FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họa

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 1 của Durarara!!.

Mở đầuSửa đổi

Durarara!! v01-011

“Thật là thú vị!! Quá thú vị! Siêu thú vị! Cho đến giờ vẫn còn rất nhiều thứ mà tôi không thể tường tận hết ở thành phố này! Ngay cả trong lúc tôi nói, ngoài kia, vẫn có một thứ gì đó mới mẻ đang xuất hiện, đang nổi lên, và một cái khác đang mờ dần biến mất. Làm sao mà tôi nỡ rời bỏ một nơi có thật nhiều con người thú vị chứ? Tôi yêu con người!! Tôi yêu tất cả con người!”


Ở Ikebukuro, Tokyo, nơi tụ tập của nhiều kẻ không-bình-thường: chàng thanh niên trẻ tuổi khao khát cuộc sống phi thường, những kẻ côn đồ chuyên đi gây rối, ả stalker[1] điên loạn, gã cò mồi bán thông tin để thoả mãn thú vui cá nhân, vị bác sĩ chui chuyên điều trị những “căn bệnh” khác thường, cậu học sinh trung học bị ám ảnh bởi những thứ huyền bí, và, tất nhiên, quái xế không đầu trên chiếc môtô đen.


Tất cả bọn họ, những con người, những nhân vật hoàn toàn không-bình-thường kia đều bắt đầu một sê-ri những câu chuyện kỳ lạ và có phần hấp dẫn của riêng mình. Họ có thể quái dị, đen tối, thậm chí méo mó. Tuy nhiên, họ vẫn biết cách nói về tình yêu.


Và đây là một câu chuyện như thế:



- Seiji-san! Seiji-san! Anh có nhà không? Lại là em đây này! Ôi trời, anh lại vô tình khoá cửa nữa ư? Thế thì làm sao mà em vào được!


Nguy hiểm. Nguy hiểm! Ả stalker đang đổ bộ xâm lược nhà tôi. Cô ta đập cửa rầm rầm và thậm chí còn chẳng thèm bấm chuông. Trong đầu cô ta chứa cái quái gì vậy?


- Cửa khoá mất rồi! Seiji-san, không phải là anh đang ngủ đấy chứ? Aa- đây là lần đầu tiên em đến thăm một chàng trai đang ngủ đấy! Em thật táo bạo!


Cảnh báo! Cảnh báo…

Tôi bắt đầu rơi vào cái tình trạng này từ tuần trước. Hôm ấy tôi đã giúp hai cô bé hậu đậu khỏi bị quấy rối bởi mấy thằng côn đồ. Tôi thử hỏi và được biết rằng bọn họ đều học chung trường với tôi, và cả hai đang học năm nhất. Nhưng tôi không hề mong muốn mọi việc thành ra thế này. Nhỏ kia trông có vẻ hiền lành nhút nhát, nhưng ả này thì…


- Ừm…thực ra…E…Em đã thích Seiji-san từ lâu rồi! Anh nhớ không? Cái hôm kiểm tra đầu vào, em đã ngồi ngay bên cạnh anh đấy, Seiji-san à! Người ngồi bên phải em có cái tên hay lắm, là “Ryuugamine Mikado”. Em muốn xem người ở bên trái em tên là gì, nên em đã quay ra, và -- đó là tình yêu sét đánh! Từ hôm đó đến nay, trong lòng em đã khắc sâu tên của Seiji-san! Mặc dù em không đủ dũng khí để bày tỏ với anh hôm ấy… Nhưng mà, mới chỉ tuần trước thôi, Seiji-san đã cứu em, và thế là em nhớ đến khoảnh khắc lúc đó… Ah, đây chắc chắn là định mệnh! Anh có biết điều đấy đã cho em nhiều dũng khí đến chừng không? Vì thế nên-- nên, xin hãy để em nhìn anh lần nữa! Seiji-san, em rất rất muốn nhìn thấy gương mặt kiên định, mạnh mẽ của anh! Em xin anh đấy! Đi mà, đi mà, Seiji-san!


Báo động đỏ. Báo động đỏ! Sau cái lần được tôi cứu khỏi đám côn đồ, ả ta đã bí mật theo tôi về nhà. Và kể từ ấy, ngày nào ả cũng đến làm phiền tôi kiểu đó. Kể cả khi tôi đã bảo biến đi không biết bao nhiêu lần. Cô ta đang gào thét cái khỉ gì thế? Tôi đã nghe đến cả ngàn lần rồi.


- Đừng nói với em là anh đang ốm chứ, Seiji-san?! Có phải anh bị sốt đến mức không thể trả lời em không? Vậy không tốt chút nào! Nhanh lên và mở cửa đi cho em đi, Seiji-san! Từ hôm kiểm tra đầu vào, em đã điều tra mọi thông tin về anh rồi, Seiji-san à! Em biết ngày sinh nhật của anh, gia đình của anh… Em biết tất cả mọi thứ về anh!


Cảnh sát. Cảnh sát! Nếu tôi bảo rằng mình sẽ đi gọi cảnh sát, ả chắc chắn sẽ rút lui.


Ba giờ sau đó, tôi đoán ả đã chịu thua và đi về. Tôi quyết định đi mua vài thứ ở cửa hàng tiện lợi dưới nhà. Trong lúc tôi đang cầm hộp kem đánh răng và tờ báo trên tay, hình ảnh của ả den-pa[2] bỗng dưng chạy vụt qua tâm trí tôi.


Ấn tượng đầu tiên của tôi về ả là một cô gái khá xinh, có chút dáng vẻ chín chắn và tinh tế. Có lẽ, dùng cụm từ “một quý cô xinh đẹp” để miêu tả cô ta thì hợp lí hơn. Thế nhưng, tại sao một cô gái đáng yêu như thế lại không có bạn trai? Những gì tôi vừa trải nghiệm đây là câu trả lời hoàn toàn hợp lí cho thắc mắc đó. Mặc kệ ả den-pa ấy xinh đẹp dễ thương đến mức nào, tôi vẫn lịch sự khước từ sự mến mộ ấy. Nếu là một gã cô đơn nào đó đang thèm khát bạn gái, chắc chắn hắn sẽ không nghĩ đến lần thứ hai việc chấp nhận tình yêu của ả. Còn tôi, tôi chẳng hứng thú, dù chỉ một chút. Bởi vì tôi đã có một người “bạn gái” rồi.


Nhưng mà, còn buổi khai giảng ngày mai biết làm sao giờ? Tôi vừa bước xuống khỏi dãy hành lang chật hẹp, tiến về phía căn hộ của mình, vừa không ngừng nghĩ về chuyện này.


Nếu như ngày mai tôi đến trường, tôi sẽ phải gặp ả đó. Có lẽ mai nên bùng thì tốt hơn. Ah… Thôi chẳng sao. Tôi đã có bạn gái rồi. Cô ấy trầm tính và xinh đẹp, vượt xa ả den-pa kia. Miễn là tôi còn ở bên cô ấy, việc tôi có đến trường hay không cũng chả vấn đề. Có lẽ tôi nên đến làm việc tại văn phòng của chị hai và đi làm bán thời gian hoặc cái gì đó đại loại thế.


A đúng rồi! Cuối cùng tôi cũng nhớ ra lý do vì sao tôi cứu cô ta rồi. Tuy rằng bản chất thì khác nhau hoàn toàn, nhưng cô ta thoạt trông rất giống bạn gái tôi, nên tôi mới ra tay cứu. Giờ nghĩ lại, tôi đúng là ngu ngốc mà. Tôi cứu cô ta chỉ vì cô nàng trông giống bạn gái tôi, nhưng sao tôi lại không biết trước được cô ta thực chất là cái loại người này nhỉ?


Tôi cứ nghĩ mãi, cho đến khi tôi cắm được chiếc chìa vào ổ khoá.




Ế? Lạ thật.


--- Cửa không khoá.



Nguy hiểm!! Nguy hiểm – khắp người tôi run lên thành từng hồi chuông cảnh giác.


Còi báo động rền rĩ; tôi mở cửa và thấy một đôi giày nữ để ở bậc thềm.


- Se-Seiji-san…


Bước vào bên trong căn hộ, tôi thấy ả đang đứng ở đó. Đứng lặng người.


Lúc ấy tôi mới nhận ra, dù đang đứng trước cô gái đã đột nhập vào nhà mình, tôi vẫn có thể bình thản đến lạ lùng. Vì tôi đang mải ngắm cái biểu cảm trên mặt ả.


Sau đó, tôi buộc mình phải bật ra vài từ, và chúng rất lạnh lùng, lạnh lùng hơn cả mong đợi. Cái lạnh lùng ấy khiến tôi cũng phải ngạc nhiên.


- Vậy là cô đã thấy nó?


- A…cái đó…em…uh…


Biểu cảm trên mặt cô ta hoàn toàn khác trước. Tràn ngập lo lắng và sợ hãi.


…Hmph, vậy là đến cả cô ả cũng có thể có những biểu cảm này cơ đấy.


Tôi đã chắc chắn. Tôi chắc chắn rằng – con nhỏ này đã nhìn thấy thứ không nên nhìn.


- Cái…cái đó…Seiji-san…Em…uh…Em sẽ không nói với ai đâu! Kể cả khi anh có thích thứ này, em vẫn rất yêu anh, Seiji-san! Ừm…vậy…vậy nên…đừng lo lắng! Bất kể sở thích của anh kỳ quái thế nào, em vẫn sẵn sàng chấp nhận nó…nên…nên là…


Tình thế đã thay đổi. Giờ cô ta là kẻ bị động.


- Sẽ ổn thôi.


- Seiji-san!


Sau lời nói đó của tôi, giọng của ả có vẻ tràn trề hy vọng.


- Sẽ ổn thôi.


- Sei…ji-san?


Cô ta nhận ra sự lạnh lẽo trong cái nhìn của tôi. Lúc đó, một đám mây mù sợ hãi chạy cắt ngang qua mặt cô ta. Tôi muốn nhìn thấy sự tuyệt vọng đến tột cùng, nên tôi lặp lại câu nói ban nãy:


“Sẽ ổn thôi.”



- Seiji!


Đêm đó, khi chị hai đưa về hai gã thuộc cấp, tôi đang ngồi ở phòng khách, ăn mì cốc. Hai gã khéo léo bê xác cô ả đặt vào trong bao tải rồi đem ra ngoài. Chị hai liếc quanh khắp căn phòng, nhìn vào vết máu trên tường, rồi ôm tôi thật chặt:


- Sẽ ổn thôi, đừng lo lắng gì cả.


Tuy rằng vòng ôm của chị khá ấm áp, nhưng thật khó để ăn mì khi chị ấy cứ giữ như thế.


- Seiji, em không cần phải lo lắng gì cả. Chị em sẽ sắp xếp chu toàn mọi thứ, hiểu không?


- Chị, em không quan tâm ả ra sao. Em chỉ để ý đến “cô ấy”.


- Vậy Seiji là kẻ đã đem “cô ấy” đi… Không sao đâu, em cứ để mọi việc cho chị. Không thành vấn đề, miễn là chị ở đây, chị sẽ không để bất cứ thứ gì xảy đến cho Seiji… đặc biệt là bọn cảnh sát mọi rợ đó -- Chị sẽ không bao giờ để chúng đưa em đi, không bao giờ, vĩnh viễn không. Nên em cứ việc ngồi đây, và nghỉ ngơi nhé.


Dứt lời, chị ra vài mệnh lệnh cho mấy tên cấp dưới, rồi bỏ đi.


Tôi không nghĩ mình nên đến làm ở văn phòng của chị, bởi vì, dường như chị ấy có vài mối liên hệ đáng ngờ với thế giới ngầm. Giống đám thuộc hạ hôm nay. Họ thấy xác chết và thực thi mệnh lệnh không chút ngại ngần. Chẳng phải điều tốt đẹp gì.


Tôi sẽ không làm việc với đám người xấu đó. Nếu không, chẳng phải tôi sẽ trở nên giống họ sao?


Và nếu tôi thành ra thế, rồi bị bắt vào tù, “cô ấy” sẽ cô đơn. Tôi sẽ không bao giờ để chuyện đó xảy ra -- Không bao giờ để cô ấy cô độc một mình.


Trong khi xem mấy gã thuộc hạ của chị hai đang cặm cụi lau vết máu trên tường, tôi đặt cốc mì đã bị ngâm trong nước sôi quá lâu đến mềm nhũn xuống bàn.


Ah, đống mì đó mùi vị lúc nào cũng tệ.



Đây là một câu chuyện rất méo mó.

-- Một chuyện tình… rất méo mó.

Chương 1 - ShadowSửa đổi

Durarara!! v01-021

Chatroom. - Ngày nghỉ, buổi chiều.


A: “Theo tôi, băng nhóm mạnh nhất hiện nay ở Ikebukuro chắc chắn phải là Dollars!”


B: “Tuy tôi chưa bao giờ được gặp bất cứ một thành viên nào của Dollars, nhưng tôi đã nghe thấy rất nhiều tin đồn về bọn họ.”


A: “Đó là vì họ không thích bị chú ý đến! Với lại, tất cả mọi người đều bàn luận về họ trên mạng!”


C: “Ah… Tôi hiểu… hm… Có vẻ như Kanra-san biết rất nhiều về Ikebukuro thì phải.”


A: “Nah… Không đến mức ấy đâu.”

A: “À… Này này này, mọi người đã nghe về vụ lùm xùm về quái xế môtô đen chưa?”


C: “Quái xế á?”


B: “Oa…”


A: “Đó là vụ gây ra nhiều chấn động nhất ở Shinjuku và Ikebukuro đấy! Thậm chí nó còn lên bản tin trên tivi hôm qua cơ!”




Tokyo, tại một nơi nào đó ở quận Bunkyo - Ngày thường, đêm muộn.


“Mày…mày là…quái vật!!! Aaaahhhh!!”


Gã thanh niên gào lên, giọng the thé, tay tay giơ cao cái ống kim loại, và bỏ chạy. Đó là lúc nửa đêm, gã thanh niên ấy đang điên cuồng tìm cách thoát ra khỏi bãi đỗ xe nhiều tầng[3]. Gã ta nắm thật chặt cái ống kim loại trong tay, chặt đến nỗi dường như toàn bộ thân nhiệt cơ thể đều dồn cả vào cái ống ấy. Bàn tay gã tê cóng, mướt mát mồ hôi lạnh.


Chẳng có ai ở đó, chỉ có vài chiếc xe đứng lặng im kiên nhẫn chờ đợi chủ nhân của mình.


Ngoài tiếng bước chân nặng trịch của gã ta, tiếng thở hổn hển vì chạy, và tiếng nhịp tim tăng nhanh dần, còn lại, nơi bãi đỗ xe ấy hoàn toàn yên tĩnh. Mọi âm thanh, dù nhỏ nhất, đều vang dội trong đôi tai gã.


Bước đến giữa hai cột trụ lớn bằng bê tông, gã côn đồ rít lên chửi đổng, “M-mẹ kiếp! Mẹ kiếp! Mình…mình…mình sẽ bị giết mất! Khốn nạn!!”


Mặc dù sự tức giận trào ra từ đôi mắt, nhưng những lời phát ra từ miệng gã lại đầy sợ hãi.


Từ trước đến giờ, hình xăm trên cổ gã vốn luôn là hình ảnh bất biến của sự đe doạ khủng bố, khiến kẻ địch phải kinh khiếp. Nhưng hôm nay, cũng hình xăm ấy lại bị xuyên tạc thành cái dạng không thể nhận ra nổi bởi sự hoảng sợ của chính gã. Khoảng một giây sau đó, cái hình xăm màu chàm mà gã trong một lần hứng chí vẽ nên bỗng chốc bị in hằn một gót giày đen thẫm--




A: “Thực ra, tin đồn này đã được lan truyền từ khá lâu rồi. Vì giờ đa số các điện thoại di động đều có chức năng chụp ảnh nên có rất nhiều người đã chụp được ảnh của quái xế môtô đen đó, nó đã rất nổi tiếng đấy!”


B: “Ừ, tôi cũng biết chuyện đó. Nhưng anh ta không phải huyền thoại của thành phố hay cái gì đó quái dị, đúng không? Tôi nghĩ đó có thể là Bosozoku[4]… nhưng mà, dạo gần đây thì không có giải đua xe nhỉ…”


A: “Nhưng đi xe môtô mà không có đèn pha cũng đủ quái dị lắm rồi!”

A: “Nếu như đó là người, thì…”


B: “Tôi không hiểu ý cô.”


A: “Ah, cái này… Nói thẳng ra, thì đó là quái vật!”




Đôi giày cao đen bóng va chạm mạnh vào da thịt, tạo nên tiếng răng rắc nhỏ. Gã thanh niên ngã lăn quay, vẽ lên không trung một đường hình cung hoàn hảo.


Tuy bị chấn động mạnh do cơ thể va đập vào mặt đất, nhưng tay chân gã vẫn vùng vẫy mạnh trong hoảng loạn. Toàn thân gã rét run và tê liệt, do vậy, gã khó có thể cảm nhận được cái lạnh của lớp bê tông đang từ từ thấm qua da. Trông gã có vẻ như đang chạy trốn khỏi cơn ác mộng kinh hoàng nào đó. Gã quay đầu lại, và nhận ra nguyên nhân của sự hoảng sợ đã đứng ngay sau lưng mình.


Thứ gã đang thấy có vẻ như là một cái bóng - không, không phải “có vẻ như”. Nó chính xác là một “cái bóng”, không lẫn vào đâu được.


Cái bóng đó mặc một bộ đồ lái môtô màu đen, không phù hiệu, không thiết kế cầu kỳ. Màu sắc áo quá tối, cả một mảnh đen thẫm như được nhúng vào mực. Nếu không có mấy bóng đèn huỳnh quang của bãi đỗ xe, có lẽ, gã đã không nhận ra được sự xuất hiện của người này.


Tuy nhiên, điều đáng ngại nhất của cái bóng này chính là chiếc mũ bảo hiểm kỳ dị trên đầu nó. Màu đen thuần của bộ đồ cùng với hoa văn và hình dạng của chiếc mũ trộn lẫn với nhau, tạo thành một thứ nghệ thuật trừu tượng kỳ quái. Dù hai thứ hoàn toàn tương phản với nhau, nhưng khi kết hợp lại, trông chúng lại chẳng hề mâu thuẫn tẹo nào.


Đằng sau tấm kính của chiếc mũ là bóng tối đen đặc, giống như cửa kính của mấy chiếc xe hơi đắt tiền. Tất cả những gì có thể nhìn thấy được ở đó là bóng phản chiếu lập loè của ánh đèn huỳnh quang. Còn lại, không hề có một chút biểu cảm nào lộ ra từ sau chiếc mũ.


- …


Cái bóng hoàn toàn trầm lặng, không giống một sinh vật sống chút nào. Gã thanh niên quan sát thứ trước mặt với cái nhìn vặn vẹo, vừa sợ hãi, vừa ghê tởm.


- Tôi…T-t-t-tôi…Tôi không nhớ là mình đã lỡ động chạm đến Kẻ hủy diệt nào mà!


Nghe thật giống một câu đùa cợt, nhưng giờ phút này, gã vốn chẳng có tâm trạng để mà đùa cợt.


- N-Nói gì đi chứ! Mày là ai? Mày là cái quái gì thế?


Với gã thanh niên, sự tồn tại của cái bóng này quả thực là một điều không tin nổi. Gã vốn chỉ làm những thứ cần làm, cũng giống như bình thường thôi, ở tầng dưới cùng của bãi đỗ xe. Gã vốn chỉ định chạy vài việc “vặt” rồi rời đi. Đó là việc đi đưa vài “món hàng” cho khách và sau đó nhận thêm “hàng”. Mọi việc chỉ có thế, và gã luôn luôn hoàn thành. Thế mà lần này gã đã làm sai cái chỗ quái nào vậy? Gã đã làm sai chuyện gì, để mà thu hút được sự chú ý của cái tên… quái vật này --



Gã thanh niên cùng “đồng sự” vốn chỉ mong có một ngày làm việc bình thường, kết thúc tốt đẹp như mọi bận. Thế nhưng hôm nay, lịch làm việc thường niên của chúng lại bị phá vỡ mà không một lời cảnh báo trước.


Lúc ấy, khi bọn chúng đang đứng chờ trước cổng ra vào của bãi đỗ xe do một tên đồng sự đến muộn, cái bóng ấy bỗng đột nhiên lù lù xuất hiện. Chiếc xe môtô chạy xuyên qua cánh cổng hết sức nhẹ nhàng, sau đó dừng lại cách nơi chúng đang đứng khoảng mười mét.


Ngay lập tức, gã cùng tên đồng sự nhận ra sự kỳ dị ở cái “thứ” trước mắt.


Thứ nhất, khi chiếc môtô đó đang chạy, nó không phát ra bất cứ một thứ tiếng động nào. Có lẽ cũng có tiếng bánh xe mài xuống mặt đường, nhưng nó chẳng đáng kể gì. Quan trọng nhất, đó chính là tiếng động cơ môtô. Nó hoàn toàn tĩnh lặng. Tất nhiên, người lái xe có thể dễ dàng tắt động cơ trước đó và chỉ đơn thuần dựa vào lực đẩy quán tính để phóng qua cổng bãi đỗ xe. Nhưng, nếu vậy, chắc chắn phải có tiếng động cơ gầm rú trước khi nó bị tắt. Đằng này, không một ai nghe thấy âm thanh gì khác thường.


Điều lạ là, toàn bộ cả chiếc xe lẫn người lái đều độc có một màu đen tuyền. Từ hộp động cơ, trục chuyền động, và thậm chí là cả vành bánh xe cũng chỉ một màu đen. Phía trước xe không có đèn pha, và, ở đuôi xe, thay vì biển số lại là một miếng kim loại cũng đen xì. Người ngoài nhìn vào có thể nhận biết được cái bóng đó là một chiếc môtô chẳng qua là dựa vào ánh sáng yếu ớt từ những cây đèn đường và cả ánh trăng nhàn nhạt.


Việc còn quái dị hơn nữa, đó là cái thứ mà người lái môtô kia đang túm chặt. Kích thước nó khá lớn, và ở góc dưới cùng có một ít chất lỏng mờ đục nhỏ long tong xuống lớp nhựa đường.


- Koji…?


Một tên đồng sự của gã thanh niên lúc bấy giờ mới nhận ra cái thứ tả tơi đó là gì. Người lái xe, vẫn ngồi yên vị trên chiếc môtô của mình, nới lỏng tay rồi quẳng thứ đó - không, là “người đó” xuống đất.


Đó là tên đồng sự đến muộn mà bọn chúng vẫn đang chờ. Chỉ có điều, giờ đây, mặt mũi hắn sưng phồng như cái bánh tôm, xem chừng đã bị đánh đập rất thê thảm. Máu nhỏ giọt ra từ mũi và mồm gã.


- Không thể nào…


- Hắn ta là ai vậy?


Tất cả bọn chúng đều cảm thấy kỳ lạ, nhưng không hề sợ hãi. Chúng thậm chí còn không tức giận khi thấy gã đồng sự của mình bị đánh bầm dập. Có lẽ bởi vì bọn chúng chỉ là một nhóm những kẻ đồng-sự, cùng làm ăn với nhau, và chả có gì hơn nữa.


- Mày muốn gì hả? Cái chết tiệt gì thế?


Một trong số đó, một gã mặc áo hoodie[5], đội mũ, trông có vẻ ngu ngốc nhất bọn hung hăng bước lên đầu tiên. Bọn chúng có những năm người, còn anh ta lại chỉ có một. Lợi thế nghiêng về số đông, điều đó khiến hắn tự tin và ngạo mạn hơn bao giờ hết. Tuy nhiên, cái khoảnh khắc khi hắn chồm tới bên hông chiếc môtô thì lại khác. Đó là lúc chỉ có một-chọi-một và kẻ duy nhất nhận ra cái điều hiển nhiên đó là kẻ đang ngồi vắt vẻo trên chiếc xe môtô kia.


“…”


Rắc.


Một tiếng động mạnh đến choáng váng vang lên, báo hiệu một điều gì đó hoàn toàn siêu phàm. Một tiếng động khiến người ta không thể cảm thấy gì hết ngoài khiếp hãi. Một tiếng động khiến chuông báo động ngầm rung lên rền rĩ bên trong đầu mỗi người, rằng, “Nguy hiểm, nguy hiểm…”


Cùng lúc đó, gã thanh niên mặc áo hoodie ngã sấp, đập mặt xuống đường.


- Cái quái--?


Những tên khác thấy thế giật mình, cảnh giác nhìn kỹ khắp xung quanh, giống như khi chúng làm công việc bình thường. Nhưng chúng chỉ thấy kẻ địch phía trước là một chiếc xe môtô và không ai ở xung quanh cả. Cái “bóng” trên chiếc xe chậm rãi đặt chân xuống mặt đất.


Bọn chúng chăm chú theo dõi từng cử động của nó. Cái “bóng” ấy đặt chân lên mặt đất, cũng tức là vài giây trước bàn chân ấy còn lơ lửng trên không, nhưng cái đó không phải vấn đề. Bọn chúng đang quan sát một thứ gì đó khác hoàn toàn.


Đó là thứ đang nằm dưới gót giày kia: cặp kính của gã mặc áo hoodie ban nãy.


Đến giờ chúng mới hiểu rõ những gì vừa mới diễn ra.


-- Cái “bóng” ngồi trên xe đã đá chân ra và nhanh chóng hạ gục gã mặc hoodie một cách dễ dàng.


Nếu nhìn kỹ hơn một chút chúng sẽ nhận ra hắn đã bị đập vỡ mũi. Cái “bóng” thực ra đã tính toán kỹ khoảng cách của cú đá, vừa đủ lực để hắn không bị bay mất, vừa dùng chỗ lõm của đế giày để nghiến nát mũi hắn.


Những kẻ còn lại đứng xem không thể hiểu được điều này. Quá nửa bọn chúng thấy chuyện này thật quái dị. Sao đó có thể có kẻ bị đá theo kiểu mà ngã sóng xoài như vậy được chứ? Nửa còn lại, không nghĩ ngợi đến giây thứ hai, đã ngay lập tức rút từ bên hông ra chiếc dùi cui cảnh sát và khẩu súng điện.


- Cái…cái quái gì đã xảy ra vậy? Eh…ah? Nhưng…sao hắn ta có thể làm được…?


Mặc kệ gã thanh niên còn đang phân vân bối rối, hai tên còn lại rít lên giận dữ và chĩa súng về phía chiếc môtô.


- A, này…


Đúng lúc gã đang định mở mồm nói gì đó, cái “bóng” kia nhẹ nhàng bước xuống xe, không một tiếng động. Cặp kính vỡ nát kêu đánh rắc dưới gót giày anh ta. Không lộ ra bất cứ một biểu cảm nào, cái “bóng” chỉ đơn thuần là yên lặng bước từng bước tiến đến chỗ bọn chúng. Dáng đi hết sức tao nhã, khiến người ta có cảm giác cái bóng đã biến thành một con người hoàn chỉnh.


Mọi việc diễn ra tiếp theo cứ thể khắc sâu vào tâm trí gã thanh niên như một thước phim quay chậm. Có lẽ bởi vì cái chuyện này quá sức kỳ quái và hoang đường để có thể hấp thụ, hoặc là vì mùi nguy hiểm trong không khí bỗng dưng tăng vọt khiến độ tập trung của hắn cũng tăng theo.


Một kẻ trong số bọn chúng bóp cò súng, nhằm thẳng hướng cái “bóng”.


-- Nhưng, liệu áo da có dẫn điện không nhỉ?


Hắn tự hỏi câu đó khi thấy cả người cái “bóng” rung lên bần bật. Rõ ràng là có. Vấn đề đã giải quyết xong. Hắn thở phào một cái và quyết định bắn thêm một, hai lần nữa, nhưng ngay sau đó, lồng ngực hắn lại thắt lại vì lo sợ.


Trong khi cơ thể vẫn đang rung lên vì điện, cái “bóng” giơ tay túm chặt lấy gã đang cầm dùi cui.


- ARGH!!!


Không rung lên bần bật giống như cái “bóng”, gã cầm dùi cui chỉ kịp hét lên một tiếng, giật nảy người ra đằng sau rồi ngã thành một đống dưới đất.


- Đồ khốn…


Kẻ cầm súng bỗng nhiên nhận thấy cái “bóng” giờ đang tiến đến chỗ mình, hắn vội vàng tắt khẩu súng điện. Tình thế vẫn chẳng khá khẩm hơn chút nào. Cái “bóng” đã khoá chặt cổ hắn.


Hắn cố gắng giãy dụa với tất cả sức lực của mình, nhưng vẫn không nơi lỏng được cái vòng kìm kẹp kia. Ngay cả khi hắn đá thật mạnh vào chân anh ta, đằng sau chiếc mũ bảo hiểm vẫn chỉ là sự điềm tĩnh lạ lùng và bóng tối sâu thẳm.


- Eh…ah…


Cổ hắn bị siết chặt, cho đến khi hai hốc mắt trắng dã. Hắn ngã sụp xuống đất giống như tên đồng bọn cầm dùi cui.


-- Không ổn.


Gã côn đồ nhủ thầm. Cho dù gã không rõ lắm chuyện gì đang xảy ra, hoặc cái chết tiệt gì kia, gã chỉ biết là tình hình không ổn. Gã không thể di chuyển, dù chỉ một chút. Tính cả Koji thì bốn trong sáu người bọn chúng đã bị hạ gục. Nỗi khiếp đảm đập bình bịch trong lồng ngực gã, không phải bởi vì gã là đồ chết nhát, mà là vì gã không hiểu cái gì đang xảy ra.


- Có vẻ như hắn ta rất biết cách đánh giáp lá cà…


Trái ngược với gã, tên đồng sự bên cạnh có vẻ bình tĩnh hơn, thì thầm.


- Ga-san.


Gã côn đồ đáp lại. Người được gọi là Ga-san có vẻ như là kẻ cầm đầu của đám côn đồ này. Hắn yên lặng chăm chú quan sát từng cử động của cái “bóng”. Mặc dù trong mắt hắn không có dấu hiệu của một chút sợ hãi nào, nhưng cũng không thể chắc chắn rằng hắn hoàn toàn điềm tĩnh.


Ga-san lôi một con dao lớn từ trong túi áo khoác ra.


- Tao không biết chúng mày đã dính phải cái quái gì… nhưng mày chắc chắn sẽ tiêu nếu bị cái này chém phải.


Hắn nói một cách thận trọng trong khi cầm chắc con dao trong tay và nhắm thẳng về phía cái “bóng” kia.


Hắn xoay xoay con dao trong tay. Con dao ấy lớn hơn dao gọt hoa quả hoặc dao găm rất nhiều, nhưng, tất nhiên là không thể lớn bằng mấy loại dao trong manga. Cán dao cầm vừa khít với bàn tay, lưỡi dao dài gần bằng cán, sắc lẻm, loé lên vài tia lạnh lẽo.


- Tao không quan tâm mày đã làm những gì trước đó, nhưng tao không nghĩ là mày có thể chặn cái này lại được chỉ bằng tay không…huh? Huh?


Sau đó, hành động của cái “bóng” khiến hắn dừng trò khiêu khích lại.


Cái “bóng” nhẹ nhàng cúi người xuống và nhặt lấy hai thứ trước mặt: cây dùi cui và khẩu súng gây choáng mà hai tên côn đồ ban nãy vừa cầm.


- …


Anh ta cầm khẩu súng bằng tay phải. Tay trái, là cây dùi cui cảnh sát. Một dạng kỳ quặc của nito-ryu[6].


Bãi đỗ xe, cái nơi trước giờ khá ồn ào, nay lại rơi vào tĩnh lặng.


- Ơ… Mày đùa tao hả? Thật khó hiểu!! Mày không chơi đánh áp sát nữa sao??


Tên sự cầm đầu thét lên, phá tan tĩnh lặng hiếm hoi. Hắn nói mà nghe giống như tự hỏi chính bản thân mình, thay vì là hỏi cái “bóng”.


Dù câu thắc mắc ấy thật giống một lời đùa, nhưng nỗi sợ hãi dày đặc không che giấu toát lên trong giọng nói hắn. Giá mà bọn chúng cùng xông lên đánh anh ta từ lúc bắt đầu! Chứ bây giờ, tình hình có vẻ là không có lối thoát cho hắn, và mọi việc sẽ càng tệ hơn hết hắn đánh trả lại.


Gã côn đồ đứng đằng sau hắn chôn chân tại chỗ. Nếu đối thủ là mấy thằng băng đảng hoặc cảnh sát gì đó, gã đã lao lên ứng cứu đồng bọn mà không cần suy nghĩ. Không, là tất cả bọn chúng đều bước lên ứng chiến mới đúng.


Nhưng ngay tại cái thời điểm này, cái “thứ” mà bọn chúng phải đối đầu quá đỗi kỳ quái. Chúng không còn hành động như trước kia nữa. Đứng trước mặt chúng chỉ là một kẻ nào đó mặc đồ lái môtô, nhưng cái thứ khó chịu toả tỏa ra từ người cái “bóng” đó mới là thứ khiến gã lo sợ hơn hết thảy, cảm giác như thể mình bị lạc vào một thế giới kỳ quái nào khác.


Có lẽ bởi vì nhận ra sự lo sợ của gã côn đồ, Ga-san nghiến răng trèo trẹo và quát lên:


- Đồ ngu! Tao có mỗi một con dao ở đây chống chọi còn mày thì chỉ biết rúm ró một góc thôi à?? Đồ chết nhát!


Bất chấp lời phản kháng, cái “bóng” đã âm thầm bước đến trước mặt tên cầm đầu.


Và sau đó, hắn đã trông thấy “thứ đó” được hiện thực hoá thành một dạng hữu hình, ngay tận mắt.




A: “Quái xế môtô đen không phải con người.”


C: “Thế vậy anh ta là cái gì?”


B: “Chỉ là một tên ngốc thôi.”


A: “Dotachin nói đó có thể là Thần Chết.”


C: “Dotachin?”


A: “Thật ra…Tôi tận mắt đã thấy rồi. Lúc ấy tay quái xế đang đuổi theo một kẻ nào đó.”


C: “Ai là Dotachin cơ?”


B: “Cô đã gọi cảnh sát chưa?”


A: “Tôi nên nói thế nào nhỉ… Cơ bản thì, nếu có thứ đó thì không thể là con người được.”


C: “…Này đừng có lơ tôi! Dotachin là ai?”


A: “Lúc đầu tôi cũng không chắc lắm, nhưng sau đó tôi thấy nó toả ra từ người hắn--”


C: …

C: ?


B: “Tôi nghĩ cô ấy đứt mạng rồi.”


C: “Hả? Nhưng chúng ta còn chưa nói chuyện xong cơ mà? Cái gì toả ra từ người hắn cơ??”

C: “Và rốt cuộc Dotachin là ai??”
Durarara!! v01-031

- …?


Trước mặt gã côn đồ và tên cầm đầu, cái “bóng” làm gì đó thật lạ lùng. Khẩu súng điện anh ta vừa cúi xuống nhặt giờ đây nằm an vị trên yên chiếc xe môtô.


Có lẽ anh ta không dùng được hai vũ khí cùng một lúc chăng? Gã côn đồ nghĩ vậy, cho đến khi gã thấy cái “bóng” cầm cây dùi cui bằng cả hai tay---


Và anh ta bẻ cong nó như là bẻ một cây đũa vậy.


- Cái--?


Cả hai bọn chúng cùng há hốc mồm kinh ngạc. Chúng không thể nào hiểu được anh ta định chơi trò gì. Thế quái nào mà anh ta bẻ nổi cái dùi cui vậy?! Khó có thể tin được cái cơ thể thoạt trông rất mảnh dẻ yếu ớt kia lại tiềm tàng thứ sức mạnh khổng lồ đến vậy.


Quan trọng hơn, hành động ấy như thể chứng tỏ anh ta đã có trong tay một thứ vũ khí đặc biệt nào đó rồi, và điều này càng khiến bọn chúng thêm lo lắng.


Giờ cái “bóng” không còn một thứ gì trên tay nữa. Do vậy, gã côn đồ nhanh chóng gỡ lấy cái ống kim loại được gắn trên tường. Tên cầm đầu nhìn thoáng qua cái hành động đó, rồi cũng giơ con dao lên.


Mồ hôi lạnh túa ra ướt trán bọn chúng. Cảm giác khắp da khắp người ướt sũng mồ hôi là thứ duy nhất thuyết phục chúng rằng điều chúng đang nhìn thấy đây là thực.


- Mày…mày đang cố tình doạ chúng tao đấy hả?


Tên cầm đầu buột miệng nói trong khi nhìn chằm chằm vào chiếc dùi cui bị bẻ cong.


Một giọt mồ hôi lạnh chảy xuống miệng, hắn chậm chạp liếm lấy. Gã côn đồ còn lại không dám nhìn xung quanh. Gã tay vừa siết chặt lấy ống kim loại, vừa thở hồng hộc. Hơi thở của gã ngày một nặng nhọc hơn, còn chân, tay, lưng và quai hàm gã đều run rẩy cực độ. Có vẻ như cái ý định “doạ” người của cái “bóng” đã thành công hơn cả mong đợi.


Cái “bóng” bước tới gần, như thể muốn quan sát kĩ hơn nỗi khiếp đảm hiển hiện trên mặt bọn chúng.


- Vậy ra cuối cùng mày vẫn chơi tay không. Có khí phách đấy.


So với gã côn đồ đang bị doạ sợ đến mất mật, tên cầm đầu có vẻ đã tự trấn an được mình. Với sự hung tợn cháy rừng rực trong mắt, hắn nắm chặt con dao và sải bước đến trước mặt cái “bóng”.


Khoảng cách giữa họ giờ là ba mét. Chỉ với vài bước chân nữa thôi là hắn có thể vung dao - Ga-san là loại người không bao giờ bỏ chạy vào phút cuối.


Gã côn đồ hiểu rõ điều này. Gã cầm ống kim loại, đứng sau thủ lĩnh của mình để sẵn sàng hỗ trợ.


Tên cầm đầu tiến thêm một bước nữa. Sự thù địch ám ảnh hắn lúc trước giờ chuyển thành ý định giết người. Gã côn đồ có cảm giác chắc chắn thủ lĩnh của gã sẽ đâm chém kẻ thù với tất cả những gì hắn có, với cái ý muốn được tàn sát, hắn tập trung tinh thần để truyền lại dũng khí cho đàn em. Hắn không hề có một chút chán ghét nào với việc giết chóc. Vả lại, kẻ trước mặt hắn chỉ là một cái bóng, không thể nói là hắn giết người được.


Gã côn đồ bắt đầu thật sự nhìn thấy một cơ hội chiến thắng khi thấy thủ lĩnh của mình đang tiến lên. Sức mạnh dồn vào bàn tay đang siết lấy ống kim loại của gã, nhưng, chỉ ngay vài giây sau, cái cơ hội chiến thắng và mọi ý định của gã đều bị thổi bay mất tiêu như một làn khói mỏng.


Đó là khi bọn chúng nghĩ cái “bóng” chỉ đơn giản là vươn tay chạm vào lưng mình, thì một phần cơ thể đen thẫm bỗng phình lên. Một làn khói màu mực chảy cuồn cuộn từ cơ thể cái “bóng” và bắt đầu di chuyển như một sinh vật sống có ý thức. Làn khói trở nên đen thẫm lại, đen như chiếc găng tay của anh ta, và nó cũng chính từ lòng bàn tay của chiếc găng ấy mà toả ra khắp xung quanh, ngoằn ngoèo như một con rắn.


Cái “dòng chảy” đen ngòm ấy rất tương phản và đặc biệt sống động với nền trời, như một cây bút lông dính mực được nhúng xuống làn nước trong vắt. Khi những vết mực chuyển động chậm dần, nó bắt đầu ngưng tụ thành hình dạng cố định, màu sắc cũng thuần đen, hoàn toàn đồng đều và ăn khớp với những phần còn lại. Cả hai người đứng chết sững trước cảnh tượng này. Im lặng. Ánh sáng từ những chiếc đèn đường và đèn huỳnh quang của bãi đỗ xe nhiều tầng rọi sáng tất cả, và cuối cùng thì bọn chúng cũng hiểu ra. Đối thủ của chúng không phải con người. Hoàn toàn không phải con người.


Những làn hơi đen tách ra từ cơ thể của cái “bóng”, rồi cả một đám khói cũng màu đen dần dần nhấn chìm mọi đường nét, hình khối, cho đến khi tất cả mọi thứ, ngoại trừ chiếc mũ bảo hiểm, biến thành một vệt mờ dưới ánh sáng chói lọi.


Bọn chúng không còn biết phải làm gì. Chúng cực kỳ bối rối. Chạy trốn đã không còn nằm trong danh mục tuỳ chọn nữa, vì thế, chúng chỉ còn cách lặp lại kế hoạch trước đây. Tên đang cầm dao choáng váng, tiếp tục vung dao, nhằm thẳng về phía phần bụng của cái bóng.


Nhưng, ngay trước khi con dao chạm vào cơ thể cái bóng, tên cầm đầu cảm thấy một lực đẩy mãnh liệt chống lại mình. Hắn siết chặt tay, nhưng rồi mất thăng bằng, tạo cơ hội để cái bóng phản công.


- ?!


Một khối đen kỳ dị ngấu nghiến lấy con dao, và rồi nó dần dần biến thành một vệt sáng mờ ảo trong bóng tối.


Nó chỉ độc một màu đen. Đen hơn cả nơi tối tăm sâu thẳm nhất của bóng tối. Dường như nó hấp thụ được tất cả ánh sáng xung quanh, biết chuyển động và run rẩy như một sinh vật sống. Thứ này được tạo ra từ những làn khói cuồn cuộn lượn sóng đen ngòm, vượt ra khỏi những đường phố đô thị hiện đại của đất nước Nhật Bản. Nhưng vì nó được cầm trên tay của cái “bóng” - kẻ ăn mặc như một tay lái môtô - nên dễ dàng bị hoà vào cảnh vật xung quanh.


Thứ trên tay cái “bóng” ấy, trông càng lạnh lùng và đáng sợ hơn trong bóng tối thăm thẳm của buổi đêm, không ai nhìn vào nó mà không liên tưởng đến “cái chết”.


-- “Thứ” ấy dài gần bằng chiều cao của cái bóng - một lưỡi hái kép[7] khổng lồ.




-- Kanra đã tham gia vào phòng chat --


A: “Xin lỗi, tôi vừa bị đứt mạng~~ Mạng của tôi hôm nay chậm lắm, nên tôi nghĩ mình nên đi ngủ đây~~”


B: “Ồ, vậy chúc ngủ ngon~”


C: “Ê khoan đã! Nhưng cô chưa kể hết mấy câu chuyện mà! Và Dotachin là ai vậy?”


A: “Lúc khác nói tiếp nhé~~ À à, khoan đã, đúng rồi, để tôi kể nốt một điều cuối cùng này--”




Cuối cùng, gã côn đồ không còn đường nào để chạy trong cái bãi đỗ xe nhiều tầng.


Gã chẳng bao giờ biết được chuyện gì đã xảy ra với tên cầm đầu kia. Gã không phải là kẻ dũng cảm, sau khi chứng kiến những thứ quỷ quái kia, gã đã không còn quan tâm đến mấy chuyện lòng dũng cảm hay cái gì đó tương tự nữa.


Tuy nhiên, gã còn chưa kịp nhìn thấy chiếc lưỡi hái khổng lồ kia.


Lúc đầu gã tự nhủ rằng, có lẽ tất cả mọi thứ đang xảy ra chỉ là ảo ảnh. Sau đó gã nhận ra, cho dù nó có là thứ gì đi chăng nữa, thì gã cũng chẳng thể làm gì để thay đổi hiện thực nữa rồi. Vì vậy, gã lập tức ngừng suy nghĩ về nó.


Một cú đá thật mạnh giáng thẳng vào cổ gã. Cho dù có vài tiếng rắc rắc vang lên, nhưng gã cũng không cảm thấy xương mình bị gãy hay bị chấn thương quá nặng nề. Gã chỉ thấy cơn đau nhức dữ dội ập xuống và tập trung tại vùng cổ. Nó đau đến mức gần như là tê liệt.


Đối với gã côn đồ, cơn đau ấy dù sao vẫn chỉ là vấn đề nhỏ.


- Làm…l-làm ơn…xin đừng…l-làm ơn…


Gã lắp bắp một cách thảm hại.


Cuối cùng gã cũng hiểu tình thế hiện tại của mình. Tuy rằng gã vẫn có cảm giác mọi thứ quá bất hợp lí giống như một giấc mơ, nhưng nỗi kinh hoàng mà gã đang cảm nhận đây lại quá thực.


Không phải là gã đã hoàn toàn hiểu hết. Gã vẫn chưa rõ cái “bóng” là thứ gì (một vị thần thánh nào đó, có lẽ) và tại sao gã lại bị rơi vào cả một đống rắc rối thế này.


Đến quá nửa là chuyện này liên quan đến công việc. Những nhiệm vụ của gã vốn rất nguy hiểm và có thể gã cũng đã có vài kẻ thù, nhưng “kẻ thù” ấy thì thường là lũ cớm, các thành viên mấy băng đảng bạo lực, hoặc thậm chí là con mồi của gã -- những tên nhập cư bất hợp pháp và lũ chuột nhắt bỏ nhà đi bụi.


Gã luôn chuẩn bị tinh thần cho mỗi lần đi nhận nhiệm vụ và cẩn thận để không gây rắc rối, thế nhưng, gã chẳng bao giờ ngờ rằng sẽ đụng phải một cái “bóng” mặc đồ lái môtô như lúc này. Giải pháp duy nhất gã có thể nghĩ tới là cúp đuôi chạy trốn, nhưng giờ thì đến cả chạy cũng không được nữa, gã bị mắc kẹt. Khả năng duy nhất mà gã có thể nghĩ tới bây giờ là một cái chết trong danh dự hoặc là đầu hàng. Chỉ có điều, gã không thể nào biết được động cơ của đối thủ để chọn một trong hai. Cuối cùng, trong tuyệt vọng khốn cùng, gã đành thu hết mọi điệu bộ hèn nhát của mình, cố gắng đàm phán với cái “bóng”. Gã sợ rằng nếu không nói cái gì đó, gã sẽ bị chính nỗi sợ của chính bản thân nuốt chửng mất.


- Anh…anh bắt nhầm người rồi…tôi sẽ không chống trả…nên hãy để tôi đi…Làm ơn…Tôi xin lỗi!! Rất xin lỗi!


Toàn thân gã sởn cả gai ốc, cứ như thể gã đang bị một tên yakuza chĩa súng vào đầu vậy. Cái “bóng” quan sát gã côn đồ hung hăng lúc trước nay co rúm lại vào một góc, không dám động đậy hay phát ra bất cứ một âm thanh nào. Sau đó, anh ta nhìn ra khắp xung quanh, dường như đang tìm kiếm thứ gì đó. Bỏ mặc gã du côn đang run rẩy đằng sau, anh ta bước lại gần một chiếc xe van[8] trong bãi đỗ xe.


Đó là loại xe thường được nhìn thấy ở xung quanh nhà ga Ikebukuro. Vào buổi đêm, khó có thể nhìn thấy bên trong xe có cái gì vì các cửa kính xe đều được dán lớp bọc màu đen.


Dường như cái “bóng” có thể nhìn xuyên qua lớp kính đen ấy, anh ta bước đến gần chiếc xe mà không hề do dự.


A? Ế? Chết rồi!


Đó là chiếc xe mà bọn chúng sử dụng để “làm việc”. Tuy gã không biết ý định của cái “bóng”, và dù xung quanh có rất nhiều xe ôtô khác nhau, nhưng cái “bóng” vẫn cứ tiến về chiếc xe. Gã chắc chắn rằng, cái xe ấy chính là mục tiêu của cái “bóng”.


Này! Khoan đã! Chết tiệt!


Hành động không thể ngờ đến của cái “bóng” khiến gã côn đồ rét thấu xương. Tâm trí của gã vốn đã tràn ngập sự sợ hãi do cái “bóng” gây ra rồi, nhưng giờ còn thêm một nỗi sợ khác đến từ một nơi nào đó sâu hơn…


Ê…ê…a…ấy…khoan! Khoan đã! Đừng màaaaa! Nếu…nếu có người ngoài biết bên trong xe có thứ gì thì mình chết mất!! Ôi mẹ nó, thật là tệ. Khốn nạn, khốn, khốn, khốn, khốn--


Hắn ta đang làm cái quái gì vậy? Hắn nghĩ gì mà làm thế chứ??


Hai nỗi khiếp sợ đan xen lại vào nhau trong tâm trí gã côn đồ. Nỗi sợ đầu tiên là của những thứ phi thực tế mà gã vừa thấy, cái còn lại là nỗi sợ của cái điều quá-thực-tế đang diễn ra trước mắt gã…


Nếu thứ bên trong chiếc xe mà bị lộ ra, chắc chắn lũ cớm sẽ phát hiện, và mình sẽ được “chăm sóc đặc biệt”! Mình sẽ bị ám sát, bị giết, và bị chôn xác trong một khu rừng hiu quạnh trên núi Phú Sỹ!


Hai chân gã run rẩy dữ dội.


Mình phải nghĩ cách, phải nghĩ thật nhanh… nhưng không có cách nào để giết cái tên lái xe môtô này cả.


Những suy nghĩ về cái chết của tay lái xe môtô khiến gã vượt qua được nỗi sợ và nghĩ ra được một giải pháp.


Sau một lúc, gã cuối cùng cũng quyết định: gã sẽ lái chiếc xe mui trần của chính gã vào bãi đỗ xe.


Khi cái “bóng” ở cách chiếc xe khoảng mười mét thì chợt đứng khựng lại. Anh ta nghe thấy tiếng cửa xe ôtô đóng sập lại từ phía sau. Anh ta liền quay đầu lại nơi phát ra âm thanh, nhưng tiếng động cơ xe gầm rú lại vang lên khắp cả bãi đỗ.


Cái “bóng” quay lại và thấy một chiếc xe mui trần màu đỏ tươi đang phóng thẳng về phía mình. Chiếc xe tăng tốc rất nhanh trước khi kịp suy nghĩ, vì vậy anh ta không có đủ thời gian để nấp vào đằng sau cây cột.


Cái “bóng” bắt đầu do dự, và quyết định bỏ qua kế hoạch ban đầu của mình để lo vụ chiếc xe mui trần trước đã. Lúc đầu, anh ta vốn định để chiếc xe đến càng gần càng tốt, rồi sau đó nhảy sang một bên, nhưng anh ta không ngờ rằng gã du côn, do bị thúc đẩy vì sự sợ hãi dâng lên tột độ mà tăng tốc nhanh như thế này. Anh ta không có một cơ hội nào để thoát. Gã côn đồ quay bánh lái dữ dội, nhằm thẳng hướng mà phóng.


Một tiếng động lớn vang lên. Cái “bóng” bị hất tung lên không trung, rồi rơi xuống nền xi măng sau một tiếng huỵch nặng nề.


- Ahahahahahaha! Hahaha! Chính mày đã tự rước lấy nhé! Đừng có đùa với tao! Đồ chó chết!


Cảm thấy được cái “bóng” đã bị chính mình tông trúng, tinh thần của gã côn đồ phấn chấn lên rất nhiều. Đắm chìm trong niềm vui sướng, gã phanh gấp và nhảy ra khỏi xe trước khi cái xe kịp dừng hẳn. Gã lấy cái ống kim loại, định làm nốt cú đánh cuối cùng để tiêu diệt kẻ thù, nhưng---


- ?!


Có một thứ gì đó màu đen rơi lăn lóc cách cơ thể cái “bóng” một khoảng ngắn.


Trông cái hình thù kỳ quái của nó thì không thể nghi ngờ gì nữa, đó chính là chiếc mũ bảo hiểm mà cái “bóng” vừa đội.


Điều đáng sợ nhất không phải là cái mũ bị rơi trên mặt đất, mà là sự kỳ quặc của cái “bóng” - kẻ đã đội nó.


- Đầu…đầu…


Anh ta không có đầu.


Có phải mình đã làm nó bay mất đầu không? Nhưng chuyện đó là không thể mà!! Mình đã giết người sao…nhưng đây là để tự vệ mà…


Nhưng…không thể nào…tại sao? Khoan…khoan đã…không thể…


Sự kỳ quái của những thứ đang diễn ra đây hoàn toàn khiến gã côn đồ chết sững người.


Gã đã không nhận ra.


Không có một giọt máu nào chảy ra từ cơ thể không đầu.




A: “Quái xế môtô đen -- không có đầu.”




Gã côn đồ hoảng loạn chạy lại gần cái cơ thể không đầu. Và, không một lời báo trước, cái cơ thể bỗng dưng nhảy vọt lên.




A: “Không có gì ở phía trên cổ hắn, nhưng hắn vẫn có thể cử động được.”


A: “Thế thôi, chúc mọi người ngủ ngon nhé~~”


-- Kanra đã rời phòng chat --




Cho dù điều tồi tệ nhất đang xảy ra ngay trước mặt gã côn đồ, nhưng gã lại chẳng thấy sợ hãi. Thay vào đó, gã hoàn toàn chết lặng.


Ảo thuật? Phục trang? Robot?


Tsuburi[9]? Ảnh ba chiều?


Mơ? Ảo giác? Hoang tưởng? Lừa đảo?


Mỗi lời giải thích đều biến mất không dấu vết trước khi gã kịp suy nghĩ kỹ thêm.


Sự choáng váng của gã côn đồ có thể được giải thích rằng gã đã nhìn thấy một kẻ bị xe ôtô tông trúng mà vẫn đứng nguyên vẹn trước mặt gã.


Làn khói đen một lần nữa lại toả ra từ sau lưng anh ta, và cuối cùng biến thành một lưỡi hái khổng lồ.


Sự choáng váng biến thành nỗi kinh hoàng, gã côn đồ vô thức bật ra vài tiếng rên rỉ tuyệt vọng.


Nhưng ngay khi gã vừa mở miệng ra thở hơi đầu tiên, có một thứ gì đó sắc nhọn chặn ngang họng gã--


Và thế giới quen thuộc của gã bỗng chốc chìm vào bóng tối dày đặc.




Chế độ riêng tư:


PM Mode - C: “Này…Setton-san, tôi muốn hỏi một việc.”

PM Mode - B: “Ok.”

PM Mode - C: “Đó là cái gì thế? Cái mà người khác không nên thấy ấy?”

PM Mode - B: “Kanra-san luôn nói mấy thứ vớ vẩn nhỉ?”

PM Mode - C: “Không phải mấy cái đó đều toàn lạc đề sao?”

PM Mode - B: “Nah, cũng không tệ thế đâu XD Mà, tôi chỉ đến cái chatroom này bởi vì tôi được Kanra-san mời thôi.”

PM Mode - C: “Tôi cũng thế. Tuy Kanra-san đôi lúc tự cho mình là trung tâm, nhưng chị ấy vẫn đáng mến, nhỉ.”

PM Mode - B: “Và biết nhiều thứ chúng ta không biết nữa.”

PM Mode - B: “Nhưng chúng ta không rõ thứ nào là thật thứ nào là giả. À, mà tôi muốn nhắc cậu một việc.”

PM Mode - B: “Chúng ta vừa nói về tay quái xế xe đen đang làm ầm lên trong thành phố ấy phải không?”

PM Mode - B: “Nhưng mà, tôi nghĩ tốt nhất là chúng ta không nên dính vào mấy chuyện đó thì hơn~”

PM Mode - B: “Thôi, chúc ngủ ngon nhé~”


-- Setton đã rời phòng chat --


PM Mode - C: “Ế?”

PM Mode - C: “Trời, đi mất rồi à? Thôi được, chúc ngủ ngon~”

PM Mode - C: “Ah sao cũng được.”


-- Tanaka Taro đã rời phòng chat --




Người quái xế không đầu chậm rãi cúi xuống nhặt lấy chiếc mũ bảo hiểm của mình rồi đội lên cái cổ trống trơn. Một ít khói đen rỉ ra từ cổ anh ta dường như thấm qua và hoà vào cùng chiếc mũ.


Khi mọi thứ đã xong xuôi, anh ta lãnh đạm bước lại gần chiếc xe.


Tại lối ra của bãi đỗ xe--


Quái xế không đầu đã hoàn thành nhiệm vụ của mình và rời khỏi bãi đỗ. Một vài kẻ vẫn nằm la liệt dưới đất, chứng tỏ không có ai qua đường lảng vảng ở gần đây. Hoặc là có, nhưng họ đều làm ngơ đi mất.


Chiếc xe môtô đen dừng lại trong bóng tối, tiếng động cơ chạy vo vo như thể chào mừng chủ nhân của nó trở lại. Động cơ này hoàn toàn im lặng khi đi phóng trên đường, nhưng nó lại tự gầm rú lên, kể cả khi chìa khoá xe không cắm trong ổ.


Quái xế không đầu vuốt ve chiếc bình xăng đáp lại, như thể đang vuốt ve con chiến mã yêu quý. Chiếc xe môtô dường như là đang hài lòng, tiếng động cơ giảm dần, để người quái xế leo lên yên xe một cách chắc chắn.


Chiếc môtô đen không đèn pha đưa chủ nhân của nó đi xa.


Dưới bầu trời quang đãng không một ánh trăng sao.


Không một âm thanh nào vang lên, như thể nó đã bị hoà tan vào trong bóng tối--



Chương 2 - The Headless Rider. Outsider's PerspectiveSửa đổi

Durarara!! v01-044
Tokyo, quận Toshima, nhà ga Ikebukuro.

Tuyến Tobu Tojo, trước quầy bán vé.


- Mình muốn về nhà…


Cậu trai trẻ lẩm bẩm một mình.


Đó là một câu quá ngắn và đơn giản nếu so sánh với hàng đống những ý nghĩ đang quay mòng mòng trong đầu cậu. Tuy nhiên, không gì có thể miêu tả được chính xác cảm xúc của cậu ở đây hơn ngoài chính cái câu đó.


Tất cả những thứ trước mắt cậu là người. Người, người, người và người. Rất nhiều người và rất đông người. Nói ngắn gọn, trong tầm mắt cậu, chỉ có người và không gì hơn hết. Bây giờ là hơn sáu giờ chiều, là khoảng thời gian mà mọi người đi làm về hoặc tan học nhiều. Tất nhiên, nó chưa phải là giờ cao điểm, nhưng số người đi lại ở đây quá nhiều khiến cậu bắt đầu nghĩ rằng đây là một “đám đông” lúc nhúc hơn là người.


Đứng giữa cả một khoảng không gian rộng lớn chật ních người - lối vào trung tâm nhà ga Ikebukuro - khiến cậu thiếu niên bị choáng ngợp và gần như quên mất tiêu mục đích đến đây của mình.


Một người đàn ông trông có vẻ như là công nhân lao động bỗng dưng va phải cậu. Cậu thiếu niên luống cuống quay lại định xin lỗi, nhưng ông ta thậm chí còn không thèm liếc nhìn cậu đến lần thứ hai và vội vã bỏ đi. Cậu cúi đầu xuống, lúng túng lẩm bẩm, “Xin-xin lỗi…” rồi bước đến một cây cột cách xa quầy bán vé rồi tựa lưng vào.


Cậu thiếu niên này - Ryuugamine Mikado bắt đầu cảm thấy rung động lạ lùng từ bên trong mình. Cậu nghĩ có lẽ đó là do mình lo lắng hơi quá. Mặc dù có một cái tên khá ấn tượng, nhưng những biểu cảm trên mặt cậu lại hoàn toàn trái ngược. Thực tế, trông cậu có vẻ khá bồn chồn lo lắng.


Mikado đến Ikebukuro theo một lời rủ rê của một người bạn cũ. Chính xác thì, trong suốt gần mười sáu năm làm người của mình, đây là lần đầu tiên cậu đến Tokyo.


Mikado chưa bao giờ đặt chân ra khỏi vùng quê của mình trước đó. Ngay cả khi học tiểu học và trung học, cậu cũng chưa bao giờ đi các chuyến đi thực địa. Và một ngày, khi cậu không muốn sống trong cái tình trạng đó thêm một phút nào nữa, cậu quyết định vào học tại một ngôi trường tư thục cấp ba ở quận Toshima. Đó là một ngôi trường mới dựng được vài ba năm, và có độ uy tín khá cao, trên mức trung bình. Cơ sở vật chất ở đây thực sự rất tuyệt vời và được xếp vào một trong những nơi tốt nhất ở Tokyo. Mikado vốn có thể chọn học tại một ngôi trường nào đó ở quê, nhưng cậu quyết định đến Tokyo bởi ước mơ được sống ở thành phố của mình. Và cũng bởi một người bạn thân từ hồi tiểu học đã mời cậu đến.


Tuy người bạn đó đã chuyển nhà đi, nhưng hồi đó nhà Mikado đã có mạng Internet. Vì vậy, hai người vẫn thường xuyên giữ liên lạc với nhau. Họ đã không gặp nhau một thời gian dài, nhưng dù sao họ vẫn là những người bạn tốt.


Bố mẹ của Mikado không rành về Internet lắm, nên họ khó mà hiểu được về một tình bạn đường dài như thế này. Vì vậy, khi nghe đứa con trai nói rằng nó muốn học ở Tokyo vì được một người bạn cũ từ hồi tiểu học rủ đến, họ đương nhiên là không đồng ý. Và tuy không nói ra, nhưng đó cũng một phần bởi vì họ luôn muốn đứa con trai ở lại quê nhà và học tại một ngôi trường công lập rẻ rẻ nào đó. Bố mẹ Mikado rất phản đối chuyện này, nhưng sau đó, khi cậu bảo đảm rằng mình sẽ làm việc thêm và tự trả sinh hoạt phí, cuối cùng, họ cũng đồng ý. Từ mùa xuân này, cậu sẽ bắt đầu cuộc sống mới ở một thế giới cũng hoàn toàn mới.


- Nói thì dễ thật đấy, nhưng mà làm thì…


Việc phải đối mặt với cả một đám người hoàn toàn lơ đẹp sự có mặt của mình khiến Mikado cảm thấy có chút ngạt thở. Dù biết rằng đây chỉ là do cậu suy nghĩ quá nhiều, nhưng cậu vẫn không thể nuốt trôi được cái nỗi lo rằng mình sẽ không thể hoà nhập với cuộc sống nơi đây.


Khi Mikado thở dài đến lần thứ năm, bỗng nhiên, một giọng nói quen thuộc vang lên bên tai.


- Yo, Mikado!


- ?!


Mikado vội vàng ngẩng đầu lên và thấy một thiếu niên với mái tóc nhuộm màu nâu đang đứng trước mặt mình. Nét mặt cậu ta có nét trẻ con, hoàn toàn trái ngược với màu tóc và hai tai xỏ lỗ.


Trong một khoảnh khắc, Mikado giật mình vì cứ ngỡ mình đang gặp một gã tống tiền hay một tên lừa đảo nào đó, nhưng rồi cậu nhận ra người kia đã gọi tên mình. Cậu quan sát kỹ càng khuôn mặt cậu ta, và mãi sau cũng nhận ra một vài điểm tương đồng với người bạn nhỏ hồi tiểu học của mình.


- Eh? Cậu là…Kida-kun?


- Sẵn tiện vì cậu đã hỏi…vậy để tớ hào phóng trả lời! Hãy vui lòng chọn một trong ba phương án. Một, Kida Masaomi! Hai, Kida Masaomi! Và ba, Kida Masaomi!


Khi nghe những lời này, Mikado mỉm cười, nụ cười đầu tiên kể từ khi cậu đặt chân đến Ikebukuro.


- Oa, cậu là Kida-kun? Cậu là Kida-kun thật à?


- Chậc, cậu nỡ lòng nào lơ đẹp câu đùa mà tớ mất ba năm để nghĩ ra vậy à… Lâu rồi không gặp nha, bạn hiền!


- Tớ chỉ vừa mới chat với cậu trên mạng hôm qua thôi… Nhưng, thật lòng thì, cậu thay đổi nhiều quá, tớ rất bất ngờ đấy! Tớ không nghĩ là cậu sẽ nhuộm tóc! À mà, đùa gì thấy ngu quá.


Kể cả dù có nói chuyện với nhau trên mạng mỗi ngày thì cũng không thể nào mà biết được diện mạo Kida đã thay đổi nhiều như thế nào. Cả giọng nói cậu ta cũng trầm hơn trước một chút. Chẳng trách Mikado lúc đầu đã không nhận ra.


Kida Masaomi mỉm cười bẽn lẽn, rồi trả lời.


- Đã bốn năm rồi, tất nhiên là tớ thay đổi. Còn cậu, cậu chẳng thay đổi cái gì cả! Cậu nhìn gần giống như hồi tiểu học ấy!!…À mà, đừng có bất chợt bảo tớ ngu thế, thằng quỷ!


Kida vừa nói, vừa vỗ nhẹ vào đầu Mikado, cái đứa có khuôn mặt trông còn trẻ con hơn cả cậu ta.


- Này này, đừng làm thế. Với lại, khi chúng ta chat trên mạng, cậu cũng toàn đùa cợt mấy câu gàn dở…


Mikado đẩy tay cậu bạn ra làm bộ phiền toái. Cho dù là ở trường tiểu học hay ở phòng chat đi chăng nữa, Kida vẫn luôn là đứa dẫn Mikado đi khắp nơi, nhưng Mikado thì chẳng cảm thấy phiền hà gì cả.


Sau lời chào hỏi gặp mặt, Kida bắt đầu tiến về phía đám đông.


- Thôi được, đi nào! Hãy ra khỏi chỗ này trước đã. Tớ đang có hứng đi về hướng Tây đấy.Và tớ sẽ dắt cậu ra cổng Seibu thay vì cổng Tây! Tớ là một gã hướng dẫn viên du lịch quỷ quyệt, nhỉ?


- Hiểu rồi. Nhưng mà, cổng Tây với cổng Seibu khác nhau chỗ nào?


- Chậc, đùa thất bại rồi.


Khi Mikado đi cùng với Kida, nỗi sợ hãi lẫn bất an với đám đông dường như đã giảm đi phân nửa. Được hướng dẫn bởi một người dân của thành phố, và là một người bạn cũ nữa, khiến Mikado có thể nhìn nhận thành phố với một góc nhìn khác hẳn.


- Đơn giản thì, ở Ikebukuro, khu thương xá Toubu nằm ở cổng Tây, và ngược lại, khu Seibu nằm ở cổng phía Đông -- ờ mà, thất bại rồi mà tớ còn phải giải thích với cậu về câu đùa ấy làm cái gì nhỉ?[10]


- Vì cậu là tên ngốc?


- … Cậu là đồ khốn thì có!


Kida nhăn nhó mặt mày, rồi sau đó thở dài làm bộ chịu thua và nói:


- Thôi quên đi, tớ sẽ bỏ qua cho cậu vì tớ là con người tốt bụng vĩ đại. Này, cậu có muốn đến chỗ nào không?


- Hm, tớ nghĩ là cái mà tớ nhắc đến trên mạng ấy… Sunshine thì sao nhỉ?


- Cậu muốn đến đó thật à? Hm… Tớ không phiền, nhưng mà này, nếu đến đó, chẳng phải sẽ tốt hơn nếu đem theo bạn gái cùng à?


Sunshine 60 nổi tiếng là một toà tháp cao nhất Nhật Bản và là một điểm thu hút du khách có tiếng. Mặc dù đã bị mất danh hiệu này vào tay tháp Tokyo và toà Yokohama Landmark Tower[11], nhưng nó vẫn là một nơi vui chơi giải trí liên tục thu hút mọi người. Nó có một khu nuôi cá, công viên Namja town[12], và do đó, nó là một nơi rất tốt để sinh viên, học sinh và gia đình đến nghỉ ngơi thư giãn.


Tuy Mikado vốn cảm thấy mình không thể ngừng đua đòi theo một số xu hướng mới nhất, nhưng bây giờ cậu nghĩ mãi không ra một nơi nào khác. À thật ra, có một nơi nữa, cái nơi mà cậu thường hay thấy rất nhiều trên tivi--


- À, vậy còn West Gate Park của Ikebukuro thì sao?


- Ồ, ồ, tớ xem phim đó rồi. Thậm chí tớ còn mua cả tiểu thuyết với manga của nó nữa cơ.


- Nah, ý tớ không phải cái đó. Là một nơi ấy! West Gate Park!


Kida chợt đứng khựng lại, một tia ảm đạm chạy sượt qua mặt cậu ta khi đang lắng nghe Mikado. Cậu ta cười và nói:


- Không không, nó gọi là Công viên Cổng Tây Ikebukuro là được rồi, ông tướng.


- Ế? Nhưng… không phải người Ikebukuro đều gọi nó là West Gate Park à?


- “Người Ikebukuro? Là cái gì thế hả? À mà, cậu muốn đến đó à?


Kida vừa dứt lời, Mikado đã vội lắc đầu quyết liệt.


- Không…không phải đâu! Bây giờ đã muộn rồi còn gì! Tụi mình sẽ đụng phải lũ Color Gangs và bị chúng xử mất![13]


- Ah…Chẳng biết phải trả lời thế nào với cậu nữa đây. Giờ mới chỉ hơn sáu giờ chiều thôi mà. Ôi dào ôi, cậu vẫn nhát như hồi xưa ấy nhỉ.


Kida cười, tiếp tục lôi Mikado đi qua đám đông.


Đám đông đã bớt dần khi họ bước ra ngoài. Tuy vậy, Mikado vẫn phải cố hết sức để tránh không đâm sầm vào người khác.


- Dạo gần đây bọn Color Gangs ít xuất hiện lắm. Năm ngoái bọn chúng vẫn còn tụ tập rất đông trên phố, nhưng sau vụ ẩu đả với một băng nhóm ở Saitama, phần lớn bọn chúng bị bắt hết rồi. Kể từ đó, cảnh sát lúc nào cũng đặc biệt để ý sát sao những nhóm người mặc đồ cùng màu. Bây giờ thì, tuy đa số bọn chúng đều thường xuất hiện vào buổi tối, nhưng chúng cũng không dám làm cái gì dễ gây chú ý đâu… A nhưng mà đây lại là vấn đề khác với tụi Bosozoku. Thỉnh thoảng có vài tờ báo với tạp chí có nhắc đến mấy vụ đụng độ giữa Bosozoku và cảnh sát, nhưng cái đó thường xuất hiện ở các quận Kabuki, ít ở Ikebukuro lắm.


- Bosozoku?!


- Nah, như tớ đã nói ấy, bọn chúng không tập trung ở nhà ga vào cái giờ này đâu.


Mikado thở phào một tiếng nhẹ nhõm khi nghe lời bảo đảm của Kida.


- Vậy…giờ ở Ikebukuro khá an toàn à?


- Không hẳn. Tớ cũng không rành mấy thứ này đâu. Ờm…Thực ra là một vài người trong mấy nhóm này. Ngoài lũ Color Gangs với Bosozoku ra, vẫn còn vài kẻ khác nguy hiểm lắm. Ngoài mặt thì bọn họ trông khá bình thường, nhưng cậu phải nhớ kỹ là không bao giờ được động đến bọn họ… Nhưng mà cậu không cần phải lo lắng quá đâu. Đằng nào thì cậu đâu phải là loại người hay ra đường và tự chuốc lấy rắc rối. Dù sao, cậu cũng phải cẩn thận với mấy người chào mời trên phố hoặc mấy tay nhà buôn đáng ngờ, và hơn hết là tránh xa lũ băng đảng với Bosozoku ra. Thế là an toàn.


- Tớ hiểu…


Mặc dù Mikado rất tò mò về những người mà cậu “không bao giờ được đụng vào”, cậu vẫn quyết định không hỏi Kida thêm bất cứ một điều gì nữa.


Cả hai người bọn họ bước xuống một lối đi dưới lòng đất và tiến vào trong thang máy. Mikado nhìn quanh. Cậu thấy một hàng đủ loại các tấm áp phích dán trên tường, từ quảng cáo cửa hàng đồ trang sức cho đến quảng cáo phim. Thậm chí có tấm còn giới thiệu về các cô gái trong manga.


Khi họ lên đến con đường phía trên, nó vẫn đông đúc như thế, chỉ có cảnh vật là đổi khác.


Trên phố, một vài người mặc áo gió đang phát tờ rơi trong những gói khăn giấy. Một số chỉ dành cho nữ giới, và một số lại được đưa cho bất cứ người nào lại gần. Đối với những thứ dành cho nam giới, họ chỉ đưa cho những người đàn ông thuộc hạng đặc biệt thôi (những người như Mikado thì chả bao giờ được nhận).


Ở đây có tất cả các loại người đi lại, những người đã đi làm, những thanh thiếu niên làm việc bán thời gian, những nữ sinh trung học, và cả người ngoại quốc -- đủ loại người, đủ loại hình dạng và màu da.


Mặc dù vậy, mọi người không hoàn toàn trộn lẫn vào nhau, mà chia ra thành những nhóm có chung một điểm tương đồng nào đó, như thể họ chia thành các lãnh thổ của riêng mình vậy. Đôi khi, có một số người vượt ra khỏi cái lãnh thổ nhỏ hẹp đó để đến với người khác. Trời tuy đã tối, nhưng dòng người vẫn không ngừng lưu chuyển, không ngừng tấp nập.


Kida đã quá quen với việc này rồi, nhưng, với Mikado, đây lại là một trải nghiệm hoàn toàn mới. Ngay cả khu mua sắc lớn nhất vùng ở quê cậu cũng không đông như ở đây. Cái thế giới mà cậu mới chỉ nhìn thấy qua Internet, trong sách báo, trong manga đang hiển hiện ngay trước mắt cậu.


Khi Mikado nói lại điều này với Kida Masaomi, cậu bạn cười lớn, và bảo:


- Thật thế à? Vậy để lần sau tớ phải đưa cậu đi Shinjuku hoặc Shibuya mới được. Harajuku cũng không tệ. Cậu sẽ bị sốc luôn đấy! Thế còn Akihabara nhỉ? Nếu cậu muốn đến chỗ đông người thực sự đúng nghĩa, tốt nhất là hãy đến chỗ trường đua ngựa.


- Tớ không muốn tới mấy chỗ đó.


Khi Mikado từ chối lời đề nghị của Masaomi cũng là lúc họ đi vào một con đường lớn. Ôtô chạy vun vút trên các làn đường thành những hàng dài bất tận. Và, thậm chí, ở ngay phía trên con đường ấy còn có một đường cao tốc khổng lồ cao chót vót nữa.


- Chỗ đó là đường cao tốc của thủ đô. À đúng rồi, chỗ chúng ta vừa đi qua là phố 60 Storey. Cũng có một phố tên là Sunshine, nhưng rạp chiếu phim Sunshine nằm trên phố 60 Storey cơ, thế nên đừng có lẫn lộn. Chúng ta đang đi ngang qua đó đấy, có lẽ tớ nên dẫn cậu đi xem xung quanh…[14]


- Không cần đâu, để lúc khác đi.


Dù Mikado nói thế, nhưng cậu chỉ chăm chú để ý mọi người xung quanh mà quên mất việc quan trọng nhất - khung cảnh của thành phố. Nếu cứ tiếp tục thế này, chắc chắn đó sẽ là một thách thức lớn đối với cậu để có thể tự đi từ nhà ga đến Sunshine City một mình.


Trong khi hai cậu bé đang đứng chờ tín hiệu đèn giao thông, Masaomi quay lại nhìn đằng sau một lúc rồi tự nhủ thầm một mình: “Tạ ơn trời Phật mình không đụng trúng Shizuo với Simon…Còn Yumasak-san và Karisawa-san giờ này chắc đang ở chỗ trung tâm game.”


- Bọn họ là ai thế?


Vẫn biết Masaomi rõ ràng chỉ tự nhủ vậy thôi, nhưng khi nghe đến những cái tên kia, Mikado cầm lòng không đặng liền buột miệng hỏi.


- A! Không có gì! Yumasaki-san và Karisawa-san là bạn tớ ấy mà. Simon và Shizuo thì, ờ, ừm, họ là một trong những người cậu không bao giờ nên động tới mà tớ bảo ấy. Thường đa số mọi người chả ai dám đụng chạm đến Heiwajima Shizuo, nhưng nếu cậu mà lỡ chớn, tốt nhất là hãy chuồn, càng nhanh càng xa càng tốt.


Từ những gì Masaomi vừa cho biết, Mikado cảm thấy cậu bạn mình có vẻ không thích cái người tên “Shizuo” kia lắm. Thấy Masaomi không có ý định nói thêm gì nữa, Mikado cũng không muốn tọc mạch -- nhưng có một điều mà cậu vô cùng thắc mắc, thế là cậu quyết định hỏi.


- Mấy người mà cậu bảo tớ không nên dây dưa vào ấy… bọn họ nghe như là mấy kẻ trong manga vậy. Thế còn những người còn lại thì sao?


Nghe cậu thiếu niên với gương mặt trẻ con kia ngây thơ đặt câu hỏi, Masaomi ngước nhìn lên trời, như thể đang suy tư cái gì đó, rồi kêu lên.


- Kẻ đầu tiên, đó chính là tớ!


- …Căn ba điểm.


- Căn ba? Căn bậc hai của ba? Cái quái gì với dấu căn thế? Ít nhất câu trả lời phải là thứ gì đấy dễ dễ hơn tí chứ, như kiểu âm 20 chẳng hạn! Này…khoan, có phải cậu đang nói móc tớ rằng kể cả học sinh tiểu học dù không hiểu dấu căn là cái gì cũng bó tay không hiểu nổi câu đùa của tớ phải không? Cậu nỡ lòng nào làm thế, thằng quỷ! Tớ còn nói chưa xong cậu đã đá xoáy chọc hậu nhau rồi! Não cậu lùn đi từ lúc nào thế? Có phải do hệ thống giáo dục tổng quát[15] không? Nó biến cậu thành thế này hả?


- Chà, vậy là ngay cả một hệ thống giáo dục cũng có cái sai sót, ha!


Mikado gật gù đồng tình với bài diễn văn chỉ trích vô nghĩa của Masaomi mà mặt mũi không hề thay đổi. Có lẽ Masaomi cũng nhận ra sự gàn dở đáng chán của mình, cậu ta bắt đầu nghiêm túc trả lời câu hỏi ban nãy.


- Hm…thực ra, cũng có vài kẻ rất nguy hiểm ở đây. Mấy gã côn đồ hay yakuza thì không tính rồi. Còn những kẻ mà cậu rất dễ gặp phải là hai người tớ vừa nhắc đến ban nãy. À, và cả Orihara Izaya nữa. Thằng đó nguy hiểm lắm, tránh xa hắn ra. Ờ, mà hắn vốn đa số là ở bên Shinjuku, thế nên có lẽ cậu sẽ không đụng phải hắn đâu.


- Orihara Izaya… Tên gì lạ thật!


- Làm như cậu có tư cách nói ấy.


Masaomi cười khúc khích. Mikado không có cách nào phản bác lại được, vì nó đúng quá.


Cái tên Ryuugamine, của cậu vốn là họ, còn cái tên Mikado cũng được coi là có phần phô trương[16]. Tuy rằng người ta nói tổ tiên của cậu khá đặc biệt, không phải người thường, nhưng cha mẹ của Mikado chỉ là những công nhân viên chức bình thường mà thôi. Chẳng biết số tài sản thừa kế họ được nhận là bao nhiêu, nhưng nếu như có dư dả một chút thì họ đã chẳng bất bình đến thế khi Mikado quyết định đến học tại một ngôi trường tư.

Nói thêm, ở các nước phát triển, để phổ cập giáo dục, những ngôi trường công thường học phí ít hoặc gần như là không có, còn trường tư thì, ờ, thôi rồi đấy…)


Có lẽ, khi đặt cái tên Mikado này cho cậu, bố mẹ cậu đã hy vọng rằng con trai mình sau này lớn lên sẽ làm những điều phi thường. Thế nhưng, chính cái tên này đã đem đến cho cậu bao nhiều là rắc rối và xấu hổ hồi còn học tiểu học. Bạn cùng lớp đều trêu chọc cái tên của cậu. Nhưng cuối cùng thì nghe riết cũng thành quen dần, không còn ai nhạo báng và tẩy chay cậu nữa.


Nhưng giờ thì tình hình khác rồi. Lúc học cấp hai ở quê, mỗi năm học đều chỉ có một lớp, và mọi người đều quen biết lẫn nhau. Còn giờ đây, cậu đang ở một nơi xa lạ, gặp những người hoàn toàn xa lạ. Phải làm sao để tỏ ra xứng đáng với cái tên đây?


-- Ah, bất khả thi rồi…


Masaomi có lẽ đã nhận ra được nỗi lo của Mikado, cậu ta lên tiếng trấn an cậu bạn mình.


- Tớ đã nói rồi… Cậu không cần phải để ý cái đó đâu. Nghe hơi hào nhoáng tí, nhưng nó là cái tên hay. Mikado chỉ cần cứ tự tin như cái tên đã thể hiện ấy, và sẽ chẳng ai nói gì về cậu đâu.


- …Ừ, cám ơn.


Ngay khi cậu vừa dứt lời cảm ơn, đèn giao thông chuyển sang màu xanh.


- À, đúng rồi, còn một băng nhóm nữa cậu nên tránh… tên nó là Dollars. Càng tránh xa càng tốt.


- …Dollars?


- Ừ, Dollars, như kiểu một dollars, hai dollars ấy.


- Vậy là sao? Bọn họ là người như thế nào thế?


Mikado vốn rất thụ động trong các cuộc trò chuyện, nhưng lần này, cậu muốn biết tường tận từng chi tiết.


- Cái đó hả?~ Ừm, tớ cũng không rõ lắm, nhưng tớ nghe nó băng nhóm ấy có rất nhiều thành viên, và chúng không thực sự bình thường đâu. Có tin đồn cho rằng chúng là một phần của bọn Color Gangs, nhưng chả ai biết chúng thuộc màu gì cả. Như tớ đã nói ấy, bây giờ Color Gangs khó lòng mà tụ tập được lắm, nên có lẽ bọn chúng đã bị giải tán do thiếu trật tự rồi.


- À…


Mikado hài lòng nói. Nhưng rồi cảm giác ấy lại chuyển qua lúng túng, vì một số lý do nào đó.


Hai người qua đường trong im lặng, và bước thẳng đến một toà nhà rất lớn ở con phố đối diện. Toà nhà này trông có vẻ rất sang trọng với hàng loạt những chiếc xe hơi thể thao đủ kiểu dáng màu sắc được bày bên trong, khiến toà nhà càng thêm phần đẹp đẽ.


Mikado nhìn chằm chằm vào toà nhà và những chiếc xe -- cho đến khi cậu nghe thấy một thứ tiếng động lạ lùng.


Mới đầu khi nghe thấy thứ tiếng ấy, cậu đã nghĩ đó là tiếng gầm rú của một con thú nào đó. Nhưng, khi nghe kỹ hơn một chút, cậu nhận ra tiếng gầm ấy phát ra từ trên con đường lớn, ở một làn đường. Khi âm thanh ấy lại vang lên lần thứ hai, Mikado phát hiện ra đó là âm thanh của động cơ xe. Cho dù nó nghe rất giống tiếng thú gầm, nhưng nó đến từ trên đường, nên có lẽ đó là tiếng động cơ của một chiếc ôtô hay chiếc xe Vans nào đó.

Durarara!! v01-054

Mikado dừng bước, ngẩn ngơ đứng nhìn. Masaomi thấy vậy, chậm rãi nói.


- Mikado may mắn lắm đấy.


- Er?


- Thật không ngờ là ngay ngày đầu tiên ở Tokyo, cậu đã được chứng kiến tận mắt huyền thoại của thành phố rồi.


Mặc dù Masaomi trông có vẻ rất bình tĩnh, nhưng trong đôi mắt cậu ta lại loé lên những tia phấn khích.


- Vậy…


Mikado nhận ra cậu đã từng trông thấy cái nét biểu cảm này của Masaomi từ trước rồi. Đó là khi có một quả khinh khí cầu bay ngang qua trường học, khi một con mèo đi lạc lang thang trên sân trường, là khi Masaomi nhìn thấy thứ gì đó nhỏ nhặt nhưng phi thường.


Trong lúc Mikado đang nghĩ xem nên nói gì với Masaomi thì--


“Thứ đó” đã xuất hiện ngay trước mặt họ.


Đó là một chiếc môtô không có đèn pha, trên xa là một cái “bóng” hình người.


Giữa dòng xe cộ đông đúc, nó đột nhiên tăng tốc, rồi chạy vượt qua Mikado và Masaomi không chút tiếng động.


- ?!


Một vài giây sau, có tiếng động cơ gầm lên. Nhưng ngay giây tiếp theo nữa, tất cả lại rơi vào tĩnh lặng, chỉ còn tiếng lốp xe mài trên mặt đường nhựa. Thường thì chỉ khi nào tắt động cơ đi thì mới yên lặng đến thế, nhưng chiếc xe môtô lại không hề chạy chậm lại. Thực tế, nó còn tăng tốc đi nhanh hơn nữa.


Đây rõ ràng là một sự tồn tại trái với tự nhiên, bất chấp việc tiếng động bị giảm sẽ dễ khiến người ta nghi ngại. Một nửa số người đi bộ trên đường đã dừng lại, nhìn chằm chằm vào chiếc “bóng” với ánh mắt ngờ vực.


Và-- Mikado thấy mình đang run rẩy.


Đó không phải vì cậu sợ hãi, mà là vì một thứ gì đó đã khuấy động khắp cơ thể cậu.


-- Thứ mà cậu không thể nhìn thấy.


Ngay khoảnh khắc cái “bóng” đi vụt qua, Mikado đã thoáng để ý vào chiếc mũ bảo hiệm. Cậu không thể nhìn ra được cái gì ở bên trong chiếc mũ ấy, bởi vì cái đầu ấy không hề cử động một chút nào. Không thể nhìn vào trong, và cậu cảm thấy hình như cũng không có cặp mắt nào nhìn ra ngoài.


Nó giống như là-- không có gì đằng sau chiếc mũ ấy vậy.




Phòng chat, buổi tối.


-- Tanaka Tarro đã tham gia vào phòng chat --


C: “Chào buổi tối.”


B: “Chào.”


C: “A~ Setton-san! Tôi nhìn thấy nó rồi đấy!”

C: “Quái xế xe đen ấy!”


B: “Hm? Tanaka Taro, cậu ở Ikebukuro à?”


C: “Vâng. Thực ra tôi mới bắt đầu sống ở Ikebukuro từ hôm nay trở đi. Tôi đang tạm thời ở nhà một người bạn, nhưng mai sẽ chuyển đến một căn hộ gần nhà ga. Tôi đã đăng ký một tài khoản ISP nên có thể online ngay được.”


B: “Hiểu rồi, chúc mừng nhé. Cậu sống một mình à?”


C: “Ừh.”


B: “À…này, cậu vừa bảo là đã nhìn thấy tay quái xế mà. Có phải là lúc khoảng bảy giờ không?”


C: “Ế, anh cũng vậy à? Lúc tôi nhìn thấy là ở gần Sunshine City ấy.”


B: “Tôi biết, vì tôi cũng ở đó mà.”


C: “?!”

C: “Thật không? Oa… thế thì có thể chúng ta đã gặp nhau rồi mà không biết đấy!”


B: “Dễ thế lắm.”


C: “Trời! Nếu biết trước, tôi đã gọi anh đầu tiên rồi!”


B: “Ừm, dù sau, chào mừng đến với Ikebukuro nhé. Nếu có gì thắc mắc, cứ hỏi tôi.”


C: “Cám ơn!”

C: “A, thế thì tôi hỏi luôn nhé…”


B: “Ừ, cứ tự nhiên.”


C: “Anh biết một người tên là Orihara Izaya không?”

C: “Tôi có hỏi bạn, nhưng cậu ấy nói tốt nhất là tôi đừng lại gần người ấy.”

C: “Người đó đáng sợ vậy à? Hm, có lẽ anh cũng không biết phải không? Xin lỗi nhé.”


B: “Tanaka Taro, bạn cậu có phải quen biết với thế giới ngầm hay gì đó không đấy?”


C: “Nah, cậu ấy là người bình thường thôi.”


B: “À, hiểu rồi. Ừm, xin lỗi, nhưng mà, mấy vấn đề liên quan đến Orihara Izaya, cậu càng biết ít càng tốt. Kẻ đó rắc rối lắm.”


A: “A~~ Tanaka, chào buổi tối~”


C: “Hm? Kanra-san, chị đang online à?”


A: “Tôi đang xài điện thoại. À! Tôi vừa xem lại nội dung chat cũ. Vậy, cậu đang ở Tokyo sao? Chúc mừng! Khi nào chúng ta gặp nhau offline đi!”


C: “Nếu chị đang bận thì không phải bận tâm đâu. Nhưng mà, đi off à, nghe hay đấy.”


A: “Hứa đấy!”

A: “À, phải rồi, nhắc mới nhớ, mọi người đã nghe gì về việc những người hẹn gặp nhau để tự sát tập thể chưa?”


B: “Ồ, có.”


B: “Năm ngoái vụ đó khá nổi đấy. Mọi người tụ tập online trên mạng rồi hẹn nhau cùng đi tự sát.”


C: “Không hay ho tí nào, nhỉ.”

C: “Nhưng mà, dạo này tôi không thấy tin tức đài báo nhắc gì đến nó nữa.”


B: “Chắc là tự tử không thành, hoặc là bây giờ mọi người chả thiết tha gì đọc mấy cái tin đó nữa.”


A: “Cũng không chắc. Có khi nó vẫn đang tiếp diễn, chỉ có điều là chưa ai phát hiện ra cũng nên!”


C: “Eh?”


A: “Hoặc là bởi vì người ta chưa tìm thấy xác.”


C: “Oái~”


B: “Cô đừng nên nói mấy thứ như thế.”


A: “Dù sao thì, dạo gần đây cũng có nhiều vụ mất tích.”


C: “Thật sao? Tôi chưa nghe tin gì cả…”


A: “Eh… Nạn nhân đa số toàn những người nhập cư bất hợp pháp hoặc là trẻ em bỏ nhà đi bụi từ nông thôn lên. Tôi nghe nói việc đó thường hay xảy ra ở Ikebukuro và Shibuya~ và có người cho rằng băng Dollars đứng đằng sau vụ này và họ đã ăn thịt các nạn nhân mất rồi. Hehehee~”


C: “Chà, có vẻ như băng Dollars nổi lắm nhỉ.”


A: “ Băng Dollars tuyệt vời chứ! Tôi nghe nói họ có qua lại với cả mafia Trung Quốc nữa cơ đấy. Và cả vụ chém người nữa… nghe đồn cũng là do Dollars làm!”


B: “Kanra-san, cô nghe mấy tin đồn đó từ đâu thế?”


A: “À, tôi có quen vài người ở đó.”


C: “Ôi, tôi cũng muốn nghe tiếp lắm nhưng ngày mai phải dậy sớm mất rồi, nên tạm biệt mọi người nhé~”


A: “Ừ, ngủ sớm đi!”


B: “Ngủ ngon, Tanaka Taro~”

B: “À tôi có việc phải làm, nên tôi cũng đi đây~”


C: “Xin lỗi… ah ah, lần sau kể với tôi về Dotachin đi! Ok?”

C: “Bye bye~”


A: “Chà~ Chúng ta dừng ở đây vậy. Dù gì cũng chẳng còn ai online nữa rồi~”

A: “Chúc ngủ ngon, mọi người”


-- Tanaka Taro đã rời phòng chat --

-- Setton đã rời phòng chat --

-- Kanra đã rời phòng chat --



Chương 3 - The Headless Rider: Own PerspectiveSửa đổi

Durarara!! v01-066
Quốc lộ số 254 (cao tốc Kawagoe).


- Đủ lắm rồi.


Chiếc môtô phóng như bay trên đường cao tốc. Và chủ của chiếc xe môtô đen ấy, quái xế không đầu, rõ ràng là đang tức giận.


Việc này đáng ra là phải đơn giản chứ. Ai mà biết được cái giá phải trả cho việc tỏ ra khoan dung nhân từ là bị ôtô tông vào người? Giá mà biết sớm hơn, mình đã thủ tiêu luôn gã đó cho rảnh nợ rồi.


Người quái xế vừa giảm dần tốc độ chiếc xe, vừa nghĩ về “công việc” hôm nay.


Thay vì nháy đèn pha, cô lại dùng tay vẫy để xin đường rồi rẽ vào một con ngõ nhỏ, và dừng lại trước một toà chung cư nhìn ra đường lớn. Cô xuống xe, nhẹ nhàng vuốt ve tay láy chiếc môtô.


Và, động cơ xe nổ một tiếng giòn tan, rồi tự động lăn bánh vào trong gara.


Người quái xế không đầu đứng một lúc, ngắm nhìn chiếc xe yêu quý của mình lăn bánh vào trong bãi đỗ xe, rồi sau đó mới bước thẳng về phía toà nhà.



- Yo, cô có mệt không?


Một chàng trai trẻ khoảng tầm trên dưới hai mươi tuổi trong chiếc áo blu trắng bước ra hớn hở chào đón khi cô vừa mới đặt chân lên tâng trên cùng. Dù anh ta đang mặc áo blu, nhưng trong căn hộ lại không có lấy một chút thiết bị y tế nào. Trái lại, trong đó trang bị toàn đồ nội thất cao cấp và các thiết bị hiện đại. Nơi này trông chẳng thích hợp với anh ta.


Và cả chiếc “bóng” trong bộ đồ lái môtô cũng vậy. Cô bước vào trong căn hộ với vẻ cáu kỉnh.


- Chà chà, cô hơi nóng nảy đấy. Có lẽ cô cần thêm ít can-xi.


Chàng trai trong chiếc áo khoác trắng nói vậy, rồi sải bước đến chỗ chiếc máy vi tính trên bàn, kéo ghế. Khi anh vừa ngồi xuống đối diện với màn hình vi tính cũng là lúc có tiếng ai đó gõ bàn phím lách cách vang lên.


Tiếng gõ vừa dứt, một hàng chữ hiện lên trên màn hình. Có vẻ như bọn họ đang dùng hai máy nối mạng với nhau để có thể nói chuyện như thế này.


“Cậu định bảo tôi đi nuốt vỏ trứng đấy à?”


- Eh, ý hay đấy! Nhưng không biết nó có hiệu nghiệm thật không nhỉ? Tôi có phải chuyên gia dinh dưỡng đâu, nên chả biết rõ được vỏ trứng chứa bao nhiêu can-xi, hay cơ thể hấp thụ can-xi từ vỏ trứng như thế nào. Nhưng can-xi thì có cần thiết gì cho cô nhỉ, khi mà còn chả biết não cô nằm chỗ nào ấy. À này, cô ăn uống như thế nào thế?


Chàng trai không đánh máy, anh ta chỉ nói và hướng về phía người quái xế không đầu ở phòng trong. Cô không cảm thấy kỳ lạ một chút nào và bắt đầu gõ lại.


“Im đi.”


Vậy ra đây là cách mà hai người bọn họ nói chuyện với nhau và bắt đầu một cuộc “đối thoại”.


- Được rồi, được rồi, tôi sẽ im. Nhưng còn một câu hỏi nữa. Nếu con người chúng tôi nhìn vào màn hình máy tính quá lâu thì thị lực sẽ bị giảm, và không thể nhìn mọi thứ rõ ràng được nữa. Vậy còn cô có giống thế không?


“Chịu.”


- Nè, Celty… với một người không có mắt như cô thì thế giới này trông như thế nào? Tôi đã hỏi cô cả chục lần rồi… nói tôi biết đi mà!


“Tôi không thể nói cho cậu biết điều mà chính bản thân tôi còn chưa hiểu được.”


Chiếc bóng được chàng trai gọi là “Celty” vốn “không đầu”. Điều này cũng tức nghĩa là cô ấy không có bất cứ một giác quan nào, và cũng không thể cảm nhận được bất cứ thứ gì cả.


Tuy vậy, thế giới của Celty vẫn tồn tại thị giác, thính giác và thậm chí cả khứu giác. Cô có thể nhìn thấy những chữ trên màn hình máy tính một cách chính xác, và có khả năng phân biệt những màu sắc khác nhau. Nhưng điều đó không có nghĩa là tầm nhìn của cô có thể bao quát được tất cả các hướng, thực tế, tầm nhìn của cô chỉ rộng hơn so với một người bình thường môộ chút thôi. Bằng không, cô đã không bị gã côn đồ tông ôtô vào người.


Thực ra, tầm nhìn của cô bắt đầu ở chỗ phía trên cổ, nơi đáng ra là cái đầu, và cô có thể di chuyển nó đến bất cứ khu vực nào của cơ thể. Tuy vậy, cô lại không bao giờ có thể nhìn thấy chính bản thân mình từ trên không.


Celty không biết bản thân mình sinh ra và tồn tại kiểu gì. Cô cũng không biết cách con người nhìn ra thế giới bên ngoài ra sao, vì vậy, cho dù cô có muốn nói với chàng trai về điểm khác biệt giữa hai sự nhận thức ấy, cô cũng không biết nên bắt đầu từ đâu.


Celty không viết thêm một chữ nào. Vì vậy, Shinra bắt đầu nêu ý kiến của mình, dường như muốn giúp cô nhìn ra vấn đề.


- Đây chỉ là giả thuyết của tôi, nhưng-- tôi nghĩ, chìa khoá của vấn đề chính là cái thứ vật chất đen trông như khói ấy cứ toả ra từ người cô. Tuy tôi không thể chứng minh được chắc chắn… nhưng tôi đoán, thay vì phản chiếu ánh sáng, những hạt bụi đen này lại toả đi khắp nơi, chạm vào mọi thứ nó có thể với tới rồi đưa lại những thông tin về môi trường xung quanh cho cô. Và, những thông tin này không đơn giản chỉ là hình ảnh, mà còn bao gồm cả âm thanh, mùi hương…v…v… nữa, giống như một cái ra-đa vậy. Tất nhiên, với những vật ở xa, thông tin nhận được sẽ không rõ ràng. Hoặc có thể, đó là bởi vì cái bóng trong cơ thể cô có khả năng cảm nhận và hấp thu ánh sáng, sóng âm thanh, mùi hương và những thứ khác nữa.


“Không hứng thú. Mấy thứ rắc rối như vậy, phiền lắm. Miễn là có thể nghe nhìn, tôi vẫn ổn.”


Khi nhận được câu trả lời đầy thờ ơi, chàng trai chỉ nhún vai.


- Celty, cô lúc nào cũng thế. Tôi chỉ muốn biết, thế giới cô mà cảm nhận, và thế giới tôi đang cảm nhận, nó khác nhau chỗ nào mà thôi. Đây không đơn thuần chỉ là câu hỏi về vấn đề của các giác quan, nó còn là về vấn đề lương tâm và đạo đức nữa. Nhưng thứ tôi muốn biết, không chỉ dựa vào những đánh giá của con người--


Chàng trai dừng lại một chút, rồi nhấn mạnh từng từ như thể đang châm chọc cô.


- --mà còn của cả nhân vật siêu nhiên duy nhất đang tồn tại ngay ở đây nữa, một Dullahan[17]


Celty Sturluson không phải con người.


Cô là một “kỵ sĩ không đầu”, Dullahan, và là một nữ thần của cái chết, thường đến gõ cửa nhà những người đến số tận mệnh và thông báo về cái chết sắp tới của họ.


Người kỵ sĩ được miêu tả là thường ôm chiếc đầu bị chặt đứt lìa của mình ở khuỷu tay, cưỡi cỗ xe Coiste bodhar[18], loại xe kéo hai bánh được kéo bởi một con ngựa không đầu, đến gõ cửa những nhà có người sắp chết. Nếu bất cẩn mở cửa, họ sẽ được “chào mừng” bằng một xô máu tươi dội thẳng vào người. Cùng với Banshee[19], kỵ sĩ không đầu được biết đến như một trong những biểu tượng và các truyền thuyết báo gở chết chóc trong thần thoại của Châu Âu.


Truyền thuyết về người kỵ sĩ không đầu vốn chưa bao giờ phổ biến ở Nhật Bản. Tuy nhiên, gần đây, sau một loạt các tiểu thuyết viễn tưởng và trò chơi điện tử được thực hiện về câu chuyện này, sự nổi tiếng của nó tăng vọt lên trông thấy. Kỵ sĩ không đầu là biểu tượng của chết chóc và sự diệt vong, do đó, nó thường được chọn làm nhân vật phản diện.


Trong giới trẻ - đặc biệt là những người thích game và phim kinh dị, hình tượng “bóng ma kinh hoàng của người kỵ sĩ” thật sự là một cú hit.


Thế nhưng, lý do Celty rời quê hương của mình, từ Ireland đến Nhật Bản, lại chẳng can hệ gì đến chuyện đó.


Tất cả những chuyện, cô được sinh ra như thế nào, cô chết ra làm sao, tại sao lại phải tạt xô máu vào người khác, vì sao phải đi thông báo cái chết cho những kẻ đã tận số -- Celty hoàn toàn không hay biết.


Vì vậy, để tìm câu trả lời, Celty đã đi một quãng đường dài đến tận quốc đảo xa xôi này.


Hai mươi năm trước, Celty thức dậy và thấy mình đang ở trên đỉnh một ngọn núi, hoàn toàn mất đi ký ức. Cô không nhớ một chút gì hết về quãng thời gian trước đó - cô chỉ biết mình là một Dullahan, cái tên Celty Sturluson và cách sử dụng năng lực. Sau đó, cô thấy con ngựa không đầu đang dụi dụi vào lòng mình. Cô vuốt ve lưng nó, rồi bỗng nhiên nhận ra -- cái đầu của cô đã biến mất.


Nhưng thứ đầu tiên khiến Celty sốc nhất lại là: “Vậy ra nãy giờ mình không cần não để suy nghĩ sao?!” Và cô bắt đầu thấy một hình bóng mờ nhạt, cô nghĩ, đó rất có thể là “cái đầu”.

Sau khi nghĩ thông suốt, Celty rút ra một kết luận. Ký ức của cô cơ bản là được chia sẻ giữa “cơ thể” và “cái đầu”. Vậy phần ký ức còn thiếu chắc hẳn đang ở chỗ “cái đầu”.


Vì thế, Celty đã quyết định. Phải đi tìm lại cái đầu, tìm lại lẽ sống của cô, và cũng có thể đó chính là lý do cho sự tồn tại của cô hiện giờ. Trừ phi, chính “cái đầu” của cô đã cố ý muốn rời bỏ cơ thể. Mọi chuyện chỉ có thể được sáng tỏ nếu cô tìm lại được cái đầu.


Lần theo những cảm giác còn vương lại của cái đầu, Celty phát hiện ra đầu của mình đã được vận chuyển qua đại dương trên một con tàu. Cô nhanh chóng tìm ra được điểm đến của con tàu đó. Và để đến cùng một nơi với cái đầu - Nhật Bản, cô quyết định lén đột nhập vào trong một con tàu khác vượt đại dương -- nhưng còn con ngựa và cái xe phải làm sao đây?


Con ngựa đó vốn là do linh hồn hộ mệnh của Dullahan nhập vào xác ngựa và di chuyển bằng phép thuật. Khi cần, cô có thể “gọi” nó ra, nhưng nếu thế, sau này nó sẽ đi đâu? Đáng tiếc, câu trả lời có lẽ cũng nằm trong cái đầu của cô. Và vì thế, cô vẫn chưa dám thử, dù biết cách “gọi” con ngựa. Cô đi lang thang đến một đống phế liệu gần đó, vừa đi vừa trăn trở.


Và đó là nơi Celty tìm thấy một thứ hoàn hảo. Nó trông giống là một chiếc xe kéo với một con ngựa. Nó là chiếc môtô đen không có đèn pha.


Sau đó, cô đến Nhật Bản. Nhưng đã hơn hai mươi năm trôi qua, cô vẫn chưa tìm thấy bất cứ một manh mối nào.


Cô vẫn cảm thấy được sự hiện diện của cái đầu, nhưng nó chỉ giống như một thứ hương thơm nhàn nhạt. Chỉ bằng linh cảm, cô có thể biết cái đầu ở đâu, nhưng không tài nào biết chính xác được chỗ nào.


-- Nhưng tôi biết nó chắc chắn ở đâu đó tại Tokyo này--


Celty chỉ còn biết sôi lên vì tức giận và tiếp tục hành trình tìm kiếm cái đầu.


Kể cả khi phải mất vài năm, hay thậm chí hàng thập kỷ, cô cũng không do dự. Những ký ức bị giới hạn của cô bây giờ là của một trăm năm trước, vậy nên cô chắc chắn rằng “cái đầu” còn giữ những ký ức còn trước đó nhiều hơn nữa.


Tính ra, Celty cho rằng mình vẫn còn rất nhiều thời gian. Nhưng, cứ mỗi khi nghĩ đến việc không thể tìm được một manh mối gì về vị trí của cái đầu, cô lại không thể ngồi yên một chỗ.


Vậy nên, giờ đây, Celty cùng chiếc môtô lướt đi trong bóng tối của thành phố Tokyo.


Và đó cũng là nghề nghiệp của cô - người vận chuyển.



- Cô hoàn thành tốt công việc hôm nay chứ?


Chàng trai mặc áo khoác trắng, Kishitani Shinra đột nhiên hỏi, sự dụng đống từ vựng không thông dụng.


Shinra là một trong số những người biết danh tính thực sự của Celty, cung cấp chỗ ở cho cô, và giúp cô nhận các loại “công việc” để trả tiền nhà.


Trong chuyến vượt biển của Celty đến Nhật, Shinra cùng người cha - vốn là bác sĩ - đã phát hiện ra cô trên con tàu đó. Và, cha của Shinra đã đưa ra một lời đề nghị với cô, bằng một tờ giấy và cây bút.


“Hãy để tôi giải phẫu cô, chỉ một lần duy nhất. Đổi lại, tôi sẽ cung cấp chỗ ở cho cô.”


Cha của Shinra là một người đàn ông kỳ lạ, không hề giống người bình thường. Ông ta không sợ hãi trước những thứ quái dị mà mình còn chưa hiểu rõ, và, hơn thế, thậm chí ông ta còn thản nhiên đàm phán với những thứ ấy nữa.


Cuộc giải phẫu đó vốn không phải để ông ta nghiên cứu hay khoe khoang về những phát hiện mới lạ trong lĩnh vực y học. Thực ra, ông ta làm vậy cốt chỉ để thoả mãn trí tò mò thuần tuý của bản thân về loài “sinh vật mới lạ” này thôi.


Sau cuộc giải phẫu, điều khiến Celty ấn tượng nhất chính là sức mạnh tái sinh của mình. Các vết thương của cô đã bắt đầu lành lại trước cả khi việc mổ xẻ xong xuôi.


Nhưng bản thân cô thì không nhớ rõ việc này cho lắm.


Phần tồi tệ nhất của cuộc giải phẫu chính là sự đau đớn. Celty đã được tiêm một liều thuốc gây mê, nhưng dường như thuốc mê của con người không có tác dụng nào cả. Cô vẫn tỉnh như sáo, và cảm nhận rõ ràng được sự đau đớn đến thống khổ khi khi cơ thể bị cắt xẻ ngang dọc. Cô rất muốn giãy dụa thật lực để thoát khỏi cái cảm giác khủng khiếp ấy, nhưng tay chân cô đã bị trói chặt, không thể làm được gì hơn. Cuối cùng, ngay giữa cuộc giải phẫu, cô đã ngất đi. Khi tỉnh dậy, kí ức của cô trở nên khá mù mờ.


- Có vẻ như cô có thể cảm thấy đau đớn, nhưng các tri giác vẫn kém nhạy hơn của con người. Bình thường, người ta sẽ bị sốc nặng mà phát điên luôn rồi.


Cha của Shinra đã nói vậy ngay sau khi cuộc giải phẫu kết thúc. Có lẽ do kí ức của cô quá mù mờ nên Celty chẳng còn hơi sức đâu mà nổi cáu với ông ta được nữa.


Celty tự thuyết phục chính mình, cô vẫn có thể đứng dậy sau khi bị nguyên một cái ôtô tông vào người, nên chắc chắn cô phải khá mạnh mẽ. Nghĩ đến đó, cô quay về phía Shinra.


Cái ngày cha Shinra giải phẫu cô, ông ta đã để đứa con trai của mình đứng ở một góc và chứng kiến tất cả. Thậm chí, ông ta còn cho phép đứa trẻ chỉ mới năm tuổi ấy, cầm dao mổ -- và cắt xẻ lên cái cơ thể giống hệt con người.


Kể từ khi đó, Celty đã dự đoán luôn rằng, với một người cha như thế, Shinra sẽ không bao giờ có thể trở thành một người trưởng thành thực sự -- và đúng thế, anh ta lúc lớn lên chẳng phải là một người đáng kính gì.


Hai mươi bốn tuổi, Shinra đã tự tuyên bố luôn rằng, mình là một “bác sĩ của thế giới ngầm”, kẻ chuyên đi điều trị những “căn bệnh” khác thường - đại loại như vết thương do đạn bắn hay đi phẫu thuật chỉnh hình cho những người không-thể-công-khai-đến-bệnh-viện. Công việc của anh ta chủ yếu thì là thế. Anh ta khá trẻ tuổi (người bình thường tầm tuổi đó chả ai cho cấp phép để làm bác sĩ phẫu thuật cả) và cũng rất tài năng, vì thế trong mắt các bệnh nhân, anh ta là người rất đáng tin cậy. Đó là tất cả những gì Shinra nói với cô, nên Celty cũng không dám chắc về điều đó.


Thông thường, ngay cả khi Shinra có giấy phép hành nghề y và muốn thực hành phẫu thuật, anh ta cũng bắt buộc phải có một vị bác sĩ có thâm niên lâu năm hơn ở bên cạnh để kèm cặp và học hỏi kinh nghiệm. Nhưng, theo những gì Celty biết thì, Shinra đã là trợ lý bất hợp pháp của cha mình từ rất lâu về trước, và đã sớm có thừa kinh nghiệm rồi.


Quả là cha nào, con nấy.


Khi Shinra tốt nghiệp trường trung học, anh ta cũng không có bất cứ câu hỏi hay lời phàn nàn nào về trường hợp của mình.


Một người như thế, lại hỏi cô - kẻ vừa trở về nhà sau khi làm việc siêng năng vất vả - cái câu hỏi kiểu đó.


“Nó làm tôi phát cáu lên được.”


Sau khi bật lên một câu nhận xét đầy cáu kỉnh, Celty bắt đầu kể lại những sự việc đã xảy ra trong đêm “làm việc” của mình. Từng dòng chữ ngay ngắn không ngừng hiện lên trên màn hình máy tính.


Công việc ngày hôm này có chút đặc biệt. Đó là việc mà Shinra bất ngờ giao cho cô vào đúng giữa đêm.


Một thành viên trong một nhóm người trẻ tuổi ở Ikebukuro đã bị bắt cóc. Những chuyện như thế này rõ ràng là việc của cảnh sát, nhưng có lẽ việc này quá gấp nên một tin nhắn đã được chuyển trực tiếp qua email đến điện thoại của cô.


Những tay bắt cóc này lại là tay sai của tay sai của tay sai của một doanh nghiệp vô đạo đức chuyên bắt cóc người nào đó. Đối tượng của chúng chỉ bao gồm những người nhập cư bất hợp pháp và những thanh thiếu niên bỏ nhà đi bụi. Bắt cóc người ta xong rồi chúng sẽ lại giao các nạn nhân lên cho một tổ chức cao hơn nữa. Nhưng không ai biết rõ động cơ của bọn chúng. Có nhiều khả năng những nạn nhân sẽ bị đem đi sử dụng làm nguyên liệu cho một số công việc nào đó.


Có lẽ lũ cấp trên của cấp trên của cấp trên này sử dụng các nạn nhân vào những thí nghiệm trên cơ thể con người, hoặc là đem nạn nhân vào các cuộc mua bán phi đạo đức, hoặc cũng có thể đơn giản là công ti của chúng muốn bán họ lấy tiền hay dùng làm công nhân viên lương thấp.


Bất kể mục đích của chúng là gì, việc gã nhập cư bất hợp pháp - bạn của nhóm người trẻ tuổi ấy - đã bị bắt cóc vẫn không thay đổi. Chuyện gã là dân nhập cư bất hợp pháp không thành vấn đề, Celty thậm chí còn chẳng có một khuôn mặt, hay một tờ hộ chiếu. Cô chỉ làm công việc được giao của mình thôi.


Sau khi hạ gục những tên bắt cóc, cô mở cốp chiếc xe van ra để cứu những nạn nhân ra ngoài an toàn. Cô gửi một email báo tin cho Shinra và kết thúc công việc. Sau đó Shinra sẽ liên lạc lại với nhóm người trẻ đó để dàn xếp chu toàn mọi việc. Còn những tên bắt cóc bị đánh bất tỉnh kia, từ lần đó cô không nhìn thấy chúng thêm một lần nào nữa.


Thế nhưng, tại sao Shinra lại không tiết lộ vị trí của bọn bắt cóc rồi để bọn họ tự cứu bạn của mình? Đó là điều Celty đã tự hỏi lúc mới đầu. Nhưng vì Shinra muốn xử lí mọi việc một cách “yên lặng” nên cuối cùng cô nhận công việc này. Để một tay chuyên nghiệp làm sẽ hiệu quả hơn là để hai bên gây lộn ầm ĩ.


Và kết quả cuối cùng là cô bị một chiếc xe tông phải. Tức giận, Celty đã sử dụng chiếc lưỡi hái khổng lồ bằng bóng của mình dạy cho chúng một bài học. Bọn chúng không chết. Chỉ gần chết.


Cơ thể Celty luôn luôn được những luồng bóng đen vây quanh. Cái bóng đó đôi khi có hình dạng của bộ áo giáp, và, bất cứ khi nào cô muốn, nó cũng có thể biến thành bộ đồ lái xe môtô hay một loại vũ khí đơn giản.


Quả thực là rất buồn cười khi nói rằng bóng có trọng lượng, chúng rất nhẹ và do đó có thể làm được những việc phi thường chỉ có trong phim ảnh. Và, cũng chính vì nó nhẹ như vậy, cho nên sức mạnh của vũ khí được tạo ra bởi nó hoàn toàn đều phụ thuộc vào Celty.


Trong hình dạng một lưỡi dao, độ sắc của nó không thua kém vũ khí bình thường, và độ cứng không thể đo chính xác được. Cái “bóng” của cô chưa bao giờ khiến cô thất vọng lần nào, mà nếu có, cô cũng không còn nhớ được nữa. Để miêu tả lưỡi dao, cô sẽ nói rằng, nó giống như một con dao gấp với lưỡi dao không bao giờ cùn và có thể kéo dài kích thước lên đến bằng một thanh kiếm Nhật và cân nặng cũng bằng chính thanh kiếm ấy.


Một cái bóng thì không hữu ích bằng một vũ khí cùn, nhưng dưỡi dạng một lưỡi dao, sức mạnh của nó là vô song.


Thế nhưng, Celty chưa bao giờ có ý định chém lũ côn đồ kia cả. Cô chỉ dùng chiếc lưỡi hái mà giáng mạnh vào cổ và khiến bọn chúng bất tỉnh. Từ hàng trăm năm trước, Celty đã luôn là sự khiếp hãi của con người, cô cũng nhớ vài lần đã vung lưỡi hái vào con người; nhưng, ở một mức nào đó, cô biết rằng đánh lộn và giết người ở Nhật Bản hiện đại này là việc trái phép.


Trong quãng thời gian hai mươi năm tại Nhật, cô không chỉ học tiếng Nhật mà còn luyện tập thêm để hạ gục đối thủ mà không phải giết họ. Để cho nhanh thì cách tốt nhất là học Aikido ở võ đường, học karate để tự vệ, nhưng ở võ đường thì chẳng ai lại cho phép học viên đội mũi bảo hiểm trong giờ học cả, vậy nên ý định này nhanh chóng bị gạt bỏ.


Có lẽ gọi cái lưỡi hái đó là một thứ vũ khí thì cũng không chính xác lắm. Nhưng vì mọi người hầu hết đều có ấn tượng tiêu cực với hình ảnh Thần Chết, nên họ cho rằng lưỡi hái khổng lồ là một loại vũ khí giết người cực kỳ nguy hiểm, trong khi nó còn khó xài hơn cả kiếm và súng lục.


Nhưng tại sao cứ phải là lưỡi hái? Thực ra, đó là vì Shinra đã đề nghị vậy, anh ta nói rằng dùng cái đó sẽ “dễ dàng khẳng định bản thân với công chúng hơn”.


Phần tệ nhất - dù chỉ là một ít, dạo gần đây Celty bắt đầu thích hình dạng lưỡi hái này. Một thứ vũ khí dù có mạnh đến thế nào đi chăng nữa cũng đều vô dụng nếu như bị nguyên cả một cái xe tông thẳng vào. Mặc dù cơn đau đã hết từ lâu, nhưng mỗi khi nhớ lại cô vẫn cảm thấy có chút tức giận.


Cô tự hỏi mình có thể chịu được bao nhiêu vết thương trước khi chết. Cô không cách nào biết được, và cũng chẳng có ý định thử. Celty kìm lòng không đặng, cô đề cập đến toàn bộ chuyện này trong bản báo cáo công việc của mình.


Khi nghe đến việc cô bị xe đâm, Shinra mỉm cười và nói:


- Cám ơn, thật làm khó cho cô quá. Nhưng tôi vẫn còn một việc muốn nói…


“Gì thế?”


- Có liên quan đến công việc cô nhận. Lý do tôi tìm ra vị trí của bọn bắt cóc hoàn toàn là nhờ Orihara-kun.


Orihara Izaya. Đó là một nhà môi giới thông tin, sống ở Shinjuku. Hắn có thể cung cấp cho bạn tất cả các loại thông tin mà bạn muốn, nhưng với cái giá cắt cổ chết người. Có tin đồn rằng đây chỉ là nghề tay trái của hắn. Không ai đoán nổi hắn làm cái trò gì đằng sau bộ mặt ấy.


Celty đã nhận kha khá những nhiệm vụ từ Izaya. Đa số những thứ gì có mặt mũi hắn nhúng vào, tất cả đều để lại dư vị rất tồi tệ với cô. Thành thực mà nói, hắn là cái kiểu người khiến kẻ khác phải vặn não suy xét kỹ lưỡng vài lần trước khi quyết định dây dưa vào.


“Sao lại là anh ta?”


- Tôi không rõ. Cậu ta hỏi tôi có muốn nhận một công việc không, nên đổi lại, tôi yêu cầu vài thông tin thay cho tiền phí. Sau khi đưa tôi số của biển số xe, ngay lập tức cậu ta kể với tôi về bãi đỗ xe đó.


Nghe xong, Celty nghiến răng. Điều đó thật lạ. Dù không có đầu, cô vẫn biết rõ cảm giác nghiến răng là như thế nào.


Khi Celty còn đang băn khoăn phần nào của cơ thể mình lưu giữ các cảm xúc ấy, Shinra bỗng đột nhiên đặt tay lên vai cô. Anh ta có lẽ đã bước vào phòng trong lúc cô đang bận cân nhắc các điều trên.


- Này, cô phải quyết định đi.


“Quyết định cái gì?”


Đọc những dòng chữ hiện lên trên màn hình, Shinra không nhịn được liền bật cười.


- Cô biết tôi đang nói về cái gì mà.


Không đợi Celty viết hết, Shinra nói tiếp:

- Cô là một thực thể siêu nhiên, đúng thế. Nhưng, nói thực, kể cả khi cô cứ tiếp tục sống như thế này, tôi e là khả năng ước mơ của cô thực hiện được là rất thấp.


“Ý cậu là gì?”


- Để tôi nói ngắn gọn. Hãy. Từ. Bỏ. Đi.


Tiếng lách cách trên bàn phím máy tính đột nhiên dừng lại, và một sự im lặng lạ lùng bao quanh khắp căn phòng.


- Dừng việc tìm kiếm cái đầu lại và cả hai chúng ta có thể đến một nơi nào đó khác. Nơi nào cũng được. Nếu cô muốn về quê nhà, tôi sẽ thu xếp đưa cô về. Tôi sẽ đi với cô và chúng ta có thể ở bên nhau mãi mãi---


Khi Shinra ngừng sử dụng mấy thứ từ vựng rắc rối khoa trương kia, đó là dấu hiệu cho thấy anh ta đang thật sự nghiêm túc.


“Tôi đã nói rồi. Tôi không bỏ cuộc đâu.”


- Từ rất lâu về trước, có rất nhiều truyện dân gian và truyền thuyết nói về hành trình của những thực thể không đầu đi tìm cái đầu của mình ra sao, và thế là tôi đã nghĩ, ngoài kia hẳn là có rất nhiều người giống cô. Giống trong phim “Huyền thoại Sleepy Hollow”[20] ấy, ở thế kỷ mười tám, có một người tình cảnh cũng như cô. Có khi nó chính là cô không chừng, trừ phi cô không nhớ.


Đáp lại những điều Shinra vừa nói, Celty kiên nhẫn trả lời.


“Tôi nghĩ là tôi có nhiều thứ hay ho để làm hơn là bắt cóc mấy giáo viên, thật chẳng hấp dẫn tí nào.”


- Vậy là cô đã đọc cuốn tiểu thuyết nguyên gốc…


Celty gõ mạnh lên bàn phím và đẩy tay Shinra ra khỏi vai mình.


“Tôi không ghét cậu, nhưng tôi hạnh phúc với cuộc sống hiện tại của mình.”


Đọc câu trả lời thờ ơ của cô, Shinra thở dài rồi lẩm bẩm:


- Kể cả thế, cô cũng nên thử cư xử “nữ tính” hơn một chút chứ…


Trong khoảnh khắc đó, một sự tương phản rõ rệt giữa lạnh lẽo và ấm nóng tạo thành một bức tường lớn chắn giữa hai người.


“Đủ rồi. Tôi đi tắm đây.”



Trong căn phòng đầy hơi nước, Celty đang tắm một mình. Một bộ ngực đầy đặn, một vòng eo mảnh mai, cơ thể của cô tựa như của người mẫu. Nhưng cô không có đầu, đó là một điều rất đáng tiếc.


Celty trượt những ngón tay trên làn da mịn màng như lụa của mình và nhìn vào trong gương.


Một cô gái không đầu đang xoa xà phòng lên khắp người---


Đó là cảnh tượng kỳ lạ, nhưng đối với cô, nó hoàn toàn bình thường.


Khi còn ở Ireland, cô chưa bao giờ biết đến tắm rửa là gì. Nhưng, từ khi đến Nhật Bản, việc này đã trở thành một thói quen. Mồ hôi hay bụi bẩn có thể không thực sự tích tụ lại trên cơ thể cô… nhưng cứ mỗi khi nghĩ đến việc đi tắm có thể rửa trôi bụi bẩn và làm cơ thể sạch sẽ, Celty lại không thể sống được nếu thiếu nó.


---Có thể điều này cho thấy… con người và mình có cùng chung những quan điểm.


Thực lòng, là một kỵ sĩ không đầu, Celty đã luôn tự hỏi quan điểm của cô và con người có gì tương đồng. Lần đầu tiên đến Nhật, cô không quen được với rất nhiều thứ, nhưng giờ đay, cô đã bị ảnh hưởng rất nhiều bởi người Nhật.

Gần đây, cô cảm thấy một sự thu hút kỳ lạ đối với Shinra. Cảm giác của một người phụ nữ với một người đàn ông. Ban đầu, cô không hiểu nó là cái gì, nhưng thời gian trôi qua, cô bắt đầu dần dần hiểu ra.


---Ah… Vậy ra đây là yêu.


Tuy nhiên, kể cả thế, nó cũng không có nghĩa là cô biến thành một đứa con gái tuổi dậy thì. Những chuyện như thế này không có ảnh hượng lớn cuộc sống của cô.


Nhưng rồi cô nhận ra, bất cứ khi nào cả hai xem tivi hay cùng nhau cười đùa, cô đều thấy hạnh phúc hơn rất nhiều.


---Mình có cùng quan điểm với con người, có trái tim giống con người, và có thể kết nối với con người thông qua các cảm xúc--


Phải rồi.


Ít nhất thì đó cũng là điều mà cô tin tưởng.


Chương 4 - Everyday in the city. Day.Sửa đổi

Durarara!! v01-086
Học viện Raira là một trường tư thục[21] nằm ở phía nam Ikebukuro.


Khuôn viên trường không rộng, nhưng vì thiết kế có tính chiến lược nên đã tận dụng được mọi diện tích đất, khiến học sinh không bao giờ cảm thấy ngôi trường quá nhỏ. Hơn nữa, trường ở gần nhà ga Ikebukuro, nên rất thuận tiện cho những học sinh sống ở vùng ngoại ô Tokyo, và do vậy, gần đây số đơn đăng kí vào kỳ tuyển sinh của trường ngày càng tăng. Nhưng cũng chính điều này dẫn đến việc muốn vào học ở trường cũng khó dần lên. Có thể nó, Mikado và những người khác đã đến đúng lúc.


Các toà nhà trong trường khá cao để học sinh có thể ngắm nhìn phong cảnh tuyệt đẹp bên dưới, nhưng với toà nhà sáu mươi tầng nằm chễm trệ ở phía trước thì việc này chả có ý nghĩa gì cả. Và, đằng sau trường là khu nghĩa trang Zoshigaya lúc nào cũng ảm đạm mờ mịt, bất chấp việc nó nằm ở ngay trung tâm khu vực.


Sau khi lễ khai giảng kết thúc, Mikado và Masaomi trở lại lớp học của mình.



- Tôi là Ryuugamine Mikado, rất vui được gặp các bạn.


Trong lúc tự giới thiệu bản thân, Mikado không ngừng lo lắng, không biết mọi người liệu có trêu đùa về cái tên của cậu không. Nhưng sau đó, cậu nhanh chóng nhận ra là chẳng mấy ai quan tâm. Những cậu bạn cùng tuổi với Mikado này dường như không hứng thú với những cái tên của người khác.


Ngược lại với bọn họ, thực tế, Mikado lại khá tò mò về những người xung quanh và chăm chú lắng nghe lời giới thiệu của mọi người. Một số thích trêu đùa vài câu sau màn tự giới thiệu, một số ngồi thụp xuống ngay sau khi dứt lời, và một số lại nằm dài trên bàn học ngủ gật. Trong số đó, Mikado chú ý đến một cô bạn khá xinh xắn tên là Sonohara Anri. Cô bé dáng người nhỏ nhắn hơn so với những đứa con gái khác, đeo kính và có làn da trắng. Thế nhưng, cô khiến người ta có cảm giác dường như cô không muốn tiếp cận với mọi người.


- Tên tôi là Sonohara Anri.


Giọng cô rất nhỏ, gần như không nghe thấy được, nhưng nó vang lên khá rõ ràng qua tai Mikado. Cô gây một ấn tượng khá mạnh đối với cậu, và thứ ánh sáng toả ra từ cô thật dịu dàng và tinh tế. Mọi học sinh ở đây đều chỉ có thể gọi chung bằng một cụm từ: “những học sinh trung học bình thường”. Không ai có vẻ là học sinh gương mẫu, và cũng chẳng có ai trông giống mấy đứa hư đốn nổi loạn.


Ngoài Sonohara, còn một thứ nữa khiến Mikado tò mò. Đó là sự vắng mặt của một người. Một cô bạn gái, tên là Harima Mika. Cậu đoán rằng có thể do cô bạn này bị ốm nên nghỉ học, và thế là vấn đề nhanh chóng bị gạt sang một bên.


Nhưng khi giáo viên nhắc đến Harima, Mikado chợt nhận ra Sonohara Anri quay đầu nhìn về chiếc bàn trống với vẻ mặt lo lắng.


Tiết học kết thúc, Mikado đi gặp Masaomi, cậu ta được phân vào lớp bên cạnh.


Đôi khuyên tai của Masaomi rất phô trương, nhưng họ lại không nổi bật trong đám đông. Có lẽ đó là bởi vì trường học của họ cho phép học sinh mặc thường phục đến trường. Chỉ có Mikado là lạc loài. Dù hôm nay là lễ khai giảng, tất cả đều phải mặc áo khoác đồng phục, nhưng trông hai người bọn họ vẫn thật khó để nhận ra là cùng học chung một trường.


- Ah, tớ mất cả ngày hôm qua để đón đưa cậu và đi lòng vòng giới thiệu xung quanh rồi đấy nhá. Hôm nay đi đâu thú vị tí đi, cậu chi đấy nhé!


Mikado không có lí do gì để từ chối yêu cầu đó cả, cậu ngoan ngoãn bước theo sau bạn mình. Lúc này không phải khoảng thời gian có tổ chức triển lãm các câu lạc bộ, cũng đồng nghĩa với việc không có hàng đống những kẻ bám đuôi năn nỉ kì kèo mời tham gia club này club nọ, và do thế, họ rời khỏi trường học một cách dễ dàng. Sau đó, họ quay về hướng Sunshine City 60 và bước thẳng đến trung tâm thành phố.


Đối với Mikado, Ikebukuro là một nơi tuyệt vời. Hai con đường lớn trông giống hệt nhau, chỉ cần cách có một khu phố mà dường như đã biến thành hai nơi hoàn toàn khác biệt. Mỗi khu phố đều có những phong cách riêng biệt, điều đó khiến Mikado bối rối và mất nhiều thời gian để ghi nhớ chúng mỗi khi bước đến một con đường mới lạ, không quen thuộc.


- Cậu muốn đi đâu không?


- Ừm…để xem… Hiệu sách ở đâu nhỉ?


Mikado hỏi điều này khi đứng trược một cửa hàng ăn nhanh gần lối vào đường 60-Storey. Masaomi suy nghĩ một lúc rồi trả lời.


- Hm, hiệu sách ấy à? Vậy thì là Junkudo[22] rồi. Nó cũng ở gần đây lắm… Cậu muốn mua sách gì thế?


- À, tớ nghĩ là nên kiếm vài cuốn manga để đọc lúc rảnh rỗi ở nhà…


Nghe vậy, Masaomi chậm rãi bước lên phía trước.


- Nếu vậy thì, đến chỗ mấy cửa hàng đằng sau đi, ở đó có nhiều manga hay lắm!


Masaomi đi đến ngã tư, đầu đường có một trung tâm trò chơi, rồi rẽ phải, vào trong một con đường lạ, hoàn toàn khác với phố 60 Storey. Mikado nghĩ mình bị lạc đến nơi rồi.


Để đi từ nhà ga về nhà trọ đã đủ khó khăn cho Mikado rồi, giờ lại còn thế này, nếu rẽ lòng vòng thêm vào mấy con ngõ nữa, cậu nghĩ mình dám bị kẹt ở đây suốt đời lắm.


- Ở đây họ bán cả doujinshi[23] nữa.


Doujinshi - dù Mikado dành nhiều thời gian trên Internet, tuy vậy, cậu vẫn hoàn toàn không biết tí gì về cái chủ đề này, và cậu cũng chưa bao giờ mua một cuốn nào. Hồi học cấp hai, cậu nhớ có một vài cô bạn cùng lớp bán tán rất nhiều về doujinshi một cách cực kỳ hào hứng. Và cộng với một vài thông tin trên mạng, Mikado đã lỡ đánh đồng doujinshi cùng nghĩa với những thứ dán mác “18+”.


- Vậy…vậy vẫn đi được à? Không phải sẽ bị đuổi ra sao?


- Hả?


Khi Masaomi còn đang cố gắng nuốt trôi mấy thứ phi lô-gíc và buồn cười Mikado vừa phun ra, bỗng có một ai đó gọi tên cậu ta từ phía sau.


- A, kia không phải là Kida-kun sao?


- Hyayaya, lâu không gặp~


Mikado quay đầu lại và nhìn thấy một bộ đôi nam nữ. Họ rõ ràng là đi lang thang nguyên ngày rồi, nhưng làn da họ vẫn xanh xao nhợt nhạt một cách kỳ lạ. Anh chàng có đôi mắt sắc lẻm, dáng người gầy gò, và đang mang vác một cái ba lô leo núi trông có vẻ rất nặng. Nhưng quần áo của anh ta thì chẳng có vẻ gì là đang đi cắm trại cả.


Trong khi Mikado còn đang nhìn họ chăm chú, cô gái liền hỏi Kida:


- Ai thế? Là bạn cậu à?


- A~ Vâng, là bạn từ thuở nhỏ của em, và bây giờ là bạn cùng trường.


- Ồ ồ, vậy là cậu bắt đầu đi học rồi à?~ Chúc mừng nhé!


Sau khi kết thúc cuộc trò chuyện, Masaomi giới thiệu hai người họ với Mikado.


- Chị này là Karisawa-san và anh ấy là Yumasaki-san.


- …A, em…em là Ryuugamine Mikado.


Ngay khi vừa nghe tên Mikado, anh chàng Yumasaki chợt nghiêng đầu nhìn cậu một cách lạ lùng, điều đó khiến Mikado cảm thấy bối rối. Nhưng sau đó, Yumasaka quay sang hỏi Karisawa:


- Đó là bút danh hả?


- Sao một học sinh lại dùng bút danh chứ? Ah…Aha!! Đúng rồi! Cậu làm ở mấy chương trình radio và tạp chí nên mới dùng bút danh ấy hả?


- Uh…cái đó…thực ra, đấy là tên thật của em…


Mikado chữa lại với một giọng lí nha lí nhí. Cả hai người kia trợn tròn mắt kinh ngạc.


- Thật á?? Tên thật á?


- Hyaya, quá tuyệt!!! Siêu ngầu luôn! Hyayaya, giống như tên của nam nhân vật chính trong manga ấy!!


Sau khi thấy phản ứng của Karisawa và Yumasaki----


- Đừng nói vậy chứ… thật xấu hổ quá đi~


- Kida-kun, cậu mới là người phải xấu hổ đấy.


Rõ ràng Mikado đã trở thành chủ đề chính của cuộc nói chuyện, nhưng cậu vẫn không mở mồm một từ nào. Cậu chẳng biết phải làm gì nữa, nên cứ đứng đó vậy thôi. Một lúc sau, Yumasaki cảm thấy có gì đó không ổn, liền lấy điện thoại di động ra xem giờ và lẩm bẩm:


- Hyayaya, thực sự xin lỗi vì đã giữ chân các cậu lâu đến thế. Hai người có phải làm gì không?


- Không, không quan trọng lắm đâu…


Mikado không ngờ là mình lại được họ quan tâm hỏi han đến vậy. Cậu có chút choáng váng, vội vàng lắc đầu lia lịa và trả lời.


- Hyayaya, được rồi. Đi làm những gì cần phải làm đi. Rất xin lỗi, Kida, vì đã giữ chân cậu lâu quá nhé.


- À vâng. Hai người đi mua đồ đấy à?


- Ừ, mấy cuốn manga ấy mà.


Kida nói xong, Yumasaki đưa tay vỗ vỗ lên chiếc ba lô đang đeo trên vai nãy giờ.


- Hyayaya, bọn tôi vừa ở đó đấy. Dengeki Bunko vừa mới xuất bản mấy cuốn, nên bọn tôi mua nhiều lắm. Hình như khoảng ba mươi cuốn thì phải.


Mikado đã từng nghe qua về Dengeki Bunko[24] trước đó. Dengeki Bunko chủ yếu phát hành light novel, và nếu cậu không nhầm thì họ còn xuất bản cả tiểu thuyết dịch của các phim Hollywood nữa. Mikado có mua một số cuốn hồi cấp hai, nhưng kể cả thế, tổng số cuốn cậu có được cũng không tài nào chạm nổi đến mức ba mươi.


- Một tháng Dengekin Bunko phát hành nhiều cuốn đến thế cơ à?


Nghe xong câu hỏi của Mikado, Karisawa cười và trả lời:


- Đương nhiên là không! Bọn tôi chỉ chọn có mười cuốn khác loại thôi. Một cho tôi, một cho cậu ấy, một dùng tối nay, mỗi lần mười cuốn nên tổng cộng là ba mươi.


- Có “Moeru Keisan Mondaishuu”[25] hay đơn giản hơn là “Moe-san” này, à, và có cả chữ kí của Jubi Shimamoto[26] nữa!


Cậu không tài nào hiểu nổi một từ của Yumasaki, nên quay sang nhìn Masaomi với ánh mắt cầu cứu.


- …Cứ tưởng tượng là bọn họ đang lảm nhảm mấy câu bùa chú kì quặc gì đó là được. Anh ta là loại người như thế đấy, cứ nghĩ là tất cả mọi người đều biết những thứ mình biết ấy mà.


Trong khi Masaomi thì thầm vào tai Mikado, Yumasaki vẫn tiếp tục luyên thuyên về cái chủ đề mà Mikado chẳng hiểu gì cả. Karisawa đứng một bên dường như nhận ra điều đó, cô nàng liền vỗ vỗ vào chiếc ba lô.


- Cậu kể cái đó với hai đứa nó làm gì? Chúng ta nên đi thôi. Bye bye~


Bộ đôi kỳ quặc đã rời đi, Mikado vẫn đứng đó nhìn chằm chằm theo bóng lưng họ, mặt mũi hoang mang và tự lẩm bẩm:


- Dengeki Bunko… để dùng tối nay á…?


Dù Mikado thực sự muốn biết xem họ định dùng nó làm gì, nhưng hai người đã đi mất rồi, mà cậu thì chẳng muốn gây bất cứ phiền phức gì, nên đành không hỏi nữa. Và thế là, Mikado và Masaomi bắt đầu đi đến hiệu sách.


- Oa!! Nhìn đống manga này này!! Tuyệt quá! Hiệu sách Toranoana này có nhiều manga hơn cả tiệm sách ở nhà. Và mới chỉ là manga thôi nhé!


- Ừ, và còn vài chỗ khác nữa bán nhiều lắm, ví dụ như, Animate, Comic Plaza chẳng hạn. Mà nếu cậu muốn mua sách vở gì đó thì đến Junkudo ấy. Chỗ ấy có đến chín tầng cơ, và chỉ bán sách thôi.


Sau khi mua vài cuốn sách, cả hai bước xuống đường 60-Storey và thẳng hướng đến Sunshine City.


- Tớ không ngờ là Kida-kun có quen với những người như thế đấy.


- Cậu đang nói về Karisawa-san và mấy người khác à? Cậu không nghĩ tớ chỉ quen với mấy thằng nhuộm tóc, xỏ khuyên với vuốt keo sao? Ờ, mà thật ra, bọn họ chỉ hơi lập dị chút thôi, nhưng là người tốt lắm.


- Eh? Tớ hiểu…


Mikado thấy có chút kỳ lạ, nhưng cậu thực sự chán việc hỏi han rồi, nên cứ gạt mọi thứ sang một bên.


- Ờ, tớ đi giao du rộng lắm, nên có thể đưa cậu đến đủ các loại cửa hàng luôn, ví dụ như, mấy chỗ bán quần áo second-hand rẻ bèo ấy. Hay kể cả câu lạc bộ đêm và khách sạn. Thậm chí nếu cậu muốn mặc cả với mấy bà bán rong các thứ lặt vặt bên đường, cứ thoải mái đê~


- Cậu thực sự biết nhiều nhỉ.


- Biết một chút mới đi tán gái được chứ!


- Động cơ gì mà nguy hiểm vậy.


Mikado buột miệng nói. Masaomi gật đầu, có vẻ hài lòng lắm.


Mikado rất thích thú với quang cảnh xung quanh thành phố này, vì vậy, cứ đi đến đâu cậu lại ngước mắt nhìn ngắm đến đó.


Thứ nổi bật nhất trên phố 60 Storey chắc chắn phải là các bảng quảng cáo điện tử khổng lồ được đặt trên nóc rạp chiếu phim Sunshine, cũng như những bức tường dán đầy các tấm áp phích về phim ảnh cạnh rạp. Lúc đầu, Mikado cứ ngỡ những tấm áp phích đó là được in, nhưng sau cậu nghe nói thực ra chúng được vẽ màu và sao chép bằng tay từ ảnh thật, điều này làm cậu cảm thấy rất ấn tượng.


Cậu quan sát khắp xung quanh đầy thích thú. Cậu định tìm xem có vài cửa hàng thú vị nào không, nhưng rồi đột nhiên, cậu nhìn thấy một thứ còn đáng chú ý hơn cả mấy toà nhà cao tầng.


- Ớ?


Mikado thấy một người da đen đang đứng trên đường. Chuyện này vốn không mấy kỳ lạ trên đường 60 Storey - vấn đề là ở ngoại hình của ông ta. Người đàn ông da đen này cao gần hai mét, cơ bắp lực lưỡng như một đô vật chuyên nghiệp. Và điểm nổi bất nhất chính là bộ đồ ông ta mặc trên người. Đó là bộ đồ của đầu bếp sushi Nhật, còn ông ta thì đang đứng ngoài đường mời chào khách.


Trong khi Mikado còn đang há hốc miệng kinh ngạc, ông ta đã đột nhiên đứng lù lù trước mặt cậu từ bao giờ.


- Lâu không gặp, cậu trẻ.


- Erh???!?!


Mikado chỉ vừa mới gặp người này, vậy mà ông ta cư xử cứ như là người quen lâu năm vậy. Cậu chẳng biết phải phản ứng ra sao nữa. Chẳng lẽ cuộc sống yên ả ở Tokyo sắp tiêu đời rồi sao? Mikado bắt đầu bối rối---


- Simon, lâu quá không gặp! Anh đã ở đâu thế?


Những lời trên của Masaomi xua đi nỗi lo lắng của Mikado, thu hút sự chú ý của người đàn ông kia sang hướng khác.


- Yo, Kida, sushi không? Tôi sẽ giảm giá cho cậu, sushi nhé?


- Ôi chao, em làm gì có đồng nào trong túi đâu mà ham. Giờ em đang học ở trường, để chờ khi nào kiếm được việc làm đã. Lúc đó phải khao đấy!


- Ấy không, sao lại thế. Cho cậu ăn miễn phí thì tôi biến thành cánh đồng rong biển ở Nga mất.


- Rong biển trên cạn hả?


Hai người trò chuyện một lúc, và khi kết thúc, Masaomi chào tạm biệt người đàn ông rồi bước đi. Mikado vội vã chạy đuổi theo sau, rồi quay lại nhìn một cách tò mò. Người đàn ông to lớn tên Simon không chỉ vẫy tay chào Masaomi mà còn chào cả cậu nữa. Mikado luống cuống cúi đầu xin lỗi và tiếp tục bước đi.


- Đó là bạn cậu nữa hả, Masaomi?


- Ừ. Anh ấy là Simon, người da đen gốc Nga, làm nghề chào hàng ở tiệm sushi Nga vừa nãy đó.


--- Người da đen gốc Nga??


- Xin lỗi, theo kịch bản là tớ phải cười hả?


- Không, không phải đùa đâu. Tên anh ấy thực ra là Seymon, nhưng tất cả mọi người đều gọi là Simon như trong tiếng Anh ấy, thế là biến thành Simon. Tớ nghe nói bố mẹ anh ấy là người Mỹ nhập cư ở Nga, nhưng cũng không rõ lắm đâu. Một người bạn của anh ấy có mở một nhà hàng sushi ở đây, vậy nên anh ấy đến giúp chào hàng kéo khách thôi.


Nghe như chuyện bịa vậy, nhưng Masaomi có vẻ không nói dối, nên có lẽ điều đó là thực. Mikado bị cuốn hút vào câu chuyện, cậu chăm chú lắng nghe. Masaomi nói tiếp.


- Anh ta không phải loại người cậu nên động vào đâu. Anh ta đã từng ngăn một trận ẩu đả của hai gã to cao trâu bò ngang ngửa mình chỉ bằng tay không đấy. Với lại, có người cũng từng nhìn thấy anh ta bẻ cả cái cột điện thoại làm đôi!


Nghe vậy, Mikado liên tưởng đến cơ thể Simon khổng lồ y chang cái xe tăng. Cậu bất giác đổ mồ hôi lạnh.


Khi cả hai sải bước xuống một con đường nhỏ, Mikado đột nhiên thốt lên:


- Tuyệt quá…


- Hả? Cái gì tuyệt?


- Không có gì, chỉ là, Kida-kun chắc đã đi nhiều…


Đối với Masaomi, những lời khen thành thực của Mikado lại giống trêu đùa hơn là khen. Cậu ta cười nhạt vài lần, ngáp một cái rồi nói vẻ thờ ơ.


- Nịnh nọt không có ích gì đâu.


- Tớ nói thật mà!


Thực tế, Mikado rất tôn trọng Masaomi. Nếu đến Ikebukuro một mình, cậu sẽ chẳng biết phải làm gì và chỉ có thể đi lang thang vật vờ trên phố không mục đích. Cậu không cho rằng Masaomi vì bị môi trường ảnh hưởng mà trở nên như bây giờ. Ngay từ hồi tiểu học, Masaomi đã có một nét hấp dẫn đặc biệt, thu hút rất nhiều người đến gần cậu ta, cộng thêm cả sự gan dạ nữa, cậu ta có thể làm được tất cả.


Cậu chỉ mới đến đây được có vài ngày, nhưng đã hoàn toàn bị Masaomi và chính nơi đây chinh phục. Và Mikado bắt đầu muốn được giống như Masaomi, một ngày nào đó.


Thực ra, lý do chính để Mikado đến Tokyo, chẳng qua là vì cậu muốn thoát khỏi cái cuộc sống bình thường tẻ nhạt. Cậu muốn làm một con người hoàn toàn mới. Có lẽ cậu đã không suy nghĩ kĩ càng, nhưng ở nơi này, những thứ “phi thường” nghe như trong tivi hay manga đều có thể xảy ra bất cứ lúc nào, và như vậy cũng có nghĩa cậu hoàn toàn cơ hội theo đuổi nó.


Nhưng Mikado không muốn thành người nổi tiếng, cậu chỉ muốn biết cảm giác sống thật khác biệt là như thế nào. Mikado không nhận ra, cái khoảnh khắc khi cậu đặt chân lên mảnh đất này, có hai thứ cảm xúc lần lượt tăng vọt và khuấy động trong cậu, đó là sự bất an, và cả niềm vui sướng tràn trề.


Và hôm nay, ngay trước mắt cậu, có một kẻ đang ngập tràn trong tươi vui hớn hở, một kẻ phù hợp đến mức hoàn hảo với một nơi như thế này. Masaomi mới mười lăm tuổi, nhưng cậu ta đã hoàn toàn hoà đồng vào nơi đây.


Cậu nhìn thấy ở thằng bạn thân tất cả những gì mình muốn trở thành, và thế là cảm giác khó chịu cùng sự hứng thú dần dần tan biến mất.


Và sau đó, ngay giây tiếp theo---


Lí trí và cảm xúc của cậu một lần nữa lại lâm vào tình trạng hỗn loạn. Một làn sóng của những linh tính và dự đoán rơi vỡ loảng xoảng.


- Yo.


Đó là một lời chào rất nồng nhiệt. Âm điệu rõ ràng, rành mạch, không một chút lù mù nào, và cực kỳ tươi tắn, trong trẻo như thể bầu trời xanh ngắt không gợn chút mây.


Ấy vậy mà, ngay khi nghe thấy giọng nói ấy, biểu cảm trên mặt Masaomi biến đổi đột ngột. Cậu ta trông như thể bị mười triệu mũi tên đâm xuyên qua lưng vậy. Áo cậu ta dính cả vào thân người vì mồ hôi lạnh. Masaomi quay đầu lại một cách thận trọng.


Thấy phản ứng đó của cậu bạn, Mikado cũng quay lại nhìn. Cậu thấy một chàng trai trẻ đang cười rạng rỡ. Anh ta có gương mặt thanh tú, trông có vẻ trưởng thành và tài năng, hay nói đúng hơn là “chững chạc, đường hoàng”. Đôi đồng tử đen láy hoà nhã của anh ta dường như có thể nhìn thấu tất cả mọi thứ, và cũng có thể bộc lộ tất cả các loại biểu cảm. Cùng với bộ đồ đang mặc, anh ta trông có vẻ là một người có cá tính, thế nhưng, anh ta lại chẳng toát lên vẻ gì đáng báo động hay đáng lo ngại cả. Thực tế, thật khó để chắc chắn được thứ cảm giác mà anh ta mang đến là gì.


Dựa vào vẻ bề ngoài thì không thể đoán nổi anh ta bao nhiêu tuổi, Mikado chỉ ước chừng khoảng trên hai mươi, nhưng cậu cũng không chắc chắn lắm.


- Lâu không gặp, Kida Masaomi-kun.


Đối mặt với người đã trắng trợn gọi thẳng cả tên họ của mình, Masaomi chỉ nuốt nước bọt. Một thứ xúc cảm mà Mikado chưa nhìn thấy bao giờ chạy cắt ngang qua gương mặt cậu ta.


- Vâ…vâng…chào anh.


Hình ảnh một Masaomi lắp bắp chèn vào não Mikado, khiến mọi suy nghĩ của cậu bị đình trệ.


-- Đây là lần đầu tiên mình nhìn thấy Kida-kun như thế này…


Dù sự sợ hãi và ghê tởm đã dâng lên đầy ứ trong mắt, nhưng cậu ta vẫn cố gắng kìm nén để nó không hiển hiện ra ngoài mặt.


- Đồng phục trường Raira, phải không nhỉ? Cậu trúng tuyển rồi sao? Ngày đầu tiên đến trường? Chúc mừng.


Lời chúc mừng khá là thờ ơ, nhưng không phải hoàn toàn không có cảm xúc. Nó giống như kiểu anh ta cố dùng giọng điệu bình thản nhất có thể để nói vậy.


- À ừm. Cám ơn.


- Tôi có làm gì đâu mà cám ơn.


- Hiếm khi thấy anh ở Ikebukuro nhỉ…


- Ừ, hôm nay tôi cần gặp vài người. Và đây là…?


Nói đến đây, anh ta liếc về phía Mikado. Trong khoảnh khắc đó, bốn mắt họ chạm nhau. Bình thường, Mikado đã vội nhìn sang hướng khác, nhưng giờ đây, cậu lại không thể. Cậu có cảm giác rằng, nếu làm thế, cậu sẽ không được người này để vào mắt. Mikado không hiểu vì cớ gì cậu lại có cái ý nghĩ như vậy. Cậu chỉ có thể đứng bất động trước ánh nhìn kỳ dị từ cặp mắt sắc lạnh kia.


- A, cậu ấy chỉ là một người bạn thường thôi.


Thường thì Masaomi đã nói luôn tên của Mikado ra rồi, nhưng giờ cậu ta rõ ràng không có ý định làm vậy. Anh chàng kia quay sang Mikado và nói:


- Tôi là Orihara Izaya, rất vui được gặp cậu.


Nghe xong, ngay lập tức Mikado hiểu ra tất cả. Chính anh ta, một trong những kẻ nguy hiểm cậu không nên dây dưa, một trong những người cậu không được gây thù chuốc oán. Tuy nhiên, con người vui vẻ trước mặt cậu đây trông chẳng nguy hiểm tí nào, ít nhất thì so với những gì cậu đã tưởng tượng. Ngoại trừ đôi mắt sắc sảo và gương mặt đẹp kia, anh ta bình thường như bao thanh niên khác. À, có lẽ ngoại trừ cả mái tóc đen mượt kia nữa. Đứng giữa một đám đông toàn dân thể thao tóc nhuộm đủ màu, anh ta lạc loài. Anh ta nom giống một nhà trí thức hơn.


-- Trông bình thường hơn mình nghĩ.


Vừa nghĩ như thế, cậu vừa tự giới thiệu tên mình.


- Tên gì mà nghe như cái máy điều hoà nhiệt độ ấy.


Izaya nói, ngay khi Mikado vừa dứt lời. Không có vẻ bất ngờ, cũng không có sự chê bai hay chế giễu. Đó chỉ đơn thuần là những gì anh ta nghĩ trong đầu.


Trong khi Mikado còn đang do dự không biết nên đáp lại thế nào, Izaya đột nhiên giơ tay lên vẫy vẫy, không đợi cậu mở lời.


- Đến giờ tôi phải đi rồi, hẹn gặp lại~


Sau đó, Izaya nhanh chóng đi mất. Nhìn bóng lưng anh ta khuất dần, Masaomi thở phào một cái.


- Chúng ta cũng đi thôi… ờ phải rồi, cậu định đi đâu ấy nhở?


- Cái người vừa nãy-- anh ta thực sự đáng sợ vậy à?


- Nếu cậu nghĩ vậy…nhưng…thực ra, hồi cấp hai tớ có làm vài chuyện…thế nên lúc đó tớ đã gặp hắn ta một lần và rất kinh khủng. Ừm, nói thế nào nhỉ…cái “đáng sợ” của hắn ở một đẳng cấp cao hơn hẳn lũ hooligan. Kiểu như “bất ổn định”, hay đúng hơn, khó đoán trước được. Dường như cứ năm giây là suy nghĩ của hắn ta thay đổi cái xoạch một lần. Tớ không nghĩ sự đáng sợ ấy của hắn là nguy hiểm, erhh, nó là… kinh tởm đến mức muốn lộn mửa thì hợp lí hơn. Cảm giác ấy cứ từ từ chảy vào trong tâm trí cậu vậy. Mà thôi, dù sao thì tớ cũng không quay trở lại cái cuộc sống trước đó nữa đâu. Thế nên nhớ đừng có tìm tớ nếu muốn hít cần sa đấy.


Cần sa. Nghe xong từ đó, ngay lập tức, Mikado vội vàng lắc đầu quầy quậy. Cậu chưa nhìn thấy một điếu marijuana[27] nào bao giờ, nhưng dựa vào những kiến thức có được từ Internet, cậu biết nó đại khái nghĩa là gì.


- Tớ chỉ đùa thôi. Một thằng như cậu, cá là sẽ chỉ sờ mó đến thuốc là và bia khi vừa tròn hai mươi tuổi. Mà thế nào cũng được, tốt nhất là cứ nhớ một điều, đừng có dây dưa với thằng đó và Heiwajima Shizuo.


Masaomi có vẻ như không muốn nói thêm một lời nào nữa về Izaya, vì vậy cậu ta chỉ yên lặng bước đi về phía đám đông.


Đây là lần đầu tiên Mikado thấy Masaomi như vậy. Cậu cho rằng cái biểu cảm kỳ lạ của Masaomi hiện giờ quan trọng hơn, vì thế, cậu đành gạt chủ đề về Izaya sang một bên khác.


-- Thành phố này sẽ không bao giờ ngừng xen vào cuộc sống bình thường của mình.


Mikado không có lý do gì để nghĩ về điều này, nhưng càng nghĩ nhiều hơn, cậu là càng mong chờ. Mong chờ cái cuộc sống mà cậu đang thèm muốn.


Cậu chỉ mới ở đây có vài ngày, nhưng cụm từ “Mình muốn về nhà” đã hoàn toàn bị quét sạch khỏi từ điển của cậu.


Đám đông cậu từng cho rằng thật lạnh lùng và thờ ơ giờ đây lại giống như những thiên thần đang nhảy múa trước mắt cậu.


-- Có điều gì đó thú vị sẽ xảy ra tiếp theo. Chắc chắn sẽ. Cuộc sống phiêu lưu mà mình đang tìm kiếm đã bắt đầu rồi, giống như trong phim truyền hình hay manga vậy. Nó sẽ xảy ra, ngay tại đây, và không còn gì có thể nghi ngờ về nó được nữa--


Những suy nghĩ quái dị đó cứ quấn chặt lấy tâm trí Mikado, khiến đôi mắt cậu bừng sáng, và bắt đầu nhen nhóm những hy vọng về cuộc sống ngày mai của mình.



Chương 5 - Everyday in the city. Night.Sửa đổi

Durarara!! v01-106
- Được rồi, giờ hãy nói về những thứ các cô muốn làm trước khi chết.


Orihara Izaya nói, trong một một quán karaoke. Tay hắn cầm cốc đồ uống, giọng nói vang lên đều đều trong căn phòng tĩnh lặng.


Hai cô gái ngồi cùng với hắn không trả lời. Họ chỉ lắc đầu lia lịa.


- Chà, tôi hiểu. Nhưng các cô thật sự muốn tự tử cùng với một kẻ như tôi sao? Không thể nào, ngoài kia có một đống gã tốt hơn nhiều.


- Chính bởi vì không có, thế nên chúng tôi mới muốn chết.


- Ờ.


Izaya gật đầu một cách thoải mái, yên lặng đánh giá kỹ hai cô. Trông họ không có vẻ trầm cảm hay phiền muộn gì nhiều lắm. Nếu ai đó không biết rõ chuyện, hẳn họ sẽ chẳng bao giờ ngờ được rằng hai cô gái đáng yêu nhường này lại muốn tự tử cả.


Thực ra, lý do trực tiếp khiến bọn họ ở đây chính là vì tin nhắn: “Nào, hãy cùng chết với nhau!” mà Izaya đã viết trên một trang web tự sát.


Nội dung tin nhắn đó của Izaya tràn ngập sự vui vẻ, hớn hở và lạc quan đến lạ lùng. Cũng đúng thôi, vì thực chất nó nguyên là một đoạn quảng cáo cho một trang mạng xã hội. Công việc của Izaya chỉ đơn giản là tái chế nó lại, rồi đăng lên bảng tin trên diễn đàn. Nhưng, nếu xem qua vài thứ khác nữa mà hắn viết trên đó, bạn sẽ nhận ra đa số giọng văn của chúng cũng hớn hở như vậy thôi.


Quan điểm trong tin nhắn đó rất rành mạch, rõ ràng, đi thẳng vào vấn đề, và giải thích rất cặn kẽ đến từng chi tiết về các phương pháp tự tử khác nhau, xen vào đó là hàng loạt những câu khuyến khích và hưởng ứng tự sát một cách nồng nhiệt, đọc lên chẳng giống những lời của một kẻ trầm cảm muốn đâm đầu tự tử cả. Thậm chí còn có cả vài đoạn văn được viết rất trang nghiêm, trịnh trọng, y hệt như trong những tài liệu giấy tờ chính thức của các doanh nghiệp nổi tiếng vậy. Izaya cực kỳ thoả mãn với những thứ “Lời mời tự sát” này.


Hai cô gái đang ngồi trước mặt hắn đây đã quyết định chọn cái chết. Một người vì thất nghiệp, người còn lại vì thất tình, và điểm chung là cả hai không thể tìm được lối thoát cho bản thân. Họ tuyệt vọng vô cùng.


Thoạt nghe, những lý do tự tử nhảm nhí như vậy thật khó chấp nhận, thế nhưng, kể từ khi nền kinh tế bắt đầu suy thoái, số lượng người tự sát vì thất bại trong công việc tăng đều đặn mỗi năm. Nếu bạn phân loại những người này theo tình trạng nghề nghiệp, bạn sẽ thấy đa số họ đều thất nghiệp. Ngoài ra, nếu xét về tuổi tác, số người tự tử dưới hai mươi tuổi ít hơn là số người ở các nhóm tuổi khác. Gần đây, các phương tiện truyền thông đều nói về những vụ tự sát do bị bắt nạt và do nạn bạo lực học đường, nên mọi người thường cho rằng hầu hết những người tự tử đều là bọn trẻ con. Nhưng không, thực tế, bọn chúng đều đã đủ tuổi để được coi là “người lớn”.


Giống như hai cô gái này đây. Họ là người lớn, khoảng chừng hai lăm, hai sáu tuổi.


Gặp gỡ với những kẻ muốn đi tự sát -- hắn đã làm việc này phải đến trên dưới hai chục lần rồi. Và Izaya nhận ra, bọn họ hầu như không có nhiều điểm chung. Thái độ của mỗi người đều rất khác nhau, kể cả những người luôn luôn cười cũng có thể muốn chết. Thậm chí có kẻ đã xác định rõ ràng cái chết, nhưng vẫn đi quay chương trình TV trước khi tự tử.


Nhưng -- trong số những kẻ Izaya đã gặp, không một ai thực sự dám tự sát vào giây cuối cùng. Điều này khiến hắn cảm thấy có chút “thất vọng”.


Cánh nhà báo thường hay theo dõi để đăng tin về các vụ tự sát trong những năm gần đây, đặc biệt là sau tác động của Internet, nơi mà mọi người có thể thoả sức gặp nhau online trên các website tự tử tập thể. Tuy vậy, trên thực tế, số lượng các trường hợp tự tử một mình vẫn duy trì ở mức trên ba mươi nghìn người trong vài năm.


Những người đó đã nghĩ cái gì khi quyết định chết? Thực sự là không còn con đường nào khác sao? Hay có lẽ, họ muốn chết vì một ai đó? Vậy nỗi tuyệt vọng tồi tệ đến mức nào đã đè nặng lên trái tim họ?


Orihara Izaya yêu con người hơn bất kỳ điều gì khác. Và do đó, hắn khao khát muốn được biết câu trả lời.


Thế nhưng, hắn không hỏi thẳng họ những điều đó. Và, những người đã gặp Izaya đều không bao giờ tự tử nữa, không phải bởi vì họ vốn chẳng có ý định chết mà chỉ đến cho vui, lại càng không phải do chạy trốn.


Bản chất thật sự của Izaya, dần dần lộ ra khỏi cái vỏ bọc dễ chịu bên ngoài.


Sau khi lắng nghe những lời than thở của hai cô gái, cuối cùng Izaya mới lên tiếng, nhẹ nhàng hỏi một câu khác nữa.


- Vậy, hai người định làm gì sau khi chết?


Nghe vậy, hai cô gái sững người một lúc, sau đó liếc nhìn Izaya trân trối.


- Uh…ý anh là…lên thiên đường á?


-- Cô ta định tự tử mà vẫn đòi lên thiên đàng. Trơ trẽn thật. Nhưng tất nhiên, những thứ thế này càng khiến con người thú vị hơn nữa.


- Nakura-san có tin vào thế giới bên kia không?


Một cô gái khác quay sang Izaya hỏi. Nakura là cái tên giả mà Izaya đặt bừa cho mình. Hắn mỉm cười, lắc đầu và hỏi lại, thay vì trả lời.


- Vậy hai người có tin không?


- Có. Nhưng, không, thay vì thế giới bên kia, tôi nghĩ người ta sau khi chết sẽ biến thành những hồn ma lang thang khắp nơi…


- Tôi thì không. Cái chết, chẳng qua chỉ là sự hư vô được kéo dài thêm ra. Hay đơn giản là một mảnh của bóng tối… nhưng chí ít, nó vẫn còn tốt hơn nhiều so với việc sống như thế này.


Nghe những câu trả lời trên, trong đầu Izaya vẽ một dấu “X” to tổ chảng.


-- Aww, thật đáng thất vọng. Thực sự quá thất vọng. Chỉ tổ uống phí thời gian. Một lũ tầm thường. Mấy gã theo thuyết vô thần hôm trước còn hay ho hơn. Còn hai người này, họ chỉ quan tâm đến riêng bản thân mình.


Sau đó, Izaya kết luận rằng, hai cô gái đó vốn không nghiêm túc về cái chết. Hoặc có lẽ, họ hình dung cái chết theo cách của riêng mình.


Hắn nheo mắt rồi cười mỉa.


- Hỏng rồi. Tại sao người muốn chết lại nghĩ về cuộc sống sau cái chết cơ chứ?


- Eh…?


Hai cô gái hoàn toàn bối rối, dường như nghe phải một thứ gì đó quá đỗi phi logic. Izaya tiếp tục nói.


- Nghĩ về cuộc sống nơi thế giới bên kia là đặc quyền chỉ dành cho những người sống. À nhưng nếu đó là điều mà hai người luôn phải trăn trở suốt ngày đêm thì không nói làm gì. Đó là những khi bị đẩy xuống tận cùng nơi vực thẳm tuyệt vọng và không có lối thoát -- ví dụ như, bị mấy thằng khốn cho vay nặng lãi siết nợ đến mất trắng toàn bộ gia sản chẳng hạn…, chỉ khi đó người ta mới có cái đặc quyền ấy.


Izaya mỉm cười, nói nhẹ bẫng:


- Thế nhưng, đối với hai người, hai người đã tự áp đặt những rắc rối ấy lên đầu mình phải không? Hai người đã chọn đi theo con đường tuyệt vọng, vậy mà vẫn còn hy vọng để mà sang thế giới bên kia. Chà, tôi không nghĩ nó là điều hay ho đâu.


Hai cô gái bỗng chợt nhận ra một điều. Suốt cả buổi chỉ có mình họ than thở về những lý do muốn chết, mà cái gã đang ngồi trước mặt họ đây lại hoàn toàn chưa đề cập gì đến vấn đề của hắn cả.


- Ừm… Nakura-san…có muốn tự tử không?


Nghe vậy, Izaya bình thản trả lời.


- Không, dĩ nhiên.


Ngay lập tức, sự im lặng bao trùm khắp căn phòng. Âm thanh duy nhất có thể nghe được là tiếng của những người ở các gian bên cạnh. Không lâu sau đó, một trong hai cô gái dường như bừng tỉnh, đứng dậy và hét lên giận dữ.


- Quá đáng lắm! Anh dám nói dối chúng tôi!


- Tôi nghĩ…anh đi quá xa rồi đấy.


Cô gái bên cạnh bình tĩnh hơn bạn mình, nghiêm khắc cất lời trách móc Izaya. Thế nhưng, ngay cả trước phản ứng của họ, Izaya vẫn ngồi yên không động đậy.


-- Ai da… Mình biết là nó sẽ thế này mà…


Izaya đã gặp tình huống như thế này hàng ngàn lần trước đó rồi. Tất cả mọi người phản ứng đều rất khác nhau. Một số vượt qua được chỉ trong nháy mắt, một số lại bỏ đi không nói một lời. Tuy nhiên, hắn vẫn chưa gặp được một ai thực sự bình tĩnh. Giá mà có kẻ chỉ đơn giản đáp lời bằng một câu “Ô thế à?” nhẹ hẫng, thế thì kẻ đó chắc chả cần một người “đồng hành” để chết chung làm gì. Nhưng Izaya chưa gặp hết tất cả các loại người trên thế gian này, vậy nên hắn cảm thấy mình không thể đánh giá con người hoàn toàn dựa vào mấy cuốn sách tâm lí học được. Hắn không chắc chắn lắm, nhưng vẫn nghĩ như vậy. Nếu ai thản nhiên trong tình huống này, thì đó có thể là vì kẻ đó tận sâu trong tâm hồn muốn có một người cùng nói chuyện để quên đi nỗi đau, hoặc ngăn mình tự tử.


Hay cũng có thể vì kẻ đó “giống như hắn”.


- Bỉ ổi! Dừng lại ngay, đồ khốn! Anh nghĩ mình là ai hả? Anh đã đi quá xa rồi!!


- Eh? Sao cơ?


Khuôn mặt của Izaya chỉ hiện lên một câu, “Tôi chả hiểu cô đang nói cái quái gì cả”. Hắn liếc qua gương mặt hai cô gái với cái nhìn ngây thơ vô tội hết sức, sau đó nhắm mắt lại---


Vài giây sau, Izaya mở mắt, vẻ mặt hớn hở vui tươi lúc trước hoàn toàn biến mất. Thay vào đó là một nụ cười, một kiểu cười rất khác.


- Eh…?


Thấy vậy, cô gái tin vào cuộc sống sau cái chết bật ra một tiếng kêu, gần như là hét toáng lên.


Một nụ cười thực sự kéo dài trên gương mặt của Izaya. Có điều, nó là một kiểu cười khác hẳn lúc trước. Chỉ sau khi hai cô gái nhìn thấy biểu cảm lúc ấy của hắn mới thực sự hiểu ý nghĩa thực sự của câu “Trên đời này có rất nhiều kiểu cười khác nhau” là như thế nào.


Cho dù là cười, thế nhưng, gương mặt hắn lại cứng ngắc như chiếc mặt nạ. Cho dù là cười, thế nhưng, nó lại cực kỳ lạnh lùng. Và chính vì nó là một nụ cười, thế nên nó càng khiến người khác nhìn vào cảm thấy khủng bố không thốt nên lời.


Hai cô gái vốn lúc đầu có rất nhiều thứ muốn xổ vào mặt Izaya, nhưng giờ đây, họ đứng ngẩn người ra, không tài nào mở miệng nổi. Dường như kẻ đang đứng trước mặt họ kia không phải là con người mà là một loại sinh vật đáng sợ nào đó.


Izaya, vẫn cái nụ cười kinh khủng ấy, hỏi lại câu vừa nãy:


- Gì? Thế nào là đi quá xa cơ? Tôi không hiểu.


- Đó là vì…


- Cô--


Lời vừa thốt ra đã bị gián đoạn bởi phản ứng của Izaya.


- Không phải cô muốn chết sao? Những gì tôi nói có liên can gì đến cái chết của cô nào? Kể cả khi tôi có nói dối hay trách móc gì đi chăng nữa…kết cục cô vẫn sẽ biến mất mà thôi. Nếu cô có tức giận hay đau khổ vì tôi đã nói dối, vậy tại sao cô không cắn lưỡi tự sát chết quách luôn đi cho khoẻ? Cô có biết rằng, khi cắn lưỡi tự tử, cô sẽ không chết vì mất máu đâu. Cô sẽ chết vì ngạt thở do cú sốc nơi đầu lưỡi khiến phần lưỡi còn lại nén chặt vào khí quản. Và thế là mọi khó chịu đau đớn đều bốc hơi tuốt. Cô sẽ không tồn tại, không phải sống nữa. Đơn giản, đúng không? Thế mà cô bảo là tôi đã đi quá xa. Tôi nghĩ cô mới chính là người đã đi quá xa thì đúng hơn.


- Tôi hiểu điều đó! Nhưng…


- Không, cô không hiểu hết đâu.


Lần này lại tiếp tục đến lượt cô gái cho rằng “cái chết chỉ là sự hư vô được kéo dài thêm”. Izaya quay sang phía cô, giọng điệu càng tăng thêm phần gấp gáp mãnh liệt.


-- Vẫn với cái nụ cười ấy trên mặt.


- Cô mới là người không hiểu. Cô không hiểu gì cả, tất cả mọi thứ. Cô vừa nói cái chết chỉ là sự hư vô được kéo dài thêm phải không? Nhưng, không, không đúng, hoàn toàn sai. Tôi đoán là cô muốn nói, sau khi chết cô sẽ chẳng phải lo lắng gì nữa. Thế nhưng, cái chết thực ra chỉ là sự biến mất mà thôi. Nỗi khốn khổ và những rắc rối của cô không biến mất, nó vẫn cứ ở đấy thôi, chỉ có sự tồn tại của cô là biến mất.


Hai cô gái đứng bất động không trả lời. Họ sững sờ.


Nụ cười của Izaya càng ngày càng rộng hơn, biến dị hơn, tởm lợm hơn. Và dường như, đối với hai cô gái kia, hắn chả phải con người.


- Ở một nơi trống rỗng không có gì cả chưa chắc được gọi là “hư vô”. Và nó cũng chưa chắc ngược nghĩa với “có gì đó”. Cái hư vô mà cô nhắc đến là một nơi thực sự chẳng có gì ngoài bóng tối vĩnh cửu. Nhưng, khái niệm này lại có “sự tồn tại của bóng tối”, vậy sao lại gọi là hư vô được? Cô muốn chạy trốn khỏi đau đớn khổ sở bằng cái chết, cô sẽ phải cần một thứ gọi là “sự nhận thức được rằng mình đã thoát”. Nhưng chẳng phải đó cũng là “cái gì đó” đấy sao? Như tôi đã nói, cô chẳng biết mình nghĩ gì, cũng chẳng biết rằng mình không hiểu cái gì hết, thế nên cô sao có thể hình dung ra một thứ như vậy được. Cách suy nghĩ của cô khác hẳn với đa số mọi người. Những ý kiến ở mức tầm thường này thì ngay cả lũ trẻ con tiểu học vốn chẳng tin vào kiếp sau cũng thừa sức hiểu được, phải vậy không?


Thực tế, cả hai cô gái đều thừa sức thấy được một đống lỗ hổng trong mớ lý thuyết này của Izaya, và có hàng tá lý do để bác bỏ. Nhưng, họ nghĩ, kể cả khi họ vặn lại, liệu họ có thể nói được với cái người trước mặt đây chỉ với vài từ đơn thuần nổi không?


Những ý nghĩ này không xuất phát từ sự ngờ vực, mà là từ nỗi sợ hãi.


- Nhưng…đây…chỉ là những gì anh nghĩ thôi mà!


Một cô gái lấy hết can đảm để thốt lên. Nhưng ngay sau đó, cô lại cảm thấy chùn bước khi nhìn thấy khuôn mặt tươi cười của Izaya.


- Đúng. Tôi không có gì để phản bác lại điều đó. Chuyện tôi không tin vào kiếp sau chỉ là quan điểm của riêng bản thân tôi thôi. Nhưng sẽ rất tuyệt nếu nó có thật đấy, tôi chỉ giả định thôi.


Ha. Ha. Izaya bật ra hai âm tiết của một tiếng cười lạnh lẽo, khô không khốc, rồi tiếp tục nói.


- Nhưng với các cô thì khác. Cô nghi ngờ về chuyện kiếp sau, nhưng vẫn muốn chết. Đừng nói với tôi là tôn giáo của cô dạy là phải đi tự tử đấy nhé, hay thậm chí, khuyến khích việc tự tử “bởi vì cô không tìm nổi một việc làm hay các mối quan hệ của cô bị đổ vỡ”. Nếu thế thật, tôi không còn gì để nói. Có khi tôi còn nghĩ các cô thật tuyệt vời là đằng khác -- nhưng nếu không phải, vậy thì hãy câm miệng lại.


Cuối cùng, để kết thúc bài diễn thuyết hùng hồn của mình một cách thuyết phục, hắn hơi nghiêng đầu, từ từ đưa ra kết luận.


- Nếu cô tin vào thế giới bên kia, thì đừng có đi lòng vòng khắp nơi và tán phét về nó, được chứ? Đó là một sự xúc phạm đấy. Thậm chí, còn xúc phạm đến cả những người không muốn chết, cho dù họ bị trói buộc bởi những hoàn cảnh khắc nghiệt.


Và, vài giây trôi qua. Mặc dù chỉ mới trong một thời gian ngắn, nhưng dường như đối với hai cô gái nó lại như cả thế kỷ.


Trong một khoảnh khắc ngắn ngủi mà tưởng chừng như vô hạn ấy, Izaya một lần nữa nhắm mắt lại. Khi hắn mở mắt một lần nữa, nụ cười dịu dàng thường trực xuất hiện trở lại.


Không khí xung quanh hắn lưu thông trở lại, nhưng hai cô gái vẫn không dám nhúc nhích, dù chỉ một centimet. Và Izaya bắt đầu nói chuyện lệch sang chủ đề khác hẳn.


- Ah, hahaha, vừa nãy khi tôi hỏi về “chuyện gì sẽ xảy ra sau khi chết” ấy…thực ra tôi muốn nói đến chuyện tiền nong cơ!


- …Hả?


- Tôi rất ghét hoang phí. Vì thế, liệu tôi có thể mượn tiền của các cô càng nhiều càng tốt không? Ừ, cứ đưa tiền cho tôi, rồi chết vui vẻ nhé. Nhận bảo hiểm rắc rối lắm, và có khi còn không được thông qua ấy chứ, vậy nên cho vay tiền mặt dễ hơn nhiều. Như thế để khi cô chết, ít nhất số tiền của các cô cũng không bị bỏ đi phí phạm. Nếu bán sổ hộ tịch và xác của các cô, tôi sẽ ăn lời phết đấy. Hơn nữa, tôi cũng có quen một vài chuyên gia trong các lĩnh vực như thế này.


Hoàn toàn khác hẳn với cái nụ cười kinh khủng vừa nãy, lúc này, nụ cười của Izaya rất con-người, và những ngôn từ của hắn cũng vậy.


Hai cô gái định nói điều gì đó, nhưng tiếng Izaya to hơn chèn mất.


- Để tôi thử các cô một bài kiểm tra nho nhỏ. Câu hỏi thứ nhất. Vì sao tôi lại ngồi gần cửa ra vào?


Hai cô gái chợt nhận ra Izaya đang ngồi ở cái hướng trông có vẻ như hắn muốn chặn lối ra vào. Và họ bắt đầu cảm thấy sợ hãi. Nếu nụ cười của Izaya lúc nãy là nụ cười của ác quỷ, thì Izaya lúc này là hiện thân của những thứ xấu xa của nhân loại.


- Câu hỏi thứ hai. Hai chiếc vali có bánh xe ở dưới gầm bàn này dùng để làm gì?


Chỉ khi Izaya nhắc đến, hai cô gái mới nhận ra dưới gầm bàn quả thật là hai chiếc vali lớn, đối diện chỗ họ ngồi. Loại vali này thường hay do để mang theo trong các kỳ nghỉ dài ngày.


- Gợi ý thứ nhất. Các vali này đều trống trơn.


Nghe vậy, cảm giác rùng rợn tăng dần cùng lúc trong hai cô gái. Dù đây là lần đầu tiên họ gặp nhau, nhưng họ đều cảm nhận về Izaya theo cùng một cách giống hệt nhau.


- Gợi ý thứ hai. Hai chiếc vali này rất phù hợp với kích cỡ của hai người.


Cảm giác ghê tởm dâng lên tràn ngập trong hai người, đến từ cái gã đang đứng kia. Tuy nhiên, có một cái gì khác khiến cả thế giới trước mắt họ bỗng dưng quay cuồng.


- ?! Cái…gì…


Khi cả hai nhận ra tình thế ngặt nghèo của mình thì đã quá muộn, họ hầu như không còn sức lực để đứng lên nữa.


- Câu hỏi thứ ba. Nếu hai người đến cùng lúc với tôi, vậy tại sao lại không gặp tôi lúc đó nhỉ? Gợi ý. Tôi cầm đồ uống của hai người trước khi hai người vào đến đây.


Thế giới không ngừng quay cuồng. Trong ý thức lờ mờ, họ nghe thấy tiếng Izaya trôi nổi, mập mờ. Giọng nói ấy, dịu dàng như một khúc hát ru, cuốn hai người vào trong bóng tối đen đặc.


- Đó là tình yêu! Cô không có bất kỳ tình yêu nào đối với cái chết cả. Cô đáng ra phải ôm lấy cái chết với tình yêu. Cô lại chẳng tôn trọng sự hư vô tí nào cả. Thế này, sao tôi có thể sẵn sàng chết chung với hai người được đây?


Sau đó, với chút sức mạnh cuối cùng, một trong hai cô gái nhìn trừng trừng vào Izaya giận dữ.


- Tôi sẽ không bao giờ… tha thứ cho anh…Tôi sẽ giết…


Nghe câu này, Izaya mỉm cười, vuốt ve đôi má của cô gái.


- Tuyệt vời. Nếu em còn đủ sức mạnh để thù hằn, vậy em có thể sống. Tôi thật tốt, nhỉ. Tôi đã cứu cuộc đời của em, tôi đã cứu em. Em phải cảm ơn tôi mới đúng chứ, phải không?


Sau khi xác nhận rằng cô gái đã bất tỉnh, Izaya xoa xoa hai thái dương của cô, rồi nghĩ một lúc.


- Ah~ nhưng mà tôi không thích bị con người ghét chút nào. Có lẽ tôi phải giết em mất rồi.



Lúc ấy đã nửa đêm, một ngày sắp trôi qua. Trong một góc công viên Phía Nam Ikebukuro, có hai cái bóng nghiêng nghiêng của hai người. Một là Orihara Izaya. Người còn lại hoàn toàn là một chiếc bóng đen ngòm.


“Vậy, tôi chỉ cần để họ nằm trên ghế đá công viên và thế là xong việc?”


Celty gõ một chuỗi các chữ cái lên thiết bị điện tử tiên tiến đang cầm trong tay, rồi giơ nó lên cho Izaya xem. Izaya mỉm cười, trả lời ngắn gọn một cách vui vẻ.


- Ừ.


Đứng trước một cái bóng đen như mực, Izaya vừa cười đến hạnh phúc vừa xoè tiền ra đếm.


- À đáng ra thì tôi đã quẳng luôn hai người đó cho mấy công ty cho vay nặng lãi rồi hốt tiền về rồi. Nhưng, thực lòng mà nói, chán lắm.


“Cậu nói thế mà không biết xấu hổ à?”


Công việc của Celty lần này là vận chuyển hai người. Sau khi đội mũ bảo hiểm và bước vào quán karaoke, một nhân viên ở đó đã âm thầm dẫn cô đến căn phòng Izaya ngồi. Và ngay khi bước vào trong, cô nhìn thấy Izaya đang cố gắng cho hai cô gái bất tỉnh vào hai chiếc vali. Khi cô hỏi về điều này, Izaya chỉ mỉm cười và yêu cầu cô giúp đỡ.


Cuối cùng, Celty cũng giúp hắn đem hai cô gái đến công viên. Nhưng cô vẫn không hiểu chuyện gì đang xảy ra cả.


- Tôi mệt rồi. Và đây chỉ là sở thích cá nhân thôi, không phải công việc đâu. Ah, cám ơn vì hôm nay nhé~ mấy người thường giúp tôi làm việc này lại bận quá. Thông thường thì tôi muốn đưa bọn họ về nhà, nhưng tôi nghĩ cái xe của cô chắc không đủ để chở họ đi suốt cả quãng đường như thế.


Người có thể chấp nhận nổi cái lý do như thế, rõ ràng không được gọi là một người tử tế. Còn với Celty, dù ít dù nhiều, cô cũng đã quá quen với những chuyện thế này rồi.


Công việc của cô không quá khó chịu, nhưng cô cũng chả hứng thú gì với nó sất.


“Chuyện này sẽ không dính vào cảnh sát đấy chứ? Đừng có mà lôi kéo tôi vào.”


- Đừng lo. Tôi có yêu cầu cô vận chuyển xác chết đâu. Tôi chỉ nhờ cô đem hai cô gái say mèm đến một cái ghế đá công viên.


“Trong một cái vali, huh?”


Izaya thực ra không phát hiện được giọng điệu châm chọc trong câu đó của Celty. Hắn chỉ nhìn cô chằm chằm, rồi bỗng dưng cất tiếng hỏi:


- Này người vận chuyển, cô có tin vào kiếp sau không?


“Sao đột nhiên hỏi thế?”


- Cô không cần biết, cứ coi nó như một phần công việc cũng được. Trả lời tôi đi.


“Cậu sẽ biết điều đó sau khi chết.”


Rất bình tĩnh từ tốn, Celty viết câu trả lời lên chiếc PDA. Sau đó, cô lại viết một câu hỏi khác rồi đưa nó cho Izaya xem.


“Thế còn cậu?”


- Thật ra thì tôi không tin lắm. Nói thực, tôi sợ chết. Tôi muốn sống lâu hơn một chút.


“Cái kẻ thích đánh thuốc mê các cô gái và sống dựa vào việc buôn bán thông tin, vậy mà vẫn muốn sống lâu sống dài á?”


Nghe câu chất vấn này, Izaya chỉ cười bẽn lẽn. Nhìn hắn lúc này, quả thực là khó có thể tưởng tượng nổi hắn lại là một tay sành sỏi của thế giới ngầm.


- Bởi vì nếu tôi chết, tôi sẽ biến mất. Vậy tại sao tôi không tận dụng cả cuộc đời mình để làm những điều tôi thích nhỉ? Như thế liệu tôi có hối tiếc không?


Celty viết thêm một dòng nữa: “Thằng khốn đáng tởm”, và xoá ngay trước khi Izaya kịp nhìn thấy.



Orihara Izaya không phải là một người bình thường.


Kể cả hắn là một tên tội phạm đi chăng nữa, hắn không hề quá bạo lực máu me, không đặc biệt nhẫn tâm tàn bạo, và thậm chí chả lết được lên nổi đến mức độ của những thằng cha khát máu giết người không chớp mắt.


Tất cả những khao khát một con người bình thường có, hắn cũng có. Tất cả những điều ghê tởm mà người ta làm trong một phút bốc đồng, hắn cũng đã từng. Nó đại khái là như thế. Hắn không phải gã tội phạm đầu óc phi thường, hắn chỉ đơn thuần là quá mức hăng say theo đuổi những đam mê riêng của mình. Khi những “đam mê” ấy càng ngày càng trở nên mạnh mẽ hơn, mãnh liệt hơn, thì hắn cũng học hỏi được nhiều điều hơn, để theo đuổi mục đích của mình, và cuối cùng trở thành một kẻ nắm trong tay mọi sự việc lớn nhỏ từ việc buôn bán thông tin cho các tổ chức thế giới ngầm và thậm chí cả cảnh sát.


Tên của Izaya được biết đến ở khá nhiều nơi, hắn cũng đã quen với điều đó. Thực ra, tên của hắn vốn không được đọc là “Izaya”---


Tên của hắn, vốn là sự kết hợp của tên nhà tiên tri Isaiah[28] trong Kinh Thánh và cái tên Nhật Bản có ý nghĩa “người có thể nhìn bao quát cả đám đông”. Cách sống của Izaya khác xa cái tên trong Kinh Thánh kia, nhưng có lẽ, chính vì mâu thuẫn này mà Izaya có khả năng xử lý những tình huống khác nhau hơn hẳn người bình thường. Và nó cũng bởi vì kết quả từ cách hắn sống nữa. Giá trị cuộc sống của hắn không khác gì người bình thường cả, hắn biết khả năng của mình, biết hạn chế của mình, và chỉ làm theo cách an toàn khi cần thiết. Có lẽ điều này đã cho phép hắn tiếp tục chơi đùa theo những hứng thú của mình, và thậm chí tránh được những cơn thịnh nộ từ thế giới ngầm, tránh để khỏi phải “biến mất”.



Sau khi bàn giao công việc cho Celty, Izaya hít một hơi thật sâu rồi rời đi.


Hai cô gái hắn vừa gặp trông như thế nào nhỉ? Họ đã mặc bộ đồ nào? Xinh xắn hay xấu xí? Trang điểm hợp thời trang hay chỉ là một mớ hỗn độn thảm hoạ? Giọng nói ra sao? Vì sao họ muốn chết? Và thậm chí, liệu họ thật sự có ý định chết không -- tất cả những câu hỏi ấy đều bị Izaya gạt sang một bên.


Orihara Izaya là một thằng cha theo thuyết vô thần hoàn toàn. Hắn không tin vào các hồn ma, càng không tin vào kiếp sau. Đó là lý do vì sao hắn khao khát muốn hiểu con người hơn, có nhiều hứng thú với con người hơn, và cũng là lý do hắn chà đạp lên tất cả bọn họ như hắn đã từng làm hàng trăm lần trước đây.


Còn đối với những kẻ chẳng đáng để tìm hiểu, Izaya hoàn toàn không hứng.


Mới bước được có khoảng mười mét, hắn đã quên tiệt luôn tên hai cô gái muốn chết ban nãy.


Hắn là gã cò mồi thông tin, những thông tin vớ vẩn không cần thiết sẽ bị quẳng ra ngoài.


Hiện tại, hắn đang quan tâm nhất đến hai thứ.


Đầu tiên, đó là danh tính thực sự của người vận chuyển bí ẩn - kẻ luôn đội mũ bảo hiểm và không bao giờ nói, dù chỉ một từ nào; kẻ thường hay lái một chiếc môtô không phát ra tiếng động; kẻ có một chiếc lưỡi hái màu đen, trông như Thần Chết.


Và thứ còn lại -- một băng nhóm hoạt động tại Ikebukuro, tên là “Dollars”.


- Thật là thú vị!! Quá thú vị! Siêu thú vị! Dù có là cò mồi thông tin đi chăng nữa, ngoài kia vẫn còn rất nhiều thứ mà tôi không biết hết được đang liên tục liên tục tiến lên, phát triển, và biến mất. Làm sao mà tôi nỡ rời bỏ một nơi có thật nhiều con người thú vị chứ? Tôi yêu con người!! Tôi yêu tất cả con người! Tôi yêu tất cả mọi người! Và đó là lý do vì sao tất cả mọi người phải yêu tôi.


Izaya thích thú tuyên bố, sau đó hắn thò tay vào trong túi, lôi ra cái PDA.


Hắn bật nó lên và truy cập mà hộp thư của mình. Ánh mắt của hắn dừng lại ở thông tin của một người.


Các dữ liệu cho thấy tên của người này khá ấn tượng.


Đó là tên cậu thiếu niên hắn vừa mới gặp hôm nay - Ryuugamine Mikado.



Chương 6 - Yagiri Pharmaceuticals. Executives.Sửa đổi

Durarara!! v01-126
Ở một nơi nào đó nằm giữa hai quận Ikebukuro và Shinjuku, cách khu Mejiro vài con phố, có một cơ sở nghiên cứu đứng lặng lẽ. Mặc dù chỉ cách nhà ga có một đoạn, nhưng nếu xét ở trong Tokyo thì phần đất mà cái cơ sở ba tầng - được bao bọc bởi cả đống hàng rào sắt thép và cây cối xung quanh - này chiếm không nhỏ tẹo nào.


Đó là một cơ sở nghiên cứu mới thuộc công ti Dược Yagiri - một trong những công ti dược phẩm hàng đầu tại Kanto. Thực ra, cái danh “công ti dược hàng đầu” giờ đây chỉ còn là quá khứ. Uy tín của công ti hiện tại càng ngày càng trượt dốc, khó có thể so sánh được với thời kì hoàng kim trước kia nữa.


Khi giá cổ phiếu của Yagiri bắt đầu sụt giảm, một công ti liên doanh của Mỹ đã đề nghị mua lại nó. Đó là công ti “Nebula” (có nghĩa là “tinh vân”), chuyên phân phối và giao dịch các mặt hàng thuộc các lĩnh vực giao thông vận tải, xuất bản, nghiên cứu công nghệ sinh học…vân vân… trong một quy mô rất lớn. Nhưng đằng sau đó có một số tin đồn không mấy hay ho về công ti này, ví dụ như, tin đồn về vụ làm ăn với chính phủ chẳng hạn. Tuy nhiên, những tin đồn kiểu này chẳng trụ vững được lâu. Chúng luôn bị bác bỏ, dập tắt và bị xử lí gọn ghẽ bằng các phương thức trấn áp về mặt pháp lí.


Công ti Dược Yagiri đang đứng bên bờ vực phá sản. Trừ phi họ chịu nhượng lại công ti, bằng không, họ sẽ bắt buộc phải cắt giảm nhân công hàng loạt. Mặc dù vậy, trong công ti vẫn còn một số nhân viên, đặc biệt là giám đốc điều hành - một thành viên của gia tộc Yagiri, không thể chấp nhận sự việc này.


Một trong những người lên tiếng phản đối dữ dội nhất là một phụ nữ tên Yagiri Namie. Khi mới hai mươi lăm tuổi, cô ta đã nắm trong tay cái ghế giám đốc ở bộ phận nghiên cứu thứ sáu, và cô ta còn là cháu gái của chủ tịch.


Namie càng ngày càng thăng tiến một cách nhanh chóng, không hoàn toàn đơn giản chỉ dựa vào cái họ Yagiri. Trên thực tế, cô ta là một người đặc biệt có tài, và năng lực cũng là yếu tố không kém phần quan trọng. Tuy nhiên, vấn đề cô ta phải đối mặt hiện giờ dính líu rất nhiều đến gia đình cô. Vấn đề không phải là cái ghế giám đốc cô ta đang ngồi, mà lại là bộ phận cô ta đang làm việc.


Có một lời đồn đại trong gia tộc Yagiri như thế này: thực ra, những thứ mà bộ phận của Namie đang nghiên cứu tới mới là lý do chính khiến Nebula nhòm ngó.


Cái mà cơ sở nghiên cứu thứ sáu này đang tìm tòi và phát triển không đơn giản chỉ là dược phẩm thông thường. Vậy nó là cái gì? Bọn họ đã tuyên bố rằng đó chỉ là một loại thuốc giúp tăng cường hệ miễn dịch, và đã sẵn sàng để thử nghiệm lâm sàng trong tương lai gần--


Nhưng, không, không phải vậy. Trên thực tế, họ đang nghiên cứu một thứ vốn “không thuộc về thế giới này”.


Hai mươi năm trước, chú của Namie đã mang một mẫu vật trông như một cái đầu phụ nữ từ nước ngoài về. Nó rất xinh đẹp, trông như thể vẫn còn sống, chỉ đang say ngủ mà thôi. Lấy một cái đầu phụ nữ đẹp về làm mẫu vật, thoạt nghe có vẻ thật rùng rợn, nhưng thực tế, nó không tồi tệ và tàn bạo đến thế. Cái đầu như một thực thể sống hoàn chỉnh vậy.


Namie, lúc đó mới năm tuổi, không biết rằng cái đầu được nhập lậu về.


Bởi vì, nếu nó được chuyên chở bằng các phương tiện hợp pháp, chắc chắn kiểu gì nó cũng sẽ bị Hải quan tịch thu.


Chú của Namie không biết thứ phép thuật ma quái gì có thể biến hoá được thành một tạo vật đẹp như thế. Ông ta bắt đầu quan tâm đến nó nhiều hơn, và thậm chí, coi nó như một bảo vật gia truyền. Bất cứ lúc nào rảnh rỗi, ông ta đều khoá trái cửa phòng làm việc để chiêm ngưỡng cái đầu, đôi khi còn trò chuyện với nó.


Ngày ấy, Namie thường hay đến nhà chú nô đùa với các cô em họ, và mới đầu, khi trông thấy cái điều kỳ quặc đó, cô ta cảm thấy có chút khó chịu. Nhưng, sau một thời gian, cô quen dần với nó.


Thế nhưng, vẫn có một điều khiến Namie phiền muộn. Đó là về em trai của cô ta, Yagiri Seiji. Thằng bé dường như bị bỏ bùa mê: thậm chí nó còn say mê cái đầu, cuồng nhiệt, và vô vọng, hơn cả ông chú.


Lần đầu tiên Seiji nhìn thấy cái đầu là vào năm thằng bé mười tuổi. Namie lén đem em trai đột nhập vào phòng làm việc của chú, và chỉ cho nó cái đầu. Đó là điều cô ta hối hận nhất, hối hận đến day dứt, cho đến tận bây giờ.


Bởi vì từ cái ngày hôm đó, Seiji bắt đầu cư xử rất lạ lùng.


Thằng bé luôn đòi đến nhà chú chẳng vì lý do gì cả. Và khi đến nơi, nó luôn lẻn vào phòng chú ngắm nhìn cái đầu.


Khi lớn lên, sự ám ảnh với cái đầu của Seiji vẫn không hề suy suyển. Ba năm trước, khi Namie lần đầu tiên vào làm cho công ti dược phẩm của chú bằng chính thực lực của mình, lúc ấy, thằng bé đã thú nhận với cô ta.


- Chị, em có thích một người.


Đứa con gái mà em trai cô ta thích, không có tên, thậm chí, không có cả cơ thể.


Những cảm xúc khó chịu ấy ngày một tăng lên trong Namie. Không, nó không hề liên quan gì đến sở thích kỳ quặc của cậu em trai. Thay vào đó, không nghi ngờ gì nữa, nó chính là cảm giác ghen tuông.


Cha mẹ của Namie, ban đầu vốn là những người thừa kế xuất sắc của công ti Dược Yagiri. Nhưng khi em trai cô ta ra đời, họ mắc phải một lỗi lầm vô cùng nghiêm trọng trong một vụ làm ăn. Họ bị đuổi khỏi vị trí nòng cốt của công ti, và bị truất quyền thừa kế. Hai người dần dần trở nên xa cách, ngay cả với chính những đứa con của họ.


Tuy nhiên, chú của Namie vẫn coi hai chị em cô ta như “những quân cờ trong gia đình” và tiếp tục nuôi dưỡng cả hai đứa. Thế nhưng, cái kiểu quan tâm của ông ta giống hệt như nghĩa vụ của cấp trên đối với cấp dưới hơn là quan hệ họ hàng thân thuộc.


Thế là, Namie khao khát muốn dành cho em trai - người đồng cảnh ngộ - những tình cảm gia đình ấm áp mà mình không được hưởng. Những khao khát ấy càng ngày càng vượt quá ngưỡng tình cảm chị em, và trở nên méo mó, dị dạng, thành một thứ tình cảm ma mãnh, quái dị.


Và bởi vì thế, Namie hoàn toàn khó chịu trước việc em trai mình đã yêu một “cái đầu”. Cô ta biết rõ, em trai sẽ không bao giờ có thể chấp nhận tình yêu của mình, nhưng thật quá sức chịu đựng khi phải chống mắt nhìn thằng bé cũng bị rơi vào vòng xoáy của thứ tình yêu đơn phương không lối thoát với một thứ chẳng thể đáp lại yêu thương - một thứ chỉ có mỗi “cái đầu”.


Mặc dù Namie cảm thấy có chút kỳ quặc khi ghen tuông với một cái đầu, nhưng cô ta vẫn quyết định giấu người chú mà bí mật tìm cách quẳng nó đi.


Cô ta định lôi cái đầu ra khỏi chiếc bình thuỷ tinh rồi vứt nó đi đâu đấy, chỉ thế thôi, đơn giản, gọn nhẹ, thế nhưng, khi vừa mới chạm tay vào cái đầu, cô ta cảm thấy có gì đó không ổn.


Cô ta nhận ra, không một thứ mẫu vật thí nghiệm nào lại có một làn da mềm mại, mịn màng và thậm chí là cả ấm nóng đến thế. Hay đúng hơn, cô ta đã nhận ra một điều rằng, “cái đầu vẫn còn sống”--


Một thời gian sau, Namie thuyết phục chú mình cho phép tiến hành nghiên cứu cái đầu. Theo lời của ông chú, cái đầu thực ra là một thần nữ, một nàng tiên[29], được gọi là Dullahan--


Cái thứ nhảm nhí gì thế?? Tiên nữ phải là loại sinh vật có thân hình giống con người với đôi cánh sặc sỡ bay lượn lởn vởn chứ, từ lúc nào một cái đầu người cũng được tính là tiên vậy? Nhưng, thôi kệ, dù là tiên hay cái đầu kỳ lạ, đó cũng đều là những thực thể bất tử vượt lên trên cái chết. Và đây chính là mấu chốt. Làm sao mà cô ta có thể bỏ qua một cơ hội ngon lành thế này được?


Nghĩ vậy, Namie đã làm đủ mọi loại thí nghiệm lên cái đầu ấy. Có lẽ là cô ta có hơi lẫn lộn giữa việc công và sự ghen tuông riêng tư, nhưng dù gì đi chăng nữa, cô ta vẫn luôn luôn coi cái đầu như một “vật thí nghiệm”. Cô ta hài lòng khi đem giữ cái đầu trong phòng nghiên cứu: Seiji không phải nhân viên công ti, hiển nhiên thằng bé sẽ không được phép bước chân lại gần cái đầu này.


Tuy nhiên, sau đó, một vấn đề khác lại nảy sinh. Cuộc nghiên cứu mới chỉ bắt đầu, Nebula đã nhảy vào phá đám. Chỉ có một vài nhân viên phải đặc biệt lắm mới được phép tham gia vào cuộc nghiên cứu, ấy thế mà bên Nebula lại áp đặt cái điều kiện rằng “chuyển giao tất cả các phòng thí nghiệm đặc biệt, bao gồm mọi nội dung nghiên cứu bên trong nó”. Rõ ràng là bọn chúng đang cố tình nhằm đến cái đầu.


Namie bắt đầu nghi ngờ có nội gián trong công ti. Cô ta thận trọng hơn, không tin tưởng bất cứ ai, và luôn mang thẻ ra vào về nhà. Thế nhưng, một ngày, chiếc thẻ bị biến mất.


Cũng trong cùng hôm ấy, phòng nghiên cứu của cô ta bị mất trộm. Có ai đó đã đột nhập vào cơ sở nghiên cứu, hạ gục ba nhân viên bảo vệ bằng kìm chích điện, rồi đem “cái đầu” rời đi.


Sao chuyện này lại có thể xảy ra cơ chứ?? Namie tức giận nghĩ. Và chỉ khi cô ta gần như mất hết hy vọng, một tia sáng chợt loé lên. Phải rồi, cô ta biết người này, cô ta biết một kẻ thừa sức làm việc đó. Một kẻ biết về sự tồn tại của cái đầu, một kẻ khao khát muốn có nó, và có đủ khả năng để lấy cắp tấm thẻ ra vào của cô.


Đúng lúc ấy, gã “thủ phạm” lại gọi điện cho cô ta từ chính ngôi nhà của cô.


- Chị, em nghĩ mình đã giết người rồi. Phải làm sao bây giờ?


Đó là hôm trước lễ khai giảng trường Raira, Seiji đã gọi điện cho cô ta. Có vẻ như một đứa con gái ngu ngốc nào đó đã rình rập theo dõi em trai cô ta, lẻn vào nhà cô ta, trông thấy “cái đầu”, và cuối cùng bị thằng bé giết bằng cách đập thẳng đầu vào tường.


Một cảm xúc mãnh liệt vang dội trong tim Namie lúc đó. Không phải nỗi sợ khi thấy em trai mình có thể đã lỡ giết người, càng không phải sự giận dữ khi biết thằng bé đã lấy cắp cái đầu.


Đó là niềm vui không thể nào cưỡng lại được.


Bất kể việc gì, em cũng phải dựa vào chị. Em cần chị.


Khi Namie nhận ra, chính khoảnh khắc đó lại là giây phút hạnh phúc nhất cuộc đời, cô ta đã quyết định.


Chính tay cô ta sẽ bảo vệ đứa em trai này, bằng mọi cách, bằng mọi giá.


---


C: “Setton-san có biết về băng Dollars không?”


B: “Có, nhưng chỉ nghe tin đồn thôi. À nhắc mới nhớ, Kanra đã hỏi câu này rồi mà nhỉ?”


C: “À, ừ. Nhưng tôi quên mất. Xin lỗi nhé.”


B: “Không sao.”


C: “Tôi có nghe vài thứ từ một người bạn về Dollars ấy mà. Bọn họ có vẻ ngầu thật.”


B: “Oa~ nhưng tôi chưa thấy bọn họ bao giờ. Dollars có thật hay là đểu thế?”


C: “Anh nghĩ đấy là mấy tin đồn trên mạng dựng nên à?”


B: “Không hẳn, tôi cũng chả biết. Mà với lại, nếu bọn họ có thật đi nữa, công dân ngoan hiền bình thường như bọn mình chẳng có cửa gặp được đâu.”


C: “Ừ, anh nói cũng đúng…”


B: “Tốt nhất là đừng dây dưa với mấy người như thế.”


-- Kanra đã tham gia vào phòng chat--


A: “Chào mọi người~~ Kanra-chan ne~”


C: “Chào buổi tối.”


B: “Chào~”


A: “Ái chà, chà, mọi người đang bàn tán về Dollars hả?”

A: “Bọn họ có thật đấy, còn có cả trang web riêng nữa cơ~”

A: “Nhưng nếu muốn vào web đó thì phải có ID và password.”


C: “Tôi hiểu…”


B: “Tôi chẳng quan tâm.”


C: “…Kanra-san biết nhiều quá.”


A: “Ô, tôi chỉ giỏi mỗi việc đó thôi mà~”


Chương 7 - Yagiri Pharmaceuticals. Subordiante’s Subordiante’s Subordinate.Sửa đổi

Durarara!! v01-146
Quá trưa, tại Ikebukuro. Một chiếc xe van đang đậu trên một con đường nhỏ cách thành phố một quãng ngắn. Cửa sổ ở cuối xe được dán giấy kính đặc biệt, từ bên trong có thể nhìn ra ngoài chứ bên ngoài không thể nhìn vào được bên trong.


Trong cái không gian bí ẩn ấy, đột nhiên tiếng một vật gì đó bị va đập mạnh vang lên, đi cùng với tiếng kêu thét của một gã đàn ông trẻ.


- Tôi đã nói là tôi không biết! Xin hãy dừng lại… Làm ơn...


Tên du côn với gương mặt sưng húp kêu lên van lơn, với giọng điệu kính cẩn và khiếp hãi nhất có thể.


Gã chính là tên du côn 24 giờ trước đã lấy xe đâm Celty, và đồng thời cũng phải hứng cơn thịnh nộ từ lưỡi hái của Celty. Khi tỉnh dậy, gã đã thấy mình nằm sau một chiếc xe van lạ hoắc. Gã bị trói gô lại như heo sắp đem quay, không thể cử động nổi dù chỉ một chút. Sau chiếc xe này không có ghế ngồi, sàn xe được trải thảm màu xám. Và trước mặt gã là một người đàn ông luôn hỏi đi hỏi lại một câu suốt từ lúc gã mới mở mắt đến giờ.


- Nhanh lên nào. Chỉ là~ cấp trên của mày~ là ai? Hm~


Gã có ba giây, nếu không trả lời, gã sẽ bị ăn đập vào mặt. Mà ngay cả khi gã nói là không biết, mặt gã vẫn cứ bị đập như thường.


Cứ hỏi rồi đập, hỏi rồi đập như thế, lặp đi lặp lại một vòng nhàm chán, suốt gần ba giờ đồng hồ.


Trong khi bị đánh, gã vẫn còn đủ bình tĩnh để suy xét tình hình.


-- Tuy mình chẳng biết thằng này là ai, nhưng chí ít thì “cái bóng” ấy cũng không có đây. Nhưng như thế sẽ mình sẽ không thể biết được “nó” có phải là người thật không.


Trong chiếc xe chỉ có người đàn ông trước gã, cùng với một tên khác nữa ngồi ở ghế lái, đội mũ, mồm ra sức nhai kẹo cao su. Nhạc cổ điển liên tục phát ra từ dàn loa với mức âm thanh khá lớn, đủ để tiếng gào thét của gã không lọt ra ngoài, khiến người qua đường nghi ngờ.


-- Nếu “cái bóng” đó ở đây thì mình tiêu chắc rồi. Mình sẽ không chịu nổi mà khai hết luôn quá. Còn mấy gã này, nhìn trông thì rõ ràng chỉ là người bình thường. Chí ít thì mình cũng khỏi phải chứng kiến mấy trò dị hợm như hôm qua. Với lại, bị bọn này tra tấn còn đỡ hơn là so với việc được “chăm sóc” bởi “sếp”. Và mình còn may chán vì không bị bọn cớm sờ gáy. Tuy mình chả biết cha này là thằng quái nào, nhưng chỉ cần không khai danh tính người mình làm việc cho là được rồi. Sẽ ổn thôi. Đúng, chỉ cần mình cứ tiếp tục thế này, rồi hắn sẽ tin là mình không biết gì thật ngay thôi. Hơn nữa, bọn chúng chắc cũng không có gan dám giết mình đâu mà…


Trong khi gã du côn vẫn đang lẩm nhẩm những điều đó trong đầu, người đàn ông phía trước gã thở dài.


- Tốt nhất là mày nên khai toẹt luôn đi. Ý tao là, tao cũng chả khác gì mày. Chúng ta cũng đều nhận lệnh từ các “sếp” cả thôi. Khỏi cần phải giải thích chi tiết, mày hiểu mà, nhể? Các sếp thì muốn biết mấy thứ, thế nên là tao phải đi “hỏi han” mày cẩn thận. Việc cứng đầu như thế chỉ đem lại thêm rắc rối cho mày mà thôi.


-- Xem chừng hắn cũng quen biết vài người của thế giới ngầm, ha. Mẹ nó, nếu muốn làm việc ngay trên lãnh thổ của người khác thì phải biết đường mà chào hỏi các sếp lớn trước tiên chứ.


- Chà, đã đánh đập mày đủ đường hết nước hết cái rồi mà vẫn không chịu khai ra, chứng tỏ mày cũng không phải hạng gà nhỉ. Đáng ra mày nên vớ cái điện thoại gọi cho người của mày mà đàm phán - việc còn lại chúng tao sẽ để cho cấp trên tự lo liệu. Nhưng mày không làm thế, mày nghĩ mình là ai, hả?


Người đàn ông túm lấy cằm gã du côn, điệu bộ trông như đang dạy dỗ mấy thằng nhóc hư hỏng. Nếu gã du côn này có người của thế giới ngầm hỗ trợ sau lưng thì đã khác: hắn sẽ đối phó với gã bằng cách nào đó cẩn thận hơn. Thế nhưng, vì gã không hé một lời nào về điều này, chứng tỏ gã lo sợ sẽ bị cấp trên truy cứu trách nhiệm - vậy thì đó là vì gã không hậu thuẫn của những tổ chức ngầm hoặc hội Tam Hoàng[30].


- Này, đây là vì cho bản thân mày thôi đấy! Khai ra mau. Rồi tao sẽ thả mày nguyên vẹn. Mày nên nhanh nhanh lê--


Hắn chưa nói hết câu thì cửa xe chợt trượt mở.


- Hyaya, hôm nay nóng thật!


- Xin lỗi ~ vì đã để mọi người ~ chờ~! Vậy, tình hình sao rồi, Shimada? Hắn có nói gì không thế?


Đó là một cậu trai và một cô gái. Cả hai còn chưa chào hỏi xong xuôi đã leo vào sau xe. Cô gái mặc đồ được thiết kế riêng từ đầu đến chân, cậu trai cũng vậy, chỉ điều lạ là cậu ta đang đeo sau lưng một ba lô cắm trại.


Thấy vậy, người được gọi là Shimada chán nản vuốt mặt, thở dài.


- Hết giờ. Giải khuyến khích đây. Mặc dù tôi cảm thấy tiếc cho hắn một chút, nhưng thôi, hắn là của cậu hết đó Yumasaki.


Shimada liếc nhìn gã du côn với ánh mắt chan chứa niềm thương cảm, rồi rời khỏi xe.


Cánh cửa xe đóng sập sau lưng Shimada, chỉ còn cậu chàng và cô nàng kia ở lại. Cả hai quay ra ngồi trước mặt gã du côn, bộ dạng trông tràn đầy vui sướng.


- Ne~ ne~~ Sao mà làm việc dại dột thế? Trong bao nhiêu là người thế này lại bắt cóc đúng Kaztano.


Cô nàng lắc lắc đầu và vỗ nhẹ lên vai gã du côn.


-- Kaztano? Ai vậy? Hình như mình nghe tên này ở đâu rồi…


Sau khi suy nghĩ một lúc, cuối cùng gã du côn mới nhớ ra. Người đàn ông trung niên nhập cư bất hợp pháp hôm qua gã bắt cóc có tên là Kaztano.


-- Hiểu rồi. Vậy tụi này là bạn của lão già đó hả… a, đợi đã, nhưng không phải chúng là người Nhật à? Sao lại…? Sao chúng lại có liên quan đến lão? Đừng nói là quan hệ làm ăn hay gì đó chứ?


Trong khi tên du côn vẫn còn đang bối rối, cậu trai có đôi mắt sắc lẻm đặt chiếc ba lô trên vai xuống trước mặt và kéo khoá.


- Hyaya, vì anh không chịu nói, tôi xin lỗi, nhưng tôi phải tra tấn anh một chút rồi.


Cậu ta nói vậy, rồi lôi từ trong ba lô ra vài cuốn sách của Bunko.


- Hyaya, hôm nay là kỉ niệm mười một năm Dengeki Bunko ra đời này, nên giờ toàn là Dengeki dành cho anh hết nhá! Việc cũng đơn giản lắm, thế này nhé: anh chỉ cần chọn một quyển và chúng tôi sẽ tra tấn anh theo đúng nội dung cuốn anh chọn. Thường thì chúng tôi toàn để người ta chọn từ trong số các tờ comic về Siêu nhân cơ, nhưng vì tiện hôm nay mua cả chồng Dengeki Bunko nên… hahaha.”


- Ớ?


Tên du côn không hiểu anh chàng kia nói gì cho lắm, gã chết lặng tại chỗ.


Cả một đống sách bày la liệt trước mặt gã, chúng đều là light novel với những hình minh hoạ tuyệt đẹp đầy màu sắc ngoài bìa. Đây là lần đầu gã nhìn thấy light novel, vì thế, gã hoàn toàn nhầm lẫn nó với manga.


-- Nó đang nói cái chó gì vậy? Tra tấn tinh thần à? Buồn cười thật. Nó thậm chí còn bảo mình chọn một cuốn nữa. Nó muốn mình làm cái mẹ gì hả? Khốn kiếp, đây đâu phải là chuyến đi chơi công viên giải trí của lũ ranh con tiểu học chứ!


- Hyayaya, này, nếu không chọn, sẽ chết đó nha.


Tuy cái mặt cậu trai kia vẫn tươi cười hết sức hớn hở, nhưng cậu ta đang thực sự rất nghiêm túc. Và, như là để thể hiện sự nghiêm túc ấy, cậu ta không biết lôi từ đâu ra một cái búa màu bạc, huơ huơ trên tay.


Khi gã du côn hốt hoảng nhận ra tình thế nghiêm trọng của mình, gã liếc xuống, điên cuồng tìm kiếm xem cuốn nào trông ít nguy hiểm nhất. -- Mẹ kiếp! Sao mình lại rơi vào cái tình huống chó má như thế này chứ! Nếu là Ga-san, anh ấy sẽ làm gì? Chết tiệt, tất cả những gì mình cần làm là chọn một cuốn sách… chắc chắn không phải “Thiên Thần Dùi Cui Dokuro-chan”. Dù trên bìa là hình một cô gái, nhưng chỉ cần dựa vào cái tên mình cũng có thể đại khái tưởng tượng ra chúng sẽ làm gì với mình rồi… Vậy cái này… “Double Brid”…V?...Cái thể loại tiểu thuyết gì thế này? Đợi đã, không, không được, thằng nhãi kia có dán băng cá nhân trên đầu. Ah, mình sẽ bị giết sao?! Mẹ kiếp, chọn cái gì bây giờ…


- Cá nhân tôi xin đề nghị - “Inukami”!


Cô gái lớn tiếng kêu lên, cậu trai ngồi kế gật gù đồng tình.


- Ồ ồ~~ Không tệ không tệ! Cậu muốn xài dai-jaen[31] hay shukichi[32]?


- Xài shukichi vào ban ngày thì vui hơn nhiều. Ah~ Dokura-chan cũng không tệ đâu.


- Không không, không được, chuẩn bị Excalibolg[33] rắc rối lắm!


-- ??? Hả? Đó là cái gì vậy?


Gã du côn cảm thấy hoàn toàn bối rối. Đối với gã, dường như hai người kia đang liến thoắng thứ ngôn ngữ kỳ quặc gì đó không thể nào hiểu nổi, suốt từ đầu tới giờ. Nhưng gã không phải người duy nhất thấy thế. Còn có cả anh chàng ngồi ghế trước cũng có đôi mắt như sát thủ, mồm liên tục nhai kẹo cao su với bộ mặt nhăn nhó kia nữa.


- Oi, này, Yumasaki, Karisawa. Hai cậu nên lắng nghe tí đi. Tớ không thông minh cho lắm, cũng không hay đọc sách. Vậy nên, tớ chả hiểu hai cậu đang huyên thuyên cái gì cả, dù chỉ một chữ. Nhưng mà tớ vẫn muốn nhắc nhở hai cậu một điều…


Anh chàng ở ghế lái ấy đột nhiên lên tiếng nói, như thể anh ta chợt nhớ ra một gì đó cần nhắc.


- Làm trò khỉ gì cũng được, tớ không quan tâm, miễn là đừng chơi xăng trong xe như lần trước.


- Eh~ Togusa! Thật là mất hứng quá!


Sau khi Togusa nói xong, cậu trai ngồi ghế sau bất đắc dĩ cất lại vài cuốn sách vào trong ba lô.


--X-xăng?!


Gã du côn lúc này mới nhận ra trước giờ mình suy nghĩ quá nông cạn. Đồng thời, giờ đây gã thấy còn khó chọn sách hơn cả lúc trước nữa. Săm soi vài cuốn còn lại trước mặt, gã hoàn toàn mất phương hướng: cuốn nào mới giúp gã chịu tra tấn ít đau đớn nhất đây? Sau khi suy nghĩ kỹ một lượt, gã rút ra kết luận hiển nhiên rằng, bất kể nội dung cuốn sách gã chọn như thế nào, hai tên kia kiểu gì cũng tìm được cách xoắn xít nó ra thành một thứ phương thức tra tấn điên rồ và kinh khủng nhất.


- Cho…cho tôi hỏi?


- Huh? Gì thế? Chúng tôi không nói sẽ làm gì trong khi tra tấn tinh thần đâu nha! Cái đó là tuyệt mật.


- Nếu…nếu giả dụ có cuốn sách về cô bé Lọ Lem ấy, và nếu tôi chọn nó, hai người sẽ làm gì?


Sau khi nghe câu hỏi, cậu trai đăm chiêu suy nghĩ một lúc rồi đập nắm tay của mình vào lòng bàn tay khác, trả lời.


- Cái đó? Hay đấy, tôi sẽ thử tìm một cái đục, đục khoét bàn chân của anh cho đến khi đi vừa đôi giày thuỷ tinh mới thôi.


--- Mẹ nó, mình tiêu thật rồi!


Quá chán nản, gã du côn nhắm mắt lại và chọn đại một cuốn sách. Khi mở mắt ra, gã thấy bìa cuốn sách in tiêu đề bằng tiếng Anh, phụ đề tiếng Nhật bên cạnh. Hình minh hoạ trang bìa khá chi tiết.


- Ok, đã quyết định xong~!


- Hyayaya, anh can đảm lắm đấy mới chọn cuốn này!


Sau đó, cả hai người bắt đầu hành động khéo léo rất ăn ý với nhau. Cô gái lấy một chiếc gương tay từ trong ví rồi đưa cho cậu trai. Cậu trai đập vỡ nó thành nhiều mảnh bằng cây búa trên tay mình.


- Hyayaya, tôi tự hỏi phải cắm bao nhiêu mảnh vào chúng ta mới nhìn thấy thứ bình thường không thể thấy được nhỉ… Thí nghiệm BẮT ĐẦU.


Sau tiếng ấy, cô gái túm chặt lấy đầu gã du côn và kéo mở mí mắt trái của gã. Ngay lúc này, gã có thể đoán được kha khá thứ gì sắp xảy đến với mình.


- Dừng tay! Chờ, chờ, chờ đã! Chuyện này…không vui chút nào! Oi! Dừng lại! Dừng đi! Aaaaaaaaahhh!


- Đừng thử cái này ở nhà nhé các bé~ Nhưng…đằng nào thì cũng không ai làm cả đâu.


Biểu hiện của Yumasaki càng ngày càng nghiêm trọng hơn, còn Karisawa thì hồ hởi hỏi.


- Sao không? Ne, vậy còn những người đã phạm tội giết người bởi do ảnh hưởng của manga và anime thì sao?~


- Không, không, không, cậu phải nói rõ ràng và đúng cách, không kẻo Ngài Du Côn ở đây sẽ hiểu lầm mất. Manga và light novel không có gì sai trái cả~ Manga và light novel không thể tự bào chữa cho mình, thế nên nghiễm nhiên trách nhiệm được đổ lên đầu bên im lặng. Giống như kiểu khi cậu ăn trộm trong chùa rồi đổ lỗi tại tượng Phật lấy cắp ấy.


Cả hai vẫn cứ tiếp tục lao vào cuộc đối thoại với nội dung khá vô nghĩa này, trong khi tên du côn thì không ngừng gào khóc “Xin dừng lại!”, “Xin hãy tha cho tôi!” hay mấy câu tương tự thế. Nhưng cậu trai hoàn toàn làm lơ trước những lời cầu xin đó và từ từ đưa mảnh gương vỡ trong tay tiến sát lại gần nhãn cầu trên du côn.


- Tất cả những gì chúng ta làm đều chẳng liên quan gì đến manga hoặc light novel, phim ảnh hoặc anime, hay cha mẹ hoặc trường học. Nói thẳng ra, thì là vì chúng ta không bình thường. Nếu như manga với light novel không tồn tại đi chăng nữa, thì bọn mình kiểu gì cũng có cách xài mấy sê-ri phim truyền hình dài tập, thậm chí là các tác phẩm của Natsume Soseki[34] hay những tác phẩm mang giá trị giáo dục tương đương mà mấy ông chính quyền đang kêu gào khuyến khích đọc ấy~ Sau đó, ừm, tớ rất là muốn biết phản ứng của chính phủ sẽ thế nào nha!~


- Dừng lại đi uuughaaahhhhhhhhhhh!!


- Mà với lại, một kẻ có thể đổ tại ảnh hưởng của manga lên những gì hắn ta làm, thì không bao giờ xứng làm manga fan.


Và đúng lúc đó, ngay khi những mảnh thuỷ tinh vỡ gần chạm vào nhãn cầu của gã du côn, hy vọng của gã đột nhiên tăng vọt khi nghe tiếng một người nói.


- Này. Thôi đi.


Cánh cửa sau xe đột nhiên bị mở ra, và một giọng nam trầm thấp của một người đàn ông vang lên.


- Dotachin!


- Ka-Kadota.


Biểu hiện của cả hai trở nên khiêm nhường hẳn, rồi đứng thẳng người dậy. Xem chừng có vẻ như người mới xuất hiện này là cấp trên của hai kẻ kia. Người đàn ông tên Kadota trừng mắt liếc gã du côn một cái, rồi quay sang cậu trai và cô nàng kia. Anh ta nói:


- Hai người gọi đó là tra tấn tinh thần ấy hả? Khi máu bắn ra sẽ làm bẩn sách mất, đồ ngốc.


- Xin…xin lỗi.


Nói xong, Kadota túm lấy cổ áo gã du côn kéo lên. Gã, lại một lần nữa, nước mắt nước mũi và nước miếng chảy tùm lum không ngừng. Khi gã cuối cùng cũng bình tĩnh lại được một chút, Kadota nói thêm:


- Đồng bọn của mày…đã khai hết rồi.


- Huh…eh…ah?!


Lúc đầu, gã du côn nghe không hiểu lắm anh ta đang nói về cái gì. Nhưng chỉ một lúc sau, vẻ mặt của gã biến sắc.


-- Một kẻ phản bội?! Ai?! Ga-san? Không, không thể nào mà. Vậy còn ai khác nữa? Chết tiệt, thật tồi tệ. Mình đúng là đồ bỏ đi. Chuyện quái gì đang xảy ra đây?!


- Chỉ một nửa trong số chúng mở mồm, nhưng chúng ta có thể sẽ moi ra được thêm nhiều thông tin nữa. Vậy nên, mày không còn cần thiết.


-- Không cần thiết nữa, vậy là mình sẽ được thả? Tốt quá! Xin hãy làm luôn đi! Nhưng vì từ giờ mình sẽ bị “nhân viên công ty” đó quẳng vào danh sách đen chờ xử lí, có lẽ là mình sẽ trốn đến nơi khác.


Nếu như những lời trước đó của Kadota tựa như niềm hy vọng vô bờ cho gã du côn, thì những lời tiếp theo của anh ta lại một phát đạp gã xuống tận mười tám tầng địa ngục sâu hoắm.


- Vậy, trong trường hợp này thì, mày có thể an giấc ngàn thu.


Ngay lúc đó, gã du côn sụp cả người xuống.


- Chờ đã! Không, xin đợi dã! Tôi…tôi sẽ khai! Tôi sẽ khai tất cả, gì cũng được. Tôi sẽ khai những thứ mà bọn chúng không nói! Vì thế, làm ơn đừng giết tôi!


- Hiểu rồi. Vậy là mặc dù tụi bay ăn mặc thế này, nhưng vẫn có thể coi là thuộc tầng lớp dân lao-động, phải không?


Gã du côn thừa nhận rằng gã làm việc cho một công ti chuyên cung cấp nguồn nhân lực. Khi công ti có công việc cần làm, họ sẽ gửi cho gã yêu cầu. Nhưng, để nói cho chính xác, thì đây mới chỉ là bề nổi của sự việc. Nếu điều tra kỹ càng hơn, họ sẽ nhận ra, công ti cung cấp nguồn nhân lực này đã ký hợp đồng với một công ti khác.


Và công ti đó - một doanh nghiệp của gia đình - có một cơ sở nghiên cứu gần Ikebukuro và là một công ti Dược đang trên bờ phá sản.


Sau khi nghe gã du côn kể lại rõ ràng đầu đuôi, Kadota mỉm cười.


- Chà, một doanh nghiệp đang thất bại muốn bắt cóc người dân để tiến hành thí nghiệm trên con người? Nghe giật gân như phim hành động Mỹ ấy, nhỉ?


Tuy mồm thì nói vậy, nhưng thực ra, Kadota không có chút nghi ngờ gì lời của tên du côn. Dù sao thì một kẻ sắp chết có lẽ sẽ không bao giờ nói dối. Với lại, gần đây cũng có một vài tin đồn kỳ lạ xung quanh chuyện công ti Dược phẩm Yagiri.


Sau khi cùng những người khác tìm một nơi thích hợp để thả tên du côn, Kadota bước ra định rời khỏi xe.


Thì sau đó anh ta nghe thấy tiếng nói yếu ớt của tên du côn.


- Các người…các người…có phải đều là…


- …Dollars. Phải không?


Sau khi Kadota xuống khỏi chiếc van, Shimada liền hỏi một câu.


- Này, Kadota, cậu có nghĩ là mấy thứ mà bọn chúng nói ấy…là nói dối không?


- Chúng bị bắt mà ha?


Shimada nhìn Kadota một lúc, rồi sau đó mỉm cười như thể cuối cùng cũng hiểu được mọi thứ.


- Ờ được rồi, thế này vẫn hay hơn nhiều so với việc để Yumasaki xử lí mọi thứ. Tớ thích Dengeki Bunko, nhiều lắm, nên cứ thấy hai người đó làm lắm trò với mấy cuốn sách như thế, ờ, cảm giác khá là đau lòng.


- Ah…giờ mới nhớ, đây là lần đầu tiên bọn mình cùng làm một việc gì đó kể từ khi tham gia băng Dollars, nhỉ? Tuy là làm vì Kaztano. Nhưng nếu không có Dollars, chúng ta sẽ không bao giờ quen biết được Kaztano…


Kadota và Shimada, với Yumasaki và Karisawa khá thân thiết.


Ban đầu thì chỉ là một nhóm bạn tốt ở chung với nhau, nhưng rồi sau đó, không hiểu sao, những người nguy hiểm như Yumasaki và tụi còn lại cũng bắt đầu tham gia. Mặc dù không thể biết chính xác là đã sai lầm chỗ nào, nhưng cả bọn đều đã ở đây rồi, vậy nên họ phải tìm cách để mọi chuyện đi đúng hướng--


Đó là những gì ban đầu Kadota đã nghĩ, nhưng cuối cùng, mọi thứ tự nhiên lại hoá thành chuyện đi giúp họ tìm công việc ổn định. Trong nhóm này, ngoài anh ta ra, cả bọn đều đang đi làm.


Thực ra bản thân Kadota có quen biết với một vài người của thế giới ngầm, nhưng anh ta không bị ràng buộc bởi bất kỳ tổ chức nào. Do đó, anh chưa bao giờ phải nhúng ta vào bất cứ vụ trời long đất lở nào. Nhưng rồi một ngày, một kẻ nào đó đã gửi một bức email đến cho trưởng nhóm - Kadota. Nội dung bức email rất đơn giản: mời cả bọn tham gia vào băng Dollars.


Không có hạn chế, không có luật lệ, chỉ cần nhận làm một phần của Dollars - điều kiện thật lạ lùng. Không có lợi ích gì cho cả hai bên, nhưng Dollars là một băng nhóm khá nổi tiếng ở Ikebukuro, có thể tự nhận mình là một thành viên của băng này là một điều thực sự thú vị. Kadota vốn không quan tâm cho lắm, nhưng anh bị kéo theo bởi sự nhiệt tình của những người khác, nên cuối cùng đã chấp nhận lời mời tham gia.


--- Vấn đề là mình quá dễ mềm lòng mà. Chết tiệt, đến cả Heiwajima Shizuo cũng còn có công việc phù hợp.


Kadota lúc đầu cho rằng email đó chỉ là một trò đùa vớ vẩn, hoàn toàn không ngờ rằng chỉ một ngày sau khi nhận lời mời, anh đã thấy một tài khoản đã được lập ra cho riêng mình trên trang web của Dollars.


- Vậy, người đứng đầu Dollars đã nói gì?


- Chịu.


- Ế?


- Ờ, nói thực thì, tớ chưa bao giờ được gặp gã trùm cái băng này. Có nhiều tổ chức nhỏ hơn ngoài băng nhóm chính, nhưng người đứng đầu này tuyệt đối không bao giờ lộ diện từ trước đến nay.


Chỉ là, ai đã lập nên một tổ chức như thế này nhỉ? Kadota đặc biệt tò mò về chuyện này. Tuy việc bị dẫn dắt bởi một kẻ không biết mặt mũi, tên họ, địa chỉ khá là đáng lo ngại; nhưng giả sử nếu không có ai đứng đầu thì sao? Thì không hề có cảm giác “bị đặt dưới một kẻ nào đó”.


Nếu muốn biết những thứ đại loại thế này, vậy chỉ có một kẻ - Orihara Izaya.


--- Khi đang ở Ikebukuro, mình đã từng vô tình gặp hắn ta vài ba lần. Một thằng khốn mất dạy, lại còn đặt cho mình cái biệt danh Dotachin ngu ngốc nữa chứ. Giờ thì đến cả Karisawa cũng gọi mình như thế.


Khi suy nghĩ của Kadota đột nhiên bị lạc sang vấn đề về cái tên, anh ta nhận ra rằng có nghĩ lắm về cái kẻ “cấp trên” không tồn tại cũng chả có ích gì nên liền dừng lại.


Vậy là những kẻ mạnh nhất ở đây vẫn là các băng nhóm và hội Tam Hoàng, cũng như cả cảnh sát nữa. Kể cả khi những tin đồn về Dollars còn không phù hợp với chúng.


Cho dù có làm gì đi chăng nữa, số lượng và sức mạnh của băng nhóm này vẫn chỉ là vô nghĩa. Chúng ta chỉ là những bóng hình thoáng qua trong cái thành phố đổi thay không ngừng này.


Và cũng chính vì thế, chúng ta càng muốn chứng tỏ sự tồn tại của những “bóng hình” này hơn nữa.


Ngay cả khi Kadota hiểu được…


Liệu Dollars có phải ảo tưởng hay không, đó là điều mà không ai có thể chắc chắn được trước khi nó biến mất…


Chương 8 - Double Heroine - The Sonohara Volume.Sửa đổi

Mikado và các bạn đã trải qua vài ngày ở trường trung học, và vừa được kiểm tra sức khỏe đầu năm xong. Học kỳ sẽ chính thức bắt đầu vào ngày mai. Học viện Raira có truyền thống tổ chức một chuyến tham quan khung cảnh trường học và giới thiệu các câu lạc bộ của trường sau ngày khai giảng, rồi đến ngày thứ ba là dành cho buổi kiểm tra sức khỏe toàn học sinh và họp lớp.


Hôm nay đã là ngày thứ ba kể từ lễ khai giảng hôm ấy. Buổi họp lớp là thời gian để học sinh tự bình bầu ra các ban cán sự, thế nhưng mà---


- Ê! Đi tán gái đi!


Masaomi hào hứng đóng quyển vở lại đánh bốp, bắt chước hành động trong mấy chương trình quảng cáo trên tivi.


Đây là lớp 1A, lớp của Mikado, ấy thế mà không hiểu sao lại thấy Masaomi lớp 1B ngồi chình ình trong này. Trong lớp hầu hết mọi người đều mặc đồng phục, vì thế cậu ta - với bộ thường phục từ đầu đến chân - trông rất chi là nổi bật.


- Sao cậu lại ở đây…


Mikado đã thấy Masaomi ngồi đó được một lúc khá lâu rồi, nhưng mãi đến bây giờ cậu mới mở lời. Hiện giờ lớp vắng giáo viên, cậu học sinh số 1 đành đứng lên chủ trì cuộc thay.


- Ừm… lớp phó phụ trách cơ sở vật chất sẽ là Yamazaki-san và Nishizaki-san. Thủ quỹ là Yagiri-san và Asakura-san. Lớp phó kỷ luật là Kuzuhara-san và Kanemura-san, và lớp phó phụ trách việc bình bầu là…


Ngôi trường này có hệ thống bình bầu một nam một nữ làm lớp phó đại diện của mỗi ủy ban trong lớp. Sau khi cậu học sinh chủ trì cuộc họp đã đọc xong kết quả bình bầu đã được ghi trên bảng đen, cậu đứng yên một lúc, suy nghĩ xem nên làm gì tiếp theo.


- Đến lúc bầu lớp trưởng rồi, ai muốn tự đề cử nào?


- Tớ…


Mikado nhanh như cắt túm lấy tay của Masaomi, đề phòng cậu bạn của mình lại giở trò. Nhưng ngay sau đó, cậu bắt đầu thấy hối hận.


---- Lớp trưởng ấy hả? Nghe danh thì vui đấy, nhưng làm rồi thì biết tay nhau ngay.


Mikado luôn muốn thoát khỏi cái cuộc sống thường ngày nhàm chán đến phát sợ của mình. Cậu đã rời bỏ mảnh đất quê hương để đến với một thế giới mới mẻ tuyệt diệu mà cậu chưa bao giờ được trải nghiệm trước đây. Sống trong một môi trường mới, tận hưởng những ngày hạnh phúc nhất đời mình, ý nghĩ đó càng khiến cậu thêm quyết tâm hơn.


Sau khi được trải nghiệm một sự phấn khích không thể giải thích nổi ở thành phố này, tuy biết rõ rằng nó ẩn chứa đầy hiểm nguy, nhưng Mikado vẫn không thể kìm được lòng mà chỉ muốn hét thật to lên:


---Tôi muốn thật nhiều điều thú vị hơn nữa! Tôi muốn một cuộc sống thật phi thường hơn nữa! Tôi muốn thay đổi nhiều hơn nữa!


Cậu khao khát, hứng khởi, phấn khích, đến nỗi cậu có thể vui vẻ mà ăn quả lừa của mấy tay tống tiền, những gã bịp bợm hay là cả những tên truyền giáo kỳ quái nữa.


Và, thậm chí, nếu Masaomi rủ rê, cậu cũng sẵn sàng gia nhập vào băng của bọn Bosozoku.


Một phần ý thức trong Mikado kêu gào cảnh báo nguy hiểm, nhưng một phần khác lại tha thiết muốn liều mạng xông pha một vị trí đặc biệt như, lớp trưởng. Nhưng rồi, cậu lại lo sợ trách nhiệm của một lớp trưởng quá nặng nề, khiến cậu khó lòng mà thực hiện cái khao khát theo đuổi những thứ thú vị của mình.


Trong những trường hợp thế này, cậu đểu suy nghĩ xem xét tình hình trước tiên. Nhưng ngay khi cậu đang băn khoăn thì----


“…”


Một cô bé ngượng ngùng cúi đầu, và giơ tay.


Cô bé có làn da trắng, đeo kính mắt, tên là Sonohara Anri. Một cô nữ sinh xinh xắn, đáng yêu, có vẻ nhạy cảm, nhút nhát, không thích gần gũi với mọi người.


- À, bạn là… Sonohara…Anri-san? Vậy, mọi người, xin hãy cho một tràng pháo tay để chào mừng bạn lớp trưởng mới của chúng ta nào.


Tiếng vỗ tay vang lên, nhưng nghe không có vẻ gì là nhiệt liệt. Bởi vì chẳng có ai hứng thú với cái chức lớp trưởng cả, nên cũng chẳng cần quan tâm xem ai là người nắm giữ chức vụ đó.


- Được rồi, mọi việc còn lại nhờ bạn nhé.


Cậu học sinh chủ trì cuộc họp lấy phấn viết tên Anri lên bảng rồi trở về chỗ ngồi, thần tình cũng nhẹ nhõm hẳn.


- Ừm… Có bạn nam nào có nguyện vọng làm lớp trưởng không?


Giọng của Anri khá nhỏ, rụt rè, nhưng vô cùng rõ ràng. Nhưng vẫn không có ai sẵn sàng tình nguyện nắm cái chức vụ đó. Sự im lặng dày đặc bao trùm khắp lớp học.


---- Mình nên làm gì bây giờ?


Vẫn phân vân không thể quyết định nổi, Mikado ngước lên chăm chú nhìn về phía Anri.


Đột nhiên, ánh mắt của Anri dừng lại ở một cậu nam sinh.


Mikado quay lại để xem cô đang nhìn ai, rồi nhận ra đó là một nam sinh khá cao lớn. Cậu ta là người cao đứng thứ nhì trong lớp, và có thể là cậu thủ quỹ mới được bầu chọn.


Yagiri Seiji. Cái tên này được viết nắn nót rõ ràng trên bảng, nằm dưới hai chữ “Thủ quỹ”. Ngoài việc cao lớn ra, cậu ta trông vẫn là một thiếu niên bình thường. Nhưng, trên khuôn mặt cậu ta lại chẳng có một nét trẻ con nào đọng lại. Vì thế, nếu cậu ta mà nói láo rằng mình là người trưởng thành rồi, có lẽ cũng chẳng ai nghi ngờ nổi.


Nhưng Yagiri Seiji đã có chức vụ thủ quỹ rồi, tại sao Anri vẫn nhìn chằm chằm vào cậu ta? Liệu có phải cô ấy thích cậu ta không? Trong khi Mikado vẫn đang miên man suy nghĩ về những chuyện đâu đâu chẳng liên quan đến mình thì---


Ánh mắt của Anri lướt sang hướng cậu ngồi.


---Ế?


Ẩn dưới cặp kính trắng, một tia lo lắng xẹt qua đôi mắt cô, khiến Mikado nhất thời cảm thấy bồn chồn.


- Mình thật là một người đàn ông tội lỗi mà…


Masaomi gần đó ngồi dựa vào tường, bắt đầu khua tay múa chân lảm nhảm.


- Cô bé đó phải lòng tớ rồi, chắc như bắp luôn. Đấy, cậu có thấy khuôn mặt lo lắng của cô ấy không? Chắc chắn là do cô ấy nghĩ đến những tháng ngày “nguy hiểm”, “nguy hiểm” và “nguy hiểm” với tớ sắp tới rồi.


Trước những lời thì thầm tràn đầy tinh thần tự sướng đó của Masaomi, Mikado chỉ thờ ơ đáp lại:


- Xin lỗi, đây là Nhật Bản. Làm ơn hãy nói tiếng Nhật.


- Eh…! Sao ngay cả lúc tỏ ra xấu tính, cậu cũng điềm tĩnh thế?! Chậc, tớ chưa bao giờ có thể ngờ rằng, trở ngại đầu tiên trên con đường vinh quang của tớ lại là cậu… Thôi kệ, tớ tồn tại là vì tình yêu, thế nên, kể cả có phải chém chết thằng bạn thân nhất để đạt được mục đích, tớ cũng không đắn đo đâu~


- Ờ, tốt nhất là nên thế.


Suy nghĩ kĩ ra thì, rất có thể Anri nhìn Masaomi lắm chứ. Cậu ta đâu có liên quan đến cái lớp này đâu. Điều này lý giải sự lo ngại của cô ấy. Nhưng, trong khi nghĩ vẩn vơ về những điều này, Mikado thầm càu nhàu: “Trời ơi cái thằng ngu đó sao cứ nhất thiết phải ngồi cái chỗ này?!”


Chính lúc đó, Mikado chợt nhận ra thứ Anri thực sự nhìn vào.


Chỗ ngồi của Masaomi. Đó là chỗ của một nữ sinh không tham dự lễ khai giảng và vắng mặt trong ba ngày liên tiếp sau đó. Cùng lúc đó, Mikado nhớ ra, Anri có vẻ rất bận tâm đến cô bé vắng mặt này ngay từ đầu.


Suy nghĩ rồi suy nghĩ nữa, cuối cùng Mikado lặng lẽ giơ tay lên. Tuy cậu hoàn toàn chẳng biết Anri thực sự nghĩ cái gì, nhưng vì không ai muốn, nên cậu sẽ làm vậy. Vì nghĩ như vậy, nên cậu đã quyết định giơ tay.


- Ừm… bạn là…


- Ryuugamine Mikado! Ryuugamine! Mikado!


Dường như Anri bị giật mình bởi tiếng kêu bất ngờ của Masaomi, cô vội vã viết tên Mikado lên chiếc bảng. Đến lúc ấy mọi người mới nhận ra sự hiện diện của Masaomi, nhưng chẳng ai tỏ vẻ ngạc nhiên hay chú ý gì nhiều lắm đến cậu trai này. Họ không muốn bị dính vào rắc rối. Và hơn nữa, họ cũng không biết tên của Masaomi. Liệu ở đây, có ai lại muốn dây dưa với một thằng lạ hoắc mặc quần áo bình thường giữa một đám mặc đồng phục, nhuộm tóc vàng và đeo khuyên tai?


Ngược lại, vẻ học sinh ngoan ngoãn của Mikado lại rất thích hợp với hình ảnh lớp trưởng, vì vậy, không ai phản đối. Cuộc họp lớp diễn ra rất thuận lợi mà không vướng bất kỳ trở ngại nào.


- Và xin lưu ý điều này, các ban cán sự lớp đừng quên tham dự buổi họp của Hội học sinh vào ngày mai. Thời gian và địa điểm cuộc họp đã được ghi trên bảng treo ở văn phòng trường.


Sau khi đọc xong thông báo, cô lớp trưởng mới lặng lẽ kết thúc buổi họp.


- Chúng ta phải dọn dẹp chỗ này trước khi về, mọi người ở lại giúp đỡ nhé?


Tuy giờ Mikado đã là một trong hai lớp trưởng mới của lớp, cậu vẫn không có cơ hội để lên tiếng, đành ngoan ngoãn dọn dẹp một mình.


Khi Mikado cầm cây lau nhà kéo đến hành lang, Masaomi đã đứng tựa người vào cửa sổ ở đó, răng khẽ day day đầu lưỡi:


- Hà há~ vậy là như thế hả…


- Gì?


- Tớ đã đánh giá thấp cậu rồi. Hồi tiểu học, cậu lúc nào cũng khóc nhè khi mọi người gán ghép cậu với đứa bạn nối khố. Còn giờ thì sao? Cậu đã trở thành một kẻ đứng thế chủ động hẹn hò rồi, giống tay “thợ săn” láu cá luôn nắm lấy “cơ hội” ấy~


- Ờ, ờ, thế nào cũng được.


Mikado lạnh lùng đáp lại lời chế nhạo đầy khó hiểu của Masaomi.


- Ờ phải rồi, Kida-kun giữ chức vụ gì thế?


- À, lớp phó kỷ luật.


Trong đầu Midado thoáng hiện lên cái mặt thằng bạn sẽ trông như thế nào khi nó thi hành kỷ luật. Cậu thẳng thừng bày tỏ luôn quan điểm của mình.


- Uầy uầy…


- “Uầy uầy” là có ý gì? Thực ra tớ muốn làm lớp trưởng cơ, nhưng rất không may là tớ đã oẳn tù tì thua với mười lăm thằng.


- Mười lăm người? Oẳn tù tì á? Sướng thật đấy, chứ lớp tớ thật chán quá.


Trông thấy vẻ ngạc nhiên của Mikado, một nụ cười tự mãn kéo dài trên khuôn mặt Masaomi.


- Thế mà chỉ có sáu đứa cạnh tranh cho cái chức lớp phó kỷ luật. Tại cái thằng kỷ luật của lớp cậu ấy, trông cậu ta mặt mũi hắc xì dầu quá nên tớ nghĩ nếu tớ mà có được vị trí đó, tớ sẽ tha hồ mà bày trò với cái đống luật lệ.


- …Nói cái gì cơ?


- Thôi quên đi. Vì tớ là lớp phó kỷ luật, toàn bộ các loại vũ khí hạng nặng sẽ bị cấm không được đem vào trường!


- Thế còn vũ khí hạng nhẹ thì sao…


Lại một lần nữa, Masaomi chỉ nhận được những lời nhận xét lạnh lùng của thằng bạn chí cốt. Cậu ta đành dậm dậm chân xuống sàn để bày tỏ thái độ.


Masaomi nhìn ra ngoài cửa sổ, và cuối cùng lại lặp lại lời đề nghị lúc trước.


- Biết rồi, giờ đi tán gái đi!


- Chắc gì đã tán được!


Vừa chứng kiến thằng bạn mình đang càng ngày càng kích động, Mikado vừa hoàn thành nốt công việc dọn dẹp.


Mikado cuối cùng cũng xong việc, cậu cất cây lau sàn vào tủ chứa đồ và cầm lấy cặp sách của mình để đi với Masaomi. Đúng lúc đó----


Họ nhìn thấy Sonohara Anri và một anh chàng cao lớn lại lối ra vào - Yagiri Seiji - đang nói chuyện gì đó. Khuôn mặt Anri có vẻ vô cùng nghiêm trọng khi đưa ra các câu hỏi, còn Seiji, ngược lại, trả lời các câu hỏi đó với sự ghê tởm không che giấu.


- Vì ---….--- sau đó---thật không?


- Tôi đã nói là tôi không biết gì hết. Tất cả những gì tôi biết chỉ là việc cô ta không còn đến làm phiền tôi mỗi ngày nữa.


Họ không nghe thấy giọng của Anri, nhưng nghe thấy câu trả lời nóng nảy của Seiji. Sau đó, cậu ta gạt cô ấy ra rồi xăm xăm bước đi về phía hai người họ. Có lẽ là vì cậu ta đã dọn dẹp xong lối ra vào và giờ trở về lớp học để lấy cặp sách.


Anri vẫn chăm chú nhìn về phía bóng lưng của Seiji, nhưng sau khi nhận ra Mikado và Masaomi đứng đó nhìn mình, cô vội vã bỏ chạy ra ngoài.


- Uầy uầy, mới chỉ là ngày thứ ba ở trường mà đã “yêu nhau lắm, cắn nhau đau” rồi. Không tệ chứ, hả?


Mikado quay lại và nhận thấy Masaomi đang đứng trước mặt Seiji khiêu khích cậu ta. Đã quá muộn để ngăn tên ngu ngốc đó lại.


Nhìn bề ngoài thì thế nào cũng trông rõ ràng Masaomi là kẻ xấu.


- …Ai đây? Mà mọi chuyện không phải như thế.


- Ừm, cậu, cậu là Yagiri-kun phải không? Tớ học chung lớp với cậu. Tớ là Ryuugamine Mikado, rất vui được gặp.


- À…phải rồi. Tên cậu rất dễ nhớ.


Khi nhìn thấy lớp trưởng ở đây, Seiji có thể thả lỏng hơn một chút.


Để giảm bớt bầu không khí căng thẳng, Mikado quyết định xen vào. Masaomi đẩy cậu ra và tiến lên phía trước.


- Này… Kida-kun!


- Cậu ngầu đấy. Đi, đi tán gái đi!


(-----Ah-----)


Câu nói vớ vẩn nhảm nhí của Masaomi khiến Mikado và Seiji phải khẽ thở dài.


- Khoan đã, Kida-kun! Cậu đang nói về cái gì thế?


- Nghe này. Nếu muốn tán gái, cần phải có một thằng to cao đi cùng. Chỉ có hai đứa mình thì cái bề ngoài bình bình của cậu sẽ chung hòa với vẻ đẹp trai rạng ngời của tớ mất.


- Vớ vẩn! Sao cậu không kiếm một đứa cùng lớp đi chung ấy?


- Đồ ngốc. Nếu bọn cùng lớp tớ mà biết được, kiểu gì chúng nó cũng kéo theo một đàn cả giai lẫn gái, ít nhất phải là hai mươi đứa bám theo đòi đi cùng!


---- Con gái cũng đi tán gái? Mikado định lên tiếng thắc mắc thì Seiji nói gì đó với họ. Cậu ta không còn nhìn hai đứa với ánh mắt tóe lửa như muốn giết người nữa mà chỉ đơn thuần là nhìn với ánh mắt bực dọc thôi.


- Xin lỗi, tôi có bạn gái rồi.


“Có bạn gái rồi” là kiểu từ chối khó nhằn nhất, thế nhưng Masaomi vẫn không bỏ cuộc dễ dàng đến vậy.


- Chẳng liên quan gì đến việc tán gái cả!


- Này này, sao lại không liên quan?


Mikado cố gắng hết mức để ngăn thằng bạn, nhưng Masaomi không thèm nghe.


- Không quan trọng, chúng ta chỉ nói chuyện với gái thôi, chứ không phải yêu đương hay quan hệ chi hết, vì thế không thể tính là lừa dối được!


- Th…thật không?


Tiếng tranh luận của Masaomi đã hoàn toàn cuốn phăng lời của Mikado,


Seiji vẫn không bị lay chuyển. Ánh mắt cậu ta như găm vào người Masaomi. Cậu ta khẽ lắc đầu.


- Không, cứ khi nào tôi chú ý đến các cô gái khác đều tính là phản bội rồi.


- Ai, một anh chàng trung thực. Không thể phản bội cô bạn gái được, huh?


- Tôi sẽ không phản bội bạn gái của tôi.


- Hở? Gì thế?


Để trả lời cho câu hỏi của Masaomi, Seiji ngẩng cao đầu. Ánh mắt cậu ta vô cùng kiên định.


- Đó là tình yêu.


- Hả?


- Làm như thế là phản bội lại tình yêu tôi dành cho cô ấy. Cho dù nếu như tôi có thể phản bội bạn gái tôi, thì tôi cũng không bao giờ có thể phản bội lại tình yêu.


Câm lặng.


- À…Hiểu rồi…


Bầu không khí trở nên khá kỳ cục, thế nhưng Seiji trông kiên định hơn bao giờ hết. Sự tự tin tỏa sáng và ngập tràn trong đôi mắt cậu ta.


- Ờ…vậy…chúc may mắn nhé!


Masaomi, vẫn đang trong trạng thái nửa hoang mang, lên tiếng đầu tiên. Seiji, vẫn đang mỉm cười tỏa sáng, đáp lại.


- Ờ, cảm ơn!


Sau đó, Seiji tiếp tục bước về lớp học.


Masaomi nhìn theo bóng dáng cậu ta - tràn đầy kiên định - biến mất sau cánh cửa lớp học, rồi thấp giọng nói.


- Lớp cậu có một anh chàng si tình thật.


- Ừ…tớ cũng nghĩ thế.

----

Durarara!! v01-178

- Hoàn toàn không được rồi…


Giờ cả hai đứa đang ở Công viên Cổng Tây Ikebukuro. Mặc dù đây là một địa điểm nổi tiếng của thành phố thường hay xuất hiện trên tivi, nhưng vào một buổi trưa ngày bình thường thì ở đây khá ít người qua lại. Mikado hoàn toàn không có hứng thú tán gái. Cậu chỉ tới để tham quan những nơi cậu hay thấy trên tivi thôi.


Mikado nhận ra cậu cũng đã từng thấy chính chỗ cậu đứng đây ở trên tivi. Nhưng nhìn tận mắt quả là khác xa so với xem trên truyền hình. Cùng một nơi, cùng một địa điểm, đã từng nhìn thấy qua đài báo, phim ảnh, chương trình, nhưng khi đến tận nơi lại có một cảm giác thật khác lạ.


Mỗi lời miêu tả khác nhau sẽ dẫn đến những sự khác biệt lớn - Mikado chẳng biết phải làm gì hơn nữa ngoài thầm tán thưởng, trong khi mắt vẫn dõi theo những hành động kỳ cục thường nhật của Masaomi. Cậu khẽ thở dài.


Giờ này ở quanh đây chẳng có đứa con gái nào trạc tuổi hai đứa. Vì thế, Masaomi thậm chí đã thử tán một bà cô nhân viên văn phòng đang ngồi nghỉ ăn trưa. Đương nhiên, những người tầm tuổi này đời nào lại có hứng thú với một đứa học sinh (và lại còn là trong giờ nghỉ quý giá nữa chứ). Mikado chứng kiến cảnh Masaomi chăm chỉ và nỗ lực hết mức chỉ vì mấy thứ vớ vẩn như vậy, cậu cảm thấy tiếc cho thằng bạn vì bệnh hâm của cậu ta hết thuốc chữa rồi.


Mãi sau Masaomi mới quay trở về, thấy Mikado đang thở dài rầu rĩ và lầm bầm mấy câu không được hay ho cho lắm, cậu ta cười phá lên và trả lời:


- Eh? Cậu đang nói cái gì thế? Không tán được gái thành công cũng không sao. Vấn đề quan trọng là việc tán-chuyện-với-gái! Với lại, chú ý này, khi cậu đang tán gái, trong đầu cậu chắc chắn không thể nghĩ được mấy thứ kiểu như “Không đời nào!” hay như “Mình không làm được đâu!”… đại loại thế! Với gái đẹp, nếu nghĩ là bất khả thi, thì nó sẽ là bất khả thi. Nếu nghĩ không làm được thì ắt sẽ làm không xong. Hiểu không?


- Hoàn toàn không.


Mikado chỉ có thể thấp giọng trả lời.


Cậu không thích ở đây một tí nào. Cậu đã đổi ý rồi. Giờ cậu muốn đến những nơi mà mình đã luôn khao khát được chiêm ngưỡng.


- Thôi được rồi, vậy để tớ tự đi đến phố 60-Storey một mình vậy.


- Cái gì? Này này cậu tính đi ăn mảnh gái một mình hả? Đừng có bắt chước trong “Onna Koroshi Abura no Jigoku”[35] chứ!

- Không, tớ sẽ không làm thế.


Nhưng Masaomi làm lơ câu trả lời của Mikado. Cậu ta toét miệng cười đầy thách thức, chỉ vào Mikado và hét lên:


- Cho dù có làm trò đó thì cuối cùng cậu cũng chính là kẻ phải khóc hu hu như con nít trước sức mạnh tuyệt vời của tớ mà thôi! Heh heh, và thế là cuối đời cậu chỉ có thể lết đến với đám con gái ganguro[36] xấu xí hoặc bị lũ điếm bẩn thỉu lợi dụng rồi đá!


- Điều đó thì liên quan quái gì đến cái gọi là “sức mạnh tuyệt vời” thế?


- Oi~~ khốn thật, cậu còn khó chịu hơn cả muỗi tháng năm nữa. Được, giờ chúng ta đánh cược nhé! Ai tán được nhiều gái hơn thì thắng!”


- Và sau đó phải đưa những đứa con gái vừa tán được xong đi theo mình tán các cô gái khác à?


Masaomi hoàn toàn không nhận ra đó là một lời châm biếm. Cậu ta hớn hở chạy thẳng về phía nhà ga. Mikado quyết định đi chầm chậm thôi, để xem thằng bạn dở hơi định làm trò gì, và rồi cuối cùng nhìn thấy cậu ta xáp lại gần một bà nội trợ đang đi chợ về. Thậm chí, bà ấy còn dắt theo cả đứa con của mình đi cùng.


Mikado thở dài. Cái thở dài nặng nề nhất trong ngày. Sau đó, cậu đành đi về lối ra phía đông của nhà ga một mình.


Tuy hơi bị mất phương hướng một chút, nhưng cuối cùng thì Mikado vẫn tìm được lối ra đến đường 60-Storey. Nơi này khá gần với căn hộ của cậu, vì vậy cậu định đi dạo một lúc cho đến khi trời xẩm tối mới về thẳng nhà. Còn về phần Masaomi, nếu vẫn cư xử như cái hồi tiểu học thì cậu ta sẽ nhanh chóng quên béng mất vụ đánh cược nhảm nhí kia và rồi sẽ tự về nhà thôi.


Nhớ hồi lên bảy tuổi, có một lần, khi hai đứa đang chơi trốn tìm, Masaomi là đứa phải đi tìm, ấy vậy mà nửa chừng cậu ta bỗng biến đi đâu mất. Mikado đợi, đợi, và đợi mãi cho đến khi trời tối mịt mới khóc lóc về nhà thì thấy thằng bạn đã chễm chệ ở đó tự bao giờ, ăn ngấu nghiến phần bữa tối của Mikado với vẻ hào hứng khôn tả, nói, “Tìm thấy cậu rồi”.


---- Nghĩ lại thì, hồi bé, ở quê lúc nào cũng thích nhất, bao nhiêu là trò phiêu lưu thú vị. Tại sao bây giờ lại thay đổi nhiều thế?


Sau khi bắt đầu học cấp hai, cuộc sống chẳng còn gì mới mẻ nữa, càng ngày càng trở nên nhàm chán vô cùng.


Tuy cậu khao khát muốn thấy cả thế giới, nhưng lại chẳng có lý do gì hợp lý để có thể rời đi. Vì vậy, cậu đành chấp nhận thực tế rằng mình không thể thay đổi được cuộc đời mình, chẳng còn lựa chọn nào khác đâu, ngoài việc sống mòn mỏi trong lặng lẽ như vậy thôi. Mãi cho đến một ngày, khi nhà cậu lắp mạng Internet, toàn bộ thế giới của cậu đã thay đổi hoàn toàn.


Mạng Internet tràn ngập tất cả các loại, các phần của “thế giới”. “Thế giới” với hàng loạt những thông tin, những điều kỳ diệu mà cuộc sống thực không bao giờ có được. Nó giống như là, ngoài cái thế giới mà cậu đang sống đây, bên ngoài kia còn có một thế giới khác nữa rộng lớn hơn nhiều. Thế giới ấy, tự do, thoáng đãng, không bị giới hạn bởi “khoảng cách”.


Mikado càng ngày càng đắm mình vào thế giới mạng, cho đến khi mọi người xung quanh nghĩ cậu trở thành hikikomori[37] đến nơi rồi. Thế rồi một ngày, Mikado đột nhiên nhận ra rằng, mặc dù một cuộc sống chỉ đơn thuần dựa vào việc tiếp nhận thông tin trên mạng một cách thụ động khá là tự do, nhưng cậu tự hỏi sẽ thế nào nếu như chính cậu là người đưa ra thông tin, chứ không phải là nhận thông tin.


Và khi nhận ra điều này, cậu bắt đầu dành nhiều hơn sự quan tâm đến thế giới bên ngoài mà cậu chưa bao giờ có cơ hội nhìn thấy. Rồi cậu được nghe nói về những điều tuyệt vời của thành phố Tokyo hoa lệ, niềm hứng thú trong cậu càng sục sôi mãnh liệt.


Thế là, ngày hôm nay, cậu đã được đứng ở giữa thế giới rực rỡ đầy mơ ước ấy. Masaomi từng bảo rằng, “vùng nông thôn bây giờ cũng thú vị hơn nhiều lắm”, nhưng Mikado chưa bao giờ cho rằng như vậy. Cậu biết Masaomi có ý gì khi nói như vậy, và cậu cũng chưa bao giờ có ý định từ bỏ quê hương mình. Chỉ là, cứ nghĩ đến việc phải trở về cuộc sống nhàm chán cũ kỹ như xưa là cậu không sao chịu nổi.


Ngay bây giờ, tất cả những gì Mikado muốn là được nếm trải từng cảnh quan, từng âm thanh của thành phố này, lưu giữ chúng trên từng thớ da, thớ thịt của mình, càng nhiều càng tốt. Cứ như thể, cậu muốn hòa thành một phần của nơi đây vậy.


Để có thể cảm nhận và lưu giữ thật nhiều phần của thành phố này càng tốt, Mikado ngẩng đầu lên và nhìn bao quát khắp xung quanh.

Bóng đồng phục trường Raira ở khắp mọi nơi trên phố 60-Storey, tầm nhìn của cậu dường như bị nhuộm bởi màu áo đồng phục vậy.


- Trông cứ như là lũ Color Gangs ấy nhỉ.


Cậu tự nói thầm. Bỗng nhiên, Mikado nhìn thấy một gương mặt quen thuộc.


- Sonohara-san…


Mikado định đến chào, nhưng cậu thấy Anri bị một đám con gái mặc đồng phục bay vây xung quanh. Bầu không khí giữa bọn họ có vẻ không được thân thiện cho lắm. Trong một con hẻm nhỏ cắt ngang đường lớn, ba đứa con gái ấy cứ tiến đến gần Anri, cho đến khi cô bé lưng chạm phải bờ tường. Bọn chúng quát tướng lên về điều gì đó mà cậu không nghe rõ.


Mikado tò mò muốn biết, vì thế, cậu thận trọng sải bước về phía con hẻm. Tính cả Anri, cả bốn người không để ý đến việc Mikado đang lại gần. Nội dung cuộc đối thoại càng ngày càng trở nên rõ ràng hơn.


Không, nó không được tính là một cuộc đối thoại. Nghe giống như kiểu thẩm vấn độc thoại thì hơn.


- Con khốn này, Harima Mika vẫn đang mất tích mà mày còn ở đó làm bộ cao quý được à?


- …


- Nghe nói mày là lớp trưởng? Ha, đừng có cư xử cứ như thể mày là học sinh ngoan ngoãn lắm ấy!


- Mày chỉ là con nhỏ đầy tớ của Mika hồi trung học thôi! Cái gì mà lớp trưởng cơ chứ?


Ba đứa con gái thay phiên nhau bắt nạt và nhục mạ Anri, nhưng cô bé vẫn im lặng.


---- Uwa, cô ấy đang bị bắt nạt?! Mấy thứ này vẫn còn tồn tại ở Nhật Bản cơ à? Mà lại còn motif sáo mòn quá đi mất! Nhìn trông như bước ra từ đống manga cũ mèm vậy!


Kiểu bắt nạt đó không phải thứ gì đáng sợ cho lắm, nhưng vì cậu là lớp trưởng, nên cậu phải làm gì đó. Mà làm gì bây giờ? Nghĩ thì nghĩ thế, tuy nhiên, cậu cũng chẳng biết phải làm gì cho hợp lý nhất cả. Giờ thì không thể làm bộ nhưng chưa thấy chuyện gì xảy ra, nhưng cậu vẫn còn e ngại việc phải khiêu khích đám con gái kia--


---- Đúng rồi. Mình chỉ cần giả vờ như không biết chúng đang bắt nạt Sonohara-san, đi đến đó cười cười và nói gì đó đại loại như: “A, thật tình cờ quá ha, Sonohara-san” là xong. Kiểu kiểu như thế! Và nếu đám con gái kia phản ứng ra sao thì tùy cơ ứng biến!


Sau khi đưa ra một hướng giải quyết mơ hồ như vậy, Mikado rón rén bước lên một bước --- đúng lúc đó, cậu cảm thấy có ai đó đặt tay lên vai mình.


- ?!


Mikado giật mình, quay lại và nhận thấy một gương mặt quen thuộc.


- Cô bé đó đang bị bắt nạt? Cậu định ngăn bọn chúng à? Chậc, thật đáng khâm phục.


Orihara Izaya nói với vẻ ngưỡng mộ. Sau đó, bằng bàn tay vẫn đang đặt lên vai Mikado, hắn đẩy mạnh cậu một cái.


- Kho--khoan đã?!!


Tiếng la lớn của Mikado khiến bốn cô gái nhận ra sự có mặt của người khác ngoài họ.


- Ahahahah, thật là tình cờ, Sonohara-saaaaaaaan-- nàyyyy… từ từ đã!!


Sau khi đẩy Mikado đến trước mặt bốn cô gái, kẻ đứng đằng sau cậu cuối cùng dừng bước lại.


- Chuyện…chuyện quái gì thế?


Có một chút sợ hãi hiện lên trong giọng nói của kẻ bắt nạt. Tất nhiên, cô ta không nói với Mikado. Cô ta nói với Izaya, người đang đứng sau cậu.


- Ôi chao~ Không ổn, không ổn. Bắt nạt người khác ngay giữa ban ngày sao? Này các cô gái, cho dù Chúa cho tha thứ cho các cô, nhưng cảnh sát thì sẽ không để yên cho các cô đâu.


Izaya nói, vẻ nửa đùa nửa thật. Hắn bước đến gần mấy đứa con gái, nói:


- Bắt nạt là một việc rất xấu. Không tốt. Không tốt đâu.


- Đếch liên quan đến ông, lão già!


Ba đứa con gái nhìn chằm chằm vào Izaya với vẻ hung dữ.


- Phải, không liên quan đến tôi.


Izaya mỉm cười và bắt đầu màn bày tỏ quan điểm.


- Chính vì nó không liên quan đến tôi, cho nên các cô dù có bị đánh đập tơi tả hoặc là chết thê thảm ở đây tôi cũng chẳng quan tâm. Thậm chí kể cả khi tôi là một trong số những kẻ đánh hoặc giết các cô đi chăng nữa. Trái lại, tôi cũng sẽ làm ngơ cho việc các cô gọi một thanh niên trẻ trung mới 23 xuân xanh này là “lão già”. Vì mối quan hệ giữa chúng ta vốn chẳng có gì và cũng chẳng bao giờ thay đổi. Toàn bộ con người cũng vậy, cũng đều có liên quan đến nhau cả, nhưng cùng lúc đó lại chẳng quan hệ gì đến nhau.


- Hả?


- Con người thật sinh động mà, phải không?


Vừa mở mồm nói những thứ chẳng ai hiểu nổi, hắn vừa tiếp tục bước lại gần ba đứa con gái.


- Nhưng mà, tôi thì vốn không thích đánh phụ nữ…


Ngay giây tiếp theo, trên tay phải của Izaya đã là một chiếc ví xách tay của nữ giới.


- Cái gì? Eh?


Thấy nhãn hiệu của chiếc ví, một cô gái thét lên. Chiếc ví xách vốn đang đeo trên vai cô gái, bằng cách kì lạ nào đó, lại ở trên tay gã đàn ông kia.


Dây đeo của chiếc ví đã bị cắt mất, ở chỗ gần thắt lưng cô ta.


Thay vì bối rối như mấy đứa con gái, Mikado - vẫn đứng sau lưng Izaya - lại cảm thấy sợ hãi.


Bởi vì, trên tay trái vẫn đang để sau lưng của Izaya là một con dao gấp nhỏ, sắc bén. Vấn đề chính là, mặc dù Mikado vẫn luôn nhìn thấy được từng động tác của Izaya, nhưng cậu lại không tài nào biết con dao lôi từ đâu ra, và cũng không thấy được Izaya đã cắt sợi dây đeo của chiếc ví lúc nào.


Khéo léo, vẫn với bàn tay trái giấu sau lưng, hắn gập lưỡi dao của mình vào và, rất nhanh, con dao biến mất sau ống tay áo khoác. Chỉ một động tác nhỏ thế này thôi, nhưng trong mắt Mikado, đó là cả một hành động kỳ diệu.


Izaya vẫn mỉm cười, lôi từ trong cái ví ra chiếc điện thoại di động.


- Thế nên, tôi sẽ lấy việc giẫm đạp điện thoại di dộng của các cô gái làm sở thích mới của mình.


Lời vừa dứt, Izaya ném chiếc điện thoại xuống đất. Một tiếng uỵch vang lên, chiếc điện thoại dán đầy hình sticker bị rơi xuống mặt đường.


- Ugh!! Đồ khốn…


Khi đứa con gái vội vã với tay ra để nhặt nó lên---


Thì cũng là lúc chân của Izaya sượt qua móng tay của cô ta và đạp lên chiếc điện thoại.


Một tiếng động giòn tan vang lên, nghe như tiếng bánh bích quy bị bẻ vụn. Những mảnh nhựa vỡ nằm rải rác dưới chân hắn. Hắn cố tình lơ đi mấy tiếng thét khiếp đám cao vút.


- Aaaaaaaaah-----!


Cô gái rít lên mỗi khi chân hắn đạp phải chiếc điện thoại, cứ liên tục như thế. Động tác của hắn vô cùng chính xác, cứ như là máy tính vậy, giẫm chân lên đúng một chỗ hệt nhau. Đến cả tiếng cười của hắn nghe cũng như từ máy móc ra, cứ lặp đi lặp lại:


- Ahaha! HAHAHAHAHAHAHAHAHAHAHA!


- Thằng cha này điên rồi phải không? Đúng là hắn bị điên rồi!


- Kinh quá! Biến khỏi đây thôi!


Cô gái bị giẫm điện thoại chỉ biết ngơ ngẩn đứng nhìn, cuối cùng phải bị hai cô còn lại kéo đi.


Khi thấy bọn chúng đã đi hết, tiếng cười và động tác của Izaya đột ngột dừng lại. Hắn quay về phía Mikado, trông bình thường, cứ như là chưa từng có chuyện gì xảy ra cả. Anri không bỏ chạy, cô bé chỉ đứng đó nhìn Izaya và Mikado với vẻ bồn chồn lo lắng.


- Tôi chán rồi. Giẫm đạp lên điện thoại di động của con gái không còn là sở thích nữa.


Sau khi tự lẩm bẩm câu đó, hắn mỉm cười đầy dịu dàng với Mikado.


- Ai, cậu dũng cảm thật đấy. Cứu một cô gái bị bắt nạt. Không phải đứa nhóc nào cũng làm được đâu.


- Ế?


Nghe lời khen đó của Izaya, Anri nhìn về hướng Mikado, có vẻ sợ hãi. Thực ra, ý định của Mikado hoàn toàn vô dụng cả, chỉ có Izaya mới là người thực sự giúp Anri. Vì vậy, Mikado cảm thấy có chút bẽn lẽn.


Izaya bỏ qua sự ngại ngùng đó, và bắt đầu nói tiếp.


- Ryuugamine Mikado-kun, chúng ta gặp nhau ở đây không phải là tình cờ. Thực ra là tôi muốn tìm cậu đấy.


- Ế?


Ngay khi Mikado định hỏi hắn có ý gì khi nói vậy thì ----- một cái thùng rác to uỵch của cửa hàng tiện lợi từ đâu bay vào con hẻm, trực tiếp đập thẳng vào người Izaya.


Cái thùng rác rơi bịch xuống đất, tiếng động khá lớn. Nó lăn lăn vài vòng, rồi dừng lại.


- Oa--!


Izaya rên rỉ. Hắn mất thăng bằng, khuỵu cả người xuống. Cái thùng rác va phải Izaya được làm từ kim loại, nhưng phần đập vào hắn là phần nhẵn, không gồ ghề sắc nhọn, vì vậy, dù cho tiếng va đập khá lớn, nhưng không gây tổn thương gì nhiều lắm.


Izaya loạng choạng đứng dậy, nhìn về hướng cái thùng rác bay ra.


- Shi…Shizu-chan?


- Iza ~ ya ~ kun~~


Sau khi nghe tiếng gọi với các âm tiết bị cố tình kéo dài, Mikado và Anri quay đầu lại cùng một hướng.


Đứng ở đó ---- là một thanh niên trẻ đeo kính râm. Anh ta mặc một bộ đồ bartender, có nơ gắn trên cổ áo. Anh ta trông cứ như là mấy tay mối lái của khách sạn hoặc câu lạc bộ đêm của thế kỷ trước vậy.


Anh ta khá cao, tuy tất nhiên là không cao bằng Simon. Tuy nhiên, với thân hình cao gầy đó, trông anh ta không giống một kẻ có đủ sức mạnh để có thể ném bay một cái thùng rác của cửa hàng tiện lợi.


- Không phải tao đã bảo mày đừng có bén mảng đến Ikebukuro này rồi cơ mà? Iza ~ ya ~ kun ~ yo~


Vẻ thấu hiểu bao trùm lên khắp gương mặt Izaya. Lần đầu tiên, Mikado thấy nụ cười của hắn trở nên lúng túng nhường này.


- Nè Shizu-chan, không phải mày làm việc ở bên cửa Tây sao?


- Tao bị đuổi khỏi đó từ đời nào rồi! Mà tao đã bảo mày dẹp ngay cái cách xưng hô tởm bựa ấy cơ mà! Tao đã nói đi nói lại mấy lần rồi hả, Iza ~ ya~? Tao có tên có tuổi đàng hoàng, là Heiwajima Shizuo~!


Khi thấp giọng cảnh cáo, những đường gân của mạch máu nổi hẳn lên hai bên thái dương anh ta. Anh ta trông không có gì quá đặc biệt cả, và nếu như anh ta không làm điều gì đó bất thường thì anh ta chỉ như một tay bartender bình thường mà thôi. Thế nhưng, từ cơ thể anh ta dường như lại tỏa ra một loại khí gì đó của một cơn thịnh nộ không thấy rõ hình hài. Đây là một biểu tượng của nỗi “kinh hoàng” tuyệt đối, vượt xa giới hạn của sự sợ hãi, tất cả hiển hiện trước mắt Mikado.


---Mạch máu của anh ta hiện lên thật kìa… Đây là lần đầu tiên mình thấy có người làm được vậy đấy…


Những suy nghĩ ngây thơ của đó của Mikado vẫn còn đang văng vẳng trong tâm trí --- thế nhưng, ngay giây sau đó, tất cả những gì còn lại trong tâm trí của cậu trai là một sự sợ hãi nguyên thủy không tài nào diễn tả nổi. Một sự sợ hãi đã hoàn toàn lấn át hết mọi thứ.


Heiwajima Shizuo - người đàn ông mà Masaomi đã từng cảnh báo, người mà không bao giờ được gây thù chuốc oán. Bởi vì khi Masaomi nhắc đến tên anh ta, cậu ta đã thêm vào trước đó một đoạn là “ngoài bọn Color Gangs và lũ Bosozoku”, nên anh chàng này vẫn có thể được coi là một con người bình thường của xã hội. Nhưng, Mikado chắc chắn rằng, nếu có kẻ nào chỉ dựa vào “bạo lực” để giao tiếp, thì hẳn phải là người này.


Điều đó không quá khó hiểu. Bất cứ ai sống ở Nhật mà thấy một người sống kiểu “bạo lực” như vậy họ đều muốn tránh xa, càng xa càng tốt. Và nhất lại là một kẻ trông đáng sợ và nguy hiểm nữa. Thế nhưng, nếu loại người kiểu đó mà lại có dáng vẻ hoàn toàn bình thường, tiểu biểu như người đàn ông này đây, thì, trên thực tế, sẽ lại càng khó để giao tiếp hơn.


- Mày phiền quá đấy, Shizu-chan. Vẫn còn cáu về việc tao đã vu oan giá họa cho mày đấy hả?


- Không, tao không cáu. Tao chỉ muốn đập chết mợ mày ra thôi.


- Ah, nhưng mà tao đang bận… Nên là, tha cho tao đi.


Mặc dù mở mồm xin tha, nhưng Izaya vẫn rút con dao gấp từ trong ống tay áo ra ngoài.


- Tao thì chẳng thích tí nào, mỗi lần Shizu-chan thượng cẳng chân hạ cẳng tay là chẳng cần biết lý do gì hết. Với mày, tao khó đối phó lắm.


- Ơ…


Anri lùi về phía sau vài bước, thở hổn hển và cả người run lên khi nhìn thấy lưỡi con dao gấp sắc lẻm lóe lên những tia ánh bạc. Mikado cảm nhận được nỗi sợ hãi của cô, cậu liền khoa chân múa tay điên cuồng, cố gắng truyền tải cái thông điệp không lời rằng “Hãy chạy khỏi đây thôi!” cho cô.


Cô bé dí sát lưng mình vào tường và gật đầu lia lịa. Sau đó, dường như đã hạ quyết tâm, cô giữ chặt chiếc túi sách rồi bỏ chạy thật nhanh. Mikado chạy sau lưng cô cho đến khi họ ra được đường lớn. Cậu quay lại đằng sau để nhìn.


Cậu nghe thấy tiếng gào thét đầy tức giận của Shizuo văng vẳng khắp con hẻm, và rồi cả một đám người tụ tập quanh đó hỗn loạn.


Sau đó, một người đàn ông cao lớn đến mức có thể được coi là “khổng lồ” đứng cách đó hơn hai mét - Simon - vươn một tay để tách đám đông ra và sải bước vào con hẻm. Đến đó thì Mikado chẳng còn đủ sức để mà tiếp tục xem được nữa.


Một nỗi sợ hãi khủng khiếp xoáy vào lồng ngực cậu.


Thành phố này, nơi mà những điều không tưởng lại là chuyện bình thường xảy ra hàng ngày, không biết vụ việc vừa xong thuộc loại nào đây? Cậu không rõ. Cậu chỉ biết chắc chắn một điều, rằng đó là việc mà cậu không nên xen vào.


Cùng lúc ấy, Mikado đã chính thức cảm nhận được ý nghĩa sâu xa của cái gọi là “người mà cậu không bao giờ được phép gây thù chuốc oán”.


---- Chỉ là một người bình thường thôi, nhưng anh ta thật đáng sợ. Không biết thành viên của Hội Tam Hoàng và xã hội đen Trung Quốc còn kinh khủng đến mức nào nữa?


Tất cả những thứ bạo lực kiểu đó cậu đã từng thấy trên mạng… cậu vốn cho rằng mấy thứ đó chỉ là phóng đại quá sự thật lên mà thôi. Nhưng sau khi được trải nghiệm trực tiếp, cậu mới biết nó đáng sợ đến mức nào.


Khi nghĩ đến đó, Mikado chợt nhận ra cả hai người đã chạy được khá xa. Cậu hét lên với Anri:


- Này, đợi đã…đợi…chút…Tớ…không thở được mất…


Cậu đã cố gắng hết sức, nhưng, buồn thay, cậu không một lần nào chạy nhanh hơn Anri.


Và như thế…



----



- Cậu có sao không?


Mikado đưa Anri đến một quán cà phê gần đó để cô bé bình tĩnh hơn một chút.


Ngồi xuống ghế, Mikado gọi hai ly kem[38], nhưng rồi cậu hối hận ngay lập tức vì cảm thấy nó có vẻ trẻ con quá.


- Ừm… Cám ơn cậu… vì đã cứu tớ…


- À, không, không có gì đâu! Với lại, người thực sự cứu cậu là cái anh chàng Izaya kia cơ!


- Nhưng mà…


--- Trời ơi, trời ơi, trời ơi, mình biết nói gì bây giờ?? Giá mà Masaomi ở đây…


Mikado thực sự rất bối rối, nhưng nếu không nói gì mà cứ ngồi nhìn nhau thế này thì kỳ cục quá, vì thế cậu đành phải mở miệng hỏi chuyện:


- Đám con gái ấy học cùng trường cấp hai với cậu à?


Anri gật đầu.


- Tớ hiểu rồi… Vậy là, hồi cấp hai đám con gái đó thường hay bắt nạt cậu, rồi sau đó có một cô bạn tuyệt vời tên là Mika đã luôn luôn đứng về phía cậu. Nhưng giờ cô Mika đó bỗng dưng biến mất, nên bọn chúng quay lại gây sự với cậu nữa chứ gì?


Nghe lời phỏng đoán đó của Mikado, Anri cứng đờ người trong giây lát.


- Làm…làm sao mà cậu biết?!


- À…đừng lo, tớ chỉ đoán mò dựa trên những gì cậu với bọn chúng nói chuyện hồi nãy thôi mà… Nhưng điều đó không quan trọng. Cái cô bạn Mika này, có phải là Harima Mika ở lớp mình không đấy?


Nghe câu hỏi, Anri hít một hơi lấy lại bình tĩnh rồi bắt đầu giải thích.


- Ừ…là Harima Mika đó đấy. Mấy ngày hôm nay Harima-san đều vắng mặt, đúng không? Ừa, đó là bởi vì cậu ấy đã không về nhà từ mấy ngày nay rồi, từ trước cả hôm lễ khai giảng.


- …Vì sao?


Đây không phải là việc của cảnh sát hay sao chứ? Mikado nghĩ, đôi mắt cậu mở to. Dường như Anri đọc được suy nghĩ này của cậu, nên cô nhẹ nhàng lắc đầu.


- Đúng hơn là, cậu ấy không hẳn là mất tích. Harima-san đã để lại một lời nhắn cho gia đình và cả tớ nữa. Cậu ấy bảo, đại loại là “Tôi đã bắt đầu một hành trình để hàn gắn lại trái tim tan vỡ. Không cần phải lo lắng cho tôi.”, hoặc cũng có thể ý của cậu ấy là về một chuyến tàu nào đó chẳng hạn…


- Trái tim tan vỡ? Có chuyện gì xảy ra à?


- Đó…


Câu hỏi của Mikado khiến Anri trở nên ngập ngừng. Cô bối rối cúi đầu xuống.


- Cậu đừng lo. Tớ sẽ không kể với ai đâu. Người duy nhất tớ có thể kể giờ lại đang bận tán một bà cô chồng con đề huề rồi.


Mikado, câu trên vừa bảo sẽ giữ bí mật, ngay câu sau lại nói là mình có thể sẽ tám chuyện vào lúc khác. Nhưng Anri lại không thấy sự mâu thuẫn ở đây. Cô suy nghĩ một lúc, rồi cảnh báo:


- Nhưng, hứa với tớ là cậu sẽ không sốc đi…


- Sau khi chứng kiến tất cả những chuyện vừa nãy, tớ nghĩ là mình chẳng còn ngạc nhiên nổi về bất kỳ cái gì rồi.


Để khiến bầu không khí thoải mái hơn, Mikado nở một nụ cười rạng rỡ. Ngay từ khi làm bạn với Masaomi hồi tiểu học, Mikado đã có tài năng trong việc an ủi người khác.


Có lẽ nụ cười của Mikado quả thực khiến Anri yên tâm hơn, vì cô buột miệng nói luôn ra sự thật.


- Harima-san… là một stalker.


Pffft!


Nụ cười tươi tắn của Mikado vẫn duy trì, có điều, cậu suýt tí thì phụt luôn cả kem trong miệng.


Sau khi nghe toàn bộ câu chuyện, Mikado cố gắng lấy lại sự điềm tĩnh và sắp xếp lại những ý nghĩ ngổn ngang trong đầu.


- Hiểu rồi…vậy là, Harima-san đã rình rập…à, xin lỗi, ý tớ là tán tỉnh cái cậu thủ quỹ ấy, Yagiri-kun, nhưng bị từ chối, thế nên là cậu ấy đã bỏ nhà đi để hàn gắn lại trái tim tan vỡ?


Theo lời của Anri, có vẻ như Harima Mika là một kẻ kỳ cục từ khi còn học cấp hai. Sau khi trúng tiếng sét ái tình, cô ta sẽ phá khóa cửa và đột nhập vào nhà của đối tượng; hoặc là sẽ điều tra những dịp đối tượng phải ra ngoài, sau đó, cô ta sẽ xông đến bám theo cùng và thậm chí còn mặt dày nói với đối tượng rằng “Cám ơn anh vì đã mời em đi hẹn hò!”. Đầu óc cô ta rõ ràng là đã tự tiện thay đổi theo chiều hướng mong muốn mà.


Ngoài những khuyết điểm trên thì cô ta là một học sinh giỏi, lại xuất thân từ một gia đình giàu có. Sau khi đăng ký vào học trường Raira, cô ta đã tự thuê một căn hộ để sống một mình, tiền thuê khoảng hơn một trăm ngàn yen. Trường Raira vốn có ký túc xá cho học sinh, nhưng nó cách cũng khá xa trường, vì vậy, đa số học sinh thường ở nhà, hoặc thuê phòng tự sống một mình - cho dù chúng còn rất trẻ. Mikado là một ví dụ điển hình. Và cả Anri nữa, cô cũng thuê một căn hộ rẻ tiền gần trường.


----

Harima-san đúng là một kẻ ưa rắc rối.


Sau khi gặp Seiji, cô ta khăng khăng cho rằng cậu ta chính là bạch mã hoàng tử của mình. Cô ta liên tục đột nhập vào nhà của Seiji mỗi ngày. Nhưng đến ngày khai giảng thì cô ta lại không có mặt tại trường. Theo lời Seiji nói thì cậu ta đã kiên quyết từ chối cô ta vào cái hôm trước khai giảng, và thậm chí còn dọa sẽ gọi cảnh sát. Sau lần đó, Mika ngừng xuất hiện.


Vừa nghe Anri kể, Mikado vừa toát mồ hôi lạnh. Anri nói, Mika đã ngồi cạnh chính cậu và Seiji trong hôm thi tuyển sinh. Mikado rùng mình nghĩ, nếu mà không có một sự kiện đã xảy ra thì cô nàng stalker đó đã có thể chuyển hướng sang tấn công cậu lắm chứ. Cậu mừng thầm trong bụng vì đã không cứu cô nàng này. Nhưng nghĩ lại thì kể cả cậu có muốn đi nữa cũng chẳng có khả năng cứu cô ta được.


Mikado kín đáo giấu biệt những suy nghĩ này cho riêng mình, và rồi, cậu tha thiết đề nghị Anri.


- Tớ nghĩ là cậu nên gọi cho cậu ấy.


- Tớ không gọi được… Tớ nghĩ là cậu ấy là đổi số điện thoại sau lời nhắn đó… Khi tớ gửi tin nhắn hỏi vì sao lại không nhấc máy thì cậu ấy đáp lại rằng, nếu nghe thấy giọng nói quen thuộc, cậu ấy sẽ muốn về nhà mất..


- Vậy à…ừm…hay tốt nhất là mình nên phân tích tình hình trước…à không, ý tớ là, để cho an toàn, mình nên nhắn tin cho cậu ấy bảo là nếu cậu ấy không nhấc máy, mình sẽ báo cảnh sát hay gì đó đại loại thế. Cậu nghĩ sao?


Mikado bắt đầu luyên thuyên rất nhiều biện pháp, nhưng tất cả đều rất nhảm và chẳng có một chút khả thi nào. Một vài giờ đồng hồ cứ thế trôi qua…


- Vậy, cậu là bạn thân nhất của Harima-san mà, phải không?


- …tớ nghĩ thế, không chắc lắm… nhưng mà, bọn tớ lúc nào cũng ở cùng nhau. Tớ hay làm mọi chuyện rối tung lên, và cũng không giỏi giao tiếp với mọi người, nhưng Harima-san cũng ở bên tớ và giúp đỡ tớ…


Nghe Anri nói, Mikado có cảm giác mối quan hệ của hai người họ không đơn giản như thế. Cậu đã từng thấy mấy trường hợp rắc rối kiểu đó trên mạng rồi. Và thật kì lạ là có rất nhiều thứ trên mạng mô tả rõ ràng sự đen tối đằng sau những sự việc như vậy.


- Với lại, cho dù điểm của Harima-san đủ để vào một trường khác tốt hơn nhưng cậu ấy vẫn chọn vào cùng trường với tớ… Tớ cảm thấy tệ lắm…


--- Đó có thể chỉ vì cậu ta không muốn bỏ mất một tên đầy tớ tiện lợi như thế thôi…


Mikado nuốt những lời trên xuống khi chúng vừa trồi lên cổ họng. Thực lòng, cậu rất mừng vì Masaomi không có ở đây. Kiểu gì cậu ta cũng buột miệng mà phun câu trên cho mà xem.


---- Nhưng mà, có khi mình nên nói ra thì tốt hơn.


Nghĩ thế, Mikado bắt đầu đánh vật với lương tâm của mình một cách khó khăn. Thấy vậy, miệng Anri cong lại thành một nụ cười.


- Được rồi mà, tớ biết rồi.


Như bị nhìn thấu, Mikado vội vàng hỏi.


- B-biết gì cơ?


- Tớ biết, cậu ấy chỉ lợi dụng tớ để trông ngầu thôi. Vì vậy, tớ cũng lợi dụng cậu ấy lại. Tớ nghĩ, cuộc sống sẽ dễ dàng hơn nếu như có người như cậu ấy ở bên cạnh. Tớ không thể sống nếu như không dựa vào cậu ấy. Lý do duy nhất tớ xung phong làm lớp trưởng chỉ vì Harima-san muốn làm chức vụ ấy, nên tớ quyết định tạm thời giữ chỗ trước chờ cậu ấy trở về.


Những lời của Anri đã hoàn toàn xóa hết mọi nghi ngại trong đầu Mikado. Hóa ra, lúc ở trên lớp, khi cô ấy quay ra nhìn hướng về phía mình, thực chất là cô ấy không nhìn bất cứ ai cả, cô ấy nhìn chiếc bàn trống của Mika. Và Masaomi lại đang vô tình ngồi đúng chỗ đó.


Trong khi Mikado còn đang nghĩ miên man về điều này, Anri đã lên tiếng trước.


- Nhưng, thực ra những điều tớ làm chủ yếu chỉ vì bản thân thôi. Tớ nghĩ là khi lên làm lớp trưởng, tớ sẽ vượt mặt được cậu ấy… Tớ thật tồi tệ, nhỉ?


Mikado không đợi cô nói hết câu đã lạnh lùng nhận xét thẳng thừng.


- Tớ nghĩ, việc nói ra tất cả những điều đó mới là tồi tệ.


- …


- Có vẻ như cậu đang cố gắng để được ai đó tha thứ. Theo tớ, việc cậu muốn vượt qua Harima-san là chuyện bình thường, vì thế, cậu nên ngẩng cao đầu và tự tin hơn.


Sau khi nói ra hết những điều đang nghĩ trong đầu, Mikado hối hận ngay lập tức. Cậu cảm thấy là mình đã lỡ nói quá nhiều. Có lẽ là do cậu càng ngày càng cảm thấy căng thẳng hơn mỗi khi nói chuyện nên không kìm chế được bản thân và tuôn ra hết tất cả những suy nghĩ mà bình thường cậu đều giữ lại trong đầu.


Cậu lo ngại Anri sẽ giận. Cậu hơi lùi người ngại trong lo lắng và lén ngước nhìn cô. Thế nhưng, trông cô dường như không hề giận dữ hay thất vọng.


- Cậu nói đúng… Cám ơn.


Nhìn nụ cười có vẻ hoang mang của cô, Mikado suy nghĩ một cách nghiêm túc.


---- Để khiến một người như cô ấy phải tự hạ thấp mình vào vai của một tên đầy tớ… Rút cục cái cô Harima này phải tốt đẹp đến mức nào nhỉ?


Chắc chắn là không phải chỉ bởi vì cậu ta lợi dụng tính cách của Anri đấy chứ?


Mikado tự hỏi.


- Chuyện đó… Cám ơn cậu rất nhiều về hôm nay.


Khi cả hai người trở về, Anri cúi đầu vài lần và cảm ơn cậu. Mikado đã đề nghị trả tiền nước cho cả hai, nhưng Anri từ chối, và vì vậy, cả hai chia ra mỗi người tự trả tiền cho phần ăn của mình. Những dòng bóng tối đổ nghiêng trên con đường 60-Storey, nhuộm bầu trời thành một sắc xanh thẫm, dần bao phủ lấy tất cả mọi vật.


- Không sao đâu, đừng lo. Tuy đây là lần đầu tiên nói chuyện, nhưng bọn mình đều là lớp trưởng cả nên hi vọng sau này sẽ cùng làm việc thật tốt với nhau.


Mikado nói xong, một nụ cười nhẹ nhàng hiện lên trên khuôn mặt Anri. Cô gật đầu.


- Thực ra, tớ biết cậu từ rất lâu rồi cơ, Ryuugamine-kun.


- Hả?


- Hôm tớ nhận đơn trúng tuyển, có một danh sách ở trên bàn văn phòng trường. Tớ đã nhìn thấy tên cậu và tớ đã nghĩ, tên ngầu thật đấy… và rồi có một ai đó bước vào rồi lấy nó đi…


Chuyển biến kì cục này là sao đây? Một linh cảm không mấy tốt lành bắt đầu dâng lên trong lồng ngực Mikado. Cậu cố trả lời với vẻ bình thường.


- Vậy à?


- Và… hôm này, người đó đã cứu tớ…


----

Từ, từ từ đã…


Mikado lúng búng. Này đây không phải giống như những gì đã xảy ra giữa Harima và Yagiri Seiji hả? Cô bé đứng trước mặt cậu mỉm cười với vẻ khó dò.


----

Ế ế? Không thể nào? Trời ời, tệ quá… Mình không muốn có một cô stalker… ờ nhưng mà chắc là cái này thì được vì cô ấy xinh quá mà. Không, đợi đã, không thể được! Nhỡ may cô ấy cầm dao đâm mình thì sao? Hoặc là phóng hỏa đốt nhà mình, hoặc là bắt cóc bố mẹ làm con tin chẳng hạn… nhưng mà, cô ấy hiền lành vậy mà, chắc là ổn thôi, đúng không? Khoan, khoan, khoan, dẹp dẹp, stalker không phải là điều tốt đẹp quái gì… nhưng mà cũng không phải là hoàn toàn không chấp nhận được----


Mikado lộn hết cả não suy đi nghĩ lại, trong vòng 3 giây, nhưng vẫn không biết nên đối đáp ra sao với cô bạn cùng lớp trước mặt này.


Thấy vẻ căng thẳng của Mikado, Anri bật cười.


- Tớ đùa đấy!


- Ơ…


- Đừng có lo, tớ không phải là stalker. Người như tớ mà bám theo cậu hàng ngày thì chỉ có rắc rối thôi.


Khi nhận ra Anri đang trêu chọc mình, Mikado cảm thấy có chút xấu hổ vì đã bị nhìn thấu, đi kèm với một cảm giác tội lỗi nữa.


- …Xin lỗi.


- Ớ? À, không sao! Tớ là kẻ đã trêu cậu mà, cậu không cần phải xin lỗi.


Anri không ngờ được rằng Mikado sẽ đột nhiên tỏ ý xin lỗi như thế. Cô trông có vẻ hơi hoảng hốt, ẩn bên dưới cặp kính cận.


Còn cậu thì không biết phải nói gì bây giờ. Mikado đành cố nói bừa cái gì đó ra.


- Vậy… gặp cậu ngày mai--nhé?


- Ừ, hi vọng chúng ta sẽ cùng làm việc thật tốt từ ngày mai trở đi.


----

Sonohara-san thỉnh thoảng cũng đùa ác thật đấy… nhưng cô ấy đúng là người tốt.


Sau khi chia tay, Mikado trở về nhà, vừa đi vừa suy nghĩ.


Vậy hóa ra là cô ấy không bí ẩn như cậu vẫn nghĩ. Cô ấy chỉ đơn giản là không giỏi giao tiếp với người khác.


Masaomi và mình cũng dễ thành trường hợp giống họ lắm nếu mình không cẩn thận. Vì, cái thế giới mới lạ này, mình chỉ có thể chạm được vào nó với sự giúp đỡ của Masaomi thôi.


Mikado lắc lắc đầu, tự bảo mình không nên nghĩ những điều như vậy.


Sau đó, cậu lại nghĩ sang chuyện về Harima-san tỏ tình, bị từ chối, và rồi mất tích. Cậu lẩm nhẩm một mình, “Có vẻ như cô ta bị đá một cách không thương tiếc. Nhưng cô ta đã từ bỏ rồi đấy thôi, chứng tỏ cô ta cũng không phải loại stalker bấn loạn điên rồ gì…”


Thế nhưng, theo như lời Anri đã nói thì chính Harima đã cạy cửa phá khóa và đột nhập vào nhà của một thằng con trai, ngay từ hồi cấp hai đã thế rồi. Liệu một kẻ táo bạo đến vậy sẽ dễ dàng từ bỏ việc theo đuổi anh chàng “bạch mã hoàng tử” của mình chỉ vì cô ta bị đe dọa là sẽ gọi cảnh sát tới?


Khi nhận ra mình bắt đầy quan tâm quá mức đến một cô nàng stalker chưa bao giờ gặp, Mikado ngẩng đầu lên trời và thở dài.


----

Haizz. Cho dù mình khao khát những điều độc đáo, nhưng mình chẳng muốn dây dưa với mấy thứ như thế này.


Mikado, vẫn còn đang trong tâm trạng chán nản, quyết định tìm cách lấy lại tinh thần. Cậu định đến cửa hàng 100 yen trước khi về nhà.


Và sau đó, cậu nghe thấy một âm thanh rất đỗi kỳ lạ và phi thực tế.


Đó là tiếng động cơ xe, nhưng nghe giống tiếng gầm rú của một loài động vật nào đó hơn. Thứ âm thanh trầm thấp rít lên, liên tục bị gián đoạn.


- Đó chính là quái xế xe đen!!


Cậu không thể ngờ rằng mình lại có cơ hội nghe được tiếng động cơ trong truyền thuyết ở gần cái ga tàu bé nhỏ này. Mikado không thể kiềm chế nổi cơn tò mò. Không suy nghĩ, cậu chạy thẳng về phía phát ra tiếng động.


Dựa vào độ lớn của tiếng động, cậu chỉ cần rẽ vào một khúc cua nữa thôi là có thể nhìn thấy nó. Không thể kìm được những cảm xúc mãnh liệt của mình, Mikado vội vã quặt ngay vào một con hẻm---


Và lúc đó, cậu đã chính thức biến thành nhân vật chính trong một bộ manga cũ xì.



----



- Uầy uầy, tức là, ý cậu là, cô bé xinh xắn đã đâm sầm vào cậu ở con hẻm kia bị một thằng cha xấu xa trên xe mô tô rượt đuổi và cậu đã cứu cô ta, và cô ta mất trí nhớ, và giờ cậu muốn tớ tin là cái giấc mơ nhảm nhí này thực không hề mơ mộng chút nào ấy hả?


- Đó là sự thật mà!


- Nhưng mà… Vì sao cô ta lại đâm vào cậu, chứ không phải tớ?


Trong một căn phòng rộng khoảng ba mét vuông, Mikado và Masaomi đang nghiêm túc bàn luận.


Đây là căn hộ của Mikado đang ở. Những đồ dùng điện duy nhất trong nhà chỉ là một chiếc máy vi tính cá nhân, ti vi, radio và một nồi cơm điện.


Căn phòng Mikado thuê khá rẻ. Căn rẻ nhất là phòng kế bên, rộng có một mét rưỡi, nhưng đã có người thuê mất. Mikado đành phải thuê phòng đắt hơn một chút vậy. Người phòng bên là một tay thợ chụp ảnh. Anh ta luôn luôn chạy sô đến các cuộc phỏng vấn, suốt từ sáng cho đến tối mịt, chẳng mấy khi ở nhà.


Lúc đầu, Mikado cho rằng, vì anh ta ít khi về nhà, anh ta nên nhường căn phòng đó cho cậu mới đúng. Nhưng giờ cậu rút lại lời rồi, phòng bây giờ của cậu rộng hơn hai mét vuông mà đã cảm thấy hơi chật. Ơn trời cậu không chọn căn phòng một mét rưỡi đó. Đặc biệt là trong tình huống thế này.


Ngược hẳn với Mikado đang phấn khích, Masaomi nói một cách bình tĩnh và trơn tru:


- Giá mà vì vụ này nên cậu muộn giờ học vào buổi sáng. “Tuyệt vời” hơn nếu cô bé đó là một học sinh chuyển trường. Cô ta mà còn là một cô nàng công chúa của một đất nước nào đó và đồng thời cũng là người yêu thuở thơ ấu thì coi như là quá “hoàn hảo”!


Mikado chả hiểu Masaomi đang nói về cái gì. Cậu chống cằm và chìm sâu trong suy nghĩ.


----

Mình thực sự thích những thứ phi thường, nhưng đến mức thế này thì, cứ như là mình đang mơ vậy.


Hay chính xác hơn, cậu ước gì tất cả những chuyện này chỉ là một giấc mơ.


Masaomi tiếp tục huyên thuyên bây bạ, còn Mikado thì vẫn tiếp tục trầm ngâm:


- Cậu có thấy mấy điều tớ vừa nói đều toàn sáo mòn cả?


- Tớ nghĩ việc tự cậu chỉ ra điều hiển nhiên đó còn tệ hơn.


Mikado vừa suy nghĩ miên man, vừa liếc nhìn cô gái đang nằm bất tỉnh, ở giữa hai người. Tuy là cậu không rõ tuổi của cô ta, nhưng cậu đoán chắc là cô ta lớn hơn cậu một chút.


Cô gái đang ngủ một cách yên bình. Cô ta mặc một chiếc áo ngủ đơn giản, có vẻ như cô vừa chạy trốn khỏi bệnh viện hay gì đó đại loại thế. Nhớ lúc đó - khi Mikado va phải cô ta, cậu nghe thấy cô ta lắp bắp rằng “Cứu tôi!”. Trong cơn bối rối và hoảng loạn, Mikado nhìn thấy một chiếc môtô đen đang lao thẳng về phía hai người.


Và những chuyện xảy ra tiếp đó, chính Mikado cũng mơ hồ. Cậu nhớ là hình như mình đã nắm lấy bàn tay của cô gái và kéo cô ta chạy điên cuồng về phía nhà ga. Cả hai chạy xuống đường hầm, cho đến khi chiếc môtô không đuổi theo nữa, họ mới ra từ một cổng khác và đi đến căn hộ của Mikado. Nhưng mà----


- Cô ấy không những mất trí nhớ, mà còn không cho tớ gọi cảnh sát nữa… Tớ thực là chẳng biết phải làm gì bây giờ…


- Ờm thì… Làm những gì mình có thể.


Masaomi nói.


Cậu ta nhìn cô gái đang ngủ và nói tiếp:


- Ê, cô bé này trông xinh thật đấy. Cơ mà cô nàng trông không giống người Nhật lắm… À phải rồi, cô ta có phải người Nhật không thế?


- Ừ thì, cô ấy có thể nói tiếng Nhật…


Masaomi và Mikado quyết định đợi đến ngày mai, chờ cô gái tỉnh đã rồi mới tính tiếp xem có thể làm gì. Đúng ra là phải gọi cảnh sát, nhưng cô nàng này lại không muốn điều đó. Và cả Mikado cũng không muốn nữa.


Kịch bản này xưa như Trái đất rồi, nhưng, lại là cách phát triển nội dung truyền thống nhất trong manga hoặc phim ảnh. Mikado tin rằng đây chính là điều phi thường mà cậu đang tìm kiếm.


Thứ duy nhất khiến Mikado lo ngại là, không biết liệu tay quái xế môtô đen kia có nhận ra cậu không? Cậu đã quá tập trung vào việc chạy trốn về nhà, nên chưa suy nghĩ gì nhiều về lý do tại sao tay quái xế đó lại đuổi theo cô gái. Nhỡ may cậu sẽ phải làm kẻ thù của “huyền thoại của thành phố” - quái xế môtô đen - trong suốt phần đời còn lại?


Quá mệt mỏi với thứ bình thường nhàm chán, khao khát được thay đổi. Đây có thể là lý do vì sao cậu chứa chấp một cô gái xa lạ trong nhà.


Nhưng, nếu muốn thoát khỏi “bình thường”, cậu có thể phải tự đặt mình vào một mối nguy hiểm tương đối.


----

Mối nguy mà mình đang phải đối mặt, liệu có phải tay quái xế môtô đen không?


Sau khi Masaomi rời đi, cậu vẫn còn run rẩy khi nghĩ đến điều đó.


Và, còn một điều nữa mà Mikado vẫn còn giấu không nói cho Masaomi biết.


Cô gái kia có một mảnh băng quấn quanh cổ. Lúc đầu thì không có, nhưng sau khi đưa cô ta về, Mikado chợt nhìn thấy một thứ, và cậu nghĩ là thứ đó trông có phần nổi bật. Thế là cậu dùng một mảnh băng quấn quanh cổ cô gái trước khi Masaomi tới nhà.


Thứ đó, quanh cổ cô ta, chính là một vết thương đã được khâu kín, vòng quanh cổ.


Trông cứ như thế, cái đầu của cô ta đã bị chặt đi, và được thay thế bởi một cái đầu khác, khâu lại trên cổ.


Chương 9. Double Heroine. The Scarred Girl.Sửa đổi

ValkyrieProfile 196

Chúng ta hãy cùng quay thời gian trở lại một chút.


Trong khi Mikado và Anri đang bước vào quán cà phê, một trong những “quân cờ” bắt đầu di chuyển trên phố.



Công ti Dược phẩm Yagiri: Cơ sở nghiên cứu.


Trong phòng họp của cơ sở nghiên cứu số sáu, một tiếng đập mạnh vang lên.


- Cái gì? Con nhỏ đó đã trốn rồi sao… Giải thích đi!


Yagiri Namie đấm thật mạnh lên mặt bàn, chấn động khiến cốc cà phê gần đó nghiêng ngả rồi đổ. Cà phê chảy tràn trên mặt bàn. Cà phê mới pha, còn rất nóng, đổ ra khiến tay Namie bị phỏng, thế nhưng cô ta vẫn bất động thanh sắc, cứ như thể cô ta không biết đau là gì vậy. Nếu để ý kỹ, thì chỉ thấy nắm tay cô ta có hơi run rẩy do cơn thịnh nộ và nỗi lo sợ đang bùng phát trong lồng ngực.


- Nếu cảnh sát mà biết được về “thứ đó” thì coi như chúng ta tiêu đời!


Cô ta quét ánh mắt qua một lượt các khuôn mặt của cấp dưới, vừa phừng phừng lửa giận, vừa bồn chồn lo lắng.


- Vậy hóa ra là nó chỉ giả vờ ngoan thôi à. Từ trước đến giờ nó chỉ làm bộ để tìm cơ hội chạy trốn…


Cô ta cắn chặt môi, cố gắng kìm nén cơn giận xuống. Đôi môi nhuốm máu nhuộm một màu đỏ còn thẫm hơn cả màu son môi cô ta dùng.


- …Quên đi, thuê hết tất cả bọn “tay sai” không liên quan gì đến công ty chúng ta hiện thời để đi lùng sục tìm con nhỏ đó. Không cần phải cố gắng không gây chú ý nữa, cứ làm tất cả những gì có thể để lôi nó về đây. Nếu có gì phát sinh, cứ kệ xác tội vạ cho bọn chúng gánh.


- Có cần đưa đối tượng còn sống nguyên vẹn trở về không?


Một trong những cấp dưới bên cạnh Namie bình tĩnh hỏi.


Cô ta trầm ngâm một lúc, sau đó trả lời rành rọt:


- Thật đáng xấu hổ… nhưng đã vào tình cảnh này rồi, tôi không quan tâm nếu con nhỏ đó có lỡ chết. Cứ đem nó về đây là được.



------



Khi nhìn về phía cơ sở nghiên cứu của chị gái, Yagiri Seiji thở dài thật sâu.



Ah, vậy ra đây chính là tình yêu… Một tình yêu đủ để khiến người ta mất trí.


Lần đầu tiên Seiji gặp “cô ấy” là vào một ngày cách đây năm năm. Khi ấy, cậu ta chỉ là một đứa nhóc mười tuổi. Ngày đó, dưới sự rủ rê của chị gái, cậu ta đã được trông thấy “bí mật” của ông chú.


“Cô ấy” nằm trong một cái bình thủy tinh, đẹp như nàng công chúa ngủ chờ vị hoàng tử trong mộng đánh thức trong câu chuyện cổ tích mà cậu ta đã từng được đọc. Cho dù cô ấy chỉ là một cái đầu, nhưng Seiji không hề thấy sợ hãi hay ghê tởm, mà ngược lại, cậu đã hoàn toàn bị mê hoặc bởi sự quyến rũ và tinh tế của cô.


Ngày qua ngày, Seiji bắt đầu có ý thức hơn về tính hợp lý. Nhưng sự “hợp lý” này đều được định nghĩa bởi “cô ấy”, tinh thần, tâm trí cậu ta cũng dần dần bị lấn chiếm bởi những suy nghĩ về “cô ấy”.


Tuy nhiên, cái đầu không hề có sức mạnh thôi miên, mị hoặc lòng người, cũng như không có khả năng phát ra các sóng điện từ kỳ quái nào đó hoặc các kích thích tố. Chỉ đơn giản là cái đầu đang sống mà thôi. Cậu trai trẻ, Yagiri Seiji, đã hoàn toàn rơi vào lưới tình với “cô ấy”.


Cũng giống như cách mà Yagiri Namie theo đuổi tình yêu với người em trai. Em trai cô ta, giống hệt cô ta, cũng đang tìm kiếm tình yêu từ một cái đầu câm lặng không biết nói.


Nó đơn thuần là tình yêu, chính là tình yêu, và tình yêu đã thúc giục cậu ta phải làm điều mà cậu ta đã làm đây.


Khi chị gái cậu ta đưa “cô ấy” vào cơ sở nghiên cứu, Seiji đã nghĩ: “Mình sẽ đưa cô ấy ra khỏi cái bình thủy tinh kia. Mình sẽ trả lại tự do cho cô ấy. Mình muốn cô ấy có được cả thế giới này”.


Seiji tin rằng đây chính là ý nguyện của “cô ấy”, và thế rồi một ngày, cơ hội sau bao lâu chờ đợi cuối cùng cũng đến. Cậu ta đánh cắp thẻ an ninh của chị gái, đi vào bằng lối tuần tra của nhân viên bảo vệ và hạ gục họ với một khẩu súng điện. Seiji tin là mình không hề sai. Sâu thẳm trong trái tim cậu ta, cậu ta chỉ muốn được nhìn thấy vẻ hạnh phúc của “cô ấy”.


Nhưng - cho dù cậu ta đã đem “cô ấy” ra được bên ngoài, “cô ấy” vẫn không mở mắt.


Cái đầu không đáp lại tình yêu của cậu ta. Tuy nhiên, Seiji lại tin rằng đó là vì tình yêu mà cậu ta dành cho “cô ấy” vẫn chưa đủ sâu nặng. Cậu ta tự nhủ điều này, và một mực tin vào một tình yêu đơn phương đầy trung thành sẽ liên kết đôi bên lại cho đến vĩnh hằng.


Làm sao mà tình yêu - thứ một người đã từng có rồi bị đánh mất - lại có sức lay chuyển con người ta đến vậy chứ?


Thế là, Seiji vừa ngâm nga mấy câu sến sụa của một tâm hồn trai trẻ lãng mạn, vừa đi về phía cơ sở nghiên cứu một cách kiên quyết.


- Chị hai bảo mọi việc cứ giao cho chị ấy… nhưng làm sao mà mình có thể để “bạn gái” của mình ở một mình được? Hơn nữa, nhỡ may chị ấy sẽ mổ đầu cô ấy, lôi não bộ cô ấy ra để nghiên cứu thì sao… thật khủng khiếp.


Seiji càu nhàu mà không biết đến trọng tâm của vấn đề. Cậu ta đang đi trên con đường dẫn đến cổng vào của cơ sở nghiên cứu.


- Giá mà mình biết sớm hơn, mình đã không giao cô ấy cho chị. Mình đáng ra phải phản đối. Mình phải cho chị và chú biết bọn mình yêu nhau đến nhường nào và một ngày nào đó họ sẽ hiểu ra thôi. Nếu không, mình và cô ấy sẽ cùng nhau bỏ trốn.


Cậu ta hạ quyết tâm, cứ như kiểu một anh chàng quý tộc điển trai quyết tâm cưới cô gái nông thôn với gia thế thấp kém hơn mình vậy. Mọi người đều tưởng cậu ta chỉ đơn giản là một cậu học sinh trung học vui vẻ, thế nhưng, giá mà họ biết được rằng, cô bạn gái mà cậu ta hằng yêu quý lại là một cái đầu nữ giới đang ngủ say! Cậu học sinh bình thường này thực chất lại chẳng bình thường chút nào.


Và điều đáng sợ nhất (ít ra là cho đến hôm nay) là những suy nghĩ, băn khoăn về “Harima Mika” đã hoàn toàn bị quét sạch khỏi tâm trí Seiji. Chính tay cậu ta đã giết cô bé, nhưng giờ đã quên béng mất cô bé trông như thế nào, hay có giọng nói ra làm sao. Đối với Seiji, tất cả những gì cậu ta làm chỉ là để loại bỏ tất cả mọi trở ngại trên con đường đến với tình yêu của đời mình. Làm sao mà một người cả đời sống vì yêu có thể nhớ cặn kẽ từng trở ngại mà cậu ta đã loại bỏ nổi chứ, phải không?


- Nếu cần thiết, mình sẽ lại trộm thẻ của chị hai rồi đột nhập vào cơ sở nghiên cứu đó một lần nữa.


Trong khi Seiji đang suy tính những điều vô cùng nguy hiểm như thế, một chiếc xe tải của một công ty quét dọn nào đó lái ra khỏi cơ sở nghiên cứu.


Seiji biết, họ thực ra không phải nhân viên của công ty quét dọn. Họ là “tay sai” của cơ sở nghiên cứu này, và là một nhóm nhỏ thuộc lũ người chuyên đi “bắt cóc”. Những người bị bắt đi không phải bị bắt làm những chuyện vô đạo đức, mà là bị sử dụng như là một đối tượng thí nghiệm trong các cuộc thí nghiệm bất hợp pháp trên cơ thể người.


Và Seiji biết, lý do cơ sở nghiên cứu bắt đầu thuê thuộc hạ đi bắt cóc người dân thực ra chính là vì để nghiên cứu “cô ấy”. Sau khi bắt cóc, họ sẽ thí nghiệm các tế bào, thông tin DNA hoặc dịch cơ thể của “cô ấy” lên người nạn nhân. Tại sao họ phải làm nhiều việc kinh khủng ầm ĩ khắp cả thành phố như vậy chỉ vì một “cái đầu” đang tồn tại? Lúc đầu Seiji không thể hiểu nổi, nhưng rồi sau đó, cậu ta đoán rằng, đó là bởi áp lực khi công ti Nebula đang nhăm nhe thâu tóm toàn bộ công ti Dược phẩm Yagiri.


Tuy là gọi thí nghiệm trên người nhưng nó lại không có mấy trò kinh dị như kiểu cắt tay chân hay mổ xẻ cơ thể. Nó chỉ đơn thuần là gây mê cho đối tượng, duy trì đối tượng ở trạng thái chết giả và tiến hành các thí nghiệm khác nhau để lấy thông tin tư liệu. Sau khi tất cả đã xong xuôi, họ quẳng các đối tượng vào trong công viên. Các đối tượng được chọn để thí nghiệm thường là những loại người không được ai để ý đến kể cả khi mất tích một cách bí ẩn; và, may là cũng không có người nước ngoài bất hợp pháp nào được thế giới ngầm và hội Tam Hoàng bảo vệ - tuy nhiên, có tin đồn rằng, có một số gã “tay sai” của tụi tay sai đã bắt cóc cả những thiếu nữ dạt nhà đi bụi đem buôn bán để phục vụ mục đích riêng.



Đúng là bọn khốn nạn. Chúng lấy mạng sống con người để làm gì cơ chứ?


Dường như Seiji đã quên tiệt luôn những gì mình đã làm. Cậu ta trừng mắt nhìn chiếc xe tải đang rời đi xa một cách phẫn nộ. Và rồi, cậu ta nhìn thấy, có một người nào đó đang trèo lên phía sau chiếc xe.


Người đang đu đưa một cách tuyệt vọng ở đằng sau chiếc xe chính là - không thể nào, là người với vết sẹo vòng quanh cổ----


Và phía trên vết sẹo ấy, đó chính là cô bạn gái yêu dấu của cậu ta.



-----



Trên đường cái, trước nhà ga, một chiếc xe mô tô không đèn pha đang chạy vụt qua mà không một tiếng động.


Chiếc xe tăng tốc, chạy qua đồn cảnh sát, nhưng các cảnh sát bên trong lại không để ý thấy chiếc xe mô tô kỳ lạ vì không có tiếng động cơ. Và thậm chí cả trên phố cũng chẳng ai để ý, chỉ hiếm lắm mới có vài người để ý đến chiếc xe kỳ lạ đó và ngoái nhìn đầy hiếu kỳ. Chiếc xe khéo léo giữ một khoảng cách với nhà ga trong khi tăng tốc để không tông phải bất cứ cái gì. Chủ nhân của nó lái xe chỉ tập trung vào một điều, đó là đảm bảo chắc chắn chú chiến mã yêu quý không đèn pha của mình sẽ không tông phải một ai đó và gây ra tai nạn giao thông. Vì thế, mỗi khi tăng tốc, cô sẽ làm cho động cơ gầm lên rõ to để cảnh báo những người xung quanh về sự hiện diện của mình.


Tiếng hí của con ngựa không đầu - Coiste Bodhar thực sự rất đáng sợ, và bây giờ, thậm chí khi nó đang ở trong lốt của một chiếc mô tô cũng vẫn đáng sợ như thế. Thế nhưng, thỉnh thoảng trên phố sẽ có một vài gã lập dị khoái những tiếng động cơ gầm rú, và thế là, thay vì tránh đường, chúng lại túm tụm lại để hóng. Thoạt đầu, cô Dullahan hơi khó chịu vì nơi này quá lắm những kẻ kỳ quái, nhưng năm tháng cứ dần trôi qua, cô bắt đầu quen với việc tự do chạy nhảy quanh thành phố này. Thế nhưng cô không ngờ rằng, chính điều này đã biến cô thành một “huyền thoại của thành phố”.


Lúc không có việc làm, Celty cùng đã lang thang trên khắp các con phố để tìm kiếm “cái đầu” của mình. Nhưng mà, một cái đầu làm sao mà có thể đùng cái xuất hiện ở giữa đường được? Vì vậy, thực ra, tất cả những gì cô làm đều chỉ là vô nghĩa. Cô biết rõ điều đó, nhưng bản thân lại không thể cứ ngồi đó mà chẳng làm gì được. Và thế là, cô cứ đi lang thang mãi thôi.


Sau khi đến Nhật Bản, điều làm cô ngạc nhiên nhất, đó là, ngoài bản thân cô ra, cô hoàn toàn không thể đánh hơi được ma quỷ, linh hồn hay mấy thứ tương tự thế. Thỉnh thoảng khi đi ngang qua lối vào công viên ở đường 60-Storey, cô có cảm nhận được “cái gì đó” trong những lùm cây bên lề đường, nhưng cô chưa bao giờ gặp tận mắt cả. Ngày ở quê nhà Ireland, cô có thể đánh hơi được các “đồng loại”. Với tình hình như thế này, đáng ra cô nên trở về tìm các bạn Dullahan của mình để nhờ giúp tìm lại cái đầu. Nhưng cô không thể. Việc kiểm tra xuất nhập cảnh bây giờ chặt chẽ hơn hai mươi năm trước rất nhiều, nên việc trốn ra khỏi đất nước này cực kỳ khó khăn. Nói đúng ra là, cô không thể rời Nhật Bản nếu không có “cái đầu”.


Ở nơi đây, cô không hề cảm nhận được bất kỳ một “hiện tượng siêu nhiên” nào.



Vậy thế giới con người là đây sao? Liệu ở New York và Paris có cũng như thế này không? Lần tới mình thử đến các khu rừng ở Hachijoi thử xem sao… hay không, có lẽ mình nên tìm ở những nơi như Hokkaido hoặc Okinawa gì đó thì hơn…


Cô nghĩ vậy. Nhưng với một người không đầu như cô, cô không thể đi đến bất cứ đâu mà không có Shinra bên cạnh. Những nơi mà ở đó người dân không nghi hoặc, hiếu kỳ khi thấy một vị khách lạ cứ đội khư khư cái mũ bảo hiểm suốt ngày ít đến đau đớn.


Hơn nữa, kể cả khi cô muốn rời khỏi Tokyo, ít nhất cô phải đợi cho đến khi tìm được cái đầu đã. Nhỡ may, cô rời đi nơi khác để rồi lúc quay lại, cô không còn cảm nhận được cái đầu ở đây nữa thì sao? Nếu thế thì đúng là cầm đèn chạy trước ô tô[39]


Khi sử dụng bản đồ để xác định khu vực mà cô cảm nhận được sự hiện diện của cái đầu, cô thấy rõ ràng là nó đang ở Ikebukuro này. Thế nhưng, cô lại không thể biết được vị trí chi tiết hơn nữa, cô đành phải đi tìm theo từng bước, từng bước một.


Tuy cô đã cố gắng tìm kiếm, nhưng điều duy nhất cô có thể làm lại là lái xe mô tô chạy vòng quanh trên phố. Nếu thấy có gì đó khả nghi, cô sẽ tìm kiếm trên mạng. Sau khi nắm được một số thông tin, cô sẽ hỏi Shinra và Izaya để xác minh lại.


Và rõ ràng là chẳng có một tin tức nào đáng tin cậy trong suốt hai mươi năm cô sống ở đây.


Celty biết hôm nay có lẽ sẽ lại là một ngày kiếm tìm không kết quả. Rồi cô chợt nghĩ về những gì Shinra đã nói lúc trước.


“Hãy từ bỏ đi.”


Cô không làm được. Thật vậy, cô rất hài lòng với cuộc sống hiện tại, nhưng cô vẫn phải tìm lại cái đầu của mình, để ngăn lại những cảm xúc mãnh liệt đang sục sôi trong cô - và để thực sự tìm lại được sự bình an trong tâm hồn.


Đèn giao thông chuyển sang màu đỏ, và chiếc xe mô tô đi chậm dần rồi dừng hẳn lại. Ngay sau đó, bỗng nhiên cô nghe thấy tiếng ai đó đang gọi mình.


- Ủa? Chào Celty.


Celty quay lại và chuyển hướng chú ý của mình sang phía tiếng nói phát ra. Đứng ở đó, là một người đàn ông trong bộ đồ bartender.


Chính là người đàn ông mà Shinra đã mệnh danh rằng “Thằng cha có cái tên không thích hợp nhất xứ Ikebukuro” - Heiwajima Shizuo[40].


- Dành chút thời gian với tôi được không?


Celty đã sống ở Ikebukuro suốt hai mươi năm, và cô cũng quen biết Shizuo từ rất lâu rồi. Tất nhiên, Shizuo hoàn toàn không biết gì về thân thế cũng như giới tính của cô, mà anh ta cũng chả cần quan tâm. Đèn xanh bật sáng, Celty rẽ sang trái, đi vào một con hẻm và tìm chỗ để đậu xe.


Áo sơ mi của Shizuo rách lỗ chỗ. Có vẻ như anh ta lại vừa uýnh lộn với ai đó.


Người có thể dùng dao rạch tơi tả cái áo của Shizuo như thế, trên đời này chỉ có một. Thực không may, ấy chính là Orihara Izaya. Và quả là chỉ một lúc sau, Shizuo đã xác nhận.


- Thằng khốn Izaya lại chạy đến Ikebukuro… Suýt thì tôi đã đập chết được thằng đó rồi, thế mà lại bị gã Simon xen vào.


Dựa vào cách nói chuyện với Celty, người ta có thể dễ dàng nhầm tưởng Shizuo là một người hiền hòa bình thường đúng như cái tên của anh ta. Nhưng thực chất, ấy chỉ là bởi vì Celty không nói chuyện được.


Shizuo thường xuyên bị chọc giận bởi những vấn đề nhỏ nhặt, lông gà vỏ tỏi nhất. Anh ta dễ nổi cáu trước những gì người khác nói, và thậm chí có khi còn giận đến điên tiết cả lên. Người khác càng nói những điều anh ta khó hiểu, thì anh ta lại càng quá đáng tợn. Celty đã nhìn thấy cách mà Shizuo nói chuyện với Shinra. Cảm giác như kiểu bom sắp nổ vậy.


Shizuo ghét nhất là những kẻ lắm mồm hay ngụy biện, và mối quan hệ của anh ta với Orihara Izaya từ xưa đến nay lúc nào cũng y như nước và lửa. Tương tự, Izaya không thích những người không chịu nghe lí lẽ, và vậy là, cả hai người họ đều ghét nhau từ hai phía.


Hồi trước khi Izaya chuyển đến khu Shinjuku, họ suốt ngày đánh lộn lẫn nhau trên phố 60-Storey. Và cứ mỗi lần như thế, Simon lại xuất hiện ngăn hai người lại, túm cổ quẳng vào quán sushi nơi ông ta làm việc và ép cả hai bắt tay làm lành.


Và ngay trước khi Izaya chuyển đến khu Shinjuku, hắn đã đi gom cả một mớ rắc rối và trút hết lên đầu Shizuo như kiểu là một món quà lưu niệm để khỏi quên nhau vậy. Rõ ràng, Izaya đã không mắc bất cứ một sai lầm ngớ ngẩn nào để khiến cảnh sát kéo đến tìm hắn cả.


Kể từ đó, mối quan hệ thù địch giữa hai người trở nên gay gắt đến mức không còn chỗ cho sự thỏa hiệp nữa. Chỉ cần một trong hai người bước lạc vào lãnh thổ của người kia thôi là coi như một cuộc xung đột là không thể tránh khỏi. Thế nhưng, thường thì xung đột của họ chỉ là ẩu đả, oánh nhau, và đặc biệt là với cái kiểu luồn lách của Izaya thì, không bao giờ có gì quá cực đoan xảy ra cả. Nó chỉ là---


- Tôi không giống như Kadota, Yumasaki và những người khác. Tôi luôn luôn một mình, bất kể tôi có làm gì đi chăng nữa. Tôi đoán thằng Izaya nó cũng giống thế. Cái thằng khốn nạn ấy có khi làm quái gì có người gọi là “bạn bè” đâu. Nhưng mà, thế không có nghĩa là tôi muốn một mình. Thực ra, tôi muốn giao tiếp, tương tác với mọi người lắm chứ, cho dù chỉ là hình thức xã giao thôi cũng được.


Khi Shizuo vẫn còn đang càu nhàu, Celty - vốn toàn chỉ lắc lắc chiếc mũ bảo hiểm - bất chợt gật mạnh đầu một cái.


Một người đàn ông mặc đồ bartender, đeo kính râm, đứng kế bên một cái “bóng” màu đen đội mũ bảo hiểm vàng. Trong mắt người ngoài, có vẻ như hình ảnh này khá là kỳ quặc. Tuy nhiên, những người đi đường mỗi khi bước qua lại chỉ thờ ơ liếc nhìn, và chẳng tỏ ra ngạc nhiên hay hứng thú đặc biệt gì cả.


Shizuo trông có vẻ như đã uống hơi quá chén, có lẽ anh ta đã đến quán sushi của Simon.


Celty nghĩ nếu bỏ mặc anh ta một mình ở đây không được ổn cho lắm, nên cô đã quyết định đứng đó lắng nghe anh ta than thở và cằn nhằn. Bỗng, Shizuo chợt hỏi:


- Nhưng… cái con bọ chét Izaya đó, sao tự dưng thằng đó lại cứ đến đây kia chứ?


Celty biết rõ câu trả lời. Lý do Izaya thường hay đến Ikebukuro này chính bởi vì cái sở thích méo mó biến thái của hắn. Nhưng, dù cô biết đáp án chính xác, cô vẫn có nghi vấn của riêng mình.


“Những chuyện xảy ra hai ngày liên tiếp gần đây, hôm nay và hôm qua, đều khá là kỳ lạ.”


Một gã cò mồi thông tin ở Shinjuku thì có thể làm trò gì ở Ikebukuro cả ngày được cơ chứ? Thậm chí hắn còn sẵn sàng mạo hiểm, vì Shizuo sống ở đây suốt mà. Có vẻ như hắn có động cơ mờ ám nào đó.


- À, nhớ rồi, hình như tôi đã nhìn thấy thằng khốn nạn đó bắt chuyện với mấy lũ nhóc ở trường Raira thì phải…


Nói được nửa câu, Shizuo bất chợt dừng lại, và quay đầu nhìn về phía một đám đông đang rối loạn.


“Chuyện gì thế?”


Nghe Shizuo nói vậy, Celty dời sự chú ý của mình sang hướng đó. Khá nhiều người đang đi bộ trên đường cũng dừng lại để nhìn ngó gì đó. Ấy là một cô bé gái.


Trên con đường chính, có một cô gái mặc bộ váy ngủ. Cô bé trông khoảng chừng hơn mười tuổi một chút, đang bước đi loạng choạng băng qua con đường nhập nhoạng tối.


Dường như cô bé đang bị thương. Trông cô như thể vừa trốn ra khỏi nhà ngục sau một thời gian đằng đẵng bị cầm tù vậy.


Celty vốn không muốn gây quá nhiều chú ý, nhưng cô lại lo lắng cho một mạng sống con người có thể bị đe dọa, vì vậy, cô tạm thời dẹp nguyên tắc của mình sang một bên và tập trung quan sát tình trạng của cô gái.


Nhưng ngay khoảnh khắc sau đó, cô hoàn toàn bị choáng ngợp bởi một sự kinh ngạc khủng khiếp.


Khi nhìn vào gương mặt cô bé, cô có thể mường tượng lại những ký ức mờ nhạt xa xưa, đó là mặt nước hồ, hay những ô kính cửa sổ của các ngôi nhà bình dị trong làng.


Mái tóc kia đen huyền tựa màn đêm sâu thẳm, tóc mái hơi chớm phủ qua mắt. Một khuôn mặt rất thân quen đã khắc sâu vào trái tim cô - lại đang nằm trên cổ của một cô bé mặc váy ngủ bước đi trên phố.


Celty cảm thấy những cảm xúc của mình như bùng nổ dữ dội. Shizuo thấy vậy liền tò mò, và bước về phía cô bé kia.


Celty lao đến bên cô bé vẫn đang khập khiễng bước, nắm lấy tay để nhìn cho rõ hơn khuôn mặt. Cô bé thở hổn hển đầy khiếp hãi. Cô hét toáng lên điên loạn, cố gắng giật tay ra khỏi Celty.


- Ah.. aaaahhhhhhhhhh!! Khôngggggggg!!! Aaaahhhhhhhhhh!


Mọi người qua đường đều xúm lại quanh hai người, nhưng Celty đã quá xúc động để có thể quan tâm đến điều này. Cô chỉ muốn nói rằng, tất cả những gì cô muốn làm chỉ là nhìn kỹ khuôn mặt của cô bé hơn thôi mà. Nhưng trong tình huống như thế này, cô không thể rảnh tay để lấy chiếc PDA ra và viết:


“Ôi này, xin hãy bình tĩnh. Chúng tôi không phải người xấu.”


Shizuo sải bước đến, cố gắng giúp Celty không bị người khác hiểu nhầm. Anh cố gắng đặt tay lên vai cô bé để cô bình tĩnh lại một chút. Thế nhưng---


Đâm.


Anh bỗng cảm thấy có cái gì đó lạnh toát xiên vào da thịt mình. Một cảm giác vô cùng khó chịu dấy lên ở vùng da xung quanh đùi. Cùng lúc đó, một hỗn hợp vừa ấm vừa lạnh từ từ len lỏi vào ống quần.


- Hả?


Shizuo quay lại, và nhìn thấy một cậu trai trẻ tuổi mặc áo khoác ngoài của vest đang quỳ xuống sau lưng anh, và đâm một cái gì đó vào đùi anh.


Đó là một cây bút bi bình thường được bán ở khắp mọi nơi. Nhìn gần hơn, anh thấy chiếc balô của cậu trai bị mở một nửa. Cây bút cậu ta đã dùng để đâm Shizuo chắc hẳn đã được lấy ra từ đó.


- Hở…?


- Thả cô ấy ra!


Cậu trai gào lên khiến Celty giật mình quay lại. Khi nhận ra vụ xô xát đầy máu me giữa hai người, cô thấy hơi choáng váng.


Cô bé mặc váy ngủ nhân lúc đó liền giật mạnh tay ra khỏi Celty và tuyệt vọng lao ra khỏi con hẻm nhỏ.


Lúc đầu, Celty định đuổi theo cô bé, nhưng cô đã tự buộc mình phải dừng lại. Cô quay về phía Shizuo - đùi của anh giờ đã bị hai cây bút bi cắm xuyên qua. Và cô cũng không quên cả cậu trai trẻ trong chiếc áo khoác ngoài áo vest đằng sau Shizuo - người đang tiếp tục nhăm nhe cây bút thứ ba -nữa.


Đám đông xung quanh bắt đầu thì thầm to nhỏ với nhau, một vài người vội vàng lui lại, cũng có vài người hoàn toàn không chút sợ hãi: họ cứ làm như không nhìn thấy gì và thản nhiên đi qua. Lại có một số người thậm chí còn chẳng cần đế ý xung quanh, cứ thế đi nhanh qua mà không biết gì cả. Một số thì lôi điện thoại ra chụp ảnh. Có hai trạm cảnh sát ở gần đó, vụ việc xảy ra ở ngay giữa hai cái trạm đó, chỉ cách có khoảng 300 mét.


Cậu trai khinh thường liếc nhìn đám đông đang chờ mong, tay siết chặt lấy cây bút bi thứ ba, và nhìn về hướng cô bé mặc váy ngủ đã bỏ chạy kia.


Rồi sau đó cậu ta nói thầm:


- Tốt quá…


Celty cảm thấy hơi nghi ngờ về câu nói này. Cô định tới dò hỏi cậu ta, nhưng Shizuo đã giơ tay ngăn lại.


Lòng bàn tay của anh dừng lại ngay sát trước chiếc mũ bảo hiểm của cô, và anh mỉm cười như chưa có chuyện gì xảy ra:


- Ấy, tôi không sao đâu. May là chưa tỉnh rượu hẳn, nên cũng chả đau đớn gì mấy. Cậu cứ đi đi, tôi ổn mà. Cho dù tôi chẳng hiểu cái chuyện gì đang xảy ra nữa, nhưng cậu cần phải đuổi theo con bé đó phải không?


Sau đó, Shizuo tháo kính râm, gấp lại và ngoắc vào túi áo ngực.


- Hê hề, tôi đã luôn muốn nói câu này rồi đấy: “Này anh bạn, hãy cứ đi trước đi và để đó cho tôi xử lý!”


Câu này thường hay được nói bởi nhân vật phụ dành cho nhân vật anh hùng khi cả hai phải đối mặt với boss phụ quá trâu, quá khỏe []. Nhưng trong trường hợp này, cậu học sinh kia có lẽ phải là nhân-vật-phụ-sẽ-hi-sinh-anh-dũng mới đúng. Đó là những gì Celty nghĩ, nhưng rồi cô vẫn quyết định chấp nhận ý định tốt của Shizuo. Bên cạnh đó, nhỡ may cả lũ bị cảnh sát tóm tạm gian thì sao? Ít nhất thì Shizuo có thể được coi là nạn nhân, nhưng còn cô, cô không dám tưởng tượng mình sẽ giải thích gì trước mặt họ.


Celty siết chặt nắm tay và gật đầu tỏ ý cảm ơn. Và cứ như thế, cô nhảy lên chiếc xe mô tô đen và chuẩn bị đuổi theo cô bé kia. Lúc đó, những tiếng gào thét hoan hỉ kiểu “Đó chính là quái xế xe đen!”, “Ôi trời hàng thật sao??!” vỡ ra trong đám đông. Con chiến mã yêu quý của cô gầm lên đầy mạnh mẽ, như thể nó muốn quy phục cả đám đông, động cơ rú lên và lao thẳng đi, biến mất trong màn đêm đang che phủ khắp nơi nơi.


- Chờ đã!


Cậu trai mặc áo khoác ngoài áo vét hét lên, hoảng hốt định đuổi theo.


- Không, mày mới là đứa phải chờ.


Shizuo túm lấy cổ áo khoác, và giật mạnh cậu ta lại.


- Nhỏ ban nãy là bạn gái mày à?


- Đúng vậy! Cô ấy là tri kỷ của đời tôi!


Cậu trai - hay chính là Yagiri Seiji - đang vùng vẫy dữ dội để thoát thân, nghe thế liền trả lời chắc nịch.


- Vậy con nhỏ đó bị sao vậy?


Shizuo cố gắng giữ mình thật bình tĩnh, chờ đợi câu trả lời.


- Tôi không biết!


- Tên nhỏ đó là gì?


- Sao tôi biết được??


Ngay trong giây phút đó, đám người đang hóng chuyện vui bỗng đột nhiên rùng mình ớn lạnh một cái. Một sợi dây thần kinh nổi gồ hẳn lên trên trán người bartender - vốn đang khá là bình tĩnh từ đầu. Điều này là nguyên nhân chính khiến bầu không khí xung quanh bỗng hạ đột ngột xuống mức thấp nhất.


Chính khoảnh khắc đi, khi mọi người đang đứng xem chợt đột ngột rùng mình, khi tất cả nhiệt độ xung quanh bị hấp thụ hết cho một cơn giận dữ khủng khiếp bùng phát - núi lửa Heiwajima sắp phun trào rồi.


- CÁIIIIII CHÓOOOO GÌIIIIII THẾEEEEE???????


Và thế là cậu trai trẻ đáng thương cứ thế bay bay trong không trung.


- Không thể nào?!!


Cả đám người đang chứng kiến ồ lên.


Bởi vì Shizuo đã nhấc bổng cả người Seiji lên và quăng cậu ta ra đường cái mà không một chút do dự.


Cơ thể Seiji đập mạnh vào một chiếc xe tải chở hàng đang dừng chờ đèn đỏ. May mà đèn đỏ, chứ không, giờ này Seiji chắc đã vĩnh biệt trần gian. Điều đáng kinh ngạc khác là cái khoảng cách Seiji vừa bay tính ra thì quá mức khủng bố và quá mức vô nhân đạo. Điều này khiến cả đám người đang hóng chuyện xung quanh phải hít mạnh vì cơn rùng mình ớn lạnh chạy dọc sống lưng.


- Tao hỏi tên cái con nhóc bạn gái mày mà mày bảo mày không biết á?? Mày không thấy là mình hơi bị vô trách nhiệm hở?


Sau khi quăng con cái nhà người ta bay thẳng vào xe tải và ngã dúi dụi xuống lòng đường, Shizuo lại tiếp tục túm lấy cổ áo cậu ta và dí mặt cậu ta vào người mình.


Mặc dù cơ thể đau đớn đến mức tê cứng lại, Seiji vẫn trừng mắt nhìn thẳng vào cái gương mặt biểu cảm có thể so sánh với quái vật của Shizuo.


- Thích một ai đó… không liên quan đến tên của người đó!


- Hở?


Mắt Shizuo lóe sáng, nhưng Seiji không hề run sợ.


- Thế để tao hỏi mày, dựa vào cái quái gì mà mày dám coi một đứa con gái mà chính mày cũng chả biết tên tuổi gì làm tri kỷ được?


- ---Vì tôi yêu cô ấy!! Không còn lý do nào khác ngoài tình yêu! Không thể miêu tả được tình yêu chỉ bằng lời nói và từ ngữ được.


Seiji giơ cánh tay đang cầm chiếc bút lên cao, mặt đối mặt với một Shizuo đang hằm hè nhìn mình chằm chằm như thể đang cân nhắc cái gì đó.


- Vì vậy, tôi phải chứng mình tình yêu của tôi bằng hành động! Tôi sẽ bảo vệ cô ấy, và đó là tất cả!


Chiếc bút lao thẳng xuống mặt Shizuo, nhưng anh liền sử dụng cánh tay còn lại của mình để chặn nó lại. Mặc dù, lúc đó, đôi mắt anh ta đỏ ngầu lên vì giận dữ, nhưng những lời nói từ miệng anh lại vô cùng nhẹ nhàng:


- Tao thích mày hơn thằng Izaya nhiều.


Shizuo giật chiếc bút khỏi tay Seiji, và dùng cánh tay còn lại chầm chậm đẩy cậu ta ra.


- Vì thế, tao sẽ dạy cho mày một bài học nho nhỏ, rồi tao sẽ để mày đi.


Nói xong, anh ta lại túm lấy Seiji, lẳng cậu ta về phía bản thân, rồi cụng đầu mình một cái thật mạnh vào trán cậu ta.


Tiếng hộp sọ vs. hộp sọ vang lên đánh “Cốp”. Seiji ngã sụp xuống, quỳ trên nền đất. Chỉ vậy thôi.


Shizuo mặc kệ Seiji sau đó. Anh ta quay đầu bỏ đi.


- Chậc… Nếu mà rút nó ra thì sẽ chảy máu tóe loe mất… Chắc là mình nên kiếm cái băng cá nhân trước. Không, lấy quách luôn cuộn băng dính đi…


Shizuo tự lẩm bẩm trước khi bước ra khỏi con đường cái và rẽ vào một con ngõ nhỏ. Đám đông kia hóng xong chuyện thì cũng tự động rã đám, mọi người cố gắng né anh ta ra thật xa. Sau đó, đám người đã chứng kiến chuyện kia, cứ từng người, từng người từ từ biến mất vào dòng người đông đúc trên phố. Cuối cùng, mọi thứ trở về bình thường, như thể chưa có bất cứ chuyện gì xảy ra cả, để lại Seiji ở đằng sau. Seiji lảo đảo đứng dậy, bước đi. Một vài kẻ tò mò còn sót lại vẫn đứng ở một góc xa xa tiếp tục hóng xem cậu ta sẽ làm gì.


- Chết tiệt.


Nghiến răng chịu đựng cơn đau nhói ở vùng đầu, Seiji chậm rãi bước từng bước:


- Mình phải tìm cô ấy… phải cứu cô ấy…


Seiji lảo đảo suýt ngã. Ngay lúc đó, có hai người cảnh sát đến bên cậu ta.


- Cậu có sao không?


- Tự đi được không?


Hai người cảnh sát này đã chạy đến khi nhận được báo cáo về một trận ẩu đả xảy ra tại đây. Nhưng khi tới nơi, họ chỉ thấy một mình Seiji ở đó và chẳng còn gì khác chứng tỏ đã có đánh nhau ở đây cả. Shizuo đã không rút mấy cây bút ra khỏi chân mình, đa phần máu chảy ra đều đã thấm hết vào ống quần, vì thế nên chẳng có mấy giọt máu nào nhỏ xuống đất cả.


- Tôi ổn. Tôi chỉ bị ngã, thế thôi.


- Xin lỗi, nhưng tốt hơn hết là cậu nên về đồn với chúng tôi.


- Chúng tôi muốn hỏi cậu vài câu. Hơn nữa, đi lang thang trên phố lúc này sẽ rất nguy hiểm.


Cho dù hai người cảnh sát làm tất cả những điều này cũng đều là vì lòng tốt, nhưng Seiji không có thời gian để đôi co với họ thêm nữa.


Khi Seiji còn đang suy nghĩ nát óc để tìm cách tìm cô gái kia, cậu ta chợt nghe thấy tiếng động cơ gầm rú từ chiếc xe mô tô đen ở đằng sau.


Seiji quay phắt đầu lại, nhìn về phía âm thanh động cơ phát ra. Hình ảnh chiếc mô tô màu đen đang tăng tốc lao vào trong con đường ngầm đập vào mắt cậu ta, và cả cô ấy nữa, trong chiếc váy ngủ.


- Yama-san, là chiếc mô tô đó kìa!


- Đấy không phải việc của tụi mình. Tụi mình chẳng làm được gì đâu. Để nó cho mấy tay cảnh sát giao thông đi.


Hoàn toàn lơ cuộc đối thoại giữa hai người cảnh sát, Seiji cứ tuyệt vọng nhìn chằm chằm cô gái kia.


Dường như có ai đó đang cầm tay cô ấy, cùng cô ấy bước xuống đường xe điện ngầm, và người đang cầm tay đó chính là---


- Ryuugamine… Mikado?


Khi nhận ra cái người đang nắm tay cô gái đó lại chính là cậu lớp trưởng lớp mình, Seiji liền chạy vụt lên phía trước.


- Ấy, đợi đã! Không được cử động!


- Này! Dừng lại!


Hai người cảnh sát giữ lấy Seiji, trong khi cậu ta thì giãy giụa quyết liệt. Nếu còn khỏe mạnh bình thường, cậu ta có thể đẩy được hai viên cảnh sát này ra, nhưng sau khi bị Shizuo cụng đầu một phát mạnh như muốn nứt luôn hộp sọ, cơ thể cậu ta không còn nghe theo sự điều khiển của cậu ta nữa. Cậu ta thấy sức lực mình cạn kiệt.


- Thả tôi ra! Tôi đã nói là thả tôi ra! Cô ấy vừa ở ngay đó! Ngay trước mắt tôi! Thả tôi ra thả tôi ra!! Khốn kiếp, tại sao tất cả mọi người cứ phải ngăn cản tôi đến với tình yêu của mình thế! Tôi đã làm gì sai nào? Cô ấy đã làm gì sao nào? Thả tôi ra thả tôi ra thả tôi ra----!



-----


- Vậy… Ý cô là cái đầu của cô giờ lại đang gắn trên cơ thể của một cô gái khác và đi lại trên phố. Rồi khi cô cố gắng tiếp cận cô ta thì một thằng nhóc học sinh trung học đã cản lại. Và rồi khi cô bắt đầu đuổi theo cô ta, thì lại có thêm một thằng nhóc học sinh trung học khác xuất hiện và đâm sầm vào cái cô nàng đó --- Cô muốn tôi tin cái quỷ này ấy hả?


Tại căn hộ của Shinra, Shinra trong bộ đồ màu trắng toát đang vừa nói vừa khoa chân múa tay. Khổng để tâm đến cái điệu bộ vụng về lóng ngóng của anh ta, Celty yếu ớt lướt những đầu ngón tay trên bàn phím.


“Tôi đâu có ép buộc cậu phải tin tôi.”


- Không, tôi tin cô mà, vì cô chưa bao giờ nói dối cả.


Giọng của Shinra vang vọng từ phòng này sang phòng khác, như thể đang muốn an ủi bớt cơn phiền muộn của Celty.


- He he, Khổng Tử nói: bạn bè tốt cho ta có ba hạng, và cô là một trong số đó! Có một người bạn đời ngay thẳng, rộng lượng, và nghe biết nhiều như cô, ấy là niềm tự hào lớn nhất của tôi!~


“Làm gì có cái đoạn bạn đời ở đây?”


Celty gõ, hỏi vặn lại, nhưng hành động của cô không thể hiện bất cứ một sự ghê tởm nào với Shinra.


- Hay có khi tôi nên đổi ba điều tốt thành: siêng năng, tình bạn và chiến thắng[41]!


“Nghe này, khi nói chuyện với tôi, ít nhất thì cũng phải đọc những gì tôi viết trên màn hình đi!”


Celty viết, có vẻ bắt đầu phát cáu lên rồi, nhưng tên bác sĩ kia vẫn tiếp tục lảm nhảm một mình.


- Vậy, thể theo ý nguyện của cô, tôi sẽ ráng siêng năng và kiên trì hơn nữa để đạt lấy phần thưởng là cuộc sống đôi lứa với cô hén~


“Thế còn cái tình bạn kia?”


- Cứ thêm vào vế trước là “khi khởi đầu bằng tình bạn”.


Celty không định tiếp tục làm Shinra đắc ý nữa. Vì vậy, cô khẽ nhún vai, rồi bắt đầu lên kế hoạch cho công việc của ngày mai.


“Dù thế nào đi chăng nữa, tôi cũng không có ý định bỏ cuộc. Tôi đã kiếm tìm cái đầu của mình từ rất lâu rồi. À, nhìn bộ đồng phục thì có thể bọn họ học trường Raira đó. Ngày mai tôi sẽ đến cổng trường để xem có tìm được cậu bé đó không.”


Sau khi đọc xong một đoạn chữ dài dằng dặc trên màn hình, Shinra hỏi với vẻ hoài nghi.


- Và sau khi tìm thấy cậu ta, cô định làm gì?


“Có nhất thiết phải hỏi thế không? Tất nhiên là hỏi cậu ấy về cái đầu của tôi rồi.”


- Và sau khi hỏi cậu ta về cái đầu của cô, cô tính làm gì tiếp?


“Ý cậu là sao?”


Cô đang viết dở thì chợt ngừng lại vì đã hiểu ý của Shinra muốn nói gì.


- Ý tôi là, cô định làm gì với “cái đầu” của mình? Nó đã có một cơ thể khác rồi, và nó chỉ biết hét tướng lên mỗi khi nhìn thấy cô.


Celty không thể trả lời nổi. Những ngón tay của cô đông cứng lại.


- Rất có khả năng là đầu của cô giờ đã là một con người trọn vẹn, và thậm chí còn kết bạn với mấy học sinh trung học nữa. Cô có thể làm gì đây, với một “cái đầu” như thế? Có phải cô định, lạy giời, cắt cái đầu đó ra khỏi cơ thể kia? Nếu thế, không phải có hơi tàn nhẫn sao?


Sau khi im lặng một hồi lâu, Celty nhận ra mình đang run rẩy. Mọi thứ đều y chang như những gì Shinra nói. Nếu như đối với cái “đầu”, cô hoàn toàn đã trở thành một kẻ xa lạ thì sao? Tuy là, đó có thể vì giờ cô mặc bộ đồ lái mô tô màu đen chứ không phải bộ đồ ngày xưa, nhưng, kể cả thế, cái “đầu” đang thể hiện một tính cách hoàn toàn khác hẳn “tính cách” của cô bây giờ.


Nếu cô muốn lấy lại cái đầu, cô sẽ phải tách nó ra khỏi cái cơ thể kia. Nhưng, giờ cái đầu đã có một cơ thể rồi, trở thành một con người hoàn chỉnh rồi. Vậy cô có thực sự nên tách nó ra khỏi cơ thể đó không? Tuy nhiên, nếu cô có thể thuyết phục được cái đầu trở về với cô, đó sẽ có thể là một cách hay để “lấy lại đầu”, nhưng cũng có thể cô sẽ chẳng được gì cả. Bên cạnh đó, dù cơ thể của Celty không có dấu hiệu lão hóa, nhưng còn cái đầu thì sao? Liệu nó có vẫn giữ nguyên được tuổi trẻ sau hàng thập kỷ? Thậm chí nếu nó không có tuổi của riêng mình, liệu có gì thay đổi không nếu cô lấy lại được nó?


Trước khi đi đến kết luận cuối cùng, Celty tự hỏi một câu cơ bản nhất.


Tại sao đầu của mình lại đi gắn vào một cơ thể “không phải của mình”?


- À, cô biết đấy, đối với một người chưa từng được nhìn tận mắt thấy nó như tôi thì có nói cũng vô ích. Nói cách khác, tôi chỉ có thể suy đoán. Nếu cô muốn nghe suy đoán của tôi, rất vui lòng được nói cho cô biết.


Shinra suy nghĩ một lúc, sau đó hớn hở nói ra cái kết luận ớn lạnh xương sống của mình:


- Có thể là do nó đã tìm thấy một người nào đó có vóc dáng giống cô, nên nó tự gắn lên đó.


Celty đã nghĩ về điều này từ lâu, nhưng tận tai nghe ai đó nói vẫn là khiến cô chìm vào tĩnh lặng. Sau đó, Shinra dần tiết lộ thêm về kết luận của mình với Celty đang chìm trong suy tư về cái đầu.


- Hoặc là, đây thậm chí có thể là trên phạm vi toàn quốc. Nghe hơi bị cường điệu quá, nhưng có khi một số tổ chức nghiên cứu quân sự tuyệt mật nào đó đang giữ cái “đầu” của cô. Và sau một loạt những thí nghiệm trên nó, họ muốn tìm ra cách để tạo nên một đội quân bất tử. Như vậy, để có thể giữ lấy những ký ức Dullahan, cho nên, bằng các tế bào lấy từ cái đầu của cô, họ đã tạo ra một bản sao, rồi gắn cái đầu cô vào bản sao đó--- Cô nghe có được không?


“Cậu đủ chuẩn đoạt giải Mâm Xôi Vàng[42] luôn rồi đó.”


Celty đã quyết định lờ hết tất cả những ý kiến của Shinra, và tuyên bố cái khả năng viết kịch bản của anh ta hoàn toàn xứng đáng là một đề cử cho giải thưởng điện ảnh về phim dở tệ nhất. Nhưng, có một phần, chỉ có một phần duy nhất nghe có vẻ khả quan - đó là phần về tổ chức nghiên cứu.


- Thôi được rồi, nếu cô nghĩ cái vụ nhân bản vô tính nó hơi bị quá đáng, thì có thể họ chỉ đơn giản là tìm một cái cơ thể rồi gắn cái đầu vào thôi. Hoặc là, họ bắt cóc người sống, giết người đó, rồi gắn cái đầu của cô vào. Hoàn toàn khả thi chứ. Nhưng theo logic mà nói, thì tất cả những điều này đều vớ vẩn cả, vấn đề nằm ở chỗ cô không có thiện cảm với cái cơ thể hiện tại của cái đầu. Thậm chí có thể là cái đầu có khả năng điều khiển xác chết.”


“Tởm quá. Và cả hai khả năng đó đều quá đáng.”


- Thật vậy mà. Có những việc mà con người bình thường không thể làm được. Tuy nhiên – miễn là có động lực tồn tại, thì con người vẫn có thể làm được tất cả. Ví dụ, con gái của một người nào đó chết đi, và người này muốn cái xác của con gái mình trường tồn mãi mãi – hoặc thậm chí, “Tôi đã lỡ tay giết một người, tôi cần giấu kín điều này đi, vì vậy tôi có thể dùng cái xác cho một số nghiên cứu thực nghiệm.”


Tất cả những điều này nghe còn đáng ngờ hơn cả cái vụ thí nghiệm trên cơ thể người kia, nhưng Shinra chỉ đơn thuần tiếp tục với cái mớ phân tích bệnh hoạn của mình một cách vô cùng hớn hở. Celty chẳng muốn nghe them nữa, cô vội vàng gõ bàn phím liên tục.


“Bất kể cái gì, tôi vẫn phải nói chuyện đàng hoàng với “cái đầu” trước khi quyết định bất cứ điều gì đã. Mọi thứ khác đều sẽ phải đợi sau----”


Trước khi cô kịp gõ xong, Shinra đã bật ra một câu hỏi.


- Cô vẫn định tiếp tục tránh né kết luận của chính mình sao?


Giọng của Shinra trở nên cực kỳ nghiêm trọng, và bầu không khí hớn hở lúc trước bỗng biến mất.


“Tôi hiểu, tôi hoàn toàn hiểu rõ bản thân mình. Mọi việc đã đến nước này, tôi chỉ có thể bỏ cuộc thôi.”


Bị chìm ngập trong những suy nghĩ như vậy, Celty bắt đầu từ từ di chuyển các ngón tay.


“Bởi vì tôi không muốn thừa nhận. Tôi không muốn thừa nhận rằng, tất cả những nỗ lực suốt hai mươi năm qua của mình đều là vô ích.”


Nãy giờ Shinra ngồi trong phòng khách, đối diện với chiếc máy vi tính, để nói chuyện với Celty. Sau khi đọc được những dòng trên, anh ta đau lòng, đứng dậy và bước vào căn phòng kế bên. Anh ta ngồi xuống bên cạnh Celty, đối diện với màn hình máy tính của cô.


- Sao lại vô ích? Hai mươi năm của cô hoàn toàn không vô ích chút nào. Mọi thứ cô làm trong quá khứ, miễn là nó có thể thay đổi tương lai cho tốt đẹp hơn, thì không bao giờ là vô ích cả.


“Vậy, cái gì thay đổi khiến tương lai tốt đẹp hơn?”


- Ví dụ như… Cô có thể kết hôn với tôi, và cứ coi như hai mươi năm qua là sự sắp đặt của định mệnh cho đôi ta đến với nhau!


Nghe Shinra nói những thứ đáng xấu hổ với một vẻ mặt thản nhiên không chút xấu hổ, Celty đơ người ra một lúc, không phản ứng được gì.


Nếu đây là cuộc đối thoại bình thường, xảy ra hàng ngày, thì Celty sẽ ngay lập tức coi câu đó như là một trò đùa, và chẳng để tâm cho lắm – nhưng dạo gần đây, cô bắt đầu nhận ra Shinra thường xuyên bận tâm đến vấn đề này một cách bất thường.


“Tôi hỏi một câu được không?”


- Được chứ.


Celty không biết hỏi thẳng câu này như thế nào. Cuối cùng, cô lấy hết dũng khí của mình, nhanh nhẹn gõ bàn phím.


“Shinra, cậu thích tôi nhiều đến thế sao?”


Sau khi đọc được, Shinra gật đầu.


- Cô vẫn chưa tin tôi sao? Ai da, “khi nỗi buồn ập đến, lệ tràn khóe mi cay”~ Thật là một câu quá thích hợp để diễn tả tâm trạng tôi hiện giờ. Tôi đang buồn lắm, không phải vì cô không tin vào những điều tôi đã và đang làm vì cô, mà bởi vì cô hoàn toàn không hay biết tí gì về tình yêu tôi dành cho cô!


“Nhưng tôi không có đầu.”


- Tính cách và tâm hồn cô mới là thứ quấn hút tôi. Không phải một người đàn ông khôn ngoan không bao giờ nhìn người qua vẻ bề ngoài sao?


“Nhưng tôi không phải người.”



Dù cậu có nói thế nào, tôi vẫn không phải người. Tôi chỉ là một con quái vật trông giống người. Nhưng sau khi kí ức tôi biến mất cùng cái đầu, tôi không biết mình là cái gì, mục đích sống của mình là gì, và vì sao mình lại tồn tại.


Những bối rối, những cảm xúc không thể biểu hiện ra… Vô số những suy nghĩ cứ thế xoay vần trong trái tim Celty, thế nhưng, những gì hiện lên trên màn hình máy tính lại chỉ là những con chữ vô nghĩa.



Sao cậu không sợ tôi? Sao cậu có thể thích một kẻ thậm chí còn không phải là người, một con quái vật không tuân theo bất cứ một quy luật khoa học nào mà con người định ra? Sao cậu có thể nói những lời như thế?


Tốc độ xuất hiện của những dòng chữ càng ngày càng nhanh. Cùng lúc đó, giọng Shinra vang lên, dường như đanh lại và có chút kinh ngạc:


- Chúng ta đã sống cùng nhau trong hơn hai mươi năm, và cô vẫn nói được những điều như thế sao?... Tôi hoàn toàn không bận tâm gì cả, thật đấy. Miễn là khi trái tim chúng ta đồng điệu, khi chúng ta đều dành tình cảm cho nhau, thì còn vấn đề gì nữa? Tất nhiên, nếu cô ghê tởm tôi, thì tôi không còn gì để nói… Nhưng tôi vẫn không tin rằng chúng ta không thể làm được gì nếu thiếu nhau… nó như kiểu một mối quan hệ yêu - ghét ấy, đúng không? Vì thế, cô nên tin tôi nhiều hơn chút.


Shinra dường như đã hồi phục trở lại, bằng chứng là anh ta bắt đầu nói năng loằng ngoằng hơn. Vì anh ta vẫn sử dụng những từ ngữ khó hiểu, xem chừng anh ta không thực sự quá lo ngại gì về tất cả chuyện này.


“Tôi hoàn toàn tin cậu. Kẻ tôi không tin là chính bản thân mình.”


Celty nghĩ, cô có thể tận dụng lúc này, khi mà Shinra vẫn có thể tiếp nhận được điều này, và vì thế, cô kiên quyết đi thẳng vào vấn đề.


“Tôi không tin vào chính mình. Dù nếu tôi yêu cậu, hay yêu một ai khác, như thế, quan điểm về tình yêu của chúng ta có giống nhau không? Được, tôi nghĩ là tôi có thích cậu. Thế nhưng, tôi vẫn không biết tình yêu tôi dành cho cậu có giống như thứ tình yêu của con người hay không.”


- Tuổi trẻ ai mà chẳng có một thời kỳ khó khẳn. Mà với lại, ngay cả với hai con người bình thường, quan điểm của họ không nhất thiết cứ phải giống nhau. Giống như kiểu, định nghĩa của tôi về việc “thích” một ai đó rõ ràng là không giống với Dazai Osamu[43], dù nếu giống thì tốt hơn… Dù có thế nào đi chăng nữa, tôi vẫn chắc chắn sẽ nói lên rằng tôi thích cô, và bởi vì cô đã nói cô thích tôi, vậy thì không có vấn đề gì ở đây nữa hết.


Shinra nói cứ như thể một người thầy đang nói với học trò của mình, điều đó khiến người kỵ sĩ không đầu kia bất chợt dừng gõ bàn phím lại.


“Hôm trước tôi đã nói rồi đấy, tôi muốn biết những giá trị mà một Dullahan có. Nhưng dù có là cái gì, nó sẽ không bao giờ ảnh hưởng đến tình cảm tôi dành cho cậu.”


Mọi cảm xúc của Shinra hiển hiện rõ ngay trên mặt, và lời nói của anh ta không còn vừa kỳ cục vừa khó hiểu vừa trừu tượng nữa.


Ngón tay Celty ngừng lại, và cô im lặng để lắng nghe lời anh ta nói. Sau khi suy nghĩ một lúc, cô gõ.


“Cho tôi thời gian để suy nghĩ.”


Shinra lại cười toe toét, và Celty quyết định hỏi anh ta một câu mà cô đã trăn trở suốt lâu nay.

“Dù cậu thích tôi, nhưng tôi không chắc mình có phải là người xứng với cậu hay không. Thế giới này có rất nhiều kiểu phụ nữ kia mà, sao cậu lại đi thích một cô không có đầu cơ chứ… lại còn không phải con người? Tại sao?”


- Haha, cô không biết người ta có câu: “Cây hà thủ ô dù có đắng thì con sâu cũng không quan tâm” à? (nghĩa: mỗi người có một sở thích.)


“Chả ai nói như thế về bản thân mình cả. Mà này, cậu nghĩ tôi là con sâu hay cây hà thủ ô?”


Đó là nội dung những gì mà Celty đã gõ, nhưng bất chợt có một luồng nhiệt khó chịu quét qua trái tim cô. Cô tin rằng đây có thể là một dấu hiệu cho thấy cô có tình cảm với Shinra.



Ah, hẳn là mình có một trái tim, mình có thể nghe thấy tiếng nó đang đập.


Những suy nghĩ kiểu này càng làm Celty cảm thấy khốn khổ hơn. Vì Shinra là con người, nên chắc chắn sẽ có những khoảng cách không thể vượt qua được giữa hai người.


Dullahans không có trái tim. Cha của Shinra đã nói như thế ngay sau ca phẫu thuật, rằng dù cơ thể của cô có cấu tạo khá giống của loài người, nhưng tất cả nội tạng của cô chỉ đơn thuần là cho có chứ không có tác dụng gì. Cô có mạch máu, nhưng không có máu chảy qua. Và nội tạng của cô không có màu của máu mà chỉ đơn thuần là màu sắc ban đầu của cơ bắp -- giống như mô hình cơ thể con người trong các phòng thí nghiệm vậy. Cô có thể di chuyển, cử động nhờ một số nguyên tắc nào đó không rõ, và không ai biết nó sử dụng năng lượng gì để hoạt động. Rõ ràng đó chỉ là một cái vỏ trống rỗng, nhưng những vết thương gây ra trên cơ thể lại có khả năng lành lại nhanh chóng.


Trong khi Celty đang nhớ lại những chuyện xảy ra sau ca phẫu thuật, cô chợt nhớ đến một câu hỏi của cha Shinra: “Cô đã chết như thế nào?”


Và mười năm sau đó, một ngày, Shinra đã nói với cô:


“Cô chắc chắn là một cái bóng. Cô chắc chắn là cái bóng của cái đầu cô, hay thậm chí danh tính thực sự của cô đã bị bỏ lại phía sau trong một thế giới khác --- hoặc là cả hai, cô là một cái bóng còn sống. Và vì cô là một cái bóng, cô không cần phải lo lắng hay băn khoăn về bất cứ điều gì, như là lấy năng lượng từ đâu để sống và hoạt động.”


Theo logic mà nói, bóng không thể tự di chuyển được, nhưng vì cô là một thực thể vượt xa cả logic, nên cô quyết định cứ bám theo vào những gì Shinra đã nói và chẳng nghĩ gì nữa.


Với lại, trong thời gian này, cô nên tập trung vào việc quan tâm đến cái đầu hơn là những chuyện khác.



Chỉ khi ấy - dù kết quả có ra sao, mình vẫn sẽ tìm được lý do đáng để sống.


Celty siết chặt nắm tay, và nghĩ về hai đứa nhóc học sinh trung học mà cô đã gặp hôm nay.


Vẻ mặt của cả hai đều nói lên những cảm xúc thật của mình. Cậu học sinh thứ nhất đã chạm mặt Celty và Shizuo mà không một chút dấu hiệu của sự sợ hãi hay căng thẳng. Cậu ta đã gườm gườm nhìn họ từ đầu đến cuối với một đôi mắt kiên định lóe sáng. Và người còn lại, cậu ta tỏ vẻ khá là sợ hãi trước Celty, nhưng dù thế, ngay cả khi đối mặt với Celty, cậu ta vẫn đã “cười”. Biểu hiện của cậu ta sau đó giống như thể đã nhìn thấy thứ ma quỷ mà cậu ta vốn rất sợ hãi hiển hiện ngay trước mặt.


Khi nghĩ đến đó, cô lại một lần nữa thu lại cảm xúc của mình.


Cô tự nói với bản thân rằng, có thể tất cả chỉ là những suy nghĩ riêng của cô mà thôi.


Dù cô có thể đánh giá cảm xúc của con người bằng cách nhìn vào đôi mắt và biểu cảm của họ, nhưng cô nghĩ cô không có quyền làm điều đó. Đó là vì cô không có đôi mắt để truyền đạt những suy nghĩ của mình, cô không có một khuôn mặt để mỉm cười hoặc thể hiện sự giận dữ hoặc buồn bã. Cô thậm chí còn không có một bộ não như con người để có thể điều khiển mọi cảm xúc. Cô không biết mình dùng cái gì để suy nghĩ, hoặc để cảm nhận. Một kẻ như cô sao có tư cách đánh giá cảm xúc của người khác cơ chứ?


Một ánh mắt giận dữ hoặc phiền muộn. Mối liên hệ với nhau của con người - đó là tất cả những gì mà cô đơn thuần biết khi lần đầu tiên tới đây. Sau đó, từ tivi, manga, phim ảnh, và nhiều thứ khác nữa…, những cuốn sách trong nhà Shinra thì có vẻ hơi phiến diện một chút, nhưng cô có thể dựa vào những liên hệ với thực tế khi giao tiếp với con người hay những bản tin, bài báo, để sửa chữa lại và cập nhật kiến thức cho mình. Thế nhưng, tất cả những cái đó đều là lấy từ người khác, nếu cô muốn biết chúng có phải là thực không, có lẽ, cô phải là con người mới hiểu hết được.


Và chính đó là lý do gây ra sự khó chịu mà cô vừa nói với Shinra về trái tim mình. Liệu cô có cảm xúc thật sự không? Đó là điều cô lo lắng nhất.


Trong quá khứ, cô không bao giờ nghĩ đến những việc này. Cô hoàn toàn tập trung vào việc tìm kiếm cái đầu - nhiệm vụ đã khiến cho cô chẳng còn hơi đâu để mà suy nghĩ về những vấn đề khác. Về sau, khi cô biết cách sử dụng mạng Internet để lướt web, và có nhiều cơ hội để tương tác với “con người” hơn, cô bắt đầu suy xét một cách nghiêm túc về sự khác biệt giữa cảm xúc và những giá trị khác của cô với của con người.


Khi Shinra lần đầu tiên dạy cô cách sử dụng máy vi tính, cô đã khá là do dự và nghi ngờ thứ này. Giờ đây, ngoài thời gian cho công việc và việc tìm kiếm cái đầu, cô hầu như toàn ngồi trước bàn máy tính. Đặc biệt là khi cô bật đĩa DVD, chế độ xem tivi và nghe radio lên, cô có thể xem tất cả những bộ phim điện ảnh và phim truyền hình mà cô muốn cùng một lúc, và cứ thế, thời gian cô bỏ ra cho chiếc máy vi tính càng tăng lên đáng kể.


Trong khi lướt Net, Celty đã dần dần tương tác nhiều hơn với con người. Cô hoàn toàn không biết người bên kia màn hình trông như thế nào, hay hoàn cảnh, cuộc sống của người đó ra sao. Thế nhưng, mọi người vẫn xây dựng nên những mối quan hệ trên Internet như vậy. Việc không biết người đang tương tác với mình trông như thế nào thực sự rất tiện cho một kẻ không có một gương mặt như Celty. Trong xã hội bình thường, cô chỉ giao tiếp với rất ít người, toàn là những người mà Shinra giới thiệu cho cô. Thế nhưng, những người thực sự biết danh tính của cô thì chỉ có hai người, đó là Shinra và cha của Shinra. Mặc dù khắp nơi đồn ầm lên về ngươi kỵ sĩ không đầu, nhưng chỉ tin đồn thôi thì không thể biết được giới tính thực của Celty là nữ giới, hay danh tính thực của cô là Dullahan.


Cô không có ý định che giấu điều đó, nhưng cũng không thích công khai tuyên bố.



Dù Shinra đã nói rồi, nhưng mình vẫn muốn có những giá trị mà con người có. Nếu tính cách của mình bây giờ đã rất “con người”, vậy mình phải cứ thế bám chặt vào phần “con người” trong mình.


Celty không phải con người, và đó là điều thường đem lại rắc rối cho cô.


Nếu cô tìm được cái đầu của mình, hay cô có thể lấy lại được ký ức, vậy cô sẽ biểu hiện những gì, nếu cô là một con người trong tình huống như vậy?


Dù giờ cô đã có kiến thức, nhưng cô vẫn không tài nào tìm ra được câu trả lời cho riêng mình.


9462990059 cc13babebb b

Chương 10: 'Dollars' Mở màn Sửa đổi

Cơ sở nghiên cứu dược phẩm Yagiri.

Trong phòng họp của cơ sở thứ 6, Seiji ngồi trong góc. Bàn tay cậu đã nắm lại thành nắm đấm và cậu tự nói thầm với chính mình. Chị gái cậu, Namie nhẹ nhàng ôm lấy cậu em trai, an ủi nó.

“Sẽ ổn thôi, chị hứa. Chúng ta chắc chắn sẽ tìm cô ấy cho em…vậy, hãy để tâm trí em thoải mái.”

Sau khi đánh Shizuo, Seiji được đem đến sở cảnh sát. Nạn nhân không xuất hiện, nhưng với những chấn thương của Seiji, không ai có thể chắc rằng nạn nhân thật sự là ai. Nên anh ta được thả 1 lúc sau đó mà không cần trả bất cứ phí nào.

—Chị đã tới thật nhanh để đón tôi về, vậy nên có thể chị ấy sẽ mang theo 1 vài sợi dây.

Seiji đã nghĩ như vậy, nhưng sau đó cậu đã quyết định mặc dù nếu sự việc xảy ra như vậy, cậu ấy cũng không thể làm bất cứ điều gì.

—Tôi biết tình yêu chị dành cho tôi. Tình yêu chị có dành cho tôi, chắc hẳn là bắt nguồn từ tính chiếm hữu quá mạnh của cô ấy.

. Nhưng không quan trọng ai yêu tôi. Tôi chỉ chăm chút cho tình yêu của mình, và tôi chỉ sống cho tình yêu của tôi.

—Để tôi thành công trong tình yêu của mình, Tôi sẵn sàng dùng tình yêu của người khác như một bước đệm—bởi vì nếu người đó có thể hi sinh thứ gì và dâng hiến cho người họ yêu, họ cũng sẽ rất vui lòng.

Namie đang đứng bên cạnh Seiji, và đã thấy cách cậu suy nghĩ rất lâu rồi. Nhưng nó không qua trọng. Dù như thế nào, chỉ cần có cái “đầu” trong tay, Seiji sẽ cần cô ấy. Lí do cô ấy ghen tị với 'cái đầu' đến vậy hẳn cũng là vì thế. Một nút thắt nghiệt ngã của số phận, khiến Namie chỉ còn biết cười tự an ủi.

Namie dường như quên rằng cấp dưới đang quan sát cô. Họ quan sát cô nuông chiều em trai mình như thế này, cảm thấy có 1 chút khủng bố tinh thần trong tâm họ.

Trong khi họ vẫn cảm thấy đang bị tổn thương với những gì họ vừa thấy, một trong số họ được Namie cử ra ngoài.

“Em không cần lo việc việc gì cả…hãy để cho chị.”

Cô ấy ngừng nói, và chị gái của cậu ấy lẳng lặng rời phòng họp.

“Vậy, anh đã tìm thấy hắn?”

“Vâng. Người mà Seiji gọi là Ryuugamine, sống trong một căn hộ xuống cấp gần Ga Ikebukuro.”

Namie lắng nghe báo cáo của cấp dưới khi rời phòng họp, dọc theo hành lang hẹp cách phòng họp một đoạn. Thực tế cấp dưới đã gọi Seiji là ‘Seiji-san’, điều đó đã cho thấy sức mạnh của gia đình Yagiri khủng khiếp như thế nào.

Namie gần như là một người khác khi cô ấy ở trong phòng họp, và ra lệnh cho cấp dưới với khuôn mặt nghiêm túc hiện rõ.

“Kể từ khi anh nhìn thấy cô ấy, nhanh chân và gọi bọn “cấp dưới” đi bắt cô ấy lại.”

“Bây giờ là giữa ngày, chúng ta sẽ gây nhiều chú ý—”

“Không quan trọng.”

Namie cắt ngang lời cấp dưới, khiến anh không thể biểu hiện sự lo lắng.

—Nếu đợi tới khi đêm xuống, em trai tôi sẽ tự mình đi tìm tên Ryuugamine đó.

Namie tập trung vào sự an toàn của em cô hơn những rủi ro đi kèm. Nhưng cô sẽ không cho em trai thấy mặt trái của mình khi cậu ấy ở đó. Cô ấy nhanh chóng ra lệnh cho cấp dưới:

“Nghe cho kỹ đây, hãy liên lạc với các “cấp dưới” khác. Tôi không quan tâm họ là ai, thậm chí tôi không quan tâm nếu họ sống hay chết. Nếu tình huống cần thiết, có cưỡng ép cũng phải bắt chúng lê xác ra.”

Tên nhân viên cấp dưới tìm hoài trong đôi mắt ấy mà chẳng thấy bất cứ chút nhân từ nào, và thế là mồ hôi lạnh toát hết ra.

♂♀

Tiết học bắt đầu ở học viện Raira như hôm nay. Ít nhất đó là những gì được cho là đã xảy ra. Hầu hết tiết học đầu tiên là để giới thiệu sơ qua việc họ sẽ học gì cho năm tới, giới thiệu giáo viên và những thứ như đánh giá giáo trình và vân vân. Thực tế những lớp bắt đầu học chỉ có số học và lịch sử thế giới.

Ngày hôm nay trôi qua bình yên. Một ngày được cho là đáng nhớ vừa trôi qua như thế.

Điều duy nhất làm phiền Mikado hôm nay không chỉ là việc Harima Mika vắng mặt mà thực tế còn có Yagiri Seiji vắng mặt tương tự. Sau khi nghe về mối quan hệ của họ hôm qua từ Anri, Mikado cảm thấy khá khó chịu. Cậu phân vân nếu họ cùng lúc vắng mặt để làm điều gì đó với nhau.

Không chỉ thế, cô gái mất trí nhớ và đang ngồi ở nhà một mình cũng là một việc khác khiến cậu lo lắng.

Trí nhớ của cô ấy chưa trở lại khi trời sáng, và cô ấy từ chối đến bệnh viện hay đồn cảnh sát. Cô ấy thực sự khá sợ hãi khi cậu đề cập đến bệnh viện.

“T..ôi…ổn! Tôi sẽ kiên nhẫn đợi ở đây đến khi cậu trở về”

Khi cô ta khẳng định về điều đó, cô ấy trông có vẻ bình tĩnh hơn ngày hôm qua, và trông không giống như một người đã mất trí nhớ, giống tương tự như là ổn định tinh thần thì đúng hơn.

Khi thấy tình trạng của cô ấy ngày càng tốt hơn, Mikado an tâm đến trường. Nhưng cậu ấy nên làm gì tiếp theo, cậu ta thật sự lạc lối. Nếu không thể xác định được danh tính cô gái trong những ngày tiếp theo, cậu ta buộc lòng phải đưa cô gái ấy đến đồn cảnh sát. Cậu đã nghĩ đến việc để cô ấy ở nhà Masaomi, nhưng nghĩ lại, người nhà Masaomi đang ở cùng cậu ấy.

Mikado đã suy nghĩ về những điều tốt nhất trong suốt quãng thời gian đó. Và cậu ấy cứ suy nghĩ và suy nghĩ mãi, trường học kết thúc lúc nào cậu chẳng hay biết.

Cuộc họp của các cán bộ kết thúc mà không có một ai thúc dục, và sau đó Mikado và Anri ra về cùng với nhau, cậu ta quyết định hỏi về Harima Mika.

“Vậy cậu có liên lạc với cô ấy sau đó?”

Họ thật sự không còn thứ gì khác để nói, thật là khó xử, vậy nên Mikado quyết định hỏi về tình trạng của Harima.

“Thật ra, Mình vừa nghe được tin về cô ấy chiều qua…”

“Mình hiểu…”

Dường như điều đó đã phản tác dụng. Nếu vậy, mối quan hệ của cô gái mất tích Mika và Seiji người vắng mặt hôm nay càng ngày càng đáng ngờ. Nếu vậy có thể Seiji và Mika quyết định tự tử hay làm gì đó tương tự? Mặc dù đó là những gì Mikado đã lo lắng nhưng cậu ấy chắc chắn sẽ không nói với Anri.

Đó là khoảng thời gian mà cậu ấy ước có Masaomi ở đây—nhưng cậu ấy nghe nói cuộc họp kỷ luật khá lâu.

Rõ rang là thế, Masaomi đang tranh luận say đắm với trưởng ban kỷ luật, và không ai dám ngăn cậu ấy.

Vậy, cậu nghĩ mình nên về trước. Mikado định sẽ chia tay Anri sau khi họ tới cổng trường, nhưng khi họ chuẩn bị bước ra khỏi cổng được làm theo kiểu phương Tây, thì đột nhiên có người hét to:

“Ah! Takashi! Là nó!”

Một cô gái đứng trước cổng chỉ tay vào Mikado và Anri.

Cô ấy trong giống người mà Izaya giẫm nát điện thoại, và lần này thậm chí cô ấy còn mang theo một gã to con.

Một linh cảm không lành lan tỏa khắp người Mikado. Vào khoảng khắc ấy, một tên cơ bắp nắm lấy cổ áo và vác cậu ta lên.

“Nhóc con, vậy mày là bạn của thằng giẫm nát điện thoại bạn gái tao phải không?”

“Tôi không nói là bạn…”

—Một số tình huống như thế này, cô nên báo cảnh sát , chứ không phải bạn trai cô.

Mikado muốn nói điều đó cho cô gái Bắt nạt A, nhưng cổ cậu đang bị siết chặt, nên rất khó để nói lên lời.

“Khai mau! Tên khốn hôm qua đâu ?”

Đi thẳng vào vấn đề thì tên cơ bắp chẳng để Mikado nói gì, mà hắn chỉ muốn biết về Izaya.

Bất thình lình xuất hiện. Chiếc mô-tô đen im lặng xuất hiện sau tên cơ bắp.

Nhanh như chớp. Cái người mà nhìn giống như “bóng” dùng đầu xe làm cho tên Takashi kia gục xuống.

Thoát chết trong gan tấc. Orihara Izaya đột nhiên xuất hiện từ đâu nhày lên—và đáp xuống ngay trên lưng tên cơ bắp .

Không một chút tiếc thương. Izaya đứng trên lưng tên kia nhảy lên nhảy xuống liên tục.

Trong chớp mắt. Tất cả sự việc diễn ra ngay trước mắt Mikado chỉ trong khoảng thời gian vỏn vẹn 10 giây.

“Cảm ơn…”

Trước vẻ mặt sững sờ của Anri và cô gái kia cũng như những học sinh khác đi ngang qua, Izaya cuối đầu một cách kính trọng. Takashi đang nằm dưới chân anh ta đã ngất đi.

“Cô biết tôi không thích đánh con gái nên cô mang bạn trai của mình đến thay à! Thật đáng ngưỡng mộ. Tôi có thể sẽ muốn cô làm bạn gái mình, nhưng xin lỗi, cô không phải loại người tôi thích, nên cút về nhà đi nhé!”

Ngôn từ Izaya nói thực sự rất dễ gây tổn thương, nhưng cô gái đã chạy khi Izaya nói xong, hoàn toàn quên Takashi đang nằm dài dưới châm Izaya. Mặc dù Mikado chưa từng gặp gã ta bao giờ nhưng cậu thấy tiếc thương cho hắn.

Izaya lập tức quên cô gái đã bỏ chạy kia, và quay sang nói chuyện với Mikado đang sững sờ kia:

“Thiệt tình, thật đáng tiếc với những gì xảy ra hôm qua. Ai đó đã làm phiền chúng ta, nên tôi không thể nói chuyện với cậu đàng hoàng. Shizu-chan có lẽ sẽ không đến đây nên thật tốt. Trước tiên, tôi muốn tìm ra nơi cậu sống và sẽ ghé qua đường đường chính chính, nhưng tôi nghĩ nó hơi có ý nghĩa đột nhập một chút xíu nên tôi quyết định trốn sau cổng trường và đợi cậu!”

Izaya cười toe toét với Mikado, nhưng Mikado lại không hiểu ý nghĩa của nụ cười gian xảo ấy, và cũng như lý do anh ta tìm kiếm mình.

Không, thực tế ra chỉ có một lý để anh ta tìm kiếm cậu. Nhưng Mikado vẫn chưa thừa nhận và chỉ siết chặt nắm tay của mình.

Rõ ràng Izaya đã nhìn thấu tâm can Mikado và nghiêng đầu giễu cợt:

“Nhắc mới nhớ, tại sao mô-tô đen lại ở đây?”

—Tôi nên hỏi anh câu đó mới phải.

Đó là suy nghĩ nội tâm của Celty khi nghe câu hỏi của Izaya.

Cô cho rằng cậu học sinh đó chắc chắn đã chạy đi với “đầu” của cô. Celty nghĩ ai đó sẽ tới đánh cậu ta nên cô nghĩ mình nên tới giúp, nhưng lại không tưởng tượng ra tại sao Izaya đột nhiên xuất hiện.

Izaya có lẽ không nên có mối quan hệ với kiểu học sinh trung học bình thường này.

Có thể nào đứa trẻ này là con của một chính trị gia? Hoặc có lẽ cậu ấy là người chuyên cung cấp thuốc phiện cho học sinh tiểu học và trung học.

Nhưng dù cho cậu ấy là người thế nào đi chăng nữa thì Celty cũng không có ý định tìm hiểu về cậu ngay bây giờ.

Với cô ấy, điều quan trọng nhất hiện giờ là việc chàng trai đó biết cái “đầu” của cô ở đâu.

Nhìn Anri bối rối hơn mình, Mikado nhanh chóng lấy lại được ý thức của mình:

“Hẹn…hẹn gặp lại Sonohara-san, tớ phải đi ngay bây giờ!”

“Ể…Ừ, được rồi, gặp cậu sau.”

Sau khi tạm biệt vội vàng với nhau, Mikado nhanh chóng rời đi. Không nhận thấy điều gì bất ổn, “người bóng” và “người xấu’’ theo sau. Khi họ cách xa trường một quãng, Mikado quay lại lo lắng, và đề nghị với Izaya, người mà chắc chắn sẽ biết điều mà cậu sẽ nói:

“Về…chuyện…mặc dù tôi không chắc chuyện gì đang diễn ra…nhưng theo tôi nghĩ chúng ta nên đến nhà tôi trước—”

Trong lúc đang nói, Mikado lấy một hơi thiệt sâu. Nếu cậu đem họ về nhà thì cô gái kia sẽ làm gì khi nhìn thấy mô-tô đen? Nhưng một lần nữa, người lái mô-tô đen chắc hẳn đã nhìn thấy cậu ấy và cô gái kia.

“Và…rằng…ừ thì…Tôi muốn hỏi người lái mô-tô đen vài điều…”

Sau khi nghe nói vậy, Celty liền lấy một chiếc PDA từ túi áo lái xa làm từ “bóng”, gõ trên bàn phím và chữ “Chuyện gì vậy?” xuất hiện trên màn hình.

Trong có vẻ cô ta hiểu ngôn ngữ loài người. Mikado thở phào nhẹ nhõm và nhận thấy tình huống kỳ lạ mà cậu đang phải đối mặt.

—À, Tôi cảm thấy như đang muốn khóc vậy.

♂♀

Một tòa nhà cũ không thể nào tưởng tượng chỉ cách một khoảng ngắn từ ga xe, nó được che khuất bởi những rãnh nứt và những con đường ngoằng nghèo.

Khi họ gần tới căn hộ cũ kĩ đó, Mikado bước chậm dần:

“À thì,chúng ta đã tới nơi, tôi sống ở ngay tầng một…vậy hai người có thể cho tôi biết việc gì đang xảy ra không? Hai người là ai?”

Celty không hề đề cập đến cái “đầu” và ý định thật sự của cô, và ngẫu nhiên chuyển sang lý do khác: “Tôi đang tìm một người bạn bị thất lạc, mà cô ấy bỏ chạy không rõ lý do khi nhìn thấy tôi.”

Nhưng Mikado không ngu ngốc để tin vào lời bào chữa đó. Thế nên không còn sự lựa chọn nào khác, Celty quyết định nói về ý định thật sự của cô.

Sau khi đề nghị Izaya cho họ nói chuyện riêng với nhau, Celty chở Mikado về lại căn hộ.

Sau đó, Celty hạ quyết tâm và bắt đầu gõ trên chiếc PDA.

Cậu biết bao nhiêu về tôi?

Khi Mikado nhìn vào màn hình LCD nhỏ nhắn kia, cậu cảm thấy lo lắng và bắt đầu nói những gì mình biết được:

“…Thì là…cô là một truyền thuyết đô thị—và cô đi trên một chiếc mô-tô đen không tiếng cũng như không có đèn pha, và…”

Mikado ngập ngừng ở đây và sau khi lấy một hơi thật sâu, cậu ta lại nói tiếp với giọng sợ hãi hơn dự đoán:

“—và…cô không có đầu.”

Sau khi nghe Mikado trả lời, Celty tiếp tục gõ máy.

Cậu tin điều đó?

Sau khi cô cho Mikado xem nó, Celty bắt đầu nghĩ mình thật ngu ngốc. Ai lại đi tin những điều như thế? Và khi cô ấy vừa nghĩ điều đó thì Mikado khẽ gật đầu trước mặt cô .

—Ể?

Celty bất ngờ , Mikado lại nhẹ nhàng nói với cô ấy:

“À thì…cô có thể cho tôi thấy bên trong chiếc mũ đó chứ—”

Khi nghe cậu ta đề nghị vậy, Celty bắt đầu chăm chú nhìn vào khuôn mặt cậu.

—Á à, thật là là giống với biểu hiện hôm qua.

Biểu hiện đó thật khó chịu và căng thẳng như dự đoán, nó như được thêu dệt từ niềm vui và tuyệt vọng. Một học sinh đã từng đề nghị cô như vậy với một biểu hiện tương tự trong con mắt. Celty xem xét yêu cầu một lúc và bắt đầu gõ những dòng chữ sau:

Hãy hứa với tôi rằng cậu sẽ không la lên?

Celty lại một lần nữa cảm thấy mình vừa hỏi một câu ngu ngốc, nhưng cô ấy chỉ muốn chắc chắn. 20 năm, trừ việc ở bên cạnh Shinra thì cô chưa bao giờ bỏ mũ bảo hiểm ra trước đó. Đã có một vài lần mũ của cô bị đánh bật trong một vụ ẩu đã, và những người đã thấy nó, luôn nghĩ rằng đó là trải nghiệm “khủng bố” tinh thần

Nhưng chàng trai trẻ Mikado đứng trước mặt cô lại sẵn sàng và đón nhận cái kinh nghiệm khủng bố ấy. Cậu ta không chỉ tin Celty mà còn không bác bỏ nó như một lời nói dối hay một lời đùa. Yêu cầu một người như cậu ấy hứa “không được la lên”, thật đúng là một điều ngu ngốc.

Đúng như Celty nghĩ, Mikado đã phản ứng giống với những cô hình dung.

Khi nhìn thấy cậu ấy gật đầu hùng hổ như vậy, không còn cách nào khác, Celty từ từ chậm rãi đẩy tấm che của chiếc mũ trước mặt.

Đen tối, đó chỉ là một không gian hư vô. Tất nhiên, theo logic mà nói thì vẫn có không khí nhưng với sự hiện diện của những thứ như thế thì chẳng quan trọng với Mikado. Điều đó cũng có nghĩ rằng thứ đó đã lấp đầy khoảng không đó và cũng có nghĩa thậm chí nếu có thứ gì khác ở đó.

—Á à, nó không có ở đó thiệt. Thật sự không có ở đó. Đó chẳng thể nào là mẹo . Nhưng nếu thật sự như vậy thì cũng thật thú vị khi nhìn vào một thứ như vậy. Ánh mắt Mikado sợ hãi, nhưng nỗi sợ đó lại không làm cậu ấy la lên mà nó lại biến đổi từ sốc thành ngạc nhiên trong tâm cậu ấy và nước mắt cậu bắt đầu tập trung lại trong mắt cậu.

“Cảm ơn…thật sự cảm ơn rất nhiều.”

Mikado không biết làm thế nào để bày tỏ lòng biết ơn của cậu. Sau đó cậu nhìn Celty như một đứa trẻ đang nhìn.

Khi nhìn thấy biểu hiện của cậu như thế, Celty thậm chí còn cảm thấy lạc lối hơn với những việc mình vừa làm. Trong quá khứ, không ai có thể chấp nhận sự thật rằng cô “không đầu”, ít nhiều cũng cảm ơn cô vì điều đó. Với trường hợp cô gặp hôm nay, cô khó có thể hiểu được nó nhưng nó không phải là một cảm giác xấu.

Sau đó, Celty kể hết tất cả về cô ấy cho Mikado nghe, và Mikado sẵn sàng chấp nhận yêu cầu để cô ấy nhìn thấy “đầu cô gái”.

Mikado cũng đã nói cho cố ấy biết về việc cô gái kia mất trí nhớ. Celty cảm thấy có một chút bất thường, nhưng mặt khác cô phải thấy cô gái kia và nhờ Mikado giúp cô xóa tan những hiểu lầm.

Izaya gọi 2 người lại nhưng anh ta chỉ nói với họ một điều: “Công việc của tôi có thể chờ đợi” và tiếp tục đứng trong góc quan sát họ.

“Được rồi….hãy đợi tôi ở đây, tôi sẽ giải thích tất cả với cô ấy. Tôi không muốn cô ấy nghĩ mình phản bội nếu cô ấy đột nhiên thấy cô.”

Đã rõ.

Anh ta nhìn Mikado và Celty, Izaya nói với giọng trêu chọc:

“Thằng nhóc này thật sự cẩn thận đó. Không tệ đâu.”

Cả hai quyết định đợi Mikado trở lại con đường trước căn hộ . Và khi họ đang đợi, Izaya nói với Celty: “Thú thật đây là lần đầu tiên tôi nghe tên cô ấy. Tôi không biết cô là một người nước ngoài cơ đấy.”

Izaya nhếch mép cười, từ biểu hiện đó anh ấy dường như đã biết tất cả từ trước. Anh ta nói do Celty đã từ chối nói cho anh ta trước đó và cũng chính vì thế mà anh muốn đùa vui với cô ấy.

Celty đã biết điều đó nên quyết định bỏ qua cho anh ta. Anh chàng này thậm chí còn biết danh tính thật của cô. Nhưng một lần nữa, thông tin anh ta nhận được chắc hẳn chưa đủ để nói chi tiết về danh tính của cô.

Mặt khác, một người bình thường không thể nào có thể đoán được mô-tô đen “không phải là người”. Nhưng Izaya lại không phải người thường, nên cô quyết định không giảm mức độ tự vệ của mình xuống.

“Nhắc mới nhớ, cậu ta đi cũng hơi lâu rồi nhỉ?”

Đúng là như thế thật. Hơn 5 phút đã trôi qua. Thậm chí nếu cậu ta không thể thuyết phục cô ấy đi chăng nữa thì ít nhất cậu ta nên quay lại báo.

“Tôi sẽ đi kiểm tra cậu ấy.”

Khi cô đứng trước căn hộ yên tĩnh kỳ lạ kia, Celty cảm thấy bất an.

Thực tế thì có một chiếc xe từ một công ty lau dọn đậu bên cạnh tòa nhà làm cô ấy thêm bất an.

—Tại sao một căn hộ xuống cấp như thế nào lại có lao công? Không lẽ nào…

Linh cảm của Celty đã đúng.

“Nhanh lên và nói cho chúng tôi nghe…chúng tôi chỉ muốn hỏi, cô gái trốn ở đây đi đâu rồi?”

“Có một cọng tóc con gái trên tấm nệm của cậu. Nó là một cọng ngắn nhưng rõ ràng nó dài hơn của cậu.”

Lúc Mikado vừa về tới nhà, 2 người đàn ông kia đã ở sẵn bên trong chờ cậu. Cả 2 đều mặt quần áo làm việc và trong có vẻ họ không phải là người tốt. Trước khi Mikado lên tiếng, họ đè cậu ấy xuống đất và tra hỏi cậu ấy bằng giọng trầm.

Họ đến đây để tìm “đầu cô gái” nhưng Mikado thật sự không biết cô ấy đã đi đâu. Có lẽ cô ấy bị người khác bắt đi hoặc là đã chạy trốn một mình—

“Tôi..tôi không biết gì cả! Bỏ…bỏ tôi ra!”

“Ồ, mày đã thấy mặt bọn tao. Đành phải xử lí mày ngay tại đây thôi.”

Mikado cảm thấy như muốn khóc khi nghe câu nói sáo rỗng của những tên kia. Khi cậu vừa thấy một hiện tượng siêu nhiên trước đó, cậu như được lấp đầy niềm vui không thể nào nhầm lẫn được nhưng khi cậu đối mặt với 2 tên kia rõ ràng cậu lại trở lại với chính mình, có một chút sợ hãi trong tâm cậu. Có chuyện gì đã xảy ra với cậu?

Trong lúc cậu ấy đang muốn khóc trong vô vọng thì một tên trong bọn chúng hét lên:

“Có người đang đến!”

Sau khi nghe tiếng hét, 2 tên kia vội vã nhảy ra ngoài. Một lúc sau, tiếng xe bắt đầu xa dần.

“Mình…mình-mình-mình..mình được cứu rồi…”

Mikado đã giữ lại nước mắt trong cơn khủng hoảng nhưng sau đó lại bật khóc vì cái cảm giác nhẹ nhõm sau đó.

Celty vội vã chạy ra cửa trước, cô phân vân không biết có nên đuổi theo chiếc xe kia hay không nhưng Izaya nói việc đó không cần thiết.

“Những người đó đến từ công ti dược Yagiri. Tôi đã từng thấy chiếc xe của họ rồi.”

Anh ta nhìn chiếc xe chạy đi. Anh ta vừa tiết lộ một số thông tin miễn phí.

“Công ti dược…Yagiri…?”

“Hể, đó chỉ là một công ti bù nhìn và sẽ được mua lại với giá cao hơn.”

Sau khi chắc điều mình nghe, Mikado mở to con mắt . Trước tiên bởi vì tên công ty giống với tên một người bạn cùng lớp và thứ hai bởi vì có thể cậu đã nghe đến tên công ty đó từ một người nào đó’.

Những giọt nước mắt ngưng lại.

Cô gái bị mất đầu. Một Dullahan. Yagiri. Dược phẩm. Mất tích. Harima Mika. Câu chuyện của Sonohara Anri. Yagiri Seiji. Buôn người. Dollars.

Các mắc nối giữa các mảnh liên kết với nhau trong tâm trí Mikado, và sau đó đột nhiên biến mất và cuối cùng trở thành một đống hoàn chỉnh.

Trong căn phòng yên tĩnh đó, Mikado nhanh chóng mở máy tính lên.

Trong khi cậu chờ đợi máy tính hiện lên, cậu mở chiếc điện thoại đã tắt trong xuống lúc đi học và kiểm tra các tin nhắn.

Celty sốc khi nhìn Mikado, không thể biết được anh ta đang làm gì. Khác với cô, Izaya có con mắt nhìn như một thợ săn tình cờ gặp được động vật quý hiếm.

“Thiệt tình, tôi thấy thích thú việc cậu ta làm—”

Izaya mới nói được nửa câu thì máy tính đã khởi động xong và ngay lập tức cậu ấy lên mạng và đánh một loại mật khẩu với tốc độ đáng kinh ngạc. Sau khi kết nối vào một số trang web, cậu ta nắm chặt chuột và nhẹ nhàng di chuyển nó.

Sau khi đợi nó duyệt một lúc, Mikado quay mặt lại với 2 người họ.

Celty kinh ngạc bởi vì mắt của Mikado không còn giống với cậu thanh niên vừa mới bất ngờ với những thứ vừa xảy ra xung quanh trước đó. Cậu ấy như một con chim ưng đã phát hiện ra con mồi, và biểu hiện của cậu ấy không ai có thể hiểu và thẳng thắn như khi cậu ấy đối mặt với 2 bọn họ. Sau đó cậu ta hạ thấp đầu mình xuống.

Người trước mặt cô và chàng học sinh nhút nhát kia dường như là 2 người hoàn toàn khác nhau, điều này làm Celty có một chút lúng túng.

“Làm ơn, cả 2 người, hãy hợp tác với tôi lúc này.”

Mikado nói với giọng mạnh mẽ sẽ làm cho người nào đó khó mà từ chối yêu cầu của cậu:

“Tất cả mảnh ghép giờ đều đã “ở trong tay tôi”.”

Izaya cười nham hiểm, vỗ vai Celty và nói:

“—Bingo.”

Celty không hiểu Izaya đang nói gì, cô chỉ biết lúng túng nhìn 2 người kia.

Mặc dù cô không chắc việc gì đang diễn ra, nhưng cô biết chắc rằng chưa từng thấy Izaya vui vẻ như thế này.

Nhưng, thực tế người hạnh phúc nhất trong ba bọn họ là—Ryuugamine Mikado.

Mặt Mikado đã khá ngây thơ, và còn bây giờ cậu ấy nhìn trông giống một đứa trẻ vừa nhận được một món đồ chơi và mắt cậu ấy lấp lánh đầy niềm vui. Thật khó để tưởng tượng ra cậu ấy đã từng gần khóc khi gặp hoàn cảnh tương tự thế này. Nhìn cậu ấy trông giống như đã bị đàn áp bởi niềm vui của mình.

—Những ngày qua… kể từ lúc cậu tới Ikebukuro, cậu đã gặp rất nhiều tình huống không thể hiểu được. Và những tình huống đó dường như đã liên kết với nhau tạo thành một thứ gì đó xuất hiện ngay trước mắt cậu.

Mikado khẳng định lại những mảnh ghép trong đầu của mình và vui vẻ hít một hơi thật sâu.

Cuộc sống buồn tẻ của cậu. Quan cảnh không bao giờ thay đổi. Thật quá dỗi bình thường.

Cậu muốn tự giải thoát mình, nên cậu đã tới nơi này.

Bây giờ, cậu ấy cảm thấy, quả thực, cậu cuối cùng đã giải thoát mình khỏi những thứ tầm thường đó.

Ryuugamine Mikado nhận thấy, vào thời điểm này, cậu như đang vươn lên tới một loại “nhân vật chính”.

Và cậu cũng đã nhận ra rằng, một “kẻ thù” đang đe dọa lối sống của cậu và có lẽ cũng đe dọa đến sự tồn tại của cậu đã xuất hiện.

Mikado dường như tràn đầy hứng thú, cậu không hề cảm thấy lo sợ hay sợ hãi, thậm chí còn nghĩ đến việc loại trừ “kẻ thù” của mình.

Sau đó, cậu bắt đầu nói, cậu nói tất cả về mình cho Celty và Izaya nghe—

♂♀

Trước phòng thí nghiệm ngầm thứ 6 của công ti dược Yagiri, một giọng nói lạnh lẽo như muốn xé tan không khí:

“Không ở đó….ý anh là sao?”

“Thì là..khi 2 tên “thuộc hạ” tới nơi, cánh cửa dường như đã được mở từ trước…và cô gái đó không có bên trong.”

“Vậy theo anh nói, có ai đó đã đến bắt cô ta trước?”

“Với một căn hộ tồi tàn như thế, thì có lẽ bất cứ điều gì cũng có thể xảy ra.”

Sau khi nghe báo cáo của cấp dưới, Namie không thể không cau mày lại.

Giả sử nếu cậu học sinh đó mang cô ấy đi thì cậu sẽ không gặp rắc rồi với cánh cửa. Nhưng nghĩ lại thì, ngoài bản thân mình, còn ai khác muốn đưa cô ấy đi ?

“Và thằng nhóc sống ở đó thì sao?”

“Dạ thì…chúng tôi dự định sẽ đợi thằng nhóc đó về rồi tra hỏi cậu ta và nếu đúng như dự đoán thì bắt ngay thằng nhóc về đây…nhưng có vẻ như có vài người đi chung với cậu ta.”

“Anh nên kêu bọn chúng quay lại đó. Thật vô dụng…”

Namie tặc lưỡi, đó là khi điện thoại cô reo lên. Từ mã sô ID người gọi, chắc chắn đó hẳn là người cô không biết nhưng cô lo lắng vì đó có thể là một việc gì đó quan trọng nên cô ấn nút “Trả lời”.

“Xin chào?”

“Có phải Yagiri Namie-san không?”

Giọng người gọi rất trẻ, như 1 chàng trai vẫn còn ở trường trung học.

“Vâng đúng thế, còn cậu là?”

“Tên tôi là Ryuugamine Mikado.”

“—!”

Nhịp tim Namie bắt đầu tăng. Cậu ta là người mà đã trốn thoát cùng “cô ấy” và cũng là bạn học lớp em trai cô. Cô không thể hình dung việc cậu ta gọi cho mình khi họ đang thảo luận cậu ta và cô ấy thậm chí còn bối rối khi cậu ấy có được số điện thoại của cô.

Không hay biết về những nghi ngờ bên trong Namie, chàng trai trên điện thoại bình tĩnh nói tiếp:

“Vâng, thật ra, có một cô gái đang trốn ở đây cùng chúng tôi…”

Sau một khoảng dừng ngắn, chàng trai trên điện thoại nói một điều không thể nào tin được.

Không có một chút lo lắng nào trong lời nói đó, chàng trai đó nói như thể muốn mời Namie ra ngoài ăn tối.

“—Cô có muốn làm một thỏa thuận?”

♂♀

Cũng ngày đó lúc 11 h trưa tại Ikebukuro

Bóng tối bao trùm các ngã đường Ikebukuro, những nơi như bar và những cửa hàng đều đã đóng cửa hết, tất cả cửa kim loại đều hạ xuống. Xe cộ bắt đầu đi lại đi lại trên những con đường cho khách bộ hành, tất cả tạo thành một bầu không khí khác hẳn với thường ngày.

Một chàng thanh niên mặc một bộ quần áo phục vụ dựa vào cột đèn và càu nhàu với một gã da đen to lớn:

“Cuộc sống là gì? Con người tồn tại làm gì? Có người hỏi tôi thế và tôi đã đánh cho thằng đó biết mùi đời là thế nào. Nếu là một cậu học sinh trung học mơ mộng thì chẳng nói làm gì, đằng này một thằng Yakuza hai mươi mấy tuổi đầu mà còn nói năng vậy thì nghe sao được?”

“Vậy à!”

“Không, tất cả mọi người đều có quyền tự do để suy nghĩ về mục đích sống của họ. Tôi không thể nói bất cứ gì về điều đó. Nhưng đi hỏi người ta về cuộc sống của bản thân thì được cái thá gì chứ? Dù vậy, tôi đáp lại ngay khi mắt hắn ta bắt đầu mở tròn xoe mắt ra: "Đó là mạng của mày, sao không sống để rồi có thể chết quách đi?" Nhưng nghĩ lại, đó cũng chỉ là một tên chủ cửa hàng nên xem ra tôi cũng có phần hơi nóng nảy...”

“Vậy à!”

“…Này Simon, nãy giờ anh không nghe tôi nói gì phải không?”

“Vậy sao!”

Heiwajima Shizuo gầm gừ và ném chiếc xe bên cạnh nhưng Simon đã bắt được chúng chỉ với một tay.

Những sự việc tương tự thế, có thể dễ dàng hòa quyệt vào khung cảnh thành phố.

Ban đêm ở Ikebukuro được bao trùm bởi một bầu không khí không khí hoàn toàn khác hẳn ban ngày. Quang cảnh xung quanh hỗn độn đang dần bị bóng đêm nuốt chửng và trong một khoảng khắc, cả thế giới như quay ngược lại. Gần đây rất nhiều người qua đêm ở một quán café manga rẻ tiền hơn khách sạn, vì vậy cũng có khá nhiều điểm tương tự đối với những người không bắt chuyến xe cuối về nhà.

Trên con đường gần nhà ga, các nhân viên của các quán karaoke đang mời khách vào và càng trở nên dai dẳng hơn khi gặp một nhóm học sinh hay nhân viên công sở nào đó đang lên kế hoạch tổ chức tiệc chào đón người mới. Nhưng hầu hết những người này đã quyết định nơi họ muốn đi và biến mất dần trong đám người.

Những người vừa hoàn thành công việc của mình và đang trên đường về nhà, cũng như đám người trẻ tuổi đang lên kế hoạch tiệc tùng thâu đêm và chắc có lẽ nhóm người nước ngoài cũng như vậy. Mặc dù không thể sánh với ban ngày nhưng quả thực có rất ít người đi vào ban đêm .

Và—

Đứng trước cửa hàng bách hóa Tokyo Hands, xung quanh các ngã đường chính, có hai người trong có vẻ hòa vào đám đông.

Một người mặc đồng phục học sinh của mình còn người kia là một phụ nữ mặc đồ công sở.

Người phụ nữ mặc đồ công sở—Yagiri Namie, đã đến điểm hẹn và hỏi chàng trai trước mặt cô:

“Vậy cậu chắc là Mikado-kun? Cậu trong có vẻ giống con ngoan trò giỏi hơn tôi tưởng tượng đấy hay có lẽ trong thời đại này cậu mới chính là đứa nguy hiểm” Một giọng nói lạnh lùng, ai nghe cũng có thể cảm thấy nó “băng giá” như thế nào.

Cô ta không dựa vào bất cứ thứ gì mà chỉ đơn thuần đứng trước một tòa nhà lớn. Cô ta dường như đang tỏa ra một thứ hào quang băng giá xung quanh người cũng như có gì khá căng thẳng nên những người khác đều giữ khoảng cách với cô .

Ngược lại, Mikado đang mặc đồng phục của trường Raira và phong cách của cậu giống với một cậu học sinh bình thường.

Rõ ràng, những tên chào hàng sẽ không dám nói với với một cậu học sinh nhưng thực tế mà nói thì có khả năng rất cao cậu bị cảnh sát dẫn về đồn vì giờ này còn mặc đồng phục học sinh lượn lờ vào lúc này.

Hai người quá khác nhau nhưng họ đều giống nhau lúc này vì đang đứng cùng một chỗ. Một khoảng lặng bao trùm hai người.

“Vậy—cậu muốn thỏa thuận với tôi điều gì?”

Anh đã bắt cô ấy đến điểm hẹn thế nên ít nhất anh ta nên biết chuyện gì đang diễn ra sau những gì “cô ấy” đã nói tối qua.

“Như tôi đã nói khi gọi cho cô…… tôi có người cô đang cần.”

Thậm chí sau khi nghe Mikado nói, Namie vẫn giữ bình tình mặc dù cậu ta đã biết hết tất cả. Cậu ta vẫn chỉ là một đứa trẻ ngớ ngẩn, một thằng nhóc ngu ngốc.

Cậu ta muốn thực hiện thỏa thuận ngay tại đây vì anh ta nghĩ nếu giao dịch ở một nơi đông đúc thế này bọn chúng sẽ không làm gì được cậu.

Nhưng trông có vẻ Namie không một mình. Cấp dưới đã hòa nhập vào đám đông, cô ấy đem bọn chúng tới ăn mặc như những nhân viên công sở—bọn chúng là những tên phụ trách an ninh của phòng nghiên cứu. Bọn chúng có mang theo súng và có tổng cộng khoảng 10 tên. Bọn chúng hoàn toàn trung thành với công ty và không chống lệnh. Hơn nữa, để đề phòng, những tên “cấp dưới” khác và những tên côn đồ được thuê đang trốn trong các con hẻm và thậm chí còn trong những chiếc xe hơi trên đường, tổng cộng khoảng gần 20 tên .

Và cô ta cũng không hạ thấp bản năng tự vệ của mình dù cậu ta chỉ là một thằng nhóc. Kể từ lúc cậu ta dám gọi cho cô ấy để thỏa thuận thì có lẽ cậu ta đã đem theo một số người đi với mình. Và kể từ khi cô biết cậu ta sẽ đem người theo mình thì lẽ tự nhiên cô cũng muốn chuẩn bị như vậy.

Thấy cậu ta can đảm như vậy, Namie quyết định rằng đó chẳng qua là vì cậu ta muốn có tiền hay thứ gì đó vậy nên cô đã chấp nhận.

Cô đã nghĩ, sau khi đem “cô ấy” trở lại, sẽ không có chuyện gì với cậu nhóc đó, cô đã có cách đối phó với cậu.

“Vậy, cậu muốn bao nhiêu tiền?”

Câu hỏi của Namie rất đơn giản. Chả có lý do gì để làm việc gì đó trong một thỏa thuận ngu ngốc này. Cô ấy đã tiết lộ mọi thứ và nếu nó đã được thu âm lại thì cô sẽ gặp rắc rối.

Đó là những gì Namie đã nghĩ ban đầu—

“Tôi không muốn tiền.”

“Hả! Vậy cậu muốn gì?”

“Cô không hiểu sao? Tôi chỉ muốn biết sự thật.”

—Cậu ta nói gì vậy?

Khi cậu nhận ra Namie hoàn toàn không hiểu cậu đang nói về điều gì, Mikado chậm rãi nói với cô ấy yêu cầu cuối cùng của mình:

“Cô hãy nói cho em trai cô Yagiri Seiji rằng cô đang lừa dối cậu.”

“—!”

Bầu không khí xung quanh thay đổi từ mùa xuân ấm áp sang mùa đông lạnh lẽo. Sau một khoảng im ắng, Namie trừng mắt nhìn cậu với một ánh mắt như muốn đóng băng tất cả và nói với một giọng vô cùng đáng sợ:

“Cậu…cậu vừa nói gì vậy?”

“Tôi muốn cô nói thật với em trai mình về Harima Mika cũng như việc cô đã làm với cơ thể cô ấy. Đáng tiếc, những thứ tôi có được chỉ là bằng chứng gián tiếp vậy nên tôi xin được phép nói thẳng…..Cô hãy đầu thú đi.”

Mikado đã bình tĩnh nói tất cả, thậm chí mồ hôi cậu chảy ròng trên tay như một thác nước. Trong khoảng khắc đó, đối thủ của cậu trông giống như một tên giết người hơn lúc trước. Cậu sợ rằng nếu thoải mái hơn một tí, cậu có lẽ sẽ khóc.

“Tôi nghĩ chính vì cô như thế nên công ty mới phá sản.”

“Chính vì mục đích của cô…không phải là tập trung vào tài chính…mục đích của cô….là làm cho công ty phá sản…”

“Tất cả những việc này đều là do “đầu” cô gái..và cô thậm chí đã vào nhà tôi…và để đảm bảo an toàn cho mình, tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc này. Tôi nghĩ, nếu cô đầu thú bây giờ thì tôi chắc chắn có khả năng công ty của cô sẽ trở nên tốt hơn.”

Khi Mikado giải thích tình hình với khuôn mặt thờ ơ, cậu nhận thấy có gì đó bất thường với Namie:

‘Thiệt tình…quá tệ….chuyện gì xảy ra với công ty tôi không quan tâm.”

Biểu hiện của Namie, cậu ta không thể hình dung ra cô ấy đang khóc hay cười, nó như đang xâm nhập vào tâm trí cậu.

Mikado cố gắng im lặng trong cảnh đó và kiên nhẫn chờ đợi cô ấy tiếp tục. Trông cậu ấy giống như một tên tù nhân đang đợi tử hình với một trái tim nặng nề và tất cả tóc dựng đứng hết cả lên.

Mặc dù Namie không còn bình tĩnh như trước, cô nói với một phong cách lạnh lùng:

“Tôi không quan tâm đến việc công ty phá sản hay thậm chí cả việc nó hoàn toàn bị phá sản...nhưng cậu không nên làm việc này…tôi sẽ không tha thứ cho cậu vì dám cản đường em trai tôi.”

Phản ứng của Namie thật sự rất dễ nhận thấy. Khi nghe điều đó, Mikado nhắm mắt lại như thể cậu vừa nhận thấy điều gì đó.

—Mình hiểu rồi, vậy ra cô ta là người như vậy. Chả trách…cô ấy làm những việc này chẳng có lợi gì cho công ty cả.

Khi người phụ nữ đó di chuyển, Mikado cũng làm điều tương tự. Cậu thò tay vào túi và ấn nút “Gửi” trên điện thoại.

—Tất cả chỉ vì một lý do như thế…

Mikado gần như đã choáng ngợp trước sự tận tâm bất thường của Namie dành cho em trai cô ấy, nhưng cậu đã làm chủ được bản thân và bắt đầu phản công.

—Cô ta gây nên cái chết cho nhiều người và cho đó chỉ là một “nhân cách” cho tính ích kỷ của mình, còn giờ đây cô ta thậm chí còn truy sát tôi. Thật là, đây là những gì làm tôi bực mình nhất. Tôi hiểu, vậy người tôi quan tâm nhất chỉ có thể là bản thân mình. Về phần tôi, tôi sẽ làm bất cứ điều gì. Bởi vì đối với tôi, những người sử dụng người khác như một cái cớ để làm những việc cho mình! Đặc biệt là khi họ sử dụng một lý do như để chà đạp lên những người đang sống khác, tôi đơn giản không thể đứng yên nhìn được—!

Cậu thanh niên càng ngày càng tức giận. Cậu vẫn khao khát một cuộc sống khác thường nhưng nếu nó chính là điều này thì nó đã trở thành một câu chuyện hoàn toàn khác.

Sau đó cậu nói một số điều khiêu khích Namie:

“…Cô có nghĩ mình đang đi quá xa không? Với một lý do như vậy mà cô muốn Yagiri chịu đau khổ vì niềm vui của riêng cô sao?.”

“…Cậu biết gì mà nói vậy. Mới tí tuổi đầu đã nhũng mũi vào một thế giới như vầy…Nếu cậu định nói chuyện mà ai cũng biết, thì câm cái mồm của mình lại đi!”

Namie bước tới trước mặt Mikado và hét lên như muốn nguyền rủa cậu.

Nhưng Mikado không bị khuất phục:

“Đúng thế, tôi chỉ biết nói những điều tôi biết. Nhưng như vậy thì sao? Giết người thì phải đền tội. Làm sao có thể giảng dạy với tôi những điều như thế này trong khi không hiểu một khái niệm đơn giản như vậy?”

Như thể cậu đang cố gắng đẩy lùi Namie về phía sau, cậu cũng bước tới.

“Cậu xem phim nhiều quá rồi đấy….Những gì cậu nói chỉ là các tình tiết dựng sẵn mà ai cũng biết. Đây mới là hiện thực! Chúng ta không phải là diễn viên trong 1 bộ phim…cậu không phải anh hùng. Tự biết thân biết phận mình đi!”

Cả hai người đều tiến tới. Giọng Namie trong khá tức giận, Mikado cho thấy không có dấu hiệu rút lui. Cậu luôn đi cùng với Kida Masaomi và những gì cậu ta nói khó có thể hiểu được. Mặc dù chủ đề khác nhau nhưng dễ dàng đối với cậu ấy khi bác bỏ lập luận của Namie.

“Vậy thì đã sao chứ? Tình tiết dựng sẵn hay việc ai cũng biết thì sao chứ ?! Và cuối cùng là 1 cái kết hạnh phúc gượng ép thì sao?! Tôi thích như vậy! Lấy chúng làm mục đích thì có gì sai chứ? Tôi không nói những điều đao to búa lớn như “Vì con người! Vì thế giới!” Tôi chỉ thấy điều đó xảy ra…Tôi muốn tin!!”

Tất cả lập luận tràn ra khỏi miệng Mikado, thậm chí cậu không tin được rằng nó lại được tràn ra dễ dàng như vậy.

Cậu không có ý khiêu khích cô ta bởi vì cậu đã hạ thấp lòng tự trọng hay một thứ gì đó nhưng bởi vì cậu muốn cô ta chỉ tập trung vào chính mình, cho đến khi “thời gian chín muồi”.

Ngón tay Mikado đã đặt trên nút điện thoại bắt đầu di chuyển.

—Sẽ không còn đường lui nếu tôi bấm nút này. Tôi đã tiến vào nơi không thể nào đặt chân vào. Tôi muốn tránh tất cả điều này. Nhưng từ cách đối phương hành động, không còn gì có thể giúp được nữa.

—Tôi không có khả năng hay thậm chí là khôn khéo để chống lại một đối thủ như cô ta và tôi cũng không có thời gian để thử, vậy tôi chỉ có thể nghĩ về cái gì đó ngay tại đây và ngay bây giờ để khắc phục tình trạng này.

Mikado hạ quyết tâm, hít một hơi thật sâu, và nhấn nút “Gửi” khi vừa thở ra.

—Thế nên tôi sẽ—‘dựa vào số lượng’!

“Đã đến lúc kết thúc buổi tranh luận thảm hại này rồi.”

Một lúc sau, Namie giơ tay ra ám hiệu.

“Không quan trọng nếu cậu mang ai đó theo cậu hay thậm chí là sử dụng thứ gì đó—”

Và khi cô giơ tay đến điểm cao nhất, một nụ cười bắt đầu xuất hiện trên mặt cô.

Tôi có thể loại bỏ kẻ thù của em trai tôi—à, tôi không mong đợi nó đáp ứng tôi dễ dàng như thế.

Theo ám hiệu của Namie, những tên tay chân bắt đầu hành động—

“Này, tới lúc rồi đó. Chúng ta sẽ bắt cóc một thằng nhóc hả.”

“Này..đợi đã, nếu thằng nhóc đó đi với cảnh sát thì chúng ta sẽ gặp rắc rối đó…”

“Không còn thời gian để lo lắng về việc đó. Chủ tịch không quan tâm về bất cứ thứ gì, hay thậm chí cả cảnh sát. Chúng ta chỉ cần làm việc đó, và nếu có bất cứ gì xảy ra thì chúng ta chỉ cần đổ hết tất cả cho người phụ nữ đó.”

Người đàn ông đẩy đồng nghiệp của mình qua một bên và loại bỏ vẻ ngoài say rượu của mình. Nhìn mọi thứ xung quanh. Rồi sau đó—

“Hả…?”

Khi hắn ta nhận thấy điều đó, hắn hỏi đồng nghiệp của mình.

“Này…đã 11 giờ rồi hả?”

“Ờ.”

Sau khi xác nhận thời gian, hắn cảm thấy ớn lạnh.

“…Những người xung quanh đây, mày có nghĩ…họ đông hơn không?”

Tên đánh thuê nhảy ra khỏi đám đông và đi theo hướng Mikado, bước đi tự nhiên nhất có thể—

Beep beep beep! Beep beep beep!

Đó là nhạc chuông tin nhắn của điện thoại.

Tên đánh thuê nghĩ đó là từ điện thoại của hắn nhưng hắn ta nhận thấy không chỉ có mình hắn. Những âm thanh hắn đã nghe đến từ điện thoại của người khác từ một khoảng cách rất xa.

Hắn nhìn theo hướng của âm thanh. Cảnh tượng đập vào mắt hắn là người đàn ông da đen cao hơn 2 mét đang đứng--Simon.

Đó là tên “khổng lồ” nổi tiếng trên con đường này. Tên đánh thuê tránh cái nhìn của anh ta và đi ra khỏi khu vực đó, không dám nhìn lại phía sau.

Ngay sau đó—ngay sau khi nhạc chuông tin nhắn đó reo lên, một âm điệu khác vang lên.

Tên đánh thuê nhìn theo hướng âm thanh đó. Hắn ta nhìn thấy một gã phục vụ quầy đeo kính râm—Heiwajima Shizuo.

Tại sao một người được biết đến như là cỗ máy chiến đấu của Ikebukuro lại xuất hiện ở đây?

Hắn quay đầu đi chỗ khác một lần nữa và thấy những người khác cũng đang đọc tin nhắn của họ.

“…?!”

Sau đó bọn chúng nhận thấy rằng sau nhạc chuông của một số người trước đó vừa kết thúc thì một làn sóng giai điệu bắt đầu vang lên, tạo thành một sự hòa hợp.

Beep beep beep beep! Beep beep beep beep!

Nhạc chuông tin nhắn lại reo lên một lần nữa, nhưng lần này, âm thanh đến từ những hướng khác nhau.

“?!”

Đó là lúc Namie và những tên đánh thuê nhận thấy điều bất thường đang xảy ra.

Đám đông ban đầu chỉ là thiểu số nhưng vì lý do nào đó mà đột nhiên trở thành ‘đa số’. Những người để chế độ ‘Im lặng’ lấy điện thoại ra khỏi túi và nhận thấy nó đã rung. Những âm hưởng bắt đầu vang xa dần xa dần.

Và sau đó—

Đã quá trễ để họ nhận ra. Họ--hoàn toàn bị nhấn chìm trong làn sóng nhạc chuông đó.

Sound, sound, sound. Melody, music. Chords from electronica, music, formed a harmony. Sound Sound Sound Sound Sound, Melody Melody Melody, Electronica Electronica Electronica, Chord Chord, Sound Sound, Harmony Harmony Harmony Harmony, Sound Sound Sound Sound Sound, Melody Sound Melody Sound Melody Electronica Sound Electronica Sound Harmony Harmony, Chord Harmony Sound Chord Melody Sound Sound Electronica Melody Chord Electronica Chord Sound Electronica Melody Sound Chord Electronica, Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound Sound— Sau đó, những âm thanh báo hiệu tín nhắn tới bắt đầu dịu xuống—bọn chúng bị nhấn chìm bởi những ánh mắt.

Nhìn chằm chằm. Vô số ánh mắt từ mọi hướng.

Xung quanh bọn chúng có khi là hàng chục hay thậm chí hàng trăm người. Họ đang nhìn chằm chằm vào chúng, một số người bọn họ nói chuyện to nhỏ với nhau nhưng ánh mắt họ vẫn tập trung vào bọn chúng như thể bọn chúng đang bị cô lập.

“Chuyện..chuyện gì đang xảy ra thế này..? Những kẻ này... là ai aaaaarrrrggghhhhhh?”

Trên khuôn mặt đó, Namie hoàn toàn bất ngờ trước những gì cô được biết, cô hét lên kinh hoàng.

Nhưng những ánh mắt không dừng lại, và ảo tưởng rằng cả thế giới chống lại bọn chúng đang từ từ xâm chiếm ý thức bọn chúng.

Namie và những tên tay sai không hề nhận ra rằng chàng trai đang làm một thỏa thuận với cô ấy đã biến mất vào trong đám đông, và biến mất trong ánh mắt—

Thủ lĩnh băng Dollars, đã trở thành một phần của đám đông mà không ai biết.

9466108592 9d269d8879 b

♂♀

“Ể! Kì lạ nhỉ! Shizuo và Izaya đang ở cùng tuyến đường mà họ không đánh nhau!”

Karisawa kêu lên trong một chiếc xe bên đường.

“Iyaya, có thể Shizuo chưa nhìn thấy anh ta. Iyayaya, nhưng trông có vẻ ngầu đó..trong có vẻ như có cả học sinh tiểu học và trung học trong đó nữa. Nhưng không ai trong số họ mặc đồng phục…”

Trong những chiếc xe đậu bên đường, có cả xe của Kadota và Yumasaki. Trong xe, có Kadota và nhóm của anh, và cả cô gái vừa mới gặp sáng ngay, mắt cô ấy nhìn khắp nơi một cách khó khăn.

Cô ấy chính là người mà Kadota và nhóm của anh đã quyết định bắt cóc trước Ga Ikebukuro trước khi ai đó làm việc đó.

Sau khi tra hỏi những tên tay chân, họ đã lấy được thông tin từ tên chủ mưu của tình hình này là một trong những người đứng đầu của công ty dược Yagiri. Và khi họ chuẩn bị đối đầu trực tiếp với chúng, một tin nhắn được mã hóa được gửi cho những tên tay chân từ tên đứng đầu bọn chúng.

Sau khi bắt bọn chúng giải mã nó, họ nhận thấy tin nhắn này cho biết địa điểm và đề cập đến ‘một cô gái có vết sẹo ở cổ’ và biểu tượng một cánh cửa bị đánh bật ra. Bức thư còn đi kèm với một tấm ảnh—đó là một tấm ảnh một chiếc đầu phụ nữ quái đản. Nhìn vào tình trạng da cô ấy, cô ấy trông có vẻ còn sống, nhưng trong đây bảo đây chỉ là một bản sao.

Khi Kadota hỏi tên tay chân về hình ảnh ‘cánh cửa’ là gì, nó có thể hiểu là DOA—dead or alive ( chết hay còn sống ). Sau đó, Kadota và nhóm bắt đầu ghé qua căn họ, buộc phải mở cửa và cứu cô gái.

Có lẽ bởi vì đám tay chân được cử đi bắt cóc đã để xe ở ngoài khu vực Toshima trong khi xe của Kadota và nhóm đang ở Ikebukuro nên chúng đã đến đó trước.

Mặc dù họ không biết ai đang muốn bắt cóc cô bé ở đằng sau xe nhưng Kadota vẫn như mọi khi, điền vào phần ‘trả lời’ trên trang web của băng Dollars. Điều này sẽ ngăn cản việc các thành viên tranh chấp nhau nhưng trên thực tế thì các thành viên chưa từng tình cờ gặp mặt lần nào.

Và nếu việc đó xảy ra, sẽ dễ dàng hơn đối với những người như Karisawa và người đàn ông nhập cư bất hợp pháp Kaztano; họ chỉ vừa mới biết rằng mình cùng nhóm với Simon và Shizuo.

Lúc đầu họ nghĩ những người nhập cư bất hợp pháp có thể truy cập Internet và được phép gia nhập. Sau đó họ nhận thấy mình đã được gia nhập thế giới thực tế mà chỉ bằng việc ‘truyền miệng’. Băng Dollars gần như đã vượt ra khỏi ranh giới Internet và đang sử dụng các dạng phương tiện khác để ‘sinh sôi nảy nỡ’.

—Và kết quả của sự sinh sôi đó có thể là ‘lần đầu tiên gặp mặt’ hôm nay.

“Iyayaya, không biết có bao nhiêu người ở đó nhỉ? Trông có vẻ giống một cuộc gặp mặt của một diễn đàn nào đó hơn một cuộc gặp mặt của một băng đản nhỉ ? Mọi người trông có vẻ rất dỗi bình thường.”

“Đó là bởi vì băng Dollars tự thân nó không phải băng đảng màu sắc! Nó tốt hơn nên được gọi là ‘vô sắc’!”

“Tuyệt thật, không biết mặt thủ lĩnh trông như thế nào nhỉ.”

“Ai biết…”

Kadota không thể nói gì được với Yumasaki và Karisawa đang phấn khích ngồi ghế sau, anh ta chỉ nói thầm với mình:

“Vậy…đây là băng Dollars…không tệ…không tệ chút nào đâu!…”

Đây là băng mà tôi đã gia nhập sao, nó vượt quá sự mong đợi của tôi—Kadota nói với chính mình. Đồng thời cảnh tượng này đang hiện ra trước mặt anh. Bởi vì số người đang tụ tập trước mặt anh ta, đã vượt qua hầu hết các cuộc gặp mặt của các băng đảng màu sắc khác.

♂♀

Ngay từ cái nhìn đầu tiên, nhóm người này trông có vẻ không giống như đang đi họp mặt. Họ mặc những bộ quần áo khác nhau và họ không nhận ra mọi việc xung quanh. Mọi người đều đứng nơi họ thích, có lẽ với người khác là có một bầu không khí tương tự với họ.

Một trong số họ là nhân viên công sở và một số là nữ sinh trung học, một số là sinh viên , thậm chí có cả người nước ngoài, và một số trong giống người của băng đản khác đang trộn lẫn vào, có một số bà nội trợ và một vài—một vai—một vài—và một vài—;

Một băng như vậy đang tập trung ở đây. Mặc dù hầu hết đều là người trẻ tuổi nhưng một người nhìn vẫn có thể ngạc nhiên bởi số lượng người tụ tập trên đường.

Thậm chí nếu cảnh sát có đến, họ có thể thoát được. Nó là mục tiêu tụ tập của băng, vì vậy họ có thể ung dung hòa nhập vào phố phường.

Không lâu sau, một tin nhắn tương tự được gửi đi.

Mikado gửi một tin nhắn cho tất cả mọi người trong danh bạ của mình—hầu như chỉ là cho những người đang có mặt ở đây, một tin nhắn với nội dung như sau—

Tất cả những người đang không nhìn vào điện thoại là kẻ thù. Bạn không cần làm gì cả, chỉ cần nhìn chằm chằm vào chúng.

♂♀

Namie và tay chân của cô bất động, bị bao quanh bởi những ánh mắt xung quanh, bị bao vây hoàn toàn.

Một Dullahan đứng trên họ, nhìn xuống vẻ mặt lúng túng của họ.

Để phân biệt bạn hay thù.

Những người đang bị bao quanh bởi những ánh mắt của ‘họ’. vẫn đang cầm vũ khí và bảo vệ Namie. Bọn chúng chính là kẻ thù của cô—và kẻ thù của băng Dollars.

Trong lúc họ đang trao đổi, thì tối đó. Celty đã được gặp cô gái có thể là ‘đầu’ của cô.

Cô gái có vết thương khá lớn quanh cổ. Khi Celty gặp được cô ta, cô ấy chỉ hỏi: Cô tên gì?

Kể từ khi cô ta bị mất trí nhớ, cô ta có thể sẽ không thể trả lời—Celty đang hy vọng một việc tồi tệ như vậy xảy ra nhưng thay vào đó cô nhận được cô ấy nhận được sự phản hồi tồi tệ nhất.

Với đôi mắt vô hồn, cô gái nhìn Celty và thốt lên:

“—Celty.”

Sau khi nghe nói vậy, bên cạnh việc cảm thấy thất vọng, cô cũng cảm thấy một thứ gì đó đang đốt nóng trái tim cô và tâm trí cô hoàn toàn được giải phóng.

Nhìn Namie và những tên tay chân của cô đứng cách ly khỏi đám đông, mô-tô đen—Coiste Bodhar phát ra một tiếng thật to như đang muốn chứng minh sự tồn tại của mình.

Những người đang đối mặt với Namie và những tên tay chân của cô, tất cả đều nhìn lên nơi Celty đang đứng—nóc tòa nhà cao tầng.

Hài lòng với phản ứng của đám đông, Celty vung tay.

Từ mái của tòa nhà, nhìn xuống mặt đường—cô rơi thẳng đứng xuống.

9465774924 eed3e7abaa b

Khi đám đông dưới kia bắt đầu la hét, cô mở rộng ‘bóng’ xung quanh cơ thể cô, nó như một lớp sương mù bao phủ cả màn đêm của thành phố.

Không lâu sau đó, cái ‘bóng’ này bao phủ lấy chiếc mô-tô—quấn quanh bánh xe và mặt tòa nhà như thể chúng đang thu hút lẫn nhau, cho phép cô đi được trên tường.

Thành viên băng Dollars và đoàn người của Namie tụ tập trên đường—đã được chứng kiến một thứ gì đó vượt qua cả các quy luật vật lý.

Celty nhảy ra khỏi tường, đứng giữa đám tay sai của Namie và các thành viên Dollars.

Quang cảnh giống như trong như một bộ phim, một số người xem chăm chú nhìn, một số sợ hãi và thậm chí có một số người đã khóc.

Sau đó—bỏ qua tất cả ánh mặt của họ, Celty lấy một thứ ‘bóng’ trong có hình như một chiếc lưỡi hái khổng lồ.

Một trong những tên tay chân của Namie vung gậy ngay sau cổ của cô.

Chiếc mũ bảo hiểm trên cổ cô bị đánh bật ra và cho thấy không gian hư vô đang thiếu vắng thứ gì đó.

Trong giây lát tiếng hét kinh hoàng vang lên và báo hiệu cho những người phía sau biết, cả nhóm đột nhiên rơi vào trạng thái hoảng loạn.

Nhưng—Celty không có bất cứ phản ứng dừng lại hay do dự.

Đúng thế, tôi không có đầu. Tôi là một con quái vật. Tôi không có miệng để nói, cũng không có mắt để biểu lộ xúc cảm.

Vậy thì sao?

Vậy thì sao chứ?

Tôi ở đây. Ở đây nơi tôi tồn tại. Nếu cho rằng ta không có mắt, thì hãy xem ta ra tay đây. Hãy nghe tiếng gào thét của những kẻ cả gan chọn giận quái vật!.

Tôi ở ngay đây. Đúng…tôi ở ngay đây.

Tôi muốn thét lên.

Tôi tồn tại ngay ở đây và ngay bay giờ! Để đánh dấu sự tồn tại của chính mình ngay tại đây—

Vậy khi bọn chúng vừa ‘nghe’ được. Cảnh tượng trước mắt chúng đã trở nên hỗn loạn.

Những tiếng hét không thể nghe được của Dullahan, đã bao trùm cả con đường trong màu sắc của chiến trường.

9465775366 8bec4a5ea7 b

Chương cuối: ‘Dollars’ hạ màn Sửa đổi

Băng “Dollars” ban đầu chả khác gì một trò đùa.

Đó là ý của Mikado, và một số người cậu ta gặp trên mạng nghĩ đó là một ý kiến hay nên đã đồng ý giúp anh ta.

Họ tạo tin đồn về một băng đảng ở Ikebukuro và sau đó truyền bá khắp nơi. Và sau đó, họ thậm chí đã làm nhiều việc hơn nữa, bất cứ khi nào có chuyện gì xảy ra, họ tung tin đồn rằng đó là do băng “Dollars” làm. Họ không bao giờ nói rằng họ biết điều đó từ băng “Dollars” và luôn luôn nói rằng họ nghe từ người khác nói. Và nếu có ai đó muốn biết nguồn gốc của họ, họ chỉ đơn giản là làm họ những người như vậy và thậm chí họ còn làm 1 trang web giả mạo để lừa mọi người.

Và khi những tin đồn vượt quá tầm tay, Mikado và những người bạn của cậu ta quyết định kể từ lúc nảy ra ý tưởng đó, họ sẽ phải đi theo nó đến cùng và tạo ra trang web riêng của băng Dollars. Trang web chỉ có duy nhất 1 mật khẩu để truy cập vào, thậm chí họ còn chuẩn bị rất nhiều bài viết của ‘các thành viên’. Sau đó họ bắt đầu truyền bá địa chỉ web. Nếu ai muốn biết mật khẩu, họ chỉ việc giả vờ và nói ‘ai đó là thành viên đã bí mật nói cho tôi biết’, và sau đó gửi đến cho những người đó.

Và chỉ như thế, họ đã thành lập 1 tổ chức. Tất cả họ đều viết trên trang chủ rằng “Tất cả đều được chào đón”. Dường như không có gì về ‘luật lệ và hạn chế’.

Tất nhiên ban đầu đã có nhiều người nói như thế này “Chẳng có băng nào như vậy ở Ikebukuro này cả”. Nhưng dần dần, mọi người đã nói những thứ như “Một số người khá bối rối, ha” hay “Tại sao đám nhóc đó không đến Ikebukuro để nói chuyện?” Những người thành lập đã nói họ không làm những việc như vậy. Điều muốn nói ở đây là có vài người không thành lập đã bắt đầu đứng ra bảo vệ băng Dollars.

Lúc đầu, họ khá nhiệt tình về một tình huống như thế nhưng sau đó họ dần dần nhận thấy có thứ gì đó còn thiếu.

Thật vậy, ban đầu nó chỉ là 1 trò đùa. Họ chỉ muốn làm nó và sau đó quên lãng nó về sau. Họ chỉ muốn đùa một vố--nhưng sau đó mọi thứ bắt đầu chuyển biến khá kỳ lạ.

Lúc đầu nó chỉ là một tổ chức giả mạo nhưng nó gần như đã có một vài ảnh hưởng tới thực tế.

Không có ý kiến gì về việc đang xảy ra. Nhưng dường như có ai đó đã ra ngoài đời lan truyền bằng miệng và mời tất cả gia nhập băng “Dollars”.

Trò đùa nãy đã đi quá xa và vượt quá tầm kiểm soát của họ. Điều đó đã xảy ra vì vậy họ chỉ có thể ‘cong đuôi’. Do vậy, Mikado và bạn của cậu dần dần biến mất. Họ tin rằng nếu để băng Dollars như thế, tự thân nó tan biến là cách tốt nhất.

Tuy nhiên, Mikado lại là người duy nhất tuyệt vọng tiếp tục ‘trò đùa’ này.

Ngày hôm nay băng đã thực sự chứng tỏ được sức mạnh thực sự của mình. Và khi Mikado cảm thấy rằng, nếu không có ai kiểm tra họ thì sẽ rất nguy hiểm. Từ sâu thẳm, chắc chắn có một cảm giác sai lầm về những ưu điểm mà cậu có thể nhận được từ sức mạnh đó. Nhưng cậu ta đã để những cảm giác đó ẩn sâu trong tim mình. Và cuối cùng khi cậu ra điều đó, cậu đã trở thành thủ lĩnh của băng “Dollars”.

Không ai từng thấy thủ lĩnh của băng Dollars trước đó. Và hoàn toàn không có ai nghĩ rằng người đó chỉ là 1 cậu học sinh trung học thời điểm đó, băng đã mở rộng nhanh chóng.

Cho tới tối nay—một nhóm hư cấu đã chứng tỏ mình ở thực tế.

“Điều này thật kinh ngạc—”

Izaya nói chậm rãi, anh ta đã quan sát tình hình khi nó đã qua cao trào.

Celty đã hạ gục 10 gã đàn ông dưới 3 phút và đuổi theo Namie đã bỏ chạy hướng nào không biết.

Đám đông tụ tập dường như đã tỉnh dậy từ ảo giác và về nhà của mình. Cuộc gặp mặt trước đó cứ như là một giấc mơ, và khi tỉnh giấc, đám đông đã hoàn toàn biến mất.

Những gì còn lại là một vài chiếc xe đậu trên đường—và cảnh đêm bình thường với đám đông tấp nập.

“Vừa mới đây…đã thực sự có rất nhiều người sao?”

Kadota bước ra từ một chiếc xe đậu bên lề và hỏi Orihara Izaya, người mà anh không ấy một thời gian dài.

“Ồ, lâu rồi không gặp, Dotachin. À, trong 23 phường ở Tokyo, có một số lượng người đáng kinh ngạc, nhưng lại thiếu cân bằng về đất đai. Nó dễ dàng xảy ra với nơi đông dân nhất thế giới. Mọi người có thể xuất hiện bất cứ đâu họ muốn, và không có gì phải kinh ngạc nếu họ biến mất.”

Và khi 2 người đang trao đổi với nhau. Celty quay trở lại đường chính.

“Mà này Izaya….cái đó là cái khỉ gì vậy? Tôi chưa từng nhìn thấy nó trước đó nhưng…nó có lẽ không phải là người”

“Chắc cậu đã thấy rồi nhỉ? Cô ta là một con quái vật—hãy tôn trọng khi nói chuyện với cô ấy.”

Sau khi nói với Kadota giọng giễu cợt, Izaya quay sang nhìn Celty.

“Có vẻ như cô đã mất dấu chúng.”

Mặc dù anh ta chỉ vừa mới thấy Celty như thế nào trong trận chiến, Izaya tiếp tục nói với cô như bình thường.

Để cho Namie tẩu thoát đã làm cô ấy khá hoang mang, Celty mệt mỏi chống chân chống xe xuống.

“Có lẽ, cô đã quyết định từ bỏ?”

Izaya thoải mái hơn bao giờ hết, anh ta nói chuyện với Celty.

—Hèn hạ. Tên khốn này đã biết tôi không có đầu rồi mà.

Ngay cả khi đối mặt với dạng thật của Celty, Izaya vẫn bình tĩnh. Ngược lại, sự phấn khích của Yumasaki và những người khác không hoàn toàn lắng xuống, họ vẫn hét lên những thứ như: “Hyaya, ể? Thật lạ! Đó là thật sao? Vậy, tôi có nằm mơ không? Đừng nói với tôi cô ấy là…CG?!” Hai người đứng cách xa, nhiệt tình nhìn họ.

Celty cảm thấy một chút khó chịu khi có người nhìn cô như vậy, nên cô cầm mũ bảo hiểm vừa rơi ở gần cô lên.

“Này ~ Cô có biết ma chỉ đáng sợ bởi vì họ xuất hiện ở những nơi không thể thấy trước và đột nhiên nhảy bổ ra hù dọa mọi người: nhưng làm những điều đó ở nơi đèn sáng sủa như thế này… tôi nghĩ mọi người ở đây chắc hẳn sẽ không còn sợ cô nữa.”

Sau khi trêu chọc Celty như vậy, anh ta lập tức nhớ ra điều mà anh ta cảm thấy kỳ lạ:

“Nhắc mới nhớ, cô không giết một người nào phải không? Có chuyện gì với lưỡi hái của cô sao? Quá cùn?”

Celty không trả lời câu hỏi của Izaya mà chỉ im lặng phủi bụi trên mũ của cô.

Lưỡi hái cô sử dụng hôm nay khác với thường này, cô đã thêm một vỏ bọc ở cả hai bên lưỡi dao. Nó không giống một vỏ bọc, nó giống như cô đã biến lưỡi đao thành sống đao.

—Tôi vẫn muốn sống ở nơi này, vì vậy tôi không muốn mình có quá nhiều tai tiếng.

Cô sẽ không bao giờ nói với ai điều đó bởi vì một lý do trẻ con như vậy. Vì vậy, cô nhún vai ngượng ngùng và một lần nữa đội mũ lên trên đầu.

♂♀

Trước khi đi, Izaya quay sang phía Mikado và nói:.

“Thành thật mà nói, tôi đã khá sốc đấy.”

Izaya nói khuôn mặt vui cười và không có giọt mồ hôi nào chảy dài trên khuôn mặt anh ta. Nhắc mới nhớ, trong suốt cuộc họp mặt vừa rồi, anh ta đã ở đâu vậy? Mikado hoàn toàn không biết gì về điều đó

Bỏ qua những nghi ngờ của Mikado, Izaya bắt đầu ca ngợi cậu:

“Tôi đã biết từ lâu đã có nhiều người gọi họ là băng ‘Dollars’ trực tuyến, nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ rằng thời gian một cuộc gặp mặt offline được đề cập…không, một cuộc họp mới phải chứ. Đó chỉ là một quyết định vào phút chót nhưng nhiều người vẫn vội vã thực hiện nó và theo nó đến cùng. À, con người thật sự đã vượt quá sự mong đợi của tôi .”

Nói xong, anh ta lắc đầu nhẹ nhàng.

“Nhưng, Mikado-kun…cậu đến đây chỉ vì mơ ước thoát khỏi cuộc sống trần tục hằng ngày phải không? Nhưng nếu cậu cho nó một năm hoặc hơn, cuộc sống của cậu ở Tokyo sẽ trở nên bình thường với cậu. Nếu cậu muốn tiếp tục theo đuổi một cuộc sống bình thường, thì tôi khuyên cậu nên tìm đến chỗ khác. Có thể cậu sẽ làm những thứ như ma túy và mại dâm và chìm sâu hơn vào thế giới ngầm.”

Chỉ khi Izaya đề cập đến nó, Mikado đã nhận ra điều gì đó. Những gì cậu nên làm bây giờ nếu cái hứng thú mà cậu vừa trải qua có khiến cậu liên tục lập lại việc đó, hoặc nếu cậu thực sự đã thực sự đã trở thành thủ lĩnh băng Dollars? Một khi cuộc sống của cậu không đáp ứng lại, cậu ta có thể sẽ tiếp tục theo đuổi một lối sống mới suốt quảng đời còn lại của mình.

Izaya lặng lẽ mỉm cười:

“Đối với một người khi đã gia nhập thế giới ngầm, những thứ như thế là hoàn toàn bình thường đối với họ. Một khi đã gia nhập vào, nó sẽ trở nên ‘bình thường’ với cậu trong 3 ngày. Có ai đó như cậu đã thực sự lâm vào tình huống như thế này chưa?”

Mikado có một sự đồng cảm sâu sắc về những gì Izaya nói tới. Nhưng, người này—tại sao anh ta lại nói điều đó với cậu ta? Mikado không thể không nghĩ rằng Izaya có lẽ có một cuốn sổ ghi lại mọi việc, nhưng kể từ khi anh ta không có ý tưởng gì, anh ta không thể nói bất cứ điều gì.

“Nếu cậu thực sự muốn ra đi thanh thản—cậu không còn cách nào khác ngoài việc để cho nó tiến hóa. Không quan trọng nếu cậu muốn vươn lên tầm cao mới hoặc nếu cậu muốn chìm sâu hơn, nó chả khác gì nhau.”

Cuối cùng, anh ta vỗ nhẹ vào vai Mikado:

“Hãy thưởng thức cuộc sống của mình khi cậu có thể. Nhưng, để tôn trọng—tôi sẽ không tính phí cậu về số của Yagiri Namie; và thực sự cậu là người đã tạo ra băng Dollars, tôi sẽ không bán cho ai về cả 2 việc đó. Đây là băng của cậu, hãy sử dụng theo ý của cậu.”

Sau khi nói điều đó, Izaya đi thẳng tới chỗ Celty mà không nói một lời.

Mikado vẫn cảm thấy khó chịu nhưng cậu vẫn cúi đầu chào Izaya ở sau lưng.

Sau đó, Izaya đột nhiên dừng bước và quay đầu lại như thể anh ta đột nhiên nhớ ra chuyện gì đó và nói:

“Thực ra tôi đã quan sát cậu trên mạng rất lâu rồi…à ~ tôi đã muốn biết tất cả về người đã tạo lập nên một băng nhóm tuyệt vời gọi là Dollars. Được rồi, chúc may mắn nhé, Tanaka Taro-kun!”

“?!”

Làm sao anh ta biết cái tên đó?—đó là tên người dùng mà cậu đã sử dụng trong phòng chat. Nhắc mới nhớ, anh ta cũng đã gọi Kadota là ‘Dotachin’. Sau đó cậu nghĩ về những điều Izaya vừa nói. Anh ta đã biết cậu là người sáng lập nên băng Dollars và đã quan sát cậu trong suốt thời gian qua—theo dõi lúc cậu online.

Sau đó Mikado đã nghĩ về một người. Người này đã mời cậu tham gia phòng chat. Người biết rất nhiều về Ikebukuro và băng Dollars.

—Không thể—không thể—không thể?!

♂♀

Sau đó, cảnh sát tới khu vực đường 60-Storey. Vào lúc đó, Mikado đang mặc đồ học sinh cùng với Celty đã trốn trong bóng đêm đến khi họ rời đi. Nếu một người bắt gặp một ai đó mặt đồ học sinh vào thời điểm đó, cậu ta chắc chắn sẽ bị tra hỏi.

Những người trên đường không dính dáng gì tới băng Dollars, cũng như những người chào mời khách ở quán karaoke và quán bar , chắc hẳn cũng đã nhìn thấy sự xáo trộn cách đây ít lâu. Nhưng không có ai báo cáo lại với cảnh sát. Tục ngữ xưa có câu: ‘đừng mua hơi mà thở’. Chính vì thế mà không ai muốn làm gì với một sự việc kỳ lạ như thế, thậm chí có người nghĩ đó chỉ là một ảo giác hay thứ gì đó.

Nhưng—vì một lý do nào đó, sau khi cảnh sát đi, trái tim của chàng trai vẫn cảm thấy khó chịu.

Nó có cảm giác như cậu ta đã quên mất điều gì đó—và khi Mikado nghĩ về điều đó, Celty đội mũ một lần nữa sao cho vừa vặn với cái ‘đầu’ của cô.

Celty không còn cảm thấy bất cứ cảm giác gì về đầu của cô nữa và lý do cô đi về phía chiếc xe ô tô là vì cô muốn nói lời tạm biệt cuối cùng với nó.Sau đó—

Dao gâm.

Cô vừa mới mở cửa xe khi cô cảm thấy một tác động bất thường sau lưng cô. Và cô cũng đã cảm thấy điều tương tự một lần nữa ở chỗ vừa bị đâm.

—Thật là lạ. Việc này cũng giống với Shizuo vào hôm qua…?

Tác động đó ngay lập tức đã trở nên đau đớn, nó làm cho Celty khụy đầu gối xuống và sau đó

Cô nhìn lại đằng sau mình. Một cậu học sinh cao ráo mặc đồ học sinh đang đứng phía sau.

Cậu ta cầm một con dao lớn trong tay, chắc hẳn nó được lấy từ cơ sở nào đó.

Sau một lúc im lặng, Celty bắt đầu phục hồi và cơn đau đã từ từ giảm bớt. Khi thấy điều đó, cậu thanh niên liền nói:

“Tôi nghĩ vết dao đâm như vậy không thể giết chết cô…”

Sau khi chắc chắn lưỡi dao không dính máu, Yagiri Seiji bình tĩnh bước vào chiếc xe.

—Này này này.

Celty đã hoàn toàn không phản ứng với người khách đáng ngờ này và gần như quên mất rằng cô đã bị đâm 2 nhát sau lưng. Cô nghĩ lại những gì Mikado vừa nói, và cô tin chắc rằng chàng trai đó là Yagiri Seiji, người mà đang theo đuổi đầu của cô—và em trai của người phụ nữ lúc nãy. Giống lúc cậu ta đối mặt với Shizuo, cách cậu ta đâm mọi người quá bình thường, và do đó nên hành động của cậu ta rất khó nhận ra. Cậu ta là một người như thế.

Sau đó, Yagiri Seiji bước vào xe và mang cô gái đi như thế.

“Ể…?”

Mikado đang đứng nhìn từ xa mà không biết chuyện gì đang xảy ra và cậu đang há hốc mồm.

Cậu đã thấy một thiếu niên mặc đồng phục học sinh leo vào trong xe và không lâu sau, người đó đã mang cô gái có sẹo trên cổ đi.

Seiji nắm lấy bàn tay cô gái và cười vui vẻ hơn bao giờ hết. Với ánh mắt bình tĩnh hơn bao giờ hết, cậu ta ra khỏi xe.

Karisawa và Celty đứng nhìn bên cạnh mà không thể làm gì để ngăn anh ta lại hay có lẽ bởi vì họ không thể ngăn anh ta lại. Đó chắc hẳn là vì cách Seiji đường đường chính chính bước vào xe.

Khi cô nhìn thấy cậu ta, Karisawa nghĩ cậu ta là bạn của Mikado. Cậu ta mặc cùng một bộ đồng phục, và không có gì tội lỗi hay lo âu trong mắt cậu ta.

Trong xe—cậu ta thành thực đưa tay ra và nói với cô gái.

“Anh tới đây vì em. Nào, đi thôi.”

Khi nghe những lời đó, có lẽ Karisawa và Celty vẫn có thể ngăn cậu ta lại. Nhưng trong những giây kế tiếp, diễn biến hoàn toàn khá bất ngờ.

“…Được rồi.”

Họ tưởng rằng cô gái sẽ lập tức trả lời và nắm lấy bàn tay Seiji mà không do dự.

Như thể cậu ta đã nhận được câu trả lời của cô gái, Seiji gật đầu mạnh mẽ và giúp cô ấy ra khỏi xe.

Những điều này như thể là định mệnh từ kiếp trước, con đường đêm này, dường như là con đường này là nơi họ tụ tập—

“Ể? Cái gì?”

Khi nhìn thấy cảnh tượng khó tin này, Mikado cảm thấy hoang mang nhưng vẫn tiếp tục chăm chú nhìn.

Khi Kadota và Yumasako nhìn thấy đồng phục của Seiji, họ nghĩ rằng cậu ta đi với Mikado, và họ đã không để ý gì tới cậu ta, chỉ tiếp tục nhìn cậu. Izaya cảm nhận được gì đó còn thiếu nhưng anh ta không có ý muốn dừng việc đó, và tiếp tục quan sát với nụ cười hạnh phúc.

Không lâu sau, khi Seiji bắt đầu đi xuống đường cùng cô gái được Mikado phát hiện, cậu ta tiếp cận Mikado theo cách của cậu ta.

“Này.”

Câu nói của Seiji rất bình thường nhưng dường như nó rất xa lạ. Mikado đã không có phản ứng gì với điều đó.

Seiji không để ý gì đến phản ứng của Mikado và tiếp tục nói:

“Tôi nên cảm ơn cậu và chị. Nếu không có chị, tôi sẽ không biết cô ấy ở đâu; nếu không có cậu, chị sẽ nhốt cô ấy trong phòng thí nghiệm chật chội đó.”

Sau khi cảm ơn cậu một cách vô vị như vậy, Seiji ngay lập tức đi qua Mikado. Mikado vội vã giơ tay ra ám hiệu ngăn họ và nhìn lướt qua cô gái cùng với Seiji. Sau đó, cô gái bối rối chỗ khác. Từ những gì Mikado thấy, phản ứng này cho thấy cô ấy đang sợ điều gì đó.

Vậy nên Mikado nhìn Seiji và hỏi về một vấn đề quan trọng:

“Tôi hi vọng cậu có thể trả lời tôi…đó là về thứ mà tôi đã đe dọa chị cậu..”

“Ý cậu là làm sao tôi giết mọi người hả? Đương nhiên, nó là thật.”

Khi nghe nói vậy, trong giây lát Mikado cảm thấy ớn lạnh chạy khắp cơ thể khi nhìn người đứng trước mặt cậu.

Seiji vẫn duy trì vẻ điềm đạm của mình khi nói và chĩa con dao trước mặt Mikado.

“Vậy, tránh đường cho tôi. Kể từ khi tôi giết cô gái bám đuôi kia, tôi đã phải chuyển đến nơi khác cùng cô ấy trước khi cảnh sát đến.”

Ánh mắt Seiji không giống như bị điên và cũng không có ác ý.

“Ngay cả khi cậu nói như vậy…”

“Cậu thì biết gì chứ? Tôi đã nhìn cô ấy từ khi còn nhỏ. Kể từ lúc cô ta mắc kẹt trong chiếc bình thủy tinh kia, tôi đã luôn muốn cho cô ấy tự do. Tôi muốn cô ấy tự do trong thế giới này và tôi sẽ luôn ở bên cạnh cô ấy. Tôi đã luôn luôn luôn luôn luôn luôn luôn luôn luôn chỉ nghĩ về việc đó.”

Mắt cậu ta rất bình thản, mặc dù có thể nói rằng nó đang bị nhấn chìm trong đày đọa. Hoặc có lẽ, đó là thực tại mà cậu đã chọn. Nhưng từ góc nhìn của những người khác, trông nó có vẻ đang chứa đựng điều gì đó bất thường và kinh khủng.

“Cậu định làm gì thế?”

Có gì đó không ổn. Izaya, Kadota, Yumasaki và những người khác bao vây cả 2 người bọn họ lại.

Khi nhìn thấy đám người hung hăng như vậy, Seiji lắc nhẹ đầu:

“Các người thật là phiền phức. Không ai có thể ngăn cản sức mạnh của tình yêu.”

Ngay cả khi đối mặt với tình huống như vậy, cậu ta vẫn nói chuyện bình thản. Ngay lập tức cậu rút con dao trong tay, quay mặt sang Mikado và kiên quyết nói:

“Nhắc mới nhớ, cậu không cảm thấy mình vô dụng sao? Ngay cả sau đó hay ‘bây giờ’, cậu luôn luôn như vậy trước những người đang giúp đỡ cậu…cậu không bao giờ làm gì cho mình cả, giống như đang tự hạ thấp bản thân mình. Cậu có lẽ chưa từng yêu một người nào đó trước đây phải không?”

“Một người không biết làm gì để tụ tập mọi người lại, là người thậm chí còn không đáng ở mức thuộc hạ.”

Khi nghe lời nhận xét kỳ cục của Mikado, Seiji cười đau đớn và ngay lập tức hạ thấp con dao xuống, chỉa thẳng vào cậu.

Vào lúc đó, một bóng đen đâm dữ dội vào cơ thể Seiji từ phía sau.

“—!”

Phát đó đến từ Celty, với lưỡi hái trên tay, cô đánh ngay vào tay Seiji, cố gắng để cho cậu buông dao. Mặc dù đã bị đánh vào tay, cậu ta vẫn không buông dao. Không chỉ thế, cậu vẫn giữ lập trường với Mikado khi cầm dao đứng trước mặt cậu sau khi bị đánh.

“Một cuộc tấn công như vậy không dễ gì phá hoại tình yêu của tôi đâu!”

Cậu ta vẫn nghĩ về cô gái đó, khi cậu ta nói những lời đó rõ rằng nó chẳng liên quan gì vào lúc này.

Như thể đang muốn đe dọa mọi người trước mặt, Seiji nắm chặt con dao trong tay và vung mạnh nó xuống một bên. Celty khi nhìn thấy cảnh đó, cô đã cảm thấy hoảng sợ và đả kích lần thứ 2, nhưng—

“Nó không hiệu nghiệm!”

“Này, tên này đang làm gì thế?”

Kadota nghi ngờ nhìn Seiji nhưng ánh mắt của Seiji vẫn bình thản và cơn đau thậm chí còn không làm cho cậu ta rung động.

“Nó sẽ không có hiệu nghiệm đâu! Nó đau đớn nhưng tôi có vượt qua được! Celty và tôi…chúng tôi không cần bất kỳ cơn đau nào hay nỗi buồn nào trong cuộc sống! Vì thế đó là lý do tại sao tôi không cảm thấy đau gì cả!”

“Cậu đang nói về điều gì thế?!”

Khi nghe Mikado giận dữ nói, Celty vung lưỡi hái, quyết định ‘cắt đứt’ gân cổ tay của đối phương.

—Có chuyện gì với cậu ta thế? Tôi phải ngăn cậu tại lại hoặc sẽ rất nguy hiểm…đây là tình yêu của cậu ấy sao? Có chuyện gì với giá trị của cậu ta vậy? Hay nên nói là—giá trị con người thực sự khác với tôi? Tôi không hiểu, tôi không hiểu tôi không hiểu tôi không hiểu—

Như thể cô ấy đang xui tan nỗi sợ của mình, Celty nâng lưỡi hái của mình của mình lên một chút. Và khi cô ấy không để ý, 2 mặt lưỡi hái đã trở nên rất sắc bé, trông chúng giống như đã được mài giũa tỉ mỉ. Khi nhìn thấy vậy, Mikado và những người còn lại xung quanh bước lùi lại.

Trong lúc Celty hạ lưỡi hái thấp xuống theo hướng cổ tay của Seiji; —

“Dừng lại aaaaaaaaahhhhhh!”

Tiếng hét như muốn ngăn mọi người chuyển động.

Bên cạnh Seiji và ‘cô ấy’.

Khoảng khắc trước lúc cô ấy có sẹo ở cổ có thể chặn lưỡi hái của Celty—Seiji đã cảm nhận được chuyển động của cô và đứng ra đỡ cho cô. Lưỡi hái dừng lại ngay trước cơ thể của Seiji và không làm ai khác bị thương.

Sau đó, mọi người quay mặt nhìn cô gái, tò mò và bất ngờ hiện rõ trên khuôn mặt họ.

Khi Celty nâng lưỡi hái của mình và tấn công Seiji, người đã liều chết để bảo vệ cậu ta—là cô gái trông giống như cái ‘đầu’ và tự nhận mình là Celty kia. Cách cô ta hét lên và bảo vệ Seiji như thế hoàn toàn khác với lúc trước.

“Làm ơn hãy dừng lại! Seiji-san, Seiji-san là một người nghiêm khắc, có một chút hơi bạo lực và anh ta khá khác người nhưng anh ta đã cứu tôi! Anh ta đã cứu tôi, cứu tôi và Anri, và, mặt khác…anh ta có người mình thích. Cho nên…cho nên cô không được…giết…anh ấy”

Giọng nói của cô ta từ từ run rẩy, và nước mắt bắt đầu chảy xuống trên mặt cô, cô ngã vào vòng tay của Seiji .

—Không thể….không thể nào……

Dullahan đã bắt đầu nhận thấy.

—Đó không phải, đó không phải là ‘đầu của tôi’—

Ngay lúc đó, Mikado đã nhận ra cô ấy là ai.

—Cô gái này không phải là đầu của Dullahan—! Cô ấy—

“Harima…Mika…?”

Câu hỏi của Mikado, nó giống như cậu đang tự nói với chính mình, cô ta bắt đầu run rẩy không thể kiểm soát và ngăn ánh mắt của cô.

“Tôi nói có đúng không? Cô là người mà chúng tôi nghĩ đã bị Yagiri-kun giết—Harima Mika, phải không?”

“Không thể nào.”

Đó là những từ cuối cùng mà Seiji phát ra. Trong thời gian khi cậu ta nghe giọng cô ấy và tên cô, nhiều ký ức chợt ùa về. Đó là cô gái stalker(bám đuôi). Và đó cũng là người…mà cậu ta đã đập đầu vào tường và nghĩ rằng đã chết.

“Này, cậu ta đang nói dối phải không?”

“…Em xin lỗi! Em xin lỗi! Em…thật sự xin lỗi…”

“Thực ra…Em chưa chết! Em vẫn còn sống..và sau đó chị của Seiji-san đã hỏi em..đã hỏi em liệu em có muốn được Seiji-san thích không..! Em…mặc dù em đã gần như bị Seiji-san giết, nhưng em vẫn thích Seiji-san…! Sau đó..sau đó họ đã mời bác sĩ tới…và anh ta nói khi phẫu thuật thẩm mĩ và trang điểm lại… thì em sẽ trông giống như cái đầu…cái đầu mà Seiji-san yêu !”

Khi nghe điều đó, cơ thể Celty đột nhiên giật mình.

“Nhưng…sau đó, tên bác sĩ đó nói: ‘Tên của cô là Celty, đó là tên của cái đầu’…vì vậy nên em muốn trở thành Celty của Seiji-san…nhưng, Namies-san nói chưa đủ…chị ấy nói em cần phải loại bỏ cảm xúc của mình ngay lập tức..nên em đã phải quên đi cuộc phẫu thuật để xóa đi cảm xúc và ký ức…! Nhưng em…em không muốn quên cảm xúc em dành cho Seiji-san…em muốn nói với anh rằng em yêu anh rất nhiều! Vậy nên em…em đã trốn ra khỏi cơ sở nghiên cứu đó!”

Chị gái Seiji, đã muốn sử dụng một người để đóng vai ‘cái đầu’ để chia tay em trai cô ấy và ‘cái đầu’. Làm tất cả để em trai cô ấy có thể trở về làm một người bình thường, nhưng cơn ghen của cô dành cho ‘cái đầu’—và thật không may, thậm chí ngay cả chính Namie cũng không nhận ra điều đó rõ ràng.

Khi nghe lời thú nhận đó, các mảnh trái tim của Celty bắt đầu nối kết nhau tạo ra một bức tranh hoàn chỉnh.

Chỉ có ít người biết đến cái tên Celty, và trong số bọn họ, người duy nhất biết cô là một Dullahan—là Kishitani Shinra. Anh ta là người Celty đang sống cùng, một ‘bác sĩ ngầm’ biết bí mật của cô.

Celty bắt đầu nghĩ về lúc xuất phát, và đột nhiên cô chợt nhớ khi cô đang tìm tung tích đầu của mình, Shinra đã gợi ý cho cô theo cách của mình:

(Tôi biết một người làm ở công ty dược Yagiri, nên tôi sẽ điều tra ở đó cho cô. Thật không khôn ngoan nếu cô nợ Orihara Izaya bất cứ điều gì khi mà cô có thể sử dụng tôi để làm những việc như thế này.)

Vậy nên anh ta đã điều tra và cuối cùng trả lời rằng không có gì đáng ngờ ở đó cả. Nhưng có lẽ ngay từ đầu anh ta đã biết cái ‘đầu’ đã ở công ti dược Yagiri. Anh ta thậm chí còn giấu sự thật và giúp theo cách riêng của anh ta—

Celty nắm chặt nắm đấm mà không nhìn lại Mika và Seiji, cô chỉ cúi đầu đi về phía Mikado và nhảy lên chiếc xe của mình.

Sau đó, dưới màn đêm che phủ, tiếng động cơ xe máy rú lên inh ỏi.

Như tuyên bố rằng bữa tiệc đêm đã kết thúc, đó là tiếng gọi nồng nàn nhất đã cất lên tối đó.

“Nói….dối….Sao có thể….vậy….tôi…tôi”

Với ý định tung đòn quyết định làm Seiji choáng váng, anh chàng xấu xa kia lặng lẽ bước tới cạnh anh ấy:

“Vào phút cuối cùng, cậu thậm chí không thể nói đâu là thật. Nói thẳng ra thì, tình yêu cậu dành cho cái ‘đầu’ chỉ đến mức đó thôi. Thiệt tình .”

Ngôn ngữ của Orihara Izaya, đã làm cho Seiji suy sụp hoàn toàn và anh ta ngã khụy xuống đất.

“Seiji-san!”

Người vội vã chạy tới khi thấy điều đó, là cô gái có vết sẹo như chiếc nhẫn quanh cổ, bạn cùng lớp với cậu ta—Harima Mika.

Với Mikado, nó trông giống như một vở hài kịch khá vui nhộn nhưng cậu không thể nào cười được.

Sau khi suy nghĩ một lúc, Mikado bước tới chỗ họ, và rụt rè nói:

“Ừ thì…mặc dù cậu không thể nói cô ấy là giả nhưng cậu vẫn liều mình bảo vệ cô ấy. Tôi nghĩ điều đó thật đáng ngưỡng mộ.”

Sau khi an ủi Seiji một chút, cậu bắt đầu nói với họ:

“Khi tôi nghe kể về chuyện xảy ra với Harima-san trước đây, tôi nghĩ tôi đã hiểu lầm. Có một số vấn đề về tâm lý của cô ấy nhưng chắc chắn cô ấy không phải là một kẻ bám đuôi.”

Những lời sau đó, như thể cậu đang tự nói với chính mình:

“Eh…vào phút cuối cùng cô ấy vẫn kết thúc phiền hà với cậu như thế này. Và, vượt xa hơn cả người bám đuôi, cô ấy đi xa thế này chỉ để cho cậu thấy sự chiếm hữu của cậu. Nhưng, cô ấy sẵn sàng liều mạng cho Yagiri-kun. Tôi không nghĩ cô ấy làm một việc như thế nếu chỉ vì tính ích kỷ của mình. Và theo góc độ khác, thật sự đáng ngưỡng mộ về việc cô ấy vẫn thích người mà gần như đã giết cô…”

Sau khi nói từ cụm từ không cần thiết cuối cùng, cậu ta rời con đường trong đêm.

“Tôi nghĩ, Harima-san…rất giống Yagiri-kun.”

♂♀

Bên cạnh khu chung cư Kawagoe Quốc Lộ A vào ban đêm.

Cùng lúc cô mở cửa, Celty đá cánh cửa nhà Shinra.

“Ồ, cô đã trở về.”

Shinra đang gõ cái gì đó trên máy tính ở phòng khách chào đón cô với nụ cười thường ngày.

Celty không có ý định cởi giày được làm từ ‘bóng’ của mình và lao tới chỗ chàng trai mặc đồ màu trắng kia. Sau đó, không một lời giải thích, cô túm lấy cổ áo cậu ta.

Cô không có tâm trạng để gõ trên máy tính và cô không nghĩ rằng cô có thể giải quyết cơn tức giận của mình bằng việc đánh anh ta. Celty chỉ nghĩ về việc cô ấy nên thỏa thuận gì với anh ta—

“Có lẽ cô muốn nói: ‘Anh đang làm cái quái gì thế?’ đúng không?”

Shinra đã nói chính xác những điều mà Celty đang nghĩ.

“Và sau đó cô muốn nói thế này: ‘Vậy là anh biết đầu của tôi ở phòng thí nghiệm. Ngay từ đầu, cả anh và cha mình đều giúp đỡ cho công ty dược Yagiri. Lẽ nào chính cha anh là người đã trộm cái đầu của tôi? Và dù biết mọi chuyện, anh vẫn giấu tôi và làm phẫu thuật cho cô bé sắp chết. Tôi là quái vật, nhưng quái vật thật sự là anh cơ, kẻ ăn tươi nuốt sống người khác!’ Tôi nói đúng chứ?”

“…!”

“À, tôi xin nói trước để tránh hiểu lầm không cần thiết. Tôi không biết cha mình có phải là người trộm cái đầu của cô hay không, tôi cũng không hứng thú tìm hiểu. Và tôi tiến hành phẫu thuật vì cô bé muốn thế. Những kẻ ở công ty dược Yagiri là người xúi cô bé làm thế, nhưng tôi không quan tâm….”

Sau khi nghe Shinra nói vậy, Celty nới lỏng cổ áo anh ta ra.

Và thậm chí nắm tay run rẩy của cô đã dừng hẳn như thể thời gian ngừng trôi.

—Nếu tôi có thể nói, tôi…có lẽ sẽ nói chính xác điều tương tự như vậy.

Khi khuôn mặt của Celty đang trầm ngâm, Shinra cho thấy một nụ cười khá bạo dâm và nói:

“—Và giờ cô đang nghĩ: ‘Anh đọc được suy nghĩ của tôi sao?’.”

Shinra chắc chắn đó là những gì Celty đang nghĩ, vậy nên anh ta không đợi câu trả lời và tiếp tục:

“Vâng, tôi có thể đấy. Tôi đã yêu cô suốt 20 năm trời. Việc như thế đâu có khó gì…..”

“…”

“Nếu chúng ta nói về việc làm thế nào tôi biết…thì tôi sẽ nói đó là bởi vì khi con người thể hiện cảm xúc, họ phụ thuộc quá nhiều vào nét mặt. Thứ tinh vi như tiếng bước chân và sự thay đổi của cơ bắp cũng có thể nói lên cảm xúc của người đó. Đặc biệt là đối với tôi, kể từ lúc tôi quan sát cô từ rất lâu rồi…”

—Tại sao anh lại làm thế? Tại sao từ trước đến giờ anh không nói cho tôi biết cái đầu của tôi ở đâu!?

Như thể anh ta đọc được suy nghĩ của Celty, Shinra nói tiếp:

“Vì tôi yêu cô. Đó là lý do tôi không nói cho cô biết.”

“…?”

“Nếu lấy được cái đầu, chắc chắn cô sẽ đi đến một nơi nào đó, làm sao tôi chịu được như thế ?....”

Lý do của anh ta được sinh ra từ ích kỷ của chính mình, nhưng lời anh ta nói như thể đang tỏa sáng:

“Đừng bao giờ nghĩ rằng tôi sẽ nói những câu như ‘vì hạnh phúc của cô, tôi sẵn sàng từ bỏ’. Đây là cuộc chiến tình yêu của chúng ta. Tôi không bao giờ buông cô ra, và để giữ cô luôn bên cạnh, tôi sẵn sàng lợi dụng tình yêu và mạng sống của kẻ khác, hay của chính bản thân tôi, nghe có vẻ mâu thuẫn nhưng tôi cũng sẵn sàng lợi dụng tình cảm của cô”.

Những từ đó nghe có vẻ rối rắm lúc đầu nhưng không có gì là không thành thật và tội lỗi trong con mắt của anh ta.

Khi nghe như thế, Celty cảm thấy một chút nản lòng. Cô đã quyết định rằng nếu Shinra giả bộ câm hay bào chữa sai, cô sẽ đập anh ta một trận nhớ đời và sau đó chạy ra khỏi cửa và không bao giờ quay lại gặp anh ấy một lần nữa. Nhưng Celty đã thua về những lời anh ta nói khi cô nghe anh ta giải thích rõ ràng .

Celty thả Shinra xuống, và giận dữ gõ trên bàn phím của mình như thể cô muốn trút hết cơn giận của mình vào nó.

Thậm chí nếu tôi có lấy lại được đầu, tôi cũng sẽ không bỏ rơi anh.

“Đó chỉ là ý kiến của cô. Đầu cô có thể sẽ không đồng ý.”

Shinra mạnh mẽ trả lời, và không có chút đùa cợt gì trong đó.

“Tôi từng tự hỏi…tại sao một nàng tiên lại hiện hình trước mắt con người giữa thế giới trần tục này? Phải chăng là vì không có đầu nên cô mới hiện hình?......”

Như thể anh đang đọc một cuốn tiểu thuyết bi kịch của chính mình, Shinra kết thúc với một vẻ mặt u sầu.

“Nếu như đó là thật, thì sau khi lấy được đầu và ký ức của mình…cô sẽ biến đi như một làn khói, và tất cả chỉ như một giấc mơ. Tôi rất sợ điều đó..”

Celty lặng lẽ bước tới chiếc ghế gần đó và ngồi xuống. Một lúc sau, trong sự tĩnh lặng, cô đứng yên.

Sau đó, trong giây lát, tiếng gõ bàn phím vang lên.

Anh sẽ tin những điều tôi sắp nói chứ?

“Tôi tin. Thật ra, cô là người duy nhất mà tôi tin..”

Sau khi xác nhận phản ứng của anh ta, Celty bắt đầu gõ những từ xuất phát từ tận tấm lòng của cô.

Tôi cũng sợ nữa.

Tôi sợ cái chết.

Tôi biết rằng với tình trạng hiện tại thì không ai có thể giết được tôi. Tôi không tự hỏi tại sao, tôi chấp nhận nó như một sự thật giản đơn…điều đó không làm tôi vui, cũng chẳng làm tôi xúc động. Nhưng…..không, đó là lý do mà tôi sợ hãi. Cái thứ cốt lõi định đoạt sự sống chết, tôi lại không có—thứ cốt lõi đó chính là cái đầu tôi. Nếu ai đó phá hủy cái đầu tôi, thì cơ thể hiện tại của cô, không cần biết cảm xúc hay cuộc sống của tôi sẽ—

Celty không viết nốt dòng còn lại, sau tất cả, ngón tay của cô gõ thêm một dòng mới:

Anh có tin tôi không? Một kẻ không có mắt hay nào như tôi lại thấy ác mộng. Anh có tin một người đã thấy những cơn ác mộng đó và giờ run rẩy vì sợ hãi không. Vì thế tôi đi tìm cái đầu của mình. Tôi muốn kiểm soát cái chết, không phụ thuộc vào bất cứ ai. Vậy anh có tin tôi không?

Mắt Shinra không rời từng chữ mà Dullahan gõ trên màn hình.

Anh ta đợi ngón tay cô ngừng di chuyển trước khi trả lời:

“Như tôi vừa nói lúc nãy—cô là người duy nhất tôi tin.”

Sau khi nói thế, Shinra mỉm cười—và trông như thể anh ta muốn khóc, anh ta cười:

“Thật không ngờ đó, xem ra cả hai ta đều là những kẻ ngoan cố tin vào những thứ phỏng đoán mơ hồ.”

Thật ngu ngốc nhỉ?

Dullahan từ từ đứng dậy, và dùng một tay gõ trên máy tính.

Này Shinra.

“Chuyện gì thế?”

Anh nợ tôi một quả đấm.

“Được thôi.”

Shinra trả lời không chút do dự. Celty đấm thẳng một quả đấm vào mặt Shinra.

Một tiếng va chạm lớn và chàng trai trẻ kia ngã xuống sàn.

Máu chả từ khóe miệng của Shinra và anh ta nằm gục trên sàn. Anh ta nằm thế một lúc và đột nhiên đứng dậy. Quay mặt sang Celty và yêu cầu chấp nhận ý kiến của mình:

“Bây giờ, hãy để tôi đánh cô nữa.”

Bình thường anh ta sẽ không yêu cầu đánh cô, nhưng tuy nhiên, cô vẫn chấp nhận yêu cầu của anh ấy.

Sau khi nhắm vào chiếc mũ bảo hiểm trước mặt—

Bằng một cú đấm nhẹ, Shinra đánh rơi mũ xuống.

Nó rơi xuống đất thật mạnh và mũ của Celty lăn trên sàn.

—?

Celty không thể hiểu ý nghĩ đằng sau việc làm vô nghĩa kia của Shinra. Anh ta đang xoa bóp bàn tay đau nhức nhối của mình và mỉm cười:

“Thấy chưa Celty, cô xinh nhất là khi bỏ mũ bảo hiểm ra đấy.”

Anh ta nhìn vào nơi đang thiếu điều gì đó, Shinra nói tiếp:

“Xem cú đấm khi nãy thay cho nụ hôn đính ước của đôi ta nhé.”

Khi nghe Shinra nói vậy, Celty đắm mình trong lòng ngực của Shinra và đấm vào bụng anh ta.

“Guh!”

Sau đó, cô tựa vào cơ thể của Shinra.

Đồng thời, tay trái cô gõ trên bàn phím:

Anh thực sự là một tên ngốc.

Vào khắc không cần nói đó, Shinra ôm chặt Celty.

Cảm thấy cơ thể cô thỉnh thoảng lại giật lên—Shinra nhận thấy, cô ấy đang khóc.

9465775620 d1813d5c1e b

♂♀

Ban mai Shinjuku

Mọi thứ cô đã làm cho em trai mình.

Tuy nhiên, để được chính xác hơn, những gì cô đã làm Seiji đã được hưởng lợi ít nhất. Trung thực mà nói, cô làm tất cả chỉ vì niềm vui của mình, thúc đẩy mong muốn của mình để thấy em trai cô cười—nhưng cô không nhận ra điều đó.

Sau vụ náo loạn đó, Yagiri Namie đã lập tức lấy cái ‘đầu’ và rời khỏi viện nghiên cứu. Như cô ấy nghĩ, không lâu sau khi cô rời khỏi, tin tức về mô-tô đen—một cơ thể Dullahan đã phá tan phòng nghiên cứu đã đến được tai cô. Nhưng cái đầu đã nằm trong tay cô ấy. Nếu cô để Dullahan lấy lại cái đầu của mình, em trai cô sẽ rơi vào hố sâu trầm cảm, hoặc thậm chí còn lấy ‘cơ thể’ của mình như là bạn tri kỷ.

Cả 2 trường hợp, Namie không hề muốn cái nào xảy ra.

Cô phải kiểm soát cái ‘đầu’ mọi lúc. Cô muốn em trai cô chỉ nhìn mỗi mình cô. Đó là điều duy nhất cô ấy ước.

Và khi cô gọi điện cho chú của mình để yêu cầu giúp đỡ, cô đã được nghe một mẩu tin không thể tin.

Chú của cô nói rằng có một cuộc họp khẩn cấp vào đêm qua và quyền tiếp quản cho Nebula đã được xác nhận. Nó trông giống như là cơ quan đầu não hay có lẽ Nebula đã ngừng các hoạt động để tránh việc bị chú ý nhưng tất cả các tranh chấp sẽ được giải quyết. Không rõ ai đã đưa ra đề nghị này dù cách nào thì 2 bên đã bàn giao sát nhập trước khi xảy ra vấn đề nghiêm trọng.

Tất nhiên, Nebula đã đề nghị thứ gì đó và nó là đầu của Dullahan.

Namie kết thúc cuộc gọi đủ mạnh để phá nát điện thoại và quay xe lại.

Cô quyết định sẽ không trở lại văn phòng nhưng cô sẽ tìm một tổ chức sẽ giúp cô giấu cái ‘đầu’.

Cô ấy có lẽ sẽ không thành công lắm nếu yêu cầu sự giúp đỡ ngầm, vì cái ‘đầu’ không có lợi lộc gì. Nếu cô ấy mang nó đến cơ sở nghiên cứu khác, cô có lẽ sẽ được mời vào lịch sự bởi vì dữ liệu mà cô đang có trong tay, nhưng cô vẫn đối mặt với thực tế rằng cái ‘đầu’ sẽ không ở trong tay cô nữa.

Cô ấy gần như đã cạn ý tưởng. Cuối cùng cô chọn chỗ trốn với một người—

“Đây là lần đầu tiên chúng ta gặp nhau nhỉ? Danh sách những người nhập cư trái phép có ích không?”

Vì vậy Namie đã chạy trốn cùng với cái đầu, đã đến nơi ở cảu Orihara Izaya.

“Nhưng cô đã thực sự làm những điều ngốc nghếch nhỉ. Để nhận được tình yêu rắc rối của em trai mình, cô đã từ bỏ mọi thứ. Hay tôi nên nói, hay tôi nên nói là tình yêu rắc rối cô dành cho em trai mình nhỉ?”

Izaya khẽ cười nhạo cô và cùng lúc đặt một vài đặt một vài quân cờ vây trên bàn cờ. Mặc đang nói với Namie nhưng mắt anh ta vẫn không rời bàn cờ.

“Cô là cấp trên chẳng lẽ cô vẫn cứ ngồi im như vậy? Nebula là một công ty quốc tế lớn, không, nó là một tập đoàn có tiếng tăm van xa đến tận Mỹ.”

Anh ta đặt quân cờ vây khác xuống và bây giờ cả 2 quân cờ vây màu đen đang ở hai bên của một quân tốt shogi.

“Được rồi, quân tốt đã được phong chức.”

Khi vừa nói vậy, anh ta lập tức lấy con tốt ra và bỏ con vua vào như thể chưa từng có chuyện gì xảy ra. Người ngoài nhìn vô sẽ chẳng hiểu anh ta đang làm cái gì. Nhưng với anh ta, nó mang ý nghĩa gì đó.

“Vậy, cô đang ở biển sâu tuyệt vọng nhỉ. Có lẽ mafia sẽ truy lùng cô hay cô sẽ bị bắn ngay trước thiên hạ bởi tay bắn tỉa chuyên nghiệp nào đó được một ngân hàng Thụy Sĩ thuê, như ‘pam’, chiếu tướng.”

Con vua trong tay Izaya di chuyển lên khoảng chống phía trước và bắt lấy con vua đối phương.

“Tôi đang phân vân liệu chuyện gì sẽ xảy ra nếu cho vua đánh 1-1.”

Sau đó, Izaya cuối cùng cũng đã nhìn Namie. Namie liếc nhìn qua thật nhanh. Cô ấy không có hứng để nghe những câu nói vô lý của Izaya.

Izaya mở va-li chuyên ngành bên cạnh bàn cờ và bắt đầu nhìn vào cái ‘đầu’ bên trong.

Sau đó, anh bắt đầu một cuộc nói chuyện kỳ lạ với Namie:

“Tôi đoán, tôi cũng chỉ như chú cô. Ông ta nghi ngờ về kiếp sai hơn những người khác, sợ chết hơn những người khác, và muốn đến thiên đường hơn những người khác.”

Khi nghe lý luận của Izaya, Namie bắt đầu nghĩ về mặt chú của cô. Ngay khi cô bắt đầu hình dung về cách suy nghĩ của chú mình, cô đã sốc khi nhận ra rằng bên cạnh em trai cô, cô hoàn toàn chẳng quan tâm tới các thành viên khác trong gia đình. Mặc dù cô thử mọi cách có thể để nhớ gợi nhớ về tính cách của chú cô, cô vẫn không thể nào nhớ rõ ràng

“Giờ thì tôi chắc rồi. Có kiếp sau đấy. Hãy cứ cho là như thế đi.”

Anh ta nhìn cái đầu xinh đẹp của Celty. Izaya luồn tay qua tóc của cái đầu với những ngón tay và ranh mãnh nói:

“Theo nguyên tắc, các Dullahan truyền thuyết đều là nữ. Cô có biết tại sao không?”

“…Không tôi không biết. Một vài cấp dưới của tôi đã nghiên cứu về những truyền thuyết đó nhưng tôi nghĩ nó thật lãng phí thời gian.”

“Cô chắc hẳn là người theo chủ nghĩa duy lí. Mà thôi kệ cô….có một thiên đường mang tên Valhalla…À, cũng không hẳn thế. Theo thần thoại Na uy, có những nữ chiến binh thiên thần mệnh danh là Valkyrie, dẫn lối cho những linh hồn quả cảm đến Valhalla. Co thể xem như một thiếu nữ đến để tiễn đưa người chết. Cô đã nghe nói đến giai thoại này chưa?”

—vậy thì sao?

Namie hoàn toàn không hiểu quan điểm mà Izaya đang nhắm tới. Cô chỉ nghĩ điệu cười trên mặt anh ta đang từ từ nhìn và nhìn nhiều hơn nữa như một chiếc mặt nạ, cứ nhìn chằm chằm và chằm chằm.

“Có người còn bảo những valkyrie tung hoành nơi hạ giới được gọi là Dullahan. Nếu đây là sự thật thì chắc hẳn cái đầu đang chờ đợi…chờ ngày nó thức tỉnh, chờ đợi chiến tranh xảy ra. Để tìm kiếm chiến binh cao quý mà cô ta sẽ đến Valhalla...”

Mặc dù những gì Izaya nói chỉ là giả thuyết riêng của mình song anh ta vẫn tiếp tục như thể đang giải thích mọi chuyện:

“Lý do mà cái đầu không mở mắt dù nó vẫn sống là vì đây không phải là chiến trường. Nếu đúng như vậy, tôi muốn được chọn làm vị chiến binh đó..

Sau đó, giọng anh ta chuyển thành giọng một chàng trai đang háo hức điều gì đó. Nụ cười của anh ta không còn tính người nữa.

“Nếu có một nơi gọi là Valhalla sau khi chết, thì làm thế nào để tôi đến được đó? Mặt khác khi bắt đầu một trận chiến....thì tất nhiên cách tốt nhất là bắt đầu một trận chiến. Nhưng, thậm chí nếu tôi tới Trung Đông, tôi sẽ không được làm gì hết. Vậy đó là tại sao tôi phải tự bắt đầu một trận chiến mà mình có thể tham gia, một trận chiến mà chỉ có tôi thắng, phải không nào?”

Izaya nói hết câu và dùng ngón tay ấn vào một góc của bàn cờ và xoay bàn cờ một cách mạnh mẽ như thể đang truyền hết cảm xúc vui sướng của mình. Quân cờ vây, shogi và cờ vua bay tứ tung, cuối cùng chỉ còn lại mỗi con tốt shogi ở giữa bàn cờ.

“Nếu…ngay tại Tokyo này…một ‘cuộc chiến’ không có gì phải làm với quân đội hay chính phủ được bắt đầu…thì tôi tin rằng mình sẽ sống sót tới phút cuối. Tôi thật may mắn! Tôi không tin vào thiên đường và chọn cuộc sống không thể nào được vào thiên đường…và những điều đó nói lên rằng ai đó như tôi được gặp thiên thần sa ngã!”

Izaya cười vô cảm, thể hiện niềm vui hân hoan. Và trong tiếng cười và niềm vui của anh ta không hề có chỗ trống cho người khác. Namie không nói gì cả, chỉ có thể trả lời:

“Đó…chỉ là giả thuyết của anh mà thôi.”

“Những kẻ có lòng tin là những kẻ được cứu rỗi. Với lại, như tôi đã nói, tất cả đều là điên rồ. Dù cho tôi có bị đày xuống địa ngục, nơi mà chỉ có đớn đau đợi chờ…Miễn là tôi hiện hữu tại nơi đó thì không hề chi. Nhưng…kể ra được ở trên thiên đường vẫn khoái hơn.”

Sau đó, Izaya thình lình hỏi Namie như thể anh ta đang mời một cô gái đi ăn:

“Này, Namie. Hãy đến thiên đường cùng nhau nhé.”

Cô nhìn nụ cười gian xảo của Izaya và chợt nhận ra rằng, ‘thiên thần’ là người cuối cùng nên có cô.

Sau đó Izaya cười nhẹ nhàng với Namie—người đang suy nghĩ, và nói:

“Tôi sẽ làm điều này với tư cách 1 thành viên băng Dollars. ‘Xa tận chân trời, gần ngay trước mắt’…Celty chắc chắn không ngờ cái đầu của mình lại ở cùng với băng đảng mà cô ta tham gia.”

—Dollars? Celty là thành viên của họ sao?

Thông tin mà Namie chưa từng biết, thâm nhập vào các giác quan của cô. Như thể nó làm cho đầu óc cô lẫn lộn, Izaya sôi nổi mời cô một lời mời ranh mãnh.

“Ờ đúng rồi, cô cũng nên gia nhập Dollars đi. Chủ trương của đại ca nhóm tôi là ‘Dụ họ gia nhập vào khi họ thân với ta’. Thật ra tôi chính là kẻ đang gom góp thành viên đấy.”

Anh ta nói như đang muốn châm chọc cô, nhưng nó giống như anh ta đang yêu cô và có lẽ cũng cầu chúc cho cô.

“Cô có muốn cùng tôi trả lại đôi cánh cho nàng thiên thần sa ngã của chúng ta không ?”

♂♀

Sáng sớm ở bãi đỗ xe phía bắc Ikebukuro

Đây là một câu chuyện rắc tối.

“Tôi không yêu cô.”

Dưới bầu trời đang dần chuyển thành trắng, một chàng trai và cô gái ngồi trên ghế đá công viên, đang ôm lấy nhau.

“Nhưng, khi tôi nhìn vào cô, tôi không thể nào quên được tình yêu mình dành cho cô ấy và tôi sẽ không quên quyết tâm của mình. Vậy tôi sẽ chấp nhận tình yêu cảu cô. Cho tới ngày—tôi tìm ra cô ấy.”

Seiji nói thì thầm, nhẹ nhàng ôm Mika vào lồng ngực mình.

Và trong vòng tay của anh ta, Mika lặng lẽ cười. Và khi cô mỉm cười, cô âm thầm quyết.

—Để Seiji thật sự yêu mình, tôi phải trở thành cái ‘đầu’ .Vì vậy nếu thậm chí tôi phải hi sinh tất cả, tôi vẫn sẽ tiếp tục yêu anh ta. Để giúp anh ta tìm ra cái đầu, tôi sẽ làm mọi thứ, và tôi sẽ không nghĩ ngợi gì cả. Nếu tôi tìm thấy cái đầu, tôi sẽ cắt nó thành từng mảnh trước mắt Seiji, xay lên và uống chúng—làm thế cô ấy sẽ trở thành máu thịt tôi. Tôi sẽ làm mọi thứ chỉ cho anh ta, cho anh ta và chỉ cho anh ta—

Tình yêu của họ đã trở thành một điều gì đó thực sự tồn tại khi khoảnh khắc đó đến.

Đó là một tình yêu trong sáng và cũng vô cùng kỳ dị.

Hình bóng của họ dường như rất thoáng và đẹp, nhưng đồng thời, nó cũng dường như có cả vô vọng.

9465776132 0b1519fea1 b

Đoạn kết: Cuộc sống hằng ngày—Bề ngoài Sửa đổi

Giống như một đứa trẻ muốn kể chuyện về phim hoạt hình tối qua, một nụ cười ngây thơ trải dài trên khuông mặt Masaomi:

“Này, Mikado, tớ đã thấy nó trên mạng đó…tớ nghe được rằng có một cuộc gặp mặt của băng Dollars hôm qua! Và hóa ra Simon và Shizuo cũng là thành viên của băng! Còn nữa, còn nữa, mô-tô đen thực sự không có đầu và anh ta đã chạy trên tường và thậm chí anh ta còn có cả một cái lưỡi hái rất lớn như là ‘BWAA—‘ và mọi thứ thật tuyệt vời.!”

“Tớ chả biết cậu đang nói cái gì nữa.”

Một thứ gì đó rất lớn đã xảy ra nhưng ngôi trường sẽ không biết mất vì điều đó. Tiếng chuông trường vẫn vang lên như chưa từng có gì xảy ra, và các tiết học bình thường lại tiếp tục như hằng ngày.

Ngày hôm trong suốt bữa trưa, Mikado lên tầng thượng. Vào thời điểm đó, hấu hết mọi người trong trường đã đi ăn trưa ở căn tin hay đi ra ngoài ăn—nhưng vẫn có những học sinh khác những người đó và thích mang hộp cơm trưa lên tầng thượng để ăn.

Bẫu trời vẫn như vậy dù nhìn từ tầng thượng hay từ đường. Mikado nhận ra rằng, nó cũng giống với bầu trời ở quê mình. Một thứ gì đó hoàn toàn tự nhiên. Điều kỳ lạ là, cậu đã trải qua rất nhiều điều phi thường nhưng cảm giác trong tâm cậu không hiểu sao vẫn đang mơ mộng. Nó giống như lúc đang trải nghiệm những ngày còn lại sau một chuyến đi dài.

Ngày sau sự kiện đó, Mikado, đang dụi mắt mình, đã đi học và để ý rằng Yagiri Seiji đã ngồi vào chỗ của mình như chưa hề có chuyện gì xảy ra. Trong suốt các tiết học, cậu ta không hề nói với Mikado một lần nào. Sau khi tiết một kết thúc, cậu ta đi tới và nói: “Tôi xin lỗi vì đã gây cho cậu nhiều rắc rối”

Sau đó, cậu ta quay trở về chỗ của mình.

Và thậm chí kinh ngạc hơn, Harima Mikad đã đến trường bình thường, hoàn toàn khác với lúc trước. Anri hơi giật mình khi cô nhìn thấy mặt Mika bây giờ đã khác so với những gì cô nhớ. Nhưng đây là lần đầu tiên những học sinh khác thấy cô ấy và họ đã khá tò mò về cô , không chỉ riêng về vết sẹo trên cổ.

Mika ngồi bên cạnh Mikado đã nói “Cám ơn” sau giờ học và chạy theo bám lấy Seiji.

“Ghen tị quá. Vậy cô ấy là bạn gái của Seiji! Cô ấy trông như vậy sao! Một cô gái xinh đẹp như vậy chả trách cậu ta nói cậu ấy sống vì tình yêu!”

Masaomi bắt đầu phàn nàn về hành động của họ nhưng Mikado biết về rắc rối của họ nên chỉ cười và nói ‘Ừ’.

Nhưng đó cũng là vì Mika và Anri sẽ không còn thân như trước nữa. Cứ mỗi lần hết giờ, Anri luôn ngồi ở góc lớp và Mikado thì luôn lo lắng nhìn cô ta với cảm giác bất thường.

Cho dù việc đó có tiến triển tốt hơn hay tệ hơn thì chỉ có mình cô ấy biết.

—Nhưng, chẳng lẽ đó là thật sao? Không còn cách nào khác để biết sao? Có thể nào con người thực sự không có khả năng đọc được suy nghĩ của người khác?

(Cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài việc tiến lên.)

Giọng nói của Izaya vang vọng trong đầu cậu.

—Đúng vậy, tôi chắc chắn sẽ tiến lên. Tôi muốn xem mình có thể tiến tới được bao nhiêu trong chính cuộc sống hằng ngày của mình, trong thế giới tôi đang sống bây giờ. Một ngày nào đó, tôi sẽ cho người đó xem tôi thực sự có thể làm gì.

Cho dù mục đích của cậu là tiến tới hay chìm xuống thì chẳng có ai đoán trước được. Nhưng cậu chắc chắn vẫn sẽ tiếp tục mục đích của mình. Chỉ là bây giờ cậu có một chút gì đó thận trọng.

Mikado nhìn ra ngoài cửa sổ và nhìn vào căn nhà to lớn 60 tầng kia và bắt đầu về cảm xúc của mình.

Sau khi trải qua việc gì đó hoàn toàn không bình thường, thì những điều còn lại là một cảm giác tò mò về cả sự hiện diện và sự trống vắng.

—Tôi bây giờ có thể đối mặt với thực tế và chấp nhận nó.

Nhưng trước khi đối mặt với chính mình, có một thứ mà cậu cần phải làm.

Vậy, cậu đã đi lên sân thượng. Bởi vì cậu nghe được rằng, cô ấy lên đó hằng ngày để ăn trưa.

Cậu nghĩ rằng không có gì ngăn cản được cậu nếu cậu đã có thể làm một việc như thế. Cậu nghĩ mình sẽ không còn sợ thứ gì như thế nữa—

Cậu không nghĩ, cậu sẽ đứng lặng ngay lúc đó.

Trên mạng, thực sự rất dễ để nói chuyện với mọi người…

Nhưng cậu không bao giờ hình dung được, những việc nhỏ bé trong cuộc sống đời thường của cậu lại khó đến như vậy.

—Tôi nghĩ tôi không cần động viên để hẹn hò với một cô gái.

30 giây nữa cậu sẽ gặp Anri

35 giây nữa cậu sẽ thấy thằng bạn thân của mình tỏ tình với cô gái

45 giây nữa cậu sẽ đá đít cái thằng ‘bạn thân’ ấy

50 giây tiếp theo cậu sẽ đá Masaomi

73 giây nữa cậu sẽ mời cô ấy đi uống nước

74 giây nữa cô gái sẽ từ chối lời mời của cậu

78 giây nữa cô gái mời cậu ăn cơm trên sân thượng

còn bao nhiêu giây nữa cậu bé sẽ yêu cô bé—

còn bao nhiêu giây nữa cậu sẽ nói tiếng yêu với cô bé—

Phòng chat.

Sau khi gần kết thúc ngày, Mikado chậm rãi mở máy tính. Cậu muốn xem thử mọi người có phản ứng ra sao về chuyện hôm qua. Nhưng dù sao đi nữa, không có cuộc thảo luận nào trở nên sôi nổi. Có một vài người đăng những thứ về Dullahan nhưng chẳng có ai để ý đến chúng.

—Thật đáng để mong đợi.

Sau khi cười gượng, cậu vào phòng chat mà vẫn thường hay vào. Đó là phòng chat của Izaya, dưới danh nghĩa là Kanra, đã mời cậu tham gia. Và tại thời điểm này, cậu chỉ một người bạn online có tên là Setton.

—Người đó cũng nói Kanra—tức Orihara Izaya đã mời anh ta. Tôi hy vọng anh ta không phải là người của thế giới ngầm…

—Tanaka Taro-san đã vào phòng chat—

【Chào buổi tối.】

[Buổi tối tốt lành. Tôi đã đợi ở đây khá lâu rồi.]

【Thật vậy sao? Hôm nay hơi mệt nên chắc tôi sẽ nghỉ sớm.】

[Đêm qua không ngủ à? Cậu tính chơi trò thức trắng đêm sao?]

【Ừ, đại loại thế.】

[Xem ra Kanra vẫn chưa vào.]

【Kanra…Không biết cậu ấy có lên mạng không nhỉ.】

[À, bây giờ tôi có chuyện gấp đột xuất.]

【À, vậy à…】

[Xin lỗi, tôi phải đi trước đây.]

【Hẹn gặp lại nhé.】

—Setton-san đã rời phòng chat—

“Xin lỗi đã làm cô mất hứng.”

Người đàn ông mặc đồ trắng cười hối lỗi ở đằng sau Celty.

Không sao.

Sau khi gõ trên bàn phím một hồi lâu, Celty đứng dậy.

“Được rồi. Công việc hôm nay khá nguy hiểm. Cô nên…”

Sau khi chấp nhận yêu cầu, Celty bước ra khỏi cửa im lặng.

Và như thế —Celty bắt đầu một ngày mới.

9465776508 c948a4594a b

Đoạn kết: Cuộc sống thường ngày—Hiện thực Sửa đổi

Một bóng đen đi xuống Quốc lộ 254.

Đó là mô-tô đen không có đèn pha. Và ở đằng sau, một vài chiếc xe tuần tra với đèn đỏ đang đuổi theo.

Và ở trước những chiếc xe đó, xuất hiện một tiếng nổ.

Khi nghe âm thanh đó—động cơ mô-tô như muốn xé toạt con đường ban đêm.

♂♀

“Ể, vậy đó là Dullahan.”

“Iyaya, thật tuyệt. Người đó có khi nào là CG không.”

Karisawa và Yumasaki vui vẻ bàn luận lúc Celty băng qua chiếc ô tô.

Mặc dù chính họ đã thấy Celty, nhưng họ không thực sự có thể hiểu tình hình lúc đó. Không chỉ họ, những người đã thấy cô ấy chiến đấu, đã hoàn toàn bất ngờ, vẫn tự nhiên chấp nhận sự tồn tại của cô.

Có lẽ cảm giác có thể hỏi về sự hiện diện của cô ấy, mọi người khó có thể tin vào nó và chỉ nghĩ đó là giấc mơ—hay có lẽ, đó là bởi vì cô đã trở thành một phần của ‘thành phố’.

Có vài người đã đăng tin này lên mạng và lẽ tự nhiên họ đã ngưng cười cho đến phút chót.

Như vậy, tin đồn bắt đầu lan truyền trên mạng, nó giống như là tập hợp của một trò bịp bợm nào đó. Cuối cùng, cái tên Dollars lại không được lan truyền. Nhưng kết thúc như vậy có lẽ sẽ tốt hơn nếu nó bị quên lãng bởi cảnh sát hay một số tổ chức ngầm nào đó.

Đối với những người đi thu thập tin tức, sự việc tối đó đã khắc sâu trong tim họ.

“Nhưng tại sao cậu ta lại xuất hiện ở cuộc gặp mặt?”

Kadota ngồi ở hàng ghế trước, nói mà không quay đầu lại:

“Cậu không biết à, mô-tô đen đó…thực ra cũng là người của băng Dollars đó.”

“Ể? Thật sao?!”

“Đó là lần đầu tiên tôi nghe về những thứ như thế đó! Chả trách tại sao anh ta lại đi ngay trước mặt chúng tôi!”

“Thật là tuyệt vời quá đi! Nếu có anh ta ở đó, băng Dollars sẽ bất khả chiến bại!”

Khi anh nghe Yumasaki và Karisawa bàn luận sôi nổi ở ghế sau, Kadota nhẹ nhàng nhắm mắt lại.

Anh nghĩ lại về điều mà Izaya nói tối hôm qua.

(Dotachin, tôi đã gặp được thủ lĩnh của chúng ta. Cậu biết vì sao tên của băng lại là Dollars không?)

(Chẳng phải giống như là : “xì tiền ra cho tao mau lên” sao.)

(Anh nghĩ vậy à, nhưng không phải vậy đâu. Cái băng này chưa hề manh động gì cả và họ chỉ loanh quanh lẩn quẩn chả làm gì hết nên được gọi là “Dollars”. Chính vì thế nên mới có cái tên đó.)

Thực tế, băng đảng này không có cấu trúc gì cả. Băng đảng Dollars này chả khác gì một bức tường thành, cho phép mọi người vào thay đổi theo những gì họ thích. Sau cùng, nó hoàn toàn phụ thuộc vào những người bên trong biến nó trở nên đẹp hơn hay đe dọa nó.

—Ngay cả khi nó không được hình thành từ gì, nhưng sự tồn tại của nó cũng đủ nói lên tất cả…cũng không có nghĩa là con người không thể thay đổi.

Kadota nhìn về phía trước và cười như thể đang tự chế giễu mình. —Cũng giống như mô-tô đen vậy.

♂♀

Dùng mặt bên của xe tải như là mặt đất, cô tăng tốc, cố gắng vượt qua những chiếc xe tuần tra. Bên cạnh những nhân viên văn phòng mở to mắt, những người quay phim lại rất vui mừng. Trông giống như anh ta đang quay một chương trình đặc biệt về tội phạm được chiếu thường xuyên trên truyền hình.

Mặc dù cô đã thấy máy qua, Celty vẫn tiếp tục tạo thành lưỡi hái bằng ‘bóng’ của cô mà không do dự một giây.

Giơ cao chưa từng thấy, lưỡi hái dài hơn 3m—Celty hét lên trong đêm.

—Hãy quay nếu muốn quay, hãy nhìn nếu muốn nhìn. Ghi hình ảnh của con quái vật này vào Trái đất! Vậy thì sao?

—Đây là cuộc sống của tôi. Đây là những thứ mà tôi đã bỏ lại nhiều năm, tôi chẳng có lý do gì phải xấu hổ.

Cô không còn trốn trong bóng tối nữa, thay vào đó là tỏa sáng trong nó. Cô sẽ chọn con đường riêng của mình mà không quan tâm đúng hay sai.

Những ngày bình thường, những ngày mà không có quá nhiều hy vọng hay thất vọng. Biết rằng không thể nào thay đổi được những vẫn cảm thấy mãn nguyện.

Khi cô vung lưỡi hái của mình vào các phương tiện chống đạn màu đen kia, Celty đã nhận ra.

Kể từ khi cô tuyên bố mình tồn tại trong thành phố, cô đã trở nên gắn bó với nó hơn trước.

Có lẽ nhiều hơn so với cái đầu mất tích của cô—

Cửa sổ xe mở ra, một người đàn ông rút súng bắn Celty.

Viên đạn bắn vỡ kính mũ và đi vào bên trong.

Và trong cái khoảng hư vô đó—bóng đêm không thể hình dung đã mỉm cười.

Translation notes: 1. dara dara: loanh quanh luẩn quẩn, phát âm gần giống với Dollars.


Chú thíchSửa đổi

  1. stalker: kẻ bám đuôi, kẻ lén lút theo dõi người khác.
  2. den-pa: (credits to BakaTsuki) nghĩa đen là “sóng điện từ” (electromagnetic waves). Ây, đại khái thì nó để nói về mấy con người hoàn toàn lập dị, kỳ cục, và bất bình thường.
  3. nguyên văn là “multi-storey carpark”. Là bãi đỗ xe, nhưng mà có nhiều tầng như kiểu nhà cao tầng ấy, rất tiết kiệm đất, đã từng được giới thiệu trên kênh Discovery nhiều năm trước. Cái này không phổ biến lắm ở Việt Nam, nhưng đầy rẫy ở Nhật cũng như các nước phát triển. Và đây là chân dung em nó:21_53_91---Multi-Storey-Car-Park_web.jpg
  4. Bosozoku lần đầu tiên được phổ biến bởi các băng nhóm cuồng xe gắn máy ở Nhật, những người rất thích sửa đổi hình dạng ban đầu của chiếc xe. Xu hướng Bosozoku đã từng nổi lên vào các thập niên 1980 - 1990. Về sau thành một phong cách riêng biệt luôn, không chỉ với xe gắn máy, mà cả ôtô nữa. Để cho đơn giản, các bạn hãy tưởng tượng đến mấy cái xe môtô hình dáng kỳ quặc gầm rú dữ dội và phóng như đồ điên trên đường. =))
  5. Áo mũ. Tra trên Google thấy các bạn trẻ bây giờ cũng dùng từ “hoodie” nên chả đổi nữa.
  6. Đại khái cũng giống kiếm đạo, mỗi tội là sử dụng song kiếm. Miyamoto Musashi là đại diện tiêu biểu nhất :”>
  7. Nguyên văn là “double-edged scythe”, là cái lưỡi hái của thần chết, nhưng mà có cả hai đầu. Đây là hình dạng thơ mộng của em nó:Untitled.jpg
  8. Không biết miêu tả ra làm sao, thôi đây là hình dáng của em này:dodge_van.jpg
  9. một chương trình game show của Nhật, nơi mọi người chơi đua nhau xem ai thay trang phục nhanh nhất và khó nhận thấy nhất. (chương trình gì kỳ thế? =)) )
  10. “tou” trong Toubu nghĩa là hướng đông, còn “sei” trong Seibu nghĩa là hướng tây, nhưng ở Ikebukuro hai cái thương xá này lại nằm ở hai hướng ngược lại. Tức là tây-bu thì ở hướng đông, còn đông-bu thì ở hướng tây.
  11. Yokohama Landmark Tower: toà nhà cao nhất Nhật Bản, được xây dựng tại Yokohama, thành phố biển ngay bên cạnh Tokyo. Toà nhà có chiều cao 296m và 70 tầng, được thiết kế theo cấu trúc dẻo, dễ uốn để có thể hấp thụ được sức mạnh của các trận động đất, được trang bị với loại thang máy có tốc độ nhanh nhất thế giới: 45 km/h. Yokohama Landmark Tower được hoàn thành vào năm 1993.Yokohama_Landmark_Tower_02.jpg (dễ nể thật… /__\ )
  12. Namja town: khu vui chơi giải trí được xây dựng từ năm 1996 dưới sự quản lý của công ti Namco - một công ty nổi tiếng tại Nhật trong việc sản xuất các game nhằm phục vụ các bạn trẻ cũng như các gia đình. Thỉnh mọi người hỏi thêm bác Gu Gồ để xem những hình ảnh đầy màu mè hoa lá hẹ của em nó.
  13. Các băng đảng đường phố bất hợp pháp đều mặc cùng một màu áo, mũ hoặc khăn kể từ sau bộ phim dài tập “Ikebukuro West Gate Park” được công chiếu và chúng thường hay lượn lờ quanh Công viên Cổng Tây. Ikebukuro West Gate Park là phim drama dài 11 tập được sản xuất năm 2000 do kênh TBS phát sóng, rất nổi tiếng và giành được nhiều giải thưởng. Nói chung, phim xoay quanh về mấy băng đảng uýnh lộn nhau ấy mà ^^)
  14. Phố 60 Storey, tên đầy đủ là Sunshine 60 Storey.
  15. nguyên văn là “liberal education” - chương trình giáo dục tri thức tổng quát, đại khái là hệ thống giáo dục hiện nay của các nước phương Tây cũng như các nước phát triển: giáo dục theo tinh thần tự do, giáo dục các kiến thức tổng quát, sự hiểu biết và tôn trọng ý kiến của người khác được coi là điểm nhất của toàn bộ sự phát triển cá nhân trong đó có việc đào tạo nghề nghiệp. Hãy đọc ở http://lypham.net/joomla/index.php?option=com_content&task=view&id=13&Itemid=2 để biết thêm chi tiết.
  16. Ryuugamine nghĩa là “peak of dragons”, đầu rồng, còn Mikado là “emperor”, vị hoàng đế. Vì để nguyên nghe ngầu hơn nên mình quyết định không chèn vào bản dịch.
  17. Dullahan: the Irish dullahan, hay là Gan Ceann, có nghĩa là “không đầu” trong tiếng Gaelige (ngôn ngữ gốc Celt, thường dùng ở Scotland hoặc Ireland), kỵ sĩ không đầu trong truyền thuyết của Ireland. Là nữ hoặc nam, thường có bộ dạng là: cưỡi ngựa đen và xách cái đầu bị chặt bằng một tay, phi như bay trong đêm tối. Cái đầu có đôi mắt mở lớn, miệng cười ngoác đến tận mang tai, màu sắc được miêu tả là giống “pho mát mốc” (moldy cheese~ :D ). Roi ngựa của dullahan làm bằng xương sống của người chết, và toa xe được trang trí bằng mấy thứ kinh dị, đại khái như: đầu lâu bên trong có cắm nến để soi đường, nan hoa của bánh xe làm bằng xương đùi, vải phủ trên xe bị mối mọt cắn nham nhở… Một khi Dullahan dừng bước cũng đồng nghĩa với việc có kẻ sắp chết. Không có cách nào để cản bước của Dullahan - mọi loại khoá cũng như các cánh cổng đều tự động bật mở khi nó đến gần. Kẻ nào cả gan mở cửa dòm trộm sẽ bị Dullahan đổ nguyên một thau máu vào người, thường là để đánh dấu kẻ sẽ phải chết tiếp theo. Nhược điểm của Dullahan là vàng. Thậm chí chỉ cần một cái kim bằng vàng thôi cũng đủ để xua đuổi Dullahan đi. (Nhược điểm đáng yêu chết người~ =)) ).
  18. Coiste bodhar: (đọc là chost-a-bower, có nghĩa là chiếc xe của cái chết và sự câm lặng, hay những gì kinh dị đại loại thế~) xe chở quan tài, biểu tượng của điềm báo về cái chết trong văn hoá Celtic. Hình ảnh của Dullahan thường gắn với cái xe này. Coiste bodhar có thể được một hoặc sáu con ngựa kéo, chạy rất nhanh, nhanh đến nỗi mặt đất toé lửa cây cỏ đổ rạp mỗi khi nó chạy qua.
  19. Banshee: cũng là từ văn hoá Ireland mà ra, xuất phát từ chữ “bean sí” (Irish Gaelic), nghĩa là “woman of the fairy forts”. Nói tóm lại thì nó là hồn ma một người phụ nữ có thể tiên đoán trước được cái chết của ai đó bằng cách gào khóc than vãn. =’=.
  20. Một trong những bộ phim chuyển thể từ truyện ngắn nổi tiếng “The Legend of Sleepy Hollow” (Huyền thoại về thung lũng ngủ yên) của Washington Irving. Truyện ngắn này nằm trong tập “The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent”, được viết khi tác giả sống ở Birmingham, nước Anh, và xuất bản lần đầu năm 1820. “The Lengend of Sleepy Hollow” là một trong những tác phẩm điển hình sớm nhất của nền văn học giả tưởng của nước Mỹ cho đến hiện nay. Bối cảnh câu chuyện là vào năm 1790 tại Tarry Town (dựa trên Tarrytown ở New York), Hà Lan, trong một thung lũng nhỏ tách biệt được gọi là Sleepy Hollow. Câu chuyện kể về Ichabod Crane, một giáo viên cao lêu nghêu và cực kỳ mê tín dị đoan đến từ Connecticut. Crane cạnh tranh cùng với Abraham “Brom Bones” Van Brunt, một gã du côn của thị trấn, để lọt vào mắt xanh người đẹp mười tám tuổi Katrina Van Tassel, con gái duy nhất của một nông dân giàu có, Baltus Van Tassel. Một đêm mùa thu, khi Crane rời bữa tiệc của nhà Van Tassel, anh bị doạ bởi Headless Horseman (kẻ không đầu cưỡi ngựa), người được cho là bóng ma một quân nhân Hessian bị đạn lạc của đại bác bắn bay đầu trong một trận chiến của Cách Mạng Mỹ, người “cưỡi ngựa chạy ra chiến trường hàng đêm để tìm lại chiếc đầu của mình”. Từ đó, Crane Ichabod biến mất một cách bí ẩn khỏi thị trấn, Katrina cưới Brom Bones, kẻ “trông có vẻ như biết rõ ràng tường tận câu chuyện mà Ichabod đã dính vào”. Tuy rằng cái kết rất mở và bản chất của Headless Horseman không được giải thích, câu chuyện dường như có ngụ ý rằng tay Horseman đó thực ra chính là Brom Bones cải trang và một vài độc giả cho rằng Brom đã sát hại Crane. Có phim “Sleepy Hollow” năm 1999 của chú Tim Burton và có Johnny Depp đóng hay phết, bạn nào có điều kiện coi thử đi :”>
  21. thực ra nguyên văn là “co-educational private high school”. “Co-educational” (hoặc “mixed-sex” là trường có cả trai lẫn gái học chung, phân biệt với các trường “single-sex”, tức là trường nam sinh hoặc trường nữ sinh riêng. Vì không tìm được từ nào trong tiếng Việt cùng nghĩa nên đành… T^T
  22. Junkudo: là cái hiệu sách to vật vã nằm chình ình phía đông Ikebukuro, bán đủ loại sách vở ấy. :”>
  23. Doujinshi: là thể loại truyện phóng tác do fan hoặc là mangaka khác với tác giả truyện gốc vẽ nên. Tác giả vẽ doujinshi thường dựa trên những nhân vật gốc để viết ra các câu chuyện theo sở thích của mình. Một số mangaka khởi nghiệp bằng những trang doujinshi của những manga nổi tiếng, ví dụ như, Clamp. Cũng như manga, doujinshi có nhiều thể loại, nhiều nội dung khác nhau. Một phần không nhỏ trong số các doujinshi là có dán mác 18+.
  24. Nhà xuất bản Dengeki Bunko liên kết với công ty xuất bản ASCII Media Works (trước đây là MediaWorks), thành lập năm 1993. Hiện nay thì có cả tạp chí của Dengeki Bunko nữa.
  25. Moeru Keisan Mondaishuu/Moesan: nghĩa đen là “The Moe-Moe Problem Book/ Moe Prob”. Là parody của cuốn Moeru Eitango/ Moetan (nghĩa là “The Moe-Moe Vocabulary Book/ Moe Vocab”, cuốn sách thể loại moe đầu tiên được viết để phục vụ cho các otaku. Đại khái là bạn dịch chưa đọc cái này bao giờ nên cũng chả hiểu. 
  26. Jubi Shimamoto: chơi chữ theo tên của mangaka Shimamoto Kazuhiko.
  27. Marijuana: hay còn gọi là Marihuana, là một loại cần sa, hoá chất được nhiều người (đặc biệt là giới trẻ) lạm dụng ở nhiều nơi trên thế giới (nhất là Mỹ). Marijuana có thể được chế biến kèm trong bánh kẹo hay thuốc hút. Những hoá chất này làm đầu óc lâng lâng, lý trí bị lu mờ, và cùng với áp lực của bạn bè, những người dùng dễ đi từ giai đoạn “thử cho biết” đến giai đoạn lạm dụng. Rượu và Marijuana là cánh cửa đầu tiên đưa vào thế giới nghiện ngập những hoá chất tai hại hơn như cocaine và heroin. Ờm, tiếng lóng chỉ cái này à, mình biết có một số, xin liệt kê ra đây: bánh, cỏ (weed), smoke pot, brownie, mary jane, AK-47, snowflake, LSD(?)… Btw, đừng hỏi vì sao mình biết.
  28. Isaiah (tiếng việt là Ê-sai): nhà tiên tri, sống vào khoảng thế kỷ thứ 8 hoặc 7 sau Công Nguyên, là một trong những người đầu tiên có tên trong cuốn Neviim Akharonim (the Latter Prophets). Người Do Thái và các tín đồ Thiên Chúa coi cuốn Sách Tiên Tri Isaiah là một phần của Kinh Thánh, họ cho rằng Isaiah đã tiên đoán về sự ra đời của Chúa Jesus. Theo tài liệu của những giáo sĩ Do Thái, Isaiah là hậu duệ của vương triều nhà Judah và Tamar (Sotah 10b). Ông là con trai của Amoz - anh/em trai của vua Amaziah thuộc Juda (Talmud tractate Megillah 15a). Dịch mấy cái về tôn giáo này (đặc biệt là Thiên Chúa =’=) thật sự rất mệt vì mình chả hiểu gì cả, từ ngữ lại còn đa nghĩa nữa. Nếu có sai sót, cứ nhắc nhở mình sửa nhé.
  29. nguyên văn tiếng Anh dùng từ “faerie”. “Faerie” và “fairy” đều chỉ tiên nữ, nhưng “faerie” không nhất thiết phải là “fairy”. Nhắc đến “fairy” thường mọi người nghĩ đến những cô tiên có cánh sặc sỡ như trong hoạt hình (Tinker Bell chẳng hạn); còn “faerie” mang hàm ý rộng hơn, có thể bao gồm cả “death faerie” (nàng tiên của cái chết, nữ thần của cái chết) và không nhất thiết phải có cánh. Celty là một “death faerie” chứ không phải “fairy” thông thường. Nhưng vì nghĩa nó khá giống nhau, nên ở trên, Namie đã nhầm lẫn giữa 2 khái niệm này.
  30. Hội Tam Hoàng: nếu như Ý có mafia, Nhật có yakuza thì Trung Quốc có hội Tam Hoàng. Hội Tam Hoàng (giản thể: 三合会; phồn thể: 三合會; pinyin: Sānhéhuì) hay Xã hội Đen (giản thể: 黑社会; phồn thể: 黑社會; pinyin: heishehui) là một trong những băng đảng tội phạm lớn có địa bàn hoạt động chủ yếu và hội sở là ở Hồng Kông, có chi nhánh hoạt động ở một số nơi khác có người Hoa sinh sống như Macao, Đài Loan, Trung Hoa đại lục, các phố Tàu (Chinatown) ở châu Âu, Bắc Mỹ, Nam Phi, Úc và New Zealand. Theo một số nguồn tin thì hội Tam Hoàng lại xuất phát từ phong trào “phản Thanh phục Minh” ở Trung Hoa vào thế kỷ 17, càng về sau càng biến thái dần sang tổ chức tội phạm. Hội Tam Hoàng được hình thành từ thời phong kiến Trung Hoa, theo kiểu một tổ chức liên kết bí mật giữa một số gia đình hoàng tộc chịu ơn nghĩa của nhau và bảo vệ lợi ích cho nhau. Tam Hoàng cứ thế lớn mạnh từ hết triều đại này đến triều đại khác cho đến thế kỷ 19, khi triều đình quyết định xử tử các thành viên của tổ chức này. Đến đầu thế kỷ 20, Tam Hoàng trở thành một tổ chức tội phạm có tổ chức thực sự với hàng loạt hoạt động trên mọi lĩnh vực, từ buôn lậu vũ khí đến tống tiền, mại dâm, bắt cóc, tổ chức vượt biên bất hợp pháp, làm hàng giả, cho vay nặng lãi, cờ bạc...
  31. Dai-jaen: nghĩa đen là “ngọn lửa ác quỷ vĩ đại” và là một trong những khả năng chính của nữ nhân vật chính Yoko trong loạt sê-ri light novel Inukami!
  32. Shukichi: nghĩa đen là “vận chuyển”, một khả năng nữa của Yoko trong Inukami!
  33. Excalibolg: vũ khí chính của Mitsukai Dokuro, một cái chuỳ to bự chảng đầy gai nhọn thường được nhân vật này dùng để đánh hoặc giết người trong sê-ri light novel “Thiên thần Dùi Cui Dokuro-chan” của Dengeki Bunko.
  34. Natsume Soseki (1867 - 1916): những ai đọc Doraemon hoặc Conan chắc biết ông này rồi :’)~ Một trong những nhà văn lớn được yêu thích nhất của nền văn học Nhật Bản. Ông thuộc hệ những trí thức tinh hoa theo khuynh hướng sáng tạo văn hoá từ cuộc đối đầu giữa phương Đông và phương Tây thời kỳ Minh Trị (Meiji) 1868 - 1912, là một trong những chủ soái của trường phái văn chương tâm lý cao sang (yoyuha, Dư dụ phái) bút chiến với chủ nghĩa tự nhiên (shizenshugi). Natsume Soseki được các nhà phê bình văn học đánh giá là “một trong ba trụ cột của văn học hiện đại Nhật Bản” cùng Mori Ogai (1862 - 1922) và Akutagawa Ryunosuke (1892 - 1927). Một trong những kiệt tác của ông phải kể đến tác phẩm “Tôi là mèo” (Wagahai wa neko de aru, 1905 - 1906) với hình tượng một con mèo nằm lắng nghe một cách chăm chú các nhà khoa học tranh cãi trong căn phòng của giáo sư Kusami, thực chất là một thảo luận về triết học và nghệ thuật. Kiệt tác đã châm biếm, đả kích sự lố lăng của thời đại. Chân dung của Natsume Soseki được Chính phủ Nhật Bản in trên đồng tiền giấy 1,000 yen phát hành suốt từ năm 1984 đến năm 2004.
  35. “Onna Koroshi Abura no Jigoku” là tác phẩm của nhà biên kịch Chikamatsu Monzaemon. Đây là một vở kịch bunraku kể về một người con hoang dàng của một thương gia buôn dầu - Kawachiya Yohei. Yohei đã tìm đến nhân vật nữ chính - Okichi - để mượn tiền trong tuyệt vọng và đã bị từ chối. Hắn đã giết chết cô, ăn cướp tiền và chạy trốn.
  36. Ganguro: dịch ra có nghĩa là “mặt đen”, là một xu hướng thời trang của các cô gái vào những năm 2000. Hãy xem ảnh để hiểu rõ hơn: Trong anime:vlcsnap121697.jpg …and in reality: Gangurogirl-brightorange.jpg Ai muốn biết chi tiết hơn về thể loại thời trang này, all hail the Wikipedia~ =v=’
  37. Hikikomori: Hikikomori là hiện tượng những người tự giam mình trong phòng đơn lẻ và từ chối tham gia vào đời sống xã hội và gia đình trong một thời gian dài quá 6 tháng, chỉ liên hệ duy nhất với người thân trong gia đình. Hiện tượng này thường phổ biến ở các nước phát triển. Phần còn lại, Wikipedia knows all, guys :megusta:
  38. nguyên văn là “ice cream floats”, cái loại này thì mình ít khi có cửa với tới nên không rõ, chỉ Google search ra thôi Hình như Việt Nam mình gọi nó là Sundae? Phải không nhỉ? Nói nôm na thì nó là một ly nước (nước quả, rượu, bia, soda, espresso, vân vân…) rồi cho một viên kem nổi lềnh phềnh lên trên =) Mình từng ăn cái loại này mỗi một lần trong đời, là loại có rượu Rum, sirô anh đào và kem dâu nổi lềnh phềnh :”>
  39. Nguyên văn câu idiom của nó là: putting the cart before the horse. Nghĩa đen là: đặt xe thồ trước con ngựa. Bình thường thì người ta phải đặt xe thồ phía sau con ngựa để con ngựa còn kéo xe, việc đặt ngược lại là một việc ngược đời và vô ích, không có kết quả. Nghĩa tương đương câu “Cầm đèn chạy trước ô tô” của mình..
  40. “Heiwa” trong tên “Heiwajima” có nghĩa là hòa bình.
  41. ý bản muốn nói là kiên trì siêng năng đeo bám con nhà người ta, vươn đến mốc tình bạn, và sau đó là… ờ… mốc cao hơn nữa… =.=
  42. Giải Mâm Xôi Vàng: giải thưởng điện ảnh dành cho những tác phẩm điện ảnh, vai diễn, và các hạng mục khác liên quan được coi là dở tệ nhất trong năm.
  43. Dazai Osamu (1909 - 1948) là một nhà văn Nhật Bản tiêu biểu cho thời kỳ vừa chấm dứt Thế chiến thứ hai ở Nhật. Ông có lối viết giản dị, hàm chứa nỗi bi quan sâu đậm.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.