FANDOM


Người trong mắt cô gái ấy là---

"Nào, ăn thôi!"

Cô bé nói khi quay lưng về phía ánh nắng. Em đứng bên cửa sổ phía đông, tay em chỉ về phía bàn ăn với nhiều món khác nhau bày trên đó, bằng sự lịch thiệp kết hợp với cử chỉ e thẹn, giọng nói của em dễ thương hơn cả tiếng chim đang cất lên bên ngoài dinh thự này.

Em là một cô bé đáng yêu.

Mái tóc mềm mại óng ánh. Cặp mắt trong veo. Chiếc áo đầm xanh lam thật sự rất hợp với em ấy. Một đóa hoa đơn lẻ khoe sắc dưới ánh nắng… Phải, anh đang tả hình dáng của cô bé ở trong đầu anh. Nếu là một hiệp sĩ biết cách ứng xử với phụ nữ, anh hẳn phải biết làm sao để ca ngợi vẻ đẹp của em qua những bài hát nói lên sự trân trọng trong từng ca từ đẹp đẽ, đồng thời tỏ lòng biết ơn đối với những món ăn mà em nấu cho anh. Nhưng phải nói là anh không lại không khéo ứng xử với phụ nữ. Nên anh chỉ nhìn cô bé.

FragmentsV1 C2 050

"Cảm ơn em."

Anh đáp ngắn gọn. Tràn đầy lòng biết ơn.

"Ừm, vậy…"

Tuy còn e thẹn nhưng em đang nở nụ cười.

"Em không biết anh thích ăn gì, nên em đành nấu những gì em có thể nghĩ được. Nhưng có lẽ em đã làm quá nhiều."

"Không đâu, anh vô cùng cảm kích đấy."

"Đừng gượng ép nhé, hãy chỉ ăn những món anh thích thôi…"

Em ngượng ngùng nói, rồi tự nhiên tiếng nói nhỏ dần. Đó là lúc ánh mắt của em liếc nhanh từ phía anh sang cái bàn.

"Nếu anh muốn ăn…"

Rực rỡ như nàng tiên nhảy múa trong ánh nắng. Kiêu hãnh như bông hoa khoe sắc dưới ánh ban mai. Nhưng ánh sáng ấy chợt tắt. Nàng tiên lẩn trốn, bông hoa như quay ngược thời gian trở về nụ.

Ánh mắt của em ngưng lại. Biểu cảm của em chìm xuống.

"Vậy là…"

Quả nhiên---

Bây giờ em mới nhận ra, ở trên bàn là một núi thức ăn. Hiển nhiên là quá nhiều đối với một người thường. Các món trứng. Trứng chiên, trứng bác, trứng luộc. Mỗi món trứng đủ cho sáu người. Bánh mì nướng đi kèm món trứng cũng là suất cho sáu người. Salad trộn từ các loại rau xanh tốt. Đó cũng là suất ăn cho sáu người.

Các món thịt. Cũng là sáu đĩa xúc xích nướng cùng với nấm trắng to. Thêm nữa, còn có cả một chiếc bánh nhân thịt, với nhân là thịt và ruột bò trộn với nấm. Bánh có vẻ vừa mới nướng xong và cắt thành sáu miếng.

Cháo sữa cũng cho sáu người, thêm cả một chồng thăn cá tuyết và khoai tây chiên dầu. Ngoài ra còn có đào và mận cắt miếng làm món tráng miệng. Cô bé còn chuẩn bị bánh su kem đặt ngoài cùng với số lượng đáng kể trên một cái khay bánh nhiều tầng. Nhìn chung, chúng đều là những món mà anh chưa từng được thấy. Mỗi món đem đến cho anh sự ấn tượng theo từng cái tên em gọi.

"Nếu là vì số lượng thì không hề gì."

"Nhưng -"

"Thức ăn là thứ chuyển hóa thành năng lượng cho hiệp sĩ xông pha ngoài chiến trường. Dù nhiều thức ăn cũng không thành vấn đề. "

Anh vừa nói vừa mỉm cười. Không chỉ vì muốn trấn an cô bé, mà thật ra, việc ăn hết chỗ thức ăn này đối với anh không quá khó. Điều mà anh nói đến cũng chính là sự thật.

Khi ra chiến trường, một hiệp sĩ sẽ cần rất nhiều năng lượng. Thịt, khoai tây hoặc rượu đều không khác, có một niềm tin cố hữu rằng một hiệp sĩ gan dạ phải tiêu hóa được những món ấy. Tất nhiên, việc gì cũng có ngoại lệ và giới hạn của nó. Các Hiệp Sĩ Bàn Tròn hiện về trong tâm trí của anh đều phải gật đầu khen đúng.

Nhưng dù sao, đối với bản thân, anh có thể nói ra điều đó không chút ngại ngần.

"Anh không nói dối đâu."

Chính trực như thanh kiếm của mình. Chắc chắn anh sẽ không nói lời giả dối.

"Tất cả mọi món em nấu, anh đều vui lòng đón nhận, Manaka à."

Sajyou Manaka -

Đó là tên của cô bé.

Anh bắt đầu bữa sáng của mình. Khi anh ăn được phân nửa, sự vui vẻ của cô bé trở lại. Mỗi lần anh khen ngon là mỗi lần em rạng rỡ thêm. Nàng tiên và hoa trở lại như trước. Một cách tự nhiên, nụ cười xuất hiện trên môi.

Dành cho em ấy, và cũng cho chính anh.

"Thế thì được."

Em nói với một nụ cười thật tươi. Nếu loài hoa biết nói thì có lẽ đây là tiếng nói của chúng. Một âm thanh khiến anh liên tưởng rằng các nàng tiên đến từ miền đất Avalon có lẽ cũng có tiếng hát như vậy.

"Cá chiên giòn với kem chua, đó là món em rất tự tin. Bởi vì Ayaka rất ghét đồ ăn chiên dầu mà còn nói là nó ngon. Nên chắc hẳn là món đó ngon, phải không?"

"Đúng vậy, món đó có mùi vị thơm ngon đặc biệt."

"Fufu (cười). Em mừng là anh thích nó."

Đôi mắt của cô bé híp lại, cho thấy em hạnh phúc từ tận đáy lòng.

"Sáng nay em đã thử nấu nó theo đúng phong cách thời nay – à không, đúng ra là theo kiểu bữa sáng của Anh Quốc vào khoảng thế kỷ 19 đến 20. Em nghĩ là nên nấu theo hương vị gần gũi với quê hương của anh."

"Phải, thức ăn rất ngon."

"Thật không?"

"Ừ."

"Có thật là thế không?"

"Yes, my lady ['Vâng, thưa quý cô', chữ Kanji là ‘Master’]. Món ăn do người nấu ngon tuyệt vời."

Anh lặp lại. Nụ cười của em càng tươi hơn.

"Tốt quá----"

Em nghiêng đầu, mái tóc của em phất sang bên. Anh cũng đáp lại bằng nụ cười. Mặc dù phải nói thêm, là anh không hay sính từ “tiếng Anh”. Tuy nhiên, chỉ cần cô bé hiểu tấm lòng của anh là được.


Thức ăn đúng thật là rất ngon. Thời gian chuẩn bị và công thức nấu rất khác so với những gì anh biết. Có lẽ do ẩm thực truyền thống thay đổi theo năm tháng, và bị pha trộn với phong cách của các nước khác. Thông qua các món vừa ăn, anh có thể nhận thấy khoảng cách về thời gian. Chúng khiến anh cảm thấy nhung nhớ, mà cũng thấy cảm kích vì được quan tâm.

Có vẻ như em không nhận ra cảm xúc, khao khát, tâm tưởng thật sự trong lòng anh, nhưng anh vẫn vô cùng cảm kích trước sự chân thành của em. Anh chỉ đơn giản tiếp nhận sự chân thành. Anh chỉ cười đáp lại em, một cô bé không có lấy một chút căng thẳng nào đối với chiến trường và đang nói cười với vẻ thuần khiết của lứa tuổi của em.

Sau đó-

"Này, Saber."

“Gì vậy?"

Anh lại nghe thấy tên mình được gọi. Anh, Saber, nhìn cô bé.

"Sáng nay, em đã hiểu được một điều. Ừm, không, chắc hẳn đó là điều em vốn đã hiểu ngay từ đầu."

Cô bé gật đầu.

"Anh biết đấy, thực chất thì nó cũng giống như nấu ăn."

Trước khi anh kịp hỏi “Gì cơ?” thì lời đáp đã được đưa ra. Từ đôi môi anh đào của em. Lặng lẽ đến một cách tự nhiên mà không làm thay đổi toàn bộ tâm trạng của em. Tựa như một cái tách bị lật ngược khiến cho nước bên trong trút ra hết.

"---Cách thức chiến đấu trong Cuộc Chiến Chén Thánh."

***

Cuộc Chiến Chén Thánh là một cuộc xung đột.

Nó không bao giờ là kiểu xung đột trên bàn nghị luận đối với chúng ta.

Về cơ bản, nó là con đường chính thống của một pháp sư cống hiến cả đời để làm một người học trò kiên nhẫn vượt lên trước thế hệ.

Cho dù có mâu thuẫn nảy sinh giữa tập thể với một cá nhân đang bảo vệ công trình nghiên cứu và huyết thống gia tộc của mình, theo lẽ thường thì không thể ngăn không cho nó trở thành đối tượng của chính xung đột này.

Tuy nhiên, vẫn có một ngoại lệ.

Đó là, Cuộc Chiến Chén Thánh.

Thật ra nó có một nguyên do đơn giản và dễ hiểu.

Chén Thánh chỉ có thể ban cho một điều ước.

Đối thủ là các pháp sư tham gia vào Cuộc Chiến Chén Thánh – các "Master" – gồm có bảy người.

Sáu người trong số họ phải bị loại.

Cho nên hãy chuẩn bị tinh thần, vì đây là điều không thể tránh khỏi của cuộc xung đột này.

***

"Nấu ăn cũng giống Cuộc Chiến Chén Thánh, anh có thấy là hai điều này giống nhau không?"

"Cô bé nói tiếp. Thật vui vẻ - Vẫn giữ vẻ tươi tắn như một bó hoa đang nở, không một chút u ám nào."

"Nếu là vấn đề thời gian thì tốt nhất là nên động não suy nghĩ làm sao rút ngắn thời gian. Mất khá nhiều thời giờ để thức ăn được ninh nhừ và chín kĩ, nhưng dùng nồi áp suất thì dễ dàng hơn nhiều, phải không? Ngay cả máy trộn, lò vi sóng cũng không thể coi thường."

Ping, cô bé búng ngón trỏ lên. Cử chỉ của em giống hệt như một đứa trẻ vừa ngộ ra điều gì đó. Không, nhưng có thể là thế. Cô bé trước mặt anh, chắc chắn là vừa nghĩ ra điều gì đó hay ho. Trong khoảnh khắc đó, anh cũng hiểu ra.

Sự ngây thơ của em. Sự thuần khiết của em.

Công việc nấu bữa ăn sáng hôm nay và Cuộc Chiến Chén Thánh, đối với em thì chúng cũng tương đối giống nhau. Đây có phải chỉ là cảm giác của người trẻ tuổi thiếu kinh nghiệm, biểu hiện ngây thơ chưa hiểu hết về một cuộc chiến tàn khốc như Cuộc Chiến Chén Thánh? Hoặc đây có phải là cái người ta thường gọi là tài năng quá độ? Nhiều khả năng là ý thứ hai. Vì suy cho cùng thì em được chọn làm Master trong khi tuổi còn trẻ như vậy.

"Ngoài ra, còn phải có sự chuẩn bị nữa, đúng không? Chuẩn bị trước để đạtđược mục tiêu, em nghĩ điều đó cũng rất quan trọng."

Cô bé tiếp tục nói. Khi em nhận thấy cái nhìn của anh.

"Chúng ta không biết các Servant khác mạnh ra sao, vì vậy nên nhắm vào Master là hiệu quả nhất. Hơn nữa, thay vì nhắm vào chính các Master, nếu ta biết được điểm yếu có thể khống chế được họ, nhắm vào điều đó thì thậm chí còn hiệu quả hơn nữa."

Em vẫn nói tiếp.

“Điểm yếu – đối với một pháp sư điển hình thì là huyết hệ. Gia đình. Con cái. Thế thì có lẽ ta sẽ bắt cóc con cái họ? Hoặc giết luôn chúng?"

Anh đã cố giữ im lặng trong lúc trước khi em nói đến câu này. Nhưng rồi anh không thể không lên tiếng. Nhưng câu nói của anh không phải là đóng góp ý kiến của mình cho chiến lược của Master của anh. Mà là-

"Manaka."

Anh không thể chấp nhận điều này. Cô bé hình như thích ứng ngoài mong đợi.

Đối với Cuộc Chiến Chén Thánh này… Đối với cuộc giết chóc lẫn nhau này….

Mục tiêu giết sáu Master và Servant của họ, anh tưởng rằng họ không định lựa chọn phương án tàn bạo này. Đây là vấn đề tất yếu đối với một pháp sư muốn sống sót trong Cuộc chiến Chén Thánh này. Cho dù có cố che đậy thế nào thì những gì mà người ta thực hiện không phải gì khác ngoài cuộc xung đột mà họ đánh cược vào sinh mạng của mình vào nó. Vì muốn đạt được điều ước, cả pháp sư lẫn Anh Linh đều đang cố gắng giành chiến thắng bằng mọi giá.

Dẫu thế-

"Khi ra chiến trường, lòng dũng cảm là cần thiết."

Rời khỏi ghế ngồi, đến bên cửa sổ cách bàn ăn không xa, anh quay lại với câu nói của mình. Anh không định thuyết giảng về hiệp nghĩa. Đó có lẽ không phải là điều mà một cô bé ở thời hiện đại như em có thể hiểu được.

"Dù có lẽ em đã biết điều ấy rồi."

Anh không thể dùng lời nói ép buộc. Lý do là, Master của anh không phải ai khác ngoài cô bé này.

"Nhưng đừng lôi kéo những người không liên can vào việc này. Tức là trẻ em hay những người không có sức mạnh."

Anh nói nhẹ nhàng khi nhìn xuống gương mặt ngây thơ. Rõ ràng những lời này giống như anh đang chỉ bảo cho trẻ con. Ít nhất thì như vậy, cô bé dễ thương này sẽ không đi vào con đường của một kẻ sát nhân đẫm máu. Tuy nhiên-

"Nhưng việc này là vì anh mà, Saber."

Nụ cười của em không hề dao động. Vẫn ngăn cản lời phản biện của anh, nụ cười kiên định của em tựa như bông hoa còn đọng sương đang rung rinh trước làn gió dìu dịu. Đôi mắt của em sáng lên, nhìn thẳng ngược vào anh.

"Vì anh-"

"Đúng thế, để anh không phải bị thương. Trong cuộc đối đầu với các Servant, em tin một Servant hạng nhất như anh chắc chắn sẽ không thua, nhưng nếu anh bị thương khi chiến đấu thì em..."

Khi nói thế, cô bé đặt tay lên ngực mình. Trước ngực em là bộ váy đầm màu lam. Những ngón tay thanh mảnh của em từ tốn mở cúc áo -

"Em không thể chịu đựng được điều đó. Và ngoài ra-"

Chiếc áo tuột ra để lộ bộ ngực. Trên làn da trắng mịn như tuyết là một hình xăm màu đen. Lệnh Chú cấp bậc thiên sứ bảy cánh.

FragmentsV1 C2 064

"Em không muốn dùng đến nó. Không bao giờ."

Vài từ ngắn gọn. Anh có thể đoán ra, hàm ý của nó.

Khi ra chiến trường và chiến đấu với tất cả các Servant khác, anh đương nhiên không thể phủ nhận tình huống có thể sẽ phải dùng đến prana cực lớn do Lệnh Chú cung cấp. Mà cô bé này lại không muốn dùng nó ư?

Biểu cảm của em cuối cùng cũng thay đổi khi thấy câu hỏi "tại sao" trong ánh mắt của anh.

---Khuôn mặt của em hơi ửng đỏ khi bày tỏ sự nghiêm túc.

---Giống như khi một người con gái thổ lộ tình yêu.

“Bởi vì nhờ thứ này, em được kết nối với anh.”

---Em không muốn để mất dù chỉ là một Lệnh Chú.

---Bởi vì giờ đây, nó là tất cả những gì thật sự kết nối em với anh.

Phải, Cô bé thầm nhủ-

***

Các Cấp Bậc Master.

Một phẩm truật của thiên sứ.

Đó là một nhân tố kiểm soát sức mạnh tối thượng có thể tiêu diệt mọi vật cản.

Trong Cuộc Chiến Chén Thánh, bảy pháp sư đồng hành với những vũ khí vô song.

Bảy hệ phái của bảy Linh Hồn Anh Hùng.

Mỗi hệ phái của Anh Linh tương ứng với mỗi pháp sư đạt được cấp bậc thiên sứ.

Chúng ta hãy gọi đây là các “Servant”.

Một sinh thể biến đổi sự thần bí của ma thuật.

Những ảo tưởng mạnh mẽ nhất mà người ta có thể tưởng tượng ra.

Ngay cả các vũ khí hiện đại có thể thiêu hủy một thành phố thành tro cũng không thể sánh với chúng.

Vốn dĩ khó có thể tin rằng chúng được sử dụng như khiển sứ linh kỳ bí có cấp độ ngang với pháp sư. Để lại tên tuổi của mình trong lịch sử, chúng là hiện thân của những anh hùng vĩ đại đã đi vào huyền thoại.

Vì những sinh thể này mạnh mẽ vô song, việc triệu hồi và tái hiện chúng trở nên khả thi trước hết là nhờ có ma lực khổng lồ đến từ Chén Thánh.

Các Linh Hồn Anh Hùng mạnh mẽ và phi thường.

Đa số chúng có được hình dạng con người, nhưng chúng về bản chất thì vẫn không phải con người.

Do vậy, các Lệnh chú Cấp Bậc Master được khắc trên cơ thể của pháp sư.

Là một phần sức mạnh của Chén Thánh, chúng có khả năng điều khiển được cả những Linh Hồn Anh Hùng, những sinh thể vượt trội hơn ma thuật.

Họ có tổng cộng ba dấu lệnh.

Nói cách khác, có thể bắt ép một Linh Hồn Anh Hùng ba lần, hoặc tăng cường sức mạnh cho chúng.

Không có thứ này, Cuộc Chiến Chén Thánh không thể tiến hành được.

***

"Em vừa nói về tính hiệu quả, đúng không?"

Anh lại quay lại chủ đề trước. Trí nhớ của anh rất tốt. Hôm qua, anh đã được nghe thông tin về các Master khác tham gia cuộc chiến hiện tại, từ cô bé và người cha pháp sư của em, và anh đã ghi nhớ chúng trong đầu.

Nhà Reiroukan, một gia tộc pháp sư danh tiếng. Gia trưởng hiện tại của nhà ấy được đánh giá có thể là một trong các Master, và ông ta có một đứa con gái trạc tuổi em. Em còn nói rằng em có quen biết cô bé ấy. Anh không rõ về chi tiết nhưng em quả thật có nói rằng cô bé kia được xem như một người bạn.

Sắp xếp lại thông tin trong trí nhớ, anh lựa từ ngữ thật cẩn thận. Như một người đi trên con đường chính nghĩa. Như một người dẫn lối cho người khác thấy được lý tưởng của mình.

"Em nói là ‘nhắm vào con cái của Master’. Anh không muốn khiến em gây tổn thương cho người bạn của mình."

"Saber. Anh thật tốt bụng."

"Manaka."

"Nhưng không sao đâu. Không có gì phải lo lắng cả."

"Con người dễ phạm sai lầm. Nhưng em là người khôn ngoan. Dù không lựa chọn làm điều sai trái, em chắc chắn có thể hoàn thành nguyện vọng lấy được Chén Thánh."

"Vâng."

Gật đầu một cách mơ hồ, em vẫn mỉm cười với anh .

"Vì anh, em có thể làm bất cứ điều gì."

Lời khuyên không thể tác động được em. Lời khuyên sẽ không tác động đến em. Dù có thể em lắng nghe lời nhắc nhở của anh, nhưng cuộc nói chuyện cũng chẳng đi đến đâu. Tại sao vậy? Anh tự ý thức được về sự thiếu kiên nhẫn trong lòng mình. Do đó, anh vội vàng đi đến kết luận. Anh chỉ đưa ra một câu khẳng định như trước.

Cụ thể là -

"Giết người không phải là điều hay đâu, Manaka."

"Tại sao?"

Tiếng nói, từ ngữ. Chúng mang đến một cú sốc lớn trong lòng anh. Một cú đánh từ cây búa sắt khổng lồ trên chiến trường, răng nanh và móng vuốt của một con rồng cuồng nộ rạch trời phá đất, không ai nghĩ rằng sánh với chúng lại là lưỡi gươm trong lời nói và biểu cảm này. Nhưng quan trọng hơn hết - bản thân cô bé không nhận thấy lưỡi kiếm ấy đâm sâu vào ngực anh đến nhường nào. Tuy nhiên, anh vẫn chưa bỏ cuộc.

Mới một lúc trước, cô bé nói chuyện với anh về những điều vui vẻ. Về món ăn. Về đứa em gái của em. Nếu thế thì-

Vẫn còn hy vọng.

"Ví dụ nhé,"

Anh lại nói nữa, vẫn chưa chịu bỏ cuộc.

"Thời gian buổi sáng mà em dành cho cha và em gái của em. Với họ cũng giống như vậy. Chắc chắn ngay cả đối với Master bên nhà Reiroukan-"

"Tại sao anh lại nói thế?"

---Nụ cười của em.

"Em đã quyết định trao cho anh Chén Thánh."

---Đôi mắt lấp lánh của em.

"Em sẽ thực hiện ước mơ của anh. Để anh có thể cứu lấy Anh Quốc."

---Cùng với nét đẹp của em.

"Vì mục đích đó,"

---Một bông hoa, đang nở rộ và khoe sắc.

"-mà em sẵn sàng làm tất cả mọi thứ."

---Chỉ là,

---Chỉ là, cô bé ấy đang cười thật dịu dàng với anh.

FragmentsV1 C2 073

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Chương 1♬   Fate/Prototype   ♬► Xem tiếp Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.