Lưu Pocket Xuất PDF
Pocket_Image.png
Eiyuu no Musume cover2.jpg

Dịch: Nhật Nguyên

Mục lục

Chương 52: Buổi sáng thường nhật[sửa | sửa mã nguồn]

Đêm hôm ấy―― bên trong căn phòng đã ở không ít ngày, tôi thức giấc.

Đây là phòng tôi ở nhà Cortina. Ban đầu Finia cứ khăng khăng đòi ngủ chung. Đúng là con bé còn trẻ, nhưng khi lên giường cùng một cô bé đang từng chút một trổ mã thành một cô gái xinh đẹp… tôi không tài nào ngủ nổi. Nên tôi nằng nặc đòi phòng đơn. Do Finia và Cortina cứ tưởng tôi đã đến tuổi muốn được ở riêng, nên chỉ cần xin xỏ một tí là họ cũng đồng ý. Ngay từ đầu, do tôi có hàng tá bí mật cần giấu nên cái quan trọng nhất chính là privacy. Hơn nữa vì hồi trước từng là đàn ông nên tôi cũng có nhiều nhu cầu khác nhau, mà cụ thể là rượu, phụ nữ và cờ bạc. May một cái là tôi không có hứng thú với cờ bạc và cũng không hút gái nên chi tiêu cho mấy khoản đó rất ít. Tính đến hiện tại, tôi đã đầu thai được 7 năm. Cờ bạc với phụ nữ thì không nói làm gì, nhưng thú vui duy nhất của tôi là rượu thì đã bị bỏ dửng chừng ấy thời gian rồi.

Vì đó nên tôi quyết định bí mật hành động. Trước khi lên đường, tôi có lén ém 1 chai rượu trong hành lý để rồi tuồng vào trong căn phòng này.

“Hị hị hị, giờ chắc thằng cờ hó Lyel khóc ra máu luôn rồi”

Một đứa con nít như tôi thì không thể mua rượu được. Ở nhà Maria lại không muốn để con cái thấy cha nó say bí tỉ nên cho chỉ Lyel uống rượu vang nhẹ sau bữa cơm. Nói cho dễ hiểu, con hàng tôi lận theo chính là chai rượu báu mà Lyel lén Maria cất giấu. Tóm lại thì viên ngọc quý ấy, hay nói trắng ra là thú vui tương lai của cậu ta đã bị tôi tước đoạt không thương xót.

Tôi mở nút chai rồi rót rượu vào cái cốc gỗ. Do dọc đường toàn dùng cái cốc này nên giờ tôi có đem vào phòng thì cũng không ai nghi ngờ gì. Rượu trong cốc sủi bọt tăm, đi kèm với mùi hương đậm đà xộc vào mũi tôi là hương của cây bách thơm thoang thoảng, tạo nên một cảm giác tuyệt vời hơn bao giờ hết.

“....thằng đần này cũng biết chọn rượu ghê chứ”

Dù chưa uống nhưng chỉ cần dựa theo sắc hổ phách trong vắt, hương thơm đậm đà là tôi đã có thể dám chắc đây là rượu xịn rồi. Tôi đã nhậu chung Gadols không biết bao nhiêu lần. Còn Lyel là đối thủ trong tiền kiếp nhưng lại chẳng mấy khi có cơ hội uống cùng, tuy nhiên tôi vẫn phải thừa nhận khẩu vị của tên này rất được.

Sau khi tận hưởng trọn vẹn mùi hương ấy, tôi đưa cái cốc lên miệng. Càng đến gần, mùi hương từ đó tỏa ra lại càng ngạt ngào hơn…

…….rồi trời sáng khi nào không hay.

“Oa, mình bị sao thế này――!”

Tôi vừa vùng dậy thì đầu liền đau như búa bổ. Trong kiếp trước, tôi đã trải nghiệm cảm giác nhức đầu bưng bưng này nhiều lần rồi.

“Không lẽ…. đau đầu do say rượu ư?! Mình mới nếm một cái thôi mà!?”

Coi bộ rượu chính là kẻ thù không đội trời chung với thể trạng đuối đến cùng cực của tôi, và chỉ một hớp nhỏ cũng đã dư sức nốc ao tôi luôn rồi.

Bên ngoài cửa sổ, mặt trời đã lên cao. Làn hơi lạnh tươi mát của buổi sáng len qua khe cửa vào trong căn phòng.

“Phải… giấu đã”

Chai rượu thì tất nhiên phải giấu nên không nói làm gì, nhưng ngoài ra tôi còn làm đổ hơn phân nửa rượu trong ly nên giờ phòng nồng nặc mùi rượu mạnh. Tôi vừa ôm cái đầu nhức bưng bưng vừa mở cửa sổ để thông gió. Đúng ngay lúc đó thì tiếng gõ cửa vang lên.

“Nicole-sama, trời sáng rồi đó. Mau dậy đi”

“Finia hả? Em dậy rồi. Giờ em đang thay đồ nên đừng có mở cửa nha”


“Vậy hả? Để chị thay cho”

“Kh… Không được không được! Ưm… thì… tóm lại là khỏi!”

Khi tôi hớt ha hớt hả ngăn cản, chẳng biết Finia linh cảm được gì mà con bé liền lên tiếng hỏi.

“Không lẽ… em đấm dài à?”

“Mồm với chả miệng!”

Đúng so với tiền kiếp, cái cơ thể con gái này nhịn tiểu kém hơn. Có thể nói bất đắc dĩ do cấu trúc cơ thể con người nên so với đàn ông có cơ quan bài tiết riêng, phụ nữ nhịn kém hơn cũng được. Thêm vào đó, do cơ thể này còn nhỏ xíu nên chỉ cần tôi sơ sẩy một tí thôi là… ờm, đại khái là vậy đó. Hồi trước cũng bị vài lần nên tôi cũng xin thừa nhận là mình từng mắc lỗi. Tuy nhiên lần này thì chuyện đó hoàn toàn không liên quan gì ở đây cả. Vấn đề nó nằm ở mùi rượu nồng nặc chứ không phải mùi khai. Tuy cả 2 đều là chuyện không thể để lộ nhưng vì danh dự của bản thân, tôi không thể không đính chính được.

“Thôi được rồi. Nhưng Cortina-sama ăn sáng xong rồi đó, Nicole-sama cũng lẹ lên đi. Với lại cái gì cần giặt thì chút lén đem ra cũng được”

“Biết rồi. Nhưng vụ đấm dài thì không phải!”

Rồi Finia thoăn thoắt bước đi, để lại những tiếng bước chân *tonton*. Cơ mà Cortina vốn có thói quen thức khuya dậy muộn, rốt cuộc cô nàng ngủ hồi nào mà giờ đã dậy rồi?

Thôi thì hãy cứ mở cửa sổ cho mùi rượu bay bớt đã. Tuy thế này thì có hơi ẩu, nhưng dân thành phố này đã biết đây là nhà Cortina nên chắc chẳng ai có gan mà mò tới. Nghĩ vậy tôi liền lột phăng áo quần thay sang bộ khác. Bộ pajama co dãn nên khá dễ cởi, nhưng vì Finia với Cortina mua cả đống đồ nhùng nhằng khác nhau nên không hợp với sở thích của tôi cho lắm. Tôi mặc một cái áo sơ mi vừa khít cơ thể rồi khoát một cái áo khoác ngắn tay lên. Phần dưới tôi chọn một cái quần ngắn(short pants) đi kèm vớ quá gối(over knee socks) để hạn chế lộ da thịt. Trông thì bộ này có vẻ khá năng động, nhưng do tạo một cảm giác mismatch với dáng vẻ tiểu thư nên tôi thấy hợp với mình một cách không ngờ.

Sau khi xong xuôi, tôi xuống phòng ăn dưới tầng trệt thì Finia đã chuẩn bị đã chuẩn bị đồ ăn xong và đang chờ. Ngoài ra còn có Cortina ngồi đó, khoái chí nhâm nhi cà phê sau bữa. Khi tôi tới nơi, Finia nhìn thoáng qua rồi khẽ thở dài một tiếng, gương mặt không kiềm được vẻ tiếc nuối cho cái gu thường phục của một đứa nhất quyết không chịu mặc váy như tôi. Ngược lại, Cortina thì nhìn chằm chằm vào chỗ đùi tôi rồi giơ ngón cái lên(thumb up).

Trên bàn là bánh mì nướng màu nâu, ham egg và sữa nóng; cà phê thì đắng quá nên cho qua. Phải chi để ý cái vụ vị giác bị thay đổi thì tôi đã nhận ra mình không uống nổi rượu rồi. Khi tôi ngồi vào bàn và bắt đầu ăn, Finia đã ra sau lưng lúc nào không hay và làm tóc cho tôi. Tuy đang ăn mà làm vậy thì không hay lắm, nhưng vì tôi không tự chải chuốt được nên đành chịu. Thêm vào đó, chút nữa tôi, Michelle-chan với Letina còn phải đi tham quan thành phố nên phải gấp gấp lên mới kịp.

Do ấn tượng đầu về Retina hơi mạnh nên tôi gọi thẳng tên con bé ấy mà.

“Trễ lắm hả?”

Thấy Finia bắt đầu vội vội vàng vàng, tôi cứ tưởng sắp trễ đến nơi và ngó sang ma cụ tên là『đồng hồ』có tác dụng báo thời gian. Do rất đắt đỏ nên hiện tại, trong nhà này chỉ có phòng khách và phòng Cortina là có thứ đó mà thôi.

“À không, thấy tóc Nicole-sama nên chị lỡ tay. Sờ vào sướng tay lắm luôn ấy”

“....vậy chị đừng có làm giữa lúc em ăn được không?”

“Xin lỗi. Tại tóc em là liệu pháp trị liệu của chị”

“V...Vậy luôn hả…”

Mịn màng, mềm mại, mượt mà. Nhắc tôi mới nhớ ra, Finia thì trước sau như một, đến giờ mà vẫn không cưỡng nỗi mấy cái cảm giác kiểu ấy. Cả Cortina với mấy người kia cũng chẳng khác mấy, cứ hễ có dịp là họ lại bốc tôi bỏ vào lòng ngay. Do cái cảm giác mềm mại sau đầu thoải mái quá nên tôi cũng không chống cự mà ngồi im luôn.

Tôi ăn nửa cái bánh mì nướng với nửa phần han eggs. Chỉ chừng đó thôi cũng đủ đầy nhóc bao tử tôi, và phải gọi là no tới cổ luôn rồi.

“*hiếc*. Em ăn xong rồi”

“Ngồi yên chút nữa, chị sắp làm tóc xong rồi”

Tóc tôi là một mái tóc thẳng và dài đến ngang lưng. Tuy ban đầu cũng muốn cắt phứt đi cho gọn, nhưng cứ hễ nói ra là Finia với Maria lại làm một bộ mặt trông đến thảm.

Con bé tém phần tóc hai bên mặt rồi đưa ra sau rồi gom lại và cố định gọn gàng ngay đằng sau cổ.

Đúng là Finia có khác, tôi chỉ ngồi ăn có chút thôi mà đã tóm tém gọn ghẽ thế này rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 53: Buổi sáng của trẻ nít[sửa | sửa mã nguồn]

Trong khi tôi cầm ly sữa nóng bằng cả 2 tay――vì một tay không bưng nổi――và uống, tiếng chuông ngoài cửa vang lên. Cùng lúc đó cũng có tiếng gọi.

“Đi chơi Nicole-chan ơi~!”

“Ra liềềềềền!”

Tôi lớn tiếng nói vọng ra cửa rồi phóng từ trên ghế xuống. Tuy cơn nhức đầu vì say rượu vẫn còn chút đỉnh nhưng nhờ sữa nóng nên cảm giác ấy cũng dịu đi đôi phần. Lúc tôi vừa chuẩn bị đi thì Cortina cũng đứng dậy.

“Đã mang đủ trang bị phòng thân chưa?”

“Un, con đem theo katana rồi”

“Vậy cô cũng đi chuẩn bị đây, chờ chút nha”

Do cả tôi lẫn Retina đều suýt bị lũ buôn người bắt bán nên chẳng ai còn dám để đám trẻ chúng tôi đi chơi riêng nữa. Thế là Cortina đi chung canh chừng chúng tôi, nhưng…

“Cô không đi dạy à?”

“Ừ. Dù sao thì vị trí ở trường của cô cũng không quan trọng lắm”

Do trình độ ma thuật không cao nên Cortina phụ trách mảng lý thuyết chiến thuật. Thường thì cô nàng sẽ dạy học sinh cách phân tích tình hình trên chiến trường, rồi từ đó đưa ra biện pháp đối phó tương ứng. Do chỉ có mỗi việc xem xét rồi chấm điểm nên Cortina rất rảnh rỗi nhưng không sinh nông nổi.

Tôi vác theo cây katana trên lưng rồi *totatota* chạy ra cửa. Tuy cũng muốn đeo bên hông nhưng vì tôi lùn quá nên làm vậy vỏ kiếm sẽ lê lết trên đất nên đành chịu. Không xa phía sau, Cortina cũng cầm theo một cây trượng dài giúp bổ trợ phát động ma thuật đi theo.

Thấy tôi vội vàng chạy ra để 2 cô bé bên ngoài khỏi chờ lâu, Cortina bất giác mỉm cười như thể cảnh đó dễ thương lắm vậy. Tiếc một cái bên trong lại là “tao” thôi…

Khi tôi mở cửa ra, Michelle và Retina đang đứng chờ bên ngoài.

“Chào Nicole-chan!”

“Chào Nicole-san” (câu này do Retina nói, khác ở chỗ trịnh trọng hơn)

“Chào hai cậu”

Ngoài cây cung đi săn bình thường ra, Michelle-chan còn cầm theo cả cây cung bạch ngân(Third Eye). Retina thì là một cây trượng dài có thiết kế giống như Cortina. Hình như sau khi làm quen với Cortina hôm nọ, con bé đã tức tốc sắm ngay một cây y hệt mới chịu.

“Chào, hai đứa nhanh thật”

“Chào buổi sáng, thưa Cortina-sama”

“Chào buổi sáng, Tina-sama”

Trong khi Retina cứng người lại và chào hỏi như một con robot, Michelle-chan lại chào bằng một câu ngây thơ vô tội. Đúng là một sự đối lập đầy đối xứng. Nhìn cả hai, Cortina nở một nụ cười mỉm đầy quyến rũ, rồi một thoáng một vẻ bí ẩn hiện trên gương mặt.

“Michelle-chan đúng không? Con không đem cây cung đó vào nhà được à?”

“A, cái này…”

Khi Cortina chỉ ra, Michelle-chan bỗng trở nên hơi rụt rè.

“Nhà con không có chỗ cất cây cung lớn thế này”

“Ừm, cỡ này thì đúng là lớn bất thường thật. Dù sao thì cây cung này chú trọng vào uy lực trên chiến trường chứ đâu phải hiệu quả săn bắn”

“Nhưng vì không cất ở nhà được nên con vác theo luôn”

Tuy Michelle-chan hỉnh mũi oanh liệt và khẳng định như vậy nhưng chắc con bé cũng phải khổ sở lắm đây. Cây cung lớn cỡ này thì chắc chắn phải nặng bỏ mợ rồi.

“Vậy chúng ta đi kiếm chỗ cất con hàng này trước nhé. Coi như quà mừng chuyển nhà cô tặng con đi”

“Được ạ?!”

“Được chứ. Có điều hơi rẻ với tồi tàn thôi”

Chẳng những được làm từ nguyên liệu thượng hạng không thôi, Third Eye còn được yểm ma thuật hỗ trợ thuộc dạng siêu cấp. Một đứa bé con mà cầm theo cái magic item còn trên cả cấp thần thoại thế này đi long nhong ngoài đường thì không gặp chuyện mới là là. Lần đầu thấy cái cung này, đến cả Cortina còn liêu xiêu cơ mà. Chẳng biết mụ thần ấy ngáo đá hay dở người đến độ nào mà lại cho con nít hàng khủng thế này nữa.

“Vậy làm sao con giương cung….?”

“Chịu”

“Đúng rồi he…”

Trận chiến ấy vừa kết thúc thì ma thuật cường hóa trên cơ thể Michelle-chan cũng tan theo. Tuy chỉ được vài phút nhưng chắc chắn ma thuật cường hóa ấy phải ghê gớm lắm mới có thể giúp một đứa con nít kéo được cây cung khủng bố thế này. Tóm lại một câu thì chỉ có thể là cô gái tự xưng là thần đó mà thôi.

Giờ đây, dù không dùng được nhưng Michelle-chan lại là người sở hữu cây Third Eye bạc tỉ ấy. Tất nhiên mục tiêu trước mắt của con bé là sử dụng được cây cung, cho nên mục tiêu tôi nhắm đến trước tiên, đương nhiên cũng là thi triển được ma thuật hỗ trợ giúp Michelle-chan giương Third Eye.

“Vậy ta đi mua sắm nhé. Cô sẽ dẫn mấy đứa đi tham quan thành phố nên cứ yên tâm”

“Được Cortina-sama dẫn đi tham quan thành phố, con vinh hạnh lắm ạ!”

“Retina là đồ trơ trẽn”

“Cũng có chết ai đâu!”

“Hai cậu đừng cãi nhau nữa…”

Thấy tôi với Retina bắt đầu láo nháo, Michelle-chan can ngăn ngay tức thì.

Sau khi tới được mấy ngày thì tôi cũng đã bắt đầu quen mắt với cảnh vật nơi đây.

Rồi thời gian cứ vậy mà trôi đi, cuối cùng ngày tôi nhập học cũng đến.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 54: Đi tham quan trường[sửa | sửa mã nguồn]

Sau sự kiện bắt cóc, tôi còn rảnh được một tuần trước khi bắt đầu nhập học. Ấy vậy nhưng do bị Retina mới quen với Michelle-chan lôi đi khắp chốn, những ngày rảnh rỗi ấy đã không cánh mà bay. Vì trong tiền kiếp tôi đã từng ghé qua Raum nên cũng biết sơ sơ về thành phố, nhưng khi đứng vào góc nhìn của một đứa trẻ để quan sát thì kể ra cũng khá là mới lạ. Trong khi cứ vậy mà tung tăng khắp nơi, tôi tình cờ chạm mặt người quen.

“Chào Nicole-chan! Bữa nay cũng dẫn con ngựa tăng động Yowie theo à?”

“Chào Wesson-san”

Tôi dừng bước rồi lên tiếng chào tay chủ tiệm bánh mì. Chẳng những biết tôi đang ở ké nhà Cortina không thôi, cái tiệm này còn tranh thủ cả Finia nữa. Lỡ mà làm phật tay này thì vài năm nữa thể nào hàng đống bất tiện cũng sẽ nảy sinh.

Vì đó nên tôi mới ráng lễ phép với người dân trong thành phố. Cơ mà làm vậy thì tôi lại trở nên nổi tiếng theo một kiểu khác thường.

Ban đầu thì tôi nổi tiếng là cô bé chín chắn, biết lễ nghĩa, sống cùng mái nhà với Cortina và là con gái của Lyel với Maria. Thêm vào đó, hình như đôi mắt hai màu của tôi còn góp phần tạo nên hình tượng một lệnh nương thanh cao nữa. Do một con bé như vậy mà lại mặc đồ theo kiểu năng động như quần sọt, chạy long nhong khắp phố phường nên phải nói là vô cùng nổi bật.

“Này Wesson-san! Mắc gì lại gọi tôi là ngựa tăng động hả?”

“Ể? Không biết thật hả?”

“Mukiii!”

Tuy là người trong gia đình hầu tước, có thể nói là gia thế cũng khá cao nhưng nhỏ này lại hơi thẳng tính. Do ban đầu không phải quý tộc xuất thân từ vương đô mà là người trong gia tộc nắm quyền quản lý đất đai ở nông thôn nên lần đầu lên đây, nghe đâu con bé đã đi lạc vào trong một cái hẻm và bị bắt cóc. Sau khi lượn khắp phố phường trong suốt mấy ngày qua, cũng vì cái tánh nghịch ngợm ấy nên giờ con bé đã trở thành linh vật của thành phố. Chẳng bao lâu thì dân nơi đây đã quen mặt con bé, và Eliza-san cũng an tâm để con bé chạy rong. Tại vì tai mắt của dân chúng trong thành phố là hệ thống giám sát có một không hai mà.

Thêm vào đó, có lẽ thực lực vượt qua tuổi tác của tôi và Michelle-chan cũng là thứ gây dựng nên góp phần niềm tin ấy nữa.

…..dù rằng tôi vẫn cứ yếu xìu như cọng bún thiu chứ không khá hơn tí nào.

“Chú, bán con cái doughnut!”

“Michelle-chan vẫn cứ ăn uống dữ dằn ghê nhỉ…”

Nhìn Michelle-chan rút mấy đồng lẻ bỏ túi ra mua quà vặt không chậm một giây, ông chủ đưa con bé cái doughnut mà không kiềm được ngạc nhiên. Dám nhờ háu ăn kiểu đó nên con bé mới phát triển thần tốc vậy. Phải chi tôi bắt chước được thì tốt biết bao.

“Michelle, lẹ lên không trễ lễ tiếp đón bây giờ”

“A, un…. *cạp*”

“Mau lên!”

Trong khi ngậm cái doughnut trong miệng, Michelle-chan bị kéo lê đi. Tôi thì cúi chào Wesson một cái rồi cũng vội rượt theo. Do hôm nay trường bắt đầu mở cửa nên Retina hơi phấn khích. Đặc biệt do chẳng bao lâu nữa là đến ngày nhập học nên đây còn là ngày tân sinh đến tham quan nữa.

        ※

Hiện còn hơi sớm nên chưa thấy nhiều khách thăm cho lắm. Ngoài khách thăm ra còn có cả học viên đi học. Michelle-chan sẽ ghi danh vào học viện đào tạo mạo hiểm gia bên cạnh nên không liên quan gì khu đào tạo ma thuật này, tuy nhiên do 2 khu có chung sân tập vận động và thực hành ma thuật nên chúng tôi cũng chẳng thiếu gì cơ hội gặp nhau. Thứ có giá trị nhất ở học viện này là một thư viện có thể gọi là lớn nhất thế giới, và đi cùng với đó là hiệu trưởng Maxwell, pháp sư giỏi nhất thế giới này. Hệ quả là học viên nườm nượp đổ về đây.

Tuy nhiên, tôi đến đây không phải để nghiên cứu này nọ, mà là để định hướng cho ma thuật của chính bản thân mình. Ma thuật biến hình (Polymorph). Cả trong Hệ Can Thiệp, đây cũng là một ma thuật ở cấp độ cao. Tôi mà tập một mình thì hẳn vài năm sau cũng chưa thể đạt tới trình độ đó, nhưng nếu được những giảng viên ưu tú như Maxwell hoặc Cortina chỉ bảo, khoảng thời gian cần thiết sẽ giảm đi đáng kể. Có thể coi đó như là đường tắt dẫn tới mục tiêu『quay về cơ thể cũ』của tôi cũng được.

Hôm nay Cortina đi làm, còn Finia thì bận bịu giặt giũ với việc nhà này nọ nên không đi chung được. Cho nên chỉ có mỗi đám trẻ chúng tôi đến trường. Một phần do nhà khá gần trường nên họ mới cho phép.

“Fuoooo….”

“Tháp cao thật”

Nhìn ngọn tháp mà giờ đây còn cao hơn cả 17 năm về trước, Michelle-chan và Retina ngây ngốc kêu lên. Phải nói là ngọn thấp ấy đã cao hơn cả tháp canh của vương cung luôn rồi.

“Người ta còn gọi đây là vương thành thứ hai của Raum nữa đó”

“Hee, Nicole-chan rành nhỉ”

“Ể? Thì… un. Maxwell-sama kể mình nghe ấy mà”

Thỉnh thoảng tôi có tạt qua dinh thự Maxwell để học ma thuật trước nên đó cũng là một cái cớ hợp lý để chống chế… chắc vậy.

Trong khi tôi lùi lại một bước để nhìn cho rõ toàn cảnh ngọn tháp khổng lồ thì *dosun* một cái, đâm trúng ai đó. Tôi bị bật ngược lại và lăn tròn trên đất. Chẳng những không có sức gượng lại không thôi, cái phản ứng gượng dậy ngay sau khi ngã nhào đã ăn sâu vào cơ thể tôi mất rồi. Giữa lúc ngã và quay lại, tôi thấy một đứa trẻ cao nghệu đang một mình đứng đó.

Sau khi nhìn thoáng qua tôi, đứa nhóc to xác ấy có vẻ hơi cáu và phủi phủi ngực.

“Gì đây? Dân thường vào học viện ma này làm gì?”

“Ơ… xin lỗi...nha?”

Chưa gì mà đã cãi nhau thì chỉ tổ phiền Cortina nên tôi quyết định hạ mình xin lỗi. Nếu được, tôi muốn hạn chế tối đa gây sự với con cháu quý tộc khu này. Tôi đứng dậy, cúi đầu rồi vội rời khỏi đó ngay. Nhưng coi bộ chừng đó vẫn chưa đủ để đứa nhóc đó cho qua chuyện.

“Đứng lại con dân đen kia. Mày tưởng đụng tao mà chỉ cần xin lỗi một tiếng là xong hả?”

“Hể?”

“Xin lỗi thì phải thành tâm tí chứ. Papa tao thường bảo dân thường dập đầu trước mặt ổng biết không”

“Ơ hay…”

Bảo dân thường dập đầu trước mặt mình ư? Tới giờ mà cái thể loại quý tộc đó vẫn còn tồn tại á?

Cái lão Maxwell chết bầm quản lý kiểu gì vậy không biết nữa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 55: Con ông cháu cha[sửa | sửa mã nguồn]

“Mày cũng liệu mà dập đầu đi. Làm được vậy thì tao sẽ coi như mày thành tâm xin lỗi và bỏ qua lần này”

Thằng nhóc láo toét ấy phán xong, tôi sốc trước cả khi kịp giận. Một khi đã đặt chân vào ngôi trường này thì ai ai cũng đã nghĩ đến chuyện tạm quên đi thân phận của mình, nhưng nếu thằng nhóc này hổ báo đến vậy, hẳn là nó đã được nhận thẳng vào. Cái yêu cầu quá sức vô lý từ trên trời rơi xuống khiến Michelle-chan và những người khác ngớ ra. Tuy nhiên thay vì tôi, người đáp lại trước nhất lại là Retina.

“Hơi bị ngược rồi, cậu mới là người phải xin lỗi ngay kẻo muộn đấy”

“Cái gì?!”

“Tôi không biết cậu là ai, nhưng mà liệu hồn đi”

“Mày không biết tao á? Được, vậy tao sẽ cho mày biết. Tao là con trai cả của bá tước Salwa cai trị vùng Stola, Donovan・Stola=Salwa đây”

Thằng nhóc tên Donovan hừa mũi một cái oanh liệt và tuyên bố. Nghe tới cái tên đó, đám đông tụ tập hóng biến xôn xao hẳng lên. Do Stola là một vũng lãnh thổ quan trọng nằm về phía Bắc của Raum, cho nên có thể nói bá tước cai trị vùng đó ngang hàng hầu tước. Ở Raum này, nếu trừ đa số quý tộc mang một phần huyết thống hoàng tộc ra, cha mẹ thằng nhóc ấy sẽ là dòng họ có tước vị cao nhất. Vì xuất thân như vậy nên nó ngạo mạn cũng không có gì lạ. Nhưng phe tôi cũng chẳng thua kém. Sau khi nghe thằng nhóc Donovan tự giới thiệu xong, Retina cười khịt mũi. Dù có là bá tước có chức vị gần bằng hầu tước đi nữa, đó vẫn chỉ là『gần bằng』mà thôi. Khi tiểu thư Retina, con gái của hầu tước chính thống tiến lên một bước, tôi cứ tưởng con bé cũng sẽ tự xưng danh, nào ngờ…

“Vậy cậu có biết đây là ai không? Đây chính là Nicole-sama, con gái của Lyel-sama và Maria-sama trong nhóm sáu anh hùng đấy!”

“Ế khoan, Retina phải tự xưng danh mới đúng chứ!?”

“Ể? Sao mình phải xưng?”

Đáp lại câu tsukkomi của tôi, Retina nặn ra một cái mặt ảo diệu hết mức có thể. Đâu mà kỳ cục vậy? Bình thường, đang cãi nhau kiểu đó thì nhóc phải lôi dòng họ mình ra lòe thằng nhóc ấy mới đúng chứ! Với lại giờ Lyel với Maria cũng là thường dân như bao người khác rồi, làm sao mà đe mấy đứa con ông cháu cha thế này….

“Ca… cái gì….?!”

….được luôn mới sợ. Ngược lại, vì tôi là con gái của hai vị anh hùng cứu thế giới nên hiệu quả thậm chí còn được nhân đôi. Thêm vào đó, vì bản thân thực chất là Raid nên huyết thống anh hùng của tôi lại càng nồng đậm hơn nữa, nhỉ?

“Vậy đó. Cơ mà dám đụng Nicole-sama té xuống đất thì cậu cũng biết hậu quả thế nào rồi đúng không?”

“Chứ không phải lần đầu gặp nhau, Retina cũng xách mình đi như xách giỏ à?”

“Mình sống theo nguyên tắc cái gì đã qua thì cho qua luôn!”

Gần đây tôi đã nhận ra một điều, chẳng những có cung cách nói chuyện dễ khiến người ta cạn lời không thôi, con bé này còn trở mặt như chong chóng nữa. Nhưng về cơ bản thì tôi thấy Retina khá tốt, vì như lúc này đây, con bé đang nổi nóng lên tiếng giùm tôi.

“Anh tưởng bé lấy oai quyền của mình ra chống lưng cho anh chứ…”

“Cậu nói gì cơ?”

“Không có gì hết. Với lại mình cũng không bận tâm chuyện đó lắm. Nếu Donovan-kun đã cho qua, giờ mình đi được chưa?”

“Ể? A… v… vâng….”

Thì, dù phụ huynh có là bá tước thì cả dòng họ thằng nhóc cũng chỉ là quý tộc nội trong đất nước Raum này. Ngược lại, vì tôi là con gái của anh hùng cứu thế giới cho nên sức ảnh hưởng cũng phải lan khắp thế giới thôi. Chẳng những Lyel và Maria đều mang trong mình sức mạnh còn trên cả cái mà người ta gọi là đội quân một người, ở đây tôi còn có người quen là Cortina với Maxwell, và nếu tính luôn Gadols thì toàn thành phần quái vật cả. Nếu thích thì họ cày nát một nước cũng được chứ đừng nói gì một gia đình quý tộc.

Do thích dựa dẫm vào quyền lực nên Donovan hiểu rất rõ chuyện đó. Một khi địa vị đối phương đã cao hơn thì uy thế cha mẹ không thể làm gì được nữa. Nó biết rằng, nếu thích thì tôi cho dòng họ nhà nó thành cám heo luôn cũng được.

“Th… thành thật xin lỗi. Cậu có sao――”

“Không sao hết. Cho qua đi”

Thấy Donovan bắt đầu xuống giọng quỵ lụy, tôi bình thản đáp. Kể ra thì thằng nhóc này cũng không đến nỗi mặt dày như Retina. À không, có lẽ phải nói là Retina thuộc dạng cá biệt mất rồi. Tuy nhiên, hình như đám đông đứng hóng hớt xung quanh không hiểu bản chất sự việc.

“Oi, cô bé đó… cười bỏ qua cho thằng nhóc quý tộc kiêu căng làm mình té kìa”

“Người đâu mà rộng lượng quá. Chẳng những vậy còn có mái tóc bạc xinh đẹp và mắt hai màu nữa. Đảm bảo tương lai hứa hẹn lắm đây”

“Ê, đừng có nói là mày hứng thú với con nít….”

“Bớt giỡn đi, cha mẹ con bé không phải dạng vừa đâu!”

Umu. Anh đây không có ý định hẹn hò với con trai đâu, chết cũng méo.

Vì càng nán lại đây thì chỉ càng nảy sinh thêm nhiều chuyện bùng nhùng nên tôi nắm tay Retina với Michelle-chan đã tê cứng người kéo đi, rời khỏi đó càng nhanh càng tốt.

Nhưng xui cho tôi, nỗ lực đào tẩu thất bại hoành tá tràng.

Do làm náo động cả sân trường nên còn lâu mới có chuyện giáo viên không để ý. Và tất nhiên là “giáo viên” ở đây bao gồm cả Cortina nữa.

“Này này, làm gì mà um xùm vậy hả?”

“A, Cortina”

“Cortina-sama! Chuyện là…. etto…”

“Hiiiiuuu”


Cortina túm cổ tôi rồi xách lên như một con mèo. Sau khi thấy cô nàng ấy xuất hiện như từ trên trời rơi xuống, Retina á khẩu, còn Michelle-chan đơ người ra lần nữa. Như thể tự ý thức đối phương không phải người mà mình có thể lấy uy thế gia đình ra đe, Retina trông khốn đốn vô cùng.

“Thấy cả đám người ầm ĩ nên cô mới tới coi có chuyện gì, ai ngờ…”

“Dạ… chuyện là….”

“Cả Retina-chan nữa đấy. Có cần cô thuyết giáo cho một bài không?”

“Auuu…. con xin lỗi”

Nghe tới chuyện bị một trong sáu vị anh hùng mình hâm mộ đích thân thuyết giáo, đúng là đến cả con bé cũng phải nhịn nhục. Nhưng kiểu gì thì kiểu, con bé hãy còn nhỏ, không nên gây áp lực như vậy.

“Không phải đâu, lỗi tại con đi không nhìn đường, bạn ấy chỉ đứng ra nói đỡ cho con thôi…”

“Umu umu. Nicole-chan tốt bụng lắm. Nhưng việc của giáo viên là phải dạy cho học sinh biết, cái gì không được là không được. Nhóc mi nữa đấy”

Bị Cortina lườm một phát muốn cháy da mặt, Donovan cũng đờ người ra như Michelle-chan.

Tất nhiên có ăn chục cái gan hùm thì thằng nhóc cũng chả dám trả treo với cô nàng.

Kiểu gì thì kiểu, cái biệt danh『tử thần』của Cotina cũng không phải thứ để chưng. Từ quan điểm của xã hội, người mà chỉ bằng một lời đã có thể thao túng toàn quân, giết người hàng loạt nào có khác chi quỷ dữ.

“Lần này ta chỉ cảnh cáo nghiêm thôi. Sau này liệu cái hồn đấy”

“Wa… vâng…”

Hùng hồn tuyên bố cho đám đông ở đó nghe xong, Cortina bỏ đi.

Vậy là, chỉ mới bước đầu thôi mà tôi đã vấp ngã theo cả nghĩa bóng lẫn nghĩa đen luôn rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 56: Ngày đầu đến trường[sửa | sửa mã nguồn]

Ngày hôm ấy, mới sáng ra mà Finia đã sốt xình xịch. Con bé dùng một chiếc lượt chải chuốt mái tóc dài của tôi cẩn thận một cách quá lố, tóm tém chỉnh chu hơn hẳn bình thường. Dù vẫn là kiểu gom hết ra sau cho khỏi vướng như mọi khi, nhưng sờ vào tôi mới biết tóc mình đã đạt đến tầm cao không thể so sánh với bình thường rồi.

Tiếp theo là chiếc áo sơ mi trắng tinh có đính kèm huy hiệu của trường trên ngực, một chiếc váy màu xanh đậm có đường kẻ trắng rồi đến một cái áo khoát cùng màu. Cuối cùng chỉ cần đội chiếc mũ nồi có lông vũ trang trí lên là coi như hoàn tất. Riêng tôi, do không thích bị lộ da thịt nhiều quá nên lúc nào cũng mang vớ quá gối cả.

“Ô, tân sinh lấp la lấp lánh luôn này!”

“Chào buổi sáng, Cortina”

Đi ngang cửa phòng, Cortina ngó vào trong nhìn tôi rồi giơ ngón cái lên. Trên người cô nàng cũng là một bộ trang phục đặc biệt chuẩn mực.

Phải, hôm nay chính là lễ khai giảng.

Sau cái hôm xui xẻo vướng vào vụ lộn xộn ở học viện, giờ tôi đang tính đến chuyện làm sao để học tập, rèn luyện một cách nghiêm chỉnh và kín tiếng nhất có thể. Nếu nổi bật quá thì không ít thì nhiều, thể nào cũng có chuyện truyền đến tai Cortina. Nhỡ trong số đó có manh mối cho cô nàng lần ra danh tính thật của tôi thì có mà chạy đường trời.

“....có trễ quá không ta”

“Nicole-sama nói gì cơ?”

“Không có gì”

Nghĩ lại mới nhớ, từ cái hôm đầu tiên đến thành phố này và đi dạo khắp phố phường cùng Cortina thì đối với tôi, cái tiêu chí『không nổi bật』đã thành thứ ngoài tầm với mất rồi. Tôi thở ra một hơi dài não nuột rồi lò dò ra cửa chính. Do nhà Cortina thuộc loại bỏ dày dép ở ngay lối vào nên tôi đến đó rồi mang đôi bốt loại bền vào. Hôm nay tôi đã quyết chí phải ra khỏi nhà trước Michelle-chan. Trái với tôi thường hay ngủ nướng, dường như vì là con gái thợ săn nên con bé dậy rất sớm. Nhờ đó nên mấy lúc thế này, con bé thường đến đón tôi rất đúng giờ.

“Yosh”

Tôi tự vỗ má một cái lấy tinh thần rồi mở cửa chính, thì Michelle-chan với Retina đã chờ sẵn rồi.

“A”

“A, chào Nichole-chan! Bữa nay cậu dậy sớm ghê!”

“Xin chào. Tưởng cậu toàn ngủ nướng chứ”

“Chào hai cậu. Lại thua rồi”

Câu cuối thì tôi chỉ định lầm bầm cho nhẹ lòng, ai ngờ Finia đứng đằng sau nhe được và *phụt* một tiếng nhỏ. Khi tôi quay lại ngó thì con bé vội vàng ngó lên trời đánh trống lảng. Nhờ mấy cái trò trêu ghẹo ấy nên tôi với con bé cũng thân nhau hơn. Sau khi lườm dằn mặt Finia thì tôi quay sang hai cô bé trước cửa.

Do là giáo viên nên đáng ra giờ này Cortina cũng phải ra khỏi nhà rồi, ấy vậy mà vẫn chưa thấy bóng dáng cô nàng đâu cả.

“Cortina đâu?”

“Ngài ấy nói bận nên sẽ đi trễ một tí”

“Hửm...”

Mà thôi, dù có là giáo viên thì hẳn cô nàng vẫn giữ một vị trí đặc biệt nên cũng phải bận cái này cái kia. Chắc cũng luẩn quẩn trong ba cái chuyện tội phạm thành phố như vụ bắt cóc hôm nọ.

“Nicole-sama đi cẩn thận”

“Un, em đi đây”

“Dù có thấy cái gì lạ hoặc bất thường cũng không được mò theo nghe chưa?”

“Biết rồi”

“Có thấy kẻ xấu thì cũng không được xông vào đánh với chúng. Với lại làm ơn đừng la cà nhé”

“Vơn vơn”

“Em đã đem theo khăn tay chưa? Với lại――”

“Nhức đầu quá nha Finia”

Tôi cũng biết con bé lo cho mình, nhưng từ sau vụ bắt cóc thì sự quan tâm ấy càng ngày càng thái quá hơn bao giờ hết. Biết nói vậy có hơi nặng lời nhưng tôi vẫn phải nói, bằng không tới tết Công Gô cũng chưa đi học được.

        ※

Do Michelle-chan học bên học viện bổ trợ đào tạo mạo hiểm gia nên chúng tôi chia tay trước khi vào trường. Nói thì nói vậy nhưng khu trường ấy nằm sát bên nên cả đám muốn gặp lúc nào cũng được.

Vừa đặt chân vào địa phận học viện ma thuật, tôi nghe có tiếng xôn xao trong khuôn viên. Ban đầu tôi cứ tưởng do đây lễ khai giảng nên mới vậy nhưng hình như không phải. Bởi vì rõ ràng là ánh mắt của đám người thích hóng hớt đang hướng thẳng vào chúng tôi. Tới đó tôi mới bất đồ hiểu ra một điều.

“A, vì Retina là con gái hầu tước nhỉ”

“Đâu ra. Vì cậu thì có”

Trong chuyến thăm trường lần trước, ‘nhờ ơn’ Retina nên tôi mới vướng vào cả nùi rắc rối vớ vẩn. Kể cả chuyện tôi là con gái Lyel cũng bại lộ bung bét như cám heo. Cho nên tóm lại một câu thì là do chuyện đó.

“Phiền chết đi được…”

“Gì nữa đây? Tưởng cậu là con gái hai vị anh hùng nên quen rồi chứ?”

“Trong làng làm gì có ba cái vụ này”

Lúc còn ở làng, ngay từ đầu thì tôi đã ở yên trong nhà nên không có bị người khác nhìn ngó như ngắm động vật lạ thế này.

Nhưng tin đồn không chỉ có mỗi chừng đó.

“Đó có phải là…?”

“Tóc bạc với mắt lưỡng sắc thì chắc chắn rồi”

“Bị thằng cô hồn nào đó đánh văng mà vẫn bỏ qua đúng không”

“Đã vậy cái thằng đó còn bắt cô bé quỳ gối dập đầu nữa đấy”

“Thật à? Đúng là hiện thân của thánh nữ có khác”

Bome, chuyện tôi bỏ qua cho thằng nhóc con ông cháu cha lần đó phản tác mất rồi. Tôi chỉ muốn tránh phiền phức chứ nào có phải tốt bụng hay gì đâu. Mà chừng đó vẫn chưa phải đã hết.

“Còn nhỏ vậy mà đã trông đến là duyên. Chắc chắn là thừa hưởng từ Maria-sama rồi”

“Cả khí chất dạn dĩ của Lyel-sama nữa”

“Không biết sau này sẽ kiệt xuất đến mức nào nữa”

Tôi còn chưa dự xong lễ khai giảng mà mấy cái tin đồn chẳng đâu vào đâu đã bay tứ tán.

“...thôi đi mà….”

Tôi đưa tay lên che trán và khẽ rên một tiếng. Thấy vậy, Retina lo lắng hỏi.

“Cậu sao vậy? Say đám đông à?”

“Ồn quá à”

“À, vậy ra vẫn còn yếu nhỉ”

“Cơ thể như vậy thì làm sao mà không yếu cho được”

“Đúng là không khác gì công chúa cả. Nhân tiện, nghe nói cô bé còn được quốc vương của Liên Minh Tam Quốc phía Bắc cầu hôn đúng không?”

“Nhưng nghe đâu Lyel-sama từ chối rồi”

“Còn nhỏ thế này thì từ chối là phải. Với lại nếu là tao, tao cũng không muốn để một cô con gái như vậy về nhà chồng tí nào”

Retina thuộc dạng năng động và giọng điệu thì bô bô như cái loa. Khi con bé vừa nói tôi bị say đám đông, bọn người hóng hớt xung quanh nghe rõ và công nhận ngay lập tức.

Thêm nữa, sao cả cái vụ quốc vương cầu hôn tôi cũng bung bét luôn vậy?

“Không sao. Đi lẹ thôi, Retina”

“Vậy à. Cậu yếu lắm, nên đừng có cố quá sức đó”

“Un”

Nói cho cùng thì Retina cũng không xấu… nhưng lại là troublemaker. Tuy trở mặt như chong chóng nhưng con bé thật sự là muốn kết bạn với tôi. Trong tiền kiếp, trước khi gặp bọn Lyel thì chỉ toàn lẻ loi một mình, cho nên tôi rất quý tình cảm ấy.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 57: Âm mưu ở lễ khai giảng[sửa | sửa mã nguồn]

Bên trong hội trường lớn, tôi ngồi vào chỗ được chỉ định rồi chờ đến lễ khai giảng. Xui một cái, Retina bị chia vào chỗ khác, còn con bé nữ sinh bên cạnh thì cứ nhìn chằm làm tôi khá khó chịu. Bình thường thì không nói làm gì, đằng này con bé cứ nhìn tôi mà mặt cứ như butchoudzura nên thật sự là nhột không tả nổi.

Butchoudzura.png

Vì cái mặt con bé như vậy nên tôi chỉ nhìn chăm chăm đằng trước, cố hết sức lờ nó đi và chờ đến giờ khai mạc.

Trên hàng ghế được chuẩn bị cho phụ huynh trong hội trường, có rất nhiều quý tộc. Tuy tôi cũng muốn dẫn Finia tới dự, nhưng lần này đã có Cortina ở đây, cộng thêm cho Finia ngồi cùng quý tộc thì cũng hơi tội cho con bé, nên đành thôi. Tuy học sinh thì sẽ tạm quên đi thân phận của mình, nhưng phụ huynh chúng ra sao thì chưa biết.

Không lâu sau, cuối cùng lễ khai giảng cũng bắt đầu.

Đầu tiên là phần tóm tắt lịch trình buổi lễ, sau đó giáo viên lên đọc huấn thị. Giữa lúc tôi phải chịu đựng ba cái thứ nghe mà phát nản và sắp ngáp đến nơi, hiệu trưởng Maxwell bước lên bục và bắt đầu phát biểu thêm một bài dài lê thê nữa. Không hiểu sao giọng điệu ông ta lại rất đáng ngờ.

“Ề… cho nên là vậy. Đối với toàn thể học sinh theo học tại học viện ma thuật này, ờm… phải biết lễ độ, đối xử ngang hàng với nhau…”

Vẫn thong dong như mọi khi nhưng lần này lại kèm thêm cái giọng rề rề, ông ta cứ kéo dài từ câu một. Mắc gì ông lại cứ câu giờ vậy hả? Hay là lẫn thật rồi? Tôi nghi thầm và nghiêng đầu thắc mắc thì lối vào bỗng xôn xao hẳn lên.

“Nhanh lên không trễ buổi lễ bây giờ”

“Xin lỗi nha. Tại không quen dùng thuật đó nên phải khó khăn lắm tôi mới kích hoạt được”

Mấy giọng nói oang oang vang lên khiến cả hội trường nhìn về phía đó. Khi cánh cửa mở ra, Cortina dẫn theo hai người khác bước vào…

“A, vẫn đang tiến hành này!”

“Nice đấy, Maxwell”

“Xin lỗi vì để ông chờ nhé Maxwell”

Cả 3 đều là người tôi quen biết. Cơ mà không phải, sao Lyel với Maria lại đến đây?

Cha mẹ tôi và người giám hộ hiện tại *doyadoya* bước vào. Lyel, Maria và Cortina, 3 người.

Trông thấy ba vị anh hùng đột ngột xuất hiện, cả hội trường xôn xao hẳn lên. Do ai cũng đã biết Maxwell với Cortina ở đây, cho nên Lyel với Maria mới là tâm điểm của vụ ồn ào đó. Nếu có thêm Gadols nữa thì coi như đầy đủ băng đảng anh hùng luôn rồi.

“Làm gì lâu vậy”

“Xin lỗi nha. Tại Maria cần ít thời gian mới kích hoạt được ma thuật”

“Ara, chứ không phải tại anh tốn cả tiếng đồng hồ mới mặc giáp xong à?”

“Tại anh á?”

Đúng là Lyel đang mặc một bộ giáp trông khá lạ mắt, gồm nhiều lá thép xếp chồng lên nhau như vảy cá được gọi là Scale Armor. Chẳng những vậy mấy lá thép còn óng ánh hợp sắc nữa.

Bộ mấy thím lấy vảy con Tà Long Colchis đi làm áo giáp luôn rồi hả?

“A, Nicole đây rồi! Khỏe không con?”

Nhìn thấy tôi, Maria chả biết chả thèm ý tứ gì và vẫy tay quyết liệt. Cả hội trường đồng loạt nhìn tôi.

“S...sao mama lại tới đây….?”

Cho nên trước tiên tôi hỏi lại để xoa dịu bầu không khí chỗ này. Ai ngờ Maria lại đáp bằng một câu hoàn toàn trật chìa.

“Ufufu, mẹ học được ma thuật dịch chuyển(Teleport) rùi đóa”

Ối con nhỏ kia, tự nhiên đi nói cái gì vậy hả? Nếu phải diễn tả tâm trạng lúc đó của tôi chỉ trong một câu, thì sẽ chính là câu đó. Teleport là một ma thuật thuộc hàng cao cấp trong Hệ Can Thiệp. Nói cho dễ hiểu thì đó là một ma thuật ghê gớm đến độ có thể dịch chuyển đối tượng đi nơi khác bằng cách can thiệp vào thông tin nguồn về vị trí của chính nó. Tuy Hệ Di Động còn ma nhiều thuật khác, nhưng Tepeport vẫn thuộc vào nhóm khó dùng. Nói trắng ra, chỉ có mỗi ma thuật Cổng Dịch Chuyển(Portal Gate) trong Hệ Di Động là khó dùng hơn ma thuật ấy mà thôi. Ma thuật biến hình(Polymorph) mà hiện tôi đang cố gắng học cũng đã khó lắm rồi, vậy mà cô nàng lại dễ dàng học được ma thuật khó hơn nữa…

“Vậy là ba có thể gặp Nicole hằng ngày rồi!”

“Về giùm con”

“Tất nhiên sẽ về chứ. Mẹ đâu thể rời làng được. Chỉ có tối ba mẹ mới ghé qua nhìn mặt con chút thôi”

“Ba thì ở lại luôn cũng đ――”

“Anh nghĩ sao mà đòi qua đêm ở nhà phụ nữ độc thân vậy? Tôi không muốn bị người ta đồn thổi linh tinh đâu nha Lyel”

“Uầy…”

Lyel định chỉnh lại thì Cortina cắt ngang. Cả tôi lẫn cậu ta đều hiều một điều là tuyệt đối không được biến cô nàng này thành kể thù.

“Hohoho, vậy là đủ mặt người xưa. Đáng công ta kéo dài thời gian thật”

“Xin lỗi, phiền ông quá”

Rồi thì trong khi Maxwell bắt đầu nói linh tinh, một giáo viên đứng gần đó liền lên tiếng.

“Hiệu trưởng, xin lỗi…. thành thật xin lỗi, nhưng nãy giờ chúng ta kéo dài thời gian hơi quá….”

“Ô, đúng rồi ha! Xin lỗi, xin lỗi. Tóm lại thì các trò nhớ chuyên tâm học hành. Xin hết!”

Mới nãy còn đang lệ nhệ kéo dài thời gian, vậy mà vừa tới đó thì Maxwell cắt ngang cái xoạch. Thế là mấy đứa học sinh đang nghiêm túc lắng nghe từ nãy đến giờ há hốc mồm.

“Xong. Ê Lyel, chút rảnh không? Làm vài ly với ta không?”

“Làm sao mà rảnh được. Từ giờ trở đi tôi còn phải cùng Nicole――”

“Gì đây, coi con gái quan trọng hơn bạn cũ à!”


“Lại chẳng?!?”

Thấy bạn nhậu xuất hiện, lão già khú đế liền hăng hái rủ ngay. Nghe xong tôi chợt nhớ ra, do tiền kiếp tửu lượng tôi cũng kém nên không thể nhậu rượu của Maxwell được. Cứ hễ gặp là lão già ấy lại lôi Lyel với Gadols đi nhậu ngay.

Dù sao đi nữa, vì cha mẹ tôi xuất hiện nên lễ khai giảng loạn hết lên. Chẳng những vậy gương mặt tôi còn trở nên nổi hơn nữa. Mới bắt đầu mà đã thế này, chẳng biết cuộc sống học đường tương lai của tôi sẽ còn ra sao nữa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 58: Chuẩn bị cho lớp học mới[sửa | sửa mã nguồn]

Sau đó, buổi lễ khai giảng bế mạc ngay và luôn. Bản thân tôi, sau khi bị thiên hạ nhìn ngó như động vật lạ thì chỉ muốn rời khỏi đó sớm chừng nào hay chừng nấy nên lại càng hay. Chúng tới về lớp nhận tài liệu học tập, còn hai vị phụ huynh là Lyel với Maria, do xuất hiện một cách hoành tá tràng nên bị quý tộc bu như kiến. Nếu phải nói tôi cảm thấy thế nào, có lẽ tôi có thể diễn tả một cách ngắn gọn là “đáng đời tụi bây”.

Giữa những ánh nhìn chằm chằm như không bao giờ dứt, chúng tôi đến lớp học của mình. May thay, nhờ có Retina học chung nên con bé đã ra tay kiềm chế bạn cùng lớp tiếp cận tôi, nhưng còn những ánh mắt tò mò thì vẫn không chặn được. Dẫu vậy nhưng cô con gái hầu tước ấy vẫn thừa sức đẩy lùi toàn bộ lũ trẻ con quý tộc len men đến gần. Mấy lúc thế này, địa vị gia tộc cô bé ấy quả là hữu ích vô cùng.

Khi tôi vào lớp, trên bàn giáo viên có một tờ giấy vẽ lại sơ đồ phòng học cùng số thứ tự phân chỗ ngồi cho học viên. Có lẽ ý người này là bảo lũ nhóc về đúng chỗ được chia.

“Nicole-san, chỗ ngồi được đánh số của bạn là chỗ này nè”

“A… cám ơn”

Do khi trước là Bán Ma Nhân, cộng thêm chỉ toàn sống cuộc đời của một sát thủ nên tôi chưa từng trải qua một cuộc sống học đường đúng nghĩ bao giờ. Từ nhỏ tôi chỉ được những cơ sở giáo dục tư thục dạy những kiến thức cơ bản, sau đó là tự trải nghiệm và học hỏi từ bạn bè xung quanh. Vì lẽ đó nên gặp phải mấy cái lễ nghĩa thế này làm tôi khá bối rối. Nhìn dọc nhìn nghiêng kiểu chi, tôi cũng không khác gì một con thú nhỏ xinh ai thấy cũng muốn che chở cả.

“Mình có muốn vậy đâu――”

Vì cái vẻ đẹp được thừa hưởng từ Maria, dường như tôi có làm gì cũng cuốn hút người khác. Tôi ngồi xuống ghế rồi úp mặt xuống bàn, mái tóc thanh ngân sẽ sẽ cọ lên má làm tôi hơi nhột.

“Sao mà xìu vậy?”

“Tại nổi quá chứ sao...”

“Có mỗi chuyện đó mà than mãi. Đã là con gái của hai người họ thì phải xác định từ đầu chứ”

“Biết vậy, nhưng khổ lắm”

Hừm, chuyện đã rồi thì đành chịu thôi. Thêm vào đó, chẳng những khả năng dùng ma thuật của tôi tệ hết chỗ chê mà gift sở hữu cũng không thể gọi là tốt được. Có lẽ khả năng của tôi cũng phải gần đội sổ trong lớp này. Hẳn chỉ cần sự thật đó lộ ra thì sức hút cũng sẽ tiêu biến, nên tôi chỉ cần lơ bọn học viên đi và chịu đựng cho tới lúc đó là được.

Ai ngờ…

Khoảng thời gian mà từng sợi dây thần kinh của tôi phải căng thẳng tột độ đột ngột chấm dứt.

Mở cửa thôi mà như thể muốn đập nát ra, Cortina lao vào lớp như một cơn bão.

“Chào các bóe! Nào nào, về chỗ nhanh”

“Ể? Hể?!”

Chuyện Cortina đang làm giảng viên tại học viện này thì ai ai cũng biết từ trước. Tuy nhiên khi tận mắt chứng kiến thì bọn học viên vẫn không thể không ngạc nhiên cho được. Mà tôi cũng bất ngờ đấy.

“Vào chỗ hết chưa? Giờ thì tự giới thiệu nhé. Cô là Cortina, giáo viên chủ nhiệm của lớp này!”

“Phụụụttt”

Nghe xong câu tuyên bố ấy, tôi phụt ra một phát tráng lệ. Còn con bé Retina bên cạnh tôi, hai tay đặt trước ngực làm tư thế ngưỡng mộ huyền thoại, mắt thì lấp la lấp lánh.

“Cá… cá… cá…”

“Nhân tiện, không phải cứ quen là cô sẽ đặt cách cho trò đâu nhé, Nicole-chan”

“A… au…”

Nhìn mặt tôi, Cortina đứng sau bàn giáo viên nở một nụ cười tự mãn. Cứ như thể sau khi bí mật đưa Lyel với Maria tới đây, ngấm ngầm can thiệp để trở thành giáo viên chủ nhiệm của tôi, cô nàng đang khoái chí lắm vậy.

“Giờ thì vào vấn đề chính. Mấy đứa đã thấy quyển sách giáo khoa trong ngăn kéo mình chưa nào?”

Tôi ngó vô ngăn kéo như được bảo. Dù gọi thì gọi vậy nhưng đó không phải một cái ngăn như tủ đồ bình thường, mà chỉ là một cái khay như kệ được gắn dưới bàn mà thôi. Trên đó là vài quyển sách và một cái bản được cắt từ ván gỗ.

“Sách thì có sách Văn pháp và Lý thuyết ma thuật cơ bản. Nói chung, cái các em cần học là bảng chữ cái thông dụng của lục địa, văn tự ma thuật cổ đại và cách để tự cảm nhận ma lực của bản thân”

Do đã biết cách cảm nhận ma lực nên tôi thong dong ra mặt. Thêm vào đó thì mặt chữ tôi cũng đã thuộc nằm lòng, nên tạm thời không có gì để học nữa.

“Àrế? Vậy mình đi học làm chi…?”

Nghĩ lại mới thấy, có khi tôi xin làm đệ tử theo học Maxwell còn có lý hơn nhiều.

“Tiếp theo, học không thì cũng không tốt cho sự phát triển cơ thể, cho nên chúng ta cũng sẽ kết hợp vận động ở mức cơ bản nữa”

“Ểểể….”

Nghe Cortina nói xong, bọn học sinh nản chí kêu lên. Ngay từ đầu, do Cortina là người chịu trách nhiệm lập chiến thuật, số lần lên chiến trường thật sự cũng không phải một hay hai, nên đem một đứa dở tệ như tôi ra so thì cô nàng vượt xa. Thêm vào đó, đa phần học viên trong lớp này đều đã thực hành ma thuật từ khi con nhỏ, đều là con nít chân yếu tay mềm thứ thiệt. Hẳn là chẳng được bao nhiêu đứa giỏi vận động rồi.

“Đừng có bướng vậy. Dù có là nghiên cứu sinh trong lĩnh vực ma thuật, một khi đi phiêu lưu hoặc ra chiến trường thì đều cần thể lực cả”

Nghe xong lời của người đã từng trải qua bao trận thực chiến là Cortina, bọn học viên ngưng càm ràm ngay tức khắc. Lời nói của một anh hùng thì có trọng lượng là đương nhiên, nhưng có lẽ nguyên nhân chính vẫn là vì cô nàng đã quạu ra mặt.

“Hôm nay thì giới thiệu xong là giải tán, nhưng từ mai trở đi là bắt đầu học chính thức đấy nhé. Các em chuẩn bị tinh thần vận động cơ thể từ giờ đi là vừa”

“Vâng!”

Dầu sao thì cả đám cũng chỉ là con nít, nên cô nàng chỉ cần nghiêm giọng một tí là lũ nhóc sẽ nhất nhất nghe theo. Có lẽ chỉ một mình thằng nhóc Donovan hôm nọ là ngoại lệ, và bị dọa cho sợ mất mật mà thôi.

Sau khi Cortina dặn dò chúng tôi thêm vài chuyện nọ chuyện kia, cả lớp giải tán.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 59: Nỗi lo thể chất[sửa | sửa mã nguồn]

Hôm sau, chương trình giáo dục chính thức bắt đầu. Theo thời khóa biểu, tiết đầu tiên của ngày hôm nay tđn lại là huấn luyện thể chất cơ bản. Sau khi thay đồ thể dục trong lớp rồi ra sân vận động tập hợp, lần đầu tiên chúng tôi nhận ra ngoài mình còn có người khác. Do bên tôi dùng chung sân với học viên bên học viện đào tạo mạo hiểm gia, chỉ cần nhìn sang bên kia là thấy được họ. Khi đó Cortina tới, miệng ngậm còi và chuẩn bị bắt đầu bài tập.

Tôi với Retina bắt cặp nhau rồi khởi động.

“Uwa, cơ thể Nicole-san dẻo ghê”

“Un, vì mình đánh tiên phong mà”

“Tiên phong? Tưởng cậu muốn làm pháp sư chứ?”

“Hông, mình muốn làm kiếm sĩ ma thuật”

“Toàn mục tiêu khó xơi nhỉ”

Muốn làm kiếm sĩ ma thuật thì phải tinh thông cả kiếm thuật lẫn ma thuật, bằng không cả đời sức mạnh cũng chỉ ở mức nửa vời. Nhờ kinh nghiệm tiền kiếp nên tôi còn hiểu nếu đánh cùng một cá nhân kém như vậy, party sẽ mất cân bằng nặng.

“Un. Nhưng mình sẽ cố gắng”

“Mình cũng chịu thua đâu”

“Hai đứa kia. Vừa khởi động vừa nói chuyện dính chấn thương bây giờ!”

Hình như hiện tại, Cortina đang khoái chí hơn hẳn lúc ở nhà thì phải. À mà nhắc mới nhớ lúc ở trại mồ côi, cô nàng thích chơi với bọn con nít lắm cơ. Dù rằng bọn trẻ chỉ thích có mình tôi mà thôi.

“Rồi, tiếp theo là chạy 3 vòng sân”

“Hả…..?!”

“Làm gì căng vậy sensei?”

Tuy bọn trẻ hết đứa này đến đứa khác lên tiếng kêu ca nhưng cũng không trách được. Cái sân rộng thế này mà bắt chạy 3 vòng thì cũng phải hơn 1 cây số chứ đâu có ít. Kể ra bài tập này cũng khá là khó cho bọn nhỏ.

“Không sao, bài tập này chủ yếu là để xác định giới hạn thể lực của mấy đứa thôi. Với lại, đã gọi đây là rèn luyện thể chất mà bài tập không khó thì còn gì là rèn luyện nữa”

“Quỷ…!”

“Ác ma...!”

“Tiếc ghê, cô đây là mèo! Xách đích lên chạy mau!”

“Uwa!”

Đám học viên vừa hét vừa chạy vắt giò lên cổ. Cùng lúc đó thì tôi với Retina cũng chạy theo. Tưởng gì ghê gớm chứ cỡ ở làng tôi chạy suốt, còn lâu mới thua đám học viên pháp sư cô cậu ấm này.

        ※

Ban đầu tôi cứ tưởng vậy.

“Hộc… hộc….”

“Cậu có sao không vậy Nicole-chan? Còn chưa được… nửa vòng mà?”

“Hô...hông...sa….sao…”

“Không sao nhưng có trăng quá...”

Mới một trăm mét đầu thì tôi vẫn chạy chung đám học viên một cách ngon lành, nhưng tới khoảng 200 thì đùng một cái, tôi thở không ra hơi. Rõ ràng đây là cái này là do thiếu thể lực. Mà nhân tiện thì mấy đứa học viên khác đã bỏ xa tôi rồi.

Vì lúc đánh nhau với bọn bắt cóc tôi trụ được lâu hơn nên coi bộ những bài tập thể chất tiêu thụ liên tục thể lực là thiên địch của tôi. Lúc đó thì nhờ xen kẽ giữa vận động và nghỉ ngơi nên tôi có thể tung ra những đòn tấn công thần tốc, nhưng vận động liên tục thì mau cạn thể lực hơn nhiều. Thể lực kém mà tập kiểu đó thì tất nhiên phải mau mệt… nhưng ai ngờ lại mau đến thế này đâu.

“Kiểu này mà đòi làm kiếm sĩ ma thuật thì…”

“Kh...không… sao hết. Mình――còn chạy… được…. ộc….”

“Sensei ơi! Nicole-chan sắp hộc *** rồi! Khẩn cấp! Khẩn cấp! Vệ binh đâu!?”

Khi thứ vật chất màu trắng lấp la lấp lánh nào đó trào lên tới cổ và suýt trào, tôi vật vã nuốt ngược.

Tại cái này liên quan trới danh dự và nhân phẩm nên tôi không thể nói thẳng ra được.

Nhưng như thể hành động cố sức ấy đã vét sạch lượng thể lực cuối cùng còn lại, quang cảnh trước mắt tôi tối sầm.

“Ơ… không lẽ….”

“Wa wa! Này! Nicole-san!”

Retina đỡ tôi ngay lập tức, nhưng xui một cái cả hai đứa đều là trẻ con.

Khi tôi hoàn toàn mất ý thức, cả hai đứa đổ gục như rối đứt dây.

        ※

Sau khi tỉnh lại thì tôi đã nằm trên giường trong phòng y tế. Tôi ngó xung quanh thì thấy một cái kệ thuốc chứa đủ loại lọ chai các kiểu, còn không khí thì thoang thoảng mùi cồn khử trùng. Một người phụ nữ mặc áo trắng đang ngồi trước cái bàn đặt cạnh cửa sổ.

“Ara, tỉnh rồi à?”

“...vâng, phiền cô rồi. Cám ơn cô”

“Công nhận là em ngoan thật… nhưng cô không ngờ mới bài học đầu thôi mà đã có học viên xỉu đấy”

“Em xin lỗi”

Cái cô gái có lẽ đây là nhân viên y tế trường đến bên cạnh rồi nắm tay tôi kiểm tra mạch. Thẻ tên gắn trên ngực áo có đề mấy chữ ‘Tricia’. Nhìn cũng khá đẹp nhưng không hiểu sao tôi cứ thấy cô ta nhạt nhòa thế nào đó.

Vì tôi không thích kiểu tóc của cô ấy cho lắm, chăng?

“Un. Đúng là có hơi yếu đấy. Trước nay đã vậy à?”

“Dạ. Cơ thể em hơi yếu”

“Vậy à. Có lẽ cần phải rèn luyện thân thể chút đỉnh nữa”

So với bọn trẻ đồng trang lứa, mạch tôi đập nhanh hơn, cho nên thân nhiệt cũng cao hơn.

Bàn tay của nữ y sĩ Tricia làm tôi thấy khá dễ chịu.

“Nhưng cũng tại Cortina-sensei nữa. Dạy dỗ kiểu gì mà bắt học viên chạy tới bất tỉnh luôn vậy không biết”

“Tại cơ thể em yếu thôi. Với lại cô ấy cũng đâu thể biết tình trạng thể chất của từng học viên ra sao được”

“Em rành mấy cái từ khó nhỉ? Nhưng lần này thì cô ấy vẫn có lỗi”

Những học viên khác thì không nói làm gì, nhưng sống chung nhà với nhau mà Cortina lại không biết tình trạng thể chất của tôi thì đúng là hơi lạ.

Kiếp trước làm gì có chuyện này.

“Mmm, sao vậy ta?”

“Nhưng thôi, nhờ vậy nên cô mới được ngắm một gương mặt dễ thương say giấc đấy”

“Muu…”

Được một người phụ nữ độ tuổi ấy khen là dễ thương, đứa từng là đàn ông như tôi khó tránh được một cảm giác khá là khó diễn tả. Cơ mà Lyel với Maria cũng đã nói chuyện đó hàng trăm lần nên giờ vụ này cũng không có gì lạ nữa. Sau đó, cô ấy phanh đằng trước bộ đồ thể dục của tôi ra rồi đặt ống nghe lên ngực. Khi cái vật bằng kim loại mát lạnh chạm vào cơ thể nóng hừng hực của tôi, một cảm giác thoải mái lan ra.

“Có vẻ khả năng hô hấp vẫn bình thường”

“Un. Trước giờ em chưa bị hô hấp bất thường lần nào cả”

“Vậy em có hay bị bất tỉnh thế này không?”

“Thường xuyên”

Trong giai đoạn chưa thể rời giường lúc còn nhỏ, hầu như lần nào tôi cũng tập thao túng ma lực tới ngất mới thôi. Tất nhiên tuy chưa từng thành công nhưng làm vậy vẫn khiến tinh thần mệt mỏi, nên ngày nào tôi cũng ngủ say như chết. Vì đó nên có thể nói, chuyện tôi ngất xỉu xảy ra như cơm bữa.

“Em không thấy ngày nào cũng vậy thì có hơi quá sức à?”

“Vì em có mục tiêu cần phấn đấu”

Là trở thành kiếm sĩ ma thuật. Để rồi lần này không thành sát thủ nữa mà sẽ là một Dũng Giả lừng danh. Bởi lẽ tôi là một người sinh ra đã không có tố chất, nhưng cuối cùng cũng có cơ hội bước lên vũ đài.

Tôi với nữ y sĩ vừa nói chuyện đến đó, cánh cửa phòng y tế bật mở một cái rầm.

“A, con tỉnh rồi hả? Cô lo cho con lắm đó”

“Nicole-san tỉnh rồi ạ?”

Bộ đôi Cortina và Retina lạch bạch chạy vào và thay phiên nhau hỏi. Thấy tôi ngồi trên giường và đang được khám, cả hai thở phào nhẹ nhõm.

“Xin lỗi. Nếu Nicole-chan yếu từ từ như mấy đứa khác thì tôi biết rồi, ai ngờ con bé lại xỉu đột ngột vậy đâu”

“Cortina mà cũng đoán nhầm à?”

“Ừ, lần đầu tiên tôi thấy có người như Nicole-chan đấy chứ”


Nghe Cortina nói tôi mới hiểu ra điểm yếu của bản thân.

“Nhưng cô cũng không thể lấy chuyện đó ra viện cớ được. Con bé yếu đến bất thường luôn đấy. Sao lúc đầu cô không chịu kiểm tra chi tiết một lần nhỉ?”

“Tôi cứ tưởng lâu nay đã vậy rồi chứ”

Lúc đánh với lũ Kobold, tôi cũng đột ngột kiệt sức và trượt ngã. Cả lúc chiến đấu với bọn bắt cóc, khi Michelle-chan vừa đến thì tôi cũng đuối sức ngay tức thì. Giờ nghĩ lại mới thấy có nhiều điều bất thường thật.

Ban đầu tôi cứ tưởng do chưa đến tuổi nên thể lực mới kém như vậy, nhưng coi bộ cơ thể này đang ủ bệnh ở đâu đó rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 60: Thứ quái dị ở phòng âm nhạc[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi Tricia chỉ ra chỗ bất thường trong thể chất của tôi và được Cortina cho phép, Tricia lên lịch hẹn kiểm tra thân thể cho tôi. Ngoài thư viện lớn ra, học viện ma thuật này còn có những trang thiết bị như vậy. Cô ấy nói rằng, vì trước khi làm kiểm tra thì phải chuẩn bị nên không thể tiến hành trong cùng một ngày, nhưng hứa sẽ tiến hành trong tương lai gần. Nghe đâu là bởi làm vậy sẽ ảnh hưởng đến kỳ kiểm tra thể chất định kỳ hàng năm của trường.

Dù vụ làm kiểm tra thì đã hẹn trước, nhưng ngoài hôm đó ra thì tôi vẫn phải đi học bình thường. Sau khi nằm hết buổi sáng trong phòng y tế, giờ tôi đang đi dạo trong trường với Retina. Đám nhóc chúng tôi thì chỉ học mỗi buổi sáng, và nếu không làm ồn thì chúng tôi có thể đứng ngoài hành lang ngó vào lớp học của các anh chị lớp trên cũng được.

“Cậu đã khỏe thật chưa đó?”


“Un. Đằng nào mình cũng quen rồi”

Thấy tôi từ phòng y tế quay về, bọn nhỏ cùng lớp lên tiếng chào cùng một vẻ mặt nhẽ nhõm. Quả thật, mới ngày đầu tiên mà trong lớp đã có đứa ngất xỉu thì bảo sao tụi nó không sốc cho được. Tôi bất chợt nghe thấy một câu『mảnh khảnh vậy thì phải yếu ớt rồi』nhưng quyết định lờ đi tuốt. Từ giờ đến lúc nghỉ là tiết học chung nên tôi có thể nghỉ đến khi cơ thể hồi phục hẳn. Sau khi khỏe lại, tôi quyết định rủ Retina đi tham quan một lớp học đặc biệt. Do những học viên khác, đứa thì làm bài tập, đứa thì đi sinh hoạt CLB nên hành động của chúng tôi cũng không có gì gọi là nổi bật cho lắm.

“Vậy, tụi mình mò tới cái lớp đặc biệt này làm gì?”

“Mình muốn điều tra cái này”


Gọi là phòng học đặc biệt nhưng thực chất đó là phòng âm nhạc. Bên trong ngoài một chiếc piano lớn ra, trên tường còn treo rất nhiều nhạc cụ có dây khác nhau. Nhìn thì có vẻ đó chỉ là một lớp học nhạc bình thường ở học viện ma thuật, nhưng thật ra những bài hát cổ đại có nhiều đặc điểm giống với thần chú, và giọng nói tự nó cũng đã có ma lực chứa chú ca hoặc trường chú thuật nói chung. Vì đó nên họ mới chuẩn bị mấy cái này để nghiên cứu.

“Bộ cậu thích piano hay gì à?”

“Un”

Tôi gật đầu, thành thật trả lời. Sau cuộc chiến với bọn bắt cóc hôm ấy, tôi đã nhận ra cái mình thiếu chính là sức để ra đòn dứt điểm. Tuy cái gift《Thao mịch》của tôi thuộc loại dùng làm những việc tỉ mỉ, nhưng tồn tại tự xưng là thần ấy đã đứng ra đảm bảo nó sở hữu năng lực mạnh nhất. À không, giờ nghĩ lại mới nhớ, hình như cô ta chỉ nói là gift của tôi thôi thì phải? Tôi có tới ba gift nên nói chung chung kiểu đó thì bố thằng nào biết đường mà lần? Nhưng dù sao đi nữa, muốn sử dụng《Thao mịch》hiệu quả thì tôi phải tìm một loại sợi tương thích trước. Cái tôi muốn chính là những sợi dây thật chắc như dây đàn piano kia.

“Không ngờ cậu mà cũng có sở thích con gái như chơi* đàn piano đấy”

“Ể? Mình không thích gảy* đàn đâu” (chỗ này là “弾く”; và chữ “chơi” trong câu trên cũng là 弾く)

“Hẩy? Vậy violon à?” (đàn violon thì dùng vĩ để kéo nên Retina mới hỏi vậy)

“Hông”

Giữa lúc đang nói chuyện ngoài hành lang, hình như giáo viên lên dây đàn bên trong đã để ý thấy đứa tôi nhìn trộm. Bọn tôi là học viên mới nên có đứng ngoài lén nhìn vào phòng âm nhạc thì cũng chẳng ai để ý làm gì. Vị giáo viên ấy dịu dàng lên tiếng.

“Chào các tân học viên-san”

Nghe thấy, 2 đứa chúng tôi gật đầu đáp lại.

“Mấy em hứng thú với nhạc cụ à?”

“Lắm ạ”

“Vậy vào chơi thử xem sao. Giờ cũng đâu có học viên nào ở đây”

“Được ạ?!”

Được cô ấy mời, chúng tôi hớn hở bước vào phòng âm nhạc. Tuy hình như cô giáo ấy chỉ mong coi chúng tôi chơi thử, nhưng giờ thì sao cũng được. Sau khi bước nhanh vào, tôi đi vòng vòng nhìn ngang ngó dọc cây piano. Do cô giáo ấy đang điều chỉnh giữa chừng nên trong hộp dụng cụ kế bên có một cuộn dây đàn piano. Thế là tôi nhanh tay thó luôn cuộn dây nhét vào túi.

“Hị hị hị.... kế hoạch thành công”

“Gì cơ?”

“Óa!?”

Theo sát phía sau tôi, Retina lủi sang chỗ mấy cây violon ngay tức khắc. Hình như do chẳng có bao nhiêu học viên ghé phòng này, khi chúng tôi vào thì cô giáo phụ trách nhìn vui ra mặt.

“Retina biết chơi violon à?”

“Vì đây là taste của lady mừ”

Con bé vừa khoanh tay vừa ưỡn ngực lên trả lời, trông đến là đáng ngờ.

“Thật không?”

“Thật ra mẹ mình giỏi lắm…”

“Lý do thì sao cũng được. Nếu em thích thì cứ việc chơi”

“Được ạ?”

“Thì cô đã nói là không có học viên rồi còn gì. Với lại phòng này cách âm nên em cứ thoải mái”

Được cô ấy khuyến khích, Retina liền kéo thử một khúc nhạc tập luyện đơn giản. Hóa ra tài năng của con bé trong lĩnh vực âm nhạc lại cao đến không ngờ, vì cả tôi nghe qua cũng hiểu rằng, không đứa trẻ bình thường nào đủ trình kéo được một âm sắc như vậy cả.

Nhưng rồi ấn tượng ấy của tôi tan biến ngay tức khắc. Sau khi kéo xong khúc nhạc ấy, Retina quay sang nhìn tôi bằng một cái mặt tự mãn như muốn nói『hay chưa』vậy. Bị cái vẻ mặt ấy kích thích, máu ganh đua trong tôi lập tức sôi lên. Do đã “xin” được cái mình cần là sợi dây đàn piano nên coi như tôi rảnh tay, muốn làm gì cũng được. Tôi cầm cây đàn violon đặt lên vai y như Retina hồi nãy, tay thì cầm cây vĩ một cách kiểu cách. Và rồi, để biểu diễn giai điệu trong đầu, tôi kéo dây đàn.

――éééééccccccccc.

“Ốóóóói! Stop! Stop ngay và luôn, Nicole-chan!”

“UWAAAaaaaaaaa!?”

Như thể bị tiếng gầm của một con quái vật khổng lồ rót thẳng vào tai, cô giáo dạy nhạc và Retina khốn khổ kêu lên. Dù là người kéo đàn nhưng do bị sóng âm vừa bí ẩn vừa quái dị đánh trực tiếp ở cự ly gần, tôi tưởng mình ngỏm luôn rồi.

“C...cái này thì nói sao ta… lâu lắm rồi cô mới nghe lại cái tiếng này đấy”

“Vậy luôn á?”

“Ừ thì… em ráng tập chút nữa, có khi có thể kéo đàn ra nhạc đấy”


Cô giáo dạy nhạc lựa lời thật kỹ mà khuyên tôi.

Ừm, sau khi nghe cái tiếng vừa nãy, tới cả tôi cũng tự biết mình cóc có cửa. Sau khi khó khăn lắm mới đứng vững lại, Retina đặt tay lên vai tôi.

“Nicole-chan, ngoại hình thì vậy nhưng coi bộ câu không hợp với mấy thứ tao nhã thế này nhỉ?”

“Tao nhã là quái gì? Với lại mình là dân thường lớn lên ở nông thôn nhé”

“Đúng là…. cha mẹ cậu như vậy thì chẳng có chuyện đó thật”

Nói vậy nhưng chúng tôi mà ở lại làm phiền nữa thì không hay cho lắm. Cô ấy đang điều chỉnh nhạc cụ giữa chừng mà lại phải ngưng để đón chúng tôi.

Chẳng những vậy tôi còn thó mất một sợi dây đàn piano nữa, cho nên phá vậy là đủ rồi.

Chúng tôi cúi chào cô giáo dạy nhạc rồi lượn thật nhanh.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 61: Đặc huấn đêm khuya[sửa | sửa mã nguồn]

Tối hôm đó, tôi kích hoạt《Ẩn mật》rời nhà Cortina để thử xài sợi dây đàn piano thó được ban trưa.

Muốn ra ngoài thì chỉ có 2 cách là qua cổng hoặc leo tường, cho nên tôi đành thử nghiệm bên trong thành phố. Địa điểm chính là bãi gỗ mà tôi choảng nhau với bọn bắt cóc hôm nọ. Sau lần đó thì vệ binh tới điều tra và hiện khu này đã bị đóng cửa.Do không còn bị ai dòm ngó và có nhiều chướng ngại vật nên rất tiện cho tôi luyện tập.

Cô nàng thần ấy từng nói rằng tôi sở hữu một năng lực có thể giúp mình thành người mạnh nhất. Từ trước đến nay, đa phần tôi toàn dùng《Thao mịch》để điều khiển sợi thép, nhưng chỉ vậy thôi thì còn lâu mới thành người mạnh nhất. Có lẽ cần phải bỏ công tìm tòi, đào sâu nghiên cứu cách dùng mới được.

Tới đó thì tôi chợt nghĩ tới chuyện dùng dây quấn lấy chính mình. Cái tôi thiếu là sức mạnh cơ bắp và thể lực, nhưng thao túng dây thì không cần tiêu tốn thể lực. Nếu dùng dây để điều khiển tay chân, tôi có thể bù đắp cho cái thể lực ít ỏi của mình cũng không chừng.

Vì vậy nên tôi mới tới đây thử nghiệm.

“Giờ thì――”

Đầu tiên tôi quấy sợi dây vào tay rồi cầm thử katana. Bình thường sức tôi không đủ cầm thanh kiếm ấy bằng một tay, tuy nhiên bằng sức mạnh tương đương cơ bắp của chính mình trên sợi dây được《Thao mịch》điều khiển, cộng thêm sức mạnh cơ bắp gốc, có thể tôi đủ sức vung thanh katana cũng không chừng. Đầu tiên tôi thử từ từ nâng cây kiếm lên, kết quả là 1 tay vẫn có thể cầm tốt.

“Ô, suôn sẻ đến vậy cơ à….?”

Nhưng cầm được là một chuyện, nếu không vung được thì cũng không nghĩa lý gì nữa. Nghĩ vậy nên tôi vung nhẹ một cái coi sao.

Và chỉ mới vung một cái nhẹ thôi―― cánh tay tôi tét thịt.

“Aaaa!?”

Phần cổ tay áo rách toạc ra, máu tuôn xối xả.

“Th...thôi chết――”

Tôi hốt hoảng giải trừ《Thao mịch》rồi tháo sợi dây đàn piano ra khỏi cánh tay. Vết thương quá sâu khiến máu tuôn mạnh đến nỗi tôi không thể dùng vải vầm máu được.

“Chết mẹ rồi… làm sao….”

Tôi không biết dùng ma thuật trị thương, và vết thương thế này thì khó lòng nào giấu được. Thể nào sáng mai Finia cũng phát hiện cho coi.

“Èo, trợ lực của gift mạnh quá thì tác dụng ngược cũng dữ dội không kém đâu, cẩn thận chứ”

“Ai đó?!”

Từ đằng sau, một giọng nói thong dong bất thần vang lên, nhưng tôi đã nhớ ra cái giọng đó rồi. Đoán đâu trúng đấy, tôi quay lại thì thấy ngay con bé trắng muốn lé mắt tự xưng là thần đang đứng đó. Vẫn như mọi khi, chỉ nhìn vẻ ngoài thôi thì cô ta quả là tuyệt sắc giai nhân. Dẫu vậy nhưng không hiểu sao đó, cô ta lại đeo một cặp kính khung dày đến kệch cỡm, cộng thêm cái vòng cổ lớn hệt như của cờ hó nhìn lạ lùng vô cùng.

“Cô…”

“Nào, đưa tay đây. Đáng ra ta không nên can thiệp thế này đâu”

“Nghĩa là sao?”

“Thì dù nhìn vậy nhưng ta cũng là thần chớ bộ~ Đã là thần thì đâu thể chạy long nhong ở chỗ đông người được”

Cô ta cầm tay tôi, rồi chỉ cần vỗ nhẹ một cái là vết thương đã biến mất. Hoàn toàn không có niệm chú lẫn triển khai ma pháp trận… à không, hình như ma pháp trận có tỏa sáng trong tích tắc phải không ta? Nhưng tóm lại một câu, kỹ năng của cô ta phi thường đến mức chỉ trong một khoảnh khắc mà đã triển khai xong rồi.

“Thương tích thì lành rồi, nhưng đừng có mà cố quá. Hiện cơ thể cậu đang có nhiều cái bất ổn lắm đấy”

“Bất ổn?”

“Do kiếp trước không dùng được ma thuật nên sự ức chế khả năng sử dụng ma thuật đã theo linh hồn ăn sâu vào tố thể cậu rồi. Từ đó sinh ra nhiều cái bất tiện lắm”

“...sao cô lại để ý tôi kỹ vậy?”

“Bí mật~”

Bằng một ánh nhìn đầy quyến rũ, cô nàng thần nháy mắt với tôi. Do bề ngoài không khác gì một cô gái trẻ măng nên cử chỉ ấy làm tôi phần nào bị mê hoặc.

“Thêm nữa, dùng sợi quấn ngoài cơ thể thì không sai, nhưng chừng đó chưa phải đã hết đâu”

“Hả?”

“Gợi ý nhiều quá thì cũng không hay, cho nên phần đó cũng là bí mật nốt~”

  • tonto*, cô ta nhảy giật lùi.

“Chào, sau này nhớ cẩn thận nhé, Raid Albarn-kun”

“Cô biết họ của tôi luôn ư?”

“Tất nhiên”

Albarn, chính là cái họ của tôi lúc còn trong nước và đã từ bỏ để lên đường tiêu diệt tà long. Tuy không phải quý tộc nhưng đó vẫn là một dòng họ giàu có. Vì sinh ra là một bán ma nhân nên tôi đã bị người trong nhà đem vứt vào trại mồ côi ngay tức thì.

Sau khi gọi tên tôi, cô thần ấy nhảy thêm một bước nữa. Rồi khi vừa chìm vào bóng đêm thì bóng hình liền biến mất, không để lại bất cứ vết tích nào. À không, có thể nói cái tay được chữa lành của tôi là dấu vết cũng được.

“Thần ơi là thần, sao cô không sửa cái áo rách giùm tôi luôn thể…”

Chẳng những bị sợi dây đàn piano xé vụn như miếng giẻ rách, cái áo còn ướt đẫm máu của tôi nữa. Kiểu này thì giặt kiểu gì cũng không sạch được nên tôi chỉ còn cách phi tang mà thôi. Nói thì nói vậy, nhưng vì không muốn ở trần mò về nhà nên tôi chỉ cắt bỏ phần tay áo bị rách. Giờ thì ngẫm lại chuyện khi nãy cô thần ấy nói nào. Tuy không hiểu cái câu 「nhưng chừng đó chưa phải đã hết đâu」cho lắm, nhưng cô ấy cũng khẳng định rằng, dùng dây để cũng cố sức mạnh cơ bắp là đúng. Vì đó nên hướng đi này cũng không sai.

Cho nên thay vì dây đàn piano, tôi dùng sợi len quấn lên tay rồi thử cầm kiếm y như hồi nãy. Lần này thì nhờ sợi len mềm mại hơn nên tay tôi không bị cứa nữa.

“Chắc giờ vung kiếm được rồi nhỉ…”

Tuy nhiên khi tôi vung đến lần thứ hai, lần thứ ba thì bắt đầu có tiếng *bằng bặc* vang lên, cuối cùng là sợi len đứt mất. Coi bộ loại này không đủ bền để mà hỗ trợ cơ bắp rồi.

“Fumu… 1 chu, 1 quần thanh, 3 san xuy――cường hóa”

Cường hóa sợi len xong, tôi lại vung kiếm y như hồi nãy. Sau hai lần, ba lần―― 10 lần. Thậm chí có vung đến lần thứ 20 thì sơi dây vẫn còn nguyên đó.

“Cỡ này chắc thực chiến được. Vung kiếm bằng một tay đã là tiến bộ đáng kể rồi”

Nếu có thể đánh kiếm bằng một tay thì đồng nghĩa tôi có thể tự do sử dụng tay còn lại. Cơ mà muốn dùng《Thao mịch》thì tôi lại phải tốn thêm 1 tay, cho nên cũng có khác gì đâu nhỉ? Tiếp theo tôi quấn sợi len quanh chân rồi vận động thử. Chỉ cần chạm vào là tôi có thể dùng《Thao mịch》điều khiển tùy thích, nên nói cho dễ hiểu là mỗi bàn tay tôi có thể điều khiển cùng lúc 5 sợi. Nếu hy sinh tay trái để điều khiển sợi len, điều khiển cùng lúc hai chân và tay phải, tôi sẽ có thể tăng đáng kể khả năng chiến đấu của mình.

Tôi quấn thêm sợi len vào hai chân để tăng cường sức mạnh rồi nhẹ nhàng bước một bước. Thế là bằng một động lượng vượt xa tưởng tượng, cả người tôi tự nó phóng vọt tới đằng trước.

“Uooooo!?”

Rồi như để thay cho phanh, tôi cắm đầu vào một đống gỗ chất trong sân.

Từ mũi tôi, chấn động *gasun* truyền đi, cả bầu trời đầu sao lấp lánh hiện ra trước mắt.

        ※

Sáng hôm sau, tôi rửa mặt, thay đồ rồi lò mò xuống phòng ăn để ăn sáng. Nhìn tôi ngồi vào bàn, Finia kêu lên.

“Nicole-sama, mũi em bị sao đấy?”

Cái mũi tôi đang sưng phồng lên và đỏ như mũi tuần lộc. Nhìn mặt tôi, Cortina và Finia không kiềm được ngạc nhiên.

“Em té giường”

Tôi chán nản nói vậy rồi đưa cốc sữa nóng Finia vừa bưng tới lên miệng.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 62: Ngày khám sức khỏe[sửa | sửa mã nguồn]

Một khoảng thời gian ngắn trôi đi, tôi vừa đi học vừa tiếp tục tập dùng《Thao mịch》bổ trợ cho sức mạnh thể chất của mình. Sau cái vụ phải lên phòng y tế ngay trong ngày đầu tiên, giờ tôi đã trở thành một tiểu thư cành vàng lá ngọc siêu yếu ớt.

“Chắc là tại Lyel-sama cưng quá rồi…”


“Nghe đâu sau giờ học hôm nọ, cậu ta có tới phòng âm nhạc đấy”

“Phòng âm nhạc?”

“Ừ, sau đó thì trong phòng phát ra một khúc nhạc violon tuyệt hay luôn”

“Hêê… đúng là lệnh nữ của anh hùng được nuôi dạy khác với chúng ta thật”

Chẳng hiểu thế nào mà khúc nhạc hôm đó Retina kéo lại thành ra của tôi. Tuy năm nhất cũng học âm nhạc nhưng đó chỉ là dựa vào recorder để học những kỹ thuật cơ bản. Nếu học viên mà tự chơi thì chắc cũng không khác gì tôi. Vì chả hơi đâu mà đính chính ba cái tin đồn đó nên tôi cứ ngồi yên ở chỗ ngồi và tiếp tục đan. Ngoài cải thiện khả năng cử động của đầu ngón tay ra thì cái vụ đan này còn giúp tôi luyện tập《Thao mịch》. Thêm một cái là do có người thích được tặng mấy cái khăn quàng và áo len tôi đan nên coi như một đá chọi rụng hai chim.

Mà vì đó nên giờ áo với khăn len đã chất thành núi ở nhà chúng tôi. Đôi khi thích cầu kỳ thì tôi còn làm cả găng hở ngón và bao tay nữa.

Có thể nói, vì cái tánh ganh đua và làm một cái mặt như thể “cô cũng muốn” của Cortina nên giờ tôi mới ngồi đan thế này. Nguyên nhân rất đơn giản, trong lần tới Raum hôm nọ thì Lyel với Maria đã khoe Cortina cái áo len dài tay tôi đan bằng một gương mặt đến là tự mãn. Ngay sau đó thì cô nàng liền『Cô cũng muốn nữa~ Đan cho cô đi~』, nói tới nói lui liên tục làm tôi bị áp lực cực kỳ. Tất nhiên cái đó không phải ép buộc gì, nhưng chủ nhà đã xin thì khó lòng nào từ chối được.

Vì đó nên từ sáng sớm là tôi đã phải cắm đầu cắm cổ mà đan đồ. Thấy tôi cứ cắm cúi, Retina nhìn tôi như người ngoài hành tinh.

“Bộ trời sắp sập tới nơi hay sao mà một đứa như cậu lại đan len vậy?”

“Kỳ nha. Với lại, bộ phải là con gái mới được quyền đan len à?”

Trong kiếp trước tôi cũng hay núp lùm và đan kiểu này để tập luyện mấy đầu ngón tay, cả mấy thứ cần may vá cũng một tay Maria với tôi lo liệu. Nhân tiện thì Lyel, Gadols và Cortina chả thể nào làm ba cái chuyện này cho được. Riêng Maxwell, do bị viễn thị và không tài nào nhìn ra chỉ với lỗ kim nên đương nhiên là bó tay.

Giữa lúc ngồi tại chỗ đan điếc, không hiểu sao một ánh mắt ghen tị lại bắn thẳng vào tôi. Mà nhắc mới nhớ ra, sao giờ cái ánh mắt đó đâu mất rồi nhỉ?

“Nhân tiện, bộ cậu không cần chuẩn bị à?”

“Hả? Gì cơ?”

Khi tôi ngẩn lên nhìn, bạn học cùng lớp đã lột hết đồ ra và đang bồn chồn chờ đợi.

“Ơ, sao ai cũng cởi đồ hết vậy?”

Tuy ở đây toàn bọn nhóc chưa tới 10 tuổi nhưng tôi vẫn không thích chuyện nam sinh với nữ sinh ở chung phòng mà cởi hết đồ ra tí nào. Cả Retina đang nói chuyện với tôi cũng chỉ mặc mỗi đồ lót. Umu, ở dưới in hình nguyên trái bí ngô luôn.

“Vì bữa nay là ngày khám sức khỏe chứ còn sao nữa?”

“A, quên nữa”


Do toàn học lịch sử quốc gia với chữ cái này nọ, nói chung là dăm ba cái kiến thức cơ bản nên tôi chả mấy khi ngồi nghe giảng. Có lẽ cả vụ khám sức khỏe mà giáo viên thông báo cũng vào tai này ra tai kia như mấy cái trên. Trong lớp có mình mình trễ thì cũng ngại nên tôi lập tức gói ghém dụng cụ đan nhét vào cặp, rồi lột đồ một cái vèo. Về cơ bản thì đồng phục chỉ có áo khoát, áo sơ mi với váy nên cởi cũng không khó mấy.

Đàn bà con gái mà làm vậy thì có thể gọi là hơi thô lỗ, nhưng giờ tôi còn nhỏ và xung quanh cũng toàn trẻ con. Tuổi này còn không cần phòng thay đồ nên chẳng việc gì phải xấu hổ cả.

“Nhắc mới nhớ, hình như sau giờ học mình còn khám nữa thì phải”

“Khám gì… à, vụ hôm nọ hả?”

“Ừ, khám chi tiết”

Nghe xong, cả lớp học lập tức xầm xì to nhỏ. Một con bé học cùng lớp rụt rè đến hỏi.

“Ưm… Nicole-chan, cơ thể cậu yếu lắm hả?”

“Ừ, tại mình hơi mau mệt nên giáo viên kêu kiểm tra thử một lần coi sao”

Nhìn con bé đan hai tay trước ngực, tỏa một hào quang chói lóa như thể đang lo lắng cho sức khỏe của tôi, tôi không thể không liên tưởng tới một con cún được. Cơ mà khác với cún năng động giống Michelle-chan, bé này giống một con cún ngoan hiền hơn.

“Ừm… xin lỗi, cậu tên――”

“À quên, mình chưa tự giới thiệu nữa. Mình là Matisse・Houlton, con gái của chủ thương hội Houlton”

“A… anou”

Ở Raum này cũng có một thương hội khá lớn. Kiếp trước, trong mấy lần tới thăm nước này, lần nào tôi cũng được họ giúp đỡ rất nhiều. Vậy ra đây chính là con gái của tay chủ thương hội trẻ tuổi này nào.

“Thời gian trôi qua nhanh thật”


“Wa... Hẩy?”

“À không. Cám ơn cậu quan tâm”


Tôi đưa tay phải ra bắt tay, con bé cũng bẻn lẽn nắm tay đáp lại. Fumu, da vừa trắng vừa mềm mại thế này thì tương lai có triển vọng lắm đây. Khổ cái là giờ tôi không còn cái sở thích đó nữa.

“Anou, cho mình làm bạn với cậu được không?”


“Được chứ. Mình chỉ có mỗi Michelle-chan là bạn nên vui lắm”

“Ơ hay, còn mình?!”

Retina đứng đằng sau lập tức *gyagya* nhặng xị lên. Nói thẳng ra, nhóc chỉ là một đứa chạy vặt lắm mồm mà thôi.

Khi đó thì cánh cửa mở ra như bị đá bung, rồi Cortina lao vào như một cơn bão.

“Chào các em! Chuẩn bị xong hết rồi đúng không? Đến phòng khám sức khỏe nào!”

“Có gì vui mà Cortina-sensei hứng dự vậy…”

“Mấy bạn nữ nhớ báo số đo vòng ngực cho cô nghe chưa?”

“Đã nhú đâu...”

“Giờ thì mấy bạn nam thì tranh thủ mà ngắm đi. Sau này muốn cũng không có mà ngắm đâu”

Ngay sau phát ngôn của Cortina, ánh mắt bọn nhóc nam sinh trong lớp đồng loạt hướng thẳng vào tôi.

Thế là, một cảm giác cứ như đang bị sờ mó khắp người ập đến khiến tôi vô thức che ngực lại.

“....bớt nói linh tinh giùm cái, Cortina”

“Haha~, xin nhỗi~”

Vẫn như thường lệ, cứ sống trong thời bình là cô nàng lại loi choi thế này đây.

Tôi thở ra một hơi dài não nuột rồi lết xác tới phòng khám sức khỏe.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 63: Nguyên nhân của ốm yếu[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi đo chiều cao và cân nặng, học sinh được chuyển sang đo cái khác. Trong khi xếp hàng chờ cân thể trọng, tôi nhìn vào con số ghi trên phiếu khám sức khỏe trong tay và thở một hơi dài não nuột.

“...chiều cao… y như cũ”

“Nicole-san nhỏ xíu nhỉ”

“Nhỏ xíu cái con khỉ”

Yande.re 455702 sample bloomers bra heterochromia pantsu pointy ears tagme topless.jpg

Tôi ngó sang phiếu của Retina thì thấy con bé cao hơn mình tới 10cm. Do so với bình quân trong lớp thì cũng khá cao nên khi xếp hàng với tôi, con bé trông khá là người lớn… hay nói đúng hơn là cứ như hơn tôi mấy tuổi. Ngược lại, nhìn vào tôi hẳn người ta sẽ liên tưởng tới búp bê ngay. Nếu vóc dáng cơ thể đã phát triển dặt dẹo thế này, tôi chỉ cầu trời cho lúc khám chi tiết sẽ tìm ra được điều bất thường mà thôi. Biết thế này thì không phải với Maria, nhưng về mặt tự nhiên thì tôi không thể không lo cho tương lai của mình. Tuy bằng tuổi nhưng Retina cao hơn hẳn tôi, đã vậy còn đứng sát bên làm tôi phải ngước lên mới nói chuyện được. Phải nói là khá… không, cực kỳ phiền phức.

Vì đã chuẩn bị xong nên sau giờ học, tôi phải đến đây thêm lần nữa để làm kiểm tra chi tiết.

“Cầu trời ít nhất mình cũng cao bằng Cortina. Maria thì khỏi nói”


“Nói Việt Nam vô địch World Cup nghe còn có lý hơn”

“Cái gì?!”

Cortina là miêu nhân tộc nên chiều cao có kém hơn con người một xíu. Maria tuy dáng người rất đẹp nhưng chiều cao chỉ ở mức trung bình. Tuy đẫy đà một tí cũng không sao, nhưng quả thật vóc dáng đẹp vẫn bắt mắt hơn nhiều. Lyel thì dáng người cao to, cơ bắp không đến mức cuồn cuộn nhưng trông vẫn đẹp. Dù là con ruột của hai người ấy nhưng có khi chiều cao của tôi còn thua cả ba người họ cũng không chừng.

“Đồ quỷ sứ Letty!”

“Lêu lêu!”

Con nhóc Retina buông lời trêu ghẹo, tôi vừa rời hàng rượt theo thì bỗng ai đó chộp nách bưng tôi lên. Khỏi nói cũng biết đó chính là cô giáo chủ nhiệm Cortina chứ không ai khác.

“Xếp hàng cho đàng hoàng đi nhóc quậy”

“Nhưng Letty…”

“Không có viện cớ gì hết. Nào”

Cô nàng bưng tôi như bưng một con búp bê rồi đặt lên cân. Rồi thì con số hiện ra trên đó lại thấp hơn bình quân.

“Hajz…”

“Ở nhà cô dọn nhiều cơm lắm mà ta, sao ngộ vậy?”

“Dọn ra nhiều chứ ăn có được bao nhiêu đâu”

Cái dạ dày của cơ thể này nhỏ phi thường, đến độ mà tôi chỉ ăn nửa miếng bánh mì nướng thôi cũng đã no tới cổ. Sức ăn của tôi cực yếu, cứ như thể chỉ tiêu thụ được một lượng thức ăn tối thiểu cần cho hoạt động bình thường mà thôi.

“Hừm, cô cũng biết con ăn ít rồi, nhưng không nhờ lại thiếu mỡ dữ vậy”

“Đừng có dùng từ mỡ!”

Tôi nắm tay lại đấm vào bụng Cortina một phát nhưng không khác muỗi chích inox là bao. Bản thân tôi thì có cảm giác nghe được tiếng *dosutto*, nhưng trên thực tế thì chỉ có mỗi một tiếng *pokonto* mà thôi. Mà cũng chịu, sức tôi như hiện tại thì tất nhiên phải vậy rồi.

        ※

Rồi sau giờ học, tôi lên phòng y tế lần nữa. Lần này có Cortina đi kèm và Michelle-chan từ học viện kế bên qua thăm. Với lại còn được khuyến mãi thêm Retina nữa.

Tôi mở cửa vào phòng thì thấy hàng loạt dụng cụ đo đạc nằm lộn xộn khắp nơi. Có lẽ vừa khám sức khỏe xong thì cô ấy vội chuẩn bị ngay nên vậy.

“Chào mọi người. Tiến hành luôn nhé?”

Cô nàng nữ y sĩ giơ cái ống chích lên, nhìn thẳng vào mặt tôi rồi cười nham nhở. Thấy cái ống chích bự tổ bố mà cô nàng cố tình khoe, Michelle-chan lùi một bước.

“Có nhất thiết phải vậy không?”

“Có”

Thấy phản ứng của Michelle-chan, cô nàng cười bằng một vẻ mặt thỏa mãn rồi chuyển sang nhìn chằm chằm tôi.

“Con nít bình thường mà thấy cái này là sợ ngay mà nhỉ… con miễn nhiễm à?”

“Con quen bị đau rồi”

“Nghe thì đáng thán phục đấy, nhưng thực tế thì không hay ho gì đâu”

“Biết rồi”

Đau là một cảm giác quan trọng, vì nó là tín hiệu thông báo sinh mệnh đang gặp nguy hiểm. Nếu quen lờ đi cảm giác đau thì cũng đồng nghĩa thờ ơ với nguy cơ đe đọa đến tính mạng. Trong kiếp trước, vì tôi đã quen chuyện đó nên đã để mất tự chủ… hay có thể nói là dẫn đến phải đối đầu trực diện với tên Ma Thần. Cùng một tiếng thở dài, tôi đưa tay ra cho nữ y sĩ bôi cồn lên rồi đâm kim tiêm.

Sau khi đâm kim trơ tru sâu vào một đoạn, cô ấy bắt đầu rút máu.

“Auuu”

“Cẩn tắc vô áy náy. Ráng yên chút nữa”

Sau đó tôi được kiểm tra thêm vài cái khác. Nào kiểm tra máu, kiểm tra ma lực và thậm chí cả kiểm tra thị lực. Sau khi có kết quả, nữ y sĩ vò đầu bứt tóc.

“Kết quả sao ạ?”

“Ừm, cô hiểu đại khái rồi”

“Vậy ạ! Vì sao?”

“Có lẽ là chứng Tích Tụ Ma Lực”

“Tích Tụ Ma Lực?”

Hình như đến cả Cortina thông thái cũng chưa từng nghe qua bao giờ. Nếu xét theo từng chữ thì nghĩa là ma lực bị ứ đọng nhiều quá đúng không?

“Nghĩa là ma lực tích tụ quá nhiều trong cơ thể. Nguyên nhân là do lượng ma lực sở hữu vượt quá sức chứa của một người”

“Nghĩa là?”

Do đang nôn nóng muốn biết vì sao cơ thể này lại yếu đuối đến vậy, tôi giục nữ y sĩ nói tiếp.

“Bình thường thì lượng ma lực tích lũy và ma lực giải phóng sẽ tự nó cân bằng với nhau, nhưng con lại không có khả năng cân bằng đó”

“Fumu”

“Tuy trẻ em hiếm khi mắc phải chứng bệnh này, nhưng người ta càng lớn thì khả năng phóng thích càng tăng, rồi triệu chứng sẽ tự thuyên giảm và hết hẳn thôi”

“Fumu!”

“Nhưng riêng con thì trị số quy đổi của cả hai lại chênh lệch quá nhiều nên có lớn cũng không hết được. Kết quả là ma lực tích lũy sẽ tự nó liên tục tăng, đến khi con bất tỉnh thì cơ thể sẽ từ từ phóng thích để cân bằng lại”

“Fumu?”

“Ối cha, con bé này dễ thương quá đi mất. Cho tôi nha”

“Méo”

Tôi siết chặt nắm tay nghe, cô nàng y sĩ đang nói thì đột ngột bẻ lái cực gắt. Khi cô nàng ôm đầu tôi rồi nói vậy thì Cortina NO ngay tức từ.

“Tóm lại một câu, cứ để thế này thì nguy hiểm đấy”

“Nguy hiểm gì? Cơ thể tự bất tỉnh để phóng thích ma lực à?”

“Khi bất tỉnh thì lượng phóng thích nhiều hơn lúc bình thường, và không nguy hiểm tới tính mạng”

“Vậy…”

“Nhưng cái gì cũng có giới hạn của nó. Đối với con thì dù có trưởng thành, lượng phóng thích vẫn kém rất xa lượng tích lũy. Nếu cứ thế này thì sẽ đến lúc phải bất tỉnh gần cả ngày mới phóng thích hết đấy”

“Trời…”

Tôi còn nhỏ xíu mà đã thế này rồi, vậy mà càng về sau bệnh lại càng nặng hơn mới ớn.

“Cô chữa được không?”

“Không gì không chữa được. Chỉ cần gia tăng khả năng phóng thích là êm thôi”

“Được vậy thì đâu có khổ thế này”

Cortina thì ngạc nhiên theo nghĩa tiêu cực, khuôn mặt như muốn nói『giỡn chắc?』. Do hoàn toàn hiểu việc phóng thích ma lực kém là một vấn đề hệ trọng nên Cortina cũng đâm nản.

“Thường thì người ta chỉ cần chờ khi lớn lên hoặc luyện tập để tăng khả năng ấy là được, nên ít ai biết còn có một loại thuốc đặc dụng nữa”

“Hể?”

Cô nàng y sĩ nói vậy rồi nở một nụ cười ma mãnh hết mức có thể.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 64: Cách để tăng khả năng phóng thích ma lực[sửa | sửa mã nguồn]

Tăng khả năng phóng thích ma lực. Vừa tiết lộ tên một loại thuốc đáng ra không hề tồn tại, nữ y sĩ vừa nặn ra một gương mặt như thể đang『cười gian』. Rõ ràng cái mặt này này là đang khoái chí chờ xem chúng tôi phản ứng thế nào rồi.

“Khoan đã nào Tricia! Sao trước nay không không biết vậy?!”

“.............tôi có nói 1 lần mà?”

“Hẩy?”

“Giỡn đó!”

“Giỡn cái nào?!”

Hiếm khi nào Cortina lại bị trêu thế này. Kể ra thì nữ y sĩ―― hình như tên là Tricia thì phải. Cô nàng này cũng khá tốt đó chứ. Bất cứ ai đối mặt với Cortina, kể cả giáo viên cũng phải ít nhiều e ngại, nhưng cô y sĩ này thì lại không hề. Có lẽ do họ gặp nhau hằng ngày và thân nhau cũng không chừng.

“Để coi, thứ nhất, cái mình không giỡn là cách tăng khả năng phóng thích ma lực”


“Còn cách khác ấy hả? Nhưng nếu có thì giới pháp sư đã phải xôn xao rồi chứ?”

“Cũng không hẳn là sai, nhưng tính luôn mình thì chỉ có 3 người biết mà thôi”

“P-h-u-n-r-a-n-g-a-y!!”

Cortina siết cổ Tricia. Một pháp sư càng có khả năng thì càng làm được nhiều việc, cho nên đương nhiên cô nàng cũng muốn có thông tin này thôi.

“Ặc… ặc… bình tĩnh nàng ơi! Trước hết nhé, muốn làm điều bình thường không thể, hãy dựa dẫm vào tồn tại mà bình thường không tồn tại”

“Tồn tại mà bình thường không tồn tại là gì?”

“Thần chẳng hạn”

“Giỡn mặt hả?!”

Bậy nào, có đó cưng. Chẳng những vậy cô ta còn chạy long nhong như con tăng động nữa. Không nói đâu xa, cây cung lớn mà vị thần ấy giáng hạ tặng Michelle-chan chính là bằng chứng rõ ràng nhất.

“Ừ thì nghe có vẻ ảo quá đúng không? Thứ hai, và là cái quan trọng nhất”

“Nói lẹ đi, đừng có làm màu nữa!”

“Đừng có nóng vội kẻo lỡ tuổi kết hôn đấy. À quên, cậu để lỡ mất rồi nhỉ?”

“Vừa thôi nha! Sao cứ thích chọc ngoái vết thương lòng của người ta…”

“Đã nói là bình tĩnh đi. Thứ hai là phải hấp thu được tồn tại nắm giữ sức mạnh siêu thường”

“Tồn tại siêu thường?”

“Nói trắng ra là rồng đấy”


“Phụt!?”

Tuy Cortina là người phản ứng hơi quá nhưng cũng không khó hiểu cho lắm, bởi lẽ bản thân loài rồng đã là một tồn tại siêu thường rồi. Trong số chúng thì Tà Long Colchis, Ma Long Fafnir và Thần Long Bahamut là những tồn tại nắm giữ sức mạnh ngang hàng thần thánh. Hấp thu chúng thì nghĩa là…

“Ăn thịt chúng ư?”

“Nicole-chan đoán hay đấy”

“Nhưng làm kiểu gì? Nói thẳng là tôi không bao giờ ghẹo chúng lần nào nữa đâu. Chúng thừa sức làm tan chảy cả đá đấy biết không?”


“Nhưng nếu từng đánh bại thì cậu cũng phải có nguyên liệu của chúng rồi đúng không?”

“Thì…”

Đúng là vậy, nhưng đòn kết liễu Colchis lại chẳng khác gì quả bộc phá nổ từ bên trong nên làm gì còn chút thịt nào. Trừ vảy, răng, sừng và vuốt ra thì chỉ còn lại mỗi da, và chúng tôi đã chia đều cho 6 người cất ở từng nơi riêng biệt. Những nơi mà cả đồng đội trong nhóm chúng tôi cũng giữ kín. Nếu nghiền ra thành bột thì có lẽ sẽ hấp thu được thật.

“Nhưng không được. Một điều chắc chắn là Tà Long nắm giữ sức mạnh rất lớn, một khi đã cho vào cơ thể thì có trời mới biết sẽ xảy ra chuyện gì. Trường hợp xấu nhất là chết. Mà phải nói khả năng cao là không thể sống nổi mới phải”

“Đúng. Mình thì không muốn để bệnh nhân chịu rủi ro như vậy tí nào, cho nên điều thứ ba đây”

“Thật tình… bớt nhây giùm cái”

“Ôi dào, lâu lâu mới có dịp nắm cán thì phải tận hưởng chớ. Thứ ba là uống mật của Hoa Nữ Vương”

“Hoa Nữ Vương―― chủng cao cấp của loài Trent ấy à?”

Cortina đưa tay lên cằm trầm tư suy nghĩ. Chủng cao cấp của Trent, Hoa Nữ Vương là một loài bậc cao của Trent với tên gọi khác là Elder Trent. Đối với loài quái vật Trent vốn chẳng khác gì một cái cây chết thì đây là loài duy nhất nở hoa, và hạt giống được tạo ra từ đó sẽ sỉnh trưởng thành Trent mới. Tuy nhiên đây lại là một loại quái vật rất hiếm, và hầu như chưa từng có ai tận mắt thấy lần nào.

“Hầu như chẳng có bao nhiêu báo cáo phát hiện chúng cả. Thế này chẳng hơi khó à?”

“Nói vậy nhưng không phải vậy đâu, vì ở đất nước Raum này lại là một chuyện khác. Khu rừng bao quanh vương quốc elf này không thiếu gì Trent cả”

“Cũng phải. Thậm chí chúng còn không phải quái vật thù địch nên người ta ít khi nào đặt nhiệm vụ thảo phạt… ê khoan, nhiều lắm á?”


“Ừ. Dễ hiểu quá đúng không? Tuy không hẳn phải có Hoa Nữ Vương mới có nhiều Trent, nhưng Trent ở nước Raum này lại đặc biệt nhiều. Nói cho dễ hiểu là――”

“Hoa Nữ Vương có tồn tại ở Raum…”

Đối với lâm quốc Raum sở hữu những khu rừng có thể gọi là môi trường đặc biệt thì không thiếu gì quái vật hệ thực vật và ma thú sinh sống, đặc biệt quái vật hệ thực vật nhiều hơn hẳn những đất nước khác. Trong môi trường mà chẳng thiếu gì những loài quái vật gây khác cần bị tiêu diệt, một loài chỉ phản ứng ở mức độ trung lập như Trent ít khi nào bị con người coi là kẻ thù. Vì đó nên có rất nhiều loài quái vật ôn hòa hệ thực vật sinh sống ở đất nước này, đơn cử là Alraune, Trent, Dryad…. Nói cách khác, đối với Hoa Nữ Vương, đất nước này là môi trường lý tưởng để sinh sống.

“Đúng là nếu chúng coi đất nước này là nơi sinh sống chủ yếu cũng không có gì là”

Cortina vừa lẩm bẩm một mình câu đó thì――

“Ta nghe rồi nhééé!!!’

Cánh cửa phòng y tế bật mở một cái *rầm*.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 65: Già trâu (xông) vào cuộc[sửa | sửa mã nguồn]

Bị một lực kinh hồn tác động, cánh cửa va vào tường đánh rầm và nứt một đường. Lúc đó thì Michelle-chan với Retina đang ngoan ngoãn ngồi nghe người lớn nói chuyện giật bắn người vì sợ. Cái kẻ đã phá cửa xông vào không ai khác chính là lão già trâu―― tên thật Maxwell.

“H...Hiệu trưởng? Sao ông lại tới đây?”

“Umu, tại ta nghe nói các người định kiểm tra từng ngóc ngách cơ thể con gái của Lyel”

“Ăn nói kiểu gì vậy? Với lại làm ơn đừng có phá cửa. Tưởng ông ít khi rời văn phòng lắm chứ”

“Càm ràm ít thôi kẻo mặt nhăn như bà già bây giờ”

“Chán thở rồi hả?!”

Vừa trêu Cortina, Maxwell vừa bước vào phòng y tế. Tôi thở dài một tiếng, tên già này vừa ra mặt một cái là y như rằng náo động ngay tức thì.

Trong phòng, ông ta bước thoăn thoắt tới chỗ tủ cửa trượt rồi tự tiện kéo ra lấy trà. Nhìn cảnh đó, Michelle-chan và Retina há hốc miệng.

“Cortina với hiệu trưởng trốn việc tới đây uống trà như cơm bữa ấy mà, ngạc nhiên làm gì”

“V...Vậy ạ?”

“Ở ngoài người ta cứ nhòm ngó nên cô thấy ngó chịu lắm”

“Thật tình, chả hiểu người ta cứ ngó một tên già khú đế như ta làm chi nữa”

“Ông là hoàng tộc đấy, không ngó sao được?!”

Cortina đã bắt đầu kiếm chuyện cãi lộn nên tôi phải bắt chuyện với Maxwell ngay và luôn. Nhờ ký ức từ kiếp trước nên tôi biết rõ một điều, nếu cứ để vậy thì 2 cái người này cãi nhau tới Tết Công Gô cũng chưa xong.

“Vậy ông đến đây làm gì?”

“Umu. Đầu tiên là Nicole. Lại đây”

“Waii~i?”

Bằng nửa con mắt nhìn đời, Maxwell dọn trà, kéo ghế ra ngồi xuống rồi bưng tôi bỏ lên đùi ổng.

“Ơ kìa, tôi xí trước mà”

“Trâu chậm uống nước đục”

“Anou… còn chuyện cần nói…”

“À, Hoa Nữ Vương đúng không. Cánh rừng phía Nam có đấy”

“Thật không?!”

Ngồi trong lòng Maxwell, tôi ngước lên nhìn ổng. Đúng là hoàn tộc có khác, nắm rõ vị trí quái vật siêu hiếm như lòng bàn tay vậy.

“Tuy Trent không phải loài thù địch nhưng vẫn là quái vật, chẳng những vậy chúng còn rất đông nữa. Nếu chúng mà vùng lên nổi loạn thì có trời mới biết hậu quả thế nào. Đương nhiên bọn ta phải theo dõi sát sao tình hình rồi”

“À, Hoa Nữ Vương khá thông mình và đủ khả năng chỉ huy bọn Trent nhỉ?”

“Nhưng miễn chúng không gây hại cho chúng ta thì không sao. Còn chuyện lấy mật của chúng thì…”

“Có khả năng cao là sẽ châm ngòi nổi loạn đúng không? Chúng có trí thông minh nên tôi cũng mong có thể thương lượng trong hòa bình lắm”

“Không có chống lưng thì khó lắm”

Nói chung thì cũng giống như tôi, Cortina chẳng có tai to mặt lớn nào chống lưng cả. Tuy Gadols, Lyel và Maria có quen thân với trụ cột ở quốc gia của họ nhưng tôi với Cortina thì chỉ là 2 đứa cô hồn cắc đảng lang thang tứ xứ. Đúng ra thì khi trước Cortina từng có quyền can thiệp sâu vào quân đội, nhưng khoảnh khắc cô nàng rời đi thì chức quyền đều bị tước bỏ.

“Dù sinh vật có nguyên thủy thế nào thì hệ thống quyền lực vẫn tồn tại. Nếu phải nói thì hang ổ của bọn quái vật ấy cũng gần như một ngôi làng, cho nên chắc chắn sẽ có một cá thể nắm quyền và tự phóng đại vị thế của nó”

Maxwell nói vậy rồi định đấm ngực một phát. Nhân tiện thì chỗ đó lại là đầu tôi nên tôi phải đưa tay lên đỡ nắm đấm của lão, không thì móp đầu mất.

“Cho nên để ta đến gặp Hoa Nữ Vương đi!”

“Hờ, vậy còn cái học viện này thì sao?”

“Từ đầu ta cũng chả giám sát rồi, kệ bà luôn cũng không chết đứa nào đâu”


“Bậy bậy bậy! Với lại nhỡ sinh chuyện và đánh nhau thì sao?”

“Thì giao cho thým xử chứ sao”

“Tôi cũng là hậu quân đấy lão già!”

Cơ bản mà nói, cả Cortina lẫn Maxwell đều rất dở cận chiến. Nếu vụ đàm phán với Hoa Nữ Vương mà thất bại và xảy ra giao tranh thì họ sẽ đứng ngay trước đường tên mũi đạn, rất nguy hiểm.

“Chưa hết, chúng ta còn phải xử lý mật của Hoa Nữ Vương ngay tại chỗ, đồng nghĩa vừa lấy được là phải uống ngay và luôn. Tóm lại là…”

“Chúng ta phải dẫn theo cả Nicole-chan vào hang ổ địch nữa đấy”

“Cũng phải. Cho nên chúng ta nhất định phải tìm một tiên phong bảo vệ đúng không?”

“Cần thì gọi Lyel cái một là được mà. Thằng lỏi ấy còn mừng vì được chiến đấu cho con gái nữa là đằng khác”

“Tức là cả Maria cũng sẽ đi chung. Vậy thì hơi nhiều hậu quân rồi”

“Fumu, vậy hú Gadols luôn”

Chuyên gia phòng thủ Gadols là một dũng giả xuất thân từ liên bang Matara nằm ở phía Đông lục địa. Bằng cái khiên cầm theo, ông ta có thể phản mọi đòn tấn công bằng khả năng phòng ngự vô địch của mình.

“Cái đó thì…”


Rõ ràng trường hợp lần này đã đủ điều kiện để làm vậy, nhưng Cortina lại bối rối ra mặt. Coi bộ đã 10 năm trôi qua mà hai người họ vẫn chưa thể giải quyết được xích mích.

Nguyên nhân là từ cái chết của tôi. Thật ra Gadols không hề hay biết gì chuyện ở trại mồ côi, và trong tình huống lúc đó thì Cortina hoàn toàn bất lực. Bản thân Cortina cũng hiểu rằng mình mà đổ hết trách nhiệm lên đầu Gadols thì chẳng khác gì giận cá chém thớt, nhưng cảm xúc lại không phải thứ bản thân có thể tự do kiểm soát. Gadols cũng hiểu điều đó, nên ông ta cũng chẳng nói gì mà chỉ lặng lẽ tránh mặt Cortina.

“Tới giờ mà vẫn còn hờn à? Không phải ta không biết nhưng cũng đến lúc… à không, giờ chúng ta đang thiếu người đấy”

Cỡ như chúng tôi…. à không, cỡ như nhóm Maxwell thì trình độ đòi hỏi ở tiên phong cũng cao hơn bao giờ hết. Giữa lúc thế này, cái chết của tôi lại chính là nguyên nhân khiến Gadols không thể tham gia, và gây ảnh hưởng không nhỏ. Ban đầu, do chúng tôi chỉ vừa vặn có thể hợp tác với nhau nên sức mạnh cả nhóm lúc đó phải nói là dặt dẹo.

“Con chiến đấu được”

Cho nên tôi quyết định lên làm tiên phong. Đằng nào thì đây là để chữa cho tôi, nên đương nhiên tôi cũng phải cùng họ đến chỗ Hoa Nữ Vương. Giờ có xung phong lên làm tiên phong hay không thì cũng vậy.

“Hoho, nhắc ta mới nhớ Nicole là người hạ gục bọn bắt cóc đấy nhỉ. Tương lai hứa hẹn lắm đây!”

“Cho nên――”

“Ta biết con muốn giúp, nhưng con chịu ngoan chút đi nhé”

“Wa… vâng”

Ừm, dầu sao thì tôi cũng đoán trước được cái phản ứng đó rồi. Tuy nhiên lại có đứa thừa lúc tôi lên tiếng mà tranh thủ.

“Con nữa! Con cũng đi nữa! Con sẽ chiến đấu để giúp Nicole-chan!”

“Con cũng đi nữa! Con rất tự tin vào ma thuật hệ hỏa của mình”

“Này này!”

Mấy cái đứa hăng hai giơ tay chính là hai bé bạn thân của tôi. Cũng biết Michelle-chan thân với mình thế nào, Retina thì tốt bụng thế nào nhưng tôi vẫn không ngờ hai đứa lại sẵn sàng đâm đầu vào nguy hiểm. Đến cả tôi cũng không thể đồng tình cho hai đứa nó được.

“Đây là thực chiến, nên nguy hiểm lắm”


“Con không thể bỏ bạn bè lúc khó khăn hoạn nạn được”

“Đúng đúng!”

Coi bộ trái với tôi, lời của lão già khụ chỉ tổ đổ thêm dầu vào ngọn lửa nhiệt huyết của chúng mà thôi. Thấy hai con bé ấy siết chặt nắm tay lại phản bác, tôi nhớ lại mấy lúc thế này thì Michelle-chan cứng đầu thế nào. Thêm vào đó, nếu mà dẫn con bé theo thì không thể không cho Retina đi cùng được. Thấy hai đứa hăng hái như vậy, Maxwell cũng thả lỏng người ra, cong lưng lại.

“Th...thôi được rồi. Ta nghe rồi, cho nên ngoan đi”

Nghĩa là ông ta cũng phải bất đắc dĩ đồng ý, và hai đứa sẽ đi chung. Nếu tính luôn tôi và nữ y sĩ Tricia thì nhóm có đến 4 cục nợ cần gánh, và một tiên phong thì không thể lo liệu hết được.

“Hajzz… đành vậy. Ông có cách nào liên lạc với Gadols không?”

“Được không?”

“Chuyện đã thế này thì tôi sẽ ráng. Với lại cũng tới lúc giải quyết dứt điểm rồi”

Trông cảnh Cortina nhún vai một cách cường điệu, Maxwell nở một nụ cười thỏa mãn. Và thế là chúng tôi chuẩn bị du hành đến miền nam Raum.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 66: Làm hòa[sửa | sửa mã nguồn]

Sau đó, chúng tôi đã lên kế hoạch thực hiện một chuyến thám hiểm bao gồm 5 anh hùng, 3 chúng tôi và nữ y sĩ Tricia, tổng cộng 9 người. Nói thì nói vậy nhưng cũng chưa thể đi một sớm một chiều được. Nhóm anh hùng thì không sao, nhưng 3 đứa nhóc chúng tôi thì còn phải đi học và không thể nghỉ ngang. Cái này là để chữa cho tôi, nếu được thì tôi cũng muốn đi càng sớm càng tốt, nhưng…

“Rồi, ai biết từ này?”

“Haii!”

“Wai~i!”

“Sensei, con!”

Cortina gõ bảng một cái cốp, chỉ vào từ cho bọn học viên đọc hiểu. Chữ viết trên đó là――『táo』.

Tuy ưu tú nhưng ở đây cũng chỉ toàn lũ nhóc chưa đến 10 tuổi, cho nên cái trước tiên cần dạy là những kiến thức cơ bản giúp chúng có thể đọc và viết. Tất nhiên có những đứa từ nhỏ đã được dạy dỗ kỹ càng, nhưng không phải đứa nào cũng vậy nên phần này được đưa vào giáo án lên lớp.

Vì đó nên giáo viên chủ nhiệm Cortina đang dạy chúng đọc và viết ngôn ngữ chung của lục địa, nhưng… tôi đã biết hết rồi nên chán không chịu nổi. Đã vậy――

“Vậy Nicole-san”

“Hể, nữa hả?”

“Học sinh xuất sắc thì phải làm gương cho các bạn chứ”

Cứ mỗi lần như vậy là Cortina lại lôi tôi vào. ‘“Nhờ ơn” cô nàng nên cái tin đồn rằng tôi, một học sinh năm nhất vừa xuất sắc, vừa xinh đẹp lại vừa yếu ớt lan ra khắp trường. Ừ thì vụ yếu đuối không sai, được chưa.

Tôi đứng lên, trả lời câu hỏi rồi ngồi xuống cái phịch. Cứ mỗi lần như vậy là cái váy lại tung bay phất phới quanh đùi làm tôi cáu mà đếch biết đập ai cho đỡ tức. Hồi còn trong làng thì tôi chỉ toàn mặc váy dài, lúc tập luyện thì mặc quần dài, cho nên tôi không tài nào quen với cái váy đồng phục ngắn ngủn này. Hay nói đúng hơn là, Finia còn cố tình xén bớt cho cái váy ngắn thêm, nói là phải làm nổi bật “vùng tuyệt đối” trên vớ quá gối mới được.

Nhưng chừng đó chưa phải đã hết. Khi tôi định mặc thêm spats dưới váy thì đến lượt Cortina không thích. Cô nàng nói bằng một giọng chắc nịch rằng『đừng hòng xây thêm tường đằng sau rào cản tuyệt đối kiểu đó』, và nói chung là không ai về phe tôi cả.

Ngắm quần lót con nít vui quái gì mà hai người cuồng dữ vậy hả?

Sau khi tôi bất tỉnh thêm 3 lần giữa giờ thể dục, cuối cùng cũng đến cuối tuần để đoàn thám hiểm lên đường, còn tôi thì tạm biệt cuộc sống thường nhật.

        ※

Cuối tuần, chúng tôi tập trung tại biệt thự của Maxwell. Do Maxwell có thể sử dụng ma thuật dịch chuyển tùy thích nên các thành viên trong nhóm chỉ mang vũ khí cùng một ít thức ăn và nước uống cho nhẹ. Nếu cần ngủ nghỉ thì chúng tôi chỉ việc quay về thành phố là được. Lão già khú đế lú lẫn này chỉ mỗi cái ma thuật là xuất thần mà thôi.

“Vậy, tập trung gần đủ rồi nhỉ?”

“Ừ, giờ chỉ chờ mỗi nhóm Maria nữa là đủ”

Cortina nói bằng một vẻ mặt hơi cau có, vì rốt cuộc là Gadols sẽ tham gia chuyến thám hiểm lần này. Bản thân cô nàng không ghét ông ta. Do đã cùng nhau vượt qua bao trận chiến sinh tử trong cả năm trời nên Cortina không ghét Gadols. Vấn đề duy nhất nằm ở cảm xúc của Cortina, bởi đó không phải thứ mà cứ muốn là nó sẽ theo ý mình được.

“Có sao không?”

“Hm? Không sao. Cô cũng đâu có ghét ông ta”

Tôi đưa tay lên lưng Cortina và hỏi, cô nàng nở một nụ cười gượng gạo đáp lại.

Rồi ánh sáng ma thuật dịch chuyển lóe lên và 3 người hiện ra. Khỏi phải nói ai cũng đã biết đó là Lyel, Maria và Gadols.

Vừa thấy bóng dáng tôi, Maria lập tức ôm chầm. Chậm mất một bước, Lyel đứng đằng sau Maria cứ nhìn chằm chằm như con thú đói ăn.

“Nicole nhìn khỏe quá ta ơi!”

“Mama, mới gặp nhau hôm qua mà”

Nhờ học được ma thuật chuyển tiếp nên đêm nào Maria cũng từ làng bay tới đây gặp tôi. Dẫu là một ma thuật cao cấp trong Hệ Can Thiệp và tiêu hao không ít ma lực, cô nàng vẫn thản nhiên cùng Lyel đến rồi đi như không. Cơ mà Maria lại sở hữu một lượng ma lực khổng lồ, có lẽ chừng này thì không thấm vào đâu rồi.

Trái ngược với gia đình ba người đang ong iu âu yếm chúng tôi, Gadols với Cortina lại căng thẳng ra mặt.

“Ừm… thì…. cô khỏe không?”

“Hể? Ừ… ông cũng khỏe nhỉ?”

“Thì tôi là Dwarf mà. Vừa trường thọ, cơ thể lại vừa khỏe mạnh nên đâu có dễ gì mà chế―― ờm, thì….”

Cái từ “chết” mà được nói ra, chắc chắn mọi người sẽ nghĩ đến tôi ngay lập tức. Gadols cũng nhận ra mình nói hớ và ngưng lại ngay tức thì. Phải nói từ trước đến nay, hiếm khi nào thằng cha tộc Dwarf cứng đầu và thích huyên thuyên lại ấp úng thế này. Thấy Gadols như vậy, Cortina cũng hít vào một hơi thật sâu.

“Không sao. Với lại tôi mới là người có lỗi. Xin lỗi vì lúc đó tôi mất kiềm chế”

“Không sao. Cũng tại tôi không chịu điều tra kỹ lưỡng mà ra”

“Điều tra là trách nhiệm của người nhận nhiệm vụ. Bọn tôi cũng sai vì tới đó mà lại không mang theo đầy đủ trang bị nữa”

“Vậy coi như cả hai ta đều có lỗi và hòa nhé”


Trên gương mặt vốn đã nhăn xuất hiện những vết nhăn còn sâu hơn nữa, Gadols đưa tay phải ra. Người tộc Dwarf đúng là lùn đấy, nhưng ông ta không phải một người hẹp hòi. Ngược lại ông ta còn chu đáo đến mức làm người ta hiểu lầm, phải nói là rất đáng tin cậy.

“Cũng phải. Tuy tôi… không thể quên chuyện của Raid, nhưng cái gì đã qua thì cho nó qua vậy”

“Umu. Giờ đã có thế hệ mới rồi mà”

Gadols nói vậy rồi nhìn tôi chằm chằm.

Thế hệ thứ hai của nhóm anh hùng. Hẳn ông ta muốn nói tôi là người kế thừa của cả nhóm rồi… Cơ mà, dù phải vậy hay không thì việc tôi là người liên quan vẫn không thay đổi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 67: Hình tượng đổ vỡ[sửa | sửa mã nguồn]

Do nhóm chúng tôi có đến 2 thuật gia dùng được ma thuật dịch chuyển(Teleport) nên hành lý rất ít. Đa phần mọi người đều chỉ mang thực phẩm chứ không ai vác theo nước với lương khô làm gì. Mà ngay từ đầu, với chừng này thành viên thì khó mà có chuyện đánh nhau trường kỳ nên cũng đương nhiên thôi.

“Vậy thì…. ực, lên đường thôi nhỉ?”

“Đừng có vừa ăn vừa nói kiểu đó. Ông vẫn chẳng biết lo là gì nhỉ?”

“Cả nhóm đủ mặt thế này thì sợ thằng nào mà phải lo?”

Maxwell vừa *mushamusha* gặm thịt khô, vừa chuyển bị triển khai ma thuật dịch chuyển thì bị Cortina tsukkomi. Tuy đối với những người cắm chốt ở thành phố này như chúng tôi thì đó là chuyện như cơm bữa nhưng Lyel, Maria và Gadols lại nhìn cảnh đó một cách hoài niệm. Dầu sao thì 17 năm rồi họ mới thấy lại cảnh này.

“Rồi cũng quen thôi nhỉ?”

“Ừ. Khi xưa ngày nào cũng phải nhìn cảnh này nên em thấy hơi hoài niệm”

Vừa ôm tôi, Maria vừa lầm bầm bằng giọng đầy cảm xúc. Do bản thân chính là nguyên nhân khiến party giải tán, có lẽ cô ấy cũng không thể tránh một cảm giác tội lỗi. Giữa lúc chúng tôi đã thấy bồi hồi chút đỉnh thì Maxwell bắt đầu giải thích kế hoạch hành trình. Từ xưa đến nay, tên già này vẫn chẳng biết ý tứ là gì cả.

“Giờ chúng ta sẽ dịch chuyển đến cánh rừng có Hoa Nữ Vương ở phía Nam rồi bắt đầu đi bộ”

“Sao không dịch chuyển thẳng đến nơi cần đến luôn?”

Lyel lên tiếng trước nhất. Do Lyel với Gadols mặc áo giáp làm từ vảy con Tà Long nên khá là hầm. Kiếp trước, cứ hễ vào những khu rừng ẩm thấp là họ lại kêu ca không ngớt. Lần này cũng vậy, vừa nghe đến chuyện phải đi bộ qua rừng là mặt cả hai như cái bánh phồng bị xối nước lạnh.

“Chúng là Trent nên lúc nào cũng chạy long nhong cả. Sợ là giờ chúng không còn ở chỗ cũ nữa đâu”

“Cũng phải… nhưng trong rừng thì...”

“Vừa nóng vừa ẩm thấp lắm”

“Người Matara ở miền Nam như ông mà sợ nóng à?”

Liên minh quốc Matara được một ngọn núi hiểm trở ở phía Đông và một vùng biến lớn của hải cảng bao quanh, cho nên khí hậu rất oi bức. Vì xuất thân từ đó nên đáng ra Gadols có khả năng chịu nóng mới phải.

“Nhưng khó chịu thì vẫn khó chịu lắm”

“Mấy người còn khỏe chán. Tôi thì lông cứ dính bệt vào mới khổ đây này”


“Cạo mẹ nó đi”

“Cạo lông đuôi của miêu nhân tộc á?! Bộ ông chán thở rồi hả? Có cần tôi cạo trụi râu ông không?”

“Cạo đi danh tính người Dwarf á?! Râu là người Dwarf, người Dwarf là râu, biết không!”

Thế là Cortina và Gadols liềm túm đuôi và râu của nhau. Tuy chuyện này cũng chẳng hiếm, nhưng lại là chuyện của 17 năm về trước rồi. Lyel liền nhảy vào can.

“Thôi thôi. Biết là lâu ngày không gặp nên mọi người phải hơi căng thẳng chút, nhưng chúng ta còn phải lên đường nữa…”

“Đừng có ra vẻ ta đây không liên quan. Lyel cũng cạo đi!”

“Cạo cái méo gì?!”

“Tóc”

“Maa~, ảnh mà trọc thì thấy gớm lắm. Tôi chỉ kêu ảnh tỉa bớt tóc thôi”


“Gì? Lyel cắt tóc á? Thiệt hả?”


Nghe Maria nói một câu sốc đến tận óc, Cortina nhảy *pyon pyon* nhìn cái đầu Lyel. Nhưng khác với tộc Dwarf và miêu nhân tộc trường thọ, giờ Lyel đã gần 50 tuổi và dấu hiệu tuổi già bắt đầu hiện rõ. Chỉ có một mình Maria ngộ đời là không để ý mà thôi.

“Hình như… sai sai”

“S… sai cái gì?”

Nhìn nhóm anh hùng nhảy loi choi, Retina ngớ người ra lầm bầm. Trước nay, hẳn con bé phải tưởng những anh hùng hiện thân vốn là hiện thân lý tưởng ấy phải là những người uy nghiêm và trầm mặc, và chỉ cần đánh mắt thôi cũng đã hiểu ý nhau rồi. Nhưng sự thật thì cả lũ chúng tôi là thế này đây.

“Lye―― papa là ông già vô dụng”

Khi bị Maria giơ lên như giơ búp bê, tôi trỏ thẳng mặt Lyel rồi nói vậy. Đúng là lúc đánh nhau thì thằng khỉ ấy đáng tin cậy hơn ai hết, nhưng chuyện gia đình thì tạch toàn tập. Chuyện dành ít thời gian ra làm đồ mộc thì không nói làm gì, do cứ bị người ta gọi đi săn quái vật quanh làng liên tục nên cậu ta không còn được bao nhiêu thời gian bên gia đình nữa. Tất nhiên chúng tôi thừa biết Lyel yêu gia đình thế nào, nhưng khoản thể hiện tình yêu ấy thì cậu ta lại dở tệ. Kết quả là Lyel skinship quá độ làm tôi phát tởm.

“Thì… con thấy có lẽ không phải vậy. Là… chú thân thiện hơn con tưởng…. dù là dân thường…. đại khái vậy――”

Retina cố hết sức bình sinh chỉnh lại câu chỉ trích thẳng thừng của tôi, nhưng sự phản kháng trong vô vọng hòng bênh vực Lyel chỉ tới đó là hết. Còn Michelle-chan, sau khi thấy cái cảnh mà đến cả trong làng cũng không thấy được, con bé gồng lên nhịn cười.

“Thôi được rồi, dẹp ba cái chuyện bá láp đi. Lên đường mau không hết ngày bây giờ”

“Còn đang buổi sáng đấy lão già. Bộ bệnh đãng trí tái phát hả?”

“Tới cả thým mà cũng nói vậy à…”

Lần đầu nghe được những lời độc địa của Maria, Maxwell không khỏi bị sốc. Nhưng tôi thì biết từ lâu rồi… trong nhóm này thì cô nàng chính là người thâm độc hơn ai hết.

“Thôi sao cũng được. Ta mở『cổng』đây”

Chúng tôi có đến 9 người, nếu dùng ma thuật can thiệp vào tọa độ không gian của đối tượng để dịch chuyển đi thì sẽ tiêu tốn một lượng ma lực khổng lồ. Cho nên thay vì can thiệp thông tin nguồn định vị mỗi người, Maxwell đã sử dụng một ma thuật cao cấp hơn can thiệp vào thông tin nguồn về vị trí mặt đất, tên là Cổng Dịch Chuyển(portal gate). Tuy phải tiêu tốn ma lực của ông ta, nhưng làm vậy thì khi dịch chuyển cùng lúc 9 người sẽ ít hao ma lực hơn.

Một gợn sóng nhỏ màu bạc lan trên mặt đất, đó cũng là dấu hiệu cho thấy『cổng』đã được triển khai. Tới đây Lyel đi xuống, rồi tiếp theo là Cortina, Maria và Maxwell lần lượt nhảy vào.

“Ta đi sau cùng, mấy đứa cứ đi trước đi”

“Ể… a, vâng”


Như mọi khi, Gadols vẫn là người dịch chuyển sau cùng. Để đề phòng tình huống bất ngờ khi dịch chuyển đi xa, Lyel là người đi trước nhất để nhỡ có gì nguy hiểm thì còn có Maria hỗ trợ. Dựa trên giả định đó, Gadols là người đi sau cùng để đảm bảo an toàn cho những người đi sau.

Đã nhiều năm trôi qua nhưng sự phối hợp ấy vẫn không hề thay đổi. Michelle-chan, Retina và nữ y sĩ Tricia lần lượt nhảy vào, rồi đến lượt tôi qua『cổng』. Cuối cùng là Gadols theo ngay sau.

Vậy là cuối cùng chúng tôi đã đến cánh rừng phía Nam Raum.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 68: Cánh rừng Nam[sửa | sửa mã nguồn]

Sang bên kia cánh cổng, quang cảnh trước mắt tôi tức thì thay đổi. Dẫu đang là tháng Tư, đi kèm cái nóng điên người là độ ẩm không khí cực cao khiến da trở nên bết dính, kém theo đó là mùi hôi của những bông hoa xanh phát triển giữa chừng tỏa ra, xộc vào mũi. Đến trước và đang đứng chờ, Maxwell kiểm tra lại quân số rồi nói.

“Rừng mà Hoa Nữ Vương sống có môi trường khá yên ổn. Do chúng chiếm quyền kiểm soát hệ sinh thái xung quanh nên cứ yên tâm là không có quái vật nguy hiểm đâu”

“Heee..…”

Nghe ông ta giải thích xong, tôi liền dõng tai lên nghe thử.

“Guyaaaaaaaa!”

“Kukekekekeke! Kukekkekeke!”

“Shagyagyagyagya!”

Đi kèm với những tiếng kêu đầy hung bạo của lũ thú hoang, tiếng phang nhau rầm rầm vọng từ mặt đất vang lên khắp đó đây. Ánh sáng mặt trời bị cây cối bùm xùm vươn cao che kín khiến quang cảnh và tầm nhìn trở nên mờ mịt. Cái rừng này yên bình chỗ nào vậy?

“Ở đây mà có Hoa Nữ Vương ư?”

“..........................hình như không”

Tôi nói xong, Maxwell chán ngán cúi đầu ủ rũ. Nếu Hoa Nữ Vương mà kiểm soát được hệ sinh thái và duy trì cân bằng, bọn quái vật đã chẳng nện nhau ịch đụi thế này. Tóm lại một câu thì có thể kết luận là khu này không có Hoa Nữ Vương.

“Chắc phải chịu khó bỏ thời gian ra tìm rồi. Bốn thành viên phi chiến đấu giữ vững vị trí trung tâm đội hình. Maria và Maxwell bọc cánh trái và phải. Tôi sẽ đi đầu, còn Cortina theo sau”

“Tôi thì vẫn đi sau như thường lệ nhỉ”

“Nhờ ông”

Lyel ra chỉ thị ngay tức khắc. Ngày trước thì thay vì Cortina, tôi là người giữ vị trí theo sát Lyel, đồng thời lãnh luôn trách nhiệm dò bẫy. Bây giờ, do không có tôi ở đây nên Lyel phải một mình gách vác tuyến đầu.

“Gadols-sama chuyên về phòng thủ mà sao lại để ngài ấy bọc hậu?

“À, vì――”

“Để đề phòng những đợt tấn công bất ngờ từ sau tới. Do tầm nhìn trong rừng bị hạn chế cho nên cái nguy hiểm nhất chính là những đợt đột kích thì phía sau”

Cũng như bao tân binh khác, khi thấy party bố trí đội hình như vậy, Retina thắc mắc ngay. Khi Cortina vừa định nói gì đó thì tôi đã lên tiếng giải thích.

“Ái cha~”

“Do động vật hoang dã thường cảnh giác cao độ nên hầu như chúng không bao giờ tấn công từ hướng chính diện. Vì đó nên chúng ta cần cảnh giác những hướng khác hơn”

“Ồồồ~”

Michelle-chan nói xong, Retina khâm phục kêu lên.

Oi, khoan cái.

“Michelle-chan từng đi săn hay sao mà rành vậy?”

“Làm gì có vụ đó”

“Thói quen thôi á?!”

Nói một cách chung nhất có thể thì Michelle-chan được cha con bé giảng dạy lý thuyết và nuốt mà chả thèm nhai. Học như vẹt mà không hiểu gì thì tới chừng gặp tình huống thật lại không thể áp dụng được, nên thành thực mà nói là không hay cho lắm.

“Đúng đó, quen miệng như vậy không hay lắm đâu. Cái cần nhất là phải――”

Cortina vừa nói tới đó, tôi rút thanh katana đang mang sau lưng, định chém. Nhưng còn trước cả khi đó thì cái gậy trong tay Cortina đã vung mạnh. Đúng ra thì tôi phản ứng sớm hơn, nhưng tốc độ cử động của cô nàng lại nhanh hơn nên đã đi trước tôi một bước.

“Cảnh giác!”

“Hiyaa~!?”

Đi cùng một tiếng động lớn vang lên là từng giọt máu nhỏ xuống đất. Ở cái cành ngay bên trên, một con rắn vươn người như cổ ngổng định tấn công chúng tôi. Nó nhắm vào Retina, nhưng trước khi kịp tấn công thì đã bị cái gậy của Cortina đánh ngay chóc và vỡ sọ.

“Trong mấy khu rừng thế này, đâu đâu cũng nguy hiểm cả”

“Cơ mà, Cortina thì không nói làm gì… Nicole… đúng không? Bé con phản ứng nhanh thật đấy”

“Ừ, công nhận dễ sợ thật. Con bé còn phản xạ trước tôi nữa”

Do vốn là người chịu trách nhiệm trinh sát nên lúc nào tôi cũng phải cảnh giác cao độ. Nếu động vật hoang dã đã muốn tấn công thì hầu như chúng không bao giờ nhắm vào người đi đầu. Chỉ trừ khi kẻ thù đột kích từ bên ngoài phạm vi thăm dò như lũ Vulture hôm nọ mà thôi. Có điều, tuy đã đảm bảo được an toàn cho Retina, nhưng hình như chúng tôi di chuyển hơi bất cẩn thì phải.

“À thì, tại con hay đi rừng với Michelle-chan”

“Đúng đó, Nicole-chan tìm thú săn hay lắm luôn. Con chưa kịp thấy gì thì cậu ấy đã tìm ra, lén tiếp cận và chém nó chết luôn rồi”

“Chà, giỏi hơn cả con gái thợ săn luôn đấy, tương lai hứa hẹn lắm đây”

“Chắc bé con này hợp làm trinh sát lắm đây. Không biết là giống ai ta?”

“Nicole đắc lực lắm đấy”

Nghe Cortina với Gadols thán phục nói, Maria ưỡn ngực khoe khoan. Họ khen thì tôi cũng thấy vui, nhưng nếu cứ sao nhãng thế này thì rất dễ gặp nguy hiểm. Giữa lúc tôi rủa thầm “đừng có tán nhảm nữa” thì mặt đất rung lên.

“Hơ?”

Không phải rung liên tục như một trận động đất, mặt đất cứ rung lên từng đợt theo chu kỳ như bị tác động vào, cho nên rõ ràng đây là rung động do một con thú khổng lồ đi bộ mà ra. Vì lần này giống hệt như vừa nãy nên tôi đang phân vân không biết nên báo với mọi người hay không. Nhưng tôi chưa kịp ra quyết định thì Lyel đã nhận thấy.

“Yên nào, hình như có địch tiếp cận. Con này không phải rắn, mà là… cự thú”

Vừa cảnh giác kẻ địch, Lyel vừa rút thánh kiếm ra vào thế sẵn sàng giao chiến. Gadols cũng phản ứng theo, lao lên đằng trước triển khai khiên. Sau một lúc xổ đổ từng cây lớn vạch đường tiến lên, cuối cùng thứ đó cũng hiện ra trước mắt cả nhóm.

Quật cây rừng bước ra, đó là một con quái vật khổng lồ với lửa cháy rừng rực khắp người… với tên gọi Fire Giant.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 69: Thực lực của anh hùng[sửa | sửa mã nguồn]

Con Viêm Cự Nhân―― Fire Giant quay sang phía chúng tôi rồi gầm lên một tiếng vang động.

Một khi đã được xếp vào hàng quái vật, trí thông minh của chúng coi như ở mức hoàn toàn không thể đàm phán được nữa. Fire Giant là loài sống trong khu vực núi lửa và có sức kháng hỏa cực mạnh. Thêm vào đó, do có thể triển khai những đòn breath như rồng nên khả năng tấn công cũng cực kỳ đáng gờm. Dù vẫn có trí tính nhưng do tính khí hung bạo nên hầu như chúng không bao giờ biết hành động theo kiểu ôn hòa. Bằng sức mạnh từ cái cơ thể cao đến 5m, chỉ cần một cú đánh tay của chúng thôi cũng đủ nghiền vụn một tảng đá. Đây là loài quái vật nguy hiểm, đến mức đôi khi cần phải điều động quân đội đi tiêu diệt, và những mạo hiểm gia thường mà gặp phải thì chẳng cửa nào mà đấu với chúng cho được. Đó chính là lũ Fire Giant.

“Tưởng gì, hóa ra là Fire Giant”

Đứng trước con quái vật khổng lồ cao như gần chạm bầu trời, Gadols kêu lên một tiếng đầy thất vọng.

“Hajz. Nghe tiếng đùng đùng hồi nãy tôi cứ tưởng là Earth Dragon(Địa Long) chứ”


“Khỏi cần chiến thuật rồi. Cứ xông lên cho nó nếm mùi đất thôi”

“Vậy cho ta nghỉ chút nhé?”

Lyel cũng nói bằng một giọng chán chường rồi buông lơi thanh kiếm. Cortina đáp qua loa, còn Maxwell thì ngồi lên một tảng đá gần đó.

“――mấy người nha, làm ơn cảnh giác dùm cái”

Thấy đám đồng đội của mình quá đáng không chịu được, tôi vô tình thốt lên một câu tsukkomi bằng giọng điệu y hệt kiếp trước. May một cái là không ai nghe cả.

“S….Sao lại có Fire Giant ở đây…. làm sao bây giờ….”

“Chạy mau! Chạy mà làm người….”

Michelle-chan với Retina run như cầy sấy ôm cứng lấy nhau, còn cô nàng y sĩ Tricia thì sắp khụy giò tới nơi. Cơ mà, người thường thì chẳng cách nào đối phó với mấy con Fire Giant thuộc hàng thiên tai này, nên sợ như vậy cũng phải thôi.

“Nhưng bọn tôi đâu phải người thường”

Tôi lầm bầm. Rồi như thể chứ minh cho câu nói đó, Lyel với Gadols lững thững tới gần con Fire Giant bằng những bước chân khoan khoái như đi dạo.

Trông thấy hai người không mảy may sợ sệt, con khổng lồ cảnh giác cao độ rồi nhắm vào họ, sẵn sàng triển khai đòn breath.

Cả hai bên―― không, chỉ một mình con quái vật khổng lồ là bắt đầu căng thẳng. Ngược lại thì Lyel thậm chí còn cố nhịn một cái ngáp vì chán đời. Chẳng biết có phải bị cái điệu bộ đó chọc tức hay không, con Fire Giant vừa gầm lên thịnh nộ vừa tung đòn breath.

“Burururuoooooooo!!”

Ngay trước khi ngọn lửa trúng Lyel, Gadols lập tức bước lên triển khai chiếc khiên và chẻ đôi đòn phun lửa. Với động lượng không suy suyển, đòn breath bị lệch sang hai bên tiếp tục lao đi và lao về phía chúng tôi. Rồi ngay trước khi nhóm hậu quân bị nuốt chửng, Maria niệm duy nhất một từ kích hoạt ma thuật.

“Thầm Hạm(Holy Jade)”

Ma thuật phòng thủ mạnh nhất của Maria tạo nên một cái lồng ánh sáng ngăn cách hoàn toàn không gian bên trong và ngoài. Một ma thuật phòng thủ cô lập hoàn toàn không gian, chặn được cả đòn breath của Tà Long. Dù bị lửa chăn kín xung quanh nhưng nhờ có ma thuật của Maria bảo vệ, chúng tôi còn chẳng cảm nhận được tí hơi nóng nào.

Cuối cùng, khi con khổng lồ hết hơi thì đòn breath cũng tắt ngấm, và đó là lúc Lyel xông vào. Do đòn breath là hơi thở cho nên nếu hết hơi thì nó không thể tiếp tục triển khai. Tuy nhiên vậy không có nghĩa là con Fire Giant không thể tấn công, và nó vung cánh tay đồ sộ lên.

Bị nắm đấm thừa sức phá nát đá tảng nhắm vào, Lyel vẫn tiếp tục tiếp cận rồi nhẹ nhàng luồn đến chân con quái vật. Khoảng khắc cậu ta lướt ngang qua cũng là lúc trảm quang lóe lên, và một khắc sau thì máu đã túa ra từ phía sau khớp gối con khổng lồ.

“Gugyaaaaa?!”

Trảm kích nhằm vào mặt sau khớp gối như lướt thoáng qua đã vô hiệu hóa một chân con quái vật. Cùng tiếng hét vang lên là cơ thể mất thăng bằng ngã xuống, nó chỉ vừa kịp chống tay đỡ cơ thể khỏi chạm đất. Tuy nhiên khi dùng một tay chống đất còn đấu gối ngã khụy, đồng nghĩa con Fire Giant đã vào thế hạ thấp đầu. Đó chính là lúc Gadols xông vào, vung cái rìu chiến lớn(Great Axe) trong tay.

Khoảnh khắc thép đập mạnh vào xương, một tiếng *gokin* trầm vang lên. Đồng thời, từ phần đầu con Fire Giant, máu phụt lên như vòi phun nước.

Gadols không chuyên về tấn công nên không thể dứt điểm con khổng lồ trong một đòn. Tuy nhiên lượng lớn máu từ đầu phun ra đã che mất tầm nhìn của con quái vật.

Giữa tầm nhìn bị che gần hết, nhằm vào kẻ đã tung cú đánh gây thương tích không nhẹ cho mình, con khổng lồ tung nắm đấm vào Gadols.

Nhưng Gadols đã dùng khiên nhẹ nhàng gạt cú đấm ấy sang một bên.

“Hừm, cỡ này còn chưa bằng một góc con Tà Long nữa”

Đối với ông ta, cú đánh có thể dễ dàng nghiền nát một con người bình thường dường như không mạnh là mấy. Chẳng những gạt sang một bên, Gadols còn phá vỡ luôn thế thăng bằng của con khổng lồ, để rồi Lyel khi nãy lướt qua quay ngược lại, trảm quang thánh kiếm lóe lên.

Sau một nhịp ngưng trong khoảnh khắc, cổ con khổng lồ lệch đi và đầu nó rơi xuống.

“Gu...gou――?”

Bị bỏ lại đằng sau cùng trảm quang, con quái vật ngơ ngác kêu lên một tiếng. Đó là tiếng kêu mà mãi đến khi cái đầu chạm đất nó mới có thể phát ra. Nhìn vào ta cũng đủ hiểu nhát chém của Lyel cắt ngọt như thế nào.

“Cũng tạm được”

Lyel vung thanh kiếm rũ máu con quái vật rồi tra vào vỏ. Gadols cũng rũ máu dính trên cái rìu của ông ta rồi giắt lại lên lưng.

Đúng ra con quái vật mang tên Fire Giant không dễ hạ như thế này. Ngoài lớp da cứng chắc ra nó còn có sức mạnh thể chất rất đáng gờm, và bình thường chẳng dễ gì làm nó quỳ gối như vậy. Sở dĩ ở đây chúng tôi làm được là nhờ vào kỹ năng và thánh kiếm cực bén của Lyel mà thôi.

“C...Cũng tạm được ư…. Fire Giant mà lại dễ dàng bị…”

Như thể cuối cùng cũng hoàn hồn, nữ y sĩ Tricia khổ sở nói. Nhưng trong mắt tôi, cỡ như Lyel với Gadols thì chừng này cũng chẳng có gì lạ.

“Lyel mà, chừng đó cũng thường thôi. Nếu có Raid ở đây, nó thậm chí còn chẳng thể tiếp cận chúng ta ấy chứ”

“Phải… cậu ta mà có ở đây, con khổng lồ chưa kịp tới gần thì chân nó đã bị kiềm chặt và vô phương động đậy rồi”

Đúng là nếu dùng sợi thép siết chân thì tôi cũng có thể cắt đứt dây chằng của nó. Một khi con Fire Giant đã hết đường cục cựa thì chúng tôi muốn chiên xào nấu nướng kiểu gì cũng được.

“Không ngờ thực lực của sáu anh hùng…. còn hơn xa tôi tưởng…”

Cô nàng Tricia diễn đạt ấn tượng thành lời, Michelle-chan và Retina chỉ biết gật đầu như con bửa củi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 70: Tình bạn giữa phụ nữ?[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi nhóm anh hùng tiêu diệt con Fire Giant mà không tốn mấy hột sức, chúng tôi cũng đi tiếp ngay. Tuy nhiên nữ y sĩ Tricia, vốn dĩ là gái thành thị chưa từng đặt chân ra ngoài, đã co rúm chân thì không thể tự đi được nữa. Vì cùng là trẻ con nên tôi cũng hiểu Michelle-chan với Retina sợ hãi đến độ nào, nhưng còn cô nàng ấy thì bó tay.

“Ơ… khoan đã… chân tôi…”

“Thiệt tình hà, đành vậy…”

Thấy Tricia vẫn còn sợ điếng hồn và không tài nào gượng đứng lên, tôi bèn chìa vai ra giúp. Từ giờ trở đi, các anh hùng cần phải rảnh tay để giải quyết những rủi ro mà không ai biết trước là gì, cho nên người có thể giúp Tricia chỉ có 3 người thường còn lại… đồng nghĩa chính là 3 đứa học viên chúng tôi.

“C….Cám ơn Nicole-san… -chan?”

“Đừng kiểu cách làm gì”


Tôi nắm tay Tricia đưa qua cổ, rồi khi vừa chuẩn bị đứng dậy thì――bị đè bẹp. Coi bộ đúng là tôi không thể đỡ nổi một phụ nữ trưởng thành rồi.

“Ặc ặc”

“Trời ơi! Nicole-chan bị Tricia hấp kìa!”

Thấy tôi bị đè bẹp, Cortina hét lên một câu như đang phê cần.

Nghe xong thì người phản ứng trước nhất là Lyel.

“Cái é*?! Đứa nào dám đụng Nicole, ông mày cho đi chầu―― à không phải, khiếm nhã quá đấy!”

“Nhưng cả hai đều là phụ nữ mà chồng?”

“Nếu vậy thì anh phải nhìn cận cảnh mới được!”

“――này chồng?”

Tuy đang bị đè như con gián nên không thấy nét mặt thế nào, nhưng tôi vẫn biết chắc rằng cái khí thế hừng hực lúc siết chặt thánh kiếm ban nãy của Lyel, giờ đã tiêu biến một cái véo. Cậu ta tiu nghỉu như con mèo bị cắt tai và bước lùi lại. Lườm một cái sắc lẻm xong, Maria ra chỉ thị cho Cortina.

“Tina cõng Tricia-sensei đi. Có vướng chút nhưng cậu vẫn ra chỉ thị chiến thuật được”

“Hay là chờ chút nữa… à không, để mình cõng”

Hệt như Lyel, Cortina cũng thay đổi thái độ 180° rồi tới chỗ Tricia. Nhờ vào ký ức ở tiền kiếp nên tôi biết, cái áp lực lúc nghiêm túc mà Maria tỏa ra đáng sợ đến nhường nào. Cortina từ từ đỡ Tricia khỏi tôi rồi đặt cô nàng lên lưng. Khổ một cái là cô nàng nhỏ con quá nên lúc cõng đi, hai chân Tricia cứ lê thê lết thết trên đất.

“Hầy, sao được cõng mà lại chán thế này… phải chi Gadols-sama….”

“Hể? Cô tia Gadols á?”

“Thì tại trong nhóm sáu anh hùng, giờ chỉ còn Gadols-sama với Maxwell-sama là độc thân chứ mấy”

“Nằm mơ tiếp đi”

Maxwell là một lão già người Elf, còn Gadols lại là người tộc Dwarf. Tuy nếu phải chọn thì dù có khác biệt chủng tộc đi nữa, người được chọn vẫn sẽ là Gadols.

“Hầy, phải chi Raid-sama còn sống thì tôi chơi tới bến luôn rồi”

“Thích bị chôn sống không?”

“Ối, mình giỡn mà bạn hiền!”

Nghe Tricia phát biểu câu đó, tôi giật mình một phát như bị chích điện. Hồi xưa, vì làm nghề sát thủ nên ai cũng sợ, nhưng không lẽ giờ tôi nổi tiếng đến vậy sao? Biết vậy tôi ráng sống lâu chút nữa rồi!!

“Với lại lúc Raid chết cô mới có 10 tuổi còn gì? Chênh lệch lắm đấy”

“Nhiều chuyện quá nha mắm già”

“Á à?”

Vẫn cứ người cõng người kêu, Cortina và Tricia véo má nhau. Trong khi tuổi thọ của con người như Tricia khá thấp thì cả Elf, Dwarf, miêu nhân tộc và bán ma nhân đều sống lâu. Người Dwarf và miêu nhân tộc sống được khoảng 300 năm, người Elf gấp đôi số đó, còn Bán Ma Nhân và Người Lùn thọ bao lâu đến giờ vẫn chưa rõ.

Nhìn hai người họ vừa véo má vừa chuẩn bị rời đi, cuối cùng Retina cũng hoàn hồn. Vẫn cứ ôm cứng Michelle-chan, cuối cùng còn bé cũng lấy lại tỉnh táo và lên tiếng.

“Dạ… dạ thưa…”

“Hử? Sao?”

“Hình như con Fire Giant có nhiều nguyên liệu tốt lắm đúng không? Ta bỏ xác nó vậy sao?”

Đúng như con bé nói, da của con Fire Giant kia bền chắc không thua gì áo giáp, còn bộ xương chống đỡ cơ thể khổng lồ và giúp nó tung ra những đòn tấn công hủy diệt thì vô cùng cứng chắc, nên được ứng dụng rất rộng rãi. Tuy cả tôi cũng hứng thú với mớ tóc siêu bền của nó, nhưng…

“Ừm, nhưng mà lột da với xẻo thịt lấy xương một con quái vật hình người trước mặt trẻ con thì có hơi…”

“Với lại giờ chúng ta cũng không thể vác mớ nguyên liệu đó theo được”

Cortina và Maria lần lượt nghiêng đầu bác bỏ. Tóm lại một câu, do gây ảnh hưởng xấu đến giáo dục phẩm chất chúng tôi nên họ sẽ bỏ luôn mớ nguyên liệu từ con Fire Giant. Chẳng biết có nên gọi là may mắn hay không, vì sức ảnh hưởng mà con quái vật ấy gây ra nên hầu như toàn bộ sinh vật sống trong rừng đều đã bỏ chạy. Chúng tôi có thể chờ đến lượt về rồi lấy nguyên liệu sau. Thêm vào đó, nhờ có mớ nguyên liệu Tà Long chia nhau nên chúng tôi đã và đang sở hữu một kho tài sản đồ sộ. Cả tôi cũng vậy, chỉ cần tìm về căn cứ bí mật trong tiền kiếp của mình, tôi đã có đủ tiền để mua hẳn một thành phố nhỏ. Chỉ có mỗi một điều, do cái căn cứ ấy nằm ở một trong ba quốc gia phương Nam, hay nói đúng hơn là Kiếm Quốc Alkmaar, nên giờ tôi chưa thể tới đó được.

“Thì, đằng nào bọn cô cũng đã có trang bị xịn hơn, còn nếu đem bán thì mớ nguyên liệu này cũng chẳng đáng mấy đồng nên kệ đi”

“Anou… giá chỗ nguyên liệu này bằng mấy năm tiền lương của tôi đấy…”

Nghe Maria nói xong, cô nàng Tricia không giấu được không giấu được vẻ sốc trên mặt. Và thế là cô nàng chợt nhận ra một chuyện khác.

“Vậy nghĩa là Cortina cũng giàu nứt đố đổ vách ư?”

“Ừm… chắc tôi đủ tiền mua được phân nửa đất đai ở Raum đấy”

“Láo!? Vậy sao cô lại sống trong cái nhà ổ chuột đó?”

“Ổ chuột là hơi quá rồi đó. Tại không hiểu sao, tôi không thích sống xa xỉ thôi”


“Lần sau đi nhậu là cô phải bao nha”

“Đâu ra mà làm tiền ngọt xớt vậy! Tình bạn giữa phụ nữ vất đâu rồi?!”

Vừa cãi nhau ỏm tỏi, Cortina vừa vác Tricia lê lết đi. Ba đứa chúng tôi vội đuổi theo cho kịp.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 71: Tung tích Hoa Nữ Vương[sửa | sửa mã nguồn]

Trong vài giờ sau đó, chúng tôi cứ lang thang khắp khu rừng tìm đàn Trent. Tuy nhiên kết quả thu về không mấy khả quan, còn thể lực của tôi thì cạn kiệt. Do vừa hay cũng đến giờ ăn trưa, tôi lập tức ngồi xuống một tảng đá gần đó, vừa nghỉ ngơi vừa ngấu nghiến đồ ăn cầm trên tay. Nhân tiện thì thứ tôi ăn là ngũ cốc sấy trộn với đường. Do cái của nợ đó cứng đến mức răng không nhai nổi, tôi phải ngậm cho nước bọt từ từ thấm vào làm mềm, sẵn dịp thưởng thức vị ngọt từ từ nhỏ ra luôn thể. Tuy phải mất cả khối thời gian tôi mới ăn được cái thứ đồ ăn như đá đó, nhưng vì bụng chẳng chứa được bao nhiêu nên ăn chút ít cũng đủ no rồi.

“Đi mãi mà chả thấy ma nào cả. Chúng ở đây thật không vậy Maxwell?”

“Thật. Lúc ta tình cờ thấy, chúng ở gần đây thôi”

“...giờ hơi trễ nhưng… ông gặp chúng khi nào vậy?”

“Chắc khoảng 40 hoặc 50 năm về trước”

“Vãi cứt! Định mệnh bọn Elf nhà ông!”

Do Elf gần như là tộc người sống lâu nhất trong số các tộc nên cũng chẳng thiếu gì những người elf có tính cách thong dong như vậy. Tính sơ thì Maxwell cũng đã sống được gần 500 năm cho nên cảm quan về thời gian cũng khác rất xa con người. Nhân tiện, tuy chưa thể xác định tuổi thọ của Bán Ma Nhân và Người Lùn nhưng về khoảng đó thì họ không khác biệt cho lắm. Lý do là bởi bị đàn áp dữ dội nên ít có Bán Ma Nhân nào sống đến cuối đời, còn Người Lùn thì chẳng ai biết được.

“Nhưng nếu đã 40 - 50 năm trôi qua, chúng mà đi mất cũng chẳng có gì lạ”

“Thêm nữa, vì con Fire Giant sống ở đây nên khả năng cao là chúng đã chạy nạn rồi”

“Sức mạnh của Hoa Nữ Vương và Fire Giant gần như ngang bằng đúng không? Đã vậy Hoa Nữ Vương còn sai khiến được đám tay chân thì đáng ra phải chiếm ưu thế chứ?”

“Về cơ bản thì bọn Trent có tính cách ôn hòa, có khi chúng bỏ đi để tránh đánh nhau cũng không chừng”

Lyel và Maria cùng nhau suy nghĩ xem tại sao Maxwell lại không thể tìm thấy chúng. Mấy lúc thế này, Gadols không bao giờ hé miệng nói câu nào, còn Cortina thì trầm tư suy nghĩ.

“Măm măm…”

Mãi mà lương khô dự trữ không mềm đi tẹo nào, chẳng những vậy thứ này còn được làm cho người lớn nên tôi cũng không dễ gì mà cầm trong tay được. Vừa cầm cái của nợ đó bằng hai tay, tôi vừa ngồi nghe họ thảo luận mà không nói câu nào. Cả khi trước lẫn bây giờ, vì chịu trách nhiệm làm ba cái việc tay chân nặng nhọc* nên mấy lúc thế này, tôi không nói gì cả. (TN: ý hắn là nhai đá mệt vãi cứt ấy :v)

“Nicole-chan, tay dính tèm lem rồi kìa”


“Hm? Cám ơn cậu”

Giữa lúc đó Michelle-chan, cũng đang gặm mớ thịt khô, thấy đường bắt đầu tan ra chảy xuống dính tay tôi liền đưa một cái khăn tay. Chẳng những đưa khăn không thôi, con bé còn thấm sẵn nước cho tôi dễ lau sạch. Người đâu mà chu đáo quá đi mất. Bảo đảm sau này con bé sẽ thành một người vợ đảm đang lắm cho coi.

“Khoan đã. Hình như con Fire Giant chỉ mới tới đây thì phải”

“Ể? Cô phát hiện được gì à?”

Cortina quan sát xung quanh rồi vừa đưa tay che miệng vừa nói. Mấy người còn lại cũng biết lời cô nàng nói có trọng lượng thế nào nên họ lập tức ngưng bàn bạc, chờ Cortina nói tiếp.

“Mọi người không nhớ rằng ban nãy, con Fire Giant phải xô ngã cây côi mới đi được à?”

“Cũng phải. Cơ thể nó lớn vậy thì được nhiên phải quật ngã cây mới có thể đi lại trong khu rừng này rồi”

“Nhưng quanh đây lại chẳng có bao nhiêu cây bị xô ngã cả. Nếu nó sống ở đây từ lâu thì khu rừng này đã ngổn ngang cây gãy rồi”

Nghe xong, bọn Lyel nhìn quanh quất khu vực. Đâu đâu cũng có cây cối rậm rạp chăng kín tầm nhìn… tóm lại một câu là cây cối đang sinh sôi bình thường. Nếu một con Fire Giant đi lại cày nát cánh rừng này ra, cây cối đã không dày tới mức che kít tầm mắt thế này.

“Đúng thật”

“Hơn nữa, thường thì loài Fire Giant chỉ định cư ở vùng gần núi lửa và cao hơn nơi này mà thôi. Nói cho dễ hiểu, việc chúng sống ở đây nghe có vẻ miễn cưỡng”

“Fumufumu?”

Nghe Cortina giải thích một tràng, trong khi chúng tôi gật đầu đồng ý thì nhóm dân thường ngớ người ra. Do thân quen từ trước nên chúng tôi đã chẳng lạ gì sự sắc sảo của Cortina nữa, còn mấy người kia nhìn vào có lẽ chỉ thấy Cortina quá là sáng nắng chiều mưa mà thôi.

“Tóm lại thì kẻ bị đuổi khỏi nơi sinh sống không phải Hoa Nữ Vương mà là Fire Giant… chăng?”

“Hoa Nữ Vương di cư đến vùng núi lửa ư?”

“Khả năng đó cũng khá cao đấy”

Gần đây chỉ có một ngọn núi lửa duy nhất còn hoạt động, đó chính là núi Nord ở phía Nam.

“Nếu Hoa Nữ Vương di cư đến vùng núi lửa thì đối với Fire Giant, nơi an toàn nhất là nơi không có Hoa Nữ Vương, đồng nghĩa chính là nơi sinh sống ban đầu của nó, khu rừng này. Bọn khổng lồ không phải loại dốt đặc nên chúng mà suy luận được vậy cũng không có gì lạ”

“Cũng phải. Nếu vậy thì thay vì than thở, ta chỉ còn cách tìm tiếp thôi. Đây thứ nhất cũng là để xác nhận xem suy đoán đó có đúng hay không đã”

Lyel vỗ đầu gối đồng ý với Cortina. Maria và Maxwell không phản đối gì, và tất nhiên Gadols cũng vậy nốt.

“Cơ mà, giờ tới màn leo núi à?”

Chẳng ai khác, người phàn nàn chính là nữ y sĩ lúc nào cũng ngồi lỳ trong phòng y tế, Tricia. Do bình thường thiếu vận động nên nội đi bộ trong rừng thôi cũng đủ làm cô nàng xịt khói lỗ tai rồi. Thành thật thì cả tôi và Retina cũng đang thở như trâu chứ không khá khẩm hơn là mấy. Michelle-chan ngày nào cũng tung tăng trong rừng nên không nói làm gì nhưng Retina toàn học ma thuật trong thành phố, còn tôi lại yếu bẩm sinh mới chết.

“Fumu… nếu không kể đến vụ thể lực, giờ chúng ta cũng không đủ trang thiết bị để tới vùng núi lửa nữa”

“Là sao? Bộ chỗ đó cũng khó đi như mấy chỗ tuyết rơi――”

“Lyel này, tôi nghi ngờ lâu rồi, nhưng không lẽ não chú là cơ bắp thật hả? Núi lửa cũng có rất nhiều loại khác nhau, và nguy hiểm nhất chính là khí ga phun lên biết không”

Gadols, vốn đến từ một đất nước được núi non trùng điệp bao quanh, quở tên Lyel não cơ bắp ngay tức thì. Đúng như ông ta nói, khí ga và khói bụi do núi lửa phun lên đặc biệt nguy hiểm. Thêm vào đó, ngoài lưu huỳnh, thủy ngân này nọ ra, núi lửa còn có nhiều loại kim loại độc hại khác. Cái quan trọng nhất vẫn là khí ga không màu, không mùi cho nên cực kỳ nguy hiểm. (TN: “não cơ bắp” không biết mấy cái kiến thức này nhưng có vợ, còn thằng Raid “đầu đất” thì… :v)

“Nếu đã vậy thì quay về chuẩn bị đồ đạc thôi. Hình như ta có cất ba cái magic item lọc khí ga trong biệt thự thì phải”

“Thỉnh thoảng ông chịu khó dọn dẹp giùm tôi cái…”

Giá thị trường của loại magic item bảo vệ người ta khỏi khí ga cũng không mắc lắm. Do ở mấy chỗ được gọi là “mê cung” chẳng thiếu gì mấy cái bẫy kiểu đó nên nhu cầu mặt hàng ấy trong giới mạo hiểm gia cũng cao. Maxwell thì không nói làm gì, đến cả biệt thự của Lyel cũng trữ vài ba cái đó nữa.

Khỏi kể cũng biết nhà Cortina cũng có nốt.

“Nhưng không có loại nhỏ cho nhóm Nicole-chan rồi. Ta đi mua mới luôn đi”

“Vậy thì về Raum một chuyến rồi vòng lại đây nào”

Nói xong, Maxwell lập tức mở cổng dịch chuyển(Port Gate) về dinh thự ông ta.

Chỉ cần có ma thuật này là chúng tôi khỏi phải lo ba cái vụ cắm trại này nọ nữa.

Kể ra thì ma thuật ấy thuộc dạng rất cao cấp, nhưng cỡ Maxwell thì chẳng mấy tí gọi là khó cả.

Thế là chúng tôi quay về Raum.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 72: Giải lao[sửa | sửa mã nguồn]

Chúng tôi quyết định quay về chuẩn bị lại trang thiết bị. Nhờ có ma thuật Cổng Dịch Chuyển(Portal Gate) nên chỉ thoáng một cái, mọi người đã về đến Raum.

Sau khi nghỉ một lát trong căn phòng khách quay ra sân trong biệt thự, mọi người quyết định ra ngoài mua đồ. Những người đã mệt tới mức thở bằng lỗ tai gồm nữ y sĩ Tricia và chúng tôi ở lại nghỉ tiếp, còn ba người Lyel, Maria và Gadols ra ngoài mua mấy món hàng cần thiết. Cortina thì chạy tới chạy lui lần lượt mát xa cơ thể cho từng người.

“A~ sướng quá~ Mạnh nữa lên~”

“Im đi! Cô làm cái khỉ gì mà còn yếu thua cả bọn trẻ vậy?”

“Tôi thuộc nhóm làm việc trong văn phòng mờ”

Tricia và Cortina vẫn thân thiết như mọi khi. Tuy miệng thì rủa nhưng Cortina vẫn cẩn thận mát xa cho bạn mình. Bọn trẻ chúng tôi thì phục hồi nhanh hơn nên giờ tôi đang khoan khoái nhấm nháp một ly sữa nóng có đường.

Còn lão Maxwell thì vào kho cất đồ xong không thấy trở ra nữa.

“Cortina không cần chuẩn bị à?”

“À, cái đó thì mình nhờ Maria lo rồi. Dù sao thì mặt nạ được yểm ma thuật Tịnh Hóa(Purify) cũng chẳng đáng mấy đồng”

“Ơ hay, mấy đồng của cô bằng phân nửa lương tháng của tôi đấy...”

Đây không phải do đồng lương của Tricia còm cõi hay gì. Tuy Purify chỉ là một ma thuật sơ cấp nhưng vì nhu cầu sử dụng đặc biệt cao nên bản thân cái item ấy đã tự làm nên giá trị cho riêng nó. Ban đầu thì người ta dùng ma thuật này để lọc nước, nhưng ngoài ra thì nó còn có tác dụng thanh lọc một lượng nhỏ độc trong cơ thể và bầu không khí xung quanh. Không chỉ đảm bảo nguồn nước sạch dùng cho sinh hoạt thường ngày như tắm táp, giặt giũ không thôi, nhờ có hiệu ứng giải độc ở mức độ nhẹ, Purify còn có thể giúp người dùng hoạt động trong môi trường có khí độc. Có thể nói rằng, magic item được yểm ma thuật này là thứ thiết yếu đối với giới mạo hiểm gia. Tuy nhiên song song với đó, mạo hiểm gia cũng là nghề có tỉ lệ tử vong và số người gia nhập nhiều nhất, dẫn đến sự thay đổi thế hệ rất đáng kể. Tóm gọn là do liên tục có tân binh nên nhu cầu sẽ còn mãi, dẫn đến giá trị mặt hàng cũng không bao giờ giảm đi.

“Mấy đứa cũng uống vào rồi nghỉ ngơi đi. Chút nữa chúng ta sẽ leo núi nên khá nhọc đấy”

“Vơn~”

“Dạ”

Retina và Michelle-chan gật gật. Tôi cũng gật đầu một cái nhẹ và trả lời rồi đưa cái cốc lên miệng. Thật ra, Michelle-chan với Retina thì không nói làm gì, riêng tôi thì đã mệt tới mức muốn lăn ra ngủ ngay và luôn. Dù đang có mấy người bạn thân thiết bên cạnh nhưng tôi cũng không còn sức đâu mà đùa giỡn nữa. Trong lúc Michelle-chan và Retina vẫn còn hăng say bàn tán về trận đánh khi nãy, tôi đã nốc cạn ly sữa rồi lăn ra nghỉ ngơi. Tôi đã quá quen mắt với cảnh tượng ban nãy, nhưng còn hai cô nhóc ấy thì chỉ mới thấy lần đầu tiên nên bị ấn tượng khá mạnh.

“Lyel-sama mạnh ghê ấy! *phạt* một cái, cổ nó đứt lìa!”

“Đừng có ăn nói thô tục kiểu đó, bình tĩnh chút đi. Cơ mà Gadols-sama kìa. Ngài ấy đỡ cú đấm của con Fire Giant nhẹ như không vậy”

“Ể? Lyel-sama tuyệt hơn chứ?”

“Chỉ có những người ngây ngô như cậu mới để ý ba cái hào nhoáng bề ngoài thôi”

“Mình không có ngây ngô ~mon”

“Nicole-chan thì sao?”

“Uyu?”

Đang sắp ngủ tới nơi, Retina kêu một phát làm tôi giật mình tỉnh giấc. Vừa mơ màng dụi đôi mắt ngái ngủ, tôi vừa nhớ lại hai đứa nó nói cái gì.

“Thì…”

“Lyel-sama, đúng không Nicole-chan!”

“Phải là Gadols-sama, đúng không Nicole-san?”

“Ờm, Cortina chứ nhỉ?”

“Sao lại là Cortina-sama?”

Vì trước khi giao chiến, cô ấy mới là người phân tích sự chênh lệch sức mạnh giữa đôi bên, từ đó biết được chỉ cần Lyel với Gadols là đã thừa sức cân con quái vật. Nếu không có cô ấy thì khả năng cao là Maxwell và Maria cũng tham chiến, dẫn đến lãng phí sức tấn công và thể lực một cách vô ích. Điểm mấu chốt ở những chuyến thám hiểm dài ngày chính là biết được chiến lực tối thiểu cần dùng để dọn dẹp kẻ thù giữa đường. Muốn vậy thì party không thể thiếu Cortina được.

“――cho nên, không có Cortina, khả năng cao là mọi người đã lãng phí ma lực vô ích rồi”

“Cũng phải”

“Nicole-chan thông minh ghê!”

Con bé vừa vỗ tay bốp bốp vừa khen tôi, nhưng thật ra đó chỉ là kinh nghiệm tích lũy của tiền kiếp mà thôi. Do thật sự thì khả năng phân tích không tới mức đó nên tôi thấy hơi ngại tí.

“Chà, Nicole-chan nhìn thôi mà đã hiểu luôn nhỉ? Cô cũng lo mà học hỏi đi”

“Tôi chỉ là nhân viên y tế nên cho qua đê”

Cortina kêu lên một tiếng thán phục và vỗ vào ót Tricia một cái *bốp*. Bởi lẽ bình thường làm gì có đứa trẻ nào bằng tuổi tôi mà đã hiểu mấu chốt để chiến đấu lâu dài là gì đâu.

“Vụ gì mà xôm voậy?”

Vừa lúc đó thì Maxwell kéo theo một cái xe chở hàng đi vào sân trong. Vì phòng khách quay mặt ra cái sân ấy nên đứng trong ngoài gì cũng nhìn rõ phía đối diện. Nhìn thì tôi thấy trong cái xe chỉ có vài ba thứ vặt vãnh. Mắc gì lão già lại lôi cái xe bự chảng đó để đựng nhỉ?

“Ông làm cái trò gì vậy Maxwell?”

“Bậy nào. Chút nữa mới bắt đầu chất đồ lên cơ”

“Đồ gì―― à”

Nói giữa chừng thì như thể hiểu ra gì đó, Cortina vỗ tay một cái.

“Ra vậy, golem nhỉ!”

Có một ma thuật được gọi là Kiến Tạo Ngẫu Tượng(Create Golem), có tác dụng dùng gỗ và bùn làm chất xúc tác rồi tiêu hao ma lực để tạo ra một con sử ma đơn giản. Đây là một ma thuật thuộc Hệ Thao Ma và chẳng được bao nhiêu thuật giả dùng đến. Nếu hỏi vì sao thì lý do là bởi, chẳng những sức chiến đấu của chúng thua xa thuật giả mà người dùng còn phải liên tục ra chỉ thị cụ thể thì chúng mới hoạt động, nên nếu đã dùng golem thì người ta không thể dùng ma thuật được nữa. Tóm lại trừ Maria dùng được ma thuật vô niệm và Maxwell có thể niệm chú tốc độ cao ra, người thường gần như không thể. Thường thì chỉ có Kiếm Sĩ Ma Thuật dùng chúng làm tiên phong bổ sung hoặc cu li vác hành lý là hết dép. Cơ mà lần này, chúng tôi cũng đâu có vác theo nhiều đồ tới mức cần lũ golem đó? Tôi vừa nghĩ vậy thì Cortina đã lên tiếng giải thích.

“Dùng cái xe kéo đó để chở Tricia với bọn nhỏ đúng không”

“A, ra vậy”

Thể lực của tôi với Tricia yếu thậm tệ như nhau, cho nên sẽ chẳng thiếu gì mấy lúc chúng tôi mệt đến mức không còn đủ sức tự vệ. Hẳn vì vậy nên Maxwell mới nghĩ đến chuyện bỏ chúng tôi vào xe kéo cho golem làm cu li kéo theo rồi.

“Giờ thì tha hồ leo núi rồi nhé”

“Hoan hô!”

Sau khi Cortina giải thích xong, người đầu tiên mừng rỡ kêu lên không phải tôi, Michelle-chan hay Retina, mà chính là cô nàng y sĩ Tricia.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 73: Núi Nord[sửa | sửa mã nguồn]

Ít lâu sau thì nhóm đi mua sắm quay về, chúng tôi lên đường đến cánh rừng Nam một lần nữa. Trên cái xe kéo con mà con golem kéo chứa nữ y sĩ Tricia, đám nhóc chúng tôi và một người trong nhóm Lyel thay phiên nhau lên ngồi ăn trưa. Lúc nào nhóm cũng sắp xếp 3 người vây quanh bảo vệ xe kéo nên không cần phải lo chi cả.

“Đi phiêu lưu thế này cũng khá là『được』đấy nhỉ”

Giảm nhân lực dẫn đến nhóm bị thiếu người làm nhiệm vụ cảnh giới, cho nên vừa nhai lạo rạo lương khô, Cortina vừa coi chừng xung quanh. Nói vậy nhưng Hoa Nữ Vương không phải loài quá thù địch, và nếu đàn Trent đã đàm áp hết quái vật quanh núi thì chúng tôi cũng không cần cảnh giác thái quá làm gì. Màu xanh của cây lá bao quanh dần bị xua đi, nhường chỗ lại cho những tảng đá dựng đứng sừng sững. Cũng lúc đó thì cái xe kéo nghiêng hẳn ra phía sau làm tôi không cần nhìn cũng cảm nhận được cảm giác leo núi. Từ khoảnh khắc ấy coi như chúng tôi đã đặt chân lên sườn núi Nord. Cái xe kéo bị xóc liên miên làm ống bán khuyên lẫn cả mông tôi bắt đầu bị tổn thương.

“Ộc…”

“Nữa hả Nicole-chan?”

“Xin lỗi, mình say xe rồi”

“X….Xóc thế này thì chịu thôi”

Cái xe kéo vẫn cứ lọc cọc lọc cọc leo núi. Những vùng đất chưa ai khai phá thì không có đường đi, cho nên nhóm Lyel phải tự vạch đường mà chiếc xe kéo qua được. Thấy tôi sống dở chết dở nên Maria thi triển cho tôi ma thuật Trị Liệu(Cure). Ma thuật này không chỉ chữa lành thương tích như Hồi Phục(Heal), mà còn giải quyết luôn cả những chấn thương về mặt tinh thần. Tóm lại thì ma thuật ấy còn trị được cả chứng say xe của tôi nữa.

“Đỡ hơn chưa Nicole?”

“Ưm. Cám ơn mama”

Đến tận bây giờ, tuy tôi vẫn thấy khó chịu khi gọi Maria bằng mama, nhưng xét theo tuổi tác thì gọi thế này là thích hợp nhất. Thấy cái bộ dạng đến là thảm của tôi, Cortina liền niệm ma thuật Phù Dương(Levitate) lên cái xe kéo. Thường thì nó có tác dụng giúp đối tượng bay lơ lửng trên mặt đất ở độ cao khoảng vài cho đến vài chục centimet để tránh vướng bẫy. Tuy nhiên trong tình cảnh hiện tại, nhờ tránh phải tiếp xúc với mặt đất lồi lõm nên cái ma thuật ấy còn có tác dụng giảm xóc nữa.

“Bớt chưa con?”

“Cám ơn Cortina”

“Không có chi”

Cùng nụ cười mỉm từng hớp hồn tôi trên gương mặt, Cortina quay sang nhìn tôi. Khi hay gương mặt mình đã bắt đầu ửng đỏ, tôi lập tức quay ngoắt đi, giả bộ ngắm cảnh xung quanh đánh trống lảng.

“Lần đầu đi thám hiểm thế này nhỉ”

“Công nhận mấy người tiện vỡi”

Tricia lầm bầm một câu láo lếu. Chả biết cô nàng này thuộc cái thể loại gì mà không hề biết nể sợ nhóm anh hùng, nhưng cũng vì vậy nên mới có thể chơi thân với Cortina.

“Ma thuật này tốn nhiều ma lực nên cô không muốn dùng tới cho lắm”

“Ừ, tiện thì tiện, nhưng lúc cần mà lại không có thì nguy”

Cortina và Maria cho chúng tôi biết vì sao trước giờ không dùng Levitate. Tuy có tác dụng lâu dài nhưng ma thuật ấy cũng tiêu thụ một lượng ma lực không hề nhỏ. Thêm vào đó, nếu cứ tập trung kiểm soát và có địch tấn công thì Cortina không thể phản ứng kịp, cho nên cô ấy mới không dùng tới. Tuy nhiên, do tôi với Tricia ngồi trên cái xe kéo sắp được hửi nhang tới nơi nên Cortina đành phải thi triển.

“Càng ngày càng nhiều khói. Chắc giờ đeo mặt nạ cũng vừa rồi đấy”

Dẫn đầu cả nhóm, Lyel nhìn vào màn khói giăng kín tầm nhìn và lên tiếng khuyến cáo. Quả thật, từ vị trí hiện tại trở đi thì khói càng ngày càng dày hơn và tầm nhìn cũng giảm đi đáng kể. Chúng tôi lần lượt đeo cái cái magic item chứa ma thuật Purify lên. Gọi thì gọi là mặt nạ, nhưng vật phẩm này lại giống như một cái khăn quàng cổ kéo lên che phần miệng và mũi chứ không trùm kín cả gương mặt. Giữa lúc cuối xuân mà trùm cái thứ này vào thì hơi nóng tí, nhưng một khi đã quyết định leo núi lửa thì chúng tôi chỉ còn mỗi nước là cố chịu mà thôi.

“Hôi thật”

“Mùi đặc trưng của núi lửa đấy. Ngửi nhiều hại sức khỏe lắm”

“Cho nên chúng ta mới cần cái item này à?”

“Michelle-chan ráng nhớ lấy đi. Sau này tụi mình cũng sẽ leo núi lửa đấy”

“Un”

Cái gift《Xạ Kích》của Michelle-chan nổi tiếng đến mức cả Liên Minh Quý Tộc Miền Bắc Kinh Đô cũng đã biết. Tóm lại một câu là từ giờ trở đi, khả năng cao con bé sẽ bị bắt gia nhập quân đội. Lỡ mà vậy thì kiến thức từ chuyến thám hiểm lần này sẽ rất hữu ích.

“Ai cũng giống nhau rùi!”

Giữa lúc nỗi lo ấy bị bơm phồng trong đầu tôi, con bé ngây thơ nói vậy. Câu từ hồn nhiên đến mức, chỉ chừng đó thôi cũng đủ thổi bay nỗi ban nãy.

“Un. Nhìn cũng vui ha”


Đúng là Lyel, Gadols, Maria, Maxwell, Cortina; cả nữ y sĩ Tricia, Retina, Michelle-chan… thậm chí là tôi giống nhau thật. Do chẳng hơi đâu mà về nhà từng người để lấy mặt nạ của mình cho nên nhóm mua sắm đã mua cho cả nhóm cùng một kiểu. Nhờ sự đồng bộ ấy nên nhìn vào chúng tôi có cảm giác đoàn kết hơn. Khi nở một nụ cười mỉm đáp lại Michelle-chan thì… tôi chợt nhận ra.

“Có địch… đang tiếp cận!?”

“Hả?”

Người đầu tiên đáp lại lời tôi là Cortina. Thay vì nghi ngờ, cô ấy thăm dò khu vực xung quanh và lập tức nhận ra dấu hiệu bất thường.

“Đúng thật―― Maxwell, bỏ con golem ra”

“Umu!”

Maxwell lập tức giải trừ ma thuật điều khiển con golem theo chỉ thị của Cortina rồi cầm cây trượng dài, vào thế sẵn sàng triển khai ma thuật. Cortina và Maria nhảy khỏi xe ngựa canh chừng. Tôi cũng rút kiếm ra.

“Tới… rồi à?”

“A… ta bị bao vây rồi”

Lyel và Gadols cũng siết chặt vũ khí và cảnh giác cao độ.

Rồi như thể đáp lại tiếng kêu đó, từ trong dám khói dày đặc, một cái bóng lớn đi ra.

Đó là loài quái vật trông như một cái cây chết, nhìn vào gần giống như hình người―― lũ Trent đang bao vây chúng tôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 74: Gặp Hoa Nữ Vương[sửa | sửa mã nguồn]

Bọn Trent bất thần xuất hiện, vừa cảnh giác ra mặt vừa bao vây chúng tôi. Vì khói bụi dày đặc nên tôi không nhìn rõ nhưng nếu chúng đã bao vây 360° thế này thì khó lòng thoát được. Giữa tình huống như vậy, Cortina lập tức ứng khẩu, đưa ra chỉ thị ngay tức thì.

“Lyel, Gadols, tập trung phòng thủ. Ưu tiên bảo vệ xe kéo”

“Hiểu rồi!”

“Umu!”

Cả hai lập tức lui về chỗ xe kéo thiết lập phòng tuyến. Cầm chặt cây trượng dài trong tay, Maria và Maxwell cũng cảnh giác cao độ, sẵn sàng triển khai ma thuật. Bọn Trent cũng như chúng tôi, cùng lúc kêu lên *gichigichi* như muốn cảnh cáo.

Loài Trent cũng phân biệt thứ bậc, và những con cao cấp được gọi là Elder Trent. Tuy Elder Trent biết nói nhưng lũ Trent thấp hơn cấp độ đó không thể nói được. Vì không hẳn là không có trí thông minh nên chúng vẫn có cách khác để thể hiện ý định của mình, đó chính là chà xát cành cây hoặc vẫy lá như côn trùng để tạo âm thanh, thực hiện việc đối thoại. Bởi lẽ con người không mấy ai hiểu những âm thanh ấy nên hầu như không thể dùng cách đó nói chuyện với con người. Tóm lại một câu, trong tình hình hiện tại… nếu đám Trent bao vây chúng tôi chỉ có những cá thể hạ cấp, đôi bên không cách nào giao tiếp với nhau được.

“Xử hết luôn hay sao đây?”

“Chờ tí đã. Trent là loài chuộng hòa bình. Không có chuyện chúng vô cớ tấn công kẻ khác… phải không ta?”

“Mắc gì hỏi tôi?!”

Nghe xong câu nói không có lấy một tí tẹo tự tin của Cortina, Lyel kêu lên. Thật ra nếu không vướng bận gì thì party thừa sức chọc thủng vòng vây của lũ Trent như một tờ giấy. Tuy nhiên chúng tôi lại ở ngay sau lưng… à không, nếu chỉ có tôi với Michelle-chan thì không thành vấn đề, vì bọn tôi đủ khả năng tự vệ. Tuy nhiên thực lực của Tricia với Retina ra sao thì vẫn chưa rõ, cho nên khả năng cao Lyel sẽ mặc định coi họ là dân thường hoàn toàn bất lực. Vừa chiến đấu lại vừa phải bảo vệ họ áp lực hơn người ta tưởng rất nhiều.

“Không để tiên phong lên quét sạch chúng được à?”

Gadols đề xuất dùng chiến thuật tấn công phủ đầu, và vì là chuyên gia phòng thủ nên chắc chắn ông ta đã liệu được khả năng phòng vệ của nhóm. Nhưng bất chấp ý kiến đó, quan điểm của Cortina vẫn không thay đổi.

“Chưa được. Bọn Trent mới chỉ kêu lên cảnh báo chứ chưa tấn công vô cớ, nên chắc chắn phải có nguyên nhân gì đó. Giờ ta hãy cứ cảnh giác đã”

“Chúng ta thừa sức phòng thân, nhưng mục đích lần này là xin mật của Hoa Nữ Vương nên hãy hạn chế hành động gây chiến thì hơn”

Maria đồng tình với Cortina. Vì là người ôn hòa nên trong mấy lúc thế này, đa phần cô nàng sẽ chọn cách đàm phán để giải quyết. Hiện tại, có lẽ do tự tin vào ma thuật phòng thủ tuyệt đối của mình nên dù có chúng tôi ở đằng sau, Maria vẫn tỏ ra thong dong như thường.

“Chúng tôi đến để xin mật của Hoa Nữ Vương. Chúng tôi chỉ muốn nói chuyện chứ không hề có ý cướp đoạt hoặc gây chiến!”

Cortina dùng ngôn ngữ phổ thông của lục địa nói lớn cho lũ Trent nghe. Tuy bọn hạ cấp không hiểu nhưng những con thuộc hàng cao cấp có cơ quan phát âm thì có thể hiểu ngôn ngữ phổ thông. May thay có một giọng nói vang lên đáp lại.

“Vậy thì hạ kiếm xuống. Vừa nói chuyện vừa chĩa kiếm vào người khác, thật là lố lăng”

Một giọng nữ cao vang lên đáp lại Cortina. Bọn Trent xung quanh lập tức dạt ra như một cơn sóng lan tỏa và một bông hoa khổng lồ tiến về phía chúng tôi. À không, phải nói là một con Trent khổng lồ ra hoa mới đúng. Chính giữa đóa hoa ấy là dáng hình một cô gái bé nhỏ. Đến cả tôi cũng biết dáng hình đặc trưng này, đó không ai khác chính là một Hoa Nữ Vương đã trưởng thành.

“Hoa Nữ Vương… Lyel, Gadols, hạ vũ khí xuống đi”

“Hể? Có sao không?”

“Từ giờ trở đi không cần tới kiếm nữa đâu”

Khi Nữ Vương của loài Trent, một con quái vật có lý tính xuất hiện, lũ Trent hạ cấp lập tức ngưng phát ra những âm thanh đe dọa. Đồng thời Lyel cũng đút kiếm vào bao, còn Gadols giắt rìu lên lưng.

“Ồ, được đấy. Vậy thì ta không cần dùng vũ lực nữa”

“Bọn ta cũng vậy thôi. Bọn ta không muốn dùng vũ lực ép buộc ngươi đâu”

“Hô, ý ngươi nói mình thừa sức trấn áp bọn ta à?”

“Tất nhiên. Thích thì bọn ta cho ngọn núi này thành đồng bằng cũng được”

Cortina nở một nụ cười toet toét chứa đầy thâm ý. À không, nếu cho Maxwell bắn một phát với sức công phá tối đa thì đúng là thừa sức thổi bay cái củ núi này. Giữa lúc Hoa Nữ Vương bị sự tự tin đó làm cho bối rối, Cortina đã tự giới thiệu bản thân trước.

“Ta là Cortina, không có họ. Đây là các chiến hữu của ta, là Lyel, Gadols, Maxwell, Maria. Ngoài ra――”

“Tôi hiểu rồi. Không ngờ những vị anh hùng cứu thế lại đến đây. Các ngươi đi tuần tiếp đi”

Cô gái bên trong Hoa Nữ Vương vung tay ra lệnh cho lũ Trent hạ cấp xung quanh lui ra. Sau đó chỉ còn lại hai con Trent khác và Hoa Nữ Vương ở lại.

“Hiện tại tình hình khu vực này khá căng thẳng nên chúng tôi không thể không cảnh giác những kẻ xâm nhập được”

“Tưởng các cô định cư ở khu rừng dưới chân núi chứ… có biến hay gì à?”

“Umu… nhưng cho qua đã. Mọi người tìm bọn tôi làm gì?”

“Chuyện là――”

Cortina giải thích chuyện cần mật từ Hoa Nữ Vương để chữa bệnh cho tôi. Trong khi đó, tôi với Michelle-chan cứ *pechipechi* vỗ vỗ hai con Trent kia. Do trước nay cứ hễ gặp quái vật là nhào vô làm thịt ngay và luôn nên không có cơ hội để sờ với mó. Vì đó nên đối với tôi, chuyện có thể chạm trực tiếp mà không cảm nhận sự thù địch nó khá là lạ lùng. Còn Retina thì mới thấy quái vật lần đầu tiên trong đời nên cứ bối rối luống cuống giơ cả hai tay lên.

“Ui, ấm ghê”

“Đúng thiệt. Mình tưởng lạnh lắm chớ”

“Đây là vùng núi lửa, nhiệt độ xung quanh cao nên lớp vỏ ngoài cũng ấm lên thôi”

Mặc cho chúng tôi cứ như tăng động mà vỗ bốp bốp vào lớp vỏ cây, con Trent ân cần giải thích. Vì biết nói nên hẳn hai con ở lại là Elder Trent rồi.

“N...Này… coi chừng….”

“Tricia-sensei lại sờ thử luôn đi. Chẳng mấy khi có dịp đâu”

“Ai chẳng biết!”

Cơ mà cũng phải, bởi bữa nay cô nàng đã gặp phải chẳng biết bao nhiêu là chuyện vượt xa sức tưởng tượng cơ mà.

Cortina thì cứ thả cho chúng tôi mặc sức quậy và tiếp tục đàm phán.

“Fumu, tôi hiểu đại khái rồi. Nhưng không may thay, tôi không thể cho được”

Tuy nhiên câu trả lời của Hoa Nữ Vương lại rõ ràng là một từ “NO”

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 75: Đàm phán[sửa | sửa mã nguồn]

Lời từ chối thẳng thừng của Hoa Nữ Vương khiến Cortina không nói nên lời trong một thoáng. Tất nhiên chúng tôi tới đây không phải chỉ để xin chùa mật hoa nên Cortina cũng đề nghị một cái giá tương ứng. Đối với lũ Trent chỉ sống trong rừng thì chắc chắn chúng không cần tiền bạc làm gì, cho nên thứ Cortina đề nghị trao đổi là phân bón chất lượng cao, hay đúng hơn là xác của con Fire Giant ban nãy. Vì đó là một con quái vật mạnh nên nó cũng chứa một lực ma lực cao tương ứng. Chỉ cần đem lên men là thứ đó sẽ trở thành phân bón giàu ma lực, nên đối với bọn Trent thì chẳng khác gì một cỗ yến tiệc. Dẫu đó đã là một cái giá hoàn toàn phù hợp để đổi mật nhưng Hoa Nữ Vương vẫn từ chối.

“Sao vậy? Không lẽ bằng đó chưa đủ…”

“Bình tĩnh, để tôi giải thích. Cái thứ nhất, hiện bọn tôi đang giữa mùa sinh sản”

Mùa sinh sản của Trent, hay nói khác đi là khoảng thời gian Hoa Nữ Vương kết hạt. Ngoài ra cũng có một số hiện tượng khác khiến cây cổ thụ mọc đầy trên những vùng đất ma thuật, nhưng mục đích lại không phải để gia tăng số lượng.

“Phải có mật mới giúp cây non nảy mầm, cho nên tôi không còn dư mà chia cho mọi người nữa”

“Nhưng… không thể cô không thể dùng con Fire Giant làm phân bón để tăng sản lượng mật được à?”

“Tất nhiên là có thể. Nhưng đất đai lại quá bạc màu. Nền đất này mỏng nên hiệu quả cũng kém lắm”

Đúng là tại nơi núi cao xung quanh toàn đá với đá như này thì chất dinh dưỡng rất ít. Nhưng nếu đã biết vậy thì tại sao họ lại còn di cư đến đây, thậm chí còn cướp cả nơi sống của con Fire Giant? Tất nhiên, không đời nào Cortina lại không nhận ra những mâu thuẫn mà tôi thấy, và hỏi thẳng vào chuyện đó ngay tức thì.

“Bộ khu rừng dưới chân núi thiếu dưỡng chất lắm hay sao mà các cô lại đến đây?”

“Vì vài tuần trước, bọn trộm đã xâm lược khu rừng”

“Trộm mà chiếm lãnh thổ của Trent ư?”

“Umu. Thậm chí chúng còn cướp đoạt hạt giống của chúng tôi nữa. Vì đó nên chúng tôi mới chuyển nhà lên nơi trống trải này cho dễ quan sát và bảo vệ bọn trẻ. Đó là lý do khiến tôi không kịp tích lũy mật”

“Dù vậy nhưng chúng tôi vẫn cần mật của cô để cứu cô bé này. Cô cũng hiểu đúng không?”

Bởi lẽ tính mạng của trẻ con đều có trọng lượng như nhau, Cortina quyết không bỏ cuộc giữa chừng. Tất nhiên là chúng tôi hoàn toàn có thể dùng vũ lực ép buộc, nhưng nếu chà đạp một loài vốn có thể trao đổi bằng lời nói, chúng tôi cũng chẳng thấy thoải mái gì cho cam.

“Chúng ta đều muốn bảo vệ trẻ con cả. Nhưng tôi không muốn dùng đến vũ lực để giải quyết đâu”

“Muu…..”

Hoa Nữ Vương thừa biết họ là những người mạnh đến mức tiêu diệt được cả Tà Long. Tuy cô ta đã để hai con Trent cao cấp ở lại hộ tống nhưng chừng đó thôi thì sức để cầm chân họ còn không đủ. Nếu chúng tôi dùng đến sức mạnh thì chúng chỉ nhận được một kết cuộc duy nhất là bị tiêu diệt mà thôi.

“Này này Cortina, bộ thým nổi nóng thiệt đó hả?”

“Hể… a, hình như vậy”

Khi cái giọng dễ dãi của Maxwell vang lên, Cortina mới nhận ra bản thân mình đang nôn nóng thái quá. Đối với cô ấy, có lẽ mỗi chuyện chuyện mạng sống của tôi bên bờ vực lâm nguy là đã quá đủ để bất chấp tất cả rồi.

“Bình tĩnh đi Cortina. Tất nhiên là Nicole quan trọng nhưng cậu không thể nôn nóng vậy được”

“Làm sao mà không nôn nóng được? Tôi không muốn để đồng đội phải hy sinh――”

Maria vỗ vai Cortina một cái để trấn an. Khi nghe thấy câu lầm bầm của cô ấy tôi mới nhận ra nguyên nhân là mình. Đó không gì khác chính là cái chết của tôi. Vì lẽ đó nên cái quyết tâm『không thể để bất cứ ai chết nữa』mới gây nên một áp lực nặng nề đến vậy.

“Nếu vậy thì…”

Hoa Nữ Vương đưa ra một đề nghị mới. Cô ta cũng hiểu rằng mình là bên ở thế bất lợi. Nếu chúng tôi mà tung sức mạnh thật sự để trấn áp thì cô ta mới là người bị đè bẹp, cho nên có phản đối đến cùng cũng không thay đổi được gì. Có lẽ vì vậy nên cô ta mới dùng cách thay đổi điều kiện trao đổi để ngăn chặn thảm cảnh đó.

“Tuy không muốn bị tận diệt nhưng tôi vẫn muốn để dành mật cho hạt giống”

“Cái đó thì tôi biết rồi”

“Bình tĩnh nghe hết đã. Đồng thời thì mọi người cũng cần mật hoa cho cô bé đó đúng không”

“Ừ”

Nói tới đó, Hoa Nữ Vương nhìn xuống chân núi, nơi mà khu rừng tự nhiên cắm rễ bên trên mãnh đất màu mỡ đang trải rộng.

“Nếu chúng tôi có thể quay về khu rừng chân núi thì hoàn toàn có thể tăng sản lượng mật. Sẵn có xác con khổng lồ thì càng hay nữa”

“Vậy――”

“Tôi đã nói là nghe cho hết đã. Tuy nhiên nếu quay về đó và không thể phòng vệ, khả năng cao chúng tôi sẽ lại bị cướp hạt giống. Khi trước chúng từng qua mắt chúng tôi một lần rồi”

Hạt giống mà Hoa Nữ Vương kết được, hay nói đúng hơn là ấu sanh của Hoa Nữ Vương―― là thứ sẽ cho ra đời Alraune. Alraune sẽ tiến hóa thành Dryad, rồi sau này một trong số chúng sẽ trở thành Hoa Nữ Vương. Đồng thời đối với con người, hạt giống đó còn là thần dược giúp kéo dài vòng đời, cho nên chúng chẳng khác gì báu vật. Bọn trộm đã qua mắt được chúng và lấy mất hạt giống, nếu đã làm được một lần thì khả năng cao sẽ có lần hai. Đó là tình huống mà Hoa Nữ Vương muốn tránh.

“Cho nên tôi muốn nhờ mọi người bắt giữ thủ phạm. Giết hay làm gì thì tùy mọi người, tôi chỉ muốn chúng không bao giờ quay lại đây mà thôi”

“Hiểu rồi. Nếu xử được lũ trộm thì các cô không phải lo chuyện bị mất hạt giống nữa, đồng thời có thể quay về khu rừng chân núi đúng không”

“Nếu quay về đó, chúng tôi có thể hấp thụ cả dưỡng chất từ đất đai màu mỡ lẫn xác con khổng lồ và tăng sản lượng mật――”

“Không sai… nhưng thời gian…”

“Không sao, chỉ cần cô đồng ý thỏa thuận là được rồi”

Ngay từ đầu thì mọi chuyện đều do hành động của bọn trộm mà ra… hay nói đúng hơn là do con người. Tuy chả muốn đi dọn bãi cứt mà một lũ ất ơ nào đó ỉa lại nhưng chúng tôi không thể dùng vũ lực vô lý được. Trong tình hình hiện tại, thỏa thuận thế này là hợp lý nhất. Tuy vấn đề nằm ở thời gian bắt giữ bọn trộm nhưng bệnh của tôi cũng không hiểm nghèo tới mức lăn ra chết tươi liền bây giờ.

“Cortina, con chưa chết liền đâu”

“Nicole-chan… cũng phải, đây là thỏa hiệp mà cả hai bên có thể chấp nhận nhỉ. Được, vậy thì chúng tôi sẽ dọn dẹp lũ trộm để đổi lấy mật hoa”

“Trộm chứ có phải rác đâu mà dọn… cơ mà cũng không sai”

Cortina và Hoa Nữ Vương bắt tay nhau, coi như giao kèo đã xong. Thế là chúng tôi chuyển sang săn lùng lũ trộm hạt giống có lẽ đang núp lùm trong khu rừng.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 76: Meeting[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi nghe chi tiết vụ trộm, chúng tôi chốt thỏa thuận với Hoa Nữ Vương rồi quay về Raum, vì có ở lại cái núi đó cũng không điều tra thêm được gì. Sau khi về dinh thự của Maxwell, Cortina mở tiệc trà rồi vừa nhấm nháp vừa bàn tính kế hoạch sắp tới. Nhân tiện thì người pha trà là Maria.

“Nhưng khi nãy cô ta kể bọn trộm thó hạt giống từ tận 2 tuần trước đúng không? Tìm kiểu gì đây?”

“Ơ khoan, tôi tưởng Cortina có cách rồi nên mới đồng ý chớ?”

“Anh làm ơn đừng có đổ hết công việc lên đầu tôi kiểu đó nữa được không Lyel?”

Hệt như mọi khi, tên Lyel não cơ bắp vẫn chẳng biết động não là gì. Nói vậy chứ tôi cũng mít đặc như hắn chứ chẳng khác mấy. Gadols không nói lời nào. Maxwell thì cho Michelle-chan ngồi trong lòng lão ta và phỡn ra mặt, nhìn hệt như một ông già đang khoái chí ngắm nhìn cháu gái mình.

“Chuyện xảy ra cũng đã hai tuần, không thể dùng mấy cách như lần theo dấu chân này nọ rồi nhỉ”

“Ừ. Cơ mà, có khi chúng đã về thị trấn luôn rồi không chừng”

Cortina đáp lời Maria. Chúng tôi thì có ma thuật Cổng Dịch Chuyển của Maxwell nên mới có thể đi và về trong ngày, nhưng từ chỗ đó mà thì bộ thì cũng phải mất khoảng 2 tuần mới về đến thị trấn lớn. Nội chuyện lần mò vào những khu rừng chưa được khai phá thôi cũng đã khó lắm rồi.

“Muốn chế biến hạt giống của Hoa Nữ Vương thành thuốc, chúng cần phải có một số thiết bị và kỹ thuật nhất định mới được. Trong rừng không chế được đâu”

Như để bổ sung lời Cortina, Tricia giải thích thêm.

“Vì vậy nên chắc chắn chúng sẽ phải ghé qua một thị trấn lớn nào đó. Và nơi gần khu rừng nhất chính là…”

“Xung quanh cũng có một vài thị trấn thuộc loại trung bình, nhưng nếu chế biến ở đó thì rất dễ để lại dấu vết. Tóm lại ta có thể xem như… chắc chắn chúng sẽ đến Raum, nhỉ?”

Dù chỉ thành phần chế thuốc thì cũng đã rất có giá trị, và nếu bán đi thì sẽ để lại dấu vết phạm tội. Vì đó nên không thiếu chi những tổ chức chuyên chế biến đặt trụ sở trong những thành phố lớn có nhiều người để dễ bề che đậy. Nếu không để lại dùng, chắc chắc bọn sẽ phải mang tới thành phố Raum này.

“Ta cũng sẽ dặn vệ binh cảnh giác cao độ… nhưng đừng kỳ vọng quá”

“Tới cả Trent chúng còn qua mặt được mà”

Trong rừng thì số lượng Trent vây quanh Hoa Nữ Vương rất đông. Thêm vào đó, bản thân vốn dĩ là những cái cây hầu như không biết ngủ là gì nên khó mà có chuyện chúng lơ là cảnh giác. Đã canh phòng nghiêm ngặt vậy mà còn qua được, vớ vẩn có khi chúng có gift《Ẩn mật》như tôi cũng không chừng. Nếu đó mà là thật thì trời có sập vệ binh cũng không tìm ra chúng được.

“Vậy Lyel với Gadols quay về làng à?”

“Không, tôi tạm ở lại giúp mọi người tìm thêm ít lâu nữa. Dầu sao thì chuyện vẫn liên quan tới con gái tôi mà”

“Đúng. Lo thì cũng có lo cho làng thật, nhưng tôi muốn ưu tiên chuyện Nicole”

“Tôi cũng ở lại nữa. Tôi thì muốn ở đâu cũng được chứ đâu có như vợ chồng Lyel”

Nghe xong, Michelle-chan và Reina vỗ tay *bốp* một cái.

“Hay quá! Cả nhóm anh hùng có mặt đông đủ ở thành phố này luôn!”

“Ừ! Nghĩ lại mới thấy, mấy khi được dịp thế này đâu!”

“Còn cậu thì đang ngồi trên đùi một trong các anh hùng đấy”

“Ghen tị hở? Nè nè, ghen tị hông~?”

“Hứ…!”


Thấy Retina bị Michelle-chan ghẹo, Maxwell liền bồng con bé lên rồi *hyoi* một phát, thảy con bé qua cho Lyel. Lyel bỏ Retina lên đùi mình cho con bé khỏi càu nhàu. Cơ mà về phần Retina, con bé lại căng thẳng đến nỗi đơ như cây cơ.

“Umu, yên ngay nhỉ”

“Ara, chồng định chim chuột ngay trước mặt Nicole hả?”

“Em đừng có giỡn vậy chứ!”

“Kệ. Con ngồi lên đùi Cortina đây”

Nói xong, tôi lập tức đi tới chỗ Cortina. Cũng biết là còn nhỏ, nhưng vì cơ thể tôi còn nhỏ hơn cả bình thường nên ngồi lên đùi cô nàng là vừa khít. Biết chỉ cần kiếm người ngồi vào là Maria với Lyel hết đường bắt tôi, nhưng làm thế này thì tôi lại hơi có cảm như thể mình đang quấy rối tình dục Cortina…. cơ mà kệ đi.

“Dù sao đi nữa, liệu ta có thể kết luận rằng chúng sẽ đem chỗ hạt giống đó bán để kiếm tiền không nhỉ?”

“Muốn biết thì phải đến hai Guild Đạo Tặc dò la. Phần đó để tôi”

“Nhờ ông, Gadols”

Một khi đã bước chân vào mấy cái Guild Đạo Tặc thì có trời mới biết lúc nào chúng tấn công. Maria với Cortina thì chắn chắn là không được, còn Gadols cứng cựa có nằm mơ chúng cũng không động được một sợi lông hẳn là người thích hợp nhất.

“Tôi sẽ ra chỗ cổng hỏi lính gác xem có thấy kẻ nào đáng ngờ không”

“Vậy tôi sẽ đến nhà thờ dò la tin tức. Dầu sao thì đó cũng là nơi đông người ra vào”

Trong nhóm chúng tôi thì Lyel là người có sức hút quần chúng nhất, cho nên đó là việc thích hợp nhất. Phần Maria, cô nàng là Thánh Nữ của Giáo Phái Thế Giới Thụ, tôn giáo lớn nhất thế giới này, đồng thời còn có sức ảnh hưởng hơn cả Giáo Hoàng. Dù rằng bây giờ đã rút lui nhưng một khi cô nàng hỏi thì không ai dám im lặng cả.

“Vậy tôi về nhà ngủ nha”

“Tricia cũng lo mà làm việc đi!”

“Stress với thể lực của tôi sắp vượt ngưỡng chịu đựng rồi! Bữa nay tôi chết hụt cả chục lần rồi đấy!”

“Mới 2 lần mà”

“Ít quá ha!”

Tricia điên tiết gào lên. Coi bộ mấy người nghiệp dư không chịu nổi vụ phang nhau với con Fire Giant và bị bọn Trent bao vây rồi. Nhưng Michelle-chan với Retina vẫn khỏe re mà ta…

“Michelle-chan với Retina không sợ à?”

“Sợ chứ, nhưng đã có nhóm Lyel-sama bảo vệ rồi còn gì”

“Đúng đó. Có anh hùng là an toàn tuyệt đối”

“Nhưng các cậu cũng phải tập tự vệ đi chứ”

Biết bọn nhỏ tin tưởng hai vị phụ huynh của mình tôi cũng mừng, nhưng nếu bản thân mà không có ý định tự vệ, chúng sẽ không thể bảo vệ được những điều đáng ra có thể. Đặc biệt là thành phố này không thiếu chi những nguy hiểm chẳng ai ngờ tới, và đó lại không phải những vấn đề chỉ cần dùng hết sức đánh nhau trực diện là giải quyết được. Kết cuộc thì sau khi bọn Lyel ra sức khuyên nhủ, Michelle-chan với Retina mới chịu ngoan ngoãn ở nhà.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 77: Cuộc gặp gỡ định mệnh[sửa | sửa mã nguồn]

Đêm xuống, tôi lại lén mò tới bãi gỗ cũ để luyện tập một mình như thường lệ. Tôi dùng sợi len quấn tay chân tăng sức mạnh cơ bắp, rồi vừa chạy vừa nhảy nhiều lần. Vận động mạnh làm thân nhiệt tăng lên, bầu không khí se lạnh đêm khuya thành ra luồng gió mát lạnh tạo cho tôi một cảm giác rất thoải mái.

Dần dần rồi khả năng dùng len cường hóa cơ thể cũng khá lên, tôi không còn phạm phải những lỗi kiểu cắm đầu vào đống gỗ như hôm đầu tiên nữa. Nói thì nói vậy nhưng không hẳn là tôi không thể tăng mức độ cường hóa bằng sợi. Theo kết quả thực nghiệm, mỗi sợi vật chất được gift《Thao mịch》điều khiển có sức mạnh tương đương với sức mạnh cơ bắp của tôi. Chỉ cần chạm vào một sợi bất kỳ là có thể kích hoạt gift, cho nên nếu tôi dùng hết những sợi vật chất cả hai tay điều khiển tập trung cường hóa một cánh tay, trên lý thuyết tôi có thể cường hóa sức mạnh cơ bắp lên gấp 10 lần.

Cơ mà nói thì dễ, còn làm mới khó. Đầu tiên, mỗi lần lượng ma lực của tôi chỉ đủ cường hóa sợi len trong vòng 3 phút, nói cho dễ hiểu là cái trò tăng cường này chỉ có tác dụng tối đa trong 3 phút mà thôi. Thêm vào đó, cơ thể của tôi còn yếu ớt tới mức làm tôi muốn phát khóc. Chỉ cần vận động hết sức một cái thôi cũng đủ làm từng khớp xương đau như kim đâm, còn từng thớ cơ thì như bị xé vụn. Nghĩ lại mới thấy mừng, vì may mà hôm đầu tiên tôi không cường hóa hết cỡ. Nếu lần đó tôi mà dùng 5 sợi dây đàn piano『cường hóa gấp 5 lần nà!』và quấn quanh người, dám cá là đã có xác của một con nhóc nào đó bị xé vụn văng vương vãi khắp chốn này rồi. Tính theo hiện tại, nếu cường hóa gấp đôi, tôi có thể duy trì trong 3 phút, gấp 3 thì chưa tới một phút, còn mà cường hóa gấp 4 lần thì… chỉ 10 giây cũng thừa sức bứt nát hết dây chằng. Thêm vào đó, dù tôi có tăng cường sức mạnh cơ bắp thì sức mạnh thể chất vốn dĩ vẫn chỉ là của một con nhóc. Do cơ thể này quá nhẹ nên chỉ tăng mỗi hiệu suất thì không thể tạo được thay đổi đáng kể. Giả sử có tăng sức mạnh cơ bắp lên gấp 5 lần thì tôi cũng không thể đánh hơn người trưởng thành được.

Giữa đêm, trong bóng tối, tôi đạp xuống những cây gỗ bên dưới để nhảy từ đống này sang đống khác. Ngay từ đầu, đặc thù nghề nghiệp là phải hành động trong đêm nên dù trời tối thì tôi vẫn có thể nhảy chuẩn từng bước. Chẳng những vậy, nhờ có mái tóc ngân sắc phản chiếu ánh trăng giúp soi sáng chút đỉnh xung quanh, tôi có thể nhảy liên tục mà không sợ hụt chân.

“Hây!”

Lần này, cùng hơi thở khẽ, tôi đồng thời triển khai dây đàn piano rồi điều khiển nó quấn vào một cái cây khác, thay đổi đột ngột quỹ đạo nhảy. Muốn điều khiển sợi dây đàn, tôi đã phải mua một cái găng tay da dày cộm. Tuy nhiên, chẳng những giúp chịu lực đáng kể không thôi, dù đeo găng nhưng tôi vẫn có thể thực hiện được những động tác chi li nên tính ra cũng không tệ tí nào. Sau khi thay đổi hướng di chuyển gần 90°, tôi tiếp tục đạp mạnh xuống đất, biến hướng di chuyển đang là chiều ngang theo kiểu con lắc thành chiều dọc. Sau cú nhảy hình parabol theo chiều thẳng đứng được, tôi đã hạ cánh trên nóc nhà kho. Ở kiếp trước tôi cũng từng thực hiện được chuyển động thế này nhưng chắc chắn một điều, nhờ có cơ bắp được tăng cường nên động năng tạo ra đã tăng lên đáng kể.

Rồi tôi ngồi trên mái nhà nghỉ giải lao. Cơn gió đêm thổi mái tóc dài bay lất phất giúp giảm nhanh thân nhiệt. Tôi kéo cái khăn quàng đang quấn quanh cổ ra, khẽ rùng mình. Do cái khăn này có thể vừa che tóc vừa che mặt nên cũng tiện che đi mái tóc bắt mắt của tôi. Trên người tôi hiện tại, trừ khăn quàng cổ ra còn có một cái áo sơ mi và spats vừa khít. Kèm theo đó là một cái áo khoác da lớn hơn chút đỉnh, trông hệt như một cái jacket màu đen. Nếu đứng dưới sân nhìn lên thì trông tôi chẳng khác gì một kẻ đáng ngờ đấy… Nếu người ta mà biết cái kẻ ấy chỉ là một con bé chưa đầy 10 tuổi thì… họ sẽ còn nghi ngờ gấp đôi nữa.

“Giờ thì đã có thể tăng sức mạnh cơ bắp để tăng độ cơ động đến mức này… Ờ thì đủ sức tăng cường khả năng chiến đấu, nhưng chắc không có cửa thành người mạnh nhất rồi. Rốt cuộc cái cách tận dụng năng lực bà thần ấy nói là gì đây?”

Nếu dùng cách này, cùng lắm tôi cũng chỉ có thể tăng khả năng cơ động chứ còn sức tấn công thì hoàn toàn không thấm vào đâu cả. Tính ra thì tôi đã có thể dễ dàng lẻn ra sau lưng đối thủ mà tấn công nên nói tăng chiến lực cũng không đến nỗi cường điệu, nhưng chỉ bấy nhiêu thôi thì vẫn chưa đủ. Trong khi tôi gồi xếp bằng trên nóc nhà kho đã bị bỏ hoang và xoay cổ răn rắc, một âm thanh khe khẽ vang lên lẫn trong cơn gió đêm thổi đến chỗ tôi.

“Hử? Tiếng khóc… con nít à?”

Nghe được âm thanh có lẽ là tiếng một đứa trẻ nào đó, tôi lầm bầm. Cớ nào mà tiếng kêu ấy lại xuất hiện giữa đêm khuya, tại một nới vắng vẻ thế này?

“À không, mình làm gì có quyền nói kiểu đó”

Ờ thì tôi cũng là một đứa nhóc quẩy giữa đêm tại một nơi bỏ hoang, nhưng chuyện nào ra chuyện đó, tôi không thể bỏ rơi đứa trẻ ấy ở một chỗ thế này được. Sau khi chạy quanh mái nhà phóng mắt nhìn xung quanh, tôi thấy một đứa nhỏ đang ngồi khóc cạnh đống gỗ. Hình như do nãy giờ tập trung suy nghĩ quá nên có người tiếp cận mà tôi cũng không hay.

“À không, mình bắt đầu lụt nghề rồi…”

Dù có đến bắt chuyện thì tôi cũng phải ngụy trang chút đỉnh, chứ không chỉ cần nhìn mái tóc thanh ngân và cặp mắt hai màu bắt mắt của tôi là người khác biết ngay. Thế là tôi quấn cái khăn quàng cổ quanh đầu như bọn IS đánh bom cảm tử, rồi thả một bên rũ xuống che mắt phải. Do thừa hưởng màu đỏ thẫm từ đôi mắt Maria nên con mắt phải của tôi quá là nổi bật. Tuy mắt trái di truyền màu xanh từ Lyel nhìn cũng bắt mắt, nhưng kể ra màu ấy vẫn thuộc vào loại phổ biến. Sau khi đã che hết đặc điểm nhận dạng, tôi dùng sợi thép đu xuống và đáp ngay trước mặt cậu nhóc nọ.

“Vì sao con khóc?”

Sợ nó biết mình là con gái thì khó mà bắt chuyện nên tôi ráng hết sức gằn giọng cho giống đàn ông và hỏi. Cơ mà dầu tôi có cố kiểu gì đi nữa, chất giọng phát ra vẫn cứ trong trẻo và mỹ miều như giọng con gái mà thôi.

“Uầy…”

“Con gái… ư?”

Khi tôi vô ý than thở thì thằng nhóc ngẩng mặt lên. Bên dưới bộ áo quần rách rưới là một làn da nhợt nhạt, mái tóc đen rối bời hệt như bộ lông xơ xác của những con chó hoang ngoài đường, đi kèm với đó là tay chân dài và mảnh khảnh. Nhìn sơ qua thì thằng nhóc cũng đẹp trai, khả năng cao sau thành sẽ trở thành một tên hút gái làm người khác phải ganh tị. Tuy nhiên thứ nổi bất nhất vẫn bứu… không, sừng từ trán mọc lên.

“Bán Ma Nhân?”

“A!? Cái này――”

Thằng nhóc hốt hoảng lóng ngóng che cái sừng đi. Chuyện tộc Bán Ma Nhân bị thù ghét hơn hết thảy gần như là một lẽ đương nhiên, nhưng do từng là tộc người ấy, tôi không hề có tí gì gọi là kỳ thị. Ngược lại, tôi còn có cảm giác như vừa gặp được một người đồng tộc nữa là đằng khác.

“Đừng sợ. Tôi không có quan niệm phân biệt đối xử với Bán Ma Nhân đâu”

“Hơ?”

Không thể cảm nhận ở tôi tí gì gọi là ác cảm, thằng nhóc không kiềm được ngạc nhiên. Giữa lúc cậu nhóc vẫn ngớ ra, tôi đi đến ngồi bên cạnh, lấy chai nước mang theo bên hông ra uống một hớp rồi đưa nó.

“Uống không? Khóc nhiều mau khát nước lắm đấy”

“Ể… un”

Thằng nhóc rụt rè nhận lấy.

Phần tôi, đó chính là hoàn cảnh tôi gặp được cậu nhóc thuộc tộc người mà trước kia mình đã từng.

==================================

(TN: đừng đọc đoạn này)

Không thể cảm nhận ở tôi tí gì gọi là ác cảm, thằng nhóc không kiềm được ngạc nhiên. Giữa lúc nó vẫn ngớ ra, tôi đi đến ngồi bên cạnh, lấy bao thuốc lá trong túi ra và rút một điếu. Sau khi kích hoạt hỏa thuật châm lửa rồi rít một hơi, tôi đưa nó.

“Hút không? Buồn đời thì kéo một hơi là quên sầu ngay đấy”

“Ể… un”

Thằng nhóc rụt rè nhận lấy.

Phần tôi, đó chính là cách tôi lôi kéo được thằng nhóc ấy chơi cần.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 78: Đệ tử đầu tiên[sửa | sửa mã nguồn]

Thằng nhóc rụt rè đón lấy chai nước tôi đưa. Đây không phải do khát hay chi, chỉ đơn thuần là thằng nhóc sợ không làm theo lời tôi thì sẽ bị ăn đòn. Nhìn vào đó tôi biết ngay hằng ngày nó bị đối xử thế nào.

“Bình tĩnh chưa?”

Do nước cũng không còn lại bao nhiêu nên chẳng mấy chốc sau thằng nhóc đã uống cạn. Lúc đứa nhỏ ấy vừa rời miệng khỏi cái bình, tôi lên tiếng hỏi, và nó lại luống cuống đáp.

“U...Un”

“Giờ này cậu còn ra đây làm gì vậy? Con nít thì đừng có đi lung tung giờ này chứ”

“Chứ cậu―― a, xin lỗi”

“Cứ nói thoải mái đi, tôi không để ý ba cái chuyện đó đâu”

Đoán là thằng nhóc xin lỗi vì lỡ lời trả treo, tôi nói vậy. Rồi thì quả không sai, nghe xong nó giương mắt ếch lên nhìn tôi.

“Tôi không có thành kiến gì với Bán Ma Nhân đâu, cho nên cứ yên tâm”

“Vậy à… người đâu mà ngộ―― a!”

“Cái này thì đúng, nói tôi ngộ đời thì đừng hỏi vì sao ăn đập”

Tôi *ton* một cái nhảy ra rồi đi vòng ra sau véo hai má thằng nhóc. Nhờ có sợi len quấn trong người tăng cường sức mạnh cơ bắp, tôi hành động nhanh tới mức nó chẳng kịp nhìn theo mà phản ứng lại. Bị chụp má từ đằng sau tới, thằng nhóc cứ hốt hoảng kêu lên *awawa*. Sau khi chơi cái trò đó được một lát, tôi lại nhảy ra xa.

“A… hay quá”


“Hửm?”

“Cậu nhanh ghê”

“À, nhờ luyện tập chút đỉnh đó mà”

  • ton* một cái, tôi nhảy thêm lần nữa, và lần này là vút qua đầu thằng nhóc. Tuy sức mạnh cơ bắp không bao nhiêu nhưng thứ di chuyển lại là cơ thể của một cô bé con. Vì cơ thể này nhẹ hẫng nên tốc độ và lực bật nhảy trông đến là vi diệu. Dù vậy nhưng nếu so với sức mạnh cơ bắp người lớn thì… chừng này vẫn không đáng là gì cả.

“Cậu luyện tập kiểu gì?”

“Xưng tên cậu trước rồi hẳng hỏi được không?”

“A, xin lỗi… mình tên Cloud”

“Vậy à, còn tôi tên――”

Nói tới đó tôi mới chợt nhớ ra hầu như ai trong thành phố này cũng đã biết tên mình. Giờ tôi mà xưng danh ở đây, sợ là chuyện tôi lén tập ban đêm đổ bể tung tóe. À không, phải nói khả năng bị lộ rất cao mới đúng.

“Để coi… đúng rồi, tôi tên Raid”

“Raid? Giống tên của một trong sáu anh hùng ấy hả?”

“Ừ, chuẩn, người ngầu nhất ấy!”

Làm cái trò mèo khen mèo dài đuôi thế này thì tôi cũng thấy hơi xấu hổ… cơ mà, vì đây chỉ là con nít nên có tự tâng bốc bản thân chút đỉnh cũng không sao đâu ha?

“Anh ấy chết sớm nhất mà?”

“Chán thở rồi hả?”

“Hiii!!?”

Tôi véo hai má Cloud lần nữa. Thằng nhóc này thuộc dạng mồm mép bép xép à? Có khi nào hồi nãy nó xưng tên giả không?

“Đã cùng là Bán Ma Nhân thì kính trọng người ta tí đi, đồ nhóc tì!”

“Mình xin lỗi! Mình xin lỗi!”

Véo tới méo mặt tôi mới hay một chuyện, má thằng nhóc này co giãn ghê tốt ghê. Có trò vui rồi.

Lại nói, bởi đây là lần đầu tiên gặp một đồng bào Bán Ma Nhân nói mình như vậy, tôi không tránh được buồn nhẹ. Cơ mà có lẽ dạo gần đây, xung quanh chỉ toàn những người tâng bốc tài năng của mình nên tôi đâm ra hơi kiêu ngạo mất rồi.

“Nh… nhưng người đó là ngoài lệ. Dù là Bán Ma Nhân nhưng anh ta vẫn trở thành một người phi thường, thuộc vào hàng ngũ sáu anh hùng huyền thoại đấy”

“Ừ thì…”

Trong thế giới này, không một ai dám buông lời phê phán sáu anh hùng. Nội chỉ tính số người ở ba quốc gia phương Bắc bị càn quét, nơi mà con Tà Long do chúng tôi tiêu diệt đã thảm sát đạt đến hàng trăm ngàn… à không, hàng trăm vạn người, cũng đã không phải ít rồi. Dù rằng kiếp trước tôi là một Bán Ma Nhân, trong số đó không ai dám lớn tiếng mỉa mai gì cả. Lỡ mà gặp một người như vậy, đảm bảo tôi sẽ nói thẳng rằng『vậy mày có ngon thì giết rồng đi』rồi vứt hắn ngay trước mắt con rồng nào đó rồi.

Cơ mà làm vậy thì chỉ tổ khiến tình trạng phân biệt đối xử với Bán Ma Nhân trầm trọng thêm. Nói cho cùng, chỉ một mình tôi là『ngoại lệ』mà thôi.

“Nhóc… à lộn, Cloud cũng bị mọi người ức hiếp à?”

“Ể? Un… thì…”

Nghe tôi hỏi xong, Cloud ấp úng. Tuy nhiên chính cái thái độ ấy đã là một câu trả lời quá rõ ràng.

“Cha mẹ cậu thì sao?”

“Mình lớn lên trong trại mồ côi”

“Bị bọn trẻ đồng trang lứa ăn hiếp à. Tôi tưởng họ giám sát mấy vụ này kỹ lưỡng lắm chứ?”

Chẳng thiếu chi những đứa trẻ Bán Ma Nhân bị chính gia đình chúng ghê tởm và vứt bỏ. Bởi lẽ ngay từ đầu tỉ lệ sinh ra chúng đã là 1/100, tính ra chuyện đó cũng không đáng để người ta quan tâm cho lắm. Do mang một gương mặt khác người và số lượng thì quá ít nên không thể chống trả, Bán Ma Nhân vừa hay trở thành những tồn tại dễ dàng bị bức hại. Bởi vậy nên nếu trại mồ côi mà có Bán Ma Nhân thì thì chẳng lạ gì. Tuy nhiên, do tôi lại thuộc một trong sáu anh hùng nên việc kiểm soát trại mồ côi ở Raum đã được thắt chặt hơn, và đáng ra không thể có mấy cái vụ ăn hiếp này mới phải...

“Không phải, sensei có dặn bọn mình hòa đồng với nhau. Nhưng…”

“À hiểu rồi. Một lũ nhóc ngây thơ nhưng vô số tội nhỉ”

Có đôi khi, những hành vi bắt nạt của trẻ con thậm chí còn tàn nhẫn hơn cả người lớn. Có lẽ cậu nhóc này cũng là một trong những đứa phải chịu đựng những trò bắt nạt như vậy.

“Vậy cậu chỉ mình cách để di chuyển như hồi nãy nha”

“Ừm”

“Để mình trả thù chúng”

“....hửm?”

Bình thường thì lũ trẻ con sẽ lấy khả năng vận động hoặc học hành ra làm thước đo phân chia cấp bậc. Dù thằng nhóc này nghĩ, nếu nó có thể di chuyển được như tôi hồi nãy thì sẽ không còn bị bắt nạt triền miên nữa, thì cũng là đương nhiên. Thật ra tôi cũng hiểu cảm giác đó. Do lúc còn nhỏ cũng bị hiếp đáp dã man, mong muốn vùng lên trong tim tôi đã tự nó biến thành công lý, từ đó dẫn đến sự truy cầu sức mạnh. Nhưng rồi thì cảm xúc ấy lại trở nên mất kiểm soát, biến tôi thành một kẻ thảm sát những người bị coi là phạm tội một cách bừa bãi, cuối cùng là trở thành sát thủ khiến bao người run sợ.

Nhìn sơ tôi cũng ngay lập tức nhận ra thằng nhóc đây hoàn toàn không khác gì mình lúc nhỏ. Nếu cứ để thế này, sợ là Cloud cũng sẽ bị ham muốn sức mạnh dắt mũi, để rồi trở nên lầm đường lạc lối như tôi.

“Thì, phải biết một thuật đặc biệt mới có thể dùng mánh này nên có lẽ cậu không thể thành thạo được đâu…”

“Vậy à… không được à…”

Chúc phúc(gift) mà thần linh ban cho là thứ tạo nên sự vô lý. Năng lực khởi nguồn từ chúng như một lời tuyên bố, rằng người thường sẽ không đời nào với tới một sức mạnh như vậy. Thay vì miễn cưỡng nhen nhóm một niềm hy vọng vô thực, chẳng thà nói thẳng rằng không thể là không thể sẽ tốt cho cậu nhóc hơn. Ngay từ đầu thì kỹ thuật ấy là thứ do chính tôi cất công cải tiến thuật của mình mà ra, đến cả Lyel cũng không thể nào linh động được như vậy chứ đừng nói chú nhóc này. Dầu vậy nhưng tôi cũng không thể đành lòng bỏ mặc cậu bé Cloud đang thiểu não buông thỏng hai vai được.

“Nhưng tôi vẫn có thể dạy cậu những kỹ thuật chiến đấu cơ bản”

“Thiệt sao!?”

Đùng một cái, một nụ cười toe toét nở trên gương mặt Cloud. Chả biết trẻ con đứa nào cũng có thể sáng nắng chiều mưa thế này hay chỉ riêng nhóc Cloud đây được vậy thôi nữa.

Tiếp đó, sau khi giảng giải muốn học kiếm thì phải chuẩn bị tâm lý thế nào, tôi dạy sơ cách sử dụng cho cậu nhóc. Do đã xác định Cloud không thể thành thục thuật điều khiển dây tôi quyết định kỹ năng sử dụng kiếm và khiên theo kiểu chính thống sẽ phiếm dụng hơn. Kiếm thì thành phố hay thị trấn nào cũng có bán, còn khiên là trang bị phòng vệ cá nhân hiệu quả nhất. Khác với áo giáp, đến cả trẻ con cũng có thể dùng khiên để tự bảo vệ mình. Thêm vào đó còn một chuyện là, sau khi party giải tán thì tôi gặp phải một khó khăn là không thể tìm được đồng đội khác, và không thể phủ nhận rằng nguyên nhân xuất phát từ chiến thuật đặc biệt quá sức liều lĩnh của tôi. Vì không muốn cậu nhóc đi theo vết xe đổ của mình nên tôi mới cố dạy một phong cách chiến đấu càng linh hoạt càng tốt.

Sau đó, tôi hứa nếu đêm nào gặp lại thì sẽ chỉ dạy cậu nhóc thêm.

Thế là tôi đã thu nhận được đứa đệ tử đầu tiên trong đời.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 79: Điều tra[sửa | sửa mã nguồn]

Hôm sau, tôi với Cortina đến trụ sở Thương Hội Houlton, thương hội lớn nhất tại Raum. Do mục đích là điều tra những thương vụ bất hợp pháp, nếu người nổi tiếng ghé thì chúng sẽ che đậy hết hoạt động ngầm nên tôi với Cortina phải giấu tóc và ngụy trang. Cortina mặc quần dài có dây đeo để giấu đuôi, đội mũ nồi che đôi tai mèo đặc trưng đi. Tôi thì trong là sơ mi trắng, ngoài choàng một áo khoát xanh đậm tạo nên một vẻ ngoài trung tính và đội tóc giả màu vàng. Ăn mặc theo kiểu bèo nhún ấy làm tôi phải khoát lên mình cả đống thứ cùng lúc. Ngoài ra thì Cortina cũng đội tóc màu vàng nên chỉ cần cư xử khôn khéo chút là chúng tôi không khác gì chị em. Lúc tôi mặc mớ đồ này xong, không hiểu sao Finia trông khoái chí ra mặt…. à không, kệ bà vụ đó đi.

Khi bước qua cổng, người bán hàng cười tươi rói chào chúng tôi. Do chưa quen vụ ngụy trang nên Cortina giật mình.

“Chào mừng quý khách đến với Thương Hội Houlton!”

“Ể? Au…. vâng?”

“Tina, không cần chào lại đâu”

Khi Cortina luống cuống cúi đầu chào, tôi vỗ mông cô nàng một phát và nhắc.

“A… thì….”

“Bọn tôi đang tìm mua thuốc”

“Thuốc à? Vậy để tôi gọi nhân viên bán thuốc――”

“Không, thuốc này thuộc loại đặc biệt, cho tôi nói chuyện trực tiếp với thương hội trưởng đi”

“Thương hội trưởng à…”

Đùng một cái đòi gặp thương hội trưởng thì tất nhiên người ta phải nghi ngờ rồi. Mà nhắc tôi mới nhớ, hình như chủ khu này là cha con bé tên Matisse thì phải.

“À đúng rồi, tôi là bạn cùng lớp với Matisse ở học viện ma thuật….”

Học sinh trong lớp ấy rất đông. Chỉ cần nói vậy là đủ kiếm một cái cớ rồi.

“Bạn của Matisse-sama…. mua thuốc――!? Mời quý khách chờ một lát!”

Người bàn hàng giật mình một cái rồi vội chạy ra đằng sau. Bộ dạng anh ta cứ như thể trời sắp sập đến nơi vậy.

“Ngộ ta…”

“Ừ. Cô cũng thấy hơi sợ nữa”

Nhìn thoáng xung quanh một cái thì tôi thấy, sau khi nghe cuộc đối đáp vừa nãy, những nhân viên bán hàng xung quanh cũng căng thẳng ra mặt, thậm chí một số người còn lườm tôi. Chỉ có mỗi khách hàng là phản ứng bình thường. Sau khi bầu không khí căng thẳng đến bất thường phủ vây được một chốc, một người đàng ông cao ráo từ phía sau cửa hàng bước ra. Nhưng chả hiểu sau mặt hắn lại tái nhợt.

“Cô là bạn của Matisse đến mua thuốc đúng không?”

“A, vâng”

Ông ta vừa đổ mồ hôi như tắm vừa hỏi báo hại tôi bối rối đáp. Rồi ổng siết chặt nắm nắm tay nhớt nhợt mồ hôi và tự giới thiệu.

“À xin lỗi, tôi là Haze・Houlton, người điều hành thương hội này”

“Còn con là… ừm, Dona ạ”

Ban nãy, do không thể tiết lộ tên thật nên tôi mới dùng tên rút gọn của Cortina. Còn tôi, do tin đồn về tôi đã lan khắp mọi ngóc ngách thành phố―― ừ thì cũng không hẳn là vậy nhưng nói chung đã lan rộng nên tôi cũng không thể lộ tên thật được. Xin lỗi vì lấy tên nhóc làm tài liệu tham khảo nha Donovan-kun. À không, mắc gì phải xin lỗi nhỉ?

“Dona-san, nhỉ?”

“Vâng, còn đây là chị Tina, người giám hộ của con”

“Ch… chào anh”

Tuy Cortina rất thông minh và mẫn cán nhưng giờ lại không hiểu đầu cua tai nheo gì và bối rối ra mặt. Hẳn do là một quân sư nên cô nàng không có kinh nghiệm trong mặc cả với thương nhân hay những lúc buộc phải nói dối. Giờ tôi mà không đứng ra lái thì chuyện đổ bể tan tành mất.

“Ở đây không tiện nói chuyện nên mời mọi người ra phía sau. Tôi cho người pha trà ngay”

“A, vâng”

Như không muốn bị người khác tọc mạch, Haze-san mời chúng tôi đến một căn phòng riêng sau quầy hàng để nói chuyện. Sau khi chúng tôi vào đến một căn phòng khiên tốn nhưng khá đẹp, Haze-san đóng chặt cửa. Chẳng những vậy ông ta còn khóa trái nữa.

“Anou, sao lại khóa cửa?”

“........C――”

“C?”

“Các người bắt cóc Matisse phải không?!”


“Hẩy?”


Haze-san xông thẳng vào Cortina rồi túm cổ áo cô nàng.

“N...này!?”

“Các ngươi bắt cóc bắt cóc con gái ta, bắt ta thu mua hàng cấm――”

“Bậy, tôi đâu có liên quan――”

“Khoan, Cortina. Haze-san, kể chi tiết xem”

“Đừng có mặt dày nữa! Hai người cũng là đồng đảng của chúng….”

Nếu cứ để ông ta giận điên cuồng kiểu này, hẳn tôi có hỏi cũng không moi được gì rồi. Trước hết phải làm ông ta bĩnh tĩnh lại đã.

“Chịu rồi. Cortina, bỏ cái nón ra đi”

“Ể?”

“Đúng là các ngươi dùng tên giả! Tên thật là Corti...na…-sama?”

“Ể? À… ưm”

Tranh thủ lúc ông ta ngớ người ra, Cortina dở cái mũ nồi xuống. Từ bên dưới mái tóc vàng hoe, đôi tai mèo đặc trưng với những sợi lông dài cùng màu tóc dựng lên.

“Tai….. thật……? Th… Thành thật xin lỗi ngài!”

Ông ta lập tức nhảy lui lại như một con búp bê gắn lò xo rồi cúi dập đầu ngon lành và trang trọng xin lỗi. Ông ta vừa cúi đầu vừa run lẩy bẩy, nên chắc là sợ thật.

“Không sao, kệ đi. Phiền anh kể chi tiết chuyện hồi nãy――”

Cortina chỉnh lại áo sống cho ngay ngắn rồi ngồi xuống ghế. Tuy cuối cùng ông ta cũng chịu bình tĩnh lại và kể đầu đuôi, cơ mà chỉ cần nghe loáng thoáng và câu hồi nãy cũng đủ để tôi hiểu đại khái rồi. Có vẻ như bọn người trộm hạt giống Hoa Nữ Vương đã đem tới thương hội lớn nhất nước, tức Thương Hội Houlton này bán, nhưng vì đó là hàng cấm nên Haze-san từ chối mua. Vì cay cú chuyện đó nên bọn trộm mới bắt cóc cô con gái Matisse của anh ta, chắc vậy.

“Chuyện là ba hôm trước, có 3 người đàn ông nhìn như mạo hiểm gia mang hạt giống Hoa Nữ Vương tới bán… tất nhiên tôi cũng biết Hoa Nữ Vương là loài quái vật không nên dính líu vào, ngoài ra pháp luật cũng cấm mua bán loại hạt giống đó nên tôi đã từ chối”

Lúc đó bọn mạo hiểm gia ấy không nói gì… ờ thì cũng có chửi lầm bầm, nhưng ông ta nói chúng vẫn chưa manh động. Tuy nhiên hai ngày sau thì Matisse mất tăm, đổi lại là là một bức thư ép ông ta mua chỗ hạt giống được gửi đến. Rồi thì, ngay hôm sau có người tự xưng là bạn học của Matisse đến bàn chuyện “thuốc men” này nọ.

“Coi bộ đúng là bọn chúng rồi”

“Un”

Cortina mỉm cười tới mang tai.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 80: Chiến dịch tối mật[sửa | sửa mã nguồn]

Do coi bộ ra hai bên có cùng kẻ thù nên tôi bảo Cortina thuyết phục anh ta giao lại vụ này cho chúng tôi. Đi kèm với đó còn là một lời cảnh báo để anh ta không làm bậy vì con gái mình nữa.

“Trong trường hợp này thì thủ phạm bắt cóc cũng là bọn người chúng tôi tìm kiếm. Phiền anh giao lại cho chúng tôi xử lý được không?”

“Cortina-sama đã đứng ra xử lý thì đành vậy… nhưng làm ơn cứu con gái tôi với”

“Không phải lo. Tôi thừa biết trẻ con đáng quý thế nào mà”

Cortina trả lời rồi xoa đầu tôi. Hình như do không thích cảm giác sờ hàng lởm hay sao đó, cô nàng *hyoi* một cái, kéo tuột luôn mớ tóc giả của tôi. Từ bên dưới, mái tóc thanh ngân dài suôn mượt tôi thừa hưởng từ Maria lộ ra.

“Mái tóc ấy… không lẽ là…”

“Ừ, là Nicole, con gái của Lyel và Maria, cho nên đương nhiên cũng là con gái của tôi nữa. Matisse-san cũng là bạn cùng lớp với bé nó nên chúng tôi sẽ cố hết sức giải quyết vụ này”

“Vậy thì tôi yên tâm rồi!”

“Nếu được thì mong anh tiếp tục giữ kín vụ việc lần này. Ngoài ra cho phép tôi để sử ma lại đây theo dõi nhé?”

“Vâng. Trăm sự nhờ ngài”

Sử ma là một loại golem được tạo ra từ ma thuật Sử Ma Tác Thành(Familia). Khác với mấy con golem bình thường, do sử ma được đồng bộ cảm giác với người dùng nên dù cách xa người ta vẫn có thể nắm rõ tình hình tại một nơi nào đó. Tuy ma thuật này thuộc hệ thao túng nhưng vì vừa dễ dùng lại vừa tiện lợi, rất nhiều thuật gia học ma thuật này. Sau khi Haze-san cho phép, Cortina tiến hành một nghi thức tối thiểu, tạo ra một sử ma nhìn giống như con hamster bé xíu. Chỉ cần anh ta bỏ nó trong túi áo khoác là chúng tôi có thể vô tư theo dõi tình hình xung quanh.

“Ở lâu quá sợ làm chúng nghi ngờ, cho nên chúng tôi về đây. Từ giờ trở đi, liên lạc nhau qua con sử ma này nhé”

“Con sử ma này… biết nói ư….?”

Những con sử ma xoàng không có dây thanh âm thì không thể nói được, còn nếu là sử ma xịn được kiến tạo tỉ mỉ thì lại khác. Tuy nhiên trình độ ma thuật Hệ Thao Ma của Cortina lại không tới mức đó.

“Trình độ cỡ tôi thì không tạo sử ma biết nói được. Chút nữa tôi sẽ nhờ Maxwell hoặc Maria tạo con khác, nên đổi lại sau nhé”

“Tôi hiểu rồi. Cứ vậy đi”

Haze-san cúi người, một vẻ nhẹ nhõm hiện trên gương mặt. Có lẽ do đứa con gái yêu dấu bị mất tích một ngày trời, anh ta lo lắng đến độ chỉ thiếu chút nữa thôi là khủng hoảng tinh thần. Nhưng cũng phải thôi, bởi lẽ chúng thông báo cho anh ta ngay sau khi bắt cóc Matisse, nhưng lại kéo dài thời gian thực hiện yêu sách. Khi làm vậy, mục đích của chúng là bào mòn tinh thần gia chủ, để rồi khi anh ta rơi vào khủng hoảng cũng là khi chúng dễ dàng yêu sách nhất. Cái trò ấy chẳng khác gì sự cứu rỗi hiện ra trước mắt một người đã lâm vào đường cùng, và bọn tội phạm rất hay dùng mánh này.

Tuy nhiên, có thể nói lần này thì thủ đoạn ấy đã phản tác dụng, bởi ngay giữa khoảng thời gian chúng chừa ra để bào mòm tinh thần nạn nhân thì chúng tôi tìm tới.

Chúng tôi chia tay Haze-san, rời khỏi đó rồi bí mật thăm dò khu vực xung quanh nhưng mãi mà chẳng thấy bóng dáng kẻ nào đáng xếp vào diện tình nghi. Cơ mà vấn đề lại nằm ở Cortina, vì cô nàng không quen hành động kiểu này. Đã gọi là bí mật thăm dò mà quân sư mèo cứ hết quay bên này lại quay bên kia, bồn chồn nhìn xung quanh.

“Cortina, đừng có *kyorokyoro* nữa” (TN: ý nghĩa như câu trên, vì dài quá nên mình giữ nguyên @@)

“Urg… xin lỗi. Tại hành động trong thành phố kiểu này khác với hồi trong quân đội nên cô không quen”

Do hầu như chỉ chinh chiến trên chiến trường khốc liệt nên Cortina không quen hành động trong thành phố cho lắm. Chẳng những vậy lúc du hành với chúng tôi thì cũng toàn chiến đấu nơi đồng không mông quạnh, và rất ít khi làm gì trong thị trấn. Từ cái khoảnh khắc tụ họp với nhau đi tiêu diệt Tà Long, chúng tôi đều đã xác định là phải hành động cho cẩn thận, bằng không sẽ phải gánh chịu sự căm thù của con rồng. Vì lẽ đó nên chúng tôi phải hạn chế tối đa ra vào mọi làng mạc thị trấn, cho nên kinh nghiệm mạo hiểm gia mà Cortina có được chỉ là thứ nửa vời, ai ai cũng biết mà thôi.

“Cơ mà Nicole bình tĩnh thật đấy. Còn đáng tin cậy hơn cô nữa”

“...cô có khen, chuyện cũng không tiến triển”

Vốn là một sát thủ chuyên tìm diệt bọn ác nhân cho nên nội thành chính là nơi giúp tôi phát huy tối đa khả năng chiến đấu. Còn Cortina thì hoàn toàn ngược lại.

“Ai dạy con vụ này vậy? Maria à?”

“Hể?!”

Chết thật. Do tình hình đẩy đưa buộc phải lèo lái nên tôi lỡ làm hơi quá mất rồi. Tôi chỉ mới là một đứa trẻ chưa tròn 10 tuổi, nếu hành động rành rọt kiểu đó người ta không nghi ngờ mới là lạ.

“Dạ… thì… con cũng không nhớ… là mama hay papa nữa…”

Tôi cúi mặt xuống giả bộ bối rối, đưa một ngón tay lên miệng, làm như đang suy nghĩ dữ dội lắm vậy. Tuy nhìn vào thì rõ ràng thái độ của tôi chẳng khác gì một đứa kiêu căng, nhưng giờ chỉ còn mỗi cách đó để đánh lạc hướng mà thôi. Thấy cái bộ dạng đó, Cortina ngạc nhiên chắp tay lại. Vậy là lại có thêm một lý do buộc tôi phải giữ kín danh tính thật.

“Thôi kệ đi! Nicole-chan dễ thương vậy mừ!”

“Fugyu…!?”

Không dám tránh cái ôm của Cortina, tôi bị cô nàng vồ lấy như một con búp bê kích thước thật. Tuy vừa bị xoa đầu vừa bị cọ má nhưng vì phải giả bộ để đánh lạc hơn nên tôi chỉ còn nước gồng lên chịu đựng mà thôi.

Chịu đựng―― không chỉ Cortina mà cả những ánh mắt những mọi người xung quanh nữa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 81: Buổi tập đêm[sửa | sửa mã nguồn]

Rốt cuộc, chúng tôi『không』tìm được ai gọi là khả nghi. Tuy nhiên, rõ ràng là tôi cảm nhận được có người nhìn chằm chằm mình, một kẻ đang ẩn nấp từ đâu đó không rõ quan sát tôi tôi. Chắc chắn một điều, đó chính là kẻ theo dõi thương hội ấy.

“Xong việc rồi thì về được chưa? Mọi người đang chờ đó”

“Ơ… ừ. Đằng nào chúng ta cũng thu được thông tin cần thiết rồi… phải về báo cho mọi người biết và nhờ Maxwell hoặc Maria tạo sử ma biết nói nữa”


Tôi đề nghị, Cortina đồng ý và vội lên đường quay về. Tuy tôi cũng đi theo nhưng cảm giác bị theo dõi vẫn còn đó, và thủ phạm thì vẫn cứ biệt tăm. Nếu tới cả tôi còn không thể xác định được, hẳn là kẻ đó đang sử dụng ma thuật Hệ Tham Tri hoặc gift rồi.

“Chúng qua mặt được lũ Trent thì đương nhiên phải vậy rồi nhỉ. Nhưng nếu cứ thế này mà về nhà thì nguy mất”

Tôi khẽ lầm bầm. Nếu chúng tôi cứ để vậy mà về nhà, chắc chắn chúng sẽ phát hiện nhóm anh hùng có dính vào vụ này. Nếu mà biết chuyện thì khả năng cao là chúng sẽ bỏ thành phố này chạy mất giống như lũ bắt cóc lần trước.

“Cortina, theo con”

“Hửm, đi đâu đây?”

“Thì… đi tè…”

“Vậy à. Tại hồi nãy con uống trà nhỉ?”

Chúng tôi chui vào một quán café gần đó, chọn bàn trong cùng rồi vừa gọi café xong là lủi vào toilet ngay. Quả thật tôi vừa vào đó là cảm giác bị theo dõi biến mất, hay nói đúng hơn là tên nọ không theo chúng tôi vào quán. Lý do là dù có gift《Ẩn mật》thì hắn cũng không thể ẩn thân ở những nơi lộ liễu hoặc đông người. Đặc biệt, lối ra vào là nơi dể bị chú ý nhất nên hẳn là hắn do dự không dám vào.

“Cortina, bỏ đồ cải trang đi”

“Cũng phải, giờ đâu cần nữa nhỉ”

Do không có áo quần thay nên tôi gỡ mái tóc giả xuống, còn Cortina chỉ cởi áo khoác với bỏ cái mũ nồi mà thôi. Tôi tròng cái áo khoác của Cortina vào để cải trang. Giờ thì, nhờ có chiếc áo khoác trang trọng bên ngoài cộng thêm mái tóc dài màu thanh ngân, hẳn là ấn tượng về vẻ ngoài của tôi đã thay đổi đáng kể. Bản thân Cortina cũng vậy, chỉ cần bỏ mũ với áo khoác ra là vẻ ngoài cũng đã thay đổi đáng kể rồi.

Sau khi rời khỏi toilet, tôi… bị theo dõi tiếp, nhưng thủ phạm lại là những ánh mắt nhìn chọc chọc. Ừ thì tôi đang đi ngay bên cạnh một người siêu nổi tiếng là Coritna, cho nên đương nhiên phải vậy thôi. Ai ai trong thành phố này cũng phải biết đến cô ấy. Dù rằng không rùm beng như ở nông thôn nhưng vẫn không thể tránh khỏi việc bị người ta chú ý được.

Tôi đi trước, ngồi vào cái bàn trong cùng đã chọn khi nãy để người ngoài đường không thấy. Do đã bỏ ba cái đồ cải trang nên dù có đi ra thì kẻ theo dõi không thể nào biết người vào là chúng tôi được. Đoán là mấy người kia vẫn chưa về nên sẵn dịp tôi ngồi ăn bánh với Cortina luôn thể. Trong tiền kiếp, nhìn vậy hôi chứ thật ra tôi thích đồ ngọt lắm đếy.

        ※

Đêm xuống, tôi vận tối đa sức mạnh của gift《Ẩn mật》lẻn ra ngoài. Để phòng hờ, tôi còn kiểm tra khu vực quanh nhà một vòng nhưng không thấy ai khả nghi.

“Hờ, còn lâu mới theo đuôi được anh mày nhé”

Cơ mà, có khi do kẻ địch biết Cortina vào cuộc nên mới không đám theo dõi, cho nên tôi chưa thể kết luận vội được. Nhưng kệ, giờ có người đang chờ tôi ở bãi gỗ nên hãy cứ tới đó trước. Sau khi đến nơi, tôi giấu tóc, trùm mặt trước rồi mới lên tiếng gọi để giữ kín danh tính.

“Tôi tới rồi đây~ Chờ lâu chưa?”

“Chưa, mình mới tới thôi… mà công nhận cậu ăn mặc là lùng thật”

“Đừng có nhiều chuyện. Lo chuẩn bị tập đi”

Trong lúc chờ tôi, Cloud cầm một khúc gỗ dị dạng dợt trước. Nhưng không biết do nặng quá hay sao đó, tay chú nhóc cứ như đang run lên.

“Nghe kỹ đây. Muốn dùng kiếm, cái quan trọng nhất là phải tìm một cho được một cây vừa tay”

Bất chợt, tôi có cảm giác như thứ gì đó vừa mới đâm vào đầu mình. Tất nhiên là về mặt tâm lý mà thôi.

“Vũ khí càng nặng thì càng dễ tốn sức. Trong chiến đấu thì cái quan trọng là khả năng chiến đấu bền bỉ. Vì vậy nên trước hết cậu nên kiếm cái gì đó nhẹ hơn mà cầm đi”

“Ra vậy”

Tôi có cảm giác cái boomerang thứ hai lại nện vào đầu mình thêm cú nữa. (TN: ý là Nicole nhớ lại chuyện hồi nhỏ nằng nặc đòi xài kiếm hai tay nên có cảm giác như như đang tự bóp *** :v)

Nhưng mà lời tôi nói thì hoàn toàn không sai. Duy trì tiền tuyến có nghĩa là phải đảm bảo an toàn cho đồng đội đóng vai trò hậu quân, đồng thời đó cũng là nghĩa vụ chính của tiên phong. Trong chiến đấu, nếu dùng vũ khí nặng dẫn đến mau mệt thì không thể làm tròn nghĩa vụ đó được. Sau khi mãi mới tìm được vũ khí tương thích với chiều cao, cuối cùng Cloud cũng có thể bắt đầu học. May một cái là ở bãi này không thiếu gì mấy khúc gỗ nằm lăn lóc khắp nơi. Sau khi kiếm được một khúc vừa tay, chúng tôi đứng đối mặt nhau.

“Muốn giữ vững tiền tuyến thì phải cố trụ càng lâu càng tốt. Nói cho dễ hiểu là――”

“Yaaaaaa!”

“Nếu đối thủ không để lộ sơ hở, dù có tấn công trước thì cậu cũng chỉ bị bất lợi mà thôi. Nếu thực lực hai bên không cách biệt nhiều thì tốt nhất là hãy tập trung vào phòng thủ”

Tôi tránh khúc gỗ vung vào mình rồi canh lúc Cloud mất thế mà chọc nhẹ hông nó một cái.

“Úi da!?”

“Khi tấn công thì sẽ lộ sơ hở. Vì vậy nên dù có ra sao cũng phải bình tĩnh, mặt khác lừa đối phương sơ hở để tận dụng”

“U… ưm”

Cầm khúc gỗ trong tay, hai đứa cứ đánh qua đánh lại, vừa đánh tôi vừa giảng bài. Do lớn lên trong trại mồ côi và chẳng hề được ai dạy dỗ, tôi đã trui rèn kỹ năng chiến đấu của mình từng chút một thông qua những trận đánh nhau, và giờ thì chuyển những kinh nghiệm ấy thành lời nói rồi truyền dạy cho thằng nhóc. Trước nay chưa tôi chưa từng chính thức nhận đệ tử nào. Không biết lúc dạy kiếm cho tôi, cảm giác của Lyel có giống tôi hiện giờ hay không nữa. Tuy tôi từng dạy Cortina thuật《Ẩn mật》nhưng bầu không khí dạo ấy hoàn toàn không phải sư đồ với nhau, nên không tính.

“Không phải chỉ kiếm mới có thể dùng làm vũ khí. Đây tuy chỉ là một khúc gỗ nhưng ta vẫn có thể dùng như kiếm vậy. Cái gì cũng phải biết tùy lúc mà dùng”

Tôi xoay khúc cây đổi cách cầm, lập tức đổi sang dùng như một cái gậy. Do dùng khúc cây làm kiếm, Cloud không kịp phản ứng và để mất thế tấn công. Canh ngay lúc đó, tôi đánh vào tay làm thằng nhóc rớt vũ khí.

Không chỉ mỗi kiếm, người ta còn có thể dùng chùy, rìu, gậy, cung để làm vũ khí. Tìm được vũ khí phù hợp với bản thân cũng là một trong những yếu tố quan trọng góp phần làm nên sức chiến đấu của người dùng. Do có gift《Ẩn mật》nên tôi có thể dễ dàng dùng『sợi』làm vũ khí, nhưng vì Cloud không có nên thằng nhóc phải thử nhiều cái khác nhau mới tìm ra vũ khí thích hợp được.

“Nghe kỹ đây, cái tôi dạy cậu ở đây là cách để chiến đấu với bọn quái vật và lũ vô lại. Không được dùng để ăn hiếp mấy đứa trẻ khác nghe không?”

“Ể?”

“Tôi biết cậu bị chúng ăn hiếp, nhưng những thứ tôi dạy ở đây không phải chỉ để cậu trả thù mà thôi. Đây là kỹ thuật để tiêu diệt kẻ thù, bảo vệ chính bản thân mình”

“Thì…”

“Cậu đâu có định giết chúng đúng không?”

“Un――”

Khi ăn hiếp nhau, lũ trẻ không biết nương tay là gì. Dù có nghịch ngợm gây nên thương tích nghiêm trọng thì chúng cũng không bận tâm. Tuy nhiên, do bản thân là Bán Ma Nhân nên dù có là tự vệ, nếu giết chết người khác thì thằng nhóc sẽ mặc nhiên trở thành kẻ xấu. Do biết rõ chuyện đó nên Cloud cũng không có ác ý với bọn nhóc đến vậy. Tuy nói cùng lắm đây chỉ là kỹ thuật giúp thằng nhóc tự vệ―― nhưng khi rời trại mồ côi sau này thì sẽ rất hữu ích. Tôi căn dặn Cloud như vậy.

Và thế là không hiểu vì sao đó, tôi có cảm giác mình đã có thể để lại một di sản của riêng bản thân―― Raid lại thế giới này.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 82: Phát hiện tình cờ[sửa | sửa mã nguồn]

Có lẽ trong khoảng 2 tiếng đồng hồ, tôi đã dạy Cloud một số lượng kha khá những kỹ thuật chiến đấu dành cho mạo hiểm gia. Do sớm muộn gì thì cũng phải rời trại mồ côi nên khi đó, chắc chắn cậu nhóc sẽ phải cần đến những những kiến thức này. Chẳng những vậy, nếu cứ bị bọn trẻ ở trại mồ côi bắt nạt, sợ chưa kịp trưởng thành thì Cloud đã chết mất xác. Vì cậu nhóc là Bán Ma Nhân, nếu người ta giấu nhẹm cả chuyện này đi mà không thèm điều tra thì cũng không có gì lạ.

2 tiếng trôi qua, tôi lại lén lút quay về. Do chiều cao của tôi không hơn tộc Người Lùn là mấy, chẳng những vậy còn che mặt giấu tóc và đi lang thang giữa đêm nên nếu người khác mà thấy, họ không nghi ngờ mới là lạ. Tất nhiên vào cái giờ khuya này thì những ngôi nhà còn sáng đèn đã thưa thớt hẳn đi, ngoài đường cũng chẳng còn lại bao nhiêu người nữa. Dù vậy nhưng vẫn có vệ binh đi tuần nên không thể nói là không còn ai nhìn được. Cho nên để tránh hoàn toàn ánh mắt mọi người, thay vì chạy trên phố, tôi phóng từ mái nhà nọ sang mái nhà kia như lúc tập luyện.

Do cả người ướt đẫm mồ hôi nên những cơn gió đêm thổi làm tôi vô cùng thoải mái. Có điều để thế này đi ngủ thì sáng dậy sẽ hôi như chuột nên chút nữa tôi phải lau mình trước mới được. Vừa chạy trên nóc nhà vừa suy nghĩ như vậy, bất chợt một tiếng hét nhỏ vang lên lọt vào tai tôi.

“Kya”

“Hả?!”

Vừa quấn sợi thép vào một cái ống khói từ nóc nhà vươn lên, tôi phanh gấp. Sau khi được bện từ nhiều sợi thép lại với nhau, một sợi dây đàn hồi nhẹ nhàng đỡ lấy cơ thể tôi.

“....gì vậy?”

Xung quanh không có bất cứ ai quan sát. Sự việc xảy ra đúng lúc tôi vừa đặt chân lên mái nhà. Nếu không phải tình cờ thì hẳn phải có ai đó phải có ý định quan sát nơi này từ trước mới bắt gặp được tôi. Nếu vậy thì có chăng thứ đáng nghi là――cái ống khói mà tôi vừa quấn dây ban nãy?

“Từ đây ra… chăng?”

Tôi dỏng tai lên nghe thật kỹ, có tiếng va chạm đều đặn vang lên. Đây không phải tiếng giống như quất vào vải hay gỗ, mà là da thịt. Giữa những quãng ngừng là lại có tiếng rên. Hình như tôi nghe mấy cái tiếng này ở đâu rồi thì phải.

“Không lẽ――!”

Tôi chui luôn vào trong cái ống khói. Tuy không lớn gì cho cam, nhưng có chăng nên gọi là may thay, cơ thể tôi lại thuộc dạng nhỏ nhất. Nhờ có lớp mồ hóng đóng bên trong nên tôi có thể chui qua trơn tru. Từ nơi hình như là cái lò sưởi nối vào bên dưới, một làn khói mỏng từ cây củi cháy bốc lên. Sợ cái khăn quàng tuột ra để lộ mái tóc và con mắt nên tôi giữ chặt cố định lại, đồng thời cũng để đỡ phải hít khói luôn một thể.

“Cơ mà, liệu phải giữ cho nó sống thêm bao lâu nữa đây?”

“Ráng tới khi xong vụ mua bán đã. Nếu lỡ mà dồn tên Houlton vào đường cùng, có trời mới biết hắn sẽ làm gì”

“Mẹ kiếp, phiền vậy? Hay đen bán cho thương buôn nô lệ cho nhanh, khỏi phải trả về nữa”

“Thằng óc chó này! Chúng ta thương lượng rồi. Đã hứa thả về thì phải thả về!”

“Ô, đúng là đại ca có khác! Vừa uy tín vừa khắc kỷ ghê!”

“Cơ mà chúng ta cũng không hứa sẽ bảo đảm tính mạng cho nó nốt”

“Gahaha! Tụi nó ngu vãi!”

Sau khi chúng nói chuyện xong, tiếng quất vào thịt và tiếng rên lại vang lên. Nhưng từ khoảng khắc đó trở đi, ngoài một tiếng rên khẽ thì không còn gì khác nữa. Khả năng cao là người bị đánh đã bất tỉnh. Ngay từ đầu, có vẻ như những tiếng rên ban nãy là do nạn nhân bị đánh vào bụng ép hơi thở ra ngoài mà thành.

“Từ giờ tới khi mua bán xong, cứ tạm giữ mạng cho con gái hắn đã. Cho Klon, Zett với Joey canh gác 24/24, không được để nó chạy”

“Dạ rõ”

“Còn thằng Bardo, giờ ngủ lấy sức để theo tao tới thương lượng với Houlton”

“Rõ”

Sau đó, tiếng bước chân vang lên, kèm theo là tiếng cửa mở ra rồi đóng lại.

“Giờ đại ca của Bardo đi ngủ à? Được đó”

“Ê Zett, mày muốn đi theo đại ca Gale không?”

“Bớt giỡn. Nội đứng gần đại ca Gale thôi tao cũng sợ chết mẹ rồi”

“Lại chẳng?”

Đối đáp xong, lại có thêm tiếng bước chân một người nữa. Sau khi âm thanh báo hiệu cánh cửa đóng sập vang lên, gã đàn ông tên Zett nói tiếp.

“Chà, ít nhất cũng phải 5 tuổi nữa mới ‘chín’, cơ mà vẫn có cách khác để vui vẻ”

“Đừng có giả giọng sang chảnh nữa. Cơ mà tao cũng thấy vậy”

“Ê khoan, có khi cũng được mà?”

“Ọe, giỡn hả? Biến thái vừa thôi thằng chó”

“Phải thử mới biết vị chứ!”

“Thôi đi, lỡ chơi quán trớn làm con nhóc chết, tao với mày cũng chết không toàn thây đâu”

“Gahahaha, cũng phải! Thôi vậy”

Tiếng cười gượng gạo vang vọng căn phòng. Sau khi nghe xong cuộc đối thoại đó, máu giết người bắt đầu chảy cuộn trong tôi. Trong kiếp trước, cái cảm giác ngay lúc này chính là thứ khiến tôi mất đi lý trí và xuống tay với kẻ khác.

Tiếng rên ban nãy rõ ràng là của con gái, thêm vào đó bọn chúng còn nhắc tới cái tên Houlton. Chẳng biết số phận đưa đẩy kiểu chi nhưng xem ra tôi đã lọt ngay vào ổ của bọn bắt cóc Matisse-chan mất rồi.

Ban nãy, tôi đã chọn một tuyến đường vắng vẻ để quay về nhà, cho nên có thể nói rằng bọn chúng chọn nơi đây tập hợp là để tránh tai mắt người khác. Chưa hết, nếu con bé không rên đúng lúc tôi lướt ngang qua thì chắc chắn tôi đã đi luôn. Chẳng những vậy, nếu tôi mà đi trên đường thì ngay từ đầu đã không thể nghe lén bọn bắt cóc trò chuyện. Quả là trùng hợp đến lạ lùng.

Tuy nhiên vấn đề lại nằm ở chỗ từ giờ trở đi tôi phải làm gì. Nếu là bình thường thì tôi nên báo cho Cortina hoặc Maxwell để sớm ngày mai tấn công bất ngờ, áp chế chúng.

Nhưng biết giải thích kiểu gì đây? Chẳng lẽ lại ngoan ngoãn khai rằng giữa đêm tôi lẻn ra ngoài dạy võ cho một thằng bé lạ mặt nào đó, rồi trên đường về thì tình cờ phát hiện ra à? Nằm mơ chắc được.

Tuy nhiên tôi cũng không thể bỏ Matisse-chan lại cho đám người này hành hạ dã man như vậy. Thậm chí cái gã nọ―― hình như tên Gale―― còn nói sau khi thương mua bán xong sẽ giết luôn con bé nữa. Và hôm sau―― hay nói trắng ra là sáng hôm nay―― hắn sẽ thương lượng với Houlton lần nữa. Nếu đợi đến sáng mới chụp đầu chúng, có khi đã muộn mất rồi.

“Bữa nay lạnh ghê bây. Lò sưởi còn cháy không vậy?”

Nghe thấy câu đó, tôi vội vã trèo ngược lên. Nếu cứ ở lại đây thì thành thịt hun khói mất. Sau khi trèo khỏi cái ống khói thì tôi đã tập xác định.

“Coi bộ… sau chừng đó thời gian, cuối cùng cũng tới lúc sát thủ Raid tái xuất rồi”

Tôi liền bắt tay vào chuẩn bị hành động.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 83: Sát thủ Raid[sửa | sửa mã nguồn]

(TN: trong chương này tác giả kể theo ngôi thứ 3 và gọi bé loli của chúng ta = Raid nên mình sẽ dùng từ “anh” để chỉ Nicole)

  ◇◆◇◆◇

Zett rót chai rượu rẻ tiền vào cái ly nứt, một hơi nốc cạn rồi đứng dậy. Cô bé tiểu thư nhà Houlton bị trói chặt vào cái ghế ngã trên sàn nhà vẫn đang bất tỉnh. Khi nãy hắn vừa kiểm tra xong thì thấy cô bé còn thở, nên có lẽ còn sống.

“Ê Clone, tao đi đái cái nha”

“Mẹ mày uống cho nhiều vô――”

“Cc!”

Hắn mở cửa đi thẳng tới nhà vệ sinh nằm cuối hành lang. Cái toilet đó không phải loại phun rửa nối với hệ thống cung cấp nước mà chỉ là một cái hố thay cho hầm cầu. Do bọn chúng chỉ mua cái nhà xập xệ này làm chỗ ẩn náu tạm thời nên tất nhiên không có những trang thiết bị sang trọng. Hắn kéo quần xuống rồi nhằm vào cái lỗ mà xả.

“Hajz, sao lại trúng ngay ca gác đêm không biết nữa”

Hắn than vãn rồi gãi cỗ lột sột. Không hiểu sao tự nhiên hắn lại có cảm giác như thể con côn trùng nào đó vừa bò qua. Mấy cái chỗ như nhà vệ sinh dạng hố này không khác gì ổ đẻ của bọn côn trùng như ruồi nên bị vậy cũng không có gì lạ. Nhưng ngờ đâu, đó lại là điềm báo tử của Zett. Bởi cái cảm giác đó là do một thứ bò quanh cổ hắn gây ra, và nó bất thần siết chặt.

“Ặc...!?”

Hắn bị một lực mạnh kéo ngược ra sau, đập mạnh vào cánh cửa. Từ bên trong, dù chiều mở là đẩy ra bên ngoài nhưng cánh cửa vẫn không suy suyển.

“Agagaga――”

Hắn muốn hét lên, nhưng chỉ có tiếng rên rỉ thoát ra khỏi cái cổ đã bị siết. Chẳng những vậy, lực ấy không yếu đi và cứ thế mà thắt chặt không thương tiếc. Đến cả một ngón tay cũng không thể luồn qua bên dưới sợi dây quấn quanh cổ hắn―― đúng hơn là sợi thép đang hằn sâu vào da thịt cứ vậy mà bị kéo mạnh thông qua khe cửa…

“Gahh――ahhh….”


Cuối cùng, sức lực hoàn toàn rời bỏ cơ thể Zett. Hắn đã tử vong, ấy vậy nhưng sợi thép vẫn cứ bị kéo mạnh, đến nỗi cắt lìa đầu hắn ta. Khi *godon*, một tiếng đùn đụt vang lên, cái đầu hắn rơi xuống hố vệ sinh và như biến mất. Chẳng mấy chốc sau cơ thể cũng đổ nhào.

“Một tên”

Nicole… không, Raid tháo sợi dây quấn quanh tảng đá treo trên cây. Anh đã cột sợi thép vào một tảng đá rồi nâng lên một cái cây mọc bên đường, từ đằng sau tròng sợi thép qua cổ Zett rồi nối vào sợi thép cột tảng đá. Khi tảng đá rơi xuống, sợi dây tự động siết chặt cổ tên bắt cóc đến khi đầu hắn lìa khỏi cổ.

Giờ đang là quá nửa đêm nên hẳn đồng đãng của hắn đã nghe thấy tiếng đá rơi khi nãy. Tuy nhiên, ngược lại, Raid đã có thể dẫn dụ kẻ địch đến nơi mình muốn.

“Tiếp theo là――”

Nói tới đó, anh nhảy từ cửa sổ ra ngoài, hướng thẳng đến chỗ con mồi tiếp theo.

        ※

Trong lúc tiếp tục gác đêm, Clone và Joey nghe thấy tiếng vật nặng rơi gần lối vào. Đang đánh dở ván bài, chúng ngưng lại nhìn nhau.

“Oi, mới có tiếng gì…”

“Mày cũng nghe hả Joey?”

“Thằng chó Zett cũng chưa chịu lết xác về nữa”

“Chưa thể kết luận vội được… mày ra coi thử đi. Lúc về ngó thằng Zett một cái luôn thể”

“Hả? Đúng rồi ha. Mày ở lại coi chừng con nhóc nhỉ. Nếu hắn mà đến cứu nó thì――”

“Ừ, hắn sẽ mò tới đây”

Joey giắt kiếm ngang hông bước ra ngoài, đi dọc theo cái hành lang tối om rồi mở cửa chính. Bên ngoài chỉ có mỗi khung cảnh con đường mờ mịt được những viên ma thạch dùng làm đèn đường soi chứ không có gì khác. Không, đúng ra phải nói là có một tảng đá nằm dưới gốc cây.

“Gì đây….”

Định kiểm tra tảng đá đáng ngờ ấy, từ cửa chính hắn vừa bước được một bước thì chân đã vướng phải thứ gì đó. Đồng thời, cổ cũng có cảm giác tương tự.

“Hả!?”

Hắn kêu lên một tiếng nhỏ định nhấc chân lên, nhưng không thể. Cổ và chân hắn bị siết chặt cùng lúc, chân thì bị giật mạnh ra sau khiến hắn bổ nhào về phía trước. Tuy nhiên do cổ bị ghịch chặt, cơ thể hắn không chạm đất mà bị cố định giữa chừng, nghiêng theo một góc chéo.

“Ặc...ưư――”

Joey vùng vẫy, quằn quại, cố tìm cách gỡ sợi dây chẳng biết ở đâu ra đang siết cổ hắn. Tuy nhiên do chân bị kéo ngược ra sau nên hắn không tài nào lấy thế được. Sợi dây quấn chân và sợi siết cổ Joey được vắt qua ô cửa sổ trên tầng hai của tòa nhà và nối với nhau, cho nên thứ đang kéo chân chính là trọng lượng cơ thể hắn. Vì lẽ đó, Joey khó lòng nào tự lấy lại thế đứng được.

“Gafufu…. mẹ kiếp… phải mau….”

Hắn với tay cố nắm lấy chân, nhưng vì sợi dây bị kéo theo hành động của bản thân nên hắn không cách nào làm được. Rồi thì, trong khi Joey tuyệt vọng với tay xuống chân để gỡ, bóng hình một ai đó tiếp cận hắn. Đó là một cô bé con mặc áo khoát đen, gương mặt bị mồ hóng đen che kín, chỉ có mỗi mái tóc màu bạc để xõa là đang tỏa sáng giữa đêm đen.

“C...cư….”

Hắn vươn tay ra cầu cứu. Tuy nhiên cô bé ấy―― Raid không hề có ý định giúp đỡ. Rồi thì cảnh cuối cùng mà Joey thấy là cô bé ấy rút thanh kiếm sau lưng ra và giơ cao.

        ※

Clone đứng tại chỗ, vẫn cảnh giác cao độ chờ Joey quay về. Đến bây giờ mà vẫn chưa thấy tăm hơi Zett đâu thì chắc chắn là đã có chuyện.

“Mẹ nó, đái ỉa éo gì mà lâu vậy không biết? Cơ mà Bardo với đại ca Gale―― ”

Hắn vừa lầm bầm đến đó, một tiếng *cạch* từ ngoài cửa sổ vang lên.

“Chết này!”

Trong lúc cảnh giác, Clone nghe rõ mồn một âm thanh ấy. Hắn lập tức rút kiếm đâm vào cánh cửa sổ sập bằng gỗ. Cùng khoảnh khắc thanh kiếm xuyên qua đó, cảm giác truyền về chứng tỏ da thịt đã bị đâm xuyên. Clone nghĩ thầm trong đầu “đứa nào ăn trúng cú này thì chết là cái chắc” và cười toét tới mang tai.

“Đồ ngu, tưởng dễ móc lốp tao hả con”

“Dễ ợt mà?”

Bên trong căn phòng chẳng có ai ngoại trừ chính bản thân hắn và một con bé bất tỉnh, một giọng cao vang lên. Dù đem cô bé đã bị chúng bắt cóc ra so, chất giọng ấy vẫn cao và trong trẻo hơn hẳn. Cùng lúc đó một tia sáng giá lạnh xuyên qua ngực Clone. Cái cảm giác lành lạnh của sắt thép vô cảm cướp đi sinh mạng hắn ngay tức khắc.

“L… làm sao….”

“Đứa ngoài cửa sổ là đồng bọn của mày đó”

Khi cánh tay hắn ngã về phía trước như thể vươn ra bơi sải, cánh cửa sổ sập xuống để lộ thi thể Joey bị treo lủng lẳng từ tầng 2.

“Mẹ… kiếp…”

Clone chửi thề lần cuối cùng trong đời, rồi cái cơ thể vô lực ngã xuống sàn nhà. Cơn co giật liên hồi chứng tỏ hắn đã trúng phải đòn chí mạng.

“Vậy là được 3 tên. Còn 2 nữa”

Hẳn là 2 tên còn lại đang ngủ nên cứ kiểm tra căn phòng này trước đã. Raid nghĩ thầm rồi trước tiên là kiểm tra xem Matisse thế nào. Tuy còn thở nhưng vẫn không thể loại trừ khả năng cô bé bị thương nghiêm trọng. Kết quả, tuy toàn thân bị đánh đập dã man nhưng phần đầu cô bé không bị gì nghiêm trọng.

“Ma thuật trị liệu của Hệ Can Thiệp chẳng hiệu quả mấy, cơ mà… 1 chu, 1 quần thanh, 1 san xuy, Trì Dũ Quang (Cure Light)”

Hệ Can Thiệp chuyên về điều chỉnh hiệu suất vật lý của vũ khí vũ khí và thể chất, nhưng phạm trù ấy lại không bao gồm chữa trị thương tích. Ma thuật ấy chỉ có thể nối xương gãy và khôi phục khớp bị trật lại như cũ là cùng. Tuy Raid chỉ có thể nắn khớp lại là hết mức nhưng có vẫn còn hơn không. Trông thấy cô bé bắt đầu thở đều lại, anh buông một hơi thở nhẹ nhõm.

“Cũng biết là phải đem cho Marry chữa trị càng sớm càng tốt, nhưng… chút đưa con nhóc đi sau cũng được. Giờ hãy cứ duỗi chân duỗi cẳng một tí cho sảng khoái đã”

Raid đưa Matisse đến bên lò sưởi rồi lấy cái chăn ở góc phòng trùm lên giữ thân nhiệt. Sau đó, anh kiểm tra cái tủ ngăn kéo bên cạnh thì thấy một cái nhẫn, một cuộn gấy và một con dao găm.

“Tới cả mình cũng không biết cái này là gì… à không, cuộn giấy thì biết”

Nhìn vào thì có lẽ vòng tròn ma thuật vẽ trên đó là để tạo ra ma thuật Phát Hỏa (Ignite). Do bọn Trent thực chất là cây khô và yếu với lửa, có lẽ đây là thứ chúng để dành làm con bài tẩy lúc lẻn vào địa phận của bọn quái vật ấy.

Nhìn vào đó, Raid suy tính kế hoạch để tiếp tục hành động.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 84: Hoàn tất điệp vụ thu hồi[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi lục khắp căn phòng thì tìm thêm được 3 món nữa là dao găm ma thuật, nhẫn ma thuật và cuộn giấy (Scroll) chứa ma thuật Phát Hỏa (Ignite). Tìm hoài mà không thấy mớ hạt giống Hoa Nữ Vương đâu tôi mới chợt nghĩ ra, đời nào mà tên cầm đầu lại đi giao thứ quan trọng cho thuộc hạ giữ. Nếu đã vậy thì khả năng cao là gã đàn ông tên Gale đang giữ rồi.

“Fumu, vậy thì làm cho hắn tự mang ra mới được”

Nghĩ vậy, tôi đặt bẫy tiếp. Trong kiếp trước, do gần như cả đời chỉ toàn lượn khắp phố phường xin đầu bọn quý tộc thất đức nên tôi đã quá quen hành động giữa những tình huống như thế này. Đầu tiên, theo như tiếng bước chân thì gã hộ vệ tên Bardo khá đô con nên tôi không thể một mình siết cổ hắn. Ngoài ra Gale sẽ là tên đem hạt giống ra ngoài nên phải tính cả hắn nữa.

“Đã vậy thì――”

Nhìn lại mấy cái item trong tay, tôi nảy ra một kế hoạch.

        ※

Trước tiên phải làm điều cần làm nhất là đảm bảo an toàn cho Matisse-chan. Muốn vậy thì phải nhốt tên Bardo trong phòng, cho nên tôi dùng sợi thép quấn quanh cửa phòng hắn cố định lại. Do được sợi thép cố định vào cán cây lau nhà nên chắc chắn không dễ gì phá được. May một điều, vì tôi có thể nhìn lén hai phòng còn lại thông qua cửa sổ nên không lầm vào đâu được. Tiếp theo tôi đem Matisse-chan ra ngoài đường, để ở một chỗ người ta dễ thấy và cũng không quên trùm mền cho con bé khỏi bị cảm. Nói thì nói là chỗ dễ thấy nhưng giờ đang giữa khuya nên cũng phải ít lâu nữa người ta mới phát hiện ra.

Giữa lúc đó tôi đi đặt bẫy. Bên dưới căn phòng của Bardo là một cái chuồng ngựa, bên trong có 2 con ngựa và một cái xe. Bên cạnh có một đống cỏ rơm bị chất cẩu thả. Phòng Bardo nằm trên tầng hai, còn ngay bên cạnh là phòng Gale. Tôi căn những vị trí ấy để thiết đặt cái bẫy hiện tại.

Sau đó tôi rút dầu trong cái đèn ra đổ khắp căn nhà. Chỉ cần mồi một phát là lửa sẽ lan khắp nơi ngay tức thì.

Cuối cùng, tôi thi triển ma thuật Cường Hóa (Enchant) lên cửa phòng Bardo cho nó cứng chắc hơn.

Dưới tầng một, tôi dùng cuộn giấy Phát Hỏa (Ignite), đốt nhà. Khác với Kích Hỏa (Tinder), ma thuật này có thể đốt cháy những thứ lớn hơn rất nhiều. Nhờ có sức cháy lớn cộng thêm dầu rải khắp nơi nên chẳng mấy chốc cả căn nhà đã cháy nghi ngút. Đứng nhìn cảnh khói lửa tưng bừng, tôi tiếp tục chờ.

“Cháy ư!? Địt mẹ, mấy thằng chó ở tầng dưới làm cái trò gì vậy!”

Cuối cùng rồi dường như cũng phát hiện ra, tiếng chửi rủa từ căn phòng Bardo vang lên đi kèm với tiếng đập cửa. Cả phòng Gale cũng vang lên một tiếng tặc lưỡi rõ to rồi đến tiếng lọc xọc như có người đang tìm đồ. Hẳn là Gardo đang tìm đường thoát thân, còn Gale thì lục lấy mớ hạt giống Hoa Nữ Vương.

“Sao không mở được?! Đã vậy thì―― ra cửa sổ!”

Không ngoài dự đoán, Bardo mở cửa sổ nhìn ra ngoài phố thì có lẽ đã thấy Matisse-chan được đưa ra ngoài và bóng hình tôi đứng ngay bên cạnh. Trông thấy thủ phạm đứng lù lù trước mắt, hắn sôi máu ngay tức thì.

“Mày à!”

Bắt gặp tôi, hắn điên cuồng gào lên và định nhảy khỏi cửa sổ, tuy nhiên――

“Gafua?!”

Tiếng kêu cuối cùng trong đời hắn đã vang lên. Ngay bên ngoài cửa sổ là đống cỏ rơm cao ngất chẳng khác gì một tấm đệm dày cộm nên đương nhiên hắn sẽ nhảy ra. Biết trước địch làm gì nên tôi chỉ có mỗi việc giăng sẵn một sợi thép giữa cửa sổ với đống rơm. Thế năng trọng trường từ chính thể trọng đã xẻ đôi cơ thể hắn.

Cũng nhìn ra ngoài cửa sổ và thấy cái xác, liệu Gale nghĩ gì trong đầu? Do phải lấy mớ hạt giống Hoa Nữ Vương nên hắn chậm hơn Bardo một chốc. Ngay sau khi ngọn lửa đáng ngờ bùng lên, hắn vừa nhìn ra ngoài phố thì thấy con tin bị tước mất đang nằm đó, và cuối cùng là hai mảnh cơ thể của Bardo rơi lăn lóc ngay cạnh bên.

Giữa tình huống này, khả năng hắn nhảy nhảy ra từ cửa sổ như Bardo rất thấp. Cho nên―― tôi lao vào căn nhà cháy mà đáng ra không nên vào.

        ※

Một tiếng *két* nhỏ vang lên và cánh cửa mở ra. Tôi không khóa cửa phòng Gale nên chỉ cần muốn là hắn có thể mở ngay lập tức. Về phần Gale, như cũng cảm nhận được khí phối của kẻ xâm nhập, hắn cảnh giác cao độ và từ từ bước ra một cách thận trọng. Còn tôi, đó chính là khoảnh khắc tôi ngắm tới.

Ở trong muốn mở thì phải đẩy, đồng nghĩa bản lề cửa nằm bên ngoài. Khi cửa mở thì sẽ có một khe hở hình thành giữa bức tường và cánh cửa. Gale từ từ đi ra.

Canh đúng khoảnh khắc ấy, tôi lập tức luồn sợi thép qua khe cửa và quấn chặt Gale. Một đầu của sợi thép được cột vào tay nắm cửa, khiến hắn không chạy đi đâu được.

“Guuu?!”

Hắn lập tức đưa tay lên chận sợi thép quấn quanh cổ. Dù cái hắn muốn là không để bị siết cổ nhưng chẳng những không thể kháng cự nổi sức siết của tôi, hắn còn chẳng thể rút ngón tay ra.

Tuy nhiên mục đích của tôi chỉ là trói chặt hắn tại chỗ, sau đó đến lượt thanh kiếm từ khe cửa lao ra đâm xuyên người hắn tại vị trí cao hơn bụng một chút. Một nhát đâm toàn lực bằng lưỡi kiếm lật ngược.

“Gafu… mi là ai…..!”

“Sát thủ. Thứ ta đến đòi không chỉ một thôi đâu”

Deig4hEW0AU6wrp.jpg

Tôi thẳng thắn trả lời câu hỏi đứt quãng của Gale. Hắn liền đâm kiếm xuyên qua cánh cửa thay lời đáp… nhưng rất tiếc, ta đã biết trước đòn tấn công của mi rồi. Thanh kiếm đâm hụt tôi đang đứng bên kia bức tường. Nhờ vóc người nên kiếp trước tôi đã có thể đâm xuyên cổ họng hắn, nhưng giờ thì không được.

Cứ thế, tôi dồn sức vào thanh katana, đè cho lưỡi kiếm từ từ cắt xuống.

“Gaa――gufu…. đừng…..”

“Đừng mơ. Cô bé ấy cũng van xin y vậy nhưng ngươi có ngưng hành hạ không?”

“....chết mất….”

“Từ đầu ta đã định giết mi rồi” (đây là câu thứ 2 trong hình bên trên)

Tuy nhiên tới đó thì tiếng kêu của Gale tắt ngấm. Tôi định giết hắn thật chậm rãi vì cái tội dám động tay vào Matisse-chan, nhưng vì đám cháy lớn hơn dự kiến nên dường như hắn đã bị khói làm bất tỉnh trước. Sở dĩ nhờ bịt cái chiếc khăn quàng có yểm ma thuật Tịnh Hóa (Purify) nên tôi vẫn vô sự. Sợ để lại tang chứng khiến người ta phát hiện thủ phạm là tôi thì lại lôi thôi, tôi rút thanh katana hỏi người Gale rồi thu gom mấy sợi thép mình dùng.

Cuối cùng, tôi thu hồi mớ hạt giống Hoa Nữ Vương hắn đeo trên cổ.

Vậy là, có lẽ nên dùng từ “nhiệm vụ đã hoàn thành”.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 85: Kẻ cuối cùng[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi đến chỗ đã để Matisse-chan lại ở đằng trước ngôi nhà đang cháy bừng bừng, đặt mớ hạt giống Hoa Nữ Vương lên bụng con bé. Đây là khu vực nội thành, nếu có lửa thì thể nào người ta cũng sớm kéo đến nên tôi phải đi trước mới được.

“U…..”

“A, tỉnh rồi hử?”

Tuy không đáng kể nhưng nhờ hiệu ứng trị thương từ ma thuật của tôi, con bé đã tỉnh lại. Hiện tôi đang trét mồ hóng đầy mặt, tóc được có cái khăn quàng che đi, nhìn thoáng qua chắc con bé cũng không biết. Giọng thì tôi cũng ráng gằn xuống nên nghe gần giống như mấy thằng bê đê… chắc vậy.

“Cậu là…. ai…..?”


“Tôi đến cứu cậu đây. Người ta sắp tới, cậu sắp được về nhà rồi đó”

“Thật… không?”

“À đúng rồi, đổi lại hãy giao cái túi này cho Cortina giúp tôi. Quan trọng lắm đấy”

“Cor...tina...sama?”

“Ừ. Nhờ cậu”

Tôi dúi cái túi hạt giống Hoa Nữ Vương vào tay Matisse-chan rồi chuẩn bị rời khỏi đó. Tuy hiện con bé không còn sức mà đi nhưng vì có cháy nhà trong nội thành nên sớm muộn gì vệ binh hoặc người dân cũng kéo đến. Có lẽ tới đây là con bé đã được an toàn.

Nhưng khoảnh khắc vừa xoay gót đi thì ở góc mắt, tôi thấy bóng hình ai đó lóe sáng lên. Tôi triển khai sợi thép ngay tức thì, vừa kịp bảo vệ Matisse-chan khỏi đòn tấng công.

“――ai đó!”

“Không ngờ mi đỡ được đấy”

Như thể được bóng tối ngưng tụ mà thành, một gã đàn ông từ trong bóng tối bước ra. Đó là một tên vừa ốm vừa cao, hai cánh tay giơ xuống đất cầm hai thanh kiếm nhỏ (Short Sword), mặc áo quần đen che kín cả người hệt như tôi.

“Ta hỏi lại lần nữa… à thôi, không cần”

“Vậy cơ à?”

Đương nhiên thôi. Giờ nghĩ lại tôi mới nhớ ra, lúc vừa rời Thương Hội Houlton là tôi đã có cảm giác đang bị theo dõi, cho nên chắc chắn trong bọn này phải có một tên giám sát nơi đó. Chẳng những vậy kẻ qua mắt được đám Trent hẳn phải có gift《Ẩn mật》nên khả năng cao đó chính là hắn. Tuy nhiên trong ngôi nhà kia lại không có kẻ nào trông như mang năng lực ấy. Nếu kẻ nào đó có năng lực ẩn thân thì hẳn hắn phải ở lại giám sát Thương Hội Houlton cho đến ngày đàm phán. Dù đó có là Gale, khi vừa nhận ra có kẻ đáng ngờ xâm nhập, hẳn hắn đã chọn cách ẩn thân tẩu thoát ngay tức thì. Do hắn không làm vậy nên có thể kết luận rằng hắn không sở hữu thuật đó.

Tóm lại một câu là băng đảng chúng còn một tên nữa. Đó chính là tên theo dõi Thương Hội Houlton, khi thấy ngọn lửa này bùng lên thì quay về. Cuối cùng, hắn đã ra mặt để xóa sổ nhân chứng Matisse-chan, và kẻ đáng ngờ là tôi.

“Mày là tên lấy trộm hạt giống Hoa Nữ Vương đúng không?”

“Biết nhiều đấy nhỉ? Chính xác”

Hắn vung thanh kiếm. Cả tôi lẫn tên này đều sợ lộ mặt trước đám đông, cho nên giờ không còn thời gian để nhàn nhã nói chuyện nữa.

“Nhìn tao cứ tưởng là con nít, nhưng một mình mày làm cỏ hết mấy thằng kia nhỉ? Đáng gờm đấy. Có muốn hợp tác với tao không?”

“1 chữ đéo nhé!”

Tôi tung sợi thép thẳng vào tên đó, vung mạnh theo chiều dọc để triển khai một đòn hệt như trảm kích. Tuy trong bóng tối thì khó mà thấy quỹ đạo tấn công nhưng gã đàn ông vẫn dễ dàng tránh được. Hắn nhảy lùi một đoạn dài giữ khoảng cách khá xa. Tôi cũng không mong gì đòn tấn công ấy trúng trực diện, mà mục đích chỉ là để đẩy hắn ra xa Matisse-chan. Dù vậy nhưng giữa đêm khuya thế này mà hắn tránh được thì có lẽ hắn là kẻ chuyên chiến đấu trong bóng tối. Đúng là ngọn lửa đang la liếm căn nhà cũng có tỏa sáng nhưng tầm nhìn vẫn rất mờ mịt.

“Dùng dây à? Năng lực hơi bị khó nhằn đấy!”

Gã đàn ông hét lên và rung người thêm lần nữa. Rồi chỉ một khắc sau hắn đã áp sát trước mặt tôi.

“Cái gì!?”

“Chết này!”

Chỉ trong một khoảnh khắc, hắn lướt xuyên không gian lao đến như một đoạn phim thiếu khung hình. Tôi dùng hai sợi thép trên tay trái quấn vào cái cây phía sau rồi giật mạnh để tự kéo bản thân khỏi vị trí hiện tại, rút lui lấy lại khoảng cách đã bị thu hẹp. Vừa hay một thanh Short Sword của hắn như xẻ đôi không gian vị trí tôi vừa đứng. Sau khi tôi vào thế thủ và hườm thanh katana trong tay, hắn ta áp sát lần nữa. Nếu dùng hiệu ứng của phước lành (gift)《Ẩn mật》theo kiểu biến mất ngay trước mắt dù tôi nhìn chằm chằm, thì hắn không thể nào di chuyển thần tốc như thế này được.

Ngay sau hơi thở nhỏ, trảm quan lóe lên. Tôi đỡ đòn tấn công ấy bằng katana rồi bước sang ngang, nhả kiếm.

“Nhóc mày chiến đấu lành nghề quá nhỉ!”

“Mày cũng dùng gift theo kiểu lạ đời còn gì”

Dù có gift《Ẩn mật》nhưng tôi chưa từng sử dụng giống như gã đàn ông ấy bao giờ. Đúng ra thì đây phải là khả năng tấn công bất ngờ của năng lực thuộc hệ Trinh Sát, ấy vậy nhưng hiện tại khả năng ấy lại phát huy tối đa tác dụng trong đối đầu trực diện. Dù không thể biến mất ngay trước mắt nhưng lại có thể gián đoạn nhận thức của tôi trong khoảnh khắc. Một khoảnh khắc ngắn ngủi nhưng thừa sức xoay chuyển cả cục diện trận chiến này. Trong một thoáng nhận thức của tôi bị gián đoạn, hắn đã lao xuyên không gian tiếp cận tôi. Trong chiến đấu, khoảng cách là một trong những yếu tố cực kỳ quan trọng. Gã đàn ông ấy đã dùng gift《Ẩn mật》vốn không thích hợp đối đầu trực tiếp để kiểm soát yếu tố ấy và dành thế chủ động trên chiến trường.

Bởi sử dụng cùng một gift nên tôi không kiềm được cảm giác ngưỡng mộ. Do đồng thời sở hữu một gift khác dễ chiến đấu hơn là《Thao Mịch》nên tôi đã dồn sức vào đó để luyện tập cách dùng. Đồng thời một khi đã quen với phong cách tấn công bất ngờ thì khả năng chiến đấu trực diện sẽ bị suy giảm đáng kể. Tuy nhiên tên này lại luyện tập dùng gift《Ẩn mật》để chiến đấu trực diện. Thành thật mà nói là tôi cũng chưa bao giờ nghĩ tới cách này. Dù có đối đầu trực tiếp nhưng nếu chưa từng sử dụng qua thì cũng không thể nhận ra hiệu ứng được. Dù không đến mức không thể nhưng có lẽ tôi sẽ không bao giờ dùng cách này trong thực chiến.

“Mày chịu đầu quân thì đã thành một cách tay đắc lực cho tao rồi―― phí thật”

“Đánh lẻ mạnh hơn”

Trong thế giới này chỉ có hai cách để nổi danh, đó là lên chiến trường hoặc đi săn quái vật. Tuy nhiên nếu dùng cách chiến đấu này, khi lên chiến trường đối đầu nhiều người cùng lúc thì sẽ hoàn toàn vô dụng, còn nếu đụng độ những quái vật trâu bò thì sẽ bị bất lợi đáng kể. Phong cách chiến đấu của tên này chỉ phát huy tối đa sức mạnh trong những trận đối đầu 1 - 1, hay nói trắng ra là một kỹ thuật chỉ có thể dùng trong đối kháng tay đôi với người. Có lẽ đó chính là lý do mà mà cái gã tên Gale đứng ra làm leader.

“Xin lỗi nhóc con, nhưng giờ tao không có thời gian rồi. Chết ngay và luôn đi!”

“Tao không định chết trẻ thế này đâu”

Đối đáp xong, chúng tôi lại khóa kiếm. Khu vực xung quanh đã trở nên cực kỳ nhốn nháo, cùng lắm chỉ vài phút nữa là người dân sẽ kéo đến nơi này và thấy chúng tôi. Tôi vừa khóa kiếm vừa nhích đi, để rồi đúng lúc rời ra thì lập tức lẫn vào bóng tối. Gã đàn ông cũng bỏ mặc Matisse-chan nằm đó mà đuổi theo tôi.

“Đúng thật”

Do tên này bận theo dõi Thương Hội Houlton toàn thời gian nên khả năng bị Matisse-chan thấy mặt rất thấp. Vì lẽ đó nên hắn có ưu tiên trừ khử tôi cũng không có gì lạ.

Vậy là tôi đã có thể dời chiến trường đi nơi khác và đảm bảo được an toàn cho Matisse-chan.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 86: Thế trận mọi khi[sửa | sửa mã nguồn]

Trong bóng tối, kiếm của tôi và gã đàn ông luân phiên trả đòn và ra đòn. Vừa đánh cầm chừng, tôi vừa di chuyển đến nơi vắng vẻ. Chẳng những dụ hắn ra xa Matisse-chan không thôi, tôi còn muốn kéo hắn đến nơi mình có thể phát huy hết sức mạnh chiến đấu. Chẳng biết có suy luận ra ý đồ của tôi hay không nhưng tên bắt cóc chưa từng tìm cách quay lại lần nào.

“Bỏ con bé thật à?”

Giữa lúc chạy, tôi hỏi hắn như vậy. Về phần hắn, chuyện Matisse-chan sống chết ra sao không đến nỗi quan trọng cho lắm. Chuyện đã thành ra thế này thì khó lòng nào mà tiếp tục đám phán với Thương Hội Houlton, nhưng nguồn của cải là hạt giống Hoa Nữ Vương thì vẫn còn đó và hiện đang trong tay Matisse-chan. Dù rằng khả năng cao là đã thấy cảnh tôi trao cho con bé nhưng hắn vẫn đuổi giết tôi đến cùng. Hắn cười gượng.

“Tất nhiên, vì vốn dĩ tao là trộm mà. Chỉ cần xử được nhóc, dù chỗ hạt giống có bị thu hồi thì tao chỉ cần tới kho tang vật lấy lại là xong”

“Mớ hạt giống đó không về kho tang vật đâu. Ở thành phố này còn có chỗ khó chôm hơn nhiều”

Đơn cử là kho bảo vật của Maxwell. Đó là nơi tên già chết tiệt ấy cất mấy thứ lão thích xong thiết lập cả đống ma thuật phòng vệ để chống trộm. Vì sao tôi biết ấy hả… câu trả lời là vì tôi nhận lời làm chuột thí nghiệm cho hệ thống chống trộm của lão ta, để rồi suýt nữa là được ngắm gà khỏa thân. Người ta mà đem hạt giống cất vào đó thì đến cả gift《Ẩn mật》cũng phải bó cánh toàn tập.

“Sáu anh hùng hử? Vì vậy nên nhóc mày mới cong đuôi chạy à? Đúng là thù lao thu hồi hạt giống Hoa Nữ Vương rất lớn, nhưng chẳng là gì so với cơ hội để một đất nước tiêu diệt bọn quái vật đâu”

Tính toán thiệt hơn rất chuẩn xác. Gale thế nào chưa biết, còn tên này là thuộc hạ nhưng coi bộ lại thông minh hơn hắn nhiều. Thêm vào đó, dù rằng sở hữu gift phi chiến đấu nhưng vẫn có thể nghĩ ra lối đánh ấy thì rõ ràng đầu óc hắn không thầm thường tí nào.

Trong lúc đối thoại, vị trí của hắn lệch đi một tí. Có lẽ gift《Ẩn mật》lại vừa được triển khai cho nên tôi không tài nào nhìn ra. Tuy nhiên gift ấy không mạnh đến mức có thể giúp hắn ẩn thân hoàn toàn trước mặt người khác. Bóng hình hắn biến mất trong khoảng khắc rồi tái xuất gần như cùng lúc hơi mờ đi. Chỉ cần tận dụng hiệu ứng ấy thì sẽ chiến đấu rất hiệu quả.

“Đệt!”

Hắn lách nhẹ đi khiến sợi thép của tôi quất vào không khí. Do phải tiêu tốn 3 ngón tay điều khiển 3 sợi len cường hóa tay phải và hai chân gần như mọi lúc nên tôi chỉ còn rảnh 2 ngón tay. Ấy là còn chưa kể đến giới hạn thời gian tác dụng của ma thuật cường hóa Hệ Can Thiệp. Dù ban đầu định dứt điểm nhanh gọn nhưng rốt cuộc tôi lại bị áp đảo thế này đây.

“Sợi thép của mày làm tao không tiếp cận được, phiền thật đấy”

“Người ta là con gái xinh đẹp mong manh dễ vỡ đấy. Làm sao để một tên biến thái như mày đến gần được”

“Khiếp, sát thủ lão luyện như nhóc mày mà lại đi nói câu đó thì khác gì bán rẻ danh dự nghề nghiệp hử”

Gã đàn ông dùng song kiếm cực kỳ điêu luyện liên tục tấn công. Do tôi dùng 3 sợi len cường hóa 2 chân và tay phải nên vẫn có thể dùng 2 sợi thép còn lại kết hợp katana để chiến đấu. Có lẽ sức mạnh hai bên gần như ngang nhau, hay phải nói là lợi thế của tôi có nhỉnh hơn chút đỉnh. Tuy nhiên do cách biệt về trọng lượng nên mỗi lần tôi dùng katana đỡ đòn, cơ thể tôi lại văng đi. Hẳn đây không phải do tên đàn ông quá mạnh mà là do thể trọng của tôi quá thấp.

Sau một khoảng thời gian cứ vậy mà tấn công, đỡ đòn, né tránh, cuối cùng tôi cũng đến được nơi muốn đến. Đó chính là cái bãi gỗ tôi dùng làm nơi luyện tập đêm đêm, nơi mà tôi nắm rõ vị trí mọi chướng ngại như lòng bàn tay. Tuy nhiên sau khi đến đây thì tôi đã tiêu hao hết gần hai phút, cho nên cùng lắm chỉ còn lại 1 phút mà thôi.

“Chào mừng đến với sân chơi của chụy”

“Tao đếch quan tâm cái sân chơi con nít của mày đâu!”

Hắn hét lên rồi xông thẳng vào tôi. Do khi rủa thì hắn đã đứng ngay bên phải đống gỗ nên thực chất khoảng cách hai bên gần như bằng không. Sở dĩ hắn chọn vị trí đứng có chướng ngại vật ngăn giữa hai bên là để phòng tránh 2 sợi thép tấn công theo phương ngang. Do nơi đây có phần bất lợi cho người dùng sợi thép làm roi dây như tôi nên cũng không lạ gì. Tuy nhiên những sợi thép ấy thì dùng chăng bẫy hiệu quả hơn nhiều so với vũ khí, và cái nơi có chướng ngại vật trùng điệp này lại là bãi săn lý tưởng nhất trên đời. Tôi vung tay điều khiển sợi thép quất vào đống gỗ mà tên bắt cóc dùng làm tường chắn. Tất nhiên đòn ấy gần như không thể gây được sát thương cho địch, nhưng bề mặt khúc gỗ lại bị bong tróc đáng kể, và những mẫu gỗ vụn tung lên ngay trước mặt gã đàn ông. Đang giữa đà lao đi, hắn không cách nào tránh được.

“Ku, hỏa mù à?”

“Gỗ nhẹ hơn cát nhiều nên bay hơi bị lâu đấy”

Tất nhiên nếu là cát vụn thì chúng vẫn sẽ bay trong không khí khá lâu, tuy nhiên nếu có cùng kích thước thì rõ ràng mụn gỗ bay tốt hơn nhiều. Giữa tình huống ấy, nếu tôi dùng ngay sợi thép còn lại triển khai tấn công thì hắn sẽ hầu như không thể tránh được. Ấy vậy nhưng hắn lại phá vỡ thế thủ để bảo vệ tầm nhìn. Nhằm thẳng vào kẻ xông trực diện đến, tôi bổ thanh katana xuống. Tuy nhiên gã đàn ông ngược lại còn vồ lấy tôi cản đòn. Chẳng những không thoái lui mà còn dám lao lên phía trước, hắn lao sâu hơn vào vùng công kích của tôi. Tính ra cả thanh katana lẫn 2 sợi thép đều có tầm tấn công khá xa. Đặc biệt khi so sánh tương ứng với cơ thể tôi, chiều dài thanh katana cũng đã ngang bằng một thanh kiếm hai tay. Khi bị địch địch áp sát và húc, tôi không cách nào tấn công được nữa. Chẳng những vậy, ngay từ đầu sức mạnh thể chất đã thua xa một người đàn ông trưởng thành nên tôi chỉ còn biết buông xuôi, ngã ra đất và bị hắn đè theo kiểu mount position. Trong tình huống tôi đang ngã ngửa và bị cưỡi lên, thanh Short Sword của gã đàn ông dễ thao tác hơn, và hắn vung lên đâm thẳng vào đầu tôi. Tuy nhiên dùng cả hai tay cầm kiếm tấn công cũng đồng nghĩa hắn không thể kiềm chặt cơ thể tôi được. Sợi thép trên tay trái tức thì được triển khai, kéo hắn ra khỏi người tôi rồi cả hai lại lùi ra giữ khoảng cách.

“Con nhóc này… tao cứ tưởng mày là trẻ con nhưng không ngờ lại có kinh nghiệm chiến đầu đầy mình. Không lẽ mày là tộc Người Lùn à?”

“Trật, chụy mày là con nít 7 tuổi thứ thiệt đây”

Tuy tôi có sợi len tăng cường sức mạnh cơ bắp cả tay lẫn chân nhưng chừng đó vẫn chưa thể nào cân bằng sự yếu ớt vốn có. Tuy nhiên may nhờ kinh nghiệm chiến đấu trong tiền kiếp nên tôi vẫn có thể chiến đấu trong 5 phút vừa qua.

Mà chưa phải đã hết, do bị giới hạn thời gian, hay nói đúng hơn là chỉ còn lại vài chục giây nữa, nếu không dứt điểm ngay và luôn thì cơ thể tôi nguy to.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 87: Dứt điểm[sửa | sửa mã nguồn]

Dù 2 bên đã giữ khoảng cách nhất định nhưng tôi không thong dong tới mức đứng yên lườm nguýt. Khoảng thời gian còn lại đã ít đến mức báo động, nếu tôi mà không chủ động tấn công thì sẽ time-up và coi như rồi đời. May thay, do con mắt phải của gã đàn ông vẫn chưa hồi phục thị lực lên tôi quyết định tấn công vào vùng mù ấy. Tuy bên phải của hắn bị một đống gỗ chắn đường nhưng sợi thép của tôi vẫn có thể tấn công được. Bằng độ linh hoạt không một thanh kiếm nào có, sợi thép vung vẩy như một cái roi dây trong không gian hẹp và tung trảm kích. Do thiếu động năng phương ngang nên đòn tấn công ấy lại giống thương hơn. Tuy nhiên, chẳng biết có phải đã đoán trước được đòn tấn công đó hay không, gã đàn ông cúi xuống tránh trảm kích.

Sau đòn trảm kích, một khi đã vung giữa không trung thì tôi phải mất ít thời gian mới có thể khôi phục thế của sợi thép. Hình như do nhận ra sau khi đánh hụt thì tôi để lộ sơ hở hay sao đó, gã đàn ông lao đến húc một lần nữa. Sức người lớn mà đẩy một đứa nhóc suy dinh dưỡng, tôi dễ dàng ngã lăn.

Rõ ràng hắn đã nghĩ ra cách đó để thọc sâu vào điểm yếu của tôi, tuy nhiên tôi cũng đã rất mong hắn sẽ hành động như vậy. Bởi vì tôi vẫn còn một sợi thép nữa. Tôi lập tức quật sợi thép từ trên xuống hòng chẻ đôi hắn ta.

Tuy nhiên đòn này cũng không trúng trực diện gã đàn ông. Trong khi húc tôi thì hắn tức thì đâm hai thanh Short Sword xuống đất, đổi hướng trong khoảnh khắc. Gã đàn ông đến một khoảnh đất trống ở xa, không còn từng đống gỗ làm chướng ngại vật. Ở nơi đó thì sợi thép của tôi có thể tấn công từ mọi phía, nhưng sau đòn tấn công hụt vừa nãy thì tôi không thể truy kích được nữa.

Rồi hắn lại lao nhanh về phía tôi. Sau khi đổi vị trí đứng thì đằng sau tôi là một đống gỗ. Do cơ thể vừa nhỏ vừa nhẹ nên nếu bị húc phải tôi sẽ văng ngược ra sau, đập vào đống gỗ và bất tỉnh ngay tức khắc.

――Trộm con mẹ gì mà chiến đấu điêu luyện vậy?

Trong đầu, tôi vừa rủa thầm vừa ngưỡng mộ. Dù tôi là con nít nhưng hắn vẫn không hề nương tay hay lơ là cảnh giác. Cái làm tôi khó chịu nhất là hắn luôn luôn sử dụng giải pháp tối ưu nhất có thể. Hẳn là tên này sống một cuộc đời mà chỉ cần sơ xuất nhỏ cũng đủ mất mạng nên dù đánh nhau với một đứa trẻ con, hắn vẫn cảnh giác cao độ.

Giờ tôi đã không còn đường lui nên chỉ còn mỗi cách là xông lên phía trước. Sau khi đã quyết tâm, tôi thọc mạnh thanh katana ra đánh chặn. Đằng trước tôi là đầu nhọn nên nếu hắn cứ ngoan cố lao vào thì chắc chắn sẽ nhận một đòn chí tử.

Và quả không sai, hắn dùng Short Sword gạt thanh katana của tôi sang một bên. Do sức mạnh cơ bắp hai bên cách biệt rõ rệt, thanh kiếm của tôi dễ dàng bị hất văng.

Rồi bằng thanh Short Sword còn lại, hắn đâm tới. Tôi đã mất thanh kakata, hai sợi thép thì vẫn chưa vào thể để sử dụng. Đằng sau là một đống gỗ nhưng sau khi dồn sức vào cú đâm vừa nãy thì tôi không thể di chuyển sang trái hay phải được nữa. Gã đàn ông nghĩ tôi đã hoàn toàn lâm vào thể kẹt và nở một nụ cười gian manh.

Tuy nhiên―― đó lại là sơ hở của hắn.

Từ đầu đến giờ hắn đã chém tôi không biết bao lần, nhưng chưa lần nào thanh katana rời khỏi tay tôi. Tuy cơ thể thế này nhưng lực nắm của tôi lại rất đáng kể, cỡ như hắn thì không đời nào đủ sức đánh văng vũ khí của tôi được. Và đó sẽ là mấu chốt khiến hắn bại trận.

Tôi tức thì đưa tay trái ra phía sau rút con dao găm giắt sẵn ở thắt lưng, là con hàng tôi đã luộc ở hang ổ bọn chúng. Tuy chỉ biết đây là ma cụ chứ không biết ma thuật được yểm có tác dụng gì, nhưng nếu đã là dao găm thì đương nhiên có thể dùng để đâm chém. Do từ đầu đến giờ chưa từng dùng thuật《Ẩn mật》, tôi tức thì kích hoạt trong khoảnh khắc, chắc mẻm có thể gây bất ngờ. Trong mắt gã đàn ông, bóng hình tôi đáng ra phải ở ngay đằng trước biến mất. Khi nhận thức của hắn khôi phục, tôi đã đến sát bên và có thể khóa cánh tay trái hắn lại. Cánh tay cầm vũ khí bị cánh tay được sợi len cường lực của tôi khóa chặt, đòn tấn công của hắn bị gián đoạn. Cùng lúc, tôi dồn hết sức đâm con dao găm vào bụng gã đàn ông.

“Gufu!?”

Cùng lúc tiếng kêu thống khổ vang lên, hắn ngưng động đậy. Thấp hơn rốn một tẹo, hơi lệch về bên phải… hay nói cho dễ hiểu là tại mé sườn phải của hắn, đó chính là vị trí của thận. Để tung đòn kết liễu, tôi vặn con dao găm xoi nát nội tạng, tạo nên vết thương vô phương phục hồi. Chừng này thì ngoài ma thuật trị thương cao cấp ra, không gì khác đủ khả năng cứu hắn nữa. Máu gã đàn ông tuôn xối xả, nhuộm ướt vai tôi.

“Mày tiêu rồi”

“Không ngờ… tao lại… thua một… con nhóc như mày…”

“Mày cũng khá lắm”

Hắn bắt đầu ngã về phía tôi. Tôi thả cho hắn ngã xuống đất và nói. Tất nhiên là vì lời hắn. Dù đối thủ có ra sao thì cũng không bao giờ để mất cảnh giác. Cho nên khi nghe những lời cuối cùng, tôi lập tức thủ thế chuẩn bị phản công.

“Vết thương này… vô phương cứu chữa rồi… cho tao… xem mặt đi…”

Theo lời hắn, tôi đành gỡ cái khăn quàng giấu mái tóc và che phân nửa khuôn mặt. Đó là một gương mặt bị trét đầy mồ hóng, mái tóc thanh ngân dài phất phới cùng gió đêm và song mâu lưỡng sắc xanh đỏ.

“Giỡn chắc… đúng là con nít… đã vậy còn là con gái… nhóc tên… gì?”

“Raid”

“Cùng tên… một trong… sáu anh hùng à”

“Người thật đây. Tao được ma thuật luân hồi tái sinh. Có điều lại thành con gái thôi”

“Ha...hahaha….hahaha! Thiệt sao! Không ngờ mãi đến giây phút cuối cùng, tao lại thua… một tên đáng gờm…”

Hắn dồn hết sức lực còn lại rống lên cười. Miệng trào máu bọt, hốc mắt hắn cũng rỉ máu. Trong những giây phút cuối đời, hắn cười đến khi bị co giật và tắt thở. Sau khi đảm bảo tim hắn đã ngừng đập, tôi đứng lên.

“Ờ thì mày cũng là một tên khó nhằn đấy”

Nhìn vào xác hắn, tôi lầm bầm.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 88: Thành quả rèn luyện[sửa | sửa mã nguồn]

Đứng bên cạnh gã đàn ông ngã gục trên đất và siết chặt thanh kiếm, tôi chợt nhận ra thành quả từ nỗ lực rèn luyện. Chỉ bằng cơ thể nhỏ bé này mà tôi đã có thể khóa kiếm với một người đàn ông trưởng thành―― một đối thủ với khả năng chiến đấu điêu luyện. Chẳng những vậy, nếu bỏ vụ bị húc văng vì cơ thể nhẹ qua một bên, uy lực kiếm kích của tôi cũng không hề thua kém đối phương. Nói cho dễ hiểu thì đó là bằng chứng trực quan chứng minh rằng, chỉ cần dùng “dây” tăng lực cho cơ bắp, tôi hoàn toàn có thể nâng cao chiến lực của bản thân mình.

“Nói vậy chứ nếu dùng suốt 3 phút, chắc cơ thể không chịu nổi…”

Hiện tại thì cả người tôi, nhất là vai với đầu gối, đang đau nhói lên. Kiểu này, nếu thi triển ma thuật kéo dài hiệu quả cường hóa giữa lúc chiến đấu, có khi tôi sẽ bất động vài ngày luôn cũng không chừng.

“Thôi thì cái đó để từ từ khắc phục cũng được. Giờ phải rời khỏi đây đã…”

Một đứa nhóc nhìn sơ cũng thấy đáng ngờ, một gã đàn ông nhìn sơ cũng thấy đáng ngờ, và một tình huống nhìn sơ cũng biết là án mạng. Người ta mà thấy cảnh này, dù vẻ ngoài của tôi có trẻ con đến cỡ nào đi nữa, đảm bảo chính quyền cũng sẽ cho tôi ăn cơm tù ít nhất vài hôm. Dù Matisse-chan có khai báo rõ đến độ nào, nếu người ta mà biết tôi mò ra đường giữa đêm thì thể nào cũng to chuyện. Tôi dùng cái khăn quàng chùi sạch mồ hóng trên mặt rồi quay lại chỗ hang ổ của lũ bắt cóc. Chỉ cần lau sạch vết bẩn bất thường trên mặt, giấu được mái tóc bắt mắt lạ thường đi thì trông tôi cũng không khác gì lũ trẻ bụi đời lang thang.

Khi tôi đến nơi thì người ta đã bu đen bu đỏ, vệ binh đã vây quanh Matisse-chan và đang tiến hành sơ cứu con bé. Thấy cảnh đó, tôi thở ra một hơi nhẹ nhõm rồi bí mật rời khỏi. Giờ thì con bé đã được an toàn, chỉ cần thông qua một vệ binh nào đó là chỗ hạt giống Hoa Nữ Vương sẽ đến được tay Maxwell hoặc Cortina.

Tôi kích hoạt skill《Ẩn mật》quay về nhà Cortina rồi lẻn vào phòng chính mình. Sau khi lấy cái bình vòi chế ướt cái khăn quàng, tôi lau cơ thể. Đúng là trừ đầu hè, mùa khác mà cởi hết đồ ra lau người thì lạnh phải biết, nhưng nếu không muốn hôi như chuột cống thì tôi vẫn phải làm. Do đang là con nít, nếu thức khuya thì cơ thể này sẽ chịu một gánh nặng không nhẹ nên tôi muốn ngủ ngon giấc nhất có thể. Giờ thì để cái khăn tắm, quăng quàng dơ hầy và bộ áo quần ướt đẫm máu người lại hôm sau giặt… à không, tôi mà giặt ở nhà thì nằm mơ cũng không qua được mắt Finia, cho nên dù phiền tí nhưng…

“...chịu rồi. Học xong giặt ở trường vậy”

Tôi bị bọn học viên soi mói như thú lạ nên không thể ra vẻ một cách đáng ngờ nhưng giặt đồ thôi thì không sao. Tôi nhét cái khăn dơ vào túi đựng đồ thể dục, sau đó thay pajama rồi trèo lên giường.

        ※

Hôm sau, khi tôi thức dậy và xuống phòng ăn thì Cortina đã đi mất. Cơ mà hình như tôi ngủ hơi quá giấc, vì hiện đã gần tới giờ ăn trưa luôn rồi.

Thấy Finia đang làm cơm, tôi lên tiếng chào con bé.

“Chào Finia”

“Chào Nicole-sama. Hôm nay em dậy trễ nhỉ?”

“Ưm. Tại hôm qua em thức hơi khuya”

Khi tôi đáp lại như vậy thì hình như do hiểu lầm thành gì đó, con bé đưa tay lên miệng rồi mỉm cười đầy ẩn ý. Hay nói đúng hơn, chỉ cần nhìn mặt Finia là tôi đã cảm thấy như thể mình nghe con bé cười『upupu』luôn rồi. Vừa làm cái mặt ấy, đôi tay con bé vẫn chuyển động không ngừng. Chẳng mấy chốc sau thì salad, bánh mì nướng và cả ham egg đã có mặt trên bàn.

“Nhắc mới nhớ là hôm qua em đã thấy Lyel-sama chiến đấu thế nào đúng không? Chắc phấn khích tới nỗi không ngủ được luôn nhỉ?”

“Lầm to”

Nghe xong cái hiểu lầm trật chìa của Finia, tôi thở ra một hơi dài não nuột và bác bỏ. Nào ngờ làm vậy làm khiến con bé đâm ra hiểu lầm kiểu khác.

“Lyel-sama ngầu quá mà. Sau khi thấy cha mình chiến đấu, Nicole-sama đã nghĩ lại đúng không?”

“Hứ, Raid ngầu hơn nhiều”

“Cái này thì hoàn toàn đúng!”

Finia đồng ý với câu phản bác của tôi ngay tức thì. Đến tận bây giờ, dù vẫn tỏ ra bối rối nhưng người đứng nhất trong lòng con bé vẫn là tôi. Có lẽ nguyên nhân là vì hành động cao cả hồi trước của tôi, và được vậy tôi cũng thấy vui lòng.

“Cortina đâu?”

“Nghe nói hồi tối có cháy nhà, mà thực ra đó lại là chỗ bọn bắt cóc ẩn náu. Hình như họ cũng tìm được Matisse-sama rồi”

“Vậy à, may quá”

“Chẳng những vậy người ta còn tìm được hạt giống Hoa Nữ Vương bị lấy cắp cùng tiểu thư ấy nên từ sáng giờ Maxwell-sama với Cortina-sama bận lắm luôn”

“Hêê… vậy là đi xin mật hoa được rồi”

“Ưm. Vậy là Nicole-sama sắp khỏe lại rồi”

“Lúc nào em chẳng khỏe?”

Hay nói đúng hơn, so với bọn trẻ đồng trang lứa thì tôi còn rèn luyện thân thể nhiều hơn hẳn là đằng khác. Chỉ có mỗi điều là kết quả không được suôn sẻ mà thôi. Nhưng giờ đây, nếu chữa được bệnh tồn đọng ma lực mà người ta đoán là nguyên nhân khiến thể lực của tôi yếu kém, nhất định kết quả rèn luyện sẽ khả quan lên ngay.

“Ahihi”

“Nicole-sama nhìn phởn nhỉ?”

“Thì tại sắp được trị khỏi bệnh mà”

Sau bữa ăn vừa là bữa sáng vừa là bữa trưa, tôi huy động cả 2 tay bê ly sữa nóng lên kề vào miệng. Tôi thích vị ngọt dịu của đường, bởi mỗi lần cái vị tinh tế ấy thấm vào cơ thể là tôi lại thấy vô cùng thoải mái.

Rồi khi trưa đến, quãng thời gian yên tĩnh ấy trôi qua. Tôi vừa thoáng nghe tiếng lao nhao ngoài cửa chính thì Cortina với Maxwell đã phi vào.

“Về rồi đây. Ôi mệt chết mất. Finia pha chị bình trà đi”

“Ta uống trà đậu nhé. Pha đậm chút”

“Vâng, em đi pha ngay”

Cortina thì không nói làm gì, cả tên già mắc dịch Maxwell mà cũng không khác gì người trong rừng mới ra. Trong khi Finia hiền lành tốt bụng vui vẻ chuẩn bị trà, tôi không tiếc lời rủa thầm. Chẳng thể hiểu được tôi nghĩ chi trong đầu, Maxwell tiếp tục nói oang oang.

“Chắc Nicole cũng biết chuyện rồi nhỉ?”

“Finia có kể đại khái”

“Vậy thì tốt, giải thích lần nữa chắc ta hết hơi luôn ấy. Chốt lại là trưa nay chúng ta sẽ đến gặp Hoa Nữ Vương, con chuẩn bị đi nhé”

“Dạ. Còn Michelle-chan với Retina?”

“À quên, phải báo ngay không trễ mất. Nicole lo liệu được không?”

“Vâng, để con báo”

Thật sự mà nói, tuy thuộc dạng ôn hòa nhưng tôi vẫn không muốn để hai đứa nhóc ấy đi gặp lại con quái vật ấy tí nào. Tuy nhiên khác với Maxwell, do học cùng lớp nên tôi không thể gây thù chuốc oán khiến bọn nhỏ cạch mặt mình tí nào cả.

“Vậy con đi báo Michell-chan với Retina đây”

“Ừ, nhớ dòm trước ngó sau nghe”

Tôi nhảy khỏi ghế một cái *pyon*―― vì lùn quá nên chân không đụng đất―― đi thay quần áo rồi phóng ra ngoài. Tuy có cảm giác 3 người sau lưng nhìn theo mình và cười mỉm nhưng tôi quyết định bơ luôn cho lành.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 89: Lần hai đến núi Nord[sửa | sửa mã nguồn]

Quá trưa một tẹo, Lyel với Maria dẫn theo cả Michelle-chan và Retina đến dinh thự Maxwell. Do vừa mới hốt thêm một ổ bắt cóc nữa cho nên họ phải tới đón 2 đứa.

“Vừa thấy mặt ngài ấy là mẹ mình xỉu luôn”

“Hẳn nhiên phải rứa”

Bình thường thì chắc chắn không ai dám mơ tới chuyện những anh hùng cứu thế đến đón con mình. Huống chi Retina đây lại thuộc dạng bạo gan, hẳn là bà mẹ ấy tưởng con mình làm gì sai trái nên mới sợ mất mật rồi.

“Đã vậy Maria-sama còn dùng ma thuật Thức Tỉnh(Awake) cưỡng chế mama thức dậy nên bà ấy lại ngất thêm lần nữa”

“Ma thuật Thức Tỉnh(Awake) à. Gặp người xỉu trước mặt thì đương nhiên phải dùng thôi”

“Nhưng Maria-sama dùng đến 3 lần luôn ấy”

“A di đà phật”

Thì… trước giờ lúc nào Maria chẳng “thánh thiện” như vậy.

“Th… thì…ban đầu gặp sự cố tí, nhưng giờ ổn thỏa cả rồi”

“Maria… có lấp liếm thì trễ vẫn là trễ”

“Uuu, xin lỗi”

Hiếm khi nào Maria lại gục đầu não nuột thế này. Không lâu sau thì nữ y sĩ Tricia đến và chúng tôi lại khởi hành đến núi Nord lần nữa.

        ※

Chúng tôi đeo mặt nạ lọc khí rồi bắt đầu leo núi Nord, chỉ nhắm đỉnh núi mà lên chứ không cần xác định điểm đến cụ thể. Do chỉ cần leo đến một độ cao nhất định là bên kia sẽ phát hiện ra chúng tôi cho nên không cần tìm làm chi cho mệt.

“A, kia rồi”

Đang ngồi trên xe kéo, tôi lầm bầm. Ở một góc phía sau màn khói dày đặc, một cái bóng mờ chuyển động thoáng hiện ra.

“Nicole-chan lại là người phát hiện đầu tiên à. Công nhận tinh mắt thật”

“Tôi cũng cảnh giác cao độ mà không thấy gì luôn ấy”

“Cái thể loại cục súc như anh thì biết đếch gì. Mà tôi cũng không nhận ra nữa”

“Cả đám mấy người ai chả cục súc như nhau…. Tôi là Gadols! Báo với Hoa Nữ Vương là chúng tôi đã lấy được thứ cô ấy nhờ!”

Nghe Gadols nói lớn, bọn Trent bao quanh chúng tôi phát ra tiếng xào xạc đáp lại rồi thoái lui. Không lâu sau, một giọng trẻ con khe khẽ vang lên.

“Mới đi hôm qua mà giờ đã quay lại à? Tìm được hạt giống hay gì vậy?”

Đám Trent bao vây từ xa và nhìn chằm chằm chúng tôi dạt sang hai bên, nhường đường cho một con Trent có bông hoa khổng lồ nở ngay chính giữa―― Hoa Nữ Vương bước ra. Nghe sơ giọng điệu cũng biết cô ta hoàn toàn không trông mong gì chúng ở chúng tôi, chắc vì sợ ăn dưa bở.

“Ou, chuẩn đấy”

“Gì cơ? Mới một hôm thôi mà?!”

Lyel cầm theo túi hạt giống bước tới vài bước, rồi một con Trent bước cũng bước ra đón lấy. Sau khi cầm tận tay và vội vội vàng vàng mở cái túi ra kiểm tra, Hoa Nữ Vương bắt đầu đếm. Mà giờ tôi mới nhớ ra, lúc lấy lại cái túi mình cũng không đếm lại nữa.

“Hm… đủ cả”

“Vậy thì tốt”

“Cơ mà mới có một hôm… làm sao mọi người tìm được?”

“Thì… nghe đâu bọn trộm hạt giống đốt nhà sưởi ấm nên rùm beng cả lên. Chẳng những vậy trước khi chúng tôi đến thì đã có ai đó tấn công chúng rồi”

“Ai là ai?”

Ừ thì tôi là người làm cỏ cả đám bắt cóc, chắc Matisse-chan thấy tôi và kể lại nên Lyel mới biết có người đến tấn công. Thêm cái nữa là lúc đó tôi trét mồ hóng đầy mặt, quấn khăn quàng che kín cả tóc lẫn con mắt đỏ nên chắc con bé không nhận ra.

“Theo nhân chứng kể lại, chúng tôi chỉ biết rằng đó là một người có gương mặt đen, mặc đồ đen thuộc tộc Người Lùn mà thôi. Cơ mà kẻ đó lại rất mạnh, đến mức xẻ đôi 2 tên trộm luôn”

Tuy đó là do tận dụng sức nặng của đá và thể trọng của chính bọn chúng chứ không phải sức mạnh của tôi nhưng nếu họ hiểu lầm vậy thì lại càng tiện. Một khi hướng điều tra bị lệch thì họ sẽ không nghĩ tới chuyện một đứa yếu ớt như tôi là『thủ phạm』và dùng sợi thép để cắt đôi bọn trộm nữa.

“Fumu, hạt giống ở ngay trước mắt mà tên đó không hay biết à. Kể cũng may thật”

“Không đâu, hắn tìm được đấy, vì hình như cô bé bị bắt cóc nói hắn đã giao phó lại chỗ hạt giống cho mình. Hình như hắn biết chuyện của các cô thì phải”

“Mọi người không đoán được đó là ai à?”

“Bọn tôi cũng suy nghĩ nhiều lắm nhưng… chịu. À không, có khi nào――?”

“Anh biết à?”

“Không, chịu thôi”

Hình như Lyel bất chợt nghĩ tới ai đó nhưng rồi lập tức lắc đầu phủ nhận lần nữa. Tuy tôi không biết thằng cờ hó ấy nghĩ ngợi cái gì nhưng giờ thì không có gì phải lo cả.

“Vậy――”

“À, giao kèo nhỉ. Chờ chút”

Nói xong, Hoa Nữ Vương sai bọn Trent mang một cái chậu gỗ thô thiển ra rồi đưa lên ngay chính giữa bông hoa nở trên người. Sau một lúc chờ đợi, cô ta đưa lại một cái chậu giờ đã đầy ắp mật hoa. Một mùi hương nồng vị thơm và ngọt lan đến chỗ chúng tôi.

“Vậy ra đây là mật của…”

“Phải, khi hạt giống nở thành Arlaune, tôi sẽ dùng mật này để nuôi chúng lớn. Do đây là thứ chứa rất nhiều sức mạnh của tôi… nên cũng rất quý giá đấy”

“À, cái này thì tôi biết. Giờ chúng tôi đã có thể cứu cô bé này rồi. Cám ơn cô”

“Nào đâu, tôi là người phải cám ơn mới đúng. Cảm tạ Cây Thế Giới đã cho chúng ta gặp được nhau”

“Yosh, cuối cùng cũng đến lượt tôi lên sàn rồi!”

Sau khi nhận mật hoa, giữa lúc Lyel đang lịch sự cám ơn Hoa Nữ Vương thì mụ Tricia vô ý vô tứ rống lên. Nghe đâu sau khi rời khỏi Hoa Nữ Vương thì chẳng mấy chốc thành phần dược liệu trong mật sẽ bốc hơi, cho nên nếu không xử lý ngay tại chỗ để giữ lại, chỗ mật đó chỉ còn là mật hoa thơm ngon không hơn không kém. Tuy hơi bực nhưng quả thật từ giờ trở đi Tricia mới là nhân vật chính.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 90: Chế thuốc và âm mưu[sửa | sửa mã nguồn]

Tricia bắt đầu pha chế thuốc ngay trước mặt Hoa Nữ Vương. Nói nghe cho ngầu vậy chứ thực ra cũng không có gì ghê gớm, vì ta có thể để nguyên mật ong và uống thẳng luôn chứ không phải điều chế rườm rà như hạt. Có chăng vấn đề chỉ nằm ở chỗ, nếu cứ để không thì dược liệu trị bệnh sẽ dần dần tan vào không khí, khiến hiệu quả chữa bệnh giảm đi đáng kể.

“――cho nên cần phải trộn một vài chất hóa học vào để giữ dược liệu dễ bay hơi lại, mục đích là để giữ lâu dài… nhưng tôi không ngờ chúng ta lại được cho nhiều mật thế này”

Vừa giải thích, Tricia vừa lấy mấy cái lọ nhỏ trong hộp y tế cầm theo, đổ vào mật hoa rồi trộn cẩn thận. Nếu trộn dung dịch bảo lưu dù quá ít hoặc quá nhiều, dược liệu trong mật hoa vẫn sẽ bay hơi mất.

“Chừng này thì không đủ hóa chất bảo quản rồi. Maxwell-sama…. à không, Maria-sama, Cortina―― phiền mọi người về Raum lấy giúp tôi một lọ nữa. Cortina biết chỗ để hóa chất đấy”

“Ừ, cứ để tôi. Với lại cô cứ gọi thẳng tên tôi như Cortina cũng được”

“Tôi nào dám!”

“Chứ tôi thì cô dám à?”

“Vì cô là đồng nghiệp!”

Trong khi Tricia và Cortina lại bắt đầu 8 nháo như mọi khi, Maria kích hoạt ma thuật.

“Sao không kêu Maxwell đi lấy?”

Maria không quen dùng ma thuật dịch chuyển, hay đúng hơn là chưa đến mức có thể triển khai giữa lúc chiến đấu, nên phải mất ít lâu mới kích hoạt được. Sao không nhờ Maxwell cho nhanh? Khi tôi nghĩ trong đầu như vậy và hỏi Tricia, cô nàng vẫn cứ pha chế luôn tay và trả lời.

“Thì tại nhà cô mà. Đâu thể để đàn ông vào được”

“À, cô là phụ nữ đơn thân nhỉ”

“Có cần nhét chữ “đơn thân” vào không!?”

Trong khi chúng tôi láo nháo, ánh sáng dịch chuyển lóe lên, bóng hình Cortina và Maria biến mất. Hoa Nữ Vương nhìn liều thuốc của Tricia như thể ngắm hàng hiếm của lạ.

“Thuốc đó――”

“Hieeee!? G...Gì cơ?”

Hoa Nữ Vương bất ngờ bắt chuyện. Dù giật bắn người đáp lại nhưng Tricia vẫn khuấy thuốc đều tay như thường, bấy nhiêu cũng đủ biết ý thức nghề nghiệp của cô nàng kiên định đến độ nào. Nghe đâu chỉ cần khuấy liên tục thì có thể bù lại lượng thuốc bảo quản bị thiếu để giữ dược liệu trong mật hoa không bay hơi. Tất nhiên đó chỉ là biện pháp tạm thời chứ không thể giữ mãi được.

“Thuốc đó có thể giữ lại thành phần dược liệu trong mật hoa à?”

“Ể… thì tôi chỉ biết là có thể giữ lại hiệu lực trị bệnh thôi….”

“Nếu vậy liệu cô có thể bảo quản mật hoa dành cho bọn nhóc Arlaune không?”

“Cái đó thì… tôi không biết Arlaune cần thành phần nào trong mật nên… phải thử mới biết”

“Ho ho, nếu vậy thì cô pha nhiều thêm chút nữa được không? Để ta đem cho bọn nhỏ uống thử”

“Hẩy!?”

Đề nghị bất ngờ làm Tricia ngạc nhiên trợn tròn mắt. Tuy nhiên đúng như Hoa Nữ Vương nói, nếu có thể bảo quản mật hoa, dù có chuyển nơi sống lên núi một thời gian như lần này thì họ vẫn có thể bảo quản được. Nếu suôn sẻ, ta có thể tạo ra loại thuốc đắt tiền này liên tục cũng không chừng.

“Sensei không làm được ư?”

“Cũng không hẳn, nhưng phải chờ Cortina đem thêm chất bảo quản tới đã”

“Vậy đem phần của con chia đi”

“Được không?”

“Miễn đủ cho Nicole dùng là được”

Mật của Hoa Nữ Vương là một thành phần điều chế thuốc tăng khả năng phóng thích ma lực, đồng thời cũng là nguồn thực phẩm để nuôi và giúp chính chủng tộc của chúng là Arlaune tiến hóa. Dù rằng hiệu quả thì khỏi phải bàn cãi nhưng nếu xuất hiện một nguồn cung cấp mật hoa ổn định thì sẽ khó tránh khỏi những hệ lụy đi kèm. Có khi sẽ xuất hiện những kẻ nhắm vào chính bản thân Hoa Nữ Vương cũng không biết chừng. Dù Maxwell thong dong nói vậy nhưng tôi vẫn biết, tuy bề ngoài đãng trí nhưng lão già này lại nhạy bén chuyện quốc chánh hơn ai hết. Lão chỉ không muốn chuốc thêm phiền phức vào người mà thôi.

“Hôm qua bọn côn đồ biết chỗ mọi người đã bị tiêu diệt, giờ chỉ còn lại vài người bọn tôi biết các cô ở đâu thôi. Muốn giấu cũng dễ”

“Nhưng còn chuyện thuốc thì sao? Nếu thành nguồn cung ổn định, thể nào bọn thương nhân, những nước khác, thậm chỉ cả bọn trộm cũng sẽ đánh hơi ra thôi”

Cái mà Lyel lo lắng là nếu loại thuốc này có thể tăng sức mạnh cho pháp sư, nhất định lũ thương nhân hám tiền, bọn trộm và những đất nước ham muốn quyền lực sẽ tìm mọi cách đoạt lấy. Cái kim trong bọc thì thể nào cũng có ngày lòi ra.

“Chính thế, cho nên ta muốn yêu cầu cô bán độc quyền cho bọn ta. Lyel với Gadols đi theo bảo kê, và nếu tính luôn Maria thì sẽ có tổng cộng bốn người tham gia vụ mua bán này. Thêm vào đó ta còn có người chống lưng ở Raum nữa. Đảm bảo không ai dám xía vào nữa đâu”

“Nghĩa là chẳng những gây sự với cả quốc gia mà còn biến chúng ta thành kẻ thù à. Chắc không có ai dám rồi”

Giờ thì đến cả Raum cũng bị cuốn vào âm mưu của băng đảng anh hùng này. Nghe tới đó thì Tricia vừa lắc đầu vừa bịt tai, báo hại Michelle-chan phải khuấy mật hoa giùm.

“Aaa! Không nghe, không nghe gì hết! Tôi còn yêu đời lắm!”

“Sensei, làm ơn khuấy đàng hoàng giùm cái”

“Khỏi, đã có Michelle-chan lo, với lại cô cũng mỏi tay lắm rồi”

“Tưởng cô có ý thức nghề nghiệp lắm cơ”

“Hử? Không hiểu lắm nhưng hình như cô mới bị coi thường thì phải!?”

Bày đặt bịt tai, vậy mà tôi vừa nói xong là cô ta phản ứng lại thì chắc vẫn nghe rõ mồm một. Giữa lúc tôi không giấu nổi ngạc nhiên trước thái độ của Tricia, ánh sáng lại lóe lên và Maria với Cortina quay về.

“Thuốc tới rồi đây”

“Này Tricia, làm ơn bỏ ít thời gian ra dọn nhà đi. Y như cái ổ chuột của Maxwell ấy”

Hai người xách theo cái túi đựng chai thuốc quay về và lớn tiếng nói.

Sau khi có cái chai đó, cuối cùng quá trình pha chế thuốc cho tôi cũng hoàn thành.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 91: Hỗ trợ[sửa | sửa mã nguồn]

==============================

Lời tác giả: Chương này hơi nhạy cảm, bạn đọc nhớ lưu ý :v

===============================

Sau khi pha chế xong thì đó là một thứ thuốc có màu giống như trắng sữa trộn với vàng nhạt và đặc quánh. Trước khi uống, Tricia có dặn tôi rằng.

“Nghe kỹ đây, uống thuốc này không thôi thì không tăng khả năng phóng thích ma lực được đâu”

“Ơ, thế uống làm gì?”

“Thật ra không hẳn là vậy. Tuy thuốc giúp tăng khả năng phóng thích nhưng con không thể tận dụng mức tăng đó một cách hiệu quả thôi…”

“Tức là cần phải tập luyện à?”

“Có… lẽ? Này nhé, dù con có đục lỗ trên đê mà không dẫn nước đến đúng vị trí đó thì cũng không thể lấy nước ra ngoài được. Do phải rành thì mới có thể điều hướng ma lực, cho nên lúc đầu phải có người hỗ trợ mới được”

Cái người giơ một ngón tay lên giải thích trông rất có khí chất của một nữ y sĩ, nhưng không hiểu sao radar dò nguy hiểm của tôi lại phản ứng với cái thái độ đó vô cùng mãnh liệt. Dù vậy nhưng trước mắt, nếu muốn có được một cuộc sống bình thường thì tôi phải nghe cô nàng nói hết đã.

“Etou… hỗ trợ gì?”

“Để coi… cụ thể là người đó sẽ cưỡng chế hút ma lực thừa tích tụ trong cơ thể con ra”

“Có vụ đó luôn á?”

“Có thì mới có phương pháp tăng khả năng phóng thích ma lực chứ. Còn cách làm cụ thể thì…”

Nói tới đó thì Tricia nở một nụ cười gượng gạo đầy ẩn ý. Nhìn cảnh đó mà bao nhiêu da gà da vịt của nổi hết lên, tôi ôm hai vai bước lùi.

“Tất nhiên là… hôn để hút ma lực rồi!”

“Móa!”


Tôi vô thức ré lên. Tại sao? Mắc gì lại phải hôn?

“Kiểu như muốn dùng ma thuật thì phải hô Keyword ấy. Dù rằng có mấy người như Maria-sama thì ngoại lệ…”

“Cũng đúng”

“Mồ, tôi đã nói là không cần gọi trịnh trọng vậy rồi mà”

Tạm bỏ chuyện Maria phồng má lườm chúng tôi sang một bên, phần Tricia mới giải thích mới là điều cần lưu ý. Cơ mà ngoài ra tôi còn thấy Gadols gồng hết sức lên kiềm tên Lyel nổi sung lại nữa.

“Nói cách khác thì miệng, hay nói đúng hơn là phần cuống họng tạo tiếng nói chính là nơi ma lực thoát ra. Giọng nói chính là thứ truyền tải ma lực đấy”

“Fumu”

“Và vì miệng là nơi ma lực dễ thoát ra ngoài nhất nên nếu muốn truyền sang người khác, cách đơn giản nhất là hút lấy ma thuật thông qua miệng”

“Fumu?”

Không hiểu sao tôi có cảm giác như vừa rơi vào một vòng lặp lý thuyết bí ẩn mà bản thân chả hiểu cái cụ gì.

“Nếu con có thể xuất ma lực đơn thuần mà không dùng thần chú hoặc trận đồ ma thuật thì đã không dính bệnh ứ đọng ma lực rồi. Về cơ bản thì ma lực có tính chất bị nội thể hấp dẫn, nên ta chỉ cần chuyển từ nội thể người này sang nội thể người khác là có thể dễ dàng rút bớt ngay. Nói cụ thể ra là hôn đó”

Tóm lại là phải tiếp xúc bằng miệng để truyền ma lực sang người khác, hôn môi trực tiếp để lấy ma lực à. Mỗi tội nãy giờ Tricia giải thích cứ như đàn gảy tai trâu nên tôi vẫn chưa cảm thấy thuyết phục cho lắm.

“Tóm lại là vậy đó. Giờ ai muốn bờ môi của Nicole-chan nào?”

Cuối cùng, như thể cực kỳ khoái chí, Tricia dộng nguyên trái bom lên đầu tôi.

Vừa nghe xong thì Lyel hùng hồn giơ tay.

“Hai hai! Tôi là cha con bé nên để tôi! Không thể để người khác cướp mất nụ hôn đầu của con gái tôi được!”

“Bé con còn nhỏ lắm, chưa hôn người khác giới được đâu. Để mẹ nó là em làm cho”

“Hông bao vờ”

Trên lý thuyết, nếu muốn chữa trị thì tốt nhất là tôi nên làm với Maria. Cơ mà cả sữa còn không bú thì gan nào tôi dám hôn môi cô nàng cơ chứ.

“Nicole lạnh lùng quá chồng ơi!”

“Không lẽ chưa gì mà con bé đã… tới cái tuổi hết cần cha mẹ rồi sao?”

“Không phải chuyện đó. Papa với mama phải thường xuyên về làng, còn con thì có trời mới biết sẽ bất tỉnh lúc nào. Lỡ gặp lúc cấp bách nhất thiết phải rút ma lực thì chọn người sống ở Raum vẫn hơn”

“Ui… sao con gái tôi… phân tích như thánh thế này…”

“Rõ ràng là khác xa chồng rồi nhỉ”

“Ặc ặc!?”

Dẹp tên Lyel bị sốc bất thần sang một bên, những người khác giới… à không, đồng giới về mặt tâm trí như Maxwell và Gadols thì loại. Chỉ còn Tricia, Maria, Michelle-chan, Retina và cả Finia nữa.

“Ừm, Retina thì không được rồi”

“Ể? Tại sao?”

“Lỡ tin đồn mình hôn con gái Hầu Tước lan đi, có trời mới biết khi nào người ta kéo tới đốt nhà”

Phải, nhìn vậy nhưng Retina vẫn là con gái ruột của dòng tộc Hầu Tước chính thống nên tôi không thể khiến con bé bị tai tiếng được.

“Với lại Tricia-sensei toàn núp lùm trong phòng y tế nên cũng cho qua”

Chả ai biết khi nào thì tôi xỉu, lỡ đúng lúc cần gấp mà cô nàng ở tận đẩu tận đâu, khi tới nơi thì đã muộn mất rồi. Tương tự, do ban ngày Michelle-chan học bên Học Viện Đào Tạo Mạo Hiểm Gia nên cũng bị loại nốt. Thêm cái nữa, first kiss của con bé mà lại là tôi thì kể cũng tội.

“Nên chỉ còn GV chủ nhiệm Cortina với Finia là thỏa mãn điều kiện”

“Con đừng có nói như cô ế lâu năm nữa được không. Cơ mà cũng phải”

“Thì… ít nhiều gì anh cũng muốn vậy”

“Hửm? Con mới nói gì cơ?”

“Không có gì hết”

Cuối cùng tôi cũng có lý do chính đáng để hôn môi với người mình từng tỏ tình. Ít nhiều gì thì…. không, tuy vẫn ý thức mình làm vậy là có hơi hèn nhưng tôi vẫn muốn chớp lấy cơ hội này.

Ít nhiều gì thì… không, tôi đúng là một thằng 7 bại.

“Vậy tôi hướng dẫn cụ thể đây. Đầu tiên hãy bôi mật hoa lên lưỡi, sau đó áp miệng lại và đá lưỡi với nhau. Khi đã kết nối thì ma lực sẽ tự động tràn từ nơi có mật độ cao sang nơi có mật độ thấp”

“Nghĩa là phải dùng đến mật hoa nhiều lần à?”

“Ừ thì mật hoa đóng vai trò tăng khả năng phóng thích ma lực nên con phải uống nhiều lần cho cơ thể quen dần mới được”

“Ừm”

Tôi nhận lọ mật hoa Tricia đưa rồi rụt rè bôi lên lưỡi. Đi kèm với hương hoa nồng là một cảm giác như thể tê dại lan trên lưỡi, đáng ra là bộ phận không thể bị kích thích như vậy.

“Bắt đầu nào… không hiểu sao cô thấy hồi hộp quá”

Cortina đưa cả hai tay lên má tôi rồi từ từ kề gương mặt với hai má đỏ ửng vào. Đối với cô nàng, có lẽ việc hôn con gái của bạn thân cũng chẳng khác hôn thú cưng là mấy. Nhưng còn phần tôi, trong kiếp trước đây lại là điều tôi khao khát từ lâu. Trong khi tim đánh trống bình bình, tôi vô tình siết chặt vạt áo ngực.

“Nào, đừng lo. Cô… làm đây”

Cùng vẻ mặt ngại ngùng, đôi môi Cortina áp vào môi tôi. Chẳng mấy chốc sau cái lưỡi ấm áp của cô ấy đã đưa sang và quấn lấy lưỡi tôi.

Vừa tới đó thì xảy ra sự cố.

Do bị kích thích quá mạnh, cứ như thể toàn bộ dây thần kinh bị rút khỏi xương sống, tác động ấy mạnh đến nỗi tôi còn chả thể xác định đó là đau hay tê dại.

“Mmm!? Mmmmm?!”

Cả người tôi co giật dữ dội. Như thể bị một cám giác chẳng biết là gì bỡn cợt, sau khi co giật thì cả người tôi cứng đờ, rồi cuối cùng là mềm oặt đi. Đến đó, cuối cùng Cortina cũng chịu ngưng.

“Puaa. Con thấy sao Nicole-chan?”

“Ua...euuu….”

Đúng là cảm giác suy kiệt trong cơ thể đã không còn, nhưng như bị một cảm giác khác làm cho tê liệt, tôi không tài nào đáp lời được.

Từ giờ trở đi, bọn tôi phải tiếp tục làm cái trò này sao?

“Chắc là okê rồi đấy. Từ giờ trở đi, mỗi sáng nhớ làm một lần nhé”

“Mỗi sáng?!”

“Tất nhiên. Thuốc chẳng uống hằng ngày còn gì?”

“Cũng không sai, nhưng… làm thế này thì nhọc cho Nicole-chan quá”

“Cũng như phục hồi chức năng thôi. Từ từ sẽ quen”

Dù rằng Tricia nói tỉnh bơ nhưng cả người tôi đã tê dại. Trong khi đơ người và đổ gục xuống đất, tôi nghe loáng thoáng xung quanh có người kêu lên.

“Ôi không… Nicole… Nicole bị vấy bẩn rồi!”

“Thằng óc khỉ chết bầm kia! Chửi xéo tôi hả!”

“Cơ mà vẻ mặt ngại ngùng cũng hơi giống con gái đấy”

“Cậu nữa hả Maria! Nói linh tinh gì đó?!”

Cortina với hai vợ chồng Lyel cãi nhau um sùm trời đất, còn tôi thì phải làm thế này mỗi ngày. Cũng biết làm vậy thì sẽ khỏe lên nhưng tôi lại phải chịu một áp lực khủng khiếp về cả mặt thể chất lẫn tinh thần, chẳng biết có chịu nổi không nữa. Nằm đó nghĩ về điều mình sắp làm mỗi buổi sáng trong tương lai, tôi buông một tiếng thở dài não nuột.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 92: Hiểm nguy cận kề[sửa | sửa mã nguồn]

Tính từ khi tôi bắt đầu uống thuốc trị hội chứng tồn đọng ma lực, một tháng đã trôi qua. Trong khoảng thời gian đó, tuy tôi vẫn có chóng mặt chút đỉnh nhưng tình trạng đột ngột cạn kiệt thể lực đã giảm đi thấy rõ. Tuy mấu chốt vẫn là cái vụ hút bớt ma lực nhưng ở nhà đã có Finia, còn ở trường thì có Cortina nên cũng không khó lắm.

Nhưng tất nhiên là không được để người khác thấy. Cảm giác mỗi lần cháo lưỡi khiến tôi nhũn cả người, còn cái mặt thì cứ như vừa bị hấp diêm xong. Có lẽ đối với những đứa trẻ bình thường thì vẻ mặt ấy cũng chỉ như lên cơn sốt, nhưng vì vẻ ngoài của tôi xinh đẹp là vậy nên nhìn vào là người ta lại tự động tưởng tượng ra đủ thể loại bậy bạ trên đời. Tóm lại một câu thì người ngoài nhìn vào chỉ thấy rằng, tôi với một giáo viên nữ chui vào một lớp học bỏ trống nào đó, tới chừng trở ra thì mặt mày đỏ ửng. Tuy chẳng biết tin đồn thất thiệt có bị lan truyền hay không nhưng do ai cũng biết chuyện tôi yếu ớt thế nào nên người ta tạm tin đó là liệu pháp chữa trị.

Mặc cho chuyện này chuyện nọ xảy ra, thời gian cứ thế trôi đi, rồi cuối cùng tôi cũng có được một sức khỏe bình thường như bao đứa trẻ cùng trang lứa.

Tuy nhiên… giờ thì tôi lại phải đối mặt với một tình huống ngàn cân treo sợi tóc khác.

        ※

“Đ… đừng, cút đi”

Tôi sợ sệt bước lùi, tuyệt vọng tránh xa một con quỷ hình người tỏa ác ý ngùn ngụt đang từ từ tiếp cận. Tuy nhiên chẳng mấy chốc sau thì không còn nơi để thoái lui, bởi tôi đã đụng tường và không còn đường nào để chạy nữa.

“Hông bao vờ!”

“Ể? Sao lại không? Dễ thương mà?”

Lời từ chối của tôi khiến Cortina, tay cầm bộ đồng phục bơi nhà trường chỉ định, nghiêng đầu thắc mắc một cái dễ thương y như thường lệ. Đó là đồng phục bơi dành cho nữ sinh gồm nhiều mảnh vải dày màu xanh đậm may ghép lại mà thành. Tuy cái thứ đó che gần như toàn bộ cơ thể nhưng lại để lộ tay chân từ đầu tới cuối.

Tính ra thì từ hồi khai giảng tới nay đã gần hai tháng và chúng tôi sắp học tới môn bơi lội. Thế là Cortina hườm bộ đồng phục bơi trong tay rượt rượt cùng trời cuối đất, báo hại tôi vắt giò lên cổ chạy khắp nơi. Tuy tôi đã quen với ba cái viền ren và diền xếp nếp, váy ngắn cũng đã ngậm đắng nuốt cay mà tròng vào người nhưng… riêng cái thứ này thì bó cánh toàn tập.

“Nhưng bơi lội là môn học chính thức, em mà không mặc thì làm sao học được?”

“Uu… Finia cũng phản bội em à”

“Đừng nói vậy chứ. Chị đảm bảo Nicole-sama mặc đồng phục bơi đẹp lắm đó”

Finia đưa tay ôm đôi má ngự trên gương mặt ngất ngây, hẳn là đang tưởng tượng tôi mặc bộ đồng phục bơi đó rồi… Cơ mà mớ đồ kia là cái chi rứa? Học bơi mà mang vớ quá gối với đeo ruy băng làm cái cụ gì?!

“Finia, em đội mũ nên không cần ruy băng đâu. Vớ cũng vậy nữa”

“Ara, vớ là để giữ ấm trước khi xuống nước. Còn ruy băng thì chị chỉ muốn làm đẹp cho Nicole-sama thôi”

“Rõ là phản bội!!”

Dù rằng từ chối nhưng tôi vẫn biết mình có chạy đằng trời cũng không thoát được âm mưu của Finia, bởi vì đó đã là một trong những môn học chính thức của nhà trường mất rồi. Thêm vào đó bọn tôi còn phải tranh thủ chỉnh lại cỡ bộ đồng phục ấy, không lúc đang bơi mà tuột ra thì chỉ có nước đội quần lên đầu. Tính luôn thời gian căn chỉnh thì đúng là cần phải mặc ngay bây giờ mới đo kịp.

“Uu… thà chết còn hơn…”

“Sao con cứ làm quá vậy. Sau này còn cần bơi nhiều lắm đó”

Raum là một nước lớn được rừng rậm bao quanh, đồng thời không chỉ có mỗi mạch nước ngầm là nguồn cung ứng cho rừng. Do có một hệ thống sông ngòi chằng chịt giăng bủa khắp nơi nên dù có là thám hiểm gia hay quân nhân đi nữa, người ta cũng phải băng qua sông rạch ít nhất một lần. Vì lẽ đó nên ai ở đây cũng phải học kỹ năng bơi lội ở mức tối thiểu.

Tôi quyết tử từ chối cái vớ quá gối và ngậm ngùi tròng lên người bộ đồ bơi. Do hơi lớn nên nếu mặc mà bơi, thể nào ngực tôi cũng lộ hết ra.

“Đúng là hơi rộng thật”

“Bệnh thì lành rồi nhưng ăn thì vẫn ít như thường lệ nên không lớn nổi nhỉ”

“Thuốc có giúp dạ dày to thêm đâu”

“Tuy thích Nicole-sama bé bé xinh xinh thế này nhưng chị vẫn muốn em ăn uống nhiều hơn chút nữa cơ”

Đứng sau lưng, Finia đặt tay lên vai rồi cọ má với tôi. Dạo này, do sáng nào cũng cháo lưỡi với con bé nên tôi có cảm giác càng ngày hai đứa càng thân nhau hơn. Sẵn tư thế đó, tôi đưa tay lên xoa đầu con bé.

“Finia, ngoan”

“Mồ, Nicole-sama thiệt là. Kiểu này thì chẳng biết ai lớn tuổi hơn ai nữa”

“A, Finia ăn gian! Nicole-chan, cô nữa!”

“Giáo viên thì đừng có mà đòi『xoa đầu』chứ. Thiệt hết nói nổi”

Miệng thì nói vậy nhưng rốt cuộc tôi cũng xoa đầu Cortina. Nói thế này cứ như mượn lời Finia nhưng quả thật tôi cũng không biết ai lớn tuổi hơn ai nữa rồi.

Do vào mùa hiện tại mà ăn mặc kiểu này thì lạnh không chịu được nên tôi lột bộ đồ bơi ra. Khi trên người không còn mảnh vải che thân và nhìn lại tay chân, tôi mới nhận ra mình ốm thế nào. Nói nghe cho hay thì trông như một nàng tiên, còn nói trắng ra thì nhìn không khác gì mấy thanh niên hút cỏ qua ngày để sống. Tính từ ngày hôm đó đến nay đã một tháng trời, dù tôi vẫn lén lút tập luyện và mạnh lên chút đỉnh… Ờ thì tôi chỉ có cảm giác như vậy nhưng vẫn không thấy cơ bắp đâu cả.

Biết bản thân là con gái, tuy không mơ mộng gì đến thân hình cuồn cuộn nhưng tôi vẫn muốn có cơ bắp vừa phải. Trên thực tế, dù thể chất tôi có khá lên chút đỉnh nhưng vẫn thấp hơn mức trung bình so với lũ trẻ cùng trang lứa. Cơ mà chỉ mỗi chuyện không bị bất tỉnh nhân sự giữa chừng cũng đủ làm tôi thấy mừng rồi.

“Không lẽ mình vận động chừng đó vẫn chưa đủ à?”

“Chị thì thấy Nicole-sama vận động hơi bị nhiều rồi đó”

“Em quyết định rồi. Phải rèn luyện nhiều nữa mới được”

“Van em, làm ơn đừng”

Tuy tôi không còn xỉu giữa chừng nhưng do ngày nào cũng đi biệt tích xong vác theo cả đống vết trầy xước quay về, Finia lo sốt vó. Ban ngày mặt trời vừa mọc là là Michelle-chan với Retina tới rủ tôi đi “chiến đấu với cái ác để bảo vệ công lý”, còn khi đêm xuống thì tôi lại lẻn ra ngoài dạy kiếm cho nhóc Cloud. Từ hôm đó đến giờ, tuy chưa phải nện nhau thừa sống thiếu chết thêm lần nào nhưng do chạy long nhong trong rừng nên ngày nào tôi cũng bị trầy xước. Dù rằng Michelle-chan bị thương để lại thẹo khắp người nhưng kỳ lạ thay, cơ thể tôi lại không hề có một vết tích nào cả. Có khi vụ này là nhờ cô nàng “Thần” nọ bảo hộ cũng không chừng.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 93: Xây hồ bơi[sửa | sửa mã nguồn]

Ngày hôm đó, toàn bộ tân học viên được tập hợp đầy đủ và đến con sông nằm ở ngoại ô kinh đô. Gần Raum có một con sông lớn đủ sức cung cấp nước cho toàn bộ người dân trong thành chảy ngang, và hôm nay chúng tôi sẽ làm một cái vũng lớn để tập bơi lội. Chúng tôi thu lượm đá nằm giữa lòng sông cạn đang nhẹ nhàng chảy, dựng một bức tường giữa dòng nước để xây đập… hay còn gọi là vịnh nhỏ, dự định sẽ tổ chức lớp học bơi ở đây.

Hơn một trăm học viên ôm đá dựng tường chặn dòng nước. Do trường chưa may kịp đồ bơi nên chúng tôi phải mặc đồ thể dục mà lội, dù là cơ thể trẻ con nhưng vẫn khá khó khăn.

Khối lượng công việc mỗi ngày không lớn nhưng nhờ làm liên tục trong vòng một tháng trời, chúng tôi đã xây được một cái vũng đủ cho hàng chục người bơi cùng lúc.

“Ui, lạnh quá. Ba cái việc này sao không nhờ mạo hiểm gia làm nhỉ?”

“Vì có thể em sẽ phải đi lính và trở thành binh sĩ chứ sao. Đồng thời đây còn để tập luyện kỹ năng xây dựng dân dụng nữa”

Với sức mạnh thể chất chẳng hơn bao đứa trẻ bình thường khác là bao, Retina vừa bê viên đá vừa than thở. Tôi thì phải bí mật luồn mấy sợi len trong áo quần để tăng cường sức mạnh cơ bắp và khiêng đá đi xây đê. Tất nhiên nếu dùng ma thuật cường hóa sợi len thì quá lộ liễu nên tôi không làm vậy. Giữa chừng, cứ mỗi lần sợi len kêu *bằng bặc* và sắp đứt tới nơi, tôi liền luồn sợi khác vào thay thế. Do bọn nhóc chúng tôi chỉ khuân đá chứ không phải đánh nhau quyết tử nên lỡ đứt thì tôi chỉ cần thay sợi khác là được.

“A, Nicole-chan, Retina-chan!”

“Hử?”

“Ara?”

Quay sang phía mà cái giọng năng động ấy vang lên, chúng tôi thấy Michelle-chan cùng vài chục đứa trẻ khác đang tới. Do có giáo viên đi theo hướng dẫn nên coi bộ Học viện đào tạo Mạo Hiểm Gia cũng tham gia xây cái hồ này.

“Bên mấy cậu cũng tới xây hồ bơi à?”

“Ừ, tại học viên ma thuật có môn thể dục nên bọn mình phải làm”

Michelle-chan rời hàng lon ton chạy đến hỏi, tôi chào và trả lời. Do cái này không hẳn là bỏ lớp chạy lung tung mà chỉ chạy thẳng đến nơi cần đến, hình như giáo viên giám sát cũng cho qua. Chúng tôi vẫn cứ mặc bộ đồ thể dục ướt mem bước lên bờ nói chuyện với con bé. Tuy có thể coi là trốn việc nhưng cả giám sát viên bên chúng tôi là Cortina cũng không rầy la gì. Đúng ra phải nói là, vì nước lạnh buốt xương nên chúng tôi mà không nghỉ chút thì không thể làm việc nổi.

“Em nào muốn nghỉ thì nhớ vận động làm ấm cơ thể cho đàng hoàng nhé”

Nói xong cô nàng đứa cho chúng tôi mấy cái cốc bốc hơi nghi ngút. Bên trong là trà đậu nóng hổi được cho thêm vài giọt sữa vào.

“Này, Michelle! Về lớp nhanh!”

“A, chết”

Khi đến nơi thì giáo viên giám sát mắng Michelle-chan, còn nhóm học viên mạo hiểm gia thì đã xếp hàng ngay ngắn. Nhìn đám học viên ấy, tôi có một cảm giác là lạ, và nguồn cơn chính là áo quần của chúng. Tất cả đều mang theo những trang bị tối thiểu để tự vệ trước quái vật giống như Michelle-chan, nhưng ngoài ra thì đồ đạc khác lại rất ít.

“Michelle-chan, cơm trưa đâu?”

Tôi thì ngoài vũ khí nhẹ ra còn mang theo cả áo quần để thay. Ấy vậy mà hình như con bé, không, bọn học viên ấy cả đồ ăn cũng không có.

“Tự kiếm tại chỗ. Dưới sông đầy ắp cá mừ!”

“Uwa, vừa xây hồ vừa câu cá luôn à? Học viện mạo hiểm gia “hard” nhỉ?”

“Không phải câu cá, mà là bắt cá!”

Con bé nói tôi mới để ý tụi nhỏ không đem theo cần câu thật. Cơ mà bắt cá kiểu gì?

“Nhóm một lo xây đê. Nhóm hai dựng lò nấu nướng. Nhóm ba đi bắt cá. Rõ chưa?”

“Vâng!”

Đám nhỏ hăng hái trả lời rồi lập tức chia nhau mỗi nhóm mỗi phía.

Như thể nãy giờ chỉ chờ có nhiêu đó, Cortina lên tiếng ngay tức thì.

“Rồi, vậy bên chúng ta nghỉ giải lao thôi. Trời lạnh mà làm lâu quá thì cảm lạnh mất! Tranh thủ ăn trưa đi nào!”

Sỡ dĩ chương trình giáo dục không đi sâu vào rèn luyện khả năng sinh tồn nên khác với nhóm học viên bên học viện mạo hiểm gia, chúng tôi có đem theo cơm trưa. Lũ trẻ lần lượt lọ mọ lên bờ rồi mò tới chỗ để hành lý. Có lẽ do rặt một lũ nhóc tì nên chúng chẳng lo nghĩ gì tới chuyện để ướt đồ thì dễ cảm lạnh. Thế là Cortina vỗ tay một cái rồi lên tiếng lần nữa.

“Này! Thay đồ trước đã! Để vậy dễ mất thân thiệt lắm đấy!”

“Ể….”

“Mấy đứa mà cảm thì cô mới là người bị truy cứu trách nhiệm đây này!”

Cortina rượt, đám học viên không muốn thay đồ khoái chí chạy trốn.Thế là cô nàng thi triển ma thuật chụp đầu từng đứa.

“Thiệt tình, y như con nít”

“Nhóc kia, im đi nha!”

Thấy cảnh cô nàng tới cái nước phải thi triển ma thuật để bắt học viên, tôi vô tình lầm bầm. Cô nàng miêu nhân tộc thính tai nghe thấy liền táp lại ngay tắp lự.

“Nicole-chan nữa đấy, rảnh thì bắt tụi nhóc phụ cô coi”

“Vơn~”

Có khi chơi rượt bắt ở cái chỗ toàn đá với đá này cũng ít nhiều giúp tôi rèn luyện sức mạnh cũng không chừng. Nghĩ vậy trong đầu, tôi lập tức rượt theo…. cơ mà thay áo quần ướt trước đã.

“Xong. Đi nào Retina”

“Cứ để mình!”

Retina vung hai tay và co cẳng lên chạy véo đi. Do sức lực không hơn lũ học viên chạy loạn bao nhiêu nên con bé hầu như chả làm nên cái trò trống gì. Nhưng tôi thì không phải cái dạng gà mờ ấy. Khác với lũ nhóc ngáo ngơ phi như ngựa kia, kiếp trước tôi đã có kinh nghiệm cử động chân sao có thể bù đắp được lực phát sinh. Nhờ kỹ thuật đó cộng thêm có thể tính toán lộ tình ngắn nhất, tôi chạy vút lên rồi chọn những nơi khuất tầm nhìn dùng thuật《Thao mịch》bắt tụi nhỏ. Tính ra thì số tôi bắt được không thua gì Cortina dùng ma thuật. Sau khi túm đầu hết cả lũ và hội quân, cô nàng nhìn số lượng ấy mà ngớ người ra.

“Eo uôi, không lẽ mình lụt nghề tới mức… dùng ma thuật mà cũng chỉ bằng học viên thôi sao...”

“Chắc tại con chuyên về cận chiến thui”

“Cơ mà nha… Nicole-chan ưu tú tới nỗi giáo viên như cô cũng ê mặt luôn á”

“Cortina còn nhiều sở trường khác mà”

“Con khen thì cô cũng vui, nhưng…”

Tôi đành phải lén lút xoa đầu an ủi cô nàng Cortina chán nản thở ra một hơi dài não nuột.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 94: Tan trường thường nhật[sửa | sửa mã nguồn]

Độ một tháng trôi qua, cuối cùng chúng tôi cũng dựng xong đê chắn tạo thành hồ bơi. Giờ chỉ cần giáo viên dùng ma thuật Thổ Bích (Earth Wall) gia cố nữa là hoàn tất. Công sức học viên chúng tôi xây tường, Cortina cùng một vài giáo viên khác dùng ma thuật hỗ trợ, và mãi đến khi cái hồ bơi hoàn tất thì Maxwell mới chịu ló dạng. Vẫn giữ nguyên dáng vẻ ông cụ tốt bụng, tên già mặt ngu chết tiệt ấy mở rộng đê chắn ra xung quanh dễ như trở bàn tay khiến tôi không nói lên lời. Rốt cuộc lũ chúng tôi đổ mồ hôi sôi nước mắt gần cả tháng qua là để làm cái cụ gì vậy? Trông lũ bạn cùng lớp ngoan ngoãn nhìn theo bằng cặp mắt ngưỡng mộ người anh hùng, tôi không kiềm được ghen tị.

Tóm lại một câu thì cái hồ bơi đã hoàn tất, giờ chỉ còn chờ nước tự chảy vào đến đủ độ sâu cần thiết nữa là xong. Có lẽ lúc đó thì bộ đồ bơi của tôi cũng sẽ ra lò khiến chủ nhân nó nhục nhã đến mức chỉ muốn đội váy lên đầu, nhưng thôi kệ. Lờ nó đi.

Thế là chúng tôi đã hoàn tất khâu chuẩn bị cho môn học mới và quay về nhịp sống thường ngày. Nói trắng ra, cứ tan trường là ba đứa lại rủ nhau đi thám hiểm.

Dù rằng chúng tôi được nghỉ học để đi xây cái hồ ấy nhưng quả thật chừng đó vẫn khá nặng nhọc đối với cơ thể trẻ em. Sau khi tan trường, cứ mỗi lần về đến nhà là tôi lại lăn ra ngủ như chết từ sau giờ cơm trưa đến tận tối mịt. Rồi thì ban đêm tôi vừa dạy kiếm thuật cho Cloud, vừa dạy thằng nhóc những kỹ năng làm mạo hiểm gia. Thời gian ngủ của tôi bị giảm đi rõ rệt.

Nhưng giờ thì không như vậy nữa. Từ giờ đến khi bắt đầu học bơi, thời gian biểu của tôi trở lại bình thường. Do không đến nỗi kiệt sức nên từ lúc tan trường cho đến giờ cơm tối, tôi vẫn còn sức để đi chơi với Michelle-chan và Retina.

“2 chu, 1 quần thanh, 3 san xuy. Hãy ban cho sức mạnh để giương cung… được chưa?”

“Nuuuuu…..! Huầy, hình như không rồi”

Sau khi nhận ma thuật Can Thiệp của tôi, Michelle-chan gồng sức lên giương cái cung bạc khổng lồ nhưng dây cung chỉ bị kéo ra tí đỉnh chứ không đủ bắn tên. Nói vậy chứ hồi trước Michelle-chan còn không thể lay chuyển gì sợi dây nên thế này đã là có tiến bộ rồi. Có lẽ đó là nhờ con bé theo học học viện đào tạo bấy lâu nay nên đã mạnh hơn, cộng thêm thêm ma thuật cường hóa 2 đơn vị “chu” mà tôi thi triển.

“Tuy không biết lúc bắn ra sao nhưng nhìn thôi cũng thấy cây cung này tuyệt vời rồi…”

“Thì tại đây là vũ khí Thần ban tặng mà”

“Onee-san đó là Thần ư?!”

“...chết mịa”

Vô ý quá. Hình như dạo gần đây tôi nói hớ hơi nhiều rồi, phải cẩn thận mới được. Cơ mà, thay vì cứ lấp lửng rằng người nào đó cho, chẳng thà nói đại cây cung do Thần tặng còn hơn.

“Thì… ưm, nhất định do Thần thấy Michelle-chan cố hết sức giúp đỡ bạn bè nên mới tặng cây cung này làm quà đó”

“Phải không ta? Cơ mà onee-san đó đẹp cực kỳ nên chắc là vậy rồi!”

“Ừ. Michelle-chan nhớ mặt Thần không?”

“Hửm? Ủa… nghĩ lại mới thấy… sao mình không nhớ mặt chị ấy thế nào nhỉ?”

“Tới mặt người ta còn không nhớ mà dám nói là đẹp à?”

“Sao vậy ta?”

Đúng là cô ta cực kỳ xinh đẹp, nhưng có lẽ do sử dụng ma thuật cản trở nhận thức hay gì đó nên cụ thể ra sao thì chúng tôi không tài nào nhớ nổi. Hình như hồi chuyển kiếp cho tôi cô ta cũng từng nói mình dùng ma thuật đó. Tuy nhiên chỉ có tôi mới biết chuyện đó chứ Michelle-chan thì không tài nào hiểu được. Cơ mà giờ tôi đã ngứa miệng lắm rồi, nếu cứ bàn nữa thì thể nào tôi cũng vô tình nói hớ nên cho qua luôn thì hơn.

“Không dùng được thì đành chịu thôi. Đằng nào tụi mình cũng không cần tới uy lực khủng nên bữa nay cứ dùng cung thường nhé?”

“Phải đó, đi nhanh không trời tối mất”

“Ừ”

Con nít thì tính tình sáng nắng chiều mưa, tôi chỉ cần giục vậy là 2 đứa đã nổi máu đi săn ngay tức thì. Do các mạo hiểm gia rất hay đi săn thú dữ trong khu vực lân cận thành phố Raum nên nơi đây chẳng mấy khi có động vật nguy hiểm. Thêm vào đó, vì gần đây còn có vài làng Elf nên không đâu an toàn bằng. Con nít như chúng tôi cũng có thể an tâm vào rừng đùa nghịch. Tính đến thời điểm hiện tại, hiểm họa đe dọa hòa bình thế giới đã được người ta――tôi chứ người nào―― thảo phạt, đồng thời lũ trộm hạt giống Trent cũng bị đã bị ai đó――cũng tôi nốt―― làm cỏ. Tóm lại một câu là hiện tại không còn gì đe dọa Raum nữa.

“A, đây rồi”

“Cậu tìm được rồi à? Vẫn tinh mắt như mọi khi nhỉ”

Tôi vừa phát hiện ra một con dê đang ăn cỏ cách đây khá xa. Về mặt sinh học thì dê hoang với dê nuôi hầu như không khác gì nhau. Dù rằng một loài lành tính thế này đến sống nghĩa là quanh đây không có thú dữ, nhưng không có nghĩa là chúng tôi được an toàn tuyệt đối. Một đám thợ săn nghiệp dư như chúng tôi phải hên lắm mới phát hiện ra nó. À không, bọn tôi còn chả phải thợ săn nữa ấy chứ.

“Cứ hành động như mọi khi”

“Ưm, đã hiểu”

“Mình hiểu rồi!”

“Retina, nói nhỏ lại”

“Wa… mình hiểu rồi”

Như mọi khi, nghĩa là tôi lén tiếp cận và đánh cầm chừng, sau đó Michelle-chan và Retina sẽ hợp lực thi triển đòn công kích tầm xa hạ gục con thú. Nếu chỉ có một mình thì tôi sẽ lén triển khai sợi thép trói chân nó lại sau đó tung đòn kết liễu. Tuy nhiên tôi không chơi cái trò đó, vì còn phải tập cho hai cô bé này phối hợp với tiên phong để mà chiến đấu nữa.

“Rồi… giờ thì chiến thôi!”

Không dùng đến thuật《Thao Mịch》, tôi ẩn khí phối đi rồi tiếp cận con dê.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 95: Phát giác[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi hốt được một mẻ lớn là con dê nọ, chúng tôi vui vẻ quay về thành phố. Do cả tôi lẫn Michelle-chan đều khó mà khuân nổi cái xác nặng hàng chục ký nên hai đứa thay phiên nhau lôi đi. Khi tới cổng, mấy tay lính gác nhìn chiến lợi phẩm của chúng tôi bằng những ánh mắt như thể ghen tị. Chắc mấy tay này đang tưởng tượng tối nay ngồi nhậu thịt dê nướng đây mà.

Chúng tôi quyết kịnh kéo đến nhà Michelle-chan để xử lý con dê. Chẳng những có dụng cụ đi săn không thôi, nhà Michelle-chan còn có rất nhiều dao dùng để mổ xác lột da này nọ. Thấy bọn tôi săn được một mẻ lớn đem về, mẹ con bé thích thú bảo để cô ấy xử lý giúp. Tranh thủ lúc đó, tôi uống trà họ đãi và nghỉ ngơi. Tuy thể lực thì tôi còn dư nhưng vì săn được con mồi bự nên chúng tôi về sớm và còn đó cả đống thời gian rảnh. Bình thường cả lũ toàn săn thỏ hoặc mấy con chim bé xíu nên đáng ra tôi còn được đánh nhau thêm mấy trận nữa mới về.

“Xong rồi đây”

“Cám ơn cô”

Sau khi làm xong, mẹ Michelle-chan cởi cái tạp dề dính đầy máu ra rồi đặt 3 cái túi da chồng lên bàn. Trước nay lần nào chúng tôi cũng chia chiến lợi phẩm thành 3 phần bằng nhau thế này cả.

“Nhưng mà Nicole-sama đánh tiên phong còn con cô chỉ nấp đằng sau bắn *víu víu* thôi, nhận nhiều thế này có sao không?”

“Mẹ kỳ quá à”

“Không sao hết. Một mình con làm sao săn được”

“Nicole-sama yếu vậy mà giỏi… phải chi con cô cũng biết đánh tiên phong để giúp thì hay quá”

“Ai cũng có vai trò riêng mà. Với lại cô đừng thêm -sama vào tên con nữa”

“Không được! Bọn cô chịu ơn Lyel-sama rất nhiều!”

Và bọn tôi cũng đã nói đi nói lại mấy câu kiểu này không biết bao nhiêu lần. Do tôi là con gái của ân nhân nên cô ấy cũng có cảm giác như mắc nợ tôi vậy.

“Mình cũng là con gái Hầu Tước mà…”

“Vì Retina-chan chả quý phái tí nào đó”

“Cái gì!”

Michelle-chan và Retina xáp vào véo má nhau. Kể ra thì càng ngày hai đứa càng hạp nhau hơn, dù rằng về cơ bản thì chỉ có mình Retina là người trở nên “sa ngã”.

“Cám ơn cô. Con về đây”

“Cô cũng cám ơn con. Tối nay được một bữa thịnh soạn rồi đây”

“Con cũng vậy! Con sẽ gửi về cho mẹ làm quà!”

“Vậy mình về nha Michelle-chan. Hẹn mai gặp lại”

“Ừ, mai gặp!”

“Với cả Retina nữa”

“Chào cho có hả?!”

Hai đứa vung vẩy tay chân rồi chúng tôi ai về nhà nấy. Nói là nói cái túi da chỉ chứa mỗi tảng thịt dê đã rút hết máu ra nhưng cũng nặng gần 5kg. Vác cái túi đó trên vai, tôi loạng choạng lết từng bước một về nhà. Cũng may là nhà Cortina sát bên nhà Michelle-chan, chứ xa hơn chút nữa chắc tôi vẹo dọc đường rồi.

“Về rồi đây~”

“Mừng Nicole-sama về”

Tôi vừa về đến nơi, Finia ở đằng sau chạy vội ra đón. Nhìn bộ dạng ấy, không hiểu sao tôi có cảm giác con bé thấy nhẹ nhõm đi vậy.

“Hửm, có chuyện gì mà―― ơ kìa?”

Nhà Cortina là nhà thuộc dạng đi chân không. Nói trắng ra thì trước khi vào người ta phải cởi giày để bên ngoài, và chỗ cửa ra vào đang có rất nhiều giày dép.

“Có ai ghé hả?”

“Vâng. Lyel-sama với Maria-sama. Ngoài ra còn có Gadols-sama và Maxwell-sama nữa”

“Đủ mặt luôn à”

“Ừ thì vậy. Nói thật là chị vừa chạy việc vừa run đấy…”

“A, vậy nên chị mới thấy nhẹ nhõm à…”

“Uu… đ… đừng nói ai biết nha”

Nếu chỉ có mấy người con bé đã quen như Lyel, Maria và Cortina thì không nói làm gì. Khổ một cái do nhìn Gadols thì ai cũng có cảm giác dị dị, còn Maxwell thì khỏi nói cũng biết là hoàng tộc ở nước này nên con bé căng thẳng cũng phải.

““Tụi nó” tới đây làm gì vậy?”

“Nghe đâu Maxwell-sama tìm được thông tin mới gì gì đó nên Cortina nhắn mọi người tập trung lại đây”

“Hừm…. À quên, có thổ sản đây. Em mới săn được con dê”

“Ô, hay ghê ta! Mà thịt dê thì hơi nặng mùi nên… để coi, đem ninh với rượu vang đỏ và làm món hầm nhé”

“Yêê”

Dù là kiếp trước hay kiếp này, đối với tôi thịt vẫn là công lý. Tuy giờ không ăn nhiều được nữa nhưng tôi vẫn khoái thịt và đồ ngọt vô cùng.

“Vậy em đi tắm đây”

“Chào mọi người trước đã”

“À, đúng rồi ha”

Tuy Lyel với Maria đêm nào cũng ghé nhưng Gadols lâu lắm mới thấy mặt một lần, còn Maxwell thì lúc nào cũng quan tâm giúp đỡ tôi nên phải chào một tiếng mới được. Sau khi đi hết cái hành lang cụt ngủn rồi vào phòng khách, tôi chợt thấy những người đồng đội cũ của mình đang căng thẳng ra mặt.

“Ch… chào mọi người. Sao vậy ạ?”

“Chào Nicole. Bọn mẹ đang trao đổi tí thôi”

Nghe câu chào ấp úng của tôi, Maria nặn ra gương mặt bình thường ngay tắp lự và cười đáp. Dẫu vậy nhưng cô nàng vẫn không thể giấu được vẻ gượng gạo.

“Có chuyện gì ạ?”

“Ừ. Papa với mama đang định đi xa một chuyến”

“Ể? Làm chi?”

Lyel phải bảo vệ ngôi làng, Maria cũng gần giống vậy. Hẳn phải có chuyện gì đó quan trọng lắm thì họ mới phải đi xa rồi.

“Cha mẹ định thử đi tìm một người đồng đội cũ”

“Đồng đội cũ…? Không lẽ là Raid―― sama?!”

Theo tôi nhớ, chỉ có mỗi người trong nhóm sáu anh hùng chúng tôi mới là đồng đội cũ của cả hai. Hiện tại, ở đây chỉ mình tôi là vắng mặt. À không, sự thật thì người thật là tôi đang ở đây rồi, vậy họ đi làm gì?

“Tìm được… rồi ư?”

Cho nên chắc không phải đi tìm tôi. Dù rằng cũng hiểu rằng họ chưa phát hiện ra thân phận mình, mồ hôi lạnh vẫn chảy dài trên sống lưng tôi. Rốt cuộc thì họ định đi tìm ai?

“Không, bọn ta chỉ mới biết là người đó『giống』mà thôi”

“Dù sao thì hai người cũng là cha mẹ của Nicole, có lẽ kể luôn thì hơn”

Nói xong, Maxwell kể một câu chuyện dài ơi là dài. Nguồn cơn bắt đầu từ ngôi nhà mà tôi đã cứu Matisse-chan.

“Tất nhiên là cả bọn bắt cóc đã chết hết nhưng trong ngôi nhà đã gần như cháy trụi, bọn ta tìm được vài dấu vết lạ”

“Dấu vết?”

“Phải, ở cửa ra vào và cửa sổ. Cả mấy cây cột trong chuồng ngựa cũng có vài vết giống như vết xước nữa”

“Người ngoài không biết nhưng cha với mẹ thì rất quen những dấu vết đó. Nói cho dễ hiểu là――”

Maxwell nói đến đó, Maria tiếp lời. Cơ mà nói tới đó thì tôi cũng hiểu ra, đó chính là dấu vết từ những sợi thép tôi đặt bẫy địch chứ không lầm vào đâu được.

“Dấu vết từ bẫy của Raid. Cộng thêm Matisse-chan thuật lại rằng đó là một người nhỏ con nữa”

“Ban đầu người ta suy đoán đó là sát thủ của tộc người lùn, nhưng nếu đó là một đứa trẻ… thì trùng khớp với thời điểm mà Raid tái sinh”

“Nếu Raid đã được tái sinh thì… tại sao cậu ta lại không chịu đến gặp chúng ta…”

Vì có lý do bất đắc dĩ chứ sao. Làm ơn đừng có truy cứu nữa!

“Tóm lại một câu là khả năng đó không phải bằng không, cho nên cha mẹ sẽ đi tìm cậu ấy”

“V...vậy à….”

Tôi chỉ biết đờ người ra mà lầm bầm đáp.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 96: Trì hoãn[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi kết luận có khả năng tôi đã tái sinh, nhóm anh hùng ai cũng vui mừng. Khi thấy Lyel và Maria quyết chí ra đi, sẵn sàng lao đầu vào một chuyến hành trình gần như không hồi kết tôi mới nhận ra mình quan trọng thế nào.

Tuy nhiên đó lại không phải lý do họ tìm tôi. Nếu biết dù có đi tìm thì kết quả cũng khó lòng được như mong đợi mà bỏ mặc, hẳn họ sẽ thấy tội lỗi. Nhưng dù có là vậy đi nữa, nếu tôi mà đứng lên nói một câu『Thật ra con là Raid tái sinh đây. Teehee~』... thì thể nào cuộc sống sau này cũng lộn tùng phèo. Kiểu gì thì ít nhất tôi cũng đã từng mút ngực Maria, đi tắm và massage với gái, thậm chí còn luân phiên cháo lưỡi với Finia và Cortina mỗi buỗi sáng để hút ma lực nữa.

“Không nói được rồi…”

“Hm? Sao vậy Nicole-sama?”

“Không có gì hết”

Lúc nào Finia cũng đứng sau lưng tôi, cả khi nhóm Lyel đến thì thói quen con bé vẫn thế. Dù vô tình nghe được câu lầm bầm rên than của tôi nhưng vẫn may là con bé không hiểu.

“Chờ nhé Nicole! Mama sẽ đưa một người bạn mới về chơi với con!”

Maria ưỡn bộ ngực vĩ đại lên rồi làm một guts pose. Dù đã gần 40 nhưng cái tư thế ấy vẫn hợp vì cô nàng có vẻ ngoài trẻ trung vô cùng. Nhưng nếu cứ để họ cứ vậy mà đi thì tội lắm. Nếu không nghĩ ra cái cớ gì đó để hoãn cuộc hành trình của họ, lương tâm của tôi không yên được.

“Ưm…”

“Sao vậy? Con lo hả? Không sao đâu, mama mạnh lắm!”

“Con biết”

Không phải chuyện đó đâu Maria à. Cái quan trọng là bây giờ tôi phải nói gì. Thứ nhất là Nicole không hề biết một tí gì về Raid, thứ hai là nếu tôi nói những lời mà một đứa con nít tuổi này đáng ra không nói được thì――

“Không phải vậy. Lâu rồi gia đình chúng ta mới lại được quây quần, vậy mà ba mẹ lại bỏ đi sao…”

“Cũng phải… Nicole cô đơn lắm nhỉ…”

Nhờ Maria học ma thuật dịch chuyển nên đêm nào tôi cũng gặp 2 người họ, nhưng một khi lên đường du hành thì Maria khó lòng nào dùng một ma thuật vừa tốn thời gian kích hoạt, vừa tiêu thụ nhiều mana như vậy. Nói trắng ra họ gần như không thể gặp tôi mỗi ngày như lúc còn ở làng. Cơ mà nếu là Maxwell thì ổng thừa sức.

“Un, cho nên――”

“Nhưng Raid lại là một người đồng đội không thể thay thế của ba mẹ”

“Nghe vậy thì con cũng vui, nhưng…”

“Hả?”

“Không, không phải vậy, etou…”

Tôi vừa bối rối, vừa vắt óc nghĩ cách can ngăn hai người họ. Nhưng do bối rối nên nghĩ mãi mà chẳng được cách gì hay. À không, không phải, xem nào…

“Giờ người đó cũng là một đứa trẻ đúng không? Nếu vậy thì chú ấy cũng phải có mẹ chứ”

“À, cũng phải… nếu chúng ta tìm được và mang về thì… cậu ta sẽ bị tách khỏi bố mẹ nhỉ…”

“Nicole tốt bụng thật, chưa gì mà đã nghĩ tới người khác trước rồi. Đúng là thiên thần của ba”

Do nãy giờ vắt óc suy nghĩ nên Lyel đã rón rén đi vòng ra sau lưng lúc nào tôi không hay. Thế là không thể tránh được cái ôm cảm kích mà dù có giải thích cũng vô ích, tôi bị thằng quỷ sứ ấy túm chặt.

“Fugueeee!”

“Dù Raid đã được tái sinh thì cậu ta vẫn chỉ là trẻ con. Theo lời nhân chứng, có vẻ giờ cậu ta không còn là Bán Ma Nhân nên khả năng cao là đang được cha mẹ nuôi dưỡng”

“Gueeee!”

“Thay vì cứ cắm đầu đi mò kim đáy biển, chúng ta cứ chờ cậu ta tự ra mặt vẫn hơn nhỉ?”

“Ặc… ra… ra…..”

“Ừ nhỉ. Nếu là một đứa trẻ xuất hiện ở Raum này, có khi cậu ta được sinh ra ngay tại đây cũng không chừng”

“B… buông ra….”

“Hơn nữa nếu Raid mà muốn trốn thì chúng ta có lần kiểu gì cũng không ra được. Nếu cậu ta đã muốn giấu danh tính thì chắc phải có nguyên nhân gì rồi”

“Cũng đúng, nên chắc phải chờ thôi. Có lẽ lúc nghe tin tìm được dấu vết cậu ta thì em hơi mất bình tĩnh. Cơ mà anh thả Nicole ra đi chứ, con bé xanh mặt rồi kìa”

“Úi cha, xin lỗi con”

Dù có thể tăng cường sức mạnh cơ bắp thì thể chất của tôi vẫn thế. Tôi vốn đã ốm yếu hơn bình thường… à không, phải nói là một đứa nhóc 7 tuổi yếu như cọng bún thiu, còn hai cánh tay Lyel thì lại gần như là thứ mạnh nhất xuyên suốt lịch sử nhân loại. Khỏi nói cũng biết thằng quỷ sứ ấy mà ôm tôi thì thế nào rồi. Thấy tôi gục xuống sàn nhà, Finia chạy vội đến rồi cứ vậy mà đặt đầu tôi lên đùi con bé. Mà công nhận là hay, con bé làm một hơi trông đến là điệu nghệ.

“Dù có tìm được đi nữa, cậu ta có chịu theo chúng ta hay không lại là một chuyện khác”

“Nhưng Cortina có chịu được không?”

“Yên tâm”

“Chứ khi biết Raid đã sống lại và đang ở một nơi nào đó, cậu không nghĩ đến chuyện muốn ở cùng cậu ta à?”

Khi Maria hỏi bằng một giọng nửa đùa nửa thật, gương mặt Cortina không giấu được vẻ cay đắng và im lặng không đáp. Maria hiểu rằng, hẳn cô ấy là người bị tôi ám ảnh nhiều nhất nên nếu tìm được thì cô ấy sẽ là người muốn đưa tôi về hơn ai hết. Cơ mà chết một cái là người thật lại đang ở ngay đây.

“Muu… thôi được rồi, tạm thời đừng đá động gì chuyện của Raid nữa. Cậu ta cũng có cuộc sống của riêng mình, khi nào muốn gặp thì cậu ta sẽ tự tìm tới thôi”

“Cũng phải, mình là người tự ý bắt anh ấy chuyển sinh, nên có lẽ đừng gây rối thêm nữa thì hơn”

“Tôi thì sao cũng được, nhưng còn Cortina?”

“Chồng, ý tứ giùm cái”

Cortina không hề muốn vậy nhưng cô ấy vẫn chọn giữ nguyên cuộc sống trước nay của mình. Khi tên Lyel chọc ngoáy vụ đó, Maria giật chỏ một phát thần sầu.

Khi một âm thanh trầm đục vang lên, Lyel ngã xuống đất và không nhúc nhích nữa.

Chắc là Maria nện ngay cụm dây thần kinh ở bụng thằng quỷ sứ ấy rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 97: Kế hoạch du lịch[sửa | sửa mã nguồn]

Tạm thời tôi đã cản được bọn Lyel đi tìm mình. Sau đó, cả nhóm tổ chức tiệc mỗi năm một lần theo thông lệ―― Maxwell với Gadols cũng ở lại nên Finia phải nấu nướng không kịp thở nướng trông đến là khổ―― nhưng tóm lại một câu là đến quá nửa đêm, cuối cùng cả bọn cũng chịu giải tán. Do hôm đó Cloud tạm nghỉ tập một ngày nên tôi cũng có được ít thời gian để thong thả nghỉ ngơi. Sau khi quăng mình lên giường trong phòng riêng, tôi thở ra một hơi nóng bỏng vì sự náo động từ tối đến giờ, từ từ tĩnh tâm lại.

“Con nít mà overwork thì hỏng cơ thể mất. Chắc mình phải dành ra một khoảng thời gian mà nghỉ ngơi mới được”

Tuy nói ra thì cảm giác cứ như thể cái boomerang tôi ném quay ngược lại nện vào đầu chính mình, nhưng hãy cứ cho qua đã. Tôi hít vào một hơi rồi gượng dậy, tranh thủ kiểm tra chỉnh sửa trang bị, sửa soạn các thứ. Tôi bê cái ghế đẩu tới gần tủ quần áo rồi trèo lên, kéo cái ngăn trên cùng ra lấy hàng giấu bên trong. Mấy lúc tập luyện, tôi thường mặc một cái áo khoác da màu đen và vớ quá gối làm bằng vải bền để quấn dây tăng sức mạnh bên ngoài, và còn mặc cả spats. Do đôi bốt tôi mang cao đến đầu gối nên hầu như không còn lộ bao nhiêu da thịt. Dù rằng đổi lại thì đường nét trên cơ thể tôi gần như hiện hết ra.

Hồi trước tôi nói là muốn đi săn với Michelle-chan nên chính Finia là người đã chọn ra những món này. Mặc đồ bùm xùm mà đi rừng thì rất vướng víu cộng thêm màu sắc lòe loẹt khiến con mồi dễ phát hiện, chuyện chọn áo quần đen làm tông màu chính cũng không có gì lạ.

“Cơ mà, hình như dạo này mình dùng hơi quá thì phải”

Cái áo khoác da đã bắt đầu bung chỉ chỗ nọ chỗ kia, máu và bụi bẩn dính vào những sợi chỉ ấy.

“Áo khoác thì mình bó tay. Đành Finia sửa giùm thôi”

Sức cỡ tôi thì vô phương đâm cây kim xuyên qua lớp da áo, còn chuyện điều khiển những sợi chỉ mang sức mạnh cơ bắp hỗ trợ mấy đầu ngón tay thì lại càng bất khả thi. Do lúc đi săn thì đúng là tôi có dùng tới cái áo khoác này, chắc chỉ cần nhờ một tiếng là con bé sẽ sửa dùm. Lúc mạng cái áo, lỡ Finia mà thấy vết máu và dấu vết lúc đánh nhau thì lại khổ cho nên tôi chuyển sang công đoạn tiếp theo. Do dùng những sợi thép nhỏ quấn người để tăng cường sức mạnh cơ bắp nên cái áo bị mòn sâu vào tạo nên những cái khe, khiến máu và bụi bẩn kẹt vào đó. Tôi dùng dầu bảo trì trang bị chùi sạch tất cả.

“Cơ mà cỡ này là hết nước rồi. Chắc mình phải mua dây đàn piano mới thôi”

Hay nói đúng hơn là dây đàn piano mà xài kiểu này thì vừa tốn nhiều mà hiệu quả lại chẳng bao nhiêu. Trong kiếp trước, người ta đã điều động thợ rèn nào đó để làm ra những sợi mythril dành riêng cho tôi dùng. Thậm chí họ còn chế mấy cái bao tay sắt có thể chứa tổng cộng 100m sợi ấy. Lúc đó tôi thích thú vô cùng, thậm chí món món vũ khí đó còn trở thành biểu tượng của tôi nữa…

“Cơ mà nhắc mới nhớ… giờ mấy cái bao tay sắt của mình đâu rồi ta?”

Dù tôi có chết thì trang bị cũng đâu có bốc hơi đúng không? Nói cho dễ hiểu, khả năng cao là mấy con hàng yêu quý của tôi vẫn còn ở đâu đó. Chẳng những vậy, đó còn là trang bị của một trong sáu anh hùng, hẳn không có chuyện người ta đem rã hoặc nung chảy để lấy lại nguyên liệu rồi.

“Vậy nghĩa là… có người đang giữ đồ của mình nhỉ?”

Người có khả năng cao nhất chính là Cortina đã quay lại chỗ tôi trong những giây phút cuối cùng, hoặc Maria đã thi triển ma thuật Chuyển Sinh(Reincarnation) cho tôi. Tuy nhiên cả nhà Maria lẫn nhà này của Cortina đều không có cái thứ đó. Do là người lãnh trách nhiệm trinh sát trong nhóm, tôi gần như chắc chắn rằng cả hai ngôi nhà đều không có cất giữ trang bị của mình.

“Có khi nào Coritna nhờ Maxwell giữ dùm không ta?”

Nếu họ cất trong cái kho bảo mật của Maxwell thì cả tôi cũng không thể dò được. Lý do thì bởi đó là nơi có mức độ an ninh cao nhất trong cả thành phố này. Thay vì dùng từ thành phố, có khi nói đó là nơi cất đồ đảm bảo nhất trên thế giới này cũng không ngoa.

“Cơ mà chỗ đó thì mình bó tay rồi… đành xài tạm dây đàn piano thêm ít lâu nữa vậy”

Cứ mỗi tuần tôi lại đến phòng âm nhạc 2 lần. Tuy bề ngoài thì là để tham gia hoạt động CLB nhưng mục đích thật sự lại là lén thó mấy sợi dây đàn piano. Người ta chơi nhạc cụ ra tiếng nhạc, còn tôi thì chơi ra cái giống gì chẳng biết. Dù vậy nhưng giáo viên âm nhạc vẫn tận tình chỉ dạy làm tôi ái ngại lắm luôn.

“Cứ xài dây đàn như ăn gỏi kiểu này thì thể nào cũng bị nghi ngờ. Mình phải nghĩ cách chiến đấu không cần phụ thuộc vào dây mới được...”

Vừa nói tới đó thì tiếng gõ cửa vang lên. Người đó gõ khá mạnh bạo nên chắc không phải Finia. Tôi vừa suy luận như vậy thì cái giọng không lẫn vào đâu được của Cortina vang lên.

“Nicole-chan, con có đó không?”

“Dạ có. Chờ con chút”

Hiện tại đồ đen dùng đi săn và mấy sợi dây đàn piano đang nằm vương vãi khắp nơi trong phòng. Áo quần đen thôi thì không nói làm gì, nếu cô nàng mà thấy mấy sợi dây đàn piano thì tôi vô phương viện cớ lấp liếm. Tôi vội cuộn dây đàn vứt vào trong hộp rồi đẩy xuống dưới gầm giường. Bình thường tôi không giấu dưới gầm giường, và dù rằng bình thường người ta toàn giấu đồ dưới đó nên ai cũng biết nhưng tạm thời hãy cứ ém vào đó đã.

“Cô vào đi”

“Xin lỗi vì khuya rồi còn ghé nha”

“Không sao”

Cánh cửa mở ra, Cortina mặc bộ pajama bước vào. Bộ đồ ngủ phong phanh để lộ hoàn toàn vùng quanh ngực và bụng trông đến là hớ hênh. Nếu còn là đàn ông, có khi tôi đã bế cô nàng quẳng lên giường ngay và luôn rồi.

“Con đang bảo trì trang bị đi săn à? Giỏi quá”

“Cũng không hẳn”

Tuy tôi đã giấu mấy sợi dây đàn nhưng mớ đồ đi săn đen thui thì vẫn nằm la liệt. Do người khác có thấy cũng không sao nên tôi không giấu làm gì.

“Tại chỉ bung tứ tung rồi”

“Con gánh phần nặng cho Michelle-chan đỡ nhọc nhỉ? Cô thấy con cố hơi quá rồi đó”

“Không sao, còn có Retina nữa”

“Vậy à, vậy à. Nicole-chan giỏi mà nhỉ”

Những ngón tay bé nhỏ mềm mại xoa lên đầu tôi. Cả cái đuôi cô ấy cũng ngoắc như thể đang vui lắm. Xem ra cô nàng chẳng còn bận tâm gì cuộc thảo luận vừa nãy… hay đúng hơn là quyết định không tìm kiếm tôi nữa.

“Vậy cô kiếm con chi?”

“À, chuyện là điều mà hồi nãy chúng ta thảo luận ấy”

Tôi cứ tưởng cô nàng không bận tâm nữa, nhưng hóa ra lại không phải à? Như thể nhìn vẻ mặt là hiểu tôi đang nghĩ gì, Cortina hốt hoảng xua tay.

“Ấy, không phải, cô không ý kiến gì quyết định chúng ta thống nhất khi nãy đâu. Nhưng mà, phải dành ra ít thời gian thì mới ổn định cảm xúc được”

“Un”

“Nên là, con có muốn đi du lịch cùng mọi người để thư giãn chút không? Học viện sắp cho nghỉ dài hạn. Gần đây có một làng elf, trong làng ấy có một suối nước nóng nổi tiếng lắm”

Nhắc mới nhớ ra, do chúng tôi phải làm lụng cực nhọc để xây cái hồ bơi mà học bơi nên tuần sau trường sẽ cho nghỉ. Gần đây thì đúng là có một làng elf có suối nước nóng nổi tiếng, nên Cortina định tận dụng kỳ nghỉ để đi du lịch.

“Con thấy cũng được. Nhưng còn ai nữa không?”

“Có cô, Nicole-chan với Finia-chan. Michelle-chan và Retina-chan cũng muốn đi nữa”

“Cô không rủ Lye―― papa à?”

“À, cô mà rủ tên đó thì lại chè chén quắc cần câu như bữa nay mất”

Tuy Lyel không có thói quen nhậu nhẹt quá độ nhưng cứ hễ có Maxwell và Gadols ở chung là thằng quỷ sứ ấy lại nốc rượu đến hết biết trời đất. Chắc do đồng đội thân thiết lâu ngày gặp lại nên mới vậy.

“Chúng ta cũng phải dành ra ít thời gian cho Finia-chan nghỉ ngơi nữa”

“Un, vậy cũng hay”

Mấy bữa như hôm nay, một tay Finia lo hết toàn bộ việc nấu nướng, thậm chí là cả quét tước dọn dẹp ngôi nhà. Từ khi đến thành phố này thì con bé còn ôm thêm cả vụ tập kiếm. Do tối nay đặc biệt bận rộn nên hẳn con bé cũng mệt lắm.

“Quyết định vậy nhé. Cuối tuần sau chúng ta xuất phát luôn. Con nhắn với Serru-chan và Tina-chan giùm cô nha” (TN: Serru = chelle = Michelle; Tina = Retina @@)

“Rõ desu~”

Tôi nghiêm người đáp.

Vậy là chúng tôi đã quyết định tuần sau sẽ đi du lịch.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 98: Hành trình mọi khi[sửa | sửa mã nguồn]

Tính luôn mấy ngày cuối tuần thì lễ lần này được nghỉ 4 ngày, thế là chúng tôi đã lên kế hoạch dành ra 3 ngày để du lịch suối nước nóng. Khu du lịch ấy nằm ở trong rừng và cách Raum khoảng vài giờ đi đường. Từ Raum đến đó có một con đường nhỏ băng xuyên rừng dùng làm tuyến đường giao thương cho nên chuyện đi lại cũng không khó mấy. Lần này băng đảng bọn tôi bao gồm Finia, Cortina, Michelle-chan, Retina và tôi, tổng cộng 5 người. Nghe đâu cha mẹ hai cô bé trong nhóm bận công chuyện nên không đi chung được.

Rồi thì vào một buổi sáng muộn đẹp trời, chúng tôi đã rời thành phố và lên đường đến làng suối nước nóng, nhưng đi rồi mới hay con đường ấy cam go hơn tôi tưởng rất nhiều. Thật ra là… chỉ có mỗi mình tôi thấy cam go mà thôi.

“Hộc.. hộc....”

“Lại nữa sao Nicole-sama?”

“Không lẽ yếu cũng là một cái tội sao”

Tôi chống cả hai tay lên con đường lát đá, bất lực. Nhờ có cái thuốc trị tồn đọng ma lực Tricia chế cho nên triệu chứng đã bị triệt tiêu hoàn toàn. Tuy giờ không còn dính phải tình trạng kiệt sức và bất thần ngất xỉu nhưng cơ thể yếu đuối của tôi thì vẫn trước sau như một. Chẳng những vậy do con đường này bị tán cây rừng che mất ánh mặt trời, độ ẩm cao nên chỉ cần gió thoảng qua cũng đủ khiến thể lực của tôi bị bào mòn từ chút một. Tuy vào thời điểm thích hợp thì khá dễ chịu nhưng đi bộ giữa môi trường như vậy trong một khoảng thời gian dài thì lại hoàn toàn khác. Cortina cũng biết rõ chuyện đó, cô nàng đưa tôi một chai nước và bảo cả nhóm ngồi nghỉ.

“Mà thôi, đi bộ liên tục trong 1 tiếng đồng hồ cũng đã là tiến bộ rồi. Chúng ta còn nhiều thời gian nên cứ ngồi đây nghỉ chút đã”

“Đi với con chán lắm đúng không”

“Bất đắc dĩ thôi mà. Ngược lại phải nói bằng tuổi con mà hai đứa này lại năng động quá mức mới phải”

Cortina chỉ Michelle-chan và Retina và nói vậy. Đúng là thể chất của Michelle-chan vượt xa bọn trẻ đồng trang lứa, thậm chí có khi ngang ngửa với độ tuổi thiếu niên. Ngược lại, do Retina-chan được nuôi dạy trong nội thành, hay đúng hơn là cá chậu chim lồng, nên sức bền cực kỳ kém. Hiện tuy nhìn thì con bé vẫn còn khỏe nhưng nếu đi bộ thêm tầm 30p nữa, đảm bảo con nhóc cũng sẽ thở đằng lỗ tai như tôi cho coi.

“Tưởng Nicole-chan hết bệnh rồi chứ?”

“Ừ, gần hết, nhưng cái này tại thể lực mình kém cơ”

“Đành vậy. Ngồi đây nghỉ chút đi”

“Cortina nói rồi, không cần lặp lại đâu”

Chắc con bé muốn ra vẻ “chụy mày là sếp” đây mà. Thấy cảnh Retina ưỡn bộ ngực phẳng lì lên và nói như thể ra lệnh, tôi cười thầm trong bụng. Nói thì nói vậy nhưng đúng là tôi chẳng còn sức để đứng, may có Finia mát xa chân giúp nên dễ chịu vô cùng. Thấy cái bộ dạng như hoàn toàn buông lơi của tôi, Cortina lo lắng hỏi.

“Con có sao không? Ma lực có tồn đọng nhiều không? Có cần hút bớt không?”

“Không sao”

“Chậc...”

“Sao cô lại chặc lưỡi?!”

Hiện khả năng phóng thích ma lực của tôi đã bị cưỡng chế mở rộng nên chừng nào còn chưa thể tự kiểm soát, chừng đó tôi còn cần người khác giúp. Ấy vậy mà chẳng hiểu vì sao Corina với Finia lại gọi đó là『phần thưởng』rồi đè tôi ra “hút” cả sáng lẫn tối. Thật sự mà nói, được chạm môi với hai cô gái xinh đẹp thì tôi cũng khoái, nhưng… khỏi nói họ cũng phải tự biết đây không phải chuyện thích lúc nào là làm lúc ấy chứ.

Chúng tôi gom sát vào vệ đường ngồi để khỏi cản trở giao thông rồi hớp một hớp nước ấm. Do cơ thể đã bắt đầu se lạnh nên tôi cũng muốn làm một hớp rượu cho ấm người, nhưng giờ thì không thể có cái sự xa xỉ đó được. Nói trắng ra là cơ thể này không chịu nổi cồn nên chỉ cần tôi uống một ngụm nhỏ cũng đủ say quắc cần câu. Tệ lắm tôi cũng muốn có sữa nóng để uống, nhưng vì đã lên kế hoạch du hành ít nhất nửa ngày nên chúng tôi không mang theo đồ dễ hư hỏng.

“A đúng rồi, Nicole-chan chờ chút nha”

“Hửm?”

Cortina lấy cái bi đông nước của tôi, bỏ thứ gì đó giống như hạt cây vào rồi nhét vào túi. Tiếp đó cô nàng đặt cái túi lên mặt đất rồi dùng ma thuật Phát Hỏa(Ignite) đun lên. Do cái túi đựng bi đông làm bằng vải không cháy nên dù phun lửa vào nó cũng chả cháy được. Sau khi đun được một lúc, cô ấy chiết nước bên trong ra một cái ly rồi đưa tôi.

“Xong, uống đi”

“Hửm? Gì đây?’

“Nhìn mặt con có vẻ chán nước lã quá nên cô bỏ thêm quả hạnh vào đun đấy”


“Uầy… lộ ra mặt luôn ư?”

“Chút xíu thôi. Nicole-chan còn nhỏ nên không cần để ý mấy cái đó làm gì đâu”

Cái tôi bận tâm là, dù tâm trí tôi là một người trưởng thành, chẳng những vậy còn là đàn ông mà lại bị đối xử như một đứa con nít cơ. Cùng cảm giác nhục muốn độn thổ, tôi đưa cái ly lên miệng. Vị ngọt dịu và chua của hạnh hòa vào nước làm tôi thấy dễ uống hơn hẳn. Michelle-chan với Retina cứ nhìn chòng chọc như thèm thuồng lắm, Cortina hiểu ra ngay và xớt nước trong bi đông ra mấy cái cốc khác.

“Đây, cho Michelle-chan với Retina-chan nè. Finia cũng nghỉ chút đi”

“Dạ. Để làm nốt cho xong rồi em sẽ nghỉ”

“Xin lỗi nha Finia”

“Chị còn thích nữa là đằng khác”

“Hả?”

Vừa xoa bóp đôi chân mảnh khảnh như cành cây khô của tôi từ đùi xuống mắc cá, Finia vừa trả lời. Dạo gần đây, chả hiểu sao tôi lại có cảm giác lòng trung thanh của con bé tăng lên nhưng lại theo một hướng khá lạ lùng. Cơ mà vì con bé đã bớt muốn tự hành xác nên tôi cũng chả biết đây là tốt hay xấu nữa.

Rồi trong khi chúng tôi cứ thế mà ngồi nghỉ bên vệ đường, một chiếc xe ngựa chạy đến.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 99: Gặp thương nhân[sửa | sửa mã nguồn]

Đến chỗ chúng tôi là một chiếc xe ngựa nhìn hệt như của những thương nhân bình thường, chẳng những vậy họ còn thuê mạo hiểm gia hộ tống tạo nên một cảnh tượng thuần chất không nhầm vào đâu được. Do phải hạn chế để dân thường thấy mặt nên Cortina vội đội cái mũ nồi lên che đôi tai mèo đi. Cái đuôi mèo đã nấp kỹ sau chiếc áo choàng du hành nên nhóm người bên kia không nhìn thấy. Thấy cảnh tôi đang được mát xa chân bên vệ đường, chiếc xe ngựa dừng lại ngay trước mặt. Người đàn ông cầm dây cương lên tiếng gọi sang bằng một giọng có vẻ lo lắng.

“Chào mọi người. Tôi là người chào hàng, tên Bill・Wyss. Mọi người gặp chuyện gì à?”

Người đàn ông trông khá mập mạp và sặc mùi thương nhân hỏi vậy. Nhìn thì ông ta cũng có vẻ khá tốt bụng nên tôi không thấy có ác ý hay gì. Cả những mạo hiểm gia xung quanh hình như cũng không có ý đồ gì xấu. Chẳng những vậy trong số họ còn có một phụ nữ người elf nữa.

Nói thì nói vậy nhưng đã là thương nhân thì ai cũng biết cách làm người khác có ấn tượng tốt khi nhìn mình, một trong những nghề nghiệp mà chung ta không thể trông mặt bắt hình dong. Là người elf thì không đồng nghĩa ai cũng tốt, tuy nhiên về cơ bản thì họ vẫn lương thiện hơn con người. Dù rằng hơi bảo thủ và khép kín nhưng ít nhiều gì họ vẫn là một tộc người lương thiện, có thể nói chỉ những thành phần cá biệt mới có tính cách quái dị và man điện như lão Maxwell. Rốt cuộc chúng tôi đi đến kết luận những lúc nguy hiểm nhất là những lúc mất cảnh giác, cho nên tôi tập trung trở lại.

“À, không. Bé này hơi mệt nên chúng tôi ngồi nghỉ chút thôi”

Cortina trả lời bằng giọng dễ dãi. Tuy có vẻ cảnh giác chút đỉnh nhưng hình như cảm thấy người thương nhân này không có ác ý gì, Cortina không lo lắng. Có thể nói cô ấy chỉ cảnh giác vì đây là lần đầu tiên gặp người này. Sau đó một mạo hiểm gia―― chính là cô gái người elf bước tới.

“Mệt à? Cho chị kiểm tra tí được không?”

“Hể? Vâng…”

Finia đứng dậy nhường chỗ cho cô ta xem chân tôi. Cô gái tộc elf tóc dài màu vàng quỳ gối ngay trước mặt tôi rồi mỉm cười tự giới thiệu.

“Chào em. Chị tên Haumea, là người elf đây”

“Chào chị. Em là Nicole”

Khi hai bên chào hỏi nhau, tôi bất chợt nhận ra cô gái elf này lớn tuổi hơn tôi tưởng rất nhiều. Do cuộc đời họ dài đến lạ thường là vậy nên cũng khó mà đoán được tuổi tác. Chỉ có Maxwell đã sống gần hết vòng đời bình thường nên vẻ ngoài mới già đến vậy mà thôi.

Chị ấy xoa bóp chân tôi nhiều lần hòng kiểm tra tình trạng sức khỏe.

“Mệt mỏi… nhưng lại không có dấu hiệu quá sức….?”

“Vì thể chất con bé đặc biệt yếu thôi”

“Đúng là hầu như không có cơ bắp. Chẳng những vậy da còn mịn màng, hệt như con cái quý tộc vậy”

“Thể chất yếu là vì cách đây không lâu con bé toàn ở trong nhà ấy mà”

Sau khi trao đổi với Cortina vài câu về tình trạng sức khỏe của tôi, chị ta lục cái túi mang bên hông, lấy ra vài chiếc lá dại. Sau khi tẩm nước lên, vò đến khi dập nát, chị ấy đắp lên gót và bắp chân tôi rồi dùng khăn tay cột cố định lại.

“Liệu pháp chườm ướt đơn giản nhưng hữu hiệu lắm đấy”

“Cám ơn. Đó là lá Mild phải không?”

“Ara, cô cũng biết nhỉ. Đúng đó, vì lá này có tác dụng hạ nhiệt lúc sốt nên cũng rất hữu hiệu trong giảm mệt mỏi nữa”

Cortina xuất thân từ Miêu Nhân Tộc hoang dã nên kiến thức về cây cỏ dại cũng từ đó mà ra. Có điều, dù biết cả nhóm phải đi mấy tiếng mới tới làng mà cô nàng vẫn không chuẩn bị thảo dược giải mệt nào.

“Cho hỏi, có phải mọi người đang trên đường đến ngôi làng elf phía trước không?”

“Vâng, do dẫn theo bọn nhỏ này nên tôi định đi từ từ”

“Vậy mọi người có muốn quá giang không? Hẳn do duyên hay gì đó nên chúng ta mới có dịp chuyện trò thế này, cho nên không cần ngại đâu”

“Rất cảm ơn anh, nhưng liệu có sao không?”

“Khỏi lo, xe kéo còn dư nhiều chỗ lắm. Tôi cũng không ghét gì trẻ con nên cứ tự nhiên đi”

“....vậy, cám ơn anh trước”

Giọng điệu Cortina bắt đầu có phần gượng gạo, và tất nhiên là bởi cả nhóm chúng tôi chỉ toàn nữ. Nhìn vào ai cũng thấy bản thân cô nàng và bé elf Finia là mỹ nhân. Thêm vào đó Michelle-chan sau này lớn lên chắc chắn cực kỳ quyến rũ, còn Retine là con gái quý tộc nên tương lai cũng hứa hẹn khỏi phải bàn. Trong mắt thương nhân thì bọn tôi không khác gì những con mồi béo ngậy, cho nên Cortina mới đối đáp vài câu kéo dài thời gian mà dò xét tay thương nhân.

“Mạo hiểm gia thì người nào cũng ít nhiều khó gần nên mong mọi người bỏ qua cho”

“Ara, kỳ quá nha Bill-san. Tôi dễ gần lắm chứ bộ”

“Hahaha, Haumea-san là ngoại lệ của ngoại lệ luôn rồi”

“Oi oi, tôi cũng đâu có tệ tới mức đó”

“Nhưng mặt Torto-san cứ như ông kẹ ấy”

“Quá đáng!”

Thương nhân Bill, mạo hiểm gia thì có cô gái elf Haumea, anh chàng Torto và một người đàn ông elf khác. Nghe đâu 4 người bọn họ cũng đang trên đường đến làng Elf. Trong khi ngồi trên xe ngựa, tôi bất ngờ nhận ra mấy người bọn họ thân nhau hơn vẻ ngoài rất nhiều.

“Mọi người thân nhau quá nhỉ”

“Vâng, tôi là một thương nhân rất hay qua lại giữa Raum với làng elf trong rừng. Lần nào tôi cũng yêu cầu họ hộ tống cả”

“Hóa ra là quen nhau lâu ngày à? À xin lỗi, em hơi tọc mạch”

Hiếm khi nào Finia lại chủ động bắt chuyện với người khác thế này. Bề ngoài thì như thể nói chuyện với Bill-san nhưng hình như con bé lại muốn trò chuyện với hai người elf kia. Do là trẻ mồ côi bị bỏ rơi từ nhỏ, khi gặp đồng bào con bé có cảm giác như gặp lại anh em mình. Có lẽ vì đó nên Finia không thể kiềm lòng được.

“Không sao. Để coi, anh quen Bill từ hổi ổng còn buôn tã lót kìa. Cole cũng vậy đó”

“Ừ, nhắc mới nhớ, chuyện dài lắm”

Người đàn ông elf tên Cole trả lời bằng giọng trầm trầm. Chất giọng ấy vừa nặng lại vừa làm tôi cảm nhận được phẩm chất của một người lớn tuổi.

“Thật ra tính cách anh ta hơi khó gần nên đừng để ý làm gì. Mọi người đến làng để du lịch suối nước nóng à?”

“Phải. Vừa tắm vừa trị liệu luôn thể”

“Nhắc mới nhớ cô bé trong nhóm có sức khỏe yếu nhỉ? Mà đúng là suối nước nóng đó tốt lắm đấy, thỉnh thoảng còn có con rồng mò tới ngâm mình nữa”

“Rồng?!”

Haumea cố tình gằng giọng dọa dẫm, thế là Retina dính bẫy và sợ sệt lùi lại. Lục địa này thì chẳng thiếu chi những chỗ có suối nước nóng, tuy nhiên tôi chưa từng nghe nói có con rồng nào mò đến tắm cả.

“Liệu… có sao không? Nó có ăn thịt người không…”

“Hahaha, không sao đâu. Rồng đã là loài thông minh rồi, còn rồng ấy còn thông minh hơn đồng loại của nó nữa”

“Thông minh… nghĩa là rồng cao cấp à”

“Ừm. Tuy mấy chục năm nay nó chưa ghé lại lần nào nhưng vẫn nổi tiếng lắm đấy”

“Hểểể….”

Ấn tượng về loài rồng của tôi và Cortina chẳng hay ho gì cho lắm. Chẳng những vậy nó còn là khách ruột của suối nước nóng nên có thể nói bọn tôi bắt đầu thấy khó chịu rồi.

“Cơ mà suối nước nóng chẳng làm gì nên tội cả, mọi người cứ tới tận hưởng đi”

Thấy cái mặt khó đăm đăm của bọn tôi, cô nàng mạo hiểm gia cười xòa nói vậy.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 100: Phải cẩn thận mới được[sửa | sửa mã nguồn]

Chúng tôi tin lòng tốt của Bill-san nên đã leo luôn lên xe ngựa ông ta quá giang. Vì có sức chiến đấu khá cao―― dù rằng chỉ khi đem so với người thường―― nên Cortina lên ngồi ở vị trí đánh xe với Bill-san, còn đám nhóc chúng tôi với Finia thì ngồi trong thùng xe phía sau. Haumea-san và Cole-san đi bộ hai bên bảo vệ. Họ nói rằng lần này đến làng Elf để mua hàng cho nên hầu như xe không chở theo thứ gì. Do ngôi làng chỉ cách có vài giờ đi đường nên nghe đâu họ chỉ đem theo đồ ăn thức uống dự trữ. Nếu hỏi trong thùng xe có gì thì đó chỉ là dụng cụ sửa chữa, dầu và đèn lồng, còn túi nước thì Bill-san đeo bên hông. Chẳng biết có phải sợ mưa hay không nhưng ông ta đã dựng hẳn mui xe lên che lại làm tôi thấy vừa nóng vừa ẩm. Ở một nơi thế này, chẳng thà để gió rừng mát lạnh thổi qua còn thoải mái hơn nhiều.

Trong khi nằm lăn lóc trên sàn thùng xe thả lỏng cơ thể, tôi nhận ra một điều lạ. Khi nãy ông ta nói đến làng Elf để mua hàng. Tuy ngôi làng ấy đã phát triển thành thị trấn suối nước nóng khá nổi tiếng, dù thật ra không nhỏ đến mức được tính bằng đơn vị làng nhưng người ta kể nơi ấy vẫn còn lưu lại rất tinh hoa từ thời xưa. Những mặt hàng thủ công dân gian tinh tế và những món phụ kiện do những người Elf cao tuổi tự tay làm ra cực kỳ nổi tiếng và trở thành đồ trang trí rất được ưa chuộng ở kinh đô Raum. Theo lời Bill thì có lẽ anh ta đến đó là để mua những món đồ ấy, tuy nhiên ở đây lại có một điều lạ. Tôi nhìn người đàn ông đánh xe đang ngồi quay lưng lại định hỏi thì bất chợt...

Mui xe ngựa đã chặn hoàn toàn phần thùng xe với chỗ ngồi đánh xe để mưa khỏi tạt, nhưng hiện đã được cuộn lên như một cái rèm để dễ ra vào. Đó là nơi tôi phát hiện ra một sự tồn tại liên tục tỏa ra mị lực mà kiếp trước tôi đã gặp qua hàng trăm lần, chính là cái đuôi của Cortina ở khoảng trống giữa sàn thùng xe và cái màn treo. Trong khi hai người ngồi ở vị trí đánh xe đang say sưa tán nhảm, cái đuôi ấy như tự nó cảm được nhịp điệu của cuộc trò chuyện và cứ vẫy vẫy đầy kiểu cách. Không chỉ mỗi cái đuôi tự mãn của Cortina không thôi, cả mớ lông tạm gọi là dài đầy quyến rũ của tộc miêu nhân cứ óng ánh một cách sinh động, có lẽ nhờ được chăm sóc cẩn thận hằng ngày, giờ cứ tỏa sáng lấp la lấp lánh như một viên ngọc quý. Do tất cả cứ *hyokohyoko* cử động khiến một đứa từng là đàn ông như tôi không thể không bị mê hoặc. Kiếp trước, không biết bao lần tôi chẳng thèm suy nghĩ mà đã vươn tay ra hòng chụp cái đuôi ấy, và cũng từng ấy lần bị cô nàng xếp vào cái thể loại mạt hạng chuyên đi quấy rối tình dục. Từ đó trở đi tôi đã phải cố mà kiềm chế ham muốn chụp đuôi Cortina, nhưng giờ trong cơ thể này thì chắc không sao đâu ha...

“Êy!”

“Unyaaa?!”

Tôi đưa cả hai tay ra chụp lấy cái đuôi đang vui vẻ ngoắc ngoắc xong quấn quanh cổ như mang khăn quàng.

“Ôi, phê ơi là phê――!”

“Này! Con làm cái trò gì……?”

Bị chụp đuôi bất ngờ nên khó chịu, Cortina luýnh quýnh quay ngược lại nhìn cái thùng xe. Ở đó chính là tôi đang dùng đuôi cô nàng quấn quanh cổ cùng một gương mặt vừa dâm dê vừa phê pha.

Sờ sờ nắn nắn cái đuôi mềm xốp, cảm giác khoái trá từ đó lan đi khiến miệng tôi vô thức nhõe ra, nước dãi nhỏ giọt như con chó thấy thịt. Ngó bộ dạng tôi, cả cơn sốc lẫn cáu của Cortina đều biến đi đâu mất.

“A…. ư…. thật là… Nicole-chan đừng có làm cô giật mình vậy chứ”

“Con xin lỗi. Nhưng mà sướng quá à~”

“Haa~ Vậy Bill-san…”

“À đúng rồi, Bill-san”

“Wa… gì vậy?”

Trong khi Bill-san nhìn chúng tôi như hai chị em thân thiết âu yếm nhau và cười tủm tỉm, tôi cất tiếng hỏi làm anh ta giật mình. Cortina có tóc vàng kim óng ánh cắt ngắn, còn tôi thì là một mái tóc dài màu thanh ngân. Hai chúng tôi hoàn toàn không có quan hệ máu mủ, vẻ ngoài khác nhau hoàn toàn và đồng thời rất nổi tiếng trong thành phố. Tuy chẳng biết làm cách nào ông ta lại không nhận ra nhưng cái quan trọng bây giờ là…

“Chú nói là đi mua hàng đúng không? Con muốn hỏi…”

...thẳng ra thì sẽ là『Mua hàng thì tiền để ở đâu?』nhưng coi bộ không được. Mới gặp nhau lần đầu mà lại hỏi người ta để tiền ở đâu thì quá là bất lịch sự, thể nào cũng làm người ta nghi ngờ. Tuy nhiên bên tôi cũng có cái tiện, bởi mui xe gần như đã che kín thùng xe, còn trong này thì toàn con nít. Một thương nhân mang tiền đi mua hàng mà lại cho con nít lên xe và không thèm quan sát thế này thì kể cũng lạ.

“Chuyện là… nếu chú đi mua hàng thì…”

“À, tiền nhỉ? Con đang thắc mắc cái xe này khá lớn nên nếu muốn mua đầy hàng thì cần phải có một lượng tiền kha khá, đúng không?”

“V...Vâng…”

Chính thế, nếu đi mua hàng thì phải chuẩn bị nhiều tiền. Số đó không thể nào là 100 hoặc hai trăm đồng vàng mà phải nhiều hơn, hay đúng ra là cần phải có một túi lớn. Trong xe này lại chẳng có chỗ nào để giấu. Nếu ông ta không đi mua hàng… nếu đó chỉ là cái cớ để che đậy âm mưu gì khác thì khả năng cao anh ta là một kẻ nguy hiểm.

“Hoho,em gái cô thông minh ghê”

“Vâng, hơn xa tôi luôn ấy chứ. Nhưng tôi cũng thấy tò mò chuyện Nicole-san nói nữa”

Cortina cũng bắt đầu tỏ ra cảnh giác và nói, nhưng nghe xong Bill-san chỉ bình thản nhún vai. Ông ta giơ một ngón tay lên và tự mãn giải thích cho cô ấy.

“Đối với thương nhân chúng tôi, có hai điều quan trọng cần phải thuộc nằm lòng. Thứ nhất là『ưu tiên đầu là mạng sống』, thứ hai là『mạng sống không quan trọng bằng tiền』”

“Etto… nghe mâu thuẫn thế?”

“Phải. Chính vì vậy nên bọn tôi cần cẩn thận để không rơi vào hoàn cảnh buộc phải lựa chọn một trong hai”

“Tóm lại là?”

Hình như ông ta không có ác ý gì nên Cortina cũng không cảnh giác nữa.

“Nếu bị lũ trộm bao vây hoặc gặp tình huống hiểm nghèo―― tôi sẽ một mình bỏ chạy!”

“Hay ho chỗ nào mà tự mãn vậy…”

Cortina ngạc nhiên thở ra một hơi dài ngao ngán. Tuy nhiên Bill-san chẳng những không xấu hổ mà còn ưỡn ngực lên giải thích tiếp.

“Tất nhiên nếu trường hợp đó xảy ra thì tôi không thể đào tẩu bằng xe ngựa, đồng thời nếu đem tiền theo thì cũng vô phương cứu vớt”

“Cũng phải…”

“Vì vậy nên cần phải giấu tiền trong xe ngựa. Một mánh khóe để bọn trộm cướp không thể lần ra”

“Nhưng khi nãy anh nói không thể đưa xe ngựa theo mà?”

“Ngựa không nói nhưng phần thùng xe thì lại rất cồng kềnh. Nếu không chở gì theo, thường bọn cướp sẽ bỏ lại”

“Hêê… túm lại là anh sẽ chờ đến khi bọn cướp bỏ đi rồi quay lại lấy tiền giấu trong xe à”

“Chính thế”

Và trong khi giải thích, anh ta cũng không hề nói mình giấu tiền ở chỗ nào, quả là một con người thận trọng. Có lẽ đây chính là sự cảnh giác của thương nhân, hoặc đúng hơn là sự thông tuệ của những người thường hay du hành đường dài.


Ngày trước, nếu bị bọn cướp tấn công thì chúng tôi sẽ khoái chỉ làm cỏ cả đám rồi tìm và quét sạch luôn căn cứ chúng dùng để cất những thứ quý giá cướp được. Ngày đó chẳng biết ai mới là cướp, và cứ như thể bọn cướp mới chính là những kẻ bị lợi dụng. Tất nhiên khi nghe ai kia nói câu đó thì tôi chỉ cười khịt mũi đáp. Nhân tiện người lên kế hoạch “cướp của cướp” - Cortina là người khoái chí nhất cả đám, còn thứ nhì là Maria. Có lẽ cũng biết bị bắt là coi như tàn đời nên chúng mới chống cự đến cùng dù biết vô vọng. Và Maria cũng không bao giờ nương tay với những kẻ làm tổn thương người khác.

Vào thời điểm đó, cánh đàn ông chúng tôi đã lần đầu hiểu ra phụ nữ đáng sợ đến độ nào.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 101: Cảm ơn[sửa | sửa mã nguồn]

Giữa lúc ngồi nghe cách ông chú thương nhân phòng ngừa trộm cướp, chúng tôi đã đến làng Elf. May một chuyện là không có thằng cướp nào ló mặt ra cho chúng tôi thịt――cơ mà khu này gần Raum nên cũng không có gì lạ―― nên cả nhóm đã an toàn đến được thị trấn suối nước nóng do người Elf điều hành. Chúng tôi cám ơn nhóm Bill-san rồi tìm đến một nhà trọ gần đó. Do Cortina hứng lên và đùng một phát đòi đi nên tất nhiên là không có chỗ đặt trước. Nói thì nói vậy nhưng thị trấn suối nước nóng này chẳng thiếu chi nhà trọ, rất hiếm khi nào hết phòng nên từ đầu cũng không cần làm vậy để làm gì. Tuy nơi đây do người Elf vận hành nhưng nhà trọ thì chỉ có con người và những chủng tộc khác quản lý.

“Chào, có phòng trống không? 2 người lớn và 3 trẻ em, nếu được thì cho tôi xin 1 phòng thôi”

Chúng tôi đi ngang qua một cái tượng gốm hình động vật chả biết là con khỉ khô gì, khi đến gặp ông già đang hút thuốc lá đằng sau quầy, Cortina mạnh dạn hỏi. Cô nàng này dễ cũng đã gần 40 nhưng cả ngoại hình lẫn cách cư xử đều cứ như lũ con nít tuổi 15, có khi còn tệ hơn cũng không chừng.

“Hâay… phòng 5 người nhỉ. Chúng tôi chỉ có phòng 4 người… nhưng chắc cũng đủ chứa 3 đứa con nít đấy”

“Ề, vậy cũng được. Cho tôi trả trước tiền thuê 3 ngày 2 đêm”

“Người lớn 5 đồng bạc mỗi đêm, còn con nít thì 2 đồng là được. 2 đêm thì tổng cộng 32 đồng bạc. Tiền ăn tính riêng”

“Cho tôi thanh toán chung ở đây luôn được không?”

“Bữa trưa 1 đồng bạc, bữa tối thì 3 đồng”

“Sáng với trưa bọn tôi ra ngoài ăn. Bữa tối được rồi”

“5 người thì 15 đồng. Ăn trong 2 đêm thì ổng cộng 30 đồng bạc. 62 đồng bạc tất cả”

Cô nàng quen miệng đặt phòng một hơi rồi lấy chìa khóa. Chỉ có nhà trọ ở những khu du lịch hoặc tham quan là lấy giá gấp đôi bình thường. Tuy vậy nhưng tôi lại thấy đây không phải chặt chém hay gì, bởi vì thường họ sẽ phục vụ tốt hơn hẳn. Phòng của chúng tôi không thuộc dạng xa xỉ nhưng lại rộng rãi, sạch sẽ và khá thoải mái. Sàn nhà được lót bằng một tấm thảm cỏ đan độc đáo. Ngoài nhà tắm thì phòng còn có cả ban công. Phía bên kia có một cái ghế xích đu đặt sẵn như để cho khách ngồi ngắm sân sau.

Chúng tôi lập tức vứt hành lý thẳng tay rồi ngã vật xuống sàn nhà nằm nghỉ. Tưởng Cortina cũng bắt chước cả lũ, nào ngờ cô nàng lại đề nghị.

“Rồi, đi suối nước nóng ngâm mình ngay và luôn nào” “Hoan hô!”

“Vậy để em chuẩn bị trà với――”

“Xàm gì vậy? Đi chuyến này là để Finia thư giãn đấy biết không. Đi chung bọn chị luôn nào”

Finia vừa bắt đầu thu dọn hành lý và định chuẩn bị trà thì đã bị Cortina túm gáy lôi đi.

“Em… em tắm sau cũng được! Em còn phải mát xa cho Nicole-sama nữa!”

“Đầu em toàn Nicole-chan nhỉ? Cái đó không xấu nhưng bữa nay dành ra 1 ngày nghỉ ngơi đi”

Trong khi Finia đặt chuyên chăm sóc tôi lên làm ưu tiên hàng đầu thì Cortina “NO” một tiếng dứt khoát. Cơ mà riêng bữa nay thì tôi hoàn toàn tán thành, cho nên tôi cũng túm tay con bé Finia và lôi phụ. Thay vì toàn thân, con bé chỉ dùng mỗi cánh tay phải kháng cự.

“Finia, bữa nay chơi chung tụi em đi”

“Không được, chị còn phải chăm sóc Nicole-sama…”

“Vậy bữa nay để em chăm sóc Finia!”

“Hể?”

Con bé đã bắt đầu bớt làm cứng. Mấy lúc thế này mà không chịu nghỉ ngơi thì sớm muộn gì cũng hết cả sức lẫn tinh thần làm việc. Ngày nào con bé cũng chỉ biết có quản lý nhà Cortina, vừa chăm sóc tôi lại vừa nấu ăn, giặt dũ, dọn dẹp, chẳng những vậy dạo gần đây còn ôm thêm cả vụ tập kiếm. Cứ khi nào rảnh là Finia trong bộ đồ hầu gái đứng trước nhà tập vung thanh kiếm giả, dần dà cả khu phố không ai là không biết.

Do phải làm bao nhiêu là chuyện nặng nhọc nên dần dần bàn tay con bé xơ xác đi, và lần nào thấy Coritna cũng phải dùng đến Heal để mà trị. Cũng may là Cortina biết dùng những ma thuật cơ bản ấy nên mấy vết thương không để lại hậu quả gì, bằng không tay Finia đã trở nên y hệt như đàn ông mất rồi. Nếu đôi bàn tay cá trắng của con bé trở nên thô cứng như vậy thì đến cả tôi cũng vỡ tim mất. Nói chung nhờ có ma thuật trị thương nên đến giờ tay Finia vẫn nhỏ và mềm mại như trước. Tuy nhiên cũng vì vậy nên bàn tay con bé vẫn không thể chịu được ma sát và mềm yếu như thường. Muốn da tay dày hơn thì người ta phải chà xát, trầy da, đổ máu rồi để phục hồi một cách tự nhiên, còn nếu dùng ma thuật thúc chữa lành ngay tức khắc thì sẽ gây tác dụng phụ khôi phục luôn những chỗ đáng ra phải chai. Cortina không thích vậy nên dù Finia có từ chối, cô nàng vẫn bỏ ngoài tai và chữa lành. Hẳn là cô nàng phải nói một câu kiểu như『Không thể để bàn tay con gái chai sạn như đàn ông được!』rồi. Cơ mà tôi hoàn toàn đồng ý.

“Vậy bữa nay để em mát xa Finia, coi như cám ơn chị đi” Tôi nở một nụ cười ngây thơ nhất có thể. Thật ra tôi cũng không có ý đồ đen tối gì… ừ thì có… à không, có chút xíu, thật sự là chỉ có chút xíu thôi. Lúc tôi chết con bé còn nhỏ tí, nhưng sau 10 năm hửi nhang khói ngắm gà khỏa thân, hiện tôi đã tái sinh được 7 năm và Finia đã là một mỹ nhân 22 tuổi. Do ngay khi trưởng thành thì người Elf sẽ ngừng phát triển nên hiện vẻ ngoài của con bé vẫn không khác gì độ tuổi thiếu niên. Tuy hai đứa đã tắm chung không biết bao nhiêu lần nhưng lần nào làn da trắng bóng của con bé cũng làm tôi thèm chảy nước dãi như con chó đói. Nói chung đó chính là cái cớ tôi nghĩ ra để tự bào chữa cho cái ý đồ đen tối của chính mình.

Lời tôi nói làm Finia phân vân vài giây, rồi cuối cùng cũng bẽn lẽn đồng ý. Hình như do cố kiềm chế một nụ cười mỉm hay sao đó, mặt con bé cứng đờ ra.

“Đ… đành vậy. Nếu Nicole-sama đã muốn... đã khăng khăng thì chị đành chịu… Sẵn dịp này, nếu em muốn làm chuyện đó thì đừng ngại…”

“Finia ăn nói kỉu gì lạ dậy?”

“Uầy….”

Cơ mà kệ, ngày nào con bé cũng làm việc luôn tay nên miễn sao vui là được rồi.

Có lẽ chỉ cần cố kiềm chế ý đồ đen tối thì tôi có thể mát xa cho con bé thôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 102: Bất tiện nhỏ[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi thuyết phục thành công con bé Finia miễn cưỡng ngoài mặt, chúng tôi quyết định vào bồn tắm chung của nhà trọ để tắm rửa cho sạch mồ hôi trên cơ thể trước. Trong làng Elf này, người ta thường đề nghị mặc áo tôga mở đằng trước. Dạo gần đây nhiệt độ có tăng lên, chẳng những vậy đây là thị trấn suối nước nóng nên nhiệt độ và độ ẩm lại càng cao hơn nhưng nhờ mặc bộ trang phục thoáng khí ấy nên cũng khá thoải mái.

Mọi người chọn đồ vừa kích thước cơ thể mặc rồi đến nhà tắm chung. Sau khi nghe bảo được tôi bỏ qua thân phận chủ tớ và mát xa cho, Finia nhảy chân sáo bước đi. Tuy gương mặt vẫn không cảm xúc như thường lệ như khóe miệng con bé đã hơi mỉm. Đi đằng sau, tôi chọt hông Michelle-chan một cái rồi chỉ vào chân Finia. Ở đó là một bé Elf đang vui vẻ cất bước như thể không còn nhớ chuyện ban nãy mình vừa phản đối nữa. Thấy điệu bộ con bé, Michelle-chan bụm miệng cười. Sau khi nhìn theo chúng tôi và để ý dáng điệu Finia, Retina đưa cả hai tay lên bụm chặt miệng.

Thật ra hai con bé này cũng không xa lạ gì Finia nhưng về cơ bản thì dáng điệu ấy lại quá khác phong thái người hầu, cộng thêm lần nào gặp nhau Finia cũng cười gượng khiến hai đứa cảm thấy không được thân cho lắm. Nếu tôi có thể giúp hai đứa thân với con bé Elf lúc nào cũng tỏ vẻ khó gần này, chỉ bấy nhiêu thôi cũng đáng bỏ công ra đi chuyến này rồi.

“Finia-san ngộ ghê”

“Un. Chắc đang vui”

“Mình lại thấy cool cơ”

Khi ba đứa nhóc chúng tôi túm tụm thì thầm mấy câu đó ngay sau lưng, đương sự giật mình quay ngoắt lại rồi nói bằng giọng điệu bình thường như mọi khi.

“Gì vậy Nicole-sama?”

“Hem có gì hết”

Tuy trên mặt hoàn toàn không có gì bất thường nhưng phần đầu gối con bé thì đã và đang *uzuuzu* run mãnh liệt rồi.

“Ahihi.. hê hê hê…”

“Này, Michelle-san?!”

Khi Michelle-chan nhịn cười hết nổi, Retina hốt hoảng kêu lêu. Con bé lập tức đưa tay lên bịt miệng lại hệt như một đứa con nít sợ trò nghịch tinh của mình bị lộ.

“Đôi khi bệnh “tự nhiên cười” của Michelle-chan tái phát ấy mà”

“Có bệnh đó luôn hả?”

“Kệ đi, đừng để ý làm gì”

Bọn tôi đánh trống lảng dụ Finia quay lại đằng trước rồi đẩy lưng con bé. Chuyện đang bắt đầu vui mà chỉ ra thì cũng uổng. Do lùn quá không với tới lưng Finia lên tôi đành đẩy hông, thế là cảm giác mềm mại mịn màng trên cơ thể con bé xuyên qua lớp vải mỏng dính truyền đến bàn tay làm tim tôi đập nhanh chút đỉnh. Lúc còn đi du hành, do cả Maria lẫn Cortina đều mặc đồ bảo hộ khá dày nên tôi hầu như không có cơ hội trải nghiệm độ mềm mại của cơ thể họ… cơ mà đúng là khác với đàn ông thật.

“Un, Finia dễ thương ghê”

“Ơ… Nicole-sama nói cái…”

“Cái điều mà lúc nào Finia cũng nói”

“Đúng là chúng ta thống nhất hôm nay để em chăm sóc chị nhưng cũng đâu cần bắt chước cả vụ đó…”

“Kệ đi, kệ đi”

Trong khi cả bọn đang khẽ đi bộ trong hành lang, thẳng tiến đến nhà tắm ở sân sau thì một nhân viên nhà trọ thình lình lên tiếng gọi. Bằng một giọng có phần khó xử――

“Dạ thưa quý khách. Biết thế này hơi không phải, nhưng mong quý khách Thú Tộc hạn chế vào bồn tắm chung ạ”

“Cái――?”

“HẢ?!”

Nói vậy khác gì phân biệt đối xử? Dù hiện tại đã được tái sinh những tôi vẫn sôi máu kêu lên một tiếng phẫn nộ chưa ai từng nghe bao giờ. Như thể chỉ cần nghe là đã biết tôi đang cực kỳ muốn móc cổ mình, cô gái phục vụ nhà trọ sợ sệt bước lùi lại. Cơ mà do tôi hét lớn nên đương nhiên người khác phải phản ứng như vậy thôi. Cả Michelle-chan và Retina đứng sau cũng bị cơn sôi máu ấy dọa cho xanh mặt.

“Dạ… thì… cái này không phải chúng tôi phân biệt đối xử với thú tộc… nhưng… lông… lông của họ…”

“Lông? À hiểu rồi. Không sao đâu, bình tĩnh đi Nicole-chan”

“Ể?”

“Thì nè, đuôi bọn cô có lông ấy. Khách không thích tắm trong suối nước nóng nổi đầy lông đâu”

Cortina nói vậy rồi đưa cái đuôi ra trước mặt tôi ngoắc ngoắc. Đó là cái đuôi mọc đầy những sợi lông mềm mại mà cô nàng tự hào. Đúng là khi đi tắm nước nóng thì thể nào lông cũng rụng và nổi trên mặt nước. Chỉ chừng đó thôi cũng đủ làm khách hàng khó tính cáu và phàn nàn rồi.

“Cũng phải. Ừm… xin lỗi”

“Không không! Cũng tại chị ăn nói không cẩn thận cả!”

Tôi và cô gái phục vụ cùng nhau cúi đầu xin lỗi. Cô ấy chỉ là một người thường, vậy mà một sát thủ khét tiếng như tôi――tuy đang là một con loli―― lại tỏa sát khí dữ dội nên cô ta sợ không biết để đâu cho hết. Tôi đưa tay ra mời cô tay bắt tay để làm thân. Vì cả nhóm còn ở lại đây thêm hai ngày nữa nên tốt nhất là giảng hòa ngay và luôn cho nó lành.

“Chị thành thật xin lỗi”

“Em cũng vậy”

“Em quý chị mình nhỉ?”

“C… chị đâu mà chị”

Bị con bé phục vụ hiểu nhầm là chị tôi, Cortina xí hổ uốn éo cơ thể. Cô nàng này lại ảo tưởng cái quỷ gì nữa đây?

“Không phải đâu, là loli bà bà đấy. Đã vậy còn siêu nham hiểm nữa”

“Con nhóc tì này!”

Cortina quay ngoắt lại véo má tôi cực mạnh. Gần 40 tuổi rồi chứ có phải ít đâu mà làm như tôi nói sai vậy?

“Ưng úng ậy à!”

“Tính theo Miêu Nhân Tộc thì cô còn trẻ măng đấy! Hiểu chưa hả?”

“Ơn”

Trông thấy một gương mặt dễ sợ mà chưa từng gặp qua lần nào, tôi quyết định đầu hàng ngay và luôn. Cơ mà giờ tôi đã hiểu. Trong mấy cái nhà trọ kiểu này thì phải thật kỹ lưỡng chuyện tắm táp ở đâu mới được.

“Biết thú tộc cũng muốn thư giãn nên chúng tôi có lập một khu riêng dành cho mọi người đấy. Mời sang đó ạ”

Con bé phục vụ chỉ vào một ngã rẽ khác trên hành lang và nói. Nhìn kỹ lại tôi mới thấy lối đó có đề mấy chữ『Mời Thú Nhân Tộc sang khu này』

“A, đúng thiệt”

“Cám ơn nhiều. Bọn tôi đi đây”

Chúng tôi rẽ vào ngã mà con bé nhân viên chỉ, sang khu dành cho Thú Nhân Tộc.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 103: Ấy nhau[sửa | sửa mã nguồn]

Chúng tôi vào phòng thay đồ, cởi áo quần ra bỏ giỏ rồi cất vào tủ đựng. Do có đồ mắc tiền nên tôi khóa luôn cho an toàn. Mỗi mình Michelle-chan là cởi trần và vắt vai cái hộp đựng cung, vì thứ trong đó có bỏ vào tủ khóa lại cũng không yên tâm được. Kiểu gì thì con hàng ấy cũng là vũ khí cấp thần thoại nên cho tiền cũng chẳng ai dám bỏ vào một cái tủ giật nhẹ cũng gãy khóa.

Chúng tôi mở cánh cửa gỗ ngăn cách với nhà tắm rồi bước vào. Ngoài một cái bồn tắm trong nhà được xây bằng đá, phía sau còn có một cánh cửa dẫn ra bồn tắm lộ thiên. Có lẽ mùi lưu huỳnh thoang thoảng tôi ngửi được trong làn hơi nước chính là thành phần hòa tan trong nước nóng khiến nước hơi đục. Ở trong góc nhà tắm có 3 giường mát xa có rèm che xếp cạnh nhau, giường bên trái đã bị kéo che kín mít. Chắc chỉ cần nói chuyện với nhân viên nhà trọ là gọi được người đến mát xa ngay.

“Ô! Rộng ghê!”

“Rộng hơn cả bồn tắm ở biệt thự mình luôn”

“Nhưng vẫn hẹp hơn hồ bơi ha”

“Tất nhiên rồi!”

Michelle-chan giơ cả hai tay và ngạc nhiên kêu lên, Retina vừa tự trét xà bông lên người vừa đáp. Do cả hai đứa đều khỏa thân nên tôi thấy được rất nhiều “thứ” khác nhau, cơ mà chả vui tí nào cả.

“Phẳng như một vách đá bóng loáng chói cả mắt”

“Hể? Ở đây có vách đá á?”

“Ừ thì có tường đá, nhưng làm gì lớn tới cỡ đó”

“Đừng để ý, mình tưởng tượng thôi”

Nói vậy chứ, khi cúi xuống nhìn của mình cũng chỉ là một bức tường phẳng lỳ phẳng lợm nên tôi hoàn toàn không có quyền nhận xét người khác kiểu đó. Cơ mà chẳng thà vậy còn hơn là phần bụng phình lên như con heo, và lúc đó thì phiền khỏi phải bàn. Tuy Cortina đã kêu nhà trọ cho nhân viên mát xa đến nhưng bữa nay chúng tôi đã quyết định『tự lo liệu』.

“Bắt đầu luôn thôi. Finia ngồi xuống đây đi”

“Ể, phải ngồi ư?”

“Ừa, phải làm sạch cơ thể trước đã”

Vừa nói, tôi vừa khoái chí ngọ nguậy mấy ngón tay như chân cua trong không khí vào mò tới gần. Thấy tôi như vậy, Finia thụt lui một bước.

“Nicole-sama… s… sao mấy ngón tay em nhìn dễ sợ quá vậy?”

“Hị hị hị. Bữa nay anh phải làm cưng rên như hát mới được”

“Em nói cái gì vậy!!”

Finia định tẩu thì bị tôi ôm eo và bắt ngồi xuống cái ghế ở khu kỳ cọ. Mấy cái ghế ấy làm bằng gỗ, được hơi nước làm nóng và nhờ được chùi sửa sạch sẽ nên không hề có cảm giác gây bẩn. Xung quanh đâu đâu cũng được chùi rửa sạch sẽ và dọn dẹp ngăn nắp nên coi bộ bọn tôi đã chọn đúng nhà trọ xịn. Michelle-chan và Retina lập tức bu lại và triển khai chiến dịch kỳ cọ Finia.

“Kh… khoan đã… mấy đứa!?”

“Ngồi ngoan đê”

“Ahaha, Finia-oneechan, xác định đê~! ”

“Đây là lần đầu em kỳ cọ người khác nên chuẩn bị tinh thần đê ♪”

Hai đứa, mỗi đứa nắm một tay Finia kéo ra rồi bắp đầu kỳ cọ *gashigashi*. Cơ mà con nhóc Retina kia, hóa ra nhóc toàn để người khác kỳ cọ cho mình à? À không, tôi cũng hầu như toàn để Finia tắm giúp nên làm gì có quyền nói câu đó. Tôi vòng ra đằng sau lưng túm tóc con bé cột lại rồi bắt đầu chà lưng. Tuy vẫn chưa thể túm tóc gọn như Finia nhưng giờ tôi đã có thể làm tàm tạm. Do khi vào học viện thì cần phải tự xử nên dạo gần đây tôi đã tập tự làm, rồi từ từ cũng quen. Cái cảm giác từ một làn da trẻ trung từ đầu ngón tay truyền về làm tim tôi đập nhanh chút đỉnh.

“Sao? Sướng hông?”

“Hahaaha, nhột quá. Michelle-chan, chỗ đó――”

“Hửm? Chỗ này?”

“Đó là ngực!”

Cái đứa đang kỳ cọ hăng say tới mức làm tôi phải ghen tị là Michelle-chan. Chả biết thế quái nào mà từ phần tay, giờ con bé đã mò luôn tới phần ngực. Ngược lại, Retina thì đang tỉ mỉ cọ rửa từng đầu ngón tay bé Elf. So với Michelle-chan tính tình như con trai, tính ra tính cách chi ly của Retina tốt hơn nhiều.

“Muu….”

Chợt một tiếng rên từ đằng sau tôi vọng tới, hóa ra ở đó chẳng ai khác chính là Cortina đang ghen tị nhìn chúng tôi. Đúng là cả bọn đã bỏ Cortina một mình và túm lại chơi nhau nên đương nhiên cô nàng phải có cảm giác bị cho ra rìa thôi. Quả thật bọn tôi không thể bỏ chủ nhà một mình, hay đúng hơn phải nói cô nàng ấy có bắt đầu thấy tự ti thì cũng không có gì lạ.

“Vậy mình qua giúp Cortina đây. Hai cậu lo Finia giùm nha”

“Cứ để tụi mình~”


“Bất công quá! Mình muốn Cortina-sama――”

“Riêng Retina thì không”

Nếu để một con nhóc cuồng sáu anh hùng như Retina tiếp cận Cortina thì có trời mới biết sẽ xảy ra đại họa gì. Tôi tới chỗ Cortina rồi bắt đầu kỳ lưng cô ấy.

“U, bồn tắm toàn loli, đúng là thiên đường rồi”

“Gớm quá nha Cortina”

“Cô lỡ miệng”

“Ọe, chắc sau này con phải né cô ra quá”

“Cô giỡn thôi mà!!”

Tôi úp nguyên xô nước nóng lên đầu Cortina trả đũa cái trò đùa chả chả mấy hay ho ấy. Bị tấn công bất ngờ, nàng mèo khẽ rên lên.

“Kyaa~”

“Chời phạt đóa”

“Nhẹ tay tí đi mòa”

“Nhẹ lắm rồi”

“Sao cô không thấy nhẹ tí nào vậy” (TN: bạn nào thích dịch sát nghĩa thì câu này là それは認識の違いねぇ -> nhận thức (giữa nhẹ tay với mạnh tay) của hai cô cháu mình khác nhau quá ha)

Hai cô cháu cười khúc khích rồi bắt đầu kỳ cọ cho nhau. Lúc ở nhà, tôi với Cortina đã tắm chung không biết bao nhiêu lần nên giờ không có gì phải ngượng nữa. Dù vậy nhưng cái cảm giác khi tiếp xúc trực tiếp với da vẫn gây cho tôi một sự kích thích độc nhất. Thật sự thì cái này khá là mù mờ, có lẽ do ham muốn tiếp xúc trực tiếp với nhau tăng lên, hoặc tính riêng tư ở đây có giảm đi chút đỉnh, đại khái vậy. Cơ mà hiện tại Finia đang được Michelle-chan ôm từ đằng trước tới và cọ rửa toàn thân. Hiện bé nào cũng có xà bông dính khắp người và che bớt những chỗ không nên thấy nhưng tôi lại rất muốn thấy. Cơ mà nếu lộ hết ra thì có khi tôi lại lên cơn nên có khi bị che thế này vẫn hơn. Thư giãn được hay không chẳng biết, chỉ biết cái khung cảnh bình thường chẳng thể thấy này chỉ tổ làm ai đó thêm căng thẳng mà thôi.

        ※

Sau khi kỳ cọ sơ, tôi dẫn Finia tới giường mát xa. Cortina bảo con bé nằm lên giường chính giữa rồi leo lên cái bên phải. Cô ấy đã thuê nhân viên chuyên nghiệp của nhà trọ nên tôi sang chỗ Finia. Tuy gọi là mát xa nhưng trò này vẫn có mặt nguy hiểm, vì khả năng cao sẽ làm tổn thương cơ bắp và dây chằng nên nếu muốn làm thì cần phải có một người hướng dẫn cẩn thận. Tuy cũng là trẻ con nhưng Michelle-chan lại khá mạnh nên rất có thể sẽ làm tổn thương cơ thể người khác.

“Vậy để mình hướng dẫn, hai cậu nhớ làm theo cho cẩn thận nha”

“Vơn!”

“Hiểu rồi”

Cortina nằm trên cái giường kế bên được một nhân viên mát xa chuyên nghiệp lo liệu. Trước hết lũ nhóc cần phải nhìn qua một lần cho biết nên vẫn để mở cái màn. Tuy cô nàng nhân viên bên cạnh cứ lo lắng nhìn sang nhưng kiếp trước tôi đã có tìm hiểu cách săn sóc cơ thể. Nói trắng ra, do không có cơ bắp lực lưỡng như bao người khác nên tôi tìm hiểu mấy cái vụ này rất kỹ. Để gây ra hiệu quả tác động tối đa bằng lực tối thiểu thì đúng như tư khảo, cơ thể phải có khả năng cử động nhanh trong chớp mắt. Muốn được vậy thì cái quan trọng nằm ở cách chăm sóc cơ thể mỗi ngày. Tóm lại là nhờ vậy nên tôi cũng biết chút đỉnh về vụ mát xa này.

“Nắn gân chạy dọc theo cơ bắp như vầy nè. Ban đầu làm chầm chậm thôi… Michelle-chan, không phải chỗ đó, sang phải chút nữa!”

“Đ… đây hả?”

Lần đầu tiên trong đời được người khác mát xa cho, Michelle-chan vừa chạm vào lưng thì Finia giật bắn người. Trong khi tôi đứng chỉ tay năm ngón, cả cô nàng nhân viên mát xa kế bên cũng phải ngưỡng mộ nhìn sang.

Giữa lúc chúng tôi đang kẻ làm người chỉ, một tiếng kêu dâm đãng từ bên cạnh bất chợt vang lên.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 104: Tái ngộ lần thứ tư[sửa | sửa mã nguồn]

Tiếng kêu ấy từ cái giường bên cạnh vọng sang. Do bị một cái màn ngăn cách, từ đây không thấy được nhưng tôi vẫn cảm nhận được khí phối của hai người. Tuy giọng ấy có hơi chói tai nhưng vẫn có chất trong trẻo như của một cô gái xinh đẹp. Một giọng nói thanh thót thuần khiết như tiếng chuông thủy tinh ngân vang đang hỗn hễn rên lên một cách gợi tình vì quá sướng.

“A~ chỗ đó chỗ đó. Sướng ghê… lỡ kêu lên mấy tiếng vô duyên luôn òi… A, sang phải chút nữa. Nkkuuuuuu~”

Không, hình như cái này không phải tại quá sướng mà vì bản chất cô ta đã hớ hênh không biết ý tứ như vậy rồi. Đã biết cái giọng đó là của ai nên tôi vô tình vén luôn cái rèm lên. Cũng biết không nên làm vậy nhưng riêng lần này thì hãy tạm cho qua đã. Trên cái giường mát xa bên cạnh là một con nhóc có mái tóc bạch ngân suôn mượt tuyệt đẹp mà tôi đã gặp qua ở đâu đó. Thím nhân viên mát xa đang nắn lưng con nhóc bối rối nhìn tôi.

“Sao… cô lại ở đây?!”

“Nyaa? Ô, Rai―― Nicole-san đấy à”

Cái người nằm đó chính là kẻ đã tái sinh tôi, cho Michelle-chan báu vật cấp Thần, đồng thời chỉ dẫn tôi cách dùng gift của chính mình, cô Thần. Hình như biết tình cảnh hiện tại hay sao đó, cô ta vừa suýt gọi tôi bằng tên Raid thì kịp ngưng lại.

“A, ngài Thần!”

“Ờm… etou… Michelle-chan phải không nhỉ? Bé con khỏe khô――ốốốố, đau nha! Nhẹ tay giùm cáiiii!!!?”

“Tiểu thư à, cô hơi bị… đâu có tê cơ đúng không? Có cần mát xa thế này không?”

“Cần lắm chứ! Dạo này nghĩ lại mới thấy tôi hơi lao lực và mệt mỏi tinh thần lắm luôn ấy”

Cô nàng Thần lách chách vặn lại bà thím mát xa, nhìn vào chẳng biết vẻ uy nghiêm nó đã chạy đi đâu mất. À không, ngay từ đầu thì tôi đã chưa từng nhìn thấy nét oai nghiêm của cô ta rồi, không một lần nào.

“Đã nói là…”

“Chờ tí đi Nicole-san. Đối đáp ở đây phiền lắm, để sau đã”

“A… ừ…”

Đây là lần đầu tiên Cortina với Retina gặp cô ta, còn Michelle-chan thì vẫn chưa biết rõ đầu cua tai nheo thế nào. Giờ mà nói ra thì gặp đủ điều phiền phức.

“Etou… “ngài Thần”... không lẽ là người tặng Michelle-chan cái cung đó à?”

Vẫn nằm ở giường bên kia, Coritna nhìn sang chỉ vào hộp đựng cái cung lớp Michelle-chan mang trên vai. Trong đó là cái cung óng ánh sắc bạc mà cô Thần nọ tặng mang tên Third Eyes.

“Ừa, đúng đóa~ Thích thì ta chế bao nhiêu con hàng cỡ đó cũng được cả~”

“Vô lý, làm sao dễ dàng tạo ra vật phẩm như vậy được… Cơ mà đúng rồi! Cám ơn cô đã giúp đỡ lần đó! Tôi là Cortina, hiện đang là người giám hộ của Nicole. Cám ơn cô đã giúp con bé này”

“Không có gì ýýýý~ Tại thật ra tôi cũng thấy thích con bé này chút đỉnh th...ôôôốồuuu!? Cái bà này! Xương tôi mới kêu cái rắc đấy!!!”

“Cơ thể quý khách giòn thật đấy. Hầu như không có tí thịt nào cả”

“Tọc mạch quá nha. Cơ thể tôi yếu lắm nên nếu biết nhẹ nhàng thì làm ơn nhẹ tay giùm cái. Vụ này ảnh hưởng an uy thế giới đấy!”

“Vâng vâng”

Bà thím ấy vừa cười gượng vừa tiếp tục mát xa cho con nhóc『Thần』. Nói sao ta, công nhận tâm lý bà ta vững vàng gớm. Kết cuộc, do không thể đem mấy cái chuyện cần giấu ra nói, tôi đành vừa mát xa vừa tám chuyện linh tinh trên trời dưới đất giết thời gian.

        ※

Sau khi xong tiết mục mát xa, chúng tôi mạnh ai người nấy tận hưởng suối nước nóng. Michelle-chan với Retina phi ra cái cửa đằng sau tắm bồn tắm lộ thiên và giờ đang nô đùa ầm ĩ. Tuy thân phận cách biệt một trời một vực nhưng đương sự chẳng để tâm và nói chuyện với nhau hồn nhiên đến mức khiến tôi bất giác mỉm cười. Tôi chỉ mong dù mai sau trưởng thành thì cả hai vẫn sẽ là thân nhau như thế này mà thôi.

Cortina với Finia hiện đang ở bên kia dãy bàn mát xa, bên trong một cái phòng nhỏ được gọi là phòng tắm hơi. Nghe đâu cái thứ đó có tác dụng làm ấm cơ thể từ bên trong, cải thiện tuần hoàn máu và tăng cường trao đổi chất của da thì phải. Tôi không khỏi thắc mắc thầm, hai người đó trẻ măng thì cần ba cái vụ đó mà làm gì? Tới chừng nói ra miệng thì Cortina lấy ngón tay chọc vào má tôi và nói như rủa『Một đứa có da mềm mại mịn màng như con không có quyền nói câu đó!』. Người đâu mà ăn nói vô lý không chịu được.

        ※

Túm lại và vì vậy nên hiện tại chỉ còn một mình tôi với cô nàng Thần.

“Thế, cô đến đây làm gì?”

“Ta hỏi câu đó mới đúng. Lâu lâu ta mới đến đây tắm suối nước nóng trị liệu một lần mà lại đụng ngay Nicole-san mới ghê”

“Cô đang âm mưu cái đ** gì đó?”

“Ăn nói cục cằn quá nha. Con gái là phải tỏ ra dễ thương! Phải dịu dàng mới được! Người khác dạy ta như thế đấy, biết không?”

“Kệ cha cô chứ”

Cô nàng Thần ấy đi lui về hướng phòng thay đồ, bỏ tiền vào cái ma cụ bảo quản lạnh đặt gần lối ra vào mua một bình sữa nhỏ. Rồi cô ta từ từ đưa tay lên chống hông và húp xì xụp trong khi đang... khỏa thân hoàn toàn.

“Che người giùm cái”

“Ở đây toàn con gái nên kệ đê~”

“Nhưng tôi từng là đàn ông đấy”

“Fufun, nếu nhắm làm được mấy cái chuyện *ấy ấy* thì cứ việc”

“Đậu…!”


Đúng là do thằng em chiến hữu của tôi đã vĩnh viễn biệt ly nên không thể đè cô ta xuống hãm được. Cơ mà ngược lại, chẳng thà lộ hết ra còn đỡ kích thích hơn là nửa kín nửa hở nhiều. Nhưng hãy tạm để chuyện đó qua một bên, vì tôi muốn hỏi cô Thần ấy một chuyện.

“Nhân tiện… cô đeo cái vòng cổ đó chi vậy?”

“Hửm? Tưởng cậu thắc mắc cái kính chứ”

“Mắt cô yếu à?”

“Đó là một item có tác dụng phong ấn sức mạnh. Cái vòng cổ cũng vậy”

“Hêê…”

Chắc Thần mà hạ phàm thì cũng gặp nhiều rắc rối nên phải vậy thôi.

Cơ mà ít nhất tôi cũng muốn cô ta che ngực với cái chỗ giữa hai chân đã.

“Nhân tiện, cậu có biết gần làng Elf này có một cái hang không?”

“À, hồi còn ở trường tôi có nghe nói rồi. Hình như họ lấy đó làm địa điểm cho học viên đi thực tế thì phải”

“Chuẩn chuẩn, hồi xưa nhờ ta đào xuyên thấu nguyên tuyền ở đó nên mới có cái làng này đấy. Chuyện là… dạo gần đây, hình như có một con quái vật hiếm ẩn hiện gần đó”

“Hiếm?”

“Như Carbuncle, một loài thuộc Long Tộc chẳng hạn. Bảo thạch của chúng đáng giá lắm đấy”

Cô nàng Thần long trọng tuyên bố tên của một con huyễn thú nào đó.

==============================

Lời tác giả: bé hack bạch tạng lại lên sàn

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 105: Lý do thiên vị và danh hiệu của Thần[sửa | sửa mã nguồn]

Sinh vật đó thì tôi biết, Carbuncle là một con quái vật lớn bằng mèo, thuộc dạng huyễn thú và có vẻ ngoài hệt như hamster. Loài này vốn là huyễn thú phân nhánh từ Long Tộc và trên trán có đính một viên bảo thạch. Vì mang trong người một phần long huyết nên nguyên liệu từ chúng có thể dùng chế tác rất nhiều ma cụ khác nhau. Do viên bảo thạch chúng mang trên trán chứa một sức mạnh khổng lồ và cực đắt tiền nên cứ hễ gặp là người ta lại xử không thương tiếc, dù chính quyền có đứng ra bảo hộ thì cũng chẳng cứu được bao nhiêu. Tất nhiên Raum này cũng là một trong những quốc gia quyết định bảo hộ chúng.

“Cô tới đây để săn nó à?”

“Bậy nào, ta còn đến để bảo vệ nó nữa là đằng khác. Nhìn vậy thôi chứ ta thân với với Long Tộc lắm đóa”

“Thế cơ à?”

“Trong gia đình ta còn có rồng nữa kà~ Có mấy bé dễ thương lắm lun~ Muốn nhìn hông? Muốn ngắm hông? Muốn rồi chứ gì”

“Câm đi!”

Tôi mạnh tay đẩy cô nàng Thần loi nhoi qua một bên rồi cũng đi mua sữa. Cô ta sụm xuống tại chỗ vẽ hình chữ の trên sàn nhà. (TN: đại khái là tủi thân ngồi nguệch ngoạc trên đất)

“Có cần phải nhẫn tâm thế không. Cả ta cũng muốn khoe 1 hoặc 2 người trong gia đình mà ta tự hào chứ bộ”

“Mệt quá! Vậy tóm lại là cô đến bảo vệ con Carbuncle đó đúng không?”

“Không, cùng lắm chỉ là mục đích phụ thôi. Cái chính là ta đến tắm suối để trị bệnh kìa. Tuy không thể tổn thương nhưng cơ thể này lại dễ bị tổn thương lắm”

“Thích hại não nhau à?”

“Nghĩa là có chết cũng được hồi sinh ngay tức thì ấy”

Bất tử cơ à. Đúng là Thần có khác, được cái năng lực chẳng đâu vào đâu mà vẫn khoe như đúng rồi luôn.

“Rồi thì cơ thể yếu đuối của cậu cũng một phần từ ta mà ra đó”

“Vậy là tôi cũng bất tử hả?”

“Không… cùng lắm cậu cũng chỉ có tốc độ hồi phục tổn thương cao hơn bình thường thôi. Thêm cái nữa là khả năng tích lũy ma thuật cực mạnh đồng thời yếu như sên, giống hệt ta vậy”

“Hêêê…”

Di truyền cả mấy cái xấu luôn mới chết――

“Khoan, di truyền ư?!”

“Ừa. À quên, hình như ta chưa nói nhỉ. Cậu mang trong mình huyết thống của ta đó”

“Quao…”

“Nhưng lại giống kiểu họ hàng xa ơiiii~ là xa cơ. Vì vậy nên ta mới cưng cậu đóa”

Hóa ra vì tôi mang huyến thống của thần linh nên lúc tôi chuyển sinh cô ta mới can thiệp, đồng thời cho “bạn” tôi vũ khí và dạy cách dùng gift à?

“Vậy sao lúc bọn tôi đập con Tà Long cô không giúp một tay?”

“Lúc đó ta đang bận. Với lại nếu ta kéo hết họ hàng đến đó đánh nhau, nhỡ toàn bộ vùng phương Bắc thành bình địa luôn thì sao?”

“Vậy lúc tôi bị con Ma Thần làm gỏi?”

“Lúc đó cậu đánh nhau dưới hầm kín mít thì làm sao ta biết được”

“Thần mà cỡ đó cũng không biết là sao?”

“Đâu phải cứ Thần là toàn năng. Chuyên môn của ta là chế tác trang bị với lại đi hủy diệt cái này cái nọ chứ đâu có rành vụ thu thập thông tin”

“Thế cơ à”

Đúng là mỗi Thần mang mỗi danh hiệu, chẳng hạn như thần chiến tranh Ares, thần gió Hastal, mỗi người điều hành mỗi lĩnh vực khác nhau.

“Mà cô là Thần gì vậy?”

“Thần Hủy Diệt Yuuri”

“Bộ cô là tà thần hả?!”


“Bất kính quá nha!”

Thần Hủy Diệt Yuuri, tên thế nào bản chất thế ấy, cô ta chính là vị thần đã phá hủy Cây Thế Giới, căn nguyên của thế giới―― hay còn gọi là giới luật. Theo truyền thuyết thì cô nàng làm vậy là để ngăn Ma Vương chạm tay đến ngưỡng bất tử, đồng thời biến Giáo Phái Cây Thế Giới, giáo phái lớn nhất thế giới này thành kẻ thù. Kết quả là tín đồ giáo phái ấy coi Yuuri là Tà Thần, đồng thời những người như Maria ghét cay ghét đắng cô ta. Có chăng huyết thống Thần Hủy Diệt đang chảy trong huyết quản của tôi cũng là dòng máu mà Maria hoặc Lyel mang trong người, hay đây là dòng máu mà kiếp trước tôi có sẵn? Cơ mà dù là cái nào thì chuyện này nghe vẫn mỉa mai vô cùng.

“Huyết thống này thuộc về tôi của hiện tại hay kiếp trước?”

“Cả hai. Có điều khá loãng”

“Chết cha, tôi lại biết một bí mật không thể tiết lộ rồi”

“Miễn đừng có nhiều chuyện là được. Ahihi”

“Bớt giỡn dùm cái”

Đối với một người tốt bụng nhưng lại cực kỳ nghiêm khắc như Maria, nếu tôi mà bô bô『Con mang huyết thống của Tà Thần nà!』trước mặt cô nàng thì… dù không bị tét cho nát đít thì cũng bị ghẻ lạnh tới già.

“Ê khoan, thế quái nào mà cả kiếp trước lẫn kiếp này tôi đều mang huyết thống của cô vậy?”


“Thì từ đó đến nay cũng đã rất lâu, giờ huyết thống của ta đã tỏa đi khắp thế giới nên tỉ lệ ấy cũng không thấp lắm đâu”

“Sao nghe như bệnh truyền nhiễm vậy”

“Thích tỏ ra ngây thơ vô số tội à?”

Theo truyền thuyết, Thần Hủy Diệt đã có mặt trên thế giới này từ 1000 năm về trước. Sau đó nền văn minh cứ hết phát triển rồi lại thoái hóa, nói chung là bị trì trệ. Vào thời đó, nếu huyết thống cô ta có lan đi khắp cả nước thì cũng không lạ gì. Tóm lại một câu, giờ tôi đã tạm hiểu vì sao cô nàng này lại cưng mình đến vậy. Do tôi mang huyết thống của cô ta và đã tiêu diệt Tà Long nên giờ mới được đặc cách thế này.

“Dầu sao cũng cám ơn cô đã giúp tôi tái sinh”

“Ca tụng ta mạnh tí nữa đi nào, đi nào”

““Ca tụng” cái con khỉ mốc!”

Tôi vứt cái chai sữa rỗng vào thùng tái chế chuyên dụng rồi quay lại suối nước nóng. Dù biết cô nàng Thần này đến đây không phải vì mình nhưng nhờ vậy tôi vẫn thu thập được kha khá thông tin. Trong chuyến đi 3 ngày 2 đêm này, coi bộ chỉ cần tôi kín miệng là không sợ bị dính vào rắc rối nữa.

“À đúng rồi, chờ ta tí”

“Gì nữa?”

Bị cô nàng Thần sau lưng cản, tôi quay lại nhìn. Chẳng biết tự bao giờ mà cô ta đã cầm một mớ tên trên tay. Cơ mà vẫn trần như nhộng, làm ơn che người lại giùm cái.

“Đưa con bé mấy mũi tên này giùm ta. Vì đầu xoắn ốc, sức xuyên phá rất lớn nên nhớ xài cho cẩn thận”

“Con bé có xài được đâu mà lo”

Tôi vẫn chưa thể thi triển ma thuật bỗ trợ giúp Michelle-chan giương cung nên hiện tại con hàng ấy chẳng khác chi một cục nợ đi đâu cũng phải vác theo. Chẳng biết có phải đoán ra vụ đó hay không, lần này cô Thần lại lấy từ đâu đó ra một cái vòng tay nhỏ xíu kiểu bangle được điêu khắc cực kỳ tinh xảo.

“Đây, đeo vô đi. Ta đã bổ sung ma thuật cường hóa cơ bắp vào rồi đó. Keyword kích hoạt là 『Megingjörð』, tác dụng kéo dài trong 3 phút” (*TN: Megingjörð cũng là cái thắt lưng ma thuật tăng sức mạnh của Thor trong Marvel Comics; chả biết đọc sao nữa)

“Megingjörð… nghĩa là gì?”

“Theo ngôn ngữ của thế giới khác thì đó là một cái đai lưng ban một sức mạnh khổng lồ cho người mang”

“Hợp lý dữ...”

Tôi đeo vào rồi thử niệm keyword.

“Megingjörð――!”

Tức thì sức mạnh khổng lồ tràn ngập nửa thân trên, vượt xa ma thuật cường hóa của tôi. Mạnh kinh khủng thế này thì… đây cũng là một item cấp thần à?

“Chà chà”

“Ghê thiệt… cái vòng này tăng cường sức mạnh gấp mấy lần vậy?”

Chỉ bằng cơ thể hiện tại, tôi dùng một tay cũng đã dư sức nâng nguyên một băng ghế để sẵn trong phòng thay đồ.

“Chưa tới mười lần. Cơ mà tác dụng ngược không nhỏ đâu… giải trừ nhanh không ngắm gà khỏa thân thay vì gái khỏa thân bây giờ”

“Hả?”

Vừa nghe cô ta nói xong, tôi lập tức giải trừ thức thuật nhưng đã muộn. Toàn thân tôi co giật như bị chuột rút, và tất nhiên còn được khuyến mãi thêm những cơn đau dữ dội nữa.

“Óááááá!?”

“Sức mạnh không tự sinh ra cũng không tự mất đi mà chỉ lấy từ lúc này đắp sang lúc khác. Nói cho dễ hiểu là cậu đã vay sức mạnh của tương lai để dùng dẫn đến tác dụng phụ là đau đớn như vậy”

“Sao không chịu nó...óóóóóó….!”


Toàn thân đau dữ dội, tôi vừa lăn lộn trên sàn nhà vừa hét như con heo bị móc cổ.

“Cơ mà càng xài nhiều thì cơ thể sẽ quen và bớt đau hơn, cả thời gian đau cũng rút ngắn. Từ giờ tới khi quen, coi như con hàng này là phương sách cuối cùng dùng lúc cấp bách thôi nha”

“Ặcccccc………..”

Kết cục, tôi giãy đành đạch như cá mắc cạn trên sàn nhà, mãi 10p sau tác dụng phụ mới chịu tha cho.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 106: Ý định thật sự[sửa | sửa mã nguồn]

Có lẽ đã hết thời gian hay sao đó, sau một lúc quằn quại trên sàn nhà, cuối cùng cơn đau trên người tôi cũng dịu đi. Cô nàng Thần Hủy Diệt đã đi đâu mất. Có lẽ do đứng nhìn một con loli co giật lăn lộn trên sàn nhà mà mặt lại tỉnh như không thì trông đến là đáng ngờ nên cô ta lỉnh đi cũng phải. Vẫn nhanh chân lẹ cẳng chẳng khác gì mọi lần.

“A… Ắt chxíu!”

Rồi tôi chợt nhận ra mình chả có quyền gì mà nói cô ta như vậy, bởi tôi cũng đang trần như nhộng và đứng nói chuyện trong phòng thay đồ nãy giờ. Cũng tại cơn đau dữ dội đó làm đổ mồ hôi hột mà giờ người tôi đã lạnh như nước đá luôn rồi.

“Chắc vào tắm lần nữa quá…”

Nếu cứ thế này mà về phòng thì thể nào cũng cảm lạnh. Đây là phòng tắm công cộng, với lại giờ cũng đã cởi đồ nên có vào ngâm mình lần nữa cũng không chết gì ai. Cơ mà cả người tôi lại đang bị đau cơ dữ dội và đứng dậy thôi cũng khó khăn vô cùng. Tôi cố kiềm cơn run lẩy bẩy trên đầu gối và chập chững đi từng bước vào nhà tắm. Khi vừa kéo cánh cửa trượt bước vào, tôi chợt có linh tính không lành. Trong sự việc ban nãy, hình như có một chỗ sai sai thì phải.

“Thần Hủy Diệt… có phải là thú nhân đâu? Sao cô la lại vào khu dành cho thú tộc?”

Vẻ ngoài thì Thần Hủy Diệt là một cô gái nhân tộc tầm 10 tuổi với da trắng, tóc bạch ngân và đôi mắt đỏ thẩm. Tuy cô ta đeo một cái vòng cổ nhưng lại hoàn toàn không có đặc điểm gì của Thú Nhân. Nếu vậy thì chuyện cô ta có mặt tại đây và gặp tôi không phải tình cờ.

“Tưởng sao… cô ta nói vậy nhưng hóa ra lại là chờ mình à”


Nếu tóm tắt mấy cái chuyện cô ta nói thì chỉ là cả kiếp trước lẫn kiếp này tôi đều mang huyết thống của cô ta và chuyện có người thấy con Carbuncle gần hang động. Tóm lại một câu, cô ta cho tôi biết mấy chuyện đó là để…

“Định nhờ mình bảo kê con Carbuncle à”

Tôi vừa lẩm bẩm lầm bầm vừa đi ngang qua khu tắm rửa rồi bước vào bồn tắm ngâm mình. Xung quanh chẳng thấy nhóm Corina lẫn bọn Michelle-chan đâu nữa. Tuy tôi là người bị bỏ lại một mình nhưng cũng không trách ai được. Cortina với Finia đang tắm hơi giữa chừng trong kia, Michelle-chan với Retina thì leo lên mấy tảng đá ở bồn tắm ngoài trời và đùa nghịch. Do vị Thần ấy là ân nhân cứu mạng tôi, giả cho Cortina có biết thì dù cô ta bảo có chuyện muốn nói cũng không thể từ chối được. Nếu có ác ý thì hẳn lần trước cô ta đã ra tay, cho nên Cortina cũng phần nào tin tưởng.

“A, Nicole-chan, mình về rùi nè!”

“Ngồi ngâm mình tỉnh bơ luôn nhỉ? Biết mình “chăn” Michelle cực cỡ nào không?”

“Ơ kìa, Retina cũng trèo lên cục đá giỡn chung mình còn gì?”

“Hai cậu đó, đây không phải chỗ leo trèo nghịch ngợm đâu nha”

Nếu có một tảng đá cao cao dễ trèo ngay trước mặt thì đương nhiên tụi con nít phải leo lên, huống chi 2 con bé này còn năng động hơn hẳn lũ nhóc bình thường. Nói thì nói vậy nhưng vẫn nguy hiểm, bởi một là có khả năng hai đứa sẩy chân té và bị thương, hai là bên kia là bồn tắm nam. Cơ mà hai đứa còn còn nít, có lỡ trèo qua bên đó chắc cũng không sao. Thêm cái nữa, nếu hai đứa nó trèo lên thì tôi sẽ phải nhìn từ bên dưới. Biết chúng nó còn con nít, nhưng… kể cũng khó thật.

“Nãy hai người nói chuyện gì vậy?”

Thấy tôi cười như ma nhập, Michelle-chan tò mò hỏi. Đối với con bé thì vị Thần đó là ân nhân cứu mạng, thấy cô ta rò chuyện bí mật với người bạn thân nhất của mình là tôi, con bé hiếu kỳ cũng phải. Rồi thì tôi chợt nhớ ra có đồ cần chuyển cho con bé.

“À đúng rồi. Vị Thần ấy nhờ mình đưa cái này cho Michelle-chan nè”

Tôi đưa con bé cái vòng tay có ma thuật cường hóa cơ bắp mình cầm nãy giờ cho con bé. Đây là một cái vòng tay kiểu bangle được trang trí tỉ mỉ, che từ phần cổ tay đến phía trước khuỷu tay. Do vừa khít đến cổ tay nên cái này không ảnh hưởng đến động tác giương cung.

“Gì đây?”


“Vòng tay ma thuật cường hóa sức mạnh kích họa bằng Keyword. Hình như tăng gấp 10 đó”

“Thiệt hông? Tuyệt quá! Keyword là gì?”

“Megingjörð”

“Mê gin――”

“Khoan!!”

Vừa nghe tôi nói keyword kích hoạt xong, con bé tức tốc đeo cái vòng lên tay rồi niệm.

Để anh giải thích cho xong đã con nhóc tì kia!

“Có tác dụng phụ. Con hàng này mượn sức mạnh từ tương lai đắp vào nên khi giải trừ là đau khủng khiếp luôn. Vì cái đồ quỷ đó mà giờ mình mới vầy nè”

Tôi khoe cái tay đang run lẩy bẩy của mình. Thật sự mà nói là phải khó khăn lắm tôi mới lết được tới tận đây, tới giờ cả người vẫn còn uể oải. Giữa lúc chiến đấu mà dùng cái thứ này, khi thời gian hiệu lực qua thì thì vô phương đánh đấm nên kể cũng khó.

“Tác dụng kéo dài trong 3p, sau đó cậu sẽ bị đau khủng khiếp đến tận 10p. Sau đó nữa thì đau cơ tới mức không thể đi đứng bình thường luôn”

“Hiện cậu đang bị như vậy thì nghĩa là… cậu đã thử đúng không?”

“Oái!?”

Đúng là nhờ được giáo dục anh tài về ma thuật nên Retina rất nhạy bén vụ đó. Cơ mà mấy lúc thế này, tôi chỉ mong sao con bé biết giữ mồm giữa miệng thôi.

“Nicole nhìn người lớn vậy mà cũng hấp tấp ghê”

“Tại Trắng Nhách đó không chịu giải thích đàng hoàng thôi”

Giờ tôi đã hết muốn gọi cô ta là『Thần』nên phang đại chữ『Trắng Nhách』luôn cho rồi.

“Vậy lần này để mình mát xa Nicole-chan nha!”

“Hẩy?”

Bất thần Michelle-chan nói một câu tôi không hiểu nổi. À không, đúng ra thì tôi hiểu ý con bé… nhưng lại không thể chấp nhận chuyện đó được.

“Nãy cậu dạy nên mình biết cách mát xa rồi! Cứ yên tâm đi, đảm bảo thoải mái lắm cho coi!”

Michelle-chan chộp tay tôi, kéo khỏi bồn tắm một cách không thương xót rồi cứ vậy mà lôi tôi xềnh xệch như lôi một cái túi hành lý tới chỗ giường mát xa. Cơ mà sức mạnh cơ bắp của con nhóc này gần bằng người lớn luôn rồi còn gì.

“Nào~, làm đây~!”

“Tập xác định đê~!”

Michelle-chan vung tay múa chân, ngọ nguậy mấy ngón tay như cua bò trong không khí và từ từ tới gần. Ở bên kia, Retina cũng khoái chí bắt chước y hệt và tiếp cận. Cơ mà chuyện đó không quan trọng, quan trọng là tôi mới dạy một tí thì còn lâu hai con nhóc này mới biết mát xa nên sợ là bọn nó bạ gì làm nấy. Không, chắc chắn luôn.

Dù vậy nhưng tôi vẫn không bỏ chạy, vì méo chạy được.

Sau đó, bên trong nhà tắm công cộng dành cho Thú Nhân, tiếng tôi gào như bị tra tấn vang ra.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 107: Dịp để giám định[sửa | sửa mã nguồn]

Chẳng biết là hai đứa nó chữa lành hay hành nát xác tôi, sau khi tắm xong thì cả nhóm quay về phòng. Do có mỗi mình mình rũ rượi nên tôi thấy ghen tị với mọi người đang hăng hái quá thể. Bọn tôi đã dặn nhà trọ đem cơm tối lên phòng nên từ giờ đến lúc đó chúng tôi chia nhau ra sinh hoạt tự do. Tôi loay hoay trải mềm gối ra cái thảm cỏ đan trên sàn nhà rồi nằm dài lên đó. Khác với túi ngủ cắm trại, hơi ấm từ tấm thảm sàn truyền lên khá dễ chịu, cả hương thơm của cỏ cũng rất dịu mũi. Trong khi nằm úp mặt xuống tấm nện, Michelle-chan và Retina trèo lên lưng tôi.

“Nicole-chan còn mệt hả?”

“Cần mát xa không? Mình vừa mới dậy xong”

“Hông bao vờ”

Trong khi đang “cõng” hai cô nhóc ấy trên lưng, tôi lấy một món đồ trong mớ hành lý ra quan sát. Đây là thứ tôi luộc được trong hang ổ lũ bắt cóc Matisse-chan hôm nọ. May là trong phòng này không có ai có năng lực Phân Biệt nên tôi có lôi ra ngó nghiêng thì cũng không ai nghi ngờ gì. Trừ vụ nó là Magic Item ra, do bản thân không có năng lực ấy nên tôi cũng không biết nó có công dụng gì. Muốn biết thì chỉ có mỗi nước tìm một người có năng lực thích hợp mà thôi.

“Biết vậy nãy mình nhờ Trắng Nhách coi giùm rồi”

Đã là Thần thì hẳn cô ta phải có năng lực đó. Khổ một nỗi, mấy cái khác không biết sao nhưng bỏ chạy thì Trắng Nhách lại nhanh không ai bằng nên tôi chả kịp hỏi nữa. Nói chung là tại cô ta nên giờ tôi mới thành ra thế này. Cơ mà hôm nay tôi lại gặp may, vì giữa đường đến đây tôi đã gặp được một thương nhân và người bạn tri kỷ. Tội gì lại không tận dụng cơ chứ.

“Tên là Bill・Wyss thì phải. Không biết ông ta có khả năng giám định không nhỉ”

Muốn đánh giá hàng hóa thì ít nhất người ta phải có gift thuộc Hệ Phân Biệt hoặc hiểu biết sâu về món hàng mình muốn mua. Ngoài ra cũng có thể dùng những ma thuật nhận dạng khác. Nhờ Maxwell thì không khó nhưng nếu đưa cái thứ này ra trước mặt ông ta thì rất dễ bị nghi ngờ. Giờ cả nhóm đang nghi ngờ chuyện Raid đã được tái sinh thành một người nào đó, nếu tôi mà đem khoe một cái ma cụ không rõ nguồn gốc thì không khác gì tự đưa đầu vào thòng lọng.

Vì vậy nên sau khi suy xét, tôi quyết định chọn tay thương nhân ban trưa nhờ giúp. Do là thương nhân nên khả năng cao ông ta sẽ có một gift hoặc skill gì đó. Nếu được thì tôi muốn gặp lại ông ta ngay lúc còn du lịch ở đây và nhờ thẩm định dùm.

“Mà muốn vậy thì… phải xử lý bọn này trước mới được….”

“Hửm?”

“Cậu mới nói gì?”

Sau khi má xa cho Finia một lần và bắt đầu khoái cái trò này, hai cô nhóc cứ bám dính lấy lưng tôi và *guniguni* vày vò không thương tiếc. Retina không mạnh nên con bé có làm gì cũng chả sao, nhưng Michelle-chan mà nhéo thì rách da là còn nhẹ.

“Không phải chỗ đó đâu Michelle-chau. Đau mình”

“Ể, vậy hả? Mình tưởng ở đây chứ”

“Dân tay mơ thì đừng có làm linh tinh. Quan sát cho kỹ mà học hỏi đi”

“Nicole-chan cũng tay mơ còn gì”

“Mình được Finia mát xa nhiều năm nên cũng biết sơ sơ nhé”

“Vậy luôn hả”

Trong khi tôi vẫn đang nằm dài, Michelle-chan và Retina cưỡi trên người tôi. Thấy cảnh một đám nhóc cưỡi nhau, Finia với Cortina cứ nhìn chằm chằm cười tủm tỉm. Cơ mà vì cứ nhìn không rời mắt nên Cortina đã thấy cái thứ tôi cầm trong tay.

“Ara, Nicole-chan cầm cái gì nhìn đẹp vậy ta?”

“Hừm. Lúc chuẩn bị đi là em đã thấy tiểu thư lén lút rồi”

Cái lúc Finia nói là lúc chúng tôi chuẩn bị rời biệt thự của Lyel và Maria. Trong hành trình phiêu lưu thám hiểm ngày trước họ kiếm được không biết bao nhiêu ma cụ, về sau cứ vất lung tung khắp nhà nên tôi có cầm chơi cũng là chuyện bình thường. Thậm chí tên Dũng Giả não cơ bắp và nàng Thánh Nữ của chúng ta còn chả nhớ họ để những gì trong biệt thự nữa. Bởi Cortina thân và thường hay nghe Maria buôn chuyện nên chắc cô nàng không nghi ngờ gì tôi đâu.

“Nghĩ sao mà lại để con nít chơi dao vậy không biết… Lần sao phải dặn lại Maria mới được”

“A, đừng! Cô mà nói thì mama mắng con mất!”

Tôi vừa nghĩ thầm như trên thì Cortina bất thần thả một câu khó tin. Cơ mà nghĩ lại thấy cũng phải.

“Con lén đem theo để tự vệ thôi”

“Nhưng Nicole-chan có katana rồi còn gì? Đã vậy còn là đồ xịn nữa”

“Tại mãi đến đêm trước ngày lên đường papa mới chịu đưa, chứ trước đó con hổng có gì làm vũ khí hết. Đã đi xa thì ít nhất cũng phải lận theo con dao chứ”

“À, ra vậy. Cô cả nghĩ mất rồi”

Tóm lại là trước khi Lyel tặng cây katana, tôi phải tự tìm một cái dao để mà phòng thân. May nhờ Cortina hiểu nhầm như vậy nên tôi mới tai qua nạn khỏi, và giờ cũng đỡ lo hơn.

“Đúng là đi xa thì cần có dao nhưng con không nên lén đem theo vậy đâu”

“Con biết”

“Mà thôi, katana còn xài ngon lành thì sợ gì cái dao nhỏ xíu ấy nhỉ...”

“Cô làm ơn đừng truy cứu nữa. Muốn con làm gì cũng chịu hết”

“Con nói là gì cũng ch―― à không phải, bậy quá. Con học đâu ra cái câu đó vậy?”

Nghe cái câu tôi dùng nói đùa y như thật, Cortina giật mình ôm mặt. Cơ mà nhờ đáng trống lảng thành công nên cô nàng không hỏi tới nữa.

“Hajz… thôi được rồi, cô sẽ giữ bí mật. Nhưng mà con nợ cô lần này nha”

“Ưm”

Cortina tinh nghịch nháy mắt, tôi giơ ngón cái lên thả like coi như đồng ý.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 108: Chốn du lịch buổi đêm[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi rời thủ đô vào cuối buổi sáng, đi bộ được tầm 1 tiếng thì tôi đã hết hơi. Sau đó may có Bill-san cho đi nhờ xe ngựa, 2 tiếng sau cả nhóm đã tới thị trấn suối nước nóng này. Vào nhà trọ cất hành lý xong, chúng tôi vào suối loay hoay thêm 1 tiếng nữa. Sau khi về phòng nằm nghỉ chờ cơm tối thì――

“Vậy mà còn sớm dữ”

“Giờ mà ngủ thì hơi sớm thật”

“Vào thị trấn đi dạo chút không?”

Khi tôi lầm bầm và Cortina đáp, Finia đề nghị. Ban đầu tôi cứ nghĩ, dù tính thời gian thì 7 giờ tối vẫn hãy còn sớm nên giờ ngủ thì đúng là sớm thật―― nhưng

“Mình muốn đi ngắm cảnh…”

Tôi liếc sang nhìn cái futon trải làm giường ban nãy mình nằm. Hiện Michelle-chan và Retina đang nằm chồng lên nhau ngủ say như chết. Bình thường đứa nào cũng dai sức hơn tôi nhưng coi bộ bữa nay 2 đứa quẩy hơi nhiệt. Con nít thì buồn ngủ nhanh khỏi bàn nên đang giỡn mà cả 2 ngủ thiếp trên lưng tôi lúc nào không hay. Sau khi loay hoay thoát được xác 2 đứa nhỏ, giờ thì tôi thế này.

“Thì, chúng ta cũng không thể để 2 đứa này lại được. Thôi để chị trông chừng cho, Finia cứ đi tham quan đi”

“Ể? Được không ạ….?”

“Được được! Chị tới đây hoài nên… ờ thì cũng không hẳn nhưng nói chung là từng tới rồi. Em thì mới lần đầu nên cứ đi đi”

“Vâng. Em ít khi nào rời làng lắm”

“Vậy cứ thoải mái đi. Vừa ngắm cảnh vừa học hỏi thêm”

“Vậy chào chị ạ… đi nào Nicole-sama”

“Ừa”

Tuy Finia đã trưởng thành nhưng do ít khi ra khỏi nhà nên con bé không thể biết mà giải quyết ba cái chuyện rắc rối hay xảy ra ở mấy khu du lịch kiểu này. Lũ bắt cóc… thì chắc không có nhưng tôi vẫn phải trông coi cẩn thận để con bé không bị vướng vào lũ say rượu hoặc du côn mới được. Trên thực tế, dù có bỏ qua chuyện Finia là Elf thì con bé vẫn là một cô bé xinh đẹp.

“Cô cứ yên tâm, để con coi chừng Finia cho”

“Rồi rồi, ý là con nhờ chị Finia coi chừng mình chứ gì”

“Suy luận kiểu gì hay vậy?!”

Tôi là một đứa trẻ cực kỳ bình thường như bao đứa trẻ khác nên… đương nhiên mọi người phải lo tôi nghịch dại rồi nhỉ? Thấy tôi phản ứng, Cortina cười gượng.

“Con có thầm nghĩ vậy, đúng không?”

“Lắm luôn”

“Vậy thì ngoan ngoãn nghe lời đi nhé?”

“Vì muốn giải quyết một cách êm đẹp nhất nên con nghĩ hơi quá đâm ra rối thôi”

“Đừng có viện cớ như người lớn cho cô nhờ”

Tôi cười nói vậy thì bị Cortina cốc đầu. Rồi thì tôi với Finia đi ttham quan ngôi làng.

        ※

Về đêm, ngồi làng nhộn nhịp và sôi động như một khu vui chơi giải trí thứ thiệt. Tuy là nơi Elf sinh sống nhưng nơi đây không chỉ có mỗi Elf. Dầu sao cũng là khu tham quan du lịch nên còn có rất nhiều chủng tộc khác. Ở những thị trấn bình thường thì giờ này hàng quán đã đóng cửa, phố xá bắt đầu tối đèn nhưng nơi đây vẫn còn vô khối tiệm bán hàng và quán rượu mở cửa. Đúng ra phải nói ở đây nhiều quán rượu hơn hẳn bình thường, những cửa hàng bán đồ lưu niệm cũng còn mở cửa.

“Thị trấn này sôi động quá đúng không Nicole-sama?”

“Ừa”

Giấu đầu hở đuôi, Finia háo hức bước nhanh đến một cửa hàng bán đồ lưu niệm rồi nhìn vào. Vừa ngó Finia tôi cũng vừa dáo dác nhìn xung quanh, nhưng làm vậy là có mục đích chứ không phải ham hố như con bé. Tôi đang rất cần người giám định con dao găm và cái nhẫn nên giờ cần phải tìm Bill-san. Giữa lúc đó thì Finia bước tới… à không, bước thụt lùi thì vô tình đụng một người nào đó làm nạn nhân ngã lăn quay ra đất.

Hẳn do người kia nhỏ con nên mới bị Finia nhỏ nhắn đụng mà đã té lăn cù… cơ mà chính xác thì đó là một đứa trẻ con.

“A, chị xin lỗi!”

“Đau nha! Mắt mũi để đâu vậy”

“Xin lỗi em! Tại chị không để ý”

Biết “bên kia” là một đứa trẻ nên Finia thẳng thắn trả lời, còn tôi chắc bớt cảnh giác cũng được. Nhóc bị té lớn tuổi hơn tôi, theo vẻ ngoài thì cũng tầm tuổi cô nàng Thần nọ, trông có vẻ láu cá và mặc một bộ đồ có phần bẩn thỉu. Thằng nhóc đứng dậy phủi bụi đất dính trên áo quần rồi nhìn chằm chằm bọn tôi.

“Làm ơn để ý giùm cái!”

“Ưm, xin lỗi em. Tại chị sơ ý chút”

“Xin lỗi vì con sen hậu đậu của em đụng anh ạ”

“Sao Nicole-sama nỡ nói thế…”

Tuy câu xin lỗi của tôi làm Finia hơi bất mãn nhưng chắc chắn chúng tôi là người sai. Cái cần làm là phải thành tâm xin lỗi và kiểm điểm Finia. Thấy tôi, thằng nhóc đỏ mặt và thở mạnh ra một cái rồi chạy đi mà không nói tiếng nào. Dầu sao thì Finia cũng khá xinh, còn tôi thì… khỏi nói, cho nên nó đỏ mặt cũng phải.

“Thiệt tình, Finia vui hơi lố rồi đó”

“Uu… xin lỗi. Để chị kiềm chế”

“Chỉ cần cận thận chút là được”

“Khó lắm”

Nhìn cái đôi má phồng tròn vo của một người hiếm khi dỗi như Finia, tôi không kiềm được và bật cười. Tuy phạm lỗi nhỏ nhưng miễn con bé thấy vui là được. Nghĩ cũng thấy tội cho thằng nhóc té lăn cù đèo nhưng tôi thích Finia cười thế này hơn.

“A, coi kìa, cái khăn tay kia nhìn hợp với Finia lắm đó”

Tôi trỏ vào một cái khăn tay có hình trang trí bày bán trước cửa hàng đáng trống lảng. Chiếc khăn tay ấy được may bằng vải trắng, viền được trang trí hình thêu cỏ bốn lá. Giá cả khá hợp lý nên tiền tiêu vặt của tôi cũng đủ mua, chỉ có điều hơi tội cho người nhận được số tiền đó mà thôi.

“Dễ thương thiệt. Nhóm chúng ta có tổng cộng là…”

Chẳng hiểu vì sao đó Finia lại nghĩ ngay đến chuyện mua cho mọi người, thế là tôi vội cản lại. Thế này chẳng hóa ra tôi van xin à?

“Bậy bậy, không phải quà lưu niệm cho mọi người đâu… ưm… cái này em mua tặng riêng cho Finia thôi!”

“Ể? Nhưng…”

“Khỏi lo. Nhìn vậy chứ em giàu lắm”

Ngoài mớ tiền tiêu vặt hàng tháng Cortina cấp ra, nhờ đi săn với Michelle-chan nên tôi cũng kiếm được một khoản kha khá. Không chỉ mỗi thỏ với chim mà đôi khi tôi còn hạ được cả dê rừng. Ngoài đem da với thịt thừa về làm quà thì bọn tôi còn đem thịt bán cho người khác kiếm lời nên túi tiền nặng hơn hẳn lũ trẻ cùng trang lứa.

“Vậy chị cũng mua quà cho Nicole-sama luôn mới được”

“Ể?”

“Đây, cái khăn thêu hình trăng non này hợp với Nicole-sama lắm nè”

“Ơ…”

Chúng tôi ở chung nhà với nhau, mấy lúc thế này mà chỉ có mình tôi ép Finia nhận quà thì đúng là có hơi khó xử.

“Ưm, vậy tụi mình tặng quà cho nhau ha”

“Ừ!”

Chúng tôi mỗi người lấy một cái khăn rồi tới chỗ quầy tính tiền bên trong. Vào thì tôi thấy hai người đàn ông đang nói chuyện ngay tại chỗ tính tiền. Người kia không cầm gì trong tay nên có lẽ không phải khách hàng―― nhưng nhìn quen quen.

“Ơ kia, Bill-san?”

Hóa ra đó chính là tay thương nhân cho chúng tôi quá giang ban trưa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 109: Phí thẩm định[sửa | sửa mã nguồn]

Thấy chúng tôi, người làm việc ở quầy tính tiền đến nói chuyện.

“Chào quý khách. Quý khách cần tính tiền ạ?”

“A, ừm, vâng. Đây”

Trong khi còn ngạc nhiên vì gặp lại tay thương nhân, Finia đưa cái khăn ra. Tôi cũng làm theo và mỗi người mỗi tính tiền riêng. Cuối cùng Bill-san cũng nhận ra và quay lại nhìn chúng tôi.

“Oya, cô bé là… hình như Finia-san đúng không”

“Vâng. Lâu rồi không gặp… mà không phải, chúng ta mới gặp nhau ban trưa nhỉ”

“Ừ nhỉ. Mới có vài tiếng đồng hồ”

Anh ta cười tươi rói rồi đưa tay phải ra. Đối với thương nhân, cái bắt tay vừa để chào hỏi, vừa là hành động để chấp nhận thỏa thuận sau khi đàm phán. Có lẽ đây là để chào hỏi và Finia cũng cười đáp lại cái bắt tay.

“Em mua đồ lưu niệm à?”

“Vâng, đồ kỷ niệm ạ. Em mua để trao đổi với Nicole-sama”

“Cha cha, hóa ra hai đứa thân nhau ghê nhỉ!”


“Bill-san đang làm việc ạ?”

Tôi nghiêng đầu, giả bộ ngây thơ hết mức hỏi thăm. Chưa gì mà đã gặp lại nhau đúng ngay chỗ này thì quả là tiện cho tôi đến không ngờ. Thấy tôi như vậy, Bill-san không nghi ngờ gì mà trả lời.

“Ừ, mua là nghề của chú mà. Ngoài ra chú còn bán đồ lưu niệm vùng này ở kinh đô nữa”

“Mấy cái khăn tay kiểu này may vá tốt quá mà”

“Con biết luôn hả! Phần viền được may chắc chắn, cả hình thêu cũng rất tinh xảo nữa. Chừng này là dư sức thành hàng xịn trong kinh đô rồi”

“Nếu vậy chắc tôi phải tăng giá chút đỉnh quá”

Cái người nói chuyện với Bill-san vừa cười vừa nói câu đó như thể đang đùa. Coi bộ cái người ban nãy tôi tưởng là nhân viên tính tiền hóa ra lại là đối tác làm ăn của Bill-san.

“Vậy căng lắm. Giá mua tăng thì tôi lỗ nặng mất!”

“Hahaha. Giỡn thôi. Lần sau lại mua nữa nha”

“Cái đó thì tất nhiên, nhưng làm ơn đừng có tăng giá nhé”

“Cứ yên tâm, miễn giá nguyên liệu không tăng là được”

Hai người họ nói chuyện với nhau kiểu này thì chắc Bill-san đã từng mua ở đây, và giờ anh ta lại sợ mình bị chém. Cơ mà có bị chém cũng kệ, tôi phải thực hiện mục đích ban đầu đã.

“Đúng rồi, Bill-san có biết đây là gì không?”

Tôi lấy chiếc nhẫn và con dao găm trong túi áo ra đưa cho ông ta coi. Con dao thì tôi lấy cớ dùng tự vệ để đem theo. Do nhỏ gọn và dễ sử dụng chứ không như katana nên món này thích hợp dùng trong thị trấn đông người hơn.

“Ái chà… vật phẩm được yểm ma thuật à. Phải thẩm định mới biết chi tiết được”

“Ưm. Nhưng con không biết cái dao được yểm ma thuật gì”

“Fumu… nói cái này nói ra thì hơi khó…”

“Sao?”

Như thể đoán ra tôi đang cần gì, Bill-san nói bằng cái giọng kiểu “rất tiếc, nhưng”. Đây không phải chất giọng của một ông chú tốt bụng nữa mà là chất giọng làm ăn của thương gia đích thực.

“Đã là thẩm định vật phẩm thì không thể miễn phí được. Dù chúng ta có quen biết nhau thì làm ăn vẫn là làm ăn”

“À, ra vậy”

Nhu cầu thẩm định vật phẩm thì ở đâu cũng có. Do hệ thống ma thuật ngày trước khác với hệ thống ma thuật bây giờ, nếu không thẩm định thì người ta không tài nào suy đoán tác dụng. Đồng thời những vật phẩm lấy từ di tích thường có hiệu ứng khá nguy hiểm.

Bình thường muốn thẩm định thì người ta phải trả tiền. Không thể cứ biết mặt nhau dăm ba hôm là miễn phí vụ đó được.

“Um, hiểu rồi. Bao tiền?”

“Mỗi món 50 đồng bạc. Giá hơi chát đấy…”

Chừng đó thì bằng tiền mướn nhà trọ ngủ 10 đêm, nhưng đã là vật phẩm ma thuật thì giá trị thật sẽ còn cao hơn nhiều. Tuy cái giá này không phải là cắt cổ hay quá lố nhưng vẫn bó tay, vì tôi không đem theo ngần đó.

“Muu, không đủ…”

Thật ra tôi còn lén vét hết tiền trong hang ổ lũ bắt cóc hôm nọ nên nói không đủ thì cũng không hẳn. Cơ mà tôi đã giấu kỹ số đó ở chỗ khác chứ không thể vác hết theo bên người được.

“Nicole-sama. Chị có ít tiền nè”

“Nhưng…”

50 đồng bạc không phải số tiền nhỏ. Sau khi đến thị trấn này thì Finia đã được Cortina cho một khoản tiêu xài nhưng chừng đó vẫn khá nhiều. Tất nhiên ban đầu con bé cũng từ chối nhưng không thể nào kháng lệnh cực mạnh của Cortina được.

“Không sao đâu, đằng nào chị cũng đâu có xài tới”

“Vậy à? Vậy cám ơn chị. Khi về em nhất định sẽ trả”

“Ừ”

“Hứa chắc luôn đó”

“Em không cần nhấn mạnh vậy đâu…”

Finia lục cái túi đeo bên hông lấy một đồng tiền vàng đưa cho Bill-san. Vừa nhận là ông ta nhét vào túi ngay tức khắc.

“Vậy là đủ. Vậy… chúng ta tiến hành ở đây luôn được không?”

Chỗ này là tiệm bán đồ lưu niệm nên là tai vách mạch rừng. Chẳng những vậy đây còn là hàng của lũ bắt cóc và tôi không biết nó có tác dụng gì, lỡ để lộ ra thành tin đồn xấu thì nguy to. Phải tìm một nơi không có tai mắt của bên thứ ba mới được.

“Ở đây thì hơi….”

“Vậy về nhà trọ chú mướn nhé, gần đây thôi”

“Được không?”

“Chú mời con nước trái cây”

Ông ta giấu nhẹm cái bản mặt làm ăn đi rồi mỉm cười nói.

“Dầu sao thì chú cũng muốn ngồi uống trà với những cô bé trẻ đẹp mà!”

Cái này thì tôi chắc chắn là ổng nói thiệt.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 110: Sự thật về con dao găm[sửa | sửa mã nguồn]

Bill-san dẫn chúng tôi về nhà trọ ông ta ở. Đó không phải loại nhà trọ dành cho khách du lịch như của chúng tôi mà là một nơi dành cho thương nhân và mạo hiểm gia, một nhà trọ đúng nghĩa dùng để ở trọ. Ý tôi nói ở đây là những cái họ phục vụ không phải để khách thư giãn hay tận hưởng, mà chủ yếu là để người ta qua đêm. Chắc tại ở đây có một cái chuồng ngựa lớn nên ổng mới chọn cho dễ đậu xe ngựa.

Nói vậy nhưng có lẽ ở đây cũng có những dịch vụ tối thiểu, vì Bill-san đến chỗ quầy lễ tân gọi nước trái cây rồi mới dẫn chúng tôi lên phòng. Căn phòng của ông ta đơn sơ đến nỗi nhìn vào chẳng ai ngờ đây lại là phòng của một thương nhân giàu có. Ông ta vừa sở hữu một cái xe ngựa lớn lại vừa có đủ tiền thu mua sản phẩm nơi đây, thậm chí còn tính cả cách bảo vệ tài sản trước lũ trộm cướp. Không ngờ người như vậy mà lại ở trong căn phòng chỉ có mỗi một cái giường và một cái bàn có đặt một bình nước.

“Vậy trước khi phục vụ nhà trọ lên, chúng ta tiến hành luôn nhé”

“Vâng”

Khi ông ta giục, tôi lấy con dao găm và chiếc nhẫn ra bỏ lên bàn. Dấu hiệu quá mạnh nên rõ ràng là hai món này có chứa ma lực, chỉ có điều tôi hoàn toàn không biết cái『sức mạnh』bên trong chúng tốt hay xấu. Nếu thứ này là đồ bị nguyền rủa và giữa lúc chúng tôi đang phân tích mà nhân viên nhà trọ đến thì thể nào cũng có hiểu lầm. Bill-san nhìn 2 món đồ tôi bày ra rồi thở ra một hơi như thể ngạc nhiên vì bị ma lực mê hoặc.

“Không biết nói sao nữa… hàng tốt thật đấy”

“Nhưng con không biết chúng chứa ma thuật gì”

“Cũng phải thôi, bởi lẽ thẩm định cũng như một trong những dịch vụ kinh doanh chính của thương nhân bọn chú mà”

Vừa mỉm cười, ông ta vừa lục túi lấy một cái lăng kính phóng đại rồi quan sát hai món đồ một cách chăm chú. Sau khi đã quan sát đủ mọi góc độ, ông ta lại lấy trong túi áo ra một cuộn giấy không rồi giơ cái lăng kính bên trên. Tại chỗ ánh sáng mặt trời* do cái lăng kính hội tụ chiếu lên, tờ giấy bắt đầu cháy. Dần dần vết cháy rõ ràng hơn và biết thành những con chữ. (*TN: chỗ này rõ ràng tác giả dùng từ 日光 - nhật quang, hình như ổng quên hiện đang là ban đêm)

Cả tôi lẫn Finia đều không thể đọc ra nhưng Bill-san thì hiểu.

“Ôi chao…”

“Ông hiểu à?”

“Ừ. Con bộ con dao găm này chứa ma thuật Vi Chấn kích hoạt bằng Keyword”

“Vi Chấn?”

Hình như hồi trước Maxwell từng nói một lần, đại khái là có thể gây rung nhẹ với tốc độ cao để tăng độ bén cho lưỡi dao hoặc kiếm thì phải. Đúng ra thì hiệu ứng này không làm tăng độ bén mà có tác dụng phá vỡ liên kết cấu thành vật chất khi tiếp xúc với bề mặt vật thể… đại khái là gây ra hiệu ứng giống như răng cưa vậy. Nói vậy chứ tôi cũng chả hiểu gì cả.

“Ừ, con biết rung động sẽ gây ra hiệu ứng gì à?”

“Con nghe nói giúp lưỡi dao bén hơn gấp bội”

“Hoho, vậy à?”

“Un”

Bill-san xoa cằm ra vẻ thán phục, đôi mắt đã chuyển sang kiểu đánh giá hàng hóa của thương nhân. Vừa tới đó thì tiếng gõ cửa vang lên, coi bộ nước trái cây của tôi đã tới. Phục vụ nhà trọ bước vào phòng, tay bưng khay chứa một cái bình có lẽ đầy ắp nước trái cây bên trong kèm theo mấy cái cốc. Sau khi đặt bình với cốc lên bàn, người đó đi ngay mà không nói tiếng nào. Công nhận người ở đây chuyên nghiệp thật.

“Tại người ta thường hay thương lượng mua bán ở đây nên vậy chứ không phải họ lạnh nhạt hay gì đâu”

“Un, cái đó con biết”

Khi tôi lén dò khí phối thì thấy hình như không có ai nghe lén ngoài cửa. Vậy là có thể yên tâm nói chuyện rồi.

“Trước hết cứ uống đi đã. Chắc con cũng khát rồi đúng không”


Bill-san rót nước trái cây ra cốc rồi đưa tôi với Finia. Trong cốc chẳng biết là thứ nước trái cây gì nhưng lại có màu trắng và đặc sệt, tỏa ra hương thơm dễ chịu như cỏ non còn tươi. Chẳng chờ lâu, tôi đưa lên miệng uống thì thấy có vị ngọt lẫn với chua, đồng thời loáng thoáng hương vị non xanh chưa chín. Có thể nói làng này là bổn địa của người Elf và rau củ nơi đây vô cùng nổi tiếng ở kinh đô. Sau khi nếm thử tôi mới hiểu rằng đó không phải hư danh hay lời đồn thổi.

“Ngon quá”

“Công nhận là… đậm vị đặc trưng thật”

“Đừng vội, mới là phần trên mặt thôi. Càng uống đến phần bên dưới thì hương vị tích lũy sẽ càng đậm đà, cho nên phải uống thêm ly nữa mới gọi là biết mùi”

Nghe Bill-san nói vậy thì tôi nốc cạn luôn cốc đầu tiên. Vì sẵn cái tánh hảo ngọt từ kiếp trước nên ổng nói vậy tôi càng khoái hơn nữa.

“Thế Keyword là gì? Híc-ực”

Uống xong ly nước, tôi quay về chuyện chính ngay tức thì và nấc cục một phát. Giờ tôi đã biết cái dao được yểm thêm ma thuật giúp tăng độ bén nhưng nếu không biết Keyword thì cũng chả mần gì được. Cơ mà Bill-san nói không sai, nước trái cây này đúng là ngon tuyệt. Sau khi uống đến cốc thứ hai, hương vị trái cây của lớp bên dưới đậm hơn, nước cũng sệt lại và ngọt hơn hẳn. Càng uống nước càng đặc và ngọt mạnh hơn. Uống rồi là không thể ngưng được.

“Ề, đầu tiên thì con dao này được yểm ma thuật Ngoan Cường(Toughness) để chịu đựng ma thuật Vi Chấn, nhờ vậy nên lưỡi dao không cùn và sẽ luôn sắc bén như ban đầu, nếu đọc Keyword thì nó dư sức chém sắt như chém bùn”

“Fumufumu”

“Còn Keyword thì là...『Thần Hủy Diệt Muôn Năm』”

“Phụt!!!!!!!!!!!!?”

“Kyaa! Nicole-sama bị sao vậy?!”

Đây là hàng do Trắng Nhách chế ư?! Cơ mà tuy bị cả thế giới coi là Tà Thần nhưng người ta lại rất ít khi nhắc tên, cho nên cái từ này thích hợp dùng làm Keyword kích hoạt thật. Theo truyền thuyết thì cô ta đã có mặt từ một thiên niên kỷ trước nên đồ cô ta làm ra có lan truyền khắp thế giới thì cũng không có gì lạ… đúng là sự đời trái ngang.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 111: Công năng của báu vật[sửa | sửa mã nguồn]

Bằng cái khăn tay mới mua, Finia lau gương mặt dính toàn nước trái cây của tôi. Bill-san hoàn toàn không để ý chuyện đó và chuyển sang thẩm định vật phẩm tiếp theo. Nhưng đã là thương nhân thì phải thế, một khi thứ mang đến lợi nhuận còn ở trước mắt thì sẽ không bao giờ để phân tâm.

“Còn cái này là ma cụ tạo ảo giác xung quanh người đeo… oya, sao vậy?”

“Không sao…”

“Nicole-sama mới bị sặc”

“Hahaha, nước trái cây này đặc quá mà! Uống không quen nên sặc nhỉ”

Ông ta khẽ quay sang và chỉ cái nhẫn.

“Chỉ cần truyền ma lực vào là ta có thể tùy ý thiết lập ảo ảnh đánh lừa người xung quanh. Chắc đây là đồ giúp người dùng ẩn thân hay gì đó”

Ra là thế, hóa ra lũ đó chuẩn bị mấy cái vật phẩm này để ăn cắp hạt giống của đám Trent. Để đề phòng trường hợp giao chiến, chúng đã thủ sẵn cuộn phép tạo ra thứ đám Trent ngán nhất là lửa, một con dao găm để xuyên phá lớp vỏ vừa cứng vừa dày và một cái nhẫn để ẩn thân.

“Nhưng hai vật phẩm này không phải đồ rẻ. Nội cái nhẫn thôi đã không dưới một đồng bạch kim rồi”

“Đồng bạch kim?!”

Một đồng bạch kim bằng 100 đồng vàng, còn 1 đồng vàng lại bằng 100 đồng bạc. Chỉ cần tính theo giá của nhà trọ đắt tiền dành cho khách du lịch là 5 đồng bạc mỗi đêm là đủ biết giá trị của đồng tiền đó rồi.

“Con dao găm này rẻ cũng phải 50 đồng vàng”

“N… năm mươi đồng ư…”

Đủ cho một gia đình nhỏ sống cả năm trời. Sau khi biết, Finia không kiềm nổi ngạc nhiên. Cái lúc quyết định mang (chứ hổng phải chôm nha) hai vật phẩm ấy đi, tôi không ngờ chúng lại có giá trị đến vậy. Cơ mà tệ nhất thì giá thị trường của cây katana tôi xài cũng là 20 đồng vàng nên cũng không lạ mấy… à không, lạ lắm chứ nhỉ?

“Nicole-san bán lại chú hai món này được không? Cũng biết con còn nhỏ thế này mà đề nghị mua bán thì không được công bằng cho lắm nhưng chú vẫn mong con cân nhắc”

Bằng một ánh mắt nghiêm nghị, Bill-san bắt đầu lôi chuyện mua bán ra đàm phán. Coi bộ thương vụ này lãi rất cao, vì khi tôi nhìn sang thì ông ta đã đứng bật dậy. Tuy nhiên về cả lý lẫn tình, tôi không thể đồng ý được. Bởi bản thân là một đứa yếu ớt nên tôi rất muốn giữ con dao để phòng thân, còn cái nhẫn thì không thiếu chi cách xài. Còn về mặt lý, hai món đó là『đồ riêng của Lyel bị tôi thó đem đi』cho nên cá nhân tôi không có quyền đem ra ngoài bán.

“Xin lỗi chú nhưng đây là đồ của papa nên con không thể bán được”

“Vậy… à. À không, tất nhiên phải vậy rồi. Làm gì có đứa con nít nào sở hữu… à không có gì”

“Không sao, chú nói đúng”

Bình thường thì không sai nhưng xui cái là tôi lại không phải thể loại thường. Cơ mà phải công nhận là đám người đó có hàng xịn thật. Nếu bán quách mớ này đi thì chúng cần quái gì phải ăn trộm hạt giống nhỉ? Hay vẫn còn một kẻ chủ mưu đứng sau…?

“Vậy chúng ta thương lượng với ba con được không?”

“Khó lắm, papa không có ở đây”

“Bố của Nicole-sama sống trong một ngôi làng xa xôi ở tận Liên Minh Tam Quốc phương Bắc. Từ đây đến đó… ủa?”

Tuy Finia nghiêng đầu thắc mắc nhưng tôi cũng tạm hiểu. Bình thường chỉ cần biết họ ở xa vậy là người ta đã thừa hiểu nên từ bỏ chuyện mua bán cho lành, nhưng ở đây thì ngày nào Lyel với Maria cũng đến Raum. Nói chung thì đám anh hùng ấy cực kỳ nhiễu sự. Nếu để Lyel với Bill-san gặp nhau thì thể nào họ cũng biết tôi nói láo.

“T… tóm lại, con đã biết công năng của mấy món này rồi, nếu đã xong thì con xin phép”

“Được không Nicole-sama? Nước trái cây còn nhiều mà?”

“Em no lắm rồi”

Để tránh bị dồn vào đường cùng, tôi quyết định đi ngay và luôn. Tuy không hẳn ông ta không thể nào dò ra danh tính tôi nhưng nếu Finia lỡ miệng để lộ chuyện đêm nào Lyel cũng ghé thăm, chuyện trước tiên chắc chắn sẽ xảy ra là bị bại lộ. Tới chừng đó thì 100% họ sẽ dội lên đầu tôi một câu rằng『Con lấy đây ra cái này?』. Do đã biết tôi chuyển sinh nên sớm muộn gì họ cũng lần ra chuyện tôi là Raid.

“Vậy con cứ đong phần còn lại vào chai rồi đem về cũng được. Pha với rượu uống là hết sẩy luôn đó”

Bill-san lấy một cái túi đựng nước dùng lúc đi du hành ra trút nước trái cây vào. Thế này thì hay một cái là tôi đã có thứ để đem về làm quà cho Michelle và Cortina. Đúng là thương nhân có khác, để ý cả những chuyện lặt vặt.

“Cám ơn chú”

“Không có gì, chú cũng cám ơn con vì đã cho chú xem mấy món hàng lạ. Kiểu này thì coi bộ Raum vẫn còn rất nhiều báu vật ẩn giấu rồi”

“Tất nhiên, vì đó là nơi mạo hiểm gia thường xuyên lui tới mà”

“Không đâu, thật tình phải nói là con thông minh lắm luôn ấy!”

Không chỉ nguyên liệu từ quái vật, mạo hiểm gia còn mua bán cả những đồ dùng nổi tiếng được lưu truyền nhiều đời và không thiếu chi những thứ săn được từ tàn tích. Tất nhiên không phải thứ nào cũng có giá trị nhưng trong số đó sẽ có những món như của tôi lẫn vào. Giờ Bill-san đã hiểu ra nên hẳn ông ta sẽ tăng cường làm ăn với mạo hiểm gia.

Sau khi bắt tay một cái nồng hậu chào tạm biệt, tôi với Finia rời nhà trọ. Giờ thì tôi vừa thẩm định xong vật phẩm lại vừa có quà lưu niệm trong tay nên có thể nói là một công đôi việc. Có con dao găm này thì sức chiến đấu của tôi sẽ tăng lên, còn với cái nhẫn chứa ma thuật ảo ảnh thì sau này khỏi phải lo chuyện loay hoay che mặt nữa. Do mỗi lần cải trang và tẩy trang là mỗi lần phiền nên cái nhẫn này đỡ cho tôi vô cùng.

Tôi đi trên con phố đêm cùng tâm trạng lân lân, Finia đi theo bằng những bước chân vẫn nhẹ hẫng như ban nãy. À mà nhờ Finia trả giùm nên tôi mới mướn được người ta thẩm định nên phải cám ơn cho bé lần nữa mới được.

“Cám ơn Finia vụ tiền nha. Nhất định em sẽ trả”

“Không chi đâu. Dù có tiền thì chị cũng đâu xài tới”

“Nhưng em vẫn phải trả đàng hoàng”

Tùy trường hợp, đây còn là chuyện ảnh hưởng đến quan hệ giữa người với người cho nên không thể mỗi lần trả nợ mỗi chút được. Phương châm sống trong tiền kiếp của tôi là đã có qua thì nhất định phải có lại, dù có là tiền, ơn hay thù thì tôi cũng đều trả đủ.

“Khỏi lo, em đi săn kiếm được khá lắm. Chừng đó thì về nhà là em có thôi”

“Có cần phải vậy không?”

“Không phải cần hay không cần, mà đây vốn dĩ là tiền của Finia”

Con bé là Elf nên tuổi thọ cũng rất cao. Dù hiện không cần nhưng sau này dù Lyel, Maria và tôi qua đời thì con bé vẫn sống tiếp. Hiện tại con bé vẫn giữ cái lối suy nghĩ “chỉ cần nhiêu đó là đủ” cố hữu của người Elf cho nên… từ giờ trở đi phải dạy con bé gom góp tiền thì tới khi đó may ra mới kịp.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 112: Rắc rối buổi sớm[sửa | sửa mã nguồn]

Mới sáng mở mắt ra, cái đầu tiên tôi thấy là một cảnh tượng loạn không thể tả. Do nhà trọ này thiết kế riêng cho khách du lịch nên cấu trúc căn phòng rất khác với nhà cửa bình thường. Chúng tôi trải trực tiếp túi ngủ vải bông trên sàn nhà lót thảm cỏ và ngủ. Đúng ra ban đầu 5 người xếp hàng ngay ngắn nằm cạnh nhau nhưng sáng ra thì thứ tự lại lộn tùng phèo hết cả. Michelle-chan nằm đè lên tôi, chân thì không hiểu vì sao lại đạp vào gối của Retina ở phía đối diện. Có mỗi mình Finia là ngủ đúng chỗ nhưng cũng chả hiểu vì sao đó, Cortina tới nằm sát bên cuộn con bé lại, nhìn không khác chi tư thế khóa người.

“Hự hự….”

“Ưm~ Raid ơi…”

Chả biết cô nàng mơ thấy cái quỷ gì nhưng bé Finia tội nghiệp sắp ngỏm tới nơi nên tôi vội hành động.

“Cortina, dậy mau”

Tôi từ dưới Michelle-chan bò ra, vừa táng mặt Cortina bép bép vừa lên tiếng gọi nhưng cô nàng vẫn ngủ say như chết và quyết tâm kéo Finia theo cùng. Tuy cũng là một mạo hiểm gia lành nghề nhưng ngoài mấy lúc đi thám hiểm ra, bình thường cô nàng ngủ rất tợn. Do lúc đi thám hiểm Cortina tập trung cao độ nên có lẽ cô nàng thuộc loại người có thể vô thức thay đổi nếp sống giữa những lúc khẩn cấp và cuộc sống thường ngày. Nếu cô ấy hoàn toàn vô tư thế này, đối với chúng tôi đó chính là bằng chứng Cortina không còn bận tâm chuyện hôm nọ nên cũng đáng mừng, nhưng chuyện nào ra chuyện đó. Mặt trời đã lên cũng khá cao, nếu không ai ra ngoài thì thể nào chủ nhà trọ cũng lên kiếm. Cỡ nào thì cỡ, tôi không thể để người dưng nước lã thấy cái cảnh tượng này được. Thêm nữa là ngực Cortina với Finia cũng lộ hết cả rồi.

“Nfuuu….”

Sau khi tôi táng lép bép một hồi, cuối cùng Corina cũng chịu nhướn mắt lên. Vừa thấy mặt tôi, cô nàng cứ vậy mà chụp tôi kéo xuống.

“Ui, mềm mại dễ thương quá đi…”

“Có dậy không thì bảo”

Ôm ấp không thành vấn đề, nhưng mắc gì cô nàng lại bẻ quặt tay phải tôi ra sau lưng?! Chẳng những vậy nguyên cái tay cô nàng còn nhét vào chỗ khuỷu tay bị quặt nên khớp xương tôi đã bắt đầu kêu gào thảm thiết―― má ơi con sắp ngỏm tới nơi rồi!

“Ugyaaaaa!!!”

Tiếng hét như tiếng kêu lúc thập tử nhất sinh của tôi vang khắp nhà trọ, đánh thức mọi người.

        ※

“Ahihi, xin lỗi xin lỗi, cô giỡn tí cho vui ấy mà~”

Vì không đặt đồ ăn sáng ở nhà trọ nên chúng tôi ra ngoài tìm quán ăn. Dẫu ở cái khu vực vui chơi giải trí ở khu nghỉ dưỡng này thì đồ ăn chỉ là thứ góp mặt cho có nhưng người ta vẫn nấu nướng rất công phu. Nếu quán trọ chỉ nấu những món tiêu chuẩn thì người ta có thể ra ngoài để thưởng thức rất nhiều biến thể khác biệt.

“Giỡn tới mức trật khớp con chắc vui”

“Cô biết lỗi rồi”

Cortina gãi đầu xin lỗi. Coi bộ chuyện cô nàng dùng những kỹ thuật tự vệ thông dụng để hấp diêm người khác đã thành thói quen mất rồi. Trong kiếp trước thì nam với nữ trong nhóm ngủ riêng nên tôi không hề hay biết cô ấy có thói quen xấu thế này. Khi về phải hỏi Maria cách trị cô nàng mới được.

Khi sắp tới chỗ quán ăn, bọn tôi thấy một đám đông tụ tập giữa đường. Do bầu không khí quanh họ cực kỳ căng thẳng nên tôi với Cortina tự động đề cao cảnh giác. Hiện tại tôi chỉ đem có mỗi cao dao găm với chiếc nhẫn được khen nức nở tối qua để tự vệ. Cortina trang bị một cái nhẫn bổ trợ phát động, nghe đâu có tác dụng tăng cường chút đỉnh hiệu ứng ma thuật. Michelle-chan mang cái vòng tay cường hóa và cây cung lớn(Third Eyes) nhưng vẫn chưa nhận ra dấu hiệu bất thường. Finia với Retina thì thôi khỏi phải nói.

“Gì vậy?”

Tôi lập tức thọc tay vào túi áo khoác, vừa siết chặt cán con dao găm bên trong vừa hỏi Cortina. Như hiểu hành động của tôi, cô ấy giữ nguyên vẻ mặt cảnh giác và trả lời.

“Cô không biết. Con đứng đây chờ, để cô tới dò hỏi thử”

“Hiểu rồi. Có gì nguy hiểm nhớ về liền nha”

“Con hay lo thật đấy. Nhưng cô hiểu rồi”

Tuy trong nhóm 5 chúng tôi thì hiện Cortina là người có chiến lực cao nhất nhưng rốt cuộc cô ấy vẫn chỉ là hậu quân chứ không phải tiên phong. Mãi rồi cũng nhận ra tôi đang căng thẳng hay sao đó, Finia ngờ vực nhìn tôi.

“Em sao vậy?”

“Không hiểu sao đám người kia lắm sát khí quá”

“Ể?”

“Nên Cortina lên hỏi thử”

Nghe tôi giải thích xong, Michelle-chan lặng lẽ mở khóa hộp đựng Third Eyes, sẵn sàng hành động nếu lâm vào tình huống khẩn. Con bé thường hay đi săn trong rừng chung tôi nên giác quan thực chiến cũng khá nhạy bén. Phần Cortina, cô ấy đến gần đám đông rồi hỏi dò. Bởi cô nàng là một mỹ nhân chính hiệu nên lũ đàn ông trong đám người đó nhiệt tình giải thích, nhưng khi vừa thấy tôi trong tư thế sẵn sàng giao chiến phía sau, họ lập tức thay đổi thái độ.

“Chính nó! Hôm qua tôi thấy con bé đó nói chuyện với Mikey!”

Khi câu đó vang lên, thái độ của đám người tụ tập lập tức thay đổi. Lúc họ chuyển sang cảnh giác cao độ cũng là lúc một người phụ nữ bước ra, một người phụ nữ trung niên hiện rõ vẻ mệt nhọc. Ngoại hình không thể gọi là đẹp nhưng khí chất thì có vẻ khá thật thà.

Tuy nhiên hiện tại, trong đôi mắt giương tròn của cô ta, sự cuồng loạn hiện rõ.

“Mày là kẻ gọi Mikey ra ngoài phải không!”

“Hả?”

“Đừng có giả ngu! Mày đưa Mikey đi đâu rồi?!”

Người phụ nữ đó vừa bước tới gần tôi vừa hét lên the thé. Thấy vậy, Finia liền bước lên chặn đường cô ta, Michelle-chan tra tên vào Third Eyes chuẩn bị nhả tiễn, Retina cũng và thế sẵn sàng kích hoạt ma thuật. Tôi liền đưa tay cản, không thì hai đứa nó xử đẹp người phụ nữ kia mất.

“Mikey là ai? Cô nói gì con không hiểu”

“Là con trai tao, hôm qua bị mày dụ ra ngoài!”

Sau khi ghép mấy câu đối thoại rời rạc lại với nhau, hình như đứa con trai tên Mikey của cô ta mất tích vào tối qua, và lần cuối cùng người ta thấy lại là lúc nó đang nói chuyện với tôi. Thật tình là tôi hoàn toàn không nhớ nổi… à khoan.

“Không lẽ là thằng nhóc tối hôm qua?”

“Mày không biết thì ai biết!”

“Không, tối qua sau khi chia tay, con không gặp lại anh ấy nữa”

“Láo!”

Có nói chuyện cũng vô ích, chẳng những vậy đám đông láo nháo ngoài sau còn hùa theo cô ta làm tình hình càng loạn hơn. Nếu cứ để vầy thì thể nào cũng có bạo động. Trong khi tôi đang vắt óc nghĩa cách hóa giải tình thế, Cortina dỡ cái mũ nồi ra để lộ đôi tai mèo.

“Tôi xin đảm bảo là cô bé này không biết gì cả. Mọi người bĩnh tĩnh nói chuyện được không?”

“Cô là cái thá gì mà đòi đảm bảo―― hả, tai mèo!?”

Vốn dĩ Miêu Nhân Tộc đã không có bao nhiêu người, chẳng những vậy số lượng pháp sư vừa là Miêu Nhân Tộc lại vừa có lông dài màu vàng ở Raum này lại càng hiếm hơn. Bình thường, không chỉ Miêu Nhân Tộc mà toàn bộ Thú Nhân Tộc đều có thể chất vượt trội nên hầu như họ đều giữ vai trò tiên phong.

“Tôi là Cortina. Cô bé đó là Nicole do tôi bảo hộ. Mọi người vui lòng kể chi tiết cho tôi nghe được không?”

Thấy cô ấy kính cẩn nói vậy, cả đám người đứng đó không thốt nên lời.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 113: Tung tích cậu bé[sửa | sửa mã nguồn]

Thế giới này từng được một nhóm anh hùng cứu rỗi. Biết Cortina đứng cạnh bên là một trong những anh hùng ấy, người phụ nữ miễn cưỡng kể lại chi tiết sự việc về con trai mình. Thật ra vụ việc chả có gì to tát, bởi nếu muốn thì Cortina có thể khiến cô ta vĩnh viễn biến mất khỏi thế giới này dễ như trở bàn tay. Thêm vào đó nếu chuyện lộ ra thì hình ảnh của thành phố du lịch này sẽ bị ảnh hưởng nặng nề. Vì hiểu cả hai điều đó nên cô ta không thể giấu nổi căng thẳng.

Bởi ban đầu định đến quán ăn nên chúng tôi tới thẳng đó rồi vừa dùng bữa vừa trò chuyện. Cortina vừa nhấp trà vừa nghe người phụ nữ tên Jessica-san tường thuật.

“Tóm lại cậu bé Mikey mất tích từ tối qua à?”

“Vâng, trước lúc đi ngủ thì tôi nhận ra. Bình thường thằng bé hay chạy rong bên ngoài nên tôi cứ tưởng nó lại đi đâu đó, nhưng chờ mãi đến sáng mà vẫn không thấy về…”

“Thế là chị thức cả đêm à. Sắc mặt chị xấu lắm biết không”


“Nhưng con trai tôi――!”

Mikey-kun chính là cái thằng nhóc bị Finia đụng té lăn cù tối hôm qua. Nhìn sơ thì nó có vẻ hoạt bát, hợm hỉnh nhưng giờ lại đang mất tích. Người mẹ này thì đã hỏi thăm hàng xóm và chạy khắp làng nhưng vẫn không thấy thằng nhỏ đâu.

“Nhắc mới nhớ lúc chia tay tối qua, hình như nó chạy ra phía cổng thì phải”

“Phía cổng ư?”

Finia nhớ lại tình hình đêm qua và báo. Về mặt pháp lý thì đúng là chúng tôi cũng cần phải cho lời khai để Cortina điều tra. Quả thật sau khi chia tay chúng tôi thì thằng nhóc chạy ra bên ngoài. Đến tận bây giờ ngồi nghĩ lại tôi mới nhận ra, giữa đêm hôm khuya khoắt mà lại ra ngoài thì đúng là rất đáng ngờ.

“Nghĩa là có thể cậu bé đã rời thị trấn à?”

“Nhưng ra ngoài làm gì… đúng là khu vực này an toàn nhưng dã thú xuất hiện khi nào đâu ai biết được”

Tuy nhờ một lượng lớn mạo hiểm gia hoạt động nên đã đảm bảo được trị an quanh đây nhưng vẫn có những con quái vật nhỏ. Đặc biệt trên khắp Raum này thì đâu đâu cũng có những con thú dữ như dê hoang với lợn rừng. Một đứa nhóc chỉ lớn hơn tôi có tí tuổi thì không thể đối phó với chúng được.

“Cái đó thì con không biết… mà khoan”

Tới đó thì tôi chợt nhớ ra một điều, chính cái điều mà Trắng Nhách―― Thần Hủy Diệt đã nói với tôi.

“Hình như trong hang gần đây có một con Carbuncle thì phải...”

“Carbuncle? Đó là huyễn thú được bảo hộ cơ mà. Sao nó lại ở đây?”

“Con không biết, nhưng Thần nói vậy”

“Thần là… con bé trắng như lột hôm qua ấy hả? Con bé tự xưng Thần nên cô tưởng nó bị tưng tưng hay gì chứ…”

Cortina bán tín bán nghi chuyện cô ta là Thần, nhưng cũng đương nhiên. Nhưng tạm gác chuyện đó qua một bên, tuy có vẻ đáng nghi nhưng đó vẫn là điều mà một vị Thần chính miệng nói. Thêm vào đó cô ta còn là tổ tiên của tôi nên có lẽ… cô ta không lừa tôi làm gì.

“Tóm lại là ngài ấy thấy một con Carbuncle gần hang nên nhờ con bảo vệ nó. Nhưng có thể đó chỉ là cái cớ thôi”

“Sao lại là cớ?”

“Vì lúc đó chúng ta đang ở trong khu tắm dành cho Thú Tộc chứ sao. Có lẽ vì muốn con ra tay nên cô ta mới chờ sẵn trong đó rồi cất công ngồi kể chuyện cho con nghe như vậy”

Chỉ để báo tôi biết có một con Carbuncle trong hang, chẳng những cô ta chờ sẵn trong đó mà còn còn cố tình giả điên. Ngoài báo ra cô ta còn bảo tôi đến đó. Rồi thì cậu nhóc nọ lại mất tích ngay lúc này, khả năng cao là hai chuyện có liên quan nhau.

“Có khi nào thằng nhóc đó nhìn thấy con Carbuncle trước không?”

“Nghĩa là nó bị huyễn thú tấn công?!”

“Không, Carbuncle không phải loài hiếu chiến đến vậy, miễn ta không làm ẩu thì không sao cả. Với lại sức một đứa nhóc còn không đủ gãi ngứa nên nó cũng không thèm làm gì đâu”

Finia vừa suy đoán một câu làm Jessica-san tái mặt thì Cortina lập tức phủ định. Tuy Carbuncle không mạnh lắm nhưng nó vẫn là một phân loài rồng, đặc biệt là ma thuật rất điêu luyện nên muốn làm gì một đứa nhóc cũng được. Tóm lại một câu, khả năng Mikey-kun bị Carbuncle tấn công dẫn đến mất tích bằng zero.

“Dù gì thì suy đoán thôi cũng không đủ, chúng ta phải đến tận nơi kiểm tra mới được”

“Con cũng đi!”

Hay đúng hơn là chỉ có tôi với Finia biết mặt thằng bé chứ Cortina thì không. Dẫn tôi đi chung vẫn hơn đưa theo một người dân làng rất nhiều.

“Cũng phải. Tuy không khuyến khích nhưng cô phải thừa nhận là khả năng do thám của con rất hữu dụng”

Tuy Cortina chuyên về mảng chiến thuật nhưng những năng lực khác vẫn vượt xa mức bình thường, đến mức mà những thám hiểm gia hàng đầu cũng không tài nào theo kịp. Tóm lại một câu, do giỏi hơn cả cô ấy nên phải nói là khả năng do thám của tôi cực kỳ cao.

“Vậy con cũng đi!”

“Ơ, ăn gian! Con cũng đi nữa!”

“Không được!”

Michelle-chan với Retina giơ cả hai tay lên tranh nhau như hồi tìm hạt giống Hoa Nữ Vương nhưng tôi không thể để hai đứa đi được. Sau khi Cortina khuyên can một hồi cộng thêm Finia dỗ dành, cuối cùng 2 đứa cũng chịu ở lại giữ nhà.

“Vậy tôi làm gì?”

“Jessica-san có vào rừng cũng không làm được gì, với lại còn có thể gây hiểu lầm nên phiền chị ở lại chờ. Với lại chúng tôi cũng chưa quyết định là có đến chỗ con Carbuncle hay không nữa”

“V… vâng…”

Cô ta không thiếu suy nghĩ đến mức cãi lời Cortina nên quyết định giữ im lặng và làm theo lời cô ấy.

Thế là tôi và Cortina lên đường đi tìm con Carbuncle.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 114: Người không nên có mặt trong rừng[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi sửa soạn trang bị, tôi và Cortina tiến vào rừng. Nói thì nói vậy nhưng mục đích đến thị trấn này là nghỉ ngơi thư giãn nên bọn tôi không mang theo trang bị khủng. Cả tôi lẫn Cortina đều chỉ thay sang áo quần gọn ghẽ cho dễ vận động rồi giắt theo những vũ khí tối thiểu là đã xong. Tôi lận theo con dao găm, dây đàn piano và sợi len.

“Đúng là mang có nhiêu đây cô không an tâm nổi”

“Biết sao được. Bình thường có ai đem vũ khí tới suối nước nóng đâu”

“Ít ra Nicole-chan cũng có con dao găm, còn cô chỉ có mỗi cái nhẫn này…”

Trang bị của Cortina thì ngoài bộ áo quần nhẹ mặc đi dạo ra chỉ có mỗi một chiếc nhẫn bổ trợ ma thuật. Dù yếu nhưng loài sinh vật sống trong cái hang chúng tôi sắp đến vẫn thuộc loại rồng nên đương nhiên cô ấy phải bất an.

“Cortina, xài cái này”

“Dao găm à? Không cần đâu, Nicole-chan cứ dùng đi. Cô không quen mấy thứ này cho lắm”

Trong cận chiến thì chủ yếu Cortina dùng một cái gậy dài dể phòng thủ là chính. Muốn dùng dao găm thì phải có nghề nên quả thật để tôi dùng thì hiệu quả hơn nhiều.

“Nhưng…”


“Chút nữa cô mua gậy sau. Dù sao làng này cũng nằm gần lãnh thổ quái vật nên thể nào cũng phải có trang bị kiểu đó thôi. Không có thì cô dùng một cái gậy chống đi đường xa cũng được”

Vì chủ yếu dùng phòng thủ nên cô ấy chỉ cần một cây gậy thật bền. Chỉ cần dùng Cortina dùng ma thuật Hệ Can Thiệp của Cortina cường hóa lên thì dù có là một que củi khô cũng sẽ cứng chắc như thường.

“Finia với Michelle-chan ở lại trông nhà nha”

“Vâng, cứ để em”

“Ưm, để con!”

Michelle-chan giơ cây Third Eyes cùng nắm đấm siết chặt lên thể hiện quyết tâm. Tuy đinh ninh chỉ cần bọn nhỏ ở lại thị trấn này thì sẽ an toàn, nhưng trong số 5 người thì tôi với Cortina vẫn là chiến lực chính nên tôi dặn phòng hờ. Sau khi rời khách sạn, tôi gặp Jessica-san lo lắng đứng chờ.

“Rất xin lỗi Cortina-sama. Nhờ ngài cứu con trai tôi”

“Chúng ta vẫn chưa thể xác định cậu bé có ở đó hay không nên đừng mong đợi nhiều quá, nhưng cũng đừng từ bỏ hy vọng”

“Vâng, có khi nó đang nghịch ngợm ở đâu đó cũng không chừng...”

Cô ấy cười gượng gạo, vẻ lo lắng hằng rõ trong ánh mắt. Tuy đứng trước mặt Cortina nên cô ta mới cố gắng kiềm chế nhưng đà này thì thể nào cảm xúc cũng sớm tràn bờ.

“Đi thôi Cortina. Nhanh còn kịp”

“Ừ. Vậy tôi đi đây. Đừng cố sốt ruột mà hành động nông nổi nhé”

“Vâng, tôi hiểu rồi”

Trong trường hợp này thì hành động nông nổi là một mình mò tới cái hang kia. Giờ cảm giác sợ hãi còn đó nên cô ta mới ngoan ngoãn chờ ở nhà, nhưng một khi nỗi lo bùng phát thì có trời mới biết người ta sẽ làm gì. Nếu không tìm ra thằng bé cho mau, tới chừng cô ta phát rồ lên thì khó có ai khác cản được nữa.

Nhằm hướng hang động trong khu rừng, chúng tôi tăng tốc thẳng tiến.

        ※

Bên trong khu rừng âm u, tầm nhìn giảm đi đáng kể. Khả năng do thám của Cortina chỉ ở mức độ tối thiểu và không thể trông cậy gì nên tôi đi trước thăm dò khu vực xung quanh. Thế là tôi phát hiện ra một điều bất thường.

“Có dấu chân”

“Dấu chân? Phải Mikey-kun không?”

“Không, dấu chân này của người trang bị khí giới”

Dấu vết này có nguồn gốc từ một bàn chân được giáp chân bao trọn, chẳng những vậy họ còn đóng đinh dưới đế cho khỏi trượt. Đây là trang bị mà binh sĩ hoặc mạo hiểm gia lãnh vai trò tiên phong rất thích dùng, hoàn toàn không phải thứ mà một thằng nhóc nhà quê xài.

“Binh sĩ… thì chắc không phải rồi. Ai lại điều quân tới đây làm gì”

“Ừ. Có lẽ là mạo hiểm gia. Đã vậy còn có nhiều người nữa”

“Nhiều?”

“Tầm 3 người” Có đến ba loại dấu chân khác nhau cho nên hiện có ít nhất 3 mạo hiểm gia trong khu rừng này. Theo dấu chân thì họ đang đi về phía trước theo đường thẳng.

“Vào trong rừng ư? Không lẽ họ đi săn Carbuncle?”

“Không hẳn. Nguồn tin của con là tối mật nên có lẽ không phải đâu”

Con nhỏ Trắng Nhách đó từng tự xưng là thần, tuy thật ra ác tính có cao hơn những vị Thần khác chút đỉnh nhưng chắc chắn cô ta không thể nào dễ dàng để lộ thông tin như vậy được. Nếu vậy thì nghĩa là có một nguồn tin khác.

“Hay là… chúng có mục đích khác?”

“A, đúng rồi! Người ta kể là có một con rồng có tên riêng từng tới đây nhỉ”

“Họ đến diệt rồng ư?”

Đi đánh rồng, đã vậy còn là một con rồng có tên thì cả 3 người phải cực kỳ mạnh, bằng không thì chắc chắn bất khả thi. Tuy nhiên Cortina phủ định ngay tức khắc.

“Không đâu, thay vì tiêu diệt, thu lượm vẫn dễ hơn nhiều…”

“Thu lượm?”

“Con còn nhớ chuyện rồng đến tắm suối nước nóng trị bệnh mà nhóm hộ tống Bill-san kể không? Chẳng biết nó có tắm rửa đàng hoàng hay không nhưng một khi đã ngâm lâu trong nước thì chắc chắn sẽ tróc vảy”

“À, hiểu rồi”

Rồng là loài bò sát, chẳng những vậy còn có khả năng tái sinh cực mạnh. Dù trong lúc tắm có mất ít nhiều vảy thì chẳng bao lâu sau cũng sẽ mọc lại đủ. Khi đó chỉ cần người ta đến lượm mấy cái vảy đã rớt ra cũng đủ kiếm bộn tiền. Rồng mà có tên thì hẳn phải thuộc chủng thượng cấp, vì đó nên vảy sẽ càng hữu dụng hơn nữa.

“Đám mạo hiểm gia đó vào rừng để nhặt vảy rồng, nhưng nếu lỡ chúng phát hiện Carbuncle thì sao đây?”


“Săn đuổi nó cùng trời cuối đất chứ còn sao nữa”


Cortina dự doán mục đích của những mạo hiểm gia dựa trên câu chuyện nhóm Bill-san kể rồi giả định ra tình huống xấu nhất. Dù câu trả lời thì ai cũng biết nhưng tôi vẫn thẳng thắng đáp lại để cả hai hiểu rõ tình hình hiện tại.

“Nếu Mikey-kun mà thấy cảnh đó thì…”

“Bị giết để bịt miệng là cái chắc”

“Cô cũng nghĩ vậy. Coi bộ chúng ta không có thời gian lề mề rồi”

Chúng tôi suy đoán vậy rồi nhằm hang động thẳng tiến.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 115: Phát hiện bất ngờ của những người ứng cứu[sửa | sửa mã nguồn]

Từ đó đến khi tới trước hang động, chúng tôi không gặp đám mạo hiểm gia cũng chẳng thấy bóng dáng Mikey đâu. May một điều là tôi không thấy bất cứ vết máu nào cũng như không có xác Carbuncle nên có lẽ thằng nhóc và con huyễn thú vẫn vô sự.

“Coi bộ thằng bé vẫn an toàn”


“Un, Carbuncle nữa. Có dấu chân đi tiếp vào hang động nhưng không thấy dấu chân nào quay ra cả”

“Vậy nghĩa là Mikey-kun vẫn còn bên trong”


Chúng tôi tìm xung quanh thêm chút nữa và kết luận không còn dấu chân người nào khác, nói cho dễ hiểu là nhóm mạo hiểm gia vẫn chưa mò tới đây. Suối nguồn mà con rồng ghé tắm không nằm trong vùng này. Nếu chỗ cho du khách tới tham quan tắm táp mà có rồng thì thể nào người ta cũng chạy không còn một mống. Theo mọi người nói thì con rồng đó rất thông minh, có lẽ vì vậy nên nó cũng nghĩ tới chuyện đó và chọn một nơi cách xa thị trấn để không làm ảnh hưởng con người. Có chăng vì bận tìm chỗ con rồng ấy nên nhóm mạo hiểm gia nọ không mò tới đây?

“Nhưng vì sao cậu bé không đi ra thì vẫn chưa rõ. Nếu không chạm trán với nhóm mạo hiểm gia thì… chắc gặp chuyện gì trong hang rồi”

“Đường nào chúng ta cũng phải vào thôi”

“Có lẽ ở trong có khí ga tích tụ. Con có đem theo ma cụ Tịnh Hóa(Purifie) không?”

“Có”

Sỡ dĩ cái làng này trở thành thị trấn suối nước nóng là bởi người ta tìm được suối nguồn trong hang này. Nói trắng ra thì khả năng rất cao là có khí ga tích tụ bên trong. Bởi cái khăn bịt mặt có ma thuật Tịnh Hóa(Purifie) vừa tiện che mặt nên lúc nào tôi cũng đem theo bên người. Hai chúng tôi đeo khăn bịt mặt lên rồi tiến vào hang. Bên trong tối tới nỗi cả tôi cũng chỉ thấy lờ mờ, thế là Cortina kích hoạt ma thuật Chiếu Sáng(Light) để soi đường đi.

“Theo dấu chân tiếp không?”

“Hừm, cái này là dấu chân trẻ con… thú ư? Loài này có móng vuốt và cô cũng chưa thấy lần nào cả”

“Chắc là con Carbuncle người ta đồn rồi”

“Hừm… có dấu vết ra vào khá thường xuyên”

“Thường xuyên…?”


Một lần thì còn có khả năng là trùng hợp, nhưng nếu cả ra lẫn vào nhiều lần thì chắc chắn không phải ngẫu nhiên. Thêm vào đó, một khi đã ra vào nhiều lần như vậy thì chắc chắn thằng nhóc không thể không gặp con Carbuncle.

“Mikey lui tới nơi này nhiều lần để gặp con Carbuncle chăng?”

“Carbuncle là loài được bảo hộ mà”

“Vì vậy anh ấy mới lén lút”

Cái chuyện thường xuyên tiếp xúc với loài huyễn thú được bảo hộ cũng không hay ho gì cho lắm. Tuy Carbuncle không phải loài kém thông minh nhưng nếu tiếp cận một cách cẩu thả thì vẫn nguy hiểm, cho nên thằng bé mới giấu cha mẹ, nửa đêm đến gặp con thú này.

“Nhưng coi bộ cậu bé gặp chuyện gì đó và không thể quay ra nữa”

“Nếu đó là do khí ga tích tụ thì... nguy to”

“Ừ, chúng ta phải chuẩn bị cho tình huống xấu nhất mới được”

Chúng tôi cứ thế đi tiếp. Hang động đã bị phong hóa đáng kể và trở nên tàn tạ đến mức bất thình lình sập cái rầm cũng không có gì lạ. Tuy hàm lượng khí ga trong không khí không cao nhưng ở lại lâu thì vẫn nguy hiểm. Sau khi đi tiếp một đoạn nữa, chúng tôi thấy một mảng trần bị sập. Dấu chân thằng nhóc mà chúng tôi lần theo vẫn tiếp tục tiến vào bên trong.

“Đây nè Cortina”

“Dấu chân nhỉ. Vẫn còn đi sâu vào trong à?”

“Un. Có lẽ anh ấy không quay về được”

“Cũng phải. Con lùi lại đi. 5 chu, 6 quần thanh, 9 san xuy―― Xuyên Khổng (Tunnel)”

Khi Cortina niệm thần chú xong, một cái lỗ từ chính giữa đống cát đá đổ sập mở rộng ra. Ma thuật này có thể tạo ra một cái lỗ đường kính 2m và sâu 6m, đến khi hoàn tất chúng tôi mới hay đống đá sập kia dày 3m. Tôi với Cortina nhìn nhau rồi tôi đi vào cái lỗ trước. Để đề phòng trường hợp cái hang sập thêm lần nữa, Cortina thi triển ma thuật Ngoan Cường(Toughness) gia cố trần. Tôi lôi con dao găm ra cầm trên tay rồi vừa cảnh giác cao độ vừa tiến tới. Liền sau đó, một âm thanh như tiếng khí xì… không, tiếng rít đe dọa vang lên. Đầu bên kia là một con hamster lớn, lông dựng ngược, trên trán có một viên ngọc quý… con Carbuncle đang vặn vẹo nhìn tôi.

“Carbuncle…”

“Suỵt!”

Tôi báo cho Cortina ở đằng sau biết rồi ra hiệu im lặng để cô nàng không vô tình chọc điên con huyễn thú. Sau khi gia cố trần hang, Cortina cũng mò tới sau lưng tôi nhìn. Khi để ý kỹ thì chúng tôi thấy con Carbuncle đang bám lấy chân thằng bé ngất xỉu.

“Mikey!”

“Grừừừừừ!”

Tôi cất con dao găm để khỏi chọc điên Carbuncle, từ từ đến gần rồi đi vòng quanh quan sát tình trạng Mikey-kun trong khi con huyễn thú vẫn rít lên dọa dẫm. Nhìn sơ qua thì chân thằng nhóc không bị thương tới mức không thể di chuyển, nhịp thở ổn định và có lẽ không nguy hiểm gì đến tính mạng. Dẫu trong hang này đầy khí ga nhưng bầu không khí xung quanh thằng bé thì hoàn toàn không có. Thằng nhỏ hên tới mức bất tỉnh đúng ngay chỗ túi khí bình thường… hay phải nói là nó biết lợi dụng cơ hội quá cỡ mới đúng.

“Mày thanh lọc không khí phải không?”


“Kyuu?”

Hình như nhận thấy tôi vô hại hay sao đó, con huyễn thú khẽ nghiêng đầu nhìn lại. Tôi không dùng nổi ma thuật đủ trị lành vết thương này nên quyết định nhường chỗ cho Cortina.

“Cô chữa được không?”

“Chừng này thì cô dư sức. Cơ mà cũng mừng là thằng bé không sao…”

Trong khi Cortina trị thương, tôi đi thám thính xung quanh thì thấy đồ ăn có thể bảo quản lâu ngày như bánh mì và thịt khô la liệt.

“Coi bộ anh ấy đem đồ ăn tới “nuôi” con Carbuncle”

“Và vì vậy nên con huyễn thú mới thanh lọc không khí cứu thằng bé nhỉ”

Ánh sáng lóe lên bao bọc chân Mikey và vết thương ở đó từ từ biến mất. Khi nhịp thở của thằng nhỏ từ từ dịu lại, Cortina cõng nó trên lưng chuẩn bị rời hang.

“Mày muốn theo không?”

“Kyuu!”

Tuy không thể nói thành tiếng nhưng hình như hiểu ý chúng tôi hay sao đó, con Carbuncle trả lời. Bỏ lại đoạn hang sập phía sau, nó lon ton đi theo chúng tôi.

“Giờ mới thấy nó dễ thương ghê”

“Nhưng nó vẫn là huyễn thú nên rất nguy hiểm. Với lại cũng bất hợp pháp nữa”

“Xoa nó sướng vậy mà…”

“Nhưng cô cũng không thể nhắm mắt cho qua được”

“Tiếc quớ...”

Dẫu từng là đàn ông nhưng tôi cũng không thể nào cưỡng nổi cái cảm giác mềm mại từ lông tơ con huyễn thú. Tuy có hình như tôi đã phần nào hiểu được cảm giác của Mikey nhưng cái gì không được thì vẫn là không được, chút về phải dặn dò nó vụ này mới được. Ngoài ra tôi còn phải bảo vệ con thú này cho đàng hoàng nữa.

“Chắc con nhỏ Trắng Nhách cũng thèm sờ lông nó nên mời nhờ mình đây mà…”

“Hử? Trắng Nhách?”

“Không có gì đâu”

Tóm lại là chúng tôi đã tìm được con Carbuncle nên lần sau thể nào nó cũng sẽ tự ra mặt gặp chúng tôi. Trong khi tôi thầm nghĩ vậy, ba chúng tôi chuẩn bị rời hang thì thấy 3 mạo hiểm gia đang ngồi nghỉ bên ngoài.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 116: Mạo hiểm gia bất lương[sửa | sửa mã nguồn]

Ba thám hiểm gia đang ngồi chắn ngang lối ra vào hang động. Ai cũng có trang bị hạng nặng và mang bên hông một cái túi căng phồng. Cả 3 người cười to và lớn tiếng hô cạn ly. Họ đang ngồi xung quanh một đống lửa và kề ly vào miệng, có lẽ đang uống rượu. Khi thấy gì đó trông như vảy màu đen từ khe hở mấy cái túi thì coi bộ đúng như Cortina đoán, nhóm mạo hiểm gia này vừa đi lượm vảy rồng về. Tôi vừa nghĩ thầm trong đầu “Tại sao họ lại tới đây….?” thì chợt nhận ra một chuyện.

Khu rừng này sâu hơn chúng tôi tưởng. Có lẽ cái khoảng đất trống nằm phía trước hang động này chính là nơi có suối nước nóng mà con rồng đến ngâm mình. Vảy rồng rơi ra là thứ hữu hạn, ai đến trước sẽ nhặt được trước. Nếu lỡ miệng để lộ chuyện thì chỉ tổ mời thêm đối thủ đến tranh, thêm vào đó cũng chẳng ai biết khi nào con rồng mới đến suối nước nóng lần nữa. Vì sợ không thể ẳm hết số vảy còn lại nên họ không quay về thị trấn.

Tóm lại một câu thì đây là nơi thoải mái với họ nhất.

“Kyuu――!?”

Bất nhờ thấy họ, con Carbuncle ngạc nhiên kêu lên. Cả tôi lẫn Cortina, nhờ có bề dày kinh nghiệm mạo hiểm gia nên dù thấy cũng vẫn có thể ngậm chặt miệng… nhưng đòi hỏi một con huyễn thú được như mình thì đúng là khó. Nghe thấy tiếng kêu, lũ đàn ông ngưng uống rượu và quay những ánh mắt đục ngầu sang nhìn chúng tôi.

“A…?”

“Tụi mày là ai?”

Một người phụ nữ dắt theo một đứa nhóc con. Người bình thường thấy thì ai cũng phải nghi ngờ nhưng bọn này lại lại không như vậy. Chúng đang say rượu, gương mặt râu tóc xồm xoàm đỏ bừng. Cả bộ giáp ghép từ nhiều tấm kim loại bị trầy xước khắp nơi và rỉ sét lổ chỗ, nhìn là biết ngay dùng lâu ngày mà không bảo trì. Dù rằng chính cái vẻ ngoài ấy là thứ thể hiện rõ họ hoạt động lâu năm nhưng cũng đồng thời cho thấy tính cách trái ngược hoàn toàn bề dày kinh nghiệm. Chỉ cần xét mỗi câu hỏi vừa nãy cũng đủ thấy rõ nhân phẩm của chúng tệ hại đến độ nào.

“Ừm… bọn tôi chỉ đến tìm một đứa bé đi lạc thôi. Không có gì đâu”

“Trẻ lạc?”


Cortina lịch sự trả lời, quay lại cho chúng thấy thằng nhóc Mikey cô nàng đang cõng trên lưng rồi cứ vậy mà chuyển thằng nhóc lên lưng tôi.

“Gì vậy?”

“Suỵt, cứ làm theo đi”

Nếu cõng thằng nhóc trên lưng thì Cortina không thể chiến đấu nên tôi sẽ thay ca với cô ấy. Tôi vừa nghĩ vậy trong đầu và quay lại thì đám đàn ông kích động kêu lên.

“Oi, cái con đằng sau―― là Carbuncle mà!?”

Giọng nói ấy cũng có một phần bất ngờ. Sau khi hoàn tất một phi vụ lời to, mà cụ thể là đống vảy rồng kia, và đang trên đường quay về, có lẽ chúng chẳng bao giờ ngờ rằng mình lại gặp một con huyễn thú thế này. Nhưng giờ đây, với chúng tôi thì tiếng kêu của lũ đàn ông có thể tóm gọn trong một từ duy nhất là ‘không ổn’. Dù Carbuncle là loài huyễn thú được bảo hộ nhưng ở đây thì chắc chắn điều luật đó có cũng như không. Chẳng những vậy viên ngọc trên trán nó còn có giá đến nỗi có phá luật cũng không lỗ.

“Khỏi nói cũng hiểu rồi đúng không? Cho bọn này mượn con đó chút nào”

Giọng hắn trở nên suồng sã, hai gã đàn ông còn lại cũng bắt đầu vào vị trí tạo thế bao vây chúng tôi. Tuy nhiên chúng chưa kịp chuẩn bị xong thì――

“Nicole-chan, chạy!”

“Ể?”

“Đưa Mikey đi mau!”

Cuối cùng tôi cũng hiểu ý định thật sự của cô ấy lúc giao Mikey cho tôi. Cortina sẽ… ở lại và một mình cầm chân chúng. Tạm gác vụ nhân cách lũ đàn ông qua một bên, sức mạnh của chúng không phải dạng vừa nên hậu quân như Cortina khó lòng thắng nổi. Tất nhiên dù tôi có tham chiến thì tỉ lệ thắng cũng không hơn là mấy, nhưng chỉ khi nào cái “tôi” tham chiến là một con nhóc yếu ớt như vẻ ngoài kìa. Nếu dùng sợi len tăng cường sức mạnh thì sức chiến đấu của tôi chẳng kém cạnh gì chúng, và nếu hợp sức với Cortina thì cả hai hoàn toàn có thể đẩy lùi địch.

Nhưng làm vậy cũng đồng nghĩa khiến Cortina nhận ra danh tính thật của tôi.

“Nhanh lên! Chút cô đuổi theo ngay!”

Dẫu Cortina nói vậy nhưng tôi biết rõ cô ấy khó lòng nào thoát khỏi vòng vây của 3 người bọn chúng. Chẳng hóa ra...

“Hệt như lần đó, y như mình à…”

Cái lần mà tôi liều mạng câu giờ.

À không, nếu chúng tôi không làm vướng víu tay chân, có khi cô ấy xoay sở được cũng không chừng. Chuyên môn của Cortina là sử dụng bẫy và lợi dụng địa hình để tấn công địch. Bằng chuyên môn ấy, có khi Cortina còn có thể tìm được cách xoay sở với lũ đàn ông cũng không chừng.

Tuy nhiên về cơ bản thì cô ấy vẫn là một pháp sư với sức mạnh kém xa Maxwell và tốc độ niệm chú không bằng một góc Maria. Không thể phủ nhận thực lực cô ấy hơn xa những mạo hiểm gia thông thường, nhưng liệu chừng đó có đủ để đối đầu 3 người cùng lúc? Chẳng những vậy giờ Cortina còn không có trang bị chuyện dụng, chỉ cần trúng một đòn cũng đủ lãnh thương tích chí mạng.

“Nhanh lên!”

Trong khi tôi còn chưa thể quyết định là rút lui hay ở lại chiến đấu, Cortina đã lên tiếng giục. Như thể bị âm thanh đó từ sau lưng đẩy tới, tôi nhanh chóng chạy đi. Có thể nói, vì kiếp trước đã quá quen tuân lệnh cô ấy nên giờ đó đã thành phản xạ có điều kiện của tôi mất rồi.

Tôi nhắm mắt nhắm mũi lao bừa vào rừng sâu. Lũ đàn ông định đuổi theo tôi thì Cortina lập tức nhảy ra chặn đường. Khoảnh khắc cô ấy bắt đầu niệm chú cũng là lúc chúng lao vào tấn công.Tôi vừa dõi theo tín hiệu khai chiến phía sau, vừa cõng Mikey chạy cùng Carbuncle vào sâu trong rừng.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 117: Câu giờ[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi chạy vào rừng một quãng và chắc chắn không còn ai đuổi theo, tôi dừng lại đặt Mikey dưới gốc cây rồi dùng cành và lá rụng che lên để từ ngoài nhìn vào không thấy được. Thêm vào đó tôi còn phải xóa cả dấu chân, sau đó nói chuyện với con Carbuncle bảo nó ở lại canh chừng thằng nhóc.

“Tao đi xóa dấu chân đây, mày coi chừng Mikey nha”

“Kyuu!”

Con Carbuncle biết ngôn ngữ loài người và nó hiểu ra ngay tức khắc. Tôi thì không biết con Carbuncle diễn tả cảm xúc bằng cách nào nhưng như thể hiểu bản thân là nguyên nhân dẫn đến tình cảnh hiện tại, nó nhướn chân mày lên như để thể hiện quyết tâm… hay đúng hơn là nhìn gần giống vậy. Tôi vừa đi khỏi đó vừa cầm một cành cây kéo lê như chổi để xóa dấu chân.

Cái tôi lo là phần Cortina. Từ lúc tôi đi đến giờ chỉ mới có vài phút nhưng chừng đó cũng đã quá thừa thời gian đe dọa tính mạng cô ấy. Thêm vào đó cái đáng nói nhất là… dù có ghét thì ai cũng phải công nhận Cortina là một thiếu nữ cực kỳ xinh đẹp và thuộc dạng hiếm có khó tìm, chỉ trừ chuyện tuổi thật đã vượt ngoài đã ngưỡng “thiếu nữ”.

“Mẹ nó!”

Giờ bình tĩnh lại suy nghĩ tôi mới thấy hối hận vì ban nãy bỏ chạy. Có chăng cái lần bỏ tôi lại đi gọi viện binh, Cortina cũng mang cùng một cảm giác thế này? Nếu vậy thì điều tôi đã làm là điều vô cùng dại dột, nhưng đồng thời tôi cũng không thể để Mikey hoặc con Carbuncle ở lại đó cho nên quyết định của Cortina không hề sai. Nhưng giờ thì…

“Giờ thì cả hai đã an toàn rồi, nhỉ?”

Bọn tôi đã chạy xa lũ bắt cóc, dấu chân được xóa sạch nên không cần lo bị chúng lần theo nữa. Tóm lại một câu là giờ tôi đã hội đủ các điều kiện cần có để tham chiến. Dẫu vậy vấn đề hiển nhiên thì vẫn còn đó, ấy là nếu muốn tung hết sức thì tôi buộc phải dùng đến《Thao mịch》, nếu Cortina thấy thì chắc chắn cô ấy sẽ phát hiện tôi là Raid. Vậy phải làm sao?

Khi đó, tôi chợt nhìn xuống ngón giữa trên bàn tay trái mình.

  ◇◆◇◆◇

Cùng cái lúc Nicole chạy đi ,Cortina bắt đầu niệm chú.

Lũ đàn ông này hoàn toàn không có tí gì gọi là thân thiện. Ngay từ đầu, như thể chỉ cần người ta biết và làm ảnh hưởng đến chuyện thu thập vảy rồng để kiếm tiền cũng đã đủ để chúng ta tay giết người diệt khẩu. Giờ lại còn thêm cả chuyện con Carbuncle thì chúng không xuống tay mới là lạ.

“3 chu, 1 quần thanh, 3 san xuy―― Cường Hóa Cao Cấp(High Enchant)!”

Ma lực hội tụ tăng cường sức mạnh cho cô. Nếu thi triển ma thuật này lên những Miêu Nhân Tộc vốn đã có sẵn thể chất vượt trội, dù Cortina có là một tay mơ thì lũ người kia cũng không dễ gì thắng được. Cái cần ưu tiên là câu giờ để nhóm Nicole-chan chạy nên trước hết cô cường hóa cơ thể. Cái lúc ma thuật kích hoạt cũng là lúc lũ đàn ông vung kiếm chém, nhờ đoán trước được hành động của chúng nên Cortina thừa thời gian sang ngang né đòn. Tuy nhiên cô đang trong thế bị bao vây, khi tiên đầu tiên lùi lại thì một tên khác tức thì xuất kiếm. Lần này cô tiến tới phía trước, xoay sở lướt qua một bên đối phương và tạm thời vẫn chưa thương tích gì.

“Bình tĩnh cái. Tôi có làm gì ảnh hưởng đến chén cơm manh áo của các anh đâu?”


Vừa củng cố lại thế thủ, Cortina vừa buông chuyện phiếm kéo dài thời gian.

“Câm! Mãi bọn tao mới kiếm được chỗ bí mật trú mà mày làm lộ mẹ rồi!”

“Chuẩn! Với lại chỉ cần bán viên ngọc trên trán con Carbuncle đó là tụi tao đếch cần lượm ve chai kiểu này nữa!”

“Carbuncle là loài được bảo vệ. Ở Raum không có thương nhân nào mua ngọc của nó đâu”

Đến cả thương hội lớn như thương hội Horton còn từ chối mua hạt giống Hoa Nữ Vương. Long Châu của Carbuncle cũng thuộc loại hàng cấm giống như sừng Kỳ Lân nên rủi ro mua hàng không hề nhỏ. Vừa bảo chúng những điều đó, Cortina vừa lầm bầm niệm chú để lũ đàn ông không nghe được, ma pháp trận bắt đầu hiện hình tại điểm mù sau vùng eo cô.

“Chỉ cần xử hết nhân chứng là bọn tao có thể xuất khẩu sang nước ngoài thôi!”

“Ê Geese, mày đuổi theo con nhóc kia! Tụi tao sẽ xử con điếm n――”

“Đừng hòng! Hỏa Đạn (Fire Bort)!”

Biết trước thể nào chúng cũng hành động như vậy, Cortina lập tức triển khai ma thuật công kích được niệm sẵn. Cô quay người lại khai tung Fire Bort thẳng vào gã đàn ông định đuổi theo Nicole cản chân hắn.

“Hự! Á nóng!”

Tuy nhiên do thức thuật hoạt hóa không đầy đủ, ma lực quy tụ thiếu trầm trọng khiến sức mạnh từ ma thuật cơ bản càng yếu hơn và không thể gây ra sát thương đáng kể. Giá mà cô có nhiều ma lực như Maxwell thì chỉ cần một đòn là đã thừa sức hạ chúng… hoặc nếu dùng được ma thuật vô niệm như Maria thì――

“Con điếm này!”

Bị tấn công bất ngờ, lũ đàn ông nổi điên rống lên và lao vào tấn công. Lần này là từ ba hướng cùng lúc nên Cortina nhảy lùi giữ khoảng cách, tuy nhiên sau khi lặp đi lặp lại nhiều lần thì Cortina đã không còn nơi để lùi. Dù Miêu Nhân Tộc có nhanh và linh hoạt đến độ nào thì họ vẫn khó mà đấu một chọi ba. Chẳng những vậy đây còn là một khoảng đất trống hình vuông nên dù dang ở trong rừng, lợi thế địa hình vẫn thuộc về đối thủ. Ban đầu cũng định phóng vào rừng đuổi theo Nicole nhưng một giây sau cô đã loại bỏ lựa chọn ấy. Đến tận bây giờ Nicole vẫn chỉ là một cô bé yếu đuối bị hạn chế thể lực nên chắc chắn vẫn chưa chạy được bao xa. Thêm vào đó nếu vào rừng thì tầm nhìn sẽ bị hạn chế đáng kể, cho nên cô chỉ còn một lựa chọn duy nhất là tiếp tục ở lại đây câu giờ. Nếu không làm vậy, nhỡ một tên trong số chúng tách ra truy đuổi Nicole, khả năng cao là cô không thể biết được.

“Thiệt tình… sao càng ngày càng khó vậy!”

Cô hét lớn như để trấn an bản thân. Nhưng ba cái vụ chém giết kiểu này thì cô đã trải qua không biết bao nhiêu lần rồi. Thứ cô không có nhưng đối phương lại có là gì? Sau khi suy nghĩ, cô tự xé toạc phần ngực áo mình đi. Tuy lúc áo còn nguyên thì người ta không để ý cho lắm, nhưng lúc rách rồi thì bộ ngực tròn trịa của cô hiện ra.

“Má! Gì đây, giờ tới mỹ nhân kế à?”

“Được lắm, vậy để anh dần cưng bất tỉnh trước rồi làm thịt sau!”

“Giờ không xài trò đó được nữa đâu!”

Lũ đàn ông khoái chí rú lên, Cortina bơ đẹp và từ từ nhích tới gần lối vào hang động. Nghĩ cô định chạy vào bên trong, chúng lập tức vòng ra sau chặn cửa hang nhưng Cortina nhanh hơn và đã vào trước.

“Đừng hòng!”

“Bắt nó! Thằng nào hốt được thằng đó hưởng!”

“Tao không thua đâu!”

Cortina vừa lộ ngực là chúng đã cười rú lên và la ó như chó thấy xương, đúng hơn là bị tẩy não hoàn toàn. Tuy kết quả hành động khiêu khích ấy đã đúng ý mình nhưng cô vẫn thấy hơi khó chịu. Nghe tiếng ba tên từ đằng sau vọng tới thì Cortina biết cô đã dụ dịch thành công. Cô tự làm lộ ngực là để chúng thèm muốn mình hơn, chẳng những vậy còn đâm đầu vào cái hang chỉ có đường cùng này để khiến bản thân gặp bất lợi. Nhờ vậy mà lũ đàn ông lập tức bị kích thích và hành động không suy nghĩ. Do cái hang này chứa đầy khí ga loãng nên chỉ cần dụ vào sâu một chút là chúng sẽ bị đầu độc. Ngược lại do mang ma cụ Tịnh Hóa(Purify) nên dù không có đường thoát htì cô vẫn là người nắm giữ lợi thế. Nghĩa vậy, cô quay ra sau nhìn… nhưng rồi cô chết lặng.

Bởi lũ đàn ông cũng đang đeo mặt nạ có ma thuật Purify.

“Đ* m*...”

Cô vô tình chửi thề. Nghĩ lại mới nhớ nơi chúng đến là suối nước nóng con rồng ngâm mình nên không thể nào không chuẩn bị dụng cụ được. Một khi đã vào hang này thì không còn đường thoát nữa, đây đúng là thất sách rồi… cô hối hận. Tuy nhiên còn lâu mới bó tay chịu hấp, cho nên cô lập tức suy nghĩ hết tốc lực tìm giải pháp khác. Cái duy nhất có thể tận dụng được là đống đổ sập ở nơi Mikey mắc kẹt. Chính cô là người thi triển ma thuật Ngoan Cường(Toughness) cường hóa trần hang nên chỉ cần giải trừ thì khu đó sẽ sụp lần nữa, ít nhất vẫn có thể cầm chân lũ đàn ông. Nghĩ vậy trong đầu, cô vừa quay lại nhìn kẻ địch đằng sau và chuẩn bị hành động thì

“Hự!?”

Tên chạy sau cùng bỗng dưng rống lên rồi ngã xuống.

Đằng sau hắn, bóng dáng một người đàn ông mảnh khảnh hiện ra.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 118: Sát thủ giấu mặt trong hang động[sửa | sửa mã nguồn]

Đúng là Cortina không thể nào một chọi 3 và đã bị dồn vào đường cùng trong hang động. Đúng ra thì không đến mức cùng đường nhưng chuyện cô ấy lâm nguy vẫn không thay đổi. Đối với Cortina thì vũ khí chính là biệt tài xây dựng chiến lược để tạo ra một thế trận thuận lợi nhất có thể, vì vậy nên cô ấy không quen chiến đấu một mình. Ngay từ đầu cô ấy đã không phải người giữ vai trò cầm chân địch để chúng tôi chạy rồi.

Dù vậy nhưng ý thức về trách nhiệm của một người giám hộ đã khiến Cortina nổi máu liều. Giờ phần áo trên ngực đã bị xé toạc, đứng từ xa mà vẫn thấy bộ ngực tuyệt đẹp của cô ấy lộ hết ra một cách rõ ràng. Vừa nhìn là máu bắt đầu dồn hết lên não nhưng tôi không thể lên tiếng. Hiện tôi đang dùng chiếc nhẫn tạo ảo giác khoác lên mình vẻ ngoài của Raid. Nhưng dù có qua mắt được Cortina thì cũng chỉ có mỗi vẻ bề ngoài còn giọng nói vẫn y như cũ, hơn nữa nếu bị chạm vào thì sẽ bị lộ ngay tức khắc. Tôi phải làm cỏ lũ này thật nhanh và rời khỏi đây càng sớm càng tốt.

“...... Raid… phải không………?”

Cortina nhìn về phía tôi và hỏi bằng giọng khàn khàn, nhưng tôi không thể trả lời được. Tôi đành khẽ gật đầu thay lời đáp rồi tức thì tham chiến.

Đây là một con đường thẳng, đối với một người yếu đối và thiếu sức mạnh ra đòn dứt điểm như tôi thì khá bất lợi―― nhưng thực tế lại khác. Nơi đây khá tối tăm, mặt đất cao thấp bất định, tường và trần hang lồi lõm, tóm lại là một cái hang tự nhiên chật hẹp khiến đối phương khó hành động nhưng lại có thể đặt bẫy tùy thích. Đối với người thao túng sợi như tôi, đây chẳng khác chi thánh địa cho nhện chăng tơ.

Đầu tiên tôi vắt dây qua một chỗ lồi trên tường rồi quấn vào chân lũ bọn chúng.

“Mày là thằng nào… đồng đội của con ả kia à!”

“Sao cũng được, đã thấy bọn tao rồi thì đừng hòng sống sót. Mày xui rồi con!”


Một tên hét lên rồi vung kiếm chém nhưng tôi đã nắm rõ hành động của hắn như lòng bàn tay. Tôi liền kéo sợi dây quấn sẵn vào chân khiến hắn ngã sấp mặt.

“Hự!?”

“Thằng ngu, đứng dậy mau! Đường hẹp vậy mà cũng té cho được!”

Đúng là con đường này rất hẹp. Tuy đối với Cortina thì đây là nơi khó thoát nhưng đối với tôi lại là một bãi săn không kẻ nào chống cự được, và trong trạng thái té ngã thì lại càng bất khả thi. Tôi vung sợi thép theo chiều dọc từ trần hang xuống mặt đất khiến hắn vô phương né và ăn trọn trảm kích. Đòn tấn công đánh cái mặt nạ của hắn văng đi và chém một vết sâu vào vùng gần mắt phải.

“Aaaa!”

“Cái gì? Tấn công tầm xa?”

Trong cái hang mù mờ này thì không ai có thể nhìn ra những đòn tấn công gần như vô hình của tôi, chẳng những vậy đám kia còn dùng trang bị hạng nặng, tuy không đến mức vô phương phòng thủ trừ khi che chắn toàn diện nhưng nếu không nhìn ra thì chúng cũng không tài nào đỡ được. Khi hai tên còn lại bắt đầu khiếp sợ, tôi nín thở rồi dùng con dao găm trên tay đâm chúng. Tất nhiên là tôi cũng đã tạo ảo giác ngụy trang con dao nên không ai nhìn ra được. Chẳng những vậy tôi còn có thêm một lợi thế khác là――

“Đừng h―― cái gì?!”

Con dao găm lao xuyên qua thanh kiếm mà một tên giơ lên đỡ đòn rồi ghim sâu vào khe hở trên áo giáp hắn. Tất nhiên không có chuyện con dao lao xuyên thanh kiếm, đó chỉ là kết quả từ ảo ảnh khiến kích thước vẻ ngoài của tôi khác đi tạo nên sai lệch trong quỹ đạo tấn công. Nói đúng hơn, bởi tôi đang là một đứa nhóc nên vị trí vai, cơ thể và động tác tạo ra khác xa cơ thể tiền kiếp, từ đó tạo nên một sự khác biệt trong đường kiếm được triển khai.

“――Thần Hủy Diệt muôn năm”

Khoảnh khắc con dao lướt qua ngay bên dưới thanh kiếm kẻ địch, tôi khẽ đọc Keyword để Cortina không nghe thấy. Bởi muốn nghiên cứu thêm về con dao sau này nên tôi không nhờ cô ấy thẩm định.

Nhưng lúc đó thì tôi chợt hiểu vì sao lũ bắt cóc không sử dụng con dao này.

Khi vừa bắt đầu rung ở cường độ cao, con dao đâm xuyên áo giáp của địch như một tờ giấy đồng thời truyền qua cán khiến cả cánh tay tôi run theo. Cái của nợ ấy rung cực mạnh khiến cổ tay lẫn cánh tay tôi run lẩy bẩy.

“Uuuuuuu!?”

Tôi lập tức quấn thêm sợi cố định lại, tuy đã có thể giữ không cho con dao văng mất nhưng áp lực từ đó đã khứa một đường lên tay.

Khi cái thứ đó vùng vẫy như một con ngựa bất kham trong lòng bàn tay tôi mới hiểu ra nó khó dùng thế nào.

“Hự… cái… cái gì….”

Gã đàn ông lãnh trọn nhát đâm kinh ngạc, bởi tôi là người dùng ảo giác lách xuyên đòn phòng ngự của hắn nên cũng chỉ có tôi mới biết sự thật. Rồi hắn ngã xuống mà vẫn không hiểu vì sao mình lại dính đòn. Do cái dao thiếu độ dài để tạo nên thương tích chí mạng nên hắn vẫn còn thoi thóp thở. Muốn kết liễu hắn thì chỉ cần đâm thêm nhát nữa nhưng giờ không cần làm vậy, và vẫn còn đó một tên. Tôi sút vào mặt hắn để tước cái mặt nạ đi. Tất nhiên chừng đó không gây được sát thương đáng kể nhưng vậy là đủ, cái quan trọng bây giờ là phải đảm bảo an toàn cho Cortina.

Hơn nữa địa hình hiện tại tạo cho tôi một lợi thế áp đảo.

Do mất cái mặt nạ có ma thuật Tịnh Hóa(Purify) nên tên bị hạ đầu tiên giờ đã bất tỉnh. Tuy về mặt tổng quan thì tỉ lệ khí ga nơi đây không cao nhưng nếu vừa chiến đấu lại vừa bị thương thì người ta sẽ thở nhọc hơn dẫn đến lượng khí hít vào tăng lên đáng kể, lượng khí độc nhiễm phải cũng tăng theo dẫn đến bất tỉnh nhanh hơn.

Do chỉ trong thoáng chốc mà 2 tên đồng lõa đã ngã gục, tên cuối cùng bắt đầu sợ và nhìn xung quanh. Đúng bề ngoài thì chúng có lẽ mạnh hơn hẳn nhưng nếu đem so với một người chẳng những thuộc tổ đội anh hùng mà còn đảm nhiệm vai trò tiên phong, dù thể chất của tôi có kém xa thì chúng cũng còn lâu mới có cửa đánh lại. Chẳng những vậy chúng còn không biết năng lực của tôi và dính ngay cái địa hình bất lợi này. Tên còn lại sợ những đòn tấn công vô phương xác định đến nỗi run lên bần bật và mất hẳn ý chí chiến đấu. Bằng một giọng khẽ nhất có thể, tôi lên tiếng cảnh cáo để Cortina phía sau không nghe.

“Nếu không muốn đánh nữa thì bỏ vũ khí xuống, xách đồng bọn của mày rời khỏi đây ngay và luôn. Điều cuối cùng, muốn thở tiếp thì liệu mà quên hết chuyện ở đây đi”

Nghe xong lời cảnh cáo rõ ràng ấy, hắn lập tức buông vũ khí và gật đầu như con bửa củi. Chỉ cần thấy vậy là Cortina hiểu trận chiến đã hạ màn và lập tức chạy đến.

“Raid, anh còn sống ư?!”

Cùng hai hàng nước mắt tuôn trào, Cortina hỏi.

Cả tôi cũng rất muốn buông xuôi theo cảm xúc và ôm lấy cô ấy thật chặt…. nhưng cơ thể này chỉ là một ảo ảnh không hơn không kém, nếu chạm vào sẽ lập tức tiêu tan. Tôi biến đổi ảo giác tạo ra, khiến cơ thể như hòa vào bức tường hang động mà biến mất. Chỉ cần kết hợp hiệu ứng ấy với gift《Ẩn mật》, hầu như không ai có thể thấy được tôi nữa.

“Raid!”

Cortina kêu lên một tiếng bi thương và vươn tay về phía tôi, bản thân không thể đáp lại khiến tôi càng đau lòng hơn. Bởi kiếp này đã làm quá nhiều chuyện không nên làm nên tôi không thể tiết lộ danh tính nữa.

Thứ tôi mang đi là nỗi tiếc nuối vô hạn, nơi ấy chỉ còn lại Cortina với tiếng khóc vang.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 119: Kẻ giật dây[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi rời hang, tôi chạy nhanh hết mức có thể. Bởi Cortina tinh ý bẩm sinh, cái tôi sợ là chẳng mấy lúc mà cô ấy đã lấy lại tỉnh táo và chạy ngay đến để bảo vệ chúng tôi. Chưa chắc gì lũ bất lương ấy chỉ có chừng đó người, nếu vẫn còn vài tên chia ra và đang lảng vảng chỗ khác cũng không lạ gì. Hiện tại, ưu tiên hàng đầu của tôi là quay về chỗ Mikey trước Cortina. Chẳng biết có nên gọi là may thay hay không, vị trí của Mikey và Carbuncle không có dấu vết kẻ khác đến viếng. Khi tôi lật hết cành lá che chắn rồi nhìn vào, Mikey vẫn còn bất tỉnh nằm đó. Do hơi đột ngột nên con Carbuncle cảnh giác một lúc nhưng sau khi biết vẻ ngoài của tôi chỉ là ảo giác, nó dùng mũi reo lên.

“Công nhận mày dễ gần thật”

Không biết do nó không sợ người lạ hay đã quen tôi nữa…

Khi tôi nói câu đó thì chợt có tiếng nói đằng sau vang lên. Hiện tôi vẫn chưa gỡ kết giới báo động, ấy vậy mà vẫn có kẻ có thể đi xuyên kết giới và cất lên một không thù địch―― kẻ đó không ai khác chính là…

“Vì ta tự tay dạy dỗ nó từng chút một mà”

“Cuối cùng cũng chịu ló mặt. Sao không chịu tới sớm tí”

Kẻ đến sau lưng tôi chính là con bé Trắng Nhách mọi khi, tức Thần. Vì tôi trả lời tỉnh bơ nên cô ta trưng ra một bộ mặt “chán thế”.

“Cậu không ngạc nhiên à?”

“Nếu giọng người khác thì tôi còn ngạc nhiên, chứ giọng cô thì tôi lường được từ trước rồi”

Cô ta chu đôi môi bé xíu ra, nhìn không khác gì một con nhóc tì. Trắng Nhách vừa xuất hiện, con Carbuncle liền kêu lên một tiếng mừng rỡ rồi nhảy vào lòng cô ta.

“Úi chà, tự lượng sức đi. Chỉ có chồng ta mới đủ sức đè ta xuống thôi nhá”

“Cô… kết hôn rồi ư?!”

Vừa nghĩ tới chuyện thần thánh cũng cưới hỏi, tôi chợt nhớt ra một điều. Theo thần thoại, hình như Thần Hủy Diệt kết hôn với Thần Gió thì phải.

“Mình không nhớ ba cái vụ thần thoại cho lắm...”

“Đúng là văn vũ dốt nát. Tranh thủ còn nhỏ mà học lại kiến thức cơ bản đi là vừa”

“Im đê nha”

Đúng là tuổi cơ thể hiện tại của tôi thích hợp ngồi đọc lại ba cái truyền thuyết với truyện kể cho con nít thật. Tuy dạo gần đây có thay đổi chút đỉnh nhưng bên trong thì tôi vẫn là một thằng đàn ông trưởng thành nên mấy câu đó còn lâu mới đủ thuyết phục. Sau khi vuốt ve con Carbuncle một lúc, Thần Hủy Diệt nở nụ cười và quay sang nhìn tôi.

“Rất cám ơn cậu đã tìm đến cô nhóc này”

“Nếu muốn cám ơn thì thành tâm tí đi chứ”

“Ta trả công cậu từ trước rồi còn gì?”

Ý cô ta nói cái vòng tay(Bangle) mà tôi đưa Michelle-chan hôm qua à? Nhưng đó chỉ là đồ cho Michelle-chan chứ có phải cho tôi đâu?

“Này, cái phần thưởng cô đưa tôi về tay Michelle-chan rồi còn gì?”

“Úiii chà, biết luôn hả? Thật ra ta dễ mềm lòng với mấy bé giống vậy lắm”

Đúng là một đứa trẻ khỏe khoắn và năng động như con bé rất dễ thu hút sự chú ý của người khác. Tuy bản thân cũng đồng tình với cô ta nhưng… vì là hậu duệ chính thống nên tôi vẫn thấy hơi bất mãn.

“Cơ mà, đằng nào thì cậu cũng đã có được con hàng đó đúng như ta tính rồi còn gì?”

“Biết ngay là cô――”

Giá trị của con dao găm này không hề nhỏ, nếu bán đi thì số tiền thu về không hề kém cạnh mớ hạt giống Trent kia. Giờ nghĩ lại mới thấy, chả thằng ngu nào đã sở hữu con hàng ấy mà lại phải đi trộm hạt giống rồi bắt cóc và đe dọa để mà tự nhúng chàm cả. Tóm lại một câu duy nhất là đã có người nào đó quẳng cho chúng mớ trang bị này. (TN: dao với nhẫn)

“Nhìn vậy thôi chứ ta cũng đang mở một tiệm trang bị và kinh doanh đóa. Tại có khách đến đặt làm một món trang bị giúp qua mắt kẻ khác và vũ khí để đối đầu với cường địch nên ta mới quyết định giao lại cho cậu”

“Xoắn ít ít thôi”

“Vì cậu thả đám kia nên chút nữa ta sẽ đi lấy mớ vảy chúng chôm sau. Nhìn cậu cũng khá vui nên ta mới để yên một lúc coi sao đó mà”

Cô ta khoái chí ưỡn ngực lên e hèm một tiếng nhưng tôi lại rủa thầm “nhỡ mấy thứ này rơi vào tay kẻ thù thì làm sao?”. Cơ mà giờ đã hốt được mấy thứ này rồi thì tôi sẽ không bao giờ lớ ngớ làm mất đâu.

“Giờ thì, người giám hộ lo toan của chúng ta sắp đến nên ta đi đây. Nói thiệt là ta cũng ngán cô ta lắm”

“Cũng phải. Dầu sao thì Cortina cũng đâu có ngáo như tôi”

“Đừng coi thường bản thân vậy. Bây giờ cậu… nhìn dễ thương lắm luôn ấy!”

“Bớt giỡn đi!”

Ghẹo tôi xong, Trắng Nhách giơ một ngón tay lên cao làm một cái động tác mà tôi ghét nhất trên đời. Rồi thì sau khi ngón tay ấy chỉ lên trời, một sinh vật khổng lồ chả biết từ đâu ra tức thì đáp xuống bên cạnh.

“Cái…. rồng ư?!”

Sinh vật ấy là một con rồng thứ thiệt, chẳng những vậy còn không phải loại thường. Những cái vảy đen bóng lưỡng của nó trông đẹp đến đáng ngờ, cơ thể thì cực đẹp nhưng lại toát lên một khí chất cực kỳ tàn bạo. Tuy nếu chỉ nhìn bề ngoài thì nó hệt như Tà Long Colchis nhưng khác với sự khát máu nó tỏa ra, con rồng này lại mang kèm một khí chất thần thánh làm tôi phải nể sợ.

“Đây là Ma Long Fafnir, tên thường gọi Eague, một trong số những người họ hàng của ta đó”

“Con rồng cao cấp mà cả làng đồn đại đây à… thiệt tình, sao không chịu cho nó đi đập Tà Long…”

“Đã nói rồi, bọn ta cũng hoàn cảnh lắm. Đúng là lần đó ta nợ ơn các cậu đấy”

Tuy chả biết cái “hoàn cảnh” cô ta nói là gì nhưng khi thấy con Carbuncle thích chí leo lên đầu Fafnir, tôi liền nghĩ giao luôn cho cô ta cũng được.

“Bé này có vẻ thích Eague, với lại nó cũng là quyến tộc của rồng nên phiền cô mang đi luôn được không?”

“Được thôi. Đằng nào bé nó tới đây cũng chỉ để dụ người ta tới thôi mà”

Chỉ cần nghe tới long châu của con Carbuncle là người ta sẽ thèm muốn tới mức đổ xô đến. Vì chính nó là kẻ khiến Mikey rời khỏi làng nên tốt nhất là đem nó đi thật xa cho đỡ phiền.

“Chuyện được giải quyết êm đẹp vậy là tốt rồi. Chào nha!”

Trắng Nhách nói vậy rồi nhảy lên lưng Fafnir. Con Ma Long tăng độ cao rồi chẳng mấy chốc đã bay hút tầm mắt...

“Từ từ nào Eague! Nhanh quá rồi đó! Đừng có bứt tốc siêu thanh kẻo gây Sonic Boom bây giờ! Fuyaaaaaaa!!!!”

….để lại phía sau một tiếng hét lạ đời của Trắng Nhách.

“Mình mà là... hậu duệ của cô ta sao…?”

Tôi kêu lên một tiếng sầu đời và chẳng hiểu sao lại thấy thất vọng đến lạ.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 120: Hối hận[sửa | sửa mã nguồn]

Thần Trắng Nhách đã cưỡi Fafnir bay đi, giờ chỉ còn lại tôi và Mikey vẫn bất tỉnh ở đây.

“Mà thôi… chắc Cortina cũng sắp tới rồi”

Con Carbuncle đã đi mất, tôi cũng không còn gì để làm nên lầm bầm vậy rồi ngồi xuống bên cạnh. Đầu tiên là đưa thằng nhóc chạy đi, sau đó quay lại xử đẹp 3 tên nọ, cuối cùng tôi lại quay về đây nên kể ra cũng khá nặng nhọc và giờ chân tôi đã bắt đầu run lẫy bẫy. Bởi đã xử lý hết “kẻ xấu” nên giờ ngồi đây nghỉ ngơi chắc cũng không sao.

Tuy nhiên tôi chờ mãi mà Cortina vẫn không đến. Lúc chạy tôi không nói mình đi đâu nhưng nãy giờ mà Cortina vẫn chưa tìm ra thì hơi bị lâu rồi. Tôi đã hết mệt hẳn, thậm chí thân nhiệt cũng đã ổn định lại nhưng Mikey thì mãi vẫn chưa tỉnh nên tôi muốn đưa thằng nhóc đến bác sĩ càng sớm càng tốt.

“Nếu thằng nhóc bị gì nghiêm trọng thì hẳn cô Thần đó đã báo mình biết rồi… chắc quay lại tìm Cortina thôi”

Lúc tôi đi, tuy áo quần Cortina bị xé rách nhưng bản thân cô ấy thì không thương tích gì. Nếu cô ấy mà bị thương ở chỗ nào đó tôi không thấy thì… nghĩ vậy trong đầu, tôi thấy mình không thể chờ ở đây thêm phút giây nào nữa. Tuy giờ thì có hơi muộn nhưng thà muộn vẫn hơn không, tôi vẫn nên quay lại kiểm tra tình hình. Khổ một cái lần này Carbuncle cũng đã không còn nên tôi thật sự không dám bỏ Mikey lại một mình tí nào.

“Phiền thì phiền nhưng chắc giờ chỉ còn mỗi cách… cõng thằng nhóc theo thôi”

Tuy có lẽ không có quái vật nguy hiểm nhưng động vật hoang có khả năng gây hại thì vẫn đầy ra và Mikey lại đang bất tỉnh. Lỡ bị chó hoang hay gì đó tìm ra thì thằng nhóc vô phương tự vệ, cho nên tôi không thể rời mắt khỏi nó được. Thế là tôi lại xốc Mikey lên lưng rồi đi ngược theo con đường cũ.

        ※

Mãi đến khi mò tới trước cửa hang động mà tôi vẫn không gặp Cortina đi ngược lại. Nhìn lối ra vào trước cửa hang động thì tôi thấy dấu chân đi ra của bọn người kia và tôi, còn dấu chân Cortina thì không thấy đâu.

“Không lẽ cô ấy hít phải khí ga và ngất rồi…”

Tuy không thể loại trừ khả năng cái ma cụ chứa ma thuật Thanh Tẩy(Purify) gặp sự cố gì đó, nhưng một mạo hiểm gia lành nghề như Cortina mà lại mắc phải lỗi cơ bản như vậy thì tôi có thể khẳng định là hoàn toàn không thể. Thêm vào đó còn có một vấn đề khác rành rành ra, ấy là lũ mạo hiểm gia kia đã bị đánh đuổi nhưng cô ấy vẫn không chịu ra ngoài. Nếu vậy thì có nghĩa là…

“Không lẽ trong đó có chuyện gì rồi?”

Tôi quấn luôn cái quăng quàng chứa ma thuật Purify cho Mikey rồi vào hang. Vì vóc người nhỏ nên dù tôi đã quấn khăn che mặt, phần còn thừa vẫn đủ quấn cả mặt Mikey phía sau. Không có Cortina nghĩa là không có ma thuật phát sáng, đến cả mắt của một người quen hành động ban đêm như tôi cũng khó lòng nào nhìn xuyên bóng tối trong cái hang này. Nhắm vào bên trong, tôi thận trọng bước từng bước tiến vào sâu hơn. Khi đến gần vị trí bỏ lại Cortina, tôi nghe được giọng thổn thức của một người phụ nữ.

“....Raid…. tại sao…. “

Một chất giọng mong manh yếu ớt mà chẳng ai ngờ là của một cô gái ngày thường vô cùng mạnh mẽ, một giọng thổn thức đến xé lòng. Nghe thấy giọng ấy, lần đầu tiên trong đời tôi nhận ra mình thất bại đến thế nào.

Nếu thấy hình bóng cũ của tôi ngay trước mắt, chắc chắn vết thương lòng của Cortina sẽ lại tái phát. Giá như có thể chạm nhau dù chỉ trong khoảnh khắc có lẽ cô ấy vẫn sẽ nhận được một sự cứu rỗi, ấy vậy nhưng tôi còn chả thèm làm vậy mà biến mất ngay tức thì. Nếu Cortina có nghĩ hành động của tôi có nghĩa là cự tuyệt cô ấy thì cũng chẳng có gì lạ.

“....Cortina?”

Tôi cố gắng gọi nhỏ hết mức có thể để không làm cô ấy kích động. Quả thật điều tôi làm là sai nhưng gồi khóc ở đây thì nguy hiểm vẫn là nguy hiểm. Dù có đến an ủi mà vẫn không thể dẫn cô ấy ra ngoài thì cũng chẳng nghĩa lý gì nữa.

“.....hơ!? Ni… Nicole-chan?”

Nghe tôi gọi, Cortina cố kiềm tiếng khóc đáp lời, đồng thời bối rối quệt lấy quệt để gương mặt. Khi cô ấy tái kích hoạt Light chiếu sáng cái hang, hình ảnh đầu tiên hiện ra là cảnh Cortina ngồi bệt trên đất.

“Con đừng có quay lại đây vậy chứ”

“Biết vậy, nhưng con chờ hoài không thấy cô”

“A, cô làm con lo rồi, xin lỗi….”

Cortina chỉnh sửa áo sống rồi đứng dậy, cử chỉ hoàn toàn bình thường. Tuy nãy giờ không nghĩ gì đến bọn tôi nhưng coi bộ cô ấy không bị thương, còn tôi chỉ cần vậy là đủ. Tóm lại thì bây giờ, vấn đề duy nhất cô ấy gặp phải chính là vết thương lòng mà tôi đã ngu dốt khơi lên.

“Xin lỗi, Cortina”

“Hử? Sao con lại xin lỗi?”

“Thì… tại có chuyện cần xin lỗi…”

Khi bị hỏi lại thì tôi không thể trả lời một cách rõ ràng, bởi làm vậy chắc chắn sẽ lộ danh tính thật. Nhìn cái điệu bộ lưỡng lự trông đến là đáng nghi ấy, cô ấy xoa đầu tôi rồi cười lớn.

“Thôi kệ đi. Về nhà nào, không khí ở đây độc lắm”

“Bất tỉnh thì nguy to”

“Ừ. Ra ngoài thôi”

Cô ấy mỉm cười nhưng vẫn không thể nào giấu được vẻ đau đớn hiện trên gương mặt. Nhìn nụ cười mà ai thấy cũng phải đau lòng ấy, tôi quyết tâm không bao giờ triển khai ảo ảnh bằng vẻ bề ngoài của Raid nữa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 121: Kết thúc vụ việc[sửa | sửa mã nguồn]

Khi bọn tôi quay về, một vài người đàn ông đang chờ trước cổng. Ban đầu tôi tưởng vì có dân làng mất tích nên họ đâm lo và cắt cử người canh gác, nhưng tới chừng hỏi mới hay là họ thấy Fafnir đáp xuống khu rừng nên mới canh chừng. Nghe đâu Ma Long cũng thường hay đến suối nước nóng bên ngoài làng này tắm nên họ chỉ làm vậy để phòng xa. Thấy chúng tôi cõng Mikey quay về, họ reo vang và chạy ra đón, có lẽ cũng đã có người đi báo cho Jessica-san. Tuy nhiên khi thấy Mikey bất tỉnh thì mặt họ tái nhợt đi, Cortina liền nói bằng một giọng nghiêm trang để trấn an họ.

“Mọi người bình tĩnh. Cậu bé chỉ bị ngất thôi. Có lẽ do hít phải khí ga trong hang động”

“Hang động? Mikey vào hang động ư!? Đã dặn đi dặn lại chỗ đó rất nguy hiểm rồi mà…”

“Có một con Carbuncle sống trong cái hang đó. Hình như cậu bé rời thị trấn để tới chơi với con vật”

“Carbuncle?!”

Hay chuyện một loài huyễn thú được bảo hộ sống gần làng, ban đầu họ giật mình nhưng sau đó vẻ mặt bắt đầu trở nên phức tạp. Do Carbuncle là một loài huyễn thú có giá thị trường rất cao nên nếu chuyện của nó lộ ra, mạo hiểm gia sẽ kéo về đây săn trộm. Thị trấn có nhiều người đến dừng chân là chuyện đáng mừng, nhưng nếu “nhiều người” đó lại là lũ tội phạm thì lại là một chuyện hoàn toàn khác.

“Cái đó thì mọi người cứ yên tâm. Fafnir đưa Carbuncle đi rồi”

Cortina kể cho mọi người biết. Trên đường về tôi đã giải thích đầu đuôi chuyện con Carbuncle đi đâu nên giờ cô ấy cũng đã hiểu rõ sự tình.

“A, hóa ra là hồi nãy! Thế… vậy… Carbuncle không còn ở đây nữa à?”

“Phải. Nó được được đi xa lắm rồi, mọi người cứ yên tâm”

Cortina cũng biết vì sao người dân trong thị trấn lại bối rối nên mới nhấn mạnh rằng con Carbuncle đã không còn ở đây. Vì Mikey và con huyễn thú đó rất thân nhau nên kể cũng tội cho thằng nhỏ, nhưng nếu muốn chú nhóc được an toàn thì con Carbuncle chỉ còn mỗi cách từ bỏ. Nếu cứ ở bên cái con vật giống như hamster đó, sợ ngày nào cũng xảy ra chuyện thế này mất.

“Mikey!”

Tới đó thì Jessica-san vừa thở hổn hển vừa chạy đến, đúng hơn là cứ như cố hết sức chạy và quên cả thở. Có lẽ cô ấy lo cho con trai của mình lắm.

“M...Mikey…. có sao k――”

“Chị bình tĩnh đã. Tạm thời thằng bé không bị gì nguy hiểm đến tính mạng nhưng mãi vẫn chưa tỉnh, mau đưa đi bác sĩ thì hơn”

“Wa… vâng! Đường này!”

Chúng tôi đi theo hướng cô ấy chỉ, đến chỗ trị liệu sư trong thị trấn này. Cơ thể Mikey không bị thương gì, hơi thở ổn định, đến cả sắc mặt cũng bình thường nên rõ ràng đây không phải triệu chứng nhiễm độc khí ga. Vết thương ở chân thì Cortina đã chữa lành nên tình hình hiện tại không đến nỗi nghiêm trọng lắm.

        ※

“À, cái này chỉ là ngủ say thôi. Chắc cậu bé mệt quá ấy mà”

Sau khi cả đám người chúng tôi nháo nhào đem Mikey vào, bác sĩ trong thị trấn khám sơ rồi tỉnh bơ nói vậy. Để phòng xa, ông ấy còn dùng hẳn một ma cụ chứa ma thuật Chuẩn Sát(Medic) hệ Trị Liệu có tác dụng thăm dò dấu hiệu bất thường trong cơ thể, nhưng cả thứ này cũng không phát hiện được gì. Có lẽ do bị gãy chân và phải chịu đựng gần như cả đêm nên Mikey mới đâm ra mệt mỏi kiệt sức. Ông bác sĩ đảm bảo chỉ cần chờ thằng nhóc dậy rồi cho nó ăn uống đầy đủ là ổn thỏa. Tới đây thì coi như vụ việc lần này kết thúc.

“Thành thật cảm ơn Cortina-sama rất nhiều”

Sau khi biết con trai mình an toàn thì cuối cùng Jessica-san cũng đã bớt lo và có thể thư thái suy nghĩ cái này cái kia, cô ấy cảm tạ chúng tôi. Cortina xua tay đáp.

“Không đâu, âu cũng là duyên cả. Với lại tôi thấy cũng đáng bỏ công đi chuyến này lắm”

“Ể?”

“Không có gì đâu”

Không hiểu Corina nói gì nên Jessica-san nghệch mặt ra, nhưng cũng không trách được. Một người có vẻ ngoài giống hệt Raid xuất hiện ngay trước mặt Cortina, thậm chí còn dùng cách chiến đấu y hệt để tiêu diệt địch. Có thể nói đó chính là bằng chứng chứng mình Raid ấy cũng chính là Raid Cortina quen biết, hẳn lần này thì chuyện tôi được đầu thai sẽ có sức thuyết phục cô ấy hơn. Chẳng những vậy khi trước không biết tôi được sinh ra ở đâu trên lục địa nhưng giờ cô ấy đã biết tôi ở Raum này.

“Mà thôi, mình không được dùng lại cái vẻ ngoài đó nữa…”

Nhìn cái vẻ mặt phức tạp, chẳng biết là đang buồn hay đang tiếc nuối của Cortina, tôi lầm bầm một mình. Dù tốt dù xấu gì thì cái vẻ ngoài ấy vẫn làm cô ấy đau lòng, cho nên tôi quyết tấm phải học được phép Biến Hóa(Polymorph) trước rồi mới dùng cơ thể thật sự mang vẻ ngoài tiền kiếp đến gặp Cortina. Còn từ giờ tới đó thì… tôi phải nghĩ ra một vẻ ngoài khác mới được.

“A, đây rồi! Nicole-chan, có sao không?”

“Mừng Cortina-sama về!”

“Nicole-sama có bị thương hay gì không?”

Sau đó nhóm Michelle-chan láo nháo lao vào phòng khám. Chỉ cần nhìn cái vẻ mặt lo đến phát ớn của Finia với bóng hình năng động mọi lúc mọi nơi của Michelle-chan cũng đủ làm tôi quên hết mệt mỏi.

“Un, không sao cả”

“Mấy đứa lo cho bọn cô lắm nhỉ. Ở đây thì sao?”

“Dạ, ổn thỏa cả”

Đầu tiên Finia báo lại chuyện ở đây, sau đó Cortina đáp. Khi nghe chuyện Fafnir ghé qua, hai mắt Michelle-chan lập tức sáng rực và chồm sát vào tôi.

“Nicole-chan tận mắt thấy Fafnir luôn hả?! Nhìn có tuyệt vời không?”

“Ớ… xê ra tí đã. Để coi… dầu sao thì Fafnir cũng nổi tiếng là một con rồng thông minh nên nó không làm gì mình cả”

“Tất nhiên. Người khác đụng nhẹ cậu còn ngỏm chứ huống gì rồng!”

Chả hiểu vì sao Retina lại tự mãn ưỡn ngực lên… cơ mà con bé nói cũng không sai. Tuy tôi từng hạ Tà Long Colchis mạnh gần bằng Ma Long Fafnir nhưng ấy là nhờ huy động sức mạnh của toàn party, dùng hết những sách lược của Cortina, có lợi thế về địa hình và thậm chí còn gặp may nên mới thắng. Nếu có một mình mà buộc phải phang nhau với Fafnir, đến cả tôi cũng chỉ có thể cụp đuôi bỏ chạy mà thôi.

“Thiệt là tình. Cơ mà có thể dễ dàng giải quyết êm xuôi là tốt rồi”

“Ừ. Giờ cũng mới trưa nhỉ”

Buổi sáng, bọn tôi đang trên đường đến quán ăn thì vướng vào vụ này rồi cứ vậy mà đâm đầu luôn vào hang động. Tiếp đó là nào phát hiện ra Mikey, nào đụng đầu lũ mạo hiểm gia nọ, nào tiêu diệu chúng, cuối cùng là tiện thể nhờ Thần Hủy Diệt với Fafnir đem con Carbuncle đi. Vì chuyện này cứ nối chuyện kia gần như liên tục nên thời gian chưa trôi qua nhiều lắm.

“Vậy chúng ta đi ăn trưa nha. Chắc giờ cũng chưa trễ lunch time lắm đâu”

“Hoan hô~!”

“Wai~, desu wa!” (TN: “wai” là tiếng reo lúc mừng, vậy mà con nhóc Retina lại nhét thêm “desu wa” vào cuối câu, thường dùng để ăn nói theo kiểu lịch sự, nên mình bó tay :v)

Vừa nhắc tới chuyện cơm nước là Michelle-chan với Retina lập tức “banzai” ăn mừng. Lý do tụi nhỏ mừng thì tôi biết, nhưng vì sao tụi nó lại nắm cả hai tay tôi rồi giơ lên thì tôi chịu. Thế là chẳng được quyền đồng ý hay phản đối, cả tôi cũng bị buộc làm tư thế banzai.

Cơ mà, vì bị Michelle-chan phát triển sớm cộng thêm Retina có vóc người phát triển đầy đủ cầm tay làm tư thế banzai, tôi bị xách lên và đung đưa lủng lẳng.

Nhìn cả đám chúng tôi làm trò, Corina đưa tay lên che miệng cười.

Một nụ cười tuyệt đẹp và đầy nữ tính.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 122: Vết thương lòng[sửa | sửa mã nguồn]

Hôm đó cả nhóm ăn trưa khá trễ nhưng do chúng tôi đã bỏ ra cả buổi sáng tìm kiếm người mất tích nên đành chịu. Ngược lại phải nói, chưa đầy nửa ngày mà giải quyết xong đã là may rồi. Sau khi cám ơn và xin lỗi bọn tôi thì cả mẹ Mikey, tức Jessica-san cũng vui vẻ ăn trưa chung. Bọn tôi chui vào một quán ăn gần đó rồi từng người ai thích gì gọi nấy. Tuy điểm du lịch này nằm gần kinh đô nhưng lại lọt thỏm giữa rừng nên nguyên liệu làm đặc sản lại khác. Tuy gọi đơn thuần là quán ăn nhưng nơi đây lại có rất nhiều món độc nhất trong vùng. Món thịt heo xào khổ qua tôi gọi chỉ nếm sơ thôi cũng đã cảm nhận được một hương vị riêng biệt. Bởi ở kinh đô người ta không thể kiếm đâu ra khổ qua nên đây cũng là một trong những đặc sản vùng này. Vị đắng như khiến đầu lưỡi tê đi quyện vào hương cỏ có một không hai khiến người ta đã ăn là không thể ngừng đũa.

“Đắng mà ngon quá”

“Trẻ con có thích món này đâu ta? Hay Nicole-sama ăn tạp…”

“Nhắc mới nhớ nhóc này còn thích cả trà đậu nữa thì phải. Không thêm sữa hoặc đường là nhất quyết không uống đấy…”

“Thích cả ngọt lẫn đắng cơ à…”

Có lẽ do vị giác trẻ con nên tôi rất thích đồ uống ngọt, thậm chí trong tiền kiếp tôi cũng thích đồ ngọt nốt. Nhưng nói vậy không có nghĩa là tôi ghét đồ đắng. Phải nói cái cảm giác kích thích thấu lưỡi này quá là tuyệt vời.

“Nicole-chan, cho mình xin miếng y”

“Cũng được, nhưng đắng lắm nha”

“Hông sao âu”

Thấy tôi ăn ngon lành nên Michelle-chan đâm ra khoái, nhưng chắc chắn một điều là còn lâu con nhóc này mới nuốt nổi. Khi tôi dùng cái nĩa xiên 1 miếng thịt gà rồi đưa tới miệng thì cô nhóc táp cái phập như thú non được mớm mồi. Đó cũng là khoảnh khắc mà nụ cười toe toét trên gương mặt ấy tắt ngấm. Bụp một cái, mặt con bé trắng bệch đi, từng thớ cơ trên mặt bắt đầu co giật như bị chuột rút, đi kèm với đó là mồ hôi rịn ra, đọng lại thành từng hạt to tướng rồi chầm chậm lăn xuống theo tiếng gọi của lực hấp dẫn… cuối cùng con bé đơ như tượng.

Nói chung do trước nay được dạy dỗ kỹ lưỡng nên Michelle-chan không bao giờ dám nhổ bất cứ thứ gì do tôi đút. Dẫu vậy nhưng con bé cũng không thể nuốt trôi một món ăn với độ đắng vượt ngoài ngưỡng đong đo của vị giác mình. Nhổ không được mà nuốt cũng chẳng xong, cô nhóc tội nghiệp chỉ biết ngồi chịu đựng miếng thịt không ngừng lan tỏa hương vị đắng nghét trong miệng.

“Không ăn nổi thì cứ phun ra cũng được. Nào”

Không chịu nổi cái cảnh quá là thương tâm ấy, tôi đành bung cái khăn ăn ra tay kề vào miệng Michelle-chan nhưng con bé lắc đầu lia lịa. Con bé nhớ kỹ lời cha mẹ dạy thì tốt, nhưng giờ hai vị ấy không có ở đây nên có bỏ qua vụ đó một lần cũng đâu có sao.

“Cô chú ấy không có ở đây đâu. Nào”

“Uuu…. uuu….”


Nhìn cái khăn ăn trên tay tôi, con bé ú ớ mấy tiếng và lưỡng lự mất vài giây rồi… nhìn tôi như thể đầu hàng và phun cái của nợ trong miệng ra.

“Phì… phì… đắng quá à…”

“Ngậm cho cố”

“Xin đồ ăn của người khác xong lại phun thì kỳ lắm”

“Có sao đâu nào”

Bởi con bé vẫn còn ngây ngô nên dù ăn hay nhổ thì tôi cũng không bận tâm. Thêm vào đó, trên chiến trường chúng tôi còn là đồng đội phó thác tính mạng cho nhau nên chừng ấy không đáng chi cả.

“Michelle con nít thật đấy, ăn không được mà cũng đòi”

Ngó bộ dạng Michelle-chan, nhóc tì Retina hừ mũi cười nhạo. Con bé này cũng chẳng bình thường gì cho cam, bản thân là quý tộc mà lại đến một cái quán ở chỗ khỉ ho cò gáy này ăn uống, thậm chí còn chẳng phàn nàn một tiếng về đồ ăn được dọn ra nên nói thật là có vẻ khá lập dị. Thỉnh thoảng con nhóc này còn làm tôi quên mất cả vụ nó là con gái Hầu Tước...

Tuy nhiên, dù có là con zời đi nữa, nhóc mà dám ghẹo Michelle-chan thì anh đây không tha đâu.

“Hây”

Tôi phi luôn miếng khổ qua về phía Retina. Nhờ lấy góc phóng chuẩn cộng thêm động lực sơ cấp vừa đủ, cái của nợ ấy đáp ngay miệng trong khi con bé nói chuyện và cứ thế là nhai. Tất nhiên vị giác con bé cũng chẳng hơn lũ trẻ nít là mấy. Vị đắng nghét bất thần lan tỏa khiến Retina mặt xanh như đít nhái và đưa hai tay lên bụm miệng. Dẫu vậy nhưng lòng tự trọng của một lady lại không cho phép con bé phun ra.

“Uuu…. muuuu….!?”

“Ghẹo bạn anh thì đừng hỏi sao anh phạt. Nào”

Nhưng để vậy thì cũng tội nên tôi quyết định tha, đưa tay ra chuyền ly nước cho Retina. Con bé cầm như giật lấy rồi nốc cạn, nuốt luôn miếng khổ qua mà không thèm nhai.

“Chơi xấu thế!”

Con bé quý tộc thở phào một hơi và cằn nhằn cực gắt, cơ mà tôi là người nói câu đó mới đúng.

“Nhạo Michelle-chan mới là xấu”

“Muu, cái đó thì xin lỗi… cơ mà làm sao cậu ăn được cái thứ đắng nghét này vậy?”

“Vì anh mài là người lớn chứ sao”

Tôi ưỡn ngực lên tự tin đáp. Cơ mà tâm hồn tôi là người lớn thật sự nên có khi thế này cũng là ăn gian cũng không chừng. Nghe lũ nhóc chúng tôi nói chuyện, Finia ôm mặt cười khúc khích, Cortina cũng mỉm cười nhưng… chẳng còn sinh khí như mọi khi. Xem ra cô ấy vẫn còn bận tâm về cái thư vô thực mang vẻ ngoài của Raid.

“Hầy…”

Michelle-chan nhận thấy cái nghiêng đầu không rõ lý do của tôi và lên tiếng hỏi.

“Sao vậy?”

“Ừm, Cortina, nhìn xìu quá”

“Hể? Cô á?”

Tôi thình lình nhắc tên, tuy Cortina ngạc nhiên nhưng hình như Finia thì đã để ý chuyện đó. Cùng một vẻ lo lắng thoáng qua trên gương mặt, con bé cũng nhập bọn bàn chuyện Cortina.

“Đúng là vẻ mặt của Cortina-sama có hơi nhợt nhạt… chị mệt hay gì à?”

“Ậy, làm gì có. So với hồi xưa đi phiêu lưu thì nhiêu đây thấm tháp gì”

“Vậy――”

“Tại qua nay gặp đủ thứ chuyện thôi. Chị không sao hết, thật đó”

Cortina ấy xua tay phủ nhận nhưng lời nói lại không hề có sức thuyết phục. Cô ấy mà thiếu sinh khí thì cả nhóm cũng mất hẳn vui. Kiểu này thì không chỉ không được dùng vẻ ngoài của Raid, xem ra tôi còn phải tìm cách an ủi cô ấy nữa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 123: Gặp nhau[sửa | sửa mã nguồn]

=============================

TN: tựa chương này là 逢瀬(ouse) - một danh từ chỉ “dịp nam nữ gặp nhau”, cụ thể là hai người yêu nhau chứ không đơn thuần như trên.

=============================

Sau lần đó, chúng tôi tạm gác chuyện Cortina sang một bên để hòa vào bầu không khí yên bình của ngôi làng và tận hưởng suối nước nóng. Tối hôm ấy, cả nhóm trải nệm ra sàn nhà nằm ngủ cạnh nhau như tối hôm qua, nhưng đến khuya tôi lại thấy Cortina lén rời chỗ ngủ. Cô ấy nhón chân bước đi nhưng không rời hỏi phòng mà ra phía ban công, ngồi lên chiếc ghế xích đu rồi buông lơi người tựa hẳn vào lưng ghế. Tôi có cảm giác như thể mình thấy rõ từng hạt nước mặt đọng trên khóe mi Cortina.

Thấy cảnh ấy, tôi không thể nằm yên được nữa. Vấn đề nằm ở vẻ bề ngoài của tôi. Hiện tại tôi không thể để Cortina biết vẻ ngoài và giọng nói của mình nhưng chỉ cần che giấu được 2 thứ đó, chỉ cần cho cô ấy biết tôi có tồn tại là được. Tôi lén rời phòng, theo hành lang xuống phòng bếp của nhà trọ lấy một cái cốc gỗ rồi quấy dây vào đó làm điện thoại dây. Chỉ cần vậy thì dù tôi có giả giọng cũng không làm cô ấy nghi ngờ.

Tôi ích hoạt cái nhẫn ảo ảnh rồi ra sân sau và ném cái cốc quấn dây vào chân Cortina khiến cô ấy ngó nghiêng cảnh giác mất một lúc. Có lẽ do dính phải lũ mạo hiểm gia bất lương ban trưa nên đến giờ Cortina vẫn còn bị ám ảnh.

“Nghe rõ không Tina?”

Tôi lờ thái độ ấy đi rồi dùng sợi dây truyền tiếng nói của mình đến cái cốc dùng làm loa ở chỗ Cortina. Tuy nếu dây điện thoại không căng thì không thể truyền âm thanh đi xa nhưng nhờ có gift《Thao mịch》, tôi chỉ cần rung sợi dây được nối với đầu ngón tay là đã có thể truyền tiếng nói. Nhưng dù vậy tôi vẫn không thể làm giả giọng nên âm từ đó vẫn bị một ít âm sắc non nớt của trẻ con lẫn vào, chẳng những vậy còn bị cái cốc dùng khuếch đại làm vọng nên nghe rất đục.

Tuy nhiên cô ấy vẫn biết đó là giọng ai.

“Raid… phải không?!”

“Ừ, tôi đây”

Tôi trả lời, Cortina không đáp lại mà ôm chặt cái cốc vào lòng cứ như đó là cơ thể tôi. Những tiếng thổn thức khe khẽ truyền đi.

“Xin lỗi vì không để cô thấy mặt tôi được”

“Tại sao… lại không?”

“Cái này hơi khó nói. Tôi mà lộ mặt công khai thì loạn mất”

“Tôi không quan tâm!”

“Nhưng tôi quan tâm”

Tôi cố giả giọng thoải mái nhất nói vậy, bởi rất có thể Cortina sẽ suy nghĩ linh tinh dẫn đến những cái giả định khủng khiếp. Có khi cô nàng suy nghĩ một hồi rồi lại tưởng tôi tái sinh thành goblin hay con cóc khô gì đó luôn cũng không chừng…

“Kệ, từ từ chuyện cũng qua thôi. Dù sao tôi cũng tính trước cả rồi”

“Vậy à? Nhưng…”

“Cũng tiếc vì không tôi không thể lộ mặt nhưng cô cũng “vậy” mà đúng không? Coi như hòa nha”

“Tôi… làm gì có”

“Xạo, nãy vừa khóc còn gì?”

Bởi thông minh nên Cortina hiểu lời tôi ngay tức thì, và đỏ mặt. “Giả vờ mạnh mẽ” đã thành cái thói quen của cô ấy mất rồi.

“Không có――”

“Không cần miễn cưỡng đâu. Tôi cũng hối hận vì hành động thiếu suy nghĩ đây”

“Không đâu, tôi vui lắm”

Vừa nói chuyện, Cortina vừa nhìn xung quanh tìm hình bóng tôi. Đúng là cái đồ chu toàn, y hệt lúc trước.

Cơ mà tôi đã kích hoạt cả nhẫn ảo ảnh lẫn thi triển thuật《Ẩn mật》để ẩn mình, đến cả trinh sát chuyên nghiệp còn không có cửa chứ đừng nói gì cô nàng.

“Tạm thời Tina ráng chờ thêm ít lâu nữa đã. Khi nào lấy lại hình dáng cũ, nhất định tôi sẽ đến gặp cô”

“....Un, tôi chờ”

Cortina trả lời bằng giọng thành thật khác hẳn bình thường. Bởi tôi chưa từng gặp qua cái thái độ này trong tiền kiếp nên chắc chắn cô nàng đang ngầm tính toán gì đây. Tôi liền hỏi thẳng.

“Ngoan ghê ta? Đang âm mưu gì đó?”

“Kỳ nha! Đôi khi tôi cũng đa cảm lắm chứ bộ!”

“Thế cơ á? Thôi kệ… tóm lại chuyện chỉ có vậy nên đừng nghĩ ngợi chi cả. Giờ tôi đi nha”

“Khoan đã! Có phải anh ở rất gần nên ban trưa mới biết mà cứu nguy cho tôi không?”

“Ừ, lúc nào tôi cũng bên cô cả”

Đó hoàn toàn là sự thật. Sau khi dứt câu cuối cùng, tôi lập tức điều khiển sợi dây nhả cái cốc ra rồi kéo về, nhanh đến nỗi Cortina không tài nào nhìn kịp. Mất dấu sợi dây, cô ấy ngớ người ra và liên tục quay xung quanh ngơ ngác nhìn.

Tranh thủ lúc đó, tôi quay vào quán trọ và lẻn về phòng.

Dù tôi đã về chỗ cũ nhưng Cortina vẫn tìm mọi ngó ngách xung quanh, mãi miết tìm…. cho đến tận khi trời sáng.

        ※

“Chào buổi sáng”

“Chào buổi sáng, Cortina”

Vừa cố nhịn ngáp, Cortina vừa chào tôi.

Tôi cố kiềm một tiếng thở dài và đáp lại.

Rốt cuộc cô ấy đã đi loanh quanh tìm tôi đến khi mặt trời ló dạng và chỉ kịp chợp mắt chút đỉnh lúc trời hừng sáng. Cũng biết hồi còn là mạo hiểm gia thì chuyện chúng tôi thức xuyên đêm không hiếm gì nhưng... tôi vẫn thấy lo.

“Cô mất ngủ ạ?”

“Hơi hơi. Cơ mà, dù buồn ngủ nhưng cô vẫn thấy vui lắm”

“Vậy à?”

Xem ra điều tôi làm tối hôm qua là điều nên làm, bởi giờ đây một nụ cười ấm áp đã hiện rõ trên gương mặt Cortina. Hôm nay bọn tôi phải thu dọn rời nhà trọ này và quay về kinh đô, nếu cha mẹ lũ nhóc mà thấy cô ấy u ám thì thể nào họ cũng đâm lo, nên kể cũng mừng.

“Oáp… ào uổi áng…”

“Uniuu….”

Michelle-chan và Retina cũng lần lượt thức giấc. Do nết ngủ xấu nên đầu tóc cả hai y như vừa ăn bom xong. Nếu phải nói ra thì tóc của Retina giờ nhìn gớm hơn cả, bởi mấy cái lọn mũi khoan giờ đã bung lỗ chỗ, nhìn không khác gì trái khổ qua.

“Chào Nicole-sama. Bữa nay em dậy sớm nhỉ”

“Thỉnh thoảng em cũng dậy sớm lắm chứ bộ”

Ngủ cạnh tôi, vừa mở mắt là Finia đã tức tốc vùng dậy rửa mặt rồi đi pha trà, chẳng mấy chốc đã bưng một khay có cả sữa nóng từ nhà bếp đi ra.

“Nào, mấy đứa cũng lo rửa mặt đi. Thu dọn hành lý và ăn sáng xong là chúng ta lên đường về kinh đô liền đó”

“Ể? Về rồi ư?”

“Phải chi ở lại thêm ít hôm nữa thì hay quá”

“Còn học với hành nên không ở lại được. Chờ khi nào nghỉ rồi chúng ta tới đây chơi tiếp”

“Thật không? Cô dẫn con đi nữa ạ?”

“Miễn cha mẹ con cho phép là được”

“Hoan hô!”

Nghe vậy, hai đứa lập tức lủi vào nhà vệ sinh như thể hai miếng bùi nhùi dính nhau. Biết sẽ còn cơ hội quay lại đây lần nữa, chúng lập tức đánh răng rửa mặt chuẩn bị ăn sáng.

“Bọn nhỏ năng động ghê...”

“Thì tụi nó là bạn con mà”

Lúc nào cũng tươi vui và chữa lành tâm hồn tôi, đồng thời tôi cũng mừng vì đã kết bạn được với hai đứa. Cũng như những người đồng đội trong kiếp trước, hai đứa nhỏ ấy chính những chiến hữu đầy tự hào của tôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 124: Thảo luận[sửa | sửa mã nguồn]

Có lẽ tôi đã chữa thành công chứng trầm cảm của Cortina. Sớm hôm sau cả nhóm rời nhà trọ và lên đường về kinh đô. Trước khi đi, tôi với Finia có đến tìm Bill-san chào tạm biệt nhưng do ông ta đã rời nhà trọ đi làm ăn buôn bán gì đó nên không gặp được. Dù sao ông ta cũng là thương nhân thường xuyên qua lại giữa làng này với kinh đô nên thể nào cũng có lúc chúng tôi gặp lại nhau. Sau khi nhờ nhân viên nhà trọ chuyển lời hộ, tôi mua một chai đầy nước trái cây màu trắng thay quà lưu niệm rồi lên đường.

Sau khi nghỉ giữa chừng 2 lượt, lần này chúng tôi đã suôn sẻ qua về thành phố trong vòng 3 tiếng. Có lẽ chính nhờ cái thứ nước trái cây siêu ngọt hồi phục thể chất chất cực nhanh nọ nên mới được thế này. Đầu giờ trưa thì chúng tôi đến Raum và cả nhóm giải tán ngay trước nhà Cortina. Có mỗi điều Michelle-chan sống ngay cạnh nhà nên không nói, Retina thì là con gái Hầu Tước cộng thêm đã từng bị bắt cóc một lần, chúng tôi không thể cứ thế mà giải tán nên tôi và Cortina dẫn con bé về tận biệt thự. Trong khi tôi đưa đặc sản làm quả lưu niệm ngay trước mặt người nhà, con bé cứ *pyonpyon* nhảy tưng tưng liên tục, mẹ con bé là Eleza-san thì cúi đầu cám ơn chúng tôi không ngừng như thể chuyện liên quan trực tiếp đến bản thân. Cơ mà nếu họ vui lòng nhận thì tôi cũng thấy thoải mái.

Sau đó chúng tôi tiện đường ghé vào dinh thự Maxwell luôn thể. Nếu hỏi mục đích hôm nay là gì thì xin đáp đó là...

“Ô, hiếm khi nào thấy Cortina chường mặt đến nha”

“Câm đi. Quà lưu niệm nè”

“Ô, bánh ngọt nướng của làng Elf đây mà. Chăm con nít riết rồi ra dáng mẹ ghê ta”


“Còn công chuyện cần bàn nữa, pha trà mau để tôi còn ăn!”

“Tưởng cô tặng tôi….?”

Maxwell cạn lời buông thỏng hai vai nhưng không hiểu sao ông ta lại hài lòng ra mặt. Ông ta vội vàng dẫn chúng tôi vào phòng khách, dọn dẹp bàn ghế rồi đi pha trà như lời Cortina. Tộc Elf đa phần toàn người nhỏ con nhưng riêng Maxwell thì lại cao ngoại cỡ. Dẫu ông ta đã lớn tuổi và cao hơn hẳn bình thường nhưng động tác chẳng những không chậm đi mà lại rất nhanh nhẹn, cứ như thể lão này chẳng biết lão hóa là gì vậy.

“Trà từ Cornus ở Phương Nam gửi đến đấy. Nếm thử đi”

“Ông mà lấy cái này ra đãi tôi á…”

“Tại lần này có Nicole thôi”

“Tưởng sao”

Cornus là một quốc gia được hình thành từ nhiều đô thị liên kết với nhau. Đất nước ấy nằm ở phía tây Kiếm Quốc Alkmaar, tức quê hương tôi, nhờ vào giao thương đường biển nên rất thịnh vượng. Bởi lấy giao thương mậu dịch làm trọng điểm, nơi ấy có rất nhiều mặt hàng quý hiếm và có lẽ lá trà này cũng là một trong số ấy. Ngửi thì tôi thấy đúng là có mùi muối biển thoang thoảng lẫn vào.

“Thế bữa nay có chuyện gì?”

Maxwell đặt đít xuống ngồi đối diện chúng tôi rồi thong dong nhấm nháp trà. Nhìn lão thả lỏng hoàn toàn trên ghế xa lông, tay cầm ly trà, tự nhiên tôi thấy lão cũng ra dáng hoàng tộc quá. Cơ mà chỉ khi nào ta lờ đi khung cảnh nửa phòng lộn xộn như cái bãi rác sau lưng lão thôi.

“Để coi... thôi tôi nói thẳng luôn. Tôi gặp được Raid ở làng Elf”

“Phụttt?! Cái gì cơ?!’

Maxwell giật mình, phun hết trà trong miệng ra dính đầy cái áo choàng rồi kêu lên và chồm sát Cortina. Có lẽ đoán trước lão sẽ phản ứng như vậy nên cô ấy vẫn bình tĩnh như thường.

“Trong hang động gần thị trấn, cái nơi mà hồi trước từng là nguồn suối nước nóng ấy”

“Nơi đó…”

“Nhưng lại trong hình hài của kiếp trước nên có lẽ anh ta dùng ma thuật tạo ảo giác hay gì đó. Nhìn cách dùng thuật《Thao mịch》và《Ẩn mật》thì tôi chắc chắn đó chính là Raid thật chứ không lầm vào đâu được”

“Cô đã nói vậy thì chắc phải vậy rồi. Cơ mà ai chứ Raid thì cô đâu có nhầm được nhỉ”

“Ừ thì vậy”

Sau khi tá hỏa một chập, cả hai bắt đầu bình tĩnh ngồi trao đổi với nhau. Thành thật mà nói là đối với tôi, ngồi ngay bên cạnh lắng nghe làm tôi đau tim không chịu nổi. Cortina thì không nói làm gì, mấy lúc không có Cortina thì Maxwell sẽ là người dẫn dắt cả party nên đầu óc lão già này cũng thuộc dạng cực nhanh nhạy. Muốn dùng cái thứ mang tên “ma thuật” thì người ta cần phải ghi nhớ rất nhiều điều khác nhau, ai tinh thông nhiều ma thuật đồng nghĩa người đó hiểu biết vô cùng sâu rộng, và đó cũng là bằng chứng chứng minh bộ não của Maxwell cực kỳ khủng. Tuy bình thường chỉ là một ông già khù khờ nhưng thực chất lão không hề ngáo tí nào.

“Vậy nghĩa là thằng khỉ Raid đã tái sinh ở làng Elf à. Không ngờ gần vậy”

“Anh ta nói kẹt vài chuyện nên không thể ra mặt được. Theo đó thì có lẽ không phải tái sinh thành Elf đâu”

“Không phải Elf mà lại tái sinh thành loài khác luôn ư? Có khi nào là con Carbuncle cô thấy không?”

“À, tôi chưa nghĩ tới nữa. Vậy có khả năng anh ta tái sinh thành quái vật nhỉ?”

“Cái phiền nhất ở ma thuật Chuyển Sinh(Reincarnation) là không thể xác định kết quả mà”

“Ông có thể dùng mọi thuộc tính nên chắc cũng dùng được ma thuật đó đúng không?”

“Dùng thì dùng được, có điều không đảm bảo bằng Maria thôi. Nói cho cùng thì ma thuật của ta không thể đem so với những người sở hữu thuộc tính chính gốc được”

Khi họ bắt đầu chuyển hướng nghi ngờ sang con Carbuncle, tôi thở ra một hơi dài nhẹ nhõm. Bởi cô nàng thần Trắng Nhách đã xách nó đi, chừng nào họ còn nghi ngờ nó thì chừng đó danh tính của tôi vẫn còn trong vòng bí mật. Lúc tôi lén làm một tư thế ăn mừng thì cũng là lúc cuộc thảo luận ngày hôm đó chính thức khép lại.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Eiyuu no Musume Tập 1♬   Eiyuu no Musume to Shite Umarekawatta Eiyuu wa Futatabi Eiyuu o Mezasu   ♬► Xem tiếp Eiyuu no Musume Tập 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.