Godou nãy giờ rặn óc muốn chết mà cũng chả biết nơi này là chỗ nào nữa.

Một hiệp sĩ như Liliana, khi nghe cái tên đó, chắc chắn sẽ nhận ra tình hình nghiêm trọng đến mức độ nào. Đôi mắt mở to vì kinh ngạc, nhưng sau đó cô nhanh chóng gật đầu.

"... Athena. Nữ thần mà anh đã chiến đấu vào mùa xuân, có phải không?"

Cô không hỏi gì thêm về chuyện đó, và ngay tức khắc quay sang cuộc chạm trán giữa hai vị thần kia. Cô đúng là con người nghiêm túc và tinh ý, người mà ta có thể trông cậy và tin tưởng trong những hoàn cảnh như thế này.

"Vậy tôi cũng phải báo cáo lại với anh cho kịp lúc. Rằng Dị Thần bên kia là anh hùng Perseus, đối với Athena, một nữ thần đất có bản chất là rắn, thì anh ta là kẻ thù truyền kiếp của cô, cho nên xin hãy chú ý điều này."

"Đúng nha, nghĩ lại thì, hình như Athena và Medusa là hai cái tên chỉ cùng một vị thần."

Godou gật đầu đồng tình với lời cảnh báo của Liliana về lợi thế của Perseus trước Athena.

Tuy đã quên gần hết kiến thức về Athena, anh vẫn còn nhớ mấy cái tổng quát.

Trong khi họ đang nói chuyện, hai vị thần vẫn nhìn nhau đắm đuối. Nhưng cảnh tượng đó chẳng thấy gì lãng mạn cả, mà chỉ toàn là ân oán giang hồ còn vương nợ, nhìn thôi đầu cũng muốn đau đầu rồi. "Đúng, ta là người có liên hệ với loài rồng. Dù sao, chúng cũng là những hậu duệ của loài rắn khôn ngoan, những đứa con yêu quý của ta... nên nếu một tên côn đồ dám dùng kiếm hại chúng, đương là nữ thần bảo hộ, dĩ nhiên là ta phải đứng ra che chở cho con rồng này rồi."

"Ta, Perseus, không một lần muốn gây gổ với nữ nhi, tuy nhiên..."

Hai vị thần mặt đối mặt khiêu khích lẫn nhau.

Miệng họ nói lịch sự bao nhiêu, thì mắt họ giống hình viên đạn bấy nhiêu.

"Nếu bên kia là nữ thần Athena tối cao, thì cung kính không bằng tuân mệnh."

"Ngươi là Perseus, ta nói có đúng không?"

"Đối với người từng được gọi với cái tên Medusa như nữ thần đây, nó chắc hẳn là một cái tên khó mà quên được. Có cơ hội để lau sạch vết nhơ bại trận trong thần thoại, cô không thấy vui mừng sao?"

"...Hừm, thật là một tên anh hùng khó ưa. Dám cố ý nói ra cái tên đó, ngươi thật sự dại hết chỗ nói rồi đấy."

Athena nhăn nhó, nói câu trên bằng giọng căm thù.

"Được thôi, ta sẽ chấp nhận lời thách đấu của ngươi—hỡi đứa con đang bị thương, hãy trở lại vào lòng ta, dưỡng thương đi nhé."

Nở trên môi nụ cười tàn bạo của một chiến binh, nữ thần gọi con rồng bên cạnh cô.

Với cái cổ gần lìa mình, con thánh thú cận kề cái chết trả lời, biến cơ thể lục bảo của nó thành ánh sáng, rồi bay vào người Athena.

Không chậm một khắc, cô đưa ra một bàn tay lên trời.

Đột nhiên, có thứ gì đó trồi lên mạnh mẽ khỏi mặt biển trong vịnh Naples.

Cát và sỏi bắn lên cao, tạo thành hình của một con rắn khổng lồ.

Một con rắn cát.

Không chỉ có một. Cột cát nhô ra từ đáy biển, dừng lại ở con số tám—tám con rắn khổng sinh ra từ biển, nhìn xuống Perseus. Điều này làm Godou nhớ lại trận chiến Tokyo lúc trước.

Lúc đó, Athena cũng đã dùng những con đại xà tượng tự thế này, như thể để hiện sức mạnh nữ thần đất của mình.

Cô cũng dùng phép khiến khu vực chìm trong bóng tối.

Luồng hắc khí dày đặc dập tắt mọi nguồn sáng, đã từng nhấn chìm toàn bộ khu vực Tokyo, đưa người dân rơi vào tình trạng hoảng loạn, nhưng may mắn là lần này cô chỉ sử dụng chút xíu công lực của mình...

"Mãng xà đất bóng tối sao. Trận này khó khăn đây."

Perseus nói.

Tuy nhiên, vẻ mặt của anh lại không như lời nói đó. Trên môi, hiện ra một nụ cười trúng phóc.

"Không may cho cô là chuẩn bị kỹ càng cho chuyện này... Câu chuyện về ta thời xa xưa, như cái đầu Gorgon đã rơi bởi chính bàn tay này, ta, một lần nữa sẽ tái hiện cái tượng ấy. Trước ta, loài rắn là vô nghĩa."

Ngay khi anh nói xong, tám con rắn Athena vừa tạo ra biến trở lại thành cát bụi.

Sương mù bóng tối cũng dần tan đi, như thể một cơn gió đã thổi đến xua chúng đi.

"Ngôn linh diệt xà sao? Có vẻ như nó là sức mạnh ngươi có được sau khi đánh bại một nữ thần có bản chất tương tự như ta."

"Nếu cô muốn, ta có thể thề rằng sẽ không sử dụng sức mạnh này trong trận chiến của hai ta. Cô thấy sao?"

Đáp lại ánh mắt nguy hiểm của nữ thần, người anh hùng cúi đầu kính cẩn.

"Hừm, không sao. Ta sẽ khiến ngươi phải hối tiếc vì đã dám chọc giận ta... Sử dụng tự thuật quyền năng vừa rồi, chắc hẳn đã làm suy yếu thánh lực của ngươi, ta nói có sai không. Tuy ngươi có được sức mạnh từ Zeus, nhưng vào thời ở Hy Lạp, ngươi còn có phép bảo hộ từ đất. Cái thứ mà ngươi lúc này kiếm đâu ra đây!"

Nghe những lời giận dữ của Athena, trong đầu Godou bắt đầu xuất hiện những hoài nghi.

Những tự thuật quyền năng vừa nãy, nó là sức mạnh tương tự như Kiếm?

Hình ảnh Perseus triệu hội thanh kiếm của mình và gọi lên sức mạnh của nó hiện ra trong tâm trí anh, dường như việc đó đã phong ấn mọi thánh lực xã rắn của Athena.

Cuốn theo cơn tức giận của mình và cơn thèm khát lớn muốn đối đầu với Perseus, thánh lực của Athena bùng nổ.

Đến mức cô không còn quan tâm đến việc so tài với đối thủ, không khác gì vụ xảy ra ở Tokyo—có thể thậm chí nghiêm trọng hơn—giông tố lại nổi lên rồi đây.

Nhớ lại cảnh hậu chiến trước đây của anh với cô rồi hốt hoảng, Godou quyết định bằng mọi thủ đoạn cũng phải ngăn được họ lại.

"Ê, chờ đã! Đừng có tung hết sức ở nơi này, nghe chưa hả hai người kia! Dừng lại ngay!"

"Hừm. Ta đang thắc mắc nãy giờ, nhưng cậu là ai? Có vẻ như không phải là người thường... Một sát thần hiện đại, phải không?"

Chăm chú quan sát Godou, khi anh lọt vào tầm mắt, Perseus hỏi.

Người trả lời lại là Athena.

"Đúng như ngươi nói. Cậu ta là Kusanagi Godou. Dù còn rất non nớt, nhưng thằng nhóc đã khiến ta phải kinh ngạc khá nhiều lân... Nhưng ta nói trước, đó đã là con mồi của ta. Tốt nhất nếu ngươi nên nhớ rõ điều đó."

"Hồ. Được một vị thần cỡ cô nói đến thế thì, đúng là không tồi chút nào..."

Lúc Perseus nhìn chằm chằm vào anh, rồi nheo mắt, Godou cảm thấy rất khó chịu.

Có khả năng anh đang bị dòm ngó.

Anh cảm thấy đánh Athena chưa đủ phê hay sao, mà còn nhìn như định ghi luôn tên mình vào danh sách đội khách vậy trời?

"Tôi nói rồi, ngừng lại cái đã. Nếu hai người muốn giải quyết ân oán, thì cứ nhào vô, nhưng đừng có đập nhau trong thành phố. Mấy người có biết làm vậy là phiền toái hàng xóm láng giềng lắm không hả!"

"Vậy mà không lâu trước đây, ngươi tung hết sức đánh đấm với ta trong thành phố của chính đất nước ngươi, ta không ngờ ngươi lại là người nghịch lý đến thế đấy."

"Tại do hoàn cảnh, ta buộc phải làm thế thôi! Dù sao thì, nếu mấy người muốn đâm chém, làm ơn tìm chỗ khác mà giải quyết giùm!"

"Diệt thần giả trẻ tuổi, mấy lời nói của cậu thật quá giả tạo và ngang ngược. Cậu đang hiểu sai vấn đề rồi đấy."

Anh đã muốn mình làm trung gian hòa giải giữa hai vị thần, thay vì thành công, anh còn bị Perseus dán lên mặt hai thêm hai từ kiêu ngạo nữa.

Chắc chắn, anh ta sẽ không định nói ra điều gì hợp tình hợp lẽ. Godou không thể không cau mày, nghĩ thế.

"Cậu không hiểu sao? Người dân luôn khao khát sự nỗ lực hết mình từ một người anh hùng như ta, và đợi chờ những câu chuyện về chiến tích của ta. Ta, tôn trọng ước nguyện của mọi người, sẽ chiến đấu, vì họ, ta sẽ cho họ thấy lòng gan dạ này. Bởi vì, đây là sứ mạng của một người anh hùng!"

"Sao dùng mấy chữ ‘tôn trọng ước nguyện của mọi người’ tiện lợi quá vậy! Mặt dày, à?"

Đúng như anh đã nghĩ, rằng Perseus toàn nói ra những điều có lợi cho mình.

Nếu tiếp tục cãi lý kiểu này, nhất định anh ta sẽ đòi xử luôn Quỷ Vương Campione—Kusanagi Godou cho mà xem.

"Cậu cũng hiểu rằng, bản thân cậu cũng là kẻ thù của ta phải không, sát thần trẻ tuổi kia?"

Nhìn thẳng vào khuôn mặt của Godou đang cố gắng phủ nhận thực tế trên, Perseus mỉm cười.

Là một vị anh hùng chính nghĩa như vậy, vậy mà anh lại ham chém giết đến vô lý tới mức độ này thì thật hết thuốc chữa. Anh cảm thấy như mình đã tận mắt chứng kiến cái điều này trước đây một lần rồi, đúng hơn thì, vài tháng trước—Dị Thần Verethragna cũng chả khác gì Perseus.

"Ma quỷ, Rakshasa, thiên thần sa ngã, sát thần... những chiến binh luôn đi theo cái ác. Cậu thừa hưởng nhiều bản chất giống với họ, một quỷ vương, và đối với những anh hùng chất thép, thần thánh như ta, giữa chúng ta, đời đời chỉ có thể là kẻ thù không đội trời chung, tạo nên những trận chiến kinh thiên động địa. Thần linh sinh ra từ trời cao như ta và những kẻ phàm trần, có được vị thế ngang với thần như cậu, con đường mà hai ta phải đi gặp nhau khá thường xuyên—số phận đó của hai ta đã được định đoạt từ ngàn xưa."

Lời nói vừa rồi của anh hùng thép khiến Godou hơi kinh ngạc.

Dường như bản năng Campione đang cảnh báo anh—cũng có thể nó là cảm giác phấn khích trước một trận đấu sinh tử với kẻ thù không đội trời chung.

"Nếu ngươi đã nói vậy, thì tốt thôi."

Athena thì thầm.

"Giữa các sát thần quỷ vương và những thế lực anh hùng từ xa xưa đã có vô số biết bao những cuộc xung đột... Hm. Ý trời đã định, việc hai ngươi gặp nhau là không thể tránh khỏi."

Nói là không thể tránh khỏi, mặc kệ mấy cái lý do lý cái khác, không phải rõ ràng tất cả đều là do cô hết sao... Trong khi anh phàn đối thầm trong bụng, nữ thần tiếp tục.

"Được thôi. Này tên anh hùng chất thép, trận này chúng ta tạm gác lại có được không? Ta vừa mới chợt nhớ ra rằng ta đang định luyện tập cho thằng nhóc này."

Một tuyên bố không thể tệ hại hơn.

Quay sang Godou đang ôm đầu, Athena ra lệnh như một nữ hoàng.

"Kusanagi Godou, nếu ngươi muốn thành phố này không bị liên lụy, vậy thì hãy chiến đấu vì điều đó. Như một vị vua, vì sự an nguy của bằng hữu ngươi. Đây đúng là cơ hội tốt cho kẻ non nớt như ngươi mài duỗi võ nghệ."

"Fufu. Được so tài với một diệt thần giả và một nữ hoàng rắn thế này, thú vị, thú vị lắm."

"Người, mấy người, đứng có tự quyết định có lợi cho mình như thế chớ..."

Tại sao ông trời lại cho thần với chả thánh cái tính ngang bướng và cứng đầu đến cỡ đó chứ?

Godou than van ông trời sự bất hạnh của chính mình, nhưng cũng bình tĩnh quan sát chung quanh.

Athena đang mỉm cười khiêu khích, còn nhìn mặt Perseus thì toàn chiến khí. Liliana Kranjcar đứng một bên âm thầm quan sát, trông có vẻ lo lắng.

Làm sao anh đánh với anh hùng từ thần thoại này đây? Godou thật sự không thể tìm ra đáp án.

Ngoài chuyện đó ra, còn đó vấn đề về chiến trường nữa.

Tàu lâu đài xây dựng trên rìa đất vươn ra biển, bến cảng, và thậm chí cả con đường dẫn tới thành phố, đều quá gần với chỗ họ đang đứng!

Hiện tại, họ chỉ cách bến cảnh không quá mười mét, ngay bên hông con đường trông khá tươm tất.

Dù họ có chiến đấu thế nào, thì cũng vẫn sẽ gây thiệt hại đến xung quanh, điều mà Godou đang muốn né tránh.

"Chơi với mấy người thì cũng được, nhưng tôi có một yêu cầu. Tôi muốn đổi địa điểm. Tôi không thể chiến đấu ở nơi như thế này được."

Godou nói bằng giọng bực tức.

Anh sẽ không để mình bị cuốn theo họ. Ngoài ra, anh cũng sẽ buộc họ phải nghe theo điều kiện của mình.

"Hồ, cậu không hài lòng với chỗ này làm đấu trường cho hai ta sao?"

"Dĩ nhiên là không."

"... Hừm. Nhưng mà, dù sao, ta không nghĩ đó là chuyện gì quá quan trọng, cậu thấy ta nói có đúng không?"

Lời yêu cầu cứng rắn của Godou khiến Perseus nhìn kỹ lại xung quanh mình.

"Một thành phố cổ kính thơ mộng, dưới ánh trăng và con mắt của một nữ thần, đây là một sân khấu chất lượng cho buổi diễn của hai ta."

"Sao xàm quá vậy. Thường thì, trước một trận quyết đấu, thì tôi phải chuẩn bị rất nhiều thứ. Nếu tự dưng hỏi tôi muốn so tài không, làm sao tôi nổi hứng lên ngay lập tức được chứ!"

Mười hóa thân của Verethragna, trong hoàn cảnh, ai mà biết có cái nào xài được hay không.

Chiến đấu mà không chuẩn bị gì, thì chỉ có nước thánh bao cát cho đối phương mà thôi, đó là tại sao anh cần kéo dài thời gian trong khi cố nghĩ ra phương án ứng phó.

Nhanh chóng quyết định vậy, Godou thì thầm bên tai nàng hiệp sĩ.

"... Xin lỗi, vì đã nói thế, cho nên tôi sẽ rời khỏi chỗ này. Nếu không có tôi ở đây, cô chắc sẽ không sao, do đó, nhân cơ hội mà chạy đi."

Ban đầu anh định ngay sau khi nói xong là đi luôn, nhưng rồi Liliana cũng nhanh miệng thầm thì đáp lại.

"... Nói cách khác, có nghĩa là anh tạm thời rời khỏi nơi này, và chuẩn bị kế hoạch phản công?"

"Ừ, đúng. Anh ta nhanh như điên ấy, mặc dù có lẽ tôi không thể đánh bại anh ta về khoản đó, nhưng bây giờ, tôi chỉ có thể cố gắng hết sức mà thôi."

"Nếu vậy, xin cứ để đó cho tôi."

Đột nhiên, Liliana ôm chặt lấy anh.

Cơ thể mảnh mai của cô ép sát vào người anh, việc đột nhiện bị ôm, làm tâm trí Godou trở nên trống rỗng không biết mình phải phản ứng ra sao. Cô ấy bị rơi xuống biển hay sao vậy, quần áo khô được một nửa của cô đang tỏa ra mùi thoang thoảng của nước biển.

Anh có thể cảm thấy sự dịu dàng và hơi ấm từ cô gái đẹp tựa tiên giáng trần qua phần cơ thể chạm vào nhau—

Lúc anh đang cảm nhận điều đó, nàng phù thủy tóc sắc bạc hô lên.

"Hỡi đôi cánh của Artemis, xin ban cho con sức mạnh xuyên qua màn đêm, lướt bay lên tận trời cao!"

Đây là thân chú—từ ngữ giúp thi triển sức mạnh phép thuật?

Ngay sau đó, Godou và Liliana bay lên không trung.

"Hả?"

Khung cảnh trước mắt anh đột nhiên trở nên rộng lớn hơn rất nhiều.

Nội vịnh Naples, bến cảng trải dài ra biển, tàu lâu đài đồ sộ gần cảng, và nhiều ánh đèn đường lung linh sáng...

Godou nhìn xuống chỗ anh đã đứng.

Hình bóng của Athena và Perseus trên mặt đất nhỏ dần từng chút một.

"Ể!?"

Như đang bị một nam châm vô hình hút lấy, Liliana và Godou di chuyển ngang trời, ở ngay trên phố xá Naples.

Nếu ai đó nhìn lên, họ chắc hẳn sẽ nghĩ rằng mình vừa nhìn thấy một ngôi sao băng, nhưng dĩ nhiên, sao băng không bao giờ gần mặt đất đến thế này.

Họ tiếp tục bay thêm khoảng nửa phút.

Giảm tốc, hạ độ cao, và chầm chậm hạ cánh trên mái của một nhà nào đó. Godou đã sợ rằng mái nhà sẽ không chịu nổi trọng lượng của hai người, nhưng chuyện đó đã không xảy ra.

Godou và Liliana đáp xuống mái nhà một cách nhẹ nhàng, vẫn trong tư thế bay.

Rồi họ di chuyển về phía trước thêm chút nữa như một chiếc máy bay vừa hạ cánh, và nhanh chóng dừng lại, đáp xuống an toàn.

Họ đã bay khoảng khoảng hai hoặc ba cây số gì đó.

Nhìn chăm chăm vào lâu đài cạnh bờ biển ở phía xa, Godou thở ra một hơi dài nhẹ nhõm.

Phần 3Sửa đổi

Godou và Liliana từ mái nhà đã trở xuống phố.

Thường khá hiếm thấy những tòa nhà cao tầng ở các thành phố châu Âu, nhưng thành phố lớn này của Ý là một ngoại lệ, chung quanh chỗ họ đang đứng có một vài tòa nhà nhiều tầng.

Thành phố về đêm trước mắt họ đúng là, rất nhộn nhịp.

Dù trời đã khuya, nhưng còn rất nhiều cửa hàng vẫn đang làm ăn kiếm sống, nhà hàng, khách sạn, quán rượu, hơn nữa, thậm chí một số cửa hàng thời trang hay tạp hóa vẫn chưa đóng sập cửa tiệm.

Người qua khách lại nườm nượp. Và hai cô cậu nhân vật nhìn rất nổi bật giữa đám đông ấy...

"Không lẽ khu vực này là điểm hẹn hò đêm phổ biến ở đây à?"

"Đúng vậy. Quận Santa Lucia, ngay cả ban đêm, là một trong các khu vực an toàn ở Naples."

Godou hoàn toàn đồng tình với câu trả lời của Liliana.

Vừa mới từ vùng nông thôn Sardinia đến đây, làm anh cảm thấy phong cảnh ở đây thật rực rỡ màu sắc.

"... Dù sao thì, tôi chưa bao giờ nghĩ Liliana-san có thể bay đấy."

Nhớ lại cách họ tẩu đi, anh nói ra suy nghĩ thật lòng của mình.

Có một lần anh đã hỏi Erica cô có thể dùng phép gì bay được không, nhưng cô đã trả lời rằng ‘Nếu là em, thì không được’, rồi thở dài.

Một phép thuật mà cô nàng thiên tài đó không thể sử dụng, nhưng Liliana lại có thể—thì mình hơi bị kinh ngạc đấy, Godou nghĩ.

"Giúp sức cho ngài là vinh dự của tôi. Thuật chú bay là bí thuật trong tay phù thủy chúng tôi, ngài chưa bao giờ nghe tới nó sao ạ? Trong vài câu chuyện thường có miêu tả phù thủy ngồi trên cây chổi bay lên bầu trời phải không ạ?"

Liliana nhìn trông rất tự hào, tuy nhiên, Godou nhận ra ý mình muốn nói lại không phải là điều đó.

"Vậy à? Mà Erica cũng là một phù thủy, nhưng sao cô ấy nói là cô ấy không thể bay?"

"Nói một cách chính xác, thì cô ta không phải là một phù thủy, mà là một nữ pháp sư.Muốn trở thành một phù thủy thì phải có năng lực của miko, và có khả năng thực hiện được những phù thủy thuật được truyền đạt... Nhưng, nếu chỉ dựa vào năng lực của cô ta, cũng có thể gọi cô ta là một Phù Thủy."

Nghĩ lại thì, trong trận chiến hồi tháng Sáu, Liliana cũng được gọi là phù thủy sở hữu năng lực của một miko.

Mình hiểu rồi, chuyện là thế à.

Nhưng dù sao thì, cũng nhờ có Liliana mà họ có thể thoát khỏi tình cảnh trong phần trước, Godou quay lại và cúi đầu.

"Dù gì cũng phải cảm ơn cô. Nếu không có cô ở đó... ai mà biết đã xảy ra chuyện gì rồi."

"Hỗ trợ Vua là trọng trách của một hiệp sĩ, tôi chưa làm gì đáng nhận được lời khen ngợi của ngài... Nhưng, tại sao ngài lại không chiến đấu ở chỗ đó?"

Thật sự, Godou muốn kêu ca về những rắc rối của mình với nàng hiệp sĩ không hay biết về điều kiện sức mạnh của anh.

Có vẻ như anh phải giải thích vài cái về quyền năng của Verethragna, và lúc anh quyết định như trên thì...

"Liliana-sama, cô chủ đây rồi! Chuyện đã chuyển hướng xấu như những gì chúng ta dự đoán trước rồi phải không ạ!?"

Từ dòng người đông đúc, xuất hiện một cô gái trẻ nhỏ con.

Về tuổi, cô nhìn tương tự như Shizuka, mặc đồng phục hầu gái đến khuỷu tay trông rất hợp với cô, và dường như Liliana biết cô bé này. Lúc cô bước tới chỗ họ, cô cũng tiện cho luôn Godou vài ánh mắt nghi ngờ.

"À, cho chị xin lỗi, vì đã để em tìm chị như thế này."

Liliana bình thường quay sang nói với cô hầu gái trẻ bất chợt xuất hiện.

Godou đột nhiên nghĩ tới phép thuật có thể chỉ ra vị trí của một người. Nếu có vật thuộc về người đó, ví dụ như một sợi tóc, thì miễn là đối tượng vẫn ở cùng một thành phố, thì ta có thể biết đại khái về vị trí hiện tại của người đó.

Erica thỉnh thoảng cũng có sử dụng phép thuật này, do đó chắc hẳn cô gái trẻ này cũng đã làm vậy.

"Karen, em chắc đã biết người này. Campione của Nhật Bản—Kusanagi Godou-sama. Nhớ xử sự cho lễ phép đấy nhé. Kusanagi Godou, đây là người hầu của tôi, Karen Jankulovski."

Liliana giới thiệu hai người họ cho nhau.

Từ cái họ khó phát âm đối với một người Nhật, cô dường như có dòng họ là người Đông Âu.

"... Kusanagi Godou-sama ạ? Liliana-sama, không phải cô chủ đi tới chỗ Sir Salvatore sao ạ, có chuyện gì xảy ra rồi phải không ạ?"

"Ừ, nhiều chuyện lắm. Nhiều chuyện mà mỗi lần nghĩ tới là đầu chị như muốn nổ tung lên ấy."

"Cô nói Sir Salvatore, có phải Doni không? Hả, anh ta cũng đến Naples sao?"

Vậy là mọi chuyện rốt cuộc phức tạp hơn anh đã nghĩ.

Trong lúc anh cùng họ tiến tới chi nhánh Thánh Giá Đồng Đen, Godou nghe hai người báo cáo tình hình hiện nay tại Napoli.


...Đúng là Salvatore Doni luôn là tên ngốc chuyên tạo việc làm không cần thiết cho người khác.

Sau khi nghe hết những sự kiện đã diễn ra ở Naples tới lúc này và kết luận như trên, Godou mới nhận ra người suốt thời gian qua luôn giữ khoảng cách và theo sát hai người họ—cô gái trẻ trong bộ đồng phục hầu gái—đang cười nguy hiểm sau lưng mình.

"Ừm, chuyện đã biến thành một tai họa như thế này rồi à... Nhưng mà, không thể ngờ rằng từ trước đến giờ, em đã đánh giá thấp năng lực của Liliana-sama. Sir Salvatore mới vừa biến mất, cô chủ lại đem về một Vị Vua nữa—không phải, phải là đi thân mật với Vị Vua khác mới đúng. Cô chủ đang tận dụng thời cơ lúc Erica-sama vắng mặt phải không ạ?"

"K-Karen! Đừng có nghĩ bậy!"

À, mình lại gặp thêm con quỷ nữa rồi, Godou nghĩ, cảm thông với Liliana.

Tư sau lưng của nàng hầu gái, từ nụ cười của Karen, thấy hiện ra bóng của một con quỷ. Một nụ cười dễ thương như vậy, vậy mà Godou thấy mình chả thể khen nụ cười đó nỗi. Nó, theo một chiều hướng khác, cũng chả khác gì quỷ tính của Erica.

"C, chuyện đó không quan trọng, giờ chúng ta phải nhanh chóng nghĩ ra kế hoạch đối phó thần Perseus. Kusanagi Godou, quyền năng của anh cần có điều kiện mới sử dụng được phải không? Thuật Tự Kiếm—sức mạnh mà anh đã dùng lúc đấu với Marquis Voban ở Tokyo, điều kiện của nó là gì?"

Liliana gượng gụi thay đổi chủ đề.

"Để sử dụng được nó, tôi cần biết hết về thánh chất và thánh tính của kẻ thù. Nhưng vấn đề là, kiến thức của tôi về những chi tiết trong thần thoại lại hoàn toàn bằng không."

Tất nhiên, anh vẫn biết câu chuyện về Perseus.

Godou nhìn vào bàn tay phải của mình. Chưa được, vẫn chưa cảm thấy Kiếm, dĩ nhiên là do lượng kiến thức chưa đầy đủ.

"Nhưng, nếu tôi nhớ không lầm, anh đã sử dụng Kiếm được một vài lần, vậy làm sao anh thỏa mãn điều kiện?"

"Erica sử dụng phép thuật truyền tất cả kiến thức vào đầu tôi, thuật Chỉ Dẫn ấy."

"Sau đó thì, đơn giản thôi, tôi cũng có thể sử dụng phép thuật đó. Hãy để tôi, Liliana Kranjcar, thay thế Erica, hoàn thành nhiệm vụ này!"

"Không, về việc đó, chắc không được đâu... Cô biết đấy, phép thuật ảnh hưởng rất ít hoặc không tác động gì đến các Campione như tôi."

Tệ rồi đây. Godou bắt đầu thấy mình đang rối lên.

Nếu cuộc nói chuyện này cứ tiếp tục, thì anh sẽ phải giải thích cách Erica thực hiện công việc, anh có ăn gan hùm đâu mà dám nói ra mấy thứ đó chứ!

"... Có sai sót trong lời nói vừa rồi của Kusanagi Godou-sama ạ. Chúng ta đã biết phép thuật không ảnh hưởng đến Campione, vậy Erica-sama làm sao dùng thuật Chỉ Dẫn cho ngài được ạ?"

Đúng như anh bói, Karen đã xuất trận.

Liliana cũng đang ngong ngóng câu trả lời của Godou trong hi vọng, anh thực sự phải nói ra cho họ hả trời? Sao giống với mấy cái trò tra tấn người khác quá vậy.

"À ờ, về điều đó, thì à... Phép thuật tác động bên ngoài không có hiệu lực là một chuyện, nhưng từ bên trong lại là chuyện khác, giống ‘đưa vào bằng miệng’, cộng thêm ma thuật nữa?"

"Đưa vào... từ bên trong... ah, vậy à. Vậy sao."

Liliana quay đi, trong khi Karen đang cố nhịn cười. Cô gái này quả thật là một con quỷ nhỏ, từ đầu cô đã nhìn thấu anh, và biến tình cảnh thành trò vui cho mình.

Không đếm xỉa đến nỗi tuổi thân của Godou, cô chủ quay sang nàng hầu gái.

"Là sao, Karen? Sao chị không biết vậy."

"Fufu, đúng là Liliana-sama, cô chủ thật trong trắng... Đúng như ngài ấy nói đấy ạ, đưa vào bằng miệng. Nói cách khác, môi chạm môi. Một nụ hôn say đắm giữa một chàng trai và một cô gái. Cô chủ không quên có một nàng thiếu nữ xuất chúng dâng hiến trọn cơ thể của mình cho quỷ vương Campione để anh ấy có thể thi triển kim kiếm phong ấn thuật đấy chứ ạ?"

"... Môi chạm môi? Một nụ hôn say đắm?"

Liliana nhè nhẹ lặp lại, và thi triển cà chua hoán chuyển thuật.

"Tôi, tôi hiểu rồi. Vậy là, lúc ở Tokyo, trước mặt tôi, với con Erica—m, mấy hành động kiểu thế ấy là có mục đích đằng sau nó!?"

"Ừ, hả, là sao?... À ờ, đúng vậy."

Thật tình, lúc đó Erica chỉ đang phè phỡn mà thôi, nhưng cô không cần phải biết.

Vì nói ra rất xấu hổ, Godou chỉ gật đầu cho qua chuyện. Câu trả lời của anh dường như khai sáng cho Liliana khi trí óc đang lẫn lộn vô số suy nghĩ tào lao, và người cô trông như đang rung lên rung xuống.

"Lúc đó—thậm chí anh còn không quan tâm gì đến tôi và Mariya, bị cảm xúc làm cho mê muội, như thể anh đang ở một mình với người yêu, với tiếng đàn viola du dương, tựa vào lòng nhau đầy ấm cúng tình củm, lúc đó, là vậy sao hả!"

Con lạy mẹ đừng dùng mấy từ hoa mĩ để miêu tả cái cảnh đó ạ, mặc dù thực sự anh rất muốn nói lên điều đó, nhưng lương tâm lại không cho phép.

"Dù tôi đã có nói, tôi buộc phải nói thêm lần nữa! Anh thật vô liêm sỉ! Làm cảnh ấy ấy ngay trước mặt tôi, cái cảnh hôn hít say đắm ấy đó!"

Godou cảm thấy rất hối hận, vì đã lầm tin cô, anh tưởng rằng cô đang cảm, và thông cho anh nhưng sự thật lại quá trớ trêu.

"Cho, cho tôi xin lỗi... Nhưng vì phải làm chuyện đó, cho nên chúng ta không thể. Được chứ?"

"P, phải. Tôi hiểu. Miễn là Erica không có ở đây, chúng tôi không có cách nào sử dụng phép thuật đó lên anh được." "Tại sao chúng ta không thể? Em nghĩ chúng ta có thể dễ dàng giải quyết câu đố này."

Và tất nhiên, người xông pha vẫn là Karen.

Và như thế, cô nói ra chuyện khó nói mà vị vua và cô chủ của mình đang cố gắng không chạm tới.

"Liliana-sama chỉ cần môi chạm môi với Kusanagi-sama, đâu có gì đâu, phải không ạ?"

"Không, có gì đấy! Tôi và Liliana-san làm việc đó, thì có phải chút nào đâu!"

"Ph, phải đó. Chị là một thiếu nữ thuần khiết và trong sạch, chị không đời nào làm việc đó!"

Godou và Liliana hai con tim một tấm lòng chống đỡ.

Tuy nhiên, Karen, tựa một đứa trẻ bướng bỉnh, tiếp tục công kích.

"Bây giờ là thời điểm cấp bách khi Dị Thần đã giáng thế xuống. Hai người, một người là một Campione, một người là hiệp sĩ, xin đừng coi nhẹ hoàn cảnh này ạ. Chà đạp trên sự trong trắng của một thiếu nữ đúng là tồi tệ, nhưng thảm họa mà vị thần đó có thể gây ra làm càng không thể tha thứ—giờ, giờ thì, vì điều đó, Liliana-sama, xin hãy chu chít đi ạ!"

Con nhỏ này, đúng như mình nghĩ, nhìn hả hê chưa kìa!

Godou rất chắc chắn, rằng bên ngoài Karen khẩn cầu với cái mặt nghiêm trọng vậy, chứ bên trong, thì cô nhất định phải cười khúc khích thưởng thức gương mặt khó xử của chủ mình.

Tuy nhiên, quan điểm của quỷ cái đội lốt hầu gái lại rất hợp lý—

Godou liếc nhìn khuôn mặt của Liliana. Bối rối, khó xử và có chút giận dỗi, nhưng cô gái với mái tóc sắc bạc chắc chắn đã nhận ra ý nghĩa của những câu từ trên. Cô ấy phải giữ vững lập trường, tâm trí mình hơn. Nhưng rõ ràng ý chí của cô đang dao động, và biểu lộ cũng dần dịu đi.

—Godou đột nhiên cảm thấy như một luồng năng lượng đang truyền đi khắp cơ thể.

Báo hiệu một Dị Thần đang đến gần, anh nhanh chóng quan sát xung quanh của mình và ngay lập tức nhìn thấy.

Từ phía biển, cưỡi trên một con ngựa bạch trắng với đôi cánh lớn trải rộng từ sau lưng, người anh hùng điển trai nhưng cũng rất táo bạo.

"Nghĩ kỹ thì, Perseus cũng biết bay."

Pegasus, con ngựa bầu trời.

Truyền thuyết có kể lại về một thánh thú có thể vút bay qua tận vô vàng tầng mây, sinh ra từ máu của Medusa, cũng với đôi hài ban cho người mang nó khả năng bay lượn trong không trung... Những điều Godou nhớ lại thần thoại Hy Lạp về Perseus.

Dù sao, cảnh tượng cũng ấn tượng đấy chứ. Mà cũng khoe mặt cho bà cô hàng xóm coi quá chừng luôn.

Nơi họ hiện đang ở là một quảng trường rộng.

Rất nhiều chàng trai cô gái thích quanh quẩn quanh khu vực này bởi những quầy đồ ăn thức uống đều tập trung ở đây.

Trên bầu trời đêm được ánh đèn đường thắp sáng, con Pegasus trắng tinh đang lộng lẫy bay lại gần hơn.

Anh chàng đẹp trai giữ dây cương cất thanh kiếm bên hông, và rồi trong tay anh xuất hiện một cây cung hoa mĩ bằng gỗ, với một bao tên trên lưng, chiếc áo choàng trắng trên vai thỏa sức chơi đùa theo những cơn gió thoảng. Một màn xuất hiện không thể không hút hồn kẻ khác.

"Hahaha! Cậu đây rồi, sát thần giả, cậu có biết ta nãy giờ tìm cậu muốn chết không hả!"

Tiếng nói vui tươi của Perseus phát lên.

Những người trên phố, ngẩng đầu lên và nhìn thấy chàng trai trên lưng con ngựa bay, bắt đầu hét toáng lên, làm náo động cả một quảng trường.

Quan sát hình bóng của người anh hùng đang bay tới giữa dòng người hỗn loạn mất an ninh trật tự, Godou cảm thấy vô cùng lo lắng.

"Liliana-san, cô nghĩ chúng ta có thể thoát được Pegasus bằng chiêu cô sử dụng lúc nãy được không?"

"....Thành thật mà nói, tôi nghĩ sẽ rất khó. Nếu trông mong vào khả năng con thánh thú trong thần thoại kia chậm hơn phép thuật của tôi, thì chúng ta chắc lạc quan đến hết thuốc chữa luôn rồi."

Một câu trả lời không nói cũng đã biết.

Godou chuẩn bị sẵn sàng, vì có cố gắng trốn chạy vào lúc này thì cũng sẽ chẳng được gì.

Không còn nơi ẩn nấp, lựa chọn sau cùng chỉ có thể là—xông lên phía trước.

"Có vẻ như không có cách nào khác ngoài chiến đấu rồi... Tôi sẽ đi ngay bây giờ. Nếu trường hợp xấu nhất xảy ra, tôi trông cậy phần còn lại vào cô. Dù gì đó cũng là tên ngốc Doni, nếu tôi không cầm cự được, cô hãy đi tìm anh ta và bằng cách nào lôi kéo anh ta đấu với Perseus, nhớ kĩ đấy!"

Để lại Liliana và Karen những lời trên, Godou nhanh bước tiến tới chỗ Perseus...

Phần 4Sửa đổi

Một chàng trai thanh thú với bộ dạng lạ lùng.

Như thể được sinh ra từ phần mền máy tính, một Pegasus chỉ thể tồn tại trong các bộ phim.

Sự xuất hiện của anh trước mắt người dân, đã gây ra tình trạng hỗn loạn lớn tại Naples.

Một số người, khi nhìn thấy anh, muốn bỏ chạy, những người khác thì tưởng rằng đây là một buổi trình diễn, và cũng có những người không biết mình phải làm gì—nói chung là mỗi người một hành động.

Tuy vậy, hầu hết đều đứng lại xem.

Xem chuyện gì sẽ diễn ra tiếp theo, trong khi đó....

Từ trên lưng Pegasus đi xuống, chàng trai thanh tứ, và một chàng thanh niên châu Á bước ra khỏi đám đông.

Trên trời phủ kín màn đêm, người người bửa vây lấy họ chật kín cả một quảng trường, trông ngóng chuyện gì đó hay ho xảy ra.

Kể từ khi anh trở thành một Campione, đây là lần đầu tiên anh phải chiến đấu trước một đám đông lớn như thế này.

Không muốn liên lụy càng nhiều người càng tốt, Godou hỏi mà không mong đợi gì tốt đẹp từ người kia.

"Này, tôi muốn đi chỗ khác đánh trận này, vậy có được không?"

"Không thể. Nếu giờ chúng ta đi chỗ khác, thì không khí ngay tại đầy còn đâu nữa, phải không."

Từ chối Godou thẳng thừng, Perseus mỉm cười, đôi mắt anh nheo lại.

"Cũng đã khá lâu ta chưa giáng trần lần nào, và giờ thế giới trần gian đã phát triển rất nhiều đến thế này. Điều này càng làm ta muốn trận đấu giữa ta và cậu ở đây càng hoành tráng hơn. Có được một sân khấu tươm tất khiến ta cũng phải cảm thấy mình thật vinh hạnh, mà vào thời đại của thần thoại, không thể nào bì được!"

Trong khi lắng nghe lời tuyên bố của người anh hùng, Godou cũng quan sát kĩ Perseus.

Chuyện anh ta là người khoe khoang toàn diện đã rõ như ban ngày. Dù vậy, ngay cả khi đang mang diện mạo của một anh chàng tuyệt mĩ, anh làm vậy không đơn giản chỉ là để thu hút sự chú ý về phía mình mà còn để thể hiện sự tự tin vô hạn.

Chỉ có những người đã từng nếm trải những trận chiến thật sự, đã chiến đấu vì mạng sống của chính mình, mới có thể tự cao, tin tưởng vào bản thân đến như thế.

[Bản Thân] anh đã là một sự tồn tại đặc biệt, dù là cử động nhỏ nhất cũng đủ để khiến người khác phải dương mắt nhìn.

Tuy không biết điều trên là tốt hay xấu, nhưng không thể phủ nhận rằng anh có khả năng và sức mạnh xứng đáng với hai chữ 'anh hùng'. Như Godou tiếp tục quan sát, Perseus đi nước cờ đầu tiên.

Anh khoác cây cung trong tay lên vai, và rút ra thanh kiếm bên hông—

Trong tích tắc anh đã ngay trước mặt Godou, rút ngắn khoảng cách ngay tức thì.

Không có động tác nào quá cao siêu hay phức tạp, anh chỉ di chuyển theo đường thẳng, và đơn giản vung kiếm.

Nhưng tốc độ lại nhanh đến độ kinh hồn. Godou ngay lập tức nhảy qua một bên.

Perseus kèm sát anh, và tung ra một đòn chém nhanh.

Godou cố hết sức mới tránh được, gần như đã ngã xuống đất.

Không có thì giờ để nghĩ đến việc phản công, anh dồn toàn tâm toàn lực vào việc tránh né trong tuyệt vọng. Kusanagi Godou, phải đối mặt với một chiến binh dày dặn kinh nghiệm mà võ nghệ của anh lại gần như bằng không, dần bị dồn vào thế bí.

Sử dụng những chuyển động né tránh nghiệp dư gượng gạo, Godou cuối cùng mất thăng bằng, và ngã xuống mặt đường.

Perseus ngay lập tức tận dụng lợi thế đó bằng một cú vung kiếm.

Tựa tốc độ và độ nhanh nhẹn của một con báo tuyết. Godou lăn người tránh né, làm mấy động tác tập thể dục trên niệm trên nền đá khiến anh êm ẩm khắp mình mẩy. Nói vậy thôi chứ so với việc bị thái thành hai lát thì còn tốt chán.

"Hừm, cậu chiến đấu như vầy không được đâu. Tuy hầu hết sát thần thường có khẩu hiểu ‘coi hình ảnh của mình tựa hư vô’, nhưng cậu không phải là người như vậy phải không? Đường đường là một vị vua trên vạn con người chỉ dưới có trời, cậu phải chiến đấu với sự toa nhã đúng với phẩm giá của một vị vương mới phải phép, chứ thế này thì thật mất mặt."

"Nếu làm được, thằng này đã làm rồi!"

Phong thái của Perseus trông như anh đang chơi cờ vậy, và còn chỉ ra nước sai của đối thủ, trong khi Godou là người sùng máu la hét vào đối thủ chưa tồn giọt mồ hôi nào. Cuối cùng, anh đứng dậy.

Đúng như anh đã nghĩ, chiến đấu cận chiến không phải là lợi thế, và thoát khỏi đây bằng Chim Săn Mồi cũng chẳng mấy ngon ăn.

Perseus thậm chí còn chưa tung ra những chiêu anh đã sử dụng khi đối phó với con rồng lúc đó. Đó không chỉ tới tốc độ của một báo tuyết thôi, mà chắc chắn phải ngang với một ngôi sao băng trắng. Tốc độ mà Chim Săn Mồi của anh không thể đối chọi được.

Tuy nhiên, nói đến chuyện tẩu thoát... thì vẫn còn cách.

Trong đầu suy nghĩ về phương án đó, Godou bắt đầu cảm thấy do dự, nếu anh sử dụng nó, một phần lớn kho tàng lịch sử và văn hóa của Naples sẽ bay theo gió, điều chắc chắn không có gì tốt lành.

Trong lúc anh đang nghĩ ngợi, Perseus đâm mũi kiếm về phía anh.

Sắp hết chịu nỗi rồi, mình còn đánh tiếp được không đây trời? Godou nhìn chăm chăm vào Perseus, và ngay giây phút anh nhận ra mình không thể thoát khỏi mũi kiếm sắt đá đang đâm thẳng tới thì—

Một cô gái, với mái tóc đuôi ngựa sắc bạc, xông tới.

Mặc một chiếc áo sơ mi xanh, khoác trên vai một chiếc áo choàng xanh sọc đen—một chiến phục với sự hòa hợp của hai màu xanh và đen, trong tay là một thanh gươm dài lộng lẫy. Không ai vào đây ngoài Liliana Kranjcar.

"Tôi sẽ đánh thay anh, Kusanagi Godou!"

Nói thế, Liliana kìm chặt lưỡi kiếm Perseus bằng thanh gươm của mình.

Không phải, cô đanh định làm chệch hướng nó. Liliana dũng cảm, quyết chí nghiêng lưỡi gươm và tấn công. Nếu xét về trọng lượng thanh kiếm Perseus và thanh gươm của cô, thì thanh gươm bị sức nặng của thanh kiếm đè gãy là điều hiển nhiên.

Tuy nhiên, thanh kiếm của Perseus trượt trên lưỡi gươm của Liliana, và—

Thanh kiếm anh chém trúng không khí, trước khi cắm xuống vĩa hè bằng đá gần đó.

"Cô có một thanh gươm xứng với nét duyên dáng của mình đấy, cô gái trẻ. Vì tên sát thần này, cô sẽ dương kiếm trước mặt ta sao?"

"Đúng vậy. Tôi biết làm vậy là vô phép, nhưng dù có thế nào, tôi cũng phải bắt ngài, một sát long giả, chấp nhận lời thách thức này."

Trên mặt Perseus nở ra một nụ cười lúc anh rút thanh kiếm ra khỏi nền đá.

Trái lại, Liliana Kranjcar lộ ra vẻ khó khăn, nhưng cũng đầy quyết tâm.

Nàng hiệp sĩ trong chiến phục xanh đứng trước Godou bảo vệ anh dương thẳng gươm, chỉ thẳng vào trán của anh hùng, sẵn sàng tấn công bất cứ lúc nào.

"Dừng tay lại, Liliana-san! Tôi là đối thủ của anh ta, cô tránh ra đi!"

"Tôi không thể tuân lệnh ngài được! Dù tôi không có ý định thế chỗ Erica hay bậy bạ đó hầu hạ ngài như một người tình, nhưng tôi, như một hiệp sĩ, không thua kém gì cô ta. Với lòng gan dạ này, tôi sẽ sửa chữa lồi lầm của mình!"

Ngay cả khi là hiệp sĩ, cô không cần phải làm tới thế này đâu, là điều Godou muốn nói, nhưng rồi quyết định giữ nó lại trong lòng.

Perseus cười gượng khi anh chém Liliana. Như một con thú đùa giỡn với con mồi, một đòn đánh đơn giản.

"Nói hay lắm, cô gái trẻ! Trước mặt thần linh, mà cũng dũng cảm thách thức không chút nao nún. Một ý chí đáng khâm phục!"

Nhanh gọn, quyết đoán và linh hoạt.

Liên hoàn chiêu của Perseus đã thể hiện lên ba chữ trên.

Dù đón đánh có nhanh hay mạnh, Liliana đều gắng sức đỡ hết chúng.

Tuy cô là hiệp sĩ sánh ngang với Erica, đối đầu tay đôi với thần, vẫn là một nhiệm vụ quá nỗi khó khăn đối với cô. Perseus chỉ mới chơi chơi, mà cô đã gần như không thể theo kịp nhịp độ của anh.

Để có thể ngang chân thách đấu thần linh, thì trước hết phải có sức mạnh ngang với thánh thần.

Điều đó chỉ có người như Kiếm Vương—Salvatore Doni mới có khả năng thành công. Vì Perseus là một thực thể vượt xa giới hạn của con người, nên cho dù người đó có xuất chúng nhất trần gian này, thì đấu lại anh ta vẫn không phải là chuyện mà một hiệp sĩ có thể thành công.

Cô biết sự thật này quá rõ, nhưng vẫn quyết trở thành lá chắn cho anh.

Đến giây phút đó, Godou vứt bỏ mọi nỗi hoài nghi, mỗi cơn sợ hãi. Lát nữa muốn lo gì thì lo, nhưng bây giờ mình tìm cách thu hút sự chú ý của tên anh hùng khốn kia, mở đường máu cho Liliana mới được!

"Hãy cất tiếng nói, hỡi Chủ Nhân Mithra. Vạn tội đồ gặp muôn vận báo."

Godou niệm, những thuật tự mà anh khá lâu rồi chưa đụng tới, thuật tự phán xét.

Đây là tự thuật quyền năng triệu hồi , con vật với bộ lông đen tối, năng nổ nhưng cũng hung tợn nhất trong kho vũ khí mười hóa thân của anh.

"Hãy để xương tủy nát vụn, tứ chi tan vỡ, hãy để dây chằn rách lìa khỏi cơ; hãy để ngươi giẫm đạp địa đất hòa cùng lông tóc, chất não, nước máu. Ngươi, con thú dũng mãnh bất bại! Hãy để cây búa của công lý thanh tẩy vạn kẻ phá vỡ lời thề nguyện!"

Nơi Godou đang đứng—nền đá bằng phẳng dần chuyển thành bóng tối.

Một cánh cổng làm đứt gãy không gian hiện ra, thứ liên kết thế giới này với thế giới ‘tưởng tượng’, và ngay sau đó, một thực thể màu đen bắt đầu chui ra từ mặt quảng trường.

"Hà? Cuối cùng cũng nghiêm túc lên rồi à, sát thần giả? Đây là quyền năng của cậu, ta nói có phải không?!"

"Kusanagi Godou, hóa thân gì đây mà—!?"

Perseus vui mừng khôn xiết, còn Liliana mở to mắt nhìn chăm chăm vào con vật, sau đó Godou thoát xích cho hóa thân thứ năm của Verethragna.

"Xông lên cho ta, Heo Rừng! Hôm nay nhớ tuân lời chủ mày đấy!"

Mặt đất hóa đen là dấu hiệu rõ rằng thế giới này đã được kết nối với thế giới ‘tưởng tượng’.

Và rồi, nó lộ diện, hóa thân hung tợn nhất, Heo Rừng từ cánh cổng đang dần xuất hiện.

Bộ lông lộ trên mình nó hiện ra trước.

Từ chỗ của Godou và Liliana, dài đến nơi Perseus đang đứng, là một bộ lông đen.

Lông nó đẹp và mượt mà đến không ngờ, sờ vào rất dễ chịu. Cũng không có thoang thoảng những nùi khó chịu thường có trên những con thú hoang dã, cho nên nó mới là một thánh thú chứ.

Từ đầu mõm nó đến hết cơ thể, dài tới khoảng hai mươi mét.

Từ chỗ Godou, đang trên lưng nó, anh không thể nhìn thấy toàn bộ hình dáng của con vật, nhưng nếu có ai có thể thấy được hết cơ thể đồ sộ, ghê gớm, dữ tợn của Heo Rừng—chắc hẳn sẽ chạy mất dép trước gương mặt không thể hoang dã hơn.

Rất có thể những người nãy giờ quan sát trận đấu bây giờ phải nhìn lên để tiếp tục theo dõi.

Đứng trên lưng con vật khổng lồ, Godou từ từ được nâng lên không trung, như một chiếc thang cuốn, con thú chậm rãi nâng cơ thể của nó.

Heo Rừng chui ra từ mặt đất, cuối cùng cũng có thể được nhìn thấy bộ dạng hoành tráng đầy đủ của nó.

Giờ Godou có thể quan sát hết toàn bộ thành phố, như thể anh trên sân thượng của một tòa nhà nào đó vậy.

Quận Santa Lucia ngay trước vịnh Naples.

Nơi đây ai cũng biết rằng, theo lịch sử của vùng, có một cung điện hoàng gia nơi những Vị Vua Napoli đã từng sống, sau này trở thành một điểm du lịch tiêu biểu. Bài hát dân gian Santa Lucia cũng xuất phát từ đó.

Ánh mắt của Godou và cả con Heo Rừng đều hướng về đại dương bao la.

Chỗ lúc nãy họ đã nói chuyện, bến cảng Santa Lucia.

Tiến gần vế phía biển trên phần đất nhô ra, là một lâu đài bằng đá. (Còn được gọi với cái tên Tòa Tháp Trứng.)

Khi Kusanagi Godou nghĩ tới việc phá hủy cái gì đó bự bự, thì anh có thể triệu hồi Heo Rừng.

Cũng có nghĩa là, anh đã lấy lâu đài làm mục tiêu.

Nhìn qua nhìn lại, thì tòa lâu đài vẫn mục tiêu thích hợp nhất, đơn giản vì nó quá nổi bật, bất kể từ phía biển hay bến cảng, ta đều có thể nhìn thấy nó một cách rõ ràng, và cũng để lại trong ta ấn tượng sâu sắc.

RRUOOOOOOOOOO!

Heo Rừng, hiện thận của sự hủy diệt, gầm lên bầu trời đêm trên thành phố Naples.

"Cậu gọi ra một con vật khá thú vị đấy, sát thần giả! Tuy nhiên, cậu đang tính làm gì đây? Cậu nghĩ rằng có thể đánh bại ta chỉ bằng bấy nhiêu đây sao!"

"Mở to mắt ra mà coi tôi đây! Liliana-san, bắt chặt đừng ngã xuống nhé!"

Godou hét lớn cho cả vị anh hùng và nàng hiệp sĩ đứng trên người con vật có thể nghe thấy.

Đồng thời, con Heo Rừng đạp mạnh xuống đất.

Nó xông thẳng tới lâu đài—mà không, chính xác hơn là, nó nhảy về phía lâu đài.

Mặt đất sẽ rung chuyển theo bước chân của con vật, vỉa hè sẽ nứt gãy mỗi khi móng nó hạ đạp xuống. Mục tiêu là tòa tháp cạnh biển, nếu xông thẳng tới, hậu quả sẽ rất khó lường, cho nên anh đã kêu Heo Rừng nhảy như thế.

May mắn thay khu vực xung quanh lâu đài là bến cảng và những bến tàu, do đó có rất nhiều khoảng trống.

"Kyaaaaaaaaaaaaaaa!?"

"Ừm, đây là—"

Liliana phát ra một tiếng hét dễ thương đến không thể tin nỗi, trong khi Perseus đứng một chỗ, kinh ngạc.

Mà sự thật cả hai đều đều chưa bị văng ra khỏi người Heo Rừng đã là rất giỏi rồi.

Đứng trên lưng của con quái khổng lồ thường ngày cũng chả hiền lành chút nào, giờ nó còn nhảy lên khỏi mặt đất, và ngay cả trong điều kiện khó khăn như vậy, Liliana vẫn rất quý trọng mạng sống của mình bám chắc vào chiếc lông đen của nó, tuy là cô không còn đứng trên lưng nó mà giờ đang lúc lắc lủng lẳng bên hông nó mấy rồi.

Nếu là Erica, chắc chắn cô ấy sẽ làm được.

Và nàng hiệp sĩ ngang hàng với Erica, Liliana đã không phụ lòng anh.

Ở đầu bên kia, Perseus sử dụng cảm giác cân bằng siêu thần của mình để đứng vững.

Mặc dù cơ thể anh có vài lần lắc lư, nhưng vẫn không bị nốc ra ngoài, đúng là thần thánh có khác. Một sự sống thuộc về một chiều không gian hoàn toàn khác biệt so với thế giới loài người, và trái lại, Godou đang phải quỳ gối, hai tay nắm vào hai chiếc lông đen.

"Mà mình cũng đâu có nghĩ anh ta sẽ bị loại bỏ dễ như thế..."

Thì thầm, Godou bắt đầu di chuyển.

Dùng cả tứ chi, đặt lên lưng con Heo Rừng, nhìn Godou như một con thú vậy.

Khi đã triệu hồi con thánh thú, vì một lý do nào đó, cơ thể của anh cũng có khả năng sử dụng sức mạnh xông thẳng thần tốc. Ngoài ra, con Heo Rừng biết nhảy cũng do Godou điều khiển qua trí óc của mình. (Tất nhiên, nếu mà con Heo Rừng không chịu thì đến cả anh cũng phải bó tay chấm cơm)

... Có lẽ nào cái con này, không phải giống như loại Linh Thú Triệu Hồi trong mấy cái trò chơi bình thường, mà là một phần cơ thể mình thì sao? Nếu vậy, thì đó thật là một mối quan hệ nhiều rủi ro, vì tâm tính của nó có thể xuất phát từ Godou mà ra. Cũng có nghĩa nó là hiện thân của bản tính thích đập đồ của anh. Một linh cảm chả mấy sáng sủa.

Gác lại chuyện đó sang một bên, Godou, như một con thú lao về phía trước bằng bốn chân.

Mục tiêu dĩ nhiên là Perseus.

Không chỗ nào ổn định trên lưng của con thú vì lúc nhảy, cơ thể nó liên tục run lắc, cưỡi trên lưng một con ngựa điên cũng không tệ bằng nữa.

Có thể giữ cân bằng trong những điều kiện bất lợi như thế, đúng thật là phi thường, nhưng thản nhiên đứng bành hai chân ra vậy trong hoàn cành này, lại không thể gọi là tài giỏi là khôn ngoan được.

Với tư thế như một con lợn rừng, Godou lao thẳng vào Perseus, chuẩn bị nắm lấy hai chân của anh.

Nếu anh thử làm chuyện này trên nền đất bằng phẳng, rất có khả năng Perseus sẽ tránh được.

Tuy nhiên, chỗ này đâu có gì là bằng phẳng. Trên khoảng không năng động ấy, người anh hùng luôn chú trọng hình ảnh của mình sẽ không bao giờ làm theo Godou, chỉ có thể giữ mình đứng vững trước đòn tấn công thực dụng của Godou.

Trong phút chóc, Perseus bị hất ngửa người, và bay khỏi lưng Heo Rừng.

Dù vẫn chưa đủ để đánh bại anh, nhưng kế sách kéo dài thời gian đã thành công.

"Kư—"

Cơ thể của người hùng lướt đi trong không khí.

Cùng lúc đó, từ lưng con vật có thể được cảm nhận một vụ va chạm rất mạnh, luồng chấn động lan truyền khắp cơ thể của nó vì con Heo Rừng đã hạ cánh.

Từ quảng trường nơi nó được triệu hồi đến bến cảng khoảng vài trăm mét theo đường thẳng, vậy mà nó rút ngắn hết toàn bộ khoảng cách đó chỉ trong một bước nhảy. Thật sự là nó sở hữu một cơ thể đồ sộ, vậy mà cũng để trong bụng sức bậc đáng kinh hoàng đến thế này.

"Đợi đã! Mày hết việc rồi! Trở về nơi của mày đi, nghe chưa hả!"

Godou cuống cuồng ra lệnh Heo Rừng đang khoái chí xông thẳng tới tàu lâu đài.

Heo rừng dừng chân.

Con thú gầm gừ nhẹ vài tiếng, lùi lại vài bước, dậm chân xuống đất, như muốn phản kháng lại mệnh lệnh của Godou. Ra vẻ phản đối, mỗi lần nó di chuyển anh đều cảm thấy chấn đống dội lại vào lưng nó—không xong rồi.

Cái kiểu này thì thêm một di tích lịch sử vô giá nữa sẽ bị liệt vào chiến tích của anh mấy.

Godou tập trung và thầm ra lệnh 'biến lẹ coi!', nhưng con Heo Rừng không ngừng gầm gừ .

Chỉ khi anh cảm thấy mình thật bất lực và đang không biết nên làm gì.

"—Kusanagi Godou, Perseus đã trở lại! Xin ngài hãy thận trọng!"

Lời cảnh báo của Liliana đến tai anh, Godou quay người lại, luống cuống tìm kiếm đối phương.

"Ta có lời khen ngợi cậu, nhưng chỉ lần này thôi đấy. Dù không chút phong nhã hay đặc sắc, đòn vừa rồi của cậu đã lừa được ta. Ta thừa nhận điều này."

Nói không vấp một chữ, Perseus cưỡi trên con ngựa cánh trắng—Pegasus. Dường như con ngựa trắng đã bay tới đỡ anh sau khi bị Godou hất đi.

Và trong khi anh ta đang cưỡi trên lưng Pegasus, Godou phát hiện ra sau lưng anh ta xuất hiện những chiếc vòng đang phát sáng.

Tia sáng sáng chói tựa tia nắng vàng từ mặt trời, trước mắt Godou, nhìn Perseus như đang mang mặt trời trên lưng vậy.

Godou sau đó nhận ra.

Thứ đã chặn con Heo Rừng lại, không phải là mệnh lệnh của anh, mà là sức mạnh khó đo đếm của năng lượng thánh phát ra từ những chiếc vòng đó. Mấy chiếc vòng đó là sao? Sức mạnh gì đây?

"Sức mạnh của cậu, có phải từ chiến thần chiến thắng không? Bằng hữu phương xa của ta, của người xứ đông phương... Nếu vậy, thì thật không may cho cậu rồi."

Perseus nói lời trên bằng giọng đầy sự thương hại, và những chiếc vòng bắt đầu tỏa sáng hơn nữa.

"Tổ tiên ta, ánh sáng phương đông, hãy ban cho ta sức mạnh—tới người, ta khẩn cầu một điều ước. Trên lời thề của các dũng sĩ diệt xà, đã đến lúc sức mạnh ấy thuộc về ta!"

Phản ứng lại những thuật tự trên, những chiếc vòng tỏa ra thứ ánh sáng càng lúc càng rực rỡ.

Tựa mặt trời rực cháy chiếu sáng muôn nơi, một thứ ánh sáng nhẹ dịu và cũng rất ấm áp. Heo Rừng gầm lên khi ánh sáng chạm tới cơ thể nó.

—Rrroooooooooo......

Không giống tiếng thường ngày của nó chút nào hết. Đây là lần đầu tiên Godou nghe thấy nó phát ra một âm thanh như vậy. Như là nó đang rên rĩ vậy.

"Đ, đó là thứ gì mà có thể...?"

Godou thì thầm trong kinh ngạc.

Bề mặt chịu trong lực của anh biến mất, Godou đang rơi xuống.

Sức mạnh của con Heo Rừng dũng mãnh đã hoàn toàn biến mất—Godou nhận thấy rõ sự thật này.

"Đôi cánh phù thủy, xin ban cho con sức mạnh bay tận trời cao!"

Người nhanh chóng niệm những thuật tự trên là Liliana.

Rơi xuống cùng lúc với Godou, cô lập tức thi triển câu thần chú bay.

Như một chiếc tàu lượn vút ngang bầu trời, cô nhanh tay đổi hướng và bay thẳng tới Godou, rồi ôm chặt lấy cơ thể anh, cuối cùng từ từ bay xuống mặt đất.

Lúc họ gần tới mặt đất.

Dù họ thoát được lực va chạm do rơi tự do gây ra, nhưng không thể tránh khỏi việc ngã xuống đất trong lúc hạ cánh.

"U, ui da.... cảm ơn vì đã cứu tôi, Liliana-san. Tôi tưởng chết dẹp đến nơi rồi chứ."

"Kusanagi Godou, vừa rồi, Perseus đã sử dụng quyền năng gì vậy...?"

"Tôi cũng mù tịt. Tôi chỉ biết là anh ta đã hoàn toàn phong ấn quyền năng của tôi."

Diệt xà năng tự niêm phong sức mạnh của Athena.

Đó là điều dễ hiểu vì Perseus đã đánh bại Medusa, tên khác của Athena, câu chuyện người anh hùng đã chặt đầu cô, thần thoại đó chính là nguồn gốc sức mạnh phong ấn quyền năng của những nữ thần rắn của Perseus.

Nhưng phong ấn luôn cả Verethragna—chiến thần Ba Tư, tại sao điều này lại có thể xảy ra?

Nhưng trước hết, họ phải chỉnh lại tư thể của họ lúc bấy giờ cái đã.

Godou và Liliana phải đứng lên, dù vẫn còn đau, phóng xuống nền cảng, thành tư thế nóng, lăn vài vòng, cơ thể đầy những vết bầm và bong da.

Và ngay sau đó, trước mặt họ, Perseus trên lưng ngựa có cánh, lơ lửng trên không trung, tay cung sẵn sàng.

Một mũi tên duy nhất được bắn ra.

Tựa tia chớp đánh ngang trời, mũi tên cắm xuống đất gần chỗ Godou đang đứng.

Và lập tức nó phát nổ. Mũi tên nổ tung như một quả bom, tạo ra một luồng xung kích khiến Godou và Liliana bị vanh ra xa. Nếu đó là một quả bom thực sự, có thể họ đã không toàn mạng.

Ngay khi Godou có thể gượng mình đứng dậy, mũi tên thứ hai vụt tới.

Nhưng mục tiêu lần này không phải là mặt đất gần đó, mà nó nhắm ngay vào đầu anh. Godou cảm thấy nguy hiểm cận kề sát cửa, và tức khắc thi triển Chim Săn Mồi. Ngoài hóa thân này, thì không còn lựa chọn khả thi nào khác.

Được tốc hóa, anh cảm thấy thế giới xung quanh chậm lại.

Điều kiện để thi triển hóa thân Chim Săn Mồi là phải có một đòn tấn công cực nhanh, nó ban cho người dùng tốc độ phi thường và một cơ thể nhẹ như tơ hồng. Một tốc độ nhanh hơn mũi tên, đã cứu anh một bàn thua trông thấy.

Tuy nhiên, lúc Perseus đang chuẩn bị bắn mũi tên thứ ba thì—

Những chiếc vòng trên lưng anh ta lại bắt đầu tỏa sáng, tốc độ của hóa thân Chim Săn Mồi dần biến mất.

Chỉ với khả năng vận động bình thường của mình, Kusanagi Godou không có cách nào tránh được mũi tên tử thần cắm thẳng vào giữa ngực, gần vùng tim.

—Sức lực của anh biến mất hoàn toàn. Đối với chàng Campione, đây là lần đầu tiên nó xảy ra với anh.

Như ý thức của anh dần mờ đi, anh gắng hết sức lực còn lại kích hoạt hóa thân cuối cùng, hy vọng rằng Perseus sẽ không nhận ra nỗ lực cuối cùng vấn vương cõi trần sau cùng này, rồi anh nghĩ về Liliana... lo lắng cho sự an nguy của cô gái ấy...

Với ý nghĩ cuối cùng trên, Godou bất tỉnh.

Phần 5Sửa đổi

Không có hóa thân nào có thể chống lại Perseus.

Ví dụ, con Heo Rừng đen mà Kusanagi Godou đã triệu hồi.

Đó là một chiêu thức triệu hồi linh thú đáng sợ, một chuyện mà ngay cả một pháp sư thượng đẳng dù có cố gắng trong một trăm ngày liên tiếp, cũng không thể gọi ra một con thánh thú như vậy. Mà anh chỉ mất mười giây để làm điều đó. Đó là sức mạnh hãi hùng của các quỷ vương Campione.

Tuy vậy, Perseus đã sử dụng bí thuật thánh nào đó, và phong ấn con thánh thú.

Cuối cùng, bắn chết Kusanagi Godou.

Tất cả đều do mình mà ra. Liliana Kranjcar chỉ có thể đứng nhìn chứng kiến toàn bộ trận đấu, kinh hãi, trước cái xác của chàng Campione đã ngã xuống đất.

Nếu cô chịu sử dụng thuật, Chỉ Dạy, lên anh, thì giờ...

Nếu anh sử dụng Thuật Tự Kiếm mà ngay cả Marquis Voban cũng phải e sợ, thì kết cục của trận đấu bây giờ đã khác.

Bởi chỉ vì giây phút chần chừ của cô, mà có người phải bỏ mạng. Và người đó là chàng trai đã xả thần mình đối đầu với vị thần vì toàn nhân loại—vị cứu tinh của thế giới, một con người không mấy bình thường, và là một trong bảy vương quỷ của gian thế.

Pháp sư có lý do để tôn thờ các Campione như Vua.

Chủ yếu là do nỗi sợ hãi trong lòng họ, nhưng bên cạnh đó, khi Dị Thần mang đến khổ đau và tai họa cho nhân loại, họ, các Campione, chính là pháo đài cuối cùng của nhân loại, những nhân cứu thế độc tôn.

Chuyện nên phải như thế, vậy mà cô chỉ biết ngước mắt nhìn anh ngã xuống—

"... Hm. Cảm giác thật khó chịu."

Phớt lờ Liliana đang chìm trong cơn tuyệt vọng, Perseus tỏa ra vẻ khó hiểu.

"Tôi đáng lẽ ra đã phải đánh bại sát thần giả thiếu niên kia, nhưng sau chiến thắng này sao ta lại không cảm thấy vui sướng tí nào hết vậy. Chắc ta đã phạm sai lầm ở đâu đó—một linh cảm làm ta thật khó chịu. Tại sao lại thế?"

Đi về phía cơ thể của Kusanagi Godou, anh thì thầm. Không lẽ anh ta đang định làm chuyện gì đó với cơ thể của anh? Một anh hùng sao có thể làm được việc đáng ghê tởm như vậy chứ—nhưng có thể anh ta thực sự sẽ thực hiện điều đó. Vào thời cổ đại, chiến binh đôi khi chặt đầu kẻ thù đã ngã xuống, việc xảy ra thường xuyên đến mức độ đáng kinh ngạc.

Ít nhất, cô phải bảo vệ thân thể của Vị Vua.

Quyết tâm, Liliana nhặt Il Maestro lên, nhưng Perseus không làm gì cô, tiếp tục đi tới chỗ Godou.

—Bất thình lình, Perseus khụy gối.

Và Liliana đã tận mắt thấy nguyên do.

Tại bến cảng Santa Lucia, được ánh đèn đường rọi sáng mập mờ, hình bóng người anh hùng.

Hình hài của một cô gái trẻ xuất hiện từ trong bóng tối, trong tay là một chiếc lưỡi liềm lớn màu đen. Đó là Athena, thân thể cô đã hòa mình vào bóng tối, cầm chiếc liềm trong tay chém một nhát vào lưng người anh hùng.

Phản ứng của Perseus cũng rất hoàn hảo.

Dù là bị tấn công từ phía sau, anh đã phản xạ kịp lúc lộn người về phía trước, tránh được đòn chí mạng.

Tuy nhiên, vết thương vẫn rất sâu, lúc anh lộn nhào, máu bắn ra tự do nô đùa theo làn gió. Gương mặt thanh thú của anh hùng bị méo mó đi vì đau đớn.

"Cô, đương là Athena, ta không ngờ rằng cô lại có thể giở trò bỉ ổi đến thế đấy!"

"Đúng như ta nghĩ, một khi tên anh hùng đã xử xong sát thần, thì hắn ta sẽ không còn biết phòng bị là gì nữa. Fufu, cũng phải thừa nhận rằng, ta đã vi phạm luật quyết đấu, vì thế lần này ta tha mạng cho ngươi. Nhưng không phải ta đã nói trước rồi sao? Ta chỉ tạm thời rút lui mà thôi, và còn một điều nữa, con mồi của ta... ngươi vẫn chưa thăng thiên cậu ta đâu."

Athena cười khúc khích nói.

Perseus gật đầu trong câm phẫn.

"Vậy sao. Thế có nghĩa là cậu ta vẫn chưa bại dưới tay ta... Mặc dù vậy, làm chuyện nhục nhã như đi tấn công ta từ phía sau không phải hơi quá sao."

"Ngươi nghĩ mình có tư cách phát ra mấy cái lời đó sao hả? Nói người đời làm chuyện nhục nhã, không phải tự chửi vào chính bản mặt của nhà ngươi sao?"

Chỉ có hai chữ ‘kinh hoàng’ mới lộ tả hết được nụ cười của Athena lúc đó.

Bên Perseus, lại là một nụ cười cay đắng có phần gượng ép.

"Ờ thì, lần này ta chịu thua cô vậy. Xin hãy bớt giận."

"Được thôi. Nếu chịu rút, ta sẽ tha mạng cho. Ngươi thấy sao?"

Perseus nhún vai trước lời trên của Athena.

"Xin thứ lỗi nhưng ta không thể nghe theo."

"Nếu vậy, là ngươi bắt ta đấy. Chết đi!"

"Cô đang kêu ta, kẻ nắm trong tay diệt xà năng tự, chết đi đấy sao? Fufu, từ lâu ta đã đoán ra dụng ý ép ta rút đi của cô."

"Ý ngươi là sao?"

"Tính đến ý định kéo dài thời gian của cô, và cả cơ thể bị thương hiện giờ của ta, để có lợi cho cả hai hai bên, sao ta và cô không tạm thời ngừng tay tại đây?"

"...Hm. Tốt thôi. Cho đến khi ngươi dưỡng thương xong, ta sẽ làm theo lời ngươi."

"Xin cảm tạ. Vậy khi Campione hoàn toàn bình phục, ta và cậu sẽ làm thêm một trận nữa."

Nghe Perseus nói xong, Athena nhướn mày.

"Ngươi định đấu với cậu ta một trận nữa sao?"

"Không được à? Rất khó kiếm được cơ hội so tài với một sát thần giả và Linh Xà Nữ Hoàng cùng một lúc như thế này. Ta nói điều này có thể hơi vô liêm sỉ, nhưng mồi ngon ngay trước mắt, sao ta có thể để nó vụt mất được."

Anh mỉm cười, không chút nao núng, thậm chí cả Athena cũng phải chằm chằm nhìn anh một cách nguy hiểm.

Hứ. Với vẻ mặt giả tạo, Athena nhẹ nhàng gật đầu.

Vậy là sao? Liliana hoàn toàn không hiểu.

Tình thế đã chuyển sang một chiều hướng mà cô không thể ngờ tới. Athena liềm trong tay, Perseus tiên kiếm nắm chặt, và Godou đang nằm dài làm cảnh, với những điều trên cô đã nghĩ rằng hai vị thần đáng lẽ phải lao đầu vào đập nhau.

Hai người họ có nói vị vua trẻ tuổi vẫn chưa chết?

Tại sao Athena đột nhiên lại không tấn công tiếp? Cô đã làm trọng thương Perseus, không phải tiếp tục công kích sẽ có lợi hơn cho cô sao—

"Thời gian cho trận đấu kế tiếp, chuyện đó, ta sẽ bàn sau—giờ thì xin cáo từ!"

Cưỡi trên con ngựa yêu quý bay tới sau tiếng huýt sao của mình, Perseus nói lời cáo biệt. Tuy máu vẫn chưa ngưng chảy, nhưng lúc này anh không còn cảm thấy đau đớn.

Pegasus phi nước đại, chính xác hơn, vút bay về phía biển dưới màn đêm đen.

"—Thế thì, cô gái, ta giao lại Kusanagi Godou cho cô hầu hạ. Cậu ta sắp thức tỉnh rồi đấy. À, còn nữa, nhớ chuẩn bị kỹ càng cho cậu ta trước trận đấu với Perseus.... Ta là kẻ duy nhất có quyền đánh bại cậu ta, nếu mạng của cậu ta rơi vào tay của kẻ khác, ta nhất định sẽ hận cậu ta đời đời kiếp kiếp!"

Để lại những lời trên, Athena bay đi.

Và như thế, kiếp nạn lần này của Liliana Kranjcar và Kusanagi Godou, đang nằm đo sàn như thể đã tử trận, vẫn chưa đến hồi kết.

Chương 4 – Đông Phương Thánh NhânSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Giữa bán đảo Ý, hình chiếc ủng, và hòn đảo Sardinia ở phía tây là một vùng biển rộng lớn. Có thể coi nó là một phần của Vùng Biển Tyrrhenia.

Một trong những loại tàu thường xuyên qua lại trên vùng biển này là, thí dụ như, phà. Những chiếc phà như thế làm việc không ngừng nghỉ giúp giao thông ở các nơi như Genoa, Palermo, Napoli hay Cagliari luôn được lưu thông. Ngoài ra còn có rất nhiều du thuyền được sử dụng cho việc du ngoạn.

Vì người mẹ biển cả hiền từ đã ban cho người dân nơi đây nhiều tặng vật, cho nên sự hiện diện của những chiếc tàu đánh cá là điều hiển nhiên.

Một ngày mới lại sắp bắt đầu, và trước lúc mặt trời mọc, những mẻ cá từ những chiếc lưới đã được thả xuống biển từ đêm trước giờ đã đầy ấp vô số loài cá khác nhau. Nhưng lạ một nỗi là dính giữa mẻ cá ngừ vây xanh Thái Bình Dương non, lại chui ra đâu ra một thằng đực rựa.

...Đã lênh đênh trên Biển Tyrrhenia có trời mấy biết là bao lâu, từ tận Naples bị trôi dạt đến đây, thế mà vẫn tràn đầy năng lượng cả thể lực lẫn trí lực, nếu nhìn sơ sơ, thì chắc cũng có thể gọi dạng sống đó là một con người.

Tự mình thoát ra khỏi chiếc lưới đầy những chú cá ngừ vây xanh Thái Bình Dương, rồi leo lên thuyền.

Không hỏi han gì rồi còn tự tung tự tại như đang ở đang nhà, anh ngồi xuống trên boong của chiếc thuyền đánh cá, và lên tiếng trước những ngư dân đang há cứng họng,

"Èo, tưởng đi chầu diêm vương tới nơi rồi chứ. À, cô bác chỉ cho cháu hướng về đất liền nhanh nhất được không ạ? Khỏi lo gì đâu ạ, cháu đây bơi tốt lắm. Hả—các bác cho cháu mượn một chiếc tàu thật á? Xin lỗi vì đã làm phiền cô bác—thế à, vậy sao ạ, đây là vùng biển nào vậy ạ? Sardinia ạ? Vậy thì đỡ quá. Có vẻ như chuyện lại thú vị hơn rồi."


Từ ngày Kusanagi Godou bỏ gái nhà trốn đi biệt tâm hơi, một đêm đã qua.

Thời gian là chín giờ hơn khi vụ việc được phát hiện, lúc Arianna tỏa vẻ lo lắng khi phát hiện ra anh không có ở trong phòng, rồi lật tung cái biệt thự lên để tìm anh, từ đó suy ra anh đã biến mất.

"Không biết Godou-san có sao không nữa? Cậu ấy có tai nạn gì không?"

"Hmmm, có lẽ mình đã đùa hơi quá trớn—"

Trong biệt thự mà họ đã thuê tại hòn đảo Sardinia, các cô gái đang có một cuộc họp kín trong phòng khách. Yuri đi đi lại lại quanh phòng trong phiền muộn, và trên khuôn mặt cô thấy rõ vẻ u sầu.

Ngược lại, Erica không lo lắng nhiều về chuyện đó.

Tên đầu đất ấy chắc hẳn đã hết chịu cảnh bị tụi mình cưỡng bức đến không thở được rồi còn phải sống trong bầu không khí như ký túc xá nữ thế này, chịu hết nổi mới quyết chí vượt thự trốn ra ngoài, nếu vậy thì cứ để anh ấy thảnh thơi vài ngày rồi chắc chắn anh ấy sẽ tự mò về thôi. Ngày hôm qua anh ấy có hỏi số của tên Genaro Gantz, có lẽ bây giờ đang ở nhà hắn ta.

Nghĩ rằng mọi thứ đều trong tính toán của bản thân, thái độ của Erica vẫn rất bình thản không chút lo âu.

Sau khi nói với Arianna không cần lo quá, cô biểu cô ấy làm cho mình một tách espresso.

"Yuri, không phải tôi đã nói rồi à? Nhìn Godou vậy chứ bên trong anh ấy yếu đuối lắm, và vì thỉnh thoảng anh ấy cũng cần một chút thời gian cho bản thân nữa. Chúng ta cứ để anh ấy một mình một thời gian. Rồi kéo tai dắt về cũng dễ hơn. Mà dù gì anh ấy là loại người bạ đâu sống đấy không chết được đâu, không có gì đâu."

Cô nói bằng giọng khá thờ ơ, trước mặt Hime-Miko người không thể giữ được bình tĩnh.

Là người một ngày nào đó sẽ trở thành thê thiếp của Vua, sát cánh bên anh, bù đầu vì mấy chuyện này là việc không cần thiết.

"Vậy, vậy à..."

"Mặc dù ngay cả chính bản thân cũng không nhận ra, nhưng tính khí thật sự của anh ấy rất khác người thường. Nói đi cũng phải nói lại, đó cũng là tại sao tôi có thể nói rằng dù không theo sát bảo vệ anh ấy cũng chẳng xảy ra chuyện gì đâu."

"Ý Erica-san mình đã hiểu, nhưng mà..."

Nhưng Yuri lại cảm thấy rất phiền muộn, và tới lúc này Erica bắt đầu cũng cảm thấy có một chút bất an.

"Trái tim mình lại cứ đau nhói một cách lạ thường, như thể anh đã bị cuốn vào vào một chuyện gì đó nguy hiểm lắm, một điềm báo rất tồi tệ Erica à."

Mariya Yuri là một trong những tâm nhãn thuật có năng lực nhất trên thế giới.

Trong số những bạn bè cùng thế hệ với Erica, Yuri là một trong số ít người được cô công nhận bởi do sở hữu tài năng sánh ngang với cô. Còn những người khác, trong đó có Liliana Kranjcar của Thánh Giá Đồng Đen, và cậu chủ trẻ của 'Nhà Họ Liêu’ ở Hồng Kông. Ngoài hai người đó thì không còn ai khác.

Do thế, trực giác và những lời tiên đoán từ cô gái này không thể xem nhẹ.

Giữa chừng cuộc trò chuyện, điện thoại của Erica bắt đầu đổ chuông.

Diavolo Rosso nhìn chằm chằm vào màn hình điện tử và bị sốc khi thấy tên hiện lên là Đại Hiệp Sĩ Andrea Rivera, Quản Gia Của Hoàng Vương.

Người ngày đêm lo liệu đủ thứ điều từ nhỏ đến lớn, và cũng là một số hiếm người mà Erica cảm thấy đồng cảm.

"Lâu rồi chưa gặp, Sir Andrea. Chuyện lần này là tốt hay xấu đây ạ?"

"Miss Erica, tôi đâu nhớ đã báo cho cô chuyện tốt lành bao giờ. Và lần này cũng không phải ngoại lệ—Vào khoảng nửa đêm hôm qua, một Dị Thần đã giáng thế ở Naples, và tình cờ chủ nhân của cô, Kusanagi Godou, cũng có mặt tại hiện trường. Cô có biết gì về điều không?"

"Thưa không. Khoảng mười giờ hơn đêm hôm qua, ngài ấy vẫn còn ở với chúng tôi."

"Vậy thì có khả năng ngài ấy đã dùng phương tiện nào đó có thể là thuyền hoặc máy bay để vượt biển đến Sardinia. Ngài ấy đã phải đối mặt với vị thần ở Naples, và cuối cùng bị đánh bại. Tôi không biết chính xác sự tình ra sao, nhưng có vẻ ngài ấy không nguy hiểm gì đến tính mạng. Tình hình đến giờ là vậy. Nhưng thật ra, đó không phải là chuyện tôi muốn nói với cô."

"T, thế là gì vậy ạ?"

"Xin hãy cảnh giác, có một nguy hiểm đang rình rập rất gần chỗ cô. Vì quá mất mặt nên tôi không thể nói thẳng ra được. Thật tình thì tôi không muốn nói ra, nhưng không còn cách nào khác..."

"Sir Andrea, giờ anh đang ở Naples phải không ạ?"

"Không... Tôi đang ở Sardinia. Vì có một chút vấn đề, nên tôi phải đến đây. Đó là... Ứ! Thằng chết dầm này, sao mày theo được ông thế hả! Ứ!?"

Bíp... bíp... bíp... bíp....

Sau khi nghe vài tiếng la hét vào khúc cuối, không thể nghe thêm được gì nữa. Cuộc gọi cuối cùng bị ngắt.

Andrea Rivera đã bị ai đó động thủ—và có vẻ đã hi sinh. Là một Đại Hiệp Sĩ, sở hữu sức mạnh ngang hàng với Erica Blandelli, vậy mà bị đánh bại một cách chóng vánh thế sao!

"... Ư-ờ, xảy ra chuyện không hay rồi phải không Erica-san?"

"Một Dị Thần đã giáng thế tại Naples. Vị Vua của chúng ta, vì lý do gì đó, cũng có mặt ở đó, và đã chiến đấu với vị thần kia. Tuy nhiên, có thể trường hợp xấu nhất đã trở thành hiện thực..."

Erica trả lời Yuri người đã hỏi vì quan tâm.

Và cả lời cảnh báo và số phận của Andrea Rivera. Nguy hiểm đang rình rập quanh họ.

Cái quái gì đang xảy ra vậy trời?

Cô cần tìm thêm thông tin, rồi phải đánh nước cờ kế tiếp, và quan trọng nhất là phải biết được tình hình của Godou lúc này. Bị đánh bại mà không chết, vậy là anh ấy đã dùng hóa thân Cừu?

Cô phải tận dụng tất cả các mối quan hệ của mình từ trước đến giờ, bằng mọi giá phải có được thứ thông tin mà mình muốn.

Cũng như cô chuẩn bị thực hiện điều đó thì, cô nhận ra điện thoại của mình từ một lúc nào đó đã không còn hoạt động. Hết pin sao?

Lạ vậy, hồi nãy vẫn còn đủ pin mà.

"Arara? Ara? ... Chuyện gì vậy ạ?"

Cô nàng mặc đồng phục hầu gái Arianna Hayama Arialdi bước ra khỏi nhà bếp.

Chắc hẳn cô không biết thực sự điều gì đang diễn ra, nên trên mặt cô đầy những dấu chấm hỏi đầy khó hiểu.

"Gì thế, Arianna? ... Xảy ra chuyện gì sao?"

"Chuyện là, Erica-sama, ga đã bị cắt rồi ạ, khi đang tôi đang chuẩn bị bữa trưa, thì lửa trên bếp đột nhiên tắt mất hết..."

"—Thằng trời đánh nào cắt cầu dao vậy hả!?"

Lại xuất hiện thêm một nạn nhân khác, và cô vội vã xông tới phòng khách.

Một cơ thể đầy đặng vượt xa những cô nàng sexy nổi tiếng, dưới lớp áo ngủ bằng lụa mỏng tanh, dưới cánh tay là một chiếc gối, là Lucretia Zola. Hình như chiêm bao của cô đã bị phá đám.

Gương mặt lười biếng thường ngày của cô hoàn toàn vắng bóng, và nhìn Lucretia có vẻ đang nổi khùng.

"Không có máy lạnh, sao mà ngủ nổi trong cái lò lửa này đây hả! Cả tủ lạnh cũng chả có tí điện nào là sao thế hả! Mấy lon bia để trong trỏng giờ hết lạnh mất tiêu nó rồi, uống sao đã nữa! Con lạy trời đất quỷ thần, cứ cái kiểu này kỳ nghỉ thiên đường của con bị mấy người cho yên nghỉ dưới địa ngục mấy thôi!"

Nếu mà Godou nghe thấy lời trên, anh nhất định sẽ phản bác bằng một sự thật phủ phàng nhưng hợp lý, rằng cô nàng lớn tuổi hơi quá thảnh thơi rồi đó.

Erica tiếp tục quan sát hoàn cảnh hiện tại.

Cô nháy mắt với Yuri, Hime-Miko gật đầu cầm lấy cái rờ mốt, và nhấn một vài nút. Cái ti vi hoàn toàn không có phản ứng.

Rồi họ kiểm tra tiếp điện thoại di động của mình và tất cả đều không hoạt động hay lên điện.

Bước ra ngoài, họ thử khởi động chiếc xe hơi mới mua của Erica.

Động cơ không nổ máy, và cả ngọn đèn ở cửa ra vào cũng chả nháy điện.

Campione v4 141

Dường như đây không đơn giản chỉ là vụ mất điện rò rỉ khí ga bình thường.

"Có vẻ chúng ta sẽ không thể sử dụng đồ dùng hiện đại nào trong vòng bán kính chung quanh ngôi nhà này. Thiết bị điện tử, máy móc đều không hoạt động. Yuri, cô có cảm thấy được điều gì không?"

".... Mình nghĩ có lẽ đây là một hiện tượng bất thường trên diện rông có thể sẽ ảnh hưởng toàn bộ vùng này. Nhưng mà, mình lại không thể cảm nhân ra nguyên nhân của nó... Có thể nào một Dị Thần đã giáng thế gần đây?"

Nghe Yuri nói thế với vẻ nghiêm túc, Erica cau mày.

Cô phải tìm ra người hay thứ gì đứng đằng sau chuyện này, thật nhanh. Và rồi ngay lập tức chạy tới chỗ Kusanagi Godou đang ở Naples. Nghĩ xong, Erica lập tức hành động.


Ngay lúc Erica chuẩn bị bước một bước, thì ở phía bên kia—

Ở khu vực bơi lội của bãi biển cách biệt thự của họ không xa, đang diễn ra một vụ cãi cọ rầm rộ.

"Ngay từ đầu, ê tên chết giầm, sao mày bơi được từ đất liền đến đây hả!"

"Đâu phải là tớ muốn bơi tới đây đâu. Tớ bị sóng cuốn đi ấy chứ, rồi không biết từ khi nào, chỉ biết mình đã trôi dạt tới hòn đảo này thôi. Hiếm khi mới dịp được chơi vài trận với Godou, đáng tiếc thay lại tới lộn chỗ."

Anh nói lời trên, tới một chàng trai đã bị trói hết người bằng dây thừng, trong khi đang mở một chiếc thùng nước đá, đựng trong đó là đá nghiền và vài chục lon bia. Mặc dù người Ý luôn tạo cho ta ý nghĩ rằng họ sẽ thích uống rượu vang đỏ hay những đồ uống tương tự vậy, nhưng sự thật bất ngờ rằng lượng tiêu thụ bia của họ lại cao ngất ngưởng.

Anh kéo mở nắp, và nốc một hơi xong hết cả một lon. Puhaa!

"... À, làm một lon sau khi bơi đúng là đã quá xá đà đa. Fufufu, lúc này mấy tủ lạnh không còn chạy được đâu, cho nên đồ uống lạnh giờ quý như vàng ấy—Này Andrea, cậu có muốn làm vài lon không?"

"Ông không thèm, thằng phế phẩm của nhân loại, thằng túi thở công nghiệp, cái vụ ở Naples, mày tính sao đây!?"

"Không sao đâu mà, đúng thế ông bạn. Vì Godou đã ở đó rồi, vậy thì cứ giao mọi việc cho cậu ấy. Nhiệm vụ của tớ bây giờ là làm sao ngăn được mấy cô gái kia xía mũi vào giúp—Nếu cậu ấy vượt qua được kiếp nạp khó xơi này, cậu ấy chắn chắn sẽ lên cấp nhanh thôi!"

Giáp ba bề với toàn cây thông, là một bãi biển nhỏ nhưng lại rất hữu tình.

Thưởng thức phong cảnh nơi bờ cát, trong tay cầm một lon bia mát lạnh, nắm mình dưới ánh nắng mùa hạ, và trước mắt là một màu lục dương—màu xanh của biển cả bao la trải dài đến nghìn trùng vô tận.

Tất nhiên, chàng trai thưởng thức kỳ nghỉ mà mình hằng mong đợi, không ai khác ngoài Salvatore Doni.

Phần 2Sửa đổi

Kusanagi Godou tỉnh dậy và thấy mình đang ở một nơi hoàn toàn xa lạ.

Một khoảng không mênh mông, một nơi không tồn tại trên trái đất, và cũng không có thật.

Một thế giới mà bao trùm nó chỉ là một màu xám xịt.

Tuy nhiên, trong cái thế giới đơn sắc này vẫn tồn tại một người.

"...Lâu rồi ta không gặp nhau tận mặt như thế này nhỉ."

Trước mặt anh là một cô gái.

Nhìn cô khoảng tuổi mười lăm. Thân hình thong thả và cân đối. Nếu so sánh cô với phong cách của Lucretia Zola hay Erica Blandelli, thì có thể nói rằng cô thuộc dáng người ‘thanh mảnh’.

Nói chung, cô rất quyến rũ.

Thật là một mĩ nhân tuyệt trần nhưng ngoài điều đó, bộ dạng và gương mặt của cô còn tỏa ra nét dễ thương như một nàng búp bê xinh đẹp. Mái tóc màu hồng chia được ra hai bên, và trên người mặc một chiếc váy mỏng màu trắng.

Vóc dáng nhỏ bé, cô cho ta cảm giác đầy tính con nít. Nhưng cũng đồng thời toát ra vẻ nhào nhoáng qúy phái của Thiếu Nữ, sâu đậm hơn bất kì cô gái nào mà Godou đã từng biết.

Thoạt đầu thì anh vẫn chưa nhận ra được cô, nhưng chỉ trong phút chốc, anh nhớ ra ngay rằng... Đúng vậy, cô là...

"...Là Pandora-san, phải không?"

"Vẫn gọi ta bằng cái kính ngữ không chút tình thương thế à, hứ—Gọi ta là ‘Mama’ thì có sao đâu mà không chịu chứ..."

Câu nói hàm ý trên của cô nghe như một cái trái tim đã được gắn vào nó vậy.

Do trong người anh toàn là DNA một trăm phần trăm có xuất xứ từ Nhật Bản, nên Godou không đời nào gọi cô bằng tên gọi đó, và vì thế anh đã cấp phép cho câu đó từ lỗ tai bên này thông hành qua lỗ tai bên kia. Nhưng cùng lúc đó, trong đầu anh lại càng nảy ra nhiều thắc mắc.

Đôi phu thê đã sinh ra các Quỷ Vương Campione, Epimetheus bất tử và vợ ông, Pandora.

Dĩ nhiên cô gái này chính là người vợ ấy.

"Lần nào ta gặp nhau, tôi đều cảm thấy nó thật mơ hồ, tuy không biết chắc là tại sao, nhưng cứ một lúc sau là tôi đều quên đi sự thật rằng chúng ta đã gặp nhau tại đây."

Campione v4 145

"Hmm, nói thẳng ra là, có lẽ vì level của con vẫn chưa đủ cao chăng?"

Với sự thiên thánh của một nữ thần (có lẽ là vậy), cô nói.

"Sau vô số lần tâm can con được thanh tẩy, rồi đạt đến cảnh giới của sự giác ngộ, thì lúc đó con mới có thể nhớ được những chuyện xảy ra trong khoảng không này. Những người có thể đạt được cảnh giới đó, đa số không trở thành sát thần giả, cho nên ta nghĩ con nên chấp nhận sự thật đi nhé."

"...Hầy. Vậy đây là ranh giới giữa cõi sống và cõi chết?"

Những ký ức mơ hồ mơ nhạt bắt đầu chảy vào tâm trí anh. Chắc hẳn chúng là những thứ đã từng ở trong đầu anh.

Nghe xong câu hỏi của Godou, Pandora mỉm cười và gật đầu. Đó là nụ cười vui vẻ rạng rỡ, một nụ cười của một cô gái bình thường ta đi đâu cũng có thể bắt gặp thấy.

"Chính xác. Huệ Giới, là cái tên người Hy Lạp cổ đại đã đạt cho nơi này. Còn người Ba Tư gọi nó là 'menog’. Vì con đã chết một lần rồi, cho nên liên kết của con với thế giới thực không còn mạnh như trước, đó là lý do tại sao con tới được đây."

"Trước khi chết, tôi nhớ có dùng quyền năng của Cừu..."

"Đúng thế, cơ thể con ỏ thế giới thực bây giờ đang nhanh chóng hồi phục. Sự thật thì, nếu muốn được hồi sinh, trước hết con phải chết chắc mới được. Ủa, chuyện đó, con chưa nhận ra à?"

"Hồi trước thì có thế. Nhưng giờ thì bắt đầu cảm thấy chắn chắn..."

Nếu được, Godou ước gì cơ thể anh đừng cho nhập khẩu mấy thứ thông tin kiểu thế này, là lời thì thầm trong tâm anh.

Thật sao? Vậy là mình sẽ cải tử hoàn sinh? Cái cơ thể gì mà quái thế không biết.

"Thế không hay sao? Vì điều đó mà con có thể đến thế giới này gặp ta. Tuy ta có thể thực thể hóa bản thân ở thế giới vật chất của con, nhưng lúc quay trở lại chỗ này thì khổ lắm. Nhưng có bé sát thần nào chào đời thì!... Trừ mấy dịp ấy ra, ví dụ như lần này, thì ta không có xuất hiện đâu đó."

"Hầy... Vậy vì việc gì mà mẹ phải mó tới đây gặp con vậy ạ?"

Tuy trông thế đấy, nhưng cô đích thực là người trợ giúp các Campione. Theo một khía cách nó không khác gì nghề bảo mẫu.

Thường thì nếu không gì quan trọng, cô sẽ không lộ diện.

"Ta gọi con ra đây để cảnh báo con đấy. Dính phải một tên có thánh tính Thép rồi phải không?"

"Thép... Ý cô là Perseus à?"

"Đúng, chính hắn. Tên anh hùng đó, hắn ta xấu lắm... không phải, là một tên bịp bợm siêu hạng mới đúng, nên lúc đấu với hắn con nhớ cẩn thận nhé! Dù gì con cũng là đối thủ không đội trời chúng với mấy tên Thánh Thép như hắn, cho nên nhất định phải thắng!"

"Cảnh báo vậy thôi sao?"

Nếu hễ có ai nói thắng là thắng, thì còn ông sư nào nói đời là bể khổ nữa chứ. Nhìn thấy Godou gãi gãi sau gáy, Pandora lắc đầu.

"Còn nữa. Bỏ qua chuyện những godslayers khác, bởi vì còn được sinh ra tại cực đông của thế giới, ta bật mí chỉ mình con biết điều này. Trên hòn đảo mà Godō[4D 1], một Thiên Thép hùng mạnh nhất đang yên giấc, cho nên trong thời gian này con phải hết sức cẩn thận. Rõ chưa?"

"Hùng mạnh nhất sao?"

"Phải, mạnh nhất. Mặc dù người anh hùng con đang phải chiến đấu cũng rất mạnh, nhưng người này thậm chí còn mạnh hơn hắn."

"...Tại sao người cỡ như thế lại ở Nhật?"

"Bởi vì, đó là cực đông của thế giới. Cũng có nghĩa là, phía bên kia của nó chỉ tồn tại màu xanh của đại dương vô tận. Có rất nhiều thứ đã bị cuốn đi, và cũng có nhiều thứ được đọng lại đó... mà chắc không sao đâu, dù sao thì nó cũng đã ngủ quá lâu rồi."

"Về việc đó, cô giải thích kĩ hơn được không?"

"Xin lỗi, ta không thể làm được. Dù gì ta cũng là một vị thần, thế nên ta không thể nói thêm được điều gì nữa. Đó là khế ước giữa ta và thế giới này, luật lệ mà ta tuyệt đối không thể làm trái... Hơn nữa, dù ta nhiều lời ở đây, tỉnh lại con có nhớ được gì đâu. Ngay cả khi ta giải thích cho con từ gốc đến ngọn, rồi cuối cùng con cũng trả lại ta hết thôi."

"Nhắc mới nhớ, đúng vậy thiệt..."

Godou lẩm bẩm trả lời. Lời nói của cô thật sự, sau khi tất cả, sẽ được lưu lại trong thế giới hư vô này.

Có lẽ giác quan thứ sáu và bản năng Campione mà Godou có được, có thể là những điều mà cô đã nói cho anh trong khoảng không này.

"Nhớ giữ mình nhé con trai. Tên anh hùng kia, thật ra là một tên dâm tặc, kẻ thù chung của phụ nữ, trong người hắn chả có tí ‘anh hùng’ nào hết! Nếu con còn phải đấu với hắn, nhớ dạy dỗ hắn nên người! Tiện cho hắn biết thế nào là lễ độ luôn nhé!"

Y như mình nghĩ, cảnh báo cái con khỉ.

Giống lời của mấy đàn anh nồng nặc tinh thần thể thao y như muốn nói ‘mấy em nhất định phải cho mấy thằng kia ăn hành có biết chưa hả' cho đàn em lúc chúng đang thi đấu với trường đã là kẻ thù truyền thống của trường họ, kiểu kiểu như vậy. Khi lời nhắn gửi đã tới tai người nhận. Với suy nghĩ ấy trong đầu, Godou thở dài, và trở về với thế giới thực.


Godou mới thức giấc nâng người ngồi dậy.

Anh đang ở trên một chiếc giường. Tuy căn phòng không lớn, nó lại rất sạch sẽ. Phòng dành cho khách à? Vì nhìn sơ thì không thấy nhiều đồ dùng cho lắm, nên có vẻ nó hiếm khi được sử dụng.

Bên giường, là một cô gái anh quen. Dù không phải là cô gái tóc vàng đỏ xinh đẹp.

Nhưng nữ hiệp sĩ với mái tóc bạc ánh này lại sỡ hữu vẻ đẹp tựa một nàng tiên.

"M-Mấy giờ rồi vậy Liliana?"

"G-Giờ đã gần trưa rồi ạ."

"Vậy ta đang ở đâu thế?"

"Đây là nhà của Diana Milito. Bạn của tôi, là người Naples. Để chăm sóc anh, tôi đã mượn tạm phòng này."

Liliana Kranjcar trả lời những câu hỏi của Godou lúc anh tỉnh dậy. Thời điểm anh bị Perseus đánh bại, lúc đó chắc cỡ một giờ sáng, hay quá nửa đêm gì đó. Từ đó suy ra anh đã ngủ được nửa ngày rồi sao?

Lạ thật... Godou nghiêng đầu.

Hóa thân thứ bảy của Verethragna, Cừu. Quyền năng ban cho anh khả năng tránh khỏi cái ch—không đúng, mà là cải tử hoàn sinh sau khi chết. Tuy nhiên, do nó không thể tự động thi triển, nếu anh gặp tình huống ‘chết tức khắc’ thì coi như cả hóa thân này cũng phải bó tay.

Và, anh sẽ ngủ trong một khoảng thời gian nhất định, cho đến khi hoàn toàn bình phục.

Tuy nhiên, đây là thời gian dài nhất từ trước đến giờ, nhưng dường như anh còn nhớ việc mình đã đi vào thế giới mộng mơ, có lẽ nào nó là lý do? Mà dù sao thì có vẻ anh cũng đã quen mấy chuyện chết đi sống lại như thế này rồi...

Tuy có được vòng tròn luân hồi sinh tử này, lại khiến trong lòng anh cảm thấy có chút gì đó buồn cho chính bản thân mình.

"—Kusanagi Godou!"

Ai đó đột nhiên hét lớn tên anh.

Quay người lại, anh có thể nhìn thấy hai giọt nước mắt tròn trĩnh trên đôi mắt của Liliana, và gương mặt cô hiện lên một vẻ khó tả.

"C-cơ thể anh còn đau không? Đêm qua, anh bị Perseus bắn trúng, lúc đó tim tôi như muốn ngừng đập ấy, thậm chí tôi còn không biết cơ thể anh tự lành lại lúc nào nữa..."

"À, xin lỗi vì đã để cô lo lắng đến vậy. Nhưng vì nhiều lý do, giờ tôi sống lại rồi đây này..."

Mình phải giải thích thôi. Trong con mắt một người không biết sự thật đằng sau chuyện này, thì có thể người đó sẽ gọi đây là một phép màu.

Trong khi anh ngẫm nghĩ về điều này, Godou giải thích đơn giản về khả năng hồi sinh của mình. Anh không biết cô có đã hiểu hết về sức mạnh chả đáng tin cậy này của anh hay chưa, nhưng mà hàng nước mắt đọng lại trên mi Liliana đã bắt dầu lăn dài trên gò má cô.

... Cô ấy đang khóc sao? Cô gái nghiêm nghị trước mắt mình đang khóc hả trời? Không ngờ môt việc như thế có thể xảy ra, Godou vừa ngạc nhiên vừa sợ hãi tới mức phải co rúm người lại.

"N-nếu anh biết thuật hồi sinh, trước khi anh chết cũng phải nói với tôi một tiếng chứ... Anh có biết tôi đã lo lắng nhiều lắm không hả!"

"X-Xin lỗi. Tại lúc đó tôi không thể có thì giờ để giải thích."

Godou chỉ có thể hạ thấp đầu trước một Liliana giận dỗi đang khóc nức nở. Trận này anh thua tâm phục khẩu phục. Anh đâu ngờ cô lại biết dùng thủy lệ kế.

"Đã là vua thì phải biết cách phân phối thời gian của mình cho hợp lý chứ! N-Nhưng mà, tôi thật sự rất mừng. Rằng anh đã trở lại bình an... Xin ngài tha tội. Mọi chuyện trở thành như thế này đều là lỗi tại tôi!"

Liliana nguôi giận giờ lại đang khóc và xin lỗi anh.

Suy nghĩ của anh về con người cô lại thêm một lần nữa đổi chiều, cô tuyệt đẹp tựa một con búp bê, vì điều đó mà anh không nghĩ rằng cô là kiểu người dễ lộ tỏ cảm xúc của mình.

Nhưng trong thân tâm, thật ra khả năng kìm nén cảm xúc của cô gái trước mặt anh lại rất kém.

Nỗi lo lắng và sự tức giận thực sự xuất phát từ tận lòng, và chính những cảm xúc đó đang hiện rõ trên khuôn mặt của cô lúc này.

"Thì à, tôi sống lại rồi mà, không phải vậy là tốt rồi sao?... Nhưng không phải do lỗi của cô hay gì hết đâu. Chỉ tại vì tôi quá yếu nên mới bị Perseus đập tả tơi mà thôi."

Nghe Godou nói thế, Liliana ngay lập tức ngước mặt lên, ước đẫm nước.

"K-Không, không đúng. Thất bại của ngài đều là lỗi do tôi... Nếu lúc đó, tôi chịu h-hôn ngài, thì mọi chuyện sẽ không như thế này, có đúng không ạ."

Godou cảm thấy mặt anh nóng lên khi lời nói của cô lọt vào tai, lúng túng anh chuyển chủ đề bằng giọng hốt hoảng.

"Sai rồi! Nhất định đó không là lý do tôi thua! Quan trọng hơn, sau đó thì có xảy ra chuyện gì không!? Giữa Perseus với Athena ấy!?"

"Vâng, tuân mệnh ngài. Vấn đề chưa được giải quyết, và nguy hiểm vẫn còn hiện hữu quanh chúng ta ạ."

Rồi Liliana kể cho anh toàn bộ sự việc xảy ra sau đó.

Nghe thấy đó chỉ là một thỏa thuận ngừng bắn tạm thời giữa hai vị thần, Godou cảm thấy con tim anh như đang chịu một sức nặng vô hình nào đó, đồng thời cũng nghĩ tới một vấn đề phiền toái khác.

"À, phải rồi, Erica và những người khác vẫn chưa biết tôi đang ở Naples... Cô đã liên lạc với họ chưa vậy?"

"Dạ, vẫn chưa ạ... Xin ngài thứ tội, nhưng tôi đã quên mất việc đó."

"Tôi đâu có trách cô gì đâu. Nếu vậy, tôi sẽ đi gọi điện cho họ, thế nên đừng suy nghĩ nhiều nhé."

Tuy đã nói thế, anh có chút lo ngại.

Nếu chuyện tối hôm qua đến tai Erica và Yuri, thì anh nên chuẩn bị thần kinh nghe họ giảng đạo đi là vừa. Mà nếu giờ anh liên lạc với họ, chẳng phải đồng nghĩa với việc anh phải chuẩn bị tinh thần bằng mọi cách che dấu sự thật này sao? Godou gãi đầu, phân tích lại những lựa chọn hiện tại đang nắm trong tay.

"Liliana-sama, từ tận khuya đến giờ, luôn ở bên cạnh săn sóc cho Godou-sama. Thực sự là, cô chủ còn không rời giường lấy nửa bước, thật là tấm gương tận tâm đáng khâm phục ạ!"

Ngân nga vài lời ngợi ca cô chủ của mình là Karen, người vừa mới bước vào phòng.

"K-Karen! Em không nói thì cũng có chết ai đâu chứ!"

"Ara Liliana-sama, không cần phải ngại đâu ạ. Một thiếu nữ kề bên vai một chiến binh đang cận kề cái chết, giống một bức tuyệt tác lắm đấy ạ. Trở lại chủ đề chính, nếu ngài muốn gọi điện, thì cứ tự nhiên ạ, nhưng mà... ngài nghĩ vậy có ổn không ạ, Kusanagi-sama?"

Sau khi trêu cô chủ đến mặt cô đỏ như một quả táo, Karen quay sang hỏi Godou.

Không hiểu được ý nghĩa đằng sau câu hỏi của cô, Godou nghiêng đầu.

"Cho tôi hỏi, quyết định đó có gì không ổn sao?"

"Không có gì đâu, trong khi Kusanagi-sama đang ngủ, em và cô chủ đã xem xét đến việc liên lạc với Erica-sama. Tuy nhiên, để cho chắc, chúng tôi đã quyết định chờ xem ý kiến của ngài ra sao trước ạ."

Nàng hầu gái tinh quái nói.

"Sự tình là em là bạn khá thân với Arianna Hayama Arialdi, vì vậy mà em đã nghe bạn ấy có kể rằng Kusanagi-sama đã cùng tới Ý với Erica-sama và một tình nhân người Nhật Bản. Và một người nữa ở Sardinia—xin cho em mạn phép, người đó là một mĩ nhân mà ngài luôn ân giấu ái giếm—Lucretia Zola đấy ạ. Cùng với ba người trên, Kusanagi-sama đã tốc tiến tới Sardinia và tận hưởng một kỳ nghỉ dài thoải mái của mình ạ."

Thằng, thằng trời đánh nào mới bị kể ra như một tên cuồng tình thế hả?

Ít nhất, đó chắc chắn không phải là Kusanagi Godou, cũng vì lời kể chuyện trên, mà Liliana bắt đầu lắp ba lắp bắp, "Thật là một cái lối sống đồi bại..." và không ngừng run rẩy cả mình mẩy, anh rất muốn cô bình tĩnh lại, trời ạ.

"Ngài đã chuồn khỏi dinh cơ, không đếm xỉa gì đến người tình của mình chạy trốn đi phiêu liêu cùng một cô gái trẻ đẹp. Em rất sốc khi phát hiện ra chuyện này, phải chăng họ vì hạnh phúc đối lứa mà đã quyết định bỏ nhà ra đi? Ngài và mấy tình nhân của ngài đã nổ ra chiến tranh về vài vấn đề chàng gái riêng tư phải không ạ? Mà nói chung là, theo em suy luận thì có lẽ tốt hơn không nên báo tin về cho người yêu của ngài ạ."

"Cái đầu má có bị gì không vậy hả, hơn nữa, cô ta là một con thần to tổ bố biết đó u!"

"K-Kusanagi Godou... Chuyện ngài mặt dày trước sự bất bình của muôn dân cũng chả có gì liên quan đến tôi, vì tính cuồng tình của ngài đã được đồn thổi đến khắp phương trời rồi mà. Cho nên ngài có một hai cái h-harem thì cũng phải thôi... Đúng đúng, rồi ngày nào ngài cũng nắm mình trong bồn tắm đầy rượu sâm banh, cùng vài ba người tình thác loạn thâu đêm, phải, chắc chắn là thế rồi! Rồi một ngày nào đó, ngài sẽ thu thập tất cả mĩ nhân trên thế giới về tay mình, tạo ra dàn harem bự chảng nhất mà lịch sử đã từng được ghi nhận!—ôi, đúng là dân chơi trác tán có khác mà!"

"Liliana-sama, Đối với vua, là chuyện ăn bữa ấy ạ. Mà thôi, dù gì đàn ông thằng nào mà chả thế chứ ạ."

"Oi, oi! Đừng có phát ngôn tư tưởng xuyên tạc với cái mặt vô tình như thế chứ!"

Cuối cùng, Godou phải xài mất chục phút để giải quyết vụ trên.

La mắng Liliana vì đã trình bày chi tiết về cái ảo tưởng chả có miếng hợp lý nào trong đầu cô, và sau đó hăm dọa Karen người đã thêm dầu vào lửa, rồi mọi chuyện cuối cùng cũng lắng xuống.

"...Là vậy đó, tôi không có cô nào hết, giữa tôi và Erica chẳng cò gì mờ ám, chúng tôi chỉ là bạn bè, thế thôi, Mariya—cô gái Nhật Bản—cũng vậy, và cuối cùng, Lucretia Zola, cô ta già, ngang tuổi với bà thằng này đấy!"

"Bạn bè bình thường sao có thể hôn nhau say đắm chứ ạ? Nếu thật sự là vậy, thì không phải chính đầu óc của ngài là thứ có vấn đề sao ạ?"

"Chuyện đó... chuyện đó không thể khác được, tôi đâu có quyền lựa chọn!"

Anh tim thuốc kháng hiểu lầm nhiều lắm sao, mà giờ ai nấy cũng miễn dịch hết luôn vậy.

Trên môi Karen vẫn hiện hữu nụ cười ma quái, bất chấp lời nói vừa rồi của anh. Ngược lại, Liliana dường như đang chìm trong suy nghĩ của chính mình, nhưng may mắn thay cô đã không tra hỏi thêm về chuyện đó, dù dường như thái độ của cô có hơi lạ lùng.

Và sau đó Godou mượn điện thoại và bấm số của Erica.

Không kết nối, anh thử gọi tiếp cho Lucretia và Anna, nhưng cũng không được. Điện thoại của Yuri cũng giống như của Godou, không thể sử dụng chúng ở Ý, vì thế anh không bấm số cô.

Cuối cùng... thậm chí sau nhiều lần cố gắng, anh vẫn không thể nghe được tiếng người bạn nào của mình trên hòn đảo Sardinia.

Campione v4 155

Phần 3Sửa đổi

"Vậy là ngài không thể liên lạc với ai hết ạ? Thật kỳ lạ—"

Ngày hôm đó, tại hiệu sách cũ treo bảng 'Hôm nay đóng cửa’, ngôi nhà của phù thủy, Diana Milito.

Chính xác hơn là tại căn bếp ở nhà Diana.

Dù đã qua giờ ăn trưa, bày ra trên bàn là một bữa tiệc thịnh soạn. Họ ngồi quanh chiếc bàn trò chuyện, bao gồm cặp cô chủ gái hầu Liliana và Karen, và Kusanagi Godou.

"Ừ. Tôi muốn thử liên lạc với trụ sở tổ chức của Erica và những người khác, và hỏi xem bên kia có bất kỳ tin tức gì về họ hay không, nên cô có thể cho tôi số của họ được không?"

"Nếu đó là mong ước của ngài, thì xin ngài yên tâm giao mọi chuyện cho chúng tôi ạ."

Kusanagi Godou đang nói chuyện với Diana.

Trong khi đó, Liliana dùng đĩa combo liên hoàn vào món salad hải sản, vẻ u tối hiện rõ trên khuôn mặt cô. Số lượng bom đau óc oanh tạc xuống đầu cô cho đến giờ đã nhiều vô số kể, thế nên việc cô không muốn tham gia vào câu chuyện là điều hiển nhiên.

Chuyện bên lề, trong khi chuẩn bị bữa trưa, Diana có nói gì đó, hình như là "Ai cũng biết Sir Salvatore không có hứng thú với phụ nữ, nhưng mà có thật Kusanagi-sama vẫn còn trẻ trai nên thú tính đầy mình không nhỉ?... Không biết ngài ấy có hám phụ nữ lớn tuổi không nữa, mình lo quá đi à!", nhìn cô có vẻ e ngại và có gì đó sờ sợ.

"Thế thì, Kusanagi Godou—vụ việc lần này, tôi giao lại cho anh, không sao chứ ạ?"

Dù có thế nào, anh cũng phải nói thứ gì đó ngầu ngầu một tí để đánh bóng lại hình ảnh của mình.

Khi Liliana khẳng định vấn đề với anh một lần nữa, chàng Campione tân binh, một cách tự nhiên nhất, gật đầu.

"Vì không ai biết tên Doni bây giờ đang ở đâu, và lúc này chỉ còn lại mình tôi là người có thể xử lý chuyện này. Mệnh trời, có lẽ vậy."

So với tất cả những Vị Vua có vô vàng tính khí kì cục khác thì anh ấy là người bình thường nhất.

Anh ấy cũng rất hào hiệp và tận tâm, nếu không vì cái thói yêu đương lăng nhăng kia, thì anh chắc chắn đã là một vị vua tài ba xuất xắc, Liliana không thể không nghĩ như trên.

Erica—con hồ ly đó—ả ta nghĩ gì về thói lăng nhăng của anh ta?

Ngày thì dương mắt ngoảnh mặt đi. Đêm thì thổn thức lệ tuôn một nổi niềm sao.[4D 2] Không đúng, chả giống cô ta chỗ nào hết—Hay chẳng lẽ nào, ả ta luôn tích cực hùa theo anh ta? Có thể lắm chứ! Lôi kéo chàng Vua theo con đường trụy lạc, mê hoặc anh ta nuông chiều mọi điều, rồi sau đó chiếm anh ta cho riêng mình!

Không, không phải... Đúng là ả ta khiếp đến nỗi phải gọi là một con quỷ mới vừa, nhưng âm mưu tới cỡ đó thì thật quá thâm độc. Là một hiệp sĩ chính trực, vì lòng tự trọng cô ta không đời nào làm thế.

"Mà mấy cô có tin gì về Doni chưa?"

"V-vâng, về chuyện đó... Về vấn đề này, sáng nay, Sir Andrea—quản gia của Sir Salvatore—ngài ấy có gọi. Cô nghe máy phải không, Diana?"

Bất thình lình bị hỏi, Liliana, lung túng, trả lời.

Xấu quá. Mình phải xả thải mấy cái suy nghĩ linh tinh ra khỏi đầu mình, trong những lúc nghiêm túc như thế này mới được.

"Ngài ấy gọi để xác nhận lại tình hình hiện tại của chúng ta. Thậm chí ngay cả ngài ấy cũng không biết Sir Salvatore đang ở đâu... Hơn nữa, lúc nãy tôi có thử gọi lại cho ngài ấy, nhưng dù cố gọi bao nhiêu lần thì cũng không kết nối máy."

"Giống như mấy người ở Sardinia sao..."

Lắng nghe lời trên của Diana, Kusanagi Godou lộ ra vẻ khó xử.

Tuy tình hình có vẻ không mấy khả quan, nhưng anh vẫn không hiện ra chút lo lắng nào. Có thể vì những người anh không thể gọi tới rất tài ba, đặc biệt là Salvatore Doni. Tưởng tượng ra cái cảnh anh ấy gặp nguy hiểm là việc có trời làm cũng khó, Liliana có thể đồng ý với quan điểm đó.

"Em có một đề nghị muốn nói ạ."

Karen, im lặng lắng nghe từ đầu đến giờ, lên tiếng.

Sau khi hoàn thành công việc bày thức ăn ra bàn, cô ngồi vào bàn và ăn chung với họ.

"Hiện tại, có quá nhiều chuyện chung ta chưa nắm rõ, và vấn đề cấp bách lúc này vẫn chưa được giải quyết. Tuy nhiên, điều quan trọng nhất hiện giờ, theo em, chính là chúng ta nên làm gì để giúp Kusanagi-sama đánh bại Perseus ạ."

"Cũng có lý—Tôi còn phải đấu với anh ta nữa... Nói thật thì, tôi rất có thể sẽ bại dưới tay của anh ta."

Kusanagi Godou thì thầm.

"Nếu là chuyện về Thuật Chỉ Dạy, thì ngài không cần lo lắng, ở Naples, có rất nhiều người giỏi thuật này—lấy ví dụ như tôi đây—phù thủy chúng tôi rất thạo nhũng phép thuật như thế này."

"À, không phải đâu. Tuy chuyện ấy cũng có chút khó khắn khó nói, nhưng mà tôi đang nói tới một chuyện khác đáng lo hơn kìa!"

Diana nói, với bộ mặt sẵn sàng chiến đấu, nhưng Vị Vua hoảng hốt lại cố lách qua chủ đề trên.

"Hắn ta, Perseus, có khả năng phong ấn tất cả sức mạnh của tôi, cho nên có dù tôi có sử dụng Kiếm, thìcũng sẽ bị phong ấn. Tuy nhiên, tôi biết được mánh của anh ta—nguyên do tại sao anh ta phong ấn được quyền năng của Verethragna—được thế thì chuyện sẽ khác."

"...Vậy sao ạ, à."

Diana tập trung suy tư.

Vừa là một Đại Hiệp Sĩ và vừa là một phù thủy, cô chắn chắn đang cảm thấy khó khăn và nản lòng, nhưng ngay cả Liliana cũng không biết tại sao. Tất nhiên, Karen cũng vậy, do đó họ đang nóng lòng chờ đợi ý kiến từ vị tiền bối của mình.

"Cái tên Perseus cũng mang ý nghĩa 'Người đến từ Ba Tư’, trong thực tế, thánh tính của anh thật ra có nguồn gốc từ phương Đông."

"Ba Tư? Vậy là y như Verethragna á!?"

Godou đứng lên vì ngạc nhiên.

Trông anh rất phấn khích, có thể gốc rể của việc quyền năng chiến thần vô song bị phong ấn thực sự xuất phát từ điều trên.

"Hừm, Nói thế nào ta? Khi ta nhắc đến Ba Tư thì đó chỉ có thể là ‘hướng đông’. Nước Ba Tư giờ là Iran hiện đại, và các vị thần, tổ tiên đầu tiên của Perseus cũng có nguồn gốc từ Iraq, đặc biệt là từ Babylon."

Không còn nghi ngờ gì nữa, Perseus chính là người anh hùng sinh ra tại vùng đất Lưỡng Hà. Nhưng trong trận đấu đêm qua, anh đã gọi Verethragna là ‘đồng đội phương xa’.

Liliana trông có vẻ khó hiểu, như thể cô không biết gì về những kiến thức này.

"Để cứu người vợ Andromeda của mình, ông đã giết con quái vật Tiamat. Thần thoại kể lại rằng nó là một con cá voi không lồ hoặc có thể là một con thủy xà."

Liliana liền hiểu ra ý nghĩa trong lời nói trên của Diana.

Vào khoảng thời gian này trong năm, chòm sao Cetus ám chỉ đến con thủy quái, Tiamat. Chòm sao Perseus, chòm sao Andromeda và chòm sao Cassiopeia, các chòm sao này đều được biết đến là những chòm sao báo hiệu sự bắt đầu của mùa thu.

Tuy nhiên, cái tên Tiamat còn có một ý nghĩa sâu sắc hơn thế.

"Tiamat cũng là một nữ thần của Babylon. Một đại nữ thần đất mẹ sinh ra thần linh, người cai trị thánh giới, nữ thần trong hình hài của một con rồng, cũng mang đến những trận lũ lụt tàn khóc cho muôn nơi. Người đã giết chết là Marduk, một vị thần bão tố, rồi trở thành vua của các vị thần."

"Có nghĩa là... Khi thần thoại này lan sang Hy Lạp, nó đã trở thành thần thoại về Perseus?"

Godou cảm thấy như anh vừa tìm được một mảnh ghép của toàn bộ sự thật.

Câu chuyện Marduk giết Tiamat do được truyền miệng nên đã bị thay đổi vô số lần qua nhiều thế kỷ, rồi cuối cùng trở thành thần thoại của Perseus. Bởi vì điều đó, mà Perseus còn là 'Người đến từ Ba Tư’.

Thần thoại Hy Lạp không có cốt truyện của riêng nó, mà là, sự kết hợp của nhiều thần thoại khác nhau từ nhiều nơi khác nhau.

Có thể tìm thấy nhiều ví dụ về việc các vị thần của những nền văn hóa khác được mô tả như những ác thần hay quái vật trong thần thoại Hy Lạp.

Athena và Medusa cũng một ví dụ rất điển hình cho điều đó, nhưng không như họ, trong câu chuyện của chính mình, Perseus được người đời ban cho một kết thúc có hậu.

"Là vậy đó, bí ẩn còn lại là mối quan hệ của ông với Verethragna."

Trông Diana như thể cô đang tự trách mình vậy.

Và sau khi đã hiểu được chút ít, Godou nhìn lên trần nhà, tỏa ra vẻ khó khăn.

"Nếu có Mariya ở đây, thì chắc là chúng ta sẽ biết được manh mối gì đó."

"Tôi đồng ý với ngài, nhưng do chúng ta không thể liên lạc với họ, nên nghĩ tới cũng thay đổi được gì đâu ạ. Hay ngài muốn nói rằng chúng tôi không đủ khả năng tìm ra bí ẩn của Perseus? Dù sao thì trước hết hãy cùng nhau nghĩ ra điều gì đó, có được không ạ?"

Liliana đưa ra một lời đề nghị rất hợp lý.

Ở châu Âu, những người sỡ hữu tâm nhãn được như Mariya Yuri rất hiếm. Có lẽ anh đã đòi hỏi quá nhiều, chàng Campione gật đầu đồng ý.

"Tôi sẽ cố liên lạc với vài bạn bè xem có tìm được tin gì về họ không. Dù gì, Mariya và Lucretia là hai người đáng tin cậy nhất trong những hoàn cảnh như thế này mà. Tôi cũng có hơi lo cho họ nữa."

Với những lời trên, Godou đã ăn no bụng đứng lên.

Anh đi ra khỏi phòng ăn, bỏ lại ba phù thủy vẫn ngồi đó.

"Vậy thì... tốt nhất ta nên bàn về việc nên làm gì tiếp theo, phải không ạ?"

Sau khi Godou đi khỏi, một trong bộ bạ người ở lại, Karen nói.

"Y như Kusanagi Godou đã nói. Liên lạc với bạn bè của anh ấy là lựa chọn tốt nhất hiện giờ. Không ai trong chúng ta có thể sánh với tâm nhãn của miko Nhật Bản đó, hơn nữa, chúng ta cũng sẽ cần phải nhờ tới tri thức của Lucretia Zola."

Nghe câu trả lời của Liliana, Diana gật đầu.

Phù thủy xứ Sardinia, Lucretia Zola, được gọi là Từ Điển Sống Về Thần Linh, cô có kiến thức về Dị Thần, phép thuật và sức mạnh năng thuật sâu rộng hơn bất kì ai. Quả thật, cô là một phù thủy thần thánh. Ngay cả phù thủy tài năng nhất Naples, Diana, cũng không có tư cách đứng cạnh cô.

"Đúng. Mấy người nhiều tuổi chúng ta, chỉ đơn giản là vấn đề kinh nghiệm mà thôi!"

Mà nếu cô bị hỏi câu sự khác biệt về kinh nghiệm ấy chính xác là bao nhiêu tuổi, thì chắc chắn cô chỉ biết cứng họng.

Karen, biết được điều trên, nên đã quyết định không hỏi.

"Nếu vậy, trách nhiệm hỗ trợ Vua sẽ rơi vào tình nhân của Kusanagi-sama, cũng có nghĩa là tất cả vinh quang sẽ bị Erica-sama giựt mất hết... Vả lại, Erica-sama còn là một Đại Hiệp Sĩ của Thánh Giá Đồng Thiếc Đen nữa ạ..."

Liliana chung chung hiểu được ý nghĩa và mục đích của nàng phù thủy đồng cơ quan, hầu gái của minh qua những lời trên.

"Cũng trong hoàn cảnh tương tự, nhưng bất lực toàn tập, không phải thanh danh của Thánh Giá Đồng Đen sẽ bị bôi nhọ rồi sao?"

"Giúp một chút cũng được nữa ạ..."

Lý do thực sự tại sao Karen không liên lạc với Erica, có lẽ là vì chuyện này. Tìm kiếm cơ hội tăng cường vị thế của tổ chức, đồng thời ngăn chặn đối thủ có thể có cơ hội tỏa sáng.

"Cho dù là thế thật, nhưng phải đối mặt tai họa Dị Thần, giờ không phải là lúc để quan tâm tới những điều tầm thường đó, chỉ cần dồn hết tâm sức vào phần việc của mình vậy là cũng đủ rồi."

Liliana kiên quyết nói.

"Ngay cả khi những cố gắng của chúng ta chả đáng là gì và chiến thắng cuối cùng đều do nỗi lực của Erica và những người khác mà ra, không phải vậy là quá tốt sao? Dù ai có vinh quang, nếu Dị Thần bị đánh bại, mang lại sự bình yên cho Napoli đã đủ để mãn nguyện lòng này... Nếu không phải thế, thì tôi sẽ làm hết sức mình vì Kusanagi Godou và luôn sát cánh bên cạnh ngài ấy đến giây phút chiến thắng cuối cùng, vậy được chưa?"

"Hiểu rồi ạ."

Karen trịnh trọng gật đầu, trước khi tiếp tục,

"Suy nghĩ như thế, đúng là Liliana-sama. Nếu vậy, chúng em sẽ báo cho trụ sở của Thánh Giá Đồng Đen để họ tìm kiếm Erica-sama và những người còn lại ạ... Đồng thời, cô chủ hãy dùng thuật Chỉ Dạy lên Kusanagi-sama đi ạ, nấu gạo thành cơm trước khi họ mò tới, để cho chắc có cơm ăn ấy ạ."

"Hả?"

"Dĩ nhiên đó là nhiệm vụ của Liliana-sama rồi ạ. Vì cô chủ đã toàn tâm toàn ý muốn giúp sức cùng ngài ấy hết mình, nên tất nhiên cô chủ sẽ gật đầu lia lịa phải không ạ? Nhìn nãy giờ cô chủ nói kinh hồn hãi vía vậy cơ mà."

"ÊÊỂỂ!?"

Chết. Con nhỏ đó lấy ngôn của mình trị thân mình rồi! Liliana giờ mới nhận ra mình bị chơi.

"Không, em nghe này, không phải anh ta nói rồi sao? Bí mật về Perseus vẫn chưa được giải quyết đó!"

"Về chuyện đó, nếu hợp óc thì chắc chắn chúng ta sẽ tìm ra được đáp án. Nhưng nếu còn chưa vạch ra kế hoạch hẳn hoi, thì hành động của chúng ta sẽ không được trôi chảy đâu ạ."

"Đâu phải cứ khăng khăng là chị, không phải chị đã nói là chịu làm sao ạ, Diana?"

"P-phải—Dù đúng là có xấu hổ thật, nhưng vì chiến thắng trước thần linh thì..."

Diana trả lời, gò má ửng hồng. ‘’Cũng phải thôi, dù chị ấy có lớn tuổi, nhưng vẫn còn khá dễ thương mà. Kusanagi Godou, là một tên dâm tặc, chắc chắn cũng không ngại xơi luôn chị ấy đâu.’’

"Dạ phải, mà tuy cách đó cũng được, nhưng mà—"

Trước lời nói của Liliana, Karen cười mỉm trả lời.

Nụ cười tựa một con hắc miêu đại xấu xa, sặc mùi tai họa.

"Ý em là, kiếp nạn lần này, cứ như là, định mệnh ấy ạ."

"Đ-Định mệnh á?"

"Đúng vậy ạ. Kusanagi-sama và Liliana-sama, định mệnh đã cho cô chủ và ngài ấy gặp nhau. Ý em là, điều này chắc chắn có hàm nghĩa ẩn chứa bên trong, vì hoàn cảnh hiện tại đã nghiêm trọng đến mức Liliana-sama không còn lựa chọn nào khác ngoài việc hôn một chàng trai, đây nhất định là do duyên nợ của cô chủ và ngài ấy mà ra, chính nó đã dẫn lối cho hai người đến được bên nhau ạ."

"Sao chị có thể tin rằng một lý do độc đoán như vậy chứ?!"

"Vậy thì, Liliana-sama, suốt lúc nãy, tại sao chị lén nhìn tha thiết Kusanagi-sama thế ạ? Ngoài ra, hai người cũng đã một bước không rời suốt cả đêm rồi. Có phải chị bắt đầu không còn kìm nén khát vọng muốn được thân mật với Vua rồi phải không ạ? Fufu, đến đây rồi mà còn giả vờ ngây thơ là xấu lắm đấy cô chủ ạ. Vì, mọi thứ đã nằm gọn trong bàn tay be bé này của em rồi ạ."

Đến khi Karen chỉ ra những điều đó, Liliana nuốt nước bọt.

Nghĩ kỹ thì, kể từ bữa ăn, có thể cô thật sự cảm thấy như thế.

Khôngđúngkhôngđúng[4D 3], không phải định mệnh gì hết. Chỉ là—phải rồi—chỉ là mỗi lần nhìn vào khuôn mặt chàng Vua của mình, thì còn tim mình nhảy múa điên loạn thôi mà!

"Nói thẳng ra luôn là, Liliana-sama đã biết yêu rồi đấy ạ. Thật vậy ạ, tiếng đập rộn ràng trong lồng ngực của cô chủ chính là bằng chứng cô không thể ngừng suy nghĩ ngài ấy như một chàng trai. Điều đó, chắc chắn, là ái đó ạ!"

"Á-Ái!?"

Liliana bị dính choáng. Vô lý. Cô không muốn tin vào chuyện đó, nhưng lỡ đó là sự thật thì sao?

"Ara, là vậy sao? Thế thì cứ cho như chúng ta không còn lựa chọn khác, ngoài giao lại việc chu chít với Kusanagi-sama, cho Lily vậy nhá!"

"D-Diana, chị cũng phản bội em luôn sao!?"

"Hơn nữa, tình yêu định mệnh này sẽ mang lại cho cô chủ vinh hoa phu quý và quyền lực tối cao. Và để sứ mệnh Liliana-sama trở thành tình nhân của Kusanagi-sama được thuận lợi, là Đại Hiệp Sĩ của Thánh Giá Đồng Đen thì cô chủ phải luôn bên cạnh Vua và sẵn sàng chờ lệnh ngài ấy ạ."

"T-Tình nhân...? Karen, em nói cái quỷ gì vậy hả!?"

"À, giờ chị ngộ ra rồi. Fufu, đúng là Karen, nghĩ ra mấy thủ đoạn thâm độc, thì em là số một!"

Trái ngược với Liliana đang thui thủi, thì trông Diana lại rất vui đến kỳ lạ. Trước hai cô nàng lớn tuổi hơn mình, Karen trôi chảy giải thích kế hoạch.

"Từ những kết quả phân tích của em về Kusanagi-sama từ tối hôm qua đến giờ, thì ngài ấy không giỏi đối phó với nữ giới như thiên hạ đã đồn đâu ạ. Nói thế cũng có nghĩa là vào lúc này, những tình nhân của ngài ấy và những người hầu cận có thể dễ dàng không chế ngài ấy làm ý mình. Trong số đó, hiện giờ có hai người, miko sứ hoa anh đào và phủ thủy xứ Sardinia ạ. Nếu muốn bước chiến trường này và hạ đo ván hai người đó, thì ta cần có sức mạnh có thể chọi lại họ ạ!"

"H-Hạ hai người đó ư!?"

"Dạ. Và may mắn cho chúng ta, Liliana-sama là một Đại Hiệp Sĩ và cũng là phù thủy của Thánh Giá Đồng Đen, và còn là gia trưởng kiếp tiếp của dòng họ Kranjcar. Cho dù là sức mạnh ma thuật hay quyền lực xã hội, cô chủ nhất định sẽ khiến ngài ấy tự hào."

Cho đến nay tổ chức có quan hệ và ảnh hưởng lớn nhất với Kusanagi Godou là Thánh Giá Đồng Thiếc Đen.

Mặc dù tổ chức chưa hoàn toàn dưới quyền anh, nhưng họ đã hoàn toàn độc chiếm danh tiếng của anh. Kết quả là, những pháp sư khác không thể tiếp cận. Chuyện bất công này khiến toàn thiên hạ ngứa mắt đã mấy thu tròn.

Để chấm dứt sự hợp tác hại đời đó, biện pháp thích hợp phải được tiến hành, và sau khi nghe tất cả những lời trên, thậm chí Liliana cũng phải cứng họng.

Việc cô trở thành người tình của Kusanagi Godou. Một tương lai như thế có thể trở thành sự thật được hay không?

Không chủ động, Liliana trầm tư suy nghĩ về điều trên. Vì vài nguyên do không xác định, đầu óc cô bắt đầu tràn ngập những chuyện tương lai và viễn cảnh không đâu vào đâu. —Một nàng thiếu nữ, vẫn chưa biết thế nào là yêu.

— Trước mắt cô, một chàng trai bí ẩn, ung dung tự tại, với thân hình bốc lửa. Chung quanh chàng trai thiếu nữ đầy rẩy những điều xấu xa, đen tối nhất chốn trần gian. Và qua cuộc gặp gỡ tình cờ ấy, họ dần nhận ra sự tồn tại của nhau.

—Mình, còn trẻ thế này mà, sao có thể thích chàng ta được.

—Tuy nói vậy, nàng thiếu nữ đã bị chàng trai mê hoặc. Còn chàng trai cũng dần thích thú cô gái vẫn chưa thành thật với chính mình, và trước khi chàng ta nhận ra thì, bản thân đã khắc ghi hình bóng của cô gái vào trong lòng, mãi không phai nhạt.

Liliana đang tưởng tượng tới khúc đó thì nhanh chóng lắc đầu. Mình đang suy nghĩ cái quỷ gì vậy trời!?

"Karen, đừng có nói mấy chuyện bậy bạ này cho người khác nghe chưa. Chị, chị đi nghỉ đây!"

Tiếng ai đó từ ghế đứng dậy phát ra, và Liliana bước ra khỏi căn bếp.

Và rồi, cô phù thủy đàn chị trong nhóm và nàng hầu gái có lẽ vẫn tiếp tục thì thầm những điều như, ‘...Vẫn còn hy vọng em ạ!’, hay là, ‘...Dạ, chí phải ạ, chỉ cần xúc tác thêm một tí thôi ạ, vì sứ mệnh giúp hai trái tim vàng sít lại gần nhau, chúng ta phải dùng đến thủ đoạn này mới được, là thế này ạ...."

Phần 4Sửa đổi

Godou đã mượn điện thoại và gọi cho Genaro Gantz.

Nhưng ngay cả anh và những người của Thánh Giá Đồng Thiếc Đen cũng không biết chút tin gì về vị trị hiện tại của Erica, điều đó có nghĩa là họ cũng không thể liên lạc với nhóm của cô. Thực sự chuyện gì đang xảy ra vậy hả trời?

Có thể nào một Dị Thần đã giáng thế xuống Sardinia, và gây ra chuyện kỳ lạ này?

"Có thể là vậy, vì con quỷ cái đó sẽ không đâu mà tự dưng biến mất tích như vậy... Xin cứ để việc điều tra lại cho chúng tôi, đổi lại, vấn đề ở Naples, chúng tôi xin trông cậy vào ngài."

"Hiểu rồi, vậy mọi chuyện nhờ vào các anh cả nhé."

Sau khi phân chia nhiệm vụ, họ nói lời tạm biệt và cúp máy.

Vội vã kết thúc cuộc gọi, Godou quay trở lại tiệm sách cũ đã đóng cửa.

Và dĩ nhiên quanh anh đâu đâu cũng toàn là những cuốn sách phương Tây. Bởi vì điều này mà bầu không khí ở đây không khác gì nhà anh ở Nhật Bản. Dù là ở đất nước khác, nhưng mùi đặc trưng của một tiệm sách thì nơi đâu cũng như nhau.

Đã qua bảy giờ vào buổi tối.

Dù đã trễ, trời vẫn rất sáng, và một ngày mùa hạ ở châu Âu luôn là vậy. Nếu ở Nhật Bản, thì giờ này màn đêm đã buông xuống từ lâu.

Bên trong cửa tiệm nhuộm một màu vàng cam từ những tia nắng cuối cùng trong ngày đang chiếu rọi từ vùng trời phía tây, Godou đã mượn một chiếc điện thoại, và liên lạc với tất cả những người Ý mà anh quen biết. Xong xuôi mọi việc, Godou nhìn ra cửa sổ.

Bên ngoài cho ta cảm giác của một khu công nghiệp, do khắp nơi đều toàn là rác.

Trong cửa hàng tạp hóa đối diện, đang quản lí ở đó là một phụ nữ béo mặc áo hở rốn và quần sọt. Điều này đã cho thấy rõ ràng sự khác biệt về văn hóa giữa nước Ý và Nhật Bản.

Nếu có thời gian và hứng lên, rất có thể anh đã chạy bộ lượn vài vòng.

Nhưng rồi anh lại nhanh chóng từ bỏ ý đinh đó, quyết định đi tìm ba cô nàng phù thủy còn lại... và trên đường đi, anh phát hiện ra một cuốn sổ tay với chiếc bìa da màu đen.

Của ai vậy nhỉ? Không chút nghĩ ngợi, Godou nhặt lên, và mở nó ra.

[Buông, buông tôi ra! Tôi, tôi rất ghét anh!]

[Fuu. Thế tại sao em lại đến đây? Không cần nói anh cũng biết. Em đã—]

[Á, đừng mà—ứ!?]

[Tôi sẽ không để vụt mất em đâu. Hãy trở thành cô gái đời anh, em nhé.]

Tiểu thuyết shoujo? Lộn, truyện tình cảm dành cho nữ giới phải không ta?

Đó là một cuốn tiểu thuyết lãng mạn về tình yêu lứa đôi, nhưng lại được viết tay. Nhân vật chính đã, như thể thiên hạ không ai dòm ngó, cuồng bạo công kích nhân vật nữ chính, và hôn bức cô, có lẽ là thế.

"Mình thua tâm phục khẩu phục—Không ngờ trên đời lại tồn tại cao thủ có nội công đủ thâm hậu để dám viết ra mấy thứ này..."

Godou rất hối hận khi ngó vào cuốn sổ.

Anh cũng cảm thấy có lỗi cho tác giả vì đã nhìn lén một tí. Nhưng mà của ai vậy nè? Người có khả năng viết được mấy truyện này, là Diana sao?

Ngay lúc anh đóng cuốn sổ và nghĩ lát nữa sẽ đột nhập trả lại cuốn sổ thì...

Kề lưng, anh cảm thấy cái gì đó lành lạnh, ớn ớn còn sắc sắc nữa. Cảm giác này, chắc chắn là một lưỡi kiếm.

"Cấm động đậy. Mau đi ra ngoài... Không gây ra tiếng động, và tỏa vẻ tự nhiên. Nghe chưa hả?"

Một lời cảnh báo thầm tiếng—không, là một lời đe dọa.

Ai vậy? Không thể nào là tên phô trương tự cao Perseus được. Vậy thì chẳng lẽ là sát thủ của một tổ chức bí mật nào đó? Trong khi lo nghĩ về điều này, Godou nghe lời, và đi ra khỏi cửa tiệm.

Cùng với người kề lưỡi kiếm sau lưng, họ đi dọc theo con phố đang nắm mình trong ánh nắng bình minh.

Godou đang cố gắng cưỡng lại ý muốn quay lại trong đầu mình. Vì nếu làm thế, chắc chắc người anh sẽ có lỗ, việc đó quá mạo hiểm.

...Không lâu sau, họ tới một con hẻm xuống cấp và tối tăm.

"Đến đây được rồi. Giờ từ từ quay người lại."

Làm theo, Godou vô cùng ngạc nhiên.

Một gương mặt mà anh không thể ngờ tới.

"Hả!? Liliana-san á, cô làm vậy làm gì thế!? Lẽ nào ngay từ đầu cô đã muốn lấy mạng tôi sao...?"

"A-Anh đã phát hiện ra chuyện xấu hổ của tôi rồi biết không hả! Xử anh xong, rồi tôi sẽ đi tự vẫn luôn!"

"...Hả?"

Trong tay một thanh kiếm ngắn, những lời trên của Liliana Kranjcar đã khiến Godou chỉ còn biết mở to mắt miệng.

"Quyển sổ, không thể nào là của cô!?"

Cuốn sổ mà anh không chắc là tiểu thuyết tình yêu hay là tập thơ nữa.

"Tôi mới chỉ lấy nó ra từ trong túi viết mới lúc nãy thôi, rồi mất tiêu từ hồi nào không biết... Không lẽ anh đã mò móc đồ đạc của tôi sao hả!?"

"Có gan hùm tôi cũng không đời nào làm mấy chuyện đó đâu! Xin hãy tin tôi!"

(Nhân tiện thì cũng muốn tiết lộ rằng, đây là thành quả từ cô nàng quân sư Karen, người đã lén lấy cuốn sổ ra khỏi túi của cô chủ, và trước khi Godou đi ngang qua, đã cố tình gài nó ngoài hành lang. Trên đây chính là chân tướng đằng sau vụ việc vài dòng trên, nhưng cặp nạn nhân sẽ không thể nào tìm được thủ phạm hay biết gì về hậu quả của nó.)

"Dù thế đi nữa, anh cũng đã phát hiện ra sở thích bí mật của tôi, cho nên tôi phải thủ tiểu anh mới được!"

"Ế, xin dừng tay! Lấy mạng một người vì những chuyện như thế này, cô không thấy hơi vô duyên sao!"

"Không có duyên với chả nợ gì hết! Tôi sẽ không để số người có thể ăn hiếp mình tăng lên nữa đâu!"

Nhắc tới ăn hiếp, Godou ngay lập tức nghĩ đến khuôn mặt của ai đó.

Diavolo Rosso—chỉ có cô gái đó, bạn của cả hai người họ, mới có năng lực đày đọ người khác một cách từ tốn và chậm rãi thôi. Đúng, chính là khuôn mặt lúc ấy của cô ta.

Tuy là một phỏng đoán vô căn cứ, nhưng suy nghĩ tới điều trên là hoàn toàn hợp lý.

"Nhưng dù sao cô cũng nguội lại một chút đi đã. Tôi không cùng một ruột với Erica đâu, đừng có lo."

"Kư... Mới đó đã nhắc tới tên con quỷ cái đó rồi, đúng như tôi nghĩ, anh chắc hẳn phải nghe lỏm được gì đó từ miệng con tà yêu kia, bí mật của tôi, chẳng hạn! Đã thế, mần thịt anh xong, tôi thề với trời sẽ nấu cầy con hồ ly đó!"

"Con giẫm phải mìn hồi nào vậy hả ông trời!?"


Sau khi dành ra một hai phút, cuối cùng anh cũng đã xua tan đi nỗi đau khổ trong lòng Liliana.

Tuy anh đã, rất chật vật, mới truyền suy nghĩ và cảm xúc của mình tới được trái tim cô, nhưng trông cô vẫn rất bối rối.

"Trong lúc khó khăn như thế này, này, thì tự dưng trong đầu tôi lại nảy ra mấy cái cảnh xàm xàm, rồi tôi lại vô ý viết ra. Cho nên xin anh hãy giả vờ như chưa bao giờ nhìn thấy gì hết. Xin anh đấy, làm ơn quên giùm cái đi nhé!"

Cô kêu lên, rơn rớt nước mắt.

Dù anh cảm thấy rằng nó không phải là bí mật mà không thể tiết lộ cho người khác, nhưng Godou vẫn gật đầu.

"Ờ... thì, tôi nghĩ là mọi người ai cũng đều có sở thích riêng của mình, nên không có gì to tát hết, thật đó."

Godou nói những lời ra dù không biết kết quả sẽ như thế nào.

Ý nghĩa thật sự trong câu nói của anh là lo lắng cho mấy thứ như vậy thì thật không đáng.

Vào thời Minh Trị, thời điểm một giai trưởng của dòng họ Kusanagi qua đời, thì lúc đó con cháu của ông đã phát hiện ra một bộ sưu tập gồm khoảng ba ngàn cuốn tiểu thuyết về cuộc sống riêng tư của ông, và trong đó có viết... mỗi lần bị mắng chửi, hành hạ bởi một em loli, thì cảm giác sung sướng tột đỉnh và bản chất khổ dâm lại trổi dậy. Sau này, dòng họ đã quyết định rằng ‘từ nay chúng sẽ bị coi là tiểu thuyết 18+’, và trở thành một trong những chùm tác phẩm được người đời tám tới nhiều nhất trong lịch sử. Nếu so sánh cái đó với sở thích của Liliana thì...

Mà quay trở lại câu chuyện của chúng ta, đến lúc này, Godou nhẹ nhàng đặt bàn tay mình lên bờ vai cô, tựa như anh đang cố gắng an ủi một đứa trẻ, và thế rồi, Godou và Liliana, với đôi mắt to tròn đẫm lệ, đôi trai gái dần dần tiến về nhau.

Không biết vì sao, cô gái xinh đẹp tựa tiên trên trời này, cùng những giọt nước lung lanh trên mí mắt, lại trông mỏng manh hơn rất nhiều so với cô nàng cứng rắn thường ngày, nhưng đồng thời, vẻ đẹp của cô lại càng thêm phần quyến rũ.

Giờ trước mặt anh không còn là cô gái mạnh mẽ, dũng cảm mà anh từng biết. Và vì vậy, bản năng kháng gái của Godou lại được kích hoạt, và anh vội vã quay đi vì ngượng ngùng.

Còn Liliana, thì dường như cũng cảm thấy điều đó, tô điểm má cô là một màu hồng đỏ thắm.

Không khí giữa hai người dần trở nên khó xử, và cả hai người đều chìm trong im lặng. Khó chịu quá, nhưng nên phải làm gì mới được—Trong khi anh vặn óc suy nghĩ nên làm gì, thì một giọng nói bất thình lình đến tai họ.

"Có vẻ ngươi đã bình phục, và trở lại bình thường, chàng trai ngoan cường kia."

Kiêu hãnh, thánh thần, tuy trẻ con, nhưng vẫn tỏa ra vẻ nguy nghi của một nữ hoàng.

Godou và Liliana ngước mặt lên.

—Bay xuống con hẻm nhỏ bẩn thỉu kia, không ai khác ngoài Dị Thần Athena.

Chương 5 – Đôi Vua Lưu LạcSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Spaccanapoli—một con hẻm nhỏ trên con phố cổ kính của Naples...

Là nơi Kusanagi Godou và Liliana Kranjcar bất ngờ gặp mặt nữ thần Athena.

"Này, đừng có nói ra câu đó, cái gì mà ‘ngoan cường’ chứ. Cô có biết bởi do cô mà tôi xém mất mạng không hả."

"Người cũng vậy, đừng có hở ra là nói ra những điều tệ hại như thế. Thương tích của ngươi đều từ sự ngây thơ non nớt của ngươi mà ra. Thế nên trước tiên ngươi hãy tự trách mình vì sao quá yếu đuối đi."

Lời đáp lại trầm lặng tới tai Godou và không khí ở đó trở nên nặng nề hơn.

Gài những người yêu chuộng hòa bình vào những cuộc chiến vô nghĩa, chính nữ thần-sama trước mặt anh là chủ mưu của mọi chuyện. Tính tự cao của Erica thậm chí không là gì so với cô. Đúng là một con người ích kỷ.

"...Kusanagi Godou."

Liliana im lặng đứng cạnh bên anh, cuối cùng lên tiếng, thì thầm bằng giọng nhỏ nhẹ.

Như thể cô đang muốn hỏi anh rằng hai người họ nên làm gì, và cô sẵn sàng chờ lệnh của anh.

Godou lắc đầu.

Anh không có ý định đấu với nữ thần kia, chỉ đang tạm thời xem xét lại tình hình mà thôi. Tuy không chắc cô có nhận thông điệp đó từ hành động trên hay không, nhưng rồi Liliana gật đầu một cái nhẹ.

Đặt niềm tin vào người bạn đắc lực này thầm trong tim, Godou quay về phía Athena.

"Ê, nói đi. Lần này, cô là kẻ đã lôi tôi vào trận chiến này, thế nên cô giải thích vài thứ được không vậy?"

"Ngươi muốn biết điều gì? Nói đi."

"Tại sao Perseus lại có thể—phong ấn quyền năng của Verethragna? Anh ta là khắc tinh của loài rắn, cho nên cũng là khắc tinh của sức mạnh Athena, điều đó thì tôi có thể hiểu qua câu chuyện về quỷ rắn Medusa. Nhưng giữa Perseus và Verethragna không có mối liên hệ rõ ràng nào, không phải điều đó quái lạ lắm sao?"

"Là chuyện đó sao—"

Câu trả lời của cô cho câu hỏi của Godou là một nụ cười mỉm.

Như thể cô đang dò xét anh, một cái nhìn thật chăm chú. Cách cô nhìn anh tựa như một dã thú đang nhìn con mồi của mình vậy.

Nhưng dù gì cô thật sự cũng là một con dã thú. Bản chất của một nữ thần chiến tranh và săn bắn.

"Dù ta có trả lời ra sao, thì vẫn có những điều ngươi không bao giờ có thể hiểu được. Đúng ta chính là người đã lôi ngươi vào chuyện này, nhưng nếu ta tiết lộ câu trả lời vào lúc này, thì trò chơi này sẽ không còn thú vị gì cho ta nữa."

"Vậy không tốt quá sao? Chỉ vì cái tính ngoan cố của cô mà tôi mới dính vào tình cảnh này đấy."

Godou dùng khẩu phản công.

"Hôm qua... cô nói là cô muốn luyện tập cho tôi. Nhưng sự thật không phải là con muốn tránh chạm trán với tên sát rắn kia, mà lấy tôi ra làm vật thế thân, tôi nói có đúng không?"

"Kusanagi Godou, đừng có làm ô uế danh nữ thần chiến tranh của ta."

Athena trừng mắt nhìn anh, đôi mắt cô tràn ngập sự kinh hoàng.

"Không thể phủ nhân việc ta không muốn chiến đấu với tên đó. Hay việc diệt xà năng tự là thứ vô cùng chết chóc đối với ta. Tuy nhiên, kế sách đối phó với những bất lợi như thế trong tay ta đây nhiều vô số kể, ngươi đừng có xem thường ta, Nữ hoàng bóng tối và địa đất."

"Tôi không ngờ đấy... Vậy là cô có kế sách đối phó với nó sao?"

Kìm nén niềm vui sướng trong lòng, Godou hỏi.

Nếu thật sự là vậy, sau đó thì anh có thể sử dụng con át chủ bài của mình chống lại Perseus rồi.

"Đúng thế. Nếu hắn ta còn dùng cái chiêu diệt xa năng tự kia, thì ta sẽ dùng lửa nướng chảy thép của hắn luôn... Fufu, trong khi ngươi còn đang say giấc, ta đã đánh thức núi lửa đang ngủ say ở đằng kia rồi. Nếu nấu hắn ta trong dung nham, thì đến thịt của anh hùng Thép cũng chín hết!"

"Cứ để con đi đập hắn! Mẹ chỉ cần thong thả ngồi xuống uống miếng nước ăn miếng bánh là có phước lắm rồi ạ!"

Con này muốn khủng bố nguyên cả cái núi lửa kìa trời! Godou rất muốn la lớn lời này.

Núi lửa Athena nói tới là ngọn Vesuvius, phía đông Naples.

Vào thời La Mã, thành phố Pompeii đã bị phá hủy một phần, và bị chôn vùi dưới đống tro bụi và đá bọt từ vụ phun trào núi Vesuvius năm đó. Lần cuối cùng ngọn núi lửa này hoạt động là vào năm 1949, và khoảng cách giữa nó và Naples lúc đó là chín ki-lô-mét.

Godou cuối cùng cũng hiểu.

Lý do tại sao Athena chấp nhận lời đề nghị ngưng chiến dù đã chém Perseus một nhát.

Dù không chắc cô sẽ làm việc đó thế nào, nhưng để thắng Perseus, cô đã chuẩn bị kỹ càng để tận dụng ngọn núi lửa xa xa kia, để lật lại thế cân bằng khi phải đấu với một anh hùng diệt xà.

"Cô nói dùng núi lửa, có nghĩa là Perseus sợ nóng sao?"

"Nhưng phải là sức nóng kinh hoàng, đến mức mà ngay cả một con rồng cũng bị thiêu rụi. Tuy đây không phải là điểm yếu duy nhất của tên đó. Nhưng dù sao, Thép rốt cuộc cũng là một thứ vật chất như thế, ngươi thấy ta nói có đúng không?"

Thép.

Ngay lúc nghe thấy từ trên, anh gần như không thể kìm chế được cảm xúc của mình, Godou trở lại chủ đề chính.

"Vậy để tôi hỏi lại, tại sao sức mạnh của Verethragna bị phong ấn?"

"Ta nói cho ngươi cũng được, nhưng ngươi sẽ sẵn lòng trả giá cho điều đó chứ, Kusanagi Godou?"

...Thật quá vô lý.

"Vì ngươi không muốn ta nhúng tay vào chuyện này, thế nên ta cho rằng bản thân nói ra điều này cũng là điều hiển nhiên mà thôi. Tuy ta đã lôi ngươi vào chuyện này, nhưng chẳng phải ta đã làm theo lời đề nghị của ngươi lúc ngươi đánh với Perseus sao? Vậy thì ta đã huề nhau. Và nếu giờ ta ban cho ngươi chìa khóa đi đến chiến thắng, thì lần này ngươi sẽ mắc nợ ta đấy biết không hả."

Nói cách khác, Godou phải hứa với cô thứ gì đó đổi lại. Athena mỉm cười khan.

Godou dám cá chắc ăn rằng nữ thần kia sẽ toàn nghĩ ra mấy chuyện quái quái, để bôi nhọc nồi đầy hết mặt anh cho coi, vì anh thừa biết cô chắc hẳn đang cười hả hề trong bụng khi nhìn thấy vẻ mặt nhăn nhó của anh lúc này.

"Cô đúng là một nữ thần-sama vô lý chả tinh ý, biết không hả. Quất luôn, vậy cái giá đó là sẽ gì?"

"Hừm. Ta vẫn chưa nghĩ ra."

Godou có tâm muốn thử lòng cô bằng câu hỏi trên vậy mà câu trả lời mà anh nhận được là dòng trên sao. Tỉ chơi thằng em này cũng vừa vừa thôi ạ.

"Fufu, thật tình đúng là ta đã không nghĩ nhiều về chuyện đó—nhưng mà, đổi lại việc ta nói cho ngươi về bí mật đó, ngươi sẽ phải thực hiện một yêu cầu, ước muốn của ta vào một ngày nào đó trong tương lai. Vậy ngươi có chấp nhận vụ giao dịch này không đây?"

Athena hỏi, thái độ của cô tỏ rõ sự tàn bạo và kiêu căng.

Ánh mắt và cách ăn nói, chắc chắn là của một nữ hoàng tối cao. Như thể cô đang thách thức anh, muốn thử lòng gan dạ của anh—

"Quyết định của ngươi sẽ là gì, Kusanagi Godou? Ngươi có thể đang đánh cược chính mạng sống của ngươi, hoặc thậm chí có thể là mạng sống của người quan trọng nhất đối với ngươi. Vậy liệu ngươi có chấp nhận không?"

Godou cân nhắc về những lựa chọn trong tay.

Bản thân thần linh không xấu xa hay độc ác, nhưng đôi khi, họ vẫn có thể khá tàn nhẫn.

Là những thực thể nắm giữ sức mạnh và quyền lực to lớn, họ không đếm xỉa gì đến những con người nhỏ bé. Nếu vậy, lời đề nghị của Athena, lựa chọn sáng suốt sẽ là đâu?

Anh suy tư về chuyện đó khoảng vài chục giây, và cuối cùng quyết định.

Trong tình cảnh như hiện giờ, thì đây là một vụ giao dịch mà tỉ lệ được-mất đều cao ngất ngưỡng như nhau. Dù vậy, ngay cả khi mọi chuyện chuyển hướng xấu nhất, anh luôn có thể vô tình phá bỏ thỏa thuận của hai bên.

Lý do chính nhất của anh thật ra là—Anh không muốn miệng mình phát ra một câu trả lời không rõ ràng. Tiếp sau đó sẽ là không để cho bên kia thoải mái dắt mũi, và giữ vững lập trường của mình, nhưng mà...

"Tôi hiểu rồi, thế thì..."

"Cho phép tôi trả lời thay cho Vị Vua ạ. Tất nhiên, chúng tôi từ chối!"

Ngay lúc Godou chuẩn bị tinh thần nói ra câu trả lời của mình, thì lại bị ngắt lời.

Bất thình lình nói ra điều trên chính là người suốt từ nãy đến giờ luôn đứng bên cạnh anh âm thầm theo dõi, Liliana.

"Tôi xin lỗi vì sự khiếm nhã của mình, thưa Athena. Nhưng là chiến binh bảo vệ nhân loại chúng tôi, đường đường là một Vị Vụa, sao ngài ấy có thể có thể chấp nhận một thỏa thuận như thế được ạ? Xin hãy xem như chúng ta chưa từng nói gì đi ạ!"

"...Câu trả lời đó, chả vui tí nào. Chán thật."

Trái ngược với Liliana đang cúi đầu một cách tôn kính, thì Athena nhìn quanh quanh không chút hứng thú.

"Quên đi, nếu thế, thì ta sẽ đứng chờ tại bờ biển đằng kia. Nếu ngươi đổi ý, đi đến bến cảng đêm qua, và gọi lớn tên ta. Bất kể khi nào, ta cũng sẽ ban cho ngươi câu trả lời ngươi đang tìm kiếm... Trước khi tên gây rối đó trở lại, bất kể lúc nào."

Nữ thần bóng tối địa đất, với những lời trên, tự động biết mất khỏi con hẻm.

Phần 2Sửa đổi

"Chúng ta phải từ chối những thỏa thuận như vậy trong hoành cảnh này à? Nhưng mà lúc nãy có thể chúng ta đã lấy được vài thông tin từ Athena rồi mà."

Trên đường trở về nơi ở của Diana, Godou kêu ca.

Tuy không hiểu sao Liliana lại làm vậy, anh cũng không muốn la mắng gì cô. Dù sao lát nữa anh vẫn có thể chuồn ra hú hí với Athena.

"Anh nói thế, vậy là ngay từ đầu anh đã nghĩ tới việc chấp nhận thỏa thuận của cô ta phải không?"

"Về cơ bản, à ờ, miễn là tôi nêu ra vài điều kiện và cố gắng có được tiếng nói chung từ cả hai bên, thì thỏa thuận đó cũng không quá tệ... Mà cô đã biết tôi sẽ chấp nhận đề nghị của cô ta á?"

Godou hơi ngạc nhiên.

Đúng như anh nghĩ, Liliana đã đoán được ý định của anh.

"Dĩ nhiên là tôi biết. Mặc dù ta quen nhau không lâu, nhưng tôi có thể hiểu được cái cảm giác của người khác trước khi anh chuẩn bị làm chuyện điên khùng!"

"T-Tôi điên khùng vậy sao?"

"Chuẩn không cần chỉnh luôn. Ví dụ như, ngày hôm qua, lúc anh triệu hồi Heo Rừng ra giữa phố ấy."

Nghe cô thế, Godou cảm thấy hơi bức rức.

Vì mới trở về từ cõi chết, và ngủ được nửa ngày, nên anh đã quên mất tiêu hết rồi.

"Kusanagi Godou—dù bình thường anh rất giống người, nhưng hễ gặp nạn, là anh lại nổi chứng liều lĩnh, toàn chả suy tính gì hết mà lao vào không luôn."

Tronh khi họ đi men theo con phố cũ, Liliana mắng anh.

Dù thái độ và lời nói khác nhau một trời một vực với Erica và những người khác, nhưng nhìn theo một khía cạnh nào đó thì độ rắc rối vẫn là huynh đệ chí cốt với nhau cả thôi. Giận lên, Godou vặn lại.

"Tôi đâu có đần độn như cô nói! Lúc đàm phán với Athena, mọi thứ đều nằm gọn trong cái đầu của tôi rồi đấy nhá!"

"Đàm phán với các pháp sư cao thủ hay Dị Thần, anh không thể hứa như vậy được, lỡ bị thôi miên thì sao hả! Thậm chí dù anh có không muốn đi nữa, một khi đã nói ‘Tôi sẽ làm theo lơời cô’, thì họ đã nắm thóp cái đầu anh mấy rồi!"

Một thông tin thật bất ngờ.

Liliana thực sự nổi điên lên, nhìn chăm chăm vào Godou đang tỏ ra kinh ngạc.

"Do anh là Campione, cho nên dù đó có là pháp sư xuất chúng nhất đi nữa, thì phép thuật của họ cũng không thể điều khiển được anh, nhưng cô ấy là một nữ thần đó! Nếu anh lập khế ước với Athena, với nữ thần cỡ đó, thì biểu gì anh cũng phải làm dù muốn hay không đấy!"

"...Vậy à. Thế, cảm ơn vì đã cứu cái mạng của tôi nha."

Có vẻ anh đã không dính phải một cái Bad End.

Godou tự thấy mình sai, thật lòng biết ơn và xin lỗi cô, và Liliana ngay lập tức quay mặt đi.

"Không có chi. Là một hiệp sĩ, giúp đỡ Vua là điều bình thường, tôi chưa làm gì để được anh biết ơn đâu, xin đừng nghĩ nhiều về nó."

Cô trông có vẻ ngượng ngùng.

Mặt cô đỏ ửng, Liliana cười dịu dàng.

"Từ đầu anh không nên nghe theo những lời ấy. Từ tối hôm qua tôi đã nhận ra rồi, nhưng đôi lúc sao mà anh bất cẩn dữ quá vậy, sau này trước khi làm chuyện gì xin hãy suy nghĩ những gì sức mạnh của anh có thể làm gì với mọi thứ xung quanh đi ạ!"

"Tôi có cố gắng giảm thiểu thiệt hại về vật chất mà..."

"Ý tôi không phải thế. Tôi muốn cho anh biết rằng, đối với các tổ chức và con người bình thường, một Campione là tai họa kinh hoàng nhất thế gian, và thế nên, lần sau, xin anh hãy cẩn thận hơn."

Nói xong, Liliana quay đầu lại.

Nhìn thẳng vào khuôn mặt của Godou.

"Dù tôi muốn ngài quan tâm tới những thứ chung quanh mình nhiều hơn, nhưng sự thật, là điều đó không cần thiết. Dù một Campione gây ra thảm họa như thế nào đi nữa, thì chỉ có người địa vị tương đương, một Campione khác, mới có quyền lên tiếng. Vì sức mạnh anh có được, mà anh được ban lên làm Vua."

Nghĩ lại thì, anh đã nghe điều tương tự từ một pháp sư nào đó trước đây.

—Sức mạnh mà ngài có được là quyền năng sánh ngang với thần linh, với các quỷ vương khác, là nhân nhưng hơn cả nhân, một quyền lực tối thượng... hình như là vậy.

Nhớ lại những lời vô lý trên, Godou lắc đầu. ‘’Quả thật, là một lời nói đùa độc ác.’’

"Ngài chắc đã biết rồi, nhưng tôi nói lại lần nữa, cả Sir Salvatore và Marquis Voban, tính cách của hai ngươi họ chả có gì khen được cả. Họ thiếu nhân cách mà một còn người bình thường nên có, nhưng vì là Campione, vì là Vua, nên dù họ có làm gì thì cũng đều được mọi người chấp nhận."

Sai rồi.

Godou lắc đầu một lần nữa, Không đúng, sai hết rồi.

"Nhiệm vụ duy nhất của một Campione, là khi có Dị Thần xuất hiện, bảo vệ loài người yếu đuối và chiến đấu với Dị Thần. Đó là chuyện ngài phải làm, đó là điều duy nhất nhân loại khẩn cầu ngài. Còn những thứ khác, toàn bộ, đều không quan trọng, có thể nó là một nghĩa vụ thiêng liêng, hay có lẽ là một đòi hỏi vô lý. Nhưng việc duy nhất ngài phải làm là nghe theo bản năng của mình, và tận hưởng cảm giác được chiến đấu với thần linh, như thánh bảo hộ của trái đất này."

"Cô nói thế mà nghe được hả?!"

Godou khẳng định lập trường của mình.

Đối mặt với Liliana đang nói say sưa về bản chất của thế giới.

"Mấy người đó là những tên chẳng ra gì, vì ngay từ đầu, mấy người đó đã hết thuốc chữa hết rồi. Chỉ vì cái lý do như thế, mà tha thứ cho mọi thứ Campione làm sao, nói thế mà nghe được sao? Vậy để tôi hỏi, cô có thực sự chấp nhận điều này không? Tôi chắc là cô sẽ nói không, ngay cả khi mọi người khác nói có, xin hãy nói không, Liliana-san!"

Câu hỏi lọt vào tai cô, Liliana cúi đầu, tỏ vẻ khó xử.

Những tư tưởng này đã ăn sâu vào tâm trí của cô gái nghiêm nghị, cướng rắn nhưng không kém phần dịu dàng, là lý do tại sao cô có thể nhẫn nhịn chịu đựng những việc làm độc ác, lố bịch từ cái thứ gọi là Campione.

"Mấy người đó làm gì, tôi mặc kệ. Tôi có cách giải quyết của riêng mình. Tất cả chỉ do may mắn mà tôi có được sức mạnh không tưởng này mà thôi. Tôi sẽ tìm kiếm mục đích chính đáng để sử dụng sức mạnh này, để không còn làm hại thế giới nữa."

Godou lớn tiếng nói.

Nhung mà khi nghĩ tới sêri sai lầm mình đã mắc phải, anh quyết định thêm một vài chi tiết, cho chắc ăn.

"Mà... có đôi lúc tôi cũng hơi bất cẩn, và phạm sai lầm, nhưng tôi đã có Erica và Mariya, và cả cô nữa. Bởi vì mọi người đều luôn giúp đỡ tôi, cho nên tôi chắc chắn câu chuyện nhất sẽ có cái kết có hậu. Như lúc nãy tôi lại phải nhờ cậy vào cô."

"T-Tôi nữa sao ạ?"

"Không phải mới nãy cô mới cứu vớt tôi đấy thôi? Nếu cô thấy không được, vậy thì chỉ lần này nữa cũng được, cũng dễ hiểu thôi vì cô đã làm quá nhiều thứ cho tôi rồi còn gì..."

Nếu ngồi bình tĩnh suy nghĩ cẩn thận, thì có lẽ trên đời này không có ai làm quá nhiều thứ cho người khác.

Cả Erica và cả anh, hai người họ sẽ không bao giờ nhúng tay quá lâu vào chuyện của người khác.

Trong khi Godou đang mâu thuẫn, Liliana lắc đầu, sau đó ngừng lại, thở ra một tiếng thật dài. Và rồi, theo cách của một hiệp sĩ đích thực, cô trả lời,

"Nếu ngài—nếu đó là ý muốn của Vị Vua, tôi sẵn lòng hiến dâng thân thể cho người, và ngày đêm hết mình vì ngài... Tuy nhiên, hôm nay ta nên ngưng lại tại đây. Trời cũng đã khá muộn rồi ạ."

Cuộc trò chuyện nghiêm túc giữa hai người họ kết thúc một cách nhanh chóng.

Đây là lần đầu tiên anh nhìn thấy nụ cười ấm lòng người trên gương mặt Liliana, trong lúc cô dịu dàng nói ra những lời trên.

Thấy biểu lộ ấy, anh cảm thấy rằng cô gái bên cạnh anh thật ra cũng không khác gì một cô gái bình thường. Khám phá ra bản tính này của Liliana, anh cảm thấy có chút xấu hổ, và gật đầu.

Trước khi kịp nhận ra, thì họ đã ở phía trước tiệm sách của Diana.

Lúc họ đang trở về, mặt trời đã bắt đầu lặn, và màn đêm dần ôm lấy bầu trời.

"À, đúng rồi, về bí mật của Perseus, tự mình chúng ta chắc cuối cùng cũng sẽ tìm ra được điều gì đó thôi ạ..."

Hai người bước vào, và tiến thẳng tới nhà bếp. Không thấy bong dáng của Karen và Diana ở đâu, họ lại một mình ở bên nhau.

"Tôi sẽ đi chuẩn bị trà, anh cứ nghỉ ngơi trong khi đợi."

Liliana nói, rồi đi lấy dụng cụ cần thiết từ kệ bếp.

Ở Ý cho tới giờ Godou chỉ mới uống có mỗi cà phê. Thường là espresso, cappuccino và latte.

Trong đầu nghĩ thay đổi vị một lần cũng không tệ, Godou lấy ghế ra ngồi, và ngồi chờ một cách nhẫn nại. Hương thơm độc đáo của thảo mộc bắt đầu tỏa ra khắp nhà.

"—Mời anh dùng."

Vài phút trôi qua.

Từ tay Liliana, Godou cấm lấy tách chứa một chất lỏng màu hổ phách nóng hổi.

Mùi thơm bạc hà thoảng qua vòm mũi.

Nó là một mùi hương rất mới lạ, tuy nhiên, anh lại cảm thấy có gì đó hơi lạ. Nhấp một ngụm nhỏ, và cảm nhận hương vị tràn vào vị giác, nhưng rồi tiếp đó lại là một cảm giác khó chịu lạ thường.

"Vị cũng không quá ngon, và có gì kỳ kỳ ấy."

"Đó là bởi vì đây là thảo mộc dùng để pha trà. Nó là một thức uống chú trọng vào giá trị dinh dưỡng hơn là hương vị."

Godou nhận xét không chút đắn đo, và Liliana trả lời cùng với một cái nhún vai.

Vậy hả ta, Godou hiểu ra vấn đề, nâng tách làm hết một hơi.

Và sau mười phút trò chuyện với Liliana anh mới nhận thấy sự thay đổi trong cơ thể mình.

"Gì... sao vậy trời?"

Cơ thể anh dần mất đi cảm giác. Bắt đầu từ ngón tay, và chỉ trong tích tắc tứ chi đã hoàn toàn ngừng hoạt động.

Chẳng bao lâu, anh gần như bất động.

"Vậy điều đó là có thật, nếu đưa vào từ bên trong, thậm chí anh là một Campione, phép thuật vẫn có hiệu lực."

Liliana nói, trước Godou không thể di chuyển.

Cô ấy đang ép buộc mình nghỉ ngơi hay sao!? Godou ngạc nhiên. Tại sao cô ấy làm việc này chứ!?

"Tôi đã bỏ vào trong trà một loại thuốc gây tê liệt năng lượng ma thuật... Nó có mùi vị của thảo mộc, vậy mà anh vẫn phát hiện ra. Tôi thật không lường trước điều đó—"

Vậy mới nãy là cảm giác khi uống loại thuốc đó sao?

Các giác quan được cường hóa của một Campione, lúc phát hiện có thuốc vào cơ thể, đã gửi tín hiệu cảnh báo tới anh, đã thế rồi mà anh vẫn… Godou thề với lòng mình rằng sẽ không bao giờ để mình mắc bẫy như thế này một lần nữa.

"Đúng như anh đã nói, chúng ta sẽ nắm trong tay thông tin cần thiết nếu thương lượng với nữ thần Athena. Không có gì sai cả, chỉ có điều người đi thương lượng với cô ta không nên là ngài. Nếu bây giờ hy sinh vị cứu tinh của nhân loại trước thần linh, thì chẳng khác nào là cầm đèn chạy trước ô tô cơ chứ."

Không biết có phải thuốc đã ảnh hưởng tới năm giác quan và não hay không, nhưng cơ thể anh giờ đây tựa như con rối đã đứt dây vậy.

Liliana từ tốn nâng Godou, và đặt anh dựa vào tường.

"Còn nữa, trong khi tôi đi đàm phán với Athena, tất nhiên, tôi sẽ buộc cô ta hứa sẽ không làm hại anh... Do tôi là phù thủy, nên chắc tôi sẽ có cảm tình từ đại nữ thần đất mẹ như Athena, mọi việc sẽ ốn thôi mà. Xin cứ trông chờ ở tôi, ít nhất tôi thì cũng sẽ lấy được một chút thông tin từ cô ta."

Athena đồng ý tiết lộ bí mất tất cả chỉ vì anh là một Campione, và Dị Thần rất nhiều khả năng sẽ không thỏa thuận với một trần nhân thấp kém như cô. Việc đó quá mạo hiểm.

Godou rất muốn nói với cô điều đó, nhưng hiện giờ thậm chí miệng anh còn không thể phát ra một tiếng động gì nữa là.

"Nếu có anh đi cùng, việc đàm phán rất có thể sẽ có vần đề, theo hướng mà tôi không thể ngờ tới. Và do đó, tốt nhất tôi nên đi một mình. Liều thuốc đó là cách cuối cùng, xin anh thứ tội."

Với những lời trên, Liliana rời khỏi căn bếp.

Để lại mình Godou trong căn phòng. Sử dụng hết tất cả ý chí và sức lực còn lại của mình, anh cố gắng di chuyển cơ thể, nhưng không thành công.

—Ta, kẻ mạnh đứng trên mọi kẻ mạnh. Đúng thế, ta, đấng vô song, nắm trong tay vạn chiến thắng.

—Kẻ thù là ai, dù nhân hay quỷ, ta đây không màn; dù có phải đối đầu với mọi kẻ thù muôn kiếp nạn, thiên trời đã định, ta sẽ đập tan mọi kẻ dám ngáng đường ta.

Godou niệm thánh tự của Verethragna thầm trong lòng, và sức mạnh chiến thần Ba Tư bắt đầu tràn vào cơ thể anh. Cảm giác tê cứng đã giảm đi một chút.

Nếu cứ tiếp tục thế này, nhất định mình sẽ hết.

Không dựa vào sức, mà là phép thuật, Godou đã có thể khử một chút thuốc ra khỏi cơ thể.

Truyền trực tiếp phép thuật vào bên trong cơ thể, không chút hoài nghi, đó là cách hiệu quả nhất khi sử dụng phép thuật lên một Campione, nhưng việc đó rất khó nhọc cho sự bất lực của anh vào lúc này.

Không nói tới thần thánh, thua kém một pháp sư bình thường thế này thì thật—

Trong khi tự nhủ với bản thân như thế, Godou tiếp tục đấu tranh cho sự tự do của cơ thể mình.

Phần 3Sửa đổi

Bến cảng quận Santa Lucia.

Là nơi đã diễn ra trận đánh với Perseus hôm qua, và cũng là nơi Godou và Athena đã xuất hiện. Liliana mất khoảng hai mươi phút để trở lại đây, và gọi ra phía biển,

"Hỡi nữ thần vĩ đại Athena, hiệp sĩ Liliana Kranjcar hèn mọn này muốn được gặp mặt người! Xin ban cho tôi đặc ân được nói chuyện với người!"

Giọng nói của Liliana vang xa ra biển nhuộm đỏ ánh hoàng hôn.

Rồi không lâu sau, bóng tối với viền sắc bạc bắt đầu hiện ra ở đầu bên kia của bến cảng. Phần bóng tối đó trong tích tắc hóa thành Dị Thần Athena, và từ từ đi về phía Liliana.

"Tại sao Kusanagi Godou không đến? Cô gái, chuyện này là giữa ta với hắn, không phải với cô."

Nữ thần tỏa vẻ kiêu ngạo nói, nhưng cô đã đoán trước được điều này.

Dù sau đó có xảy ra chuyện gì đi nữa, cô cũng phải có được thông tin về Perseus.

Liliana lúc này đang rất lo lắng.

Trò chuyện không phải bằng đao kiếm mà phải bằng miệng lưỡi, thật sự không phải là thế mạnh của cô. Mấy khoản đám phán này, Erica trội hơn cô, nhưng hoàn cảnh hiện giờ thì cô chỉ có thể cắn răng làm liều mà thôi...

"Nhân danh vị vua tôi đến đây để khẩn cầu người, xin người ban cho tôi đáp án về bản chất sức mạnh của Perseus, có thể phong ấn quyền năng của Kusanagi Godou. Bởi vì ngu dốt, nên chúng tôi không thể thấu hiển được bí ẩn đằng sau, và do đó, tôi cầu xin người hãy ban cho tôi trí tuệ của—"

"Tôi đã nói rồi, các người phải ra giá cho nó."

Athena lạnh lùng nói, Liliana do dự.

Cô không hề trông mong Athena sẽ dễ dàng nói ra câu trả lời.

Mục đích của cô là phải lấy bằng được thông tin từ nữ thần dù là nhỏ nhoi. Nếu họ sử dụng kế hoạch này trong lúc Kusanagi Godou đàm phán, thì giờ họ có thể đã có được một vài manh mối. Nhưng qua biểu hiện lạnh lùng từ phía bên kia, rất có khả năng thỏa thuận này là giả, và vì thế cô nói tiếp...

"Xin người suy xét, vì Kusanagi Godou, ngài ấy đã quyết định chiến đấu thay cho người, người không có bất kỳ món quà nào tặng ngài ấy sao ạ?" "Không phải ta đã nói rồi sao? Cậu ta đã có thể không nhúng tay vào, và để ta ném tên anh hùng phiền phức kia xuống núi lửa. Nếu chọn phương án đó, không phải giờ quá thoải mái cho cậu ta sao?"

Giọng điệu của Athena không có chút gì quan tâm đến lời cọ vừa nói.

Nếu cô gái cứng đầu này là con người, thì nãy giờ Liliana đã xả xối cô ấy một trận ra trò rồi. Nhưng...

Liliana đã phải kìm chế bản thân, trong đầu niệm liên hồi câu, "Chịu đựng, phải chịu đựng!" Một pháp sư bình thường đến đây chắc đã phải khoan tay ra về trước cái bản tính ngang ngược của vị nữ thần này.

Dù sao cô cũng có năng lực của một phù thủy.

Nguồn gốc của các phù thủy châu Âu, là từ những Miko tôn thờ Athena.

Tu luyện thuật tâm cảm, thầm nghe lời răn của nữ thần.

Những năng tự và thiên tính của nữ thần đất đã ban phù thủy sức mạnh. Vì thế mà rất có thể cô sẽ cảm nhận được một mảnh kiến thức nào đó của thần linh.

"Tuy, lúc đầu khi mang Kusanagi Godou tới đây, ta không ngờ rằng lại có một tên thần như thế xuất hiện. Có lẽ đây là ý trời. Phải đánh nhau với vương thần phương đông đúng là có hơi cai nghiệt, nhưng nếu cậu ta bại trận, thì chỉ có thể nói rằng khả năng của tên nhóc đó đơn giản vẫn chưa đủ mà thôi..."

Athena cười hạnh phúc.

Vương thần phương đông? Mà nghĩ lại, cô ta mới nói gì? Đúng rồi, phiền phức. Hình như cô ta nói người anh hùng tuấn tú kia phiền phức.

Athena biết rất rõ Perseus.

Lời nói của nữ thần cứ tiếp tục lặp lại trong tâm trí Liliana, tựa như một rào cản nào đó đột nhiên bị phá vỡ. Nữ thần, ngay từ đầu, đã nhìn thấu bản chất của người anh hùng.

Vậy cô đã nhìn thấy thứ gì?

Một thứ ánh sáng sắc vàng rực rỡ. Những tia sáng từ mặt trời rọi xuống vạn vật. Những ánh quang của thiên trời.

Người anh hùng Perseus là sự kết hợp của tất cả những điều trên và đồng thời cũng vừa mang trong mình bản chất của Thép, một kiếm thần.

Diana đã nói anh là "Người đến từ Ba Tư” với cái tên Perseus. Nhiêu đó thôi thì vẫn chưa đầy đủ. Tên thật của vị thần này, không, nguồn gốc sơ khai của người anh hùng diệt xà thật ra là—

"...Hồ. Ngươi, là một miko, phải không cô bé?"

Athena phát ra sự thật, nhìn chăm chăm vào cô.

Liliana cảm thấy ớn lạnh nơi sống lưng, như một con gặm nhấm đang bị một con rắn nhắm tới, một con côn trùng đang trở con mồi của một con cú. Giờ đây cô tựa như những con vật đó, cô và chúng đều bất lực.

"Mà lúc còn ở đất nước của Kusanagi Godou, ta nhớ dưới trướng cậu ta cũng có một miko khá tài ba. Fufu, nhận mặc khải, chỉ bằng những lời vừa rồi của ta sao? Đã thế thì giờ ta có nên cho ngươi quay về với câu trả lời đang ở trong đầu ngươi hay không đây..."

Giống như một con dã thú đang đừa cợt với con mồi của nó.

Y như thế, Athena tự hỏi chính mình. Đôi mắt sắc bén của nữ thần trí tuệ đã nhìn ra sự thật rằng Liliana đã nhận ra điều gì đó từ những lời nói của cô—còn đối với Liliana, đến giờ phút này, tình hình đã trở nên bất lợi cho cô.

Athena chậm rãi đưa bàn tay ra và dùng đầu ngón tay chạm vào cằm Liliana dù cô ấy cao hơn cô.

Cũng không có gì quá kinh ngạc nếu ngón tay nhỏ bé đó biến thành vũ khí ngay chính khoảnh khắc đó.

Theo bản năng, Liliana nín thở, khi phải đối mặt với hiện thân của cái chết và bóng tối đang nhìn thẳng vào đôi mắt to tròn của cô. Ít nhất, cô phải tìm ra cách nào gửi đi những gì cô đã phát hiện được tới tay Kusanagi Godou.

"...D-Dừng tay lại."

Bất thình lình, một giọng nói từ đâu đó phát ra.

Với Athena, đó là một giọng nói của người thanh niên cô đang đợi chờ được nghe thấy, nhưng còn Liliana, đó là giọng nói của chàng thanh niên cô rất không muốn nghe thấy tại thời điểm này.

"Cuối cùng cũng chịu lộ mặt rồi sao. Bắt ta lâu quá, ngươi thật vô lễ đấy."

"Kusanagi Godou! Tại sao anh lại đến đây!?"

Thứ thuốc tê liệt hiệu nghiệm quý giá đó—một con bò hay ngựa uống với liều lượng như thế sẽ bất động trong ít nhất nửa ngày. Nhưng người lảo đảo đi về phía họ bằng những bước chân loạn choạng không ai khác ngoài Kusanagi Godou. Có vẻ như anh vẫn chưa hoàn toàn hồi phục trước tác dụng của thuốc.

Với tướng đi đó, nếu anh ngã ngục lúc này thì cũng không phải là điều dễ hiểu.

Ngay cả khi cơ thể mình bị như thế, anh vẫn nhìn Athena với một ánh mắt nghiêm nghị.

"...Cô đang định làm gì cô ấy thế hả?"

"Tôi vẫn đang suy nghĩ về chuyện đó đây. Cô con gái này chả biết phép tắc là gì, chắc chưa được dạy dỗ đàng hoàng, dám nhận mặc khải qua lời nói của ta. Ban đầu, tôi nghĩ chỉ cần trừng phạt cô ta vậy là đủ, nhưng giờ thì..."

"Mặc khải sao?"

"Chính xác. Cô ta đã tìm ra được cội nguồn của cái tên Perseus kia, đã thế, cô ta còn chút nữa đã phát hiện ra bản chất thật sự của hắn... Vậy bây giờ, ta nên làm gì cô gái này đây?"

Athena xoắn hai ngón tay và ấn vào cằm của Liliana, rồi từ đó lưới chúng xuống thân thể cô.

Nhẹ nhàng vuốt ve phần vòm cổ, như thể để cảnh báo cô rằng nữ thần có thể hủy hoại cơ thể này bất cứ lúc nào.

Xuống thấp hơn nữa, cô dùng lực ngón tay ấn vào ngực vẫn đang phát triển của Liliana, như thể muốn nói với Liliana rằng chúng hoàn toàn có thể đâm xuyên qua cô.

Hoàn cảnh này nguy hiểm hơn bất kỳ trận chiến mà cô đã từng trải qua.

Mạng sống Liliana giờ nắm gọn trong lòng bàn tay của Athena, và sự tuyệt vọng dần lấn chiếm tâm trí cô.

"Hãy tha cho cô ấy đó, và đổi lại, tôi sẽ chấp nhận điều kiện trước đó của cô!"

Lời nói đáng sợ phát ra từ miệng của Vị Vua trẻ tuổi.

Ánh mắt khẩn cầu của Liliana, như muốn khuyên răn anh không nên nói ra điều đó, hoàn toàn không có tác dụng.

"Kusanagi Godou, nói thế, ngươi không thấy là hơi quá trễ rồi sao hả?"

"Tôi thấy không sao cả. Cô đường đường là một nữ thần, thì ít nhất cũng phải nhường tôi nhiêu đó chứ. Vả lại, tôi là người đã đánh bại cô lần trước, và còn nữa, cô có biết trong cái xã hội này, có thứ gọi là ‘ưu đãi cho kẻ chiến thắng' không hả? Cho nên nhiêu đây không có gì quá đáng hết."

"Hm..."

"Thỏa thuận vẫn sẽ giữ nguyên những gì mà chúng ta đã nhất trí lúc trước. Cô nói cho tôi bí mật của Perseus, nhưng nếu cô gái đó đã phát ra điều đó bằng cảm quan của mình, thì đúng là có chút khác biệt so với thỏa thuận ban đầu, tuy nhiên, điều đó cũng có gì đâu, cô cũng thấy thế mà phải không? Vậy cuối cùng cô có chập nhận phi vụ này không?"

Ngay khi Godou nói xong, Athena bình thản gật đầu.

Campione v4 193

Liliana chỉ biết cúi đầu, để ác mộng kinh hoàng trong lòng trở thành hiện thực.

"Được, tôi hứa với ngươi. Dù không như ta mong muốn, nhưng như thế này thì hai ta vẫn được lợi. Vậy là được rồi phải không?"

"Không, tôi có một điều kiện."

Cậu ta định yêu cầu điều gì?

Athena dương mắt nhìn chàng thanh niên, nâng cao mày ngạc nhiên.

"Tuy tôi đã hứa, một ngày nào đó sẽ lắng nghe bất cứ mệnh lệnh nào của cô, nhưng nó phải không lính díu gì với những người tôi yêu quý. Người duy nhất liên quan và bị ảnh hưởng bởi mệnh lệnh của cô sẽ chỉ mình tôi mà thôi... Thế có được không?"

"Mới nãy ngươi đã đồng ý rồi, vậy mà còn đòi thêm một cái điều kiện có lợi thế sao hả?"

Kusanagi Godou không nao núng nói ra điều kiện của mình.

Liliana rất ngạc nhiên khi nhìn thấy khuôn mặt nghiêm túc kiên quyết ấy của anh.

"Đi học về xã hội loài người một chút đi, cô hai. Hơn nữa, cô không thấy mình hơi quá đáng đến muốn tán sao hả? Đối phó với người chỉ biết nghĩ cho bản thân như cô thì chơi xấu là tôn chỉ của dòng họ Kusanagi... Mà đúng như cô đã nói, kết quả này đều có lợi cho cả hai chúng ta."

"Còn nếu ta từ chối thì sao?"

"Nếu thế, trước khi tên anh hùng khốn kia trở lại, tôi ăn hiếp cô... Ngay cả khi có đánh bại được tôi, cô vẫn phải giải quyết ân oán với Perseus, tôi chắc rằng cô sẽ không dám liều tới vậy."

Quan sát đoạn trao đổi giữa nữ thần và chàng thanh niên, Liliana cuối cùng đã hiểu.

Kusanagi Godou đúng là một người tốt thật sự, nhưng không có nghĩa là anh ngây thơ.

Luôn thể hiện lòng chân thành của mình, nhưng đồng thời, cũng không xem nhẹ việc xem xét thời thế, rồi đưa ra lựa chọn tốt ưu nhất nhằm chứng tỏ cho người khác rằng anh là người có sức mạnh và quyền lực. Đây là điều ngạc nhiên đáng vui mừng dành cho Liliana.

"Hừm, khẩu khí hay lắm."

Cuối cùng thừa nhận vị thế của anh, Athena mỉm cười, và nói:

"Được lắm. Trước lời cầu của một nữ vương, ngươi đã đáp lại đúng như tước hiệu vương của mình. Không hổ danh là một sát thần giả, đã thế thì, ta theo... Cô gái."

Athena rút ngón tay ra khỏi cơ thể Liliana và nâng lên.

Rồi dùng ngón tay đó đẩy nhẹ Liliana.

Chỉ với như thế, cô đã bay đi một khoảng, cuối cùng được Godou chụp lấy trong khi người anh vẫn chưa vững.

"Còn một điều nữa, với nó ngươi có thể hoàn toàn nhìn thấy bản chất của hắn ta—nghe cho kỹ đây, Perseus, diệt xà thần xứ Babylon, là một trong những người đã đề thần mặt trời kia lên làm kẻ đứng đầu vùng đất phương đông cổ đại, là thần của vương quốc cổ đại, đồng hương của ngươi đấy."

Thần của vương quốc cổ đại. Ý cô ta là đất nước từng tồn tại trên mảnh đất này?

Và còn kẻ đứng đầu vùng đất phương đông cổ đại, thần mặt trời, hào quang ánh sáng có thể phong ấn sức mạnh của Verethragna, tất cả có nghĩa là—

Liliana, đang trong vòng tay của Godou, cuối cùng cũng hiểu ra toàn bộ mọi chuyện.

Những cảm thụ cô nhận được từ Athena và những kiến thức mà một pháp sư như cô sở hữu đã hòa làm một, và cuối cùng cô cũng có thể tìm ra bản chất thực sự của Perseus, và với điều đó, cô thở phào nhẹ nhõm.

Nếu là vậy, sau đó sức mạnh phong ấn thánh lực của Verethragna giờ không có gì ghê gớm cả.

"Phát hiện ra rồi phải không? Vậy thì việc của ta đến đây đã hoàn thành... Kusanagi Godou, lần tới chúng ta gặp lại sẽ là sau khi trận chiến của ngươi kết thúc. Kết cục của trận chiến sắp tới, không ai có thể biết trước được điều gì."

Athena bắt đầu biến hình.

Vóc dáng của một cô bé dần nhỏ đi, hóa thành một con cú với bộ lông xám và cặp mắt đen huyền.

Con cú do nữ thần biến thành, vỗ cánh bay đi về phía chân trời, và rồi...

Cơ thể anh lảo đảo, Kusanagi Godou ngã xuống đất cùng với Liliana anh đang đỡ.

"Anh sao vậy!? Xin ngài cố gắng lên!"

"K-Không có gì đâu. Có vẻ là tôi chưa lọc hết tác dụng của thuốc ra khỏi cơ thể, nên chưa thể sử dụng sức mạnh bình thường được... Xin lỗi, nhưng hãy giải quyết tàn cuộc giùm tôi nhé..."

"Tôi, tôi xin anh tha tội, vì một người như tôi mà—!"

Ôm chặt chàng Vương trẻ tuổi đang dần lờ đi vào lòng, Liliana nói lớn.

Bình mình lộ bóng dần thế chỗ cho màn đêm nhạt màu. Vầng trăng khuyết lơ lửng trên trời cao, trong mắt cô, nó dường như đang cười nhạo hoàn cảnh nghiệt ngã của họ.

Phần 4Sửa đổi

"Tất cả chuyện này có phải đều do ngài làm có đúng không ạ!?"

"Fufufu, cô rượt tới đây rồi, ta còn chối làm gì nữa, đúng thế, ta chính là kẻ đứng đằng sau vụ này! Thủ phạm làm ra cái hiện tượng kỳ lạ chính là ta!"

Câu đối thoại trên na ná cảnh một kẻ giết người hàng loạt tàn bạo đang trong quyết đấu cuối cùng với một thám tử nổi tiếng vậy, nhưng ở đây là Erica Blandelli đối đấu với quỷ vương bất diệt.

Người đằng sau Erica nãy giờ đã cùng đuổi theo anh ta đến tận đây, là Mariya Yuri.

Chỉ khi nổi cơn thịnh nộ cô mới hóa vẻ lạnh như dao mà thôi. (Ý nói Yuri)

Yuri cảm thấy thế là điều dễ hiểu.

Ngay cả Erica cũng đang lên cơn muốn xử đẹp tên rắc rưởi của nhân loại trước mặt mình, sau đó dạy lại anh cách làm người.


Tại rìa phía bắc của đảo Sardinia, ngoại ô Alghero.[4E 1].

Họ đã lên kế hoạch đi gặp Kusanagi Godou đang ở Naples, và như khi họ chuẩn bị khởi hành, thì một hiện tượng lạ lại xảy ra.

Tất cả thiết bị điện đều ngừng hoạt động.

Đồ điện gia dụng bật không lên, xe hơi không nổ máy, ga bốc hơi, thậm chí cả điện thoại cũng thành đồ bỏ. Điện, khí ga, hơi nước, bất cứ thứ gì chạy bằng những nhiên liệu trên đều éo xài được.

"Erica-san, nó giống hệt như lúc Athena ở Tokyo vậy đó..."

"Đúng là giống. Dị Thần giáng thế... ngay lúc chúng ta định đi tới chỗ Godou, thật phiền phức."

Buổi chiều hôm đó, trong căn biệt thự cho thuê nơi Godou đã từng tá túc—

Yuri trên khuôn mặt hiện rõ hai chữ lo lăng hỏi, và Erica gật đầu, với một ánh mắt đầy bực dộc.

"...Hiện tại, ta chỉ có thế thám thính xung quanh mà thôi."

Lucretia đang ngồi bên cạnh cửa sổ, nhìn ra ngoài với vẻ mặt khó chịu. Cô đang dùng vụn bánh mì thu hút lũ chim, và sau đó nhẹ nhàng, niệm phép Mê Hoặc về phía bầu trời, phép này có tác dụng thuần phục những con động vật nhỏ thành hầu thú.

Một phép mà chỉ có những người chủ sở hữu khả năng phù thủy thật sự mới có thể sử dụng, một trong các Thuật Phù Thủy.

Đến cả thiên tài xuất chúng Erica Blandelli cũng không thể tài nào thi triển được, vì thế họ kiên nhẫn chờ đợi kết quả từ Lucretia.

Phù thủy lớn tuổi xứ Sardinia nhắm mắt khoảng một lúc.

Rất có thể cô đã phái những con chim giờ trở thành hầu thú của mình đi thám thính toàn bộ khu vực bên trong Alghero, một phù thủy cấp cao như Lucretia, có thể cảm thấy tất cả những gì mà hầu thú nhìn và nghe thấy.

Và lấy mắt của chúng làm vật trung gian, thi triển thuật Tâm Nhãn.

Tuy không hiệu quả bằng Yuri, Lucretia vẫn biết một số thuật căn bản của tâm nhãn.

"Khu vực xung quanh chúng ta, đang bị bao bọc—bởi một lời nguyền kỳ lại nào đó, thậm chí cả thành phố cũng vậy, tầm ảnh hưởng của nó khá rộng đấy... các thiết bị và đồ dùng hiện đại đều ngưng hoạt động, một loại kết giới Khống Chế nào đó chăng?"

Mười phút trôi qua và Lucretia từ từ mở mắt và giải thích bằng giọng cộc lốc.

Erica đang rất sốt ruột ngay lập tức hỏi.

"Thế còn bến cảng thì sao? Tàu thuyền còn chạy được không?"

"Ta vẫn chưa biết thông tin chính xác, tuy nhiên, thậm chí chúng ta bị ảnh hưởng đến mức độ này rồi, tàu thuyền còn hoạt động thì thật vô lý. Ngay cả khi chúng ta làm thuyền chạy được, chắc chắn cũng sẽ chịu ảnh hưởng khác từ hiện tượng này mà thôi, vì rất có khả năng phạm vị ảnh hưởng của nó lớn đến nỗi không thể xác định. Nếu là ta, thì phương tiện đi lại hữu hiệu vào lúc này nhất định không là tàu thuyền hay máy bay."

"Không thể nói gì thêm. Chúng ta thật thảm bại, nếu rời khỏi Sardinia, hai thứ đó luôn luôn là lựa chọn hàng đầu."

Erica nhỏ tiếng trả lời trước lời kể lại chậm rãi của Lucretia.

Cô đang tính toán những cách hiện giờ có thể đưa nhóm của cô thoát khỏi hòn đảo này.

"Erica-san, chẳng lẽ cô đang nghĩ đến việc... không quan tâm gì đến hiện tượng xảy ra ở đây, mà chạy tới Naples sao?"

Vẻ xinh xắn phai mờ cùng nỗi lo lắng trong lòng, Yuri hỏi.

Đúng là Yuri, từ những biểu lộ trên khuôn mặt Erica cô đã biết cô ấy đang nghĩ gì.

"Phải. Ở Naples, Godou đã chiến đấu với Dị Thần—hình như anh ấy đã thua, nhưng không nguy hiểm đến tính mạng. Lúc này anh chắc chắn đang gặp khổ sở. Nếu tôi không đi, thì ai sẽ giúp anh ấy đây?"

Nhưng thật ra hiện tượng lạ đang xảy ra cũng đang làm cô bận tậm. Bực mình quá đi.

Tuy nhiên, cô biết ưu tiên của mình lúc này, Erica Blandelli lo lắng Kusanagi Godou—chàng Campione mà cô yêu hơn tất cả chuyện khác.

Di chuyển từ Sardinia tới Naples trong 2-3 giờ là điều bất thường.

Nhưng dù sao chuyện trên cũng có bàn tay thần linh nhúng vào. Tuy Godou mạnh mẽ hơn vẻ bề ngoài, nhưng nếu không có ai tiếp sức, thì anh là Vị Vua không thể bộc lộ sức mạnh thực sự của mình.

Cho dù có thế nào, cô vẫn muốn được bên cạnh anh càng sớm càng tốt, ngay cả chỉ nhanh hơn một giây mà thôi.

Vì ước muốn đó, dù hiện tượng có làm gì tới Sardinia—cô cũng sẽ không màn đến.

"N-Nhưng mà, Erica-sama, nếu nó giống với cái lần ở Tokyo, thì khu vực ảnh hưởng của nó không phải sẽ rất rộng sao ạ? Đúng là sự an nguy của Godou-san giờ rất đáng lo, nhưng chúng ta có thể rời khỏi hòn đảo này hay không lại là chuyện khác ạ..."

Có thể nhìn thấy rõ vẻ lo âu của Arianna Hayama Arialdi.

"Lần trước, ngay cả Athena cũng không thể nhấn chìm toàn bộ Tokyo trong bóng tối, và Sardinia này lớn hơn Tokyo. Nếu chúng ta rời khỏi Alghero ngay bây giờ, chuyện đó cũng không khó lắm đâu em."

Erica lập tức bác bỏ điều lo lắng từ nàng hầu gái của mình.

Ô tô và xe máy không hoạt động được chỉ ảnh hưởng đến những người bình thường. Còn đối với pháp sư, họ có thể dễ dàng sử dụng phép thuật để cường hóa khả năng di chuyển đi đến thành phố gần nhất, hoặc dùng ngựa để đi lại.

"...Không. Chuyện không đơn giản vậy đâu, Erica-san."

Người đột nhiên nói thế là Yuri.

"Trước hết chúng ta phải giải quyết thảm họa ở đây đã, rồi mới khởi hành đi Naples. Một kết giới có thể vô hiệu hóa máy móc, một pháp sư bình thường không thể nào có khả năng thi triển được loại phép thuật này. Nhất định đây là việc làm của một Dị Thần, hoặc thứ gì tương tự."

"Tất nhiên tôi biết điều đó. Nhưng, với tôi, Godou quan trọng hơn."

Nghe xong những lời trên, Erica không thể không cau mày, trả lời.

"Thế nên tôi mới quyết định phải rời khỏi nơi này càng nhanh càng tốt. Yuri, còn cô thì sao? Cô không thấy lo cho Godou, đang một mình chiến đấu với thần linh sao?"

"Tất nhiên, tôi lo! Nhiều lắm đó!"

Yuri quả quyết, và giọng cô run run đầy bất an.

Từ gương mặt xinh đẹp đó, ta có thể cảm nhận một ý chí cực kỳ mãnh liệt. Dù cô không mạnh mẽ hay tài giỏi như Erica, nhưng cô gái này, vào những thời điểm nhất định, luôn hòa cảm và cao quý hơn bất cứ ai khác. Và đây chính là thời điểm đó.

Trong những lúc như thế này, Mariya Yuri mới thể hiện mình thực sự là một Hime-Miko—nói cách khác, "một nàng công chúa".

Cô biết kiểm soát cảm xúc của bản thân, thật lòng lo lắng cho những người cô thậm chí còn chưa từng gặp mặt, lên tiếng vì họ, và hiểu rõ sự cấp bách của hoàn cảnh.

"Ngoài Lucretia-san ra, người mạnh nhất trên hòn đảo này là Erica-san. Nếu cô đi rồi, thì hòn đảo này sẽ ra sao? Hiện tượng này sẽ cứ hoàn hành, và mất mát sẽ cứ tiếp tục chồng chất, không ai có thể biết trước được nó sẽ còn tàn phá đến mức nào nữa... Cô hiểu điều này mà, phải không?"

Một kết giới vô hiệu hóa mọi thiết bị điện và máy móc.

Nếu nó ảnh hưởng mỗi biệt thự thôi, thì điều tồi tệ nhất có thể xảy ra chỉ tới việc phải chịu cơn... nóng quá hóa điên của Lucretia, nhưng, nó có thể sẽ ảnh hưởng đến các bệnh viện—Mà ai cũng đoán được hậu quả có thể khủng khiếp tới độ nào.

Nếu chiếc máy bay nào đó vô tình đi vào kết giới—thì kết cục chẳng có gì ngoài bi thương.

Erica hít một hơi thật sâu.

Bản thân hiện tại của cô không còn đủ bình tĩnh để nghĩ cho người khác, điều đó đi trái với lời thề trọn đời bảo vệ người dân của một hiệp sĩ, nhưng dù vậy, người số một trong lòng cô vẫn không bao giờ thay đổi.

Thật hết cách. Nếu đã vậy, cô sẽ giải quyết vụ này nhanh gọn lẹ nhất có thể rồi sau đó sửa soạn vút tới Napoli. Làm tròn nghĩa vụ giúp đỡ người dân của mình là tất cả những gì cô có thể làm bây giờ.

Và như vậy, Erica và ba cô nàng còn lại, bắt đầu hành động—


Trên là kiếp nạn đã khiến các cô gái của chúng ta phải quyết tâm làm hết mình một cách miễn cưỡng.

Arianna và Lucretia ở lại trong biệt thự chờ đợi.

Erica có khả năng chiến đấu và Yuri người có tâm nhãn đã đi quan sát khu vực xung quanh.

Bắt đầu bằng cách phân chia công việc như vậy, họ đều muốn nhanh chóng tìm ra nguồn gốc của hiện tượng đang xảy ra, và loại bỏ nó nếu có thể. Nếu không thể, họ sẽ mang nó về tìm cách giải quyết.

—Có khả năng họ sẽ gặp phải một Dị Thần, thế nên đợt trinh sát lần này rất nguy hiểm.

Họ đã lên kế hoạch sẵn như trên.

"Không biết làm sao nhưng tôi cảm thấy mọi người ở đây đều bắt đầu y như Lucretia rồi. Thảnh thơi không chuyện gì làm cả."

"Tôi cũng không có gì để nói..."

Erica và Yuri quyết định nhắm tới những con phố gần với ví trị hiện tại của họ để thu thập thông tin.

Với ý nghĩ đó trong đầu, họ đi về phía con phố nhỏ mang tên Fertilia.

Tất cả thiết bị văn minh đều chịu ảnh hưởng của thuật Khống Chế, chuyện này đã khiến người dân nơi đây không khỏi bàn hoàng. Nhưng hiện tại, chưa có gì đáng tiếc xảy ra...

Người dân họ thở dài trước việc không thể sống văn minh, nhưng dù vậy, vẫn họ tiếp tục cuộc sống của mình một cách thảnh thơi bất đắc dĩ.

Có một số người đang thưởng thức bia, nước trái cây.

Một vài người, có thể vì việc máy móc không hoạt động được cũng đồng nghĩa với việc họ thất nghiệp, nên chỉ còn biết trầm tư mơ mộng.

Những người khác ai nấy cũng ở ngoài đơn giản vì không thể chịu nổi cái nóng hầm hực bên trong, đang đánh giấc chiêm bao cạnh vỉa hè hay dưới mái hiên nhà.

Erica và Yuri hỏi qua ngỏ lại cư dân khu phố trên. Do phố khá nhỏ, nơi đây vắng bóng những quán bar, nhà hàng, nhưng nó vẫn còn có một cái siêu thị.

Điều làm Erica kinh ngạc là cô lại một bắt gặp người quen đang bước ra khỏi cái siêu thị đó.

Một thanh niên tóc vàng mặc chiếc áo aloha, vừa đi vừa nhảy nhót hú hót. Ôm vào ngực là một cái túi, rất có thể là bia và đồ ăn.

Anh ngân nga lời hát ‘My ~ sun ~ 'o ~ sole ~ mio.’[4E 2]

"S-Sao anh ta lại ở đây... Đùa mình hả trời?"

"Erica-san, người quen của cô à?"

"Ừm, có lẽ là vậy. Yuri chắc cũng đã nghe qua tên anh ta rồi đấy."

Hai họ ngay lập tức núp, thì thầm với nhau.

Erica nói cho Yuri tên anh, và cô đáp lại bằng câu cảm thán ‘Ể!?’.

"Tôi đoán vụ việc lần này—thủ phạm đã tạo ra kết giới—rất có khả năng là anh ta."

"E-Erica-san! Vu khống người khác là xấu lắm. Mà anh ta có đôi khi đến đây không!?"

"Đừng ngây thơ, Yuri. Khi nào có bóng anh ta ở đâu, và nếu ở đó xuất hiện hiện tượng lạ, thì đa phần dù ít hay nhiều đều liên quan tới anh ta... Tôi sẽ đi theo anh ta. Và dẹp ngay cái trò này lại!"

Từ đó, mọi chuyện thuận buồm xuôi gió.

Cẩn trọng hết mức, sử dụng phép thuật khi bách cấp, chàng thanh niên còn thậm chí không biết mình đang bị bám đuôi.

Trên đường đi, anh nhìn thấy một chiếc xe đạp đậu bên đường. Không chút nghĩ ngợi, anh chàng nhảy lên và đạp đi về hướng bắc một cách tự nhiên, đặt túi siêu thị vào rổ xe, ngân nga, ‘Santa ~ Lu ~ cia’.

Và cũng không chút đắn đo, Erica đập khóa của một chiếc xe đạp gần đó.

Cô khổ sở đặt Yuri biểu tình vào ngồi ghế sau, và tiếp tục nhiệm vụ theo dõi chàng thanh niên đạp xe trên con đường ven biển.

Một chuyến đi sải khoải, chặng đường khoảng hai mươi phút với gió biển thổi và sắc cảnh hoàng hôn.

—Một bãi biển với khu vực bơi, kèm theo dịch vụ cho thuê mướn dù che. Có thể vì hiện tượng lạ mà bãi biển lúc này gần như vắng đến tanh. Dưới biển nhuộm màu lửa cảm từ mặt trời đang xuống bóng, vẫn còn khá nhiều người đang vui chơi, cho nên ít nhất nó cũng không quá tanh.

Chàng thanh niên đi về phía bãi biển.

Anh đi về phía một cây dù gần rìa bãi biển. Không biết sự tình ra sao, nhưng họ lại thấy có một chàng thanh niên khác bị trói bằng dây thừng và một cái hộp đựng nước đá.

"Đó là Sir Andrea! Biết ngay mà, anh ta chẳng có gì tốt lành cả! Yuri, theo tôi!"

"Đ-Được!"

Người bị dây thường quấn lấy là Andrea Rivera, người mà họ đã nói chuyện sáng nay.

Erica lao tới chỗ họ, la lớn.

"Tất cả chuyện này có phải đều do ngài làm phải không ạ!?"

"Fufufu, cô rượt tới đây rồi, ta còn chối làm gì nữa, đúng thế, ta chính là kẻ đứng đằng sau vụ này! Thủ phạm làm ra cái hiện tượng kỳ lạ chính là ta!"

Chàng thanh niên tóc vàng chậm rãi quay đầu lại, trả lời một cách phô trương.

Đó tất nhiên không ai khác ngoài, Kiếm Vương Salvatore Doni.

"Nhìn Godou lúc nào cũng có có vẻ nghĩ ta chả biết tính toàn gì mà chỉ giỏi mỗi cái cầm kiếm chạy nhom nhom thôi, nhưng thật sự ta vẫn là thằng biết sử dụng chất xám. Bất ngờ chứ hả?"

"Không bất ngờ, chỉ cảm thấy sao mình ngu quá thôi, thằng đại đần..."

Rivera bị trói tỏa ra vẻ kinh tởm.

Chắc ngài phải chịu khổ dữ lắm., Erica thật lòng thông cảm với hoàn cảnh của anh.

Ngay cả người mạnh bằng Genaro Gantz hay Old Dame của Saint Pintoricchio cũng không thể dễ dàng thoát khỏi tay anh.

"Mà, Sir Andrea, hiện tượng này là do quyền năng nào của ngài ấy gây ra vậy ạ?"

"Dù đó là thông tin tuyệt mật, nhưng vì chuyện đã xảy ra đến mức này rối nên chắc không còn cách nào, tất cả đều do quyền năng của tên ngốc này... lộn, do quyền năng Sir Salvatore lấy được từ thần Vulcan, ngài ấy có thể đẩy lùi nền văn minh trong khu vực trở về thời Trung cổ, trong khoảng thời gian là nửa ngày..."

Tới khúc tên ngốc, thì Andrea liền nhanh miệng sửa lại.

Hỏa thần La Mã, Vulcan.

Vị thần lửa và thợ rèn, trong thần thoại Hy Lạp, ông còn được biết đến với cái tên Hephaestus—mang trong mình thánh tính sáng tạo.

Salvatore Doni sở hữu bốn quyền, đầu tiên là quỷ kiếm có thể cắt đứt vạn vật, thứ hai là thép hộ thân bất diệt, còn về quyền thứ ba và thứ tư thì không nhiều người biết chúng là gì.

Có thể chúng là át chủ bài dành cho những lúc cấp bách nhất, do đó chúng mới là thông tin tuyệt mật.

"Erica-san, nhìn xuống chỗ dưới chân Sir Salvatore kìa."

Nghe thấy giọng nói nhỏ từ Yuri, Erica làm theo lời cô, nhìn về phía đó.

Doni mỉm cười sung sướng trong khi đang đứng trên một chiếc vòng ma thuật, khắc trên nó là kí tự Latin [nudus ara] và [sere nudus]. Ý nghĩa của chúng là [Khỏa thân mà cày] và [Khỏa thân mà gặt]. Lời của nhà thơ Hesiod.

Đó là thứ đã tạo ra hiện tượng này sao?

Cô nhìn sang Yuri, cô gật đầu. ‘’Đúng như mình nghĩ.’’

...Và sau đó, họ biết được tên của quyền năng này là Trung Cổ Hoán Hồi Thuật.

Trớ trêu thay, là một quyền năng từ một vị thần sáng tạo, vậy mà nó lại làm vô hiệu hóa thiết bị hiện đại. Erica tuy rất ngạc nhiên, nhưng vẫn nhìn chăm chăm vào Vị Vua.

"Thưa Lãnh Chúa. Tôi có nghe được thông tin rằng một Dị Thần đã giáng thế tại Naples, và Kusanagi Godou là người đã chiến đấu với vị thần đó, ngài có biết tin gì về chuyện này không ạ?"

"À—cái đó, hình như là huề nhau. Andrea nói thế."

"Miss Erica, như chúng ta đã nói trên điện thoại sáng nay. Dị Thần Perseus đã tạm thời rút lui, nhưng thời điểm trận đấu tiếp theo nổ ra sẽ không còn lâu nữa đâu."

Erica cảm thấy lòng mình đã nhẹ đi một phần, nhưng thông tin này đã quá cũ.

Cô phải nhanh chóng gặp Godou để biết chính xác tình hình của anh, cho nên cô phải nhanh chóng nghĩ ra cách nào đó để đối phó với người trước mặt cô, biến khu vực trở lại bình thường.

"Sir Salvatore, ngay từ đầu, ngài đến đây với dụng ý gì ạ?"

"Thật ra thì cũng không có gì quan trọng. Lúc ở Naples ta bị sóng vỗ một cái rồi trôi dạt tới tận đây. Nhắc mới nhớ thì, Andrea, với mục đích kiểm tra động tĩnh của Godou, đã đến Sardinia ngày hôm qua. Thời điểm bị cuốn tới đây, ta liền lập tức liên lạc với cậu ấy và cuối cùng đi gặp cậu ấy."

Sau đó, Doni nảy ra cách kia, để không cho Erica và những người khác rời khỏi nơi này.

Anh phát hiện ra Rivera đang cố gắng cảnh báo họ, và khử luôn anh.

Khi quyết định sẽ khống chế tất cả thiết bị liên lạc và phương tiện đi lại, anh đã sử dụng quyền năng của Vulcan, và đưa Andrea đã bị mần thịt đến bãi biển này, và tận hưởng.

Chuyện gì xảy ra tiếp đã có ở trên... chỉ mới nghe qua thôi cũng làm người khác phải cứng họng, chỉ đơn giản vì nó quá lố bịch.

"Giờ kế hoạch đã bị bại lộ, thì ta phải làm việc đó thôi."

Doni đột nhiên nói.

Anh đứng dậy một cách chậm chạp, thả lỏng toàn bộ phần cánh tay.

Dù lúc này trong tay anh không có thanh kiếm nào, nhưng đây nhất định là thế chiến đấu của Kiếm Vương. Erica nuốt nước bột trong lo lắng.

"Sir Salvatore, tại sao ngài lại muốn ngặn chặn chúng tôi?"

Erica bắt đầu thi triển phép thuật của mình, hỏi.

Cô mở rộng lòng bàn tay phải, và triệu hôi thanh kiếm yêu thích của mình Cuore di Leone.

"Bởi vì ta muốn Godou trở nên mạnh mẽ hơn càng nhanh càng tốt... Nếu cô ở bên cạnh cậu, thì quá sướng cho cậu ta rồi, vì thế ta muốn cậu ta phải chiến đấu trận chiến khó khăn này một mình... Chỉ có trải qua một trận chiến đơn độc mà một chiến binh mới có thể cứng cỏi nhanh chóng được, tất cả là thế đấy."

Doni mỉm cười gượng gạo.

Vẻ vô tư luôn hiện hữu trên khuôn mặt, thứ lôgic không giống ai, đó là hai điều về anh làm người ta khẳng định anh không phải là một chàng thanh niên bình thường.

"Hm, nhưng dù sao thì, ta cũng sẽ chỉ làm cô bất động một, hai tiếng thôi. Còn cô gái Nhật Bản ở đằng kia, có lẽ ta khuyến mãi cô ấy dịch vụ đặc biệt, bảo đảm an toàn không đau đớn. Vậy ta ra tay trước hay cô lên trước đây?"

Giọng điệu của câu nói trên nghe như anh đang hỏi muốn bỏ bao nhiêu vào cà phê vậy.

Erica thở dài. Kiếm Vương trước mắt cô là kiếm sĩ mạnh nhất châu Âu, cô hoàn toàn không có cơ hội chiến thắng. Trong thân tâm cô đã chấp nhận sự thật này, nhưng dù vậy, cô vẫn dũng cảm xông lên.

Sử dụng thủ đoạn xoàn chống lại anh chỉ có nước thất bại, ngay cả khi anh đã nói rằng sẽ nhường cô, anh vẫn là một kẻ thù ghê gớm.

Nếu vậy, cô sẽ áp sát cận chiến, tung hết sức ngay từ đầu.

Một cách nhanh chóng và chính xác—

Tựa ánh chớp, Cuore di Leone lao thẳng về phía trước, về phía cơ thể của Kiếm Vương.

"Cô, và cả Liliana Kranjcar, cũng cỡ cỡ nhau,..."

Những lời thì thầm bằng một giọng trầm trên kết thúc, Erica bỗng nhiên thấy cơ thể mình bay đi.

Cơ thể cô vẽ lên không trung một đường parabol, và cuối cùng đáp xuống bãi cát theo cách màcô không bao giờ chấp nhận.

"Ứ...!"

Cô không chắc cô đã bị ném đi từ khi nào, nhưng lúc cô nghĩ đến việc tìm thứ gì đó để thoát khỏi trạng thái bay trong không trung, thì cô đã rơi xuống đất, chấn động từ cú rơi liền lan rộng khắp cơ thể cô.

Hoàn toàn không hay biết anh đã làm gì, nó cứ như là động tác của thần thánh vậy.

Erica muốn đứng lên, nhưng trong người cô không còn sức lực.

Y hệt như lời anh nói, cô sẽ bất động một thời gian. Cô không cảm thấy mình vị gãy xương hay bị thương nghiêm trọng chỗ nào cả, dường như thậm chí anh còn có thể kiểm soát hoàn hảo mức sát thương mình gây ra.

Nhìn thấy con sư tử bại trận Erica lườm anh, Doni vẫy vẫy tay.

"Tới đây thôi. Kế hoạch bị bại lộ, thì chắc cũng là lúc thích hợp trở lại Naples. Ta muốn xem cận cảnh trận đấu của Godou, đối thủ của cậu ta là ai thế? Athena phải không?"

"Vẫn là Perseus, tôi nghĩ rằng Athena chỉ đi theo xem thôi."

Rivera trả lời trong khi tỏa ra vẻ khó xử.

Gật đầu, Doni quay sang Yuri. Anh liền cầm lên đoạn dây thừng dư, vừa hát, vừa tiến về phía cô.

"À, S-Sir Salvatore, người định làm gì tôi thế ạ!? Nếu ngài còn là một vị vua, xin hãy dừng tay—á, xin dừng tay!"

"Ta đã nói không làm cô đau, nên ta nghĩ ra cách này. Đừng lo, tôi rành mấy trò trói trói này lắm, đảm bảo không để sẹo luôn."

"A-ÁÁÁÁÁÁÁÁ!?"

Và kết quả là, tay chân của Yuri đều bị trói.

Sau đó Doni giẫm hãy chiếc vòng ma thuật khắc kí tự Latin dưới chân mình.

"Thế là chúng ta đã có lại cuộc sống văn minh như cũ... Việc tiếp theo cần phải làm là lên đại chiếc thuyền nào đó và Naples thẳng tiến. Còn mấy cô thì cứ thong thả, không cần phải vội vàng gì đâu nhá!"

Doni nói nàng hiệp sĩ đang nằm trên đất và nàng Hime-Miko đang bị trói những lời cuối cùng trên.

Toàn bộ phần chương này đã kể lại tường tận chi tiết công lao ăn hại mà chàng Kiếm Vương đã đóng góp cho hòn đảo Sardinia.

Chương 6 – Lời thề Hiệp sĩSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Ngay cả khi cái tên đã lọt vào não, Godou cũng chả thể nhận ra đó là vị thần nào.

"...Vị thần này, sao tôi không biết gì hết vậy."

"Điều đó cũng dễ hiểu. Nó là tên mà rất ít người châu Âu còn nhớ đến, danh tính của một vị thần cổ đại. Nếu một người Nhật như anh mà biết thì đó mới là chuyện khó hiểu đấy ạ."

Liliana giải thích.

Đã được một giờ từ khi Athena biến mất, và Godou, thuốc trong cơ thể vẫn còn hiệu lực, đi đứng không vững, đã được Liliana đưa trở về phòng cho khách trong nhà Diana, và đang nằm trên giường.

Và thế bài giảng thuyết của cô giáo Liliana bắt đầu.

"Vị thần này, trong thời hiện đại, rất ít được biết đến, nhưng đối với thời cổ đại, tên ông lại mang một ý nghĩa rất quan trọng. Ông là Sol Invictus, hay còn gọi là Heliogabalus, người trị vì đế chế La Mã."

"Hả? Không phải Hy Lạp sao?"

Tuy anh đã biết nguồn gốc của Perseus là một anh hùng từ phương đông, nhưng tại sao tự dưng lại lồi ra Đế Chế La Mã ở đây? Liliana tiếp tục giải thích cho Godou đang hoàn toàn bí lù.

"Không phải Apollo là thần mặt trời của người Hy Lạp và của người La Mã..."

"Không, không phải vậy đâu. Đúng là cả JupiterNeptune cũng đều là hai vị thần của người La Mã cổ đại, tuy nhiên—không có ghi chép nào nói tới sự tồn tại của vị thần mặt trời tương tự như họ bị đánh bại vào thời cổ đại. Nói theo cách thông thường, điều đó cũng có nghĩa nó là dấu hiệu khởi đầu của một tôn giáo mới."

"Ý cô là một tôn giáo mới đã được hình thành trong lòng Đế Chế La Mã?"

"Đúng vậy. Hệ tư tưởng tôn giáo của người La Mã, theo hướng tích cực, nó rất phong phú, nhưng theo hướng tiêu cực, nó lại rất lộn xộn. So với các vị thần ban đầu của người La Mã, tôn giáo mới nỗi lên từ hư vô này lại được người dân ưa chuộng hơn... Nhưng cuối cùng thì, vị thần của nó vẫn là sự kết hợp giữa các vị thần có sẵn và của người Hy Lạp."

"Nói cách khác, Đế Chế Lã Mã là nơi ra đời của vô số vị thần."

Nghĩ lại thì, ở một số nước, Jupiter được thay bằng Zeus, và Neptune được thế bằng Poseidon.

Điều trên cũng không khác mấy so với các tôn giáo ở Nhật Bản mà Godou biết.

"Anh nghĩ như thế không hẳn là sai, ví dụ điển hình là vị thần chạm trán hôm qua, Perseus. Anh là một trong những vị thần đầu tiên của Ý, có cội nguồn từ Đế Chế Rome cổ đại. Và như thế, tất cả những điều trên sẽ dẫn ta đến sự thât đằng sau bí ẩn—vậy đã đủ chưa?"

Liliana hỏi anh ta một lần nữa, Godou nhìn vào bàn tay phải của mình.

Thánh Kiếm Vàng có thể cắt đứt da thịt thần linh, anh cảm nhận thêm lần nữa liệu mình có thể sử dụng con át chủ bài này hay không—nhưng anh không cảm thấy gì cả.

"Vẫn chưa được. Những thứ cô nói với tôi vẫn chưa đầy đủ nên tôi không thể sử dụng Kiếm lúc này được..."

"Đ-Điều đó đã nằm trong dự tính của tôi. Đúng là không thể xong chuyện chỉ bằng lời giải thích ngắn ngọn đó nhỉ."

Vậy rốt cuộc vẫn phải làm cái chuyện đó hả trời?

Khi suy nghĩ của Godou đang trôi dạt tới đó, thì nàng hiệp sĩ tóc bạc lên tiếng kịp thời nói,

"Hiểu được bản chất của một vị thần, cũng giống như là học lịch sử vậy, nếu như anh chỉ học một quốc gia nhất định trong một thời kỳ nhất định, thì cũng công cốc mà thôi. Nếu không học tất cả những sự kiện dẫn đến thời kỳ đó trong lịch sử, mà chỉ học một vài mãnh, thì anh sẽ không thể nắm được ý nghĩa sâu xa nhất của nó."

Cô ấy nói có lý. Godou gật đầu.

Cô nói câu trên như cô giáo lịch sử thật sự vậy, và nó rất thuyết phục.

"Do đó tôi nghĩ rằng, nếu anh muốn hiểu được nguồn gốc của thần linh, thì ít nhất anh phải biết kiến thức cơ bản.... Tôi sẽ nói tóm gọn lại trước, rồi chúng ta sẽ trở lại vấn đề chính sau."

Nếu là Erica, có lẽ cô ấy sẽ nói "Cái cách này, phiền phức lắm, em hổng chịu đâu. Sẵn có cách khác vui hơn, chúng ta làm luôn tại trận nha anh.’’

Tim Godou rung động trước sự chịu thương chịu khó của Liliana. Thật là cô gái có trái tim nhân hậu.

"Vậy chúng ta bắt đầu với lịch sử Ấn-Âu. Sau khi trở thành một dân tộc ở một cùng hẻo lánh tại khu vực Kavkaz, họ sớm di chuyển về phía đông... đến các đồng bằng ở Ấn Độ và Iran. Trong thời kỳ này, thần thoại đầu tiên của Ấn-Âu xuất hiện trong lời ăn tiếng nói hằng ngày của họ."

"Xì-tóp.... đây mà là tóm gọn sao?"

Theo lịch, chúng nên phải xảy ra vào khoảng 3000-2000 TCN...

"Rồi mặc kệ luôn, thế cho em hỏi, hết tập này tới tập nào vậy ạ?"

"Để nghĩ cái đã. Rồi các bộ tộc Ấn-Âu di cư về phía đông, tới Ấn Độ với Iran họ chia thành từng nhóm nhỏ. Sau đó, cùng với người Semit, họ tạo ra những thần thoại Ugarit[4F 1], và cũng chính các nền văn minh cổ đại châu Âu đã xây nên những côn trình bằng đá khổng lồ, những thần linh mà họ—"

"Tóm gọn của cô gom trọn quá trời luôn rồi! Xa quá, từ thời ông cổ lĩu nào luôn rồi!"

Nếu đây là buổi học hai giờ một tuần, thì ít nhất cũng phải mất hai năm để giảng hết cái đống đó.

Liliana cãi lại, trông có vẻ khó chịu,

"C, Còn cách nào khác đâu! Đầu tiên anh phải biết giai đoạn lịch sử đó, rồi mới tới nước Đông Á và Hy Lạp, tiếp nữa là Đế chế La Mã, có như vậy anh mới hiểu hết được ý nghĩa đằng sau những thời kỳ này chứ!"

Thật vậy hả rồi? Thảo nào Erica suốt ngày cứ nói “Cái cách này, phiền phức lắm, em hổng chịu đâu.”

... Cứ thế này, thì chắc chắn anh sẽ phải đề nghị ‘cái chuyện đó’. Mỗi lần đôi mắt của anh và Liliana gặp nhau, anh lại suy nghĩ tới điều này.

Không thể để chuyện cứ thế này mãi được, cả mình và cô ấy đều không dám nhìn thẳng vào mặt nhau. Ở trong mấy tình cảnh như vầy thật khó chịu.

Cuối cùng, cả hai người không ai lên tiếng. Trong lúc đang tập trung suy tư ngẫm nghĩ, thỉnh thoảng họ vẫn liếc nhìn nhau. Và mỗi lần đôi mắt họ thẳng hàng, là một lần nàng và chàng lại ngượng ngùng quay đi.

Và lúc đó cũng là lúc sóng gió lại nỗi lên.

"Kusanagi-sama, Liliana-sama—Mới vài phút trước, chúng em đã nhận được một thông điệp từ Perseus. Xin hãy theo em ạ."

Cánh cửa phòng cho khách mở ra, và tiếng của nàng hầu gái Karen Jankulovski vang vội vào trong phòng.

Trên khuôn mặt của cô nàng tiểu quỷ ấy là vẻ nghiêm túc.


Dường như một mề đai và một mũi tên bắn nó cắm vào tường đã xuất hiện ở cổng nhà Diana.

Chiếc mề đại đó giờ đang ở trên bàn trong căn bếp.

Nó được làm bằng đá trắng. Trên bề mặt của nó, là hình khắc của một con chim đang dang rộng đôi cách. Nhìn thấy nó, Liliana liền cảm thấy lo lắng.

"Biểu trưng cho người nắm trong tay mặt trời trên cao. Không nghi ngờ gì nữa, chiếc mề đai này chính là biểu tượng của Perseus."

"Đồng thời, nó cũng đại diện cho Ahura Mazda, bí mật của anh ta đúng như Lily đã cảm nhận được...."

Hai phù thủy, Liliana và Diana, thì thầm.

Sau đó, Karen đứng chờ bên cạnh cúi đầu, nói với Godou.

"Kusanagi-sama, xin ngài hãy chạm vào nó. Làm thế, ngài sẽ có thể nghe thấy Perseus đấy ạ... Lúc nãy khi em đi lấy, chạm vào nó làm em hết hồn hết vía luôn."

"À, được."

Godou đưa bàn tay ra, thử chạm vào nó.

Ngay lúc đó, từ chiếc mề đai bạch thạch phát ra giọng nói của vị thần điển trai.

"Có vẻ như cậu hoàn toàn bình phục, sát thần sư! Ta cũng bình phục hoàn toàn rồi đây. Nếu thế, đã đến lúc hai ta phân định thắng thua. Ta sẽ lấy mạng cậu, sau đó là Athena. Cậu chuẩn bị đi chầu thượng đế chưa, chàng trai trẻ?"

"... Nếu tôi nói chờ, thì anh sẽ cho tôi bao nhiêu thời gian?"

Mình nên trả lời anh ta thế nào đây?

Anh giờ không biết mình nên nói ra điều gì, và vì vậy anh chỉ có thể buột miệng nói ra ý nghĩ nảy ra trong đầu mà thôi.

"Đã là chiến binh thì luôn chiến trường là nhà. Từ chối lời thách đấu không chút chần chừ như thế, ta thật không tài nào có thể ngưỡng mộ tính cẩn trọng của cậu. Tuy nhiên, được thôi... Trăng đêm nay rất đẹp. Ta vừa thưởng thức cảnh nguyệt vừa đợi cậu vậy. Một khi đã chuẩn bị xong, hãy đến nơi xay trận đêm qua gặp ta!"

Có vẻ như không có trở ngại gì trước mắt.

Theo lời của Perseus thì dường như anh ta đang có ý muốn thu hút một lượng lớn khán giả đến xem trận đấu của anh và Godou, nên anh phải nghĩ ra cách nào đó để thay đổi địa điểm xảy ra trận chiến—trong lúc Godou nghĩ vậy, Perseus tiếp tục,

"Vậy thì ta sẽ chờ đến lúc cậu lộ diện... À, còn một điều nữa. Ta mong cậu sẽ nhớ đến sớm. Ngắm trăng xong rồi mà cậu chưa tới, thì ta sẽ xông thẳng tới chỗ cậu đấy nhé, nhưng đúng là, chiến trường không phải là nơi cả hai bên ưng thuận, thì thật không hay chút nào. Còn bây giờ, ta xin cáo từ."

Giọng nói của người anh hùng biến mất.

Dù họ có thử bao nhiều lần, thì chiếc mề đai vẫn không phản ứng lại. Godou thở ra một hơi dài, Có vẻ không thể câu giờ thêm được nữa rồi. Giờ mình làm gì đây? Mình phải làm gì để chiến thắng người anh hùng vĩ đại kia đây?

Khi Godou đang trầm tư điên cuồng vì điều trên, Diana lên tiếng,

"Kusanagi-sama, ngài hình như vẫn chưa sẵn sàng cho chuyện này thì phải... Tôi xin ngài hãy ra ngoài một lúc được không ạ? Giữa con gái chúng tôi có một vấn đề cực kỳ quan trọng cần bàn bạc ạ."

Nghe lời cô chủ nhà lớn tuổi nhất (trong số họ), Godou làm theo.

Vẫn rối bời không biết nên làm thế nào, Godou người bại trận trong trận đấu trước thở dài và đi ra ngoài.

—Bây giờ con nên làm gì cho phải đây hả ông trời?

Phần 2Sửa đổi

"Vì chúng ta không còn nhiều thời gian nên bắt tay luôn vào việc nha. Kế sách giúp Kusanagi-sama, chúng ta sẽ bàn về chuyện đó!"

"Em có ý kiến. Nếu Liliana-sama dùng thuật Chỉ Dạy, sau đó tất cả mọi thứ sẽ được giải quyết ạ."

"Ý đó, được đấy chứ. Lily, chị trông cậy vào em, vậy nhé?"

"S, sao em có thể đồng tính với cái ý tưởng đó được chứ!"

Với ba người ở lại ngoài Godou trong phòng ăn, Diana đi thẳng vào vấn đề cấp bách trước mắt và Karen đã trả lời bằng việc đưa một giải pháp cực kỳ đơn giản nhanh gọn, và đến đây thì có vẻ như buổi bàn kế vừa mới bắt đầu đã sắp kết thúc.

Và đó là khi Liliana bắt đầu la hét tựa như cô đi chết tới nơi rồi vậy.

"Em, với Kusanagi Godou, vừa h-hôn nhau vừa thông qua nó thi triển phép thuật, không tưởng tượng nỗi luôn! Bác bỏ, em không chịu đâu!"

"Chưa qua một ngày, mà em quên mình đã nói là sẽ giúp ngài ấy bằng hết khả năng của mình rồi à?"

"Đ, Để em nói cho rõ. Cái lời đó đâu có nhắc tới hai chữ hun hít đâu ạ! C, Cái chuyện đó... em cũng không biết nói sao nữa, là chuyện mà một thiếu nữ đài cát không nên làm, em nghĩ là vậy. Em... với Kusanagi Godou, đâu phải là bạn trai bạn gái, hay người tình của nhau gì đâu, giữa chúng em không hề quan hệ như vậy..."

Khuôn mặt nóng như lửa đốt, Liliana không còn biết bây giờ cô đang nói cái gì nữa, đầu cô rối mờ không đường tháo gỡ, nhưng Liliana không quên cãi lý lại.

"Hơn nữa, ở đây vẫn còn hai người là phù thủy mà, đâu nhất định phải là em đâu!"

"Em chưa thể thi triển thuật Chỉ Dạy, do đó em sẽ bị loại ra."

"Tuy là chị thi triển được, nhưng mà chị nghĩ tốt hơn nên để Lily làm việc đó, vì người nhận được mặc khải từ Athena dù gì cũng là Lily mà. Có được tri thức trực tiếp từ mặc khải đó, nên tầm cảm thụ vấn đế của em chắc chắn sẽ sâu hơn những người khác, không phải sẽ hay hơn nếu truyền thụ tri thức đó cho Kusanagi-sama à?"

"Ch, chúng ta vẫn có thể gọi pháp sư thích hợp từ nơi khác tới đây, rồi dùng thuật Chỉ Dạy cho ngài ấy mà..."

Liliana tự biết mình đã nói ra một điều vô lý, nên không thể nói trọn lời.

Ba phù thủy ở bên cạnh Kusanagi Godou để làm gì cơ chứ? Trong một cuộc chiến chống lại thần linh, thì dù có bao nhiêu pháp sư đi nữa, họ vẫn không bao giờ giúp được anh.

Trừ phi ba người họ là pháp sư cấp sao, nếu không thì họ chỉ sẽ trở thành gắng nặng cho Campione mà thôi.

Do đó, ngay cả khi họ biết thần và Vương đang đánh nhau, họ vẫn sẽ không đến. Nó đã là một điều luật trong thuật giới, cho nên các pháp sư sống gần Naples đã không đến.

Và một điều nữa cần phải nhắc đến là bản chất đặc biệt của mười hình thức Verethragna.

Để kích hoạt chúng cần thỏa mãn một số điều kiện nào đó, điều tốt nhất nên được giữ bí mật.

Diana và Karen, vì vị trí của mình, Liliana có thể ra lệnh cho họ không được tiết lộ ra bên ngoài, nhưng còn bất kỳ người ngoài cuộc nào khác thì... Anh là một người liều lĩnh, vì vậy họ đã quyết ở lại và giúp đỡ anh đến cùng.

"Liliana-sama, hãy để em nói cái này. Em cảm thấy rằng cô chủ đang chống cự không cần thiết đấy ạ."

Trong khi Liliana đang độc thoại nội tậm lia lịa, thì giọng nói của Karen đã làm cô trở về thực tại.

"Tới giờ phút này rồi thì tất cả cô chủ chỉ cần làm là nói, ‘Chị sẽ làm’. Nhưng nếu cô chủ cứ khăng khăng không chịu, ngoài việc cho người khác thấy cô chủ là một người không biết suy nghĩ, cô chủ còn sẽ bị coi là một đứa con gái bảo thủ nữa đấy ạ..."

"Ờ, đúng rồi đó—mà Lily này, sao em lại phản ứng dữ vậy?"

Nàng hầu gái trẻ tấn công xong, mở đường cho Diana xông tới.

"Chị cảm thấy Kusanagi-sama, dù là diện mạo hay tính cách, ngài ấy cũng là một chàng trai không quá tệ. Chỉ là một nụ hôn với ngài ấy cũng có gì đâu mà, phải không em? Hmm?"

"Có! Bự chản luôn đấy ạ!"

Liliana lớn tiếng phản kháng lại nàng phù thủy tiền bối đang vui vẻ tám về chuyện cá nhân của mình.

"Không quá đáng gì đâu, chỉ là một nụ hôn thôi mà em. Em giả vờ mình đang hôn chúc ngủ ngon cho cha-sama của em, rồi giải quyết nhanh gọn, là xong, kế này được đó em ạ."

"Em đồng ý. Hay giả vờ đang thân mật với bạn trai của cô chủ. Ok quá còn gì ạ."

"Đó chính là lý do tại sao chị không thể làm cái việc đó được! Chị muốn trao nụ hôn đầu của mình cho người định mệnh cơ, chị đã quyết định vậy rồi!"

Liliana phản đối mạnh mẽ và lớn tiếng.

Chỉ khi nói xong lời trên cô mới nhận ra sự ngơ ngẩn của mình, và muốn che mặt lại trong ân hận.

Có một lần, cô tiết lộ bí mật trong lòng cho Erica nghe, và Erica bình thường rất bình thản và duyên dáng, ngay lập tức cười ầm lên.

[...K, Không đỡ nổi luôn, Lily. Nếu có ai nhìn thấy mình cười đã thế này, thứ hạng thiếu nữ của mình chắc chắn sẽ tụt cho coi! N, Nhưng cậu đúng là, thiếu nữ hàng hiếm thời @ đấy, y như mình nghĩ luôn đó!]

Erica đã nói như thế, vậy còn phản ứng của hai người kia sẽ là gì?

Liliana lo lắng ngóng chờ phản ứng của họ, nhưng Diana và Karen không nói một lời nào, chỉ lặng lẽ nhìn cô—họ không cười phá lên sao?

Trên khuôn mặt của họ có thể thấy có chút ngạc nhiên, rồi chuyển sang vẻ mặt dường như muốn nói: "Á, y như mình nghĩ luôn.”

Tại sao? Cô cảm thấy buồn cho bản thân, vì chính miệng cô đã nói ra những điều như thế, nhưng Liliana Kranjcar thường nghĩ rằng trong mắt người khác cô luôn là một nữ hiệp sĩ hào hiệp nhưng quá cứng nhắc, vậy thì tại sao hai người đó lại phản ứng như thế?

"Ừ, ừm, thì.... Có lần chị nghĩ điều đó chắc lãng mạn lắm, nhưng thật sự, lúc nãy chị không có nghiêm túc đâu nên...."

Hiển nhiên ai cũng nhận thấy lời trên của cô chỉ để nguy biện, chối cãi điều kia mà thôi, sự thật này khiến cô trở nên lo lắng hơn.

"...Chị hiểu rồi. Bây giờ chị đã hiểu, Lily! Nếu vậy, hãy để chị cho em thấy em và Kusanagi-sama thật sự hợp nhau đến mức nào nhé!"

"K, Không cần phải tới mức đó đâu ạ."

Liliana từ chối Diana người đột nhiên nói ra đề nghị trên.

Nàng phù thủy tuổi đời không xác định này, hình như còn làm nghề bói tình như nghề tay trái, và lúc nào mở miệng cũng nói với tất cả cặp trai gái đến đây rằng họ là nửa kia của nhau, và chắc chắn sẽ có được hạnh phúc. ‘’Mà ai lại tin vào mấy cái trò bói toán vô căn cứ này cơ chứ?’’

"Định mệnh, phải không ạ..."

Ngay cả Karen cũng lẩm bẩm một mình với vẻ mặt nghiêm túc.

Không giống với biểu hiện ranh mãnh bình thường của cô, mà ngược lại, một khuôn mặt đầy ám khí. Không ai biết cô đang âm mưu gì.

"Liliana-sama, cô chủ nghĩ mối tình định mệnh của mình sẽ như thế nào ạ?"

"T, Tự dưng hỏi câu đó, chị làm sao trả lời được... mà nếu em thật sự muốn biết, thì nó sẽ là một mối tình mà vạn vật đến cả ông trời cũng tìm mọi cách phá vỡ nó, nhưng cho dù có xa cách, cho dù có bao lần như vậy, thì tình yêu mãnh liệt sẽ đưa đôi họ tìm đường đến bên nhau."

Liliana ngập ngừng trả lời câu hỏi bất ngờ trên.

Bởi vì đây là những tư liệu cô thường dùng trong trí tưởng tượng của mình, nên cô có thể đọc rào rào một cách đơn giản.

"Vậy còn tình yêu giữa hai người có vị thế khác nhau thì sao ạ? Ví dụ như tình yêu giữa vị vua và hiệp sĩ ấy ạ."

"... C, cái đó thời này ta không hay bắt gặp lắm, vả lại em không thể nói đó là định mệnh được."

Nàng hầu gái lôi chuyện này ra để ẩn dụ cho mối quan hệ giữa Kusanagi Godou và cô chủ mình?

Bà đây không dễ dụ đâu nhé cưng, Liliana tự nhũ với bản thân—cũng cùng lúc đó tại một góc nào đó trong tâm trí cô thì lại đang suy nghĩ dữ dội đến mấy chuyên như vượt qua rào cản vị thế xã hội gia quy gì gì đó, vì nhắc tới thể loại tình cảm kinh điển này đúng là một đòn khó đỡ đối với tinh thần thép của cô.

"Một chàng trẻ, được người khác nói rằng anh ta nắm trong tay trái tim của vô số phụ nữ, và một ngày nọ trái tim của chàng ta lại bị lấy đi bởi một cô gái giản đơn cạnh nhà trong một cuộc gặp gỡ tình cờ, và từ đó, vì cô ấy, chàng ta hoàn toành thay đổi bản thân... cô chủ nghĩ về câu chuyện trên ạ?"

"Nghe xong là biết đó là xạo rồi. Lời nói của mấy tên ăn chơi đó, ai mà tin nỗi cơ chứ!"

Liliana hét lên, bác bỏ cốt chuyện trên không mất lấy một giây nào.

Tất cả người phụ nữ trước mặt em, anh không thật lòng với một ai hết. Ngoài em ra, anh không cần ai khác.

Ngoài là vẻ nghiêm trọng đến đáng sợ, còn bên trong tâm trí cô lại là khuôn mặt của chàng trai đã nói câu trên, sao anh chàng trong trí tưởng tượng lại là người châu Á, và tại sao anh chàng ấy lại giống y đúc chàng trai mà cô đã sát cánh trong hai ngày qua?

"Hai người họ, cùng nhau vượt qua muôn vàn trở ngại, rồi dần dần họ trở thành đôi bạn thân, và như đó là ý trời, họ trở nên thắm thiết đến độ không một ai có thể chen ngang vào, thế thì sao ạ...?"

"Đừng có mà đầu độc chị! Em đang muốn chị rơi vào trạng thái mê mụi sinh đi lụi có phải không hả!?"

Trong tâm trí Liliana vẫn đang chống trả anh dũng, dần hiện lên những kí ức về hoạn nạn ngày hôm qua và ngày kia.

Hai người họ, sát cánh bên nhau đối đầu với thần linh, vượt qua những khó nhọc gian khổ...

Cô là hiệp sĩ đã lo lắng cho anh suốt thời gian qua, trong lòng luôn muốn che chở cho anh. Nhưng còn anh thì sao? Anh nên phải bết tự lo cho bản thân mình. Tuy cách hai người họ quan tâm đến nhau hoàn toàn khác biệt, nhưng qua thời gian, họ luôn cùng nhau giải quyết mọi khó khăn... một cách tâm đồng ý hợp.

Hơn nữa, vì một hiệp sĩ thất bại nhiệm vụ của mình, mà anh đã phải đứng ra thỏa thuận với nữ thần kia—

Đây là ơn cô phải trả. Ngay cả khi có phải dâng hiến thân thể mình.

...Và cô cũng đã muốn hỏi anh điều này, nhưng quên mất, rằng Kusanagi Godou có muốn chiến thắng người anh hùng—Perseus kia hay không.

Nếu câu trả lời là "có", thì anh sẽ cần tất cả kiến thức mà Liliana đang có.

Nhưng cho đến bây giờ anh chưa mở miệng nói lấy một lời rằng anh muốn chiến thắng, hay muốn sử dụng Kiếm.... điều đó chẳng phải anh đang gánh váp mọi chuyện một mình hay sao?

—Nghĩ đến đây, bỗng dưng trong lòng Liliana nảy nở một cảm xúc mà cô không thể giải thích được.

៛ Kyun ៛[4F 2] Cứ như hàng vạn kim châm đang đâm vào trái tim cô—nó đau đớn đến độ không thể chịu đựng được, nhưng đâu đó trong nó là thoang thoảng chút cảm giác ngọt ngào. Đây là lần đầu tiên cô cảm nhận cảm xúc giác này.

Cơn đau nhói trong lòng ngực. Tiếng đập rộn ràng không dứt từ con tim.

"Chị, chị sẽ đi gặp ngài ấy một chút đây! Chị lo vẫn còn thuốc trong người không biết ngài ấy có bị gì không nữa—mà chỉ hơi hơi lo thôi đấy, không còn gì hết, đừng có mà nghĩ bậy đó!"

Cứ thế này thì cô chắc chắn sẽ không còn có thể kiềm chế bản thân mình được nữa.

Tâm trí cô đầy ấp những suy tư, Liliana đi về phòng cho khách Kusanagi Godou đang sử dụng.

"Tất nhiên rồi ạ. Chúc chị đi vui vẻ."

"Thế thì, trông chờ vào em cả nhé, Lily."

(Nhân tiện cũng nói luôn là trên khuôn mặt lúc đó của nàng hầu gái ranh ma và nàng phù thủy ăn mặc trẻ hơn tuổi thực của mình hiện lên không thể sắc nét hơn bốn chữ ‘nhỏ bị dụ rồi’ trong khi cười một cách cực kỳ nham hiểm, nhưng các bạn cứ gác chuyện đó sang một bên nhé.)

Trong lúc đó Liliana đã đứng trước cửa phòng Kusanagi Godou.

Cô mở cửa—và thấy căn phòng hoàn toàn trống rỗng, như thể ở đó chưa từng có ai một lần bước vào vậy. Không nghi ngờ gì nữa, trong căn phòng hoàn toàn không có một bóng người.

Cô vội vã cuốn cuồng kiểm tra phần còn lại của ngôi nhà, nhưng anh ấy đã đi mất, không còn ở trong ngôi nhà của Diana nữa. Chàng Campione trẻ tuổi đã biến mất.

Phần 3Sửa đổi

Godou, cuối cùng vẫn chưa có được câu trả lời, bước lên một chiếc xe buýt.

Nếu mọi chuyện cứ tiếp diễn như bây giờ, thì rất có thể cuối cùng cũng phải sử dụng cách kia để truyền kiến thức cho anh.

Cơ thể anh không còn cảm thấy tê cứng nữa, Godou nhân cơ hội khi ba nàng phù thủy đang bàn bạc trốn khỏi ngôi nhà của Diana, và bắt chuyến xe buýt tới quận Santa Lucia.

Trên chuyến đi giữa đêm trời Naples không mấy bằng phằng này, Godou bắt đầu băn khoăn về một vài điều.

Dù anh đã sử dụng cách thức đó nhiều lần trong quá khứ, và tuy có lẽ hơi trễ khi nói ra điều này, nhưng thực sự, anh không tài nào có thể chấp nhận cái cách đó được.

Đôi lúc anh cảm thấy chuyện giữa anh với Erica và Yuri nó quá phức tạp, và có thể đó cũng là một trong những lý do khiến anh không thể chấp nhận nó.

Mình phải nhanh rời khỏi nơi này, nếu không thì... Chiến đấu mà không dùng cách kia, thì độ khó khăn của chuyện này đã tăng từ ‘còn có cơ may’ lên 'không còn cơ hội'. Trong lòng anh cứ cảm thấy mình đã bại trận khi mà trận đấu còn chưa bắt đầu.

Thẫn thờ, anh nhìn ra ngoài cửa sổ.

Trời đêm thật đẹp, nhưng chỉ có thể cảm nhận hết vẻ đẹp ấy khi nhìn từ một nơi cao ráo.

...Nhưng dù thế nào, thì trận đấu với Perseus đã là chắc chắn.

Nếu anh bỏ chạy, Athena sẽ cười khoái chí và làm ngọn núi Vesuvius phun trào, đó là kết cục anh không thể để xảy ra. Giả sử chuyện đó thật sự xảy ra, không ai có thể đoán trước được Naples và khu vực xung quanh sẽ trở thành cái quái gì nữa.

Trong tình cảnh không thể sử dụng Kiếm, anh nên chiến đấu thế nào?

Cuối cùng, anh vẫn không thể nghĩ ra được bất cứ thứ gì hơn thế, mọi thứ đều trở về con số không tròn trĩnh.

—Trong khi suy tính những điều trên, chiếc xe buýt đã dừng bánh ở một trạm nào đó. Và Godou vội vã bước xuống xe.

Gần đó có trạm xe lửa và tàu điện ngầm, cả hai đều dừng ở đâu đó gần bến cảng Santa Lucia. Chỉ còn một chuyện tàu nữa là anh tới nơi, cho nên tốt hơn anh nên nghĩ ra điều gì đó trước khi tới đó.

Trước khi bỏ đi anh đã lấy một tấm bản đồ thành phố trong nhà Diana.

"...Giá gì Erica có ở đây, nếu được thế thì mình đâu phải tốn sức suy nghĩ cực khổ thế này chứ... mình nói cái khỉ gì vậy trời!"

Anh nhìn thấy cột điện thoại công cộng trên con đường phía trước—

Phút chóc anh đã nghĩ tời việc gọi cho Erica, nhưng rồi lại hét lên.

Cho đến giờ, anh luôn miệng nói mình không muốn dùng cách đó, nếu bây giờ anh cầu cứu Erica, và cô đến đây—điều đó cũng có nghĩa anh đã tự phản lại lời nói của chính mình nói ra.

Tuy nhiên...

"Mình chả nghĩ ra cách gì hay hết, làm gì đây trời!?"

Câu nói trên tựa như của một nhà văn vẫn chưa nghĩ ý tưởng cho tác phẩm của mình, mà hạn nộp đã tới nơi rồi vậy. Godou bước đi, lẩm bẩm một mình, trước khi kịp nhận ra anh đi trên một đường ven biển.

Mùi đặc trưng của thủy triều dìu dàng chạy vào khứu giác của anh.

Biển đen mập mờ hiện ra trước mắt anh.

Nhìn từ bến cảng Santa Lucia theo một hướng nào đó—chính xác là hướng đông, ta có thể nhìn thấy bờ biển hình vòng cung và nhiều tòa nhà đứng cạnh bờ biển, bến cảng bên trong nó là vô vàng tàu đang neo đậu.

Xa hơn nữa, có thể bắt gặp thấy tàn tích của Lâu Đài Trứng giờ đã trở thành đống đổ nát.

Chỗ này gần nơi anh hùng tóc vàng đang chờ đợi.

Godou hít thở sâu, với ý nghĩ ‘rồi, liều luôn' trong đầu, và lúc anh chuẩn bị đi tới đó cũng là lúc...

"...Anh vẫn chưa chuẩn bị xong cho trận chiến, vậy nên cho tôi hỏi anh đang định đi đâu vậy ạ?"

Một giọng nói lạnh lùng, từ phía sau.

Godou thận trọng quay lại. Anh không biết từ khi nào, nhưng Liliana Kranjcar, cô nàng đẹp như tiên giáng trần đã đứng phía sau lưng anh.

"Làm cách nào mà cô tìm thấy tôi...?"

"Tôi dùng phép thuật đoán ra vị trí gần đúng của anh, sau đó thi triển thuật bay, bay quanh vị trí đó. Nếu muốn thoát khỏi tay của một phù thủy như tôi, thì anh phải cố gắng hơn đi."

Liliana giải thích ngắn gọn, trông có vẻ thất vọng,

Godou tiếp tục thở dài, đúng là kiến thức của anh về phép thuật còn quá nông cạn.

"Ta hãy đi đến chỗ đó... Tôi muốn nói chuyện với anh."

Nói lời trên bằng giọng đáng sợ, Liliana đi theo hướng biển.

Con đường ven biển vào lúc đó, có khá nhiều xe cộ qua lại. Gần đó là một công viên xanh lớn và rất nhiều quầy hàng ngoài trời, các cửa hàng nhỏ san sát nhau, một con đường rộn rã tấp nập.

Nói chuyện ở con đường đầy người thế này đúng là bất tiện thật.

...Có phải, như mình nghĩ, là cô kiếm mình để giảng đạo không đây? Godou chợt nhớ lại những lúc anh ngồi để cho Yuri đầy tình đạo đức mắng vào mặt mình, và quyết định.

Rằng anh không thể đơn giản xem nhẹ những lời trên của cô, mà phải tìm cách chuồn đi mới được.

Liliana không biết gì về những suy nghĩ đang chạy trong đầu Godou, cất giọng hỏi,

"Kusanagi Godou, ngài có muốn chiến thắng không?"

"À, về chuyện đó, nếu có thể, tất nhiên là tôi muốn rồi. Tại tính tôi không bao giờ muốn thua kém người khác cái gì cả."

Godou trả lời, vừa suy nghĩ.

Anh không muốn thua, nhưng nếu anh có thể giành chiến thắng chỉ với lý đó ‘không muốn thua' ấy thì cuộc đời này đã quá tươi đẹp rồi còn gì.

Nhớ lại những chương trình thể thao trên truyền hình, lúc nào đội đại diện Nhật Bản xuất hiện thì khán giả ai nấy cũng đều cổ vũ và vỗ tay nồng nhiệt. Và cũng trong những thời điểm đó, Godou lại cảm thấy nghịch lý; đám đông hò hét ầm lên và trong lòng họ chỉ có sự cuồng nhiệt phấn khích, còn những cầu thủ tham gia trái tim họ lại phải chịu đựng những áp lực không thể đông đếm.

"Thế thì tại sao anh không cố gắng hết sức để chiến thắng?"

"Tôi cũng đã muốn cố gắng hết sức nhưng mà..."

Có một số thứ ta không giờ có thể kiểm soát được, và chỉ còn biết giao phó chúng cho ông trời mà thôi. Nếu chuyện này nằm trong khả năng anh, thì anh đã dồn hết sức lực của mình để thực hiện nó rồi, nhưng—thực tại không phải lúc nào cũng nhân từ, Godou vùi mình trong những suy nghĩ này.

Cuối cùng, không có sự giúp sức của Erica hay Yuri, anh vẫn chỉ là Campione cùi bắp.

Được gọi là "Vua", nhưng lại bất lực.

"Bản thẩn anh biết làm gì rồi mà. Perseus—anh hùng diệt xà từ phía đông, Mithras. Chỉ cần ra lệnh cho tôi 'hãy nói cho ta biết bí mất của hắn', vậy là được rồi mà."

Mithras.

Chỉ nghe thấy cái tên và một vài điều về nguồn gốc của một vị thần thì không bao giờ đủ để thấu hiểu thánh tính của vị thần đó.

Không hiểu đồng nghĩa không thể chiến đấu, anh hiểu rất rõ điều này. Mặc dù vậy, Kusanagi Godou không tài nào có thể buộc mình làm việc đó được.

"Tôi sẽ không làm cái việc đó đâu. Đúng là tôi đã chiến đấu với thần để có được sức mạnh không tưởng này, nhưng tôi không bao giờ muốn sử dụng thứ sức mạnh này, cũng không phải là hạng người thích ra lệnh người khác."

Godou nói xong, nhưng Liliana lắc đầu đáp lại.

"Tôi đã nói, nghĩa vụ và trách nhiệm của một Vị Vua chỉ có một mà thôi, là chiến đấu với thần linh—ngài bây giờ đang sắp lao đầu vào cuộc chiến với một Dị Thần, làm tròn trách nhiệm của mình, do đó ngài là người chúng tôi phải phục tùng, người nắm trong tay lòng trung thành của chúng tôi."

"Bây giờ cô không quan tâm đến điều đó cũng không sao. Tôi nhận cái nhiệm vụ phiền phức này chỉ vì tôi là người duy nhất ở đây có khả năng mà thôi."

Nếu có ai đó tự nguyện đứng ra giải quyết vụ này, Godou sẵn lòng giao lại cho người đó, không cần phải tự tân bốc bản thân.

"Không ai nhận, tôi nhận, đơn giản vậy thôi, và chuyện này đều do tôi tự quyết định, tuy tôi thực sự cũng không muốn bị gọi là ‘Vua’ cho lắm—"

Trong quá khứ, Kusanagi Godou đã chối bỏ việc Dị Thần Verethragna là một người anh hùng.

Sau đó, không biết là do đâu, chính bản thân anh lại nhận được câu ‘Ngài là vua’, thật lố bịch. Những điều vị thần thiếu niên ảo tưởng đã nói, lúc này, Godou đang cảm thấy lại cái cảm giác lúc đó.

Nếu người ta nói anh là Vua, thì anh trở thành Vua.

Một Vị Vua, không phải đó là danh dành cho người tạo ra được những kỳ tích không tưởng sao? Anh giờ đây đang tồn tại trong thế giới gọi ông bắng cái hai chữ cao quý ấy.

"Người như tôi chắc chắn không muốn mọi người xem mình là vua. Hay muốn được đối xử như một ông hoàng. Tính tôi thế nào tôi đây biết rất rõ, dù người khác có gọi bằng cái tước danh gì đi nữa, tôi vẫn không có ý định thay đổi bản thân!"

Không sai khi nói anh 'cứng đầu', hay nói anh là ' một đứa con nít'.

Godou biết mình là người như vậy, tại sao lại không bộc lộ điều đó ra cho người khác thấy chứ—Liliana đã gần như nói điều trên ra thành lời. Im lặng một lúc, rồi cô thở dài một cái thật nhẹ.

"Thật là... Ngài đúng là hết thuốc chữa mà. Một tên ngốc hết thuốc chữa."

Đúng như cô nói.

Anh không có gì để phản biện lại, Godou trong lòng thấy hơi có lỗi.

"Tại đắn đo suốt về điều đó, mà ngài do dự không biết có nên ra lệnh cho tôi hay không à?"

"À, ờ... cho dù là cấp bách, bị ép phải làm cái việc đó với tôi, cô sẽ không chấp nhận đâu, phải không? Ra lệnh cho cô, điều đó không gì hơn ngoài một sai lầm."

Godou thấy có chút xấu hổ.

Anh không phải là loại người thích ép buộc người khác làm những việc mà họ không muốn, tuy tính tình cương quyết, anh luôn nghĩ đến cảm xúc của người khác. Bên trong chàng trai tự tin và dũng cảm này lại là những triết lý chả có tý gì là hợp lý cả—Liliana đôi chút ngạc nhiên khi nhận ra điều này.

"Thật hết cách... Vậy hãy để tôi nói cho ngài cách giải quyết vấn đề này nhé."

Cùng với một tiếng thở dài, Liliana chậm rãi nói.

Khuôn mặt nàng trước mặt Godou bây giờ là vẻ dịu dàng nhưng không kém phần ngượng ngùng.

Với nó, cô dường như không còn là nàng tiên thường ngày nữa. Khi lớp vỏ hiệp sĩ được gỡ bỏ hòa cùng gương mặt xinh xắn, trông cô lúc này tựa như cô gái dịu dàng bình thường trên trần gian.

Trong giây phút đó, Godou cảm thấy như hồn anh đã bị khuôn mặt đó hút đi mất. Nhưng ngay lập tức, anh liền giựt lại hồn phác.

Cách gì vậy? Anh lẵng lặng chờ đợi câu trả lời từ cô.

"Dạ đó là..." Tiếng thì thầm của Liliana dịu nhẹ đến mức anh không thể nghe được, anh đưa tai mình lại gần hơn, và rồi—Godou mở to mắt trong sự kinh ngạc.

Ngay tiếp đó là một cảm giác ấm áp lan tỏa trên đôi môi anh.

...Liliana đã hôn anh, phải mất vài giây anh mới trở về thực tại.

"Nói cách khác, chúng ta buộc phải chuyện đó... Tôi chỉ còn cách hôn ngài mà thôi."

Khi đôi môi họ đã rời nhau, Liliana nói, mặt cô đỏ bừng lên.

"T, Tại ngài đã nói bởi vì không có ai có thể chiến đấu với thần linh nên anh mới nhận việc này, nếu vậy, tôi và ngài là hai người cùng cảnh ngộ, ngoài tôi ra, không ai trợ giúp ngài, đó là lý do tại sao tôi đã quyết định hiến dâng cho người trọn sức này của mình... Và vì không phải là tôi không thích việc này đâu ạ."

"Hả?"

"Là... cái chuyện chúng ta mới làm đó ạ."

Thiệt hả trời? Đây là những cảm xúc thực sự, từ tận đáy lòng cô ấy sao?

Nhìn thẳng vào gương mặt xấu hổ của Liliana, Godou cứng họng.

"Lúc này là lúc mà ngay cả khi ngài có mất hết tính người và trở nên tàn độc, thì không một ai trên thế giới này có quyền hận ngài, vậy mà ngài vẫn lo lắng cho những người xung quanh mình. Đôi khi ngài cũng chả cẩn trọng gì hết, nhưng mà tôi lại thấy đó là một điểm tốt của ngài."

Không, cái phần mất tính người, tốt nhất nó đừng có xảy ra giùm cái.

Godou cảm thấy trọng trách mình tăng lên, nếu lạm dụng quyền năng của Verethragna, thì anh sẽ trở thành giống như Doni và Voban điên loạn kia.

"Bởi vì tôi mà chúng tôi rơi vào tình cảnh khó khăn này, đáng lẽ ra ngài phải chửi rủi tôi mới đúng. Hơn nữa, để bảo vệ tôi, mà anh phải hạ mình, trước mặt Athena..."

Tình cảnh khó khăn, à... theo lý, điều đó quả là không sai.

Tuy nhiên đối với Kusanagi Godou, những khó khăn ấy chẳng khác gì ngọn cỏ bên đường, thậm chí anh còn chả thèm quan tâm tới nó.

"Khi thấy ngài chọn lựa một người như Erica phục vụ bên cạnh ngày, tôi đã nghĩ rằng ngài không có con mắt chọn người, nhưng ngài vẫn còn trẻ, rất khó cho ngài khi phải chống lại muôn trăm ngàn kế, những mưu mô xảo huyệt của con hồ ly đó. Vẫn chưa quá muộn nếu ngài chịu sữa đổi đâu ạ... Tôi sẽ trợ giúp ngài mà!"

Hả? Vậy rốt cuộc cô ấy lúc nào cũng coi mình là một thằng dại gái vậy hả trời?

Đây là thứ anh không muốn bị dính nhất—trước mặt Godou đang suy nghĩ về điều trên, khuôn mặt của Liliana nghiêm túc hẳn lên.

"Hiệp sĩ của Thánh Giá Đồng Đen, Liliana Kranjcar, xin thề rằng từ nay trở đi, ngài sẽ là chủ nhân thanh kiếm của tôi, nguyện dâng lên cho ngài thân thể và lòng trung thành của mình. Xin ngài chấp nhận ạ."

"Tới mức trao cho tôi cả lòng trung thành của cô như thế, tôi có tuyệt vời gì đâu chứ."

Nghe rõ quyết định cuối cùng của cô, Godou nghĩ.

Dù có thể nào, nếu không cho cô ấy một câu trả lời thỏa đáng, anh không xứng làm một đấng nam nhi, và do đó anh gật đầu không chút do dự.

"Nếu cô sẵn lòng giúp đỡ tôi, trở thành đồng đội sát cánh bên cạnh tôi, tôi sẽ là người đầu tiên nói lời chào mừng nồng nhiệt nhất... mà tôi nhất định sẽ làm gánh nặng cho cô, thầm chí còn rất nhiều lần nữa đó, cô thật sự thấy không sao à?"

"Không màn. Tôi đã quyết, gánh lấy gánh nặng đó rồi ạ."

Hai người họ nhìn thẳng vào mắt nhau.

Godou và Liliana cuối cùng cũng có thể nhìn vào mắt một lần nữa.

"Tôi tin chắc rằng ngài sẽ trở thành một chủ nhân xứng đáng với những gì tôi phải chịu, tôi mong sẽ thấy điều đó sớm."

"Đừng có mong đợi quá nhiều như vậy, nói thế thôi nhưng tôi sẽ cố gắng hết sức này... Tuy đó là một lời hứa khó giữ."

"Xuất hiện thành quả thiết thực đúng là tốt, nhưng nếu ngài sẵn sàng làm hết mình, nhiêu đó cũng đã đủ rồi ạ. Mấy chuyện ngài không rành, tôi sẽ giúp đỡ ngài một tay... Với lưỡi gươm trong tay, tôi sẽ bảo vệ ngài, nếu ngài yêu cầu kiến thức về thần linh, tôi chúng dâng lên cho ngài."

"Ah, aah."

Ngay tới khúc kiến thức, thì Godou liền cảm thấy ngượng ngùng.

Nói cách khác, anh ta sẽ phải chuyện đó với cô... anh đã bị đánh úp bởi đòn tấn công trước đó, nhưng mà, anh chưa thể làm được—

Cảm thấy Godou đang lưỡng lự, Liliana bằng giọng hoảng hốt nói.

"X, xin ngài đừng hiểu lầm, tôi làm việc nó chỉ vì nhiệm vụ hiệp sĩ của mình thôi ạ, chỉ có vậy thôi ạ! Đúng là tôi không thích Erica. Nhưng tôi sẽ không tận dụng lợi thế trở thành người tình của ngài hay gì đâu ạ!"

"P, Phải ha. Dĩ nhiên là tôi biết!"

"Phải rồi... Kusanagi Godou, tôi có một thỉnh cầu như một hiệp sĩ. Từ bây giờ, để thuận lợi cho việc giúp đỡ ngài, tôi định ở bên cạnh ngài càng nhiều càng tốt, cho nên xin ngài hãy làm gương cho mọi người, và chấn chỉnh lại thái độ cử chỉ của mình, được không ạ?"

"À—Được. Chắc là không sao."

"Từ giờ phút này, mối quan hệ của Vua và hiệp sĩ chúng ta sẽ tựa như đôi chim uyên ương, nhánh cây cùng cành. Sẽ có lúc chúng ta không cùng một ý nguyện, rồi có lúc chúng ta không còn tin tưởng lẫn nhau... nhưng rồi chúng tôi sẽ vượt qua tất cả những khó khăn ấy, mối liên hệ sẽ ngày càng thắm thiết—chúng ta sẽ như là thế, đây là lời ước nguyện oshidori giữa đôi ta."[4F 3]

"...Ờ. Dù sao, từ ngay chỉ bảo nhau nhé."

Lời thề của Liliana vừa trời, toàn đâu là những thứ chả có liên quan đến tình cảnh hiện tại cả—

Tuy nghĩ vậy, Godou cảm thấy lúc này nó cũng không quan trọng, do đó, anh không nói gì thêm.

Giao tiếp, nói chuyện thì không thành vấn đề, nhưng dù gì hai người họ cũng đến từ hai nền văn hóa hoàn toàn khác nhau, thế nên nếu anh ta xỉ xỏ từng li từng tí trong cách sử dụng từ ngữ của cô, thì anh thật quá bất lịch sự.

"Vậy thì chủ nhân của tôi—Tôi khẩn cầu.... Xin ngài hãy, hôn tôi đi ạ."

"Hả?"

Trong mắt Godou thế giới gần như bị đông cứng.

Nàng hiệp sĩ nhìn chủ nhân chả có phản ứng gì của mình với vẻ bực dọc.

"ngài chắc không định đứng đợi tôi hôn ngài thêm lần nữa phải không ạ!? Mấy chuyện như thế này, nam giới nên là người chủ động đi ạ!"

"... K-Không phải chuyện đó. Sao chúng ta làm việc đó ngay giữa phố được như thế này được chứ?!"

"Chúng ta mới vừa làm đấy thôi, ngài nói gì vậy ạ. Xi, Xin ngài nhìn lại xung quanh mình đi ạ... Nếu chỉ là môi chạm môi, thì ở chỗ này, không ai để ý đến chúng ta đâu ạ."

Liliana ngượng ngùng giải thích, rồi Godou nhìn qua ngó lại—và cuối cùng anh cũng đã hiểu ra.

Con đường ven biển nhộn nhịp. Vào thời điểm về đêm này. Tràn ngập các cặp trai gái nam nữ.

Và vì càng gần biển, thì càng tối. Nên hiển nhiên các cặp tình nhân sẽ lui tới chỗ này, và làm những việc như hôn nhaum giống như hai người họ—

"C, Chúng ta đã làm rồi, ngài còn ngần ngại gì nữa ạ!?"

"Không phải ngần ngại, mà đúng hơn lương tâm không cho phép tôi làm một chuyện như thế!"

"Nếu ngài cần sự cho phép, tôi sẽ trao nó cho ngài... Tôi, tôi biết ngài không có gì xấu hết, và hơn nữa, ngài là chủ nhân của tôi. Một điều nữa... Tôi không muốn nhìn thấy ngài bại trận, không muốn nhìn thấy ngài ngã xuống đất rồi bị mũi tên Perseus đâm xuyện qua thêm một lần nào nữa."

Không thể kiểm soát được bản thân, Liliana đã tiến lại gần anh.

Cô đưa cơ thể mảnh mai của mình lại gần Godou, và sau đó tựa vào lòng anh, nhìn lên anh với đôi mắt đẫm lệ.

"Vì tôi... và vì chiến thắng, xin ngài cố hết sức mình. Xin ngài mà."

Liliana nói, đôi môi có phần nhợt nhạt của cô bắt đầu run run.

—Vì chiến thắng.

Ý nghĩa của ba chữ trên, là thứ vũ khí, Godou không thể chống lại vào giờ phút này. Đúng thế, anh, đã bị Perseus—vị thần với cái tên Mithras, cái tên anh chưa từng nghe qua, đánh bại.

Liliana bằng những lời nhỏ nhẹ dịu dàng, như muốn nói với anh rằng cô cầu mong bản thân anh giành chiến thắng trước người đàn ông kia, và chính cô là một cô gái xinh đẹp.

Đến mức mà mọi người không khỏi tự hỏi liệu cô có thật là một người trần thế mà không phải là một nàng tiên giáng thế, với vẻ bề ngoài thon thả hoàn mĩ, nhưng lúc nào tính tình cũng rất nghiêm nghị, dễ gần gũi, và đôi khi nghĩ ra những ảo tưởng lạ lùng, cô ấy quả thật là một cô gái dễ thương.

Và khi trong lòng đã thấm đậm cảm giác về sự thật trên, anh đã khóa kín đôi môi của cô bằng của mình.

Đôi môi họ chạm vào nhau.

Lúc đôi môi họ rời nhau, thì Liliana tỏa vẻ cộc cằn không hài lòng.

"V, Vẫn chưa được. Nhiều hơn... hãy làm em nhiều hơn nữa đi ạ."

Tới mức đó, anh không còn lựa chọn nào ngoài việc tiếp tục.

Đây là lần đầu tiên anh, bắng chính ý muốn của mình, trao một người con gái nụ hôn. Giữ vững quyết tâm của mình, anh hôn cô một lần nữa, ôm chặt lấy thân thể của Liliana.

Vào thời điểm đó, những dòng kiến thức chảy vào tâm trí anh.

—Hiện thân của mặt trời, người anh hùng phương đông.

—Kiếm thần diệt xà mang tính thép, là Vị Hoàng Đế Bất Khả Chiến Bại, vị hoàng đế nắm trong tay ánh sáng.

Kết nối.

Giữa Liliana và Godou, cầu nối sự thật đã được tạo nên.

Môi họ một lần nữa rời nhau, nhưng lần này Liliana câm lặng không nói gì. Hai người họ gật đầu.

"Vị thần mà ngài đã đánh bại, Verethragna, là một vị thần có nguồn gốc vô cùng phức tạp."

Liliana tiến lại gần tai anh như thể cô đang hôn vào cổ Godou, nói.

"Trước khi trở thành một Yazata[4F 4] của Hỏa Giáo, vị thần đã được người Ba Tư cổ đại ca tụng, như một vị thần ánh sáng và khế ước. Đó là thần chiến tranh Mithra."

Liliana nhẹ nhàng nói bên tai anh khiến anh nhẹ lòng.

Nhớ đó, anh cảm thấy cầu kết nối thêm vững chắc.

"Có tồn tại một huyền thoại như thế này... Khi Mithra trừng phạt những kẻ tội đồ làm trái lời răn, ông sẽ hóa thành một con lợn rừng lông nó tối hơn bóng tối, giẫm chết họ, và heo rừng cũng là một trong mười hình thức của Verethragna."

Nàng hiệp sĩ hào liệp dũng thốt ra những lời dễ nghe tựa giấc mộng.

Cô dồn cơ thể vào lòng Godou, nhắm mắt lại.

"Lý do hai vị thần này có hình hài giống nhau—bởi vì thánh tính của Verethragna được sinh ra từ Mithra. Mithra ban đầu là một vị thần chiến tranh, nhưng cùng với dòng chảy của thời gian, thánh tính của vị thần ánh sáng và khuế ước trong ông mạnh lên, và người đã thừa hưởng bản tính chiến thần đang dần phai nhạt chính là Verethragna."

Lời nói dịu nhẹ vanh vãnh bên tai.

Những lời nói giống như tiếng ru, hay cuộc chuyện trò đêm khuya của một cặp vợ chồng nồng thắm, từng chút một đi vào tâm trí của Godou.

Campione v4 239

"Từ phần hiếu chiến trong linh hồn Mithra, đã tạo ra Verethragna, đồng thời ông cũng được truyền lại những thánh tính từ vị thần Indra. Indra là một vị thần bão tố ở Ấn Độ, tuy ở Ba Tư ông lại được xem như một con quỷ, chỉ có phần thánh tính của ông được Verethragna thừa hưởng."

Mithra, Indra. Hai tên thiên thánh đối với anh chúng nghe có chút gì đó hoài niệm.

Có thể là những kỷ ức đã được thánh lực của Verethragna đang ngủ yên bên trong cơ thể Godou làm thức tỉnh. Và sau đó, như một điều tất yếu, anh được hợp nhất với Hercules đến từ phía đông, trở thành chiến thần bất khả chiến bại.

"Những dấu tích về nguồn gốc của Mithra và Indra, sẽ dẫn ta tới dân tộc Ấn-Âu ở phía đông—vị thần chiến tranh đã được người Arya[4F 5] sáng tạo ra, đặc biệt là tên cũ của Mithra, Mitra, vị thần mà người Arya coi là vị thần linh quan trọng nhất đối với họ, ngoài ra còn có Varna. Đó là nguồn gốc của Mithra, vị thần đến từ phương tây."

Tới đây, Liliana đột nhiên không nói gì thêm.

Gì vậy?

Boăn khoăn, Godou nhìn xuống cô gái tóc bạc đang ôm chặt lấy anh, cô liền cúi đầu e thẹn, không dám nhìn anh, và nói bằng một giọng nhỏ nhỏ,

"T, Tiếp tục. Lúc nãy... vẫn chưa đủ ... à, ùm, nếu ngài không hôn tôi nhiều hơn—"

Cô gái mà làn da trắng nỏn nà, cả khuôn mặt và cổ của cô đã chuyển sang màu đỏ, hỏi bằng một giọng run run.

Thấy tận cảnh những cử chỉ cực kỳ dễ thương của Liliana, mọi chần cừ vướng bận trong lòng Godou liền tan biến hết, nếu để cô phải nói ra những lời trên với anh một lần nữa thì thật không hay.

Anh đưa gương mặt mình lại gần cô hơn, và chiếm đôi môi của cô cho riêng mình.

Một nụ hôn vụng về nhưng thô bạo.

Lúc đầu người Liliana cơ cứng lại, nhưng ngay sau đó cô dần thả lòng người, và chấp nhận nụ hôn vụng về đó, đôi môi màu anh đào màu của cô mở ra như muốn nuốt trọn đôi môi anh.

Chỉ nghĩ tới việc tấn công đôi môi Godou, không ngừng hôn nhau, cảm xúc trong trái tim họ đang dần mãnh liệt hơn.

...Tìm kiếm không khí, họ ngưng lại một hồi.

Godou nhận ra Liliana đang nhìn lên anh với vẻ mệt mỏi, và có lẽ anh cũng đang trong tình trạng tương tự. Sự ngượng ngùng hòa cùng cảm giác thăng hoa đã khiến cơ thể cô không ngừng run lên, đôi mắt đẫm nước và đôi môi mềm mại mịn màng, không cho cô có thể nói được lời nào, Godou đã khóa kín môi cô một lần nữa.

Pompey, một thiên tài quân sự, đã liên minh cùng Caesar.

—Người ta nói rằng trong thời gian ông đem quân đàn áp nạn cướp biển vùng Tiểu Á, ông đã tận mắt chứng kiến phong tục tập quán kỳ lạ ở đó.

—Những cướp biển dâng tế lên đỉnh Olympus ở Lycia, tổ chức các nghi lễ bí mật kỳ bí, và cái phong tục lâu đời ấy vẫn tồn tại cho đến thời đại chúng ta, nhờ có sự giữ gìn, vung đắp từ những người tôn thờ Mithras.

"Đây là ghi chép của Plutarch trong quyển [Cuộc Sống Song Song], thứ đã vượt rìa phía đông tây đến thế giới ở tây phương, và cũng vì thế người anh hùng đến từ Ba Tư, vị thần Perseus, với cái tên Mặt Trời Bất Diệt đã đặt chân tới Anh. Đây là một trong những hiện tượng hiếm có trong gian đoạn này khi xuất hiện một người anh hùng đã vượt qua một đoạn đường bằng chiều dài thế giới như thế này."

Trong khi hai đôi môi đang hòa nguyện vào nhau, cùng lúc đó kiến thức từ Liliana cũng được truyền tới tâm trí Godou.

Có thể cô còn hơi nhút nhát, khi đôi lúc cô sẽ rút môi lại và thì thầm nhẹ nhàng nhưng chàng Godou đã không cho cô cơ hội, và liên tục cướp lấy đôi môi của cô.

"Kh, Không... Nếu ngài làm vậy, tôi sẽ..."

Anh quá thô bạo rồi sao? Liliana khó chịu chống trả lại.

Tuy nhiên, đôi môi ẩm nước run rẩy ấy của cô, cho dù lúc này có cảm thấy xấu hổ, cuối cùng vẫn chấp nhận tất cả của Godou.

Liliana, như muốn mút mắn đôi môi của Godou, mở rộng miệng mình.

"Đây là một nghi lễ ma thuật... Bước chuẩn bị để ngài có thể đối đầu với thần linh, xin ngài nghiêm túc hơn đi ạ... đừng giỡn nữa mà..."

Thứ nước từ miệng của Liliana làm môi Godou dần trở nên ướt át.

Dường như tiếng nước bọt đã làm cô cảm thấy khó xử, cô liền hút lấy môi Godou, và di chuyển lưỡi như thể muốn lấy lại chúng.

Những dòng nước chảy ra từ môi Liliana, được Godou thưởng thức vào miệng mình.

Bằng lưỡi và nước bọt, cảm giác ngọt ngào cùng với kiến thức từ từ lấp đầy trí óc của người họ.

—Những mắc xích liên hệ Perseus với Mithras. Diện mạo của người anh hùng đến từ phương đông.

—Không chỉ có anh hùng đến từ đông phương, đúng vậy, Mặt Trời cũng mọc từ phía đông.

—Điều đó cũng nói lên ý nghĩa đằng sau cái tên Perseus, chính là hiện thân của mặt trời đến từ phía đông.

"Hơn nữa... Nếu chúng ta không thắt sâu mối liên kết này... thì tôi không thể truyền hết kiến thức của tôi cho ngài được đâu ạ, chúng ta đã gắn kết hơn bất kỳ cặp vua tôi hiệp sĩ nào khác, không một ai, ngay cả Erica cũng có quyền can thiệp... cho nên... chúng ta có thể..."

Má cô nhuộm màu cà chua đỏ thẳm, Liliana nhanh miệng nói.

Cô liền nhắm mắt lại và dồn sức vào đôi môi, mút mạnh hơn trước.

Cho dù thế nào thì cô cũng muốn cảm nhận thấy tất cả của anh, Godou mở miệng bao lấy miệng của Liliana, và lần này, lưỡi còn chưa bớt run rẩy của cô quắn quích cùng lưỡi Godou.

Cảm giác trơn trượt mỗi lần hai cơ thể ướt át chạm vao nhau, khiển cô không ngừng cảm thấy phấn khích, và họ ngưng hôn một lúc.

... Nếu tiếp tục, hai người họ sẽ không thể quay đầu lại được nữa.

Vì suy nghĩ này mà không ai có ý định hôn tiếp nữa, sợi tơ nước bọt còn sót lại tạo nên một cây cầu nối đôi môi của hai con người, và họ nhìn thẳng vào mắt nhau.

Đôi mắt lộ rõ vẻ phấn khích nhìn say sưa Godou.

Đôi mắt ấy giờ đây rất mờ màng, điều anh không bao giờ nghĩ mình có thể nhìn thấy trong con người luôn sạch sẽ ngăn nấp trước mặt anh, nó đáng yếu đến mức anh còn phải giật mình, một biểu lộ quyến rũ đích thực của một cô gái.

Số người nhìn thấy gương mặt ấy của người cô gái lúc này chắc chắn chỉ có một.

Chắc chắn điều đó, Godou xua tan đi mọi nỗi do dự trong lòng.

Tức khắc Liliana im lặng khẽ gật đầu, nhìn thẳng vào anh, như nhận ra ước mong của anh.

"Với tôi, ngài biết đấy, làm kiểu ngài thích cũng không sao đâu ạ... Tôi cũng có ý muốn làm chuyện đó với ngài mà, hô, hôn... cho nên, cho nên, nữa đi ạ—?"

Giờ đây lời nói chả còn ý nghĩa.

Một nụ hôn thô bạo, và lúc này anh không còn rụt rè.

Liliana nếm nồng nàn lưỡi Godou một cách mãnh liệt khi nó đi vào miệng cô.

Lưỡi của họ trò đùa cùng nhau, trao nhau nước bọt, tẩm ướt đôi môi, người này thưởng thức đôi môi mềm mại của người kia.

Và như vậy, họ tiếp tục nụ hôn dài nhất này—

Cuối cùng, Godou cũng nắm trong tay tất cả mảnh ghép về vị thần xứ Ba Tư.

Chiến binh vùng đông phương, hiện thân của Mặt Trời Bất Diệt, anh hùng thiên thép diệt xà, Godou đã nắm chắt trong tay những thuật tự chế khắc vị thần này.


Sau cùng thì đã trôi qua bao lâu khi họ bắt đầu làm chuyện ấy?

Liliana không biết chính xác, và khi Godou bất chợt tỉnh giấc mộng, thì anh đã cuốn cuồng rút môi mình lại, cả môi anh và Liliana đều đã ẩm nước.

Khuôn mặt xinh xắn của Liliana đã trở lại bình thường một lần nữa trở lại vẻ điềm tĩnh vốn có, nhưng vẫn hơi run run vì ngượng ngùng.

Dù có vô số cặp tình nhân hiện diện ở đây, nhưng chắc chắn một điều rằng họ đi quá đà.

Những cặp trai gái lúc kia còn ôm nhau thắm thiết như họ, ngay cả nhân viên và khách hàng của các quán ven đường, tất cả đang gián cặp mắt mình vào hai người họ thích thú, vừa cười thầm khúc khích với bản thân.

Godou và Liliana nhìn nhau.

Ở Nhật Bản, nếu lỡ nhìn vào mắt ai đó, thì tốt nhất là bạn nên quay đi, nhưng ở đây lại là vương quốc Latin nóng bỏng nồng cháy.

Một số người gần đó đang huýt sáo, số khác chỉa ngón trỏ lên trời, còn có cả những người chỉ đơn giản mỉm cười với họ— đó cũng chính là khung cảnh quanh họ lúc này.

"—!?! Ngài Ku, Kusanagi Godou, đến lúc chúng ta nên chuồn lẹ rồi ạ!"

"Đ, đúng đó, Liliana-san! Anh ta chắc cũng đợi một lúc rồi đấy!"

Họ nhanh chân mất bóng khỏi khung cảnh ấy, nửa đi nửa chạy.

Điểm đến là—Lâu Đài Trứng, nơi một trận chiến sắp sửa mở màn. Bình tĩnh! Godou tự nhũ với chính mình.

"Vậy sau nhiêu đó ngài nghĩ mình có cơ hội chiến thắng không ạ?"

Liliana dường như cũng đang suy tư cùng một điều, lời nói của cô đã trở về thực tại trước mắt.

"Nói thật thì tôi không biết nữa. Tuy tôi đã có Kiếm chém được anh ta, nhưng anh ta còn có khả năng phong ấn sức mạnh của tôi, nếu chỉ tính về kĩ năng, thì anh ta đã hơi một phần tôi rồi."

"Nhưng ngài trông bình tĩnh quá vậy. Hay ngài đã nghĩ ra con áp chủ bài nào rồi?"

"Cũng chẳng là gì ghê gớm lắm đâu, Athena đã nói, dù mạnh hay yếu, trong cuộc chiến thần linh thì không có gì là chắc chắn cả, vì thế trận chiến của ta với thần linh chắc cũng như vậy, cứ hy vọng—không, tôi nhất định sẽ thất bại anh ta."

Torng lúc tiến bước, họ tập trung toàn bộ tâm trí vào cuộc chiến sắp tới trước mặt.

Nhìn rõ lòng can đảm của Godou, Liliana nhún vai.

"Ngài đúng thật là bất cẩn mà, nhưng cho dù có thế nào, tôi vẫn sẽ dùng tròn sức này phò trợ ngài, và tôi có một yêu cầu cuối cùng."

"Gì thế?"

"Gọi ’Liliana' là được rồi ạ, cứ bị kêu khác với Erica, thật sự, tôi không thể chịu đựng điều đó."

"...Nhưng thông thường, gọi thêm 'san' thì nghe tôn trọng hơn mà phải không?"

"Chỉ là phép lịch sự thôi ạ. B, bởi vì hai hai chúng ta nảy nở đến mức dám mấy chuyện kia ấy rồi, thì đâu cần phải quá lịch sự làm gì, đúng không ạ!?"

"Tôi, tôi hiểu rồi. Vậy thì từ bây giờ tôi sẽ gọi cô bằng tên thế nhé...!"

Lời nói ắp úm của Liliana khiến cho anh hồi tưởng lại mấy cảnh hot trước đó, và cặp đôi chính diện của chúng ta vẫn đang nhanh bước trên con đường đến chiến trường nơi người anh hùng đến từ phương Đông, Mithras (Perseus) đang chờ đợi.

Phần 4Sửa đổi

Quỷ vương vùng Đông Âu, Marquis Dejanstahl Voban.

Người đã đánh bại Apollo vị thần sở hữu vô số sức mạnh, và có được quyền năng của sói, Binh Đoàn Sói Đói. Và Salvatore Doni sở hữu trong tay quyền năng từ vương thần Celtic Nuadha, Tay Bạc Chém Thần.

Tính khí của hai nhân vật trên không khác gì quyền năng của họ, hoàn toàn không có chút gì khác biệt.

"—Đó là hai minh chứng điển hình cho giả thuyết tôi sắp nói ra. Đó là quyền năng của một Campione có thể phản ánh tính cách và năng lực của Campione đó, tiếp đó là độ tương thích của Campione này với quyền năng mà người đó lấy được, vì thế để cho một Campione có thể hấp thụ sức lượng thánh thực cực lớn vào cơ thể mình, bắt buộc phải loại bỏ những phần không tương thích đi. Tôi nghĩ rằng chính trong quá trình này mà các quyền năng đã được phù hợp hóa."

Trên là những suy nghĩ của Erica Blandelli nhiều giờ trước đó, lúc cô còn ở trên tàu.

Chiếc tàu cao tốc tự do lướt sóng trên vùng biển Tyrrhenus khi mặt trời đã xuống bóng tựa bao giờ.

Có mặt trong chiếc cabin của con tàu dài mười hai mét nặng hai mươi tấn này, là Erica đang hùng hồn giảng dạy và học sinh của cô bao gồm có Andrea Rivera và Mariya Yuri.

—Sau khi bị tơi tả bởi Salvatore Doni.

Erica mình đầy thương tích đã phải tốn nhiều sức mới có thể cởi trói cho Rivera và Yuri.

Được giải thoát, họ vội vàng đuổi theo Doni.

Nhưng đã quá muộn, vì chàng Kiếm Vương đã chuẩn bị sẵn một chiếc thuyền cao tốc và đoàn thuyền viên đã bật máy ra khơi từ lâu.

Dù có thể nào, họ cũng phải tới Napoli càng sớm càng tốt. Erica, Yuri và Rivera liền thuê một chiếc tàu và khởi hành ngay lập tức.

Điểm đến của họ là nơi sắp xảy ra cuộc chiến giữa Kusanagi Godou và Dị Thần.

Khi thuật tự của Doni bị chính anh phá giải, họ đã xác nhận lại tình hình qua điện thoại, liên lạc với bên chịu trách nhiệm giải quyết sự việc ở Naples, phù thủy Diana từ Thánh Giá Đồng Đen.

Diana đã cho họ biết, rằng người hỗ trợ Godou là Đại Hiệp Sĩ Liliana Kranjcar.

Nói tới khả năng và trí tuệ thì quả thật cô rất tài giỏi.

Nhưng sự thật cô không có bên cạnh Godou vào lúc này đang khiến Erica vô cùng lo lắng. Nhưng cho dù cô có lo âu đến mức nào, khi còn ở trên thuyền thì cô không thể làm được gì.

Erica vì muốn xua tan nỗi lo lắng đao đáo trong lòng, đã bắt đầu nói luyên thuyên về vấn đề trên.

"Giả định của Miss Erica không có cơ sở, cũng không có bất kỳ bằng chứng nào xác thực, và do đó theo lôgic, nó hoàn toàn không có giá trị thực tiễn. Tuy nhiên, theo ý kiến của riêng tôi, giả thuyết này cũng đúng một phần nào đó."

Rivera mặt tỏa vẻ nghiêm tục vừa bác bỏ và đồng ý với ý kiến của cô.

Và Yuri ở bên cạnh dường như cũng muốn nói gì đó.

"Tôi ngắt lời anh được chứ? Đối với Sir Salvatore và Marquis Voban thì lời Erica-san nói rất hợp lý... nhưng còn trường hợp của Godou-san thì giải thích thể nào?"

"Giờ cô nhắc tới tôi mới phát hiện ra, anh ấy gần như hoàn toàn có khả năng sử dụng cả mười hóa thân ban đầu của Verethragna."

"Phải. Cô đã nói tính cách và độ tương thích là hai thứ ảnh hưởng đến quyền năng của một Campione, nhưng tôi không nghĩ trường hợp của cậu ấy cũng giống như vậy..."

Giọng nói của Yuri nhỏ dần, cô nghiêng đầu về một phía với gương mặt suy tư.

Erica gật đầu, thật ra, cái chuyện này đã làm cô băn khoăn suốt mấy tháng nay.

"Đúng là những gì Yuri nói không sai, nhưng giải thuyết của tôi vẫn có cái đúng... Nói một cách đơn giản thì chính vì sự cởi mở của Godou, cái tính coi ai cũng là bạn tốt của anh ấy, mà anh ấy có thể sử dụng tất cả hóa thân."

Không thể phủ nhận việc anh là chàng thanh niên luôn đối xử vui vẻ, thân thiết với mọi người.

Và đối với những người anh coi là bạn thì điều đó lại càng đậm nét hơn, đến mức không ai không nghĩ anh là một tên ngốc. Một chàng trai luôn chân thành và tin tưởng người khác, kí ức về những lần anh bị Lucretia xỏ mũi đến tả tới mặt mày vào lúc buổi đầu kỳ nghỉ vẫn còn rất rõ nét trong trí nhớ của cô.

Một ví dụ điển hình là, anh ấy chơi được với tên Genaro.

Thô lỗ cộc cằn, hung hăn xấu tính, còn là một tên cuồng phim hoạt hình Nhật Bản dành cho trẻ em nữa chứ, một tên hễ nhắc tới anime là tranh cãi dữ dội, loại người như vậy còn còn có thể làm huynh đệ với Godou nữa là.

"Vậy à, đó cũng là một cách để nhìn nhận vấn đề... Mà dù sao thì cũng không có cách nào để chứng minh được giả thuyết này, nên nghiên cứu nó chắc chắn sẽ không đem lại kết quả, nhưng chủ đề cũng khá thú vị đấy chứ."

Rivera trả lời một cách nghiêm túc, và Yuri gật đầu đồng ý.

"Thật vậy. Nếu đúng như Erica-san đã nói, thì vô số những điều ta chưa biết sẽ được giải thích rồi."

Nàng Hime-Miko mỉm cười.

Lúc trước, mỗi lần họ nói tới an nguy của Godou, thì khuôn mặt ai cũng mang tâm trạng buồn rầu lo lắng, nhưng bầu không khí giờ đây đã dần tươi tắn, có thể những hồi tưởng về tính cách trong sáng hiền lành của Godou trong lòng họ đã tạo nên sự khác biệt này.

"Cô nông cạn quá rồi đó Yuri à... Không phải tôi không tích thích mặt đó của Godou, anh cũng dễ thương, và chọc anh ấy cũng vui nữa, nhưng không phải nó cũng là vấn đề lớn sao?"

"Vấn đề á?"

"Ảnh đâu chỉ đối xử kiểu đó với trai, cả gái anh ấy cũng vậy luôn, mà nếu là gái, thì ngay cả khi anh không chủ động bắt chuyện hay làm thân, thì bên kia vẫn sẽ thay đổi để có thể thân thiết với anh rồi từ từ rút ngắn khoảng cách. Cô nhớ lúc chúng ta ở cùng Lucretia không."

Nếu bên kia là một cô gái không ghét anh ta, dữ hơn nữa là luôn chú ý tới anh thì...

Thì đúng là có hơi nguy hiểm, ngay cả khi Godou không tiếp cận gái, gái cũng mò tới, và chắc chắn anh sẽ không bao giờ chống cứ hay bỏ chạy.

Thêm vào xíu mắm hiểu lầm và chút muối may mắn, rồi nêm vào trận đối đầu với thần linh...

"C, chuyện đó... Nếu là Godou-san... không, bởi vì là Godou-san nên nhất định sẽ dính phải cái chuyện đó...!?"

Yuri dường như đã hiểu ra vấn đề Erica đang nói tới, và trở nên cực kỳ lo sợ.

Vì vậy điều cô lo lắng lúc này là Liliana Kranjcar—đối thủ và bạn thời thơ ấu của Erica, có báo cáo nói rằng cô ấy hiện đang phò tá Godou.

Giữa cô gái cổ hủ đó và Godou không thể nào xảy ra chuyện gì mờ ám được.

Nhưng kỳ lạ thay, trái tim trong lồng ngực cô lại đang nhót lên.

Lỡ có gì đó giữa Godou và Liliana thì sao đây trời. Erica, quỷ nữ chuyên châm chọc người khác, giờ đây đang lộ ra vẻ không vui, và đôi lông mày cô đang cau lên khó chịu.

Chương 7 – Quỷ Vương bất phục, Anh Hùng Mặt TrờiSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Tản bước dưới bóng trời đêm Naples.

Cùng Liliana Kranjcar, Kusanagi Godou cuối cùng đến quận Santa Lucia, và đang chậm rãi đi qua các đường phố nhộn nhịp.

Tuy xảy ra náo động đêm hôm trước, hôm nay đường phố vẫn chật kín người qua lại.

Nếu đây là ở Nhật Bản, thì nhất định nơi này đã vắng tanh như chùa bà đanh, không một bóng ma lui tới rồi. Đúng là người Ý, đặc biệt là người dân ở Naples, nổi tiếng vô cùng lạc quan.

Và Godou đang dạo bước trong chính thành phố đó.

Chàng anh hùng-sama điển trai mới là người chủ động kêu anh ra đây nhưng anh không thể kìm nén cơn sốt ruột trong bụng mình. Nếu anh muốn xuất hiện thì ra lẹ giùm cái.

Tâm trí đang suy nghĩ điều trên thì tiếng sáo thổi lọt vào anh.

Là tiếng sáo, nhưng thứ âm thanh nghe không giống với âm thanh phát ra từ một nhạc cụ thật sự mà chỉ khiến ta có cảm giác hoài niệm, để lại trong người nghe cảm giác sâu đậm, một giai điệu buồn nhưng cũng thật khôn nguôi.

Godou nhìn về phía đám đông.

Về phía nơi phát ra giai điệu đó.

Thật ngạc nhiên khi thấy một chàng trai điển trai đứng giữa đám đông, thổi một chiếc sáo cỏ.

Người ta, khi nhận ra tiếng sáo, liền nhanh tránh ra và nhường cho anh.

Dường như họ chỉ nghe thấy nó khi chàng trai đến gần mình vậy. Không phải, nhất định là có gì đó. Chắc chắn là do thánh lực của chàng Dị Thần kia.

Sử dụng quyền quy của mình như một vị thần, khiến người bình thường theo bản năng mà tránh đường.

Những ai đưa mắt nhìn anh, đều có vẻ lờ đờ như bị thôi miên vậy.

Bộ tranh phục chỉ một màu trắng bạch làm ta nghĩ anh đang cosplay. Nhưng không biết làm sao, anh cũng tạo cho ta ấn tượng anh là một người đặc biệt, một thực thể thiêng liêng. Những điều trên đều từ sự tối thượng vốn có của một vị thần mà ra.

"Chúng ta cũng gặp lại, sát thần. Quả thật cậu bắt ta phải chờ đợi lâu." Người anh hùng mỉm cười.

Godou bước tới chỗ anh, cùng Liliana theo sau. Những người xung quanh ai nấy cũng tránh đường cho anh nên anh đến đứng trước Perseus mà không gặp nhiều khó khăn.

"Tôi nên gọi anh là gì? Tôi có nên tiếp tục kêu gọi anh là Perseus không?"

"...Hồ."

Perseus, tựa mặt trời đỏ rực, nở một nụ cười trên khuôn mặt thanh tú của mình. Anh ném đi chiếc sáo cỏ, lá từ một loài cây nào đó, và trả lời,

"Cậu phát hiện ra bí mật của ta rồi sao? Là Athena nói cho cậu biết phải không?"

"Vậy đó. Tôi không bao giờ nghĩ thần lại đưa ngươi khác tên giả đấy."

"Cho phép ta được giải thích, đó không phải là tên giả, ta có nhiều tên gọi khác nhau, 'Người đến từ phương Đông’ chỉ là cái tên nổi tiếng hơn cả mà thôi... Có lẽ con người thời đại này thường gọi ta bằng cái tên này."

Anh cười như vừa mới chơi người khác một vố.

Ngay cả khi với vẻ mặt đó, anh vẫn rất cuốn hút, và quả thật, anh chàng đẹp trai trước mặt Godou đúng là nhân vật phản diện.

"Tôi không thể để cậu sử dụng tên khác của ta một cách tùy tiện được, cho nên gọi ta Perseus là được rồi... có thể điều này sẽ làm cậu kinh ngạc, nhưng ta là một người thích sự chú ý của người khác."

Kinh ngạc cái con hạc. Tuy họ chưa chạm trán nhau lâu ngày, nhưng Godou biết điều này rất rõ.

Godou, cơ bắp anh co lại, không đếm xỉa đến lời nói biện minh của Perseus.

Anh chàng này là người thích sử dụng mưu mẹo—và anh, người muốn được gọi bằng cái tên Perseus, cũng nắm giữa sức mạnh không nhỏ. Cho dù anh không tung hết sức, đối với Godou, đó vẫn là một trấn đấu khó nhào.

Và để xoay chuyển điều đó, hai người họ phải làm cách nào đó để thay đổi địa điểm diễn ra trận đấu.

Vì anh ta là người muốn chiến đấu trước sự có mặt của người khác, nên có khán giả là điều bất khả kháng; nhưng, đúng như anh nghĩ, suy cho cùng họ vẫn phải tránh việc để đám đông đứng quá gần.

Họ cần một nơi rộng hơn để chiến đấu.

"...Nếu là vậy, còn có chỗ thích hợp hơn cho chúng ta đấu nhau đấy. Một chỗ rộng hơn, lớn hơn, thu hút nhiều người hơn chỗ này, ai cũng có thể tận mắt chứng kến trận đấu của chúng ta."

"Hồ?"

"Đánh nhau thì tôi và anh nên đánh ở đó... Liliana, nhờ cô dẫn đường."

Gật đầu trả lời bằng một từ "Rõ" đơn giản, Liliana dẫn họ đi.

Chiến trường cho Godou và Perseus đã được anh và Liliana quyết định trong lúc đi đến đây.

Đằng sau nàng hiệp sĩ niềm tĩnh là chàng Campione và vị thần điển trai.

Đường phố nhộn nhịp ở Naples, tuy đêm nhưng vẫn rất sáng.

Ba người bước từng bước một, vì không ai không thể không dương mắt nhìn họ nên đi đến đâu người qua đường cũng tự động nhường đường cho họ—

Có chuyện gì sắp xảy ra sao?

Người chung quanh đều nhìn về phía họ, với những dấu chấm hỏi trên đầu.

Dưới ánh nhìn của bao đôi mắt, họ tiến bước, tựa như một đô vật đang tiến về khán đài, vừa đi vừa cố gắng phô diễn sức mạnh của mình.

...Không thể tin rằng đi có tí bước mà trông hoàng tráng vậy.

Godou cảm thấy hơi áp lực trước chuyện xảy ra bất ngờ này.

"Ý tưởng cũng khá đấy chứ. Ở nơi này quần chúng nhân dân có thể tận hưởng trọn vẹn trận chiến của chúng ta, quả thật là một nơi tuyệt vời cho trận chiến cuối cùng của đôi ta!"

Ngắm nghía chỗ Liliana đã đưa họ đến, Perseus gật đầu, hài lòng.

Đây là một điểm thu hút khách tham quan đặc biệt nổi tiếng ở quận Santa Lucia.

—Piazza del Plebisito. Một quảng trường hình bán quyệt, với quanh cảnh chung quanh không thể chê vào đâu.

Ở quảng trường này là hai kiến trúc có ý nghĩa lịch sự to lớn.

Nhà thờ San Francesco di Paola.

Và Palazzo Reale Di Napoli. Hay, cung điện hoàng gia Naples.

Bên cạnh cung điện hoàng gia là một trong ba nhà hát lớn của Ý, Teatro San Carlo, còn cả Castel Nuovo, một lâu đài được xây dựng cùng thời gian với Castel dell'Ovo.

Tóm lại, đây là nơi tập hợp hỗn tạp những kiến trúc nổi tiếng.

Do vậy, dù là đã đêm, vẫn còn nhiều người, nhưng khi Perseus bước chân vào quảng trường, ai cũng giữ khoảng cách với ba người họ.

Người với người tạo thành một vòng tròn lớn xung quanh họ, muốn coi chuyện gì đang xảy ra.

Như đây là một buổi quay phim thu hút bội người đến xem vậy.

Trong tình cảnh này, Godou như là một tên phản diện sắp đấu với một tên main chính đẹp trai. Thế nên, anh, theo sau Perseus, trong lòng bắt đầu cảm thấy có chút gì đó xấu hổ.

Đi được nửa đường thì họ phải chen chúc tìm đường ra giữa đám đông nghịt, ánh mắt anh tình cờ chạm phải ánh mắt của Liliana đang đi trước.

Cú gật đầu lấp tức của cô làm anh yên lòng hơn một phần nào.

—Và như vậy, vị thần và chàng Campione đứng giữa một vòng người dày đặc, chính giữa quảng trường, mặt đối mặt.

Perseus triệu hồi thanh kiếm từ hư vô.

Đối diện, Godou sử dụng hai đôi tay của mình.

Lần này, anh không nên chọn một vũ khí chưa hoàn hảo chống lại người anh hùng đã giành chiến thắng đêm hôm trước, mà phải dồn hết sức vào đòn tấn công đầu tiên, điều đó có nghĩa rằng anh phải dùng—

"Không thể để tôi sử dụng tên khác của anh một cách tùy tiện... Anh đã nói thế, phải không?"

Ngay cả những lời nói đơn giản nhất vẫn có thể hóa thành thuật tự, tạo thành một thanh thánh kiếm.

Thánh kim kiếm sát thần thiên thánh.

Con át chủ bài này là vũ khí mạnh nhất của anh nhưng lần này sức mạnh của nó sẽ tới giới hạn đây? Những hóa thân khác của anh đã bị phong ấn, dù không chắc nhưng anh hy vọng Kiếm sẽ là ngoại lệ. Không chút chần chừ anh sẽ chỉ cứ thế mà xông tới.

"Xin lỗi, nhưng tôi không thể làm theo lời anh được... Người đến từ phía đông, Mặt Trời Bất Diệt Heliogabalus—Anh có rất nhiều tên gọi, và cái tên mà anh luôn giấu kín là Mithras, vị thần mặt trời sinh ra vào mùa đông chí. Đó chính là bản chất khác của anh!"

Đến lúc đó, Godou dồn hết ý chí, rút ra Kiếm.

Xung quanh anh là ánh sáng, lời anh hóa thành thuật tự, những quả cầu ánh sáng sáng ánh vàng kim, vũ khí trong tay Chiến Binh, hóa thấn cuối cùng của Verethragna—thuật tự Kiếm.

"Người anh hùng của ánh sáng, Mithras. Đó là bí danh của anh!"

Anh bắt đầu tấn công với thanh kiếm mới được sinh ra chưa có nhiều sức mạnh.

Godou điều khiển ánh sáng của Kiếm, và chém Perseus/Mithras. Đáp trả lại mũi tên ngày hôm qua, anh hoàn toàn không nương tay.

"Hoho—cậu giấu ta sức mạnh này sao. Hahaha, tuyệt, tuyệt lắm!"

Vị thần Mithras gọi mình là Perseus di chuyển, với tốc độ của một con báo trắng.

Lập tức nhảy về phía sau, tránh thanh kiếm ánh sáng.

"Ban đầu anh được biết đến với cái tên Perseus—Người đến từ phương Đông, một chàng trai lạ mặt đã cứu công chúa Andromeda từ nanh vuốt của con thủy quái khổng lồ, một diệt xà nhân và là một kiếm sĩ tài ba... ban đầu nguồn gốc của anh chỉ có vậy."

Godou, đã khiến Perseus lùi một bước, lời tạo thêm Kiếm.

Vô vàng những ánh sáng như những ngôi sao, chiếu sáng toàn bộ quảng trường, từng chút thứ ánh sáng đó đều là thứ vũ khí có thể giết chết Perseus/Mithras.

"Từ xa xưa, mãng xà—và loài rồng, những người anh hùng đã chiến đấu với loài vật này nhiều vô số kể, và anh là một trong những ví dụ điển hình cho điều đó. Người anh hùng đã đánh bại một con mãng xà giải thoái cho một thiểu nữ xinh đẹp. Vậy vì lí do gì họ lại chiến đấu với loài rắn? Chính bởi vì mãng xà và rồng đều là những đại nữ thần đất mẹ, những thực thể tối thượng của thiên giới—những thần linh mang hình hài xà long vì bản chất tà ác của họ."

Bây giờ, trong đầu Godou vẫn còn đó những kiến thức khi Athena vẫn còn là một nữ thần đất.

Nếu anh không thấu hiểu được nó, thì anh sẽ không bao giờ hiểu được bản chất thật sự của Diệt Xà Nhân. Trong thế giới nguyên thủy nơi các nữ thần được tôn thờ như những đấng tối cao, Mẫu nắm hầu hết mọi quyền lực. Đây là kiến thức anh có được lúc chiến đấu với Athena.

Và nó đã uốn nắn thành những thuật tự, thành ánh hào quang của Kiếm.

Để duy trì ánh sáng đó, Godou tiếp tục niệm những thuật tự.

"Những Hậu Vương của thiên giới đã giết chết những sinh vật được biết đến như những quỷ thú. Điều đó dẫn đến sự sụp đổ của thế giới nơi nữ thần là quyền quy, là tối thượng, và nó cũng đã mở ra một thế giới nơi các chiến binh với vũ khí bằng đồng và kim loại mới là người thống trị. Với sự khởi đầu của một thời kỳ mà ở đó sức mạnh quân sự cai trị tất cả, nhiệm vụ của những anh hùng thép như anh, là tạo ra một tân thế giới đầy xung đột và giết chóc!"

Chuẩn bị đã xong, nhưng kết quả sẽ sao?

Phản ứng lại với những thuật tự từ miệng Godou, những quả cầu ánh sáng xoay quanh Perseus bắt đầu bức tốc.

"Hừm—những thứ bay bay này là gì đây? Thật là những năng tự kỳ quái."

Người anh hùng thì thầm một mình, đầy tò mò.

Thanh kiếm trong tay anh biến mất, thế chỗ nó là một cây cung, cùng với một bao tên trên lưng, tất nhiên, trong bao là hàng chục mũi tên.

"Đã thế, ta sẽ đáp lễ cậu bằng cây cung này. Đến đây, và ta sẽ thấy trong hai ta ai là kẻ mạnh hơn!"

Trái ngược với Perseus đang nở ra một cụ cười đây nam tính, Godou lúc này không còn tâm trí đâu để làm chuyện đó.

Cố hết sức niệm ra thuật tự, anh tập hợp Kiếm.

"Ta, con rồng vượt qua chính nghĩa. Ta, tên sát nhân độc ác hùng mạnh! Hỡi thanh kiếm bảo vệ công lý của nhân loại, hãy tuân lệnh ta!"

Số lượng khổng lồ ánh sáng đáp lại câu thần chú trên của Godou, hòa vào nhau, thành hàng chục thanh kiếm.

Một đội quân thanh kiếm vàng.

Những thanh kiếm nhắm trực tiếp vào Perseus, bao vây anh tứ phía.

"Đã thế, hỡi ánh trời phương đông, hãy ban cho ta sức mạnh! Ban cho ta thứ sức mạnh khuất phục Verethragna, đồng hương ta!"

Perseus cũng đã bắt đầu niệm thuật tự của mình.

Một vầng hào quang xuất hiện phía sau lưng anh, minh chứng không thể chối cãi về bản chất thần mặt trời của Người Đến Từ Phương Đông.

Ánh sáng đó là sức mạnh mãnh mẽ anh có được từ Mithras, vị thần phương đông mà theo thời gian đã trở thành một phần của thần thoại La Mã, đây cũng chính là nguồn gốc của năng lực phong ấn Verethragna phiền phức kia.

Godou vững tâm, và trong tức thời, tung ra sức mạnh của thanh Kiếm vàng.

"Giờ đây, tôi dùng sức mạnh thần hộ của mặt trời để bắn mũi tên này. Một thứ ánh sáng sẽ không là gì trước một thứ ánh sáng khác rạng ngời hơn nó, hãy nhớ rõ bài học này, Sát Thần trẻ tuổi!"

Cùng lúc đó, Perseus bắn một mũi tên về phía mặt trăng lơ lửng trên trời.

Mũi tên đơn độc đó vút thẳng lên tầng mây—sau đó rơi xuống thành hàng trăm tia sáng làm sáng cả một khu vực rộng lớn, và Kiếm khi bị trúng phải cơn mưa quang này dần tan biến, tựa như một tảng băng dưới ánh nắng chóng chan của mùa hè.

"...Đúng là cả cái này cũng không được. Thật là một khả năng khó xơi."

Trước sức mạnh của đối thủ, Godou không thể không kêu ca.

Thế nào hả? Perseus ưởng ngực tự cao nói. Khuôn mặt anh lúc đó không khác gì của một đứa con nít, nhưng sức hút của một anh hùng không chỉ vì thế mà phai mờ.

Mạnh đến mức người khác cũng phải tặc lưỡi khó chịu.

Tuy sức mạnh của anh không thể cao hơn Athena, nhưng quan hệ thiên địch của anh và Godou lại bỏ xa Athena. Chừng nào anh còn mang trong người bản chất Mithras, người anh hùng của ánh sáng, thì dù tấn công kiểu gì cũng không xi dê.

—Mặc dù vậy, Godou không định chưa đánh đã, đã banh chành.

Anh tấn công một lần nữa.

Nếu sức mạnh đó khó xơi, thì anh sẽ chơi nó trước. Nếu không chơi được, thì anh coi như tiêu đời. Nhưng dù sao nó cũng tốt là lơi nhơi lưỡng lự.

Làm sống dậy Kiếm đã biến mất một phần, anh tiếp tục niệm thuật tự. "Cái tên anh giấu kín là—Mithras. Nơi vị thần này được tôn thờ, trung tâm của thế giới, không gì khác ngoài Đế Quốc La Mã. Việc người dân của đế chế tôn thờ vị thần ngoại quốc đã dẫn đến sự ra đời của tôn giáo mới. Đây là một quá trình ngẫu nhiên hoàn toàn không có chủ đích."

Đúng vậy, những vị thần ngoại quốc.

Ví dụ Cybele từ Tiểu Á, Isis từ Ai Cập, và thậm chí cả Moses.

Đế Chế La Mã sơ khai đã nêu tên nhiều vị thần khác nhau từ nhiều nơi khác nhau, vô số nhà tiên tri và hàng ngàn tín tưởng, rồi khóa chặt nó bằng sự sửa đổi của chính họ, vì thế các vị thần ban đầu từ đó trở thành những thần linh mang đậm phong tục và văn hóa La Mã.

Trong số những vị thần ấy, Mithras cũng không phải là ngoại lệ.

"Quê hương của ’Vị thần ngoại quốc Mithras’ là Ba Tư, quốc gia nằm phía đông Lã Mã, trong đó còn có một vị thần khác cũng đến từ phía đông, Helios—vị thần mặt trời Hy Lạp, có điện thờ tại nơi tận cùng của phía đông đế chế. Vị thần, trong tiếng La Mã, được gọi là 'Sol'!"

Liên tục nói ra những thuật tự diệt nên cội nguồn của người anh hùng, ánh sáng của Kiếm dần bắt đầu mãnh liệt trở lại.

Không thua kém, hào quang sau lưng Perseus không ngừng tỏa ra ánh sáng rực rỡ, rạng ngời hơn nữa.

Anh giơ chiếc trường cung của mình, bắn đi mũi tên, và nếu tiếp tục, kịch bản cũ sẽ một lần nữa tái diễn. Tuy nhiên—!

"Quang Thần đó chính là Người Đến Từ Phương Đông. Người La Mã, theo một cách nào đó, đã vô tình biến Helios thành Mithras, và do đó lại có thêm một Người Đến Từ Phương Đông—Perseus được bổ sung vào sự pha trộn này!"

Nếu sức mạnh Mithras có thể niêm phong Verethragna, thì sau đó anh phải bắt đầu từ đoạn trên.

Thậm chí có phải sử dụng thuật tự Kiếm. Nếu anh không thể thành công, thì số phận sẽ được an bài, và do vậy anh không còn thì giờ để do dự.

Như một tay chơi chuyên nghiệp đang ván bạc quyết định, Godou đặt cược tất cả mọi thứ vào lần này.

Ánh sáng chói lòa của thuật tự. Thanh Kiếm được Liliana đưa vào trí óc anh, tăng lên nhanh chóng.

"Người Đến Từ Phương Đông—bí mật ẩn dưới cái tên này chính là, sự thật rằng người La Mã cổ đại đã hòa hợp người anh hùng Hy Lạp Perseus, Helios, và thần mặt trời Ba Tư thành một thần thể duy nhất, chỉ người có phong tục, tín ngưỡng, tôn giáo phóng khoáng cởi mở như người La Mã mới có khả năng tạo ra sự chuyển biến to lớn này. Cho nên bản chất thuật sự anh không phải lả người anh hùng Hy Lạp cổ đại...! Mà trong Đế chế La Mã đất nước không tồn tại một thần ngưỡng thống nhất nào, anh chỉ là một vị thần anh hùng hỗn tạp mà thôi!"

"Fufu, miệng lưỡi cậu khá đấy, nhưng trong chiến đấu thứ đó chả giúp cậu được gì đâu!"

Perseus bị bao vây bởi vô số Kiếm bắn ra thêm một mũi tên.

Chiếc vòng của Mặt Trời sau lưng bừng sáng rực sắc.

Mũi tên bắn đi biến thành hàng ngàn tia sáng vút tới, và Kiếm trong tích tắc bị khuất phục. Tuy nhiên, lúc đó, Godou đã bắt đầu tạo ra những ánh kiếm mới.

Mục tiêu của Kiếm, chuyển từ Perseus sang Mithras—đã được thu hẹp.

"Tại sao sức mạnh Verethragna của tôi lại không có tác dụng gì với Mithras? Câu trả lời rất đơn giản. Vì vị thần đến từ phía đông Mithras, cội nguộn của ông chính là Mitra—chủ nhân của Verethragna."

Bí mật của các vị thần Liliana đã nói với anh.

Trước sự xuất hiện của Verethragna, Sứ Thần Ba Tư là vị thần mặt trời Mitra. Cả trong tiếng Latin và Hy Lạp, tên của ông đều được đọc là Mithras.

Nhận ra mục đích của Godou, Perseus bắn tên.

Dù anh chỉ thấy Perseus rút ra một mũi tên duy nhất, nhưng từ mũi tên đó biến ra hàng chục mũi tên ánh sáng đâm thủng các Kiếm. Cảnh tượng lúc này giống như các ngôi sao trong một khung cảnh sáng ánh sao trời đang từ từ biến mất.

Tuy nhiên những ánh Kiếm đã chuyển từ Perseus sang Mithras thì không hề hấn gì.

Tuy số lượng không nhiều, nhưng cũng bằng khoảng một phần tư ban đầu.

"Vị thần tối thượng của phương đông cổ đại, Mitra, hình hài ban đầu của anh, sở hữu sức mạnh phong ấn Verethragna! Vì thế tôi phải chém đứt sức mạnh quang trời đó trước!"

Những thuật tự của Kiếm giờ đã gần cạn hết, do đó Godou dùng toàn bộ phần còn lại vào một đòn duy nhất.

Godou đưa bàn tay tới vũ khí quý báu của mình, ánh sáng sắc kim của nó liền hợp lại thành một thanh trường kiếm, thành hình thanh kim kiếm thánh thiên.

"Là Verethragna, mà dám chống lại Vua Mặt Trời sao? Ngoạn mạng quá đấy!"

Biết mình sắp mất đi lợi thế tuyệt đối, Perseus hét lên vang trời.

Campione v4 263

"Không hổ danh là kẻ thù truyền kiếp của ta, sát thần giả!... Hahaha, nhân đây ta muốn biết danh của cậu, cái tên ta đã quên! Sát thần giả, Perseus ta giờ phút này sẽ coi cậu là kẻ thù không đội trời chung, và ta sẽ nhớ mãi tên của cậu!"

"Tên tôi là Kusanagi Godou! Mà tôi không nghĩ anh cần nhớ nó làm gì đâu!"

"Không đâu, ta sẽ khắc ghi nó vào lòng, bây giờ thì chúng ta tiếp tục chiến đấu thôi nào!"

Người anh hùng phấn khích hét lớn đáp lại lời giới thiệu của Godou.

Chả lẽ anh hùng nào cũng như anh ta sao? Nếu là vậy, thì chắc chắn mình không bao giờ muốn gặp mặt họ. Mình không phải Salvatore Doni, tên mới đánh nhau với người ta xong đã ngồi trò chuyện vui vẻ, chia sẻ cốc bia với nhau. Dù muốn sở hữu nó nhưng quả thật mình không tài nào có được cái khả năng đó. Nhận thấy sự khác biệt giữa anh và vị thần trước mặt mình, Godou nắm chặt thanh kim kiếm.

Anh tiếp tục tôi luyện Kiếm chém Mithras.

"Cuối thế kỷ thư hai chính là thời huy hoàng của anh, thời điểm mà Heliogabalus trở thành Hoàng đế của Đế Chế La Mã, một vị vua bạo ngược suy đồi. Heliogabalus sau đó mạo danh Mithras, lật đổ những vị thần La Mã cổ đại, trở thành vị thánh tối cao.[4G 1]"

"Phải, không sai, Kusanagi Godou! Thậm chí cậu còn biết cả điều đó nữa sao!"

Vừa trả lời, anh bắn ra những mũi tên ánh sáng.

Godou di chuyển nhẹ Kiếm, vẫy tay và hất chúng bay đi.

"Nhưng ông rồi cũng bị ám sát bởi chính vệ sĩ của mình, đặt dấu chấm hết cho thời cai trị vỏn vẹn bốn năm của ông. Dù là vị thần được Vị Hoàng Đế tôn thờ, anh không thể nào đứng trên đỉnh cao. Thay thế vào đó, Đứa Con Của Chúa(Jesus) với tấm lòng từ trở thành đối tượng tôn sùng của muôn dân, chinh phục thế giới tôn giáo của người La Mã!"

313 SCN, Sắc lệnh Milan đã đánh dấu sự hợp pháp hóa của đạo Kitô.

Đó là một cơ hội, cho Kitô giáo một thời bị tẩy chay trở thành quốc giáo của cả Đế Chế La Mã Đông lẫn Tây. Thế cờ đã được đảo lộn, và họ ngạo mạn coi thần linh của các tôn giáo là Ngoại Thần, sỉ nhục, và trong đó, tất nhiên có Mặt Trời Bất Diệt.

—Trên là những thuật tự cuối cùng, anh kiếm cuối cùng để kết thúc Mithras.

Godou như thể muốn vung mạnh thanh kiếm, ném vũ khí của mình về phía Perseus. Thanh kiếm vàng bay, tựa một mũi tên, thẳng và chính xác,

Perseus dùng chiếc trường cung đỡ đòn.

Tuy nhiên, thanh kiếm của Godou đè nát nó, và ánh sáng gắm vào cơ thể cường tráng của người anh hùng.

Ngay tức khắc, một vụ nổ ánh sáng, thứ ánh sáng thuần khiết ấy xảy ra.

Xung kích rung trời khiến Godou và cả người anh hùng bay đi trong không trung.

Phần 2Sửa đổi

Hai người họ gục xuống, khoảng một vài chục giây.

"...Mithras bên trong ta biến mất rồi sao? Tuy màn trình diễn của cậu không bắt mắt lắm, nhưng cũng khá ấn tượng đấy, Kusanagi Godou!"

Phấn khích, người anh hùng nâng mình đứng dậy.

Giờ cái tên duy nhất còn lại của anh là 'Perseus'. Trước khi nó hồi phục, cái tên 'Mithras' thứ đã bị Kiếm chém đứt hiện giờ đã không còn sức mạnh.

Nhìn thấy anh chàng tràn đầy sinh khí trước mặt anh, Godou liền gật đầu.

Đòn đánh chương trước là của thanh Kiếm chém Mithras, và đúng như anh đã nghĩ, nó không có ảnh hưởng gì đến thiên lực của Perseus, nhưng cũng không thành vấn đề, vì anh không thể đòi hỏi một kết quả tốt hơn thế này được.

Hơn nữa, anh đã may mắn đến không tưởng rồi.

Trước đây, lúc chuyển mục tiêu của Kiếm từ Apollo sang Osiris, cơ thể anh gần như không còn sức lực, nhưng lần này anh không cảm thấy tác dụng phản hồi nào từ nó cả. Có thể vì anh không phải gượng sức như lần đó trong khi chuyển đổi.

—Như anh đang suy nghĩ thì Perseus bắt đầu di chuyển.

Trước khi anh kịp nhận ra thì Perseus đã xuất hiện ngay trước mặt anh ta, nắm lấy cánh tay trái anh, ném Godou bay đi, một cách nhẹ nhàng.

"—Gá! Sức mạnh kinh hồn gì thế này...!"

Cơ thể Godou bay nát vào một cột đá màu trắng.

May nắm là đầu anh không phải là điểm tiếp xúc, nhưng một phần lưng đã gắm vào tường.

Piazza Plebiscito nơi đã trở thành đầu trường, nó nằm giữa hai công trình lịch sử, là nhà thờSan Francesco di Paola và cung điện hoàng gia Naples.

Và trước nhà thờ là vô số cây cột xây nên từ đá vôi, chính chúng đã khiến nơi này trở thành một địa điểm tham quan nổi tiếng.

Godou đã bị ném vào một trong những cây trụ cột ấy.

...Lực va chạm rất lớn. Chắc có lẽ cỡ bằng bị xe tải đâm tuy anh chưa từng thử qua. "Từ thời xa xưa, đấu vật đã là thứ dành riêng của các chiến binh như ta và cậu, và nó cũng là một môn thể thao phục vụ quần chúng. Có lẽ cậu đã biết điều này. Nào, xông lên đi!"

"Có chết cũng không! Tôi là một người hiện đại mẫu mực, tôi không được dạy mấy cái đó!"

Godou theo bản năng, vặn lại. Perseus chắc hẳn đang nói tới môn đấu vật tổng hợp, nhưng làm sao mà Godou biết chứ.

Trong lúc đứng lên, Godou cảm thấy ớn lạnh.

Cơ thể anh giờ không thể nhanh bén như trước được nữa, do cú va chạm vùng lưng vừa nãy. Cơ thể anh chỗ nào cũng đau nhói, và Perseus lại đang từ từ tiến lại gần.

Nhưng anh không có lựa chọn nào khác ngoài việc chiến đấu, và chính lúc đó, ánh mắt Godou thoảng lướt qua hình bóng của một cô gái xinh đẹp.

Tỏa vẻ khó hiểu trước trận đấu giữa thần linh và Campione, người chung quanh đều đang quan sát hai người họ trong mơ hồ. Dù không hơn một ngàn, ít nhất số lượng cũng phải khoảng một vài trăm người.

Và đứng trước đám đông ấy là một cô gái với mái tóc bạc xinh đẹp, trên khuôn mặt cô là sự lo âu não nề, như thể cô muốn gọi ra thanh thuật gươm của mình và đứng giữa Godou và người anh hùng.

Godou liền vội vã cố gắng ra hiệu cho cô bằng nét mặt rằng 'vẫn còn quá sớm', nhìn thẳng vào mắt Liliana.

Khi chiến đấu với vị thần sở hữu nhiều năng lực kì lạ, tốt nhất không tung ra hết quân bài trong tay cùng một lúc, nếu không thì khả năng bị nốc ao bất bao giờ tỉnh sẽ rất cao.

Có một cách khác thực tiễn hơn là quan sát thế trận, rồi từ đó tăng dần chiến lực, với nó, hiệu quả sẽ được tăng cao.

Nó không khác gì với việc đổi cầu thủ giữa trận trong bóng đá hay bóng chày, Liliana cảm thấy có hơi bứt rứt, nhưng rồi cô thả lỏng đôi vai nặng trĩu của mình, dường như đã phát ra ý định của anh.

"...Ta, kẻ mạnh đứng trên mọi kẻ mạnh. Người nắm trong tay mọi chiến thắng. Kẻ thù là ai, dù nhân hay quỷ, ta đây không màn; dù có phải đối đầu với mọi kẻ thù muôn thù hận, thiên trời đã định, ta sẽ đập tan mọi kẻ dám ngáng đường ta."

Godou đọc lên những thuật tự trên.

Những lời thánh chứng tỏ kẻ chiến thắng mạnh nhất của Verethragna. Từ đó hiện ra nó. Con thánh thú với cặp sừng hùng dũng, bất khuất phục trước bất kỳ ai—hóa thân Bò Đực.

"Hỡi con bò với đôi sừng sáng ánh kim sắc hùng dũng, hãy đến bên ta, trở thành sức mạnh của ta!"

Cùng với quyết tâm của Godou, cơn đau thể xác dần biến mất.

Trong những hoàn cảnh như thế này, lượng adrenaline trong cơ thể Campione sẽ cao hơn người bình thường khoảng một trăm lần. Bởi cơ thể phi thường này mà trong chiến đấu, dù xương gãy, nội tạng vỡ ra, họ vẫn có có thể chịu đựng cơn đau.

"Ồ, sử dụng sức mạnh mới rồi sao? Sức mạnh biến hóa có được từ chiến thần, lần này tới lượt cái hóa thân nào đây!?"

Perseus nắm lấy anh ta một lần nữa, hét lên.

Định quăng mình đi nữa sao? Đừng tưởng bở, sức của tôi bây giờ sẽ không thua gì anh đâu.

Bò Đực chỉ có thể được khai triển khi gặp đối thủ có sức mạnh siêu phàm. Nên nếu đối thủ là Perseus thì điều kiện chắc chắn sẽ được đáp ứng—!

Godou nắm lấy cơ thể Perseus, uốn người vào phía sau, và ném anh ngược hướng mặt một cách ngoạn mục.

Lần này đến lượt người anh hùng điển trai bay vút trong không khí và đập mình vào cột đá.

"Hahaha, cậu thấu ra rồi đó! Tuyệt lắm, đến đấy, cho ta thêm một đòn nữa đi!"

Perseus đứng lên, cười lớn.

Ánh mắt anh bắt đầu nghiêm túc, có lẽ cuộc đòn đánh trên đối với anh chẳng thấm gì.

Godou tạo ra tiếng 'khịt' bằng mũi của mình.

Tuy có chút thất vọng, nhưng Godou không định kéo dài trận đấu với người anh hùng thần thoại này. Bởi vì anh đã có chiến thuật hiệu quả và thực tiễn hơn trong đầu, Godou kìm nén suy nghĩ tiếc nuối của mình lại và chạm vào một cây cột đá.

...Trong người anh bây giờ là một sức mạnh phi thánh thần.

Một sức mạnh mà cơ bắp không thể tạo ra, một sức mạnh siêu nhiên, kỳ lạ.

Khi đang trong hóa thân của Bò Đực, chỉ cần chân chạm đất, là một dòng sức mạnh nóng bỏng từ đất phun trào lên và lan tỏa khắp cơ thể anh. Vì thế có thể đó là nguồn cung cấp sức mạnh kỳ lạ này cho anh.

Godou dùng cả hai tay ôm lấy cây cột đá trắng của nhà thờ San Francesco di Paola.

Những trụ cột đá được chạm khắc công phu phía trước nhà thờ cao khoảng bốn, năm mét, làm bằng đá vôi nguyên chất. Và tất nhiên, chúng được gắm chặt vào mặt đất và mái nhà thờ phía trên.

"O, OOOOOOOOOOOOOOO!!"

Tập trung tinh thần cùng với tiếng gầm lớn.

Sức mạnh Bò Đực có một đặc điểm nghịch lý, là khi tác động vào vật càng nặng, thì sức mạnh cũng sẽ gia tăng tương ứng.

Nếu bình thường so sánh với sức mạnh của Perseus thì anh rất có thể sẽ được ném đi khoảng chục thước, nhưng ở phía trước của nhà thờ, và với sức mạnh mạnh nhất như lúc này thì—

...Rắc... Rắc... âm thanh khó chịu phát ra từ chiếc cột.

Những vết gãy nứt dần xuất hiện trên mặt cột, và Godou đã bắt đầu cảm thấy sức nặng của nó. Trong một hơi, anh nhổ cây cột—không, phải là anh đã bẻ gãy nó.

Một cảnh tượng khó tin, dù rằng chính anh là người thực hiện, Godou vẫn cảm thấy sững sờ trước điều đó.

Nó tựa như Popeye, ăn rau bina hóa siêu nhân, hay như Samson Người Phản Xét[4G 2] từ Cựu Ước người kéo xuống những trụ cột của ngôi đền Dagon, na ná như vậy đấy.

(Nhân tiện thì cũng nói thêm rằng nhà thờ này được thiết kế do kiến trúc sư nổi tiếng Pietro Bianchi vào những năm đầu thế kỷ XIX, công trình được Giáo Hoàng công nhận là thành tựu kiến trúc mang tính lịch sử. Hành vi phá hoại tòa nhà rất có khả năng sẽ bị Nhà Chúa ngó tới.)

Không chút lưỡng lự, Godou vung cậy cột—

Một va chạm mạnh và anh đập xuống Perseus đang đứng.

Không, sử dụng động từ đập trong ngữ cạnh thì có hơi nói giảm nói tránh, cú đánh của Godou biếu Perseus mạnh cỡ độ những quả cầu thép của cần cẩu phá nhà trong xây dựng vậy.

"Gá! Thật là một sức mạnh kinh hồn!"

Perseus sử dụng cả hai tay để bảo vệ khuôn mặt của mình nhưng Godou đầy sức mạnh đánh anh bẹp xuống mặt sàn đá.

Dùng cột đá vôi làm vũ khí, sau một lúc nó vỡ thành từng mảnh. Phũi bụi trên người, người anh hùng nhìn chăm chăm Godou với đôi mắt nheo lại sắc bén.

Chứa đựng trong ánh mắt đó không phải là hận thù hay tức giận, mà chỉ một cái nhìn của thách thức và thích thú trước màn trình diễn thô bạo vừa rồi.

"Dù sao cậu cũng mang danh vua, ta nghĩ cậu nên dùng vũ khí cho xứng với tước hiệu của mình thì hơn đấy—Nhưng cái này cũng không thành vấn để, tuy ta vẫn muốn tác phong của cậu tao nhã hơn một chút!"

Vừa nói, vừa dang tay thủ thế, Perseus lấy đà đạp mạnh xuống đất.

Tấn công phần cơ thể dưới ghìm đối thủ xuống đất. Đây có lẽ là kỹ thuật của môn đấu vật hoặc Pankration[4G 3]. Tuy nhiên không phải họ đang so tài tỉ thí bằng một loại võ nhất định, mà đây là một trận đấu tự do, với mục đích lấy mạng đối phương.

—Vì thế, Godou ném đi phần còn lại của cây cột.

Nếu chỉ tính trọng lượng, cây cột ít nhất cũng phải nặng một trăm kilogram.

Nhưng bằng sức mạnh siêu nhiên của Bò Đực, anh dễ dàng ném nó đi. Với kinh nghiệm trong những năm tháng làm cầu thủ bắt bóng nhà nghề của bản thân, Kusanagi Godou tự tin vào lực ném và khả năng kiểm soát của mình.

Vùùù!!

Những thứ âm thanh khó nghe do hỗn loại khí phát ra trong khi thứ vài phút trước là một cây cột đá giờ bay đi trong không khí.

Perseus nhảy sang một bên, né cây cột, và nơi anh đã đứng, gần thềm đá, phần còn lại của cây cột không trúng mục tiêu, bay thẳng xuống đất rồi lăn qua một bên.

"Xin thứ lỗi, nhưng chơi thắng người khác không hoa mĩ là sở thích của tôi. Cho nên tôi sẽ không nghe theo mấy cái đề nghị kiểu như một trận quyết hoàng tráng bự chảng của anh đâu."

"Vậy sao... Được thôi, thế thì cậu thể hiện sức mạnh của mình cách nào cũng được."

Thanh kiếm yêu thích của Perseus hiện ra từ hư vô và tay anh cầm chặt nó.

"Mình cậu sử dụng vũ khí thì thật không công bằng. Vì thế hãy ta dùng thanh kiếm này, để chiến đấu."

Và những lời nói cũng đánh dấu sự bắt đầu của một trận chiến khóc liệt.

Godou bẻ gãy tiếp một trụ cột của nhà thờ San Francesco di Paola.

Dùng nó anh vung rồi anh ném, đập rồi ném đi.

Đối thủ bên kia, Perseus di chuyển tựa một con báo trắng trên thảo nguyên, chạy nhanh, nhảy mạnh, né tránh. Rồi với cơ thể cứng như thép, anh hùng dũng hứng chịu một đòn từ trụ đá, khiến nó vỡ thành nhiều mảnh.

Dù là bên tấn công hay phòng thủ, đây thật sự là một trận chiến giữa hai con người phi thường.

...Lưu ý liên quan, đám đông, khi nhìn thấy thảm kịch đang diễn ra trước mặt họ, cuối cùng cũng lấy lại được lí trí, la lên, hét lớn. Đám đông bắt đầu chạy tán loạn và tình hình đã trở nên vô cùng hỗn loạn.

Mong là không ai bị thương

Nhìn thấy những khuôn mặt hốt hoảng ấy, Godou liền cảm thấy lo lắng.

Không ai điên khùng mà lại muốn thò đầu vào cái quảng trường giờ đang là chiến trường của hai nhân vật siêu nhân, nhưng người xô đẩy người trong tình cảnh này, có thể làm ai đó bị thương, và điều đó khiến anh lo lắng.

Trước khi bắt đầu trận đấu, Godou đã lo sợ chuyện thế này. Tới giờ, anh cố gắng chiến đấu được khoảng mười phút—

Piazza Plebiscito lúc này vắng tanh, không khác gì một đống đổ nát.

Trên vỉa hè đá của quảng trường, những mảnh đá vôi, bằng kích thước của những cục đá, vươn vãi khắp nơi.

Nhà thờ, được những cột trụ màu trắng chống đỡ giống như một hàng lang khép kín đã bị san bằng, bất kỳ độc đáo về hình dáng ban đầu của nó đều đã biến mất.

Hầu hết các cây cột đều đã bị Godou bẻ gãy, và thế nên, công trình kiến trúc lịch sử tiêu biểu của vùng đất từng là điện thờ của người La Mã, đã biến thành bãi tan hoang.

Đây là một mất mất không hề nhỏ, nhưng nhìn Perseus có vẻ không cảm thấy gì cả.

"Hahaha, cậu khá đây. Tuy nhiên, đến lúc kết thúc trận đấu này rồi!"

Nắm chặt thanh kiếm trong tay, người anh hùng hét lên.

Với sự uyển chuyển của một con báo trắng, với tốc độ như một ngôi sao băng, Godou thậm chí không thể nhìn thấy được anh.

Đôi thủ của anh nhanh, và khả năng chiến đấu cận chiến của anh ta cũng vượt xa anh.

Tuy Godou vẫn có thể trụ vựng bằng kho vũ khí sẵn có cộng với bản năng của bản thân nhưng tình thế đã thay đổi. Số lượng cột trụ đã gần như không còn, cò đồng nghĩa với kho vũ khí của anh đã cạn.

...Lúc đó Godou nghĩ tới Liliana.

Anh có nên gọi cô yểm trợ cho anh hay không? Nghĩ đến đó, Godou liền lắc đầu.

Đấu với đối thủ có tốc độ như thế này thì cho dù hai người họ có cùng lúc xông lên cũng sẽ không đem lại kết quả.

Trước trận chiến này, Liliana có nói với rằng con át chủ bài của cô—có thể ngang hàng với Thuật Tự Thánh Golgotha của Erica, và anh muốn dành nó vào một thời điểm thích hợp hơn lúc này.

—Cho nên anh chỉ còn phải dựa vào sức mình vượt qua hoàn cảnh này mà thôi, nghiến răng, chịu đựng những đòn anh sắp phải chịu.

Godou hạ vững tâm can.

Môi anh mỉm ra hai bên, lộ ra một nụ cười dữ tợn và ném đi cây cột trong tay.

"Những kẻ ngáng đường ta, hãy khiếp sợ."

Từ miệng của mình phát ra những thuật tự.

Perseus tăng tốc về phía trước, đâm thanh kiếm thẳng vào người Godou.

Định đâm mình một phát chết luôn sao,tới lúc—dùng đến nó rồi.

Godou không tránh mà hứng trọn đòn tấn công đó. Một lý do đơn giản là vì nó quá nhanh nên anh không thể tránh được.

"Vạn tội đồ, hãy khiếp sợ ta. Thời khắc đến đến, để da ta cứng tựa thập sơn, sức ta mạnh tựa trăm sông, người ta khỏe tựa ngàn lạc đà! Thời khắc ta trở thành kẻ hùng mạnh! Mang trên người dấu ấn lạc đà cuồng nộ!"

Trong khi niệm thuật tự, anh bị thanh kiếm đâm xuyên qua người.

Ngực anh bị lưỡi gươm nặng nề thọc ngang.

Ý định của Perseus là đâm xuyên qua anh, rồi xé rách cơ thể anh từ phía sau—!

"Gì?"

Perseus thì thầm, giọng ngờ vực.

Đúng là anh hùng diệt xà, giác quan của anh rất nhạy bén, đã phát ra điều khác thường của đối thủ.

Ngay cả với thanh kiếm đang còn nằm giữa cơ thể, Godou nâng chân trái, đạp mạnh. Anh đã, với cơ thể loạn choạng của mình, đạp thẳng vào ngực Perseus, khiến anh bay đi một khoảng.

Godou không biết gì võ thuật. Nhưng cú đạp vừa rồi của anh vượt xa mọi võ sư trên trái đất này.

Một cú đạp ngoạn mục, như thể anh đập một cái búa thép vậy.

Đập vào sàn bê tông là hóa mảnh.

"—Gá!?"

Đây là lần đầu tiên anh nghe thấy Perseus la lên trong đau đớn.

Cơ thể cứng cáp, cường tráng bị đạp bay đi hơn hai mươi mét.

Cùng lúc đó thanh kiếm trong ngực Godou tự động kéo ra, bay lại chỗ người anh hùng.

"—Gá!"

Lần này là Godou la lên tiếng đau. Lưỡi dao đột ngột được rút ra khỏi người, và máu tươi bắt đầu chảy ra từ vết thương.

Đau quá, đauđauđauđau, đau đến không chịu nỗi luôn!

Cơn đau từ vết thương bắt đầu dịu dần, tuy vẫn còn rất đau đớn nhưng vẫn chịu đựng được, và máu cũng đã đong lại.

Đây là khả năng của Lạc Đà, làm chậm cảm giác đau đớn, và một sức chịu đựng phi thường.

Trên hết, sức chân anh cao ngất ngưởng. Nếu anh thi đá chân với một cao thủ Muay Thái bây giờ, anh tự tin mình sẽ dễ dàng giành chiến thắng. Hơn nữa, lượng sát thương gây ra thì—

...Trong tầm mắt Godou, anh nhìn thấy một sao băng trắng đang bắn về phía anh.

Với tốc độ đáng sợ, có lẽ nó còn nhanh hơn một cú bóng ném thẳng từ một cầu thủ ném bóng chuyên nghiệp của Giải Nhà Nghề.

Nhưng ngay cả khi chính bản thân anh nhận ra thì chân phải của Godou tự mình chuyển động phản công.

Một cú đá cao hoàn hào. Điều không ngờ là Perseus bằng cách nào đó đã có thể chống đỡ được nó, nhưng cuối cùng anh cũng phải chịu thua.

...Cơ thể của người anh hùng một lần nữa bay đi trong không khí.

Lần này khoảng cách là khoảng năm mươi mét, và Perseus bay đi từ nhà thờ San Francesco di Paola giờ đã tan tành đến tận phía đối diện, bức tường của cung điện hoàng gia Naples.

"Gá!?"

Bức tường của cung điện hoàng gia là một tường gạch trần màu cam.

Và một lỗ thủng khổng lồ không khác gì một miệng núi lửa đã được in lên bức tường ấy, và với một tiếng đập mạng, cơ thể Perseus rơi xuống sàn đá của Quảng Trường Plebiscito.

Phần 3Sửa đổi

...Ngay cả chính bản thân Godou cũng thấy nó quả thật là sức mạnh hủy diệt kinh người. Tuy anh muốn tiếp túc ra đòn nhưng Godou buộc phải khụy gối.

Cơn đau nhói từ vết đâm vẫn rất khó chịu, và Godou nhăn nhó trong đau đớn.

Nhưng vì cơn đau là cái giá cho sức mạnh của Lạc Đà, anh không thể làm gì ngoài chịu đựng.

Điều kiện để thi triển hóa thân này là phải bị thương. Nhưng với một hoặc hai cú đấm thì sẽ không đủ để kích hoạt nó, ít nhất là phải bị kiếm đâm.

Dù vậy, anh còn thở cũng đã tạ ơn ông trời lắm rồi.

Godou cảm thấy nhẹ nhõm từ tận lòng mình. Vì nếu anh chết bất đắt kì tử thì ngay cả sức mạnh tái sinh của Cừu cũng phải bó tay chịu thua.

"Kusanagi Godou!"

Giọng nói trầm thanh của một cô gái phát ra, Liliana chạy đến bên Godou.

"N, Ngài không sao chứ ạ!? Ngài nghĩ gì mà lại đứng yên để anh ta đâm vậy ạ!"

"X, Xin lỗi vì đã phải khiến cô lo lắng nha... Liliana, coi chừng!"

Nhận thấy hình bóng Perseus vừa bị anh đá bay đi, Godou hết lên.

Đang nằm nền đá, anh từ từ đứng dậy mình, nhìn như thể chẳng bị gì cả.

"Hahahahahaha! Lúc đầu ta chỉ định làm nóng một tí trước trận đấu với Athena, nhưng Kusanagi Godou, cậu làm ta khá phê đấy! Phù phù, cô gái dũng cảm, cô đã quay trở lại rồi sao? Tốt lắm, hãy để ta lấy mạng tên sát thần hung ác kia, và giải cứu nàng khỏi nanh vuốt của hắn!"

Perseus cất tiếng nói lớn, cố gắng tỏ rõ quy danh của mình.

"Thưa Thần Perseus, tôi rất xin lỗi, nhưng xin ngài đừng nói vậy. Tôi là hiệp sĩ của Kusanagi Godou, tôi không cần ngài phải cứu—!"

"Hô, quả thật là một cô gái dũng cảm, tôi rất thích tính cách đó!"

Nhìn thấy Liliana khoác trên mình bộ chiến phục sắc đen xanh cùng thanh thuật gươm Il Maestro trong tay, người anh hùng mỉm cười đáp lại.

"Nhưng mọi con gái rơi vào tay thế lực tà ma luôn phải lòng ta, không khác gì Andromeda yêu dấu. Chưa kể đến việc cô là một miko—đồng trinh thiếu nữ thờ phụng các đại nữ thần đất mẹ. Tất cả đều có lợi cho ta."

Chứa đựng trong những lời Perseus vừa nói là lượng ma thuật mạnh mẽ.

Những thuật tự ấy, dường như anh đã từng nghe qua—cảm thấy lạ và rồi Godou lập tức nhận ra rằng.

Verethragna, vị thần chiến tranh hung bạo, đã từng dùng phép thuật tương tự để điều khiển Godou và Erica trên đảo Sardinia lúc đó.

"Bàn tay của một người con gái duyên dáng không phải dùng để cầm kiếm cho nên cô tốt hơn nên vứt thứ đó đi, đứng sang một bên và cầu mong chiến thắng của ta."

"Đừng nghe anh ta nói, Liliana. Đó là sức mạnh buộc người khác làm theo ý mình, cho dù có dùng hết ý chí, cô cũng sẽ không thể chống lại được đâu!"

Godou cảnh báo cô ngay lập tức.

Đã trải qua nhiều trận đấu với thần linh, tuy không biết tại sao nhưng Godou đã có được khả năng kháng lại phép thuật của họ, thậm chí không phải là Campione thì anh vẫn có thể chống lại được—

Tuy nhiên, Liliana chỉ đứng đó bất động, thẩn thờ nhìn Perseus.

"Vô ích thôi, Kusanagi Godou. Sự thật hơi khác với suy nghĩ của cậu đấy. Nếu một người có ý chí để chống lại ý muốn của thần đến cùng thì có thể thuật của vị thần như ta sẽ được hóa giải, nhưng trong thực tế việc đó quả thật rất khó. Cô gái đó, vì là một pháp sư, nên từ nhỏ, cô ta đã nhận thức được sự hiện hữu của thần linh, và luôn gán nó với sự tối thượng. Để một người, đã in sâu vào tiềm thức những điều đó trong nhiều năm, có thể chống lại phép thuật của ta, thì ít nhất sẽ cần một thời gian không hề ngắn."

Perseus thờ ơ giải thích.

Nụ cười, tính bạo lực và sự bất lực không thể phân biệt phải trái, những thứ đó có chút khác biệt so với ấn tượng ban đầu của Godou về người anh hùng trước mặt anh. Thêm vào sự khác biệt đó, bây giờ, anh ta bắt đầu nói về sự thật của thế giới, về bộ mặt thật thần linh.

"Hơn nữa, cô ta cũng là một miko. Nếu cậu đã tìm ra nguồn gốc của ta, vậy chắc hẳn cậu phải biết mối liên hệ giữa ta và họ, đúng chứ? Sau khi tôi giết chết một xà thể, họ sẽ trở thành thê thiếp của ta, nó giống như chiến lợi phẩm của chiến tranh, đó cũng chính là mục đích của họ. Cậu biết điều này phải không?"

Godou tìm thấy câu trả lời từ những kiến thức Liliana truyền vào anh. Lối truyện thần thoại mà ở đó anh hùng diệt long xà cưới thiếu nữ mà anh hùng đó cứu bắt nguồn từ Thần Thoại Perseus và Andromeda.

"Những hình ảnh về nữ thần đất mẹ, những nữ thần sau những trận chiến với anh hùng và cuối cùng bị đánh bại, sẽ được lưu giữ trong lịch sử và thần loại thoại như loài rồng hay loài rắn, ví nó như một cách để tán dương chiến tích của các anh hùng, ca ngợi lòng dũng cảm của họ."

"Mm. Đúng vậy."

"Và để có minh chứng, các nữ thần bị đánh bại buộc phải nộp mình, cũng có nghĩa là những người anh hùng sẽ lấy các nữ thần làm vợ mình, bằng cách này cốt truyện ban đầu sẽ trở thành [anh hùng đánh thắng tà ma, thậm chí còn được mĩ nhân], một kết thúc có hậu. Vợ của anh—Andromeda thực chất là đại nữ thần đất mẹ Tiamat, mang cùng thánh tính với con rắn khổng lồ đã mang cô đi!"

Godou nhìn thẳng vào người anh hùng điển trai, ánh mắt anh lúc đó rất sắc bén.

Nhưng thật uổng phí khi anh không thể sử dụng những lời nói này làm một phần của Kiếm. Người anh hùng cứu mĩ nhân. Đằng sau câu chuyện của họ, ẩn chứa những sự thật như đã viết ở trên, biết được chúng Godou cảm thấy mình giận không ngớt.

"Cậu biết rồi à. Lời cậu quả không sai, vậy chắc cậu đã hiểu, lý do tại sao cô gái này không thể bất tuân lệnh ta. Một anh hùng chất thép, thứ ta đánh bại và sai khiến là các đại nữ thần đất mẹ, thế nên miko cũng không phải là ngoại lệ. Làm trái với ý muốn của ta, đối với chúng, đó là việc không thể."

Anh nói như thể phù thủy chỉ là một đồ dùng của bản thân.

Trước Perseus hành động như thể đó là lẽ thường, Godou cảm thấy khó chịu.

"Không thể hay có thể, thử rồi sẽ biết."

"...Mm. Không những dám chối bỏ khuế ước giữa trần nhân và thần linh và còn chống lại nó nữa sao? Phù phù phù, thật là một chàng trai biết nói đùa. Nếu ta không biết mình là thần, có thể ta cũng sẽ nói tương tự như cậu vậy."

Perseus lộ rõ một nụ cười buồn.

Một nét mặt bất thường từ một người anh hùng thanh tú hùng dũng, dường như đang sầu tư về những điều sai trái của thế giới.

"Tuy hơi đáng tiếc, nhưng ta là một anh hùng đã trở thành thần. Và ta hiểu được sai lầm của cậu. Dù sao thì miko vẫn nghe theo ta, cậu có thể nói nó là số phận cũng được, vì thế tốt nhất cậu nên bỏ cuộc đi."

"Ai nói sẽ bỏ cuộc chứ hả!"

Anh chàng trước mặt anh không khác gì Verethragna. Godou chắc chắn điều đó.

Dù là một anh hùng nhưng không bào giờ có thể trở thành anh hùng. Nếu đã là anh hùng thật sự, anh ta chắc chắn đã nhận ra những sai trái trong lời nói của mình rồi!

"...Liliana, cô nghe rồi đó. Cô thực sự không cảm thấy gì khi phải nghe theo thần linh một cách mù quáng như thế này sao? Tôi không cam chịu, và tôi sẽ không bao giờ chấp nhận bị điều khiển bởi loại người như anh ta."

"Vô ích thôi. Cô gái trẻ, hạ vũ khí xuống và đến cạnh ta. Lời ta, cô không thể kháng."

Nghe thấy lời nói từ vị vua và vị thần—

Không ai nhận ra rằng, Liliana đã nhắm mắt lại, và vài giây sau, cô mở mắt và sau đó mở miệng cô...

"Hỡi trần nhân, hãy lắng nghe lời than khóc của David! Trời ơi, hãy để anh hùng gục ngã! Hãy để chiến khí chết mòn trong đổ nát."

Một giọng như thể đang hát vang lên khắp quảng trường.

"Hỡi Vùng Núi Gilboa, ta rủa giọt trời thủy nước không còn chảy trên đỉnh núi! Ta rủa vùng đất trở nên cằn cồi, đời đời không tươi tốt! Có thế, tấm khiên anh hùng mới tan biến! Tấm khiên của Saul, không còn bóng ánh dầu, mới trở thành hư vô!"

Không khí xung quanh dần dần trở lạnh.

Cơn buốt giá thấu xương này khá giống Thuật Tự Thánh Golgotha mà Erica sử dụng.

Phép của Erica, bầu không khí nặng trĩu nỗi tuyệt vọng và lòng thù hận. Còn phép của Liliana, nó là sư đau khổ tốt cùng của những oan hồn, là cảm xúc của những chiến binh đã mỏi mệt với chiến tranh.

Những từ ngữ trên đã nói lên hết hoàn cảnh lúc ấy, những cảm xúc nặng nề mà ai không muốn vứt bỏ.

"...Cô phá giải khống chế thuật của ta sao?"

Perseus ngạc nhiên.

Người anh hùng điển trai oai dũng hay phô trưong, thứ xuất hiện khuôn mặt của chàng trai ấy là sự khó hiểu.

"Tắm máu kẻ sát nhân, cung Jonathan hùng dũng! Ngọn lủa dầu bất diệt của những linh hồn hòa cảm, nhưng oan vong trả lại thanh gươm của Sual trong vô vọng! Than ôi, hỡi các anh hùng hy sinh trong thế kiếm loạn lạc đao!"

Trong bàn tay trái của Liliana, ánh sáng xanh bắt đầu tụ hợp, và hiện ra một chiếc trường cung dài bằng cơ thể cô.

Và bên bàn tay phải cũng đang sáng lên sắc xanh xuất hiện bốn mũi tên.

"Hỡi cây cung Jonathan, chiến khí của bậc anh hùng, mạnh tựa cọp hùm nhanh tựa phi ưng. Hãy vút đi, tới những kẻ thú trốn chạy của ta!"

Bốn mũi tên được cây cung màu xanh độc nhất bắn ra, bay đi như những sao chổi trong không gian.

Mũi tên bay theo một quỹ đạo khó lượng trước, và đang nhắm trực tiếp tại Perseus.

Perseus thể hiện tốc độ tuyệt đỉnh của mình, tựa một ngôi thiên thạch màu trắng, anh nhảy sang một bên với tốc độ chóng mặt, và tránh tất cả mũi tên xanh.

Campione v4 283

Tuy nhiên, một trong bốn mũi tên đã đâm vào vai trái.

"Kư—!"

Vẻ đau đớn đang lộ rõ trên khuôn mặt của Perseus.

Vết thương trên vai trái bị trúng tên xanh nhìn có vẻ rất nghiêm trọng, y phục trên người anh nhuộm đỏ màu máu. Cánh tay trái anh giờ đây vô dụng.

Con át chủ bài của Liliana, Thuật Tự Thánh David, Godou không khỏi dương mắt khâm phục trước phép thuật này.

Cây cung Jonathan có thể bắn xuyên qua thần thánh, bí thuật kiếm của Saul có thể mang cả cái chết cho thần thánh, chúng quả thật rất mạnh. Và Perseus rõ ràng đang vì nó mà khổ sở.

"Cô không sao chứ, Liliana!?"

"Tất nhiên là không sao rồi à, mà không phải ngài đã chỉ cho tôi cách phá giải sao ạ?"

"Vậy hả, nhưng mà... không phải phù thủy không thể trái lệnh anh hùng—"

"Không phải 'không thể' mà là 'khó có thể'. Tuy nhiên, thứ khắc ghi trong trái tim tôi, là những cảm giác nồng cháy mãnh liệt. Ngay cả khi phải đối mặt với thần linh, tôi không bao giờ cho phép những cảm xúc ấy của mình bị chà đạp... Khi nghĩ tới điều đó, thì phép thuật tự dưng biến mất!"

"Cảm giác nồng cháy mãnh liệt á?"

"Đúng vậy ạ. Duyên phận của hai ta... Phải rồi, chúng ta tựa như đôi chim uyên ương, nhánh cây cùng cành, dù sống hay chết, lòng ta vẫn sẽ chỉ là một. Tôi cảm thấy không thể để ngài chiến đấu một mình được ạ."

Mặt Liliana hóa đỏ ửng, lộ tỏa một nét vẻ không thể dễ thương hơn.

Như là sức mạnh của tình bạn mà nhỉ? Dù không hiểu lắm, Godou gật đầu, và sau đó nhìn về phía Perseus người không biết do đâu nhưng trông rất vui vẻ, nâng thanh kiếm lên.

"Vậy thì hai chúng ta xử đẹp anh ta. Cái chiếu vừa rồi, cô còn dùng được không?"

"Chắc là được. Nhưng chỉ một lần thôi ạ."

"Ờ. Vậy hãy dùng một lần đó và thanh trùng tên anh hùng-sama trầy da ba má nhìn không ra luôn."

"...Nhưng nếu chỉ bắn anh ta như thể, anh ta chỉ cần né như vừa nãy là xong."

"Tôi sẽ giữ anh ta lại! Cô nhân cơ hội đó mà tấn công!"

Nếu là Erica, họ đã có thể truyền đi ý định của mình, từ lòng người này qua tim người kia.

Nhưng với Liliana, họ vẫn chưa tới mức độ đó.

Nhưng thời gian sẽ giải quyết được nó. Nhất định anh sẽ có một tình bạn nở rộ với cô gái bên cạnh anh, và Godou vững tin vào điều đó, xông tới Perseus.

"Cậu đã làm gì nàng Miko ấy hả, Kusanagi Godou!"

"Tôi không làm gì hết! Chỉ là mối gắn kết giữa tôi và cô ấy đã chiến thắng sức mạnh tối thượng của anh mà thôi!"

"Thế sao! Hahaha! Đúng như ta nghĩ, từ thời xa xưa, sức mạnh của tình yêu luôn luôn là vũ khí mạnh mẽ nhất! Ta, Perseus, thật đã quên mất điều thực tại này! Chắc ta đã già quá rồi!"

Vì lý do nào đó anh lại đang cười khoái chí. Người anh hùng vung thanh kiếm của mình chỉ với cánh tay phải, còn cánh tay trái của anh giờ không thể cử động, vì vết thương do mũi tên Jonathan gây ra. Godou và Perseus hai người họ nghiến chặt răng, mặt đối mặt.

Vùng cơ thể xung quanh vết đâm đau đến điên người, nhưng lúc này anh ta chỉ có thể ráng cầm cự lâu hơn một chút nữa mà thôi—

Một nhát chém. Thanh kiếm vung về phía anh.

Godou muốn nhảy sang một bên tránh né, nhưng cơ thể thương tích của anh giờ chỉ có thể di chuyển chậm chạp.

Thế đứng không còn vững, nếu thế này, chắc chắn anh sẽ bị chém trúng. Vì anh đang di chuyển về phía trước, nên tránh qua trái hay phải đều không được, và anh cong người về phía sau.

Godou cong người nằm xuống sàn đá, đối diện với Perseus đang trong một tư thế tấn công.

Anh nằm vững thế, và đá chân về phía trước, như một chiêu thức trong môn võ Capoeira của Brazil, một đòn tấn công từ vị trí thấp.

Mục tiêu là cánh tay đang cầm kiếm của Perseus.

Nếu anh có thể đá trúng vào vùng đó thì—tuy nhiên người anh hùng đã phát hiện ra ý đồ của anh, giơ cao tay, và chân Godou chỉ đá trúng không khí.

Tiếp theo nó là một đòn chém chéo xuống. Godou nhanh chóng lăn sang một bên né tránh.

Lưỡi kiếm gắm sâu vào mặt đá—cơ hội là đây.

"Hỡi cây cung Jonathan, chiến khí của bậc anh hùng, mạnh tựa cọp hùm nhanh tựa phi ưng. Hãy vút đi, tới những kẻ thú trốn chạy của ta!"

Thời cơ đã đến. Anh đang nghĩ thì thuật tự của Liliana đã hiện hữu trong không khí. Đồng đội mới của mình quả tuyệt vời, cô ấy đoán đúng ý mình luôn!

Bốn ngôi sao chổi anh đang chờ đợi cuối cùng cũng bay tới từ bên trên.

Perseus, người đang tập trung xuống sàn đá, dựa vào bản năng của mình cố hết sức rút lại kiếm.

"OỒ, nó đến rồi—!"

Không hổ danh là Perseus, anh đã biến thành một thiên thạch bạch trắng! Kết quả là anh né được ba mũi tên sao chổi.

Mũi tên còn lại đâm xuyên chân trái anh, và đâm vào sàn đá, khiến anh không thể di chuyển.

Để có thể lấy lại sự linh động của mình, Perseus vươn ra cánh tay phải, định nhổ mũi tên.

Tận dụng cơ hội này, Godou chạy khỏi Perseus.

"Hãy cất tiếng nói, hỡi Chủ Nhân Mithra. Vạn tội đồ gặp muôn vận báo."

Nếu dùng cái này, anh sẽ có thể đánh bại Perseus trong một nốt nhạc.

—Thế nên ra đây nhanh lên. Lần này tao nhất định cho mày muốn phá gì thì phá. Mau ra nhanh đi!

Niệm ra thuật tự, Godou chạy hết sức. Bởi vì hóa thân Lạc Đà đã được gỡ bỏ, cơ thể anh không còn có sức chịu đựng phi thường, và cơn đau từ vết đâm đang dần mạnh lên, đau đớn hơn theo từng giây.

Mặc dù vậy, anh dùng hết ý chí còn lại trong người di chuyển đôi chân mệt nhoài của mình, và niệm ra những thuật tự cuối cùng.

"Hãy để xương tủy nát vụn, tứ chi tan vỡ, hãy để dây chằn rách lìa khỏi cơ; hãy để ngươi giẫm đạp địa đất hòa cùng lông tóc, chất não, nước máu. Ngươi, con vật dũng mãnh bất bại! Hãy để cây búa của công lý thanh tẩy vạn kẻ phá vỡ lời thề nguyện!"

Không gian trên không trung bị nứt gãy, cánh cửa giữa hiện thực và thế giới 'tưởng tượng' hiện ra.

Lần này, nó xuất hiện phía trên sàn đá—không phải từ mặt sàn đá.

Quảng trường nơi Godou đã lê lết, vì thanh kiếm Perseus thành tàn tạ—phía trên nơi đó, khoảng hai mươi mét dài tính từ mặt đất.

Từ cánh cửa xuất hiện hính dáng với bộ lông đen huyền của Heo Rừng.

Hưng tợn nhìn xuống dưới mặt đất, nó đang điên cuồng và phấn khích. Và mục tiêu lần này, không gì khác, ngoài Piazza Plebiscito—nơi Perseus đang bất động.

RUOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOOO!!

Con thánh thú gầm lên rung trời sập đất, vang dội khắp Naples.

Cơ thể khổng lồ sắc đen ấy, rơi xuống mặt đất—tuy độ cao khá thấp nhưng nó vẫn được tính là 'rơi xuống mặt đất'.

"Mu—Oồồ!!"

Nhìn lên cơ thể đồ sộ của Heo Rừng trong sự thán phục, Perseus hét lên.

Trong khoảnh khắc đó, cơ thể màu bóng tối hùng hồn của con vật rơi xuống đất, không ngừng giẫm đạp tàn phá nền đá của Piazza Plebiscito, cùng với nó là cơ thể của người anh hùng Perseus.

Phần 4Sửa đổi

Trong khi con Heo Rừng đen sử dụng cơ thể khổng lồ của nó tàn phá quảng trường cùng với Dị Thần Perseus thì Godou ngã xuống đất.

Dường như anh đã cạn sức, và cuối cùng bất tỉnh.

Liliana vội vã chạy đến bên anh, gần như bật khóc khi nhìn thấy anh lúc đó.

Vùng bụng bị Perseus làm bị thương nhuốm đỏ, và máu từ đó chảy ra rất nhiều. Ngay cả khi là quỷ vương Campione, chắc chắn anh sẽ không cầm cự được lâu.

"A-Á, tại sao cuối cùng lại thế này chứ, xin ngài cố gắng lên, Kusanagi Godou! Trời ơi!"

Liliana vừa mới hoảng hốt, bình tĩnh lại ngay tức thì.

Dù sao cô cũng phải đưa anh đến bệnh viện. Vì tuy Campione có sức sống mãnh liệt nhưng cô vẫn phải chữa trị cho anh càng sớm càng tốt.

Liliana ngồi sát bên thân thể của Vị Vua, kiểm tra nhịp tim của anh.

Tới lúc đó, cô chợt nhớ tới phép trị thương, Phục Hồi.

Sự thật thì cô đã có nghĩ đến nó. Nhưng vì tính kháng phép của Campione, nên cô đã suy nghĩ lại, nhưng bây giờ, cô đã biết làm cách để giải quyết chuyện đó.

"M, Mình h-ôn ngài ấy, chỉ là vì trị thương thôi, nên chắc là được mà,... không, đây là bổn phận của mình phải làm mới đúng..."

Ngượng ngùng thì thầm với chính mình, cô nhìn chăm chăm vào hai bờ môi của Vị Vua.

Trái tim cô đang đập rộn ràng và mãnh liệt.

Có người bị thương nặng đang nằm trên đất trước mặt cô thế này, tôi không thể thấy đó mà không cứu được.

Và trong lòng cô luôn khao khát được nấu ăn cho anh, được đan đồ và đưa cho anh mặc trong mùa đông, và cô cũng muốn chăm sóc cho anh và vô số điều khác nữa...

Trở lại vấn đề, cuối cùng cô quyết định anh phải qua cơn nguy kịch trước, rồi sau đó cô săn sóc cho anh cũng vẫn chưa muộn. Ngay khi cô hạ quyết tâm và chuẩn bị hôn anh thì...

"...Hm, vậy là cậu ta đã thắng? Mặc dù tuy vẫn rất non nớt nhưng ít nhất cậu ta cũng đã có kết thúc mà mình mong muốn."

Đột nhiên giọng nói của một cô gái phát lên, và Liliana cuống cuồng quay lại.

Đứng đó là một cô gái trẻ với vẻ uy nghi của một nữ hoàng.

Mái tóc bạc dù trong đêm tối vẫn lung linh ánh sắc, đôi mắt cô đen tựa màu sắc của bóng tối.

—Dị Thần Athena.

"Ta đích thân cất công đến đây cảnh báo cậu ta đừng đắc ý sau chiến thắng, mà bây giờ nhìn cậu ta xem. Thật là một tên tay mơ... Nhưng chiến đấu với tên thần phiền phức kia tới mức này cũng đã khá lắm rồi. Dù gì hắn ta cũng là anh hùng đã đánh bại ta lúc—"

Tuy giọng điệu cô rất cay nghiệt, Liliana vẫn cảm thấy cách cô nhìn Vị Vua có chút gì đó thán phục hay ngưỡng mộ.

"Nói đi cũng phải nói lại, vừa là chiến binh cũng vừa là Vương, cậu ta luôn phải chuẩn bị cho những lúc để lộ sơ hở như thế này chứ. Ta đã nói với cậu ta rồi, vậy mà nhìn như cậu ta chẳng thấy chẳng có gì thay đổi cả. Tsk, thật là một tên cứng đầu."

Athena đến gẫn chỗ Kusanagi Godou, và cúi xuống trước mặt anh.

Nhận ra ý định của nữ thần, Liliana kêu lên, 'Xi, xin chờ đã!', cố gắng ngăn nữ thần...

Nhưng đã quá muộn.

Athena đã hôn Kusanagi Godou, sử dụng đôi môi nhỏ xinh của mình.

"Coi nó như một lời tạ lỗi vì đã lôi cậu vào cuộc chiến này, và cũng như là một phần thưởng cho chiến thắng. Vết thương lành rồi đấy... nhưng lần sau, nhớ chiến đấu tốt hơn đi!"

Nói thế không chút e dè, Athena đứng lên.

Sau đó, cô liếc nhìn Liliana đang đứng gần đó, và ra lệnh như một nữ hoàng rằng,

"Cô gái, nhớ chăm sóc tốt chủ nhân của ngươi. Dưỡng thương một thời gian, cơ thể của cậu ta tự khắc sẽ hồi phục hoàn toàn. Còn nữa, nói với cậu ta rằng đừng quên lời hứa đó—Rằng một ngày nào đó, Athena ta sẽ xuất hiện trước mặt cậu ta, một lần nữa!"

Và với những lời đó, Athena biến mất khỏi con phố đêm.

(Tuy gọi là "phố", nhưng Quảng Trường Plebiscito và khu vực lận cận đã bị tàn tành hóa một cách cẩn thận và kỹ lưỡng, nên giờ gọi là 'bình địa' cũng chả phải phép nói quá.)

Nàng phù thủy kim Đại Hiệp Sĩ, vì đã bỏ lời cơ hội ngàn kim cương, đang quỳ xuống đất trong thất vọng, ấp ức, vai cô rũ xuống.


Con thánh thú đen phía xa cất lên một tiếng gầm chiến thắng tới tận chín tầng trời.

Trong một con hẻm của Napoli, nơi có thể thoáng nghe được tiếng gầm của con thú, những hạt ánh sáng bắt đầu xuất hiện, tụ hợp thành hình dạng của một con người.

Ánh sáng trở thành một anh chàng đẹp trai, người anh hùng—Dị Thần Perseus.

"Không ngờ, bởi một chiêu thức bẩn thỉu xâu xí như thế, không ngờ ta lại bị đánh bại bởi một chiêu thức như thế. Ngay cả trong huyền thoại không bao giờ xảy ra chuyện như thế này cả!"

Thở hổn hển nặng nề, Perseus run lên vì phấn khích.

Trước khi bị giẩm nát bởi con thánh thú, anh đã biến thành ánh sáng, và hồi sinh. Mặt trời lặn ở phía tây rồi cũng sẽ trở lại lúc bình minh, đó là phép màu của sức sống từ ánh sáng.

Vì anh đã sử dụng hết tất cả thánh lực Mặt Trời còn lại trong người, giờ đây anh không còn có thể sử dụng nó thoát khỏi cái chết được nữa. Nhưng dù vậy...

Perseus nhìn về hướng Kusanagi Godou trong khi mỉm cười.

"Nếu giờ tôi quay lại, có lẽ ta vẫn có thể tiếp tục trận đấu... nhưng liệu nó có phải là ý hay? Phùphù, rút kiếm trong tình trạng này, quả thật, uổng phí."

Tuy anh là thần linh, hứng chịu đòn tấn công dữ dội ấy vẫn rất tốn sức.

Sự thật là, anh đã đến giới hạn, nhưng dù vậy, anh vẫn muốn tiếp tục chiến đấu. Được xuất hiện trong thế giới vật chất sau một thời gian dài, và cuối cùng cũng được chiến đấu với một đối thủ xứng tầm, tinh thần anh đang rất cao.

"Ê-hê—Mình nghĩ cũng đã đến lúc rồi đây. Nếu đây là trận đấu vật chuyên nghiệp, thì phải đếm đến ba, nếu là nấm bóc, thì phải tới mười, rồi trận đấu mới có thể kết thúc..."

Giọng nam của một ai nào đó đang tiếp lại gần đến tai anh.

Không phải là con người cũng không phải là thần linh. Một sát thần sư. Cảm nhận được sự hiện diện đó, Perseus ngay lập tức triệu hồi thanh kiếm của mình.

Chân cứ bước tới. Đó là một chàng sát thần giả trẻ tuổi.

Perseus có thể cảm nhận được chàng trai trước mặt anh là một kiếm sĩ có tài nghệ cao cường qua cách anh bước đi. Thanh trường kiếm bằng thép mà anh cầm chặt trong tay, rõ ràng là một thanh kiếm dài bình thường, nhưng khi ở trong tay anh trông nó lại thật rùng rợn.

Rất có thể là vì cánh tay đang phát ra ánh bạc kia.

Tuy anh không biết quyền năng đó là gì, nhưng chắc chắn cánh tay đó là quyền năng của thần linh.

"Yo, Rất vui được gặp anh. Tôi là Salvatore Doni. Tôi với cái cậu kia...ờ, thì... là bạn chí cốt, cũng là đối thủ của nhau, và anh chắc hẳn là Perseus?"

"Gọi ta thế cũng không sao. Nếu ta đoán không sai, có phải cậu định ra mặt chiến đấu với ta để bảo vệ bằng hữu của mình?"

"U~Ùm, nghe không đúng cho lắm."

Chàng sát thần tóc vàng vui vẻ mỉm cười.

"Lần này tôi có vẻ hơi chơi đùa quá lố. Và nếu không có chút gì đóng góp thì chắc phải nghe Andrea đọc rap suốt ngày mất."

"Hổ. Vậy cậu định đánh ta sao?"

"Đúng vậy, tuy tôi thực sự không thích chiến đấu với kẻ bị thương. Thế nên cho dù anh có bỏ chạy, tôi vẫn sẽ không đuổi theo. Nói trước, nếu anh đấu kiếm với tôi bây giờ, trong mười trận, nhất định anh không thể thắng tôi một trận nào đấy."

Nói xong, Salvatore Doni nở ra một nụ cười như mình là một 'người tốt'.

Một nụ cười vô tư của một chàng trai tuổi niên thiếu, nhưng cháy trong đôi mắt của anh là một ngọn lửa đen lạ thường.

Doni là một người có tài năng hiếm có, và tài năng của anh đơn giản vượt quá xa những người khác.

Cười yếu ớt, Perseus đã nhìn thấy được khả năng năng thực sự của anh. Nếu anh là một người trần thì cũng sẽ chỉ giống như bao người trần khác, nhưng anh lại là một sát thần giả—

Chắc chắn rằng, anh chàng này là hình mẫu của một đấng anh hùng trên thế gian trong tỷ người chỉ có một.

Sát thần thế hệ này thật là quá thú vị. Tuyệt hảo.

"Ý cậu, ta đây hiểu rõ. Nhưng nếu ta nói muốn chiến đấu, thì cậu sẽ làm gì?"

"Dĩ nhiên là, không bứt rứt, đánh hết sức."

Hai kiếm sĩ trong tâm cùng một suy nghĩ, giương cao vũ khí, mặt đối mặt.

Salvatore Doni thả lỏng cơ thể, và cả vũ khí của anh. Một thế trung lập, với độ ý biến cực cao trong mọi trường hợp, có thể chuyển sang bất kì tư thế nào hay tung ra bất kỳ chiêu thức nào. Thành quả rèn luyện không biết mệt mỏi của anh.

Dù trận đấu chưa bắt đầu, Perseus đã nhận ra một điều.

Dù không biết anh ta có phải là kiếm sĩ mạnh nhất trong lịch sử hay không, nhưng trong thế hệ cùng trang lứa, anh ta chắc chắn là người mạnh nhất.

Ngược lại, kiếm kỹ của Perseus lại rất đơn giản.

Di chuyển nhanh hơn kẻ thù, vung kiếm nhanh hơn kẻ thù, tất cả chỉ có vậy. Đối với một anh hùng siêu phàm, nhiêu đó là đủ.

Trong thời khắc đó, anh hóa thành một thiên thạch sáng rực rỡ và tiếp cận Doni, dùng kiếm chém xuống người đối thủ.

"Đây là lý do tại sao tôi ghét chiến đấu với kẻ bị thương. Nếu anh còn sung sức thì chuyện đã khác, nhưng với cơ thể đó, anh chậm đến nỗi tôi ngáp một cái rồi mới vung kiếm cũng được nữa."

Doni vung lưỡi kiếm lên trực tiếp từ bên dưới.

Trong giây tiếp theo, thanh kiếm Perseus bị cắt làm đôi, và lưỡi kiếm của Doni không chút do dự, gâm mình vào cơ thể người anh hùng.

Lưỡi kiếm được rèn từ loại thép tốt nhất trần gian, có khả năng giết chết cả thần linh—

Hài lòng với thất bại của chính mình, Perseus cười rạng rỡ, trong khi cơ thể anh dần dần tan biến thành, cát bụi.


"...Vậy là mình không có thêm quyền năng mới à? Mình gặp vô vàng trở ngại mới giết được một kami-sama, vậy mà... thật uổng phí."

Nhìn từ đầu đến cuối kết thúc hóa thành cát của Perseus, Doni thì thầm.

Dù không cần thiết phải đánh bại thần linh trong trận đấu một-một công bằng, để một người trở thành một Campione thì người đó phải đánh bại một vị thần bằng một cách thích hợp nào đó.

Cũng có nghĩa là phải khiến mẹ của các Campione, Pandora, chấp nhận nó. Có được một chiến thắng đủ để cô vui mừng đón chào đứa con mới của mình. Như vậy, với cách Doni vừa mới thể hiển, cô chắc hẳn đang phùng má và nói 'kỳ quá, chơi vậy không tốt đâu con ạ'.

"Mình nhớ có ai đó đã nói với mình, là nếu đánh bại một vị thần đang bị trọng thương thì quyền năng sẽ không tăng lên... Hừm? Mà mình gặp cô ấy khi nào ấy nhỉ? Ồ mà thôi kệ, chuyện đó cũng đâu có gì nghiêm trọng."

Có vẻ như anh đã nhớ lại được cuộc gặp gỡ với Pandora ở đâu đó trước đây, nhưng chả cần phải nhớ ra làm gì.

Salvatore Doni không cảm thấy chút trằn trọc, vì nếu anh không nhớ ra, chắc có lẽ nó chẳng phải là chuyện gì quan trọng.

Sau đó, vì anh không muốn gặp Kusanagi Godou, anh nhanh chân rời khỏi Naples.

Trước khi quản gia hơi thở dư thừa luôn săn sóc anh đuổi kịp, anh phải xóa hết dấu vết của mình. Và trên cũng là sự việc mà không một ai tận mắt chứng kiến, bí mật đằng sau sự biến mất của Dị Thần ở Naples.

Kết thúcSửa đổi

Ánh bình minh ở Naples vẫn chưa hé lộ, và sau khi Heo Rừng, nhân vật chính đạp Perseus đến biến mất, Kusanagi Godou trong tình trạng bất tỉnh đã được đưa đến bệnh viện.

Và khi Godou tỉnh dậy, anh vô cùng ngạc nhiên thấy mình đang nằm trên giường bệnh.

Vùng bụng bị thương đã được băng bó, và giờ không còn đau tí nào nữa, rất có thể là vì nó lành hoàn toàn. Khi hỏi, anh mới biết đó là một món quà nhỏ do Athena để lại.

Thấy thế, Godou nhờ Liliana làm giấy tờ cho mình xuất viện. Tuy nhiên—

"Vết thương của ngài nặng đấy ạ! Ngay cả khi Athena dùng phép chữa lành cho ngài rồi, nhưng ngài hãy ngoan ngoãn nghỉ ngơi! Ngủ một giấc cho khỏe người đi ạ!"

Liliana nổi giận, và ép Godou tiếp tục nằm xuống.

Gần như đã bình phục, nhưng lại bị mắc kẹt trong bệnh viện. Godou nằm trên chiếc giường suốt bắt đầu cảm thấy ngứa ngái, nhìn qua nhìn lại mọi ngóc ngach trong phòng. Vì đây là phòng đơn, nên giờ anh đang ở một mình với Liliana.

—Nghĩ lại thì, đã có chuyện gì xảy ra với Perseus?

Godou bất chợt nghĩ tới vấn đề đó.

Vì quyền năng của Perseus không được chuyển qua cho anh, nên anh ta nhất định vẫn còn sống sau đòn tấn công của Heo Rừng. Quả là thần linh, có sức sống thật mãnh liệt.

Cho đến giờ anh ta vẫn chưa xuất hiện, điều đó cũng có nghĩa có thể anh ta đang dưỡng thương ở đâu đó.

Godou quyết định không nghĩ tới chuyện đó nữa và nhìn sang Liliana đang ngồi bên cạnh anh.

Cô đang cẩn thận dùng dao gọt vỏ lê, nếu là Erica, chắc chắn cô đã nhờ cô hầu gái Arianna làm thay.

"Đừng nói là cô biết làm công việc nhà ấy nhá?"

"Đó là điều hiển nhiên thôi ạ. Tôi biết ngài đang so sánh tôi với ai, nhưng xin đừng xem tôi và con hồ ly đó cùng chung một ruột. Bỏ qua chuyện hai chúng tôi là hiệp sĩ, là một người phụ nữ, biết làm những chuyện này là chuyện bình thường thôi ạ. Tôi nấu ăn khá ngon, còn công việc nhà thì tôi cũng hoành thành tốt hơn người thường đấy ạ."

Liliana trả lời câu hỏi có chút khiếm nhã của Godou.

Với nụ cười cay cú, Godou gật đầu. Vì thấy cô cũng có người giúp việc, anh đã coi cô như Erica.

"Tôi, nếu ngài đồng ý, một dịp nào đó, tôi sẽ tự tay nấu cho ngài một bữa, ngài thấy sao ạ?"

"Ồ. Tôi mong lắm. Đến đó, trông cậy cả vào cô nhé."

"Nếu là vậy, xin cho phép tôi tiện thể d, dọn dẹp luôn phòng riêng, và giặt quần áo của ngài. Vì chỉ là 'tiện thể' thôi, cho nên ngài cứ giao cho tôi cho đỡ mệt ạ."

"Hả? Không cần đâu, thật ra cô đừng làm là tôi đỡ mệt lắm rồi..."

"Không, đó cũng là bổn phận của một hiệp sĩ! Ngài là Vua nên không cần phải bận tâm những thứ tầm thường như vậy đâu ạ!"

"C, Cô không thấy chuyện đó có gì đó không phải sao!?"

Ngay khi cuộc trò chuyện của họ chuẩn bị lạc tới xứ sở lạ lùng nào đó thì...

Cánh cửa mở ra một tiếng cách, và hai cô gái bước vào trong phòng.

Erica Blandelli và Mariya Yuri, những người bạn một ngày rồi anh chưa được gặp và cũng là những người đã đến đây từ Nhật Bản với anh.

"Chào, sao vậy, sao mấy cô phải cất công đến đây thế? Chờ tôi về Sardinia cũng được mà."

Không chút suy nghĩ, Godou liền chào họ.

Và người anh cũng liền đóng cứng ngắt. Đầu tiên, đôi mắt trong trẻo đầy nghiêm túc của Yuri mở to ra và nhìn thẳng vào mặt anh, trong khi Erica lại đang lộ ra một nụ cười không thể dịu dàng hơn.

"Godou-san, cậu để người ta lo lắng dữ vậy, mà sao cậu chả thấy có lỗi gì cả vậy. Không có bất kỳ tin tức của cậu, lo lắng cho an nguy của cậu, cậu có biết cậu đã khiến hai đứa mình khổ sổ đến mức nào không hả?—Hiểu cảm xúc của người khác chút đi."

Yuri đột nhiên bắt đầu bài giảng đạo của mình.

Godou, đang bị đôi mắt của Yasha ngó tới, cảm thấy rung sợ hãi hùng.

"Xấu hơn là, chuyện lại thành ra như thế này đây, y như Erica đã đoán, không sai tí nào cả mà..."

"C,cho tớ xin lỗi, Mariya. Tớ có cố gọi, nhưng không kết nối được, mà cậu nói 'thế này' là thế nào vậy?"

Cuống cuồng xin lỗi, Godou cố gắng rẻ lái qua vấn đề khác.

Đôi mắt Yuri lúc này không là gì ngoài cơn bão tuyết trên ngọn núi tuyệt mệnh, nhìn qua lại Godou đang nằm trên giường và Liliana, Cậu ấy lo cái gì vậy trời?

Còn Erica cũng không khác gì, vẫn với cái nụ cười dịu dàng thùy mị từ khi cô bước vào ấy.

Một nụ cười duyên dáng, đáng sợ như bà vợ quỷ sứ vậy.

—Nguy hiểm, cực kỳ nguy hiểm, bản năng Campione mách bảo anh.

"Yuri, đừng gắt với anh ấy quá. Dù gì anh ấy cũng là Vua mà, làm sai chúng ta không có quyền nói gì. Cuối cùng anh ấy cũng không bị gì nghiêm trọng, còn đánh bại được Dị Thần nữa, vậy là cũng tốt lắm rồi."

Nói lời trên như một nàng thiếu nữ tri thức, biết thông cảm cho người khác.

Nhưng anh để mình bị dụ dỗ bởi cái điều đó được, tất cả chỉ là khuôn mặt giả tạo, che mắt người khác trước đòn tấn công thật sự bên trong nó mà thôi.

"Chiến công oai hùng của Godou, chúng em được cô phù thủy tên Diana kể hết lại rồi. Điều khá bất ngờ là anh lại biết được bản chất thật của vị thần mà không có chúng em bên cạnh, thậm chí còn dùng hóa thân của Chiến Binh đến độ này nữa chứ."

Godou nghe những lời khen ngợi lai đâm thọc của Erica trong lo lắng.

Lúc nào? Lúc nào cô ta mới công kích đây? Phòng này chắc là ở tầng hai, nếu nguy cấp, anh chỉ cần đạp cửa sổ nhảy xuống vì dù sao anh cũng đâu có chết.

"Tôi phải cảm ơn Lily nữa, cô chăm sóc Godou tận tình quá há..."

Một nụ cười thanh tao cho người bạn thời thơ ấu tóc màu bạc trắng của cô.

Thời khắc cuối cùng đã đến—một tia chớp màu thép. Một thanh kiếm nhỏ đã xuất hiện trong tay phải Erica, và cô đâm về phía Godou trong tư thế hoàn toàn hiển nhiên.

"Q, quoaaaaaa!"

Anh đã cảm thấy tin dữ là Erica sẽ làm gì đó, nhưng anh không ngờ nó lại nghiêm trọng đến mức này.

Godou hét lên, vội vã nhảy ra khỏi giường.

Mũi kiếm rõ ràng nhắm về thẳng ngực anh—vậy tim anh là mục tiêu sao!?

"Cô điên rồi hả, Erica! Cô không thấy thiếu tôn trọng với chủ nhân chúng ta thái qua sao hả!"

Liliana hét lớn, chặn thanh kiếm Erica với con dao nhỏ trên tay.

Chan!

Chan, chan, chan, chan[4H 1], tiếng kim loại chém vào nhau vang lên liên hồi, cả hai bên đều khóe léo sử dùng chiêu thức của mình, đòn tung ra chiêu phản lại, trận chiến ác liệt giữa kiếm và dao.

Và rồi, cuối cùng Erica hạ kiếm.

"Quả đúng là cô đang che cho Godou, Lily. Ngay từ đầu cô không định giấu phải không hả?"

"Erica, tôi không có gì để mà giấu giểm hết. Nếu cô hiểu, sau này kiểm chế tính hung hăn của mình lại đi. Dù cô có điên lên bao nhiêu lần đi nữa, tôi vẫn sẽ luôn bảo vệ ngài ấy."

Hai nàng hiệp sĩ nhìn nhau với ánh mắt sắc bén, đôi lời qua lại.

"N, này Erica, cô đừa hơi quá trớn rồi đó, tha giùm tôi cái..."

Campione v4 301

Tuy trước ánh mắt hình viên đạn đó, anh đang rung mình trong sợ hãi, miệng Godou vẫn phát ra lời trên.

"Nếu em không dọa anh một tí, thì đâu được tính là hình phạt, anh thấy có đúng không? Thế mà Lily lại đang đỡ cho anh, nó chả có tác dụng gì cả."

"H, hình phạt á!?"

Erica nhìn Godou đang tỏa ra ngạc nhiên với một nụ cười trong sáng.

Dễ thương như một cô gái nhó nhắn, một nụ cười tựa đóa hoa hướng dương mùa hạ, và nhìn như anh đã nhìn thấy nó ở đâu đó một lần rồi.

"Em nói rồi, em rất rộng lượng, nhưng em cũng là cô gái không thể kiềm chế bản thân. Ngay cả khi em ghét anh có ti tí, em vẫn sẽ cho anh một trận. Mà cũng có sao đâu, dù em có đâm anh thiệt, anh cũng đâu có chết, ngược lại, việc đó còn có ích cho anh nữa đấy."

"Đừng có xàm! Sao tôi lại bị đối xử như vậy chứ hả!?"

"Ara, nếu không em nói ra từng chữ, là anh không hiểu à?... Anh đã sử dụng Kiếm có phải không?"

—!? Godou ngạc nhiên đến không kịp thở.

Anh nghĩ rằng nếu không mở miệng nói ra sự thật thì hai người họ sẽ không biết. Godou đã trông chờ vào khả năng này, nhưng có lẽ là anh đã quá ngây thơ khi coi thường tay nghề thu thập thông tin của Erica.

(Sự thật là thế này, Erica và những người khác, khi mới bước chân tới Naples, đã được hai nàng phù thủy nọ chào đón họ và nói thế này: "Ara Erica-san, tôi xin lỗi đã bắt cô đến tận đây—nhưng chớ có lo, cứ để việc giúp đỡ ngài Kusanagi-sama cho chúng tôi, không thành vấn đề cả hết!", "Thuật tự đánh bại Perseus sẽ được chuẩn bị chu đáo. Điều này cũng có nghĩa là, ngay cả khi Erica-sama không có mặt bên cạnh ngài ấy, Kusanagi-sama nhất định sẽ chả cảm thấy thiếu gì đâu ạ!". Chính hai lời nói trên là nguồn tin của cô. Và tất nhiên, Godou không thể nào biết được chuyện này.)

"Người truyền kiến thức cho anh sử dụng thuật tự là Lily, có phải không hả?"

"Đúng vậy. Bởi vì tôi là người thích hợp nhất làm việc đó."

Với khuôn mặt vô cảm, Erica nhìn Liliana, người đang rất bình thảnh.

Như thể cô đang đối mặt với một kẻ thù đột nhiên tỏa sáng, khiến cô phải cực kỳ cẩn trọng—đó là khuôn mặt lúc này của cô.

"Tôi thạo dùng kiếm, giỏi dùng thuật, còn có cả tâm cảm. Tôi và ngài ấy gặp nhau, âu cũng là số mệnh trời đã định sẵn. Với những khả năng đó, tôi luôn có thể giúp được chủ nhân trong bất kỳ tình huống nào."

"Cô mới nói, 'chủ nhân' hả?"

"Phải. Qua sự việc lần này, tôi đã quyết định trở thành hiệp sĩ của Kusanagi Godou, thậm chí tôi đã lập thề ước với ngài ấy cả rồi. Erica, ngay cả khi cô là người đến trước, nhưng tôi không có ý định sẽ nhường nhịn cô đâu đấy. Bởi vì, nếu so sánh cả hai chúng ta, tôi tin rằng, dù là cái gì, tôi vẫn là người tài giỏi có năng lực."

Liliana nói lớn điều đó, và...

Erica bắt đầu mỉm cười 'Phúphuphù', và Godou bắt đầu toát mồ hôi lạnh.

Ẩn chứa đằng sau nụ cười dễ thương đó không là gì ngoài sự rùng rợn, Godou có thể cảm nhận từ ly từ tí của sự rùng rợn đó, và anh thà để cô giữ cái kiểu cười ma quỷ thường ngày còn hơn.

"Thật là, hết thuốc chữa mà... Không phải em đã bảo anh ngoài em vợ hợp pháp ra, anh chỉ phép có thêm một người yêu nữa sao? Anh thậm chí còn chưa xin phép em mà đã dám hu hí với con nhỏ khác. Đúng là em nên đâm chết anh cho rồi."

"Đừng có nói đùa với cái mặt dễ thương như thế, nhìn gớm quá trời luôn đó!"

"Nếu nói đùa, em đã phải hoành tráng hơn rồi. Lúc này em chỉ nói lên lòng mình thôi đấy."

"Bình tĩnh lắng nghe cái đã! Liliana đâu có muốn trở thành người yêu của tôi đâu, cô muốn trở thành hiệp sĩ của tôi cơ mà!"

"Này Godou, hai cụm từ đó chẳng khác gì thiên với trời, anh nên học chút hùng biện hay tranh luận gì đi. Mấy lời biện minh xàm xí cho cái tội hú hí đó của anh nghe chả lọt tai em gì hết."

"Cái gì mà hú với chả hí! Mariya, sao cậu im lìm vậy, cậu nói gì đi chứ!"

Cãi thắng Erica, đối với Godou, là một nhiệm vụ bất khả thi.

Dù hơi trễ, nhưng Godou nhận ra đã đến lúc phải truyền  đi thông điệp của mình cho một cô gái khác.

Dù có giận, người công minh và bình tĩnh như Yuri chắc chắn cứu vớt được anh...!

"Đó là sự thật. Lời Erica-san nghe cũng đúng, có lẽ nếu cậu bị đâm một lần, Godou-san có thể sẽ hối tiếc và ân hận trước lỗi lầm của mình. Chỉ vì chiến thắng Dị Thần, chỉ vì lý do đó, mà cướp đi nụ hôn của một người con gái thật là quả bỉ ổi, không khác gì một tên cuồng dục, cặn bã của xã hội cả."

Anh đã cầu nhưng không được cứu.

Tựa một nàng công chúa phán một tên đồ tể chết tiệt tội chết, lời Yuri lạnh như băng.

Anh không thể ngờ miko-san dùng lời tựa Phật nói quật ngã mình, nhưng dẫu cho có như vậy Godou vẫn sẽ quyết tử vì mạng mình quyết sinh.

"Mà... Mariya với tớ... lần mà chúng ta làm chuyện đó, cậu không nghĩ lần này cũng giống như lần đó à?"

"Không. Lần này hoàn toàn khác nhau."

"Ể? Không giống á?"

"Hoàn toàn không. Dù sao thì giữa hành động lần này của cậu và lần với mình không có gì liên quan hết. Mấy lời nói dối của cậu chẳng qua chỉ để biện minh cho lỗi lầm của bản thân mà thôi."

Ngay cả Yuri cũng đồng ý, tâm trí Godou lúc này như một mớ bòng bong.

Trận quyết đấu với Perseus, anh đã thoát chết, nhưng tại sao giờ lại phải ôm cục họa còn tệ hại hơn thế này? Tại sao hả ông trời!?

"Mấy cô... thật bất kinh với Vua, chủ nhân của chúng ta mà, nhưng xin ngài đừng lo lắng, Kusanagi Godou, tôi sẽ thề luôn tận trung với ngài, sẽ trở thành thanh kiếm và tấm khiên của ngài, dẫu sống hay chết cũng sẽ luôn ở bên cạnh ngài."

Chỉ có mình Liliana lại thề thốt như thế.

Tuy nhiên, cô càng muốn phò tá anh bao nhiêu thì khối liên minh thù địch Erica-Yuri lại càng gây sức ép bấy nhiêu.

—Godou rốt cuộc đã nhận ra cấp độ nguy hiểm của kiếp nạn lần này, và đồng thời cũng nhận ra rằng anh đã trở thành một người chơi trong cái trò chơi quyền lực phu phiếm vô tôi vạ trước mắt mình, cái trò chơi mà anh thiếu hụt cả thời gian và kinh nghiệm.

Và lúc này anh chỉ có thể ngồi nhìn ba cô gái, lo lắng và bất lực.

Cái đêm Naples kịch tích trên đấy chả có dấu hiệu gì là sẽ kết sớm cả.

Lời bạtSửa đổi

[Viết xong lời bạt này, chắc là tôi sẽ về quê cưới vợ.]

Với lý do đó, tôi không viết lời bạt chắc cũng được mà nhỉ.

Đôi lúc tôi lại suy nghĩ về điều trên.

Đã lâu không gặp, nếu bạn là người lần đầu tiên đọc tiểu thuyết này thì rất hân hạnh. Tôi là Takedzuki Jou. Ý tôi là, 'viết lời bạt á, sao mà phiền quá vậy~, teehee', chỉ vậy thôi, nhưng nó chả rung động Ban Biên Tập bên Super Dash được tí nào, và tôi cuối cùng cũng phải ngoan ngoãn viết như bây giờ đây.


Tiếp theo, tác phẩm này đã lên con số bốn.

Nhân vật nổi tiếng Athena từ cuốn đầu tiên lại được có vai trong cuốn lần này.

Gởi gắm đến các bạn nữ bị hút hồn bởi những nhận vật đẹp trai mà Sikorsky-san đã vẻ nên, xin hãy nhắn với anh ta là, 'nhớ vẽ thêm nhiều nhân vật chất lượng hơn nữa nhé'.

Mà sự thật là, tôi chưa bao giờ nghe nói tới chuyện có đọc giả nữ cả, nhưng để cho chắc ăn thì ta cứ giả dụ là có đi nhé.

Nói thế thôi chứ nếu tác phẩm nói tiểng hơn mong đợi thì có thể tôi sẽ viết một bộ [Campione! Phiển Bản Sengoku Basara] hoặc đại loại thế và tôi đang rất trông chờ vào những lá thư đầy cảm xúc của các bạn đọc giả.

Nhắc mới nhớ thì tôi cũng đang định làm thêm bộ [Campione! Phiển Bản Nguồn Gốc Tonegawa] và [Phiển Bản Suối Nước Nóng Hakone, Bishoujo đầy ấp, có cả Porori], tôi hy vọng sẽ nhận được phản hồi từ các bạn!


Ngoài ra, vì cuốn ba và bốn có bối cảnh ở ngoại phương, nên đây là thời điểm hợp lý để trở về Nhật Bản.

Phần mở đầu cũng đã làm gần xong, và cuốn tiếp theo sẽ tập trung nhiều vào phần hành động. Tuy theo dự kiến thì nó sẽ là [Phiên Bản Học Đường] của tác phẩm, nhưng vẫn chưa có kế hoạch chính thức nào cả.

Nếu được, xin các bạn hãy tiếp tục ủng hộ cuốn tiếp theo của Campione!. Và lúc đó chúng ta sẽ gặp lại nhau.

Tháng Sáu năm 2009, Takedzuki Jou.


Ghi chúSửa đổi

  1. Perseus và Andromeda: Perseus là Anh Hùng Hy Lạp đã giết Medusa; trong chuyến đi trở về, ông đã giải cứu Andromeda, công chúa xứ Aethiopia, bi xích vào một tảng đá làm vật hiến tế để làm ngui giận Cetus, một thủy quái được Poseidon (thần đại dương của Hy Lạp) phái đến để trừng phạt dân cư ở đây vì những lời khoe khoang xấc láo của Hoàng Hậu. Perseus giết chết Cetus, giải thoát cho Andromeda và đã thành thân với cô.
  2. Yamata no Orochi:cụm từ nghĩa là ‘Con Rắn Không Lồ Có 7 Nhánh’, Orochi là con rồng bảy đầu bảy đuôi ở Nhật, đã bị Susanoo, vị thần đại dương và bão tố của Nhật Bản, giết chết.
  3. Kushinada: là người con thứ tám của cặp chồng già, bảy người con trước của họ đều bị Orochi ăn thịt. Sau khi Susanoo ngỏ ý muốn đưa cô đi để cứu lấy mạng sống của cô, ông hóa cô thành một chiếc lược mà ông đã mang trên người trong ‘trận chiến’ với Orochi (thật ra là ông đã làm Orochi say rượu rồi xử lý phần còn lại).
  4. Thánh Kiếm: Sau khi giết chết Orochi, Susanoo phát hiện ra thanh kiếm Ame-no-Murakumo (còn được biết đến với cái tên Thánh Kiếm của Kusanagi) bên trong cơ thể nó, thanh kiếm là một trong những cổ vật nổi tiếng của Nhật Bản mà sau này trở thành một trong tam Bảo Vật Hoàng Gia.
  5. Siegfried và Fafnir: Siegfried trong bộ sử thi Đức Nibelungenlied (trong văn hóa Bắc Âu còn có tên là Sigurd), là người đã giết chết con rồng Fafnir, trước khi ông tắm trong máu của nó khiến cho cơ thể mình trở thành bất diệt. Tuy nhiên, một chiếc là đã rơi trúng lưng anh là nơi long huyết không chạm tới, và vị trí có thể bị thương này sau đó trở thành nguyên do anh phải mất mạng.
  6. Lancelot và Thanh Kiếm Thần: Vào thời thơ ấu, Sir Lancelot được Công Nương Thủy Hồ mang đi và được nàng nuôi dưỡng ở vùng đất thần tiên. Công Nương Thủy Hồ còn được biết đến là người đã ban tăng cho Arthur thanh Excalibur, mặc dù trong những giai thoại về Arthur sơ khai người nhận thánh kiếm không phải là ông mà là Lancelot.
  1. Genji: Nhân vật Genji trong Truyện kể Genji. Có một manga tên Minamoto-kun Monogatari cũng dựa trên tác phẩm này.
  2. Magical Sorami: 'おジャ魔女どれみ' (Osha Majo Doremi, hay Magical Doremi).
  1. Mineuchi: chiêu thức tấn công bằng lưỡi trái của thanh kiếm.
  2. Chimaera: quái vật đâu rắn mình dê đầu sư tử.
  1. Strega: đang nói tới Walpurgisnacht, là từ tiếng Đức chỉ cái đêm vào ngày 30 tháng 4, đêm trước lễ hội thánh Walpurga. Khi mà sức mạnh của phù thủy có thể được bộc lộ tối đa (như trong Puella Magi Madoka Magica).
  1. Godō: một biệt danh, được viết bằng chữ katakana.
  2. Nguyên bản là 見て見ぬふり & 泣き寝入り.
  3. Nói nhanh.
  1. Nhớ lại.
  2. Lời của ca khúc ‘O sole mio, một bài hát Napoli viết vào năm 1898.
  1. Ugarit: là một thành phố cảnh nằm trên khu vực ngày này gọi là Ras Shamra, phần rìa nhô ra biển ở phía Bắc Syria.
  2. Tiếng lồng ngực co lại.
  3. Trên là đều những hình ảnh chỉ các đôi vợ chồng, đôi chim uyên ương hay nhánh cây cùng cành. Oshidori - 鴛鴦 là Uyên Ương, cuối câu cô ấy nói 鴛鴦の契り, lời ước nguyện oshidori – chỉ sự thắm thiết thủy chung của vợ và chồng.
  4. Yazata: Là từ của tiếng Arya được dùng trong Hỏa Giáo. Từ này có rất nhiều nghĩa, nhưng nghĩa thông dùng là thần.
  5. Arya: là nhánh người có nguồn gốc từ tộc người Ấn-Âu và tập trung tại khu vực Iran, và Tiểu lục địa Ấn Độ.
  1. Đoạn này nói đến hai người khác nhau. Hoàng Đế Elagabalus, còn có tên là Heliogabalus, và quang thần Heliogabalus, tên khác là Elagabalus. Tóm lại họ có cùng tên.
  2. Samson Người Phản Xét: là một trong những người phản xét cuối cùng của người Israel cổ đại, nhắc đến trong Kinh thánh Hebrew (Quyển Sách Phán Xét chương 13 đến 16). Cựu Ước được dựa trên quyển kinh thành này.
  3. Pankration: một môn võ Hy Lạp.
  1. Tiếng chém.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 3♚   Campione!   ♚► Xem tiếp Tập 5
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.