FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


Minh họa Sửa đổi

Đây là trang minh họa cho tập 1 của bộ truyện Fate/Strange Fake. Bản dịch của hình minh họa được tổng hợp tại trang Giới thiệu các nhân vật.

Sự thật đôi khi đập tan sự giả dối trên thế gian,
Nhưng nó không thể xóa đi “sự thật” rằng ‘”sự giả dối đã có ở đó”,
Dù là với sức mạnh của Chén Thánh đi nữa.




Prologue: Kẻ phản bội Sửa đổi

Một kẽ nứt.

Thành phố ấy ló ra từ trong bóng tối của vùng đất cô lập, nên có thể gọi nó là một “kẽ nứt”.

Nó không phải kiểu ranh giới tách biệt như tách biệt giữa ngày và đêm, giữa sáng và tối. Đúng hơn thì nó là ranh giới hài hòa rào ngăn những thứ cùng loại. Đó là điều kì lạ về thành phố Snowfield.

Nó là một hào nước, nhưng những thứ bị phân chia không quá khác biệt như khác biệt giữa pháp thuật và pháp sư, hay tương đồng như tương đồng giữa con người và con thú.

Theo một nghĩa nào đó, nó là một ranh giới mờ ảo, lẫn với sắc màu của bình minh và hoàng hôn. Nhưng nó không chỉ là ranh giới. Nó là một mối nối màu đen tạo nên từ các sắc tố pha trộn với nhau.

Nói cách khác, nó là ranh giới giữa thành phố này với thành phố kia; giữa thiên nhiên và con người; giữa con người và đô thị hiện đại. Nó không hẳn là giống như mớ khác biệt rối rắm giữa giấc mơ và giấc ngủ.

Miền Tây nước Mĩ. Thành phố này nằm cách một quãng về phía bắc của Las Vegas.

Bao quanh nó là sản phẩm của tạo hóa. Phía bắc thành phố là một khe núi rộng lớn, có nét giống với Hẻm Núi Lớn[1]. Phía tây bao phủ một khu rừng rậm, điều này thật trái ngược với mảnh đất khô cằn nơi đây. Phía đông là vùng nhiều ao hồ và đầm lầy; phía nam là sa mạc rộng lớn bất tận.

Thành phố chẳng có lấy một thửa đất làm nông, dù cho bốn phương xung quanh đều có đất tốt phù hợp để canh tác.

Thật vậy, bản thân sự tồn tại thành phố đã là kỳ lạ khi nằm trong khu vực đó như ngón tay cái đơn độc.

Một thành phố đầy triển vọng phát triển trong tương lại; một thành phố pha trộn giữa tự nhiên và nhân tạo- điều đó phần nào mô tả Snowfield với vẻ khoa trương. Còn trên thực tế, thành phố này được xây dựng dựa trên những ý tưởng phách lối đầy ngạo mạn. Có lúc chúng lộ mặt ra nhưng cũng có lúc không.

Sự giả dối trên mảnh đất này cũng tự nhiên như bản chất vốn có. Ví như là thành phố này – kẽ nứt này, mối nối này, hỗn hợp các sắc tố này - tự xem chính nó đủ khả năng điều hòa môi trường của nó. Thành phố hóa thành một lễ đài và đánh giá mọi thứ quanh nó.

Theo những tư liệu có liên quan, vào cận đầu thế kỷ 20, khu vực này là nơi cư trú của một vài người dân bản xứ rải rác đây đó, nhìn chung thì chỉ có họ thôi.

Từ thời điểm cách đây khoảng 70 năm, khu vực này bắt đầu phát triển nhanh chóng.

Cho đến thế kỷ 21, vùng đất này đã hoàn toàn thay da đổi thịt. Hiện nay, nơi này tọa lạc một thành phố thịnh vượng với 800,000 dân.

“Tất nhiên, sự phát triển này có thể xảy ra bất cứ nơi nào. Thực ra chúng tôi đã được cử đi điều tra những thành thị có vẻ là điển hình mà chúng tôi thấy nên dành sự chú ý đặc biệt đến gốc gác của chúng.” Theo như lời của một ông lão lớn tuổi mặc áo màu xanh-đen.

Bầu trời đêm tối đen và không có lấy một ngôi sao nào. Những đám mây trông có thể bị bục ra bất cứ lúc nào.

Từ chỗ đám cây lưa thưa ở bìa rừng phía tây thành phố, có một ông già đang dùng ống nhòm. Vừa quan sát góc phản chiếu ánh sáng do nhóm các tòa nhà cao tầng hắt lại, ông vừa cất bước cùng với thái độ khinh thị trong giọng nói của mình.

"Hrm ... loại ống nhòm ngày nay thật sự là khá tiện dụng. Chúng đi vào tiêu cự chỉ bằng một nút bấm; hơn nữa, dùng nó đỡ rắc rối hơn là phái đi một Khiển Sứ Linh… Thật đúng là sống ở thời đại khốn nạn.”

Bằng bộ mặt chua chát, ông già nói với cậu tập sự trẻ tuổi đứng phía sau ông. "Trò thấy có đúng không, Faldeus?" Ông hỏi.

Chàng trai tên là Faldeus đứng bên cạnh một cái cây cách khoảng hai mét phía sau ông già. Cậu ta đắp lại bằng giọng đầy ngờ vực, “Con chẳng quan tâm. Điều quan trọng hơn là, sao chúng ta phải quá lo nghĩ về thứ đó? Thứ gọi là… ‘Cuộc Chiến Chén Thánh’?”

- Cuộc Chiến Chén Thánh –

Đó là một cụm từ thường hay xuất hiện trong các câu chuyện cổ tích và truyền thuyết từ ngày xưa. Ngay lúc cụm từ ấy vừa rời khỏi môi Faldeus thì thầy của anh hạ ống nhòm xuống và nói với anh bằng ánh mắt mỏi mệt. “Faldeus, nói giỡn đấy hả?”

“Không … Con định …”, cậu học việc ấp úng. Cậu cúi gằm mắt, như chờ hình phạt nặng.

Ông già lắc đầu và thở dài, giọng ông đầy tức giận.

“Ta cứ tưởng rằng không cần phải hỏi câu này, nhưng mà … trò biết được những gì về Cuộc Chiến Chén Thánh?”

“Con có xem qua các tài liệu nhận được, nhưng …”

“vậy là trò biết rồi đấy. Có phải nó là chuyện bịa đặt của trẻ con hay chuyện nhảm nhí trên tờ báo lá cải hạng ba – chỉ cần có cơ may dù nhỏ đến đâu, là vật được mô tả là Chén Thánh ấy sẽ xuất hiện, chúng ta không thể bỏ qua nó được.”

Vì là khát vọng chân chính của tất cả các pháp sư, mà cũng là mục tiêu đạt đến giới hạn cuối cùng

X           X

Ngày xửa ngày xưa – đã có một cuộc chiến.

Nó diễn ra ở một quốc gia nào đó thuộc vùng Viễn Đông.

Cuộc chiến diễn ra tại một thành phố bình thường mà dân chúng không hay biết.

Tuy nhiên, cuộc chiến đó che giấu một bí mật vô cùng khủng khiếp. Đúng vậy, cuộc chiến là để đem đến phép màu gọi là Chén Thánh.

Chén Thánh.

Nó là một phép màu vĩnh cửu.

Nó là một huyền thoại.

Nó là một di sản từ thế giới của các vị thần.

Nó là một mục đích cuối cùng.

Nó là niềm hy vọng - và vì thế, tìm kiếm nó là chấp nhận sự tuyệt vọng.

Danh tính của vật thể gọi là Chén Thánh thay đổi nhiều lần theo thời gian, nơi chốn và chủ sở hữu. trong cuộc chiến ấy, Chén Thánh không hoàn toàn là “thánh tích” như trong tưởng tượng.

Ở đó, người ta kể rằng phép màu gọi là Chén Thánh xuất hiện dưới hình dạng của một dụng cụ ban ước quyền năng.

Nhưng nó chỉ kể đến đó thôi, trong suốt cuộc chiến, dụng cụ ban ước Chén Thánh không hề xuất hiện.

Trước Chén Thánh hiện thân, bảy linh hồn được gọi ra.

Từ toàn bộ lịch sử của thế giới, truyền thuyết, thần thoại, và tiểu thuyết- từ mọi phương tiện truyền thông, các “Anh Hùng” được lựa chọn để triệu tập về thế giới hiện tại với vai trò là “Servant”.

Họ là nền tảng của Cuộc Chiến Chén Thánh, và  rất cần cho đích đến là triệu hồi Chén Thánh.

Những linh hồn này có sức mạnh vô song, và hiện ra để tiêu diệt lẫn nhau.

Các pháp sư triệu tập những Linh Hồn Anh Hùng được gọi là Master. Để dành quyền sở hữu Chén Thánh mà chỉ ban cho một người, họ cũng quay mũi giáo vào nhau. Cuộc tàn sát này đích xác là những gì được biết đến với tên Cuộc Chiến Chén Thánh.

Các linh hồn, một khi bị giết chết trong trận chiến, sẽ chảy vào trong vật chứa Chén Thánh; và khi vật chứa đã đầy, cỗ máy ban ước được hoàn thiện. Đấy là hệ thống cơ bản của Cuộc Chiến Chén Thánh

Những chiến trường đó có lẽ là nơi độc hại nhất, chết chóc nhất thế giới.

Các pháp sư tham gia cuộc chiến phải che giấu sự tồn tại của họ với phần còn lại của thế giới, giống như họ vẫn hay làm, và vì vậy họ di chuyển âm thầm trong đêm tối, lao vào ngọn lửa chiến tranh trong bí mật.

Cho rằng một phần sứ mệnh của mình là giám sát những vật được xem là Chén Thánh, Giáo Hội cử đến một người giám sát của họ. Các chiến trường ác liệt được che đậy là nhờ bọn họ làm công tác dọn dẹp với năng lực phi thường.

Và bây giờ-

Cuộc Chiến Chén Thánh: trận chiến diễn ra năm lần trên một hòn đảo ở miền Viễn Đông.

Một điều gì đó xuất hiện trong một thành phố bình thường ở Mỹ. Một điều gì đó kéo theo những báo hiệu như những gì đã diễn ra ở Viễn Đông. Tin đồn về điều đó lan ra trong giới pháp sư.

Kết quả là Hiệp hội - tổ chức liên kết tất cả các pháp sư với nhau – nhận thấy cần phải tiến hành điều tra thành phố này.

Và thế là, nhiệm vụ được giao cho một ông pháp sư già và đệ tử của ông.

X           X

"... Tốt lắm. Kiến thức của trò về Cuộc Chiến Chén Thánh vậy là đủ. Nhưng mà Faldeus này. Ta không hài lòng với thái độ ẽo ợt của trò. Ta thấy thấy vọng vì trò biết thật nhiều mà lại quan tâm quá ít. Tùy theo sự  việc diễn biến ra sao, đây có thể trở thành mối quan tâm của cả Hiệp Hội. nếu mà như thế thật thì cái lũ khốn nạn từ Giáo Hội chắc chắn sẽ nhảy vào cuộc. Thử nghĩ đi Faldeus.”

“Nhưng liệu có đúng là nơi này không?” Faldeus đưa ra thắc mắc mà lơ đi bài giáo huấn của ông thầy. “Hệ thống nền tảng của Cuộc Chiến Chén Thánh được thiết lập bởi nhà Einzberns và nhà Makiri. Không phải là nó gắn liền với phần đất do nhà Tohsaka cung ứng hay sao? Ai mà có thể nhân bản hệ thống… đã tròn bảy thập kỷ lận?

"Nếu đúng thật là nơinày ... à, phải. Trong trường hợp xấu nhất, có khả năng là nơi này được xây dựng chỉ để phục vụ cho Cuộc Chiến Chén Thánh.”

“Không thể thế được!”

"Bình tĩnh lạiđi, chỉ là có khả năng thôi. Theo như lời kể lại thì chẳng qua, Ngự Tam Gia làm chuyện này chuyện kia là để đạt được Chén Thánh. dù gì thì chúng ta còn chưa biết ai đang tái dựng Cuộc Chiến Chén Thánh trong thành phố này mà, Faldeus. Ta chẳng lấy làm ngạc nhiến nếu kẻ sắp đặt chuyện này có mối quan hệ vớinhà Einzbern hay nhà Makiri… Có một người họ Tohsaka gia  nhập Tháp Đồng Hồ, nên ta cũng nghi ngờ đây là tác phẩm của họ.”

Ông pháp sư già trở lại với ống nhòm của mình, bỏ ngỏ lời nghi vấn về Ngự Tam Gia.

Khoảng một giờ nữa là đến nửa đêm, nhưng thành phố vẫn sáng chưng ánh đèn như mọi khi. Snowfield nằm bình thản dưới bầu trời đêm u ám, hãnh diện về sự tồn tại của chính nó.

Sau khi khảo sát khu vực xong vài phút, ông pháp sư già chuẩn bị yếm phép mà chỉ khi thật cần thiết mới làm. Phép thuật này khiến cho ống nhóm của ông có khả năng quan sát dòng triều của các long mạch.

Cậu tập sự ngó ngiêng sau lưng sư phụ, và bẽn lẽn hỏi, “Nếu như Cuộc Chiến Chén Thánh thật sự xảy ra thì chắc chắn người của Hiệp Hội chúng ta hay tín đồ của Giáo Hội đâu thể bưng bít ạ…?”

"Dĩ nhiên ... nhưng cho đến bây giờ mới chỉ là điềm báo trước. Lại nói về Tháp Đồng Hồ, Lord El-Melloi nói rằng có điều bất thường ở các long mạch, nhưng… Ừ, đó chỉ là giải thuyết sơ sài của cá nhân của y, chứ đâu có nói với học viên của y. Cho nên chúng ta mới phải ở đây, để xác minh lại phỏng đoán của El-Melloi.”

Ông lão pháp sư mệt mỏi tặc lưỡi.

Với một giọng pha trộn giữa kích động và miệt thị, ông cứ nói và nói mãi, có lẽ là nói với cậu học việc, hoặc cũng có lẽ là tự nói với chính mình.

“Tất nhiên, không có Linh Hồn Anh Hùng nào được triệu tập mà không hoàn thành các bước chuẩn bị cho Chén Thánh. Nếu một Linh Hồn Anh Hùng thật sự xuất hiện thì những nghi vấn của chúng ta sẽ biến mất ngay… nhưng ta lại không mong điều đó xảy ra."

“Không ngờ thầy lại nói như thế, thầy à."

"Bản nhân ta rất mong mấy tin đồn về vùng đất này là sai. Và nếu có gì xảy ra đi nữa, ta cũng mong nó là Chén Thánh giả."

"Như thế chẳng phải mâu thuẫn với những gì thầy đã nói trước đó hay sao? Cái câu Chén Thánh là khát vọng chân chính của tất cả các pháp sư, mà cũng là mục tiêu đạt đến giới hạn cuối cùng... ấy?”

“Ờ thì… ta cho là vậy”, ông nhăn nhó đáp. “Nhưng cho dù giả thuyết nói có gì đó ở đây mà xứng đáng được gọi là Chén Thánh thật sự thì ta mới ngạc nhiên đấy! Thật nhức nhối khi chứng kiến Chén Thánh xuất hiện ở một đất nước non trẻ…. Ta biết là có nhiều pháp sư dám làm liều để đạt đến Căn Nguyên, nhưng thật lòng mà nói, ta không như thế. Nếu mà ta đạt được Căn Nguyên… thì nó sẽ giống như một thằng choai choai thô lỗ vấy bẩn phòng ngủ của ta bằng đôi giày nhếnh nhác. Chẳng có ích lợ gì cho ta cả.” Ông lắc đầu cau có.

“Vậy ư?”

Không biết bao nhiêu lần trong ngày hôm nay mà ông pháp sư già thở dài vì cậu tập sự của mình.

"Dù sao thi," ông nói ra thành tiếng sự băn khoăn của mình để thay đổi chủ đề bàn luận, “ở vùng đất mới này, ta cứ tự hỏi…không biết các Servant được triệu hồi bằng cách nào?”

"Thật vậy. không tính Assassin sang một bên, danh tính của năm hệ phái còn lại hoàn toàn phụ thuộc vào người triệu hồi, nên chúng ta thật sự không cách nào đoán được”

Không thể nuối trôi cơn giận đối với Faldeus, ông pháp sư gắt gỏng mắng anh: “Nếu không tín Assassin thì còn lại sáu hệ phái, nghe chưa hả đồ đầu đất! Chưa đầy hai phút trước ta đã nói là có bảy Servant rồi mà! Đừng có nói thêm mấy câu ngớ ngẩn nữa!”

Mỗi Linh Hồn Anh Hùng được triệu tập đến Cuộc Chiến Chén Thánh thuộc một trong bảy hệ phái.

Saber. (Kiếm Sĩ)

Archer. (Cung Thủ)

Lancer. (Thương Khách)

Rider. (Kỵ Sĩ)

Caster. (Thuật Sĩ)

Assassin. (Thích Khách)

Berserker. (Cuồng Nhân)

Các Linh Hồn Anh Hùng được triệu tập mang hình dạng lệ thuộc vào tính cách đặc trưng của họ, nhờ thể mà kỹ năng của họ được nâng cao. Anh hùng cầm kiếm có thể trở thành Saber, anh hùng giỏi dùng thương thì là Lancer

Tiết lộ tên thật của một Linh Hồn Anh Hùng đồng nghĩa với việc thông báo các ưu khuyết điểm; vậy nên các Servant được phân biệt bằng tên hệ phái. Mỗi hệ phái nắm giữ các chiêu thức khác nhau và  tác động đến cục diện trận đấu theo cách riêng.

Ví dụ như Caster có khả năng Lập Kết Giới, trong khi Assassin có năng lực Ẩn Tích [Che Dấu Hiện Diện],

Có thể nói, các hệ phái giống như những quân cờ, mỗi quân có nước đi khác nhau.

Nhưng mỗi người chơi chỉ có một quân cờ. Bàn cờ theo kiểu đấu loại tự do. Và mỗi quân cờ có thể xoay chuyển toàn cuộc tùy thuộc vào người cầm quân – Master – có đủ sức mạnh hay không.

Đó là nguyên tắc cơ bản nhất này của Cuộc Chiến Chén Thánh mà Faldeus đã nhầm. Người thầy của anh than thở rằng ông có một thằng đệ tử không xứng đáng, nhưng-

Faldeus vẫn vô tâm, mặc dù đang bị khiển trách.

Anh chẳng thèm giả vờ dỏng tai nghe lời răn dạy của ông thầy, mà cũng không có ý chữa lại câu nói vô ý. “Không đâu, tổng cộng có sáu hệ phái thôi, ông Rohngall”, anh nói nhỏ nhẹ mà rõ ràng.

“...Hả?”

Đột nhiên, một cơn ớn lạnh chạy qua sống lưng của ông pháp sư Rohngall.

Đây là lần đầu tiên Faldeus gọi ông bằng tên.

Ông định mắng mỏ Faldeus; hỏi anh ta nghĩ cái quái gì trong đầu- nhưng cái nhìn băng giá của Faldeus cản ông lại. Ông Rohngall đành im lặng.

Nét mặt vô cảm của Faldeus co rúm lại. "Trong Cuộc Chiến Chén Thánh từng diễn ra tại Nhật Bản, đúng là có bảy hệ phái", anh lạnh lùng chỉ ra chỗ sai của thầy mình. "Nhưng ở thành phố này thì chỉ có sáu. Hệ phái Saber - mạnh nhất và thiện chiến nhất - không tồn tại trong Cuộc Chiến Chén Thánh giả này. "

“Trò ... đang nói gì thế?”

Một cái gì đó vặn ép xương sống của ông.

Mạch Phép Thuật của ông, dây thần kinh và mạch máu của ông, tất cả cùng truyền đi tín hiệu báo động như tiếng chuông reo bên tai ông.

Gã tập sự của ông-hoặc nên gọi là kẻ đáng lý là tập sự của ông cho đến vài phút trước- bước lên đối diện ông. “Hệ thống được nhà Makiri, Einzbern, và Tohsaka tạo ra thật sự là tuyệt tác", Gã nói với giọng lạnh lùng. “Đó là lý do tại sao bọn tao không thể sao chép hoàn toàn. Vốn dĩ bọn tao muốn khởi động cuộc chiến với bản sao chính xác… nhưng vì bọn tao lấy Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ ba làm nguyên mẫu, mà tự chính nó đã bị xáo trộn rồi, như lão thấy đó. Thật là nhục.”

Faldeus có diện mạo chưa quá đôi mươi, như gã đang thuật lại sự kiện đã hơn 70 năm về trước như thể trông thấy tận mắt.

Chỉ là dường như biểu cảm của gã sắp chuyển sang bất thiện, khóe miệng gã cong lên như được kéo bằng sợi dây vô hình. Vẫn với vẻ tự cao, gã nói ra hết tâm tưởng mình.

"Các người cho rằng quốc gia của tao là 'non trẻ'. Nhưng vì thế nên càng phải nhớ lấy điều này, lão già.”

“...Cái gì?”

“Đó là các người không nên coi thường quốc gia non trẻ.”

Rộp, cộp, ríc, rắc, réc, rắc, ríc, cộp

Từng đốt xương và cơ gân của Rohngall kêu siết. Có lẽ là do ông gồng cứng người lại, hoặc có lẽ chỉ vì ông bị xúc phạm.

đó là vì ông đã được thắt chặt bảo vệ mình, hoặc có lẽ ông chỉ bị xúc phạm.

“Thằng khốn ... ... Mày là ai?”

"Tao là đương nhiên Faldeus, ông giáo già à. Phải rồi, lão chỉ biết mỗi cái tên của tao. Dù sao thì từ trước đến giờ, tao cũng đã học được kha khá từ Hiệp Hội. Tao cho là tao nên cảm ơn lão đã dạy dỗ.”

“......”

Dựa vào kinh nghiệm pháp sư lâu năm, Rohngall biết ngay cậu thanh niên trước mặt ông không còn là tập sự của ông nữa, mà y là kẻ địch.

Rohngall chuẩn bị sẵn sàng để giết Faldeus ngay khi kẻ thân cận với ông bấy lâu bắt đầu hành động. Chưa hết, chuông báo động vẫn kêu liên hồi trong đầu ông.

Đáng lẽ ông phải biết rõ năng lực phép thuật của Faldeus.

Chưa từng có dấu hiệu nào cho thấy Faldeus che giấu sức mạnh của mình.

Với tư cách là điệp viên dày dạn kinh nghiệm của Hiệp Hội, ông có thể chắc chắn về điều đó.

Nhưng đồng thời, kinh nghiệm làm điệp viên của ông cũng chỉ ra rằng ông đang gặp nguy hiểm.

"Vậy chắc mày là tay trong của tổ chức nào đó cài vào Hiệp Hội. Và mày đã nhận nhiệm vụ từ trước khi mày đến chỗ ta xin học làm pháp sư.”

“Tổ chức nào đó, á?”  Faldeus nhại lại chế giễu Rohngall và đính chính lại lời ông. “Hiệp Hội dường như chẳng lấy làm ngạc nhiên về một nhóm pháp sư không chính thức li khai Hiệp Hội, phụ trách tái hiện Cuộc Chiến Chén Thánh này, nhưng… ý tao là, thật ra làm sao mà… Ờ mà thôi.”

Hàm ý rằng không còn gì để nói thêm nữa, Faldeus tiến thêm bước nữa.

Gã không chỉ đơn giản là đe dọa, cũng không có vẻ thù địch, nhưng dù sao đi nữa thì rõ ràng rằng gã đang âm mưu gì đó.

Rohngall nghiến răng lại và từ từ hạ trọng tâm cơ thể xuống, sẵng sàng tư thế phản ứng với bất cứ hành động nào của Faldeus.

“Đừng có coi thường ta đấy, nhóc tỳ.”

Trong lúc nói, ông dự định tiên phát chế nhân- nhưng ông đã thất thủ mất rồi.

Lúc họ vừa bắt đầu so tài pháp thuật, Rohngall đã bị đánh bại bởi chàng trai trước mặt-

“Tôi không đánh giá thấp ông đâu, thưa thầy.”

- vì ngay từ đầu, Faldeus đã không có ý định đấu phép với ông.

“Tôi sẽ dốc toàn lực để đấu với ông.”

Faldeus mở bật lửa đang cầm trên tay. Một điếu xì gà hiện ra từ tinh không và nằm trong tay kia.

Trông giống như gã dùng phép triệu tập, nhưng lại không có vẻ gì là anh ta sử dụng năng lượng phép thuật.

Nhìn vào vẻ mặt sửng sốt của Rohngall, gã cười khoái trá. Đó là kiểu cười xuất phát  từ bản chất thật của y, kiểu cười mà Rohngall chưa từng thấy. Gã vừa cất bước vừa nói, “Ha ha, đây chỉ là một mánh ảo thuật. Không phải ma thuật.”

“......?”

"À ừ, như lão thấy đó, bọn tao không thật sự là tổ chức pháp sư theo đúng nghĩa. Tao mong là lão không thấy quá thất vọng”, Faldeus ung dung nói. Gã châm điếu xì gà. “Bọn ta cống hiến cho Hợp Chủng Quốc Hoa Kỳ. Dần dần bọn ta chỉ còn lại một vài pháp sư trong nhóm, thế đấy.”

Rohngall im lặng trong một vài phút, và sau đó ông trả lời. "-Ta hiểu rồi. Giờ thì xin vui lòng giải thích, cái điếu xì gà đó liên quan gì đến ‘dốc toàn lực’?”

Rohngall cố gắng câu giờ để khởi động ma thuật của mình. Nhưng ngay khi ông nói câu đó-

Có thứ gì đó xuyên thủng qua một bên đầu ông. Mọi việc kết thúc trong một khoảnh khắc.

Một cú nổ nghe bụp và ướt át.

Viên đạn giảm tốc khi nó xuyên thủng hộp sọ của ông. Đạn chì vung vãi khắp nơi, nổi lều bều cùng mớ dịch não phọt ra từ óc ông.

Thay vì thoát qua phía bên kia xương sọ của ông, viên đạn rải lia chia quanh sọ não, đưa cái kết nhanh chóng và triệt để đến với ông già.

Và sau đó,-mặc dù ông rõ ràng là chết rồi, vẫn có thêm hàng tá đạn được bắn lên thân thể ông như là để ăn chắc.

Những viên đạn không xuất phát từ cùng một nơi. Phải có hơn một chục các tay súng nằm phục ở các vị trí khác nhau.

Đó rõ ràng là quá mức cần thiết. Thật là một kế hoạch thủ tiêu triệt để.

Tay chân già nua của ông ta oặt ẹo và vô lực, giống như một con rối phải nhảy theo nhạc giật.

“Cảm ơn vì điệu nhảy. Trông cũng vui đấy.”

Cơ thể của Rohngall phun ra màu đỏ khi nằm bẹp trên mặt đất.Faldeus nhìn xuống cái xác và vỗ tay chầm chậm.

“Bây giờ ông trông trẻ lại ba mươi tuổi đấy, thưa ông Rohngall.”

Vài phút sau-

Faldeus vẫn đứng trước thi thể của ông thầy nằm giữa vũng máu.

Nhưng khu rừng xung quanh anh đã thay đổi. Một bầu không khí kỳ lạ vây quanh anh.

Hàng chục người mặc quân phục ngụy trang  từ bước ra từ phía sau lưng Faldeus.

Từng người trong số họ đội mũ chùm Balaclava đen và đeo súng trường tấn công có gắn nòng giảm thanh, mỗi cây súng có khắc họa tiết thô sơ khác nhau.

Sắc tộc của họ là khó mà xác định được, không kể đến biểu cảm. một người trong đám tiến về phía Faldeus, làm động tác chào và nói. “Báo cáo sếp. Tình hình vẫn ổn. Chúng tôi không phát hiện điều gì bất thường.”

“Làm tốt lắm, anh bạn”, trả lời Faldeus. Cấp dưới của gã nghiêm trang, còn gã thì xuề xòa.

Gã thong thả nhìn qua thi thể của ông pháp sư già với nụ cười nhạt.

Không nhìn đám thuộc cấp, gã nói, "Vậy thì ... xem chừng nhiều người trong số các cậu chưa hiểu lắm về hạng người gọi là ‘pháp sư’, thôi để tôi nói sơ qua một lượt.”

Anh lính đã lui về hàng ngũ phía sau.

Trong im lặng, họ nghe Faldeus nói.

"Một pháp sư không phải là một phù thủy. Đừng đánh đồng hình tượng như kiểu sinh vật trong truyện cổ tích và quái vật trong truyền thuyết. Nghĩ đến… À phải rồi- nghĩ theo hướng anime Nhật Bản hay điện ảnh Hollywood. Nói chung là cũng giống thể.”

Gã cuối xuống thi thể của ông thầy giáo, bốc lên một miếng thịt và nâng nó lên với hai bàn tay trần.

Đó là một cảnh tượng kỳ quái, nhưng không ai quá nhướn lông mày.

“Với bọn chúng thì chết là hết,  và đòn tấn công vật lý khá hiệu quả để chống lại chúng. Hiện nay, có một số đứa tự bọc mình trong lớp màng thủy ngân, đủ chắc chắn để chặn hàng ngàn viên đạn. Có những đứa có thể ký gửi ý thức và kéo dài sinh mệnh nhờ sự trợ giúp của các con côn trùng chui trong cơ thể. Nhưng ... ờ, dạng cũ thì không đỡ nổi súng chống tăng, còn dạng tân tiến thì hầu như không thể sống sót trước sức công phá của tên lửa tự động.”

Có lẽ họ tưởng rằng Faldeus nói xạo. Có anh lính cố kìm nén lại tiếng cười khẩy.

Nhưng- khi họ nghe đến điều tiếp theo mà Faldeus nói, tất cả đều nín thinh.

“Đương nhiên là có những ngoại lệ .... Ví dụ như thằng cha này, mà y còn chẳng có mặt ở đây nữa.”

“... Tôi xin phép được biết kỹ hơn ạ, thưa ngài Faldeus?” Một anh lính hỏi có vẻ kiểu cách. Faldeus bật cười và ném cho anh ta mẩu xác chết.

Anh ta bắt lấy nó. Nhìn miếng thịt trông như một mẩu ngón tay, anh ồ lên kinh ngạc.

"... Cái-?"

Dưới ánh đèn pin, rõ ràng là xương trắng lòi ra từ mớ thịt nạc đỏ hỏn.

Nhưng có gì đó không đúng. Có gì đó không giống như thịt người thật.

Nhìn kỹ hơn thì hơi giống các sợi quang học vươn ra từ phần thịt và ngoe ngẩy dò dẫm bất định hướng.

“ ... và nó là như thế đó.”

“Một người máy, có đúng chăng? Ờ thì, ta hãy gọi nó là một con rối. Ông già Rohngall là một tay thanh tra vô cùng thận trọng, như các cậu biết đấy. Ông ta không dại gì mà đi cả chặn đường đến đây bằng cơ thể thật. Hiện giờ,  hẳn là ông ta đang ở một trong các tòa tháp của Hiệp hội, hoặc trong xưởng phép của lão. Ta cược là lão đang đứng ngồi không yên đây!

“Một con rối ...? Thật phi lý!”

“Có thể nói nó là một công nghệ ấn tượng, nhưng lưu ý rằng ông ta không thể làm cho nó giống người hoàn toàn. Ta cho là lớp vỏ ông già làm khá  tốt việc che đậy những khiếm khuyết. Tôi nghe nói có một bậc thầy về hình nhân làm ra những con búp bê là hoàn toàn không khác gì con người ... thậm chí cả gen di truyền.” Faldeus cứ tiếp tục nói, giọng vô vị như người đứng ở vị trí khách quan.

Anh lính cau mày. "Nếu thế chẳng phải là  ông ta đã nghe thấy hết những gì mà ngài nói khi nãy?" Anh ta hỏi cấp trên của mình là Faldeus.

“Nghe thấy hết rồi. Đúng như kế hoạch.”

“Ơ ...?”

“Tôi đã tạo ra rắc rối vì hả hê như một thằng hề trong lúc giết ông ta, chính là để đảm bảo rằng Hiệp Hội rồi đây sẽ biết được những điều ta đã nói.” Faldeus giẫm lên cái xác giả nằm trong vũng máu giả, và ngước nhìn bầu trời tối đen bắt đầu có mưa.

Gã thì thầm với vẻ hài lòng, "Hãy xem như đây là lời tuyên ... lời cảnh cáo của chúng ta đối với đám pháp sư."

Và điều đó đã đánh dấu sự khởi đầu-

Sự khởi đầu của bữa tiệc của con người và Linh Hồn Anh Hùng; khởi đầu của Cuộc Chiến Chén Thánh giả.

Prologue: Archer Sửa đổi

Hắn thật sự là một pháp sư về mọi mặt-

Nhưng đồng thời, hắn cũng bế tắc về mọi mặt.

Cuộc Chiến Chén Thánh giả.

Hắn biết rằng nó là bản sao của nghi thức từng được thực hiện tại một hòn đảo ở Viễn Đông. Điều đó không khiến hắn phật lòng.

-Không hề.

-Có thể nó chỉ là hàng giả hàng nhái; dù nó đúng là như thế, điều đó cũng không thành vấn đề. Miễn sao nó mang lại kết quả tương tự như bản gốc, thế là được.

Không có pháp sư tự trọng nào gặt hái thành quả lao động của người khác. Một pháp sư như thế sẽ chọn lọc thay vì xây dựng hệ thống của riêng mình, như của ba gia tộc sáng lập ra Cuộc Chiến Chén Thánh chẳng hạn. Tuy nhiên, hắn nhanh chóng học theo người khác. Khai sáng hoặc noi theo- cả hai lựa chọn đều hợp lý theo một nghĩa nào đó.

Từ lúc sơ khởi bản sao thuần thúy của Cuộc Chiến Chén Thánh, không ai nắm rõ về mọi mặt hơn hắn; không nhiệt tình hơn hắn.

Từ lúc sơ khởi, hắn sẵn sàng cho bất cứ điều gì có thể xảy ra khi anh đi đến Snowfield.

Hồi đầu khi nghe về những lời đồn, hắn cười nhạo chúng như những tin đồn khác.

Sau đó, một báo cáo do Rohngall gửi đến làm chấn động Hiệp Hội.

Tin tức lan truyền từ trong cộng đồng pháp sư rồi truyền đến tai hắn.

Hắn xuất thân từ một gia tộc không có danh vị trong giới pháp sư, mà sức mạnh truyền thừa còn suy giảm. Là người đứng đầu gia tộc, hắn phải chịu nhiều áp lực.

Hắn đã đóng góp cho cộng đồng những nguyên lý phép thuật trong thời gian qua.

Hắn là một kẻ thông minh. Hắn học được khá nhiều kỹ nghệ. Hắn chỉ thiếu chân lực, là loại kết tụ do vung đắp qua nhiều thế hệ. Điều này khiến hắn thất vọng cùng cực.

Điều mà người ta thường làm trong tình huống này là bỏ ra nhiều năm khảo cứu cách thức tăng cường sức mạnh gia tộc, rồi truyền đạt tri thức đó cùng với Pháp Ấn cho một hậu duệ thích hợp.

Nhưng hắn cần gấp hơn.

Con trai hắn thậm chí còn có ít năng lực pháp thuật hơn hắn.

Có nhiều gia tộc dần dần suy giảm thiên tính pháp thuật theo thời gian, cho đến khi họ không còn tiếp xúc được với thế giới pháp thuật nữa.

-Đây không phải chuyện đùa.

-Ta không được phép thất bại như nhà Makiri.

Giống như bất cứ tổ chức hay hội đồng nào, Hiệp Hội có đầy rẫy những chướng ngại.

Chỉ pháp sư nào có huyết thống mạnh mẽ mới có thể tiếp cận phương pháp sản sinh những người thừa kế đầy tiềm năng.

Rõ là bắt chẹt. Hắn là một pháp sư về mọi mặt, tuy nhiên, thế vẫn chưa đủ.

Hắn cược mọi thứ vào Cuộc Chiến Chén Thánh có thể là giả này, đi đến Snowfield, và bỏ tất cả thẻ tiền lên ván bạc.

Tất cả tài sản của hắn, cả quá khứ lẫn tương lai của hắn.

-Ta không việc gì phải sợ. Mọi việc rồi sẽ suôn sẻ.

Và để chứng minh quyết tâm ấy, hắn đoạn tuyệt với đứa con trai của mình. Một đứa con không có triển vọng.

Hắn cũng làm thế với vợ mình khi cô ta cố ngăn hắn lại.

Hắn không thiết tha gì cô ta, thứ đàn bà không thể sinh cho hắn đứa con tài năng.

Mặc dù vậy, hắn cảm thấy ngạc nhiên rằng cô ả không hiểu được ý nghĩa về lòng tự tôn của một pháp sư.

Chắc chắn là lỗi của ả khiến cho thằng con trai của hắn bị khiếm khuyết.

Thương thay, cô ta là người phụ nữ tốt nhất mà hắn có thể có được với địa vị hiện tại của mình.

Để thăng tiến sự nghiệp, hắn phải thắng trong cuộc chiến này.

Cho dù Chén Thánh này là đồ giả, chỉ riêng thắng lợi ở  cái tạm gọi là Cuộc Chiến Chén Thánh cũng đủ để cải thiện vị thế pháp sư của hắn. Biết đâu hắn còn có thể đến với Cội Rễ thông qua cuộc chiến này.

Hoặc biết đâu hắn sẽ học được những bí thuật của nhà Makiri và nhà Einzbern.

Bất kể thế nào, hắn bị trói buộc với ý nghĩ thêm chức thêm quyền sau khi kết thúc cuộc chiến tranh này.

Thật là một canh bạc béo bở.

Ít nhất, hắn sẽ nhận được một phần thưởng có giá trị hơn tất cả những gì hắn đánh đổi khi bước vào cuộc chiến.

Hắn tưởng tượng ra đủ mọi viễn cảnh tốt đẹp mà mình sẽ có được từ cuộc chiến- nhưng chưa một lần hắn nghĩ đến khả năng thất bại, và khả năng dòng họ của hắn bị tuyệt hậu.

Có một lý do tốt để hắn không phải xét đến khả năng ấy.

Hắn có niềm tin chiến thắng.

Hoặc ít ra, hắn có niềm tin đủ để bao biện cho những gì đã làm với con trai của mình.

-Vậy ra ... đây là Lệnh Chú, và ta có nó?

Chúng có hơi khác so với tưởng tượng của hắn.

Tuy vậy, hắn ngắm nghía bàn tay phải của mình, một nụ cười vui sướng nở ra trên khuôn mặt hắn như lúc ngắm nghía đứa con mới trào đời.

Con dấu trông giống như một mắt xích, và là bằng chứng xác nhận rằng hắn đã được chọn làm Master trong Cuộc Chiến Chén Thánh này.

-Nhưng nếu thứ này đã xuất hiện ....

-Tức là Chén Thánh đã thừa nhận ta! Ta! Một Master!

-Người sẽ điều khiển Linh Hồn Anh Hùng!

Nói xong, hắn liếc qua mảnh vải bên cạnh-

Và rồi, hắn cười.

Hắn cười nữa. Cười nữa. Và nữa.

Tại một khe núi lớn phía bắc Snowfield.

Trong dãy núi gần vách đá hồng hồng, có một hệ thống các hang động.

Các hang động ngày trước mang hình dáng tự nhiên, còn bây giờ chúng là xưởng phép của pháp sư. Hắn đã dựng kết giới ngăn chặn người ngoài xâm nhập.

Một ngọn đèn thắp sáng không gian xung quanh tay pháp sư. Hắn cầm gói hàng lên và kính cẩn lấy ra vật bên trong.

Nó- là một chiếc chìa khóa.

Nó không hẳn là chìa khóa, nhưng lại không có từ nào thích hợp hơn để mô tả nó.

Nó là cực kỳ lộng lẫy, độ dài và trọng lượng của nó tương đương một con dao phòng thân nhỏ.

Dường như đối với hắn, những viên đã quý khảm vào nó có giá vô cùng lớn, cả về ma thuật lẫn tiền tài.

-Ta có nghe kể rằng nó đã được triệu hồi trong Cuộc Chiến Chén Thánh trước đây bằng một con rắn hóa thạch ....

-Và bằng cổ vật này, chắc chắn ta sẽ triệu hồi được nó[3][2].

Từ thời xa xưa -  khi gia tộc hắn vẫn còn quyền thế - từng có một ông tổ đã đánh liều mọi thứ, giống như hắn vừa làm, để có được chìa khóa đó.

Thứ mà ông cụ truy tìm là kho tàng của thành phố bằng vàng, được biết đến như là nơi cất giữ mọi báu vật trên thế giới. Chiếc chìa khóa là vật dụng mở ra những cánh cửa sâu bên trong thành phố huyền thoại.

Ông không quan tâm đến của cải vật chất. Nhưng một kho báu chứa mọi bảo khí ma thật là điều mà ông không thể bỏ qua.

Sau khi xoay sở lấy được chìa khóa và xác minh rằng nó là đồ thật, nhưng ông đã không tiến xa hơn được nữa. Ông không thể tìm được kho tàng ấy. Chiếc chìa khóa có chứa một loại năng lượng ma thuật không rõ nguồn gốc, nhưng điều đó không thành vấn đề đối với pháp sư ở thời đại ngày nay.

Nó là một thánh tích thuộc về Linh Hồn Anh Hùng mà hắn muốn có. Chiếc chìa khóa sẽ là một vật dẫn tuyệt đỉnh, đảm bảo chắc chắn rằng hắn sẽ nhận được Servant như mong đợi.

-Thời gian đã đến. -Ta hãy bắt đầu.

Gã pháp sư đứng lên - và nụ cười của hắn ta biến mất. Hắn gác lại những cảm xúc và ham muốn ích kỷ của mình, tập trung toàn bộ sự chú ý vào nghi lễ đang tiến hành.

Hắn gộp tất cả các giác quan của mình lại, tập trung chúng vào một điểm, và đóng lại những cái không cần thiết.

Các dây thần kinh, các mạch máu của hắn, và các Mạch Ma Thuật vô hình chạy khắp cơ thể của hắn.

Hắn cảm thấy một dòng chất lỏng nóng chạy qua các mao mạch và-

Gã pháp sư đọc lời khấn triệu hồi, lời ca ngợi của bản ngã cùng lời nguyền rủa vũ trụ.

Vài phút sau.

Hắn đánh đổi sinh mạnh và tài sản cho cuộc chiến này.

Dòng dõi pháp sư của hắn đã đi đến kết thúc.

Mọi việc diễn ra trong tích tắc. Chỉ trong một tíc tắc.

Chỉ một khoảnh khắc tranh đấu này thôi, hắn đi đến kết thúc của mình, như thế đấy.

X           X

“Ta làm được rồi .... Ha ha, ha ha ha ha ha! Ta làm được rồi!”

Khi gã pháp sư thấy nó xuất hiện trước mặt, hắn không sao giữ miêng lại được.

Hắn không cần phải kiểm tra tên thật của nó.

Ngay từ đầu, hắn biết hắn sẽ triệu hồi được nó.

Hắn thiếu chút nữa là rú lên tiếng cười sung sướng. Trong vài giây, hắn đứng đó mà quên mất vị Linh Hồn Anh Hùng.

Gương mặt của Linh Hồn Anh Hùng tỏ vẻ không hài lòng một cách rõ ràng và hiển nhiên. May sao là anh ta chấp nhận vai trò của mình là một Linh Hồn Anh Hùng. Đương nhiên cũng không nói chắc được là anh ta có xem đó vốn dĩ là một "vai trò" hay không.

“... Trả lời ta. Ngươi có phải là tên pháp sư hỗn xược dám thỉnh cầu nhà vua phải thân chinh đến.”

Anh ta có mái tóc vàng óng và áo giáp hoàng kim.

Chàng Servant đặc trưng bằng vẻ tuyệt mĩ vô song của mình. Lời chất vấn của anh đối vối gã pháp sư đầy sự khinh bỉ.

Gã Pháp sư xìu xuống khi nghe câu hỏi của Servant.

Mặc dù có thể cảm giác được sức mạnh áp đảo hoàn toàn của người trước mặt, nhưng hắn lại thấy một cơn nóng giận bốc lên.

-Chỉ là đứa Servant thôi mà dám xấc láo như vậy!

Lòng tự tôn pháp sư của hắn lấn át cơn bối rối. Tuy nhiên, cơn đau nhói từ Lệnh Chú trên tay phải kéo hắn trở về từ bờ vực của cơn thịnh nộ.

-... Thôi cũng được. Đối với cá tính của Anh Hùng này, ta nên dự liệu trước mới phải.

Ngay từ lúc bắt đầu, hắn sẽ phải xác lập vai vế giữa họ rõ ràng.

Trong cuộc chiến này, hắn sẽ dẫn đầu. Linh Hồn Anh Hùng Servant mà hắn triệu tập chỉ là một công cụ.

-Phải. Đúng như vậy. Ta là Master của mi.

Trước khi trả lời câu hỏi Servant, hắn vươn bàn tay phải về phía trước để lộ ra Lệnh Chú -

Khi đó, hắn nhận ra rằng bàn tay phải của hắn đã biến mất.

“...Hử? Hả?”

Hắn không thốt nên lời. Tiếng ấp úng của hắn vang vọng khắp hang động.

Mặc dù không một giọt máu chảy ra ngoài, nhưng bàn tay phải của hắn đã đúng thật đã mất.

Hắn hoảng hốt nâng cổ tay lên ngang mặt. Cái mùi nồng của thịt cháy xông vào khoang mũi của hắn.

Một làn khói nhạt bốc lên nghi ngút từ chỗ cổ tay cụt của hắn.

Rõ ràng là bàn tay hắn đã bị chặt đứt bởi một vật nóng.

Lúc này, hắn mới ý thức được rằng có một cơn đau bất ngờ lan vao hệ thống thần kinh của mình và-

“Hả?? gAA- gi ???? ga ii ?? aaaa ???? aaa! Aaaaaaaa ?? aaaaaaaa!“

Một tiếng thét- gào thét, thét điên cuồng.

Hắn kêu hét thất thanh, nghe như tiếng của loài côn trùng khổng lồ nào đó. Thấy thế, vị Linh Hồn Anh Hùng buồn chán nói, "Vậy nhà ngươi là thằng hề, hay người hầu? Nếu đúng thế thì hãy mua vui cho ta bằng âm thanh lịch thiệp hơn đi. Thế này chưa đạt."

Chàng Servant thậm chí không thèm nhướng mày kiêu ngạo như mọi khi. Có vẻ như anh ta không dính líu gì đến vụ biến mất bàn tay phải của gã pháp sư.

“HaiAAA, ?? aa, haii ??? aaaaaaa!“

Đối mặt với chuyện không thể hiểu nổi này, gã pháp sư gần như mất kiểm soát bản thân- nhưng là một pháp sư, hắn không được để điều đó xảy ra. Hắn buộc bản thân phải bình tĩnh lại, và nhanh chóng suy xét.

-Có ai đó ... lọt vào trong kết giới!

-Làm sao ta có thể để cho điều này xảy ra? Ta thật là dại dột!

Trong những lúc bình thường, hắn có thể cảm nhận được bất kỳ kẻ xâm nhập nào ngay khi chúng bước chân vào hang động, chứ đâu để vào đến xưởng phép. Tuy nhiên, hắn đã mất cảnh giác trong khi đang tập trung vào việc triệu hồi Servant. Kẻ xâm nhập có thể lẻn vào mà không bị phát hiện bởi các hang động tràn ngập năng lượng ma thuật của Linh Hồn Anh Hùng.

Mặc dù vậy, còn có những cái bẫy khác được cài đặt bổ sung cho kết giới.

Không có bẫy nào kích hoạt. Nếu kẻ xâm nhập bằng cách nào đó hóa giải từng cái bẫy trên đường vào, chính gã pháp sư cũng phải rất thận trọng mới xử lý được chúng. Hắn có thể chắc chắn nhiêu đó.

Như thể được phép màu trả lại bàn tay phải, hắn đối mặt với thực tại mà hắn vừa nhận thấy - ở lối ra khỏi hang - và quát lớn, "Mi là ai ?! Làm thế nào mà mi qua mặt được kết giới của ta ?!"

Và rồi- lời hồi đáp đến ngay tức thì, tiếng nói phát ra từ trong góc tối của hang động.

Tuy nhiên, tiếng nói không đáp lại gã pháp sư, mà là nói với vị Servant hoàng kim: "Muôn tâu bệ hạ, kẻ bề tôi hèn mọn này xin được phép diện kiến trước mặt Ngài."

Chàng Servant tần ngần trong giây lát và rồi kênh kiệu đáp, “Tốt thôi. Trẫm cho phép nhà người được cầu kiến.”

“... Vi thần xin đội ơn bệ hạ.” Giọng nói thanh khiết- thậm chí còn lạt lẽo. Lạt lẽo đến mức không còn tí cảm xúc nào.

Cô gái xuất hiện đằng sau bóng của vách đá- và mặc dù giọng nói nghe như một cô bé mười hai tuổi nhưng diện mạo của cô còn trẻ hơn thế nữa. Cô có nước da ngăm đen và mái tóc đen tuyền.

Diện bộ lễ phục vô cùng trang nhã và quý phái, cô nàng trông như một tiểu thư. Tuy gương mặt xinh đẹp của cô nổi bật hơn cả trang phục nhưng biểu cảm trên gương mặt ấy lại phần nào ít rạng rỡ.

Cô từ tốn bước vào trong và cúi người thật thấp trước vòng tròn phép thuật Linh Hồn Anh Hùng đang đứng. Chẳng để tâm đến sàn đất bụi bẩn, cô quỳ lạy.

“Hả ....” Gã pháp sư nghẹn lại tiếng kêu giận dữ. Dù không thể dò ra cô gái mạnh cỡ nào, hắn cũng không dám hành động bừa bãi. Trong khi đó, cô gái không thèm để ý đến gã pháp sư.

Vị Linh Hồn Anh Hùng điềm nhiên trước tư thế cung kính của cô gái.

Anh nhìn xuống cô và nói với uy lực mạnh mẽ chứa trong từng từ. "Khá khen cho nhà ngươi đã không để máu của đồ lai căn kia phun ra trước mặt trẫm. Nhưng mà không khí bây giờ toàn là mùi thịt thối thật khó ngửi. Nếu nhà ngươi muốn đưa ra lời giải thích về sự bất cẩn này, thì hãy nói ngay đi."

Cô gái liếc qua gã pháp sư một chút.

“Thưa bệ hạ, xin Ngài thứ lỗi cho vi thần. Thần nghĩ rằng đây là sự trừng phạt thích đáng dành cho kẻ trộm vì tội đánh cắp chìa khóa kho tàng của ngài, vì hắn không xứng được nhận phán quyết của ngài.”, cô trả lời khi vẫn đang quỳ gối.

Trong khi nói thế, cô dâng lên một khúc thịt người.

Thứ đó chắc chắn đã từng là một phần cơ thể của gã pháp sư, và có kết nối ma thuật với Linh Hồn Anh Hùng nhờ Lệnh Chú xăm trên mặt da. Nói cách khác, thứ đó là bàn tay phải của gã pháp sư.

Linh Hồn Anh Hùng hoàng kim gật đầu với đáp án của cô gái. Anh nhìn xuống chiếc chìa khóa đặt trong vòng tròn phép thuật ngay dưới chân anh. Anh nhặt nó lên- rồi quăng nó đi một cách thờ ơ.

“Chìa khóa này chỉ là phế vật. Chẳng có kẻ nào sống ở bất kỳ góc nào trong khu vườn của ta mà dám cả gan chạm vào kho báu của ta. Đúng là ta đã đặt làm chiếc chìa khóa này, nhưng ta không cần tới nó, thế nên ta mới vứt nó đi.”

“...?!”

Gã pháp sư đã niệm xong thần chú để gây tê ở cổ tay phải của mình. Khi nghe thấy câu nói của Linh Hồn Anh Hùng, hắn đã bị sốc.

Tổ tiên của hắn từng có người đã đánh đổi tất cả với niềm hy vọng lấy được chìa khóa dẫn đến kho báu đó.

Cổ vật ấy, là niềm tự hào có một không hai của gia tộc hắn , đã bị ném đi như một phế vật. Và hơn nữa, lại còn bị ném đi bởi Servant của hắn, bởi đứa lẽ ra phải là nô lệ của hắn; công cụ của hắn.

Cơn thịnh nộ bùng lên làm cơn đau ở cánh tay phải giảm đi ngay cả khi hắn dừng niệm chú lại.

Tuy nhiên- như để tung một đòn chí tử vào gã pháp sư, cô gái da nâu quay sang nhìn hắn và nói bằng một giọng đáng sợ. "Nếu nhà vua muốn thế thì ta sẽ không đấu với ngươi. Ta yêu cầu ngươi cút đi ngay bây giờ.” Giọng cô có hơi xúc động.

“Cái ... “

“Nếu ngươi chịu nghe lời thì ta không nhất thiết phải giết ngươi.”

“- --”. Gã pháp sư không khống chế được bản thân nữa.

Cơn tam bành bên trong hắn khấy động Mạch Ma Thuật của hắn. Hắn thậm chí không thể nói năng được gì. Hắn điên tiết phát tán toàn bộ năng lượng ma thuật tích tụ ở bàn tay trái.

Hắn dồn hết pháp lực, cơn cuồng nộ, năng lượng của mình thành một quả cầu hắc ám, và dùng hết sức lực ném nó vào cô gái. Quả cầu xé gió lao nhanh về phía cô, sắp sửa hủy diệt cô- nó ập đến; nó ào đến; nó phi đến.

Cô gái lẽ ra phải bị tiêu diệt bởi cú nổ của quả cầu ma thuật trước khi cô ta kịp thở hơi thứ hai.

Nhưng điều đó không xảy ra.

“(                          )”

Một hồi im lặng.

Khi môi cô gái cử động, ma thuật bắt đầu tạo hình bao quanh cô.

Gần như ngay lập tức, quả cầu ma thuật nổ tung ở khoảng giữa cô gái và gã pháp sư.

Giống như một ma pháp bị nén đến mức vô thanh- một tiếng ngân của năng lượng bùng phát.

Và ở khắc cuối - gã pháp nhìn thấy nó.

Một họng lửa rất lớn, có lẽ cao gấp hai lần hắn, xuất hiện phía trước cô gái và đang uống lấy quả cầu năng lượng mà ông vừa phóng ra, và sau đó-

-Không thể nào.

Đó là điều cuối cùng mà hắn nghĩ đến.

Rút cuộc là cái gì không thể? Hắn thậm chí còn không có thời gian suy ngẫm điều đó.

-Kh-không thể ... th-thể  ... không ... t-thể nào.

Với tư cách là một pháp sư, hắn muốn nghĩ rằng, dẫu hắn chết thì dòng họ của hắn vẫn còn ... nhưng rồi, hắn nhớ ra là cách đây mấy ngày, chính hắn đã tự tay thác bỏ hậu duệ của mình.

-Không thể thế được! Không thể! Tôi ... tôi sẽ ... chết? Ở đây? K-không thể  ...

-Không thể không thể thế-

-.

Và sau đó, gã pháp sư biến mất.

Hắn đánh đổi sinh mạng và tài sản cho cuộc chiến này.

Dòng dõi pháp sư của hắn đã đi đến kết thúc.

Mọi việc diễn ra trong tích tắc. Chỉ trong một tíc tắc.

Chỉ một khoảnh khắc tranh đấu này thôi, hắn bị nuốt chửng trong vần lửa. Hắn đi đến kết thúc của mình, như thế đấy.

"Xin bệ hạ lượng thứ cho vi thần vì đã để ngài phải trông thấy cảnh tượng khó coi như vầy."

Cô vừa mới giết chết một người mà không thấy gớm tay. Cô lại quỳ lạy vị Linh Hồn Anh Hùng.

Servant hoàng kim nhìn cô với ý nói rằng anh chẳng quan tâm. Đến khi chiêm nghiệm về phép thuật mà cô gái đã sử dụng, anh nói, "Ta hiểu rồi. Vậy là các ngươi đã cai trị vùng đất này trong khi ta vắng mặt."

Phép thuật mà cô vừa sử dụng không xuất phát từ bản thân cô.

Mà hình như cô đã lợi dụng long mạch dưới đất.

Khi thừa nhận điều ấy, một cảm xúc thoáng qua lần đầu tiên trên khuôn mặt của cô gái. Vẫn cúi thấp đầu, cô buồn bã đáp: "Chúng thần không cai trị nó. Mà chúng thần đã sống dung hòa với nó. ... Đúng như Bệ hạ nói, chúng thần chỉ là người bình thường khi ra ngoài phạm vi Snowfield.”

“Đã là tạp chủng thì mãi mãi vẫn là tạp chủng thôi. Có phép thuật hay không thì cũng chẳng có gì khác biệt.“

Sự ngạo thị của anh ta cho thấy chấp niệm rằng những thứ để dành cho anh đều như nhau. Cô gái không nói thêm gì nữa.

Các Lệnh Chú từng nằm trên tay phải của gã pháp sư đã chuyển hết sang tay phải của cô ta.

Năng lượng ma thuật đang chảy vào trong bản thể của Linh Hồn Anh Hùng không phải từ gã pháp sư, mà là từ cô gái. Nhận thấy thế, anh nói một cách trang trọng- vừa có chút chán ngán, nhưng cũng vừa tỏ ra nghiêm túc.

“Tốt lắm. Một lần nữa, hãy trả lời ta. Ngươi có phải là tên pháp sư hỗn xược dám thỉnh cầu nhà vua phải thân chinh đến?”

Vị Linh Hồn Anh Hùng hoàng kim.

Vĩ đại nhất trong tất cả các anh hùng. Người được gọi là vua của tất cả anh hùng-

Cô gái gật đầu xác nhận, và quỳ xuống trước mặt anh ta một lần nữa.

X           X

“... Thần không truy cầu Chén Thánh”, cô gái lặng lẽ nói, khi họ trên đường ra khỏi hang.

Cô đã giới thiệu tên mình là Tiné Chelc. Với cương vị Master của Servant hoàng kim, cô hiện là một người tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh.

Chưa hết, cô đã phát biểu điều ngược lại, rằng cô không muốn lấy Chén Thánh. Để trình bày mục đích thật sự của mình, cô nói, "Chúng thần muốn đánh đuổi lũ pháp sư đã chọn nơi này làm tế đàn cho Cuộc Chiến Chén Thánh của chúng, những kẻ bóc lột trên mảnh đất này. Đó là những gì chúng thần mong mỏi, thưa bệ hạ.”

Cô tuyên bố ý nguyện phá hỏng Cuộc Chiến Chén Thánh mà không tỏ ra bận tâm. Linh Hồn Anh Hùng hoàng kim – vị vua được triệu hồi đến thời đại này với vai trò làm Servant hệ phái Archer - hờ hững trả lời, "Ta cũng không quan tâm đến Chén Thánh. Nếu nó là Chén Thánh thật, ta sẽ trừng trị lũ khốn dám trộm cắp báu vật của ta; và nếu nó là Chén Thánh giả, ta sẽ tử hình bọn bất trung dám thực hiện nghi lễ này ".

“Lời vàng ngọc của bệ hạ khiến cho thần cảm thấy yên lòng”, cô cảm tạ anh ta.

Tiếp đó, cô nói về người dân của mình: "Một nghìn năm qua, bộ tộc của chúng thần đã sống hòa hợp với mảnh đất, nơi mà Snowfield được xây dựng.

Chúng thần thậm chí còn bảo vệ nó chống lại các bạo chúa từ phương đông có âm mưu xâm chiếm nơi này. Nhưng sau đó, một phe trong chính quyền của chúng đã cấu kết với đám pháp sư hèn hạ ... và chỉ trong vòng bảy mươi năm, chúng chiếm được vùng đất này." Giọng nói của cô trầm xuống với một cảm xúc trộn lẫn giữa tức giận và buồn bã.

Nhưng vị Linh Hồn Anh Hùng dường như không quan tâm. "Vớ vẩn. Vấn đề không phải là vì đám ngoại lai thống trị trên miếng đất tạp nham này, mà là vì nó là một phần thuộc khu vườn của ta, và nó cuối cùng cũng sẽ về tay ta. Bình thường thì ta không đoái hoài gì đến cuộc xâu xé giữa đám tạp chủng ... nhưng nếu chúng nó dám sờ vào kho tàng của ta thì đó lại là chuyện khác."

Như mọi khi, anh ta chỉ nghĩ cho bản thân mình. Và không biết cô gái kia nghĩ sao?

Cô ta không cảm thấy khó chịu, mà cũng không tỏ ra ngạc nhiên.

Anh tự mình vươn lên thành vị vua của mọi thời đại, thế nên không ai có thể hoài nghi vương đạo của anh.

Sự cố chấp của anh gợi lên trong cô sự bức bối gì đó giống với lòng ghen tị.

Cô tự trấn an mình và bước ra khỏi hang.

Bên ngoài hang động, có khoảng một trăm người mặc áo đen đứng nghiêm chờ cô quay về.

Đại đa số bọn họ có nước da màu nâu giống như cô, nhưng cũng có một vài người da trắng- và da đen.

Họ đã cho một đội xe đến bờ rìa thung lũng và bao quanh lối vào hang động. Rõ ràng là họ không đến đây để làm công việc thường ngày.

Họ nhìn về phía cô gái và người đàn ông oai vệ bên cạnh cô và-

Cùng một lúc, họ cung kính quỳ xuống trước mặt cô gái và vị Linh Hồn Anh Hùng.

“Đám dân đen này là thế nào?“

Tiné cũng quỳ xuống trước mặt anh trước khi trả lời. "... Thưa bệ hạ, họ không phải ai khác ngoài những thành viên của hội mong muốn phục hưng bộ lạc và đánh bại bọn pháp sư tha hóa của thành phố. Thần đã kế tục phụ thân của thần làm người đại diện của hội này. Và vì vậy, thần phải chiến đấu trong cuộc chiến này. "

“Ô?”

Đám người quỳ lạy anh trong sự tôn kính. Có lẽ điều này gợi nhớ về thời đại của anh. Đôi mắt anh hơi nheo lại, thấy rằng anh biết quá ít về cô gái.

Tuy là dân đen nhưng các ngươi có vẻ hiểu được ai mới xứng đáng được tôn sùng.“

Chúng thần sẽ không dám diện khiến dung nhan của bệ hạ mà chỉ để tỏ lòng thành kính nhất.

“Thế ngươi muốn dựa vào quyền năng của ta để đạt được nguyện vọng của ngươi. Có vẻ như ngươi đã chuẩn bị đầy đủ cho trận chiến sắp tới.”

“...... “

Cô biết rằng cô lẽ ra phải trân trọng lời phán đó, nhưng mà cô thấy không thoải mái.

Nhà vua rõ ràng là đang ngán ngẩm, và chẳng việc gì phải che dấu điều đó.

Và ngay lập tức, như để khẳng định nghi vấn của cô, Linh Hồn Anh Hùng nói: "Nhưng dù sao Chén Thánh này cũng là đồ giả. Bọn hèn hạ quay lưng với nơi đây chỉ là lũ phế thải. Trừng phạt bọn chúng theo ý ta, không cần phải trì hoãn bằng cái việc nhàm chán này. "

Vừa dứt lời, anh đã cầm trên tay một chiếc bình nhỏ.

Tất cả những ai ở đó chứng kiến đều khắc ghi hồi ước này. Và đó là gì? Đó là "một vị trí không gian bị biến đổi, từ đó chui ra một chiếc bình và rơi đúng vào lòng bàn tay của vị Linh Hồn Anh Hùng."

Đó là một chiếc bình có hoa văn đẹp đẽ làm bằng thứ-chẳng-ai-biết. Là gốm sứ hay là pha lê- dù là loại nào, nó cũng sáng bóng và huyền ảo. Một chất lỏng gì đó sóng sánh bên trong nó.

“Nếu cuộc chiến này chỉ là rác rưởi đối với ta thì theo lý, ta sẽ đối xử với nó như vậy: như một trò chơi trẻ con. Ta thấy không cần thiết phải dốc toàn lực. Cho đến lúc xuất hiện kẻ địch đáng để ta ra tay, ta sẽ dành hết thời gian để tận hưởng. 

Anh ung dung mở nắp bình và chuẩn bị uống một hơi cạn, thì-

Ngay lúc đó.

Thời gian trùng khớp đến nỗi chắc hẳn là sự việc xảy ra do ý đồ của số phận, hơn là do tình cờ-

Mặt đất gào thét.

【. . . . . . . . . . 】

“!?”

Tiné và toàn bộ người của cô ngẩn lên nhìn bầu trời.

Họ đã nghe một tiếng gầm mạnh mẽ phát ra từ xa- một tiếng gầm với sức mạnh rung chuyển cả trời đất.

Nhưng âm thanh đó nghe hay hơn là "tiếng gầm". Như tiếng của thiên thần khổng lồ hoặc sinh linh cùng loại, hoặc có lẽ chính là mặt đất đang ca khúc nhạc ru.

Họ có thể chắc rằng âm thanh đến từ đằng xa, xa tít- từ khu rừng phía tây Snowfield.

Tiếng động rung chuyển rất lớn, và phá vỡ các quy luật vật lý, và vì lý do nào đó, là thứ mà Tiné tin tưởng.

Nó giống như tiếng khóc đầu tiên của một đứa bé mới sinh , và đồng thời-

Nó gần giống như là tiếng của một Servant cực kỳ uy vũ.

Archer cũng vậy, đứng bất động khi nghe âm thanh đó.

Miệng bình đã đặt trên môi anh. Anh đã định uống nhưng lại dừng – đó là sau khi vị vua hoàng kim lần đầu tiên biểu lộ một cảm xúc mạnh mẽ.

Ngay cả với những người đã từng quen biết Archer từ trước cũng sẽ nói rằng hiếm khi nào thấy anh kích động như vậy. Vua Anh Hùng chóng giận, và không thể giữ bình tĩnh- khó nghĩ rằng anh có thể rơi vào trạng thái này.

“Giọng nói đó ... có lẽ nào?”

Đôi mắt anh ánh lên sự ngạc nhiên, sửng sốt, hoang mang- và rồi, niềm hứng khởi.

“...Có phải là cậu? “

Tiné nhận thấy hào quang của Linh Hồn Anh Hùng phát ra chỉ trong khoảnh khắc nhỏ khi anh thì thầm những lời đó.

Nhưng không chút do dự, Archer lại trở về thái độ kiêu ngạo, hống hách như lúc đầu. Anh bật ra một tràng cười.

Tiếng cười hân hoan của anh xuyên qua bầu trời rộng lớn, vang cao hơn và xa hơn nữa.

Và sau khi anh đã cười đủ-

“Ha! May thật! Ta biết gọi xảo hợp thế này là gì nếu không phải minh chứng cho vương quyền của ta?!“

Anh càng thêm vui vẻ và phấn khởi, không buồn chán như lúc trước nữa.

“Mừng lên đi, con bé ngoại lai! Có vẻ là ta sẽ có dịp sử dụng quyền năng thật sự của mình trong cuộc chiến này!”

Vua Anh Hùng đặc biệt thích nói, có lẽ vì anh tràn đầy vui sướng.

“Thật hân hoan khi kết thúc gọn trong cuộc song đấu ở quảng trường đằng kia .... Nhưng nghĩ lại, nếu anh ta đã được triệu hồi vào vai một chiến binh điên loạn, hoặc nếu.... Thôi; ta không nói nữa. Đây không phải  chuyện mà đám man di các người được nghe.”

Anh đang trong tâm trạng dễ chịu, không thể kiềm chế tiếng cười rất chi là vương giả. Khi anh nhìn về hướng mà tiếng gầm rú vọng đến, anh nói với Tiné vẫn còn quỳ bên cạnh anh.

“Ngẩng mặt lên nhìn ta, Tiné.”

Bất ngờ nghe thấy Linh Hồn Anh Hùng gọi thẳng tên cô, Tiné ngẩng đầu nhìn lên anh.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 032(Fmz)
Fate Strange Fake - Vol.1 Page 033(Fmz)

Nhà vua ném chiếc bình cho cô.

“Đấy là thần dược trẻ hóa. Ta đoán ngươi không cần đến nó ở độ tuổi này, nhưng giờ nó đã đến đây mà ta lại không cần nó. Hãy nhớ ơn ta đấy.”

“V-vâng ...? Vân thưa Bệ hạ!” Đôi mắt cô mở to ra vì ngạc nhiên.

Archer liếc nhìn cô một cái trước khi nói tiếp. "Nếu ngươi muốn trở thành thần dân của ta thì ta sẽ sai khiến ngươi." anh nói, uy nghi.

Mặc dù Archer chỉ quan tâm chút ít đến cô, anh vẫn tỏ oai phong như ra thánh chỉ. "Ngươi chỉ như một đứa trẻ. Hãy hành động như một đứa trẻ. Cho đến khi ngươi học hiểu về thế giới, tốt hơn nên cho ngươi đặc ân được quan sát khí độ hoàng giả của ta.” Tuy lời của anh có ý mỉa mai nhưng vẫn uy nghiêm.

Cô đã từ bỏ mọi cảm xúc của mình vì bộ tộc, nhưng khi nhận lệnh của anh, cô lại ngập ngừng.

Thật vậy, bởi vì cô đã từ bỏ mọi cảm xúc của mình, cô chỉ có thể biểu hiện sự thành kính của mình với anh ta. Cô không thể hoan hỉ, nên đành cúi đầu.

“Thưa bệ hạ thần sẽ cố gắng thực hiện”, cô nói như xin lỗi.

Và như vậy- thế là một cặp Servant và Master đã bước vào chiến trường.

Gilgamesh, Vua Anh Hùng, cùng với một cô gái thuộc dân.

Mặc dù họ biết rằng Cuộc Chiến Chén Thánh này là giả nhưng họ vẫn giao ước, đánh liều tất cả những gì họ có.

Từ thời điểm đó, nhà vua và các cô gái ngự thế chí tôn.

Họ sẽ chiến đấu- để thay đổi sự giả dối của cuộc chiến này với chân lý của riêng mình.

Trận chiến của vua đã bắt đầu.

Prologue: Berseker Sửa đổi

England - Đâu đó ở London.

Tháp Đồng Hồ.

Đối với hầu hết mọi người, cụm từ này dùng để chỉ một địa điểm du lịch nổi tiếng ở London.

Còn đối với pháp sư, nó mang một ý nghĩa khác hẳn.

Đó là trụ sở của Hiệp Hội, hội tụ vô số các pháp sư cùng một lúc, là học viện giáo dục tốt nhất cho việc đào tạo các pháp sư trẻ tuổi.

Nó cũng có thể được gọi là Vatican của giới pháp thuật. Từ khi England hình thành, nó đã cho ra lò những pháp sư hạng nhất hết lớp này đến lớp khác, từng người trong số đó sau khi ra trường thì đều góp phần phát triển nghệ thuật ma pháp lên một tầm cao mới.

“Đệch ....”

Một từ không thích hợp với một học viện khắc khe thế này vừa vang lên qua các hành lang rộng lớn.

“Trò có biết trò là gì không? Một từ thôi, đần”, một anh chàng hơn ba mươi tuổi, đang trách mắng cậu thanh niên trước mặt với anh. Mái tóc dài của anh hơi dựng lên như thể anh chỉ đội nó.

Anh mặc một chiếc áo khoác màu đỏ với hoa văn bằng vàng ở trên vai áo, và khuôn mặt của anh biểu lộ vẻ cực kỳ cáu tiết.

Nhưng cậu thanh niên kia tuyệt vọng đáp-

“Ôi, thôi nào! Ít nhất cũng nên tả em với ba chữ!”

-Lời phản hồi bật lại liền.

"Ngu và đần. Không còn từ nào để tả trò."

Cậu thanh niên đứng đó không sợ lời dọa nạt của người thầy nghiêm khắc.

"Nhưng em thật sự rất muốn tham gia, thưa giáo sư! Em phải đến nước Mỹ vì Cuộc Chiến Chén Thánh!"

"Vì cái rắm! Đừng có dại mà đi hét tướng lên cho thiên hạ biết chuyện đó giữa hành lang! Trò lại không chịu thôi đần độn! Khốn thật ... Trò đã nghe điều đó ở đâu? Chuyện đó không phải là điều tuyệt mật nhưng chắc chắn không phải là chuyện mà một đứa nhóc lanh chanh phiền phức nên biết!” Vị giáo sư ngó quanh quất qua đỉnh đầu của cậu thanh niên để đảm bảo rằng không có ai đứng gần đấy.

Anh là một giảng viên tại Hiệp Hội, học viện giáo dục tốt nhất thế giới pháp thuật, và được mọi người biết đến với cái tên Huân Tước El-Melloi Đệ Nhị. Đương nhiên đó không phải là tên thật của anh, nhưng tất cả những ai biết anh đều gọi anh là Huân Tước El-Melloi II với sự kính trọng.

Dù vẫn còn trẻ nhưng anh được công nhận là giảng viên giỏi nhất ở Tháp Đồng Hồ. Những học viên từng tham dự khóa học do anh đứng lớp, về sau đều trở thành pháp sư hạng nhất. Các học viên của anh trở nên nổi tiếng trong cộng đồng pháp sư cùng với những thành tích của họ.

Nhờ đó, anh nhận được sự tôn trọng của nhiều pháp sư, những người tặng cho anh nhiều biệt danh khác nhau, chẳng hạn như "Nhà Giáo Uy Tín", "Sư Phụ V", và “Đại Big Ben - Ngôi sao Luân Đôn”[4][3].

Tuy nhiên anh không có được ghi nhận lớn lao nào cho tên tuổi của mình, và còn có vẻ không vui khi mà đám học trò của anh lấy đi sự chú ý của dư luận về phía họ.

Nhưng bây giờ, điều khiến anh không vui được cụ thể hóa vào cậu thanh niên đứng trước mặt anh, cậu ta cũng là một trong những học trò của anh.

Đáp lại câu hỏi giáo sư về Cuộc Chiến Chén Thánh, cậu thanh niên thờ ơ nói, "Hôm qua có một số giáo sư và ban điều hành của Hiệp hội đã tổ chức một cuộc họp hội đồng tại một trong những giảng đường dưới tầng hầm, phải không ạ? Thầy có biết vị Khôi Lỗi Thuật Sư nổi tiếng, ông Rohngall ấy? Lần đầu tiên em tận mắt trông thấy ông ta bằng xương bằng thịt!"

Khi nghe câu trả lời của cậu học trò, biểu cảm của El-Melloi chuyển sang cổ quái, có lẽ là tức tối. Anh chìa một móng tay vô mặt cậu học trò và rít lên, "Làm-thế-*éo-nào mà trò biết những gì diễn ra trong cuộc họp đó?"

"Em thấy hơi tò mò, nên em nghe trộm!"

"Đó là một cuộc họp tối mật, nhãi con à! Bọn họ chắc chắn đã tạo ra hàng chục kết giới!"

Cậu nhìn tránh đi chỗ khác. "Ơ, ừ, thế nên, em biết là không nên, nhưng mà em thật sự rất chi là tò mò ..." Cậu ta nói với vẻ hối lỗi.

"Thế nên em đã nghĩ, tại sao không thử ‘hack’ vào kết giới của chính căn phòng ấy? Và thầy biết đấy, mánh đó hiệu nghiệm!"

-Im lặng

Việc sử dụng từ "hack" khi nói chuyện với pháp sư không phải phong cách của riêng cậu: thật ra nó được sử dụng khá phổ biến trong lứa pháp sư trẻ. Hành động thật sự của cậu không hẳn là liên quan đến đột nhập hoặc bẻ khóa; nhìn chung là cậu muốn nói rằng cậu đã lách qua kết giới mà không bị chú ý, lẻn vào cuộc họp và nghe trộm.

Flatt Escardos.

Cậu là học viên lớn tuổi nhất của Huân Tước El-Melloi II.

Mặc dù cậu được El-Melloi dìu dắt từ sớm, nhưng rồi cậu theo học đã nhiều năm ở Tháp Đồng Hồ mà không thể tốt nghiệp.

Nếu phải tả cậu ta bằng một từ duy nhất thì cái từ xúc phạm mà El-Melloi dùng khi nãy lại rất phù hợp.

Nhưng nếu được diễn tả bằng nhiều từ hơn thì sẽ là, một chàng trai  đầy tài năng và thiên phú phép thuật. Tuy nhiên, chàng trai bị phê bình là thiếu khả năng vận dụng năng lực của mình đó vào đúng chỗ.

Cậu là con trai cả của nhà Escardos, một gia tộc sống ở vùng bờ biển Địa Trung Hải. Người ta kỳ vọng vào Flatt, một pháp sư có loại Mạch Ma Thuật hiếm thấy, cùng với tài điều khiển chúng, nhưng- hỡi ôi, tài năng phép thuật của cậu chỉ để quậy, vì cậu không được giáo huấn nghiêm chỉnh để thấu hiểu điều gì là cần thiết đối với pháp sư.

Lúc đầu, cậu được coi là một thần đồng và được dạy dỗ bởi một số giáo sư. Nhưng kết quả là tất cả bọn họ bắt đầu than vãn về Flatt, và thế là cậu được giao cho Huân tước El-Melloi II, vì không còn ai khác nhận nữa.

Nhiều năm trôi qua. Tài năng phép thuật của Flatt phát triển, cậu vượt mặt tất cả các học viên khác. Các giáo sư khác đều không đạt được kết quả tương tự với các học viên của họ. Đây là một dấu hiệu tốt cho tiếng tăm của Sư Phụ V.

Điều đó cho thấy rằng Flatt còn có rất nhiều rắc rối khác, vì vậy nên cậu vẫn chưa tốt nghiệp ở Tháp Đồng Hồ.

Thông thường, Huân tước El-Melloi II sẽ không chịu lờ đi những điểm yếu của học viên, không muốn để cho một pháp sư chưa sẵn sàng ra bươn trải ngoài đời. Nhưng lần này và chỉ có lần này, anh đã bắt đầu thấy hối tiếc về lựa chọn ấy.

“Đứa ngốc tài năng là loại đứa ngốc nguy hiểm nhất...” Sư Phụ V bình tâm lại nói.

Sư Phụ V đã buông xả được cơn giận. Anh đã đạt được một kiểu giác ngộ khổ hạnh. Điều đó nói lên rằng anh lại trông ủ rũ như thường lệ. Anh gõ lên cậu học trò  và nói, "Ta sẽ giả vờ như chưa hề nghe thấy chuyện hồi nãy. Bây giờ thì đừng quấy rầy ta nữa. "

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 038(Fmz)

"Em không quấy rầy nữa đâu, thưa giáo sư! Em chỉ, thầy biết đấy, cần phải có món đồ nào đó dùng để triệu hồi một anh hùng, phải không ạ?! Em không biết làm sao kiếm được một thứ như thế! Kiểu như, nếu em có một bức chân dung của Napoleon, em có thể triệu hồi Napoleon?! Có được một vị hoàng đế sẽ là tuyệt nhất! "

"Nếu ta là Linh Hồn Anh Hùng Napoleon, ta thà đem trò ra xử bắn còn hơn là lập giao ước với trò!"

El-Melloi vốn định lờ phứt đi, nhưng anh lại quyết định không làm thế. Thay vào đó, có lẽ vì điều gì đó về Chén Thánh chiến đi vào tâm trí anh, anh hỏi Flatt một câu hỏi nghiêm túc. "... Flatt, trò có biết, trò là .... tại sao trò lại muốn có Chén Thánh? Ta không cho rằng trò theo đuổi phép thuật nghiêm túc đến mức muốn đạt được Căn Nguyên. Ta biết trò, nên ta phải hỏi- trò đâu có ý định tốt nghiệp, cũng không có ý muốn chọc tức ta để trả đũa vì đã không cho trò tốt nghiệp, hoặc bất cứ điều gì đó ngu ngốc, phải vậy không? "

El-Melloi là hoàn toàn không chuẩn bị cho đáp án của Flatt.

“Bởi vì em muốn được thấy nó!”

“...Hả?”

"Ý em là, nếu được như vậy thì tuyệt-cú-mèo! Đó là Chén Thánh! Hitler và Gobbles muốn có nó cho Đế chế Thứ Ba của chúng! Và Tần Thủy Hoàng và Nobunaga và Godzilla, tất cả đều muốn có nó! Nếu nó thật sự tồn tại, em chỉ muốn ngó xem coi nó trông như thế nào! "

"Tên của hắn là ‘Goebbels’, không phải ‘Gobbles’. Godzilla không bao giờ tìm kiếm nó. Ta không biết về Nobunaga hoặc Tần Thủy Hoàng, nhưng theo lịch sử và văn hóa thì điều trò nói có vẻ không hợp lý.” El-Melloi chỉ sửa lại những chỗ nhỏ nhặt cho Flatt, nhưng cậu vẫn im lặng.

Flatt đợi một lát cho giáo sư trả lời, tưởng rằng sẽ bị mắng nhiếc thậm tệ. Rút cuộc El-Melloi đành thở dài, rồi bình tĩnh và thân ái nói, "Trò có biết cuộc chiến giữa pháp sư với pháp sư yêu cầu những gì không? Trò sẽ phải trải nghiệm những điều còn tệ hơn cả cái chết, và cuối cùng bị giết chết một cách khủng khiếp mà không làm được gì cả."

"Và người ta biết thế mà vẫn tìm kiếm Chén Thánh, phải không ạ? Giờ thì em lại càng muốn thấy nó hơn nữa!"

El-Melloi sắp sửa quát lên với cậu, bảo cậu suy nghĩ chính chắn hơn-

-Nhưng ngay cả khi nó có suy nghĩ kỹ hơn, thằng ngốc này có lẽ vẫn sẽ nói câu tương tự.

Sau khi suy ra như vậy, anh quyết định đặt câu hỏi cho Flatt từ một góc độ khác.

"Vậy nói ta nghe: liệu trò có bản lĩnh để giết ai đó vì Chén Thánh?"

"Ư .... Nếu như em có thể giành chiến thắng mà không giết ai cả ... như la, ta có thể chơi cờ , hay là ..."

"Suất sắc! Nếu đối thủ của trò tình cờ lại là Kỳ Thủ Vô Địch Cờ Vua Thế Giới, thì điều này có thể được! Quỷ thần ơi, biết đâu trò còn có thể được đấu Cờ Vua Quyền Anh[5][4]!"

"... Quả là một vấn đề khó nhằn, hừ. Em thật lòng muốn được nhìn thấy các anh hùng ... và nếu được, em muốn kết bạn với họ! Nếu em kết bạn được với sáu anh hùng, em sẽ là một pháp sư thiệt là ngầu! Chúng ta thậm chí có thể chinh phục thế giới! "

El-Melloi vẫn im lặng. Anh nhận thấy Flatt nói đến giữa chừng là lảng đi câu hỏi của anh.

Anh đã không có ý đinh răn đe Flatt, cũng không quá ngạc nhiên với lời huyên thuyên của Flatt.

Anh đặt tay lên cằm, dường như đang ngẫm nghĩ điều gì đó một lúc-

Và cuối cùng, Anh đột ngột trở về với thực tế, và nói, "... không có chuyện đó đâu." Anh thẳng tay cắt dứt dòng suy tưởng của Flatt.

"Ừ, ừ, tốt, em trông cậy vào thầy đấy, thưa giáo sư! Hoặc, em nên nói, “Đại Big Ben -  Ngôi sao Luân Đôn!"

"Không được gọi như thế trước mặt của ta! Và thật ra, tại sao trò lại chọn biệt danh đó!? Trò đang trêu của ta đấy hả? Trò dám chọc ta, cái đồ đần kia!"

"Vâng, đừng lo! Em sẽ nghĩ ra một biệt danh mới cho thầy. Nó sẽ rất hay! Giống như, ừm, vậy 'Giáo sư đầm thụng ngắn' thì thế nào!?"

“Cút, chết đi cho khuất mắt!”

X           X

Cuối cùng, Flatt tỏ vẻ khổ sở sau khi lãnh phải sự đối xử lạnh lùng của El-Melloi. Cậu tha thẩn khắp các dãy hành lang của học viện Tháp Đồng Hồ. Cậu đi xuống một hành lang dài, lỗ mãng đụng phải một ông chú nào đó.

Và sau đó-

“A, may mà gặp em ở đây.” Một người phụ nữ gọi cậu từ phía dưới hành lang.

Cô ta là một trong những nhân viên hành chính của Tháp Đồng Hồ.

Từ trong tay của cô đưa ra một cái hộp lớn và một gói nhỏ.

"Những bưu kiện này gửi cho giáo sư của em. Em có thể chuyển chúng cho thầy ấy được không?"

Và thế là cô dí hai gói hàng vào tay Flatt. Bây giờ cậu sẽ phải giao chúng cho Sư Phụ V, nhưng-

-Ôi thôi, mình cá là thầy ấy vẫn còn giận.

Flatt nghĩ những điều tiêu cực khi cậu quay trở lên hành lang, rồi cậu thay thế những ý nghĩ ấy bằng sự tò mò về nội dung bên trong cái hộp.

Cậu sử dụng phép thấu thị để kiểm tra nội dung bên trong.

Cậu nhìn thấy một con dao nhỏ với hình dáng sắc xảo- dựa vào hình dạng, có thể nói nó được chế tạo để sử dụng trong lễ tế.

Và với khả năng cận thấu thị, cậu nhìn thấy một cái tên khắc trên lưỡi dao. Một dòng tín hiệu thần kinh làm giật thót cơ thể cậu.

-Lẽ nào nó là...! -Giáo sư...! Thầy đã lấy nó cho em ư!?

Bị cuốn theo cái lý giải trật lất của mình, cậu vùng chạy và cắp theo cái hộp bên mình.

Có một mớ kí tự ghi ở mặt trong của cái hộp, nhưng chúng không phải loại ngôn ngữ mà anh có thể đọc được. Có lẽ chúng là các chỉ dẫn ma thuật từ một quốc gia nào đó hay đại loại thế.

Cậu có thể lần mò ra cách dịch lại các chỉ dẫn này vào lúc khác. Còn bây giờ, cậu có một mục tiêu: đi đến hành lang trung tâm của học viện, càng nhanh càng tốt.

X           X

“Cái thằng trời đánh ... nó quay trở lại đây nữa sao?” Huân tước El-Melloi II rõ ràng không hài lòng khi thấy có ai đó phóng xuống hành lang về phía anh. Nhưng kỳ lạ thay, khi Flatt bắt kịp anh với một gói hàng nhỏ trong tay, anh bắt đầu lầu bầu câu gì đó không liên quan đến Cuộc Chiến Chén Thánh.

“Gi ... giáo sư ... thầy ... đ ... đã... lấy ... thứ này ... cho ... em!”

Flatt thở hổn hển khi giao bưu kiện cho thầy của anh. Sau khi chạy một trăm mét với tốc độ chóng mặt, Flatt đã bị hụt hơi đáng kể.

El-Melloi nhìn gói bưu kiện mà chưa co khái niệm thứ này thật ra là cái gì.

Khi nhìn đến địa chỉ và biểu tượng in bên ngoài thì anh nhận ra thứ này là gì và gật gù. "Vậy là, trò ... cái gì, trò muốn có nó?"

Flatt gật đầu mãnh liệt như dân nghiện rock.

“Ừ, được rồi. Nếu trò muốn có nó thì cứ lấy đi. Dù sao ta cũng chẳng cần nó nữa.”

Được nghe câu trả lời của giáo sư, Flatt tươi cười hớn hở-niềm vui sướng nhất trong đời cậu từ trước đến nay.

"Cảm ơn thầy rất nhiều ạ! Ý em là, thật sự vô cùng cảm ơn thầy! Em rất vinh dự vì được làm học viên của thầy đấy, ông giáo ạ!” Cậu lao ra ngoài, suýt nữa chảy nước mắt vì vui sướng.

"Chết tiệt. Hồi bằng tuổi nó, mình hoàn toàn ngược lại với nó. Mình cá là nó đã dùng thấu thị để nhìn vào bên trong hộp .... Có gì trong đó mà nó lại muốn dữ vậy?” El-Melloi lẩm bẩm, bực tức.

Vài phút sau-

El-Melloi II đã quay trở về phòng của mình. Khi anh mải nghĩ về đứa học viên bất tài của mình, một cái tủ đập vào mắt anh.

Một ổ khóa đôi, cả về tính chất vật lý và pháp thuật. El-Melloi cẩn thận mở khóa và cầm lấy vật bên trong tủ.

Đó là một cái hộp cất giữ có vẻ đặc biệt, bên trong có chứa một mảnh vải.

Từ vẻ ngoài cho thấy nó là một cổ vật. Một vật cũ nát, và có vẻ không dùng được vào việc gì.

Nhưng vì nó được giữ cẩn thận và bảo vệ nhất trong căn phòng này, nên rõ ràng nó không đơn thuần là miếng giẻ vứt đi.

"Nhắm vào các Servant khác và chinh phục thế giới, hờ ....” Nghĩ lại những điều huyên thuyên của Flatt, anh lại cau mày nhăn nhó.

"Nếu không ngăn được nó, mình đã nghĩ đễn chuyện đưa cho nó thứ này ... nhưng mình mừng là chuyện này không xảy ra."

El-Melloi II thở phào nhẹ nhõm và đậy nắp hộp lại. Anh nghĩ về bưu kiện mà anh đã cho Flatt.

"E rằng mình không có quyền yêu cầu, nhưng họ đúng là nên xem xét lại chuyện cho phép học viên đi giao thư tín của người khác. Đặc biệt là đối với bưu kiện quan trọng."

"Thôi thì dù sao, nếu thứ đó khiến cho nó quên đi Cuộc Chiến Chén Thánh thì cũng là một chuyện tốt."

Vài tháng trước-

El-Melloi say sưa chơi một số video game của Nhật Bản trong phòng riêng. Mỗi lần hoàn thành một trò chơi, anh lại điền vào phiếu khảo sát đi kèm trong hộp trò chơi và ghi lại vắn tắt những ấn tượng của anh về trò chơi. Đó là chuyện nên làm.

Tất nhiên anh phải trả phí chuyển phát quốc tế để gửi các tấm phiếu ấy trở lại Nhật Bản, tuy nhiên, anh vẫn cứ làm chuyện này. Nhờ thế mà anh được tham gia rút thăm trúng thưởng, thành ra phòng của anh chất cả đống đủ các loại tặng phẩm trò chơi.

Nói thế không có nghĩa là anh điền các phiếu khảo sát chỉ để nhận được tặng phẩm.

Ngược lại, anh không mấy quan tâm đến hầu hết các sản phẩm mà anh nhận được. Thật ra anh chỉ muốn đóng góp ý kiến của mình cho các nhà thiết kế trò chơi.

Và rồi vài tháng sau-

Nếu có sản phẩm nào mà El-Melloi thật sự muốn, anh chỉ cần đặt mua trực tiếp. Khi anh nhìn thấy tên người gửi – tên một công ty Nhật Bản- trên bưu kiện mà Flatt đã mang đến, anh nghĩ nó chỉ là một món hàng tặng phẩm. Và thế là anh chẳng thèm mở nó ra xem trước khi cho phép Flatt đem nó đi.

Đúng như El-Melloi đã đoán, nó không là gì ngoài một sản phẩm trò chơi.

Dựa theo tên công ty, anh nghĩ nó là một mô hình mẫu từ trò chơi kiểu như về robot chẳng hạn, nhưng-

Thật ra thì nó là từ một trò chơi mô phỏng có tên là "Những Cuộc Dạ Chiến của Vương Quốc Anh".

Vậy thì món hàng đó là-

X           X

Vài ngày sau - thành phố Snowfield - Công viên Trung tâm

Mặt trời sáng chói đã lên đến đỉnh giữa trưa.

Flatt đã nhảy lên một chiếc máy bay tốc hành đến Mỹ. Tất nhiên,  cậu không chuẩn bị gì hết cho cuộc hành trình.

Cậu đã có khái niệm chung chung về cách thức Cuộc Chiến Chén Thánh diễn ra, nhưng cậu không biết tí gì về các chi tiết cụ thể.

À, Flatt- một chàng trai có nhiều chuyện quan trọng đáng lo hơn là Cuộc Chiến Chén Thánh-

Và là một chàng trai nhìn chằm chằm vào dấu hiệu trên tay phải của mình với niềm vui sướng.

"Chúng ... thật ... tuyệt hảo! Nếu mình sử dụng chúng ... các Lệnh Chú gì gì đó ... chúng có biến mất không nhỉ? "

Cậu xoa đi xoa lại bàn tay. Mỗi lần như vậy, cậu lại lảm nhảm gì đó- và rồi, vai cậu chùn xuống. Dường như cậu thấy khổ sở.

"Có vẻ như chúng sẽ biến mất. Mình đã có nó! Mình tuyệt đối sẽ không sử dụng Lệnh Chú, không sao đâu!"

Rõ ràng là Flatt bằng cách nào đó nhận ra rằng Lệnh Chú sẽ biến mất sau khi được sử dụng. Nếu có ai biết về Cuộc Chiến Chén Thánh chiến có mặt ở đây và lúc này, họ chắc chắn sẽ tóm cổ Flatt về tra khảo.

May cho cậu ta, những người trong công viên chỉ là những người bình thường- hầu hết là trẻ em và cha mẹ của chúng.

Flatt ngắm nghía Lệnh Chú của mình thêm một lúc lâu nữa. Cuối cùng, cậu mở gói vải đang cầm.

Cậu lấy ra một con dao.

Đó là một con dao kiểu cổ điển, pha trộn giữa màu đỏ và đen, đúc liền khối, có phần thô kệch.

Tuy còn nằm trong vỏ nhưng lưỡi dao vẫn toát ra ánh kỳ quái- mà cũng thanh thoát.

"Ôi người ơi, thật cảm tạ lòng tốt của Sư Phụ V. Ý mình là, chắc hắn thầy ấy sẽ chối quanh co, nhưng vẫn lấy cổ vật tuyệt vời này để chuẩn bị sẵn sàng cho mình!"

Flatt vẫn không hề nhận ra rằng một sự nhầm lẫn ở đây. Nhìn tận mắt con dao không khiến cậu tỉnh ra. Ngược lại, nó khiến cậu tự tin hơn bao giờ hết vào tính chân thực của con dao, và nó thúc đẩy cậu tiến tới, dẫn cậu đi cả chặng đường dài đến nước Mĩ.

Và có thể suy ra diễn tiến sau đó – Chén Thánh đã cho phép cậu tham gia vào cuộc chiến, và ban tặng cho cậu Lệnh Chú vì mục đích đó.

Cậu mải mê nhìn Lệnh Chú và con dao và- và mỗi lần như vậy, cậu lại lảm nhảm gì đó.

Khoảng ba mươi phút sau, khi-

Một cảnh tượng bất ngờ xảy ra tại công viên- và nếu có Master nào biết chuyện này, chắc y sẽ ngã ngửa ra vì bất ngờ.

Thật sự điều này đúng là kỳ tích. Nếu thầy giáo của cậu, El-Melloi II, được chứng kiến, có thể anh ta sẽ khen ngợi Flatt. Tất nhiên, anh ta sẽ phải vừa nhịn tức vừa khen. Và anh từng bó tay với Flatt trong một vài chuyện trước đây mà không nên nhắc tới làm gì.

Đó có phải là một phép lạ không? Hay đó chỉ là một may mắn bất chợt- hoặc biết đâu là điều gì đó hình thành nhờ mớ tài lẻ còn ẩn bên trong Flatt? Dù là gì thì cũng có thể chắc chắn một điều, Flatt đã bộc lộ một chút quyền năng trước Cuộc Chiến Chén Thánh giả.

Dĩ nhiên, chỉ có một người nhận ra được điều ấy chính là bản thân Flatt.

[Ta hỏi: có phải ngài là Master đã triệu hồi ta ?] (ND:lời thoại là dạng từ ngữ cổ)

“Tôi ... hả !?”

Nghe được một giọng nói thật đáng sợ, Flatt nhảy dựng khỏi băng ghế và nhìn quanh quất xem là ai nói.

Nhưng vẫn như trước, cậu chỉ thấy các gia đình và các cặp đôi đang đi dạo. Người vừa lên tiếng khi nãy không biết đang ở đâu nữa.

["Ừa", nói ngài đấy? Ta sẽ coi đó là lời xác nhận. Giao ước giữa chúng ta hoàn tất. Này đối tác tìm kiếm Chén Thánh, chúng ta hãy cùng hợp tác với nhau nhé, anh bạn.]

“Hử? Hởơơ !?”

Flatt giận dữ xoay đầu vòng vòng qua mọi hướng, nhưng vẫn không thể tìm thấy người nào có vẻ giống như vừa mới nói.

Hình như trông thấy chàng trai trẻ hoảng hốt, tiếng nói lại tiếp tục.

[Ôi lạy các vì sao ... cậu đã triệu hồi ta dưới ánh mắt của công chúng, và không có lấy một vòng tròn phép thuật nữa! Khá khén cho lá gan của cậu đó, Master của ta ạ.... chậm lại đã .... Nếu cậu không dùng vòng tròn phép thuật, chẳng lẽ cậu cũng không nói cả câu thần chú triệu hồi! ?]

"Uh, um ... xin lỗi nha, có rất nhiều năng lượng ma thuật bay quanh đây, và tôi chỉ kiểu như nghịch nó ... và tôi cho là chúng ta kết nối với nhau. Ôi, tôi thật sự xin lỗi vì đã triệu hồi đằng ấy theo cách này. "

[Ta hiểu rồi ... Ừ thì thế cũng được thực ra, điều đó nói lên rằng cậu là một pháp sư xuất sắc.]

Như vậy là giọng nói của Servant- được truyền thẳng vào đầu Flatt.

Cậu vừa nhận ra rằng năng lượng ma thuật đang chảy qua Lệnh Chú đến ... đâu đó. Thay vì rụt rè, cậu bắt đầu mở lời với giọng nói trong đầu mình. "Er, erm ... Tôi đoán đây không phải, ừm, là lúc để hỏi, nhưng mà ...  có phải các Servant lúc nào cũng như thế này?"

[Không phải tất cả đâu, cậu bé. Ta là trường hợp đặc biệt. Đừng để tâm đến điều đó.] Giọng nói của Servant thân thiện hơn là Flatt tưởng tượng, và còn khá thanh lịch nữa. Lạ lùng thay, cậu không thể đoán ra được  danh tính của Servant đặ biệt này có thể là ai.

[Nói thế nào thì ta cũng không có "danh tính" nhất định, là vậy đó. Có thể nói rằng diện mạo và nhân cách của ta rất đa dạng- nhưng xét lại thì không phải thế. Nó kiểu như thế đấy.]

Bình thường khi nghe tiếng nói, người ta có thể phân biệt người nói là đàn ông hay đàn bà; già hay trẻ; hoặc có thể cả nghề nghiệp của người nói. Điều gì đó ràng buộc khiến giọng nói thể hiện các thông tin này. Nhưng cái giọng nói truyền trực tiếp vào đầu Flatt lại không có bất kỳ điểm đặc trưng nào.

Giống như cậu đang nói chuyện với một con quái vật không đầu.

“Vậy thì, ừm ... đàng ấy có thể cho tôi biết tên được không?

Một câu hỏi bình thường.

Nếu con dao trong tay của cậu đúng như vẻ ngoài của nó, thì Servant này chắc chắn phải là thứ cậu mong đợi.

Không chỉ có thế, Flatt còn không thể lý giải được ấn tượng của cậu về một "Linh Hồn Anh Hùng" qua giọng nói trong đầu cậu.

Chuyện này hợp lý, vì cậu biết tưởng tượng của cậu về "Linh Hồn Anh Hùng" không hoàn toàn giống với loại người được gọi là "anh hùng".

Nhưng mà cũng như trong bất kỳ quốc gia nào mà phim và truyện của Anh thịnh hành, không thể có quá nhiều người chưa từng nghe nói về Servant này.

Nổi tiếng vì tai tiếng, y không sánh được với Sherlock Holmes hay Arsène Lupin, nhưng- không giống như hai người kia, y có thật, từ thời xưa rất xưa.

Vì nhiều lý do, Servant này vẫn im lặng. Flatt lo lắng nhìn quanh, nhưng-

Đột nhiên, một người đàn ông đô con mặc bộ đồ đen bước vào khu vực tầm nhìn.

“Ôi người ơi! Cuối cùng ông cũng xuất hiện!”

“Ta gì cơ? Cậu nói cái quỉ gì zậy nhóc?” Người đàn ông áo đen nhìn Flatt nghi ngờ.

Flatt hét lên, khuôn mặt cậu trắng bệch ra.

Hiển nhiên là người đàn ông ấy mặc áo đen.

Ông ta là một cảnh sát, với một khẩu súng ngắn trong bao đựng đeo ở hông. Ông ngó xuống Flatt- một chàng trai đang ngồi trên băng ghế cạnh đài phun nước giữa ban ngày với một con dao trong tay.

"Có chuyện gì zới mấy con dao làm cậu la lối một mình zậy, con trai? Và con dao đó để làm gì zậy? Cậu đang hành động rất đáng nghi đấy."

“K-không! Ý cháu là! Không phải vậy đâu!”

Flatt bối rối. Cậu cố gắng viện cớ cho chuyện vừa rồi, lúc đó-

“Cậu ngạc nhiên lắm à?”

Đột nhiên, tay cảnh sát bắt đầu cư xử tử tế. Ông đưa chiếc dùi cui của mình cho Flatt.

Nó có vẻ giống một chiếc dùi cui- nhưng khi cậu nắm lấy nó thì nó tan biến mất.

Cậu ngạc nhiên dời ánh mắt từ  bàn tay lên xem xét viên cảnh sát có gì đáng ngờ không. Thế vào chỗ đứng của ông ta, cậu lạy thấy một người phụ nữ mặc bộ đầm cực kỳ gợi cảm.

Và rồi, người phụ nữ tiếp chuyện với cậu. "Ta cho rằng ta nên biểu diễn kỹ năng đặc biệt của mình trước khi tự giới thiệu về bản thân." Giọng nói tuy đúng là giọng nữ, nhưng cũng có cảm giác giống với giọng nói trong đầu cậu lúc trước.

“Hử? Hử? Hả!?” Flatt càng lúc càng ngạc nhiên hơn.

Sau đó, người phụ nữ biến mất ngay trước mắt cậu và-

[Ta xin lỗi vì đã khiến cậu giật mình, Master ạ. Ta nghĩ như thế thì nhanh hơn.]

Giọng nói lại vang lên trong đầu của cậu.

Một số người gần đấy hình như đã nhận thấy có thứ gì đó vừa biến mất. Vài người dụi mắt, vài người khác ngó nghiêng, thậm chí có một vài đứa trẻ  quay sang hỏi bố mẹ tại sao chú cảnh sát biến thành một cô gái rồi biến mất. Tất nhiên đáp lại câu hỏi của chúng là tiếng cười.

Theo những gì họ đã thấy, và theo vết giày cao gót của người phụ nữ còn in trên đất, họ tin chắc rằng điều họ vừa nhìn thấy không phải ảo giác.

Sự thật không dành cho những người bình thường tình cờ trông thấy- mà chỉ tiết lộ trong đầu Flatt.

[Cho phép ta tự giới thiệu lại lần nữa. Tên thật của ta là-]

Flatt nín thở chờ người kia nói tiếp.

Cậu đã biết về hình dạng thật của Servant này. Nhưng để biết về huyền thoại của người này, tên thật của Servant còn quan trọng hơn nhiều.

Flatt chờ hoài lời nói tiếp theo trong đầu cậu, nhưng-

Servant này rút cuộc cũng tiếp, điều người ấy nói tiếp theo khiến Flatt kinh ngạc theo một hướng khác.

[Thật ra thì ta cũng không biết.]

“Đằng ấy nói nghiêm túc đấy hả!?”

Flatt gần như nhảy dựng khỏi băng ghế đang ngồi. Nhận thấy không có ai ở phía trước, và bộ dáng của cậu thật là ngớ ngẩn, cậu ngượng ngùng ngồi xuống và len lén liếc ngang liếc dọc.

Servant này không để ý đến trò hề của chàng trai và tiếp tục nói với giọng nói không thể hiện bất kỳ cá tính nào.

"Không ai biết được tên thật của ta có lẽ sẽ an toàn cho bản thân ta- ta bây giờ không phải là ta của huyền thoại. ... Hoặc có lẽ là người đặt dấu chấm hết cho cái chết của ta."

X           X

Con dao trong tay Flatt không phải là một cổ vật thật, mà là hàng nhái.

Nhưng còn về thân thế của Linh Hồn Anh Hùng-

Đáng lẽ nó sinh ra tinh linh mạnh mẽ hơn nhiều, chính vì nó giống như Linh Hồn Anh Hùng này, là một hình tượng ảo đối với mọi người.

Servant không có tên, dù vẫn có bằng chứng rằng người kia đã từng sinh sống trên thế gian này.

Chưa hết, không ai biết nhân dạng thật của người kia trông như thế nào.

Không ai biết mặt; tên thật ; thậm chí cả giới tính; thậm chí có phải là con người hay không.

Người kia - mặc dù giới tính chưa xác định được - là biểu tượng của nỗi sợ hãi; kẻ reo rắc kinh hoàng cho thế giới. Người ta tưởng tượng người kia theo vô số hướng, chủ đề của vô số câu chuyện và giả thuyết.

Có thể là một bác sĩ;

Có thể là một giáo viên;

Có thể một quý tộc;

Có thể một kỹ nữ;

Có thể là một người bán thịt;

Có thể là một ác quỷ;

Có thể là một thần tiên;

Có thể là âm mưu;

Có thể là điên rồ.

Thậm chí không nhất định người kia phải là một cá thể. Nỗi sợ hãi của người ta đối với y thêu dệt nên đủ các câu chuyện- và rồi chúng kết hợp lại thành một huyền thoại duy nhất.

Nhưng người kia không đơn thuần chỉ là một huyền thoại. Ông đã từng tồn tại.

Thật vậy, Flatt đã sống nhiều năm ở tháp đồng hồ nên huyền thoại của người kia có lẽ là gần gũi với quê hương của cậu nhất.

Mọi người đều biết bằng chứng về sự tồn tại của người kia.

Tại một quận của London được biết đến với tên Whitechapel-

Người ta tìm thấy năm cái xác của gái mại dâm bị giết rất dã man. Không còn bằng chứng nào rõ ràng hơn thế.

[Thế là có một cái tên mà mọi người gọi ta, và để tự ta biết về mình là trong lá thư của ta]

[Jack Đồ Tể.]

X           X

Vài tháng trước-

El-Melloi II đã chơi trò "Những cuộc dạ chiến của Vương quốc Anh".

Anh đã gửi thư đặt hàng trò chơi này đến Nhật Bản, cho rằng nó là một trò chơi chiến đấu về các hiệp sĩ huyền thoại của England.

Than ôi, người Nhật không phân biệt giữa hai từ đồng âm “knight” [hiệp sĩ] và "night" [dạ/đêm] trong cách viết, và trong trường hợp này thì ý của họ là từ thứ hai. Nhân vật chính của trò chơi dựa theo một người có thật, kẻ lang thang trên các con phố của London vào ban đêm trong khi phải đấu tranh với nhân cách cuồng loạn bên trong. Đôi khi y rút cuộc cũng chạm trán với ma quỷ. Đây là thể loại trò chơi phiêu lưu mạo hiểm.

Tuy trò chơi không giống như mong đợi nhưng El-Melloi vẫn chơi nó cho đến khi phá đảo, và liệt kê những ý kiến khách quan của mình về trò chơi. Dòng đầu tiên của anh ghi rằng "tựa đề của trò chơi khơi dậy niềm khao khát”.

Khi lật phía sau thẻ khảo sát, anh nhận thấy có một số thông tin về các giải thưởng mà có thể nhận được khi quay số trúng thưởng.

"Nếu bạn gửi thẻ này, bạn có thể trở thành một trong 100 người may mắn nhận được một bản sao của một con dao có chữ ký của Jack Đồ Tể! (Bao gồm vỏ hộp)"

-Đời nào Jack Đồ Tể lại ký tên mình trên một con dao chứ.

Anh khịt mũi khi nghĩ đến điều đó. Anh không hứng thú với giải thưởng đó, và lại nhàn nhã viết ra suy nghĩ của mình về trò chơi.

Và khi ấy, anh hoàn toàn không ý thức về thứ mà thẻ khảo sát sẽ mang lại sau này.

X           X

Rồi vài tháng sau-

Flatt ngồi ở phía trước đài phun nước trong công viên, đang dành một cuộc trao đổi tâm linh với sinh thể trong đầu cậu.

Chỉ trong một thời gian ngắn, dường như cậu đã nhận thức được hang tình hình, và nói chuyện tự nhiên với sinh thể ấy.

"Vậy, đằng ấy muốn nói rằng vì đằng ấy chẳng là ai hết nên mới đạt được sức mạnh để trở thành bất cứ ai, hử ...."

[Chuẩn đấy. Vì cậu cũng may mắn. Nếu ta mà là một Servant của hệ phái khác thì ta sẽ chiếm hữu cơ thể cậu và phát cuồng lên ... Ừ thì trong trường hợp ấy, hãy hình dung rằng ta sẽ vẫy vùng trong bể máu.]

“Ư ....” Flatt tìm thấy khó lòng mà xem như đó là một câu đùa. Cậu không cưỡng lại được ý muốn dè chừng khuôn mặt của những người xung quanh.

Nếu Jack phát cuồng thì đa số pháp sư sẽ lo sợ những người bình thường nhận ra sự tồn tại của ma thuật. Tuy nhiên, Flatt cảm thấy nhẹ nhõm vì một lý do khác, một lý do không giống pháp sư điển hình.

“Ư-ưm ... phải rồi, hệ phái của đằng ấy là gì? Đằng ấy có phải là Assassin?”

[À, thứ lỗi của ta. Ta thuộc hệ phái Berserker.]

“Hử?”

Câu trả lời của Servant khiến Flatt bất an.

Flatt không đến nỗi hoàn toàn khù khờ- cậu đã nghiên cứu cơ bản về Cuộc Chiến Chén Thánh.

Cậu biết rằng Servant phái Berserker có được sức mạnh nhờ đánh đổi lý trí của họ.

Có lẽ Jack hiểu tại sao Flatt lo lắng. Người đó bắt đầu từ sự thật hiển nhiên để giải thích về bản chất của hệ phái này.

[Chắc cậu đã biết, ta được truyền thuyết ghi nhận là một hình tượng của sự điên loạn. Hệ phái của các chiến binh điên loạn là hệ phái duy nhất thật sự phù hợp với ta.]

“A ... kiểu như âm nhân với âm thì thành dương!”

Bất cứ pháp sư bình thường nào ... hay đúng hơn là bất kỳ người bình thường nào cũng nghi ngờ lời giải thích này xác đáng. Flatt đương nhiên là biết thừa.

Điều này ngược lại lại khiến Jack ngạc nhiên, người kia lầm bầm câu gì đó trước khi sửa lại lời giải thích của mình.

[Nếu ta là linh hồn của một người thật thì chuyện này có lẽ sẽ không xảy ra. Nhưng ta chỉ là một hình tượng của sự điên loạn, ta cho rằng mình đã vượt qua được. Quả là phép màu.

Phải nhắc lại là, có lẽ có điều gì đó khá đặc biệt về chính Cuộc Chiến Chén Thánh này.]

“Ồ. Các Servant đúng là tuyệt vời!” Như thường lệ, một phản ứng đơn giản từ Flatt.

Nhớ lại một chuyện khiến người kia khó chịu, Servant lanr sang việc khác. [Nhân tiên, khi ta hiện thân trong vai viên cảnh sát- tại sao cậu không thử thôi miên ta… hay sử dụng biện pháp nào liên quan đến ma thuật? đấy đương nhiên là dạng phép thuật căn bản nhất mà?]

"Hử? ... ờ thì, tôi nghĩ mình nên giải thích cho viên cảnh sát hiểu trước đã."

[Ta thấy lo lắng về khả năng của cậu trong hoàn cảnh đó đấy, cậu nhóc.]

Flatt nhận thấy có một chút ngại ngùng từ giọng nói trong đầu cậu, nên cậu lái sang chủ đề khác. "Vậy là, nếu đằng ấy tìm được Chén Thánh, ấy sẽ  ước điều gì?"

[Hưm ... Vì cậu là Master của ta nên ta nghĩ cần phải cho cậu biết... nhưng ta xin cậu đừng cười ta đó.]

Một Berserker có ý thức do dự một lúc trước khi tiếp tục câu nói của mình trong đầu Flatt.

[... Nói cho ta biết ai đã giết năm cô gái mại dâm ở Whitechapel- hay nói cách khác, đó là danh tính của ta. Thế thôi.]

“Danh tính của đằng ấy ...”

[Ta chỉ là một truyền thuyết, không có nhân dạng thật. Thế nhưng, khi nghĩ về những người tạo ra những câu chuyện và những giả thiết về thân phận và bản chật thật sự của ta-điều đó khiến ta khiếp sợ. Ta không hy vọng rằng cậu sẽ hiểu, dù sao cậu cũng có một cơ thể và một cái tên và một quá khứ của riêng mình.]

Giọng nói của người kia có vẻ ôn nhu.

Người chỉ muốn biết mình là ai.

Đấy là một ý niệm không bình thường, nhưng biết đâu đấy cũng là tất cả những gì mà Servant này mong muốn.

Flatt suy nghĩ một lúc. Rồi cậu thẳng thắn hỏi Servant một câu. "Nếu vậy, khi đằng ấy biết được mình là ai, ấy sẽ làm gì? Kiểu như, nếu một người nào đó triệu hồi đằng ấy ở đâu đó ngoài Cuộc Chiến Chén Thánh ... có phải ấy sẽ xuất hiện đúng với hình dáng thật của mình?"

[Điều đó cũng rất có thể. Mặc dù hình dạng hiện tại của ta khác với ta của trước đây, thì sự thật về ta vẫn là một kẻ giết người hàng loạt. Các huyền thoại về ta đều dựa trên tiền đề đó. Nếu ta là người trong huyền thoại và cũng thật sự tồn tại, trách nhiệm của ta là thể hiện sao cho giống với cái ta của thực tại.] Cái cách mà người kia diễn đạt dường như đem lại ấn tượng rằng y cô đơn.

“Chẳng phải như thế có nghĩa là đằng ấy không có cái tôi nào sao?” Flatt nói thẳng vào vấn đề, không còn khách khí nữa.

Flatt là kiểu người bộc trực như vậy đấy. Servant sửng sốt, tiếng nói trong đầu Flatt để lộ điều đó.

[ ... Chưa ai nói với cậu rằng cậu thiếu lễ độ à ?]

“Ahaha, họ nói y chang như thế! Lúc nào cũng thế! Cảm ơn nhé!”

[Ta đâu có khen cậu ... nhưng thôi được rồi. Chúng ta không cần phải thảo luận sâu hơn về vấn đề này. Dù sao ... Ta ngạc nhiên là cậu lại thấy triệu hồi ta là thích hợp. Có lẽ cậu không trông chờ sự hùng mạnh của một anh hùng hay đức hạnh của một con người như ta.]

“Đó là một suy nghĩ vô cùng hợp lý.”

Đừng bận tâm vì chính Jack Đồ Tể là người thắc mắc. Bất cứ ai cũng sẽ phân vân kể cả khi đồng hành cùng người kia, và còn triệu hồi y làm Servant nữa-

Flatt trả lời trung thực hết mức.

"Tôi quý mến những người như đằng ấy! Ấy biết mà, nhân vật bí ẩn với danh tính bí mật và những chuyện như thế!"

[ ...]

"Thôi nào, điều đó rất hay mà! Hơn nữa, đằng ấy rất chi là ngầu! Chẳng phải là rất thú vị đấy ư!?"

Có thể cậu có sẵn trực giác của một pháp sư, nhưng tính khí của cậu ... không giống pháp sư cho lắm.

Nếu có khía cạnh nào cho thấy tính khí của cậu phù hợp với vai trò pháp sư-

Thì đó là trực giác của cậu hơi lệch lạc so với hầu hết người bình thường.

Nói một cách hào phóng nhất, cậu có năng khiếu cộng với sự tò mò cực kỳ- và pháp sư thì phải được tò mò.

Mặc dù chẳng rõ Servant đáp lại lời của Flatt thế nào-

Là một Servant hình thành từ thuần loạn và man rợ, người kia sẵn sàng cho cuộc chiến. Với một chút xíu lạc quan trong giọng nói, người nói rằng.

[Tốt lắm, Master của ta. Chúng ta sẽ bắt đầu từ đâu? Với khả năng của ta, chúng ta có thể xâm nhập vào bất cứ nơi nào, và giết các Master ngay tại chỗ chúng đứng! Ta đang đợi lệnh của cậu đây. Mệnh lệnh sẽ là gì nhỉ ?] Servant rõ ràng là đang phấn chấn.

Master của y, mặt khác, chỉ ngồi đó với một nụ cười bình tĩnh. Quả thật, cậu ít giống pháp sư giống nhất trong tất cả các pháp sư.

"Thời tiết hôm nay thật đẹp. Chúng ta hãy tận hưởng nắng đẹp một lúc đã. Thật là ấm áp dễ chịu!"

[ Hả ...! ?]

Từ đó bắt đầu cuộc hành trình của một chàng trai trẻ không biết thế nào là bi kịch, và Linh Hồn Ác Nhân không gây ra điều gì khác ngoài bi kịch.

Chỉ có một điểm giống nhau giữa họ: Không ai cách xa  lý tưởng của Cuộc Chiến Chén Thánh hơn bọn họ.

Đó là một điểm chung, và không còn gì khác.

Prologue: Assassin Sửa đổi

Tại một vùng đất, từng có một người phụ nữ mang trong mình đức tin sâu sắc.

Vậy đó. Đây là toàn bộ câu chuyện.

Người phụ nữ súng tín này ngoan đạo đến mức cô ta cư xử như một kẻ lập dị.

Và vì thế, mọi người chế giễu cô là một kẻ cuồng tín.

Tệ hơn nữa, ngay cả những người đồng đạo với cô cũng nhìn cô với ánh mắt khinh miệt.

Nhưng kẻ cuồng tín không ghét mọi người.

Người ta chỉ ghét cô vì cô chưa đạt đủ đức tin.

Cô vẫn chưa có đủ đức tin. Chỉ đơn giản vậy thôi.

Kẻ cuồng tín ra sức thúc ép bản thân nhiều hơn.

Cô lần theo những phép màu được tạo ra bởi các tiền bối của mình, và tái tạo lại từng thứ một.

Nhưng đức tin của cô vẫn còn yếu ớt.

Quá, quá yếu ớt.

-Hoặc ít nhất, theo như kẻ cuồng tín nghe được, thế gian gào thét với cô.

Các tín đồ từng người một bắt đầu xa lánh kẻ cuồng tín.

-Đức tin của mình thật yếu ớt.

-Đức tin của mình thật yếu ớt.

-Đức tin của mình thật yếu ớt.

Cuối cùng, kẻ cuồng tín không thể làm gì được. Cô sống như một kẻ cuồng tín, và chết như một kẻ cuồng tín. Không phải là một người tử vì đạo. cô sống một cuộc đời vô nghĩa, và rồi chết đi.

Nhưng kẻ cuồng tín không ghen tị với thế gian.

Cô xấu hổ vì đức tin yếu kém của chính mình, và khiến cho bản thân lại rơi vào lầm lạc đức tin lần nữa.

Kẻ cuồng tín không hề ghét mọi người. Chỉ có các vị thần của những kẻ ngoại đạo khiến cô nổi giận.

Phải sống như kẻ cuồng tín, trong ánh mắt thương hại của những người bình thường.

Đó là toàn bộ câu chuyện.

Đó là chỗ mà câu chuyện của cô lẽ ra phải kết thúc.

-cho đến khi Chén Thánh giả chọn kẻ cuồng tín.

X           X

Ban đêm – phía Đông Snowfield - Khu Đầm Lầy

Khu Đầm Lầy trải dài về phần phía đông của thành phố. Đây là nơi có nhiều ao hồ trong vắt.

Trong giữa các ao hồ là vô số đầm lầy. Một mạng lưới đường đi chằng chịt khắp quận này.

Trong số tất cả các khu đất ven đô thị, vùng đất phía đông – Quận Marsh - có lẽ là có tiềm năng phát triển nhất; tuy nhiên, điều này không gây trở ngại gì nhiều đến chuyện cư dân giữ lại một vài điểm câu cá và nơi nghỉ mát.

Và đặc biệt có một phần đất dùng làm nơi nghỉ mát rất rộng lớn.

Một kết giới đã được dựng lên ở đó. Dù cho người bình thường có thể phát hiện nơi này, ông cũng không thấy lo lắng lắm.

Về mặt kiến trúc, nó thật là xấu tệ hại. So với các khu nhà trọ ven hồ ở cách một chút về phía tây, thì căn nhà này hơi bị quá đậm kiến trúc Gothic, cùng với các họa tiết trang trí theo tông màu đen và xám.

Và-

Trong tầng hầm của ngôi nhà có một số pháp sư. Họ vừa hoàn thành một buổi lễ triệu hồi.

Lễ triệu hồi thành công.

Việc còn lại là trả lời câu hỏi của Servant để khẳng định, thông qua đó mà hoàn thành giao ước.

Nhưng-

-Thật kỳ lạ.

Người triệu hồi là một pháp sư tên là Jester Karturei, đang khinh khỉnh nhìn Linh Hồn Anh Hùng mà ông đã triệu hồi.

Khoảng mười môn đệ của ông cũng có mặt.

Và ở trung tâm của vòng tròn triệu hồi là một sinh vật đang đứng, chắc chắn không phải con người hay pháp sư.

Một bầu không khí đe dọa, vô cùng sâu thẳm và thanh khiết, bắt nguồn từ một người phụ nữ độc nhất, mặc bộ váy đen.

Cô trông còn khá trẻ, nhưng khó mà dám chắc được khi mà mặt cô vẫn đối diện với sàn nhà.

Ngay sau đó, Jester ngửi thấy mùi nguy hiểm rất nặng.

-Phép triệu hồi lẽ ra phải đưa đến một Assassin.

Hầu như không thể lựa chọn hệ phái của Linh Hồn Anh Hùng được triệu hồi.

Nhưng vẫn có những trường hợp ngoại lệ.

Với mọi sự chuẩn bị và các câu thần chú phù hợp, người ta có thể chọn triệu hồi giữa Assassin hoặc Berserker, bên nào trong hai hệ phái đó cũng có một đặc điểm khiến cho việc này có thể thực hiện được.

Theo đó, Jester chọn triệu hồi một Servant của hệ phái Assassin.

Bởi bản chất của họ nên chỉ có một số ít các Linh Hồn Anh Hùng có thể được triệu hồi làm Servant Assassin; và từ cái nhìn đầu tiên, sinh thể ở trung tâm của vòng tròn triệu hồi trông như là một trong những Linh Hồn Anh Hùng, nhưng-

-Ta đã tưởng rằng Assassins luôn đeo mặt nạ hình đầu lâu trắng ....

Linh Hồn Anh Hùng của hệ phái Assassin đều khoác trên mình một chiếc áo choàng màu đen và che giấu khuôn mặt của họ bằng mặt nạ đầu lâu. Jester biết được rất nhiều điều qua các nghiên cứu từ trước.

Nhưng người phụ nữ trước mặt ông, tuy cũng mặc áo đen, nhưng không đeo mặt nạ trắng. khuôn mặt thật của cô ta có thể thấy được giữa các lớp vải mạng che.

-Nếu thế, ta nghĩ rằng đưa ra câu hỏi ...?

Đây là lần đầu tiên Jester thật sự trải nghiệm Cuộc Chiến Chén Thánh. Tất nhiên, Cuộc Chiến Chén Thánh này vốn chỉ là bản mô phỏng.

Không thể lường trước được những điều khác biệt giữa nó và cuộc chiến ở Nhật Bản.

Trước tiên, có điều kỳ lạ về tổ chức đứng sau cuộc chiến này - ngôi sao của màn diễn - vẫn chưa lộ diện. Jester phỏng đoán là một thị tộc ít nhiều cũng nổi tiếng như nhà Einzberns liên quan đến việc tạo ra một thứ tầm cỡ  và phức tạp như Cuộc Chiến Chén Thánh này, nhưng ông không nhận thấy có sự hiện diện của bất kỳ pháp sư nào phù hợp với mô tả.

Có lẽ họ ẩn náu rất kỹ; hoặc có lẽ họ đang quan sát từ xa.

Jester đặt tất cả những nghi ngờ của mình sang một bên, và đợi Servant cử động.

Và sau đó- ngươi phụ nữ áo đen từ từ ngẩng đầu lên. hình dáng của Jester phản chiếu trên đồng tử của cô.

“Ta hỏi ngài ...”

Ánh mắt của cô vửa mạnh mẽ vừa lo sợ: một màu đen thăm thảm, trong trẻo và thoát tục.

Một pháp sư vô tình thốt ra một tiếng phì khe khẽ như thể anh ta cười thầm khi chờ cho Servant tiếp tục nói.

"Ngài có ... pháp sư ... đã triệu hồi tôi ... để đoạt Chén Thánh?"

Cô mân mê tấm vải đen che miệng và nói thật thận trọng và nhã nhặn.

Thấy an tâm rằng cuối cùng cô cũng chịu nói, Jester bước về phía trước. Lòng tràn đầy một niềm tin mới, ông dang tay như muốn chào đón cô đến thế giới này.

“Tất nhiên là ta . ta sẽ-”

Zabaniya(HUYỄN TÂM BA)

Khi cô nói thế, thời gian dừng lại.

Jester cảm thấy có cái gì đó cọ vào ngực ông. Ông nhìn xuống ngực.

-Cái gì đây?

Và rồi- ông thấy thứ gì đó màu đỏ ở trên ngực áo, khi chú ý kỹ thì thấy ngực áo thật ra là bị dính thứ gì đó màu đỏ, rồi ông nhận thứ nằm đó thật ra chính là trái tim của ông, và-

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 057(Fmz)

Jester không ngước đầu lên nữa. Cơ thể ông ngã khuỵu xuống đất.

“Làm sao...!?”

Nhìn thấy thân thể chủ nhân đột nhiên bất động hoàn toàn, các pháp sư –môn đệ của Jester hoảng hốt. Đôi mắt họ mở lớn nhìn vào sự tình bày ra phía trước.

Một cánh tay thứ ba, màu đỏ, đã mọc ra từ sau lưng của người phụ nữ. Nó duỗi dài ra đến tận cơ thể của Jester, và chọc vào trước ngực ông ta-

Thật kỳ lạ. Cánh tay đỏ cầm một trái tim và rồi bóp nát nó.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 058(Fmz)

Các pháp sư còn lại hết nhìn thân xác chủ nhân thì nhìn đến người phụ nữa kia, ánh mắt của họ đảo qua đảo lại. Họ la hét điên cuồng.

“Đ-ồ khốn!”

“Mày đã làm gì ngài Jester !?”

“Mày không phải là một Servant ư!?”

Các pháp sư hoảng sợ và hét lên, họ lấy vũ khí ra và tập trung vận năng lượng ma thuật.

Người phụ nữ áo đen nhìn đám môn đệ của Jester với đôi mắt vô cảm, cô ta nói chỉ là một điều.

Quả thật là yểu mệnh.

“Thần của bọn ta độ lượng-nhất ... không cần chiếc cốc ....”

Có thể họ nghe cô ấy, mà cũng có thể không. Dù sao thì một gã trong số họ rút ra một con dao trông có vẻ có-ma-thuật và bổ về phía cô, gã muốn đâm cô từ sau lưng.

Và sau đó-

Một âm thanh ướt át khác thường vang vọng khắp căn phòng khi vai cô bắt đầu uốn cong.

Cánh tay trái của cô vặn ngược ra sau theo một góc xoay bất thường và chạm thật nhẹ vào gã và-

Zabaniya(HUYỄN ĐIỆN NÃO)

Và ngay lập tức, đầu gã bốc cháy và lan khắp mọi chỗ, kèm theo một tiếng nổ, như thể đầu gã biến thành một quả bom.

Nghe tiếng nổ và thấy ánh sáng lóe lên, cả đám pháp sư co rúm lại vì sợ hãi.

Chỉ hai người trong số họ đã thiệt mạng, nhưng cũng đủ để họ nhận thức được rằng họ đang phải đối phó với một Servant thành khẩn có thật: một sinh thể đối nghịch khiến họ hoàn toàn bất lực.

“Ta sẽ thanh trừ ... bọn pháp sư dị giáo ....”

Cô nói thật thận trọng trong khi vẫn đứng yên, không di chuyển trong một vài giây.

Có vẻ như cô ấy đang để cho đám pháp sư có thời gian chạy trốn, nhưng họ không làm. Trong cùng một lúc, họ nhảy lùi ra xa và phóng toàn bộ năng ma thuật của mình về phía người phụ nữ.

Chứng kiến cảnh tượng đáng thương hại này, Servant áo đen chậm rãi lắc đầu, một cái nhìn gần như chán nản trong đôi mắt cô-

Nhưng không chút thương xót, cô niệm câu chú quyền năng.

Zabaniya(HUYỄN TỦY DỊCH)

Và sau đó- sự im lặng buông xuống căn hầm.

Servant áo đen bao quanh bởi những xác chết của pháp sư.

Tất cả các pháp sư cố bắn năng lượng ma thuật vào cô không rõ vì sao lại bị thiêu rụi bởi ngọn lửa hung tàn của chính họ.

Thi hài của họ rải rác trên sàn.

Người duy nhất hiểu được chuyện gì xảy ra chính là Servant.

Cô vội trèo lên cầu thang ra khỏi tầng hầm, vẫn im lặng.

Cô trở về trạng thái linh hồn, và, không ai thấy được-

Cô hòa vào trong bóng đêm. Cô từng sống không định hướng, cuối cùng cũng tìm thấy một mục đích xác định.

X           X

Kẻ cuồng tín tìm cách chứng tỏ.

Chứng tỏ rằng cô thật sự là một người có đức tin; chứng minh rằng cô là con dân của Thánh Allah. Chỉ có bấy nhiêu thôi.

Phải mãi rất lâu về sau, cô mới nhận ra rằng việc tìm kiếm minh chứng của cô lại chính là bằng chứng cho thấy đức tin của cô yếu ớt.

Khi cô còn nhỏ, cô đã tự rèn luyện để nhận được một danh tính- một danh tính sẽ là bằng chứng về đức tin của cô.

Để đạt được danh tính mà sẽ là bằng chứng cho lòng đạo hạnh của cô, cô phải có quyền năng- quyền năng đủ để thực hiện một phép màu thần thánh.

Nhưng chỉ có một dạng phép màu đặc biệt cụ thể mới thỏa điều kiện.

Nó phải là một phép màu có thể hồi sinh người chết, nhanh chóng và đáng tin cậy; một phép màu vương xa hơn sự hiểu biết của zindīq (kẻ dị đạo) hoặc mohareb (kẻ phản thần)[6][5].

Cô là thành viên của một giáo phái theo đuổi những phép màu như vậy: Hashshashin (Assassins)[7][6], một giáo phái cực đoan bởi bản chất của nó.

Nhưng ngay cả với các nhóm thân tín của giáo phái, cô vẫn bị miệt thị là kẻ cuồng tín nhất trong những người cuồng tín.

Các cựu thủ lĩnh của giáo phái đều đã từng thực hiện một phép màu mang tên Shaytān (quỷ Satan)[6], và điều đó giúp họ đạt được danh hiệu.

Từng người một bị sốc bởi những hành động của cô.

Không ai trong số họ sẵn lòng tin vào những gì họ đã thấy.

Cô chỉ là một cô gái trẻ, chỉ là một con cừu-

Làm thế nào cô ta thành thục được tất cả các phép màu do 18 thủ lĩnh tiền nhiệm từng thực hiện?

Không nghi ngờ gì nữa, cô đã rèn dũa mình với nỗ lực phi thường nhất.

Không cần phải nói thêm rằng cô đã đổ bao nhiêu máu thuần khiết không vẩn đục trong quá trình luyện tập.

Chưa hết, đồng môn giáo phái của cô không muốn công nhận cô là thủ lĩnh.

"Mụ mà hoàn thành cái gì chứ? Mụ chỉ bắt chước phép màu đã có. Chẳng qua chỉ là học vẹt. Ấy là bởi vì đức tin của mụ yếu ớt nên mụ không thể làm ra nổi một phép màu do tự mụ sáng tạo ra."

Cô đương nhiên là có tài năng.

Nói rõ hơn thì, cô có đủ tài năng nắm vững kỹ năng của tất cả các thủ lĩnh đời trước. Cô có sức chịu đựng nỗi đau khi trải qua hành xác. Cô đã dũng cảm đối mặt với mọi gian khó nhờ sức mạnh và ý chí. Nhưng cô không được trời phú cho tài năng cần thiết để tạo ra một phép màu của riêng mình.

Đó mới chỉ là một nửa của vấn đề. Khả năng thành thục các phép màu, mỗi lần thành công lại lấy đi thọ mệnh của một người thường- đây chính là nửa còn lại. Người ta còn kinh sợ cô vì biết rằng cô có thể làm được những phép màu này trong vòng một vài năm thôi.

"Thế nghĩa là mụ thiếu đức tin. Bọn ta không thể ban tước vị thủ lĩnh cho một người như mụ."

Lập luận đó chỉ là ngụy biện. Tuy nhiên, cô sẵn lòng chấp nhận nó .

-Tôi hiểu rồi. Đức tin của tôi chưa đủ sâu sắc.

-Còn nhiều thứ mà tôi chưa học được. Tôi đã lỡ làm ô nhục những phép lạ của các thủ lĩnh chân chính.

Cô không giận bất cứ ai. Cô chỉ tiếp tục trau dồi khả năng của mình.

Và khi một thủ lĩnh mới - Đa Diện - được chọn-

Cô thấy rằng ông có khả năng làm mọi thứ, những chuyện mà chính cô không thể làm được, nhưng cô không hề ghen tị ông ta. Cô chỉ cảm thấy xấu hổ với sự bất kính của bản thân.

Cuối cùng, kẻ cuồng tín không tìm được minh chứng cho đức tin của mình, và biến mất trong sương khói của thời gian.

Hoặc đúng lý ra phải như thế-

Nhưng quả là trò đùa của số phận! Khi cô được triệu hồi bởi người đàn ông tên Jester, cô được trao cho kiến thức về thế giới từ Chén Thánh, và cũng là lúc biết về định mệnh của mình.

Cô phải tranh đoạt Chén Thánh - biểu tượng của lũ dị giáo – một cách vô nghĩa. Đó là tất cả những gì cô mong muốn.

Và mặc dù cô không biết rằng các thủ lĩnh đời trước đều đã từng tìm kiếm nó-

Cô chỉ cảm thấy đau khổ.

Cô không giận các bậc thủ lĩnh. Cô cũng không chê trách họ.

Đức tin của họ dĩ nhiên là sâu sắc hơn cô. Ngay cả lúc này, họ vẫn đáng được tôn trọng.

Lòng hận thù của cô dẫn lối cho cô đến con đường mà họ bị lầm lạc: Cuộc Chiến Chén Thánh.

Cô phải đặt dấu chấm hết cho chuyện này. Cô xuyên qua màn đêm, tức tốc tìm kiếm Chén Thánh.

Dẫu rằng cô đã giết bọn pháp sư, cô sẽ chóng mất đi nguồn cung cấp năng lượng ma thuật cho mình.

Cô vẫn nhận được năng lượng ma thuật, nhưng chỉ là nhỏ giọt.

Khi dòng chảy năng lượng ma thuật ngưng hẳn, cô sẽ tan biến.

Có phải điều đó xảy ra sau vài ngày? Hay vài giờ? Vài giây, hay-?

Nhưng không còn quan trọng nữa.

Cho đến tận giây phút cuối cùng,

Cho đến khi thân thể phai nhạt dần đi-

Assassin vô danh sẽ không hoài nghi mục đích của mình.

Tin rằng đạo hạnh của hạng người như cô, thì từng có lòng tin thì cũng đã là điều đáng khen,

Cô không chút đắn đo, liền xem Cuộc Chiến Chén Thánh chính kẻ thù của mình.

X           X

Vài phút sau.

Trong tầng hầm của ngôi nhà ven hồ, nơi Linh Hồn Anh Hùng được triệu tập, không còn người nào; chỉ còn xác chết.

Khi Assassin rời đi thì điều này trở thành sự thật hiển nhiên hơn.

“Kha!”

Một tiếng cười khan vang lên.

Nhưng sự thật đúng như thế.

Trong căn phòng đó, không còn người nào; chỉ còn xác chết.

“Khaa! Ha ha ha ha ha ha!”

Một tràn cười dài vọng ra. Nó nghe giống như tiếng cười của một đứa trẻ ngây thơ trong sáng; nhưng đồng thời, nó ngả sang- có phần hơi biến thái.

Nhưng sự thật vẫn đúng như thế.

Trong căn phòng đó, không còn người nào; chỉ còn xác chết.

"Ồ, thật là một bất ngờ! Không ngờ Chén Thánh đem đến cho ta một con lừa oái oăm như vậy!"

Ông ta bật dậy như lò xo, Lệnh Chú trên tay phải của ông vẫn lấp lóe.

“Đẹp quá ....”

-Ta đang tính đánh thức Con Nhện bằng sức mạnh của Chén Thánh và ung dung nhìn cái thế giới chắn ngắt này bị hủy diệt, nhưng ....

-Ta không ngờ là ta vẫn còn "cảm xúc"- dấu vết còn sót lại của nhân tính!

Ông run rẩy, choáng ngợt trong cảm xúc-

Và sự thật vẫn đúng như thế.

Trong căn phòng đó, không còn người nào; chỉ còn xác chết.

Để hiểu được sự thật này, chỉ có một cách giải thích.

Pháp sư Jester Karturei đang nghẹn ngào xúc động lúc này, là một xác chết.

"Thật cảm động! Thật đẹp đẽ! Thật lôi cuốn, lộng lẫy, diễm lệ, sinh động, đáng yêu! Ôi, đúng là một sai lầm thê thảm mà ta đã phạm-

Trong khi có quá nhiều thời gian để dùng mà quá ít việc để làm, lẽ ra ta phải học thơ Ars Poetica[8][7]! Ta không biết dùng từ nào để diễn tả sự sùng đạo của nàng!"

Jester có nhiều thời gian trong đời. Mặc kệ những xác chết ở khắp phòng, ông bắt đầu cởi nút áo sơ mi của mình. Biểu tượng trông có vẻ ma thuật lộ ra trên bộ ngực trần của ông- biểu tượng hoàn toàn không giống với Lệnh Chú.

Đó là một vòng tròn sáu chấm đỏ, hao hao giống như ổ đạn của khẩu súng lục.

Nhưng một trong sáu chấm - cái gần bên ngực trái nhất - đã thâm lại.

"Cô nàng đã nghiền nát hạt nhân - khái niệm của ta sao mà dễ dàng! Ta đã cẩn thận hết sức rồi đấy! Vậy mà chẳng đi đến đâu! Với cánh tay ấy, chẳng mấy chốc mà ả trở thành sinh vật mạnh hơn ta!"

Jester lấy một ngón tay chạm vào vết thâm, đầu ngón tay ấy bị hút vào da ngực. Kỳ lạ thay, không một giọt máu nào chảy ra. Ông thọc tay vào mớ thịt bầy nhầy sâu đến tận cổ tay và moi móc bộ phận bên trong.

“Linh hồn pháp sư của ta đã hỏng hoàn toàn.”

Sau đó, chuyển động như một bánh răng, hoặc đúng hơn là giống khẩu súng lục, sáu chấm xoay vòng gần như biến dạng. Vết thâm chuyển sang cánh tay trái của ông, thế vào là vết đỏ mới trên ngực trái.

“Trong trường hợp này, tốt hơn ta nên đeo khuôn mặt mới để đi ra ngoài.”

Và rồi bằng cách nào đó- cũng giống như cách sáu chấm di chuyển, cơ thể và khuôn mặt của ông ta thay đổi. Một lúc sau, ông có được nhân dạng của một người đàn ông hoàn toàn khác hẳn.

Ông rút ngón tay ra khỏi lồng ngực của mình và đặt nó lên hình xăm đen ở bên. Ông trong tâm trạng ngây ngất lúc cọ ngón tay xung quanh nó.

"Hạt nhân-khái niệm được bảo vệ bởi vô số lớp ma thuật phòng thủ. Tuy nhiên, nàng vượt qua hết dễ như không bằng cánh tay đỏ ấy. Ngón tay của ả chạm rất sát đến lõi sinh thể của ta .... Chỉ một cánh tay giản đơn, mà cũng thật hung tàn! Mà chưa hết- không, ra là vậy! – Thật là đẹp! Một Bảo Khí- quả là bảo khí! "

Ông tiếp tục nói chuyện với mấy xác chết nằm vương vãi xung quanh, với một giọng rõ ràng và vang dội. Tất nhiên, bọn họ không trả lời.

"Ta thấy ngạc nhiên là nàng có thể sử dụng kỹ năng đáng sợ ấy mà không ngần ngại, và dùng nhiều lần nữa chứ. Nếu nàng chỉ nhận năng lượng của một pháp sư - hạng xoàng, không như ta ... Nàng chắc chắn sẽ dùng cạn hết hầu như ngay lập tức. "

Ông nhe cặp răng nanh sắc lẻm dị thường của mình trước vòng tròn xác chết. Ông tiếp tục nói chuyện với chính mình trong một giọng nói hùng hổ và kỳ bí.

"Ta thấy ta vẫn chưa chán thế giới này .... Nữ sát thủ xinh đẹp ấy! Đức tin của nàng! Nỡ lòng nào để cho nàng biến mất mà không có danh tính!"

Câu nói đó chỉ có thể được thốt ra từ người đã thấy kí ức của cô ấy.

Qua liên kết năng lượng ma thuật giữa Master và Servant, Master có thể thấy suy nghĩ và ký ức của Servant trong những giấc mơ.

“Tất nhiên là không! Ai lại làm một chuyện lãng phí như vậy!?”

Nếu Jester nói đúng thì điều đó có nghĩa là ông đã biết được đức tin của cô ấy thông qua giấc mơ khi chết, nhưng-

"Ta sẽ ban cho nàng một cái tên! Gương mặt đẹp đẽ của nàng; Tâm hồn đẹp đẽ của nàng; sức mạnh đẹp đẽ của nàng, đức tin đẹp đẽ của nàng ... Ta sẽ xúc phạm chúng và làm nhơ nhuốc chúng và chà đạp chúng và làm bại hoại chúng và làm thái hóa chúng.”

Ông cười ha hả. Nét mặt của ông dần dần đổi sang màu tà ác.

"Hỡi hoan lạc! Hỡi vô thường! Hỡi nhan sắc! Ta sẽ khiến cho Servant xinh đẹp ấy quỳ trước mặt ta, và ta sẽ phá hoại đức tin của ả, và khi ta đã hút cạn sức mạnh của ả, thật là một cảnh tượng đáng xem!"

Trái tim của Jester rộn ràng một giai điệu phấn khích khi cái bóng của ông dài ra trên sàn đất.

Đó là một cái bóng màu đỏ- một màu đỏ rất đậm như con dấu trên ngực của ông.

Rồi cái bóng cuộn quanh tất cả thi thể môn đệ của Jester, nó tách khỏi mặt đất, và biến thành một cơn sóng huyết dụ ập lên các xác chết.

Và rồi tức thì, cái bóng rút vào người của Jester.

Nó trông hơi đỏ đậm hơn so với khi nãy.

Trong mấy giấy đó, các thi thể teo tóp lại chỉ còn da bọc xương bởi tác động của cái bóng vô tình.

"Chén Thánh? Sự hủy diệt thế giới? Chúng cũng thật là tuyệt! Ừ đấy ta nhường cho! Nhưng thật là món đồ vớ vẩn! Chúng chỉ là hàng dỏm so với sự tuyệt vọng cô ấy!"

Và sau đó-

Ông ta, một xác sống – một ma cà rồng - cao hứng tưởng tượng mùi vị máu của Servant, cặp mắt chết chóc của ông sáng lên sức sống.

"Hỡi mấy đứa dị giáo ở vùng đất này, chúng ta hãy kết làm hảo hữu nhé! Khaa ... Khahahahahahahahahahahaha! "

Và như vậy, với một giao ước không chính thức ràng buộc giữa bọn họ-

Master của Assassin nhảy vào Cuộc Chiến Chén Thánh với một dã tâm hiểm độc.

Lại cười và cười nữa-

Prologue: Caster Sửa đổi

Căn phòng tối.

Qua khe hở giữa tấm rèm cửa sổ, mái của nhà cao tầng kế bên hiện ra trong tầm mắt.

Ở bên hông của nhà cao tầng liền kề khiến cho căn phòng này có vẻ cao hơn, và vị trí của nó thì nằm ở trung tâm của thành phố Snowfield.

Các ngôi sao lấp lánh bên ngoài cửa sổ.

Căn phòng này được thắp sáng bằng thứ ánh sáng trắng nhợt, tạo cảm giác như kiểu một văn phòng hiện đại.

Từ các dãy bàn có đặt các máy vi tính đến các máy điều hòa không khí áp trần, căn phòng không có vẻ gì là khác thường. Người ta có thể dễ dàng quên đi rằng căn phòng này cũng là một phần của giai đoạn đỉnh điểm diễn biến Cuộc Chiến Chén Thánh.

Tuy nhiên, không có bóng đèn huỳnh quang nào trên trần nhà thắp sáng.

Giọng nói nghiêm trang của vị chủ tọa vang lên trong bóng tối-

Ám chỉ rằng thành phố này chính là Cuộc Chiến Chén Thánh.

“Vậy ... xem ra đã có năm Servant khác đã được triệu hồi”, ông nói. Tiếng nói của ông rất nghiêm nghị.

"Đúng vậy. Tính đến thời điểm này, chỉ có một Master mà chúng ta xác định được danh tính, đó là Tiné Chelc, người đã có được Vua Anh Hùng. Chúng tôi đã mất liên lạc với ông bà Kuruoka, họ đã dự định liên minh với chúng ta trong cuộc chiến. Chúng tôi nhận thấy có nhiều pháp sư khác trong thành phố, nhưng đáng tiếc là không thể điều tra ra được trong số họ có hay không có người mang Lệnh Chú", tiếng trả lời từ tốn phát ra từ bóng tối.

“Thật ư?”, chủ tọa đáp với sự thất vọng khó-che dấu trong giọng nói của ông. "Hệ thống giám sát toàn thành phố trở nên bất lực một cách đáng ngạc nhiên."

Người kia điềm tĩnh tiếp tục báo cáo. "Chúng tôi đã theo dõi một pháp sư. Trong một công viên giữa ban ngày, y để lộ Lệnh Chú và triệu hồi một Servant. Tuy nhiên, các Servant đó thực hiện một loại thuật ảo giác khác thường che dấu bản thân. Thuật này che mắt đặc vụ phe ta khi anh ta phục sẵn ở đó và cải trang thành một người đang tắm nắng. Mới đầu, chúng tôi nghĩ rằng pháp sư ấy là một kẻ ngốc, nhưng có vẻ như y cũng có bản lĩnh."

“Và anh chưa xác định được danh tính của Linh Hồn Anh Hùng? Hay bất kỳ đặc điểm nào của nó?”

"Tôi e là không. Hơn nữa, nếu xét đến Linh Hồn Anh Hùng đầu tiên được triệu hồi- mặc dù lễ triệu hồi diễn ra trong thành phố, nhưng chúng tôi không hiểu được dữ liệu giám sát truyền về nói lên điều gì. Chúng ta biết chắc rằng Linh Hồn Anh Hùng đã được triệu hồi, nhưng không thể xác định bất cứ điều gì khác, thậm chí cả vị trí của nó. "

"Hừm .... Ta đoán chuyện này là do bọn phản động, phải kể đến ‘lời tuyên chiến’ của bọn chúng."

Hẳn là ông ta muốn đề cập đến sự kiện giữa Rohngall và Faldeus vài ngày trước.

Tuy nhiên, người kia, và cũng là thuộc hạ của ông, lắc đầu đáp một cách bi quan.

"Tôi e rằng không phải vậy. Lễ triệu hồi đầu tiên diễn ra gần như cùng lúc với lời tuyên chiến của bọn chúng."

"... Trong trường hợp đó, rất có thể lễ triệu hồi đầu tiên được thực hiện bởi nhà Kurouka.” Ông lặng lẽ đứng dậy, mặt ông trông cau có, và nói tiếp. "Thế cũng được. Dù sao thì trở ngại lớn nhất đối với chúng ta là Vua Anh Hùng. Chúng ta cần phải loại bỏ hắn ta."

“Thưa vâng.”

Sự im lặng bao chùm khắp phòng- đến khi đột nhiên, chuông điện thoại reo.

Vị chủ tọa miễn cưỡng nhấc ống nghe, dùng phong cách giống doanh nhân nhất để nói, "... Tôi nghe đây."

«Khỏe không đại ca! Dạo này làm ăn ra sao?»

Ông nhíu mày. "Caster. Anh muốn gì?" ông hỏi lại.

«Thôi nào ông anh, đừng có thế chứ! Nghe nè. Tui vừa xem vô tuyến, và đoán xem?! Họ nói rằng mấy cô em chân dài vung ra hàng triệu đô trong một đêm! Có thật không!?»

“... Nếu đúng thì sao?”

«Kiếm một em cho đệ đêm nay nha, đại ca. Giúp thằng em này nha.» Người đàn ông bên kia đầu dây điện thoại thật là thô thiển. Cực kỳ thô thiển.

“Tôi không phải anh em của anh.” Bên má của vị chủ tọa giật giật.

«Tại sao lại không hả ông anh? Đừng nói với tui là huynh quên mất tụi mình đã kết máu ăn thề thế nào nha! Tụi mình là anh em kết nghĩa mà! Huynh biết không, tui khoái chữ đó- anh em kết nghĩa. Tui thấy nó trên Internet- hình như người ta hay làm trò này ở Scandinavia. Tui vọc kỹ lắm!»

"... Anh là một Linh Hồn Anh Hùng đã lập giao ước với tôi, Master của anh. Đấy chính xác của các mối quan hệ giữa chúng ta.” Thái dương của ông nổi lên vì gân mạch chỗ đó co lại.

Lệnh Chú rõ nét trên mu bàn tay có hình dạng một dây xích uốn lượn.

Thế nghĩa là người đàn ông bên kia đầu dây điện thoại hẳn phải là Servant của ông. Thật kỳ lạ là họ ở cách quá xa nhau, cả về khoảng cách vật lý lẫn mối quan hệ của họ- thật bất thường là Master và Servant trò chuyện với nhau qua điện thoại.

Servant càu nhàu <Ông anh không hiểu rồi.» trước khi tuôn một tràng nhanh như pháo nổ, gây áp lực cho Master của mình.

«Đừng hiểu nhầm tui mà, được chứ? Công việc của đệ là làm Anh Hùng. Tui thừa biết thế quái nào mà tui làm anh hùng được. Nhưng nếu huynh muốn coi tui như một anh hùng, thì O-K. Đặc biệt là với các chị em. Không, đợi chút, nghĩ lại đã, tất nhiên tui là một anh hùng rồi! Ý tui là, thôi nào- làm sao một anh chàng có thể đeo bồng cả trăm cả ngàn cô em mà không phải là một anh hùng của đám trai ế[9][8] chứ!»

“Chuyện tào lao thế là đủ rồi. Nếu anh có thời gian để nói phét thì làm việc đi. Hãy quay lại với nhiệm vụ của anh."

«Êuu! Tui cứ phải làm hoài sao? Nghĩ cho tui một chút đi, ông anh! Nghe này. Điều tui muốn từ Chén Thánh chỉ là đồ ăn ngon và gái đẹp. Quan trọng hơn là tui muốn xem có kịch gì hay trong cuộc chiến này, và kết cục của tất cả những người tham gia. Chỉ có thế thôi! Nhưng cứ đà này, tui sẽ phát rồ lên vì công việc này trước khi cuộc chiến kết thúc mất thôi!»

Master của Caster thở dài và cười nhạo Caster với lời mày nheo của anh ta. "Tôi sẽ kiếm đàn bà và thức ăn cho anh. Bây giờ thì quay trở lại công việc của anh, làm tốc độ lên. Sản xuất vũ khí thật chất lượng vào."

«Ông anh đúng giỏi làm cụt hứng. Ông anh cũng biết đây có phải sở trường của tui đâu.

Đừng quên vụ kia nha? Ngoài ra, nếu huynh muốn tìm một đứa làm đồ giả thì thiếu gì người làm tốt hơn tui! Vậy nên tui lên internet ngày hôm qua, và đọc được về một tay tên là Elmyr de Hory. Cộng thêm, tui nghe đồn- hình như có một gã nữa làm được ma thuật gì đó cực-kỳ-siêu-ngầu-lun để ‘sao chép’ vật thể liên tục nhiều lần[10][9]

"Một bản sao đơn thuần không có giá trị gì đối với chúng tôi. Đồ giả mà không tốt hơn đồ thật thì chẳng thể nào chống chọi được với Vua Anh Hùng."

«Ha! Dzậy là huynh khoái hàng của tui, hử?! Tui rất vui phát khóc lun nè.

Mơ đi! Mắc lỡm rồi ông! A, Lêu lêu. Tui mà biết có vụ này, tui sẽ không đùa rằng các câu truyện của tui hay hơn so với hàng thậ hồi xưa khi người ta còn nhặng xị lên về đồ giả. Ý tui là, thúi thật. Tui muốn quên phứt vụ vụ đó cho nó xa lắc lun, và tui sắp sửa quẩy với Cleopatra và Dương Quý Phi, và rồi ông anh tới và kéo tui ra khỏi giường. Và nhìn tui bây giờ ra sao này!

Tui ở đây làm lao dịch, làm công việc bẩn thỉu cho huynh! Tôi đâu có ngờ thành ra như vầy, đại ca ơi! Một đống vớ vẩn. Ai muốn nghe một câu chuyện như vầy chớ?!

Thôi cho tui xin đi!»

"Đừng hiểu lầm ý tôi. Tôi chọn anh không phải vì những giai thoại về cuộc sống của anh. Rất đơn giản- anh là người có thể tạo ra những huyền thoại hay hơn cả những huyền thoại xưa. Tôi tin rằng anh có khả năng sáng tạo ra những câu truyện thậm chí vượt mặt những huyền thoại vĩ đại nhất- và khả năng định hình cho những câu truyện”, Master trả lời, vỗ về nỗi thất vọng của anh ta.

Ông nhanh chóng nhận ra rằng câu chuyện Caster toàn là dối trá.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 068(Fmz)

«Ha! Này đại ca, lời nịnh bợ của Huynh chả sơ múi gì với tui đâu.

Ê, tui có một ý này! Tại sao huynh không đem mấy câu tâng bốc đó viết thành sách nhỉ? Và sau đó cứ việc đọc cho lão bà của huynh. Trong khi bà ấy lên giường với tui ấy! ... Thực ra nếu huynh tính làm vậy thì nhớ đưa tui một bản nháp trước nha. Thì tốt nhất là để tui sửa mớ tạp nham đó còn hơn là viết ba cái truyện huyền thoại, thế-»

Ông ta không đợi Caster nói hết mà cúp máy giữa chừng.

Tiếng nói tắt hẳn, căn phòng im ắng trở lại.

Ông ta tiếp tục nói chuyện với bóng tối của căn phòng, hành xử như thể cuộc nói chuyện với Caster chưa hề có.

"Gilgamesh: Vua Anh Hùng .... Có vẻ như thanh kiếm vô danh và kho tàng vô tận của hắn chứng tỏ hắn là trở ngại lớn nhất của chúng ta."

Ông ta rời khỏi ghế một lần nữa, và chậm rãi bước quanh phòng với hai tay chắp sau lưng.

"Như vậy, ta không còn cách nào khác ngoài áp đảo hắn bằng số lượng trước khi hắn kịp rút kiếm. Chúng ta phải bằng mọi giá đấy hắn vào thế yếu rồi tiêu diệt hắn."

Mỗi bước chân của ông toát ra sát khi cực mạnh. Ngay như chính bóng tối cũng phải lộ sắc thái khẩn trương.

"Tuy nhiên, chỉ số lượng thôi thi không đủ để đánh bại hắn. Dẫu sao thì chính vì không bị ảnh hưởng bởi các đòn tấn công vật lý, nên Linh Hồn Anh Hùng mạnh phi thường hơn hẳn những vận động viên giỏi nhất. Tất nhiên, Caster mà ta đã triệu hồi là một ngoại lệ. Nếu phải so gân thì ta ngờ rằng có khi ta còn trên trên cơ ... nhưng đó không phải là mối quan tâm của ta hiện giờ. "

Ông liếc nhìn ngờ vực như thể mình vừa nói gì đó không nên nói.

Sau đó ông thu mình lại và tiếp tục bàn.

“Lại nói ... Sẽ ra sao con người sử dụng được các Bảo Khí?"

Trong bối cảnh của Cuộc Chiến Chén Thánh, một "Bảo Khí" gần như là năng lực thần thánh do mỗi Anh Hùng sở hữu. Ví dụ như, thanh gươm Ama-no-Murakumo từ huyền thoại Yamato Takeru. Nó cũng như tất cả các Bảo Khí, là biểu tượng của vị Anh Hùng cầm nó, và đem đến những quyền năng lớn nhất cho chủ nhân của nó.

Đương nhiên, chúng không phải là thứ được bày bán ở các cửa hàng súng hoặc cửa hàng đồ cổ. Thật vậy, có hơi quá cường điệu khi nói rằng triệu hồi một Servant tương đương với triệu hồi một Bảo Khí. Nên lợi điểm là sức mạnh của Bảo Khí- một lá chủ bài có thể đảo ngược của thế trận.

"Giả dụ hơn thế nữa, từng món vũ khí lại mạnh hơn so với nguyên bản của chúng. Thì sẽ ra sao?"

Khi đi sâu vào bóng tối của căn phòng, ông ta dừng lại trước một bức tường, và-

Ông giơ tay phải- bàn tay có Lệnh Chú và bật công tắc. Căn phòng sáng lên.

Trong phòng đột nhiên tràn ngập ánh sáng.

Một dòng người trải dài từ một đầu của căn phòng sang đến đầu bên kia. Tất cả bọn họ đều mặc áo đen.

Họ không mặc áo chùm đen đặc trưng của pháp sư, nhưng- có một mẩu trang bị đặc thù đeo ngang hông của họ, giống như một biểu tượng quyền lực.

Nam và nữ đứng chung không theo thứ tự nào. Tổng cộng khoảng 30 người, trong đó có cả các nhân viên cảnh sát.

Bọn họ đứng nghiêm trong bộ đồng phục màu đen làm toát lên một nét ấn tượng. Mỗi người cầm trong tay một loại vũ khí khác nhau.

Thật là một khung cảnh kỳ lạ.

Những nhân viên cảnh sát mặc đồng phục, mặt lạnh như đá, tay cầm kiếm, cung, thuẫn (khiên), thương (giáo), luyện (xích), câu (lưỡi hái), côn và nhiều thứ khác. Hơn nữa, tất cả họ đều có một còng tay và một khẩu súng ngắn trong bao đựng ở thắt lưng. Họ đã biết về những điều "bất hợp lý" và bước vào lĩnh vực "phi thường". Một trong số họ thậm chí đã đeo lon vàng trên vai. Kiểu như họ là những người mua vui trong trang phục cảnh sát đang trên đường đến một buổi biểu diễn quảng bá du lịch cho Snowfield.

Nhưng điều lạ là đám pháp sư nửa mùa không cười bọn họ, mà lại còn dè chừng.

Một sức mạnh được tôi luyện bởi pháp lực và sinh lực tỏa ra từ những vũ khí mà họ đang cầm, như thể chúng làm tiêu hao không khí trong phòng.

Những Bảo Khí này đều là đồ giả.

Tuy vậy, chúng mạnh hơn nguyên bản của chính chúng trong huyền thoại.

“-Hội Calatin: Nhị Thập Bát Quái-“

"Chúng là của những chiến binh của Celtic huyền thoại đã đấu kiếm với Cú Chulainn. Kể từ bây giờ, chúng sẽ là bí danh của các bạn."

Khi ông nhìn khí chất áp đảo dù chưa phát uy của chúng với nét thỏa mãn-

Ông ta - cảnh sát trưởng của Snowfield - dang tay ra và tuyên bố hùng hồn.

"Dù lời nói của ta có thể tối nghĩa, nhưng với tư cách cảnh sát trưởng, ta xin cam đoan. Với tư cách là pháp sư, ta xin thề.

Các bạn chính là hiện thân của công lý.”

Khi nghe đến đó, toàn bộ hàng ngũ cảnh sát giậm chân đồng loạt một cách hoàn hảo. Cùng lúc, họ nghiêm chào cảnh sát trưởng, và là Master của họ, cũng là thủ lĩnh của họ.

Và khi chứng kiến hành động đó, những bậc trí thức sẽ hiểu ra một điều.

Họ không chỉ là nhân viên cảnh sát; chính xác hơn thì họ đã trải qua một số chương trình huấn luyện đặc biệt không theo đặc thù nghề nghiệp của họ.

Tổ chức của họ đã thành lập một "mạng lưới ngầm” trên khắp thành phố.

Tất cả những gì họ cần ở Servant là biệt tài chế tạo Bảo Khí của y, một nhiệm vụ giao phó cho pháp sư trong hội trông coi.

Nói cách khác-

Tuy chỉ là con người nhưng họ sẽ đánh bại Linh Hồn Anh Hùng, thông qua đó, làm lung lay nền tảng của Cuộc Chiến Chén Thánh.

Cuối cùng, định mệnh gì đang chờ đợi họ-?

Câu chuyện về người đàn ông triệu hồi Caster vẫn chưa được viết xong. Dù câu chuyện chưa hoàn thành, nhưng lại có một khán giả.

Sau khi nhóm cảnh sát đã rời đi, căn phòng vang lên những tiếng vỗ tay êm ái.

"...Cô đang làm gì ở đây?" Cảnh trưởng càu nhàu nhưng không quay lại nhìn. Cảm xúc ghê tởm thấy rõ qua giọng nói của ông, khi mà ông chịu đủ áp lực đến mức muốn đập chết một con thú nhỏ.

Ngay sau đó, người vừa vỗ tay lộ mặt ra ngoài ánh sáng.

"Gì đây? Cảm giác kiểu như ông đang lạnh nhạt với tôi. Tôi không được ghé vào khi không có việc gì hay sao?"

Đó là một cô gái cỡ tuổi thanh niên. Cô mặc một chiếc váy kiểu gothic lolita với tông màu đen và trắng, và trong tay là một chiếc ô lòe loẹt mặc dù đang đứng ở trong phòng.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 073(Fmz)

“Ít ra thì chỗ này không dành cho người ngoài."

"Ồ, vậy bây giờ tôi là một người ngoài ư? Ông bây giờ tự cao lắm đấy, lính mới."

Cô gái cười khúc khích và xoay cái dù. Bất chấp lời nhận xét khó ưu của cô, cô to ra rất cao hứng.

"Nhưng đó vẫn là một kiệt tác. Gì ấy nhỉ? ‘Các bạn là công lý’? Diễn xuất thật hay. Nếu tôi mà bỏ phiếu Giải Thưởng Mâm Xôi Vàng, tôi dứt khoát sẽ đề cử ông cho giải Diễn Viên Tồi Nhất! "

"Ta không có giả bộ. Ta chỉ nói sự thật."

"Ồ? Gì đây? Có lẽ nào ông lại thật sự tin mình là công lý? Ông là một trong những kẻ lừa đảo trong cái âm mưu lớn này, hãy nhớ đấy."

"Ta là thế mà."

Cô gái chưng hửng trước câu trả lời thản nhiên của cảnh trưởng.

"Ô! Giá như tôi mặt dày được như ông! Không ái quốc lắm nhỉ? Ý của tôi là, nếu ông thật lòng yêu nước, ông sẽ chẳng bao giờ gọi những việc này với từ  'chỉ'!"

"Có lẽ đúng là ta không phải kẻ yêu nước, cũng không phải con chiên của Chúa, nhưng ta tự hào rằng thật ra hành động của ta đến từ niềm tin duy nhất." Nghe giống như ông cố thuyết phục chính mình hơn là với cô gái, cảnh trưởng tiếp:. "Tất nhiên, ta sẽ không cho rằng công lý của bọn ta giống với Chén Thánh. Tùy theo hoàn cảnh đưa đẩy, biết đầu bọn ta lại còn tạo thêm kẻ thù không chỉ là Hiệp hội và Giáo Hội, mà là với chính hệ thống Cuộc Chiến Chén Thánh này. "

"Đừng lo lắng quá. Ruler sẽ không xuất hiện trong chiến này."

Cô gái vẫy vẫy bàn tay khi nói, như có ý chế nhạo câu nói sắt đá của trưởng.

"Cái gì?"

Ngay sau đó, giọng cười của cô gái đột nhiên thay đổi.

"Và cho dù Ruler có xuất hiện sau khi nó chuyển sang Cuộc Chiến Chén Thánh thật thì cũng quá trễ rồi."

Vẫn nụ cười ngây thơ ấy, nhưng bây giờ nó bị lấn át bởi cái nhìn độc ác giống như của một đứa trẻ dẫm chân đều đều lên hàng kiến đang bò.

"Cuộc Chiến Chén Thánh của Snowfield sẽ được nâng tầm từ giả thành thật, và thế cục sẽ xoay chuyển. Khi điều đó xảy ra, Ruler không thể ngăn chặn hoặc thậm chí không thể can thiệp. Chúng ta sẽ có thể nắm Cuộc Chiến Chén Thánh trong lòng bàn tay!" Hơi thở của cô nặng nề hơn khi cô làm vẻ đắc thắng, và đắm chìm trong mê ly. "Ông thấy thế có tuyệt diệu không? Tôi chưa từng nghĩ là mình có thêm một cơ hội nữa để đến với thánh nữ, rồi cho ả hóa thành tro mà phế hơn cả phân lợn! Ô, Không thể tin được! Đỉnh quá! tôi ước gì Ruler đến được! Tôi không làm sao hủy hoại được ý chí của ả hồi đó, nhưng lần này ả sẽ không còn là một anh hùng như trước! Ả sẽ chết như một Ruler không hoàn thành nhiệm vụ! tôi đảm bảo sẽ khiến cho ả bị như thế! "

Ngay lúc ấy, nụ cười của cô ta đột ngột trở lại bình thường và sự phấn khích bay đâu mất.

"Ông không thấy thế tuyệt diệu hay sao?" Cô hỏi cảnh trưởng.

Nhưng câu trả lời của ông cộc lốc.

"... Ta sẽ làm thế nếu việc ấy trở nên cần thiết, nhưng ta không coi đó là một chuyện đáng khen ngợi."

"Ông quá khó tính rồi. Đúng là đồ bảo thủ," cô gái vừa châm chọc ông, vừa xoay xoay chiếc ô của mình. "Có bao giờ ông cảm thấy mệt mỏi vì làm người tốt? Dễ hơn biết bao nếu ông chịu nhận mình là người xấu, ông có thấy đúng không? Bất kể làm gì, ông đều thấy nhẹ nhõm, chỉ cần nói câu 'Bởi vì tôi là người xấu’ là xong. Làm kẻ điên cũng dễ vậy. Ông có thể thoải mái làm bất cứ việc gì, chỉ cần nói câu 'Bởi vì tôi điên’ là được. "

Rồi bằng cái nheo mắt hiểm độc, cô ta nói thêm một câu châm biếm cuối cùng.

"Ô, nhưng công lý cũng đi theo hướng tương tự cơ mà! Xin lỗi nhé!"

Nói xong, cô gái quay đi, nhưng cô đột nhiên dừng bước và quay lại hỏi cảnh trưởng:

"Ồ, đúng rồi, không phải ngài Caster Giả đang cần đàn bà sao? Nếu vậy, tại sao tôi không đến tiếp đãi anh ta nhỉ?"

"Nhanh lên rồi còn về tổng đàn. Đừng đi lang thang chỗ khác."

Nhận thấy một phản ứng ngầm chứa cơn nổi nóng dữ dội đến mức muốn giết người, cô gái nhún vai và lại quay đi.

"Rồi, rồi, tôi sẽ nghe lời như gái ngoan ..."

Sau khi thấy cô gái mở cửa đi ra như bình thường, cảnh trưởng quát theo:

"Còn ra vẻ ta đây được thì cứ việc làm đi, con đ* thối."

Nhưng mặt ông không vui không giận ... Bất cứ ai nhìn thấy ông lúc này đều cho rằng câu nói của ông chỉ là lời gỡ gạt của một kẻ thất bại ê chề.

Nhưng dù có đúng thế đi nữa thì tâm ông vẫn không vướn bận gì. Niềm tin của ông đã vượt lên trên cả lòng kiêu hãnh, hay thậm chí cả tính mệnh.

Prologue: Rider Sửa đổi

Kết luận rằng “ông” là một sinh thể rất xa lạ.

“Ông” được triệu hồi đến Cuộc Chiến Chén Thánh giả này với vai trò là một Servant hệ phái Rider.

Sự tồn tại của “ông” là bằng chứng cho thấy Cuộc Chiến Chén Thánh này là giả; bằng chứng cho thấy không có vật chứa nào ít xứng đáng với danh hiệu "Chén Thánh" hơn vật chứa của cuộc chiến này.

Chỉ có tên “ông” là giống một Linh Hồn Anh Hùng, còn thì “ông” chẳng có mặt nào giống một Anh Hùng.

Vậy thì có phải là một Linh Hồn Ác Nhân? Một Linh Hồn Tà Ma? Không. Chẳng có từ nào phù hợp để mô tả “ông”. Có những nơi người ta tả “ông” như một lời nguyền, trong khi có những tôn giáo gọi “ông” là "sự trừng phạt của thần linh".

Trong Cuộc Chiến Chén Thánh, Servant được lựa chọn từ trong quá khứ và tương lai, từ mọi thời đại lịch sử của nhân loại.

Các Servant chia theo hệ phái được triệu hồi vượt thời gian.

Một Anh Hùng từ quá khứ chỉ được biết đến qua truyền thuyết có thể được triệu hồi, cũng tương tự với một anh hùng từ tương lai còn chưa sinh ra trên thế giới này. Nếu Cuộc Chiến Chén Thánh diễn ra khi Amakusa Shirou còn sống, người được triệu hồi vẫn có thể là anh ta của tương lai, là một anh ta mạnh mẽ hơn, một biểu tượng của chủ nghĩa anh hùng.

Từ khía cạnh đó- “ông” đã tồn tại từ thời dĩ vãng, và “ông” có thể sẽ tiếp tục tồn tại lâu hơn nữa trong tương lai. “ông” đã sống một cuộc sống ngắn hơn bất cứ ai, mà cũng dài hơn bất cứ ai.

Và như vậy, “ông” - là sinh thể dạng vật chất, mặc dù không phải là một Linh Hồn Anh Hùng -

Ngay chính thời điểm này – chắc chắn “ông” vẫn tiếp tục lấy đi sự sống của những người sống trên hành tinh này.

Thật vậy, có lẽ “ông” làm như vậy để cho “ông” có thể tự mình tích góp dưỡng chất cho vòng đời mới.

X           X

Thật là đẹp.

Đó là suy nghĩ của một cô bé nào đó khi nhìn vào thứ trải dài trước mặt em.

Nó là một thành phố mà em thân thuộc.

Nó là thành phố nơi cô lớn lên. Bao nhiêu là tòa nhà mọc cao quá đầu, nhiều tòa nhà chọc trời thật hùng vĩ đến mức trông như chúng muốn nuốt trọn cô bé.

Hai con đường sáu làn xe giao nhau tại một ngã tư rộng lớn. Đại lộ theo hướng trục Bắc-Nam và Đông-Tây của thành phố Snowfield giao nhau tại đây, gần khu trung tâm thành phố. Nhìn từ trên cao, hai con đường dường như tạo thành hình một cây thánh giá lớn, phân định làn ranh của thành phố.

Người quan sát nếu chỉ dõi theo hai đại lộ này có thể tưởng rằng mình đang ở một thành phố lớn như New York hay Chicago. Thật vậy, hai con đường này đua nhau cắt qua địa giới của thành phố vào các vùng hoang sơ xung quanh Snowfield, như thể chúng muốn khẳng định mình là một phần của nơi này- không, chúng thật sự là tột đỉnh, là sự hoàn mỹ của vạn vật.

Nhưng- có điều gì đó không đúng.

Và cô bén tìm đến thành phố này, thành phố thân quen này, đến với cảnh đẹp hoàn mỹ này vì một điều gì đó không đúng.

Em đứng ở trung tâm của giao lộ thênh thang, tại điểm trung tâm của thành phố.

Đó là một giao lộ phức tạp, cho phép mọi người đi qua từ mọi hướng- dĩ nhiên để cho xe chạy thì tuyến đường phải được hệ thống điều phối tình trạng giao thông.

Tuy nhiên, em đã đứng ở đó hơn mười phút.

Đèn giao thông đã qua nhiều lần xoay vòng

Nhưng sự im lặng bao chùm. Không một chiếc xe nào hụ còi với em.

Và đương nhiên là thế-

Vì chẳng có người nào nhìn thấy.

Một giao lộ trống vắng.

Một con đường không có xe cộ qua lại.

Liệu em có nhận thấy ở đây không có âm thanh? Và liệu em có nhận thấy ở đây không có mùi hương?

Trên đường rõ ràng thiếu vắng sự hiện diện của con người đến bất thường.

Cô bé tưởng tượng ra một tấm thảm dài màu nhựa đường, một điều vô lý nhất. Em bị choáng ngợp bởi sự đan xen của các tòa nhà cao tầng trước mặt.

Ở chốn không người thì bê tông – dấu hiệu của loài người - dường như là một nét đẹp của quang cảnh in trên bề mặt trái đất.

Ví tòa nhà như cây cối thì thành phố là khu rừng rậm ôn hòa. Vậy thì tòa thị chính, tòa nhà cao nhất, sẽ là cái cây lâu đời nhất trong số đó.

Em chẳng biết tại sao em lại đến đây.

Do đó, em lang thang trong phố xá để tìm kiếm câu trả lời.

Nhưng việc này khiến em buồn tủi.

Cho dù đến được một nơi đẹp đẽ vắng lặng, nhưng em thấy cô đơn.

Lúc đầu, em không cảm thấy gì ngoài sự đơn độc; nhưng sau vài ngày, em trở nên quen với nó.

Thật vậy. Em đã đi lang thang trong thành phố vắng tanh này từ rất, rất lâu rồi.

Sau cỡ ba tháng thì em thôi không đếm ngày nữa.

Em chẳng khi nào thấy đói, dù em không biết tại sao. Ban ngày thì em đi lang thang trên phố, và đến chiều tối, thì em ngủ.

Vào ban đêm, ánh đèn rọi vào bên trong các tòa nhà trống rỗng. Em thì nhìn lên bầu trời đêm và tìm sự  an ủi từ các vì sao. Có một số điều đáng lo hơn là ngắm ánh đèn rọi vào bên trong các tòa nhà trống rỗng, nhưng em đã quá quen với việc phải đối diện với sự phi lý về một thành phố không người.

Khi nỗi cô đơn rời bỏ trái tim em, khoảng trống đó lại được lấp đầy bởi niềm vui sống trong thành phố hoang này.

Sau khi ngẩn ngơ được một lúc, em nằm xuống ngay giữa giao lộ và thản nhiên ngắm trời đêm-

-Cha ơi. Mẹ ơi.

Khuôn mặt của cha mẹ em hiện ra trong tâm trí.

-Con xin lôi. Con không làm được.

Phản ứng đầu tiên của em là xin lỗi.

Nhưng rồi em nhận ra rằng em đâu có làm gì đâu mà phải xin lỗi, và-.

Hai cảm xúc cũ ùa về trong em.

Một là nỗi cô đơn, bắt nguồn từ chuyện không gặp được bất cứ ai.

Hai là-

X           X

Bệnh viện Trung Tâm Snowfield.

Một tòa nhà đồ sộ nằm ở quận trung tâm của thành phố Snowfield, bao phủ bởi màu trắng.

Nhìn thoáng qua thì nó trông khá giống một bảo tàng nghệ thuật. Nhưng thật ra nó là một bệnh viện lớn có trang thiết bị tốt nhất trong thành phố.

Đó là một tòa lâu đài y tế. Rất nhiều bệnh nhân đến gõ cửa nơi này để được điều trị bởi các bác sĩ phẫu thuật, vật lý trị liệu, và đủ mọi chuyên ngành khác.

Tất nhiên, không phải tất cả các bệnh nhân đến nơi đây với cùng một mục đích. Một vài người được đưa đến bệnh viện này vì các lý do khác.

"... Tôi e là phải thông báo cho anh chị biết rằng con gái của anh chị khó có thể tỉnh lại trong tình trạng này”, một bác sĩ nói thế với một cặp vợ chồng.

Họ nhìn nhau. Họ hình như cỡ tuổi ba mươi, trông giống người gốc Đông Á. Họ có vẻ mặt đầy lo lắng.

"Tính đến hôm nay, con gái của chúng tôi đã nhập viện tròn một năm .... Có phải đó là một dấu hiệu cho thấy tình trạng của con bé vẫn theo chiều hướng xấu?" anh chồng hỏi bằng tiếng Anh lưu loát.

"... Về mặt thể chất, không có triệu chứng nào cho thấy tình trạng của con gái anh xấu đi. Tuy nhiên, khả năng thoát khỏi tình trạng hôn mê ngày càng giảm do thời gian hôn mê ngày càng lâu."

Bệnh nhân này đã được bà chăm sóc suốt một năm nay, và vẫn chưa tỉnh lại. Cô bé đã bước vào trạng thái thực vật. Chỉ có cơ thể của em tiếp tục phát triển, dù rằng với tốc độ chậm.

Em chỉ mới có mười năm và ba tháng tuổi.

Ai biết được điều gì xảy ra với em. Vào một ngày kia, em đột nhiên bị mất đi ý thức và không tỉnh dậy nữa, và thế là cha mẹ em sợ hãi đưa em đến bệnh viện này.

Kết quả khám cho thấy cơ thể em bị thương tổn ở nhiều vùng, đặc biệt là xung quanh hộp sọ của em.

Sau khi xét nghiệm sinh thiết ở một trong những chỗ tổn thương, người ta phát hiện ra nguyên nhân là từ một chủng loại vi khuẩn chưa được biết đến. Các bác sĩ đều hoảng hốt, họ sợ dịch bệnh lây lan trong bệnh viện.

Rút cuộc vi khuẩn này hóa ra không gây truyền nhiễm, nó để lại một bí ẩn là nguyên do nào làm cho cô bé bị nhiễm.

Các bác sĩ cân nhắc việc chuyển đến một bệnh viện có trang thiết bị hiện đại hơn để khám cho cô bé, nhưng vì lý do nào đó mà bị từ chối tiếp nhận, và vì vậy, cô bé phải ở lại bệnh viện thành phố này để theo dõi.

"Chúng tôi không nhận thấy có bất kỳ thay đổi nào về trạng thái nhiễm khuẩn.

Thật không may, điều này có nghĩa là các vi khuẩn sẽ tiếp tục cản trở sự phát triển não bộ của cô bé. Vi khuẩn không gây ra hư hại nào đến mức hoại tử; tuy nhiên, chúng gây cản trở nghiêm trọng hoạt động tinh thần của cô bé.” Bà bác sĩ cố gắng xoa dịu hết sức có thể.

“Thế ư ....” cô vợ đáp, sự lo âu lộ ra trong giọng nói của cô ta.

"Xin hãy lưu ý rằng, điều này không có nghĩa là không thể phục hồi. Từng có một trường hợp mà bệnh nhân sống trong tình trạng thực vật được 10 năm thì tỉnh lại. Một khi chúng tôi hiểu thêm về bộ gen của vi khuẩn thì sẽ có thêm các phương án điều trị mới xuất hiện. Xin đừng mất hy vọng.” Bà đang nỗ lực vực dậy tinh thần của họ, nhưng-

Cha của bệnh nhân trông ảm đạm hơn bao giờ hết.

"Đừng bận tâm đến ý thức của con bé ... Liệu chức năng sinh sản của nó vẫn còn hoạt động được?” anh hỏi.

“...Sao ạ?”

Trong một khoảnh khắc, bà không hiểu được câu hỏi.

Bà còn chưa hiểu ý của anh ta là gì khi nói "đừng bận tâm đến ý thức của con bé ". Trong phút chốc là một sự im lặng nặng nề.

Không lâu sau, người chồng nói lại một lần nữa, không muốn kéo dài sự im lặng thêm nữa. Anh chỉnh lại câu hỏi cho chi tiết hơn, "Tôi muốn được biết liệu buồng trứng và tử cung - hay ít nhất là với buồng trứng – của con bé có được phát triển bình thường hay không."

"Ơ ... thì, các chỗ tổn thương chỉ ức chế sự phát triển của phần não của con bé quanh vị trí của chúng, vậy nên không ảnh hưởng gì đến các cơ quan khác, nhưng ...” Bác sĩ vẫn nói cho anh ta sự thật dù không đoán được lý do tại sao anh ta lại hỏi về điều đó.

Nhưng-

Sau khi nghe câu trả lời của bà, cha mẹ của bệnh nhân lại nhìn nhau một lần nữa. Gương mặt họ sáng lên.

"Thật chứ !? À, nếu vậy thì, cảm ơn bà rất nhiều! Chúng tôi sẽ tiếp tục chi trả viện phí cho con bé như lúc trước, vậy xin bà hãy tiếp tục chăm sóc tốt cho con gái chúng tôi!"

“Gì cơ? Đó không phải ... ý tôi ...”

"Chúng tôi thật lòng biết ơn bác sĩ. Đấy, thấy chưa mình? Mình không cần phải lo lắng về điều đó nữa."

"Đúng đó, cưng à. Chúng ta đi thôi ... chúng ta cần phải chuẩn bị cho đêm nay."

Cặp vợ chồng trẻ nhún nhảy rời khỏi bệnh viện với lòng phấn khởi, để lại đằng sau bà bác sĩ đang hoang mang.

Bà không biết phải nói với họ ra sao, và như vậy, cô chỉ đứng nhìn họ rời đi.

“Lạy Chúa tôi .... Họ bị làm sao thế nhỉ ...?”

Có lẽ cú sốc khi nghe về tình trạng hôn mê của con gái khiến cho họ bị tưng tửng. Lần sau họ đến bệnh viện, bà sẽ phải khuyên họ đi gặp tư vấn tâm lý.

Trong lúc nghĩ về cặp vợ chồng kỳ lạ, bà bước qua cánh cửa lớp ngoài để vào phòng vô trùng.

Sau khi được phun khí khử trùng và quét bằng tia cực tím, cánh cửa lớp trong mở ra cho thấy một chiếc giường duy nhất.

Trên giường là một cô bé đang ngủ và được truyền dịch IV.

Ấn tượng đầu tiên về cô bé là em chỉ như đang nằm ngủ, khuôn mặt của em gầy gò và thiếu sức sống, và không có vẻ gì cho thấy rằng em sẽ không bao giờ tỉnh lại.

"... Cho dù cha mẹ của con bỏ rơi con nhưng cô thì không. Cô sẽ không bao giờ bỏ rơi con."

Âm thanh duy nhất phát ra từ cô bé là từ hơi thở của em. Bác sĩ nhìn em, bà kiểm tra lưu lượng IV và sắc mặt của em với một quyết tâm mới.

Và rồi- bà phát hiện ra điều gì đó không bình thường.

“...Ồ?”

Bà nhận thấy sự bất thường khi xê dịch cô bé.

Một cái gì đó màu đỏ xuất hiện trên bàn tay phải bất động của cô bé .

“Cái… gì đây...?”

Bà nhìn nhìn tay em gần hơn. Ở chỗ đó, bà thấy ký hiệu đỏ thẫm khiến bà liên tưởng đến các mắt xích.

“Một hình xăm...? Nhưng do ai?”

Hệ thống an ninh của căn phòng này được kiểm soát chặt chẽ, và không ai có thể mang dụng cụ xăm vào bên trong. Hơn nữa- bà vừa mới kiểm tra cô bé đầu giờ sáng, chắc chắn không thấy gì khác thường. Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng bà.

“Có phải đây ... kiểu như ... trò chơi khăm?”

Và hiển nhiên là vì bà không hề biết đến sự tồn tại của phép thuật-

Những dấu hiệu đó chính là Lệnh Chú.

X           X

Lại nói về cảm xúc trộn lẫn giữa đau đớn và sợ hãi.

Em vẫn là một cô bé con, nhưng em nhớ được những gì cha mẹ đã làm với em khi em còn nhỏ hơn nữa-

Điều đó chắc hẳn không phải là tàn nhẫn. Mà là một dạng thương yêu. "Chúng ta sẽ biến con trở thành một pháp sư lừng lẫy. "

Họ tắm rửa cho em cùng với những lời yêu thương. Tuy còn nhỏ nhưng em vẫn hiểu được.

Nhưng nỗi đau gặm nhấm em.

Đau đớn rồi đau đớn rồi đau đớn đau đau đau đau đau chiếm lấy tuổi thơ của em. Mặc dù hẳn là em có những kỉ niệm vui, những kỷ niệm hạnh phúc, và những kỷ niệm buồn, Chúng đều xóa nhòa đi bởi đau đớn khôn cùng.

“Con xin lôi. Con sẽ cố gắng hơn, vì vậy ...”

Ngay cả khi cố quên đi, em không thể thắng được đau đơn.

Nếu điều đó chỉ là tàn nhẫn, có lẽ em sẽ khóa được tất cả lại.

Không may thay, em thật sự cảm thấy rằng cha mẹ em yêu thương em.

Đúng vậy, thế nên em không chạy trốn. Em không làm gì ngoài chịu đựng.

Hồi ấy, em tin rằng em có thể đáp lại tình thương của cha mẹ bằng cách chịu đựng.

Than ôi, em không biết rằng cha mẹ em không yêu thương em như yêu thương một đứa con. Họ chỉ yêu thương em như một vật chứa huyết thống của gia tộc- cũng như tương lai của họ trong thế giới phép thuật.

Cha mẹ em đều xuất thân từ dòng họ pháp sư, và cũng nằm trong số những người góp phần tạo ra hệ thông cho Cuộc Chiến Chén Thánh thật.

Kiến thức mà họ có được không chỉ liên quan đến Cuộc Chiến Chén Thánh- họ cũng học được phần nào phép Trùng Thuật [11][10], và nhanh chóng đưa vào ứng dụng.

Mục tiêu của họ: phát triển một phương pháp mới cho phép điều chỉnh thể xác bằng loại trùn nhỏ hơn.

Và sau hàng chục năm thử nghiệm- cuối cùng họ cũng tìm ra hướng hoàn thiện một loại phép Phi Trùng Thuật.

Họ sử dụng vi khuẩn biến đổi bằng ma thuật tốt hơn vật chủ.

Nếu chúng được sử dụng đúng cách trong cơ thể của một pháp sư trẻ tuổi, chúng sẽ tăng cường mạch ma thuật của pháp sư. Đó là ý định của họ.

Sau khi hoàn thành kỹ thuật này, họ chọn con gái đầu lòng của mình làm đối tượng người đầu tiên để thử nghiệm. Em phải trải qua đau đớn kịch liệt. Mặc dù cơ thể em hầu như không thay đổi, nhưng Mạch Ma Thuật của em mạnh vô cùng.

Khi em lớn lên, Mạch Ma Thuật của em gần như hoàn hảo. Việc còn lại của em là truyền thừa ma thuật cho gia tộc. Khi đó, kế hoạch của họ thành công mỹ mãn, nhưng-

Đáng tiếc thay, họ không kiểm soát được một số vi khuẩn, và vì vậy mà cô bé bị bất tỉnh.

Để đảm bảo rằng vẫn còn khả năng để đứa con gái với Mạch Ma Thuật cường đại có thể hoàn thành tâm nguyện của họ, cha mẹ em cho em nhập viện. Tất nhiên đến tận bây giờ, cha mẹ em không quan tâm đến em như quan tâm một đứa con.

Và sau đó-

Vẫn chưa biết rằng cha mẹ em làm mọi thứ nhưng không vì em, em lang thang mãi ở thế giới trong mơ, ở giữa ranh giới sự sống và cái chết.

Có lẽ do bị vi khuẩn biến đổi, giấc mơ của em quá đỗi giống thật so với một giấc mơ bình thường. Nhưng rút cuộc đối với em, nó vẫn chỉ là một thế giới không mùi không vị.

Nó chỉ là một giấc mơ.

“Con xin lỗi, con xin lỗi ... Con xin lỗi vì con đau ...!”

Khi hồi tưởng quá khứ, em hét lên với thế giới hoang vu. Dù có đầy năng lượng ma thuật nhưng em thiếu tri thức. Em là một phù thủy- nhưng là một phù thủy vô dụng.

Trong giấc mơ, em dồn hết sức mình- để hét nữa. Lại nữa và nữa.

Như muốn hỗ trợ em, cơ thể đã biễn đổi của em khiến cho Mạch Ma Thuật chạy tứ tung trong thế giới giấc mơ.

Như thể chúng nhận ra mình sắp biến mất; như thể chúng là những đứa trẻ la khóc "Đừng bỏ con!" - mọi tế bào trong cơ thể em la khóc

“Con sẽ cố gắng hơn! Thật đó, con sẽ cố chịu đau!”

Và mặc dù em không biết phải làm gì mới được-

“Nên xin cha mẹ, xin đừng bỏ con! Đừng bỏ con ...!”

Rồi- em nhìn thấy một ánh sáng lóe lên.

Một cơn gió mạnh- thổi ù ù trong thế giới vô thanh.

Em không biết chuyện gì đang xảy ra. Em bật dậy, và ngó quanh ngã tư và-

Tất cả con đường được bao phủ trong làn sương đen.

Điều gì đó đã thay đổi, nhưng em không biết đó là gì.

Khi em còn đang đứng ngây ngốc, một giọng nói vang lên.

Đó là một giọng nói ghê rợn, rào rào như tiếng của đám côn trùng lao vào nhau.

Tuy nhiên, đó là lời nói- những từ có ý nghĩa.

TA.HỎI: CÓ.PHẢI.NGƯỜI.LÀ.MAS.TER.CỦA.TA?

Em không hiểu câu này có nghĩa gì, chưa hết-

Servant này là kỳ lạ vô cùng.

Đầu tiên, “ông” thiếu dạng vật chất- chỉ còn dạng phi vật chất của Anh Hùng. Dù sao thì “ông” vốn không phải là một con người.

Nhưng khi được ban cho kiến thức từ Chén Thánh, “ông” xuất hiện với vai trò là một Servant, với một hình dạng mờ nhạt nhất.

“Ông” không có cảm xúc, thậm chí không có cả nội tâm. “Ông” chỉ là một khối có hiểu biết về Cuộc Chiến Chén Thánh được tạo ra bởi hệ thống- một dạng giống như người máy.

Lời “ông” nói giống như quỷ khốc thần sầu, nhưng-

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 084(Fmz)

Em không sợ.

Có người ở đây, vậy là em sẽ không cô đơn nữa. Điều gì đó đã biến đổi trong thế giới bất biến của em.

Em thấy thật hạnh phúc về điều đó- khi em nhìn lên các tòa nhà chọc trời bị bao phủ bởi đám mây đen, và rụt rè nói cho “ông” tên của mình.

“Bạn là ai? Tên tôi là Kuruoka Tsubaki.”

Và như vậy, em trở thành Master kỳ lạ đầu tiên của Cuộc Chiến Chén Thánh giả.

Không ai có thể biết về giao ước giữa họ, một giao ước được lập ra trong một giấc mơ, và-

Thật vậy, ở thế giới bên ngoài, cô bé vẫn bất tỉnh.

X           X

Snowfield – dinh thự nhà Kuruoka

Đó là khi Faldeus đưa ra lời tuyên chiến của mình.

Sau khi trở về từ bệnh viện, vợ chồng nhà Kuruoka rất phấn chấn, họ chuẩn bị cho nghi lễ sẽ tiến hành trong đêm đó.

"Các long mạch của khu vực này nên sớm đạt đến cực điểm. Sau đó, ta sẽ nhận được Lệnh Chú. Một khi có chúng, mọi thứ sẽ đâu vào đó."

"Thêm nữa, chúng ta còn chuẩn bị một cổ vật để làm Noble Phantasm ... và khi nhập xong, chúng ta sẽ giữ nó làm một vũ khí cho bản thân."

"Đương nhiên là thể. Để triệu hồi Tần Thủy Hoàng, chúng ta phải sửa soạn để bày tỏ sự kính trọng tương xứng."

Con gái của họ không phải là chủ đề thảo luận vào lúc này.

Rõ ràng, họ đang chuẩn bị để triệu hồi một hình tượng nổi tiếng nhất trong lịch sử Trung Quốc.

Thật không may cho họ, tất cả mọi chuẩn bị của họ đều sẽ không thành.

Không phải vì đứa con gái bất tỉnh của họ đã lấy được Lệnh Chú đáng lý ra là của họ.

Nếu chỉ có thế thì họ vẫn có thể nhận được một bộ Lệnh Chú khác.

Rút cuộc họ không nhận được Lệnh Chú nào-

Mà họ nhận được một thứ khác.

Nhận thấy gì đó không bình thường, người chồng nhìn xuống bàn tay phải.

“Ưmm ...?”

Một nốt đen.

Thoạt nhìn, nó trông giống như một vết bầm. Anh cau mày, tự hỏi có phải anh đã vô tình va vào thứ gì đó. Anh nhìn sang cô vợ.

“Mình ơi, Theo mình nghĩ đây là ... ấy!?”

Anh bị sốc.

Các nốt đen tương tự xuất hiện trên gương mặt và tay của cô ta- và sau rồi, cô ngã gục xuống đất, giống như một con rối bị cắt dây.

“A-ấy ...!?”

Anh định nâng vợ anh, nhưng thị lực của anh trở nên nhòe đi. Mọi thứ hóa thành một cầu vồng đủ màu và dâng lên.

Đến khi anh nhận ra rằng chính anh mới là người bị rơi xuống, thì đã quá muộn. Anh thậm chí không đủ sức để đứng.

Khi sắp mất đi ý thức, anh hiểu được chuyện gì vừa xảy ra.

Năng lượng ma thuật bị hút ra khỏi cơ thể của anh và chuyển đến một nơi khác.

Nếu không phải do sinh lực thật sự của anh bị đánh cắp, thì anh sẽ không chết như thế. Nhưng anh vừa rơi vào trạng thái tê liệt.

-Điều này không thể được.

-Nếu ai đó ... tấn công chúng ta bây giờ ....

-Không, nếu như ... ai đó ... đã ....

Ngay cả khi rơi vào bóng tối vĩnh cửu, tâm trí của anh toàn nghĩ về Cuộc Chiến Chén Thánh. Không có lấy một lần nào đứa con gái anh hiện ra trong tâm trí.

Và rồi vài phút sau-

Cả hai người họ đứng dậy như thể không có chuyện gì xảy ra.

Cơ thể của họ vẫn dính toàn những đốm đen.

“... Nghĩ lại thì, hôm nay là sinh nhật của Tsubaki, phải không?”

“À đúng rồi, mình ạ! Em phải làm một cái bánh!”

Họ rõ ràng là không khỏe, nhưng vẫn nói chuyện một cách bình thản. Và nói điều không giống như họ lúc bình thường.

Thật vậy, họ bị mất đi tính cách vốn có và-

Họ trở thành những con búp bê sống, sống một cuộc sống giống như con gái của họ mong muốn.

X           X

Em nhảy múa với "ông". Em nhảy múa với "ông".

Để quên đi quãng thời gian khi em còn tỉnh.

“Ông” nhảy múa với cô bé. “Ông” nhảy múa với cô bé.

Thực hiện điều em hằng mong ước.

“Dze! Con cảm ơn! Cha ơi! Mẹ ơi!”

“Được rồi, Tsubaki. Con làm tốt lắm.”

“Đúng thế. Con là kho báu bé nhỏ yêu quý của ta.”

Khi nhận được một món quà tuyệt vời như vậy, em vui vẻ tung tăng trở về ngôi nhà của mình.

Sau khi được vui sướng một hồi, em mỉm cười với khối sương đen đứng bên cạnh.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 085(Fmz)

“Cảm ơn bạn đã đưa cha mẹ của tôi đến đây!”

Servant không gật đầu đáp lại. “Ông” chỉ thuần thúy là tiếp tục tồn tại.

Quan điểm của thế giới thật được mô phỏng lại trong giấc mơ của cô bé.

Có lẽ đây là sức mạnh năng lượng ma thuật đã phát triển trong khi em bất tỉnh. Nó thực hiện được điều bất khả thi là tác động vào thế giới thật từ trong một thế giới tưởng tượng, tuy nhiên, phép thuật dùng để tái hiện thế giới thật trong một thế giới giấc mơ là loại vô ích; một lĩnh vực nghiên cứu mà ít có pháp sư nào sẵn lòng theo đuổi.

Servant chỉ tạo điều kiện cho ma thuật vô thức của cô bé.

“Ông” tạo ra cha mẹ em trong thế giới thật để họ cư xử giống như ý muốn của em.

Tất nhiên, “Ông” cũng hấp thụ năng lượng ma thuật của họ. Bản năng của “ông” buộc “ông” phải làm vậy.

“Ông” không thể hiểu được cảm xúc của con người. “Ông” chỉ đơn giản là sở hữu kiến thức.

Và tất nhiên vì điều đó, và vì sức mạnh vĩ đại mà “ông” có, “ông” biến cô bé thành con ngựa hắc ám vừa tốt nhất vừa tệ nhất của Cuộc Chiến Chén Thánh.

“Ông” cưỡi trên gió và nước, và chim và người, và-

Do đó, “ông” thích hợp với hệ phái Rider, vì “ông” đã cưỡi trên con đường thống trị thế giới.

Nhưng quan trọng hơn nữa-

“Ông là hiện thân của tai ương, và người ta đặt cho “ông” một biệt danh phản ánh điều đó. Có lẽ vì được gán cho một nhân cách giả là lý do chính yếu để “ông” được triệu hồi với vai trò là Rider.

Có lần “ông” nhả ra Cái Chết Đen, trận dịch hạch này gây thiệt mạng ba mươi triệu người,

Và lần khác, dưới cái tên Đại Dịch Cúm Tây Ban Nha, “ông” giết hại năm mươi triệu người.

“Ông” là kỵ sĩ đem đến tai họa cho mọi người. Biệt danh của “ông”: Dịch Bệnh[12][11].

Ai đó có thể hoặc chắc chắn nhận ra mật danh của "ông" thì dù thế nào, "ông" cũng đã được triệu hồi với vai trò một Servant-

Dẫu sao thì, Cuộc Chiến Chén Thánh giả rút cuộc cũng dần dần trở thành vòng xoáy của sự hỗn loạn.

Prologue: Lancer Sửa đổi

Khu rừng sâu ơi là sâu-

Trông nó như thể bị rơi vào một đầm lầy không đáy.

-chạy

-chạy     -chạy

-chạy -chạy     -chạy

Nó chạy xuyên qua khu rừng, xuyên qua màn đêm.

Liệu nó có nghĩ vì sao nó phải chạy? Có lẽ là có.

Hành động của nó có thể diễn tả bằng một từ đơn giản là "chuồn", nhưng nó không thể vừa suy ngẫm từ này, vừa hành động như ý nghĩa của từ này cùng một lúc được.

Hãy tạm gọi đó lý do của nó là "chuồn" -

Hay nói cách khác, là khao khát được "sống", là động lực thúc đẩy nó lao về phía trước.

Nó hành động theo bản năng, không theo lý trí.

Nó nóng vội, không nghe lý lẽ.

Nó thậm chí còn không biết phải chạy đến đâu. Nó chỉ biết phóng về phía trước, liên tục không nghỉ.

Nó chạy được bao lâu rồi?

Cứ mỗi bước chân, cẳng của nó kêu gào đau đớn. Cơn đau không ngừng lan khắp cơ thể của nó.

Nhưng nó phải tiếp tục chạy. Cơ thể của nó không muốn dừng lại, tâm trí của nó cũng không.

Có lẽ chất endorphin đã hết tác dụng. Đau đớn thật sự  từng cơn trào lên cơ thể của nó, hết  đợt này đến đợt khác và-

-?.

Bản năng hung dữ của nó đủ mạnh để giúp nó vượt qua điều đó.

Cây cối sượt qua nó giống như làn gió, và quả thật, cách mà nó băn qua qua khu rừng, giống như nó hóa thành thành gió. Nhưng khi nó sắp đến điểm dừng của con gió-

Một viên đạn được ếm phép từ đâu xé gió tới.

“?!”

Trước khi cảm thấy đau, cơ thể của nó bị khựng lại.

Lực quán tính đưa nó xuống đất. Mặt đất nện vào cơ thể của nó không thương tiếc. Như thể trừng phạt vì tội liên tục dẫm đạp lên đất khi chạy, mặt đất trở thành vũ khí đánh lại nó.

“~~~?!”

Một tiếng kêu thất thanh.

Khi cố đứng lên, cơn co giật mất kiểm soát không để cho nó làm như vậy.

Trong khi tâm trí của nó nghe tiếng cơ thể kêu đau đớn, tai của nó nghe thấy một giọng nói trầm lắng vang ra.

“... Mày đã gây ra cho tao khá nhiều rắc rối đó.” Người nói có vẻ điềm đạm, nhưng phía sau bộ mặt bình tĩnh của hắn là dấu hiệu cho thấy hắn đang nổi cáu.

Người đàn ông, trông giống như một pháp sư, hạ khẩu súng đầy- họa tiết của hắn xuống và điềm nhiên giẫm lên bụng của đứa đào tẩu- rồi hắn dí họng súng vẫn còn nóng hổi vào vết đạn.

Một tiếng xì xèo nghe như thịt của đứa đào tẩu bị nướng cháy. Mùi thịt cháy tỏa ra trong rừng.

Đứa đào tẩu há miệng rộng hơn bình thường và thở hộc ra hết không khí trong cổ họng .

"Thật là vô lý. Bao nhiêu chuyện có thể xảy ra, vậy mà lại xảy ra chuyện mày nhận được Lệnh Chú! Đúng là trớ trêu!"

Đứa đào tẩu kêu không thành tiếng vì bị đè bẹp. Đúng là có ký hiệu kiểu dây xích trên thân thể của nó trông giống như Lệnh Chú.

"Mày nghĩ tại sao  tao phải bỏ công sức tạo ra mày? Mày nghĩ tại sao  tao phải tăng cường Mạch Ma Thuật của mày đến mức tối đa? Mày nghĩ tại sao  tao lại để cho bạn sống đến bây giờ?"

Gã pháp sư lặng lẽ lắc đầu và đá vào đứa đào tẩu - đang quằn quại đau đớn - như đá một quả bóng.

"... Để chiến thắng trong Cuộc Chiến Chén Thánh, tao phải triệu hồi một sinh thể vượt trội hơn tất cả các Anh Hùng."

Hắn bước qua đứa đào tẩu và lại đạp lên mặt của nó.

"Nếu tao không triệu hồi một sinh thể vượt trội hơn tất cả các Anh Hùng - một sinh thể quyền năng được gọi là thần -tao không dám chắc đánh bại được những Anh Hùng gọi là vua."

Và lại lần nữa.

"Và nếu thế ... Tao chỉ có một lựa chọn là triệu hồi một sinh thể cổ xưa hơn vị anh hùng đầu tiên- một trong những người đã hóa thành vị thần của Ai Cập."

Và hắn đay nghiến nó.

"Nhưng ngay cả sức mạnh của Lệnh Chú, cộng với sức mạnh ẩn dưới vùng đất này, cũng không đủ để gọi ra một sinh thể quá mạnh như một vị thần. Tao cũng đành phải phạm vài điều cấm để kéo nó ra."

Và ông nghiền nát nó.

"Và mày- mày lẽ ra là chất xúc tác của tao! Một chất xúc tác để triệu hồi một vị thần! Tại sao mày lại từ chối niềm vinh dự ấy!? Mày dám lấy oán báo ân với ta!"

Đứa đào tẩu không còn la hét nổi nữa. Nó chẳng thấy gì nhiều ngoài màu đen của đêm tối và màu đỏ từ máu của chính nó.

Chưa hết-

Ngay cả việc hít thở cũng gây đau đớn cho nó-

Khi nuốt lại máu trong cổ họng, nó càng nỗ lực hơn để đứng dậy.

Thấy đứa trốn chạy không chịu khuất phục, pháp sư thở dài và-

Hắn giẫm lên lưng đứa trốn chạy và tàn nhẫn chèn nó dưới sức nặng của mình.

"Đủ rồi đấy. Tao có vài thứ chuẩn bị sẵn .... Mày phải giao nộp Lệnh Chú cho tao. Sau đó, mày sẽ chết. Và mày sẽ phải chết theo cách tao muốn. Tao sẽ ném mày vào lò lửa và lấy tàn dư của mày để tạo ra một đối tượng thí nghiệm mới. "

Hắn vươn bàn tay phải đến Lệnh Chú của đứa trốn chạy.

Đứa trốn chạy không thể và không có ý muốn giữ Lệnh Chú.

Nó thậm chí còn không biết cụm từ "Cuộc Chiến Chén Thánh", chứ đừng nói là hiểu ý nghĩa của nó.

-Sống.

Nó là một sinh vật sống, chỉ đơn thuần là nghe theo bản năng bộc phát trong người.

-sống.   -sống.

Thậm chí khi cái chết đến gần, những bản năng ấy không hề mảy may suy yếu.

-sống.   -sống.   -ống.

Đó là tất cả những gì nó biết.

-sống. sống. sống. sống sống sống sống

-sống. sống. sống. sống sống sống sống

sống. sống. sống. sống. sống. sống. sống.

sống sốngsốngsốngsốngsống sốngsống sốngsốngsốngsốngsốngsống

sốngsốngsốngsốngsống sốngsống sốngsống sốngsống sốngsống sốngsống

sốngsốngsốngsốngsống sống sốngsống sống sốngsốngsốngsốngsốngsống

sốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsống sốngsống sốngsống sốngsống

sống sốngsống sốngsống sốngsốngsốngsống sốngsống sốngsốngsốngsống

sống sốngsốngsống sốngsống sốngsống sốngsống sốngsốngsống sống

sốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsống

sốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsốngsống-

-sống!

Không phải là "Tôi không muốn chết."

Cũng không hẳn là "Tôi muốn sống."

Đó không phải là một ham muốn, mà là một bản năng đơn thuần,

Niềm hy vọng "sống".

Liệu bản nó có nhận thấy sự khác biệt này? Hoặc-

Hỏi rằng liệu nó có những lý lẽ để bày tỏ tâm niệm: "Tôi không muốn chết"?

cơ thể của nó từ từ buông xuôi, nhưng-

Trong số tất cả các sinh vật sống trong khu vực Snowfield, ý chí của nó là mạnh nhất. Và với ý chí mạnh mẽ ấy, nó gào lên.

“-“

Gã pháp sư không hiểu ý nghĩa của tiếng gào đó- và vì vậy, hắn không biết:

Trong khoảnh khắc ấy, nghi thức đã hoàn thành.

Tiếng hống của đứa trốn chạy là độc nhất vô nhị; đó là phép thuật mà chỉ một mình nó có; và là lời chú triệu hồi.

Điều đó, pháp sư không biết.

Vừa mới lúc nãy, Servant thứ năm đã được triệu hồi đến khe núi phía Bắc, và-

Dường như Chén Thánh giả có hơi vội vàng sắp đặt Servant thứ sáu.

Tất nhiên, ngay từ khi mới bắt đầu Cuộc Chiến Chén Thánh này, xét theo lần triệu hồi Rider, bản chất của lễ triệu hồi cứ luôn mập mờ.

Nhưng trong trường hợp này, trong khoảnh khắc này-

Servant thứ sáu rút cuộc cũng giáng thế tại khu rừng của Snowfield.

Một ánh sáng rực rỡ xuyên vào trong khu rừng, và kèm theo một cơn lốc mạnh làm nghiêng ngả cây cối.

Gã pháp sư bị cơn gió mạnh hất văng mấy mét. Hắn giật mình và rớ đến khẩu súng- nhưng ngay sau đó, hắn cảm thấy một luồng năng lượng ma pháp cực lớn, và thế nên, hắn kích hoạt Mạch Ma Thuật của mình.

“Hả ....”

Trước mắt hắn xuất hiện một sinh thể khoác trên mình một tấm vải sơ sài.

Sinh thể Linh Hồn Anh Hùng này là hiện thân của khối năng lượng ma thuật khủng khiếp tỏa ra từ y.

Đồng thời, người này cũng có gì đó không bình thường.

Người này trông quá tầm thường so với một Anh Hùng.

Nó hình như không mang bất cứ thứ gì giống "trang bị", và quần áo của nó trông khá nghèo nàn. Tất nhiên, không thể đánh giá một Anh Hùng thông qua giá trị đồ vật trên mình, nhưng- thể loại Anh Hùng gì mà lại không có lấy một món vũ khí?

Hắn lặng lẽ giám định sinh thể.

-Một phụ nữ chăng?

Nếu chỉ dựa theo khuôn mặt, hắn sẽ cho rằng nó là một người phụ nữ.

Mặt người này có làn da sáng và đường nét mềm mại.

Tuy nhiên, phần ngực và hông của y được che phủ bởi lớp vải thùng thình. Tay chân của y lộ ra bên ngoài tấm vải, và chúng có vẻ khá căng phồng và rắn chắc.

-K-không, khoan ... có thể là đàn ông .... ...? Là thế nào nhỉ ...?”

Khuôn mặt của Servant dường như còn giữ lại một số nét trẻ thơ, khiến y dễ gây lẫn lộn giữa khuôn mặt của nam và nữ.

Dẫu sao thì cũng xác định được phần thân. Nó cuồn cuộn như lò xo, hay như tên lửa sẵn sang phóng đi. Còn thì bất kể là đàn ông hoặc đàn bà thì khuôn mặt của nó vẫn là gương mặt đẹp đẽ.

-Có ... có phải ... có phải chăng là... một con người?

Gã pháp sư cảm thấy có chút băn khoăn.

Nó hiển nhiên là có khuôn mặt của con người, nhưng có điểm gì đó ngờ ngợ. Hắn không biết phải diễn tả thế nào, nhưng chắc chắn là có điểm gì đó không đúng. Có lẽ do nó quá hoàn mỹ. Nó chẳng có gì khác thường, nhưng toàn thân lại toát ra một khí chất kỳ lạ, giống như một hình nộm. Nó cứ như một con rối, nếu nhìn theo quan điểm của pháp sư.

Hắn không thể khám phá ra được gì hơn, có lẽ bởi vì trang phục thùng thình của nó. Hắn dần dần không còn dám chắc Linh Hồn Anh Hùng là đàn ông hay đàn bà, thậm chí là con người hay một sinh vật lạ.

Tuy nhiên, có một điều chắc chắn.

Anh Hùng này đẹp không chịu nổi.

Đó là một sinh thể nghịch lý, sở hữu cả đặc tính hỗn tạp của loài người và sự thuần khiết vốn có của tự nhiên.

Cơ thể của Linh Hồn Anh Hùng mềm mại như cành cây bên bức tượng thần Vệ Nữ. Dường như hình dáng của y bất chấp sự tách bạch giữa nam với nữ; con người với con thú; thiên thần với ác quỷ.

Đối với khu rừng phía sau, Linh Hồn Anh Hùng là một sinh thể vô cùng hài hòa, mái tóc óng ả của y phất phơ trong gió và-

“Bạn có phải là ... Master đã triệu gọi tôi?” người này hỏi đứa đào tẩu bị thương đang nằm sóng soài trên đất trước mặt y.

A, thật là một giọng nói dịu dàng.

Cả tiếng nói của y nữa, cũng là ái nam ái nữ. Gã pháp sư rút cuộc sẽ không bao giờ biết được  danh tính thật sự của y.

Đứa đào tẩu rất hoang mang vì ánh sáng bất ngờ lóe lên và ngọn gió bất ngờ thổi cùng với sự xuất hiện bất ngờ của người này, nhưng khi nhìn lên, nó biết.

-Người đứng trước mặt tôi không phải là kẻ thù của tôi.

Nó biết rằng chỉ có điều đó tuyệt đối là sự thật.

Trong phút chốc, nó kiềm chế sự thôi thúc chạy trốn, và nhìn chăm chú vào vị cứu tinh của mình.

Đôi mắt nó sáng rõ hơn bao giờ hết, tưởng như thấu đạt nội tâm của Linh Hồn Anh Hùng.

Người này lặng lẽ cúi xuống khi đứa đào tẩu loạng choạng đứng lên, để nó có thể nhìn vào mắt mình, và-

“- -  -”  Người này nói bằng ngôn ngữ mà pháp sư không thể hiểu được.

Đứa đào tẩu trả lời câu gì đó.

“- -”  Nó bình thản đáp lại.

Và rồi, Linh Hồn Anh Hùng chìa tay và đỡ đứa đào tẩu bị thương tựa vào cánh tay mình.

“Cảm ơn bạn. Chúng ta đã lập xong giao ước.”

Người đó nói như thể nói với một người bạn thân lâu năm- và do vậy, đứa đào tẩu cảm thấy nhẹ nhõm.

Nó được ban cho sự sống. Trái tim nó phồng lên vì cảm xúc.

Nó biết rằng nó không cần phải chạy trốn nữa- và cuối cùng nó cũng được yên nghỉ.

“Không ... thể ... không thể nào! Chuyện này không thể được!” tiếng gầm của pháp sư vang vọng khắp rừng.

Không thể hiểu nổi điều trước mắt, gã rút súng ra.

“Thật lố bịch! Ta không can tâm!” Hắn gào lên.

Vừa nói, hắn vừa nhắm bắn.

Và giây phút khẩu súng nhả đạn-

Một con sói lông bạc, bộ lông của nó dính máu và vết bẩn, lả đi trong vòng tay của Anh Hùng.

"Cái đồ tiền sử! Chuyện này ... Mày đâu có tư cách gì mà nói! Mày chỉ là một Chimera[13][12]! Và mày được làm Master ư!? Thật không thể tin được!"

Gã pháp sư tiếp tục giương khẩu súng trang trí của mình một cách quyết liệt, nhắm mục tiêu cẩn thận.

“Hãy hạ súng xuống. Master của tôi không muốn làm hại anh”, Linh Hồn Anh Hùng từ tốn nói.

“Hả ....”

Hắn rất ngạc nhiên trước sự lịch thiệp trong lời nói của nó, nhưng điều quan trọng hơn là hắn cảm thấy đắn đo về nội dung của lời nói này.

“Mơ đi! Rõ là làm bộ ...”

"Tôi có thể hiểu được ngôn ngữ giống loài của cậu ấy ... và trong trường hợp này, chẳng mấy khó khăn để thấy được chuyện mà anh đã gây ra cho Master của tôi."

Gã pháp sư cố gắng chế giễu Servant, nhưng người này vẫn tiếp tục nói với một biểu hiện trang trọng trên khuôn mặt của mình. "Tuy nhiên, Master của tôi không muốn làm hại anh. ... Anh hiểu điều này có nghĩa là gì không?"

Rồi người này quay lưng lại với pháp sư và từ từ đi về phía bìa rừng.

"Đ-đợi đã! Xin hãy đợi đã! Chẳng phải ngươi muốn Chén Thánh ư!? Chẳng lẽ ngươi không thấy rằng ngươi sẽ có được cơ hội tốt hơn để đoạt Chén Thánh nếu như Master của ngươi là ta, chứ không phải con súc sinh bẩn thỉu kia?"

Và khi Linh Hồn Anh Hùng nghe thế, y dừng bước, và-

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 096(Fmz)

Người này quay lại.

Thế đó.

Và ngay tức thì- pháp sư lên một tiếng nhỏ. Với khẩu súng vẫn còn trong tay, hắn quay lưng lại với Linh Hồn Anh Hùng và con sói, rồi chạy vô rừng.

Năng Lực Cự Tuyệt mạnh mẽ phát ra từ nhãn quang của Linh Hồn Anh Hùng. Khi thấy pháp sư biến mất khỏi tầm mắt, người này mới thu lại ánh mắt gay gắt và đi về phía sông, để trị thương con vật mà y nhận là Master của mình.

Người này có thể không nghe thấy tiếng nước chảy, mà cũng không nhìn thấy, nhưng-

Tuy vậy, người này có thể cảm nhận được sự hiện diện của nước ở đằng trước. Và như vậy-

Người này dịu dàng giữ sói trong lòng mình, và phi thân qua cánh rừng, nhanh nhẹn như một con chim ưng.

X           X

Lúc xông qua cánh rừng, pháp sư la hét ing ỏi trong bụng.

-aaaaaaa aa a? Một AAAAAAA AAAAA ?? aaaaaa?

Hắn từng là người đuổi bắt, còn bây giờ thì bị đuổi bắt, luồn lách từ cây này đến cây kia.

-Tại sao!

-Tại sao! Tại sao! Tại sao, tại sao, TẠI SAO!?

-Tại sao lại là ... lại là súc sinh bẩn thỉu đó!

-Tại sao không phải là ta!

Cả Linh Hồn Anh Hùng lẫn sói bạc đều không đuổi theo hắn.

Nhưng hắn biết mình phải chạy trốn, bằng tất cả sức mạnh của đôi chân.

Hắn chạy trốn khỏi nỗi nhục không chịu đựng nổi và thực tế không thể thay đổi đang bám lấy hắn.

Sau khi chạy được một lúc, pháp sư nhận ra mình đã ra khỏi rừng- và nhớ rằng xưởng phép của mình ở gần đây.

Cuối cùng, hắn cũng cho phép đôi chân của mình chậm lại.

Và sau đó, khi đã dừng hẳn, hắn quay đầu lại về phía khu rừng.

“Nhưng ... Linh Hồn Anh Hùng đó là gì !?” hắn tự lẩm bẩm với chính mình.

Hắn đã vận dụng tất cả ma thuật mà hắn và tổ tiên của hắn nghiên cứu để tạo ra con chimera đó. Cơ thể của nó chứa nhiều Mạch Ma Thuật hơn hẳn so với một pháp sư bình thường. Khi sinh ra, nó – vừa là vật tế, vừa là sinh vật sống – có tuổi thọ rất ngắn, nhưng không thành vấn đề, vì nó chỉ là chất xúc tác dùng để triệu hồi một Linh Hồn Anh Hùng.

Nhưng rồi mọi chuyện thành ra là nó nhận được Lệnh Chú.

Với tất cả kinh nghiệm làm pháp sư hiện có, hắn không thể hiểu làm thế nào một con vật tầm thường - một con vật mà thậm chí không hiểu Cuộc Chiến Chén Thánh là gì - có thể trở thành một Master.

"Có phải đó là một Anh Hùng có liên quan đến động vật ...? Nhưng nó chỉ là một con chimera, thậm chí không phải một con thú. Nó chỉ là một con rối bằng thịt. Lẽ nào đó là một Anh Hùng có liên quan đến... chimera ...?"

Cho rằng con sói không khác gì một con chó, pháp sư cũng xem xét khả năng Servant có thể từ thời có chó săn giống Celtic[14][13]. Nhưng rút cuộc, hắn không thể gợi ra được hình ảnh chiến binh dũng mãnh nào giống với Linh Hồn Anh Hùng vừa rồi.

"Chậc ... thôi kệ nó. Mình chỉ cần ăn cắp Lệnh Chú của nó là được.

Không, thật ra Lệnh Chú của bất cứ ai cũng được. Tốt hơn mình nên bắt đầu luôn.

Nếu mình để con chimera cho bọn chúng khi chúng vào thành phố, thì ít ra mình nên thó luôn con súc sinh ấy .... "

Hắn cao hứng trở lại, các giác quan của hắn trở về bình thường.

Hắn rất xứng đáng được khen ngợi là một pháp sư.

Than ôi, không phải là lời khen ngợi đang chờ đợi hắn, nhưng-

“Không, thưa ngài, như vậy chắc chắn là không được rồi.”

“?-?. ...?!?”

"Bọn tôi thật lòng không muốn có thêm manh mối chưa không chắc chắn nào nữa.

Xin ngài bỏ quá cho.”

Những lời nói lạnh lẽo của anh ta làm hắn tê cóng đến tận xương.

“-“ Gã pháp sư mở miệng hỏi kẻ nào. Từ cổ họng của hắn tuôn ra không phải ngôn từ, mà là máu nóng đỏ hỏn.

"Chúng tôi đã thấy pháp sư lang thang quanh thành phố mà không có Lệnh Chú. Sẽ rất phiền toái nếu để ngài đi loanh quanh gây ra rắc rối ngay trước Cuộc Chiến Chén Thánh. Hiệp hội và Giáo Hội là đủ rắc rối lắm rồi. Chúng tôi không muốn gây xung đột với đám dân quân, ngài thấy đấy. Dù gì họ cũng những nhân viên công chức."

Khi nghe câu nói, pháp sư nhận ra rằng người đàn ông đứng trước mặt hắn từng là đệ tử của khôi lỗi thuật sư Rohngall- một người mà Hiệp hội gọi là Faldeus.

Tất nhiên, điều quan trọng hơn đối với pháp sư hơn lý lịch của Faldeus đó là câu hỏi làm thế nào để ngăn không cho cổ họng chảy máu nữa.

"Ồ không, đừng bận tâm. Ngài chỉ cần nghe vậy thôi. Tôi không hề có ý định trả lời câu hỏi của ngài, cũng không có ý định để cho ngài sống. Như vậy, tôi đã nhận lấy thẩm quyền được cắt cổ họng của ngài."

Faldeus từ từ xoay tròn trong tay một con dao đa năng của Thụy Sĩ. Từng giọt đỏ chảy xuống từ con dao. Nó không phải là dụng cụ hành lễ, loại thường được pháp sư sử dụng, mà nó chỉ là một con dao bình thường, loại hàng rong ngoài đường.

"Tút-tút. Kể cả khi bị bất ngờ thì ngài không nên biến thành nạn nhân của một con dao chưa yểm phép. Tổ tiên của ngài chắc là phát khóc mất thôi."

“- .-- .” Một tiếng khò khè từ cổ họng của pháp sư, nhưng hắn không thể thở ra được.

Hắn nhanh chóng lả đi

"... nghĩ lại thì, rút cuộc ngài là ai? Ờ, thôi kệ. Dù sao trông ngài đâu thể trả lời được nữa”, Faldeus nói.

Faldeus nhìn xuống gã pháp sư, với thế luôn phòng thủ, anh chậm rãi vung bàn tay phải của mình.

Gã pháp sư cảm thấy một cú sốc.

Và thế là hết. Ý thức của pháp sư rời bỏ hắn, không bao giờ quay lại nữa.

Khi Faldeus vẫy tay, vô số đạn phóng qua không trung và đậu trên cơ thể của pháp sư.

Đối diện với khung cảnh đẫm máu, Faldeus vẫn vô cảm.

Có lẽ bởi vì anh thậm chí không hề lo lắng lỡ như viên đạn lạc trúng anh, vì anh thậm chí không thở mạnh hơn khi những viên đạn xẹt qua trước mặt.

Cũng giống như khi anh khiến cho con rối của Rohngall bị phá hủy, tiếng súng đã bị giảm âm lượng. Lực lượng đạn âm thầm đâm thủng cơ thể của pháp sư.

Khi khoảng một nửa của pháp sư đã tiêu tùng, Faldeus vẫy tay một lần nữa.

Trong vòng chưa đầy một giây, trận bão đạn ngừng hẳn. Faldeus ngồi xuống trên một tảng đá gần đó. Biểu cảm của anh cuối cùng cũng dịu lại chút ít.

"Thật lòng xin lỗi nhé. Tôi là kiểu người lắm chuyện, ngài thấy đó. Tôi chẳng bao giờ nhận ra khi nào làm lộ thông tin bí mật, vì vậy tôi không thể trò chuyện đường hoàng, trừ khi là nói chuyện với một xác chết”, anh trịnh trọng nói với mẩu thịt, mà tất nhiên là không thể nghe được chứ đừng nói là hiểu anh ta nói gì.

"Tôi phải nói rằng, tôi có chút lo lắng về thứ mà nhà Kuruoka triệu hồi ....

Và thật tình, ngài đến đây chỉ để mang vạ lớn vào thân thôi.

Tôi chỉ vừa ngó qua xưởng của ngài, và ... Ừ, tôi ngạc nhiên rằng ngài định thử triệu hồi một thứ ở cấp độ thần thánh. Điều đó là đánh lừa hệ thống. Ngài không biết sao? Các cuộc chiến cũng có quy tắc.” Faldeus nói chuyện dông dài với một xác chết. Sự dè chừng ban nãy của anh đã biến mất hoàn toàn.

"Cho dù toàn bộ chuyện này là một dạng thí nghiệm của bọn tôi, bọn tôi rất mong mấy người như ngài đây tự kiềm chế một chút."

Không giống như khi cho con rối của Rohngall bị tiêu diệt, anh hiện không có đám thuộc hạ vây quanh. Còn nữa, anh nói với một xác chết thật, chứ không phải là một con rối.

"Tôi đã xem qua dấu chân mà bọn tôi phát hiện trong rừng ... Và, ờ, điều tuyệt vời mà anh ta- à mà có thể là cô ta, vậy tại sao chúng ta không gọi là 'nó'? ... Dù sao thì, điều tuyệt vời là nó có thể được triệu hồi như là một Linh Hồn Anh Hùng. Nếu ngài muốn triệu hồi nó để làm Berserker, ngài ắt hẳn cũng phải đạt được sức mạnh thần thánh mà ngài vô cùng khao khát. "

Dường như Faldeus rất ngạc nhiên bởi những gì đã thấy, điều ấy lộ rõ qua biểu cảm của mình.

Có lẽ đó là một ngạc nhiên thú vị đối với anh ta. Một nụ cười mập mờ trên khuôn mặt của mình. "Lẽ ra hệ thống không nên để cho chuyện như vầy xảy ra, nhưng khi đã chứng kiến bao nhiêu chuyện bất thường diễn ra ở khắp mọi nơi, tôi không muốn đặt quá nhiều tin tưởng vào nó. Lạy thần ơi, có kẻ thậm chí còn triệu hồi được thứ gì đó tuyệt nhiên chẳng biết gọi là gì trong một nơi trú ẩn bí mật nào đó.

Lại nhắc đến thứ mà con thú nuôi của ngài triệu hồi cũng là thứ không biết gọi là gì đấy. "Faldeus khoa chân múa tay khi nói, như thể anh đang trò chuyện với một người bạn cũ. Nói với một xác chết nằm trên đất trước mặt cũng là nói với chính mình, để anh kiểm lại tình hình.

"Từ bắt đầu, nó không hoàn toàn là một Anh Hùng ...

Khi mà nó là một Bảo Khí của chính vị thần ấy."

X           X

Tất nhiên, Anh Hùng ấy có cơ thể con người.

Tuy nhiên, nó không phải là con người.

Hồi xưa ơi là xưa, các vị thần tạo hình cho một hình nộm từ đất sét và gửi nó đến thế gian, để nó xuất hiện trong một khu rừng. Hình nộm đó không phải nam hay nữ; mà nó là huyễn thú.

Nó thiếu kiến thức của con người, và do đó, nó nô đùa trong rừng như một con thú.

Tuy nhiên, nó có sức mạnh hơn ngoài sự hiểu biết của con người. Khi nổi giận, nó có thể hùng mạnh hơn cả vị Anh Hùng trị vì vương quốc thời bấy giờ.

Nhà vua cười nhạt với hình nộm. "Ngay đến quyền năng của ta cũng không thể sánh được với con thú này," ngài nói mà chẳng thèm để mắt vào nó.

Nhà vua tin rằng sức mạnh của ngài là tối thượng; rằng không sinh vật nào có thể mạnh hơn ngài. Vì vậy, nhà vua cười nhạo những tin đồn về con thú.

Nhưng khi con thú gặp một thần điện nữ nô nổi tiếng, số phận của họ thay đổi vĩnh viễn.

Khi mà khối vật làm từ đất sét không có giới tính gặp người phụ nữ có sắc đẹp trên cả giới tính, nó phải lòng cô ta ngay từ cái nhìn đầu tiên.

Khi họ trải qua sáu ngày bảy đêm bên nhau, cùng ăn chung ngủ chung, hình nộm đất sét từ từ nhận thức về hình dạng của con người, như thể bắt chước mà nữ nô xinh đẹp ấy.

Con thú đất sét vốn không quan tâm đến loài người giờ đây đang cố gắng học hiểu sắc đẹp của nữ nô ấy.

Khi tạo ra sắc đẹp nghịch lý của riêng mình, hình nộm đất sét bị mất đi khá nhiều sức mạnh. Đổi lại, nó đạt được sự trí tuệ và học vấn của con người.

Mặc dù nó đánh mất nhiều quyền năng-

Sức mạnh của nó vẫn vượt xa con người.

Và sau khi nhận được cơ thể và trí tuệ của con người, hình nộm đối mặt với vị vua hùng mạnh.

Họ đấu với nhau trong một trận chiến long trời lở đất, và khi trận chiến kết thúc, họ thừa nhận sức mạnh của nhau.

Nhà vua hoàng kim và hình nộm đất sét.

Chắc chắn không thể có sinh thể nào tiến xa hơn bọn họ. Không cần phải nói cũng biết đôi bên trở thành bạn thân duy nhất của nhau. Họ nắm tay nhau nhảy vào biết bao nhiêu cuộc phiêu lưu, chia sẻ niềm vui nỗi buồn với nhau.

Và hàng thiên niên kỷ qua đi kể từ sau những ngày tháng của hoàng-kim-và-đất-sét.

Số phận của họ lại thay đổi mãi mãi

X           X

Tại một dòng suối cách đó khoảng mười cây số, Linh Hồn Anh Hùng sơ cứu các vết thương của sói bạc – Master của y - và đặt nó nằm xuống nghỉ ngơi.

"Tôi phải nói là ... Tôi thấy nhẹ nhõm. Tôi cứ lo lắng là cả thế giới đã bị chôn vùi như Uruk, nhưng có vẻ như thế giới tươi đẹp hơn bao giờ hết."

Người ấy ngắm nhìn vùng đất trước mặt. Bằng ngôn ngữ của động vật, người ấy mô tả thế giới cho Master nằm cạnh bên.

Tuy nhiên, Master của y đã chìm vào giấc ngủ sâu nên không trả lời.

Cười dịu dàng, người ấy ngồi xuống, và hòa mình vào tiếng nước chảy, khi-

Đột nhiên, người ấy quay lại nhìn về phía bắc.

Bằng kĩ năng hệ phái – Thám Tích [Dò Tìm Hiện Diện] - người ấy phát hiện một sự hiện diện xa rất xa về phía bắc. Một hiện diện rất quen thuộc.

Thật vậy, người ấy phát hiện sự hiện diện ngay khi Linh Hồn Anh Hùng mặc áo giáp hoàng kim bước ra khỏi hang động.

Lẽ nào là-

Lúc đầu thật khó tin vào những gì số phận đưa đến, người ấy mở to mắt và-

... Là cậu ư?

Chắc chắn rằng sự hiện diện mà người ấy cảm nhận được ở phía bắc không ai khác ngoài vị vua mà y biết. Người ấy từ từ đứng lên.

Một sự im lặng thoáng qua.

Lúc ấy, điều gì vừa thoáng qua tâm trí của y?

Bối rối.

Sửng sốt.

Và cuối cùng là, hân hoan tột cùng.

Không chỉ có số phận đưa đẩy cả hai đến Cuộc Chiến Chén Thánh, mà nó còn dành cho họ một cơ hội khác để bước vào trận đấu sinh tử.

Nhưng đó là gì?

Dù là y lấy đầu anh, hay anh moi tim y, thế thì sao?

Sợi dây liên kết giữa họ sẽ không đứt chỉ với một hai trận đấu.

Không, dù họ giết nhau hơn một ngàn lần, họ vẫn sẽ cương quyết.

Haha ...

Người ấy bật ra một nụ cười rất tự nhiên trên khuôn mặt. Người ấy dang tay ra và- của

"Điều gì thú vị sẽ là ... tiếp tục trận đấu dang dở của chúng ta ở quảng trường ngày ấy."

Với cánh tay dang rộng, người ấy cất lên giọng ca hùng hồn, từ sâu tận cõi lòng của y.

Đó là một giọng ca nhẹ nhàng.

Anh Hùng Enkidu.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 097(Fmz)

Bài hát của người ấy làm rung chuyển mặt đất, giống như một dợm sóng đất đẹp đẽ lan ra toàn bộ khu vực Snowfield.

Đó là bằng chứng cho thấy tất cả các Servant có mặt.

Và nó cũng là tín hiệu bắt đầu trận chiến.

Tất cả các pháp sư và Linh Hồn Anh Hùng đã tề tựu trên lễ đài giả này.

Họ tìm cách nhảy múa trên đó, mặc dù biết rằng Cuộc Chiến Chén Thánh này là hàng giả.

Sự thật và dối trá là thứ xếp sau khát vọng của họ.

Họ chiến đấu không phải vì Chén Thánh, mà là vì niềm tin của họ

Đó là một Cuộc Chiến Chén Thánh dành cho riêng họ.

Đó là pháo hiệu bắt đầu cuộc chiến.

Extra: Người quan sát. Hay kẻ tạo hình nhân vật Sửa đổi

Không gian này là một thế giới hoàn chỉnh.

Màu đen tuyền với các điểm sáng.

Ở trung tâm của căn phòng trong khối cầu lớn tròn trịa màu trời đêm, có một chiếc ghế gỗ lơ lửng.

Nếu chỉ xét vẻ ngoài, có thể gọi chiếc ghế này là vật xa xỉ, nhưng chất gỗ của nó mang một sắc màu tinh tế, khiến người ta không cho rằng nó là một món đồ trang trí cao cấp. Thay vào đó, chỉ thông qua sự hiện diện ở đây, nó phát tán vào không gian xung quanh một sự thu hút rõ rệt.

Nếu một người chưa đủ mạnh để ngồi trên ghế, người đó có thể sẽ bị o ép bởi sức nặng của sự tồn tại của cái ghế và vô hình mới xung quanh. Đó là điểm đặc biệt của chiếc ghế.

Không gian này chỉ để sử dụng cho mục đích duy nhất là lưu giữ các ghế.

Một người đàn ông tỏa ra thần uy còn mạnh hơn chiếc ghế đang dựa lưng vào nó, phát ra một tiếng cọt kẹt lớn.

"Hưm ..."

Nếu ai đó vẽ giản đồ vũ trụ dựa theo căn phòng này, người đàn ông ngồi trên ghế sẽ là trung tâm của nó, toát ra khí chất tương xứng làm chủ nhân của nó.

Hình dáng bên ngoài của ông có lẽ khoảng độ 50 hoặc 60 tuổi.

Người ta có lẽ sẽ nhận thấy sự từng trải qua các nếp nhăn hằn sâu trên khuôn mặt của ông, nhưng đôi mắt ông vẫn rất tinh anh, như đôi mắt mà người ta thường thấy ở đứa trẻ mười tuổi.

"Trục này sai ... đường phân cực này cũng sẽ bị hủy hoại ..."

Khi người đàn ông trượt ngón tay của mình vào bầu trời, các thiên thể hiển thị trên các bức tường xung quanh bắt đầu xoay.

"Ồ, chỗ cắt này không phải là hơi bị ... không, thế thì thật tệ. Con nhện khổng lồ khốn khiếp đó sẽ thức dậy mất. Lẽ ra còn cả thế kỷ nữa mới xảy ra điều đó."

Sau đó, như để khớp với lời nói của ông, các trang trong cuốn sách lơ lửng trước mặt người đàn ông lật chấp chới, trang sách chứa nhiều thông tin đa dạng trong thời gian thực.

Độ dày của cuốn sách cỡ bằng một bách khoa toàn thư chính quy.

Dù sao thì, khi người đàn ông lướt ngón tay của mình trên không, hàng nghìn- hàng chục nghìn trang được hiện ra và xóa đi.

Công việc này cứ tiếp diễn hoài và mãi, ông già lầu bầu ngắn ngẩm.

"Theo ta nghĩ, bất kể giải quyết theo cách này, nó cũng không mang lại kết quả thỏa đáng cho Hiệp Hội. Nói thế tức là, chưa đủ tác nhân trong sự can thiệp của ta. Phải, hoàn toàn bế tắc. "

Người đàn ông trông như tự nói chuyện một mình, bỗng nhiên hỏi xin không gian phía sau ông một ý kiến.

"Cậu nghĩ sao? Đến lúc cho cậu lên tiếng rồi đó. Thiết bị liên lạc ở đây hoạt động bình thường. "

Lúc đó, không gian trả lời,

"Thất lễ thật. Vậy là cậu đã phát hiện ra. "

Có một chiếc bàn gỗ nhỏ có thiết kế tương tự như chiếc ghế. Trên đó đặt một điện thoại.

Hình dạng của nó giống như một chiếc điện thoại cổ lỗ sĩ, loại mà nhìn thoáng qua thì khá giống một chiếc đèn bàn. Nhưng ở vị trí bóng đèn là ống nghe hình nón. Đính trên giá đỡ mảnh là ống nói. Một đĩa quay số được gắn vào khung vỏ của thiết bị.

Đó là một chiếc điện thoại mà người ta chỉ được thấy trong phim ảnh, viện bảo tàng, hoặc cửa hàng đồ cổ, đồ sưu tầm. Không phải màu đen như đa số điện thoại cổ điểm, chiếc này có màu xanh lam tuyệt đẹp của lam ngọc. Nếu chỉ nhìn sơ qua, người ta sẽ ngỡ rằng nó được chế tạo từ một viên ngọc quý cực lớn.

Về câu hỏi chiếc điện thoại đã ở đây bao lâu rồi, đúng ra thì không có bất cứ thứ gì trong không gian này cho đến vài phút trước. Nhưng chiếc điện thoại hài hòa với căn phòng một cách tuyệt vời, như thể nó vẫn luôn luôn hiện hữu ở đây.

Thật vậy, vị trí chiếc điện thoại đã khẳng định sự hiện hữu của nó trùng với thời gian tồn tại của căn phòng.

«Chỉ chậm chút xíu nữa là tớ đã rung chuông rồi.»

Một giọng nói trẻ trung vang lên từ ống nghe của điện thoại.

Có vẻ như chiếc điện thoại biết nói chuyện bằng trí tuệ của chính nó.

«Có phải vì tớ mà cậu giống một ông già lẩn thẩn nói chuyện một mình? »

"Có phải cậu hỏi thế vì cậu biết đó là ta?"

«Cậu nghĩ chúng ta ở đâu chứ? Tớ có thể đếm được số lượng người có thể đi vào bên trong. »

Ông già vặn mình, liếc nhìn điện thoại màu xanh.

"Vậy, cậu muốn gì ở đây? Nếu cậu muốn uống trà thì hãy quay lại sau. Thật không may, ta bị chôn chân trong một công việc phiền hà. "

«Ừ, thật ra tớ gọi là vì việc ấy. »

"Cái gì?"

«Nếu cậu định cử một người nào đó đi theo dõi biến cố tại Snowfield thì đừng chọn pháp sư. Cậu nên chọn một người lạ đến từ một thế giới khác.»

Thế là đĩa số của chiếc điện thoại bắt đầu từ từ quay, cứ cách một đoạn thì lại quay ngược về điểm xuất phát của nó trước khi quay kế tiếp.

Đồng thời, những thứ trôi nổi cũng xoay quanh phòng - và cuốn sách mà ông già đang đọc - bắt đầu lật nhanh hơn lần trước.

Trên các trang là khuôn mặt của một con người, và các thông tin về người đó.

Có khi là nam giới. Có khi là nữ.

Có khi là người già. Có khi là đứa trẻ.

Có khi là cơ bắp. Có khi là phì nộn.

Có khi là vị thánh nhân. Có khi là kẻ cuồng sát.

Có khi là pháp sư. Có khi là linh mục.

Lật qua vô số đặc điểm như chủng tộc, giới tính, tuổi tác, ngoại hình, quần áo, cá tính và nghề nghiệp, các trang sách lật với một động lực đáng ngạc nhiên.

«Cậu đang khá tự tin ở bước ngoặt của các hành tinh. »

"Con đường đến tương lai giống như một mê cung. Đây là chuyên môn của ta. "

Một người nào đó đi ngang qua họ tại lúc này sẽ thấy rằng đây là một cuộc hội thoại kỳ lạ.

"Tất nhiên, không giống như mê cung của ta, đích đến phụ thuộc vào người đi."

Các trang vẫn lật với tốc độ rất nhanh, và các khuôn mặt hiển thị trên đó trộn lẫn vào nhau.

Như thể đang xem một cảnh tượng trong quá khứ, người ông già ngả người lại trong khi chiếc điện thoại tiếp tục tự động quay số.

Một thời gian sau, tốc độ lật trang chậm lại.

Trên trang giấy là hình một người phương Đông.

«Tiếp theo là ... phải, cô ấy cần phải đeo kính. »

Các trang lật nhẹ nhàng. Một khung kính mỏng xuất hiện trên khuôn mặt của người đó.

"... Điều đó có quan trọng không?"

«Ai mà biết? Tớ chỉ tính ngược từ kết quả hiện tại. Cho dù có ý nghĩa hay không thì chuyện này chúng ta có thể xem xét sau. »

"Hừm."

Khi nhìn vào thông tin trên trang cuối cùng, ông già nói chuyện với điện thoại phía sau ông.

«Tuy nhiên, cậu tự nhiên muốn can dự vào Thế Giới. Nếu cậu thấy chán như vậy thì cứ việc tự mình ghé vào thị trấn. Chẳng phải ở đấy có một quán cà phê phục vụ cho người đọc sách hay sao? Cậu có thể tha hồ giết thời gian ở đấy. »

"Không ... không hẳn là giết thời gian. Ta thà can dự vào sự việc lần này còn hơn. "

«...Tớ hiểu rồi. Đó là điều mà người ấy đã nghĩ đến. »

Ông già lập tức hiểu được ẩn ý đằng sau lời nói của điện thoại, và nhớ lại khuôn mặt của một ai đó. Ông thở thật dài- và sau đó đôi môi ông nặn ra một nụ cười.

"Thế là cậu đã có kế hoạch sơ sơ ... càng thêm lý do để cậu không thể can thiệp. Chỉ có loại quái gở mới vui mừng khi có thêm người lạ can dự vào. Hãy để Cuộc Chiến Chén Thánh lần này được dẫn dắt bởi một người ngoài. "

«Ừ, đúng đó. Nếu cậu xử lý không khéo thì nó sẽ xác định Thế Giới. »

Đây quả là một cuộc đàm thoại kỳ lạ mà chỉ có thể xảy ra giữa họ. Sau đó, những người phía bên kia đầu dây - hoặc cũng có thể chính chiếc điện thoại - nhìn người được mô tả trong cuốn sách đang mở, và nói bằng một giọng vui vẻ.

«Vũ trụ của cô ta là một vũ trụ song song, hoặc có lẽ vũ trụ đối nghịch của nó. Hãy hy vọng mọi chuyện tốt đẹp và dõi theo cô ấy. »

Cuốn sách đang mở ra ở bức hình một cô gái trẻ.

Cô gái có vẻ là người phương Đông ở tuổi thiếu niên, khoảng gần đôi mươi, với mái tóc vàng nhuộm.

Bên dưới bức chân dung của cô là một cái tên bắt đầu bằng chữ A.

Và rồi, cô ấy với vai trò là Player -

Ở đây và bây giờ, bức màn được kéo lên, để lộ một Cuộc Chiến Chén Thánh đầy dối trá và hư ảo.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 109(Fmz)Fate Strange Fake - Vol.1 Page 108(Fmz)

Chương 1: Cuộc chiến bắt đầu Sửa đổi

Thế nào là Gilgamesh?

Thông tin của Tiné Chelc về anh ta trước khi lần triệu hồi của anh cũng chỉ sơ sài.

Nhưng chỉ với mớ thông tin sơ sài này. Cô đã xác định vận mệnh của mình, và di nguyện kế thừa từ tổ tiên của mình, gắn với Linh Hồn Anh Hùng này.

Gilgamesh, Vị Vua Anh Hùng.

Kiếp trước, ở nơi mà sau này được gọi là Mesopotamia, từng được trị vì bởi một vị vua vĩ đại, người trở thành vị anh hùng của đất nước. Trong những ngày đầu của thời đại còn tồn tại các vị thần, và mỗi người họ có quyền năng mạnh mẽ hơn so với bây giờ, vị anh hùng này sinh ra từ mối giao hảo giữa con người và thần linh, anh là người cai trị thành đô Uruk.

Anh được biết đến như một bạo chúa đã hủy hoại đất nước của mình, như một vị vua đứng trên làn ranh của lịch sử và đưa đất nước bước vào một kỷ nguyên mới. Bất kể kết cục của anh ra sao, thực tế vẫn là Uruk phát triển thành một cường quốc cực thịnh dưới sự cai trị của Gilgamesh. Nghe nói, dưới mái vòm của anh có chứa tất cả tạo vật của các vị thần và con người, và có lời đồn rằng chúng là nguyên bản của tất cả các Bảo Khí mà các anh hùng sử dụng về sau.

Trước đây, Linh Hồn Anh Hùng sở hữu đại thần lực này đã từng được triệu hồi trong Cuộc Chiến Chén Thánh của một đất nước tên là Nhật Bản. Người ta nói rằng sức mạnh của Gilgamesh vượt trên rất nhiều anh hùng khác, và rằng anh là hiện thân của người tất thắng.

Từ những điều Tiné nghe được, anh sở hữu nhiều kỹ năng nổi trội và đứng đầu trên tất cả các lĩnh vực, nhưng quan trọng hơn là phong cách chiến đấu của anh quá áp đảo khiến tất cả phải dè chừng. Những câu chuyện về sự phát triển của thành đô và quy tụ vô số kho báu ngoài sức mơ tưởng đã khiến cô chú ý.

Khi Tiné dấn thân vào Cuộc Chiến Chén Thánh này, cô đã sẵn lòng gạt bỏ sự thanh bạch của mình. Người của cô cần sức mạnh siêu việt để cứu đất nước của họ khỏi sự xâm lược của những kẻ tham lam. Nói cách khác, cô cần phải tham lam hơn những kẻ xâm lược-

Đó là những gì Tiné được nuôi dạy.

Thế nên cô biết mình phải tàn nhẫn. Nếu Gilgamesh là bạo chúa thích chà đạp lên đối thủ đã ngã gục thì cứ để y toại nguyện.

Danh dự của cô dù có bị bôi nhọ bao nhiêu thì cũng không thành vấn đề.

Người dân của cô sẽ đánh đuổi bọn ngoại xâm ra khỏi đất đai của mình, và thống nhất toàn bộ lãnh thổ.

Để hoàn thành nhiệm vụ mà tổ tiên giao phó, Tiné nguyện ý vứt bỏ trái tim thiếu nữ của mình và hiến dân bản thân cho bạo chúa quyền uy.

Cô không sợ chết. Điều mà Tiné thật sự lo sợ là không gì ngoài việc mảnh đất của cha ông vẫn còn bị dày xéo dưới bàn tay của bọn pháp sư xâm lược.

Nhưng cô đã nhầm.

Cô không sai về phẩm chất anh hùng của Gilgamesh.

Tiné là người của thời hiện đại, chẳng qua là không hiểu được ý nghĩa thật sự thế nào là một người anh hùng từng sống trong thời đại mà thần linh sống chung với con người. Vấn đề không phải ở anh là một vị vua độc đoán hay nhân từ.

Cô hoàn toàn đánh giá thấp quyền lực của anh. Tiné không có chút ý niệm gì về sức mạnh đáng sợ của Linh Hồn Anh Hùng áo giáp vàng mà nghe nói đã từng thi triển trong các Cuộc Chiến Chén Thánh về trước.

Nhưng đối với Linh Hồn Anh Hùng Gilgamesh, những mâu thuẫn âm thầm đẩy các mối quan hệ nhanh chóng chìm vào tự phụ và ngu ngốc.

Vậy thế nào là Gilgamesh?

Ngay sau khi Tiné thề tận trung với anh ta, cô thoáng để lộ một chút sự thật.

Anh có địa vị là một nhà vua, và linh hồn anh hùng của một nhà vô địch. Khi mảnh vải mà Vua Anh Hùng ban cho cô bị xé đi, cô nhìn thấy một dòng chảy sức mạnh tinh khiết.

X           X

Ban đêm – phía Bắc Snowfield – vùng thung lũng

"Ngươi chỉ là một đứa trẻ, hãy hành động như một đứa trẻ. Trong khi ngươi còn học hỏi về thế giới thì hãy theo mà chiêm ngưỡng khí độ hoàng giả của ta.”

“Thưa bệ hạ thần sẽ cố gắng thực hiện”,

Khi Tiné cúi đầu nhận lấy lời nói của Gilgamesh thì điều đó xảy ra.

"...?"

Một dòng chảy cực lớn của năng lượng ma pháp bao phủ không gian xung quanh và hội tụ tại một nơi bên cạnh Tiné.

"!?"

Nó không chỉ là năng lượng.

Các nguyên tố ma thuật tinh khiết nhất mà cô từng thấy trong đời - không, nó còn tỏa hào quang nữa - tụ vào tay phải của Vua Anh Hùng, và hiện hình thành một con dao.

Nhưng vật này có hình dáng quá đỗi kỳ lạ so với một con dao bình thường. Nó trông rất giống với vật dẫn triệu hồi Gilgamesh của gã pháp sư bị Tine đánh đuổi lúc trước.

"Chìa khóa ... hình thanh kiếm?" Tine lỡ bật ra tiếng thầm.

Gilgamesh ngạo nghễ đáp: "Đừng định nghĩa nó tương tự như cái chìa khóa trong tay gã hề ấy."

Gilgamesh cầm kiếm-chìa khóa chỉ lên trời.

"Đây là thứ giống như giao ước hữu hình ràng buộc chính bản thân ta."

Giọng anh tỏ vẻ nhàm chán, nhưng gương mặt anh ẩn chứa niềm vui.

"Chú ý đây Tiné. Và chứng tỏ cho ta xem."

"...?"

Trước mặt Tiné đang cúi đầu, vật đó mở ra.

Năng lượng từ kiếm-chìa khóa lan ra toàn bộ không gian xung quanh nó, và mở ra đường dẫn vào thế giới của chính nó.

Những người áo đen bên phe Tiné bắt đầu bàn tán, nhưng tiếng rì rầm của đám đông hàng trăm người, bị dẹp yên bởi sự rung chuyển của không gian.

Chính các chiều không gian hình như cũng rung chuyển, và chỉ có giọng nói của Gilgamesh là rõ ràng bên tai Tiné.

"Này nhé – thuộc hạ của ta thì không bao giờ kinh ngạc với trò trẻ con như thế này."

Trong khi anh nói, không gian hỗn độn hội tụ lại thành một điểm duy nhất.

Một thanh kiếm lộ diện từ không gian hỗn độn ấy. Nó không giống như kiếm-chìa khóa trước đó, mà chắc chắn cũng không phải vũ khí bình thường. Một thanh kiếm có hình dáng kỳ lạ.

Gilgamesh hãnh diện nói với thanh kiếm.

"Hỡi Ea. Chắc là mi khó chịu làm khi bị đánh thức, nhưng ta sẽ sớm cho mi được đánh chén thỏa thích. "

Chốc lát sau, Vua Anh Hùng cử động.

"Không, mi sẽ không cảm thấy chán đâu. Không một chút nào."

Anh quý phái trong từng cử chỉ, và kiêu ngạo trong mọi góc nhìn.

Rồi với một sải chân đầy hân hoan không che dấu, thân ảnh của Gilgamesh đột nhiên biến mất khỏi tầm mắt.

Chỉ với một bước chân, anh đã đến một nơi khác.

Với kiến thức phép thuật của Tiné, hành động vừa rồi của Gilgamesh hòa vào quầng lửa mà cô chưa từng biết đến, và có lẽ sẽ không bao giờ thấy lại.

Bỏ rơi Master là một hành động thiếu suy nghĩ mà Servant vừa làm. Cách thức hoạt động của Cuộc Chiến Chén Thánh được ghi trong não của tất cả các Servant tại thời điểm triệu hồi. Gilgamesh không thể không biết về những nguy hại khi bỏ lại Master một mình.

Nhưng lúc mày Tiné còn đang choáng váng bởi sức nóng nên không nhận ra sai sót trong hành động của anh ta.

Cô quên hết mọi chuyện xảy ra nãy giờ. Có thể thấy rằng Tiné cảm giác như bị ngập lặn trong quyền năng của Gilgamesh.

Cảm giác dấy lên trong trái tim của cô gái trẻ tưởng mình đã từ bỏ tất cả cảm xúc, ấy là một nỗi sợ hãi không tên. Hoặc có lẽ…

X           X

Vài giây trước – phía Tây Snowfield – Khu rừng

"Master, tôi muốn bạn chờ ở đây ... chỉ trong chốc lát thôi."

Enkidu xoa bên má của sói bạc, nó nhìn người ấy với đôi mắt lo lắng. Rồi y quỳ một gối trước Master, và nhẹ nhàng xòe những ngón tay của mình chạm xuống đất.

"Sẽ ổn thôi."

Khi Enkidu mỉm cười, cây cối xung quanh bắt đầu xào xạc.

"Rừng sẽ bảo vệ bạn."

Họ bất ngờ bị che phủ bởi các cành lá vươn ra, và năng lượng ma pháp bắt đầu tuôn chảy vào đất. Cứ như là khu rừng có ý chí của riêng  mình, và cố ý  tạo thành một kết giới tự nhiên.

"Tôi phải đi. Nếu tôi gặp anh ta ở đây, rừng sẽ bị tàn phá, và tôi không thể bảo vệ bạn được. Bạn có thể thứ lỗi cho tôi không?"

"-------"

Enkidu ôm con sói bạc khi nó kêu lên một tiếng yếu ớt.

"Cám ơn Master. Chừng nào nhịp đập của sự sống còn vang trong lồng ngực, tôi hứa sẽ quay trở lại với bạn. "

Trong lúc Gilgamesh biến khỏi chỗ của Tiné và phe cánh của cô, Enkidu cũng thực hiện một bước sải chân tương tự.

Người ấy là uyển chuyển như gió, và như thanh thoát như suối. Phải nói rằng, niềm vui sướng qua các bước chân mạnh mẽ của Enkidu không kém gì so với Vua Anh Hùng.

"...Tệ thật. Hãy rời khỏi khu rừng. "

Faldeus, cảm thấy bất an, anh truyền lệnh qua bộ đàm cho người của mình phải rút lui.

"Có chuyện gì vậy?"

"Dòng mana đã thay đổi. Có khả năng là cả khu rừng giờ đây nằm trong sự kiểm soát của nó. "

Khi nói thế, Faldeus cảm thấy một sức mạnh khổng lồ chảy khắp rừng. Lặng lẽ mà không làm hại đến cây cối, nó chảy lướt trên nền đất. Thậm chí có thể ví nó như cơn gió.

Kinh ngạc khi thấy Linh Hồn Anh Hùng dung hợp với rừng, Faldeus xác định tình trạng, rồi ra lệnh cho cấp dưới.

"... Các anh rút lui, cách sa mạc càng xa càng tốt. Chúng ta sẽ cho phát tán các UAV[19][14] và Khiển sứ Linh trong khu vực ấy. "

Sau đó, trên vùng trời của Snowfield, một lực lượng hùng hậu như muốn phá vỡ khí quyển, và một lực mạnh tương đương cũng bay qua.

Faldeus nhận thấy dòng năng lượng này chỉ một vài giây sau khi anh truyền lệnh rút lui.

"Có lẽ nào?"

Có chuyện gì đó đang diễn ra?

Sau khi suy tính các khả năng, Faldeus đưa ra giải pháp xong lại bác bỏ nó ..

Hay đúng hơn, anh mong đó không phải sự thật.

"Chúng ta thậm chí còn chưa kích động họ ... Chẳng lẽ họ muốn bắt đầu luôn sao?"

X           X

Trong thành phố - một nhà trọ rẻ tiền

Trong một nhà trọ rẻ tiền và cũ kĩ so với tiêu chuẩn khu phức hợp, Flat tỉnh dậy sau ngủ được một giấc. Nhà trọ nằm bên lề con đường cao tốc cách khu trung tâm một khoảng ngắn.

Cậu thanh niên dụi mắt rồi nhìn ra, Servant Jack nói.

"Sao thế, Master? Cậu thấy khó ngủ à? Nếu cậu muốn đi vệ sinh thì cứ nói. Ta sẽ trở lại dạng linh hồn và chờ ở đây."

"... Tôi vừa nhận ra, nhưng nói như thế ngay lúc thức dậy khiến tôi nhớ về mấy cái đồng hồ báo thức trong hoạt hình."

Flat đang nói chuyện với cổ tay trái của mình.

Trên cổ tay ấy là một đồng hồ đeo tay dạng cơ cổ điển, và giọng nói của Jack phát ra từ nó.

"Thường thì ta phải về dạng linh hồn rồi, nhưng do cậu nói 'Nếu tôi trông giống như một điệp viên thì ngầu biết mấy’, thế nên mới như vầy. "

Jack hiện đang là đồng hồ đeo tay của Flat.

Sau khi rời khỏi công viên, Flat quyết định kiểm tra năng lực "biến hình" của Jack, bắt y biến thành đủ mọi thứ từ con người đến cây cối và con vật, sau cùng là vật thể vô tri.

Lúc đầu, cậu nghĩ, "Không lý nào danh tính thật của Jack Đồ Tể lại là một vật thể." Nhưng theo Jack, hình như trong nhiều tiểu thuyết lãng mạn có nói, "Jack Đồ Tể thật ra là một người bị một đồ vật nguyền rủa", và rồi y biểu diễn cho Flat thấy khả năng biến hình thành nhiều vật thể một cách đáng ngạc nhiên.

Sau khi thử biến hình thành đồng hồ đeo tay, Flat tỏ ra thích với kết cấu của nó, và chủ ý chuyển sang kế hoạch an toàn cho bản nhân của cậu bằng cách đeo nó thường xuyên.

Cậu luôn đeo chiếc đồng hồ trừ khi lúc tắm hoặc đi vệ sinh, và đôi bên trao đổi bằng truyền âm, cho đến khi Flat thốt ra một điều rất không giống với một pháp sư:

"Kiểu này hơi bị mệt mỏi. Nói chuyện bình thường thì vui hơn."

Và thế là họ nói thành tiếng khi không có ai thấy.

Flat xuống giường, và so thời gian của Jack với chiếc đồng hồ của phòng trọ.

"Mà tuyệt thật. Không hề lệch chút nào. "

"Ừ, hãy cho rằng đúng giờ là một phẩm chất của quý ông người Anh. Ít ra thì điều đó đúng nếu ta thật sự là một quý ông. "

"Nếu vậy, ngay cả quý ông cũng có thể là kẻ giết người hàng loạt, hử?"

"......"

Sau khi vô ý làm tổn thương Jack, Flat đi vào phòng tắm, chèn bồn rửa, và bắt đầu đổ đầy nước.

"Cậu đang làm gì vậy?"

Flat ngâm ướt ngón tay của mình trong khi trả lời câu hỏi của đồng hồ đeo tay Linh Hồn Anh Hùng.

"Đằng ấy không cảm thấy gì sao?"

"Mrgh ..."

Trong khi Jack ậm ừ, Master trẻ đặt ngón tay của mình lên gương phòng tắm và bắt đầu vẽ một vòng tròn ma thuật đơn giản.

"Hai nguồn khả nghi phát ra tiếng ồn ma thuật, hướng về phía chính nam."

Lúc đó, Jack nói bằng một giọng hơi ngượng.

"Ta không tự hào về điều này, nhưng chung quy thì năng lực pháp sư của ta thấp kém. Chúng sẽ tăng thêm nếu ta chuyển sang hình dạng pháp sư, chứ còn cố gắng thăm dò sự bất thường của mana trong hình dạng này là một nhiệm vụ bất khả thi."

"Ồ, vậy nếu đằng ấy biến thành bộ radar, khả năng cảm biến của đằng ấy có thể tăng lên!"

"... Cậu có đúng là pháp sư của Tháp Đồng Hồ không?"

Lờ đi nghi vấn của Jack, Flat thản nhiên di chuyển ngón tay của mình cho đến khi cậu hoàn tất vòng tròn ma thuật. Sau đó, cậu đọc câu thần chú nào đó với tấm gương ... và nước trong bồn thay đổi.

Nhiều gợn sóng trên mặt nước, rồi nó hiển thị hình ảnh gì đó.

Nhìn thấy hình ảnh một sa mạc trong bể nước, bàn tay có đồng hồ đeo tay gõ tích tắc.

"Cái gì thế này?"

"Có người đang sử dụng Khiển Sứ Linh để quan sát sa mạc, nên tôi chỉ xem ké một chút," Flat trả lời hờ hững.

"...Hả?"

"Nếu tôi gửi một Khiển Sứ Linh bây giờ thì sẽ không kịp thời gian," Flat giải thích ngay.

Mặc dù Jack không phải là một chuyên gia về ma thuật nhưng y có một chút kiến thức cần thiết thông qua hệ thống Holy Grail.

Qua mớ kiến thức đó, Jack hiểu rằng "xem ké Khiển Sứ Linh của người khác" là một kỳ tích không nhỏ.

Điều này có thể hiểu được nếu như Flat là lính mới trong lĩnh vực ma thuật, nhưng đến làm khách ở Cuộc Chiến Chén Thánh, hoặc xen vào các bùa phép của một pháp sư Master thật sự tham gia cuộc chiến là chuyện mà không một người tỉnh táo dám làm.

Và nếu việc này dễ dàng như vậy, chẳng phải thế có nghĩa là sự thái hóa của cả hệ thống này chạy sang Khiển Sứ Linh hay sao?

Với mối hoài nghi quanh quẩn trong đầu, Jack nói.

"Cậu có thể thật sự làm được việc như vậy ư? Không, ý ta là, cho dù có khả năng đi nữa ... không phải việc này liều lĩnh ư? Nếu họ lần theo, vị trí của chúng ta có thể bị lộ."

"Ừmm, bằng cách này thì tôi sẽ không bị lộ đâu ... mà cũng không thể nói chắc chắn là sẽ không bị lộ được. Với giáo sư thì không, nhưng ông ta có thể linh cảm và săn lùng tôi sau đó ... ồ, nhưng một người có trình độ cỡ như Luvia-chan chỉ cần khiến cho dòng năng lượng chảy ngược và thổi bay toàn bộ nhà trọ này ... "

Người thanh niên vừa theo dõi vừa tiếp tục lẩm bẩm một số điều lo lắng.

"Thế thì nếu lỡ họ tìm ra chúng ta, tôi chỉ cần xin lỗi hết sức thôi!"

Một cơn gió lạnh cuốn qua tim Jack, và người đó thầm nhủ khi Flat cười ngây ngô.

Chuyện này không hẳn là đúng, nhưng nó phần nào được mô tả bản chất của Master của y.

"Ta sợ rằng cậu vẫn nói được như vậy sau khi giết người."

X           X

Phía Nam Snowfield - vùng sa mạc

Có một sa mạc rộng lớn ở phía nam của thành phố.

Nó không lớn như sa mạc Colorado hoặc Arizona, nhưng trải dài quá tầm mắt nhìn từ thành phố, và khách bộ hành bất cẩn có thể dễ dàng bị lạc.

Ở giữa sa mạc, họ đối mặt với nhau.

Từ đây, rừng và thành phố không còn trong tầm nhìn, và không gì ngoài đất cát, ngoại trừ một số ít ỏi loại cây thích nghi với sa mạc.

Lancer - Enkidu đến trước, và lặng lẽ ngắm bầu trời đêm.

Ở bên đó, một thân hình hoàng kim lơ lửng trên không, làm mờ các ánh sao. Archer trong bộ áo giáp vàng, và anh ta nắm chặt một thứ gì đó trong tay.

Enkidu biết chính xác thứ gì trên tay của người trên không.

Y cũng biết người này lơ lửng được là nhờ vào sức mạnh của mọt↵Bảo Khí đặc biệt.

Và tất nhiên, y biết người này là ai.

Trời và Đất.

Khoảng cách giữa hai người là khoảng 120 mét.

Linh Hồn Anh Hùngs bắt gặp ánh mắt của nhau.

Cặp mắt này nhìn xuống mặt đất, còn cặp mắt kia nhìn lên bầu trời. Nhưng ánh mắt của đôi bên đều không phải là hạ mình hoặc tôn kính đối phương.

Khi đã nhận ra nhau, họ không nói lời nào.

Nhưng một lúc sau, đôi môi của họ nhếch lên chính xác cùng một lúc ... họ cùng cười.

Họ cười như để muốn nói rằng mọi thứ giờ đây đã đủ.

X           X

Trong khi đó – đâu đó trong thành phố Snowfield - mái nhà

Assassin vô danh đứng trên tầng thượng của tòa nhà cao nhất của thành phố, khách sạn sòng bạc "Crystal Hill."

Cô đến đây để tìm hiểu tình hình, và để thăm dò sự hiện diện của những người có liên quan đến Cuộc Chiến Chén Thánh.

Đó là một hành động dễ đoán, nhưng nếu ai đó nhắm vào cô thì hành động này chỉ khiến cô nhanh chóng vào tròng. Cô đang ngồi trên mái nhà trong tư thế chông chênh hướng về phía trước, quan sát thành phố-

Cho đến khi có một điều khiến cô chú ý.

Phía nam của thành phố. Chỉ toàn là sa mạc trải dài đến chân trời.

"..."

Nhưng kẻ cuồng tín không thu tầm mắt mà đăm đăm nhìn thung lũng giữa Trời và Đất.

"Ô ... Tiệc đã bắt đầu rồi ư?"

Quan sát Assassin từ tầng thượng của một tòa nhà khác, pháp sư hút máu, Jester, cũng cảm nhận được sự bất thường.

Năng lực cảm quan của hắn không mạnh cho lắm. Tuy nhiên, có một cơn rợn sống lưng khi hắn nhận thấy sự hiện diện của ... thứ gì đó.

Có lẽ đó là bản năng của một người đã sống quá lâu trên làn ranh giữa sự sống và cái chết.

Ngay bây giờ, ở đâu đó trong sa mạc, có một chuyện đang xảy ra.

Phải ghi nhận rằng linh cảm này không như loại cảm quan ma thuật, hắn lộ một nụ cười đê tiện và châm biếm.

"Cuộc chiến này sẽ trải thảm cưới cho chúng ta. Hãy thử cho chúng ta thấy một màn pháo hoa nào. "

X           X

Snowfield - khu vực sa mạc

Sau khi một lúc cười với nhau, Gilgamesh cử động.

Thanh kiếm kỳ dị trong tay anh – Tuyệt Kiếm, Ea - kích hoạt, và giải phóng hình dạng thật của nó là một Bảo Khí.

Bảo Khí.

Chúng thuộc về các Linh Hồn Anh Hùng, và là góp phần vào khái niệm anh hùng của họ.

Một số chúng là vũ khí mà các anh hùng mang theo trong suốt cuộc đời của họ. Một số là các bộ phận trên cơ thể của anh hùng. Một số có thể xem như là linh hồn của chính anh hùng ấy, một tạo tác không gian được hình tượng phi thực tế. Bảo Khí rất đa dạng, và riêng biệt với từng anh hùng.

Đối với người có được mọi bảo vật như Gilgamesh, các Bảo Khí tầm thường chỉ là những món đồ trang  sức để trưng trong kho báu của anh. Nhưng thanh kiếm này là một trong số ít ngoại lệ được đặc biệt đáng giá trong số các Bảo Khí mà Gilgamesh sở hữu.

Nhưng thanh kiếm này không có lai lịch.

Tuy được gọi là Ea, nhưng cái tên này chỉ là một biệt hiệu mà anh thuận miệng đặt cho nó.

Thực ra, có lẽ nó thậm chí còn chẳng phải là kiếm.

Suy cho cùng thì nó là một vật đã tồn tại từ rất lâu trước khi gươm giáo xuất hiện trong lịch sử.

Nó được vinh từ một thời đại xưa hơn cả loài người, cổ hơn cả chính hành tinh này.

Nó quý hiếm trong số những vật quý hiếm, một vật thuần túy chứa sức mạnh trong tay các đấng sáng thế.

Nó là khởi đầu của vạn vật trên hành tinh này. Nó là vật phân định Trời Đất.

Nó lấy Hư Vô để tạo ra bầu trời, rồi phá bầu trời để trả về Hư Vô.

Sức mạnh này tượng trưng cho Khởi Đầu và Kết Thúc, và chỉ có Gilgamesh, người thừa hưởng tinh hoa của các vị thần, là được phép sử dụng nó.

Vì vậy, khi Gilgamesh dùng toàn lực vung thanh kiếm thì nó được định danh là ...

Bảo Khí Diệt Thế.

Bảo Khí công kích được phân loại theo hệ thống gồm Kháng Nhân, Chống Quân, Phá Thành, vân vân.

Ở một số trường hợp, một Bảo Khí Kháng Nhân hữu dụng trong trận đơn đấu giữa các Linh Hồn Anh Hùng, hơn là một Bảo Khí Chống Quân, Phá Thành. Nhưng đối với sức mạnh tuyệt đối của một Bảo Khí Diệt Thế thì mọi so sánh về độ tương thích và hữu dụng đều thừa thãi.

Đó là sức mạnh tuyệt đối - sức mạnh phá hủy cả thế giới.

Bất chấp đối thủ là cá nhân hay tập thể, nó chỉ việc phá hủy thế giới có tồn tại đối tượng.

Đó là kiểu tấn công khi Gilgamesh tung ra toàn bộ sức mạnh của mình.

Trước một Linh Hồn Anh Hùng đơn độc, Gilgamesh đánh thẳng tay. Đây không phải là đùa nghịch hay sơ ý. Vua Anh hung không còn kiêu ngạo nữa mà dốc hết sức vào một đòn tấn công.

Đứng trên mặt đất là Linh Hồn Anh Hùng Enkidu.

Đòn tấn công này là một thông điệp đến với người bạn lâu năm nhất và duy nhất của anh. Nó là một bài ca bày tỏ niềm vui trong sáng đối với đoàn tụ của họ, nó truyền đạt tất cả mọi cảm xúc của anh khi làm một vị vua, một anh hùng, một người đàn ông tên Gilgamesh.

"Hỡi Ea, hãy hát thoải mái đi."

Gilgamesh nói lời này không phải với Linh Hồn Anh Hùng bên dưới kia, mà là với thanh kiếm trong tay.

Như để đáp lại, thanh kiếm hình trụ xoáy không khí trong khi quay tít như một mũi khoan đào đất. Vòng xoáy không khí dần dần lớn hơn, rồi hình thành một cuộn vòi rồng nhỏ.

Hai cuộn xoáy hợp lại và tạo ra một không gian hỗn độn lớn hơn nữa - tất cả bị cuốn vào và nén lại trong thanh kiếm.

Từng đợt gió tiếp tục mạnh đến phá vỡ các quy luật vật lý, nhanh chóng trở thành một vũ khí nguy hiểm có thể phá hoại cả Tạo Hóa, và bắt đầu ngưng tụ thành một vết nứt trong không gian của nó.

Âm thanh và ánh sáng hội tụ trong không gian hỗn độn này, còn vô thanh và bóng tối bao quanh thanh kiếm. Khuấy động tiếng hú của thứ dường như là vũ khí sống, Gilgamesh nắm thanh kiếm chặt hơn, và giáng nó xuống người bạn vong niên của anh mà không chút do dự-

"ENUMA ELISH(Sáng Thế Tinh●Đoạn Thiên Địa)!!!"

Không gian hỗn độn vỡ tung.

Cả vũ trụ bị nén quá độ tụ xung quanh Ea được giải phóng từ nhát chém của người cầm vũ khí. Sóng chấn lực theo đó lan ra tứ phía. Thế Giới bị hút lên bởi lỗ hổng Hư Vô, rồi đảo ngược lại.

Ai dám tin rằng cảnh tượng này sinh ra từ một nhát kiếm?

Hư Vô nổi lên từ lỗ hổng, tiếp tục tàn phá rộng ra. Thế Giới bị ăn mòn, để lại vô vàn những đường nứt nẻ trong hiện thật.

Cát giòn lại như đất sét. Trời và mây vụn ra như giấy.

Một khung cảnh địa ngục, trông như một bức tranh sa mạc bị bỏ vào máy xay.

"Đòn chém" của thanh kiếm xoáy và xé toạc hành tinh, tạo ra một đợt sóng hủy diệt vào nơi Linh Hồn Anh Hùng đứng trên mặt đất.

Sau đó, Enkidu ...

X           X

Đồn cảnh sát

Cảnh Sát Trưởng Orlando Reeve – cũng là pháp sư - cảm nhận được luồng xoáy phát ra ở phía nam của thành phố.

"Dù ở trong thị trấn, chúng ta cũng phát hiện được vô số nguồn năng lượng nhỏ. Có vẻ như các pháp sư thâm nhập vào Snowfield đã gửi Khiển Sứ Linh đến sa mạc."

Orlando im lặng trong một vài giây sau khi nghe báo cáo từ phụ tá của ông. Cảnh sát trưởng lặng lẽ nhìn ra cửa sổ.

Trước đó, ông rút cuộc cũng nhận được tin báo rằng sáu Servant đã xuất hiện.

Nhưng ông không ngờ rằng sự việc tiến triển nhanh đến thế.

Ông nghi ngờ đó là trò của Faldeus và lão đần nhiễu sự ấy, nhưng không cần phải điều tra chuyện đó lúc này.

Ở đằng xa, có một sức mạnh quá khủng khiếp khiến  ông run rẩy.

Cho dù đụng độ này cách xa hàng chục cây số, nhưng người khác không thể làm ngơ  thêm nữa.

Một cơn sóng năng lượng chỉ vừa đủ để gây ra một chút khó chịu, nhưng mọi sợi lông trên cơ thể của Orlando dựng hết cả lên.

Những gì ông cảm giác bây giờ tương tự như lúc chứng kiến một trận vòi rồng cấp độ F5 quét qua quê nhà của ông hồi còn nhỏ.

Cố dằn cảm xúc nhộn nhạo rối bời, Orlando bình tĩnh ra lệnh cho cấp dưới.

"... Hãy gọi toàn bộ đội quân. Ta sẽ chỉ dẫn cho họ."

Có lẽ không cần thiết phải tập hợp bọn họ. Thật ra vài phút trước, ông đã nghĩ rằng dùng vệ tinh cá nhân là đủ.

Nhưng sau khi nhận thấy dòng chảy mana khổng lồ thì ông nghĩ lại. Đã đến lúc cần có một sự thay đổi nhỏ trong kế hoạch.

Vào thời điểm này thì không còn có thể xem Cuộc Chiến Chén Thánh là "một cuộc chiến giữa các pháp sư" được nữa.

Bây giờ càng có thêm lý do để nói trực tiếp với đội quân. Ông đã nói với họ rằng lá cờ công lý đã phất lên phía sau họ khi bước vào chiến trường nước lạ lẫm này.

Orlando không ngây thơ đến mức nghĩ rằng có thể thắng cuộc chiến này như mong muốn. Trong một trận chiến cam go thực sự, suy nghĩ ấy có thể tạo nên sự khác biệt giữa sống và chết.

Được cả hoặc ngã về không.

Cảnh trưởng cảm thấy không gian ùa về phía sa mạc, và tái khẳng định niềm tin của ông.

Công lý.

Họ phải tin tưởng sức mạnh của từ đó sẽ bảo vệ họ. Kẻ thù chỉ nguy hiểm đến thế thôi.

X           X

Khu vực sa mạc

Đòn tấn công tuyên bố bắt đầu Cuộc Chiến Chén Thánh Giả, mà cũng có thể là đòn tấn công cuối cùng kết thúc một Cuộc Chiến Chén Thánh.

Nhiều Linh Hồn Anh Hùng thậm chí không dám sử dụng Ea.

Hầu hết những Linh Hồn Anh Hùng mà Vua cho là xứng đáng được đấu với thanh kiếm của anh sẽ bị kinh ngạc bởi sức mạnh của nó, chứ chưa nói gì đến chống lại anh.

Những anh hùng chứng kiến sức mạnh Sáng Thế sẽ có những cảm xúc khác nhau.

Chối bỏ, quyết tâm, khinh hoàng, sợ hãi, kinh dị, tức giận, cũng có thể vui sướng.

Nhưng chỉ có một Linh Hồn Anh Hùng sẽ mỉm cười hoài niệm khi đối mặt với thứ địa ngục trần gian, thứ tổ hợp giữa Diệt Vong và Hư Vô.

À, phải.

Trong khi sức mạnh to lớn khấy động Trời Đất và tàn phá Thế Giới tiến về phía mình, Enkidu mỉm cười với một cảm xúc trầm lặng.

Một đòn tấn công không hề có sự lừa dối hay trốn tránh.

Mặc dù chưa đạt mức tuyệt đối như đã từng đạt được ở thời đại thần thánh, nhưng bản chất sức mạnh của anh thì đúng chính xác như hồi ấy.

"-Tớ thật hạnh phúc, Gil à... hạnh phúc đến nỗi tớ sẽ thử sức với cậu như thế này một lần nữa ... "

Không có ai giống con người hơn anh, dù anh có ghét bỏ con người - không có ai giống thần linh hơn anh, dù anh có chối bỏ thần thần linh.

Vị Vua Anh Hùng, người đứng trên đỉnh của Tạo Hóa, đang chiến đấu nghiêm túc với y như với một đối thủ.

Nếu thế, Enkidu chỉ có thể đáp lại tử tế.

Nghĩ thế, Linh Hồn Anh Hùng xoay một cách nhẹ nhàng.

"Thay đổi cho hợp thời ... Tớ nghĩ rằng nên là như thế này."

Hư Vô làm vỡ lở mặt đất trên đường đi của nó. Linh Hồn Anh Hùng cười, và cười nữa, và nữa-

"Tớ cũng sẽ chiến đấu toàn lực, Gil à."

Sau đó, cả thế giới xáo trộn.

X           X

Bắc Snowfield - thung lũng rộng lớn.

"Chuyện gì thế…?"

Tiné Chelc đắn đo.

Cô đã gửi Khiển Sứ Linh chim điêu theo sau Linh Hồn Anh Hùng, nhưng nó không thể theo kịp.

Nhưng cô biết ngay rằng có chuyện xảy ra, dựa theo cơn địa chấn đến từ phía nam.

Ngay trước khi Gilgamesh rời đi, anh ta đã nói, "Cuộc chiến này đã trở nên xứng đáng với sức mạnh thật sự của ta." Nói cách khác, nguồn phát ra tiếng gầm rung chuyển mặt đất có lẽ là Servant của cô, anh bỏ đi để chiến đấu thật.

Một lượng od khổng lồ - năng lượng ma pháp chứa trong cơ thể cô – đang tuôn ra.

Năng lượng cung cấp cho một Servant đã lập giao ước là từ Chén Thánh thiết lập trên mảnh đất và từ Master của Servant đó.

Chừng nào còn ở trên mảnh đất này, Tiné có thể thu mana tuôn chảy từ long mạch và chuyển hóa thành od theo ý muốn, nhưng bây giờ cô cảm thấy cơ thể của cô sẽ bị hút cạn nếu cô mất tập trung. Mạch ma thuật của Tiné rung khi cô chuyển đổi năng lượng đến mức chóng mặt.

Tuy nhiên, cô gái không hề lộ vẻ khó chịu ra mặt, mà cố chịu đựng. Cô không muốn để lộ sự yếu đuối trước những đồng đội đã gửi gắm niềm tin vào cô.

Bên cạnh đó, nếu tỏ ra lúng túng trước một việc nhỏ nhặt thế này, cô sẽ không xứng đáng làm thuộc hạ của nhà vua, như điều Gilgamesh đã nói.

Khi những suy nghĩ này đến với Tiné, cô giữ lấy một niềm tin duy nhất.

Có một Bảo Khí phá hủy được cả Thế Giới.

Gilgamesh đã đóng giác quan và thần thức liên kết giữa chủ nhân và Khiển Sứ Linh. Vì vậy, Tiné không biết được những gì thật sự xảy ra tại chiến trường, nhưng dòng chảy năng lượng này là đủ để cô hiểu.

Tiné công nhận rằng không có Servant nào có thể kháng cự với sức mạnh lớn như vậy mà có cơ may tồn tại.

Cô có nên vui mừng vì loại bỏ một quân cờ trên ván cờ sớm như vậy? Hoặc cô có nên chán nản vì lộ liễu với các nhóm Master khác? Khi cô gái đang băn khoăn, một chuyện xảy đến khiến cô hoang mang hơn nữa.

"...?"

Bởi vì Tiné sử dụng một nhánh ma thuật đặc thù liên thông với năng lượng của đất, cô cảm giác điều đó dù ở khoảng cách này.

"Không thể nào!"

Sức mạnh đang chảy về sa mạc nhằm đối kháng với Gilgamesh. Và nó không phải là từ long mạch.

Tựa như chính hành tinh chú ý đến vị trí đó, và rót một lượng mana khổng lồ của mana vào đấy.

Dễ lầm tưởng rằng Gaia đang chống lại sức mạnh hủy diệt thế giới của Gilgamesh.

Rồi cô hiểu ra.

Hiện tại, Linh Hồn Anh Hùng chiến đấu với Gilgamesh ở sa mạc phía nam hùng mạnh cỡ như anh ta. Đó là một sinh thể nằm ngoài các quy tắc của trò chơi.

X           X

Khu vực sa mạc

Enkidu trở thành một Lancer có lẽ là do Bảo Khí của y.

Nhưng mà không xác đáng cho lắm khi gọi nó là một Bảo Khí.

Nó là một Công Cụ để thắt chặt mối quan hệ giữa các vị thần và loài người. Đây là bản chất thật của Enkidu.

Truyện kể rằng, trong nỗ lực bám víu lấy quyền lực, các vị thần đã cho Gilgamesh giáng thế làm một Công Cụ để đảm bảo rằng con người sẽ tiếp tục tôn thờ họ như những vị thần.

Tuy nhiên, anh không làm tròn nhiệm vụ đó, về mặt nào đó còn dẫn dắt nhân loại xa rời các vị thần. Có lẽ Vua Anh Hùng đã quên mất trách nhiệm của mình, hoặc có lẽ chẳng qua là anh lờ đi.

Một cây thương được tạo ra để chất vấn, điều tra và giáo huấn Vua Anh Hùng vì đã thất bại trong nhiệm vụ của anh. Cụ thể, Enkidu được sinh để làm khái niệm của một vũ khí do thần chế tạo nhằm đập tan thái độ chống đối của Gilgamesh và hoàn trả Công Cụ về tay các vị thần. Thế nên sắc suất Chén Thánh để cho y làm Lancer là khá cao.

Cũng có thể nói rằng Bảo Khí của y – loại công kích sử dụng chính cơ thể của y làm vũ khí – được nhân hóa thành một Lancer.

Người kia chỉ cần đâm thủng Thế Giới và khâu nó lại.

Nếu tồn tại một bức tường cách biệt giữa Trời và Đất, y tồn tại đập tan khái niệm đó.

Nhưng các vị thần tính nhẫm lần nữa, cũng như họ nhầm về thái độ chống đối của Gilgamesh.

Vũ khí có được hiểu biết sau khi xuống trần gian và giao tiếp với loài người. Rồi nó cố gắng kết nối thế giới thần linh và con người theo cách riêng. Công Cụ sẽ thật sự được trở về với các vị thần – hay nói cách khác là gặp các vị thần.

Cách đó là, các vị thần sẽ không ngự trị nhân loại. Và nhân loại sẽ tìm được cách đi đến thần giới.

Thế là, Enkidu chọn trở thành một hệ thống.

Y chọn làm vũ khí trong tay Thổ Vương, con đường đó sẽ được sử dụng hoàn toàn vì sự phát triển của Thế Giới.

Và, y quyết định làm một con người.

Người kia sẽ là người kéo Vua ra khỏi sự cô đơn, và sẽ luôn luôn bên cạnh anh.

Trong khoảnh khắc đòn tấn công Diệt Thế đến gần hơn-

Hành tinh hát lên.

Một lượng mana cực đại tuôn ra dưới chân Enkidu, và đi đến nuốt trọn Enuma Elish.

"Đừng bảo lưu."

Lời này không giành cho Linh Hồn Anh Hùng mà y đang đối mặt.

Cũng như khi Vua Anh Hùng nói với Ea, Enkidu cũng nói với mana cực lớn phủ lấp các vết nứt Hư Vô trong không gian. Y nói trực tiếp với hành tinh.

"Tôi là một vũ khí. Hãy sử dụng tôi tùy ý. "

Ngay lập tức, lượng mana tăng vọt khiến cho nó lúc trước trông chỉ như một dòng chảy nhỏ. Lát sau thì nhiều mana hơn nữa phun trào ra từ mặt đất, hóa thành một cuộn xoáy năng lượng bao bọc cơ thể Enkidu.

Rồi năng lượng biến thành một cây thương ánh sáng vĩ đại chống giữa Trời Đất, với Linh Hồn Anh Hùng là lõi của nó.

Một khái niệm từng ban phát sự sống.

Nó là than cháy từng được sử dụng để vượt qua nỗi sợ hãi đầu tiên của nhân loại.

Nó đã cùng nhân loại băng qua Địa Ngục, và bây giờ, nó hát bài ca Thiên Đường.

Cách biệt Trời và Đất là chuyện nhỏ.

Từ quá khứ đến tương lai. Từ tương lai đến vĩnh hằng.

Nó sẽ nốI liền đất và biển với bồng lai.

Nỗi khiếp sợ in dấu trong luân hồi. Nên theo thời gian, nhân loại sẽ ghi lại nó trong mã di truyền.

Cả vũ khí lẫn công cụ, lẫn hình nộm đất sét không có hình dáng.

Hòa mình trong nhân gian, nếm trải niềm vui của tình bạn, nó hét lên.

Khi thế giới này hóa thành Địa Ngục, nhân loại sẽ tạo ra Thiên Đường riêng của họ, và hiểu Khởi Đầu.

ENUMA ELISH(Hỡi Nhân Loại●Tỏa Thần Thánh)!!!”

Trong khi sự hủy diệt đã giáng xuống mặt đất, một đòn đánh cực mạnh xông lên bầu trời.

Enkidu vá lại Thế Giới bị chia cắt lần nữa khi nó chạy thẳng vào mục tiêu, va mạnh vào Tuyệt Kiếm Diệt Thế.

Và sau đó…

X           X

Trong một giấc mơ

"... Đấy là gì vậy?"

Trên giường, Kuruoka Tsubaki mở mắt ra vì cảm thấy như là mặt đất rung chuyển.

Với đôi mắt mơ màng, cô bé nhìn ra cửa sổ, nhưng mọi thứ có vẻ như vẫn bình thường.

Ngay khi em nghĩ thế thì một sáng chớp nhanh trên bầu trời đằng xa, và ngay sau đó, em nghe thấy một tiếng rền vang như muốn xé khí quyển.

"Sấm sét!"

Một cơn ớn lạnh chạy dọc lưng, em co người lại như quả bóng. Em kéo chăn chùm kín người và bắt đầu run rẩy.

"Xin lỗi, xin lỗi ..."

Không biết cô bé xin lỗi ai. Em liên tục lầm bầm tiếng xin lỗi mỗi khi tiếng sấm vang lên.

Em vốn là đối tượng thí nghiệm ma thuật của cha mẹ em từ khi còn rất nhỏ, và em không sợ tinh linh không làm em yếu nhược. Nhưng hình như em vẫn sợ hãi các hiện tượng tự nhiên như sấm sét và động đất.

"Sấm sét đáng sợ quá ..."

Ở đó, Bóng Tối trong góc phòng chuyển động, và nhẹ nhàng lướt đến chiếc giường, che chắn cho cô bé khỏi ánh chớp và tiếng ồn.

Sau đó, Bóng Tối phân làm hai, và trượt qua khe cửa sổ và ra khỏi ngôi nhà.

Đó là một thế giới trong giấc mơ.

Không hề có thường dân.

Cha mẹ của Tsubaki được đặt nằm gọn gàng trên giường và ngủ như chết.

Phần Bóng Tối – Kỵ Sĩ Xám - sử dụng năng lượng của chính y để cưỡi luồng gió bắc thổi về phía nam của thành phố.

Vùng đất kỳ lạ này là thế giới song song được tạo ra bằng cách liên kết năng lượng ma thuật và giấc mơ của Tsubaki với nền tảng của Cuộc Chiến Chén Thánh đặt tại Snowfield. Nó gần đạt thành thế giới tinh thần hữu hình hóa mà pháp sư gọi là Cố Hữu Kết Giới, nhưng là một không gian sinh ra từ sự kết hợp của nhiều yếu tố như mảnh đất có mana dồi dào và khả năng bẩm sinh của Tsubaki, hiển nhiên là nó không thể không có giới hạn.

Phần xung quanh thế giới này bị giới hạn ở khu vực Snowfield, nền tảng của Cuộc Chiến Chén Thánh, và thế giới này bị ràng buộc bởi nhiều quy luật - nhưng Tsubaki vốn vô ý tạo ra dị trạng này nên không hề hay biết điều đó.

Ước muốn duy nhất của cô bé là tận hưởng những ngày tháng hạnh phúc với gia đình thân yêu của em.

Chừng nào nó còn là ước muốn của Master, Kỵ Sĩ Xám chỉ sử dụng sức mạnh của mình để biến ước muốn của Tsubaki trở thành sự thật.

Y không có cảm xúc, cũng không ham muốn Chén Thánh. Nó chỉ hành động như một hệ thống vô tâm có nhiệm vụ hoàn thành ước nguyện của Master, kiểu như một vật ban ước bị hạn chế chức năng rất nhiều.

Tsubaki cũng không có mong muốn thái quá là tạo ra Chén Thánh. Nếu em muốn thì nó sẽ cùng tồn tại với em suốt đời. Như vậy thì đội của em có thể xem như là đội chiến thắng trong Cuộc Chiến Chén Thánh.

Kỵ Sĩ Xám âm thầm tiếp tục bảo vệ cô bé. Y hành động để kéo Tsubaki khỏi những rắc rối.

Ví dụ như, sấm sét đã xuất hiện trong thế giới giấc mơ, nên Kỵ Sĩ Xám đang phải chui ra thế giới thật, để dẹp yên biến động trong thực tại.

Kỵ Sĩ Xám không có cảm xúc, cũng như nỗi sợ hãi bệnh tật của con người sẽ không bao giờ chết.

Do đó, cô bé không có khái niệm gì về sự hủy diệt. Do đó, em không hề sợ hãi.

Chẳng hề gì dẫu những trở ngại có khó khăn như những  thử thách được kể lại trong Sách Khải Huyền.

X           X

Thực tại - khu vực sa mạc

Sức mạnh và sức mạnh.

Bảo Khí và Bảo Khí.

Thần thánh và vũ khí.

Khi hai đầu cực va vào nhau, không gian hỗn độn càn quét mọi thứ xung quanh.

Trong khe hỡ giữa hai đòn tấn công, sự xung đột năng lượng cực mạnh bắt đầu.

Hồi xa xưa, thánh điện nữ nô dõi theo trận chiến giữa những anh hùng từ thành phố cổ Uruk, nói những lời này qua khóe mắt:

"Tôi cảm giác như thế giới được sinh ra bảy lần, và chết đi bảy lần."

Ở giữa sức mạnh cuồn cuộn như vậy, hai Linh Hồn Anh Hùng không ngừng cười.

Không phải họ có thời gian để cười. Nếu bên nào mất tập trung dù chỉ một khắc thì bên đó sẽ trở về với cát bụi. Cả hai đều biết điều đó.

Tuy nhiên, đó chẳng qua chỉ là chuyện nhỏ. Đối với cả hai, đây chỉ là trò trẻ con. Một cuộc đấu trí kiểu con nít.

Nhưng cũng không bên nào có thể kiềm chế bản thân hoặc nhường nhịn đối phương.

Họ chỉ muốn thi thổ sức mạnh. Họ muốn tranh đua, quyền đối quyền.

Rằng chuyện họ căn bản là kẻ địch trong Cuộc Chiến Chén Thánh chỉ là một chút tình cờ. Chỉ đơn thuần là cách nhanh chóng nhất để đôi bên tự cảm nhận về sự hiện diện của người bạn của mình.

Trận chiến giao hữu vô tình lôi kéo tất cả mọi thứ xung quanh họ.

Bên cạnh đó, năng lượng của hai Bảo Khí trung hòa ẫn nhau, và phân tán ra không gian xung quanh.

có điều sự "phân tán" để lại những cơn lốc xoáy cấu phá trên phần đất mà chúng đi qua

"Ta thấy nhẹ nhõm."

Khi những cơn gió hú lên, cả hai hạ xuống đất, và Gilgamesh cuối cùng cũng nói.

"Ta lúng túng với bề ngoài đáng hoài niệm mà cậu chọn, nhưng có vẻ như bên trong cậu vẫn không bị sa sút."

Không biết vì sao Enkidu xuất hiện với hình dạng giống như khi hai người gặp nhau lần đầu tiên. hình dạng ban đầu của Enkidu là từ một hình nộm đất thô sơ, vì vậy người kia hẳn là đã chỉnh sửa nhiều lần theo thời gian.

Vua Anh hùng kiêu ngạo cùng cực, nhưng thái độ mà anh dùng để nói rõ ràng là khác hẳn so với lúc anh nói người khác.

"Nhưng mà, tốn cả chặng đường ra sa mạc để gặp ta ... cậu là đồ ích kỷ, như ngày nào. Chỉ có cậu mới ngốc đến nỗi giành sự quan tâm cho một khu rừng hơn là chào hỏi ta. "

Anh vốn không thật sự mong Enkidu đến chào hỏi anh, và nói với vẻ mỉa mai thường ngày.

"Đất đai cằn cỗi ở đây, ta thậm chí còn thấy bọn sâu cát và chuột. Cậu cuối cùng trưởng thành đến mức có thể phân biệt các sinh vật sống? "

Lời nói của anh châm chọc, nhưng không có tí gì là thù địch.

Trước nhân vật kiêu ngạo chỉ trích sự ích kỷ của bạn hữu, Enkidu lắc đầu đáp,

"Tớ không có quyền lựa. Là một công cụ, việc mà tớ làm tùy thuộc vào ý nguyện của Master của tớ. À, nhưng tớ vẫn đưa ra quyết định cuối cùng. Tốt hơn nên để tớ là người duy nhất khiến sa mạc tức giận".

Gilgamesh thở dài bực bội.

"Cậu lại nói về điều đó nữa ư? Cậu không thay đổi gì, ngay cả khi chết. "

"Trong khi cậu thì được tái sinh thành một bạo chúa."

Lời bác lại không kém mỉa mai giành cho Gilgamesh, người từng được cho là một vị vua khôn ngoan thời xưa. Nhưng câu nói ấy cũng không mang thù địch.

"Thật vậy. Nếu ta của hồi xưa biết được tình trạng  của ta bây giờ, ta dám nói là anh ta muốn tự sát lắm."

Gilgamesh nói chuyện cởi mở hơn là khi anh xuất hiện trong hang động ấy, khiến người ta có lẽ sẽ tự hỏi có phải anh chàng này là một người khác. Nếu có pháp sư nào đã biết thái độ của anh ta lúc bình thường và đang theo dõi lúc này, họ có lẽ sẽ tự hỏi tại sao Linh Hồn Anh Hùng ái nam ái nữ anh hùng vẫn chưa bị giết.

Lý do thì rất nhiều, nhưng có một yếu tố khách quan đặc biệt mà một pháp sư hoài nghi có thể sẽ chấp nhận - mặc dù lý do này thật ra không hề xuất hiện trong tâm trí của Gilgamesh.

Ngay cả đối với Vua Anh Hùng, đối thủ này không thể dễ dàng để bị giết chết.

Với sức mạnh như vậy của Linh Hồn Anh Hùng.

Bất cứ ai đã quan sát cuộc tỉ đấu của họ đều sẽ đồng tình.

Và trận đấu vẫn chưa kết thúc.

Vẫn còn trong tay của Gilgamesh, lưỡi kiếm Ea lại bắt đầu quay một lần nữa, và không gian phía sau Gilgamesh bắt đầu sáng lên như đáp lại.

"Vậy sao? Nếu cậu hồi xưa là chàng trai giống như Shamhat mô tả, tớ nghĩ cậu sẽ chọn sống tiếp. Không phải vì tương lai, mà là vì thần dân Uruk vẫn còn sống khi đó ".

Vô số xúc tu khuấy động dưới cát, như thể chúng là một phần cơ thể của Enkidu.

Để đáp lại, Gilgamesh lại sử dụng Bảo Khí đưa anh bay lên trời. Sau đó, kho tàng của anh – Gate of Babylon(Ngự Tàng) - mở ra không gian phía sau lưng anh, hàng chục, rồi hàng trăm Bảo Khí lộ ra.

Đồng thời, các đầu xúc tu đất của Enkidu biến hình thành vô vàn vũ khí khác nhau, từ thương, đến kiếm, đến cung.

Sau một hơi thở, hơn nghìn đầu đạn dồn dã lao vào nhau.

Âm thanh hỗn độn của kim loại đập vào nhau vang lên trên chiến trường lộng gió.

Chỉ có hai Linh Hồn Anh Hùng đứng đó.

Nhưng trận giao đấu giữa hai Linh Hồn Anh Hùng cùng với cả đạo quân của họ dữ dội như một chiến trường đúng nghĩa.

Các Bảo Khí sưu tầm của người anh hùng cổ xưa nhất, được cho là nguyên mẫu của tất cả các Bảo Khí, thì nhiều không đếm nổi.

Những vũ khí đó vốn là lá bài tối thượng của các Linh Hồn Anh Hùng bình thường được phóng đi không luyến tiếc.

Để đối kháng, Enkidu hòa mình vào đất, biến đổi cơ thể được các vị thần ban cho, và tạo ra vô số vũ khí thần thánh.

Đó là để nghênh đón đợt tấn công tối cường và ào ạt như vũ bão.

Cảnh tượng nghịch lý mô tả tình bạn của họ hòa hợp như thế nào.

Cuộc trò chuyện cũng lại bị cắt ngắn lần nữa, nhưng không bên nào vì thế mà khó chịu.

Cùng gặp nhau ở đây, tại nơi này là đủ thỏa mãn họ.

Cho dù đó là đấu khẩu trí tuệ hay đấm đá vũ lực, tất cả đều được xem là "trò chuyện" đối với bọn họ.

Điều ấy lại càng thêm lý do tại sao Gilgamesh cảm thấy không thể tha thứ cho kẻ nào dám dội gáo nước lạnh lên cuộc hội ngộ vui vẻ của họ sau hàng ngàn năm.

Một cơn gió lạnh thổi đằng sau Enkidu.

Trong khi vẫn điều khiển vô số vũ khí bằng đất, y nhìn sang phía bắc.

"Nó đang đến."

"Ô"

Cảm thấy đó không phải là đánh lừa, Gilgamesh cũng chuyển sự chú ý sang phía bắc, nhưng anh cảm thấy không có gì.

Chắc hẳn là do Enkidu sở hữu cấp độ cao nhất của Thám Tích nên y có khả năng nhận diện nhạy bén.

Vốn dĩ cả Gilgamesh lẫn Enkidu đều chẳng để tâm đến sóng năng lượng yếu ớt như thế. Thực ra thì họ hoàn toàn lờ đi các Khiển Sứ Linh bao quanh cả khu vực.

Nhưng thứ này khác hẳn.

Nó mờ nhạt hơn nhiều so với những con chim và côn trùng làm nhiệm vụ của Khiển Sứ Linh. Một hiện thân yếu ớt đến lạ kỳ.

Enkidu nghe bản năng mách bảo một áp lực kỳ lạ phát ra.

"... Một thứ gì đó khủng khiếp đang đến. Đó có lẽ là loại thiên địch của tớ. "

Gilgamesh nhíu mày.

Enkidu không có điểm yếu. Gilgamesh biết rất rõ điều này.

Nếu có ngoại lệ nào, thì phải là cái chết đang săn đuổi cậu ấy - chính bản thân sự hủy diệt, không gì khác ngoài lời nguyền chết chóc mà các vị thần đã ếm vào cậu ấy.

"...Ta hiểu rồi. Ta đã quá nhập tâm vào bữa tiệc mừng của chúng ta. Ta hoàn toàn quên là có những tên trộm nhòm ngó Chén Thánh của ta. "

"Tớ có được tính là một trong những tên trộm đó không?"

"Cậu đâu có cần cái thứ Chén Thánh đó, đúng không? Tự bản thân cậu cũng có khả năng biến thành một cỗ máy ban ước hoàn hảo. "

Trước lời nhận xét không khách khí của Gilgamesh, Enkidu trả lời:

"Tớ chỉ có thể bắt chước nó là cùng. Ừ thì dù sao điều ước của tớ đã được ban cho rồi, và điều đó không phải vì Master của tớ muốn có Chén Thánh. "

Nói về thứ xen vào trận đáu, Enkidu tập trung ánh mắt sắc bén về phía bắc, trong khi vẫn tiếp tục nói.

"Nhưng tớ buộc lòng phải bảo vệ Master của mình. Tớ không thể biến mất vì thứ can thiệp ở đây. Tớ sắp bỏ chạy đây, vậy chúng ta hãy tiếp tục trận đấu này vào dịp khác. "

Khi Enkidu nói "bỏ chạy" với một nụ cười, Gilgamesh nhăn nhó.

"Cái loại tạp chủng nào khiến cậu phải đi xa đến thế? Nếu nó xứng giá được như vậy thì hãy để ta đích thân đánh giá. "

Nếu tên Master đó làm anh chán, anh sẽ tiêu diệt hắn ngay tại chỗ.

Hiểu ngụ ý trong câu nói của Gilgamesh, nhưng Enkidu lắc đầu cười,

"Không được đâu. Cậu chỉ biết cách đánh giá thần linh, con người, và rượu thôi, đúng không? "

"?"

Khuôn mặt của Gilgamesh đầy thắc mắc, mặc dù anh không thật sự hứng thú với Master của Enkidu. Anh buông một tiếng thở dài rất không vương giả, và nói:

"Nếu thế, chúng ta hãy tiếp tục bữa tiệc sau khi ta tiêu diệt đám phản loạn."

Ngước đầu lên, đôi mắt của Gilgamesh tỏ rõ sự giận dữ với tên khốn dám phá đám anh.

Trong khi tiếp tục triệt tiêu dòng thác Bảo Khí bằng xúc tu của mình như không, Enkidu cố thử an ủi vị vua bị kích động.

"Cậu không thể như thế, Gil ạ. Một vị vua lẽ ra không được mang bộ mặt u ám như thế. Khi một vị vua lo lắng cho thần dân của mình thì điều đó khiến họ thậm chí còn bất an hơn là khi sợ hãi một bạo chúa."

"Cậu đang dạy ta về vương đạo ngay sau khi vừa quyết định quắp đuôi đấy à? Dù có một nghìn phép biến hóa thì cậu thực sự chẳng khác đi chút nào. "

Với một nụ cười toe, Gil vung Ea lên lần nữa. Nhận lệnh, các Bảo Khí xung quanh gầm lên. Ea, mạnh mẽ ngờ sức mạnh của các Bảo Khí, lại xoắn Thế Giới một lần nữa.

"Đây sẽ là đòn cuối của ta đêm nay. Hãy nhận lấy nó thay cho lời hứa đoàn tụ của chúng ta".

"Tất nhiên."

Enkidu hợp thể với đất một lần nữa, và nói trong khi tích tụ năng lượng trong cơ thể của mình.

"Tớ sẽ bỏ chạy ngay sau đòn này. Mặc dù tôi cảm thấy tội cho Ea vì dùng nó làm hỏa mù. "

"Đừng có đùa. Không phải là cả Tạo Hóa bị che lấp bởi sức mạnh của ta ư? "

Sau đó, cả hai lại mỉm cười, và trong khoảnh khắc tiếp theo-

Với sức mạnh mạnh mẽ hơn bao giờ hết, hai Enuma Elish gặp nhau, và để lại dấu ấn của chúng trên Thế Giới.

Hình ảnh còn lại những vết sẹo trên sa mạc này mà, và trong tim của phần lớn các pháp sư đang theo dõi, những vết  sẹo mà ngay cả thời gian cũng khó chữa lành.

X           X

Một vài phút sau ...

Các cơn lốc xoáy dữ dội đã tan đi rất nhiều, nhưng một phần của Kỵ Sĩ Xám cuối cùng cũng đến giữa sa mạc.

Nhưng, tất cả mọi người đã đi hết, và không có không gian hỗn độn nào được tìm thấy.

Trong một khắc, “ông” cưỡi gió lượn quanh khu vực này, và rồi Kỵ Sĩ Xám để cho cơ thể tan biến khỏi thế giới.

“Ông” không đuổi theo các Linh Hồn Anh Hùng đã đi mất.

Suy cho cùng thì,“ông” đến để trừ bỏ tiếng sấm sét làm Tsubaki sợ hãi - và những âm thanh bây giờ đã biến mất, vì vậy không còn chuyện gì cần phải làm nữa.

Tất cả dấu vết của Linh Hồn Anh Hùng cuối cùng cũng biến mất khỏi sa mạc, và không khí trở về với im lặng.

Xác của một số con chim chạm phải Kỵ Sĩ Xám đang nằm lăn lốc trên sa mạc. Ánh trăng chiếu rọi xuống đất như mọi khi.

Vậy là trận chiến đầu tiên của False Cuộc Chiến Chén Thánh đi đến kết thúc.

Assassin đã cảm nhận được sức mạnh to lớn, gia tăng địch ý và sự thận trọng của mình, trong khi hấp huyết nhân tròn mắt nhìn sức mạnh của Vua Anh Hùng và đối thủ của anh ta.

"Thật đáng kinh ngạc! Ngoài sự mong đợi! Chẳng phải đó là sức mạnh xúc phạm Servant của ta!? " Hắn lẩm bẩm trong ngưỡng mộ.

Các pháp sư trong thành phố đã phản ứng theo nhiều cách khác nhau. Một số người cảm thấy nguy hiểm rình rập, trong khi những người khác ôm ấp tham vọng khi mà bây giờ đã chứng kiến các phép thuật của Linh Hồn Anh Hùng, và bắt đầu lên kế hoạch bảo vệ quyền lợi Master của mình sao cho không bị mất.

Tâm chấn của cuộc đụng độ khốc liệt giữa những nguồn năng lượng ma thuật được quan sát ở một đất nước xa xôi - nó đã được ghi nhận trong Tháp Đồng Hồ, trụ sở chính của Hiệp Hội Pháp Sư.

Lần này không có ai chết, nhưng cả Hiệp Hội Pháp Sư lẫn Giáo Hội Thánh Đường vốn đã có ý định chỉ âm thầm quan sát nghi lễ, giờ thì họ thay đổi kế hoạch. Luồng này mana đã vượt quá thẩm quyền của họ.

Cuộc xung đột này không còn có thể bỏ qua được nữa.

Một cuộc chiến tranh thầm lặng giữa các pháp sư đã bùng cháy trên mảnh đất Snowfield.

Về khía cạnh này, khái niệm phân biết thật và giả không còn quan trọng nữa.

Prologue: Vị khách & ●●● Sửa đổi

Một cô gái đã đến Snowfield như một vị khách du lịch, không biết rằng Cuộc Chiến Chén Thánh đã bắt đầu chỉ mới nửa ngày trước đó.

Cô bước vào một cửa hàng thuốc trong khi chăm chú nhìn màn hình điện thoại di động. Cô hỏi người trông coi cửa hàng xem có nhà trọ nào giá rẻ ở gần đây không.

Người trông coi quầy thuốc đội mũ thổ dân, ngược với cử chỉ thân thiện của ông, và ông chỉ cho cô gái đường đến một nhà trọ. Ông giới thiệu một số khách sạn tốt hơn ở gần đó với giá tương tự, nhưng cô gái từ chối một cách lịch sự.

Người đàn ông đội mũ lông nhìn cô lạ lùng,  khi ông nhìn đến bàn tay và gáy của cô.

" Này, mấy hình xăm đó trông dị thiệt," ông nhận xét.

Cô gái đáp lại với một nụ cười lịch sự, và rời khỏi cửa hàng. Cô nhìn bàn tay của mình. Các họa tiết giống nhau được in trên bàn tay trái và phải của cô gái. Cô biết chúng là gì. Cũng như kí hiệu được in trên cả hai vai và lưng của cô.

Cô gái trẻ này khoảng hai mươi tuổi, nhưng lại có khuôn mặt búp bê ngay cả so với người Nhật, thế nên cô trông trẻ hơn hai ba tuổi so với tuổi thật của mình. Cô đeo cặp kính góc cạnh với dụng ý để trông dày dạn hơn, nhưng đối nghịch lại là mái tóc được nhuộm màu vàng đậm.

Nếu cô là một nghệ sĩ nhạc rock vô danh, các họa tiết trên cánh tay của cô sẽ được xem là một dạng phong cách thời trang, nhưng ...

Khi nhìn các biểu tượng, cô bừng lên kích động.

Người đàn ông mặc đồ thổ dân ra khỏi cửa, và gọi cô từ phía sau.

"Này, cô bé!"

"Hử?"

Khi cô quay lại, người đàn ông ném chiếc điện thoại cho cô.

"Cô để quên này."

"... À, xin lỗi."

Khi bắt được nó, cô gái nhận ra nó là chiếc điện thoại của mình.

Trong cuộc trao đổi ngắn lúc nãy, cô đã để nó ở quầy và quên mất.

Cầm chiếc điện thoại, cô gái trẻ tuổi cúi đầu.

"Cảm ơn chú rất nhiều."

"Em nhuộm tóc, nhưng có phải em là người châu Á? Trung Quốc ... không, Cam-pu-chia? "

"...Tôi đến từ Nhật Bản."

Nghe thế, người đàn ông đội mũ lông giang tay một cách thân thiện.

"Nhật Bản! Em đến từ một nơi tuyệt vời! Anh họ của tôi đã đến Nhật Bản một lần. Mấy cái máy bán hàng tự động khiến ảnh phải đau đầu! "

Cô gái trả lời lối bắt chuyện của người đàn ông với một chút thẳng thắn hơn vào lúc này.

"Điều ấy cũng thú vị ạ."

"Cha tôi cùng đã từng đến Nhật Bản cách đây lâu lắm rồi. Ông đem về một số quà lưu niệm từ một công viên chủ đề được gọi Kitsy Land, và chúng tôi vẫn còn giữ chúng ở nhà. Ông ấy nói rằng ông đã thấy ninja nữa! Có phải có rất nhiều người như vậy ở Nhật Bản không?"

Cho dù đang đùa hay hỏi thật, ông thổ dân thích thú định nói thêm gì nữa cuộc trò chuyện bị gián đoạn do tiếng ồn của động cơ máy bay trực thăng trên không.

Máy bay trực thăng đang bay thấp dễ sợ, và nó hướng ra xa thành phố về phía phía sa mạc.

Khi tiếng ồn cuối cùng cũng nhỏ lại, ông thổ dân tặc lưỡi.

"Ai chà, ba cái trực thăng này cứ bay lòng vòng kể từ sáng hôm nay. Khỉ thật, họ đang làm hỏng chuyện làm ăn của tôi mất! Tôi nghĩ chắc phải bán nút bịt tai, nhưng mà tôi còn chưa kiếm được khách hàng nữa là. "

Chuyện khá phổ biến là các hiệu thuốc của người Mỹ kết hợp thêm cả chức năng của chuỗi cửa hàng tiện lợi và thông thường. Thậm chí người đàn ông với bộ cánh màu mè này đây cũng là một dược sĩ đã qua đào tạo để được cung cấp vắc-xin và các dịch vụ khác tương tự. Tuy nhiên, nhìn qua các mặt hàng bày bán thì người ta sẽ có ấn tượng rằng đây là một cửa hàng tiện lợi.

Lời cằn nhắn của ông khiến cô gái nhướng lông mày lên.

"Kể từ sáng hôm nay?"

"Cái gì, em chưa xem tin tức à? Nghe nói hình như một đường ống dẫn dầu của công ty khí đốt ở ngoài sa mạc phát nổ đêm hôm qua. Vì vụ này nguy hiểm nên họ không cho bất cứ ai đến gần sa mạc. "

"... Liệu chuyện thế này có hay xảy ra không?"

"Uầy, tôi đã sống ở đây cả đời mà chưa từng thấy chuyện gì giống như vậy. Tôi không hề biết có gì nguy hiểm bên dưới sa mạc suốt ngần ấy năm."

Trong khi nghe ông ta nói, cô gái liếc nhìn bóng dáng chiếc máy bay trực thăng bay xa.

Giống như nó đang thử thách thứ gì đó.

Hay đúng hơn là chạy trốn thứ gì đó.

Cô đăm chiêu mãi mà không biết rằng mình đang bị theo dõi.

X           X

Bắc Snowfield

Cách xa hàng cây số từ dãy các tòa nhà chọc trời của thành phố, một cơ sở nào đó thu mình lọt giữa khe núi và khu rừng.

Thoáng qua thì nó có thể trông giống như một pháo đài bảo vệ thành phố, nhưng nó không đủ cao đến thế. Một vài tháp canh rải rác chu vi của cơ sở rộng lớn này. Một hàng rào kẽm gai càng thêm nhấn mạnh mức độ an ninh nghiêm ngặt của nơi này.

Nó là Trung tâm Cải tạo Đặc Biệt Colesman, một trong nhiều nhà tù tư nhân có thể được tìm thấy trên khắp nước Mỹ.

Nhà tù tư nhân được cấp phép bởi chính quyền tiểu bang hoặc liên bang, và giam giữ tù nhân thuộc quyền quản lý tư nhân. Họ lấy doanh thu từ việc sử dụng tù nhân làm nhân công trong sản xuất và các ngành công nghiệp khác.

Các nhà tù được Chính phủ bảo hộ nằm cách xa đủ để chứa số lượng tù nhân trên hai triệu người. Do đó, các nhà tù được quản lý theo kiểu kinh doanh tư nhân có thể được tìm thấy trên khắp đất nước, thậm chí là ở Snowfield. Đối với cư dân của thành phố, điều này không có gì khác thường.

Mặt khác, phần lớn mọi người thậm chí còn không biết là ở đây có nhà tù. Và tất nhiên, những người biết được các hoạt động ngầm của nhà tù khó có thể được tính là dân thường.

Về phần "ngầm" ...

Ở một tầng hầm của nhà tù có một "văn phòng" với kích thước bằng một sân bóng rổ. Rất nhiều màn hình phủ đầy các bức tường của căn phòng tăm tối, và được các nhân nam và nữ theo dõi trong lặng lẽ tại các bàn trực.

Phòng giám sát là một bộ phận hoàn toàn bình thường trong nhà tù, nhưng chỉ có một cụm màn hình là hiện thị hình ảnh bên trong cơ sở. Còn lại phần lớn các màn hình hiển thị theo thời gian thực từ các này quay giám sát trong cả thành phố, từ công cộng đến riêng tư.

Một số cảnh quay rõ ràng từ bên trong các phòng khách sạn tư nhân, và không gì che giấu được.

Chỉ riêng điều này, người ta sẽ suy luận rằng đây là nơi thu thập thông tin của một cơ quan tình báo - nhưng chắc chắn có điều gì đó quái lạ ở một số máy quay.

Một sô máy quay có vẻ như là sử dụng tầm nhìn của côn trùng hay con chuột, và vùng thị trường của chúng di động và xoay chuyển theo ý chúng. Một trong số góc quay tầm cao lướt qua một tòa nhà kính gương, và ảnh phản chiếu rõ ràng là của một con chim bay.

Vẫn còn một thời gian khá dài nữa trước khi có công nghệ cho phép tạo ra các robot giống chim, nên đây không phải là một thiết bị máy móc, mà là một Khiển Sứ Linh.

Các màn hình cho thấy hình ảnh gửi đi từ cả Khiển Sứ Linh máy ghi hình thông thường. Thứ pha trộn công dụng ma thuật và công nghệ là một trong những mục đích hoạt động của Trung tâm Cải tạo Đặc Biệt Colesman này.

Trong phòng giám sát, Faldeus, chủ nhân của những Khiển Sứ Linh, đang quan sát các màn hình cùng với các nhân viên khác. Tuy nhiên, sự chú ý của anh hướng vào một màn hình cụ thể.

Trong khi các màn hình khác luân chuyển nhiều góc nhìn khác nhau thì Faldeus ngừng nó ở một cảnh quan tâm, và nhìn chăm chú.

"... Hừm."

Pháp sư trẻ trơ mặt đăm chiêu. Anh tưởng rằng một pháp sư mới bước vào kết giới thành phố, nhưng ...

Cô gái này là ai?

Thao tác trên bàn điều khiển, anh cho phóng đại hình ảnh. Ông đang xem từ một máy quay giám sát ở mặt trước của một nhà thuốc ở ngoại ô phía Nam thành phố. Nó không phải là Khiển Sứ Linh, mà là ống quay xịn với công nghệ tối tân nhất, nó có thể đem lại hình ảnh chi tiết thậm chí là sau vài chục lần phóng đại.

Điều thu hút sự chú ý của Faldeus là hình xăm trên tay của cô gái.

Một họa tiết ma thuật như để làm đẹp bàn tay của cô gái. Cô đang quay sang nhìn một máy bay trực thăng bay ngang qua.

... Lệnh Chú?

Faldeus nghĩ thế, nhưng không đi đến một kết luận nào.

Tín hiệu năng lượng bất thường khi người phụ nữ bước vào trong kết giới mà ngay đến Faldeus cũng không lý giải được, dù anh đã học tập tại Tháp Đồng Hồ trong nhiều năm. Giả sử cô ta là một pháp sư,cô ta hiện không cố che giấu năng lượng ma pháp của mình.

Nơi này một phần của xưởng phép ngầm khổng lồ của Faldeus bên dưới nhà tù, ở đây anh có các nhân viên thực hiện giám sát thành phố suốt 24 giờ. Một kết giới cỡ lớn nhằm phát hiện ra những kẻ xâm nhập từ mọi vị trí quanh thành phố, và vô số các máy quay được đồng bộ để giám sát hàng loạt. Tất cả những phương pháp này được thiết lập để theo dõi hành động của các pháp sư, nhưng pháp sư kỳ cựu có sẵn nhiều cách thức ẩn mình, thậm chí không thể biết được họ vào lúc nào .

Hay nói cách khác, cô gái thất bại trong việc che giấu năng lượng phát ra có thể là một pháp sư hạng ba, hoặc là cô ta đang cố ý kích động những kẻ theo dõi. Faldeus tự hỏi điều đó có hợp lý không.

Tuy nhiên, cô không có vẻ gì là nhận thấy kết giới, nên khả năng thứ hai thấp hơn.

Vì thế, Faldeus cho rằng vẫn còn quá sớm để kết luận.

Cũng như trường hợp của Flat Escardos. Faldeus nhớ lại cách mà pháp sư trẻ này bắt một chuyến đi xe buýt đường dài để Snowfield mà không cần che giấu của bản thân chút nào, và trước khi cậu ta triệu hồi Servant ngay giữa một công viên công cộng.

Là học trò của Rangul, Faldeus đã tìm cách tránh né bị lôi kéo vào các phe phái nội bộ trong Tháp Đồng Hồ mà không làm lộ vỏ bọc của mình, nhưng anh đã từng nghe đồn về Flat, người được mệnh danh là "Phế Tài."

Lord El-Melloi II là pháp sư đã tham gia vào Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ tư và sống sót không bị thương tích. Ông dạy môn Lý thuyết Phép Thuật Đương Đại, một môn học bị chê bai là vô bổ, nhưng trong vòng vài năm đã cho ra lò nhiều pháp sư xuất sắc nhờ sự dẫn dắt của ông, đem lại cho ông danh tiếng "Nhà Giáo Ưu Tú." Và đứa học trò được ông dạy dỗ lâu nhất không ai khác ngoài chàng trai trẻ Flat Escardos.

Faldeus đã tưởng rằng khả năng Lord El-Melloi II tham dự là khá cao vì ông ta đã có trải nghiệm, nhưng anh không ngờ học trò của El-Melloi II đến đây một mình, cũng không ngờ Flat liên tục có những hành động bất cẩn theo quan điểm của pháp sư.

Lại nói, đây chỉ là một vấn đề nhỏ trong danh sách ngày càng tăng dần các sự kiện ngoài dự tính của Faldeus, chẳng hạn như Linh Hồn Anh Hùng Lancer độc nhất vô nhị, hoặc điều bí ẩn gì đó mà cặp vợ chồng Kuruoka gặp phải.

Faldeus không bị mất bình tĩnh, nhưng anh không thể che giấu vẻ mặt thất vọng vì toàn bộ sự việc này đã trở nên phức tạp, khi thấy cô gái trước cửa hiệu thuốc với hình xăm trông giống Lệnh Chú ở trên tay.

"Chúng ta có nên liên lạc với cảnh sát trưởng không ạ?" Một nhân viên nữ của Faldeus hỏi khi cùng xem màn hình.

Anh lắc đầu. "Cứ để sẵn đó. Từ giờ chúng ta sẽ tiếp tục thu thập thông tin về Flat và sói bạc."

"Vâng thưa ngài."

"Chúng ta có thể là đồng minh, nhưng miếng mồi ngon này không phải để chia sẻ cho bên kia."

Mạng lưới thông tin của riêng Faldeus hơi khác so với hệ thống giám sát mà cảnh sát sử dụng trong thành phố. Hơn nữa, kiến thức của cá nhân anh hơn hẳn cảnh sát trưởng.

Vị anh hùng nguyên thủy, Gilgamesh, và hậu duệ của các hộ vệ bản xứ của vùng đất, Tiné Chelc-

Linh Hồn Anh Hùng bí ẩn với sức mạnh tạm gọi là phép biến hình, và một kẻ lập dị từ Tháp Đồng Hồ, Flat Escardos-

Chưa có tin tức gì về cặp vợ chồng nhà Kuruoka ngài điều thực tế là họ vẫn được xác nhận ở tại nhà-

Con sói bạc được tạo ra làm vật dẫn, và Linh Hồn Anh Hùng tiếp nhận là Enkidu-

Ngoài ra, còn có Jester Carteur, một ứng viên Master quyền năng mà xưởng phép của hắn hình như bị tấn công. Nhiều xác chết cháy và một cái chết quắt queo đã được tìm thấy. Có lẽ do một Servant phát cuồng, hoặc Master quyết định giết các môn đệ của hắn vì lý do nào đó. Người của Faldeus vẫn đang lần theo dấu vết.

"Dù sao thì Linh Hồn Anh Hùng mà nhà Kuruoka triệu hồi lợi ích cũng khá thú vị."

Họ sẽ là kẻ địch một khi cuộc chiến bắt đầu. Điều đó đã được thỏa thuận, nhưng kỳ lạ là bọn họ không có động tĩnh gì cả. Một cuộc điện bằng ma thuật đã được thực hiện để xác minh với nhà Kuruoka.

Khi một giọng nói thiếu sinh khí trả lời, "Xin lỗi. Chúng tôi bận việc quan trọng, nên không có thời gian cho Cuộc Chiến Chén Thánh", Faldeus suy ra rằng hình như có gì đó khác thường đã xảy ra.

Đúng ra thì chẳng có gì quan trọng với nhà Kuruoka hơn Cuộc Chiến Chén Thánh. Mà lý do quái lạ như vậy không thể nào là trò lừa gạt.

Có khả năng họ đã trúng phép thôi miên rất mạnh từ một bên thứ ba. Nhưng nhà Kuruoka không phải là pháp sư nghiệp dư. Nếu họ đã bị thôi miên hoặc bị khống chế, thì chắc phải do một pháp sư cao cường. Faldeus không thể bỏ qua khả năng Hiệp Hội Pháp Sư đã phái một đặc vụ cấp cao.

Nếu thế, động thái của Escardos có thể là một kiểu nghi binh kỳ quái. Phải, cho dù là trò nghi binh, thì cũng quá kỳ lạ ... Bọn ma bên tình báo có thể phân tích vụ này.

Vẫn còn những vấn đề khác phải lo lắng.

Các Khiển Sứ Linh mà Faldeus và thuộc hạ phái đến sa mạc đã bị mất kết nối ngày hôm qua. Các pháp sư khác đã gửi rất nhiều Khiển Sứ Linh đến khu vực này, nhưng phần lớn đã bị tiêu diệt trong trận đấu giữa hai Servant. Faldeus nhận ra điều này, nhưng có một chuyện kỳ lạ lộ ra.

Bao gồm cả của Faldeus, nhiều Khiển Sứ Linh đã được phát hiện trong tình trạng bất tỉnh. Các Khiển Sứ Linh bất tỉnh còn có các nốt lạ trên da của chúng. Khi được đánh giá là do tác động của lời nguyền hoặc bệnh dịch, chúng đã được gửi đến phòng thí nghiệm để phân tích.

"Đáng buồn thay. Sẽ khó mà xử lý gọn gàng với nhiều vấn đề bất thường thế này", Faldeus thở dài, trước khi biểu cảm của anh nhanh chóng khôi phục lại.

"Cô Aldora, giao cho cô giám sát Cấp 2 đối với cô gái trong máy quay B-357."

"Vâng thưa ngài."

Sau khi chỉ định, Faldeus từ từ đứng dậy khỏi ghế. Lúc rời khỏi phòng, anh quay lại nhìn màn hình hiển thị phần trong nhà tù.

Nam và nữ trên màn hình, từng người riêng biệt trong mỗi phòng giam riêng biệt.

"Sớm thôi, rồi sẽ đến lúc các người hành động."

Sau khi kiểm tra xong đối tượng có vẻ nguy hiểm, Faldeus lẩm bẩm một mình khi rời xưởng phép.

"Thành thật mà nói, bảy ngày tìm kiếm này thú vị  đến phát nôn."

Khi anh rời khỏi phòng, một màn hình hiển thị góc nhìn từ một máy bay trực thăng. Đó là tàn tích của một cuộc đụng độ giữa hai Linh Hồn Anh Hùng – hằn trên mặt đất và thiêu nóng đến trong suốt bởi nhiệt độ và áp suất cực cao , nó như một miệng núi lửa khổng lồ rộng hàng cây số

X           X

Las Vegas, Nevada

Một nhà thờ kỳ lạ được xây dựng ở tầng trên của một song bạc.

Có nhiều nhà thờ ở Las Vegas, nhưng nhà thờ này lại đặc biệt kém thẩm mĩ, thiếu phần trang trí như cửa sổ kính màu lẫn cả biểu tượng Công Giáo. Người ta cho rằng nó chỉ là một phần trang trí cho song bạc.

Đây là nơi mà dân mê bài bạc thường xuyên đến rửa tội khi họ sa cơ lỡ phận, hoặc tạ ơn khi chiến thắng.

"Tôi cho rằng không cần phải họp kín, hưmm."

Có một phòng khách với nội thất sơ sài phía trên lối vào nhà nguyện. Căn phòng khá chật chội, và một mạnh thường quân có thể sẽ coi đây là nhà thờ khiêm tốn nhất ở Las Vegas.

Một linh mục già mỏi mệt hơi nghiêng đầu khỏi bàn thờ, và bắt đầu nói như lầm bẩm một mình.

"Ừ, biết nói sao nhỉ? Giáo sĩ duy nhất ở Snowfield hiện giờ hãy còn non nớt. Tôi chẳng mong đợi họ có thể làm nên trò trống gì với những chuyện kiểu như Cuộc Chiến Chén Thánh. "

Cùng với vỏ bên ngoài là một tổ chức tôn giáo, Giáo Hội Thánh Đường là tổ chức lớn nhất trên thế giới. Bắt nguồn từ Tây Âu, nó vươn lên thành một hệ thống lan tỏa khắp toàn cầu.

Sứ mệnh của Giáo Hội là cai quản tất cả phép thuật và huyền bí trên thế giới, và nó đối lập trực diện với Hiệp Hội Pháp Sư, tổ chức che dấu các phép thuật trên thế giới.

Tuy nhiên, mối quan hệ này có phần khác biệt khi liên quan đến vấn đề Cuộc Chiến Chén Thánh.

Nếu Chén Thánh là tạo tác thật, thì nó phải là thành vật của nhân loại do Giáo Hội bảo quản. Họ cũng có một nhiệm vụ đảm bảo rằng nghi lễ phép thuật này không sa đà gây hại đến cộng đồng.

Lúc đầu, Giáo Hội chỉ yên lặng theo dõi các trận chiến, nhưng đến khi cuộc loạn sát làm nhiễm bẩn Cuộc Chiến Chén Thánh Lần Thứ Hai thì cuộc chiến xuất hiện thêm một chức danh, đó là người giám sát.

Nếu làn sóng năng lượng ma thuật bất thường quan sát được đêm qua phát sinh từ Linh Hồn Anh Hùng, thì vấn đề này rơi vào thẩm quyền của Giáo Hội.

Vụ Đại Hỏa Hoạn Fuyuki, vụ phá hủy một khách sạn cao tầng, vụ triệu hồi một con thủy quái, và vụ mất tích máy bay chiến đấu quân sự điều đã xảy ra trong Cuộc Chiến Chén Thánh Lần Thứ Tư. Nhiệm vụ của Giáo Hội bây giờ càng thêm cấp thiết hơn mà dự đoán các thảm họa lớn hơn nữa sẽ xuất hiện trong cuộc chiến này. Nếu vụ bùng phát năng lượng vừa rồi mà gây ra ở xung quanh thành phố, thì Snowfield sẽ bị san bằng.

Hiện nay, sự tồn tại của các hố sa mạc đang bị che đậy. Ai đó đang thực hiện quyền lực ma thuật và chính trị để ngăn chặn rò rỉ thông tin qua mọi phương tiện, hình ảnh vệ tinh hoặc báo chí.

Trong Cuộc Chiến Chén Thánhs đã qua tại Fuyuki, Giáo Hội đã linh hoạt che giấu sự thật của những "tai nạn" dễ thấy này, xem như một phần nhiệm vụ của họ đối với việc bảo quản thánh vật.

Tuy nhiên lần này, Giáo Hội Thánh Đường không nhúng tay vào vụ việc ở sa mạc. Đây là một điểm đáng quan tâm đối với Hội Bí Tích Thánh Thể Thứ Tám.

Vấn đề đã được xác định rằng việc che giấu hiện đang tiến hành ở sa mạc không phải bởi Giáo Hội Thánh Đường hay Hiệp Hội Pháp Sư, mà là do một bên thứ ba với thế lực kiểm soát các cơ quan thi hành luật và tình báo quốc gia. Giáo Hội không biết hết về chi tiết, nhưng ít nhất đây rõ ràng là Chính phủ Liên bang Hoa Kỳ đã can dự.

Thông thường, người ta có thể cho rằng thành viên Giáo Hội nên cảm ơn những người bên ngoài đã gánh dùm họ công việc rắc rối nhất này ... nhưng điều này cũng mang thông điệp ngầm, "Địa vị của các người là không cần thiết đối với Cuộc Chiến Chén Thánh này." Thẳng thắng mà nói, ai đó đang nói thế để chọc tức họ.

Một số người tức giận vì chuyện này và thấy là không thể tha thứ được. Những người này phỏng chừng muốn điều tra cư dân Snowfield. Những ý kiến khác với dụng ý khác lại nói muốn nhảy vào Cuộc Chiến Chén Thánh ở Snowfield bằng vũ lực.

Và như vậy, lệnh đã ban xuống các linh mục ở khoảng gần Snowfield - những người đủ điều kiện để trở thánh giám sát viên của cuộc chiến – tiếp nhận nhiệm vụ ở thành phố một cách khẩn cấp.

"Ừ, hừmm, thật lòng biết nói thế nào đây. Đây là mệnh lệnh trực tiếp từ tổng Hội Bí Tích Thánh Thể Thứ Tám. Tôi đành phải để cậu rời khỏi thành phố, nhưng không còn ai khác ở vùng lân cận nơi đó nữa, hừm. "

Linh mục có vẻ hơi e dè khi tiếp tục nói.

"Nếu cậu không đi thì lựa chọn thứ hai sẽ là tôi, nhưng mà nhìn xem, hành động mới thật sự là sở trường của cậu, đúng chứ? Hừm. Cậu thấy đấy, tôi nghĩ rằng người nào có sức chịu đựng thì phù hợp hơn với nhiệm vụ lần này. Hừm. Thì, nếu chúng ta ở trong tình trạng giá mà Giáo Hội Thánh Đường có thế lực hơn thì chúng ta có thể buộc chính phủ phải làm những gì chúng ta muốn, nhưng chúng ta không sức nặng đó ở đây. "

Sự thật là Giáo Hội Thánh Đường có quyền lực để tác động các quốc gia. Nhưng điều này chỉ đúng ở các nước nơi mà ảnh hưởng của Giáo Hội đủ mạnh.

Ở Mỹ, ảnh hưởng của Giáo Hội Thánh khác nhau ở từng bang, và Giáo Hội có thể dễ dàng tạo áp lực đáng kể trong các trường hợp như tổng thống dân cử và công luận. Nhưng với các bang mà ảnh hưởng của Giáo Hội còn yếu thì hơi khó để tác động vào các sự kiện.

Ngay cả trong trường hợp của Fuyuki, Nhật Bản thì việc bưng bít các thảm họa thực hiện được là nhờ vào hàng chục năm chuẩn bị cho Cuộc Chiến Chén Thánh. Che đậy các sự cố như mất máy bay chiến đấu đòi hỏi phải đầu tư chính trị từ mọi góc độ có thể.

"Thế, đấy là toàn bộ câu chuyện. Chắc họ đã nhắm vào một khu vực mà tầm ảnh hưởng của chúng ta yếu để thực hiện kế hoạch công khai. Tĩn ngưỡng đặc biệt bị chậm lại trên tiến trình tới Snowfield do sự phản đối mạnh từ các bộ lạc bản địa cầm quyền. "

Đôi mắt vẫn chú mục vào Kinh Thánh trong tay, linh mục già quay mặt sang một bên của nhà thờ.

"E-hèm, ừ, cậu vẫn nghe đấy chứ? Hanza? "

Một linh mục khác ngồi ở đầu của một băng ghế, đáp lời mà không rời mắt khỏi điện thoại di động của mình.

"Thư thả đi, thưa Cha. Con chẳng nghe thấy gì đâu. "

"Cậu không nên lơ người ta, hưmm."

"Xin Cha thứ lỗi, những vấn đề chính phủ không liên quan đến con. Thưa Cha, những gì Cha trông cậy ở con là ý muốn của Chúa. Một câu đơn giản là đủ, chẳng hạn như 'hãy tiêu diệt kẻ địch'."

Linh mục thứ hai đang bấm phím điện thoại một cách liếng thoắn. Anh ta hình như đang soạn một văn bản gì đó.

"Không, không, công việc của cậu lúc này là trở thành một giám sát viên, không phải một Thừa Hành Giả. Ừ, tùy thuộc vào tình hình, những kỹ năng khác của cậu dù sao cũng thì có thể cần dùng đến."

Linh mục già thở dài với đồng môn của ông.

"Này, ừmm, Hanza, có lẽ là cậu nên bỏ điện thoại xuống khi người ta đang nói chuyện với cậu, đúng chứ?"

"Cả Cha nữa thưa Cha, cũng nên nhìn người ta khi họ nói chuyện với Cha."

Thế rồi linh mục tên Hanza dời ánh mắt khỏi điện thoại của mình và chuyển sang vị linh mục đang đọc Kinh Thánh. Ông già buông ra một tiếng thở dài lớn hơn nữa, và liếc nhìn Hanza.

"Còn nữa, trước mặt người khác, cậu cần phải nói chuyện và hành xử giống như một linh mục, đúng chứ?"

"Con hiểu, thưa Cha. Con sẽ đổi sang thường phục khi đến sòng bạc ở thành phố khác ".

"Hừm, tôi thấy tốt hơn cậu đáng lẽ không nên ghé qua sòng bạc, đúng chứ?"

Hanza vươn tay và từ từ đứng lên, lờ đi linh mục già.

Anh có vẻ ngoài khoảng độ trên 30, và một vết sẹo như bị chém ở chỗ băng che mắt phải. Hanza là người gốc Tây Ban Nha, với một vẻ lãnh đạm trong ánh mắt tạo cho anh ấn tượng của một diễn viên phim tình cảm.

"Giờ thì chúng ta lên đường thôi, Quarlet. Cũng lâu rồi chúng tôi chưa việc ".

Bốn nữ tu trẻ hiện ra từ trong bóng tối, lặng lẽ nhảy xuống thành hàng sau lưng Hanza.

Linh mục già nhìn họ ra đi, thứ gì đó âm thầm bắn ra từ tay phải của ông. Có lẽ bằng kỹ thuật đặc biệt nào đó, một tấm kim loại ném từ bàn tay của linh mục với tốc độ của một viên đạn. Cách đây vài thập kỷ, thẻ chip màu lam[20][15] được xem là loại chip có giá trị cao tại sòng bạc bên dưới nhà thờ.

Trong khoảnh khắc tiếp theo, cánh tay của Hanza xoắn lại ở một góc khó tin, bắt được thẻ chip, và âm thầm ném trả lại nhanh như lúc đến.

Khi linh mục già dễ dàng bắt được thẻ chip thì nó vỡ nát trong tay ông. Ông nhìn xuống và thấy thẻ kim loại đã bị vỡ thành mười sáu phần bằng nhau, giống như cắt một cái bánh pizza.

"À, xin lỗi. Tôi tưởng kỹ năng của cậu đã bị kém đi vì quá dán mắt vào điện thoại. Hưm. "

Hanza quay lại chầm chậm để đối mặt với linh mục già đang nhún vai.

Sau đó, với một nụ cười ngây thơ, linh mục thì thầm một cách mỉa mai, "Cha cũng có thể tự mình hành động mà, thưa Cha."

X           X

Một nơi nào đó ở Luân Đôn - Tháp Đồng Hồ

Tháp Đồng Hồ bị náo loạn hết cả lên, cũng như đối thủ của họ là Giáo Hội Thánh Đường.

Tất nhiên là có một chênh lệch thời gian giữa Luân Đôn và Snowfield. Lúc này, các học viên của Tháp Đồng Hồ có thể đã bắt đầu các lớp buổi sáng, tin tức ban đầu về Cuộc Chiến Chén Thánh được bắn đi từ trong sa mạc của Snowfield.

Các pháp sư của Tháp Đồng Hồ hoặc phát hiện các nguồn năng lượng phát ra từ trận đấu, hoặc nghe báo cáo từ pháp sư ở địa phương lân cận cuộc đấu. Trước giờ trưa, cuộc bàn tán về cuộc chiến đã lan rộng ra khắp Tháp Đồng hồ.

Trong số các pháp sư khó chịu, có hai người đàn ông vội vã đi về phía giảng đường giành cho môn Lý Thuyết Phép Thuật Đương Đại.

"Em vẫn không thể tin nổi Faldeus là gián điện ..."

"Đó là sự thật. Hắn đã lộ mặt là một tên gián điệp."

Bước đi phía trước pháp sư trẻ là một thân hình to lớn dị thường, không khác gì một bù nhìn. Cơ thể được quấn trong băng và vải bố, và một chiếc áo khoác trùm đầu che luôn gương mặt của nó.

Thân hình to lớn này không phải là con người, mà là một con rối tạm để Rangul điều khiển, con rối cũ của ông ta đã bị rỗ như miếng pho mát Thụy Sĩ vài ngày trước.

"Nhưng thưa sư phụ, ngài không thể làm gì đó cho con rối này ư? Mọi người đang nhìn chằm chằm. "

"Cũng xấu hổ cho ta khi sử dụng thứ nhục nhã cẩu thả này làm con rối! Có khả năng Faldeus đã phá hoại những con rối khác. Tuy nhiên, không có gì liều lĩnh ... "

Kết cấu của con rối thì thô sơ, nhưng cảm biến của nó có vẻ hoạt động tốt. Nó tập trung vào đứa đệ tử theo đuôi và hỏi: "Trò lo lắng hả?"

"Vâng. Dù sao thì đây là lần đầu tiên em gặp một Lord. "

Lord [Huân Tước]. Mười hai chuyên ngành của Tháp Đồng Hồ được điều hành bởi trưởng khoa với tước danh này.

Lòng thấp thỏm của chàng trai trẻ khi gặp một người có vị thế lớn như vậy hiện rõ trên khuôn mặt của cậu, và cậu hỏi một câu khác.

"Ông ấy là người thế nào nhỉ? Ừm ... Lord El-Melloi II ấy? "

"... Mười năm trước, ngay cả ta cũng không thấy y có gì đặc biệt. Giả sử y chỉ là một con rối của nhà El-Melloi, họ tiện thể ép buộc y vào vị trí đầu ngành không ai thèm của bộ môn tạp nham được gọi là Lý Thuyết Phép Thuật Đương Đại. Nhưng, bọn ta sớm nhận ra rằng bọn ta đã sai lầm thậm tệ. "

Rangul tiếp tục bước nhanh, bình thản chuyển chủ đề.

"Verner Sisimund, người kế thừa Ma Pháp Bươm Bướm. Roland Perjinski. Org Lam. Chị em Radia Pentel và Nazica Pentel. Fezgram Vol Senbern. Trò nghĩ những cái tên này có điểm gì chung? "

"Chẳng phải bọn họ đều là những pháp sư được ban cấp bậc Brand và Pride[21][16] trong mấy năm qua ạ? Việc có nhiều pháp sư trẻ mới nổi cũng khá gây xôn xao. Chúng ta cũng rất hứng khởi về điều đó. "

Các pháp sư của Hiệp Hội được ban chức danh theo cấp bậc của họ, và các chức danh dưới Grand, chẳng hạn như Brand và Pride, được ban cho pháp sư nổi trội hơn nhiều so với các đồng nghiệp bình thường của họ.

Rangul không bác lại đứa đệ tử, mà thêm vào, "Họ còn có điểm chung khác."

"Ơ?" Đệ tử ngẩng đầu sửng sốt.

"Bọn họ đều là học trò của Giáo sư El-Melloi."

"!"

"Bản thân El-Melloi II cũng chỉ là một pháp sư cấp thấp. Tuy nhiên, giá trị thực sự của y nằm ở chỗ khác. Tư tưởng của y không đồng nhất với cách nghĩ của một pháp sư, và y có khả năng nắm bắt mặt tốt và khai mở tài năng ẩn sâu nhất của người khác. Y cũng là người thầy vĩ đại nhất của Tháp Đồng Hồ, và thậm chí không trù dập các học trò của mình như Zelretch làm. "

Đứa đệ tử trở nên hoài nghi không nói nên lời. Rangul tiếp tục,

"Điều này là sự thật ngay cả đối với các học viên hiện tại của y. Tất cả các học viên tốt nghiệp của y đều đã đạt cấp Pride hoặc cao hơn trong vòng một thập kỷ, không có ngoại lệ nào. "

"Không có ngoại lệ…?"

"Có người nói rằng số người này sẽ sớm đạt được cấp Grand, rất ít người ở cấp bậc này kể cả đối với bề dày lịch sử của Tháp Đồng Hồ. Có lẽ cũng là một may mắn cho người không có nhiều học viên, nhưng nếu y kêu gọi các học trò cũ của mình vào một ngày nào đó, nó có thể biến đổi lịch sử của Tháp Đồng Hồ."

"Thật phi thường…"

Đứa đệ tử đã nghe nói El-Melloi là một giảng viên nổi tiếng được tặng cho nhiều biệt danh. Tuy nhiên, đây là lần đầu tiên cậu được nghe lý do tại sao vị giáo sư này được đánh giá cao như vậy. Cậu đổi sang tôn trọng và kính nể.

"Vị thế của ông ta ở Tháp Đồng Hồ là gì ạ?"

"Nếu Lord Belfban đại diện cho bảo thủ, thì ta có thể cho El-Melloi II vào nhóm cách tân. Ừ, y là kiểu người tôn trọng công sức của người khác, không phân biệt cũ hay mới. Thay vì gán cho y là bảo thủ hoặc cách tân, thì chính xác nhất nên để y vào bên trung lập. "

"......"

Rangul nói một câu giảng giải cuối cùng cho đệ tử của mình trước khi họ đến nơi.

"... Đừng cho rằng trò sẽ có thể nhận ra y với cái nhìn thoáng qua. Trò sẽ bị thất thố đấy. "

Khi cánh cửa vào giảng đường mở ra, Lord El-Melloi II đang chuẩn bị cho bài giảng buổi chiều của mình.

"Thưa ông Rangul, tôi có thể giúp gì cho ông? "

Bất chấp vị thế của mình, giọng nói nhẹ nhàng của Lord dường như không tạo ra khoảng cách khó gần.

"Ngài có vẻ cứng rắn lắm mới có thể tiếp đứng lớp như thường trong tình hình này, thưa Lord."

"Tôi đã cân nhắc việc hoãn các lớp học, nhưng đây là việc nhiều nhất mà tôi có thể làm trong tình hình hiện này. Vì vậy, tôi cho rằng tốt nhất là đưa bầu không khí của Tháp Đồng Hồ, hiện đang kích động, trở lại trạng thái bình thường vốn có. "

"Thật khiêm tốn. Hãy coi đây là một Cuộc Chiến Chén Thánh, tôi chắc rằng ngài hơn hết thảy có thể dự đoán tốt nhất về diễn biến của nó. "

"?"

Đệ tử của Rangul nghiêng đầu, không hiểu điều gì mà người thầy của cậu đang nói đến.

El-Melloi II im lặng một lúc, rồi thở dài lặng lẽ.

"Nếu tôi có năng lực tiên đoán kết quả dựa theo cảm giác của một mình tôi thì tốt ... nhưng sự non kém khiến cho tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc thận trọng quan sát tình hình."

Rangul cố gạt đi lời tự ti của Lord.

"Chính lời khuyên rất được cân nhắc là thứ mà tôi tìm kiếm. Ngài cho rằng mục tiêu của những kẻ đứng đằng sau cuộc chiến này là gì?"

"... Cho dù lúc này, tất cả những gì tôi có thể đưa ra hầu như chỉ là suy đoán dang dở ư?"

"Tất nhiên."

El-Melloi II cau mày tít lại, thầm suy nghĩ trong vài giây trước khi lại nói.

"Tôi nghĩ chúng ta có thể giả định rằng đối với tất cả các bên liên quan, mục tiêu của họ không phải là triệu hồi Chén Thánh. Có lẽ họ muốn gây dựng và sản xuất hàng loạt hệ thống Cuộc Chiến Chén Thánh hơn là muốn có Chén Thánh. Những điều họ đã làm để khiêu khích chúng ta, và việc thu hút nhiều pháp sư đến thành phố, có thể là một phần kế hoạch của họ nhằm phân tích Cuộc Chiến Chén Thánh".

"Đúng là có nhiều điều bí ẩn về hành động của bọn họ ..."

"Tôi nghĩ chúng ta có thể giả định rằng đối với tất cả các bên liên quan, mục tiêu của họ không phải là vì muốn sức mạnh của Chén Thánh. Có lẽ họ muốn gây dựng và sản xuất hàng loạt hệ thống Cuộc Chiến Chén Thánh chứ không phải là Chén Thánh. Những điều họ đã làm để khiêu khích chúng ta, và việc thu hút nhiều pháp sư đến thành phố, có thể là một phần kế hoạch của họ nhằm phân tích Cuộc Chiến Chén Thánh".

Rangul lắc đầu trước giả thuyết El-Melloi II.

"Không thể tin được ... chuyện một người ngoài cố thử phân tích một phép màu như Phép thuật Thứ Ba thật là ... Hơn nữa, ngài muốn ngụ ý rằng họ muốn làm một trò hề như vậy dù đã chi phối hệ thống?"

"Ông nói đúng về pháp sư muốn đạt đến Căn Nguyên sẽ không bao giờ hứng thú với ý tưởng này. Tuy nhiên, thực tế vẫn có nhiều người có quyền năng và tư tưởng bị cuốn vào mâu thuẫn này. Trong số đó ... "

El-Melloi II tạm dừng để hít một hơi sâu trước khi tiếp tục.

"Hơn một đoán mò một chút, là một dự đoán theo linh cảm, nhưng ... còn có một điều nữa."

"Còn nữa?"

"Ông có thể thấy khó hiểu, và có thể thấy khó lòng tha thứ ..."

Lông mày của anh uốn lại thành một cái cau mày, nhưng anh vẫn nói đều đều.

"Có người tìm cách hạ thấp Cuộc Chiến Chén Thánh thành một trò chơi hoặc một màn trình diễn."

"Điều đó ... không ngờ tới. Để làm gì? "

"Tôi không hiểu lý do của họ. Nhưng đấy không phải chuyện đùa. "

El-Melloi II nhắm mắt và nhớ lại Cuộc Chiến Chén Thánh mà anh biết.

"Trong số các Master và các Linh Hồn Anh Hùng chiến đấu trong quá khứ, đã có những người xem Cuộc Chiến Chén Thánh là một trò giải trí. Ít nhất là họ cũng nghiêm túc. Họ đặt cược sinh mạng của họ và nắm bắt thời cơ. Nhưng lần này, tôi cảm thấy rằng có những kẻ đứng trên Cuộc Chiến Chén Thánh và muốn làm ô uế nghi lễ. Điều này không là gì ngoài một sự xúc phạm nhắm vào họ. Nghĩa là tôi phải ... "

El-Melloi II đột nhiên ngừng lại, nhận ra rằng nắm tay của mình xiết chặt. Anh tặc lưỡi với biểu cảm của mình, và khép mắt.

"... Xin lỗi. Tôi hơi xúc động một chút. "

"Không hẳn đâu, thưa Lord. Điều ấy rất rõ ràng. "

"Từ đây, một khi có thêm các mảnh được ghép lại, bức tranh toàn cảnh sẽ trở nên rõ ràng. Nếu tôi có hành động thì cũng sẽ là sau đó. "

Sau đó, anh lẩm bẩm một lời tự giễu.

"... Không có nghĩa là tôi có thể đảm bảo mình sẽ làm được gì một khi họ đã hành động."

Sau khi nài hỏi một số giả thuyết hơn từ El-Melloi II, Rangul nói thêm vài câu tạm biệt và khen ngợi, "Tôi ấn tượng về ngài đấy, thưa Lord, ngài gửi học trò của mình đến địa điểm thật là nhanh."

"Học trò của tôi ư?"

Điều gì đó tệ hại vừa lộ ra.

"Vâng. Người của chúng ta điều phái tới Snowfield hôm qua thông báo nhìn thấy một trong số học trò của ngài cách đây ít lâu ... "

"...Ý ông là sao? Tôi không nhớ có gửi bất cứ- "

Khi El-Melloi II suy nghĩ một chút, thì đột nhiên vỡ lẽ.

Hôm nay, một trong số các học viên đã vắng mặt trong buổi dạy.

Khi các lớp học đã bị hoãn vài ngày qua, anh không nhìn thấy học viên đó lần nào.

"Không…"

El-Melloi với lấy điện thoại di động và quay số.

"--Số máy quý khách vừa gọi hiện ngoài vùng phủ sóng. Vui lòng kiểm tra và thử lại.--"

Khi nghe tin báo đó, dạ dày của anh quắt lại. Anh gọi một số khác.

"... Ừ, tôi đây. Tôi cần anh kiểm tra gấp. Ghi chú xuất nhập của một học viên. Kiểm tra xem Flat Escardos đã ra nước ngoài hay chưa ".

Nghe như là ai đó có nhiệm vụ quản lý học viên đang tiếp chuyện điện thoại.

Khoảng 30 giây trôi qua đến khi nhân viên qua điện thoại trả lời: "Ngài Escardos lên máy bay sang Mỹ từ ba ngày trước. Lý do cho chuyến đi của cậu ấy là ... du lịch. Cậu ta để lại một tin nhắn: ‘Cảm ơn, Giáo sư! Sao Luân Đôn muôn năm!’ Tôi tự hỏi không biết nó có nghĩa là gì?"

"Được rồi. Cảm ơn anh”, anh trả lời nhanh và kết thúc cuộc gọi. Sau đó…

Rất nhiều ký ức về Flat ùa về trong tâm trí El-Melloi II.

Từ trò nghịch ngợm cỏn con như vào phòng của một ai đó và đăng ký sử dụng ID trong một trò chơi với tên "Sao Luân Đôn", làm hỏng Lễ Khí người hầu thủy ngân của cô em gái đáng kính của anh bằng kiến thức từ một bộ phim kỳ lạ, lẻn lên một con tàu kiêm sòng bạc thuộc sở hữu của một vua ma cà rồng và châm ngòi náo loạn ... ký ức về những trò gây rối không ngừng của Flat hết lần này đến lần khác.

Hai má của anh hóp lại trong đau khổ, El-Melloi II nguyền rủa cả thế giới.

"Khốn nạn thật ..."

"Ơ?"

Đệ tử của Rangul nghe thấy El-Melloi II nói gì đó nhưng không hiểu. Cậu chắc chắn nghe thấy từ đó, nhưng không tin là lời thô tục như vậy có thể phát ra từ miệng của nhân vật đáng kính đang cùng họ thảo luận.

"E-hèm, Vừa có chuyện gì xảy-"

Nhưng quá trễ rồi.

Máu chảy ra từ đầu của El-Melloi, và anh gục ngã nằm một đống trên bục giảng.

"Lord ơi!? Lord!?"

Pháp sư trẻ bị chấn động khi thấy cảnh ấy. Nhưng từ phía bên kia của căn phòng, một trong số học viên lên tiếng. Đó là một cô gái khoảng hai mươi tuổi.

"Sư phụ luôn bị như vậy mỗi khi nhắc đến cậu Escardos."

"Hử? À ta hiểu..."

"Em sẽ đưa thầy ấy đến phòng y tế. Chúng em xin mạn phép ạ."

Nói xong, cô gái lịch sự cúi chào Rangul và đệ tử của ông trước khi đỡ ông thầy Lord của mình quàng qua vai.

Họ nhìn cảnh tượng kỳ quái mà không biết nên phản ứng ra sao. Rangul nói với đệ tử của ông.

"Ta nên nói thế nào đây... Y bất thường về nhiều mặt... và y có vẻ bận rộn kinh khủng."

"Phải, thầy nói đúng ạ. Chúng ta cứ để yên đấy. "

Một tiếng thở dài từ miệng con rối của Rangul, tiếp theo là một lời nhận xét có tính thương hại.

"Không có gì đáng cười với chuyện một Lord của Tháp Đồng Hồ chết vì lý do kiểu như làm việc quá sức."

X           X

Hoa Kỳ - Snowfield – Đồn cảnh sát

«Khỏe ‘hông! Chào buổi sáng, đại ca!»

Trong văn phòng cảnh sát trưởng, Orlando đạp lại tiếng hét qua điện thoại với vẻ nghiêm khắc.

"Bây giờ là giữa buổi chiều. Trở về với công việc đi."

«Này này, bộ huynh định bắt Servant của mình làm đến chết hả? Mà thôi, nghe này. Tui có nhờ huynh khích lệ thằng đệ này bằng mấy cô em mà, nhớ không? Tại sao ông anh không ném qua đây một trong những món đặc sản của đất nước này trong khi có sẵn gần đây hử? Nói để ông anh biết, tui không trả xu nào đâu. Ông anh bao hết đó. »

"...... Làm ơn nói rằng đó không phải là lý do duy nhất anh gọi cho tôi."

«Huynh thấy có vấn đề gì sao? »

Đây là một câu đùa để che giấu sự bối rối của Caster, hoặc để kiểm tra gì đó. Nghĩ thế, Orlando quyết định thử ra vẻ thành thật.

"Tôi xin lỗi vì đã cúp máy với anh đêm qua. Chắc anh đã nghe tin tức rồi ... Anh nghĩ gì về vụ việc ở sa mạc? "

Là phụ nữ hay không cùng đều muốn bàn tán. Là một Servant đồng đội, Caster có lẽ muốn thảo luận về trận chiến đã xảy ra ở sa mạc.

«Huynh nói cái quái gì dzậy? Có gì rơi xuống ở sa mạc? » Sự bối rối Caster lộ ra qua điện thoại.

"... Anh thậm chí không nhận thấy gì ư?"

«Thì, hum qua tui uống say rồi lăn quay ra ngủ lun. Tui gọi chỉ để nói cho huynh biết về con hàng ngon lành mà tui thấy trên TV. »

"Có vẻ như tôi là một tên ngốc mong đợi bất cứ điều gì từ anh với vai trò Linh Hồn Anh Hùng", Orlando lầu bầu tức giận, khi ông vươn ra để cúp máy.

"Đừng gọi cho tôi nữa. Tôi sẽ gọi cho anh."

Thật ra Orlando đã quyết định lờ phứt Caster từ bây giờ, và chuyển mọi thư quan trọng qua chỗ thư ký của ông.

«Chết tiệt thật, đại ca, huynh cũng lạnh lùng như vậy với con nhỏ Francesca đó sao? »

"...!"

Francesca. Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng của Orlando khi Caster thốt ra cái tên ấy.

Hình như cảm nhận được phản ứng của cảnh trưởng qua ống nghe, Caster vui vẻ tiếp tục.

«Vậy là huynh cuối cùng cũng chịu nghe. Hoặc có lẽ huynh muốn hiểu rõ hơn nếu chúng ta nói chuyện về anh bạn Faldeus? Bọn bạn Kuruoka từ Nhật Bản cũng là một đề tài nóng hổi, nhỉ? »

"Đồ khốn ... Mi ... Mi biết được bao nhiêu rồi?"

Đúng là có thể chia sẻ những ký ức và nhận thức giữa Master và Servant. Tuy nhiên, kể từ khi cảnh trưởng tắt hoàn toàn liên hệ với Servant của ông, Caster lẽ ra không thể đọc ký ức của ông.

Thế thì làm sao mà hắn biết được thông tin mật của họ nhiều như vậy?

Có phải hắn thấy những gì họ đang mưu tính và do thám họ trong trạng thái linh hồn?

Con ả phiền phức đó không thể nào lại hóng hớt với hắn, có thể không nhỉ?

Orlando bị ám ảnh bởi những nghi ngờ như vậy, nhưng câu trả lời của Caster hóa ra lại đơn giản hơn thế.

«Thời đại này, mọi thứ đều có thể với internet và điện thoại. Không phải huynh coi thường công nghệ hiện đại đấy chứ? Huynh thật sự cho rằng tui không biết cách sử dụng bàn phím hay sao?»

"Không thể được! Không thể nào thông tin đó lại ở trên internet! "

«Đừng lo. Tui có cách của tui. Đại ca chưa biết hết về Bảo Khí của tui, phải không? Cả hai ta đều giữ bí mật của mình. Tui nghĩ đến chuyện làm gì đó cho vui, nên mới bật mí cho huynh tí tẹo. »

"......"

Caster khiến cho Orlando giảm thọ vì cơn giận âm ỉ.

«Ồ phải. Tui vừa nhớ ra Fuyuki đó ở Nhật Bản, phải không? Dòng chảy long mạch của nó hẳn là phải tốt như ở đây. Thì vì tuI đâu có khả năng cảm nhận được long mạch, nên sao cũng được. Nhắc đến đất đai, có lẽ tôi nên gọi cho cô tù trưởng nhỏ Tiné Chelc lần tới. Huynh có thể là một trong những pháp sư cầm đầu bên này, nhưng huynh có biết rằng trong tổ chức của huynh có gián điệp của họ? Ôi thôi, tui nói dông dài quá rồi. Nhưng nếu làm thành sách thì tôi muốn viết một tự truyện dài hơn. Dù sao biết nói dí dỏm là điều cần thiết đó đại ca. »

Orlando gào lên với Caster, hắn chắc là đang cười đểu.

"Mi câm mồm ngay! Mi nghĩ ai-"

Khi ông đang nói thì Caster cắt ngang.

«Huynh lo lắng về vụ nghe trộm hả? »

"......!"

«Ai đó có thể đang nghe lén, bằng ma pháp hoặc điện tử. Bất kể điện thoại của huynh an ninh thế nào, huynh không thể phủ nhận rằng họ có thể thử làm gì đó với điện thoại của tui hoặc các đường truyền ở giữa. Haha! Chắc huynh sẽ phải nhấp nhỏm không yên nếu tui cứ ba hoa nhỉ? »

Caster phách lối hơn bao giờ hết, nhưng cảnh trưởng cảm thấy một áp lực khó đoán đằng sau lời nói của Servant. Nghĩ đến việc Orlando đã quá sơ suất như thế nào, để cho bản thân bị dồn vào chân tường và xoay như xoay dế.

Orlando hít một hơi thật sâu. Cảnh trưởng lấy lại được sự kiềm chế của mình, và bắt đầu hành động.

"Tôi hiểu rồi. Cho phép tôi gửi lời xin lỗi. Chắc là tôi đánh giá anh quá thấp. "

«Giờ là gì đây? Ông anh làm em khiếp vía đấy. »

"Tôi đang muốn nói là tôi đã nắm được khả năng của anh. Nếu anh vẫn muốn huyên thuyên thì tôi sẽ có cách đối phó với việc đó ".

«Ô, huynh sắp sửa rọ mõm đệ bằng một Lệnh Chú à? Huynh biết đấy, có một cách dễ dàng hơn để làm điều đó mà không cần lãng phí một trong những chú thuật quý báu của huynh. Nếu huynh là một phụ nữ gợi cảm, một nụ hôn thôi là đủ- »

"Nói nhảm đủ rồi. Anh muốn gì?"

Cảnh sát trưởng đã hoàn toàn lấy lại thế thượng phong của mình.

«Tui đã nói rồi mà đại ca. Đãi tui món gì đó ngon ngon. Thế là đủ khóa miệng tui.

Huynh có thể ăn chắc là tui sẽ không chiến đấu ở tiền tuyến. Thay vào đó, tui sẽ viết trò hề này thành một cuốn tiểu thuyết bá chấy. Ít ra là cho đến khi huynh ngủm. »
X           X

Ban đêm - ngã tư trung tâm Snowfield

Đường Số Bảy là nơi có một cụm các điểm nhấn của Snowfield, chẳng hạn như sòng bạc khách sạn Crystal Hill và Tòa Thị Chính. Ở một góc ngã tư rộng lớn, có một cô gái thu hút ánh mắt của người qua lại.

Cô ta cỡ tuổi trên dưới đôi mươi, và nổi bật với mái tóc trắng, làn da trắng, và đồng tử màu đỏ rực.

Cô gái hiển nhiên thu hút sự chú ý của dân chúng, nhưng đây là Cuộc Chiến Chén Thánh, và nhiều pháp sư đã tề tụ ở Snowfield. Sự chú ý của họ giành cho cô mang những lý do hoàn toàn khác.

Một pháp sư nhìn từ xa thì thầm với đồng đội của mình.

"Nhìn kìa. Đó là ... một homunculus, phải không? "

"Ừ. Tinh tế như vậy chỉ có thể nói lên một điều, nó là một trong những phiên bản của Einzbern. "

"Tôi biết họ sẽ đến. Nhà Einzbern sẽ không để yên cho tên trộm hệ thống Holy Grail."

"Nhưng ... cô ta rõ ràng là lộ liễu. Lẽ nào đây là mồi nhử? "

Cuộc trò chuyện kín đáo trong cảnh giác và ngờ vực, nhưng những lời tương tự có thể xuất hiện trong cả thành phố. Cô ta có biết mình đang bị theo dõi gắt gao hay không?

Cô gái da trắng lặng lẽ đưa mắt nhìn lên trời, rồi đảo qua thế giới xung quanh cô. Đôi mắt đỏ thẫm sôi sục cơn cuồng nộ vô biên, như muốn phủ nhận cả thế giới.

X           X

Ở đâu đó

Một người nào đó đang quan sát cô gái từ xa.

Khi nhìn thấy hình ảnh của cô gái da trắng trong quả cầu pha lê của mình, khuôn mặt của người quan sát bừng lên vui sướng.

"Aha! Cô ta đến rồi! Cô ta đến rồi! Vị khách danh dự cuối cùng của chúng ta cuối cùng cũng đã đến ... hấp! "

Ở một nơi tăm tối, cô gái trẻ mặc bộ trang phục gothic lolita - Francesca - xoay chiếc dù của cô cùng tiếng cười khúc khích trong men say.

"Mình tự hỏi con tốt nào mà cô ta sẽ đưa với cùng? Mình không thể không mong chờ! Thật tức cười nếu cô ta lại chịu hạ cố và đem đến một hậu duệ của nhà Tohsaka, nhưng mà cũng không mấy chắc chắn."

Cô gái hờ hững lắc đầu với câu nói của mình, tiếp tục bước quanh căn phòng tối.

"Dù sao thì mọi thứ đang bắt đầu! Cuối cùng cũng đến lúc đảo lộn cái hắc điếm này! Mình phải cố hết sức! "

Một lúc sau, quả cầu pha lê phát sáng, và chiếu rất nhiều hình ảnh trên khắp các bức tường và trần nhà.

Nó cho thấy Vua Anh Hùng đi cùng với Tiné, Lancer với con sói trong rừng. Thậm chí còn có một hình ảnh của kẻ vốn là đồng minh của Francesca, cảnh sát trưởng, trong văn phòng của ông ta. Vô số hình ảnh chợt đến chợt đi giữa những cái khác.

Ánh mắt của Francesca lướt qua từng Linh Hồn Anh Hùng trong các hình ảnh, rồi đến một hình ảnh không có ai ở trong đó. Nó trông như là một nhà hát opera nào đó, nhưng không có vở diễn nào. Nó chỉ cho thấy một sân khấu trống và các hàng ghế.

Một khoảnh khắc ngắn ngủi, thân ảnh một người xuất hiện giữ không gian trống-

Francesca liếc nhìn một lần nữa vào tất cả các Linh Hồn Anh Hùng hiện diện, và rồi tự nhủ thầm thật ngọt ngào. Đó là một lời thì thầm đầy thương yêu với thế giới này.

"Bây giờ ... Đến lúc loại bỏ mọi giả dối."

X           X

Vào ngày hôm đó, trong một góc của khoảnh khắc – Số mệnh của Snowfield trở nên phù du.

Chén Thánh.

Tạo vật thật yêu cầu phải có linh hồn của bảy Linh Hồn Anh Hùng, nhưng còn Chén Thánh giả có sức mạnh nửa vời thì đã được chuẩn bị chỉ với sáu mảnh ghép.

Chắc chắn những kẻ chủ mưu của một kế hoạch lớn cỡ này nhận thức được điều đó.

Cuộc Chiến Chén Thánh giả giường như là một thỏa thuận sơ bộ, và hệ thống kích động nghi lễ Cuộc Chiến Chén Thánh thật hoạt động. Ngoài ra, có một khả năng các sự kiện thật sẽ được tổ chức ở nơi khác, và Snowfield chỉ đơn thuần là một mồi nhử đánh lạc hướng Hiệp Hội và Giáo Hội.

Nhiều người trong Hiệp Hội Pháp Sư nghĩ theo hướng này.

Tất nhiên, cũng có khả năng là Chén Thánh vẫn triệu hồi đúng bảy Servant, và chuyện với sáu Servant là lời nói dối của Faldeus, nhưng nói dối như vậy thì có ích gì?

Trong khi nhiều pháp sư hoang mang, những kẻ chủ mưu âm thầm triển khai kế hoạch của họ.

Cuộc Chiến Chén Thánh thật sẽ xuất hiện, bằng cách dùng cuộc chiến giả làm tế phẩm.

Mọi thứ chuẩn bị đã vào vị trí. Nhiệm vụ duy nhất còn lại là châm ngòi đẩy toàn bộ hệ thống lên đỉnh cao.

Hay nói cách khác, Servant cuối cùng của Cuộc Chiến Chén Thánh giả sẽ là Linh Hồn Anh Hùng đầu tiên của cuộc chiến thật; việc triệu hồi Saber sẽ đưa tất cả vào vận hành.

Không gì ngoài triệu hồi Linh Hồn Anh Hùng sở hữu những phẩm chất của cả giả lần thật, dùng làm trung gian cho hai cuộc chiến.

Chắc chắn, mọi thứ đang đúng theo kế hoạch. Việc kích hoạt đã diễn ra êm đẹp.

Đúng như thế, cho đến khi Linh Hồn Anh Hùng Saber được triệu hồi.

X           X

Ngày thứ nhất – ban đêm - Snowfield - nhà hát opera

Cách một khoảng ngắn từ trung tâm thành phố là một nhà hát opera được xây dựng trong khoảng thời gian Snowfield được thành lập. Đó là một tòa nhà dễ đến hơn 50 năm lịch sử, và minh chứng cho nó đến từ bầu không khí trang nghiêm.

Hiện nay, không có chương trình biểu diễn hay vở kịch nào được công bố. Thật ra mọi hoạt động mới đều đã bị trì hoãn ít nhất một tuần với lý do "Hiện đang trong giai đoạn sửa chữa nâng cấp."

Hội trường thường được bao phủ trong im lặng, nhưng tối nay thì hơi khác nhau. Trên sân khấu bằng gỗ mục nát, một điều gì đó rất kịch tính đang diễn ra.

Không có khán giả, kịch bản, hay diễn xuất ở đây, nhưng người ta chỉ có thể mô tả cảnh tượng này như một màn kịch.

Là bi kịch hay hài kịch? Những người trên sân khấu cũng không biết.

"Ta hỏi ngươi, ngươi có phải là Master của ta?"

Giọng nói là trẻ trung, nhưng mang vẻ trang trọng.

Một anh chàng bí ẩn đứng trên sân khấu, mái tóc vàng của anh nhuốm màu đỏ ở đôi chỗ, cách ăn mặc của anh lập tức cho biết anh ta là quý tộc hoặc hoàng tộc người Châu Âu. Anh hình như đâu đó khoảng gần dưới hai mươi tuổi. Anh trông rất đẹp trai, trong khi đôi mắt ánh lên nét hoang dã. Chỉ cần ánh mắt của anh thôi cũng gợi lên cảm giác như bị nuốt chửng.

Thanh kiếm mà anh cầm trong tay tỏa ra những lằn sáng kỳ ảo.

Phải, các vệt, nghĩa là-

Ánh sáng mờ nhạt của thanh kiếm nói lên rằng nó đã được vung ra, chỉ vừa lúc nãy.

Một đòn tấn công khá gần với toàn bộ sức mạnh của Linh Hồn Anh Hùng.

Tuy nhiên, nó thật sự để lại vết tích trong nhà hát opera.

Những chiếc ghế khán giả trên sàn đã bị nghiền nát thô bạo. Các tầng lửng và tầng trên đã bị phá hủy hoàn toàn, và ngay cả một phần trần nhà đã bị mở bung, để cho bầu trời đêm đầy sao ghé nhìn vào. Nói đơn giản là, Linh Hồn Anh Hùng đã phá hủy một nửa nhà hát vốn đã từng là niềm tự hào của toàn tiểu bang.

Fate Strange Fake - Vol.1 Page 168(Fmz)

Anh chàng nhìn lại và bước qua xác chết lăng lốc trên sân khấu, đến chỗ cô gái đeo kính đang ngồi bệt xuống. Rồi anh nói với nỗ lực nhằm xoa dịu cô.

"Thư giãn đi. Tôi không nhận thấy thường dân nào bị bị dính vào đòn tấn công. Hơn nữa, bọn xấu còn bỏ trốn ... Hừm. Họ khá giỏi chạy trốn. Nhưng mà quá trễ để đuổi theo. "

Cô gái nghe những lời bình tâm của anh, nhưng chỉ một từ duy nhất vang dội trong tâm trí cô, là từ mà anh đã nói trước đó.

"EXCALIBUR(Tất Thắng Kiếm)."

Anh đã hét lên từ đó khi tấn công, và hủy diệt một nửa tòa nhà lớn.

Cô gái kiểm tra tình trạng của mình một lần nữa, khi vắt óc suy nghĩ. Tại sao cô lại đến nơi này?

"Giờ thì đám lưu manh đã biến hết, cho phép tôi giới thiệu lại."

Một lần nữa, anh chàng nói với cô gái còn đang chết lặng đang nguyền rủa chính sự tồn tại của cô. Anh hỏi câu hỏi ấy một lần nữa, với giọng có chút thân thiện hơn.

"Tôi có thể gọi cô là Master của tôi chăng? Như cô thấy đấy, tôi thuộc hệ phái Saber. Nếu cô chấp nhận, chúng ta hãy nhanh chóng lập giao ước và kết thúc việc này-"

"Không."

Một câu trả lời nhanh chóng.

"Tuyệt đối không."

"Cái gì?"

Mắt anh mở to, khi cô gái từ từ đứng lên.

Những tiếng còi kêu réo đang vọng lại gần. Đó là tiếng xe cứu thương và xe cảnh sát. Thấy nhà hát opera bị phá hủy, người dân địa phương có lẽ đang hoảng hốt.

Một ánh sáng kỳ lạ phát ra từ những biểu tượng trên cổ tay của cô gái, lọt ra từ tay áo sơ mi của cô. Nó dường như đang cộng hưởng với anh chàng đứng trước mặt cô. Tuy nhiên, cô gái lại không quan tâm đến ánh sáng trên hình xăm của cô và tiếng ồn ào của còi báo động và tiếng la hét đang đến gần. Cô chỉ trừng mắt giận dữ với anh chàng.

"Tôi sẽ không cho phép anh tự tung tự tác như vậy nữa."

Sau đó, ép giọng nói run rẩy của mình xuống cổ họng, cô nói thật rõ ràng.

"Tránh đường cho tôi."

Đó là cuộc gặp gỡ đầu tiên giữa cô gái đeo kính với mái tóc nhuộm- Ayaka Sajou - và vị kiếm khách bí ẩn có phong thái hiệp sĩ.

Chuyện xảy ra trong một tòa nhà bị phá hủy một nửa.

Người này xác định sự tồn tại của người kia, trong thời khắc tồi tệ nhất, bên cạnh một xác chết chưa xác định.

Từ khoảnh khắc đó, bức màn vén lên một Cuộc Chiến Chén Thánh, giả mà cũng thật.

Rút cuộc, Saber này là giả hay thật?

Không ai biết.

Không phải những kẻ chủ mưu, không phải các pháp sư tham gia.

Cũng không phải các Servant có sức mạnh vô song chẳng hạn như Vua Anh Hùng.

Nói cách khác, không ai có thể luận ra, thậm chí là với ý chí của Chén Thánh cho phép xuất hiện Linh Hồn Anh Hùng đó.

Tại sao Ayaka, chỉ là một du khách đến Snowfield, lại gặp được Linh Hồn Anh Hùng tự xưng là Saber?

Có lẽ là một điểm không minh bạch của số phận, được hình thành không phải trong hôm nay hoặc hôm qua, mà là qua nhiều năm.

Để trả lời câu hỏi này, trước tiên chúng ta phải nói về một câu truyện ma ở thành phố Fuyuki, Nhật Bản. Nó có tên là "Cô Bé Quàng Khăn Đỏ ở chung cư Semina" và mau chóng trở thành một trong những huyền thoại đô thị của Fuyuki.

Bạn sẽ thấy, trong câu chuyện này, cô ấy ---

Lời bình Sửa đổi

Hãy cùng nói về giả đấu với thật. Bất kể là giả không chính thức hay chính thức, một khi giá trị của chúng bắt đầu khác đi so với nguyên bản, thì nghi vấn về thật và giả không còn. Điều tương tự cũng xảy ra với Apocrypha. Nếu niềm tin của người sáng tác hàm chứa trong câu truyện mà họ kể, thì đó là chân lý của một một người và chắc chắn như vậy.

 ♦

…Tôi nghĩ mình để lộ những điều cấm kỵ qua lời tựa, biết quá rõ là lao vào các chủ đề như thế trong ngành công nghiệp này chỉ sặc mùi nguy hiểm.

Hân hạnh được gặp các bạn, hỡi các độc giả Dengeki Bunko. Tôi là Nasu Kinoko, tác giả của Fate/Stay Night.

 Trước hết, xin chúc mừng Fate/Strange Fate bắt đầu được xuất bản.

Chín mươi lăm phần trăm câu truyện này là sáng tác Narita Ryōgo, nhưng còn năm phần trăm hình thành nên cốt truyện cơ bản của nó là tiểu thuyết ảo Fate/Stay Night. Fate/Stay Night là một trò chơi dài với ba route trong cùng một thế giới quan. Một trong các route đó, “Unlimited Blade Works”, đem đến phần nền “thật và giả”. 14 năm sau, tức là năm 2015, cuốn sách Fate/Strange Fake viết bởi Narita Ryōgo đưa nền tảng đó tiến bước.

 Chính xác thì nó thật sự ra mắt từ mùng một tháng tư năm 2008. Vào ngày Cá Tháng Tư, dịp thường niên cho sự kiện thi thố giữa các nhà văn – ý tôi là vui đùa – khi Narita Ryōgo tự nhiên đăng “một Cuộc Chiến Chén Thánh mà [anh ta] tưởng tượng” trên trang chủ của anh.

 Chiều sâu tư liệu trong tác phẩm ngắn này, tạm gọi là “Fake”, cũng như lựa chọn hấp dẫn của kết cấu và sự bất khả dự đoán cốt truyện sẽ dẫn đến đâu, khiến cho liên tục có những tiếng kêu rằng nó “hay như thế mà lại chỉ để đùa”. Hiện nay, Takeuchi Takashi, đại diện cho TYPE-MOON, đã gửi đến Narita Ryōgo một lời mời chính thức. Anh ấy mời anh Narita đến với mái nhà của chúng tôi một cách thản nhiên với một câu kiểu như:

 “Tôi có chuyện muốn bàn về ‘Fake’. Phiền anh đến văn phòng của chúng tôi được không?” 

 Chúng tôi phân vân xem làm sao giải thích được tình huống này, khi Narita Ryōgo tròn mắt ra, nói ra câu thách thức sau:

 “Tôi đã sẵn sàng chịu khiển trách vì đã làm điều đó mà không xin phép, nhưng bảo tôi viết thêm nữa ư? Vâng! …Nhân tiện, tôi đã có đủ cốt truyện cho năm cuốn. Chuyện đó không vấn đề gì chữ ạ?”

 Tôi nhớ lại hình như tác giả của “Zero” cũng thách thức theo kiểu tương tự, nhưng câu chuyện đó để lúc khác.

 Với một cái liếc nhìn sang Takeuchi Takashi đang nín thinh, anh Narita tiết lộ cả đống (Phiên bản ngắn mà cũng có cả đống ư? Nhưng mà đó chỉ là phần giới thiệu. Ha ha ha) toàn bộ cốt truyện. Là một tác giả yêu thích các mảnh ghép thì anh ta có tố chất. Mức độ tận tâm của anh ta thuyết phục chúng tôi rằng một dự án đơn giản thì không đủ đáp ứng, nên chúng tôi xoắn tay áo lên và chính thức bắt tay Dengeki Bunko – điều mà họ tự nguyện đồng ý. Trước khi chúng tôi nhận ra thì dự án đã được tiến hành. Kết quả là chúng tôi gửi dòng truyện này đến thế giới như một ấn phẩm song hành với phiên bản truyện tranh của nó.

 Chuyện đó đưa chúng ta đến hiện tại. Vừa mới đây thôi.

 Tập truyện này là phần mở đầu, những thanh đầu tiên của sự ly kỳ thật sự của Cuộc Chiến Chén Thánh mà tác giả của nó, Narita Ryōgo, đã nung nấu nhiều năm. Thật ra phần mở đầu đầy hứa hẹn này làm tôi sợ hãi. Cho đến giờ, hầu như nó chỉ là một “câu truyện ma” được thầm kể trong khoảng sáu năm qua, và sẽ sẵn sàng để đến với các độc giả. Nhưng điều gì tiếp theo thì chưa rõ. Đây là nơi mà Cuộc Chiến Chén Thánh Giả thật sự bắt đầu.

 Làm sao mà Cuộc Chiến Chén Thánh của Narita lại có khởi đầu từ trò đùa Cá Tháng Tư? Với tư cách là độc giả, tôi khó có thể kiềm chế sự thích thú. Tôi cũng khó có thể kiềm chế nỗi căng thẳng nữa, bởi vì, thật tình, Narita à… Anh có thật sự tin tưởng rằng cốt truyện này có thể gói gọn chỉ trong năm tập?

 ♦

 Các quy luật cơ bản của Fate/Stay Night thì đơn giản. Có một Chén Thánh có thể ban điều ước; có bảy pháp sư (Master) được tập hợp lại để giành lấy nó; và đại diện cho họ trong trận chiến là những Linh Hồn Anh Hùng đến từ quá khứ (Servant). Thế là bảy Servant có thể được triệu hồi trong một Cuộc Chiến Chén Thánh. Các Servant được phân chia theo các hệ phái và được Chén Thánh chỉ định cho các Master. Saber, Lancer, Archer, Rider, Caster, Assassin, Berserker. Các Servant chiến đấu và giết lẫn nhau trong khi che dấu danh tính của họ cho đến khi chỉ còn lại một bộ đôi.

 Nếu ngươi khao khát sự thật – nếu ngươi khao khát Chén Thánh - thì hãy tự chứng minh mình là kẻ mạnh nhất.

 Như khẩu hiệu cho lần đầu ra mắt Fate/Stay Night nói rằng, đây là khởi đầu của một cuộc loạn đấu thật sự. Mười năm qua đi tính từ nguyên tác ra mắt, và nó tạo nên đất đai màu mỡ. Bất kỳ thứ gì đi theo các quy luật này có thể được gọi là “Fate”, và “Fate” đã may mắn nhận được cuộc sống mới trong tay của nhiều tác giả.

Đến ngày nay, chúng ta có Fate/Zero, Fate/Apocrypha, Fate/Prototype, và nhiều tác phẩm khác. Nhưng “Fake”, về mặt khái niệm thì lại khác so với tất cả tác phẩm còn lại. Điều đó nằm ngay ở tựa đề. Fake là một tương lai mà vốn dĩ không thể nào hình thành được; một thế giới song song mà Narita Ryōgo phát triển táo bạo bằng loại tiểu thuyết của TYPE-MOON.

Ví như mối quan hệ giữa Endiku và Gil. Kết cục mà họ đi vào huyền thoại trong “Stay Night” và “Fake” đều giống nhau, nhưng quá trình thì khác nhau một cách vi diệu.

 Nếu miễn cưỡng phân loại các tác phẩm thì “Zero” là một thế giới có cùng hạn định với “Stay Night” nhưng lại có chút khác biệt; “Apocrypha” là một thế giới cũng gần tương tự như thế, nhưng về sau thì khác hoàn toàn; “The El-Melloi Case Files” là một câu truyện đi sâu về pháp thuật trong cùng thế giới giống hệt, có khác biệt nhỏ do hơi hướng của Sanda Makoto; và “Strange Fake” lại là một thế giới hoàn toàn khác biệt bất chấp việc nó có cùng hạn định và hướng đến cùng một kết luận. Còn về tại sao lại như vậy, phân nửa của thứ dùng làm phần nền của “Fake” là giả dối, nên tốt hơn nên đưa những khác biệt với “Stay Night” lên đằng đầu.

 Nửa còn lại là, ừ thì… tôi chỉ có thể nói rằng Narita Ryōgo là Narita Ryōgo mà chúng ta biết. Rút cuộc thì anh ta nói đại loại thế này, “Tôi muốn đưa vào các tình tiết của Tsukihime và những tác phẩm khác, chứ không chỉ riêng ‘Fate’. Tôi muốn rong chơi trong khu vườn của Nasu Kinoko. Thật ra tôi muốn trở thành một thiền sư và vẽ nên vũ trụ trong hoa viên của ngôi đền Kinoko. Thật sự thì tôi muốn kết hợp với anh. Không, tôi đã làm thế rồi. Dù sao thì tôi cũng muốn sử dụng triệt để mọi thứ trong thế giới quan này, nên tôi muốn anh chỉ cho tôi thấy các chi tiết về Hiệp Hội và Giáo Hội và những điều như thế để bắt đầu. Nếu chúng là bí mật công ty, tôi đành phải tự mình tưởng tượng ra chúng. Tôi muốn anh cho tôi một dấu hiệu nếu tôi hiểu sai.”

 Và phiền toái là anh ta cực kỳ giỏi sử dụng kết cấu đã tồn tại từ trước như thế. Tôi biết điều này từ cách viết tiểu thuyết của anh, nhưng tôi không bao giờ tưởng tượng nổi mình đang nhận gặt hái từ điều đó. Ra vậy… Vậy đây là Narita Ryōgo…

Thế nên, “Fake” không theo lối mòn của “Stay Night”. Thay vào đó, nó trở thành một “bản sao” song song sử dụng lối đi đó để bay lên không trung. Tôi hy vọng rằng các độc giả thân thuộc với TYPE-MOON sẽ thưởng thức bản sap khiêm tốn hơn là sự tuân thủ khắt khe. Buộc Gil và Endiku, Jean và --- phải khớp với các tác phẩm trước một cách chính xác sẽ làm giảm đi sự tuyệt vời của “Fake” và Narita Ryōgo. Điều ấy sẽ là một bi kịch. Điều ấy cũng sẽ gây nên thất bại cho mục đích xuất bản “Fake” như một “bản sao”.

 Đây là một câu truyện được tạo ra từ một câu truyện khác, sử dụng cùng tư liệu và nguyên tắc sáng tác. Vì lý do đó, tôi mong mọi người hãy dõi theo Cuộc Chiến Chén Thánh chưa được biết đến với một cảm xúc mới mẻ. Câu truyện này sẽ không làm các bạn thất vọng. Tập đầu tiên này đã chứng minh được điều đó.

Các ngoại lệ được xuất hiện lần lượt.

Cách lựa chọn và sử dụng mỗi miếng ghép sẽ gây bất ngờ, và càng thấy lạ lùng bao nhiêu thì các bạn càng hiểu rõ hơn bấy nhiêu về thế giới của câu truyện này.

 Một cú ném hơn cả kỳ diệu đến từ thế giới quen thuộc của F.

 Đây là thứ mà tác giả tài năng trả đũa lại với nguyên tác.

 “Sao ngươi dám làm một chuyện hay đến thế! Ta sẽ đáp trả lại gấp đôi!”

 Tôi thấy vui thay cho vận may của mình khi đã thách thức một tác giả phá vỡ sự rập khuôn trong tác phẩm và mong muốn đưa nó tiến lên phía trước.

 Strange Fake.

 Có phải lưỡi gươm bị nguyền đó sẽ chém vào xương thịt của Nasu Kinoko?

 Nào… chào mừng đến với thành phố Snowfield hư cấu đầy rắc rối và cuốn hút.

Nasu Kinoko



Lời bạt Sửa đổi

Vậy, xin chào. Narita đây.

 Tác phẩm này không phải là nguyên tác của tôi; nó là một tiểu thuyết phóng tác dựa trên các tác phẩm Fate được sáng tác bởi Nasu Kinoko-san và những người ở TYPE-MOON. Tôi sẽ bỏ qua chi tiết làm thế nào mà tôi lại viết truyện phóng tác này, nhưng hồi đầu thì nó là phần mở đầu cho một trò chơi không tồn tại gọi là “Fake”, được viết cho trò Cá Tháng Tư. Lúc ấy, câu truyện kết thúc với nhân vật chính – nhân vật “player” – đến thành phố sau khi phần mở đầu của Lancer kết thúc, để tiếp diễn trong trò chơi này. Tôi bây giờ đã nhận được – căng thẳng – cơ hội để viết tiếp nó thành một tiểu thuyết.

Các dòng truyện Fate được tạo ra bởi TYPE-MOON, dẫn dắt bởi Nasu Kinoko-san và Takeuchi Takashi-san. Tác phẩm “Strange Fake” này được nhá lên bởi năng lượng khổng lồ của chính kết cấu của nó. Tôi có thể thử giải thích điều gì khiến hệ thống Cuộc Chiến Chén Thánh của nguyên tác lại hấp dẫn đến vậy, nhưng tôi sẽ không làm thế một cách công bình. Thay vì vậy, tôi khuyến nghị các bạn nên thử chơi Fate nguyên tác – hiện tại đã có trên hệ máy PS2, PS Vita, và các smart phone – Zero, Apocrypha, Prototype, Himuro no tenchi, The Lord El-Melloi II Case Files – dòng game Extra, và truyện tranh spin-off Prisma Illya, cũng như các phiên bản hoạt hình khác… Xin lỗi. Tôi sẽ ngưng.

 Dù sao thì, là một người cống hiến cho dòng chảy vĩ đại này, tôi sẽ rất vui nếu các độc giả chưa biết Fate thấy thích thú với nguyên tác, trong khi những fan của Fate thì nghĩ “Tên ngốc này làm gì với kết cấu thế này?” và vừa đọc truyện vừa bốc bắp rang, giống như người ta xem bộ phim cá mập hạng B vậy! Tôi sẽ cố gắng hết sức để đảm bảo rằng cả hai dạng độc giả đều có được thời gian vui vẻ!

 Các fan của TYPE-MOON thân mến,

 Về nhân vật xuất hiện ở phần cuối cuốn truyện này, cô không phải là nhân vật trong Fate/Prototype. Trước tiên là hai người này đến từ hai vũ trụ khác nhau. Để trả lời cho câu hỏi “Vậy còn nhân vật trong Himuro no Techi thì sao?”, những gì mà tôi nói được là “…Tôi không thể phủ nhận rạch ròi bất kỳ mối liên hệ nào.” Việc gây phân vân để khiến bạn tự hỏi “Nhân vật từ Himoro no Tenchi không thể nào trở nên xấu xa, phải không nhỉ?” hoặc “Có phải cô ấy đến từ vũ trụ khác?” luôn là một lựa chọn, nhưng có một truyện spin-off khác đã lấy route này rồi, nên tôi xin né. Thay vì vậy, tôi muốn khiến cho bạn hỏi rằng “Vậy thì cô ấy là ai?” Tôi mong ngóng được vén màn bí ẩn này trong các tập tiếp theo.

 Tôi ngờ rằng nhiều fan của Fate đang tự hỏi “Truyện này viết dựa theo Fate nguyên tác, nhưng thiên hướng của route này là gì?” Tôi ghét phải nói thế này “Nó là một bản sao nên nó đi theo route bí ẩn.” Tôi sẽ để phần còn lại cho bạn tưởng tượng. Trong chương phụ, hai “Observer”[Quan Sát Viên] lật qua rất nhiều trang giấy. Bạn có thể cho rằng “route của thế giới” thay đổi theo mỗi trang giấy đó.

 Nasu-san đã từng viết chút đỉnh về Gil và Enkidu trong CCC. Tôi đã làm hết sức để kể câu truyện một cách hơi khác với “khởi điểm”, nên ngay cả những người đã biết nhiều về bộ đôi này cũng có thế thưởng thức nó. (Khác biệt lớn nhất đã nằm trong tập đầu tiên.)

 Đúng thật là có cảm giác giống như Nasu-san viết trong lời bình của anh ta, cảm giác như thể tôi “lẽ ra phải theo lối mòn, nhưng bay lên khi không ai để ý thấy”. Nhưng tôi tin rằng bản thân Nasu-san sẽ viết “Cuộc Chiến Phá Hủy” rằng lối cũ – tư tưởng chính thống của Fate nguyên tác – đi về đâu trong vòng vài thập kỷ tới, nên tôi sẽ vẫn bay và làm hết sức để làm một màn biểu diễn trên trời! …Mặc dù cũng có khả năng tôi sẽ té chết vào vài giây sau đó.

 Hoặc tôi nói thế, nhưng Nasu-san vẫn giữ con mắt thận trọng của người biên tập trong thế giới của Fate.

 Nasu: “Tôi từng nói là tất cả môn sinh của El-Melloi đều đạt cấp Grand, phải không? Đó là nói dối.”

 Narita: "Íaaaaaaa (Xem: Tư liệu nhân vật)!"

 Nasu: “Lại đây, Narita! Quẳng hết kết cấu cũ đi và lại đây với tôi!”

 Narita: “Kết cấu thiếu nhất quán kia đừng có dọa ta! Ta sẽ đập mi!”

 …Ngoài ra, Nasu-san giải thích về tình tiết gần đây nhất nói về Hiệp Hội Pháp Sư và Giáo Hội Thánh Đường, bằng sự giám sát biên tập trong thế giới đang phát triển của Fate. Anh chỉ ra những điểm lưu ý đặc biệt như các từ ngữ sử dụng bởi một đại pháp sư cụ thể trong chương phụ!

 Giờ thì, Saber xuất hiện trong phần cuối cuốn truyện không phải là nhân vật Saber nam trong “Prototype”. Còn về anh ta là ai và từ đâu tới, tập truyện này đã đưa ra vài gợi ý. Thử đoán xem trong khi bạn chờ đến tập tiếp theo.

Biên tập viên của tôi, Anan-san và biên tập viên truyện Dura của tôi, Wada-san, người đã chịu nhiều rắc mà tôi gây ra hơn mọi khi, vì Durarara!! SH và cuốn truyện này được bán ra cùng một lúc; tất cả những ai mà tôi mang ơn qua các truyện Fate spin-off của họ, bắt đầu với Urobuchi Gen-san, Higashide Yūichirō-san, Sakurai Hikaru-san, Mashin Eiichirō-san, and Sanda Makoto-san; Team Barrel Roll, nhóm đã góp phần nghiên cứu tiểu sử của Servant giúp tôi; Morii Shizuki-san, người đã cho ra những bức tranh minh họa cho cuốn truyện này trong khi vẽ cho phiên bản truyện tranh tương ứng Fate/Strange Fake; Và quan trọng nhất, Nasu Kinoko-san, người tạo ra Fate và viết phần bình luận tuyệt vời cho cuốn truyện này; những ai ở TYPE-MOON… và tất cả các độc giả đã chọn cuốn truyện và theo dõi đến tận bây giờ:

 Cảm ơn mọi người rất nhiều!

 Giờ thì, tôi ngờ rằng sẽ là đoạn đường dài, nhưng tôi rất trân trọng nếu bạn đón đọc tác phẩm của tôi như một sự thay đổi khẩu vị giữa các tác phẩm khác của TYPE-MOON.

 Tháng 11 năm 2014,

 Trong khi tự hỏi không biết Linh Hồn Anh Hùng Koha Ace có phải là nhân vật canon.

 Narita Ryōgo




Ghi chúSửa đổi

  1. Grand Canyon: là khe núi dốc nằm hai bên bờ sông Colorado ở tiểu bang Arizona của Hoa Kỳ.
  2. Linh Hồn Anh Hùng được các pháp sư gọi bằng từ “nó”, ý nói rằng họ không coi Linh Hồn Anh Hùng là người.
  3. Giải thích một số biệt danh của Huân tước El-Melloi II: “sư phụ V” – lấy chữ cái đầu tiên trong tên thật của anh là Velvet; “Đại Big Ben – Ngôi sao Luân Đôn” – Big Ben là tên thông dụng của “Tháp đồng hồ của cung điện Westminster” nổi tiếng ở thủ đô Luân Đôn, nước Anh.
  4. Chess-boxing: môn thể thao kết hợp cờ vua và quyền Anh. Cặp thi đấu sẽ chơi cờ trong 3 phút rồi ra đấm bốc, đấm bốc trong 3 phút rồi lại về chơi cờ, tiếp tục cho đến khi một bên bị chiếu bí hoặc bị hạ knock-out.
  5. Các thuật ngữ của đạo Hồi.
  6. Hashashin là tổ chức sát thủ mà thủ lĩnh đầu tiên là Hassan-i Sabbah. Assassin trong Fate/Zero, bí danh "Đa Diện", là một trong các thủ lĩnh của tổ chức này.
  7. Ars Poetica: “Nghệ Thuật Thơ Ca”; tác phẩm của nhà thơ Horace người Hy Lạp.
  8. Forever-aloner: là “FA” đó mà.
  9. Caster muốn nhắc đến chiêu “Cỗ Hữu Kết Giới” [Reality Marble] của Archer trong Fate/Stay Night
  10. Entomomancy: một dạng phép thuật sử dụng côn trùng sâu bọ như Khiển Sứ Linh.
  11. Pestilence: một trong Tứ Kỵ Sĩ Khải Huyền trong Kinh Thánh, tên gọi của bốn người khác nhau tùy từng tác phẩm, nhưng thông dụng nhất là: Pestilence (Dịch Bệnh) cưỡi ngựa bạch, War (Chiến Tranh) cưỡi ngựa hồng, Famine (Nạn Đói) cưỡi ngựa ô, Death (Chết Chóc) cưỡi ngựa xám. Đây chỉ là suy luận của bản tiếng Anh, còn bản gốc tiếng Nhật không có chú giải này nên chưa thể khẳng định Rider này là một trong Tứ Kỵ Sĩ được.
  12. Chimera: một sinh vật nhân tạo thuộc nhóm Ma Thú (Magical Beast) trong các Huyễn Tưởng Chủng (Phantasmal Species)Wiki.
  13. Loài chó săn ở Châu Âu đã bị tuyệt chủng từ lâu. Trong tiếng Celt gốc, nghĩa là “chó” hoặc “sói”.
  14. Unmanned Aerial Vehicle: máy bay trinh thám không người lái
  15. Thẻ chip dùng khi chơi bài poker (Xì pé) có giá trị đặt cược khác nhau tùy từng nơi, chip màu xanh lam hiện nay có giá trị $1 ở Las Vegas.
  16. Thứ tự 7 cấp bậc ở Tháp Đồng Hồ, từ cao tới thấp: Grand, Brand, Pride, Fes, Cause, Count, Frame.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.