Sonako Light Novel Wiki
Advertisement
Sonako Light Novel Wiki
Lưu Pocket Xuất PDF
Pocket_Image.png Print_page.gif
Eiyuu no Musume cover.jpg

Dịch: Nhật Nguyên

Mục lục

Chương 1: Cận kề cái chết[]

“Đừng chết!”

Cùng gương mặt lem luốc những nước mũi, nước bọt và nước mắt, cô bé elf kêu lên. Bàn tay bé nhỏ như lá hồng diệp ấn chặt ngực chàng trai đã ngã gục. Trên bụng anh là một vết chém khiến nội tạng lòi ra, máu chảy không ngừng. Dẫu biết tình thế đã ngàn cân treo sợi tóc nhưng cô bé vẫn chật vật ấn chặt vết thương, cố giữ mạng cho chàng trai ấy.

“Em không muốn… Raid-sama chết!”

Chàng trai muốn đưa tay trái lên lau dòng nước mắt của cô bé ấy… nhưng không thể nữa, bởi cánh tay anh đã gãy và vô phương cử động rồi. Khi anh dùng cánh tay phải còn lại lau thì như thế chỗ nước mắt, máu lem luốc khắp gương mặt cô bé ấy. Đó vừa là máu của chàng trai trẻ, cũng vừa là máu của kẻ thù bị chàng tiêu diệt.

Trong một góc tầm nhìn của chàng trai trẻ, xác một tên Ma Thần đang nằm đó.

Phía bên kia là một đám trẻ vô lực ngồi bệt. Đó là những đứa trẻ vừa vặn thoát được lễ hiến tế. Trong số ấy, duy chỉ có cô bé này là vội vã chạy đến tìm cách cứu chàng trai.

Ngoài ra, xung quanh còn có rất nhiều đứa trẻ khác bị hiến tế từ lâu, giờ đã không còn thở và cả xác một linh mục, đồng thời cũng là kẻ chủ mưu.

“Đừng… khóc…, không… sao đâu….”

Chàng trai ấy đã chuẩn bị tâm lý ra đi nên không thể nào không sao được. Bởi vì ý nghĩa của từ không sao ấy là…

Vì bóng dáng một người đồng đội của anh, đáng ra phải ở đây giờ đã biến mất. Đó là một cô gái lúc nào cũng tìm được cách giải quyết ổn thỏa, và được mọi người gọi là hiền giả. Dẫu cô ấy đã đi mất, nhưng chắc chắn không có chuyện cô ra đi mà chẳng để làm gì. Từ đó chỉ có thể dẫn đến một kết luận duy nhất, đó là cô ấy đã đi gọi người tới giúp.

Vì chính mình đã ra lệnh mà.

Cô ấy không giỏi ma thuật cho lắm. Dù so với người thường thì chắc chắn cô sẽ vượt trội hơn, nhưng chừng đó vẫn không thể nào đủ mà cứu chàng trai thoát chết cho được. Cho nên cô ấy đã rời khỏi đây để tìm người có thể cứu mạng chàng trai. Và anh đã để cô ấy đi.

“Cho nên… không sao… đâu…”

Dẫu máu từ miệng đang trào ra――thực chất phải nói máu trong khí quản đang trào ra ngoài――nhưng anh vẫn cố an ủi cô bé ấy. Tuy đồng đội của anh đã đánh cược vào cơ hội vạn nhất và đi tìm người giúp, nhưng khả năng cao là không tài nào kịp. Biết chắc mình sẽ chết, anh lựa lời giúp cô bé này an lòng.

“Anh… không chết… đâu… cho nên….”

Bỏ lại câu nói dở dang ấy, chàng trai trẻ――một trong những người hùng mang cái danh Vũ Căn Ảnh, Raid… ra đi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 2: Chạm mặt thần (tự xưng)[]

Bên trong một không gian bí ẩn vừa sáng vừa tối khiến người nhìn không thể nhận thức được đâu là trắng mà đâu là đen. Dẫu tầm nhìn vẫn đầy đủ sắc màu chứ không chỉ mỗi xám xịt nhưng tôi vẫn không tài nào phân biệt được đâu là trên, đâu là dưới hay không gian này là gì.

Sau nhiều năm hành nghề ám sát kiếm sống và 1 năm cuối đời ngày qua ngày phiêu lưu cùng những anh hùng nọ, tôi đã cực kì thành thục kỹ năng trinh sát. Dẫu năng lực tri giác đã cao đến vậy nhưng tôi vẫn không tài nào nắm bắt tình hình cho được.

“Ha~llo~”

“Ai đó?!”

Một giọng nhừa nhựa bất thần vang lên. Tôi không biết người nói là ai, và cũng không thể xác định nguồn âm từ đâu vang tới nốt.

Nhưng người nói câu đó đã tự động xuất hiện trước mắt tôi.

Như thể xua những đám khói trắng và đen đi, một hình bóng bé nhỏ từ đằng trước bước tới. Dẫu đứng ngay trước mặt là vậy nhưng tôi vẫn không tài nào cảm nhận khí phối của thứ đó cho được. À không, dẫu không biết vì sao có thể xác định đó là phụ nữ nhưng tôi không tài nào nhận thức gương mặt cô ta được. Quả là gương mặt với mái tóc bạch kim, đôi môi đỏ và làn da trắng ngần lồ lộ ra đấy, nhưng sự nhận thức của tôi không tài nào kết hợp những chi tiết ấy lại được.

“Ngươi là ai….”

“Ta hử? Ta là thần đây”

Bằng một giọng điệu không có tí gì gọi là phẩm giá của thần, kẻ đó tự giới thiệu như vậy. À không, đến cả cái chất giọng ấy ra sao tôi cũng không nhớ nốt. Chỉ còn lại một ấn tượng duy nhất rằng đó là một chất giọng đẹp mà thôi.

“Thế này là sao? Tại sao tôi lại không nhớ…”

“À, vụ đó hả? Tại ta đấy. Đằng nào thì ta cũng là thần mừ. Tại nhìn thẳng ta là sẽ SAN check* nên mới vậy đó” (*thử coi đối tượng gan dạ tới cỡ nào. Cái này lấy từ thuật ngữ trong game “Call of Cthulhu” ra mắt năm 1981. Đến chương 206 và 207 của bộ Fuyo Mahou mình đang dịch, ông tác giả sẽ tự giải thích vụ này luôn đấy :))

“San… gì cơ?”

“À không, kệ đi, ta nói cho vui thôi. Tóm lại cứ tạm hiểu rằng, vì ta có khả năng gây ức chế nhận thức nên cậu mới bị vậy là được”

“Không gian này cũng vậy à?”

“Tất nhiêu rùi”

Tồn tại tự xưng là thần đứng trước mặt đã ức chế nhận thức của tôi. Chẳng hiểu vì sao nhưng tôi lại tin vào cái điều mà bình thường có nằm mơ tôi cũng chả tin ấy. Dầu gì thì khi nãy tôi đã cận kề cái chết, và thường thì khi chết đi người ta sẽ gặp được thần cơ mà.

“Vậy nghĩa là tôi đã chết à?”

“Đúng đóa. Chắn chắn, không lầm vào đâu được và sự thật trăm phần trăm là cậu đã chết rùi!”

“Có cần phải khẳng định mạnh tới vậy không”

Nếu Maria, một người thông thạo ma thuật trị liệu đồng thời cũng là đồng đội cũ của tôi mà có ở đó thì miễn không chết, cô ấy đã cứu sống tôi rồi. Nhưng còn ma thuật hồi sinh người chết thì lại là cấm thuật và đã bị phong ấn. Cô ấy nói rằng, linh hồn là thứ luôn luôn tuần hoàn nên nếu miễn cưỡng níu giữ là đi ngược giáo lý. Thêm vào đó, Maria cũng không biết thức thuật đó nốt.

Tóm lại một câu là cô ấy không thể nào hồi sinh tôi được.

“Vậy à, vậy nghĩa là linh hồn tôi sẽ quay về vòng luân hồi đúng không?”

“Ờ thì… cũng không sai~”

Vừa thích chí hót líu lo, cô “thần” vừa nhảy nhót vừa xoay vòng.

Nhưng từ đó trở đi, những câu cô ta nói bắt đầu chứa đầy ẩn ý.

“Gì đây? Nghe cứ như còn cách hồi sinh tôi ấy…”

“Quả thực, hồi sinh là bất khả thi đấy. Nhưng vậy không có nghĩa là không còn cách khác để làm vậy. Kể ra đồng đội của cậu cũng khá lắm đấy”

“Hả?”

Nhìn mặt thằng vừa hỏi là tôi, cô “thần” ấy đưa tay lên che miệng rồi cười “mufufu” nhìn dễ ghét vô cùng.

“Hông, hổng có gì hết á. Cơ mà kể cậu nghe cái này nà”

“Gì vậy?”

“Xin nhiệt liệt chào mừng cậu đến với một vùng đất bình yên mới!”

“Haa?”

Nghe xong cái câu mà mụ thần mát điện ấy bất thần hét lên, tôi cạn lời.

Nhưng chỉ một khắc sau tôi bỗng bắt đầu thấy chóng mặt, còn cảnh vật trước mắt tôi thì tối sầm lại. Trong khi tôi còn không biết mình đang đứng hay đang ngồi, như thể sữa nhỏ giọt vào trà hương, những hoa văn cẩm thạch cứ hiện ra.

“V...Vầy là sao?”

“Coi bộ thuật sắp bắt đầu rồi. Nói vậy thôi chứ ta cũng thích mấy cái trò chui cửa sau này lắm đấy”

“Đã hỏi cái quỷ gì đây mà?!”

“Cậu sắp được quay về thế giới ban đầu rồi đấy. Thật ra ta cũng có chỉnh sửa tỉ lệ thành công chút đỉnh nữa”

“Đã nói là….”

“A, coi bộ chẳng những can thiệp mà ta còn lỡ tặng kèm quà cho riêng cậu nữa”

Mụ “thần” tự xưng tiếp tục lầm bầm 1 câu chẳng ra đầu cua tai nheo gì.

Rồi thì ý thức của tôi vụt tắt và bóng tối bao phủ.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 3: Truyền thuyết[]

Có lần, thế giới từng chìm trong khủng hoảng.

Khi trước, nhờ vào sự cân bằng quân lực giữa 9 vương quốc trên lục địa này nên hòa thế giới được tạm thời duy trì.

Nhưng 10 năm về trước, thế cân bằng ấy đã sụp đổ.

Từ đâu đó ở nơi tận cùng của đất Bắc, một con Tà Long xuất hiện.

Con Tà Long mang tên Colchis ấy bay đến một trong những đất nước phương Bắc rồi gieo rắc nỗi kinh hoàng. Nó ăn thịt người khắp nơi một cách đơn thuần như gặt lúa, đẩy vương quốc ấy vào nguy cơ diệt vong. Vì lẽ đó, nhiều quốc gia đã hốt hoảng liên minh với nhau rồi gửi quân đi thảo phạt.

Nhưng công bằng mà nói thì con Tà Long ấy lại là một tồn tại bất khả chiến bại. Những cái vảy màu đen tỏa sáng của nó còn cứng hơn cả sắt thép, đến độ mà cả tên của cung công thành cũng không làm gì được. Chẳng những vậy, từ độ cao mà cả kiếm lẫn thương đều không tài nào với tới, con rồng còn có thể phun hơi thở nóng đến mức sắt thép cũng phải tan chảy, thiêu con người thành tro bụi.

Dẫu kết cuộc thì đó thành ra trận tàn sát một chiều nhưng con tà long lại nổi điên hơn nữa. Bởi đối với nó, nó không thể nào chấp nhận chuyện lũ con người chỉ đáng làm thức ăn hoặc đồ chơi mà lại dám nhe nanh vuốt với mình. Thế là con rồng lập tức hướng thẳng đến vương đô và thiêu rụi cả lâu đài lẫn các chính khách. Chẳng những vậy nó còn tung cánh bay sang những nước láng giềng và chà đạp mọi làng mạc trong tầm mắt.

Và rồi ba quốc gia phương Bắc đã bị tiêu diệt chỉ trong nháy mắt. Chỉ đến khi ấy thì 6 vương quốc còn lại mới nhận ra thế giới đang lâm nguy thế nào. Dẫu vậy nhưng họ không thể làm gì được. Dù có cử cả một đội quân hùng hậu đi, họ cũng chẳng thể làm con rồng trầy vết nào. Vậy làm sao để tiêu diệt con tà long đây? Chẳng những vậy, nếu họ thất bại thì nó sẽ thiêu cả đất nước ra tro để trả đũa.

Nếu điều động lực lực vũ trang quốc dân, nó sẽ ăn miếng trả miếng. Ngược lại, nếu không dùng quân đội thì người ta chẳng đào đâu ra cho đủ chiến lực.

Rồi cuối cùng, những người lãnh đạo các quốc gia đang đau đầu cũng tìm được phương án giải quyết.

Mỗi nước chọn ra những người mạnh nhất, lập nên một team toàn những kẻ lang thang không dính líu đến đất nước nào và cho đi đánh tà long.

Do cả nhóm không dính líu tới nước nào nên không cần lo nó trả đũa nữa. Thêm vào đó, vì không cần điều động quân đội nên có thể tránh bứt dây động rừng và bí mật hành động. Dẫu thiếu thốn về số lượng nhưng vì con tà long làm tổ trong hang nên cái bất lợi đó sẽ được bù đắp. Chẳng những vậy, do giao chiến trong hang thì nó không thể bay nên đó còn là chiến trường lý tưởng hơn cũng không chừng.

Và thế là 6 vương quốc đã chọn ra 6 vị anh hùng.

Ấy là một dũng giả nhân tộc sở hữu thánh kiếm, Lyel.

Ấy là một chiến binh dwarf sỡ hữu khiên thánh, Gadols.

Ấy là một pháp sư elf biết mọi ma thuật, Maxwell.

Ấy là một thánh nữ nhân tộc mà chỉ cần người ta không chết là có thể chữa lành mọi thương tích, Maria.

Ấy là một hiền giả miêu nhân chỉ cần nói miệng là đã có thể giết cả ngàn người, Cortina.

Ấy là một sát thủ bán ma nhân nổi danh với cái biệt hiệu Vũ Căn Ảnh, Raid đã được chọn.

Và đúng với như danh những người mạnh nhất, sau một trận chiến khốc liệt, họ đã thảo phạt thành công con tà long mà không hy sinh người nào, lập nên một chiến tích chưa từng có tiền lệ.

Tuy nhiên, đó là chiến tích khiến quốc gia quê nhà của họ không tài nào kham nổi.

Danh tiếng của Lyel và Gadols khiến ngai vàng rung chuyển, còn sự tín nhiệm mà dân chúng dành cho Maria và Cortina còn vượt cả quyền lực của Giáo Hoàng. Ngoài trừ Maxwell vốn đã là hoàng tử của vương quốc Elf ra, độ ảnh hưởng cả 5 người hùng còn lại đều vượt ngoài tầm kiểm soát. Những kẻ nắm quyền lo sợ bị các anh hùng trả đũa, và cái trên hết là bởi sát thủ Raid…

Trong số 6 vị anh hùng, người hùng Raid là một tồn tại khác biệt. Dẫu là sát thủ nhưng anh không ác. Anh chiến đấu và giết người dựa trên công lý của bản thân và gieo rắc nỗi khiếp đảm.

Do tiêu chí phân biệt thiện và ác hoàn toàn từ bản thân mà ra, vì đó nên đã có một ranh giới ngăn cách giữa anh và những người hùng khác. Bình thường, người ta không bao giờ chấp nhận một kẻ quá khích như vậy. Nhưng vì mang trong mình một sức mạnh chiến đấu vượt cả sự quá khích đó nên anh đã được chọn làm người hùng―― hoặc gọi là con át chủ bài của nhân loại cũng được.

Cuối cùng, dùng cái cớ phục hưng ba đất nước bị tàn phá, họ đã bị chính cố hương của mình trục xuất đi. Tuy nhiên, đã là cớ thì suy cho cùng cũng chỉ là một cái cớ, và hiền giả Cortina đã đoán ra từ trước rồi.

Tất nhiên là trước khi đi, cả 5 quốc gia đều trao thưởng để họ không nổi ác cảm và xoa dịu ý định nổi loạn của họ. Dẫu đã biết ý định thực sự của những kẻ cầm quyền ấy nhưng các anh hùng vẫn không nói lời nào, và ngoan ngoãn khăn gói đến cùng biên cương.

Họ không quan tâm đến quyền lực và tự ý thức rằng có đấu tranh cũng chẳng để làm gì cả. Họ chỉ muốn sống bình yên đến hết phần đời còn lại mà thôi.

Nhưng rồi, hồi kết của nhóm người hùng cũng dần đến.

Nguyên nhân đến từ đám cưới giữa Lyel và Maria.

Vì cả hai kết duyên nên party tan rã.

Tuy nhiên vấn đề không phải chuyện họ đến với nhau, mà là hệ lụy theo sau.

Những thám hiểm gia bình thường không tài nào theo kịp năng lực vượt trội mà họ sở hữu cho được.

Chẳng những vậy, sau khi có thể biến ước mơ mở một cửa hàng thành sự thật, Gadols đã rút lui.

Do toàn bộ những thành viên nòng cốt đều giải nghệ, Maxwell quay về cố hương làm vua.

Chỉ còn mỗi Raid và Cortina đã không còn mục đích hành động là tiếp tục phiêu lưu thám hiểm.

Nhưng cuối cùng, một chuyện xảy ra khiến Raid phải một mình chiến đấu với Ma Thần và phải bỏ mạng.

Cortina đã không kịp tìm người đến giúp, giờ cô chỉ còn lại một mình và thất chí rút lui.

Maxwell quyết định mở một ngôi trường ma thuật mới và vào đó giảng dạy.

Tuy nhiên, dòng thời gian không vì thế mà dừng lại… rồi 10 năm đã trôi qua.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 4: Bắt đầu lại cuộc đời[]

Từ trong bóng tối thẳm sâu, tôi từ từ tỉnh lại….

Nhưng không hiểu sao, dù mở mắt mà tôi vẫn không thấy gì, cả thế giới cứ méo mó và mờ ảo. Chẳng những vậy tôi còn không thể điều khiển tay chân mình và hoàn toàn vô lực. Không chỉ tay chân không thôi, cả cổ tôi… toàn bộ cơ thể tôi cứ như không tài nào động đậy được.

Rồi thì tôi mới suy nghĩ lại và nhớ ra, tình cảnh ngay trước khi tôi mất ý thức nó tồi tệ đến độ nào. Chẳng hiểu vì sao đó mà một tay cha xứ ở trại trẻ mồ côi lại dùng hàng đống trẻ con làm vật tế, để rồi triệu hồi thành công một tên Ma Thần. Nhưng vì chúng tôi can thiệp nên âm mưu của hắn đổ bể giữa chừng, còn bản thân hắn thì bị tôi giết. Dẫu biết vậy là đáng mừng, nhưng tôi lại không thể mặc kệ một tên Ma Thần đã mất người triệu hồi và được tự do được. Bởi lúc đó, đằng sau lưng tôi là đám nhỏ đang co rúm người cùng Cortina không hề có khả năng cận chiến.

Tóm lại, tôi không thể không chiến đấu được. Tôi ra lệnh cho Cortina chạy ngay đi để một mình giao chiến với tên Ma Thần. May thay cô ấy đã hiểu ngay tình hình, nói sẽ gọi người đến giúp rồi chạy đi. Do có đến khoảng 10 đứa trẻ còn sống, và cô ấy thì không có sức mạnh nên khó lòng nào đưa bọn trẻ chạy cùng được.

Dẫu đã chật vật thảo phạt thành công tên Ma Thần nhưng tôi lại bị gãy mất tay trái, chân phải và bị chém một vết sâu từ ngực xuống tận bụng. Thật sự mà nói, bị thương như vậy mà tôi còn thở được cũng đã là may lắm rồi.

Còn giờ, theo lời cô nàng thần(kinh) nọ thì tôi đã được quay về thế giới này lần nữa, nhưng… Tôi chẳng thể nói được tiếng nào, và tay chân cũng vô phương cục cựa nốt.

――Thế này là thế nào?!

“Fugiyaaaa!?”

Đến cả câu đó cũng không thành từ ngữ mà chỉ nghe như tiếng hét lạ lùng của một con mèo con mà thôi. Không lâu sau, tôi có cảm giác thứ gì đó ấp áp lướt đi trên mặt mình, rồi một thứ mềm mại ấn vào miệng. Vô thức, tôi hút từ đó ra cái chất ngọt ngào rồi nuốt ực. Đến khi đã no thì tôi lại một lần nữa chìm vào giấc ngủ.

Mãi cho đến vài ngày hôm sau tôi mới hiểu ra tình cảnh của mình. Ấy là tôi đã được… đầu thai vào một đứa bé sơ sinh rồi. Dẫu rằng hồi sinh thì bị cấm, nhưng nếu tái sinh thành một đứa trẻ để khởi đầu một cuộc đời mới thì được, cho nên tóm lại một câu, hóa ra đây chính là cái vụ “đi cửa sau” mà vị thần đó nói.

Thêm cái nữa là thị lực của tôi đang dần ổn định lại…

“Chào buổi sáng, Nicole. Bữa nay bé con dậy sớm nhỉ”

Sau khi thức dậy và mở mắt ra, tôi nhận ra cái người phụ nữ xinh đẹp đang áp miệng tôi vào ngực cô ấy... là Maria.

Phải, chính là người đồng đội cũ mang danh Thánh Nữ của tôi.

Và cái người mà cô ấy gọi bằng Nicole… là tôi.

Nói cho dể hiểu thì tôi đã được tái sinh thành con của người đồng đội cũ của mình rồi.

Ma thuật chuyển sinh(Reincarnation) là một trong những thánh ma thuật cao cấp nhất. Dẫu vậy nhưng trừ việc biết ma thuật có tác dụng hay không ra, người thi triển không tài nào biết đối tượng sẽ được tái sinh ở nơi nào.

Tóm lại một câu, Maria sẽ không thể nào biết tôi chính là Raid, người đồng đội cũ của cô ấy. Vì đó nên cô nàng cứ vô tư ấn bộ ngực vào tôi. Nếu biết tôi là Raid thì có trời mới biết cô ấy sẽ làm gì, vớ vẩn có khi còn cho tôi một cái tát bay mất xác luôn cũng không chừng.

Cô nàng này cực kỳ khắt khe trong vụ quan niệm trinh tiết. Lần nọ, khi tôi và Lyel rủ nhau rình trộm thì bị cô nàng phát hiện và dùng một ma thuật công kích mang tên 《Vanish》 dần cho một trận ra trò làm tôi suýt chết. Chưa hết, vì Cortina chặn đúng ngay đường tẩu của 2 thằng nên lần đầu tiên trong đời, tôi được trải nghiệm cảm giác bị còng đầu.

Chắc gọi là trẻ người non dạ nên thích làm bậy cũng được.

“Fugiyuuuu”

Tôi rên lên một tiếng như để nói không muốn. Dẫu vậy nhưng tôi vẫn chưa có đủ cơ bắp để mà cử động cổ. Thêm cái nữa, dù mặt có dày cỡ nào tôi cũng không thể đi mà mút ngực đồng đội cũ của mình.

Và cái tôi sợ nhất chính là bị lộ.

“Ugyuu. Fuaaaa”

“Ara, bụng dạ con bị làm sao hử? Nicole ăn ít thật đấy. Mẹ hơi lo rồi đó”

Từ lúc chuyển sinh thành trẻ sơ sinh tới giờ, tôi không ăn uống đầy đủ cho lắm. Ừ thì đúng là Maria xinh đẹp phi thường thiệt đó, nhưng vì bản ngã của tôi nó thức tỉnh nên đành chịu. Nếu đây là một người phụ nữ hoàn toàn lạ mặt thì tôi đã giả ngu và bú nhiệt tình rồi.

Nhưng tôi là tôi.

Còn cô ấy là người đồng đội đã cùng trải qua không biết bao nhiêu cuộc chiến sinh tử.

Thêm vào đó, Lyel còn là chồng cô ấy nữa. Cậu ta vừa là đồng đội sát cánh bên tôi, vừa là kình địch lại vừa mang trong mình một cái『hình tượng người hùng』mà tôi không tài nào với tới nữa.

Liệu khi mút ngực vợ cậu ta thì tôi chỉ là một đứa bé, hay chính tôi đây?

Cho nên tôi tình nguyện tuyệt thực.



Vì đứa con mới sinh không chịu uống sữa mẹ nên Maria đâm ra chẳng biết làm sao để mà chăm sóc tôi nữa. Thấy cũng tội nhưng thôi cũng kệ.

Kết cuộc, cô ấy buộc phải pha sữa bò cho ấm vừa phải để mà xoay sở giữ mạng cho tôi.

Hôm nay, khi cô ấy đang dùng một miếng vải bông ướt đút sữa vào miệng tôi như mọi ngày thì Lyel dậy.

“Chào buổi sáng, Maria. Với cả Nicole nữa”

Nói xong, cậu ta ôm Maria đang bồng tôi rồi trao một nụ hôn buổi sáng nồng cháy, xong hôn tiếp lên má tôi một cái, khó chịu vô cùng.

“Fuaaaaaaaaauuuu!”

“Ara, cáu kìa. Chắc Nicole ghét papa đây mà”

“Ca...Cái gì?!”

Trông thấy tôi tỏ vẻ kháng cự, Dù rằng không có ác ý nhưng Maria vẫn nói thẳng sự thật phũ phàng ấy.

Mà đúng là tôi không thích Lyel thật.

Dẫu rằng thứ tôi ngắm tới không phải cái danh Dũng Giả, nhưng tôi phải thừa nhận cái khi chất khiến người khác ngưỡng mộ của cậu ta lại vượt xa mọi người. Cái tôi mong ước chính là sức mạnh và sự kiên quyết của người kiếm sĩ đại diện cho cả 6 người hùng ấy. Vì muốn được vậy nên tôi mới truy cầu sức mạnh.

Và, dù rằng không có tố chất ấy nhưng tôi không thể bỏ cuộc được.

Vì đó nên thay vì dựa dẫm vào kiếm, tôi đã dùng dụng sáng kiến và mưu mẹo để tự tạo nên phong cách chiến đấu của riêng mình.

Vì tôi như vậy nên khi đối mặt với người mang hình tưởng lý tưởng mình mơ tới là Lyel, những cảm xúc phức tạp trong tôi bị khuấy động. Cậu ta vừa là người tôi dựa dẫm, vừa là người tôi ngưỡng mộ lại vừa là người đồng đội làm tôi thấy khó chịu. Vì đó nên khi cậu ta hôn lên má, một cảm giác rờn rợn chạy dọc sống lưng tôi.

Sau cú sốc ấy thì Lyel buồn chán ra mặt rồi ra vườn cầm kiếm chém gió cho đỡ buồn.

Từ ô cửa sổ, tôi tôi nhìn theo bài tập đã thành thói quen hằng ngày của cậu ta. Từng đường kiếm phải nói là rất mạnh mẽ, lưu loát và vô cùng sắc sảo.

Hình tượng người hùng lý tưởng trong mơ đang ở ngay trước mắt tôi.

Lúc sinh thời, vì không có cả sức mạnh lẫn sức bền nên tôi không tài nào chiến đấu như vậy được.

Nhưng giờ đây, tôi chợt rung người như thể bị một dòng điện chạy qua.

Phải, cơ thể hiện tại của tôi là con của Lyel và Maria, nên là tôi có thể được thừa hưởng sức mạnh của Lyel và năng lực ma thuật của Maria. Và vì người có khả năng dẫn lối đang ở trước mắt nên kiếp này, có khi tôi có thể trở thành một kiếm sĩ cũng không chừng.

Có thể tôi sẽ đến cái đích trên con đường kiếm sĩ mà tôi từng không đến được cũng không chừng.

Mà không, nếu được kế thừa ma lực của Maria, thì con đường trở thành ma kiếm sĩ cũng sẽ mở ra trước mắt tôi nữa.

““Nyaaauuu!”

Tôi vừa giơ tay vừa thích chí kêu lên.

Cơ mà, vì yếu quá nên tôi chỉ vừa đủ sức giơ cánh tay ngắn ngủn ra trước mặt mà thôi.

“Hóa ra Nicole thích xem kiếm thuật của ba à? Con chỉ không thích bị nựng thôi đúng không?”

Vì hiểu nhầm nên Maria cứ *Puni* *Puni* chọc má tôi.

Kể ra thì đúng là cô nàng hay hiểu lầm ba cái vụ kiểu này thật.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 5: Sự thật chấn động[]

Vì muốn tự đứng càng sớm càng tốt nên tôi nốc sữa đầy bụng, rồi vừa ngủ vừa luyện cơ bắp xen kẽ. Nói là luyện cơ bắp cho ngầu vậy chứ thật ra, tôi chỉ *Pico pico* cử động đôi chân nhỏ nhắn và vung tay lên rồi lại xuống mà thôi. Hiện tôi còn chả thể lật người được nữa là.

Cơ mà tôi khác với bọn trẻ bình ở chỗ được nuôi bằng sữa bò. Nói trắng ra, vì dinh dưỡng không cân bằng nên thể lực của tôi rất kém. Hệ lụy là tôi rất dễ bị đuối sức và ngủ thiếp đi như thể ngất xỉu vậy.


Nhờ tập đều đặn nên cuối cùng tôi cũng có thể lật người và lăn đi lông lốc. Dần dà tay và chân tôi cũng bắt đầu cử động theo ý muốn. Thế là tôi liền bắt tay vào hành động, để mà biến một ước mơ khác thành sự thật.

Là ma thuật.

Ở kiếp trước, buồn một điều là tôi hoàn toàn không có tố chất dùng ma thuật. Khi đó, dẫu bái chuyên gia ma thuật Maxwell làm sư nhưng rốt cuộc cậu ta kết luận rằng, tôi hoàn toàn không có khả năng dùng ma thuật và khuyên tôi bỏ hết những kiến thức trước giờ đi cho nhẹ đầu.

Nhưng trong kiếp này, tôi là con của Maria nên nói trắng ra, khả năng cao là tôi có tài năng ma thuật tiềm ẩn. Dẫu cô nàng vận dụng đức tin tôn giáo của mình để làm chủ thánh ma thuật, nhưng thánh ma thuật thì vẫn là ma thuật mà thôi. Tuy chưa từng học hỏi gì Maria nhưng toàn bộ kiến thức Maxwell dạy tôi vẫn còn đó.

Tôi nhắm mắt lại để tập trung mặc tưởng, khám phá xem bên trong cơ thể mình có tồn tại ma lực hay không. Rồi thì, ở chỗ dưới rốn, tôi cảm nhận được một thứ gì đó như thể một nguồn năng tỏa nhiệt bên trong mình.

――Ô, ma lực đây à?

Vì khi trước dù có cố mấy cũng không cảm nhận được gì nên giờ tôi bắt đầu thấy hồi hộp. Vì muốn chuyển đổi ma lực thành ma thuật thì người ta phải dùng thần chú để chỉ định uy lực và mức độ, tôi thầm tưởng tượng một ma pháp trận trong đầu, nhưng…

Phải nói là rất khó. Cứ mỗi lần tôi cố vươn cánh tay tưởng tượng đến bồn chứa ma lực nằm ở dưới cùng cơ thể mình, ma lực lại trào khỏi bàn tay và phân tán.

Nhưng ngay từ đầu, tôi đã là một kẻ kiên quyết tới cùng nên chừng đó chả thể nào làm tôi thoái chí được. Vì giờ chưa thể cử động cơ thể thuần thục nên tôi chỉ có thể luyện tập ma thuật mà thôi.

Giờ đây, ít nhất tôi cũng đã có thể thi triển ma thuật chứ không còn chả thể cảm nhận được ma lực như hồi trước nữa. Thêm vào đó, hẳn tôi cũng phải thừa hưởng tài năng kiếm thuật từ Lyel, và còn giữ được kinh nghiệm chinh chiến kiếp trước nữa. Bấy nhiêu cũng đủ hiểu là tôi sở hữu một tiềm năng khổng lồ, cho nên không thể bỏ cuộc ở đây được.


Dẫu rằng vẫn uống sữa Maria đút nhưng khi cô nàng thay tã giúp thì tôi nhục đến chả biết chui xuống cái lỗ nào cho khỏi. Nghĩ lại thì chắc tôi cũng phải nguyền rủa mụ thần(kinh) đó gần nửa năm trời chứ không ít gì.

Rồi thì tôi cũng có thể ngồi, xoay đầu nhìn xung quanh và dồn sức vào cơ thể để mà tận cử động phần thân trên. Và trong ngày hôm ấy, tôi đã lần đầu tiên thấy được phần thân dưới của mình.

Khi Maria thay tã cho tôi, thứ hiện ra bên dưới đó là… không, phải nói là thằng em kháu khỉnh mà đáng ra giờ đã phải có mặt không thấy tăm hơi đâu cả… đơn thuần là hoàn toàn không có cái gì cả. À không, phải nói có một cái khe mới đúng.

Túm lại một câu thì, tôi là con gái rồi.

“AUUUUUuuuuu?!”

“Kyaa! Con sao vậy Nicole? Sao tự dưng lại hét lên vậy?”

Thấy tôi tự nhiên phát hoảng, Maria lo lắng nhìn. Nhưng cơ thể tôi chả bị làm sao cả.

À không, tuy trong mắt cô nàng thì cơ thể này hoàn toàn bình thường đấy, nhưng với tôi thì lại là một chuyện hoàn toàn khác.

Sau khi vừa được thay tả xong, tôi nằm úp mặt xuống khóc tức tưởi. Một sát thủ khét tiếng từng mang danh 『Vũ Căn Ảnh Tai Ương』, một kẻ từng có khả năng thao túng những sợi mythril được đồn đại là cứng hơn cả Thánh Kiếm, thậm chí còn có thể khống chế tà long Colchis mà giờ lại thành… con gái ư? Giỡn chơi hay giỡn thiệt vậy?

“DAAAUUUUUuuuu….”

“Mẹ không hiểu lắm nhưng… bộ con đang khóc hả?”

Vừa nói, Maria vừa *ponpon* vỗ lưng an ủi tôi. Và cũng hệt như kiếp trước, cái sự dịu dàng ấy lại chỉ càng làm tôi buồn thêm mà thôi. Giờ nhắc mới nhớ ra, tuy cái tên Nicole đặt cho con trai hay gái gì cũng được, nhưng thường thì người ta đặt cho con gái nhiều hơn. Công nhận là tại tôi ngu lắm nên tới tận giờ mới hiểu… à không, thật ra thì nếu không tự quan sát cơ thể con nít này thì khó lòng nào tự khẳng định giới tính được.

Nhưng nói đi cũng phải nói lại, đây là điều bất khả kháng. Bởi dù được sinh ra gần nửa năm trời rồi mà tôi còn chả biết mình mang thân xác một đứa con gái kia mà.

Kiếp trước: Được sinh ra trong thân thể đàn ông, không có tài năng kiếm thuật và dùng thuật thao túng sợi thép để mà chiến đấu.

Kiếp này: Được sinh ra trong thân thể phụ nữ, thừa hưởng huyết thống tài năng từ cả cha lẫn mẹ và được hai người hùng ấy giáo dục theo kiểu đào tạo thiên tài.

Tóm lại một câu, từ giờ trở đi, một cuộc đời hoàn toàn trái ngược của tôi đã bắt đầu.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 6: Bé con đứng vững (trên giường)[]

Rồi thì một khoảng thời gian ngắn trôi đi. Cuối cùng tôi cũng có thể phục hồi sau cơn sốc khi biết mình được sinh ra là con gái.

—–Con gái thì đã sao. Cùng lắm thì ngực chỉ bự hơn chút và lồi lỏm tí đỉnh thôi chứ có chết ai đâu mà sợ.

Tôi gượng ép bản thân chấp nhận sự thật ấy một cách nửa vời rồi quay lại tập mấy bài tập thường nhật của mình. Thường thì tôi sẽ *Pico Pico* cử động chân tay luyện cơ bắp, xong thì tập điều khiển ma lực rồi đi ngủ. Nhắc tới vụ ma lực thì vẫn như mọi khi, tôi chưa thể làm gì được. Dẫu vậy nhưng Maxwell từng nhắc nhở tôi rằng “đây không phải chuyện một sớm một chiều”. Đúng ra phải nói, vì giờ đã cảm nhận được ma lực trong cơ thể nên tôi đã hơn xa bản thân trong tiền kiếp rồi.

“Uuu~Dauu~”

“Nicole thiệt là, sao mắt cứ mở thao láo vậy không biết. Giờ mà không ngủ, ban ngày con buồn ngủ đó”

Tới buổi đêm, tôi tập thao túng ma lực một chặp rồi mới đi ngủ. Không hiểu sao đó, vì cứ có cảm giác nhất định bữa nay mình làm được nên tôi cứ quyết tâm tập luyện. Cơ mà khi nhìn tôi tập thì Maria lại tưởng tôi không chịu ngủ nên cô nàng bắt đầu dỗ dành đủ kiểu.

“Đúng nhỉ. Anh mà không đi ngủ sớm thì phiền đấy”

“Ara, cái anh này, Nicole đang nhìn đó”

“Bé con mới từng tuổi này thì biết gì mà lo”

Trông thấy Maria bồng tôi lên cái giường đôi kế bên giường cũi con nít, Lyel thì thầm mấy câu đường mật như vậy.

Hai cái người kia! Hóa ra bắt tôi đi ngủ để mà trịch nhau hả! Nếu đã vậy thì tôi không thèm ngủ luôn cho biết mặt. Vợ chồng chết hết đi cho nó vừa.

Tôi quyết tâm cùng một khí thế ngất trời, nhưng rồi… trời sáng khi nào chẳng hay.

Tới lúc đó tôi mới nhận ra một điều, đã trong cơ thể con nít rồi thì tôi không tài nào mà thức khuya cho được.

        ※

Hồi trước khi tôi chết, Maria đang truyền giáo ở vùng sâu vùng xa. Vì con tà long đã phá hoại hoàn toàn cả ba quốc gia phương Bắc nên người ta không tài nào tái thiết được nữa. Vì đó nên chúng tôi quyết định hợp nhất cả 3 đất nước lại rồi trừ Maxwell ra, 5 người sẽ cai trị đất nước đó.

Một điều tất nhiên là không ai trong chúng tôi thèm muốn gì quyền lực cả.

May thay, chúng tôi hay tin một cậu bé mang dòng máu hoàng tộc của một trong ba đất nước còn sống sót. Vì đó nên cậu bé được đưa lên làm vua, còn những quý tộc thoát nạn thì giúp đỡ cậu tái dựng đất nước đã bị bỏ rơi.

Dẫu vậy nhưng chúng tôi cũng không máu lạnh tới mức giả vờ ngó lơ tất cả.

Khi nào họ nhờ cứu giúp, chúng tôi cho họ mượn sức mạnh ngay.

Dù Maxwell thì phải ở lại vương quốc cậu ta, tuy chỉ còn lại 5 người nhưng chúng tôi vẫn có thể giải quyết êm đẹp mọi sự. Mà ngay từ đầu phải nói, chúng tôi mà ra tay thì không vấn đề nào mà không giải quyết được, chỉ trừ cái vụ kiểm tra trại trẻ mồ côi làm tôi bỏ mạng khiến tình hình thành ra thế này mà thôi.

Nhưng giờ thì đã khác.

Sau khi hay tin tôi chết thì Cortina bị sốc và đã rời khỏi đất nước này, Maria sinh thì sinh con và party anh hùng gần như tan rã. Dẫu vậy nhưng, đến khoảng cuối năm, cậu bé còn chưa đủ tuổi đời lên làm vua đã hầu như khôi phục lại quốc thể nên Lyel với Maria đã có thể rút lui mà không cần lo chi nữa.

Giờ thì cả hai đang an nhàn tận hưởng cuộc đời ở một chốn đồng quê. Và chả để tâm tôi nghĩ gì luôn.

——Vững vàng lên tôi ơi! Giờ mà không vùng lên thì chừng nào mới vùng lên được!

Lúc này đây, tôi bấu vào chấn song cái cũi mình nằm và gượng đôi chân run rẩy *Kaku Kaku* gắng sức đứng dậy.

Nào nào, tới lúc thể hiện thành quả của đợt huấn luyện Sparta rồi đây.

Maria không có thời gian mà trông tôi 24/7. Hiện cô ấy đã ra ngoài mua đồ ăn rồi. Và một điều tất nhiên, để đảm bảo những lúc như vậy không xảy ra chuyện gì cũng như để đỡ nhọc vì chăm con, cô ấy có mướn một người hầu trông tôi.

Dẫu ấy là một cô bé elf xinh đẹp tầm 15 tuổi, nhưng lạ ở chỗ chả hiểu vì sao con bé lại lặn lội đến tận cái vùng khỉ ho cò gày này để mà làm người hầu.

Khi nào Maria không có thời gian trông thì con bé tận tình chăm sóc tôi. Cơ mà, vì giờ con bé lại đang bận giặt tã nên không còn ai ngó tôi nữa. Đã trông trẻ mà lơ là vậy thì không hay cho lắm, nhưng giờ tôi lại thấy mừng vô cùng.

Bởi giờ tôi không muốn người ta biết mình đứng được.

“Auaa–, nuaa–!”

Cùng tinh thần quyết chí bùng lên, cuối cùng tôi cũng đứng vững trên đôi chân.

Tính ra tôi chào đời cũng một năm, vậy mà mới chỉ bò được thôi. Tới giờ mà chưa đứng được thì tôi phát triển hơi chậm so với mấy đứa bé bình thường đấy. Dù từ đầu tôi đã luyện tập tăng sức mạnh còn sớm hơn bọn trẻ khác nhưng chả tác dụng gì cả.

Tất cả cũng tại tôi ăn uống thiếu dinh dưỡng mà ra cả. Vì từ hồi mới sinh là tôi đã nhất quyết không bú sữa của Maria nên cơ thể tôi yếu hẳn đi, đồng thời tôi cũng phát triển chậm lại. Mấy lần tôi bị sốt liên tục khiến “ba mẹ” lo lắng vô cùng. Thằng ông nội Lyel thì không nói làm gì rồi, tôi chỉ sợ mình làm Maria đau lòng mà thôi.

Mãi đến khi tình trạng thể chất của tôi phát triển bình thường lại, cả hai mới nghĩ để người khác trông cũng được và cuối cùng là mướn người hầu.

Nói dông dài rồi cuối cùng cũng quay lại chuyện chính, chắc chắn là giờ không có ai nhòm ngó gì tôi nữa.

Dẫu vẫn còn ngạc nhiên nhưng khi nhìn lại đôi chân đứng thẳng của mình, tôi sung sướng giơ cánh tay bé nhỏ lên và hét ăn mừng một tiếng.

“Dau!”

Nhưng đây chỉ mới là bước đi đầu tiên mà thôi. Theo đúng nghĩa đen luôn ấy.

Từ giờ trở đi tôi vẫn còn nhiều missions đang chờ phía trước. Dẫu đã cảm nhận được ma lực trong người gần nửa năm nhưng tôi vẫn không tài nào điều khiển được. Cho nên cái trước tiên là phải nghiên cứu về ma thuật, và muốn vậy thì tôi phải tìm cách mò vào phòng Maria để mà đọc ma đạo thư với kinh thánh đã.

Có thể ấy là do tôi tập sai cách.

Có thể ấy là do năng khiếu ma thuật của tôi bị gì đó cũng không chừng.

Tôi phải tìm cách tìm hiểu xem vì sao lại vậy mới được.

Nghĩ vậy trong đầu, tôi vừa bám vào chấn song, vừa bước dọc theo cái babybed để mà tập luyện.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 7: Lần đầu làm chuyện ấy[]

Thính giác trẻ con nhạy bén hơn người lớn tưởng rất nhiều. Khi mà nghe tiếng chân bước trên cầu thang vọng xuống, tôi lập tức lăn ra giường giả bộ ngủ ngay. Chẳng mấy chốc thì cánh cửa phòng mở ra và một cô bé elf thò đầu vào. Có lẽ giặt giũ xong nên con bé mới ghé qua ngó tôi. Bé làm tròn trách nhiệm trông trẻ thì cũng không có gì xấu, nhưng anh muốn được yên tĩnh một mình hơn.

Cơ mà kể ra cũng khá đúng lúc, vì nãy giờ tôi đã tập đi gần 30p, còn đôi chân thì đang run rẩy gào lên vì đau rồi.

“Fufu, Nicole-sama ngủ ngon quá nhỉ”

Cô bé elf tới gần rồi ngó vào cái mặt ngủ tôi coi thử. Tất nhiên là tôi đang giả bộ ngủ, nhưng còn lâu bé nó mới biết được. Mà nhân tiện, bé này tên gì quên mất rồi ta? Ờ thì đúng là Maria thuê con bé để chăm sóc tôi đó, cơ mà còn bé lại chưa tự giới thiệu cho tôi mới ghê. À bậy, tự giới thiệu bản thân với một đứa bé còn chưa hiểu người khác nói gì mới là lạ đời ấy chứ… cơ mà bình thường phải vậy không nhỉ? Dẫu bề ngoài là vậy nhưng cũng như bao người bình thường khác, Maria vẫn có rất nhiều điểm thiếu sót nên đành chịu.

Con bé cứ chọc vào má tôi *funifuni* ra chiều rất thích thú. Tuy có hơi nhỏ thật nhưng mà má tôi cứ như của thiên thần vậy. Cơ mà cái làm tôi gớm nhất lại chính là Lyel nựng má tôi vô cùng.

Trong lúc tôi giả bộ ngủ thì con bé giúp việc vẫn cứ dáo dác nhìn xung quanh coi có ai không. Dẫu biết chắc giờ trong cái biệt thự này chẳ còn ai khác nhưng con bé vẫn cứ nhòm đi nhòm lại một cách lố bịch. Rồi mãi đến khi chắc chắn là không còn ai khác, con bé mới nhẹ hôn lên má tôi một cái rồi *patapata* chạy ra khỏi phòng.

Ban đầu thì tôi cứ thắc mắc việc gì mà con nhóc phải bỏ chạy… những nghĩ lại tôi mới hiểu, chắc con bé sợ chủ mướn biết mình làm vậy thì sẽ đuổi. Cơ mà tôi là con trai… à thì là con trai về mặt tâm lý đấy, nên ngược lại tôi còn thấy vui vì được một bé elf thích nữa kìa.

        ※

Từ hôm đó trở đi, tôi cứ tiếp tục tập luyện cho tới khi tự đi được mới thôi. Ngoài ra còn một điều nữa, đã là một đứa bé đến tuổi này thì có một điều mà thôi không thể không làm. Và hôm nay chính là ngày mà tôi quyết tâm thực hiện chuyện đó trước mặt cha mẹ.

“Maria, anh về rồi đây”

Về đến căn biệt thự, Lyel có phần uể oải cất tiếng chào. Hiện một tay lãnh chúa cai quản vùng này đang thuê Lyel làm hiệp sĩ. Do vùng này rất hay bị tà long quấy phá, còn lũ quái vật thì sinh đẻ như chuột nên họ rất cần sức mạnh của cậu ta. Đổi lại thì họ trả cho cậu ta một khoản tiền nhất định và tặng cả cái căn biệt thự tôi đang sống này đây.

Đang làm đồ ăn trong bếp, Maria vội vội vàng vàng chạy ra đón. Tôi thì ngồi trong phòng khách nhìn cái cảnh đó. Rồi thì, con bé elf đáng ra đang phụ Maria nấu ăn cũng bồng tôi lên phóng ra cửa chính luôn.

“Dauuu?”

“Ra đón Lyel-sama nào, Nicole-sama”

Con bé mỉm cười tươi như hoa nở. Nhìn vào nụ cười ấy tôi không thể nào nói nên lời.

Cơ mà có muốn thì tôi cũng chưa nói được.

“Ô, Nicole cũng ra đón ba à. Cám ơn đã vất vả Finia nhé”

“Dạ không! Em vẫn chưa làm được gì ra hồn cả! Toàn phiền Maria-sama thôi!”

“Đừng nói vậy chứ. Có Finia ở đây nên cũng đỡ được nhiều lắm đó”

À, hóa ra con bé này tên là Finia. Dẫu chẳng hiểu vì sao bầu không khí lại trở nên ấm áp như vậy, nhưng cứ để vầy thì quyết tâm của tôi nó đổ sụp mất. Cho nên trước khi thành ra như vậy, tôi phải gồng mình lên cưỡng lại bầu không khí ấy mới được. Sau khi đã quyết tâm, tôi dồn sức mạnh vào cơ mặt rồi…

“Ma...ma?”

“Ể?!”


dồn hơi ra đường miệng và gọi Maria là mama. Nghe xong thì vẻ ngạc nhiên hiện trên mặt cô nàng. Mà phải nói là, hiếm khi nào tôi lại thấy cô nàng lại cô nàng ngạc nhiên đến vậy.

“Nicole… mới gọi mình là… mama ư?”

“Maama”

“Ôi, Lyel! Con bé! Nicole!”

“Nicole, còn ba? Nào, gọi papa đi con! Papa….”

“Lyel-sama đừng chồm sát vậy chứ”

Vì tôi đám áp mặt vào ngực cô bé elf tên Finia ấy nên Lyel mà chồm sát tới cũng đồng nghĩa cậu ta cũng chúi vào đó nốt. Cái thằng này đã hơn 30 tuổi đầu rồi mà tính tình vẫn nóng nảy y như con nít vậy. Tôi ghét thằng này, nhưng do không được làm họ hiểu nhầm nên…

“F...i..nia?”

“Ôi, Maria-sama có nghe gì không! Nicole-sama vừa mới gọi tên em sao?!”

“Ừ, chị nghe rõ lắm! Cơ mà bé con này lại gọi tên Finia trước nhất luôn chứ”

Nhắc mới nhớ ra, tôi còn chưa gọi tên Maria nữa. Chắc kiểu này là thất bại mất rồi.

Đã vậy thì phải sửa sai ngay và luôn mới được.

“Ma...ri….a, ma...maa”

“Phải vậy chứ! Nicole nhớ tên mẹ nhỉ. Bé con thông minh quá đi thôi!”

Maria vừa thích chí vừa mừng rỡ. Thật sự mà nói, dẫu từ trước tới nay lúc nào và ở đâu cô nàng này cũng cười mỉm nhưng trong đó chẳng có gì gọi là cảm xúc thật. Đúng là nhìn con cái trưởng thành thì nó khác hoàn toàn thật.

Xui một nỗi, bên trong đứa bé lại là tôi mà thôi…

“Nào Nicole, nói tên papa đi! Nói tên Lyel đi con!”

“DAuuu!”

Bằng bàn tay bé nhỏ như chiếc lá hồng diệp của mình, tôi vả cho gương mặt nôn nóng sốt ruột của Lyel một phát. Dẫu cái tát ấy còn thua cả muỗi chích inox nhưng ít ra nó vẫn tạo được một âm thanh nghe khá là sướng tai.

“Uuuu, Maria…. Nicole không chịu gọi tên anh kìa”

“Tại tên của anh có nhiều cách phát âm quá nên đâu thể một sớm một chiều được”

Trong khi nói vậy, một vẻ tự cao tự đại rất ít khi nào bắt gặp hiện trên mặt Maria.

Và sau khi nghe xong những lời ấy thì Lyel ôm gối gục đầu.

“A...A...Anou, thể nào rồi tiểu thư cũng gọi đến tên Lyel-sama thôi! Thật đó! Thật đó!”

“Em an ủi ta à? Finia tốt bụng thật”

“Ara, ve vãn con bé ngay trước mặt em luôn hả?”

“Em đừng có giỡn vậy chứ! Finia tốt bụng thật đấy, nhưng anh không có ý định bậy bạ với con bé đâu”

“Fufu, tất nhiên em biết chứ”

Maria vỗ vỗ vào lưng động viên Lyel.

Rồi thì mọi người vào phòng ăn để ăn tối.

Nhân tiện, đồ ăn tối bữa hôm đó khá là… à thôi, cứ biết đó là một bữa tối khá xa hoa là được rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 8: Chúc phúc của thần linh[]

Tính từ khi tôi nói được, hơn 2 năm đã trôi qua. Trong khoảng thời gian đó thì tôi tìm hiểu được rất nhiều điều, và cái tiêu biểu nhất chính là vẻ ngoài cơ thể.

Hồi còn nhỏ, do chưa thể cử động cổ theo ý muốn nên tôi không biết, nhưng hóa ra tóc của tôi lại có màu thanh ngân như sợi chỉ bạc mảnh mai vậy. Chưa hết, mãi đến khi soi gương tôi mới hay da của mình trắng đến mức có nói bị bạch tạng cũng không ngoa, và trên hết là mỗi đồng tử của tôi lại mang một màu sắc khác nhau trông vô cùng đặc biệt. Mắt phải màu đỏ thừa hưởng từ Maria, còn mắt trái màu xanh thì do Lyel di truyền, nói chung là mỗi cái mỗi chỗ.

Vì cái ngoại hình ấy nên phải nói là tôi rất nổi bật. Dù còn bé nhưng khi nhìn vào cái gương mặt xinh xắn đến lạ mình được trao cho, tôi cũng đoán được tương lai của mình hứa hẹn đến độ nào.

Tuy nhiên, dẫu cơ thể tôi thì tự nó đã phát triển nhưng còn thành quả của những nỗ lực luyện tập ma thuật và cơ bắp của tôi thì lại không hiệu quả cho lắm. Ma thuật thì vẫn tồn tại trong cơ thể tôi đấy, nhưng cứ mỗi lần dùng một cánh tay tưởng tượng để kiểm soát thì nó lại loạn lên, khiến tôi không tài nào điều khiển theo ý muốn được.

Cả chuyện luyện tập cơ bắp cũng vậy. Vì cơ thể này khá giống Maria nên khi so với bọn trẻ con cùng lứa, tôi có cảm giác mình yếu hơn ít nhiều. À không, Maria đã vượt qua không biết bao nhiêu cuộc phiêu lưu khó nhằn và là một thám hiểm gia kỳ cựu nên so ra thì thể chất cô ấy vẫn vượt xa người thường đấy. Dẫu vậy nhưng so với cả nhóm chúng tôi, dù cùng trải qua chừng đó chuyện thì cô ấy vẫn yếu hơn nhiều. Dẫu rất muốn trở thành một dũng giả giống như Lyel nhưng coi bộ tôi thừa hưởng huyết thống của Maria nhiều hơn rồi.

Hôm nay, sau khi gần cả ngày trời tôi lén tập luyện thì giờ cả nhà đang quây quần cạnh lò sưởi và vui vẻ trò chuyện. Do sắp lên ba và giờ đã tự đi vững nên tôi được thả cho đi lại tự do. Dẫu vậy nhưng tối nay tôi lại ngồi dưới sàn và cố uốn mấy ngón tay. Tuy thể lực đã gần như cạn kiệt nhưng duỗi kéo một phần nhỏ thế này thì không hao bao nhiêu sức cả.

“Uuu~”

Nhìn cảnh tôi làm cái trò đó, Lyel ngồi ở cái ghế sofa phía sau vừa nhìn vừa cười tủm tỉm. Bên cạnh cái lò sưởi, Maria đang ngồi đan len giải trí, Finia thì đứng kế bên.

Còn tôi chính là cô bé đang ngồi bệt trên sàng nhà, hai chân co lại và đặt hai gót cạnh mông. Do cấu tạo khung xương nên đàn ông khó ngồi kiểu đó, nhưng còn cơ thể này thì tôi không gặp khó khăn gì cả. Tuy sức mạnh và thể lực của cơ thể này khá kém nhưng bù lại, độ khéo léo và linh hoạt thì hơi bị nhiều.

Tôi lén đưa chân trái ra, còn chân phải thì nhích nhẹ một tí.

Thế là tôi đã di chuyển sang trái được vài cm.

Sau khi làm tới làm lui cái trò đó nhiều lần thì tôi đã dần dần nhích sang bên trái.

Nhưng ngay lúc đó, Lyel bất ngờ bồng tôi lên rồi đặt lên đùi cậu ta.

“Hông, bu...ôn...g...r...a!”

“Đừng ghét ba vậy mà. Lâu lâu Nicole chơi với papa một lần nhé?”

“Muuu”

Tôi uốn éo phóng ra khỏi lòng Lyel. Đáng ra, nếu có thể phát âm rõ ràng thì tôi đã nói là『thôi đi, buông ra』nhưng vì thanh quản vẫn chưa phát triển hoàn toàn nên cả câu nghe cứ như con nít sơ sinh ú ớ vậy.

Rồi tôi định vị cái thành trì vững chắc có thể bảo vệ mình ngay tức thì. Trông thấy tôi phóng đi, Maria liền dang tay ra chuẩn bị đón lấy. Nhưng nếu tôi mà nhảy vào lòng người đồng đội cũ cũa mình thì chỉ có nhục đến độn thổ. Vì vậy nên tôi nhảy vào lòng Finia đứng bên cạnh Maria.

Vì Finia khá nhỏ con nên tôi chỉ cần nhảy một phát là tới ngực, khiến con bé vội vã ôm lấy. Đã là elf thì tất nhiên cơ thể Finia phải mảnh dẻ, nhưng cái eo thon thả và bộ ngực be bé mềm mại, biểu tượng của phụ nữ thì chẳng mất đi đâu được. Chẳng những vậy, con bé còn tỏa ra một hương hoa thoang thoảng làm rôi rất dễ chịu nữa.

Lần theo thì tôi phát hiện đó là mùi từ một cái túi nhỏ con bé mang bên hông. Có lẽ đó là một cái túi hương được làm từ cỏ dại. Phải nói rằng, so với bọn trẻ quý tộc xức nước hoa thì cô bé dùng cái mùi hương mộc mạc này hơn gấp vạn lần.

Thế là tôi đưa tay xuống chỗ hông con bé, định lấy cái túi hương coi ở trong có gì.

Thật sự là tôi chỉ muốn biết coi cái gì tạo ra hương thơm mộc mạc đó thôi chứ hoàn toàn không có ý định gì khác.

Cơ mà, không hiểu sao khi thấy tôi làm vậy thì Maria lại cười khúc khích.

“Đằng nào thì Nicole cũng là con gái nên thích túi hương cũng phải thôi nhỉ”

“Cũng chẳng lạ gì”

“Bé con này không thích mặc váy, nài nỉ Lyel dạy kiếm thuật nên cứ hệt như con trai, vậy mà hóa ra vẫn thích mùi hương đấy”

“Nicole-sama dễ thương lắm luôn ạ! Hơn xa trẻ con ở mấy làng khác nữa đấy!”

Vừa ôm tôi trong lòng, Finia vừa khẳng định chắc nịch. Quả thật là ngoại hình tôi trông khá người lớn và chỉnh chu, rất là giống Maria. Chẳng những vậy, vì nhỏ con và yếu ớt hơn tiêu chuẩn trung bình nên tôi còn có cả nét dễ thương của mấy đứa nhỏ quý tộc nhà nòi nữa.

Dẫu vậy nhưng cái mà tôi nhắm đến lại là style của tên Lyel đáng ghét ngồi đằng kia. Một dũng giả có thể tùy ý dùng kiếm so cao thấp với những người khác.

Khi trước thì cái đích mà tôi nhắm đến đã nằm ngoài tầm với rồi đấy. Nhưng giờ đây, dẫu đã ở trong cơ thể này rồi mà tôi vẫn không tài nào vươn tới cái hình tượng đó được.

“Đúng rồi Finia, mai chúng ta làm túi hương cho mọi người nhé?”

“Mọi người cũng thích ạ?”

“Ừ, phía tây ngôi làng có một thảo nguyên đúng không? Giờ trời đã ấm lên nên hẳn hoa cũng bắt đầu nở rồi đấy”

“Đúng là vậy thật… nhưng em nghe nói ngoài làng nguy hiểm lắm mà?”

“Chẳng đã có Finia rồi còn gì?”

“Có khi em còn được Maria-sama bảo vệ ngược ấy chứ”

“Chị cận chiến dở lắm”

“Em biết”

Maria không phải chiến binh thần quan, mà hoàn toàn chỉ là hậu quân. Dẫu không cần nói thì ai cũng biết cô ấy vượt trội so với người thường đấy. Nhưng trong số 6 anh hùng thì khả năng vận động của Maria vẫn kém hơn nhiều, thậm chí còn thua xa hai hậu quân khác là thú nhân Cortia và Maxwell người elf.

Và giờ đây cơ thể tôi còn yếu hơn nhiều nữa.

“Vậy là chốt sổ nhé? Mai chúng ta sẽ đem cơm trưa ra thảo nguyên ăn luôn thể”

“Vâng”

“Vì cũng sắp tới lễ rửa tội nên nghỉ trước khi đó một lúc nhé”

Lễ rửa tội là một buổi lễ tiến hành khi trẻ con lên ba, đồng thời cũng là để kiểm tra xem đứa trẻ đó có năng lực gì. Trong thế giới này trẻ con thường sẽ được thần linh trao cho một năng lực được gọi là chúc phúc (gift), và những cái gift đó sẽ mang lại lợi ích vượt xa bình thường cho người được ban.

Ví dụ, một vài năng lực cấp thần thoại như không gian vô hạn giúp người sở hữu lưu trữ vô hạn đồ vật, năng lực bất tử có tác dụng đúng như tên gọi, khả năng thu hút người khác giới chỉ bằng cách chạm mắt, và gift của Lyel với Maria là những năng lực hữu ích trong chiến đấu kiểu như chiến đấu thuật và niệm chú tốc độ cao. Cả một cái năng lực chả để làm gì là năng lực chơi kéo búa bao cũng tồn tại luôn mới gớm. Tất nhiên thì mỗi năng lực khác nhau sẽ cho ta một sức mạnh khác nhau, và nếu có năng lực kiếm thuật thì tha hồ mà quẩy. Lắm khi, chỉ cần có gift thôi là người ta đã làm được những điều mà người thường phải mất hàng chục năm mới thành công rồi.

Tất nhiên, dù không có gift thì ta vẫn có thể đánh kiếm đấy, nhưng khi tập luyện thì tùy vào hữu vô, tốc độ tiến bộ sẽ rất khác nhau. Chính vì lễ rửa tội là để tìm hiểu xem ta mang năng lực gì nên cư dân trong thê giới này cực kỳ chú trọng nghi thức ấy.

Nhân tiện, gift của Lyel là《Chiến đấu thuật》và《Toughness》. Vì 2 cái gift này ban tặng khả năng chiến đấu và sức bền cực cao nên câu ta có thể tha hồ chiến đấu liên tục bằng sức bền gần như vô tận.

Gift của Gadols là《Thuẫn thuật》và《Ngoan kiện》. Năng lực này vừa giúp ta dùng khiên đỡ đòn của kẻ thù, vừa có thể dùng khiên tấn công đẩy ngược kẻ địch. Còn《Ngoan kiện》thì giúp người sở hữu chịu đòn từ kẻ thù.

Maria là《Kỳ tích của thần linh》và《Niệm xướng cao tốc》. Hai năng lực đó ban cho người dùng khả năng dùng Thánh Ma Thuật và thi triển ma thuật tức thời, cho nên cô ấy có thể kích hoạt Thánh Ma Thuật ngay lập tức. Do vậy nên có nói ma thuật của cô nàng và sức phòng thủ Gadols chính là sinh mệnh của party cũng không ngoa.

Gift của Maxwell là《Tương thích toàn bộ ma thuật thuộc tính》và《Tăng cường ma lực》, giúp người dùng sử dụng được mọi loại ma thuật và tăng cường hiệu quả của chúng. Vì đó nên những đòn tấn công bằng ma thuật tầm xa đầy uy lực của Maxwell đối lập hoàn toàn với khả năng tấn công của Gaduls.

Của Cortina thì là《Thần toán quỷ mưu》và《Cao tốc diễn toán》.《Thần toán quỷ mưu》giúp người ta đoán ra sách lược, chiến lược của kẻ thù ngay tức thì và đưa ra cách đối phó tối ưu nhất. Còn《Cao tốc diễn toán》thì tên sao tác dụng vậy, năng lực ấy giúp người ta tính toán xong ngay tức thì. Nhờ hai gift này kết hợp với nhau nên cô ấy có thể xử lý thông tin thần tốc và đưa ra chỉ thị giúp chúng tôi dễ hành động nhất có thể.

Chính vì là vậy nên lúc mà tôi sắp chết, cô ấy hiểu những điều tôi đang muốn truyền tải ngay tức thì. Và rồi, do không thể tha thứ vì Gadols đã thỉnh cầu chúng tôi làm nhiệm vụ ấy, và trên hết là không thể tự tha thứ cho bản thân mình vì không thể cứu được tôi, cô ấy đã rời khỏi nơi này.

So ra thì gift của tôi là《Thao mịch》và《Ẩn mật》tốt hơn họ nhiều. Nhờ có 2 gift đó nên tôi có thể tha hồ hành động mà không ai chú ý, đồng thời thao túng sợi thép để mà thủ tiêu hoàn toàn kẻ thù, đúng kiểu sát thủ. Nhưng cũng vì đó nên khi lâm vào tình thế phải chiến đấu trực diện, tôi gặp rất nhiều bất lợi. Có nói là tôi hên lắm mới đánh hòa với tên Ma Thần đó cũng không ngoa tí nào.

Dẫu rằng tôi vẫn chưa biết sau khi sinh ra thì gift của bản thân ra sao, nhưng vì sự thật là tôi có thể lén tập luyện cơ thể mà Finia, Leyl và Maria không hề hay biết, cộng thêm khả năng uốn dẻo mấy ngón tay khi nãy, coi bộ tôi vẫn còn giữ được những năng lực từ kiếp trước rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 9: Lần đầu đi chơi[]

Ngày hôm sau, chúng tôi đem theo cơm trưa xuất hành đến thảo nguyên phía Tây dã ngoại. Tuy vậy nhưng riêng Lyel thì lại bận tuần tra nên không đi chung được. Mới sáng sớm thôi mà cậu ta đã giọt ngắn giọt dài nước mắt chan cơm, khóc lóc nhìn thảm không chịu nổi.

“Tiếc là papa không đi chung được, Nicole nhỉ?”

“Hông”

“Dỗi cơ à”

Do hiểu lầm thái độ của tôi, Maria cười mỉm như mọi khi. Trong mắt cô ấy, tôi cứ như một đứa bé không được đi chơi với cha nên giận lẫy vậy. Cơ mà vì không được tập luyện mấy bài tập hằng ngày nên đúng là tôi đang buồn bực thật đấy.

Nhưng nói đi cũng phải nói lại, gần đây tôi tập nhiều quá nên mỏi mệt nó cũng tích tụ kha khá trong người rồi. Có lẽ bữa nay đổi lịch lại thư giãn tí cho cơ thể nghỉ ngơi cũng được đấy.

Cô nàng đồng đội cũ của tôi là Maria thì không nói làm gì rồi, cả Finia cũng cực kỳ xinh đẹp nữa. Nếu bỏ cái chuyện Maria đã lập gia đình qua một bên, giờ có nói tôi đang là một thằng sướng đời hái hoa hai tay cũng không ngoa tí nào cả. Nhưng vấn đề nan giải là giờ tôi cũng thành con gái nên bó tay.

“Nicole-sama xem nè, đây là loại hoa chị dùng làm túi hương đó”

Finia cầm một bông hoa màu tím be bé đưa lên cái mũi nhỏ xíu của tôi, thế là mùi hương tối hôm qua tỏa ra ngào ngạt.

“Ta chỉ cần đem phơi khô rồi trộn thêm vài loại hoa khác bỏ vào là có ngay một cái túi hương đấy”

“Heee”

Do không hứng thú gì ba cái pot-pourri(túi hương) này lắm nên nghe Finia giải thích xong, tôi chỉ trả lời một tiếng cho có lệ. Dẫu vậy nhưng trước cái vẻ thích thú của con bé, tôi chỉ nhìn vào thôi cũng thấy hạnh phúc rồi. Chợt, chất giọng chói tai của bọn phá bĩnh nào đó vang lên làm quãng thời gian hạnh phúc của tôi bị cắt phăng không thương tiếc.

“A, Maria-sama! Chèo người…”

“Khào buổi xáng, Maria-sama…”

Từ trong làng, một đám trẻ con chạy đến chỗ Maria. Chẳng mấy chốc mà lũ nhóc đã bao vây cô nàng rối nắm tay nhau *kurukuru* xoay vòng. Finia đi chung cũng dính chưởng nốt.

“A, bé nào đây?”

“Em gái của onee-chan ạ?”

“Tóc đẹp quá. Tay xinh ghê”

“Wa...waaa?!”

Rồi thì lũ nhóc bắt đầu chuyển mục tiêu sang tôi. Chớp mắt một cái, chúng đã xúm xít xung quanh và sờ mó tóc làm đầu tôi như thành ra như cái tổ quạ. Hiện tóc tôi đã dài đến ngang lưng rồi. Tuy bản thân tôi thì muốn cắt tóc ngắn chút nhưng Maria với Finia lại phản đối quyết liệt. Dẫu tôi cứ lỳ lợm đòi cắt tóc bằng một gương mặt rưng rưng, nhưng rốt cuộc không vẫn là không.

Và thế là mái tóc thanh ngân sắc tôi được thừa hưởng từ Maria cứ ánh lên lấp lánh đến mê hồn. Chẳng những vậy, kèm theo đó tôi còn có con mắt màu đỏ từ Maria và màu xanh từ Lyel di truyền, khiến mỗi bên mỗi màu nữa. Vì chừng đó nên cái lũ nhóc con này thấy tôi mà không hiếu kỳ thì mới là chuyện lạ.

“Màu mắt khác kìa~”

“Ngộ qué~”

“Bu...ông...da…!”

Do bị bọn nó nhéo má nựng nhiệt tình nên tôi không thể không chống cự được. Vì vậy nên tôi hất tay bọn nó ra rồi leo ra sau lưng Finia núp.

“Nào nào, không được nghịch. Bé Nicole là con gái của chủ chị đó. Mấy đứa phải thân với nhau nghe chưa?”

“Hee, Nicole à…”

“Bạn mới~”

“Chơi chung đi~!”

“Ế khoan… đừng có kéo tay chị!”

Thế là bọn nhóc trơ trẽn ấy lôi tôi khỏi Finia, rồi tranh tôi như thể tranh một con búp bê.

Đúng là không thể coi thường sức mạnh của bọn nhóc tì được.

À không, tôi cũng là con nít đó chứ.

“Bên này có hoa oải hương đó. Chị muốn làm bao nhiêu túi hương cũng có cả”

“Ể, qua kia hái dâu rừng đi! Kiếm đồ ăn vặt vẫn hơn chứ”

“Thiệt tình, tụi con trai toàn nghe đồ ăn là sáng mắt thôi à. Đảm bảo Nicole-chan không thích mấy người vậy đâu”

“Mắc gì? Chứ không phải mấy cậu cũng thích à!”

“Vụ đó không liên quan gì ở đây hết”

Nói chung chả ai quan tâm ý kiến của tôi nữa rồi.

Thế là dù tôi muốn hay không cũng mặc, cả lũ cứ xách tôi chạy tung tăng khắp cánh đồng.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 10: Leo cây với bạn bè[]

Từ hôm đó trở đi, ngày nào tôi cũng bị lũ nhóc tới quấy. Đối với bọn trẻ trong ngôi làng trước sau như một ấy, đôi mắt hai màu cũng mái tóc thanh ngân sắc của tôi trông đáng yêu tới nỗi chúng không thể không hiếu kỳ. Trong làng chỉ có hơn chục đứa trẻ mà thôi. Tất nhiên nếu xét theo quy mô giáo xứ quản lý các làng thì con số thật phải gấp mấy lần như vậy, nhưng các làng lại khá xa nhau nêu không thể đi đi về về tùy thích. Bởi cái làng này chả khác gì một cộng đồng khép kín nên khi một người bạn mới là tôi xuất hiện, bọn nhỏ liền làm đủ mọi cách để tiếp xúc.

Tuy nơi tôi sống là dinh cơ lớn nhất làng này, nhưng so với danh tiếng anh hùng cứu thế của Lyel và Maria thì có thể nói căn biệt thự này khá khiêm tốn. Đây là một tòa nhà bằng đá 2 tầng, mỗi tầng có 4 phòng. Ngoài số đó ra thì tầng một có phòng ăn, phòng khách, nhà bếp, phòng tắm và và 1 phòng học. Trên tầng hai tuy không có mấy cái đó nhưng lại có ban công, thành ra được dùng làm chỗ giặt giũ này nọ. Trong khuôn viên thì có một vườn hoa nhỏ, còn trong góc là một cái chuồng ngựa lúc nào cũng cột sẵn 2 con.

Trong vườn, chỉ cần nhìn những bước chân lún sâu in trên đất lúc tập luyện của Leyl thôi cũng biết phẩm cách cậu ta ngay thật thế nào. Ngày qua ngày, cậu ta cứ dẫm lên đất xốp khiến mặt đất lún khắp đó đây.

Cái hàng rào cùng mấy bụi cây thấp ngăn cách giữa khu vườn với con đường thật ra là có cũng như không, bởi đến cả lũ trẻ con cũng vượt qua cái một. Nói chung vì trị an trong làng cũng tốt nên người ta chỉ xây hàng rào cho có mà thôi.

Vì vậy nên bọn nhóc cứ chui qua hàng rào xông vào. Từ trước đến nay, biết đây là nhà của anh hùng nên chưa từng có đứa nhóc nào dám bén mảng đến cả. Thêm vào đó, vì tôi cũng muốn núp lùm để tập luyện nên người ta gần như không hay tôi tồn tại trong cái nhà này. Tất nhiên là dân làng cũng biết đến tôi, nhưng hầu như chẳng có ai tận mắt nhìn thấy cả.

Tóm lại một câu, sau khi biết tôi cũng là một đứa con nít bình thường thì bọn trẻ không còn e dè chi nữa. Giữa ban ngày ban mặt chúng cứ tỉnh bơ vượt rào vào rủ tôi đi chơi.

“Nicole-chan ơi, đi chơi đi~”

“Bìa làng có cái cây ra trái anh đào đó, đi ăn đi~”

“Lại nữa! Sao tụi còn trai cứ mở miệng ra là toàn ăn với uống không vậy”

Và quả không sai, giữa lúc tôi đang bí mật tập thao túng ma lực thì bọn nhóc kéo tới. Vì bận đi tuần tra đảm bảo an ninh nên ban ngày Lyel không có nhà. Đồng thời thì Maria bận việc ở nhà thờ nên cô ấy cũng vắng mặt nốt. Tóm lại giờ chủ căn nhà này đều đi vắng cả.

Dạo này, vì không cần trông coi tôi nữa nên cô nàng mới đến nhà thờ làm tiếp. Mà tất nhiên là chẳng ai lại để một đứa trẻ 3 tuổi ở nhà một mình nên việc chăm sóc tôi được giao lại cho bé người hầu Finia. Nhưng giờ con bé đang lại đang bận dọn dẹp biệt thự nên không rảnh đâu mà trông tôi nữa. Do vừa phải quán xuyến cả ngôi nhà mà lại vừa phải trông tôi nên thật sự mà nói, dù không giỏi thì cũng không thể nói là con bé tệ được. Mà ngay từ đầu thì một đứa trẻ ba tuổi như tôi cũng hiếm khi nào chủ động chạy lung tung, nên dù có rời mắt tí cũng không sao cả.

Ban đầu, tôi chẳng ưa mấy lời rủ rê của bọn nhóc là mấy. Nhưng hiện tại, vì cơ thể mảnh khảnh hơn hẳn bọn trẻ cùng trang lứa nên tôi quyết định đi chơi chung với chúng để mà rèn luyện thể lực.

“Un. Vậy để mình báo Finia một tiếng”

“Hiểu dùi. Tụi này chờ~”

Tôi ráng gượng giọng cho giống trẻ con rồi trả lời. Vì trước giờ tôi cứ thích ru rú một mình nêu nếu đi chơi với bọn nó, ba mẹ tôi lại càng mừng nữa là đằng khác. Lyel thì không nói làm gì, còn Maria thì kiếp trước lúc nào cũng quan tâm tôi nên tôi không muốn làm cô ấy phải lo. Thêm nữa, nếu chơi mệt thì tối tôi sẽ ngủ sớm, và nếu ngủ sớm thì khỏi phải sợ bị Lyel xong việc quay về và nựng nịu làm tôi phát khùng nữa.

Tuy nhiên, dù tôi có nói là không sao vạn lần đi nữa, nếu im hơi lặng tiếng lỉnh đi thì Finia không thể nào không lo lắng được. Vớ vẩn có khi con bé còn báo cho Lyel, rồi cậu ta sẽ lật ngược cái làng này lên kiếm tôi cũng không chừng. Vì đó nên trước khi đi, tôi nhất thiết phải báo với con bé một tiếng.

Nét mặt thì có hơi lo nhưng tôi cũng thường ra ngoài chơi với bọn nhỏ nên Finia cũng vẫn cho phép. Tất nhiên luật bất thành văn ở đây là không được ra khỏi địa phận làng.

Tôi cùng năm đứa nhóc nữa chạy ra chỗ cái cây ở bìa làng. Quanh làng người ta cũng trồng khá khá cây và chờ đến mùa để mà thu hoạch. Do cái cây bọn tôi đang tới không của riêng nhà nào nên bọn trẻ rất hay mò đến đây kiếm đồ ăn vặt.

Vì đó nên cây anh đào này là một trong những chỗ bọn nhỏ thích tới lui nhất. Vì cây không cao lắm và cành lá cũng ngon lành nên lũ trẻ chẳng khó gì mà trèo lên cả. Những quả cây be bé nhưng đỏ mọng cứ lấp ló giữa tán lá xum xuê. Thêm vào đó, do mấy bụi cây thấp mọc dưới mặt đất khá dày nên lỡ có té cũng không bị thương tích gì.

Rồi bọn nhóc bắt đầu chia thành từng nhóm 3 đứa hái quả. 1 đứa đứng dưới đất chụp, 1 đứa đứng bên cạnh đề phòng đứa kia chụp hụt thì giúp, và đứa cuối cùng thì leo cây hái trái anh đào. Do hiện có 6 đứa nên chúng tôi chỉ có thể chia thành 2 team mà thôi. Thường thì tôi sẽ đứng dưới đất chụp trái cây chung với bọn trẻ cùng tuổi.

“Bữa nay để mình leo cây hái trái anh đào thả xuống nha”

“Hể? Nicole-chan trèo được không?”

“Khỏi lo. Nhìn vậy chứ mình nhẹ lắm”


Trong tiền kiếp thì tôi là thành viên của party anh hùng. Tuy lúc đó sức mạnh với sức bền thì hơi kém, nhưng tôi lại rất tự tin vào khả năng phản xạ và cơ thể nhẹ trên mức trung bình của mình, nên leo cây thì chẳng có gì khó cả. Thế là tôi cố vươn đôi tay ngắn ngủn của mình ra và *hyoihyoi* bám cành trèo lên. Dẫu so với một đứa nhóc 3 tuổi thì tốc độ của tôi kinh thật đấy, nhưng còn sức bền lại là một chuyện khác hoàn toàn. Sau khi trèo lên được nhánh cây thì tôi gần như đã đứt hơi.

“Oi, Nicole-chan, được thật không đó~?”

“Đu...được… cứ để mình leo”

Nhưng thảm hại thay, càng ngày tôi càng thở nhọc và mấy đầu ngón tay bắt đầu run rẩy. Cơ mà chừng này thì vẫn có thể hái trái, nên tôi chầm chậm bò ra rìa nhánh cây rồi bứt mấy trái anh đào thả xuống cho mấy đứa nhóc bên dưới.

Chẳng mấy chốc sau, tôi đã hái hết mấy chỗ dễ hái rồi từ từ trèo xuống.

Rồi cả lũ bắt đầu nếm cái vị chua của anh đào tươi, thích chí như thể được thưởng thức hương vị mùa xuân.

Tôi thì no nê rồi đấy. Dù rằng ban đầu cả lũ cũng hái được kha khá, nhưng coi bộ chừng đó chả đủ để thỏa mãn 5 đứa trong bọn, đặc biệt là mấy đứa con trai.

“Nè, cái cây đằng đó cũng ra nhiều lắm, hay tụi mình ra hái đi?”

“Hể, cây đó nằm ngoài làng mà?”

Một thằng nhóc chỉ cái cây đằng xa rồi nói vậy. Bên ngoài cái hàng rào bảo vệ quái vật, một cây anh đào lớn đang đứng đó. Có lẽ chim chưa kịp ăn mất thì nó đâm chồi nên mới vậy.

Có điều, tuy không xa nhưng cái cây vẫn nằm ngoài địa giới ngôi làng.

“Không được đâu. Ba mình mắng mất”

“Cách có tí xíu thôi gì lo gì! Lỡ quái vật xuất hiện thì tụi mình chạy véo cái là kịp mà”

“Phải không đó”

Vì bọn con trai hăng quá nên 1 đứa con gái như tôi cũng bắt đầu bị thuyết phục. Nhưng quả thực là không nên làm vậy tí nào.

“Không được, mình đã hứa không ra khỏi làng rồi”

“Xì… vậy thì thôi. Bọn này đi một mình!”

Thấy mấy đứa con gái cứ lưỡng lự, bọn con trai hết chịu nổi nữa nên chui hàng rào ra ngoài luôn.

Vì cái hàng rào ấy xây để chặn lũ quái vật nên khá thưa, và tụi nhỏ thì chui qua cái một.

“Aa… thiệt tình hà!”

Kiểu gì thì kiểu, tôi cũng không thể ngó lơ chuyện đám nhóc ấy tự tiện ra ngoài được.

Thế là sau khi đã quyết chí, tôi đạp xuống đất đuổi theo.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 11: Quái vật đột kích[]

(chưa edit)

Dẫu hôm trước đã ra ngoài chung với Maria và Finia, nhưng rõ ràng cái cảm giác bị cấm mà vẫn lẻn ra khỏi làng nó khác hoàn toàn. Thêm vào đó con nít cứ nghĩ tới mấy cái trái cây chua ngọt đang chờ đằng trước là lại không kiềm chế được. Sau khi chẳng mấy chốc đã đến chỗ cái cây ấy, bọn trẻ bắt đầu tranh nhau trèo lên câu hái quả.

“Khoan đã!”

“Nicole-chan định leo nữa hả? Té bây giờ!”

Tuy bị thằng nhóc khích bác làm bực mình chút định nhưng tôi vẫn nhanh chóng trèo lên cây. Sau khi bò ra phía ngọn cây, tôi vừa đưa tay ra định hái thì…

Ở một góc tầm nhìn, tôi chợt nhận ra có thứ gì đó đang di chuyển. Từ thảo nguyên phía Tây, thứ đó đang vừa di chuyển vừa ẩn mình và tiếp cận ngôi làng.

“Đó là… Kobold, ư?”

Kobold là loài quái vật yếu nhất trong thế giới này. Bề ngoài thì giống như con chó đi bằng hai chân, và bản chất của nó gần giống dã thú. Dẫu vậy nhưng vì trí thông minh tương đương một người ngốc nghếch nên tính ra chúng cũng khá nguy hiểm. Tóm gọn lại, có lẽ nói đó là một con chó khôn khéo như người và mang bản tính sát nhân tàn bạo cũng được.

Và giờ đây, có cả một đám quái vật như vậy đang tiếp cận làng.

Tuy cỡ chúng thì không nguy hiểm mấy, vì chỉ cần người lớn là thừa sức đuổi đi, nhưng vấn đề lại nằm ở chỗ vóc dáng chúng không lớn hơn con nít bao nhiêu cả. Bình thường, nếu chui hàng rào vào làng thì chỉ phá hoại vườn rau với mái hiên nhà là cùng, nhưng đối với trẻ con bọn tôi, chúng là thứ cực kỳ nguy hiểm.

“Nguy rồi, bọn Kobold! Đi gọi người lớn mau!”

May mà tôi leo lên chỗ cao nên phát hiện sớm, bằng không thì lũ quái vật ấy đã đột kích thành công rồi. Vì trong làng này có vũ khí tối thượng là Lyel nên chắc sẽ không bị thiệt hại gì nặng, nhưng cái đó chỉ tính trong phạm vi ngôi làng mà thôi. Cỡ bọn tôi hiện tại thì không cách nào mà đuổi đám Kobold đó cho được.

Tôi nói xong, bọn nhóc trong làng hốt hoảng chạy đi ngay tức thì. Sở dĩ, vì lúc nào nguy cơ bị quái vật tấn công cũng treo lơ lửng trên cái làng này, cộng thêm có nói xạo chuyện đó cũng không được lợi ích chi nên không ai nghi nghi ngờ gì cả.

“Chú ơi, bọn Kobold sắp tới! Gọi Lyel nhanh lên!”

Dẫu nói là cách cách một quãng nhưng từ chỗ này tới làng cũng không xa cho lắm, nên chỉ cần chạy chút xíu là tới chỗ tấp nập người qua lại ngay. Và chẳng mấy chốc sau, tôi đã nghe tiếng bọn nhỏ gọi người trong làng.

Nhưng bản thân tôi thì vẫn còn ở trên cây. Do rõ ràng là lũ Kobold đang bí mật hành động để chúng tôi không hay biết nên tôi nghiệm thấy, nếu không có người giám sát trực quan và mất dấu chúng thì phiền to.

“Ni...Nicole-chan, chạy nhanh lên”

“Không được. Anh…. mình phải ở lại đây theo dõi chúng. Cậu mau chạy về làng đi”

“Làm sao mình làm vậy được!”

Một cô bé trong đám nhóc nhất quyết không đi lánh nạn và nói vậy. Tôi cũng không biết có phải ý con bé là “mình không thể bỏ rơi bạn bè” hay vì sợ cha mẹ tôi là Lyel với Maria nữa. Chỉ biết là con bé đã nhất quyết ở lại đây với tôi mà thôi. Thật sự mà nói, với tôi thì con bé chẳng khác gì cái tạ cả.

“Chậc”

Tôi tặc lưỡi một cái khẽ để con nhóc khỏi nghe thấy. Do chỗ này nằm ngoài làng, đồng nghĩa gần bọn Kobold nhất, nên nếu chúng xông vào thì cái con bé đứng dưới gốc ấy sẽ bị tấn công trước tiên.

“Trèo lên đây được không?”

“Ư… un…”

“Vậy trèo lên mau đi. Đứng dưới đó là chết đấy”

Do bọn Kobold mang đặc tính của loài chó nên chúng không giỏi giương vuốt ra, và không thể trèo cây được. Vì đó nên trèo lên đây an toàn hơn là cứ đứng dưới đó.

Cùng bộ dạng lấm lét, con bé ấy bắt đầu trèo lên cây. Tuy nhiên, hình như vì nghe tiếng trẻ em nên lũ Kobold cũng bắt đầu để ý hướng chúng tôi. Tức thì, chúng chả thèm lén lút nữa mà rống ầm lên rồi lao thẳng tới.

“Nhanh lên!”

“Ch… chờ tí, mình… có quen trèo cây đâu”

“Địch không chờ đâu!”

Nếu cứ thế này thì con bé không leo kịp mất.

Nếu tôi mà không cản chân bọn Kobold, chắc chắn con bé sẽ mất mạng.

“Cứ leo tiếp đi!”

Nói xong, tôi rời khỏi cành cây, nhảy luôn xuống đất. Do những cây bụi tầm thấp chẳng khác gì một cái đệm nên dù có nhảy, tôi cũng không thương tích gì.

Do đang nhắm đến mục tiêu trở thành người hùng nên tôi không thể bỏ mặc một cô bé ở đây được. Với cơ thể hiện giờ, dù địch là Kobold thì tôi cũng không làm gì nổi. Nhưng cái chính ở đây là không nhất thiết phải tiêu diệt, bởi chỉ cần tôi kéo dài thời gian, chắc chắn Lyel với Maria sẽ tới ngay. Tuy không có vũ khí thì hơi bất an, nhưng tôi vẫn có đem theo một con dao bé xíu để cạy hạt dẻ. Chắc chỉ cần xoay sở tí là có thể dùng con hàng này chiến đấu.

Trước khi dân làng kịp xông ra, bọn Kobold đã đến trước.

Một đám tổng cộng 3 con, cộng thêm 2 con chạy phía sau xông đến chỗ chúng tôi, miệng vừa thè lưỡi vừa chảy nước dãi. Trông thấy bọn Kobold gần tới, con bé trên cây hét lên.

Tuy đám Kobold phía sau cũng đã thấy nhưng hình như chúng không cách nào trèo lên được.

“Tóm lại, chỉ cần tao cố thủ ở đây là bọn bây không thể tấn công ngôi làng chứ gì”

Bằng ánh mắt hệt như kiếp trước, tôi nhếch khóe miệng lên cười. Gần như cùng lúc, bọn Kobold đi đầu lao vào tấn công. Do hiện không đủ sức giao chiến trực tiếp, tôi liền lách người qua một bên rồi rạch dao ngang cổ họng chúng. Tuy nhiên, chẳng biết có phải do lực tay yếu qua hay không, tôi không thể chém xuyên lớp da cứng được. Dẫu vậy nhưng hình như vẫn bị thương, con Kobold đau đớn xoắn người lại và hét lên.

Và cái trong khoảnh khắc đó, một con khác đã do dự và tạo cơ hội cho tôi. Sau khi lách qua con Kobold đầu tiên thì tôi cũng đồng thời giữ được khoảng cách với một con Kobold khác nên phải mất một khoảng thời gian thì nó mới tái tấn công được. Tận dụng khoảng thời gian đó, tung thêm một nhát chém nữa.

Tôi vẫn không thể chém rách da nó, nhưng giờ thì chỉ cần kéo dài thời gian là được. Dẫu vậy nhưng địch có 5 mà tôi chỉ có một. Nói thì nói là câu giờ nhưng cái gì cũng có giới hạn của nó. Và hiện tôi đã bị vây hết 180° rồi.

Tôi liền đổi chỗ, quay lưng lại cây anh đào để triệt tiêu bớt điểm mù.

Còn bọn Kobold, sau khi lãnh đòn tấn công chẳng thể ngờ được thì đã bắt đầu biết sợ.

“Grừừừ….”

Chúng kêu lên hăm dọa. Tuy hai bên đang đang trừng mắt nhìn nhau nhưng tôi vẫn thấy mừng, bởi lẽ do cử động mạnh quá mức nên tay tôi đã bắt đầu thấy tê rồi. Nếu cứ thế này thì tôi không trụ nổi mất.

“Biết vậy nhưng mình không thể không kéo dài thời gian được”

Tận dụng những bụi cây rậm rạp, tôi cúi người xuống đám cỏ dưới chân lên che mắt địch, rồi nhân thời cơ đó tấn công con quái vật đứng đối diện. Chỉ cần vậy là tôi sẽ phá vỡ được thế bao vây, rồi tìm cách kéo dài thời gian, xoay sở chờ viện quân đến.

Nhưng chỉ trong khoảnh khắc, dự tính của tôi sụp đổ. Kiểu gì thì kiểu, cái cơ thể nhỏ con non nớt của tôi không có sức đâu mà quật ngã 1 con Kobold.

Chẳng những vậy, tôi còn bị lực đẩy tác dụng ngược và lăn cù. Tất nhiên là bọn Kobold không thể nào ngu đến mức bỏ lỡ cơ hội đó cho được. Trong lúc tôi vẫn chưa kịp lấy lại thế thủ, bọn quái vật chen nhau lao đến.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 12: Liều mạng cầm cự[]

Tôi đã ngã, và bọn Kobold chen nhau nhảy vào. Chỉ trong khoảng khắc, tầm nhìn của tôi đã bị những con quái vật như chó đứng 2 chân che kín. Cứ thế này, chắc chắn tôi sẽ bị chúng xé xác và chết ngay.

Tuy nhiên, tôi lại không phải một đứa trẻ chỉ biết sợ sệt ngồi chờ chết, mà là một người đã đứng cận kề cái chết không biết bao nhiêu lần. Nếu ngồi yên thế này sẽ bị ăn thịt thì chỉ cần né là được. Bằng chân trái, tôi đạp xuống đất, còn tay trái thì đẩy mạnh địa diện để bật người sang phải. Đáng ra tôi đã có thể luồn qua phía dưới đám quái vật và thoát khỏi vòng vây, nhưng…

Tay tôi đã hết sức.

Chân tôi trượt.

Thế là tôi lãnh trực diện đòn tấn công tưởng chừng đã có thể tránh.

Sau khi chiến đấu được chừng đó thì cơ thể này còn mệt mỏi hơn cả tôi tưởng. Vì vậy nên tôi trượt tay, chân và không thể tránh đợt tấn công đó. Cùng những chiếc răng nanh nhe ra, bọn Kobold há miệng thật lớn từ trên lao xuống, và nếu táp trúng thì dám chúng đã nuốt gọn đầu cả đầu tôi. Dẫu do cơ thể dịch đi chút ít nên tôi tránh được thương tích chí mạng, nhưng vai trái thì lại không tránh được cú táp của chúng.

Răng nanh của lũ Kobold bật nhảy cắm sâu vào vai trái tôi.

Sau khi ghim sâu vào thịt, chạm cả xương , chúng bắt đầu *garigari* nghiến xương. Cái âm thanh, cảm giác và cơn đau từ đó xâm thực tâm trí tôi.

“AAAAAaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!”

Ở kiếp trước, tôi đã dính phải những vết thương cỡ này không biết bao nhiêu lần. Những khi lỡ bị Kobold táp trúng tay hay gì đó, tôi cũng chả thèm để tâm mà chỉ gạt phăng nó đi rồi chiến đấu tiếp. Ấy vậy nhưng cơ thể này lại còn quá nhỏ nên chịu đau rất kém, và không thể chịu nổi đòn tấn công cỡ đó.

Tôi buông cả con dao là vũ khí duy nhất của mình, vung vẩy loạn xạ tay chân, chỉ riêng cánh tay trái đang bị nghiến là không tài nào động đậy được.

“AAAaaaa…… uwaaaaaaaa!”

Dù tôi kêu gào, vùng vẫy thế nào đi nữa, con Kobold vẫn nhất quyết chịu nhả. Một chất lỏng âm ấm chảy trên tay tôi. À không, rõ ràng là động mạch chủ đã bị tổn thương và máu đang phun ra rồi. Nếu cứ thế này, chẳng mấy chốc tôi sẽ chết.

Ngay cái lúc tôi chắc mẻm mình sắp ra đi, một hòn đá va vào đầu con Kobold. Dẫu hoàn toàn không gây được chút sát thương nào cho con quái vật, đòn tấn công ấy vẫn tiếp diễn thêm 2, 3 lần nữa. Và người ném là con bé mà tôi đã bảo trèo lên cây tránh nạn.

“T...Tại sao…”

“Nhả Nicole-chan ra!”

Bằng một giọng the thé và run rẩy, con bé vừa hét lên vừa gồng hết sức ném đá, nước mắt giàn dụa. Tất nhiên đối với bọn Kobold thì tiếng kêu ấy cũng chỉ như âm thanh thông báo một con mồi mới xuất hiện mà thôi. Nghe thấy âm thanh ấy, vài con quái xung quanh tôi phản ứng lại, quay về phía đó.

“Gururuaaaaaaa!”

“Kyaaaaaaaaaaah!”

Bọn Kobold tấn công con bé. Chẳng biết có phải do kịp bảo vệ phần mặt hay không, con bé cũng bị cắn trúng tay như tôi và tránh được thương tích chí mạng. Tuy nhiên, chẳng mấy chốc con bé đã bị đè xuống đất và tiếng hét cũng tắt ngấm theo. Liệu có phải đó là minh chứng rằng con bé đã trút hơi thở cuối cùng… không, không thể như vậy được.

Tôi đã liều cả cái mạng này để cứu con bé, ấy vậy mà rốt cuộc vẫn thành công cốc ư…..? Không, phải hỏi rằng, chẳng lẽ bây giờ tôi lại bỏ mặc mạng sống như đèn treo trước gió của con bé sao?

“Không bao giờ… có chuyện… đó đâuuuuuuuuu!”

Giờ đây có thể con bé đã sắp chết đến nơi, cho nên tôi phải cố sang cứu càng sớm càng tốt. Nếu chừng đó còn không làm được… thì còn mơ gì tới cái danh anh hùng nữa!

Bằng mỗi cánh tay phải còn cử động được, tôi thọc ngón tay vào mắt phải con Kobold.

“Gyaabuu!?”

Rồi cứ vậy mà luồn ngón tay vào sâu bên trong hộp sọ của nó. Ngay khi con Kobold ngã ngược đầu ra sau, tôi vận sức toàn cơ thể húc đầu vào nó.

“Cút raaaaaa!”

“Gyaruruaaaaaaa!?”

Dù chấn động tác động lên hộp sọ làm tôi hoa mắt nhưng giờ không phải lúc lo chuyện đó. May thay, vì chân còn cử động được nên tôi vẫn có thể chạy tới cứu con bé kia.

“Buông con bé ra!”

Tôi đổ nhào xuống đất, nhặt hòn đá ném bay nãy rồi từ đằng sau nện vào con Kobold đang tấn công cô bé. Với cái cơ thể trẻ con này thì dù có đánh hết sức cũng không gây sát thương, nên tôi cứ bám chặt lưng rồi nhằm mắt nó mà nện. Do mắt là vị trí quan trọng mà dù không muốn thì mọi sinh vật đều phải bảo vệ, cộng thêm đòn tấn công từ phía sau gây cảm giác đe dọa, con quái vật khó lòng nào lơ tôi được. Cho nên nó liền nhả cái tay đang cắn rồi vung tay phải.

Tuy nhiên, tôi đã tính trước hành động đó. Tuy không biết chính xác khi nào nhưng một khi bị bám sau lưng thì nó chỉ có mỗi cách đối phó đó đó mà thôi. Cùng lắm thì khác biệt chỉ nằm ở nó vung tay trái hay tay phải.

Tôi liền luồn ra đằng trước con Kobold tránh, rồi tận dụng lúc con quái vật mất thăng bằng vì quán tính cú vung tay, tung chân trái đạp nó đi.

Một khi đã mất thế thì dù có là cơ thể trẻ con này, tôi vẫn có thể đánh ngã nó. Sau khi đã giữ được khoảng cách thì tôi mới kiểm tra nhanh tình trạng cô bé kia, nhưng xem ra con bé chỉ bị ngất vì đau và mất máu chứ không bị thương tích chí mạng.

Tuy nhiên bấy nhiêu chưa có nghĩa là chúng tôi đã thoát chết. Tới tận bây giờ bọn Kobold vẫn còn sống sờ sờ ra, và trong cơ thể này thì tôi không thể mang con bé đang bị thương bỏ chạy được. Cho nên chỉ còn mỗi cách là cầm cự ở đây.

Nhưng thật ra mà nói, cách đó… hoàn toàn không khả quan tí nào cả. Dẫu nếu một mình bỏ chạy thì vẫn có cơ hội thoát đấy, nhưng một điều thất nhiên là tôi hoàn toàn không có ý định bỏ con bé lại rồi.

“Vậy thì phải liều mạng cầm cự thôi”

Nhưng giờ đây, tay trái tôi đã không cử động được nữa. Vũ khí thì không còn. Và nếu cứ để máu chảy thế này thì khó mà sống sót.

Dẫu vậy nhưng tôi không thể thoái lui được. Đồng thời phải cố cầm cự ở đây tới khi có viện binh.

“....khó hơn tử chiến luôn rồi còn gì?”

Chỉ chiến đấu thôi là chưa đủ. Chỉ sống sót thôi cũng không được. Cái tôi mà tôi buộc phải thực hiện cho bằng được ở đây là phải bám trụ lại và chiến đấu đến cùng. Trong cuộc chiến ở kiếp trước, vào khoảng khắc ngay trước khi lìa đời, tôi đã rút ra điều đó.

“Nhào vô, bọn chó chết!”

Tôi hét câu hăm dọa lớn hết mức có thể, tự truyền dũng khí cho bản thân mình.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 13: Hình tượng người hùng[]

Tôi bị máu nhuộm đỏ nửa thân bên trái. Nhưng như thể đã cảm nhận được được khí thế từ cơ thể con nít này, bọn Kobold chùn bước trong khoảnh khắc. Cơ mà ngay từ đầu thì chúng đã là loài bị xếp vào hàng yếu nhất trong số các loài quái vật rồi.

Dẫu vậy nhưng chúng vẫn lấy lại ý chí, giữ vững thế bao vây và vào thế tấn công. Như phản ứng lại động thái đó, tôi cũng hạ trọng tâm cơ thể xuống chuẩn bị đối đầu.

Rồi khoảng khắc cả hai bên bật lên lao vào nhau―― một cái bóng lao xuống giữa chúng tôi.

“Ai cho chúng mày động vào con gái taooooooo!”

Đi kèm tiếng hét ấy, ngân quang lóe lên. Mang cùng khối lượng và sức hủy diệt áp đảo, ánh sáng ấy bắn về phía một con Kobold, nghiền nó thành từng mẩu vụn và thổi bay đi. Cái lưng đầy oai hùng đang đứng trước mặt chúng tôi chính là người mang hình tường người hùng mà tôi nhắm tới.

Đó chính là người cha trong kiếp này của tôi, Lyel.

“Lyel...papa?”

“Con có sao không, Nicole?”

“U… un…. đằng sau!”

Khi Lyel quay lại nhìn chúng tôi và không để ý phía sau, đương nhiên bọn Kobold liền xông tới. Dù rằng đang lúc đánh nhau sinh tử thì chẳng ai lại quay hẳn lưng về phía đối phương, nhưng vì sức mạnh của Lyel vượt xa lũ Kobold nên dù có làm vậy cũng chẳng sao cả.

Thấy bọn Kobold đã không thèm để ý gì tới hai đứa đã bị cắn, tuy cũng chưa hẳn là an toàn nhưng khi thấy chúng tôi vẫn còn sống, cậu ta thở ra một hơi nhẹ nhõm. Rồi thì cậu ta chầm chậm nắm cái đầu con Kobold đang ngậm tay trái mình, dộng xuống mặt đất. Dù lao vào một bụi cây mà đáng ra khá mềm mại nhưng con Kobold lại bị một động năng kinh hồn ấn lún xuống. Vì sức mạnh cơ bắp mà Lyel dồn vào con quái vật, cái đệm đàn hồi hoàn toàn bị vô hiệu hóa như vậy đấy.

Con Kobold bị nghiền nát đầu *bikuri* run lẩy bẩy rồi vong mạng. Tới đây thì như thể đã nhận ra thực lực hai bên cách biệt thế nào, bọn Kobold còn lại nhìn nhau rồi đồng loạt tháo chạy. Dẫu vậy nhưng người hùng của làng này『đạt』thì không tha cho chúng.

Từ cõi hư không, một bức tường ánh sáng xuất hiện bao trọn xung quanh, chặn mọi đường thoát của lũ Kobold. Tôi thì đã quá quen với ma thuật này rồi. Đó chính là Thánh Ma Thuật《Thần Hạm(Holy Jail)》của Maria, có tác dụng tạo nên một cái lồng năng lượng trường lực từ thánh lực, giam hãm kẻ thù.

Do sức mạnh thể chất không được như Lyel nên cô ấy đứng ở chỗ khác và từ xa thi triển ma thuật chặn đường kẻ thù. Khi cô ấy đến gần, dù trên mặt vẫn được một nụ cười mỉm trang trí như mọi khi nhưng tôi lại cảm nhận được một bách lực khác hẳn. Trông thấy tôi bị máu nhuộm đỏ nửa bên người, nụ cười ấy càng trở nên sâu thâm, còn sát ý thì mãnh liệt hơn bao giờ hết.

“Ma… mama….”

“Nicole có sao… chắc không rồi nhỉ. Chờ mẹ chút nhé”

Chẳng cần chờ tôi trả lời, cô nàng lập tức kích hoạt ma thuật và một ánh sáng nhàn nhạt bao bọc tôi và cô bé kế bên. Mãi đến khi nhìn vào thấy vết thương đã khép miệng, tôi mới nhận ra Maria vừa thi triển ma thuật trị thương. Do còn sở hữu gift《Cao tốc niệm xướng》nên cô ấy có thể kích hoạt ma thuật nhanh hơn ai hết.

“Giờ còn lại 3 con Kobold nhỉ?”

“Un”

“Vậy nhờ anh lo liệu nhé?”

“Ừ, cứ để anh. Phải cho bọn chó chết dám cắn con gái yêu của anh biết thế nào là địa ngục mới được”

Cầm chặt thanh kiếm bằng cả hai tay, cậu ta vung một cái duy nhất. Nhưng chỉ bấy nhiêu đã đủ khiến thảo nguyên bị xẻ đôi và mặt đất bên dưới phơi ra. Chỉ cần nhìn thôi cũng thừa biết cú vung kiếm của Lyel uy lực đến độ nào.

“Ga...Garuru…..”

“Wau...kyaun…”

Lũ Kobold còn sống ém chặt cái đuôi vào giữa hai chân, lông dựng ngược lên vì sợ hãi tột cùng. Tất nhiên, dù chúng có làm cái vẻ đó thì cũng đừng mong gì Lyel dung xá. Gào lên một tiếng như thể thú gầm, cậu ta tung 1 trảm kích đồng thời chém hạ cả 3 con, biến chúng thành từng mẩu thịt vụn bay tứ tán.

Bóng hình ấy chính xác là một con chiến quỷ. Khung cảnh ấy là một trận chiến đầy tráng lệ của một『chiến sĩ』―― một trận chiến mà cả tôi của hiện tại lẫn trước kia đều chưa từng làm được. Nhìn vào thì tôi lại càng nhận thức rõ hơn, nếu muốn được như vậy thì mình vẫn phải còn tập luyện dài dài, và tự thân tôi thì không thể nào làm được. Dẫu trong kiếp trước đã ám sát không biết bao nhiêu người, nhưng đó lại không phải điều mà bản thân tôi muốn. Hình tượng của Lyel mới chính là hình tượng chiến sĩ mà tôi muốn trở thành.

Và quả thật, có lẽ chỉ có đường tắt duy nhất là học hỏi từ cậu ta mà thôi. Khi vừa nghĩa tới đó thì ý thức của tôi bắt đầu phai đi, và chẳng mấy chốc sau thì quang cảnh bắt đầu tối sầm lại. Maria đã chữa lành thương tích của tôi rồi cơ mà, tại sao lại…


“A, Nicole. Mẹ chỉ mới thi triển ma thuật trị thương cơ bản nên không thể phục hồi lượng máu đã mất đâu. Con cứ nghỉ ngơi đi”

“Tại… sao…”

“Nếu cưỡng chế tiến hành tái tạo, cơ thể con sẽ gánh chịu rất nhiều tác dụng gây hại. Vì vậy nên được bao nhiêu thì cứ để cơ thể tự lành bấy nhiêu”

Nghe tới đó thì *pushun* ý thức của tôi phụt tắt.

        ※

Khi mở mắt ra thì tôi thấy mình đã được đưa về phòng riêng rồi.

Lyel đang ở kế bên, còn Maria thì đi đâu chẳng biết.

Đồng thời cả cô bé nọ cũng ở đâu mất.

“Ô, Nicole tỉnh rồi hả?”

“....papa”

“Maria thiệt tình, nhìn vậy mà lại spartan quá chừng. Phải chi mẹ con chịu thi triển《Refresh》một cái là lành lâu rồi”

《Refresh》là ma thuật trị thương thuộc hàng tối cao cấp có khả năng chữa lành mọi thương tổn. Nếu thi triển ma thuật đó thì đến cả lượng máu bị mất cũng có thể phục hồi. Dẫu vậy nhưng ban nãy Maria chỉ thi triển cho tôi ma thuật trị thương tối thiểu vừa đủ và nói cứ để cơ thể tự phục hồi. Bởi nếu yểm ma thuật trị thương vượt ngoài mức cần thiết thì sẽ khiến phần cần được chữa và những phần bình thường xung quanh biến đổi không đồng bộ, nên ngược lại còn có khả năng gây ra những tác dụng phụ khó nhận thấy nữa.

“Cơ mà đằng nào thì con cũng lành lặn rồi, nên ba đừng nghĩ xấu mẹ nha”

Maria thì không bao giờ bỏ mặc người bị thương, và phải chữa đến khi lành hẳn cô nàng mới chịu ngừng. Vì muốn dùng biện pháp an toàn nhất nên cô nàng mới không dùng《Refresh》cho tôi mà thôi. Tất nhiên là Lyel cũng biết rõ chuyện đó, nhưng có lẽ vì tôi―― đứa con gái yêu dấu nhất trần đời bị thương nên tên này mới phàn nàn Maria như vậy.

“A, ba biết. Ba cũng không có ý trách mama đâu”

“Un…. đúng rồi papa. Con muốn xin cái này”

Sẵn tiện thử luôn cái tất sát kỹ tên『nhướng mắt lên』mà tôi phải mất 3 năm để luyện thành mới được.

Và không ngoài dự tính, hiệu quả khỏi phải bàn. Lyel xiêu lòng ngay tức khắc.

“Gì nào! Nicole muốn gì papa cũng chiều hết!”

Nghe cô con gái hiếm khi nào mở miệng ra『cho con xin cái này』nói, Lyel lập tức đáp trả một cách sốt sắng quá lố. Cơ mà cũng một phần do tôi diễn hơi sâu nữa. Tuy cũng hơi giật mình nhưng tôi vẫn cố giữ gương mặt ấy và nói tiếp.

“Dạy con đánh kiếm, nha?”

Nghe câu đó xong, mặt Lyel trông hệt như một con chim bồ câu ăn đạn súng bắn đậu.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 14: Kết quả của nài nỉ[]

Bằng một trong những tất sát kỹ học được trong cơ thể tái sinh này, tôi nhướn mắt lên nhìn chằm chằm Lyel. Từ bên trên nhìn xuống vẻ mặt ấy của tôi, cậu ta bối rối ra mặt.

“Cái đó thì… không được”

“Tại sao? Con xin mà papa cũng không đồng ý ư?”

Trên giường, tôi gượng nửa người dậy rồi chồng tay lên bàn tay Lyel, từ lâu đã chai sạn vì tập luyện không ngơi nghỉ mỗi ngày.

“Vì Nicole còn nhỏ. Chẳng những con không có thể lực mà cơ thể còn yếu ớt nữa. Thể trạng vậy thì khó học kiếm lắm”

Đúng như Lyel nói, cơ thể này vừa ốm yếu lại vừa không có cả sức mạnh lẫn thể lực, vì vậy nên cậu ta mới chần chừ không dạy kiếm cho tôi.

Khỏi nói cũng biết cậu ta sợ cái gì. Cơ thể này cầm nổi kiếm hay không còn chưa biết, dù nổi thì sử dụng được hay không thì lại là một chuyện khác nữa. Tóm lại một câu, như tôi hiện giờ thì chẳng thể nào mà đặt chân lên con đường kiếm thuật cho được.

“Nhất định, không ư?”

“U…. kiểu gì thì kiểu, nếu điều kiện cơ thể không cho phép thì ba cũng không thể dạy kiếm cho con được. Đúng rồi, ráng chờ lên 5 tuổi, có khi tay chân con sẽ mạnh hơn và vung kiếm được cũng không chừng. Cho nên từ giờ tới đó, Nicole hãy ráng giữ sức nha”

“Hai năm nữa à… con hiểu rồi”

Dẫu rằng tôi muốn học kiếm càng sớm càng tốt, nhưng nếu vội vàng và làm cơ thể bị tổn thương thì sẽ mất cả chì lẫn chài. Và thằng này nói cũng đúng, tốt nhất hãy ưu tiên rèn luyện thể lực thì hơn.

“Chốc nữa ba phải giảng cho con một bài về cái tội liều lĩnh mới được. Mẹ con giận lên dễ sợ phải biết”

“Mama, giận lắm ạ?”

“Chuyện đã rồi. Đảm bảo với con là hơn xa bão sấm sét luôn ấy”

“Uhee”

Lyel vừa nói vừa nhăn nhỉ khỉ ăn ớt. Chỉ mới nhớ lại cái áp khí kinh hoàng mà Maria vừa cười mỉm vừa phát ra hồi kiếp trước là tôi đã lạnh sống lưng rồi. Cái hồi nhòm trộm nhà tắm hội con gái chung với Lyel và bị bắt gặp, tôi còn không thốt nên nổi tiếng nào cơ. Nhân tiện, vì đụng phải bức tường sắt phòng vệ của Cortina nên mission đó cũng thất bại nốt. Thím quân sư mèo nhớ mặt đó… sau này tôi sẽ báo thù.

“Giờ ba qua thăm Michelle-chan cái rồi về ngay”

“Michelle-chan?”

“Là cô bé mà Nicole liều mạng bảo vệ ấy. Tuy liều lĩnh thì không nên nhưng bảo vệ cô bé đó thì đáng khen lắm đấy”

Nhắc thì tôi mới nhớ là con bé ấy còn chưa tự giới thiệu nữa. Hóa ra tên Michelle-chan à.

“Vậy có bị sẹo… hay gì không?”

“Maria không đời nào để cơ thể Nicole bị sẹo đâu”

“Không phải con, Michelle-chan ấy”

“À, ưm. Con khỏi lo. Maria đang trị cho con bé rồi”

Đằng nào thì bé nó cũng là con gái, mới từng tuổi này đã bị sẹo thì tội lắm. Nếu Maria có thể thi triển ma thuật trị lành thì quả là không gì bằng. Khi tôi thở ra một hơi nhẹ nhõm thì tiếng gõ cửa vang lên. Tôi liếc qua cái khe cửa thì thấy mặt Maria.

“Ara, Nicole tỉnh lại rồi nhỉ”

“Un. Cám ơn mama trị thương cho con”

“Không ngờ nay bé con cũng biết ngoan mà cám ơn mẹ nha. Cơ thể sao rồi?”

“Khỏe lắm, hông đau tí nào hết”

Tôi giơ hai tay lên làm một tư thế như lực sĩ cử tạ. Giờ cánh tay trái bị cắn nham nhở cũng đã cử động bình thường. Đúng là Thánh Ma Thuật của Maria xịn thật.

“Lành lặn thì tốt. Vậy mẹ có thể tha hồ thuyết giảng con rồi nhỉ?”

Maria vừa nở một nụ cười mỉm chim sa cá lặn vừa hỏi. Tuy đó là một câu hỏi dạng nghi vấn nhưng rõ ràng người bị hỏi không có quyền chọn câu trả lời rồi. Tôi chỉ còn biết nhìn cô nàng và gật đầu như con bửa củi mà thôi.

        ※

Vài hôm sau, cả tôi lẫn Michelle-chan đều hồi phục mà không dính vết sẹo nào. Sau khi mừng vì thoát nạn, hai chúng tôi bắt tay rồi tự giới thiệu bản thân với nhau. Và thế là tôi đã có được người bạn đầu tiên sau khi tái sinh trong cơ thể này.

Tuy nhiên sau đó thì tôi không thể chơi bời lêu lổng với con bé được nữa. Cả hai chúng tôi đều 3 tuổi, đồng nghĩa rằng sắp đến lúc tiến hành lễ rửa tội. Tất nhiên là trong làng thì đứa trẻ nào cũng phải thực hiện lễ đó nên không cần phải chuẩn bị quá lố làm chi. Nhưng vì đó là một khoảnh khắc trọng đại nên vẫn phải ăn mặc cho tươm tất mới được.

“Cho nên, mẹ thấy Nicole mặc cái đầm này hợp nhất rồi đó”

“Bậy rồi Maria. Nicole vừa ốm yếu vừa dễ bệnh nên không thể mặc mấy cái đồ luộm thuộm đó được. Anh thấy bộ tougafu này….”

“Không được, con bé đưa tay ra thì lộ ngực mất”

“Bé con còn nhỏ xíu thì ai mà để ý”

“Dạ thôi, để con mặc áo thường với quần dài….”

“KHÔNG ĐƯỢC!!”

Cho nên gần như ngày nào tôi cũng bị lôi ra thử áo quần. Khỏi nói ai cũng biết trẻ con không được đi chơi thì sẽ stress ra sao, nhưng mãi mà 2 vị phụ huynh vẫn không tài nào bớt điên cho được. Ban đầu tôi còn định tranh thủ luyện tập được bao nhiêu hay bấy nhiêu, nhưng rốt cuộc là không làm gì được luôn.

Rồi thì vài hôm như vậy trôi đi, cuối cùng ngày làm lễ rửa tội cũng đến.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 15: Tặng vật của thần linh[]

Để tiến hành lễ rửa tội, đầu tiên chúng tôi phải đến nhà thờ trong vùng, sau đó bước vào ma pháp trận nhận dạng xem mình sở hữu những gift gì. Do đó là chuyện riêng tư nên chỉ có chủ sở hữu mới biết. Tuy nhiên vì đây toàn trẻ con mới lên ba nên chúng đều thích chí nói cho cha mẹ biết cả.

Rồi thì vị thần quan giáo hội cao cấp nhất vùng phát biểu chúc mừng chúng tôi được 3 tuổi và huấn thị về tương lai sau này. Vì thần quan cao cấp nhất ở đây chính là Maria nên cô ấy đang đọc những lời huấn thị đó. Còn tôi với đám trẻ con trong làng thì đang đứng trước sân nhà thờ lắng nghe.

“Còn giờ, nếu được thần linh ban gift, các con chỉ cần bước vào ma pháp trận này là sẽ biết ngay”

Nhiều lắm thì 100 người cũng chỉ có 1 người nhận được gift mà thôi. Trong số bọn trẻ làng này, hẳn tối đa cũng chỉ có 1 đứa có chứ không hơn được. Dẫu vậy nhưng để phát triển tài năng của trẻ con và đảm bảo nguồn nhân lực về cả chính trị lẫn sức mạnh, họ vẫn duy trì nghi thức này.

Ở bên ngoài, chúng tôi được chia thành từng nhóm 5 đứa cùng bước vào ma pháp trận. Do lần này chỉ có tầm 12 đứa trẻ đến tuổi làm lễ, nên khó mà có chuyện trong số đó có đứa nào có gift. Và quả không sai, xem ra nhóm đầu tiên và thứ 2 chẳng đứa nào có gift cả. Rồi cuối cùng cũng đến lượt tôi… à không, đến lượt Michelle và tôi.

Kết cuộc thì tôi bị Maria khăng khăng ép mặc một cái váy diềm xếp nếp có ruy băng trang trí. Vì đó nên số lý do khiến tôi không thể tự xưng mình là Raid lại tăng thêm 1 cái nữa.

Tôi bước đi, chiếc váy cứ *basabasa* tung nhẹ theo từng bước chân tiến về phía ma pháp trận. Trong kiếp trước tôi có 2 gift là《Thao mịch》và《Ẩn mật》. Tuy đến giờ vẫn chưa biết còn 2 gift đó hay không nhưng tôi vẫn có thể dễ dàng qua mắt người khác như thường. Thêm vào đó, vì tầm nửa năm sau khi sinh là đã có thể cảm nhận được ma lực nên nếu tôi có tố chất dùng ma thuật cũng không lạ gì.

Sau khi nhóm cuối cùng là chúng tôi bước vào ma pháp trận, Maria kích hoạt ma thuật. Rồi như thể đáp lại, 3 từ hiện trong đầu tôi.

Đó là《Thao mịch》,《Ẩn mật》và《Ma thuật hệ can thiệp》.

Trong thế giới này người ta chia ma thuật thành nhiều hệ. Đầu tiên là ma thuật hệ thuộc tính, đơn cử là 4 ma thuật thuộc tính của Maxwell, kế đó là Thánh Ma Thuật lấy đức tin làm gốc như của Maria. Ngoài ra còn có ma thuật thuộc tính tâm tinh có khả năng thao túng người chết, và còn cả ma thuật hệ sai khiến Ma Thần của tên cha xứ tôi đã giết nữa.

Cái《Ma thuật hệ can thiệp》mà tôi nhận được có tác dụng can thiệp vào vật chất là chủ yếu. Đại khái thì ma thuật hệ này có tác dụng tạm thời cường hóa uy lực của vũ khí và gia cố khả năng chống chịu cho áo giáp. Tất nhiên vì là ma thuật nên nếu rèn luyện thì ta hoàn toàn có thể tạo ra hiệu ứng vượt xa bình thường. Nhưng muốn được vậy thì ngoài có ma thuật này ra, người ta còn phải có sẵn tố chất sử dụng ma thuật nữa. Dẫu tôi có thể sử dụng ma thuật tốt hơn người thường nhưng nếu muốn đạt đến trình độ đó thì hẳn là còn phải rèn luyện dài dài.

So với tiền kiếp thì lần này tôi có thêm 1 gift nữa đấy.... có khi nào cái『khuyến mãi』mà cô nàng thần nói trong quá trình chuyển sinh, là ma thuật này không? Chợt ngó sang bên cạnh tôi mới nhận ra, mắt Michelle-chan đang lấp la lấp lánh, còn bàn tay nhỏ xíu thì siết chặt.

“Michelle-chan được gift gì à?”

“Ưm! Mình được《Xạ kích》!”

Michelle-chan không thèm đếm xỉa rủi ro này nọ thế nào mà nói luôn. Mà nhắc mới nhớ ra, trong vụ Kobold đột kích hôm nọ, dù đang run như cầy sấy nhưng con bé vẫn ném đá trúng chóc. Có lẽ được vậy là nhờ cái gift đó rồi.

“Không được nói cho ai hết, cả cha cậu nữa nghe chưa?”

“Ể? Sao vậy?”

“Vì《Xạ kích》là một năng lực rất mạnh”

Cỡ như《Ném đá》thì còn tàm tạm, chứ《Xạ kích》thì nghĩa là bao gồm toàn bộ mọi đòn tấn công tầm xa. Nói cho dễ hiểu, không chỉ《Ném đá》không thôi, nó còn có hiệu quả trên cung, nỏ và thậm chí là cả những cái nỏ ở cấp độ công thành nữa. Nếu mà biết Michelle-chan sở hữu một năng lực giúp tấn công từ xa khiến kẻ thù hoàn toàn không thể chống cự như vậy, chính quyền sẽ không bao giờ để yên. Một khi bị phát hiện, con bé sẽ không bao giờ sống tiếp tuổi bình thường được nữa. Chắc chắn họ sẽ lấy bảo hộ làm cái cớ rồi dạy dỗ con bé bằng một chương trình giáo dục thần đồng cho đến đổ máu mới thôi.

Tất nhiên cái kim trong bọc thể nào cũng có ngày lòi ra, nhưng giờ cứ để con bé bên cha mẹ được chừng nào hay chừng nấy đã.

“Vậy à. Vậy mình sẽ giữ bí mật!”

“Ưm, hứa với mình đi”

“Ưm, hứa đó!”

Tôi với Michelle-chan móc ngoéo. Dẫu lời một đứa trẻ lên ba chẳng đáng tin cậy là bao nhưng ít nhiều gì vẫn có thể kéo dài thời gian. Chỉ cần tranh thủ khoảng thời gian đó nhờ Maria với Lyel ra tay bảo hộ con bé là được.

        ※

Rồi đến giờ cơm tối ngày hôm đó, cả nhà bắt đầu hỏi năng lực của tôi. Do tính luôn 2 cái thừa hưởng từ tiền kiếp thì tôi có đến tận 3 gift, có nói tôi là một tồn tại vượt ngoài chuẩn mực cũng không sai cho được. Chẳng những vậy, vì hai người này biết rõ tôi trong tiền kiếp như lòng bàn tay nên nếu để lộ 2 gift《Thao mịch》và《Ẩn mật》, khả năng cao là họ sẽ phát hiện danh tính thật của tôi. Vì đó nên tôi phải giữ bí mật.

Cho nên vấn đề nằm ở cái gift《Ma thuật hệ can thiệp》kia. Do ma thuật này đòi hỏi người dùng phải có năng khiếu, cộng thêm trong số nhiều hệ ma thuật thì nó cũng khá bình thường nên dù có cho hai vị phụ huynh kia biết thì cũng không có gì to tát. Đổi lại họ còn giúp đỡ tôi và cố gắng đào tạo thành tài nữa là đằng khác.

“Nè Nicole, con được gift nào không?”

“Cái anh này, con đã không nói rồi mà còn hỏi là sao!”

Bằng một giọng sắc bén đến lạ thường, Maria mắng Lyel. Bởi lẻ tỉ lệ nhận được gift đã thấp rồi, tôi lại còn là con gái của 2 anh hùng nên đương nhiên kỳ vọng của mọi người xung quanh sẽ phải cao bất thường nữa. Vì lẽ đó nên tưởng tôi không nói gì nghĩa là không nhận được gift, Maria mới mắng Lyel.

“Có, nó ghi là《Ma thuật hệ can thiệp》gì đó”

“Ể, aa! Vậy là mừng rồi Nicole nhỉ”

“Hệ can thiệp cơ à? Mẹ cũng không rõ nữa. Chắc Maxwell biết đấy”

“Giờ ông ta đã là lãnh đạo cả đất nước elf nên chắc chẳng thể ở lại vùng đất Bắc này được bao lâu rồi”


“Hay ta dẫn Nicole đến chỗ ông ta luôn?”

“Cái lão cuồng ma thuật ấy hả? Lỡ hắn gặp một đệ tử xuất sắc thế này là Nicole khỏi về nhà luôn đó”

Đúng là nếu Maxwell mà vẫn như trước, chắc chắn ông ta sẽ không bao giờ buông tha tôi đâu.

Nhưng giờ, tôi còn một chuyện quan trọng hơn phải nói ngay.

“Nhưng để sau đã, con muốn nói chuyện Michelle-chan trước...”

“Hửm, cô bé đó thì sao?”

“Cậu ấy nói được gift《Xạ kích》đó. Tuyệt ghê”

Tôi ráng giả giọng ngây thơ nhất có thể. Lỡ có tên quyền cao chức trọng nào đó ngỏ lời thì chắc chắn cha mẹ con bé sẽ không bao giờ từ chối. Tuy nhiên nếu có hai người này đứng ra bảo hộ thì sẽ không ai dám xía vào nữa. Kiểu gì thì kiểu, người nào trong 6 chúng tôi cũng có sức chiến đấu tương đương cả một quân đoàn cơ mà.

“《Xạ kích》à… đúng là tuyệt thật”

“Một skill có khả năng tấn công từ xa khiến địch không thể đánh trả được nhỉ… bọn quý tộc mà biết thì không để yên đâu”

“Ừ, từng tuổi đó mà bị tách khỏi ba mẹ thì tội con bé lắm”

“Vậy anh thấy sao? Ta có nên che giấu con bé không?”

“...nên thì nên đấy, nhưng thể nào cũng có ngày lộ chuyện. Cho nên trước khi thành ra như vậy, anh muốn tự mình bảo vệ con bé”

“Vậy…”

“À đúng rồi, Nicole có xin anh dạy kiếm nên sẵn tiện anh sẽ huấn luyện con bé luôn”

“Phải, có lẽ vậy lại hay”

Maria cũng biết tôi chơi thân với Michelle-chan, nên hẳn cô ấy nghĩ thay vì một mình, tập cùng bạn thì sẽ có cái để mà phấn đấu rồi.

Và thế là cả nhà chốt sổ, từ giờ trở đi Lyel sẽ bắt đầu dạy tôi những bài tập thể lực căn bản.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 16: 5 tuổi, cuối cùng cũng được học kiếm thuật[]

Sau khi chúng tôi tiến hành lễ rửa tội kiểm tra gift, 2 năm đã trôi qua. Trong khoảng thời gian đó đó, Lyel cũng đứng ra bảo hộ và huấn luyện Michelle-chan rèn luyện thể lực. Dù rằng mang trong mình một gift cực kỳ hữu dụng, nhưng vì không quý tộc nào dám đối đầu với người anh hùng cứu rỗi thế giới nên con bé vẫn có thể yên thân mà sống.

Do có thể nói Michelle-chan đã trở thành một người bạn của tôi, dù chẳng biết hai đứa có ý định hơn thua nhau hay không nhưng kết quả đạt được khá là thuận lợi. Rồi thì hai năm trôi qua, cuối cùng tôi cũng lên năm và được Lyel dạy kiếm thuật.

Trong sân khu biệt thự là tôi, Michelle-chan cùng vài đứa trẻ khác trong làng và một mớ kiếm tập.

“Chú ý đây. Cái đầu tiên và quan trọng nhất là cách cầm kiếm, và phải giữ cho chặt. Vai trò của chiến sĩ không phải đánh bại kẻ thù, mà là phải cầm chân địch càng lâu càng tốt”

Vừa nghe Lyel thuyết giảng, bọn nhỏ vừa cầm lấy kiếm. Tôi cũng theo sau bọn nó và nhấc một thanh lên nhưng…

“Funu ―― gununununuuuuu……!”

Đó là một thanh kiếm (cầm bằng) 2 tay như tôi hằng mong ước, chỉ có điều là phiên bản nhỏ dành cho con nít. Về cơ bản thì lưỡi kiếm dài tương đương kiếm 1 tay bình thường, chỉ khác ở chỗ phần tay cầm được làm dài ra cho giống kiếm 2 tay mà thôi. Vì đó nên trọng lượng cũng phải thua kiếm thật….. mới phải chứ?

“Chắc hơi nặng cho Nicole nhỉ?”

“Không phải vậy… đâu!”

Dù đã cố gắng rèn luyện bản thân trong suốt 2 năm nhưng sức mạnh thể chất của tôi hầu như không tăng được bao nhiêu cả. Tuy thể lực tôi cũng có tăng nên không hẳn là công tập luyện đổ sông đổ biển, nhưng… kiểu gì thì kiểu, cơ thể này vẫn giống Maria hơn là Lyel rồi.

Nhưng tôi vẫn không than thở một tiếng nào cả. Tôi đã quyết không bao giờ kêu ca dù chỉ một tiếng trước mặt cựu kình địch rồi. Dồn sức mạnh vào cho đôi tay bớt run rẩy, tôi chầm chậm nhấc thanh kiếm lên.

“Lê… lên nè!”

“Ô, giỏi, giỏi. Nicole bản lĩnh thật”

“Fufun”

Dẫu tôi đang rất là muốn ưỡn ngực ra oai, nhưng làm vậy thì khả năng cao là sẽ té dập mặt nên đành chịu. Nhân tiện Michelle cầm một thanh kiếm y hệt của tôi lên nhẹ như không vậy.

“Rồi, trước tiên chúng ta sẽ tập những động tác cơ bản. Mấy đứa cứ giơ lên rồi vung thẳng xuống là được, khỏi cần phải nghĩ gì nhiều cả”

Đây là đòn bổ gươm cơ bản. Thay vì coi như tung một nhát chém, người ta chỉ cần giơ kiếm lên cao rồi bửa nhanh xuống. Có thể nói mục đích của giai đoạn này là rèn luyện cơ bắp để vung kiếm cũng được.

Lần đầu được cầm kiếm trong tay――tuy chỉ là kiếm giả――bọn trẻ bắt đầu thích chí vung vẩy. Nhìn cảnh đó tôi cũng giơ thanh kiếm mình cầm trong tay lên và rồi… bật ngửa ra sau.

“Ặc!?”

Cú lộn ngược ấy làm cho phần gáy đập mạnh xuống đất, tôi ôm đầu lăn lộn.

Nhìn cảnh đó, bọn trẻ xung quanh chỉ trỏ và cười cợt các kiểu.

Cứ chờ đó đi, lũ oắt con chết tiệt.

“Có sao hông Nicole-chan?”

“Ư...Ưm, hông sao hết”

Michelle-chan đang vung kiếm giữa chừng thì bỏ dở, chạy đến chỗ tôi. Bé ngoan thật, đúng là người bạn đầu tiên của anh trong kiếp này có khác. Trước tiên tôi bảo là không sao, rồi gượng đứng dậy, cầm thanh kiếm và thủ thế lần nữa. Hình như thấy tôi vậy nên cũng yên tâm, Michelle-chan về chỗ tập tiếp.

“Cơ thể Nicole hơi yếu nên con đừng cố quá nghe”

“Kh… Không sao đâu!”

Có lẽ vì lúc sơ sinh không chịu bú sữa mẹ nên thể lực của tôi rất yếu, và tới giai đoạn tập luyện hiện tại thì triệu chứng ấy bắt đầu rõ hơn bao giờ hết. Tuy nhiên, vì đã nhắm vào cái danh dũng giả nên tôi nhất quyết không lùi bước ở đây. Không thể chưa gì đã bỏ cuộc được.

Quyết tâm thì dư đấy, nhưng sức mạnh thể chất thì lại thiếu thốn quá thể. Tuy tôi đã có thể xoay sở nhấc lên, nhưng cứ hễ giơ thanh kiếm ra sau quá đầu là tôi lại té chổng càng. Sau vài lần liên tục như vậy, tôi liền chuyển sang dồn thể trọng ra đằng trước, thế là thanh kiếm đập mạnh vào lưng rồi đè tôi bẹp dí như con tôm.

“Ặc!?”

“Có lẽ Nicole nên chuyển qua dùng loại kiếm nhẹ thì hơn…”

Nhìn cảnh tôi vùng vẫy như một con ếch bị xe ngựa cán, Lyel lựa lời nói bằng một giọng thương cảm.

Câm ngay, người khác thì không nói, anh đếch cần chú thương hại đâu!

“Ki… Kiếm này được rồi…”

“Nhưng…”

“Kiếm này được rồi!”

Giữa chừng thì tôi gào lên rồi gượng dậy, giơ thanh kiếm lên rồi gồng hết sức mà bổ xuống. Ngay tức thì, hai tay tôi bỗng trở nên nhẹ hẫng như không.

“Oặc!?”

Đồng thời, một tiếng kêu ngộ đời vang lên. Ngó sang thì tôi thấy 1 thanh kiếm tập cắm phập xuống chỗ sau lưng Leyl. À không, phải nói là có một cây kiếm nào đó bay vút qua mặt cậu ta rồi ghim xuống mặt đất ngay đằng sau mới đúng. Còn cây kiếm trong tay tôi thì chẳng biết vỗ cánh bay đi đâu mất tiêu rồi.

Eiyuu no Musume 1 - Color 2.jpg

“Nicole, chuyển sang kiếm nhẹ cho ba -_-”

“Nhưng…”

“Ngay và luôn, nghe chưa?”

“....dạ”

Bị Lyel giáo huấn bằng một giọng nghiêm khắc mà trước giờ chưa nghe qua lần nào, tôi đành miễn cưỡng chuyển sang một thanh kiếm nhẹ dùng để tập.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 17: Quá khứ của Finia[]

Sau khi tôi tập được khoảng 2 tiếng thì ngày hôm đó cũng coi như kết thúc. Nói ngắn thì không sai, nhưng với thể lực và khả năng tập trung của trẻ con, nếu tập tiếp thì sẽ lợi bất cập hại. Tuy thứ được dùng là kiếm giả lưỡi cùn nhưng thứ chúng tôi dùng vẫn là vũ khí. Nếu để mất tập trung, nửa tập nửa giỡn thì vẫn có thể xảy ra tai nạn.

Sau khi tập xong thì tôi đã ướt đẫm mồ hôi nên bé người hầu Finia dẫn đi tắm. Tuy có thể nói là đã quen, nhưng quả thật tắm chung với một cô bé tuổi dậy thì thì không thể nào không xấu hổ được. Kiểu gì thì kiểu, chẳng ai lại để một đứa bé đi tắm một mình cả. Tuy trước nay toàn tắm với Maria nhưng hôm nay tôi lại viện cớ xin được tắm một mình.

À không, phải nói là… tôi thấy tội lỗi mới đúng. Tuy kết đã có thể thuyết phục Maria không vào chung, nhưng tôi vẫn không thể tắm một mình được. Kết cuộc là tôi phải tắm chung với Finia, và vậy thì lại càng tội lỗi hơn nữa. Mà kệ, cứ ráng rồi sẽ có ngày quen thôi.

Sau khi nhanh nhẹn búi tóc tôi lên, con bé tẩm xà bông vào khăn tắm rồi kỳ cọ tay chân cho tôi. Do tập vung kiếm suốt gần 2 tiếng đồng hồ nên tay tôi đã gần như cạn lực, chỉ nhiêu đó thôi cũng đủ khiến chúng *bikubiku* bị chuột rút rồi.

“Đúng là giờ mà tiểu thư Nicole tập kiếm thì còn hơi sớm đấy”

“Nhưng Lyel… papa đã nói chỉ cần em lên 5 là được mà”

Bởi từ lâu đã có tham vọng học kiếm thuật nên tôi nhái giọng trẻ con phản bác. Kiểu gì thì kiểu, coi bộ cái ước trở thành một dũng giả cầm kiếm đầy oai phong như Lyel là điều bất khả thi rồi. Dẫu vậy nhưng đợt huấn luyện này cũng không hẳn là vô ích.

“Hỏi cái này hơi không phải, nhưng chị thấy Nicole-sama có năng khiếu ma thuật hơn kiếm thuật mà? Cả gift cũng thiên về ma thuật còn gì”

Đúng là trái với mong muốn, năng khiếu làm pháp sư của tôi chiếm phần hơn thật. Mà hình như con bé cũng ít nhiều hiểu là tôi không muốn, cho nên tôi phải chủ động đổi chủ đề thôi. Cơ mà ngay từ đầu tôi cũng có chuyện muốn hỏi con bé, nên cứ hãy nhân cơ hội này mà hỏi mới được.

“Nhưng cố gắng cho biết rồi hẵng bỏ cuộc vẫn hơn bỏ cuộc ngay từ đầu đúng không? Nhân tiện, sao Finia lại tới đây làm vậy?”

“Biệt thự này ấy hả?”

Chẳng những từ hồi tôi còn nhỏ xíu là đã tới đây làm, con bé còn không lấy lương nữa. Không lý nào một người nhẹ dạ cả tin như Lyel và một người luôn giữ trọn thanh danh Thánh Nữ như Maria lại bắt người khác làm không công, nên đối với tôi thì sự tồn tại của con bé là một điều bí ẩn.

“Để coi, có lẽ nói là chị nợ ơn Lyel-sama với Maria-sama cũng được”

“Nợ ơn?”

“Vì chính chị là người khiến đồng đội của hai ngài ấy chết, nên đúng vậy”

Lần đầu tiên tôi nghe tới chuyện này. À không, nghe cũng quen quen đấy, và chắc người đồng đội ấy là tôi chứ không thằng nào khác.

Khoảng 10 năm về trước, Lyel đã bỏ nghiệp mạo hiểm gia và lui về bảo vệ cái làng này. Đồng thời vì là một thần quan nên Maria cũng giúp đỡ nhà thờ nơi đây và mở thêm trường dạy bọn trẻ con học đọc viết. Nhưng ngoài ra thì họ không còn làm gì khác. Vì đó nên tóm lại một câu, sau khi giải tán thì họ không thể có thêm “đồng đội” mới nào nữa.

“Có lẽ chuyện cũng đã xảy ra được 15 năm rồi…”

Sau khi nghe từng từ ngữ mở đầu câu chuyện của Finia, tôi lại càng chắc chắn hơn. Vì 15 năm về trước chính là thời điểm tôi chết.

“Chị sống trong một trại mồ côi do chính quyền chi tiền hỗ trợ. Tuy nhiên, vị cha xứ quản lý trại lại lợi dụng chức vị để triệu hồi Ma Thần”

“Ể… heee...”

Thế là cái cảm giác chắc chắn của tôi bỗng trở thành một cảm giác không lành, vì chắc chắn đó chính là sự kiện khiến tôi bỏ mạng chứ không lầm vào đâu được. Tóm lại một câu Finia chính là một trong những đứa trẻ bị dính vào vụ việc đó. Tuy nhìn thì Finia chỉ vào khoảng 14 - 15 tuổi nhưng đó là lại do đặc điểm của người elf. Tuy từ khi sinh ra đến 15 tuổi, elf cũng trưởng thành giống như con người, nhưng từ đó cho đến khi già thì họ chỉ trông như tầm 20 tuổi là hết nút, và cứ thế mà sống hơn 500 năm nữa. Tóm lại một câu, tuy Finia chỉ vào khoảng độ tuổi thiếu niên, nhưng lúc xảy ra sự kiện đó thì con bé đã 5 tuổi rồi.

“Rồi thì âm mưu của cha xứ thành hiện thực, và ông ta triệu hồi Ma Thần thành công. Do quá sợ bị Ma Thần giết nên bọn trẻ run rẩy, sợ đến không còn chút sức lực và không tài nào chạy được”

“Không…”

“À, tiểu thư đừng sợ. Vì tên Ma Thần đó bị tiêu diệt rồi”

Thật ra cái tôi muốn nói là “Không phải” nhưng… coi bộ Finia tưởng tôi sợ hãi mất rồi. Sở dĩ bọn trẻ kiệt sức là vì tên Ma Thần đó có năng lực phát ra áp khí. Còn tôi với cô nàng đồng đội Cortina, vì mang thực lực của anh hùng nên mới có thể kháng lại mà thôi. Ngược lại, phải nói rằng cái cô bé mà trận chiến vừa kết thúc đã có thể chạy đến bên tôi là bất thường mới đúng.

“Hm….?”

Trong khi tôi cứ vậy mà hồi tưởng lại ký ức hồi trước, gương mặt của cô bé bám vào, vừa khóc vừa tìm cách bịt miệng vết thương của tôi cứ chồng lên gương mặt Finia. Rồi cô bé Finia ấy nhẹ nhàng ôm tôi từ đằng sau tới.

“Và ngẫu nhiên thay, Raid-sama đến thăm bọn chị đúng dịp xảy ra sự kiện đó”

“Raid…”

Đó chính là tôi của tiền kiếp chứ không lầm vào đâu được. Xem ra Finia đúng là cô bé lúc đó rồi.

“Ngài ấy đã một mình chiến đấu với Ma Thần để đồng đội Cortina-sama chạy đi, gọi thêm người đến giúp”

“E… heee…”

“Thay vì bỏ mặc tụi chị và bỏ chạy cùng đồng đội, ngài ấy lại một mình giao chiến với Ma Thần. Cái hình tượng ấy quả đúng là hình tượng người hùng đã đánh bại tà long đấy”

Thật ra giữa một tình huống như vậy thì đó là lựa chọn duy nhất, cho nên phải nói là con bé ngưỡng mộ nhầm mất rồi. Tuy tôi ăn may và hạ được hắn, nhưng trên thực tế dù tôi với Cortina có hợp lực thì tỉ lệ thắng cũng chỉ khoảng 30% mà thôi. Nếu chúng tôi mà thua thì bọn trẻ ở đó chắc chắn sẽ bị tàn sát hết. Thêm vào đó, nếu bị tên Ma Thần ấy đánh úp bất ngờ thì có khi đến cả Lyel và Gadols cũng bị hạ. Vì vậy nên nhất thiết phải có người đã sẵn sàng tinh thần ở lại và đánh chặn hắn.

“Ấy vậy nhưng Raid-sama, người đã không bỏ chạy mà ở lại bảo vệ bọn chị, lại phải đánh đổi bằng chính mạng sống của mình. Kết cuộc là sau khi diệt tên Ma Thần, ngài ấy cũng hy sinh”

Tuy tôi rất muốn phản đối là tình tiết hơi bị khác rồi đấy, nhưng không thể được. Bởi hiện con bé đang trần truồng ôm tôi từ đằng sau tới đấy, làm sao tôi dám nói『thật ra em chính là Raid đây』cho được.

“Nếu bọn chị chịu nhanh chân chạy khỏi đó thì hẳn Raid-sama đã không phải hy sinh rồi. Vì đó nên bọn chị cũng phải chịu một phần trách nhiệm cho cái chết của ngài ấy, đồng thời cũng là cái chết của đồng đội Lyel-sama nữa”

“Không phải đâu…”

“Đồng nghĩa chị nợ ơn Lyel-sama. Vì vậy nên chị mới đến đây, sẵn sàng dùng cả tính mạng này để phục vụ họ. Nhưng dù có làm đến mấy cũng không đủ”

Từ đằng sau, tôi có cảm giác con bé khẽ thè lưỡi. Tuy chừng này tuổi mà làm bảo mẫu thì hơi trẻ, nhưng vì cái động lực mà tôi thể hiện ra lại khá bất thường nên cũng không hẳn lỗi là ở con bé. Chẳng những vậy, vì nguyên nhân khiến con bé quyết tâm như vậy là tôi, nên thật sự mà nói là tôi cũng thấy đau lòng lắm.

“Nhưng―― em nghĩ lương bổng lại là một chuyện khác”

“Nicole-sama tốt bụng thật đấy. Nhưng chị đã quyết chí rồi. Chị không thể nhận lương từ việc mình làm để chuộc tội được. Ấy vậy mà lúc cái này lúc cái kia, Maria-sama vẫn tìm cơ hội trả lương chị….”

Bằng một giọng như thể đang xin lỗi, Finia lầm bầm. Nhưng hỏng rồi, kiểu này thì tôi lại càng không thể để con bé biết danh tính thật của mình được. Chắc mặt đang đỏ như gấc chín vì mắc cỡ luôn rồi.

Eiyuu no Musume 1 - 5.png

“Nh… Nhưng mấy người bạn chị vẫn sống bình thường đúng không?”

“....đúng là, chị không thể phủ nhận mình là người duy nhất mang nặng một cảm xúc đặc biệt với Raid-sama được”

“Có khi nào... là yêu hông?”

Bằng một giọng đùa cợt, tôi hỏi thử cho biết, đồng thời cũng để xua tan cái bầu không khí nặng nề này. Ngờ đâu…

“Chắc… là vậy cũng không chừng”

Câu trả lời lại là những ngôn từ mà tôi không bao giờ ngờ đến.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 18: Bàn chuyện kết hôn với nhà vua[]

Sau lần Finia tỏ tình, vài ngày đã trôi qua. Đối với tôi thì chuyện được một cô gái trưởng thành xinh đẹp tỏ tình cũng không đến nỗi nào. Tuy nhiên nếu lấy phương diện mình đang trong cơ thể này ra bàn, đó lại là một chuyện hoàn toàn khác.

Cái này không phải nói quá nhưng giờ tôi còn xinh hơn Finia gấp ngàn lần cơ.

Chẳng những mái tóc thanh ngân sắc cùng song mâu lưỡng sắc ra một dáng vẻ huyền ảo, do giai đoạn sơ sinh tôi còn bị chứng biếng ăn hành hạ(?)* làm cơ thể yếu ớt hơn bình thường, nên cứ khiến người ta có một cảm giác đáng yêu vì quá là mong manh dễ vỡ. Chẳng những vậy, khi nhìn vào đôi tay chân mảnh khảnh của tôi thì chẳng ai cưỡng nổi cái ham muốn chở che cho được. (*dấu ? của tác giả, chắc là troll Nicole :v)

Do kiếp trước tôi chỉ là một thằng đàn ông với cả mái tóc lẫn ngoại hình đều bình bình thường thường, nên cái ngoại hình giờ đây cứ khiến tôi bị một cái phức cảm tự tôn làm cho bối rối tí đỉnh. Nếu cô bé nào đó mà biết người trong hình hài ấy lại chính là hình tượng chàng Raid lý tưởng của mình thì không bung não mới là lạ. Vì thế nên cái lý do không thể để người ta biết đến danh tính của tôi lại tăng thêm một.

Rồi đến một hôm, trong khi tôi vẫn phải sống giữa ánh nhìn soi mói đến mức vi diệu của Finia, tai họa ập đến.

“..............................”

Ngày hôm đó, Lyel vác theo một bộ mặt khó đăm đăm về nhà. Tuy khi tôi với Maria cất tiếng chào thì thằng đó sẽ đáp trả hẳn hoi, nhưng xong thì cặp lông mày lại nhăm rúm ngay tức khắc. Đến bữa cơm tối mà thằng ông nội ấy vẫn mang cái bộ mặt đó, báo hại Finia đứng kèm giúp tôi ăn uống cứ luýnh quýnh luống cuống trông đến là tội. Do Lyel mà tôi quen trong kiếp trước là một người có cách đối nhân xử thế và tính cách ôn hòa, nên cậu ta gần như chưa bao giờ làm cái mặt đó cả. Ít nhất thì từ khi tôi tái sinh tới giờ, dù tôi có lạnh nhạt, cười nham nhở hay buồn bã, mất tinh thần thế nào đi nữa, Leyl cũng chưa từng như vậy lần nào. Vậy mà giờ đây cậu ta thậm chí còn không thèm che giấu tâm trạng nữa.

Như thể hiểu tình cảnh nghiêm trọng thế nào, Maria mở lời với Lyel.

“Bữa nay anh sao vậy? Nhìn sắc mặt anh xấu quá….”

“Hử? A… anh lộ ra mặt luôn à?”

“Ừ, lắm luôn”

“Xin lỗi. Tại anh đang gặp phải chuyện khó xử…. à không, có lẽ phải nói tất cả chúng ta đều dính líu mới phải”

“Ể?”

Nếu không chỉ mình Maria thì nghĩa là chuyện liên quan đến cả gia đình chăng? Trong khi tôi đang suy nghĩ như vậy thì Leyl nói tiếp.

“Hôm nay trên Vương Đô mới nhắn tin về”

“Từ Vương Đô? Tức là hoàng tử Elliot à?”

“Ừ, cơ mà giờ cậu nhóc đã lên ngôi vua rồi. Ta phải gọi là bệ hạ mới phải phép”

“Cũng phải nhỉ”

“Và năm nay thì Elliot bệ hạ đã tròn 20, cho nên cũng đến lúc bàn chuyện tìm hoàng hậu”

Hồi tôi chết thì hoàng tử Elliot, vốn được sinh ra trong phân gia của hoàng tộc, cũng mới bằng tuổi Finia mà thôi. Đùng một cái nghe nói đứa trẻ ấy giờ đã 20, phải nói là tôi có một cảm xúc khó mà diễn tả được. Dẫu cái nước này bị tàn phá nặng nề nhưng chuyện tìm hoàng hậu, sinh người kế vị nhà vua không phải chuyện đùa. Kiểu gì thì kiểu, người ta cũng chả thể nào biết bao giờ quái vật tấn công cả. Vì nguy hiểm cứ luôn rình rập như vậy nên tôi cũng hiểu vì sao họ lại muốn tìm người kế thừa càng sớm càng tốt.

“Thì, họ đã chọn được ứng cử viên hoàng hậu đầu tiên rồi”

“Ừa”

“Là Nicole nhà mình đó”

“Phụtttt?!”

Tôi cứ giả bộ chả biết hai người đang nói cái gì và húp súp, nhưng rồi một cái tên chẳng thể ngờ xuất hiện phiến tôi phun hết ra.

Ứng cử viên hoàng hậu ư? Tôi á?

“Giỡn?”

“Ừ. Lúc mới nghe, ba cũng tưởng người ta giỡn mặt mình nữa”

Xem ra Lyel cũng từng rối trí hỏi lại một câu hệt như tôi, nhưng buồn thay câu trả lời lại phũ phàng quá thể.

“Hồi tháng trước ba có thấy chân dung Nicole một lần rồi. Lúc đó ba cũng tò mò lắm cơ”

“Nhà vua, thích con ư?”

“Không chỉ mỗi chuyện đó thôi… mà còn cả mắt của Nicole nữa. Hình như ngài ấy thích đôi mắt hai màu bí ẩn của con”

Nghe tới đó, chẳng hiểu sao đến cả Maria cũng gật đầu. Đúng là thằng nhóc từng nói『đặc điểm mà chẳng ai có được』nên tôi cũng hiểu cảm giác ngưỡng mộ ấy. Bình thường, tuy hiếm nhưng vẫn có vài trường hợp mấy đứa nhóc 14 tuổi bị ảo tưởng sức mạnh kiểu đó… Đúng rồi, nhắc mới nhớ ra, lúc đó thì người bảo vệ cho thằng nhóc ấy chính là cái lũ “anh hùng cân cả thế giới” chúng tôi chứ còn ai vào đây nữa.

“Bệ hạ nói hơn thua nhau 15 tuổi thì có hơi cách biệt nhưng cũng không đến nỗi cách biệt lắm. Chờ 10 năm nữa cho con bé đủ tuổi cũng được”

“Nhóc này giỡn mặt mình hả ta”

“Chứ còn gì nữa”

Chả biết tôi có nghe lộn hay không, nhưng hình như giọng Maria đang rất là điên thì phải. Và đây không chỉ đơn thuần là linh cảm ba chớp ba nháng.

“Muốn cướp thiên thần của chúng ta à… chắc em phải thổi tung cái nước này lên quá”

“Vậy cũng được”

“Bậy bậy, làm sao mà được! Làm ơn tỉnh trí lại đi, Lyel-sama!”

Nghe hai người to nhỏ chuyện gì đó bốc mùi nguy hiểm nồng nặc, Finia hốt hoảng lên tiếng can ngăn. Cứ hễ bàn chuyện gì liên quan tôi là hai người này lại hóa khùng vậy đó, cho nên hãy cố lên bé cưng ơi. Vận mệnh cả quốc gia đang nằm trong tay bé đó.

“Nhưng Finia, nếu bị bắt đi làm hoàng hậu, em sẽ bị chia cắt với Nicole đó”

“Urg… nh… nhưng…”

“Đúng là Nicole không phải quý tộc, nhưng chiến tích của bọn anh cũng không phải đùa đâu. Nghe đâu chẳng có bao nhiêu quý tộc phản đối cả”

“Và có thể, cậu nhóc lôi kéo Nicole về phía mình còn là để cũng cố quan hệ với chúng ta nữa”

Quả thật nếu nhà vua muốn cưới con gái của hai vị anh hùng từng cứu rỗi nơi đây, hẳn là không có bao nhiêu quý tộc dám phản đối. Kiểu gì thì kiểu, ngay từ đầu thì một mình Leyl hoặc Maria cũng đủ sức đánh ngang cả một quân đoàn rồi. Chưa nhắc tới chuyện đương nhiên con cái cả hai là tôi giỏi thế nào, chỉ riêng việc có thể làm thân với cha mẹ thôi cũng đã cực kỳ có giá trị rồi.

“Mà chừng đó đã hết đâu. Còn cả vấn đề khác nữa”

“Như?”

“Cả gift của Michelle-chan cũng bị đánh hơi rồi. Nói cho dễ hiểu là họ đề nghị cho cô bé theo làm hầu cận của Nicole đó”

“Ơ hay…”

Ít khi nào mà Maria lại ấp úng thế này. Đối với Michelle thì đề nghị này chẳng khác gì cơ hội ngàn vàng để thăng tiến cả. Dẫu mang trong mình một gift tuyệt vời như vậy nhưng bản thân Michelle vẫn chỉ là dân thường, cho nên được chọn làm thị nữ cho hoàng hậu kế nhiệm là một chuyện không thể. Tất nhiên trên danh nghĩa là vậy, nhưng chuyện về sau họ có lợi dụng để bắt con bé phải chiến đấu, làm hộ vệ cho hoàng tộc hay không thì đã rõ như ban ngày. Mà dù có là vậy đi nữa thì vẫn hơn sống hết kiếp gái quê ở cái làng khỉ ho cò gáy này ấy chứ.

Nhưng nếu để mắt tới gift《Xạ kích》thì hẳn là muốn bắt con bé về làm binh sĩ rồi.

“Nếu cứ thế này thì họ sẽ triệu tập con bé đi lính. Nếu xét theo hướng đó thì đề nghị này cũng không tệ, nhưng nếu vậy thì cũng đồng nghĩa ta sẽ mất Nicole”

“Nghĩa là con bé sẽ bị lợi dụng để tranh giành quyền lực trong triều đình nhỉ”

“Trước tiên thì đó là cái chắc rồi”

“Em phản đối”

“Anh cũng phản đối”

Cả hai đồng tình với nhau rồi đan chân mày lại như con sâu lông. Bữa cơm tối mà bình thường đáng ra rất ấm cúng bỗng chốc trở nên lạnh lẽo hơn bao giờ hết.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 19: Du học Raum[]

Giữa bữa ăn, cả hai người cau mày lại như con sâu lông, như thể chuyện đã căng tới mức vô phương cứu vãn. Tới nước này thì đương sự là tôi không thể giả ngu được nữa rồi.

“Để coi, hay cho Nicole ra nước ngoài đi”

“Nước ngoài?”

“Ừ. Chẳng nhờ trời thương nên con bé được ban gift《Ma thuật hệ can thiệp》còn gì? Và chúng ta còn quen một người dạy ma thuật giỏi nhất thế giới nữa”

“Maxwell với Cortina à?”

“Ề”

“Nhưng vậy thì Nicole vẫn phải rời xa chúng ta”

Maxwell hiện đang ở một đất nước elf được một khu rừng lớn bao quanh thuộc lục địa phía Tây, và đang điều hành một trường đào tạo ma thuật ở đó. Quả thật đó đúng là nơi dạy ma thuật tốt nhất thế giới, nhưng lại cách quá xa nơi này. Do chủ nhân dinh cơ này, tức Lyel phải luôn bảo vệ cho ngôi làng nên không thể cứ muốn là bỏ đi được. Và Maria cũng vậy nốt.

“Với lại chúng ta cũng phải hỏi ý kiến đương sự chứ nhỉ”

“Cũng phải. Nicole thấy sao? Con có muốn đến chỗ Maxwell học ma thuật không?”

“Con…”

Thật ra, chuyện có thể sử dụng ma thuật cũng là một trong những lý tưởng được nhắm tới, bởi lẽ nguyện vọng lớn nhất của tôi là trở thành kiếm sĩ, và thứ nhì chính là kiếm sĩ ma thuật. Không may thay, trong cơ thể này thì tôi khó lòng nào vươn tới sức mạnh của một kiếm sĩ hàng đầu cho được. Tuy nhiên nếu lấy ma thuật bù cho sức mạnh bị thiếu hụt, sự nghiệp kiếm sĩ thành đạt cũng không hẳn là giấc mơ hư ảo. Chẳng những vậy, ở đó không chỉ có mỗi pháp sư giỏi nhất là Maxwell mà còn có cả Cortina làm giảng viên nữa.

Tuy trình độ pháp sư của Cortina cũng chưa đến mức gọi là nhất hạng, nhưng tốc độ tư duy và khả năng ứng dụng thức thuật hoàn toàn không phải hạng nửa vời. Còn Maxwell thì hẳn phải là pháp sư tài ba nhất thế giới này chứ không ai khác được. Nếu có hai người này chỉ dạy thì dù có tệ cỡ nào đi nữa, chắc chắn tôi cũng sẽ trở thành một pháp sư.

Và sẵn đây, tôi còn là con ông cháu cha nữa.

Nhưng tôi không thể trả lời ngay được. Kiểu gì thì kiểu, tôi mới chỉ là một đứa trẻ 5 tuổi. Nếu một đứa bé như vậy mà lại quyết định chuyện có phải rời xa cha mẹ hay không ngay tức thì, khó tránh khỏi bị nghi ngờ.

“Hơ…?”

Cho nên tôi mới giả bộ không hiểu và nghiêng đầu. Thấy vậy, bằng một tốc độ còn nhanh hơn cả khả năng lia mắt của tôi, Lyel đã cọ bộ râu mọc dài của cậu ta vào má tôi.

“Kyaa!”

“Ôi, đúng là ba không thể để Nicole ra đi được rồi! Để papa che chở con mãi mãi!”


“Một mình anh thì bất công quá”

Từ bên kia, Maria cũng ôm tôi. Maria thì không nói làm gì, nhưng bị Lyel cọ má làm tôi thấy gớm không tả nổi. Cả người tôi vô thức cứng lại, da gà da vịt nổi hết lên.

“Buô...ng...ra….!”

“Hahaha, không!”

“Funununu!?”

Dẫu tôi gồng hết sức lên đẩy cậu ta ra nhưng lại chẳng khác gì châu chấu đá xe cả. Thằng ông nội ấy cứ bơ đẹp tất cả và *zorizori* cọ xát má tôi.

“Giận! Con đi! Tới chỗ Maxwell!”

“Ể? Tại sao!”

“Tại anh làm lố nên Nicole bực chứ còn sao nữa”

“Tại anh ư?!”

Và thế là tôi đưa ra quyết định tới chỗ Maxwell. Cơ mà tệ lắm con nít cũng phải 7 tuổi mới có thể nhập học Raum, cho nên vẫn phải chờ thêm 2 năm nữa. Chẳng những vậy, Leyl cũng đã xác định thà vậy còn hơn chấp nhận lời đề nghị của hoàng tộc rồi.

        ※

Tuy có thể nói là vấn đế của tôi đã chốt sổ, nhưng chuyện của Michelle-chan thì vẫn còn đó. Vì vậy nên hôm sau, tôi ghé nhà con bé và rủ đi du học chung. Việc thuyết phục cha mẹ con bé thì chỉ cần Maria với Leyl lên tiếng là em xuôi, còn việc thuyết phục Michelle thì tôi phải lo liệu. Và hiện tại, tôi đang ngồi trong phòng riêng, mặt giáp mặt với con bé để mà thuyết phục.

“Cho nên, sang vương quốc Raum với mình nha?”

“Raum là vương quốc elf phải không? Nicole-chan tới đó hả?”

“Ừ. Mình tới đó học ma thuật”

Tất nhiên là chẳng bao giờ có chuyện người ta để tôi đi du học một mình, cho nên Finia mới đi theo trông chừng để đề phòng bất trắc. Nhắc tới học viện Raum thì ở đó còn có một khu riêng chuyên đào tạo thám hiểm gia nữa. Chỉ cần gửi con bé vào đó học những kiến thức cơ bản bổ trợ cho thuật《Xạ kích》là được. Lý do là nếu để con bé ở lại cái đất nước này, chắc chắn tài năng ấy sẽ bị lợi dùng vào mục đích chẳng tốt đẹp gì.

“Nhưng nếu vậy thì papa với mama không đi chung được…..”

“Raum có ký túc xá, sang đó sống chung với Finia và mình nè”

“Ưm. Nhưng…”

Đương nhiên, do chỉ là một đứa bé 5 tuổi nên Michelle-chan vẫn có vẻ miễn cưỡng. Nhưng tôi không thể thoái lui ở đây được. Chuyện tôi đi du học gần như đã là chắc chắn, và khi tôi trở về thì khỏi nói cũng biết con bé đã nhập ngũ rồi. Con bé là người bạn đầu tiên của tôi trong thế giới này, cho nên tôi muốn tránh tình huống xấu nhất bằng mọi giá.

“Nhưng….nhưng….”

Michelle-chan không thể đưa ra quyết định cuối cùng, giọt nước mắt đọng trên khóe mi ngày càng to lên. Ừ thì sở hữu một gift hệ chiến đấu đấy, nhưng gương mặt cô bé lại trông yếu đuối đến lạ thường. Nghĩ tới chuyện mang cái nhân cách thế này ra chiến trường, tôi lại càng lo cho con bé hơn nữa.

“Đồng ý đi Michelle”

Một giọng đàn ông trầm vang lên. Cha Michelle-chan đang đứng ở cửa căn phòng trẻ con nhìn vào.

“Ể, nhưng…”

“Chú cho cậu ấy đi một mình thật à?”

“Ừ, vì Lyel-sama vận động cho Michelle đi du học rất tích cực. Với lại không ai để con nít đi một mình cả, bọn chú cũng đi cùng nữa”

“Thật sao!?”

Dẫu Michelle-chan nở một nụ cười tươi rói trên mặt, nhưng hẳn chi phí kéo theo của quyết định ấy không phải chuyện đùa. Rồi như thể biết tôi lo lắng điều chi trong đầu, cha Michelle-chan quay sang nhìn tôi mỉm cười.

“Lyel-sama hỗ trợ tiền bạc cho chú rồi. Chú cũng sẽ chịu trách nhiệm coi sóc cháu nữa đấy”

“Frank-san là thợ săn nên chỉ cần có rừng là chú ấy sẽ kiếm sống được thôi”


Sau lưng cha Michelle-chan tức Frank, Maria xuất hiện và thêm vào. Nhắc tôi mới ra là tay này săn bắn kiếm sống, nên một khi sang đất nước elf toàn rừng bao quanh thì anh ta tha hồ mà trổ tài.

Sau khi nghe có cha mẹ đi cùng thì Michelle vô cùng sung sướng.

Tất nhiên chỉ bàn vậy thôi chứ chưa thể đi một sớm một chiều. Trong hai năm tới đây, chúng tôi phải học tập những kiến thức cơ bản cho thật kỹ càng để chuẩn bị.

Nhưng dù có là vậy thì con bé mới là người nắm tương lai của chính mình trong tay chứ không phải ai khác.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 20: Tương lai[]

Tạm thời thì chúng tôi đã phác thảo xong kế hoạch cho tương lai sau này. Để 2 năm nữa có thể ghi danh vào học viện ma thuật của vương quốc Raum, chúng tôi phải học tập và rèn luyện. Gift《Ma thuật hệ can thiệp》của tôi có tác dụng can thiệp tạm thời vào hiệu năng vũ khí để tăng cường khả năng sức tấn công và phòng thủ, nên được gọi là ma thuật hệ support. Ma thuật này không đủ uy lực để tung đòn dứt điểm, thêm vào đó tác dụng cường hóa chỉ tồn tại trong vài phút ngắn ngủi, và dù có kéo dài được tầm một ngày thì cũng rất kém ổn định. Nhưng đổi lại vì người kém hiểu biết ma thuật cũng dùng được nên đây là một thứ khá dễ thành thạo.

“Nói thì nói vậy nhưng đừng có mà coi thường nhé. Trong những trận chiến mà thực lực hai bên không chênh nhau bao nhiêu, hiệu quả của ma thuật này lại chính là thứ định đoạt sống chết, bởi lẽ cấp độ càng cao thì nó lại càng tạo ra những tác dụng chẳng ai ngờ tới đấy”

Đứng trên bục giảng mà trông như đang ưỡn ngực ra, Maria giải thích. Tại dinh cơ của tôi―― hay nói đúng hơn là trong một căn phòng nhà Lyel, chúng tôi đang tìm hiểu về ma thuật. Cả Michelle-chan lấy mục tiêu vào học viện để phấn đấu như tôi cũng đến đây học hỏi những kiến thức ma thuật cơ bản. Tuy bé ý không ghi danh vào trường ma thuật mà là học viện dạy kĩ thuật căn bản cho mạo hiểm giả thuộc hệ thống học viện khác, nhưng cũng như bên học viện ma thuật, người quản lý vẫn là Maxwell.

“Vậy ạ?”

“Kể ra Michelle-chan cũng được một đặc ân đáng kể đấy chứ. Nicole có thể cường hóa cung cho Michelle-chan, và Michelle-chan cũng có thể phối hợp tiêu diệt kẻ thù nữa”

“Thật là tuyệt! Con sẽ chiến đấu cùng Nicole-chan!”

Con bé *bun* giơ tay lên rồi hăng hái tuyên bố như vậy, nhưng cái chính ở đây là tôi phải sử dụng được《Ma thuật hệ can thiệp》trước. Dẫu rằng đã cảm nhận được ma lực từ rất lâu về trước, nhưng mãi đến tận giờ mà tôi vẫn không tài nào lết sang giai đoạn sử dụng ma thuật một cách hiệu quả cho được.

“Nhưng mama….”

“Trên lớp thì gọi là sensei, rõ chưa trò Nicole”

Maria lấy ngón tay chọc lên trán tôi một cái, sửa lời ngay tức thì. Mãi mà cô nàng vẫn chưa bỏ được cái tật xấu này. Do cứ thích skinship quá độ nên có nói cái thái độ này là suồng sã cũng không ngoa. Do giữ vị trí trị liệu sư, tức hậu quân trong nhóm và về cơ bản là được mọi người bảo vệ, cô nàng mà lại dạy tôi về vị trí tiên phong thì quả là hơi bị lạ.

“Sensei, nếu chỉ nâng cao năng lực cơ bản thì làm sao đạt đến hiệu quả cao như vậy được?”

“Trò Nicole hỏi hay lắm. Tuy nhiên ‘can thiệp’ lại có rất nhiều khía cạnh khác nhau. Trong số đó còn có cả ma thuật can thiệt vào bản thân của tồn tại nữa”

“Bản thân của tồn tại?”


“Ừ. Như là một ma thuật can thiệp biến chính người dùng thành quái vật chẳng hạn”

“Quái vật….!?”

Cái này làm tôi ngạc nhiên thật sự. Tuy Maxwell cũng có dùng một hệ thống ma thuật giống vậy nhưng tôi chưa từng thấy ông ta biến thành quái vật lần nào. Dẫu vậy nhưng lời tiếp theo của Maria còn đáng kinh ngạc hơn nữa.

“Tất nhiên nếu không hiểu rõ sinh vật nào thì không thể biến thành sinh vật đó được”

“Hiểu rõ…”

À hiểu rồi, nghĩa là người ta có thể biến thành những sinh vật mình biết rõ chứ gì. Và tồn tại mà tôi hiểu rõ nhất trên thế giới này chính là…

“Biến thành Raid… được không ta?”

“Raid…? À, Finia kể trò nghe chuyện về đồng đội cũ của cô nhỉ”

“Ể… un. Vâng”

Tuy tôi vô tình nói ra miệng nhưng chỉ cần biết khả năng đó có hiện hữu là được. Dẫu đang mang hình hài phụ nữ nhưng giờ tôi đã có cơ hội quay về cơ thể đàng ông rồi.

“Con muốn dùng ma thuật biến hình đó!”

“Khó lắm nhé~? Dầu sao thì đó cũng là ma thuật cao cấp nhất trong Hệ Can Thiệp mà”

“Không sao hết! À đúng rồi, hiệu quả kéo dài trong bao lâu ạ?”

“Để xem nào, tuy ma thuật biến hình gây ra gánh nặng rất lớn lên cơ thể như hình như thời gian hiệu quả cũng khá dài đấy. Chắc vào khoảng 1 ngày”

Một ngày luôn! Tóm lại nếu tôi biến thành Raid thì trong vòng 24 khỏi cần phải biến hóa nữa. Tính ra cũng tương đương quay về cơ thể cũ luôn rồi còn gì.

“Rồi rồi, không nói chuyện linh tinh nữa. Đầu tiên hãy tập cảm nhận ma lực bên trong cơ thể nào”

Maria vỗ tay *bốp bốp* rồi quay lại giảng tiếp lý thuyết ma thuật cơ bản, nhưng giờ tôi không còn hứng thú gì vụ đó nữa. Trong cơ thể này thì đến cả kiếm tôi còn chẳng vung nổi, nhưng nếu tôi tận dụng cơ hội này để học kiếm thuật từ Lyel rồi chờ đến khi quay lại cơ thể cũ để sử dụng thì… Có khi tôi sẽ đạt được cái đỉnh cao mình mong ước cũng không chừng.

Lại nói, vì đã cảm nhận được ma lực từ trước nên tôi mới giả bộ mặt nhó mày nhăn một chốc, xong làm như thể mình đã cảm nhận được. Tuy tốc độ ấy làm Maria ngạc nhiên ra mặt, nhưng sau khi tôi nói vu vơ rằng mình đã có cảm giác đó từ trước thì cô nàng cũng có vẻ bị thuyết phục và cho chuyển sang bước tiếp theo. Do Michelle-chan vẫn chưa thể cảm nhận được nên tạm thời chỉ có tôi là được giảng về ma thuật mà thôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 21: Giá trị đích thực của Ma Thuật Can Thiệp[]

Ngày hôm sau, Maria dẫn cả bọn ra sân sau rồi kêu Michelle-chan ngắm vào một tấm ván dựng đứng mà bắn tên thử. Tuy con bé nghiêng đầu thắc mắc nhưng rồi cũng làm theo lời Maria. Cùng một vẻ mặt nghiêm nghị, Machelle-chan tra tên vào, giương cây cung đi săn nhỏ làm riêng cho con nít lên rồi… bắn.

Mũi tên với uy lực hơi yếu vì hơi thiếu động năng bay vút lên theo hình vòng cung rồi lao xuống cắm vào góc dưới bên trái tấm ván mục tiêu.

“Chà, mới từng tuổi này mà đã nhắm trúng mục tiêu xa vậy luôn rồi. Đúng là người sở hữu gift《Xạ kích》có khác”

“Ehehe~”

Sau khi Maria xoa đầu Michelle-chan, ba người chúng tôi cùng nhau tới đó nhìn cho rõ. Ở chỗ góc dưới bên trái mục tiêu, mũi tên ghim được phân nửa phần mũi vào tấm ván. Với chừng này uy lực thì không thể nào đi săn thú được rồi.

“Uu… đúng là nông quá chừng…”

“Chưa đủ sức mạnh thì phải vậy thôi. Đúng ra phải nói con bắn trúng là hay rồi”

“Đúng đó, Michelle-chan hay ghê!”

Trên thực tế thì chỗ con bé bắn tên cách mục tiêu đến hơn 10m. Một người mới bắt đầu tập mà có thể bắn chuẩn như thế là quá hay rồi. Chẳng những vậy cây cung con bé dùng còn là loại thô sơ làm cho trẻ con nữa.

“Vậy quay về chỗ cũ. Michelle-chan bắn thêm phát nữa xem sao nhé?”

“A, dạ”

Sau khi về chỗ cũ, Michelle-chan bắn tên lần nữa. Có điều là lần này Maria đã thi triển thêm ma thuật hỗ trợ giúp cường hóa. Do đảm nhận vị trí hậu quân nên cô nàng cũng biết ít nhiều Hệ Can Thiệp để hỗ trợ đồng đội, nhưng tất nhiên so với Maxwell thì thua xa.

Mũi tên vẽ ra một quỹ đạo hệt như lúc đầu rồi lại cắm vào góc dưới bên trái. Nhưng lần này thì khác ở chỗ mũi tên đã đâm xuyên qua, khiến nửa bên trái tấm ván bị chấn động làm vỡ toạc.

“H...Hơ!?’

“Giờ thì khỏi phải kiểm tra nữa, nhỉ? Hệ Can Thiệp tuyệt quá đúng không?”

“D...dạ…”

“Nicole mà dùng được ma thuật ấy thì chừng này chẳng là gì đâu”

Tôi chạy một hơi tới chỗ mục tiêu để kiểm chứng. Chỉ cần nhìn mũi tên cắm xuyên qua một mảnh vỡ sót lại thôi cũng đủ hiểu uy lực của nó thế nào rồi. Ấy vậy mà cái mũi tên bắn nát tấm ván ấy lại do một cô bé con bắn ra đấy. Một bằng chứng không thể chối cãi chứng minh cho sức mạnh không thể xem thường của《Ma thuật hệ can thiệp》.

“Tuyệt thật… nhỉ...”

Trong tiền kiếp, tôi từng được yểm ma thuật Hỗ Trợ không biết bao nhiêu lần. Tuy nhiên trong party chỉ toàn những người lão luyện, và ngay từ đầu thì uy lực tấn công của tôi đã rất cao rồi. Vì lẽ đó nên tôi chẳng có mấy nhịp mà nhận ra ma thuật hỗ trợ ấy mạnh thế nào.

“Chứ sao. Chỉ cần Nicole ráng một tí là chẳng mấy chốc sẽ làm được vậy thôi”

“Un”

“Ơ… mất rồi?”

Nói tới đó thì Michelle-chan kêu lên và nhìn chằm chằm vào cây cung đi săn đang nắm trong tay. Có lẽ con bé đã nhận ra tác dụng của ma thuật cường hóa tan biến.

“Thời gian tác dụng của ma thuật hỗ trợ cường hóa khá ngắn, tối đa cũng chỉ có vài phút thôi. Trước khi sử dụng thì phải suy tính cho kỹ mới được”

“Uầy…”

“Uy lực tăng cường tối đa chỉ ở mức phá hủy tấm ván thế này, và khi gặp những thứ làm bằng kim loại như giáp thì không hiệu quả cho lắm. Tuy vậy nhưng ma thuật này vẫn rất hữu dụng cho những mạo hiểm gia mới vào nghề đấy”

“Hừm, có vẻ khó dùng quá”

Đã có thể đục thủng tấm ván gỗ thì chắc chắn phải dư sức xuyên thủng da người rồi. Nếu biết dùng đúng thời điểm, ta có thể biến ma thuật đặc biệt này thành một con bài tẩy. Không tính cái ma thuật biến hình vừa nãy, thực ra đây mới là phần tôi thích nhất.

        ※

Rốt cuộc, đến tận cuối ngày hôm đó tôi vẫn chưa thể phát động được ma thuật. Chẳng hiểu sao cái cảm giác mình không thể sử dụng ma thuật trong tiền kiếp cứ níu chân tôi, cản không cho ma thuật thành hình. Dẫu phần cảm nhận ma lực thì đơn giản rồi đấy, nhưng từ đó trở đi mới là phần khó nhằng.

Lại nói, trong lúc tôi vật vã thì Michelle-chan cũng tập bắn tên rất nghiêm túc. Chẳng những tỉ lệ trúng đích hơn xa lũ trẻ bình thường mà con bé còn ngắm bắn rất nhanh nữa. Nói thì nói vậy nhưng đó chỉ là phép so sánh với bọn trẻ con, và Michelle-chan thì chỉ mới bắt đầu mà thôi. Kiểu gì thì kiểu, nếu tôi có thể thi triển ma thuật hỗ trợ cường hóa chung cho con bé thì hai đứa sẽ rất vững tâm mà làm đồng đội với nhau.

“Oa~~….”

Sau khi tập xong, tôi chui luôn vào nhà tắm mong tẩy bớt nhọc nhằn. Chẳng những bồn tắm trong biệt thự này được xây khá rộng mà kế bên còn có giường mát xa nữa. Vì vậy nên tôi nằm xuống cho Finia mát xa như mọi lần. Thật sự mà nói, trong kiếp trước có nằm mơ tôi cũng không dám nghĩ đến chuyện để một cô bé mới lớn mát xa. Nhưng giờ tôi cũng là con gái, và Finia thì đang là người hầu ở đây nên chả có gì phải ngại nữa.

“Kiểu này thì mình càng phải cố mà giữ bí mật rồi…”

“Ể? Cố quá nên mệt ấy hả? Nicole-sama còn nhỏ lắm đấy, không nên tập quá sức vậy đâu”

“Bậy bậy, không phải chuyện đó”

Nói vậy thôi chứ tôi không thể giải thích toạc móng heo ra được. Tôi áp mặt xuống cái giường để những ngón tay vừa mềm vừa mảnh khảnh của Finia xoa bóp cơ thể. Được hơi ấm bao bọc, tôi thả lỏng cơ thể tận hưởng cảm giác được những ngón tay mượt mà mát xa cho mình, thiên đường như hiện ra trước mắt.

“Nhưng có thật là không sao không?”

“Hửm? Gì cơ?”

“Chuyện đi Raum du học ấy. Dù 2 năm nữa thì Nicole-sama cũng mới 7 tuổi thôi”

“Nhưng Finia cũng đi chung em còn gì?”

“Tiểu thư không sợ xa cha mẹ thì sẽ buồn sao?”

“Thì… tới đó tính…”

Tuy trong lòng thì coi Lyel là kình địch, nhưng vì ở đây còn có Maria mà vốn dĩ tôi từng chịu ơn rất nhiều, nên thật sự tôi cũng không muốn rời xa nơi này cho lắm. Ừ thì phải giấu diếm nhiều điều nhưng khi sống ở đây, tôi không hề thấy khó chịu tí nào. Vì lẽ đó nên nếu phải xa hai người họ, tôi không thể không thấy buồn được. Dẫu vậy nhưng từ hồi còn là đồng đội của nhau, con đường mà tôi chọn đã khác với họ nên tôi cũng đã chuẩn bị sẵn tâm lý chia tay rồi. Vấn đề nằm ở chỗ, nếu một đứa trẻ 7 tuổi mà viện cớ đó thì không thể hông khiến họ sinh nghi.

“Nhưng nếu không đi thì em sẽ bị người khác bắt rời xa ba mẹ. Tính ra vẫn có thể tranh thủ mấy kỳ nghỉ để về thăm nhà”

“Cũng… phải nhỉ. Đúng là nếu vào vương cung thì chúng ta khó lòng nào gặp nhau được nữa”

“Nếu phải chọn ra bên nào ít gò bó, tự do hơn thì chắc chắn phải là Raum rồi đúng không? Vì đó nên em mới chọn đi du học”

“Nicole-sama rành mấy từ ngữ khó hiểu nhỉ”

“L… làm gì có! Chắc tại học với mama nên em mới biết đó mà”

Khi tôi lấy cớ đó bào chữa thì con bé cũng từ từ chấp nhận một cách miễn cưỡng.

“Mu…”

“Hửm, sao vậy?”

Đang mát xa sau lưng tôi, Finia bỗng kêu lên một tiếng lạ lùng đến vi diệu. Những ngón tay con bé xoa lưng tôi lên xuống liên tục nhiều lần.

Nhột rồi nha.

“Nicole-sama hơi có cơ bắp thì phải?”

“Thiệt hả?!”

“Chị lại thấy hơi buồn vì cảm giác mềm mềm giờ không còn như hồi trước nữa”

“Dạo này Finia hay để lộ suy nghĩ trong đầu quá nha”

Tuy kiếm thuật với ma thuật vẫn chưa tiến bộ tí nào, nhưng nghe cơ bắp phát triển là tôi mừng không tả được.

Và thế là mỗi ngày phát triển mỗi chút, tuổi thơ của tôi cứ vậy mà trôi qua.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 22: 7 tuổi, lần đầu đi săn[]

Thêm 2 năm nữa trôi qua. Do mục tiêu được đặt ra là nhập học vào học viện đào tạo ma thuật Raum nên tôi rất chú tâm vào ma thuật, và ngày nào cũng chăm chỉ tập luyện. Tất nhiên tôi cũng không quên rèn luyện cơ thể nữa. Tuy sức mạnh thể chất và sức bền vẫn không đâu vào đâu nhưng khả năng tung đòn mạnh tức thời thì khá tiến bộ.

Vào khoảng 1 tháng trước khi thi kiểm tra đầu vào, tôi với Michelle-chan đang ẩn thân trong rừng. Hai năm qua, biết mình không thể nào dùng nổi kiếm hai tay và cần ưu tiên chọn vũ khí sắc bén, sau khi do dự mãi thì cuối cùng tôi cũng chọn một thanh kiếm cong (scimitar) hiện đang giắt bên hông. Michelle-chan theo sát phía sau thì cầm một cây cung săn hơi lớn hơn cơ thể và mặc một bộ giáp da. Nhân tiện, vì tôi yếu quá nên đến cả giáp da cũng không đeo nổi nữa.

Lại nói, sinh vật đang trong tầm ngắm của chúng tôi, một con quái vật tên Lợn Rừng Đột Kích (Strike Boar) đang thong dong ăn mồi. Vì đây là loài quái vật thuộc hệ động vật nên thịt ăn được. Ngoài ra thì da nó có thể dùng làm vật liệu chống lạnh, và răng còn thường được dùng làm đồ trang sức nữa. Tóm lại, vì phần nào trên cơ thể cũng tận dụng được nên đây đúng chuẩn 『một con mồi béo bở』. Nhưng săn nó lại là một chuyện hoàn toàn khác.

Tôi quay lại rồi nháy mắt với Michelle-chan đang theo sát phía sau. Do sau hai năm tập luyện thì giờ chúng tôi đã thành một bộ đôi cực kỳ ăn ý, nên chỉ chừng đó thôi cả hai cũng đủ hiểu cần làm gì.

“1 chu, 1 quần thanh, 3 san xuy. Hãy ban sức mạnh để bắn tên”

Sau câu thần chú của tôi, cung Michelle-chan sáng lên một cái rồi… tắt ngấm. Tuy nhìn giống như đèn đứt bóng nhưng chắc chắn uy lực đã tăng lên rồi. Chu có tác dụng cường hóa mức độ, quần thanh ổn định biên độ và san xuy giúp duy trì thời gian tác dụng. Trong trường hợp này thì tôi đã thiết lập thời gian hiệu quả tối thiểu là 3 phút. Ngoài ra sức mạnh còn phụ thuộc vào cường độ ma lực được sử dụng và nhiều thứ khác nữa.

Tuy trên lớp thì Maria không cần niệm chú cũng kích hoạt được ma thuật này, nhưng tôi thì vẫn không thể. Nói đúng hơn thì tôi chỉ thi triển được mỗi ma thuật này, và nếu tăng lên thành 2 chu, 2 quần thanh và 4 san xuy thì ma lực sẽ cạn ngay tức khắc.

Dù vậy nhưng niệm thành tiếng thì vẫn có cái lợi riêng, bởi khi nghe câu chú thì đồng đội sẽ biết tôi dùng ma thuật gì và tác dụng kéo dài đến bao giờ.

Vì tôi khẽ giọng niệm thần chú nên con Strike Boar vẫn chưa hay biết. Từ cái cung kéo căn, mũi tên được Michelle-chan tra vào lao đi bằng một quỹ đạo thẳng tắp rồi đâm sâu vào cổ con Strike Boar. Nếu không có ma thuật của tôi thì dám độ sâu mũi tên đâm vào còn chưa được phân nửa như vậy.

“Éc?!”

Bất ngờ bị đau dữ dội, con Strike Boar ré lên. Khi con quái vật ấy quay về phía chúng tôi thì Michelle-chan đã nấp sau một cái cây.

“Nicole-chan, ngay!”

“Cứ để mình!”

Tôi rút scimitar khỏi vỏ, chuẩn bị giao chiến. Đúng như cái tên, loài Strike Boar rất giỏi khoản tấn công bất ngờ. Ngược lại, một khi con quái vật ấy đã mất cơ hội đánh phủ đầu thì đánh chơi cũng thắng thật. Hồi trước tôi rất hay đi săn nó làm đồ ăn khẩn cấp mấy lúc đang thám hiểm nhỡ độ đường. Nhưng hiện tại thì nó vẫn là một kẻ thù mạnh.

“Bumoooo!”

Do Michelle-chan phía sau đã nấp vào cây nên không cần phải lo nữa, và khi con heo ré lên một tiếng và xông tới, tôi sang ngang một bước né đòn. Rồi khoảnh khắc con heo lướt ngang qua, trảm quang scimitar lóe lên. Tuy cùng lắm chỉ làm da nó trầy một vết nông, nhưng chỉ cần vậy là con Strike Boar không thể dùng chiêu sở trưởng của nó nữa. Đồng thời một khi đã chạy thì con quái vật cũng không bẻ hướng, cho nên…

“Éc!?”

Đúng khoảng khắc nó dừng chân, mũi tên thứ 2 Michelle-chan bắn ra lao đúng cái đích cần ngắm, đâm xuyên cổ thêm lần nữa. Con heo lập tức chuyển mục tiêu sang Michelle-chan, nhưng trước khi nó kịp hành động thì thanh scimitar của tôi đã chém trước. Do gánh một phần vai trò công kích nên đáng ra tôi cũng phải tự niệm hỗ trợ cường hóa, nhưng tôi lại không thong dong mà làm vậy

“Seyaaaa!”

Tuy vẫn không thể chém sâu nhưng tôi đã có thể thu hút sự chú ý của con heo về phía mình. Nếu là một con quái vật thông minh thì nó đã bơ đẹp tôi và dồn hết sức vào tấn công Michelle-chan rồi. Nhưng Strike Boar lại là một loài khá ngu, trí thông minh của nó chỉ ở mức thấy kẻ thù nào gần nhất là lao vào tấn công mà thôi.

Vì con heo chỉ có thể tấn công theo một đường thẳng nên rất tuyến tính và dễ né. Căn đúng thời điểm con quái vật đang cúi đầu lao tới, tôi sang ngang một bước rồi cứ vậy mà chém vào đùi nó. Khoảnh khắc mà con heo bị tổn thương phần thân dưới và không thể phản xạ được nữa, mũi tên thứ 3 lao đến.

Chỉ còn lặp đi lặp lại chừng đó là chúng tôi sẽ hạ được con quái vật.

Sau ba phút chiến đấu như thế, chỉ bằng sức của hai người, cuối cùng chúng tôi cũng xử được con Strike Boar.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 23: Kết quả kiểm tra[]

Vắt dây thừng qua cành cây, chúng tôi kéo con Strike Boar lên. Sức con nít không thể kéo nổi con lợn nặng hàng trăm ký, nhưng bằng cách tận dụng sức nặng của đá và nguyên lý ròng rọc, tôi đã có thể xoay sở nâng được cái của nợ đó lên. Trong lúc tôi cắt động mạch ở chân sau và cổ để rút máu nó ra, Michelle-chan lãnh trách nhiệm cảnh giới, đề phòng những con thú khác đánh hơi được mùi máu và mò tới.

Sau khi rút cạn máu con quái vật, tôi bắt đầu lột da và mổ bụng lấy nội tạng. Tôi chia những phần ăn được sang một bên, phần không ăn được thì đào hố chôn xuống. Sau đó chúng tôi cắt sợi dây treo cục thịt lủng lẳng trên cành xuống rồi làm một cái xe kéo đơn giản để mang về làng. Khi hai đứa chuẩn bị gần xong thì có người lên tiếng.

“Rồi, vậy là được. 2 đứa đã đậu phần chiến đấu. Tuy phần xử lý mất ít thời gian nhưng cũng không sao cả. Cơ mà Nicole rành mấy việc này nhỉ?”

“Tất nhiên, vì con ráng lắm mà”

Thật ra mà nói, vì tiền kiếp tôi đã làm nhiều lần nên từng này cũng giống như lặp lại công việc trên dây chuyền đã quá quen thuộc mà thôi. Chỉ có điều vì không có sức mạnh cơ bắp nên tôi phải mất kha khá thời gian mới có thể treo lên và lột hết da được.

Có thể nói trận chiến nãy giờ chính là bài kiểm tra tốt nghiệp của chúng tôi. Mục tiêu đặt ra là hai đứa hợp tác với nhau, đi săn một con quái vật cỡ Strike Boar rồi lấy thực phẩm và những nguyên liệu hữu dụng.

“Kết quả thì sao?”

“Để xem. Sao Michelle-chan chỉ nhắm vào cổ nó?”

Quả thực nếu có gift《Xạ kích》thì con bé hoàn toàn có thể ngắm trúng đầu đấy. Nhưng thay vì đầu hoặc thân, Michelle-chan chỉ ngắm vào cổ mà thôi.

“Vì có thể xương sọ của nó chống chịu được, còn bắn vào thân thì không hiệu quả mấy”

“Đúng là có khả năng xương sọ của nó phòng thủ được, nhưng sao con lại không bắn vào thân?”

Hẳn ý Maria đang muốn nói, nếu bắn vào thân thì vẫn có thể khiến con quái vật bị đau và hạn chế cử động của nó. Nếu bắn trúng cơ quan quan trọng, có khi chỉ một phát là đủ hạ gục con quái vật rồi. Thêm vào đó, nếu con quái vật bị đau dẫn đến khó cử động thì tôi cũng dễ né hơn nữa.

“Vì con nghĩ bắn vào cổ sẽ có tỉ lệ gây sát thương chí mạng cao hơn…”

“Cũng không sai, nhưng con hơi bị tham rồi. Cổ Strike Boar là vùng thịt dày nhất đấy. Bộ con quên cổ chính là thứ giúp nó triển khai những đòn tấn công đó à?”

“――a, ra vậy”

Một con quái vật nặng hàng trăm ký chuyên về đột kích kiểu đó, chắc chắn phần cổ trợ lực không phải dạng vừa. Có khi cơ bắp trên cổ nó còn nhiều hơn những chỗ khác nữa.

“Vậy là… con trượt ạ?”

“Không có chuyện đó đâu. Hai đứa đã xử đẹp 1 con Strike Boar nên tất nhiên là con đạt chứ! Ta chỉ khuyên vậy để sau này con rút kinh nghiệm mà cẩn thận hơn thôi”

“Thật ạ! May quá”

Sau đó Maria quay sang tôi.

“Giờ tới Nicole… đánh giá sai sức tấn công của bản thân dẫn đến không sử dụng ma thuật hỗ trợ cường hóa thì coi như thất bại rồi đấy nhé”

“Uầy…”

Nhưng đúng vậy. Lúc đó con Strike Boar vẫn chưa phát hiện ra tôi. Nói cách khác nếu tôi kích hoạt ma thuật lần nữa để tự cường hóa bản thân, những đòn tấn công của tôi cũng đã gây sát thương đáng kể lên kẻ thù rồi. Tuy nhiên, khi thấy con mồi trước mặt thì tôi lại không thể kiềm mình. Vì ngứa tay muốn phang nhau ngay và luôn nên tôi chả thèm nán lại để thi triển ma thuật hỗ trợ lên mình nữa.

“Nếu Nicole gây được sát thương đáng kể thì hai đứa đã đánh xong từ lâu rồi. Ngoài ra con còn khiến phần việc của Michelle-chan nặng thêm nữa”

“Un”

“Sau này nhớ chú ý đấy. Được bao nhiêu thì cứ rút ngắn thời gian chiến đấu bây nhiêu. Nếu là Cortina thì cô ấy đã suy kế hoạch trước khi chiến đấu rồi…”

Tới phần sau thì Maria thẫn thờ nhớ đến người đồng đội cũ và lầm bầm. Đúng là nếu có Cortine thì chắc chắn cô nàng sẽ giả định từng đường đi nước bước để mà đặt bẫy, hoặc thậm chí là dùng độc để hạ gục kẻ địch nữa.

“Sau này con sẽ cẩn thận”

“Ừ. Nhưng mà yêu cầu thế này thì đúng là hơi cao thật. Tại hai đứa giỏi quá nên ta quên mất cả 2 mới 7 tuổi luôn đấy”

“Ehèm”

Thế là tôi với Michelle-chan nối nhau ưỡn ngực lên. Cơ mà trường hợp của tôi thì có hơi ăn gian tí đỉnh.

“Vậy về nhà thôi. Thịt thì chia cho Michelle-chan một nửa”

“Hoan hô~!”

“Hoan hô gì? Cái này toàn nhờ công Michelle-chan nên mới săn được đó chứ. 1 nửa đâu có đủ”

“Ểể? Mình không né nổi đòn tấn công của con quái vật, nếu không có Nicole-chan thì làm sao săn được”

“Nhưng một mình thì đâu thể hạ được nó”

“Cho nên mới chia đôi. Mấy lúc thế này thì không cần nhường nhau, và cũng không được tranh nhau nhé”

“Vơ~ơn”

Nhắc nhở xong, Maria cầm sợi dây thừng rồi đem nguyên con heo đi nhẹ như không. Tuy dáng người mảnh mai là vậy nhưng cô nàng vẫn là một mạo hiểm gia cao cấp, đã qua rèn luyện ở mức tối thiểu và năng lực thể chất cũng vượt xa người thường. Nhìn cái cảnh một Maria chẳng khác gì tiểu thư khuê các vác cục thịt như vác cọng lông chim, chúng tôi nhìn nhau không nói nên lời. Chẳng hiểu sao tôi cứ có cảm giác như thể mẹ mình đang cố tình khoe mẽ vậy.

        ※

Tối đó, chúng tôi ăn tối bằng cả núi đồ ăn ngon lành làm từ thịt heo rừng. Tới khi nghe hai đứa tôi là người săn được chỗ thịt đó, Lyel làm một cái mặt vừa buồn khổ lại vừa tự hào. Bởi lẽ tiêu diệt được Strike Boar nghĩa là chúng tôi đã chứng minh mình có đủ năng lực nhập học vào học viện, nhưng đồng thời cũng có nghĩa là đã đến lúc tôi chia tay căn nhà này.

Sau khi ăn xong và quây quần với gia đình trước bếp lửa thư giãn, tôi bắt đầu lôi đồ ra đan. Giữa thời điểm cận xuân, tôi đang tỉ mỉ đan từng sợi len thành một cái khăn quàng cổ. Cái này không phải phần nữ tính bên trong bắt đầu trỗi dậy hay gì, mà là tôi đang rèn luyện cái gift《Thao mịch》mình giấu. Cơ mà đan xong thì mấy cái khăn đó chỉ tổ làm rác cho cha mẹ tôi thôi, vì…

“Nicole nè, mùa này thì ai mà quấn khăn cho nổi hả con?”

“Kệ”

“Hay mama nó thích quần áo mát mẻ chút ta?”

“Vậy con đan một cái summer cardigan nha”

“Ara, thích ghê cơ”

“Papa thì sao?”

“Sweater”

Nghe câu tuyên bố tàn nhẫn của tôi, Lyel làm một cái mặt như đang buồn thúi ruột. Vì là đó quà mà cô con gái yêu dấu tặng cho nên thằng chả không thể không mặc được. Dù có là sweater giữa lúc trời nóng như đổ lửa đi nữa. Cơ mà đã là Dũng Giả thì phải chấp nhận policy như vậy thôi.

Mà thôi, do sắp sửa chia xa đến vài năm, chắc tôi cũng nên để lại một món quả nhỏ làm kỷ niệm chứ nhỉ. Dù có ma thuật của Maxwell đi nữa, một năm tôi chỉ có thể về năm nhà được vài lần là cùng.

Sau khi nghe tôi nói vậy thì cậu chàng Lyel tội nghiệp *hajzz* thở dài một tiếng, rồi ủ rũ quay về phòng luôn.

“Nicole thiệt là. Đừng có trêu papa vậy chứ”

“Uầy….”

Kiểu gì thì kiểu, Lyel vẫn là kình địch của tôi. Dù có thành con gái thằng khỉ ấy thì tôi cũng không tài nào chịu đựng cái màn cưng nựng thái quá ấy cho nổi. Dạo gần đây, tôi cứ có cảm giác cứ như thể cái khoảng cách do sự mâu thuẫn ấy gây ra càng ngày càng tăng vậy.

Ít lâu sau, Lyel cầm theo một thanh kiếm 1 tay quay ra. À không, nhìn kiểu gì thì cái thứ có lưỡi hẹp lép ấy cũng khó mà gọi là kiếm cho được, chẳng những vậy còn cong nữa. Hình như đó là một loại kiếm người ta hay gọi là katana thì phải.

“Chắc kiếm cỡ này là vừa tay Nicole rồi đấy. Thật ra papa muốn chờ thêm ít lâu nữa rồi mới đưa, nhưng vì con đã săn được cả Strike Boar nên chắc cũng được rồi”

“Ể?”

“Vì lúc nào con cũng đan quần áo với khăn quàng cho, nên coi như papa tặng lại cho con đi”

Cầm rồi tôi mới nhận ra, đây đây đúng là kiếm báu. Khi rút ra nhìn thử, lưỡi kiếm bóng loáng đến đến lạ lùng phản chiếu ánh sáng mờ từ cây đèn vào mắt tôi.

“Tuy không phải kiếm ma thuật nhưng độ bền không thua ai đâu. Chỉ có điều nếu con không bảo dưỡng thường xuyên thì kiếm mau bị cùn lắm đấy”

“Ca… cám ơn”

“Này nhé Nicole, sự thật mất lòng nhưng năng lực thể chất tự nhiên của con không hợp làm tiên phong đâu. Nếu không cần thì đừng lên tuyến đầu, và chỉ khi nào hết cách mới làm vậy thôi nhé”

“Un, con hiểu rồi”

Miệng thì nói vậy nhưng thật ra tôi hoàn toàn bỏ ngoài tai lời khuyên đó. Kiếp trước, cái mà tôi tìm mọi cách để phấn đấu vươn tới là trở thành một kiếm sĩ. Cả kiếp này cũng vậy, tôi không muốn trở thành một sát thủ khét tiếng, mà là một Dũng Giả được mọi người kính trọng.

Dù có ra sao đi nữa, tôi vẫn giữ vững ý định ấy.

Từ hôm đó trở đi, sau khi làm thêm vài bài thi thử, cuối cùng cũng tới cái ngày chúng tôi lên đường.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 24: Buổi ban mai ngày khởi hành[]

Cuối cùng ngày lên đường đến Raum cũng tới. Trong làng này, chỉ có mỗi tôi với Michelle-chan là đến đó thi tuyển. Ngay từ đầu chỉ có những người xuất sắc mới đủ sức dự thi đầu vào nên có nói đó là một cánh cổng hẹp chỉ dành cho người được chọn cũng không ngoa.

Sau khi chất hành lý ở đầu làng, tôi miễng cưỡng nói lời chia tay với cha mẹ. Trong khi đó Finia đang dọn hành lý của con bé. Do thường hay đi du hành nên Maria và Lyel biết cách lựa đồ để tối thiểu hóa hành lý, nhưng Finia thì ngược lại, cứ nhét thêm cái nọ cái kia vào làm nặng thêm.

“Vậy, Nicole… chia tay con ba cũng buồn lắm… buồn lắm luôn… đừng đi!”

“Cái anh này, tránh ra”

Lyel, từ nãy đến giờ nước mắt giàn dụa đứng chắn đường quyết không cho tôi đi, bị Maria nện vào đầu một cú thẳng tay. Dạo gần đây, tôi có cảm giác càng ngày sự nghiêm khắc của người mẹ ở cô nàng càng hiện rõ hơn bao giờ hết. Còn Lyel thì… phong thái soái ca của chú bay đi phương nào rồi hả?

“Nicole nhớ giữ gìn sức khỏe nhé. Đã mang thuốc chống say xe chưa?”

“Ưm, rồi ạ”

“Cơ thể con yếu nên nhớ phải cẩn thận nhé. Nếu gặp chuyện gì thì cứ báo Cortine hoặc Maxwell một tiếng, đừng ngại”

“Un”

Một trong những lý do tôi nhập học Raum chính là vì ở đó có Cortina hoặc Maxwell chịu trách nhiệm giám hộ. Finia đi theo là chuyện khỏi phải bàn cãi, nhưng con bé chỉ là dân thường. Lỡ có chiến loạn thì khó lòng nào dựa dẫm vào sức mạnh của con bé được. Tuy cha mẹ của Michelle cũng đi cùng đấy, nhưng cùng lắm họ cũng chỉ là những thợ săn bình thường mà thôi. Học viện Raum gần như chỉ toàn con cái quan chức, lỡ có chuyện xảy ra thì họ cũng không làm gì được.

“Đừng lo, con sẽ ráng lươn lẹo”

“Con đã nhớ mấy vụ làm họ nhục mặt chưa?”

“Tất nhiên”

“Oi, Maria… em kể cho con bé cái gì vậy hả...”

Maria đã kể tôi nghe những chuyện mà nói ra thừa sức khiến Maxwell và Cortine xấu hổ đến đội quần lên đầu để làm con bài tẩy, phòng khi xảy ra chuyện gì thì có thể ép họ giúp. Chuyện của Maxwell thì khỏi nói tôi tôi cũng biết rồi, còn Cortina thì… tới chừng nghe kể tôi mới hay quá khứ cô nàng ấy lại khét đến như vậy. Hay nói cho đúng ra, tôi chỉ ước sao mình không biết mà thôi.

Khi nghe 2 mẹ con đối đáp mấy câu đó, Lyel đổ mồ hôi lạnh như thể giờ mới hay vợ mình chẳng những nham hiểm mà còn có thiên lý nhãn nữa. Ờ thì cả tôi cũng ngớ người ra trong khoảnh khắc mà.

“Th...thôi kệ đi… Nicole mang theo katana chưa?”

“Khi cần con sẽ dùng”

“Vậy phải luôn giữ bên người nghe. Lỡ có chuyện gì thì… cứ giết luôn, đừng do dự”

Tới đây, Lyel nghiêm giọng lại khuyên. Có thể nói, nhờ Maria và Lyel bảo vệ nên trị an trong làng này rất tốt. Thỉnh thoảng cũng có quái vật xâm nhập, nhưng trước khi có thiệt hại gì đáng kể thì Lyel đã ra tay tiêu diệt rồi.

Tuy nhiên, bên ngoài làng là một chuyện hoàn toàn khác. Cơ cấu an ninh của 3 đất nước phương Bắc bị tàn phá nặng nề đã được gộp vào 1 nước, đồng nghĩa nguồn nhân lực của họ chỉ đủ xây dựng một quốc gia mà thôi.

Trong nước cũng không có tổ chức nào giải quyết vấn đề liên quan đến trị an nốt. Do bị quái vật tấn công liên tục, cả nông dân và lính đánh thuê cũng bắt đầu chuyển sang làm trộm cướp. Vì tình hình phức tạp ấy nên Lyel mới dặn tôi phải giết trước khi bị giết. Michelle-chan thì khỏi nói, bởi chỉ quái vật thôi mà con bé con do dự chưa dám giết nữa là.

Lyel khuyên, nếu cứ do dự thì sẽ để lộ sơ hở chết người. Cơ mà trong 6 anh hùng, tôi là người tàn nhẫn thứ nhì nên tất nhiên lời khuyên đó có hay không cũng như nhau cả. Nhân tiện người đứng nhất là Cortina. Trong tình huống xấu nhất, cô nàng quân sư ấy còn sẵn sàng đâm cả đồng đội, và khả năng giữ bình tĩnh trong lúc tiến thoái lưỡng nan cũng không ai bì kịp.

Rồi thì Michelle-chan với cha mẹ cô bé cũng chất xong hành lý. Còn phần tôi thì Finia đã lo xong từ lâu rồi.

“Vậy, nhờ Finia chăm sóc Nicole nhé”

“Maria-sama cứ yên tâm! Có chết em cũng sẽ bảo vệ tiểu thư!”

“Cũng không cần tới mức đó… nhưng tính Nicole thì khá xuề xòa ráng giúp con bé sinh hoạt điều độ, nhé?”

“Dạ, nhất định em sẽ nuôi tiểu thư trở thành một lady trưởng thành!”

“Bậy, làm ơn đừng”

Đứng sau Finia, tôi lầm bầm như vậy. Tất nhiên là con bé không nghe được, nhưng quả thật tôi không muốn bị nuôi thành lady tí nào cả. Lỡ lâm vào tình cảnh đó, tôi sẽ vận hết công suất gift《Ẩn mật》để mà chạy trốn đấy.

“Nhớ kỹ những điều mẹ với Lyel dạy, đặt bản thân lên làm ưu tiên hàng đầu, nhé?”

“Dạ”

“Finia cũng vậy nghe chưa?”

“Ể? Em luôn ạ?’

“Em cũng là người trong gia đình này rồi, cho nên nhất định phải giữ mình đấy”

“Nhưng…”

Nói tới đó thì Finia ấp úng. Đến tận bây giờ, vì vẫn còn bị cái chết của tôi―― Raid ám ảnh nên con bé mới sẵn sàng hy sinh mạng sống để bảo vệ tôi, nghĩ làm vậy là để chuộc tội. Vì đó nên Maria mới khuyên con bé phải tự bảo vệ mình.

“Maria-sama đã nói vậy… thì em xin nghe”

Tuy vẫn còn do dự nhưng Finia đã hứa như vậy với Maria.

Thấy cảnh đó, Maria đặt tay lên vai con bé.

“Này nhé, ta nói nhiều lần rồi, chuyện Raid chết không phải tại em. Tất cả chỉ tại tên ngốc ấy muốn làm ngầu mà thôi”

“Không phải! Raid-sama…”

“Khụ khụ”

Đứng đằng sau, cái đứa bị Maria nói ‘chỉ muốn làm ngầu’ khẽ ho một tiếng.

Cơ mà giờ lại không phải lúc chen vào.

“Tên ngốc Raid đó là người tự ra quyết định hy sinh tính mạng để bảo vệ em… và cả Cortina nữa. Em không có can dự gì hết”

“Dẫu vậy nhưng em…”

“Cái chết đó là kết quả từ quyết định của chính cậu ta. Nếu em cứ khăng khăng phủ nhận thì chẳng khác gì đi ngược lại và xúc phạm quyết định ấy đâu”

Quan điểm này thì tôi cũng đồng ý, không lý do gì Finia lại phải tự trách mình cả. Vì chứng kiến tôi chết lúc còn quá nhỏ nên chấn thương tâm lý mới khiến con bé tự đổ lỗi cho mình mà thôi. Cũng không hẳn vì thần thánh hóa hình tượng của tôi nên con bé mới bị ảnh hưởng như vậy, nhưng… tóm lại một câu, phải giải thích cho sao cho Finia hiểu đó không phải lỗi ở con bé mới được.

“Vậy, nếu muốn chuộc tội thì em hãy cố hết sức trên chuyến hành trình này đi”

“Vì đó nên phu nhân mới… thuê em ạ?”

“Cũng một phần. Dù một phần là do muốn chuộc tội chuyện của Raid, nhưng cái quan trọng nhất, là bởi em là người thật sự quan tâm đến Nicole, hiểu chưa?”

Nói xong, Maria dịu dàng ôm Finia.

Sau những giọt nước mắt tuôn ra đáp lại cái ôm ấy, chuyến hành trình của chúng tôi bắt đầu.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 25: Lữ trình[]

Trên chiếc xe ngựa rung lắc, chúng tôi khẩn trương thẳng tiến tới Raum. Chuyến hành trình khá suôn sẻ và không phải lo gì tới bọn đạo tặc dọc… ọc… ọc….

“Finia, say rồi...”

“Lại nữa sao Nicole-sama!?”

Sau khi tôi thông báo mình bị say xe lần thứ 2 trong ngày, Finia không giấu được hốt hoảng. Chiếc xe ngựa chạy ngon lành nhưng tôi thì ăn hành. Phải nói là Maria đã tài tình đoán trước thể nào tôi cũng say xe nên mới chuẩn bị sẵn thuốc thế này. Cơ mà so với cơ thể ốm yếu của tôi, chỗ thuốc đó chẳng khác gì muối bỏ biển, uống mà như không uống vậy.

Rồi thì, đúng là bạn thân nhất trần đời của tôi, Michelle-chan có khác. Thấy tôi say đến sống đi chết lại, con bé cười như bị dở người.

Nhưng nếu cứ mỗi lần tôi say thì mỗi lần dừng xe, cả nhóm sẽ đến trễ. Vì vậy nên Finia lấy cái túi hương luôn mang bên người trong túi ngực ra rồi làm gối đùi cho tôi.

Tuy gọi là xe ngựa nhưng đây không phải loại xe ngựa có ghế ngồi chở khách. Nó chỉ có mỗi khay xe ngựa kéo có mui che mưa gió, còn người thì ngồi trực tiếp lên cái khay đó mà thôi. Tuy đi xa mà ngồi xe kiểu đó chẳng khác gì tự hành xác, nhưng mấy lúc thế này thì lại hay ở chỗ, tôi có thể nằm sải lai trên sàn và tha hồ vươn duỗi cơ thể.

Finia đặt đầu tôi lên cặp đùi mềm mại của con bé, rồi áp cái túi hương thơm ngát hương hoa lên mũi. Ngoài oải hương ra, cái túi còn có hương bạc hà này nọ giúp tôi cảm thấy thoải mái vô cùng. Chẳng mấy chốc sau, tôi hết hẳn ù tai.

“Phù…..”

“Cù nè, Nicole-sama cứ như mèo con ấy”

“Ưm, Nicole-chan hệt như mèo luôn”

“Con bé kia!”

Thấy Michelle-chan hùa theo Finia ghẹo tôi, mẹ con bé hoảng hồn mắng ngay tức khắc. Do bề ngoài thì thế này nhưng tôi vẫn là con gái anh hùng, đương nhiên danh giá không thua gì quý tộc. Hình như vì sợ Maria với Lyel nên cô ấy cũng bắt đầu run. Đằng nào khi đến Raum thì họ cũng sẽ hỗ trợ cuộc sống cho nên tôi không phiền mấy.

“Không sao đâu. Đằng thì chuyện cơ thể cháu yếu đuối cũng là―― sự thật”

Đến tận bây giờ, tuy đã quen chuyện tự gọi mình là con gái nhưng nhưng khi dùng giọng điệu nữ để trò chuyện, tôi vẫn thấy không thoải mái cho lắm.

Ngoài tôi và gia đình Michelle-chan ra, chiếc xe ngựa này còn chở theo vài thương nhân nữa. Sau khi ghé làng buôn bán xong thì mấy người thương nhân đó theo xe này về Raum. Vì chở theo cả đống tiền nên xe này còn có 3 vệ sĩ đi kèm. Đến cả những người ấy cũng hơi lo lắng vì đi chung với tôi nữa.

“Đúng rồi onii-chan mạo hiểm gia, kể chuyện em nghe đi”

“Nicole-sama…. chuyện đó…”

Anh ta là một trong những người làm nhiệm vụ hộ tống nên chả việc gì phải làm theo yêu sách của con nít cả. Do luôn luôn cảnh giác cao độ thì sẽ khiến tinh thần bị bào mòn còn nhanh hơn cả bình thường nên anh ta cũng chả có thời gian mà làm vậy nốt. Ngày trước tôi cũng là một mạo hiểu gia nên rất hiểu.

“Khỏi lo, quanh đây không có quái vật đâu”

“Ể, em biết ư?”

“Đại khái”

Tuy cái kỹ năng nhận biết này là của kiếp trước nhưng vì không cần phụ thuộc vào khả năng thể chất, kiếp này tôi vẫn có thể dùng ngon lành như thường. Trong phạm vi tôi nhận biết được thì không có con quái vật nào. Tuy đang làm nhiệm vụ hộ tống cỗ xe nhưng họ cũng cần phải nghỉ ngơi, ấy vậy mà thay vì thay phiên nhau thì họ lại cùng nhau cảnh giới cùng lúc. Tuy làm vậy thì đảm bảo hơn, nhưng thể nào cũng sẽ có lúc họ kiệt sức và phạm lỗi.

“Thật… không?”

“Đúng là trong phạm vi bọn anh canh phòng thì không có quái vật đấy...”

Nghe tôi nói xong thì Finia hỏi một mạo hiểm gia, và anh ta xác nhận như vậy.

Tất nhiên thôi, làm sao tôi thua cái lũ gà mờ này được.

“Thấy chưa, tai em thính lắm”

“Ừm, nếu vậy thì…. chắc kể chuyện tí cũng được nhỉ?”

Và thế là mấy tay mạo hiểm gia bắt đầu đầu kể chuyện phiêu lưu của bản thân từ trước tới nay. Vì đó là những chuyện mà người trong một ngôi làng nhỏ chẳng thể nào biết được nên ai cũng chăm chú lắng nghe, chỉ trừ tôi ra.

Theo tôi thấy, sở dĩ do họ chuẩn bị không đầy đủ và hành động cảm tính nên mới phát sinh ra mấy cái “cuộc phiêu lưu” đó. Cơ mà nghe họ chém gió thì không khí trên xe cũng đỡ buồn tẻ. Do bị cơn say xe vật cho chết đi sống lại nên tôi mới không nói gì và im lặng nằm một đống lắng nghe.

“Tới đó thì đột nhiên, một con troll từ đằng sau xông tới…”

“Ooo!?”

“Nhưng chỗ đó hẹp vậy thì làm sao troll vào được?”

Troll là một loài quái vật khổng lồ với chiều cao lên đến 5m. Còn theo như câu chuyện họ đang kể thì cái trần hang chỉ cao có 3m mà thôi.

“Ặc…. ca… cái đó thì…..”

“Mồ, bớt chém đi hai ông nội… đó chỉ là con goblin thôi….”

Nhóm mạo hiểm gia ấy gồm 2 nam 1 nữ, và khi 2 ông đực nói tới đó thì cô nàng mạo hiểm gia kia mới lên tiếng chỉnh lại. Dẫu cũng biết khi kể chuyện cho người thường thì tất nhiên họ phải ngứa miệng chém gió thành bão, nhưng tôi lại muốn nghe mấy chuyện đó cho đỡ mệt nên làm ơn đừng có chen vào tsukkomi giùm cái.

Và khi tôi nói thẳng câu đó ra để tsukkomi, mấy hành khách trên xe cười phá lên. Nếu đứng trên quan điểm chung nhất có thể mà nhận xét, có thể nói hành động ấy khiến chúng tôi thân nhau hơn cũng được. Theo kinh nghiệm trong quá khứ của tôi thì mọi người có xu hướng nể nang những chuyên gia từng trải, cho nên mấy tay mạo hiểm gia gà mờ chỉ cần ra vẻ một tí là sẽ chiếm được lòng tin của người thường ngay. Nhưng đối với những người đã nghệ như Lyel, Maria chúng tôi, cái trò ấy chả tác dụng gì cả.

Nhìn vào những hành khách cùng mấy mạo hiểm gia đang cười, những suy nghĩ ấy chạy qua đầu tôi, và chuyến hành trình tiếp diễn.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 26: Cuộc tập kích trên đường cái[]

Trong hai ngày đầu tiên, trừ chứng say xe của tôi ra, chuyến hành trình khá êm đềm và mọi chuyện vẫn suôn sẻ. Tuy nhiên sang đến ngày thứ ba thì đã có biến.

Vì hành khách và mạo hiểm gia hộ tống giờ đã thân thiết với nhau hơn nên không khí căng thẳng cũng lắng hẳn xuống. Và chính vì không còn căn thẳng nên họ lơ là cảnh giác hơn bao giờ hết.

Giữa lúc xe ngựa đang chạy trên con đường cái dọc theo khu rừng, giác quan của tôi chợt phát hiện dấu hiệu bất thường. Tuy không cảm nhận được ý định thù địch nhưng tôi vẫn có một cảm giác không lành.

“Ơ?”

“Sao vậy Nicole-sama?”

“Ủa….?”

Trước đây tôi đã vài lần trải qua cảm giác này. Những lúc như vậy thì tôi có thể chắc 9/10 rằng ở gần có kẻ thù không có ý định tấn công.

“Hình như có gì đó. Bảo họ cảnh giác đi thì hơn”

“Có gì… là gì?”

“Có lẽ là thể sống nhân tạo. Một kẻ thù không có ý định thù địch”

Nghe xong, Finia lập tức tới nói chuyện với nhóm mạo hiểm gia. Phải nói là con bé phán đoán rất chính xác, và nhờ vậy nên rất đáng tin cậy.

Trên thực tế, những kẻ thù không có ý định thù địch có tồn tại. Ấy những con quái vật thuộc hệ thực vật như Gargoyle, Blob, Golem này nọ. Vì hành động tấn công chỉ là phản xạ dựa trên bản năng hoặc mệnh lệnh nên chúng không hề phát ra ý định thù địch, nếu chúng ngụy trang thì rất khó phát giác. Đồng thời việc thăm dò mấy cái thứ đó chính là trách nhiệm của trinh sát viên.

“Có địch thật ư?!”

Nghe Finia báo lại, một trong những mạo hiểm gia tới chỗ tôi, đôi mắt hằn lên rõ rệt sự nghi ngờ và mất bình tĩnh. Bởi lẽ nếu mắc vào bẫy của những con quái vật ngụy trang thì tỉ lệ tử vong rất cao, và nếu không phát hiện ra thì coi như đã chậm hơn kẻ địch một bước. Chính vì vậy nên anh ta mới hốt hoảng lao tới gặng hỏi tôi.

“Thật. Hướn 12 gờ ệch một xí. Trong rừng cũng có nữa”

Tuy không cố tình giả giọng con nít nhưng vì phải phát âm mấy từ khó đánh lưỡi nên giọng tôi nghe hệt như con nít. Thêm vào đó, vì chất giọng hơi cao và trong trẻo nên những lời ấy nghe không thuyết phục chút nào. Dẫu vậy nhưng anh ta vẫn tin lời tôi và đánh mắt với nữ mạo hiểm gia. Cô ấy ấy hiểu ra ngay và lập tức chạy vượt lên trước xe ngựa.

“Miễn không ghẹo đến thì bọn trong rừng không tấn công đâu. Vấn đề nằm ở mấy con đang chắn đường cơ”

Bình thường hẳn lời của một đứa con nít như tôi sẽ bị coi là nói nhảm và gạt phắt đi rồi. Nhưng sau hai ngày, vì đã hiểu tôi không phải một đứa nhóc hay bịa chuyện kiểu đó nên nhóm mạo hiểm gia hoàn toàn công nhận những lời trên, và nghiêm túc triển khai biện pháp đối ứng.

Sau khi xe ngựa ngừng được một lúc, mạo hiểm gia lên trước trinh sát quay về.

“Sao rồi?”

“Đúng là có 2 con Blob đang nấp trong đám cỏ bên vệ đường”

“Hay thật. Xa vậy mà em vẫn phát hiện ra à...”

“Ehèm”

Tuy giả bộ ưỡn ngực lên như một đứa con nít, nhưng thật ra được khen vậy tôi cũng thấy sướng lắm. Tôi biết trông mình tự cao dễ sợ nhưng đành chịu thôi.

“Bọn Blob rất chậm chạp, chỉ cần cảnh giác một tí thì không khó đối phó cho lắm. Giờ bọn tôi sẽ lên dọn dẹp chúng, mọi người chờ ở đây nhé”

“Mấy anh chắc không?”

“Ừ, nếu đánh trực diện thì chúng cũng dễ thôi”

“Nhưng chúng làm vũ khí tan chảy mà?”

“Ẹc, hình như có rượu dự phòng thì phải”

Đặc điểm, và cũng là cái khó chịu nhất của của bọn Blob là chúng có những đòn tấn công bằng axít cực mạnh. Vì chúng triển khai những đòn tấn công kiểu đó từ chính cơ thể mình nên nếu chém vào, vũ khí sẽ dính axít. Nếu cứ để vậy thì chỉ sau vài tiếng là vũ khí sẽ bị ăn mòn và thành sắt vụn. Do muốn phòng tránh thì phải rửa bằng cồn nên mạo hiểm gia mới thường đem theo rượu.

“Mấy con đó mạnh vậy thì mấy người sẽ phải đánh lâu lắm đúng không?”

“Nếu 2 tiếng nữa mà vẫn không thấy bọn tôi thì cứ quay về luôn đi”

“À.. ừ”

“Cứ yên tâm, đó chỉ là trường hợp vạn nhất thôi”

Sau khi trấn an một thương gia đang lo lắng ra mặt, nhóm mạo hiểm gia xuất kích.

Từ đằng sau nhìn tới, Michelle-chan ngơ ngác lầm bầm.

“Liệu có sao không đây? Nãy nghe kể họ hay để đầu óc trên mây lắm mà?”

“Không sao đâu, nói vậy thôi chứ họ cũng là dân nhà nghề đấy. Chỉ có điều kẻ địch khá cứng cựa nên sợ là hơi lâu thôi”

Theo kinh nghiệm của tôi, dăm ba con Blob thì họ vẫn đủ sức thắng.

Nhưng khi đó tôi chợt cảm nhận được khí phối khác.

“A!”

“Sao vậy?”

“Đằng sau có thứ đang lao nhanh tới. Có dấu hiệu thù địch”

“Địch ư?!”

Chắc là con vật hoang nào đó đang nhằm vào xe này lao tới. Nếu địch bắt đầu tấn công từ bên ngoài phạm vi nhận diện của tôi, hẳn tầm thăm dò của nó còn xa hơn nhiều.

Nghe tôi nói vậy, người lớn bị kích động.

Cha Michelle-chan giương cung lên sẵn sàng bảo vệ hai đứa nhóc chúng tôi. Finia cũng chộp lấy con dao găm rồi nhảy khỏi xe ngựa.

“Con… con cũng….!”

“Michelle-chan ở lại xe ngựa bắn tỉa!”

“Đ… được không?”

“Un”

Tôi ra chỉ thị ngắn gọn rồi cũng nhảy khỏi xe ngựa và rút thanh katana ra.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 27: Đột kích[]

Hình dáng kẻ địch vẫn chưa xuất… à không――

“Vulture!”

Tổng cộng 3 con quái vật to lớn nhìn như kền kền bay đến. Bởi bay cao và ngắm vào chiếc xe ngựa từ xa, bảo sao chúng lại nằm ngoài phạm vi nhận biết của tôi. Chúng bay dọc theo đường cao tốc, tránh chướng ngại vật từ rừng vươn lên và lao đến tấn công.

“Đánh chặn đi!”

Tôi kêu lên, Michelle-chan và cha con bé nhả tên cùng lúc. Tuy nhiên, so với bình thường thì bắn tỉa đối tượng trên không khó hơn rất nhiều, và bọn Vulture thì bay đến tấn công nên khó mà bắn trúng cho được. Khi bọn Vulture sắp sửa lao đến nơi, tôi và Finia nhảy ra chặn.

“Gyaaaaa!”

Chúng kêu lên một tiếng lạ lùng rồi giương móng tấn công, tôi vung thanh katana cùng lúc. So với vũ khí bình thường thì lưỡi kiếm katana hẹp hơn. Do lưỡi dao được rèn để tăng độ bén lên mức tối đa, lực cản gây ra nhẹ hơn rất nhiều so với khả năng gây sát thương của nó, cho nên sức tôi cũng đủ vung thanh kiếm.

Nhắm vào cánh con quái vật lướt qua, tôi tung ra một nhát chém, nhưng… hụt. Tốc độ đánh kiếm của tôi vẫn chưa theo kịp.

“Mẹ kiếp!”

“Nicole-sama, lùi lại đi!”

“Muốn cũng không được!”

Tôi trả lời Finia như vậy rồi vào thế, chuẩn bị đối phó đợt tấn công tiếp theo. Tôi chuyên về cận chiến nên không nói làm gì, nhưng Michelle-chan ở ngay phía sau lại chưa từng qua huấn luyện chiến đấu tầm gần lần nào. Chẳng những vậy cha con bé cũng chưa từng chiến đấu nữa. Nếu tôi mà không lên trước thu hút sự chú ý của bọn Vulture thì họ khó lòng nào xoay sở nổi. Do Finia chỉ có khả năng chiến đấu ở mức độ tự vệ nên con bé không thể cân một lúc 3 con Vulture được.

Có chăng có thể gọi là may thay, bọn Vulture chỉ tấn công theo đường thẳng, chỉ cần vào thế chờ sẵn là vẫn có cơ hội đánh trúng.

Con Vulture bổ nhào, nhắm vào tôi tấn công lần nữa. Đứng ngay trên quỹ đạo thẳng tắp ấy, tôi nắm chặt thanh katana trong tay, đưa mũi kiếm ra sau lưng và dồn toàn bộ trọng lượng cơ thể ra đằng trước. Trong tư thế giữ thanh kiếm dựng đứng giơ cao, tôi bước ngang né con móng vuốt Vulture lao thẳng đến trong đường tơ kẽ tóc, chẳng cần đến độ bén lưỡi gươm mà dồn thể trọng vào đó, chém con quái vật.

Eiyuu no Musume 1 - 6.png

Sau khi lướt qua, con Vulture từ từ rơi xuống đất.

Vậy là hạ được 1 con, nhưng vẫn còn 2 con nữa. Dù rằng mang não chim theo đúng nghĩa đen nhưng đòn thế tôi vừa dùng xong thì bọn Vulture vẫn nhớ, cho nên hẳn chúng sẽ không tấn công theo kiểu đó nữa. Mà nếu vậy thì chỉ cần nghĩ ra cách tấn công khác là được.

“1 chu, 1 quần thanh, 1 phỉ thúy. Hãy ban sự cứng chắc của thép”

Tôi thi triển thức thuật cường hóa cuộn len trong túi áo. Phỉ thúy điều chỉnh cự ly thi triển, còn 1 đơn vị tương đương khoảng cách bằng zero, chỉ cần làm vậy là tôi có thể tự cường hóa chính bản thân hoặc trang bị của mình.

Sau đòn tấn công đầu tiên, tôi đã hiểu tốc độ của mình không thể theo kịp bọn quái vật này. Thêm vào đó, dù tôi có dồn toàn bộ trọng lượng cơ thể vào đòn tấn công và đánh trúng thì vẫn chưa đủ gây ra sát thương chí mạng. Cho nên giờ chính là lúc để tung ra con bài tiếp theo.

“1 chu, 1 quần thanh, 2 phỉ thúy, 3 san xuy. Hãy ban sức mạnh để bắn tên”

Sau đó tôi cường hóa cung của Michelle-chan. Tuy cách con bé một khoảng nên tôi phải tốn thêm ma lực, nhưng mấy lúc thế này mà lại không có ma thuật cường hóa thì chỉ càng khó thêm. Chẳng biết có phải do ma thuật của tôi kích thích hay không, 2 con Vulture đồng loạt hành động.

1 con nhắm vào tôi, con còn lại nhắm vào Finia.

Tôi lập tức cởi áo khoác rồi quấn quanh tay trái làm đệm, đỡ móng vuốt con Vulture. Tất nhiên áo quần trẻ con thì còn lâu mới cản nổi, cho nên móng vuốt con quái vật ấy xuyên qua áo khoác, đâm thủng cánh tay tôi.

“Au!”

Cơn đau dữ dội làm tôi phải nghiến răng, nhưng vũ khí trên tay thì nhất quyết nắm chặt. Chỉ có lũ tay mơ mới buông vũ khí trên chiến trường mà thôi. Nhưng chừng đó chưa phải đã hết, sau khi đâm xuyên áo thì con quái vật không thể rút móng vuốt ra nữa. Do còn khá nhẹ nên tôi bị con Vulture kéo theo bay vút lên.

Tuy nhiên, tới cả vụ này tôi cũng đã tính trước.

Nếu mục đích của lũ Vulture là đi kiếm thức ăn về tổ, tất nhiên chúng sẽ ngắm vào con mồi có vẻ nhẹ nhất ở đây là tôi. Vì đó nên có thể giả định chúng còn đủ sức quắp tôi bay đi nữa.

“Nicole-sama!?”

Thấy tôi bị quắp bay trên trời, Finia hốt hoảng kêu lên. Con bé định lao ngay tới kéo xuống nhưng bị con Vulture còn lại tấn công nên buộc phải ngừng bước. Cơ mà vậy lại càng tốt, vì nếu con bé mà lao sang đây thì kế hoạch của tôi sẽ hỏng bét.

Con Vulture đập mạnh cánh tăng độ cao, nhưng giữa chừng thì đột ngột ngưng lại. Giữa tôi với chiếc xe ngựa là 1 sợi len nối liền. Đó chính là sợi len mà khi nãy tôi đã cường hóa rồi cột chặt vào mình với xe ngựa.

Không hiểu chuyện gì đang xảy ra, con Vulture ngưng lại trong khoảnh khắc. Tôi lập tức tận dụng cơ hội đó đâm lưỡi kiếm vào cánh nó, nhưng vì chỉ có một tay và không có thế nên sát thương gây ra không đáng kể.

Tuy nhiên chỉ cần vậy là đủ. Bởi ngay sau đòn tấn công của tôi, quà tặng kèm bay đến. Tận dụng khoảnh khắc con Vulture sơ hở, mũi tên của Michelle-chan nhằm cái đầu kẻ địch lao lên. Bằng uy lực mà ma thuật cường hóa truyền cho, mũi tên dễ dàng đâm xuyên đầu con Vulture.

Rồi thì nói cho dễ hiểu là cả tôi lẫn con Vulture sẽ cùng nhau rơi xuống. Tuy nhiên đòn tấn công lúc đầu không phải vô nghĩa. Biết cùng lắm chỉ bay lên được vài mét nhưng tôi cũng không biết cơ thể có chịu nổi hay không. Cho nên, bằng cách đẩy mạnh thanh katana đã đâm cánh ban nãy, tôi lật người con Vulture lại rồi ôm chặt xác nó làm đệm.

“Hự”

Lao thẳng xuống đất, cú va chạm gây ra chấn động tống hết hơi trong phổi tôi ra. Tuy cả người tôi―― nhất là tay phải, rất đau nhưng chưa đến mức không thể cử động nổi. Bởi lẽ xác con Vulture đã hấp thu phần lớn chấn động rồi.

Thế là nhờ triệt tiêu thành công chấn động va chạm, tôi đã sống sống sót sau cú rơi tự do ấy. Tuy nhiên, con quái vật cuối cùng vẫn còn đó và đang giao chiến với Finia nên tôi chưa thể buông lỏng được. Tôi nhìn sang, Finia cầm con dao găm trong tay vừa phòng thủ cơ thể vừa thu hút sự chú ý của con Vulture cuối cùng, chợt ngưng lại. Đó chính là lúc cha Michelle-chan bắn một mũi tên, gây sát thương đáng kể. Kiểu này có lẽ không cần tôi tham chiến họ cũng đủ sức hạ nó. Ngược lại, tôi mà can thiệp có khi chỉ khiến tình hình xấu đi mà thôi.

Tuy Finia chỉ là người hầu nhưng lại có chủ nhân là cựu anh hùng và bản thân con bé cũng là một nhân tài. Dù không được huấn luyện chuyên sâu như tôi và Michelle-chan nhưng vì đó nên con bé vẫn biết cách chiến đấu.

Kết cuộc, sau khi Michelle-chan tham chiến và tặng cho một mũi tên xuyên đầu, con Vulture cuối cùng cũng thôi cục cựa.

        ※

“Nicole-sama có sao không!?”

“Không sao”

“Làm sao mà không được! Đưa tay trái ra chị xem mau!”

Ngay sau khi hạ con Vulture, Finia vội vã phóng sang xem xét thương tích của tôi. Cùng vẻ giận dữ nổi lên, nước mắt cũng tuôn trào từ đôi mắt con bé.

“Làn da Nicole-sama… mà lại trầy xước thế này đây…”

Vừa rên rỉ, Finia vừa đắp dược thảo dự trữ lên cánh tay tôi và quấn băng. Chắc vì có tập tính của người elf nên con bé rất rành về dược thảo. Với lại vết thương không sâu nên khi lành chắc cũng không để lại sẹo.

“Lỡ em mà có mệnh hệ gì… chị biết làm sao đây… hic”

“Uầy, giờ không sao rồi mà”

“Em làm ơn đừng chiến đấu liều mạng kiểu đó nữa! Không là chị khóc đấy!?”

“Au… đừng”

Vừa nhìn Finia còn chẳng biết là đang khóc hay đang cáu, tôi vừa nghĩ thầm tốt nhất nên hạn chế những hành động liều lĩnh trước mặt con bé thì hơn.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 28: Quyết tâm[]

Trong khi Finia đang trị cho tôi, nhóm thám hiểm gia quay về. Nhìn vào xác mấy con Vulture nằm vương vãi xung quanh, họ không khỏi ngạc nhiên.

“Chuyện gì vậy?!”

“A, Leon-san. Khổ lắm, mấy anh vừa đi diệt Blob thì bọn Vulture kéo tới đấy!”

“Cái gì?!”

Sau khi kêu lên bằng một giọng ngạc nhiên và biết bọn Vulture đều đã bị tiêu diệt, anh ta bắt đầu chuyển sang thắc mắc.

“Ai diệt chúng?”

“Ai chẳng được, trị thương trước đã! Nicole-chan phải không nhỉ? Em có sao không?”

“Un”

Tuy cái anh chàng tên Leon ấy hình như là chỉ huy trong nhóm, nhưng nữ mạo hiểm gia nọ vẫn mặc kệ anh ta và phóng tới chỗ tôi. Trong khi đó thì mấy tay thương gia kể lại trận chiến vừa nãy một cách kích động.

“Temuru-san, bình đi đã. Thương tích cô bé sao rồi Ellen?”

Sau khi dỗ cho tay thương gia Temuru bình tĩnh lại, anh ta quay sang hỏi nữ mạo hiểm gia tên Ellen tình trạng của tôi. Ngó qua vết thương trên tay tôi và biện pháp sơ cứu của Finia, cô ấy khẽ gật đầu.

“Vết thương không sâu và cũng được sơ cứu đúng cách nên không để lại sẹo đâu”

“Vậy thì tốt. Nicole-chan là người tiêu diệt chúng đúng không?”

“Un. Mọi người nữa”

Đúng là tôi chiến đấu trên tuyến đầu, nhưng Finia cũng vậy. Thêm vào đó, Michelle-chan còn bắn hạ tận 2 con nữa chứ. Nếu chỉ có mỗi sức của cái cơ thể yếu đuối tôi tái sinh vào thì chắn chắn không đánh lại rồi.

“Em chỉ hạ được 1 con thôi”

“Từng tuổi em mà hạ được 1 con cũng là ghê gớm lắm rồi đấy”

Tuy bản thân lũ Vulture không phải quái vật mạnh và những mạo hiệm gia mới vào nghề rất hay đi săn chúng để lấy thịt và lông, nhưng đó chỉ là quan điểm dựa trên thể chất của các mạo hiểm gia tiêu chuẩn. Có thể nói một đứa trẻ yếu ớt như tôi mà hạ được chúng thì quả là một chiến tích đáng nể.

“Làm cách nào em hạ được chúng? Kể chị nghe được không?”

“Un, chị hỏi Michelle-chan ấy. Em mệt… rồi…”

“Đúng đó! Nicole-sama bị thương nên phải nghỉ ngơi đàng hoàng mới được”

“À, đúng rồi nhỉ. XIn lỗi, chị vô ý quá”

Tuy Finia ăn nói hơi gay gắt một tí nhưng nhờ vậy mà đỡ cho tôi rất nhiều. Lúc tung đòn hạ gục con Vulture đầu tiên, do cưỡng chế dồn lực vào katana hơi quá nên cổ tay tôi cứ *zukizuki* nhức kinh khủng. Thêm vào đó lúc đối đầu với con thứ 2, sợi len cường hóa cột vào xe ngựa cũng quấn vào tay phải tôi nữa. Sau hai lần chịu lực đáng kể cộng thêm chấn động lúc rơi, giờ tôi có cảm giác như tay phải mình sắp gãy đến nơi luôn rồi.

“Nicole-sama, lại đây”

Finia chui vào xe ngựa trước, dựng vách ngăn ra một khoảng không gian riêng cho tôi. Sau khi vào cùng mạo hiểm gia Ellen, họ lột sạch quần áo tôi ra rồi quan sát cơ thể tỉ mỉ không chừa một ngóc ngách nào. Trên chiếc xe ngựa này, ngoài 1 tấm trần che mưa che gió ra, họ còn có thể dựng thêm 1 vách ngăn để không cho người khác nhìn vào nữa. Mấy lúc đi du hành với nữ giới thì không thể thiếu cái này được.

“Uwa, em làm gì mà tay phải cũng tả tơi vậy…”

“Em kềm con Vulture vào xe ngựa, với lại trúng một đòn tấn công bất ngờ nữa”

“Liều ít thôi chứ… tuy không phải tại bọn chị lơ là nhưng… chị xin lỗi nha?”

“Không sao. Đằng nào cũng phải diệt bọn Blob, với lại dù các anh chị ở lại thì lũ Vulture vẫn sẽ tấn công thôi”

“Nhưng không có người hộ tống thì không an toàn chút nào cả. Biết trước vậy bọn chị đã dẫn mọi người cùng đến chỗ lũ Blob rồi”

“Cái đó là nói ẩu rồi đấy*” (*thật ra chỗ này là 結果論 (kết quả luận), nghĩa là không quan tâm tới quá trình, nguyên nhân mà chỉ dựa trên kết quả sự việc để bàn luận)

Cái quyết định mà Leon đưa ra lúc đó hoàn toàn không sai, bởi ai mà biết nếu đưa dân tay mơ vào vùng giao chiến thì chuyện gì sẽ xảy ra. Nói một cách miễn cưỡng thì dù có cho một người ở lại cũng không giải quyết được gì cả.

“Ôi, Nicole-sama thâm tím khắp người rồi này… xin lỗi, cũng tại chị vô tích sự mà ra cả”

“Không cần xin lỗi đâu, nhờ Finia cố hết sức nên đỡ cho em lắm đó”

Nhờ con bé cầm chân 1 con chim nên tôi mới có thời gian xử 2 con kia. Nếu 3 con mà xông vào cùng lúc thì tôi không giữ nổi tiền tuyến. Cơ mà đáng ra phải nói, thể thuật của Finia chỉ ở mức đủ tự vệ thôi mà có thể chiến đấu với Vulture cũng là hay lắm rồi.

“Nhờ Finia cầm chân 1 con chim nên em mới xoay sở được đó chứ. Cám ơn”

“Kh… không phải đâu…”

Finia rưng rưng nước mắt như thể vô cùng xúc động. Cơ mà nhìn cảnh đôi tai dài của em ý rũ xuống phải nói là thú vị phải biết. Thế là vô tình, bằng cánh tay trái đắp đầy dược thảo và quấn băng kín mít, tôi sờ vào đó luôn.

Bất thần, Finia nắm lấy cánh tay đó của tôi rồi nói một câu trớt quớt.

“Quyết định rồi! Chị cũng sẽ học cách chiến đấu!”

“Hảả?!”

Nghe xong câu tuyên bố bất ngờ ấy, tôi vô tình kêu lên một tiếng đầy kích động.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 29: Đến nơi[]

Đúng là khả năng chiến đấu của Finia cũng tạm gọi là được, nhưng đó chỉ là trình độ tối thiểu để bảo vệ người quan trọng là tôi mà thôi. Còn kỹ năng chiến đấu chính quy thì con bé hoàn toàn không có.

“Nghĩ là phục vụ cho những người mạnh như Lyel-sama thì không cần có sức chiến đấu làm gì, và dù có thì cũng chỉ làm vướng víu tay chân nên chị chỉ tập trung học cách giúp việc nhà mà thôi”

Tất nhiên, làm gì có ai đạt đến đẳng cấp của những cường giả đã cứu thế giới này như tôi và Lyel được. Với Finia thì yêu cầu ấy lại càng vô lý hơn nữa.

“Nhưng chị vẫn có thể phấn đấu rèn luyện để không làm vướng víu tay chân Nicole-sama nữa!”

“Ý chị nói em yếu lắm hả?”

“K.. Không… chị không bao giờ có ý đó…”

Mà thôi, đằng nào thì tôi cũng yếu như sên thật. Tuy cũng học được ít nhiều kiếm thuật chính quy và có kinh nghiệm từ kiếp trước nhưng tôi vẫn chỉ có thể chập chững chiến đấu mà thôi.

“Nhưng tình hình này thì… chắc cũng nên rèn luyện sức mạnh chút đỉnh đấy”

“Đúng quá đi chứ!”

Ở Raum không có Lyel cũng chẳng có Maria. Tuy bù lại thì có Maxwell với Cortina nhưng vấn đề nằm ở chỗ, cả hai đều là hậu quân. Tuy Cortina là thú nhân nên sức mạnh thể chất cao hơn bình thường, nhưng so với công việc mạo hiểm gia thì vẫn không là gì cả. Còn lão Maxwell người elf giờ đã già khụ thì người thường còn chưa biết thắng nổi hay không chứ đừng nói gì quái vật.

À không, đã là người elf thì 10 năm chắc cũng không già đi bao nhiêu đâu hả?

“Nhưng tiếc là chị không biết kiếm thuật nên chịu. Để chút chị nhờ Leon vậy”

“Ơ…”

Thấy tôi có vẻ hơi bất mãn, Ellen hơi phồng má.

“Tuy không có gift《Kiếm thuật》nhưng Leon cũng trải qua kha khá trận khổ chiến rồi đấy. Đừng có mà coi thường kinh nghiệm của ảnh”

“Muu. Cơ mà cũng có lý”

Nghĩ lại mới thấy, do kinh nghiệm của tôi với Lyel quá khác biệt nên không thể dạy Finia. Ngược lại phải nói rằng, do những người có gift tiến bộ nhanh hơn hẳn nên khó lòng nào mà dạy người thường cho được. Hồi trước Cortina từng nhờ tôi dạy thuật《Ẩn Mật》, nhưng kết quả chẳng đâu vào đâu cả.

“Vậy để em dạy Finia mấy cái cơ bản nha?”

“Nicole-chan có biết mấy cái đó không?”

“Biết chứ, Lye… papa dạy em mà”

“Papa… a, Lyel-sama ấy hả! Ghen tị ghê, chị muốn được anh hùng dạy quá”

“Nhưng ngoài ra không còn lợi thế nào khác cả”

Tuy không muốn nói ra, nhưng vì Lyel có gift《Chiến đấu thuật》nên cậu ta dạy dở ẹc. Phải nói, về cơ bản thì nhờ tính cách ôn hòa nên cậu ta mới có thể kiên nhẫn dạy dỗ người khác mà thôi.

Còn tôi thì chả có cái sự kiên nhẫn đó luôn. Có thể nói vì đó nên kiếp trước tôi mới bỏ hẳn ma thuật và chạy theo thuật thao túng sợi thép cũng được.

“Với lại, giờ em cũng cần nghỉ ngơi chút nữa”

Hiện tay phải đã thành ra thế này nên phải dành ít thời gian mà tịnh dưỡng, chứ tạm thời tôi không thể dùng kiếm được nữa rồi. Tuy không muốn nhưng vì đã có kinh nghiệm từ kiếp trước nên tôi buộc phải thừa nhận rằng, bản thân đã mù mờ thì không thể nào dạy người khác được. Khi nào cần nghỉ ngơi thì phải nghỉ ngơi. Đây cũng là một mẹo để tiến bộ.

“A… cũng phải nhỉ. Hừm… cổ tay phải bị thương còn nặng hơn tay trái nữa. Nhưng may là chỉ thâm tím thôi chứ xương không tổn hại gì”

“Em cũng thấy vậy”

“Nếu vậy thì đảm bảo rồi. Chỉ cần em nghỉ ngơi là lành lặn thôi. Để chị cố định tay phải cho”

“Nhờ chị”

Finia kéo thẳng tay phải tôi ra để Ellen nẹp cổ tay lại. Sau khi có cái nẹp cố định thì tôi thấy bớt đau hẳn.

“Fuaaa”

Cái cảm giác mát lạnh từ chườm ướt dễ chịu đến nỗi khiến tôi vô tình kêu lên. Nghe cái tiếng đó, Finia cười khúc khích.

“Hihi… nghe tiếng kêu như mèo là biết ngay Nicole-sama thấy thoải mái rồi”

“Cái…?!”

Hồi trước ai cũng nói, chỉ cần nhìn cái mặt tôi cũng biết ngay là sát thủ rồi. Tôi cứ tưởng làm sát thủ chừng đó năm thì cảm xúc của mình đã tê liệt, nhưng không ngờ…

“Chị trải nệm rồi, Nicole-sama sang đây mà nằm nghỉ đi”

“Vơn~”

Tôi nằm xuống tấm nệm nghỉ ngơi, còn Finia với Ellen thì rời khỏi xe lo xử lý mấy cái xác Vulture. Phải ráng nhổ cho gọn gàng, vì cả lông lẫn thịt bọn quái vật ấy đều bán được.

        ※

Tới giờ cơm tối ngày hôm đó thì quãng thời gian vật vã của tôi chính thức bắt đầu. Do tay phải bị cột cứng ngắc nên ăn uống khổ không tả được. Thấy tôi khổ sở như vậy, Finia với Michelle-chan mò tới chỗ tôi và『A nào』làm tôi phát nản. Chẳng những vậy còn gặp thêm mụ Ellen bạ đâu quậy đó nên tình hình đã rối lại càng thêm loạn.

“Há miệng ra nè, Nicole-sama”

“A nèo Nicole-chan”

“Chị nữa, chị nữa! Há miệng ra nào Nicole-chan”

“Ặc ặc!”

Họ cứ thi nhau đút súp nấu từ rau sấy khô làm tôi không kịp thở. Chẳng những vậy, do lưỡi tôi kém ăn đồ nóng với cay, còn Michelle-chan không thèm thổi nguội mà đút luôn nên không khác gì hành xác cả.

“Th… thôi, no lắm rồi”

“Ể? Cậu đã ăn được bao nhiêu đâu!”

“Không phải đâu Michelle-chan. Nicole-sama kén ăn lắm… bữa nay ăn được vậy là nhiều rồi đó”

Câu bao che của Finia làm Michelle-chan và Ellen-san ngạc nhiên ra mặt.

“Thiệt à?”

“Nhưng con nít tuổi này mà ăn chừng đó cũng là hơi bị ít đấy”

“Không đâu, như vậy là đỡ nhiều rồi. Hồi còn nhỏ tiểu thư còn không chịu bú sữa Maria-sama kìa”

“Gì mà dễ sợ vậy!”

Nghe Finia kể xong, Ellen-san trợn tròn mắt. Nhưng trẻ sơ sinh mà không chịu bú mẹ thì đúng là nguy hiểm thật. Mãi đến khi tôi chịu uống sữa bò thay sữa mẹ Maria mới bớt khủng hoảng. Cả Lyel cũng vậy nữa. Cái này thì tôi không dám cãi lại, bởi do tôi ích kỷ nên họ mới phải lo lắng như vậy.

“Tuy cũng may là chịu uống sữa bò nên không sao, nhưng nghĩ lại vẫn thấy sợ thật”

“Nếu vậy thì làm sao cơ thể lớn được…”

“Nicole-chan dễ thương là được rồi!”

Michelle-chan đang ngồi bên cạnh ôm chầm tôi.

Không phải tôi không thích cách thể hiện tình cảm kiểu đó, nhưng vì con bé ôm trúng cổ tay phải nên đau kinh khủng.

“Michelle-san, em ôm trúng tay phải tiểu thư kìa”

“A, mình xin lỗi!”

Sau khi Finia nhắc, Michelle-chan vội buông ra. Tính tình con bé cũng ngoan ngoãn nên hay nói xin lỗi lắm cơ.

Tuy là hơi bất tiện nhưng nhờ vậy nên tôi đỡ phải vật vã trong sinh hoạt hằng ngày. Trừ cái vụ đi vệ sinh thì phải ráng chịu đau mà tự giải quyết ra, cái gì Finia với Michelle-chan cũng giúp tôi cả.

Khi mà tay phải tôi hết đau còn tay trái bình phục hoàn toàn―― cuối cùng đoàn cũng đã đến khu rừng vây quanh vương quốc Raum của người elf.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 30: Người hùng thứ tư[]

Chúng tôi càng đến gần thủ đô Raum, vẻ tráng lệ nơi ấy càng hiện rõ. Hồi trước tôi từng đến vương thành một lần, thứ nổi bật nhất và cũng là nét đặc trưng chỉ thành phố này mới có chính là ngọn tháp chuông của học viện ma thuật. Cơ mà, sao bây giờ cái tháp đó còn cao hơn cả hồi trước vậy?

“Nicole-chan, Nicole-chan! Ngọn tháp cao ghê kìa!”

“Ư… ưm… Đúng là cao thật. Cơ mà xe ngựa rung quá… cái tháp nhảy lò cò… ọc ọc….”

“A, mình xin lỗi. Nicole-chan『lại』say xe nữa hả?”

“Có cần phải nhấn mạnh chữ ‘lại’ không”

Tuy từ hồi bị thương tới giờ thì tôi toàn ăn với ngủ, nhưng ngủ cũng đồng nghĩa bị sự rung xóc từ sàn xe ngựa tác động trực tiếp lên người. Đối với một đứa có ống bán khuyên yếu ớt không thua gì năng lực thể chất như tôi, sinh hoạt kiểu đó chẳng khác gì nói với bệnh say xe rằng “lại đây hiếp tao đê” cả.

“Giường này mà vẫn không được à”

“Không đâu, nhờ vậy cũng đỡ chút đỉnh. Cám ơn Finia”

Hiện tại, trong khoang hành lý xe ngựa, tôi đang nằm trên một cái võng sơ sài được làm bằng cách dùng dây thừng cột mền treo lên. Tuy làm kiểu này thì sẽ tránh được mấy đợt rung xóc yếu, nhưng nhưng chấn động càng mạnh thì dư chấn càng kéo dài. Vì vậy nên tôi đành leo xuống đi bộ chung với nhóm mạo hiểm gia để thay đổi không khí chút đỉnh. Tuy làm vậy thì lại tới phiên cái cổ tay phải trật khớp đau chút đỉnh, nhưng tôi thấy thà vậy vẫn còn hơn là say xe.

“Nicole-sama lại nữa rồi… phải nghỉ ngơi đi chứ”

“Ngủ hoài thì cơ bắp nhão hết. Mấy lúc không được tập luyện, cả Finia cũng khó chịu còn gì?”

“Cái đó…”

Dọc đường, anh chàng thám hiểm gia Leon có dạy Finia kiếm thuật. Tuy muốn học thì nhờ Lyel dạy vẫn hơn, nhưng giờ cả lũ đã rời làng nên muộn mất rồi. Dù vậy nhưng Finia vẫn hăng hái học từng đường kiếm thuật và tiến bộ rõ rệt, đến nỗi nhìn vào tôi cứ tưởng con bé có gift.

Do chủ là tôi và tôi thì đang đi bộ theo nên Finia không thể ngồi trên xe ngựa được. Vừa tập luyện vừa chăm tôi đáng ra phải mệt lắm rồi nhưng con bé vẫn đi bên cạnh tôi. Mà thật ra do bị bất động một tay, lúc đi bộ tôi không tự giữ thăng bằng được và chả ai biết khi nào sẽ té dập mặt nên Finia phải làm vậy.

“Xin lỗi nha?”

“Không, cái này là nghĩa vụ của chị. Với lại ngay từ đầu thì chị đã――”

“Không được. Finia ngược đãi bản thân quá rồi đó”

“Phải vậy không ta?”

Vì những trải nghiệm trong quá khứ mà con bé đã trở thành người tự dồn mọi gánh nặng lên vai mình mất rồi. Một trong những mục tiêu trong chuyến đi lần này cũng chính là làm sao sửa đổi cái tính cách đó.

Trong khi vừa nghiêng đầu vừa suy nghĩ làm sao để làm vậy, tôi chợt nhận ra một cô gái đang đứng ngay trước cổng thành. Tuy bình thường thì sẽ có vài tay lính gác cổng đứng đó kiểm tra người đi đường rồi mới cho vào, nhưng khi tôi nhìn từ xa tới, hình như bọn lính đang cúi chào cô ta thì phải.

Eiyuu no Musume 1 - 7.png

“Ai kia?”

“Chuyện gì vậy?”

“Có khi nào… đó là――”

Vừa nói được vậy thì hình như bên kia cũng đã nhận ra chúng tôi. Vừa nhận ra tôi, cái cô gái có đôi tai mèo lớn màu vàng cùng mái tóc kiểu short bob ấy lập tức phóng tới bằng tốc độ bàn thờ.

Bằng khả năng thể chất vượt trội chỉ thú nhân tộc mới có, cô ta chạy nhanh đến mức làm bụi đất bay lên mù mịt, lao thẳng vào tôi. Thấy cảnh đó, nhóm mạo hiểm gia Leon tức thì thiết lập hàng phòng ngự và vào thế thủ, nhưng trước khi họ thủ thế xong thì cô nàng đã lao vút qua rồi.

Thấy người lạ đột ngột xuất hiện trước mặt, mấy con ngựa kéo xe hoảng hồn lồng lên.

Gần như cùng lúc đó, cô gái cũng kích hoạt ma thuật.

“1 chu, 2 quần thanh, 1 phỉ thúy. Hãy giúp họ bình tĩnh―― bình ổn”

Bình thường, trừ Maria ra thì ai cũng phải mất thời gian mới niệm được ma thuật, vậy mà vừa đến nơi là cô nàng đã có thể kích hoạt ngay. Từ đó có thể suy ra cô ta đã tính đến chuyện nhóm mạo hiểm gia cảnh giác mình và mấy con ngựa hoảng loạn từ trước. Thiếu nữ xinh đẹp… à không, mĩ nữ tai mèo ấy dang tay ôm tôi.

“Mừng con tới! Con là Nicole đúng không? Đúng là không khác gì búp bê cả”

Cái thái độ mà trên chiến trường thì lạnh lùng quyết đoán, còn thời bình thì ngây thơ trong sáng của cô nàng làm tôi hoài niệm quá thể. Đó chính là đồng đội cũ của tôi… một quân sư chỉ cần nói một lời là đã đủ điều khiển đại quân, giết chết ngàn người, Cortina. Tuy vậy nhưng đây là lần đầu tiên gặp cô ấy trong cơ thể này, cho nên tôi phải cố mà giả bộ không quen biết cô nàng mới được.

Nghe thì có vẻ Maria đã liên lạc báo trước, nhưng hình như vụ búp bê thì chém gió hơi quá đáng rồi.

“Cortina-san, phải không?”

“Đúng đó, bé con hay ghê ta? Chắc Maria kể đúng không? Lyel làm sao mà chu đáo vậy được”

“Dạ”

“Ể? Cortina-sama!? Một trong sáu anh hùng ư?”

Nghe tôi nói, Michelle-chan ngạc nhiên kêu lên. Cơ mà nghiệm lại mới thấy, do tôi là con gái của Lyel với Maria nên tôi mà đến đây, tất nhiên cô nàng hoặc Maxwell sẽ phải ra đón thôi. Khi nghe người vừa xuất hiện chính là vị anh hùng huyền thoại, cả nhóm mạo hiểm gia lẫn cha mẹ Michelle-chan đều không khỏi kinh ngạc.

Nhưng hình như vì đã nghe cha hoặc mẹ tôi kể và suy đoán ra, nên thật tình là rất khó ở. Tôi mà sơ ý ăn nói linh tinh là có chuyện ngay. Cơ mà, cảm giác trên má với cái ôm này cũng không đến nỗi nào.

Thậm chí hồi xưa tôi còn tỏ tình với cô nàng nữa, mỗi tội là bị từ chối ngay tắp lự mà thôi. Dạo ấy do Lyel với Maria kết hôn nên tôi có hơi thiếu kiên nhẫn tí… và kết cuộc là vụ đó trở thành một trang sử đem ngòm. Chỉ riêng cái bí mật đó thôi cũng đủ để tôi quyết tâm giữ kín chuyện đến cùng rồi.

“Tay trái của con bị thương hử? Trên đường có giao chiến với quái vật à?”

“A, vâng. Bọn Vulture ạ”

Tôi vừa nói xong, cô nàng lập tức lườm nhóm mạo hiểm gia đến cháy da mặt. Đúng là về mặt khách quan mà nói thì ấy là do họ lơ là trách nhiệm hộ tống, nhưng bởi đó là tình huống bất khả kháng nên cũng không thể đổ hết lỗi lên đầu họ được. Cho nên để cứu mạng nhóm mạo hiểm gia đang bị ánh mắt truy cứu của vị anh hùng vĩ đại làm cho sợ đến co rúm người, tôi liền lên tiếng.

“Cái đó là tại bọn Blob chờ đằng trước phục kích thôi. Leon-san không có lỗi”

“Vậy hử? Hừm, nếu đương sự đã nói vậy thì cô không ý kiến nữa, nhưng…”

Khi bị ánh mắt Cortina liếc sang, Finia khẽ gật đầu một cái như để khẳng định lời tôi. Hình như vì không thể chỉ dựa trên lời bênh vực của một đứa trẻ để phán xét, cô nàng mới quay sang chất vấn người bảo hộ, tức Finia. Như thể cũng biết đó là tình huống bất khả kháng, Finia cũng lên tiếng hòa giải.

“Hừm, nếu vậy thì thôi. Mà khoan, 2 cam tử, 1 quần thanh, 1 san xuy. Dũ phong mau bọc lấy. Hồi phục”

Tuy có sức mạnh thể chất đáng kể nhưng Cortina lại không thành thạo kỹ thuật chiến đấu cho lắm, và tất nhiên khả năng dùng ma thuật cũng thua xa Maxwell và Maria nốt. Về mặt năng lực thì rộng và nông, hay nói đúng hơn là cái gì cũng biết nhưng không chuyên về cái nào cả. Tuy nhiên khả năng thực sự của cô nàng không nằm ở những cái năng lực trực tiếp ấy.

Nhờ có ma thuật chữa thương của Cortina, chỉ chớp mắt một cái là cơn đau trên tay phải tôi đã tiêu biến.

“Hết đau rồi đúng không? Cỡ này thì cô cũng làm được”

“Cám ơn cô”

“Bé con lễ phép quá. Ngoan lắm ngoan lắm”

“Cỡ này thì…”

“Không thiếu gì mấy đứa nhóc tự xưng mình ngoan ngoãn mà lại chẳng nói nổi câu ấy đâu. Cái mà một người giáo viên cần làm đầu tiên, chính là làm cho những đứa kiểu đó bớt ngạo mạn”

Nhắc tôi mới nhớ ra cô nàng đang làm giáo viên ở học viện, mà ở đó thì chắc chắn phải có hàng đống con nhà quý tộc được dạy theo kiểu giáo dục anh tài. Chẳng những vậy năng lực của cô nàng cũng chẳng nổi bật gì, cho nên hẳn là cực lắm.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 31: Ăn nhờ ở đậu[]

Trông thấy Cortina chữa lành vết thương của tôi ngay tức thì, Finia xin lỗi.

“Em xin lỗi, Cortina-sama”

“Không sao. Với lại đã là con gái Maria thì đương nhiên cũng là con gái ta thôi”

Trong 6 anh hùng thì chỉ có Maria với Cortina là phụ nữ, cho nên họ khá là thân nhau. Người chúc phúc nhiệt tình nhất lúc Maria kết hôn, đồng thời người buồn nhất lúc Maria giải nghệ chính là cô nàng chứ không ai khác.

“Vì vậy nên ta mới đến đây đón mấy đứa đó”

“Nhắc mới nhớ, làm sao chị biết khi nào thì bọn em đến…”

“Từ làng của Maria tới đây, nếu dựa theo tốc độ di chuyển của xe ngựa, khấu trừ khoảng thời gian kéo dài vì gặp chuyện giữa đường, cộng thêm thời tiết và đường cái bị xuống cấp này nọ….”

“Dạ… dạ thôi, được rồi ạ…”

Thấy Cortina bắt đầu tự tin tính toán một hơi, Finia hốt hoảng cản. Cô nàng này mà bắt đầu giải thích là không bao giờ chịu ngưng cả. Nice cut.

“Mu, thì thôi. Vậy đi nào, cô tổ chức sẵn tiệc mừng ở nhà rồi đấy”

“Nhà ư?”

“Đương nhiên, nãy cô đã nói Nicole-chan cũng là con gái cô rồi đúng không? Cứ sống ở nhà cô thoải mái đi!”

“Ể….?”

Cái này nằm ngoài dự liệu của tôi mất rồi. Do Maria với Lyel không để ý ba cái vặt vãnh nên có lỡ lời cũng không sao, nhưng nếu ở chung với Cortina có gift《Thần toán quỷ mưu》, tôi chả biết mình có thể giữ bí mật được bao lâu nữa. Tuy tôi cũng muốn giả bộ ngại và từ chối, nhưng…

“Cô nói cho con ở nhà mình thì sẽ an tâm hơn nên Maxwell đồng ý rồi! Lão ấy còn cho hẳn một khoản trợ cấp nữa đó”

“Èo ơi….”

Thôi hỏng, nếu chưa gì đã nhận tiền trợ cấp thì nếu tôi từ chối, Cortina sẽ gặp phiền to. Tuy nhiên do đây chỉ là quyết định 1 phía của Maxwell với Cortina nên tôi vẫn có thể từ chối. Nhưng nếu cương quyết từ chối thì ngược lại, rất có thể họ sẽ nghi ngờ. Kiểu gì thì kiểu, dù là một anh hùng nhưng Cortina còn cống hiến bằng sách lược chứ không phải năng lực, cho nên cô ấy không khác gì một ngôi sao hy vọng cho dân thường cả. Tôi mà không chịu sống chung thì quả là bất thường. Nếu lấy sự đãi ngộ này đem ra bán, có khi cái giá cũng phải tương đương với ngân sách hoạt động của cả thị trấn này cũng không chừng.

“Auu…. cám ơn cô”

“Ể, con luôn được không!?”

“Này, Michelle!”

Michelle-chan vừa nói xong thì mẹ con bé mắng ngay tức khắc. Còn Cortina thì lạ thay, lại bối rối ra mặt.

“Ừm, cô xin lỗi, nếu có mình con thì không nói, nhưng thêm cả gia đình con sợ nhà cô không đủ chỗ đâu”

“Trời…”

“Michelle!?”

Thấy con gái mình tỏ thái độ có thể gọi là hơi mặt dày như vậy, mẹ Michelle-chan tái mặt. Nhưng tôi thì biết rõ Cortina không phải người hẹp hòi như bà mẹ tưởng.

“Không sao đâu, bọn tôi đã chuẩn bị sẵn một căn nhà kế bên rồi nên mọi người cứ dọn vào đó mà ở nhé, hàng xóm”

“Được làm hàng xóm của Cortina-sama!”

Trong khi Michelle-chan thích chí *banzai* ăn mừng thì mẹ con bé lại *pekopeko* cúi đầu vì ngại. Vì con bé ngây thơ trong sáng như vậy, nếu sống trong cái thành phố chỉ toàn quý tộc này thì chắc chắn sẽ có hơi nguy hiểm, nên sau này cần phải để ý. Nhưng đồng thời cái sự năng động đó lại là thứ tạo ra bầu không khí làm ai cũng thấy nhẹ lòng, nên phải tìm cách phát huy cái lợi thế này. Phải cân bằng cả hai thì mới có thể làm vậy được.

Thế là sau cuộc trò chuyện ấy, cuối cùng chúng tôi cũng đặt chân vào thành phố Raum. Bình thường, nếu không có chứng thực mạo hiểm gia hoặc người chống lưng thì chúng tôi phải bị kiểm tra nghiêm ngặt rồi mới được vào, nhưng lần này sau khi nghe nói tôi là con gái của anh hùng, người quen của Cortina thì họ cho vào luôn mà gần như không kiểm tra cái chi cả.

        ※

Học viện ma thuật mà tôi dự định vào nằm rìa thành phố. Nghe đâu do bọn học sinh thực hành ma thuật trên lớp nên rất hay để xảy ra sự cố, họ không thể đặt học viện ở giữa thành phố được.

Và ngay bên cái học viện khổng lồ nằm ở ngoài rìa ấy chính là nhà của Cortina. Nếu lấy thân phận anh hùng của Cortina ra xét thì đó là một ngôi nhà khá khiêm tốn, hay đúng ra phải nói là nhỏ đến thảm. Nhìn cứ tưởng chỉ cần nhét 2 con ngựa vào là hết chỗ đứng luôn rồi. Tính ra thì nhà Maria vẫn còn xa hoa chán.

Bên cạnh là những căn nhà cũng nhỏ tương đương như vậy.

“Nhà cô đây. Hơi chật xíu nên ráng tí nha. Kế bên là nhà Michelle-chan đó”

“Nhà này… ưm, so với nhà Maria-sama thì quả là… ưm….”

“Chị biết là nói ra thì hơi khó, nhưng chị không thích sống xa hoa cho lắm. Đổi lại dinh cơ của Maxwell hoành tá tràng lắm đó”

Tất nhiên thôi, vì Maxwell là hoàng tộc ở đất nước này mà. À không, hình như lúc đó ông ta đã từ bỏ thân phận để trở thành mạo hiểm gia và lên đường du hành, và sau đó thì được mời về làm hiệu trưởng học viện ma thuật này. Tuy từng là quốc vương nhưng giờ ông ta không còn dính líu gì đến chính trị nữa. Nhưng nghe đâu, vì phải thường xuyên đón tiếp những người quyền to chức trọng trong thành phố nên ông ta không thể sống trong một căn nhà èo ọt được.

“Cứ ráng ít lâu, rồi thì sống đâu sẽ quen đấy thôi. Dỡ hành lý xong thì theo cô đi gặp Maxwell nhé. Cái gì phiền phức thì cứ giải quyết trước tiên cho nó khỏe người”

Vừa lôi tôi vào nhà, Cortina vừa nháy mắt khả ái.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 32: Hiệu trưởng học viện ma thuật Maxwell[]

Cortina dẫn chúng tôi tới dinh cơ của Maxwell. Không may một điều, do cha mẹ Michelle-chan bận dỡ hành lý nên không theo được. Hiện chỉ có 4 người là tôi, Cortina, Michelle-chan và Finia.

Tuy Maxwell là cựu quốc vương, và từ khi thoái vị lên đường du hành thì coi như đã không còn là tầng lớp quý tộc của vương quốc này nhưng sức ảnh hưởng của ông ta vẫn còn đó. Sau khi diệt trừ tà long và về nước, vị trí của Maxwell lập tức được khôi phục như cũ.

Tuy nhiên, dẫu biết thảo phạt tà long là điều nên làm, nhưng vì vướng phải hàng loạt vấn đề pháp lý nên người ta không thể đưa một người từng bị trục xuất lên nắm giữ chức vụ quan trọng thêm lần nữa. Tóm lại một câu là có tiếng nhưng không có miếng. Vì lẽ đó nên người ta quyết định bổ nhiệm ông ta làm hiệu trưởng học viện ma thuật.

Vừa là cựu quốc vương, anh hùng diệt rồng, lại vừa là pháp sư siêu đẳng. Chính vì không thể tống một Maxwell như vậy vào một căn nhà tồn tàn nên họ chuẩn bị cho ông ta một căn biệt thự vô cùng nguy nga lộng lẫy. Trước cánh cổng tráng lệ, Cortina thản nhiên tiến vào địa phận dinh cơ. Do ngoài tôi ra thì chưa ai từng sống trong một dinh cơ rộng đến vậy nên những người khác bắt đầu khúm núm. Tuy đúng ra thì cả tôi cũng chưa từng sống trong một căn nhà to thế này, nhưng vì hoàn cảnh nghề nghiệp, thường xuyên lẻn vào nhà mấy tên tai to mặt lớn nên cũng quen rồi.

“Maxwell đâu, hàng tới! Lết xác ra đây mau!”

Trong khi cả đám khúm núm thì Cortina lại không ngần ngại gõ cửa liên hồi. Finia nhìn cái thái độ bạo dạn của cô nàng ấy mà sợ đến tái mặt. Michelle-chan cũng vậy, trông thấy cái người mà từ đầu đến giờ mình cứ luôn miệng gọi là『onee-san tốt bụng』hành xử kiểu đó, cô nhóc tròn mắt ếch.

“Ồn chết đi được. Cái đồ ý thức lùn… Bộ thi thoảng thong thả một tí là chết luôn hả?”

Dù Cortina hối như giặc nhưng ông già ấy vẫn thủng thẳng mở cửa. Đã 17 năm trôi qua mà đôi tai nhọn của loài elf vẫn đẹp như ngày nào.

Nhắc mới nhớ, cả mái tóc cắt ngắn của Cortina cũng hoàn toàn không thay đổi chút nào cả. Tuy không bằng tộc elf nhưng vòng đời tộc miêu nhân tính ra vẫn rất dài. Dù đúng ra đã hơn 30 tuổi nhưng nếu xét theo người trong tộc thì cô nàng vẫn còn trẻ chán.

“Cuối cùng cũng chịu ra. Ông có biết ông sắp chết đến nơi rồi không? Làm ơn tận dụng quãng thời gian còn lại cho hiệu quả giùm cái”

“Cái đó thì khỏi lo. Lỡ ta chết đột ngột thì giao lại cho thým* làm người thừa kế đó” (*お主 - dùng để gọi bạn thân ngang hàng)

“Miễn đi, phiền bome”

Cortina gạt phắt lời Maxwell đi rồi bất thần ôm tôi giơ lên.

“Kệ đi, coi nè, con gái Maria, Nicole-chan đó! Dễ xương quá chời luôn đúng hông!”

Mà chẳng những ôm không, cô nàng còn siết chặt tôi và cọ má tôi nữa. Da má đã mỏng rồi, cô nàng còn cọ lên xuống liên tục đến biến dạng làm tôi đau muốn khóc. Thấy cái mặt như đang muốn nói “cứu với” của tôi, Finia nhanh chóng tới can ngăn, nhưng rốt cuộc là không làm được gì cả. Vốn dĩ, bởi Cortina là bạn của chủ mình là Lyel, cho nên đối với một người đặt nặng quan hệ trên dưới như như Finia, con bé quan niệm mình chẳng có quyền gì mà can dự vào cả.

“Chà chà, song mâu lưỡng sắc này đúng là hiếm thật. Nghe đâu người có mắt khác màu dễ nở rộ tài năng ma thuật lắm nha”

“Nghe nói bé con được gift《Ma thuật hệ can thiệp》đó”

“Nghe rồi, nhưng ta để ý vụ mắt hơn. Từ lúc đó là ta mong lắm rồi đấy! Nào nào, vào nhà uống trà rồi nói chuyện tiếp”

Rồi Maxwell dẫn chúng tôi vào dinh cơ. Bị kéo xềnh xệch theo sau, khi thấy bên trong căn nhà, tôi không bỗng nói nên lời.

Dơ dáy không tả nổi.

Hành lang đâu đâu cũng bị bụi đóng một lớp dày, còn giấy rác thì đã chất cao gần bằng núi.

“Ôi…”

“Vẫn chả thèm dọn dẹp gì nhỉ. Thuê người giúp việc giùm tôi cái”

“Trong này toàn tài liệu mật cả. Đâu thể tùy tiện thuê người lạ vào được”

“Vậy thì tự dọn dẹp giùm cái”

“Phiền bome. Thým dọn giùm nha?”

“Mắc gì tôi phải dọn….”

Bỏ mặc Finia cạn lời, hai người ấy càng lúc càng lớn tiếng cãi nhau đốp chát. Nhìn cảnh đó mà tôi không kiềm được một cảm giác hoài niệm. Từ hồi xưa là pháp sư với quân sư trong party chúng tôi đã có truyền thống đấu khẩu kịch liệt với nhau như thế này rồi. Lúc thấy Cortina niềm nở đón chào, tôi cứ tưởng giờ cô nàng đã điềm tĩnh hơn xưa nhưng coi bộ giang sơn dễ đổi, bản tính khó dời.

Sau khi dẫn chúng tôi tới một cái bãi rác từa tựa như phòng khách, Maxwell liền rời đi.

“Ngồi đây chờ chút nha. Để ta đi pha trà rồi…”

“Dẹp đi! Bộ quên là tôi cất công lết xác tới đây làm gì rồi hả, ông già đãng trí!”

“Hử? À đúng rồi, trắc định ma lực nhỉ. Để ta đi lấy dụng cụ trắc định vậy”

Như thể nôn nóng hết chịu nổi nữa, Maxwell rời phòng.

Trong khi đó, sau khi phủi hết bụi trên ghế sofa, cuối cùng chúng tôi cũng có thể đặt đít ngồi xuống.

“Mấy đứa ngạc nhiên lắm đúng không? Dạo gần đây, ổng càng ngày càng đãng trí kinh khủng”

“Đâu, cái này phải là sống vô tâm mới đúng chứ….?”

“Khác xa người ta đồn thổi nhỉ. Cũng tại ổng nên cô ngáo theo luôn đó”

“Xưa nay rồi”

Vô tình nói hớ, tôi lập tức đưa tay bụm miệng lại. Giờ tôi là Nicole, và Nicole thì không thể nào biết chuyện khi xưa được.

Nhưng Cortina để ý câu lầm bầm của tôi ngay tức thì.

“Hử…? Làm sao con biết chuyện hồi xưa của cô… à hiểu rồi. Maria dạy tường tận rồi chứ gì! Đồ quỷ xứ, dám phản bội tình bạn giữa phụ nữ cơ đấy”

“E… hihi… vậy ạ?”

Tuy giờ Maria đã gần 40 nhưng vẻ ngoài vẫn không khác gì hồi 20. Dù rằng cái mặt Lyel thì cứ lão hóa dần theo tuổi…. giờ trông hệt như yêu quái luôn rồi. Tuy đem tuổi tác nhân tộc ra so với miêu nhân tộc như Cortina và tộc elf như Finia so thì đúng là cách biệt một trời một vực, nhưng nhìn thằng ấy vẫn gớm ghiếc quá thể.

“Mọi người chờ lâu chưa. Sẵn có trà ngon nên ta pha luôn thể”

Không lâu sau, Maxwell quay lại, bưng một khay tea set. Nhìn bộ dạng háo hức dọn trà ra bàn của ông ta, tôi chả còn thấy phẩm giá anh hùng đâu nữa. Nói thì nói vậy nhưng tôi vẫn biết một điều, ông ta chính là pháp sư vĩ đại đã tung ra đại ma thuật công kích kết liễu con tà long Colchis.

Cortina cũng biết chuyện đó nhưng cô nàng hoàn toàn không nao núng chút nào cả. Giữa lúc Maxwell đang thích thú dọn trà, cô nàng lại một lần nữa xen ngang.

“Trà triết con khỉ! Trắc định ma lực trước! Dụng cụ trắc định đâu?”

“Ta già nên hơi đãng trí thôi chứ không có lẫn, nên không quên đâu. Dụng cụ đây”

Nói xong, Maxwell lật cái khay lên. À bậy, nhìn thì giống như khay nhưng thực ra đó lại là một tấm bảng trắc định ma lực.

“Thiệt tình nha… ông nghĩ sao mà lại lấy ma cụ đắt tiền đi bưng trà vậy hả?!”

Như thể đã thành thói quen, Cortina tsukkomi ngay tức thì.

Xin lỗi Maxwell, nhưng… tình hình này thì tôi không thể không đồng ý với Cortina rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 33: Trắc định ma lực[]

Dù Cortina có tsukkomi thì đối với Maxwell cũng không khác gì đàn gảy tai trâu cả.

Rồi tên già trâu ấy thong dong trả lời.

“Tận dụng triệt để thì sai chỗ nào? Có chuyện đó thôi mà thým cứ nói tới nói lui mãi”

“Ở đây có người mới nghe lần đầu đấy, tôi chỉ chỉnh lại cho đúng thôi!”

Vừa sửa soạn trà, Maxwell vừa bơ đẹp câu phàn nàn của Cortina và với lấy tay tôi.

“Nào, Nicole đúng không? Cứ đặt tay lên tấm bảng này là được”

“Coi lại lời ăn tiếng nói của ông đi…”

“Nhoi quá nha Cortina. Cũng tại cô như vậy nên Raid mới đá cô đó”

“Ơ hay… cái ông này! Hai chuyện liên quan gì nhau?!”

“Cơ hội vàng trăm năm có 1 mà cũng quẳng mất cho được. Giờ thì ế chổng vó nhé”

Ế khoan, theo ký ức của tôi thì chắc chắn 100% tôi mới là người bị từ chối cơ mà? Sao giờ nghe cứ như Cortina mới là người bị đá vậy?

“Dạ thưa…”

“Hử? À, chuyện hồi nãy ấy hả? Con nhóc này xấu hổ quá nên từ chối Raid, thế là hối hận từ đó tới giờ luôn”

“Nói linh tinh gì với con nít vậy hả!”

Eiyuu no Musume 1 - Color 3.jpg

Đấu võ miệng không nổi, Cortina liền chuyển sang chơi nấm đấm ăn thua đủ với Maxwell. Khổ một cái, do Maxwell cao mà miêu nhân tộc thì đa phần toàn những người lùn tịt nên hành động kháng nghị ấy không hiệu quả là mấy.

À không phải, tôi muốn nghe tiếp chuyện đó cơ.

“Mà cũng tại thằng Raid nó khờ khạo quá nữa. Sau tưởng mình bị đá thì thằng nhóc cứ ra vẻ cứng, rằng ta đây chả thèm để tâm, thành ra con bé này cũng không có cơ hội đính chính luôn. Lúc được tỏ tình, quân sư bấn loạn luôn đấy. Hahaha!”

“Maxwell! Nhớ mặt ông đó!!”

Nói sao đây? Tóm lại một câu, nếu tôi không bỏ cuộc mà tấn công tiếp thì đã được chấp nhận rồi ư?! Coi bộ tôi phải rút lại câu thừa nhận, rằng tại mình bỏ cuộc mà ra rồi. Thế là trong vô thức, tôi nhìn dáng vẻ đang đến là dễ thương của Cortina và cười nham nhở.

Thế là cô nàng để ý ngay.

“Ơ này Nicole-chan? Sao mặt con nhìn khả nghi quá vậy?”

“Ể? Hể… làm gì có… chuyện đó à?”

“Mồ, hông được ghẹo người lớn nghe chưa? Trên đời này ai chẳng 1 hoặc 2 lần mắc sai lầm!”

“Nhưng trong trường hợp của thým thì là sai lầm chết người đấy chứ. Ngoài thằng đó ra thì còn ai dám tỏ tình với ‘quân sư tử thần’ nữa đâu”

“Cái đó là tại Raid không có bản lĩnh….. à không, không phải…”

Đang hùng hổ, đột nhiên Cortina trở nên nhu mì. Nhìn cảnh đó thì tôi chợt hiểu ra. Lúc đó cô ấy đã nghe theo chỉ thị của tôi và 1 mình bỏ chạy khỏi tên Ma Thần, đồng nghĩa là tôi đã lấy cái chết của mình ra đổi mạng cho Cortina. Sau chuyện đó thì khó lòng tránh khỏi chấn thương tâm lý.

“Ôi thiệt tình hà. Cho qua đi! Trắc định mau lên nào”

Cortina lắc đầu như để rũ bỏ cái gì đó đi rồi giục tôi tiến hành đo tiềm năng ma thuật, nhưng chữ “không thể” cứ hiện rành rành trên mặt cô nàng. Nếu cứ để quá khứ ám ảnh thì chính bản thân mình sẽ trở thành kẻ thù bất khả chiến bại. Hóa ra từ trước đến giờ cô ấy phải cõng theo cái gánh nặng đó mà sống thế này đây.

“....un”

Nhưng dù có vậy thì giờ tôi cũng không thể thừa nhận danh tính thật của mình được. Nếu khơi lại hình bóng của một người đã khuất từ lâu trước mắt thì chỉ càng khiến gánh nặng của cô ấy tăng thêm mà thôi. Phải chi được tái sinh làm con trai, ít nhất tôi vẫn còn có thể xưng tên đấy… nhưng tôi lại thành con gái mới buồn. Kiểu gì thì kiểu, ôm cũng đã ôm và cọ má cũng đã cọ má mất rồi.

Sau khi tôi im lặng đặt tay lên cái bảng, giá trị tiềm năng ma thuật hiện ra. Maxwell đọc xong thì khẽ gật đầu.

“Chà, giá trị ma lực cao đấy. Chừng này thì lúc đánh nhau tha hồ quẩy mà không sợ hết ma lực nhé”

“Ể… nhưng con có dùng được bao nhiêu ma thuật đâu?”

“Cái đó là do khả năng chế ngự của con kém thôi. Chẳng những vậy khả năng phóng thích cũng tệ nữa. Nói trắng ra là có nhiều mà không biết cách xài đó”

Khi trắc định ma thuật thì 3 giá trị mà người ta cần quan tâm nhất là tiềm năng, khả năng phóng thích và khả năng chế ngự. Giá trị tiềm năng là tổng giá trị ma lực mà cơ thể chứa được, giống như dung tích bồn chứa vậy. Kế đến, khả năng phóng thích là cường độ sức mạnh mà tôi có thể rút từ đó ra, kêu là vòi nước cũng được. Cuối cùng khả năng chế ngự là khả năng biến ma lực được bơm ra thành ma thuật.

Nếu không có tiềm năng thì sẽ không có ma lực. Không có khả năng phóng thích thì không thể đưa ma lực ra ngoài. Còn nếu không có khả năng chế ngự thì chẳng những không thể điều hướng ma lực vào nhiều đối tượng, dù có bơm được ma lực ra cũng không tài nào dùng ma thuật được.

3 yếu tố trên là 3 yếu tố quan trọng nhất, và coi bộ tôi gặp vấn đề ở khả năng phóng thích và khả năng chế ngự rồi.

“Nhưng cứ yêu tâm. Con càng lớn thì khả năng phóng thích sẽ càng tăng theo, không thì từ từ tập luyện cũng được. Khả năng chế ngự cũng vậy nữa. Ngược lại, vì yếu tố quan trọng nhất là giá trị tiềm năng rất cao nên phải nói là tương lai của con rất hứa hẹn đấy”

“Thật không?”

“Ta đảm bảo. Chỉ vì thiếu tiềm năng thôi mà những người như Raid và Gadols vô phương trở thành pháp sư. So với họ thì con tốt hơn nhiều”

Maxwell xoa xoa đầu như để khích lệ tôi. Nhưng thế bất nào mà thái độ của ổng đối với tôi khác hẳn kiếp trước luôn vậy? Nhớ lại cái lúc biết giá trị tiềm năng của tôi là zero, ổng trỏ thẳng mặt tôi và cười nhạo làm tôi tức không chịu được.

“Chỉ cần có chừng này ma lực là con có thể vô tư nhập học rồi”

“Vậy nghĩa là!”

“Umu, con đậu rồi đó. Chào mừng đến với học viện ma thuật Raum”

Nói một cách chung nhất có thể, vì là con gái anh hùng nên đương nhiên tôi phải mạnh hơn ai hết. Ít nhất, nhờ có ma lực nên khỏi phải lo chuyện thi tuyển nữa.

Nhờ đó, coi như tôi đã đủ điều kiện nhập học vào học viện ma thuật.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 34: Dấu hiệu bất thường trong thành phố[]

Sau khi vụ trắc định ma lực xong xuôi, tôi với Michelle-chan được đãi cả đống kẹo với đồ ngọt. Vì bình thường không bao giờ làm vậy nên hẳn Maxwell đang muốn khích lệ tôi rồi. Nhưng vì đâu mà đồng đội khi xưa, giờ ai cũng đối xử với tôi như con của họ hàng thân thích của họ thế này?

Do kiếp trước rất khoái đồ ngọt nhưng không dám nói ra cho nên tôi thích chí xực luôn cả đống ấy. Do Finia với Michelle-chan nhìn cũng khoái ra mặt nên tôi cũng phải công nhận là lão Maxwell tinh nghịch này được. Đặc biệt là vẻ mặt Finia, nói một cách chung nhất có thể thì trông khá là hy hữu. Tuy cái đó không đến mức sống sượng như trông vẫn khá cứng nhắc. Bình thường dễ thương là vậy mà…

Sau khi Cortina và Maxwell thảo luận xong chuyện phương châm đào tạo và cuộc sống của tôi thì cuộc họp cũng kết thúc. Tới chừng chúng tôi rời khỏi biệt thự Maxwell thì ổng gọi với theo.

“Cortina, xin lỗi nhưng phiền thým cái này. Nán lại chút được không?”

“Gì nữa? Không lẽ để bọn nhỏ về nhà một mình à?”

“Chắc phải vậy thôi, vì giờ phải bàn『chuyện đó』”

“――nếu vậy thì đành chịu…… nhưng đã vậy mà lại để bọn nhỏ đi riêng thì lại càng nguy hiểm hơn hay sao?”

“Về nhà thým là an toàn thôi. Từ đây về đó không xa, với lại cũng nằm trong khu đông người nữa”

Như đã quẳng cái dáng vẻ vui tính từ đầu đến giờ đi đâu mất, Maxwell nghiêm nghị nói với chúng tôi như vậy. Nghe xong, Cortina quay lại nhìn chúng tôi.

“Xin lỗi, nhưng mấy đứa tự về trước nhé? Chìa khóa nhà đây”

“Ể…. a, dạ...”

“Cách đây không lâu, trong thành phố có xảy ra vài chuyện nên bọn cô phải bàn bạc chút, thành ra không thể để người ngoài nghe được...”

“Ra vậy. Con hiểu rồi!”

Dù sao thì họ cũng là trụ cột của đất nước này… à không, thế giới này. Tuy chỉ là một giáo viên không hơn không kém nhưng danh tiếng cá nhân của cô nàng vẫn rất có sức ảnh hưởng. Nếu hai người họ mà bí mật thảo luận thì hẳn vấn đề phải rất hệ trọng chứ không đùa.

Tôi với Finia không đem nhiều hành lý cho lắm, nhưng còn Michelle-chan thì chuyển nhà nên phải vác theo cả núi đồ. Khác với người quen đi đó đi đây như tôi, do gia đình con bé phải tạo lập môi trường sống lại từ đầu nên đương nhiên phải vậy.

Trên đường về nhà, do vừa được gặp tận mặt 2 vị anh hùng nên Finia với Michelle-chan không kiềm được phấn khích và bị ấn tượng. Vì trong làng đã có Lyel với Maria nên chắc 2 bé ấy cũng đã quen với mấy cái vụ tiếng tăm của anh hùng này nọ…. bởi lẽ trong tình huống khi nãy, nếu người thường mà thấy thì chắc đã lăn ra xỉu luôn rồi. Cơ mà do 2 người họ cũng là anh hùng định cư ở thành phố này, nên chắc dân nơi đây cũng đã quen rồi.

“Nhưng cũng mừng là Maxwell-sama với Cortina-sama dịu dàng hơn em tưởng!”

“Đúng đó. Chị cũng tưởng hai người họ nghiêm khắc lắm, nhưng hóa ra lại thân thiện ghê”

“Vậy là từ giờ trở đi em có thể nhờ Cortina-sama dạy dỗ rồi. Mong quá đi mất!”

“Vâng. Chị cũng muốn hỏi mấy chuyện hồi xưa nữa”

Bé định hỏi chuyện của anh đúng không Finia?

“Cơ mà không ngờ Cortina-sama với Raid-sama lại có tình cảm với nhau đấy… Ufufu, nghe lãng mạn quá à”

“Vậy hả? Chị thì thấy hơi――”

Khác với Michelle-chan hồn nhiên chỉ biết nghĩ tới mỗi chuyện anh hùng ngầu thế này thế nọ, sau khi biết Cortina là người tôi thầm thương trộm nhớ thì Finia không giấu được vẻ sốc. Nghĩ lại thì tôi không ghét Cortina hay gì, nhưng tương tự, giờ Finia và Michelle-chan cũng đã trở thành những người quan trọng với tôi. Dù tôi mới tái sinh được 7 năm, nhưng nếu chỉ tính theo quãng thời gian tìm hiểu nhau thì cả 2 cũng đã giống như Cortina―― trở thành người trong nhà với tôi rồi.

“....Ara?”

Giữa lúc tôi mơ màng suy nghĩ thì Finia kêu lên.

“Hửm, sao vậy Finia?”

“Ừm, mới nãy… à thôi, chắc chị nhầm”

“Vụ gì?”

Finia nghiêng đầu nói bằng một giọng có hơi lo lắng. Trên con phố về chiều, dòng người qua lại nườm nượp, xe ngựa ngược xuôi không ngớt, một số chở rất nhiều cây gỗ lớn. một quang cảnh hối hả nhộp nhịp, đến độ chỉ cần lơ là một tí là bị xe tông ngay.

“Cũng không có gì… khi nãy, lúc 1 chiếc xe ngựa chạy ngang… chị có nghe tiếng vang”

“Tiếng vang ư?”

“Ừ, nghe như nhạc cụ gì ấy”

Vừa nói, đôi tai dài con bé vừa rung rung trông như mấy con thú nhỏ, dễ thương vô cùng. Do vành tai lớn nên tộc elf rất thính tai, số người tận dụng khả năng ấy để theo con đường âm nhạc cũng không ít. Thường thì những người như vậy sẽ được gọi là ngâm du thi nhân.

“Cái đó thì.. có hơi khả nghi, chăng?”

Vừa xong, chiếc xe ngựa chạy ngang chúng tôi là một chiếc chở mấy khối gỗ lớn. Ở Vương Đô Raum được rừng bao quanh này, chuyện xe ngựa chở gỗ đến và đi và chuyện rất thường tình, thậm chí lâm nghiệp còn là ngành công nghiệp trọng điểm ở đất nước này nữa. Nhưng chuyện âm thanh như nhạc cụ thì…nghĩa là mấy cái cây gỗ đó rỗng ruột đúng không? Nếu đúng thì họ làm vậy để làm gì? Tôi bắt đầu thấy tò mò rồi.

“Em đi thám thính chút. Finia dẫn Michelle-chan về giùm nha”

“Ể? Khoan đã Nicole-sama!?”

“Mình cũng đi nữa!”

“Không được. Michelle-chan về phụ khuân đồ đi”

“Uầy…”

Khác với một người quen du hành như tôi, Michelle-chan ít khi nào đi xa nên con bé vác đồ theo cả núi. Và Finia cũng vậy.

“Finia cũng đem theo cả đống hành lý đúng không? Chị mà không lo dỡ xuống là tối nay không kịp đi ngủ đâu đó”

“Urg… nhưng Nicole-sama cũng vậy còn gì?”

“Em có túi ngủ rồi”

Nói xong tôi rượt theo chiếc xe ngựa. Mới tới thành phố này thì tất nhiên chúng tôi cần phải dỡ hành lý trước. Bình thường thì cho Finia theo cũng được, nhưng lần này lại có cả Michelle-chan. Đã chịu trách nhiệm giữ con giùm người khác thì phải đưa đến nơi, về đến chốn, cho nên bọn tôi không thể tùy tiện xách con bé đi lung tung được.

Không hơn không kém, tuy chỉ là trực giác nhưng tôi vẫn linh cảm có điều bất ổn. Thế là tôi chen vào dòng người tấp nập trên đường.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 35: Nguồn gốc âm thanh[]

  ◇◆◇◆◇

Chắc chắn là Retina đi lạc mất rồi.

Sau khi tiến hành trắc định ma lực, con bé coi như đã đậu kỳ thi tuyển sinh vào học viện ma thuật hằng mong ước. Vì đó nên con bé cứ nhảy chân sáo loanh quanh thành phố―― và tới chừng nhận ra thì mẹ con bé đã biến đấu mất rồi.

“Ủa? Đây là đâu?”

Tới chừng nhận ra mẹ không còn bên cạnh nữa, con bé cứ lang thang khắp thành phố tìm kiếm hình bóng của bà, rồi rốt cuộc là lạc vào một cái hẻm không một bóng người. Dù rằng vương đô này được gọi là thành phố của elf, nhưng ấy chỉ là do tỉ lệ người elf ở đây nhiều hơn bình thường, còn những cái khác thì vẫn thế. Cho nên tất nhiên con hẻm vắng vẻ ấy cũng phải khiến trẻ con sợ hãi như bao thành phố khác mà thôi.

“Mẹ ơi? Mẹ đâu rồi?”

Cùng những giọt nước mắt chảy dài, con bé đi lang thang trong con hẻm. Được sinh ra trong một gia tộc elf thuộc hệ thống chính trị quốc gia, từ khi còn chưa thể tự nhận thức là con bé đã được giáo dục theo kiểu thần đồng. Không ai có thể phủ nhận rằng một phần hệ quả đã giúp cô bé tiến bộ vượt bậc. Nhưng dù có tiến bộ vượt bậc đi nữa, một cô bé con mà bị tách khỏi mẹ thì tất nhiên phải bị lạc thôi.

“Mama――maama!”

Đến khi con bé bật ra tiếng khóc, cuối cùng một giọng nói cũng vang lên đáp lại. Đó là giọng của một người đàn ông trông có vẻ xấu xa và toát ra toàn mùi rượu.

“Sao nào bé con? Cứ khóc vậy thì còn gì gương mặt dễ thương nữa”

“HiiiU!”

Cả lời nọi lẫn hành vi đều sặc mùi đáng ngờ. Dẫu Retina chỉ muốn rời khỏi con hẻm ngay lập tức, nhưng đôi chân cô bé đã co rúm lại vì sợ và không thể bước thêm bước nào nữa.

“Hàng cần giao đã đủ, nhưng thêm đứa nữa chắc cũng không sao đâu hửm?”

Nói xong, gã ta đưa tay lên ngực áo lấy một cái túi da bẩn thỉu, rồi từ đó lại lấy một ra một miếng vải dơ bẩn nữa. Tới chừng mùi hăng từ đó tỏa ra, cuối cùng con bé cũng bắt đầu hành động, đọc thần chú.

Tuy nhiên gã đàn ông kia đã tấn công con bé trước rồi. Bị miếng vải ấn vào miệng, cái mùi hăng từ đó toát ra làm cô bé muốn nôn mửa. Dù muốn vùng vẫy hét lên nhưng càng lúc cơ thể càng thoát lực, khiến con bé vô phương làm vậy. Chẳng mấy chốc sau, đến cả ý thức cũng phai đi, Retina chìm vào bóng tối.

“Xong, không biết còn『quan tài』dự phòng không ta?”

Gã đàn ông quấn cô bé vào cái áo choàng của hắn rồi mất hút vào sâu trong con hẻm.

  ◇◆◇◆◇

Tôi bám theo chiếc xe chở gỗ đến bên cánh cổng. Chiếc xe cứ vậy mà đi vào cái nhà kho vắng vẻ rồi dừng lại.

Nhưng lạ một điều. Đáng ra đã vào đây thì người ta phải chuyển gỗ xuống ngay lập tức, ấy vậy nhưng không thấy ai đến chỗ xe ngựa cả. Những cây gỗ ấy lớn hơn hẳn bình thường nên người ta không thể cứ vậy mà dùng luôn. Nhưng ngoài dùng để xây dinh cơ lớn ra, đôi khi người ta còn dùng để làm tượng gỗ này nọ, cho nên chuyện vận chuyển mấy cây gỗ ấy cũng không có gì lạ.

Ấy vậy nhưng vẫn chẳng thấy ai định dỡ hàng cả.

Chờ tới khi chắc chắn là gã đàn ông đánh xe đã rời đi, tôi tới gần chiếc xe ngựa. Dù nhìn vào toa xe thì không có gì thấy không có gì bất thường, nhưng tôi vẫn có cảm giác không lành với mấy khúc gỗ.

Nhìn kỹ sẽ thấy ngay là ở giữa khối gỗ nào cũng có một cái khe hằn sâu vào―― à không, hình như phải nói là hai khối gỗ được ghép lại mới đúng. Tuy tôi đã gồng hết sức lên cạy cái khe đó để nhìn vào trong nhưng…

“Funnnununuuuu!”

Vậy đó. Mà thôi, tôi biết trước rồi. Cái cơ thể yếu đuối của tôi thì đào đâu ra sức mà nhấc một khối gỗ lớn hơn bình thường cho được. Sau khi tôi chịu thua và thử gõ *cốc cốc* thì đúng là bên trong có tiếng vang. Khi nãy, có lẽ do xe ngựa xóc nên mấy khối gỗ mới va vào nhau và tạo ra tiếng vang thế này. Vì lẽ đó, những âm thanh ấy đã không lọt khỏi đôi tai thính của Finia nên con bé mới nói là có cảm giác là lạ.

“Hừm…?”

Nếu vậy thì hẳn phải là do bên trong rỗng ruột rồi. Chẳng biết họ làm vậy là để cất đồ bên trong hay cho nhẹ bớt, chỉ biết là giờ tôi đã bó cánh mà thôi.

Nếu không thể điều tra bên trong có gì thì tôi sẽ chuyển sang tìm hiểu ai là kẻ vận chuyển những khối gỗ đáng ngờ này. Vì vậy nên tôi đi về phía cái gã khi nãy bỏ đi, một cái trạm nghỉ. Sau khi gã đánh xe vào trong cái trạm nghỉ cạnh nhà kho gỗ, cánh cửa đã đóng kín.

Vì không còn cách nào khác nên tôi đành vòng ra phía sau rồi ngó vào một ô cửa sổ. Do tính chất công việc thường phải làm trong mùa hè nên đối với những cái trạm tạm nghỉ thế này, người ta nhất thiết phải trổ cửa sổ. Tuy nhiên đây lại không phải cửa sổ cánh bằng kính đắt tiền, mà là cửa sổ sập bằng gỗ. Tiết trời ấm áp của mùa xuân vẫn còn đó mà cánh cửa sổ lại đóng kín mít. Nhưng nếu chỉ cần hé một tí để nghe tiếng bên trong thì tôi vẫn có thể mở mà không gây tiếng động.

“Yo, mớ hàng sao rồi?”

“Cứ yên tâm. Ngửi thuốc xong là ngủ say như chết mẹ rồi”

“Phải vận chuyển mấy cái quan tài cho mau, không thôi bọn nó suy nhược chết hết bây giờ”

“Lo éo gì, tụi nó là elf mà”

“Hah, elf thì elf nhưng toàn con nít đó thằng ngu. Công nhận trên đời này lắm kẻ có sở thích biến thái thật”

“Thiếu đếch gì cách xài, như là đem hiến tế chẳng hạn”

Sau khi nghe những lời từ bên trong vang ra, một cảm giác lạnh tê chạy dọc sống lưng tôi. Tuy không biết cụ thể ra sao, nhưng rõ ràng thứ『hàng』mà chúng dùng từ『ngủ say như chết』để diễn tả là sinh vật sống.『Quan tài』ở đây có lẽ chính là mấy cái khối gỗ ngoại cỡ rỗng ruột dùng để ngụy trang nọ. Và theo như những câu chúng đối đáp với nhau, cộng thêm những từ như『cách xài』và『hiến tế』, tôi rút ra kết luận rằng đó phải là tộc elf, và còn là trẻ con nữa.

“Bọn này… là bọn bắt cóc à. Chẳng những vậy còn chuyên bắt người elf nữa”

Tôi lầm bầm trong miệng để tiếng không lọt ra ngoài. Vừa nghĩ trong đầu “phải báo cho người ta biết càng sớm càng tốt” và bắt đầu hành động thì bất chợt, từ bên trong một giọng nói vang lên cản bước tôi.

“Sắp tới giờ đóng cửa. Nghỉ chút rồi tranh thủ mà chuyển hàng đi”

“Chắc bọn buôn nô lệ cũng đang chờ ở ngoài rồi hử”

Về cơ bản thì thế giới này không công nhận việc sử dụng nô lệ. Tuy nhiên do lực lượng lao động từ đó vẫn là điều không thể thiếu, nên trước nay bọn thương buôn cung ứng nô lệ vẫn hoạt động ngầm. Do những hoạt động đàm phán thương mại ấy thuộc ‘Grey zone’, hay đúng ra phải nói là phạm pháp, nên đa phần chúng chỉ giao dịch bên ngoài chứ không vào thành phố. Xem ra vụ lần này cũng tiến hành cùng một cách trên.

Có lẽ do lúc sắp đóng cổng thì lính gác đã mệt nên họ cũng chỉ kiểm tra sơ sài, nên chúng mới chờ đến lúc đó mà chuyển hàng.

Và coi bộ không còn bao lâu nữa.

“Mẹ kiếp, thế này thì làm sao mà bỏ được――”

Nếu giờ tôi mà bỏ đi, chắc chúng sẽ vận chuyển bọn trẻ ra khỏi thành phố và bàn giao cho lũ thương buôn, tới chừng đó thì vô phương lần ra.

Cái tôi đang nhắm tới là danh hiệu dũng giả, cho nên tôi không thể bỏ mặc bọn trẻ elf sắp bị đưa đi như vậy được.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 36: Thọc gậy bánh xe[]

Trước tiên tôi quay về chỗ xe ngựa rồi suy nghĩ. Ban đầu tôi định thông báo cho vệ binh đến bắt chúng, hoặc nếu được thì báo luôn cho Cortina hoặc Maxwell là giải quyết cái một.

Tuy nhiên chúng đã nói sẽ rời thành phố ngay trước giờ đóng cổng, mà từ giờ đến lúc đó thì không còn bao lâu cho nên coi bộ không có thời gian làm vậy nữa. Dù có muốn bí mật giải cứu thì sức tôi cũng không tài nào mở mấy cái『quan tài』đó cho nổi, cho nên một mình tôi chắc chắn là bất khả thi rồi.

Vậy nếu chuyển sang cách hạ bọn chúng thì sao? Cái này cũng khá khó, bởi bên địch có đến 3 người. 1 người thì còn có thể đánh úp bất ngờ tiêu diệt, chứ còn nhiều hơn thì với thể trạng của tôi hiện tại khó lòng nào làm được.

“Nếu vậy thì chỉ còn 1 cách là…”

Sở dĩ chúng rời thành phố lúc chạng vạng bởi vì đó là thời điểm lính gác kiểm tra lỏng lẻo nhất. Nói khác đi là chúng vẫn chưa mua chuộc được vệ binh. Nếu đã vậy thì chỉ cần công tác kiểm tra bị siết chặt, chúng sẽ ngần ngại không dám xuất phát. Hoặc nếu cổng đã đóng thì chúng chỉ còn nước chờ đến hôm sau, và tôi sẽ có đủ thời gian để báo cho Cortina biết.

“Phá xe ngựa là câu giờ được”

Dù rỗng ruột nhưng khối gỗ lớn thế này thì cũng phải nặng kha khá. Nếu giờ mà xe hư thì chúng buộc phải chuyển sang toa xe khác, và 3 người thì không thể nào làm xong trước giờ đóng cổng được. Thêm vào đó, do buổi sáng là thời điểm thương nhân ra vào tấp nập nên chúng sẽ tránh khoảng thời gian đó ra. Tóm lại chỉ cần câu giờ tới lúc đóng cổng, tôi có thể kéo dài thời gian cho đến tận chiều ngày mai.

Tất nhiên nếu trộm xe ngựa và rời khỏi đây luôn thì chuyện sẽ đơn giản hơn nhiều, nhưng nói thật là tôi lại không biết đánh xe ngựa. Tuy cưỡi ngựa thì được đấy, nhưng một toa xe 2 ngựa kéo thì tôi bó tay toàn tập. Chẳng những vậy, nếu tôi trộm xe ngựa thì bọn bắt cóc sẽ chạy mất.

Tôi nhìn quanh thì thấy một cái tsurukirinata nằm lăn lóc. Thứ này còn có tên gọi khác là unaginata, là một thứ có đầu lưỡi dao được uốn thành chữ L. Chắc đây là công cụ cần thiết để thực hiện nghiệp vụ chính quy. Có lẽ tôi móc vào kéo một cái là đủ để cắt đứt sợi dây thường cột cố định rồi.

“Có mỗi cái này. Biết vậy mình đem cây katana theo rồi――”

Do ban đầu chỉ dự định đến gặp Maxwell nên tôi không đem theo vũ khí, nhưng có cái này là đủ phá chúng. Giờ chỉ cần tôi cắt mấy sợi dây cột『quan tài』thôi cũng khiến chúng mất thời gian cột lại.

Nhưng chừng đó thì chưa đủ. Nếu muốn câu giờ thì phải phá hoại thêm, cho nên tôi chui xuống gầm xem ngựa tháo thanh kim loại dùng làm trục cố định. Một khi đã mất trục thì chỉ cần chạy vài mét cũng đủ khiến chúng nhận ra xe bị hỏng. Dù có bắt tay vào sửa ngay thì cũng phải mất kha khá thời gian mới xong.

Tôi móc cái mũi cây tsurukirinata vào trục kim loại rồi nạy ra. Nhờ có thể dùng đầu ngoặc hình chữ L để tận dụng nguyên tắc đòn bẩy, dù một đứa yếu ớt như tôi phải mất chút đỉnh thời gian nhưng cuối cùng cũng cạy thành công.

Sau khi xong việc, tôi vừa chui ra khỏi gầm xe ngựa thì―― đụng ngay mấy gã đàn ông vừa đi từ trong trạm nghỉ ra. Coi bộ nạy cái của nợ đó tồn nhiều thời gian hơn tôi tính mất rồi. À không, phải nói do tôi sơ ý quên kích hoạt gift《Ẩn mật》mới đúng. Hình như do lâu quá chưa được thực chiến theo kiểu lén lút lần nào nên tôi lụt nghề mất rồi.

“Con nhóc nào đây?!”

“Ư… tui… tui là――”

Nhưng trong khi tôi đang suy nghĩ một cái cớ hợp lý, hình như bọn ấy đã đưa ra quyết định khác mất rồi.

“Kh-Khoan đã. Đếu cần biết con ôn con này nghịch phá cái gì, nhưng hình như là hàng xịn tự dẫn xác tới đó mày”

“Hả?”

“Ngó kỹ đi thằng đần. Mình mẩy lấm lem nhưng xinh bỏ mẹ luôn kìa”

“Hở….? Cơ mà mắt 2 màu thì đúng là hàng hiếm của lạ thật”

Sau khi thay áo quần lũ hành đầy bụi bặm, hiện tại tôi đang mặc một bộ váy ngắn và đeo vớ cao tới đùi. Sau khi chui xuống gầm xe cạy nạy thì cái cả cái áo cô tông bền chắc lẫn mái tóc thanh ngân đều đã lấm lem đất bùn. Dẫu vậy nhưng song mâu lưỡng sắc xanh đỏ và những nét thanh tú trên mặt thì vẫn nhìn rõ. Sau khi thấy những chi tiết đó thì lũ bắt cóc đã ra quyết định hốt tôi luôn rồi.

“Ngoan đi nhóc, thay vì chống cự ngã nghiêng――”

“Ông chú quyết định nhanh nhở!”

Chẳng thèm nghe bọn chúng nói hết câu, tôi vung cây tsurukirinata trong tay chém luôn. Tuy nếu dùng kiếm thì có thể đòn đó sẽ không gây sát thương đáng kể, nhưng vì cái tôi dùng lần này lại có đầu ngoặc hình chữ Lnên chừng đó cũng đủ gây thương tích rồi.

“Uoo?!”

Tuy nhiên thay vì lui ra sau, 1 gã đàn ông còn tiến thêm một bước và chặn nhát chém của tôi. Chỉ cần nhìn phản xạ thôi tôi cũng biết tên này thuộc hàng cao thủ rồi. Một gã đàn ông khác, hình như không ngờ tôi vung dao chém hay sao đó, hốt hoảng hạ người xuống rút kiếm ra. Còn tên cuối cùng thì lập tức chạy vào trong trạm.

“Cái con nhóc này!”

“Bộ mày khùng hả con oắt?!”

“Ông không có quyền phát biểu câu đó, đồ bắt cóc!”


Không ngờ tôi lại vô tình tsukkomi tên đó luôn mới ớn.

Nhưng chuyện đó không quan trọng, quan trọng là tôi nguy to rồi. Một tên đã chạy vào trạm thì không nói làm gì, nhưng tôi bị tận 2 tên đàn ông bao vây.

Sau câu cãi đó thì hẳn chúng đã biết tôi đoán ra chúng là lũ bắt cóc. Nếu tôi mà không tìm cách cầm chân chúng ở đây thì chúng sẽ chạy mất―― à không, cái đó thì bất khả thi rồi. Đã vậy, nếu tôi xoay sở thoát thân thì ít nhất vẫn có thể cứu được mất đứa trẻ elf trong cái xe này.

“Bớ người taaaaaa! Bắt cóóóóóóóóóccc!”

Cho nên ngược lại, tôi tìm cách xua chúng đi. Do ban đầu nghĩ nếu người ta mà kéo tới thì chúng mới là người lép vế nên tôi hét toáng lên, hòng dọa chúng sợ. Nhưng chẳng ngờ kế hoạch của tôi đổ bể ngay tức thì.

Dù tôi hét muốn banh cổ họng nhưng hầu như xung quanh không có ai phản ứng. Lũ đàn ông thì cười nham nhở, còn vẻ mặt thì vẫn thong dong như thường. Trong khi tôi ngơ ngác thì một tên đắc ý lên tiếng giải thích.

“Tiếc quá nhóc à, tưởng bọn ta làm việc cẩu thả vậy sao? Chẳng những lựa nơi vắng người mà bọn ta còn triển khai ma cụ cách âm nữa đấy”

Tới đó thì tôi đã hiểu ra vì sao bọn chúng lại thong dong đến vậy, bởi lẽ không ai nghe được tiếng kêu vừa nãy của tôi cả.

Nhưng tất nhiên không đời nào mà tự dưng chúng lại chọn một nơi vừa xa cổng thành, lại vừa là nhà kho trữ gỗ như thế này rồi. Nếu chế biến gỗ trong thành phố thì tất nhiên sẽ gây ra tiếng ồn, vì lẽ đó nên đương nhiên người ta phải lắp đặt ma cụ, hay còn có thể gọi là magic item tự động kích hoạt ma thuật. Tuy người thường mà mua ma cụ cách âm thì sẽ bị nghi ngờ, nhưng nếu là thợ rèn hoặc thợ làm ở xưởng chế biến gỗ thì chẳng ai nghi ngờ gì cả.

Tóm lại một câu, giờ tôi không thể trông mong người khác đến cứu viện rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 37: Loạn chiến[]

Số người có khả năng tới cứu tôi chỉ có 2. Một là sau khi đưa Michelle-chan về thì Finia sẽ đi tìm tôi, hai là Cortina nhận thấy dấu hiệu bất thường, nhưng tôi không thể trông đợi vào ai cả. Finia thì chắc chắn sẽ đi tìm tôi đấy, nhưng sức chiến đấu của con bé thì không hơn người thường là bao. Có khi chúng sẽ bắt con bé và đem bán như mấy đứa kia luôn cũng không chừng.

“Đừng có quậy nữa con oắt!”

“Còn lâu!”

Bị một gã đàn ông nhắm vào tay chân chém, tôi tận dụng cơ hội đó chém lại.

Nói cho cùng thì chỉ có tôi mới có thể tự tạo đường thoát cho mình mà thôi. May thay tôi không thiếu gì thủ đoạn để dùng cả. Tôi lấy trái banh len lúc nào cũng bỏ trong túi ra rồi bắt đầu rút sợi. Do mấy cái sợi len cỡ này không làm gì được người trưởng thành nên khi thấy tôi rút sợi len ra, chúng cười khịt mũi coi thường.

Tuy nhiên trong tiền kiếp, cái gift《Thao mịch》này lại chính là thứ giúp tôi sống sót qua bao tình cảnh hiểm nghèo. Tôi vung sợi len đã kéo dài lên che mắt chúng, rồi chùng lúc nhằm vào ngực địch tấn công. Do phần lưỡi cây tsurukirinata ngắn nhưng tôi hiện giờ vẫn có thể cầm bằng một tay.

Rồi thì, tuy gã đàn ông cầm kiếm đỡ được đòn tấn công ấy nhưng thứ tôi dùng lại có cái mũi ngoặc hình chữL. Cho nên tôi cứ vậy mà móc vào cây kiếm rồi kéo mạnh, khiến gã ta mất thăng bằng. Do đột ngột bị một lực tác động theo hướng không ngờ tới nên gã đàn ông buộc phải bước tới một bước, và đó là lúc tôi vung cây tsurukirinata chém vào chân gã.

Do đã nghiêng người tới trước và mất thăng bằng nên hắn không kịp đỡ đòn tấn công của tôi nữa. Phần mũi nhọn ghim vào bắp đùi hắn, đâm sâu vào lớp thịt bên trong.

“Gyaaaaaa!”


Cây tsurukirinata khá cùn và không thể nào chém ngọt như kiếm khiến phần thịt toạc ra như bị răng nanh cắm vào, những hạt máu nhỏ như bụi bắn tung tóe. Tôi nhảy lùi lại một khoảng đủ để vừa tránh máu bắn lên người, vừa tính đến chuyển tận dụng thời cơ đảo ngược tình thế và bỏ chạy. Tuy nhiên, tên còn lại đã chặn hành động ấy. Hắn lượn vòng sang tiếp cận, rồi giữa lúc tôi tiếp đất và mất thăng bằng, hắn liền chộp cánh tay cầm tsurukirinata rồi cứ vậy mà vặn.

“Au… buông… ra!”

Cánh tay yếu ớt của tôi dễ dàng bị vặn ngược và cây tsurukirinata rơi ra. Do một khi đã mất vũ khí thì tỉ lệ chiến thắng sẽ giảm đi đáng kể, cho nên lực nắm tay cũng giống như sinh mạng kiếm sĩ vậy.

Tuy nhiên chuyện hãy còn tùy thuộc vào hoàn cảnh. Sau khi thấy tôi làm rớt cây tsurukirinata, gã đàn ông kia lập tức quẳng thanh kiếm rồi thọc tay vào ngực áo. Tuy không biết hắn định lấy cái gì nhưng một điều chắc chắn là khả năng gây sát thương của đối thủ đã giảm, còn tôi thì vẫn chưa mất hoàn toàn khả năng chiến đấu. Có thể nói là đối phương đã phán đoán sai lầm cũng được.

Tôi điều khiển sợi len cầm trong tay bên kia, quấn lấy một cục đá nhỏ rồi ném. Lực trên từng sợi len được điều khiển bằng gift《Thao mịch》chỉ tương đương với sức mạnh cơ bắp của tôi, cho nên chưa nói tới chuyện đó chỉ là một hòn đá, chừng đó sức mạnh thì không thể nào đánh gục một gã đàn ông trưởng thành được. Tuy nhiên ở đây, ngoài tôi và 2 tên bắt cóc ra vẫn còn sinh thể khác, và không may thay đó lại không phải người.

Đó chính là bọn ngựa kéo xe. Do tôi đã cạy cái trục cố định nên cái xe chỉ có thể di chuyển được vài mét là cùng. Tuy nhiên trong phạm vi vài mét đó lại chính là 1 trong 2 gã tôi đang đối đầu.

Bị hòn đá tôi ném làm giật mình, con ngựa hí vang rồi hùng hổ phóng đi. Kết quả là gã lập tức lùi lại tránh chiếc xe ngựa, đồng thời cánh tay tôi cũng được thả. Rồi đến khi lướt ngang qua thì cũng là lúc trục xe hết chịu nổi, một tiếng động lớn vang lên và chiếc xe cùng bọn ngựa lật nhào―― vào gã đàn ông.

“Hả!?Gyaaaaa!”

Rỗng thì rỗng, nhưng chiếc xe ngựa lại chở đến tận 4 khối gỗ như vậy nên một khi bị đè lên thì chắn chắn không thể nào vô sự. Suýt soát thoát được pha lật nhào ấy, tôi bị máu từ bên dưới chiếc xe ngựa tràn ra dính vào. Mất nhiều máu thế này thì hẳn hắn đã chết luôn rồi.

“Con… con oắt chết tiệt…. chết đi….”

Ngay lúc đó, cuối cùng gã đàn ông bị chém trúng chân cũng đứng dậy, nhưng kết quả đã được định đoạt. Nhìn vào dòng máu từ vết thương sâu hoắm phụt ra theo từng nhịp, khả năng cao là động mạch chủ của hắn đã bị tổn thương nghiêm trọng. Nếu cứ bỏ mặc vết thường thì có lẽ chẳng mấy chốc hắn sẽ chết. Và tất nhiên tôi không phải kiểu người rộng lượng đến mức cho qua cơ hội này.

Chỉ có thể gượng 1 chân để đứng nên hắn không thể giữa được thăng bằng, cho nên chỉ cần đánh cho hắn ngã là coi như tôi thắng. Điều khiển sợi len trườn đi trên mặt đất, tôi quấn lấy chân trụ gã đàn ông.

Chẳng những vậy, tôi còn kéo léo điều khiển sao cho sợi dây hướng về phía con ngựa đã ngã nhào. Sau khi vướng vào mấy cái chân đang quơ quào loạn xạ của nó, cuối cùng sợi len cũng căng lên và kéo tên bắt cóc té ngã.

“Cái―― guoo?!”

Do cứ để vậy thì đến cả tôi cũng bị sợi dây lôi vào, tôi liền nhặt cái tsurukirinata cách đó không xa cắt sợi len. Tuy lưỡi dao cùn gần hết nhưng chừng đó cũng đủ để tôi cắt đứt. Tiếp đến, tôi đến gần gã đàn ông đã ngã và đang vùng vẫy, rồi phang cây tsurukirinata vào đầu hắn.

“Gufou?!”

Hắn kêu lên một tiếng không thành lời rồi ngưng cục cựa.

Vậy là tạm thời tôi đã có thể vô hiệu hóa hắn.

“Phù… may mà xoay sở được….”

Nếu phải đối đầu một lúc 3 tên thì có lẽ hơi bị căng, nhưng may thay 1 tên đã chạy vào trạm nên tôi mới có cơ hội thắng. Có thể nói là nhờ đó nên tôi mới thoát chết cũng được. Thêm vào đó, tuy cũng là chuyện đương nhiên nhưng may mà 2 tên này coi thường tôi, nên tôi mới có thể tận dụng sơ hở đó mà hạ gục chúng.

“Còn giờ thì phải mau tìm đường lượn…”

“Ấy chà, tưởng dễ trốn vậy hả nhóc?”

Khi tôi sắp sửa trốn thoát thì tên cuối cùng từ trong trạm nghỉ chạy ra. Khác với hai tên kia, vì trang bị một cái khiên lớn che kín ngực nên rõ ràng là hắn đang rất cảnh giác. Dẫu vậy nhưng vì hai bên cách nhau một quãng xa nên hắn không thể chặn đường tôi được, cho nên tình hình vẫn không thay đổi.

“Tất nhiên là dễ rồi. Mày nhắm rượt kịp tao không?”

“Tao…? Miệng mồm nhóc con ghê đấy. Cơ mà kệ. Nếu vậy thì để tao hơ lửa xem mấy cái『quan tài』này chạy được không nhé”

Từ một gã đàn ông bị hạ, mùi hăng bốc ra. Có lẽ đó chính là mùi của thuốc gây mê mà chúng dùng để bắt cóc bọn trẻ elf đang bị nhốt trong mấy khối gỗ đó. Nếu hắn mà đốt mấy khối gỗ thì…

“Mày định giết chúng à?!”

“Bọn nó đã thấy mặt tao nên tất nhiên không thể để sống được. Nhưng nếu mày chịu ở lại thì lại là một chuyện khác”

“Tóm lại là muốn... nện nhau chứ gì”

“Thật ra tao muốn nói『ngoan ngoãn đầu hàng đi』, nhưng chắc không cần đâu nhỉ?”

“Chắc chắn là không rồi!”

Tôi hét lên rồi xông vào gã đàn ông đó.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 38: Chiến đấu đến cùng[]

Đầu tiên tôi tung một nhát chém từ trên xuống thăm dò. Tất nhiên sức mạnh cơ bắp của tôi thì không thể nào một nhát bổ đôi được, nhưng nếu cái ngoặc hình chữ L mà bổ trúng đầu hắn thì chắc chắn không tránh được một vết thương chí mạng. Hiển nhiên là đòn tấn công ấy bị gã ta giơ khiên lên đỡ.

Bằng cơ thể đô con chiến đấu bằng sức mạnh là chính, hắn hạ trọng tâm, triển khai chiến thuật tập trung phòng ngự và căn giờ phản công. Có lẽ đó là phong cách chiến đấu của hắn. Hẳn sau khi phòng thủ tuyệt đối đòn tấn công của tôi, hắn sẽ nhằm vào phần chân phản công. Tuy tôi nhảy tránh nhưng hắn còn nhắm cả vào vị trí tiếp đất của tôi nữa. Có lẽ đó mới chính là mục đích chính của hắn.

Tôi đỡ đòn tấn công của hắn rồi bước sang ngang và khóa kiếm. Hắn, một kẻ phòng ngự vững chắc và tôi yếu ớt đối đầu nhau, đây biến thành một cuộc chiến với tình thế đối lập. Cả hai đòn tấn công từ tôi lẫn《Thao mịch》đánh lạc hướng đều bị hắn phát hiện, và phải nói là rất khó đánh úp bất ngờ.

Đối với tôi thì đây cũng là một tình thế bất lợi. Dù trước nay có tập luyện chăm chỉ thế nào đi nữa, rốt cuộc hiện tôi cũng chỉ là một đứa trẻ mà thôi. Do ngay từ đầu sức bền đã thấp nên nếu cứ đánh kéo dài, cơ thể tôi sẽ không chịu nổi. Nếu sơ xuất, có khi cả Finia đến tìm cũng bị liên lụy, cho nên cái quan trọng trong trận chiến lần này chính là hạ gục đối thủ càng sớm càng tốt.

Ấy vậy mà hắn lại tập trung phòng thủ. Tôi vừa nghĩ trong đầu, nếu đã chủ động không xong thì đành giữ khoảng cách rồi bỏ chạy, thì mấy cái khối gỗ chợt lướt qua một góc tầm mắt tôi. Giờ nếu tôi mà chạy, bọn nhỏ bên trong sẽ chết hết.

“Sao vậy, chưa gì đã mệt rồi à? Khí thế đâu rồi!”

“Bực rồi nha!”

Như thể hiểu tôi đang lâm vào tình cảnh thế nào, hắn lên tiếng cố tình khiêu khích. Nếu tôi mà sôi máu lên và để đối phương dắt mũi thì coi như rồi đời.

Để phá vỡ thế tiến thoái lưỡng nan, tôi thả sợi len và nhắm vào chân mà trói, nhưng hắn vẫn né được. Có lẽ khi nãy hắn đã bỏ rơi hai tên kia để tìm hiểu năng lực của tôi, và giờ thì đã nắm rõ như lòng bàn tay rồi.

“Chứ còn mi thì sao, đánh với trẻ coi thôi mà phải cảnh giác đến vậy à?”

“Chuẩn bị hàng hết rồi à? Tao sợ nhóc mày gọi vệ binh đến nên phòng hờ thôi. Coi bộ nhóc không làm vậy nên tao yên tâm rồi”

“Đã vậy thì lần này tao gọi!”

Đúng là hắn nói đúng, nhưng không có thời gian nên cũng bó tay. Tôi dùng cái ngoặc của cây tsukirikanata móc đỡ đòn tấn công, rồi ngưng cái chân gạt lại nghỉ lấy hơi. Tuy nhiên hắn không ngu tới mức chỉ chừng đó đã để mất thế thủ. Hắn lướt phần eo hạ thấp trên mặt đất lấy thế rồi canh khoảnh khắc chân tôi ngưng lại đẩy tôi ra.

“Mẹ kiếp, phòng thủ cứng đấy!”

“Vì tao tự tin khoản đó nhất mà”

Trước từng đòn thế không hề sơ hở của hắn, tôi không kiềm được kinh ngạc. Hắn phòng thủ chặt đến mức tôi không thể tung ra bất cứ đòn dứt điểm nào, còn thể lực càng lúc càng giảm. Từ trước đến nay, tôi chưa từng thấy bất cứ tên chiến binh nào chiến đấu một cách vững chắc như tên này.

“Tại sao một kẻ có trình độ như ngươi mà lại đi bắt cóc?”

“Tất nhiên là vì tiền rồi. Elf chẳng thiếu gì đứa đẹp, và ngoài hiến tế thì chẳng thiếu gì cách dùng cả”

“Thằng chó đẻ――”

“Nhóc mày không phải elf mà cũng ngon lành gớm. Đảm bảo đem bán được bộn tiền đêy!”

Nghĩ tới cái ánh mắt quái dị của hắn đang soi mói tay chân và xem mình là hàng hóa, tôi không kiềm được cảm giác khó chịu. 2 tên đồng bọn đều đã bị hạ mà hắn vẫn thong dong một cách bất thường. Nhưng không phải tự nhiên mà hắn lại thong dong đến vậy. Tôi đã sắp không kiềm được cơn run rẩy ở đầu gối, rồi cuối cùng sẽ là cạn kiệt thể lực cũng không chừng.

Chẳng những vậy, tình hình lại càng rối thêm, vì…

“Nicole-chan?!”

“Michelle-chan? Sao cậu lại tới đây?!”

Chẳng biết từ đâu chui ra, Michelle-chan bất ngờ xuất hiện ngay tại khu trữ gỗ. Chẳng những cầm cây cung săn bắn trên tay, con bé còn vác theo ống đựng tên và mặc một bộ giáp da bình thường chẳng bao giờ mặc. Có lẽ là những trang bị tự vệ ở mức độ tối thiểu.

“Sau khi về nhà thì mình quyết định tìm Nicole-chan nên… chuyện gì đây?”

“Bọn bắt cóc! Báo cho vệ binh mau!”

“Ư… ưm!”

“Ấy, mi mà chạy là con nhóc này không sống nổi đâu”

“Hể?”

Câu nói của tên bắt cóc buộc Michelle-chan phải dừng chân. Cơ mà nhìn cảnh tên đó đang thong dong, còn tôi đã gần bị dồn vào đường cùng thì con bé không do dự mới là lạ.

Nhưng nếu giờ con bé không chịu đi cho mau thì sẽ rất rắc rối. Nếu không gọi vệ binh đến thì bên địch mới là kẻ chiếm lợi thế thời gian. Ấy vậy mà canh ngay lúc đó, một khối gỗ ghép bị tách đôi, và một cô bé từ bên trong lăn ra.

Nhìn vào đôi tai dài và nhọn thì ai cũng biết ngay đó là tộc elf. Chẳng những vậy, cùng mái tóc như được tạo nên từ những sợi chỉ vàng, đó còn là một cô gái… à không, cô bé elf cực kỳ xinh đẹp.

“Giết hết bọn nhóc này thì cũng phiền, nhưng nếu chỉ đâm cổ con bé đang ngủ một nhát thì lúc nào cũng được đấy”

“Trời――”

“Không!”

Nguy rồi, giờ thì tù binh đã nằm gọn trong tay hắn. Dù tôi hay Michelle-chan bỏ chạy đi nữa, chắc chắn những cô bé đã thấy mặt tên bắt cóc sẽ mất mạng. Tóm lại một câu, muốn giữ mạng cho bọn trẻ ở đây thì chúng tôi buộc phải hạ gục tên này.

“Đã vậy thì tao xử mày. Michelle-chan, chiến nào!”

“Ư… ưm!”

Được tôi khích lệ, Michelle-chan lắp tên vào rồi kéo cung. Tuy nhiên lực giương cũng của con bé thì không thể nào chọc thủng lóp phòng thủ của tên bắt cóc, nên sau khi lao vút đi và đâm vào cái khiên, mũi tên sượt ra. Vì đó là lá chắn thép, có lẽ dù tôi thi triển ma thuật cường hóa thì Michelle-chan cũng không thể xuyên thủng được. Tuy nhiên nếu bắn được một phát cường hóa thì vẫn có thể xoay chuyển tình thế, nên tôi định tranh thủ thi triển ma thuật, nhưng...

“1 chu, 1 quần thanh…”

“Đừng hòng!”

“A――!”

Từ đằng sau cái khiên chắn cầm trên tay, hắn cưỡng ép gián đoạn câu thần chú khiến ma lực mà tôi cố công hội tụ bị phân tán, tan vào không khí. Tên bắt cóc di chuyển liên tục sao cho vị trí Michelle-chan lúc nào cũng ở phía trước hắn, đồng thời luôn luôn kề bên cô bé bị hôn mê. Chừng nào hắn còn giữ vững thế trận ấy, chừng đó chúng tôi không thể chạy được.

Trên xe ngựa có 4 khối gỗ. Nếu khối nào cũng chứa bên trong ít nhất 1 đứa con nít bị bắt cóc thì có thể xác định hắn có tổng cộng 4 con tin. Hơn nữa ngay từ đầu tôi đã quyết không bọn mặc bọn nhỏ rồi. Nếu làm vậy thì tôi chẳng còn phẩm giá đâu mà nhắm tới cái danh dũng giả nữa.

Tuy giờ tôi đã có thêm Michelle-chan trợ chiến nhưng tình hình vẫn không khả quan hơn là mấy. Lý do là bởi cơ thể đã sắp kiệt sức tới nơi, dù rằng tốc tộ tấn công của địch thì vẫn vậy nhưng giờ tôi chỉ còn có thể suýt soát né đòn. Hơi thở thì rối loạn, tầm nhìn thì mờ đi. Tôi sắp kiệt sức đến nơi.

Dù rằng nghiến chặt răng cố duy trì tấn công và phòng ngự nhưng tôi vẫn không cách nào đột phá tình thế được. Mấy lúc thế này thì Cortina đã bảo cho tôi đâu là vị trí và biện pháp tối ưu rồi――

Cuối cùng thì thể lực của tôi cũng cạn kiệt. Khả năng nhận thức còn được bao nhiêu, tôi dồn hết vào né tránh.

Và trong khoảnh khắc nhịp độ thành ra như vậy, một khoảng lệch thời gian nhỏ xảy ra.

Chỉ chừng đó thôi cũng đủ để thanh kiếm của tên bắt cóc xuyên thủng nhịp phòng ngự. Mũi kiếm hắn chém trúng cánh tay trái tôi khiếp máu tươi nhỏ giọt.

“Uư!”

“Nicole-chan!?”

Tuy chỉ là một vết chém nông nhưng càng mất máu thì lại càng nhanh mệt hơn, cả cơn đau cũng khiến tôi mất tập trung. Phải chi bọn nhỏ mà thức dậy thì tình hình đã thay đổi rồi.

“Chưa… xong… đâu….!”

Tôi kêu lên tự khích lệ bản thân rồi tung trảm kích vào tên bắt cóc.

Đó cũng chính là dấu hiệu mở màn cho cuộc chiến gần như vô vọng.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 39: Bạch sắc ứng cứu[]

  ◇◆◇◆◇

Người bạn thân nhất đang bị thương ngay trước mắt. Michelle biết, dù đó chỉ là một đứa trẻ không quen thân nhưng người bạn tốt bụng của con bé vẫn quyết không bỏ mặc. Vì lẽ đó nên Michelle-chan đã chọn bám trụ lại, cùng người bạn thân của mình chiến đấu với gã đàn ông kia. Nhưng rốt cuộc thì hai bên vẫn là người lớn và trẻ con, và cách biệt về sức mạnh rõ ràng như ban ngày.

“Phải mau tìm cách… mình phải―― bắn cho trúng!”

Con bé nghiến chặt răng, lắp tên vào kéo căn cung, nhưng sức mạnh cứ từ từ hao mòn. Dù đó đã là một cái cung săn bắn nhỏ được làm cho vừa tay Michelle, con bé vẫn không đủ sức kéo hết cỡ. Chẳng những vậy trong ống đựng cũng không còn lại bao nhiêu tên nữa rồi.

“Còn… 3 mũi. Làm sao đây”

Michelle là người chịu trách nhiệm gây sát thương chính. Không thể làm tròn trách nhiệm của mình, con bé cảm thấy cáu tiết hơn bao giờ hết. Nhưng dù có bắn loạn lên thì cái khiên của gã đàn ông kia cũng sẽ đỡ hết. Càng nóng vội thì độ chính xác lại càng giảm đi và có khi con bé sẽ bắn nhầm Nicole luôn cũng không chừng.

“Làm sao đây… phải mau tìm cách mới được!”

“Muốn sức mạnh à?”

Từ bên dưới, một giọng nói thư thái và vui vẻ vang lên. Nghe cứ như vọng âm từ giọng hát tuyệt hay của một đứa trẻ ngân vang, đồng thời giọng nói ấy còn được một cảm giác mê hoặc và thân thiết đến áp đảo che đậy.

Khi con bé quay lại thì thấy một cô bé gái, có lẽ lớn tuổi hơn mình chút đỉnh đang đứng đó. Tuy nhiên điều khiến cho vẻ ngoài cô ta bắt mắt đến áp đảo, chính là bạch sắc. Một làn da trắng ngần cùng mái tóc bạc như đang lấp lánh ánh lên. Đến cả cái cung trong tay cô ta cũng như bị ảnh hưởng mà tỏa ra hào quang bạch ngân.

“Ơ… ai vậy?”

“Ta là thần. Mà nè, Michelle-chan đang muốn sức mạnh đúng không?”

“Ể? Ơ…”

“Chần chừ là bé kia chết ngắc bây giờ”

“Mu… Muốn ạ!”

Tuy tồn tại ấy còn hơn cả đáng ngờ, nhưng nếu nó có thể cho Michelle sức mạnh để giúp Nicole, có phải bán linh hồn cho quỷ dữ con bé cũng cam lòng. Khoảnh khắc đó, từ tận đáy lòng mình, Michelle đã nghĩ như vậy.

“Vậy ta sẽ cho bé mượn cái này”

Rồi cô ta đưa cái cung khổng lồ đang cầm trong tay cho Michelle. Nhưng sau khi rụt rè nhận lấy thì gương mặt Michelle chìm trong tuyệt vọng, vì dây cung căn đến mức con bé không tài nào kéo nổi.

“Không được rồi, con không dùng được”

“Cho nên ta mới đến đây. Đây là trường hợp đặc biệt, nên ta sẽ cho bé mượn sức mạnh”

Cô ta vừa nói xong, một nguồn sức mạnh trước nay chưa từng gặp chảy cuồn cuộn trong người Michelle. Đó giống như ma thuật cường hóa mà Maria yểm cho, à không, phải nói là ma thuật cường hóa toàn thân mạnh vượt trội hoàn toàn mới đúng.

“Vầy là được đúng không? Cung này bá đạo lắm nên chẳng ai giương nổi đâu. À quên, tên thường thì toạc mất, bé dùng tên này đi”

“Ể?”

Tuy không hiểu tên toạc nghĩa là sao, nhưng có lẽ đã là cung khổng lồ thì cũng phải có những mũi tên dành riêng cho nó. Nghĩ vậy, Michelle nhận những mũi tên đó mà không nghi ngờ gì nữa. Đó là những mũi tên được làm bằng thép, còn đầu thì được chuốc theo kiểu xoắn ốc.

“Cây cung này tên là Third Eye. Nhớ giữ gìn cẩn thận nhé”

“Ư… ưm”

Vì không biết khi nào thì ma thuật cường hóa sẽ hết tác dụng, Michelle lập tức tra tên thép vào cây cung lớn tỏa ánh bạch ngân, rồi giương lên. Cây cung khổng lồ cao ngang bằng Michelle―― à không, còn cao hơn cả con bé nữa. Cây cung cứ như bản pha lên kẹp vật chất trắng ở giữa, chẳng những vậy dây cung còn là một sợi chỉ bạc―― hay đúng hơn là bạc thánh được kéo sợi. Cho nên một điều tất nhiên là chẳng mấy ai giương nổi cây cung này.

Tuy nhiên, bằng sức mạnh cơ bắp được cường hóa, sợi dây cung đã được kéo ngược. Cây cung được bản pha lê kẹp vật chất trắng bên trong hợp thành được giương lên kêu cót két.

“Michelle mà bắn hết sức thì sóng xung kích sẽ gây tổn thương cả nhóc kia lẫn bản thân bé luôn đấy. Vừa phải thôi nhé”

“Wa… vâng!”

Nghe xong, Michelle giật mình đáp. Do thật sự cảm nhận được một sức mạnh khủng khiếp như vậy từ cây cung, con bé cứ lo mình bắn nhầm đến nỗi không tài cầm cho ổn định được.

“Đừng lo, bé chỉ cần dùng một phần sức mạnh là đủ xuyên thủng cái khiên ấy như tờ giấy rồi. Bình tĩnh đi”

Cô ta đặt tay lên lưng Michelle trấn an. Cứ như thể nhờ đó, chẳng những mệt mỏi tích tụ trong cơ thể tiêu tan, con bé còn có cảm giác gánh nặng trên đôi vai mình bay biến tức khắc. Michelle ngắm lại lần nữa.

Lần này thì mục tiêu đã được ngắm chuẩn. Chẳng những vậy, dù 2 người ấy có di chuyển như thế nào đi nữa, Michelle có cảm giác mình vẫn sẽ dự đoán được hết.

“Nhờ tác dụng của gift《Xạ kích》đấy. Cứ tin vào năng lực bản thân đi”

Cô ta thì thầm.

Rồi như thể được những lời đó thúc đẩy, Michelle nhả tên.

  ◇◆◇◆◇

Lời tác giả: Thần bạch sắc cơ đấy… Yuuri làm cái trò mèo gì thế này?


Lời thằng dịch: Yuuri là nhân vật chính trong truyện “Hakai Me no Yuuri ~Saikyou Shitei no Fushigi na Kankei~”, một trong những tác phẩm đầu tay của tác giả này, hiện đã hoàn tất. Nói sơ qua thì Yuuri là một ông người Nhật thất nghiệp, chết lảng xẹt nên được thần cho tái sinh thành 1 con nhóc 10 tuổi như miêu tả ở trên và có tới 8 gift. Thêm cái là “con nhóc” Yuuri này hơi mát điện chút đỉnh :v

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 40: Cường cung[]

Vết thương trên tay trái không nặng lắm, nhưng vì không thể cầm máu nên chẳng mấy chốc mà sức lực tôi đã bị rút kiệt, thân nhiệt càng lúc càng giảm. Từ một góc, bóng tối bắt đầu lan ra xâm thực tầm nhìn khiến tôi càng khó hành động hơn nữa.

Thậm chí cả động tác đỡ đòn cũng bị ảnh hưởng. Do không thể cử động tay trái nên khả năng phòng thủ của tôi giảm đi trông thấy. Không thể giơ tay lên trợ lực để đỡ lưỡi kiếm từ trên xuống nên tôi không đủ sức đỡ đòn tấn công của địch. Thêm vào đó dù có gạt đi, do con dao có đầu ngoặc hình chữ Lnên nếu sơ suất có khi tôi sẽ trúng đòn của chính mình. Kết quả tôi chỉ có thể tập trung né tránh mà thôi.

Do di chuyển càng nhiều thì thể lực càng mau cạn, cuối cùng tôi đã khụy gối tại chỗ.

“Khụ… hộc hộc….”

Cũng biết khụy gối trước mặt kẻ thù thì chẳng khác gì tự sát, nhưng thể lực của tôi đã chạm đáy mất rồi.

Thấy vậy, tên bắt cóc nở nụ cười khoái ra và buông lời nhạo báng.

“Sao vậy, hết sức rồi hả nhóc? Cơ mà khỏi lo, ngon lành như nhóc thì dù đem bán cũng được cưng như cưng trứng thôi”

“Khụ… câm… miệng….”

“Dầu gì thì bọn buôn nô lệ cũng có mướn trị liệu sư nên chắc tao phải bẻ gãy 1 chân cho nhóc khỏi chạy mới được. Bọn chúng có thể trị không để lại vết trầy nào nên khỏi lo”

“Con mẹ….!”

Tôi tủi nhục nghiến chặt răng, bàn tay run rẩy siết chặt cây tsukirinata. Khoảnh khắc ấy, cơ thể tôi cảm nhận được một cảm giác rờn rợn từ phía sau sớm hơn.

Có lẽ do cách biệt trong kinh nghiệm chiến đấu, tên bắt cóc nhận ra trễ hơn một khắc. Nhìn cặp mắt trợn tròn của hắn ta, không cần quay lại nhìn tôi cũng biết là nguy hiểm đang ập đến.

Khoảnh khắc tôi tức thì bước sang ngang rồi nằm úp mặt xuống đất, gã đàn ông cũng hạ trọng tâm cơ thể và giơ khiên lên. Rồi thì, sự khác biệt trong phản xạ phòng vệ ấy cũng chính là ranh giới phân chia sự sống và cái chết của chúng tôi.

À không, do ngay từ đầu thì quỹ đạo mũi tên ấy không trúng trực tiếp nên tôi đã được an toàn rồi. Nhưng tên bắt cóc thì khác. Mũi tên thép lao ngang qua gầm lên như một cơn gió giật, sinh ra một áp lực thổi tôi bay đi, lăn tự do trên mặt đất. Chỉ mỗi việc ôm lấy cơ thể và bảo vệ cô bé đang hôn mê là tôi có thể làm đàng hoàng mà thôi.

Nhưng khác với tôi, tên bắt cóc lại cầm khiên và lãnh trực diện đòn công kích đó. Nhưng rồi chính cái khả năng phòng thủ được trui rèn qua nhiều năm ấy lại chính là thứ đoạt mạng hắn ta. Mũi tên thép xé toạc tấm khiên như thể đâm xuyên một tờ giấy và xuyên thủng luôn cả cơ thể gã đàn ông nấp đằng sau.

“――hơ?”

Sau khi tự nhìn lại bản thân và thấy cái lỗ to tướng trên bụng, tên bắt cóc kêu lên 1 tiếng ngờ nghệch. Rồi do không thể chống đỡ chính trọng lượng bản thân nữa, cơ thể hắn tách làm 2 phần rồi đổ sụp.

        ※

Sau kiểm ra xem phần đầu cô bé mình ôm có bị tổn thương gì không, tôi quay lại nhìn Michelle. Nhìn vào cơn bão hủy diệt do chính mình tạo ra, con bé chỉ biết ngớ người ra tại chỗ. Trong khoảnh khắc, tôi có cảm giác như mình vừa thấy một bóng hình bạch sắc đứng bên cạnh Michelle, nên hẳn đó chính là kẻ chịu trách nhiệm rồi.

Dù vậy nhưng tôi lại chú ý một thứ khác. Ấy chính là cái cung bạch ngân mà Michelle đang cầm trong tay. Nhìn sơ qua tôi cũng đủ biết, nếu cái cung đó mà bán trên chợ thì chắc chắn giá sẽ không thua gì cả một tòa lâu đài. Vậy mà người cầm cái cung khủng khiếp ấy trong tay lại là Michelle-chan.

“Michelle-chan――?”

“Ể… à, un. Cậu có sao không Nicole-chan!”

“Ừ… khỏe. Mình chỉ bị thương ở tay với hơi mệt thôi. Còn cây cung đó?”

Tới chừng tôi chỉ thì con bé mới như thể lần đầu tiên nhận ra mình cầm cây cung lớn ấy vậy. Nhìn kỹ lại tôi mới thấy cây cung được trang trí tỉ mỉ và chạm khắc văn tự ma thuật khắp nơi, đẹp vô cùng.

“Cái này hả? Onee-san màu trắng cho mình đó”

“Onee-san màu trắng? Đâu?”

Nghe tôi hỏi, Michelle-chan dáo dác ngó quanh tìm. Nhưng trừ chúng tôi với cô bé bị bắt cóc ra, ở đây không còn ai khác. Có chăng chỉ là xác 2 tên bắt cóc đã chết, 1 tên bất tỉnh và mấy con ngựa đang vùng vẫy mà thôi.

“Đi mất tiêu ùi”

“Vậy luôn hả….”

Hẳn cái bóng màu trắng khi nãy tôi thấy chính là người giúp Michelle-chan rồi. Mà công nhận là con bé cũng phải bạo gan lắm mới mới dám nhận một cái magic item trông đắt tiền mà đến cả tôi còn thấy quý như vậy.

“Làm sao đây, vầy sao trả được”

Michelle-chan hốt hoảng ra mặt đến mức thái quá, nhưng nếu chưa lấy đồ lại mà đã đi mất thì hẳn người đó không có ý định lấy lại rồi. Giữa lúc nghĩ thầm như vậy thì một mảnh giấy nhỏ rơi xuống chân tôi. Nghĩ trong đầu chắc là bị gió thổi đi, tôi vô thức nhặt lên thì bị mấy chữ ghi trong đó đập vào mắt. Bởi lẽ nội dung trên mảnh giấy là thế này đây.

『Vì cây cung đó giúp con bé phát huy tối đa sức mạnh nên ta tặng đó。Với lại, cậu vẫn chưa thể xài cái gift của mình cho đàng hoàng được à?Cố mà tập đi, chỉ cần làm chủ được là cậu sẽ thành người mạnh nhất luôn đó。Ký tên: Vị thần tốt bụng vãi cả lúa』

Chắc vị Thần này… chính là con nhóc cất công giúp tôi chuyển sinh rồi. Tuy cái vụ biến thành con gái làm tôi tức muốn xịt khói lỗ tai, nhưng vì đã cho tôi một con đường tái sinh, chẳng những vậy còn giúp Michelle-chan nên tôi vẫn phải công nhận là cô ta giúp đỡ mình rất nhiều. Do lần này quả thật là suýt chết nên tôi rất cảm kích.

“Người đó nói cho cậu nên cứ nhận đi, đừng ngại”

“Ể? Nicole-chan biết đọc chữ luôn hả?”

“Úy….”

Nhắc mới nhớ, tôi chưa từng học chữ lần nào mà đã biết đọc thì đúng là ngộ đời. Vì tôi thừa hưởng kiến thức từ tiền kiếp nên đương nhiên sẽ biết đọc biết viết, nhưng từng tuổi này mà đã biết thì không bình thường tí nào.

“Thì… Lyel―― papa với mama dạy mình”

“Ra vậy. Đúng là Lyel-sama với Maria-sama thì phải dạy cậu rồi nhỉ!”

Trên thực tế, chẳng thiếu gì gia đình quý tốc thuê gia sư dạy kèm con mình trước khi nhập học cả. Đặc biệt, kiến thức Maria nắm giữ còn hơn xa mấy tay hiền giả bình thường, cho nên hãy cứ tận dụng cái cớ đó mà lấp liếm thôi.

“Mà cho qua đi, công nhận cung của cậu tuyệt ghê”

“Un. Onee-san màu trắng còn nói uy lực nó mạnh lắm nên nhớ cẩn thận nữa đó”

“Hẳn rồi”

Thành thật mà nói, một mũi tên mà gây được cả sóng xung kích thì không phải dạng vừa. Lỡ dính vào một cái chắc cũng không khác gì đống thịt đằng kia. Có lẽ trừ Michelle-chan có gift《Xạ kích》ra thì không ai khác dùng được nữa. Vừa nghĩ tới đó thì con bé phán một câu đạp đổ nguyên cái suy luận của tôi.

“A… hết dương nổi òi…”

“Hể?”

“Nói thiệt là sức mình không giương nổi cái cung này đâu. Nãy nhờ có onee-san màu trắng yểm cho ma thuật cường hóa nên mình mới dùng được mũi tên sắt đó”

“Va… vậy à…”

Nghiệm lại tôi mới thấy, một cây cung mạnh đến mức không thể dùng tên bình thường thì làm sao một đứa con nít giương cho nổi.

“1 chu, 1 quần thanh, 3 san xuy. Hãy ban thêm sức mạnh cho người đó―― Sao rồi, giương nổi chưa?”

“Gn… gnununu… hình như… không được rồi. Xin lỗi nha”

“Có gì đâu mà xin lỗi”

Lỗi là ở con mắm thần đưa cái cung bé mếu xài nổi thôi. Dù tôi có yểm ma thuật cường hóa mình biết dùng cho Michelle-chan, coi bộ chừng đó chẳng đủ để mà giương cung. Tuy không biết ma thuật cường hóa của cô ta mạnh tới độ nào, nhưng chắc chắn cũng phải ở mức『đúng là thần có khác』chứ không giỡn được.

Cơ mà chỉ cần có chừng đó sức mạnh thôi cũng đủ đấm phát chết luôn tên bắt cóc rồi ấy chứ.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 41: Xử lý hậu kỳ[]

Dù sao đi nữa, chúng tôi vẫn cần xử lý hậu kỳ. Ít nhất trong mấy khối gỗ kia cũng phải còn 3 đứa trẻ elf, và chúng tôi không thể bỏ mặc chúng được.

“À quên nữa, cậu gọi vệ binh giùm nha. Chân cẳng mình rụng rời hết rồi”

“Đúng rồi, cậu kia là ai vậy?’

“Một trong những bạn bị bắt cóc. Mình không thể làm ngơ được”

“Ể? Vậy tên hồi nãy là một tên bắt cóc ư…”

“Chứ cậu tưởng ai?”

“Tuy không hiểu lắm, nhưng mình cứ tưởng là một tên xấu bụng nào đó chọc ghẹo Nicole-chan chứ”

『không hiểu lắm』mà lại lấy cái vũ khí khủng bố đó bắn người ta luôn mới ghê!! Nói thật là hành động dã man tàn bạo của bé Michelle làm tôi thấy hơi rùng mình luôn rồi.

“T...túm lại một câu thì chuyện là vậy đó, cậu đi gọi người lớn giùm mình nha”

“Ưm, đầu tiên mình sẽ gọi vệ binh, sau đó là chị Finia… và cả Cortina-sama nữa!”

“Ể? Khoan….?!”

Khoan đã bé ơi, anh đang bị thương thế này mà bé báo Finia biết thì bé elf ấy khóc hết nước mắt mất. Tôi gắng gượng đứng dậy định cản Michelle-chan, nhưng đôi chân nhũn hẳn ra không thèm nghe lời tôi nữa. Thế là chỉ trong chớp mắt, bóe Michelle đã chạy biến. Tôi ghen tị với sức khỏe của con bé quá đi thôi…

        ※

Sau đó, Maxwell dẫn theo cả một đạo vệ binh tới bảo kê chúng tôi. Ngay sau khi kể xong sự tình thì tôi mệt quá buồn ngủ tới díp mắt lại, và sau khi mở mắt ra thì tôi đã về tới nhà. Coi bộ vì tôi là người quen của Maxwell, đồng thời là con gái của Lyel nên được miễn luôn ba cái vụ thẩm vấn điều tra phiền phức.

Tôi nghe Maxwell gián tiếp kể rằng, những vụ bắt cóc nhắm vào người elf đã tồn tại trong thành phố này từ mấy năm nay và người ta dồn hết trách nhiệm điều tra lên đầu hai người họ. Lúc đó thì Finia đã tài tình cảm nhận được dấu hiệu bất thường, còn tôi thì chưa biết cái quái gì mà đã dấn thân vào luôn. Nghe đâu bọn người bắt cóc ấy rất nguy hiểm, nhưng may là tôi không mất cái tay cái chân nào.

Dẫu vậy nhưng lại có một vấn đề khác.

“Thiệt tình luôn á! Cứ y như rằng chị vừa rời mắt một tí thôi là Nicole-sama đã đâm đầu vào chỗ nguy hiểm rồi!”

“Ahihi, xin lỗi. Nhưng chuyện cũng đâu nguy hiểm tới độ đó”

“Với lại mắc chi em cứ đâm đầu vào đánh nhau vậy? Bỏ chạy chẳng hơn à?’

“Đâu, tại địch bắt con tin đó chứ, không thì em chạy rồi”

“Nicole-sama quan trọng hơn cái đám dân đen ấy nhiều!”

“Bậy nha Finia-cưng. Trong số mấy đứa bị bắt còn có cả một cô bé quý tộc nữa đấy, và đừng có nhặng xị lên nữa”

Thấy Finia nổi khùng đến xịt khói mắng té tát làm tôi không nói nổi câu nào, Cortina liền chen vào. Ấy vậy nhưng cái người cứu cánh ấy lại nhìn tôi như thể nhìn đồ bày biện trong cửa hàng bằng một ánh mắt có-vẻ-thú-vị.

“Nói thì nói vậy nhưng Nicole mà lại một mình tay không đánh với bọn bắt cóc thì hơi bị hư xốc nổi đấy”

“Chứ còn sao nữa. Em mà rời mắt cái là tiểu thư mất hút ngay”

“Vì em là người đề cao tinh thần tự do mà”

Vì đang phải quỳ trên sàn nhà nên dù tôi ưỡn ngực lên tự tin tuyên bố câu đó thì vẫn chả có tí oai phong nào cả. Thêm cái nữa, từ kiếp trước là tôi đã có thói quen cứ hễ gặp chuyện là lao vào hành động luôn chứ chả thèm suy nghĩ cho thấu đáo. Cũng vì cái thói ba chớp ba nháng cứ thấy kẻ xấu là đâm đầu vào choảng nhau nên chẳng biết tự khi nào mà tôi bị người ta coi là sát thủ luôn rồi.

“Đúng là có thể vẫn còn cách giải quyết khác, nên em biết lỗi rồi”

“Em làm ơn…. làm ơn đừng có làm mấy cái trò nguy hiểm cho chị nhờ”

“Un. Em nghĩ nên cố gắng tìm ra biện pháp ứng với hoàn cảnh thì hơn”

“Làm gì mà ăn nói như công chức vậy?”

“Ahaha, con bé này láu cá ghê ta. Chắc giống Maria quá”

Cortina vỗ vào lưng tôi bồm bộp ra chiều rất hài lòng. Do cô nàng này mang trong mình khí chất thư thái cố hữu của miêu nhân tộc nên đâm ra cũng ít khi trăn trở.

“Hay vầy đi, giờ chúng ta đi tắm chung rồi nghe Nicole-chan kể lại vụ chinh chiến vừa nãy nhé”

“Cortina-sama, tuy cả em cũng lo lắng không yên về chuyện lần này nhưng…”

“Vậy mấy vụ chinh chiến hồi trước cũng được”

“Vậy, chuyện mà sau khi sau khi làm vỡ cái cốc Maria-sama thích thì Nicole-sama liền đem ra vườn chôn――”

“S...sao chị biết?!”

Lúc đó, vì sợ cơn bão sấm sét của Maria nên tôi đã hành động cực kỳ cẩn trọng rồi. Làm cách nào mà cái con bé Finia gà mờ lần ra dấu vết được hay vậy?

“Lúc chăm vườn thì chị thấy dấu vết đào bới bất thường”

“Uầy….”

“Ahahahaha, đúng là Nicole-chan láu cá thật. Coi bộ từ giờ trở đi vui lắm đây!”

Do cô nàng miêu nhân tộc này lúc nào cũng vui tính nên hẳn là phải hoan nghênh ba cái vụ đó nhiệt liệt rồi. Cơ mà tôi thì lại muốn dành hết quãng thời gian tuổi thơ để tập trung vào học hành rèn luyện hơn.

Nói xong Cortina xách tôi vào nhà tắm như đúng rồi.

Rồi thì, quãng thời gian du học đầy thăng trầm ở Raum của tôi đã bắt đầu như thế đó.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 42: Cãi nhau giành hàng[]

Do tôi với Finia chỉ vác theo 1 mớ hành lý tối thiểu để đi xa nên từ hôm đó trở đi, chúng tôi cứ phải chạy đó chạy đây tìm những thứ cơ bản cần cho cuộc sống sinh hoạt hằng ngày. Ban đầu, nếu Maria mà không lựa ra và tinh giảm đến mức tối thiểu thì Finia đã vác cả núi hành lý theo rồi. Tóm lại là vì vậy nên giờ cái gì còn thiếu thì chúng tôi phải bổ sung. Tuy phòng với giường thì Cortina đã chuẩn bị sẵn, nhưng còn rèm cửa với khăn trải giường thì mỗi người mỗi sở thích riêng nên vẫn chưa có. Nói chung là chúng tôi phải mua rất nhiều đồ dùng còn thiếu.

“Nicole-sama thấy cái này dễ thương không?”

“Ể? Màn cửa kiểu gì mà toàn hình trái tim rứa? Đã vậy còn màu hường――”

“Vì tổng thể của Nicole-sama màu trắng nên phải đắp thêm tí đỏ vào cho nó nổi”

“Ậy, cứ trắng như bình thường không được à?”

“Dùng màn đó thì em bị tệp màu và tàng hình mất”

“Em không phải tắc kè bông!”

Không hiểu sao lúc đang đi mua sắm, Finia cứ như bị chập mạch. Ban đầu chỉ có tôi với Finia, nhưng lát sau thì gia chủ là Cortina tới nhập bọn khiến nhóm thành ra 3 người. Thấy Finia như vậy, Cortina cứ cười tủm tỉm. Nghĩ lại tôi mới nhớ ra, vì Cortina đã gặp con bé từ hồi còn nhỏ xíu nên khi thấy cô bé con ngày ấy đã trưởng thành, hẳn cô nàng không kiềm được cảm khái sâu sắc rồi.

Nhưng chuyện nào ra chuyện đó, mấy cái màn hoa văn kiểu này thì.... miễn. Tôi cương quyết bác bỏ, rồi lấy tấm rèm khác giới thiệu cho Finia.

“Tấm màu vàng nhạt này cũng được nè”

“Màu vàng thì lúc nắng chiếu vào chói mắt lắm đó”

“Vậy lấy tấm màu xanh lá cây cho nó dịu mắt”

“Nhỡ cản ánh sáng tốt quá Nicole-sama ngủ quên luôn sao?”

“Khỏi lo, em không ngủ quên đâu”

“Ngày nào em cũng ngủ quên thì có”

Dạo này, do ban ngày thì vận động đến kiệt sức, còn đêm thì tập dùng ma thuật cho đến khi cạn ma lực nên ngày nào tôi cũng dậy trễ. Do thời gian ngủ đặc hữu của trẻ em, thêm vào đó còn có tác động từ mệt mỏi quá độ nên tần suất ngủ quá giấc vào buổi sáng hơi cao.

“Còn cái thì thì hai đứa thấy sao?”

Tới đó thì Cortina giơ một tấm màn có hoa văn hình mèo màu be, đem lại một cảm giác dịu mắt khi nhìn vào, hỏi. Tôi với Finia nhìn nhau, và chỉ cần eyes contact như vậy là không cần nói thành lời cũng đủ hiểu ý nhau rồi.

Thêm vào đó, do vài ngày nữa là nhập học nên tôi không thể không chuẩn bị. Học viện ma thuật có một thứ được gọi là đồng phục nên Cortina đã chuẩn bị sẵn một bộ freesize, nhưng so với tôi thì size đó lớn quá nên coi như vất. Thêm nữa do không thể trực tiếp chọn được giày bốt vừa với bàn chân nên hiện tại nên tôi phải đi do trực tiếp.

Nếu phải tả một cách chính xác thì đồng phục là một chiếc váy xếp ly(pleated skirt) màu xanh đậm và một cái áo sơ mi có đính kèm huy hiệu của trường. Ngoài ra còn có thêm một cái áo khoát cùng màu áo sơ mi kèm giầy bốt(boots) và mũ nồi(beret) đính kèm lông vũ trang trí nữa.

….kể ra cũng nhiều thiệt.

Nói đi cũng phải nói lại, do đôi khi phải vào cánh rừng gần đây thực hành nên dù còn nhỏ xíu, họ cũng cho chúng tôi mang giày bốt luôn. Vì lẽ đó nên chúng tôi nhất thiết phải chọn một đôi bốt thật bền chắc để bảo vệ chân. Tuy nhiên họ chỉ chỉ định một cách chung chung như vậy chứ không đi vào chi tiết. Có lẽ nữ sinh bình thường rất thích kiểu đồng phục mang những chi tiết kể trên, nhưng tôi thì không quan tâm cho lắm. À không, có lẽ là có quan tâm đấy, bởi nếu được thì tôi muốn kiếm đồ nào thật bền chắc cơ.

“Hm, cái này…”

Trong khi đang tìm hàng chú trọng vào độ thực dụng, một đôi bốt dài(long boots) chỉ được trưng bày 1 cái duy nhất lọt vào mắt tôi. Đôi bốt ấy có cả huy hiệu lẫn màu chủ đạo là nâu đen đúng như nhà trường chỉ định, và nhờ sở hữu một lớp da dày bảo vệ gót và mũi bàn chân nên có thể nói là mang tính thực dụng rất cao. Tuy có một chỗ(one point) được thêu tập trung hoa văn hình mèo giống như tấm màn khi nãy Cortina chọn nhưng… kệ, không sao cả.

Khi tôi vừa tới gần đôi bốt đó, một cô bé khác cũng thò tay ra chụp.

“A, xin lỗi”

“Ara, cậu cũng thích đôi giày này à?”

Mãi đến khi hai đứa nhìn mặt nhau thì tôi mới chợt nhận ra, đó chính là con bé tóc vàng xoăn như mũi khoan rơi khỏi khối gỗ hôm nọ.

“A, cậu… có thương tích gì không?”

Lúc đó, do sắp bất tỉnh đến nơi nên khi vệ binh đến bảo vệ, tôi không còn thời gian đâu mà tới kiểm tra tình trạng con bé nữa. Sau đó thì trừ một lần nghe báo là con bé được đưa về nhà an toàn, tôi hoàn toàn không nhớ gì nữa. Còn phần con bé, do hôn mê từ đầu đến cuối nên cũng không biết mặt tôi nốt.

“Thương tích….? A, cậu cũng bị bọn bắt cóc bắt à?”

“Ể? Không phải”

Dựa vào từ ngữ tôi vô tình lộ ra, con bé liền liên tưởng đến sự kiện đáng sợ gần đây và đoán là tôi nhắc vụ bắt cóc. Kể ra thì đầu óc con bé này cũng nhanh nhạy thiệt.

“Vậy hử? Vậy cậu nghe người khác kể à?”

“Ờ thì…. ừ”

Do được gián tiếp được thông báo là con bé đã an toàn, nên nói rằng nghe người khác kể lại cũng không hẳn là sai. Và hình như con bé ấy cũng bằng lòng với câu trả lời của tôi nữa.

“Đúng đó. Thấy tuyệt không!”

“Gì cơ?”

Chả biết một đứa nhóc bị bắt cóc thì có gì hay mà con bé ấy lại tự mãn ưỡn ngực lên và kể bằng một giọng tự mãn.

“Gì là gì, tôi được Maxwell-sama cứu đó!”

“Ể….? Ể, thì sao?”

“Sao là sao, vậy mà cũng không hiểu hả? Anh hùng Maxwell đã tự tay hành động bảo vệ thường dân, và thường dân ở đây là・tôi・đó!”

“Ể… hêêê…. tuyệt ghê ha…”

Do tôi là một đứa trẻ con nên vụ đó cũng phải nảy sinh ra hàng đống vấn đề trước mắt. Nhưng nhờ có Maxwell và Cortina đứng ra trả lời dư luận nên tất cả đã được giải quyết êm xuôi. Và hẳn con bé này cũng tin vào những thông tin đánh lạc hướng đó rồi.

“Là Maxwell-sama, Maxwell-sama đó! Ôi, mình muốn gặp trực tiếp ngài ấy quá”

“Được cứu mà lại không được gặp trực tiếp à?”

“...xui một cái là lúc đó tôi bất tỉnh”

Xét theo lời ăn tiếng nói thì tôi thấy con bé này cũng thuộc dạng được nuôi dạy đàng hoàng, và hình như cũng say nắng Maxwell luôn rồi. Nhưng khổ cái là trừ trường hợp khẩn cấp ra, bình thường lão già ấy lúc nào cũng đãng trí cả. Đã vậy còn bị cuồng ma thuật nữa chứ.

“Mà nè…”

“Ừ, sao?’

“Nãy mình thấy đôi bốt này trước nên nhường được không?”

“Mu… ai nói? Tôi thấy trước mà?”

Tuy có cùng thiết kế nhưng mỗi đôi giày lại do mỗi người thợ khác nhau may ra, cho nên ta gần như không bao giờ tìm được đôi thứ hai có cùng chất lượng cả. Tóm lại một câu thì cái tôi muốn nói ở đây là… tôi phải mua cho bằng được đôi giày này. Tuy nhiên con nhóc kia chẳng những không buông mà còn siết chặt hơn nữa.

“Thiếu gì đôi khác đẹp hơn?”

“Không, tôi thích đôi này”

“Đệt, buông ra!”

“Không nhé”

Chẳng biết có phải lớn tuổi hơn không mà con bé này cao hơn tôi gần 1 cái đầu. À không, nếu giờ mà đi mua giày thì hẳn con bé cũng bằng tuổi với tôi, ấy vậy mà mức độ phát triển cơ thể lại cách biệt thế này đây…

Rồi thì khi con bé cầm đôi boots giơ lên, tôi lỳ lờm đu theo và bị treo lủng lẳng.

Thế là, hai đứa cứ vậy mà cãi nhau một trận nảy lửa giành con hàng.

Eiyuu no Musume 1 - 8.png

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 43: Lần đầu làm chuyện ấy ở Raum[]

Kết cuộc, sau một trận cãi cọ linh đình giành đôi giày, đứa thua cuộc là tôi. Con bé kia ôm chiến lợi phẩm lượn một cái véo tới chỗ mẹ nó.

“Mama! Con thích đôi bốt này!”

“Retina! Mẹ đã dặn con không được đi lang thang một mình mà!”

Bà mẹ rít lên một tiếng mắng con bé. Nhưng chuyện đó cũng không có gì lạ. Con nhóc vừa mới bị bắt cóc cách đây vài hôm thì bảo sao bà ấy không lo cho được.

“Vơn~ Nhưng mà con kiếm được đôi bốt tốt lắm! Mẹ coi nè, có cùng hình mèo với Cortina-sama đó!”

“Cũng được. Nhưng cô bé này cũng là phụ kiện à?”

“Bé nào?”

Kèm theo đôi giày mà con bé tên Retina đang cầm trên tay, chính là tôi đang liều chết bám vào và đung đưa lủng lẳng. Do trên chiến trường mà buông vũ khí thì cũng chẳng khác gì từ bỏ mạng sống nên dù còn nhỏ nhưng sức bám của tôi vẫn ác liệt vô cùng. Thêm vào đó, do thể trọng nhẹ hơn hẳn bọn trẻ đồng trang lứa nên khi con bé Retina xách chiếc bốt chạy đi, tôi cũng bị “bắt cóc” theo luôn.

“Làm gì mà dai dữ vậy?!”

“Có chết cũng không buôn đâu. Trả đây”

“Bớt anh hùng rơm đi!”

“Ara ara, bạn con à?”

“Không phải đâu mama! Còn lâu con mới kết bạn với con nhỏ lập dị này!”

Retina phủ nhận chắc nịch. Ừ thì con nhóc này còn nhỏ, nhưng bị cự tuyệt thẳng thừng thế này thì tôi vẫn thấy hơi đau lòng. Giữa lúc tôi đang sốc đến đơ người thì Finia đuổi kịp.

“Chị tưởng Nicole-sama l・ạ・i mất tích nữa rồi chứ, hóa ra ở đây à!”

“Có cần phải nhấn mạnh chữ『lại』không”

“Ara, được gọi bằng -sama, cháu cũng là tiểu thư à?”

“『cũng』?”

Nghe cách Finia gọi tên tôi, mẹ con bé Retina liền để ý. Nhưng nếu vậy thì có nghĩa con bé ấy cũng là con gái gia đình quý tộc nào đó à? Giờ thì tôi hiểu vì sao con nhóc ấy lại bướng đến vậy rồi.

“Ề, ta là vợ của hầu tước Yowie cai quản vùng Wine, Elizabeth・Wine=Yowie. Rất vui được gặp con. Cứ gọi ta là cô Eliza cũng được”

Cử chỉ dịu dàng cùng nụ cười mỉm của cô ấy cứ như xua tan bầu không khí căn thẳng nãy giờ. Hẳn cô này quan tâm Retina lắm đây.

“Còn đây là con gái cô, Letina・Wine=Yowie!”

Sau đó cô ta ưỡn ngực ra một phát như khiến hiệu ứng âm thanh *baban* vang lên và giới thiệu Retina.

Người ta đã xưng tên thì mình cũng phải tự giới thiệu cho nó phải phép nhỉ.

“Con là Nicole. Dân thường nên không có họ ạ”

Do có địa vị cao nên trước khi rời cố hương, Lyel với Maria cũng từng có họ. Tuy nhiên khi lên đường thảo phạt tà long, mọi người đều đã bỏ họ để tránh làm liên lụy tới đất nước. Trong số 6 người chúng tôi, chỉ một mình Maxwell quay về cố hương là lấy lại họ mà thôi.

“Tưởng sao, hóa ra là dân thường”

“Letty*, không được bất lịch sự” (*tên ở nhà của Retina, đọc gần giống “Reti”)

Do không hiểu sự tình nên sau khi nghe tôi giới thiệu xong, Retina tỏ vẻ hơi khinh thường thì bị Eliza-san chỉnh ngay lập tức. Tuy thân phận quý tộc thì vẫn còn đó, nhưng vì trường có nội quy không được lấy địa vị ra phân biệt đối xử, nên một khi đã đặt chân vào trường thì xuất thân không còn quan trọng. Chẳng những nguyên tắc ấy đã tồn tại từ xưa mà Maxwell còn nhấn mạnh thêm nữa.

Rồi thì Finia bơ luôn vụ hai mẹ con đang nói và đáp lễ.

“Xin phép cô. Con là Finia, người hầu của Nicole-sama”

“Chà, tư thế cúi chào đẹp đấy. Con được dạy dỗ đàng hoàng nhỉ”

“Cô quá lời. Chủ con nghe được chắc cũng vui lắm”

Tuy Eliza-san không để ý mấy cái chuyện kiểu đó lắm, nhưng hình như cử chỉ cúi chào kính cẩn của của Finia đã làm cho Letina hơi sợ và ngớ người ra luôn rồi. Canh ngay lúc đó, một người khác xuất hiện làm cho tình hình càng hỗn loạn hơn nữa, đó chính là anh hùng Cortina.

“Ô, đây rồi đây rồi. Cô vừa rời mắt một cái là chạy đâu mất tiêu luôn à. Nicole-chan nghịch ngợm ghê nha”

“Co...Cortina-sama!?”

Tới chừng thấy một sinh vật huyền thoại đột ngột xuất hiện, đến cả Eliza-san cũng không giấu được căng thẳng. Cô ta *pin* ưỡn thẳng sống lưng lên và đờ người ra, và Retina cũng cứng người lại.

“C… cậu là họ hàng của Cortina-sama ư?”

Bằng một giọng khàn khàn, Retina phải gồng hết sức lên mới hỏi được câu đó.

“Hử? Không. Cô ấy là chủ nhà của mình”

“Chủ nhà… nghĩa là cậu sống chung nhà Cortina-sama á?”

Có lẽ bị sốc do gặp Cortina bằng xương bằng thịt, con bé liền chuyển sang dùng kính ngữ một cách đáng ngờ.

“Ừ. Chủ nhà là bạn với cha mẹ mình mà”

“Rốt cuộc bạn của Cortina-sama là――”

“Lyel với Maria. Papa và mama của mình”

“Ểểểể?!”

Tôi thừa nhận xong thì đến lượt Eliza-san sốc tới mức ngất ngưởng. Nếu Finia mà không vội đỡ thì tôi đã bị cô ta đè luôn rồi. Thấy tôi và Retina to nhỏ thì thầm với nhau, Cortina từ đằng sau hỏi khẽ.

“Bạn con hả?”

“Không phải”

“Dạ đúng ạ! Tụi con mới làm bạn với nhau xong!”

“E… ểểể?!”

Như thể bị Cortina hiểu nhầm, Letina lập tức cao giọng chỉnh lại một cách cường điệu.

Vậy là tôi đã có được người bạn đầu tiên ở Raum… phải không ta?

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 44: Thảo phạt Tà Long[]

Tại vị trí lưng chừng vách núi dựng đứng trước mặt chúng tôi, một hang động hiện ra. Cái lỗ khổng lồ như được khoan sâu trên vách đá tạo nên một góc 90° gần như nguyên khối ấy chính là nơi trú ẩn của con Tà Long Colchis. Bằng đòn phun lửa của mình, nó đã làm khối đá ấy tan chảy tạo thành hang và vào đó đóng tổ.

“Mọi người nhớ kỹ trình tự nhé. Nhất là Raid đấy”

“O… ờ”

“Trong trận chiến lần này, nếu thiếu dù chỉ một người thì cơ hội chiến thắng cũng sẽ thành zero… xin lỗi, phải chi tôi nghĩ được kế sách hay hơn thì đỡ quá”

“Nào có phải. Nội tìm ra cách có cơ may thắng con Tà Long đó cũng là hay lắm rồi”

Nhìn cái vẻ mặt như mất hết tự tin của Cortina, tôi vỗ vai cô ấy. Trong trận chiến lần này, tôi phải gánh một vai trò rất lớn và rắc rối. Đồng thời chỉ cần để xảy ra một sơ sẩy nhỏ thôi cũng đủ khiến cả nhóm bị quét sạch.

Nhưng cũng chẳng sao cả. Vì chúng tôi buộc phải gánh vác trách nhiệm tiêu diệt con Tà Long này.

Bên dưới bóng một tảng đá bị đốt đến tan chảy thành thủy tinh rồi đông lại, tôi đã quyết chí như vậy. Từ giờ trở đi, không còn gì đảm bảo mạng sống của chúng tôi nữa. Dù vậy nhưng nếu không tiêu diệt nó… hàng vạn, à không, vô số người nữa sẽ bỏ mạng.

“Vậy thì… xuất kích”

Theo chỉ thị của Cortina, chúng tôi đặt chân vào cái hang ấy.

        ※

Ngay chính giữa một khoảnh không gian phi tự nhiên sâu hàng chục mét trong núi, con Tà Long đang ngủ. Do nó ngủ không sâu nên chỉ cần gây một tiếng động lớn thôi, chúng tôi coi như tàn đời. Bằng gift《Ẩn mật》xóa khí phối bản thân, tôi một mình tiếp cận rồi đặt bẫy xung quanh cái tổ. Đó chính là nhiệm vụ của tôi.

Rồi giữa chừng, nhóm Lyel tiến vào cùng tiếng giáp kim loại ngân vang, và những âm thanh ấy làm còn Tà Long tỉnh giấc ngay lập tức.

Vì an nguy của tôi nên họ mới làm vậy. Dù tôi có gift《Ẩn mật》đi chăng nữa, nếu cứ lượn lờ ngay trước mũi con rồng cực kỳ nhạy bén ấy thì thể nào mánh khóe ấy cũng đổ bể. Cái chính là họ phải thu hút sự chú ý của Tà Long để tôi tiếp tục đặt bẫy, được bao nhiêu hay bấy nhiêu.

“Gaaaaaaaaooooooooo!”

Bị phá giấc ngủ, con rồng nổi đóa và gầm lên hăm dọa. Dường như nó không hề nhận ra tôi đang áp sát người, đi dọc theo bức tường.

“Maria! Gadols!”

Khi Cortina kêu lên vang vọng chiến trường, Gadols lập tức giơ khiên che chở Lyel, Maria triển khai một bức tường ma thuật. Cùng khoảnh khắc họ chuẩn bị xong, con tà long tung một đòn breath nóng rực.

Ngọn lửa thừa sức khiến đá tan chảy bị chặn. Được truyền lại từ kỷ nguyên thần thoại, người ta đồn rằng chiếc khiên của Gadols được làm từ vảy Ma Long Fafnir, một chiếc khiên truyền thuyết. Chẳng những vậy, nhờ chứa bên trong ma thuật với mật độ cực dày đặc nên đến cả breath của Tà Long cũng không thể làm gì được. Nhưng nói cho cùng thì cái lá chắn ấy vẫn chỉ có thể bảo vệ được 1 người mà thôi.

Ma thuật phòng thủ của Maria cũng thuộc mà ma thuật tối thượng cấp. Dù rằng mang khả năng phòng ngự siêu việt chặn được cả breath của Tà Long, nhưng nó vẫn có một nhược điểm là shut-out luôn cả những đòn tấn công từ trong ra ngoài. Vì lẽ đó nên ta cần phải xác định thật chính xác thời điểm triển khai ma thuật đó, và Cortina chính là người chịu trách nhiệm căn giờ.

Xác định trước thời gian đòn breath kết thúc, Lyel lập tức xông vào tấn công. Bằng thanh kiếm mà người ta đồn rằng cũng được chế tạo từ xương Ma Long Fafnir cộng thêm sức từ cánh tay mạnh mẽ của mình, cậu ta đâm xuyên cả vảy con Tà Long.

Tuy nhiên, vì lưỡi kiếm không đủ dài nên Lyel không thể chém đến những cơ quan nội tạng quan trọng của con rồng. Ngược lại, như thể khó chịu vì lớp vảy nó tự hào bị làm tổn hại, tròng mắt con Tà Long hướng thẳng vào Lyel, tung vuốt quật đuôi tấn công cậu ta. Nhưng cả đòn tấn công ấy cũng bị lá chắn của Gadols chặn lại, không làm gì được Lyel.

Sau khi giao chiến được vài phút, trận chiến bắt đầu có dấu hiệu tiến thoái lưỡng nan. Tuy chỉ vài phút nhưng đó lại là vài phút sự sống và cái chết ngang nhau. Đặc biệt, vì phải một mình chủ trì tình hình chiến trường nên Cortina chính là người nhọc nhất.

“Raid!?”

Tiếng thét đầy nôn nóng của cô ấy vang vọng khắp hang động. Tôi liền điều khiển một sợi chỉ đến tay Cortina, truyền lời mình đến chỉ một mình cô ấy.

『Chưa được, còn chút nữa』

“Bọn tôi sắp trụ hết nổi rồi đấy. Bao lâu nữa mới xong?”

『Khoảng 40 giây』

“20 giây hết dép!”

Có lẽ bình thường thì tôi đã kêu lên『đừng có giỡn』, nhưng giờ thì tôi hiểu vì sao lại vậy. Từng nhát chém của móng vuốt, từng cú táp từ răng nanh, từng cái quật đuôi và từng đòn breath đều ẩn chứa uy lực kinh hoàng. Chỉ cần nó đánh trúng một đòn thôi, chúng tôi cũng đã biến thành thịt vụn. Để có thể nhìn rõ tất cả mà căn giờ ra lệnh triển khai phòng thủ và tấn công, Cortina phải chịu đựng một gánh nặng tinh thần vượt xa tất cả những thành viên khác.

Vì lẽ đó nên tôi phải làm nhanh hết mức có thể. Sau khi chôn hết những sợi thép vào trong các bức tường, hoàn tất khâu chuẩn bị giành lấy thắng lợi, tôi báo cho Cortina.

“Sẵn sàng!”

“Chờ mãi! Ngay và luôn nào!”

Khi những từ ngữ mọi người trông đợi từ lâu vang lên, Gadols và Maria lập tức chuyển sang phòng thủ, con Tà Long vào thế tấn công. Không bỏ lỡ khoảnh khắc ấy, tôi nhảy vòng qua như chuyển động của con lắc đồng hồ với độ cao gần sát trần nhà.

Nhận ra khí phối của tôi, con tà long lập tức quay lại, nhưng đòn tấn công được thế năng hỗ trợ đã tới trước. Từ cả 10 đầu ngón tay tôi, những sợi mythril vươn dài đâm vào vảy con rồng như một trận tuyết lở. Tận dụng chừng đó thế năng cộng thêm uy lực vũ khí mythril và sức tay của tôi, ấy vậy nhưng sức tấn công vẫn chưa đủ, và đòn tấn công bị lớp vảy rồng gạt đi.

Tôi cứ vậy mà lướt qua sát bên con rồng rồi tiếp đất ở phía đối diện. Bị tấn công bất ngờ nên phát cáu, nó liền vươn tay tấn công tôi.

Không triệt tiêu đà cú tiếp đất, tôi cứ vậy mà lăn luôn vào một khoảng đá hở giấu mình. Móng vuốt con rồng giáng xuống đập nát cả bờ đá ấy―― nhưng không chạm đến tôi.

Rồi đột nhiên, cánh trái của nó bị xé toạc và rơi xuống đất. So với tôi tiếp đất ở bên phải, cái cánh ấy nằm ở phía đối diện.

Tất nhiên việc gì cũng có lý do của nó. Đòn tấn công ban đầu của tôi chỉ là đánh lạc hướng, và mục đích thật sự là cột những sợi thép nối tay và cánh nó lại với nhau. Nhờ đó nên khi nó tấn công bên phải, cái cánh sẽ bị sợi thép dùng chính lực từ cú vung tay của con rồng xé rời.

“Gaaaaaaaaaaaaoooooooo?!”

Khinh hoàng trước cơn đau dữ dội mà từ trước tới nay chưa từng bị, con tà long giận dữ rống lên và hướng ánh mắt đầy căm hận vào tôi, kẻ đã chơi đểu nó.

Lần này nó quật đuôi nghiền vụn mọi chướng ngại địa hình xung quanh. Phải nói con rồng này khá thông minh, vì nó biết tránh sử dụng đầu và tay dính phải đòn tấn công vừa rồi. Bởi lẽ, cái đuôi chỉ vung quật dưới đất đã tránh được đợt tấn công của tôi, cho nên không có khả năng bị vướng phải những sợi thép giăng bẫy.

Đó chính là lúc tôi kích hoạt bẫy. Những sợi thép được chuẩn bị sẵn vương ra, chăng thành hình như một cái mạng nhện từ trần nhà xuống tận mặt đất, một đầu nối vào khối đá gần đó, cố định lại.

Con tà long không hề do dự quật mạnh đuôi, uy lực thừa sức nghiền vụn cả khối đá.

Mạng lưới tôi triển khai lãnh đòn tấn công ấy.

Tất nhiên một mạng lưới được cố định vào đá không thể kiềm nổi đòn tấn công với uy lực phá đá. Khi tảng đá trụ vỡ vụn thì đầu lưới cũng trượt ra và mạng bị xé rách.

Cái bẫy này cũng từ chỉ thị của Cortina mà ra. Tuy đặt ở đâu còn tùy tôi quyết định, nhưng tính tới hiện thời thì tình hình vẫn nằm trong dự liệu của cô ấy. Tuy vẫn có thể tiếp tục… nhưng không có gì đảm bảo cả. Tôi né những khối đá vỡ rơi xuống trong đường tơ kẻ tóc rồi chạy về bên cạnh Maria.

Vì một công việc nhất quyết phải làm còn đó, tôi không thể bỏ mạng tại đây được.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 45: Để rồi thành huyền thoại[]

Những tảng đá do chính con tà long nổi điên đánh sập đè lên người nó. Khi những bộ phận quan trọng của con Tà Long nằm gần mặt đất nhất cũng chính là khoảnh khắc nó để lộ gót chân Asin.

“Lyel, Raid! Ngay!”

“Oh!”

Cortina ra chỉ thị không chậm một giây, Lyel tức thì tung một đòn trảm kích đứt khoát.

Nhìn vào, dáng vẻ cậu ta chẳng khác gì hình tượng người hùng trong truyện cổ tích, nhưng tôi chẳng có thời gian đâu mà ngắm với nhìn. Tôi cũng lập tức triển khai những sợi thép nhằm thẳng vào Lyel―― không, vào thánh kiếm của cậu ta.

Sau khi khóa mục tiêu vào Lyel, do đá tảng nằm ngổn ngang nên con Tà Long quyết định không dùng tay chân hoặc đuôi mà hít một hơi sâu. Cái nên làm nhất đáng ra phải là triển khai lá chắn chặn đòn breath, nhưng…

“Maxwell, gió lên! Maria nữa!”

“Rõ!”

Maxwell đáp ngay tức thì, rồi triển khai một luồng gió mạnh thẳng vào Gadols, giúp ông ta tăng tốc đuổi theo Lyel. Do tộc Dwarf chậm chân nên họ mới dùng cách đó bù đắp. Vừa vượt qua Lyel, ông ta lập tức triển khai khiên và vào thế phòng ngự.

Khi con rồng phun luồng nhiệt cực nóng đến, chiếc khiên chẻ đôi đòn breath và cả 2 cứ thế tiến lên.

Ở đằng sau, chúng tôi cũng được bức tường của Maria bảo vệ. Gió của Maxwell đủ sức phòng thủ đòn tấn công này, nhưng vì đang bận niệm ma thuật tiếp theo nên ông ta không thể thi triển được.

Breath là hơi thở. Nói một cách dễ hiểu thì ngọn lửa ấy cũng chỉ là hiệu ứng đi kèm của hoạt động thở ra. Và đã là sinh vật sống thì không con gì có thể thở ra mãi được.

Có lẽ phải đến 30 giây, nhưng cuối cùng đòn breath của con tà long cũng chấm dứt. Lại một lần nữa, Lyel tranh thủ khoảnh khắc ấy xông vào tấn công.

“Uooooooooooo!!”

Cùng tiếng hét trợ uy, thánh kiếm đâm vào cơ thể tà long. Lưỡi kiếm sắc lẻm xuyên thủng lớp vảy cứng hơn cả thép rồi ghim vào thịt nó.

Dù vậy nhưng vẫn chưa đủ sâu. Tuy lưỡi thanh kiếm cậu ta không phải loại ngắn nhưng chừng đó vẫn chưa thể nào đủ xuyên qua cơ bắp trên cơ thể khổng lồ của con tà long. Do lưỡi kiếm vừa chạm đến xương thì đã dừng lại, cho nên đòn tấn công ấy không thể gây ra thương tích chí mạng. Nhưng đó cũng chính là lúc chỉ thị cuối cùng của Cortina vang lên.

“Maxwell!”

“Chết đi―― 9 thâm phi, 9 thường bàn, 9 cám bích! Oanh Lôi Lam (Thunder Storm)!”

Bằng lượng ma lực khổng lồ mà bình thường không ai có thể phóng thích, Maxwell tung ma thuật lôi kích. Dù rằng nguyên gốc là một ma thuật định hướng chỉ tấn công mục tiêu đơn lẻ, ma thuật này lại tập trung hoàn toàn vào uy lực và tàn phá khắp nơi. Chỉ cần chạm vào thôi cũng đủ khiến người ta tan xác.

Dù uy lực kinh hoàng là vậy thì bình thường ma thuật này cũng không thể xuyên phá lớp phòng thủ của tà long―― nhưng giờ thì khác.

Bởi thánh kiếm của Lyel đang ghim vào cơ thể con rồng, đồng thời những sợi thép của tôi cũng đang quấn vào thanh kiếm ấy.

Cùng cái lúc tôi tung hành loạt sợi thép ra, Lyel cũng buông thánh kiếm và nằm phục xuống. Ma thuật lôi kích của Maxwell tỏa ra khắp vơi, truyền vào những sợi thép tôi đính trên tường rồi theo đó chạy vào thánh kiếm của Lyel. Lớp vảy vỡ tan và thánh kiếm lao vào quả tim bên trên đó.

Dù có là huyễn thú tối cường thì tà long vẫn là một sinh vật sống, cho nên thứ điều khiển nội tạng nó sẽ là tín hiệu điện sinh học. Vậy nếu một cơn bão sấm sét cường độ cực mạnh đột ngột truyền vào thì sẽ ra sao?

“....có là tà long―― cũng không chịu nổi”

Cortina khẽ lầm bầm.

Và đúng như lời lầm bầm ấy, vì là một sinh vật sống nên nó không thể dẫn dòng điện được truyền trực tiếp vào bên trong cơ thể đi đâu được. Toàn thân con tà long tê cứng lại rồi co giật bên dưới đống đá sụp.

Rồi một tiếng nổ trầm vang lên, cơ thể nó căng ra trong khoảnh khắc. Muốn triển khai đòn breath nóng đến độ đó, chắc chắn nó phải mang theo một lượng『nhiên liệu』nhất định. Nếu lôi kích mà truyền vào đó, có lẽ do chất liệu nội thể dễ cháy ấy sẽ bắt lửa và phát nổ.

Sau khi từng tia lửa từ miệng và mắt túa ra, cuối cùng con tà long cũng ngừng cục cựa hẳn.

        ※

“Thắng… rồi ư?”

Nằm sải lai bên cạnh xác tà long, Lyel lầm bầm. Ai ai cũng nhưng không tin mình vừa chiến thắng. Có thật là chỉ 6 người mà đã giết được con rồng hung ác một mình cày nát cả nước hay không?

“Thắng chưa?”

Thậm chí đến cả người xây dựng chiến lược là Cortina cũng như không tin vào sự thật đó.

Tuy nhiên con tà long đã ngã ngục trước mặt cả bọn. Nội tạng bị thiêu chín, cánh bị cắt rời, cả người bị đá tảng đè lên―― và không còn thở nữa.

“Wa… haha… thắng rồi… thành công rồi!”

Không kìm được vui sướng, tôi vung nấm đấm lên.

Trước nay chưa từng, nhưng lúc đó Cortina đã ôm chầm lấy tôi.

“Thắng rồi! Thắng rồi Raid! Chúng ta tiêu diệt được Colchis rồi!”

“Ừ, thắng rồi! Tina giỏi lắm!”

Gọi nhau bằng cái tên trìu mến, chúng tôi ôm nhau rồi cùng xoay vòng.

Trong khi đó Maria chạy đến bên Lyel và Gadols chữa thương cho họ. Quả là một thần quan thông minh lanh lợi, xứng danh Thánh Nữ.

Vậy là Tà Long Colchis bị tiêu diệt, và chúng tôi trở thành huyền thoại.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 46: Quyết tâm của Raid[]

Nhờ đánh bại Tà Long Colchis, chúng tôi được thưởng một lượng tiền và nguyên liệu đủ để ăn chơi đến hết đời. Tuy nhiên, đi kèm với đó còn có cả danh tiếng vượt xa tầng lớp quý tộc và hoàng tộc. Ngoại trừ Maxwell vốn dĩ là hoàng tộc ra, danh tiếng ấy chỉ tổ biến chúng tôi thành cái gai trong mắt giai cấp thượng lưu độc quyền. Kết cuộc, vì không muốn dính líu vào chuyện tranh đua quyền lực ấy, chúng tôi quyết định tham gia và công cuộc thống nhất và tái thiết ba đất nước phương Bắc.

May thay, chúng tôi tìm được một giọt máu hoàng tộc còn sống sót, dùng đứa trẻ ấy làm ngọn cờ tập hợp các trọng thần và xoay sở xây dựng được một thể tài quốc gia. Rồi theo lời thỉnh cầu của họ, ngày qua ngày chúng tôi đi lùng và diệt cả quái vật lẫn bọn cướp. Có lẽ khoảng 1 năm sau khi chúng tôi đến vùng đất ấy, những ngày tháng bôn tẩu đó đây vì lý do nói trên đến hồi kết. Tuy khí hậu của lục địa nói chung tương đối ổn định, nhưng một khi lên phía Bắc thì gần như quanh năm chỉ có tuyết với tuyết. Do phải ở một nơi mà người ta chẳng mấy khi muốn ló mặt ra ngoài như vậy, lần lượt từng người chúng tôi bắt đầu tự tìm thú vui cho mình.

Vì Lyel là tiên phong còn Maria chịu trách nhiệm trị thương nên 2 cả thường xuyên trò chuyện và khá là thân nhau. Chẳng biết tự khi nào mà đó đã trở thành chuyện thường như cơm bữa―― rồi đến một ngày nọ, cả hai đùng một cái thông báo kết hôn. Do không phải thuộc dạng đầu đất nên tôi đã biết tình cảm của 2 người ấy từ lâu. Tất nhiên Cortina cũng hiểu được quyết định ấy, và cô nàng là người chúc phúc cho họ nhiều hơn ai hết. Nhưng chuyện xảy ra sau đó mới là vấn đề. Lyel là attacker tiên phong, còn Maria là trị liệu sư chính của nhóm. Dù mới cưới xong, nếu lôi kéo cả 2 đi thám hiểm thì họ vẫn sẽ đồng ý đấy. Tuy nhiên chúng tôi không phải loại thiếu ý thức đến vậy, cho nên chẳng ai lại mời họ vào party cả. Kết cuộc là nhóm giải tán, và mỗi người đi một con đường riêng. Maxwell lấy lại địa vị hoàng tộc và về nước. Gadols mở một quán trọ để bồi dưỡng thế hệ mạo hiểm gia đi sau. Maria đến phụ giúp một nhà thờ, còn Lyel nhận trách nhiệm bảo vệ cho ngôi làng gần đó.

Chỉ có tôi và Cortina là chẳng thể xác định mục đích của mình.

“Chắc tôi cũng giải nghệ luôn quá”

“Giỡn hả? Chú còn trẻ măng mà?”

“Bậy, tuổi tác đâu liên quan gì ở đây”

Giữa lúc ghé quán trọ của Gadols giết thời gian, tôi than thở.

Đúng là tôi chỉ mới tầm 20, nhưng dạo gần đây tôi có tham gia huấn luyện tân binh, và chuyện không được suôn sẻ cho lắm. Chuyện là cách đây không lâu có một party mạo hiểm gia mới vào nghề tìm đến, và Gadols nhờ tôi chỉ dạy chúng. Nhưng rốt cuộc là tôi lại một mình xử lý toàn bộ, kể cả chiến đấu với quái vật.

“Cậu chỉ lãnh mỗi trách nhiệm do thám, vậy mà bọn Troll vừa ló mặt là đã đầu lìa khỏi cổ thì làm sao mà dạy dỗ tân binh được”

“Nhưng đám cùi bắp đó làm sao đánh Troll nổi?”

“Dù vậy thì vẫn phải để chúng giao chiến một lần, vì đánh với đối thủ bất khả thắng có khi lại tích lũy được nhiều kinh nghiệm hơn hiểu không. Cậu chỉ cần trông chừng, không để ai chết là được rồi”

Gadols rót rượu vang vào cốc tôi rồi lấy thêm một ly khác và chế rượu whisky. Khi tôi định lấy cái ly đó thì ông ta cản ngay lập tức. Đúng là chuyên gia phòng thủ có khác.

“Ly này của ta”

“Không phải rượu của tiệm à?”

“Đây là rượu của tiệm. Và rượu của tiệm cũng là của ta”

“Ích kỷ vậy cha”

Gadols bơ đẹp tôi rồi trút luôn ly rượu vào miệng.

  • cạch* một tiếng, ông ta dộng mạnh cái ly xuống bàn, đôi mắt tam bạch nhãn lườm tôi.

“Thật tình ấy… tại 2 đứa bây hấp tấp quá nên mới vậy đó”

“2―― đứa bây?”

“Cortina cũng vậy nữa”

Vậy ra Cortina cũng phạm lỗi. Tuy không có năng lực ở cấp độ huyền thoại như chúng tôi nhưng cô nàng vẫn là một trong những mạo hiểm gia hàng đầu. Cortina mà phạm lỗi thì… kể cũng hơi lạ.

“Vụ gì?”

“Chỉ thị….”

“Tina có bao giờ chỉ thị sai đâu?”

“Nhưng chỉ có chú với Lyel mới đủ khả năng đáp ứng được những yêu cầu suýt soát của con bé ấy thôi”

“À… vụ đó thì… cũng phải…”

Sau khi xác định thực lực địch ta, những chỉ thị mà Cortina đưa ra phải nói là khá khó nhằn. Hẳn là mấy đứa tân binh không đáp ứng nổi những yêu cầu suýt soát giới hạn của cô nàng rồi.

“Vậy ra bên đó cũng chẳng suôn sẻ gì”

“Do hai cô cậu dạy dỗ chẳng ra hồn nên giờ ta phải gánh hết đây”

Ngay từ đầu thì tôi đã không biết dạy người khác rồi. Cả lần dạy Cortina thuật《Ẩn mật》cũng thất bại hoành tráng không chê vào đâu được. Ngồi nghĩ lại tôi chợt nhận ra, có khi đến lúc mình rút lui rồi cũng không chừng. May một cái là dù có giải nghệ thì tôi vẫn có đủ tài sản để ăn chơi hết phần đời còn lại.

Nói vậy chứ tôi cũng chả biết một tên bán ma nhân như mình sống được bao lâu nữa.

Không chỉ mỗi tiền thôi, chúng tôi còn chia nhau vảy con tà long. Chỉ cần bán chỗ đó đi cũng đủ tiền xử đẹp cả một đất nước. Xác con tà long là một ngọn núi báu đúng nghĩa, và đặc biệt người ta còn đồn tim nó là thần dược bất tử. Tuy nhiên, vì bị chính ngọn lửa của nó thiêu rụi từ bên trong nên chỉ còn lại những thứ nằm ngoài như vuốt, răng nanh và vảy mà thôi.

Dù vậy nhưng đó vẫn là một kho báu có một không hai, và chẳng thiếu gì quốc gia yêu cầu chúng tôi giao lại cho họ.

Tuy nhiên, mỗi cái vảy rồng lại mang cùng một sức mạnh kinh hoàng, đến nổi trừ Thánh Kiếm ra thì không thứ gì khác xuyên thủng được. Nếu để thứ đó lưu thông khắp nơi thì cả chúng tôi cũng phải dè chừng, cho nên cả nhóm chia nhau mớ nguyên liệu ấy, mỗi người một ít cất giữ. Làm vậy thì dù 1 người có bị cướp, những người khác vẫn còn thể dùng sức mạnh từ con rồng để kiềm chế. Nếu đem mớ nguyên liệu này chế tạo thì sẽ được trang bị cực mạnh, và từ đó lại có thể săn quái vật khác, kiếm thêm nhiều tiền nữa. Nhưng đi một mình thì lại quá vô vị. Giá mà tôi cũng được như Lyel, có ai đó đi cùng để yêu thương thì…

Vừa nghĩ vẩn vơ như vậy, chẳng hiểu sao gương mặt Cortina lại lướt qua tâm trí tôi. Đó là người đòi hỏi ở tôi khắt khe hơn ai hết, đồng thời cũng là người tin tưởng đến độ sẵn sàng giao cả mạng sống vào tay tôi.

Nếu là Lyel, Gadols, Maria hoặc Maxwell thì họ còn có thể tự bảo vệ bản thân, nhưng Cortina lại không có sức mạnh để làm vậy. À không, so với người thường thì cô ấy vẫn là một mạo hiểm gia lành nghề đấy. Nhưng nếu lâm vào những trận chiến ở cấp độ cỡ chúng tôi, quả thực cô ấy chẳng có sức đâu mà chống cự. Ấy vậy mà để cung cấp kiến thức cho cả nhóm, Cortina vẫn sẵn sàng lao thân vào chiến trường đẫm máu. Bản thân điều đó đã là minh chứng cô ấy tin tưởng đến mức sẵn sàng giao phó mạng sống cho chúng tôi, à không, giao phó mạng sống cho tôi rồi.

Liệu ngoài Cortina ra, trên đời này còn người phụ nữ nào tin tưởng tôi như vậy nữa không――

“Chắc… cũng được”

“Giờ cơ?”

“Không có gì….”

Hôm đó, cùng quyết tâm không thể lay chuyển, tôi nhốt mình trong phòng.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 47: Đầu đất[]

Sáng hôm sau, tôi đi mua một bó hoa và một chiếc nhẫn rồi quay về nhà trọ của Gadols.

Phải, chính là để cầu hôn Cortina. Ba cái chuyện này thì tranh thủ làm sớm bao nhiêu hay bấy nhiêu.

Quán trọ của Gadols được xây dựng theo kiểu chính thống, và có lẽ giờ này Cortina đang ăn sáng ở phòng ăn dưới tầng trệt. Khi tôi vào quán trọ và đảo mắt nhìn thoáng qua, đúng là cô ấy đang ngồi ăn pasta ở một bàn sát tường. Cùng tôi tai mèo dựng đứng, gương mặt ưa nhìn phồng hai má lên như con sóc đang ăn trông thật là trẻ con và đáng yêu. Để giữ vững quyết tâm, tôi bước nhanh và cả quyết đến chỗ cái bàn cô ấy.

Thấy tôi cầm theo một bó hoa cùng bộ mặt đến là nghiêm nghị bước sang, Gadols há hốc mồm. Cơ mà cũng phải thôi, vì mãi đến hôm qua tôi mới quyết định kia mà.

Cả Cortina cũng cứng người lại nhìn. Dám cá, chỉ cần nhìn bó hoa thôi cô ấy cũng biết mục đích của tôi là gì rồi.

Tôi quỳ gối trước mặt Cortina rồi đưa bó hoa ra.

“Tina, xin hãy kết hôn với anh”

Tôi không phải loại người vong vo vớ vẩn. Tôi đã quyết định rằng cứ tới thẳng đây rồi bày tỏ ngay và luôn thì sẽ dễ chiếm cảm tình hơn nhiều.

Cortina trợn tròn mắt nhìn tôi.

Hành động của tôi khiến khách trong quán bối rối ra mặt. Dám cá nếu tôi là một tên mạo hiểm gia khác thì họ đã huýt sáo rần trời. Tuy nhiên cái thằng đang quỳ ở đây lại là tôi, sát thủ mang danh Hắc Vũ Căn, Raid. Sát thủ mạnh nhất luôn từ bóng tối lao xuống, tung ra những sợi thép như mưa hạ sát kẻ địch ngay tức thì. Khỏi nói cũng biết nếu trêu một người như vậy thì… hậu quả sẽ thế nào rồi.

Như thể muốn nói gì đó, Cortina cứ đưa tay hết sang trái rồi lại sang phải, bất thần giật cái khăn ăn trước ngực vất lên bàn và cuống cuồng lau miệng. Rồi thì, sau vài bận làm gì chả ai hiểu nổi, gương mặt cô ấy…. giận điên cuồng.

“C… cái đồ…”

  • purupuru* run lẩy bẩy, cô ấy siết chặt nắm tay.

Ủa sao lạ vậy? Tôi tưởng cảm xúc của mình phải được chấp nhận rồi chớ? Về phần Cortina, tôi cũng dám chắc cô ấy không hề có ác cảm với mình kia mà?

Như để đập nát kỳ vọng của tôi, Cortina giơ nấm đấm lên.

“Cái đồ điên! Có biết ý tứ là gì không hảảảảả!?”

Rồi nắm đấm cứ vậy mà giáng xuống. Tuy tôi tránh ngay lập tức, nhưng quả thật Cortina đã tính trước rồi.

Tôi vừa né được thì đến lượt bàn chân lao lên.

Sau khi ăn trọn cước ấy vào mặt, tôi lộn một vòng rồi cắm đầu xuống sàn nhà.

“Gadols! Tiền để đây!”

“O… ờ….”

Cô nàng dộng mấy đồng tiền lẻ xuống bàn một cái *rầm* rồi rời khỏi nhà trọ, vừa đi vừa dậm chân như khủng long. Từ đầu cứ đinh ninh thể nào cũng thành công cái rụp, tôi chẳng biết làm gì khác ngoài ngớ người ra nhìn theo bóng dáng cô nàng từ phía sau.

“Không lẽ… cô ấy ghét mình?”

Sau khi tôi lầm bầm câu đó, chẳng hiểu sao cả khách trong quán lẫn Gadols đều đồng loạt lắc đầu.

“Không phải chuyện đó”

Giờ đây, câu nói chứa chan thương hại của Gadols không tài nào lọt vào tai tôi nữa. Cái thực tế “Cortina ghét mình” đã choáng ngợp tâm trí tôi mất rồi. Ngày mai làm sao mà nhìn mặt cô ấy nữa đây.

Cùng con tim tan vỡ, tôi lết về phòng rồi nhốt mình bên trong.

        ※

Từ hôm đó trở đi, tôi vô cùng suy sụp. Mọi hoạt động ban ngày thì vẫn như mọi khi, chỉ khác ở chỗ lúc nào cũng giữa khoảng cách với Cortina. Rồi khi đêm xuống, lúc quán không còn khách nữa, tôi lại say bí tỉ cùng Gadols.

“Đậu má, tôi ghét thằng khốn nạn Lyel quá…”

“Liên quan gì cậu ta”

Dù nhìn mặt dữ dằn là vậy nhưng giờ thì Gadols cũng ngồi nhậu với tôi rồi. Vì lẽ đó nên tửu lượng của tôi cũng khá lên chút đỉnh.

“Cầu trời cho cái thằng hoàn hảo nhất thế giới chết mẹ đi cho rồi”

“Đừng có giỡn kiểu đó”

“Tôi cứ nói cho đỡ bực đấy”

“Thảm hại hết chỗ nói”

Tôi cầm ly rượu lên nốc một hơi, rồi cứ vậy mà nằm úp mặt xuống quầy. Do tửu lượng vẫn còn kém nên mới một ly thôi cũng đủ nốc ao tôi rồi.

“Đêm nào cũng nghe làm ta mệt rồi đấy. Mai còn phải làm việc nữa, đã chuẩn bị xong chưa?’

“Biết là không hay ho gì, nhưng không có rượu thì tôi cũng chẳng có tâm trạng nào mà dạy dỗ nữa”

“Thật tình. Khổ thân bọn nhóc”

“Tina vẫn cứ làm mặt lạnh như tiền ấy. Chắc tạch thật rồi”

“Này nhé, có lẽ không có chuyện đó đâu”

Có lẽ cũng tại tôi cầu hôn giữa lúc cô ấy đang ăn mà ra cả. Cơ mà tính tới hiện tại tôi với Cortina cũng đã thân nhau, có nhìn nhau ăn cơm thì cũng đâu chết thằng nào đúng không? Nếu đã vậy mà vẫn từ chối, coi bộ đúng là cô ấy không hề rung động rồi. Gadols khều tôi rồi đưa một tờ giấy.

“Hajz, thiệt tình…. đây, giải quyết hộ ta vụ này đi”

“Tôi đã nói không có tâm trạng làm việc mà”

Nói thì nói vậy nhưng tôi vẫn ngó qua mẩu giấy. Trên đó có ghi mấy dòng nhờ vả ghé qua thị sát một trại mồ côi.

“Thị sát trại mồ côi?”

“Ban đầu ta định giao cho bọn lính mới đấy”

“Mấy cái vụ này thì liên quan gì mạo hiểm gia chúng ta?”

“Cũng không hẳn đâu. Nước này thiếu thốn quan chức lắm. Cả trại mồ côi cũng tỉ lệ nghịch với số lượng trẻ mồ côi nữa”

“Hậu quả từ cuộc tàn sát của con Tà Long à”

“Ừ. Sau khi họ kéo quân đi thảo phạt nó, con cái của những người lính cũng bị tống vào trại mồ côi. Giờ họ không kham nổi nữa”

Ba quốc gia phương Bắc đã lập một lực lượng liên minh để thảo phạt tà long, và kết quả là thảm bại. Chẳng những thua trận, các nước ấy còn bị con rồng tàn sát trả thù khiến người chết nhiều không kể xiết, còn nguồn lực quốc gia thì suy kiệt. Tuy mãi rồi đất nước cũng được tái dựng, nhưng họ lại không đủ người để mà quản lý. Một điều tất nhiên là, nếu không có tiền viện trợ thì khó mà duy trì trại mồ côi cho được. Vì đó nên nhiệm vụ thị sát lần này là để kiểm tra xem trại mồ côi có còn hoạt động bình thường hay không.

“Sẵn tiện đi chung Cortina mà làm lành luôn đi. Tới chơi với bọn trẻ có khi lại dễ cải thiện tâm trạng hơn đấy”

“Ơ hay!?”

“Ơ cái gì? Cô bé cũng có ghét chú đâu?”

“Có trời mới biết”

Tuy chẳng biết ý kiến của Gadols đúng hay sai, nhưng nếu tôi có cơ hội làm việc chung với cô ấy… thì có khi lại hay. Cả tôi cũng không muốn sống trong bầu không khí khó xử thế này chút nào. Chỉ cần giúp mối quan hệ cả hai bình thường lại như trước khi thôi cũng đã là tốt lắm rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 48: Thăm trại mồ côi[]

◇◆◇◆◇

“Thiệt chứ! Không thể tin nổi!”

Sáng sớm, tại nhà ăn, vừa ăn sáng ở quầy, Cortina vừa điên tiết vung vẩy con dao.

“Con ngốc này, dao không phải đồ để múa nhé”

Gadols giật lại con dao rồi nhắc nhở Cortina. Dù là dwarf nhưng bằng một động tác uyển chuyển đến lạ, ông ta đã có thể dễ dàng chụp được con dao đang bị quơ loạn xà ngầu.

“A, xin lỗi. Nhưng ông coi có ai vô ý vô tứ như hắn không? Lúc đó tôi đang nhai cả đống pasta đấy! Đầy núc miệng luôn đấy”

“Thì Raid mà”

Mạo hiểm gia là những người luôn sống trên chiến trường. Ngày ngày qua đi, họ cứ sống một cuộc đời không biết đến phép tắc với cách sử xự, và cuộc sống hàng ngày của Cortina cũng thế. Đặc biệt sau khi gia nhập party anh hùng, cô lại càng phải cố mà ăn càng nhanh càng tốt. Một phần là bởi ăn càng lâu thì khoảng thời gian tính mạng bị đe dọa lại càng kéo dài. Dù rằng cuộc chiến đã qua đi nhưng thói quen vẫn còn đó. Giữa lúc như vậy, tên Raid chẳng biết ý tứ gì mà lại cầu hôn như đúng rồi, bảo đàn bà con gái ai mà không giận cho được.

Thêm vào đó, do thân nhau nên Maria cũng kể cho Cortina nghe chuyện mình được cầu hôn thế nào. Dưới bầu trời đêm huyền diệu, ngay trước nhà thờ, Thánh Hiệp Sĩ Lyel giơ chiếc nhẫn ra. Còn Raid thì làm ngay trong phòng ăn. Thậm chí trước nay hắn ta còn không thèm mở miệng ra bày tỏ cảm xúc nữa.

“Vậy mà sang hôm sau, hắn vẫn cứ tỉnh bơ như không ấy… không tức sao được!”

“Thì Raid mà”

Do biết về đêm Raid suy sụp thế nào nên hiện Gadols chỉ đành giả vờ đồng tình mà thôi. Dù vậy nhưng khi nghe chính miệng cô ấy nói ra những lời đó, ông vẫn có cảm giác hơi khác.

Gadols cũng rất muốn đồng đội mình được hạnh phúc. Đặc biệt do nhát gái, hay nói đúng hơn là có nhiều tật xấu nên trái ngược với Lyel, Raid chẳng mấy khi gây được thiện cảm với phụ nữ… là điều đương sự nghĩ. Chẳng những vậy, vì bị người đời truyền nhau là sát thủ nên phải nói là tiếng đi trước miếng. Tuy nhiên trên thực tế, nhờ cái vẻ ngoài lạnh lùng ấy nên chẳng những nổi tiếng, Raid còn được kha khá phụ nữ ngắm đến là đằng khác. Nhưng thay vì kết đôi với những người ấy, đến cả Gadols cũng hoan nghênh Raid nên duyên với Cortina hơn nhiều.

Dù đùng một cái Raid đi cầu hôn thì Gadols cũng muốn ủng hộ hết mình. Tuy nhiên cậu ta lại để cảm xúc chi phối hành động của bản thân và hành động một cách gượng ép, khác hẳn bình thường. Có thể nói Raid làm vậy là để Cortina không khó chịu, một hành động quan tâm đến cô cũng được. Còn về phần Cortina thì cô lại chờ hành động tiếp theo của cậu ta, từ đó dẫn đến mỗi lần gặp là hai người cứ giả lơ và cứ thế mà lướt qua nhau. Nếu cứ thế này thì càng ngày họ chỉ càng thêm xa cách mà thôi.

“Thôi đừng giận nữa. Cái thằng đầu đất ấy mà biết chủ động cũng là tiến bộ đáng kể rồi”

“Biết vậy, nhưng…”

“Cho nên, nè”

Gadols đưa Cortina một mảnh giấy.

“Gì đây? Thị sát trại mồ côi á?”

“Đáng ra là nhiệm vụ cho tân binh, nhưng tôi đã giao cho Raid để cậu ta thay thay đổi tâm trạng chút đỉnh. Còn thým thì sao?’

“Tôi luôn á?”

Thế là Cortina bắt đầu để trí tượng tượng của mình bay cao bay xa. Vui chơi cùng bọn trẻ hồn nhiên để hàn gắn rạn vỡ, để rồi khi đêm về hai người sẽ ngồi cùng nhau dưới bầu trời đầy sao. Khi hắn quay sang nhìn cô bằng một ánh mắt nghiêm nghị thì…

“Guhehe…. cũng được đấy…”

“Vậy hử? Cơ mà nhìn mặt thým gớm quá”

“Kệ mie tôi! Tôi nhận yêu cầu!”

“Vậy tốt. Đảm bảo bọn nhỏ vui lắm đây”

“Hẩy?”

“Thì bởi bọn nó được những mạo hiểm gia『anh hùng』đến thăm mà”

“A… cũng phải. Ông nhắc tôi mới nhớ”

Dù trong party anh hùng thì Cortina cũng chiếm giữ vị trí đặc biệt. Không như Gadols tự hào về sức phòng thủ vượt trội, không phải kiểu nhân vật chính như Maria với Lyel, cô cũng chẳng giỏi thuật như Raid và Maxwell nốt. Nói cho dễ hiểu là thực lực chỉ ở mức hàng đầu chứ không đến mức thượng thừa như những người còn lại. Chính vì một người như vậy lại là người đưa ra sách lược, chỉ huy những người có năng lực thượng thừa và dẫn dắt party đến chiến thắng nên đối với những người bình thường không có sức mạnh, cô chẳng khác gì người đem lại hy vọng cho họ.

Dù không có sức mạnh, dù không có ma lực đi nữa, người ta vẫn có thể trở thành anh hùng. Cortina chính là nhân chứng sống cho điều đó.

Được một người như vậy đến thăm thì tất nhiên bọn trẻ phải vui thôi. Sau khi ảo tưởng kết quả trong đầu, Cortina lại úp mặt xuống quầy thêm lần nữa.

“Cơ mà hai đứa đi chung thế này thì hơi khó…”

“Thì phải tiến từng bước thôi chứ biết sao được. Giờ cứ tập trung làm lành với nhau đã”

“Nyuuu…..”

Như thể đâm đầu vào thế bế tắc trên chiến trường, Cortina ngao lên một tiếng.

        ※

Sau khi chào hỏi vị cha xứ có lẽ là người phụ trách trại mồ côi, họ sang gặp bọn trẻ được chăm sóc ở đó. Tuy thị sát thực ra là đến thăm hỏi này nọ nhưng họ vẫn phải trực tiếp kiểm tra tình trạng sức khỏe của bọn trẻ.

Trước những ánh mắt tò mò và thích thú của bọn trẻ, cảnh Raid kéo má banh miệng khiến Cortina không khỏi cười khúc khích. Một người mà mặt lạnh như tiền 24/7,『dở』đóng kịch mua vui mà giờ lại đi làm vậy thì quả là ngộ vô cùng.

“Hôm nay Raid-sama và Cortina-sama sẽ đến thị sát trại mồ côi của chúng ta. Các con, nhớ phải chào hỏi cho lịch sự nhé”

“Vâââââââng!”

Tiếng reo hò phấn khích của bọn trẻ khiến cả hai vô tình bịt tai lại. Chẳng biết có phải nhìn hai người cùng lúc làm vậy buồn cười hay lắm không, lần này bọn trẻ cười phá lên.

“Vậy ta đi chuẩn bị đồ ăn trưa đây, nhớ ngoan nhé”

“Dạạạạ!!!”

Bọn trẻ sốt ruột gào lên như không thể chờ thêm nữa. Nhìn cảnh đó, vị cha xứ vừa cười khúc khích vừa rời đi.

“Vậy để tôi giúp”

“Khoan đã Tina! Cô định để tôi ở lại một mình hả?!”

“...tôi tin vào Raid đó”

“Cô không thích ở lại đây thì có!”

Biết trước ở lại thì thể nào cũng bị lũ trẻ hành cho thừa sống thiếu chết, Cortina quyết định chạy ngay và luôn. Khi Raid phản đối, cô vừa đáp lại bằng một câu động viên, vừa đảo mắt đi hướng khác. Bị dồn vào đường cùng, như thể quên mất bầu không khí khó xử dạo gần đây, Raid trách móc.

Cortina bơ đẹp tiếng kêu của cậu ta, đưa tay lên vẫy vẫy rồi bỏ đi. Trong lúc Raid vẫn cố gọi với theo thì như một bầy mãnh thú, bọn trẻ lao vào tấn công không chậm một giây.

“Xin lỗi Raid. Chút tôi hót xương anh sau”

“Nhớ mặt cô đóóóóóó!!!”

Do từ đầu đã chẳng mạnh mẽ gì cho cam, cậu chàng bị đám trẻ đông như kiến đè bẹp ngay tức khắc. Vừa vẫy tay từ biệt cậu ta, Cortina vừa đến chỗ nhà bếp trại mồ côi. Rồi thì cũng có vài cô bé chạy theo cô nàng.

“A...anou! Cho tụi em phụ với!”

“Ara? Mấy đứa không thích chơi với Raid à?”

“Dạ không, dạo gần đây, Cha Xứ mới dạy bọn em nấu ăn”

“Vậy à, giỏi quá. Em tên gì?”

“Fi… Finia, desu!”

Nhìn vào cô bé lo lắng ra mặt và căng thẳng đến cắn cả lưỡi ấy, Cortina có cảm giác nỗi bực dọc mấy ngày qua như tan biến đi đâu mất. Cô xoa đầu cô bé ấy vài lần rồi nắm tay dẫn đến chỗ nhà bếp. Giữa lúc đó thì tiếng hét của Raid từ đằng sau vang lên. Chẳng ngoài dự tính, xem ra cậu ta chả thể nào thắng nổi lũ trẻ.

“A...anou, liệu… Raid-sama có sao không?”

“Nếu chừng đó mà chết thì anh ta đã chết hơn chục lần rồi, cho nên đừng lo”

“V...vậy ạ?”

Trong nhà bếp, cha xứ đang vật vã làm sandwich bằng rau diếp và trứng. Tuy đó không phải món ăn tốn nhiều thời gian và công sức để làm, nhưng vì bọn trẻ ở đây không hề ít nên cũng rất vất vả.

“Tôi đến giúp đây”

“C… con cũng vậy!”

“Oya, Cortina-sama! Chuyện bếp núc――”

“Đừng lo, nhìn vậy chứ tôi nấu ăn ngon lắm đó”

“Con… con cũng vậy!’

“Vậy thì đỡ quá. Cảm ơn ngài nhiều”

Nghe cha xứ đáp vậy, Cortina và Finia nhìn nhau rồi xắn tay áo.

 ◇◆◇◆◇

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 49: Đêm khuya[]

Rốt cuộc là không chỉ mỗi bữa trưa, chúng tôi còn được đãi ăn cả bữa tối. Tuy việc quản lý trại mồ côi khá phức tạp, nhưng chỉ cần nhìn bọn trẻ năng động như vậy cũng đủ biết chất lượng cuộc sống của chúng thế nào. Có lẽ chỉ cần vậy là đã đủ đảm bảo nguồn tiền trợ cấp rồi.

“Cơ mà… năng động quá lại là một chuyện khác”

Tôi uể oải ngã xuống cái giường đơn. Thật ra sau khi ăn cơm sau thì tôi đã định về luôn, nhưng mấy đứa trẻ đã bắt đầu thân tôi đứa thì khóc, đứa nổi đóa lên. Cái cảnh ấy thê lương đến độ cả Cortina cũng xiêu lòng và suýt nữa là khóc òa. Kết cuộc là sau khi Cortina nài nỉ, tôi đành miễn cưỡng hứa sẽ ở lại một đêm. Do cũng biết và không đành bảo họ chuẩn bị phòng nên tôi đã định ngủ ngoài vườn. Tuy nhiên cha xứ không thể phớt lờ chuyện đó. Ông ta nói nếu để những người như chúng tôi cắm trại ngủ ngoài vườn thì chẳng còn đâu danh dự nữa. Rốt cuộc là tôi đành chấp nhận căn phòng họ chuẩn bị cho, còn lòng thì áy náy không tả được.

Nhưng tới đây tôi mới chợt nhớ ra mục đích ban đầu. Đáng ra hai đứa tới đây là để tôi cầu hôn Cortina lần nữa, ấy vậy mà tôi lại loay hoay với bọn nhỏ suốt cả ngày.

“Thế bất nào? Cả ngày mà mình chưa làm được gì luôn!”

May thay, thời gian vẫn còn đó. Bọn trẻ sắp đến giờ ngủ, còn Cortina thì hay ngủ trễ nên chắc vẫn còn thức.

Tôi đứng dậy đi sang phòng Cortina.

Bước trên hàng lang được ánh sáng từ bên trên soi rọi, tôi xuống cầu thang rồi đến chỗ nhà nguyện. Lấy nhà nguyện làm ranh giới, khu vực dành cho nam ở hướng Đông, còn khu dành cho nữ thì ngược lại, nằm về phía Tây. Người ta nói rằng, sở dĩ phải tách biệt khu vực sinh hoạt như vậy là để hạn chế ba cái bồng bột này nọ của bọn trẻ con. Ấy vậy mà giữa đêm khuya thanh vắng ở cô nhi viện, một thằng đàn ông đang lén lút mò sang khu sinh hoạt nữ. Chỉ cần có người nhìn thấy cái bộ dạng đến là đáng ngờ ấy thôi cũng dư sức làm danh tiếng anh hùng xuống lỗ rồi. Dẫu vậy nhưng tôi vẫn lờ phắt rủi ro và tiếp tục tiến lên, tất cả là để gặp cô ấy. Rồi thì giữa đường đến chỗ nhà nguyện, tôi vô tình gặp Cortina.

“Ơ, Raid đây mà. Kh... khuya rồi mà còn đi đâu vậy”

Tuy bộ tịch cô ấy trông khá khả nghi nhưng tôi cũng không khác mấy. Nói một cách chung nhất có thể, nhìn cứ như sắp yobai vậy.

“Chứ Cortina thì sao? Giờ này tới nhà nguyện làm gì?”

Tuy đã quên mất từ ban trưa, nhưng giờ thì cái sự thật chấn động rằng mấy ngày trước mình vừa bị đá bỗng lướt qua tâm trí tôi. Nhờ có sự hồn nhiên của bọn trẻ nên lúc đùa nghịch với, chúng tôi không bận tâm gì chuyện đó nữa. Khi chỉ có hai người thế này, dù dù tôi không muốn nhưng cái đầu vẫn tự động nhớ lại. Rồi bằng một giọng bĩnh tĩnh nhất có thể, tôi dùng một câu hỏi khác đáp lại câu hỏi của Cortina.

“Tôi thấy hơi khó ngủ…”

“V...Vậy à?”

Chẳng hiểu vì sao đó, cả hai chẳng ai biết nên đáp thế nào và ngậm tăm.

Eiyuu no Musume 1 - 10.png

Bên trong nhà nguyện tối om, ánh sáng từ những vì sao rọi xuyên ô cửa sổ. Chẳng hiểu vì sao đó, cảnh tượng cứ như 1 scene nào đó giữa vở kịch.

“R….Raid này….”

Cô ấy rụt rè, khác hẳn thái với độ kiên quyết lúc ra chỉ thị mọi khi.

Nhưng bất chợt, một âm thanh khác lọt vào tai tôi. Một tiếng hét nhỏ chỉ loáng thoáng vang lên.

“Khoan, hình như――”

“Ể?”

Tôi đưa tay lên cản Cortina rồi dỏng tai nghe. Lần này thì cả tiếng kim rơi cũng không lọt khỏi tai tôi được. Liền sau đó, dù chỉ thoáng qua, một tiếng hét thật bé vang lên.

“Ơ...”

“Có thật. Tina có nghe tiếng đó không?”

“Ể? Hể? Tôi có nghe gì đâu…”

Nhận thấy điệu bộ khác thường của tôi, Cortina không tìm cách bắt chuyện nữa và lập tức chuyển sang tìm hiểu tình hình. Nhìn theo hướng mà tiếng kêu ban nãy vang lên, tôi thấy một thông lộ ẩn bên dưới bục thuyết giảng của nhà nguyện.

“Ở đây mà lại có thông lộ ẩn ư?”

“Tôi cứ tưởng trại mồ côi này không vấn đề gì… nhưng kiểu này thì hẳn là vấn đề lớn rồi”

Nếu đã đào thông lộ ẩn thì chắc chắn là để giấu diếm thứ gì đó. Nếu dựa trên quan điểm chung mà nói, trại trẻ mồ côi chính là những tụ điểm buôn người nóng nhất. Ngoài ra, có khi đó còn là hang ổ của những tên biến thái có sở thích quái đản cũng không chừng.

“Coi bộ phải điều tra rồi”

“Ừ. Để tôi đi trước cho”

Do thị sát trại mồ côi vốn là cái cớ nên cả tôi lẫn Cortina đều chỉ mang theo trang bị tối thiểu. Tất cả chỉ có vài sợi mithril đính kèm trong thường phục và cái găng tay sắt tôi thích mà thôi. Cả Cortina cũng vậy, ngoài một cái gậy hỗ trợ phát động ma thuật thì không còn gì khác.

Tuy nhiên, đã nghe thấy tiếng hét ấy thì chúng tôi buộc phải hành động. Ở đây có rất nhiều trẻ em không có khả năng tự vệ. Nhỡ bọn trẻ ấy lâm vào tình cảnh hiềm nghèo thật, chúng tôi phải tranh thủ sớm bao nhiêu hay bấy nhiêu.

Theo thông lộ ẩn đi xuống lòng đất một đoạn ngắn, chúng tôi thấy đuốc được đốt sẵn. Nếu để xuống tận đây mới có đuốc, hẳn là kẻ bên trong không muốn để ánh sáng lọt ra bên ngoài. Tôi vừa chuẩn bị tinh thần triển khai sợi thép bất cứ lúc nào vừa tiếp tục tiến lên, nhưng không kích hoạt gift《Ẩn mật》xóa khí phối. Do Cortina rất kém khoản hành động lén lút và không thể xóa khí phối cô ấy, cho nên tôi có kích hoạt gift hay không cũng như nhau.

Từ khe cửa nằm ở cuối hành lang ẩn, một luồng sáng mờ chiếu ra. Rồi thì một lần nữa, tiếng hét của một đứa trẻ nào đó vang lên.

“Raid!”

“Ừ!”

Nghe thấy tiếng hét ấy, Cortina không chần chừ một giây mà kêu lên. Tiếng hét vừa nãy là của một bé gái. Trưa nay Cortina có làm đồ ăn chung một cô bé ở đây. Chỉ chừng đó thôi cũng đủ khiến dòng suy nghĩ “nếu cô bé ấy xảy ra mệnh hệ gì thì sao?” lướt qua tâm trí. Đến cả tôi cũng không muốn nghĩ đến chuyện, những đứa trẻ mà ban ngày mình cùng nhau vui đùa vướng vào tình huống phải hét lên như vậy chút nào.

Quyết định rằng phải hành động càng sớm càng tốt, tôi hừm sợi thép trong tay rồi đạp cửa xông vào.

Bên trong, đứng trước xác chết một cô bé là tên linh mục quản lý với vẻ mặt ngất ngây.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 50: Triệu hồi Ma Thần[]

“Cha xứ――?”

Cơn sốc lẫn trong câu hỏi của Cortina. Dưới chân hắn là một cô bé bị bịt miệng… hay đúng hơn là vô số xác trẻ em vương vãi xung quanh. Trong góc phòng được một ngọn nến chiếu sáng còn có vài đứa trẻ khác.

Trên sàn nhà là một vòng tròn ma thuật khổng lồ được vẻ bằng sơn đỏ, cũng là thứ duy nhất nổi bật giữa căn phòng âm u. Và trong tay tên cha xứ là một ngọn giáo ướt đẫm máu tươi.

“Chà, chưa gì mà đã đánh hơi ra rồi à? Đúng là anh hùng có khác, nhạy bén thật”

“Bọn trẻ…. có tội tình gì――”

Cố nén cơn thổn thức, Cortina gặng hỏi. Giờ đây, ở tên cha xứ trước mặt chúng tôi, sự độ lượng lúc ban ngày chẳng còn đâu nữa. Ngược lại, sự điên cuồng như đang cuồn cuộn xung quanh hắn ta.

“Hiến tế chứ gì. Nhìn mà không biết à”

“Không biết nên tôi mới hỏi đây! Tại sao―― Bọn trẻ quý ông đến vậy cơ mà!”

Khi Cortina không kiềm được giận dữ và bước tới một bước, tôi vội chộp vai cô ấy cản lại. Tuy cô ấy không phải dạng nghiệp dư, nhưng hắn ta lại đang cầm trong tay một cây giáo, cho nên nguy hiểm vẫn là nguy hiểm. Nhìn cảnh Cortina giận điên người, tay cha xứ cố tình nhún vai một cách cường điệu.

Có khi nào hành động ấy là để câu giờ không? Nếu vậy thì――

“Chính thế đấy. Càng tin tưởng bao nhiêu thì nỗi tuyệt vọng lại càng sâu thẳm bấy nhiêu. Chính những linh hồn ấy―― Phải vậy mới gọi Ma Thần được chứ!”

“Ma Thần――?!”

Tuy thế giới này có thần, nhưng Ma Thần lại không phải thứ tồn tại được xếp vào hàng ngũ ấy. Đó là một danh từ ám chỉ『thứ gì đó』thuộc về dị giới. Do một số còn mạnh đến mức có thể tiêu diệt thần linh, nên gọi chúng sang là một hành động ẩn chứ rủi ro khôn lường.

“Tại sao….”

“Tại sao, tại sao, tại sao! Ngươi hỏi lắm thật đấy! Nhưng không sao, ta sẽ trả lời hết”

Hắn giơ tay lên, rồi đâm ngọn giáo xuống. Mũi giáo xuyên qua xác chết một cô bé dưới chân hắn rồi đâm thấu sàn nhà.

“Thế giới này có một tồn tại được gọi là Cây Thế Giới. Bất cứ thứ gì thuộc về thế giới này đều được Cây Thế Giới sinh ra, sống, chết đi rồi quay về với Cây Thế Giới. Đó chính là vòng luân hồi của linh hồn”

“Rồi Cây Thế Giới sẽ tịnh hóa và đưa linh hồn về lại thế giới này”

“Đó chính là luân hồi chuyển sinh. Tuy nhiên một thiên niên kỷ trước, Cây Thế Giới đã bị thần linh cổ đại hủy hoại!”

Ma Vương và thần linh từng một lần giao chiến với nhau. Cuộc chiến ấy đã khiến cho Cây Thế Giới bị tổn thương và thành ra như hiện tại. Hậu quả để lại là khi chết đi, một số linh hồn được Cây Thế Giới sinh ra sẽ tràn ra bên ngoài thế giới, quay về với cội nguồn. Cây Thế Giới sẽ hút lấy linh hồn từ cội nguồn ấy và đưa về thế giới này thêm lần nữa.

Chẳng những khác biệt rõ ràng với nguyên lý ban đầu, do hòa trộn trong cội nguồn nên linh hồn sẽ bị lẫn tạp chất. Mang cùng những tạp chất ấy mà được sinh ra―― linh hồn đó sẽ trở thành một Bán Ma Nhân như tôi. Cùng cặp sừng ngắn trên đầu, những người như tôi bị gọi là hỗn vật, những kẻ bội tín mang một phần Ma Thần trong thế giới này. Nói trắng ra, chúng tôi là những kẻ bị coi thường, bị phân biệt đối xử.

“Ngươi cũng biết rõ chúng ta bị áp bức thế nào rồi đúng không!”

Tên cha xứ hét lên một tiếng rồi nắm tóc giật mạnh. Không, có lẽ phải nói là hắn lột tóc ra mới đúng.

“....tóc giả ư?”

Bộ tóc của tên cha xứ là tóc giả. Ẩn bên dưới đó là một mái đầu hói cùng chiếc sừng nhỏ nhú lên. Tuy làn da ngăm đen của hắn ngược với nước da trắng nhợt của tôi… nhưng chỉ cần nhìn thôi cũng biết đó là vết tích của dị hình.

“Bán Ma Nhân…”

“Phải! Ta cũng là người bị cư dân của thế giới này áp bức giống như đồng đội cô đấy! Chỉ khác ở chỗ ta không có sức mạnh thôi!”

Do thuộc vào hàng ngũ anh hùng, tôi đã có được vị thế đáng kể trong xã hội. Tuy nhiên, đến tận bây giờ, những người không có sức mạnh như hắn ta vẫn bị coi là kẻ yếu đuối và bị phân biệt đối xử.

“Bọn ta cũng là người trong thế giới này, cho nên bọn ta cũng có quyền được sống bình thường! Nhưng thế giới này lại không cho phép bọn ta sống! Cho nên ta sẽ thay đổi thế giới!”

“Thôi đi!”

Hắn đâm liên tục vào xác cô bé bên dưới như muốn nghiền vụn ra. Đi cùng cảnh ấy là tiếng hét vang của Cortina, như muốn cản hắn.

Nhưng không chỉ có vậy thôi, từ vũng máu chảy lan trên sàn nhà, một cái bóng lớn vươn lên. Đó là một sinh vật khổng lồ với chiều cao trên 3m, đầu gần như chạm trần nhà. Đi kèm chân cừu và đầu hình dê, hai tay sinh vật ấy cầm hai thanh cự kiếm.

“Ma Thần….!?”

“Ta cũng không ngờ các ngươi lại mò ra ngoài đúng vào giờ Tinh Long đấy. Nhưng ta đã không để lỡ thời khắc này, và cuối cùng cũng gạo nấu thành cơm rồi!”

“Cho nên ngươi mới đem tế bọn trẻ… nhưng ngươi còn chưa vịnh xướng!”

Tôi giật mình kêu lên. Muốn tiến hành nghi lễ, ai cũng phải dùng thần chú. Ấy vậy nhưng từ nãy đến giờ, hắn chỉ vẽ vòng tròn ma thuật rồi tiến hành hiến tế thôi mà đã triệu hồi thành công Ma Thần. Chẳng lẽ hắn có năng khiếu sao?

Tuy nhiên, chỉ xét riêng ấn tượng về tên Ma Thần ấy, tôi có cảm giác mình đã hiểu thực lực của hắn thế nào rồi. Dưới uy áp, tôi siết chặt những ngón tay run rẩy như để cưỡng ép trấn an cơ thể đang run của mình.

“Tina――”

“........................”

Cortina không đáp tiếng gọi ấy. Khi tôi khẽ liếc sang, cô ấy đã co rúm người lại, toàn thân run rẩy.

“Cortina!”

“Hii!?”

Tôi hét lên, cuối cùng cô ấy cũng hoàn hồn. Nhưng chừng đó thôi chưa đủ, bởi nếu tên Ma Thần ấy mà thoát ra, ngôi làng này sẽ bị hủy diệt. Mặt khác, một mình tôi cũng không thể làm được gì.

“Báo cho Gadols mau! Cả Lyel và Maria nữa!”

Tôi thì không nói làm gì, nhưng một khi ba người đó đủ mặt, không kẻ thù nào họ không thể chiến thắng. Ngôi làng này cách thành phố Gadols định cư khoảng 20km. Tuy nhiên chẳng những Cortina là miêu nhân tộc nên chạy nhanh hơn người thường, vì là mạo hiểm gia nên thể lực của cô ấy cũng rất khá. Nếu cố hết sức, có lẽ chỉ mất một tiếng đồng hồ.

Nhưng, Cortina không đáp.

“Nh… nhưng… một mình anh…”

“Đi mau! Tôi có thể cầm chân hắn trong khoảng 1 tiếng!”

“V...Vậy thì tôi cũng――!”

“Cô ở lại đây thì ai báo cho họ hả!”

“Vậy anh cũng chạy――”

Rồi thì Cortina cũng nhận ra. Trong một góc căn phòng là đám trẻ đang bị trói, thất kinh, run rẩy và co cứng người. Nếu chúng tôi mà bỏ chạy, những đứa trẻ ấy sẽ chết hết.

Tôi vung tay điều khiển những sợi thép ẩn vươn ra cắt dây trói, nhưng không đứa trẻ nào đứng dậy. Có lẽ chúng đều bị cái áp khí tên Ma Thần phát ra đe đọa, và không thể cử động được nữa rồi.

“Mẹ kiếp, đi mau đi. Oi, lại đây này!”

Bọn trẻ đã không thể động đậy nên tôi buộc phải đánh lạc hướng tên Ma Thần ấy. Nhằm thẳng vào hắn, tôi triển khai tấn công để thu hút sự chú ý về phía mình.

Nhìn vào đòn tấn công của những sợi thép tôi triển khai, tên cha xứ ra lệnh.

“Đừng tưởng bở! Ma Thần, giết hết cho ta! Không được để bất cứ đứa nào thoát!”

“Đừng hòng!”

Tên cha xứ vừa dứt lời, những sợi thép của tôi đã vươn ra. Tuy có vẻ có năng khiếu dùng ma thuật triệu hồi nhưng dường như không giỏi cận chiến, hắn lãnh trọn trảm kích từ các sợi thép. Dẫu đầu và tay chân đã mỗi thứ mỗi nơi và bị đánh văng đi nhưng đến tận giây phút cuối cùng, niềm vui vẫn hiện rõ trên gương mặt hắn.

“Gaaaaaaaaaaaaaa!!!”

Bởi vì, tên Ma Thần đã nhận được chỉ thị trong giây phút cuối cùng của tên linh mục.

Do từ đầu đã biết hắn cố kéo dài thời gian, tôi cũng triển khai sợi thép khắp nơi giăng bẫy. Có thể nói đây là bản sao từ chiến thuật của Cortina cũng được.

“Tina, đi mau!”

Cùng tiếng hét của tôi, Cortina cũng di chuyển.

“Thật tình! Tôi gọi mọi người đến ngay, cho nên đừng có mà chết đấy!”

“Được thì nhanh nhanh chút”

Nói xong, tôi triển khai mạng lưới sợi thép phòng thủ đòn tấn công của tên Ma Thần.

Mạng lưới được đặt xung quanh bao lấy bọn trẻ.

Thấy vậy, Cortina cũng chạy khỏi phòng. Có lẽ khi thấy bẫy giăng sẵn, cô ấy đã phán đoán tôi có thể câu giờ.

Dù lãnh trọn một nhát chém của tên Ma Thần, những sợi Mithril vẫn không suy suyển bảo vệ bọn trẻ.

Tuy nhiên, dường như tên Ma Thần cũng đã nhận ra ai điều khiển sợi thép. Tuy không ăn lời nhưng đầu óc tên này cũng không tệ tí nào.

“Xin lỗi nhá, đừng hòng đụng tới bọn nhỏ”

“Gugugu….”

Biết không thể làm gì được những sợi thép ấy, tên Ma Thần bắt đầu chuyển mục tiêu sang tôi. Vẻ cáu giận hằn lên rõ rệt trong đôi mắt hắn.

“Lại đây. Tao mà còn sống thì mày không có cửa đụng tới bọn trẻ đâu”

Tôi tự trấn an bản thân rồi nở một nụ cười gan góc.

――――――――――――――――――――

Lời tác giả: Đúng ra thì việc Bán Ma Nhân ra đời là hệ quả của việc Eir phá hủy cơ chế tập hợp linh hồn, nên về mặt lịch sử thì phải là 500 năm về trước.

Do Yuuri đập phá tưng bừng, còn Eir thì ra đi lặng lẽ nên không ai biết đến chuyện đó.

――――――――――――――――――――

Lời thằng dịch: như đã nói ở chương 39 truyện ông tác giả nhắc tới là “Hakai Me no Yuuri~ Saikyou Shitei no Fushigi na Kankei~”

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 51: Hồi kết của tiền kiếp[]

Bọn trẻ đã được mớ sợi thép bảo vệ. Nhờ nối vào tường đá đồng thời triển khai theo kiểu bện vào nhau, chúng tạo nên một cấu trúc đàn hồi hấp thu xung lực triệt tiêu toàn bộ những đòn tấn công nửa vời. Giờ chỉ còn lại cuộc chiến sinh tử giữa tôi và tên ma thần mà thôi.

“Goaaaa!”

Tên ma thần gào lên và vung kiếm. Tôi lướt qua bên dưới đòn kiếm kích ấy, điều khiển sợi thép chém nó trả đòn. May thay do trần nhà khá thấp――so với tên ma thần――nên trong tình huống này, nó không thể tung đòn chém theo chiều dọc. Điều đó đồng nghĩa rằng vùng vung kiếm của tên ma thần bị hẹp đi, còn tôi dễ phòng ngự hơn. Tôi nhảy lên lướt qua đòn kiếm kích quét từ trái sang phải như một cơn bão, rồi dùng sợi thép gạt sang ngang. Trong khi bị vờn như một chiếc lá cây, tôi vừa tránh để dính đòn trực tiếp, vừa lặp đi lặp lại những đòn phản công gây sát thương không đáng kể.

Những sợi thép trong tay kia đang bận bảo vệ bọn trẻ. Giờ tôi chỉ còn lại lượng sợi mythril trong một tay. Đổi lại, do chỉ có thể chém ngang nên những đòn tấn công của tên ma thần khá đơn điệu, chỉ cần một tay cũng đủ để tôi ứng phó.

Chỉ một khắc sau khi tôi phán đoán như vậy, tên ma thần gào lên.

“OOOOooooooooooooo!!”

Cùng tiếng hét chói tai ấy, một sức mạnh vô hình đánh tôi văng đi.

Sau khi tôi lãnh trọn đòn tấn công vô hình ấy và đập người vào tường―― tên ma thần truy kích, áp sát ngay tức thì và tung một nhát đâm. Do quen di chuyển theo chiều ngang nên tôi khó lòng tránh được đòn thế ấy. Dù tôi định nghiêng người né quỹ đạo cú đâm nhưng đã chậm mất một khắc.

Khi đòn tấn công đục thủng cơ ngực, phá nát xương sườn, tôi chỉ vừa kịp xoay sở chuyển hướng để tránh lãnh đòn trực tiếp. Tuy tránh được thương tích ở những cơ quan quan trọng, nhưng giờ tôi không thể hô hấp bình thường được nữa.

“Hự!?”

Nhổ máu ra và khụy gối xuống. Dù đau đến mức gần như mất đi ý thức, nhưng giờ tôi mà ngất đi thì thì bọn trẻ chắc chắn sẽ chết hết.

Chỉ vì dòng suy nghĩ “hay là giết nó luôn?” thoáng qua, tôi đã để lộ ra một khoảnh khắc sơ hở. Chẳng biết tự khi nào mà đầu óc tôi đã mụ đi, để rồi mục đích ‘câu thời gian’ lại chệch đi thành ‘tiêu diệt tên ma thần’. Cuối cùng kết quả là thế này.

Tuy dù đây chắc chắn đã là thua trận nhưng tôi không thể bỏ cuộc được. Bằng mọi giá, tôi phải kéo dài thời gian, không phải cố níu giữ mạng sống bản thân mà là để cứu lấy bọn nhỏ. Tuy nhiên thể lực tôi đã gần như cạn kiệt và khó lòng chiến đấu tiếp được.

“Vậy thì… chỉ còn mỗi cách là tiêu diệt”

Thương tích thế này thì cùng lắm tôi cũng chỉ trụ được thêm 10p. Trong quãng thời gian đó, khả năng Cortina kịp dẫn nhóm Lyel đến đây bằng zero, cho nên biện pháp câu giờ không còn khả thi nữa. Nếu tôi mà chết, bọn trẻ ở đây cũng sẽ bị tàn sát. Nếu tên ma thần này mà rời khỏi đây, ngôi làng bên ngoài sẽ bị quét sạch. Chẳng những vậy, nếu một tên ma thần mạnh đến độ này bị thả rong, có trời mới biết bao nhiêu người sẽ phải bỏ mạng.

Mặc xác tôi lưỡng lự, tên ma thần tung thêm một đòn trảm kích. Cưỡng ép đôi chân đang run rẩy, tôi sang ngang né đòn, đồng thời điều khiển sợi thép quấn lấy thanh kiếm để hãm động, nhưng nó đã bị lực xé toạc.

“VUaaaa!!!”

Tên ma thần triển khai sóng xung kích phản công. Do đã trúng phải một lần nên tôi có thể dễ dàng né được. Tuy đòn này khác hoàn toàn nhiếp lí ma thuật dẫn đến khó mà biết khi nào nó triển khai, nhưng chỉ cần nhìn ánh mắt để đoán mục tiêu, tôi vẫn có thừa thời gian né tránh. Tiếp theo, tôi quấn sợi thép quanh cổ nó, chỉ ở mức vừa phải chứ không có ý định siết cổ.

Tuy nhiên, chừng này thì coi như tôi đã tạm chuẩn bị xong.

“Giờ chỉ còn phụ thuộc quyết tâm――”

Quyết tâm đã định đoạt―― tôi dừng bước. Tên ma thần không bỏ lỡ thời cơ ấy.

Dậm mạnh chân xuống đất làm điểm tựa, nó xoay người tung một nhát chém toàn phần. Chỉ cần tránh đòn này là có thể tiếp tục kéo dài cuộc chiến, nhưng giờ tôi không còn thời gian để làm vậy nữa. Cho nên để hạ màn trận đấu―― tôi không tránh đòn. Đạp vào chân phải để phá thế trụ của nó, tôi rút mạnh sợi thép.

Một sợi quấn kiếm và một sợi quấn quanh cổ, cả hai được móc nối vào một sợi thép tạo nên mạng lưới bảo vệ bọn trẻ.

Khi thanh kiếm bị vung về phía trước, sợi thép quấn vào đã nối với sợi trên cổ của nó. Bằng sức mạnh của tên ma thần, sợi mythril bị kéo đi như gàu kéo nước dưới giếng bằng ròng rọc. Kết quả là bằng chính sức mạnh của bản thân, đầu nó bị giật phăng đi.

Nhưng chừng đó không đồng nghĩa động năng của thanh kiếm đã bị triệt tiêu toàn bộ. Do chỉ kịp nối 2 sợi thép trong đường tơ kẽ tóc, tôi không có thời gian để tránh. Bị thanh cự kiếm giữa đà vung đánh trúng trực diện, cánh tay trái nát vụn, còn bản thân tôi bị đánh văng lên đập vào trần nhà rồi rơi xuống bên cạnh lũ trẻ.

Chỉ một khắc sau thì áp lực từ tên ma thần tan đi, và đáng ra bọn nhỏ đã có thể cử động mới phải.

Ấy vậy nhưng chúng vẫn không nhúc nhích, vừa sợ đến run người vừa tiểu ra quần.

Tuy nhiên, một cô bé đã chạy vội đến bên tôi, cố hết sức cầm máu vết thương trên cơ thể tôi.

Do trải qua không biết bao nhiêu trận chiến, bản thân tôi hiểu đây đã là một vết thương vô phương cứu chữa. Nhưng vì không muốn để cô bé lo lắng, tôi kêu lên bằng một giọng khàn khàn trấn an.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
 ♬   Eiyuu no Musume to Shite Umarekawatta Eiyuu wa Futatabi Eiyuu o Mezasu   ♬► Xem tiếp Eiyuu no Musume Tập 2
Advertisement