Lưu Pocket Xuất PDF
Pocket_Image.png
Eiyuu no Musume cover3.jpg

Dịch: Nhật Nguyên

Mục lục

Chương 125: Thành viên mới trong gia đình[sửa | sửa mã nguồn]

Vài tuần sau, cái hay nhất là từng ngày cứ thế trôi đi và cuộc sống của tôi bình lặng trở lại. Thời điểm tháng Bảy sang là lúc mặt trăng thay hình đổi dạng, sức nóng cũng dần dần giảm đi. Một hôm nọ, giữa bầu không khí âu sầu, tôi mở cửa chính. Thường thì Michelle-chan với Retina sẽ đứng chờ tôi ngay đằng trước, nhưng…

“Kyuu?”

...ở đó lại là một trái banh lông nhìn chả ra cái con khỉ khô gì. À không, nhìn thì nhớ đấy, nhưng vì sao nó lại ở đây thì tôi hoàn toàn bó tay. Cái con Carbuncle do chính tôi tống tiễn và đã chia tay mấy tuần trước hiện đang đứng đó, vác theo một cái khăn gói đồ chứa gì đó bên trong.

“Sao mày lại… ở đây?”

“Kyuu kyuu!”

Nó khéo léo tháo cái gói rồi lấy từ trong đó ra một lá thư. Hình như thấy tôi đứng mãi ở đây mà không chịu đi học nên đâm nghi hay sao đó, Cortina trong nhà đi ra.

“Gì vậy Nicole-chan―― ơ kìa, Carbuncle?!”

“Un, không hiểu sao nó lại tới đây”

Không biết phải tổ lái kiểu chi nên tôi đành nói thật, sau đó nhận lá thư từ con Carbuncle rồi đọc mấy chữ ghi bên trong. Đó là những con chữ nho nhã truyền đạt lại lời nhắn từ cô nàng thần Trắng Nhách.

『Chèo, hình như nó thích Nicole-chan nên ta gửi nó đến đó ở. Ngó chừng nó vẫn còn lưu luyến với Mikey-kun nên thỉnh thoảng dẫn nó tới làng gặp cậu bé nha』

Hai dòng trơ trẽn cụt ngủn và vô liêm sỉ. Nghĩ sao mà kêu tôi giữ một con Carbuncle ngay giữa cái thành phố người đông như kiến thế này? Đau tim chết mẹ luôn quá!

“...cô bé màu trắng đó hử? Con nói Fafnir đưa Carbuncle đi mà?”

“Hình như Trắng Nhách với Fafnir có quen nhau”

“Nhưng đây là huyễn thú được bảo hộ mà người đó lại gửi cho chúng ta như đúng rồi ấy. Có phải cứ muốn là nhận được đâu?”

“Con nuôi nó được không?”

Tôi nghiêng đầu sang một bên hỏi xin Cortina. Nói xuôi nói ngược gì thì Cortina cũng là chủ nhà, nếu cô ấy mà không cho thì tôi không thể nào tự tiện nuôi thú cưng được. Cho nên có bao nhiêu thủ đoạn dùng bây nhiêu, tôi chơi loli moe kế đánh vào tâm lý cô nàng. Thật sự mà nói thì con nít đứa nào cũng vậy, cái vụ『Mama, cho con nuôi nó nha?』chẳng hiếm cho lắm.

“Bình thường thì cô đã trả lời『Không được, thả nó về chỗ cũ đi』* rồi…” (*TN: thường thì tụi con nít lụm con thú hoang nào đó đem về xin nuôi thì mấy vị phụ huynh sẽ nói câu này, ở đây thì hoàn cảnh hơi khác một tí cho nên từ tiếp theo sẽ là...)

“Nhưng” ở đây con Carbuncle lại là huyễn thú được bảo hộ nên cô nàng không thể vô trách nhiệm như vậy. Giờ mà vứt nó đi, nhỡ sau này nó bị lũ săn trộm làm gỏi thì ngược lại Cortina còn phải chịu trách nhiệm nữa là đằng khác. Có chăng nên gọi là may thay, Cortina cũng là một người có tiếng tăm ở đất nước này nên người ta có thể xử lý linh hoạt hơn một chút, nếu có cả Maxwell chống lưng thì thể nào họ cũng cho phép bọn tôi nuôi còn thú này. Tuy nhiên những cái phiền hà không đáng có vẫn sẽ nối nhau kéo đến.

Bởi lý do trên nên Cortina không thể trả lời ngay… nhưng đúng lúc đó, con Carbuncle lại lấy thêm một vật phẩm đi kèm một bức thư khác ra. Tôi nhận lấy rồi mở ra đọc.

『Tất nhiên ta không bắt các cậu giữ không công, cho nên hãy lấy cái vật phẩm này đưa cho người giám hộ của cậu mà xin xỏ. Đây là long huyết được làm loãng, đã qua điều chế và trở thành thuốc có tác dụng kéo dài tuổi thọ. 1 chai này đủ cho ba người dùng đấy』

Cái mà con Carbuncle lôi ra là một cái chai nhỏ chứa chất lỏng màu đỏ nhạt. Nếu hiệu quả đúng như bức thư ghi thì đây chắc chắn lại là một vật phẩm cấp thần thoại. Nếu chuyện về cái thứ này lộ ra ngoài thì thể nào cả thể giới cũng phang nhau thừa sống thiếu chết để tranh giành.

“Tặng cái của nợ này làm gì hả trời….”

Tôi vô ý rên lên như bị hiếp dâm. Nội lo cho cây cung lớn của Michelle-chan đã khổ lắm rồi, vậy mà giờ tôi phải còn rước thêm cái của nợ này vào người nữa. Tuy nhiên sau khi đọc bức thư giải thích, Cortina ra quyết định ngay tức thì.

“Okê con dê, từ nay trở đi, nhóc sẽ là thành viên trong gia đình ta!”

“Ơ hay?”

“Yên tâm, yên tâm. Phải cho người ta biết cô là một gia chủ rộng lượng thế nào chứ”

Cortina vừa nói vừa giật phăng cái bình thuốc trường sinh. Trong đầu cô nàng nghĩ gì lộ hết ra ngoài rồi.

“Chứ không phải vì cô muốn cái thuốc đó à?”

“Éc!?”

Cơ mà nghĩ cũng hơi lạ. Cortina là miêu nhân tộc và hãy còn trẻ nên chẳng việc gì phải quan tâm đến tuổi đời của mình sớm như vậy cả. Đến cả Maxwell, dù so với tộc elf thì cũng có thể gọi là già khú đế nhưng so với con người thì quãng đời vẫn còn dài.

“Cortina còn trẻ mà?”

“Cô không có xài…”

Mãi đến lúc đó, cuối cùng tôi cũng hiểu ra Cortina không lấy cái thứ đó cho bản thân. Có thể cô ấy muốn đem tặng cha mẹ tôi―― tức Lyel với Maria, vì cả hai đều là con người bình thường. Tuy Maria không thay đổi gì mấy nhưng Lyel thì đã già đi thấy rõ. Một tộc người trường thọ như Cortina không lý nào lại không nhận ra.

Tuy những người như Maxwell đã nhiều lần trải nghiệm cảm giác từ biệt những người bạn của mình khi họ chết vì tuổi già, nhưng một người còn trẻ như Cortina thì lại chưa từng gặp phải chuyện đó nên cô ấy mới không thể cưỡng nỗi cơ hội ngàn vàng hiện hữu ngay trước mắt. Tất nhiên cả tôi cũng không biết cái thứ thuốc này có giúp kéo dài tuổi thọ thật hay không nhưng có lẽ cô ấy quyết định chẳng thà có vẫn còn hơn không. Nếu có Maxwell thì ổng có thể giám định ngay lập tức. Giả mà có độc thì chỉ cần Maria【Thanh Tẩy】một phát là sạch sẽ.

“À, cô định cho papa với mama――”

“Mồ, Nicole-chan đoán như thánh ấy. Tuy nhiên trước tiên chúng ta cần phải đảm bảo một điều”

“Đảm bảo…..?”

Nói tới đó Coritna quay sang nhìn con Carbuncle bằng một vẻ mặt thần diệu, nhưng rồi lại tuôn ra một câu chẳng đâu vào đâu.

“Mi... không phải Raid đâu nhỉ?”

“Kyuu?”

Tất nhiên còn lâu con Carbuncle mới hiểu cô nàng hỏi cái quỷ gì. Đúng ra thì nó hiểu tiếng người, nhưng còn ý nghĩa trong câu hỏi đó thì nó mù tịt.

“Làm sao có chuyện đó không biết nữa…”

“Ư… t… tất nhiên cô biết chứ! Nào, sắp trễ học rồi đó! Con tới trường trước đi, cứ để cô chăm nhóc này cho”

“Vơn~”

Khi tôi đáp thì từ đằng xa, hình bóng Retina hiện ra. Gần như cùng lúc ấy cửa nhà Michelle-chan cũng bật mở và con bé bước ra, mang cung cây cung lớn trên lưng. Khi nhìn sang đây và thấy tôi với con Carbuncle, hai đứa nổi sung ngay tức khắc.

“Waa, bé nào đây! Chào Nicole-chan, bữa nay cậu dậy sớm ghê!”

“Chào Michelle-chan. Bé này là con Carbuncle hồi ở làng Elf”

“Bé mà cậu gặp trong hang đúng không? Nó theo cậu đến tận đây luôn à?”

“Không, hình như nó phát ngán ai đó nên chuồn đi thì phải?”

Vì tôi ép nó đi chung với con mắm Thần ấy nên có nói “phát ngán nên chuồn đi” chắc cũng không sai cho lắm… à không, hình như có khác chút đỉnh thì phải?

“Hể, thế mọi người định để nó lại nhà Cortina-sama nuôi à? Mình cũng muốn”

“Chào Retina. Nếu là lady thì phải biết chào hỏi trước chứ”

“Chào Nicole-san. Không ngờ có lại có ngày cậu dạy đời chuẩn mực lady cho mình đấy”

“Đánh nhau không?”

Retina nói vậy tôi mới giật mình nhớ lại hành vi của mình dạo gần đây. Nào chim chuột trong nhà tắm, nào trao đổi quà với Finia, đã vậy lại còn thấy đồ ngọt là cười tít mắt nữa. Tôi có cảm giác như toàn bộ sự oai nghiêm và khắc kỷ trong kiếp trước giờ đã biến mất không một vết tích vậy. Cứ đà này, có khi nào cái đích『người hùng vô song』mà tôi nhắm đến sẽ biến thành『vợ hiền dam dang』luôn không? Mới tưởng tượng thôi mà tôi đã nổi da gà rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 126: Quà tặng của Thần[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi vừa nghĩ đến viễn cảnh tồi tệ nhất vừa cúi gằm mặt đi học. Cúi như vậy không phải vì tôi muốn cúi mà là bởi có một tác nhân vật lý làm tôi phải cúi đầu. Vì con Carbuncle nhất quyết không rời tôi nửa bước nên giờ nó đang đu lấy tôi, nói trắng ra không khác gì một tài xế đang lái xe. Trong khi con Carbuncle như thể một cái mũ vừa khít đầu tôi đu ở đó, Michelle-chan và Retina đưa tay xoa lấy xoa để làm con thú xê dịch liên tục trên đầu tôi. Cứ để vậy thì tôi dẹo lúc nào không hay mất...

“Hai cậu ơi… cổ mình…”

“A… xin lỗi!”

“Ể… chút xíu nữa y….”

Retina rút tay lại ngay tức khắc nhưng Michelle-chan vẫn ráng tranh thủ thêm chút nữa. Không hiểu sao nhưng con Carbuncle cũng canh ngay lúc con bé rời tay và nhảy khỏi đầu tôi. Sau khi dáo dác nhìn xung quanh như đang cảnh giác cao độ rồi chắc chắn ngoài Michelle-chan ra không còn ai khác, nó lại mở cái túi đồ mang sau lưng lần nữa, lấy một cái trượng với một bức thư ra đưa tôi. Sau khi tôi nhận thì con Carbuncle lại phóng lên đầu tôi ngồi.

“Tha tao đi mà...”

“Kyuu?”

Eiyuu no Musume 3 1.jpg

Đậu má, cái trái banh lông này hiểu ngôn ngữ loài người mà lại đếch hiểu ý người nói mới ghê…

Nhưng tạm gác qua một bên đã, tôi mở bức thư ra đọc thì lại thấy thêm một lời nhắn từ Trắng Nhách.

『Thấy cậu có vẻ bất mãn vì không ẵm được cái item lần trước nên ta tặng cho một cái trượng ngắn nữa. Ngoài ra con hàng này còn là tay cầm của cái dao găm nên nếu cần thì cứ gắn vô mà xài』

“Fumufumu…?”

Tôi kiểm tra phần đầu của cây trượng thì thấy đúng là có một cái lỗ dùng để cố định vũ khí thật. Coi bộ tôi chỉ cần đút cán dao găm vào đây là có thể xài như bình thường.

『Chỉ cần truyền ma lực vào kích hoạt ma thuật Biến Hình(Form Shift) là một phần đoản trượng sẽ biến thành giáo. Tới khi đó thì cậu không cần phải sợ tác dụng phụ của ma thuật Vi Chấn nữa』

“Form Shift cơ àaaaáá!?”

Tôi vô tình rống lên một tiếng như chó hoang bởi vì tên thế nào tác dụng thế ấy, ma thuật Biến Hình(Form Shift) lập tức chuyển đổi hình dạng cây trượng tôi cầm trong tay. Lý do là ma thuật ấy khó dùng không thua gì ma thuật Biến Hóa(Polymorph) đứng đầu Hệ Can Thiệp. (TN: trước mình lỡ dịch 変化(Polymorph) = biến hình, tới đây tự nhiên xuất hiện thêm 変形(Form Shift) nên sẽ sửa 変化(Polymorph) lại thành “biến hóa”).

Tất nhiên thời gian hiệu lực có giới hạn, cùng lắm cũng chỉ được 2 - 3p, nhưng vì tôi có thể tùy tình huống để biến đổi hình dáng cho dễ dùng nên tính ra vẫn rất linh hoạt và hữu dụng. Chẳng những vậy vì đây mà ma cụ nên chừng nào tôi còn cung cấp ma lực, chừng đó nó vẫn có thể kết hợp với lưỡi dao găm tạo thành một cái thương. Tuy vấn đề nằm ở chỗ dùng thì tôi sẽ bị hút ma lực liên tục; nhưng hiện tại vụ đó còn… tiện cho tôi nữa là đằng khác. Bởi ngày nào tôi cũng phải nhờ người khác rút bớt ma lực trong người nên khi có thể tăng mức tiêu thụ lên, tôi mừng còn không kịp nữa là.

“Cái ma cụ chứa ma thuật này… sánh ngang với Third Eyes luôn rồi còn gì?”

Chẳng những vậy, vì có thể tháo lắp dễ dàng nên cũng tôi cũng dễ qua mắt người khác để mang theo. Có cái này rồi thì tôi có thể tạo cho người khác một ấn tượng rằng mình chủ yếu chiến đấu bằng dao găm, nếu cấp bách thì còn có thể chuyển sang dùng giáo để thay đổi hẳn phong cách chiến đấu.

“Tuyệt thật, giờ thì mình muốn tung hô Trắng Nhách thật rồi đây…”

“Nè nè Nicole-chan, phôm si phu tô là gì vậy?”

“Hả?”

Giữa lúc đó tôi chợt nhận ra Michelle-chan đang kéo kéo tay áo mình. Nghĩ lại mới thấy đáng ra tôi không nên dùng ma thuật Form Shift trước mặt con bé kiểu này, may một điều là cả Michelle-chan lẫn Retina đều không biết tí gì về ma thuật Hệ Can Thiệp cao cấp.

“À thì… hình như người ta cũng dùng kỹ thuật yểm phép con dao găm lên cái trượng này”

Cho nên tôi đáp lại bằng một câu mơ hồ mang nhiều nghĩa để nhỡ có gặp tình huống cấp bách thì có thể lấy cái hiệu ứng Vi Chấn bổ trợ ra đánh trống lảng luôn thể.

“Hêê… quà Thần Bạch Sắc tặng à? Vậy là tụi mình bằng nhau rồi!”

“Ừ thì bằng”

“Thần Bạch Sắc là gì?”

Trong số ba đứa, chỉ mỗi mình Retina là không biết Thần Bạch Sắc và nghiêng đầu thắc mắc. Đúng ra chúng tôi gặp nhau lúc Retina bị bắt cóc nhưng lúc đó con bé lại đang bất tỉnh. Cơ mà cũng không phải, vì lần đó không thể tính là con bé “gặp” cô ta được.

“Tên tụi mình đặt cho một pháp sư da trắng cực kỳ mạnh”

“Trắng à… mạnh không? Có giống như Maxwell-sama không?”

“Đúng là râu của Maxwell-sama có màu trắng nhưng… chị ấy hơi khác”

Nói đi cũng phải nói lại, lấy lão Maxwell già như củ cải héo ra so sánh với cô nàng thần loli đó thì cũng tội. Hay đúng hơn, bởi cô ta xuất quỷ nhập thần nên lỡ cái vụ so sánh này lộ ra, có trời mới biết cô ta sẽ làm gì.

Tóm lại một câu là tôi sẽ nhận con hàng này. Chỉ cần dùng ma thuật Biến Hình biến nó thành cây giáo sau đó kích hoạt cái nhẫn tạo diện mạo một người nào đó dể dùng thì sẽ không ai nghi ngờ nữa. Tuy nhiên do giờ không thể dùng diện mạo của Raid nên tôi cần phải nghĩ ra hình dáng một người khác. Ý tưởng hay nhưng khó thực hiện khiến tôi vò đầu bứt tai chả biết làm sao cho ra hồn. Phải suy nghĩ cái vẻ ngoài mình dùng cho cẩn thận mới được.

“Cơ mà trước hết phải thử nghiệm đã”

Mấu chốt nằm ở chỗ cái trượng ngắn này có thể triệt tiêu dư chấn từ hiệu ứng Vi Chấn thật hay không. Bởi cô nàng Thần Trắng Nhách nọ chỉ tạo cho tôi một ấn tượng nửa vời nên không thử nghiệm thì còn lâu tôi mới tin nổi. Quên phứt đi những bài học chán như con gián đang chờ mình ở trường, tôi *hị hị hị* cười nham hiểm.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 127: Chạy đường trời[sửa | sửa mã nguồn]

Phô chân từ đầu đến cuối, số phận cánh tay cũng chả khác hơn, mặc rồi mới biết hàng họ của tôi còn lộ liễu hơn cả tôi tưởng. Tôi xoay sở khoác lên người một cái khăn tắm cho người ta đỡ ngó được bao nhiêu hay bấy nhiêu. Chuyện gì đến cuối cùng cũng đã đến, từ hôm nay trở đi chúng tôi bắt đầu học bơi lội.

“Móa nó… mình quên vụ này nữa…”

Tôi đang mặc đồng phục bơi của trường, đứng ở khu tập bơi lội được xây dọc theo dòng sông trong rừng và đờ người ra lầm bầm. Khỏi ngó tôi cũng dư biết ai ai xung quanh cũng đang nhìn mình chằm chằm. Ban đầu tôi cứ nghĩ “cũng chẳng khác gì bình thường”, nhưng nghe loáng thoáng thì hình chúng nó nói tôi mặc đồng phục bơi nhìn dễ thương như một… nàng tiên mới ớn. Thật sự mà nói thì tôi không muốn vậy tẹo nào, nhưng vì đồ này làm lộ hết đường nét trên cơ thể chứ không như đồng phục thường cộng thêm cái vẻ ngoài chả khác chi một con búp bê, ai nhìn cũng phải trỗi dậy một cảm giác muốn được trang trí cho tôi cả.

“Ưm~ Nicole-chan đúng là number one!”

“Cortina, im đi”

“Nhục mạ thế chính là phần thưởng cho cô!”

“Đồ giáo viên óc khỉ”

Tôi không tiếc rời chửi rủa người giám hộ lao vào cọ má mình ngay giữa giờ học, nhưng câu từ chả khác gì đàn gảy tai trâu. Hồi ở nhà tôi đã cho xem một lần rồi mà giờ cô nàng vẫn để máu dồn lên não đến mức lên cơn thế này đây.

“Nhìn con y như đang khỏa thân ý…”

“Có mặc nó khác với không mặc nhiều lắm chứ. Cơ mà trước nay Nicole-chan có quan tâm gì ba cái vụ ăn bận đâu”

“Đây có phải đồ bơi nhà trường chỉ định không vậy?”

“Kệ nó đi”

“Bớ người ta, có auzam!”

Cortina cứ bám dính lấy tôi như kiến bu đường, tôi liền xô cô nàng một phát rồi chạy ra sau lưng Retina với Matisse-chan núp. Sau vụ lần trước, vì Maria luôn ưu tiên để cơ thể hồi phục tự nhiên nên chỉ thi triển ma thuật trị liệu vừa đủ để hồi phục, kết cục là trên người Matisse-chan vẫn còn một vết thương có vẻ khá đau. Nói thì nói vậy nhưng chuyện nào ra chuyện đó, Maria không bao giờ để cơ thể một người con gái dính sẹo nên sau khi vết thương này hồi phục, chỉ cần chờ thêm một thời gian là vết sẹo từ đó sẽ phai hoàn toàn.

“Hừ, thoát mất rồi――”

“Sensei, chừng nào mới bắt đầu học vậy…”

Matisse-chan lên tiếng hối như để quăng phao cứu lấy tôi, nhờ vậy mà Cortina cũng thôi nghịch ngu và bắt đầu dạy. Vào đầu tháng Bảy nhiệt độ nước sông vẫn chưa tăng mấy, sau khi khởi động làm nóng thì học viên sẽ xuống nước. Ngay khi vừa đặt chân xuống cái cái hồ nằm cạnh sông với nhiệt độ cũng chẳng khá khẩm gì hơn, tiếng đứa nào đó hét『Lạnh quá!』vang lên. Tôi rụt rè lội từ từ xuống rồi ngâm nước ngập tới ngang vai để cơ thể quen dần. Do khi cơ thể chưa quen nước lạnh thì khả năng cao sẽ bị cứng cơ dẫn đến chuột rút nên tôi chỉ ngâm người đến chừng đó.

“Nào, đầu tiên chúng ta sẽ hụp đầu xuống nước. Không tập nín thở cho đàng hoàng là chết đuối cả lũ đó”

Lũ trẻ nghe lời Cortina và ngụp xuống. Do trẻ con nơi đây đã quá quen với nước nôi nên mới vậy, nếu đổi là ở chỗ khác, có khi chúng đã sợ tới mức chẳng dám làm. Có lẽ nhà trường quyết định làm vậy trước tiên để xác định xem nên dạy dỗ từ giai đoạn nào. Trong khi lũ trẻ bóp mũi và nhắm tịt mắt lặn dưới nước, Cortina vẫn quan sát cẩn thận. Bởi bơi lội là một môn chỉ cần mất tập trung cũng có thể nguy hiểm đến tính mạng nên cô ấy cũng giám sát chặt chẽ hơn bình thường. Sau khi cơ thể đã quen thì tôi cũng lặn xuống, tất nhiên là vẫn mở mắt chứ không như mấy đứa nhóc kia.

Khi tôi ngụp đầu xuống một cái *chủm*―――――――― cảnh vật bỗng sập tối như tắt đèn bác Ngô.

        ※

“Óa! Đây là đâu?!”

“A, Cortina-sensei, Nicole-chan tỉnh lại rồi nè”

Ngó lại thì thấy tôi đang nằm trên một tảng đá cạnh con sông, nhờ có ánh mặt trời chiếu vào làm ấm sẵn nên khá dễ chịu. Hình như là người theo sát từ đầu chí cuối hay sao đó, Matisse-chan lo lắng nhìn tôi.

“Có sao không Nicole-chan?”

“Không sao, mình bất tỉnh hả?”

“Ừ. Tự nhiên cậu *ọc* một cái rồi nổi như chết sình làm mọi người hết hồn luôn”

Coi bộ sau khi ngâm mình thì cơ thể đã quen với cái lạnh của nước nhưng do đầu bị cóng đột ngột nên tôi ngất xỉu. Coi bộ do không thể bỏ mặc một học sinh suýt chết đuối để tiếp tục dạy bơi nên Cortina với đám nhóc học viên trong lớp đang chờ ở đằng xa. Nghe Matisse-chan gọi, cô nàng bảo đám học viên tiếp tục ngồi yên rồi đi một mình tới.

“Con tỉnh rồi hả Nicole-chan? Thấy trong người sao rồi?”

“Không sao. Xin lỗi làm cô lo”

“Ờ thì cứ vài năm lại có một học sinh bất tỉnh giữa chừng thế này mà. Đừng để ý làm gì”

“Làm ơn để ý giùm con đi”

Tuy được bọn tôi tận dụng dòng chảy của con sông để xây nhưng nước ở cái hồ tập bơi này không hoàn toàn luân chuyển giống như dòng chảy chính. Nói cho dễ hiểu là do nước chảy vào liên tục nên nhiệt độ nước bên trong còn lạnh hơn những cái hồ bình thường. Chẳng những vậy do tán cây rừng cản hết ánh sáng mặt trời làm nước càng mau mất nhiệt hơn nên thỉnh thoảng sự cố kiểu này cũng xảy ra, do dó Cortina cũng đã quen ứng phó với những tình huống thế này.

“Kiểu này thì không học gì được nữa rồi, phải về lớp thôi. Con đứng nổi không?”

“Được”

Tôi đáp vậy rồi gượng đứng lên xem chân cẳng mình ra sao. Run thì có run chút đỉnh nhưng đi bộ thì vẫn ổn, và chắc tôi vẫn còn đủ thể lực để cuốc bộ về lớp học.

“Vậy à. Vậy thì thay đồ rồi về học viện thôi. Biết là cô chưa dạy gì nhưng bữa nay học tới đây thôi!”

Nghe Cortina nói như đùa, đám nhóc học viên cũng cười hưởng ứng. Rồi thì cô ấy lấy ngón tay chỉ thẳng vào mũi tôi và nói bằng một giọng nghiêm túc.

“Về tới học viện là phải lên phòng y tế khám cho thật kỹ liền nghe chưa. Cẩn thận không bao giờ thừa cả”

“Vơn~”

Dù rằng cô nàng y sĩ Tricia hơi dị nhưng đây lại là giải pháp hợp tình hợp lý nên tôi không từ chối được. Cơ mà tóm lại một câu, mới buổi học bơi lội đầu tiên thôi mà tôi đã thất bại toàn tập rồi.

        ※

Sau khi tan học thì người ta gửi cho tôi một cái giấy xác nhận『thể chất bình thường』, thế là tôi đi về. Bình thường nếu không viện cớ tham gia hoạt động CLB để đến phòng âm nhạc thì tôi sẽ đi săn với bọn Michelle-chan, nhưng bữa nay Maxwell rảnh nên tôi sẽ đến nhà ổng để học kèm. Dầu sao thì cái tôi nhắm tới chính là ma thuật thuộc hàng cao cấp nhất trong Hệ Can Thiệp, ma thuật Biến Hóa(Polymorph) nên cách nhanh nhất là nhờ Maxwell trực tiếp chỉ dạy. Sau khi ổng xởi lởi mang trà và bánh ra đãi như mọi lần, tôi lại học những bài học về ma thuật như mọi khi. Cái ông ta dạy không phải kiến thức phổ cập ở trường mà là những thứ dùng giác quan để cảm nhận và học hỏi nên thực tế hơn rất nhiều.

“Giờ con thử truyền ma lực vào viên ma thạch này xem”

“Dạ”

Cùng một vẻ mặt tập trung cao độ, tôi truyền ma lực vào viên ma tinh thạch trong tay. Tuy ma tinh thạch có tính chất lưu trữ ma lực nhưng do thuộc dạng tinh thể nên chúng rất dễ vỡ. Bởi đặc điểm là khi vỡ thì nó sẽ tỏa ma lực ra môi trường xung quanh nên người ta cũng thường dùng làm bình chứa ma lực. Tất nhiên nếu không chứa ma lực thì hiệu ứng ấy sẽ không phát tác cho nên cái trước tiên là tôi phải bơm ma lực vào. Đồng thời công việc này còn giúp tôi rèn luyện khả năng chế ngự ma thuật nữa.

“Xong”

Sau vài phút nắm chặt viên ma tinh thạch trong tay, tôi đưa lại Maxwell một viên đá tinh thể chứa đầy ma lực. Hình như Maxwell sẽ xem xét tốc độ và tỉ lệ ma lực được bơm vào so với tổng sức chứa của viên đá để đánh giá kỹ năng của tôi.

“Hừm, khá đó”

“Vậy ạ? Hoan hô”

“Giờ thì chuyển sang giai đoạn tiếp theo. Lại kệ sách lấy giùm ta quyển đó đi Raid”

“Un”

Tôi ngoan ngoãn gật đầu rồi đứng dậy bước đi―― chợt quay ngoắt lại.

“Ông vừa mới… nói cái…”

“Bị gọi vậy mà vẫn trả lời bình thường nhỉ. Coi bộ chú đúng là――”

Maxwell nở một nụ cười khả ố vô cực.

Nhìn cái mặt lão là tôi auto hiểu, giờ có lý do lý trấu kiểu gì cũng đếch thể cứu vãn tình hình nữa rồi.

==================================================

Lời tác giả: \(^o^)/

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 128: Cuộc thương lượng khốn cùng[sửa | sửa mã nguồn]

Maxwell, một người tinh thông mọi ma thuật thuộc tính được người đời gọi là『Vua ma thuật』, thêm vào đó nếu Cortina mà không đứng ra dẫn dắt thì chắn chắn ông ta sẽ là người chỉ huy cả party anh hùng. Tinh thông nhiều loại ma thuật khác nhau cũng đồng nghĩa đôi khi người ta buộc phải chọn ra ma thuật tối ưu nhất để giải quyết một tình thế nào đó, cho nên chắn khả năng suy luận của họ cũng cực kỳ đáng gờm.

“Không ngờ cậu lại tái sinh vào một hình thể đáng yêu thế này đấy”

“Ơ… cái này…. không ph――”

“Nói vậy chứ chỉ cần suy nghĩ chút xíu là biết liền. Cậu vừa đến thành phố này thì Gadols với Cortina làm hòa nhau, chẳng những vậy còn thêm chuyện một kẻ dường như là Raid chuyển sinh xuất hiện. Nói chung chớp mắt một cái mà tình hình đã biến chuyển chóng cả mặt”

“U…..”

Chả biết có phải tôi nghe nhầm hay không nhưng giữa chừng lại có thêm vài tạp âm lẫn vào câu nói của Maxwell. À không, phải nói là tên già mắc dịch này cố tình chèn thêm mấy từ trong câu thần chú nào đó mới đúng. Sợ tôi bỏ chạy nên dựng kết giới hay gì đây? Bộ rảnh háng lắm hay sao mà lại dùng thuật cao cấp đến thừa thãi để mà làm chuyện vô ích kiểu đó!

Mồ hôi lạnh bắt đầu toát ra và chảy dài trên sống lưng, lỗ chân lông trên toàn cơ thể tôi co thắt lại, da gà da vịt nổi hết lên. Ngày trước, dù tính cả lần xâm nhập hang ổ Tà Long lẫn một mình nện nhau với con Ma Thần, chưa lần nào tôi lại cảm thấy sợ đến thế này. Trong lần trước thì tôi đã chết nên không phải chịu thêm tổn thương gì, nhưng còn lần này thì sao? Đến tận bây giờ, sáng nào tôi cũng phải cháo lưỡi với Finia và Cortina để hút ma lực. Nếu chuyện này mà lộ ra thì chắc chắn là quan hệ giữa tôi với Cortina sẽ không bao giờ được như cũ, thậm Finia có coi tôi là một thằng rác rưởi thì cũng chẳng lạ gì.

“Th… thì chuyện l...l...là….lộn, ông nói nói gì c… c… c… con chả hiểu――”

“Khi biết Raid đến chỗ lũ trộm để lấy lại hạt giống Hoa Nữ Vương là ta đã lấy nghi rồi. Vào thời điểm đó, trừ bọn ta ra chỉ có mỗi thương Hội Houlton là biết mớ hạt giống đang ở Raum. Nếu Raid không phải người trong thương hội thì đương nhiên phải thuộc một người trong nhóm chúng ta chứ không khác được”

“N.. nhỡ hoàn toàn là do trùng hợp――”

“Về khoản tuổi tác, nữ y sĩ Tricia với Finia thì hoàn toàn không khớp, chỉ còn lại 3 người phù hợp là bé Michelle, bé Retina và cuối cùng là “bé” Nicole mà thôi”

“Ô… ông nói cái gì con chả h….”

“Trong chuyến đi suối nước nóng vừa qua, trong số 3 người thỏa mãn điều kiện nói trên thì chỉ có mình cậu là rời làng vào đúng thời điểm vụ mất tích ở làng Elf xảy ra. Nếu cậu không phải Raid thì còn ai vào đây nữa?”

“B...bằng chứng đâu?!”

“Nghe nói dạo gần đây, cứ mỗi lần cậu ra vào phòng âm nhạc là lại có dây đàn piano bị mất cắp thì phải?”

“Auuuuuuuuuuuu!!!”

Một giáo viên dạy nhạc quèn thì không nói làm gì, tuy người quản lý dụng cụ mới là người phụ trách mảng cung cấp vật liệu tiêu thụ cho trường nhưng vụ đó vẫn không qua được mắt Maxwell ư? Nghĩ lại tôi mới nhớ, tuy nhìn vậy nhưng thằng già này lại từng là trụ cột một quốc gia nên đương nhiên phải rất rành chuyện sổ sách giấy tờ. Chẳng những vậy ban nãy tôi còn nhắm mắt đưa mẹ nó đầu vào thòng lọng, giờ chuyện đã tiến triển đến nước này thì… coi bộ chỉ còn nước chạy đường trời. Sau khi kết luận như vậy, tôi lập tức chuyển sang tìm nghĩ cách đối phó.

Biện pháp thứ nhất: giết Maxwell. Trong kiếp trước chúng tôi là đồng đội sống chết có nhau, nếu làm hại một người gần như là ruột thịt thì không khác gì tự tôi phủ nhận lối sống của bản thân, cho nên trăm đường không thể.

Biện pháp thứ hai: chạy ngay và luôn. Cái này thì có hiệu quả tức thời nhưng không được hữu hiệu cho lắm. Nếu bỏ chạy thì tôi vô phương ngăn cản sự thật lan đến tai đám đồng đội của mình, cho nên làm vậy hoàn toàn vô nghĩa. Hơn nữa ngay từ đầu lão già đã dựng kết giới ma thuật nên có chống cự ngã nghiêng hay nằm yên chịu chết thì kết quả vẫn như nhau.

Biện pháp thứ ba: dù có phải dập đầu thì tôi cũng phải cầu xin lão bao che giúp. Cơ mà nãy giờ suy luận cho ngầu vậy chứ ngoài cách này ra, tôi làm gì còn còn cách nào khác đâu.

“Tôi van ông, Maxwell! Làm ơn giữ bí mật dùm! Bắt làm gì tôi cũng chịu hết!”

“Ái chà?”

Tôi lập tức cắm đầu xuống sàn nhà, sẵn sàng lạy lục van xin các kiểu cầu xin lão. Tuy làm thế này thì thảm hại không thể tả, lệch hoàn toàn cái hình tượng ban đầu tôi nhắm đến nhưng… lần này thật sự là vô phương. Chuyện lộ ra thì chẳng những làm vị thế của tôi đổ bể mà còn có thể làm Cortina và Finia tổn thương nặng nề nên giờ tôi chả còn quyền chọn cách nữa. Người mà họ yêu quý là một cô bé tên Nicole, vừa dễ thương vừa cởi mở, thậm chí đôi khi còn tâm sự với họ. Tuy vẫn ít nhiều vẫn có nét đặc trưng trong tiền kiếp của tôi lẫn vào, nhưng vẫn tồn tại những điều họ không nên biết về nhân cách của tôi.

“Một mình tôi làm thì một mình tôi chịu. Hơn nữa từ đầu tôi đã là một thằng lang thang tứ xứ. Vì không biết tôi là ai nên họ kể cho tôi rất nhiều chuyện tôi không nên biết rồi, tôi không muốn làm họ tổn thương”

“Đau lòng quá nha. Cậu ăn gì mà nghĩ ta sẽ vạch trần cậu vậy?”

Thấy tôi viện cớ một hơi, Maxwell vừa vuốt râu vừa lắc đầu liên tục. Cơ mà nếu lão đã thông cảm cho tôi thì nghĩa là… lão đồng ý giữ bí mật à?

“Ông đồng ý à?”

“Ta hiểu chứ, ta cũng đâu có muốn làm Cortina với Finia tổn thương. Hơn nữa…”

“Sao?”

“Nhìn cậu mang hình hài này vui vãi!”

Khoảnh khắc suýt phun ra câu『Đậu má!』thì tôi xoay sở kiềm được. Dẫu có sự khôn ngoan thận trọng nổi tiếng của người Elf nhưng đồng thời tính cách lão khọm già này lại nghịch ngợm không khác gì lũ Người Lùn. Tuy nhiên chắc chắn điều lão đang ngầm ám chỉ là, muốn lão giữ im lặng thì đó chính là cái giá tôi phải trả. Nếu muốn lão hợp tác thì tôi không được phép bật lại.

“Th… thì, miễn sao ông chịu giữ bí mật là được. Tôi mang ơn ông cái đó thôi”

“Ừ, vậy lấy linh hồn của cậu ra báo đáp ta đê”

“Ông là quỷ hả?”

Tóm lại là chúng tôi đã thỏa thuận xong. Tôi đứng dậy ngỏ ý bắt tay, Maxwell đáp lại cùng một nụ cười nham nhở trên mặt.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 129: Công năng của đoạn trượng[sửa | sửa mã nguồn]

Túm lại một câu, tuy bị Maxwell phát hiện danh tính nhưng tôi đã vừa vặn xoay sở giải quyết êm đẹp. Vấn đề lại nằm ở chỗ, tuy không lâu nhưng lão từng có tham giam quản lý chuyện triều chính cho nên chừng đó còn lâu mới xong chuyện.

“Nhân tiện hồi nãy cậu mới nói『bắt làm gì cũng chịu』đúng hông?”

“Ể…? Có hả ta….?”

Tự nhiên có linh cảm chẳng lành nên tôi lập tức giả khờ, tuy nhiên cái kẻ tôi đã hứa chuyện đó lại là Maxwell, một kẻ điên khùng lập dị.

“Vậy hả? Vậy thì ta đây cũng hay bị khờ bất chợt lắm, có khi vô tình quên luôn lời hứa ban nãy cũng không chừng”

“Khoan khoan khoan, tôi giỡn thôi! Đúng là tôi có hứa, gì cũng chịu hết!”

“Vậy có phải hơn không. Vậy Raid này, từ giờ trở đi cậu định làm gì?”

“Gì là gì?”

Cũng tại chuyện nãy giờ nên người tôi đổ mồ hôi như tắm và cổ họng thì đã khô ran. Tôi dốc cái bình rót nước vào ly thủy tinh rồi đưa lên miệng.

“Cortina ấy, cậu cũng biết là đầu óc con bé đâu có thua gì ta. Thông minh cỡ đó thì giờ ta có giữ im lặng đi nữa, sớm muộn gì con bé cũng tìm ra sự thật thôi”

“Thì… cũng phải. Ông già vậy còn phát hiện ra thì thể nào cũng có ngày đến lượt cô ấy”

“Trước giờ cậu toàn ăn may đúng không. Ít nhiều gì cũng hãy chuẩn bị vài biện pháp phòng tình huống khẩn cấp đi thì hơn”

“Cũng phải….”

Thế là tôi chợt nhớ lại cây trượng ngắn mà Thần Hủy Diện mới tặng mình. Nhân tiện đứa đem cây trượng cho tôi là Carbuncle đã bị Michelle-chan bắt cóc đem về nhà trước, và giờ chắc đang bị xoa nựng bờm đầu.

“Nhắc mới nhớ, tôi có một món trang bị Thần tặng này”

“Là….?”

“Theo trong thư thì hình như nó có chứa ma thuật Biến Hình(Form Shift) và cần thì lấy làm cán cho con dao găm này cũng được”

“Lại chuyện ảo lòi nữa nhỉ”

Ma thuật Biến Hình(Form Shift) này thuộc Hệ Can Thiệp, đồng thời cũng thuộc loại tầm cỡ không thua gì Biến Hóa(Polymorph). Miễn sao hiệu quả còn đó thì hình dạng qua biến đổi của đối tượng vẫn được giữ nguyên, nhưng chỉ giới hạn trong mỗi cái thứ này. Bởi không thể biến đổi hình dạng bản thân người dùng mà chỉ có mỗi thứ tôi cầm trong tay nên ma thuật này mới thuộc vào dạng sơ bộ của Polymorph. Thường người ta chẳng mấy để tâm những ma thuật thuộc Hệ Hỗ Trợ phiếm dụng khác trong Hệ Can Thiệp, duy chỉ 5 ma thuật đứng đầu, tính luôn 2 ma thuật trên, là được xem trọng. Khi yểm vào một vật phẩm nào đó thì lượng ma lực cần tiêu thụ cũng tăng mạnh, nhưng đối với một đứa không thể kiểm soát ma lực như tôi thì đó không khác gì nắng hạn gặp mưa rào. Nói chung là không hại gì cả.

“Một thần khí ngang hàng với cây cung bạc kia à. Thử ngay và luôn đê!”

“Ê!”

“Cái gì cũng phải thử mới biết được. Với lại giờ cũng có sao đâu”

Lão nói vậy làm tôi lưỡng lự một thoáng. Đúng là tôi đang rất cần kiểm tra món vật phẩm ấy và hiện chuyên gia ma thuật trong party là Maxwell đang ở đây, có thể gọi là dịp tốt cũng được.

“Cũng phải… vậy thì thử nghiệm ngay và luôn”

Tôi đồng ý với lão và sửa soạn tiến hành thử nghiệm. Đầu tiên tôi gắn cán con dao găm vào cái trượng ngắn như Trắng Nhách hướng dẫn. Do vụ này chẳng khác bảo trì trang bị là mấy nên chốc sau tôi đã làm xong. Tiếp đó, bọn tôi ra sân, kiểm tra kỹ coi có ai dòm ngó gì không rồi mới tiến hành. Khi kiểm tra sơ bộ, chúng tôi xem xét kết quả phản ứng từ dòng chảy ma lực thì thấy năng lực được đưa vào cây trượng ngắn này chỉ có mỗi ma thuật biến đổi đường kính vào chiều dài chứ không còn gì khác. Tuy chỉ có chừng đó nhưng cũng dư sức biến hình làm cây gậy chọc thủng cả trần nhà căn phòng nên chúng tôi mới quyết định đem ra ngoài làm thí nghiệm, người khác có nhìn cũng mặc. Nói thì nói vậy chứ trừ lũ tâm thần trốn trại với phê cỏ ra, chẳng mấy ai lại đi nhìn trộm dinh thự Maxwell cả.

Maxwell cũng kích hoạt ma thuật Thám Sát(Seach) quét khu vực xung quanh và xác nhận là không có ai.

“Rồi, bắt đầu thôi”

“Umu. Ta cũng mới thấy cái item này lần đầu nên phấn khích lắm rồi đây”

“Tôi đếch phải diễn viên xiếc làm trò nha”

Nói thì nói vậy nhưng tôi vẫn truyền ma lực vào cán dao găm. Do không được thiết lập Keyword để kích hoạt nên quá trình này tốn ít thời gian giống như truyền ma lực vào viên ma tinh thạch ban nãy. Tuy lượng truyền vào cục đá không hề ít nhưng tôi lại là người có khả năng tích lũy ma lực nhiều đến không tưởng nên chừng đó cũng chả thấm vào đâu. Rồi thì chẳng mấy chốc sau, cán cái dao găm bắt đầu biến đổi trông thấy.

Có lẽ do đột ngột bị mất một lượng lớn ma lực hay sao đó, bất thần tầm nhìn của tôi tối hẳn đi và thiếu chút nữa té xỉu. Tuy nhiên giờ không phải lúc ngủ ngày, hơn nữa ý thức của tôi mới là thứ điều tiết ma lực truyền ra nên tôi vẫn có thể tạm kiểm soát được. Tới chừng thấy đường lại thì cây trượng đã biến thành một cây trường thương bộ binh(Pike) dài 3m. Cái đầu tiên mà tay tôi cảm nhận được chính là trọng lượng thay đổi. Phần tay cầm con dao găm đã kéo dài ra đến 3m và ở phần đỉnh vẫn là lưỡi cái dao găm của mọi khi. Đồng thời phần tay cầm cũng to ra chút đỉnh cho dễ sử dụng. Tôi vung nhẹ một cái thì thấy ngọn giáo cũng có khả uốn dẻo vừa phải, hay đúng hơn là độ cứng vừa đủ để dùng làm giáo.

“Nhìn vậy mà… dễ xài ghê ta?”

“Lượng ma lực tiêu hao thế nào? Hình như cậu vẫn còn dư sức nhỉ?”

“Ừ, nhưng hình như cái gậy vẫn có thể nhận thêm ma lực thì phải?”

“Vậy thử chơi tới bến luôn coi sao”

Tôi truyền thêm ma lực vào như Maxwell bảo. Tức thì chỉ mỗi phần cán là tiếp tục dài ra và biến thành một ngọn giáo dài đến tận 10m, nhưng dài vậy thì đúng là khó mà dùng được. Ngược lại, khi tôi rút ma lực ra thì nó ngắn dần đi rồi biến thành một cây thương ngắn vào khoảng 1m. Chẳng những đường kính cái cán thay đổi tương ứng cho dễ dùng không thôi, độ dẻo cũng giảm đi khiến cây thương cứng rắn hơn hẳn.

“Quá dữ. Kiểu này thì tha hồ mà điều chỉnh kích thước cho tối ưu với không gian chiến đấu rồi còn gì”

“Lại chẳng, cả ta còn chẳng mấy khi dùng đến ma thuật Biến Hình, nhưng kiểu này thì cậu tha hồ quẩy rồi”

Sẵn tiện tôi còn kích hoạt cả ma thuật Vi Chấn, nhờ có phần cán dài hấp thụ xung động dữ dội từ đó phát ra nên tay tôi không còn bị mất ổn định như lần trước. Kiểu này coi bộ tôi tha hồ dùng hiệu ứng Vi Chấn rồi. Chỉ cần truyền một lượng ma lực tương ứng vào là tôi có thể thay đổi độ dài tùy thích, biến dao găm thành hẳn một cái giáo.

Công nhận cô nàng Thần đó tặng tôi một con hàng ngon thật.

“Vậy là tôi khỏi phải lo người ta thấy vũ khí tôi dùng nữa. Chỉ cần chuyển đổi giữa giáo với dao găm là qua mắt người khác cái một”

“Vấn đề nằm ở dáng vẻ bề ngoài của cậu kìa. Cậu định sao?”

“Làm sao ai biết làm sao. Ông suy nghĩ phụ tôi với”

Nhờ có cái nhẫn tạo ảo ảnh nên chỉ cần tưởng tượng ra thì tôi muốn biến thành gì cũng được. Khỗ một nỗi, cái hình ảnh rõ ràng nhất là hình dáng kiếp trước của tôi giờ không thể dùng cho nên phải nghĩ ra một vẻ ngoài khác.

“Để coi… cậu có thể biến thành những hình dạng mơ hồ được không?”

“Mơ hồ thì sợ là sinh ra ảo ảnh nhàu nhèo, nhưng chắc được”

“Vậy thì cứ từ từ trau chuốt cho dáng vẻ đó là xong”

“Fumu?”

Thay vì biến hóa bừa, tôi cần phải tập trung thay đổi hình ảnh tưởng tượng từng chút một để bù đắp những cái không đạt. Do dáng vẻ cần biến ra là người lớn nên tất nhiên sẽ gây ra chênh lệch giữa kích thước thật với ảo, nếu cộng thêm cả sự khác biệt giữa dao găm với giáo thì ảo ảnh tôi tạo ra sẽ trở thành một lớp ngụy trang hoàn chỉnh… chăng?

Theo lời Maxwell, tôi kích hoạt luôn cả sức mạnh của cái nhẫn ảo ảnh. Sau một lúc vừa nghe lão chỉ những chỗ lỗi vừa chỉnh sửa, cuối cùng tôi cũng xoay sở tạo được dáng vẻ một con bé nào đó có thể tạm gọi là khác với tôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 130: Nhân dạng trưởng thành[sửa | sửa mã nguồn]

Maria, Cortina và Finia đều là người đẹp, đúng hơn về mặt nhan sắc thì họ là là những cô gái xinh đẹp không khiếm khuyết. Cả vị Thần Trắng Nhách nọ, dù vẻ ngoài trẻ con nhưng vẻ đẹp thì đã vượt xa con người. Dẫu vậy, tuy không nhiều nhưng tôi vẫn có thể khẳng định rằng cô gái đứng trước mặt mình còn đẹp hơn cả Trắng Nhách. Đó là một cô gái mang nhưng đặc trưng của tôi bao gồm đôi mắt hai màu cùng mái tóc dài sắc thanh ngân, dung mạo chỉnh chu trông điềm đạm hơn hẳn và toát ra một khí chất rất trưởng thành. Chỉ cần nhớ lại bóng dáng của cô gái nhỏ người ấy thôi cũng đủ làm người ta bị mê hoặc. Dẫu nhỏ nhắn là vậy nhưng hình thể cô ấy vẫn nở nang đúng chuẩn một người phụ nữ trưởng thành. Ngực và eo không lớn không nhỏ như thể trụ cột cân bằng hoàn hảo với những bộ phận khác trên cơ thể. Cả áo quần tôi cũng đã vội vàng chỉnh lại cho đúng với yêu cầu của Maxwell, vừa hạn chế lộ da thịt lại vừa toát lên nét quyến rũ. Có nói bộ đồ ấy là một thành tựu vĩ đại cũng không ngoa tí nào. Đi kèm với cái áo ống lộ kha khá phần vai là một cái áo khoát không tay che từ ngực trở xuống. Cái eo thon thả cố tình để hở chính là thứ giúp những đường cong từ cơ thể phụ nữ mảnh mai nổi bật lên. Bên dưới không phải váy cũng không phải quần mà là y phục gần giống như hình dạng đồng phục bơi. Tuy làm cho đường nét vùng eo nổi bật nhưng đồng thời vẫn có một lớp vải trang trí quấn quanh để che đậy một cách tinh tế. Tuy chỉ còn vùng vai, quanh rốn và ven đùi là lộ da thịt nhưng nhìn vào tôi vẫn cảm thấy bộ đồ này có sức hút người khác giới vô cùng. Đôi chân thon thả được một cặp giáp chân(greave) thô thiển bao trọn đến đầu gối khiến đôi chân mảnh mai trở trở nên thô thiển một cách thiếu cân bằng. Cặp giáp tay(gauntlet) đi kèm thì như thể kiềm chế tay tôi, tạo nên một khí chất khá là phóng đãng.

“Đây là…”

Kết quả từ công sức điều chỉnh theo yêu cầu của Maxwell, dáng dấp tưởng tượng hoàn chỉnh mãi mới có thể thành hình của tôi. Giữa lúc không thể thốt nên lời và đứng ngớ ra, Maxwell đứng đằng sau đặt tay lên đôi vai trần trụi của tôi. Tất nhiên vai thật của tôi nằm bên dưới, còn đó chỉ là ảo ảnh không kém không hơn nên tay lão xuyên qua.

“Sướng nhé, sau này thể nào cậu cũng sẽ trở thành một cô gái xinh đẹp tuyệt trần thôi”

“Khoái dữ ha ông già! Thế méo nào lại bắt mắt thế này?!”

Bởi chỉ biết nghe răm rắp lời lão rồi hì hục chỉnh sửa vẻ ngoài tưởng tượng dựa trên ngoại hình thật của tôi, cuối cùng cái vẻ ngoài đó đã thành ra thế này. Cơ mà nếu dùng dáng vẻ tầm nửa sau tuổi thiếu niên như này thì không ai lại đến tôi cho được.

“Phải chi được trẻ lại tầm 100 tuổi thì ta đã thịt cậu xong làm đám cưới luôn rồi”

“Lạy ông, làm ơn đừng có giỡn nữa…”

Nghe sơ qua thôi cũng thấy cái chuyện bị đồng đội cũ “thịt” nó sai đến mức nào, đã vậy còn vô tình hình dung ra cảnh đó làm cột sống tôi ớn lạnh từng đợt. Khi mà cơ thể cứ tự nó run lên như cầy sấy, tôi vô tình tự ôm người mình.

“Phải nói là điệu bộ cậu quyến rũ lắm rồi đấy. Đừng nói thành con gái thứ thiệt rồi nha”

“Làm ơn thôi dùm đi đồ già dê dâm đãng”

Thấy tôi tỏ ra gớm ghiếc thật sự, Maxwell khoái chí bật cười rồi đổi sang chuyện khác. Có lẽ lão sợ chọc tôi hoài thì sẽ chẳng bàn bạc được gì.

“Vậy cậu thấy ngoại hình này thế nào?”

“Đúng là ngoại hình này vừa có thể dùng mỹ nhân kế lại vừa giống tôi một phần thật…”

“Tự gọi mình là『mĩ nhân』luôn à?”

“Tự nhận con khỉ! Ông nói chứ ai!”

Về mặt chiều cao thì có lẽ đã tăng thêm ít nhất khoảng 30 - 40%. Do chiều cao thực của tôi khoảng hơn 1m còn ảo ảnh thì hơn khoảnh nửa mét nên ấn tượng bề ngoài cũng thay đổi kha khá. Thêm vào đó, do vốn là một đứa nhóc lùn nên sau khi dáng người trở nên chuẩn không cần chỉnh thế này, tôi tha hồ tận dụng ấn tượng bề ngoài để hành động.

“Mong là lớn lên tôi được như này”

“Đẹp thì đẹp nhưng ta đảm bảo là phiền to đấy”

“Tôi cũng ngán vụ đó lắm chứ…”

Tôi lầm bầm rồi cầm cây giáo tới trước cái gương. Vô tình thay vị trí món vũ khí làm người ta tưởng tôi đang kéo sát vào người nhưng thế này thì sẽ tạo ra một ấn tượng riêng biệt, đồng thời cũng vừa đủ để gọi là đánh lừa địch.

“À đúng rồi, chờ ta tí”

“Vụ gì nữa?”

Vừa nói xong, Maxwell liền niệm thần chú rồi biến đi đâu mất. Không lâu sau lão quay lại ngay chỗ cũ và cầm một đôi găng mà tôi đã quá quen trong tay.

“Đó là….”

“Găng tay(gauntlet) của cậu”

Chính là đôi gauntlet có chứa sợi mithril với tổng chiều dài lên đến 100m tôi cực kỳ ưa thích trong tiền kiếp. Đây là món đồ được điều chỉnh đặc biệt để giúp tôi phát huy tối đa năng lực của mình, trang bị mà tôi tự hào hơn hết.

“Vậy ra ông giữ con hàng này thật”

“Cơ mà không biết làm sao để bảo dưỡng loại vũ khí đặc biết thế này nên lâu rồi ta chưa làm gì cả”

“Ông giữ giùm là tôi mang ơn lắm rồi”

Tuy gần như không có chuyện đồng đội tôi đem bán nhưng vẫn có khả năng họ đem chôn cùng xác tôi, may có lão giữ lại. Đôi găng này bao trọn đến vừa đúng khuỷu tay, do tay của tôi hiện tại lại ngắn hơn tiền kiếp nên bị thừa. Tuy nhiên đó lại là điều bất khả kháng nên đành phải nhắm mắt cho qua. Đến cả cái ảo ảnh về vẻ ngoài tôi cũng cố thiết kế đôi găng phỏng theo đôi này, mục đích là tạo nên thứ quen thuộc trang trí cho cánh tay, giúp vẻ ngoài ấy thân thuộc hơn chút đỉnh.

“Khoan khoan, cậu mà cầm đôi găng đó vung vẩy lung tung là lộ đó”

“Ừ nhỉ… đành để lại vậy”

Đúng như Maxwell nói, cái găng này là vật phẩm chỉ nhìn thoáng qua cũng biết của ai, nếu tôi mà xài khơi khơi thì danh tính Raid bị lộ là cái chắc. Nếu họ mà biết tôi tái sinh thành một con bé xinh đẹp thế này thì chỉ có nước… đội váy lên đầu.

“Cơ mà không sao. Cậu chỉ cần ngụy trạng mắt thì có lẽ người ta không nghi ngờ gì Nicole đâu”

“Mắt à… chắc lại ngụy trạng mắt phải thôi…”

Bởi cái ảo ảnh nọ được tạo ra dựa trên hình vẻ ngoài tại của tôi nên cái đặc điểm mắt 2 màu vẫn còn đó. Mắt phải tôi mang một màu đỏ thẫm được di truyền từ Maria và tính ra thì khá nổi bật ở miền này, chắc chỉ cần ẩn đi là trông tôi hệt như một người đẹp tóc bạc đơn thuần. À không, vì là ảo ảnh nên khỏi ngụy trang tóc mà chỉ cần đổi màu mắt là được. Thế là con mắt phải của tôi biến thành màu xanh như mắt trái.

“Biến lại như cũ đi. Tuy già gần xuống lỗ nhưng ta sắp chịu hết nổi cặp chân cậu rồi đấy”

“Câm đi!”

Do bộ đồ để lộ nguyên cặp đùi đến tận gối nên tôi cũng hơi mắc cỡ. Chính lão Maxwell nói đây là trang phục truyền thống của người Elf gì gì đó rồi bảo tôi tạo ra, nhưng khi nhìn lại điệu bộ lão thì hình như tôi bị dụ mất rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 131: Joke item[sửa | sửa mã nguồn]

Ngày hôm đó, như thường lệ, không chỉ Lyel với Maria mà còn có Gadols đến nhà Cortina, chủ đề chính là bàn chuyện nhìn thấy tôi ở một nơi gần thành phố này. Do là một trong những người quyết nhận trách nhiệm về cái chết của tôi nên khi nghe tin tôi chuyển sinh, Gadols cũng vui không kém Cortina. Nghe đâu trước nay ông ta vẫn luôn đi tìm tôi, thậm chí sắp tới còn định đến quốc gia Phương Bắc để thu thập thông tin.

Cortina phấn khởi thông báo cái tin mừng ấy.

Trong khi bưng bê đồ ăn phục vụ bữa tiệc càng lúc càng vui vẻ, cả Finia cũng tỏ ra thoải mái hơn bình thường.

“Cơ mà không ngờ thằng quỷ Raid lại tái sinh ở làng Elf”

Hình như biết tôi đã an toàn nên cao hứng hay sao đó, Gadols giơ vại bia lên cạn rồi uống ừng ực một hơi, mặt đỏ ửng như mọi khi. Thấy thế Lyel cũng giơ vại lên hưởng ứng, còn Finia luôn đứng một bên phục vụ và Maria thì cứ mỉm cười.

“Thiệt tình,『giờ chưa được』cái con khỉ ấy! Bày đặt thì có”

“Mồm nói vậy mà miệng vẫn cười nham nhở kìa cô nương”

“Thì… tại đây là tiệc! Tôi cũng biết ý tứ chứ bộ!”

Thấy Cortina giả vờ cứng, Maria nhìn cô nàng như thể một người chị quan tâm đứa em gái tội nghiệp của mình. Biết thuật Chuyển Sinh(Reincarnation) mà mình thi triển đã thành công mỹ mãn, trông Maria có vẻ cũng vui. Do bầu không khí trầm ấm vui vẻ ấy nên tôi mất cảnh giác một tẹo, tức thì…

“Nicole, papa nhớ con quá à~”

“Fugyaaa~!?”

Tôi nhìn Maria với Cortina cười mỉm và đưa ly nước trái cây lên miệng thì bất chợt phát hiện Lyel vòng ra sau lưng, nhưng đã trễ. Kết quả là thằng quỷ sứ ấy đưa hai cánh tay cơ bắp ra ôm chặt rồi cọ râu vào má tôi. Do đã ngấm rượu và bắt đầu ngáo nên Lyel làm cái trò thể hiện tình cảm quá lố, còn tôi thì biết mấy lúc thế này chỉ có trời cứu mình nên đành ngồi yên cam chịu. Ờ thì bình thường Lyel cũng làm cái trò này không biết bao nhiêu lần, nhưng hôm nay lại có một người phản ứng bất thường.

“Phụụụtttt!!”

Chỉ riêng một tên già mặt ngu chết tiệt nào đó là phụt cả rượu vang và úp mặt xuống bàn cười như bị dại. Có lẽ giờ đã biết tôi là Raid nên đối với lão thì cảnh này chẳng khác gì diễn hài. Tuy mấy người khác thì làm một cái mặt như muốn nói『lại nữa à』 nhưng riêng Maxwell đã biết rõ sự thật thì cảnh Lyel hấp tôi quả là trông rất khó đỡ.

“Này Lyel, Rai―― àlộn, Nicole không thích cái trò đó đâu, vừa vừa phải phải thôi”

“Ông nữa đấy, mắc gì lại phun rượu vậy?”

“Không hiểu sao tự nhiên ta đau họng quá”

Bị Gadols truy cứu, Maxwell đổ mồ hôi lạnh trả lời và nghe thôi cũng biết cái cớ đó tào lao cỡ nào. Tên già đó ngồi cười sắp bể bụng tới nơi thì chớ, giờ Lyel đã bắt đầu phê lên nóc nhà nên lại càng diễn hài mạnh hơn nữa.

“Gì đây, bộ ông cũng định hốt Nicole hả đồ già trâu? Một chữ đ*o nhé! Đừng có mà mơ!”

“Bậy nào, ta thừa biết sau này “con bé” xinh đẹp cỡ nào nhưng thành thật mà nói là không dám đâu”

“Ý lão nói con gái tôi không dễ thương hả?!”

“Chứ chú mày muốn ta trả lời sao?!”

Giữa lúc cả đám bắt đầu hò hét chửi nhau loạn xị, Cortina bất thần kêu lên một tiếng. Cô ấy vỗ tay một cái cho mọi người chú ý rồi lấy trong túi ra một cái lọ nhỏ.

“Đúng rồi, có lẽ phải cho uống cái này thôi”

Đó chính là lọ thuốc có tác dụng kéo dài tuổi thọ mà vị thần Trắng Nhách tặng. Ngó kỹ lại tôi mới thấy tóc bạc của Lyel giờ đã nhiều hơn. Nhìn sơ thì Maria vẫn còn trẻ nhưng thực chất nếp nhăn đã bắt đầu xuất hiện ở chỗ nọ chỗ kia. Tính đến hiện tại tôi đã tái sinh được 7 năm, trước đó còn một khoảng thời gian trống đến 10 năm nên đương nhiên họ phải già đi.

“Gì vậy?”

“Thuốc tôi vô tình có được, nghe đâu có tác dụng kéo dài tuổi thọ”

“Cái…”

Maria định nói gì đó. Đúng là bản thân cô ấy cũng nhận ra mình già đi nên đương nhiên phải bị lọ thuốc đó hấp dẫn. Tuy nhiên đó lại là thứ đi ngược lại lý thuyết mà giáo phái Cây Thế Giới giảng dạy, đó là khi người ta chết đi thì sẽ quay về vòng luân hồi tự nhiên. Cô ấy không thể nào từ bỏ tín ngưỡng một cách đơn giản như vậy được.

“Mình biết cậu định nói gì nhưng đây không phải thuốc giúp người ta lật kèo Thần Chết đâu”

“Cũng không sai, nhưng…”

Một loại thuốc trích xuất một phần nhỏ từ sức mạnh Ma Long chỉ giúp người khác kéo dài tuổi thọ chứ không bất tử nên không đi ngược lại tín ngưỡng nào. Lý luận của Cortina là vậy, nhưng rõ ràng Maria vẫn chỉ coi đó là một sự ngụy biện không kém không hơn. Cho nên Cortina đưa thêm một lý luận khác.

“Dù là vậy thì cậu hãy nghĩ kỹ lại đi. Nicole chỉ mới 7 tuổi nên ít nhất cũng phải 10 năm nữa con bé mới trưởng thành. Từ giờ đến lúc đó, hai vợ chồng cậu nhắm có đảm đương nổi chức vụ hiện tại không?”


“Thì…”

“Tất nhiên là chúng ta có thừa tài sản để ăn chơi tới chết, nhưng sức khỏe hai cậu thế nào thì lại là một chuyện hoàn toàn khác”

“.......................”

“Muốn con cái phát triển thì cha mẹ cũng phải khỏe mạnh. Chẳng những vậy nếu không có hai cậu chống lưng, Michelle-chan sẽ ra làm sao có biết không?”

“... thì… cũng phải”

Do sở hữu gift《Xạ kích》nên lúc nào Michelle-chan cũng bị lũ cầm quyền nhắm tới. Sở dĩ có Lyel và Maria chống lưng nên con bé mới có thể vô tư sống một cuộc sống học đường như hiện tại.

“Muốn duy trì cuộc sống hiện của Nicole-chan, chúng ta cần phải có yếu tố trọng yếu là Michelle-chan. Và nếu muốn có Michelle-chan thì hai cậu phải tiếp tục giữ chức vụ chính thức hiện tại”

Cái người ta cần không phải những người hùng đã giải nghệ mà phải là những người hùng tiếp tục chiến đấu trên tuyến đầu. Do cái lý lẽ ấy không sai cho nên Lyel đành ngậm tâm đưa tay đón lấy cái lọ.

“Có cần uống hết cả lọ không?”

“Hình một lọ đủ cho 3 người. Với lại tôi cũng chỉ mới nghe nói là thuốc có tác dụng đó thôi”

“...ông thấy sao, Maxwell?”

“Ta dùng ma thuật Thẩm Định(Identify) kiểm tra rồi. Cái quan trọng là cậu có muốn nghe hay không kìa”

Nếu có kết quả Thẩm Định của Maxwell, nếu uống thì coi như người đó đã chủ động muốn kéo dài tuổi thọ, cho nên Maxwell không trả lời ngay. Do đây là bàn nhậu nên cái ông ta muốn là hãy cứ coi như cả lũ đang đùa và uống cho vui chứ không có ý định gì khác.

“Thôi khỏi. Maria?”

“Ừ, cho em xin một ngụm. Đùa tí cho vui cũng chẳng chết ai”

Maria đã hiểu ý Maxwell và quyết định ăn theo. Thấy hai người họ uống thuốc, Cortina vui đến rơi nước mắt, bởi như vậy có nghĩa là hai người đồng đội của cô ấy sẽ còn ở lại thế gian thêm ít lâu nữa.

Đồng thời đó cũng là điều đáng mừng cho tôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 132: Tập luyện đêm khuya[sửa | sửa mã nguồn]

Đêm hôm ấy, ngôi nhà của quý cô Cortina chìm trong hỗn loạn, hay đúng hơn là bị một đám say rượu quậy phá tưng bừng. Từ quan điểm của tộc Elf và Dwaft là Maxwell và Gadols, cái vẻ ngoài già đi trông thấy của Lyel trông đến thảm. Nhìn vào thì họ không thể nào không thắc mắc “thằng này có bệnh hoạn gì không?” cho được.

Tuy nhiên từ giờ trở đi Lyel và Maria sẽ không già thêm, hay đúng hơn là chỉ tạm thời ngăn chặn lão hóa, nhưng cũng đồng nghĩa họ có thể tiếp tục sống cùng con gái mình. Bởi từng là đồng đội cùng trải qua hành trình gian lao nên tôi hiểu họ vui mừng như thế nào. Tối đó khi Lyel bắt đầu mời tôi―― một đứa con nít mới 7 tuổi―― uống rượu thì tôi lỉnh đi ngủ, tất nhiên là giả vờ.

Tuy tôi chừa ra vài hôm để nghỉ nhưng vụ dạy kiếm cho Cloud thì vẫn còn đó. Đám đồng đội của tôi thì đã nốc rượu đến say bí tỉ nên tôi có thể dễ dàng lẻn đi mà không bị ai phát hiện.

Tại bãi gỗ mọi khi, cùng một khung giờ cố định. Vì đến trước Cloud nên tôi quyết định kiểm tra xem năng lực mình đã tiến bộ đến đâu. Đầu tiên là biến con dao găm thành giáo và kích hoạt ảo ảnh ngụy trang. Bởi có khả năng mấy lúc cấp bách sẽ cần dùng 2 thứ đó cùng lúc nên giờ tôi muốn tập trước cho quen dần. Sau khi thay đổi diện mạo và trang phục, tôi triển khai sợi thép lượn quanh bãi gỗ và những tòa nhà. Vừa điều chỉnh ma lực truyền vào ngọn giáo để thay đổi độ dài, tôi vừa triển khai sợi thép từ đôi găng tay thuộc về mình trong tiền kiếp.

“Ngon lành…”

Giờ thì tốc độ di chuyển của tôi còn nhanh hơn hẳn tiền kiếp. Tuy đến tận bây giờ khả năng thể chất vẫn không khá hơn là mấy nhưng nhờ sử dụng thuần thục cây giáo để điều chỉnh hoàn hảo trọng tâm, mức độ cơ động của tôi đã gia tăng đáng kể.

“Chắc nhờ cơ thể mình nhẹ hơn nên hiệu quả cao hơn rồi”

Càng làm cây giáo dài ra thì trọng lượng của nó càng tăng, cơ thể tôi thì nhẹ nên bị chính cây giáo làm lay động. Nhờ biết cách tận dụng nên tôi có thể di chuyển nhanh hơn bao giờ hết, tuy nhiên…

“Cực thật…”

Tuy có thể dùng sợi để kiểm soát cơ thể bị lay động một cách miễn cưỡng nhưng khi đó thì các khớp xương lại là thứ chịu áp lực nặng nhất. Tôi chỉ mới di chuyển có một vòng mà chỗ nào đó đã đau nhói lên rồi.

“Coi bộ tạm thời mình phải định ra giới hạn, không lại bị thương như lần trước mất”

Vài tháng trước, ngay tại đây, vì dùng sợi thép tăng lực cơ bắp nên tôi đã bị thương. Cơ mà tôi là một thằng biết rút kinh nghiệm nên sẽ không để vụ đó tái diễn nữa.

“Ầy, sắp tới giờ dạy Cloud rồi”

Nói thì nói vậy nhưng thằng nhỏ chưa tới mà cả người tôi đã rã rời kiểu này thì chả thể nào dạy kiếm nữa. Kể cũng tội thằng nhóc nhưng có lẽ đành phải hủy buổi tập hôm nay thôi. Vừa quyết định vậy thì tôi nghe được tiếng bước chân khẽ.

“Ớ? Tới rồi ư?! Cái thằng nhóc tì này hăng hái không đúng chỗ gì cả…”

Vì mãi tôi mới có thể tập trung trở lại nên tới chừng nhận ra thì đã muộn. Tôi vừa vội giải trừ ảo ảnh quay về hình dáng cũ thì Cloud đã vào bãi gỗ.

“Sư phụ tới rồi à… ủa, sư phụ?”

Bởi người đứng đó là tôi… nói trắng ra là Nicole không đeo hay mặc cái mẹ gì để cải trang cả. Tuy Cloud cũng biết tôi là con gái nhưng do trước giờ tôi toàn che nửa mặt, cả tóc cũng được cái khăn quàng quấn kín. Túm lại một câu, tối hôm nay chính là lần đầu thằng nhóc thấy mặt mộc của tôi.

“Ờm… chào?”

“Đúng là sư phụ rồi. Hóa ra mặt sư phụ thế này”

“Tại dễ gây chú ý quá nên tôi mới che để hạn chế mấy người không đáng tin thấy thôi”

“Nghĩa là trước giờ sư phụ không tin tưởng con à?”

“Đừng có nói vậy chứ. Người ta là con gái xinh đẹp yếu mềm nên phải cẩn thận chứ”

“Hả? Yếu mềm á??”

Do vẻ ngoài của tôi không có tí gì gọi là uy nghiêm nên thằng nhóc Cloud cũng không thèm giữ mồm giữ miệng. Có điều sau 1 vòng thử sức mạnh hồi nãy thì tôi đã hết hơi nên phải thông báo hủy buổi tập bữa nay thôi.

“Xin lỗi nhưng bữa nay tôi mệt quá rồi, hủy bỏ tập kỹ thuật và tập thể lực cơ bản thôi nhé?”

“Thiệt tình, nghe như sự phụ hết muốn dạy kiếm cho con ấy… à không, hình như mình cũng mạnh kha khá rồi thì phải”

Tuy có than thở nhưng thằng nhóc không hề hỏi『tại sao』. Lần này tại tôi nên thời khóa biểu mới bị lệch nhưng hình như Cloud không để tâm mấy.

“Xin lỗi nha, người tôi đau rần lên rồi”

“Chắc sư phụ lại chơi ngu nữa chứ gì? Chuyện như cơm bữa”

“Ngứa đòn hả? Tại tôi thử nghiệm hơi hăng thôi”

Tôi vừa ngồi lên một đống gỗ thì thằng nhóc Cloud đã lượn quanh chọc ghẹo. Hay một cái là nó không bị gái đẹp hớp hồn nên ít ra vẫn khá hơn tôi trong tiền kiếp. Lần này tôi tặng nó chiếc khăn tay làm vật kỷ niệm, coi như quà xin lỗi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 133: Tái sinh[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi quay về nhà Cortina đồng thời cũng đang là nhà mình, dùng khăn lau sạch mồ hôi rồi đi coi tình hình đám người lớn. Tôi lén dòm vào phòng khách, coi bộ cả đám nhậu say nằm la liệt bên trong không hề hay biết tôi lẻn đi nên cũng phần nào yên tâm. Tôi vừa nghĩ vậy thì chợt nghe tiếng rên đau đớn.

“Gì vậy?”

Tôi lần ngược theo hướng giọng nói phát ra thì thấy đó là Lyel và Maria. Gương mặt cả hai đều đang đỏ một cách bất thường, biểu cảm trên mặt như thể đang gặp ác mộng. Tôi thử sờ trán thì thấy rõ ràng họ đang sốt cao.

“N… này, Lye… papa!”

Tôi nắm vai cả hai người họ lay dậy. Bình thường nếu ốm đau bệnh hoạn gì thì Maria sẽ là người chữa, nhưng giờ chính bản thân cô ấy cũng đang sốt cao. Do bản thân không thể làm được gì cho nên điều đầu tiên tôi làm là đến gọi người đáng tin cậy nhất.

“Cortina, Cortina!”

“Ưmmm… gì vậy?”

Nhìn cảnh Cortina mặc một bộ đồ nhìn vào cũng có thể gọi là hơi nữ tính nằm lăn lông lốc trên sàn như một con cá mắc cạn, tôi đổi ý ngay tức khắc. Cô nàng tỉnh dậy cùng cái bộ dạng vừa gợi tình lại vừa luộm thuộm nhưng hình như không bị sốt.

“Papa gặp ác mộng. Mama nữa”

“Lyel với Maria ư?”

Nghe tôi nói vậy thì Cortina giật mình đứng lên, có lẽ do chợt nhớ lại lúc tối có đưa cho họ một thứ thuốc gì đó. Ngay sau khi nhận ra tình trạng hai vợ chồng Lyel, cô ấy lập tức gọi Maxwell.

“Maxwell, dậy mau! Vợ chồng Maria bị gì lạ lắm!”

“Oáp? Maria?”

Cùng bộ râu ướt nhèm, Maxwell đang nằm trên ghế sofa lập tức loạng choạng đứng dậy nhìn cả hai rồi vuốt râu như thể đã hiểu.

“Do cơ thể họ đang trong quá trình biến đổi để kéo dài tuổi thọ nên vậy, không làm gì được đâu”

“Vậy à?”

Nghe Maxwell giải thích xong thì Cortina nghiêng đầu trông khá dễ thương, tuy nhiên tình hình lại không đơn giản như vậy. Sự thật là thân nhiệt của cả hai gần như vượt quá ngưỡng cho phép tối đa rồi.

“Bình thường thì thân nhiệt cũng không tăng lên đến mức ảnh hưởng tính mạng nên chắc hai người này không sao đâu. Nếu lo thì cô cứ thi triển ma thuật Trị Liệu(Cure) cho họ cũng được”

“Chừng đó đủ không?”

“Tất nhiên là không rồi. Ít nhất cũng phải để họ nghỉ ngơi vài ngày kìa”

“Thế dùng làm éo gì?!”

Nghe Maxwell phát ngôn một cách vô trách nhiệm, Cortina siết cổ ông ta. Tuy nhiên ông ta lờ phắt đi và giải thích tiếp.

“Tuy nhiên nếu dùng thì triệu chứng của họ sẽ dịu đi tầm 1 tiếng. Chỉ cần dùng nhiều lần là đến sáng cơ thể họ sẽ quen thôi”

“Được thật không?”

“Đó là kết luận do ma thuật Chẩn Bệnh(Medic) của ta đưa ra”

Maxwell nói xong, Cortina bắt đầu triển khai Cure lên hai người họ. Ma thuật này có tác dụng trị bệnh và giải độc, đồng thời do tương đối đơn giản nên cô ấy cũng dùng được. Tất nhiên nếu Maxwell dùng thì sẽ tạo được tác dụng mạnh hơn nhưng hình như lão lại không muốn.

Thế là tôi cùng Cortina chăm sóc hai vợ chồng Lyel đến khi trời sáng.

        ※

Sáng hôm sau, tuy thực chất chúng tôi hoàn toàn chả cần phải thức trắng đếm để chăm sóc họ làm chi, nhưng cái đáng lo thì không thể không lo cho được. Kết cuộc là Cortina đã phải thức đến sáng để trông bệnh cả hai, vừa thi triển Cure vừa bưng nước đến khi mặt trời mọc. Trong lúc nghiêng người về phía Maria tôi đã ngủ thiếp đi lúc nào chẳng hay, ngó lại thì Cortina cũng y chang. Gadols với Maxwell vẫn còn ngủ, tuy nhiên Lyel lại không có ở đây. Tôi cứ tưởng tối qua sốt cao vậy thì còn lâu thằng ấy mới đứng nổi… nhưng giờ chẳng biết đã đi đâu mất.

Tôi gượng dậy đi tìm Lyel. Finia ngủ trong phòng nên không biết vụ lộn xộn lúc khuya. Do không nhất thiết phải có con bé giúp nên chúng tôi cũng chẳng báo làm gì.

Nếu không có gì hệ trọng thì Lyel không bao giờ tự dưng bỏ đi, cho nên tôi đoán mò là cậu ta khỏe lại chút đỉnh nên đi loanh quanh đâu đó. Tôi đến nhà vệ sinh định rửa mặt thì chợt nghe có tiếng gió rít vang lên, hay đúng hơn là tiếng ào ào như do một vật thể to lớn lướt nhanh trong không khí. Khi chồm lên cái cửa sổ nhà vệ sinh nhìn ra sân sau, tôi thấy Lyel đang cởi trần đứng khua kiếm.

Dù đã ngoài 40 nhưng cơ thể cậu ta vẫn cân xứng như chưa hề bị lão hóa. Không, thật ra thì vẫn có dấu hiệu lão hóa nhưng ấy chỉ là khi『đem so với người còn trẻ』, chứ tính ra dáng người cậu ta vẫn đẹp không thua gì người mẫu làm tượng. Cơ thể cậu ta cử động mãnh liệt vừa vung vừa chém kiếm. Cứ mỗi lần tiếng chân dậm mặt đất vang lên, trảm phong lại khiến bụi bay mù mịt.

Nhìn cảnh đó tôi chợt thấy là lạ, cụ thể là “trước giờ Lyel đã phát ra kiếm áp kinh khủng như vậy lần nào chưa?”. Rõ ràng cậu ta không hề yếu đi mà còn mạnh hơn trước. Đúng ra câu tôi cần hỏi phải là “vì sao lại vậy?”, bởi có lẽ nguyên nhân là do hiệu ứng từ ngụm thuốc tối qua. Khi sức mạnh của tuổi trẻ và kỹ năng được trui rèn lâu năm kết hợp với nhau một cách hài hòa, kết quả chính là những đường kiếm ấy.

Nhìn theo từng động tác của Lyel thì tôi hiểu ra rằng đó chính là cảnh giới cuối cùng của kiếm thuật, đỉnh cao mà bản thân tôi không bao giờ có thể vươn đến. Tuy xấu hổ nhưng tôi không thể không ngưỡng mộ. Tôi cứ thế mà đứng chiêm ngưỡng kiếm vũ mà cả từ “tuyệt vời” vẫn chưa đủ diễn tả của Lyel. Cứ thế, tôi cầm bàn chải đánh răng mà ngớ người ra nhìn chăm chăm vào từng đường kiếm tuyệt mỹ.

“...ngầu quá”

“Ừ. Coi vậy mà Nicole-chan vẫn ngưỡng mộ papa nhỉ”

“Sặc?!”

Cortina đứng sau lưng tôi lúc nào không hay. Do như bị thôi miên nên tôi hoàn toàn không nhận ra cô nàng mò đến, làm tôi nhục khó tả. Mà chưa hết, vì Cortina cứ cười nham nhở nhìn mà nhìn nên tôi càng thấy nhột hơn nữa.

“Dù sao đi nữa, Lyel đã vung kiếm thì bao giờ cũng ngầu vậy cả”

“Hả….?!”

Ế khoan, em phải lòng anh cơ mà? Suýt nữa là tôi đã phun mẹ cái câu tsukkomi ấy ra nhưng may mà vẫn có thể xoay sở nuốt ngược xuống.

“À không, người số 1 trong lòng cô là người khác cơ. Dầu sao thì papa con cũng là chồng của bạn thân cô nên cô đâu thể nói xấu được”

“V...Vậy à…”

Tôi nheo mắt trả lời hùa theo Cortina. Trước tiên cần phải ráng lơ kiếm vũ như thôi miên của Lyel để mà chải răng đã.

“À quên, hình như lâu rồi Nicole cũng chưa thấy cậu ta tập kiếm nhỉ?”

“Không liên quan vụ đó”

“Thấy vui cứ vui đi. Con cũng vừa khen Lyel『ngầu』còn gì”

“Thiệt hả?!”

Nhận ra chúng tôi đứng đây, Lyel nhìn lên và gáy một tiếng. Biết tôi thấy thôi mà Lyel nặn ra một cái mặt không thể tự mãn hơn trông cực kỳ ngứa mắt. Nếu thằng ấy thấy cả vẻ mặt chết mê chết mệt của tôi ban nãy thì… à thôi, đừng nghĩ tới thì hơn. Lúc Lyel vừa nhìn lên thì tôi đã lập tức vứt quách cái vẻ mặt ấy đi nhưng vì bị Cortina phản bội nên giờ thằng khỉ ấy đang tươi cười mãn nguyện. Tôi liền ngắt ngang.

“Hứ, cũng thường thôi. Con thấy Cortina còn ngầu hơn nhiều”

“Uồi, Nicole vẫn cứ lạnh nhạt thế…”

Tôi cứ giữ nguyên cái bản mặt lạnh như băng mà quay ngoắt đi. Nhưng từ cái gương trong nhà vệ sinh thì tôi vẫn có thể thấy rõ da dẻ nửa thân trên của Lyel vì cậu ta cởi trần, rõ ràng là khác hẳn với vẻ ngoài lão hóa lúc trước. Coi bộ cái thứ thuốc nọ có tác dụng thật rồi.

“Chào buổi sáng muộn, thấy trong người sao rồi?”

“Chào, tôi thấy thoải mái lắm. À không, khỏe như rồng luôn mới đúng”

Lyel trả lời vậy rồi vung tay chứng minh. Đến cả động tác ấy cũng vô cùng mạnh mẽ.

Coi bộ tôi phải cám ơn cô nàng thần Trắng Nhách ấy cho đàng hoàng rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương134: Chiến thuật nghi binh[sửa | sửa mã nguồn]

Chủ Nhật.

Tất nhiên hôm nay trường nghỉ và Cortina không đi dạy, nhưng đã là giáo viên thì dù nghỉ cũng không thiếu việc cần làm nên những ngày như thế này lại càng quý giá hơn. Riêng hôm nay, tôi lợi dụng chuyện mình là con nít―― tuy thực ra cũng hơi mắc cỡ nhưng tôi vẫn lợi dụng triệt để cái trò “cúi mặt nhướn mắt lên”―― tóm lại là có bao nhiêu dùng bấy nhiêu để mà lôi cho bằng được Cortina ra ngoài mua sắm.

Bình thường, trừ mỗi ngày đến trường và thỉnh thoảng hoạt động CLB là chơi nhạc ra, tôi toàn lấy cớ luyện tập rồi đâm đầu vào khu rừng gần nhà săn bắn cho nên khi đòi làm một việc đậm chất con gái được gọi là『mua sắm』, Cortina như không tin vào tai mình. May nhờ khả năng diễn xuất chuyên nghiệp――nói chứ tôi cũng tự biết lúc đó mình đọc lời thoại chả khác gì con vẹt―― cộng thêm chuyện tôi ít khi nào xin xỏ cái gì, tuy ban đầu từ chối nhưng rốt cuộc Cortina vẫn đi chung.

“Ufufu, bộ đồ này dễ thương thiệt. Phải chi dẫn theo Finia thì hay quá”

“Canh nhà cũng quan trọng”

“Trộm nào mà dám không biết. Làm vậy khác gì cà khịa với cô lẫn Maxwell đâu”

Vừa nói xong, Cortina lập tức lôi tôi vào một tiệm quần áo rồi thay cho một bộ y hệt như của búp bê. Do khá dửng dưng với ba cái vụ ăn mặc nên áo quần đẹp hầu như chưa bao giờ được cái diễm phúc tô điểm cho tôi. Hiện tại cái mặt Cortina đang cực kỳ quái lạ, cứ như sợ lỡ mất cơ hội này.

Tuy nhiên lần này tôi không phải vô cớ lôi kéo Cortina tới đây, bởi mục đích chính là muốn cô ấy gặp Raid. Maxwell tính toán là sớm muộn gì Cortina cũng bắt đầu nghi ngờ tình hình hiện tại nên trước khi Nicole rơi vào diện tình nghi, cần phải cho cô ấy thấy Nicole và Raid cùng lúc. Vì vậy nên tôi đã để cái nhẫn ảo ảnh lại cho Maxwell và theo Cortina đến nơi này.

“Cortina, mặc đồ đó khó vận động lắm”

“Có sao đâu, vận động làm gì!”

“Nói vậy mà nghe được hả…”

Ước ao của tôi là ít nhất cũng phải trở thành một chiến binh tiên phong. Cũng biết ước mơ chiến binh hạng nặng vừa cầm khiên vừa vung kiếm chiến đấu như trong truyện cổ tích là không thể, nhưng tôi sẽ không bao giờ từ bỏ mơ ước trở thành một chiến binh đối đầu trực tiếp với kẻ thù. Bộ quần áo lấp la lấp lánh này chả khác chi mấy con bé nữ pháp sư trong truyện con nít nên còn lâu mới có cửa được tôi mặc. Còn ít lâu nữa mới tới giờ gặp Maxwell. Theo ông ta thì chúng tôi nên đi sớm hơn một tí để khiến tình huống có vẻ ngẫu nhiên hơn, cho nên tóm lại là tôi còn phải đi loanh quanh nội đô với Cortina thêm 2 tiếng nữa.

“Trưa nay chúng ta ăn bên ngoài đúng không? Mặc cái quỷ đó làm sao ăn được?”

“Hừm hừm, đúng là để dơ thì phí thật. Lần này thì cho qua, nhưng cô nhất định sẽ mua!”

“Ể, vẫn mua á?”

“Chứ sao, có mình cô vui thì tội Finia lắm. Tối về nhà cô sẽ mở fashion show!”

“Ahuhu, tha con đi”

Thế là tôi bị Cortina lôi xềnh xệch đi chỗ nọ chỗ kia hết 2 tiếng đồng hồ. Rốt cuộc, tuy là người lập kế hoạch nhưng tôi mới là đứa ăn hành đến rã rời.

        ※

Sau không biết bao nhiêu lần lôi tôi vào tiệm áo quần để mà chơi trò thay đồ cho búp bê, chẳng những vậy còn phối với mũ, giày và túi xách này nọ làm tôi kiệt quệ, cuối thì cùng giờ hẹn cũng tới. Hình như cái này là tự làm tự chịu thì phải…

Tuy từ đầu cho đến giờ ăn trưa thì đi đâu chẳng biết, nhưng sau khi ăn xong và ra công viên nghỉ ngơi thì chúng tôi sẽ đi theo lộ trình sắp đặt sẵn. Do bản thân đã bị rừng bao quanh nên kinh đô Raum không nhiều công viên cho lắm, vì có cũng chả để làm gì. Nếu muốn hòa mình vào thiên nhiên thì chỉ cần ra khỏi thành phố một đoạn là đã có thể gặp ngay một khu đất rộng lớn hoang sơ. Tóm lại thì nhiều lắm người ta cũng chỉ xây một quảng trường có đài phun nước trên vài con phố chính chứ chẳng cần công viên làm gì.

Tuy nhiên, cùng lắm cũng chỉ là “hầu hết” nên không có nghĩa là không có. Do ngoại vi thành phố “thiên nhiên” quá mức nên sẽ có thú hoang, khiến người ta không thể hoàn toàn thư giãn. Vì lẽ đó nên đôi khi vẫn cần vài nơi “ngoài trời” để thư giãn trong khu vực nội đô. Gần nhà Cortina thì chỉ có duy nhất một quảng trường có thể gọi là công viên nên nếu muốn nghỉ ngơi, chắc chắn chúng tôi sẽ phải đến đó.

“Ờ thì Maxwell nói vậy...”

“Hửm, gì cơ?”

“Không có gì”

Tôi tay trong tay với Cortina, cùng nhau thả bộ trên con đường dẫn đến công viên nọ. Giữa thời tiết đang nóng dần hiện tại thì không gì bằng ngồi hóng gió dưới bóng cây. Trừ chúng tôi ra, xung quanh cũng có một vài người đang đi bộ thư giãn.

Theo kịch bản của Maxwell, tới đây thì mạo hiểm gia chúng tôi thuê sẽ vào vai một tên cướp rác rưởi nào đó tấn công, sau đó ông ta sẽ đội lốt Raid xuất hiện và hạ gục người đó. Tất nhiên nếu muốn chứng mình đó là tôi, Maxwell phải dùng thuật《Thao mịch》để ra đòn. Nhiệm vụ của tôi là lén điều khiển dây từ xa nên vấn đề mấu chốt là phải làm cho thật khéo để qua mắt Cortina.

Từ cổng Nam, tôi với Cortina đi bộ tiến vào theo hướng Đông-Bắc. Được một đoạn ngắn thì tôi phát hiện được 2 người đang nấp trong bụi rậm. Vừa nghĩ thầm “sắp bắt đầu rồi” thì Cortina lập tức kéo mạnh tay áo tôi.

“Nicole-chan, cô cháu mình tìm chỗ khác nha”

“Hả? Ể?”

“Không hiểu sao cô không thích đằng đó lắm”

“Hả… ơ… hể?”

Gái à, sắp vào bẫy rồi mà tự dưng em lại đổi hướng là sao? Và tới đó tôi chợt nhớ ra một điều từ đầu đến giờ mình không nhớ: chuyên môn của Cortina chính là phục kích và đặt bẫy, nên ngược lại cô nàng cũng hiểu rõ đâu là nơi bị phục kích. Tóm lại… khả năng cao Cortina đã nhận ra có người phục kích mất rồi.

“Sao vậy? Đi thẳng cũng được mà?”

“Ừm… tại vậy đó…”

Khi tôi hỏi lại bằng một giọng thiếu tự nhiên thì như thể đã biết có địch thật, cô nàng đáp một cách mông lung. Tuy nhiên Cortina đã biết khả năng do thám của tôi đẳng cấp thế nào nên tôi cũng không thể vặn lại được. Nói trắng ra tôi mà không phát hiện dấu hiệu của kẻ địch thì quá bất thường. Tôi liền lén triển khai dây để ra hiệu cho nhóm hai người đang nấp.

『Đối tượng đã phát hiện có phục kích. Di chuyển sang lối vào hướng Tây Nam ngay』

Do bất thần nghe giọng tôi nên cái lũ vô dụng đang phục kích giật mình một phát, đến nỗi tôi đứng từ xa cũng cảm nhận được. Vừa nghe xong thì 1 trong hai người đó lập tức hành động, có lẽ là Maxwell.

Sau khi đổi hướng và đến điểm định sẵn ở lối vào hướng Tây Nam, một người đàn ông lù lù xuất hiện trước mặt chúng tôi. Xem ra cuối cùng bạn cướp cũng đã theo kịp. Vì Cortina có khả năng phát hiện phục kích nên quyết định chặn đầu thế này không sai tí nào.

Cơ mà hình như phải chạy hết hơi mới kịp tới điểm định sẵn hay sao đó, anh ta đang *hộc hộc* thở không ra hơi trông đến thảm.

Nhưng tạm gác qua một bên, từ giờ trở đi chúng tôi phải diễn vở kịch『tôi và Raid xuất hiện cùng lúc cùng nơi』cho thật đạt mới được.

Giờ mới là lúc cao trào đây.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 135: Bằng chứng ngoại phạm[sửa | sửa mã nguồn]

Trông thấy một gã đàn ông đột nhiên chặn đường, Cortina gạt tôi ra sau lưng và dù không mang trượng nhưng đã vào thế sẵn sàng triển khai ma thuật. Có thể nói đây chính là trình độ của một thuật gia hàng đầu.

“Có gì không?”

“N… nếu còn…. hộc hộc…. yêu đời… hộc hộc… thì xì hết tiền…. khụ khụ khụ!”

“Bệnh nặng dữ ha? Để tôi gọi vệ binh gác cổng cho”

“Đừng có… giỡn mặt! Còn yêu đời thì mau xì hết tiền ra đây!”

“Ể? Vậy ra anh kích động quá nên mới thở như trâu vậy hả? Cái đồ hentai”

“Im ngay!”

Bớt giỡn đi Cortina, tại em nên thằng chả mới thở không ra hơi đó. Đúng ra phải nói cô nàng biết anh chàng thám hiểm gia kia có ý định tấn công rồi mà vẫn ghẹo người ta nên… kể cũng tội. Chúng tôi thuê anh ta làm chim mồi với nhiệm vụ chính là tỏ ý thù địch để thu hút sự chú ý của Cortina nhưng nếu bị cô nàng ghẹo ngược kiểu này, anh ta sẽ không thể nhận trọn tiền công.

Anh ta rút kiếm ra dọa. Khỏi nói chúng tôi cũng cũng thừa biết anh ta không có cửa thắng Cortina, nhưng chẳng sao. Chúng tôi chỉ cần dựng nên một tình huống có vẻ nguy hiểm để Raid có cớ xuất hiện cứu giúp. Chỉ cần tôi ở cùng Cortina tại đây là đã có thể chứng minh Nicole không phải Raid.

Hình như cũng biết anh ta chẳng thể động đến cái móng chân mình hay sao đó, Cortina thong dong ra mặt. Giờ Maxwell mà không đến kịp thì cô nàng xử đẹp anh chàng tội nghiệp kia mất.

“Sao hả? Mau đưa―― áá!?”

Tên “cướp” vừa tiến lên một bước, tôi lập tức triển khai dây trói anh ta lại rồi treo ngược lên một nhánh cây. Tuy Maxwell chưa đến nhưng nếu anh zai kia tới gần hơn nữa thì chắc chắn sẽ bị Cortina xử đẹp. Thêm nữa do chỉ là người được thuê nên nếu bị Cortina tấn công, có khi anh ta chết luôn cũng không chừng. Để tới nước đó thì phải nói là quá thảm.

“Đây―― không lẽ là… Raid?!”

Cortina kêu lên rồi lập tức nhìn quanh, chẳng mấy chốc sau đã nhìn thấy một người đàn ông dáng người mảnh khảnh đang đứng dưới bóng một cái cây đằng xa. Coi bộ Maxwell đã xoay sở đến kịp, tuy nhiên ổng lại đang 1 tay vịn cây và thở không ra hơi, trông đến thảm. Lão già khú rồi mà còn phải chạy thế này nên tôi thấy cũng hơi tội.

Thấy anh chàng thám hiểm gia bị treo ngược, Maxwell vung nhẹ tay. Theo động tác đó, tôi điều khiển dây quấn lấy quanh miệng anh ta bịt lại. Một người người nghiệp dư không thể nhìn ra chuyển động đó được.

“Đúng là kỹ thuật này rồi…”

Cortina thán phục kêu lên rồi bước một bước về phía Maxwell―― Raid. Tuy nhiên nếu cứ để vậy thì Cortina không nhớ gì tôi nữa. Tôi kéo mạnh tay áo cô ấy để tạo dấu ấn rằng mình đang ở nơi này.

“A, Nicole-chan… ừm, chú ấy là người quen cũ của cô. Người đồng đội tên Raid ấy, con cũng biết đúng không”

“Vậy à”

Tưởng tôi cảnh giác với cái ảo ảnh Raid kia, Cortina ân cần giải thích. Raid―― Maxwell tận dụng lúc đó cúi chào một cái trông vô cùng lễ nghĩa, chẳng khác chi hiệp sĩ hành lễ với công chúa mình theo hầu. Sau khi ngẩng đầu lên, Raid nháy mắt đưa tình với Cortina khiến cô nàng đỏ mặt liêu xiêu suýt té.

Ế thằng già kia, Raid có khùng dữ vậy đâu?!

Chưa hết, ông ta còn phất cái áo choàng đen mà kiếp trước tôi rất thích một cái rồi bật nhảy một phát hoành tá tràng, đến nỗi lão lao vút qua tán cây và rời hẳn khu vực đó. Tất nhiên cả Maxwell lẫn tôi trong kiếp trước đều không thể nào đủ sức nhảy như vậy, nhưng nhờ dùng《Thao mịch》theo kiểu mới nên tôi vẫn có thể xoay sở. Đồng thời Maxwell cũng có thể dùng ma thuật bay lên trời để bắt chước. Ngược lại nếu chỉ có thể dùng năng lực nửa vời thì không thể làm như vậy nên đó chính là bằng chứng thuyết phục nhất.

Nhưng mắc gì lại phải phất áo choàng làm dáng? Mắc gì lại chào theo kiểu quý tộc và mắc gì lại nháy mắt thế kia? Thế khác mẹ gì mấy thằng hám gái? Thế có phải là tôi đâu!?

“――a”

Cortina khẽ kêu một tiếng và đuổi theo hình bóng ấy. Lần trước tôi đã nói hiện mình chưa thể tiếp xúc với Cortina nên có lẽ cô ấy sẽ hiểu.

“Không lẽ ý anh ấy nói… vẫn chưa phải lúc à…?”

“Cô sao vậy? Với lại người kia thì sao đây?”

Nếu cứ để Cortina suy nghĩ nữa thì khả năng cao cô ấy sẽ nhận ra đây chỉ là diễn kịch, tôi liền cố ý lái sang chuyện khác khiến Cortina phân tâm.

“Ừ nhỉ. Thôi thì cứ đi gọi vệ binh đã. Tên Raid chết tiệt đã trói thì chắc hắn không chạy được đâu”

Cortina nói vậy rồi quay sang nhìn anh chàng kia.

“Nicole-chan, con chạy ra cổng kêu vệ binh giùm cô nha?”

“Dạ”

Theo lời Cortina, tôi dồn hết sức vào chân phóng hết tốc lực ra cổng, hướng thẳng đến chỗ vệ binh đứng gác. Nếu tôi mà chần chừ, khả năng cao Cortina sẽ dùng đến khả năng thẩm vấn của mình cạy miệng anh chàng mạo hiểm gia kia. Do tính trước khả năng đó nên tôi mới bịt miệng anh ta lại.

Chúng tôi đã hứa với anh chàng mạo hiểm gia kia rằng Maxwell sẽ dùng quyền lực của ông ta để bảo lãnh anh ta, và sự thật đúng là vậy.

Giờ thì Cortina đã thấy Raid và Nicole cùng lúc nên cô ấy sẽ không nghi ngờ tôi nữa.

Vậy là nhờ hợp tác với Maxwell, chúng tôi đã đánh lạc hướng thành công cô ấy.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 136: Chuyến đi săn năm 10 tuổi[sửa | sửa mã nguồn]

Lời tác giả: Từ giờ trở đi là khoảng thời gian Nicole 10 tuổi

=======================

Từ lúc nhập học vào Học Viện Ma Thuật đã 3 năm đã trôi qua, hiện tôi đã lên 10 và hoàn tất chương trình giáo dục Sơ Cấp. Tuy có lúc tôi lo vợ chồng Lyel sẽ già đi nhưng có lẽ nhờ loại thuốc kia, ngược lại có thể nói cả hai đã trẻ ra và trở nên tráng kiện và nhìn không khác gì tuổi 30. Có sức khỏe nên họ tiếp tục làm việc cực kỳ hăng say, nhờ đó mà tầng lớp cầm quyền không tài nào động vào một cái móng chân của tôi hoặc Michelle-chan cho được.

Khả năng dùng ma thuật của tôi cũng tiến bộ đều đặn, cùng với đó khả năng phóng thích ma lực cũng dần dần được cải thiện. Hiện tại dù không rút ma lực mỗi ngày thì tôi vẫn sống tốt, chỉ cần làm khoảng 1 tháng 1 lần là đủ. Giờ dù không dùng sợi tăng lực đi nữa, cả sức mạnh lẫn sức bền của tôi cũng đã ngang bằng một đứa con gái cùng trang lứa.

“....đây rồi”

Đang nấp trong rừng, khi tôi vừa ra hiệu cho đồng đội theo sau thì cả 3 đứa đồng thời hành động. Trước mặt cả bọn là một con trâu đang thong dong gặm cỏ. Bình thường một đám nhóc như chúng tôi không dễ gì chơi nổi một đối thủ như vậy nên Retina mò tới bên cạnh rồi lo lắng nói.

“Trâu nguy hiểm lắm”

“Chỉ cần lên kế hoạch cẩn thận tí là được thôi. Tụi mình có khiên thịt mà lo gì”

“Khiên thịt là mình á hả?”

Cloud lò dò theo sát đằng sau Retina bất mãn kêu kêu lên. Tuy tôi đã dạy dỗ Cloud được một khoảng thời gian nhưng cũng không thể dạy đêm cho thằng nhóc mãi. Lý do là dạy kỹ năng mạo hiểm gia thôi chưa đủ, thể nào rồi tôi cũng phải dạy thằng nhóc xoay sở phối hợp với các thành viên trong party nên sau khi đã đạt đến một trình độ nhất định, tôi đã giới thiệu thằng nhóc với tụi Michelle-chan và rủ nó làm đồng đội mạo hiểm gia của nhóm. Tất nhiên là 2 đứa tôi giữ bí mật chuyện “nửa đêm lén lút luyện tập với nhau đến tháo mồ hôi”. Tuy lúc tập đêm tôi không dùng《Thao mịch》một cách lộ liễu trước mặt Cloud nhưng nó cũng đã thấy được trình độ và kinh nghiệm vượt xa một đứa trẻ nít bình thường của tôi. Nếu thằng nhỏ mà tiết lộ ra thì thể nào cũng sẽ gây nghi ngờ, cho nên tôi đã dọa nếu dám hé răng kể thì tôi sẽ không bao giờ dạy dỗ gì nữa.

“Lần này chúng ta đánh với trâu nên khiêu chiến trực diện thì gần như bất khả thi, nhưng nếu đặt bẫy thì chúng ta sẽ có cơ hội thắng”

“Cụ thể là bẫy thế nào?”

“Cũng không tới mức gọi là bẫy. Chỉ cần chúng ta vô hiệu hóa khả năng cử động của nó là Michelle-chan thừa sức lo hết phần còn lại thôi”

“Ưm, cứ để mình!”

Michelle-chan tự vỗ ngực một cái *pon* tự tin nói, tôi vô tình liếc nhìn phần giáp ngực hơi lồi ra mà con bé đang mang. Giờ chúng tôi đã 10 tuổi nên những đặc điểm giới tính cũng dần dần xuất hiện. Do Michelle-chan phát triển đặc biệt nhanh nên chưa gì mà phần ngực đã trở nên bắt mắt. Nhìn cảnh đó làm tôi có một cảm giác buồn vui lẫn lộn, nói chung khá khó tả. Dù còn nhỏ mà đã thấy bộ ngực con bé lay động trước mắt làm tôi hơi vui, nhưng khi nghĩ tới chuyện bao giờ mình mới được như vậy thì tôi lại thấy nản ơi là nản.

Nhưng tạm gác vụ đó qua một bên để tập trung chuẩn bị đã. Michelle-chan đem cả cung đi săn lẫn cái cung bạc lớn kia theo nên phải mang vác khá cồng kềnh, gây ảnh hưởng đến cả số lượng tên có thể mang theo. Một khi đã tham chiến thì con bé buộc phải tung được một đòn duy nhất dứt điểm đối thủ, nhưng ở đây thì địch lại là một con trâu nên con bé không thể dứt điểm trong một tiễn được.

Nói vậy chứ chỉ cần tôi dùng《Thao mịch》là thừa sức trói gô con trâu kia rồi…

“Đầu tiên chúng ta phải đặt bẫy, sau đó mình với Cloud sẽ dụ con trâu vào”

“Sau đó mình sẽ bắn nó đúng không?”

“Ừ, nhờ cậu”

Giờ không có thời gian đào hố bẫy nên bọn tôi làm một cái snare trap* trong bóng cây để khóa chân con vật. Cloud theo dõi con trâu để tôi đặt bẫy, rồi đến khi chuẩn bị xong thì cả bọn khai chiến.

“Hây!!”

Tuy chuyên về cận chiến nhưng tôi cũng không liều tới mức đánh giáp lá cà với một con trâu. Cái tôi dùng là một khí cụ ném, dùng dây da tạo chuyển động xoay sinh ra lực ly tâm gia tốc hòn đá rồi quăng thẳng vào đầu con trâu. Đòn tần công tôi ngắm kỹ trúng trực diện làm con vật điên tiết nhìn chằm chằm về phía này. Nó dậm chân sau xuống đất 2, 3 lần rồi cúi đầu chuẩn bị lao đến húc. Không có thời gian thong dong đứng nhìn, tôi từ từ bước lui giữ khoảng cách. Dù sức con trâu có thế nào thì khi di chuyển theo một đường thẳng, động vật luôn đạt vận tốc cao và chiếm nhiều lợi thế hơn.

Cứ thế, con trâu rống lên rồi lao thẳng vào tôi, tôi lập tức quay lưng bỏ chạy. Đúng ra quay lưng về phía thú hoang là một hành động cực kỳ nguy hiểm, tuy nhiên có đánh trực diện cũng khó thắng nổi nên tôi phải dụ nó vào bẫy càng sớm càng tốt.

Sau khi chạy được một khoảng nhất định, tôi túm một nhánh cây ngắm sẵn rồi nhảy lên tránh xa mặt đất. Cùng lúc đó viên đá Cloud ném lao thẳng vào mặt con trâu khiến nó lập tức đổi mục tiêu từ tôi sang kẻ vừa tấn công mình, đổi hướng di chuyển truy đuổi chú nhóc. Cứ thế, chúng tôi thay phiên nhau làm mục tiêu của con trâu và dụ nó vào bẫy.

Một cái bẫy đơn giản chỉ làm bằng mỗi dây thừng, một đầu cột vào nhánh cây bị bẻ cong và sở dĩ tôi làm vậy là để cho dễ bắt chân đối thủ. Con trâu dính ngay chóc cái bẫy khiến sợi dây thừng trói chặt chân làm nó đo đất. Đúng ra thì những con thú hoang cỡ này thừa sức bứt luôn sợi dây thừng chạy đi, nhưng do bị tôi và Cloud dụ chạy loanh quanh từ nãy đến giờ nên một khi bị mắc chân dẫn đến mất thăng bằng, nó không còn sức để đứng nữa. Tuy nó chỉ bất động trong một khoảng thời gian ngắn nhưng chừng đó đã là quá đủ.

“Retina!”

Sau khi con mồi dính bẫy thì cái trước tiên tôi làm là lên tiếng gọi Retina, đáp lại là hỏa thuật con bé phóng thích. Ma thuật được dùng chỉ là một phát Hỏa Đạn(Fire Bolt), đã vậy còn là cấp độ thấp nhất nên đáng ra không gây được bao nhiêu sát thương lên con thú kia. Tuy nhiên khi đòn công kích đánh trúng chân sau thì hệ quả sẽ là con trâu mất hẳn khả năng di chuyển linh hoạt. Khi đầu gối chân sau bên trái bị nướng chín thì nửa thân sau của nó rung lên rồi sụm xuống đất, đó cũng là khoảnh khắc mà mục tiêu Michelle-chan nhắm từ nãy giờ bị đâm xuyên.

Con bé đã tính đến toàn bộ những yếu tố như hướng chạy, cơ thể ngã xuống rồi nấp vào vị trí phù hợp nhất chờ sẵn, cuối cùng mũi tên bắn ra trúng ngay mắt con trâu. Đầu mũi tên xuyên phá ổ mắt rồi đục thủng não khiến nó chết không kịp ngáp.

Sau khi dính mũi tên ấy, cả cơ thể con trâu co giật một cái rồi sụm hẳn xuống đất đánh rầm. Sau khi co giật thêm khoảng 2 hoặc 3 lần nữa… cuối cùng nó cũng yên hẳn.

Tôi lăm lăm vừa katana vừa dao găm từ từ tiếp cận con trâu xem nó đã chết thật chưa.

Sau khi xác nhận nó đã hoàn toàn ngưng thở, cuối cùng chúng tôi cũng có thể nhẹ nhõm buông thõng hai vai.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 137: Phê thịt[sửa | sửa mã nguồn]

Bình thường thì đám nhóc cỡ chúng tôi không tài nào xử lý xác một con trâu như thế này cho nổi, nhưng vừa hay tôi lại có đem theo một con dao rung động tần số cao giúp tăng độ bén bên mình. Bình thường nếu kích hoạt chức năng rung thì tôi không kiềm nổi, nhưng nếu dùng dây để tăng lực thì vẫn có thể tạm cầm được. Bốn đứa chúng tôi hò nhau treo ngược con trâu lên, tận dụng sức mạnh của con dao để cắt cổ rút hết máu nó ra rồi bắt đầu rã thịt.

Trung bình 1 con trâu cho khoảng 700kg thịt. Con chúng tôi săn được lần này hơi nhỏ nên chắc chỉ được tối đa 600kg. Do không thể nào vác hết chừng đó về nên chúng tôi chia ra thành từng tảng 30kg, phần còn dư dùng da bọc lại rồi đào hố chôn. (TN: nếu các bạn thắc mắc 4 đứa nhóc làm sao kéo nổi con trâu hơn nửa tấn lên cây thì xem lại chương 23)

“Nhờ cậu đó Retina”

“Ngoài ma thuật hệ Can Thiệp ra, Nicole-san vẫn không dùng được cái gì khác nhỉ…”

“Kệ mình…”

Retina kích hoạt ma thuật Xuyên Khổng(Tunnel) tạo một cái hố trên mặt đất, sau đó dùng tiếp hỏa thuật hơ phần ngoài tảng thịt để tạm thời ngăn quá trình phân hủy rồi bọc lại chôn xuống. Trong hệ Trị Thương cũng có một vài ma thuật giúp tạm hoãn quá trình phân hủy nhưng chúng tôi không đứa nào dùng được. Tuy đúng hơn thì cần phải có trình độ cao mới dùng được ma thuật đó, nhưng dù lý do có là gì thì nói chúng chúng tôi cũng không thi triển được.

“Mỗi người 30kg cơ à… coi bộ sắp được một phen phê thịt rồi đây!”

“Ưm. Thịt là công lý”

“Cơ mà sợ phần mình hết trước mất”

“Coi như quà cho trại mồ côi đi”

Cloud được trại mồ côi thành phố nuôi nấng và tầm 5 năm nữa thằng nhóc sẽ phải rời khỏi đó sống tự lập. Tuy Cloud đang theo chúng tôi để tích lũy kinh nghiệm làm mạo hiểm gia nhưng thành thật mà nói, cứ đà này thì tôi sợ là thằng nhóc sẽ không thể nào một mình bươn chải cho được. Có lẽ nếu ráng thì tới lúc đó Cloud sẽ vừa đủ khả năng lo thân, nhưng do cái thân phận Bán Ma Nhân còn đó nên thằng nhóc khó lòng tìm được vị trí ổn định. Đoán vậy nên tôi mới bảo thằng nhóc đem chiến lợi phẩm đi săn về chia cho mọi người để cải thiện ấn tượng của bản thân trong mắt người khác, được bao nhiêu hay bấy nhiêu.

“Chúng ta đã thui thịt và chôn hẳn xuống đất nên có lẽ sẽ bảo quản được một khoảng thời gian nhất định. Nếu không bị chó hoang hay con gì đào thì để lại đây vài hôm cũng được”

“Ừ. Vậy vài ngày nữa tụi mình tới lấy tiếp. Chắc 3 hôm nữa là vừa”

Dù Cloud gia nhập thì luật chia đều chiến lợi phẩm cho các thành viên vẫn không thay đổi. Tỉ như lần này, do săn được khoảng 600kg thịt nên mỗi đứa sẽ được 150kg. Nếu mỗi lần vác 30kg thì chúng tôi phải đi 5 bận mới hết.

“Nói thật là mình cũng không cần 150kg thịt làm gì…”

“Un, nhà mình cũng rứa~…”

“Nhà mình thì có người hầu nên cho họ ăn cũng được”

“Trại mồ côi của mình thì tận 20 người nên khỏi phải nói”

Nhà tôi chỉ có 1 con Carbuncle cùng 3 người là tôi, Finia và Cortina. Tính về đồ ăn thì Lyel với Maria cũng hay ghé ăn ké, nhưng tổng cộng cũng chỉ 6 miệng ăn. 150kg thịt không đến nỗi quá nhiều nhưng chừng đó người thì không thể nào ăn hết. Nếu đem chia cho Gadols với Maxwell thì chắc xoay sở tiêu thụ hết được.

Cũng tương tự như tôi nhưng nhà Michelle-chan lại chỉ có 3 người nên lại càng không thể ăn hết. Cơ mà nhà con bé là thợ săn nên nếu đem bán thì vẫn có thể xoay sở giải quyết được. Nhà Retina với trại mồ côi của Cloud đông người nên tạm ổn, nhưng nếu vậy thì thể nào họ cũng phê thịt vài ngày mới xử xong.

“Hình như tụi mình chọn nhầm con mồi hơi bự rồi”

“Ngược lại phải nói, tụi mình chọn con thú lớn vậy mà vẫn dễ dàng săn được thì hơi bị lạ mới đúng”

Nghe tôi nói, Retina ngạc nhiên đáp lại. Nói đúng ra thì chúng tôi cũng không làm gì nhiều lắm, bởi lần này chỉ cần dùng đến mỗi năng lực ngắm bắn của Michelle-chan là đã xong xuôi. Tính ra nếu biết chuẩn bị đầy đủ và chờ đợi thời cơ, đứa nào trong chúng tôi cũng đủ sức xử đẹp một con trâu cỡ này. Nếu mạo hiểm gia bình thường mà biết, cho khi họ chết khiếp luôn cũng không chừng.

Nếu thực lực là yếu tố quyết định chuyến săn khả thi hay bất khả thi, ta chỉ cần san bằng cách biệt về mặt thực lực bằng cách lắp đặt bẫy và dẫn dụ khiến địch lâm vào trạng thái bất lợi là được. Nếu hiểu điều đó thì coi như lần này bọn nhỏ đã học được một bài học quý giá rồi.

“Đặt bẫy, nhắm vào chân để triệt tiêu khả năng di chuyển, tận dụng số lượng để tấn công và đánh phủ đầu khiến đối phương không kịp trở tay. Cái quan trọng là chúng ta phải vạch ra thật nhiều kế hoạch kiềm chế khiến đối thủ không thể dốc hết sức chiến đấu được”

“Ừ, đây chả phải hiệp sĩ khiêu chiến nhau hay gì. Quan trọng không phải chơi bẩn hay đẹp mà là… phải giết được đối thủ”

“Đây là một thế giới mà chúng ta phải làm mọi cách để sinh tồn như thế đấy. Một thế giới khác xa cái thế giới chứa đầy phép tắc quý tộc kia”

Tôi vác tảng thịt trên lưng đứng dậy. Sợi dây cột cái gói thịt nặng gần 30kg siết mạnh vào vai, nhưng giờ đã mạnh hơn nên tôi vẫn có thể tạm nâng được chừng đó. Thấy tôi làm vậy Michell-chan với Retina cũng vác một cái gói trên lưng đứng lên. Do có thể chất hơn hẳn tôi nên hai đứa vẫn đứng vững, còn phần Cloud thì khỏi phải nói làm gì.

“Vậy về thôi. Bữa nay nhiêu đây đủ rồi”

“Phải nói là dư luôn mới đúng!”

Không hiểu sao tôi thì bình thường nhưng dáng đi của Retina trông khá lạ. Cơ mà tính ra, con bé muốn trở thành pháp sư chứ không phải kiếm sĩ nên được vậy cũng là hay lắm rồi. Đằng sau tôi, con bé vừa cười vừa nói thì thứ gì đó bất thần xuất hiện.

“Kyuuu!”

“Ááá!?”

Cái thứ từ trong bụi rậm lao ra phóng về phía tôi hóa ra là con Carbuncle núp lùm. Sức tôi chỉ vừa đủ khiên tảng thịt kia, ấy vậy mà con huyễn thú lớn bằng đầu người nhìn hệt như hamster ấy lại còn đu lên làm trọng lượng tăng đột ngột, tôi cứ vậy mà té sấp mặt và bị đè bẹp dí.

“Ặc… Kacchan, làm ơn trèo xuống cho tao nhờ”

“Kyu~?”

Do tên thật là Carbuncle, tức『kattsubarugeru』nên chúng tôi đọc tắt thành Kacchan và dùng làm tên nó luôn cho dễ gọi. Bình thường tôi thừa sức đội nó trên đầu nhưng do bữa nãy đã gồng hết sức vác thịt, khi nó nhảy lên thì mặt tôi cũng đập luôn xuống đất. Phải nói bị một đống thứ nặng gần bằng một người lớn đè lên người đau đớn vô cùng.

Nhìn cảnh tôi bị đè bẹp dí dưới đất còn tay chân thì vung vẫy như con rùa lật ngược, 3 đứa nhóc tì vừa chỉ trỏ vừa cười ngã nghiêng.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 138: Buổi học thực chiến[sửa | sửa mã nguồn]

Sâu trong rừng, tôi đang cầm thanh katana trên tay và đối mặt với kẻ địch. Con quái vật gọi là Ma Xanh* đang đứng đó, lắc lư cơ thể vô định hình của nó và nhìn chằm chằm tôi chờ thời cơ. Tuy nhiên tôi lại là một người đã có kinh nghiệm chiến đấu đầy mình nên không để lộ bất kỳ sơ hở nào cho đối phương lợi dụng. (*TN: chính xác là “ác ma xanh lá cây”)

Chẳng những vậy tôi còn thừa sức hạ nó nữa là đằng khác. Sau khi chầm chậm tiến lên và tiếp cận đủ gần, tôi triển khai tấn công.

“――Hâây!”

Tôi kêu lên một tiếng trợ uy, thu hẹp khoảng cách trong chớp mắt rồi tung 1 đòn dứt điểm. Trảm kích trúng ngay nơi tôi ngắm trên người con Ma Xanh―― với tên gọi chính xác là Poision Mold khiến cơ thể khổng lồ của con quái vật nấm mốc ăn thịt đứt rời thành hai phần.

“Miyaaa!?”

Bị xẻ đôi, con Poision Mold chia thành hai con bên trái và phải rồi cứ thế xông tới tấn công. Bị bất ngờ nên tôi dính một đòn tấn công, tuy nhiên đối phương chỉ là một con quái vật nấm mốc thể trọng nhẹ nên đòn công kích ấy không đau mấy. Khi truy kích, định tung một nhát đâm trả đòn thì tôi chợt cảm thấy cơ thể có dấu hiệu bất thường.

“Ơ….?”

Tôi không thể giơ tay lên, hay đúng hơn là cả cơ thể trở nên cực kỳ chậm chạp. Trong khoảnh khắc, cảm giác mệt mỏi ập đến hành hạ cả người khiến tôi không thể đứng vững. Tôi khụy một gối xuống rồi cứ vậy mà ngã tới trước. Khi con Poision Mold lợi dụng thời cơ đó tấn công, một giọng nói vang lên.

“Tới đây thôi”

Cortina vừa kêu lên, một đòn tấn công hệ Lôi Kích tức thì nẹt thẳng vào con Poision Mold rồi thiêu rụi nó ngay tức khắc.

“Những đòn tấn công vật lý gần như không làm gì được lũ Poision Mold cả. Đáng ra ban nãy con phải thi triển ma thuật Cường Hóa(Enchantment) lên vũ khí trước mới đúng”

“A… auuauaa….”

“Tuy hiệu quả ma thuật Hỗ Trợ của Nicole-chan còn thấp nhưng lại rất phiếm dụng cho nên con cần phải học thêm ít nhiều kiếm thức mới dùng thành thạo được”

“Guuuuuuu……”

“Xem ra con chưa thể tự xác định lúc nào nên dùng ma thuật gì rồi”

“T…. te… tê….”

Trong tiền kiếp, do chuyên về chiến đấu với con người và hiểu biết rất ít về quái vật nên tôi giao hết phần phân biệt quái vật và xây dựng chiến lược đánh vào điểm yếu của chúng cho Cortina với Maria. Chính do không hiểu gì về quái vật nên lần này tôi mới thất bại.

Cơ mà dẹp qua một bên đã.

“Cortina-sensei, Nicole-chan tê liệt rồi”

“Chứ sao, vì lũ quái vật đó tên『Poision』Mold mà”

Cortina bước tới gần rồi chọt vào cánh tay và hông tôi. Mỗi tôi bị chọt là mỗi lần cơn tê rần lan khắp người.

“Auuuuuuuuuuuu!”

“Ufufu, con nít hư không chịu xem trước bài phải bị phạt mới được”

“Đ… đồ quỷ…”

Thế là cô nàng ngồi nghịch tôi chán chê rồi mới chịu thi triển ma thuật Giải Độc(Antidote) cho.

        ※

Nơi đây là một cánh rừng cách kinh đô Raum hai giờ đi đường. Hôm nay cả lớp thực hành thực chiến nên chúng tôi được nhập chung với Học Viện Đào Tạo Mạo Hiểm Gia và hợp tác với nhau tìm và diệt quái vật. Do cách thành phố 2 giờ đi đường nên mật độ quái vật cũng cao hơn hẳn. Khác với khu vực cận thành phố chúng tôi hay đi săn, kẻ địch nơi đây hoàn toàn không phải thú hoang gần như không khác gì thú nuôi mà là lũ quái vật dị hình thật sự.

Con Poision Mold ban nãy chính là một trong số đó. Cơ thể nó là một khối mốc meo khổng lồ màu xanh lá cây và nghĩ lại thì đúng là đánh chém không tác dụng gì. Sự thật chỉ có những đòn tấn công vật lý có ma thuật hỗ trợ và đòn tấn công thuần ma thuật mới có tác dụng, còn tấn công vật lý thuần thì gần như vô hiệu… hình như vậy. Chỉ cần đọc sách là ai cũng có thể tìm hiểu được đặc điểm của lũ quái vật cỡ này, nhưng tôi lại bỏ qua. Vừa thấy kẻ địch là tôi lập tức lao vào tấn công như con bò thấy vải đỏ, kết cuộc là dính độc. Đúng là nhục khó tả.

Sau khi được giải độc, tôi tiếp tục đi tìm kẻ thù thì phát hiện một con Poision Mold khác. Do độ ẩm trong rừng luôn cao hơn bên ngoài nên đâu đâu cũng có những mấy con quái vật nấm mốc này.

“Lại cái con hồi nãy. Lần này để mình được không?”

“Retina á?”

“Nhờ Nicole sấp mặt một lần nên giờ mình biết điểm yếu của nó rồi. Xin lỗi vì lấy cậu làm đá lót đường nha. Ohoho!”

“Im đi nha”

Tôi nện một phát vào đầu con nhóc Retina đang cười rống cho nó im miệng.

Lũ Poision Mold không được thông minh cho lắm nên nghe thấy tiếng cười và biết có người ở đây thì chúng cũng không bỏ chạy, cùng lắm chúng tôi chỉ mất lợi thế bất ngờ. Nói thì nói vậy nhưng cả lớp đang đi viễn chinh chung nên không nhất thiết phải tấn công nó một mình. Ban nãy, do là người tìm được con đầu tiên nên tôi mới đánh lẻ để tận dụng lợi thế bất ngờ, nhưng giờ thì Retina không cần phải tấn công nó một mình. Có lẽ do có ý hơn thua với tôi nên Retina mới nói vậy, và Cortina cũng không đứng ra ngăn cản con bé nốt.

Lũ Poision Mold không thông minh và cũng không nhanh cho lắm. Tuy đã nghe tiếng cười của Retina và biết chúng tôi ở đây nhưng tốc độ di chuyển của nó vẫn không đổi, như thể không nghĩ gì tới chuyện chúng tôi sẽ tấn công. Do khoảng cách hai bên khá xa nên chúng tôi dư thời gian triển khai tấn công phủ đầu.

“2 chu, 1 quần thanh, 3 phỉ thúy. Hỏa Đạn(Fire Bolt)!”

“Con ngáo này!”

Con bé thiết lập trị số uy lực cao hơn hẳn bình thường, thi triển ma thuật công kích tầm xa Fire Bolt. Tuy đòn tấn công đó đủ sức thiêu con Poision Mold ra tro nhưng khi vừa nghe tên, Cortina hét lên.

Và chúng tôi hiểu ra nguyên nhân ngay tức khắc.

Lãnh trực diện ma thuật Fire Bolt, con Poision Mold tức thì bốc cháy phừng phừng. Do có nguồn gốc từ thực vật, chẳng những vậy còn là một con quái được gọi chung là nấm mốc nên khi dính lửa, đương nhiên nó sẽ cháy ngon lành.

Cháy ngon lành… hay đúng hơn là nó bắt đầu bốc cháy như điên khiến cây cối trong rừng bén lửa, báo hại Cortina hốt hoảng thi triển Sang Thủy(Create Water) mà dập.

Nối bước tôi, lần này Retina là đứa bị Cortina xạc cho một trận nên thân.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 139: Kết quả của hoạt động CLB[sửa | sửa mã nguồn]

Nói trắng ra, kết cuộc là đoàn viễn chinh của đám nhóc chúng tôi thất bại hoành tá tràng, nguyên nhân là do tôi giả làm con nít quá lâu nên yếu đi và Retina còn quá non nớt. Nếu là bản thân của ngày trước thì chắc chắn tôi đã hành động cẩn thận hơn. Dù đã tái sinh vào cơ thể này hơn 10 năm nhưng từ đó đến nay, tôi chỉ mới trải qua một vài lần kịch chiến. Trước khi chuyển sinh thì trong vòng một thập kỷ, ít nhất tôi cũng phải trải hàng chục trận chiến sinh tử, cho nên nói cho dễ hiểu là…

“Mình lụt nghề rồi”

“Hụt? Cậu né hụt ư?”

“Hửm? Mình cứ thấy khác khác thế nào ấy”

Sau khi chúng tôi về lớp, Retina mở một cuộc họp rút kinh nghiệm để hai đứa tự ngẫm cái sai của bản thân. Hiện đã xong tiết sinh hoạt lớp, đám học viên đang háo hức thu dọn về nhà còn Cortina đã lên phòng giáo viên.

“Ừm… thực chiến còn ba cái vụ chú ý hạn chế thiệt hại không cần thiết này nọ, nên đúng là khác thật”

“Còn lỗi ở mình là không chịu chuẩn bị. Khu đó toàn lũ Poision Mold nên đáng ra mình phải tìm hiểu sơ về đặc tính của chúng mới đúng”

“Cả vụ hỏa ma thuật dễ gây cháy to nữa. Nếu biết trước thì tụi mình đã không thảm thế này rồi”

Hai đứa nhìn nhau thở dài rồi tự thú nhận cái sai của bản thân. Chúng tôi làm thế này để hiểu rõ điểm yếu của nhau, đồng thời cũng để rút kinh nghiệm cho lần sau.

“Vậy là, nếu biết trước đích đến thì chúng ta cần phải thu thập thông tin về hệ sinh thái và quái vật trong vùng đó”

“Trước giờ tụi mình dựa dẫm vào người khác quá nhiều. Phải tập thói quen tự đi kiếm thông tin mới được”

“Phải… mà nè Nicole-san, gần tới giờ lên phòng âm nhạc rồi”

“Úi”

Chắc tại họp rút kinh nghiệm hơi lâu nên gần tới giờ hoạt động CLB mà tôi suýt quên. Hiện tôi đang tham gia vào một cái tổ chức gọi là CLB âm nhạc. Thực chất tôi không quan tâm gì ba cái vụ nhạc nhẽo, nhưng đó lại là nơi tiện thó mấy sợi thép nhất nên tôi tham gia luôn, còn vụ chênh lệch ngân sách thì giờ đã có Maxwell ỉm giúp.

Hai chúng tôi vào phòng âm nhạc rồi điều chỉnh âm sắc nhạc cụ cho phù hợp. Retina chơi violin còn tôi thì ngồi nện piano. Chơi cái thứ này vừa tiện luyện ngón tay nên tôi cứ tự khen “mình lựa chọn thông minh vãi” không biết bao nhiêu lần.

Sau khi kiểm tra sơ âm sắc nhạc cụ và ngón tay, tôi với Retina cùng nhau hòa tấu một khúc nhạc. Được tầm vài phút thì bọn học viên đã bu đen bu đỏ ngoài cửa phòng.

Dạo gần đây lần nào cũng vậy. Lưng tôi đã dài ra chút đỉnh nên ít nhiều gì dáng dấp cơ thể nhìn chung cũng đỡ con nít hơn. Tuy mấy chỗ cần lồi hoặc lõm trên người Retina hơi thiếu chút nhưng tính ra vẫn hơn tôi một bậc. Chính vì hai đứa con gái như vậy ngồi chơi nhạc một cách vô cùng quý phái nên bọn học viên nam bu lại ngắm chúng tôi như ngắm báu vật. Cơ mà không chỉ nam, đám đông hết phân nửa là nữ nên tôi cũng chả hiểu vì sao nữa.

“Muốn ngắm sao không gia nhập CLB luôn cho rồi”

Trong khi lướt ngón tay trên từng phím đàn, tôi lỡ miệng sủa thành tiếng. Retina thính tai nên nghe thấy ngay.

“Họ đứng đó nghe chẳng hơn à?”

“Vậy á?”

“Họ còn đồn Nicole-san là Thánh Nữ đời tiếp theo nữa đó”

“Mình thì lại muốn trở thành Thánh Kiếm Sĩ cơ”

“Sức thì yếu như sên mà đòi làm Thánh Kiếm Sĩ. Với lại mình thấy cậu giống Maria-sama hơn Lyel-sama nhiều”

Ngày nào tôi cũng tập vung kiếm như điên khiến tay nổi mụn nước và vỡ không biết bao nhiêu lần. Cortina cóc thèm nghe tôi giải thích mà cứ đè ra chữa lành toàn bộ nên đến tận bây giờ bàn tay tôi vẫn mềm mại mịn màng như cũ. Cơ bắp cũng chẳng phát triển bao nhiêu nên tay chân tôi vẫn nhỏ xíu. Bởi dáng người mảnh mai thế nên tính ra tố chất kiếm thuật của tôi còn thua cả kiếp trước, và coi bộ đến lúc tôi phải cắn răng chấp nhận rồi.

Nhưng đổi lại thì những ngón tay tôi dẻo dai hơn và điều khiển dây linh hoạt hơn. Nhờ nghĩ ra sáng kiến dùng dây quấn cơ thể để tăng cường sức mạnh nên tôi vẫn có thể mạnh lên đúng như ý muốn. Vụ chơi đàn piano này cũng là một phần trong công cuộc rèn luyện đó nhưng vô tình lại kiến tôi trở nên nổi tiếng với hết thảy học viên nam. Lượng thính giả kéo tới nghe tăng chóng mặt.

“Hajz…”

Chơi xong khúc nhạc, tôi khẽ thở ra một tiếng. Càng làm cái trò này thì tôi lại càng khiến bản thân bị chú ý nhiều hơn, đám nam sinh cứ nhìn không chớp mắt cô bé xinh đẹp say sưa chơi nhạc nên tôi thở ra một cái thì ai cũng biết. Tuy tôi không có ý định đó nhưng coi bộ mấy cái tin đồn kiểu “sẽ trở thành Thánh Nữ” với “người kế thừa thân phận của Maria” này nọ càng ngày càng lan rộng… hay đúng hơn là tôi có cảm giác như thể người ta đã đang bít hết toàn bộ đường thoát thân của mình rồi.

“Bữa nay không định đi săn à?”

“Vừa trong rừng ra, giờ đâm đầu vào đó làm gì nữa?”

“Cũng phải… cần mình nhắn cho Michelle-chan với Cloud không?”

“Mình nhắn rồi”

Do đó là nguồn thu nhập sống còn của Cloud nên lỡ có bất trắc gì thì rất phiền phức. Tuy nhiên nhờ chiến lợi phẩm từ chuyến săn trâu hôm trước nên tính luôn hôm nay, chúng tôi có dành ra vài ngày thả lỏng cơ thể cũng không vấn đề gì.

Nhân tiện, do có 3 người đồng đội là Michelle-chan tốt tính chan hòa quyến rũ, Retina quý phái xinh đẹp đồng thời là con nhà quý tộc và trên hết là tôi, con gái anh hùng, nên Cloud đang bị người ta GATO đến ói ra máu. Bởi được 3 cô bé xinh đẹp 3 kiểu với tương lai đầy triển vọng vây quanh nên cậu bé trẻ tuổi ấy bị những mạo hiểm gia khác chèn ép cực mạnh. Cơ mà nhờ vậy nên hầu như không còn ai lôi kéo chúng tôi vào party của họ nữa.

“Ngoài tụi mình ra, phải chi Cloud có thể hợp tác với người khác thì dễ tích lũy kiến thức hơn rồi”

“Bị ghen ghét vậy thì vô phương”

“Coi bộ bị người ta tưởng có harem cũng chẳng hay ho gì cho cam”

“...chả cần 3 đứa đâu, nội đi chung với cậu cũng đủ làm Cloud bị ghen ghét lắm rồi”

Tuy Retina lớn tiếng trả lời nhưng tôi lại nghĩ mình mới là đứa mờ nhạt nhất trong nhóm, bởi tôi không dễ gần như Michelle-chan cũng chẳng trưởng thành được như Retina. Bằng chứng rõ ràng nhất là trừ Matisse-chan ra, khi nói chuyện với tôi thì học viên nào cũng tỏ ra khá rụt rè. Có lẽ do khả năng xã giao kém y như tiền kiếp nên mọi người xung quanh ai cũng giữ khoảng cách với tôi. Cái này chắc chắn không phải do tôi không có bạn bè, đồng thời tôi xin khẳng định mình không phải loại người thất bại không có ai bầu bạn.

Nghỉ ngơi tám nhảm với Retina một chốc, chúng tôi tiếp tục chơi nhạc. Sau khi tôi chơi trơn tru cả bài thì tiếng vỗ tay lốp bốp của ai đó vang lên.

Nhiều người đứng ngó vào phòng âm nhạc này nhưng hầu như không có ai vỗ tay, nghe đâu vì họ sợ làm chúng tôi mất tập trung hoặc gây mất không khí gì đó. Chính vì vậy nên khi tiếng vỗ tay bất ngờ vang lên, tôi quay ngoắt sang nhìn.

Đứng đó là một thanh niên khá cao và bề ngoài vào khoảng 20 tuổi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 140: Ai cho mà vào?[sửa | sửa mã nguồn]

Đó là một thanh niên cao với tóc vàng mắt xanh điển hình, lưng dài cùng cơ bắp vừa phải tạo nên một vóc người lý tưởng và có thể nói là có phần giống Lyel. Ngoài ra không thể không kể đến khí chất quý tộc đặc trựng góp phần làm nên một tên trai đẹp điển hình. Tôi có cảm giác mình đã thấy cậu ta ở đâu đó nhưng... lại không tài nào nhớ nổi.

“Cho hỏi anh là ai?”

“A, xin lỗi. Lúc em chơi đàn trông xinh quá nên tôi quên mất. Tôi là Elliot, giảng viên phụ giảng bắt đầu dạy từ học kỳ này”

Anh ta xin lỗi rồi tao nhã cúi chào, cử chỉ trông không khác gì người trong tranh. Tuy nhiên trái với vẻ ngoài ấy, không hiểu sao tôi lại có ác cảm với thằng ku này.

“Chào thầy. Em là Nicole, không có họ”

“Còn em là Retina・Wine=Yowie. Rất hân hạnh được gặp thầy”

Tuy nhiên anh ta đã lên tiếng chào hỏi trước nên tôi mà không xưng tên thì có hơi thất lễ. Để phòng hờ, tôi và Retina vừa xưng tên vừa chào theo kiểu quý tộc. Dù vậy nhưng khi nghe cái tên Elliot kết hợp với diện mạo anh ta, rõ ràng tôi đã thấy qua ở đâu rồi――

“A, nhóc là Elliot・Glitnir=Stella=Triad phải không?”

“Ồ, Công Chúa Nicole biết tên ta à?”

“Ai cha…”

Elliot・Glitnir=Stella=Triad, không ai khác chính là hoàng đế đương nhiệm của Liên Minh Tam Quốc phương Bắc. Kiếp trước, chúng tôi đã tìm được cậu nhóc thuộc dòng dõi hoàng tộc của một trong ba nước phương Bắc bị con Tà Long hủy diệt và dùng thằng bé làm danh nghĩa hợp nhất 3 quốc gia. Lúc tôi chết nó chỉ mới lên 5 nên có lẽ đến giờ đã khoảng 25 tuổi. Chả trách sao nhìn vẻ ngoài tôi cứ thấy quen quen.

“Cơ mà… Công Chúa gì cơ?”

“Em đã biết ta chọn em làm ứng cử viên hôn thê rồi đúng không?”

Tới đây tôi chợt nhớ ra, vì vụ đó nên tôi mới phải khăn gói đến tận Raum này để mà trốn. Vậy ra thằng nhóc con này chính là cội nguồn của mọi sự… à không, cội nguồn mọi sự là do tên Lyel cứ lôi tôi ra khoe khoang mới phải.

“Lye―― papa có nói sơ sơ”

“Vậy thì đỡ quá. Ta muốn được gặp em từ lâu nhưng chuyện nọ cứ nối chuyện kia xảy ra… rốt cuộc giữa chừng thì em đã vào học viện này mất rồi. Vì vậy nên ta mới vào đây làm giảng viên phụ giảng để gặp em”

“Phiền lắm, về đi”

“Thật là lạnh nhạt! Nhưng ta thích thế”

“Tôi thì không”

Elliot làm một cử chỉ như diễn hề và nhìn lên trời, cơ mà còn lâu cái trò bịp đó mới lừa được tôi. Với lại nhìn sơ tôi cũng thừa biết thằng nhóc cố tình làm lố rồi.

“Nhưng sao bệ hạ lại vào học viện này? Chuyện triều chính thì sao?”

“Ta đã làm việc cật lực để tự dành ra hai năm rảnh mà vui chơi đó!”

“Mục đích nỗ lực lệch lạc quá rồi”

Ngay sau khi hợp nhất các quốc gia phương Bắc, Liên Minh Tam Quốc được xây dựng lại theo chế độ quân chủ và đến tận bây giờ vẫn còn tồn đọng hàng đống vấn đề. Nội hợp nhất phong tục tập quán của 3 nước khác nhau thôi đã khó, chẳng những vậy ở đây còn là 3 nước đã bị con Tà Long hủy diệt. À không, có lẽ phải nói vì 3 nước đã bị hủy diệt một lần nên mới dễ hợp nhất, nhưng có là vậy thì vẫn không đồng nghĩa người ta có thể tiến hành việc đó một cách trôi chảy. Bởi chúng tôi đưa thằng nhóc lên làm lãnh đạo người dân sống sót của cả ba nước nên hai quốc gia còn lại không phục. Cả nhóm anh hùng 6 người chúng tôi đã phải chia nhau đi khắp nơi để đàm áp những kẻ lấy cớ đó nổi dậy phản loạn.

Ấy vậy mà đương sự lại quẳng mẹ việc triều chính đi và mò tới đây như đúng rồi.

“Dù người có là Vua thì cũng không thể tự ý bỏ việc được”

“Cái đó em cứ yên tâm. Ta đã giải quyết toàn bộ những vấn đề trong tương lai gần và giao việc lại cho một hầu cận uy tín. Đúng ra phải nói, vì là vua nên ta mới đến đây để giải quyết công việc quan trọng nhất đấy. Hầu cận của ta cũng ủng hộ nhiệt tình nữa”

“Việc quan trọng?”

“Tìm người nối dõi”

Thằng nhóc khoái chí tuyên bố xong, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng tôi. Đúng là đối với hoàng tộc thì chuyện có con nối dõi cực kỳ quan trọng, và do tên tôi đã nằm trong danh sách ứng cử viên hoàng hậu nên khả năng không phải zero. Tuy nhiên tâm thức tôi lại là đàn ông, mà muốn có con nối dõi thì tôi với thằng nhóc này…Elliot sẽ đè tôi ra ấy ấy…

Ôi tía má ơi...

À không, tôi không có ý chê bai Elliot hay gì, mà là bởi hai thằng đàn ông không thể động phòng với nhau được. Với lại, quốc vương gì mà lại tự mò tới đây thế này?

“Nhưng dù có muốn thì papa với mama cũng không bao giờ đồng ý đâu”

“Tất nhiên chúng ta sẽ giữ bí mật. À, với lại lúc ta vừa đến là Maxwell-sama đã cho phép rồi”

“Đậu má thằng già chết tiệt…”

Tổ cha lão chứ, chắc chắc vì biết Nicole là Raid tái sinh nên mới làm cái trò này để khủng bố tinh thần tôi đây mà. Có lẽ không chỉ mỗi tôi, có khi lão còn làm vậy để ghẹo Lyel với Maria nổi điên xong ngồi ăn bắp rang cũng không chừng.

“Rất xin lỗi nhưng tôi chưa tính tới chuyện đó”

“Ta biết em còn rất nhỏ, nhưng ngay từ cái nhìn đâu tiên là ta đã biết sau này em sẽ trở thành một đóa hoa rực rỡ rồi. Ta không bao giờ đoán nhầm cả!”

Điên vừa thôi thằng khùng kia! Suýt nữa tôi đã hét câu đó lên nhưng may mà kiềm được. Bên trong Nicole là tôi, dù mục đích làm vậy là để sinh con nối dõi thì tôi vẫn không thể chấp nhận được. Ấy vậy nhưng thằng nhóc đã bắt đầu cao hứng và tiếp tục bô bô trước mặt bọn học viên.

“Màn hòa tấu của công chúa Nicole và lệnh nữ Hầu Tước Yowie quả là tuyệt hảo. Chẳng những âm sắc hay như tiếng hát của một nàng tiên mà mà còn được tận mắt thấy dung nhan tuyệt đẹp của em nên con tim ta đã bị cướp mất rồi”

“Nhưng đến cả giảng viên còn chả biết em chơi nhạc gì nữa mà…”

Ngay từ đầu tôi chỉ chơi piano để luyện cho ngón tay dẻo hơn chứ hoàn toàn không có ý định diễn tấu hay gì hết. Cả giảng viên môn nhạc cũng phải thừa nhận khả năng chơi nhạc của tôi nghe cứ『máy móc như âm thanh hộp nhạc phát ra』vậy. Coi bộ thằng nhóc này không biết âm nhạc là cái khỉ gì rồi.

Ngay lúc đó tôi chợt có cảm giác có người kéo tay áo mình nhắc nhở. Retina đứng bên cạnh nãy giờ ghé miệng vào tai tôi thì thầm.

“Người quen của cậu hả?”

“Ừ, có điều chỉ biết tên nhau thôi”

“Anh ta là ai?”

“Vua của Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc”

“V… Vua?! Bệ bạ!?”

Tôi vừa tiết lộ danh tính thằng nhóc xong, Retina rống lên như một con bò. Do con bé là quý tộc nên rất nhạy cảm ba cái chuyện vua chúa này.

“X… xin bệ hạ thứ tội. Thần là Retina, con gái của Hầu Tước Yowie ạ”

Dù là thần dân của Raum nên có thất lễ tí cũng không sao nhưng con bé vẫn cuống cuồng nâng váy lên và cúi đầu thật thấp, hành lễ đúng với thân phận chính thức của mình. Với lại ban nãy cũng chào một lần rồi mà?

“Ấy, lần này ta chỉ bí mật đến đây làm việc nên không cần bận tâm lễ nghĩa đâu. Giữ bí mật giúp ta nhé”

“Ra là vậy. Nhưng tại sao…”

“Chuyện là ta cần phải vun đắp tình cảm với tiểu thư Nicole đây, với lại ta cũng muốn thử làm việc mình muốn làm nữa”

“V… với Nicole-san ư?!”

“Thật ra ngài ấy cần phải thuyết phục Lyel với Maria chứ không phải mình đâu”

Vì Retina nghe xong thì trố mắt ra nên tôi đính chính. Tuy rất nhiều quý tộc thèm muốn kẻ mang danh con gái anh hùng nhưng ở Liên Minh Tam Quốc phương Bắc thì người đứng đầu lại là thằng nhóc này, nếu động vào tôi thì khả năng cao là sẽ biến cả Vua lẫn nhóm anh hùng thành kẻ thù nên không ai làm vậy. Tuy nhiên sau khi tôi đến đây thì không thiếu chi những thành phần thèm muốn điều đó. Có thể nói đây là cái hại khi rời tổ quốc cũng được.

“A, thần có việc nên xin phép đi, thưa bệ hạ”

Tôi chợt nhận ra hiện đã là gần 4 giờ chiều. Tuy bữa nay tôi chỉ còn mỗi việc huấn luyện cho Cloud lúc nửa đêm nhưng nếu cứ đứng đây thì Elliot sẽ nói dông dài đến tết cũng chưa dứt. Tuy còn hơi sớm nhưng tôi vẫn quyết định rời khỏi đây ngay và luôn. Mặc kệ cái ánh mắt lưu luyến của Elliot, tôi nắm tay Retina kéo con bé rời phòng âm nhạc như muốn bỏ chạy.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 141: Cách cắt đuôi tên đàn ông dai như đĩa[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi chia tay Retina, tôi đi thẳng tới dinh thự Maxwell. Có lẽ Cortina, Lyel và Maria đã biết sự việc nhưng trước hết tôi phải nói chuyện với tên già này đã.

“Vậy là sao?”

“Sao là sao?”

“Đừng có giả ngu! Tại sao ông cho Elliot làm giảng viên trợ giảng?!”

“Ồ, thằng nhóc tới chào rồi à? Nhìn vậy mà nhiệt huyết ghê”

Maxwell vừa giả ngu vừa châm trà vào tách đãi, nhưng lần này tôi không thể cho qua đơn giản như vậy được. Đã biết sự thật rằng tôi từ là một thằng đàn ông mà lão lại làm cái trò này, tạo cơ hội cho một tên đàn ông khác tiếp cận tôi, chỉ cần sơ sẩy một chút thôi cũng có khả năng tôi bị lộ danh tính thật. À không, có lẽ không nên trì hoãn nữa. Tôi phải nói rõ rằng mình không muốn bị một tên đàn ông làm thịt và dứt khoát tuyên bố không muốn kết hôn mới được.

“Mà thôi. Nói vậy chứ ta biết cậu muốn nói gì rồi”

“Ông thì biết cái cứt gì!”

“Bình tĩnh. Suy nghĩ kỹ lại đi. Nhìn vậy chứ thật ra Elliot đáng thương lắm”

Maxwell bắt đầu nói bằng cái giọng thể giáo huấn tôi. Từ nhỏ thằng nhóc đã mất đi cả cha mẹ lẫn quê hương, từ nhỏ là thằng nhóc đã bị dùng làm một con bù nhìn, một món đồ trang trí để tái dựng đất nước. Lớn lên chút nữa, bao nhiêu chuyện quốc gia đại sự dồn hết lên vai khiến thằng nhóc không còn đâu thời gian riêng tư. Vậy mà Lyel lại huyên thuyên khoe khoang con gái mình từ ngày này qua tháng nọ, còn mọi người xung quanh thì『hay cưới cô bé làm hậu đi?』bắt đầu bàn ra tán vào. Như thế bảo sao thằng nhóc không để ý đến tôi cho được.

“Ngược lại phải nói, thằng nhóc ráng nhịn được tới giờ đã là hay lắm rồi”

“Bộ cứ vậy là tôi phải đồng ý kết hôn à?”

“Cái đó là do cậu quyết định. Ta chỉ muốn giúp thằng nhóc có chỗ để thư giãn tí thôi”

“Biết vậy… nhưng tôi không thể hẹn hò với đàn ông được”

“Ta biết chứ. Với lại nếu chuyện lộ ra thì Cortina vặt đầu thằng nhóc mất”

Nghĩa là đến Raum để xả hơi thư giãn thì không có gì sai, tuy nhiên nếu muốn toàn thây thì thằng nhóc buộc phải từ bỏ cái mục đích thật là『vun đắp quan hệ tình cảm nam nữ』với tôi chứ không còn cách nào khác.

“Làm sao đây ta…”

“Hay để tôi từ chối thẳng?”

“Phải nhớ thằng nhỏ là vua. Nếu cậu làm nó mất danh dự thì sau này khó cho nó lắm”

Tuy mang danh con gái anh hùng nhưng tôi vẫn chỉ là dân đen, còn vua là người mang thân phận đỉnh cao của giai cấp quý tộc. Nếu tôi mà từ chối kiểu đó thì rất có thể người ta sẽ nghĩ tôi coi khinh thằng nhóc. Một vị vua đứng đầu 3 nước mà lại bị coi thường thì sẽ gặp không ít bất lợi.

“Tôi không muốn chuyện thành ra như vậy”

Dù sao thì Elliot cũng là người tôi thân quen, dù rằng chỉ trong quãng thời gian nó còn bé xíu. Nếu được thì tôi muốn tránh đưa ra những quyết định khiến thằng bé gặp khó khăn.

“Hơi bị phiền đấy”

“Tại ông chứ ai!”

“Cortina rành ba cái vụ sau cánh gà này hơn. Hay nhờ con bé giúp lần nữa đi?”

“Ông muốn tôi chết lắm hả!?”

Sau khi tái sinh vào cơ thể này, tôi đã hôn môi đá lưỡi, thậm chí thấy Cortina khỏa thân không biết bao nhiêu lần. Do từ trước tới nay cô ấy coi tôi như người thân trong gia đình nên mới làm vậy, nhưng nếu nếu hiện ra tôi từng là đàn ông thì… tưởng tượng thôi cũng thấy ớn lạnh rồi.

“Không thì càng ngày chuyện càng thêm rối thôi”

“Im đi”

Tóm lại một câu là phải xoay sở vượt qua tình huống hiện tại nhưng tôi vò đầu bứt tai mãi mà chẳng nghĩ ra được cách nào hay ho.

“Ê già, suy nghĩ phụ mị coi”

“Hửm? Thật ra ta có một cách khá đơn giản…”

“Có hả?!”

Tôi lập tức chồm sát vào Maxwell. Tôi không rành nhưng hình như Maxwell biết cách giải quyết ba cái vụ rắc rối tình cảm kiểu hoàng tộc.

“Có, và cũng dễ nữa”

“Bớt làm màu lại và nói nhanh giùm”

“Làm sao cho cậu nhóc từ chối cậu là được”

Maxwell vừa nói xong, tôi đơ người tức khắc.

Tôi phải bị… một thằng đàn ông đá ư?

“Vấn chính ở đây là cậu nhóc thích cậu. Chỉ cần làm nó mất hứng là coi như giải quyết được ngọn nguồn”

“Biết vậy… nhưng làm sao để nó từ chối tôi?”

“Chỉ cần cho nó thấy cái tướng hiện tại của cậu là được liền”

Đúng là không có đứa con gái đẹp nào mà chân xếp bằng trên ghế sofa, tay thì cầm ly trà như cầm một cái vại uống bia như tôi cả. Có lẽ chỉ cần thấy cái tướng này là thằng nhóc vỡ mộng tức thì, nhưng nếu làm vậy thì danh tiếng của tôi sẽ bị tổn hại nặng. Cái này không phải tôi muốn thành lady thứ thiệt mà là không muốn đem danh tiếng bấy lâu nay vứt như rác kiểu đó.

“Vậy cực đoan lắm”

“Không thích thì… đúng rồi. Chỉ cần làm bệ hạ yêu người khác là được”

“Người khác à?”

“Ừ. Chỉ cần làm cậu nhóc say nắng người khác là nó buông cậu thôi”

Có lý. Quả thật chỉ cần tìm được vị hôn thê lý tưởng là một đứa dân đen như tôi sẽ bị bỏ xó ngay. Nhưng vấn đề nằm ở chỗ làm sao để kiếm được『vị hôn thê lý tưởng』đó.

“Cơ mà có tìm được thì cũng chưa chắc gì Elliot đã thích”

“Miễn chúng ta nắm thế chủ động thì chỉ cần cậu diễn đạt nữa là được”

“Nghĩa là?”

“Cậu tự đi cưa bệ hạ là xong!”

Thằng già này lại lên cơn ngáo mất rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 142: Kẻ theo đuôi[sửa | sửa mã nguồn]

Tuy ít nhiều vẫn biết tôn trọng người lớn tuổi nhưng tôi cũng không rộng lượng tới mức cho qua những phát ngôn ban nãy, cho nên trước hết tôi nện đầu Maxwell một phát rồi hỏi lại lần nữa. Tiếc một nỗi sức con bé 10 tuổi như tôi không làm lão đau bao nhiêu cả.

“Nói lại xem?”

“Ui da. Ta nói cậu cưa đổ bệ hạ là được”

“Ngược vừa vừa thôi chứ!”

Nghĩ sao mà lại kêu tôi đi tán tỉnh cái người tôi đang tìm đủ đường từ chối kết hôn vậy? Não ông rớt xuống đít hả?

“Bậy bậy. Cái người sẽ đi quyến rũ bệ hạ là dạng người lớn của cậu kìa”

“Dạng người lớn?”

“Ừ, cậu sẽ dùng ảo ảnh dạng người lớn của chính mình để quyến rũ Elliot!”

“Fumu...”

Bởi biết sau này tôi sẽ cực kỳ xinh đẹp nên thằng nhóc mới muốn chọn tôi làm hậu, còn việc cha mẹ tôi là Lyel với Maria chỉ là yếu tố phụ. Nếu một cô gái xinh đẹp xuất hiện, trở thành bên thứ 3 và khiến thằng nhóc phải lòng cô ta thì quả thật mục tiêu chính sẽ phải thay đổi.

“Fumu, cũng tàm tạm…”

Đúng là dùng một người đẹp hư cấu khiến Elliot rời mắt khỏi tôi nghe cũng hay. Tuy làm vậy thì đến khi cần thật sẽ gặp vấn đề, chẳng hạn như khiến thằng nhóc quyến luyến với cái ảo ảnh và có thể gây ảnh hưởng đến việc tìm người thừa kế, nhưng khi nào thích thì tôi có thể bỏ chạy được. Hãy cứ tạm lừa Elliot khoảng… 5 năm, sau đó chỉ cần cho nó biết không thể nào chạm vào cái ảo ảnh của tôi, còn tôi thì đã trưởng thành và rời khỏi thành phố này để làm một mạo hiểm gia tự do, thằng nhóc có làm gì cũng vô ích.

“Có lẽ làm vậy có thể dụ Elliot trong khoảng 5 năm”

“Nhưng sau đó mới là khó”

“Tới đâu hay tới đó, chừng nào cậu còn trong thành phố này thì chừng đó ta còn chống lưng giúp nên nó không làm gì được đâu. Tới chừng đủ tuổi thì cậu chỉ cần rời thành phố là xong”

“Nói thì dễ lắm…”

“Ngày trước cậu là sát thủ lượn lờ khắp thành thị còn gì? Nhiêu đây có gì khó?”

“Cũng phải”

Ngày trước từng là một sát thủ lang bạt nên tôi đã chuẩn bị vô số cứ điểm mật ở khắp nơi. Ngoài ra đó còn là vị trí cất giấu nguyên liệu của con Tà Long nên tôi cũng muốn quay lại kiểm tra thử. Ngày tôi rời khỏi vòng tay Lyel và Maria để lên đường du hành là ngày chắc chắn sẽ đến, có thể hoãn nhưng không thể hủy.

“Đúng là cũng sẽ có ngày tôi lên đường du hành thật…”

“Rồi cả chuyện cô bé Michelle phải tự lập nữa”

“Michelle-chan?”

“Cô bé vừa có gift《Xạ kích》lại vừa có một cái cung lớn cấp thần nên không chỉ mình Elliot bệ hạ, quân đội nước nào cũng sẽ tranh giành cô bé thôi”

“...cũng phải”

“Giờ có ta che chở, nhưng một khi cô bé đã tốt nghiệp thì chắc chắn bọn chúng sẵn sàng đâm nhau đổ máu để giành lấy cô bé ấy. Có trời mới biết số phận sẽ về đâu”

Hiện tại con bé có khả năng bắn bách phát bách trúng, chẳng những vậy còn có cái vòng tay cường hóa giúp sử dụng Third Eyes trong vòng vài phút. Sức hủy diệt của cái cung ấy là vô song, và nếu có chiến tranh thì Michelle-chan chỉ cần đứng từ xa cũng đủ tiễn tướng địch về với cát bụi. Trong mắt chính quyền, con bé không chỉ xứng danh thiên tài mà sẽ còn là một thành phần nguy hiểm không thể không giám sát chặt. Ngay khi con bé tốt nghiệp Học Viện Đào Tạo Mạo Hiểm Gia, chắc chắn gián điệp của hàng loạt quốc gia sẽ dùng mọi cách tranh đoạt. Muốn tránh sự dụ dỗ ấy, Michelle-chan chỉ còn một cách là rời khỏi đất nước này và khởi đầu một hành trình vô định.

Kết luận, sau vài năm nữa, tôi và Michelle-chan buộc phải rời khỏi đất nước này.

“Phiền phức quá đi mất…”

“Càng ngày gift của con bé càng phát triển nên người bao che là ta mới phiền đây”

“Nếu vậy thì tôi sẽ phải chia tay Cortina, Finia và cả Retina nữa”

“Thể nào cô bé Finia cũng đòi theo cậu tới cùng trời cuối đất thôi”

“Cái đó――”

Đúng là thể nào con bé cũng sẽ đòi như vậy, nhưng không phải cứ muốn là dẫn theo được.

“Cơ mà đó lại là chuyện của mấy năm sau. Hiện tại lo mà xoay sở với thằng nhóc Elliot đã, nó bấn tới nỗi sắp đè cậu ra hấp tới nơi rồi đấy”

“Bên chúng ta phải hành động trước nhỉ”

“Trước tiên phải làm sao cho Elliot phải lòng cậu!”

Sau khi tạm gác cái tương lai mù mịt kia qua một bên, Maxwell thích chí đề nghị.

“Nghe đây Raid. Muốn gạ gẫm đàn ông thì cậu phải biết thế nào là『cử chỉ nữ tính』đã”

“Hả?”

“Cỡ cái ảo ảnh kia thì ta có thể cấp bằng công nhận “vẻ ngoài quyến rũ” cho cậu rồi”

“Đếch cần!”

“Giờ chỉ còn sửa cử chỉ lại cho nữ tính thôi. Cậu nói năng đi đứng như con khỉ ấy”

“Kệ bà tôi!”

Tuy lúc còn nhỏ thì cử chỉ của nam với nữ không khác nhau mấy nhưng một khi đã lên mười, lằn ranh giữa hai bên sẽ dần thành hình. Hiện tại, do nổi tiếng yếu ớt mà vẫn ngoan cố tập nặng nên cả trường đã gán cho tôi cái biệt danh『cô bé kiên cường』, còn mấy lúc chơi piano sau giờ học thì sẽ là『tiểu thư』. Do danh tiếng cha mẹ nên bạn bè trong lớp chẳng mấy ai dám tiếp cận, nhưng vì có Retina và Michelle-chan bên cạnh nên người ta cứ『Nicole-san có hơi xuềnh xoàng nhỉ?』đồn như thế. Do bề ngoài thì nghiêm khắc nhưng thực chất Maria lại chủ trương thả con cái quẩy tự do nên càng ngày tôi càng giống con trai hơn.

“Muahahaha, cứ để ta. Hồi còn trong cung điện, ta có tiếng dạy dỗ lễ nghĩ cho bọn nhỏ luôn đấy”

“Xin trân trọng từ cmn chối!”

Thế là từ trưa đến tận tối hôm đó, tôi bị Maxwell đè ra dạy cách làm “phụ nữ đúng nghĩa”.

        ※

Khi màn đêm buông xuống, đường phố bắt đầu lên đèn, cuối cùng Maxwell cũng chịu tha cho. Tôi vác cái bộ mặt bơ phờ lết từng bước về nhà, chủ một sạp trái cây quen mặt lo lắng hỏi.

“Ơ kìa, sao hôm nay trông Nicole-sama phờ phạc thế?”

“Chú à, đừng kêu con bằng Nicole-sama nữa”

“Ahaha, vẫn cứ trả lời hệt như mọi khi nên chắc cũng không đến nỗi nhỉ? Cho con nè, vui lên nha!”

Lần nào ông chú này cũng lấy trong rổ táo chín ra một trái quăng cho tôi. Kiếp trước không nói, do kiếp này tay còn nhỏ quá nên tôi phải đưa hai tay ra mới chụp được.

“Cám ơn chú”

“Đừng ráng quá sức nha”

“Vơn~”

Tôi lấy cổ tay áo lau qua loa rồi đưa lên miệng cạp một miếng. Khi nước quả vừa ngọt vừa chua lan khắp miệng giúp cái cảm giác cái mệt mỏi tinh thần của tôi giảm đi chút đỉnh.

“Ngon quá”

“Tất nhiên. Hàng của chú toàn hàng ngon mà!”

Bất chợt tôi cảm nhận được một khí phối lạ. À không… phải nói kẻ này đã theo đuôi từ lúc tôi rời trường mới đúng.

“Cám ơn chú”

“Không có chi”

Tôi cám ơn chú ấy rồi vội rời khỏi đó.

Do bị một kẻ đáng ngờ theo đuôi nên tôi muốn tránh nơi này càng xa càng tốt. Cũng muốn đi từ từ cho lịch sự một tí nhưng tôi có cảm giác bước chân của đối phương không khác gì đang chạy. Nhìn lại và thấy chú ấy đang mỉm cười nhìn vào như muốn bảo cứ đi đi, tôi lập tức lao nhanh đến khu vắng người một cách có chủ đích.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 143: Kẻ tập kích vụng về[sửa | sửa mã nguồn]

Khi tôi chạy vào hẻm nhắm tránh mắt dân thường, như thể hiểu tôi muốn làm gì, đối phương vòng lên trước và ra mặt chặn đầu. Kể ra tên này cũng biết chơi đẹp.

Người xuất hiện trước mặt tôi hình như là một cô gái còn trẻ. Tôi phải dùng từ “hình như” ở đây bởi vì cô ta đã che kín mặt nên không thể phân biệt rõ. Chỉ cần nhìn bộ đồ đen thui trên người thôi cũng thừa biết là một kẻ đáng ngờ rồi.

“Ái chà, coi vậy mà cũng tinh ý nhỉ”

“...”

Con bé―― tạm gọi vậy cho gọn―― Con bé ấy không trả lời tôi mà đưa tay ra sau lưng rút luôn một thanh đoản kiếm(Short Sword) ra rồi nhìn thẳng vào tôi như muốn nói sẽ giết tôi thật.

“Ồ, muốn chơi thật à”

“...............................Đừng có đùa. Ngươi là ai?”

“Ai là sao? Tất nhiên là một cô bé xinh đẹp tuyệt trần rồi”

Sau khi lưỡng lự mất một lúc, con bé mở miệng đáp bằng một giọng non choẹt. Tiện đó tôi cố ý khiêu khích, giả vờ làm một người thích đùa để thăm dò tính cách đối phương. Tôi không hề biết con bé là ai nhưng từ khi rời trường là nó đã theo đuôi, chẳng những vậy từ lúc đó đến giờ còn chưa hề tỏ ý muốn tấn công. Chắc chắn phải có lý do gì đó nên khi tôi vừa đến đây, con bé mới muốn ra tay giết tôi.

“Cứ tưởng mi chỉ được mỗi cái ăn bám danh tiếng cha mẹ nhưng hóa ra lại có thể phát hiện ra ta, và khá khí phách. Chẳng những vậy biết sắp bị ta thủ tiêu mà vẫn không sợ sệt thì…”

“À, vụ đó hả? Bị riết nên quen rồi”

Kiếp trước tôi đã sống trong một thế giới mà gần như chỉ toàn chém giết cho nên còn lâu mới có chuyện sợ sát khí đáng chỉ đáng dăm đồng lẻ của con bé này. Ừ thì giờ tôi đã là con gái, nhưng vẫn vậy thôi.

“Không lẽ sau khi rời xa cha mẹ thì ngươi đã thay đổi bản chất…”

“Bậy bậy, từ khi sinh ra ta đã vậy rồi”

“Một con nhóc như ngươi mà lại kháng được sát khí của ta?”

“Ừ thì sao?”


Tôi đáp xong, con bé cầm kiếm vào thế sẵn sàng giao chiến. Tuy có sát khí và địch ý nhưng lại không hề có ác ý. Không hiểu sao khi đối đầu một kẻ thù lạ lùng thế này, tôi không hề có ấn tượng xấu về con bé tí nào.

“Hình như cô bé đâu có thuộc dạng vô lại đúng không?”

“Câm ngay! Con ả chết tiệt dám biến hình thành Nicole-sama để tiếp cận Elliot-sama, ta sẽ vạch mặt ngươi!”

“Ô, hóa ra là thuộc hạ của Elliot à”

“...ta… ta lộn, không phải!”

Thôi ngáo không đỡ nổi. Nhưng nếu con bé này là tay chân của Elliot thì chắc chắn phải là cận vệ của thằng nhóc ấy. Cũng có thể con bé chỉ bí mật theo sau bảo vệ mà Elliot không hề hay biết, nhưng sao lại trẻ thế này nhỉ?

“Chết đi!”

Nhưng mật vụ cái quái gì mà lúc đánh nhau lại hét như heo bị chọc tiết thế này? Nếu là tôi thì tôi đã âm thầm giăng bẫy để vô hiệu hóa đối phương rồi. Không hiểu sao đó, tự nhiên tôi có cảm giác muốn『chơi』với con bé này một tí nên quyết định chiều nó luôn. Từ bàn tay trái, tôi điều khiển dây quấn lấy chân và tay phải để tăng lực. Con bé lao về phía tôi theo một đường thẳng nên để lộ hết cả ý định và vị trí tấn công. Tôi đạp vào bức tường trong con hẻm nhảy lên xoay vòng giữa không trung né trảm kích của con bé, sau đó nhẹ nhàng tiếp đất phía sau và quét chân. Bởi con bé là hộ vệ của Elliot nên tôi phải nhẹ tay, nếu không lỡ làm nó “gãy” luôn thì khổ.

Tuy nhiên hình như phán đoán rằng thể trọng tôi nhẹ nên không cần tránh, con bé bước tới trước dồn thể trọng vào chân đỡ đòn. Không ngờ con bé lại bình tĩnh đến mức có thể đánh giá thể hình của tôi để đưa ra biện pháp đối phó như vậy.

Vừa lúc tôi kéo chân trái tung đòn quét lại và lập tức lui về sau giữ khoảng cách, nắm đấm của con bé lập tức quét qua vị trí tôi vừa đứng cách đó chỉ một khắc. Do dậm chân xuống đất gia cố phòng thủ nên trọng tâm cơ thể con bé cũng hạ theo, trong tình huống mà quyết định dùng nắm đấm tấn công thì cũng khá là tài.

“Cha~, coi bộ vui rồi đây”

“Đừng có giỡn!”

Theo tôi thấy thì con bé này vẫn còn khá non nớt, tuy nhiên chừng đó cũng đủ biết sau này nó sẽ còn tiến bộ rất nhiều. Do tái sinh nên nãy giờ con bé cứ nghĩ tôi là một đứa nhóc hôi sữa, nhưng sau khi thấy tôi cười mỉm thì nó hiểu ra bản thân kém cỏi thế nào.

“Chết tiệt, nghiêm túc đi!”

“Hoy… làm vậy phí cơ hội trời cho lắm”

Do dạo này bị Maxwell chọc ghẹo triền miên, đánh nhau với quái vật thì ngơ ngáo dính độc và sấp mặt nên tôi đang cực kỳ stress. Ngay từ đầu chuyên môn của tôi là giao chiến với con người chứ không phải quái vật, và dù có hợp tác cùng nhóm anh hùng tiêu diệt Tà Long thì đó cũng chỉ là việc trái nghề. Sau khi chuyển sinh và nhập học vào Học Viện Ma Thuật, người ta chỉ toàn dạy tôi kiến những kiến thức đối phó với quái vật. Trận chiến với con Poision Mold lần trước chính là ví dụ rõ nhất cho thấy tôi thiếu hiểu biết về quái vật thế nào.

Tôi rút thanh katana sau lưng ra rồi khóa kiếm với con bé. Do vũ khí đối phương là Đoản Kiếm(Short Sword) nên tôi vẫn có thể đỡ được đòn này.

Hai đứa cứ thế mà đọ sức với nhau. Rõ ràng con bé này chiến đấu theo kiểu tốc chiến, khả năng sử dụng xen kẽ giữa đoản kiếm và thể thuật rất thuần thục nên nếu đánh với người khác thì họ khó lòng nào theo kịp. Tôi dùng katana đỡ thanh kiếm trên tay trái con bé, di chuyển sang ngang né thanh trên tay phải và đá vào cú đấm trả đòn. Con bé phản ứng cực nhanh né tránh đòn ấy.

“Chết cha, tự nhiên mình thấy vui như lúc huấn luyện Cloud luôn rồi”

“Đừng có giỡn mặt ta!”

Con bé giận đỏ mặt kêu lên―― thật ra con bé đang che mặt nên tôi chỉ nói đại vậy thôi―― nhưng tôi lại không thể chơi tiếp, vì nếu về muộn làm Finia đâm lo thì lại khổ. Đang đánh giữa chừng mà lại bỏ ngang kể cũng tiếc nên tôi lên tiếng trước. May mà nãy giờ tôi không nhắc gì tới danh tính thật của mình nên muốn lấp liếm cũng dễ.

Con bé lao đến, tôi tận dụng thể trọng tung đòn tấn công đánh thanh kiếm của con bé văng đi nhưng đồng thời phản lực từ đó cũng khiến tôi mất thăng bằng và không thể tấn công tiếp. Mất thế thủ, hai bên dừng lại sát bên nhau và nhờ dùng dây trợ lực nên tôi là người lấy lại thế đứng trước. Do không thể dùng kiếm một cách hiệu quả ở đây nên tôi buông hẳn rồi tay không sán tới. Lúc đó con bé lại cố gắng kéo đoản kiếm về tấn công, và đó là quyết định sai lầm. Bình thường không ai lại buông vũ khi trong khi chiến đấu cho nên dù gặp phải tình thế bất lợi, con bé không cũng không dám buông. Tôi chụp lấy khuỷu tay con bé rồi vật xuống và cứ thế mà nằm khóa người đối phương.

“Cái…?! Úi da, ui ui ui ui!”

Con bé bị vật xuống, tôi khóa khớp nó rồi triển khai tư thế Ude-Hishigi-Juji-Gatame, dồn thể trọng vào kiềm hoàn toàn phần từ vai đến khuỷu tay.

“Chịu thua chưa?”

“Ta không bao giờ khuất phục kẻ ác đâu!”

“Hây”

“Ááááááááá!!”

Thế là cô bé tôi nghiệp ấy đầu hàng ngay và luôn.

Hình như tôi hơi quá tay mất rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 144: Mật vụ gà mờ[sửa | sửa mã nguồn]

Sau đòn khóa người ấy, tôi đã hạ được con bé vừa nãy hãy còn bướng đến cùng. Một khi đã bị đè sấp mặt cộng thêm khóa tay hoàn toàn thì đối phương vô phương vùng vẫy. Nếu tôi vật ngửa con bé thì có khi nó còn có thể xoay sở, nhưng nếu bị một bức tường tên gọi “mặt đất” chặn ngay đằng trước thì có làm gì cũng bó tay. Sau khi con bé chịu thua và hứa không bỏ chạy tôi mới đồng ý thả. Con bé biết tôi không có ý định giết nó thì cũng ngoan ngoãn vâng lời, thế là tôi đứng trước mặt nó như một ông hoàng và tra hỏi.

“Rồi, cô là ai? Tại sao theo dõi tôi? Mắc gì lại tấn công tôi?”

Đang quỳ gối, con bé bé tháo cái khăn che gần nửa gương mặt ra, và đúng là gương mặt con gái thật. Ban đầu tôi chỉ nghĩ giọng con bé trẻ con chứ còn tuổi thì chắc không dưới hai mươi, nhưng không ngờ sự thật là con bé nhỏ hơn tôi tưởng rất nhiều.

“Ơ… ưm… cô mà hỏi nhanh vậy thì…”

“Vậy chúng ta tự giới thiệu trước nhé? Tôi tên Nicole, mà chắc cô cũng biết rồi. Cô tên gì?”

“Tôi? Nhưng hồi nãy cô nói――”

“Câm”

Vì con bé đang quỳ gối ngay trước mặt nên tôi nện vào đầu nó một phát cho chừa cái tội tsukkomi tào lao. Tôi ghét nhất là ba cái thể loại mồm mép láu cá thế này.

“Uii ya! Hic… Hóa ra thua cuộc là bị chà đạp thế này…”

“Tên gì, khai mau!”

“Vâng, tôi tên Priscilla, vừa là hộ vệ của Elliot-sama, vừa là――”

Con bé vừa nói vừa hơi đảo mắt đi hướng khác, tôi liền nện vào đầu thêm cú nữa để bắt nó ói ra thông tin quan trọng.

“Đừng có láo với tôi… nhìn mặt là biết khai linh tinh rồi”

“Hic, họ là Raglan desu…”

“Fumu, Raglan thuộc Liên Minh Tam Quốc phương Bắc à…”

Tôi từng nghe qua cái họ này, có điều trong tiền kiếp.

“Gia tộc Raglan cũng khá danh tiếng đúng không?”

“Hồi trước dòng dõi tôi từng là Bá Tước của cựu Vương Quốc Stella. Sau khi gia nhập vào Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc, bọn tôi được giao phó trách nhiệm bảo vệ Elliot-sama”

Đang quỳ mà Priscilla vẫn ưỡn ngực lên trình bày làm tôi suýt nữa là tsukkomi “bộ tiết lộ thông tin mật đáng tự hào lắm hay sao mà đi ưỡn ngực?”. Cơ mà nhờ vậy nên tôi nhớ ra cái gia tộc Raglan của cựu Vương Quốc Stella. Thực ra địa vị xã hội không đạt đến bậc Bá Tước và chuyên môn của họ là chiến đấu chống con người, chịu trách nhiệm bảo vệ hoàng tộc từ thế hệ này qua thế hệ khác. Tất nhiên nhờ vậy nên kỹ thuật chiến đấu của họ cũng hơn hẳn người thường và khả năng làm nhiệm vụ bí mật cũng rất tốt. Cũng tại gia tộc con bé này, mỗi lần tôi đi ám sát người ở Vương Quốc Stella là mỗi lần phiền bỏ cha ra.

“Thôi được, tôi tạm tin thân thế của cô. Tiếp theo, tại sao bám đuôi tôi?”

“Đã là hộ vệ thì đương nhiên tôi phải điều tra cho tường tận danh tính người mà Elliot-sama phải lòng rồi”

“Ờm… vụ đó thì… cũng phải…”

Tuy bề ngoài nhìn vậy nhưng Elliot vẫn là giọt máu hoàng tộc duy nhất còn sót lại ở Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc. Nếu xét riêng về lãnh thổ thì ba quốc gia phương Bắc hợp lại đã tạo nên một quốc gia lớn nhất cả lục địa này. Thêm vào đó, do được nhóm anh hùng chúng tôi bảo vệ từ nhỏ nên giờ đây thằng nhóc đang phải vật lộn giữa một cuộc đấu tranh quyền lực toàn diện. Nếu muốn tìm hậu cho một người như vậy thì đương nhiên họ phải điều tra tường tận thân thế người được chọn thôi.

“Chứ không phải thân thế tôi được đảm bảo rồi à….?”

“Chỉ khi nào cô là… người thật thôi”

“Thế này mà không thật thì thế nào mới thật?!”

“Chẳng có đứa nhỏ nào mới chào đời được 10 năm mà lại mang trong mình kỹ thuật chiến đấu hoàn chỉnh đến vậy cả… đúng là con gái anh hùng có khác nhỉ”

“Chứ ai là người nói tôi không phải cô『con gái』đó?”

“Hiiii!!!!”

Như thể cuối cùng cũng giật mình nhận ra mình vô tình nói hớ, Priscilla rùng mình. Rõ ràng sức chiến đấu của con bé rất cao, nhưng khả năng phán đoán và xử lý tình huống lại quá tệ. Có lẽ thành phố này có cả Maxwell lẫn Cortina nên hầu cận của Elliot quyết định không cần cho nhiều người hộ tống mà chỉ cho mỗi con bé này đi theo, kiếm kinh nghiệm thực tế là được.

“Thiệt tình chứ, toàn một lũ chỉ được cái đùn đẩy trách nhiệm cho người khác là giỏi”

“H… Hóa ra tiểu thư là người độc mồm độc miệng vậy ư?”

“Thừa hưởng từ papa thôi. Đôi khi tôi cũng hành động giống con trai lắm”

Thực chất tôi là đàn ông nên đương nhiên cử chỉ cũng đã ăn sâu vào lý trí, hãy cứ tạm đùn đẩy trách nhiệm cho Lyel đi đã. Với lại từ nhỏ là tôi đã học kiếm thuật từ cậu ta nên đến cả tôi còn thấy cái cớ đó thuyết phục nữa là.

“Ra vậy. Không ngờ cô lại “wild” đến vậy, khác hẳn vẻ ngoài”

“Cô chẳng còn trẻ vậy mà đã làm hộ vệ của Elliot còn gì? Chắc chưa tới 20 tuổi đúng không?”

“Vâng, tôi mới 18. Vì vậy nên tôi còn rất nhiều thiếu sót, rất xin lỗi vì gây rối cho tiểu thư”

“Đánh cho đã rồi xin lỗi vậy thôi á?”

“Tôi thật lòng xin lỗi!”

Tôi vừa nheo mắt lại, Priscilla lập tức dập đầu sát đất xin lỗi.

“Rồi, tiếp theo. Tại sao lại tấn công tôi?”

“Cái đó tại tôi không ngờ một đứa trẻ 10 tuổi như Nicole-sama lại có khả năng chiến đấu cao thế. Chẳng những vậy cô lại chạy vào hẻm này như muốn dẫn dụ tôi vào rồi dừng lại khiêu chiến. Cuối cùng cô còn kháng được sát khí của tôi và cười thô bỉ như vậy nên――”

“À… đúng là hơi bất thường thật”

“Vì vậy nên tôi đoán cô là kẻ nào đó cải trang thành Nicole-sama hòng tiếp cận Elliot-sama…”

“Nên cô quyết định ăn thua đủ luôn à?”

“Với lại nếu Nicole-sama ở đây là giả thì khả năng cao là người thật đã bị bắt và đang bị giam đâu đó nữa”

“Hợp lý…”

Tuy khả năng suy luận tạm được nhưng phương án giải quyết lại quá cứng nhắc. Do tôi là trường hợp ngoại lệ nên con bé phán đoán theo vẻ ngoài cũng không sai, cái sai nằm ở việc chưa chi đã vội dùng vũ lực để tìm hiểu sự thật. Có thể nói là con bé thất bại vì không biết tự lượng sức cũng được.

“Có lẽ con bé chưa có kinh nghiệm phần đó”

“Hả?”

“À không, tôi nói một mình thôi. Với lại lần này cô không có ác ý gì nên tôi sẽ bỏ qua”

“Xin chân thành cám ơn tiểu thư”

“Nói trước là bạn bè tôi ác chiến lắm đấy, đừng có mà chơi ngu kiểu đó”

“Vâng, tôi xin thành tâm ghi nhớ!”


Vì đã thực chiến với tôi không biết bao nhiêu lần nên mấy đứa trong nhóm là Michelle-chan, Retina và Cloud có thể nói là đã mạnh vượt tuổi. Nếu tôi mà thả Priscilla bạ đâu đánh đấy, có khi con bé tấn công bọn nhỏ luôn cũng không chừng.

Nói chung là cẩn thận không bao giờ thừa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 145: Chuyến dã ngoại đầu hè[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi thả bé mật vụ hộ tống vừa non vừa xanh đi, mãi rồi tôi cũng về tới nhà Cortina. Vừa mở cửa là tiếng chân *patapata* của Finia đi từ trong ra đón đã vang lên nhưng tôi lại không để ý. Vừa vào nhà là Finia nhào tới ôm tôi một phát muốn tắc thở.

“Mừng Nicole-sama về”

“Óe?! Ơ Finia? Ừm”

Vì nãy giờ cứ suy nghĩ về Priscilla đến nỗi mụ đầu nên khi bị ôm bất ngờ, tôi kêu lên một tiếng kỳ cục. Tuy nói là tập trung suy nghĩ nhưng Finia xuất hiện lộ liễu vậy mà vẫn không hay biết gì thì đúng là tôi bị lụt nghề quá cỡ rồi.

“Muu… chắc phải tập luyện lại từ đầu quá”

“Nicole-sama mà tập nhiều nữa thì thành ra cái gì”

Con bé nhanh nhẹn đón cái cặp, tháo giày tôi ra xếp ngay ngắn rồi lại bất thần ôm tôi từ sau lưng. Đúng là hầu gái hoàn hảo.

“Khác xa con bé mật vụ ngờ nghệch kia”

“Hẩy? Gì cơ?”

“Không có gì”

Thậm chí con bé còn chuẩn bị sẵn khăn tắm phòng trời mưa nên phải nói là cực kỳ chu toàn. Cơ mà tạm cho qua một bên, cái quan trọng bây giờ là tôi quá lụt nghề rồi. Tôi đưa tay ra nắm lấy tay còn lại thì cảm giác cứ như nặn kẹo dẻo, hoàn toàn không có lấy một thớ cơ nào.

“Finia ơi, em lụt nghề lắm rồi đúng không?”

“Nicole-sama mà tập nhiều nữa nhỡ thành da bọc xương* luôn thì sao” (*TN: chỗ này thực ra là 鶏がら - xương gà lóc thịt xong đem hầm lấy nước dùng)

“Nhưng em mập như heo nè”

“Vớ vẩn, em thiếu mỡ thì có. Làm ơn tròn trịa lên chút nữa cho chị thưởng thức coi”

“Chị phát ngôn cái quần gì vậy…”

Dạo gần đây chẳng những Finia ăn nói suồng sã hơn hơn hẳn mà con còn skinship quá trớn nữa. Tuy nhiên tôi có cảm giác hai đứa đã tiến thêm một bước đến gần nhau hơn nên thế này cũng không có gì xấu. Có lẽ biết tin Raid đã chuyển sinh thành ai đó nên gánh nặng của Finia đã giảm đi, đồng thời con bé cũng dần dần lấy lại tinh thần lạc quan trước kia.

“Chị chuẩn bị hành lý cho em rồi đó…”

“Hành lý? Làm chi?”

“Ngày kia trường tổ chức đi dã ngoại. Hình như là đến tham quan Vườn Hoa Bươm Bướm ở Kevin thì phải”

Lãnh thổ của Bá Tước Kevin là một thị trấn thôn dã nằm về phía Tây Bắc kinh đô. Thị trấn ấy mang đặc tính nông thôn nên có rất nhiều nghề thủ công cũng như những vườn hoa khác nhau, đồng thời khoảng cách tới kinh đô thuộc loại trung bình nên trường rất hay chọn làm địa điểm cho học viên học ngoại khóa. Trong chuyến tham quan lần này thì địa điểm được chọn là một vườn hoa hiếm nằm trong rừng để chúng tôi vừa tham quan vừa tìm hiểu.

“Chị nhắc em mới nhớ…”

“Giờ mà chuẩn bị cơm trưa thì hơi sớm nên chị xếp sẵn hành lý cho em thôi. Chút nữa lên kiểm tra lại nghe”

“Un”

Đúng ra tôi định trả lời『Finia chuẩn bị thì hỏi kiểm tra chi cho mất công』, tuy nhiên không hiểu con bé『chuẩn bị』cái gì mà lúc tôi về lại cao hứng đến vậy nên phải coi lại cho chắc. Tôi về phòng thay quần áo rồi mở cái ba lô dễ thương may bằng vải đỏ ra.

Tuy thấy hơi hoa mắt nhưng trước hết cần phải kiểm tra con bé nhét cái gì vào đã. Mấy thứ bên trong bao gồm một tờ hướng dẫn, giấy vệ sinh, khăn tay, khăn trải đất, áo khoát chống rét, pot-pourri chống côn trùng, lương khô, ống phát quang cứu hộ, thuốc phục hồi, Kacchan… vân vân và mây mây.

“Bộ tưởng mình sắp vào mê cung chắc!? Với lại cấm nhét theo sinh vật sống!”


Tôi không cưỡng nổi nên vô tình kêu lên, sẵn tay lôi luôn con Carbuncle Kacchan đang ngọ nguậy tìm cách chui xuống tận dưới đáy balo. Đây chỉ là chuyến đi thực tế do trường tổ chức thôi mà đem theo lương khô với thuốc phục hồi làm cái gì không biết nữa. Cái ống phát quang cứu hộ thì chỉ khi nào gặp nạn mới xài tới, chứ đi tham quan vườn hoa thì lận theo mà tế ai?

“À quên, trong rừng là khu hẻo lánh nên có đem theo phòng xa cũng hay. Cơ mà cũng đâu cần phải đem theo cả núi đồ thế này. Cái thân mình sao vác nổi?!”

Tôi vừa lầm bầm chửi vừa lôi bớt mấy thứ linh tinh ra. Đi tham quan nội trong ngày nên tôi chỉ cần một hộp cơm là đủ sống chứ chả cần lương khô làm gì. Tôi không định đánh nhau nên thuốc phục hồi chẳng tác dụng gì, cả ống phát quang cũng rứa.

Áo khoát chống rét thì có lẽ cần nên “keep”, pot-pourri chống côn trùng thì… tôi không thích bị lũ côn trùng chết tiệt cắn sưng da nên đem theo luôn.

“Hửm? Da á?”

Sao tự nhiên tôi lại quan tâm đến da dẻ mình vậy? Vừa nghĩ “thôi không cần”, tôi vừa cầm lên coi thử thì một mùi hương dịu thoang thoảng tỏa ra khiến tôi chần chừ. Có lẽ cái hương hoa ngào ngạt này là thứ xua đuổi côn trùng, nhưng nếu bỏ cái công năng chính đi tôi vẫn thấy mùi hương không đến nỗi.

“Thôi kệ đi”

Tôi nhét lọ pot-pourri vào ngăn bên hông balo rồi mang thử. Sau khi bỏ gần một nửa đống đồ linh tinh ra thì tôi đã có thể thoải mái vác, chẳng những vậy còn có mùi oải hương thoang thoảng xung quanh. Cứ mỗi lần cái balo lay động là mùi hương đó lại tỏa ra nên tôi cứ vác đi phòng vòng trong phòng, cuối cùng là đâm nghiện cái mùi đó.

Tới đó tôi chợt nhận ra một điều. Cửa phòng đang mở hé, còn Finia với Cortina thì chen nhau nhìn lén tôi và cười tủm tỉm.

Nghĩ lại mới thấy, đang soạn đồ đi dã ngoại mà tôi lại vác balo đi lòng vòng trong phòng thì đúng là chẳng khác gì một đứa nhóc đang vô cùng háo hức. Nhìn cảnh đó thì đến cả tôi cũng phải cười tủm tỉm chứ đừng nói gì hai gái kia.

“Đồ nhìn trộm!!!”

“Ahahaha! Nicole-chan đúng là con nít thiệt chứ!”

“Giết Cortina bây giờ!”

“Kyaa! Sợ quá đi mất! Cô chạy đây!”

Thấy tôi giơ nắm đấm lên như muốn lao vào nện nhau, Cortina khoái chí ra mặt và bỏ chạy. Finia thì tẩu theo hướng ngược lại nên công nhận là con bé này rất biết tính toán, bởi cả hai chia nhau chạy khắp nhà thì tôi cũng vô phương rượt.

Định mệnh, nhớ mặt hai đứa bây đó!

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 146: Ma pháp trận dịch chuyển[sửa | sửa mã nguồn]

Rồi thì hai hôm sau, cuối cùng ngày dã ngoại cũng đến. Tuy nhỏ nhưng điểm đến là một thị trấn thôn dã khá xa nên con nít không thể cuốc bộ mà đi về trong ngày. Vì đó nên chúng tôi sẽ dùng một ma pháp trận dịch chuyển của Guild Mạo Hiểm Gia, biến đây thành một chuyến lữ hành nhỏ mà xa xỉ.

Bình thường, muốn kích hoạt ma pháp trận dịch chuyển thì cần dùng một lượng ma lực khổng lồ nên người ta cũng phải huy động một lượng lớn pháp sư, giá thành bị đội lên đáng kể. Tuy nhiên Học Viện Ma Thuật chúng tôi đã có lão Maxwell sỡ hữu một lượng ma lực phải nói là siêu khủng nên một mình lão thừa sức kích hoạt ma pháp trận. Bởi lão có thể tự tạo ra thứ đó, dù guild từ chối thì Học Viện vẫn có thể tự lo nên đối với họ thì được nhận tiền vẫn hơn. Chính vì vậy nên lần này bên Guild chào đón chúng tôi chẳng khác chi khách quý của họ.

“Nào, tất cả xếp hàng ở đây!”

Nhân viên Guild hướng dẫn chúng tôi bằng một tông giọng cực kỳ lịch sự và phát mỗi đứa một viên kẹo làm kỷ niệm, coi như giúp vui luôn thể. Thật ra ban đầu người ta đem theo một cái túi chứa xu bạc trả tiền dịch chuyển, sau khi trả xong thì Maxwell *pon* một cái biến ra mớ kẹo nên họ đem phát cho có không khí.

Tuy hàng của chúng tôi đa phần là quý tộc nhưng chủ yếu là một đám nhóc vào độ 10 tuổi. Lâu lâu mới được đi chơi xa thế này nên không thiếu gì đứa đang cao hứng và làm ồn. Thường thì mỗi năm học viện sẽ lấy lý do tìm hiểu kiến thức để tổ chức dã ngoại thế này một lần, mục đích là giúp bọn trẻ được chiêm nghiệm thế giới bên ngoài. Tính luôn lần này thì từ khi nhập học đến giờ, tôi đã được đi tổng cộng 4 lần.

Tuy cũng tội cho nhân viên quản tụi nhỏ quậy phá nhưng dù sao thì chúng tôi đi chuyến này cũng là để thư giãn.

“Tôi đi thư giãn mà anh theo làm gì vậy”

“Oya, tôi lo cho em nên mới đi theo hộ tống mà sao em nỡ lạnh nhạt thế”

“Không cần. Biến giùm”

Một giảng viên trợ giảng nào đó đang bám lấy một học sinh nào đó như hàu bám đá, khỏi nói cũng biết là nhóc Elliot kia. Một thằng đàn ông đã hơn 20 tuổi đầu mà lại lẽo đẽo theo sau một con bé mới mười tuổi, thiệt tình không biết là cái thể loại gì nữa.

“Nhưng quả thực cũng không thể nói ta không có ý đồ gì được”

“Vụ papa với mama chứ gì. Tôi biết rồi”

“Nếu cưới được em thì cũng đồng nghĩa ta có thể củng cố quan hệ với phụ mẫu của em. Đó là kết quả tất yếu, đồng thời cũng là đường sinh mệnh của ta”

Trong khi hoàng tộc gần như bị tận diệt, chỉ một mình Elliot là sống sót. Để ổn định những quốc gia láng giềng phương Bắc, có nói thằng nhóc đã được chống lưng để thành lập Liên Minh Tam Quốc cũng không hề cường điệu, và những người tiến hành việc đó chính là sáu anh hùng chúng tôi.

Nói trắng ra, cả danh nghĩa lẫn quyền lực hoàng tộc của Elliot đều kém hơn những nước khác. Chỉ cần sơ sẩy một chút thôi, khả năng cao hầu cận của hai hoàng tộc kia sẽ biến thằng nhóc thành con rối ngay tức thì, và chỉ chúng tôi mới đủ khả năng ngăn chặn sự việc đi đến nước đó. Biết vậy nên tôi cũng hiểu Elliot rất muốn cưới tôi để khi cần có thể nhờ Lyel và Maria giúp sức.

“Anh thành thật thì tốt, nhưng nếu vậy thì thể nào cũng xảy ra đấu đá tranh giành quyền lực đúng không?”

“Không hiểu sao… tôi có cảm giác mình nên nói thật tất cả cho em biết thì hơn”

“Thế,『người đó』đã nói gì chưa?”

“À,『người đó』chưa nói gì cả”

Ban nãy, Priscilla trong lốt giáo viên đang phấn đấu làm trọn nhiệm vụ hộ tống vừa liếc nhìn tôi một cái. Tuy con bé đang mặc đồng phục giáo viên nhưng cái mặt lại non choẹt trông cực kỳ dị… cơ mà phải nói là y chang Cortina mới đúng. Dù bình thường toàn đi chung nhau nhưng do một giảng viên phụ giảng (hoàng tộc) nào đó cứ bám váy tôi, Retina không dám bén mảng đến. Cả Matisse-chan cũng vậy, do sợ tay giảng viên mờ ám(hài vl) này nên không dám đến gần. Túm cái váy lại, cứ hễ thằng nhóc này đeo theo là tôi lại phải một mình đơn côi.

“Anh làm ơn lượn chỗ khác cho bạn bè tôi đỡ sợ được không?”

“ y dà, thật ra ta mong đến chuyến dã ngoại này lắm cơ”

“Điếc hả?”

“Thôi mà, mấy khi ta có cơ hội rời lâu đài đâu”

“Cortina, có thằng trốn trại nè!”

Cuối cùng, vì không tài nào chịu nổi nữa nên tôi đành gọi viện binh. Vừa nghe câu đó, Cortina bỏ cả việc quản lý đám học viên lao đến như bão. Tuy không có ấn tượng xấu gì về Elliot nhưng cô nàng này lại đặc biệt mẫn cảm với lũ『ruồi』cứ suốt ngày bu quanh tôi.

“Này cái tên nghi phạm kia, lo mà làm việc đi!”

“Ối, Cortina-sama, đừng bạo lực vậy chứ!?”

Cortina túm gáy Elliot lôi đi. Do cô ấy là người chăm sóc Elliot lúc còn nhỏ nên dù là vua thì thằng nhóc cũng chẳng gan nào dám chống đối. Thú thật thì cả tôi cũng vậy nữa.

Cơ mà tôi cũng chỉ đứng ngó là được, vì chẳng bao lâu nữa thằng nhóc sẽ phải mê tôi như điếu đổ và bỏ cuộc. À lộn, không phải tôi mà là ảo ảnh của tôi. Cơ mà hãy tạm cho qua, vì đức vua che giấu thân phận Elliot đã biến khuất mắt nên cuối cùng Matisse-chan và Retina đã đến bên tôi. Thật sự mà nói, tôi thích bám váy mấy bé gái hơn là bị một thằng đực rựa bám váy nên sướng lắm cơ.

“Thầy Elliot cứ kỳ cục sao ấy”

“Ư… ừa ha…”

Matisse-chan không biết Elliot là quốc vương của Liên Minh Tam Quốc còn Retina thì biết nên con bé bối rối vò đầu. Còn nhỏ vậy mà con bé đã hiểu mình không nên để lộ thân phận thật của Elliot rồi.

“A, thầy Elliot đi rồi hả?”

“Cậu núp đâu vậy Michelle-chan?”

“Đằng kia”

Lần này học viên thuộc Học Viện Đào Tạo Mạo Hiểm Gia cũng đi chung, vậy mà nãy giờ tôi lại không thấy Michelle-chan đâu. Hóa ra do Elliot cứ bu tôi nên con bé không dám mò tới.

“Xin lỗi nha. Tại mình thấy hơi sợ thầy ấy”

Nhìn con bé xin lỗi một cách khả ái như vậy thì làm sao tôi giận được? Thật ra chỉ cần nhìn vẻ ngoài của Elliot là đám con gái đồng lứa nhà quý tộc đã đổ ngay tức thì, tuy nhiên trẻ con thì lại không thích thằng nhóc cho lắm. Lý do là, Elliot đã quen ba cái lễ nghĩa gượng gạo nên ít nhiều gì vẫn sẽ khiến người khác khó chịu trong lòng, và trẻ con thì lại cực kỳ mẫn cảm vụ đó nên diễn kiểu gì cũng khó qua mắt chúng cho được.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 147: Điều cô bé thích[sửa | sửa mã nguồn]

Khi ma pháp trận dịch chuyển được kích hoạt, xung quanh trở nên chói lòa đồng thời tôi thấy hơi chóng mặt. Hiện tượng này được gọi là “say dịch chuyển”, đồng thời cũng là nguyên nhân khiến người ta khó lòng dùng dịch chuyển tức thời trong thực chiến dù rằng thuật này vô cùng hiệu quả. Sau khi ánh sáng dịu lại và cơn chóng mặt đỡ hơn, trước mắt tôi là một cánh đồng cỏ trải dài. Đây là điểm dịch chuyển nằm ngoài lãnh địa Kevin, chỉ cách thị trấn một đoạn ngắn đi bộ. Kiểu gì thì ở kinh đô cũng không thể thấy cảnh tượng này nên quang cảnh thảo nguyên bạt ngàn xinh đẹp khiến Retina và Matisse-chan thán phục kêu lên. Cơ mà đồng cỏ chừng này thì chưa đủ làm tôi với Michelle-chan kinh ngạc, bởi cả 2 đứa đều là gái quê chính hiệu, được sinh ra và lớn lên ở nông thôn.

“Tuyệt quá! Lần đầu mình thấy thảo nguyên rộng thế này á!”

Matisse-chan khoái chí kêu lên bằng một giọng khác hẳn bình thường. Cả Retina cũng vứt quách cái chuẩn mực quý tộc mọi khi, hết quay bên này lại quay bên kia nhìn. Chỉ cần giáo viên thả một cái là thể nào con bé sẽ phóng xuống đồng cỏ ngay tức khắc. Từ lâu tôi đã biết rõ một điều, dù rằng hành vi thì đạo mạo nhưng thực chất Retina là một con nhóc nghịch ngợm tinh quái vô cùng.

“Đừng có rời hàng nha gái”

“M… Mình biết, khỏi nhắc!!”

Biết Retina sắp làm gì nên tôi cảnh cáo trước thì con bé ấp úng trả lời, Michelle-chan thấy vậy cười khúc khích.

“Giờ thì chúng ta sẽ đi bộ thẳng đến đích là vườn Cosmos. Tất cả xếp thành hai hàng và đi sát nhau nào!”


Cortina la lớn rồi đi đầu dẫn đường cho lớp chúng tôi, Elliot đi ở cuối hàng đề phòng học sinh đi lạc. Tôi nắm tay Matisse-chan bên cạnh rồi cùng nhau bước trên con đường mòn giữa thảo nguyên.

“Retina, đừng có tham lam thế”

“C… có phải đâu!”

“Chút nữa mình đổi phiên cho”

“Xin lỗi Retina-sama”

Retina làm cứng nhưng lại thất bại thảm hại khiến Matisse-chan không thể nhịn nổi cười, nhờ vậy mà cuộc hành nhìn nhộn hẳn lên. Hiện tại, đáng ra Priscilla đã phải lẻn vào ma pháp trận và đi theo đuôi cả đoàn nhưng tôi lại không thấy bóng dáng con bé. Cơ mà khí phối thì tôi vẫn cảm nhận được nên có lẽ con bé đang đứng chỗ nào đó quan sát.

Các giảng viên nói có thể đi bộ tới nhưng thật ra đích đến lại không hề gần, thậm chí nếu là bình thường thì chúng tôi đã thuê xe ngựa để đi cho nhẹ người. Lần này chúng tôi không ghé thị trấn nằm trong địa giới Kevin mà sẽ đến thẳng vườn Cosmos ở vùng biên. Chúng tôi sẽ ăn trưa luôn ở đó rồi quay lại cổng dịch chuyển này để về học viện. Tuy không xa đến mức có thể gọi là thám hiểm nhưng đối với những cô cậu ấm hiếm khi nào rời thành phố như Matisse-chan, quang cảnh này đã có thể gọi là hiếm thấy rồi.

“A, con ong! Nhưng sao nó cứ bay vòng thế nhỉ?”

Matisse-chan chỉ một con côn trùng đang bay tới bay lui một chỗ và khoái chí kêu lên.

“Hình như đó là ong mật. Bản năng của loài này là thu thập mật hoa nên trong thành phố chẳng có bao nhiêu con cả”

Retina nhiệt tình giải thích một cách cặn kẽ cho Matisse-chan, và nếu vừa nói vừa hơi ưỡn ngực lên như hiện tại nghĩa là con bé đang muốn tỏ ra nguy hiểm.

“Đem chiên đường là ngon hết sẩy”

“Hể, ăn được á?”

“Un, ngọt lịm luôn!”

Michelle-chan phán một câu đúng chất nhà quê. Nói vậy nhưng vùng biên ải thiếu thốn thức ăn, hơn nữa đúng là ong giàu dinh dưỡng nên nó trở thành một nguyên liệu khá giá trị. Dân thành thị như Matisse-chan thì khó mà hiểu được. Nghe câu đáp khá là hikigimi* của Matisse-chan, tôi phải ráng lắm mới nhịn được cười. Ở trường không biết làm gì mà lại được người ta gọi là『tiểu thư vừa kiên cường lại vừa cool』, và tôi không muốn đạp đổ cái biệt danh đầy hảo ý ấy nên không thể cười rống lên ở đây được.(*TN: một từ lóng trên mạng, ở đây ý nói Matisse tưởng mình nghe lộn và ngập ngừng hỏi lại)

“A, bò kìa! Gyuu-san kìa!”

“Un, nhìn ngon ghê”

“Hả….?”

Thấy một bầy gia súc thong dong gặm cỏ, Matisse-chan lại một lần nữa thích chí kêu lên nhưng xem ra đầu Michelle-chan ngoài đồ ăn thì chả còn gì khác. Ngay từ đầu chúng tôi thường hay đi tìm và săn mấy con trâu hoang gần kinh đô nên không còn lạ gì, tuy nhiên chỉ đối với chúng tôi mà thôi. Từ đó trở đi, cứ hễ thấy con gì hơi lạ là Matisse-chan liền khoái chí kêu lên và Michelle-chan sure vkl là sẽ đáp “nhìn ngon vãi”.

“Sao cái gì Michelle-san cũng muốn ăn vậy?”

“Sao lại tại sao? Chẳng phải săn con gì là ăn con đó à?”

“Công nhận cậu… “wild” ghê”

“C… có phải mình mình đâu? Nicole-chan cũng ăn chứ bộ”

“Thật không?”

Con bé quay lại nhìn tôi hỏi… nhưng nếu trả lời thật thì danh tiếng sẽ đổ bể tan tành. Dù sao thì tôi cũng vừa là con gái của Lyel và Maria, vừa là một con bé nhà quê siêu hạng nên ong có ăn, gia súc có săn bắn, thậm chí đôi khi còn bắt mấy con quái vật nhìn như thằn lằn được gọi là Keratos ăn ngon lành. Tuy cái này do trải qua thời làm mạo hiểm gia nên quen, nhưng Lyel với Maria lại nghĩ tôi không quá kén cá chọn canh nên vẫn có thể ăn cái thứ đó. Đúng ra phải nói, do lúc còn đỏ hỏn không chịu ăn uống bao nhiêu nên miễn tôi chịu bỏ vào miệng thì cái quỷ gì cũng được cả.

“T… thì… chủ yếu cũng toàn mấy món ăn thường ngày thôi. Với lại mỗi vùng mỗi thói quen khác nhau nữa”

“Chà… Nicole-chan hiểu biết rộng ghê”

“Người giải thích cặn kẽ được như Retina mới là hiểu biết rộng kìa”

Trong tiền kiếp, về cơ bản chỉ chuyên về chiến đấu với người nên trên thực tế tôi không có bao nhiêu kiến thức về quái vật. Maxwell, Maria và Cortina là những người phụ trách mảng đó, còn tôi chỉ hành động theo chỉ thị của họ và tấn công vào những điểm yếu họ chỉ. Đánh với người thì tôi còn có thể quan sát cách di chuyển và thế thủ để suy ra trình độ của họ nên khá dễ, chứ còn gặp một con quái vật chưa từng thấy qua trong đời thì tôi mù tịt và bó cánh toàn tập.

“Retina-sama cũng giỏi ghê!”

Do tính ra thì Retina thuộc dòng họ quý tộc bề thế trong nước nên Matisse-chan mới gọi con bé bằng -sama, còn tôi thì trên danh nghĩa vẫn là dân thường nên chỉ được gọi bằng -san. Nói chứ cũng một phần là do tôi không thích bị gọi bằng -sama nữa.

Vừa hòa vào “cuộc trò chuyện của các nữ sinh” vừa bước đi giữa đồng cỏ đầy hoa nở rộ, cuối cùng chúng tôi cũng đến được khu vườn muốn tham quan. Lãnh thổ Kevin ban đầu chỉ là một vùng đất nằm sâu trong rừng, nhờ có lãnh chúa đẩy mạnh khai hoang mở đất nên đã tìm được loài thực vật đặc trưng chỉ sống ở khí hậu của vùng đất này, và đó chính là lịch sử hình thành nên vườn hoa hiện tại chúng tôi tham quan. Sau khi thu hoạch hoa nơi đây, người ta sẽ dùng ma thuật và dược liệu bảo quản cho hoa lâu héo rồi lại vận chuyển đi khắp Raum. Thường người ta sẽ dùng trang trí, thỉnh thoảng lại dùng tiến hành lễ hoặc nghi thức nào đó. Đối với Raum thì cánh đồng hoa rộng lớn này là một tài sản cực kỳ giá trị.

“Rồi, đến nơi! Vườn Cosmos đấy mấy đứa!”

Cortina dang tay ra nói.

Đằng sau cô ấy là một khu vực gồm không biết bao nhiêu mà kể những loài hoa đang khoe sắc bên nhau.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 148: Cánh đồng hoa[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi đi theo giảng viên, cuối cùng chúng tôi cũng đến nơi, và quả thật đó là một vườn hoa rất đáng bỏ công lặn lộn đến ngắm. Bên trong khu rừng rộng lớn tồn tại một khoảng đất khổng lồ mà bình thường không ai nghĩ có thể khai phá nổi, đó cũng là nơi vô vàng những loài hoa đủ sắc màu đang đua nở. Dường như cánh đồng gần chỗ chúng tôi chỉ là một vùng đất hoang, hoa ở vườn Cosmos hãy còn đương nụ nhưng loài bạch cật thảo mà người ta đồn phải có đất tốt mới mọc thì đang nở rộ rực rỡ. Cơn gió lành tháng Sáu thổi ngang, cưỡi lên những bông hoa chen nhau trông như một tấm thảm màu trắnh xanh khiến chúng đồng loạt nghiêng mình. Đi kèm với quang cảnh tuyệt vời ấy là tiết trời nóng ẩm mà lần đầu tiên tôi có thể cảm nhận lại sau một thời gian dài quên bẵng.

“Oa!”

Nhìn cảnh ấy phe nữ sinh thích chí kêu lên. Michelle-chan và Retina không phải ngoại lệ, và tất nhiên cả tôi cũng thế.

“Tuyệt quá! Toàn hoa là hoa!”

“Un, đẹp thật”

“Đây là đồng hoang đúng không? Tụi mình có hái chắc cũng không sao đâu nhỉ?”

Chỉ mới nhìn vào đồng hoa xanh trắng mà Retina đã đứng ngồi không yên, hẳn là con bé phải cố nhịn lắm mới không phi thẳng ra đó. Nhìn mấy đứa nhóc giống con bé, Cortina cười tủm tỉm rồi ra chỉ thị tiếp theo.

“Nào nào, tất cả chú ý! Ngày xưa, một người đàn ông mang danh người hùng đã tiêu diệt bọn khổng lồ và khai phá vùng Kevin này――”

Cortina bắt đầu kể lại giai thoại về vùng đất này. Cảm giác ngồi học giữa một cánh đồng hoang quả là vô cùng mới mẻ. Nghe đâu ngày trước, khi vùng Kevin này bị lũ Giant Zombie xâm lược thì một người hùng với tên gọi Kevin đã xuất hiện, đẩy lùi lũ quái vật và rồi khai phá vùng đất này. Nghe đâu nơi diễn ra cuộc thảo phạt là một cái khe núi lớn nằm ở phía Tây thị trấn. Nếu có Giant Zombie thì cũng đồng nghĩa nơi đó có Khổng Lồ sinh sống. Để chiếm lấy bảo bối mà bọn Khổng Lồ cất giấu trong hang ổ của chúng, rất nhiều mạo hiểm gia đã tụ tập về đây khiến ngôi làng trở nên thịnh vượng. Tuy nhiên người đứng đầu lãnh địa này là Kevin đã nghĩ rằng nếu chỉ có vậy thì sớm muộn gì kho báu cũng bị lấy hết, cho nên ông quyết định đi tiên phong trong việc vun trồng nên một vườn hoa và biến chúng thành sản phẩm chỉ nơi đây mới có. Bởi đất nước Raum vốn nằm lọt thỏm giữa rừng, một lượng lớn hoa đồng nhất với nhau lập tức trở thành một món hàng giá trị.

Sau khi kể hết lịch sử ngôi làng, Cortina vỗ tay *bốp* một cái kết thúc bài học.

“Rồi, tới đây là hết. Giờ thì ăn trưa thôi. Người ta đã cho phép tự do ra vào vườn hoa trắng nên chúng ta sẽ mang cơm trưa vào đó ăn. Khi nào ăn xong chúng ta sẽ nói chuyện với người chăm hoa”

“Cortina-sensei, em hái hoa được không?”

“Được, nhưng hoa trong vườn Cosmos phía đối diện thì không nhé”

“Vơn~!”

Vừa nghe tới chữ cơm trưa, bọn học viên nam lập tức phi như ngựa vào vườn hoa. Sau khi trải mấy tấm thảm rẻ tiền ra, chúng nhốn nháo gom lại thành từng nhóm rồi đặt hành lý xuống. Michelle-chan và Retina túm cả hai tay tôi lôi thẳng vào vườn hoa, Matisse-chan thì chậm chậm theo sau cách tôi chỉ một bước chân hệt như mọi khi. So với những học viện khác, Michelle-chan và Retina thì đã có kinh nghiệm thực chiến với tôi nên đến giờ vẫn sung sức hơn hẳn. Vì đó nên thay vì ăn trưa, hai đứa quyết định lao thẳng vào cánh đồng hoa trước tiên.

“Oa, êm quá!”

“Đừng vậy chứ Michelle-chan, bẩn áo quần bây giờ”

Miệng thì chìa chiết vậy nhưng Retina cũng đã buông người nằm sải lai trên cỏ. Cỏ xanh bị nằm đè lên để lại những vết bẩn xanh trên bộ đồng phục thể dục của học viện nhưng xem ra bọn nhỏ chẳng quan tâm mấy. Ngược lại, cỏ bị đè lại tỏa ra một hương thơm non xanh ngạt ngào dễ chịu và chỉ cần nằm như ngâm cơ thể tích tụ mệt mỏi vào đó, cảm giác như được tái sinh.

“Giống làng mình ghê ha Nicole-chan”

Bị hai cô bé con ấy nắm hai tay kéo nên tôi cũng ngã luôn xuống cỏ. Đang chỉ nằm nhẹ trên cỏ chứ không ngụp lặn như hai đứa, tôi chợt nghe giọng nói đượm buồn của Michelle-chan. Đúng là khi nhìn cái cảnh tượng thiên nhiên vô đà này tôi cũng nhớ đến quê nhà. Khác với tôi, Michelle-chan cùng cả gia đình di cư đến đây nên có thể nói là không bị homesick mấy.

Dù vậy nhưng vẫn có bạn bè mà con bé phải chia tay. Bởi cái tính nghịch ngợm đã có sẵn trong máu nên ngày trước con bé rất hay cùng tụi con trai chạy nhảy khắp cánh đồng. Cả cái lần bị Kobold tấn công cũng là do nghịch ngợm rời làng nên mới bị. Có lẽ do cảnh tượng đầy hoài niệm mà cái thảo nguyên này gợi lên, con bé bỗng nhớ đến những người bạn khi trước.

“Ừa. Lần sau được nghỉ, tụi mình cùng nhau về thăm quê ở miền Bắc đi”

“Ể? Được không?’

Đi bằng xe ngựa thì cũng phải mất 2 tuần mới vượt được quãng đường từ Raum đến biên giới Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc. Học Viện Ma Thuật Raum không thiếu gì học viên từ nước ngoài đến. Do khoảng cách từ đây đến những quốc gia láng giềng cũng chẳng gần hơn bao nhiêu nên nói chúng tôi đến từ một đất nước xa xôi cũng không sai.

Khi đến kỳ nghỉ này nọ thì chẳng thiếu chi học viên về thăm quê, tuy nhiên tất cả đều là con cái gia đình quý tộc có tiền sử dụng cổng dịch chuyển đắt đỏ. Đối với những học viên không thể dùng cổng, nội đi đi về về cũng đã chiếm gần hết khoảng thời gian được nghỉ nên hầu hết đều ở lại nhà trọ nghỉ ngơi. Tương tự, gia đình Michelle-chan cũng chẳng dư dả đến mức dùng cổng dịch chuyển nên dù con bé được nghỉ họ vẫn ở lại Raum. Tôi thì ngày nào cũng có cha mẹ cũng đến thăm nên tất nhiên chưa từng định qua về ngôi làng cũ.

“Mình xin mama cái là được liền thôi. Không thì nhờ Maxwell cũng được nữa”

“Vậy à. Cha mẹ Nicole-chan thoải mái thật. Mình hơi ghen tị với cậu rồi đó”

“Ph… phải vậy không ta?”

Bất chợt tôi nhận ra mình vừa phát biểu một câu quá là ngu dốt. Trong thế giới này, tính ra gia đình mà tôi có thuộc vào loại khá… đúng hơn là cực kỳ tốt. Ngay từ đầu việc chúng tôi rời khỏi đất nước ấy đã gần như là một hành động phản quốc, nhưng vì Lyel với Maria cứ loi choi nên tôi cũng quên mất sự tình nghiêm trọng như thế nào. Tuy nhiên khác với tôi, Michelle-chan là con của một gia đình đúng chất dân đen nên không phải cứ muốn là có thể quay về quê hương. Khoảnh khắc tôi phát ngôn như thể “mình thích thì mình cứ về thôi”, trong mắt Michelle-chan tôi không khác chi một đứa ngạo mạn đang khoe khoang cả.

“Ừm… xin lỗi cậu”

“Hửm? Vì sao?”

“Xin lỗi vậy thôi...”

Michelle-chan không nói ra miệng, tuy nhiên do biết con bé cảm thấy thế nào nên tôi tạm thời lên tiếng tạ lỗi trước. Như thể hiểu tâm trạng của Michelle-chan, cả Retina cũng không dám mở miệng nói linh tinh. Lúc nhỏ thì con bé cứ miệng mồm liến thoắng nhưng xem bộ thời gian càng trôi thì đã càng biết ý tứ hơn. Nếu cứ đà này, hẳn cái ngày Retina trở thành một lady đáng kính và danh tiếng sẽ không còn xa nữa.

“Này mấy cậu kia, ăn trưa mau không hết giờ nghỉ bây giờ”

Tới đó thì Matisse-chan lên tiếng cắt ngang. Do không không mấy khi rèn luyện cơ thể giống như băng đảng chúng tôi, chưa gì con bé đã đói rã ruột và vội trải khăn rồi bày biện hành lý lên.

“A xin lỗi, để mình phụ”

“Không cần đâu, xong rồi”

Hiện con bé đã sửa soạn chỗ ngồi xong xuôi, chỉ còn mỗi việc khui cơm trưa và ngồi đó mà ăn. Tóm lại là hiện chả còn gì cho Retina làm nữa.

“X… Xin lỗi mấy cậu nhiều. Tại mình hơi cao hứng”

“Retina lúc nào chẳng tăng động”

“Không có!”

Vì Michelle-chan đâm nhớ quê bất chợt nên một tay Matisse-chan lo liệu tất cả. Như để lấp liếm cảm giác tội lỗi của hai đứa, con bé ghẹo Retina.

Rồi thì tôi cũng khui hộp cơm trưa mà Finia dốc hết lòng hết sức chuẩn bị và dùng bữa.

===============================================

Lời tác giả: Dũng Giả Kevin là thằng nào?

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 149: Người quản lý không đến[sửa | sửa mã nguồn]

Theo lịch trình lập sẵn, ăn trưa xong chúng tôi sẽ được người chăm sóc vườn Cosmos dẫn đi tham quan. Hiện cả lũ đã ăn xong và đang nghỉ ngơi đúng như kế hoạch thì Cortina lúc lắc cái đuôi tình cờ đi ngang. Vừa bước đi vừa đặt một ngón tay lên miệng thế kia nghĩa là cô nàng đang băn khoăn cái chi đó.

“Sao vậy Cortina?”


“Hửm? A, Nicole-chan à. Có chuyện tí”

Cô ấy nhìn sau lưng tôi và ngập ngừng. Cử chỉ đó khiến tôi chợt hiểu đây là chuyện không thể để cho học viên biết, cho nên tôi gượng đứng dậy rồi theo Cortina tới chỗ vắng. Nhờ phối hợp thực chiến với nhau nhiều lần nên nhìn sơ bọn Retina cũng hiểu vì sao chúng tôi lại làm vậy nên không đi theo. Sau khi đến một nơi ngoài tầm nghe ngóng của người khác, Cortina bắt đầu nói.

“Cái này chắc cô nói cho Nicole-chan biết cũng được. Theo lịch thì đáng ra người quản lý đã tới đây rồi, vậy mà cô vẫn chưa thấy người đó đâu cả”

“Chưa thấy? Căng vậy?”

Một người mà đáng ra giờ đã đến lại không thấy bóng dáng đâu. Điều chúng tôi không biết là liệu bên kia quên mất giờ hẹn, gặp sự cố giữa đường hay rơi vào tình huống bất khả kháng. Nếu chỉ quên thôi thì không sao. Nếu gặp sự cố dọc đường vào không thể liên lạc thì cũng là một chuyện, nhưng cái đáng lo nhất vẫn là lâm vào tình huống bất khả kháng. Liệu người đó dính phải bạo bệnh hay bận việc chi? Tóm lại một câu là chúng tôi đang lo cho người hướng dẫn ấy.

“Hay cô đi tìm thử đi”

“Biết vậy, nhưng cô là người quản lý chính ở đây, làm sao đi được”

“Elliot thì sao? Dù trợ giảng thì anh ta cũng là giảng viên mà?”

“Không sai, nhưng nếu để cậu ta đi một mình thì nhiều cái phiền phức lắm”

Ngó vậy nhưng thằng nhóc vẫn là quốc vương đương nhiệm của Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc. Chính vì đến tận bây giờ vẫn có người muốn đoạt mạng Elliot nên người ta mới cắt cử một hộ vệ “tinh nhuệ” tên Priscilla bí mật đi theo. Tại cái nơi xa xôi hẻo lánh này, nếu bọn tôi ra lệnh cho thằng nhóc đi lang thang một mình thì chẳng khác gì quăng mỡ cho lũ mèo xực.

“Giảng viên gì phiền bome ra”

“Ừ”

Khi tôi thẳng thừng bày tỏ cảm tường thì Cortina cũng mỉm cười đồng tình. Nói thì nói vậy nhưng chúng tôi cũng không thể ngồi chờ thế này được.

“Vậy để con đi kiếm cho”

“Được không? Cô thấy lo quá….”

“Nhìn vậy chứ con đi thám hiểm nhiều lần lắm rồi, cô yên tâm”

Matisse-chan chắc chắc không được nhưng còn Michelle-chan với Retina thì đã có kinh nghiệm đi rừng với tôi. Có lẽ chừng đó là đủ xoay sở với một sự cố nhỏ thế này.

“...cũng phải. Ngồi chờ chỉ tổ thêm lo nên nhờ con nha”

“Cô yên tâm”

“Nhưng chớ làm gì liễu lĩnh nhé. Lần nào Nicole-chan cũng chơi ngu cả”

“.... con sẽ chọn cách hợp lý nhất có thể”

Nếu đụng phải rắc rối, không ít thì nhiều vẫn phải liều nên thay vì khẳng định mình sẽ không làm vậy, tôi lựa lời qua mặt cô nàng.

        ※

Tôi quay về chỗ đám bạn thân rồi kể lại sự tình và bảo bọn nhỏ sửa soạn đi tìm người hướng dẫn. Tuy bất đắc dĩ mới phải kể cho Matisse-chan nghe những tôi vẫn biết con bé thuộc loại kín miệng, nên có lẽ con bé sẽ không nhiều chuyện với mấy đứa học viên khác.

“Vậy mặt mũi người hướng dẫn ấy ra sao?”

Nghe Retina hỏi, tôi diễn tả lại mấy cái đặc điểm mà ban nãy Cortina nói qua, đại khái là tròn trịa, có cơ bắp, mặt râu ria, tầm 40 tuổi và vóc người không cao lắm.

“Cuối cùng, hình như ông ta sống trong cái chòi đằng kia”

Theo Cortina nói, phía bên kia vườn Cosmos có một mảnh đất bỏ hoang, cái chòi be bé đằng sau mảnh đất bỏ hoang ấy chính là nhà của người đó. Xung quanh vường Cosmos có hàng hà sa số những mảnh đất khác nhau, và mảnh nào cũng rất rộng. Theo mắt tôi quan sát được thì trừ cái chòi đó ra, ở đây không có nhà dân nào.

“Giờ tới đó kiếm thử đã”

“Đương nhiên”

“Lỡ ông ấy bị thương hoặc bệnh hoạn gì thì sao?’

“Thì báo cho Cortina là được. Mình sẽ đưa tin, còn Michelle-chan lo chăm sóc ông ấy”

Đứa chạy nhanh nhất nhóm này là tôi, hoặc đúng hơn thì tôi là đứa nhanh nhất cả Học Viện Ma Thuật lẫn Học Viện Mạo Hiểm Gia này. Tuy khoản thể lực Michelle-chan khá tốt nhưng khả năng dốc sức tức thời thì người vô đối vẫn là tôi.

“Tóm lại thì chuyện đã vậy nên đi mau thôi”

“Cũng phải. Nhưng tụi mình phải đem theo trang bị mới được”

Vì đây là đi rừng nên Retina vẫn đem theo cái gậy ma thuật con bé thích nhất. Tuy con bé dùng cái thứ đó thay cho gậy đi đường dài nhưng không ngờ lại gặp chuyện thế này, và nó đã có cơ hội lên sàn. Michelle-chan không đem theo cái cung săn bắn mọi khi nhưng lúc nào cũng vác theo cây cung bạc Third Eyes nên cấp thiết thì vẫn có cái để dùng. Nếu kích hoạt vòng tay cường hóa sức mạnh Thần Hủy Diệt tặng, con bé có thể bắn một phát toàn lực, đồng thời tôi cũng đã có thể thi triển ma thuật hỗ trợ giúp Michelle-chan phát huy tầm phân nửa sức mạnh cái cung. Tuy một mình thì vô phương nhưng nếu đi cùng nhóm thì con bé tha hồ mà đục cả núi.

Tôi thì mang theo cả con dao Vi Chấn cùng thanh katana. Tuy không thể lận theo cặp găng tay sắt yêu thích của Raid nhưng tôi vẫn dự trữ khoảng 5 chùm dây đàn piano trong túi. Có lẽ đem chừng này là chúng tôi đủ sức giải quyết phần lớn bất trắc rồi.

Ngoài chúng tôi ra, không đứa học viên nào lại mang theo ngần ấy vũ khí. Đến cả tôi cũng thấy để con nít dùng hàng nguội chỉ tổ thêm cái để lo. Khi gặp ông ta, có lẽ tôi sẽ viện cớ cả đám vũ trang thế này chỉ để đề phòng bất trắc...

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 150: Căn chòi của người nông dân[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi sửa soạn xong, chúng tôi thẳng tiến đến cái chòi kia. Từ chỗ chúng tôi tới đó chỉ cách 2 cánh đồng, tuy nhiên chiều dài mỗi cạnh của một cánh đồng đã lên tới 100m nên đối với con nít chúng tôi thì không gần tí nào. Mà chừng đó chưa phải đã hết, ngoài 200m khoảng cách chúng tôi còn phải đi vòng tránh vườn Cosmos nên tổng quãng đường phải đi là 300m. Chuyện đang gấp nên tôi muốn xuất pháp sớm được bao nhiêu hay bấy nhiêu nhưng giữa lúc đang vội thì Coritna gọi lại.

“Khoan đã Nicole-chan. Con đem theo phòng hờ đi”

Cô nàng nói vậy rồi đưa tôi một cục bông bùm xùm lớn bằng đầu người. Con Carbuncle Kacchan.

“S… Sao nó lại ở đây…”

Rõ ràng hôm nọ tôi đã kiểm tra hành lý và bỏ nó ra rồi kia mà. Khi tôi đón lấy com hamster khổng lồ―― Carbuncle thì nhìn như thể nó đang vênh mặt vậy.

“Không biết nó chui vào balo của cô hồi nào luôn”

“Kyuu!”

Kacchan kêu lên một tiếng như thay lời chào. Còn Cortina nữa, nó nặng vậy mà không hay biết gì là sao? Chừa phần ngáo cho người khác với chứ?

“Cơ mà… nó lỡ vào rồi thì đành chịu”

“Đúng đó. Lúc xuất phát đã thấy nặng nhưng cô cứ tưởng mình hơi mệt, không ngờ là nó chui vào. Lúc mở ra cô giật mình luôn”

“Viện cớ nghe hay nhỉ?”

“Nói chứ lần này có lại càng hay. Kacchan dùng được ma thuật cơ bản nên có nó đi theo, các con lại có thêm chiến lực còn gì?”

Cô nàng nói tôi chợt nhớ ra, lúc Mikey gặp nạn trong cái hang nọ, Kacchan là người đã thi triển ma thuật Tịnh Hóa(Purify) cả đêm liền thì phải. Bề ngoài thì con Carbuncle thuộc Long tộc này chỉ dùng được ma thuật bậc thấp nhưng nó lại có thể thao túng ma lực đặc biết tốt. Đúng ra phải nói vì còn nhỏ nên Kacchan chưa thể dùng ma thuật cao cấp nhưng khả năng chế ngự thì không hề thua kém những pháp sư hàng đầu. Trong 3 đứa chúng tôi, có thể nói chỉ mình Retina là đủ trình triển khai ma thuật trong thực chiến nên con bé rất có tiềm năng.

“Đành vậy. Phải nghe lời tao nha”

“Kyu kyu!”

Tôi ôm lấy Kacchan và nhắc nhở như vậy, thế là nó đáp lại một cách dễ thương. Không hiểu sao khi thấy cảnh đó thì Retina bịt mũi lại. Dị ứng hay gì à?

“Nhìn Nicole-san ngộ chết đi được”

“Hể? Ngộ chỗ nào?”

Nghe Michelle-chan nói vậy, tôi liền ngó lại bộ dạng mình. Trên người tôi là bộ đồng phục thể dục của trường, sau lưng vác theo một số thứ có thể cần xài, nhìn hoàn toàn bình thường. Nếu trừ con dao giắt bên hông, cây katana mang sau lưng ra thì chẳng có chỗ nào gọi là lạ.

“Nhìn bộ dạng cậu mà lại hai tay ôm thêm Kacchan bùm xùm làm cả mình cũng muốn bắt về nhà đây”

“Nhóc kia! Cấm bỏ về! Đang có việc nhé!”

“Đúng đó!”

Miệng thì nói cứng nhưng nhóc cũng muốn bắt anh về nhà lắm phải không Michelle-chan? Tóm lại một câu, giờ phải tìm cho ra người chịu trách nhiệm khu này đã. Tôi bỏ Kacchan lên đầu rồi thẳng tiến đến cái chòi.

        ※

Khi bắt đầu tới gần cái cái chòi, tôi tăng tốc đi trước lén nhìn vào trong. Tuy không phát hiện thấy ai nhưng nếu địch có《Ẩn mật》giống như tên sát thủ trong nhóm bắt cóc 3 năm về trước, khả năng do thám của tôi không thể dò ra được. Vì vậy nên tôi nhẹ nâng cái cửa sổ sập lên nhìn vào trong.

Bên trong căn chòi tối đen như mực và quả thật không có dấu hiệu của người nào. Vì chúng tôi đến bất ngờ nên khả năng người bên trong biết trước và ẩn thân đi rất thấp.

“Không thấy ai bên trong. Mình sẽ vào, còn hai cậu canh gác cửa chính”

“Đã rõ”

“Hiểu rồi!”

Một khi đã vào và gặp địch thì sẽ phải chiến đấu trong không gian hẹp, tuy không phát hiện được ai bên trong nhưng tôi vẫn muốn phòng xa. Tôi mở cửa ra rồi rón rén bước vào để không gây tiếng động. Nhìn sơ bên trong thì nơi đây cứ như bị bỏ hoang, hoặc có thể nói là đúng chất nơi ở của một người đàn ông đứng tuổi độc thân, nhưng không có dấu hiệu bị đập phá. Ngoài ra cũng không có người nào nhìn giống như bị bệnh liệt giường nên tôi tạm yên tâm.

“Không có ai cả”

Nghe tôi báo vậy, hai cô bé đứng canh cửa chính bắt đầu ngó vào trong. Ở đây cửa sổ không sang chảnh tới mức làm bằng kính cộng thêm đang sập xuống nên trong chòi tối om. Cơ mà chẳng ai lại đi làm một cái cửa sổ sang trọng kiểu đó gắn vào một căn chòi thế này nên cũng đương nhiên.

“Giúp nào Kacchan”

“Kyuu!”

Con Carbuncle liền kích hoạt ma thuật Quang Minh(Light) chiếu sáng căn chòi như tôi bảo. Bởi là ma thuật phát ra ánh sáng dẫn đến nó không thuộc Hệ Can Thiệp nên tôi không dùng được.

Một nơi sống độc lập đúng nghĩa chỉ gồm những thứ tối thiểu như chỗ ngủ, chén bát và củi đốt. Đằng sau chòi có một nhà kho, một cái giếng và một chuồng ngựa.

Úi chà, xí được một cuốn sách nóng, tịch thu thôi.

Do trong căn chòi này không bao nhiêu sách vở nên có lẽ người sống trong đây không biết chữ, đến cả quyển sách tôi vừa tịch thu cũng chỉ có hình không lành nhưng mạnh mà thôi.

“Uầy…”

“Có khi nào… ổng không biết đọc nên không biết bữa nay chúng ta đến không?”

“Không đâu”

Sau khi đi đưa ra kết luận về trình độ học thức của ông ta giống như tôi thì Retina suy đoán nhưng tôi phủ nhận khả năng đó ngay. Ở buồng trong có một cái bản đất sét loại rởm có lẽ là lịch và được đánh dấu X lên.

“Nếu đã đánh dấu lên lịch thì có lẽ ông ta biết ngày chúng ta đến. Đúng ra, vì ngày nào cũng xem lịch nên ông ta còn nhớ rõ ngày gặp mặt hơn chúng ta cũng không chừng”

“A, ra vậy”

Retina đồng ý với tôi ngay và tìm tiếp.

Ngay lúc đó, tôi chợt cảm nhận được dấu hiệu một người đang tiếp cận căn chòi.

================================ Lời tác giả: Tuy thó được cuốn sách nóng nhưng về sau Nicole lại không xài được nên… tội cho cô gái ấy =]]

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 151: Thảm họa ập đến[sửa | sửa mã nguồn]

Dựa theo khi phối ấy tôi nhận ra kẻ đó đang thở gấp, bước chân loạng choạng, rõ ràng đang hoảng loạn và từ phía đối diện chạy thẳng đến cửa chính.

“Có người đến. Di chuyển khá nhanh”

Tôi thông báo rồi rút con dao găm, Michelle-chan và Retina cũng lập tức cảnh giác và lùi ra đằng sau. Bởi tôi cảnh báo kẻ đó chạy nhanh nên hai đứa mới vào trong, đồng thời đằng sau căn chòi cũng có một cái cửa sổ. Hiện chỉ có một mình tôi là tiên phong nên cần phải triển khai đội hình này, và bởi căn phòng này hơi chật nên tôi dùng con dao găm thay vì katana.

Tức thì một người đàn ông thở hổn hển lao vào. Đó là một người độ tuổi trung niên, vóc người đầy đặn và có vẻ mạnh khỏe đúng như vẻ ngoài của người mà Cortina miêu tả. Có lẽ ông ta chính là chủ của cái chòi này.

“A… ai đó?!”

“Có phải ông là chủ căn chòi này không?”

Thấy nhóm chúng tôi vũ trang đầy đủ nên ông ta hốt hoảng kêu lêu, nhưng sau khi nhận ra cả 3 chỉ là một đám nhóc thì dần bình tĩnh lại. Cơ mà ngay từ đầu thì chúng tôi đang mặc đồng phục thể dục được học viện chỉ định nên chỉ cần bình tĩnh một tí là biết chúng tôi không phải cướp rồi.

“Mấy đứa là học viên của Học Viện Ma Thuật?”

“Phải. Vì người hướng dẫn không đến nên tụi con đi tìm”

“Cái đò thì ta thành thật xin lỗi, nhưng giờ không quan trọng nữa. Phải sơ tán mau!”

“Sơ tán?”

Người đàn ông hoảng loạn kêu lên, còn tôi thì chưa bao giờ ngờ tới tình thế này.

“Khi nãy ta vừa nghe tên Philip sống gần đây báo, hình như con Rắn Núi đang đến chỗ này!”


“Rắn Núi?!”

Nghe ông ta nhắc đến từ đó, chúng tôi giật mình kêu lên. Tên thế nào bản chất thế ấy, con Rắn Núi mà ông ta vừa nói được người ta đồn là lớn không thua gì một trái núi, dù rằng thực chất không đến mức như vậy. Có thể nghe qua thì ai cũng sẽ nghĩ “nếu chỉ to xác thì thể nào cũng có cách xoay sở”, nhưng cái “to xác” đó lại không dễ ăn đến thế. Đó là một con rắn mà đường kính cơ thể ít nhất cũng phải đạt 5m, chiều dài có khi lên đến 100m. Do bản chất là loài rắn nên nó có thể nuốt cả thứ lớn hơn cơ thể mình, nói trắng ra là cả một sinh vật thuộc loại lớn ngoại hạng cũng có thể nằm gọn trong bụng nó. Thêm vào đó nhờ cơ thể dài đến 100m nên nó thừa sức càng quét mọi chướng ngại vật, cộng thêm khả năng siết chặt con mồi thì nếu lơ là, có khi đến cả loài rồng cấp thấp cũng sẽ thành mồi cho nó nhắm. Tất nhiên thể trọng của nó không thôi cũng là một vũ khí thuộc hàng khủng, đến tận bây giờ người ta vẫn còn kể lại những câu chuyện mà con rắn ấy chỉ cần vung đuôi một cái cũng đủ đánh sập tường phòng thủ pháo đài.

Loài rắn ấy chỉ cần bò loanh quanh là đã thừa sức khiến cây cối ngã rạp, nhà cửa bị nghiền bẹp, thậm chí cả ngựa cũng bị nuốt chửng mà không hay biết gì. Chỉ cần ước tính sơ bộ thiệt hại thôi cũng đủ để người ta xếp nó vào lớp Ma Thú Cấp Thảm Họa, hay còn được gọi tắt là Họa Thú. (*TN: đúng ra thì tác giả dùng từ 災獣 = tai thú, tức “tai” trong “thiên tai” và “thú” trong “ma thú”, ở đây mình đổi lại thành họa thú đọc cho thuận miệng và… dễ hình dung hơn @@)

“Này, nghe sao có vẻ…. thật hả?!”

Retina kêu lên như hét và hỏi lại lần nữa khiến người chủ căn chòi mất bình tĩnh trả lời.

“Thật, không chắc thì ta không bao giờ đồn linh tinh đâu. Philip tận mắt thấy con rắn rồi”

“Chắc cái chú Philip đó ở gần nó lắm à?”

“Đứng từ xa cũng đủ thấy con quái vật khổng lồ ấy rồi. Ta đang định chạy về báo cho ngài lãnh chúa đây”

Quả thật chỉ cần đứng ở nơi cao một tí là đủ thấy con Rắn Núi từ xa. Nếu con quái vật ấy mà tiệp cận con người thì phải báo cho lãnh chúa ngay mới kịp.

“Đúng rồi, Cortina-sama! Cortina-sama là người dẫn đầu nhóm học viên tham quan đúng không? Thể nào ngài ấy cũng có cách――”

“Sức chiến đấu của Cortina chỉ tương đương một thám hiểm gia hàng đầu thôi. Cô ấy không thể một mình chiến đấu với con Rắn Núi đâu”

“Trời ơi…”

Người đàn ông chợt nhớ đến Cortina và lóe lên hy vọng trong khoảnh khắc xìu đi ngay tức thì. Nhưng dù vậy thì tôi cũng không thể đẩy Cortina vào vòng nguy hiểm, bởi con Rắn Núi là một đối thủ gần như bất bại, chỉ trừ khi cả nhóm 6 anh hùng có đủ mặt.

“Nhưng… có khi Maxwell xoay sở được”

“Nếu vậy――”


“Nhưng ông ấy lại đang ở kinh đô, muốn nhờ thì phải quay về mới được”

“Vậy thì muộn mất. Nó gần đến rồi!”

“Sao để nó đến sát bên rồi ông mới hay?”

“Khu vực này mới được khai phá một nửa, phần rừng thì vẫn còn rất sâu. Chẳng những có một số cây mọc cao hơn hẳn bình thường cản trở tầm nhìn mà gần đó còn có một khe núi sâu nên nó nấp trong đó thì có trời mới biết. Có lẽ có người đi ngang đánh động nó”

Ông ta giải thích như sắp khóc đến nơi, tuy cũng biết cảm giác ấy nhưng tôi không làm gì được. Hiện tại, dù tôi có dốc hết sức ra đánh thì cũng còn lâu mới thắng nổi. Nếu có sức công phá hủy diệt của Maxwell thì có khi còn xoay sở được, nhưng đương sự lại đang ở kinh đô giữ trường mất rồi.

“Tóm lại là chúng ta phải quay về sơ tán học viên đã...”

“Đ… đúng. Phải báo cho――”

“Cái đó để bọn con. Chú lo báo cho lãnh chúa biết để điều động quân đội và sơ tán người dân đi”

“A… a! Ta quên mất!”

Ông ta đáp vậy và lao ra khỏi cái chòi rồi lôi một con ngựa làm ruộng trong chuồng ra.

Có ngựa thì chắc ông ta sẽ kịp báo cho lãnh chúa biết.

Chúng tôi cũng phóng ra khỏi cái chòi của ông ta để chạy về chỗ nhóm học viên.

Địch là một con rắn khổng lồ dài 100m nên dù điều động quân đội cũng chưa chắc có cửa thắng. Da Rắn Núi vừa dẻo lại vừa dai nên dăm ba cái cung hoặc nỏ cỏn con còn chẳng đủ gãi ngứa chứ đừng nói gây sát thương. Nếu binh lính đến gần rồi dùng kiếm hoặc giáo cận chiến thì nó chỉ cần *phập* một phát là bị nuốt gọn. Thậm chỉ dù có huy động kỵ binh thì nó cũng chỉ cần quật đuôi một cái là dư sức quét sạch cả quân đoàn, tóm lại là quân đội khó lòng đối phó được.

“Nè, bộ Cortina-sama không làm gì được nó thật hả?”

“Muốn hạ nó thì bắt buộc phải có ma thuật công kích diện rộng nên tối thiểu cũng phải có Maxwell mới được. Đến cả Lyel và Gadols cũng không cản nổi nó đâu”

Trong lúc vội chạy về, Retina hỏi. Bởi tôn sùng sáu anh hùng như thần thánh nên hẳn con bé vẫn còn tin địch có là gì họ cũng tiêu diệt được.

Tuy nhiên cái gì không thể thắng thì vẫn là không thể, cho nên tôi đập tan cái ảo tưởng của con bé. Có lẽ Cortina vẫn có thể lập một kế hoạch giúp tiện hành động nhưng cái quan trọng nhất là chúng tôi vẫn không có đủ sức tung đòn dút điểm. Đó chính là mức độ nguy hiểm thật sự của một con Rắn Núi.

“Ừm… có khi… mình hạ được nó cũng không chừng”


“Hảảảả?!”

Đang chạy, Michelle-chan đột ngột đứng lại báo hại tôi té nhào và kêu một tiếng kỳ cục. Cortina còn bó tay thì con nhóc này làm được gì? Tuy nhiên khi nhìn cái vũ khí Michelle-chan đưa ra, tôi nghĩ lại.

“Có khi… mình dùng cây cung bạc(Third Eyes) này hạ được con Rắn Núi cũng không chừng”

“Cái đó…”

Nghe con bé khẳng định vậy, tôi lập tức tính toán thử. Đúng là nếu bắn đúng chỗ thì cái cung này vẫn có thể một đòn kết liễu con rắn. Theo như tôi tìm hiểu ở thư viện, có một giai thoại kể rằng ngày trước Thần Hủy Diệt từng bắn một phát tên tiêu diệt cả rồng nên nếu cây cung này chính là cây cung cô ta dùng lúc đó, nó thừa sức xử gọn con Rắn Núi. Tuy nhiên sự thật không rõ và hiện tôi cũng không thể làm rõ được.

Dù vậy nhưng tôi vẫn đã tận mắt chứng kiến sức công phá phi thường của Third Eyes. Không cần mũi tên trúng trực diện, nội sóng xung kích từ chấn động cũng đã thừa sức thổi bay tôi. Chẳng những vậy giờ còn có ma thuật hỗ trợ của tôi nên Michelle-chan hoàn toàn có thể dùng được một nửa sức mạnh ấy.

“Nhưng muốn giết thì ta phải bắn xuyên mắt và phá hủy não con Rắn Núi, tuy nhiên nó lại bò rất nhanh, muốn bắn trúng đầu cũng đã khó lắm rồi”

“Un, nhưng…”

Ánh mắt do dự của Michelle-chan nhìn về phía vườn hoa. Tôi biết con bé nghĩ gì, thậm chí bản thân tôi cũng không muốn con rắn kia cày nát khung cảnh này. Chẳng những vậy nếu nó mà tấn công thì đến cả người dân sống nơi đây cũng bị thiệt hại nặng nề. Đúng hơn chỉ xét trên thiệt hại về người thôi cũng đã lớn lắm rồi.

“...thôi được rồi. Để mình bàn với Cortina, nếu không được thì phải sơ tán ngay nghe không?”

“Ưm!”

Michelle-chan phấn khởi đáp lại.

Nếu không có ai chung, có khi con bé đã định một mình khô máu với con rắn đó cũng không chừng.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 152: Chiến lược[sửa | sửa mã nguồn]

Chúng tôi chạy thật nhanh về chỗ Cortina rồi báo động sơ tán, đồng thời tôi cũng kể chuyện Michelle-chan muốn cứu nơi này và khẳng định rằng có thể. Tuy nhiên Cortina chỉ trả lời cụt ngủn.

“Không được”

“Tại sao?!”

Cô ấy gạt phắt chỉ trong một từ và ra lệnh cho chúng tôi sơ tán cùng những học viên bình thường.

“Dù có thể thì cũng không được. Mau sơ tán cùng mọi người đi”

“Nhưng――”

“Không. So với những học viên khác thì đúng là các con tài giỏi hơn hẳn, nhưng cỡ nào thì cũng chỉ là『học viên』mà thôi. Nghĩa vụ của giảng viên bọn cô là phải đảm bảo an toàn cho các con”

Trong chuyến tham quan lần này Học Viện Đào Tạo Mạo Hiểm Gia cũng cử giảng viên đi theo chỉ đạo, tuy nhiên quyền hành của một giảng viên vốn chỉ là một cựu mạo hiểm gia bình thường và Cortina hoàn toàn khác. Nếu xảy ra tình huống ngoài dư kiến thì đương nhiên quyền ra quyết định cuối cùng sẽ thuộc về Cortina. Biết cô ấy luôn đặt an toàn của học viên lên hàng đầu nên tôi đã biết trước thể nào Cortina cũng sẽ quyết định thế này.

“Bọn con có sức mạnh để bảo vệ nơi đây… mà vẫn không được sao?”

“Không là không. Dù các con có sức mạnh thì việc cô đồng ý vẫn đi ngược lại nghĩa vụ nghề nghiệp. Chịu khó đi”

“Gì kỳ vậy!”

Tôi đã hiểu cái lý do mà Cortina giải thích và Michelle-chan là người ức chế kêu lên. Trong tình cảnh này, nếu để học viên đi đánh một con quái vật nguy hiểm như vậy thì cô ấy không thể làm tròn nghĩa vụ của mình. Dù có phương pháp thảo phạt khả thi thì một giảng viên như cô ấy vẫn phải đặt việc đảm bảo an toàn cho học viên lên trên hết.

“Michelle-chan…”

“Nicole-chan nói gì đi…”

“....lần này Cortina nói đúng đó”

“Nhưng――?!”

Tôi biết cái mà con bé muốn chính là bảo vệ nơi đã tái hiện hình ảnh cố hương này, nhưng trên lập trường của bản thân thì Cortina lại không thể cho phép. Đúng hơn, nội việc để trẻ em chưa đến tuổi vị thành niên như chúng tôi ra chiến trường cũng đã khiến cho một giảng viên thất bại từ trong trướng nước rồi. Chính vì vậy nên tôi kéo mạnh con bé đi, cách Cortina một khoảng. Dù sao thì nhiệm vụ của cô ấy là phải sơ tán học viên nên chúng tôi không thể làm phiền mãi được.

“Làm sao đây, cứ đà này…”

“Ừ, có lẽ bị cày nát hết”

“Khỏi cần cậu nói, cái quan trọng là――”

“Cortina cũng có cái khó riêng. Chúng ta không thể ỷ mình quen cô ấy và đòi thiên vị được”

“Mình tự nguyện mạo hiểm mà…”

“Dù vậy cũng không được”

Tôi thừa biết dù có nói vậy thì Michelle-chan cũng không bao giờ chịu buông xuôi. Để thế này thì thể nào con bé cũng lén Cortina đi đánh con rắn núi và chết là cái chắc. Tôi thừa nhận con bé có đủ hỏa lực để kết liễu con rắn núi và cả khả năng bắn siêu chuẩn nhưng… ngoài ra không còn gì khác. Một mình Michelle-chan không thể xác định được điểm yếu con quái vật, để rồi kiểu gì cũng sẽ bị nó nghiền bẹp hoặc nuốt chửng. Cái con bé cần là một chiến lược thật tốt và người hỗ trợ.

Hiện tại, cái tôi cần làm là phải giữ thể diện cho Cortina đồng thời đáp ứng nguyện vọng của Michelle-chan, khổ cái là hai chuyện mâu thuẫn quá cỡ…

Vừa hướng dẫn đường đám học viên quay về cổng dịch chuyển, Cortina, Elliot và những giảng viên khác vừa bàn bạc với nhau. Tôi kích hoạt gift《Ẩn mật》lẻn ra sau lưng họ nghe lén thì đúng là họ đang bàn cách đối phó con Rắn Núi thật.

“Trước tiên phải đưa học viên đến cổng dịch chuyển đã”

“Về thẳng Kinh Đô?”

“Nếu vậy thì chúng ta sẽ tiêu hao một lượng ma lực khổng lồ và không thể điều quân ở Kinh Đô đến đây chi viện nữa”

“Vậy làm sao chúng ta đảm bảo an toàn cho học viên đây Cortina-sensei!”


“Dù có về Kinh Đô đi nữa, nếu chúng ta bỏ mặc con Rắn Núi đó thì cũng chưa chắc đã được an toàn. Có khi nó bò thẳng đến Kinh Đô luôn cũng không chừng”

Đúng là các giảng viên đang bàn bạc về an nguy của học viên. Liệu chúng tôi nên quay về kinh đô hay tìm nơi lánh nạn đến khi nơi này được an toàn? Do đây cùng lắm cũng chỉ là vùng quê nên lực lượng phòng vệ sở tại vô phương đối phó với con rắn, muốn thảo phạt nó người ta buộc phải điều động quân đội của Kinh Đô. Nếu chúng tôi sơ tán thì người ta sẽ mất sạch lượng ma lực cần thiết để điều quân từ Kinh Đô đến đây và có trời mới biết con rắn sẽ gây ra bao nhiêu thiệt hại. Tuy nhiên một vấn đề khác nãy sinh là, liệu chúng tôi có tìm được nơi an toàn để trú ẩn ở đây hay không.

“Chúng ta lâm vào thế kẹt rồi, cáu thật”

“Ngày nào không bị lại bị đúng hôm nay… Nếu không kẹt chúng ta thì kinh đô chỉ cần điều quân đến là dư sức xử đẹp con rắn đó rồi”

“Cortina-sensei thấy sao?”

Do Cortina là chuyên gia xử lý những tình huống thế này nên một giảng viên hỏi ý kiến cô ấy. Độ nguy hiểm của Họa Thú quá cao hẳn cái mà vị giảng viên ấy hỏi chỉ là ý kiến cá nhân để tham khảo.

“Để xem…”

Vừa nói tới đó thì Cortina im bặt, đánh mắt nhìn bọn học viên đang xếp hàng di tản rồi đưa tay lên cằm và nhìn xung quanh. Dù có đẩy độ hoạt dụng của《Ẩn mật》lên mức nào đi nữa, nếu bị nhìn thẳng vào thì vẫn sẽ lộ nên tôi liền di chuyển ra sau lưng một người khác, tránh ánh mắt cô ấy.

“Hình như phía Tây lãnh địa này có một cái khe núi đúng không? Nếu dụ con rắn vào đó thì ít ra chúng ta vẫn có thể ít nhiều kiềm chế nó”

“Hợp lý. Thung lũng đó khá sâu nên dù có là Rắn Núi thì nó vẫn khó lòng nào di chuyển bình thường nhỉ”

“Nói thì nói vậy nhưng cái khe ấy không sâu đến mức con rắn khổng lồ ấy không thể bò lên. Cùng lắm chỉ có thể hạn chế nó quay đầu trái phải mà thôi”

“Nếu nó leo lên được thì không thể giam lỏng nó dưới đó rồi”

Cái mà vị giáo viên kia hỏi là làm sao để đảm bảo an toàn cho học viên nhưng Cortina lại đưa ra chiến lược đối phó con rắn.

“Dù có là Rắn Núi thì ta vẫn có thể dùng mồi để dụ. Thêm vào đó nó chỉ có thể bò trên mặt đất, nếu có một pháp sư cao tay dùng được ma thuật hệ Bích - Thổ Bích(Earth Wall) thì vẫn có thể dụ nó. Muốn phá hủy tường đất thì vẫn phải vận dụng một phần sức mạnh, con rắn mà muốn phá chướng ngại vật trước mắt thì cũng đồng nghĩa nó không có mục đích rõ ràng, dù rằng sức mạnh của chúng ta không đáng kể đi nữa”

“Kết cuộc vẫn chỉ có mỗi cách bỏ chạy thôi à…”

“Dù sao thì chúng ta chỉ là giảng viên nên cũng chẳng có nghĩa vụ phải tiêu diệt nó…”

Tuy nói vậy là để trấn an các giáo viên nhưng tôi lại có cảm giác như cô nàng đang lập chiến lược cho riêng bọn tôi vậy. Có khi nào Cortina đã biết tôi đang nấp ở đây nghe lén không?

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 153: Kế hoạch nhử mồi[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi quay về nơi học viên xếp hàng rồi đứng cùng Michelle-chan và Retina. Hai đứa đang nhướn cổ ra sốt ruột chờ như thể đã biết tôi sắp mang tin tức gì về.

“Họ bàn gì vậy?”

“Cortina-sensei vẫn phản đối sao?”

Hai đứa chồm tới làm tôi giật mình suýt té ngửa. Vừa đưa hai tay vịn hai đứa, tôi vừa kể lại chuyện mình nghe ban nãy.

“Hình như… Cortina――sensei biết mình nghe lén thì phải”

“Biết… mà vẫn không nói gì ư?”

“Vì... cô ấy không muốn cản tụi mình chăng? Đằng nào thì cô ấy cũng đâu thể nói『cứ việc đánh nó đi』được”

“Cho nên cô ấy mới giả vờ vô tình lên kế hoạch cho tụi mình à?”

“Tuy thấp nhưng vẫn có khả năng đó”

Cái đó chỉ là ý kiến cá nhân của tôi nhưng sau khi nghe xong thì hai đứa bắt đầu nghiêm mặt suy nghĩ. Nhờ nói chuyện với người đàn ông sống trong cái chòi nọ, chúng tôi đã biết vị trí và hướng đi của con rắn nên muốn săn lúc nào cũng được. Giờ tất cả chỉ còn phụ thuộc vào lựa chọn của hai cô nhóc này mà thôi.

“Nè, Nicole-san…”

“Hửm?”

“Nếu tụi mình nói là muốn lén đi tiêu diệt nó, cậu… chắc không đồng ý đâu hả?”

Và quả không sai, Michelle-chan và Retina rụt rè hỏi. Và tất nhiên tôi cũng đã đưa ra quyết định từ trước.

“Tất nhiên là không. Nhưng mình cũng chả cản hai cậu được”

“Vậy… nếu mình nói… có bị mắng cũng được…”

Dẫu gương mặt như sắp khóc tới nơi nhưng Retina vẫn kiên quyết đề nghị. Đáp lại, tôi đưa ra biện pháp để lẻn đi.

“Tầm nhìn trong rừng rất kém nên chúng ta có lẻn đi cũng không ai thấy”

“Cứ vậy đi!”

“Ừ. Michelle-chan, cậu đem theo bao nhiêu tên thép chuyện dụng của Third Eyes?”


“Tại nặng nên mình đem có 3 mũi, nhưng nhất định mình sẽ bắn trúng”

Michelle-chan khẳng định bằng một giọng khác hẳn bình thường nhưng tôi lại cảm nhận được quyết tâm mạnh mẽ ẩn bên trong. Đó là một ý chí “chắc chắn sẽ trúng” chứ không như mọi lần.

“...mũi tên thép không dài lắm, còn da và thịt con Rắn Núi lại cực kỳ dày. Muốn diệt nó bằng một phát thì buộc phải nhắm vào mắt nó chứ không còn cách nào khác”

“Un, nhất định sẽ được”

“Vậy mình sẽ chịu trách nhiệm dụ con Rắn Núi đến chỗ khe núi”

“Đó là… nhiệm vụ nguy hiểm nhất mà…”

Tuy Retina ngạc nhiên nhìn nhưng thực chất tôi lại là người nhanh nhất trong 3 đứa. Người thứ nhì là Michelle-chan thì buộc phải vào vị trí bắn tỉa phục kích sẵn nên không thể dẫn dụ địch. Còn Retina, có một việc mà chỉ con bé mới làm được.

“Khỏi lo, mình nhỏ lắm, với lại dù có bị táp trúng thì rắn chỉ nuốt chứ không nhai. Tới chừng đó mình sẽ dùng dao rạch bụng nó chui ra”


“Bề ngoài đẹp như tiên mà cậu man rợ như thú ấy”


“Nhưng nhớ cẩn thận nha”

Trái ngược hoàn toàn với Retina, Michelle-chan lo lắng cho tôi. Cũng nhờ vậy nên tôi lại có thêm động lực thúc đẩy. Đúng ra phải nói nếu bị mà bị nuốt, khả năng cao tôi sẽ bị từng tảng cơ khổng lồ trong cơ thể con rắn nghiền nát nên có khi chưa xuống tới dạ dày là đã toi rồi. Nói thẳng ra thì tôi đùa vậy để Michelle-chan đỡ lo mà thôi.

        ※

Tôi chia tay hai đứa rồi nhằm hướng Bắc thẳng tiến, đến khu vực mà người ta đoán nằm trên lộ trình của con Rắn Núi. Khi tiếng ầm ầm từ lòng đất xuyên qua kẻ hở cây rừng vang lên, tôi tự động hiểu con rắn đã đến gần.

Do không có khả năng cảm nhận đất đai nên tôi đành xây dựng chiến lược dựa theo cái bản đồ chuẩn bị sẵn. Thành thực mà nói, do không biết địa hình thực tế như thế nào nên lại càng đáng lo nhưng không hiểu sao tôi vẫn vững bụng hành động.

“Chắc nó cũng sắp t―― ôi?!”

Tôi không thể không kêu lên một tiếng kỳ cục. Từ bên trong đám cây ở phía đối diện, một con Rắn Núi thứ thiệt bất thần chui ra. Tuy đáng ra tôi vẫn còn cách nó tầm 100m nhưng cái cơ thể con quái vật ấy lại lớn đến mức khiến khả năng ước tính khoảng cách của tôi bị rối loạn, đồng thời cảm nhận được một áp lực kinh hồn. Dù tôi đã điếng hồn đứng trơ ra nhưng con Rắn Núi vẫn phớt lờ và lơ đãng nhìn quanh. Như thể bọn thú rừng xung quanh đã bỏ chạy gần hết, tôi chỉ còn nghe được tiếng cỏ lạc xạc.

“Không phải, tiếng con rắn khè mới đúng”

Một âm thanh nghe như tiếng hơi nước xì trong không gian tĩnh lặn vang vọng khắp nơi, không cần nói cũng biết đó chính là tiếng từ con Rắn Núi. Đây là tiếng khè đe dọa, đồng nghĩa nó đã biết gần mình có con mồi và trừ tôi ra thì ở đây không còn con thú nào khác, cho nên… nó đã biết tôi ở đâu rồi.

Sau khi hiểu ra, tôi chầm chậm lùi lại giữ khoảng cách. Hiện tôi ở quá gần nó, và nếu muốn dụ thì phải cách xa hơn mới được.

Như thể biết tôi đang toan tính gì, con Rắn Núi điên cuồng lao thẳng đến. Tuy rắn không thể kêu cũng không thể nghe nhưng bù lại có khả năng cảm nhận nhiệt độ cực nhạy, cho nên dù tôi nấp thì nó vẫn phát hiện. Nói trắng ra đây là một đối thủ có khả năng vô hiệu hoàn toàn một gift của tôi.

“Đậu máááááááá!!”

Cái đầu của nó hoàn toàn không đổi hướng mà chỉ nghiêng sang trái và phải đồng càng lúc càng đến gần hơn. Cứ mỗi lần nó uốn người như vậy để di chuyển, cây trong rừng lại bị quật bật gốc khiến từng tiếng *bằng bặc* vang lên. Tôi dùng dây tăng cường sức mạnh chân, đồng thời từ tay phóng dây ra quấn cây đằng trước giật ngược tăng tốc. Tốc độ hai bên gần như ngang nhau. Hiện tại nhiệm vụ của tôi là dẫn dụ con rắn nên không được chạy quá xa, vừa hay tốc độ chúng tôi không chênh lệch mấy. Mỗi tội chỉ cần tôi mất tập trung một khắc là nó sẽ đuổi kịp tôi mà thôi.

Tôi lao xuyên qua rừng cây, chạy như bay xuống dốc và cuối cùng cũng đến một con sông lớn. Tuy ở đây con sông này chỉ là một dòng nước chảy ngang khu rừng nhưng chẳng mấy chốc nữa dòng chảy sẽ vào thung lũng. Tôi dùng dây quấn vào cành cây rồi phóng dọc theo sông bằng quỹ đạo con lắc. Tôi xoay người một cách có chủ đích giữa không trung phóng tới bằng một vận tốc không tưởng đối với con người rồi lao vào thung lũng. Tuy nhiên do có con dốc tăng tốc nên dù di chuyển với tốc độ ấy, tôi vẫn không thể cắt đuôi con rắn kia.

Dù bị con rắn đuổi sát sau lưng nhưng cuối cùng tôi cũng đến vị trí dự tính. Như thể chờ đúng lúc đó, tiếng động trầm trầm vang lên, vách đá bên phải sập xuống, những tảng đá va vào nhau lăn đi như một trận tuyết lở. Tôi vừa vặn tránh được trận mưa đá trong đường tơ kẻ tóc… rồi nhảy xuống sông.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 154: Thảo phạt Rắn Núi[sửa | sửa mã nguồn]

Ngay sau khi tôi tiến vào khe núi, Retina từ trên vách đá ló đầu ra gật đầu ra hiệu. Tuy không ngờ con Rắn Núi lại nhanh đến vậy nhưng chung cuộc nó không thể rút ngắn khoảng cách với tôi nên kế hoạch vẫn suôn sẻ.

Rồi Retina quyết định niệm thần chú phát động ma thuật. Con bé phán đoán cứ đà này thì con rắn sẽ đuổi kịp và nuốt chửng tôi chăng?

Ma thuật mà Retina có thể triển khai ở hiệu suất cao nhất, Hỏa Cầu(Fireball) lao xuyên không gian đánh nổ vách đá ở phía đối diện. Bởi đã phơi nắng phơi mưa nhiều năm trời nên đất đá bị phong hóa trở nên dễ vỡ bắt đầu sụp, đổ nhào xuống như một trận tuyết lở và trút hàng tấn đá xuống đầu con Rắn núi cùng tôi.

Tôi sử dụng từng sợi dây tăng cường sức mạnh cơ thể, ma thuật Cường Hóa(Enchance) cùng toàn bộ những kỹ năng trong tiền kiếp né tránh trong đường tơ kẻ tóc. Kết quả, bằng khả năng có thể gọi là thần thánh của mình, tôi thành công băng xuyên cơn mưa đá dày đặc và đến được vùng an toàn.

Tuy nhiên con Rắn Núi sau lưng tôi không thể làm được như vậy. Về mặt kỹ thuật thì không nói, cái quan trọng là trong cái khe núi này không có nơi nào vừa cho nó trú ẩn. Do chui vào một nơi vừa đủ chứa cơ thể khổng lổ của mình nên chuyển động trái phải của nó hạn chế đáng kể, đồng thời giờ đã bị đá đè nên chuyển động theo chiều dọc cũng bị khóa chặt. Tuy nhiên nhờ có sức sống mãnh liệt và lớp da dày nên đợt đá sụp cũng không gây được bao nhiêu thương tích cho nó.

Chừng đó đá chẳng thể kiềm hãm được bao lâu nên nếu muốn bắn tỉa thì đây là cơ hội duy nhất, tuy nhiên một lớp bụi dày đặc lại đang bao phủ đầu rắn, che mất con mắt mà xạ thủ cần ngắm bắn. Ngay lúc đó Retina… không, sinh vật đứng cạnh con bé triển khai ma thuật tiếp theo.

“Kacchan!”

“Kyuu!”

Con bé gọi thì một tiếng kêu chứa đầy nhuệ khí――chắc vậy―― vang lên đáp, cuồng phong lập tức nổi lên. Trong tích tắc đám bụi che đầu con rắn đã bị thổi bay đồng thời khiến nước xung quanh cuồn cuộn dâng lên đánh vào bờ, tôi lại đang ở dưới nước nên tất nhiên cũng bị cuốn theo.

“Niyaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!?”

Vừa hét lên thảm thiết, tôi vừa bị quẳng lên không trung. Tuy nhiên đây cũng là điều cần thiết.

Chỉ một khắc sau đó, một vệt sáng như một ánh chớp lóe lên.

Khi Retina nhắm vào một vách đá giòn và xạ kích ma thuật phá hủy, trút đống đá thẳng xuống đầu con Rắn Núi. Kacchan thi triển ma thuật vừa để xua tan bụi đất, vừa để kéo tôi ra khỏi vùng nguy hiểm. Cuối cùng là Michelle-chan đã giương cây cung bạc Third Eyes ngắm sẵn, ngay sau khi con rắn bị khóa chuyển động và có tầm nhìn, con bé bắn nhã tiễn vẽ nên vệt sáng kia.

Một cây cung lớn với sức công phá khó ai hình dung nổi được một người có ma thuật Cường Hóa cấp Thần hỗ trợ giương mũi thiết tiễn lên. Đầu mũi tên được thiết kế những rãnh xoắn ốc một cách tỉ mỹ với mục đích tận dụng lực cản không khí xoay mũi tên trước khi va chạm trực tiếp. Mũi tên chuyên dụng xé gió lao đi―― bứt tốc siêu thanh lao thẳng vào đầu con rắn khổng lồ.

Pha xạ kích chọc thủng mắt trái không lệch một li xuyên phá từ bên này sang bên kia cái đầu Rắn Núi rồi cắm xuống mặt nước chỉ trong khoảnh khắc. Tại vị trí va chạm, một cột nước khổng lồ vươn lên chuyển hóa thành cơn sóng thần hủy diệt với sức mạnh bóp méo địa hình. Sóng xung kích thứ cấp đánh vào cơn sóng thần đẩy nước sông lên cao đập vỡ vách đá rơi xuống, nghiền nát đầu con quái vật khiến từng cột máu phun lên.

Lúc này đây, nếu còn ở dưới thì chắc chắn tôi đã vướng vào thảm họa ấy chứ không đường nào mà thoát. Vì muốn tránh nên tôi mới cố tình nương vào ma thuật của Kacchan bay lên chứ hoàn toàn không phải do... cái tánh cẩu thả thường lệ. Từ trên cao nhìn xuống, tôi thấy cái đầu con rắn đã vỡ vụn và giơ ngón cái về phía Michelle-chan với Retina. Biết con quái vật đã bị trừ khử, hai đứa cũng ra hiệu đáp lại.

Michelle-chan nở nụ cười như thể một chàng trai nào đó vừa hoàn thành đại sự. Có lẽ con bé biết thể nào mình cũng bị tác dụng phụ của ma cụ kia hành cho cơ bắp đau thấu trời, nhưng đã bảo vệ được thứ nên bảo vệ thì ai cũng sẽ cảm thấy thỏa mãn như vậy thôi.

Thấy vậy tôi cũng vui không kém. Vì nụ cười ấy, dù suýt bị con rắn nuốt chửng, dù phải phi khắp rừng gào lên như bò thiến và dù có bị thổi bay lên trời như miếng rác thì tôi cũng cam lòng.

Nhưng rồi tôi cũng đạt đến đỉnh điểm của quỹ đạo vòng cung, bắt đầu mất động năng và rơi xuống.

Tới lúc này tôi mới chợt nhận ra là kế hoạch tiến triển hoàn toàn suôn sẻ, tình hình có thay đổi nhưng vẫn nằm trong dự tính và bọn tôi đã thảo phạt thành công con Rắn Núi kia, tuy nhiên từ giờ trở đi phải làm sao thì tôi lại… chưa tính tới.

“...giờ làm sao hạ cánh an toàn đây?”

Tôi đang bay giữa không trung, bên trái là vách đá dốc đứng, còn bên phải thì đã bị bắn phá tan tành. Như thể cuối cùng cũng hiểu ra tình thế ấy, Retina hớt ha hớt hải chạy qua chạy lại và tất nhiên là chả thể nghĩ ra cách gì cứu tôi. Michelle-chan hình như vẫn chưa hiểu quái gì nên cứ đứng nhìn tôi cười mỉm.

Tôi lập tức tung dây vào vách đá bám lại nhưng rồi chợt nhận ra đó là cách siêu ngu, chẳng những vậy còn có thể dẫn đến tử vong. Chỉ cần bình tĩnh một tí để suy nghĩ cũng thừa hiểu, nếu tôi đu dây vào một điểm tựa nằm ngoài quỹ đạo rơi thì chắc chắn cơ thể sẽ chuyển động theo quỹ đạo con lắc và thuận đà lao luôn vào cái vách đá kia.

“Mẹ uôôôôôôôiiiiiii!!!”

Tôi kêu lên thảm thiết và vùng vẫy giữa không trung, tuyệt vọng sửa lại tư thể để sẵn sàng va chạm với vách đá. Tất nhiên cái cơ thể yếu nhớt của tôi còn lâu mới chịu nổi phản chấn từ pha va chạm ấy và đập mạnh vào bức tường. Chấn động cũng đồng thời bứt đứt dây khiến tôi cứ vậy mà cắm đầu xuống sông.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 155: Ý định thật sự của quân sư[sửa | sửa mã nguồn]

“Tưởng chết con bà nó rồi chứ!?”

Tôi vừa run rẩy gượng dậy vừa hét như sắp đi bán muối đến nơi. Sau khi va mạnh vào vách đá, tôi chỉ nhớ rằng mình rớt xuống sông rồi chìm vào dòng nước lạnh ngắt pha đầy máu tanh của con Rắn Núi. Còn lại thì ngay sau khi va chạm với mặt nước, chấn động khiến tôi bất tỉnh và không còn biết gì nữa. Vừa khi tỉnh lại thì câu đâu tiên tôi hét lên chính là câu trên.

“A may quá! Nicole-san tỉnh lại rồi!”

Retina ôm lấy tôi, cơ thể hai đứa ướt nhèm tạo nên một cảm giác khá là khó diễn tả. Có lẽ con bé cứu tôi nên cả người mới dính đỏ lòm thế kia.

“Có sao không? Có đau chỗ nào không?”

“Un, không sao”

Tôi cử động tay chân thử thì thấy khớp rệu rạo khá đau nhưng nhìn chung thì xương và gân vẫn bình thường. Có lẽ đây chỉ là triệu chứng do gồng lên chạy thục mạng mà thôi.

“Michelle-chan đâu?”

Bình thường thì Michelle-chan đã mừng rỡ phóng thẳng vào người tôi, vậy mà đến giờ tôi vẫn không thấy người bạn thuở nhỏ quấn quýt mình như con cún đâu cả. Thay vì trả lời thì Retina chỉ lặng lẽ lau mồ hôi và chỉ ra sau lưng. Tôi nhìn theo thì thấy Michelle-chan đang nằm đó, cả người co giật *bichibichi* như con cá mắc cạn đang vẫy vùng.

“Auuuuuuuu”

Giờ tay chân Michelle-chan đã phát triển hơn trước, bộ ngực tuy chỉ mới nhú nhưng nhìn sơ qua vẫn thấy rõ. Cảnh tượng con bé khỏe mạnh ấy bị co giật trông đến là gợi cảm, đã vậy gương mặt nhăm nhó vì đau còn làm mị lực từ đó tăng gấp đôi.

Tuy nhiên tôi thì hiểu rõ cái cơn đau cơ ấy kinh khủng như thế nào.

“Có… có sao không đây?”

“Theo mình thấy chỉ đau cơ chứ không ảnh hưởng gì tính mạng nên không cần lo đâu”

“Sao cậu biết… vì cậu lấy thân ra thử à?”

“Đại khái vậy”

Thật tình…tôi cũng hiểu là do không biết khi nào sẽ dùng trong thực chiến nên con bé chần chừ không dám thử. Đến lúc đó thì nhất định phải có tôi hoặc Cortina ở sát bên canh chừng. Cơ mà nhắc chuyện suy tính tương lai thì… một đứa vừa lộn cổ xuống sông như tôi không có quyền nói cái câu đó.

“Hai ba… úi da… có sao không Michelle-chan?”

“Auu… Nico...le-chan… tỉnh rồi hả”

“Hai đứa mình đều tơi tả như nhau nhỉ”

“Un… úi dadada…”

Có lẽ do cơ thể Michelle-chan trưởng thành hơn nên triệu chứng nhức cơ cũng nhẹ hơn tôi hồi trước, nhưng cũng không có nghĩa là không đau. Bé Carbuncle Kacchan luân phiên niệm Heal cho hai đứa vừa đau vừa khổ chúng tôi, nhưng do ma thuật này trị đau cơ dở ẹc nên chỉ làm dịu đi chút đỉnh là hết mức. À không, vì tôi chạy loanh quanh trong rừng, đã vậy còn hôn vách đá một phát thần sầu khiến cả người chi chít vết thương nên ma thuật ấy khá hiệu quả. Tôi thừa biết Cortina mà thấy cái bộ dạng này thì cô nàng sẽ nói gì nên thật lòng là tôi biết ơn Kacchan lắm.

“Cám ơn Kacchan nhiều nha”

“Kyuu~”

Kacchan tự mãn kêu lên một tiếng như muốn nói “không có chi”. Trông cái bộ dạng lém lỉnh ấy ngứa mắt quá nên tôi tức khí ôm thật mạnh con hamster khổng lồ, à nhầm, Carbancle mới phải.

“Mày á, láu quá nha!”

Trong tiền kiếp tôi rất muốn xoa nựng thú kiểu này nhưng vì muốn giữ hình tượng lạnh lùng khắc kỷ nên tôi không dám. Tuy nhiên giờ trong thân thể này này cái gì cũng okê, thích gì làm nấy, xoa nựng thỏa thích.

“Hị hị hị”

“Tụi con trai ở học viện mà thấy cái bộ dạng gớm ghiếc này thì cả lũ vỡ mộng trăm năm là cái chắc”

“Ôi dào, có khi cả lũ lại tôn sùng mình đến điêu đứng luôn cũng không chừng”


“Nằm đó co giật chưa đủ phê hay sao mà còn ráng nói nữa?”

Coi ra, dù đang đang quằn quại lăn lộn trên mặt đất nhưng Michelle-chan vẫn còn thừa năng lượng để mà pha trò. Tôi vừa đứng ôm Kacchan vừa suy nghĩ. Giờ phải về mau không họ lại phát hiện ra chúng tôi trốn đi, cơ mà có khi họ đã phát hiện ra cũng không chừng. Mà dù vậy thì chúng tôi cũng phải về cho mau không lại làm Cortina thêm lo.

Tôi với Retina, mỗi người gánh một bên vai Michelle-chan rồi lần theo con đường cũ quay về. Kacchan cũng hiểu chuyện nên không trèo lên đầu tôi như mọi khi nữa. Bởi nhóc ấy nặng chết mợ nên tôi cũng mừng.

“Về mau không Cortina lại giận”

“Tụi mình có về sớm thì kiểu gì cô ấy cũng giận như lên cơn thôi…”

“Đúng là bất công, tụi mình làm điều tốt mà lại…”

“Nhưng tụi mình đã cãi lời cô ấy nên cứ xác định đi là vừa”

Tuy không ngờ là cô ấy hướng dẫn chiến thuật nhưng tôi đã sẵn sàng tham chiến từ trước. Bọn tôi lê lết từng bước chân. Vì họ cho xếp hàng sơ tán nên cũng phải mất ít nhiều thời gian mới hoàn tất, chỉ cần ráng tí là kịp. Tôi vừa nghĩ vậy trong đầu thì một bóng người từ đằng trước đâm bổ đến. Cortina chạy như bay làm cái đuôi và đôi tai mèo lắc lư *hyokohyoko*.

“A, Cortina!”

“Nicole-chan?! Sao con lại ở đây――”

“Hả…?”

Ế khoan, hỏi gì kỳ vậy? Em là người vạch kế hoạch để anh thống lãnh tụi nhóc này đi làm thịt con rắn mà?

“Ơ… Cortina kêu tụi con dẫn dụ con rắn tới khe núi mà?”

“Ơ hay, con nghe hả?! Tới đó* làm gì vậy không biết...” (*TN: chỗ bọn giảng viên thảo luận chứ không phải khe núi nhé)

“Ơ, không phải á?”

Tôi tưởng tôi nghe lộn kế hoạch nên mới hỏi lại.

“Ừm, thực ra cô lên kế hoạch đó cho Raid, cái người mà 3 năm trước thình lình xuất hiện trước mặt cô ấy. Cô định nói vu vơ vậy cho anh ấy nghe cơ…”

“A, vậy tức là…”

Túm lại là từ lần đó trở đi, sau khi tôi làm một điệu bộ như thể『Anh sẽ luôn dõi theo em (nháy cmn mắt)』nên Cortina đã khắc cốt ghi tâm và lần này cô nàng mong tôi cũng sẽ ra tay tiêu diệt con rắn. À không, đúng là ý tôi như vậy… và tôi cũng là người chi huy cuộc thảo phạt lần này thật.

“Cô sợ một mình Raid thì hơi cực nên đến đây giúp… cơ mà không ngờ Nicole-chan cũng nghe chuyện và mò tới đây đó”

“Dạ… thì… chuyện là….”

“Nhìn mấy đứa con xơ xác quá, nhưng hình như không sao nhỉ?”

“Không sao hết, Kacchan chữa lành rồi”

“Vậy hả? Khỏe rồi thì ăn chửi nha?”

“Hể?!”

“Đúng là hơi bất công nhưng con không phải Raid! Liều mạng kiểu đó lỡ chết thì sao?!”

Ế khoan gái, dù có là Raid đi nữa, nếu liều mạng thì anh cũng chết như chơi đó! Cơ mà anh đã chết một lần rồi đó!

Cả ba đứa chúng tôi ức chế không thể tả nhưng vẫn cố nhẫn nhịn nghe Cortine chửi rủa liên hồi đến tận khi về đến chỗ tập trung. Tất nhiên, tuy miệng chửi nhưng Cortina vẫn quan tâm đến thương tích trên người chúng tôi và cuối cùng còn xoa đầu cả ba mà rằng『giỏi lắm』.

Kể cũng không đến nỗi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 156: Người nhận chiến công[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi bị Cortina thuyết giáo một hồi thì chúng tôi cũng về tới nơi và vào xếp hàng mà không bị ai khác rầy la. Rõ ràng Cortina cố tình mắng mỏ chúng tôi trước mặt mọi người là để những giảng viên khác không mắng góp. Ba đứa chúng tôi đã bị một trong sáu anh hùng xạc cho một trận và thả đi rồi thì họ cũng không còn gì để nói nữa.

Lác đác vài dân thường lẫn trong nhóm học viên đang tập hợp tại một khu đất trống bên cạnh cổng dịch chuyển. Nếu con Rắn Núi tấn công thì chẳng có bao nhiêu nơi an toàn tuyệt đối, đồng nơi đây lại là nơi đầu tiên Hiệp Sĩ Đoàn Raum đến nên họ mới kéo đến nương nhờ. Số dân làng lên đến hàng chục cộng thêm học viên từ Học Viện Ma Thuật và Học Viện Mạo Hiểm Gia, tổng cộng lên đến gần 300 người. Dù khu đất khá rộng nhưng chừng đó người mà gom lại một nơi thì ai cũng phải có cảm giác bức bách chật chội.

Rồi khi 3 đứa chúng tôi xếp hàng với nhau chờ thì Priscilla mò tới, có lẽ Cortina nhờ con bé trông chừng.

“Thế, con đó sao rồi?”

“Con nào?”

“Con Rắn Núi chứ con nào! Nicole-sama nghe lén chiến thuật của Cortina-sensei và đi tiêu diệt nó còn gì? Dù mạnh thì tiểu thư cũng đâu thể xử nó dễ vậy được”

“À…”

Đúng là nếu một chọi một thì tôi khó lòng thắng nổi, nhưng riêng lần này, may có siêu hỏa lực của Michelle-chan cộng thêm Retina và Kacchan hỗ trợ nhiệt tình nên không thể có chuyện kế hoạch của Cortina thất bại được.

“Thịt nó rồi”

“Đúng rồi ha. Lần này Nicole-sama cũng đâu thể nào… hảảảả?!”

“Thịt nó rồi”

Hình như Priscilla nghe lộn nên tôi tuyên bố thêm lần nữa. Con bé ngạc nhiên đến ngã ngửa và nhìn tôi như người ngoài hành tinh.

“Anou… tiểu thư đùa phải không? Làm sao 3 cô bé 10 tuổi hạ được con Rắn Núi…”

“Không phải 3, bọn tôi có Kacchan nữa”

“Bậy, dù sức mạnh của con Carbuncle có đáng kể đi nữa…”

Tôi giải thích chiến thuật mình dùng cho Priscilla nghe, sẵn tiện báo luôn kết quả trận chiến. Sau khi nghe chi tiết kế hoạch, mặt con bé tái nhợt.

“Bình thường đã chẳng có ai chạy kịp con Rắn Núi rồi… liều cũng vừa thôi chứ. Lỡ Nicole-sama mà có mệnh hệ gì thì Elliot-sama mắng tôi mất”

“Tôi ôm cua khét lắm. Rượt bắt trong rừng thì nó không làm gì được đâu” (TN: theo mình nhớ thì rắn rất dở đổi hướng trong khi di chuyển)

Thật ra vì trong rừng có nhiều cây để tung dây quấn nên địa hình cũng không khác với cái bãi gỗ ở Kinh Đô là mấy. Tôi lại là chuyên gia di chuyển cao tốc cơ động nên chỉ cần cứ vậy mà đến khe núi là có thể khởi động giai đoạn kiềm chế ngay tức khắc, nói chung là tôi đã tính trước thời gian cần để thoát thân rồi.

“Cơ mà ma thuật Hỏa Cầu(Fireball) của một cô bé 10 tuổi đủ lực đánh sập vách đá thì――”

“Retina là con gái hầu tước nên từ nhỏ đã được dạy dỗ theo kiểu thần đồng, chẳng những vậy vách đá đó bị phong hóa nên càng dễ sập hơn. Hình như hồi trước nơi đó từng chịu rất nhiều tác động thì phải”

“Người ta kể hàng trăm năm về trước nơi đó từng xuất hiện lũ Zombie Giant, nhưng nghe đâu chỉ là chuyện vớ vẩn thôi mà?”

“Có khi chuyện đó lại có thật đấy”

Kiểu gì thì Retina cũng không thể nào triển khai được một đòn tấn công đánh sấp vách đá cho được. Nếu nguyên nhân là do nơi đó từng bị chấn động trước cả khi phong hóa thì khả năng cao câu chuyện về người anh hùng khai hoang lãnh thổ này là thật. Riêng khoản đó, coi bộ đúng là lần này chúng tôi gặp may rồi.

“Nhưng kiềm được là một chuyện, còn kết liễu con Rắn Núi lại là…”

“Michelle-chan vừa có một cây cung cấp thần khí lại vừa có khả năng sử dụng thành thạo nữa. Cô chưa nghe à?”

“Cái đó thì… tôi tưởng là một cô bé thợ săn tài ba được sinh ra trong ngôi làng mà anh hùng sinh sống chứ?”

“Là cậu ấy đó. Thực lực thì… ừm, chị cứ tới chỗ cái xác coi là biết thôi”

Cái xác con Rắn Núi bị nghiền nát đầu vẫn còn nằm dưới khe núi kia. Người ta có thể khai thác từ đó một lượng lớn thịt và nguyên liệu nên khỏi phải lo cái ăn trong một thời gian dài. Ngoài ra con quái vật còn có một lớp da siêu bền và xương cứng cáp nên nếu bán đi thì tha hồ hốt bạc. Lần này lãnh thổ Kevin không bị thiệt hại bao nhiêu nên có thể nói là họ trúng đậm cũng được.

“Dưới khe núi à. Để tôi xin Cortina-sama rồi coi thử”

Đến cả Cortina cũng phải thả cho con bé này chạy nhảy tùy thích, nhìn là đủ biết chí hướng của người trong gia tộc Raglan kiên định đến độ nào. Thêm vào đó năng lực thể chất con bé còn ngang ngửa với tôi, hay đúng hơn là bằng tôi lúc dùng sợi tăng cường sức mạnh nữa.

Priscilla đến gặp Cortina với Elliot nói chuyện rồi rời khỏi đám người sơ tán. Ban đầu kế hoạch là tránh xa ngôi làng để khỏi làm phiền quân đội được điều đến, nhưng xem ra họ quyết định tạm hoãn để chờ Priscilla đi xem xét rồi quay về báo cáo. Như thể thay chỗ Priscilla vừa đi, Cortina và Elliot đến.

“Nicole-san, ta vừa nghe kể, nhưng có thật em đã tiêu diệt con Rắn Núi không?”

“Un, Michelle-chan xử nó rồi”

Elliot ngơ ngác hỏi, tôi vô cảm đáp lại. Thằng nhóc nghe xong thì ôm đầu.

“Thật tình luôn… thể loại trẻ con gì thế này?”

“Ý kiến?”

“A, xin lỗi công chúa xinh đẹp, dù em có làm ảnh hưởng danh tiếng hoàng tộc thì ta cũng không định từ chối em đâu, có điều…”

Tới chừng Elliot nói tôi mới chợt hiểu rằng chuyện không hay ở đây không phải về bản thân mình. Tin đồn về năng lực của Michelle-chan đã lan đến tận triều đình Liên Minh Tam Quốc và tất nhiên họ cũng đã rục rịch tìm cách chiêu mộ con bé vào quân đội, thậm chí có người còn đề nghị cho con bé làm cận vệ của Elliot. Nhờ có Lyel ra tay nên lần lượt từng người bọn họ đều phải chịu thua. Michelle thân quen với tôi nên Lyel mới có thể lấy cớ cho con bé theo tôi làm hộ tống để trì hoãn. Nói cho dễ hiểu thì giờ Michelle-chan là của tôi nên ai dám động vào thì Lyel có quyền mạnh tay can thiệp. Nhờ cái rủi ro không ai dám đối đầu ấy nên con bé mới được tự do đến tận bây giờ.

Ấy vậy mà tại đây, một cô bé mới 10 tuổi lại giành được chiến tích hạ gục con Rắn Núi.

Tuy nhờ có lợi thế và nhiều yếu tố khách quan khác nhau cộng thêm cả chiến thuật của Cortina nên mới thắng, nhưng đây vẫn là một chiến tích không thể xem thường. Cái Elliot muốn nói ở đây chính là, chắc chắn từ giờ trở đi bọn quý tộc sẽ hành động táo tợn hơn, quyết chiếm cho bằng được Michelle-chan.

“Cái đó thì… công nhận là căng thật…”

“Ta không muốn chia cắt em khỏi người bạn thân của mình tí nào…”

“Cũng phải, đúng là chiến tích lần này lớn thật… Xin lỗi Nicole-chan nhưng lần này con nhường công trạng lại được không?”

“Nhường?”

Cortina suy nghĩ một chốc rồi nói vậy cùng một vẻ mặt nghiêm nghị hiếm thấy.

“Ừ, cứ đà này thì thể nào Michelle-chan cũng sẽ bị cuốn vào vòng xoáy của những cuộc đấu đá tranh giành quyền lực, cho nên cô định công khai rằng mình lên kế hoạch, còn là người thực thi Priscilla và chiến thắng”

“Fumu…”

Nếu vậy thì chiến tích sẽ được giấu kín và Michelle-chan có thể tiếp tục sống bình thường như trước nay. Ngược lại người có công thảo phạt Họa Thú là Cortina với Priscilla sẽ bị dư luận chú ý, nhưng hai người lại là cựu anh hùng và mật vụ tại nhiệm nên khỏi cần phải giải thích gì.

Tôi thì chẳng muốn danh tiếng mình nổi hơn để làm gì nên cũng đồng ý. Còn Michelle-chan và Retina, tôi phải dặn hai đứa giữ mồm giữ miệng mới được.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 157: Phải tái xuất mới được[sửa | sửa mã nguồn]

Kết cuộc là chuyến tham quan hôm ấy, chúng tôi chưa kịp nghe người ta tóm tắt về đặc tính các loài thực vật mà đã bị lùa thẳng về Kinh Đô. Do lần này được xếp vào diện bị gián đoạn giữa chừng nên họ sẽ tổ chức tham quan lần khác, nhưng chừng nào thì chưa biết.

Khi tôi về tới nhà thì Finia đã chuẩn bị sẵn bồn tắm đầy nước nóng và đồ ăn. Chẳng những có thể tắm sạch mồ hôi ngay mà còn có đồ ăn chờ sẵn, Finia chu đáo tới nỗi tôi không biết dùng lời nào mà cám ơn cho vừa. Sau khi cọ sạch bụi bặm, mủ cỏ và máu trên người bằng nước nóng, tôi lao vào ăn cùng cái đầu đang mông lung. Lúc tôi tắm Cortina cũng vào chung như thường lệ, sau khi xác nhận cơ thể tôi hoàn toàn bình thường thì mới chịu thả cho tắm tự do.

Tôi nghiêng bên này ngã bên kia ăn hết bữa cơm rồi ngã luôn xuống giường. Nội trong một ngày mà tôi đã phải cuốc bộ cả chặng đường dài, lúc dụ đã dụ được con Rắn Núi thì hôn cực mạnh vào vách đá xong lộn cổ xuống sông, nói chung là gian khổ không biết để đâu cho hết. Mấy lúc thể lực gần như cạn kiệt thế này, đầu tôi không thể nào suy nghĩ được cái gì cho ra hồn nữa. Giờ cái duy nhất tôi nhớ lại chính là khung cảnh vườn hoa tuyệt đẹp đã thấy hôm nay. Một quan cảnh tuyệt vời đến nỗi tôi nhất định phải đi ngắm một lần nữa, để rồi ngã mình xuống hòa vào thiên nhiên――

“Không phải!!!”

Tôi bất thình lình tỉnh trí, gượng dậy rồi nhảy lên. Tôi đang nghĩ cái mọe gì thế này? Tôi mà lại *kyakya ufufu* đùa nghịch giữa một vườn hoa ư? Giỡn chắc?!

Điều tôi mơ ước là hình tượng người hùng ngầu lòi chứ không phải sờ với ngửi mấy bông hoa kia, vậy mà dạo gần đây tôi bị cái quỷ gì ám vậy? Chẳng những bỏ Kacchan lên đầu tận hưởng lông nó, tôi còn kênh kiệu cuốc bộ đường xa đi săn với Michelle-chan, rồi giờ lại tới yểu điệu nghịch hoa trong vườn nữa. Chệch mẹ nó mục tiêu tôi ao ước rồi còn gì.

“Cái thế giới mà sắt thép nhuốm đầy máu tanh đâu rồi?”

Phải, ngay trước khi tham gia chuyến dã ngoại đó là tôi đã cảm thấy các giác quan của bản thân trở nên kém hẳn đi. Chắc chắn đó là do tôi lười luyện tập, đã vậy môi trường sống hiện tại còn bào mòn đi khả năng tập trung của tôi. Chẳng những được Cortina cưng như cưng trứng, Finia hứng như hứng hoa mà tôi lại còn vui đùa triền miên với mấy cô bạn gái đáng yêu nữa. Chắc chắn mấy cái đó không có gì xấu…

“...nhưng nếu không rời xa họ thì mình không thể rèn luyện để trở thành chiến binh được…”

Michelle-chan, Retina, Cloud, Cortina, Finia, thậm chí cả Maxwell nữa. Dù có ra sao thì sự thật rằng họ rất quan trọng với tôi vẫn không thay đổi và tôi không thể dứt bỏ họ được. Tuy nhiên nếu cứ đà này thì thể nào cảm giác căng thẳng trong tôi cũng sẽ tiêu biến. Tôi đã tìm mọi cách để được thực chiến không biết bao nhiêu lần hòng duy trì cảm giác ấy, vậy mà dạo này sự căng thẳng vẫn càng lúc càng nguội đi.

“Hay là đánh nhau thêm một trận chết đi sống lại nữa ta… à không, trước nay mình vẫn đánh nhau chết đi sống lại đều đặn mà?”


Trận chiến với con Rắn Núi bữa nay thì không nói làm gì, nhưng vì cái thể chất yếu đối này nên mới chỉ đánh nhau với lũ bắt cóc và vài tên sát thủ cùi bắp thôi mà tôi đã vật vã rồi. Sau ba năm đến với thị trấn này tôi đã trải qua tình cảnh hiểm nghèo ít nhất 3 lần, ấy vậy mà cái căng thẳng của tôi vẫn cứ từ từ phai đi. Rốt cuộc là vì đâu…?

“Tính ra mấy lần đó khốc liệt không thua gì quãng thời gian trước khi gặp nhóm Lyel trong kiếp trước, vậy mà tại sao mình vẫn lụt nghề?”

Tôi ngồi trên giường, khoanh hai tay lại và nghiêng đầu sang một bên. Trước khi được tái sinh, trước khi nhập bọn với Lyel, tôi đã chém giết không biết bao nhiêu lần mà nói. Nhờ thực hiện những phi vụ ấy dễ như trở bàn tay nên tên tuổi tôi nổi như cồn trong giới sát thủ. Giờ đây, nếu so sánh thì tôi vẫn có thể chiến thắng gọn gàng hệt như khi thực hiện những phi vụ lẻ khi trước, ấy vậy mà sự căng thẳng tôi cảm nhận được lại giảm hẳn đi.

“...không thể hiểu nổi”

Tôi bắt chéo chân lại rồi vò đầu bứt tóc suy nghĩ. Nếu lý do không phải chất lượng thực chiến thì có chăng vấn đề nằm ở tâm lý của tôi? Ít nhất có thể kết luận, nếu cứ để cái vườn hoa kia thu hút thì tôi không thể nào vươn đến ước mơ của mình được.

“Hừm, làm sao đây ta?”

Tôi đã hiểu ra nguyên nhân nhưng vẫn chưa thể tìm được cách khắc phục, có khi phải nói là một tình huống mà bản thân tôi hoàn toàn vô phương. Đúng hơn thì giới tính của tôi đã bị thay đổi và tôi chưa từng gặp ai lâm vào tình cảnh tương tự mình trên thế giới này.

“Chắc chỉ còn mỗi cách nhờ Maxwell rồi”

Một lão già có với một bộ óc tinh thông mọi loại ma thuật, chẳng những vậy còn sống qua từng ấy năm và tích lũy kinh nghiệm gần cả cuộc đời dài đằng đẵng của người Elf. Có lẽ ngoài dựa dẫm vào kho tri thức và trí tuệ của lão ra, tôi không còn cách nào khác. Tuy đến tận bây giờ lão già ấy vẫn giỡn mặt, thậm chí lôi tôi ra “nghịch”, nhưng nếu tôi nghiêm túc nhờ tư vấn thì có lẽ lão sẽ đồng ý. Chắc vậy.

Giờ quanh tôi chỉ có mình lão là thông tuệ nên chắc chẳng còn cách nào khác.

Đã xác định rồi thì mai tôi phải đi nhờ tư vấn luôn cho nó nóng. May thay, vì hôm nay đi tham quan nên mai chúng tôi được nghỉ bù. Sáng phải tới nhà lão thật sớm để nhờ ngay và luôn mới được.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 158: Linh hồn bên trong thể xác[sửa | sửa mã nguồn]

Vài hôm sau, ngay sau khi tan học và lịch hoạt động CLB cũng sạch sành sanh, tôi lập tức phóng thẳng tới dinh thự Maxwell.

“Cứu mị với Ma-kun!”

“Ma-kun là thằng nào? Bĩnh tĩnh cái”

Thấy tôi hớt ha hớt hải ba chân bốn cẳng chạy vào, Maxwell vừa pha trà vừa trả lời. Không hiểu sao lần nào lặn lội tới đây tôi cũng có cảm giác muốn uống trà, nhưng giờ không phải vụ đó. Tôi kể Maxwell nghe chuyện mình phiền muộn mấy bữa nay. Thật sự mà nói thì lão là người đáng tin cậy nhất, đồng thời cũng là người duy nhất biết sự thật tôi che giấu nên tôi chỉ có thể nhờ lão mà thôi.

“Fumu… có lẽ do ảnh hưởng từ môi trường rồi”

“Môi trường?”

“Môi trường xung quanh cậu. Chẳng hạn như Cortina với cô bé Finia cho cậu ăn diện, tính cách của hai cô bé Retina và Michelle dần ngấm vào cậu từ đó khiến lý trí cậu có lẽ bị tuần nhiễm"

“Đậu xanh, không lý nào…”

"Nếu cuộc sống hiện tại chính là thứ bào mòn tinh thần cậu mài giũa thì chỉ còn mỗi cách thay đổi lối sống, đồng nghĩa buộc phải chia tay với Cortina, Finia, Michelle-chan và Retina chứ không còn cách nào khác. Dù lý tưởng nhắm đến có là gì đi nữa, chuyện nó có đáng để cậu vứt bỏ hay không… lại là một chuyện khác. Nếu phải nói ra thì cậu không mềm yếu tới mức không thể vứt bỏ bạn bè của mình mà đơn thuần chỉ là bản tính mà thôi."

“Thế nếu làm ngược lại, tức tránh xa họ ra thì tôi sẽ trở lại như cũ à?”

“Raid này, cậu đã bao giờ nghe qua câu『học từ khi sinh ra cho đến chết』chưa?”

“Là?”

“Thứ mà con người ta tiếp thu trong giai đoạn ấu thơ sẽ là yếu tố mấu chốt tạo ra bản ngã của người đó”

Thế nghĩa là tác động của hiện tại sẽ còn ảnh hưởng tôi đến tận khi khi chui vào quan tài luôn à?

“Nhưng thực chất tôi đã 20, sau khi tái sinh tới bây giờ thì tổng cộng đã 30 rồi còn gì. Giờ mà ông nói tôi dễ bị môi trường xung quanh ảnh hưởng thì…”

“Nhưng thân xác vẫn là một đứa trẻ. Giờ cậu cũng hệt như giai đoạn trẻ con trong tiền kiếp của mình. Nói cho dễ hiểu là khi thân xác chứa tâm hồn thay đổi, tâm hồn cũng sẽ biến đổi sao cho phù hợp với thân xác chứa đựng nó”

“...thế chẳng hóa ra nguy to à?”

“Bởi sinh ra nhiều vấn đề rắc rối như vậy nên người ta mới xếp ma thuật Chuyển Sinh(Reincarnation) vào dạng bí thuật”

“Đệt…”

“Nhưng cái gì cũng có cái hay của nó”

Đang nghiêm mặt giải thích, Maxwell bỗng nhếch khóe miệng lên thành một nụ cười vô cùng đê tiện. Trong khiếp trước, lúc mà tôi với Lyel rủ nhau đi nhòm trộm hội con gái rồi bị lộ và ăn hành thì lão đã cười y hệt thế này. Nhân tiện lúc đó thằng già chết tiệt này chuồn nhanh như điện vậy.

“Giờ cậu đang cần tán tỉnh Elliot, nếu nữ tính chút đỉnh thì lại càng tiện hơn ấy chứ”

“Tiện cái con khỉ!”

“Bình tĩnh, tuy tác động tinh thần lúc nhỏ ảnh hưởng rất lớn đến sau này nhưng cũng không đến mức vô phương thay đổi đâu”

“Th… thật không?”

“Thiếu gì người mang tội lỗi đầy mình biết chuộc tội và quay về hòa nhập với thế giới đâu?”

“Đúng là cũng có vụ đó… không phải, cái tôi nói――”

“Ta cũng không có ý làm Cortina buồn lòng đâu. Ta mà xúi dại thì đến khi biến lại thành đàn ông, cậu thành gay mất. Đây chỉ là biện pháp mang tính chất tạm thời thôi”

Maxwell nghiêm túc nói, đúng hơn là lão đã nghiêm túc nhưng theo tôi thấy thì vẻ mặt ấy lại khá thật thà. Nhìn thì có vẽ lão không lừa tôi… cơ mà kiếp trước, tôi có cảm giác mình đã bị lão lấy cái mặt này ra lừa vài lần rồi…

“Trước mắt cứ tạm giữ lại trạng thái này để mà tận dụng nhé?”

“Thôi thì tôi nghe lời ông… nhưng lỡ có chuyện là phải giúp tôi nghe chưa?”

“Cứ yên tâm”

Lão vỗ ngực một phát.

Liệu tôi có gãy không đây....?

        ※

Tóm lại, vì đã quyết định cứ để vậy coi sao nên tôi chỉ còn cách rèn luyện bản thân được bao nhiêu hay bấy nhiêu. Kể từ khi Cloud gia nhập party thì chúng tôi không còn quẫy đêm nhiều như trước nữa. Lý do là nếu ngày nào cũng hoạt động CLB trên trường, tan học thì vào rừng săn rồi đêm xuống lại tập luyện thì tôi không tài nào chịu nổi. Khi bắt đầu thường xuyên sinh hoạt CLB thì tôi đã bắt đầu thấy quá sức nên quyết định cho Cloud vào party để huấn luyện thằng nhóc chung bọn Michelle-chan cho tiện.

“Bữa nay mình không giúp đi săn… không biết cuộc sống Cloud có gặp khó khăn gì không nữa”

Chú nhóc đi săn là để chuẩn bị cho một cuộc sống tự lập. Cloud đem phần thịt thừa về tặng cho đám nhóc ở trại mồ côi là để làm thân với chúng nên có dùng từ “gặp khó khăn” cũng không hề cường điệu tí nào. Lần trước hủy là do chuyến đi tham quan, còn lần này là vì lý do cá nhân của tôi. Tuy trước đó cả bọn có hạ được một con bò lớn nhưng trại mồ côi lại rất đông người, hẳn bây giờ phần của Cloud cũng sắp cạn kiệt đến nơi rồi.

“Lần sau phải dẫn thằng nhóc đi mạo hiểm một chuyến để kiếm một khoản lời cho ra trò… hửm?”

Bất chợt tôi trông thấy một người bất thường, đó chính là Elliot đang đi loanh quanh trong thành phố một mình. Tất nhiên là chẳng thiếu gì kẻ muốn ám sát nên chắc chắn Priscilla vẫn đang bí mật theo bảo vệ chứ không có chuyện thằng nhóc đi một mình. Tuy nhiên giờ lại không có ai biết mặt chúng tôi ở đây nên… hẳn là cơ hội cho tôi rồi còn gì?

“...giờ mà không ve vãn thì còn chờ đến bao giờ nữa”

Xung quanh, ngoài Priscilla ra không còn ai khác quen chúng tôi, nhưng vậy nghĩa là cả Maxwell cũng không có mặt… coi bộ tôi phải tự quyết định có tiếp xúc hay không. Nếu suy nghĩ lâu quá thì khả năng cao Elliot sẽ gặp người nào đó nên tôi cần phải quyết định ngay và luôn mới được.

“Đằng nào cũng phải làm, chẳng thà làm luôn cho rồi!”

Tôi khẽ lầm bầm như vậy rồi âm thầm kích hoạt chiếc nhẫn để thay đổi diện mạo của mình.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 159: Lời mời hẹn hò[sửa | sửa mã nguồn]

Bởi có rừng bao quanh nên Raum mới được mệnh danh là lâm quốc, nói sâu hơn nữa thì do có một nguồn cung trái cây cực kỳ đa dạng nên đối với con dân đến từ Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc, đặc biệt là Quốc Vương Elliot gần như chưa bao giờ ra khỏi hoàng cung, ở đây có hàng tá thứ thằng nhóc chưa từng thấy. Nội chỉ một quầy hoa quả bất kỳ mà đã đầy ăm ắp những loại trái cây quý hiếm đến đến cả hoàng tộc cũng chưa bao giờ nếm qua, thằng nhóc có vài lần thấy một lần ghé vào cũng không trách được.

Trong dạng người lớn, tôi mua duy nhất một thứ trái cây hình ngôi sao để lấy cớ tiếp cận thằng nhóc. Đáng ra muốn gây ấn tượng mạnh với nhau thì ít nhất cũng phải chạm vai một cái――nếu kiếp trước mà bị vậy thì tim tôi đã đập như điên rồi―― nhưng cơ thể hiện tại chỉ là ảo ảnh. Nếu vô ý để bị động chạm khiến đối phương phát hiện ra thì chẳng hay ho gì nên tôi ráng đến càng gần càng tốt.

“Bán 1 trái này đi chú”

“Có ngay! Ô, chào tiểu thư xinh đẹp, trước giờ chưa từng thấy cô lần nào cả”

“Tôi mới đến thành phố này thôi”

Ê thằng cha kia, mắc gì lại cố tình động chạm tôi thế kia? Vì tình thế bắt buộc nên tôi ráng hết sức giữ bình tĩnh, quay sang nhìn Elliot đứng bên cạnh rồi nở một nụ cười duyên. Khi phô cái nụ cười hết cỡ ấy thì chính tôi lại là người nổi da gà. Tuy cơ thể là ảo ảnh nhưng từng biểu hiện trên ảo ảnh ấy đều liên kết với biểu cảm thật của tôi, nói cho dễ hiểu thì đó sẽ là vẻ ngoài của tôi trong tương lai.

“Xin lỗi, tôi có làm phiền gì anh không?”

“À không, đừng bận tâm, tôi chỉ đứng xem hàng hóa thôi”

Elliot hơi đỏ mặt và lắp bắp trả lời.

À ha, thế này nghĩa là xuôi chèo mát mái rồi đúng không?

Nói đúng ra thì Elliot đã quên cả chớp mắt và nhìn chằm chằm mặt tôi nên phải nói là hơi bất lịch sự.

“Ano, có gì không?”

“À, không! Chuyện là… nhìn cô hơi giống người tôi quen”

“Thế à? Chắc tại có nhiều người giống tôi ấy mà...”

“Không lý nào! Nếu có thêm vài người như cô thì bọn đàn ông chúng tôi vừa đi vừa đâm đầu vào cột hết rồi”

“Cái đó phải nói kháy không?”

“Tất nhiên là không”

Khi tôi hơi bĩu môi hỏi lại thì hình như tỉnh trí ra hay sao đó, Elliot đáp lại bằng giọng điệu của một công tử chính hiệu. Nếu đã phun ra những câu từ màu mè bằng cái giọng ấy thì chứng tỏ thằng nhóc đã cắn câu nên coi như bước đầu tiên hoàn tất. Tiếp theo, muốn bước sang giai đoạn có thể tán gẫu với nhau thì trước hết tôi phải thúc đẩy quan hệ của hai bên.

“Ở đây toàn trái cây lạ mắt nên tôi lỡ mua luôn một quả”

“Vâng, đúng là loại quả hình ngôi sao này lạ mắt thật. Lúc ở quê tôi chưa từng thấy bao giờ”

“Ara, anh không phải người ở đây à?”

“Phải, tôi sinh ra và lớn lên ở một miền quê phương Bắc. Có gì thất lễ mong cô bỏ qua cho”

“Không sao, tôi cũng xuất thân từ nông thôn đây”

“Ồ, thế cô từ đâu đến?”

Chẳng biết trả lời câu ấy thế nào nên tôi ngập ngừng trong khoảnh khắc. Trong tiền kiếp tôi được sinh ra ở phía Nam của quốc gia đô thị mang tên Kiếm Quốc Alkmaar, nhưng kiếp này lại xuất thân từ miền Bắc của Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc. Tôi có nên nói mình đến từ đó cho dễ trò chuyện không?

Trong khi tôi suy nghĩ, hình như hiểu nhầm tôi cảnh giác hay sao đó, Elliot vội vã xua tay.

“A, tôi chỉ hỏi vậy thôi chứ thực chất không có ý đồ gì đâu…”

“À không, số là… tôi cũng đến từ Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc(Triad) ấy mà”

“Ồ, hóa ra là đồng hương”

“Vâng, chính xác hơn là một ngôi làng hẻo lánh dưới chân rặng núi Pcyon”

Rặn núi Pcyon là điểm cực Bắc của Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc, đồng thời cũng là nơi bị con Tà Long hủy diệt đầu tiên. Chắc chắn nghe tới đó thì không ai dám truy hỏi tiếp.

“Rặn núi Pcyon… là nơi bị con Tà Long tàn phá ư?”

“Vâng, ngôi làng bị quét sạch”

“Chuyện là… tôi xin lỗi vì lỡ hỏi”

“Không sao”

“Một hoshi ringo* của quý khách đây” (*TN: 星リンゴ - táo sao @@)

Tới đó thì ông chủ tiệm đã gói xong trái táo sao quay ra, tôi nhận lấy rồi trả tiền. Bởi cơ thể ảo ảnh khác với cơ thể thật nên thời gian vật thể tác động bị chênh lệch chút đỉnh, mặt ông chủ tiệm hơi ngớ ra. Tôi liền bật cười lấp liếm rồi tức tốc rời khỏi đó cùng thái độ cộc lốc.

Do hôm nay là lần đầu tiên tiếp xúc, nếu còn làm thân hơn nữa thì lại mất tự nhiên nên tôi quyết định rời khỏi đó luôn. Lần đầu tiên thì chỉ cần chạm mặt, sau đó chờ đến lần tiếp theo để chào hỏi và làm thân là được. Ấy vậy mà Elliot lại hớt hải đuổi theo tôi.

“Khoan đã! Mong cô cho tôi cơ hội xin lỗi chuyện vừa nãy”

“Xin lỗi…?”

Tôi vô tình quay lại và hỏi vậy, nhưng coi bộ thuận lợi ngoài mong đợi nhở? Cả Elliot cũng vậy, giờ mặt thằng nhóc nhìn cứng nhắc hơn hẳn bình thường luôn.

“Vâng, ta vào quán cà phê kia uống nước nhé? Tất nhiên tôi trả”

“Ể? Xin lỗi người mới gặp lần đầu tiên à?”

Đây chính là lúc biểu diễn thành quả từ cuộc huấn luyện trở thành thục nữ(lady)* của Maxwell. Tôi giật mình một cái, làm bộ ngạc nhiên và đưa tay lên che miệng. Đúng ra tôi còn muốn đưa tay kia đặt lên ngực ra vẻ phòng bị nhưng… đang cầm túi trái cây nên bó tay. Thấy điệu bộ đó thì có lẽ Elliot nghĩ mình bị nghi ngờ, thằng nhóc hốt hoảng sửa lời.

(TN: trước nay quên nói, mấy chỗ mình mở ngoặc tiếng Anh nghĩa là tác giả vừa dùng tiếng Nhật, vừa dùng tiếng Anh để diễn tả)

“À, không! Nếu cô không muốn thì tất nhiên tôi không ép. Tôi chỉ muốn xin lỗi thôi”

Gương mặt Elliot đỏ tới mức phải nói trước nay tôi chưa từng thấy qua bao giờ. Kiểu gì thì kiểu, chắc chắn cái này không phải do… bệnh hoạn hay gì đâu ha?

“Anou, nhìn mặt anh đỏ quá. Anh thấy khó chịu chỗ nào à?”

“Không, do đứng trước mặt cô nên tôi căng thẳng chút thôi. Tôi bình thường, hoàn toàn khỏe mạnh”

“Vậy thì tốt…”

Tới đây tôi bất giác nghĩ, hay là sẵn dịp tìm hiểu nhau luôn? Thật ra sau khi chào hỏi cần làm gì tiếp thì tôi phải hỏi ý Maxwell, tuy nhiên hiện tại phản ứng của Elliot lại ngon lành hơn tôi tưởng nên không thể bỏ phí cơ hội quý giá thế này được. Trong tiền kiếp, hình như… lần nào tôi cũng để lỡ cơ hội cất lời thế này cả.

“Để xem… chuyện là…”

“Vâng?”

“Tôi… ăn hơi bị nhiều đấy”

Tôi hơi ưỡn ngực lên tuyên bố, sẵn tiện bonus thêm cái vẻ mặt tự mãn. Tất nhiên cái này là nói láo vì sức ăn của tôi còn thua cả mức trung bình của lũ trẻ con, thấy Elliot căng thẳng quá nên tôi mới đùa một tí. Cơ mà hình như cái trò đó lại có tác dụng, vì sau khi thấy vậy, Elliot cười khịt một cái khẽ rồi đáp lễ theo kiểu quý tộc.

“Không thành vấn đề. Nếu cần thì tôi sẵn sàng đổi cả gia tài để lấy nụ cười của cô”

“Tôi không ăn dữ vậy đâu!”

Dù có giỡn kiểu gì đi nữa, ít nhất tôi cũng phải ăn một núi đồ ăn nặng hơn cả thể trọng của mình mới có cửa làm Elliot cháy túi. Ờ thì giờ bụng tôi đã lớn hơn hồi trước nhưng còn khuya mới lớn dữ vậy.

Bị Elliot trêu, tôi làm một cái mặt giận dỗi đáp lại.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 160: Buổi hẹn đầu gượng gạo[sửa | sửa mã nguồn]

Không hiểu vì sau đó, rốt cuộc tôi lại đi uống nước với Elliot.

Giỡn thôi, thật ra tôi làm vậy là để sau này khỏi bị thằng nhóc liếc mắt đưa tình. Khổ một cái, muốn khỏi bị liếc mắt đưa tình thì tôi lại phải chủ động liếc mắt đưa tình với thằng nhóc, cho nên tôi có cảm giác như “chưa đánh đã thua” vậy. Chả hiểu vì sao chuyện lại thành ra như vầy… à không, rõ ràng là tại Maxwell rồi.

Elliot chọn một quán cà phê gần đó, dắt tôi vào rồi kéo ghế giúp tôi. Bầu không khí nơi đây tĩnh lặng và khiến tôi có cảm giác như vừa vào một『tiệm nổi tiếng ngầm』nào đó. Đồ nội thất trang trí làm bằng gỗ óc chó đánh bóng, cửa chính quay ra đường, bên trong quán thì yên ả và thoang thoảng hương thơm trà đậu. Trên hết là xung quanh gần như không có người khác nên tôi có thể bình tâm dùng bữa. Cơ mà có lẽ chủ tiệm thì chả muốn quán ế nhệ thế này.

Trái với tôi, Elliot ngồi xuống ghế đối diện trông gượng gạo ra mặt và cứ cười cười. Tôi bơ đẹp thằng nhóc rồi vớ lấy cái menu trên bàn chọn món.

“A, cho một Strawbarry Parfait! Với Caramel Macchiato Art nữa”

Chỉ cần ngửi mùi hương trong quán là đủ biết họ có bán cả trà đậu nhưng vị giác lại của một đứa trẻ nên sợ tôi không chịu nổi vị đắng ấy. Thêm nữa từ sinh ra là tôi đã thích đồ ngọt rồi… trong tiền kiếp, cứ một lần gọi parafit là tôi lại thấy xấu hổ không biết chui lỗ nào cho khỏi, nhưng sau khi chuyển sinh vào cơ thể này thì được cái hay là tôi có thể gọi món tùy thích. À không, giờ tôi lại đang trong dạng người lớn rồi.

Nếu đây mà là hình dáng của Raid thì có trời mới biết thiên hạ sẽ rỉ tai nhau bao nhiêu tin đồn. Chắc kèo là nội dung những lời đồn đó sẽ khác xa hình tượng một chiến binh stoic tôi nhắm tới.

“Cho tôi một trà đậu nguyên chất”

Trà đậu thì thường người ta hay pha thêm sữa hoặc đường cho dễ uống nhưng nếu dùng đậu loại tốt thì cứ để nguyên vậy mà uống lại ngon hơn… nghe đâu là vậy. Nếu Elliot kêu trà nguyên chất thì có lẽ trà đậu quán này phải thuộc loại xịn. Với lại cứ nhắc tới hương vị đồ ăn là Elliot lại tía lia nên tôi lại càng chắc nữa.

“Anh không sợ đắng à?”

“Trà đậu ở đây vị rất ngon nên để vậy uống tốt hơn. Lần sau cô cũng uống thử cho biết đi”

“Vậy thì lần sau”

Dù thằng nhóc nói vậy nhưng khả năng một người hảo ngọt như tôi gọi món đó thì bằng không. Một mình tới đây thì chắc chắn tôi sẽ gọi đồ ngọt, nhưng vì hai đứa đang ngồi với nhau nên tôi cũng phải trả lời cho lịch sự.

“Chuyện anh là người từ miền Bắc đến… à đúng rồi, giờ hơi trễ nhưng anh tên gì nhỉ?”

“Ph… phụt―― ahahaha! Giờ mới hỏi á! À xin lỗi, tôi tên Elliot”

“Còn tôi là… ờm…”

Giờ tôi mới chợt nhớ là mình vẫn chưa nghĩ ra tên giả. Xem nào, đành mượn tạm cái tên của bà chị Elf hộ tống cả bọn trên đường đến thị trấn suối nước nóng vậy.

“Cô vẫn còn cảnh giác tôi à?”

“À không. Tôi tên là Haumea”

Thấy tôi ngập ngừng nên Elliot hiểu nhầm thành cảnh giác, cơ mà mấy lúc thế này thì làm gì có người phụ nữ nào không cảnh giác đúng không? Tóm lại thì tôi đã xây dựng thành công tình huống để hai bên tự giới thiệu với nhau, giờ chỉ còn làm Elliot đổ tôi trong dạng này là khỏi phải lo dạng gốc bị tia nữa.

“Tôi đã cho Elliot-san biết quê quán mình rồi, anh không định cho tôi biết à?”

“A, thất lễ quá. Tôi được sinh ra và lớn lên ở kinh đô Triad”

“Traid… là nước bị con Tà Long tàn sát đúng không! A, xin lỗi”

“Không sao. Chuyện quá khứ rồi”

Tôi giả bộ giật mình một cái lộ liễu. Tất nhiên tôi biết rõ nơi Elliot được sinh ra và lớn lên hơn ai hết, đồng thời cũng biết không nên nhắc lại chuyện quê nhà của một người bị hủy diệt như thế nào. Hiện tại tôi cố tình đem chuyện đó ra nói là để lèo lái cuộc trò chuyện sang hướng mình là người xin lỗi, trả lại thế chủ động cho Elliot. Đây chính là kỹ thuật duy trì một cuộc chuyện trò mà Maxwell truyền cho tôi.

Thấy tôi giỏi hem?

“Xin lỗi, Thành thật mong anh bỏ qua cho”

“Không sao. Hồi còn nhỏ thì đúng là tôi rất buồn nhưng giờ đó đã là quá khứ… với lại cũng 20 năm trôi qua rồi”

“Lâu thật… anh sống ở kinh đô suốt à?”

“À không, lúc đó tôi đang tạm rời kinh đô nên tránh được đại họa ấy”

“Quả là trong cái rủi có cái may nhỉ”


“Vâng, cũng nhờ vậy nên tôi mới quen được những người cực kỳ nổi danh”

“Người nổi danh?”


Hỏi vậy chứ tôi thừa biết đó đó là đám chúng tôi chứ không ai khác. Đúng ra cho qua chi tiết này cũng được nhưng tôi lại muốn biết Elliot suy nghĩ về chúng tôi thế nào, có khi lại tìm được điểm yếu của Maxwell cũng không chừng.

“Vâng, họ chính là sau người hùng của lục địa. Sau thảm họa ấy, họ đã giúp đỡ tôi rất nhiều”

“Ôi chao!”

Cái cái trò “ngạc nhiên đưa tay lên che miệng” mà tôi đang diễn cũng đã được Maxwell chấm đạt. Lúc đó ông chủ quán cà phê bưng mấy món được gọi ra, thế là tôi chẳng giữ kẽ gì mà cầm muỗng luôn. Khi tôi xúc kem đầy vung từ cái cốc thủy tinh lớn rồi cho vào miệng, vị ngọt của sữa cùng kem xốp lan đi, nối liền đó là vị chua ngọt hòa lẫn của dâu tây vườn. Ngon cực.

“A, ngon――”

“Cô thích món này nhỉ?”

Hãy còn cầm cái muỗng trên tay, tôi vô tình kêu lên vì món ăn ngon đến không ngờ. Tuy nhiên không hiểu sao tôi lại có cảm giác Elliot đang châm chọc mình nên sa sầm mặt trong khoảnh khắc. Vừa ăn đồ ngọt là vẻ mặt tự nhiên của tôi biến mất ngay tức thì. Vừa cảm nhận được vị chua của dâu và vị ngọt của kem-sữa là lý trí tôi bay biến tức khắc.

“A! Đ… đúng rồi, chuyện sáu anh hùng chứ nhỉ”

“Fufu, cô cứ ăn đi, ăn xong tôi kể cũng được”

“Không cần đâu, có cơ hội thì tôi muốn tranh thủ nghe luôn cơ!”

“Vậy thì…”

Hình như cái cảnh tôi phê đồ ngọt nhìn vui lắm hay sao đó, Elliot vừa cười vừa kể. Câu chuyện chủ yếu xoay quanh những lần mắc lỗi ngớ ngẩn đến buồn cười của tôi, Gadols và Lyel mà trước nay chưa ai kể qua. Thoạt nhìn hai đứa tôi hệt như một đôi nam nữ đang tâm tình, đồng thời cũng chính là cái đích mà tôi tìm cách lái đến.

Ngay lúc đó, tôi chợt cảm nhận được một ánh mắt sắc lẻm liếc mình.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 161: Bài học nhớ đời cho đứa rình mò[sửa | sửa mã nguồn]

Một cái lườm sắc lẻm. Tuy không biết từ đâu nhưng tôi vẫn có thể cảm nhận rõ ràng, đồng thời còn có cả sát ý lẫn vào.

“Hơ?”

Tôi vô tình kêu lên một tiếng khiến Elliot nghi ngờ. Có lẽ cái liếc này không phải kiểu dăm ba tên côn đồ soi mói mà khả năng cao là cô bé mật vụ Priscilla kia. Tôi đã vạch sẵn kế hoạch vụ lần này nên nếu con bé làm gián đoạn ở đây thì rất phiền, cho nên tôi liền chuyển hướng cuộc trò chuyện với Elliot.

“Anou… chuyện là… tôi có cảm giác như đang bị ai nhìn chằm chằm vậy――”

“Hể? A, cái đó… tôi xin phép đi đây một lát”

Elliot lúng búng nói rồi cười gượng đứng dậy, đi thẳng đến chỗ nhà vệ sinh nằm trong góc tiệm cà phê. Đồng thời, chắc thằng nhóc ra lệnh gì đó cho Priscilla nên ánh mắt tôi cảm nhận được cũng biến mất. Làm vậy cũng hơi tội nhưng biết thể nào con bé cũng sẽ ra tay nữa nên tôi đành giật dây để Elliot tự ra mặt ngăn con bé lại.

Ít lâu sau Elliot rời nhà vệ sinh. Cùng lúc đó tôi cũng tái cảm nhận được ánh mắt con bé, nhưng sát ý lẫn vào thì đã không còn. Chắc Elliot ra lệnh không được tỏ ý thù địch với tôi đây mà.

“Cám ơn đã chờ. y dà, dạo này trời lạnh ghê”

“Đang đầu hè mà…?”


“À… ý là... tối hôm qua ngủ tôi bị cảm lạnh”

“Anh như con nít ấy nhỉ?”

“Vâng, ngại thật”

Thằng nhóc cười gượng gạo kiếm chuyện lấp liếm và bị tôi vạch trần. Tuy hơi tội Priscilla nhưng giờ đành phải đì con bé một tí chứ không còn cách nào khác.

“Đúng rồi, nhìn vậy nhưng thực ra tửu lượng của Lyel-sama không được cao mấy. Đi đâu ngài ấy cũng bô bô khoe mình khá lắm cơ…”

“Thế cơ à?”

“Ngược lại Maxwell-sama với Gadols-sama thì không biết say là gì cả――”

Chuyện mà Elliot kể bao gồm cả sáu anh hùng nhưng lại hầu như chẳng có bao nhiêu về tôi. Nghĩ lại thì lúc tôi chết thằng nhóc mới tầm 5 tuổi nên không nhớ cũng chẳng có gì lạ. Nếu nói ngược lại thì Elliot không biết tôi kém cái gì, còn điểm yếu của bọn Lyel thì nắm hết, không tận dụng thì quá uổng. Nhưng tửu lượng của Lyel mà yếu ư? Theo tôi nhớ thì Lyel vẫn hơn tôi nhưng… xem ra tửu lượng thằng nhóc này có vẻ dữ dội hơn tôi tưởng.

Quay lại vấn đề chính, điểm yếu của Lyel là gì thì Maria đã kể nhưng còn Gadols thì tôi gần như chưa nghe qua bao giờ. Trong khi chăm chú lắm nghe thì cái tay xúc kem của tôi càng ngày càng chậm đi. Tuy dùng ảo ảnh giả dạng người lớn nhưng cơ thể thật của tôi vẫn là một đứa trẻ, chẳng những vậy do kém tăng trưởng nên dạ dày còn nhỏ hơn cả bình thường. Mới làm một ly parfait thôi mà tôi đã no tới cổ.

“Muu, ghét cái bụng nhỏ xíu này quá”

“Ô chà, cô no rồi à?”

“Tôi cứ tưởng mình phàm ăn lắm… nhưng coi bộ không phải”

Tận dụng những câu từ mình nói lúc chưa vào đây, tôi giả vờ đưa tay lên miệng ra vẻ lém lỉnh. Cá nhân tôi thích bọn con gái ăn tống uống tháo như Michelle-chan… và nhắc mới nhớ Cortina cũng ăn khá dữ. Hồi trước đá tôi xong cô nàng ăn không thua gì lợn.

“Cỡ này phải nói là ăn quá ít luôn chứ phàm ăn gì…”

“Tiếc quá, coi bộ tôi không thể công phá cái ví của Elliot-san rồi”

“Ahaha, hên cho tôi quá. Vậy lần sau cô muốn thử lại không?”

“Lần sau? Tôi có thể gặp lại anh à?”

“Vâng, rất sẵng lòng. Thực ra phải nói tôi muốn vậy mới đúng”

Nhắc mới nhớ tôi chưa đưa địa chỉ con thằng nhóc, cơ mà địa chỉ nhà tôi cũng là địa chỉ của Cortina nên tất nhiên không thể đưa được. Ngược lại, Elliot là người trao địa chỉ liên lạc cho tôi, đồng thời cũng không ép tôi phải nói cái vụ đó. Khoản này thì công nhận thằng nhóc rất đáng mặt đàn ông.

“Vậy tạm biệt và mong sớm được gặp lại cô”

“Vâng, nếu Elliot-san muốn thì tôi sẽ lại gặp anh sau”

“Mong cô lắm đấy”

Đúng ra trước khi chia tay hai bên phải bắt tay một cái, tuy nhiên bàn tay thật của tôi lại khác xa ảo ảnh. Hiện tôi chỉ cao 1m3 nhưng ảo ảnh được triển khai thì lại cao đến 1m5, và cái cách biệt 20cm đó đã khiến vị trí bàn tay tôi đâm khác. Chẳng những vậy sức mạnh và hình dáng còn khác với bàn tay người lớn nên Elliot mà chạm vào, khả năng cao thằng nhóc sẽ phát hiện.

Hai chúng tôi cùng nhau rời khỏi tiệm, cúi đầu chào rồi chia tay. Sau khi Elliot khoái chí nhảy chân sáo đi, tôi lập tức triển khai thăm dò khí phối.

“Con nhóc này… lỳ thật”

Một người nào đó từ đằng sau nhìn tôi, có lẽ là Priscilla. Ban nãy bị Elliot cảnh cáo đừng có quấy nên có lẽ giờ con bé đang tìm cách thăm dò danh tính tôi. Nhiệt tình làm nhiệm vụ thì tốt nhưng lần này thì con bé lại làm phiền tôi quá thể, có khi nó nhào vô bem tôi luôn cũng không chừng.

Hiện đang là giờ cao điểm buổi tối. Tôi chen vào dòng người tấp nấp và cố tình đi qua những nơi đông người để tìm cách cắt đuôi. Tuy Priscilla đã phải vật vã theo dấu nhưng sức chỉ một người thì có hạn, cuối cùng cái cảm giác bị nhìn từ sau lưng cũng biến mất và tôi cũng không thấy dấu hiệu có người theo dõi nữa.

Để đề phòng, tôi chui vào vài tiệm bất kỳ rồi quan sát cửa chính xem có ai theo hay không, tới đó thì chắc chắn Priscilla đã hoàn toàn mất dấu. Tôi vào một con hẻm vắng người, ngó kỹ xung quanh rồi giải trừ ảo ảnh, quay về hình dáng thật. Khu vực lân cận không có dấu hiệu cho thấy người nào ngạc nhiên nên đúng là tôi đã cắt đuôi thành công.

“Thật tình. Coi như bước đầu đã thành công mỹ mãn đi”

Elliot đã có ấn tượng tốt và hẹn gặp tôi lần nữa. Cỡ này chưa hẳn đã là đổ nhưng chắc chắn một điều là thằng nhóc đã bắt đầu có thiện cảm với tôi. Muốn biết tiếp theo cần làm gì thì tôi phải đi hỏi ý Maxwell rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 162: Nữ tính phát ớn[sửa | sửa mã nguồn]

Vừa về tới nhà Cortina là tôi lập tức quăng hết gặp sách vào mặt Finia rồi cứ thế ba chân bốn cẳng lao vào nhà vệ sinh. Sắp nhịn hết nổi rồi. Sau khi đóng cửa một cái đánh rầm, tôi đưa mặt vào sát bồn cầu rồi… nôn thốc nôn tháo.

“Huệệệệệệ”

Biết là vì tương lai nhưng tôi vẫn không thể chịu nổi. Đối với đàn ông, chẳng những vậy còn là một thanh niên từng quen biết và ngày xưa coi mình như thánh, tôi lại phải liếc mắt đưa tình rồi còn giả giọng ngon ngọt cưa cẩm. Kèo này tổn thương tinh thần hơi bị nặng rồi.

“Ọe… cứ giả vờ kiểu này… có khi nào mình bệnh liệt giường luôn không?”

Tôi dội nước rồi ngồi xuống cái bồn cầu, tiu nghỉu như con mèo bị cắt tai. Từ đầu đến lúc chia tay tôi còn đang quyết tâm nên vẫn ổn. Sau khi chia tay, do suy nghĩ chuyện tương lai đến quên cả trời trăng nên vẫn chưa sao. Nhưng khi thời gian chầm chậm trôi đi và từ từ nhớ lại lúc bản thân thả thính, đầu óc tôi bấn loạn. Chẳng những vận đó còn là chuyện đã qua nên có làm gì cũng chẳng thay đổi được.

“...ai đào giùm mị cái hố với”

Từ tận đáy lòng mình tôi cũng nhủ thầm như vậy. Tuy nhiên nếu trốn chạy kiểu đó thì lại khiến đồng đội và cha mẹ Lyel với Maria buồn nên tôi không thể làm được. Giữa lúc tôi chìm trong cơn sầu não khôn cùng, có người gõ mạnh lên cánh cửa nhà vệ sinh.

“Nicole-sama có sao không?! Có khó chịu lắm không?”

Coi bộ sau khi thấy tôi quăng lại cả đống đồ trước cửa cùng biểu hiện bất thường thì Finia đã phóng theo. Sợ con bé lo lắng nên tôi lau miệng rồi mở cửa, ráng giả vờ bình thường nhất có thể.

“Đừng lo, em không sao”

“Nhưng hồi nãy…”

“Em mắc tí thôi. Lâu lắm rồi mới lại bị thế này nhỉ?”

Mấy lúc thế này thì cơ thể yếu đuối của tôi lại trở thành một cái cớ tiện hết ý. Tuy chứng tồn đọng ma lực đã được chữa lành hoàn toàn nhưng thể chất tôi vẫn yếu hơn mức trung bình của lũ trẻ cùng trang lứa. Nhờ dùng dây tăng lực nên tôi vẫn có thể tăng khả năng cơ động tức thời, đến mức đủ để chiến đấu trực diện với đối thủ có sức mạnh bằng người lớn. Tuy nhiên trò đó chỉ hiệu quả trong một khoảng thời gian ngắn, còn thể lực và sức chịu đựng thì dưới mức trung bình.

“Ừ thì… cũng phải… A?!”

Finia đang lo lắng nhìn tôi thì đột ngột kêu lên một tiếng như thể nhớ ra gì đó. Con bé nhào tới nhìn chằm chằm bụng tôi.

“Hể, gì vậy?”

“Không có gì đâu. Chắc Nicole-sama gần tới cái tuổi đó thôi”

“Tuổi gì?”

“Thì có kinh ấy…”

“Mếu phải đâu! Đừng có khùng!”

Đúng là tôi đã lên 10 và nếu sớm thì có đứa đã có kinh ở tuổi này…. cơ mà thôi đi, không hiểu sao cứ nghĩ tới là tôi lại thấy ớn lạnh.

“Chị đó… mệt quá, em đi ngủ đây”

“Hể? À, em mệt hả? Chị dọn sẵn giường rồi, lên nằm nghỉ chút rồi ăn tối nha”

“Un, cám ơn”

Cơ mà… chạy trời không khỏi nắng, vì chỉ vài năm nữa là tôi cũng sẽ――

“Ôi cái thân tôi”

Tôi vừa lầm bầm vừa đi như lết về phòng.

        ※

Hôm sau.

Bình thường thì tôi đã ra chỗ bãi cỏ yêu thích trong sân trường và ăn trưa với Matisse-chan, nhưng hôm nay lại khác. Cụ thể hơn là tôi đã phóng thẳng lên phòng hiệu trưởng của Học Viện Ma Thuật, tuy tụi Michelle-chan không đi chung nhưng Kacchan thì vẫn giữ nguyên vị trí mọi khi… tức nằm trên đầu tôi.

Lúc lướt qua bọn học viên thì đứa nào cũng giật mình nhưng sau khi biết là tôi thì chúng lại xịu mặt xuống một cách quái đản như thể đã hiểu ra gì đó. Trong khi mặt đám nam sinh đỏ ửng lên thì cánh nữ sinh lại làm cái mặt “tan chảy” như khi ăn đồ ngọt. Bộ cái cảnh tôi bỏ Kacchan lên đầu nhìn ảo diệu đến vậy à?

Tôi nện ầm ầm lên cánh cửa văn phòng hiệu trưởng được làm bằng gỗ sồi rồi không chờ trả lời mà vào luôn. Maxwell đang ngồi xử lý giấy tờ bên trong.

“Yô, phiền ông tí được không?”

“Ai cho mà vào như đúng rồi vậy thằng khùng kia?”

Theo lý thì tôi là học viên còn ổng là hiệu trưởng học viên nên khỏi nói cũng biết vai vế hai bên cách biệt thế nào. Tuy nhiên tôi đã ngó nghiêng kỹ xung quanh, với lại giờ không phải lúc bày đặt lễ nghĩa.

Tôi bước từng bước hùng dũng tới chỗ cái kệ sách sát tường định lôi hộp bánh cookie giấu trong đó ra. Chỗ cất hơi cao nên tôi ráng nhón chân lên nhưng vẫn không tài nào vói tới.

“Ê! Đó là báu vật của ta…”

“Thôi nào. Con gái người ta dễ thương thế này mà không chiều tí được à?”

“Tự nói mình dễ thương cơ đấy. Gãy rồi à?”

“Thôi đi, vì cái vụ đó nên tôi đang đau đầu đây”

“Hô, vụ gì?”

Tự bạch mà chẳng khác chi đánh bom cảm tử, tôi thành thật khai báo từ đầu tới cuối cái vụ thả thính hôm qua. Cụ thể là đang đi trên đường thì gặp Elliot nên chuyển sang dạng người lớn để tiếp xúc, tạo được thiện cảm, và quan trọng nhất là cái cảm giác kinh tởm chính bản thân đang cuộn trào dữ dội. Cuối cùng là quả chốt kinh dị nhất: tôi phải thừa nhận mình đau bụng kinh để lừa Finia.

“Kukuku… cơ mà công nhận cô bé Finia hiểu nhầm bá đ… à không, vài năm nữa thì thể nào vụ đó cũng tới, cho nên good job!”

“Good job con mợ ông!! Tóm lại là hơi vội chút nhưng coi như tiếp xúc đầu thành công rồi”

“Fumu. Thế khi nào gặp lại?”

“Hả?”

Tới đó tôi chợt nhớ ra, tuy đã đưa địa chỉ nhưng Elliot vẫn chưa cho tôi hay làm cách nào để mà liên lạc cả. Dù muốn gặp thì tôi cũng chẳng cách nào mà báo cho được.

“Thế này chẳng hóa ra mình phải tự đi tìm gặp thằng nhóc à?”

“Cái cần thiết thì lại không hỏi...”

Maxwell thở dài rồi buông thỏng hai vai.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 163: Dụng ý của pháp sư[sửa | sửa mã nguồn]

Ít nhất Elliot không cách nào liên lạc với tôi nên không thể chủ động đến tìm, nói dễ hiểu hơn là tôi không cần lo chuyện cải trang của mình bị lộ.

“Nếu suy luận theo hướng đó thì cũng đâu đến nỗi nhỉ?”

“Chỉ xét 1 phần kết quả á? Nhưng nếu cậu nắm thế chủ động thì vẫn có thể chấp nhận”

Maxwell nhấc tách trà trên cái bàn làm việc rộng thênh thang lên rồi nhấp một ngụm. Mùi hương tỏa ra rất thơm và hương vị có vẻ ngon.

“Rót tôi một ly với”

“Răng mà hôm nay lại tá hỏa rứa?”

“Tôi đang băn khoăn một chuyện…”

Tôi nhớ lại những cảm giác kỳ lạ dạo gần đây và sự kiên quyết hôm qua. Chính cái kiên quyết không giữ nổi một ngày ấy đã khiến tôi dấn một chân vào vũng lầy tán tỉnh một thằng con trai. Thế là hôm nay tôi cố tình hành động một cách đàn ông hơn hẳn bình thường như để lấp liếm vụ thả thính đó.

“Nói thật là tôi quên mất mục tiêu ban đầu của mình nên muốn sống cho đúng chất đàn ông một thời gian”

“Tóm lại nước đi đầu tiên là phải chiếm hảo cảm đúng không? Vậy phải thách thức cao thủ mới được”

“Tôi cũng biết vậy, nhưng… khó quá”

Vừa khuyên tôi, Maxwell vừa chế nước vào nồi chịu nhiệt, kích hoạt ma thuật đun sôi rồi lục ngăn kéo lấy trà cho vào cốc, pha trà cho tôi. Thật ra phải gọi là chưng cách thủy mới đúng. Lão già này tánh tình cẩu thả thật.

Tôi thì muốn có đồ ăn vặt dùng chung với trà nên bày mấy cái bánh quy báu vật của lão ra. Coi bộ đây là loại bánh hiếm mà người ta dùng bột bánh quy trộn chung với lá trà để làm.

“Trộn… nếu vậy thì làm càng nhanh càng tốt chăng”

“Ấy khoan. Có khi chọc tức một tí cũng hay đấy”

“Cái nào?!”

“Kế hoạch cưa cẩm thằng nhóc. Muốn cảm xúc mãnh liệt hơn thì phải kéo dài thời gian ra mới được”

“Có vụ đó à?”

“20 năm trôi qua mà Cortina vẫn mê cậu như điếu đổ còn gì”

“Được vậy thì tốt… mà không, có được không đã?”

Đúng là sau khi tôi chuyển sinh, Cortina đã có thêm những cử chỉ không phải của lúc trước. Ngược lại phải nói nếu cô ấy vẫn trước sau như một mới là chuyện lạ. Nếu đó là hệ quả sau khi một quãng thời gian trôi đi thì cách này có thể có hiệu quả.

“Nhưng tôi đang tuổi lớn nên không muốn mất thời gian vậy đâu”

“Đừng có lớn nhanh quá… à lộn. Cái đó thì tất nhiên. Nếu để vài năm nữa hình dáng thật của cậu giống y hệt cái ảo ảnh kia thì phiền to”

Hiện tôi 10 tuổi còn cái ảo ảnh kia có lẽ là vẻ ngoài của tôi vào khoảng 17 - 18, có thể nói nhờ mang dáng vẻ trưởng thành nên cái ảo ảnh đó khác tôi cũng được. Nhưng ngược lại sau khoảng 5 - 6 năm nữa tôi sẽ gần như không khác gì ảo ảnh qua mắt, tới chừng đó thì kế hoạch hiện tại sẽ vỡ như bong bóng xà bông.

“Không cần đến đơn vị năm đâu. Muốn kích thích cảm xúc thì vài ngày là đủ. À không, kéo dài tới tuần sau luôn đi”

“Fumu?”

Vừa gặp hôm trước mà hôm sau đã đến tìm thì có thể sẽ khó mà gây ấn tượng, nên ngược lại chờ hẳn một tuần là tốt nhất.

“Hiểu rồi. Vậy tuần sau tôi sẽ tới nhà nó tìm”

“Vậy có cần ta nhắn giùm không? Hẹn gặp trong thị trấn cũng được lắm đấy”

“Vậy nhờ ông chỉnh kế hoạch dùm”

Vừa tính toán tỉ mỉ từng bước, Maxwell vừa thư thái hít thở vừa ăn bánh uống trà. Tôi cũng uống thì thấy loại trà này rất ngon và nội hương thơm thôi cũng đủ xua tan mệt mỏi. Cả mấy cái bánh quy lá trà cũng tỏa hương thơm lừng kích thích vị giác của tôi.

“....ngon”

Miệng nhỏ quá nên tôi không thể ăn hết cái bánh một lần. Nhìn tôi *poripori* nhai bánh, Maxwell úp mặt xuống bàn làm việc cười.

“Cái gì?”

“Cái đứa cứ luôn miệng nói muốn『nam tính』mà lại ăn uống kiểu đó… làm ta tưởng là con thú cưng nào cơ”

“Kệ mịe tôi”


Tôi chén hết cái bánh quy trên tay với ly trà rồi rời khỏi phòng hiệu trưởng ngay và luôn. Ở lại nữa thì lão trêu cho thối mặt mất.

 ◇◆◇◆◇

Nhìn theo dáng hình nhỏ nhắn của Raid đóng mạnh cánh cửa, Maxwell thở ra một hơi dài vì cậu ta không hiểu dụng ý của ông.

“Khó quá nên không hiểu cũng phải… mãi mà thằng nhóc kiệm lời ấy chả hiểu được”

Trong kế hoạch lần này, ngoài mục đích chính ra, Maxwell giúp Raid quyến rũ một người đàn ông còn là để giúp cậu nhận thức rõ hơn về thân phận phụ nữ của mình. Nói khác đi là khiến cậu chú ý vào những cử chỉ tự nhiên của Cortina và Finia để huấn luyện đặc biệt cho cậu.

Chàng trai tên Raid đã chết trước đây cũng thế, nếu bớt kiệm lời và chịu khó lên tiếng thì chuyện đã không thành ra như vậy. Bởi không biết đàn bà con gái nghĩ gì và hành động một cách ngu si khó tả nên Gadols buộc phải nhúng tay vào giúp, để rồi kết cuộc là Raid bị quẳng vào nơi triệu hồi Ma Thần và phải trả giá bằng chính mạng sống của mình.

Nếu Gadols không giúp hòa giải thì sao?

Nếu Cortina không để bụng hành vi ngờ nghệch của Raid thì sao?

Nếu Raid hiểu lòng Cortina và biết tìm thời cơ lý tưởng để cầu hôn thì sẽ thế nào?

Câu trả lời là chắc chắn bi kịch ấy đã không xảy ra. Tuy nhiên chẳng biết số phận đẩy đưa thế nào, cậu trai tên Raid của kiếp trước lại bảo Cortina chạy đi, còn bản thân thì ở lại đó. Nếu Raid mà không làm vậy thì có lẽ cả một ngôi làng đã bị thảm sát, tuy nhiên so với một đám dân làng không thân quen, đối với Maxwell người đồng đội ấy quan trọng hơn nhiều.

Cũng biết là chuyện đã qua nhưng chưa chắc gì trường hợp tương tự sẽ không tái diễn. Dù đã chuyển sinh nhưng vận mệnh của Raid, hay đúng hơn là vận rủi từ kiếp trước vẫn bám lấy cậu không rời. Maxwell muốn Raid kịp đáp lại Cortina trước khi bị cuốn vào họa thêm lần nữa, đồng thời dù cãi nhau quanh năm suốt tháng nhưng ông vẫn muốn người đồng đội Cortina được hạnh phúc. Vì đó nên ông mới nghĩ ra kế hoạch lần này để cải thiện cái tính ù lỳ của Raid.

“Phải chi Elliot hiểu được phân nửa tâm tư phụ nữ… khổ cái thằng nhóc ấy cũng『giống vậy』mới chết”

Giá như cậu nhóc nhanh trí hơn và chịu khó chủ động chút nữa thì đã tốt. Tuy nhiên có lẽ vì được sinh ra trong hoàng cung và bị bảo bọc quá mức nên Elliot dở tệ ba cái vụ yêu đương kiểu này. Dù bề ngoài thì Ellliot thần thái như vậy nhưng thực chất lại ngu dốt không thua gì lũ sở khanh mạt hạng chỉ biết đi lừa tình phụ nữ. Chẳng những vậy…

“Bé Priscilla nhiệt huyết bám đuôi như hình với bóng thế kia mà thằng nhóc cũng chẳng nhận ra… chả khác gì Raid”

Lần này Priscilla đã tìm cách loại trừ toàn bộ hộ vệ đi theo và cứ hễ có phụ nữ tiếp cận là cô bé lại tỏ ý thù địch. Maxwell nhìn sơ cũng biết đó không đơn thuần chỉ là ý thức trách nhiệm về bổn phận của Priscilla.

“Lợi dụng một tên ngáo để dạy dỗ một tên ngáo… Kể ra phải vậy mới vui, chứ cứ như mọi khi thì chán chết”

Sau khi Raid phục sinh thì những người đồng đội của ông cũng đột ngột có lại sức sống. Một điều tất nhiên họ không biết Nicole là Raid nhưng so với mối quan hệ nhạt nhòa suốt 10 năm ròng, thế này vẫn tốt hơn nhiều. Đối với Maxwell, điều ông thích nhất chính là ngồi tại vị trí ấy và khoái chí dõi theo những người đồng đội từng cùng nhau vào sinh ra tử.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 164: Thuyết giáo buổi đêm[sửa | sửa mã nguồn]

Lời tác giả: Serious mode desu (tới đoạn nghiêm túc nha tụi bây)

============================================

Giờ là buổi tối và đã đến giờ ăn. Giữa lúc tinh thần hoàn toàn kiệt quệ, tôi thưởng thức những món Finia nấu và ngồi trò chuyện vô tư với Cortina. Tuy mục tiêu hiện lại là lấy lại tính cách khắc kỷ trước kia nhưng có lẽ vui vẻ chút cũng được.

“Thật tình, Nicole-chan nghe trộm kế hoạch của chị xong lén đi tiêu diệt con Rắn Núi luôn đó”

“Cha! Nicole-sama vẫn láu thế nhỉ”

“Không, Michelle-chan mới là người muốn vậy chứ không phải em”

“Lại đổ thừa người khác rồi. Khổ cái con hạ được nó nên cô chẳng mắng được, phiền ghê ấy”

“Cơ mà phải vậy mới là Nicole-sama. Lần nào cũng liều mạng và làm được chuyện không tưởng cả”


Finia mà nói cái câu đó như thể đã chịu thua thì bó tay thật rồi. Tôi đổ sụp xuống bàn rên lên một tiếng, hớp từng hớp sữa trộn với mật ong trước giờ đi ngủ.

“Finia có cần phải giận không. Cortina đã rầy em rồi còn gì”

“Vấn đề không phải chị giận hay không. Lỡ Lyel-sama mà biết...”

Finia vừa nói tới đó thì tiếng đập cửa từ ngoài hành lang vọng vào, ngay sau đó là một tiếng hét thảm thương.

“Nicoleeeeeeeeeeeee!!”

Một cái giọng mà tôi đã nghe không biết bao nhiêu lần trong kiếp trước, kiếp này thậm chí còn nhiều hơn nên không cần thấy mặt tôi cũng biết đó là Lyel.

“Nè, trước giờ Finia có nghe qua loại ma nào biết nhái giọng người khác không?”

“Nhưng 3 ngày Lyel-sama ghé thăm một lần… nên giờ tới cũng đâu có gì lạ”

Lần trước Lyel với Maria ghé thăm lúc tôi chuẩn bị đi tham quan, tính tới giờ thì vừa đúng ba ngày. Finia nói giờ 2 người họ có ghé thì cũng không có gì lạ, nhưng mắc gì lại canh giờ chuẩn thấy ghê vậy?

Do Maria chịu áp lực không nhỏ nên số lần cả hai dùng ma thuật dịch chuyển đến đây đã giảm đi. Dẫu vậy nhưng không 2 thì 3 ngày, tuần nào cũng đến chỗ tôi ít nhất 3 lần nên phải nói Lyel và Maria siêng vô cùng. Cũng biết hai vợ chồng thương con nên mới làm vậy và nếu là một đứa trẻ thì chắc chắn nó sẽ vui, tuy nhiên tôi lại là đồng đội cũ của cả hai nên cảm thấy rất khó xử. Ma thuật dịch chuyển không phải thứ nên dùng công khai nên chúng tôi đặt điểm chốt ở nhà Maxwell và nhờ vậy nên ít nhiều hạn chế được số lần dịch chuyển. Thêm cái nữa mỗi lần 2 vợ chồng “bay” đến là nhà Maxwell sẽ được một phen náo động.

Cả hai mở khóa cửa chính rồi tự nhiên bước vào, mặt đỏ rần lên vì vừa lo vừa giận.

“Chào papa, chào mana”

“Chào Lyel-sama, Maria-sama”

“Này, ít nhất cũng phải chờ chủ nhà cho phép rồi mới vào chứ”

Hai người bước vào, ba người bên trong nhà ba kiểu, cơ mà hình như câu của Cortina không phải chào. Nhưng hãy tạm gác qua một bên, khả năng cao là hai người họ―― đặc biệt là Maria, đã nghe được vụ con Rắn Núi cho nên có giận đến sôi máu cũng không có gì lạ. Tôi lên tiếng trước giành thế chủ động hòng mở đường lấp liếm cái vụ động trời đó.

“Nicole, quỳ xuống”

“Hả? Hể?”

“Quỳ xuống”

“...dạ”

Tuy nhiên, dù tôi chủ động thì âm mưu lấp liếm vẫn thất bại thảm hại. Maria chỉ cần nói một câu cũng đủ dọa tôi xanh mặt và câm nín. Mấy lúc thế này thì cô nàng cực kỳ đáng sợ, phải nói là kinh khủng hơn Lyel hàng chục lần. Nếu tôi dám mở miệng thì cô nàng sẽ nhìn chằm chằm như nhìn rác rưởi… à không, cái này trong tiền kiếp thôi.

“Con tiêu diệt Rắn Núi à?”

“Un”

“Chỉ mấy đứa trẻ các con thôi?”

“Có Kacchan nữa”

“Trừ nó ra”

Maria mà cũng phân biệt đối xử ư? Khổ thân Kacchan.

“Ai cho con liều mạng vậy?! Không sợ mẹ lo hay sao?”

“Nhưng con có cách chắc chắn thắng, chẳng những vậy còn có kể hoạch của Cortina nên không thể nào thất bại...”

“Nicole-chan! Đừng có lôi cô vào chứ!!”

Đang bàng quan nhìn và cười nham nhở thì tôi bất ngờ phun tên Cortina ra, cô nàng giật mình kêu toáng lên. Cortina cũng sợ Maria chết khiếp nên chắc chắc cô nàng không muốn bị vạ lây tí nào. Tuy nhiên Cortina à, có phước tự hưởng có nạn cùng chia, và em là người nghĩ ra kế hoạch đó nên em cũng phải chịu trách nhiệm chứ.

“Cortina thì chút nữa thuyết giáo về mặt thể xác là được”

“Về mặt thể xác?!”

“Yên tâm, có mặt tinh thần luôn”

“Double ư!!”

Cortina tuyệt vọng kêu lên nhưng Maria vẫn bơ đẹp và tiếp tục thuyết giáo, hay đúng hơn là nói bằng một giọng thống thiết. Nghe mà xót cả ruột gan.

“Nè Nicole, cha mẹ biết cũng biết mình tệ bạc với con thế nào. Sỡ dĩ con yếu ớt là vì khi nhỏ mẹ không thể nuôi con bằng sữa mẹ được”

“Do con không chịu bú chứ...”

Khi ấy tôi không biết mình có nên mút ngực Maria hay không cho nên đã tuyệt thực. Trẻ sơ sinh mà thiếu sữa mẹ thì không thể phát triển bình thường, từ đó dẫn đến cái thể chất yếu ớt của tôi. Tuy nhiên đó lại là điều do chính tôi chủ đích nên Maria không có lỗi.

“Đã bao lần mẹ nghĩ dù có ghét thì cũng phải ép con bú, nhưng vì con dễ thương quá nên mẹ không làm được. Hậu quả là giờ đây thể chất con yếu ớt thế này”

“Con đã nói là không phải――”

“Cũng khi lớn thì cơ thể con cũng dần dần khỏe mạnh hơn, tuy nhiên đó là nhờ con tự mình nỗ lực rèn luyện chứ không phải công sức cha mẹ”

“Nhưng――”

“Nghe đây Nicole, vì đã thất bại một lần nên mẹ sẽ nói rõ. Cơ thể con không khác chi một chiếc xe ngựa tàn tạ được những con tuấn mã kéo cả”

Giờ thì Maria lại lôi xe ngựa ra so sánh với cơ thể tôi để giải thích. Cơ thể tôi là một cái xe ngựa tàn tạ, còn đám “tuấn mã” kia là kết quả từ mấy đợt tập kiếm với Lyel. Nếu tôi cứ cố gắng quá sức thì thể nào cũng có ngày cơ thể này cũng sẽ không chịu nổi. Và quả thật đối với một đứa nhóc có sức mạnh chiến đấu vượt xa lũ trẻ cùng trang lứa như tôi, nguy cơ đó lúc nào cũng lơ lửng trên đầu chực rơi xuống.

“Cho nên, mẹ xin con, hãy cố gắng nhẫn nhịn đến lúc trưởng thành hơn chút nữa”

“V… vâng…”

Maria nói cùng đôi mắt ầm ậm nước, tôi chỉ có thể trả lời như vậy chứ không còn cách nào khác. Tôi thì não cá vàng nên đã quên một điều, cơ thể này vừa là của tôi vừa là của con gái Maria. Nói khác đi, cơ thể này không chỉ của riêng một người. Từ tận đáy lòng mình tôi đã buộc phải hiểu ra, đến tận bây giờ cô ấy vẫn cứ dồn hết mọi trách nhiêm lên đôi vai mình một cách vô lý như trong tiền kiếp vậy.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 165: Gặp (gỡ) rắc rối[sửa | sửa mã nguồn]

Dù bài thuyết giáo của Maria cũng có cái đúng nhưng hiện tại mục tiêu của tôi vẫn là bơ đẹp và tiếp tục tập luyện để tăng cường sức mạnh. Đồng thời do cũng đồng tình một phần, từ giờ trở đi tôi quyết định tự vạch ra một lằn ranh giới hạn để không làm Maria lo lắng.

“Nói vậy chứ, con nít mà hạ được một con Rắn Núi luôn! Đúng là con gái của ba có khác!”

“Chồng?”

“À… không, con làm ba lo lắm đó. Un”

Lyel tự mãn ưỡn ngực lên nhưng Maria chỉ cần nói một từ là đã đủ làm thằng ấy sợ thụt đuôi. Anh hùng cái kiểu gì mà chết nhát thế? Tuy rủa thầm như vậy nhưng tôi cũng hiểu cảm giác ấy; cụ thể hơn là cảm giác đau đớn do chính ma thuật trị liệu gây ra nó đáng sợ thế nào… Trong ma thuật trị liệu còn có một ma thuật đẩy nhanh tốc độ hồi phục tự nhiên và không thể không gây ra đau đớn trong quá trình đó. Đúng ra thì ma thuật ấy có một phần giúp giảm đau nhưng nếu muốn thì pháp sư vẫn có thể cưỡng chế ngắt bỏ tác dụng ấy. Nghe đâu vẫn có một số nơi lợi dụng ma thuật này để tra tấn tù binh thì phải.

“Papa đừng có nhoi nữa… cứu con với”

“Chịu thôi Nicole à… papa… không thắng nổi Ma Vương ấy đâu”

“Nói ai là Ma Vương đó?!”

“Nhưng chân con tê lắm rồi mama”

“Ráng chịu đi”

“Nhưnnngggg…”

Thế là tôi nhìn chằm chằm Maria bằng đôi mắt ngân ngấn nước, cũng là vũ khí cuối cùng. Đố ông cha bà mẹ nào chịu đựng ánh mắt này cho được đấy!

“Hự… th… thôi được rồi, lần sau đừng có mà làm liều nữa nghe chưa?”

“Dạ rõ~”

Tất nhiên còn lâu tôi mới nghe lời, nhưng giờ mà dám bật lại thì thể nào cũng bị coi là cãi cùn mà thôi.

Maria đã bớt giận nên trước hết cả gia đình cùng nhau ngồi uống trà, không lâu sau thì đến lượt Cortina ăn chửi. Đời chẳng bất công tới mức bắt một mình anh chịu trận, cho nên tận hưởng vui vẻ nhé Cortina. Phần tôi, bị Lyel hỏi dồn nên tôi phải giải thích chi tiết cả nhóm tiêu diệt con Rắn Núi như thế nào. Mà tôi cũng có phải đứa diệt nó đâu.

        ※

Rồi thì một tuần trôi qua. Tôi chọn ngay ngày nghỉ nhờ Maxwell chuyển lời hẹn gặp Elliot. Nếu làm thằng nhóc xiêu lòng một cách suôn sẻ thì nó sẽ không theo ám tôi nữa. Lần này có Maxwell ngụy trang và đích thân theo dõi để hỗ trợ, chẳng những vậy thằng nhóc cũng đã liêu xiêu trước cái ảo ảnh trưởng thành của tôi nên chắc cũng không khó mấy.

“――đúng là đời không như mơ”

Tôi lầm bầm rồi thở dài. Người đứng trước mặt tôi không phải Elliot mà là 3 gã mạo hiểm gia lạ hoắc chẳng biết tự lỗ nào chui lên, đã vậy còn đứng xung quanh như để bao vây cô lập tôi.

“Em gái, bộ đang chờ ai hả? Theo tụi anh đi”

“Đúng đúng. Nhìn vầy nhưng tụi anh là nhóm mạo hiểm gia cấp 3 đó. Tương lai sáng lạng lắm”

“Không sai. Tụi anh mà ra tay là quái vật hay trộm cắp gì cũng đều cong đuôi lên chạy thục mạng hết”

Đám mạo hiểm gia cứ huyên thuyên khoe khoang sức mạnh và tương lai của chúng nhưng nghĩ kỹ lại đi, thế giới này chả có thằng đàn ông nào xứng với tương lai đầy hứa hẹn của chụy mày đâu. Tôi vừa là con gái của hai trong sáu anh hùng, vừa là thành viên trong nhóm sáu anh hùng lại vừa mang huyết thống thần linh, làm gì còn ai khác có thân thế hơn tôi nữa? Cơ mà mới xét diện mạo thôi lũ này cũng đã rớt từ vòng gửi xe rồi. Hiện vẻ ngoài của tôi là một vẻ ngoài trưởng thành, một mỹ nhân lấp la lấp lánh đấy. Một đám mạo hiểm gia cóc ghẻ mà lại nghĩ bản thân xứng với tôi ư?

Nói đi cũng phải nói lại, cái này cũng tại tôi hơi nổi bật. Một cô gái tóc bạch kim nhỏ nhắn mặt áo quần truyền thống của người Elf đi giữa thành phố thì đương nhiên mọi người sẽ ngắm say sưa như bị bỏ bùa. Thậm chí tôi cũng biết mọi người phải kiềm chế lắm mới không lên tiếng gọi, nhưng nói thật là vẫn phiền không chịu nổi. Người trong thành phố này phản ứng như vậy nên càng đi lang thang thì lại càng khổ… nhưng đến tận giờ thì đã quen nên tôi có thể lờ hẳn cái khó chịu đó đi.

Ngay từ đầu nơi đây đã không thiếu gì mạo hiểm gia cấp 3. Nghe đâu ngày trước người ta từng dùng màu sắc để phân cấp mạo hiểm gia, tuy nhiên làm vậy hơi khó phân biệt nên họ đã chuyển sang dùng số và hiện có 7 cấp tất cả. Cấp 1 là lũ chưa có kinh nghiệm, cấp 2 coi như mới chân ướt chân ráo vào nghề, cấp 3 thuộc dạng bình thường đâu cũng gặp và cấp độ càng cao thì càng mạnh hơn. Cho nên nói một cách đơn giản, điều mà đám này khoe không có gì đáng tự hào cả.

“Thành thật xin lỗi, nhưng――”

“Ngoan nào, ngoan nào”

Một tên mạo hiểm gia suồng sã định đặt tay lên vai tôi. Tôi thì không thể để hắn làm vậy và vừa định chụp tay rồi đè xuống thì… hình bóng tên mạo hiểm gia biến mất ngay tức khắc. À không, phải nói là bị đánh văng mất dép mới phải. Từ mặt đất, một cột lửa bất ngờ thọc lên đẩy gã đàn ông ấy bay vượt cả nóc tòa nhà gần đó. Cứ thế cái trụ lửa ấy xuất hiện thêm hai lần, hất nốt hai tên còn lại bay đi.

“Chắc Maxwell rồi”

Đã theo dõi tôi thì tất nhiên phải thấy mấy tên phá bĩnh này, và còn lâu lão già ấy mới để một lũ ất ơ phá hoại kế hoạch.

“Thiệt tình chứ, đẹp quá cũng là cái tội hay sao ấy”

“Hiiiuuuu!?”

Một giọng be bé bất thần vang lên sát bên tai làm tôi giật mình ré lên. Tôi nhìn xung quanh thì không thấy bóng dáng Maxwell đâu, tuy nhiên chắc chắn cái giọng đó là của lão chứ không ai khác.

“Ta đang dùng ma thuật Ẩn Mình(Conceal), không thể cử động mạnh được”

“Nhưng xung quanh làm gì có ma nào”

Khi lão ấy đáp đáp bằng một giọng như trêu, tôi khẽ càu nhàu. Nãy giờ tôi vẫn đứng nguyên xi tại chỗ gặp mặt và xung quanh không hề có ai. Dù lão có ẩn mình thì đáng ra tôi phải cảm nhận được mới đúng.

“Tại ta đứng gần mấy cái cột lửa nên cậu phân tâm. Với lại suýt nữa là mọi người xung quanh xúm lại nện bọn mạo hiểm gia đó rồi đấy. Bộ không để ý à?”

Hóa ra lão lợi dụng bọn mạo hiểm gia kia và mấy cái trụ lửa để lén tiếp cận tôi. Đúng là không thể không cảnh giác tên già này được.

“Cơ mà người được hẹn trễ thật”

“Đã tới giờ hẹn đâu”

“Đáng ra đàn ông con trai phải tới trước 30p mới đúng. Thằng nhóc Elliot còn non và xanh quá đi mất”

“Có vụ đó luôn á?”

Maxwell lèm bèm than phiền vậy nhưng lúc đứng một mình và không có gì làm, tôi thấy cực kỳ khó chịu. Vì vậy nên tôi mới trò chuyện với lão để giết thời gian một lúc. Tuy nhiên――

“Người cô chờ không đến đâu”

Bất thần, giọng nói cao vút của một cô gái nào đó vang lên.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 166: Lời cảnh báo của Thần[sửa | sửa mã nguồn]

Người lên tiếng nói với chúng tôi là một bóng hình màu trắng quen thuộc mọi khi. Một cô gái màu trắng với vẻ ngoài ngang tuổi tôi hiện tại, tuy dễ làm người ta lầm tưởng với một bé gái nhưng lại toát lên một vẻ khiêu khợi đến mê hoặc. Người đó(?) chính là tổ tiên của tôi, Thần Hủy Diệt Yuuri.

Bởi cô ta ẩn hoàn toàn dấu hiệu nhận diện và đột ngột xuất hiện nên Maxwell lập tức cảnh giác… chắc vậy. Do lão đang ẩn mình nên tôi chỉ có thể cảm nhận được không khí căn thẳng tỏa ra, cả âm thanh do áo quần cọ xát vì cử động. Tôi liền dang tay ra cản để lão không lao lên.

“Khoan đã Max―― ông già. Cô ấy không phải địch đâu”

Nơi đây là một con phố đông người qua lại nên tôi không thể gọi lên lão. Tuy không ai thấy nhưng lão vừa là cựu hoàng tộc lại vừa là anh hùng vang danh nên chỉ nhắc tên cũng đủ gây chú ý. Yuuri không phải Tà Thần nhưng thế giới lại có ấn tượng xấu về cô ta cho nên tôi không thể đánh động người dân ở đây được.

“Lâu lắm rồi mới gặp lại. Chắc tầm 3 năm nhỉ?”

“Ờ… hình như từ vụ con Carbuncle”

“Người quen hả Nicole?”

Maxwell hỏi bằng một giọng đầy căng thẳng. Từ trước đến nay, lúc bàn về cây cung của Michelle-chan chúng tôi cũng có nhắc tới cô ta, nhưng đây là lần đầu tiên ông già được gặp trực tiếp cô nàng Thần này.

“Ừ, người chế tạo cây cung của Michelle-chan đó”

“Người chế tạo cung… hả?!”

Tôi chỉ cần giới thiệu bóng gió cũng đủ để Maxwell biết cô ta là ai. Cái sự căng thẳng tỏa ra từ lão già đứng sau lưng tôi lập tức chuyển sang một kiểu khác hẳn.

“Thế cái vụ người tôi chờ không đến ban nãy là sao?”

Lần trước rõ ràng Elliot đã chết mê chết mệt tôi và không lý nào lại không đến. Vì đó cho nên tôi không hiểu cái cái câu 『Elliot sẽ không đến』vừa nãy cho lắm, và hẳn phải có lý do.

“À, trước hết thì cám ơn cậu đã cản thằng trẻ trâu sau lưng giùm. Ta không muốn làm um sùm giữa thành phố tí nào”

Vị Thần ấy nhoẻn miệng cười rồi cúi người một cái. Tuy nhiên không hiểu sao cử chỉ ấy lại khiến tôi bực bội một cách lạ lùng vì cứ như cô ta đang tìm cách câu giờ vậy.

“Chuyện là… Thần mà thường xuyên can thiệp vào thế giới con người thế này thì vi phạm quy tắc… à không, dù sao thì cũng không có giới hạn rõ ràng nào…”

Thật sự mà nói, cái điệu bộ bồn chồn sốt ruột đan đan mấy ngón tay của cô ta trông cực kỳ dễ thương. Nếu đây mà là một màn tỏ tình thì hẳn người kia sẽ phải lòng ngay tức khắc. Tuy nhiên giờ lại không phải lúc, bởi Elliot là một người quan trọng và xung quanh thì tồn tại không biết bao nhiêu yếu tố bất thường. Nếu một người như vậy không nói tiếng nào mà bỏ một buổi hẹn thì không thể bình thường được.

“Elliot bị gì à?”

“Cái đó… ta mà nói trực tiếp thì sợ là vi phạm giao kèo, hay đúng hơn là… nói chung cậu cứ tới cái hẻm đằng đó là hiểu thôi”

Vị Thần trắng nhách chỉ vào một con đường hẹp ở xa xa, nghe đâu cũng là con đường tắt dẫn đến nhà trọ Elliot ở. Tôi chăm chút nhìn về phía đó trong phút chốc, đến khi quay lại thì cô ta đã biến đi đâu mất.

“Lại đi mất rồi”

“Dùng ma thuật vô niệm ngay tức khắc…”

“Ma thuật vô niệm? Giống Maria ấy hả?”

“Có lẽ, bởi đúng ra phải nói là cao cấp hơn nhiều. Cô ta sử dụng ma thuật mà không để lộ bất cứ dấu hiệu ma thuật nào, phải nói là『tự nhiên như hít thở』vậy”

“Hơn cả Maria thì… đúng là khó tin thật”

Người đồng đội Maria của chúng tôi có khả năng vượt xanhân loại, có thể nói là một chuyên gia thuộc hàng siêu việt, còn Cortina và tôi thì nói trắng ra là hai thành viên kém nhất trong số sáu người. Ma thuật của Maxwell và Maria đã vốn bỏ xa loài người, ấy vậy mà vẫn có một người hơn xa Maria nữa thì…

“Đúng là cái danh Thần không phải để làm cảnh nhỉ”

“Giờ cứ đến nơi ngài ấy chỉ đi đã. Ta thấy lo cho Elliot quá”

“A, quên mất!”

Hiếm khi nào Maxwell lại mất bình tĩnh và hối tôi như thế này, cơ mà Elliot lại lại Quốc Vương của Liên Minh Tam Quốc, nếu chẳng may liên minh bị xé nhỏ thành ba quốc gia ban đầu thì chắc chắn sẽ xảy ra nội chiến, nên cũng không có gì lạ. Hay một cái dù đang bối rối nhưng Maxwell vẫn có thể duy trì ma thuật ẩn thân. Chỉ cần mất tập trung chút đỉnh cũng khiến ma thuật ấy mất tác dụng nên muốn dùng thì không được chiến đấu, và nếu kích hoạt rồi tham chiến thì hiệu quả sẽ biến mất ngay tức khắc. Cơ mà nếu vậy làm sao lão triển khai được mấy cái cột lửa ban nãy…?

“Thôi thì cứ đi xem thử đã”

“Phải”

Tôi bảo Maxwell một câu rồi chạy tới chỗ con hẻm. Giữa đường tôi hỏi lão vụ ban nãy.

“Khi nãy làm sao ông kích hoạt được mấy cái cột lửa đó? Tôi tưởng đã dùng Conceal thì không thể dùng ma thuật khác chứ?”

“Ta nấp trong đó và triển khai ma thuật thôi”

Maxwell chỉ vào một cửa hàng mà hình như ban nãy lão nấp. Tuy nhiên tới đó lại xuất hiện mâu thuẫn.

“Hai bên cách nhau xa vậy, nếu ông núp trong đó thì làm sao dùng Conceal tiếp cận tôi?”

“Vì ta dùng một ma thuật tên Trì Hoãn Kích Hoạt(Delay Spell) nên mấy cái cột lửa không bùng lên ngay”

Delay Spell là một ma thuật trung cấp thuộc Hệ Can Thiệp. Tuy một mình nó không làm được gì nhưng nếu dùng kèm ma thuật khác thì pháp sư có thể hoãn hiệu ứng được tung ra trong một khoản thời gian định trước, có thể gọi là một ma thuật bổ trợ ma thuật. Muốn dùng thì phải phán đoán tình hình thật tốt nên ma thuật này thuộc vào loại khó nhưng Maxwell vẫn có thể tận dụng một cách trơn tru. Nếu luyện ma thuật Hệ Can Thiệp, có lẽ sớm muộn gì tôi cũng dùng được nhưng còn thành thục như ông ta thì chắc bó tay.

“Ra vậy….hây”

Tôi vừa phóng vào con hẻm thì một khung cảnh đỏ thẩm hiện ra trước mắt. Chẳng những vậy còn có người đang nằm sóng soài như một con rối đứt dây.

“Priscilla!?”

Hộ vệ của Elliot, cô bé Priscilla đang ngã gục ở đó.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 167: Hậu tập kích[sửa | sửa mã nguồn]

Ở giữa cảnh tượng thảm khốc có thể gọi là bể máu ấy, Priscilla đang nằm yên không động đậy. Tôi lập tức lật con bé lại kiểm tra hơi thở. Tiến hành sơ cứu được giữa chừng thì con bé rên lên như đang ú ớ, tôi gọi to.

“Priscilla! Ráng lên, tôi triển khai ma thuật phục hồi ngay!”

May thay, ở đây lại có một con quái vật với ma thuật đầy mình tên là Maxwell. Dù rằng hiệu quả không bằng Maria nhưng lão vẫn có thể triển khai ma thuật trị liệu cấp độ cao nhất, và chừng đó cũng đã hơn xa những trị liệu sư thông thường.

“Ni―― Haumea, đừng cố quá sức”

Ở đây có người ngoài nên Maxwell gọi tôi bằng cái tên tôi đã xưng với Elliot. Bàn tay lão cấp tốc vẽ ra một ma pháp trận rồi kích hoạt ma thuật.

“Max...well-sama, Elli… ot-sama…”

“Hai người bị đánh lén?”

“Vâng. Tôi… đã chống… trả… nhưng… không ngờ…”

Tuy đứt quãng nhưng con bé vẫn kể lại một cách chi tiết. Nếu địch đã nhắm vào Elliot thì không đâu thích hợp bằng một co nhẻm vắng thế này. Chỉ có thể nói tất cả do thằng nhóc không biết suy tính mà thôi.

“Mẹ kiếp… nhưng ai lại…”

“Thằng nhóc không thiếu gì kẻ thù cả. Hẳn không ít trong số chúng đã xâm nhập và ẩn thân trong thành phố này”

“Ông không đoán ra thủ phạm được sao già?”

“Nhiều lắm, chịu thôi”

Kẻ thù của Elliot. Dù không hoan nghênh những vị khách không mời nhưng đây không phải Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc mà là Raum. Người ta không thể lấy lý do mơ hồ kiểu như “nghi ngờ” để mà từ chối những quý tộc được phái đến, bởi thế giới chính trị là vậy. Tuy nhiên tới đó thì Priscilla lên tiếng ngắt ngang.

“Bọn chúng… bỏ chạy… bằng xe ngựa…”

“Xe ngựa? Nếu vậy thì có lẽ ta vẫn đuổi kịp”

“Tay áo tôi… sợi chỉ… cột vào… xe ngựa…”

Bởi cả người Priscilla te tua nên tôi không để ý nhưng quả thật tay áo trái con bé đã bị giật mất. Nhưng con bé cột vào xe ngựa để làm gì? Khỏi phải hỏi cũng biết, nếu xuất huyết nhiều thế này thì quần áo trên người cũng sẽ dính không ít máu, và nếu kéo lê mảnh vải ấy mà chạy thì đương nhiên sẽ để lại dấu vết.

“Giỏi lắm Priscilla. Đúng là con cháu gia tộc mật vụ Raglan có khác”

“Còn lại cứ để tôi. Nhất định tôi sẽ cứu anh ta về”

Sau khi nghe tôi nói xong thì Priscilla bất tỉnh lần nữa, có lẽ vì con bé đã gom hết hơi sức còn lại để báo cho chúng tôi thông tin kia. Giữa tình huống ấy, tuy không đủ sức mạnh nhưng Priscilla vẫn cố nghĩ cách xoay sở. Cho nên nghĩa vụ của anh hùng chúng tôi chính là đáp lại nỗ lực ấy.

“Cậu định hành động à?’

“Ừ. Ông chăm sóc con bé giúp”

“Có khi vụ này dính dáng chuyện tìm người nối ngôi của Elliot cũng không chừng. Rất có thể kẻ thù sẽ huy động một lực lượng khá lớn nên cẩn thận đó”

Nội trị liệu cho Priscilla thôi cũng đủ khiến Maxwell không thể làm được gì khác. Nếu Maria mà ở đây thì cô ấy đã chữa lành ngay tức khắc, có lẽ đây là sự cách biệt trình độ rồi.

“Cứ yên tâm. Biết tôi là ai không?”

“Một con nhóc chứ ai?”

“Hả?!”

“Không có thời gian nhây đâu, nhanh lên đi. Với lại đem theo cái này nữa”

Maxwell lấy một con bồ câu nhỏ xíu trong túi áo ra. Tất nhiên đó không đơn thuần là bồ câu mà chính là sử ma(Familia) của ông ta.

“Nó có thể đồng bộ thị giác và thính giác với ta. Khi nào được ta sẽ cử viện binh đến ngay”

“Vậy thì tôi yên tâm rồi”

Nếu lấy Cortina ra so, đã là chuyên gia như ông ta thì chất lượng sử ma cũng phải khác biệt một trời một vực. Chẳng những có ý thức riêng để tự hành động, con bồ câu này còn có thể động bộ 5 giác quan với người dùng, biết nói và thậm chí là chiến đấu. Tuy sức mạnh chỉ nhỉnh hơn chút đỉnh so với mạo hiểm gia mới vào nghề nhưng cũng đủ để tính là một phần chiến lực.

Không thể không kể đến việc ý thức của nó vẫn một phần phụ thuộc vào sự điều khiển của Maxwell nên tính thành chiến lực thì vẫn hơi mạo hiểm, nhưng nếu chỉ việc bọc hậu thì vẫn ổn. Những khi hành động một mình mà có người canh chừng phía sau thì quả là không gì bằng.

“Vậy tôi đi đây!”

Giờ không còn nhiều thời gian, bởi Maxwell không thể rời tay nên tôi buộc phải hành động. May thay lần này đã có Maxwell hỗ trợ ngay từ đầu nên một khi tìm được Elliot, tôi chỉ cần câu giờ nữa là xong. Tôi lao nhanh khỏi con hẻm.

        ※

Xe ngựa không thể vào con hẻm chật hẹp này, đường chính thì đông người qua lại nên khả năng cao là chiếc xe đậu ở đầu bên kia. Tôi nghĩ vậy rồi chạy hết con hẻm thì quả là có vết máu vẫn vương lại ở chỗ ngã rẽ. Chắc chắn cái vệt màu đỏ trông như dùng bàn chải quét xuống đất kia chính là vết máu từ tay áo Priscilla chứ không lầm vào đâu được.

“Hướng này à”

Gần như con đường nào ở Raum cũng được lát đá cho nên tôi không thể lần theo vết bánh xe. Tuy nhiên vệt máu đỏ bắt đầu mờ vẫn cứ kéo dài từ con phố này sang con phố khác. Chắc chắn chỉ cần lần theo là tôi sẽ đến được chỗ Elliot bị giam.

Nghĩ vậy trong đầu, tôi tiếp tục chạy băng qua vài con đường và rẽ thì chợt nhận ra…

“Bọn chúng đi vòng ư? Cơ mà đã bắt cóc thì đương nhiên phải vậy rồi…”

Cái cơ bản mà lũ bắt cóc nào cũng biết là phải đi lòng vòng thật phức tạp để nạn nhân không biết bản thân bị đưa đi đâu. Maxwell nói như thể đây chỉ là hành động tự phát nhưng xem ra kẻ địch chuẩn bị rất bài bản.

“Chắc không có chuyện… chúng không muốn giết rồi…”

Đã lên âm mưu bắt cóc người đứng đầu một quốc gia thì không ai có thể hành động đơn độc. Đúng ra chúng cần phải giết chết nhân chứng diệt khẩu, cho nên không làm vậy nghĩa là chúng muốn giết Elliot. Nếu đã vậy đáng ra chúng phải ra tay ngay và luôn để tránh tự đặt bản thân vào vòng nguy hiểm… ấy vậy nhưng chúng vẫn chọn chạy lòng vòng kiểu này, cứ như có mất thời gian cũng chẳng sao. Suy ra...

“…chúng biết Elliot dẫn theo ít hộ vệ ư?”

Chẳng những vậy còn biết chắc không có ai truy đuổi. Giữa lúc suy đoán được nhiêu đó thì tôi đã đến một dinh thự. Đây là khu dân cư cao cấp chủ yếu dành cho giai cấp thượng lưu, trong số đó không thiếu gì những gia đình quý tộc từ nước ngoài đến sinh sống.

“Hình như đây là… dinh thự của Bá Tước Tarkaseal* đúng không?’ (*TN: タルカシール - tarukashiru - mình đếu biết phiên âm la tinh chuẩn như thế nào nữa)

Bá Tước Tarkaseal là một dòng dõi quý tộc có họ hàng xa với hoàng tộc Vương Quốc Glitnir hiện đã nhập vào Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc. Lãnh địa của họ nằm về phía Nam Glitnir và tiếp giáp với lãnh địa Stola của Lâm Quốc Raum, có thể nói nhờ đó nên vùng đất ấy đã tránh được thảm họa diệt vong con Tà Long gây ra. Sau khi lên nắm quyền, Elliot đã giao cho họ trách nhiệm giữ quan hệ ngoại giao với Lâm Quốc Raum.

“Ra vậy. Mang huyết thống hoàng tộc nên muốn cướp ngôi Elliot à?”

Tôi lầm bầm rồi bắt đầu do thám dinh cơ nhà Tarkaseal, tìm cách xâm nhập.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 168: Trước cuộc giải cứu[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi vẫn giữ nguyên ảo ảnh ngụy trang đi loanh quanh do thám dinh thự, lý do là lúc chuẩn bị giải trừ thì Maxwell phản đối.

“Khoan Raid, có khi đây là cơ hội trời cho đó”

“Trời cho cái con khỉ. Có biết Elliot đang bị bắt cóc không?”

“Vì vậy nên chúng ta mới phải tận dụng. Giờ Elliot đang ở trong hang ổ kẻ thù. Giữa tình thế tiến thoái lưỡng nan ấy mà cậu đột ngột xuất hiện cứu giúp thì sẽ ra sao?”

“Thì thằng nhóc sẽ sợ một cô gái làm cỏ bọn đàn ông đến đái ra quần chứ sao”

Thật ra tôi cũng hiểu Maxwell đang muốn biến vụ này thành màn kịch bạch mã hoàng tử giải cứu công chúa, chỉ mỗi cái vai trò bị đảo ngược.

“Cậu nói cũng có phần đúng nhưng suy nghĩ kỹ lại đi. Từ khi còn nhỏ là Elliot đã được ta cứu, nói dễ hiểu hơn là thằng nhỏ rất dễ choáng ngợp trước những người đáng tin cậy”

“Hóa ra ông là người đầu độc tư tưởng thằng nhỏ hả?”

“Giờ chính là lúc chúng ta tận dụng triệt để. Chỉ cần cậu giữ hình dáng hiện tại đến giải cứu, chắc chắn Elliot sẽ dựa dẫm cậu. Có khi sau này cảm giác ấy lại biến thành tình yêu cũng không biết chừng!”

“Làm ơn đừng có nhấn mạnh cái kiểu kỳ cục đó. Từ đầu tôi đã không có động lực, giờ ông làm tôi mất hẳn tinh thần luôn rồi”

Nói thì nói vậy nhưng tôi cũng hiểu Maxwell muốn tận dụng triệt để tình huống này. Chẳng những nắm rõ sự cố và tính cách người khác mà còn giật dây thao túng họ, đúng là lão cáo già quý tộc chết tiệt rành mấy ba cái vụ kiểu này thật.

Tôi vừa bàn bạc với Maxwell vừa trinh sát xung quanh dinh cơ. Do vẻ ngoài quá bắt mắt nên tôi phải kích hoạt nhẫn ảo ảnh tạo một cái khăn che bớt gương mặt trong khi đi thăm dò. Quan sát bằng mắt thường, ngoài 1 lính gác hông mang kiếm đứng ở cổng chính ra thì không còn ai khác, có lẽ số còn lại đều ở trong dinh thự. Ngay trong sân trước tòa nhà có một chiếc xe ngựa đậu lại, một mảnh vải rách rưới vướng ở bánh xe. Từ xa nhìn vào tôi cũng đoán được miếng vải đỏ đen bẩn thỉu ấy chính là tay áo của Priscilla.

“Coi bộ đúng chỗ này rồi”

Tiếp theo cần tính toán cách đột nhập. Nếu biệt thự chỉ có mỗi bức tường gạch cao khoảng 1m bao quanh thì tôi chỉ cần nhảy nhẹ là qua, nhưng ngoài ra còn có một tấm lưới sắt cao 2m gắn thêm vào. Nói cho dễ hiểu là hàng rào cao tổng cộng 3m nên muốn trèo qua cũng hơi khó. Tôi cũng đã tính đến chuyện dùng dây tăng lực để nhảy qua nhưng phần trên cùng hàng rào được uốn thành kẽm gai bùng nhùng, nếu chẳng may mắc chân vào thì chỉ có nước té lộn cổ.

“Nếu không còn cách nào khác thì đành ráng nhảy qua thôi… phiền thật”

“Cậu nghĩ bọn chúng chờ cậu lẻn vào à?”

“Oáá!!”

Một giọng nói trầm trầm chẳng biết từ đâu phát ra làm tôi giật mình kêu lên một tiếng, nhưng rồi tôi cũng biết ngay thủ phạm là con sử ma của Maxwell. Chẳng những có ý thức riêng mà cái thứ này còn biết nói cho nên nó đang tự giao tiếp bằng suy nghĩ của bản thân. Nói cho dễ hiểu, giờ đây tôi đang bị cả Maxwell lẫn con sử ma này dạy đời cùng lúc.

“Nhắc mới nhớ là mày biết nói nhỉ”

“Tôi là sử ma của pháp sư vĩ đại Maxwell-sama đấy, làm ơn đừng lấy sử ma của bọn gà công nghiệp ra so sánh được không”

“Mày là bồ câu nên tao tưởng giọng phải dễ thương chứ…”

Cái giọng uy nghiêm một cách lạ lùng của nó làm tôi hơi cụt hứng. Mà nhắc lạ lùng, không hiểu sao hình dáng lông vũ trông như lông mày ngay bên trên mắt nó trông cũng khá dữ dằn nữa.

“Mà thôi, Maxwell nói vậy nhưng coi bộ tình hình cũng gấp lắm rồi. Chúng đã hành động cẩn thận nên có lẽ không manh động ngay, nhưng vì tha mạng cho Priscilla nên khả năng cao chúng sẽ rút khỏi dinh thự này nội trong nay mai”

Tôi vừa nói chuyện với con bồ câu vừa tóm gọn suy luận. Bỏ hộ vệ của Elliot lại nghĩa là chúng đã xác định sự việc sẽ đến tai Maxwell, khi đó ông ta sẽ trực tiếp ra tay điều tra vụ án và dễ dàng tìm ra thủ phạm nếu chúng sống ở kinh đô này. Có thể tạm kết luận rằng chúng không có ý định nán lại Raum nên mới làm vậy.

Từ đó có thể suy ra chúng sẽ sớm ra tay… khử Elliot, trước cả khi thông tin đến tai Maxwell hoặc trước khi ông ta tìm đến dinh thự này. Maxwell có thể dùng ma thuật Thám Sát(Seach) để truy tìm bất cứ đối tượng xác định nào xung quanh, chẳng hạn như sinh thể sống hoặc ma lực. Tất nhiên cách qua mặt ma thuật ấy thì vẫn có, nhưng muốn qua mặt một kẻ già đời với kinh nghiệm lâu năm như Maxwell thì gần như không thể.

“Tóm lại kẻ địch đề cao cảnh giác việc Elliot bỏ trốn còn hơn cả bị Maxwell đánh hơi ra. Vì lẽ đó nên chúng mới chạy lòng vòng thành phố để thằng nhóc không biết mình bị bắt đi đâu”

“Chúng không sợ ma thuật Thám Sát(Seach) của chủ nhân à? Bố láo thật”

“Vì ông ta chưa kịp mò đến là chúng đã hoàn tất mục đích trọng yếu và cao chạy xa bay rồi. Nếu đã bắt cóc thì chắc chắn chúng đang âm mưu một điều chỉ có thể thực hiện khi Elliot còn sống, chăng”

“Ví dụ?”

Tôi ngưng lại suy nghĩ. Điều hiển nhiên nhất chính là thằng nhóc mang trong mình dòng máu hoàng tộc của quốc gia cũ, là nhân vật quan trọng nhất của Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc, và độc thân. Nếu phải kể việc mà một Quốc Vương cần làm nhất thì đó chính là…

“Để coi… sinh con chăng…”

“Sinh con?”

“Phải, đã là Vua thì cái quan trọng nhất là con cái để duy trì huyết thống. Nếu Elliot mà chết ở đây thì khả năng cao sẽ có nội chiến”

“Cho nên chúng mới giữ mạng ngài ấy?”

“Phải. Tuy chỉ giam giữ thì không thể ép thằng nhóc thoái vị nhưng chúng lại có thể dàn dựng một tình huống được gọi là『nhà vua không có con nối ngôi』”

Dù Elliot chỉ tạm được giữ mạng thì cả những nước khác lẫn quý tộc trong nước vẫn không thể hành động liều lĩnh. Nhưng nếu chúng khiến thằng nhóc không thể có con nối dõi thì sẽ ra sao? Việc kế thừa là một vấn đề cực kỳ quan trọng, cho nên khả năng cao người ta sẽ ép Elliot thoái vị và đưa kẻ khác lên ngai vàng

“Mà muốn triệt sản đàn ông thì chẳng có gì khó cả”

“....ta thấy hơi thốn thốn rồi đấy”

Hình như nghe tôi suy đoán hay sao đó, lần này giọng Maxwell từ con sử ma vang lên.

“Mà thôi, đằng nào cái này cũng do Raid suy đoán nên thể nào cũng trật bà chìa――”

“Thốn nha!?”

“Nếu muốn đập bi thì lúc tập kích làm luôn cũng được, mà dù vậy thì vẫn có thể dùng ma thuật trị liệu phục hồi thôi. Tuy nhiên có một điều mà cậu nói hoàn toàn không sai, Elliot là người đứng đầu Liên Minh Tam Quốc có diện tích lớn nhất trên lục địa này”

Chẳng biết Maxwell suy luận có đúng hay không nhưng rõ ràng tình hình rất khó đoán. Có lén lút ở đây mãi cũng chẳng làm được gì, cho nên hãy xông vào thôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 169: Bố ráp[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi nghĩ thầm trong đầu, nếu quẩy mạnh một tí và thu hút sự chú ý của địch về phía này thì Elliot đỡ bị nguy hiểm hơn, cho nên tôi vòng ra cổng chính dinh thự và đi thẳng đến chỗ tay lính gác. Nếu muốn tấn công trực diện thì Lyel hoặc Gadols chiến tốt hơn tôi nhiều.

Khi một cô gái xinh đẹp―― bất đắc dĩ nên tôi mới phải làm trò này―― bất ngờ tiếp cận, dù trợn tròn mắt vì vẻ ngoài đáng ngờ của tôi nhưng tay lính gác cổng không rút kiếm ra. Triển khai ảo ảnh cũng đồng nghĩa tôi có thể giấu vũ khí, hơn nữa mục đích ban đầu là đi hẹn hò nên trừ dây đàn piano và mỗi con dao găm tôi không mang gì khác. Tay lính gác cổng điềm nhiên nhìn tôi đi ngang qua và huýt sáo, sắc mặt hắn lập tức thay đổi.

Khoảnh khắc hắn hoàn toàn lơ là cảnh giác, tôi đã lập tức vung tay điều khiển sợi piano quấn quanh cổ hắn rồi siết chặt. Hắn không thể kêu lên tiếng nào, chỉ có thể đưa tay lên cổ và vùng vẫy. Tôi vòng sợi đây đàn qua hàng rào thép rồi vận hết sức kéo ngược xuống. Sợi thép bắt vòng ở độ cao 1m bị kéo mạnh khiến hắn mất thế và nghiêng người về phía trước, cuối cùng là khuỵu chân và ngã xuống đường. Tôi lập tức rút con dao găm đâm thủng thùy chẩm khiến tay chân hắn co giật mạnh như cá mắc cạn. Mãi rồi tên gác cổng cũng nằm im, cảm giác từ con dao găm cũng cho tôi biết một mạng đã bị đoạt.

“Đừng hòng báo động”

Lúc tôi gần tiếp cận, tên gác cổng bỗng cảnh giác. Khoảnh khắc tiếp theo, trước cả khi bị sợi thép quấn cổ là hắn đã định báo động cho đồng bọn bên trong. Do trang bị kiếm nên hắn chỉ cần gõ vào hàng rào thép cũng đủ làm ồn rồi.

“Lính thuê nên trình độ không được cao cho lắm chăng? Không――”

Không thể lấy mỗi tên này ra mà đánh giá sức mạnh kẻ địch, bởi ít nhất chúng có thể hạ Priscilla nên chắc chắn trình độ không hề nửa vời. Dù vậy thì giờ tôi cũng không thể thoái lui được. Tôi định cứ vậy đi thẳng vào cổng chính thì Maxwell cản.

“Khoan đã Raid. Cỡ nào thì cỡ, chừng đó vũ khí của cậu không đủ chống lại chúng đâu”

“Nhưng tôi đã để cây katana ở nhà, còn cặp găng tay mithril thì nằm bên biệt thự của ông rồi còn gì”

“Chờ xíu, ta gửi tới liền”

Nói xong Mawell triển khai một ma thuật nhỏ, tức thì cặp găng yêu dấu xuất hiện ngay trên tay tôi.

“Ô, ông làm sao hay vậy?”

“Ma thuật Chuyển Vật Phẩm(Apport) ấy mà. Loại này chỉ trên mức trung bình chút đỉnh chứ không cao cấp cho lắm. Học viên nào tốt nghiệp học viện cũng dùng được thôi”

“Ma thuật thuộc hệ Can Thiệp à…”

“Loại này hiệu chỉnh thông tin nguồn chỉ định vị trí đồ vật nên dễ hơn ma thuật Dịch Chuyển(Teleport)”

Ông thì dễ nhưng người khác phải trầy da tróc vảy mới làm được chứ gì? Thiệt tình, cũng tại vậy nên tôi mới không ưa bọn anh hùng này…

Miệng lầm bầm nhưng tôi đã cấp tốc đeo cặp găng vào. Những sợi mithril mát lạnh hệt như ngày nào chạm vào cánh tay khiến tôi có cảm giác như vừa vừa lại là bản thân của rất lâu về trước. Tôi rút một sợi từ một khe xuất trên cổ tay kiểm tra tình trạng và điều chỉnh cho khớp nhịp.

“Lâu lắm rồi không bảo trì nhỉ…”

“Bề ngoài ta còn xoay sở chùi được chứ bên trong thì bó tay”

“Thì tôi cũng có làm được đâu. Đây là đồ do một thở rèn bậc thầy chế mà”

Cặp găng với 10 sợi mithril dài 100m này được chế tạo vô cùng công phu, nếu không rành mà đụng chạm phần bên trong thì thể nào cũng có chuyện. Dù cực kỳ yêu thích con hàng này nhưng do cấu tạo quá phức tạp nên tôi cũng vô phương bảo trì.

“Phải tìm cách đem đi bảo trì mới được――”

“Cái tên thợ rèn mà kiếp trước cậu nhất quyết không cho ta biết ấy hả?”

“Ừ. Tại gốc gác là vậy nên tôi không thể khai ra người đó được”

Do cái nhận thức về công lý trong tiền kiếp, tôi sẵn sàng ra tay ám sát bất cứ kẻ cầm quyền nào và gây thù chuốc oán với rất nhiều người, cho nên đến cả tên người hợp tác với mình tôi cũng phải giữ kín. Sau khi tiêu diệt Tà Long thì sự thật đó vẫn không thay đổi nên đến cả bạn bè tôi cũng giữ bí mật. Dầu sao tôi cũng đã hứa không『làm liên lụy』đến người thợ rèn đó rồi.

Cơ mà giờ phải ưu tiên chuyện Elliot cho nên tôi vào dinh thự. Do đã triển khai ảo ảnh ngụy trang nên tôi để cái xác lại đó nhằm gây náo động, và dù có bị bên thứ ba nhìn thấy cũng không sao. Kể ra thì cô nàng Thần đó cũng chế được dăm ba cái item hữu dụng quá đi chứ.

Khi đến gần cửa chính, tôi siết chặt hai nắm tay lại cụng vào nhau rồi vận hết sức đạp mạnh cánh cửa thay vì gõ. Lực đá từ chân được sợi mithril tăng cường mạnh đến nỗi phần khóa và bản lề không chịu nổi bật ra, cánh cửa bay thẳng vào bên trong rơi xuống tạo nên một tiếng động đinh tai nhức óc. Ngay bên trong là một cái sảnh lớn hình vòm đúng như tôi đoán và có 3 lối đi. Một cái cầu thang bậc thấp dẫn lên tầng hai và hình như đằng sau còn có đường đi tiếp.

Ngay sau khi tiếng động vang lên, tôi lắng tai nghe thật kỹ để xác định số lượng quân địch. Con sử ma đậu trên vai tôi lập tức bay lên cái đèn chùm gần đó canh chừng kẻ thù từ tầng 2. Tới đây thì tôi phải công nhận lão Maxwell quả là rất chu đáo.

Như thể giật mình vì tiếng cửa rơi, tôi nghe được 3 tiếng kêu hốt hoảng từ bên trong vang lên. Giọng đầu tiên từ phía trong lối đi hướng chính diện. Giọng thứ hai từ phía Tây ở tầng hai. Cuối cùng là…

“Tầng hầm?”

Tiếng kim loại loảng xoản vang lên. Ngoài việc sửa soạn trang bị ra chẳng biết chúng có làm gì khác hay không, tôi chắc chắc một điều âm thanh đó từ tầng hầm vọng lên. Nếu đã vậy thì đó là nơi khả nghi nhất nhưng tôi lại không biết đi đường nào mà vào.

“Mà thôi, muốn biết thì cứ hỏi tụi nó là được…”

Con bồ câu kêu lên một tiếng chói tai cảnh báo.

Đồng thời từ lối đi hướng chính diện, kẻ thù cũng đã xông ra.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 170: Chiến trường đại sảnh[sửa | sửa mã nguồn]

Ba tên lao xuống từ cầu thang tầng hai và hai tên từ lối chính diện tầng trệt xông ra, tổng cộng 5 tên đã có mặt trong đại sảnh. Chúng ăn mặc như mạo hiểm gia, tuy nhiên đã là mạo hiểm gia thì phải đeo thẻ danh tính và phân hạng trên cổ, nếu không đeo thì chắc chắn chúng đang làm việc mờ ám. Theo tôi nghe ngóng ban nãy thì tầng hầm là nơi đáng nghi nhất nên chắc chắn phải bước qua xác bọn này tới đó rồi.

“Ngươi là ai――”

Thấy cảnh tôi đá tung cửa vào và đứng thẳng người dang hai chân như đang thách thức, một tên ăn mặc như mạo hiểm gia lên tiếng hỏi. Chưa dứt lời thì trảm quang đã lóe lên từ một sợi mithril thuộc chiếc găng thép yêu quý của tôi, hắn gục xuống.

“Khặc khặc khặc, chiến hữu của mình chém ngọt quá đi thôi”

Dù tên mạo hiểm gia ấy đang mặc một bộ giáp da màu tối khá cứng nhưng tôi chỉ cần tung một đòn là đã thừa sức triệt hạ, sát lực cách biệt một trời một vực so với dây đàn piano. Do thứ vũ khí này quá đặc trưng nên từ trước đến nay tôi chưa có cơ hội dùng đến. Nó vừa mỏng vừa dẻo dai lại vừa bền, đến nỗi dù kiếp trước đã sử dụng không biết bao nhiêu lần nhưng đến tận bây giờ tôi vẫn bị độ sắc bén của kiệt tác này làm cho mê mẩn.

“C… cái gì….”

“Đừng có hoảng! Con ả đó ra tay đấy!!”

“Mẹ kiếp! Bắt nó lại――”

Đồng bọn của tên bị chém gục hoảng loạn hét lên, tôi nhìn chúng bằng một ánh mắt đầy khoái trá. Tự dưng một đám người kéo tới làm thịt thử hàng nên nên có nói tim tôi đang nhảy nhót ăn mừng cũng không ngoa. Tuy nhiên trước hết tôi cần phải hỏi một điều, đúng hơn đây chỉ là làm cho có lệ nên tôi cũng chẳng mong gì chúng hợp tác.

“Trước hết――”

“Cái gì?!”

“Giao trả người các ngươi bắt cóc, Elliot bệ hạ lại cho ta được không? Nếu ngoan ngoãn hợp tác thì ta tha mạng cho”

“Ăn nói cho cẩn thận, con đ――”

Tất nhiên tôi cũng biết không bao giờ có chuyện bọn chúng ngoan ngoãn đầu hàng kiểu đó. Tuy chiếc xe ngựa Priscilla đánh dấu đang nằm ngay trước cửa thì gần như chắc chắn bọn này là thủ phạm nhưng tôi vẫn hỏi lại để phòng xa, và câu trả lời của chúng không phải『Bọn ta không bắt hắn』hay『Đó là ai』. Tóm gọn một câu, chắc chắc chúng biết người mà chúng bắt là Elliot―― cho nên câu trả lời ấy chẳng khác gì tự thú.

“Vậy khỏi cần nương tay nữa”

“Giết… không, bắt nó lại để dành tận hưởng!”

Một gã đàn ông có lẽ là tên cầm đầu ra lệnh. Nhắc mới nhớ hiện tôi đang ở độ tuổi tầm 17 - 18. Do hình dáng thực chỉ là một con nhóc tì, trước nay tôi chưa bao bị đàn ông nhìn bằng ánh mắt tinh trùng bò lên não kiểu đó nên giờ mới biết là tởm không chịu nổi. Máu giết người bắt đầu sôi sùng sục trong tôi.

Lũ đàn ông động dục lao đến tấn công và một sợi mithril đã vung ngang đáp lại chúng. Bởi tôi không dồn sức mạnh vào đòn tấn công ấy nên vết thương gây ra không sâu đồng thời khiến mặt trước cẳng chân và vùng phụ cận rách toạc, lũ đàn ông lộn nhào lăn lóc trên sàn nhà.

“Chậc, được 3 tên thôi à?’

Tổng cộng 3 trong số 5 tên té sấp mặt. 2 tên còn lại nhảy lên né và tiếp tục lao thẳng vào tôi. Theo lý thuyết kỹ thuật chiến đấu bằng sợi thép của tôi có lợi thế ở nơi chật hẹp, nhưng trên thực tế ở nơi rộng thì dễ thao tác hơn. Do đây là biến thể của roi dây, muốn triển khai một đòn tấn công mạnh thì tôi cần phải vung một vòng lớn, đồng nghĩa cần có không gian rộng về cả bề ngang lẫn về dọc. Ở những nơi rộng hẹp thất thường như rừng rậm, trong hang hoặc một ngôi nhà nhiều chướng ngại vật thì thích hợp đặt bẫy, nhưng ngược lại rất khó chiến đấu. Có thể nói cái hội trường lớn này là nơi cực kỳ thích hợp để tôi triển khai chiến đấu trực diện cũng được.

Nhưng ngược lại nếu đối phương tiếp cận thì vẫn rất khó đối phó. Tôi triển khai một sợi mithril từ găng bên phải rồi cầm bằng cả hai tay, sẵn sàng giao chiến với hai tên sắp tiếp cận.

Một tên giơ kiếm lên quá đầu, tôi kéo dài sợi mithril hai tay đang cầm đỡ đòn. Dẫu nó đã cong hẳn xuống vô hiệu một phần xung lực từ đòn kiếm kích nhưng điểm tác động cuối cùng vẫn sẽ là cơ thể tôi. Cái cơ thể chưa trường thành này vẫn chưa thể chịu nổi kiếm kích từ người trưởng thành, cho nên tôi hạ tay trái khiến thanh kiếm trượt dọc theo sợi mithril, gạt đòn tấn công đi.

“Hả?!”

Quỹ đạo trảm kích bất ngờ bị lệch khiến hắn mất thế ngã về phía trước. Khoảnh khắc đó tôi nhảy lộn người ra sau hắn và không thời không quên quấn sợi mithril quanh cổ. Khi tôi tiếp đất, hướng ngã ngược với hướng nhảy dẫn đến lực tác động tăng lên, chẳng những vậy đà từ cú lộn nhào còn tập trung hết vào vùng tiếp xúc của với cái cổ. Bằng độ bén sẵn có, sợi mithril xé toạc lớp da hắn khiến máu bắn tứ tung. Có lẽ động mạch chủ tổn thương nặng nề, gã đàn ông cứ thế vô lực ngã xuống.

Nếu tính luôn tên bị tấn công bất ngờ ban đầu, tôi đã vô hiệu hóa hoàn toàn hai tên.

Trước khi chúng kịp mở đợt tấn công tiếp theo, tôi truy kích và nện mạnh vào đầu một tên bị đánh ngã bằng đòn khai chiến. Như vậy là đã có tổng cộng 3 tên mất hoàn toàn khả năng chiến đấu. Tên còn lại vừa ôm vết thương trên chân vừa lao đến tấn công tôi.

Lúc đó, gã đàn ông tránh được đòn quét chân phủ đầu cũng căng thời gian gần như vừa khớp với tên vừa gượng dậy đồng thời tấn công. Tuy nhiên tôi cố ý lao thẳng vào thu hẹp khoảng cách với một tên làm chệch thời điểm giao chiến mà chúng căn sẵn. Dùng vai húc vào, tất nhiên do thể trọng nhẹ hơn nên không thể đánh văng hắn, tôi tận dụng điểm vai chạm làm trục dọc xoay cơ thể vòng ra sau lưng đối phương, đồng thời tay trái triển khai sợi mithril rút con dao găm giắt bên hông ra. Trong cái tích tắc khi vừa vòng ra điểm mù của hắn, con dao đâm vào mé sườn trái――xuyên thủng quả thận của gã đàn ông.

“Aaa!”


Thận là bộ phận khó lành tổn thương nên nếu không có ma thuật chữa trị coi như hắn chết chắc. Giả cho đòn tấn công đó không đủ đoạt mạng, một khi thận đã bị tổn hại thì hắn cũng khó lòng nào chịu nổi cơn đau. Thế là tên chết tiệt ấy gào như lợn bị chọc tiết và ngã xuống. Gã đàn ông căn giờ bị lệch còn lại dùng tên bị đâm xuyên thận làm khiên thịt đồng thời đâm xuyên bụng hắn tấn công tôi. Tuy nhiên cái “khiên” ấy lại che khuất mục tiêu nhắm đến khiến hắn bất lợi trong khoảnh khắc, tôi lập tức nhắm vào điểm mù tung đòn dứt điểm, hắn ngã tới trước.

Vậy là chỉ còn lại một tên.

Tôi thu sợi mithril về, điều chỉnh sang độ dài tối ưu để có thể đỡ đòn nhưng―― *keng*, một xung động mạnh khiến chiếc găng rung lên, đồng thời sợi mithril đang kéo về bị chặn.

“Hả!?”

Sự cố bất ngờ ấy khiến tôi vô tình ré lên. Tới đó tôi mới nhớ ra cấu tạo của cặp găng này vô cùng phức tạp, thêm vào đó lâu rồi chưa ai bảo trì nên bị hỏng hóc chỗ nào đó cũng không có gì lạ. Chẳng biết có phải một sợi vướng vào mấy sợi khác hay không, tôi không thể triển khai bất cứ sợi nào được nữa. Cơ mà lúc nào không hư lại hư ngay lúc này thì đúng là――

“Chạy đường trời!”

Khoảnh khắc tôi ngừng, tên còn lại chộp kiếm lao đến như thể đã hoàn toàn quên mất cái vụ『để dành tận hưởng』ban nãy. Có lẽ do tôi thịt gọn đồng bọn trong nháy mắt nên hắn không còn thong dong đến mức làm vậy nữa.

Tôi đưa chiếc găng trái lên đỡ đờn tấn công bất ngờ ấy, nhưng có lẽ do chênh lệch thể trọng nên tôi bị đánh văng đi. Tuy rơi xuống đất và lăn cù trên sàn nhà nhưng nhờ gượng lại bằng đầu gối, tôi suýt soát tránh được bị ngã hẳn.

“Ơ?”

Tới đó một cảm giác lạ lan khắp người tôi, hay đúng hơn là toàn bộ tứ chi. Tôi đã dùng sợi quấn quanh tay chân để tăng lực nhưng toàn bộ hiệu ứng ấy bất ngờ giảm mạnh.

“Giỡn hả… không lẽ găng trái cũng tạch rồi?”

Như thể đáp lại câu hỏi nghi vấn của tôi, sức mạnh tứ chi hoàn toàn tiêu biến. À không, phải nói sức mạnh mà những sợi mithril tăng cường mất hẳn mới phải. Chuyện đã thành ra thế này thì mới sợi ấy chỉ tổ làm tay chân tôi thêm vướng víu. Giờ chỉ còn lại duy nhất một sợi mithril đã triển khai từ găng phải là còn hoạt động bình thường, chẳng những vậy chiều dài còn chưa đến 1m.

Như thể hiểu rằng tôi gặp sự cố, tên còn lại không chần chừ lao vào tấn công. Có lẽ cảnh giác với mấy sợi mithril của tôi nên hắn lao người húc thẳng vào chứ không dùng kiếm.

Khi dùng sợi, phương thức tấn công chính của tôi là nhằm vào vùng mặt hoặc cổ, nếu đối thủ co người lại và sẵn sàng chịu phản chấn để liều mình, lực tấn công tôi gây ra mất hẳn hiệu quả. Đặt sẵn bẫy quét chân thì còn hoặc may chứ tấn công chay thì hoàn toàn vô dụng.

Tôi đã không thể cử động tay chân nên cũng vô phương né đòn. Sau khi tôi bị húc ngã lăn tròn trên sàn nhà, gã đàn ông lập tức cưỡi lên người siết cổ tôi.

Giờ tôi không thể dùng đến sợi mithril hay kiếm được nữa. Dù triển khai ảo ảnh một cô gái nhưng sự thật tôi là một đứa nhóc có vóc người nhỏ nhắn vẫn không thay đổi.

Tuy nhiên gã đàn ông lại quên mất một điều, ấy là hiện tại không chỉ có mỗi mình tôi.

“Cúc cù cu!”

“Aaaaaaa!!?”

Khi tiếng rít từ đằng sau vang lên, một tia sáng tức thì đâm thẳng vào gã đàn ông.

À không, không phải tia sáng mà là một con bồ câu.

Con linh thú của Maxwell bay lên cái đèn chùm ngay từ đầu để canh chừng giờ lao xuống tấn công gã đàn ông. Móng của nó thọc sâu vào ổ mắt trái khiến hắn thét lên và đứng dậy, đồng thời hai cánh tay siết chặt cổ tôi cũng buông lơi, đường hô hấp bị tắc nghẽn lập tức bơm mạnh khí vào khí quản. Dẫu cơ thể muốn ho sặc sụa để tống lượng khí đó ra nhưng tôi không thể bỏ qua cơ hội này. Dù tay trái không thể triển khai sợi mithril nhưng con dao găm thì vẫn còn đó, cho nên tôi dồn hết sức đâm vào mạn sườn phải gã đàn ông. Đòn tấn công ấy khò lòng gây ra thương tích chí mạng nhưng bộ giáp da dày đã che chắn hoàn toàn đằng trước nên không còn cách nào khác. Tiếp đó vi chấn được kích hoạt. Lưỡi con dao gắn trên cái cán đang rung mạnh trong tay tôi phá nát nội tạng kẻ địch. Vi chấn lan khắp nội thể hắn như từng đợt sóng tác động trực tiếp lên những bộ phận vô phương phòng thủ.

“Ưưư――aaaauuuu?!”

Sau khi kêu lên như bị bị bóp nghẹt, hắn thổ huyết thành một vũng lớn trên sàn, tiếp đó tay chân co giật liên hồi rồi ngã úp mặt thẳng vào――tôi. Cuối cùng rồi cơn co giật cũng dứt, gã đàn ông nằm im không nhúc nhích và có lẽ… không cần kiểm tra sống chết thế nào nữa.

“Xin lỗi, nhưng từ giờ tới chết anh mày không bao giờ để đàn ông “cưỡi” đâu”

Tôi đẩy cái xác hắn sang một bên rồi gượng dậy.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 171: Bên trong tầng hầm[sửa | sửa mã nguồn]

Lép bép, tiếng bước chân ướt đẫm vang vọng bên trong đại sảnh giờ đây như đã chìm trong biển máu. Một tấm thảm lông dài thấm hút gần như toàn bộ lượng máu ấy, khi bước lên tôi có cảm giác như đang dẫm lên một cái giẻ đẫm nước. Năm người xung quanh đã ngừng thở nên cũng chẳng buông lời phàn nàn được.

“Hình như mình hơi quá tay thì phải. Đáng ra phải để lại một tên mới đúng”

Tôi không biết đường nào vào tầng hầm bên dưới. Đáng lẽ tôi phải giữ mạng một để tra hỏi nhưng khi thấy ánh mắt động dục của chúng, máu dồn hết lên não làm tôi không kiềm chế được. Cơ mà chuyện đã qua thì không thể thay đổi nên cứ cho qua vậy.

Dù rằng chiến trường xung quanh như chìm trong biển máu nhưng trên người tôi lại không có một giọt nào. Thật ra tôi cũng lem luốc không thua gì chúng, thậm chí nửa trên cơ thể dính đỏ lè nhưng vì đang triển khai ảo ảnh nên chỗ máu ấy không hiện ra.

Đứng giữa một khung cảnh gần như không ai không cảm thấy khó chịu ấy, tôi hít vào một hơi sâu lấy lại bình tĩnh. Sau khi mùi máu tanh tươi sống đã ngập đầy trong phổi, tôi thở ra.

Trước hết cần phải kiểm tra lại cái găng bị hư giữa lúc chiến đấu. Có lẽ sợi mithril bị rối bên trong nên tôi không thể triển khai hoặc thu lại, đồng thời những sợi khác cũng không tài nào dùng được. Cứ đà này thì tôi chỉ có thể dùng duy nhất một sợi được triển khai sẵn, chẳng những vậy chiều dài cùng lắm chỉ có 1m. Găng bên trái đã bị móp sâu, những sợi mithril quấn tay chân tôi bị rối beng nên không thể dùng chiến đấu được nữa. Biết là phí nhưng giờ chỉ còn mỗi cách cắt bỏ mà thôi.

“...để sửa sau vậy”

Mất đống sợi mithril ấy thì quả là rất thốn nhưng tôi vẫn còn con dao găm nên không hẳn là không thể chiến đấu tiếp. Ngoài ra tay phải vẫn còn đó một sợi dài tầm 1m nên hẳn tôi vẫn có thể tận dụng trong cận chiến. Lỡ gặp tình huống khẩn cấp thì lấy con dao găm làm giáo xông pha luôn cũng được.

Dù sao thì bây giờ cần phải tìm Elliot trước cho nên tôi hai tay cầm mớ sợi hỏng rồi đi thẳng đến lối phía đối diện. Hiện tại, đúng ra dây đàn piano dễ dùng hơn nhưng tôi vẫn không thể cưỡng nổi sự sắc bén và độ bền chắc của mớ sợi mithril này. Bên cạnh đó, bởi phải chiến đấu trong không gian chật hẹp như hành lang hoặc tầng hầm nên tôi cũng không cần sợi dài làm gì. Giờ phong cách chiến đấu chính của tôi là tấn công bằng cả hai tay nên có lẽ không sao.

Giữa lúc đi trong hành lang, tôi nhận ra một『thứ』lạ. Trên bức tường, ở độ cao 1m so với sàn nhà là dấu vết trông như máu bắn ra. Bởi tôi cũng cao tầm đó nên dễ dàng thấy, còn nếu là mạo hiểm gia bình thường thì phải nhìn xuống chút đỉnh. Ở đó có một vết máu đỏ.

“Fumu… có khi nào Elliot để lại không ta?”

Tôi tạm kết luận rằng, chẳng biết do trầy xước lúc bị bọn kia bắt cóc hay sao đó, Ellliot để lại vệt máu ở độ cao tầm này thì hẳn là muốn cho người khác biết vị trí của mình. Tôi tiếp tục lần theo vết máu đó vào sâu bên trong đến cánh cửa dẫn vào nhà bếp. Dấu máu nằm bên hông cánh cửa dẫn vào một nhà kho nằm bên cạnh.

Bên trong cất không biết bao nhiêu là dụng cụ làm bếp, chẳng hạn như chảo chiên hoặc dao dự phòng, nồi nêu xoong chảo chất la liệt làm căn phòng nhỏ trở nên chật cứng. Một căn phòng như vậy mà lại có một bức tường lồi ra một cách đáng ngờ.

“Lộ liễu đến thế là cùng...”

Khi tôi đến gần bức tường và kiểm tra xung quanh thì phát hiện vết máu thằng nhóc để lại.

“Thường chỉ cần gạt cái gì đó là tường mở ra thì phải…”

Chắc chắn gần bức tường sẽ có một cơ quan bí mật nào đó được ngụy trang bằng đồ đạc trong đây. Bởi có kinh nghiệm ám sát bọn quý tộc nên tôi cũng khá quen với mấy cái vụ này. Quả thật chỉ một lát sau tôi đã tìm được cái công tắc bí mật bị một cái nồi che, và bật. Khi một tiếng “cách” nhỏ vang lên, góc tường tách ra và nhờ được cố định với nhau bằng bản lề nên có thể mở như cửa. Coi bộ chúng không làm lớn như cửa xoay được.

Bên kia cánh cửa là một cầu thang dẫn xuống, bên trên bức tường lộ cả đá là một ma cụ được nạp ma thuật Quang Minh(Light) đang chiếu sáng. Xét chung thì loại ma cụ này thuộc dạng phổ biến nên không đắt lắm, tuy nhiên dùng khoảng 6 tháng thì chúng sẽ cạn ma lực nên dùng càng nhiều thì càng tốn công thay. Và nơi đây đang dùng loại ma cụ chỉ khả dụng trong một khoảng thời gian nhất định để chiếu sáng.

“Lối đi bí mật thôi mà lại dùng cái thứ này thắp sáng mới ghê”

Vậy nghĩa là bên địch có khả năng tài chính cực kỳ mạnh. Nhưng dù gì thì đó cũng là cựu hoàng tộc của Vương Quốc Glitnir nên có lẽ chi tiêu chừng đó cũng chẳng đáng mấy đồng bọ với chúng. Rất có thể đằng trước là nơi giam Elliot. Tùy trường hợp, có thể chúng sẽ dùng thằng bé làm con tin. Dù rằng tôi đã làm cỏ bọn kéo lên tầng trên, cắt giảm đáng kể chiến lực quân địch nhưng từ giờ trở đi vẫn phải cẩn thận. Nếu chúng chơi trò dùng con tin thì tôi cần phải đột phá thần tốc và triệt hạ chiến lực quân địch nhanh hết mức có thể, tuy nhiên phong cách chiến đấu của tôi lại không thích hợp cho lắm. Nếu được thì tôi vẫn muốn hành động bí mật và triệt hạ đối phương một cách an toàn hơn.

Nghĩ vậy, tôi kích hoạt gift《Ẩn mật》giấu khí phối, hơi thở và cả tiếng bước chân rồi từ từ bước xuống cầu thang.

Đến khi thấy những vết máu mới cứ vương lại trên tường theo một chu kỳ đều đặn, tôi đã có thể chắn chắn Elliot bị đưa qua con đường này. Tôi bước theo cái cầu thang hình bán nguyệt được một lúc thì đến gian cuối, nếu phải nói thì độ sâu tối đa chưa đến 4m nên khá nông. Riêng trần nhà cũng đã cao đến 2m nên căn hầm này gần như chẳng khác hầm chứa thức ăn là mấy.

“Chẳng hóa ra chỉ là một căn phòng tránh mắt người ngoài thôi à…”

Cơ mà vậy cũng mừng, vì nhờ căn hầm nông như vậy nên tôi mới biết nó có tồn tại. Tôi đi tiếp một đoạn ngắn thì gặp một cánh cửa, nhờ có ánh ánh len qua khe cửa chiếu ra nên chắc chắn bên trong là một căn phòng.

Tôi vẫn giữ gift《Ẩn mật》ở công suất tối đa, lén lút đến gần cánh cửa và lần này thì ghé tai vào nghe ngóng. Từ bên trong, cùng giọng khàn khàn của gã đàn ông nào đó, một giọng quen thuộc rên lên vì đau vang ra.

Một trong hai giọng đó chắc chắn là của Elliot chứ không ai khác.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 172: Sai lầm của Elliot[sửa | sửa mã nguồn]

◇◆◇◆◇

Hôm ấy là ngày hẹn gặp Haumea. Đó là một cô gái với vẻ ngoài như thể Nicole trưởng thành nhưng mang trong mình một sự nữ tính khắc hẳn, có thể nói là mẫu người lý tưởng Elliot tìm kiếm. Nói theo kiểu hơi bất lịch sự, cô ấy toát lên một vẻ duyên dáng khác hẳn với Nicolle hãy còn trẻ con kia, đồng thời vẫn tinh nghịch nhưng ở mức độ vừa phải. Duy chỉ lúc ăn là cô ấy hơi trẻ con và không e dè đàn ông.

Một cô gái bí ẩn như đang giấu kín bản chất thật. Chẳng biết tự khi nào mà Elliot đã xiêu lòng trước cô gái ấy.

Rồi thì cô gái ấy gửi thư cho Elliot thông qua Maxwell, một lá thư nói thẳng là muốn hẹn gặp chứ không vòng vo tam quốc. Khi lá thư đến tay, chính bản thân anh cũng vô cùng ngạc nhiên. Bình thường Elliot rất hiếm khi nhìn Priscilla và dù có thì cũng chỉ là một ánh mắt khó chịu, nhưng khi về nhà trọ anh lập tức lôi chuyện ấy ra kể cho cô gái duy nhất sống cùng mình. Tất nhiên dù anh nói muốn sống một mình thì người ta cũng không bao giờ đồng ý, tuy nhiên sau khi nhượng bộ hết mức có thể thì họ đã cho phép chỉ một mình Priscilla sống cùng anh, đội cận vệ thì đóng chốt trong những ngôi nhà xung quanh.

Từ đó trở đi Ellliot không còn rầu rĩ nữa mà hưng phấn hẳn lên, đến nỗi vào ngày hẹn, còn đến vài tiếng mới đến giờ mà anh đã muốn lao khỏi nhà trọ ngay tức khắc. May nhờ Priscilla can ngăn nên cuối cùng họ chỉ xuất phát sớm 1 giờ.

Đầu óc đang trên mây, Elliot chỉ mong sao đến nơi hẹn càng sớm càng tốt nên quyết định chọn một con hẻm vắng đi tắt. Tất nhiên Priscilla thừa biết lối đi ấy ẩn chứa rủi ro cao thế nào nhưng lúc ấy Elliot chẳng còn để tâm gì đến sự nguy hiểm mà trực giác đang cảnh bảo nữa.

Rồi thì, khi chỉ còn một đoạn ngắn nữa là ra phố chính, hai người bị quân phản loạn tấn công.

Tuy vẻ ngoài trông như mạo hiểm gia nhưng cổ lại không đeo thẻ danh tính nên chắc chắn chúng không phải mạo hiểm gia chính quy. Băng đảng có tộng cộng 5 người ấy bất ngờ bao vây họ. Priscilla lập tức vòng lên trước che cho Elliot và vào thế sẵn sàng đánh chặn, đôi bên không nói với nhau bất cứ lời nào và lặng lẽ khai chiến.

Priscilla chiến đấu chật vật, có thể nói một chọi năm mà vẫn trụ được đã là quá tài. Nhưng dù sao đi nữa, do phải bảo vệ Elliot đằng sau nên cô không cách nào thắng nổi. Chẳng mấy chốc quân địch đã đánh bay thanh kiếm và chém cô trọng thương, gục xuống mặt đường. Khi bị đám mạo hiểm gia khống chế, Elliot tuyệt vọng chống cự nhưng chẳng khác gì châu châu đá xe. Ngay sau cú đấm thẳng vào mặt khiến anh gần như bất tỉnh, cảnh vật xung quanh bắt đầu tối sầm. Tại một góc tầm nhìn đen đặc, anh thấy Priscilla đang gắn gượng bò đi. Dù chẳng biết là để gọi viện binh hay cố sống sót, Elliot vẫn chỉ mong sao cô ấy được toàn mạng, và rồi ý thức của anh chìm vào cõi tối.

        ※

Đến khi Elliot tỉnh thì cuối cùng xe ngựa cũng ngừng lại. Từng đợt rung xóc khiến anh lấy lại thần trí và nhận ra tình trạng của bản thân. Đám đàn ông đang vác anh trên vai đưa vào một ngôi nhà lạ lẫm, anh đã cạ mạnh da vào mặt tường để lại dấu máu, mong sao viện quân đến sớm được bao nhiêu hay bấy nhiêu.

Vừa hay do được vác trên vai, đầu chúc ngược xuống đất, anh để lại dấu máu ở độ cao thấp hơn bình thường nên kẻ địch cũng khó phát hiện.

Sau đó anh được đưa xuống một căn hầm… và giờ đây một người đàn ông đang ngồi đối diện. Xung quanh còn có hai mạo hiểm gia, một kẻ ăn mặc sang trọng trông như quý tộc, tổng cộng là 4 người. Tên quý tộc đang đeo mặt nạ để che giấu thân phận.

“Lần đầu gặp người, thưa Elliot bệ hạ. Tôi là Metos・Suria=Tarkaseal, lãnh chúa của một vùng đất thuộc vương quốc Glitnir cũ”

“....à, ta nhớ rồi”

Elliot biết rõ dòng họ ấy. Lãnh thổ Suria nằm giáp biên giới Raum và cách xa Kinh Đô nhất. Bá Tước Tarkaseal đứng đầu vùng ấy là họ hàng xa của hoàng tộc Glitnir cũ, một người thuộc nhóm quý tộc phản đối Elliot nắm giữ ngai vàng.

“Định giết ta rồi tự chiếm ngôi à?”

“Nào dám! Tôi tự biết danh tiến của mình đâu thể ra lệnh cho ai”

Bá Tước dang cả hai tay ra và thở một hơi dài bằng điệu bộ như đang diễn kịch.

“Tôi mà gây nội chiến thì bị phe cánh của bệ hạ dẫm bẹp mất”

“Vậy còn chờ gì nữa? Nếu thả ra ngay thì lần này ta sẽ coi như lỗi nhỏ và cho qua”

“Rất tiếc, cái đó thì không được. Bởi vì, nếu tôi không thể thì chỉ cần để con trai tôi lên ngôi là xong. Tôi muốn giúp con trai mình trở thành quốc vương đời tiếp theo của Liên Minh Tam Quốc”

“Thế bắt ta làm gì?”

Đáp lại, hắn đưa tay lên bàn. Dù hai tay Elliot được buông tự do nhưng chân thì lại bị trói vào bàn nên anh không thể chạy đâu cho khỏi. Tuy nhiên Tarkaseal cũng không làm gì tù binh của mình, vì xung quanh hắn chẳng có gì đáng gọi là vũ khí.

“Không may thay bệ hạ vẫn chưa có người thừa kế, đồng nghĩa chúng ta chưa thể quyết định ai là người nối ngôi. Cho nên nếu được thì tôi muốn giữ cho con trai mình vị trí đó”

“Chắc chắn là không rồi”

Elliot từ chối thẳng thừng. Dù là hoàng cung thì giới hạn quyền thừa kế vẫn tồn tại, đồng thời có những tồn tại được gọi là anh hùng thừa sức phá tan điều đó. Một sự thực ở đây là Elliot không thể thể tự ý quyết định người lên ngôi đời sau.

“Cho nên chúng ta sẽ dùng đến di chúc. Tất nhiên đây là giấy tờ chính thức nên không ai nghi ngờ được”

“Di chúc…?”

“Dù có là anh hùng thì cũng đâu thể đi ngược quyết định người chết đúng không?”

Tóm lại, Tarkaseal chỉ cần lấy bản di chúc truyền ngôi cho con trai mình rồi thủ tiêu Elliot là xong chuyện. Di chúc là những điều mà một người đã chết muốn nhất nên trong thế giới này, đó là thứ đầy quyền lực. Đến cả Lyel và nhóm sáu anh hùng cũng khó lòng nào phớt lờ luật bất thành văn này.

“Con trai của một người bạn tôi là Bá Tước Salwa cũng đang học ở Học Viện, có nói nhờ vậy nên tôi thân thiết với ngài cũng chẳng ai nghi ngờ gì. Ngài chỉ cần ký vào đây là được”

“Đoán xem ta ký không?”

“À đúng rồi, nếu ký ngay thì có khi còn kịp giữ mạng con bé hộ vệ của ngài đấy”

Tarkaseal đột ngột đổi chủ đề, mà nói trắng ra chính là dùng mạng sống Priscilla để ép Elliot phải ký. Từ khi còn nhỏ, Priscilla đã theo sau Elliot như hình với bóng, một người bạn thuở ấu thơ luôn bên cạnh bảo vệ anh nên cô ấy chẳng khác chi một cô em gái của Elliot. Đồng thời cả Liên Minh ai cũng biết chuyện đó.

Một điều chắn chắn là, muốn đưa con trai mình lên ngôi thì Tarkaseal nhất thiết phải lấy được chữ ký vào bức di chúc kia, đồng thời giết Elliot. Chừng nào chưa ký vào bản di chúc thì chừng đó hắn chưa thể giết anh, nhưng ngược lại đó là thứ duy nhất giữ mạng cho Elliot. Nếu ký vào thì địch sẽ giết Elliot rồi công bố rằng anh đã chết. Muốn sống thì phải câu giờ, nhưng nếu anh làm vậy thì Priscilla sẽ chết. Sự lưỡng lự ấy dần gặm mòn tâm trí anh.

Bất thình lình, một chấn động rền vang như thể vật gì đó bị đá truyền xuống tận tầng hầm.

  ◇◆◇◆◇

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 173: Cuộc giải cứu nửa vời[sửa | sửa mã nguồn]

Tuy khá im ắng nhưng bên kia cánh cửa vẫn có tiếng nói đầy đe dọa vang lên, một giọng mà tôi chưa từng nghe qua.

“Chỉ cần bệ hạ ký vào là con bé sẽ thoát chết, nhưng xem ra người không đồng ý nhỉ”

“Lại chẳng. Sau khi đưa thằng con lên ngôi, ông sẽ chiếm lấy chức nhiếp chính đúng không?”

“Ngài cứ nói vậy… nhưng con trai tôi mới 12 tuổi nên cũng không hẳn là không có chuyện đó”

“Ta mà không ký thì tờ di chúc đó không hơn gì giấy vụn. Lỡ như… Priscilla mà chết thì cũng không có chuyện ta ký vào”

Coi bộ trong đó có người đang ép Elliot làm di chúc, và nếu chiếu theo tình hình thì đó chẳng ai khác ngoài Bá Tước Tarkaseal. Hóa ra mục đích đúng là người kế nhiệm Elliot thật.

Nhưng có vẻ Elliot đang kiên quyết từ chối. Tuy chúng lợi dụng sống chết của Priscilla đe dọa nhưng giờ có lẽ Maxwell đã chữa thương xong. Thêm cái nữa là khó mà có chuyện bọn người này chịu cứu Priscilla, Elliot cũng thừa biết nên đang từ chối đến cùng.

“Mãi đất Bắc mới được bình yên nên không bao giờ có chuyện ta châm ngòi xung đột. Dù có phải hy sinh Priscilla ta cũng không bao giờ đồng ý, đồng thời cũng sẽ không mất mạng”

“Quyết tâm của ngài đúng là xứng đáng với vị thế một nhà lãnh đạo, nhưng mỗi quyết tâm thì không thể thay đổi được thế giới đâu”

“Dù vậy thì ta cũng không bao giờ đồng ý. Hơn nữa, không chỉ mình ta mới bị tiếng động ban nãy thu hút đâu”

“Thôi nào. Những người lên trên ban nãy đều có trình độ của mạo hiệm gia bậc 4 trở lên, chẳng những vậy còn có đến 5 người thì đố ai làm gì được”

“Chưa biết nhé. Đây là Raum… trong số 6 anh hùng thì có hết 2 người ở đây rồi”

Nghe thì cứ tưởng Elliot đang cãi bướng nhưng… coi bộ thằng nhóc đã lấy lại được sự thông tuệ của một bậc đế vương. Lúc tôi chết nó mới chỉ là một thằng nhóc mít ướt, vậy mà giờ đã được thế này rồi. Nhưng tạm gác qua một bên, giờ có thể kết luận tên này chính là kẻ chủ mưu vụ án nên chỉ cần đảm bảo an toàn cho Elliot đồng thời bắt giữ kẻ bên trong nữa là xong. Hiện tại ngoài một sợi mithril dài tầm 1m cùng một con dao găm dùng cận chiến ra tôi không còn gì khác, nhưng trong nơi chật chội thế này thì cũng không cần sợi dài làm gì. Tôi hít thở một hơi sâu, sau đó đạp cửa xông vào.

Cú đạp khiến một tiếng động đinh tai nhức óc vang lên, đồng thời cánh cửa―― nằm im không nhúc nhích.

“Ui… ui da――”

Coi bộ cái cửa cực kỳ chắc chắn, nhưng may một cái là lũ bên trong chạy lên tầng trệt đánh chặn tôi và quên khóa lại. Tôi chẳng còn cách nào khác ngoài vặn nắm đấm mở cửa đi vào. Đúng là không sợ kẻ địch mạnh như hổ, chỉ sợ đồng đội ngu như bò.

“Ai đó?!”

Tôi thong dong bước vào phòng. Vừa nhìn thấy tôi, Elliot ngạc nhiên ra mặt.

“Ơ… Haumea-san…? Sao cô lại ở đây?”

“Haumea? Ai được nhỉ… à không, tiểu thư à, ta không biết cô làm sao qua mắt được lũ ngu bên trên nhưng――”

“Lũ bên trên? Tụi nó xuyên không sang thế giới khác rồi”

Trong phòng có một người đàn ông đeo mặt nạ cùng một tên quý tộc. Có lẽ người nói chuyện với tôi là Bá Tước Tarkaseal, tên còn lại vừa thấy tôi xuất hiện thì giật mình nép sát vào tường. Elliot đang ngồi sau bàn làm việc, chân mang cùm nên khó mà bỏ trốn được.

“Xuyên không…”

“Nghĩa là bị hóa kiếp rồi đấy. Giờ đến lượt ông”

Hình như không hiểu lời tôi nên Bá Tước Tarkaseal ngớ người ra trong khoảnh khắc, đồng thời Elliot cũng vậy. Coi bộ thằng nhóc không ngờ sức chiến đấu của tôi lại kinh khủng tới mức đó, hay đúng hơn phải nói có nằm mơ nó cũng không ngờ tới chuyện tôi sẽ xuất hiện tại nơi này.

“Haumea-san, rốt cuộc cô là…”

“Tôi cứu anh ngay, chịu khó ngậm miệng lại giùm”

“Hể? A… vâng”

Tôi cầm sợi mithril bằng cả hai tay, hạ trọng tâm cơ thể xuống vào thể sẵn sàng giao chiến. Thấy vậy Tarkaseal cũng rút một cái dao găm, có lẽ đem theo để tự vệ, trong vạt áo ra. Nhìn con dao được trang trí lòe lọe cùng cái lưỡi chẳng mấy bén cộng thêm thế thủ, có lẽ lão này không biết đánh nhau là gì.

“Đàn bà con gái đừng có mà mò đến đây phá bĩnh――!”

“Ẻo lả vừa thôi. Đừng có con thường khả năng sinh tồn của con dân Scion thế”

“Scion… cái vùng đất hoang đó á?”

Sau khi bị Tà Long cày nát thì người ta không tìm cách tái dựng mà bỏ mặc Scion thành vùng đất hoang, nhưng trên thực tế tôi ít khi nào đến đó nên chỉ bốc phét vậy thôi.

Bên địch có hai người, hiện chỉ có Tarkaseal chuẩn bị đánh nhau nhưng khi nào tên còn lại tham chiến thì tôi không biết. Tuy phương án duy nhất là triệt hạ chúng càng nhanh càng tốt nhưng…. tôi lại không quen khống chế mà không làm chết người cho lắm.

“Đừng có mà bốc phét, tránh ra mau!”


Tarkaseal vừa kêu lớn vừa cần dao vung vẫy nhưng tôi đã giơ chân lên đá hắn trước. Bình thường đánh chặn kiểu đó chẳng dễ dàng gì, nhưng vì tên này thuộc dạng gà mờ nên không khó mấy.

Khi cổ tay hắn bị đá trúng, con dao găm phóng vọt lên ghim dính vào trần nhà. Tôi dùng dây quấn quanh cổ tay tên Tarkaseal bước hụt chân ngã tới trước rồi chuyển sang khóa người hắn. Tôi dùng sợi dây kéo ngược tay hắn ra sau lưng rồi cứ thế mà trói chặt. Đồng thời tôi cũng kéo chân làm hắn ngã xuống sàn rồi quỳ đè lên lưng kiềm chặt. Khi tôi quay sang tên còn lại xem hắn làm gì thì…

“Ơ hay, đâu rồi?”

Gã đàn ông ấy đột nhiên biến mất, thay vào đó là một cánh cửa dẫn vào đường hầm mở rộng. Xem ra hắn dùng lối ấy chạy mất rồi.

“Ôi… Haumea-san có sao không?”

“Chú mày giỡn mặt anh―― à nhầm. Không sao, tôi quen rồi”

Tôi vô ý chửi đổng và lập tức tươi cười lấp liếm. Tuy Elliot bị cùm chân nên không đi được nhưng coi bộ không có thương tích gì nghiêm trọng. Tôi nện vào đầu tên Tarkaseal đang vùng vẫy bên dưới cho hắn ngất rồi đứng dậy.

Vậy là tôi đã giải quyết ổn thỏa sự việc… chưa nhỉ?

===================

Lời tác giả: Bé Nicole hông thích bị đàn ông đè nhưng lại đi đè đàn ông, ahihi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 174: Sắp xếp[sửa | sửa mã nguồn]

Ngay sau khi tôi bắt được Bá Tước Tarkaseal, con sử ma của Maxwell chịu trách nhiệm canh chừng quay về. Lần này tôi là thằng bố đời đã xâm nhập gia cư bất hợp pháp nên ông ta mới sợ người ta bắt nhầm và đi coi chừng.

“Rai… Nico... à lộn Haumea. Hình như xung quanh bắt đầu huyên náo rồi đó”

“Chúng phát hiện xác đồng bọn à?”

Sau khi siết cổ tên gác cổng thì tôi để nguyên đó, ai nhìn vào cũng biết là xác chết nên đương nhiên sẽ gây chú ý. Tuy nhiên công cuộc giải cứu Elliot tôi đang tiến hành là việc chính đạo, chẳng những vậy còn có Maxwell chống lưng. Chuyện bị ở tù thì chắc chắn là không nhưng hiện tôi đang triển khai ảo ảnh nên nếu bị đưa đi thẩm vấn, khả năng cao sự việc sẽ vỡ lở.

“Con bồ câu ấy… biết nói ư?”

“Ừ, vì con trym này là sử ma của Maxwell――-sama mà”

“Sao cô lại… ngập ngừng?”

Tôi vừa ngập ngừng thêm -sama vào sau tên lão già ấy để lấp liếm thì thằng nhóc tsukkomi ngay tức khắc. Dù mặt con bồ câu không có biểu cảm nhưng tôi lại có cảm giác như thể nó đang nhăn mặt khó chịu vậy.

“Hừm, nói chuyện với người lớn tuổi thì phải lễ phép tí chứ. Nói lại xem nào”

“Đcm…”

“Hể?!!”

Bị lão Maxwell đang ngồi tận đẩu tận đâu ghẹo làm tôi sôi máu và vô tình chửi thề, Elliot sửng sốt kêu lên. Rõ khổ, kiếp trước tôi đã bị lão già nhây này ghẹo biết bao nhiêu lần rồi mà giờ vẫn nổi khùng thế này. Giờ phải ráng nhẫn nhịn và bơ lão đi mới được.

“Ohoho, không có gì đâu. Mà Elliot-san có bị thương tích gì không?”

Tôi thay đổi nét mặt ngay tức khắc rồi cười khả ái lấp liếm và kiểm tra tình trạng sức khỏe Elliot. Tại nếu muốn triệt giống thằng nhỏ thì chúng chỉ cần “xử” một phát là xong nên tôi muốn kiểm tra “chỗ đó”. Dù rằng nếu đã bị『xử』thì Elliot đã chẳng thể nào thản nhiên thế này.

“À, vâng. Tôi có bị đập với “cắt” chút đỉnh nhưng không có thương tích… đúng rồi, Priscilla!”

Tuy ban nãy ra vẻ muốn bỏ mặc Priscilla nhưng hóa ra Elliot vẫn lo lắng cho con bé. Thằng nhóc nói đến đó thì giật mình đứng phắt dậy nhưng do bị cùm chân nên không thể đi đâu được.

“Không cần lo. Hiện Maxwell――-sama đang chữa thương cho cô ấy”

“Maxwell-sama ư? Sao ngài ấy lại có mặt ở đó?”

“Hình như vì nghe tôi đi gặp Elliot-san nên lão khoái chí đòi theo”

“Vì... tôi ư?”

“Không, tôi cơ. Nghịch ngợm không chịu được”

Thế là sẵn dịp đó tôi ngồi than thở cái tính trẻ con của Maxwell luôn thể. Thường thì sử ma sẽ đậu lên đầu hoặc vai tôi nhưng vì lần này đang triển khai ảo ảnh nên nó đáp xuống bên cạnh cho khỏi lộ. Tên Bá Tước Tarkaseal bị tôi dùng đầu gối chấn lên thì không nói làm gì, nhưng càng lên cao thì chênh lệch giữa ảo ảnh và cơ thể thực lại càng tăng.

“Tạm cho qua đã. Nếu người ta bu đến, Elliot thì không sao nhưng Haumea thì hơi rắc rối đấy”

“Chuẩn đéo cần c―― ông nói phải. Rất xin lỗi nhưng Elliot-sama chịu khó ở lại đây một mình được không?”

“Tôi ư?”


“Vì bận nên ta đành phải cho sử ma đi thay. Chỉ cần biết sử ma của ta bảo vệ ngài thì chẳng ai dám làm gì đâu”

“Rất cám ơn ông… nhưng nếu vậy sao không cho cô ấy ở lại luôn?”

“Không phải tự nhiên ta lại làm vậy đâu. Lý do điển hình nhất chính là thân thế của ngài đấy”

Hiện tại, ở Raum này chỉ có 4 người biết thân phận thật của Elliot là Maxwell, Cortina, tôi và Retina. Đến cả giảng viên đồng nghiệp cũng không hề biết thằng nhóc là hoàng tộc. Làm vậy đồng thời là để Elliot nghiên cứu xã hội và dù rằng Maxwell vẫn có thể lo liệu nhưng lần này làm vậy là để viện cớ cho tôi.

“Cũng phải. Xin lỗi vì đã làm liên lụy đến cô”

“Không sao”

Tôi vừa đáp lời thì con sử ma của Maxwell đã vẽ xong một ma pháp trận nhỏ. Nó cứ thể tiếp tục niệm xướng rồi kích hoạt ma thuật Khai Đĩnh(Unlock).

“Vãi cả sử ma cũng dùng được ma thuật…”

Mà nhớ lại thì ban nãy nó có dùng ma thuật Chuyển Vật Phẩm(Apport). Tôi lại vô tình ăn nói theo kiểu chợ búa, nhưng tất nhiên là nói thầm nên không đến tai Elliot. Cơ mà nhìn con sử ma dùng ma thuật, Elliot cũng không kiềm được ngạc nhiên.

“Chỉ cần nhìn thấy mục tiêu thì dùng ma thuật này không có gì khó cả. Tất nhiên lượng ma lực tiêu hao phụ thuộc vào khoảng cách hai bên nhưng đổi lại khả năng cũng hữu dụng không kém”

“Cảm ơn ông nhiều”

Nhưng quả thật nhờ có lão nên đỡ rất nhiều. Tuy tôi thừa khả năng mở khóa cái cùm dưới chân Elliot nhưng nếu loay hoay ở vị trí đó thì rất có thể thằng nhóc sẽ chạm vào người tôi. Phần thân trên thật sự chênh lệch kích thước khá nhiều so với ảo ảnh nên tôi lại càng lo hơn nữa. Sau khi tận mắt chứng kiến cái cùm dưới chân Elliot mở ra, tôi quyết định rời khỏi đó ngay và luôn.

“Tôi cũng có kha khá bí mật cần che giấu nên tạm chia tay nhau tại đây, Elliot-san. Lão Bá Tước Tarkaseal thì tôi để lại, chút anh tự xử nhé”

“Ơ, vâng”

“Thêm cái nữa, vì vụ này nên buổi hẹn của chúng ta đổ bể cả. Hẹn anh khi khác được không?”

Tôi nhìn lại lão Bá Tước đang nằm sóng soài trước mắt coi đã trói chặt thật chưa và hỏi lại, thế là Elliot mặt đỏ như gấc chín và gật đầu như con bửa củi. Nhìn cái điệu bộ như trẻ con ấy, tôi bật cười một tiếng nhỏ.

“Vậy tôi đuổi theo tên bỏ chạy đây. Có lẽ không quay lại nữa đâu…”

“Vì tôi tính nhầm nên chuyện mới thành ra thế này, rất xin lỗi”

“Không sao. Có điều anh nên quan tâm đến hộ vệ của mình chút đi. Cô gái ấy chăm chỉ và tốt tính lắm đấy”

“Tất nhiên!”

Elliot cười tươi rói và trả lời.

Nhìn nụ cười ấy, tôi cất bước đi vào đường hầm bí mật.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 175: Xích mích?[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi chia tay Elliot, tôi đi dọc theo con đường bí mật điều tra nhưng không dò la được gì đáng kể. Dù rằng đã bắt được tên chủ mưu là Tarkaseal, đảm bảo Elliot toàn thây nhưng coi bộ tôi không thể giải quyết trọn vẹn. Kiểu gì thì tôi cũng chỉ có 1 người 2 tay cho nên không thể vừa bắt giữ Tarkaseal vừa truy đuổi tên đeo mặt nạ kia. Dù sao Tarkaseal cũng sẽ khai hết nên chắc không cần bắt tên kia làm gì.

Con đường bí mật tiếp tục chạy dọc theo sân trước rồi dẫn đến hàng rào. Phần được thiết kế để có thể tháo ra lắp vào trên cái hàng rào ấy hẳn phải là cửa thoát.

“Công nhận bọn nhà giàu… thích đào hầm bí mật thật”

Nếu con sử ma của Maxwell không ở chỗ Elliot mà ở đây thì nó đã đáp lại câu lầm bầm của tôi rồi… Nếu đụng phải vệ binh bị đánh động và kéo đến đây thì thể nào tôi cũng bị thẩm vấn cho nên phải chuồn ngay và luôn. Nhìn xung quanh tôi cũng không thấy bóng dáng tên đeo mặt nạ đâu cả.

“Thoát mất rồi à? Đành chịu”

Nếu Elliot mà không bị bắt thì tôi đã hành động kín đáo hơn và giết sạch không chừa một mống… à không, cái này thì xa xỉ quá rồi.

“Cơ mà ngoại hình này bắt mắt quá rồi, phải tìm chỗ vắng người giải trừ thôi”

Vì Maxwell là người giám sát kiến tạo nên ngoại hình người lớn của tôi, dù còn nhỏ nhưng đã đẹp nghiêng nước nghiêng thành, lại càng chói lóa hơn nữa. Nếu cứ vác cái vẻ ngoài này đi lòng vòng thì thể nào cũng đụng đầu cái lũ hám gái dở người. Thật tình chứ, bị tán tỉnh vui cm gì mà đàn bà con gái lại thích không biết nữa.

Tôi tìm một nơi không có ai dòn ngó rồi biến lại như cũ. Tay chân tôi trở rún ngắn lại như bình thường, đôi vớ quá gối cùng cái váy ngắn xúng xính hiện ra, đồng thời cơ bắp cũng… chạy mất, hệt như mọi lần. Đúng ra tôi không hề muốn mặc váy nhưng liên minh Cortina-Finia lại phối hợp với nhau cô cùng chặt chẽ, lần nào cũng kiểm tra kỹ lưỡng áo quần trước khi tôi rời khỏi nhà. Nếu muốn thì tôi vẫn có thể lẻn đi, nhưng nếu cứ chui đường cửa sổ từ ngày này qua tháng nọ thì tôi sẽ thành cái giống gì? Chẳng những vậy, do hôm nay đã lên kế hoạch dùng ảo ảnh trong khoảng thời gian dài nên tôi cũng chả quan tâm vụ váy ngắn nữa.

“Kiểu này thì mình thừa cả đống thời gian nên chắc kiếm chỗ nào quẫy mới được… cơ mà phải đi rửa người trước đã”

Giờ người tôi đang ướt đẫm máu tươi. Nếu cứ để vậy mà đi loanh quanh cái thành phố này, dù không ở gần hiện trường án mạng thì tôi vẫn sẽ bị bắt như chơi. Chẳng biết có nên gọi là may hay không, kinh đô Raum này có một con sông chảy ngang cung cấp nước nên cần thì người dân ra đó giặt dũ cũng được. Dù sao chỉ cần kích hoạt gift là tôi có thể ẩn thân mò để mò đến tận bờ sông rồi.

Sau khi rửa sạch máu bắn ra dính lên cơ thể và áo quần rồi về nhà thay quần áo, tôi quyết định ghé qua quán cà phê lần trước Elliot giới thiệu. Đồ ngọt ở đó quả là hết sẩy. Biết là không nên bỏ Elliot lại và đi ăn uống một mình thế này nhưng… kệ mịa nó đi.

        ※

Hôm sau Elliot đến học viện đi dạy cùng một cái mặt tỉnh bơ như chưa từng xảy ra chuyện gì, chẵng những vậy còn có Priscilla đi bên cạnh. Lúc con bé bị thương, tuy chỉ nhìn lướt qua nhưng tôi vẫn biết con bé bị chấn thương nội nặng đến gãy xương sườn, vết chém xéo từ vai suýt cắt rời cánh tay và cơ thể chằng chịt những vết thâm tím. Dù vậy nhưng chỉ sau một hôm mà Maxwell đã chữa lành tất cả giúp con bé đi lại bình thường. Tuy lão không nhanh như Maria nhưng tôi vẫn phải công nhận kết quả thì không thua gì cô ấy cả.

Trưa hôm ấy, do lâu lắm rồi chưa ăn trưa chung nên tôi rủ bọn Michelle-chan. Giữa đường, tôi từ ngoài sân trường nhìn vào cửa sổ thì thấy một cảnh tượng hiếm có.

Trước mặt Maxwell đang ngồi sau một cái bàn lớn, Elliot đang vung tay múa chân. Bởi trước nay lúc nào cũng tôn trọng nhóm sáu anh hùng chúng tôi nên hiếm khi nào tôi lại thấy thằng nhóc tỏ thái độ thế này.

“Lỗi nha, tự nhiên mình nhớ ra cái này”

“Ơ, nữa hả?”

Do dạo gần đây tôi ít khi nào ăn chung với tụi nhỏ nên Retina tiếc nuối kêu lên, Michelle-chan cũng buồn ra mặt. Tuy nhiên chuyện Elliot lại quá bất thường nên tôi buộc phải tìm hiểu tình hình ngay và luôn.

“Xin lỗi hai cậu nhiều nha. Lần sau mình giới thiệu một tiệm bán đồ ăn ngon bù lại cho”

“Hởm!? Thôi thì… đành vậy”

“Thật không? Hoan hô!”

Retina giả lả ngoài mặt nhưng Michelle-chan thì khoái bao nhiêu là xõa hết bấy nhiêu. Tuy bình thường cứ nghĩ Retina chẳng ra dáng quý tộc tẹo nào nhưng những khi chân thật thì con bé lại có một sức hút rất riêng. Tôi chỉ mong sao con bé có thể tránh được những thói hư tật xấu trong giai cấp thượng lưu, cứ vậy thưởng thành mà thôi.

“Gặp lại sau nha!”

Cơ mà giờ tôi lại không có thời gian thể thưởng ngoạn con bé. Sau khi chào vội, tôi nhằm thẳng tòa nhà trường mà chạy làm gấu váy tung bay. Dù Kacchan chiếm một vị trí bất di bất dịch trên đầu tôi bực bội kêu lên, tuy nhiên đây lại không thể nào chỉ là một xích mích nhỏ. Thằng bé xem sáu anh hùng chúng tôi như cha mẹ của mình, chẳng những vậy Maxwell còn là một hậu quân giàu kinh nghiệm thực chiến nên có lẽ Elliot thì không làm gì được. Tuy nhiên nếu lơ là thì lão Maxwell vẫn có thể gặp chuyện cho nên tôi mò tới văn phòng hiệu trưởng, đề phòng trường hợp xấu nhất xảy ra. Đúng ngay lúc đó, Elliot mặt mày hầm hầm đạp cửa đi ra.

“Khỏi cần ông nữa, xin phép!”

“Này, từ từ đã Elliot!”

Sau khi nghe tiếng Maxwell từ trong vang lên đáp lại, tôi nhẹ nhõm thở phào. Tuy nhiên khi nhìn lại Elliot thì tôi nhận ra, từ trước nên nay thằng nhóc chưa bao giờ cáu bẳng như lần này.

Khi nhận ra tôi đến gần, Elliot giật mình một cái nhưng rồi lập tức thay đổi sang cái biểu cảm hiền lành của mọi khi. Dù vậy nhưng thằng nhóc vẫn không thể che đập được những nét biểu cảm nòng cốt, nhìn vào tôi vẫn cảm nhận được cơn bị chôn giấu trong lòng.

“Nicole-san đây mà? Nếu có làm em giật mình thì cho ta xin lỗi nhé”

“Kh… không sao…”

Ngay trước mặt tôi, thằng nhóc quỳ một chân xuống đất cho ánh mắt hai đứa ngang hàng với nhau, cực kỳ ra dáng một quý ông thực thụ. Cơ mà vì vậy nên tôi lại càng thấy rõ mấy đường gân xanh trên thái dương thằng nhóc.

“Xin lỗi. Vì bất đồng chút đỉnh nên ta lỡ cãi nhau với Maxwell-sama ấy mà… à không, cũng không đến mức gọi là cãi nhau đâu”

“Vậy thì… tốt rồi còn gì?”

“Haha… tới cả em cũng lo lắng cho ta thì ta đúng là thảm hại quá rồi… bảo sao…”

“Sao cơ?”

“À… không có gì đâu”

Đang nói thì Elliot lập tức mím chặt miệng rồi đứng dậy. Thế này thì rõ ràng là thằng nhóc định kể chuyện đó cho tôi nghe rồi.

“Vậy ta đi nhé. Việc còn nhiều quá”

“V… vâng. Tạm biệt”

Tôi không giấu nổi bối rối và chỉ còn biết đứng trơ ra nhìn Elliot thoăn thoắt bước đi. Cơ mà vậy cũng hay, vì tôi chỉ cần vào hỏi Maxwell là được.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 176: Elliot thất tình[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi nhìn theo Elliot tới khi thằng nhóc rẽ qua góc hành lang rồi gõ cửa phòng hiệu trưởng. Bình thường nếu biết có Maxwell ở trong thì tôi đã đá cửa xông vào luôn, nhưng vì lần này vừa cãi nhau một trận nảy lửa và có thể ổng đang buồn bực nên tôi quyết định cư xử cho lịch sự một tí. Sau khi tiếng gõ cửa vang lên, một giọng mệt mỏi vọng ra đáp lại.

“Ai đó?”

“Tôi, Nicole đây”

Không biết ở hàng lang có ai nghe hay không nên tôi tạm dùng thái độ con gái trả lời. Vừa nghe xong Maxwell lập tức chuyển sang tông giọng nhẹ nhõm trả lời.

“Nicole? Vừa đúng lúc. Vào đây mau đi”

“Vừa đúng lúc?”

Tôi nghiêng đầu thắc mắc khiến Kacchan mất thăng bằng trượt sang một bên, nhưng kệ. Dù sao thì lão cũng đã kêu tôi vào nên hãy cứ vào đó nói chuyện cho kín đáo. Khi mở cửa, Maxwell vừa chào tôi vừa ôm đầu, trên bàn có một cái cốc quay ngược, có lẽ của Elliot ban nãy.

“Vụ gì vậy ông già? Lần đầu tôi thấy thằng nhóc Elliot sôi máu thiệt tình vậy đó”

“Tại cậu mà ra chứ ai. Ta không ngờ là thằng nhóc giận đến vậy. Có lẽ thuốc phát tác hơi quá mất rồi”

“Tại tôi?”

Tôi vừa nghi hoặc hỏi lại vừa ngồi vào cái ghế trước bàn làm việc, có lẽ cũng là cái ghế ban nãy Elliot ngồi. Cùng lúc đó Maxwell kéo tấm rèm cửa sổ sau lưng lại, có lẽ lão đã đoán được tôi biết là nhờ nhìn từ đó vào.

“Phải. Còn nhớ hôm trước cậu làm gì không?”

“Xử tụi bắt cóc”

“Thẳng thắn nhỉ? Vậy về mặt pháp lý thì sao?”

Tới đó tôi lấy tay chống cằm suy nghĩ. Chỗ đó là biệt thự của một đại sứ ngoại giao, còn tôi thì biến hình thành một cô gái không rõ lai lịch, chui vào đó móc cổ 6 người, đã vậy lại còn trói tay tên đại sứ, nện hắn sấp mặt rồi ngồi đè lên.

“Không lẽ đời tôi sắp xuống lỗ rồi?”

“Cậu không hề làm sai và ta đã đứng ra bảo lãnh. Tuy nhiên về mặt pháp lý lại có một vấn đề”

Nếu Maxwell đã trực tiếp ra tay thì chắn chắn vấn đề đã giảm đi đáng kể, tuy nhiên người xuống tay thực sự lại là một cô gái không rõ lai lịch, đã vậy lại còn giấu mặt. May có nhân chứng, đồng thời là nạn nhân là Elliot nên tôi mới không bị truy nã… kể cũng may thật.

“Đó mới là vấn đề. Người ta đang nói ta lợi dụng chuyện đó này”

“Lợi dụng?”

“Chuyện đối đãi với cậu. Cậu đâu thể mang hình dáng đó đi lòng vòng trong thành phố này mãi đúng không?”

“A, ra là vụ đó”

Nếu tôi dùng hình dáng đó đi lại trong thành phố thì thể nào Elliot cũng sẽ tương tư đến ngu người. Và một điều chắc chắn là khi đến lúc, tôi sẽ vĩnh viễn bỏ lại cái ảo ảnh ấy.

“Cho nên ta mới nói Haumea là gián điệp do ta thuê và trực tiếp đứng ra nhận trách nhiệm trong vụ lần này”

“Trách nhiệm gì?”

“Điều tra thân thế đáng ngờ và ngăn chặn những hành vi phạm tội. Nếu chừng đó mà làm không xong thì người ta sẽ trục xuất cậu ra nước ngoài”

“Hảả?!”

Khi nghe đến “trục xuất ra nước ngoài” thì tôi không kiềm được kinh ngạc nhưng… nghĩ kỹ lại mới nhớ hình dáng ấy―― người phụ nữ có tên Haumea chỉ là một bóng ma. Dù bị trục xuất thì cũng không chết con kiến nào.

“Elliot lại không thích vụ đó lắm nên làm ầm lên”

“Tất nhiên rồi”

Theo quan điểm của Elliot thì cô gái mà thằng nhóc phải lòng, đồng thời cũng là ân nhân cứu mạng sắp bị một quốc gia sắp bị trục xuất nên có nổi điên cũng phải. Tuy nhiên quan điểm của Maxwell lại là, chỉ cần đẩy hết trách nhiệm cho một cái ảo ảnh là có thể dễ dàng giải quyết sự việc mà không gây thiệt hại gì. Cuối cùng về phần cái ảo ảnh mang tên Haumea, bọn tôi có thể tận dụng dịp đó để tiễn cô nàng về nơi an nghỉ cuối cùng luôn thể. Trong lúc Elliot hãy còn mãi tìm kiếm Haumea thì tôi sẽ được tự do.

“Hừm, làm vậy hơi tội Elliot nhưng không thể chuyện gì cũng như ý người ta muốn được”

“Nói thì hay lắm, giờ thằng nhóc Elliot đang thù ta chứ có phải cậu đâu… cơ mà cái này cũng là ta tự làm tự chịu…”

“Đã biết vậy thì chấp nhận đi”

“Chứ nguồn cơn mọi sự từ ai mà ra ấy nhỉ?”

Lão quay sang lườm, tôi nhìn đi chỗ khác đánh trống lãng. Biết là tội cho Maxwell nhưng vì lần này Elliot đã chết mê chết mệt người khác nên coi như tôi đã trút được một gánh nặng khổng lồ. Có khi cả Lyel cũng phải đồng ý cũng không chừng.

“Nếu giờ Haumea biến mất thì Elliot sẽ tiếp tục yêu đơn phương thêm ít lâu nữa và có khi hết hứng thú với tôi luôn cũng không chừng”

“Rồi đến khi thằng nhóc quên được tình đầu, cậu đã rời khỏi ngôi trường này chứ gì”

“Chuẩn, hoàn hảo rồi còn gì”

“Thế nhắm từ giờ tới đó cậu có học được Biến Hóa(Polymorph) không?”

“Hự… có chúc phúc(gift) từ thần linh nên chắc được”

“Có gift mà không rèn luyện thì cậu cũng chẳng tiến bộ được đâu”

“...tôi sẽ ráng”

Như thể vừa thấy con rắn nằm trong bụi bị mình chọt nên nổi điên chui ra, Maxwell nói xong tôi gật đầu cái rụp. Quả thực sau ba năm qua, tuy trình độ của tôi chỉ mới đến mức trung cấp nhưng so với lúc nhỏ thì đã có thể coi là tiến bộ đáng kể. Cứ đà này thì sau 3 năm Sơ Cấp còn lại và 3 năm Sơ Trung tiếp đến, nhất định tôi sẽ thành thạo. Đến khi lên Cao Trung thì tôi đã có thể dùng thư viện dưới lòng đất của trường và nhất định khả năng sử dụng ma thuật sẽ tiến bộ đáng kể.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 177: Suy đoán của quân sư tài ba(hài vl)[sửa | sửa mã nguồn]

(TN: Cái ngoặc trên tựa chương là của tác giả, không phải mình)

Tôi rời phòng hiệu trưởng rồi xuống nhà ăn dùng bữa trưa. Tuy cũng muốn nhập bọn với Michelle-chan và Retina nhưng vì đầu óc đang rối bời nên tôi sợ mình lại nói linh tinh. Trước mặt Maxwell tôi ăn nói sang sảng như đàn ông, ngồi trên ghế thì bắt chéo chân một cách vô ý tứ, chẳng những vậy còn mưu tính cài bẫy Elliot. Đến cả tôi cũng cảm thấy việc mình làm mờ ám quá chừng.

Trong khi nghĩ mông lung thì tôi đã ăn cơm xong, sau đó lấy cớ thấy mệt nhờ Retina xin nghỉ hoạt động CLB và về thẳng nhà. Hiếm khi thấy tôi về sớm vậy nên Finia tỏ ra ngờ vực.

“Mới giờ này mà Nicole-sama về rồi ư?”

“Un. Bài tập thường lệ của chị đây à?”

Từ khi đến thành phố này, con bé vẫn giữ liên lạc với nhóm mạo hiểm gia hộ tống chúng tôi để thỉnh thoảng nhờ họ dạy kiếm. Chẳng biết có phải nhờ đó hay không nhưng hiện trình độ con bé đã hơn những mạo hiểm gia bình thường chút đỉnh. Trước ngôi nhà nhỏ của chúng tôi, con bé vẫn cứ mặc đồ hầu gái, đeo đai vũ khí và nhẹ nhàng vung một thanh kiếm lớn, nhìn vào phải nói là cực kỳ ngược đời.

“Ừ. Dạo này chị thấy hơi cứng tay”

“Ô, Finia mà cũng nói chữ đó à”

“Fufu, chị không để thua Nicole-sama nữa đâu!”

“Mơ tiếp đi”

Dù có lụt nghề cỡ nào thì cũng không bao giờ có chuyện tôi thua Finia cho được. Nghe xong câu đó thì con bé hơi phồng má lên.

“Cứng nhỉ? Vậy đấu thử không?”

“Làm sao em nỡ đập Finia? Với lại em khát nước lắm rồi, vào nhà đi”

“Ừ. Vậy sữa nóng nhé?”

“Trời đã hầm thế này mà còn pha sữa nóng là sao? Bộ chị tức hả?”

“Làm gì có”

Dù mỉm cười nhưng mấy lằn gân xanh đã hiện trên thái dương con bé. Đối với một đứa vừa trải qua giai đoạn tay mơ như Finia, nói kiểu đó thì chẳng khác gì dội nước lạnh lên đầu làm con bé điên tiết. Có điều lần này lại là nguy hiểm thật sự, bởi chỉ cần tiến bộ chút đỉnh thôi là mấy đứa ngựa non háu đá thế này rất hay làm liều. Vì an nguy bản thân Finia… có lẽ tôi nên dần cho một trận ra bã để con bé bớt tỏ ra nguy hiểm, bởi vì một Finia ngạo mạn chẳng có gì hay ho cả.

Có lẽ Finia cũng không đến nỗi giận thật sự, bởi đến giờ cơm tối là tâm trạng con bé đã trở lại như bình thường. Con bé ngồi ngay bên cạnh tôi vừa để phục vụ vừa để ăn, lý do thì một phần bởi tự xưng là hầu gái của nhà này, phần là do không thể kháng lệnh Cortina. Giữa bữa ăn tôi bàn về chuyện Elliot và tất nhiên tôi không nói chuyện một mình. Dưới cương vị là đồng nghiệp nên Cortina đã nhận ra thái độ bất thường của Elliot nên chính cô nàng là người nhắc chuyện đó trước. Tôi lại là đệ tử học nghề của Maxwell nên biết chi tiết cũng không có gì lạ.

“Hừm… Elliot ấy nhé…”

Bởi Cortina là người trông nom Elliot từ nhỏ nên lúc nào cô ấy cũng xem thằng nhóc như một đứa trẻ con. Sau khi nghe chuyện thất tình thì cô nàng *fumufumu* rồi hai tay chống cằm suy nghĩ. Đang giữa bữa ăn mà chẳng biết ý tứ gì cả.

“Một cô gái xinh đẹp tóc bạc mắt xanh… tuổi thì tầm 17-18… đã vậy còn có Maxwell chống lưng à…”

“Cortina?”

“...chẳng những vậy còn mạnh đến mức móc cổ cùng lúc 6 mạo hiểm gia dễ như trở bàn tay… không lẽ…”

“Anou, sao vậy?”

“Cô hiểu rồi!”

“H… hiểu cái gì?”

Cortina ngẩng mặt lên, đôi mắt lấp la lấp lánh và tự tin vô cực.

“Con nói cô gái đó tên Haumea đúng không?”

“D… dạ”

“Cô ta là Raid đó!”

“Hảảả?!”

Ế khoan, cái đó thì đúng nhưng không phải vậy, tuy nhiên tôi lại không thể nói thẳng ra được. Hình như nhìn cái mặt rối bời của tôi, Cortina lại tưởng tôi không tin nên bắt đầu khoái chí diễn giải.

“Này nhé, đầu tiên là 20 năm về trước, Maria đã triển khai ma thuật Chuyển Sinh(Reincarnation) cho Raid”

“Không sai…”

“Maria khẳng định ma thuật ấy triển khai thành công. Nếu lấy thời điểm đó ra đối chiếu thì đến hiện tại, tuổi của Raid sẽ phải tương đương cô gái kia”

“Hợp lý...”

Có lẽ còn lâu cô nàng mới đoán được tôi chỉ vừa mới lên 10 thế này.

“Và vấn đề mấu chốt là, ngay tại Raum này lại có một cao thủ không ai hay biết danh tính như vậy”

“Chắc Maxwell cũng phải có một vài mối quan hệ cá nhân chứ?”


“Cỡ nào ông ta vẫn là một nhân vật quan trọng của đất nước này nên không phải ai muốn cũng có thể tiếp cận được. Chẳng những vậy người đó lại không rõ lai lịch nên không thể nào làm thân dễ dàng như vậy đâu”

“Haaa….”

“Cho nên có thể kết luận rằng ông ta đã quen biết với cô ta từ trước―― à không, phải nói rằng họ là bạn tri kỷ của nhau mới đúng, thêm vào đó còn là người thuộc quốc gia này và ở độ tuổi thiếu niên―― chẳng những vậy cô còn không biết đến người đó, cho nên chỉ có thể là Raid chuyển sinh mà thôi”

“Kết luận vậy có vội quá không… với lại hồi trước cô cũng nghi ngờ Kacchan còn gì?”

“Không, lần này cô chắc chắn! Chỉ có Raid mới thương Elliot tới mức sẵn sàng rời bỏ đất nước này như vậy thôi. Phạt nặng vậy cũng hợp lý”

“V...vậy hả ta?”

Cortina hếch mũi lên trời giải thích. Quả thật đáp án ấy gần như đã chính xác nhưng vẫn hơi sai một tẹo… chăng? Cái đáng mừng duy nhất là đến tận giây phút cuối cùng cô nàng vẫn không nghi ngờ tôi mà thôi.

“Với lại giờ cô cùng biết vì sao Raid không chịu xuất hiện trước mặt cô rồi. Vì anh ta đã tái sinh thành gái đấy!”


“Sặc…”

“Thiệt tình người đâu mà nhát dữ vậy không biết. Nếu là con gái, đã vậy còn là một mỹ nhân đẹp nghiêng nước đổ thùng thì cứ nói một tiếng, cô dạy cách làm phụ nữ cũng được mà!”

“Tự nhiên con thấy lành lạnh sống lưng rồi”

Cortina bắt đầu lên cơn và ngọ nguậy mấy ngón tay như cua bò. Rốt cuộc em định “dạy” anh cái quỷ gì vậy?

“Đúng, không thể thế này được… cô ra ngoài chút”

“Cô đi đâu!?”


“Dinh thự Bá Tước Tarkaseal, kiếm coi có bằng chứng nào sót lại không”

“Đi giờ này nguy hiểm lắm”

Bỏ qua mấy chuyện khác thì Cortina cực kỳ xinh đẹp. So với con người thì Miêu Nhân Tộc sống lâu hơn hẳn nên so với mặt bằng chung thì cô ấy vẫn còn trẻ, đồng thời xét theo vẻ ngoài thì vẫn chỉ thuộc độ tuổi thanh thiếu niên của con người. Mới qua giờ ăn tối mà đã ra đường thì rất dễ đụng đầu bọn say rượu, phần này thì nước nào cũng như nhau. Chẳng những vậy… thực sự là vẫn còn rất nhiều bằng chứng sót lại trong cái dinh thự đó, chẳng hạn như vết xước trên hàng rào lúc tôi giết tên gác cổng, mấy sợi mithril bị kẹt mà tôi bỏ lại. Đó đồng thời cũng là bằng chứng không thể chối cãi.

“Thiệt tình á! Phải cho Maxwell một trận mới được!”

“Nhẹ tay thôi nha cô”

“Ừ, cô sẽ hóa kiếp cho lão luôn!”

Giờ Cortina đã cao hứng tới mức chả thể nói năng bình thường được nữa. Vừa uể oải nhai cơm như bò nhai trấu, tôi vừa nhìn theo Cortina rời khỏi nhà.

“Thiệt tình á… rót em ly trà đi Finia… ủa?”

Tôi quay sang thì Finia đã đi đâu mất. Nhìn lại mới thấy con bé maid yêu dấu đã đi theo Cortina rồi.

“Trời phật ơi… mần răng bây chừ…?”

Chắc mai phải đến viếng mộ Maxwell và bấm “F” quá.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 178: Giải pháp[sửa | sửa mã nguồn]

Hôm sau tôi phóng như bay vào văn phòng hiệu trưởng, đu lấy người lão Maxwell đang xử lý giấy tờ cầu cứu. Lão gỡ mãi không được đành thở dài.

“Gì nữa đây?”

“Chuyện là tối hôm qua…”

Tôi kể lại chuyện Cortina nổi điên tối hôm qua và không quên thêm mắm thêm muối, rằng cô nằng ảo tưởng『cô gái bí ẩn』tên Haumea kia là Raid. À không, sự thật thì đúng là vậy… nhưng tóm lại là tôi kể hết tất cả cho Maxwell, bao gồm cả những suy đoán của cô ấy. Sau khi nghe hết chuyện thì lão sụm xuống bàn như thể kiệt sức, đến nỗi phải nói là may lắm thì tách trà gần đó mới không đổ.

“Con bé này dễ sợ thật… à không, Cortina thì phải vậy thôi. May mà cậu ngụy trang nhé”

“May á? Chỉ tổ làm chuyện phức tạp thêm thì có”

“Mà thôi, đằng nào thì người ta cũng không nghi ngờ cậu liên quan Raid nữa nên không hại gì”

“Cũng phải… nhưng có sao không?”

“Giờ Haumea đã rời thành phố này nên Cortina với Elliot có rượt cỡ nào cũng bó tay thôi”

Quả thật, do tôi là người được nhắc đến nên chỉ cần ẩn thân thì không ai làm gì được. Tuy nhiên chừng nào Maxwell còn đây, đồng nghĩa manh mối dẫn đến Haumea hãy còn tồn tại, chừng đó hai người kia sẽ không bỏ cuộc.

“Nhưng đổi lại thì ông sẽ là người bị nhắm đến, nhắm lấp liếm được không?”

“Hử? Cũng phải… Elliot không nói làm gì nhưng Cortina thì gặng hỏi gắt khiếp…”

“Chẳng những vậy người trong thành phố cũng đã thấy Haumea, có khi chuyện rùm beng lên rồi không chừng”

Lúc tôi đi quanh thành phố, không biết bao nhiêu chủ tiệm đã nhầm tôi là Haumea và lên tiếng gọi. Tuy ít khi nào dùng ảo ấy ấy đi loanh quanh nhưng lúc đi mua sắm thì có, ngoài ra còn cả lúc xảy ra vụ bắt cóc kia. Tuy khi thấy vóc dáng khác biệt thì họ nhận ra ngay nhưng tôi vẫn không ngờ mới vài hôm mà mình đã nổi tiếng đến vậy.

“Fumu… nhắc mới nhớ, Elliot còn có Priscilla-chan mà nhỉ”

“Ừa”

“Nếu gộp luôn con bé, có khi Elliot còn phiền phức hơn cả Cortina ấy chứ”

“Sao vậy?”

“Vì Priscilla là một nữ mật vụ cực kỳ giỏi chứ sao?”

Tuy tôi thấy con bé ấy hãy còn non và xanh nhưng coi bộ Maxwell lại đánh giá khá cao. Mà nhắc tôi mới nhớ là Elliot có vẻ khá quan tâm con bé.

“Ông điều tra con bé đó kỹ lưỡng nhỉ?”

“Hửm? À, Elliot đối xử với với con bé như em gái vậy. Nhìn là ta biết tình cảm hai đứa ngay”

“Tôi thì thấy còn non và xanh lắm…”

“Đừng có lấy tiêu chuẩn của cậu ra so sánh. Từng tuổi đó mà được vậy đã là xuất sắc rồi”

Đúng là trong vụ bắt cóc Elliot thì Priscilla xử lý tình huống cực kỳ tốt, nhưng dù vậy thì ngọn nguồn vẫn là do con bé để cả hai tự lọt vào nơi thuận lợi cho kẻ địch ra tay. Vụ “còn non và xanh” mà tôi nói ở đây chính là cái đó… nhưng Elliot cứng đầu muốn vậy mà lại đổ hết trách nhiệm lên đầu Priscilla thì cũng không phải cho lắm.

“Tuy không sai nhưng cậu mới là người gây náo động nhất đấy. Ta đã tiến hành ém từ trên xuống mà vẫn không được đây”

“Nghĩa là có khả năng Elliot sẽ cho Priscilla đi điều tra đúng không”

Nghe tới chuyện con bé đi dò la tin tức là tôi đã bất an, đằng này lão Maxwell còn chắc như đinh đóng cột là Priscilla cực giỏi nữa. Phải tìm các giải quyết càng nhanh càng tốt mới được.

“Xem nào, muốn phòng thì có 4 cách”

“4 luôn hả? Nói nghe nào!”

Không ngờ có nhiều cách đến vậy nên tôi nhào tới như muốn cưỡi lên người Maxwell. Lão cười gian rồi giơ một ngón tay lên.

“Thứ nhất, cậu chỉ cần biến mất luôn là được”

“Tức là tôi phải rời khỏi thành phố này?”

Vì người họ truy tìm là tôi nên chỉ cần tôi bốc hơi là Cortina hết đường truy cứu, đồng thời nhiệm vụ chính của Priscilla là bảo vệ Elliot nên con bé cũng không thể rời khỏi đây, đồng nghĩa vô phương truy tìm. Tuy nhiên làm vậy thì tôi lại không thể học ma thuật tiếp, dẫn đến không thể trở lại thành đàn ông như ý muốn. (TN: tức Maxwell có khai Nicole = Raid thì hai người kia cũng bó tay)

“Bác bỏ! Không chơi mấy cách làm ảnh hưởng vụ học ma thuật của tôi!”

“Vậy thì cách thứ hai, đổi hướng sự chú ý sang người nổi bật hơn. Nói cho dễ hiểu là chúng ta sẽ dùng một cô gái đẹp hơn để dụ Elliot”

“Đào đâu ra cái ‘cô gái đẹp’ đó?”

“Tất nhiên là cậu hóa thành rồi”

“Bác con mẹ nó bỏ! Đồ khùng!”

Muốn đánh lạc hướng mà lại làm phai nhòa ký ức về người đẹp bằng người đẹp hơn thì còn ý nghĩa gì nữa. Nếu dùng người khác thì còn hoặc may, đằng này cả hai vẫn chỉ là tôi. Cứ một trò làm mãi thì thể nào cũng có ngày bị lộ.

“Cách thứ ba. Đây là cách được cải tiến từ cách thứ hai. Chúng ta sẽ gây ra một sự kiện thật lớn để đánh lạc hướng”

“Cụ thể?”

“Tổ chức tiệc tùng gì đó chẳng hạn. May một cái là Học Viện Ma Thuật khá nổi tiếng trong thành phố này nên ta chỉ cần tổ chức sự kiện, quẩy mạnh một tí là đám giáo viên như Cortina với Elliot bận tối mặt thôi”

“Cũng có lý. Mà sự kiện kiểu gì đây?”

“Một giải đấu cho phép cả dân thường tham gia chẳng hạn”

“Thế thì tôi vô địch mẹ rồi!!”


Tuy toàn bộ học viên thuộc học viện đều là dạng tài giỏi nhưng cùng lắm vẫn chỉ là trẻ con, còn lâu mới có cửa thắng một người lão luyện như tôi. Nếu tôi mà thắng áp đảo, vớ vẩn có khi người ta biết được danh tính thật luôn thì chỉ có ăn cám. Dù tôi có giả vờ thua thì khả năng xử lý tình huống của một kẻ lành nghề vẫn cách biệt dân tay mơ một trời một vực, khỏi thử cũng biết chỉ cần một chân tôi cũng thừa sức thắng. Chẳng những vậy nếu giả vờ lộ liễu quá thì lại càng làm người ta nghi ngờ hơn.

“Vậy chỉ còn mỗi cách thứ tư. Tạm thời chờ họ nguội cái đầu lại”

“Rốt cuộc vẫn chỉ có một cách”

Nếu cả hai máu dồn lên não nên mới điên cuồng kiểu đó thì chỉ cần chờ một thời gian là họ sẽ bình tĩnh lại. Nghe thì có vẻ hợp lý nhưng vẫn tồn đọng vài vấn đề.

“Vấn đề là phải mất bao lâu và tôi phải nấp ở đâu”

“Fumu… cậu nói là cái găng tay bị hỏng đúng không Raid?”

“Ừ, tôi đang định đem đi sửa――”

Tuy nhiên cặp găng đó được một thợ rèn tài ba ở tận Kiếm Quốc Alkmaar làm ra nên không thể cứ “Ê” một tiếng rồi quăng cho người khác sửa được. Nếu đưa đại cho ai đó, lỡ hắn làm hỏng nặng tới mức vô phương sửa thì tôi chỉ có nước ăn mày. Trên thực tế dù nhờ dùng găng trái đỡ đòn nên tay trái tôi bình an vô sự, tuy nhiên vì đó nên mặt lưng đã móp hẳn đi làm mớ sợi rối nùi.

“Chỉ có đem tới thợ rèn chế ra mới sửa được thôi”

“Thế người đó ở đâu?”

“Hử?”

Dù lão là đồng đội thì tôi cũng không thể tiết lộ, đặt biệt nếu danh tính người thợ rèn tài ba đã rèn vũ khí cho tôi bị lộ thì khả năng người đó bị de dọa tính mạng cực kỳ cao. Lúc đặt làm cặp găng này, tôi với người thợ rèn đó đã ký một bản cam kết rằng không bao giờ hé một lời về nhau.

“Không nhất thiết thì tôi không muốn nói đâu”

“Ta thì sao cũng được… nhưng cậu định đến chỗ người thợ rèn đó đúng không?”

“...giờ chưa được”

Kiếm Quốc Alkmaar là một nước thuộc Nhóm Quốc Gia Đô Thị nằm về phía Nam lục địa. Thực chất đó là 3 Quốc Gia Đô Thị chi phối toàn bộ vùng phía Nam, đồng thời cũng là vùng lãnh thổ độc lập. Điều không thể tránh khỏi là cả 3 nước sẽ nhòm ngó lợi lộc của nhau khiến tình hình trở nên cực kỳ căng thẳng.

Tuy nhiên vấn đề trên hết vẫn là khoảng cách địa lý. Từ Lâm Quốc Raum, người ta phải mất gần một tháng đi bộ mới có thể đến Kiếm Quốc Alkmaar và nếu là tôi thì sẽ càng lâu hơn. Nếu tôi bỏ nhà đi chừng đó thời gian, Cortina không lo lắng mới là chuyện lạ.

“Cơ mà ông thì tôi tin tưởng nên cho hay luôn, tay thợ rèn ấy sống ở Kiếm Quốc Alkmaar. Hiện ba quốc gia vùng đó đang hăm he nhau như chó chuẩn bị cắn lộn ấy, tôi mò tới đó một mình lỡ sinh chuyện chuyện thì lại khổ”

Do được Cortina chịu trách nhiệm nuôi dưỡng nên chắc chắn tôi không khác gì『một đứa nhóc đắt giá』trong mắt bọn xã hội đen, và tôi thì muốn tránh càng xa mấy vụ đó càng tốt.

“Kiếm Quốc à… Fumu, vậy thì cậu chỉ cần chọn đó làm nơi học tập ngoại khóa là được”

“Hả?”

Nghe xong tôi chỉ biết ngáo ngơ kêu lên.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 179: Học tập ngoại khóa[sửa | sửa mã nguồn]

Vốn dĩ Học Viện Ma Thuật gồm toàn quý tộc và con dân nhà giàu nên rất dư dả tiền quỹ, từ đó sẽ sinh ra một vấn đề cần quan tâm là bên quản lý bỏ túi riêng. Vì lẽ đó nên nhà trường nhân cơ hội tổ chức nhiều chuyến học tập ngoại khóa, vừa giúp học viên mở rộng hiểu biết, vừa để tránh bị cáo buộc ôm một đống tiền để ăn nhậu.

“Tuy vụ này không có trong kế hoạch nhưng may là ngân sách nhà trường vẫn còn thừa. Muốn thì chúng ta vẫn có thể gửi học viên năm 4 trở lên đi nhiều nơi cũng được”

“Năm 4 trở lên? Sao không gửi lứa bọn tôi thôi?”

“Nếu vậy thì người khác dị nghị ta thiên vị cho lớp cậu mất. Chỉ có mỗi cách gửi tất cả đi thôi”

“Thế sao không kéo luôn bọn lớp dưới theo?”

“Lớp dưới nữa còn nhỏ lắm. Chẳng những chẳng có mấy đứa được như cậu, bọn nhóc còn không muốn xa cha mẹ kìa”

Do đây là học viện đón tiếp con cái quý tộc đến từ nhiều nơi khác nhau nên có rất nhiều học viên sống trong ký túc xá. Tuy nhiên nhiều không đồng nghĩa với toàn bộ… vì còn có một số lượng nhất định con cái quý tộc và phú hào trong vùng như Matisse-chan. Do trong số ấy có những học viên còn rất nhỏ nên chẳng thiếu chi những đứa sợ rời xa cha mẹ. Ở vào độ tuổi cần người chăm sóc, chẳng ai biết kéo đi rồi chúng có gây rối ở chỗ được đưa tới hay không. Đã đi xa thì con người ta phải đủ chín chắn để làm chủ hành vi của mình, bằng không chỉ tổ gây rắc rối.

“Hiều rồi. Còn vụ ‘nhiều nơi’ thì sao?”

“Nếu gửi cả đám đến Kiếm Quốc Alkmaar thì họ sinh nghi nước mình có gì đó bất thường mất”

“Đúng là nếu tự nhiên gửi học viên thuộc nhiều niên học khác nhau đến Kiếm Quốc cùng lúc thì thể nào cũng có người nghi ngờ nhỉ”

“Cho nên mỗi niên học sẽ đến mỗi địa điểm khác nhau. Năm cuối đi Hợp Tùng Quốc Matara, năm 5 sẽ tới Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc”

“Còn năm 4 bọn tôi thì『tình cờ』được gửi đi Kiếm Quốc Alkmaar đúng không”

“Chỉ cần vậy là khỏi lo người khác nghi ngờ nữa”

Học viên từng niên học được gửi đi từng nơi cách biệt trên khắp lục địa này, tôi có lẫn vào một trong số đó cũng chẳng có gì lạ. Tuy nhiên nếu gửi hàng trăm người đến nhiều nơi khác nhau thì số tiền cần chi không hề nhỏ…

“Đủ tiền không?”

“Nhiều tới mức phát khổ đây. Danh tiếng Học Viện Ma Thuật Raum chỉ tăng có chút thôi mà đã thế rồi đấy”

“Tóm lại là dư dả chứ gì”

“Thích thì ta tổ chức mấy chuyến đi ngoài dự tính thế này thêm 2, 3 lần nữa cũng được”

“Nhiều tiền dữ vậy già?!”

Nghe mà tôi không khỏi ngạc nhiên. Không ngờ tiền quyên góp thôi mà đã nhiều tới vậy rồi.

“Cũng biết là dư dả tiền nhưng sao họ quyên góp nhiều dữ vậy?”

“Tại sao á? Tại cậu chứ ai?”

“Tôi?”

“Chuẩn, vì con gái của Lyel và Maria đến Học Viện Ma Thuật học tập nên bọn quý tộc mới thi nhau góp tiền để đánh tiếng. Kể từ thời điểm cậu vào đây, số lượng con cái quý tộc có nguyện vọng nhập học tăng lên chóng mặt, tiền quỹ cũng vậy luôn”

“Làm như tôi là mồi nhử thú đói không bằng”

Nói vậy nhưng tôi cũng hiểu ý Maxwell. Có nói tôi là một nhân vật trọng yếu trong thế giới này cũng không ngoa tí nào. Xét theo tuổi thọ thì đáng ra ít lâu nữa là Lyel với Maria sẽ bắt đầu lão hóa, tuy nhiên nhờ lọ thuốc trường thọ Thần cho nên cả hai vẫn có thể tung tăng thêm vài chục năm nữa. Maxwell dù già khú đế nhưng vẫn có thể sống thêm một khoảng một quãng thời gian dài hơn vọng đời một con người đoản mệnh. Cortina và Gaddols thì còn sống dài dài. Vì lẽ đó nên một đứa có dây mơ rễ má với đám người ấy sẽ hiển nhiên trở thành một nhân vật cực kỳ quan trọng trong thế giới này.

Hệ quả tất yếu là chẳng thiếu gì quý tộc muốn tiếp cận tôi, đồng nghĩa nhà nào có con trai còn nhỏ thì sẽ chạy chọt đủ đường để gửi vào Học Viện Ma Thuật. Có chăng nên gọi là may thay, nhờ có Retina đứng ra làm đê chắn sóng nên tạm thời đời sống của tôi vẫn bình ổn.

“Tóm lại là tiền nhiều đến mức vất đi không hết. Với lại ta thấy cậu cũng nên tìm cách trả ơn tiểu thư Retina đứng ra che chở đi thì hơn”

“Trong chuyến này à?”

“Một khi con bé chính thức ra mắt giới quý tộc dưới danh nghĩa lệnh nữ Hầu Tước thì chẳng dễ gì tìm được cơ hội thế này nữa. Muốn chơi thì giờ tranh thủ đi”

“Fumu…”

Tuy tôi quên nhưng sự thật rằng con bé là lệnh nữ Hầu Tước thì vẫn còn đó. Sau khi tốt nghiệp và vào đời con bé sẽ phải tự đối mặt với quý tộc ở đất nước này. Hiện tại nhờ có phương châm giáo dục lấy tự do làm tiêu chí trụ cột của Hầu Tước nên con bé mới có thể bắt chước làm mạo hiểm gia với tôi, nhưng cái trò này không thể kéo dài mãi. Bởi chỉ bây giờ Retina mới có thể thoải mái tung tăng nên Maxwell mới cố gắng tổ chức đi xa để chúng tôi có thể vẫy vùng tùy thích.

“Cũng phải… vậy học viên bên Học Viện Đào Tạo Mạo Hiểm Gia thì sao?”

Hay nói trắng ra chính là Michelle-chan. Bọn tôi đi chơi xa mà lại bắt con bé ở nhà thì cũng tội.

“Thì… do lợi nhuận kiếm được từ bên đó không cao nên khó cân bằng chi phí đi lại lắm”

“Cũng… đúng”

Nhờ danh tiếng của tôi nên Học Viện Ma Thuật kiếm được khoảng lợi nhuận khổng lồ, tuy nhiên Học Viện Mạo Hiểm Gia thì không được hít ké cái aura đó. Hơn nữa bên đó chỉ đóng vai trò hỗ trợ mạo hiểm gia, đồng nghĩa phụ huynh cũng chỉ toàn mạo hiểm gia nên tiền đóng góp chẳng được bao nhiêu.

“Lần này Michelle-chan không được đi rồi…”

“Muốn thì ta vẫn có thể đặt cách cho con bé đi, nhưng với cương vị nhà giáo thì làm vậy không hay cho lắm”

“Bộ không có cách nào xẻ bớt ngân sách từ Học Viện Ma Thuật à?’

“Dự toán bên đó được quản lý riêng nên bó tay”

Maxwell nhấp trà cùng một gương mặt cau có.

Thế là chúng tôi đã chốt kế hoạch cho tôi và Retina đến Kiếm Quốc Alkmaar.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 180: Kẻ hành động sau màn[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi bàn kế hoạch tương lai với Maxwell, tôi hỏi về chuyện gần đây luôn thể. Đầu tiên là việc bắt giữ Bá Tước Tarkaseal và tiếp theo là cách xử lý.

“Còn tên quý tộc rác rưởi kia sao rồi?”

“Ờ thì…”

Maxwell đáp bằng giọng lúng túng bất thường. Hóa ra tên Bá Tước Tarkaseal bị bắt hôm nọ đã bị ám sát.

“Lúc đó anh ninh vô cùng nghiêm ngặt. Tuy ta không thiết lập mạng lưới dò phản ứng ma thuật nhưng vệ binh vẫn canh gác cực kỳ sát sao”

“Thế sao hắn vẫn bị giết? Lúc mấy giờ? Thủ phạm là ai?”


Tôi hỏi Maxwell một tràng. Xem ra tối qua hắn đã bị ám sát trong lúc người giám sát đổi ca. Thực chất vẫn có một số lính canh tối thiểu ở lại nên rõ ràng tên sát thủ này cực kỳ điêu luyện.

“Hiện tại, đối tượng tình nghi hàng đầu chính là… cậu đó”

“Ông giỡn mặt tôi hả?”

“Không tính tới động cơ, hiện ngoài cậu ra thì còn ai có khả năng『qua mắt lính gác』nữa?”

“Tôi giết hắn làm gì? Với lại lúc đó tôi đang tắm với Finia nhé”

“Cha~ Vẫn dính nhau như hàu bám đá nhỉ? Thế, phê không?”

“Kệ cha tôi!!”

Bỏ mẹ... à không, Maxwell cũng đã biết tôi tắm chung Finia và Cortina rồi. Finia thì không to lắm nhưng rất mềm… à lộn. Giờ phải trở lại chuyện ban nãy chứ thế này thì tới tết mất.

“Tôi là người bắt hắn, nếu muốn giết thì tôi đã móc cổ tại chỗ rồi”

“Không sai, cho nên đồng nghĩa chúng ta hoàn toàn không có manh mối nào về thủ phạm cả”

“Phế vãi”

Hiếm khi nào Maxwell lại phạm sai lầm ngớ ngẩn như vậy nên tôi sẵn miệng chửi xong xới tung văn phòng hiệu trưởng lên. Tôi mà lục lọi thì nơi đây chẳng khác gì vừa bị bão quét qua, tuy nhiên Maxwell không chửi, vì đằng nào tôi cũng sẽ sắp xếp lại nên lão chẳng cần động tay vào. Cơ mà, có khi phải nói tôi chính là người dọn phòng cho cái lão già người rừng này mới đúng.

Xí được một bịch bánh quy loại hiếm sau chồng bách khoa dày cộm trên kệ nà~ Nhìn mớ bánh được rắc mè và nướng kỹ lưỡng là biết ngay hàng của tiệm nổi tiếng trong thành phố rồi. Lão già này có một thói quen độc nhất vô nhị là rất thích cất giấu đồ ăn y hệt như lũ sóc dự trữ lương thực cho mùa đông. Thời còn là quý tộc, muốn ăn thì phải chờ người ta thử độc rồi mới được sờ tới nên lão mới có thói quen cất giấu đồ ngon thế này. Vì lão nóng lòng sốt ruột ra mặt nên lại càng đáng nghi hơn nữa.

“Đừng có giấu hàng hiếm thế này chứ”

“Đã tự tiện lục lọi mà con lên giọng bố đời cơ đấy…”

Trên cái bàn làm việc bên trong văn phòng hiệu trưởng, tôi bày hộp cơm trưa với mớ bánh quy tráng miệng ra cạnh nhau. Vừa hầu trà cho tôi, Maxwell vừa nói tiếp.

“Quả thật trong lúc đổi ca thì việc canh phòng có lỏng lẻo hơn chút đỉnh. Ta thì có thể giám sát Elliot với Priscilla liên tục nhưng đám lính canh ngục đâu thể nào bằng chúng ta được”

“Cũng… phải”

Đột ngột thay đổi lịch gác cũng đồng nghĩa một kẻ hở được sinh ra, tuy nhiên họ đã điều động thêm người đến để bù đắp. Ấy vậy mà tên sát thủ vẫn có thể lọt qua. Lúc còn hoạt động trong nhóm anh hùng, không biết bao lần Maxwell đã thấy tôi thản nhiên qua mắt cả kẻ địch lẫn quái vật nên nếu hỏi ai là người đủ khả năng làm điều đó, đương nhiên lão sẽ phải nghĩ đến tôi trước tiên.

“Tóm lại là kẻ nào đó có năng lực《Ẩn mật》như tôi chứ gì”

“Người có gift đó thì không nhiều lắm. Hiện ta đang nhờ vài người quen rành rẽ thế giới ngầm thu thập thông tin. Nếu lấy tiêu chuẩn người thường ra so sánh, ta có thể khẳng định mức độ an ninh đó đã thuộc hàng bất khả xâm phạm. Mà có khi phải nói kẻ đáng sợ nhất chính là kẻ cử sát thủ hành động nhanh như vậy mới đúng”

“Thế nghĩa là danh tính tên đeo mặt nạ trốn thoát cũng…”

“Chưa thể kết luận được”

Sau khi Bá Tước Tarkaseal bị bắt giữ, nếu xét theo khoảng thời gian tên sát thủ được cử đi thì vẫn có khả năng phía đó là người bên ngoài. Nếu mạng lưới của chúng mà rắc rối đến vậy thì lại càng mất thời gian hơn nữa.

“Nếu vậy hẳn tên đeo mặt nạ rành rẽ thành phố này lắm đây”

“Đúng, chẳng những vậy đó còn là quý tộc và theo chủ nghĩa quyền lực hệt như Tarkaseal. Không có chuyện hắn để dân thường tiếp cận rồi”

“Không phải quý tộc nào sống ở đây cũng vậy, nhưng mỗi yếu tố đó thôi vẫn chưa đủ thu hẹp phạm vi điều tra”

“Kệ, ta sẽ thu hẹp phạm vi từng chút một. Hắn không thoát được đâu”

“Mong là vậy”

Maxwell nhún vai. Công nhận là tên đeo mặt nạ ấy trốn thoát tài tình thật.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 181: Giai đoạn phát triển[sửa | sửa mã nguồn]

Nhờ có Maxwell cùng kế hoạch học tập ngoại khoái được lập nhanh chóng, lứa học viên năm 4 chúng tôi sẽ đến Kiếm Quốc Alkmaar. Muốn phổ cập những điều cần biết về lữ hành, tuyển người tham gia rồi cuối cùng là chuẩn bị đồ đạc thì phải mất khoảng 1 tháng nữa.

Một tháng sau thì đã là tháng Bảy. Dạo gần đây cơ thể bọn học viên cùng lớp đã bắt đầu lộ rõ những điểm đặc trưng giới tính, hiện cả lớp lại đang học bơi như thường lệ nên tôi lại càng bị chú ý hơn. Trong số đó thì ánh mắt đám nam sinh chăm chú hơn cả nên nói thật là tôi thấy hơi tởm.

“Không ngờ mình lại lâm vào tình thế này…”

Tôi vừa lạch ba lạch bạch quẫy nước tập bơi giữa hồ vừa nghĩ vậy trong đầu. Với thể lực hiện tại, tuy chỉ có thể bơi tầm 30m là tôi gần như kiệt sức nhưng so với ban đầu vừa xuống nước là đã bất tỉnh, thế này cũng là tiến bộ vượt bậc. Hơn nữa khi ngâm mình trong nước thì đỡ bị soi mói và có thể quên dăm ba cái chuyện linh linh nên tôi còn thấy thoải mái hơn trên bờ nữa là đằng khác.

“Chà, Nicole-chan bơi cũng tạm được rồi nhỉ”

Cortina đứng sẵn trên bờ đón tôi. Miêu Nhân tộc sống trường thọ nên dù đã xấp xỉ bốn mươi nhưng cô nàng vẫn cứ trẻ mơn mởn, chẳng những vậy còn mặc đồ bơi để lộ kha khá da thịt nên lại càng mê mắt hơn nữa.

“Cơ mà, thế này thì có khác gì con trai đâu...”

“Hửm? Làm sao mà giống(bằng) được?”

Tôi đang nói cái tấm thớt thảm thương của mình nhưng coi bộ Cortina lại nhầm thành khả năng bơi lội.

Đến cái tuổi này, sự cách biệt trong khả năng vận động giữa nam và nữ bắt đầu thành hình nên đám con trai sẽ bơi nhanh hơn chút đỉnh. Tất nhiên nếu muốn thì tôi vẫn có thể dùng dây trợ lực và bơi ở tốc độ tương đương… à không, phải nói là có thể luyện tập khả năng thao túng cơ thể bằng dây luôn mới phải. Lần sau phải dùng loại dây tiệp màu trong nước thử mới được.

“Phù”

Tôi leo lên bờ, cởi mũ chụp tóc ra vất xuống đất rồi quơ cái khăn tắm lau người để khỏi cảm lạnh. Mái tóc từ bên dưới chiếc mũ được thả tự do bám dính vào người tạo cho tôi một cảm giác thật lạ lùng. Tôi dùng cái khăn chuẩn bị sẵn lau khô chỗ nước đang nhỏ giọt. Tôi cẩn thận ấn thấm từng chút một chứ không chà cọ xát mạnh, vì nếu làm hư tóc thì Finia lại lãi nhãi chìa chiết từ sáng sớm tới tận khuya. Bầu không khí trong rừng vốn đã ẩm ướt giờ lại có thêm ánh mặt trời từ bên trên chiếu xuống tạo nên một cảm giác nóng ẩm vô cùng khó chịu.

“Mùa này đứng thôi cũng đủ kiệt sức rồi”

“Ờm… Nicole-chan thì chắc không phải đâu”

Tôi vừa mới từ dưới nước leo lên và chân đang run lẫy bẫy. Đúng là thiếu sức mạnh thể chất thì phiền phức đủ đường. Chẳng những vậy khả năng chịu nắng cũng kém nên da tôi đã đỏ ửng lên, tối nay vào ngâm trong bồn tắm chắc rát chết bà luôn quá.

“Càng ngày càng khá hơn rồi!”

“Chuẩn chuẩn. Hồi trước vừa đặt chân xuống nướci là đã như chết trôi rồi nhỉ?”

“Nhờ phát triển chăng”

“Chắc vậy. Chúng ta cũng đổi đồ bơi 2 lần rồi còn gì”

So với lúc nhập học, giờ tôi đã cao thêm 30cm. Do phải mua áo tắm sao cho vừa khít cơ thể nên từ đó đến nay tôi đã phải xuống phố mua thêm vài lần nữa. Lần nào đi tôi cũng『mắc kẹt』, hay đúng hơn là bị Cortina với Finia lấy làm búp bê thử hết áo này tới váy kia, đi mua đồ bơi mà chẳng hiểu sao tôi lại phải vận lên người cả đống đầm với váy. Đến cả người trong tiệm cũng phải nhăn mặt.

“Thêm lần nữa nha?” (TN: đoán xem Cortina nói gì chỗ này :v)

“...cũng được”

Giờ thêm lần nữa thì hơi mệt nhưng vẫn đỡ hơn bị người khác nhìn chòng chọc thế này. Từ bên dưới hồ bơi, không chỉ nam sinh mà cả nữ sinh cũng ngước lên ngó tôi không chớp mắt. Chả biết mình dị chỗ nào mà bọn nó lại tia dữ thế nên tôi nhìn lại cơ thể: ngực phẳng như ván ép, tay chân không một thớ cơ, móng tay tỏa sáng như ngọc trai và cuối cùng là làn da em bé căng mịn như nước đọng giọt trên lá sen.

“Hừm…”

Đậu má nó, nhìn đéo khác gì con nít hết. Nhìn sang dáng người đầy quyến rũ của Cortina đứng bên cạnh tôi lại càng tủi thân hơn nữa. Cô nàng đang mặc một bộ đồ bơi loại dùng đua khiến cơ thể nữ tính dù rằng mảnh mai nhưng vẫn có thể toát lên một vẻ rắn rỏi. Tôi mà còn là đàn ông thì tôi đã thấy hứng… à không, dù hiện tại vẫn hứng lên nhưng chẳng thể nào『biểu hiện』ra được. Thằng em chiến hữu của tôi đã… không còn nữa rồi.

“Ê Cortina, đá xoáy nhau hả?”

“Cô làm gì sai?”

Mặc xác cô nàng ngạc nhiên hỏi lại, tôi chạy một hơi ra cạnh bờ hồ bơi. Có lẽ bọn nam sinh nhìn cô nàng chứ không phải tôi rồi. Nhất định là vậy. Tốt nhất hãy là vậy đi.

“Con bơi đây”

“Ơ? Thật hả? Con sắp đuối sức rồi mà? Cẩn thận đó”

“Mắc gì cô lại ngạc nhiên...”

Nghe cô nàng hỏi vậy tôi không khỏi thắc mắc, không lẽ cái vụ『thêm lần nữa』hồi nãy là giỡn chơi? Tôi đáp gọn rồi nhảy xuống hồ bơi thêm lần nữa.

   ◇◆◇◆◇

(TN: đoạn này được kể bằng ngôi thứ 3 nhưng lại dựa trên quan điểm của Cortina)

Nhìn theo Nicole nhảy gọn xuống hồ bơi, Cortina thở phào nhẹ nhõm và thầm thắc mắc, chẳng biết con bé đã nhận thức được bao nhiêu phần rồi.

Dưới sự chăm sóc của Cortina trong suốt ba năm qua―― đúng hơn thì đây đã là năm thứ tư, con bé đã lớn lên đáng kể. Không chỉ tay chân dài ra mà cơ thể cũng tròn trịa hơn và da dẻ mịn màng hẳn lên. Khoảnh khắc mà con bé tháo cái mũ trùm khiến mái tóc thanh ngân ôm lấy cơ thể như nước vòi sen, đến cả phụ nữ như Cortina cũng không thể không nuốt nước bọt. Thậm chí cô còn hiểu vì sao bọn học viên nam cứ nhìn Nicole như muốn ăn cơm trước nấu thế kia.

Tuy nhiên dường như Nicole lại không tự nhận thức được điều đó. Dù biết vẻ ngoài hơn người thường nhưng con bé lại không hay bản thân mình có thể sánh ngang một mĩ nhân đẹp khuynh quốc. Nicole cứ hớ hênh và ăn nói thẳng thừng một cách cởi mở hệt như một đứa con trai. Cách xử sự ấy khiến người xung quanh đi từ hiểu lầm này sang hiểu lầm khác.

“Phải chi con bé ý thức hơn chút thì đỡ biết bao”

Cortina là người đứng lớp và khi trẻ em lên mười thì sẽ có vài buổi học giáo dục giới tính. Dẫu Nicole cũng có mặt nhưng con bé lại chán ngán ra mặt như thể phải ngửi cá tanh. Có lẽ do bị Lyel và Maria―― tính luôn Finia cho nó đẹp―― cẩn thận sít sao nuôi lớn trong một môi trường khép kín đầy nhung lụa nên Nicole mới lớn lên thành một cô bé ngây thơ những chuyện giới tính thế này. À không, Cortina chính là người nuôi nấng Nicole ở giai đoạn đa cảm nên có lẽ đây là lỗi ở cô chứ không ai khác.

Cortina vừa nghĩ thầm như vậy vừa đưa mắt nhìn Nicole đang bơi nhanh trên mặt nước. Một cô bé với thân hình đẹp khó tưởng đang rẽ nước lao đi. Dù rằng đang nhìn vào đó nhưng ý thức cô đã chuyển sang hướng khác.

Đám học viên nam ngồi nghỉ gần đó đang nhìn chằm chằm Nicole như ngắm một đóa hoa xinh đẹp. Không chỉ nam mà phần lớn cánh nữ sinh cũng đang ngắm nhìn đầy ngưỡng mộ. Tại Học Viện Ma Thuật này không ai là không chú ý đến cô bé, chỉ bản thân đương sự không hay biết mà thôi.

“Bé con mà không tự ý thức bản thân mình là『một cô gái xinh đẹp』thì phiền to mất”

Cortina lầm bầm trong miệng “ừm ừm”, vừa khoanh tay vừa gật đầu, ngay lúc đó thì tiếng kêu hãi hùng từ bọn học viên vang lên.

“Cortina-sensei! Nicole-chan lại chết trôi rồi kìa!”

Cô chỉ mới suy nghĩ mông lung trong khoảnh khắc nhưng khi nhìn lại thì Nicole đã nổi lững lờ trên mặt nước. Coi bộ sức con bé chỉ bơi được 50m là hết dép. Cortina vội vàng lao xuống nước vớt lên để Nicole không thành cái xác chết trôi như cha thằng Trạch Văn Đoành.

  ◇◆◇◆◇

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 182: Kiếm Quốc[sửa | sửa mã nguồn]

Theo dự tính chuyến hành trình lần này sẽ mất 4 ngày 3 đêm, có thể nói là khá dài so với học viên ở độ tuổi chúng tôi. Nếu di chuyển bình thường thì cả đi lẫn về sẽ mất đến một tháng nên mới biết ma thuật dịch chuyển tiện lợi đến thế nào, đồng thời đó cũng là lý do mọi quốc gia đều chú ý đến ma thuật này. Trừ tôi ra, toàn bộ học viên tham dự đều xem chuyến đi này như một chuyến du lịch nên bầu không khí Học Viên khá sôi nổi. Đến cả Retina cũng lôi tôi đi lựa áo quần.

“Làm chi?”

“Lần đầu tới đất khách quê người thì phải lựa áo quần cho đàng hoàng, không họ lại nói mình quê mùa mất”

“Đi ngoài đường mặc đồng phục, lúc ngủ thì có đồ thể dục rồi còn gì?”

“Nhưng vẫn có lúc tụi mình được ăn mặc tự đấy”

“Thì mặc đồng phục luôn”

“Cậu làm vậy thì Cortina-sensei vặn cổ mình mất”

Con bé vừa ca 6 câu vọng cổ vừa lôi tôi đi hết phố nọ sang phố kia mua sắm. Vẫn như mọi khi, mẹ Retina là Eliza-san vẫn chẳng thấy đâu, chắc do cô ấy tin tưởng tôi.

“Bữa nay Eliza-san ở nhà à?”

“Mẹ mình được Công Tước Aini mời đi dự tiệc trà rồi”

“Công Tước cơ à”

Tại Raum này, Công Tước cũng là một danh hiệu chỉ trao cho những người mang huyết thống hoàng tộc, hay nói dễ hiểu hơn là người có quan hệ máu mủ với Maxwell và là một nhân vật tai to mặt lớn ở đất nước này. Nếu được một người như vậy mời đến thì không thể nào lấy lý do vớ vẩn ra từ chối được.

“A, đôi giày này dễ thương ghê!”

Retina lờ phắt tiếng kêu ngưỡng mộ của tôi và ngó chăm chăm đôi giày. Bộ bé định hốt thiệt đó à…?

“Định vác cả giày đi á? Hành lý cậu nặng lắm rồi đó”

“K… Không sao đâu”

“Mẹ trẻ đổ mồ hôi lạnh rồi kìa”

Nhớ lại đống hành lý mình sẽ vác theo, Retina bắt đầu xanh mặt. Chuyến đi chỉ kéo dài trong 3 đêm mà con bé đã đem theo tận 3 bộ dự phòng rồi.

“Maxwell rầy cho coi’

“...thôi thì để dịp khác vậy”

Vì là fan cuồng của sáu anh hùng nên tôi chỉ cần nói vậy là con bé đã chịu thua. Dẫu bản thân cũng là 1 trong số đó nhưng tôi vẫn chả thể nào hiểu nổi.

        ※

Thời gian trôi đi và véo một cái thì ngày khởi hành đã đến. Từ đó đến nay Maxwell phải chạy ngược chạy xuôi trốn Cortina, hình như cứ hể chạm mặt cô nàng là ông ta lại dùng ma thuật dịch chuyển tẩu mất. Đến cả Cortina cũng không cách nào bắt một người cứ xuất hiện rồi biến mất như ma thế kia cho được.

Rồi đến ngày xuất phát, gần 300 người tập trung tại sân học viện chờ khởi hành. Lần này, do đích đến từng khóa khác nhau nên chúng tôi không thể sử dụng ma pháp trận dịch chuyển bên Guild mà sẽ cậy vào ma thuật của Maxwell. Nghe đâu lão sẽ khuếch đại phạm vi tác dụng của【Cổng Dịch Chuyển(portal gate)】để dịch chuyển một trăm người cùng lúc. Thú thật, khuếch đại ma thuật cao cấp đã tiêu tốn một lượng ma lực lớn đến mức không ai tưởng tượng nổi, đằng này lại còn thực hiện đến 3 lần thì mới biết lượng ma lực của Maxwell khủng khiếp tới nhường nào.

“Mình chưa từng đến Kiếm Quốc Alkmaar lần nào cả, mong quá đi mất!”

“Nước đó ở phía Nam nên khí hậu khác biệt lắm đấy”

“Ara, Nicole-san từng đến rồi à?”

“Ờm… tại… mình nghe người ta nói vậy thôi”

“À, Lyel-sama với Maria-sama từng đến rồi đúng không?”

“Đại khái vậy”

Trên thực tế thì chúng tôi bị đạp đít đi đánh con Tà Long ở phía Bắc nên chưa từng qua Kiếm Quốc Alkmaar nằm về phía Nam, chỉ một mình tôi là người lớn lên ở nơi đó. Một cái chắc chắn là tôi với Cortina có hoạt động ở vùng phía Nam, nhưng Maria xuất thân từ Thánh Thụ Quốc Forneus nằm giữa lục địa thì không rõ. Lyel cũng xuất thân từ phương Nam nhưng quốc gia ấy lại nằm về phía Tây Nam và cách rất xa Kiếm Quốc, có lẽ cậu ta cũng chưa ghé qua bao giờ. Riêng Maxwell dùng được ma thuật dịch chuyển nên có lẽ lão từng tới đó, vì dù sao thì người ta cũng chỉ có thể mở cổng đến『nơi bản thân từng ghé』mà thôi.

Hiện Retina đang cao hứng hơn hẳn bình thường, nhìn kỹ lại tôi còn thấy con bé cài thêm một cái trâm hình bông hoa trên mũ nồi nữa. Trong khi con bé đang cố chưng diện hết mức có thể, tôi vẫn ăn mặc hết sức bình thường, chân mang đôi giày vừa khít thường lệ, đầu thì đội mũ nồi đồng phục cùng Kaccha chễm chệ nằm bên trên. Vì chỉ mang theo những thứ tối cần thiết nên hành lý của tôi ít hơn hẳn đám học viên xung quanh.

“Cuối cùng là học viên năm 4. Cùng ta đến Kiếm Quốc Alkmaar nhé”

“Hảảảảả?!”

Ngay trước thời điểm khởi hành, Maxwell phát biểu một câu chấn động. Riêng tôi thì đã biết trước nên không ngạc nhiên, và cái gì cũng có lý do của nó. Địa điểm mà chúng tôi dự tính đến là Kinh Đô Mareva của Kiếm Quốc Alkmmar, còn nơi thật sự cần đến là ngọn núi mà người thợ rèn đôi găng tay sắt của tôi đang sống ẩn dật cái đó vài giờ đi bộ. Tuy nhiên sức tôi mà lao núi một mình thì có khi lại chết mất xác nên Maxwell, có ma thuật dịch chuyển, sẽ đi cùng cho an toàn.

“Ê, sao tôi không biết vậy?”

“Tại ta giữ bí mật chứ sao”

“Tránh mặt tôi thì có chứ bí mật cái quần què! Còn chỗ trọ tính sao?”

“Thì quay về Raum là xong”

“Ừ ha”

Maxwell có ma thuật dịch chuyển nên cần nghỉ ngơi hoặc gặp chuyện gì thì vẫn có thể quay lại Raum ngay tức khắc chứ không cần ở lại Mareva làm gì.

“Hay nhỉ, có ma thuật dịch chuyển nên cứ lượn lờ khắp nơi nhỉ”

“Ta già lắm rồi, đôi khi cũng cần thư giản chứ”

“Cũng phải, vừa là hiệu trưởng, vừa dạy ma thuật của Nicole, dạo gần đây lại còn phải lo ba cái chuyện trị an nên mệt cũng phải. Không sợ học viên lo à?”

“Cô cũng là một trong sáu anh hùng đấy biết không?”

“Khỏi phải lo cho tôi. Bọn học viên quen rồi”

Đúng là bình thường chúng tôi chỉ xem Cortina như một giáo viên nên ba cái kính trọng dành cho một anh hùng cũng ít. Nói đúng hơn học viên vẫn kính trọng cô nàng nhưng đa phần vẫn cư xử bằng lễ nghĩa dành cho một giáo viên.

“Cho nên ta đi tận hưởng đây, không cần lo đâu”

“Vừa phải thôi kẻo chết mie luôn bây giờ!”

Có Maxwell vừa là hiệu trưởng vừa là một trong sáu anh hùng đi cùng, đám học viên không thể không căng thẳng. Xung quanh không chỉ học viên mà cả giáo viên cũng lo lắng ra mặt. Bất chợt tôi nhớ ra một điều.

“Ủa, Elliot-sensei đâu?”

Trong số giáo viên đi cùng tôi không thấy Elliot đâu, tất nhiên cả Priscilla cũng mất hút.

“À, lần này thằng nhóc không đi chung được. Sau vụ lần trước thì đám hộ vệ không để thằng nhóc đi xa quá nữa”

“Ra vậy…”

Trong thành phố này, ngoài Priscilla thì Elliot vẫn còn có nhiều hộ vệ khác. Nếu thằng nhóc bay sang tận Kiếm Quốc Alkmaar thì họ vô phương đi theo nên sau khi suy tính thì lần này họ không để thằng nhóc đi.

Đối với tôi thì đây hóa ra lại là một cái may không ngờ, vì giờ khỏi phải sợ thằng nhóc theo đuôi và làm lộ vụ sửa đôi găng tay sắt nữa.

“Kể cũng tội nhưng thôi cũng kệ”

Việc Elliot đến tận Raum này vốn đã gần như là bất khả thi. Do chuyến đi này được quyết định quá vội vã nên muốn đi chung thì lại càng khó hơn nữa.

Thế là bằng ma thuật dịch chuyển của Maxwell, chúng tôi đã lên đường đến với Kiếm Quốc Alkmaar.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 183: Hồi hương sau chừng ấy năm[sửa | sửa mã nguồn]

Khi ánh sáng ma thuật dịch chuyển dịu đi, khung cảnh xung quanh đã hoàn toàn thay đổi. Đích đến lần này là một địa điểm gần thành phố Mareva chứ không phải chốt dịch chuyển nhưng cũng không hẳn là do không sử dụng ma pháp trận của Guild. Nơi đây là một thảo nguyên trải rộng bạt ngàn thấy được cả ngọn núi dốc đứng nằm về phía Tây thành phố. Do nó đã từng bùng nổ một lần nên không ai dám đến gần, chẳng những vậy nghe đâu đó còn là thánh địa của Thần Hủy Diệt Yuuri.

Nói trắng ra đó chính là quê hương của tổ tiên tôi.

Do vừa là vùng thất thiêng của Thần lại vừa có nguy cơ phun trào nên dù có cả một thành phố nằm gần đó, người ta cũng không bao giờ mò tới. Và đó cũng là lý do người thợ rèn của tôi chọn đó làm nơi sống ẩn dật.

“...vẫn thế”

Tính đến hiện tại tôi đã chết được 20 năm mà cảnh vật nơi đây dường như vẫn không hề thay đổi. Trái với tôi đang có một cảm giác hoài niệm đến khó tả và ngớ ra lầm bầm, Retina lại đang *patapata* phủi áo quần khí thế.

“Mần chi rứa?”

“Nicole-san không thấy gì à? Không khí cứ… là lạ thế nào ấy”

Nghe con bé nói vậy, tôi sờ quần áo và hít vào một hơi xem thế nào thì thấy quả không sai.

“À, tại cậu sống trong rừng rú lâu quá nên mới thấy vậy thôi”

“Khác gì nhau?”

“Toàn bộ Lâm Quốc Raum được rừng già bao quanh cho nên nơi đâu độ ẩm không khí cũng khá cao. Tuy nhiên Kiếm Quốc Alkmaar này lại không nằm sâu trong rừng đến mức đó nên cậu mới không cảm thấy áo quần bết dính vào người”

“Nhắc mới nhớ, ở đây không có mùi cây xanh mà chỉ mỗi hương đất”

“Làm gì tới mức đó… đừng lôi Raum ra so sánh vậy chứ”

Dù Kiếm Quốc Alkmaar chỉ có một cánh rừng nhỏ nhưng phần tự nhiên cũng không đến nỗi hiếm hoi cho lắm. Tuy nhiên, do tôn thờ Chiến Thần Một Tay Alec, đồng thời cũng là đất nước với võ thuật và kiếm thuật tối cao nên nghề thợ rèn cũng rất phát triển. Để đáp ứng nhu cầu, họ chặt phá rừng khắp nơi, đẩy mạnh khai thác quặng kim loại khiến diện tích rừng suy giảm… nhưng đó là chuyện của hồi xưa.

“Giờ người ta đã nhập khẩu quặng từ Liên Bang Matara nhưng chuyện củi đốt thì chịu” (TN: Matara là quê Gadols)

Nghe chúng tôi nói chuyện, Maxwell xen vào. Trên thực tế thì ông ta hay đến đây nên cũng nắm khá rõ tình hình hiện tại.

“Maxwell-sama?! À quên nữa, ngài đi theo mà nhỉ”

“Kệ lão già người thừa ấy đi…”

“Cậu đừng có vậy chứ! Nhưng Maxwell-sama thì không nói, Nicole-san cũng biết rõ đất nước này thế cơ à?”

“M… mình nghe papa nói thôi”

“Sao cậu lại vừa nghiêng đầu vừa trả lời?”

“Cho nó dễ thương!”

“Thế á?”

Tôi siết chặt nắm tay giơ lên trả lời một cách hầm hố đến nỗi không để ý Retina đã phải nghiêng người ra sau né. Thấy vậy Maxwell vừa xoa đầu hai đứa chúng tôi vừa cười. Nói luôn là nhờ có Kacchan bảo vệ nên đầu tóc tôi bình an vô sự, còn Retina bị xoa đầu thì lại làm một cái mặt vừa buồn vừa vui trông vô cùng khó tả. Là con gái quý tộc đồng nghĩa ý thức vẻ ngoài rất cao nên tóc bị rối thì đương nhiên phải bực, tuy nhiên người xoa đầu ở đây lại là Maxwell nên con bé đồng thời lại thấy sướng.

“Dù thợ rèn là một nghề ăn nên làm ra thì cũng chưa chắc người ta đã định cư ở Matara. Có khi họ còn trốn đi nơi khác sống ẩn dật ấy chứ”

“Ai lại làm vậy?”

“Ta không biết! Vì vậy nên người ta mới gọi người đó là thợ rèn『sống ẩn dật』”

“Hợp lý nhưng vô lý quá…”

Retina ngạc nhiên ra mặt, còn cái người thợ rèn Maxwell nhắc tới hẳn là người chúng tôi dự định tìm gặp chứ không ai khác. Tuy tôi chỉ tình cờ gặp được nhưng đó lại là một người có khả năng cực kỳ điêu luyện và có thể chế ra những ma cụ tinh vi đến không tưởng. Tính đến hiện tại cũng đã 20 năm trôi qua nên tôi không biết ông ta còn sống hay đã ngỏm rồi nữa.

“Ê Maxwell! Đừng có la cà nữa, đến thành phố nhanh!”

“Đúng rồi ha, Cortina mà nổi nóng thì dễ sợ lắm”

“Lão nói cái gì?!”

Tuy cả hai đã bắt đầu đấu khẩu với nhau nhưng ở trường ai cũng thấy nên lũ học viên chẳng lấy làm lạ nữa. Trước khi tôi đến, nghe đâu Maxwell và Cortina có hơi lạnh nhạt với nhau nên lúc đầu mọi người cũng khác ngạc nhiên.

“Lát còn phải đến gặp Hiệp Sĩ Đoàn vương quốc với cả đống chuyện linh tinh khác nữa đấy. Lẹ chân lên”

“Rồi rồi”

Maxwell gợi ý rằng, đã cất công đến đất nước được mệnh danh là nơi tập trung tinh hoa kiếm thuật thì phải tận mắt quan sát mà học hỏi. Trong tiền kiếp, khi nhỏ tôi đã ước ao được gia nhập Hiệp Sĩ Đoàn nơi đây nhưng rốt cuộc lại rớt bài kiểm tra thể lực đầu vào. Lúc đến phần kiểm tra sức bền tôi đã nôn thốc nôn tháo và bị đánh rớt, đồng thời vì vậy nên những người đậu bài kiểm tra địa ngục ấy và trở thành Hiệp Sĩ là những người được kính trọng nhất ở đất nước này. Giờ lại có cơ hội quan sát chính những người ấy nên tôi không thể không thừa nhận số phận an bài thật là lạ lẫm được.

Nhân tiện theo lịch trình thì sau khi đến nhà trọ check-in, chúng tôi sẽ được nghe kể về lịch sử Hiệp Sĩ Đoàn, ăn trưa rồi mới tới vụ học hỏi. Sau đó nữa cả đoàn sẽ quay về tắm rửa, ăn tối rồi ngủ qua đêm, và đó là lúc tôi định đến tìm người thợ rèn nọ. Lần này có Maxwell đi theo nên chắc về cũng dễ.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 184: Pocket money[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi vào thành phố Malhaebwa, Cortina dẫn đường cho chúng tôi đến một nhà trọ khá lớn. Theo lượng kiến thức hữu hạn trong đầu thì tôi đoán đây là chỗ xịn nhất thành phố này.

“Cortina nè…”

“Ở trường phải gọi cô bằng sensei”

“Ơ, vâng. Nhà trọ này đắt tiền lắm đúng không Cortina-sensei…”

“Hử? Vợ chồng Maria bảo con thế à?”

“A… không…”

Tôi bất cẩn quá. Nếu chỉ toàn nghe người ta đồn đại để thu thập thông tin thì tôi không thể nào biết về giá cả nhà trọ. Chỉ có chút xíu đó thôi mà Cortina đã nhận ra mâu thuẫn nên từ giờ trở đi tôi phải cẩn thận hơn mới được.

“Hừm, cơ mà không cần bận tâm. Đằng nào lão Maxwell cũng là người chi tiền mà”

“Dù là tiền quyên góp?”

“Từ đầu mọi người đã thống nhất dùng vào mục đích gì nên không có chuyện chi tiền linh tinh đâu. Đằng nào đi nữa, cũng vì vậy nên cô mới muốn đi đó”

Hóa ra việc phân phối ngân sách được quyết định mỗi năm mỗi khác giống như thế giới chính trị. Nhưng nói vậy thì hóa ra Maxwell phải tự bỏ tiền túi ra chi trả cho chuyến đi đột xuất lần này à?

“Nicole không cần lo. Đằng nào tiền lương Hiệu Trưởng năm sau cũng đủ bù lại thôi”

“Muốn đi chơi thôi mà ông ta chi mạnh tay vậy ư”

“Nhóc biết gì mà nói! Ta già gần chết đến nơi rồi đấy! giờ không chơi thì còn chờ đến bao giờ nữa?”

“Ông có mà lay lắt thêm cả trăm năm nữa chứ gần chết cái con khỉ!”

Vừa nghe hai người cãi vã như mọi lần, tôi vừa lê từng bước vào nhà trọ. Do chả thể nào quen nổi nên tôi bơ đẹp và xếp hàng luôn.

Sau khi chúng tôi được dẫn vào đại sảnh, Cortina giải thích tiếp về hoạt động sắp tới. Dù bản thân cũng là một giảng viên nhưng tiếng nói của cô nàng lại có sức thuyết phục hơn hẳn những giảng viên bình thường. Sau khi mọi người tập hợp đầy đủ trong đại sảnh thì Cortina là người đứng ra trình bày.

“Nào, tất cả chú ý~. Ngay sau đây chúng ta sẽ được nghe giảng về lịch sử Hiệp Sĩ Đoàn rồi ăn trưa ở nhà ăn của họ để tìm hiểu thế nào là khẩu phần của các hiệp sĩ luôn một thể”

Cô nàng vỗ tay bốp bốp thu hút sự chú ý rồi trình bày một cách ngắn gọn và trôi chảy. Do ngày trước từng lãnh đạo quân đội bằng chất giọng ấy nên cả âm lượng lẫn chất lượng đều rất tốt, cụ thể hơn là một giọng lớn nhưng không gây khó chịu mà ít ai làm được. Phải nói là giống như chất giọng của một ca sĩ opera vậy.

“Theo lịch thì hoạt động tiếp theo sẽ là cho các em trải nghiệm những bài tập của Hiệp Sĩ Đoàn nên lát nhớ thay quần áo dễ vận động. Thêm nữa chúng ta sẽ ngủ lại đó nên đem 2 bộ luôn nhé”

“Vâng!”

Đám học viên khoái chí đáp lời Cortina và kể ra thì như vậy cũng tốt cho sự phát triển của chúng. Dù mang danh học viên của Học Viện Ma Thuật và không thiếu gì đứa sẽ làm bàn giấy sau này nhưng đối với nam sinh thì Hiệp Sĩ vẫn là một hình tượng đáng ngưỡng mộ. Đám nam sinh mong được quan sát họ tập luyện cũng là chuyện đương nhiên.

Thậm chí đến cả tôi cũng thấy bồn chồn. Bởi đã một lần đương đầu với thử thách của Hiệp Sĩ Đoàn và thất bại thảm hại nên tôi đã bỏ luôn cái lối đánh trực diện, chuyển sang rèn luyện kỹ thuật ám sát và có thể nói là đã đạt đến đỉnh cao. Giờ đây tôi cực kỳ muốn thử chiến đấu trực diện với một hiệp sĩ thực thụ xem thế nào.

“Ngó vậy mà đôi khi thằng già này cũng lên kế hoạch được quá đi chứ”

“Hể, cậu nói gì?”


Retina nghiêng đầu thắc mắc, tôi lắc đầu thay câu trả lời. Vì Cortina đang giải thích giữa chừng nên tôi không thể lên tiếng được.

        ※

Có thể nói thành phố Mareba là kinh đô của Kiếm Quốc Alkmaar nhưng thay vì xây lâu đài của vua chúa, người ta lại thiết lập trụ sở Hiệp Sĩ Đoàn ở bốn phía để họ đóng quân và bảo vệ nơi đây. Phía Đông Bắc là ký túc xá, trường huấn luyện bộ binh ở Đông Nam, phía Tây Bắc là thao trường kỵ binh còn Tây Nam là sân tập dành cho cung thủ. Ngoài ra trong thành phố còn có Sở Chỉ Huy Đầu Não và Sở Lưu Trữ Tài Liệu. Nghe đâu... họ thiết lập các cơ sở quân sự phân tán khắp nơi như vậy là để tránh nguy cơ toàn bộ bị vô hiệu hóa cùng lúc.

Nơi chúng tôi đến thăm sẽ là trường huấn luyện bộ binh nằm về phía Đông Nam. Tuy gọi vậy nhưng thực chất đó chỉ là một bãi đất cực lớn chứ không có cơ sở vật chất gì khác. Nếu phải nói thì, ít nhất họ vẫn xây dựng một ký túc xá để binh lính ăn uống và nghỉ ngơi giữa giờ.

Đầu tiên cả bọn được dẫn vào ký túc xá kiêm luôn nhà ăn, sau đó họ sẽ giảng cho chúng tôi nghe về nguồn gốc và lịch sử hình thành của Hiệp Sĩ Đoàn. Do đoàn tham quan năm 4 chỉ có khoảng 100 người nên nhà ăn vẫn đủ chứa.

“Giờ thì, chào mừng các em đến với doanh trại. Đầu tiên ta sẽ kể cho các em nghe nguồn gốc hình thành Hiệp Sĩ Đoàn của vương quốc, sau đó chúng ta sẽ ăn trưa rồi trải nghiệm những bài huấn luyện của binh sĩ”

Một Hiệp Sĩ già đứng ra làm người hướng dẫn cho chúng tôi trình bày bằng một giọng dịu dàng đến không ngờ. Ông ta đem một cái bảng đen vào phòng ăn, dùng bản đồ giản lược vẽ trên đó để trình bày về vị trí của từng sự kiện lịch sử.

“Ngày xửa ngày xưa, một cậu bé mà về sau trở thành Thần Kiếm đã sinh sống ở thành phố này. Dù bị chó hoang gặm mất cánh tay phải, cậu vẫn không nản lòng, giữ vững khát vọng trở thành kiếm sĩ và đã trui rèn bản thân đạt đến đỉnh cao kiếm thuật”

Theo giai thoại thì sau này Thần Kiếm Một Tay Alec đã được tôn làm Chiến Thần nhưng vẫn có rất nhiều điểm đáng nghi. Điển hình là sau khi rút khỏi nghiệp mạo hiểm gia và về làm một sĩ quan Hiệp Sĩ Đoàn của thành phố, ông ta đã dùng kiếm bằng cả《《hai tay》》. Tuy nhiên ba cái thần thoại hay chuyện dân gian kiểu này thì đương nhiên sẽ mập mờ thế. Miễn sao mọi người nhớ đến nhân vật chính trong câu chuyện là được.

Nơi này còn có rất nhiều giai thoại khác về Thần Gió và Thần Hủy Diệt nên hóa ra lại là một điểm đến đáng xem xét dành cho những người yêu lịch sử. Thậm chí phía Tây thành phố còn có một cây cầu mà người ta đồn là do chính tay Thần Gió xây.

Nhờ vừa kể vừa kèm thêm những điểm tham quan thú vị như vậy nên hóa ra bài giảng của ông già hiệp sĩ nọ không chán như bọn tôi tưởng. Mà hình như ông này là một Hiệp Sĩ có học thức chịu trách nhiệm giới thiệu cho người tham quan như chúng tôi thì phải.

“Giờ chúng ta hãy tạm dừng câu chuyện tại để để trải nghiệm khẩu phần rẻ tiền của một hiệp sĩ đã. Sự thật thì đây chỉ là đồ ăn dã chiến nên chắc chắn là không ngon mấy đâu. Chuẩn bị tinh thần đi nhé”

Nghe ông già hiệp sĩ nói xong, đám học viên không kiềm nổi một nụ cười méo xẹo.

Và đúng như ông ta nói, bữa cơm trưa ngay sau đó đúng là không được ngon thật.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 186: Tập kiếm giả[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi phải cố gắng lắm mới có thể nuốt trôi mấy cái xiên thức ăn gọi là “khẩu phần rẻ tiền” ấy, chúng tôi được khoảng nửa tiếng nghỉ ngơi. Ngó đám học viên đã quen với đồ ăn xịn bị cơn chướng bụng hành cho rũ rượi như một bầy thây ma, tôi chợt nghiệm ra muốn làm Hiệp Sĩ thì người ta còn phải có khả năng tiêu hóa mấy cái thứ này nữa. Sau đó chúng tôi đến sân tập và trên thực tế là để trải nghiệm những bài tập của lực lượng Hiệp Sĩ.

Nhưng mếu ai ngờ rằng...

“Sao lại ở đây?”

“Sao con nỡ lòng nào nói thế, my honey?”

“Papa, tởm quá”


“Ặc….”

Những người đứng trước mặt bọn tôi chính là Lyel, Maria và Gadols, ngắn gọn là 3 thành viên trong party anh hùng. Nguyên đám xúm tụm ở đây làm cái mẹ gì vậy?

“Các em học viên của Học Viện Ma Thuật Raum. Hôm nay chúng ta có thêm ba khách đặc biệt, đó chính là ba vị Sát Tà Long Giả(Dragon Slayer) đến tham quan. Bài tập kỳ này sẽ hơn hẳn bình thường nên mọi người hãy trải nghiệm cho trọn vẹn nhé!”

Một hiệp sĩ mang vết sẹo lớn bên mắt trái toát lên một khí chất lão luyện tuyên bố như vậy. Chúng tôi chia thành từng nhóm 10 người rồi trải nghiệm cùng một bài tập với từng tiểu đội bộ binh, tất nhiên vì còn là trẻ con nên không thể theo hết những bài tập luyện của Hiệp Sĩ Đoàn. Ngay trong bài tập chạy bộ thuộc giai đoạn làm nóng thôi mà cả đám đã lật gọng gần hết, còn tôi thì từ ngoài nhìn theo mấy đứa sấp mặt giữa đường bằng dáng điệu bố đời.

“Hị hị, một đám gà”

“Nicole hết hơi đầu tiên luôn đúng không?”

“Mama đã hứa không nói rồi mà”


Hiện tôi đang gối đầu đầu lên đùi Maria và nằm như con chó chết dưới bóng cây ngoài sân tập. Bởi thể lực ít đến thảm nên chạy chưa được nửa vòng sân là tôi đã sấp mặt… mà có lẽ phải nói do cái sân này rộng khủng khiếp mới phải. Theo tôi ước tính thì mỗi cạnh sân phải 300m, đồng nghĩa mỗi vòng quanh sân cũng phải 1200m rồi, chả hiểu làm nóng cái quái gì mà lại phải chạy đến 5 vòng sân tương đương 6 cây số nữa. Không đứa nào trong đám học viên chúng tôi có thể chạy quá 2 vòng, hay đúng hơn một con bé 10 tuổi như Retina mà chạy được một vòng sân cũng đã là hay lắm rồi.

Đám nam sinh nhìn mấy tay hiệp sĩ vẫn nhẹ nhàng chạy cho đủ 5 vòng một cách ghen tị. Ngó theo đám người mặc giáp nhẹ chạy cho đủ bài tập khởi động làm nóng ấy, tôi chẳng biết nói gì hơn ngoài khen thể lực họ quá là trâu bò. Trong số đó có 2 người bơ đẹp mọi ánh mắt xung quanh và đã chạy đến vòng thứ sáu.

“Hoho, ngó vậy mà Gadols cũng sung quá nhỉ!”

“Còn lâu mới có chuyện ta đây thua thể lực nhân tộc nhé!”

“Đã giải nghệ rồi sao không chịu nghỉ luôn cho khỏe nhỉ? Cặp chân ngắn ngủn của bọn Dwarf cửa nào mà đọ với tôi”

“Câm đê”

Sau khi cả đám học viên chúng tôi lật gọng bờ đê và nhìn các hiệp sĩ chạy tiếp, tôi cứ có cảm giác như cái gì đó đang bốc hỏa. Lúc mọi người chạy đến vòng thứ 3 thì Lyel với Gadols vào cuộc và chạy hết 5 vòng trước cả những hiệp sĩ kia. Có nói đây còn hơn cả tốc độ tối đa cũng không hề cường điệu.

Tuy nhiên dù Lyel có chúc phúc(gift)《Toughness》thì thể lực của người Dwarf cũng không hề thua kém. Cũng biết nếu không dai sức đến vậy thì ông ta khó lòng nào làm tanker của party nhưng cái này tôi vẫn thấy khá bất ngờ.

Đến khi nhóm hiệp sĩ chạy đủ 5 vòng thì hai tên ấy đã chạy xong vòng thứ 10 và cuối cùng cũng hả dạ quay về. Trong khi đến cả Gadols còn phải thở đằng lỗ tai, Lyel lại như thể chưa từng vận động. Dù lực lượng hiệp sĩ nhìn cả hai như nhìn quái vật nhưng không hiểu sao ánh mắt họ vẫn pha lẫn một vẻ ấm áp. Phần học viên thì đến hiện tại cũng đã hồi sức được quá nửa.

“Ư… ưm… đúng là anh hùng có khác nhỉ?”

“Hửm? A, xin lỗi vì làm phiền mọi người tập luyện nhé”

Khi một hiệp sĩ run run đưa khăn lau, Lyel thản nhiên trả lời cùng vẻ mặt sảng khoái làm anh ta tái mặt. Với quãng đường 1200m mỗi vòng, muốn chạy hết tổng cộng 10 vòng sân không phải chuyện chơi, ấy vậy mà Lyel chỉ thấy hơi mệt như thể chạy 1 vòng trong sân nhà.

“Hợp lý”

“Anh ta dai sức thật”

“Gadols mới là người bất thường ấy”

“Hồi trước họ còn tìm cách thi xem ai trâu bò hơn kìa. Hai tên khùng ấy cố tình đứng yên cho một con khổng lồ nện xem ai chịu đựng được lâu hơn đấy”

Cortina tới chỗ tôi với Maria và ngạc nhiên kêu lên. Cái vụ đó thì tôi có chứng kiến, hay đúng hơn là có tham gia để rồi ăn một phát và sấp mặt tại chỗ. Đến tận bây giờ tôi vẫn không tài nào quên được cơn giận ngút trời của Maria lúc cô nàng trị thương cho. Người thường mà ăn một đấm của khổng lồ thì ai cũng sẽ như tôi, hay đúng hơn là ngủm củ tỏi ngay tức khắc, cho nên tôi muốn khen mình quá chừng. Khi ấy tôi chỉ còn biết há hốc miệng ra nhìn hai tên kia đứng ăn đấm tỉnh bơ, còn con khổng lồ nọ thì ức đến phát khóc.

“Ờm… tiếp theo là tập vung kiếm. Giơ kiếm lên quá đầu, chém xuống rồi lại giơ lên, lặp lại 100 lần”

Hiệp Sĩ có vết sẹo trên mắt ra chỉ thị. Đám học viên chúng tôi, đứa nào còn muốn tập chung thì được phát một cây kiếm giả. Tất nhiên tôi cũng xung phong nhưng――

“Hết… nổi rồi…”

Tôi lại ngã sấp mặt báo hại Maria phải săn sóc tiếp. Tuy nhỏ hơn bình thường nhưng cây kiếm giả vẫn nặng hơn katana, chẳng những vậy phong cách chiến đấu của tôi là đánh nhanh thắng nhanh nên có nằm mơ cũng còn lâu mới vung nổi 100 lần.

Bất lợi là vậy mà tôi vẫn vung được 50 lần đấy, còn chờ gì nữa mà không khen đi?

“Phải chi dùng dây thì mình ráng được chút nữa rồi”

“Hửm? Con nói gì cơ?”


“Kh… không có gì hết”

Vừa mát xa tay tôi Maria vừa hỏi lại, tôi lắc đầu lấp liếm.

“À mà Cortina. Papa với Mama ở đây thì Finia cũng vậy đúng không?”

“Ừ ha, Finia đâu Maria?”

“Ể, mình có dẫn con bé theo đâu? Con bé mà đi thì ai lo cái nhà cậu?”

Coi bộ lần này thì con bé phải ở lại giữ nhà… cơ mà đương nhiên phải vậy mới đúng. Sau vài bài tập làm nóng nữa, cuối cùng phần khởi động của các hiệp sĩ cũng xong.

“Rồi! Giờ đến một đấu một tự do! Tất cả tự tìm người tập!”

Lệnh được ban ra, các hiệp sĩ lần lượt bắt cặp với nhau đấu tập. Tất nhiên họ dùng kiếm giả nên đánh trúng cũng hầu như không thương tích gì. Tuy nhiên đó vẫn là vật cứng, không cẩn thận vẫn có thể gây chết người nên ai ai cũng nghiêm túc ra mặt. Tôi nghĩa thầm trong đầu, coi bộ học viên không thể tham gia bài tập này rồi, ngờ đâu…

“Có em học viên nào muốn tham gia không?”

Một trong những hiệp sĩ đã chuẩn bị xong cầm một thanh kiếm giả uốn cong quấn trong cái gì đó giống như bông gòn.

“Có đánh trúng cũng không đau nên các em không cần sợ bị thương đâu”

“Có vụ này luôn á?”

Cortina hiếu kỳ quan sát cây kiếm giả kia, và đúng là làm vậy thì không sợ gây chấn thương nữa. Nhìn vào tự nhiên tôi lại muốn nhà trường đưa bài tập này vào chương trình chính thức luôn.

“Ê Maxwell, trò này vui đó, đem về học viện luôn nha?”

“Thým nói làm như dễ lắm ấy… à không, ta thấy cũng vui thật”

“Vậy triển luôn đi chứ còn chờ gì nữa. Tiền túi của ông dư sức mà?”

“Ta cũng như cô thôi!!”

Dù cái vụ Cortina xúi có hơi tầm bậy nhưng rốt cuộc Maxwell vẫn chịu thua và quyết định mua mấy cây kiếm đó. Nghe đâu ổng đòi xẻ ngân sách của trường ra chi trả, không biết có nên gọi đây là keo kiệt hay không nữa. Tiền tham quan chi không tiếc tay mà mấy cây kiếm giả thì lại tiếc, tôi cũng chả hiểu tên già này quan niệm về tiền bạc kiểu quái gì nữa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 186: Tập kiếm giả[sửa | sửa mã nguồn]

Chúng tôi chỉ là pháp sư tập sự nên nhiệm vụ chính không phải cầm kiếm phang nhau, tuy nhiên có lẽ cảm giác thích thú khi dùng kiếm sâu thẳm trong tim trỗi dậy hay sao đó, đám nam sinh đang khoái chí tập luyện―― hay đúng hơn là tận hưởng mấy pha chanbara* được dàn xếp. Cánh con gái tuy không như nam sinh nhưng có lẽ hiếm khi nào có chuyện kiếm chém trúng vẫn không sợ bị thương nên cũng rụt rè tham gia. Cảm giác ban đầu thì vậy nhưng chẳng bao lâu sau cả lũ cũng bắt đầu sôi máu, cuối cùng là vừa hò hét vừa nện nhau dữ dội không thua gì bọn con trai. (TN: cảnh đấu kiếm cao trao thường xuất hiện trong kịch đương đại)

Không ngoại lệ, cả Retina cũng khoái chí vơ lấy 1 thanh rồi nhắm vào đầu tôi mà phang *lẹp bẹp* như đúng rồi. Kacchan từ nãy nên giờ cứ bám cứng trên đó lập tức chuyển sang đu trên lưng tôi né đòn.

“Fumu~?”

“Nyaa! Myaaaa! Đau mình Retina!”

“Con hàng này kêu như đồ chơi ấy nhỉ?”

Hình như con nhỏ khoái *tiếng rên* của tôi nên càng ngày càng *nện mạnh hơn*. Cơ mà có 1 mình tôi ăn đập thì không vui cho lắm. Tôi sang ngang né đòn tấn công vận dụng toàn thân của Retina rồi nện một phát thật lực vào đầu gối con bé. Một tiếng bẹp vang lên, thanh kiếm cong lại và không truyền bất cứ phản chấn nào về tay cầm, Retina đứng bình thường như chưa hề có gì xảy ra.

“Đúng là không đau tí nào cả. Hèn gì Cortina-sensei lại khoái tới vậy”

“Ừa”

Ngó kỹ lại tôi mới nhận ra thứ dùng làm lõi thanh kiếm không phải tre mà là cái gì đó như lông động vật. Dù vẫn có độ cứng vừa phải nhưng con hàng này vô cùng đàn hồi.

“Lông trong này… của con gì vậy ta?”

Khi tôi ngớ người ra lầm bầm một mình thì hiệp sĩ đứng gần đó phản ứng ngay tức khắc. Anh ta đến bên cạnh rồi đặt tay lên vai tôi giải thích.

“Tiểu thư tinh ý nhỉ. Cái đó là râu loài Keratos sinh sôi gần thành phố này”

“Keratos? Mấy con giống như thằn lằn đi bằng 2 chân ấy ạ?” (TN: là mấy con mà hồi nhỏ Nicole hay bắt ăn thịt, có nói ở chương 147)

Keratos là một loại quái vật sinh sống dàn trải trên khắp lục địa này. Bề ngoài chúng giống như một con thằng lằn đứng thẳng người, bản tính hung dữ cộng thêm đặc trưng hành động theo bầy đàn nên có thể coi là một loài nguy hiểm đối với người thường. Tuy nhiên với mạo hiểm gia thì chúng lại là mấy cục thịt béo ngậy biết đi, da có thể dùng làm giáp da, xương đủ cứng làm đầu tên, còn thịt thì trắng tinh và có vị không khác thịt gà là mấy. Tóm gọn lại thì chúng là một con mồi béo bở có thể tận dụng toàn bộ cơ thể, không chừa cái gì. Chỉ cần 1 mạo hiểm gia trên trình độ tay mơ là đã có thể tự xử vài con, nếu phát hiện ra cả một đàn Keratos thì một hoặc nhiều party sẽ hợp tác đi săn chúng. Loài này cũng có ở Raum và là một nguồn sống quý giá của giới mạo hiểm gia. Chẳng biết nói là may hay không may nhưng party chúng tôi chưa bao giờ chạm trán với một bầy Keratos. Retina với Cloud thì hơi khó nhưng tôi và Michelle-chan thì thừa sức vặt đầu từng con như vậy, cơ mà có lẽ chưa cần thử sức kiểu đó làm gì.

“Nhưng râu Keratos đâu có dày thế này?”

“Tiểu thư hiểu biết thật đấy. Đúng là 1 sợi râu bình thường thì bé xíu nên chẳng làm gì được nhưng chỉ cần xoắn nhiều sợi lại là nó sẽ dày và cứng ngay”

“Chà…”

Lần đầu tiên tôi nghe nói tới cách dùng râu Keratos kiểu này. Cơ mà nếu vậy thì Raum tự làm mấy cây kiếm cũng được nên coi bộ Maxwell chi tiền vô bổ rồi.

“Ê thằng ranh kia, làm gì con gái tao đó?”

Anh chàng hiệp sĩ tốt bụng đang nói chuyện với tôi thì từ đâu đó có tiếng người hằng học vang lên. Ngó lại mới thấy Lyel với thanh kiếm giả trên vai đã đứng ngay sau lưng anh chàng hiệp sĩ tự bao giờ.

“A, papa”

“Papa? Vậy… tiểu thư là con gái của――”

“Nhóc mày làm méo gì mà nói chuyện thân mật với con gái ta thế hả? Tới ta còn chưa thân với con bé như vậy biết không?”

“D.. dạ không, ngài hiểu nhầm rồi, tôi chỉ giải thích cấu tạo của cây kiếm giả cho tiểu thư thôi!”

“Vậy để ta giải thích, lượn ngay và luôn đi. Mà có khi nào nhóc mày đang âm mưu gì với con gái ta――”

Lyel nhíu mày khịt rịt nhìn anh chàng hiệp sĩ và vu khống trắng trợn. Anh chàng giơ luôn tay lên ra sức giải thích.

“Ngài quá lời rồi, tôi nào có dám!”

“Cái gì, ý chú mày nói con gái ta chưa đủ đẹp hả? Thế này mà không dễ thương hả?!”

“Đúng là tiểu thư rất dễ thương――”

“Nghĩa là chú mày có ý đồ đen tối đúng không!”


“Chứ ngài muốn tôi trả lời sao?!”

Nghe Lyel nói chuyện hệt như lũ nát rượu say khướt, tôi thở dài một tiếng. Cũng biết cậu ta yêu thương con gái nhưng bảo bọc thế này thì đúng là quá lố. Cơ mà phải nói, hình như từ lúc lao đến đây là Lyel đã muốn nện nhau với anh ta để “claim” tôi rồi. Giữa lúc Lyel đang chửi té tát anh chàng hiệp sĩ tội nghiệp, tôi lẻn sang một bên rồi dùng thanh kiếm giả nện một phát vào đùi Lyel. Khi tiếng *bốp* vang lên thì bài ca 6 câu vọng cổ của cậu ta cũng ngưng lại, và kể ra thì cái tiếng đánh nghe cũng đã tai thật.

“Ồ, đúng là con gái của Lyel-sama có khác. Mới đó mà đã dùng thành thạo thanh kiếm rồi”

“Hể? Vậy à?”

Anh chàng hiệp sĩ thán phục kêu lên, phải nói là bẻ lái cực gắt.


“Loại kiếm giả này được làm ra là để tránh gây thương tích nên đồng thời cũng khá khó dùng. Lúc vung nó cứ uốn lượn như roi vậy”

“À, ra thế”

Nghe anh ta giải thích tôi mới hiểu. Tôi quen dùng dây làm roi và còn thạo hơn cả dùng kiếm. Do loại kiếm này đòi hỏi kỹ thuật xử lý tương tự như roi dây cho nên tôi mới thấy quen tay. Nếu đã vậy thì có lẽ đây chính là cơ hội hiếm có, cho nên phải trnah thủ thử luôn mới được.

“Đúng rồi papa. Lâu lâu so kiếm một lần đi”

Chính thế, nếu xài cây kiếm này, có khi tôi thắng được đối thủ trong tiền kiếp của mình cũng không chừng. Kiếm thật thì không nói nhưng cây kiếm giả vẫn có thể gọi là kiếm này thì có cơ may, cơ hội trăm năm có một.

Nghe vậy, tuy ban đầu bối rối ra mặt nhưng khi nhận ra mình sẽ có cơ hội vui đùa với con gái, gương mặt Lyel sáng bừng lên và cậu ta đồng ý ngay tức thì.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 187: Đối đầu Lyel[sửa | sửa mã nguồn]

Đúng ra trận đấu giữa học viên Học Viện Ma Thuật với một trong sáu anh hùng huyền thoại là điều không tưởng, tuy nhiên nếu đó là người cha đấu với cô con gái thì lại khác. Khoảnh khắc chúng tôi quyết định giao chiến với nhau, một làn sóng xì xào lan khắp sân tập. Lyel, người được xem là đứng đầu nhóm sáu anh hùng sẽ đối đầu với một cô bé xinh đẹp chỉ mới 10 tuổi―― tức tôi. Bình thường chỉ cần nhìn vào người ta cũng dư biết thắng thua thế nào, tuy nhiên cả học viên Học Viện Ma Thuật lẫn Lyel đều biết sức mạnh của tôi. Do tôi không thể phô diễn khả năng thực sự trước mắt mọi người, cái họ biết chỉ là phần sức mạnh chưa cần dùng tới dây hỗ trợ, chỉ một mình Maxwell mới biết thực lực của tôi. Tất nhiên ở đây tôi cũng không thể dùng hết sức được.

Nhưng dù vậy thì tôi vẫn có lợi thế. Cái chúng tôi dùng là một thanh kiếm giả được làm từ râu Keratos để tránh gây thương tích lên đối phương. Đây với tôi là thứ đã nắm rõ đặc tính, còn Lyel thì chưa từng dùng qua bao giờ. Trong khi cậu ta không biết chúng dễ bị cong và khó sử dụng thành thạo, tôi lại là người dùng dây quen tay và dễ dàng sử dụng thứ này nên lợi thế không hề nhỏ.

“Này này, con định đấu kiếm thiệt sao Nicole?”

“Tất nhiên, chuẩn bị tinh thần đi”

“Đúng là cái này còn an toàn hơn cả kiếm giả… nhưng lỡ bị thương cha cũng chẳng biết đâu”

“Bị thương thì mama chữa. Mà có khi papa mới là người bị thương đấy”

“Ái chà, con gái ba bắt đầu hổ báo rồi à… thấy con gái ta ngầu ghê chưa!”

Đang nói chuyện giữa chừng thì Lyel ngoay ngoắc sang nhìn nhóm hiệp sĩ bằng một gương mặt lạ lùng. Đấu với nhau thì nhìn nhau đi thằng chết bầm kia!

“Muu, coi thường nhau tới chừng bị thương thật thì đừng trách!”

Dù tôi đã gằng giọng đe dọa nhưng chả hiểu sao Lyel lại nở một nụ cười trầm ấm, chẳng những vậy những hiệp sĩ xung quanh cũng dịu mặt hẳn đi và cười như thể vừa thấy『sinh vật cực kỳ dễ thương nào đó』vậy. Tôi nhìn tới Cortina thì cô nàng làm một cái mặt như sắp chảy máu mũi tới nơi. Chỉ mỗi mình Maria là gương mặt vẫn điềm đạm như mọi khi khiến tôi hoàn toàn không hiểu cô nàng đang nghĩ cái gì.

“Ôi, Nicola đúng là thiên thần rồi. Thằng nào dám rớ ông chẻ đầu hết!”

Lyel lại quay sang nhóm hiệp sĩ những lần này là lên giọng đe dọa. Họ tháo mồ hôi hột xua tay tiên hồi.

“Mệt quá! Trọng tài đâu, ra hiệu bắt đầu đi”

Tôi không giấu nổi bực mà lên giọng hối trọng tài. Không hiểu sao cái thế xác này lại che giấu cảm xúc rất dở, chẳng may tinh thần bị xáo trộn là suy nghĩ trong đầu sẽ tuôn ra khỏi miệng thành lời, còn nếu bực mình thì gương mặt nó cũng sẽ tự động xưng xỉa luôn mới chết.

“A, vâng. Vậy thì trận đấu tập lần 1, bắt đầu”

Anh chàng hiệp sĩ bị Lyel vu khống bình tĩnh ra hiệu bắt đầu. Có lẽ vậy lại hay, bởi ngay từ đầu tôi đã không thể thắng, nhưng hiện tại cơ hội ấy đang hiện hữu.

Nếu tấn công trước khi Lyel nhận ra cảm giác bất thường của món vũ khi chưa dùng qua bao giờ và kịp làm quen, cộng thêm cả khả năng thể chất của tôi hiện tại―― tôi có thể thắng!

“Hây aaaaa!”

“Úi chà”

Tôi giơ kiếm cao quá đầu chém xuống, đối lại Lyel nhẹ nhàng vung cây kiếm giả đỡ đòn, tuy nhiên thằng đầu đất này sơ xuất rồi. Khi thanh kiếm cong đi vì độ dẻo, tôi tấn công Lyel bằng đòn tấn công một nhịp, khi Lyel triển khai đỡ đòn thì thanh kiếm cậu ta cũng cong đi và phát sinh độ trễ một nhịp. Do là một kiếm sĩ lão luyện nên phản ứng phòng thủ của Lyel cũng nhanh hơn người thường khiến thanh kiếm mô phỏng không theo kịp đà vung.

Tôi đã tính toán trước độ trễ ấy và triển khai đòn tấn công xuyên qua thể phòng thủ của cậu ta và đánh thẳng vào đầu―― nhưng không được.

“Suýt chết, không ngờ cái thứ này dẻo dữ vậy”

“Hả?!”

Thanh kiếm của tôi… đúng hơn là cánh tay tôi bị Lyel chụp được. Khi phán đoán thanh kiếm không thể kịp đỡ đòn, cậu ta lập tức giơ cánh tay còn lại ra chụp cổ tay tôi cản đòn tấn công. Đúng ra khi cảm nhận được độ trễ của thanh kiếm thì đã trễ, đòn tấn công của tôi đã xuyên qua thế thủ vững chắc đánh trúng vào đầu đối phương và hạ màn trận đấu. Tuy nhiên chỉ trong khoảnh khắc mà Lyel đã biết mình không kịp phòng thủ và đưa tay còn lại ra triển khai biện pháp đỡ đòn khác. Đón chính là kinh nghiệm lâu năm kết hợp với giác quan nhạy bén trong chiến đấu của cậu ta. Muốn làm quen kiếm thì phải mất một khoảng thời gian, cho nên thằng quỷ sứ ấy đã quyết định đổi sang chiến đấu bằng tay không chỉ trong khoảnh khắc.

“Ưưưưư, buông raaaaa!”

Sau khi cổ tay bị chụp, tôi bị treo lủng lẳng chân không chạm đất. Muốn đánh trúng đầu thì tôi buộc phải nhảy lên, ngay lúc đó Lyel chụp tay tôi. Dù tôi có phản xạ còn nhanh nhạy hơn người lớn bình thường đi nữa, nếu đang lơ lửng giữa không trung thì lại là một chuyện khác. Nếu vóc dáng ngang bằng kiếp trước thì tôi đã không phải rơi vào tình thế hở đầu hở đuôi như vậy, nhưng kiếp này thì lại thấp bé quá thể.

“Ha ha ha, coi nè Maria. Anh bắt được con cá bự ghê chưa nè…”

Khi Lyel giơ tôi lên như thể khoe con cá vừa câu được, Maria đưa tay lên má và mỉm cười y như mọi lần.

“Chồng nè. Làm trò đó thì đừng hỏi vì sao Nicole lại ghét cha nó nhé”

“Hả?!”

Cả tôi còn biết hành động của Lyel thô lỗ thế nào. Có lẽ tôi của kiếp trước sẽ không để bụng, tuy nhiên là con gái thì đương nhiên sẽ mỏng manh và thanh tao hơn, đã vậy sự thanh tao của tôi còn vượt xa mấy đứa con gái bình thường nữa.

Khi đã hiểu, Lyel hốt hoảng buông tay. Ngay sau khi tiếp đất từ độ cao 1m, tôi lập tức lăn ngược đầu lùi ra sau, đồng thời đá mạnh xuống tung cát lên tạo hỏa mù. Tuy không thể qua mắt được Lyel nhưng cái trò trẻ con ấy vẫn có thể chặn tầm nhìn trong khoảng khắc khiến cậu ta không thể thu hẹp khoảng cách. Tôi định dùng khoảng thời gian ấy để lấy lại thế thủ thì――

Bốp, một chấn động từ đầu chạy xuyên suốt cơ thể tôi.

Hóa ra giữa lúc lộn ngược ra sau, đầu tôi đã đập vào một hòn đá chết tiệt nào đó trên mặt đất. Vòng quay bị gián đoạn giữa chừng, thế là tôi ngã sang một bên nằm dài như một con ếch lật ngược bụng lên và… bất tỉnh.

“Thua mà cũng không cho bố mày ngầu tí hay sao….”

“Ni..Nicole!?”

Ngay trước khi ngất đi, tôi lầm bầm câu đó.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 188: Chuẩn bị tẩu thoát[sửa | sửa mã nguồn]

Giữa bóng đêm đen đặc, một mùi hương xộc vào mũi làm tôi tỉnh giấc. Rồi thì tôi cũng nhận ra cái mùi đặc trưng ấy chính là… mùi rượu.

“Muhoe?! Khụ khụ”

Kiếp trước với tôi thì mùi hương ấy hiện hữu hay không cũng như nhau, tuy nhiên trong cái cơ thể cực yếu với rượu hiện tại thì chỉ mùi cồn thôi cũng đã độc. Tôi tỉnh ngay tức khắc và ngồi bật dậy như một cái lò xo.

“A, tỉnh lại rồi”

“Dạo này Nicole hay bất tỉnh lắm nha…”

Retina lo lắng nhìn tôi nằm trên giường, còn Maria cầm một cái chai trong tay. Cả bọn đang tập luyện ngoài trời nhưng không hiểu sao tôi lại thấy trần nhà… có lẽ trong lúc bất tỉnh thì người ta đã đưa tôi vào phòng cứu thương của doanh xá. Maria tự nhiên bỏ luôn chai rượu trông có vẻ đắt tiền và đúng ra không nên đem đi đường dài vào túi. Thấy vậy, một hiệp sĩ đứng gần đó làm mặt buồn rười rượi và không nói nên lời.

“Mama, chai rượu đó…”

“À, doanh trại tặng để mẹ chăm sóc con ấy mà”

“Bậy, ai điên mà lại… à không, không có gì…”

Túm lại một câu là cô nàng đã cướp cạn rượu để trị cho tôi, tuy nhiên do lại là “Thánh Nữ Maria” thuộc nhóm sáu anh hùng huyền thoại nên anh chàng hiệp sĩ tội nghiệp kia không thể nói được gì. Với lại giọng điệu của tôi nó cứ nhừa nhựa một cách lạ đời, hình như do hửi mùi rượu nên xỉn luôn rồi thì phải.

“Đừng có cướp đồ của người khác chứ”

“Không sao, tôi tặng ngài ấy ạ”

“Thôi tôi cạn lời rồi…”

“Người đâu mà thảm hại thế không biết…”

“Mà không sao, cứ khóc lóc than phiền vài câu là lão Maxwell mua rượu bù cho thôi”

“Đâu ra vụ đó vậy?”

Nói xong Maria tự nhiên lấy chai rượu ấy với cốc trong túi ra, rót vào rồi đưa mà không để Maxwell nói gì. Nghĩa là… bảo uống đi, đồng thời cũng là hành động ép buộc hòng lôi kéo lão dính líu vào vụ này. Tất nhiên Maxwell thừa biết mưu tính xấu xa của Thánh Nữ nhưng… cũng chỉ đành thở dài và uống chứ không dám chống.

“Thôi kệ, tầm một tá chai rượu thì coi như sai số cũng được, không thành vấn đề. Đằng nào họ cũng giúp đỡ vụ Nicole mà”

“Nói mà không biết ngại à…”

Có lẽ do di chứng sau pha đập đầu đó nên tầm nhìn của tôi cứ *gunegune* mập mờ. Nếu còn trong cơ thể kiếp trước thì có bị đập đầu kiểu đó tôi cũng không đến nỗi bất tỉnh. Một chấn thương nhỏ không đáng quan tâm làm tôi thương tích nặng thế này thì đúng là bất thường. Coi bộ Maria nói đúng ở chỗ tôi đã quen với vụ bất tỉnh luôn rồi.

“Con ngủ chút đây”

“Vậy đi. Hình như con hơi xỉn rồi đó”

“Un”

“Cơ mà không ngờ tửu lượng Nicole-san yếu tới mức ngửi mùi rượu thôi đã say rồi. Phải dạy dỗ cho cẩn thận không bọn xấu lại『chuốc rượu xong thịt』mất”

“Vụ đó thì nhờ Cortina thôi. Mình quen với vùng quê thanh bình nên bó tay rồi”

“Đứa hiểm độc như cậu mà cũng phán được câu đó à…”

Nhắc mới nhớ cơ thể này không chịu được rượu, và hồi trước tôi chỉ làm một ngụm nhỏ thôi là đã say quắc cần câu tới sáng hôm sau. Cho nên Cortina nói không sai, nếu để bọn đàn ông chuốc rượu thì tôi đi đời là cái chắc. Lòng thầm quyết tâm sẽ không bao giờ uống rượu với đàn ông, tôi nhắm mắt lại lần nữa.

        ※

Có lẽ vào khoảng 10 giờ khuya hôm đó, tôi giật mình tỉnh dậy. Bình thường tầm giờ này lũ học sinh có loi nhoi nhốn nháo cũng chẳng lạ gì nhưng hình như do ban ngày vận động nhiều nên mệt hay sao đó, tất cả đều đã về phòng ngủ say. Retina cũng không phải ngoại lệ. Cơ mà đúng là vương quốc kiếm thuật lừng danh có khác, vì nghe đâu họ huấn luyện tụi nhỏ đến khi bất tỉnh mới chịu tha. Tôi cũng đã trực tiếp trải nhiệm cái vụ huấn luyện Sparta không hề nửa vời đó rồi.

“Dậy rồi hả?”

Bên trong căn phòng đã được che kín để ánh sáng khỏi chiếu vào làm bọn nhỏ khó ngủ, một giọng đắng nghét đáng ra không nên ở đây vang lên. Nghe qua thì thấy quen quen.

“Sử ma của Maxwell hả?”

“Còn nhớ nhỉ? Chính xác”

Một sử ma cao cấp có bản ngã của riêng nó đang đứng bên cạnh cửa sổ căn phòng. Ngoài ra còn có cả con Carbuncle Kacchan đang tỏ ra hơi căng thẳng. Chẳng hiểu sao bộ lông nó lại bù xù từ đầu đến chân.

“Lông con pet của tao với mày bị sao vậy?”

“...tụi nhỏ nghịch”

Con bồ câu nói như rên bằng một giọng mệt mỏi bất thường. Nếu một con hamster khổng lồ hoặc một con bồ câu biết nói trong căn phòng này thì đương nhiên sẽ trở thành đồ chơi cho bọn nhỏ. Cơ mà nếu vậy thì Maxwell sẽ phải báo cho cha mẹ tôi với Cortina biết tôi đã tỉnh. Không…

“Có thể lão không nói chứ”


Tối nay tôi phải đến chỗ ông thợ rèn kia để mà sửa cái găng thép yêu dấu của mình. Sau khi tập luyện miệt mài thì giờ bọn học viên đang ngủ say sưa nên có thể nói là cơ hội ngàn năm có một. Tôi vừa nghĩ ra chuyện đó thì giọng Maxwell từ con bồ câu vang lên.

“Dậy rồi hả Nicole?”

“Maxwell? Tôi vừa tỉnh xong”

“Vậy thì tốt”

Maxwell nói hiện ổng cũng đang một mình. Nghe đâu hội chị em Maria và Cortina đã về phòng riêng xử lý chai rượu chiến lợi phẩm nọ. Lyel với Gadols thì ăn rơ với đám hiệp sĩ kia nên đã kéo nhau vào phòng lớn chè chén. Chắc Maxwell tranh thủ lúc đó bỏ chạy rồi.

“Cho nên giờ là cơ hội. Điểm đến cũng gần đây đúng không?”

“Ừ, chỗ đó cách đây tầm 3 tiếng đi bộ”

“Vậy thì khẩn trương lên đường thôi. Chắc bọn nhóc bên cậu cũng ngủ hết rồi hở?”


“Cơ mà nghĩ lại mới thấy, thế này khác gì ông dùng sử ma nhìn trộm một đám nữ sinh 10 tuổi ngủ đâu nhỉ?”

“Đừng có mà tổ lái kiểu đó!”

Tại ngày nào lão cũng chọc quê nên tôi phải tranh thủ dịp này chơi lại thôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 189: Đi tìm thợ rèn[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi len lén thay quần áo để khỏi làm mấy đứa học viên khác thức giấc. Vì không dư hơi xách theo ba cái đồ không cần thiết nên tôi chỉ có mỗi bộ đồng phục thể dục để thay. Giữa mùa hè nóng nực, tôi mang thêm một cặp tất đùi chuẩn bị sẵn để leo núi để che cặp giò lồ lộ của mình. Chân mang đôi bốt loại bền trường quy định còn tóc thì dùng một sợi dây cột túm qua loa rồi chụp cái mũ nồi lên. Tôi ăn mặc thế này mà đi trong thành phố thì cỡ nào người ta cũng sẽ nghĩ là một đứa nhóc ban đêm lẻn ra ngoài chơi.

“Không biết vầy có rời thành phố được không ta?”

Đúng là chả ai lại ăn mặc kiểu này mà rời thành phố cả. Tất nhiên tay thợ rèn kia không ở nội đô mà sống ẩn dật trên ngọn núi kế bên nên tôi cũng không cần lo lắng chuyện ăn mặc làm gì… nhưng vấn đề nằm ở lúc đi trong thành phố.

“Cơ mà lần này có người giám hộ nên chắc không sao. Với lại ở đây là Maxwell nên dù có tin đồn không hay thì――”

Do có nhúng tay vào chuyện nhà nước và dùng không biết bao nhiêu thủ đoạn nên lão già này cũng xấu có tiếng. Giờ có thêm một hai tin đồn kiểu “nửa đêm dẫn con gái của bạn thân đi đâu đó” chắc cũng chả sao. Tuy nhiên cả tôi cũng biết vấn đề không nằm ở đó, mà là chuyện nếu Lyel biết thì thể nào cũng chẻ đầu lão ra kìa…

Sau khi thay quần áo xong, tôi bỏ Kacchan vào tấm nệm mình ngủ làm bù nhìn thế mạng rồi mới triển khai thuật ẩn thân rời phòng. Vì mỗi nó thôi không đủ thể tích nên tôi nhét thêm cả con sử ma của Maxwell, cuối cùng thì nhìn cũng gần giống một đứa nhóc đang đắp mền ngủ.

Nếu cứ loạc xoạc ở đây thì lại làm bọn học viên cùng lớp dậy. Đặc biệt nhờ đi phiêu lưu thám hiểm với tôi không biết bao nhiêu lần nên dù ngủ thì Retina vẫn rất nhạy cảm với tiếng ồn. Cơ mà chuyện nào ra chuyện đó, tuy thế này nhưng tôi vẫn là một sát thủ thuộc hàng đỉnh cao. Muốn qua mắt một đứa nhóc chả có gì gọi là khó cả.

Tôi đi cửa sau nhà trọ ra sau vườn rồi đến chỗ hẹn gặp mà con sử ma báo, Maxwell đã tới trước và đang đứng dưới gốc cây chờ. Khi lão ngậm miệng đứng yên cộng thêm chiều cao vốn có của người elf, nhìn vào phải nói là trầm mặc như tranh vẽ.

“Tới rồi hả, Raid”

“Hở? Trong phòng ông gọi tôi là Nicole mà?”

“Chỗ đó tai vách mạch rừng thì làm sao tai gọi tên cũ của cậu được”

“Cũng có lý”

Tuy là phòng ngủ nhưng đó vẫn là nơi có nhiều học viên khác. Bọn tôi mà nói chuyện với nhau thì vẫn có khả năng làm tụi nhỏ thức giấc.

“Cho tôi mượn cái áo măng tô của ông cho chắc”

“Măng tô? Làm chi?”

“Ăn mặc thế này ra đường người ta không nghi mới là lạ ấy”

Giờ ai nhìn vào cũng biết ngay tôi là một đứa học viên đang mặc đồng phục thể dục. Nếu có người dẫn theo một đứa nhóc kiểu đó đi loanh quanh giữa đêm thì thể nào tin đồn cũng bay như gió.

“Ừ, ta cũng ngán vụ đó nữa. Nè, mặc đi”

Maxwell cởi cái áo choàng ra đưa tôi. Vì chiều cao của ông với tôi hiện tại cách biệt một trời một vực nên mặc cái áo vào thì từ “lết thết” cũng chưa đủ diễn tả. Khổ cái tôi không đem áo măng tô nên không còn cách nào khác. Sau khi vén gấp đoạn thừa với chiều dài gần bằng vùng bụng đến hai lần, cuối cùng tôi cũng xoay sở mặc được. Nói thiệt là tôi y hệt tụi nhóc lấy đồ cha mẹ mặc vào, nhìn đến thảm nhưng cũng đành chịu. Ngược lại Maxwell đang mặc một bộ giáp một phần (Pointguard) dưới cái áo choàng kia cộng thêm cơ thể săn chắc như Ranger nên trông cứ như một mạo hiểm gia lão luyện vậy.

“Bất công vãi… cơ mà kệ, đi thôi. Ngọn núi đó nằm về phía Tây so với thành phố này, ông bay* được không?” (*TN: Nicole hay dùng từ này để ám chỉ dịch chuyển)

“Ta chưa tới chỗ đó lần nào nên chịu thôi”

“Đành cuốc bộ vậy”

Ma thuật【Dịch chuyển (Teleport)】có một nhược điểm là chỉ có thể bay đến những nơi người dùng đã ghé ít nhất một lần. Ngược lại vì chỉ có duy nhất nhược điểm ấy nên phải nói ma thuật ấy cực kỳ dễ sợ mới đúng. Sau khi quyết định vậy, tôi với Maxwell rời nhà trọ.

Một ông già trang bị dao găm với giáp một mảnh cùng một đứa nhóc khoát áo choàng dài luộm thuộm như váy cưới ra đường, người xung quanh cứ ngó nghiêng. Tuy nhiên nhờ Maxwell trông có vẻ dễ sợ hơn tôi tưởng nên không ai dám tới gần bắt chuyện. Chúng tôi bơ đẹp những ánh nhìn chằm chặp và bước nhanh để rời thành phố… bước nhanh――

“Từ từ đã Maxwell ơi”

“Chưa gì đã mệt là sao? Kiểu này leo núi bằng niềm tin à?”

“Thể lực của tôi cũng tăng chút ít rồi chứ bộ”

“Có mà tăng bằng niềm tin ấy”

Vừa phàn nàn xong lão lập tức bưng tôi lên vắt ngang vai vác đi như vác một bao gạo. Phải nói là nhìn không khác gì đám bắt cóc đang bắt con nít đi luôn.

“Đồ quỷ sứ, đâu phải thế này!”

“Kén cá chọn canh vừa thôi”

Thế là lão xoay lại đặt mông tôi lên vai, nhờ vậy nên tôi đã có thể ngồi theo kiểu bình thường. Bằng một sức mạnh không tưởng đối với pháp sư, lão cứ thế mà chạy một hơi rời thành phố và băng qua cánh đồng cỏ bên ngoài.

“Tới đây được rồi. Từ giờ trở đi cõng mị cho đàng hoàng đi”

“Thương thằng già này tí được không con nhóc tì?”

“Nhóc tì cái đầu ông. Sau này tôi biến lại thành đàn ông đó!”

“Muốn vậy thì bớt hớ hên lại. ‘Mợ’ mà dính bầu thì ta cũng chả cứu được đâu”

“Đừng có nói chuyện kinh dị thế!!”

Chẳng bao lâu sau chúng tôi đã đến chân ngọn núi vươn cao ở phía Tây kinh đô. Núi Mareva này cũng là một trong những đặc trưng của thành phố Mareva. Kể ra cũng khá lớn nhưng nó không thuộc vào bất cứ một dãy núi nào mà chỉ đứng trơ trọi một mình. Từ chân núi đến nửa thân núi được một khu rừng rậm rạp bao phủ và đôi khi lại gặp quái vật với thú dữ sinh sống bên trong. Nghe đâu hồi trước còn có tiều phu, thợ săn với người đốt cây làm than sống trong này nhưng sau vụ phun trào thì không còn ai nữa.

Vì lẽ đó nên hiện tại không có bất cứ ai sinh sống trên ngọn núi này… ngoại trừ một gã.

Maxwell lần theo một con đường mòn hẹp do thú hoang tạo ra đi lên đỉnh núi. Tay thợ rèn nọ sống trên ngọn núi này mà lại không thèm bảo trì đường xá gì, chẳ biết hắn mua đồ dùng sinh hoạt với nhu yếu phẩm kiểu gì. Maxwell vén cành lá mấy bụi cây còi cọc sang hai bên và *zuizui* băng lên. Đến cả tôi cũng không biết lão đào đâu ra nguồn sức mạnh dồi dào đó nữa.

“Ê già, ăn gì mà trâu bò vậy?”

“Ta niệm ít ma thuật cường hóa lên người ấy mà”

“Có ma thuật đó luôn á?”

“Ma thuật này là【Dỡ hàng(Cargo)】. Người ta tạo ra mục đích chính là để yểm lên công nhân bốc vác hàng hóa, giúp họ đỡ mệt”

“Nghe hay voậy? Chỉ tôi đi”

“Rất tiếc nhưng ma thuật này thuộc hệ Thao Ma”

“...thôi vậy”

Thao Ma là hệ ma thuật dùng để điều khiển Golem các kiểu. Có lẽ cái đó cũng giống như tự làm cho cơ thể mình giống như Golem để tăng sức bền và làm việc lâu dài. Tôi thì chỉ dùng được mỗi ma thuật hệ Can Thiệp nên mấy lúc thế này phải nói là rất bất tiện.

“Úi, né chỗ đó ra”

Tôi trỏ vào một bụi cây có vẻ rậm rạp và bảo Maxwell đổi hướng.

Sau đó tôi dẫn đường cho lão thêm vài lần nữa thì cuối cùng cũng đến nơi…. là một bức tường đá cao vợi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 190: Thợ rèn ẩn dật tài ba[sửa | sửa mã nguồn]

Đó là nơi duy nhất trong khu rừng mà sắc xanh cây lá không vươn đến. Như thể né tránh thứ gì đó, sự um tùm của cây cối đến đây thì ngắt ngang tạo nên một khoảng đất trống vô cùng đáng ngờ. Cùng lắm thì nó chỉ rộng 10m vuông, nói là với quảng trường thì không đến nỗi, nhưng sau khi đã quen mắt với cây cối nãy giờ thì chừng đó cũng đủ làm tôi chú ý rồi.

Ở một phía của quảng trường… phía Bắc có một sườn núi như thể bị xẻ ngang tạo nên vách đá dựng đứng. Do bề mặt được bọc trong một lớp đá đen nên hẳn từng bị hơ dưới nhiệt độ cao và cứng lại.

“Phải chỗ này không Raid? Cái vách đá này thì có… à khoan”

Maxwell liếc thoáng xung quanh rồi bỏ ngay lời phủ định cuối câu. Coi bộ lão cảm nhận được điều bất thường xung quanh rồi.

“Nhận ra rồi hả? Đúng là specialist ma thuật có khác”

“Bức tường này do ma thuật cấu thành đúng không? Chẳng những vậy thức thuật còn khá cổ nữa”

“Ừ. Nghe đâu nó thuộc cấp độ di sản cổ đại đấy”

Tôi nhảy từ trên vai Maxwell xuống đất rồi đến gần vách đá. Trong số những viên đá đen nằm lăn lóc cạnh đó, tôi nhặt lấy một viên đặc biệt đen giống hệt đá vỏ chai rồi gõ gõ vào một hòn đá đỏ như bị nhét vào bức tường.

1 lần. 2 lần. 4 lần. Cuối cùng là 1 lần.

Giữa đêm khuya, hai hòn đá va chạm với nhau tạo nên những tiếng động ầm ĩ khiến một con chim hoang giật mình bay đi, bọn hamster thì từ dưới đất chui lên. Ngoài ra còn có cả dấu hiệu báo động vật trong rừng lần lượt thức giấc.

“Ê Raid, cũng biết là nửa đêm nhưng cậu cứ làm ầm ĩ kiểu đó…”

Chẳng ai biết trong rừng có động vật nguy hiểm gì sinh sống nên chỉ có ngu mới đánh động bừa bãi thế này, Maxwell lo sợ cũng là chuyện đương nhiên. Tuy nhiên tôi bơ đẹp lão và quan sát. Không lâu sau một phần bức tường đá tan ra như cát chảy để lộ một con đường đằng sau.

“Đường bí mật à? Nhưng nếu muốn che mắt người khác thì dùng ma thuật ảo ảnh là được rồi mà, có cần làm lố vậy không”

“Dùng ma thuật ảo ảnh nhỡ động vật có thị lực kém với côn trùng mò vào thì sao” (TN: chỗ này mình xin giải thích 1 tí, động vật có thị lực kém thì những giác quan khác sẽ nhạy hơn để bù lại; ví dụ điển hình nhất là loài dơi hoàn toàn thoái hóa mắt, chúng phát ra sóng siêu âm rồi dùng tai nghe tiếng vọng để dò đường, ảo ảnh không nghĩa lý gì nữa)

“Có vụ đó luôn à? Đúng là đặc điểm của mỗi người ở từng vùng khác nhau thật”

Không trù trừ, tôi bước luôn vào cái hang nhỏ vừa mở cửa. Bên trong được ma cụ【Quang Minh (Light)】chiếu sáng nên cũng dễ thấy đường đi. Đích đến nằm sâu đến mức đứng ở lối vào không thể thấy, còn những bức tường của đường hầm thì được gia cố chắc chắn.

“Tường ở đây được yểm ma thuật hỗ trợ【Ngoan Cường(Toughness)】nhỉ”

“Vậy hả? Tôi có biết đâu”

“Chẳng những vậy trong này còn có【Chặn Cảm Ứng Ma Thuật(Counter Sense)】nên đứng bên ngoài ta chẳng biết gì cả. Biết là sống ẩn dật nhưng làm thế này thì hơi quá rồi”

“Hêê, tôi cũng biết ông ta làm ma cụ nhưng vụ này thì… tới rồi”

Chẳng mấy chốc sau chúng tôi đã đến cuối cái hang và ở đó là một cánh cửa gỗ cũ kỹ. Không, nhìn kỹ lại sẽ thấy ngay một cái nhà nhỏ được chôn trọn vẹn bên dưới. Có lẽ lúc vào hang là tay thở rèn sống trong này đã nhận ra nhưng vì lão lập dị đến lạ nên tôi gõ mạnh cánh cửa.

“Lâu rồi không gặp bác ơi! Tôi là Raid đây!’

Tôi đập cửa ầm ầm mà người bên trong vẫn không chịu trả lời trả vốn gì. Maxwell bắt đầu ngờ vực nhìn tôi.

“Oi, lão có nhà đúng không! Trả lời tiếng coi!”

“Lượn đi. Ta không quen thằng Raid nào có giọng như thế cả”

Nhưng từ bên trong, một câu trả lời tôi không thể ngờ vang ra. À không, thực tế phải nói ông ta nói hoàn toàn chính xác.

“Chuyện dài lắm! Làm ơn mở cửa dùm đi! Thế này tôi có khác gì con khùng đâu”

Khi tôi van lơn bằng một giọng như sắp khóc tới nơi, tiếng lọc cọc từ trong vang lên rồi cánh cửa mở mạnh《《ra ngoài》》, tức là dập thẳng vào chỗ tôi đứng.

“Ặc?!”

Do mãi miết gõ cửa và không còn tâm trí đâu mà tránh, tôi ăn trọn cánh cửa vào mặt. Maxwell đứng đằng sau cười khọt khẹt. Nhớ mặt ông đó, đồ già chết tiệt.

Khi cánh cửa mở thì một con đường khác lại hiện ra, đủ thứ kiếm và trang bị được treo đầy trên hai bức tường hai bên. Chỉ cần nhìn lướt qua cũng biết đống đồ đó chứa một lượng ma lực cực lớn rồi.

“Toàn là… ma cụ ư?! Chừng này bán đi cũng đủ mua cả một thị trấn nhỏ rồi còn gì”

“Cũng vì vậy nên ông ta mới trốn chui trốn nhủi đấy. Tay thợ rèn sống trong đây chế mấy cái ma cụ ấy dễ như trở bàn tay thôi mà”

“Cái gì?!”

Maxwell sốc cực độ kêu lên. Lần đầu đến đây và nhìn thấy mớ này tôi cũng không nói nên lời, thậm chí còn định bỏ chạy luôn cho nó lành là đằng khác. Cơ mà đây lại là đường một chiều nên chạy chưa kịp thoát thì đã mắc kẹt luôn rồi.

Và rồi cách chỗ chúng tôi khoảng 10m còn có một cánh cửa khác, chắc chắn người thợ rèn nọ đang đứng phía sau chờ. Kỳ này tôi không gõ cửa nữa mà mở ra luôn.

“Thiệt tình, mở cửa thôi cũng làm khó nhau”

“Chẳng lẽ nghe giọng lạ lại không được quyền cảnh giác à?”

Một người đàng ông trung niên ở bên trong nhìn chúng tôi và tròn mắt ngạc nhiên.

=====================

Lời tác giả: đoán xem tay thợ rèn này là ai nào? (chắc ai cũng đoán được rồi)

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 191: Thu thập nguyên liệu[sửa | sửa mã nguồn]

Dù gọi là trung niên nhưng tuổi tác của ông ta lại không rõ ràng lắm. Thoạt tiên cứ tưởng xấp xỉ 30 nhưng nhìn kỹ lại cũng có thể nhầm ông ta đã 50 tuổi. Cái người đàn ông bí ẩn không già cũng không trẻ như thể một thanh niên già trước tuổi ấy chính là người thợ rèn của tôi.

“Ngạc nhiên thật――”

Ông ta nhìn tôi rồi lầm bầm. Tôi chính là người hiểu rõ và đau đớn vì cái cảm xúc đó hơn ai hết. Tự mình không muốn nói ra nhưng nếu “nice guy” ngày trước lại hóa thành một cô bé xinh đẹp dễ thương thế này thì đố ai không ngạc nhiên cho được.

“Thôi đi. Tôi có muốn thành ra thế này đâu”

“Ừ thì cho qua… bữa nay nhóc ghé làm gì? Chính nhóc là người bảo hai bên nên hạn chế tối đa tiếp xúc với nhau mà?”

Vừa liếc nhìn Maxwell, ông ta vừa hỏi dè chừng. Chắc vì đã hứa không tiết lộ ra nên ý ông ta đang bắt tội tôi dắt bên thứ ba đến. Thế là trước hết tôi thúc cùi chỏ giục Maxwell chào hỏi. Ông ta hiểu ra ngay và cúi đầu chào một cách lịch sự.

“Xin lỗi vì vô ý. Ta tên là Maxwell, hiện là hiệu trưởng Học Viện Ma Thuật của Vương Quốc Raum”

“Học Viện Ma Thuật…? Với lại không lẽ là Maxwell thuộc nhóm sáu anh hùng?”

“Anh cũng biết à? Ngôi trường đó còn được gọi là Sảnh Đường Kiến Thức nữa”

“Ừ, biết. Tôi là… à không, đã hứa là không nói tên rồi nhỉ”

“Cái đó là hứa với tôi thôi”

Tuy ông ta biết tên tôi nhưng vũ khí của tôi lại là thứ có một không hai trên đời nên chúng tôi giữ kín tên ổng. Hồi đó chỉ có trời mới biết ở đâu và khi nào thì tôi sẽ bị bắt và tra tấn. Nếu để ý tới cái găng tay thép hiếm có của tôi thì chắc chắn ai cũng sẽ truy vấn nguồn gốc, cho nên tôi quyết định không hỏi tên ông ta. Không biết thì có móc miệng cũng không truy ra được.

“Xin lỗi nhưng thằng nhóc… con bé kia đã lập giao kèo với tôi nên không thể nói được”

“Cái đó thì tôi hiểu”

“Thế lần này hai người tới đây làm gì?”

Hình như đang làm dở tay nên ông ta quay lại giũa tiếp một cái nhẫn bạc. Tôi tự động bưng một cái ghế đến phía đối diện cái bàn để xuống rồi ngồi lên.

“Maxwell cũng ngồi luôn đi”

“Được không?”

“Ta đã coi hai người là khách rồi. Ngồi xuống cũng chẳng chết ai đâu”

“Thế đó”

Sau khi được cho phép thì cuối cùng Maxwell cũng ngồi xuống. Hiếm khi nào tôi lại thấy lão tỏ ra căng thẳng thế này. Vừa suy nghĩ điệu bộ đáng ngờ của lão, tôi vừa lôi cặp găng tay ra. Hồi còn ở nhà trọ Maxwell đã dùng ma thuật【Chuyển Vật Phẩm(Apport)】để bí mật chuyển cho tôi con hàng này.

“Cũng tại cơ thể thành ra thế này nên tôi không thể dùng một cách bình thường được nữa”

“Hừm…”

Ông ta nhìn vào cặp găng thép hỏng rồi thở ra một hơi dài.

“Cơ chế điều khiển trong găng bên phải đã hỏng. Vỏ ngoài găng trái thì có lẽ lâu ngày nên hư. Sợi thép cũng giảm đi đáng kể rồi nhỉ?”

“Tại chết gần chục năm trời nên tôi không đem đi bảo trì được”

“Chết? Nghĩa là cậu được ma thuật【Chuyển Sinh (Reincarnation)】tái sinh à? Đã vậy còn thành con gái…”

“Hiểu rồi nhỉ?”

Tôi cố tình gật đầu một cái khẽ theo kiểu lém lỉnh. Thấy cử chỉ của tôi ông ta lập tức đưa tay lên bịt mũi lại. Không lẽ cha này là… lolicon à?

“Sao cũng được. Giờ không đủ nguyên liệu nên không sửa liền được đâu”

“Vậy thì không được―― ừ thì tôi không có quyền đòi hỏi kiểu đó. Cơ mà tôi cũng khổ lắm mới tới được đây chứ không dễ gì đâu”

“Chứ không phải ông già kia dùng được mà thuật【Dịch Chuyển (Teleport)】à?”

Đúng là nếu Maxwell dùng【Teleport】hoặc【Portal Gate】thì có thể dễ dàng tới đây nhưng khoảng thời gian tôi có thể gặp ông ta rất hạn chế. Mang danh đệ tử thì tôi muốn ra vào nhà Maxwell lúc nào cũng được, nhưng có trời mới biết khi nào thì có người khác tới tìm. Nếu phát hiện tôi mất tích thì thể nào Cortina với vợ chồng Lyel cũng lo sốt vó.

“Nhưng kẹt vài chuyện”

“Nếu vậy tranh thủ gom nguyên liêu ngay trong đêm nay được không?”

“Ể? Giờ đi luôn á?”

“Ta cũng biết dùng【Cổng Dịch Chuyển (Portal Gate】mà”

Nghe đề nghị ấy, tôi nhìn mặt Maxwell và suy nghĩ. Hiện tôi lén trốn khỏi nhà trọ nhưng những học viên khác đang ngủ say và cũng không ai biết. Cortina với vợ chồng Maria đã quyết định quẩy xuyên đêm nên không để ý gì tôi. Hơn nữa ngay từ đầu mọi người đã coi như tôi bị ngất xỉu và giao lại cho con sử ma của Maxwell dòm chừng. Có lẽ vắng tới sáng cũng được.

“Muu. Ông chờ chút được không?”

“Cũng được. Nhưng tranh thủ càng sớm càng tốt”

“Hiểu rồi”

Tôi với Maxwell chụm đầu vào nhau rồi bắt đầu bàn bạc. Tuy đang trước mặt một gã đàn ông khác nhưng cũng chả sao.

“Tính sao đây?”

“Ậy, đâu phải lúc nào cũng có cơ hội xem những cơ cấu và kỹ thuật không xác định thế này, bỏ uổng lắm”

“Nhưng ở tới sáng thì tôi vẫn thấy hơi lo”

“Vậy thì dùng ma thuật ảo ảnh qua mắt họ là được”

“Ông làm được không?”

“Cũng may chúng ta để con sử ma lại, muốn thì ta làm cho nó giống y hệt cậu ngay chứ không có gì khó. Vừa có chăn che lại dùng ma thuật ảo ảnh chồng lền thì không ai mà biết đâu”


“Ông đã nói vậy thì được”

Phạm vi thi triển ma thuật【Ảo Ảnh (Illusion)】sẽ phụ thuộc vào tầm nhìn của người thi triển. Maxwell đang dùng con sử ma quan sát từ xa vẫn có thể triển khai ma thuật ấy từ một nơi xa vị trí cần thiết. Có một điều là khoảng cách từ ngọn núi này đến thành phố Mareva khá xa nên lượng ma thuật cần tiêu thụ cũng tăng đáng kể――

“Khỏi lo, tầm này thì không thấm thía gì ma lực của ta đâu”

“Ông đúng là quái vật thứ thiệt rồi…”

Dù gì ông ta cũng là một trong sáu anh hùng, và khoảng cách chừng này thì không thành vấn đề.

“Vậy xin phép nhé…”

“Khoan đã. Hang này chặn hoàn toàn ma thuật định vị nên không dùng ở đây được đâu”

“Ho?”

Nghe ông ta nói xong Maxwell liền triển khai ma thuật thử nhưng vô phương kích hoạt. Trên thực tế thức thuật chặn ma thuật định vị cũng không hiếm mấy, bởi nếu không thì tệ nạn trộm cắp với giết người sẽ xảy ra như cơm bữa vì ma thuật dịch chuyển. Đến cả gia đình thường dân cũng dùng đến thức thuật này coi như một biện pháp “security” vậy.

“Nếu không dùng thì lũ ất ơ dịch chuyển thẳng vào quậy nát mất. Ở đây chỉ có mỗi đường là lối ra vào đó thôi”

“Vậy bọn ta ra ngoài sắp xếp trước. Trong lúc chờ anh chuẩn bị lên đường nhé”

“Ừ”

Tôi đứng dậy theo Maxwell đi ra hành lang. Ông thợ rèn vào một căn phòng sâu hơn nữa chuẩn bị đồ đạc thu thập nguyên liệu. Đống nhẫn bạc với vũ khí bị bỏ chẳng ai trông coi ngoài hành lang, phải nói là vô cùng cẩu thả.

Sau khi rời hang động thì Maxwell có thể kích hoạt ma thuật như bình thường và thi triển một ảo ảnh trông như tôi đang nằm ngủ trong cái nhà trọ cách xa nơi đây.

Thế là chúng tôi đã sẵn sàng đi đâu đó thu thập nguyên liệu với tay thợ rèn.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 192: Mê cung Cây Thế Giới[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi quyết định lên đường, chúng tôi ra ngoài hang động đứng chờ đủ mặt. Ông thợ rèn trùm thêm một cái áo choàng bên ngoài áo khoát da tạo nên một khí chất quen thuộc của người du hành. Hai tay lão mang một đôi găng thép giống như của tôi, dù hình như không có cơ chế bắn dây nhưng vẫn để chiến đấu. Trong khi tôi với Maxwell lo liệu chuyện ở nhà trọ thì ông ta đã chuẩn bị xong và ra đây. Nhưng trước khi xuất phát thì tôi cần phải làm một chuyện.

“Nè, giờ ông cho tôi biết tên được không?”

“Giờ lại hỏi tên ta à?”

Nghe tôi hỏi xong, ông ta ngạc nhiên đáp lại. Hồi trước tôi là người đề nghị giữ kín tên nhưng từ giờ trở đi, hành động chung với nhau mà lại không biết vụ đó thì rất bất tiện.

“Nhỡ tham chiến mà không biết tên gọi ông bằng gì thì tôi khó ra chỉ thị lắm”

“Cũng phải. Để xem… cứ gọi ta là Ast đi. Tất nhiên không phải tên thật đâu”

“Lần đầu tiên tôi gặp người thừa nhận mình xưng tên giả đấy”


Ông thợ rèn tự xưng Ast bắt đầu vẽ ma pháp trận lên đất bằng những động tác thành thạo. Xài ma thuật kiểu này phải nói là khác hoàn toàn Maxwell.

“Hô, vẽ từ phần rìa trước à”

“Ừ. Tạo hình mạch định hướng trước chút nữa dễ điều hướng ma lực hơn”

“Nhưng nếu vậy thì làm sao anh theo kịp quá trình kích hoạt tức thời?”

“Tới lúc đó cứ kích hoạt ma thuật như bình thường. Với lại chỉ cần dùng một miếng vải vẽ trận hình sẵn là chúng ta có thể kích hoạt nhanh hơn hẳn bình thường”

“Fumu… nghe cũng hay. Với lại ta thấy cái thức thuật ở chỗ lối vào cũng khá cũ nữa”

“Ồ, ông biết à? Đúng là khác hẳn con nhóc dốt nát nào đó thật”

“Xin lỗi vì đây dốt nát nha”

Kiếp trước tôi còn chẳng biết ma thuật là cái khỉ khô gì, nhưng giờ ít nhất cũng biết đó không phải ma thuật bình thường. Mà nội chuyện chế tạo hàng loạt ma cụ cực phẩm cũng đủ thấy tay thợ rèn này ghê gớm thế nào rồi.

“Để chuyện đó qua một bên đã… chúng ta đi đâu?”

“Trước hết là đi lấy sợi mitrhil, sau đó mới tới nguyên liệu để sửa phần bên ngoài. Phải nói là ta không ngờ phần bên ngoài lại xuống cấp dữ vậy nên phải chọn nguyên liệu thật kỹ mới được”

“Nhìn qua ta cũng thấy cặp găng này thuộc loại cực phẩm. Tuy độ cứng không đáng kể nhưng lại rất khó bị ăn mòn và còn đàn hồi nữa”

“Đàn hồi?”

“Ý ta là hấp thu xung lực tốt ấy. Khi chặn đòn thì cái găng triệt luôn chứ không để chấn động tác động lên người dùng. Ngoài ra sợi mithril bên trong còn đóng vai trò làm đệm nên dùng làm công cụ phòng thủ là khỏi phải bàn”

“Vậy mà lãnh một nhát kiếm xong nó đi tong luôn à?”

“Đổi lại tay nhóc mày lành lặn vậy còn gì?”

Găng bên phải hỏng là vì tạch phần cấu tạo trong, còn găng trái thành ve chai là do tôi dùng đỡ một nhát kiếm. Tất nhiên nếu chịu bảo trì đàng hoàng thì con hàng ấy không dễ gì hư nhưng tôi vẫn không nghờ là nó lại trở nên dễ hỏng đến vậy. Nhưng dù có vậy thì việc bảo vệ cánh tay tôi vẫn là nhiệm vụ và ưu tiên hàng đầu của cặp găng ấy.

“Đúng là nhờ vậy nên tôi thoát chết thật”

Một gã đàn ông cao lớn giơ kiếm cao quá đầu chém xuống, còn người đỡ là tôi, dù đang triển khai ảo ảnh nhưng vẫn là một con nhóc tì 10 tuổi. Nếu chỉ đỡ chỉ bằng mỗi cánh tay trái thì không chỉ mỗi bên ngoài mà có khả năng cả xương tôi cũng gãy. Mà chừng đó chưa phải đã hết, có khi nhát chém ấy còn chẻ đôi đầu hoặc chém đứt vai tôi. Hẳn nhờ cái găng tay ấy nên tôi mới chịu được đòn tấn công khủng khiếp như vậy.

“Giờ chúng ta sẽ đi kiếm sợi mithril trước”

“Đến chỗ sản xuất mấy sợi mithril đúng không! Ta tò mò vụ này từ lâu lắm rồi!”

“Nói ít ít cho tôi nhờ”

Khi Maxwell khoái chí nói vậy, Ast đáp bằng một gương mặt khổ sở bất thường rồi quay lại tiến hành kích hoạt. Khi ma pháp trận dưới chân chúng tôi sáng lên, quang cảnh xung quanh tiêu biến như khói. Sau một khoảnh khắc có cảm giác như đang bay, chúng tôi bị quẳng vào một nơi tối mù.

“Đây là đâu?”

Nhìn thoáng qua thì quanh cảnh nơi đây khác hẳn ngọn núi vừa xong, cứ như cả bọn vừa bay vào một tòa kiến trúc hoặc hang động nào đó. Không khí có độ ẩm cao tạo cảm giác bết dính trên da, đồng thời những cơn gió cuộn xung quanh khá lạnh.

“Không chỉ không khí lạnh… mà cả hơi thở cũng…”

Cực kỳ ngột ngạt. À không, tôi vẫn có thể hô hấp như bình thường, đúng hơn là thể tích khí hít vào vẫn thế nhưng không hiểu sao tôi lại có cảm giác như chỉ đang thở nhẹ. Rồi thì tôi chợt nhớ đây chính là hiện tượng xảy ra khi trèo lên núi cao.

“Đây là bên trong Cây Thế Giới”

“Cây Thế Giới… tức là Thánh Thụ Quốc Forneus ư?!”

Thánh Thụ Quốc Forneus, trụ sở đầu não của Giáo Phái Cây Thế Giới và cũng là giáo phái lớn mạnh nhất thế giới. Đất nước ấy tọa lạc tại trung tâm lục địa, có sức mạnh quân sự vô cùng to lớn, ở chính giữa kinh đô Berith là Cây Thế Giới (Yggdrasil) cao chót vót vươn đến tận thiên đàng đứng sừng sững như một ngọn tháp. Nghe đâu thân cây thần là một mê cung có đến cả ngàn tầng. Người ta đồn chỉ cần ăn ‘sinh mệnh lực’ tích trữ ở nhánh non mọc trên đỉnh cây thần là sẽ được bất tử và không bao giờ già. Tuy nhiên cây thần đã bị Thần Hủy Diệt trong truyền thuyết đánh vào và tổng thể chỉ còn lại 70%.

“Nghĩ lại thì… hành động của con bé trắng nhách đó chả có gì hay ho cả…”

“Nói chứ, tại lúc đó không còn cách nào khác nên… không có gì”

“Ơ, không lẽ ông quen Thần Hủy Diệt?”

“No comment”

Ast đánh mắt đi hướng khác. Chỉ cần thấy vậy tôi cũng thừa biết hai người này quen nhau. Không ngờ cha này nói dóc dở tệ.

“Thôi sao cũng được. Chúng ta tới cái mê cung này tìm gì đây?”


“Hiện chúng ta đang ở tầng 250. Khu vực này có một loài sâu bướm khổng lồ gọi là Huge Crowler. Việc cần làm là――”

“Chẻ đầu nó ra chứ gì!”

“Bậy, bắt sống nó”

“Hả?”

Tôi sôi máu đáp lại thì ông ta ra lệnh. Nghĩ sao mà kêu một thằng chuyên giết chóc như tôi đi bắt quái vật vậy?

“Huge Crowler có khả năng ăn và tiêu hóa cả thân Cây Thế Giới. Nếu nhét quặng mithril vào cho nó ăn xong nhổ ra thành sợi, chúng ta sẽ được một thể hợp kim với hàm lượng mithril đặc biệt cao”

“Ra vậy, sau đó chúng ta sẽ xoắn những sợi đó lại với nhau và tạo nên sợi mithril tôi dùng đúng không”

“Chính thế”

Bình thường người ta chỉ toàn diệt quái vật xong lấy nguyên liệu thô từ chúng chế trang bị, còn chuyện tận dụng khả năng sinh thái của quái vật để chế tạo trang bị thì tôi mới nghe lần đầu.

Vậy là tôi phát hiện thêm một người quen của mình cũng thuộc vào dạng phi thường thức.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 193: Săn sâu bướm[sửa | sửa mã nguồn]

Nói chứ tôi không có quyền phản đối cái vụ đó. Ast đưa cả bọn tới đây là để bắt sống con Huge Crowler nên tôi chỉ có thể tuân lệnh mà thôi. Maxwell liền kích hoạt ma thuật【Quang Minh (Light)】, tôi gắn con dao găm rung vào cán làm giáo và trang bị dây đàn piano ra sẵn sàng chiến đấu. Ast cũng trang bị vũ khí cận chiến công phá là cặp găng tay thép kia.

“Ngạc nhiên thật, tiên phong à?”

“Khi nào cần ta mới chiến đấu thôi. Tuy dùng kiếm được nhưng ta không rành lắm”

“Cũng có sao. Maxwell sống mấy trăm rồi mà cũng có biết cận chiến là gì đâu”

“Ta không giỏi mấy cái trò đánh đấm lắm”

Chúng tôi vừa tán nhảm vừa thản nhiên đi bộ trong mê cung. Mà nói vậy chứ tôi thì vẫn liên tục quét môi trường xung quanh dò bẫy. Đây là mê cung huyền thoại với độ khó mà đến cả mạo hiểm gia lành nghề cũng phải sợ, đồng thời thách thức mê cung này cũng là một trong những mục tiêu cao nhất trong sự nghiệp mạo hiểm gia. Vì khó nhằng như vậy nên tôi không thể lơ là được.

“Mới nghĩ vậy thôi mà có bẫy thiệt”

“Hử, thấy gì hả Raid?”

“À, Maxwell thì không phân biệt được nhỉ. Chỗ đó có dấu tích giống như ma pháp trận kìa”

Nơi tôi chỉ vào có dấu vết của rễ cây từ bò trên sàn nhà bị cạy bật lên, bên dưới là kha khá những lằn màu đen quằn quện. Bên trên rễ Cây Thế Giới―― phải nói là hơi bị ngộ… cơ mà tóm lại một câu là ngay bên trên đó là dấu vết những cái lông rung (TN: cilium) trông như ống dẫn nước được ngụy trang bò. Tất nhiên không ai lại cố ý thiết lập bẫy như thế này, bởi lẽ nếu phải nói thì Cây Thế Giới chính là người tạo ra chúng.

Tôi tiếp cận một cách thận trọng để khỏi đạp cái bẫy. Khi còn chút xíu nữa là đủ gần để lén quan sát thì bất thần, thứ gì đó khổng lồ từ bên trên rơi xuống đầu tôi.

“Móóóóaaaaááá!”

“Cái gì vậy?!”

“Ô, đúng là sát thủ lừng danh có khác. Mới đó đã tìm được rồi”

Cái thứ vừa hạ cánh xuống đầu tôi chính là con Huge Crowler đang cần bắt. Đó là một con sâu bướm dài 10m, cơ thể cứ luẩy nguẩy nhúc nhích, da bên ngoài dày và dai như cao su. Tuy may là tôi tránh được con sâu rơi thẳng xuống đầu nhưng tác động từ đó đã khiến mớ lông rung kia vung vẩy như sóng cuộn và túm được chân tôi.

“Sát thủ liên quan quái gì?!”

“Biết lời khen của ta quý lắm không?”

“Đừng có giỡn nữa!”

Trong khi bị mớ lông rung túm chân treo ngược đầu lên trần nhà, tôi chửi lại lão Ast tsukkomi. Sở dĩ vẫn còn thong dong để cãi lộn là bởi phương thức chiến đấu chính của tôi không phải cận chiến mà là chiến đấu ở tầm trung ~ tầm xa. Ngoài cuộn dây đàn piano với tổng chiều dài 20m tôi còn có 1 cây thương có thể kéo dài đến 10m. Bị treo lơ lửng thế này thì tôi vẫn có thể phản công, nhưng mục đích lần này là bắt sống địch nên tôi không thể giết nó được.

“Mọe kiếp… ơ… hiyaaaaaa!”

Khi vung tay loạn xạ thì tôi chợt nhận ra… bộ web novel này tuân theo quy tắc vật lý các kiểu nên khi bị treo ngược, cái áo của tôi cũng bị lộn ngược lên đầu làm NGỰC lộ ra. Tuy vòng 1 chưa BỰ đến nỗi cần che nhưng tôi vẫn đưa tay lên ôm lại theo phản xạ. Nếu là kiếp trước thì tôi đã xẻ thịt con sâu làm trăm mảnh chứ không chần chừ như bây giờ, tất cả cũng tại lão Maxwell DẠY làm con gái mà ra cả. Thiệt tình méo vui nổi.

Mãi đến khi đòn tấn công của tội bị trễ một nhịp, Maxwell mới chịu triển khai ma thuật kiềm hãm. Còn lão Ast thì… thản nhiên tiếp cận con Huge Crowler.

“Này, đồ ngốc!”

Cả kiếp trước đến tận khi nãy, tôi vẫn chưa hề biết khả năng chiến đấu của Ast đến mức nào. Khi thấy lão mò tới gần một sinh vật nguy hiểm thì tôi vô tình lên tiếng cảnh báo, tuy nhiên chưa ai kịp phản ứng gì thì con Huge Crowler đã triển khai tấn công――

“Fúu!”

Khi một âm thanh mà tôi tưởng là tiếng thở mạnh vang lên, con Huge Crowler đã văng sang ngang một góc 90°, chỉ còn lại mỗi Ast trong tư thế vừa triển khai một cú đấm móc. Con quái vật khổng lồ va mạnh vào tường rồi rơi xuống và co giật liên tục. Rốt cuộc lão mạnh cỡ nào mà đấm phát con sâu bự đã bay mất dép luôn vậy… thế này thì sức mạnh cơ bắp hơn Lyel luôn rồi còn gì?

“Ông… biết đánh nhau ư?”

“Ta có nói mình không biết à?”

“Thế sao không nói sớm?”

“Thì tại có ai hỏi đâu”

Ast vẫn cứ trả lời như chọc tức tôi. Mà nghĩ lại thì lúc làm cái găng cho tôi lão đã đi bắt con sâu này một mình nên không lý nào lại không biết chiến đấu. Chẳng những vậy còn là một gã làm việc nào ra việc đó nữa. Rồi thì sau khi tự hạ gục con Crowler, lão đưa tay lên xoa cằm ngâm cứu gì đó.

“Không được rồi”

“Cái gì không được?”

Sau khi dùng con dao găm cắt mớ lông rung và xoay sở xuống được mặt đất, tôi để ý thấy Ast đang đứng đó lắc đầu.

“Con này hơi lớn, bộ phận nhả tơ lớn hơn tiêu chuẩn nên những sợi mithril nó phun ra cũng chả dùng được”

“Vụ đó cũng ảnh hưởng luôn á?”

“Tốt nhất nên bắt một con be bé hoặc vừa đủ trưởng thành để đóng kén cũng được”

“Chắc tôi không có quyền nói… “đòi hỏi hơi quá” rồi nhỉ”

Bởi cả bọn lặn lội tới đây là để sửa vũ khí cho tôi. Nếu bỏ cuộc ở đây thì sau này tôi chỉ có nước dùng mấy cái vũ khí không quen tay để chiến đấu. Nhưng khi nghe xong thì Maxwell điềm tĩnh nói.

“Ra vậy. Ta không nghĩ tới chuyện đó”

“Nếu không tự tay làm ra thì tất nhiên không biết những chi tiết đó thôi”

“Không, nhờ vậy nên ta đã có kinh nghiệm rồi đấy chứ”

“Chính thế. Rất tiếc nhưng chúng ta phải bắt con khác thôi”

Ast tỉnh bơ nói như mọi khi rồi thản nhiên đi tiếp. Vì cái bẫy trên sàn nhà đã bị cú rơi của con Huge Crowler nghiền nát nên tôi không cần làm gì nữa. Tôi thở ra một hơi dài rồi vội đuổi theo người thợ rèn.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 194: Kiệt sức[sửa | sửa mã nguồn]

“Con này thì nhỏ quá. Sợi mithril không đủ độ bền đâu”

“Con này suy dinh dưỡng”

“Bậy. Con đó không phải Huge Crowler mà là Poison Crowler”

Càng ngày yêu cầu của Ast càng trở nên khắt khe hơn, cuối cùng chuyến đi săn Huge Crowler đã đạt đến con thứ 10. Nói là có thể chiến đấu nhưng do vẫn không muốn để một thợ rèn như Ast đi tiên phong, tôi đã đi trước mở đường nhưng nói thật là mệt kinh dị.

“Anou, xin lỗi nhưng thể lực con nhóc kia kém lắm, cho nó nghỉ chút nhé?”

“Hửm? Cũng phải nhỉ. Từ nãy là tôi đã thấy ngờ ngợ rồi”

“Ngờ ngợ?”

Nghe từ đầu Ast đã đoán ra nên tôi hỏi. Cơ mà nghĩ lại thì cơ thể của tôi mới được 10 tuổi nên sức chịu đựng cũng chẳng được bao nhiêu.

“Bởi vì――”

“À thôi, khỏi. Nhìn là biết ngay đúng không. Nói thiệt là tôi cũng mệt lắm rồi”

“Ban trưa cậu chẳng ngủ no mắt rồi còn gì?”

“Bất tỉnh khác với ngủ!”

Tôi chửi lại lão Maxwell thong dong ý kiến. Có khi tại mệt quá nên tôi đâm nóng nảy cũng không chừng. Thấy vậy nên Ast đồng ý nghỉ ngơi.

“Cũng phải, đáng ra ta không nên bắt con nít ra ngoài giữa đêm và đánh nhau tưng bừng thế này mới phải. Vợ ta mà phạt hiện thì chửi nát mất”

“Sặxc!? Ông kết hôn rồi á?”

“Ta già rồi, kết hôn cũng một hoặc hai lần gì rồi ấy chứ”

“Đúng là không thể trông mặt mà bắt hình dong được”

Nhìn chẳng biết nên gọi là trung niên hay thanh niên nữa, tôi thầm càu nhàu. Nào lão này, nào Maria… xung quanh tôi toàn người cao tuổi mà trẻ mơn mởn cả.

“Xin lỗi, ta chém gió đấy. Thực ra ta chỉ kết hôn có mỗi một lần thôi”

“Sao cũng được”

Vì đếch quan tâm nên tôi cắt ngang câu chuyện rồi trải một tấm trải giường trong góc đường mê cung. Nếu hỏi ở đâu ra cái thứ đó thì xin đáp cái gì cũng nên chuẩn bị phòng xa cả. Chẳng những vậy lão thợ rèn còn đem theo cả túi đựng nước nên lại càng mừng.

“A, chanh?”

“Ừ. Chỉ cần nặn một ít vào là giải mệt rất hiệu quả”

“Chẳng những vậy nước này cứ như ngấm vào cơ thể tôi ấy, ngon ghê!”

“Đó là nước lấy từ rễ Cây Thế Giới này nên có thể gọi là nhựa Cây Thế Giới cũng được. Uống vào hồi sức rất tốt”

“Sặcc?! Ông chôm đâu ra cái thứ quý giá này vậy?!”

Nhựa Cây Thế Giới hay gì gì đó là thứ cực kỳ khó kiếm. Đặc biệt đối với những tín đồ trung thành của Giáo Phái Cây Thế Giới như Maria, ai cũng sẵn sàng chi tiền không tiếc tay để mua thứ này, cực kỳ nguy hiểm. Tuy nhiên việc nhựa cậy này giải mệt vẫn là sự thật và đó mới là điều quan trọng.

“À, hồi trước ta có thử sức ở đây”

“Hèn gì… thì ra ông từng làm mạo hiểm gia. Chẳng trách đòn tấn công đó lại uy lực tới vậy. Với lại Maxwell”

“Gì?”

“Mắc gì ông lễ phép với Ast vậy?”

Tôi hỏi xong, Maxwell nhíu đôi lông mày khít rịt lại rồi thở ra một hơi dài. Lão giải thích bằng một giọng như thể đang run.

“Raid này, đã là sát thủ hàng đầu thì cậu cũng biết việc tìm hiểu sức mạnh đối thủ quan trọng thế nào rồi đúng không?”

“Tất nhiên”

“Pháp sư bọn ta cũng thế. Việc tìm hiểu sức mạnh đối thủ cũng là một vấn đề sống còn. Ast-dono đây… có lẽ là một pháp sư ngang hàng hoặc có khi mạnh hơn cả ta nữa”

“Hể?”

Thằng cha này mà là pháp sư ư? Đúng là ông ta có chế tạo ma cụ… nhưng sức mạnh thể chất của ổng khủng vậy mà? Một người với sức mạnh dễ có khi ngang hàng Lyel mà lại đồng thời là pháp sư mạnh hơn Maxwell ư? Giỡn chắc?

“Ờm… nice joke”

“Ta không giỡn đâu”

“Thiệt luôn hả?”

“Thiệt”

Tôi vặn cổ xoay lại lấm lét nhìn Ast nhưng lão lại giả bộ uống nước để đưa cái chai lên che mặt. Nói một cách chung nhất có thể thì nhìn lão còn ngáo đá hơn cả Maxwell nữa.

“Vậy ta sẽ thay phiên nhau mỗi người gác 20 phút để nghỉ ngơi. Đầu tiên là ta, sau đó đến lượt Maxwell, được không?”

“Còn tôi?”

“Cậu là đứa mệt mỏi nhất nhóm nên nghỉ ngơi trọn vẹn 40p đi”

“Hự… không cãi được mới đau”

“Mỗi người mỗi sở trường sở đoãn. Giờ cậu không chiến đấu lâu dài được. Rảnh lúc nào tranh thủ nghỉ ngơi lúc ấy cũng là một trong những yếu tố quan trọng đối với mạo hiểm gia đấy”

“Vụ này thì ông kinh nghiệm phong phú ghê nhỉ. Vậy phiền hai người, tôi nằm nghỉ đây”

Có thể nói cái mê cung bên trong Cây Thế Giới này chính là thách thức lớn nhất, mục tiêu cuối cùng của giới mạo hiểm gia. Ast là người có kinh nghiệm về nơi đây vô cùng phong phú nên ông ta đã nói vậy thì tôi không ngu đến mức cãi lại. Nếu trên sân nhà của một người giàu kinh nghiệm như vậy và giữa lúc cần tùy cơ ứng biến thì phải nghe lời họ. Tôi kéo cái áo măng tô trùm qua đầu rồi ngã người xuống tấm trải giường.

        ※

Khi tôi thức dậy thì ca gác của Maxwell đã kết thúc.

“Ủa, tôi ngủ được bao lâu…”

“Ngủ ngon nhỉ, đúng là con nít có khác”

“Im đi”

Mắc cỡ quá nên tôi quăng luôn cái áo măng tô vào mặt Maxwell, cơ mà cái áo thì lại đang cuộn quanh người tôi nên bay không xa cho lắm. Sau khi lộn một vòng giữa không trung, nó nhẹ nhàng đáp xuống mặt Ast đang ngủ.

“Ư…”

“A, xin lỗi”

Có nhiêu đó nhưng Ast đã giật mình tỉnh giấc, coi bộ lão này ngủ không sâu như tôi tưởng. À không, đã là một mạo hiểm gia lành nghề đến mức đánh mê cung này như đi dạo thì đó cũng là chuyện đương nhiên cũng không chừng.

“Không sao, cũng vừa đúng giờ cần dậy. Giờ thì――”

Ast chầm chậm gượng dậy, đồng thời cũng lấy lại sự tỉnh táo vốn có và sẵn sàng hành động ngay tức thì. Tuy nhiên lão vừa nói đến đó thì một tiếng hét lạ vang khắp mê cung.

“Kishaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!”

Đó là một giọng cao để lại vọng âm kéo dài len đi khắp mọi ngõ ngách.

“Gì vậy?!”

“Nghe gần giống tiếng Huge Crowler nhưng… nghe thì ấn tượng không giống cho lắm”

“Vậy chắc là bị bị tấn công rồi”

Ast phân tích, tiếp đó Maxwell ăn theo. Nếu phải phân cấp thì trong cái mê cung này Huge Crowler không phải loài mạnh mẽ cho cam. Nếu chiến đấu với những con quái vật khác thì nó chỉ có thể làm mồi cho chúng mà thôi.

“Cả đám đã cất công tới đây bắt mà nó lại bị quái vật khác tấn công thì chả có gì hay đâu”

“Cũng phải. Dù rằng từ nãy đến giờ chúng ta chưa tìm được con nào phù hợp nhưng con vừa kêu thì chưa biết”

“Vậy thì đi cứu nó nhanh thôi”

Vì bản thân không phải nạn nhân nên đương nghiên chúng tôi không thấy căng thẳng mấy, chẳng những vậy đây còn là quái vật nên cũng không ai cảm thấy cấp bách hay gì. Bằng điệu bộ ung dung như đang xơi bánh uống trà, chúng tôi nhằm hướng tiếng kêu phát ra mà chạy.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 195: Hủy diệt tuyệt đối[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi vào sâu chút nữa, chúng tôi thấy một con Huge Crowler đang bị thứ gì đó trông như sương mù đen tấn công. Dù không lớn lắm nhưng đám sương mù ấy cứ bám dính con sâu bướm khổng lồ và lỳ lợm tấn công đến cùng. Cứ mỗi lần như vậy là con quái vật lại uốn éo người, cọ xát da trên cơ thể với nhau tạo nên một âm thanh nghe như tiếng thét.

“Chắc là một bầy Gust Hornet rồi”

“Đã gust lại còn hornet? Đặt lên kiểu gì lạ vậy?”

Gust là một loài Undead sống trong Cây Thế Giới này với đặc trưng là cơ thể y hệt như sương mù. Vì công kích vật lý hoàn toàn vô dụng nên ngày trước tôi đã được một phen chật vật ra trò, cơ mà vũ khí có ma thuật thì đánh cái một nên chỉ cần yểm thêm ma thuật hổ trợ, giờ tôi có thể diệt chúng dễ như bỡn. Còn Hornet thì tên thế nào bản chất thế ấy, là một loài ong. Tuy nhiên trong trường hợp này, vì là quái vật nên kích thước của chúng dao động trong khoảng 10cm cho đến 1m và chủng loại cũng rất đa dạng. Khỏi nói cũng biết nếu người ta bị một con ong khổng lồ đâm từ hàng chục đến cả trăm lần thì khó sống nổi. Kỳ này cả hai cái thể loại đó kết hợp lại thì phải nói là cực kỳ khó nhằng.

“Gust là một loài quái vật sương mù, và nhìn thì cậu cũng thấy rồi đó, vì chúng tụ tập lại với nhau thành một bầy lớn nên người ta mới gọi như vậy. Tuy sức mạnh mỗi con chỉ gần bằng loại quái vật yếu nhất nên chúng có tập tính gom lại với nhau tạo nên một đàn lớn. Dù bị tấn công trực diện thì cùng lắm cũng chết vài con nên không gây thiệt hại nặng cho cả đàn, phải nói là một đối thủ cực kỳ phiền phức trong cận chiến”

“Vậy là đến lúc ta ra tay rồi nhỉ!”

Từ hồi vào mê cung tới giờ chưa lần nào có cơ hội trình diễn nên Maxwell lập tức gáy vang. Khổ cái lão già này lại quên phứt vụ chúng tôi cần phải bắt sống con sâu bướm đó, bởi nếu lão bắn một phát thì cả hai bên sẽ ra tro ngay và luôn.

“Bậy bậy! Phải tìm cách tách chúng ra khỏi con sâu bướm đã!”


“Cậu định tách kiểu gì?”

“Động não là nhiệm vụ của ông… à thôi khỏi. Để tôi”

Đông cỡ đó thì chắc trảm kích từ dây của tôi không làm gì được, tuy nhiên nếu đang đánh chén mà bị làm phiền thì chắc chắn chúng sẽ phát cáu. Hên thì chúng sẽ chuyển mục tiêu sang tôi, nếu không thì tôi sẽ tấn công tiếp gây thêm thiệt hại cho chúng nên cũng không đến nỗi.

“Ngắn gọn là để tôi tấn công phủ đầu. Nếu lũ ong rượt tôi thì nướng chúng”

“Cứ vậy đi”

Tuy Maxwell không thể kích hoạt ma thuật tức thời như Maria nhưng lão vẫn là một pháp sư lão luyện nên chắc chắn sẽ biết tính toán thời gian cho ăn khớp. Tôi tung dây quấn vào chỗ lồi sát trần nhà trên tường rồi tự nhấc mình lên. Vì cái mê cung này đâu đâu cũng là gỗ, có rất nhiều chỗ bám víu nên rất dễ di chuyển. Phải nói là cái mê cung này thuật lợi cho tôi đến bất ngờ.

Sau khi tự kéo lên trần nhà, tôi dùng dây quấn quanh người vài vòng, kéo dài cán con dao găm rồi cầm thật chặt và… buông mình xuống chỗ bọn ong. Tất nhiên khi rơi thì sợi dây quấn quanh người buộc phải bung ra khiến cơ thể tôi xoay tròn như con vụ. Rơi càng nhanh thì tốc độ xoay càng tăng khiến đầu ngọn giáo được tôi giữ chặt bị vung theo quỹ đạo tròn cùng động lượng cực lớn. Ngọn thương xoay vòng tốc độ cao quật thẳng vào bầy ong xé vụn chúng ra.

Âm thanh lụp bụp chẳng mấy hay ho vang lên báo hiệu hàng chục con ong bị tiêu diệt cùng lúc… và tôi rơi ngay trên lưng con Huge Crowler. Làn da dày và đàn hồi như cao su của nó đẩy ngược tôi ra mà không gây thương tích gì đồng thời tạo đà vừa đủ tiếp đất. Khi ngước cái đầu hãy còn xoay mòng mòng lên nhìn, tôi thấy ngay một bầy ong đang điên tiết nhìn kẻ đánh lén chúng.

“Ô, thành công rùi…”

Khi cứ thế mà cất bước bỏ chạy―― tôi ngã lăn cù. Sau pha rơi tự do kết hợp xoay vòng tốc độ cao vừa nãy, ống bán khuyên của tôi không tài nào chịu đựng nổi, hệt như lúc ngồi xe ngựa.

“Ớ… xí khoan!? A lộn… chết mẹ… chân mình… mắt mình…”

Bầy Gust Hornet bay lượn như một đám khói vung vẫy giận dữ lao thẳng vào tôi. Hiện khoảng cách giữa hai bên quá gần nên Maxwell không thể triển khai công kích ma thuật. Tôi cứ chân hưu đá chân nai cuống cuồng chạy như một thằng nát rượu đang say mà còn bị vợ rượt. Cứ thế này thì chúng cũng bắt kịp là cái chắc.

“Làm sao…..”

Nói tới đó thì tôi chợt nhận ra mình ở trong tình thế nguy hiểm thế nào, nhưng rồi đột nhiên thứ gì đó kéo mạnh tôi đi. Đó chính là con sâu róm đương sự. Chẳng biết do tự ý thức tôi là ân nhân cứu mạng nó hay tình cờ… con Huge Crowler móc một đầu ngón chân ngắn ngủn của đó vào cổ áo tôi rồi kéo chạy khỏi đàn ong. Tất nhiên là tôi bị kéo lê như miếng rác trên mặt đất chứ chẳng đẹp đẽ gì cho lắm. Đàn Gust Hornet hoàn toàn không thể ngờ đến động thái đó.

Mất dấu tôi, bầy Gust Hornet tấn công nhưng lại đâm thẳng xuống đất. Tôi và con sâu bướm đã rút lui an toàn, đồng thời khoảnh khắc mà『khoảng cách an toàn』giữa hai bên đã đảm bảo… ma thuật của Maxwell nổ vang.

Có lẽ Maxwell dùng ma thuật Hỏa Cầu (Fireball) bình thường nhưng vì được giải phóng bằng ma lực của chính lão nên sức mạnh hủy diệt thừa từ đó sức thiêu rụi cả đàn Gust Hornet. Chẳng những vậy điểm yếu của côn trùng lại là lửa nên chỉ trong một đòn duy nhất, cả bầy ong quái vật đã bị hủy diệt tuyệt đối.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 196: Khế ước phục tùng[sửa | sửa mã nguồn]

Ngay sau khi tôi được con sâu bướm cứu thoát, quả cầu lửa phát nổ dữ dội. Bầy Gust Hornet đông đúc nhưng lại có tập tính tụ tập với nhau bị thiêu rụi từng con một cùng không gian xung quanh. Tất nhiên tôi ở sát bên nên có thể nói là cận kề nguy hiểm.

“Nóng quá! Mẹ ơi!? Chạy tiếp đi sâu bướm ơi! Tóc… tóc tao cháy rồi!?”

Tóc người ta cũng dễ bắt lửa hệt như côn trùng, chẳng những vậy tóc tôi còn vừa mềm vừa mảnh lại để dài và thẳng nên càng dễ bắt lửa hơn. Mấy người như Cortina lần nào thấy tôi cũng『moeru*』, dù rằng theo nghĩa xấu. (*TN: ở đây tác giả dùng chữ biểu âm và trong tiếng Nhật có 2 từ cùng 1 cách đọc này là 燃える = bốc cháy và 萌える = mê mẩn)

Tóm lại là mái tóc yêu dấu của tôi suýt ra tro nhưng may mà xoay sở thoát được. Ngoài sâu bướm-kun cố gắng hết sức ra, cái này một phần nhờ Maxwell phát hiện và vừa kịp kềm chế bớt ma lực trong giây phút cuối cùng… có lẽ vậy. Cơ mà dầu sao thì mục tiêu lần này là con sâu bướm vẫn bình an vô sự, trong khi vẫn còn trong tư thế bị nó móc chân vào, tôi thở phào nhẹ nhõm.

Tuy nhiên, vẫn có một người tham công tiếc việc bơ đẹp tôi và hành động như đúng rồi.

“Fumu…”

Ast mặc kệ lũ Gust Hornet đã rơi xuống đất cháy ngon lành, lộ bộ đến gần con sâu bướm rồi chụp lấy phần đầu nó ngâm cứu bộ phận nhả tơ. Nhìn điệu bộ lão cứ như sắp bóp nát cái mặt con Huge Crowler tới nơi vậy.

“Kích thước cơ thể lớn hơn ta tưởng nhưng bộ phận nhả tơ lại hơi nhỏ. Phải chi được xem thành phẩm của nó luôn thì hay quá”

Ast cứ lầm bầm bình phẩm như thể chính lão là người bắt được con Huge Crowler. Tuy nói con này nhỏ hơn mấy con khác nhưng cơ thể nó cũng phải khoảng 7m. Bé sâu bướm tội nghiệp cứ uốn lượn cơ thể như muốn bỏ chạy nhưng lực nắm của Ast thì không cho. Trông sức mạnh cơ bắp của lão mà tôi không thể không thấy ghen tị cho được.

“Cơ mà cũng được. Bắt con này về thôi”

“Bằng cách nào?”

Không phải cứ muốn là nhét một con sâu bướm dài 7m vào túi đem về được. Nếu con gì đó có chân dài thì tôi còn lấy dây trói lại được chứ con này thì bó tay.

“Fumu… mu?”

Ast buông tay ra rồi chống cằm suy nghĩ. Dù vậy nhưng con sâu bướm được thả lại không bỏ chạy mà đứng tại chỗ cúi đầu xuống. Không hiểu vì sao nó lại như vậy nên tôi vô tình kêu lên một tiếng bối rối.

“Hửm?”

“Có khi nào… con sâu này phục tùng Ast-dono rồi không?”

“Công trùng mà cũng biết phục tùng á?”

“Chính vì côn trùng là loài có trí thông minh thấp nên có thể chúng sẽ phục tùng kẻ mạnh. Chẳng những vậy chúng ta còn là người cứu nó nữa”

“Nghĩa là con côn trùng này biết mang ơn à?”

“Chính thế”

Khi tôi nghi ngờ hỏi lại thì Maxwell tự tin khẳng định suy luận của mình. Đồng thời sự thật là con sâu bướm cũng đang phủ phục trước mặt Ast và không hề nhúc nhích.

“Người đốt bọn ong là lão Elf đằng kia cơ… mà sao cũng được. Đứng yên đấy”

Ast nói vậy rồi cắn đầu ngón tay, nhỏ máu vào trong túi nước rồi chế lên con sâu bướm. Sau đó lão vẽ một ma pháp trận gì đó lên trán con quái vật và chỗ nước đó bay hơi ngay tức khắc. Đúng ra phải tiếp xúc với nhiệt độ cao thì hiện tượng bay hơi mới xảy ra nhanh như vậy nhưng cou sâu bướm lại không có vẻ gì là bị đau nhay nóng cả.

“Ủa, ông ta làm gì vậy?”


“Chắc là ma thuật lập Khế Ước Phục Tùng. Ma pháp trận ban nãy nhìn giống như ma pháp trận người ta vẽ lên nô lệ vậy”

Tôi với Maxwell đứng từ xa nhìn theo từng hành động của Ast. Trông thì giống như một nghi thức gì đó nhưng chúng tôi lại không biết ma thuật nào cần làm như vậy cả. Vì sợ dính líu vào nên tôi len lén lui ra giữ khoảng cách.

“Hể, đến cả Maxwell cũng không biết à?”

“Ma thuật phục tùng là ma thuật bị cấm. Nếu phổ biến ra thì bọn tội phạm lợi dụng gây án mất”

“Cũng phải”

Cuối cùng Ast cũng quay về chỗ chúng tôi như thể chưa từng có gì xảy ra, con sâu bướm thì lon ton theo sau.

“Cám ơn đã chờ. Hơi phiền tí nhưng chúng ta về nhà ta trước. GIờ phải cho con quái này về Mareba đã”

“Nhà ông ư? Bọn tôi thì không phiền… nhưng có sao không?”

Ngọn núi ấy toàn thú dữ. Tuy con Huge Crowler lớn thật nhưng lỡ bị đuổi thì mấy cái chân ngắn ngủn của nó không thể nào chạy nhanh được. Khổ cực lắm mới bắt và lập được khế ước với nó, chẳng may nó bị thú dữ tấn công và giết mất thì công sức chúng tôi coi như đổ sông đổ biển.

“Cái đó thì không phải lo. Nhà ta còn nhiều phòng khác”

“Phòng tức là… còn nhiều tầng hầm nữa à?”

“Ừ. Để khi nào có cái gì cồng kềnh cần cất thì quẳng vào đó cho tiện”

Cũng giống như ma thuật đào hố mà Cortina dùng ở thị trấn suối nước nóng mấy năm về trước. Nếu thức thuật bị gián đoạn thì vật chất sẽ trở về trạng thái ban đầu nhưng nếu dùng ma thuật hỗ trợ để cố định cái hố trong khi đang hổng thì trạng thái đó sẽ được duy trì. Nếu dùng cách đó thì chuyện mở thêm không gian dưới lòng đất trở nên dễ đáng kể. Muốn tạo thêm vài tầng hầm đủ kích thước nhốt con sâu bướm này cũng không có gì khó, nhưng vấn đề lại nằm ở lượng ma lực cần tiêu hao. Nếu lớn cỡ đó thì hẳn lão cũng phải dùng rất nhiều ma lực...

“Có khi nào ma lực của ông tương đương Maxwell không?”

“Khoảng đó thì ta hơi bị tự tin nhé. Cả đánh giáp lá cà nữa”

“Thế sao lại không làm mạo hiểm gia, phí quá…”

“Ta ngán cái vụ đó tới tận cổ rồi”

Lão sảng khoái đáp lại rồi kích hoạt Cổng Dịch Chuyển (Portal Gate). Tôi thì vẫn chưa hết ngạc nhiên nhưng vẫn cứ bước theo.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 197: Juggernaut[sửa | sửa mã nguồn]

Nhờ con sâu bướm lành lặn chịu phục tùng nên giờ chúng tôi đã có thể làm sợi mithril, tuy nhiên chừng đó thôi vẫn chưa đủ sửa cặp găng thép. Về cơ bản coi nhưng chúng tôi đã giải quyết xong bộ phận trong nhưng lớp phòng vệ bên ngoài của găng trái thì vẫn còn hỏng. Thế nên chúng tôi dịch chuyển đến mê cung Cây Thế Giới thêm một lần nữa.

“Lần này chúng ta sẽ lên cao hơn chút là tầng 600 và săn Juggernaut”

Juggernaut cũng đồng thời là tên của một anh hùng huyền thoại, tuy nhiên ông ta không chết như bình thường. Nghe đâu bộ giáp của ông ta hấp thu oán niệm tự cử động rồi đi săn người khắp nơi. Ngày ngay người ta dùng cái tên đó để đặt cho những một bộ giáp cử động (Living Armor) hay có thể nói là loài Undead cao cấp nói chung.

Chúng tôi bước vào cái ma pháp trận dịch chuyển do Ast triển khai đang mở rộng. Tầm nhìn lập tức thay đổi… à không. Nghĩ lại thì đích đến cũng là bên trong cây thế giới nên quang cảnh chẳng thể thay đổi mấy. Sau khi đến nơi, Ast giải thích về nguyên liệu chúng tôi cần tìm.

“Vì bộ giáp đó vừa linh hoạt vừa cứng cáp nên cũng khá khó nhằn. Vì nguyên bản loài quái vật ấy chỉ có mỗi áo giáp nên đó cũng là nguyên liệu phòng rất tốt để chế trang bị phòng hộ”

“Bậy nào… đồng ý là vậy nhưng cái vỏ ngoài vẫn là Undead đúng không?”

“Trước không biết không sao, giờ biết rồi lại để ý à?”

“Không phải… nếu vậy sao chúng ta không lấy da Colchis làm luôn cho nhanh?”

Đơn thuần thì tôi chỉ nói ra điều mình nghĩ trong đầu. Trên thực tế tôi vẫn còn giữ đầy đủ phần chia nguyên liệu thô từ con Tà Long Colchis ngày trước, trong số đó có cả da và vảy. Vì cái thứ đó cứng đến nỗi Thánh Kiếm của Lyel cũng không dễ gì xuyên thủng nên tôi mới nghĩ đến chuyện dùng làm găng tay. Ấy vậy nhưng Ast lại ngạc nhiên nhìn tôi chằm chằm rồi sau khi trầm tư suy nghĩ một lúc, lão vỗ tay một cái.

“Có hàng đó luôn à”

“Tỉnh lại cái coi!?”

“Trước nay ta toàn tính toán trong số nguyên liệu ta có thôi. Giờ nghĩ lại mới thấy, đáng ra ta phải nghĩ tới chiến tích của cô cậu và tính tới vụ đó mới phải”

“Thật tình… thế là tốn công lết xác tới tận đây rồi còn gì”

Không ngờ Ast lại ngáo đến thế, tôi buông thỏng hai vai và không tiếc lời càm ràm. Tuy nhiên Ast đã bình tâm suy nghĩ thêm chút nữa và lắc đầu.

“Không, lỡ tới đây rồi thì cứ săn luôn một con đi. Bỏ qua dịp hiếm vầy uổng lắm”

“Ê khoan, đừng có làm như địch dễ săn tới mức『sẵn tiện săn 1 con luôn』kiểu đó!”

Một pháp sư lại muốn đi săn 1 con Undead điên cuồng săn người. Không, tôi không hề muốn giả ngu để trốn tránh sự thật nhưng đây không phải chuyện giỡn. Đó là một loài quái vật được đặt tên theo anh hùng huyền thoại, sức chiến đấu của nó cao đến mức cần phải huy động quân đội mới đủ sức đối phó. Chỉ có mấy người mát điện như lão này mới tỉnh bơ đòi đi săn nó mà thôi.

“Cũng phải. Dù gì thì loài quái vật ấy chỉ có ở tầng thượng của mê cung Cây Thế Giới nổi tiếng nên chúng ta cũng hiếm khi có dịp chạm trán chúng”

“Ông nữa, bớt điên lại cho tôi nhờ!”

Ngạc nhiên thay Maxwell lại hăng hái hùa theo Ast. Cơ mà bấy lâu nay lũ anh hùng chúng tôi đã chết dí ở nhà và để cuộc sống thường nhật đưa đẩy, còn đó lại là một nơi hiếm lắm mới có dịp đến đúng như lời Maxwell nói nên thèm đánh với một kẻ thù mạnh mẽ cũng không có gì khó hiểu. Tuy nhiên tối nay lại cần phải thu thập nguyên liệu nên tôi không muốn rẽ ngang rẽ ngửa la cà lung tung tí nào.

“Bọn tôi thì đào đâu ra thời gian mà săn thứ đó?”


“Không, đằng nào ta cũng không thể sửa xong trong một đêm nên tối nay thu thập đủ nguyên liệu là hết mức rồi”

“Thế cơ à?”

“À, nếu cậu có đem theo da con Tà Long bên người thì coi như tới đây là xong chuyện rồi đó”


Vì tiền kiếp sống ở Mareba nên tôi cũng giấu nguyên liệu Tà Long gần đó nốt. Đúng hơn thì cái nơi ở gần mà người trong thành phố không dám tiếp cận chỉ có mỗi núi Mareba. Chính vì chỗ giấu cũng gần nhà Ast nên lượt về chỉ cần bỏ ra tí xíu thời gian đi lấy là được.

“Vậy thì lên đường nào”

“Ê… khoan….”

“Thật ra thì... tới rồi”

“Hể?”

Ast vừa dứt lời, tiếng kim loại nặng nề va chạm với nhau vang trong hành lang. Tôi quay sang nhìn thì thấy đằng xa là một bộ giáp làm bằng kim loại, có điều có tới 4 tay, phải nói là một biến thể đã lệch khỏi chuẩn mực nhân loại mất rồi. Con quái vật tàn dư từ huyền thoại, thứ mà một người hùng biến dị thành, nhìn chúng tôi bằng hốc mắt trống rỗng.

“――――――――!!”

Con Juggernaut đã không còn dây thanh âm không thể phát ra tiếng kêu nào nhưng chỉ cần nhìn tôi cũng biết là nó đang hét. Nó giơ những cánh tay đang cầm khiên và kiếm sang hai bên, ưỡn ngực ra và ngước lên như thể uốn cong người ra sau, nhìn vào không khác gì đang ngẩng mặt lên trời hận đời vô đối cả.

“Giờ sao? Nếu ông muốn đánh thì ta nhường đấy”

“Mu….?”

Ast tới đây là để kiếm nguyên liệu còn Maxwell thì muốn đập nhau cho sướng tay, nói chung là quan điểm của cả hai không mâu thuẫn gì với nhau. Nếu muốn xử lý nhanh gọn thì chỉ cần Ast với Maxwell đứng từ xa công kích ma thuật là được. À không, chỉ mỗi Maxwell mới có thể triển khai ma thuật tấn công tầm xa mà thôi.

“Ê Raid, hiếm lắm mới có dịp thế này đấy. Hay giờ cậu trở nên ngoan ngoãn thật luôn rồi?”


“Ông thách thức để dụ tôi đánh chung chứ gì?”

“Hô hô, nhận ra rồi à”

Đúng là hiếm lắm mới có cơ hội thế này nên dù đã biết Maxwell thách thức, tôi có quẩy chung với lão một tí cũng được. Đối thủ là một con quái vật thuộc tầng thượng bên trong mê cung Cây Thế Giới, nổi tiếng là thách thức khó nhằn nhất nên đúng như Maxwell nói, phải hên lắm chúng tôi mới có dịp thử sức thế này. Tôi lặng lẽ bước lên một bước và lôi mớ dây đàn piano ra. Trước nay phần đàn ông trong tôi như biến đi đâu mất cho nên phải thử sức ở đây ngay và luôn mới được.

“Được thôi, thích thì tôi sẽ đánh hết sức cho ông xem”

“Phải vậy chứ”

Maxwell đằng sau di chuyển bám sát lưng tôi, đây chính là đội hình chiến đấu cơ bản của tổ đội ngày trước. Trông thấy chúng tôi triển khai chiến đấu, con Juggernaut bắt đầu siết chặt hai cái khiên và hai thanh kiếm. Bởi bên nào của nó cũng có một kiếm một khiên nên thế phòng ngự có vẻ khá vững chắc.

“Diệt được mấy con cỡ này mới là vui chứ”

“Nãy từ chối mà giờ lại khoái chí nhỉ. Hóa ra cậu cũng thuộc loại não cơ bắp à?”

“Ông cũng biết mục tiêu của tôi rồi còn gì”

“Trở lại thành đàn ông ấy hả?”

“Bậy!! À không, đúng nhưng không phải!”

Correct.png

Mục đích của tôi chính là xây dựng một hình tượng người hùng giống như Lyel, còn trở lại thành đàn ông chỉ là một trong những nấc thang dẫn đến cái đích cuối. Con quái vật đứng ở kia lại mang danh một người thuộc vào hàng ngũ ấy nên vừa hay trở thành đá thử vàng cho mục đích của tôi.

“Lên nào Maxwell”

“Ừ, sẵn sàng rồi đây!”

“――――――――!”

Con Juggernaut đã vào thế sẵn sàng chiến đấu đáp lại tiếng hô lấy tinh thần của chúng tôi. Vì có khả năng nó bỏ chạy nên tôi còn thấy mừng là đằng khác. Nó vung một thanh kiếm xuống và hạ thấp trong tâm sẵn sàng đỡ đòn tấn công. Tôi tiến một bước dài về phía trước rồi vận dụng toàn thân tung một sợi thép về phía địch.

  • phang nhau rùm beng*

Cuối cùng cũng thắng. Mệt bỏ mẹ ra.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 198: Kho bí mật của Raid[sửa | sửa mã nguồn]

Nói thì nghe có vẻ đơn giản nhưng thực tế lại không dễ như vậy.

Nhờ có 2 cái khiên ở cả hai tay hai bên nên con Juggernaut phòng thủ vô cùng vững vàng, đồng thời triển khai tấn công bằng hai cánh tay còn lại nên phải nói là một lối đánh rất đảm bảo. Cái lối dùng trang bị phòng thủ làm trọng tâm làm tôi nhớ tới trận chiến với tên bắt cóc ba năm về trước, chẳng những vậy con Undead này còn đặc biệt nghiêng về phòng thủ nên lại càng khó cho tôi. Siết cổ không được mà triển khai trảm kích cũng không xong, một loại kẻ thù cố gắng tấn công ít nhất có thể. Tuy nhiên lần này không chỉ mình tôi, còn nơi đây là lối đi trong mê cung chứ không phải sân gỗ. Tôi dùng dây tăng cường tối đa khả năng vận động của mình, đồng thời tận dụng cả trần nhà lẫn tường làm chỗ đặt chân quấy nhiễu kẻ thù. Sau khi đã đánh lạc hướng thành công, Maxwell khai hỏa một ma thuật thuộc hệ xạ kích mang tên Quang Đạn (Energy Bolt), hạ màn cuộc chiến ngay tức khắc.

Xong rồi nhìn lại mới thấy đó chỉ là kết quả đương nhiên. Có điều lớp phòng ngự của địch cứng quá nên tôi phải mất ít thời gian mới có thể xuyên thủng. Và, cái『một ít thời gian』đó chính là đòn chí tử giáng vào thể lực của tôi.

“Coi bộ xong rồi nhỉ”

“Ông… già…”

“Sao đây? Tưởng cậu trị xong cái bệnh rối loạn cân bằng điều tiết ma lực rồi chứ?”

“Hết bệnh nhưng thể lực chưa hồi phục hoàn toàn. Với lại ngay từ đầu cái cơ thể này đã ít thể lực rồi”

“Nghe căng nhỉ. Nếu vậy thì phải chịu khó rèn luyện thể lực, không đến khi sinh con thì khổ lắm đấy”

“Đừng có nói chuyện kinh dị thế!!”

Giữa chừng lão Ast xen vào “khuyên” làm tôi nổi da gà từng đợt. Cơ thể của tôi là phụ nữ nên có khả năng chuyện đó sẽ xảy đến, cơ mà xin trân trọng từ chối. À không, hiện tôi còn chưa có kinh nữa là.

“Thôi cho qua đi, vậy là lão hài lòng rồi đúng không Maxwell. Giờ quay về lấy nguyên liệu nào”

“Nhắc mới nhớ, ta đâu có được biết chỗ cất giấu của cậu nhỉ”

“Không biết nên gọi là may hay không may nhưng ông cũng biết cứ điểm của tôi ở Mareba rồi còn gì”

“Cũng phải”

“Đây là quê hương tôi nên tôi cũng phải biết chuyện của Ast. Cái lý do lão để mắt đến cũng là vì không ai bén mảng đến nơi này. Chẳng những được mệnh danh là thánh đường của Thần Hủy Diệt không thôi, người ta còn đồn ngọn núi là trụ sở đầu não của tà giáo nữa”

“Thật ra là do bất đắc dĩ cả”

Không hiểu vì sao đó Ast buồn bã nói. Ông thì liên quan quái gì tới Thần Hủy Diệt? À không, chắc lão cũng có quan hệ máu mủ như tôi nên mới định cư ở ngọn núi đó.

“Tóm lại chuyện không ai dám mò tới là sự thật. Tôi sinh ra và lớn lên ở đây nên đương nhiên phải để ý thôi”

“Tóm lại chỗ cất giấu của cậu cũng nằm trên ngọn núi đó?”

“Ừ”

Nói thì nói vậy nhưng nơi giấu của tôi nằm lui xuống chân núi chút nữa. Nếu dịch chuyển về ngay trước nhà Ast, chúng tôi phải đi ngược xuống một đoạn. Bình thường chỉ cần đi bộ chút đỉnh là tới nhưng hiện tại, nếu chân tôi mà đau hay bị gì thì có đi tới sáng cũng không kịp.

“À, hóa ra cái tên hay lọ mọ dưới chân núi hồi xưa… là nhóc à?”

“Hể?”

Tuy nhiên lão Ast đã nhận ra, hay phải nói là phát hiện ra mất rồi.

“Đây là lãnh địa của ta, hay đúng hơn là đất tư hợp pháp do Kiếm Quốc công nhận. Nếu có người tự tiện xâm nhập và tha thêm cả đống rác rưởi vào tàng trữ thì đương nhiên ta phải để ý thôi”

“V...vậy luôn hả….?”

Không chỉ chuyện lão này là chủ đất không thôi, tôi còn ngạc nhiên vì xa vậy mà lão vẫn phát hiện nữa. Đáng ngờ thật.

“Tóm lại là ta biết chỗ đó nên dùng Cổng Dịch Chuyển(Portal Gate) đến thẳng luôn cũng được”

“...vậy thì đỡ quá. Sẵn nhờ ông đem nguyên liệu về luôn nha”

“Đừng có được voi đòi Hai Bà Trưng. Cơ mà chừng đó thì được”

Nói xong Ast kích hoạt cổng. Lần này ma thuật ấy khác với mấy lần trước vì trông giống như ma thuật Maxwell dùng mọi khi. Và tất nhiên Maxwell không thể không để ý vụ đó.

“Hình như thức thuật khác với ban nãy phải không?”

“Vì thức thuật ban nãy là ma thuật dùng để dịch chuyển đến ma pháp trận tương ứng. Còn kho cất đồ của con nhóc này thì không có”

“À, ra vậy”

Đừng có mà thiết lập cái thứ đó trong kho bí mật của tôi nhá. Tôi muốn nói vậy, nhưng nói ra thì chẳng khác gì tự biến mình thành thằng ngáo cả. Nếu ngoài Ast ra còn có người khác phát hiện thì chắc chắn cái kho của tôi đã bị vét sạch rồi. Lần sau phải kiếm chỗ nào kín đáo hơn mới được.

Ma pháp trận dịch chuyển vừa được triển khai thì Maxwell lập tức phi vào, chắc vì đã rành thức thuật này nên lão không hứng thú nữa. Ngay sau đó tôi cũng nhảy theo, quanh cảnh xung quanh lập tức biến đổi thành một khu rừng rậm rạp.

“Chà… hoài niệm thật”

“Phải chỗ này không? Ta nghe nói đây là một ngôi làng bỏ hoang mà?”

“Phải. Thấy cái mái nhà đằng kia không?”

Tôi chỉ tay vào một kiến trúc lạ lùng trông như chỉ có mỗi mái nhà từ mặt đất trồi lên.

“Năm trăm năm trước ngôi làng này đã bị đất sạt lở do vụ nổ chôn vùi. Tuy hầu hết đều đã nằm sâu dưới mấy tấc đất nhưng vẫn có vài căn nhà vẫn vừa vặn nhô phần mái lên như thế đấy. Tôi lấy chỗ đó làm chỗ giấu nguyên liệu luôn”

“Chà chà”

Maxwell vừa xoa bộ râu dài vừa thong dong bước tới. Rồi một chốc sau lão quay lại nhìn tôi.

“Dừng lại nhỉ?”

“Sao lại dừng? Phải lấy nguyên liệu chứ”

“Không, ta sợ cậu đặt bẫy”

“Đây đã là một đống đổ nát rồi, nếu tôi đặt bẫy nữa thì khác gì bảo『hàng hiếm dưới này nè con』?”

“....fumu? Cũng phải”

Tôi đi vượt qua Maxwell tiếp cận cái mái nhà. Vì tầng 1 đã bị đất lấp hoàn toàn nên tôi phải trèo cửa sổ gác mái vào. Chẳng mấy chốc sau Ast trèo theo sau và mọi người đã vào đến nơi cất giấu bí mật của tôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 199: Di sản của sát thủ[sửa | sửa mã nguồn]

Một căn nhà có thể gọi là di chỉ từ 500 năm về trước nhưng dấu hiệu bị ăn mòn lại ít đến bất thường. Nhờ phần bề mặt làm bằng gỗ được hơ lửa cẩn thận nên quá trình phân hủy bị chậm đi đáng kể. Từ căn phòng vẫn còn đứng vững một cách màu nhiệm đi xuống thì đến tầng 1, phòng ốc nơi đây đã bị dòng đất lỡ khi xưa phá hoại quá nửa. Tuy nhiên có lẽ nhờ mái nhà cao hơn bề mặt còn ló lên, mức độ xâm thực nơi đây lại một lần nửa bị giảm đi một cách diệu kỳ.

“Mái nhà nằm bên trên bề mặt, đất thì đã lấp kín xung quanh khiến hơi ẩm không thể xâm nhập vào nên sự oxi hóa bị hạn chế đến mức tối thiểu. Đúng là kỳ tích”

Sau khi quan sát cảnh tượng bên trong, Ast thẳng thắn nhận xét. Chẳng những là chuyên gia chế tạo ma cụ mà lão còn có thể nhận ra nguyên nhân nữa.

“Ừ. Nhờ vậy nên đỡ cho tôi lắm đấy”

Đích đến là nhà bếp, đúng hơn là bên dưới đó, nói thẳng ra luôn là tầng hầm. Vì nằm bên trong căn phòng đã bị đất lấp kín chặn hoàn toàn không khí lưu thông nên phải nói là nơi lý tưởng để dùng làm hầm chứa bí mật. Mỗi tội giờ hai người này đã biết nên tôi cần phải cân nhắc xem sau này có nên tìm chỗ khác hay không. Tôi vừa nghĩ thầm như vậy trong đầu vừa dùng tay nạy một cái cửa sập dưới sàn nhà để xuống hầm thì…

“Hựưưư...........!”

“Ưm, biết ngay mà”

Thật sự là bằng sức mạnh của cơ thể hiện tại, tôi không tài nào mở cái cửa sập cho nổi. Cùng ánh mắt trìu mếm, Maxwell nhìn cái cảnh tượng ấy như thể là lẽ đương nhiên. Kết cuộc Ast phải ra tay dỡ cái cửa lên và cuối cùng chúng tôi cũng xuống được tầng hầm.

        ※

Có vẻ như hồi xưa nơi đây từng là một cái chòi đốt than nên cả những bức tường trong tầng hầm cũng được hơ lửa cẩn thận để hạn chế tối đa sự phân hủy, nhờ vậy nên tôi có thể lấy nơi đây làm hầm chứa bí mật. Sau khi xuống hầm chúng tôi thấy ngay hàng đống tiền vàng, đá quý, cùng với đó là là nguyên liệu chế tạo vũ khí chất lượng cao nằm vương vãi khắp nơi. Có lẽ do nơi đây nằm ở lưng chừng núi gây bất tiện cho việc đi lại, người ta cần chỗ chứa thực phẩm các kiểu nên mới xây một cái hầm rộng rãi thế này.

“Nhìn thoáng qua cái đống lòe loẹt này cứ như giường của rồng ấy nhỉ” (TN: thường thì rồng phương Tây rất thích tích lũy vàng bạc đá quý xong chui vào đống của cải đó ngủ nên Maxwell nói vậy. Sẵn tiện các bạn có thể coi series “The Hobbit”, nhất là phần 2 và 3 để biết thêm chi tiết)

“Công nhận của cải nhóc tích lũy… dữ dằn thật. Có nên tăng giá sửa cái găng tay không ta?”

“Thôi cho tôi xin!”

Khi thấy cái kho tiền tôi dành cả kiếp trước dành dụm, hai lão già lập tức sáng mắt lên mưu toan gì đó. Thực ra nhờ được hai vợ chồng Lyel chăm sóc nên không có kho báu này tôi vẫn có thể sống cả đời mà không cần đống của cải này, nhưng nếu mớ tài sản mình tích lũy bốc hơi thì tôi không thể không thấy buồn vu vơ được. Nghe tôi càm ràm, Ast lập tức tiến vào một góc phòng để lấy nguyên liệu Tà Long. Maxwell thì lại hứng thú với mớ vũ khí tôi thu thập trong kiếp trước.

“Da của Tà Long Colchis đây à. Công nhận tốt thật. À, Maxwell. Ma thuật bỗ trợ của thanh ma kiếm đó không có gì ghê gớm đâu”

“Thế cơ à? Ta thấy cũng thuộc hàng tốt mà?”

“Cỡ đó thì ta còn chả thèm đem trưng bày trong hang kìa. Thích thì ta tặng một cái cho”

“Cám ơn nhiều!”

“Tặng miễn phí cho cho Maxwell mà lại đòi tăng giá sửa đồ cho tôi là sao?”

Bị phân biệt đối xử, tôi lên tiếng phàn nàn. Cơ mà nhìn lại thì chẳng những da, Ast đã bắt đầu mò tới cả nanh và vảy rồng.

“Ê ê, méo có chuyện đó đâu nhé! Toàn hàng xịn đấy!”

Tệ cỡ nào thì đó vẫn là nguyên liệu từ Tà Long nên cả vảy và nanh cũng có giá không nhỏ. Sửa có cặp găng thôi mà đòi cuỗm luôn mớ đó của tôi thì chẳng khác gì cướp cạn.

“Ư, không… tại gặp nguyên liệu hiếm quá… nên ta lỡ. Da cỡ này thì thừa sức làm phần bên ngoài nhưng ta vẫn muốn lấy thêm ít nanh với xương để gia cố bên trong”

“Nanh với xương nữa? Ban đầu có định vậy đâu?”

“Không, tại thấy nhiều nguyên liệu quá nên ta bất chợt nghĩ ra”

“...thì, miễn sao đừng chém quá lố là được. Có điều làm sao cho tôi dễ xài tí nhé?”

“Cứ yên tâm. Với lại nhóc đang tuổi lớn nên thể nào cũng cần tinh chỉnh định kỳ. Tới lúc đó thấy chỗ nào khó dùng cứ báo lại cho ta sửa là được”

Đúng như Ast nói, hiện tôi đang trong giai đoạn tăng trưởng rất nhanh. Ba năm qua tôi đã cao thêm 30cm nhưng so với bọn trẻ đồng trang lứa thì vẫn chưa thấm vào đâu cả.

“Nếu vậy thì phải nhờ Maxwell dài dài rồi”

“Nhóc sống ở Raum thì để ta gửi tới đó cũng được. Có điều cho xin thêm phí dịch vụ nhé”

“Kẹt xỉ vừa thôi cha!”

Đã thừa sức làm ra cả đống ma cụ xịn vậy, muốn kiếm bao nhiêu tiền chẳng được mà phải moi móc từng đồng từng cắt của tôi không biết nữa. Nói thì nói vậy nhưng lão không bán công khai vì vẫn muốn sống ẩn danh. Nếu đống đồ ấy mà xuất hiện trên thị trường thì chắc chắn tên tuổi lão đã nổi như cồn, tới chừng đó thì không thể sống ẩn dật ở ngọn núi này nữa. Ngày nào khác khứa cũng sẽ tới nườm nượp, đồng thời phải làm việc không ngơi nghỉ. Chắc do không thích sống kiểu đó nên lão mới tìm cách giấu tiếng tăm và sống chui nhủi trong cái hang ch*** đó.

“Kukuku, có đống xương này thì ta sẽ chế thêm một cái hook để cận chiến… hay nhóc muốn ta chế một cái vuốt rời theo kiểu wirehook luôn?” (TN: hook là cái móc mà tụi hải tặc hay gắn trên tay cụt; wirehook thì có thêm sợi dây nối kéo dài)

“Thôi cho tôi xin, làm cái gì dễ xài dùm cái…”

“Hoặc gắn thêm vuốt vào phần mu bàn tay để cận chiến cũng được lắm đấy. Chỉ cần móc được quần áo là địch chỉ có nước chạy đường trời” (TN: cái này thì giống như vuốt của Wolverine)

“Đã nói là…”

“Với lại người thường chỉ cần kết hợp sức mạnh và thể trọng là đã có thể đánh móp cái găng thiết giáp cũ, lần này nếu muốn dùng làm trang bị đỡ đòn chính, có lẽ cần phải tăng độ bền lên. Nhưng khi đó chấn động tác động lên cơ thể… đã vậy thì tích hợp cơ chế triệt tiêu tác động vào bên trong――”

“...hết nói nổi”

Ast nhìn mớ nguyên liệu trên hai tay bằng một ánh mắt nguy hiểm cực độ và tuôn một tràng đủ kiểu ý tưởng thiết kế, có lẽ chả thèm để ý tới tôi nữa. Tới đây cuối cùng tôi cũng hiểu ra nguyên nhân thật sự khiến lão muốn ở ẩn.

“Ra là vậy. Hóa ra… Ast điên cmnr…”

Tôi không thể không nói thành lời. Lão này đách phải suy nghĩ cho lợi ích người dùng mà chỉ muốn nhồi nhét nhiều tính năng hết mức có thể, mục đích cuối cùng là tạo ra một tuyệt tác bá đạo mà thôi. Chỉ có những người kiểu đó mới nổi máu như lão. Cơ mà khi nghe câu lầm bầm của tôi thì Ast lại lên tiếng phản đối.

“Đừng có ăn nói bất lịch sự thế. Vì sống ẩn dật lâu quá nên ta mới chế đồ theo sở thích kiểu đó để giết thời gian. Lâu lâu vợ ta về thì bọn ta vẫn đánh đêm như thường nhé”

“Ghê chửa, vợ ông sợ quá bỏ đi luôn à?”

“――Hảả?”

Khi tôi ngu dốt sủa thành tiếng, Ast nheo mắt lại nhìn tôi như chó đói thấy xương. Rồi lão mỉm cười theo kiểu xấu xa hết mức có thể.

“Mà Raid này, giờ nhìn nhóc y hệt như vợ ta ấy”

Rồi hình như cố tình, lão nhìn tôi mỉm cười hệt như mấy tên thiếu hơi gái lâu năm. Chỉ mỗi nụ cười đó thôi cũng thừa sức khiến tôi run rẩy từ đầu tới chân.

“Làm ơn đừng có giỡn kiểu đó! Xin lỗi vì nói ông điên, được chưa!!”

“Hiểu thì tốt”

Thế là nụ cười đó đã biến mất trong chớp mắt, gương mặt Ast trở lại cái vẻ vô cảm như thường lệ. Vậy là đã có thể chắc chắn, đến tận bây giờ tâm trí tôi vẫn không chấp nhận bản thân mình là phụ nữ rồi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 200: Quá khứ đen tối[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi Ast thu thập đủ nguyên liệu để khắc phục điểm yếu và nâng cấp cặp găng tay, cuối cùng tôi cũng được thảnh thơi. Nghĩ lại có khi giờ không còn là đêm khuya mà mặt trời đã sắp mọc đến nơi rồi cũng không chừng. Có điều muốn về thì chỉ cần Maxwell kích hoạt ma thuật một phát là tới nơi nên ngồi đây nghỉ chút chắc cũng được.

“Cơ mà ở đây không pha trà được rồi”

Tôi ngồi lên một cái thùng chứa đầy sách rồi vươn duỗi cơ thể tê cứng. Tối hôm qua Maxwell vác tôi trên vai chạy từ thành phố lên tận núi này, tiếp đó đi ké ma thuật dịch chuyển của Ast đến Cây Thế Giới, cuối cùng là đánh đi săn Huge Crowler liên tục và choảng nhau một trận tưng bừng với Juggernaut. Kể ra đêm nay tôi chiến đấu cũng dữ tợn thiệt.

“Trà thì có đây”

“Mà ngồi uống kiểu này… tôi cứ thấy phí phí sao ấy”

Khi thấy Ast lôi cái túi đựng nước để uống lúc ngồi nghỉ trong mê cung ra, vì giờ đã biết thứ bên trong là nhựa Cây Thế Giới, tôi sợ đến mức không dám uống. À không, phải nói là tôi sợ lão vòi thêm nguyên liệu…

“Vậy thì ta uống một mình”

“Tôi uống nữa!”

Nhưng có là vậy thì tôi vẫn không tài nào chịu nổi cảnh tượng người khác ăn uống ngay trước mắt dụ dỗ mình. Tôi giật luôn cái túi nước từ tay lão rồi đưa luôn vào miệng. Đó là một hợp chất giữa trà và nhựa cây âm ấm nhưng trôi đến đâu là khiến cổ họng mát đến đấy và như thể thổi tan mệt mỏi trong người tôi ngay tức khắc.

“Ngon thật… cái này dễ kiếm không?”


“Rất tiếc nhưng khó vận chuyển đến Raum lắm. Cơ mà cậu tự tới đây thì bao nhiêu cũng có”

“Được không ta…”

Chỉ cần thành thạo ma thuật hệ Can Thiệp thêm chút nữa là tôi sẽ dùng được ma thuật【Dịch Chuyển (Teleport)】. Tuy nhiên từ giờ đến lúc đó thì chỉ có mỗi cách nhờ cậy Maxwell nên không phải cứ muốn là tới được núi Mareba này. Tiếc đứt ruột cơ mà giờ chỉ đành từ bỏ loại trà này thôi. Tôi trả túi nước lại cho Ast, kéo hai thùng lại với nhau rồi nằm lên. Sau khi khẽ vươn người, tôi nhìn lại túi nước vừa trả thì thấy Ast đang làm một vẻ mặt khá là khó hiểu.

“Gì vậy?”

“Không… tự dưng nghĩ chắc người giám hộ của nhóc lao tâm khổ tứ lắm”

“Liên quan gì ở đây?”

“Nhóc hớ hênh quá chứ sao”

Nhìn lại thì đúng là áo quần tôi nhếch nhác thật. Khi nằm xuống thì vạt áo thể dục bị cuộn lên khiến rốn tôi lộ ra. Dưới tôi mặc quần sọt nên lộ quần lót thì không nhưng một chân lại đang vắt ngang qua một bên thùng gỗ, chân còn lại để ngang tạo nên một tư thế dạng chân khá là khó coi. Quả chốt chính là cái túi nước mà tôi uống trực tiếp bằng miệng xong trả lại ban nãy. Vì dính phải tác dụng ngược từ mấy bài học hành xử cho giống phụ nữ nên dạo gần đây cử chỉ của tôi cứ rối beng lên.

“N… ông cứ nói quá. Tại tôi không quen hành xử kiểu con gái thôi”

“Thế à… vậy nghĩa là…”

Nói tới đó Ast đặt tay lên cằm ra bộ đang suy nghĩ. Rồi lại chầm chậm ngước mặt lên nói chuyện với Maxwell. Lão già đang ngồi săm soi thanh ma kiếm giật mình.

“Ê Maxwell, tìm đi”

“Hả? T… tìm cái gì?”

“Bọn đàn ông như con nhóc này thường hay che giấu quá khứ đen tối của bản thân ở kho riêng lắm. Nói cho dễ hiểu――”

“Fumu… đồng ý!”

“Đồng ý cái đầu ông!”

Có thể nói đây gần như là cứ điểm duy nhất của một thằng bèo dạt mây trôi như tôi, suy ra nếu có gì cần giấu thì tôi sẽ ném hết vào đây. Ast nói hoàn toàn không sai, và chính vì như vậy nên nếu 2 tên già này *** thì tàn đời con gái của tôi mất.

“Trên tường… thì chắc không rồi. Lộ liễu quá”

“Chưa chắc. Cái gã quá cố tên Raid rất nhạy bén trong chiến đấu nhưng chuyện đời thường thì ngáo lắm”

“Cũng phải. Cơ mà ngay từ đầu hắn đã không tính tới chuyện để người khác vào đây nên chắc chắn cũng chả thèm giấu cho kín mà làm gì đâu”

“Hợp lý. Vậy khả năng cao là hắn quẳng mấy thứ đó vào một trong những cái thùng ở đây”

Nói xong Maxwell quay sang nhìn tôi, hay đúng hơn là hai cái thùng tôi đang nằm.

“Th… thôi đi cha già….”

“Nicole-san, con trèo xuống một tí được không nè?”

“Đừng có nói bằng cái giọng đó!”

Tôi định chiến đấu tới hơi thở cuối cùng một cách ngoan cường nhưng lão chỉ cần đưa 1 tay ra là đã có thể xách tôi lên cái một. Ast lập tức vồ lấy cái thùng tôi đang ngồi.

“Thế méo nào các người ăn ý vãi thế?!”

Ast bơ đẹp và nạy cái nắp thùng lên phơi bày hết quá khứ đen tối tôi giấu bên trong.

“ĐỪNGDỪNG LẠI.....”

“Hô hô, biết ngay là sách khiêu dâm mà. Hóa ra chú Raid thích ứ hự kiểu này à”

“Toàn elf với Thú Nhân nhỉ? Chẳng có bao nhiêu người thường cả”

“Với cả toàn thể loại hành hạ mấy bé yếu đuối thôi”

“Tôi lạy hai người!”

Chuyện đã thành ra thế này thì đành phải tung hết bài ra chứ không còn cách nào khác. Tôi túm lấy cánh tay Maxwell đang nắm cổ áo tôi xách lên rồi triển khai đòn “Joint lock”. Giờ thì đếch có “tôn trọng người già” cái khỉ gì nữa.

“Á đau đau đau! Phang hết sức thật luôn hả Raid?”

“Mắc gì phải nương nay với mấy tên ranh ma soi mói bí mật đời tư người khác?”

“Biết rồi, ta hứa không lục lọi nữa! Gãy tay ta!”

“Ta thì đọc sách thôi”

“Đã nói là khôngggg!”

Ast điềm nhiên lật hết trang này qua trang khác và dán chặt mắt vào mấy cuốn sách hàng cấm. Tôi lập tức buông Maxwell ra và phóng sang.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 201: Quay về Raum[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi xoay sở cản được Ast, tôi quyết định nhờ Maxwell phong ấn cứ điểm thật cẩn thận. Tuy chỉ có hai người biết nơi đây nhưng không có gì đảm bảo lão thợ rèn không tự ý xâm nhập. Tôi thì lại không thể nào vác bộ sưu tập quý giá của mình về nhà nên giờ chỉ còn mỗi cách phong cmn ấn cực mạnh.

Thêm một chuyện là chúng tôi không còn nhiều thời gian. Hiện mặt trời đã sắp mọc tới nơi và chuyến đi cũng sắp hết, càng nhẹ nhõm trong lòng bao nhiêu thì tôi lại càng thấy buồn ngủ bấy nhiêu. Thức trắng cả đêm là một gánh nặng không hề nhỏ cho cái cơ thể trẻ con này. Sau khi rời cứ điểm bí mật thì chúng tôi chia tay Ast rồi về thẳng nhà trọ. Tuy đã dùng Kacchan làm vật thế thân nhưng tôi vẫn thấy hơi lo.

“Tôi đang lo chuyện lén rời nhà trọ nên về trước đây. Một mình ông cũng đem nguyên liệu về được đúng không?”

“Ừ, cỡ này thì dư sức. Khi nào xong ta sẽ chuyển đến tận Raum, tiền bạc khi đó tính cũng được”

“Nói chứ ông mà đột ngột đòi một đống tiền thì cũng khó cho tôi lắm…”

“Vậy thì ta sẽ ghi nợ cho Maxwell”

Nói xong lão lập tức dịch chuyển về cái hang dẫn vào nhà mình. Rốt cuộc tôi vẫn không hiểu ông ta là kiểu người thế nào. Vừa khôi hài, vừa lập dị lại vừa cứng đầu cứng cổ, nói chung là không tài nào hiểu lão nghĩ gì trong đầu.

“Vậy chúng ta về nhé”

“Ừ, lạng quạng Maria và Cortina tới kiểm tra thì khổ”

“Ta đã cho con sử ma ở lại nên không cần lo. Hiện vẫn chưa ai đến phòng đó cả”


“À quên, con sử ma thấy gì ông thấy nấy mà ha”


Maxwell có thể đồng bộ tầm nhìn với con bồ câu trong nhà trọ, lão đã nói là không sao thì chắc Maria với Cortina vẫn còn ngủ, khó mà có chuyện giờ này đã mò sang. Lyel với mấy người kia thì không thể nào nào mặt dày đến mức xông vào phòng ngủ của nữ sinh được.

“Vậy thì về ngay thôi. Bữa nay quẩy cả đêm nên tôi mệt lắm rồi. Giờ chả còn bao nhiêu thời gian nhưng tôi vẫn muốn tranh thủ nghỉ ngơi chút đỉnh”

“Thật tình. Khoản này thì vẫn cứ trẻ con như thường nhỉ”

“Tên già nhà ông cũng thức trắng đêm đấy, không mệt à?”

Thêm cái nữa là Maxwell đã dùng ma thuật【Dỡ hàng(Cargo)】. Tuy có thể dùng ma lực để bổ sung vào sức mạnh cơ bắp nhưng vẫn không có nghĩa là làm việc không tốn sức lực. Loại này chỉ dùng ma lực để tăng cường sức bền, và dù người ta đồn có vô hạn ma lực nhưng hôm qua lão đã dịch chuyển hơn 300 người. Không thể nào không mệt cho được.

“Tưởng sao, ngày xưa cậu chết sớm không nói làm gì, nhưng bọn ta thì vẫn tiếp tục chiến đấu nên ma lực cũng tiếp tục tăng theo đấy”

“Thiệt hả? Mà đúng là Maria cũng học ma thuật dịch chuyển dễ ợt thật”

“Con bé ấy thì còn là bởi có sẵn nền tảng bững chắc là vừa thông minh lại vừa ghi nhớ tốt nữa”

“Ghen tị quá đi mất”

Tôi thì đến tận bây giờ vẫn chưa thể dùng tới ma thuật trung cấp mà chỉ vừa xong phần sơ cấp dành cho người mới bắt đầu học. Ngay từ đầu Maria đã là một hậu quân thuần chất cộng thêm có nền tảng khác hoàn toàn nên tôi không thể không ghen tị. Tôi lắc đầu rũ bỏ dăm ba cái ý nghĩ tào lao rồi giục Maxwell.

“Thôi sao cũng được, về nhanh đi. Giờ coi như chúng ta đã hoàn tất việc cần làm ở Kiếm Quốc rồi”

“Thật tình, chưa thấy ai đáng chán như cậu”

Vừa nói lão vừa kích hoạt ma thuật để triển khai ma pháp trận【Cổng dịch chuyển (Portal Gate)】. Tuy miệng hay ba hoa bép xép nhưng phải nói lão triển khai ma thuật rất trơn tru. Khoản này thì không chê vào đâu được.

        ※

Tới sáng, tôi lấy cớ hôm qua vận động nhiều và thấy hơi mệt trong người để trốn hầu hết các hoạt động trong ngày rồi làm một giấc thẳng cẳng. Chẳng những bỏ giấc để luyện tập không thôi, mấy hôm được nghỉ tôi còn chạy loanh quanh cả ngày, có thể nói là lúc nào cơ thể tôi cũng phải chịu một gánh nặng lớn. Cũng rất có thể đó chính là nguyên nhân gây ức chế sự tăng trưởng sức bền của tôi nên hãy tranh thủ dịp này ngủ nghỉ cho đã mới được.

Hôm đó tôi ôm Kacchan thay gối ôm và làm một giấc từ bình minh đến tận trưa. Cùng ngày bọn học sinh được dẫn đi tham quan bảo tàng lịch sử và đối với dân địa phương như tôi thì vụ đó hầu như chẳng có gì mới. Đến khi đám bạn cùng lớp quay về và thấy tôi ôm Kacchan ngủ ngon lành, cả đám cứ cười khúc khích. Cơ mà kỳ này thì tôi chả thèm để ý nữa.

Buồi chiều được hoạt động tự do, tôi đi mua quà lưu niệm với Retina―― với tôi thì kỳ này không có Michelle-chan và Finia đi chung xách đồ―― rồi chuẩn bị cho đêm cuối cùng tại Kiếm Quốc Alkmaar. Do tham gia hết hoạt động này đến hoạt động khác nên đến thời điểm đó thì bọn học viên chả còn hơi sức đâu mà quẫy. Tôi về đến nơi thì cả lũ đã ngủ say như chết.

Đến ngày về thì sau khi dịch chuyển chúng tôi xong, Maxwell còn phải đi đón 2 nhóm học sinh được gửi sang Liên Bang Matara và Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc, Cortina thay mặt lão nắm quyền toàn bộ. Tất nhiên đối với một người đã làm giảng viên lâu năm, chẳng những vậy còn từng chỉ huy quân đội như cô nàng thì chuyện đó không có gì to tát. Sau khi dặn dò đám học viên đang tụ tập trong sân trường, cô nàng nhanh chóng cho giải tán. Vì còn phải giải quyết những vấn đề hậu kỳ nên lịch làm việc của Cortina vẫn còn. Elliot không được đi chung nhưng cũng đến phụ sắp xếp giấy tờ và liên lạc với những không sinh không thể tham gia. Nhìn Cortina bận rộn vậy, tôi bất chợt bị thuyết phục rằng cô nàng đã thích nghi hoàn toàn với nghề giảng viên.

Hiện vẫn chưa đến trưa nhưng do muốn tặng quà cho Finia với Michelle-chan nên tôi đi thẳng về nhà. Retina cũng phải tạt qua nhà một cái để cho mẹ con bé khỏi lo nên giờ chỉ còn mỗi mình tôi… à không, hai đứa là tôi và Kacchan.

Rồi thì khi về đến nhà Cortina, tôi chợt thấy đằng trước đang náo động. Nhìn kỹ lại thì Finia đang ầm ĩ với Michelle-chan ngay trước cửa nhà. Kể thì đây là lần đầu tiên tôi thấy hai đứa nói chuyện gắt gỏng thế này, cơ mà vẫn chưa đến mức gọi là cãi nhau.

Nhẹ nhàng hết mức có thể, tôi lên tiếng xen vào cuộc trò chuyện định giảng hòa.

“Về rồi đây. Hai người sao vậy?”

“A, Nicole-sama! Mừng em về”

“Nguy rồi Nicole-chan!”

Trong khi bé maid vẫn chào hỏi đúng lễ nghĩa, Michelle-chan thay đổi thái độ một cái vèo và nhào thẳng vào tôi. Nhìn cặp mắt đỏ ngầu của con bé, tôi biết ngay đây không phải chuyện đùa.

“S...Sao cậu hoảng vậy….?”

“Cloud-kun… Cloud-kun bị người ta bắt rồi!”

Rồi con bé báo cho tôi biết - lại một chuyện chẳng mấy hay ho nữa đã xảy ra.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 201: Quay về Raum[sửa | sửa mã nguồn]

Lời tác giả: Nicole sẽ vắng mặt trong chương này và chương tiếp theo.

  ◇◆◇◆◇

Việc Nicole lên đường sang Kiếm Quốc Alkmaar gây ảnh hưởng đến rất nhiều người. Trong số đó hai người chịu “thiệt hại” nặng nhất là Cloud và Elliot.

Vì không cách nào đuổi theo Nicole đã được Maxwell đưa đi khỏi Raum chỉ trong nháy mắt, Elliot như chìm trong tuyệt vọng. Chẳng những vậy sau vụ việc lần trước, người ta đánh giá an ninh không đủ nghiêm ngặt nên kỳ nghỉ đáng ra kéo dài trong nửa năm tại thành phố này đã bị xén mất một nửa. Thậm chí tùy vào tình huống, có thể người ta sẽ cắt bỏ luôn khoảng thời gian còn lại. Bản thân Elliot cũng hiểu gánh nặng mà anh đặt lên vai cận thần của mình khi tự ý đến Raum không hề nhỏ nên thay vì phản đối đến cùng, anh ngoan ngoãn chấp nhận.

Và người chịu thiệt hại nặng còn lại là Cloud. Ban đầu cậu chỉ là một thằng bị bắt nạt quanh năm suốt tháng nhưng nhờ theo Nicole học tập cải thiện kỹ năng mạo hiểm gia và kiếm được kha khá thức ăn, tình trạng ấy đã giảm đi đáng kể. Hiện tại lũ trẻ nhân tộc ở trại mồ côi đã không còn bắt nạt cậu. Chúng sợ nếu chọc giận Cloud thì sẽ chẳng có thịt để mà ăn, khi đó thì kẻ bị bắt nạt sẽ từ『Cloud』trở thành『chính bản thân chúng』. Nhìn vào cứ ngỡ Cloud đã có thêm nhiều bạn bè tốt nhưng bản chất thật của chúng ra sao thì chỉ có trời mới rõ. Bản thân người bị bắt nạt cũng chính là người hiểu rõ nhất, rằng nếu hành động sơ xuất trong tình huống ấy thì sẽ nguy hiểm thế nào.

Không may thay dạo gần đây Nicole lại khá bận bịu nên Cloud không còn thịt mà đem về cho trại mồ côi. Cứ đà này khả năng cao vị thế của Cloud sẽ trở lại như lúc trước.

“Cho nên mình muốn đi săn càng sớm càng tốt”

Tại nhà ăn của Học Viện Hỗ Trợ Mạo Hiểm Gia, Cloud thở dài thườn thượt. Trên thực tế học viện cấm người ngoài vào, và tất nhiên Cloud cũng không có tiền để mà nhập học. Có điều một người đồng đội thân quen với cậu là Michelle đang học ở đây cho nên không thể nói cậu là người lạ 100%. Thế là đôi khi Cloud đến dùng bữa ở nhà ăn này.

“Vì đó là sự kiện của Học Viện Ma Thuật thôi. Nicole-chan cũng đâu có muốn bỏ rơi cậu”

Michelle ngồi đối diện với Cloud đang phồng má lên hút nước trái cây. Cô bé hiểu cái Cloud muốn nói ở đây là gì nhưng Nicole cũng có chuyện riêng cần giải quyết, và cô bé không muốn cậu bé trước mặt mình coi nhẹ chuyện đó như vậy.

“Không, mình cũng biết chứ. Nhưng… cậu cũng biết rồi đó… mình là bán ma nhân mà…”

“À… ừm…”

Chỉ cần nghe từ đó là Michelle đã hiểu điều Cloud ám chỉ. Bán Ma Nhân là chủng tộc bị xã hội đối xử tàn tệ nhất trong thế giới này, dù rằng có tài năng ma thuật và khả năng thể chất cao nhưng vẫn không được công nhận. Vì lẽ đó họ cần tự tìm lấy chỗ đứng vững chắc trong giới mạo hiểm gia để tự tạo dựng cuộc sống cho mình. Tuy nhiên làm vậy đồng nghĩa họ phải dấn thân vào một công việc mà lúc nào cũng phải đối mặt với rủi ro. Có lẽ do bị ngược đãi từ khi còn nhỏ, có rất nhiều trường hợp trẻ em Bán Ma Nhân đã dấn thân vào con đường mạo hiểm giả và mất mạng vì còn quá non nớt. Dù vậy thì đó vẫn là con đường tốt nhất để họ kiếm ra tiền, và người đã leo lên đến đỉnh cao vinh quang là Raid thuộc sáu anh hùng chính là minh chứng rõ ràng nhất.

Cloud cũng là một trong những người ngưỡng mộ ánh sáng vinh quang ấy. Tuy nhiên muốn được vậy, bét lắm cậu cũng phải kiếm đủ tiền để tự lo thân. Đối với cậu thì những chuyến đi săn cùng cả nhóm vừa là cách tránh bị bắt nạt, vừa là phương tiện để cậu rèn luyện bản thân cho một mục đích xa hơn. Ấy vậy mà sự phụ của cậu là Nicole lại thường xuyên hoãn để lo chuyện riêng nên đương nhiên cậu phải bực.

“Hoàn toàn không phải đâu, mình rất biết ơn Nicole nữa là đằng khác. Nếu cậu ấy mà không giúp có khi mình đã bị chúng bắt nạt đến chết rồi”

“Hứ….”

“Mình không có ý gì xấu, nhưng giờ chỉ có mỗi vụ săn bắn là giúp mình dễ sống mà thôi”

“Thôi cũng được. Vậy thì hai đứa mình đi săn”

“Ể? Hai đứa?”

“Ý kiến?”

Michelle hiểu rõ hoàn cảnh của Cloud nên cũng hiểu vì sao cậu nhóc lại mất kiên nhẫn. Vì lẽ đó nên lần này cô bé đề nghị như vậy.

“Mình cũng có gift chớ bộ. Cỡ mấy con yếu yếu thì thừa sức săn thôi”

“Được không đó?”

“Lỡ chạm trán quái vật mạnh thì mình lấy Cung Bạc (Third Eye) ra xài là xong”


“Nhưng nếu xài thì Michelle sẽ bất động đúng không?”

“Miễn sao diệt địch là được. Tới cả con Rắn Núi còn nát đầu mà”


“Tới giờ mình vẫn thấy khó tin đây…”

Cloud biết rõ trình độ của Michelle. Tuy nhiên, dù có gift đi nữa, chuyện hạ gục một con quái vật đáng ra cần phải điều động quân đội đối phó vẫn khó mà tin nổi. Chẳng những vậy vì không có nguyên liệu từ con quái vật đó để chứng minh nên cậu lại càng nghi ngờ hơn.

“Nghĩa là vẫn không tin à!”

“Không, Nicole đã nói vậy thì mình phải tin thôi”

“Tức là lời nói của mình thì không đáng tin?”

“Tin chứ! Tụi mình là đồng đội mà”

“Vậy còn ý kiến cái gì?”

“Uầy…”

Tuy có cảm giác bị dắt mũi nhưng Cloud vẫn biết rõ sức tấn công thật sự của Michelle vượt xa tuổi thật. Hơn nữa vai trò của cậu là bảo vệ hậu quân và thu hút sự chú ý của địch, còn Michelle là người kết liễu chúng. Đề nghị của cô bé vẫn có lý phần nào.

“Ừ thì săn. Sáng mai đi nhé”

“Ưm, đã rõ~”

Thế là Michelle và Cloud đã chốt hạ một chuyến đi săn chỉ có hai người.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 203: Những kẻ đáng ngờ trong rừng[sửa | sửa mã nguồn]

Raum là một thành phố lớn được rừng bao quanh. Cây cối rậm rạp đến nỗi, chỉ cần ra khỏi thành phố và đi chệch đường cái một bước là người ta đã lọt thỏm giữa rừng. Tán cây chặn mất ánh sáng mặt trời làm tầm nhịn trở nên mờ mịt khiến người ra dễ mất phương hướng. Dù rằng giới mạo hiểm gia đã và đang săn lùng những con quái vật to nguy hiểm nhưng vẫn không đồng nghĩa sẽ không có những sinh vật nguy hại khác. Nói tóm lại, rừng không phải nơi dành cho dân thường không có khả năng phòng thân đặt chân vào.

Tuy nhiên có thể nói sức mạnh của Cloud và Michelle đã vượt qua người thường đến vài bậc. Cả hai có thể định vị kẻ địch xung quanh và dễ dàng băng xuyên khu rừng.

“――a, đằng đó có con rắn”

“Để mình!”

Khi phát hiện ra một con rắn đang ẩn mình trong cỏ, Cloud chỉ thị. Tuy con vật ấy không có độc và cũng không nguy hiểm gì nhưng thịt nó lại ăn được. Đó cũng không phải một con mồi giá trị nhưng lại rất dễ bắt. Michelle vừa trả lời vừa một tay giương mũi tên đang tra trên cung và bắn ngay khi vừa đáp xong. Dù đang trong trạng thái cảnh giác và đã sẵn sàng chiến đấu bất cứ lúc nào nhưng tốc độ vẫn thật đáng nể. Nhờ trải qua những đợt huấn luyện Sparta của Nicole nên trình độ cả Michelle lẫn Cloud đều đã vượt ngưỡng trung bình của đại bộ phận thám hiểm gia.

Cả hai săn cứ thế đi săn một cách nhàn nhã, tuy nhiên chiến lợi phẩm thì cứ tăng dần đều và chẳng mấy chốc đã sắp đến giờ nghỉ trưa. Cả hai hớn hở xách 3 con chim hoang, 1 con rắn cùng hai con thỏ rừng quay về nhà. Tuy nhiên, giữa đường Cloud chợt phát hiện dấu hiệu bất thường.

“Hử?”

“Sao vậy?”

“Ở đây có vết bánh xe ngựa”

Ngón tay Cloud chỉ vào dấu vết của móng ngựa và bánh xe hằng trên đất, chẳng những vậy còn có đến 2 làn và kèm theo một vài dấu chân. Tuy nhiên với kinh nghiệm do thám của bản thân thì hai đứa không thể xác định có bao nhiêu người. Chỉ một điều chắc chắn là có hai con ngựa kéo xe đã đi qua vị trí này.

“Thì cũng có gì lạ đâu? Chỗ này gần kinh đô và xe ngựa cũng thường xuyên qua lại mà”

“Nhưng đây là trong rừng đấy, Michelle”

Michelle lạc quan nói vậy thì Cloud bác bỏ. Vị trí cả hai phát hiện ra vết xe ngựa cách đường cái khá xa. Trừ trường hợp bấc đắc dĩ, một người du hành bình thường sẽ không bao giờ đánh xe ngựa đi qua những nơi không có đường xá được bảo trì cẩn thận. Thêm vào đó, chỉ cần quan sát tình trạng dấu vết Cloud cũng có thể đoán họ vừa đi qua cách đây chưa lâu.

“Hửmm~? Tóm lại nghĩa là sao?”


“Nghĩa là đáng ngờ chứ sao”

Cloud đáp gọn rồi bắt đầu lần theo dấu vết hằng trên cỏ. Nhìn điệu bộ ấy, Michelle hiểu ngay Cloud sẽ đuổi theo đoàn xe.

“Này, cậu đi đâu vậy?”

“Tất nhiên là theo dấu cỗ xe ngựa đáng ngờ chạy vào khu này rồi. Chắc chắn chúng đang âm mưu gì đó. Nếu báo cho vệ binh đến bắt, có khi lại được tiền thưởng cũng không chừng”

Đối với một cậu bé sống trong đói khổ như Cloud, những vết bánh xe ngày chẳng khác chi biển chỉ đường đến hầm châu báu. Chắc chắn vì toan tính chuyện ám muội nên lũ người ấy mới lén lút lặn lội vào khu rừng này. Bởi là Bán Ma Nhân nên lời Cloud nói không có sức thuyết phục. Nếu điều tra rõ ràng đó là những ai, đi đâu và làm gì rồi mới về báo án thì tỉ lệ nhận được tiền thưởng sẽ tăng lên đáng kể. Đối với Cloud, khoản tiền đó sẽ trở thành một khoản cực kỳ quý giá bổ sung vào quỹ chuẩn bị cho cuộc sống mạo hiểm gia của cậu sau này.

“Nguy hiểm lắm. Ít nhất cũng nên chờ tới khi Nicole-chan quay về――”

“Quá trưa hôm nay sư phụ mới về. Nhỡ tới lúc đó bọn chúng đi mất thì sao?”

“Cũng phải...”

Do từng đánh nhau với 1 tên trong bọn bắt cóc nên Michelle không lạc quan như Cloud. Giờ đây vị trí của người luôn đưa ra những ý kiến lạc quan là Michelle và người lúc nào cũng thận trọng là Cloud đã đảo ngược. Rất có thể do khả năng chiến đấu tiến bộ quá nhanh nên Cloud bắt đầu tự mãn và đưa ra quyết định sai lầm. Về phần Michelle, do sở hữu một món thần khí quá mạnh và giờ đã có thể sử dụng nên cô bé cũng tự tin, rằng『dù có chuyện gì xả ra』thì chỉ cần dùng đến là sẽ giải quyết được.

Thế là cả hai lần theo và phát hiện ra cỗ xe ngựa đang đậu giữa một bãi đất trống trong rừng. Rõ ràng nó cấu tạo khác hẳn với những chiếc xe ngựa thông thường. Nhìn sơ qua thì phần mui xe được treo để che mưa che nắng, cấu trúc khung xe không khác biệt với bình thường là bao. Tuy nhiên có một yếu tố có thể nói là rất bất thường.

Ấy chính là phần khung xe được làm hoàn toàn bằng sắt gia cố, chẳng những vậy còn có cả cũi. Phần mui xe không phải bằng vải mà cũng được làm từ sắt. Và cuối cùng, bên trong cũi là… một đứa bé đang bị giam. Đó là một cô bé bị cùm tay chân trông còn nhỏ hơn cả Cloud và Michelle, cơ thể thì bẩn thỉu và chỉ quấn mỗi một miếng vải rách rưới. Chẳng những vậy cô bé còn có dấu hiệu suy nhược rõ rệt.

“Lũ ác độc… phải cứu em ấy mới được”

“Có khi nào… chúng là thương nhân buôn nô lệ không?”

“Cloud-kun biết à?”

“Mình cũng mới thấy lần đầu. Nghe nói pháp luật cấm buôn người nên chúng thường thực hiện mua bán bên ngoài thành phố”

“Vậy cô bé kia là nô lệ?”

“Ừ. Chắc chắn là con bé sắp bị bán rồi”

Cả hai nấp trong bụi cỏ rậm rạp và nhỏ giọng bàn bạc. Xung quanh hai chiếc xe ngựa là 5 gã đàn ông đang khoan khoái ngồi nghỉ ngơi. Đến cả Michelle cũng không thể nào bắn tỉa nhóm địch có đến năm người thế này. Đối với cô bé thì 2 mục tiêu đã là tối đa.

“Quay về thôi. Chỉ cần biết chúng là thương nhân nô lệ là đủ lắm rồi. Giờ gọi vệ binh bắt chúng là xong”

“Ừ”

“Không có chuyện đó đâu”

Một giọng thong dong từ phía sau hai đứa bất ngờ vang lên. Một kẻ nào đó đã qua mặt được cả Michelle lẫn Cloud, vốn có thể phát hiện ra một con rắn nấp trong cỏ, và tiếp cận. Tức thời, cả hai quay về phía chất giọng lười nhác ấy vang lên, trảm kích và một mũi tên được tung ra cùng lúc.

“Ái chà. Không ngờ chúng mày cũng có nghề đấy”

Tuy nhiên gã đàn ông phía sau vẫn có thể dễ dàng tránh tránh cả hai đòn công kích đồng thời được tung ra. Tiếng động vang lên đến tai những kẻ còn lại trong bọn.

“Gì đấy!”

“Hai con chuột nhắt. Chúng nó rình nãy giờ, may mà tao bắt được”

Hắn lên tiếng trả lời bọn đàn ông phía sau. Khi hắn hạ hai thanh kiếm xuống, Cloud nhận ra cánh tay hắn dài một cách lạ lùng nhưng cậu không thong dong đến mức hỏi chuyện đó.

“Chạy đi Michelle! Mau về thành phố――”

“Nh… Nhưng!”

“Mình tự xoay sở được! Chỗ này gần thành phố, cậu cố chạy nhanh là kịp thôi!”

Cloud lập tức bắt tay vào hành động, câu giờ cho Michelle thoát thân. Cậu cầm một cái khiên lớn bằn gỗ và đối mặt với gã đàn ông phục kích, tuy nhiên năm gã phía sau đã bắt đầu áp sát. Nếu cứ ở lại đây thì chắc chắn cả hai đứa sẽ bị bắt, còn nếu bỏ chạy cùng nhau thì thể nào địch cũng đuổi kịp, vì chúng có ngựa. Đã vậy thì cần phải có 1 người ở lại câu giờ. Chỉ cần một thoáng suy nghĩ là Cloud đã đưa ra quyết định ấy và bảo Michelle bỏ chạy. Đồng thời Michelle cũng đưa ra kết luận tương tự Cloud, chính vì vậy nên cô bé chần chừ.

“Mau! Giờ không có thời gian chần chừ đâu”

“Biết rồi―― đừng có mà chết đấy!”

“Cứ yên tâm!”

Nói xong, Cloud lao vào lũ đàn ông. Cả hai bị áp đảo về số lượng. Nếu cứ chờ thì e rằng chúng sẽ đuổi kịp Michelle cho nên cậu chủ động giao chiến, không để chúng tiến hành truy đuổi.

“Ái chà, thằng nhóc này khôn phết”

Gã đàn ông dùng song kiếm thán phục nói. Giữa lúc tiếng kêu ấy từ đằng sau vang lên, Michelle dồn hết sức chạy thẳng về thành phố.

  ◇◆◇◆◇

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 204: Cứu viện[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi nghe Michelle-chan kể xong, tôi phóng đi ngay lập tức. Chỉ cần suy nghĩ thoáng qua tôi cũng thừa hiểu. Cái hồi Retina bị bắt cóc, tuy tôi đã tiêu diệt băng đảng của chúng ngay tại chỗ, nhưng còn lũ thương buôn nô lệ chuyên tiến hành giao dịch ngoài thành phố thì vẫn chưa hề bị đã động. Lần Matisse-chan bị bắt cóc, tôi cũng từng nghe nhóm thủ phạm kháo nhau rằng sẽ bán con bé cho lũ thương buôn. Điều đó đồng nghĩa gốc rễ của vấn đề, tức kẻ nằm ở trung tâm của những vụ mua bán ấy vẫn còn nhởn nhơ, và Cloud cùng Michelle-chan là người phát hiện ra chúng.

“Đã vậy lại còn hy sinh ở lại để cầm chân chúng…..”

Không khác gì tôi lúc trước. Tuy nhiên đến bây giờ tôi vẫn nghĩ hành động đó không sai, nếu lại lâm vào hoàn cảnh tương tự thì có lẽ tôi sẽ lại quyết định như vậy. Tuy nhiên bây giờ tôi đã hiểu ra kết quả đáng buồn thế nào. Tôi sẽ không bao giờ quên được nỗi buồn mà cái chết của mình đã gây cho Cortina và Finia.

“Nhóc mày mà chết―― thì anh sẽ trục xuất nhóc đấy nhé Cloud!”

Nếu thằng nhóc ấy mà chết thì lần này người đau buồn nhất sẽ là Michelle. Đó là điều tôi muốn ngăn chặn bằng mọi giá. Trong khi đang phóng đi hết tốc lực, tiếng hét của Finia từ đằng sau tôi vang lên.

“Trời ạ, bảo rồi mà không chịu nghe! Chị đã dặn không được kể cho Nicole-sama cơ mà!”

Có lẽ chuyện mà con bé và Michelle-chan cãi nhau chính là chuyện này. Nếu biết chuyện thì thể nào tôi cũng sẽ không chần chừ mà lao đi. Chắn chắc Finia nghĩ quyết định sáng suốt nhất là báo cho vệ binh rồi nhờ họ lo liệu. Tuy nhiên người trong cuộc là Michelle-chan thì lại khác. Nếu không muốn lãng phí bất cứ phút giây nào thì cách tốt nhất là báo cho người đáng tin cậy biết―― tức tôi hoặc Cortina. Tuy nhiên Cortina đang bận bịu lo chuyện ở trường, còn Maxwell thì thậm chí còn không có mặt tại quốc gia này. Đúng lúc đó tôi lại quay về nên đương nhiên con bé sẽ khóc lóc nhờ vả.

“Ch… chờ với Nicole-chan! Mình đi nữa!”

Michelle-chan bỏ Finia lại vội đuổi theo tôi. Có lẽ nhìn vào khó ai tin rằng con bé chỉ mới 10 tuổi, tuy nhiên chừng đó vẫn chưa là gì so với tôi. Nếu đem so với trẻ con cùng trang lứa, chắc chắn khả năng vận dụng sức mạnh tức thời của tôi là vô địch. Sau khi đến cổng phía Đông trước, tôi dừng lại chờ Michelle-chan đồng thời báo co tình hình cho một người gác cổng tôi quen. Nhìn vào ai cũng nhận ra chúng tôi là đám nhóc cuối tuần nào cũng ra ngoài thành phố. Một nhóm chỉ toàn con nít đi săn, chẳng những vậy lúc về còn vác theo một lượng chiến lợi phẩm nhiều đến bất thường thì đó cũng là kết quả tất yếu. Thêm vào đó, tôi có Maxwell và Cortina chống lưng và trên hết chính là con gái ruột của Lyel và Maria. Chừng đó lý do gộp lại, không một ai mảy may nghi ngờ lời báo án của tôi về bọn buôn nô lệ.

Nghe khi đến chuyện Cloud đang một mình giao chiến với chúng, sắc mặt người vệ binh thay đổi và anh ta lập tức đi gọi đồng đội. Nếu tôi là một đứa trẻ bình thường thì tới đây coi như đã hoàn tất nghĩa vụ. Tuy nhiên chỉ có trời mới biết Cloud còn có thể trụ đến bao giờ, cho nên tôi không thể chờ đến khi họ tập hợp đủ lực lượng cứu viện.

“C… cuối cùng… cũng kịp――”

Michelle-chan đến nơi và thở không ra hơi. Bình thường thì tôi đã nói『vất vả rồi』nhưng giờ thì chắc chắn không có thời gian mà làm vậy.

“Xin lỗi nhưng dẫn mình đến hiện trường mau lên Michelle-chan”

“Ư… ưm”

Dẫu kiệt sức là vậy nhưng con bé vẫn gật đầu không chần chừ rồi chạy vội về phía trước.

“Theo mình, đường này!”

“Hiểu rồi!”

Tôi cứ thế lao vào rừng theo sau con bé. Thỉnh thoảnh tôi lại bẻ một nhành cây lớn rồi cắm xuống đất cho nó chỉ về phía chúng tôi đang đi. Có Michelle-chan dẫn đường nên chúng tôi mới có thể đến thẳng đích nhưng lực lượng vệ binh thì không được như vậy. Cách duy nhất để họ xác định nơi cần đến chính là điều tôi đang làm.

Tuy nhiên bao giờ họ đến nơi thì chỉ có trời mới biết. Sau khi huy động đủ nhân lực, họ còn phải trang bị vũ khí, xin phép chỉ huy ra quân rồi cuối cùng là chờ lệnh xuất kích. Cứ hễ nhắc đến việc huy động quân đội là người ta sẽ tự động hiểu rằng vô cùng mất thời gian, và lúc này đây thời gian lại vô cùng quý giá.

“Đến rồi!”

Michelle-chan bất ngờ kêu lên rồi chỉ xuống đất. Ở đó còn lưu lại dấu chân của một số người và vết bánh xe ngựa. Chắc chắn chỉ có xe chở nặng thì dấu vết để lại mới sâu thế này. Thêm vào đó vết móng ngựa kéo xe cho thấy có đến hai con, bằng chứng rõ ràng cho thấy một cỗ xe ngựa lớn đã đi qua nơi này.

“....đúng là rất đáng ngờ”

“Cloud đang chiến đấu ở đằng trước. Mau đến cứu cậu ấy thôi!”

Michelle-chan nói xong liền lao đi. Tuy nhiên... tôi không hề nghe tiếng đọ kiếm. Liệu đó là do vẫn còn xa hay trận chiến đã hạ màn? Khả năng chiến đấu của Cloud không cao nên khả năng thằng nhóc đánh thắng 5 người trưởng thành rất thấp. Nếu vậy thì kết cuộc của trận chiến chỉ có thể là――

“Không, chưa thể kết luận được!”

Tôi rũ bỏ suy nghĩ trong đầu rồi đuổi theo Michelle-chan. Không lâu sau Michelle-chan dừng lại, đưa tay lên miệng và tuyệt vọng gào lên.

Phản xạ tự nhiên của tôi là nhìn theo hướng mắt con bé. Tại đó là một ô đất trống được một lằn ranh như đã xén mất sắc xanh cây rừng phân ra.

Và rồi, trong khoảng đất ấy chính là… Cloud nằm sóng soài giữa một đám đàng ông với cánh tay phải đứt lìa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 205: Song kiếm sĩ[sửa | sửa mã nguồn]

Cánh tay phải của Cloud nằm trên đất cách đó một quãng. Từ cơ thể thằng bé, một cột máu tươi cứ bắn ra từ đợt theo nhịp tim. Điều đó đồng nghĩ mạch vẫn còn và thằng bé vẫn sống. Lúc ấy, gã đàn ông duy nhất đứng gần Cloud đang định tung đòn dứt điểm.

“Thằng chóóóó!!”

Trông thấy cảnh đó, tôi không thể kiềm mình được nữa. Không thể tha thứ cho lũ người trước mặt. Khi tâm trí bị ý nghĩ đó chiếm hữu, đầu tôi không còn ý nghĩ gì khác ngoài giết sạch. Michelle-chan phải cố lắm mới kiềm được nhưng rốt cuộc tôi lại hét lên làm nỗ lực của con bé trở nên vô ích. Tuy nhiên tôi vẫn không thể không hét, bởi tôi biết rõ từ khi ấy đến nay Cloud đã nỗ lực đến độ nào, vì tôi biết rõ một khi cánh tay phải bị chặt mất, thằng bé sẽ tuyệt vọng đến thế nào.

Tất nhiên ma thuật trị thương của Maria có thể dễ dàng nối lại cánh tay. Tuy nhiên Maria lại là người của nhà thờ, muốn điều trị phải tốn phí và Cloud không đào đâu ra tiền mà trả đủ. Đương nhiên chỉ cần tôi『nhờ』một tiếng là tiền bạc sẽ không thành vấn đề, cũng giống như lần của Michelle-chan, nhưng đó lại là chuyện chỉ đến sau khi đã giải quyết tình huống này. Giờ đây Cloud đã sắp chết tới nơi. Tôi lại không biết bao giờ Maria mới đến. Cách duy nhất là phải giải cứu thằng bé thật nhanh rồi cầm máu thì may ra mới giữ được mạng, bằng không đến cả Maria cũng không thể hồi sinh người chết.

Tôi nhằm thẳng vào gã đàn ông đứng bên cạnh Cloud và tung sợi dây piano. Bình thường không ai có thể tránh được một đòn phủ đầu bất ngờ thế này, ấy vậy mà tên đó đã lập tức cong cánh tay dài ngoằn của hắn lên hất đòn trảm kích dây.

“Ấy chà! Đừng có dùng mấy đòn nguy hiểm vậy chứ”

Gã đàn ông gạt phăng đòn tấn công thong dong ra mặt, nhưng đó lại chính là cơ hội cho tôi. Giữa lúc hắn vẫn chưa lấy lại thế thủ, tôi lao vào bằng tốc độ tối đa và đâm con dao găm. Tuy nhiên cả đòn này cũng bị thanh trường kiếm bên tay còn lại của hắn đỡ.

“Đù, con nhóc này chui từ đâu ra mà tinh thông kỹ thuật chiến đấu lạ lùng――?”

Dẫu tôi cũng ngạc nhiên vì hắn có thể đỡ đòn nhưng giờ mà nới lỏng tay cầm thì nguy to. Cho nên tôi nhằm vào háng hắn và tung một cú đá, tuy nhiên cả đòn này cũng bị hắn nới rộng khoảng cách và né thành công.

“――thế này”

“Nguy hiểm quá. Này cô bé, học ai mà đánh nhau kiểu gì lạ vậy?”

Tuy nhiên tôi đã thành công đẩy hắn tránh xa Cloud. Giờ thì trong khi tôi cầm chân năm tên kia, Michelle-chan sẽ lo phần sơ cứu, nhất định sẽ xoay sở được.

Cặp găng thép yêu thích của tôi đang đem đi sửa. Vì vừa quay về nên tôi không mang theo thanh katana. Giờ trong tay chỉ có đúng 1 con dao găm và một mớ dây đàn piano. Chưa bao giờ tôi lại thấy bất an như thế này.

“Dù vậy thì cũng không thể thoái lui”

“À, xin lỗi nhưng nhóc đã bắt gặp bọn ta rồi thì không có đường về nữa đâu”

“Vậy thì xui cho tụi bây, tao nhất định sẽ sống sót quay về”

Chỉ cần nhìn gã đàn ông có đôi tay dài và vũ trang trường kiếm tôi hiểu ngay sức mạnh của hắn không phải dạng vừa. Chẳng những vậy hắn còn có thể dễ dàng đỡ được những đòn đánh lén một cách vô cùng lão luyện. Có lẽ biết thừa sức đối phó với tôi nên hắn mới giả ngu đùa cợt thế này.

“Matthaus! Giết con nhãi đó nhanh! Bọn vệ binh đã biết chuyện và sắp đến rồi đấy!”

“Vậy thì căng đấy. Tôi vừa mới kiếm được việc nên không muốn bị bắt đâu”

Dù gọi là đất trống nhưng nơi đây vẫn có cỏ mọc um tùm. Ấy vậy mà chỉ sau một tiếng bước chân duy nhất, gã đàn ông tên Matthaus đã thu hẹp khoảng cách với tôi bằng một cách di chuyển linh hoạt đến bất thường. Đó cứ như thể một loại bộ pháp khiến người khác không thể phát hiện ra, đồng nghĩa…

“Mẹ kiếp, hắn có《Ẩn mật》!!”

Tương tự như lũ người bắt cóc Matisse-chan, băng đảng này cũng có một kiếm sĩ sở hữu gift《Ẩn mật》. Kỹ thuật tên Matthaus dùng hoàn toàn giống, và dù rằng khác về độ dài nhưng vũ khí của hắn vẫn là song kiếm. Không lẽ hai tên này là đồng môn?

“Báo luôn là ta có cả gift《Trường Kiếm》đấy. Biết khôn thì đầu hàng đi. Cô bé là hàng cực phẩm nên ta không muốn làm tổn thương đâu”

“Có chết cũng không”

“Vậy à, tiếc quá”

Hắn vung cánh tay dài như thể vung một cái roi chém thanh trường kiếm. Tôi dùng con dao găm đỡ đòn, nhưng chỉ mới một đòn cũng đã khiến cả cánh tay tôi tê rần. Quả thật đây một phần là do sức mạnh thể chất yếu kém của tôi nhưng cũng không thể không kể đến sức mạnh khổng lồ từ cú đánh của hắn. Thêm vào đó, vì chỉ có đúng một sợi piano để tấn công nên tôi không thể dùng để cường hóa cơ thể.

“Mẹ nó. Từ giờ trở đi phải luôn đem theo ít nhất 5 sợi mới được…”

“Chà, đỡ được à? Raum có nhiều mạo hiểm gia mạnh thật. Thằng nhóc đằng kia cũng chống cự khá tốt đấy”

Lời hắn nói làm tôi chợt nhớ lại tình hình. Phải tìm cách cầm máu cho Cloud ngay lập tức. May thay Michelle-chan vẫn còn đơ người ra đấy và chưa tham chiến. Hẳn con bé sẽ lo được.

“Michelle-chan, đưa Cloud ra khỏi đây rồi cầm máu cho nó nhanh!”

“A… ư.. ưm!”

Vừa dứt lời là Michelle-chan tức thời hành động. Cùng lúc tôi cũng truyền ma lực vào con dao găm khiến phần tay cầm dài ra 1 mét rưỡi. Matthaus nhìn chằm chằm vào cảnh biến hóa ấy.

“Quá dữ! Cái dao biến hình luôn. Cho ta được không?”


“Nhắc lại lần nữa, có chết cũng không”

“ y dà, tiếc thật. Đã vậy thì đành phải cướp thôi”

Hắn lại một lần nữa vung tay và tung ra hàng loạt những nhát chém từ trên, dưới, trái, phải. Nếu tôi vẫn dùng con dao găm như ban nãy thì chắc chắn nó đã bị đánh văng khiến tôi vô phương đỡ đòn. Tuy nhiên giờ nó đã trở thành một cây giáo nhờ phần cán kéo dài. Nếu cầm cán ở vị trí gần lưỡi dao, tôi hoàn toàn có thể biến nó thành một cây côn, dùng rất tốt trong phòng thủ. Ở phương Đông có một vũ khí với tên gọi “Naginata” rất giống thế này.

Tôi một tay cầm cán ở gần lưỡi dao, tay còn lại giữ chính giữa cán để giữ cân bằng. Trước loạt tấn công liên hoàn từ đôi trường kiếm, tôi liên tục luân chuyển giữa hai đầu thanh giáo giúp khả năng đỡ đòn tăng đáng kể. Đây là kỹ thuật chiến đấu được nghiên cứu phát triển dành riêng cho nữ giới với sức mạnh cơ bắp kém hơn đàn ông nên rất tương thích với tôi hiện tại. Tất nhiên cách tấn công hiệu quả nhất thì vẫn là dùng sợi piano nhưng nếu buông lỏng phòng thủ thì tôi lại thấy không yên tâm. Giờ chỉ có một sợi duy nhất nên tôi phải suy tính thật kỹ dùng vào việc gì.

Đằng sau tôi Michelle-chan đã nắm chân Cloud kéo đi và xé áo tiến hành cầm máu cho thằng bé. Giờ đây nhiệm vụ của tôi là cầm chân không để lũ này tiếp cận cả hai.

“Mày chần chừ cái gì vậy hả Matthaus?!”

Bực mình vì đã rất muốn rời khỏi đây mà Matthaus mãi vẫn không giết được tôi, bọn đàn ông đằng sau bắt đầu tiến tới hỗ trợ. Một mình hắn đã khiến tôi chật vật lắm rồi, nếu cả lũ bọn chúng đánh hội đồng thì tôi tạch là cái chắc. Michelle-chan thì cũng đang bận cầm máu cho Cloud nên không thể nào hỗ trợ được…

“Né ra!”

“Aaa?!”

Sợi dây đàn piano luồn xuyên qua cơn bão trảm kích từ song trường kiếm và chém vào đầu gối một gã đàn ông. Chúng không kiềm được ngạc nhiên, có lẽ do không thể nhìn thấy đòn tấn công bằng sợi dây của tôi. Cõ lẽ bọn này là chủ thuê của Matthaus và khả năng chiến đấu không được như hắn. Nếu vậy thì tôi vẫn có thể cầm chân chúng, chỉ cần cố gắng câu giờ thêm chút nữa là vệ binh sẽ đến kịp.

Tôi vừa nghĩ vậy thì――

“Hừm, đã vậy thì ta phải đánh thật rồi”

Matthaus cười gan góc rồi hạ trọng tâm xuống thấp hơn nữa.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 206:《Thao Mịch》tiến hóa[sửa | sửa mã nguồn]

Matthaus hạ thấp trọng tâm cơ thể. Thế thủ của hắn khiến một cảm giác lành lạnh chạy dọc sống lưng tôi. Khi tôi vừa kịp nhảy lùi lại theo bản năng, đôi trường kiếm đồng thời tấn công từ cả trái lẫn phải như muốn xé tan dư ảnh. Tiếp theo là hai nhát chém từ trên và dưới. Tôi lập tức vung cây giáo theo cung tròn toàn phần gạt đòn.

Một chấn động mạnh vang lên, thanh trường kiếm trượt dọc theo thân người tôi rồi chém xuống đất. Do thứ vũ khí ấy quá nặng nên tuy tránh được tổn thương trực tiếp, tay tôi đã bị tê nặng.

“Chết tiệt… từ đầu tới giờ mày nương tay…”

“Vì cô bé là hàng cần nhẹ tay để còn đem bán chứ đâu như thằng nhãi con kia”

Matthaus nhe răng cười nhạo. Nhờ hạ trọng tâm xuống thấp, sức mạnh của những đòn bổ kiếm được tăng lên, đồng thời những đòn vung kiếm từ dưới lên cũng được tăng cường sức mạnh nhờ ứng lực. Không, có lẽ nhờ vung đồng thời hai thanh trường kiếm nên cường độ phản động mới được tăng cường. Trong trường hợp này vóc người nhỏ bé của tôi càng khiến tình hình bất lợi hơn. Bình thường thì đây sẽ là những đòn tấn công đến từ vị trí thấp hơn và chỉ cần dùng khiên các loại là dễ dàng đỡ được, nhưng với tôi thì đây lại là những đòn trực diện ngang tầm. Bởi đây là những đòn tấn công mạnh nhất từ trước đến nay nên tôi không thể đỡ nổi.

Đúng lúc ấy tôi lại nhận được một tin tức thậm chí còn xấu hơn. Người thông báo là Michelle-chan ở phía sau.

“Nicole-chan, máu―― không ngưng chảy!”

“Cột vai Cloud cho thật chặt! Xong rồi dùng một hòn đá lớn ấn vào để cầm máu từ động mạch chủ!”

Cánh tay Cloud bị chém đứt tại vị trí cao hơn khuỷu tay một chút. Nếu là vết thương bình thường thì còn có thể đốt cháy để cầm máu, nhưng vết thương cỡ này thì có làm vậy cũng không thể giúp máu ngừng chảy. Bởi được bơm với áp lực cao, dòng máu từ bên trong sẽ đẩy toạc cả lớp mô bị cháy và tiếp tục tràn ra ngoài. Nếu không tìm được cách áp chế áp lực bơm từ tim, chúng tôi không thể cầm máu.

“Vẫn còn thời gian lo cho bọn đằng sau à?”

Trong khoảng khắc tôi tập trung về phía Michelle-chan, Matthaus tung ra một loạt trảm kích. Khi không thể đỡ được đợt tấn công bất ngờ ấy, cây giáo văng khỏi tay tôi.

“Chết――”

Vừa rên lên vì cánh tay tê rần, tôi vừa cầm chặt sợi dây đàn piano bằng cả hai tay. Tuy cách đánh chủ đạo là dùng dây nhưng riêng lần này tôi lại thấy lo. Một sợi thép này thì khó lòng nào mà đỡ những đòn tấn công của hắn.

Nhưng dù vậy thì tôi vẫn phải trụ vững đến cùng. Nếu tôi thua, có thể Cloud sẽ chết, còn tôi và Michelle-chan sẽ bị bắt và bán làm nô lệ. Tất nhiên khi đó thì Lyel và Maria sẽ tìm cách cứu tôi, nhưng chỉ sợ chưa tìm được thì cả hai đã quét sạch loài người khỏi bề mặt trái đất. Tóm lại, nếu tôi mà thua thì chỉ có mỗi tương lai tăm tối chờ phía trước.

Tôi có nên bỏ chạy tìm lấy vũ khí rồi quay lại đánh tiếp hay không? Khi vừa thoáng nghĩ tới điều đó, tôi chợt nhớ ra mạng sống của Cloud giờ như đèn treo trước gió. Lúc trên đường đến đây, nếu chúng tôi chần chừ dù chỉ một phút thì có khi thằng bé đã không còn sống. Nếu vậy có thể nói chúng tôi đã hành động theo phương án tối ưu nhất… đó là báo cho vệ binh biết trước khi lên đường đến đây, đồng thời có thể họ cũng đã báo cho Cortina hoặc Maxwell. Chỉ cần tôi cầm cự đến khi họ đến là coi như thắng.

Tuy nhiên đánh theo kiểu câu giờ với gã đàn ông này thì lại là chuyện khó như lên trời. Có thể nói lối chiến đấu tập trung hoàn toàn vào công kích của hắn đang khắc chế tuyệt đối tôi, bởi dù đỡ hay không đỡ thì tôi vẫn sẽ chịu tổn thương. Nếu đã vậy thì chỉ còn mỗi cách né đòn. Nếu như có thêm vũ khí thì tôi đã xoay sở thêm chút đỉnh…

“Nếu――?”

Bất chợt tôi có một linh cảm mờ nhạt. Dù rằng chỉ mang theo mỗi một sợi dây đàn piano nhưng tôi vẫn còn những thứ “sợi” khác. Chẳng hạn như tóc. Nếu bứt tóc ra, liệu tôi có thể dùng làm vũ khí hay không? Không, tóc thì không thể nào đủ độ bền. Nhưng nếu có thể, nếu lần vào bên trong cơ thể thì sao? Chẳng hạn như sợi cơ bắp, dây thần kinh hoặc mạch máu? Hầu như toàn bộ đều được cấu thành từ sợi chất xơ, còn gift của tôi lại là điều khiển bất cứ “sợi” nào tôi tiếp xúc. Tóm lại tôi có thể can thiệp những phần bên trong cơ thể mình mà không bị giới hạn.

Dòng suy nghĩ lướt qua khiến chân tôi ngừng trong khoảnh khắc và Matthaus không bỏ lỡ cơ hội ấy. Hai đòn trảm kích từ cả trái lẫn phải nhằm thẳng vào tôi. Tuy đòn tấn công của hắn không nhanh đến mức không thể quan sát nhưng vẫn có đủ lực ly tâm bổ trợ để tạo ra sức công phá cực mạnh. Chắc chắn chỉ một sợi piano không thể nào đỡ được.

Tôi chuyển ý thức vào bên trong cơ thể mình rồi ghi đè lên từng sợi cơ. Tuy đó chỉ là một ý tưởng nhất thời nhưng quả thực đã có hiệu quả nhất định. Cứ thế, tôi vung tay phải hất ngược thanh kiếm từ phía dưới bên phải nhằm vào mình.

Thay vì bị nghiền nát, một âm thanh chát chúa do hai vật va chạm gây ra vang lên. Quả thực nắm tay tôi đã đập thẳng vào lưỡi kiếm của hắn ta và đánh nó bay ngược.

Tuy nhiên cái giá phải trả thì không nhỏ. Do chỉ cường hóa mỗi sợi cơ, nắm tay phải của tôi đã gãy còn ngón trỏ thì nằm lệch hoàn toàn. Thêm vào đó tôi còn phải cưỡng chế triệt tiêu chấn động tác động trực tiếp lên cột sống, nếu không sẽ không thể tránh được thanh kiếm từ bên trái lao đến.

Tiếp sau đó là một trảm kích quét ngang. Tuy nhiên do đang trong tư thế vung tay phải lên nên tôi không thể cúi xuống né đòn. Nếu đã vậy thì chỉ còn mỗi cách lên trên né. Tôi đạp mạnh xuống đất vừa để bật lùi vừa để lấy đà nhảy vọt qua thanh kiếm bên trái quét ngang. Tôi tiếp đất và lăn tròn. Bình thường thì đây đã là một sơ xuất chí mạng nhưng Matthaus lại không thể tiếp tục tung ra những đòn tấn công uy lực cao. Lý do là sau khi thanh kiếm tay phải bị đánh bật lên cao, hắn không thể cân bằng được đà vung từ đòn quét ngang từ thanh kiếm tay trái khiến cơ thể hắn xoay tròn. Nhờ đó hắn không thể truy kích còn tôi được một ít thời gian chuẩn bị.

Tôi ngắt kết nối thần kinh cảm giác mà giờ đây đã bắt đầu truyền tín hiệu đau từ tay phải lên não bộ xem như giảm đau. Đây chỉ là một cách gây tê đơn giản, sau này chỉ cần nhờ đến ma thuật trị thương của Maria là vết thương sẽ được chữa hoàn toàn. Sau khi hoàn tất, cơn đau trên tay phải tôi tiêu biến hoàn toàn như thể không có gì xảy ra.

Ngược lại, Matthaus nhìn tôi không nói nên lời. Đúng ra đòn tấn vừa nãy đã là đòn kết liễu, tuy nhiên tôi lại có thể chịu được nên đương nhiên hắn phải kinh ngạc. Chẳng những vậy dù bị thương nghiêm trọng và bàn tay phải gần như gãy lìa, tôi vẫn có thể điềm nhiên đối mặt với hắn. Không ai không thể thấy bất thường.

Tận dụng khoảng thời gian Matthaus ngớ ra, tôi lùi lại một khoảng xa và một lần nữa khôi phục thế thủ. Vậy là, tình hình lại càng bế tắc hơn cho tôi.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 207: Đình chiến[sửa | sửa mã nguồn]

Bàn tay phải của tôi đã gày hoàn toàn nên khó có thể dùng tiếp dây để cận chiến. Tuy nhiên tin tốt là giờ tôi đã có thể dùng《Thao Mịch》điều khiển được sợi cơ bắp bên trong cơ thể. Mỗi sợi cơ được thao túng tăng thêm một phần sức mạnh, đồng nghĩa sức mạnh cánh tay tôi đã tăng lên đáng kể. Liệu đây có phải『sức mạnh biến tôi thành người mạnh nhất』mà thần Trắng Nhách nói hay không? Nhưng dù có là vậy thì cơ thể tôi vẫn quá mảnh khảnh. Cái danh mạnh nhất vẫn còn xa vời nhưng chừng này đã đủ để tôi vượt qua tình thế hiện tại.

Dù bất ngờ nhưng Matthaus cũng đã bình tĩnh lại trong thoáng chốc và lao về phía tôi. Khi trảm kích được tung ra, tôi né tránh trong đường tơ kẻ tóc―― không, phải nói tôi vẫn có thể né thành công dù khoảng cách giữa thanh kiếm và cơ thể đã chạm mốc zero.

“C…ái gì?”

Đương nhiên hắn sẽ phải ngạc nhiên, vì nhìn vào chẳng khác gì chém một dư ảnh. Phần tôi thì đó cũng là một pha né tránh vô cùng suýt soát. Tôi đang dồn hết sức mạnh《Thao Mịch》vào phòng thủ. Hiện tại nếu vận dụng sức mạnh này vào tấn công, cơ thể tôi sẽ bị hủy hoại trước cả khi tiêu diệt được kẻ địch. Vì lẽ đó tôi quyết tập trung hoàn toàn vào phòng thủ để câu giờ.

Tôi tập trung năng lực《Thao Mịch》vào từng sợi cơ bắp tay chân rồi cưỡng chế điều khiển cơ thể như một con rối, né đòn trong đường tơ kẻ tóc. Được như vậy là vì tôi có thể điều khiển cơ bắp, gân, dây thần kinh chính xác hơn những sợi dây thông qua đầu ngón tay để rồi né tránh một cách linh hoạt. Tôi điều khiển cơ thể của chính mình như điều khiển một con rối, nhờ vậy từng cử động đạt độ chính xác cao hơn. Có lẽ trong mắt hắn ta, đây chẳng khác gì một kỹ năng thần thánh khó mà tin nổi.

Tôi tiếp tục uyển chuyển né tránh đợt trảm kích như vũ bão nhằm vào mình. Nhìn sơ qua ai cũng sẽ nghĩ tôi đang bị chém thành từng mảnh nhỏ, tuy nhiên thực tế là tôi lại không hề bị xước một miếng da. Sau khi tung hàng chục nhát chém nhưng toàn bộ đều hụt, Matthaus lùi lại giữ khoảng cách.

“Làm cách nào mà…”

“Đố mày đấy. Tao cũng không biết diễn tả thế nào đây”

Từ bàn tay trái, tôi triển khai sợi dây đàn piano khiến trảm quang lóe lên nhưng hắn vẫn dễ dàng né được. Quả thật một đòn tấn công ở mức độ kiềm chế không thể làm gì được hắn. Dù đang ngớ người nhưng hắn vẫn đủ tinh ý để phản ứng trước một đòn tấn công trực diện. Tạm thời có thể coi tôi không còn gặp vấn đề về phòng thủ, tuy nhiên vẫn không thể lơ là. Chúng tôi chưa thể cầm máu hoàn toàn cho Cloud, còn bàn tay phải tôi đã gãy. Về khả năng né tránh thì tôi không biết mình có thể duy trì trạng thái này đến bao giờ. Dồn trực tiếp sức mạnh của《Thao Mịch》vào nội thể cũng đồng nghĩa tôi đang tiêu hao khả năng chịu đựng của cơ thể. Ngược lại đối phương chỉ mới có một kẻ bị thương ở đầu gối, còn Matthaus thì không hề hấn gì.

Bất ngờ hai tên đàn ông còn lại lao đến như muốn tấn công tôi. Đó là hai tên từ đầu đến giờ không thể tiếp cận vì sợ làm vướng tay Matthaus. Hẳn do hắn lùi lại nên bọn này mới tận dụng cơ hội lao vào. Tuy nhiên tôi nới rộng thêm khoảng cách với Matthaus, quyết định dùng bọn này làm tường thịt.

Chỉ sau một bước nhảy tôi đã đáp xuống bên cạnh Cloud rồi tung dây đàn piano, siết chặt cánh tay thằng nhóc để cầm máu. Để không xé rách lớp da, tôi quấn sợi dây tại vị trí thật gần vai để bóp mạch máu. Đồng thời tôi đá vào đầu gối một trong hai tên lao đến. Bình thường cú đá từ cơ thể thiếu sức nặng của tôi không hiệu quả là mấy, tuy nhiên lúc này từng sợi cơ chân lại đang được《Thao Mịch》gia cố nên lực tấn công tăng đáng kể. Thứ bù đắp cho thể trọng thiếu thốn của tôi chính là tốc độ ra đòn.

Khi âm thanh răng rắc vang lên, đầu gối của gã đàn ông dễ dàng vỡ vụn đồng thời khiến cơ thể hắn lăn lông lốc về phía Matthaus.

“Aaaaaaaaaaaaa!!!!”

Gã đàn ông gãy chân nằm giữa tôi và Matthaus trở thành vật cản đối với hai bên. Cảnh tượng ấy khiến Matthaus trông như suy tính gì đó trong khoảnh khắc. Tên còn lại từ phía bên kia lao đến tấn công, tôi liền thúc khuỷu tay trái vào bàn tay cầm kiếm khiến hắn đánh mất vũ khí.

“Aaaaa!!!”

Cú giật chỏ đập gãy những ngón tay trên bàn tay giữ vũ khí khiến gã đàn ông ôm tay thét lên. Nếu đây là dân nhà nghề thì không bao giờ có chuyện chúng phòng thủ lỏng lẽo đến vậy. Kết luận ở đây chỉ có mỗi Matthaus là cần cảnh giác. Tiện thể tôi tung luôn một cú đá đập nát đầu gối đối phương, thế là hắn ngã nhào xuống đất như tên vừa nãy. Giờ, nếu Matthaus muốn tấn công tôi thì hắn buộc phải vượt qua hai tên này. Ngược lại nếu di chuyển vòng qua thì hắn sẽ tự tạo sơ hở và tất nhiên là tôi không đời nào bỏ qua cơ hội đó. Tuy nhiên thay vì tấn công, Matthaus lại giơ hai tay, dịu mặt lại và lên tiếng.

“Thật tình chứ… ta chịu thua”

“Cái gì?”

“Phải công nhận cô bé điêu luyện hơn ta tưởng, chẳng những vậy còn vô hiệu hóa hết ba người. Ta đành phải rút lui thôi”

“Matthaus! Mày có biết chúng nó thấy hết rồi không?!”


Khi Matthaus bất đắc dĩ ra hiệu đầu hàng, tên cuối cùng giật mình quát lớn. Nhìn kỹ lại thì tôi thấy đó là một gã đàn ông béo phệ, khả năng cao là kẻ đứng đầu nhóm buôn nô lệ này. Chắc chắn hắn chả thể đánh đấm gì cho ra hồn.

“Muốn xử cô bé này thì phải mất kha khá thời gian chứ không đùa đâu”

“Thì bắt con mẹ nó lại!”


“Đã nói không có thời gian cơ mà. Bọn nó đã báo với lính canh và vệ binh sắp đến rồi đấy”

“...mẹ kiếp!”

Tên béo chửi thề một câu rồi tháo một con ngựa kéo xe ra, trèo lên bỏ chạy. Đây là một khu rừng rậm nên hắn biết chắc mình không thể đánh xe mà kịp thoát thân. Nếu muốn thì tôi vẫn có thể đuổi theo hắn rồi xử luôn tại chỗ nhưng giờ tôi lại không có vũ khí trong tay. Trên thực tế, hắn đã không còn cách nào khác nên mới bỏ đồng bọn lại mà thoát thân thế này. Nếu đã không sợ bị lộ danh tính thật thì hẳn từ đầu hắn đã không định vào kinh đô Raum.

“Cô bé cho ta hỏi tên được không? Bé đằng kia thì nghe gọi nãy giờ nên ta biết rồi”

Hắn thả lỏng hai vai và hỏi. Có lẽ tên này khác với lũ còn lại trong bọn. Phần tôi, vì đã giải cứu Cloud thành công nên không có lý do gì để tiếp tục đánh nhau. À không, thật ra là có nhưng… giờ không thể liều lĩnh chiến đấu được.

“――Nicole”

“Nicole… à? Nhớ rồi, nhớ rồi. Vậy thì Nicole, ta chọn bé làm mục tiêu tiếp theo”

“Mục tiêu….”

Sau khi nghe những lời ấy, tôi chợt hiểu ra. Chẳng những có gift《Ẩn Mật》mà lại còn là kiếm sĩ giỏi… không, phải là một kiếm sĩ hàng đầu thì không lý nào hắn lại ngẫu nhiên có mặt ở đây. Và, tình cờ thay tôi lại biết một vụ án chỉ có một kẻ như hắn mới đủ khả năng gây ra.

“Mi chính là kẻ… ám sát Bá Tước Tarkaseal?” (TN: thằng cha bắt cóc Elliot)

Chắc chắn kẻ gây ra vụ ám sát ấy phải có gift《Ẩn mật》như tôi, và không thể nào chuyện lại trùng hợp đến mức hắn tình cờ có mặt ở vùng này. Rồi thì, Matthaus dang rộng hai tay ra như để xác nhận lời tôi.

“Chínnnh cmn xác! Tinh ý lắm. Đúng là kỳ phùng địch thủ của ta. Hay sau này chúng mình cưới nhau đi”

“Có chết cũng không”

“Lại thế nữa”

Lần này thì hắn buông thỏng hai vai ra vẻ chán chườn. Nhìn vào công nhận là biểu cảm của hắn vô cùng đa dạng… nói vậy chứ tôi thừa biết hắn chỉ đang đùa nhây.

“Ai thuê mi giết Bá Tước Tarkaseal?”

“...sao mà nói được”

“Ờ ha…”

Quy tắc hành nghề của sát thủ là không bao giờ được tiết lộ danh tính người thuê mình. Tôi hỏi hú họa kiểu đó thực chất là để câu giờ… nhưng hẳn là hắn cũng biết điều đó.

“Giờ thì, có lẽ cũng sắp có người đến đón cô bé rồi… ta phải đi thôi”

Matthaus nhẹ nhàng nhảy ngược ra sau và cưỡi lên con ngựa còn lại.

“Ta là Matthaus thuộc phái Ẩn Đao Lưu Gend. Nhớ tên ta đến ngày gặp lại nhé”

Tôi không thể bỏ Cloud lại đây mà đuổi theo hắn. Thêm vào đó tiếng ngựa chạy và giáp kim loại loảng xoảng đã từ xa vang lên. Coi bộ, cuối cùng thì đám vệ binh ăn hại cũng đã đến.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 208: Cảm giác tội lỗi[sửa | sửa mã nguồn]

Cùng âm thanh kim loại va chạm với nhau, tiếng chân ngựa từ xa vang lên. Đúng ra làm vậy sẽ gây lãng phí khả năng cơ động của chúng nên người ta không cưỡi ngựa trong rừng, tuy nhiên do cần đến chi viện càng nhanh càng tốt nên có lẽ người ta mới bất đắc dĩ đưa ra quyết định ấy. Thêm vào đó, chiếc xe ngựa kia chạy qua được thì chắc chắn ngựa cũng không vấn đề gì. Phần tôi, tôi chuyển sang kiểm tra tình trạng của Cloud.

Đến hiện tại Cloud vẫn chưa tỉnh. Tuy nhiên nhờ sợi dây tôi siết chặt, đồng thời một hòn đá lớn chèn những mạch máu lớn ở vị trí đứt nên có thể coi như đã cầm máu thành công. Cả Michelle-chan cũng nhẹ nhõm ra mặt vì máu không còn chảy, tuy nhiên tôi vẫn chưa thể đảm bảo tương lai sẽ thế nào. Nhờ có con bé giữ chặt cánh tay nên dòng máu mới tạm ngừng lại, giờ chỉ cần buôn lơi một chút thôi là máu sẽ tiếp tục tuôn trào. Tính theo độ tuổi của Cloud, nếu để mất thêm máu thì chắc chắn tính mạng thằng bé sẽ gặp nguy hiểm. Cả Michelle-chan lẫn Cloud đều không thể rời khỏi vị trí hiện tại.

“Nicole-chan… tay cậu!?”

Khi tôi đến bên cạnh, Michelle-chan vừa nhoẻn miệng cười thì chợt tái mặt khi thấy bàn tay tôi. Do bị thương nghiêm trọng nên hình dáng của nó cũng biến đổi rõ rệt đến nỗi nhìn vào là thấy ngay tức khắc. Hiện tôi đã ngắt kết nối dây thần kinh cảm giác nên bản thân không cảm thấy gì.

“Khỏi lo, cỡ này không nguy hiểm tới tính mạng, với lại mình cũng không thấy đau”

“Chẳng phải thế lại càng nguy hiểm hơn sao…”

“Mình tự xóa cảm giác đau nên cứ yên tâm”

Tôi nói vậy rồi cầm cánh tay còn lại của Cloud. Tuy yếu nhưng tôi vẫn bắt được mạch từ cánh tay trái thằng bé. Tạm thời có thể nói chúng tôi đã thoát được tình huống ngàn cân treo sợi tóc. Một lúc sau tiếng vạch cỏ vang lên, một vệ binh xuất hiện.

Trông thấy từng bệt máu me trên người tôi và Cloud, anh ta kêu lớn.

“Đã tìm được mục tiêu! Có hai người bị thương, quân y đâu!”

Rồi sau khi lao nhanh đến, anh ta trông thấy cách chúng tôi cầm máu và không kiềm được ngạc nhiên.

“Mấy đứa có sao không?! Đưa vết thương ra… hơ?”

Doi không thể làm được gì khác nên chúng tôi mới dùng cách này. Do từ trước tới nay chỉ biết trông cậy vào quân y hoặc ma thuật trị thương nên khi nhìn thấy cách cầm máu của tôi, tay vệ binh tròn mắt.

“Hay đấy. Thế này thì anh chẳng còn gì để làm nữa. Em là người nghĩ ra cách sơ cứu à?”

“Không, em làm theo lời Nicole-chan”

“Nhưng cứ thế này thì cũng không thể cầm cự lâu được. Phải trị thương càng sớm càng tốt”

Cầm máu là một chuyện, đóng miệng vết thương lại là một chuyện hoàn toàn khác. Máu từ bề mặt vết chém vẫn còn chảy và chúng tôi không thể di chuyển. Nếu họ mà không đến thì tính mạng Cloud đã nguy to.

“À không, thế này đủ rồi. Đồng đội của anh biết dùng ma thuật trị thương, có điều tái tạo tứ chi thì hơi khó…”

“Vậy cứ đóng miệng vết thương lại là được. Còn lại em nhờ mama lo liệu”

“Mama? A, tiểu thư là còn gái của Maria-sama nhỉ”

Phải, tôi vừa đáp lời tay vệ binh thì tiếng vạch cỏ lại vang lên lần nữa. Người từ đó bước ra không phải vệ binh khác… mà là Finia.

“Nicole-sama!”

Tuy không có bất cứ thương tích gì nhưng gương mặt con bé lại tái nhợt. Nhìn vào tôi hiểu con bé lo cho mình thế nào, nhưng nếu lúc đó tôi mà không liều mình chạy đến đây thì giờ Cloud đã chết.

“Thật tình đấy! Chị đã bảo báo chỉ báo cho vệ binh rồi nhờ họ lo―― tay em làm sao thế kia?!”

“Xin lỗi, gãy rồi”

“Đừng có mà “gãy rồi” với chị! Có đau lắm không? Phải báo cho Cortina-sama… không, Maria-sama ngay mới được!”


Finia hốt hoảng la ầm lên rồi lục tung mớ đồ mang theo. Cái điệu bộ hoảng loạng ấy khiến con bé trông chẳng khác gì con nít lên 10 và khá dễ thương nhưng giờ không phải lúc để tôi tận hưởng.

“Em không chảy máu nên không cần lo. Người đáng lo là Cloud kìa”

“Nhưng…”

Như thể bị phạt vạ, Finia nhăn mặt. Con bé và Michelle-chan đã to tiếng cãi nhau, một bên muốn báo cho vệ binh rồi để họ lo liệu, một bên lại muốn đến cứu viện ngay tức khắc. Ngay lúc đó thì tôi quay về và hành động ngay tức thì nên ý kiến của con bé bị bác bỏ. Ban nãy đang nói chuyện thì tôi bỏ đi nên hẳn Finia đã phải chạy không ngừng nghỉ đến khu rừng này. Vấn đề còn lại là liệu vệ binh có thể lần theo dấu vết tôi để lại hay không. Hẳn nhờ đi cùng một Elf quen với môi trường rừng rú như con bé nên lực lượng vệ binh mới đến nơi nhanh như vậy.

Từ đầu nếu chúng tôi hành động theo cách của Finia thì chắc chắn Cloud đã chết, tình trạng hiện tại của thằng bé chính là minh chứng rõ ràng nhất. Giờ đây, tôi tó thể thấy rõ vẽ mặt hối hận của Finia vì ban đầu đã ra quyết định mặc kệ Cloud để ưu tiên đảm bảo an toàn cho tôi.

“Em không nghĩ quyết định của Finia là sai, nhưng làm vậy thì không thể cứu Cloud kịp. Vì vậy nên…”

“Không, lần này quyết định của Nicole-sama mới là chính xác. Đáng ra chị phải theo em mới đúng”

“Nếu vậy thì làm sao vệ binh đến kịp? Cả quyết định『này』của Finia cũng không sai đâu”

Lúc đó dù vệ binh không đến thì tôi vẫn có thể tiếp tục chiến đấu với Matthaus. Tôi đã đi trước để báo với vệ binh, còn Finia thì đi sau dẫn đường cho họ. Tuy đây chỉ là kết quả luận nhưng quả thật vai trò của con bé đã được phân chia tuy ngẫu nhiên nhưng hoàn toàn chính xác.

“Có hơi may rủi tí nhưng lần này chuyện vẫn đã suôn sẽ đấy thôi”

Tôi nói vậy rồi cười tươi nhìn Finia.

Dịch: Nhật Nguyên

Chương 209: Manh mối kẻ chủ mưu[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi được quân y thi triển ma thuật trị thương, chúng tôi đã hồi phục ở mức độ vừa đủ để quay về thành phố. Việc này chủ yếu là do bị giới hạn điều kiện và phương tiện chữa trị giữa chiến trường chứ không phải vì quân y kém. Phần Cloud, chúng tôi chỉ báo cho trại mồ côi biết chuyện, còn thằng bé thì được giữ lại trạm gác để tiếp tục chăm sóc.

Từng trạm gác ở kinh đô raum đều được thiết kế để trở thành đầu cuối của căn cứ quân sự, chủ yếu để người ta dễ dàng ứng phó với tình uống khẩn cấp. Chính vì vậy nên Cortina và Elliot chỉ cần ghé vào một trong số đó là đã biết vụ việc về chúng tôi. Khi mới hay tin, cô nàng đã hét toáng lên và liên lạc với Maxwell ngay tức khắc. Nói luôn là vì cái tiếng hét khủng khiếp ấy nên nghiệp đoàn độc quyền ma thuật truyền tin mạo hiểm gia đã buộc phải cho Cortina sử dụng vô điều kiện.

Sau khi biết tin Maxwell sẵn tiện đi đón Maria và Lyel luôn thể, rồi chỉ đến tối hôm đó là cơ thể chúng tôi đã bình phục hoàn toàn. Tất nhiên còn lâu mới có chuyện tới đó là xong xuôi. Tuy chúng tôi được chữa thương miễn phí nhưng sau khi xong thì cả đám phải đối mặt với một bài thuyết giảng thông não.

“Không thể tin nổi. Cô vừa rời mắt một tí thôi là Nicole đã đâm đầu vào nguy hiểm rồi!”

“Con xin lỗi”

Lần này, tuy quyết định tôi đưa ra không sai nhưng vẫn không thể phủ nhận đó là một hành động quá liều lĩnh đối với bọn trẻ cùng tuổi. Giờ tôi không còn cách nào khác ngoài ngồi yên ở đây nghe giảng đạo.

“Cả Cloud-kun nữa. Vừa thấy dấu hiệu đáng ngờ là đã hấp tấp hành động… nhóc có biết giới mạo hiểm gia rất hay mất mạng vì thái độ đó không?”

“Vâng, con thành thật xin lỗi”

Sau khi nhận được ma thuật Tái Sinh (Regenation), Cloud chỉ cần nằm nghỉ đến tối là lượng máu bị mất đã được khôi phục, đồng thời cánh tay cũng trở lại bình thường. Có thể nói Cloud chỉ bị dính miểng nhưng vì không thể chối cãi việc quá hấp tấp nên thằng nhóc cũng không thể nói được gì khác. Hai đứa chúng tôi quỳ trên sàn nhà và tỏ ra hối lỗi bằng một vẻ mặt rầu rầu. Trước 2 đứa con nít như vậy, Cortina biết có truy cứu tiếp cũng không ích lợi gì nên dễ dàng tha cho.

“Ô, vẫn còn tụ tập ở đây à? Con nít sắp đến giờ đi ngủ rồi đấy”

Giữa lúc chúng tôi hãy còn quỳ gối ngay trước gian phòng ngủ trong trạm gác thì Maxwell mò đến. Ban chiều lão đã rời đi thầm vấn bọn buôn nô lệ còn sống nên có lẽ giờ quay lại thông báo kết quả.

“Maxwell hử? Tình hình sao rồi? Bọn nào dám động vào con gái tôi?”

Lyel lên tiếng hỏi bằng một giọng bình tĩnh nhưng lạnh băng. Đến cả Gadols cũng vỗ bôm bôm vào eo lão như để giữ bình tĩnh. Nhìn vào tôi thừa biết cả hai đang điên tiết đến độ nào. Tất nhiên nếu con gái của chính mình và người bạn thân bị kẻ khác tấn công thì ai cũng phải thế. Cả tôi cũng vậy, nếu vẫn còn sống và hay tin con gái Lyel bị thương thì chắc chắn tôi đã hùng hổ đi lùng sục khắp nơi.

“Ừm, hình như chúng là một đám buôn nô lệ thường xuyên lui tới giữa Belit với Raum. Thêm vào đó một trong số chúng còn có liên quan trực tiếp đến vụ ám sát Bá Tước Tarkaseal nữa”

“Ái chà…”

Một kẻ có thể lẻn qua sự canh phòng nghiêm ngặt của vệ binh và ám sát tay bá tước kia. Nếu có thêm một tên buôn nô lệ dính vào thì vụ việc sẽ chuyển biến khác đi. Ấy là vì tôi đã tóm được đầu mối dẫn đến một kẻ ác nào đó hoạt động ngầm ở thành phố này suốt vài năm qua.

“Thế ông có biết gì về phái Ẩn Đao Lưu Gend mà Nicole nghe được không?”

“Cái đó thì ta biết loáng thoáng. Đó là một tổ chức ngầm giật dây chính quyền Nam Trung Bộ Comb, một Liên Hiệp Quốc Gia Đô Thị”

“Miền Nam ư?”

Về cơ bản thì cái Liên Hiệp Quốc Gia Đô Thị Comb ấy nằm giáp với Kiếm Quốc Alkmaar. Những nhóm thống trị vùng phía nam đặt trụ sở tập trung tại hai thành phố mang tên Comb và Lilith. Ban đầu Kiếm Quốc Alkmaar cũng thuộc liên hiệp ấy nhưng sau này đã tách ra và thậm chí còn gây chiến với họ. Thêm vào đó phía Nam còn có Liên Bang Geed. Giờ đây đó là vùng căng thẳng nhất cả lục địa này. Đồng thời đó cũng là quê nhà của Cortina. Dưới sự chỉ huy của cô nàng, quân đội Liên Hiệp Quốc Gia Đô Thị Comb đã nhiều lần giao chiến với Kiếm Quốc Alkmaar.

“Đó là một trường phái kiếm sĩ sát thủ lấy song kiếm làm vũ khí chính. Hồi còn lang thang ở vùng phía Nam, bọn nó làm ta lao đao mấy lần rồi đấy”

“Được lắm, Nam tiến và quét sạch 2 que thôi”

“Phát ngôn cẩn thận tí đi Lyel. Đây không phải chuyện đùa đâu”

Cortina vỗ vào lưng Lyel một cái chát. Lần đầu tiên được tận mắt thấy nhóm 6 anh hùng mà họ lại nhốn nháo như vậy, Cloud cứ há miệng ra rồi khép lại mà không nói được tiếng nào.

“Cloud, không được chỉ vào người khác”


“Nhưng… đây là nhóm sáu anh hùng đấy! Đã vậy mọi người còn đủ mặt nữa”

Mãi mới hiểu ra tình hình, Cloud bối rối kêu lên. Tôi thì đã thành con gái của họ được một thời gian nên cũng quen với phản ứng kiểu này. Đối với một thằng nhóc ước mơ trở thành mạo hiểm gia như Cloud thì 6 anh hùng chính là hình tượng lý tưởng, mục tiêu mà thằng nhóc luôn nhắm tới. Ấy vậy mà khi thấy tận mắt, mấy tên anh hùng lại làm trò như đám dở người thì đương nhiên thằng nhóc sẽ như vậy. Cơ mà này, nhóc mày đang được một trong sáu anh hùng tái sinh dạy dỗ đấy biết không?

Biết mới lạ, vì tôi có nói đâu.

“Thế ai là kẻ ra chỉ thị ám sát Bá Tước Tarkaseal? Ông điều tra được manh mối gì về kẻ chủ mưu chưa?”

Người nhỏ giọng kêu lên đưa cuộc thảo luận quay về quỹ đạo ban đầu chính là Gadols. Lần nào Lyel phát biểu linh tinh, ông ta cũng lãnh vai trò đứng ra ổn định mọi chuyện. Chính vì lý do đó nên dù nói ít nhưng mọi người vẫn lắng nghe lời ông ta.

“Chịu, chúng ta chỉ bắt được đám tay chân lau nhau thôi. Kẻ biết nắm giữ thông tin quan trọng thoát mất rồi”

“Bỏ chạy à… phiền thật”

“Phải nói là, nếu bé Nicole mà không bắt được đám tay chân thì chúng ta đã mù tịt thông tin kìa. À không, phải là nhờ có nhóc Cloud phát hiện ra bọn này mới đúng”

“Cái đó thì công nhận thằng bé giỏi”

Nói xong Gadols túm lấy đầu Cloud rồi lắc mạnh. À không, hình như là lão đang xoa đầu thằng bé. Hành động thô bạo ấy làm Cloud chỉ biết trợn tròn mắt, tuy nhiên tôi lại có cảm giác thằng bé không thấy khó chịu hay gì. Đúng hơn là, nét mặt thằng bé trở nên nghiêm nghị một cách bất thường.

“Nhưng con có nghe bọn chúng nhắc đến một từ”

“Ồ, gì nào?”


“Ban đầu, trong khi nói chuyện với tay buôn nô lệ, hình như gã đàn ông bỏ chạy tên Matthaus có nhắc đến một từ là『Stola』”

“Stola?”

Tôi vừa nghĩ là cái tên nghe quen quen và nghiêng đầu thì Maxwell đã lên tiếng.

“Phía Bắc vương quốc Raum này là Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc, vùng tiếp giáp giữa hai bên chính là Stola của một Bá Tước”

“Hình như giờ vùng đó nằm cạnh lạnh thổ của Bá Tước Tarkaseal…”

“Phải. Suria của Liên Minh Tam Quốc Phương Bắc chính là vùng tiếp giáp với Stola của Raum. Người đứng đầu vùng đó đồng thời canh giữ biên giới là Bá Tước Klien・Stola = Salwa”

“Stola = Salwa à… nghe quen quen”

Tôi lầm bầm như vậy rồi vắt óc nhớ lại. Cách đây không lâu… à không, phải là 3 năm về trước… hình như đó là…

“Trong tên thằng nhóc Donovan cũng có Stola = Salwa!”

Đó chính là thằng bé to con mà tôi đâm vào và té lăn cù trong cái hôm đến tham quan học viện ma thuật Raum, trước ngày nhập học. Không ngờ bây giờ tôi lại nghe được cái tên này. Ở Raum, nếu sở hữu một vùng đất riêng thì người ta sẽ chèn thêm tên lãnh thổ của họ vào giữa tên và họ, cho nên Stola = Salwa nghĩa là ‘gia tộc Salwa cai trị vùng Stola’. Trường hợp của Retina, thì sẽ là ‘gia tộc Yowie cai trị vùng Wine’.

“Hình như Bá Tước Tarkaseal từng gọi Salwa đứng đầu lãnh thổ biên giới là『bạn ta』thì phải. Chẳng những vậy hắn còn nói bạn hắn có một đứa con trai học ở Học Viện Ma Thuật Raum nữa”

“Từ trước đến nay không có dấu hiệu cho thấy tên đó trực tiếp dính líu vào vụ này nên ta mới bỏ ra… nhưng nếu thế này thì coi như chắc chắn”

Elliot nói xong, Maxwell dõng dạc khẳng định. Cái mà lão chắc chắn chính là danh tính kẻ phản bội ở đất nước này.

“Tuy mang huyết thống hoàng tộc nhưng vẫn chỉ là bá tước. Ta cứ thấy lạ, không hiểu vì sao mà chúng lại phản bội Elliot… nhưng giờ thì rõ cả rồi”

Một lãnh chúa quyền lực cai trị vùng biên giới Raum. Nếu nhận được hỗ trợ từ quốc gia lân cận thì hắn hoàn toàn có thể nổi dậy và triệt hạ cả đất nước. Trước lời nói đầy chắc chắn của Maxwell, mọi người có mặt ở đây đồng loạt gật đầu.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Eiyuu no Musume Tập 2♬   Eiyuu no Musume to Shite Umarekawatta Eiyuu wa Futatabi Eiyuu o Mezasu   ♬ 
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.