Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png

Volume 5

Minh hoạ[sửa | sửa mã nguồn]


Chương một[sửa | sửa mã nguồn]

Eromanga v5 11.jpg


Mùng mười tháng mười hai - với anh em bọn tôi thì đây là một ngày rất đặc biệt – ngày quyển hai của bộ “Cô em gái đáng yêu nhất trên đời ra mắt”. Cùng lúc đó, bản manga của Sekaimo cũng đươc đăng trên tạp chí truyện tranh Comic Manga. Nhân tiện, một người bạn đang làm ở hiệu sách, từ chỗ vốn đánh giá tác phẩm của tôi rất gắt cuối cùng cũng chấm điểm “Hay” rồi.

Đồng thời, hôm nay cũng là sinh nhật em gái tôi.

Em gái tôi Sagiri là hikikomori, cũng là họa sĩ vẽ tranh minh họa cho light novel, là đồng sự của tôi. Em nó được rât nhiều người chúc mừng sinh nhật.

Trước hết, nó tổ chức một buổi sinh nhật online, sau đó mới đến buổi lễ sinh nhật của hai anh em với nhau. Nhìn cô nhóc mười ba tuổi ngồi giữa đống quà tràn đầy hạnh phúc mà tôi thấy ấm cả lòng. Cả đời này chắc sẽ nhớ mãi nét mặt của nó khi đó.

Đó là chuyện hôm qua. Giờ hôm nay là mười một tháng mười hai.

Có kha khá sự vụ cũng xảy ra, nên để tôi giới thiệu lại.

Tên tôi là Izumi Masamune, mười sáu tuổi, học sinh lớp mười. Tác giả light novel, bút danh Izumi Masamune.

Em gái, Izumi Sagiri, (có lẽ) mười ba tuổi, cũng là họa sĩ vẽ tranh minh họa Eromanga-sensei. Tóc bạch kim, mắt xanh, thiếu nữ xinh đẹp tuyệt trần.

Khi em nó thêm một tuổi, anh nó cũng thế. Khoảng cách tuổi tác giữa hai người không vì thế mà giảm đi.

Quan hệ giữa hai anh em cũng vậy. Không, ví dụ này không đúng lắm – ít nhất so với tuổi tác thì bên này có chút hy vọng rồi. Tuy nó toàn chạy mất nhưng chỉ cần kiên gan bền chí thế nào cũng có ngày hai đứa thực sự trở thành anh em thực sự….chắc thế.

“Sagiri, cơm sắp chín rồi! Đúng rồi, năm nay em mười ba tuổi, càng lúc càng đáng yêu hơn rồi! Làm kiểu ảnh kỷ niệm đi, anh muốn thay màn hình chờ điện thoại rồi.”

Em gái tôi cuống quít mở cửa căn phòng khóa kín ra, nhìn thằng anh đang bưng đồ ăn lườm:

“Không cho. Nii-san là đồ háo sắc.”

“Hả? Anh làm gì?” Tôi ngạc nhiên hỏi. Sagiri đỏ mặt đáp:

“Đừng có lấy hình em…làm màn hình chờ.”


“Không được, đây là nguồn sức mạnh của anh!” Tôi đáp đầy nghiêm túc. Nghe thế, em gái chỉ lầm bầm:

“….Biến thái”

Run lên chút, tôi thốt lên:

“Biến thái đâu mà biến thái! Cái này hoàn toàn bình thường nếu so với một ông anh luôn nghĩ cho em gái!”

“Biến thái chứ còn gì nữa, mà còn…” Sagiri nhăn nhó “Hôm qua, sau tiệc, Nii-san làm gì đó bậy bạ với em phải không…”

“Anh chả làm gì cả!”

“Có làm!”

“Làm sao em biết được? Cho dù anh có làm đi nữa thì em ngủ rồi sao mà biết được?”

“Em biết ngay mà! Anh có làm!” Sagiri xỉa tay vào mặt tôi, có điều lại đỏ mặt như thích thú thế nào, chả biết có nhìn nhầm không nữa.

“Anh không làm gì cả! Có trời đất chứng giám anh không làm gì hết! Không mà!”

“Mỗi lần anh thề thốt kiểu này là toàn có cả!”

“Ờ…đúng là thế thật, nhưng lần này đúng anh không có làm cái gì hết!”

“Thật không?”

“Thật, tin anh mà! Anh chỉ đắp chăn cho em…với cả xoa mặt em tý tẹo….”

“..Không cần anh phải khai hết thế đâu.”

“ --- Anh thề với trời, anh không làm gì đáng ngờ cả.”

“…~ hừm…thế tức là anh không làm gì cả?”

“Sao tự dưng em lại cáu? Không tin anh à? Sao anh có thể ra tay với em gái mình được?”

“Ra ngoài!”

“—Cái gì?”

“Ra ngoài! Giờ em ăn cơm!” Con bé gào lên, giọng kinh dị luôn “Ra ngoài! Ra ngoài ngay! Lập tức biến khỏi tầm mắt em!”

“Đau đau nào…rồi, để anh ra…”

Con bé mặt rất khó chịu vừa thúc vừa đẩy tôi ra ngoài

“…Ngốc.”

Nó thì thào một câu như thế rồi đóng cửa lại cái *cạch* một cái. Lại một tình huống khó hiểu nữa.

“…Điên thật…còn tưởng gần nhau hơn được tý chứ…”

Sagiri…sẽ có ngày…chúng mình thành anh em thực sự..phải không?


Tháng mười hai của Nhật Bản là tháng lễ hội trong năm. Đương nhiên với tôi thì sinh nhật của em gái là quan trọng nhất, ngoài ra còn có các thể loại như Giáng Sinh, nghỉ đông, trừ tịch, năm mới…vân vân.

Nhưng đáng tiếc là cha mẹ tôi không còn có thể về nhà được nữa, cũng chả có bạn gái nào để chơi Giáng Sinh. Vì thế thân là tác giả tôi chỉ có thể yên lặng lấy bút ra tính “Nhân dịp này làm luôn quyển sau chủ đề Giáng Sinh…”

Tôi toàn sinh hoạt như vậy. Lúc đầu còn sợ lộ thân phận ở trường, nhưng may quá không sao. Với cả những ai cần biết thì đã biết cả rồi.

“Cuộc chiến lột mặt nạ” – trong trận đó, họa sĩ nổi tiếng Armeria-sensei lần đầu tiên chính thức xuất hiện, hôm đó tôi cũng có mặt với tư cách khác mời danh dự. Đến ngày hôm nay mười một tháng mười hai, số người xem đã vượt quá 500.000. Nếu bảo ở lớp chả có thằng nào xem cái đó thì hơi bị lạc quan quá mức rồi.

Nhưng cũng không ai bảo “Hóa ra mày là tác giả light novel à?” hay “Giới thiệu tao với Army-chan” với. Thế cũng hay, ở trường tôi không thích nói mấy cái này. Cho dù ai ở trường mà biết cũng hy vọng người ta không nói ra là được.

Cuối cùng tiếng chuông báo hết giờ vang lên. Phòng học tức thì ào ào như cái chợ, đa số học sinh nói về Giáng Sinh. Trừ mấy đứa nhắc đến người yêu, chủ đề chính là “Làm gì dịp Giáng Sinh” và “Trong Giáng Sinh có gì thú vị không.”

“Về nào…”

Tôi chả có gì định làm cả nên chỉ muốn chuồn về với em gái thôi. Nhưng mới xách cặp đứng lên, đột nhiên cả lớp thì thào với nhau:

“Coi kìa…”

“Wow…đáng yêu quá kìa..”

“Tóc vàng? Không phải nhuộm thì phải?”

“Ai thế?”

“Đồng phục trường nào thế?”

“Đang đi về phía này nè.”

Tôi nhìn ra cửa -- bỏ xừ rồi -- một ác ma tóc vàng đang tiến đến, bộ dạng như thể muốn phá hoại cuộc sống của tôi.

Elf? Cậu ta làm cái quái gì ở đây? Còn mặc đồng phục trường cấp hai như hồi gặp nhau bên bờ sông Arakawa nữa!

Dưới những ánh mắt kinh ngạc của cả lớp, cậu ta lên bảng, cầm phấn viết tên “Yamada Elf”, sau đó quay lại, tuyên bố dõng dạc:

“Tôi là học sinh chuyển trường mới, Yamada Elf!”

Eromanga v5 19.jpg

--- Cái quái gì đây? Cậu ta nói cái gì đó? Nghe không hiểu gì hết luôn!? Tôi đã thế thì bạn học càng loạn, chỉ có thể hỏi nhau “Học sinh chuyển trường?” “Elf?”

Đang trố mắt nhìn Elf, cậu ta cũng đã nhận ra tôi, sau đó ra vẻ ngạc nhiên xỉa tay về phía trước!

“À há!? Là anh !? Sao anh lại ở đây?”

“Cái này tôi hỏi mới phải? Cậu làm trò gì trong phòng học của tôi đấy?”

Gào lên xong tôi mới nhận ra mình sai rồi -- cả lớp đang trố mắt lên nhìn chính mình.

Nghe hỏi, Elf tay chống cạnh, cười đắc ý:

“Đây là tình huống rất hay gặp trong truyện đánh đấm -- ‘Có học sinh chuyển trường’. Là tác giả tôi cũng phải thử phát cho biết. Thế giờ tim anh đã đập thình thịch chưa?”

“Rồi, sắp nhảy ra khỏi lồng ngực rồi đây! Nhưng chắc chắn không phải vì lý do cậu nghĩ đâu!”

“Fufufu, đúng thế, đúng thế! Anh có đắc ý cũng cứ thoải mái đi! Sao, cảm giác được mọi người nhìn đầy hâm mộ thế nào?”

“Cậu…cậu…..”

Ừ, đúng, thiếu nữ xinh đẹp vừa chuyển trường lại gặp nam chính cùng lớp – trong truyện thì cái này thường lắm. Nhưng đến lúc xảy ra với mình rồi thì chả vui tý nào.

Sau này thế nào chả có một lũ lôi tôi đi tra khảo. Làm sao mà còn dấu vụ là tác giả được nữa cơ chứ.

Trả cuộc sống thanh bình lại đây! Tôi vội đứng dậy, nắm tay Elf kéo cậu ra vào một góc, hỏi nhanh:

“Elf, cậu đến đây làm gì? Chắc chắn không thể chỉ làm thử sự kiện này phải không?”

“Fufufu, nguyên do là…”

“Người quen của Izumi thì phải?”

“Quan hệ của họ kiểu gì?”

“Yamada Elf là…ai nhỉ?”

“À đúng rồi, hồi trực tiếp Niconico…”

Ôi xongggggggg! Té gấp thôi!

Trong đầu đã có một giọng nói đang lặp đi lặp lại “Tiêu rồi, tiêu rồi, làm sao bây giờ”, nhưng tôi vẫn ráng thúc Elf:

“Elf, cậu có gì muốn nói thì nói đi, nhờ ơn cậu mà giờ tôi thấy đau đầu lắm rồi.”

Có điều đáp lại là một câu vui như hội:

“Masamune, đi hẹn hò dịp Giáng Sinh này với tôi đi ♪”

Tôi một câu không nói, cầm tay cậu ta vọt thẳng ra khỏi cửa lớp.


“Hà…hà…chạy đến đây chắc không sao rồi.”

Lấy khăn tay lau mồ hôi, tôi quay lại nhìn Elf đang thở hồn hển đỏ bừng cả mặt:

“Fufuf…anh muốn chạy vào thế giới của riêng chúng ta thế sao?”

“Làm gì có….thôi rồi…giờ làm sao…mai đi giải thích với đám bạn học kiểu gì đây?”

“Cứ bảo ‘bạn gái tao đấy, xinh không? Chúng mày ghen không’ là xong.”

Nói thế đảm bảo bị lũ con trai đập chết tươi tại trận mất.

“Rồi, vậy giờ tôi đã có tư liệu ‘nam sinh bình thường sẽ làm gì nếu có một thiếu nữ xinh đẹp tự nhiên xuất hiện’.”

“Nghe tôi nói đây này!”

“Chưa kể phản ứng của anh cũng y hệt mấy thằng nam chính trong light novel. Có cái này cũng hay.”

“Ừa, ai nghĩ ra cái tình tiết này chắc cũng đồng ý với cậu.”

Tôi không biết ai là người đầu tiên sử dụng nó, nhưng mấy cái tình tiết đơn giản dễ xài này quả thật là tuyệt vời. Tôi không phải là Elf nên nếu phải chọn một tuyệt kỹ chắc cũng chỉ có món này thôi.

“…Bỏ đi, giờ về đi.”

“Ừm, cứ thế tay trong tay đi về đi.”

“Hả? Xin lỗi!?”

Tôi vội bỏ tay nhau ra. Elf chỉ yên lặng nhìn bàn tay đó không nói gì.


Trong cái không khí trầm mặc đó, hai đứa lên đường về nhà. Đi được nửa đường, Elf lên tiếng:

“Thế, giờ đi đâu đây?”

“Hả?”

“Thì hẹn hò Giáng sinh đó mà! Anh phải lên kế hoạch chi tiết vào. Nhớ đóng vai hộ hoa sứ giả cho tốt đó.”

“Chả có vụ đó đâu, tôi tính hôm đó nằm nhà.”

“Hả? Ý anh là…hẹn hò trong nhà anh? Nghĩa là…”

Elf vội chạy ra lấy tay ôm cơ thể lại, đỏ mặt xấu hổ:

“Biến thái! Dâm tặc! Giáng sinh thật nhưng phát triển như anh quá nhanh rồi!”

Cô bạn ngốc này lại hiểu nhầm cái gì mà nhanh thế nhỉ?

“Chả hiểu cậu đang nói cái gì – tôi tính mua ít bánh rồi ngồi nhà chơi với em gái thôi.”

“Hả? Anh chả có ý đồ dâm đãng gì với tôi cả à? Như trong mấy chuyện của Degenki Bunko ấy? Không muốn “trao đổi” gì đó à?”

“Không, chả hứng.”

Cậu nói cái gì vậy trời?

Elf bĩu môi khó chịu:

“À há, ra là thế hả. Em gái. Em gái! Đồ siscon đáng ghét.”

“Khỏi cần cậu lo.”

“Ờ này, Masamune. Anh có đi vắng thì chắc Eromanga-sensei cũng có kế hoạch tổ chức tiệc Giáng sinh trực tuyến rồi.”

“Cậu nói đúng.”

Cũng như hồi sinh nhật thôi, con bé có bạn bè trên mạng chia vui rồi, có các họa sĩ khác tham gia – nó có thể thoải mái nhận những lời chúc tụng của mọi người.

“Anh có rủ em nó cùng tham gia tiệc Giáng Sinh nó chắc cũng lạnh lùng từ chối thôi. Tôi có thể tưởng tượng cảnh anh cô đơn lạnh lẽo đêm Giáng Sinh rồi….”

“…Dám lắm chứ đùa à…”

Nói thật tôi cũng biết, cho dù mình ở nhà chắc Sagiri cũng chả có gì vui vẻ lắm, có khi còn la “Đừng có chõ mũi vào” ấy chứ.

Nhưng dù vậy tôi cũng có thể tưởng tượng cảnh đêm Giáng sinh, cô em gái hikikomori không dám ra ngoài chỉ có thể ngồi nhà xem tivi – tôi không muốn chuyện đó xảy ra.

“…Hừm…xem ra không thuyết phục anh đổi ý được rồi.”

Elf cũng nhìn ra rồi. Cậu ta giang tay tuyên bố:

“Đã thế gọi cả lũ lại làm tiệc Giáng Sinh đi!”


Cùng ngày hôm đó, vài tiếng sau…

“Onii-san, mở tiệc Giáng Sinh đ!”

Tôi lại nghe thấy những lời này, người nói là bạn cùng lớp của Sagiri -- lớp trưởng chuyên chõ mũi vào việc của người khác, Megumi Jinno. Tóc nâ, nụ cười tràn đầy sức sống càng tôn thêm vẻ xinh xắn thiếu nữ trong cô nhóc. Vừa nghe chuông cửa thò mặt ra ngoài đã thấy ngay yêu cầu này rồi. Quá mức đột ngột, vì vậy tôi chỉ ớ ra một câu:

“Tiệc Giáng Sinh?”

“Vâng! Anh coi, hôm sinh nhật bị ai đó cướp còn gì.”

Ừ, bị cộng đồng mạng cướp.

Hôm đó Megumi đến nhà tôi định tổ chức sinh nhật, nhưng vì Sagiri có tiệc online rồi nên cả hai không gặp nhau. Tôi có cảm giác cô bé đến chỉ để tự mình nói chúc mừng sinh nhật với em gái mình mà thôi – cũng không sai, nhưng không ngờ còn một lý do khác nữa.

Megumi giơ ngón trỏ lên, nói tiếp:

“Nhờ kinh nghiệm lần trước, bữa này em đặt riêng Izumi-chan luôn.”

Vừa nói, cô nhóc vừa bước vào, tạo dáng khiêu khích:

“Thế nên em đến đó! Được không, Onii-san?”

“Ờ…”

Bỏ xừ, mặt dí gần quá! Định sắc dụ nhau à?

Tôi lùi lại vài bước, đáp:

“Tiệc Giáng Sinh là 24 tháng Mười hai, đúng không?

“Vâng.”

“Thế em thì sao? Rảnh không?”

“À?”

Megumi hiểu ý, cười thích thú:

“Quan tâm em thế anh trai! Giờ em không có bạn trai, bạn bè gì hẹn sang 25 cũng được, không sao đâu.”

“Thế hả?”

“Anh yên tâm chưa?”

“Rồi, đại khái là rồi.”

Lần nào cũng thế, nói chuyện với cô nhóc này có cảm giác đuối đuối.

Tôi nhìn sang một chút rồi nói tiếp:

“Megumi, em định mở tiệc ngày 24 phải không? Nhưng hôm đó Sagiri có hẹn rồi.”

“Hơ? Hikikomori mà cũng có hẹn?”

“Sao nào? Bộ hikikomori thì không được chắc?”

Eromanga-sensei mà ở đây là đã phản pháo ngay một câu rồi.

Megumi có vẻ vẫn chưa tin:

“Hừm ~ ý anh là bạn trên mạng chứ gì?”

Nhân tiện, cô nhóc còn chưa biết Eromanga-sensei là Sagiri, chỉ biết em gái tôi ‘thích vẽ’ có nhiều bạn trên mạng mà thôi.

Hừm…để xem cô nhóc này có biết hối hận không…tôi cố ý lấy giọng tràn đầy tự hào, tuyên bố:

“Không, hôm đó bọn anh tổ chức tiệc với bạn bè ở đây.”

Megumi đang đòi làm ‘bạn thân nhất của Sagiri’ chắc sẽ kêu ca – còn tưởng thế, ai dè phản ứng lại rất bình thường.

“À, lẽ nào là ‘bạn hàng xóm cùng cảnh ngộ’ phải không ạ?”

“Đúng đúng, cô bạn anh kể hồi ở tiệm sách Takasago ấy.”

“Um, Tomoe-chan còn đề cử một đống light novel chưa ra hết…”

Đúng thế, hàng xóm đó không ai khác chính là Yamada Elf-sensei

“Thế à…thế thì tốt…càng tốt…em cũng muốn tham gia!”

Megumi tỉnh bơ tuyên bố.

“Cái này –“

Tôi định từ chối, trước hết là vì ý tưởng này rất rất không ổn. Nếu đã là tiệc Elf tổ chức thế nào cũng có Elf, Eromanga-sensei, Muramasa-senpai, Shidou-kun, Amelia-sensei. Mấy vị quái nhân đó mà gặp chuyên gia phiền toái kiểu Megumi thì ôi thôi -- gọi là một núi rắc rối là còn nhẹ.

Nói thật, tôi còn chả biết tình huống tệ nhất sẽ là thế nào. Biết đâu Megumi còn phát hiện ra Eromanga-sensei nữa thì hỏng hẳn.

Đang nghĩ cách từ chối sao cho dễ nghe nhất, đột nhiên một giọng nói vang lên:

“Nếu muốn tham gia phải hỏi chủ xịch là tôi chứ không phải Masamune.”

Sau lưng là Elf, người vẫn đang mặc đồng phục học sinh cấp hai.

Nhân tiện, sau vụ ở đảo thì giờ cậu ta cứ đến đây là “tự nhiên như ở nhà” luôn.

Nhìn Elf-sensei tự nhiên hiện ra, Megumi mắt sáng lên:

“Onii-san, thiếu nữ đáng yêu nào đây?”

“….”

Biết đáp sao bây giờ? Nói thật cũng không sao, cô nhóc cũng biết tôi là tác giả Izumi Masamune rồi, chưa kể nhờ ơn một bà bán sách xấu tính tên Tomoe mà giờ Megumi cũng có trình độ nhập môn trong khoản light novel. Giới thiệu Elf ở đây cũng không vấn đề gì…

“À, đây là ‘hàng xóm’ mà lúc nãy vừa nhắc đến ---“

“Tôi là Yamada Elf! Bạn tốt nhất của Izumi Masamune, đồng thời là chủ nhân của anh ta!”

Xin rút lại câu lúc nãy, làm sao mà không vấn đề gì được! Giới thiệu kiểu gì đấy? Đang nói chuyện với học sinh cấp hai thôi đấy.

Còn tưởng Megumi đơ luôn, ai dè lại đột nhiên lịch sự cúi đầu:

“Chắc đây là Yamada Elf-sensei rồi. Lần đầu gặp mặt, xin được chỉ giáo ♪”

“Hai người biết nhau?” Tôi hỏi, nhưng Elf lắc đầu.

“Lần đầu gặp nhau…nhưng mà…biết nhau ở đâu nhỉ? Lúc nào…?”

“À, không nhớ à? Mình là Jinno Megumi.”

“Jinno Megumi…nghe quen quen…mà sao nghe có cảm giác ghét ghét…”

“Chúng mình cũng đã nói chuyện rất nhiều ----“

“AAAAAAAAAAAAAAA!!! Elf đột nhiên gào lên, ngón tay run rẩy chỉ sang:

“Jinno Megumi! Là cái đứa mất lịch sự lúc trước!”

Nhìn Elf đang nghiếng răng nghiến lợi, Megumi vẫn cườ hì hì:

“Ahaha? Đồ mất lịch sự? Cậu sống ở thời đại nào thế?”


Mấy câu này chả làm sáng lên được tẹo nào hết, tôi nhíu mày hỏi Megumi:

“Em làm gì Elf thế?”

“Thì em post trên twitter là 「đọc truyện của Elf-sensei rồi, kết bạn đi」rồi chả hiểu sao bị chặn luôn.”

“Cô mới là đứa chọc trước!「Truyện của Elf-sensei hay quá, ở Book Off đầy ra luôn [1]」 rồi lại còn 「Mỗi quyển giá cỡ ¥100 thì mua hết luôn! ♪」. Quá bất lịch sự, bị chặn là đúng!”

Không ngờ nổi cô nhóc có đến 500 bạn. Nhìn cứ tưởng sở trường là chọc tức người khác chứ.

“Megumi chọc tức nên cậu chặn? Phản ứng thật khó tin ta!”

Cơ mà Elf là kiểu dễ quên dễ tha, chắc chả có vấn đề gì đâu.

“Nhưng tác phẩm sắp thành anime rồi, nhớ xem đấy!”

“Hay không?”

“Đương nhiên! Khen đi, khen nữa đi!”

“Chắc chắn là hay, tôi đảm bảo.”

“Ưm!”

Nhìn Elf cười tươi như trẻ con tôi không tự chủ được mà chọc mấy câu. Thấy thế, Megumi cũng giơ tay lên:

“Em cũng ngoan, anh khen em đi Onii-san!”

“Cái gì?”

“Xoa đầu cũng được.”

“Xin kiếu.”

Lại muốn chạm anh chứ gì? Anh không dễ ăn quả lừa thế đâu.

Cơ mà con gái đáng sợ thật. Có cảm giác cô nhóc này với Elf đều biết thuật ý nghĩ vậy.

Megumi ho một tiếng, kéo chủ đề lại chỗ cũ:

“Tóm lại em đã trở thành bạn của Elf-sensei.”

“Lúc nào? Ở đâu? Còn đánh nhau nãy giờ…”

“Thì Elf-sensei vừa nói đó.”

Đáp lại câu hỏi của tôi, Megumi chỉ vẫy tay tuyên bố “bạn bè mới đánh nhau mà thôi”

“Nghe thì có vẻ ngầu đấy, nhưng cãi nhau trên mạng không giống thế đâu.”

Theo ý tôi, cãi nhau là phải mặt đối mặt. Điện thoại, tin nhắn, skype, LINE, diễn đàn…đều không cho phép hai bên nhìn thấy nhau. Cả hai chỉ nhìn một cái hình đại diện để chửi mắng, kết quả là càng chửi càng tức. Rồi có khi gặp nhau tận mặt mới biết người kia cũng khá, chính như trường hợp của Elf và Muramasa-senpai ấy. Sau lần gặp đầu tiên thảm họa thì giờ đã bình thường rồi.

“Nói cũng đúng. Onii-san, thỉnh thoảng anh cũng nói được mấy câu hay ghê ♪.”

Megumi gật đầu, sau đó ôm chầm lấy Elf:

“Này, làm gì –“

“Thế để hòa giải cho tớ tham gia tiệc Giáng Sinh với nhé, Elf-chan. ❤ “

“Thật là…”

Nói đi nói lại lại quay về đề tài này.

“…Đây chấp nhận kiêu chiến.”

Elf lầm bầm mấy câu có vẻ khó chịu, nhưng vẫn xỉa tay vào mặt Megumi:

“Được rồi, Jinno Megumi, cô được quyền đến tham gia tiệc Giáng Sinh! Nếu muốn cải thiện quan hệ với tôi -- vậy mời thử đi!”

Dịch: “Chả biết có thân được nhau nổi không, nhưng xin được chiếu cố”

Đó chính là 「có khi gặp nhau tận mặt mới biết người kia cũng khá」mà.


“Tóm lại là mọi người quyết định tổ chức tiệc Giáng Sinh ở đây.”

Sau khi Elf và Megumi đi rồi, tôi thông báo cho căn phòng khóa kín một tiếng. Còn tưởng hai anh em sẽ phải thương lượng một chút, nhưng mà –

“……….”

Sagiri chả có phản ứng gì cả.

Nhân tiện, Megumi trước khi về đã chúc mừng sinh nhật con bé rồi, chúc bằng cách đứng trước của mà gào lên. Em tôi cũng có hé cửa tý, mặt đỏ bừng vì thẹn.

Ai ngờ nó lại có ngày này. Biết đâu cũng đang thực sự trải lòng với Megumi cũng nên.

“Sagiri? Em có nghe không? Eromanga-sensei? Eromanga-sensei? --”

Đập cửa một lúc mới có tác dụng. Cánh cửa hơi hé ra, để lộ khuôn mặt của Sagiri. Con bé tức tối nói:

“Nghe thấy rồi. Với cả em không quen ai có cái tên như thế cả!”

“Hà…em nghe rồi thì đáp một tiếng dùm anh với.”

Anh còn lo có chuyện gì ấy chứ.

“Sáng này vừa đuổi anh đi rồi.”

“Anh biết là em còn giận, nhưng cái này nói càng sớm càng tốt.”

Cho dù chuyện này không liên quan đến buổi sáng, nhưng nhân cơ hội này làm lành cũng tốt.

“…Hừm…”

Từ khe cửa, con bé tỏ ra hơi trầm tư một chút.

“Tiệc Giáng sinh à…”

“Ừ, tiệc Giáng sinh.”

Xem ra có vấn đề gì rồi.

“Sẽ vui lắm, đừng lo.”

“Không, không phải cái này.”

Tôi hơi nghiêng đầu khó hiểu. Còn tưởng em nó sẽ khó khăn cái gì, hóa ra không phải.

“Sagiri, có vấn đề gì?”

“Không nói cho anh.”

Hai anh em yên lặng nhìn nhau. Mỗi lần nói chuyện với nó hay bị thế này, nhưng tôi cũng không khó chịu cho lắm.

Đang nghĩ, đột nhiên em tôi ngẩng lên, thì thào:

“…Nii-san.”

“Hử? Gì cơ?”

“Tức là…mùa đông hả?”

“Ừ, đương nhiên.”

Sao tự dưng em lại hỏi cái này?

Sagiri dừng một chút rồi nói tiếp:

“Tức là…bên ngoài rất lạnh?”

“…..”

Tôi á khẩ mất một lúc! Thì ra là thế! Cái này đúng chỉ hikikomori mới biết được! Nó có ra ngoài bao giờ đâu mà biết thời tiết ở ngoài thế nào!

Nhân tiện, vì không đi học nên ngày tháng cũng quên luôn. Chỉ có thỉnh thoảng nhìn lịch chiếu anime với hạn chót bản thảo mới biết “hôm nay là ngày mấy”. Đám tự bế toàn là thế thôi -- lại nghĩ giờ này chắc Elf đang hắt hơi rồi đấy.

“Sagiri, giờ là mùa đông, ngoài trời lạnh lắm.” Tôi trả lời, giọng nhẹ nhàng hết mức có thể.

“Lạnh lắm à…thế chắc là đươc…”

Con bé lại yên lặng thêm nữa. Cuối cùng nó nói:

“Nii-san, giờ đi thay đồ ngoài đường ngay cho em.”

“????”

Chịu không biết cô em gái này lại có trò gì nữa.


Vài phút sau…

“Thế này được chưa?”

Tôi mặc áo khoác dày rồi quay lại căn phòng khóa kín. Cửa phòng mở toang, bên trong là Sagiri trong bộ đồ len – đúng món quà tôi tặng trước đó. Nó mặc được thật là tốt quá

Không để ý đến mấy cái tôi đang nghĩ, em nó hỏi:

“Nii-san…anh mặc thế ra ngoài?”

“Đúng, có sao không?”

Tôi đang đề phòng, nhưng con bé chỉ lắc đầu

“Không, không sao cả. Mà…khăn quàng cổ đâu?”

“Không có. Anh không thích dùng.”

“Thế à?”

“Sao vậy?”

“…Không sao, cúi xuống chút nào.”

“Thế này hả?”

Bộ muốn mình làm người mẫu à?

“Đừng có nhúc nhích, để em nhìn kỹ cái nào.”

Sagiri cúi xuống nhìn chân tôi. Đã thấy hơi ngượng rồi đấy.

“Nii-san, anh chỉ có tất trắng à?”

“Ừ, nội quy của trường.”

“Không có quần áo gì đặc biệt cho mùa đông à?”

“Không, hoàn toàn không.”

Em định hỏi cái gì thế?

“Anh có chọn loại này vì mặc rất nhanh không? Có phải vì thế mà anh không thích đồ len hoặc da không?”

“Không hẳn thế, anh cũng không quan tâm lắm, với cả chất liệu khác là bị cấm.”

“Anh có muốn những cái đó không?”

“Đại khái…”

Sao lại hỏi cái này? Cũng từng hỏi tất cả Elf rồi…chả lẽ em gái mình khoái tất chân?

“Nii-san, anh đang nghĩ cái gì đó bất lịch sự phải không?”

“Tại vì thái độ em lạ quá đấy. Này, anh hỏi thật cho đỡ hiểu nhầm nhé, em hỏi thời tiết, hỏi tất, rút cục là định làm gì?”

Tiệc Giáng Sinh thì sao? Anh cần là hỏi cái đó đó.

“Em không nói đâu…nhưng tiệc cũng được thôi, khi nào chốt danh sách khác mời nói em một tiếng là được.”

Nói xong, nó sập cửa luôn. Gì vậy trời?


Và rồi, đến trưa ngày Giáng Sinh, nhà tôi đã sẵn sàng mở tiệc. Vì có khá nhiều khách nên tôi đẩy ghế dài qua một bên, chuẩn bị bàn cỡ lớn và ít đệm. Ngoài ra còn có cây thông – cây nhỏ thôi, nhưng có còn hơn không. Đã có vài vị khách lục đục đến rồi.

Đầu tiên, ngồi chính giữa là tôi, Izumi Masamune.

“Mọi người! Tiệc đến rồi!”

Bên phải là tác giả hàng xóm, đại tiểu thuyết gia Yamada Elf. Hôm nay cậu ta không mặc bộ lolita, thay vào đó là váy ngắn Noel. Đương nhiên bộ này rất hợp, chỉ cần có cậu ta ở đây là không lo không khí trầm quá.

Bên phải là tác giả cùng bút pháp, Senjyu Muramasa-senpai. Chị ấy mặc kimono, cũng không hợp không khí Giáng Sinh lắm. Ánh mắt chị ta vẫn dõi theo Elf, hơi có chút buồn.

“Kuh…đồ tiểu nhân vô sỉ này. Dám mặc những bộ thế để câu dẫn người ta….”

Nghe thế, Elf trả lời:

“Hả? Ghen à? Càng tốt ~ tôi cũng có chuẩn bị cho cô một bộ đây.”

“Ai, ai mà thèm mặc chứ! Sao lại là tôi!”

“Masamune, thử nói 「Ôi mình muốn nhìn Muramasa-senpai cosplay quá.」”

Đương nhiên nói là không nói, chứ muốn nhìn là thật.

“Cái…cái…”

Nhìn senpai đỏ mặt, Elf cười đắc ý. Gần đây cả hai toàn thế thôi.

Sau đó là tôi định mời hậu bối của mình, Shidou Kunimitsu, nhưng đáng tiếc là cậu ta bận việc đột xuất không đi được. Thương quá, Giáng Sinh mà cũng bị bắt làm việc.

“Elf-chan, có thừa quần áo Giáng Sinh tớ mượn một bộ đi.”

Trước mặt tôi là Megumi, cô nhóc vừa đề nghị đấy. Hôm nay nhóc này mặc cũng khá tươm tất: áo liền váy, quần bó đen, hơi trang điểm, bên ngoài lại khoác thêm áo khoác rực rỡ -- trang phục rất nổi bật

Đang nói chuyện với Muramasa-senpai, Elf quay qua, có vẻ khó xử:

“Không phải là không có, nhưng chuẩn bị cho Muramasa thôi, sợ cô không mặc vừa đâu.”

“Elf-chan thiêt là ! ~ Sợ ngực tớ làm rách áo chứ gì? Phải không? Onii-san?❤ ”

“Hỏi anh cái này làm gì?”

“Anh biết thừa rồi mà ~”

Chả hiểu cô nhóc này lo vớ lo vẩn thế làm gì! Không hiểu luôn, sao cứ cố tình tỏ vẻ này?

“Đừng có nói lung tung trước mặt Sagiri…”

Tôi thở dài, nhưng trong lòng cũng đang ngạc nhiên vì cô nhóc này làm thân người khác nhanh quá. Còn đang trêu chọc này nọ mà đã thân được ngay…đây là tuyệt kỹ kết bạn đấy à?

“Mune-kun, cảm ơn cậu mời tớ hôm nay! Là fan của light novel, buổi tiệc đầy tác giả nổi tiếng là tớ thích lắm!”

Bên trái Megumi là cô chủ của hiệu sách Takasago, Takasago Tomoe. Hôm nay cậu ấy mặc đúng kiểu cô gái văn chương, mũ và áo lông, tất cả đều rất hợp.

“Thoải mái đi. Coi như cảm ơn cậu vụ trước.”

“Vụ trước?”

“Vụ Elf làm loạn lên, nhờ cậu nên mới không to chuyện.”

“À, cái đó à.”

Cái đó tôi chỉ nghe nói lại – sau khi dắt tay Elf chạy mất, cả lớp đương nhiên là ào lên như chợ vỡ. Chính Tomoe lúc ấy ra mặt cho mọi người bình tĩnh lại. Ừm, cho dù bị lộ ra là tác giả, nhưng ít ra bạn ấy bảo mọi người ‘đừng làm phiền quá’, ‘đó là người quen của Masamune’ nên mấy thằng con trai trong lớp không đem tôi đi xử. Cảm ơn nhiều lắm lắm, Tomoe!

“Bạn bè quả là báu vật trong đời, cảm ơn cậu rất nhiều!”

“Cứ tự nhiên.”

Tomoe ôm đầu xấu hổ, quay qua bên cạnh:

“Với cả…”

“Fufufu, giờ hiểu sao không mặc được rồi! Ahaha, Megumi, tưởng tự hào vì bộ ngực lắm cơ mà ~ sao giờ ngực áo lỏng thế?”

“Bwhhh không đời nào lại thế! Muramasa-chan, số đo ba vòng của chị là mấy?”

“Làm, làm sao mà nói được! Ngốc, đừng có qua đây!”

Tôi nhìn theo và thấy ba thiếu nữ đang tham gia mấy trò vô sỉ. Cho dù đàn ông con trai đang đứng ngay đây.

Tomoe gật đầu, nói ra những gì tôi đang nghĩ:

“Yamada Elf-sensei, Senjyu Muramasa-sensei, Megumi…tớ nữa. Đều là mỹ nữ phải không?”

Cậu tính chính mình vào?

“Ừm..Mune-kun…nghe nè..”

Tomoe quay sang, thì thào đảm bảo chỉ mình tôi nghe thấy:

“Cậu thích ai nhất?”

Eromanga v5 49.jpg

“Phụt!!!” Tôi phun nước

“To..Tomoe…cậu nói gì vậy?”

“Thì hỏi cậu thích ai nhất. Tớ hỏi rồi còn gì? Hồi cầu hôn ấy”

“Cái cậu vừa nói dễ gây hiểu nhầm lắm, biết không?”

Ơn trời là mấy người kia không nghe thấy

Lúc đó nói là ..xem nào ---

”Nếu Mune-kun viết được tác phẩm lên anime kiếm tiền nhiều như Yamada Elf-sensei –“

“Kiếm nhiều tiền?”

“Tớ sẵn sàng làm cô dâu cho cậu”

“Cậu còn chả thèm che giấu mục đích tiền bạc nữa!”

Từng có đoạn này thât, nhưng khi đó tôi trả lời là: ”từ chối, có người yêu rồi.”

“Người yêu của cậu có ở đây không?”

Tôi do dự một chút rồi đáp:

“Có.”

“Hừm..ai? Elf-sensei? Muramasa-sensei? Megumi? Ai nhỉ? Chả lẽ…” Cậu ấy dừng lại, đùa cợt “Hay là tớ?”

Tôi cũng đùa đáp:

“Đương nhiên là không.”

“Không à, tiếc ghê.”

Tuy giờ hơi muộn, cho phép tôi giới thiệu người tham gia lần này. Tay cầm máy tính bảng, tôi lên tiếng:

“Không sao chứ?”

“Không…không sao.”

Trên màn hình không phải Eromanga-sensei, là Sagiri để mặt trần. Dù sao ở đây có Tomoe và Megumi, cả hai đều không biết truyện.

Bọn tôi cũng không định công khai, vì thế tuyên bố “Eromanga-sensei không tham gia được, em gái hikikomori thế vào”. Theo ý Sagiri là phải “nhất định không cho Megumi biết”. Ừm, cho dù Tomoe biết đi nữa thì mua chuộc cũng dễ, còn nếu để bạn cùng lớp biết mình là họa sĩ chuyên vẽ tranh mát mẻ chắc xáu hổ lắm.

Giờ, em gái tôi không xuất hiện với tư cách “Eromanga-sensei”, thay vào đó là “Sagiri”, nó nhất định khoản này…Tuy nói hơi quá nhưng theo tôi đó đã là tiến bộ lớn rồi.

Nhìn máy tính bảng trong tay, mỉm cười:

“Tham gia vui vẻ nào, Sagiri.”

“Ừ…”

Tôi nhìn qua gian phòng: trên bàn, ngoài bánh ngọt còn có đồ uống không cồn, thức ăn khác do Elf phụ trách còn chưa thấy đâu.

Các thiếu nữ trò truyện chán đã quay lại, mọi người cùng nâng cốc:

“Giáng Sinh vui vẻ”

“Cạn ly!”


Buổi tiệc đã bắt đầu. Trong bộ váy ngắn, Elf-sensei chủ trì:

“Bắt đầu tặng quà nhau nào.”

“Quà của tôi là đồ ăn, gà nướng Giáng Sinh, Army-chan đang mang ra rồi. Thực phẩm này có sức tấn công 4500 đó!”

“Army-sensei cũng đến à?”

“Đang bận tý ty nên sẽ đến muộn, cơ mà tiết mục hay lắm, nhớ xem đấy”

Elf vừa vẫy tay vừa đáp. Ai mà ngờ cậu ta có thể công nhận món gì hơn được đồ ăn của mình nữa cơ chứ.

“Nếu Elf-chan đã nói thế…thì cũng đáng mong đợi đấy.” Sagiri thì thào.

Xem ra không cần phải lo, mọi thứ…ít nhất đến giờ vẫn ổn.

“Cứ để tớ lo, Sagiri!”

Elf nhìn thẳng vào con bé, gọi ngay tên.

“…Có chút kỳ lạ.“

“Đây cũng thế.”

Cả hai đỏ mặt ngại ngùng.

Sau đó Elf nhìn quanh, tuyên bố:

“Có vài người mới tham gia lần đầu, nên để tôi giới thiệu. Đây là em gái Masamune, Sagiri-chan.”

“Chào em gái. Chị là Takasago Tomoe.”

“Izumi-chan, cảm ơn đã mời tớ ♪, rất vui được gặp cậu ♪.”

“Chào em, chị là Senjyu Muramasa – em cứ gọi chị là chị dâu cũng được.”

Mọi người chào hỏi vui vẻ…cơ mà Muramasa-senpai nói cái gì vậy trời…

Bên kia, Sagiri đỏ mặt, cúi gập đầu không dám trả lời. Một lúc sau, nó mời bật ra được mấy chữ “C..cảm ơn.”

Tiếng nó quá nhỏ nên chắc trừ tôi ra, chả ai nghe được cả câu: ”Cảm ơn mọi người”

“Mọi người, có chút lý do nên Sagiri không thể ra khỏi phòng được, cho nên để em tặng quà thay em nó.”

Tôi tặng cho mỗi người một phần quà lớn cỡ lòng bàn tay – đương nhiên, chính mình cũng có một phần.

“Cứ mở ra đi. Thực ra chính em còn chả biết trong đó có gì.” Vừa nói, tay vừa mở hộp quà.

Bên trong là ---

“À…đây là..”

“Ahaha, đáng yêu quá”

“Thích thật…”

“Đẹp quá”

Mỗi hộp quà là một con figure nhỏ nhắn xinh xinh. Phần của Elf là một nhân vật trong tuyệt phẩm “Dark Elf bùng cháy” của cậu ta. Tomoe và Muramasa-senpai có một nhân vật trong “Fantasy Demon Blade Legend” còn tôi có hình cô em gái trong “Sekaimo”. Megumi thì ---

“Đây là…tớ?”

Được một con figure rất giống chính mình.

Trên màn hình, Sagiri cúi đầu xấu hổ khi thấy mọi người đang nhìn quà tặng của mình…cho dù mấy tấm hình vẽ hở hang của nó đã được cả ngàn người xem qua rồi…không hiểu luôn.

“…Có tập chút…nhưng một tháng thì không đủ cho lắm…nên đành cố thôi.”

Megumi lớn tiếng, giống như nói thay cho tất cả mọi người ở đây:

“Cảm ơn, Izumi-chan! Tớ sẽ quý trọng nó.”

“Ừm…cũng không phải là cái gì…”

“Ahaha, Izumi-chan đáng yêu quá…”

“~~~~”

Hiểu rồi. Giờ Sagiri rất xất hổ, nhưng cũng rất hạnh phúc.


Tặng quà nhau xong, buổi tiệc lại tiếp tục một cách vui vẻ. Quà của Tomoe là sách văn học nước ngoài dành cho thiếu nhi kèm sách dạy vẽ, rất có phong cách bà chủ tiệm sách. Bất ngờ nhất là Muramasa-senpai mua một cái đeo chìa khóa có hình nhân vật mà Sagiri thích.

Megumi thì mua một cái vòng tay sặc sỡ, dậy lụa, sơn móng tay…toàn đồ con gái. Nhân tiên, chả có cái gì con trai sờ vào được cả.


“Mọi người đến xem nè! Còn tưởng chỉ là tin đồn nhảm hóa ra không phải – hình của 「Nữ tác giả xinh đẹp Masamune-chan」.”

“Không thể nào…Masamune-kun mà đáng yêu vậy?”

Chả hiểu đầu đuôi thế nào mà lại có hình của tôi mặc đồ con gái xuất hiện….

“Megumi, em làm gì đấy? Sao lại chụp lại?”

“Thì em định đăng lên mạng cho mọi người cùng xem!”

“Anh van em, đừng mà!”

Cuối cùng là đến quà của tôi, nói thế nào nhỉ, chỉ là mấy món văn phòng phẩm bình thường mà một thằng học sinh mua được thôi. Không quá xa hoa, không quá kém, cũng tầm tầm.

“Haha, ý anh tức là 「 năng đọc light novel lên, nhất là những quyển anh viết」 phải không?”

“Bút ba màu…quà khá bình thường, đúng kiểu của anh, tạm được, tôi nhận. Chắc anh còn phần quà bí mật tặng sau chứ gì? Khỏi cần giấu, tôi nhìn là biết.”

“Bút đáng yêu quá…chị sẽ lấy viết truyện.”

“Cái này…Mune-kun, cậu mua ở nhà tớ thì phải?”

Mọi người đều vui…thế là được rồi.

Đúng lúc này..

“Xin chào! Giáng sinh vui vẻ!”

Cuôi cùng Army cũng đã đến. Tóc đỏ, mắt xếch, tràn ngập sức sống – Amelia Armeria, bút danh Army, bạn của Elf từ lâu, họa sĩ vẽ cho quyển 「 Dark Elf bùng cháy」 , cũng đang hỗ trợ anh em bọn tôi làm manga cho Sekaimo.

Tôi ra cửa đón chị ấy vào phòng khác. Elf là người đầu tiên nhảy dựng lên:

“Army-chan, chậm quá đấy!”

“Xin lỗi, lâu hơn dự định.”

Chị ấy đáp, giơ lên ngón tay. Cả hai vẫn cứ như một cặp đôi ấy. Sau đó Army lấy máy tính bảng, nói với Sagiri:

“Chúc mừng Giáng Sinh, Sagiri.”

“…Ưm.”

“Em sao thế? Sốt à? Đã ăn gì chưa? Cho chị ôm cái nhé.”

“Không sốt. Có ăn. Không ôm.”

Nhìn Army và Sagiri nói chuyện, Megumi vội phản ứng. Cô nhóc hỏi:

“Oi oi, Izumi-chan, chị nào xinh thế?”

“À…đây là…chị gái…”

Quan hệ của cả hai cũng hơi phức tạp, nên tôi cũng chỉ có thể giải thích được đến thế. Chị em không có quan hệ huyết thống – đại khái là vậy. Tôi cũng muốn có quan hệ kiểu này, nên nói thật là hơi ghen tỵ đấy.

“Đúng đúng, chị là chị gái của Sagiri. Em cứ gọi chị là nữ họa sĩ xinh đẹp Army-chan.”

“!? Không thể nào! Là thật nè! Wah…em là fan của chị đó! Em cũng xem cái hôm quyết đấu đó!”

Là fan của light novel nên Tomoe rất kích động, y như lầ trước định giới thiệu cậu ấy cho Muramasa-senpai vậy. Mời người ta đến lần này quả là chính xác.

Mặt khác, phản ứng của Megumi bình thường hơn. Cô nhóc quay qua Army nói:

“À, em nhớ chị là họa sĩ hợp tác với Elf-sensei…Hà…chị gái của Izumi-chan à….em có nhiều câu muốn hỏi lắm đây. À quên, em chưa giới thiệu. Em là Jinno Megumi, chị cứ gọi em là Megumi cũng được. Làm bạn em nhé!”

“Ừm, chào em, Megumi.”

Chớp mắt mà Megumi đã thêm bạn được rồi. Dễ tính hay bất cẩn nhỉ? Mới lần đầu gặp mặt mà…

Tôi còn đang ngây ra thì ---

“Masamune, Masamune.”

Army vẫy vẫy ngón tay, mặt cười gian.

“Gì ạ?” Tôi không đề phòng lại gần, lập tức chị ấy nhảy lên ôm vai bá cổ:

“Chào hỏi nè.”

*Chụt* Thơm một cái.

“!!!!!”

Trong chớp mắt, sét đánh trong phòng, không khí hóa băng.

“Mu, Mune-kun…đây là…chả lẽ…” – Tomoe, chắc lại hiểu nhầm gì nữa rồi

“Cô…cô…” – Muramasa-senpai vẫn ngồi không nhúc nhích, ánh mắt lạnh như băng.

“À…” – Megumi tay che miệng không nói nên lời

“….” – Sagiri – ánh mắt kinh khủng quá, không dám nhìn.


“Chị..chị…”

“Cậu làm cái quái gì thế!!!”

Còn không nói được câu nào đã thấy Elf gầm lên rồi. Cậu ta nổi điên lao đến:

“Ar…Army…cậu…!! Cái quái gì thế hả? Cậu làm gì thế? Cậu, cậu, cậu bảo cậu không thích hẹn hò với con trai cơ mà? Còn cười bảo thích làm bạn với người yêu của Masamune cơ mà!? Thế mà…”

“~~~~~~~”

Nhìn Elf nổi điên, toàn thân Army run lên, vẻ mặt…khá là bậy. Thì chị của Eromanga-sensei mà lại, bậy cũng là tất yếu đương nhiên rồi.

“Nói mà chả đi đôi với làm gì cả! Ngay từ hôm cả hai từ phòng Army-chan đi ra đã thấy nghi nghi rồi! Đừng có nói xạo!”

“Hay lắm Emily! Đúng, đúng, có cái gì đó xảy ra, nhỉ Masamune?”

“Army, cậu cố ý nói kiểu đó hả?”

Cái gì đó xảy ra? À ừ, điều kiện đầu tiên để chị ta đồng ý – ra vẻ yêu đương trước mặt Emily – cái đó đó. Chị ấy muốn chọc cho Elf tức giận.

“Ehehe” Army cười ác.

Elf nhạy lắm đó, bị phát hiện ngay luôn đó?

Khỏi lo, Emily ngốc lắm, chả phải lo đâu

Hóa ra nói thế mà lại thành thật.


“Tớ nhắc lại là bọn này không có hẹn hò đâu. Vừa rồi là chào hỏi bình thường, ở nước ngoài đầy ra.”

“Đầy ra cái đầu cậu ấy! Chào hỏi bình thường mà làm cái mặt bậy thế à?”

“…Ơ? Mặt kiểu gì cơ?”

Hình như chính chị ta cũng không biết thì phải…


Chả biết từ lúc nào, Muramasa-senpai đã vô thanh vô tức đi đến chỗ này. Chị ấy cầm một cái gương nhỏ lên, nói với Army:

“Như thế đó! Cái mặt vô sỉ như thế đó! Đồ họa sĩ biến thái, thảo nào dám tự xưng là Eromanga-sensei Great! Tôi xử cô luôn, xuống địa ngục mà sám hối đi!”

“Cái cô này toàn nói kinh dị mà mặt tỉnh bơ nhỉ!”

Army gắng hết sức đón đỡ đòn tấn công của Muramasa-senpai. Ít nhất có cảm giác thế.

“Này, cả hai trật tự coi!”

Tôi nơm nớp quay qua mặt lại, nhìn Army nói với Sagiri:

“Nè Sagiri, đừng có đứng yên không nói gì thế. Coi kìa, anh trai sắp bị chị cướp đi đó, có gì để nói không?”

“Không không phải thế. Nghe anh giải thích Sagiri. Đây là Army …bỏ xừ rồi…Sa…Sagiri..?”

“…………….”

“……….Bỏ xừ rồi.”

Cả tôi lẫn Army ngây ra. Sagiri không phải là giận. Nó đang rất rất rất giận mới đúng. Miệng biến thành hình chữ V ngược, cảm giác như quả bom sắp nổ ấy.

Tôi nhìn Army, vội nói:

“Chị mau nghĩ cách gì đi.”

“Sao lại chị? Mình đã thỏa thuận rồi! Cần diễn trò cho cả hai ghen…”

Đang thì thào đổ tôi, Sagiri lạnh lùng kết thúc:

“…Ghét cả hai.”

“Sagiri, anh xin lỗi!”

“Onee-chan sai rồi!!!”

Cả hai lao đến căn phòng khóa kín, quỳ xuống cầu xin con bé và Elf tha thứ.


Sau đó tiệc Giáng Sinh tiếp tục lại, mọi người (bao gồm cả Sagiri) vui vẻ ăn quà của Elf – gà nướng. Cuối cùng là lượt của Army tặng quà –

“Giờ là quà của chị, thực ra –“

“Tôi và Army-chan cùng tặng quà luôn. Mọi người sẽ rất ngạc nhiên cho coi.”

Quà gì thế nhỉ?

“Mọi người sẽ rất thích…nên Sagiri đừng giận nữa mà.”

“…Không giận…cũng đừng nói chuyện với em.”

“Vẫn còn giận kìa! Chị xin lỗi, không ngờ em lại phản ứng với Masamune như thế…”

“Cấm nói nữa! Nói nữa từ chị luôn!”

“Rồi rồi không nói nữa!”

Army tay cầm máy tính bảng trả lời ngoan ngoãn. Nhìn chị ta bị quay như chong chóng khiến tôi có cảm giác hơi là lạ.


“Ừm..ra là thế.. biết ngay đến đây là đáng giá mà.”

Đột nhiên Megumi thì thào một câu, sau đó quay qua Elf:

“Thế quà đâu, Elf-chan?”

“Nghe đây Megumi, món quà quý giá mà bọn tôi mang đến chính là ---“

Elf cầm một hộp đĩa mỏng từ chỗ Army, giơ lên cao quá đầu tuyên bố:

“Bản DVD của 「Dark Elf bùng cháy」 đã ra lò! Chiếu luôn xem cho nóng.”

Trong mắt tôi, cái hộp như đang tỏa sáng. Quả thực, quà này của Elf và Army là mục tiêu, cũng là kết tinh của giấc mơ mà anh em tôi theo đuổi.

Mọi người tập trung quanh ghế sofa, ngồi trước màn hình. Elf ngồi giữa, trái là Tomoe, phải là Megumi. Không đủ chỗ ngồi, nên tôi, Muramasa-senpai và Army phải đứng. Mặt khác, Sagiri làu bàu khó chịu: “Em chả thấy gì cả…”

“Mọi người có lẽ đã biết rồi, nhưng giờ sẽ chiếu tuyệt tác của tôi – của Yamada Elf. Quyển một tác phẩm 「 Dark Elf bùng cháy」 ! Vừa xong xuôi cái là Army-chan cầm ngay hộp trắng đến rồi đấy! Hiểu chưa hả!”

“Ừm, vừa xong được mấy tiếng thôi nên đến muộn.”

“Đây là anime tuyệt đỉnh nhất của thế kỷ 21, mọi người may lắm đấy, biết không.”

“Em hỏi cái, hộp trắng là gì ạ?”

Megumi giơ tay hỏi. Tomoe đáp:

“Megumi, hộp trắng là ---“

Nói đơn giản thì hộp trắng là quà tặng dành cho tác giả trước khi anime được trình chiếu. Hồi trước, những đoạn phim đó được chứa trong hộp trắng nên mới có tên vậy, giờ hầu hết là lên DVD cả rồi. Nhân tiện, gần đây cũng có cái anime cùng tên, chả biết mọi người xem chưa.

“ --- Là thế, em hiểu chưa?”

“Rồi ạ ~”

Giải thích cho Megumi xong, tôi quay qua Elf:

“May thật, cảm ơn nhé, tác giả.”

“Cứ để tôi lo!” Elf cười rạng rỡ giơ ngón tay lên.

“Trông Elf-chan vui chưa kìa.” Sagiri mỉm cười.

“Đương nhiên…giấc mơ mà thành thật thì anh cũng thế thôi.”

Anime là bước phát triển cuối cùng của light novel. Nó có thể biến nhân vật tĩnh thành động, có thể khiến người ta vui vẻ, thích thú. Ví dụ như một thiếu nữ được chọn làm nhân vật nữ chính trong buổi kịch vậy.


“Hâm mộ ghê….”

Tôi nghe tiếng em gái mình thì thào. Nếu nó ở đây, chắc tôi đã xoa đầu mà bảo “Việc gì phải thế, rồi giấc mơ của chúng mình cũng thành thật mà.”

Megumi có vẻ cũng muốn góp vui, gia nhập:

“Elf-chan, anime này hay lắm à?”

“Fufufu! Đây chưa xem, nhưng chắc chắn sẽ hay!” Elf quay qua Army, bổ thêm “Có hai thiên tài tham gia mà lại, Army-chan còn tự mình giám sát quá trình thiết kế nhân vật anime nữa!”

Army cười dịu dàng:

“Cậu cũng tham gia giám sát cốt truyện mà, cả hai đều tận lực rồi.”

“Đúng. Mọi người đều trằn trọc nhiều đêm để cho anime này được ra lò.”

Tôi biết chứ. Biết rõ ràng mà. Biết Elf được nửa năm, tôi hiểu cậu ta yêu anime đến cỡ nào, hiểu cậu ta nỗ lực đến mức nào.

Có lúc bị biên tập viên mắng. Có lúc vừa khóc vừa làm việc. Có lúc kêu ca vì bận việc không chơi được. Có lúc lười mà chạy mất. Có lúc bảo chơi cũng là làm việc…cũng phải đến hai chục lần tôi tự hỏi: tác giả kiểu gì đây, như đứa NEET ấy.

Nhưng sự thật là Elf chưa bao giờ lỡ mất hạn chót. Ba tháng một lần lại ra một quyển truyện mới. Vừa viết vừa lo sản xuất anime, khiến người ta không khỏi trầm trồ thán phục. Đương nhiên tôi cũng không đến mức trực tiếp nói xấu, nhưng ở đây nhìn kết quả của cậu ta cũng thấy vui.

“…Rồi..bắt đầu nào.” Elf lấy chĩa về phía màn hình, tay run run…không ngờ cậu ta cũng hồi hộp…

Nuốt nước bọt, ấn nút. Anime bắt đầu phát.

Đầu tiên hiện lên là số 10. Sau đó là 9. 8. 7… cuối cùng ---

“Bắt đầu này.”

“….Thật sự hay không?”

“Tim đập rộn nè!”

“Trật tự nào, bắt đầu đây.”

Cuối cùng, phim bắt đầu bằng cảnh khởi động trong truyện gốc, nhân vật chính tóc đen đang giao chiến. Cơ thể anh ta cao gầy, áo khoác đen. Theo bối cảnh là bỏ nhà ra đi, sau đó trải qua nhiều chuyện nên trở nên tốt bụng – cái này được rất nhiều học sinh hoan nghênh.

Nhân vật đang chiến đấu giữa rừng rậm, một bên vừa tránh né, vừa đỡ tên, vừa tiến lên phía trước. Giống như nguyên tác, anh ta bị lạc đường trong Thánh Vực, sau đó đột nhiên gặp định mệnh của mình trên dòng sông ánh sáng. Cảnh đầu tiên có tác dụng tuyệt đối, hình vẽ và âm nhạc không chê vào đâu được --

Vừa nãy hoàn toàn chỉ là tự sướng thôi.

“…………”

“………..”

“………..”

Toàn trường yên tĩnh. Không ai nói được câu nào, cũng không ai biết nên nói gì. Sự thật quá tàn khốc.

Tôi lén nhìn sang phía tác giả. Elf đã rơm rớm nước mắt, vẻ mặt đau thương như gia đình vừa có người qua đời. Tôi có cảm giác hơi chạm vào là cậu ta sẽ gục mất…đáng thương quá.

Vẫn đứng nguyên tại chỗ, Army lảo đảo ra khỏi phòng. Không ai đành lòng đi theo.

Trong lúc đó, anime vẫn đang chiếu tiếp, nhưng không khí giờ như một đám tang. Cạnh tôi, Muramasa-senpai dứt khoát:

“Vớ vẩn quá mức.”

“Xuỵttttttttttttt!!”

Tôi cốc đầu chị ta. Còn nói ra nữa? Bị hâm à! Ở đây ai chả biết!

Muramasa-senpai ngây thơ nhìn sang, hỏi:

“….Em làm gì thế? Đau.”

“Chị làm gì thế đồ ngốc này!”

“N, ngốc?”

Muramasa-senpai sửng sốt – tức là chị ta còn chưa hiểu nữa.

“Sao em lại giận, Masamune-kun? Cho dù chả mấy khi chị xem anime, đánh giá cũng không chuẩn nhưng cái đĩa DVD này rõ ràng là vớ vẩn. Quá mức vớ vẩn. Bộ ai đó cầm nhầm đĩa à?”

“Chị có thể nói nhẹ nhàng hơn không?”

Quá đáng quá!

Để tôi giải thích cho mọi người hiểu -- ờ thì từ đầu đến cuối, cái anime này --- tất cả mọi thứ về nó, bao gồm phong cảnh, mặt mũi nhân vật chính, cử động chân tay đều rất kỳ quái

“Em biết rồi! Đây là bị vỡ hình phải không ạ!?”

“Megumi, ngậm miệng vào dùm anh cái”

Cả senpai lẫn cô nhóc này…còn cười được à?

Tôi hiểu là với tư cách fan hay tư cách người xem thì người ta có quyền bất bình, nhưng không nên làm thế ngay trước mặt tác giả chứ.

“Làm ơn nghĩ đến Elf một chút. Người ta đã cố hết sức rồi.”

“Kết quả thế này hả?”

Giọng Muramasa-senpai lạnh như băng.

Hai vai Elf run lên, nước mắt òa ra . “*Hic* Hk*”

“Ngốc này, đừng có khóc.” Muramasa-senpai vừa nói, vừa lấy tay cho dừng phim. “Tôi chả bao giờ nghĩ cho truyện của mình lên anime, nên mấy cái này chả hứng thú gì. Nhưng cô thì sao? Cô lúc nào cũng bảo muốn làm anime tuyệt tác với mọi người phải không? Cô bảo muốn cho mọi người xem những anime động lòng người còn hay hơn nguyên tác cơ mà? Nhìn lại mình đi, nực cười chưa!”

“Quá đà rồi!!”

Tôi đưa tay lên vai chị ấy định bảo dừng lại, nhưng một cái liếc mắt đủ khiến toàn thân nhũn ra.

Senpai quay lại nhìn Elf –

“Xem ra cô không thể đạt đến giấc mơ của mình, cô phụ lòng người hâm mộ. Tóm lại, cô chả có thời gian mà ở đây tự kỷ khóc lóc đâu. Cô đáng lẽ phải ngay lập tức nghĩ lại cho kỹ rồi tiếp tục mới đúng. Tôi không biết mấy về anime, nhưng chắc chắn phải có nhiều người hợp tác, phải có cách giảm thiểu thất bại này, phải có cách học hỏi từ nó – cho nên hành động đi. Ngay bây giờ!”

Giọng của chị ta khiến người ta sởn tóc gáy. Đó là một giọng không chút lưu tình, nhưng đồng thời cũng khiến người ta có thêm dũng khí, khiến một người đã mất đi tất cả lấy lại nghị lực bản thân. Tôi biết chị ấy rất hiền, những gì chị ấy nói cũng đúng…cơ mà bảo một thiếu nữ vừa chịu chấn thương nặng nề “nín khóc và đứng dậy làm việc ngay” cũng hơi quá…

“Senpai, chị là quỷ dữ à, đáng lẽ phải có cách nói đỡ hơn chứ.”

“Có thể.” Vừa nói, chị ấy vừa ngồi xuống nhìn thẳng vào mắt Elf “Thế nào, đại tác giả? Sống lại đi, ngốc.”

Hơi búng trán Elf một cái. Giọng nói lạnh lùng, nhưng câu chữ thì bừng bừng khích lệ.

“Oh….ku….kuh…..”

Trông Elf hừng hực khí thế, cậu ta không nói một lời, chỉ nghiến răng đứng dậy, lấy tay áo lau nước mắt, gào lên:

“MASAMUNE!”

“Có!?”

“An ủi tôi!”

“…Hả?”

Tôi ngẩn ra, nhưng cậu ta tiến đến nắm tay, tiếp tục:

“Ôm chặt!”

“Hả?”

“Nhanh lên, sắp khóc đây!”

Đúng là mắt đẫm lệ thật. Váy Giáng Sinh ngắn cộng cái này quả thật là đáng sợ.

“Nhưng…nhưng mà..”

Không được! Tôi muốn an ủi Elf lắm chứ…nhưng ngoại trừ Sagiri…làm sao mà làm được nổi.

“Tôi sắp khóc thật đây! Khóc đây! Ôm ngay! Sau đó vừa ôm vừa an ủi 「 Không sao, không sao」! Để tôi dựa vào ngực anh khóc! Nào – giờ oaiiiiiiiiiiiiiiii!!!”

“Đừng có được đằng chân lân đằng đầu, đồ biến thái! Dám làm những thứ mà tôi chỉ dám nghĩ – à không, những thứ vô sỉ thế tức là muốn chết lắm hả?”

Elf chưa nói hết câu đã bị Muramasa-senpai tóm mắt mà véo.

“Đau quá đau quá đau quá! Tay gì mà cứng như thép thế! Đau quá trời!”

“Đúng thứ cô muốn còn gì. Tiếp theo là không sao không sao chứ gì? Khỏi lo, cứ tận hưởng nhé – nhé nhé nhé!”

Senpai cứ thế mà tóm mặt Elf lắc qua lắc lại, cậu ta chỉ rên rỉ được yếu ớt.

Tóm lại là vẫn như bình thường. Elf vui vẻ là được rồi.

“Fufu..”

Tomoe bật cười. Sagiri cũng thở phào nhẹ nhõm. Megumi thì lẩm bẩm “Bạn tốt ghê. Hai người này chắc thân nhau lắm.”

“Ai thèm làm bạn với con này” Cả Muramasa-senpai và Elf chối bay.

“Đau quá đi mất….”

Tuy mắt vẫn ươn ướt, Elf phá lên cười

“Biết ngay cô chỉ muốn khích lệ tôi mà. Kể ra cũng tốt bụng đấy chứ.”

“Hừm, hiểu nhầm tai hại, tôi thấy truyện của cô chán chết, nhưng giấc mơ thì đẹp, nên mới…”


“Tóm lại là thích tôi chứ gì.”

“Không! Nghe người ta nói đi chứ!”

“Thôi thôi, cảm ơn. Sau này sẽ cho cô xem ---“

Cuộc hội thoại vừa sắp kết thúc thì kẹt một cái, Army quay về, tay giơ cao, miệng nói:

“Xin lỗi xin lỗi, vừa này là bản chưa hoàn chỉnh, cầm nhầm. Hộp trắng thật ở đây nè ♪”

“…………..”

Toàn trường yên tĩnh

“LÀM TRÒ GÌ THẾẾẾẾẾẾẾẾẾ?”

Tiếng gầm giận giữ vang lên

Ơn trời là bản hoàn thiện thì quả thật là rất tuyệt vời.


Sau buổi tiệc, mọi người đã ra về, chỉ có tôi và Elf ở lại dọn dẹp.

“Đâu đến mức, tôi tự dọn được mà.”

“Không sao không sao” Elf vui vẻ ném một cái hộp rỗng vào sọt rác, vừa nói “Anh đang đợi phải không? Giờ không còn ai nữa rồi.”

“?” Tôi nghiêng đầu khó hiểu “Ý cậu là sao? Ừ đúng, giờ hết người rồi.”

“Kufufu, còn giả ngốc nữa ❤” Elf che miệng cười khoái trá “Quà đâu quà đâu. Quà Giáng Sinh đặc biệt của tôi đâu.”

“Chả có đâu.”

“Lại nữa rồi ~”

“Không, thật sự là không có”

“………….” Elf đơ ra “Đùa nhau à, lúc nãy anh nói….”

“Sau tiệc, có một món quà đặc biệt nữa phải không ?”

“ --- Khi tôi nói thế trông anh ngạc nhiên ra mặt.”

“À ừ, tôi định tặng em gái mình mà.”

“Tôi thành em gái anh lúc nào?”

“Làm gì có. Ý tôi là quà cho Sagiri ấy.”

Hự một tiếng, Elf trông như thể bị tổn thương rất nặng. Xem ra mỗi lần làm vỡ mộng thế này cũng thấy áy náy quá.

“À, ra thế. Em gái hả? Quà cho Sagiri hả? Hiểu rồi, chả có gì cho tôi chứ gì? Hừm, đây cóc cần, biết từ lâu rồi!” Elf bĩu môi khó chịu.

“Ặc, Elf?”

“Anh là ai, đừng có nói chuyện với tôi.”

“Nè ---“

Elf nhìn cũng không thèm, cứ thể bỏ ra ngoài.

“Trò gì thế trời…”

Tự hiểu nhầm lại còn cáu. Cơ mà vẫn thấy có lỗi quá, người ta quan tâm đến mình thế cơ mà.

Đang định tìm cách làm lành thì trần nhà rung lên *Rầm* một cái. Tiếng này có nghĩa là “Đến đây nhanh lên…”

“Đói à? Đâu phải, mới ăn xong mà…còn tưởng ngủ rồi”

Tôi ra khỏi phòng khách và lên căn phòng khóa kín, tay cầm theo quà cho Sagiri.


Vài phút sau, bên trong căn phòng khóa kín, hai anh em đang ngồi đối mặt nhau, bên cạnh là gói giấy chứa quà.

“Sao thế, Sagiri?”

“………”

Con bé yên lặng ngồi đó trong bộ đồ len, mặt cúi, tay giấu sau lưng. Tôi toàn phải đợi nó nói trước nên cũng không ép, chỉ lẳng lặng chờ.

“…………”

Một lúc lâu sau, nó vẫn không nói gì, mặt càng lúc càng đỏ hơn, chắc do điều hòa quá nóng. Tuy trông thế nó rất đáng yêu, nhưng cần làm không khí dễ thở hơn chút mới được.


“Sagiri.”

“Ừm, cái gì?”

Sao tự nhiên nhảy dựng lên thế? Bộ em làm gì không phải à?

“Tiệc Giáng Sinh…rất vui.”

“Ừm.”

“Bí mật của em vẫn được an toàn, mà đổi quà ---“

“!”

Nghe đến chữ “quà”, đột nhiên hai vai Sagiri run lên một chút.

“?...Đổi quà…”

“!” Run run

“Quà”

“!” Run. Lại nữa.

“Quà thì làm sao thế?”

“Không có gì ạ!”

“À thế à.”

Rõ ràng là có cái gì đó rồi, nhưng nó đã không muốn nói thì thôi vậy, cứ tiếp tục nói thôi.

“Đổi quà rất vui vẻ. Anh hơi bị ngạc nhiên với Megumi đấy.”

“…Megumi-chan…giỏi thật.”

Sagiri thì thầm mấy câu. Tuy lời ít nhưng ý thì nhiều, xem ra em gái tôi còn phải học kỹ năng nói nhiều lắm.


“Mọi người hòa thuận…tốt quá.”

“Ừ, Megumi quả là rất giỏi kết bạn.”

“….”

“Sao thế?”

“…Nii-san, hôm anh anh lại dắt một cô nữa về nhà.”

“Sao em lại nói kiểu đó nhỉ!?”

“Lúc anh nói chuyện với chị ngực to Tomoe-chan..trông anh thích lắm.”

“Đâu có phải thế đâu.”

“Bỏ đi, em chả quan tâm Nii-san có thích ngực không, thích nói chuyện với ai thì tùy.”

Con bé có vẻ tự ti khoản ngực quá nhỉ?

“Chưa kể anime của Elf cũng hay tuyệt nữa.”

“Ừm…bản hoàn thiện thì hay. Opening rất tốt, vẽ đẹp, nhân vật chính ngầu lắm…”

“À đúng rồi, chắc em không biết nhưng mà..”

“?”

“Lúc xem đoạn Opening, cậu ta còn khóc nữa.”


“……..”

Cả hai yên lặng một thoáng, sau đó thì thào.

“Không cam lòng.”

“Nhưng thật tuyệt vời.”

Đó là những lời thốt ra từ chỗ sâu nhất trong lòng. Tâm niệm không thể thể hiện bằng từ lóe lên trong phút chốc rồi biến mất.

“Chúng mình cũng phải cố lên.”

“….Ừ.”

Một không khí ấm áp tràn ngập căn phòng khóa kín. Nhờ thế, Sagiri cũng không đến mức hồi hộp nữa.

“……..”

Mặt khác, giờ đến lượt tôi hồi hộp đây. Chui vào đây đâu phải chỉ kiểm tra nhau, còn tặng quà cho em nó nữa mà. Tay cầm túi giấy, gom hết can đảm, lên tiếng:

“Cái này….” *2

Cả hai cùng lúc thốt lên.

“ ---“

Yên lặng. Sagiri vẫn giấu hai tay sau lưng, nói:

“Nii, Nii-san nói trước đi.”

“À ừm.”

Hơi bị bất ngờ, tôi vụng về tặng túi giấy cho con bé.

Hồi sinh nhật ngượng quá nên không tặng quà cho chuẩn được, nên giờ chỉ có thể cố hết sức thôi:

“Đây là quà Giáng Sinh của anh tặng em.”

“Ơ?”

Tôi lấy một đôi tất nhung sặc sỡ ra khỏi túi:

“Trông chân em lúc nào cũng có vẻ lạnh nên anh dệt cho em một đôi.”

“Ơ? Ơ? Ơ? Ơ?”

Nhìn Sagiri hốt hoảng, tôi buột miệng hỏi:

“…Sao thế em?”

“Không, không có gì…mà anh tự dệt?

“Ừ, dệt áo không được chứ cái này thì có thể. Hồi trước mẹ có dạy anh rồi, tập qua thì vẫn có thể làm được.”

“…Em biết. Từng thấy anh đan một lần rồi.”

Không hiểu sao Sagiri mặt cứ tái dần. Chả lẽ nó không thích món này? Tưởng nó khoái tất lắm cơ mà?

“Nhân tiện, Sagiri, em là nguồn cảm hứng cho nó đấy.”

“…Kuh!”

Hử? Hai vai run run, trông kỳ kỳ kiểu gì ấy nhỉ?

“Thôi bỏ đi, em đeo luôn vào xem! Mấy cái này là anh dốc hết sức mới làm được rồi. Khó khăn lắm mới thêu được mấy hình kia.”

Nghe tôi khoe khoang, không hiểu sao Sagiri còn hốt hơn. Tôi được đà lại tự sướng tợn:

“Quá tuyệt còn gì? Nhìn coi, hoa văn, cảm giác cân bằng các thứ đều hoàn hảo. Chưa kể chất liệu đảm bảo em không thấy bó chân.”

“Ư…ư…”

“Tuy không được tốt như hàng sản xuất…”

“Ư…”

“Đeo vào chân, người mặc thêm đồ lên chắc chắn sẽ ấm lắm.”

“….”

“Sagiri?”

“…Không có gì. Cảm ơn, em vui lắm.”

Trông mặt em thì không à. Sao thế, Sagiri-san?

“…Em cũng có chút chuyện, nhưng đương nhiên là vui. Em vui mà, đừng lo.”

“Thế à…ờ…vậy em gọi anh đến làm gì?”

Vẫn giấu tay sau lưng, hai vai Sagiri buông lỏng, thở dài:

“Thôi bỏ đi.”

“?”

“…Em thua rồi, bỏ đi.”

“Ờ…anh không hiểu?”

“…Nii-san giỏi quá…”

Vừa nói, tôi vừa nhận ra hai mắt nó đã nhòa lệ.

Cuối cùng, không thể nào hỏi được Sagiri gọi tôi đến làm gì.

Chương hai[sửa | sửa mã nguồn]

Eromanga v5 95.jpg

Tháng một, tuần đầu tiên, ngày thứ hai sau khi hội liên hoan mừng năm mới do nhà xuất bản tổ chức kết thúc

“Tôi muốn ăn kẹo chocolate em gái tự tay làm!!”

Vừa gào lên xong, lập tức xung quanh tiếng vỗ tay vang lên như sấm – đương nhiên chỗ này không phải là tiệc rượu gì đâu.

Trong khi được mọi người tán thưởng, tôi dõi mắt nhìn xung quanh. Bàn ăn sang trọng, ba phần đồ uống, bên cạnh là hai người bạn.

“Ahaha, quả nhiên rất có phong cách của Izumi-kun.”

Áo lông vàng nhạt, quần bò sinh viên – đây là nam tác giả Shidou Kunimitsu-sensei. Sở trường làm món điểm tâm, hơn tuổi tôi nhưng bối phận lại là hậu bối, tính tình ôn hòa, lễ phép, dễ gần…cơ mà uống rượu rất dở.

“Ah ~ chị cũng muốn ăn chocolate Emily làm…”

Hai chân duỗi thẳng, ngồi ườn ra – Amelia Armeria – cũng là họa sĩ vẽ tranh minh họa Armeria-sensei. Chị ấy hôm nay đổi một chút, búi tóc thành một búi. Ngoài ra còn có quần jean, áo phông, thoạt nhìn như một anh đẹp trai.

Đương nhiên chị ấy là nữ, chỉ là vì hôm nay gặp mặt nên mới phải mặc quần áo nam mà thôi.

Nhân tiện, chỗ này là phòng khách nhà Army, còn vê nguyên nhân tụ tập thì ---


Hôm qua, nhà xuất bản tổ chức một bữa liên hoan tất niên, tôi và Shidou-kun hai người ngồi một xó nói chuyện với nhau. Mấy tác giả đồng lứa với tôi toàn các chú có tuổi rồi, mà đồng lứa với Shidou-kun thì hồi “đại hội tỷ thí light novel” bị Izumi Masamune đánh bại hết nên không xuất hiện lại nữa, vì thế hai thằng ngồi tán dóc với nhau.

Ờ…nói đúng ra cũng không đến mức không quen ai, ‘anh ta’ đang đứng ngay giữa hội trường, to mồm nhất hội ---

“Có thấy anime của tôi được lên sóng không hả? Thế nào? Tuyệt không! Hoàn toàn là tác phẩm mới! Hahaha, cứ nhìn kỹ đi, tác phẩm mới của bổn đại gia sẽ khai sáng một kỷ nguyên mới của light novel!”

Bộ dạng này chả ai dám đến gần rồi.

Một tay cầm rượu, vung vẩy khắp nơi – đó là Kusanagi Ryuki-sensei, tiền bối của tôi. Hơn hai mươi tuổi, đã có sáu năm trong nghề, hơn tôi ba năm kinh nghiệm.

Hôm nay anh ấy buộc túm mái tóc nhuộm vàng của mình thành một bó, mặc một bộ như của nhân vật nào đấy trong FF15, áo đen kèm trang sức bạc, toàn thân phát ra bá khí của tác giả nổi danh, ngôn từ cử chỉ cũng khá phóng đãng. Bình thường cũng không phải thế này, có lẽ là vì được lên anime nên hưng phấn quá.

Từ xa, tôi và Shidou-kun nhìn Kusanagi-senpai, thảo luận:

“Ahaha, sao có vẻ giống Yamada-san nhỉ?”

Đúng. Ngôn từ cử chỉ này khá giống Elf. Năm ngoái liên hoan anh ấy con chững chạc lắm, giờ phát khùng luôn…

“Ừm, tác giả light novel mà nổi danh hóa ra đều thế cả…kinh thật.”

“Ủa? Izumi phải không nhỉ?”

Ặc, bị phát hiện rồi. Kusanagi-senpai cầm chai rượu lảo đảo đi đến, niềm nở:

“Izumi, lâu rồi không thấy! Chú này nữa, Shidou phải không nhỉ?”

“Ặc, vâng” “Vâng ạ.”

“Hai đứa làm ly không?”

“Thôi ạ, bọn em chưa đủ tuổi.” “Biên tập viên của em cấm tiệt em, bảo là hôm nay mà uống sẽ cho biết tay luôn”

Xem ra người ta cũng biết là Shidou-kun uống kém.

Bị bọn tôi từ chối, Kusanagi-senpai lớn tiếng:

“Cái gì thế, hai đứa không thích uống rượu của anh à?”

“Ặc, thôi lần sau đi ạ..”

“Thế cũng được, đừng có quên đấy! Cấm quên đấy nhé!”

“Vâng vâng, chắc chắn ạ!” Shidou-kun kéo léo từ chối, Kusanagi-senpai cũng vui vẻ đáp:

“Được, đến lúc đó anh lấy tiền bản quyền anime mời khách!”

Có trời mới biết lúc đó trông anh thế nào.

Có điều tuy không mời rượu nữa, Kusanagi-senpai vẫn chưa đi, anh ấy hỏi:

“Mấy đứa nói chuyện gì thú vị thế?”

“À, vâng ạ.”

Ông anh này phiền quá đi mất..

“Thảo luận mấy cái tên gần đây có vẻ hơi kiêu ngạo xem nào, anh trước, Mimaki En[2]".

“Đừng nói đừng nói mà, trời ơi.”

Cái ngành công nghiệp này nhỏ lắm, trên bàn nhậu nói bừa một câu sau đó bị người ta thêm mắm thêm muối rồi đến lúc đến tai người ta --- khả năng này hơi bị cao à.

Anh này có tật là sướng lên là lại nói xấu tác giả mình yêu thích. Các tác phẩm “Dark Violet”, “Biblia”, “Morpheus” đều thích hết, nhưng chính vì là cùng một nghề nên trong lòng vừa ghen tỵ, ngưỡng mộ, tôn kính các loại.

“Đã thế nói chuyện trốn thuế, có nhớ vụ tháng ba…”

“Em van anh, nói cái khác đi ạ!!”

Anh toàn chọn những cái đủ để phiền chết bọn em mất.

“Ôi trời! Anh cũng muốn viết mấy tác phẩm như Biblia, khỏi cần phải làm mấy loại truyện cứ phải dựa vào gái gú để câu khách! Giá mà được như 「Da Vinci」 thì tốt! ~~”

Trời ơi, giữa tiệc tất niên của nhà xuất bản light novel mà lại đi nói cái này…ông senpai này say quá rồi…

“…Izumi-kun, đây là vị tiền bối 「 xấp xỉ tuổi 」 lúc trước nói đến đây à?”

“Ừ, không giới thiệu quả là chuẩn xác.”

Ít nhất không đáp lời là lựa chọn không sai.

Nhân tiện, tháng trước được chuyển thể lên anime chỉ có hai tác phẩm 「 Pure Love 」của anh này với 「Dark Elf bùng cháy 」 của Yamada Elf mà thôi. Đơn giản mà nói, lịch anime là hai bộ này quyết đấu.

Nói cách khác, đối thủ trước mắt của Elf là Kusanagi-senpai. Giờ thì thắng bại thế nào còn rất khó nói –cá nhân tôi chỉ mong hai người làm sao cho vừa lòng là được.

“….”

Đến khi tỉnh lại, xung quanh đã không còn một ai..chả cần nói cũng biết là vì muốn tránh Kusanagi-senpai nên chạy thật xa. Giờ thì càng khó mà kiếm được ai nói chuyện.

Hai thằng như âm hồn bất tán đang đứng một góc, đột nhiên có người qua hỏi:

“À, Masamune, dạo này thế nào?”

“Ơ? À – chị là –“

Xuất hiện thay chỗ Kusanaki-senpai đúng là cứu tinh – Armeria-sensei.

“Bên kia chả quen ai cả, giới thiệu cậu này cho chị cái.”


Vì đảm nhiệm vẽ manga cho Sekaimo, họa sĩ Armeria-sensei cũng góp mặt tham dự lần này. Vừa khéo chị ấy cũng chạc tuổi bọn tôi, là họa sĩ nổi tiếng, xinh xắn đáng yêu, chậm chân là bị kéo đi chỗ khác rồi. Vì thế hai đứa lập tức tỏ vẻ “Army-chan là của bọn em! Đừng có cướp!” rồi kéo chị ấy vào, ba người tán chuyện cùng nhau.

“Sướng thật! Quả nhiên dân trong nghề ngồi cùng nhau tha hồ có cái để nói! Ngồi mãi mà vẫn nói không hết chuyện! Đúng rồi, ngày mai đến nhà chị làm một buổi nữa đi, tranh thủ tán chuyện gái gú! Valentine cũng sắp đến rồi!”


Đó là lý do mà bọn tôi tụ tập ở nhà Army.

Hôm nay là một ngày sau buổi tất niên, ba đứa tụ tập ở nhà Army dưới danh nghĩa là cho đám thanh niên, bắt đầu tán chuyện yêu đương.

Có lẽ vì nghĩ “thêm một đứa con gái không hay lắm” nên Army mới mặc đồ nam. Từ hồi đóng vai Eromanga-sensei Great đã thế, chị ấy có vẻ thích loại này.

Chủ đề đầu tiên – “Valentine sắp đến, mấy đứa có dự định gì không?”

“Em muốn có kẹo chocolate em gái làm! Tốt nhất là kẹo tràn đầy tình yêu, chocolate hình trái tim!”

Hai tay nắm chặt, tôi đứng dậy tuyên bố hào hùng. Army hơi nheo mắt, tùy tiện nói:

“Ờ, biết rồi, nói ít thôi.”

“Không, mọi người không hiểu! Không ai hiểu em muốn chocolate của em gái thế nào! Em có thể làm hẳn bài thuyết trình ngàn trang để miêu tả!”

“Nói chậm thôi…Kunimitsu, thằng này sao thế?”

“Bình thường Izumi-kun toàn thế thôi mà.”

“Ra là vậy…bệnh này nặng rồi đấy…”

“Đừng có nhìn em bằng ánh mắt kiểu đó!” Tôi gào lên. Army chỉ cười hì hì, nói:

“Thế giấc mơ siscon của chú đến đâu rồi?”

“Năm ngoái chả đến đâu cả! Không, nói trắng ra là còn chả thấy mặt em nó nữa là!”

Hồi đó con bé còn nguyên hình hikikomori mà.

“Nhưng năm nay thì không, thỉnh thoảng gặp được vài lần…”

Có tỏ tình, có bị đá nữa.

“Cho nên vẫn thấy có cơ hội…”

Nghĩ đến đây, tôi đã bắt đầu thấy thất vọng rồi.

“Cơ hội năm nay được ăn kẹo chocolate của em gái phải không?” Shidou-kun thêm vào.

“Đúng đúng! Em gái tặng kẹo chocolate cho anh trai là chuyện hoàn toàn bình thường phải không? Không có gì khả nghi nhỉ? Hay là để em chuẩn bị, vừa gặp là đề nghị luôn ----“

”Sagiri ~ chocolate ăn ngon lắm ~ anh thích quá *liếc mắt* -- hoặc là --- quyển light novel sau có cảnh Valentine đấy ~ cơ mà anh không có kinh nghiệm cầm chocolate của gái làm ~ khó khăn quá *liếc mắt*

“Làm cái vẻ 「 anh muốn ăn chocolate 」 thế chứ gì?”

“Cái này…xem ra chỉ có phản tác dụng…”

“Hức….đáng thương quá…muốn khóc quá…”

“Đừng có thương hại em kiểu đó!”

Muốn khóc thật đây nè!

“Thế hai anh chị thì sao? Có được cô gái nào mình thích tặng kẹo không?”

“Hưm hừm…” Army cười nhẹ “Gần đây Emily tập làm kẹo kinh lắm. Chị đây cũng ăn thử khá nhiều rồi – chắc chắn lần này là tặng chị! Thắng rồi! Valentine năm nay chị thắng luôn rồi!”

Vừa nói, chị ấy vừa đứng thẳng dậy tuyên bố.

Shidou-kun lập tức phản bác:

“Không, bình thường có ai cho người mình thích ăn thử kẹo chocolate bao giờ đâu?”

“Đúng! Đúng thế!”

Một câu đánh trúng yếu điểm, Army trông như sắp khóc. Nhìn đáng thương quá, vì thế tôi đành an ủi thêm một câu:

“Thôi, ít ra chị cũng được ăn --- dù là cậu ấy cho chị ăn thử.”

“…..Izumi-kun, câu này là xát muối vào vết thương chứ an ủi gì.”

“Uầy, thế à?”

Nghe nhắc, tôi mới nhận ra mình vừa vô thức bồi thêm cho chị ấy một cú.

Quả nhiên, Army rên rỉ:

“Hai đứa ghen với chị chứ gì? Ghen phải không? Cho thấy tý hy vọng rồi dập tắt luôn chứ gì! Đáng ghét!”

“Đừng buồn đừng buồn mà, em cũng còn chả biết có được kẹo từ em gái nữa không, mọi người hòa cả làng.”

“Lắm mồm! Đừng có tính chị và chú làm một nhóm, đồ siscon!”

“Tại sao? Em chỉ có ý tốt…”

“Ngừng, ngừng nào! Tách ra, dừng lại!”

Shidou-kun vội tách bọn tôi ra, đề nghị:

“Cả hai có làm loạn lên nữa cũng đâu thay đổi được sự thật nào, giờ..ờ….thử thay đổi cách suy nghĩ xem?”

“Hm…nói có lý…”

“Thế anh có ý gì?

Theo lời Shidou-kun, bọn tôi không cãi vã nữa. Anh ta tính một chút rồi đề nghị:

“Thế tôi làm kẹo chocolate tặng mọi người ăn nhé?”

“Không được, chú chả hiểu gì cả.”

“Bọn em không phải muốn ăn kẹo. Bọn em cần cái 「 kẹo chocolate chứa đầy tình cảm ngọt ngào mà đăng đắng của em gái dành cho anh trai 」!”

“Đã bảo thằng em đừng có gộp chị làm một mà, buồn nôn quá!”

“Buồn nôn ở chỗ nào! Tình cảm trong sáng của em sao lại buồn nôn!”

Trước khi lại bắt đầu cãi vã, Shidou-kun vội nêu ý kiến:

“Hiểu, hiểu rồi, vậy giờ chúng ta tổ chức tìm ý tưởng 「 Hội nghị đối phó với Valentine 」 nào.”

“Hội nghị đối phó với Valentine?”

“Đúng. Hội nghị đối phó với Valentine. Cả ba cùng nghĩ cách để nhận được kẹo chocolate từ người mình mong đợi.”

“À, thế cụ thể là sao?” Army hỏi, rõ ràng là đã có hứng thú.

“Ví dụ, Armeria-sensei ----“

“Bỏ chữ sensei đi cho nhanh.”

“Vâng, Army-san muốn kẹo chocolate của Yamada-san phải không?”

Gần đây nhắc đến Elf là anh ta cứ “Yamada-san” hoài, tuy đúng là cách xưng hô tiêu chuẩn nhưng sao thấy kỳ kỳ.

Army gật đầu, Shidou-kun tiếp tục:

“Vậy nhờ Izumi-kun đi trinh sát nhé?”

“Em đi trinh sát?”

“Biết mình biết người, trăm trận trăm thắng. Kiểu như trinh sát sở thích, kinh nghiệm….”

“Chị là bạn người ta từ bé, mấy cái này có gì mà còn không biết?”

“Mấy cái vừa nãy chỉ là ví dụ thôi. Rồi, quyết định thế đã. Izumi-kun, em đi hỏi xem Yamada-san thích loại con trai như thế nào đi.”

“!”

“Sau đó cứ theo đúng mẫu ấy làm theo là đến Valentine sẽ có –“

“Có kẹo chocolate để ăn!”

“Có thể có kẹo để ăn thật cũng nên!”

Army phá lên cười.

“Sao chị cười nghe yếu thế?”

“Thì đâu có gì đảm bảo chắc chắn được đâu, nhưng ít ra còn hơn là mò mẫm không manh mối.”

“Ra là thế!”

Tôi hiểu rồi. Kế hoạch này so với khoản 「 Tỏ vẻ muốn ăn kẹo 」 thì tốt hơn nhiều.

“Thế ngược lại, giao cho sư tỷ Army đi tìm hiểu em gái em phải không?”

“Đúng. Mà…sư tỷ là thế nào?”

“Không có gì, bỏ đi.”

Nguy hiểm thật, quên mất anh ta còn chưa biết Eromanga-sensei chính là Sagiri. Tôi vội đổi sang chuyện khác, đề nghị Army:

“Thế nhờ chị giúp em kiểm tra xem Sagiri có định tặng em 「chocolate em gái 」 không với.”

“….Chị vẫn chưa hiểu 「chocolate em gái 」là cái gì…có giống 「chocolate tình yêu 」 không?”

“「Chocolate em gái 」 là 「chocolate em gái 」 đó! Là kẹo chocolate chứa tình cảm 「thích anh trai nhất 」 của em gái đó!”

Dễ hiểu quá phải không? Nghe tôi miêu tả xong, Army khoanh tay, nghiêng đầu hỏi:

“Tóm lại là chocolate chứ gì?”

“Không phải là chocolate! Là 「 Em gái 」!”

“Biết rồi biết rồi. Đừng có sán vào gần thế, để chị đi hỏi cho chú, nhân tiện hỏi luôn em nó thích con trai thế nào.”

“Vâng nhờ chị! Trông cậy cả vào chị đấy!”

“Chú nữa, đừng quên vụ Emily đấy.”

“Không sao, cứ để em lo cái đó.”

Bọn tôi bắt tay nhau thật chặt, thể hiện một liên minh đã hình thành.

Shidou-kun thở phào nhẹ nhõm, đưa tay xoa ngực:

“Tốt quá, hai người đã đồng lòng được rồi”

“……” “…..”

Không hẹn mà gặp, cả tôi và Army đều quay sang anh ta.

“Sao thế?”

“Chú thì sao, Shidou-kun?”

“Hử?”

“Valentine, valentine. Bọn này đã nói rồi, chú cũng khai đi thôi chứ? Thích gái gú thế nào, có hy vọng chocolate hay không?”

“Cái này…”

Bị Army ép, trán anh ta đã toát mồ hôi. Tôi cũng không quên ép thêm vào:

“Đây là 「 Hội nghị đối phó với Valentine 」! Anh không nói ra cùng mọi người sao mà bọn em giúp được!”

“Không, anh không cần….”

“Anh không thấy như thế rất không công bằng sao?”

“Đúng đúng, đừng ngại! Cho bọn chị xem Shidou thích ai nào ♪”

“Nói! Nói! Nói! Nói!” Cả hai người đồng thanh. Nếu bị trêu kiểu này sẽ phiền lắm, nhưng trêu người khác thích thật.

Đương nhiên, nhìn anh ta sáng sủa thế, tôi đoán câu trả lời sẽ là “anh có bạn gái rồi”. Có lẽ Army cũng nghĩ vậy mà thôi.

“…Hiểu rồi. Vậy để tôi tham gia nào”

Xem ra chịu nói rồi đây.

“Nào nào..”

“Đó là ~”

Nói thật, hơi bất ngờ. Còn tưởng anh ta có bạn gái rồi cơ.

“Tức là Shidou-kun có bạn gái?”

“Không, không có. Chẳng qua là…vẫn muốn có kẹo chocolate.” Anh ta vừa nói vừa vẫy tay, xấu hổ.

“Oh oh!”

“Hay rồi đây!”

“Ai thế? Bọn này biết không?”


“Tôi thích là ---“

“Thích ai!?” *2

“Kagurazaka-san, biên tập viên.”

Eromanga v5 118 119.jpg

*Khụ khụ khụ*.

“Ai cơ?” Cố kìm cơn ho, tôi hỏi lại. Vừa nãy nghe nhầm thì phải?

“Anh muốn nhận được kẹo chocolate từ biên tập viên của mình, Kagurazaka-san.”

Không đúng! Không đúng!!!!

“Nè, Kagurazaka-san là ai? Chị không quen nhỉ?”

Army có quen mới phải! Hồi thách đấu hai bên đã liên lạc với nhau rồi mà!?

Đương nhiên, bình thường thì đã giải thích rồi, nhưng giờ chả có cái gì gọi là bình thường ở đây hết – đang rối hết cả đầu lên đây. Tôi nhìn Shidou-kun, hỏi lại:

“Kagurazaka-san, biên tập viên của em? Anh không nhầm chứ?”

“Ừ, đúng”. Anh ta đáp, có chút xấu hổ.

“Đùa nhau à!? Chị ấy thì có gì khá?”

Quá bất ngờ, nên phản ứng của tôi cũng có chút bất lịch sự. Shidou-kun cũng có vẻ khó chịu:

“Thì em hỏi anh mới nói mà!”

“À, em xin lỗi, rất xin lỗi. Cơ mà, Kagurazaka-san thì…Shidou-kun, anh thích chị ấy …Kagurazaka-san…ờ…..”

“Phản ứng gì mà lạ thế? Chị ấy rất xinh đẹp đàng hoàng mà?”

“Ờ…nói thế cũng có thể coi là đúng.”

“Hồi Giáng Sinh, Kagurazaka-san đột nhiên gọi anh đi tụ tập đó.”

Thế nên anh mới cho cả lũ leo cây, cắp đít chạy theo người ta chứ gì.

Đương nhiên tôi sẽ không nói ra một khả năng nữa: gọi anh ấy đi vì Muramasa-senpai đột nhiên lại đồng ý đến nhà tôi.

“Chị ấy rất cố gắng, giàu nghị lực! Luôn bổ sung các ý kiến quý giá về truyện anh viết! Những lúc thuận lợi cũng sẽ cùng anh vui mừng! Hơn nữa chị ấy chắc chắn là mỹ nữ.”

Shidou-kun không ngừng ca tụng Kagurazaka-san, có phần giống mấy cái giáo phái.


“Xin lỗi, em vẫn không chú ý lắm chị ấy như thế nào. Dù sao người ta hơn tuổi em quá nhiều…”

“Hơn tuổi quá nhiều? Kagurazaka-san mới có hơn hai mươi chứ mấy?”

“Thế là gấp đôi em gái em rồi!”

“Có khác gì bà lão đâu!”

“Này, hai người muốn đối địch với toàn bộ phụ nữ trên hai mươi hả!?”

Trán Shidou-kun nổi gân xanh, anh ấy nổi điên gầm lên. Không ngờ giận lên lại kinh dị vậy.

“Ừm ~ Kunimitsu cũng khá phết. Masamune, chú nghĩ sao?”

“Ờ, vâng.”

Nghe bọn tôi nói chuyện, mặt Shidou-kun co quắp một chút:

“…Tôi cũng không muốn một cô thiếu nữ biến thái thích con gái với một đứa vừa siscon vừa đồng tính nói mình thế…”

“Chị là biến thái? Kukuku, chị đây biết thừa rồi! Còn thấy tự hào là khác cơ!”

“Quả nhiên anh coi em như thế? Em không phải dân đồng tính mà! Nói bao nhiêu lần anh mới nghe! Hơn nữa thích em gái đâu tính là biến thái! Anh nhìn khuynh hướng móe mà xem, thế giới đã lựa chọn sẽ thay đổi thế rồi!”

Sau đó, tôi chốt thêm một câu: ”Thích bà giá mới là kỳ quái!”

“Đồ điên! Lựa chọn như thế mới chính xác…giá mà ở đây có đàn ông đích thực….” Shidou-kun phản bác, tay nắm chặt.

“Ok, dễ thôi!”

Army lấy điện thoại ra cho chúng tôi xem một số điện thoại – biên tập viên của nhà sách Fulldrive, Yamada Chris

“Gọi anh ấy đến đây thì sao?”

“Ý hay! Chris-san chắc chắn có thể có lựa chọn bình thường! Army, gọi anh ấy đi!”

“Từ từ, đừng có gọi người ta vì những chuyện không đầu không đuôi thế này!”

“Muộn rồi, chị nhấn gọi từ nãy rồi! À, vâng, Onii-chan ạ? Em là họa sĩ thiên tài thần kỳ Army-chan đây ạ! --- Ơ? Có chuyện gì ấy ạ? Là thế này ạ, ờ…em…chắc là không ạ, có khi cũng không vẽ tranh minh họa tiếp đâu ạ…vâng…vâng…ơ? Giờ ấy ạ? Em ở nhà ạ….Vâng, em chờ anh ạ.♥”

Beep beep. Cúp máy rồi.

“Anh ấy bảo sẽ đến ngay!”

“….Chốc nữa anh ấy mắng cho thì chị đi mà chịu.”

Và thế là, hội nghị “con trai tụ tập” cộng “đối sách ngày Valentine” quyết định đồng thời tổ chức.


Hôm sau, mấy thằng tác giả light novel (ít ra có vẻ thế) bắt tay tiến hành “đối sách ngày Valentine”. Nhằm giành được một cái kẹo chocolate của người mình yêu, bọn tôi trợ giúp nhau tìm hiểu xem người ta “thích con trai như thế nào”. Đối tượng tôi được phân công là Elf và Kagurazaka-san.

Đầu tiên là nghĩ cách tìm hiểu Elf – dù sao thì chỉ cần dòm sang nhà bên cạnh là gặp. Như mọi ngày, tôi mang ít quà (lần này là kem) sang chơi, có điều ngạc nhiên thay, cậu ta đang làm việc.

Tuy không nói, nhưng lúc đi ngang qua phòng làm việc, tôi thấy trên bàn máy tính đang mở sẵn. Chưa kể lúc ra mở cửa, cậu ta mặc một bộ quần áo ở nhà cho dễ cử động chứ không phải váy lolita. Bộ này hao hao giống quần áo mà Sagiri dùng, vì thế tôi hơi thất thần trong giây lát. Chắc chọn bộ này cho dễ tập trung tinh thần làm việc đây mà.

“Xin lỗi, nghe bảo lúc chuyển thể anime xong thì lắm việc lắm…cậu có bận không?”

“À, không sao, tôi cũng đang định nghỉ chút.”

“Ừm, thế thì tốt.”

Mấy tháng này Elf-sensei được cái làm việc rất nghiêm túc. Bình thường đã không bỏ lỡ hạn chót rồi, gần đây cũng ít chơi bời hơi hẳn. Trừ việc tháng ba sẽ chính thức trình chiếu 「 Dark Elf bùng cháy 」, cậu ta còn viết bản blueray, thiết kế nội dung game, các truyện ngắn đặc biệt, nội dung cũng phải trên dưới năm trăm trang. Không chỉ có thế, Elf còn tham gia các hội nghị kịch bản, hậu kỳ….hoàn toàn tỏ ra toàn tâm toàn ý vùi đầu vào công việc.

Cậu ta đã thực sự trở thành thiên tài đầy nỗ lực rồi. Có tự xưng là “thần tiên hoàn mỹ” cũng không quá đáng…quả nhiên có chuyển thể anime một cái là ý thức trách nhiệm cao hơn hẳn.

Tôi không tự chủ được mà nhìn chăm chú vị “senpai” này.

“…Sao thế, mặt tôi dính gì à?”

“Không, đang nghĩ Yamada Elf hôm nay ngầu quá.”

“….Sao, sao tự dưng lại nói cái này?”

Elf giật mình, sau đó vội quay mặt đi.


Ngồi xuống uống hớp nước xong, tôi vào thẳng chủ đề chính:

“Nè, Elf…cậu thích con trai như thế nào?”

“Hả? Eh eh ehhhhhhh!??? ---“

Đang nằm trên ghế đọc sách, nghe tôi hỏi một câu mà Elf giật mình đến mức tuột tay luôn.

“Sao lại hỏi cái này? Sao đột nhiên!!!”

“Ờ, cái này…”

Trả lời thế nào bây giờ? Làm sao mà nói thật ra được? Nghĩ không ra, tôi đành trả lời cho qua chuyện:

“Cứ trả lời tự nhiên đi”

“Hả? Tự nhiên là tự nhiên thế nào?”

Một giây trước còn ngẩn ra, thế mà giờ Elf đã có vẻ hiểu ra. Chả lẽ là lộ? Elf mấy cái này lại nhạy bén hết sức.

“Thế à…trả lời tự nhiên…thế…”

Má đỏ ửng, mặt hơi cúi nhìn sang bên. Sau đó cậu ta nhặt quyển sách bị rơi lên, đáp:

“Được rồi, tôi sẽ cho anh biết mình thích loại con trai thế nào.”

“Ừm ừm.”

Chả hiểu sao lại có vẻ khoái trí, xem ra khởi đầu thuận lợi rồi. Tuy hỏi là hỏi thay Army, nhưng tôi cũng muốn biết, Elf thích con trai như thế nào.

“Nghe cho kỹ nè! Con trai mà tôi thích ---- phải là người cũng chơi được những game mà tôi thích!”

“----“ Tôi ngẩn ra “….Thế nghĩa là sao?”

Chả lẽ cứ hiểu nghĩa đen là được à?

“Đương nhiên trình độ cũng không thể kém tôi quá xa được --- ví dụ nhé, Diablo 3 phải có nhân vật ít nhất đạt cấp 200, Cilivization 4 phải phá đảo ở cấp khó “God”. Poke**n phải có single rate từ 1800 trở lên, Power Pro [3] cũng phải giỏi, phải biết bắn FPS[4] hoặc chơi phối hợp TPS[5]. Có ít nhất hai mươi cái cúp bạch kim[6]. Biết chơi đua ô tô mini trong nhà. Không cần sử dụng Rozetta cũng có thể đánh ngang cơ với tôi trong trò Super Smash Bros. [7], biết làm GameMaster trong T-RPG [8]. Có thể tham gia cuộc thi TCG[9]. Mỗi tháng xem được ít nhất năm bộ anime, đọc manga và light novel tối thiểu hai mươi bộ. Fufu, ngoài ra còn phải ---

--- Có thể dốc hết sức mình để sáng tác ra những quyển light novel hay”

“Còn lại là các điều kiện nhỏ, có cũng được mà không cũng ok…Đó, tôi thích con trai là phải có một trong các điều kiện như thế.”

Nói sướng miệng rồi, đột nhiên Elf mỉm cười đầy mị lực:

“Có thể thỏa mãn chỉ cần một trong số đó, lại thêm chân thành thực lòng là đủ để tôi nghiêm túc suy nghĩ hẹn hò với người ta.”

Nói thật, cậu ta nói tôi nghe cái hiểu cái không, nhưng ít ra khoản “thích trai thế nào” thì hiểu.

Tóm lại, cậu ta đã tuyên bố: Toàn bộ cuộc sống đều để chơi, như vậy cần một anh con trai biết chơi, thích chơi bên cạnh mình.

“Cảm ơn, tôi biết rồi.”

“Anh phải cố gắng lên nhé!”

“Hử?”

Sao lại tự dưng vỗ vai mình nhỉ?

“À…mà này…” Đột nhiên Elf dòm trộm tôi, ấp úng “Đổi đề tài….Masamune, anh có thích đồ ngọt không?”

“Sao tự dưng lại hỏi cái này?”

“Cứ trả lời đi! Tôi đã trả lời câu hỏi của anh còn gì!”

“Ờ…cũng không hẳn…để xem nào…đồ ngọt à…bánh bao thôi.”

“….Nói mấy món tây xem nào.”

“Món tây? Thế thì bánh ngọt đi, miễn không ngọt quá là được.”

“Hừm hừm ~ không ngọt quá chứ gì? Biết rồi, ~ ok!”

“Tự dưng hỏi cái này làm gì?”

Đáp lại câu hỏi này, Elf chỉ nhắm hờ một mắt, đưa tay lên che miệng, trả lời “Bí mật của thiếu nữ”


Sau khi thuận lợi hỏi được “loại con trai mà Elf thích” xong, tiếp theo là phải điều tra Kagurazaka-san, biên tập viên của chính mình. Vừa may có mấy cuộc họp với chị ấy, nhân tiện hỏi thăm luôn.

Một buổi tối, tôi ngồi trong phòng họp ở nhà xuất bản, mặt đối mặt với Kagurazaka-san.

Kagurazaka Ayame, tóc ngắn, mặc đồ tây. Shidou-kun gọi là gì không biết, chứ Army gọi người ta là bà lão! Mà chị ấy còn trẻ mà!

“Sao thế, Izumi-sensei? Tự nhiên cười?”

“Không không, không có gì ạ!”

Nói xấu người ta sau lưng là không tốt. Giờ nhìn mặt chị ấy lại ngại.

Chị ấy có vẻ không tin, nhưng chỉ nói “Thế à” một câu rồi cho qua, sau đó tiếp tục:

“Đúng rồi, Kyouka-san vừa đến ban biên tập đấy.”

“Ặc, cô Kyouka ạ?”

“Đúng, cô ấy muốn hỏi thái độ làm việc của Izumi-sensei, thế nên chị tiếp cô ấy luôn.”

“….!”

Theo phản xạ, tôi giật mình đứng dậy. Cô Kyouka là người giám hộ của tôi và Sagiri, cũng là em gái của bố bọn tôi. Giờ cô ấy có đặt ra cho tôi hai điều kiện để có thể tiếp tục cuộc sống như hiện nay:

1. Bài vở và công việc không được chểnh mảng, nhất định phải có kết quả.

2. Cải thiện tình trạng của Sagiri.

À…đã đến lúc rồi sao…

“Fufufufu, cứ yên tâm đi! Chị đã nói ngọt giúp em một chút rồi.”

Nói thật, nụ cười khả nghi ấy chỉ khiến tôi thấy bất an hơn mà thôi.

“Cảm ơn chị, Kagurazaka-san. Thế…năm nay em tiếp tục nhờ chị sửa giúp tài liệu cho cô Kyouka với được không ạ?”

“Cứ giao cho biên tập viên của em! Mấy đứa đằng kia, chuẩn bị những gì Izumi-sensei cần đi!”

Vì chuyện của cô Kyouka mà tôi nhất thời quên mất cả vụ của Shidou-kun, mãi đến lúc sắp xong mới chợt nhớ ra.

“À này, Kagurazaka-san, có chuyện này em muốn hỏi…”

Bỏ xừ thật, ngại quá, nhưng đành thôi, đã hứa hẹn rồi…

“Chị có bạn trai chưa ạ?”

“Hơ?”

Kagurazaka-san ngẩn người ra giây lát, sau đó nghĩ một lúc, đáp:

“Không có.”

“Thế à.”

Tôi thì cũng chả quan tâm lắm, nhưng với Shidou-kun thì đây là tin tốt, chị ấy chưa có bạn trai!

“Thế còn chocolate dịp Valentine này…”

“Không nốt.”

Chém đinh chặt sắt. Kiểu này…giờ sao? Shidou-kun xem ra không có kẹo được đâu.

“Ừm, nếu…em nói là nếu nhé, Kagurazaka-san mà tặng chocolate cho từng tác giả chị phụ trách, không chừng mọi người sẽ cao hứng ra sức làm việc đấy.”

“Ơ? Có người thích à?”

“Chắc chắn là có mà”

Không thì em còn nói với chị mấy câu này làm gì.

“Hừm ~~”

Kagurazaka-san nhìn thẳng vào tôi, xem ra đang suy tính.

“…Chị sẽ xem xét.”

“Nhờ chị.”

Thế này khả năng Shidou-kun được kẹo sẽ tăng lên, tuy nhiên vẫn có cảm giác còn chưa đủ.

Bản thân tôi đã muốn kết thúc cuộc đối thoại này lắm rồi, nhưng bên tai như văng vẳng tiếng Shidou-kun kêu gào “Izumi-kun, chuyện chính còn chưa hỏi! Mau hỏi đi!”

Biết rồi biết rồi! Tôi đành cắn răng tiếp tục:

“Còn một cái nữa, em có thể hỏi chị thích đàn ông như thế nào được không ạ?”

“….Đây là lần đầu tiên trong đời chị thấy một người hỏi về chuyện yêu đương mà lại trông gượng ép thế đấy.”

Vì quả thật là em không muốn hỏi đâu!

Hà…sao mình lại phải hỏi biên tập viên thích đàn ông như thế nào? Đúng là có hứa với tác giả đàn em, nhưng tình huống này nản quá đi. Hơn nữa không hiểu tại sao, cảm giác mâu thuẫn trong lòng tôi càng lúc càng tăng. Có lẽ bản thân thực sự chả hứng thú chút gì với chuyện yêu đương của chị ấy cả. Mà nói lại, nếu không phải vì vấn đề xã giao thì ai đi quản cái này cơ chứ?

Kagurazaka-san trầm ngâm suy nghĩ một chốc sau đó trả lời:

“Thích đàn ông như thế nào? Em định lấy tài liệu cho truyện à?”

“Vâng vâng, tài liệu ạ.”

“Hừm ~~ thế à, tài liệu à ~~”

Chị ấy cười cười, tay chống cằm

Bực thật! Xem ra lại có hiểu nhầm gì đó rồi! Dựa vào cái đoạn hội thoại vừa rồi, thể nào chả tưởng là tôi thích chị ấy nên mới đòi chocolate, lại còn hỏi xem người ta thích đàn ông thế nào!

Nhưng không phải thế! Tuyệt đối không phải! Sớm biết thế này đã không hỏi rồi!

Đâm lao phải theo lao, tôi giả bộ bình tĩnh đáp:

“Vâng, lấy tài liệu ạ -- chị coi, sắp đến Valentine rồi. Tác phẩm của em cũng đến Valentine rồi, em muốn kết hợp đưa tình tiết này vào luôn.”

“Ừm ừm, chị hiểu, chị hiểu rồi ♪ Hì hì ~ hôm trước chị cũng được đám thanh niên chào đón lắm ♥”

Đoán mò cái gì, bà chị!

Đương nhiên tôi không dám nói ra, nhưng khả năng hôm trước chính là Shidou-kun chào đón chị ấy rồi. Tôi dõi mắt nhìn Kagurazaka-san, tiếp tục hỏi:

“Em cần tài liệu, mong chị trả lời thẳng thắn cho.”

“Ừm ừm, xin mời ♪”

“Kagurazaka-san, chị có ấn tượng thế nào với tác giả ít tuổi hơn mình? Ví dụ làm người yêu thì sao ạ?”

Xong rồi, hỏi xong rồi! Cảm ơn em đi, Shidou-kun! Em không tiếc mặt mũi hỏi giúp anh rồi đấy!

“….”

Kagurazaka-san nhắm mắt lại nghiêm túc suy nghĩ. Đang sợ chị ấy hiểu nhầm mà giận, đột nhiên…

“Trả lời câu hỏi thích đàn ông thế nào luôn à?”

Mỉm cười. Nụ cười lần này hoàn toàn khác lúc trước, bình tĩnh hơn nhiều.

“Nếu một cá nhân có thể dốc hết tâm trí để làm việc, cho dù tuổi tác bao nhiêu chị cũng thấy rất đáng ngưỡng mộ. Nếu có tình cảm với người ta…chị sẽ rất vui, cũng rất tự hào.”

Đây là câu trả lời chắc chắn, có trải qua suy nghĩ cẩn thận.

“Em hiểu rồi.”

Nhìn dáng vẻ “người lớn” của Kagurazaka-san, thiếu niên như tôi không thể không làm gì khác là giơ cờ trắng đầu hàng.


Mấy hôm sau, bọn tôi một lần nữa tụ tập ở nhà Army, tổ chức hội nghị đối phó Valentine lần thứ hai. Tham dự hội nghị đương nhiên vẫn như lần trước, tôi, Army, Shidou-kun.

Tôi là người báo cáo đầu tiên.

“ – Tóm lại, vừa rồi chính là kết quả điều tra về Elf.”

“Emily thích loại – có thể chơi game cùng nhau -- à? Chính chị đây chứ còn ai nữa! Một người toàn tâm toàn ý làm việc chứ gì? Chị đấy vừa vẽ vừa lo manga với anime, quá phù hợp rồi còn gì! Đúng không!”

Army chĩa ngón tay vào ngực, nhếch mép cười.


“Ừm ừ, hoàn toàn phù hợp….”

Tuy nói là chỉ cần có hứng thú với anime, manga, game, phim ảnh, âm nhạc…nhưng những cái này cũng không cần cứ phải Army.

“Ngon rồi ngon rồi, lần này chocolate chắc chắn đến tay rồi! Hay lắm Masamune! Coi như thưởng, đến mười bốn tháng hai chị sẽ tặng chú chocolate. Đương nhiên là chocolate bạn bè thôi, đừng có tưởng bở.”

“Vâng em biết rồi, chocolate bạn bè cảm ơn nhau chứ gì.”

“Cái gì, không thích à?”

“Không ạ, em thích chứ! Cho em đi!”

Sau khi van xin chán, Army mới ừ một tiếng:

“Phải thành thật với bản thân vào, đến lúc đó phải nhớ đến chị đấy.”

“Vâng, cảm ơn chị! Cảm ơn chị rất nhiều!”

Nhìn tôi van xin như gà mổ thóc, Shidou-kun hơi lùi lại, nói:

“I, Izumi-kun…cho dù chocolate bạn bè của một cô gái mình không thích cũng nhận sao?”

“Nhận chứ!”

Cả đời này tôi còn chưa từng nhận được chocolate của gái nữa cơ! Tuy thích chocolate em gái nhất, nhưng chocolate bạn bè cũng thích!

“Thế à, cá nhân tôi chỉ cần kẹo của người mình thích thôi, những thứ khác thì không cần.”

“Thế chú nhịn đi.”

Army chọc ghẹo. Shidou-kun cười khổ, sau đó quay qua tôi:

“Thế..sau đó…Izumi-kun, còn về…”

“À, cũng hỏi Kagurazaka-san rồi.”

“Cảm ơn! Cảm ơn rất nhiều!”

“Ừ ừm….đã hứa rồi mà…”

Nhìn anh ta vui mừng thế, cảm giác chịu nhục hôm trước coi như cũng đáng giá.

“ --- Tóm lại là thế.”

Tôi vừa nói xong, Shidou-kun lập tức nắm lấy hai tay, lớn tiếng:

“Không có bạn trai. Có thể hẹn hò với nhà văn ít tuổi hơn. Kagurazaka-san thật sự nói thế?”

“Chị ấy không trực tiếp nói những câu này…”

“Không quan trọng quan điểm, nghề nghiệp, thu nhập. Thật cao thượng biết bao! Thật đúng là thánh nữ!...”

“Ờ….nói hơi quá rồi…”

Hôm nay Shidou-kun kinh quá….

“Tốt quá! Tức là có hy vọng phải không! Mời chị ấy hẹn hò được chứ gì!?”

Em biết thế quái nào được! Anh tự đi mà tìm hiểu!

Đương nhiên tôi nhịn không nói, dù sao cũng phải giữ lịch sự tối thiểu.

Tuy bản thân muốn nghiêm tức tư vấn cho đàn em của mình chuyện tình cảm, nhưng tôi lại chả hứng thú gì chuyện yêu đương của biên tập viên hết! Nếu đổi một chị đang học đại học thì khác, chắc chắn sẽ hăng hái góp ý phê bình đủ loại.

“Shidou-kun, đúng ra em không nên nói, nhưng có lẽ giờ anh phải cố gắng hết mình rồi.”

“Đúng đúng! Cảm ơn. Cảm ơn nhiều lắm!”

“Em không biết mình còn giúp được gì không….tiếp theo phải trông vào chính anh thôi.”

Nói xong mấy câu này tôi thấy mệt lử cả người, hai vai buông thõng.

Phù. Xong việc. Nhiệm vụ hoàn thành.

Không đúng! Tôi vội ngẩng lên:

“Đúng rồi! Army! Chocolate em gái của em!”

“À đúng rồi đúng rồi. Chị cũng hỏi Sagiri cho chú rồi.”

Em gái tôi, Sagiri là một đứa hikikomori điển hình. Không ra khỏi phòng, anh trai còn chả mấy khi thấy mặt, đừng nói là đến yêu đương.

Giờ là lúc phải nhờ đến Army-sensei! Chị ấy chính là người phụ trách manga cho Sekaimo, lúc cần là có thể thoải mái ra vào căn phòng khóa kín. Chưa kể Armeria-onee-chan đồng tính thì tha hồ hỏi mấy cái yêu đương.

Nhìn tôi hồi hộp căng thẳng, Army hỏi trước:

“Masamune, trước khi nghe đáp án, trả lời chị, chú thích loại con gái như thế nào?”

“Dạ? Tại sao ạ? Em chỉ muốn biết Sagiri thích con trai như thế nào thôi mà?”

“Có vấn đề gì ~ cứ trả lời đi! Nói ra chị sẽ cho chú biết đáp án.”

“…”

Không hiểu gì cả, sao lại cần biết tôi thích loại con gái thế nào? Chả lẽ chui vào căn phòng khóa kín rồi lại nói gì đó với Sagiri rồi?

Bỏ đi, nói ra cũng chả chết ai.

“Ok, chỉ cần biết em thích con gái thế nào là được chứ gì?”

“Ừm. Mà cấm trả lời hai chữ em gái đấy nhé.”

“Ơ? Không được ạ?”

“Trả lời thích em gái nhất thì chả có ý nghĩa tham khảo gì cả. Nghĩ cho kỹ rồi trả lời.”

“Hừm….thích con gái như thế nào à…”

Đột ngột quá. Phải nghĩ kỹ chút mới được, vấn đề này khó đây. Tôi cẩn thận nghĩ một chốc, trong lòng đã hơi hơi có câu trả lời.


“Một người đáng tin cậy…và chung thủy.”


“…Hà, khác với dự đoán của chị quá. Cũng chả khác gì nói thẳng là thích em gái hết…mặc dù khá khác với em gái chú.” Army khốn khổ lắc đầu.

“Vậy ạ?”

“À, chẳng lẽ chú thích….?” Chị ấy đỏ mặt, chỉ tay vào bản thân.

“Không phải! Tuy chị rất đáng tin cậy trong công việc là thật nhưng không phải thế!”

“Thế à? Còn tưởng chú thích chị đây rồi nên mới tìm cách vong vo tam quốc để tỏ tình.”

“Tự sướng ít thôi chị ơi.”

Ừm, nghĩ lại thì với tài hoa của chị này, nếu không phải tôi hơi đặc biệt thì có khi cũng thích rồi – người ta đáng tin, xinh xắn.

“Tóm lại, đáng tin cậy thì chị hiểu. Nhưng chung thủy là thế nào?”

“Em không muốn trả lời câu này.”

“Hừm ~ hơi khả nghi nha. Nhưng chú đã không muốn thì thôi.”

Army hình như đã nhận ra cái gì, cũng không ép hỏi tiếp.

Bên cạnh, sau một hồi lắng nghe trong yên lặng, Shidou-kun chợt đổ mồ hôi lạnh, nghiêm túc hỏi:

“Người đáng tin cậy…người chung thủy…A! Quả nhiên là thế!”

“Này anh kia! Hiểu nhầm của anh còn nặng hơn Army đấy nhé!”

Đến chừng nào anh ta mới chịu tin tôi không phải dân đồng tính đây.

“Tóm lại là em trả lời rồi, giờ đáp án của em đâu? Mau kể cho em xem Sagiri thích con trai thế nào, với cả hy vọng nhận chocolate em gái của em đến đâu.”

“Hà hà” Army cười xấu xa “Tình hình trước mắt là Sagiri hoàn toàn không định làm kẹo chocolate.”

“Thế à…”

“Vì phòng bếp là lãnh thổ của em mà. Con bé bảo nó sẽ không một mình đi làm đồ ăn.”

“À.”

Sagiri biết bếp nhà tôi là di vật mà “mẹ của tôi” để lại, cho nên sẽ không tự ý sử dụng lúc tôi không có nhà. Còn lúc tôi ở nhà nó lại trốn trong phòng nên không nấu nướng được, nên Sagiri không có cơ hội làm kẹo.

“Chờ đã Army, hikikomori cũng đặt mua qua mạng được mà! Có thể nào…”

“Chị hỏi cái đó rồi, con bé bảo 「Trừ khi em tự tay làm không khi không thắng được – nên không mua đâu 」.”

“Thế nghĩa là sao? Cái đứa Sagiri thích có lắm gái bám theo quá hay sao?”

“Chị không biết chắc có phải con bé có lắm tình địch quá hay không, nhưng theo chị là không. Nghe giọng nó có vẻ là 「Muốn tự mình làm tự mình đưa 」.”

“Rõ ràng quá còn gì? Nó định tự làm chocolate rồi tặng còn gì.”

“Ai mà biết, tóm lại chú không có cửa nhận được 「Chocolate em gái 」 đâu, bỏ cuộc đi cho nhanh.”

“Ừm thì thôi, em cũng chả có hy vọng gì lắm.”

Đang ủ rũ càu nhàu, Shidou-kun an ủi:

“Izumi-kun, chắc em cũng nhận được 「Chocolate đồng tính 」 của Eromanga-sensei chứ?”

“Em với Eromanga-sensei không bị đồng tính, phải nói đến bao nhiêu lần đây!?”

Đến giờ anh ấy vẫn tưởng Eromanga-sensei là ông chú nào đó có quan hệ này nọ với tôi chứ…

“Mà này Army, chị có hỏi Sagiri xem nó thích ai không?”

“Không, chị với em nó có hẹn rồi, chào hỏi xong những cái khác đều không nói đến.”

“Cái gì! Cái này em cần lắm!”

“Cơ mà chị hỏi xem con bé thích con trai như thế nào rồi.”

“Kể cho em với!”

“Biết rồi, Sagiri – trông nó xấu hổ gần chết cố nói được mấy chữ thế này ---“


“….Em luôn….luôn luôn…làm phiền người ta”


“Nó nói thế đấy.”

“Hà…em gái em phiền toái quá…”

“Ừ, chị cũng nghĩ thế” Army thở dài.


Thế là --- đã đến ngày Valentine.

“Thế là vẫn chả nghĩ ra đối sách gì cho ngày hôm nay cả.”

Người mà em luôn làm phiền là thế quái nào? Như mình mỗi ngày đều nấu cơm, làm việc nhà, chiều chuộng có tính là ngược lại hẳn không nhỉ. Cảm giác càng chiều càng cách xa cái tiêu chuẩn này ra.

“Lần này chịu hẳn rồi.”

Chưa kể theo lời con bé thì chắc “loại con trai” ấy chỉ có đúng “một người” mà thôi. Bắt chước đi nữa cũng vô tác dụng.

Tóm lại, chocolate em gái đã xác định vô vọng, Valentine cũng vì thế mà chả có ý nghĩa gì. Thôi, được Army thương tình cho một cục chocolate cũng vui rồi.

Thế là sáng hôm đó, tôi (cùng với nửa lớp) ủ rũ ngồi học cho qua tiết.

“Mune-kun, hôm nay cậu sao thế? Trông sắc mặt cậu kém quá.”

Giờ nghỉ trưa, Tomoe hỏi thăm. Takasago Tomoe, một nữ sinh xinh đẹp với mái tóc đen xài trong bộ đồng phục.

“Không được miếng chocolate nào nên đang chán đời đây.”

“Hô hô, fufu, thế à ~ Mune-kun có người trong lòng rồi cơ à, nhưng hình như người ta chả quan tâm đến cậu thì phải.”

“Ngượng chết đi được. Cậu không cần phải nói ra…mà sao cười như kẻ trộm thế hả?”

“Eh? Cái này….”

Cậu ấy vẫn tỏ vẻ thần thần bí bí, hai tay giấu sau lưng, sau đó đột nhiên đưa cho tôi một cái hộp.

“Quà nè.”

“!? Tomoe-san! Đây chẳng lẽ là ---“

“…Mở ra xem đi.” Tomoe cười, nhưng mặt đã hơi đỏ.

“C, Cảm ơn….”

Tôi ôm bụng đầy mong đợi xé giấy bọc, lấy quà ở trong ra.

Quà là chocolate Tomoe tặng --- rất tiếc là không phải thế.


Sự lựa chọn ngày Valentine --- tác giả Miura Isao


“Light novel?”

“Fufu….tặng light novel chủ đề Valentine cho tác giả light novel vào đúng ngày Valentine….cái này chắc chắn mới lạ nhỉ?”

“Cho nên cậu….lấy loạt chuyện “Sự lựa chọn của Valentine” của Miura Isao-sensei tặng tớ?”

“Đúng thế, cậu có thích không?”

“Cái này còn làm tớ hiểu nhầm hơn thì có!”

Còn tưởng được tặng kẹo chứ! Từ thủa cha sinh mẹ đẻ đến giờ được tặng quà, còn mong là có cái kẹo chocolate đầu tiên chứ! Làm tớ mừng hụt.

“Nè nè, giận cái gì. Đọc xong 「The sacred Blacksmith」 đương nhiên phải đến quyển này chứ.”

“Thế đáng lẽ phải đem quyển ““Sự lựa chọn ngày Giáng Sinh” mới đúng --- không không! Tuy nói ra rất có lỗi với Miura Isao-sensei, nhưng hôm nay tớ không muốn light novel! Cậu có tặng tớ chocolate bạn bè cũng được!”

Tôi gào lên, nhưng Tomoe chỉ cười khoái trá:

“Xin lỗi xin lỗi – nhưng tớ sẽ không tặng cậu chocolate cho có đâu.”

“Mình là bạn bè thật mà, tặng tớ cái đó có sao đâu.”

Tomoe ngừng cười, giơ một ngón tay lên đáp:

“Không được nha, tặng chocolate bạn bè là thành chocolate bạn bè mất.”

“???...sao thỉnh thoảng cậu cứ nói mấy câu nghe khó hiểu thế?”

Cậu ấy bình thản lấy quyển “Sự lựa chọn ngày Valentine” trong tay tôi ra, cầm lên trước mặt, dịu dàng nói:

“Vì tớ là một cô gái văn chương mà.”


Sau khi tan trường, tôi và Tomoe cùng ra cổng trường với nhau.

“Đúng rồi, coi như làm tư liệu viết truyện tình cảm lãng mạn hài, tớ có mấy câu muốn hỏi.”

“Ừm”

“Tớ đang cần biết các thể loại 「 cậu thích con trai như thế nào 」, có thể trả lời tớ được không?”

“Ừm? Tớ thích con trai như thế nào? Tốt nhất là có thể cùng tớ đi hiệu sách, tán gẫu light novel vui vẻ với nhau.” Bạn ấy trả lời không chút do dự.

“À, biết ngay cần sở thích tương ứng với cậu mà.”

“Đúng đúng, muốn hẹn hò phải thỏa mãn cái đó, quan trọng lắm. À, tớ cũng không quan trọng chiều cao của người ta đâu.”

“Ặc, sao lại nhìn tớ! Định chê tớ lùn à!”

“Cứ nói đến cái này là cậu nổi nóng…”

“Chắc chắn tớ còn cao thêm được! Ngày nào tớ chả uống sữa tươi! Đảm bảo trước khi tốt nghiệp tớ sẽ đạt được một mét tám, cậu cứ chờ đi.”

“Không..mà thôi bỏ đi, tùy cậu. Dù sao tớ cũng không để ý đâu.”

Vừa đi vừa nói đã ra đến cửa, đột nhiên một giọng nói quen thuộc vang lên:

“À, Onii-san!”

“Eh? ---“

Quay đầu nhìn lại, trước mặt tôi là Megumi, cô nhóc còn mặc nguyên đồng phục.

“Megumi?”

“Vâng ~”

Cô nhóc chạy tới, đuôi tóc đung đưa không ngừng. Đến nơi, Megumi lập tức vào vai “bạn của em gái” tựa vào ngực tôi, ngẩng đầu nói:

“Ehehe, em đến nè ♥”

“Em đến đây làm gì?”

Thấy tôi hỏi có vẻ như còn chưa hiểu, Megumi mỉm cười:

“Còn phải hỏi à ~ đây là chocolate của em nhân ngày Valentine”

Cô nhóc đưa tôi một túi chocolate được bọc cẩn thận.

“!?”

Nhìn túi kẹo, nhất thời toàn thân tôi cứng đờ lại.

“Cho, cho anh?”

“Thiệt là ~ còn có thể cho ai được nữa.”

“Đúng…nhưng…thật sự là cho anh?”

Khó tin quá. Không ngờ cuối cùng mình cũng được tặng chocolate, lại còn được bạn cùng lớp của em gái mình tặng nữa chứ.

“Đương nhiên, anh giúp em bao nhiều việc, sao em lại có thể không nhớ đến Onii-san đáng mến của em được ~”

Cô nhóc lại dúi cái túi kẹo về phía trước. Tôi có thể nhìn thấy trong cái túi trong suốt có rất nhiều viên chocolate nhỏ -- xem ra là tự mình làm. Rõ ràng là kẹo trông rất bình thường, nhưng trong mắt tôi thì chúng trông không khác gì vàng bạc lóng lánh.

“Tặng anh này ♪”

“C, cảm ơn!”

Tôi run rẩy giơ cả hai tay nhận lấy, bật cười một tiếng, nước mắt cứ thế tràn ra.

“Ha..haha…anh vui quá! Lúc trước không biết, thật không ngờ nhận được chocolate dịp Valentine khiến người ta vui đến thế.”

Tôi đương nhiên biết đây chỉ là chocolate bạn bè tặng nhau thôi – Megumi chắc chắn tặng một đống con trai mỗi đứa một túi. Nhưng không sao, vui vẫn là vui.

“Ehehehe ~ nhìn anh vui mừng thế em thấy ngượng quá”

Megumi nghịch nghịch tóc, quay đầu nhìn Tomoe, sau đó bảo:

“Nhưng chắc Onii-san nhận được một đống kẹo chocolate rồi nhỉ? Của Tomoe-chan này, của Muramasa-chan này, Elf-chan nữa.”

“Lấy đâu ra vụ đó, Tomoe tặng anh mỗi quyển sách đây này. Đây mới là viên kẹo chocolate đầu tiên anh nhận được trong đời nè! Thực sự phải cảm ơn em rồi!”

Tôi nói thẳng. Tuy có thể Megumi sẽ ngạc nhiên đến ngẩn người, nhưng cũng không sao.

“Thế…thế à..” Cô nhóc cúi đầu, quay mặt đi “Ra là lần đầu à…ài, ngượng quá đi mất! Xấu hổ quá! Tại anh đó!”

Vừa đỏ mặt, Megumi vừa đấm đấm tôi mấy cái.

“Sao, sao thế?”

“Chả sao trăng gì cả!”

Nói xong, Megumi dỗi quay mặt, cứ thế bỏ đi. Đang tưởng sẽ đi luôn, đột nhiên cô nhóc quay lại, cười bỡn cợt:


“Chuẩn bị tinh thần đi. Sau này em còn lấy mất rất nhiều cái 「lần đầu tiên 」 của anh đấy ♥”

Nói xong lập tức quay người chạy biến.

“Cô nhóc này nói cái gì vậy trời….”

Mặc kệ thằng tôi đang đỏ hết cả mặt, bên cạnh Tomoe chỉ thì thầm mấy chữ “Ra là thế…nói sớm một chút thì tốt.”


Sau khi chia tay Tomoe, tôi quay về nhà. Vì có chocolate của Megumi nên quả thật trên đường đi vui vẻ hơn nhiều --- nói đi nói lại vẫn thấy sướng như cũ.

Tổng kết lại là: sự kiện – tốt. Cô nhóc – giảo hoạt. Quà – ngon lành.

Không ngờ rằng chỉ vì nhận được một túi chocolate, bình thường còn cảm thấy Megumi khó chiều mà giờ tôi đã thấy thích thích, thậm chí còn tơ tưởng “Chả lẽ cô nhóc thích mình”. Không không, mình có người trong lòng rồi – tôi tự nhủ với bản thân như vậy, sau đó kết luận “lấy đâu ra bánh từ trên trời rơi xuống thế”.

“Mình xem ra cũng dễ dụ thật.”

Cười khổ trong lòng, tôi vừa đặt tay lên tay nắm cửa. Cảm giác mát lạnh trong lòng bàn tay khiến đầu óc chợt tỉnh táo trở lại.

Vốn đây là một chủ đề khó nói – mỗi lần về nhà, tôi luôn có chút sợ khi mở cửa. Tôi không muốn mở cửa lại gặp cái hành lang lạnh như băng. Mỗi khi nhìn không khí yên tĩnh đó, tôi luôn rùng mình vô thức nhớ đến lúc mẹ qua đời vì tai nạn giao thông, cuối cùng hai bố con nương tựa vào nhau mà sống.

Tuy đến giờ tôi đã tiếp nhận sự thật này, cũng không còn bật khóc nữa – cũng nhờ trong nhà còn có Sagiri. Thỉnh thoảng, em nó cũng đập đập sàn phản ứng mỗi khi tôi về, cũng có một lần duy nhất tự mình ra cửa đón tôi bằng mấy chữ “Mừng anh đã về”.

Vì thế hôm nay cũng như mọi ngày thôi, Izumi Masamune đẩy cửa, lớn tiếng “Anh đã về”, sau đó --

Đầu tiên là tiếng bước chân thình thịch, sau đó là hai giọng đồng thanh:

“Chào em, Masamune-kun.”

“Quá chậm! Anh lại lượn lờ đi đâu thế hả? À, chả lẽ lại nổi máu dê đi kiếm gái hả”

Chạy ra cửa đón tôi là Muramasa-senpai trong bộ kimono và Elf còn mặc tạp dề.

“….” Cảnh tượng siêu thực bày ra trước mắt khiến tôi ngẩn người trong giây lát, nhưng sau đó là cười phá lên:

“Hai người làm trò gì thế? Elf, cậu vào qua cửa ban công tầng hai? Đừng có lấy phòng của Sagiri làm cửa ra vào chứ.”

“Ôi chào, Sagiri chỉ không thích ra ngoài thôi, không sao đâu”.

Nói vậy còn nghe được, chuyện Sagiri không thích ra ngoài là thật.

“Còn chị nữa senpai, em nhớ chị tiêu hết tiền tiêu vặt tháng này rồi nên không thể rời khỏi Chiba được mới đúng chứ?”

Nghe lý do rất bình thường đối với một học sinh cấp ba, ai mà ngờ chị này lại là tác giả nổi tiếng doanh thu cao ngất ngưởng.

Chị ấy gãi gãi mặt, đáp:

“Đúng là thế thật…chị quên mất Valentine, xin xỏ mãi bố mẹ mới cho tạm ứng tiền tháng sau.”

Thiếu nữ ưu nhã lịch sự như chị này mà lại quên…mà thôi, cũng tính là phong cách đi.

Elf vỗ vai chị ấy, bổ sung:

“Tối nay Muramasa ngủ lại nhà tôi, nhỉ?”

“Ừ, mai tôi được nghỉ, cũng không cần phải đêm hôm đi về.”

Ở lại đến tối là thế nào? Nhìn tôi có vẻ chưa hiểu, chị ấy giải thích:

“Masamune-kun, chị nói thật, chị không có tiền mua chocolate nên…hôm nay chị làm cơm tối thay nhé?”

“Senpai…chị định nấu cơm cho em?”

“Chỉ cần em cho phép chị dùng phòng bếp mà nghĩa mẫu để lại…”

“Ờ…không vấn đề gì.”

Tuy đúng bếp là di vật mẹ để lại, nhưng cũng không đến mức không để ai khác chạm vào. Có người nấu nướng cùng còn hay là khác, chắc mẹ sẽ rất hài lòng.

“Thế nhé” Chị ấy cười rạng rỡ “Mọi người cùng ăn đi, chị sẽ chuẩn bị phần cho cả Sagiri-kun nữa.”

Sagiri-kun à…xem ra gần đây quan hệ với mọi người càng lúc càng chặt hơn.

“Cảm giác thật tuyệt vời.”

Giống như cả nhà đoàn tụ, ấm áp vô cùng.

Xác nhận xong, chị ấy chuẩn bị đi ra cửa:

“Thế để chị đi lấy nguyên liệu.”

“À, nếu cần đi chợ để em đưa tiền –“

“Không cần, đã chuẩn bị xong hết rồi.”

Nói xong, chị ấy đã ra khỏi cửa. Bên cạnh, Elf bĩu môi:

“Nói cứ như tự mình chuẩn bị ấy, thực ra cô ta qua lấy từ tủ lạnh nhà tôi chứ đâu xa.”

“À, ngại quá, làm phiền cậu nữa.”

“Không sao, anh lúc nào chả thế. Lần trước anh còn đem máy in nhà tôi xài đến hết sạch mực, mang tiền đền bù đi chứ.”

“…Ờ…”

Hoàn toàn không cãi được.

“À, còn có nữa, theo yêu cầu của anh tôi đã làm kẹo chocolate rồi, có chờ mong không?”

“..Yêu cầu?”

Sao mình không nhớ nhỉ? Mà còn –

“Cậu cũng định tặng tôi chocolate? Không phải ý cậu là…làm cho mọi người cùng ăn à?”

“Đồ. Đại. Ngốc! Ngốc ngốc ngốc ngốc!” Elf lớn tiếng mắng, sau đó xỉa ngón tay vào ngực tôi “Là tặng cho anh. Tặng. Cho. Anh. Đó! Tôi là thiên kim tiểu thư xinh đẹp nghiêng nướng nghiêng thành tự mình làm chocolate chỉ tặng một mình anh! Cho nên anh phải lấy đó làm mừng! Đã! Hiểu! Chưa?”

“Hiểu..hiểu.”

Vừa bị người ta mắng vừa được tặng kẹo, chắc trên đời này chỉ có mình tôi thôi nhỉ.

Elf trông có vẻ đang thất vọng đến cùng cực, mở rộng hai tay, nói:

“Thiệt là – anh còn hiểu nhầm được, đúng là ngu như mấy con heo trong light novel ấy! Nói gì thì nói anh cũng là một trong số ứng viên làm chồng tôi trong tương lai cơ mà!” Cậu ta cúi xuống một chút, sau đó tiếp tục “Tôi chỉ kết hôn với người nào mình thích thôi. Nghe cho kỹ đây, tôi sẽ giảng đơn giản hết mức, cho dù đầu đất gấp mười lần mấy thằng nam chính của light novel cũng sẽ hiểu

– đây là Chocolate tình yêu này.”

“--------------“

“Hiểu chưa?” Cậu ta cười. Nụ cười vừa ngây thơ vừa tràn đầy sức sống.

Về phần mình, tôi có cảm giác vừa có người cầm gậy đập vào đầu mình một trận. Nếu trong truyện tình cảm lãng mạn thì những lời này chỉ có chương cuối, những lúc kịch tính nhât mới có thể xuất hiện. Nói ra những câu này chỉ có thể là thiếu nữ Yamada Elf mà thôi.

Vì thế, tôi trả lời bằng hai chữ “Hiểu rồi”, lòng hoàn toàn bình tĩnh.


Đúng lúc này -- *Rầm rầm rầm* - trần nhà rung lên ầm ầm.

“Được rồi, đi đi.” Elf đột nhiên thúc giục.

“Ừ.”

Khi lên cầu thang, đang chuẩn bị đi về phía căn phòng khóa kín -- đột nhiên –

“….Eh?”

Cửa mở? Chuyện gì đang xảy ra thế này? Sagiri tự mở? Khoan, trên sàn nhà trước cửa có cái gì đó.

Nơm nớp lại gần, tôi nhận ra đó là một cái băng dán có hình 「↑ 」.

“??? Ý bảo mình vào phòng?”

Tuy vẫn chả hiểu gì, nhưng tôi cũng đưa tay đẩy cửa. Kẹt một tiếng, căn phòng khóa kín đã mở ra.

“!? Cái, cái gì thế này?”

Cảnh tượng trong phòng khiến tôi không nhịn được thốt lên. Một 「cái gì đó 」 kỳ lạ mà đáng yêu hiện ra trước mặt.

“…”

Hình người, thân thể do vô số thùng giấy ghép lại mà thành, mỗi thùng có mấy chữ ‘amazon.co.jp’. Chưa kể nó cũng cao tầm tầm em gái tôi, thùng giấy trên đầu lộ ra khuôn mặt của con bé.

Eromanga v5 159.jpg

“…C, cái gì thế này? Sagiri?”

“Thế nào?”

“Cái đó” nhảy lên, sau đó quay người lại, giang rộng tay chân, tuyên bố:

“Vững chắc!!!!”

“……………….….”

…………………………….

Cảnh tượng này siêu thực quá khiến tôi không biết phải phản ứng thế nào. Phải đến chừng mấy chục giây sau, “cái đó” mới hơi nhúc nhích, nghiêng đầu hỏi:

“Anh thấy sao?”

“Hả?”

“Thấy em kiểu này, anh có cảm tưởng gì?”

“????”

Nhìn em gái tôi đang dương dương đắc ý mấy cái khó hiểu, thằng làm anh lúc này nên trả lời thế nào nhỉ?

Sagiri kiêu ngạo vỗ thùng giấy trên ngực, nói:

“Lần này mặc được. Chắc chắn.”

“E…etou….”

Loa máy tính chọn đúng lúc này để vang lên một tiếng trong suốt. Sagiri cười hì hì:

“Ở trong còn có tai nghe nữa.”

…Giỏi thật…nhưng giờ mình nên làm gì? Nên nói cái gì mới phải?

“Nói đi, anh thấy thế nào”

Bỏ xừ rồi, bắt đầu giục rồi!

“Ừ, cảm tưởng…cảm tưởng…anh thấy…”

Thấy đau hết cả đầu, cuối cùng tôi nói thẳng ấn tượng đầu tiên mà mình nảy ra:

“Full Armor Sagiri?[10]

“Không phải cái này!”

Hai mắt Sagiri bọc giáp biến thành hình >.<, con bé có vẻ giận. Xem ra là không thích rồi, xem ra khoản đặt tên của tôi không có năng khiếu lắm.

“Rất xin lỗi, nhưng anh không hiểu em muốn anh nói cảm tưởng là cảm tưởng gì.”

“Nii…san….Nii-san….. ~~”

Sagiri ngượng đỏ hết cả mặt, thêm bộ trang phục này trông móe quá!

“Nhưng…cơ mà…nếu phải nói…có lẽ không phải là đáp án em muốn nghe đâu” Tôi không nhịn nổi nữa, phá lên cười “Buồn cười quá trời!”

Sagiri đờ ra như một lúc, sau đó lại dỗi quay mặt đi.

“À, thế à. Hừm! Lần này kế hoạch rối loạn hết lên rồi.”

“Kế hoạch gì cơ?”

“Không biết!” Con bé đưa một tay lên “Giúp em cởi ra.”

“Hóa ra em không tự cởi được à…”

Tôi làm theo, từ từ giúp em nó tháo phần thùng giấy trên đầu và tay xuống, giữ lại phần chân và thân thể để nguyên. Sagiri lục lọi một lúc ở phần thân, sột soạt một hồi rồi đưa cho tôi cái gì đó.

“…Đây.”

“Cái này…cho anh?”

“Tóm lại anh cứ cầm đi.”

“À ừ, ok.”

Lúc này tôi đã sớm quên luôn vụ Valentine rồi, cho nên cũng không để ý nhiều, cứ cầm lấy thôi.

Đến lúc mở cái túi, tôi mới nhận ra.

“Đây là…tất?”

“Đúng. Với cả anh nhìn kỹ đi.”

“Wa, tuyệt vời! Ồ, hoa văn này là nhân vật trong Sekaimo đây mà! Chả lẽ…em tự mình làm? Cho dù Cospa chắc cũng không làm nổi thế này.”[11]

Tôi không khỏi liên tưởng đến tất nữ hình He*** Kitty hoặc Pr**** Cute. Chưa kể rõ ràng còn tinh xảo hơn nhiều so với những loại bán ngoài cửa hàng.

Nghe vậy, trông Sagiri vui lên thấy rõ, nó bắt đầu khoe tác phẩm của mình:

“Hừm hừm…trên đời này chỉ mình em mới làm được đôi tất kiểu này.”

“Đúng thế…em cũng càng lúc càng giỏi hơn…Cái này rất tuyệt!”


“Hì hì…cuối cùng em vẫn thắng.”


Tuy bảo Valentine không có 「Chocolate em gái 」 thì hơi tiếc, nhưng ---

“Ừ, thi dệt tất thì anh thua rồi. Anh sẽ quý trọng nó như báu vật.”

“Ừ ừ.”

“Giờ vẫn còn lạnh…ra ngoài nhớ đeo vào đấy.”

“Ơ? Đeo đôi tất 「em gái 」 này ra đường?”

Có mặc quần dài chắc cũng bị người ta nhìn thấy mất.

“Chắc chắn sẽ ấm mà…đúng không?”

……….

“Không vấn đề gì! Okay! Anh đeo cho em! Cho dù đi tàu điện anh cũng đeo.”

Tomoe tặng light novel. Megumi và Army tặng chocolate tình bạn. Muramasa-senpai tặng một bữa cơm tự nấu. Elf tặng chocolate tình yêu. Em gái tặng đôi tất ---

Mùa đông năm nay không còn cô quạnh như các năm trước nữa.

“Mà…sao Nii-san lại thích 「con gái chung thủy 」 ?”

“Hử?”

Câu hỏi quá bất ngờ khiến tôi ngây ra chóc lát.

“Cái này…Army-chan, chị ấy…em chưa hỏi chị ấy đã nói…cái này…em cũng chỉ hỏi thế thôi…không nhất định phải biết…”

“Thế này, Sagiri.” Tôi nghiêm túc đáp, vốn chuyện cũng chả có gì, chỉ vì nói cho Army lúc trước làm hỏng mất không khí khi đó mà thôi.

“Vì anh không muốn mất đi người mình yêu nữa.” Tôi đáp, mỉm cười dịu dàng “Anh hy vọng người mình yêu có thể luôn luôn ở bên cạnh mình, nên anh thích những người chung thủy.”

“Hừ ~ thế à.”

“Em cũng chú ý đừng để bị cảm nhé.”

“….Đồ ngốc.”

Chương ba[sửa | sửa mã nguồn]

Eromanga v5 167.jpg

Giờ là tháng ba, vài ngày sau Valentine trắng.

Sáng sớm chủ nhật, do có “lý do cá nhân” mà đang ỉu xìu quét dọn phòng khách bẩn như ma. Cái mùi khó chịu nồng nặc của nam sinh cấp ba bay khắp nơi, chán không muốn nói.

“Hà ~ chán quá” Thở dài một tiếng, đột nhiên trên lầu vang lên tiếng bước chân

“Chả lẽ là Sagiri!?”

Quay đầu nhìn lại cầu thang – không phải là con bé rồi, là Elf. Cậu ta vừa nhảy qua ban công nhà tôi, đi qua căn phòng khóa kín mà vào. Sagiri cũng thật là, đã bảo là đừng cho người ta lấy phòng mình làm cửa ra vào rồi.

“Chào ngày mới, Masamune! Thiếu nữ đáng yêu đến chơi ---“

Nói đến đây, nhìn thảm trạng phòng khách cậu ta không nhịn được rên lên một tiếng, sau đó bịt mũi lại:

“Toàn mùi rượu, trò gì thế này?”

“Tôi không uống đâu nhé.”

“Cái này tôi nhìn là biết! Ý tôi là cái kia kìa! Cái vật thể lạ kia kìa!?”

Cậu ta chỉ lên ghế, ở đó có một anh thanh niên nằm thẳng cẳng, cũng là nguồn gốc của cái mùi đang bay khắp phòng.

“Cái đó hả? Như cậu thấy đó, Shidou-kun.”

Elf bịu mũi chạy lại gần dòm dòm một chốc, nói:

“Ớ? Kunimitsu? Wah, nằm thẳng cẳng thế trông thảm quá, nhìn không nhận ra.”

Trông anh ta nằm như xác chết, nước dãi chảy đầy, hoàn toàn không có vẻ cao ráo như mọi khi.

“Sao thế nầy? Sao lại nằm ở đây? Sống chết thế nào?”

“Sống thì vẫn còn sống, còn tại sao…thì nhớ Valentine trắng mấy hôm trước không?”

“Nhớ nhớ, Kunimitsu thích bà lão biên tập viên, còn nhiệt tình làm chocolate tặng lại người ta.”

“Đúng rồi, và đây chính là kết quả.” Tôi chán nản chỉ tay lên ghế

“Không ổn hả? À ~ đã bảo là đừng có kích động quá…cuối cùng vỡ mộng rồi nên mới thế này?”

“Cho dù Kagurazaka-san cũng không đến mức từ chối thẳng mặt, nhưng tóm lại là thế này: anh ấy vừa tặng kẹo xong, phản ứng lại là: rất cảm ơn, mọi người trong ban biên tập sẽ cùng thưởng thức. Sau đó thì cả ban biên tập chụm vào đem kẹo chia nhau xơi sạch.”

Quá thảm. Nghe đau cả lòng.

“Tôi cũng chỉ biết đến đó, Shidou-kun vừa đến nhà tôi là đã thành thế này rồi.”

“Tinh thần yếu quả nhỉ, phải tôi thì cái đó chả tính là gì. Nhiều nhất chỉ coi như bị đại bại một trận thôi, rừng xanh còn đó lo gì không có củi đốt, sao lại biến thành bộ dạng thảm hại này. Ngu à?”


Elf cũng không có vẻ hứng thú nữa, thở dài:

“Masamune, anh biết không? Trong vũ trụ bao la có một cô bé đáng thương, tặng chocolate tình yêu xong lại chả được người ta đáp lại gì cả hết.”

Bắt đầu than nghèo kể khổ rồi đây.

“Nào có, tôi có quà đáp lễ dịp Valentine trắng rồi mà.”

“Cái đó trông có vẻ hợp với mấy ông già hơn…mà thôi, mùi vị cũng tốt. Nhưng chắc quà của anh dành cho cô nào cũng thế hết chứ gì?” Elf vừa nói vừa khẽ chạm lên môi tôi.


“Không không, quà mỗi người mỗi khác mà.”

“Hừm hừm, thế thì ~ nói rõ chi tiết xem nào”

“Nói làm gì!?”

“Tôi thích thế!!”

Elf bĩu môi, tỏ vẻ “không thèm nói lý”. Tôi không thể làm gì khác là khai thật:

“…Đầu tiên là Muramasa-senpai, tặng chị ấy một tập truyện ngắn của mình.”

“Biết rồi, tôi hỏi cô ta rồi, cái này chính cô ta đòi thì phải.”

“…Ờ..quà cho Tomoe là chữ ký của Muramasa-senpai, với cả truyện của chị ấy nữa.”

“Ra là thế, tôi nhớ chị ấy là fan của Muramasa.”

“Về phần Kagurazaka-san, tôi dốc hết sức viết ra một đoạn bản thảo tặng chị ấy coi như quà. Còn Megumi….không có quà…nhưng…cơ mà…”

“Đừng có cà lăm thế, rút cục là thế nào?”


“Tôi nhớ không rõ lắm, cho qua nhé?”

“Không cho. Khai thật ngay.”

Elf vừa nói vừa cười. Tôi bỏ cuộc, đành khai vụ Valentine trắng cùng Megumi cho Elf.

Đưa tay lấy một tập giấy bên cạnh tivi, tôi nói:

“Cậu xem đi. Megumi đưa tôi trước Valentine trắng đấy.”

“Cái gì đây? Trước Valentine trắng còn có gái tặng quà cho anh?”

“Cứ xem là biết.”

“….” Elf mở tập giấy ra đọc. Bên trong là một danh sách kèm hình ảnh bắt mắt.

“Quyền đi công viên chơi với Onii-san ♥(cụ thể đi đâu bàn sau mới biết)” “Quyền đi xem phim với Onii-san ♥” “Quyền được Onii-san giới thiệu cho mười tác giả nổi danh” “Quyền được ngủ lại nhà Izumi ♥” “Quyền đòi Onii-san đến chơi và ngủ lại nhà ♥” “Quà đặc biệt nếu Onii-san làm Izumi-chan đi học được!”


“Cái này…”

Đọc xong, nhìn mặt Elf vặn vẹo co quắp thấy rõ, kiểu này là hiểu rồi đây, nhưng tôi vẫn giải thích qua cái đã:

“Nhìn cho kỹ đi, đây là danh mục quà tặng mà Megumi tự làm, cũng là –“

“….Cô nhóc ghi ở đây cũng là quà ngày Valentine trắng , viết thành danh sách rồi đưa anh? Thật hả?”

“Ừ.”

“Ai ngờ lại có người mặt dày thế chứ.”

Megumi cũng không đến mức như Elf nói, nhưng quả thật đòi tặng quà đáp lẽ bằng cả danh sách cũng hơi bó tay thật. Lúc nhận cái này tôi cũng hết cả hồn.

“…Xem ra nhận kẹo chocolate cũng không phải dễ ăn gì, chậm nhất đến tháng năm là tôi phải hoàn thành cái danh sách này rồi.”

Vốn cũng định tặng quà đáp lễ đấy, nhưng danh sách ở đây toàn cái khó, không sao có quà gì phù hợp được.

“Hừ hừ ~ thế à ! ~ hà ~ nghĩ kỹ có khi lại hay. Masamune mà làm cái danh sách thế này có khi anh tiêu rồi.”

“Làm gì đến mức đó.”

Elf hăng hái cầm bản danh sách lên, dừng ở một chỗ chỉ tay vào:

“Quyết định đi, tôi muốn cái này.”

“Ơ! Không, cái này tôi đang định đáp ứng em nó…”

“Tôi thích quà tặng Valentine trắng bằng tập này, tặng tôi đi.”

Chả nghe mình nói gì cả. Mà thôi, cũng được. Bình thường người ta giúp bao nhiêu là chuyện rồi, có cơ hội báo ơn cũng được. Tôi gật đầu cười:

“Hiểu rồi, thế cậu thích cái nào trong cả danh sách?”

Dòm chỗ ngón tay đang chỉ, tôi tròn mắt:

“Cái này…!”

“Hè hè…!”

Yêu cầu của Elf là “Quyền đi chơi công viên với Onii-san ♥”

“Em rất chờ mong nhé, Onii-san ♥”

Vừa nói, cậu ta vừa cười. Nụ cười khiến con tim tôi hơi xao xuyến một chút.


“Tiếp theo là ~ thảo luận hẹn hò nào….tuy định là thế, nhưng chỗ này mùi rượu kinh quá, tôi chả có tâm trạng nào mà nói cả!”

Mồm nói vậy nhưng Elf vẫn vui vẻ trả bản danh sách lại cho tôi.

“Nói tiếp chuyện lúc nãy, Kunimitsu trông sống dở chết dở thế này thì hiểu, nhưng mà….” Cậu ta chỉ vào góc phòng “Nhân vật khả nghi nào đang ngồi uống bia trong góc phòng kia?”

“…Cái này ---“

Đưa mắt nhìn sang, ở phía ngón tay cậu ta chỉ là một anh thanh niên ngồi xếp bằng, không khí xung quanh âm u nặng nề ngạt thở.

Anh ta có mái tóc dài nhuộm vàng, áo đen, trang sức bạc, thoạt nhìn có vẻ giống mấy hình minh họa cho báo Me*’s Knuckle [12]. Bình thường chắc cũng dễ nhìn, nhưng hôm nay râu không cạo, mặt mũi tiều tụy, mắt thâm quầng nên nhìn rất thảm hại.

Anh ta chính là ---

“Tác giả, đàn anh cũng thể loại với tôi, Kusanagi Ryouki-sensei.”

Khác hẳn với bề ngoài, tác phẩm anh ấy viết rất hay, nhất là thể loại truyện tình cảm. Gần đây còn có một quyển “Pure Love” được làm thành anime, nội dung nói về một câu chuyện tình yêu trong sáng của một cô đại tiểu thư thuần khiết như thánh nữ. Vì bề ngoài của anh ta mà người nhà không ai biết (mà có lẽ nói cũng không ai tin) anh ta là tác giả.

Nghe đến mấy chữ Kusanagi-senpai, Elf mới bừng tỉnh, đập tay đánh bộp một cái:

“Kusanagi Ryouki – à à, cũng là tác giả đồng lứa với tôi đợt Dark Elf phải không?”

“Đúng đúng, chính anh ta đấy.”

Hồi tiệc liên hoan đầu năm anh ấy còn vui vẻ mở rượu chúc mừng mọi người cơ mà –

“Giờ thì cậu thấy đó, có khác gì cái xác biết đi không. Lúc nãy còn dẫn Shidou-kun biến về đây – nhỉ, senpai.”

Hai con ma men các anh biến về dùm em, ý tôi là thế.

Kusanagi-senpai hơi ngẩng đầu lên, lè nhè:

“….Đứa, đứa nào….chú mày dám nói với đàn anh bằng cái giọng đấy à?”

Bộ dạng như ma quỷ, giọng thì đầy mùi rượu, kinh khủng quá trời. Nhưng tôi không vì thế mà sợ, đáp:

“Nhà em bị người ta nôn đầy ra, kinh chết đi được! Em đang giận đây!”

Phòng toàn mùi là mùi. Em gái mà giận thì ai bồi thường hả!

“…Anh có nôn đâu”

“Cũng không khác nhau là mấy. Mang anh bạn nôn ọe kia về cho em nhờ.”

Ngần ngừ một lúc, Kusanagi-senpai uống một ngụm bia, tuyên bố:

“Cho anh tiền xe, hết tiền rồi.”

“Hả? Sao lại giống Muramasa-senpai thế được? Anh là người lớn sao lại ra khỏi nhà mà không mang ví?”

“Hôm qua ở ban biên tập, Shidou rủ anh đi uống rượu giải sầu” Liếc nhìn người đang ngủ, nói tiếp “Thằng này chọn lúc anh đi vệ sinh gọi ngay chai rượu xịn một trăm hai mươi ngàn yên [13].”

“À à…”

Có thể tưởng tượng cảnh đó chắc là thú vị lắm..

“Có tin nổi không cơ chứ? Chắc chắn là không chứ gì? Đến lúc tính tiền rồi anh mới biết đấy!” Kusanagi-senpai uống thêm một ngụm

“Uống say rồi thì Shidou-kun đúng là như một người khác, chuyện gì chả có thể xảy ra….”

“…Anh phải nói trước, anh không biết thằng này rượu vào là thành bộ dạng này.”

“Không liên quan đến em nhé, em không có mặt đâu.”

Mà sao hai người này lại thân nhau thế? Vừa mới gặp mặt ở tiệc năm mới mà giờ đã đi bar với nhau rồi.

“Tóm lại là vì thế giờ anh viên màng túi rồi.” Kusanagi-senpai giơ tay ra “Cho anh tiền tàu điện cũng được.”

cho chứ không phải mượn nhé, đúng là xấu tính. Tuy bảo có tác dụng của rượu nhưng có lẽ là bản tính rồi.

“Thôi về đi cho em nhờ!” Tôi lạnh lùng cự tuyệt yêu cầu vô liêm sỉ này.

“Đừng có giận thế mà, không tốt cho cơ thể đâu” Vừa nói, anh ta vừa nịnh nọt “Nghĩ xem, bãi nôn này giá ¥120.000 đấy, cảm giác tốt hơn không?”

“Tốt cái búa ấy, biến đi dùm cái!”

Tôi đã gần như gào lên rồi mà mấy con ma men này vẫn chưa chịu về, cứ cầm chai bia nâng lên hạ xuống liên tục.

…Thật ra thì cũng không phải là hoàn toàn không biết vì sao Kusanagi-senpai lại biến thành thế này…

“…Lần này đành vậy.” Tôi thở dài, chấp nhận sự thật “Điên quá…đành xử lý vụ này thôi.”


Bên cạnh, Elf vỗ vai:

“Cần tôi giúp không?”

“Khỏi đi, cái này tôi tự lo được. Chưa đến mức phải nhờ cậu.”

“Không sao mà. Chờ tý, tôi thay bộ đồ rồi quay lại ngay.”

“Cảm ơn nhé.”

Không thể không nhắc lại một lần nữa --- sau này ai kết hôn với cậu ta chắc chắn sẽ vô cùng hạnh phúc.


Có Elf giúp một tay cái mọi thứ thuận lợi hẳn lên. Bọn tôi thu dọn thảm đem ra tiệm giặt, lấy thuốc tẩy lau sàn, còn phun khử mùi, lon bia thì vứt tất vào sọt rác…Cũng không quên nhắc Sagiri khóa cửa số lại, đừng có chạy lung tung.

“Phù…coi như xong được một nửa.”

“Chắc cũng một lúc nữa mới hết nặng mùi…”

Cũng nên tranh thủ lau dọn đi thôi.

Nhân tiện, Shidou-kun bị vứt ra hành lang cho đỡ vướng, Kusanagi-senpai thì ngồi xếp bằng như chết rồi, xung quanh vỏ chai bừa bãi chả hiểu lúc trước anh ta dấu ở đâu.

“Senpai, anh uống vừa thôi! Càng uống càng nát rồi.”

“Uống nốt lon này thôi…giờ tỉnh lại chỉ muốn chết đi cho rồi….”

Ôi thôi ôi thôi, vứt vứt, không thèm để ý nữa là hơn – tuy định thế, nhưng Elf lại nổi máu hiếu kỳ, kéo áo hỏi:

“Nè, Masamune, anh này làm sao mà ủ rũ thế? Làm gì mà đến mức này?”

“…Đừng hỏi thì hơn.”

Tuy tôi có biết chút ít, nhưng chả muốn nhắc lại tý nào.

Elf nhìn senpai một chút, sau đó lại nhìn tạp chí quảng cáo cho Pure Love vừa bới ra trong túi rác, còn có đĩa Blueray đang được tác giả của nó ôm chặt trong lòng, đập tay tuyên bố “À, hiểu rồi.”

“Không nói ra cũng không chết ai đâu mà”

Rất tiếc là không kịp, Elf đã bô bô cái mồm:

“Vì Pure Love bản Blueray bán quá thảm nên chịu cú sốc tinh thần quá lớn nên mới ra nông nỗi này chứ gì!”

“Đã bảo cậu đừng có nói cơ mà!”

“Nhớ bán hai trăm ---“

“Dừng! Xin cậu đấy, dừng lại!”

Trong giới tác giả light novel thì doanh số cùng là cấm từ. Hai tác giả doanh số sàn sàn như nhau còn dễ nói, vui vẻ tán gẫu được. Hoặc nếu tất cả đều vui vẻ thì nói cái này phát tiết áp lực cũng được.

Nhưng đó chỉ là điều kiện lý tưởng thôi. Mọi người thử nghĩ lại xem lần đầu tiên tôi với Elf gặp nhau nhắc đến cái từ này thì thế nào: kiếm bạt cung giương, cãi nhau ỏm tỏi, tệ càng thêm tệ.

Cũng may là gặp tôi, chứ không thì…

“Khà khà khà…rút cục cũng dám nói đến chủ đề này trước mặt anh à…”

Thì sẽ khó xử gần chết cho mà coi.


Sau đó chừng mười phút nước miếng bay tứ phía, nhưng sẽ không ghi lại ở đây đâu.

Kusanagi-senpai đầu tóc rối tung bẩn thỉu vừa khóc lóc vừa nói:

“Thật ra anh cũng không có ý kiến gì về chất lượng anime cả…là tác giả, anh thấy anime cũng làm rất khá rồi, giám đốc nhân viên đều đã tận lực…chỉ cần nhìn thấy nhân vật của mình đi lại nói chuyện được là đủ rồi…thế là đủ rồi…nhưng mà chỉ là…bán không chạy gì cả!!”

“Vâng vâng em biết rồi”

Tôi chỉ đáp cho có thôi, chứ chả muốn nghe gì cả. Tác giả trẻ là khổ thế đấy, giá mà có đứa đàn em nào biết ý một tý (mà cũng không nôn ra nhà người khác) được thì tốt.

Nhưng vẫn không cách nào đồng cảm với Kusanagi-senpai được. Thằng tôi còn chưa có cái anime nào dắt lưng, nhìn tác giả như anh ấy chỉ có thể nói hai chữ “hâm mộ” mà thôi. Vì vậy, tôi không thể nói được gì, chỉ lẳng lặng lắng nghe. Cũng như lúc Elf ủ rũ buồn chán (dù chỉ được chốc lát), tôi không làm được gì hết.

Kusanagi-senpai nói, giọng khàn khàn:

“…Izumi, chú có biết không chứ ở nhà anh bị gọi là NEET[14] đấy.”

“Ừa ừa.”

Cái đó thì chắc chắn rồi. Tác giả light novel làm việc theo kiểu dán mông trước màn hình gõ gõ cả ngày thì có khác gì NEET đâu. Ngoài anh ấy ra có cả mớ tác giả light novel bị đối xử như thế chứ. Tôi với Shidou-kun còn là học sinh, anh ấy thì cũng còn trẻ nên không vấn đề gì. Nhưng hơi hơi có tuổi tý thôi là bị coi là NEET ngay.

“Anh còn tưởng chỉ cần có anime rồi là có thể ưỡn ngực ngẩng cao đầu tuyên bố công việc của mình, có thể thản nhiên không để ý mấy bà hàng xóm hỏi những câu ngu xuẩn kiểu Cháu đang làm việc ở đâu …nên anh mới dốc sức liều mạng viết, hy vọng lên anime là sẽ đổi đời…Nhưng, nhưng mà…! Vì sao mà doanh số tụt thảm hại thế này! Ngay cả mấy đứa không đọc truyện cũng ném gạch tới tấp! Mấy đứa muốn tán gẫu chém gió thì anh cũng chiều, nhưng cấm nói đến doanh số nữa! Mấy thằng affiliate blog [15] chết hết đi!

Vừa ngồi, anh ấy vừa hét ầm lên.

“Khổ thật, khổ thật.”

Nghe nói một hồi cũng thấy đau lòng thay. Nghĩ đến cảnh tương lai mình cũng thế này thật không nỡ quay lưng làm như không thấy.

“Nhưng đáng ghét nhất là những thằng ngại này ngại nọ, cuối cùng bình phẩm mấy câu vô thưởng vô phạt chả có ý nghĩa gì cả! Aaaagh, đọc vào là chả có hứng làm việc nữa. Nào là Được lên anime là sướng rồi hoặc là Chỉ cần có người thích là tác giả cũng đã mãn nguyện -- làm gì có chuyện đó! Anh cũng là người chứ bộ! Quân cặn bã ấy làm sao hiểu được! Cặn bã cặn bã! Oohhhhh….anh cũng là một thành phần trong đó….”

Senpai khóc đến đỏ cả mắt, tay vẫn không ngừng nhấn nhấn trên điện thoại.

“Con mẹ nó! Viết light novel bạc mặt mà chả thấy sướng đâu cả! Izumi, chú mày có nghe thấy chưa! Aaaah!!!”

Tiêu rồi, anh ta bị chìm nghỉm trong cơn giận của mình rồi.

Đúng lúc này, Elf kéo kéo tay áo, nhỏ giọng:

“Nè Masamune, anh này là người lớn mà khóc như trẻ con trông cũng hay đấy chứ.”

“Cậu làm ơn trật tự tôi nhờ cái!”

Đừng có lửa cháy còn đổ thêm dầu.

“Cơ ~ mà tôi hiểu tâm trạng của anh ta. Hiểu rõ lắm cơ” Elf đột nhiên giang tay gật gật, ủ rũ nói tiếp “Ôi…Masamune….nghe tôi than thở nè…bản Blueray Dark Elf của tôi chỉ có bán nổi ba mươi ngàn đĩa thôi!”

“Thế à – ba mươi ngàn…hả?”

Có nghe nhầm không nhỉ? Còn tưởng con số này phải lớn hơn Pure Love gấp hàng trăm lần mới đúng chứ?

“Theo kế hoạch của gốc là bán được sáu trăm ngàn bản…sau đó nhờ hiệu ứng của anime, bộ truyện gốc cũng thuận đà đột phát sáu triệu bản…”

Lần đầu tiên gặp Muramasa-senpai, cậu ta cũng nói thế này. Còn tưởng khi đó là bốc phét, ai dè không phải.

“À…hoàn toàn không đạt mục tiêu rồi…không đạt nổi…anime trình chiếu xong, tổng doanh số bán sách mới đạt có hai trăm ngàn bọ!”

Có hai trăm ngàn bọ! Không hài lòng – cậu ta nói mấy câu này hoàn toàn không mang chút ác ý nào.

“….”

“….”

Đương nhiên, tôi với Kusanagi-senpai chỉ có thể ngẩn hết cả người ra mà thôi.

“Con ranh này…” Senpai giận run người, cũng không khác lần đầu tiên tôi với Elf gặp nhau là mấy “Izumi, chú còn giữ bình tĩnh được quả là giỏi!”

“Không, vụ này em gặp rồi, giờ coi như miễn dịch luôn” Tôi cười khổ giải thích “Cậu ấy thực lòng muốn đạt tới đỉnh cao của light novel – thực lòng tin tưởng cho dù hai bên cách nhau một trời một vực cũng có khả năng đánh bại. Cậu này có thể vô tư tuyên bố: light novel tuyệt vời nhất phải có câu chữ trau chuốt, tranh minh họa tuyệt vời. Cho nên vừa nãy không phải là nói mỉa anh đâu, cậu ấy thật bụng thấy truyện không bán được mà đau lòng đấy – anh thấy có ngốc không?”

Kusanagi-senpai nhíu mày:

“Tch, tự nhiên thấy ngu ngu….bỏ đi, anh ngủ giấc đã.”

“Anh về nhà mà ngủ!”


…Thế là ngày nghỉ quý giá của tác giả light novel bị lãng phí hoàn toàn.

Như mọi người chứng kiến, tính của buổi sáng hôm nay đã xui tận mạng rồi --- nhưng đáng buồn thay, những gì sắp xảy ra mới là tai họa.

Sensei-nôn-mửa và ma men đang yêu gặp boss bị đánh cho te tua – viết thế là còn nói giảm nói tránh kha khá rồi đấy. Như đã nói từ lúc nãy, giờ tôi vẫn đang tiếp tục một ngày của mình.

Để nhắc lại tình huống nhé: tôi, cùng một thiếu nữ xinh đẹp trong bộ quần áo thể thao, cả hai đang cố gắng dọn dẹp cái phòng khách đang loạn lanh tanh bành lên. Trong toàn bộ quá trình, thủ phạm áo đen vẫn đang nằm ườn ra sàn, vỏ lon bia vứt lăn lóc lung tung. Ngoài hành lang còn một con ma men đang vừa ngủ vừa chảy nước miếng, tầng một đầy mùi rượu nồng nặc.

Đúng lúc này, một tiếng kẹt cửa vang lên. Toàn thân tôi đột nhiên căng như sợi dây đàn, mắt dán chặt vào tay nắm cửa đang chuyển động.

“----“

Ngay cả Elf cũng có vẻ tò mò. Cửa đã khóa, tôi thì ở đây, Sagiri chắc trên tầng, vậy mà nắm cửa đang xoay.

Như trong mấy truyện đánh đấm, hai đứa gần như cùng lúc quay đầu nhìn ra cửa. Sau đó *cạch* một tiếng, cửa trước mở ra. Thay vì cảnh hai anh em sống hòa thuận, trong nhà lại là một cảnh tượng kinh hoàng.

“…………”

Cô ấy nhìn thảm trạng của “nhà mình”, liếc mắt qua “thiếu nữ tóc vàng xinh đẹp lạ mặt” và “cháu trai”, lạnh lùng nói:

“Masamune-kun, thế này là thế nào?”

Eromanga v5 190.jpg

Cơn giận lạnh như băng, áp khí bức người – đó chính là “kẻ địch muốn tách rời tôi và Sagiri”.

“Kyo, Kyouka-san? Sao cô lại đến đây ạ?”

Cảm giác cũng như đáng tán phét với bạn bè vui vẻ thì bị giáo viên cốc đầu ấy, ngay cả Elf cũng chỉ có thể hỏi một câu, giọng cứng đờ:

“Masamune, đây là ---?”

“Người giám hộ của anh em bọn tôi đấy.”

Đúng, người giám hộ. Cô ấy là em gái ruột của bố bọn tôi – tuy nhiên trông rất trẻ, nhìn thậm chí còn có phần giống sinh viên đại học, nếu bảo đồng lứa với Shidou-kun có khi khối người tin, chưa kể tuổi thật của cô cũng còn kém cả Kagurazaka-san. Cô có mái tóc đen cắt ngắn, đôi mắt dài thanh thú, khí chất dịu dàng mềm mại, bộ tây phục cũng góp phần thể hiện tính cách cá nhân.

Không chút do dự, cô Kyouka đi đến trước mặt Elf, tự giới thiệu:

“Lần đâu gặp mặt, cô là Izumi Kyouka, cháu là?”

“Cháu là Yamada, nhà hàng xóm ạ.”

Elf nhìn thẳng vào mắt cô, đáp lời.

Dám cứng chọi cứng với cô Kyouka, giỏi thật đấy. Tôi thì chắc chắn là không có lá gan ấy rồi.

Cô cũng chỉ ung dung đáp một câu:

“Thế à. Yamada-san, rất xin lỗi, hôm nay cháu về trước đi nhé?”

“Ara, sao lại phải thế?” Elf vừa nói, vừa chuẩn bị tư thế đón địch.

Mồ hôi lạnh đã ướt đẫm, tôi vội thì thào với cậu ta:

“Xin lỗi, hôm nay cậu về trước đi mà.”

“Cũng được thôi.”

Nhìn bộ dạng này, Elf cũng hiểu được, ngoan ngoãn đi về.


Sau đó ---

“Masamune-kun.”

“Dạ!”

Trong phòng khách, chúng tôi đứng đối mặt nhau. Cô Kyouka bắt đầu trách móc:

“Cô là người giám hộ của cháu, cô đồng ý cho hai đứa sống với nhau, chủ yếu là để giảm bớt gáng nặng cho đứa bé kia, cho nó sớm bình phục. Cô không cho phép cháu tự ý mở tiệc rượu ở nhà, lại còn tùy tiện dẫn hàng xóm về nhà.”

“Vâng ạ! Cô nói đúng ạ! Không sai chỗ nào ạ!”

Cô nói cũng đúng, tôi chỉ có thể gật đầu thừa nhận mà thôi. Cả hai anh em đều là trẻ vị thành niên, có muốn làm gì – không, cho dù làm gì đi nữa cũng phải có sự đồng ý của người giám hộ mới được. Làm gì có chuyện hai anh em lại tự dưng được sống cùng nhau một mình.

Hiện thực làm gì mà đơn giản được như light novel chứ.

Shidou-kun, Elf với Kusanagi-senpai đều không còn ở đây nữa rồi. Kusanagi-senpai bị cô trừng mắt một cái đã sợ vỡ mật, nói nói vài cậu rồi ôm Shidou-kun chạy mất dép. Đáng ghét, ít nhất cũng phải giúp em giải thích cái đã chứ!

“À…à….Kyouka-san, sao hôm nay…cô lại đến đây ạ? Bình thường cô đều gọi điện báo trước…..”

“Cháu nói cứ như thể cô mà không gọi điện báo trước là sẽ có chuyện gì không ổn xảy ra nhỉ.”

Cô lạnh lùng nói xong, sau đó nhìn qua phòng khách. Đúng hơn là phòng khách đang quét dọn một nửa, cộng với vô số vỏ lon còn lưu lại.

“Cô hỏi lại một lần nữa….thế này là thế nào?”

“Không…cái này có lý do ---“

“Cô không cần cháu phải kiếm cớ.”

“Ặc…”

Nguy rồi. Cô ấy cho rằng buổi tiệc rượu này do tôi chủ trì đây mà. Khó khăn lắm mới có thể cho hai anh em sống chung, giờ thì càng nghiêm trọng rồi.

“Cháu hoàn toàn không uống một giọt, chỉ có hai anh lúc nãy uống thôi ạ! Hai anh ấy đi uống cả đêm, sau đó sáng lại chạy đến nhà – sự thật là thế ạ, mong cô hay tin tưởng cháu!”

“…Thật không?”

Cô Kyouka nhìn tôi, ánh mắt sắc như dao. Cảm giác này cũng không khác bị Medusa nhìn là mấy, toàn thân không nhúc nhích được.

“….Thật ạ.”

Nhưng tôi không dám quay đi, chỉ có thể cố gắng kiềm chế nỗi sợ hãi trong lòng, ngoan cố đối mặt với đôi mắt lạnh như băng đó.

Sau đó ---

“!”

Cô ấy dí mặt vào ngực tôi.

“Cái, cái gì…”

Mùi ngọt ngào xộc lên mũi khiến tôi hốt hoảng. Cô không để ý đến thằng cháu trai, thu người lại, khẽ cười:

“Ừ, không có mùi rượu. Xem ra cũng nói thật, cô tin.”

“Phù…”

Tôi thở phào nhẹ nhõm, nhưng cô lập tức tỏa ra khí thế “mừng hơi sớm rồi cháu”, nói:

“Vừa nãy….bạn gái hàng xóm là người yêu của cháu?”

“Không ạ! Chỉ là hàng xóm thôi!”

“Hàng xóm? Thiếu nữ trẻ tuổi? Rõ ràng là trẻ con còn gì!”

“Nói như cô thì cả cháu với Sagiri cũng là trẻ con…”

Nói thật, tôi cũng không có ý giấu diếm gì. Dù sao cô cũng là người giám hộ, cũng phụ trách giao tiếp giữa anh em chúng tôi và nhà xuât bản.

“Cậu ấy chỉ tiện đến chơi, thấy nhà bẩn thì giúp cháu dọn dẹp thôi mà.”

“Thật không? Cháu có thừa cơ cô không có mặt làm trò gì bậy bạ không đấy?”

“Không hề! Sagiri ở trên, cháu xin cô đừng nói mấy câu kỳ quái thế!”

Cô ơi là cô, sao tư tương của cô có vẻ đen tối thế ạ!

Không biết có phải bản thân hơi kích động hay không, cô có vẻ giận, đỏ mặt che miệng “xin lỗi”.

“Tóm lại, có cần phải nói nhỏ tiếng một chút không? Cái ông bác sĩ vớ vẩn ấy bảo cô ở nhà chỉ khiến trẻ con khổ sở hơn mà thôi. Giá như em nó không biết cô về thì tốt.”

“Cháu sợ là giờ Sagiri đã biết cô đến rồi ạ. Nhưng thôi cứ nhỏ tiếng chút thì hơn ạ.”

Chả cần phải nghĩ, đảm bảo cô vào là Sagiri đã chui vào chăn run lẩy bẩy rồi. Có điều nó sợ cô lắm, nói nhỏ đỡ nghe được cũng tốt.

“Thế thì nói nhỏ vậy.”

Cô nheo mắt. Tôi có cảm giác nhiệt độ trong phòng khách chợt tụt xuống đến chục độ là ít.

“Giờ cô sẽ giải thích lý do đến mà không gọi trước”

“!”

“Nguyên nhân chính đúng là giám sát, nhưng mà ---“


Kiểm tra định kỳ

Kiểm tra định kỳ. Lần kiểm tra này so với dự định sớm hơn đến cả tháng. Trước khi nhắc đến đề tài này, cho phép tôi nói đôi lời về cô Izumi Kyouka cái đã.

Izumi Kyouka, em gái ruột của bố, cũng là người giám hộ cho anh em bọn tôi bây giờ. Đối với Izumi Masamune, cô là người thân duy nhất còn lại có quan hẹ máu mủ. Tính tình thì như vừa nãy thể hiện ra rồi – nói theo giọng light novel thì cô là kiểu “nữ hoàng băng giá” đi đến đâu là vạn vật đóng băng đến đó.

Có người có thể nói: vậy tức là cô là địch? Nhưng không hẳn, từ bé đến giờ tôi không biết phải đối phó với cô thế nào cả!

Từ lúc tôi biết nhớ biết nghĩ, đã có những vụ thế này --

“Kyouka-chan, ăn cơm nào.”

“Em ghét chị!”

“Ừ chị biết, ra ăn cơm đi.”

“Ghét chị nhất trên đời!”


Cô với mẹ -- mẹ ruột của tôi ấy – có thể nói là thủy hỏa bất dung, lúc nào trông cũng tức giận…lại còn toàn lườm tôi bằng ánh mắt sắc như dao.

Đến tận bây giờ, những lúc nhìn đồng phục nữ sinh cấp ba, nhất là đồng phục thủy thủ, tôi lại nhớ đến ngày đó, ngày bị “công chúa băng giá” chiếu tướng sợ run người.

Hồi nhỏ, tôi toàn trốn sau lưng bố tìm cách tránh ánh mắt của cô Kyouka. Cô biết rõ trong nhà của anh trai có người mình ghét, sao cô còn cứ tìm đến làm gì? Hồi bé, tôi nghĩ hoài vẫn không ra tại sao.

Sau khi mẹ bị tai nạn xe hơi qua đời, hai bố con chúng tôi nương tựa vào nhau mà sống. Kể từ đó cô lại thường xuyên đến nhà hơn.

“…Ờ…Kyouka-san…sao cô…lại đến ạ?”

Thấy tôi hỏi, cô cúi đầu, bảo:

“Cô đến xem Masamune-kun có ngoan ngoãn trông nhà hay không, đến để kiểm tra.”

“…Hà?”

Tưởng cô ấy ghét mình lắm chứ nhỉ?

“Ài dà, anh cũng thật là, công việc có bận rộn cách mấy cũng không thể để Masamune-kun ăn toàn đồ ăn nhanh thế này chứ…đúng là loại đàn ông vô dụng.”

“…Cô đừng…nói xấu bố…”

“Hừm, cô nói còn chưa thỏa đâu. Anh ấy toàn thế thôi, lung ta lung tung, tùy tiện hết sức. Coi kìa, nhà có hai người mà phòng ốc – ơ, lạ nhỉ? Dọn sạch cơ à?”

“…Chuyện nhỏ này cháu làm một mình được.”

“…Cháu tự mình quét dọn nhà cửa?”

“Bố, bố không…không giỏi lắm, cháu biết…”

“…..”

Giờ vẫn còn nhớ ánh mắt kinh khủng của cô khi đó.

“…Cháu không cần phải lo nhiều thứ quá, trẻ con phải ra trẻ con, chỉ cần đến trường đi học, đi chơi là được rồi. Trẻ con bọn cháu toàn thế phải không?”

“…Cháu, cháu chỉ làm những gì mình thấy cần làm thôi…không phiền đâu ạ…xin lỗi cô…”

“Cháu không nói gì sai, việc gì phải xin lỗi.”

Bố mẹ đều là người rộng rãi, giờ có cô ruột lại như kiểu mẹ kế trong cô bé Lọ Lem cũng thấy khá là phiền.

Nhưng, nhưng mà…


“Masamune-kun, cháu đã về à. Chắc chưa ăn gì, cô làm cơm tối rồi đây.”

“À, vâng…”


Cũng nhờ cô mà tôi thoát được một đoạn thời gian cô đơn ở nhà một mình. Nhân tiện nói luôn, vì tài nấu nướng của cô Kyouka (so với mẹ giáo viên ẩm thực) cũng không giỏi lắm nên vô tình tôi tự học cách nấu ăn.

Đúng rồi, sau khi bố tái hôn với mẹ - mẹ ruột của Sagiri – cũng có vụ này tái phát lần nữa. Nói đến đây đủ rồi, dừng thôi. Tóm lại, tôi không biết đối phó với cô Kyouka thế nào cả.

Mà lý do tôi coi cô ấy là kẻ địch thì là vì: hồi trước, cô muốn dùng vũ lực lôi cổ (hikikomori) Sagiri ra khỏi phòng, kết quả không những thất bại thảm hại mà còn nghiêm trọng vấn đề lên rất nhiều. Giờ cô cũng đặt ra điều kiện cho hai đứa sống chung – vớ vẩn là tôi sẽ bị tách khỏi Sagiri ngay.


Cho nên cô ấy là “kẻ địch” của chúng tôi.


Chúng tôi quay lại phòng khách, tôi ngồi đối diện với cô trên ghế sofa.

“Kiểm tra định kỳ ạ? Nhưng mới tháng ba mà?”

“Cô có khi nào nói năm nay tiến hàng kiểm tra tháng tư không?”

“….”

Không hề. Cô chưa từng nói thế, nhưng lần kiểm tra đầu tiên ---

“Tháng tư năm ngoái cô bảo Một năm sau tiến hành kiểm tra định kỳ còn gì ạ?”

“Giờ đã là tháng ba rồi, cũng không kém là bao. Hơn nữa kiểm tra mà không báo trước sẽ có hiệu quả hơn.”

“….Sao lại thế…”

“Có vấn đề à?”

“Không ạ….”

Chỉ bị bất ngờ thôi. Không vấn đề gì. Hoàn toàn không vấn đề gì.

“Không vấn đề gì hết ạ.”

Cô gật đầu, nói:

“Điều kiện để tiếp tục duy trì cuộc sống hiện nay, cô cho hai cháu hai điều, còn nhớ không?”

“Nhớ ạ.”


Bài vở và công việc không được chểnh mảng, phải có thành tích nhất định.

Cải thiện tình trạng của Sagiri.

Đây là hai điều kiện mà tôi đáp ứng với cô. Chỉ cần thỏa mãn hai cái này, anh em chúng tôi có thể tiếp tục sống với nhau. Tôi cũng có thể dùng phương pháp xử lý hikikomori của mình áp dụng với Sagiri. Nhưng lỡ không đáp ứng nổi – như vậy chờ đợi Sagiri sẽ là “phương án của cô Kyouka”. Tôi và em nó sẽ bị tách ra, không thể gặp nhau nữa.

Khi đó, chúng tôi đã đồng ý với nhau như vậy.

“Cháu nhớ rất rõ” Tôi nặng nề gật đầu

“Tốt lắm” Cô lạnh lùng xác nhận, lấy ra một tập báo cáo “Vậy – bắt đầu kiểm tra.”

Nhiệt độ trong phòng có vẻ càng lúc càng giảm xuống…

“Masamune-kun, đã chuẩn bị tinh thần chưa?”

“…Rồi ạ.”

Cảm giác như đứng giữa bão tuyết vậy. Bụng đã thấy đau đau rồi.

Cô rút ra tờ đầu tiên:

“Đầu tiên là việc học hành ở trường của cháu.”

“Bảng điểm năm nay đây ạ!”

Tôi vội đem bảng điểm ra. Cô chỉ “ừ” một tiếng rồi cầm lên xem.

Không phải tự kiêu, chứ điểm số của tôi không phải là kém. Trong lần “kiểm tra định kỳ” trước bảng điểm này đã đủ qua được “kiểm tra học tập”.

Cô Kyouka ngẩng lên, nói:

“Lần này cô đã trực tiếp gặp chủ nhiệm của cháu rồi.”

“Ơ, sao lại đến mức…”

“Bởi vì cô là …..người giám hộ của cháu”

Thoáng chút ngần ngừ, cô ho khẽ một tiếng, nói tiếp:

“Cô đã nói chuyện với chủ nhiệm của cháu, kết luận là việc học hành của cháu không có vấn đề gì. Thành tích ổn định, hạnh kiểm học lực tốt. Nếu có gì cẩn cải thiện chỉ là cháu hoàn toàn không tham gia câu lặc bộ hay hội nhóm gì cả.”

“Xin lỗi cô, cháu rất thiếu thời gian….”

“Do cháu phải chăm sóc em nuôi và viết truyện nên không thể sống như một học sinh bình thường phải không?”

Khó chịu. Cách cô ấy nói làm tôi khó chịu.

“Để duy trì cuộc sống hiện nay, cháu vẫn rất nỗ lực – cho dù là công việc hay em gái, tất cả đều rất quý trọng đối với cháu. Cho nên cháu phải ra sức hoàn thành bài kiểm tra mà cô đặt ra…. Cháu là đứa lười, nếu không cố chắc sẽ thành thằng vô tích sự mất. Mong cô hiểu cho.”

“…..”

Cô chỉ yên lặng nghe, sau đó mới đáp lời:

“ Cô cũng không có gì cần nói…thôi, cho qua. Kiểm tra việc học hành của cháu coi như hoàn thành…”

Hơi dừng một chút, sau đó một đôi con ngươi mãnh liệt bắn thẳng vào mặt:

“Trẻ con mà lại không được sống như trẻ con, không thể không phải tập làm người lớn – cô ghét thủ phạm gây ra tình trạng này.”

“…Ý cô là sao?”

“Cô rất ghét cảnh cháu phải ra sức nỗ lực thế này.”

Cô ấy ghét tôi mà. Nhưng đã ghét sao còn nhận làm người giám hộ? Khó hiểu – tuy rằng vẫn biết ơn cô.

“Tiếp theo là kiểm tra công việc của cháu.”

Cô lại cúi xuống nhìn. Bản báo cáo trong tay cô viết gì không biết, chả lẽ điều tra về tôi? Cô không tin tôi nên tự mình điều tra? Lần kiểm tra định kỳ này có vẻ khó hơn nhỉ? Không thể lơ là cảnh giác được.

“Đây ạ, tài liệu đây ạ.”

Tôi đưa ra tài liệu mình đã chuẩn bị từ trước.

“Giống cái lúc nãy, đây là thông báo nhuận bút từ nhà xuất bản. Đây là thông báo đóng thuế cháu và biên tập viên cùng xử lý ạ.”

“Đưa cô xem nào.”

Ôi ôi, cảm giác như đang gặp thuế vụ ấy. Chả làm gì sai mà sao sợ quá đi mất, chả lẽ vì đôi mắt như thuế quan của cô Kyouka? Chả cần nói mấy câu như “Cháu trốn thuế à?” đã đủ kiến tôi sợ vãi linh hồn rồi.

“Tốt, không vấn đề gì.”

Cô thả tập tài liệu đang đọc xuống, nói tiếp:

“Về thái độ làm việc của cháu, cô đã nói chuyện với biên tập viên rồi.”

“…..”

Nhớ Kagurazaka-san cũng nhắc đến vụ này…sao tự dưng có linh cảm không lành….

“Cô đã nói chuyện với Kagurazaka-san ạ?”


“Cô ghét cô ta!”


Chém đinh chặt sắt.

“À, thế ạ.”

Tuy bảo thích thì không đúng, nhưng người ta cũng giúp tôi không ít mà.

“Nói xấu đồng nghiệp của cháu thì không đúng, nhưng cô có cảm giác cô ta là loại người lớn bẩn thỉu đang bóc lột sức lao động trẻ con để trục lợi cá nhân vậy.”

Cái này cũng đúng. Tuy nói hơi bị thẳng quá nhưng không sai.

Chả lẽ vì tôi là trẻ con nên mới có ấn tượng xấu? Nhưng công việc là công việc, đồng nghiệp cùng hỗ trợ nhau ai chả ít nhiều có tý lợi dụng.

“Nếu bảo Kagurazaka-san là loại người lớn bẩn thỉu thì cháu là đứa trẻ bị làm dơ bẩn ạ?”

“Cô ghét giao cho cháu những công việc thế này. Làm tác giả light novel chỉ thấy có hại cho cháu mà thôi.”

Ôi trời ơi là trời, Kagurazaka-san, chị nói cái gì với cô em mà giờ cô ấy ấn tượng xấu kinh hoàng thế này?

“Nhưng mà, cô ơi, dù sao thì…”

“Cô biết rồi, đã thống nhất từ trước, chỉ cần cháu qua được kiểm tra định kỳ, cô sẽ không can thiệp vào công việc của cháu.”

Bài vở và công việc không được chểnh mảng, phải có thành tích nhất định.

“Kagurazaka-san nói gì về thái độ làm việc của cháu ạ?”

Tác phẩm mới bán rất chạy, sáu chữ.”

Ngắn gọn súc tích nhỉ.

“Còn bảo Ngay từ đầu em đã biết, em với cháu nó hợp sức lại là có thể thành danh ngay mà! Nói thật, giờ bọn em đang chủ động quảng bá cho cháu nó đấy ạ! , thế nữa.”

“……”

Thật không biết nên nói gì nữa. Sao không nói cho dễ nghe hơn chứ, cô mình thì có khác gì thành viên của PTA [16] , mấy cái này cô nhìn phát là biết ngay.

“Cháu sợ cái gì? Ngồi thẳng lên, con trai phải ra dáng một chút.”

“Dạ vâng ạ.”

Tôi vội ngồi thẳng lưng lên.

“….Cháu sợ à?”

Làm sao mà không sợ cho được!

“Yên tâm đi, trách nhiệm làm việc lần này cũng không có vấn đề gì. Ít nhất thu nhập không bị âm.”

Cô nói kiểu này cháu càng lo hơn. Tiếp theo là gì? Chắc chắn là chuyện không ổn chứ gì?

“Kế tiếp cô muốn hỏi về tác phẩm của cháu.”

“Dạ?”

“Có gì mà cháu phải giật mình thế?”

“Cái này…cái này…tác phẩm của cháu, nó…”

Cô chậm rãi rút ra một quyển sách từ trong túi xách, chậm rãi, rành mạch đọc lên “Cô em gái đáng yêu nhất trên đời, tác giả Izumi Masamune.”

Đương nhiên, đó là quyển mới nhất của tôi.

“Ặc!”

Giống như bị một đấm vào bụng, toàn thân co quắp lại. Cô Kyouka cũng vẫn tiếp tục:

“Họa sĩ minh họa: Eromanga…”

“Hự!!!”

Không dậy nổi nữa, tôi chỉ có thể thều thào lên tiếng:

“Cô làm ơn đừng đọc to thế ạ.”

“Ý cháu là nhỏ tiếng một tý chứ gì?”

“À! Thôi, thôi bỏ đi ạ…”

Cô nhìn tôi bằng ánh mắt như muốn nói “Nhãi con, nói cháu đấy, nghe cho kỹ vào” nhìn tôi, sau đó mới đọc nốt:

“Cô em gái đáng yêu nhất trên đời – quyển 3 –Khoảng khắc tim đập rộn ràng (Buổi hẹn hò ) giữa tôi và em gái

“…………..Kuhhhhhhhhhh”

Tay nắm chặt, toàn thân tôi không ngừng run lên vì xấu hổ.

Công bằng mà nói – gần đây thấy nhan nhản cái loại light novel mà tên đọc lên ở nơi công cộng thì nghe ngượng chết, chả hiểu mấy thằng tác giả đó đặt tên thế sau này định giới thiệu tác phẩm cho người khác kiểu gì.

“…Chỉ đọc tựa đề, tên tác giả và tên họa sĩ mà đã xấu hổ thế? Chả lẽ đối với cháu quyển sách này đáng xấu hổ lắm hay sao?”

“Không ạ! Nó là đứa con tinh thần của cháu, cháu rất tự hào vì nó!”

Tôi vội đính chính. Chỉ cần cô không hiểu nhầm điểm này là được.

Nhìn bộ dạng nôn nóng của tôi, cô bắt đầu ép hỏi:

“Thế à? Vậy sao cháu phải xấu hổ như vậy?”

Ngồi lại cho ngay ngắn, tôi nhìn thẳng vào cô, chậm rãi nói:

“Nói thế nào nhỉ…nếu không phải là người công tác trong ngành công nghiệp light novel – không biết nói vậy có hợp lý không – nếu người bình thường gặp tác phẩm của bọn cháu, cảm thấy…không ổn lắm.”

Tôi không có ý bảo là ngượng không cho người khác đọc tác phẩm của mình, nhưng bị người bình thường nhìn thì vẫn thấy ngượng, có chút không dám đề cử sách của mình cho người ta đọc. Tuy nhiên, vẫn có khả năng chịu được cảnh người khác cầm quyển truyện –Khoảng khắc tim đập rộn ràng (Buổi hẹn hò ) giữa tôi và em gái lên tay.

Cảm giác này rất phức tạp, vừa ngại vừa hưng phấn khó tả.

“Với cả….”

“Với cả?”

“Với cả nghe một chị xinh đẹp nghiêm túc như cô nói mấy chữ Eromanga, hơi bị….”

“Cái…!” Lần đầu tiên cô Kyouka đổi sắc mặt, má ủng hồng, lắp bắp “Cháu, cháu nói cái gì đó! Xinh đẹp nghiêm túc….cấm, cấm trêu cô đấy nhé!”

Chả biết có phải bị chọc hay không mà cô nổi giận, thực sự nổi giận. Tôi cuống quít giải thích:

“À, cháu nói Eromanga không phải là manga bậy bạ đâu ạ!”

“Cô, cô biết rồi!”

“Ơ? Biết rồi là ---“

“Đấy là bút danh của con bé kia chứ gì? Cô biết rồi…biết còn trước cháu cơ. Tiền nhiệm của cái bút danh này là kẻ địch mà cô ghét nhất trên đời, giờ vẫn ghét.”

Khó nghe quá cô ạ.

Người từng dùng bút danh Eromanga là mẹ - mẹ ruột của Sagiri. Chả hiểu vì sao ngay từ đầu quan hệ giữa cô Kyouka và mẹ đã kém đến cực điểm – xem ra từ lúc đó cô đã biết Eromanga-sensei thực sự là ai rồi.

“Ý cô là sao ạ?”

“Không có gì, cô nói nhầm, bỏ qua đi. Truyện mới của cháu có nhiều chỗ cô cần hỏi qua một chú đã.”

Vừa nói, cô vừa cầm quyển “Cô em gái đáng yêu nhất trên đời – quyển 3 –Khoảng khắc tim đập rộn ràng (Buổi hẹn hò ) giữa tôi và em gái” lên giơ ra.

Làm tác giả cũng có thành quả nhất định

Thu nhập không có vấn đề gì, kế tiếp là kiểm tra xem nội dung quyển truyện – xem xem có được thành quả gì không. Ý cô là thế đây mà.

Nuốt nước bọt, tôi đáp:

“…Vâng ạ, cô có gì cứ hỏi ạ.”

“Tốt, thế thì – giới thiệu của quyển Cô em gái đáng yêu nhất trên đời này viết là 「Izumi Masamune dốc hết sức viết về mối tình siscon hài hước 」. Câu này nghĩa là sao?”

Nghĩa là sao? Ặc, cho dù cô có hỏi cái này….

“Tức là dốc hết sức viết…..về mối tình siscon hài hước…..”

Bỏ xừ rồi, mặt nóng quá.

“Ừm, siscon tức là sister complex đó hả? Tâm lý học cũng không có từ này, nhưng cô nhớ là chỉ trường hợp khi có tình cảm vượt quá tình anh em với em gái….”

“Er…cái này…..”

Làm sao bây giờ! Cái này làm sao trả lời được bây giờ. Trong Sekaimo thì từ “siscon” được dùng hơi khác với từ “siscon”, “sister complex” mà dân otaku vẫn hay dùng. Không nói rõ thì sẽ cực kỳ phiền toái, nhưng nói rõ thì lại cực kỳ tốn thời gian ---

“Mối tình siscon hài hước là chỉ anh em cùng nhau chơi đùa vui vẻ đấy ạ.”

Tôi trả lời. Cô “hả” một tiếng, nhìn tôi bằng ánh mắt như không tin vào tai mình nữa:

“À, nói thế tức là thiếu nữ và nam sinh trên trang bìa là anh em?”

“….Vâng ạ.”

“Mối tình hài hước…..tức là anh em yêu nhau?”

“….À, đại khái thế ạ.”

“Cho dù là anh em?”

“Chính là vì anh em nên mới thế ạ.”

“….Cô chả hiểu gì cả.”

Tra hỏi. Trăm phầm trăm là tra hỏi.

“Tiếp theo…chỗ này giới thiệu nhân vật cô thấy rất đáng nghi.” Vừa nói, cô vừa lạnh lùng chỉ vào 「tên một nhân vật nữ 」, hỏi “–Sukebeningen-chan là cái gì?”

““–Sukebeningen-chan….là nickname trên mạng của cô bé này đấy ạ.”

“Cháu nghiêm túc đấy chứ?”

“Vâng ạ.”

Kinh dị quá! Vì sao tác giả lại phải ra sức giải thích nội dung light novel của mình với người lớn đầu đầy thành kiến với dân otaku? Khổ quá trời! Hai tay tôi càng nắm chặt hơn!

Cô Kyouka, đương nhiên, tiếp tục tra hỏi:

“Hừm – nói cách khác, quyển truyện mới của cháu là viết về mối tình giữa hai anh em – cô hiểu rồi.”

Trong mắt cô chắc chắn tôi đã không còn là con người nữa rồi!

“Đúng thế thật, nhưng không phải loại bỉ ổi như cô đang nghĩ đâu ạ!” Tôi ra sức giải thích “Đôi anh em sống cùng một mái nhà, quan hệ giữa hai người vốn rất kém. Sau đó nhờ một cơ hội mà mối quan hệ đó mới có thay đổi lớn – truyện của cháu là như thế ạ --- không phải là cái kiểu bậy bạ đâu ạ!”

“Thế à? Nhưng không đọc thì không biết được. Nhìn bìa, nhìn tựa, lại nhìn giới thiệu, ai cũng nghĩ nó là truyện bậy bạ phải không?”

“…”

Không cãi được. Giờ cái mặt tôi chắc là thú vị lắm, kiểu này cứ như gặp một đứa bạo dâm nó đập cho vậy.

“Ngoài ra, cháu có căn cứ nào chứng minh tác phẩm này 「không có ảnh hưởng xấu đến độc giả 」 không?”

“Không ạ, chắc chắn sẽ có ảnh hưởng xấu.”

“Ơ? Gì?”

Quá bât ngờ, vừa rồi giọng cô nghe cũng thú vị ghê.

“Masamune-kun, vừa nãy cháu nói cái gì?”

“……….”

Bỏ xừ rồi! Lỡ mồm nói thật rồi! Cái miệng hại cái thân rồi!

“Cái này, vấn đề là 「tác phẩm của cháu có ảnh hưởng xấu đến độc giả hay không 」 phải không ạ? Cho dù là ảnh hưởng tốt hay ảnh hưởng xấu đều có, thế nên mới thú vị ạ. Cháu nghĩ là thế ạ.”

Không thể trả lời qua loa được rồi, đến đâu hay đến đó thôi.

“Thế à?”

Ánh mắt lạnh như băng quét một lượt khiến tôi hối hận, vội bổ sung:

“Chỉ, chỉ có chút thôi mà ạ. Sách của cháu cũng chỉ có tý ảnh hưởng thôi! Nội dung vẫn nằm trong giới hạn cho phép của nhà xuất bản rồi ạ! Với cả -- cũng không có ảnh hưởng nhanh thế đâu ạ.”

Elf mà nghe câu bi quan thế này đảm bảo sẽ thở dài thườn thượt.

“Thôi được, đó là toàn bộ những gì cô muốn hỏi cháu.”

“Thế…kết quả ạ?”

Cô Kyouka thu thập giấy tờ lại, trả lời ngắn gọn “Đạt.”

“Wah!”

Câu trả lời quá bất ngờ khiến tôi tròn mắt ngạc nhiên. Cô cầm quyển Sekaimo giơ lên, nói:

“Cô còn chưa đọc quyển này… nhưng đã xác định cũng không đến mức thất bại, hỏi lại cháu chỉ là để phòng ngừa thôi.”

“…Hà..”

Phòng ngừa cái gì, bị cô quay như quay dế một trận…

Dọn dẹp xong, cô nói tiếp:

“Kiểm tra định kỳ lần này không vấn đề gì, đạt.”


“Cháu thì đạt.”


“Ơ?” Tôi đạt? “Tức là sao ạ….”

Cô từ từ ngẩng đầu nhìn lên trần nhà.

“Tiếp theo là kiểm tra định kỳ đối với Sagiri.”

“Cái ---- khoan đã kiểm tra không chỉ một mình cháu ạ?”

“Lần trước một mình cháu, nhưng lần này có cả phần Sagiri nữa. Cô đã nói trước với nó rồi.”

“!”

Nói vậy…Sagiri cũng bảo là có hứa hẹn với cô Kyouka…không nghĩ lại là cái này.

“Kiểm tra cả hai người sao chỉ có một mình cháu chịu trận được. Hơn nữa, năm ngoái cô cũng nói rồi.”

Cải thiện tình trạng của Sagiri.

“Nếu có cải thiện thì cô sẽ thấy được. Để cô xem Sagiri có thể tái hòa nhập với cộng đồng được chưa nào.”

Phụ chương: điều tra của Izumi Kyouka[sửa | sửa mã nguồn]

Eromanga v5 221.jpg

Vì có cơ hội nói chuyện với đồng nghiệp của Masamune, thử điều tra chút xíu về cái nghề “tác giả light novel”

Đối tượng điều tra: Kusanagi Ryouki.

Giới tính: nam

Tuổi tác: không rõ (chừng hai mươi tuổi)

Địa chỉ: Khu Shinjuku, Tokyo.

Tác phẩm tiêu biểu: Pure Love

--- Cậu là tác giả light novel à?

Em về ngay đây ạ! Em mang cả cậu này đi luôn đây ạ! Em xin lỗi chị ạ!

--- Trước khi về, đề nghị cậu phối hợp cung cấp thông tin

….Eh?

Chừng hai phút sau mới có phản ứng.

--- Cảm ơn cậu đã phối hợp. Vậy, câu hỏi đầu tiên: tại sao cậu muốn trở thành tác giả light novel?

Tại sao nhỉ….

--- Trả lời thành thật sẽ có lợi cho cậu đấy.

Izumi, chị chú kinh khủng quá trời! Ánh mắt gì mà như muốn giết người thế này!

--- Chị? Tôi giống chị nó lắm à?

Không phải ạ?

--- Không. Sao, trả lời đi.

Em chọn làm tác giả light novel vì…cái nghề này có vẻ kiếm tiền khá nhanh, hơn nữa cũng thích. Công việc trước của tôi mệt quá, nên bỏ luôn. Ở nhà một thời gian, em trai cũng đã kiếm việc làm, bố mẹ cũng gây sức ép, sau đó còn mấy chuyện nữa nên bắt đầu viết truyện để xuất bản.

--- Nói thật rồi đó, câu trả lời rất có tác dụng

Hả?

--- Bút danh của cậu từ đâu ra?

Tên thật của em là ..Kusanagi cộng thêm…họ của em làm người ta liên tưởng đến ba thần khí, nên mới lấy bút danh Ryouki.[17]

--- Làm tác giả light novel có lợi gì ?

Tiền, có tiền là có tất cả

--- Làm tác giả light novel có gì khiến cậu cảm thấy “chuyện này rất nghiêm trọng” hay không?

Biên tập viên mặt tối sầm là đáng sợ nhất

--- Cậu viết thể loại gì? Nói ngắn gọn xem nào.

Tình cảm lãnh mạn thuần khiết

--- Hả?

Em viết tình cảm lãnh mạn thuần khiết ạ…

--- (Nhìn quần áo đầy mùi rượu) nói thật sẽ tốt cho cậu đấy.

Em nói thật mà! Chị bất lịch sự quá!

--- Thế…để viết tình cảm lãnh mạn

Là phải viết “giấc mơ”. Viết ra những thứ “thực sự không thể xảy ra, nhưng nếu xảy ra được thì tốt quá” viết lại. Sau đó chia cho mọi người đọc. Nếu bán chạy, làm thành anime là tha hồ đếm tiền, OK?

--- Cậu thấy công việc này có ổn không?

Không.

--- Vì sao cậu khẳng định như vậy.

Nhìn em xem, ai còn nghĩ thế này là công việc ổn? Những thanh niên muốn trở thành tác giả nhìn bộ dạng em thế này, ai còn muốn làm? Có một câu em vẫn muốn nói: light novel đã sắp thoái trào rồi! Đi học đi!

--- Nếu đã là thế, sao cậu không tìm việc gì ốt hơn.

Vì đâm lao rồi, phải theo lao. Vì không thể quay đầu. Vì không có khả năng làm việc gì khác. Vì độc giả còn mong đợi quyển tiếp theo.

--- Những lời này rất có giá trị, mời về đi.

Chào chị, lần sau em sẽ chọn lúc chị đi vắng đến chơi.

Chương bốn[sửa | sửa mã nguồn]

Eromanga v5 223.jpg

Cô đang định mở cửa phòng khách để lên căn phòng khóa kín, tôi vội cuống cuồng gọi giật lại:

“Cô chờ chút ạ! Giờ Sagiri có muốn kiểm tra cũng không nổi đâu ạ.”

“Tại sao? Cô chỉ nhìn xem con bé có thể tái hòa nhập được hay chưa là xong mà?” Cô đáp, tay đã đặt lên nắm đấm cửa.

Tôi còn chưa hỏi “tái hòa nhập” mà cô bảo là thế nào, nhưng chắc chắn liên quan đến việc đưa Sagiri ra khỏi phòng. Giờ em nó đương nhiên là không làm nổi, mà chứng hikikomori nào có đơn giản vậy.

“Cô…hẹn với Sagiri rồi ạ?”

“Đúng. Năm ngoái, trong lần kiểm tra định kỳ, cô đã nói rồi. Để xem con bé có thể tái hòa nhập với cộng đồng được không.”

“Thật ạ? Em cháu bảo thế thật?”

Nó bảo sẽ tái hòa nhập với xã hội ? Nghe khó tin quá.

“Chính xác là tháng sáu năm ngoái. Lúc ấy nó trốn sau cửa hứa với cô, không tin cháu cứ hỏi thử là biết.”

Tháng sáu là lúc ước mơ của chúng tôi vừa mới bắt đầu….

“Cụ thể là hứa hẹn thế nào ạ?”

“Cháu muốn đoán thế nào cũng được.”

Xem ra không muốn cho mình biết đây mà

Không thể cứ thế cho cô lên gặp Sagiri được – nhưng biết thì biết vậy chứ ai biết xử lý thế nào? Tôi cố can ngăn:

“Vâng, tức là kiểm tra định kỳ hàng năm là tháng sáu phải không ạ? Thế tức là phải chờ đến tháng sáu mới đến hạn, thôi để đến lúc đấy tính đi ạ!”

“………..….”

Cô lườm tôi một cái.

“Ực…”

Nhớ khi còn bé bị lườm kiểu này là sợ lắm. Tôi cố trấn tĩnh, nói tiếp:

“Với cả cho dù kiểm tra quá trình tái hòa nhập, cũng cần có chuẩn bị…Hơn nữa, đây là lần đầu tiên cháu biết có vụ này, rõ ràng là chuyện nội bộ gia đình sao lại không thông báo cho cháu chứ -- quá đáng quá!”

“ --- Chuyện nội bộ gia đình à?”

“Vâng, vâng ạ! Chuyện nội bộ mà không nói cho cháu một câu, quá đáng lắm!”

Tôi cũng biết thế này chỉ đang kiếm cớ thôi, nhưng còn nước còn tát “Xin cô đấy ạ! Chờ một thời gian nữa đi ạ.”

“Được.”

“Dạ?”

Đồng ý? Tôi tròn mắt ngạc nhiên, ngẩn cả ra. Cô ho nhẹ một tiếng, bảo:

“…Cô đồng ý. Nếu cần chuẩn bị, cô cho thêm chút thời gian chuẩn bị nữa.”

“Cảm ơn cô ạ!”

Đồng ý dễ vậy? Còn tưởng khó khăn lắm chứ?

“Nhưng..cô không đợi được, vì khi đó Sagiri đã lên lớp rồi.”

Hả? Tái hòa nhập tức là thế nào? Nghe giọng này của cô chả lẽ tái hòa nhập nghĩa là – Sagiri đi học? Đùa nhau à trời! Độ khó cao quá mức! Em gái tôi đừng bảo đi ra khỏi nhà, ra khỏi phòng đã là khó khăn lắm rồi!

Nhận ra tôi đang dao động, cô giơ một ngón tay, tuyên bố:

“Kiểm tra Sagiri diễn ra vào ngày mùng một tháng tư. Không được chậm hơn – hiểu chưa?”

“Hiểu ạ.”

“Vậy cứ quyết định thế đi.” Vừa nói, cô vừa ra cửa đeo giầy vào, chuẩn bị ra về. Đặt tay lên cửa, cô nói vọng vào:

“Đúng rồi. Về chuyện mối tình anh em trong truyện của cháu, cô thấy buồn nôn quá.”


“Cô cũng là 「em gái 」 mà.”


Bỏ lại một câu đánh giá, cô ra về.


Sau đó, tôi chạy ra chỗ căn phòng khóa kín, chuẩn bị kể lại quá trình vừa nói chuyện với cô Kyouka, nhân tiện thảo luận xem nên làm thế nào tiếp theo cùng Sagiri.

“Sagiri chả biết có sao không nữa.”

Cô Kyouka chỉ cần đến thôi là em nó đã hãi lắm rồi, vì thế tôi hơi lo.

Đứng chờ trước căn phòng khóa kín, hít một hơi dài, chuẩn bị gõ cửa ---

Cạch cạch – cửa đã tự mở. Nhưng đợi hoài không thấy Sagiri thò mặt ra.

“Sa, Sagiri?”

Thò đầu vào trong, đập vào mắt là cảnh cón bé trùm chăn kín cả đầu lẫn chân, lại còn cầm một cái móc phần áo dài dài để mở cửa.

“…Em làm trò gì thế?”

Thật sự không biết nói gì hơn. Đã quen với mấy trò quái quái của em gái lắm rồi nhưng vụ này khó đỡ quá.

“Vì…” Sagiri hơi thò đầu ra, rụt rè nhìn ngang dọc một tý rồi thì thào “Lỡ em ra mở cửa…rồi thấy Kyouka-sama xuất hiện trước mặt…chắc vỡ tim mà chết mất.”

Lại còn Kyouka-sama nữa chứ! Không ngờ nó sợ đến mức này, xem ra vụ đó để lại bóng ma trong lòng khá nặng đấy. Tuy nhìn nó trùm chăn run lẩy bẩy trông rất móe, nhưng “vụ đó” đối với anh em bọn tôi đều không phải chuyện cười được.

Nhớ lại tiếng khóc xé gan xé ruột của nó, tôi thực sự cả đời không muốn lặp lại cảnh ấy một lần nữa. Tiến vào phòng đóng cửa lại, tôi cố gắng hỏi bằng giọng dịu dàng nhất có thể

“Em thấy cô Kyouka đến rồi chứ gì?

“Ừm.”

“Có nghe thấy bọn anh nói những chuyện gì không?”

“…”

Sagiri lắc đầu từ chối trả lời. Chắc ngồi trên này nó cũng chả nghe được gì đâu…nhưng thế sao nó biết tôi nói chuyện với Elf/Megumi kiểu gì? Bỏ đi, giờ không phải lúc tra khảo cái này.

“Cái này…Sagiri…vừa nãy cô bảo….”

“…Bảo muốn kiểm tra em phải không?”

“!”

Biết ngay là nó nghe được tầng một nói chuyện mà!

Chắc Sagiri nhìn ra được tôi đang nghĩ gì, nó lắc đầu, nói:

“…Em cũng đoán được vì thế cô mới đến.”

Vừa nói, nó vừa lắc lắc mình, bò ra khỏi chăn. Từ góc này, tôi thấy rõ đồ ngủ của nó có vài chỗ còn chưa cài cúc! Quần áo thế mới là quần áo chứ!

Cố buộc mình nhìn đi chỗ khác, trong khi đó Sagiri hì hục lột da, cuối cùng ngồi trên giường.

“…Tháng sáu năm ngoái, em có hẹn với cô…hứa sẽ tái hòa nhập với xã hội…”:

“….”

Cuối cùng cũng đã nghe chính miệng em nó xác nhận, nhưng --

“Em có biết tái hòa nhập có nghĩa là gì không cơ chứ?”

Với cả cài cúc áo vào! Từ nãy đến giờ anh nhìn hết rồi!

“Anh…không hy vọng em tái hòa nhập được sao?” Nó hỏi, nét mặt đầy nghi hoặc

“Có! Anh mong em tái hòa nhập lắm chứ, nhưng em làm sao mà hòa nhập nổi! Em là Sagiri! Là hikikomori siêu hạng Izumi Sagiri!”

“Mwu…đâu cần nói đến mức này.”

Sagiri bĩu môi. Tôi lắc đầu:

“Nói thế còn chưa đủ đâu. Anh vất vả lắp mới xin lùi được thời gian đến tháng tư…à này? --- sao em lại cười? Không sợ gì hết à?”


“Hừm hừm…anh cho là em không thèm chuẩn bị gì hay sao?” Nó ưỡn ngực (phẳng lỳ), tuyên bố “Nii-san…để em cho anh xem em chuẩn bị tái hòa nhập với xã hội thế nào.”

“Cái gì?”

Sagiri thỏa mãn đứng dậy nhìn vẻ mặt kinh ngạc của tôi, sau đó chợt nhận ra chưa cài cúc, mới xấu hổ

“Biến, biến thái”

“Anh xin lỗi!” Vừa nói vừa vội xoay người ra chỗ khác.

Cả gian phòng im lặng, không khí trầm mặc khó tả -- cảm giác mất tự nhiên tràn ngập.

Đang thấp thỏm, đột nhiên tiếng con bé thì thào ở phía sau lưng:

“…Anh quay lại được rồi.”

“Ừ.” Quay đầu lại, đã thấy Sagiri cài nút áo vào rồi.

Sau vài giây im lặng, Sagiri lên tiếng:

“Lúc nãy mình nói đến đâu rồi nhỉ?”

“Em nói em định cho anh thấy kết quả em tái hòa nhập với xã hội.”

“À ừ.”


“Nii-san, giờ…em muốn đi học.”


“…Hả?” Trong khoẳng khắc, tôi không hiểu ý con bé là gì. “Em vừa nói gì cơ?”

“Anh nghe không rõ à? Em nhắc lại nhé: Em, giờ…muốn đi học.”

“ -------------“ Tôi há hốc mồm kinh ngạc “Sa, Sagiri!? Em nói…em muốn đi học?”

“Em đi học được là coi như tái hòa nhập đúng không?”

“Chính xác! Cuối cùng cũng đạt được rồi! Sagiri! Anh luôn tin tưởng ở em mà!”

“Wah!”

Thấy tôi ùa lên, con bé sợ rụt cả người lại “Anh làm em sợ quá”

“À, xin lỗi…vừa rồi anh mừng quá”

Sagiri đi học. Chỉ cần đi một lần. Một ngày thôi cũng được – chỉ cần thế cũng có thể coi là thông qua bài kiểm tra này. Hơn nữa một trong các mục tiêu lớn của tôi là tận mắt thấy em mình đi học

“Hm, hm ~” Con bé đỏ mặt quay đi “Láu cá….nói như anh sao em giận được…”

“Em có động lực là tốt rồi. Giờ anh còn lo em không ra khỏi phòng nổi ấy chứ --“

Nghe câu hỏi, Sagiri cười hì hì đắc ý, vẫy tay một cách đáng yêu “Nhìn cho kỹ nè, em giờ đi học đây”

“Ừm ừm.”

Con bé mở máy tính, bật trình duyệt vào một trang tìm kiếm bản đồ trực tuyến. Biểu tượng của nó nhúc nhích một chút trước khi dừng lại ở khu Adachi – cũng là nhà tôi, sau đó phóng đại lên.

“Em đi học đây!”

Nó vui vẻ nhấn chuột. Tạch tạch tạch. Cảnh trên màn hình bắt đầu di chuyển, từ từ di động về phía trường học.

“Em…em…chẳng lẽ….”

Chẳng lẽ…ý nó là thế này? Mình hiểu nhầm phải không?

Trong lúc đang lo sốt vó, Sagiri mặt tái mét tiếp tục nhấn chuột, màn hình đã đổi sang đường quốc lộ.

“Hà…hà…còn thiếu một chút…”

Nhìn bộ dạng ra sức cật lực của con bé, tôi cuối cùng đã hiểu nó định làm gì rồi. Sagiri đi học – đi học qua mạng!!!!!

“Đến nơi rồi. Thế nào, Nii-san…em có giỏi không?”

“Cái này là street view thì có!!” Tôi la ầm lên “Em…nói nào là 「muốn đi học 」 hóa ra chỉ là xài street view!! Đừng có tỏ vẻ như đại thành công như thế!”

“Nhưng mà…” Nó lấy tay che chỗ vừa bị cốc đầu, sưng mặt lên “Giờ đây là nỗ lực cao nhất của em rồi.”

“Ôi….”

“Em cố lắm rồi đấy.”

“Ừa. Ừa…”

Nó nói cũng đúng. Tuy nãy mắng cũng không oan – nhưng nói cũng đúng, giờ nó chỉ cố được đến thế là hết cỡ rồi. Nó không đùa, nó thực sự đang nỗ lực hết mình đấy.

“Xin lỗi.” Tôi thì thào “Nhưng phải làm sao bây giờ? Sợ là cô Kyouka không chấp nhận cái này đâu”

“…Thế còn chưa được?”

Nhìn bộ dạng mất mát của con bé lại thấy đau lòng, nhưng không thể không nói thật

“Không được. phải có thứ gì rõ ràng hơn cho thấy em đang tái hòa nhập mới được.”

“Từ hồi tháng sáu…hẹn với cô…em có tập luyện rồi…mà vẫn không nổi.”

“…Ý em là..em tập từ đó đến giờ sao?”

Em tập đi ra ngoài sao? Lúc em nó ra tận cửa tiếp đón, còn tưởng là ăn mừng chứ. Hóa ra để chuẩn bị cho kiểm tra của cô mà nó tập bao lâu.


“…Ừm.”

“Này, vì sao em lại hứa với cô sẽ tái hòa nhập? Một năm trước em chắc còn chưa nghĩ được xa đến thế chứ.”

“Vì…em cũng…”

“Cũng?”

“Cùng nhau…là tốt rồi.”

“Em nói gì cơ? Nhắc lại được không?”

Nghe không rõ gì cả. Nó quen nói bé thì cũng không lạ, nhưng vừa rồi bé quá, chả nghe được gì hết.

Sagiri ngần ngừ, ngẩng đầu đáp:

“Em không muốn trở thành gánh nặng cho anh!”

“Cô nói thế à?”

Lắc đầu. Con bé lắp bắp

“Không, đây là vấn đề của em…không ai công nhận…lại không…không làm được gì hết cả…nên ---“


“Em cũng phải nỗ lực cố gắng mới được.”


Vẫn là một câu nói khi nãy, nhưng nó đã truyền đạt tấm lòng cho tôi rồi.

“Thật sao. Anh biết, em cố lên nhé.”

“Vâng.”

Bọn tôi khẽ gượng cười, nhưng nụ cười nhanh chóng tắt ngúm. Sagiri hỏi:

“Giờ…phải làm sao? Kiểm tra…tái hòa nhập của em…”

“Không vội, từ giờ đến tháng tư còn mười ngày, cứ từ từ nghĩ cách cũng được.”

Tuy miệng nói cứng thế chứ mười ngày cũng không đủ. Trong thời gian ngắn thế để một đứa hikikomori nặng như Sagiri tái hòa nhập được….đừng bảo mười ngày, cả năm cũng chưa chắc đã đủ. Làm được khó như lên trời ấy.

Tái hòa nhập…tái hòa nhập…thế nào mới coi là tái hòa nhập? Rất tiếc cái này hoàn toàn phụ thuộc đánh giá của một mình cô Kyouka. Cho dù Sagiri có cố gắng mà không được thừa nhận đi nữa cũng đi tong – ngược lại, chỉ cần được thừa nhận…

“Ừm ---“ *2

Cả hai đứa đều ôm đầu suy nghĩ. Đột nhiên chuông cửa vang lên –

“Izumi-chan ~ tớ đến chơi nè ~”

Giọng Megumi vang lên ngoài cửa.


Vài phút sau ---

“Izumi-chan cần tái hòa nhập ạ? Người giám hộ của anh, Kyouka-san bảo thế ạ? Cô ấy vừa đến? Muốn kiểm tra? À, thì ra là thế ---“

Trên lầu, chỗ hàng lang bên cạnh căn phòng khóa kín, Megumi áp vào tường, tư thế kỳ quái nghe giải thích. Nói chuyện với nhau kiểu này Sagiri ngồi trong phòng cũng nghe thấy được. Lời vừa dứt, cô nhóc giơ lên một ngón tay bảo:

“Nghe cứ như Papakiki [18]của Shueisha ấy nhỉ.”

“Không ngờ có ngày Megumi-sama lại ví von kiểu light novel được đấy…ví dụ này cũng khá trúng đấy, nhưng em nghĩ cô Kyouka giống bản nữ 「 chú trẻ 」 à?” [19]

“Đương nhiên em cho là thế rồi.”

“Đừng đùa nào. 「Cậu trẻ 」 của Papakiki nào có kinh khủng thế.”

Những cái khác sai sai thì không sao, cái này sai hơi bị nhiều đó nhé

“Onii-san thì tương đương với Sora-chan.” [20]

“Anh đánh cho bây giờ!”

Đọc được mấy quyển mà so sánh buồn cười thế?

“Ehehe” Megumi lè lưỡi đùa cợt “Hôm nay Onii-san nhắc đến cô một cái là tsun-tsun, y như nhân vật nữ chính trong light novel ấy. Hm hm ~ biết đâu lại có ngày thế thật? Trực giác của em chuẩn lắm đó.”

“Đừng có bật flag lung tung! Sao nghe chả có vẻ gì là đang đùa cả thế!”

“Đùa tý thôi mà, em cũng không coi chuyện tái hòa nhập của Izumi-chan là chuyện vớ vẩn đâu, anh nói rõ hơn em nghe đi.”

Cũng phải nói trước – chính tôi cũng không biết vì sao mình lại đem chuyện quan trọng nhất của hai anh em ra kể cho cô nhóc này. Trước khi mở cửa còn định “Giờ không phải lúc, nói mấy câu rồi đá đít về thôi”, rồi cuối cùng cho vào, lên tầng…giờ đã thành dốc bầu tâm sự rồi.

Khó tin quá phải không? Đây là kỹ xảo tán chuyện của Megumi sao? Quả thực là danh bất hư truyền..

“…Hà, sao mình lại có thể đem chuyện quan trọng vậy đi kể lung tung nhỉ…”

Câu này nói cho bản thân nghe là chính, nhưng Megumi bĩu môi:

“À ~ em xin lỗi, em không có ý gì đâu.” Hơi dừng một chút, cô nhóc vui vẻ đế thêm “Anh làm thế vì chúng mình là bạn bè mà”

“----“ Câu trả lời dứt khoát khiến tôi tròn mắt ngạc nhiên

“Em sẽ cẩn thận lắng nghe, nếu không có cách nào cũng không kể cho ai hết. Còn nếu giúp được gì, em chắc chắn sẽ cố hết sức mình.” Vừa nói, Megumi đặt lay lên miệng, làm dấu ‘suỵt’

“Thế à…cảm ơn.”

“Ừm.”

Thế à…chính mình cũng đã vô thức coi Megumi là bạn à. Không phải chỉ có một mình cô nhóc – bản thân cũng phải nghĩ thế mới được. Bạn bè – đúng là cứ vô thức mà thành thôi.

Không ổn, có vẻ ngượng ngượng rồi

“Thế…”

Vừa nói được một chữ --- Rầm một cái, sau đó là có tiếng cửa cọt kẹt.

Đằng sau cửa là Sagiri. Em nó không đeo mặt nạ, khí thế quyết tâm bừng bừng đứng ngay ở đó.

“Sao ---“

Tôi biết, với nó mà nói, trong phòng ngoài phòng là hai khái niệm hoàn toàn khác nhau. Nó chỉ bước ra ngoài một bước đã phải cố gắng nỗ lực lắm lắm rồi.

Mặt tái mét, con bé nói:

“Vì…em cũng….bạn bè…cho nên, em phải…tự mình…”

Chỉ bằng mấy câu này tôi nghĩ đã đủ để coi là hoàn thành kiểm tra rồi.

Tuy bảo không có chứng cứ cụ thể, nhưng việc Sagiri coi Megumi là bạn…so với thời nó còn là hikikomori nặng thì nay đã đỡ hơn trước rất nhiều rồi. Phải nghĩ cách truyền đạt kết quả này cho cô Kyouka để cô ấy công nhận mới được.

“Ừm, Megumi-chan…”

“Sao thế, Izumi-chan?”

“Tớ muốn nói chuyện này với cậu.”

“Ừ!” Cô nhóc vui vẻ giơ tay.

“Nhưng trước đó…”

“Trước đó?”

“Tớ có chuyện này vẫn giấu mãi.”

“!”

Cô nhóc tròn mắt, xem ra vụ này hơi bị bất ngờ. Tôi cũng thế, còn tưởng Sagiri chỉ định kể vụ kiểm tra định kỳ thôi.

“Sagiri, em định…”

“…Ừ.” Con bé gật đầu “Nói cho Megumi-chan được.”

Nó quay lại nhìn Megumi, tiến lên một bước

“Trước khi mình nói chuyện, …có muốn nghe không? Bí mật của tớ.”

“Bí mật rất quan trọng phải không?”

“Ừ…rất quan trọng. Nếu bị mọi người biết chắc tớ chết mất…trừ bạn thân nhất ra không thể nói cho ai khác được.”

“…Thế à.”

Megumi nhìn thẳng mắt Sagiri một lúc, hạ quyết tâm, lấy tay vỗ mặt, bày một tư thể chuẩn bị giao chiến nực cười “Chuẩn bị xong rồi! Izumi-chan, cứ nói!”

Sagiri cũng cười “Thế tớ nói nha”

“Ừm ừm”

“Tớ, tớ…” Mặt em tôi đỏ bừng, mắt biến thành hai hình ><, con bé hét ầm lên “Tớ chính là Eromanga-sensei!!”


“Ừ, cái này tớ biết lâu rồi.”


Vài phút sau ---

“…Hmm”

“Thiệt là, hết giận chưa, Izumi-chan.”

“…Hmm! Không quen Megumi-chan!”

“Sao phải giận đến mức ấy. Bao nhiêu manh mối, ai chả nhìn ra được, phải không Eromanga-sensei ~”

“Tớ không quen ai có cái tên như thế cả!”

Trên tầng, Megumi đang ra sức dỗ dành, Sagiri thì cứ ngồi ôm gối cúi gằm.

Bí mật của em gái mà hai đứa giấu giấu giếm giếm bao lâu này còn chưa kịp nói đã lộ rồi. Theo cô nhóc giải thích, hồi làm người mẫu đã có cảm giác nghi nghi rồi – đến lễ Giáng Sinh thì chắc chắn luôn. Đương nhiên Sagiri chả khoái gì vụ này, thu hết can đảm nói ra cuối cùng phí sạch.

“Nhưng cũng có cái hay mà. Biết thân phận của em xong Megumi vẫn thế có thay đổi gì đâu.”

“Hè hè! Đương nhiên, làm sao em có thể chỉ vì thế đi ghét bạn mình được.” Cô nhóc ưỡn ngực đắc ý đáp, tay chống nạnh.

Sagiri ngẩng đầu, ánh mắt đầy oán hận

“…Cũng biết tớ thích tranh ecchi?”

“À ừm, cái đó từ tháng tư năm ngoái đã biết rồi.”

“À, là do anh nói.”

“….” Con bé bĩu môi nhìn tôi, sắc mặt rất khó tả, cuối cùng thì thào “…Nói sớm có phải hay không..”

“Em nói đúng”

Nói sớm thì đã không phải giấu bạn bè lâu như thế.

“Megumi-chan nữa…đã biết thì…nói sớm có phải hơn không…”

“Tớ không nói đâu, cậu muốn giữ bí mật còn gì. Hơn nữa…nếu Izumi-chan tự mình nói cho tớ mới có ý nghĩa, tớ sẽ rất vui.”

“…Thế à.”

Ngượng kìa ngượng kìa!

“Thế…giờ bắt đầu nói chuyện nào.”

Sau đó, con bé cho qua chủ đề cũ, kể cho Megumi những gì hai đứa từng thảo luận với nhau – tuy vẫn lắp bắp không thôi, nhưng ít ra cũng nói ra được.


Nghe bạn kể lại xong, Megumi ngẫm nghĩ một lát, sau đó nhìn thẳng vào mắt Sagiri, hỏi:

“Izumi-chan, chuyện này…nhất định phải hoàn thành đúng không?”

“Đúng, khó khăn đến mấy cũng phải thành.”

“Thế à…nói vậy…”

“Megumi, em có ý gì hay không?”

“Có có…”

“..Thật à?” Hai anh em nhìn sang tràn đầy hy vọng. Cô nhóc ngoắc tay ra hiệu:

“Cả hai dịch vào đây một chút --- vấn đề là thế này ---- rì rầm rì rầm.”


“ --- Thấy cách này thế nào?”


“!” *2 Hai anh em đồng thời tròn mắt ngạc nhiên

“Không được, Megumi…không được đâu! Giờ chỉ còn có mười ngày! Chắc chắn không nổi”

“Đúng thế.”

“Thế sao còn…”

“Nhưng muốn được công nhận thì đó là cách duy nhất.”

“----------“

“Cô Kyouka khó tính lắm chứ gì? Hai người muốn thuyết phục cô ấy thừa nhận Izumi-chan đã tái hòa nhập thành công đúng không? Em nghĩ phải cho cô ấy thấy bản thân Izumi-chan cố gắng thế nào mới được, không có cách nào khác đâu.”

“………….”

Cách của Megumi sẽ gây áp lực cho Sagiri cực lớn, nếu là bình thường, chắc chắn tôi đã gạt phăng đi rồi…

Nhưng lý do đưa ra cũng hợp lý, dù sao đây cũng là kiểm tra của Sagiri. Nhưng mà ---

Đang định đề nghị đổi cách khác thì --

“…Cứ thế mà làm đi.” Em tôi nói, giọng rất nhẹ nhàng mà tràn ngập quyết tâm “Tuy không tự tin lắm…nhưng em sẽ cố hết sức”

“Đúng thế, phải thế mới được!”

“Sagiri, em không sao thực chứ?”

“…Ừ!”

“Được rồi, đừng cố quá nhé.”

Nếu em nó đã quyết định, thằng làm anh như tôi chỉ có thể dốc sức giúp nó mà thôi.


Thời gian thấm thoát thoi đưa – mùng một tháng tư đã đến. Nghỉ xuân kết thúc, mọi người cũng bắt đầu đi học trở lại.

Năm nay tôi lên cấp ba, năm thứ hai. Sagiri thì lên cấp hai năm nhất – đương nhiên, cần chú thích là chỉ trên danh nghĩa thôi.

Trong mười ngày gần đây, Sagiri làm được hai chuyện rất quan trọng. Truyện gì? Đáp án sẽ được công bố ngay đây.

Mười giờ sáng, cửa nhà Izumi từ từ mở ra, cô Kyouka quần áo chỉnh tề tiến vào.

“Chào cháu, Masamue-kun. Giờ bắt đầu kiểm tra Sagiri nào.”

“Vâng ạ.” Tôi vội đáp.

“Ơ? Giầy này…trong nhà có ai khác à?” Cô nhìn tủ để giày hỏi.

“Vâng ạ…có điều cô đừng để ý ạ.”

“Cũng được.” Cô ngẩng lên, mắt nhìn không chớp “Giờ thì sao? Để cô xem Sagiri tái hòa nhập thế nào nào.”

“Vâng ạ. Cô đợi chút, chốc nữa Sagiri sẽ thể hiện thành quả trong năm nay ạ.”

“Ở đây?”

Cô khó chịu cũng phải, bình thường có người trong nhà thì Sagiri có bao giờ chịu chui ra khỏi phòng đâu – nhưng, tôi hướng tầng hai gọi lên:

“Sagiri, bắt đầu đi.”

“…Masamue-kun?” Cô Kyouka hỏi lòng đầy nghi hoặc…thực ra thì tôi cũng không biết sau tiếp sẽ thế nào. Sagiri định làm gì thì biết đấy, nhưng thành công được đến đâu phải xem số trời thôi.


Chỉ lên thang, tôi tuyên bố “Cô xem…đây là cách mà Sagiri tái hòa nhập đây ạ!”

“--------------“ Nhìn “chuyện đó” xảy ra, mặt cô cứng lại.

Thịch…thich…từng tiếng nhỏ ngắn vang lên từ phía cầu thang – Sagiri, cho mọi người thấy thành quả nỗ lực của em đi.

Con bé từ trên tầng hai đi xuống, giống như lần trước nó ra tận cửa đón tôi – không, so với lần trước trông nó tái hơn nhiều, chân run lẩy bẩy, nhưng vẫn từng bước từng bước đi xuống. Hơn nữa ---

“Sagiri-san, bộ đó là….” Cô ngẩn người. Cho dù biết trước vì sao cô lại ngạc nhiên, tôi cũng không khỏi nuốt nước bọt.

“…………...”

Hôm nay con bé mặc bộ đồ học sinh cấp hai, năm nhất – vốn nó phải mặc bộ này đi học, đến trường chơi đùa cũng bạn bè mới đúng. À không, không đúng, nó có đi học quái đâu. Mà thôi, dù nó không đi học, có Megumi lắm chuyện giúp một tay, con bé cũng có thể hưởng thụ cảm giác mặc đồng phục đến trường – nếu bố mẹ còn sống, nếu quan hệ của anh em tôi tốt hơn, không chừng hai đứa sẽ càng giống một cặp anh em hơn.


Trong khoảng khắc, tôi không khỏi tưởng tượng “nếu” mọi thứ khác đi thì sẽ thế nào – nhìn con bé, một cảm giác phiền muộn trào lên.

“……….…”

Cô Kyouka sẽ có phản ứng thế nào? Tuy rất muốn biết, nhưng không cách nào dời mắt khỏi em mình đi được.


“…..Phù…phù….”

Cuối cùng, Sagiri đã xuống nhà thành công. Từ căn phòng khóa kín đến cửa cũng chỉ có vài thước thôi, nhưng nó đã thở hổn hển, vai run lẩy bẩy, toàn thân thoát lực. Mặt nó tái xanh, cố dốc hết sức tàn đi thêm vài bước đến trước mặt cô.

Con bé ngẩng mặt, mặt mũi mệt mỏi cúi đầu chào:

“Chào cô..chào cô ạ.”

Phỏng vấn thì chào lắp bắp thế là đã tiêu rồi, nhưng đây là nó phải cố lắm mới nổi. Cô sẽ phản ứng thế nào đây.

“….Chào cháu, Sagiri….cô rất bất ngờ đấy, cháu đã ra khỏi phòng được rồi.”

Không nhìn ra được chút manh mối nào từ khuôn mặt lạnh như băng của cô hết.

“Chỉ, chỉ được chút chút thôi ạ…”

Thấy em mình sắp bị khí thế cô dọa ngất, tôi vội tiếp lời:

“Sagiri vẫn tập luyện mỗi ngày đấy ạ.”

Mười ngày luyện tập đặc biệt quả là có hiệu quả. Từ chỗ không ra khỏi phòng đến đứng trước mặt tôi thế này quả thật khiến người ta thấy nao nao.

“Tuy chỉ được một chút…nhưng đã có thể ra ngoài.”

Nói xong, cô yên lặng, môi mím chặt, mặt giống như vẫn đang giận cái gì. Sagiri cũng lặng yên nhìn, bộ dạng như có thể ngã quỵ bất cứ lúc nào.

Cuối cùng, cô nói:

“Thì sao nữa?”

“!”

Vẫn không đạt, cần tiếp tục! Ý cô là thế sao? Tuy cũng đoán được rồi, nhưng tôi vẫn hơi giận. Trong khoảng khắc, bao công nuôi nấng của cô bị quên sạch, suýt nữa lại cãi bướng ---

“Nii-san. Còn…chưa hết mà.”

Đúng rồi. Thành quả mà Sagiri thu được còn chưa thể hiện hết mà.

“Cô Kyouka…giờ…cháu chỉ làm được thế thôi.”

Sự thật là thế. Đi ra đến cửa là hết sức rồi, Sagiri còn chưa ra khỏi nhà nổi.

Cô gật đầu hỏi một cách lạnh lùng “Vậy kết thúc ở đây?”

Sagiri đưa tay lên ngực, hít sâu, lắc đầu:

“Tuy bảo…còn chưa ra được khỏi nhà…”


“Nhưng, cháu…muốn đi học.”

Câu trước câu sau mâu thuẫn, nhưng con bé vẫn nói ra.

Cô Kyouka càng thấy rối rắm hơn, hỏi lại:

“Không ra được khỏi nhà…mà còn đòi đi học? Thế là thế nào?”

Nếu không phải người trong cuộc, có lẽ tôi phải tranh thủ thưởng thức cảnh “nữ hoàng băng giá” gặp khó như lúc này.

“Ma, Masamue-kun! Cô chả hiểu Sagiri nói gì cả, cháu giải thích đi!”

“Giờ Sagiri đang thể hiện thành quả năm nay của em ấy cho cô xem đấy ạ.”

“Cô biết em nó muốn đi học rồi, nhưng….”

Không ra khỏi nhà thì học hành cái gì. Chưa kể còn đang nghỉ xuân, trường nào mà mở cửa.

“Cô thấy rồi đấy ạ, đi học mà không ra khỏi nhà.” Vừa nói, tôi vừa nháy mắt ra hiệu cho Sagiri “Đi với cháu là cô biết ngay ạ.”

“Masamue-kun, trong phòng khách còn thế nào nữa?”

Tôi dẫn cô đến phòng khách, mở cửa cho cô thấy những gì bên trong.


“ --- Đây là?”

“Đây là – phòng học cấp hai năm nhất cho Sagiri.”

Phòng khách nhà tôi đã thay đổi hoàn toàn. Đồ gia dụng dời sang một bên, thay vào đó là bàn ghế trong trường xếp ngay ngắn cẩn thận, đối diện là bảng đen. Đương nhiên, không thể không nhắc đến học sinh.

Cô Kyouka kinh ngạc nhìn phòng khách – không, là phòng học. Từ vị trí này, chỗ chúng tôi là ở bên trái sau cánh cửa – là chỗ của người lớn trong nhà mới được ngồi.

“Cô, cô nhìn cho kỹ đi ạ.”

“Masamune-kun, cháu trêu tức cô đấy à?”

Vẻ kinh ngạc trong mắt cô biến mất, thay vào đó là lạnh lùng như trước. Nhưng nhìn Sagiri nỗ lực, sao tôi có thể vì thế mà lùi bước được.

“Cháu không có ý đó ạ.”

Mười ngày trước, kế hoạch của Megumi là thế này:

1. Ra khỏi phòng, đi đến chỗ nào xa nhất có thể

2. Đến được chỗ đó rồi thì bắt đầu học ở đấy.

Một đã khó cho Sagiri lắm rồi, cái sau chỉ như trò đùa thôi...vốn tưởng là thế, nhưng có bệnh thì vái tứ phương, cũng chả có cách nào hơn nên đành dùng mẹo này.

“Cô cứ xem đến cùng đi ạ.” Vừa nói, vừa cúi đầu cầu xin.

“Cũng được” Cô thở dài.

“Cảm ơn cô ạ.”

Tôi lên bục giảng, khẽ ho một tiếng gọi:

“Giờ bắt đầu học nào.”

Nhìn phòng học (phòng khách) một lượt, sau đó ánh mắt dừng ở cô, nói:

“Đầu tiên, mời các học sinh trong lớp tự giới thiệu bản thân.”

“Em trước em trước!” Megumi hưng phấn giơ tay, đứng dậy quay lại chào cô Kyouka, cúi đầu “Cháu là Jinno Megumi, năm nhất! Là bạn cùng lớp, lớp trưởng của Izumi-chan! Chào cô ạ!”

“...Chào cháu.” Cô đáp một cách cứng đờ, có lẽ vì vẫn còn bất ngờ.

“Cháu nói thật, lớp học hôm nay là ý của cháu! Tháng trước Izumi-chan tìm cháu để nghĩ cách đấy ạ!”

“...Tìm cháu? Đứa nhỏ ấy tìm cháu?”

“Vâng ạ.”

“...........”

Nghe đến đây, cô nghiêm mặt lại, ánh mắt lạnh như băng quét qua cả phòng khiến Megumi cũng giật mình hốt hoảng

“Ừm...cháu nói tiếp được không ạ?”

“...Xin mời.”

Megumi nhắm mắt lại, sau vài giây lại mở ra, vẻ khiếp sợ hoàn toàn biến mất. Cô nhóc nói, giọng khiến người ta vô thức lắng nghe:

“Cháu với Izumi-chan gặp nhau lần đầu tiên vào tháng tư năm ngoái. Ban đầu, cháu đến để tìm cách gọi Izumi-chan đi học. Cháu muốn kết bạn với bạn ấy, cùng nhau đi học, cùng đến lớp rất vui....lúc đó ý cháu chỉ như vậy thôi.”

Phải chăng đây là khả năng kiểm soát không khí của cuộc đàm thoại?

“Nhưng gặp Onii-san rồi, nói chuyện với Izumi-chan rồi...cháu biết sự việc không đơn giản như thế. Thầy cô ở trường có dặn rồi, không thể chả biết gì mà cắm đầu vào làm được. Hiểu ra rồi, nói thật, cháu rất mất tinh thần – còn tưởng sẽ kết bạn đi học nhanh lắm cơ...”

À ừm, đúng lúc đó Megumi như thế thật.

“Sau đó...xảy ra rất nhiều chuyện....” Nhắc đến đây, cô nhóc đỏ mặt cúi đầu.

Biết mà...hồi đó quần lót sọc thật đáng yêu.

Bị lột quần lót, đọc thử light novel, tham gia tiệc Giáng Sinh – quả thực đã xảy ra rất nhiều chuyện.

“Cháu hỏi mượn truyện của bạn ấy, cùng trao đổi quà tặng...giờ thỉnh thoảng bạn ấy cũng cho cháu vào phòng, cùng nhau nói chuyện. Rồi đột nhiên tháng trước, bạn ấy kể cháu nghe chuyện của bạn ấy...giờ bọn cháu thân nhau lắm rồi!” Cô nhóc nhắm mắt, giơ ngón cái “Lần sau tớ lại tìm Izumi-chan để kể khổ nhé”

Nói xong, Megumi cười toe toét ngồi xuống.

“.....................”

Megumi nói xong, cô Kyouka vẫn nhìn chằm chằm, sau đó ánh mắt cô mới chuyển sang tôi. Xem ra cô ấy đã hiểu mục đích của lần này rồi. Khẽ gật đầu, tôi ra hiệu với một học sinh khác.

“...Tiếp theo là cháu.”

Đứng lên là Muramasa-senpai. Không ngờ chị ấy lại kiếm được đồ cấp hai như của Sagiri, chắc mượn Megumi mà ra.

…Nhìn kỹ mới thấy do không đúng cỡ nên còn chưa cài cúc, ba cái cúc trên cùng đều đang mở….bà chị này thiệt là, ngượng quá đi mất.

“Ma, Masamue-kun! Em nhìn đâu thế!”

“Em chả nhìn gì cả! Thật đấy ạ! Giờ không phải lúc nói cái này đâu ạ!”

Phải cãi ngay. Chị ấy vừa lấy tay che ngực, vừa quay qua Megumi

“Jinno…ghét thế…em cố ý cho chị mượn bộ cỡ nhỏ này đấy à?”

“Không ạ! Em đã hỏi mượn bạn ngực to nhất lớp rồi đấy ạ!”

“Kuh…!”

Cuối cùng, Muramasa-senpai đỏ mặt, quay qua cô Kyouka, lịch lãm chào hỏi:

“Cháu là Senjyu Muramasa, là bạn của Masamue-kun, sở thích là viết truyện ạ”

Lần đầu tiên thấy chị này nói lịch sự thế đấy.

“Dự định trong thời gian ngắn sắp tới cháu và Sagiri-kun sẽ trở thành chị dâu và em chồng…”

Cho em xin rút lại câu lúc này, chị vẫn thích nói gì thì nói.

“….Cháu cũng là bạn Sagiri à?”

“Nói thật, quan hệ của bọn cháu có thể gọi là bạn bè không cháu cũng không chắc lắm, chẳng qua là…”

“Chẳng qua là? Là thế nào?”

“Thỉnh thoảng em ấy gọi cháu vào phòng mặc mấy bộ mát mẻ nóng bỏng.”

“Masamue-kun! Thế là thế nào hả!?”

Ôi bà chị ơi, chị nói chuyện đó ra để giết em à! Lại phí công giải thích hộ Eromanga-sensei nữa rồi.

“Làm người mẫu! Chị ấy làm người mẫu thôi mà! Chị này là đàn chị của cháu, thay đồ làm người mẫu thôi ạ!”


“Thật à?...Người mẫu cho cái gì?”

“Thì mặc áo tắm nghịch nghịch….em ấy vui vẻ vẽ lại….lúc đó Masamue-kun cũng có mặt…”

“Masamue-kun? Lúc cô không có mặt cháu làm trò gì thế hả?”

Không liên quan đến cháu đâu! Ôi sao cứ coi cháu là tội phạm chủ mưu là thế nào?

Kuh…nhưng không sao, làm chủ mưu cũng được. Càng tốt!

“Cháu lấy tài liệu làm việc nên mới nhờ chị ấy! Cần viết cảnh thiếu nữ mặc đồ bơi chơi đùa nên mới nhờ! Tất cả vì công việc, vì tác phẩm tương lai! Có sao không ạ!”

“Việc kiểu đó cô cấm! Chờ đó, còn mở cuộc họp gia đình nữa!”

Chịu nhục chịu khổ, cuối cùng Muramasa-senpai cũng nói hết xong. Nhân tiện đúng là cảnh thiếu nữ mặc đồ bơi xuất hiện trong quyển ba.

“…Xin lỗi, chưa xong… lúc tập luyện căng thẳng lắm…”

Chị ấy ngồi xuống, mặt đầy hối hận.

Người tiếp theo là Army, hôm nay chị ấy lại đổi kiểu tóc, khoác một bộ đồng phục học sinh cấp hai. Vì chị ấy lớn tuổi nhất nên trông không hợp lắm, thoạt nhìn như người ngoại quốc đang cosplay nhân vật anime – nhưng thật đáng yêu.

“Hế lô”.

“….Cháu là…”

“Ameria nè, Kyouka-chin. Hai năm không gặp rồi nhỉ.”

“……….…”

Cô hơi nheo mắt, xem ra hai người đã quen nhau từ trước. Army là “học trò của mẹ Sagiri”, chị ấy có quen “em gái của bố” là cô Kyouka thì cũng hiểu được. Hồi bố tái hôn, cô là một trong số những người phản đối kịch liệt nhất, chắc cả hai gặp nhau khi đó.

“Giờ cháu lo vẽ bản manga của 「cô em gái đáng yêu nhất trên đời 」, có thể coi là đồng sự với mấy em này. Cháu có mang sẵn vài bản đây” Army cầm một tập tranh vẽ rực rỡ màu sắc đưa ra “Tranh minh họa của Sagiri vẽ ạ.”

Đây toàn bộ là tranh mà Eromanga-sensei vẽ ra trong lúc làm việc, tài liệu riêng tư, tranh vẽ trên mạng….cũng có giá trị tham khảo, thể hiện thành quả con bé gặt hái được cho cô Kyouka xem.

“….Đưa cô xem.” Cầm lấy đống tranh từ tay Army, cô nói thêm “Không việc gì phải ngại. Tuy ít có khả năng cô sẽ thích loại này, nhưng ít ra những tranh vẽ trên mạng thì có nhiều người thích thật. Đánh giá thành quả cả năm vừa rồi của Sagiri không thể không coi trọng những thứ này được.”

Sau vài phút, cô đã xem xong hết tranh. Tuy có một số cũng thuộc loại tranh “ấy ấy”, cho xem có thể phản tác dụng – nhưng tôi vẫn thấy nên cho cô xem hết thì hơn.

Cuối cùng, cô bỏ đống tranh vào túi, tuyên bố “Những thứ này rất có giá trị tham khảo”

Army gật đầu nặng nề ngồi xuống. Bên cạnh, bạn cùng bàn đã nóng ruột lắm rồi, tựa như đang nghĩ : bao giờ mới đến lượt mình.

“Cuối cùng cũng đến lượt tôi!” Elf lớn tiếng, vui vẻ đứng dậy. Cậu ta mặc đồng phục cũng như mọi người, trông hợp không kém gì Megumi.

Cậu ta xoay người một vòng cho có vẻ hào nhoáng, nhìn cô Kyouka, ưỡn ngực (phẳng lỳ) :

“Cháu là Yamada Elf, là…..bạn, cũng có lúc chơi, có lúc cãi nhau với Sagiri…còn là đối thủ có cùng mục tiêu…cứ gọi cháu là 「 hàng xóm 」 thôi ạ.”

“Yamada-san ở nhà bên phải không.”

“….Kuh” Elf tặc lưỡi bất mãn “Đúng thế. Giờ cháu sẽ trình bày lý lịch sáng long lanh của mình.”

“Không cần, cô đã tìm hiểu rồi, Yamada Elf-sensei.”

“Từ từ! Hôm qua cháu tập mãi! Cô cứ cho cháu thể hiện cái đã!”

“Không cần.”

“Vâng….” Elf ủ rũ buông vai, nhưng lập tức hồi sinh “Vậy thì giới thiệu qua vậy – cháu muốn nói là những cái này --- đây là bài kiểm tra do chủ nhiệm lớp Sagiri chuẩn bị. Mọi môn học đều có cả -- Masamune, anh qua coi chút đi.”

Tôi làm theo, đưa bài kiểm tra cho cô xem. Đây là một phần trong kế hoạch mười ngày của Sagiri --- em nó (ở trong phòng) làm bài kiểm tra, chứng minh bản thân có khả năng học cấp hai. Bất ngờ nhất là chỉ cần chưa đến một tuần học ôn mà nó đã thực sự (hơi vớt vát) đủ điểm.

Còn tưởng hikikomori như nó chỉ biết vẽ thôi còn lại chịu cứng, hóa ra nó vẫn chú tâm học hành – phục thật đấy, vẫn cố gắng âm thầm.

“Như cô thấy, học lực của Sagiri có thể vừa vặn đủ để lên học cấp hai.” Elf kiêu ngạo tuyên bố

Nhân tiện, theo đề nghị của anh Chris, Elf và Sagiri cùng làm bài kiểm tra này, kết quả có ba môn cậu ta ăn trứng ngỗng. Hình tượng thiếu nữ thế là mất hết.

“………………”

Cô xem bài thi một lượt, sau đó ngẩng lên, từ từ đưa mắt qua cả “phòng học”. Cặp mắt lạnh như băng đó bắt đầu ở tôi, rồi đến Elf, Muramasa-senpai, Army, Megumi. Toàn trường không ai dám ho he câu nào, cho đến mãi sau Elf mới lên tiếng:

“Như cô đã thấy -- tuy bảo mỗi người ở đây đều có lý do riêng, nhưng bọn cháu đều ở đây để xin giúp Sagiri.” Nhắm lại một mắt, cậu ta nhìn tôi, bổ sung “Tóm tắt nhờ anh đấy, Masamune-sensei.”

Rất ý nghĩa. “Sensei” vừa là “tiểu thuyết gia” lại là “thầy giáo”.

Dưới ánh mắt của mọi người, tôi xoay người, bước đến cạnh cô, nói:

“Cô Kyouka, một năm nay Sagiri không hề chỉ là giam mình trong phòng. Em có đã kết bạn, những người bạn chí cốt có thể thoải mái lột quần lót của nhau xong vẫn còn cười được.”

“Kể, kể cả bạn thân cũng không được phép lột quần lót của người ta lần nữa!”

“Chị, chị cũng chưa quên vụ mình bi bắt mặc áo tắm trong nhà đâu!”

Megumi, senpai, hai người trật tự cho em nhờ cái.

Đúng thế. Bốn người này đều là bạn của Sagiri. Nếu như tính những người còn chưa ra mặt thì phải tăng thêm vài ba cá nhân nữa.

Bốn người ngồi đây đều là bạn chí thân. Đúng, ít thật, nhưng tôi nghĩ thế đã là giỏi rồi – không phải vì con bé là em gái đâu nhé. Lấy ví dụ, nếu bảo tôi trong một năm kết bạn với bốn người siêu phiền phức này chắc chết quá.

Có thể người khác sẽ nghĩ khác, nhưng trong mắt tôi, bạn là thứ cực kỳ quý giá, cực kỳ quan trọng.

“Học tập cũng tốt, tuy chỉ đỗ vớt nhưng vẫn là đỗ! Ngay cả ra khỏi phòng cũng đã làm được! Như cô thấy, em nó đã có không ít bạn bè rồi. So với Sagiri trong quá khức, thế này đã có thể coi là tái hòa nhập được rồi – cháu nói không sai chứ ạ!?”

“À à, ra là thế. Vậy trò khôi hài này là biểu diễn cho Sagiri à. Ra là thế chứ gì.”

Cô bình tĩnh đáp, tựa như đã hiểu. Thở dài một hơi, nói tiếp:

“Hừm… sao nhỉ…cảm tưởng cũng hơi khó nói…những thứ này thì có ý nghĩa gì?” [21]

“!”

Tôi còn tưởng mình nghe nhầm. Tuy đã chuẩn bị tinh thần nghe những câu thế này, nhưng không ngờ lại trực tiếp vô tình đến vậy. Tấm chân tình mà bọn tôi chuẩn bị chả có tác dụng gì hết. Giờ đúng là đã nghèo còn mắc cái eo, tồi tệ.

“….Vậy là hết rồi phải không?”

….Thực ra tôi biết, kiểm tra là kiểm tra Sagiri, giờ có nói gì làm gì cuối cùng cũng phải dựa vào nó mới được. Đành vậy, dùng cách cuối cùng thôi.

Vừa nghĩ, tôi vừa quay về bục giảng, quay mặt gọi ra ngoài.

“Giờ mời bạn học mới của chúng ta hôm nay vào lớp.”

Cửa mở, Sagiri xuất hiện trong bộ đồng phục. Cùng khoảng khắc đó, cô nhíu mày nặng nề.

“………….”

Em nó đứng ở cửa, run rẩy mãi vẫn không sao bước vào trong phòng được. Tay chân nó run lẩy bẩy, mặt tựa như sắp bật khóc – chắc nó đang rất sợ.

“….Ư….ư…”

Từ lúc bắt đầu tập luyện đến giờ, Sagiri đều không thể hoàn thành nổi một bước cuối cùng này. Hôm qua cũng thế, đang đi là nó đã gục xuống rồi. Trong mười ngày nay, kết quả cuối cùng chỉ đủ để nó đến trước mặt mọi người thôi, ra khỏi nhà một bước cũng không được.

Nhưng dù vậy, tôi cũng không cản nó. Sagiri chính miệng bảo sẽ cố gắng lên, vì thế tôi chỉ lặng yên nhìn nó mà thôi.

Đúng lúc này, con bé ngẩng đầu lên đối mặt với tôi. Nó cắn môi, mắt rơm rớm bước từng bước một. Trong khoảng khắc này, nó đạt được thành tích cao nhất từ trước đến giờ.

“………………..”

“…..Ồ….” Nhìn nó cố nín khóc đi đến trước mặt mà tôi lo gần chết.

“….Phù…phù…” Sagiri thở hổn hển.

Không thể kéo dài lâu, càng lâu càng khổ hơn cho nó mà thôi. Tôi cố bảo trì bình tĩnh, tuyên bố

“Cuối cùng, cả lớp chào mừng bạn Izumi Sagiri đi học lần đầu tiên.”

Tôi vỗ vai Sagiri. Elf. Army. Megumi, Muramasa-senpai, cả cô Kyouka đều chờ nó lên tiếng.

“ ~~ ~~ À…cái này” Mặt nó đỏ bừng, thở dốc. Có lẽ đứng trước mặt mọi người khiến nó căng thẳng, không nghĩ được gì. Bình thường ra khỏi căn phòng khóa kín đã khó khăn lắm rồi, giờ nó thế này cũng có thể hiểu được.

Nhưng không một ai, không ai cười nhạo nó hết. Kể cả đứa lắm mồm như Elf cũng không nói gì, kiên nhẫn chờ. Cả phòng học tràn ngập không khí hòa bình/

“…Cảm, cảm ơn mọi người…rất cảm ơn mọi người.” Bao tình cảm chất chứa trong lòng cứ thế tràn ra “Mình, mình....vẫn...luôn...không thể đi học. Ngay cả ra khỏi phòng...cũng không được....hai năm nay....toàn làm phiền anh.”

Đặt tay lên ngực, nó bổ sung những gì tôi vẫn nghĩ:

“Nhưng, anh lại bảo là ...thế cũng được...không đi học cũng được....không cần phải tự ép mình quá đáng....cho dù không ra khỏi phòng....mình vẫn là em gái yêu quý của anh ấy.”

Ủa? Khoan? Sao nó lại biết cuộc nói chuyện của mình và Megumi? --- này, em nói phải không? Em dám phá vỡ lời hứa, anh cho một màn trừng phạt bậy bạ nhé! Anh làm thiệt đó!

Nhìn ánh mắt tức giận của tôi, Megumi vội vàng lắc tay phủ nhận: hiểu nhầm rồi! Em tuân thủ lời hứa mà, em chả nói gì với ai cả!

Thế sao Sagiri lại biết --- Ôi xấu hổ quá! Xấu hổ quá đi mất! Bị em nó biết hết!

Tiếng của Sagiri vang lên kéo tôi về thực tế:

“Mình rất vui!”

Nó òa khóc, nước mắt lã chã rơi.

“Rất, rất vui...khi đó...mình không biết nên làm gì mới phải...cảm thấy mình không được tích sự gì ....cảm thấy ...chỉ muốn làm những gì mình thích thôi.”

Ờ trong nhà làm video, vẽ tranh trực tuyến ---

“Làm những chuyện đó rất vui...nhưng với cá nhân Izumi Sagiri....không có ý nghĩa...không ai thấy được hết “

--- ở đó chỉ có Eromanga-sensei mà thôi.

“…Cô đơn lắm” Nó nức nở “Nhưng…anh ….cho mình một ước mơ…anh bảo…cùng nhau thực hiện”

Nó liếc mắt nhìn tôi.

Tất cả những lời này vốn không có trong kịch bản – dự định là lời thoại của Sagiri không dài thế này, vì thế ngay cả tôi cũng hơi hoang mang. Nhưng không vì thế mà trốn tránh – em nó đã cố gắng nói ra, nhất định quan trọng, nhất định phải nghe.

“Sau đó…đột nhiên, sau đó….”

Nó đưa đôi tay trắng nõn lên ôm mặt, nhắm mắt lại, la ầm lên:


“Nii-san nói….anh ấy yêu em”


“Ôi ôi!”

Sao tự dưng lại nói cái này trước mặt mọi người!?

“Còn bảo…lần đầu gặp mặt, yêu ngay từ cái nhìn đầu tiên.”

“Này!?”

Định giết anh đấy à? Sagiri ơi là Sagiri, em nói nguyên câu từ của anh khi đó cho người thứ ba thế em có nghĩ đến hậu quả không? Anh nói thế vì lúc đó anh thấy chỉ có hai người thôi!

“--------------------“

Ôi ôi tiêu rồi! Coi kìa, Elf với Muramasa-senpai còn tạm chấp nhận được, chứ ánh mắt của Army, Megumi với cô thì như đang tự hỏi “thằng này nghiêm túc đấy à?” đó!

Làm trò gì vậy trời? Từ chỗ “lần đầu đi học chào hỏi” sao lại biến thành thế này? Cô em gái của mình tính làm trò gì vậy trời?

Tôi nhìn Sagiri, nước mắt lưng tròng. Con bé nắm chặt hai tay, rồi …

“…Mình cũng vậy.”

Giọng bé như tiếng muỗi kêu, nhưng lại như một tiếng sét đánh giữa trời quang.

“Cái, cái, cái ---“

“…Mình cũng vậy! Cũng yêu anh! Như anh yêu mình vậy, mình yêu anh mình nhất!!” Hơi nghiêng về phía trước, nó vừa khóc vừa tỏ tình.

”~~~~~~~~~~~~~~~”

Cả tôi lẫn con bé đều đỏ mặt, đỏ đến mức không thể đỏ thêm được nữa

“Cho nên, em muốn cùng anh cố gắng! Muốn….cùng nhau cố gắng! Từ nay về sau, em muốn sống cùng anh! Em nói với cô Kyouka như thế.”


Vì…mình cũng vậy…cùng nhau…là tốt rồi


Đó là những lời của nó, những lời mà khi đó tôi không nghe được.

Quay sang nhìn cô, Sagiri (vẫn đang xấu hổ), tuyên bố:

“…Tuy giờ cháu không làm được….chỉ mới được thế này….nhưng sẽ có ngày cháu ra được khỏi phòng, đi học! Có thể thực hiện ước mơ của hai người!”

Sagiri trong quá khứ sẽ không bao giờ nói được những câu như vậy.

“Sau đó…sau đó….”


Tiếp theo tiếng nó quá nhỏ, đến mức không ai nghe được nữa. Chúng tôi chỉ nhìn miệng nó mà đoán là “thực hiện giấc mơ”, có vậy mà thôi.

“Xin cô! Xin cô…chờ thêm một thời gian nữa thôi!”

Lần này đến đây là kết thúc. Sagiri đã thể hiện toàn bộ những gì có thể rồi. Thế này mà còn không được thì tiêu.

“…………………….”

Chúng tôi đợi phản ứng từ cô Kyouka. Không khí nặng nề kinh khủng, có cảm giác mười giây mà dài như cả tiếng đồng hồ.

“Nữ hoàng băng giá” mặt không đổi sắc, chỉ cau mày, nắm tay nhìn Sagiri

“…Đôi anh em hai đứa làm cô thấy khó xử quá. Giờ liệu cô còn có thể nói gì được cơ chứ.”

“-------------“

Một cảm giác tuyệt vọng dâng lên trong lòng. Thấy thế, cô hừ một tiếng

“Đừng có làm cái vẻ mặt như thế chứ? Cô đâu có thích thú gì hành hạ cháu.”

Một áp lực kinh người tỏa ra, cô lắc lắc ngón tay, bổ sung:

“Kuh….lúc nãy có một câu cô chưa kịp nói, giờ nhắc lại vậy, nghe kỹ này. Kiểm tra lần này, tiêu chuẩn xét đạt hay không là 「Cho dù phải đi từng bước cũng được, Sagiri nhất định phải ra khỏi phòng nói chuyện với cô. 」.”

“….Dạ?”

“Chỉ cần làm được vậy coi như Sagiri qua được bài kiểm tra.”

“….Thế….nghĩa là?”

Tức là Vậy trò khôi hài này là biểu diễn cho Sagiri không phải ý Không đủ, loại bỏ -----


“Đương nhiên là qua được kỳ kiểm tra này. Lúc cô thấy Sagiri cố gắng ở trước cửa đã coi như xong rồi.”


--- Không cần diễn cũng coi là qua rồi?

“Diễn trò vừa ngây ngô vừa hài hước rất có phong cách trẻ con, hay đấy. Trẻ con thì phải thế mới đúng.” Cô gật đầu, nhưng lại quắc mắt lên “Nhưng…hơi quá mức. Mấy đứa các cháu đứa nào bắt Sagiri làm những thứ này? Quá khó cho nó còn gì!”

“Đứa nào…”

Còn hỏi nữa!? Cô giận cái gì cơ chứ?

“Thì, chính là cô đấy ạ.”

“Cô? Lúc nào?”

“Thì cô bảo「Thì sao nữa? 」「Vậy kết thúc ở đây? 」còn gì? Như ma vương ấy!”

“Thì cô đang định bảo 「Cho qua 」 mà.”

Đùa cháu à!? Lúc nãy ở cửa rõ ràng khí thế của cô là 「 Nhất định chấm không đạt! Mấy đứa đã chuẩn bị tinh thần chưa! 」mà! Từ đầu đến giờ cô như con trùm cuối ấy!

“Xem ra hiểu nhầm khá tai hại nhỉ….. Sau 「lần đó 」, cháu cho rằng cô không nghĩ lại sao?”

Đúng kiểu trùm cuối biến hình, áp lực tản ra từ cô lại tăng thêm một bậc. Tôi thậm chí có thể thấy những làn gió xoáy đen ngòm bắn ra tứ phía.

“Sau lần đó…không nhận ra khuyết điểm của mình, không tự kiểm điểm, không nghe ý kiến bác sĩ về tình trạng hai đứa, chuyên quyền độc đoán gây áp lực cho Sagiri – cháu chắc nghĩ cô là loại người giám hộ vô tình vô nghĩa tàn ác thế hả?”

Vâng đúng thế ạ. Đương nhiên tôi không có gan nói cái này ra…nhưng chắc thái độ cũng thay lời được rồi.

“--------------------“

Kítttttttttttttttt

Tiếng nghiến răng kinh quá! Kinh, kinh quá trờiiiiiiiiiiiiiiiii! Lần đầu tiên trong đời sợ thế này, chả lẽ toi mạng đến nơi rồi!?

“Cuối cùng ~~ cô đã biết cháu nghĩ về cô thế nào! ……….. Masamue-kun ….cô ghét cháu nhất!!” Cô bật khóc, hừ một tiếng.

Eromanga v5 287.jpg

….Là lỗi của mình à? Chả lẽ cô không phải luôn gây trở ngại cho anh em bọn tôi sao? Tôi thật còn không dám tin vào mắt mình nữa, chả lẽ hóa ra cô biết quan tâm chăm sóc trẻ con sao?

“Cô, cô xin lỗi. Cô cũng hay khiến người ta hiểu nhầm….”

Với vả mặt như đưa đám, cô dùng tay áo lau mắt, thở ra một hơi, đối mặt với Sagiri còn đang ngơ ngác, cười:

“Lại lần nữa nào…Sagiri, cháu rất cố gắng rồi.”

Nhìn nụ cười vặn vẹo của cô….rút cục cũng thấy an tâm. Chắc Sagiri cũng đồng ý.

“…Hà…”

Quả nhiên, em gái tôi thoát lực ngồi bệt xuống, mặt đầy nước mắt nhưng miệng lại cười đầy thỏa mãn.

Đoạn kết[sửa | sửa mã nguồn]

Eromanga v5 289.jpg

--- Không phải sợ, Masamune. Cô của con trông lúc nào cũng giận thật nhưng không phải thế đâu.

--- Nhưng mà…vừa nãy cô còn la lên với bố mà.

--- À, lúc đó cô giận thật đấy

--- Kinh, kinh dị quá bố ơi.

--- Ahahaha!!

Trong lúc vô thức, tôi chợt nhớ lại cuộc hội thoại của mình với bố.

Đã một tuần trôi qua kể từ buổi kiểm tra của Sagiri. Kỳ nghỉ xuân đã kết thúc, trường cấp hai cấp ba cũng đã bắt đầu học kỳ mới, đồng thời hai anh em chúng tôi cũng đón mùa xuân thứ ba cùng nhau.

Hôm nay sau khi tan học, tôi đang nói chuyện với Elf ở phòng khách nhà Izumi

“…Nè, Elf, cậu thấy sao?”

“Thấy cái gì sao?”

“Thì cô Kyouka ấy… cô ấy không phải kẻ địch của anh em bọn tôi à?”

Tôi cho rằng tuy cậu ta là người ngoài, nhưng không những biết chuyện của hai anh em lại nhanh nhẹn sắc sảo thì có thể cho chúng tôi một đáp án chính xác.

“Mặt cô ấy trông lúc nào cũng có vẻ khó đăm đăm.”

“Thì hồi trước cô tìm cách tách bọn tôi ra mà, còn có lần định dùng vũ lực lôi Sagiri ra khỏi phòng nữa.”

Kiểm tra định kỳ mà không đạt là cô sẽ dùng phương án đối phó với hikikomori để xử Sagiri, anh em bị chia cắt.

“Vì thế tôi vẫn ghét cô ấy, ra sức bảo vệ Sagiri, nhưng mà….”

Kiểm tra mà cô đưa ra cho con bé rất cơ bản, mục tiêu rất thực tế là khác. Ít nhất không phải loại cố ý bắt chết nhau.

--- Cô ghét Masamue-kun nhất!

--- Sagiri, cháu đã rất cố gắng rồi.

Hình tượng “nữ hoàng băng giá” trong lòng tôi đã sụp đổ.

“Tôi chịu chả hiểu nổi gì luôn, trong đầu chỉ thấy rối mò mò.”

Nghe vậy, Elf lấy tay chống cằm suy nghĩ, nói:

“Trước khi tôi đưa ra ý kiến, có vài chuyện cần phải hỏi anh đã: vì sao cô ấy lại nhận giám hộ hai anh em cậu?”

“…Tôi chịu.”

“Tại sao bây giờ hai người lại có thể sống cùng nhau?”

“Vì tôi nhờ cô thế. Tôi bảo: cháu sẽ nghĩ cách giải quyết chứng hikikomori của Sagiri, cho phép bọn cháu sống cùng nhau đi. Người nhà nên sống với nhau mới đúng.”

“Thế tại sao anh lại ghét người ta?”

“Vì cô ấy muốn dùng vũ lực kéo Sagiri ra khỏi phòng, còn muốn tách anh em bọn tôi ra.”

“Thế…tại sao cô ấy lại dời lịch kiểm tra của Sagiri đến tháng tư?”

“Tôi nói rồi mà? Tôi xin đấy.”

“………..Anh em nhà cậu đều còn là trẻ vị thành niên, sao lại có thể làm việc ở nhà xuất bản.”

“Cô ấy làm người bảo đảm cho bọn tôi. Nếu cô ấy không đồng ý là không làm được đâu.

“Hừm hừm,….” Elf cau mày, sắc mặt rất không tốt.

“Sao thế?”

“Không…còn tưởng anh vốn đầu đất nên mới…xem ra không chỉ có nguyên nhân này. Anh hiểu nhầm cũng phải thôi – cô ấy tính cũng khiến người ta khó hiểu mà.”

“Làm ơn cậu nói kiểu gì mà tôi hiểu được dùm cái.”

“Nói cho mấy đứa siscon như anh dễ hiểu thì thế này: cô ấy là loại em gái mà từng câu từng chữ nói ra đều đầy ám hiệu, chôn chặt ý định của mình ấy.”

Tại sao lại lấy ví dụ em gái? Rút cục Elf nhìn tôi là loại người gì?

“Nói cách khác nhé, nếu không có đủ tư liệu sống để giải đáp ám hiệu của cô ấy, anh không hiểu được ý người ta đâu. Anh sẽ thấy người ta lúc nào cũng đang che giấu cái gì quan trọng ấy.”

“Thế à….”

“Nếu có ai có thể lý giải lời của cô ấy chắc chắn không phải tôi rồi, phải là ai mà thường xuyên gặp người ta cơ.”

Xem ra sắc sảo như Elf cũng không xem thấu được nội tâm cô Kyouka rồi.

“Thôi vậy….tôi cũng còn mỗi cô ấy là người thân ruột thịt thôi…từ nay về sau sẽ thử gặp nhau nhiều hơn.” Tôi thở dài, sau đó nói:

“Elf.”

“Hửm?”

“Chúc mừng lên lớp.”

“Anh cũng thế.”


Thử gặp nhau nhiều hơn – sau khi quyết định vậy không lâu thì quả thực chúng tôi gặp lại nhau.

“Masamue-kun, cô có chuyện này muốn nói, cháu đi với cô ra quán café một chút nhé?” Cô nói với tôi qua điện thoại.

“Đến nhà cũng được mà cô?”

“….Nhưng cô đến Sagiri lại căng thẳng nữa.”

Giọng cô trầm xuống. Nhưng kể cả thế, tôi cũng có cảm giác như vừa nhảy xuống hầm nước đá đóng băng.

--- Không phải sợ, Masamune.

Hiểu rồi…dù sao cũng đã quyết định phải đối mặt với cô nhiều hơn.

“Nếu thỉnh thoảng gặp tý cũng không sao đâu ạ…Sagiri bảo thế.”

“Sagiri…bảo thế?”

“Vâng ạ. 「Nhưng gặp trực tiếp em vẫn sợ 」, 「Người nhà mà cũng không thể gặp nhau, cháu xin lỗi 」 - nó nói thế ạ.”

“…………………….……….Thế à. Xem ra con bé thay đổi không ít nhỉ.”

Chỉ một chốc sau là cô đến, xem ra lúc gần đến nơi mới gọi điện thoại.

“Chào cô ạ.”

“….Cô đã về đây.”

Tôi ra cửa đón cô như một gia đình – dù mới đây thôi còn không coi cô là người nhà. Tuy nói rất biết ơn, nhưng tôi vẫn coi cô là “kẻ địch” muốn chia cắt anh em bọn tôi. Nói thật, biết sai rồi mà còn không sửa nổi.

Chỉ cần cái gì dính đến em gái là rất dễ mất bình tĩnh, coi người khác là địch – từng có người khuyên như thế. Rất không may là đến nay vẫn không chữa được bệnh này.

Tôi ngồi đối diện với cô trong phòng khách, không chờ mang trà bánh ra, cô đã nói luôn.

“Masamue-kun, cháu muốn hỏi cô vài chuyện phải không?”

Xem ra cô định nói cái này. Cũng là cơ hội hiếm có, muốn coi cô như người nhà thì càng phải hiểu rõ cô hơn.

Nuốt miếng nước bọt, tôi lên tiếng:

“….Cháu muốn hỏi hai chuyện ạ.”

Ánh mắt nhìn sang lạnh như băng.

“Thứ nhất, vì sao cô đồng ý nhận nuôi anh em bọn cháu?”

Cô nhíu mày. Tôi cẩn thận quan sát từng nét biểu cảm nhỏ nhất của cô, vừa nói tiếp

“Cháu chưa từng được nghe lý do này, nếu tiện mong cô trả lời cháu.”

“…………………….”

Cô vẫn nhìn tôi không chớp mắt. Cũng không chờ câu trả lời, câu hỏi sau đã tới

“…Cháu vẫn nghĩ là cô ghét cháu. Cô với mẹ cháu chả cãi nhau liên tục đấy thôi. Cháu có thể thấy quan hệ giữa hai người rất kém….nên chắc cô ghét lây sang cả con mẹ là cháu chứ?”

“!”

“Nhưng cô lại nhận nuôi bọn cháu, cháu không hiểu nổi vì sao.”

“…..Nếu cô ghét trẻ con…cô đã không nhận nuôi rồi.”

Giọng cô tràn ngập đau thương, nhưng nét mặt lại không như thế. Nét mặt đó như đang nói “Sao lại nhận nuôi? Là vì muốn đích thân giết cháu!”

“Masamue-kun…đúng là cô với mẹ cháu có rất nhiều chuyện phức tạp. Nếu hỏi cô có ghét không…thì cô trả lời là cực kỳ ghét. Nhưng cháu thì…cô không ghét. Cháu còn là trẻ con, nhưng đã làm được bao nhiêu là chuyện….từ bé đã biết nghĩ cho người khác rồi.”

Đến lúc khen ngợi, đột nhiên giọng cô thấp hẳn xuống.

“Vừa mới lớn…đã gặp chuyện không may rồi….lớn lên không có mẹ…không có người lớn để làm nũng…cho nên…”

Lúc mắng tôi thì nói rõ ràng lắm, giờ lại….thật là khó hiểu.

“Cũng là hiểu nhầm thôi.”

Tuy nét mặt cô vẫn kinh khủng như trước, nhưng chẳng hiểu sao lại có chút ủ rũ.

“Nói cách khác, cô vì….thương hại tình cảnh của cháy nên mới nhận nuôi?”

“Không đúng.” Câu trả lời đầy dứt khoát.

“Thế, tại sao ạ?”

“…………..”

Chúng tôi ngồi nhìn nhau. Sau một lúc im lặng, cô từ từ lên tiếng:

“Cô từ chối trả lời.”

“Cô không thể nói cho cháu nghe nguyên nhân sao?”

“Không.”

“Vì sao ạ?”

“Vì như thế bất lợi cho cô. Chẳng qua là…..”

“Chẳng qua là?”

“Cô hy vọng cháu được hạnh phúc. Đây là cô thật lòng mong đợi.”

“……..Cháu hiểu rồi ạ.”

Bình thường, những lúc thế này người lớn tùy tiện bịa ra lý do nào mà chả được.

Bất lợi, vì thế từ chối trả lời. Cô đã trả lời như vậy. Xem ra cô khác xa tôi tưởng tượng, thẳng thẳn trung thực quá mức. Vừa thật thà vừa ngốc, như một cái máy tính không biết tùy cơ ứng biến, chỉ có thể đóng vai trò người giám hộ của anh em bọn tôi mà thôi.

“Chuyện thứ hai là về em cháu --- rút cục cô có ý kiến thế nào về chuyện của Sagiri ạ?”

Nếu như không nói thẳng điểm này thì đáng tiếc, tôi không tin tưởng cô cho được. Mấy hôm trước thôi tôi còn tưởng cô ghét cả tôi lẫn em nó, thực sự là hiểu nhầm sao? Nhất định phải làm rõ mới xong.

Vẫn mang bộ mặt hoàn toàn không lộ ra chút biểu cảm gì, cô đáp:

“Nó là bé ngoan. Ít nhất giờ cô nghĩ thế.”

“Ý cô là, trước kia cô không nghĩ thế?”

“Nếu phải trả lời…cô không biết về chuyện của con bé.”

Cũng đúng. Khi cô nhận nuôi bọn tôi thì hai người còn chưa biết mặt nhau là khác.

“Nhưng mà” Cô nói tiếp “…Sau việc lần đó, sau khi cô biết nó là hikikomori, cô cảm thấy hai anh em cháu không nên sống cùng nhau. Rõ ràng là như thế sẽ gây áp lực cực lớn cho cháu. Vừa học vừa làm, lại phải chăm sóc em gái hikikomori, trong khi đó còn phải tìm cách chữa lành vết thương lòng của con bé…so với lúc cháu với bố sống cùng nhau thì càng vất vả hơn. Làm người giám hộ, cô không thể trơ mắt coi như không thấy được.”


--- Cháu phải được hạnh phúc

Ý cô là vậy. Sau đó, bốn mắt nhìn nhau, cô hỏi một câu đơn giản:

“Giờ, cháu có hạnh phúc không?”

Tôi cười đáp:

“Có. Rất hạnh phúc ạ. Có em gái yêu quý. Có công việc thú vị. Có ước mơ đang trên đà thực hiện.”

“Vậy là tốt rồi. Xem ra cô không cần phải lo lắng nữa.” Cô trả lời, ánh mắt vẫn lạnh như băng.

Về chuyện cô rất hiếm khi cười, tôi cũng không khó hiểu lắm --- chỉ cần so sánh lúc cô nổi điên lên với bố và bây giờ là thấy khác nhau ở đâu.

--- Ai, ai bảo em muốn ăn mừng sinh nhật của mình chứ!

--- Nii-san! Thiệt là! Cứ thỉnh thoảng lại đột nhiên…..hừm, em không biết, cũng không cười! Đừng có nhìn mặt em! Nii-san….em ghét anh lắm!!

Hai năm trước…em gái không ra khỏi phòng, tôi cũng không khá gì hơn – bố mẹ qua đời, anh em đều chịu vết thương lòng nghiêm trọng. Nhưng, không chỉ có anh em chúng tôi --- ở đây còn một người nữa, một cô em gái cũng mất đi nụ cười…cơ bản là thế.

“Cuối cùng thì cô đã hiểu, với hai cháu, sống cùng nhau đã coi là hạnh phúc nhất rồi ---”

Tuy trông như giận, thực tế “nữ hoàng băng giá” lại đang cười – ít nhất tôi cảm thấy thế.

“ ---- Nhưng mà, Masamue-kun, hai cháu sống với nhau có thật sự tốt hay không lại là chuyện khác.”

“Ớ!?”

“Nghe Sagiri nói xong, lại đọc tác phẩm của cháu….cô có cảm giác cứ để hai đứa sống với nhau sẽ càng lúc càng nguy hiểm.”

“Ới!? Ôi!?”

“Vì thế từ nay về sau, cô sẽ càng tăng cường giám sát hai đứa…mặt cháu làm sao thế hả? Cháu chả nói thỉnh thoảng đến cũng không việc gì còn gì.”

“Dạ vâng, đúng thế ạ….”

“Thế thì tốt rồi.”

“Ực….”

Thiên tân vạn khổ mới nghe Sagiri bảo “thích” mình! Giờ lại đụng phải cô nữa!

“Thế cô về đây.”

Nói xong, cô đứng dậy. Đến lúc chuẩn bị ra khỏi cửa, đột nhiên quay đầu, nhìn thẳng vào tôi nói:

“Nghe kỹ những gì cô nói này, Masamue-kun. Cô không có yêu cầu gì lớn lao ở cháu cả. Giấc mơ, công việc, cô không đòi hỏi gì ở cháu hết. Nếu cháu không cảm thấy hạnh phúc nữa, buông tha đi cũng được. Chỉ cần cháu muốn, nói với cô một tiếng là xong, lúc nào cũng được.”


“Đến lúc đó, cô sẽ mang cháu đi.”


Đôi mắt lạnh như băng lúc này mới thu lại, cô đã rời đi.


Không lâu sau đó, Kusanagi-senpai cũng mò tới. Sau khi gọi điện hỏi kỹ là cô không có ở đây anh ta mới dám đến.

Xem ra lần đầu gặp nhau khiến anh ấy bị chấn thương tâm lý khá nặng đấy --- mà nếu gặp nữa có khi cô lại có ấn tượng xấu về đám tác giả light novel. Tình huống này đúng là không nên xuất hiện ở nhà.

Thế cái anh tác giả light novel này định đến đây làm gì nữa nhỉ?

“Izumi, anh phải xin lỗi chú vụ lần trước.”

Hóa ra là đến xin lỗi. Anh ấy mang tiền giặt thảm cộng đồ ăn đến xin lỗi...mặc dù lần trước người khác “cho chó ăn chè” ở đây….xem ra cũng còn chơi được.

“Không sao, chuyện cũng qua rồi mà.”

“Thế thì đỡ quá. Hôm đó về nhà tỉnh rượu rồi --- nghĩ lại cũng thấy áy náy quá, trong bụng cứ bồn chồn mà không dám gọi..”

Xem ra cũng biết nghĩ đấy, nhưng mà hơi nhát gan.

So với bộ dạng vênh váo khi có tác phẩm lên anime, đây mới là con người thật của anh ấy. Hôm nay anh ta cosplay Cloud[22], áo đen không tay, trang sức bạc

“Để tỏ lòng hối lỗi, anh mua bánh cho chú này, thích không?”

Là loại bánh mà tôi thích nhất, loại này có khi còn ngon nhất trên đời ấy chứ!

“Vừa nãy đã nói rồi, chuyện Shidou-kun nôn ra em cũng tha thứ rồi. Cả chuyện anh khiến cô Kyouka có ấn tượng xấu với tác giả light novel nữa.”

“Thế thì tốt…nếu em đã tha lỗi, có thể nghe anh trút bầu tâm sự được không?”

“Nếu nói ngay cửa này cũng được thì ok.”

“….Vào nhà có được không?”

“Xem ra sẽ nói lâu nhỉ --- anh vẫn khó chịu à?”

“Làm sao mà hết nhanh thế được. Con người một khi gặp chuyện gì đau lòng sẽ chán nản vô cùng, trong đầu chỉ nghĩ đến cảnh tượng tàn nhẫn khi trước, cho dù uống rượu hay làm việc cũng không quên đi được. Mấy thằng đang chán nản mà chớp mắt khôi phục được chỉ có trong light novel thôi, đời thật đâu có đẹp vậy. Thế nên anh mới khó chịu đây này.”

Đó, lại lải nhải rồi. Ừm, mà tôi cũng đồng ý với ý kiến vừa rồi. Đang đau lòng chán nản bảo hồi phục ngay sao được. Cho dù có ra vẻ hồi phục cũng chỉ làm bộ thôi. Vết thương lòng sẽ lưu lại sẹo – ngày qua ngày chỉ nặng thêm.

Có người sẽ vì thế mà không bao giờ cười nổi nữa. Có người sẽ suốt ngày lê la ngoài đường. Lại có người có thể vì thế mà biến thành hikikomori…

Hơn nữa điều đó không chỉ giới hạn trong tình trạng của chúng tôi. Tuy bản thân không lạc quan đến độ tuyên bố “Thế mới là cuộc sống”, nhưng trong đời ai mà bị vậy rồi cứ nhịn, đều đa số cả đời chịu ảnh hưởng.

Cho nên người ta mới cần đi học, mới cần đọc những câu truyện tràn đầy hy vọng để quên đi cuộc sống đáng buồn.

“Chà, xem ra Kusanagi-senpai cũng bình thường lại rồi.”

“Ừ, lên anime xong anh cứ như bị ma nhập vậy. Mấy câu ngu xuẩn khi đó nói ra quên sạch rồi.”

Anh ấy vốn là người khá tiêu cực, hoàn toàn trái ngược với Elf.

“Giờ blueray của anime Pure Love đã làm đến quyển ba, trong đó có cảnh suối nước nóng, đám sương mù đã bị xóa sạch rồi.”

“Đương nhiên, chỉnh sửa như thế trong anime cũng đâu hiếm.”

“Bình thường thì không sao, nhưng lần này lại bị chê vì lý do chết tiệt là 「Nhân vật nữ chính vú to quá 」!”

“…………”

Thật không biết nên phản ứng thế nào luôn.

“Người hâm mộ của anh ném gạch kinh hoàng luôn! 「Vú to là ý kiến của tác giả phải không! 」, 「Màu gì mà khó coi quá! 」 -- một loạt tin nhắn như mưa ném lên blog của anh!”

“Kể ra cũng dở….ý anh là không nên nói thế phải không?”

“Ý anh không phải thế. Có thể người ngoài sẽ bảo ai nói thế đầu óc có vấn đề, nhưng anh thấy họ đã bỏ tiền ra mua tác phẩm của mình thì có chán cũng không thể miệt thị họ được. Anh thật lòng nghĩ thế. Nhưng mà!”

“Nhưng mà?”

“Cái đám đó thì ngốc thật! Đúng là đồ ngốc! Ngốc kinh khủng luôn! Nói mấy cái đó với anh thì có tác dụng gì? Lúc anh kiểm tra nào có thấy vú đâu mà biết nó to hay nhỏ thế nào! Anh làm gì có siêu năng lực kinh thế? Điên thật, ngày nào anh cũng như kiến bò trên chảo nóng! Cảm giác như thể phụ huynh bị trường gọi đến để nghe kể tội con cái ấy! Mệt muốn chết luôn, còn định làm tình làm tội nhau đến bao giờ….”

Cái này chắc chắn không bao giờ được phép đến tai độc giả, toàn kêu ca phàn nàn của tác giả cả đấy.

“Hôm nay cũng thế, anh là tác giả mà phải chạy đi tìm người phụ trách nhờ khó ‘Làm ơn khoe vú của nhân vật ấy ít đi một chút’!”

Tuy bảo anh ta cũng có nhược điểm, nhưng ít ra rất yêu quý người hâm mộ. Những lời tràn đầy bực tức khó nghe ban nãy cũng không dấu được điểm này. Cần phải học tập mặt này của anh ta.

“Ôi trời, mấy tháng liền cứ loanh quanh mấy cái vụ này, thậm chí chả có thời gian viết lách gì nữa…suýt nữa quên mất nghề chính của mình.”

Anh ta thở hắt ra, nói tiếp:

“Izumi…thế giới không dễ sống tý nào. Trong lòng anh đang rất khó chịu, chỉ muốn đi nói toẹt mấy mặt tối của cái nghề này.”

“Nói lung tung thế đủ rồi đấy, anh dừng lại em nhờ.”

“Chú nhầm, Izumi. Anh không phải vì thấy chú là tác giả mới hoặc tiểu thuyết gia nên mới nói. Đơn giản là đang xả một bụng tức ra ngoài thôi.”

Nghe từ nãy đến giờ tưởng anh ấy ngại không nói thẳng, hóa ra là nói lung tung.

“Giờ anh đang cần biến sự phẫn nộ của mình với thế giới thành động lực làm việc. So với ngồi chán nản, làm việc rõ ràng có lợi hơn, nhưng e là cũng không duy trì được lâu. Không biết là một ngày hay một năm, nhưng trong tương lai không xa anh sẽ không viết nổi nữa, đến lúc đó là tiêu rồi.”

“Trước khi lên anime anh cũng nói thế rồi.”

Đúng là chứng nào tật nấy…

“Không, lần này thật. Sự nghiệp của anh đang thực sự gặp nguy hiểm thật. Giờ anh mới hiểu cảm giác có anime rồi vụt tắt của vài đàn anh đi trước là tại sao rồi.”

Nói đến đây, lửa nhiệt tình của anh ta tịt ngóm, vươn vai một cái, tuyên bố:

“Phù, gọi em ra để trút bầu tâm sự khoái thật, thoải mái quá.”

“Em tưởng anh đến xin lỗi em chứ!!?”

“Thôi anh về đây, còn nhiều việc phải làm lắm.” Vừa nói, anh ta vừa quay người chuẩn bị đi.

“Còn nhiều việc phải làm?”

“Thì công việc chứ sao. Tuy sắp chết đến nơi, nhưng cho dù chỉ còn một hơi thở, chỉ còn có thể cầm bút….anh sẽ tiếp tục viết. Tiền gửi ngân hàng cũng sắp hết rồi….”

Giờ mới là giọng tsundere trăm phần trăm này.


Hôm sau, sau khi tan học, tôi đến nhà ga Kita-Senju gặp Megumi. Theo đề nghị của cô nhóc, chúng tôi kiếm một quán café ngồi, sau đó tôi đãi bánh ngọt.

“Cảm ơn nhé, Onii-san!”

“Thoải mái đi.”

“Ehehe, để cho một anh con trai hơn tuổi mời, em thấy mình cứ như người lớn rồi ấy.”

Nghe kiểu nói này cứ như thể mình là loại đàn ông đi lung tung nhặt gái về ấy….

Sau đó, hai chúng tôi cùng nhau đi về phía Arakawa. Hai bên đường trồng đầy hoa anh đào, kéo dài mãi ra xa. Đi dọc quãng đường cũng khiến tâm trạng người ta tốt hơn trước nhiều.

“Ya – vừa đúng dịp hoa nở.”

“Fufufu, đây là điểm hẹn hò đang nóng nhất gần đây nhá. Em vẫn định rủ anh đi đó.”

“À, thế à.”

Megumi cười hì hì. Lên năm hai, cô nhóc càng có vẻ trưởng thành hơn trước.

“Megumi! Đừng kéo tay anh nào!”

“Ơ? Trông mặt anh phởn chưa kìa!”

Làm gì có! Mau bỏ tay anh ra!

“Mà này ---“

“Ừm? Gì ạ?”

“Hôm nay lý do anh mời em…”

“Thì anh định cảm ơn em lần trước còn gì?”

“Đó cũng là một trong các nguyên nhân – em còn nhớ vụ tặng quà đáp lễ hồi Valentine trắng không?”

Chính là lúc tôi nhận được cả một danh sách đó.

“À, vâng. Có ạ.”

“Anh đau hết cả đầu…nhưng cuối cùng cũng quyết định giờ sẽ đáp lại cho em.”

“Ơ? Onii-san, anh nói gì lạ vậy?”

Vừa nói, cô nhóc vừa giơ ví trong tay lên vẫy vẫy. Những cánh hoa anh đào bay múa thật đáng yêu.

“Quà Valentine trắng em đã nhận được rồi mà?”

“Ơ?”

Thế là thế nào?

“Anh không nhớ ạ? Trong danh sách quà có một khoản đặc biệt đó?”

Nhìn tôi vẫn mù mịt, cô nhóc bĩu môi, thì thầm “Quà đặc biệt! Onii-san cho Izumi-chan đi học!”

“À…..”

“Quà đáp lễ rất tuyệt vời, em xin nhé. Hì hì.”

“Thiệt là…”

Nếu với ai cô nhóc cũng thế này thì quả thật được mọi người yêu quý cũng dễ hiểu thôi.


Thế thì – cuối cùng, để tôi kể nốt phần Sagiri nào.

Mùng một tháng tư, ngày tiến hành Kiếm tra định kỳ đó ---


…..Mình cũng thích.


Một câu của Sagiri không khác gì lời tỏ tình với tôi.


--- Em thích người khác rồi.


Trước kia, khi tôi tỏ tình, đây là câu trả lời của nó. Chả lẽ người nó thích là…

Cần phải nói rõ ràng khoản này ra mới được – tuy tính là tính thế, nhưng sau đó con bé cả ngày trốn trong căn phòng khóa kín, không thấy mặt đâu cả.

Tuy lúc mang cơm đến cũng nói được dăm ba câu, nhưng tóm lại mấy ngày nay gần như chả nói được mấy.

Thật ra mà nói, tôi có thể lựa lúc nó mang cơm vào mà đè cửa xông vào theo, nhưng thật sự không dám – xấu hổ lắm. Ngượng lắm….sợ nghe đáp án lắm.

Tóm lại là nhát, không dám đi hỏi.

“…Guh…guh….”

Mấy ngày nay chỉ quanh quẩn trong phòng khách đi tới đi lui, trong đầu chỉ có mỗi khuôn mặt của nó.

Hôm nay cũng thế -- vừa nghĩ đến đó thì…

Rầm rầm!

Trần nhà lại vang lên tiếng đập ầm ầm. Tiếng này có nghĩa là --- “Em có chuyện muốn nói, lên đây.”

Nếu nó đã gọi thì không đi cũng không được. Chuẩn bị tinh thần xong, tôi lên lầu, gõ cửa căn phòng khóa kín

“………………”

Không hiểu sao hôm nay con bé mặc rất đẹp. Nhìn tôi một cái mà nó đã đỏ mặt liền. Dám khẳng định chính bản thân cũng thế mà thôi.

Tôi thừa hiểu tình trạng này với cả hai anh em đều rất kỳ quái – vừa tỏ tình xong, được câu trả lời “thích nhất” có mấy ngày, giờ khẳng định nó sẽ nói chuyện “tỏ tình”. Tình huống này căng thẳng đến mức có ngất xỉu cũng không có gì là khó hiểu cả.

“…………………”

“…………………”

Cả hai trầm mặc không nói gì. Một lúc lâu sau, tôi mới quyết định lên tiếng:

“Cái này….” * 2

Nói đến đây, cả hai lại yên lặng.

“…….Mời anh.”

Sagiri nói. Được, vậy thì nói thôi.

“Sagỉi…cái này…..thì là cái em nói mấy hôm trước đó….”

“ ~~~~~~~~~~~~~~ ”

Hai mắt nó đã rơm rớm, mặt càng thêm đỏ.

“Cái, cái đó đấy….”

“Ừm, ừm…”

Sagiri nhìn mặt tôi, đáp:

“….Em, em thích anh.”

“-----------“

Ôi…trực tiếp sao….ôi…muốn tan chảy quá

Eromanga v5 315.jpg


“Với tư cách một cô em gái.”


“---------Hả?”

“Nii-san, anh muốn làm anh trai thực thụ của em phải không?”

“…..À…à…à….ừ, anh có nói thế thật.”

“Anh em không được thể yêu nhau, đúng không?”

“….Ừ, anh cũng từng nói thế.”

“Thế, em gái như em quý anh, có vấn đề gì không?

“Mwu….tốt rồi mà, còn định nói gì nữa không” Nó sưng mặt lên.

“…..Không”

--- Cảm giác như nó trả thù mình ấy nhỉ. Sao lại có cảm giác này? Khó hiểu quá.

“Hà….” Tôi thả lỏng hai vai. Nói thật, tuy có chút mất hứng nhưng lại thấy an tâm.

Nhìn tôi như vậy, Sagiri nói “anh cứ như đồ ngốc vậy”, giọng đầy giận dỗi.

Lời cuối sách

Fushimi Tsukasa đây. Cảm ơn mọi người đã đọc quyển năm của Eromanga-sensei. Như lần trước tôi đã nói, quyển năm này một nửa là lễ Giáng Sinh, nửa còn lại là Valentine.

Trong Eromanga-sensei, không cố định nhân vật nào sẽ đều đặn “không cướp cơ hội các nhân vật chính” “Nhân vật vô dụng thì không xuất hiện” “Lúc đầu quan trọng thì mới xuất hiện”. Trong cuốn này, tôi đặt ra nguyên tắc cho mình, “nhân vật sống và tồn tại bình thường” để chấp bút. Như vậy nếu mọi người thấy thú vị, quả thật là điều tuyệt vời.

Ở phần sau, rút cục ám hiệu lưu lại từ quyển một đã được bật mí. Tác phẩm này cố ý che giấu một chút thuộc tính của nhân vật nữ chính. Tôi rất mong chờ phản ứng của mọi người, và nói thật cũng thấy hơi lo.

Mấy năm nay toàn bị đau lưng hành hạ, nhưng lần này viết quyển năm lại không thấy gì cả, quá trình hoàn toàn thuận lợi. Giá mà cảm giác này có thể khiến tác phẩm thêm sức sống thì tốt quá.

Quyển sau sẽ càng khiến câu chuyện thú vị hơn, mong mọi người chú ý tìm đọc.

Cảm ơn sự quan tâm của mọi người.

Tháng 7, 2015. Fushimi Tsukasa.

Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Book Off là mỗi chuỗi cửa hàng sách đã sử dụng của Nhật Bản
  2. http://myanimelist.net/people/17147/En_Mikami: tác giả manga, google ông này không thấy có bộ nào mình biết cả
  3. Một game bóng chày của Nhật
  4. First Person Shooter, game bắn súng góc nhìn người thứ nhất, dạng như Counter Strike, Call of Duty, Battlefield.
  5. Third Person Shooter, game bắn súng góc nhìn người thứ ba, dạng như Resident Evil, Grand Thief Auto…
  6. Chắc là một loại archivement của bên đó
  7. Một game đối kháng của Nintendo trong đó sử dụng một số nhân vật của các dòng game nổi danh của hãng
  8. Tabletop Role Playing Game, là game nhập vai chơi bằng xúc xắc, thế giới mở rộng lớn, điển hình như dòng game Warhammer và Warhammer 40K.
  9. Trading Card Game, điển hình là game đấu bài ma thuật như Yugioh.
  10. Sagiri bọc giáp
  11. Một công ty chuyên sản xuất đồ cosplay của Nhật
  12. Men’s Knuckle là một quyển tạp chí cho nam giới của Nhật Bản
  13. Khoảng 25 triệu VND.
  14. Ngồi trong nhà chơi game trên PC cả ngày, không đi học đi làm. Kiểu như <admin của SNK>
  15. Các trang blog kinh doanh giao tiếp online, ở đây là các site đánh giá anime online.
  16. Parent Teacher Assossication – tương đương với hội phụ huynh Việt Nam, nhưng quyền lực lớn hơn nhiều.
  17. Ba thần khí của Nhật Bản: kiếm Kusanagi, gương Yata no Kagami, ngọc Yasakani no Magatama.
  18. http://sonako.wikia.com/wiki/Papa_no_Iu_Koto_o_Kikinasai! Một thằng học sinh ăn, sống, ngủ chúng với ba đứa cháu đang tuổi lớn. Còn được biết đến ở Việt Nam với cái tên Hãy nghe lời papa nghen!
  19. 「おいたん」: Nhân vật chính của Papakiki, Segawa Yuuta (http://myanimelist.net/character/50775/Yuuta_Segawa) , được đứa cháu nhỏ nhất của mình gọi là Oitan, chả biết dịch là gì tạm để là chú trẻ.
  20. http://myanimelist.net/character/50777/Sora_Takanashi Lớn nhất trong ba đứa cháu của Yuuta, cũng…có…này nọ với…chú mình…
  21. Đồng ý với cô à, mấy cái này thì có ý nghĩa khỉ gì?
  22. http://finalfantasy.wikia.com/wiki/Cloud_Strife : Nhân vật chính của Final Fantasy 7

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 4♬   Ero Manga Sensei: Imouto to Akazu no Ma   ♬► Xem tiếp Tập 6
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.