Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png


Minh họa[sửa | sửa mã nguồn]

700?cb=20160426162404

Lời mở đầu[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi chưa bao giờ có thể có bất cứ sự liên hệ nào với một nhân vật chính yêu thích cuộc sống bình dị thường ngày.

Chưa kể việc là một học sinh cấp ba quá đỗi bình thường khiến tôi phát khóc.

Ví dụ như.

Một kẻ sinh ra vốn để làm người chiến thắng được gọi dậy bởi cô bạn thuở nhỏ xinh xắn kia ở phần lời mở đầu, đâm sầm vào một học sinh tsundere mới nhập học ở ngã rẽ trên đường tới trường, bị chì chiết thậm tệ bởi một tiền bối xinh và đẹp lạnh lùng ở trường, được ôm một hậu bối dễ thương nhưng tinh quái vì bất kể lý do nực cười nào đó.

Kể cả nếu tôi có cố rũ bỏ suy nghĩ đó bằng một mẩu tự thoại cô đọng và tẻ nhạt, tất cả những gì tôi cảm nhận được từ trái tim là,

"Tôi đoán vậy!"

Tôi bắt bẻ lại chính bản thân bằng giọt máu và nước mắt tuôn rơi. Tôi không thể tìm thấy bất kì điểm tương đồng nào giữa chúng tôi.

Mặt khác, dẫu vậy, không giống như ví dụ kể trên, có những trường hợp ngoại lệ hiếm hoi khi nhân vật chính yêu thích "cuộc sống bình dị" mà không có bất kì cô gái nào xuất hiện trong cuộc đời anh ta. Còn về vấn đề tôi có phải là người có bản chất tương đồng hay không thì cậu trả lời là không. Nếu tôi phải lấy một ví dụ khác ở đây...

Kể cả tôi cũng từng cố nói với một thái độ cộc cằn và lạ lẫm gì đó.

"C-Cậu vừa trở về từ chiến trận hay gì à?"

Chắc chắn sẽ có một sự xung đột các giá trị, cái trước khác cái sau. Đương nhiên, ngoài vấn đề đó ra, tôi không ghét kiểu nhân vật chính như vậy. Thật ra, tôi sẽ nói rằng mình có thể chơi được với họ nhưng còn về việc tôi có bản chất tương đồng với họ hay không, đó là một chuyện khác.

Để tổng kết, tôi không thể nào tưởng tượng bất kể lý do gì rằng tại sao ai đó được sinh ra là người thường... đặc biệt là các thiếu niên bình thường và hoàn toàn chấp nhận cuộc sống bình dị, buồn chán mà thích chúng được.

Còn về phía tôi... một học sinh cấp ba bình thường, Amamo Keita, 16 tuổi.

Tôi vẫn có những ảo vọng hàng đêm khi nằm trên gường, nghĩ về bản thân được triệu hồi với tư cách một chiến binh nơi thế giới khác.

...

Không, mày đang nói cái gì lúc này vậy? Mày đã là học sinh năm hai cấp ba rồi đó?! Nếu chán chường như thế sao không nghiêm túc nghĩ về việc học hành mai sau hay về việc làm. Thành thật mà nói, tôi đã từng nghĩ như vậy nhưng lại không thể khiến bản thân có chút động lực nào cả.

Đột nhiên, tôi chợt nhận ra. Tôi nhận ra nó vào một ngày. Tôi có thể trốn thoát khỏi cuộc sống bình dị.

Tôi mong ngóng một cuộc hành trình, dính líu với một nhân vật trong một vụ ám sát kiểu trinh thám trong biệt thự trên một hòn đảo biệt lập. Hay hi vọng đi lòng vòng một mình tới cửa hàng tiện lợi giữa đêm khuya, ngang qua một nữ chính chuyên bí mật đi săn những con quái vật bí ẩn trên đường. Luôn có một khoảnh khắc mỗi tháng khi tôi sẽ có những suy nghĩ kiểu ấy, quay bút chì kim trên tay vòng vòng trong tiết học tẻ nhạt.

Đương nhiên, tôi chưa bao giờ tin rằng bất kì điều gì sẽ thực sự xảy ra.

Nhưng tôi có ước ao sống theo cách mình muốn với hi vọng mong manh như một tờ vé số.

Còn về lý do,

Đặc trưng của tôi là quá đỗi "bình thường", nó khiến bôi chán nản.

Amano Keita, 16 tuổi, năm hai cấp ba, nhóm máu A, cung cự giải, hơi nhỏ người và gầy.

Tôi sống cùng với gia đình mình và có một đứa em trai ít hơn 2 tuổi. Lớn lên ở một gia đình trung lưu, tôi không gặp chút khó khăn nào. Ông bà nội ngoại của tôi vẫn còn và tôi cũng có quan hệ khá tốt với họ hàng.

Em trai và tôi được rèn giũa để trở thành những học sinh kiểu mẫu và trong khi chúng tôi đấu đá nhau hết lần ngày tới lần khác, đó là vì chúng tôi chưa từng có kinh nghiệm cãi cọ. Cha mẹ tôi vẫn yêu thương nhau và gia đình chúng tôi có đi du lịch trong nước (Dù đa phần toàn những khu vực lân cận) một hay hai năm một lần.

Kinh nghiệm hoạt động câu lạc bộ hồi còn tiểu học và trung học của tôi là về bóng chày nhưng đúng hơn nếu nói là vì tham gia cùng bạn bè và không phải vì đam mê. Tôi không có tài năng gì nổi trội và phản xạ của tôi rất tệ. Chỉ khi kết quả đã được quyết định trong trận đấu thì tôi mới được ra chơi lượt đánh cuối như để an ủi. Thành thực mà nói, tôi không ước được ra đó và chơi nhiều để rồi làm khó đồng đội. Đương nhiên, tôi có tham gia một cách nghiêm túc nhất có thể.

Tôi có ít nhiều trí thông minh và tôi đoán việc học hành của mình cũng khá. Nhưng tôi nghĩ là mình có cảm thấy tự kiêu vì lẽ đó và rồi kết cục là đã đâm đầu vào quá nhiều game. Điểm của tôi có chút trượt dốc hồi còn học cấp hai và sau đó tôi chọn đăng kí vào học tại một trường công lập địa phương với giới hạn thấp hơn... trường cấp hai Otobuki.

Những người bạn tốt tôi có từ hồi cấp một đã nhập học các trường khác và mối quan hệ xã hội hiện tại của tôi cơ bản trở về con số không.

Cái tôi chưa trưởng thành đã muộn cho việc thoát khỏi cái suy nghĩa thiếu chín chắn của một nhóc học cấp một. "Tôi có thể dễ dàng kết bạn". Tôi mắc sai lầm liên tục suốt một năm và không hẳn chơi thân được với một ai cả.

Giờ tôi đang năm hai và bạn cùng lớp lại thay đổi .Tôi nhấn bàn phím điện thoại và máy chơi game một mình mỗi ngày trong suốt khoảng nghỉ giữa giờ. Họ nói những người kiểu như vậy là "những kẻ đơn độc" và tôi có bị trêu bởi bạn cùng lớp vì lẽ đó nhưng không thực sự được coi là bị bắt nạt. Tôi ở tận cùng của tòa lâu đài trường học nhưng là kiểu người cứ để chuyện phải đến sẽ đến.

Đương nhiên, dẫu tôi đôi khi có nói chuyện với bạn bè, đó cũng chỉ về những chủ đề tầm phào.

Và chỉ để nói thêm, cái người tôi mà tôi hay nói chuyện nhất mà tôi có trong cuộc đời học sinh cấp hai là một đứa thường xàm đủ chuyện với nhóm bạn ngồi gần tôi.

"Này này, Amano, cách cậu thường đọc JU*P thế nào."

"Hm? Ah, thì, thật ra, mình có đọc nó từ mặt trước..."

"Mình nói rồi phải không? Amano đọc nó từ mặt trước! Mấy cậu phải đãi mình nước ép!"

Và chỉ để nói thêm, tôi trong tâm trạng bình thường trong cái ngày cuộc trò chuyện đó diễn ra.

...Tôi vừa nghĩ về việc "Những tên như thế còn tệ hơn là người... "bình thường". Bọn mi không im đi được sao. Có một người đang đau lòng lắm ở đây này. Vì chỉ sống một cuộc đời không bận tâm đến thế giới, tôi có cho mình một trái tim thủy tinh. Tôi là kiểu người có thể cảm thấy buồn chán khi trò chơi mình yêu thích bị phê phán thậm tệ.

Đương nhiên, cơ hội để tôi thực sự có một cô bạn gái hay gì đó là rất ẩm đảm. Cơ hội duy nhất của tôi thực ra khi đối mặt với flag thời cơ tình yêu sẽ là...

Cơ hội đó sẽ là trái nghiệm kiểu như vậy... thật sự mà nói, tôi cũng chả biết phải làm gì trong tình huống như thế.

Ah, còn về trải nghiệm chơi game của mình, nếu tôi kể cả 2-D... thì, có vẻ nó cũng chả giúp được gì. Vâng... được rồi, tôi không có thứ đó.

Ahem. Dù sao, đây là tôi - một người rất đỗi bình thường. Tôi không thể bình thường hơn được nữa. Tôi không có điểm hấp dẫn nào nổi trội hay tôi cũng không có tài năng nổi bật dù rằng cũng không có khuyết điểm nào.

Đối với tất cả bạn cùng lớp, tôi chỉ là "diễn viên quần chúng", chỉ như một tấm phông nền. Đây là tôi, Amano Keita.

Nếu tôi phải chỉ ra bất kì đặc điểm cụ thể của một nhân vật mà tôi có, đó sẽ là tên của tôi giống y hệt một nhân vật chính của Youkai Wa*ch game nào đó. Và...

"Tôi thích game."

Chỉ có thế. Có lẽ tôi có thể đã nhận ra từ lời giới thiệu của mình cho tới thời điểm này. Tôi thích game và tôi cực thích video game từ tận đáy lòng. Không có lý do nào cho cái tình yêu đơn phương này.

Tôi hạnh phúc nhất khi tôi chơi những game thú vị và như vậy, tôi có thể vượt qua bất kì cái gì bao gồm tất cả mọi thứ tôi ghét. Đây là sự thay thế cho hội chứng ảo tưởng sức mạnh[1] vẫn đang tiếp tục bùng cháy trong tim tôi. Theo một cách nào đó, kể cả nếu tôi không được triệu hồi sang thế giới khác, tôi nghĩ là không tệ khi ở thế giới này và chơi những game thú vị. Tôi nghĩ vậy đó. Tôi thích game như thế đấy.

Phút giây yêu thích của tôi sẽ là chơi game một khi về tới nhà, cho tới tận lúc bữa tối. Và không có gì vui hơn việc tôi cãi lộn và đùa nhau với thằng em trai trong khi xông vào tẩn nhau.

Dù vậy... có rất nhiều người thích game kiểu như tôi.

Kết luận lại, tôi đoán không hẳn đó là một cá tính, không hẳn là một đặc điểm.

Giờ thì, tôi sẽ tiếp tục với cậu chuyện của mình.

Tôi có khi sẽ không vui nổi về câu chuyện của bản thân và thậm chí còn cảm thấy hối hận.

Nhưng kia đã là kết luận.

Nó bắt đầu khi một nhân vật chính bình thường - người thích một cuộc sống thường ngày bình dị, nói chuyện với một cô gái xinh xắn và điều đó không phải chuyện hiếm có mà chỉ để minh chứng cho sự kết nối ít ỏi đến đáng ngạc nhiên mà chúng tôi có...

...Đây là một câu chuyện về game.

  1. Chính xác là hội chứng chuunibyou. Minh họa: Đây

Bạn đang ở
Gamers Vol 1

Quay về trang chủ: Gamers | Sang tiếp Chương 1

700?cb=20160426162404

Chương 1[sửa | sửa mã nguồn]

Có những thực thể mà ngoài tầm với của người thường.

Giả dụ như, những ca sĩ được tôn sùng, những vận động viên trình diễn trên trường quốc tề, những chủ tịch giàu có của những tập đoàn lớn và những waifu 2D, mỗi người mỗi khác.

Thân thế và địa vị của họ quá khác biệt đến mức không có lấy các điểm giao cắt. Kể cả nếu họ gặp mặt một cách kì diệu, duy trì cuộc trò chuyện hay tương tác qua lại sẽ là rất khó khăn.

Có những thực thể mà ngoài tầm với của người thường.

Bởi vậy…

“Eh, thứ lỗi cho mình. Cậu là học sinh từ trường Otobuki… phải không vậy?”

“Hở?”

Vào một ngày nào đó trong tháng sáu, sau tan học, ở một cửa hàng game nào đó nơi bầu không khí thư thả dưới ánh hoàng hôn.

Khi mỹ nhân hàng đầu của trường cao trung Otobuki – Tendo Karen, bắt chuyện với tôi không một lời cảnh báo… Bộ óc của tôi, Amano Keita, hoàn toàn đông cứng, và đáp lại với những âm thanh kì cục mà không có chút suy nghĩ gì.

Đôi mắt quét một lượt xung quanh để thu thập thêm thông tin, rồi tôi nhìn cô ấy từ đầu tới chân không có chút ý định che giấu điều đó.

Điều đầu tiên thu hút tôi là mái tóc dài màu vàng. Đó không phải màu vàng do nhuộm một cách bừa bãi bởi mấy tên lưu manh ở salon vùng ngoại ô, mà là một màu vàng óng khỏe mạnh, là đồ thật. Tôi không nhớ chi tiết nhưng cô ấy có vẻ có phân nửa hoặc phần tư dòng máu Nhật.

Nhưng không giống mái tóc màu vàng, khuôn mặt của cô rất Nhật Bản, dù với đôi mắt to, sáng trong với màu xanh nhạt, cô ấy tự nhiên đem lại ấn tượng về sự ngây thơ.

Đúng như một mỹ nhân điển hình trong anime hay game vậy.

Có lẽ vì kiểu mẫu mảnh dẻ của ngoại hình, bộ đồng phục cao trung Otobuki đang mặc trên người trông rất gọn gẽ trên cơ thể của cô ấy.

“…?”

“À.”

Tôi không thể không nhìn chằm chằm, và Tendo-san nhìn tôi nghiêng đầu khó hiểu. Ngược với người mà trái tim đang đập loạn nhịp là tôi, Tendo-san nói một cách tự nhiên: “À, phải.” Rồi ngại ngùng đặt tay lên trước ngực mình, và mở lời.

“Mình là học sinh năm hai lớp A trường cao trung Otobuki, Tendo Karen. Rất vui được gặp cậu, à…”

“Hở? À, phải, thì, mình là Amano. Amano…”

Tôi vô thức nói ra họ của mình trong hoảng loạn. Khi tôi thấy nụ cười mỉm của Tendo-san với mình trong khi cô ấy đợi tôi tiếp lời, tôi sực tỉnh và thêm vào:

“A-Amano Keita. Lớp F… À, năm hai… À, không phải cái đó, đúng rồi, mình cũng đang học ở Otobuki!”

Tôi tự giới thiệu qua những đoạn và từ đứt gãy. Không chỉ lắp bắp một cách đáng hổ thẹn, gương mặt của tôi còn đang đổ mồ hôi vì sự lo lắng. Tóc mái dính vào trán, còn cơ thể khẽ run của tôi khiến răng chà vào nhau. Tôi cố hết sức giữ cho bản thân bình tinh để phía kia không thể nhận ra tôi run đến độ nào… Nhưng tôi càng bất an thì công sức bỏ ra càng trở nên phí phạm, và cả gương mặt tôi dần chuyển đỏ.

Tôi tự nhận thức được cái bầu không khí đáng hổ thẹn, rụt rè “gà nhà” toát ra từ bản thân, hẳn phải có giới hạn cho mức độ ngớ ngẩn tôi tự khiến mình trở thành chứ.

Tendo-san không bận tâm tới hành động đáng ngờ của tôi chút đỉnh, và đưa bàn tay nõn nà, mảnh dẻ của mình về phía tôi với một thái độ còn thân thiện hơn.

“À, thật tuyệt, chúng ta cùng khối. Hân hạnh gặp cậu, Amano-kun.”

“Hmm… Ừ… À….Ừ.”

Và tôi cuối cùng đã nhận ra mình vẫn cầm trong tay hộp galgame, và đặt nó lại kệ một cách vội vàng. Tôi muốn bắt tay cô ấy… nhưng ngay lúc này, tôi nhận ra một đứa trai như tôi sẽ được chạm vào tay của Tendo-san rồi do dự. Sợ rằng sẽ thất lễ, tôi chùi tay mình vào quần, đưa tay ra lần nữa trước khi hối hận sau đó; Sai rồi, chùi nó như vậy càng làm bên kia cảm thấy rợn hơn…

“…Hân, hạnh, gặp, cậu!”

“À…”

…Trong khi tôi vẫn nghĩ về truyện đó, Tendo-san tự kéo lấy tay tôi và lắc.

Còn cảm nhận về bản tay cô ấy đem lại… tôi không thể dành sức để tận hưởng nó và chỉ có thể đứng đó ngỡ ngàng.

…Dù tôi có nghĩ thế nào về việc này… Việc hai lòng bàn tay của chúng tôi chạm nhau dường như là một tình huống không thực đới với tôi.

Xét cho cùng… Cô ấy là Tendo Karen nổi tiếng, tại sao cô ấy lại bắt chuyện với một người như tôi…

Tôi lại nhìn nụ cười của cô ây lần nữa, nhận ra tình huống này bất thường đến nhường nào.

Tendo Karen. Đối lập hẳn, cô ấy là học sinh đứng trên đỉnh tháp xã hội của trường.

Với vẻ ngoài xinh xắn, điểm học tập vi diệu, nhạy bén và xuất sắc trong thể thao, cô ấy là một mỹ nhân với những thuộc tính tốt đến mức có vẻ hư cấu. Ở trường cao trung Otobuki, nơi có điểm đầu vào thấp, và tiếng tăm tầm tầm, cô ấy thật sự nổi lên hẳn trong đám đông.

Dù cho cô ấy không phải người nổi tiếng trên truyền hình, vị thế của cô ấy ở Otobuki tương tự với thánh nữ… cũng được biết tới là “idol của trường”.

Dẫu vậy, cô ấy không phải là con cóc nơi đáy giếng. Với việc Tendo Karen có một sự ủng hộ mạnh mẽ trong một thế giới bé nhỏ như vậy, ảnh hưởng của cô ấy rất lớn. Chỉ với từ “idol” sẽ không đủ để miêu tả cô ấy. Tendo là chủ đề thường thấy giữa các học sinh Otobuki, người tạo ra xu hướng thời trang, thần tượng, linh vật, biểu tượng tâm linh và niềm vinh dự.

Nếu một học sinh cao trung trong khu vực được hỏi về ấn tượng của họ về cao trung Otobuki, thường ngay sau “một trường công lập với điểm đầu vào khá thấp”, bạn sẽ được nghe: “Đó là cao trung mà Tendo Karen theo học.”

Cô ấy quan trọng nhường đó đấy.

Phẩm cách của cô ấy cũng rất nổi, dù cô ấy có sự tự tin và năng lực được bồi vun đắp bởi những điểm suất chúng, cô ấy không có chút tự cao về bản thân. Thực ra, ai cũng có thể cẩm nhận được cảm giác cao quý (Đó là những gì tôi biết được từ những lời bàn tán của mấy bạn nam trong lớp).

Mặt khác, tôi là một người chơi solo kiểu nhân vật làm nền, người không có lấy đến một người bạn ở trường cao trung.

“…”

…Đúng vậy, dù có vắt não suy nghĩ, tôi không thể nghĩ lấy một lý do Tendo Karen chuyện trò với mình. Hay đúng hơn, thực sự là một phép màu rằng cô ấy đang đối mặt với một người như tôi.

Ế, t-tôi có phải nói ra điều đó không. Chiều hướng chunni mà đã ngấm trong xương tủy nên tôi không phủ nhận rằng mình ảo tưởng về một người nổi tiếng như cô ấy phải lòng mình theo một cách đầy tính kịch.

Nhưng khi ảo tưởng điều đó, tôi không thể nghĩ ra một sắp đặt cụ thể cho việc cô ấy phải lòng tôi, điều sẽ tốn nhiều nỗ lực. Đừng cười, nhưng tôi sử dụng một huyễn tưởng dập khuôn kiểu “tạo lập một lời hứa quan trọng khi chúng tôi còn nhỏ” để dàn xếp.

Và thế, tình thế ngay lúc này đã đi quá xa so với những kỳ vọng của tôi, và thay vì hân hoan hay mong đợi, tôi cảm thấy rắc rối… và khó… Quả thực, khó ở.

T-Tôi đã làm điều gì kì cục sao? Tôi hi vọng đó không phải vấn đề to tát.

Dù tôi luôn khao khát một trải nghiệm khác xa cuộc sống thường bình dị, tôi sẽ do dự một cách rụt rè và sợ rằng cách sống vững vàng của mình sẽ đến hồi kết. Tôi luôn muốn nói về những thứ chuuni nhưng tôi mong ước “không có gì xấu xảy đến” mãnh liệt hơn là “tôi hi vọng những điều tốt đẹp sẽ đến”. Tôi với tâm lý của một người “chả là ai cả”. Thật đáng xấu hổ.

Khi đủ loại cảm xúc khuấy động trái tim tôi, Tendo-san rút tay cô ấy lại sau khi bắt lấy tay tôi, cô ấy hỏi tôi với một nụ cười vẫn hiện diện trêng gương mặt:

“Amano-kun, cậu có thích nó không?”

“Hả!?”

Câu hỏi đột ngột khiến trái tim tôi lại loạn nhịp. K-Không lẽ nào, tôi chưa bao giờ mơ rằng trong cuộc sống thường nhật nhạt nhẽo của mình, tôi bỗng nhiên được tỏ tình bởi một cô gái vượt ngoài tầm với…

“Ý mình là những trò chơi ấy.”

“Đương nhiên! Mình biết! Mình thực sự biết ngay từ đầu, và chỉ giả run vì có ý đồ cả thôi!”

“?”

“À, k-không có gì…”

Ôi không, tôi quá bối rối và chuyển sang lo âu như nhân cách lưỡng cực. Hẳn trông rất gớm trước một người tôi mới gặp mặt. Tôi cứ nói vô tư như đang trò chuyện với gia đình mình vậy.

Tendo-san không có vẻ gì để tâm, và hỏi tôi với đôi mắt dính vào trò chơi tôi đang cầm trên tay vừa mới đây:

“Amano-kun, cậu vừa mới cầm thứ gì đó phải không? Ế…”

Chết. Quá xấu hổ để bị tóm trong lúc lướt qua đống galgame, và trò chơi tôi mới nhặt ngẫu nhiên là…

“Ế, cái này đúng chứ? Để mình xem nào… Game mô phỏng mối tình đầu chỉ bao gồm các mỹ nhân tóc vàng, một trò chơi mạo hiểm tinh nghịc với…

“Thích nó mình thích!”

“Hmm?”

“A.”

Tôi đáp lại câu hỏi trước[1] một cách to rõ để lái sự chú ý của cô ấy khỏi trò chơi, nhưng thời điểm thật không may.

Tendo-san vuốt mái tóc vàng của mình qua những đầu ngón tay trong khi nhìn qua lại giữa tôi và trò chơi liên tục, đôi gò má của cô ấy dần ửng hồng…

“À, mình, mình ý muốn nói tất cả các trò chơi!”

“P-Phải rồi! Mình biết! Mình đã hiểu, nhưng mình vẫn cảm thấy ngượng!”

Tendo-san có vẻ phản ứng lại với điều tôi nói mới vừa rồi trong khi cô ấy đặt hộp game trở lại giá trong hoảng loạn. Và rồi, một cảm giác không thể diễn tả giữa hai đứa xuất hiện, và bầu không khi cứ như giữa tang lễ… tôi muốn cứ thế mất hút luôn đi, tan biến khỏi nơi đây mà không để lại vết tích nào, như thể “Medoroa[2] được niệm trên mình.

Có thể vậy, không sao nếu một tên otaku gớm ghiếp phải chịu đựng khổ đau, nhưng tôi nhận thấy rằng mình phải có trách nghiệm vì kéo Tendo-san vào trong bầu không khí này.

Dốc hết mọi can đảm tôi có, thật hiếm khi thấy bản thân cố gắng duy trì cuộc đối thoại.

“À, nói chung, mình thích mọi loại video game. V-Vì vậy, trò chơi mình vừa cầm không có ý nghĩa gì đặc biệt cả… Đúng hơn, ý tưởng của trò đó quá mới mẻ, nên mình tính xem nội dung mô tả đằng sau chiếc hộp thế nào…”

“À, mình hiểu. Phải rồi, mô tả đằng sau bao bì đóng gói troc chơi rất thú vị, phải vậy không?”

Tendo-san cười với tôi một cách thân thiện. Trong khoảnh khắc, trái tim tôi như ngừng đập.

“C-Cậu cũng hiểu phải không!? Đúng vậy, đằng sau bao bì đóng gói thật sự thu hút. Dù mình có đọc đánh giá trên mạng và từ các tạp chí, mình cũng đặt nặng tầm quan trọng của tóm tắt đằng sau của chiếc hộp nữa! Nó khác với lý giải tìm thấy trên trang chủ! Mình không thể cưỡng lại cảm giác gói gọn và thể hiện những điểm mạnh của trò chơi trong một không gian chật hẹp như vậy! Nói tới đằng sau chiếc bao bì bóng gói, ý tưởng của Metal Gear Solid thực sự sáng tạo…”

Tôi ba hoa hết những điều đó ra trước khi sực tỉnh và dừng lại. Ôi trời, tôi đang làm gì vậy? Tôi thường ít nói, nhưng sẽ không hết lời khi nói về thứ mình thích… Tôi quả thực là vậy! Thật đáng xấu hổ! Và tệ hơn là, phía bên kia là cô gái ở vị trí cao nhất trong số thường dân ở cao trung Otobuki! Tôi làm tình hình rối hết cả lên rồi…

“Fufu…”

“? T-Tendo-san?”

Dẫu vậy, phản ứng của Tendo-san hoàn toàn trái ngược với những gì tôi đoán, và cô ấy cười nhẹ một cách thích thú. Trong khoảnh khắc, tôi nghĩ cô ấy cười cái tình cảnh đáng thương của mình, nhưng tôi không cảm thấy chút ý xấu nào như vậy cả.

Trong khi tôi đứng đờ bối rối, Tendo-san nói với nụ cười tươi tắn:

“Thứ lỗi cho mình vì đã xen ngang. Mình không thể ngăn bản thân lại vì cậu trông quá say đắm…”

“Ugh…”

T-Thật bẽ mặt! Gương mặt của tôi lại nóng bừng lên. Dù vậy, Tendo-san không coi thường tôi và tiếp lời:

“Nói thế nào nhỉ? Cậu thật sự rất giống với hình mẫu của mình, mình thực sự muốn tự khen vì đã lấy can đảm để bắt chuyện với cậu…”

“Hả? G-Giống với hình mẫu lý tưởng của cậu? Ế… Cậu có ý…”

Lần này, cả người tôi nóng ran vì hoàn toàn một lý do khác. Ế… Đánh giá từ đó… Không lẽ nào đây là con đường mà tôi nghĩ đến trong những viễn hoặc về việc cô ấy đã phải lòng tôi!?

Trái tim tôi đập mạnh, còn Tendo-san thẳng người lên và nhìn thẳng vào đôi mắt tôi vì lý do nào đó.

“Ừ hừm, Amano-kun, nếu cậu không phiền, cậu có muốn…”

“!”

N-Nó đến rồi…! C-Cái khoảnh khắc của lời tỏ tình đến rồi…

“…Tham gia vào câu lạc bộ game thủ cùng mình không?”

“Đương nhiên! Mình biết mà! Mình đã biết cậu muôn mình gia nhập câu… Hở? Chờ chút… Câu… Câu lạc bộ game thủ?”

Lời mời đến một cách quá không ngờ khiến tôi chết đứng.

Nhưng Tendo-san vẫn cư xử như một thiên thần… nở nụ cười ngọt ngào với tôi.

*****************

Không còn gì thú vị hơn là chơi game khi tôi trong tâm trạng tốt.

Khi chán nản, tôi không mấy có thể dành cảm xúc dù RPG có là kiệt tác tới độ nào; Nhưng khi tôi có tâm trạng tốt, dù kẻ thù có vô lý nhường nào khi quét sách cả đội của tôi và phí phạm toàn bộ thời gian dành ra để thám hiểm, tôi không thở dài ngao ngán, và sẽ thay vào đó là cười khúc khích.

Gamers V01 023.jpg

Đó là lý do, cái tôi hôm nay…

“♪~~♪~~♪”

…Có thể vui vẻ dù tôi có đang ngồi ở góc lớp và trò chơi mạng xã hội trên điện thoại của mình.

Ế~~ Các trò chơi mạng xã hội không tệ, nói thế nào nhỉ? Tôi cảm thấy rằng mình có thể thư thả đầu óc khi tôi chơi chúng… tôi không phải không thích chúng!

Tôi thích cái thiết kể xúi giục người chơi trả tiền, dù thường thì nó sẽ làm tôi phát bực.

Trong khi dần hoàn thành “nhiệm vụ hàng tuần” của mình, tôi lẩm nhẩm bài hát với âm lượng mà không ai khác có thể nghe được.

Dù cái “thì giờ sau giờ học ngồi suốt một mình” thường không tài nào chịu nổi cảm hôm nay cũng chỉ là điều nhỏ nhặt. Xét cho cùng…

Tôi gợi nhớ lại điều xảy ra sau giờ học hôm qua và không ngăn được bản thân cười khúc khích.

Tendo Karen nổi tiếng mời tôi tham gia câu lạc bộ game thủ!

Cuộc sống học đường đã luôn bị bao trùm bởi những lớp mây u ám, nhưng tôi đột nhiên đối mặt với một sự kiện kịch tính mà xuất hiện chẳng từ đâu cả.

Cái người tôi ngưỡng mộ tới chỗ tôi, và trên hết, tôi đã cảm thấy rằng mình sẽ quen biết thêm nhiều đồng chí yêu thích video game.

Sẽ thật khó cho tôi để không hí hửng trong tình huống như vậy.

Thực sự sau sự việc xảy ra hôm qua, tôi đã về nhà và chơi Super Smash Bros với đứa em trai. Suốt trò chơi, tôi đã hí hửng đến nỗi cười suốt cả khi tôi thua, đến nỗi cậu em tôi – năm ba sơ trung đã nói “Anh trông thật gớm ghiếp!” Nhưng tôi không thể ngăn mình lại dù nó có nói như vậy.

Dù sao, không có gì giải trí hơn là chơi game trong tâm trạng tốt!

Tôi đã ngăn mình không cười khúc khích ở trường, nhưng những nhân vật làm nền như tôi sẽ không bị để ý… tôi suy nghĩ trong khi tiếp tục chơi với chiếc điện thoại của mình trong tâm trạng vui vẻ.

Nhân tiện, câu lạc bộ game thủ sao? Tôi chưa bao giờ nghe thấy ở Otobuki có câu lạc bộ nào như vậy cả.

Kể cả tên tự coi mình là say mê chơi game như tôi cũng không biết.

Nhưng đó cũng là thường tình, Tendo-san nói rằng câu lạc bộ game thủ hiện tại vừa được cô ấy gây dựng. Vì vài lý do, cộng đồng học sinh hoàn toàn không biết về câu lạc bộ này.

Tôi nghịch hệ thống vận hành của chiếc điện thoại trong khi từ từ nghĩ lại về điều xảy ra ngày hôm qua… Sau khi thay đổi địa điểm từ cửa hàng game tới ghế băng ở công viên gần đó, tôi nghe điều Tendo-san muốn nói.

“Và về câu lạc bộ game thủ, dù mình là người sáng lập, mình không quảng bá cho việc tuyển thành viên chút nào.”

Tendo-san nói trong khi cô ấy lấy ra một chai nước khoảng nhỏ từ trong cặp của mình để uống.

Dù tôi vẫn còn rất lo lắng khi nói chuyện với cô ấy một mình, tôi vẫn cố hết sức giả bộ bình tĩnh để tránh tự làm xấu bản thân.

“Cảm ơn cậu đã khai sáng cho mình. Nhưng nếu vậy…”

“A, kính ngữ cậu dùng.”

“?”

Tendo-san nhìn tôi mộc cách khó xử trong khi cau mày.

“Bọn mình cùng khối, cậu có thể nói với mình một cách ngang hàng, Amano-kun. Hay đúng hơn, mình vốn đã nói với giọng điệu thư thả, sẽ rất kì cục nếu cậu đáp lại với kính ngữ.”

“À, thứ lỗi cho mình…”

Tôi xin lỗi theo phản xạ, và khi nhận ra rằng mình suýt lại sử dụng… Tendo-san cười ái ngại.

“Mình không biết sao nhưng kể cả bạn cùng lớp cũng dùng kính ngữ với mình.”

“M-Mình hiểu.”

“Hừm… Có lần, kể cả giáo viên cũng dùng kính ngữ với mình…”

“Haha…”

“Cuối cùng, kể cả King Bowser[3] cũng sử dụng kính ngữ với mình.”

“Oh… Ế, không không không, thề thì thật nực cười!”

“Thật đó. Khi mình tới phần sâu nhất của lâu đài Bowser, ông ta nói: “Thứ lỗi cho ta vì điều kiện tệ hại của đường xá”. Đó là lỗi sao?”

“Hẳn phải có giới hạn cho việc lỗi có thể gây ảnh hưởng tới trò chơi đến thế nào chứ! Và khi nào lỗi này xảy ra vậy!?”

“Ế… Khi mình cảm thấy ngái ngủ.”

“Đó là giấc mơ! Không nghi ngờ gì đó là một giấc mơ!”

“Hmm? Thế khi Rathian[4] nói với mình đầy hối lỗi: “Ta rất lấy làm tiếc, ta không còn có chút vảy…” Đó cũng là mơ sao?”

“Đó hẳn là một giấc mơ! Sẽ thật tệ nếu đó không phải là mơ!”

“…Mình có nên thắc mắc với Capcon về điều này?”

“Sao cậu cứ khăng khăng phủ nhận việc đó là giấc mơ vậy! Đứng thế! Đương nhiên người nhầm lẫn là Tendo-sa…”

“…Fufu!”

Khi Tendo-san đột nhiên cười khúc khích, tôi cuối cùng đã nhận ra rằng cô ấy đã khiến tôi phơi bày bản chất của mình, và cảm thấy rất xẩu hổ.

Khi tôi rụt rè lại, Tendo-san nhìn tôi như thể trông thật tội. Cô ấy dường như cảm thấy ngại nếu tiếp tục tán gẫu, nên quay trở lại chủ đề với một nụ cười thân thiện.

“Xin lỗi, mình vô tình lạc đề. Ừm, chúng ta đang nói tới…”

Tendo-san hướng ánh mắt lên trời trong khi đặt ngón tay trên bờ môi… Cô ấy hẳn trở thành idol của trường vì có thể hành động như vậy một cách hết sức tự nhiên.

“Phải rồi, chúng ta đang nói tới quảng cáo cho câu lạc bộ game thủ sau khi sáng lập, đúng chứ?”

“À, phải, thật vậy. Ế… Thế thì tại sao…?”

Sau khi tôi lấy lại chút bình tĩnh, sự tò mò thuần túy nảy sinh từ trong trái tim. Tendo-san đậy nắp trai nước của mình trong khi cô ấy nhìn lũ trẻ đang chơi ở hố cát.

“Bên cạnh sự thực rằng câu lạc bộ game thủ nghe không có vẻ gì là một câu lạc bộ thực chất, thực sự kì quặc khi mình tự nói ra điều này… Thì, vì minh trong câu lạc bộ nếu lời đồn lan ra…”

“…? … À… À~~ Mình hiểu…”

Dù cô ấy cắt phần cuối lời giải thích của mình bằng một nụ cười gượng, tôi có thể cảm nhận lý do tinh vi đằng sau nó.

Nói đơn giản thì Tendo-san hẳn lo lắng sẽ có những người nửa vời tham gia để làm biếng hoặc để tán tỉnh cô ấy. Xét cho cùng, không giống những câu lạc bộ thể thao, điều kiện tham gia của cậu lạc bộ game thủ nghe có vẻ thật sự thấp.

Tendo-san tiếp tục:

“Mình thực rất yêu video game, dù mình không thực sự đề cập điều đó với bạn bè mình. Và lý do mình đang học ở cao trung Otobuki vì mình nghe nói chúng ta có một câu lạc bộ game thủ nổi tiếng ở đây.

“Hả?”

Đây là lần đầu tiên tôi nghe tới điều như vậy. Tendo-san nở nụ cười yếu ớt.

“Mình nghe được rằng câu lạc bộ đã giải thế ngay sau khi chúng ta nhập học. Đa số các thành viên dường như đã tốt nghiệp…”

“Vậy đó à…”

Điều đó thực sự… tôi nên nói thế nào nhỉ? Nhưng Tendo-san không có vẻ gì chán nản cả.

“Và vậy, để có thể hồi sinh câu lạc bộ game thủ, mình đang âm thầm hành động trong năm qua. Cuối cùng, mình đã trở thành trưởng câu lạc bộ mùa xuân này…”

“Ồ, câu lạc bộ game thủ đã được hồi sinh sao? Chúc mừng.”

Tôi đưa ra lời chúc chân thành. Tendo-san đáp lại ngại ngùng: “Không có gì đâu.”

Sau một sự ngợi khen ngắn, tôi nghĩ tới một câu hỏi và nói:

“Ế, nhưng, thực sự thì cậu lạc bộ gamge thủ làm gì…”

“À, mình hiểu ý cậu muốn hỏi gì. Cơ bản giống với những điều cậu kỳ vọng ở ngay tên gọi, một câu lạ bộ để chơi game.”

“…Có gì khác nếu nó nổi bật hay không? Thực tình thì, làm sao chơi game trở thành hoạt động của câu lạc bộ…”

Tendo-san nở nụ cười trước câu hỏi của tôi.

“Ahaha, phải rồi, đó là điều mà mọi người thường nghĩ. Dù vậy, nó thực sự khác với việc chỉ chơi game. Hay chính xác hơn, chúng ta phải chơi game một cách nghiêm túc để nó trở thành hoạt động của câu lạc bộ.”

“?”

“À… Thứ lỗi cho mình, thật khó để cậu có thể mường tượng ra phải chứ? Nhưng thực tình là vậy.”

Tendo-san đứng lên khi đó, và mời gọi tôi với một nụ cười ấm ấp, đối lưng với ánh hoàng hôn:

“Nào, Amano-kun! Cậu có muôn tới thăm phòng cậu lạc bộ game thủ không?!”

Trong khoảnh khắc, tôi gần như lạc lối vì sự đáng yêu của cô gái này, nhưng tôi vẫn vội hỏi lại cô ấy:

“T-Tại sao cậu lại mời một người như mình…”

“Sao cậu lại nói vậy…?”

So với một người không hiểu nổi và đang hoang mang là tôi…

Tendo-san nói với một giọng ân cần như thể cô ấy dịu dàng hướng dẫn một đứa trẻ đang phẫn nộ:

“Bởi vì cậu thích game, đúng vậy chứ?”

“Hở? À, phải, mình có thích chúng…”

Tôi nghiêng đầu trong khi phân vân, và Tendo-san bắt đầu giải thích chi tiết.

“Câu lạc bộ game thủ của chúng ta sẽ không quảng cáo công khai, thay vào đó, các thành viên sẽ phải tuyển những người yêu thích chơi game. Thành thực thì hiệu quả thì tồi, và chúng mình gần như lạc mất những người thực sự yêu thích game. Dẫu vậy, sẽ thật không đáng nếu câu lạc bộ thất bại vì những kẻ kì cục tham gia vào. Mình nghĩ đây là cách tốt để thiết lập nền móng vững trãi.

“Ồ… Mình hiểu rồi…”

Nói đơn giản, đây như là một cửa hàng mà ưu tiên phục vụ khách hàng chăng[5]? Hiệu quả có thể bị hi sinh, nhưng nó đem lại điều quan trong cho những vấn đề khác.

Hừm? Nhưng điều này có nghĩa… mình thực sự…

“Chết, muộn quá rồi! Giờ giới nghiêm của mình…!”

Cô ấy hẳn đặt báo thức rung trong điện thoại, Tendo-san trông bối rối khi cô ấy lấy nó ra từ trong túi của mình.

Vào cái thời đại bây giờ, một cô gái như cô ấy vẫn có giờ giới nghiểm hả… Trong khi tôi cảm thấy ấn tượng, cô ấy vẫy tay về phía tôi và nói: “Thứ lỗi cho mình!” rồi nhấc chiếc cặp của cô ấy từ ghế băng một cách nhanh chóng.

“Hôm nay vậy nhé! Ngày mai! Dành thời gian cho mình sau giờ học ngày mai! Mình sẽ kể chi tiết cho cậu… Mình sẽ tìm gặp cậu sau khi giờ học kết thúc! Chào nhé, Amano-kun!”

“Hở? À, phải rồi, ừm, ch-chào…”

Tôi đứng dậy khỏi chiếc ghế một cách vội vã, và dù có chút do dự trong lòng, tôi vẫn vẫy tay ngượng ngùng… Kể cả nếu Tendo-san không nhìn lại về phía này, tôi tiếp tục vẫy tay… tôi chỉ đổ người về phía ghế băng khi tôi không còn có thể nhìn thấy bóng dáng của cô ấy đâu nữa.

Và tôi đờ ra một lúc… tôi nhìn lên bầu trời và lẩm bẩm:

“Điều đó có nghĩa… tôi… được chọn bởi cô ấy?”

Dù không liên quan gì đến chuyện tình cảm lãng mạng. Nhưng dù vậy… Điều mà chỉ là một tưởng đột nhiên cảm nhận quá thật, không nghi ngờ gì về điều đó nữa.

“Câu lạc bộ game thủ… Câu lạc bộ game thủ hả… Fu, fufu…”

Đây là lần đầu tiên trong cuộc đời tôi…

Rằng tôi mong chờ đến cao trung Otobuki ngày hôm sau.

*********************

Trong khi tôi lơ đãng hoàn thành các nhiệm vụ trò chơi mạng xã hội của mình, tôi tiếp tục nhớ lại sự kiện từ ngày hôm qua trong tâm trí.

Phải rồi, câu lạc bộ game thủ. Hôm nay… Tendo-san sẽ mời mình tham gia câu lạc bộ…

Thật là một ngày lý thú. Để nghĩ rằng mình sẽ có một ngày như vậy trong cuộc đời ở trường cao trung của mình.

Nhưng. Có điều gì nó mà tôi cảm thấy khó…

Có thể nào… Đó chỉ là một giấc mơ…?

Tôi không cảm thấy vậy ngày hôm qua, nhưng sự tự tin của tôi đã thu bé lại sau chỉ một đêm. Là một kẻ mà những giấc mơ cảm thấy rất thực cũng khiến tôi trở nên khó ở.

…K-Không lẽ nào, nó chắc chắn không phỉa một giấc mơ. Phải, đó là sự thực, không nghi ngờ gì nữa… M-Mình chỉ cần chơi game của mình và chờ ngày học kết thúc, phải!

Tôi tập trung vào màn hình hiện thoại, cố gạt đi sự khó ở trong lòng.

Với tôi, game là một thiên đường cứu rỗi, và nữa là mũi tiêm ổn định tinh thần. Tôi thích thả hồn mình vào game, và cũng đắm chìm bản thân trong thế giới RPG nữa. Bởi vì dù tôi có chơi gì, tôi có thể quên hết đi thực tại, và gột rửa sạch sẽ tâm hồn mình.

Ngay lúc này, tôi đang chơi một trong số nhiều trò chơi trên thị trường mà bắt trước y hệt Puzzle & Dragon.

Người chơi phải sử dụng năng lượng mà đã phục hồi qua thời gian để thám hiểm, và chiến đấu qua các trò chơi nhỏ. Chúng cũng sử dụng phần thưởng qua những trận chiến hay phần thưởng thêm từ việc đăng nhập hằng ngày để chơi… để thu thập cộng sự, nâng cấp và tổng hợp những vật dụng mới.

Tôi thường không chơi những trò chơi mạng xã hội trả-tiền-để-thắng quá lâu, nhưng trò này có nhiều yếu tố hành động trong trận chiến của nó, thứ mà tôi rất thích. Và vậy, với tầm mấy trăm yên, tôi đã phung phí thời gian cho trò chơi này đã nửa năm.

Tôi hoàn thành nhiệm vụ hôm nay như thường và thấy “thông báo yêu cầu trợ giúp” khi tôi trở lại màn hình chính.

Bạn có thể yêu cầu tiếp viện từ những người chơi đã ghi danh là “bạn bè” nếu bạn không thể đánh bại một kẻ thù mà xuất hiện trong sự kiện giới hạn thời gian, một hệ thống kêu gọi trợ giúp từ việc chia sẻ các phần thưởng.

À, dù cụm từ “bạn bè” được sử dụng, tôi không quen biết đa phần những người chơi, và chỉ giúp đỡ họ trong game. Chỉ là những người xa lạ mà tôi không giao tiếp, và chỉ giúp đỡ nhau vì phần thưởng, không chút tình cảm xen vào.

Dẫu vậy, người yêu cầu cứu trợ lần này thì khác.

À, là “MONO”. Vậy tôi sẽ giúp cậu ta.

Cơ bản, những phần thưởng cho những người chơi trợ giúp không quá ngon ăn cho trò chơi này. Nó không hoàn toàn lãng phí thời gian, nhưng có những nhiệm vụ khác mà trao phần thưởng hiệu quả hơn.

Dẫu vậy, “MONO” là một “người bạn” mà tôi quen khi lần đầu tiên chơi game này. Dù cho chúng tôi không nhắn tin qua lại chút nào, tôi lại phần nào cảm thấy một cảm giác gần gũi với cậu ta. Tiến độ chơi của chúng tôi gần giống nhau và chúng tôi online ở những thời điểm tương tự, điều hẳn là lý do tại sao chúng tôi thường giúp nhau.

Ngắn gọn thì, dù đây chỉ là tình bạn nghèo nàn tôi có trong trò chơi mạng xã hội, tôi vẫn muốn chấp nhận yêu cầu trợ giúp của MONO. Đặc biệt là sự kiện lần này – thứ mà có thời gian giới hạn: “Sau khi nhận được thông báo yêu cầu trợ giúp, bạn chỉ có thời gian 3 phút để chấp nhận.”

Tôi lập tức với tới bấm nút “chấp nhận yêu cầu trợ giúp”…

“À, cậu đây rồi, Amano-kun!”

…Nó xảy ra quá nhanh, Tendo-san bước vào lớp sau khi nói lớn tiếng.

Sự xuất hiện của một nhân vật không ngờ tạo ra một sự huyên náo trong lớp F. Nhưng Tendo-san dường như đã quen với việc này, và không bận tâm trong khi công khai tiến về phía tôi.

Tôi đứng hình tại chỗ trong khi nhìn chằm chằm cô ấy với điện thoại trên tay một trong ngỡ ngàng.

…Trong khi cô ấy lại gần tôi, ánh nhìn từ những bạn cùng lớp từ từ dồn về phía này… tôi có thể cảm nhận nhịp đập hối hả của trái tim mình.

Ugh… Việc này thật…

Dù đây là cảnh tượng tôi mong đợi trong một câu chuyện hài hước – lãng mạn. Tôi không thể bình tĩnh với quá nhiều con mắt dõi theo, không kể cảm nhận được sự ưu việt của việc này.

Thành thực mà nói, thay vì ghen tỵ, ánh mắt của các bạn học cho thấy sự bối rối.

Có lẽ Tendo-san không hiểu bầu không khí kì cục bao trùm chúng tôi, sau khi tới bàn của tôi với những bước đi nhanh… Cô ấy đột nhiên dướn người tới và nhìn vô điện thoại của tôi.

“Hừm? Amano-kun, cậu đang bận gì sao?”

“À, chỉ giết thời gian thôi…”

“Ồ, trò chơi mạng xã hội. Thật không ngờ, mình không nghĩ cậu sẽ chơi những thứ nhạt nhẽo như vậy.”

“Hả?... À… P-Phải, chỉ chút thôi.”

Gương mặt của tôi bắt đầu nóng lên không vì lý do nào cả, và tôi vội lật úp chiếc điện thoại… Tại sao cơ thể tôi cũng nóng lên vậy? Có phải vì Tendo-san ở cạnh mình, và tôi bị theo dõi bởi tất cả mọi người? Hay có lẽ…

“Hãy nói về việc đó.”

Tendo-san đẩy chiếc điện thoại tôi đặt trên bàn đi, đặt tay cô ấy ở đó, và nói với tôi một cách dọa dẫm:

“Về lời hứa hôm nay, hay là gặp ở thư viện sau giờ học? Amano-kun, cậu có thể lập tức tới đó sau khi hoàn thành nghĩa vụ dọn dẹp được chứ?”

“À, p-phải. Thế sẽ… ổn.”

Những từ kẹt lại trong miệng tôi và thoát ra bừa phứa. Đó hẳn vì tôi bị theo dõi bởi những người khác nên cơ thể tôi cứng đờ hơn hôm qua. Tôi phải cố dãi bày rõ ràng bản thân nên tôi gật đầu vài cái như một con búp bê gật gù để thể hiện điều mình đã nói.

Và vậy, Tendo-san nói với một nụ cười: “Cứ thế nhé!”

Thật hiếm thấy cô ấy cười vui vẻ đến vậy, và cô ấy làm vậy chỉ vì tôi. Sự thật này gây ra một sự náo động trong lớp.

Tôi không thể tìm lời nào đáp lại cô ấy và mở miệng ra chỉ để đóng lại. Chúa trời hẳn không chịu nổi khi nhìn tôi như vậy, và rung chuông cho tiết học thứ hai của lớp.

“Ồ, mình phải đi rồi. Gặp cậu sau giờ học, Amano-kun!”

Tendo-san rời đi nhanh chóng sau khi nói vậy. Điều duy nhất đồng hành với tôi là những từ “À, phải, chào…” tôi lẩm bẩm trong sự khuây khỏa, và…

Ugh…

Những ánh lườm khiếm nhã của những bạn học. Hơn nữa, khi tiếng chuông báo hiệu giờ học vừa vang, kể cả những bạn học mà sẽ thường huyên náo không nói chuyện với tôi, và bầu không khí cảm thấy nguy hiểm. Có thể vậy nhưng tôi không thể chủ động và nói về câu lạc bộ game thủ…

Tôi cúi thấp đầu trong khi với quyển tập dưới ngăn bàn mình, và từ từ chuẩn bị cho tiết học tiếp theo.

…Và khi đó…

…À, cuối cùng… mình không chấp nhận yêu cầu trợ giúp của MONO…

Tôi nhấc chiếc điện thoại của mình lên và nhìn vào màn hình, và cái thông báo “yêu cầu trợ giúp thất bại”.

Thực tế, thường thì những người chơi khác không đáp lại những yêu cầu trợ giúp vì nhiều nhân tố. Đổi lại, có những lần tôi cũng không nhận được sự yểm trợ, và tôi cùng không oán những người khác vì đó.

Nhưng, tại sao…?

So với những lần thường lệ, tội lỗi tôi cảm thấy hôm nay… nặng nề hơn vì lý do nào đó.

*********************

“Phù… Wahhh~…”

Sau giờ học, tôi tới góc của thư viện vắng bóng người, và thầm rên rỉ trong khi vươn vai.

…Đây là ngày dài nhất trong suốt đời học sinh cao trung của mình…

Và đương nhiên, nó dài không theo hướng tốt. Tôi nhận ra một lần nữa rằng tinh thần mệt mỏi nhường nào khi phải chịu đựng những ánh mắt. Ừm, trò chơi tôi đang chơi, bản phát hành mới nhất của “Shiren the Wanderer” tôi mang tới trường chơi tình cờ được lưu ở phần khó nhất của hầm ngục, cấp độ 70. Tôi cảm thấy biết ơn rằng “sự căng thẳng mà khiến tôi quên đi thế giới bên ngoài hoàn toàn” đồng hành cùng tôi trong khi đối mặt với màn này của trò chơi! Nếu không, tôi sẽ nghẻo luôn rồi.

Game thật tuyệt! …Ế, cuối cùng tôi đã chết vì một lỗi sơ đẳng ở level 95, nên nó vẫn là một bước lừi xét từ một phía cạnh khác! Chết tiệt Chunsolf[6]! Đưa vào các con quái vật với quá nhiều chiêu khó chịu! Họ quá giỏi việc đó chăng!?

Sau khi hờn dỗi chuyện đó một lát, nhìn thấy Tendo-san vẫn chưa tới thư viện, tôi nhặt một cuốn sách ngẫu nhiên từ giá và lật qua nó, dù cho tâm trí tôi không để tâm tới.

Nhưng việc này thật kì cục, không nói quá khi gọi tình huống này là một sự phát triển rom-com[7] cực kì may mắn. Nhưng tôi không thấy biết ơn chút nào, thay vào đó…

Khi tôi nghĩ xa tới vậy, tôi lắc đầu mình. Tại sao tôi lại nhu nhược vậy? Sự kiện chính sắp sửa bắt đầu đúng chứ?

Tôi sẽ tới thăm câu lạc bộ game thủ, và hẳn sẽ tham gia tức thì. Và trở thành bạn tốt với Tendo-san và các thành viên khác của câu lạc bộ game thủ.

…Sau đó, cuộc đời học sinh cao trung đấy lý thú cuối cùng sẽ bắt đầu. Sao tôi lại cảm thấy bế tắc như vậy chứ? Tôi phải lấy lại bình tĩnh. Phải, tôi phải chịu đựng kể cả nếu có điều gì đó không dễ chịu xảy đến.

Trong khi tôi làm mới lại định hướng của mình, tôi có thể nghe thấy cánh cửa thư viện mở ra. Tôi để lại cuốn sách về lại giá và quay sang nhìn, và thấy một cô gái tóc vàng nhìn về phía tôi với một nụ cười đúng như mong đợi… Cô ấy trông không hợp với nơi đây vẫn như thường ngày, như thể cô ấy thuộc vế một thế giới cao sang hơn vậy. Một sự tồn tại mà hoàn toàn trái ngược với tôi… Thì, tôi cùng không thuộc về nơi đây, theo chiều hướng rằng cô gái này ngoài tầm với của tôi vậy.

“Amano-kun, cậu nhanh thật. Xin lỗi, mình tới trễ.”

Tendo-san hạ giọng và tới bên tôi, rồi tôi đáp với một nụ cười: “Đâu có.”

“Mình cũng chỉ vừa mới tới đây…”

Tôi lập tức hối hận với câu nói vừa rồi, trong khi tôi nghĩ nó quá rập khuôn, nhưng… “May quá.” May thay, Tendo-san nhanh bỏ qua chuyện đó và tôi xoa ngực an lòng.

Để tới được đích đến, tôi bắt đầu đi ra lối vào thư viện…

“A, chờ chút. Còn một người nữa sẽ tới.”

“…Hở?”

Những lời đường đột của Tendo-san khiến tối quay người lại ngạc nhiên. Dù cho cô ấy hơi nghiêng đầu đáp lại, cô ấy vẫn giải thích với tôi cùng nụ cười trên môi:

“À, mình chưa đề cập tới nhỉ? Trước khi mời cậu ngày hôm qua, mình cũng đã tìm thấy một người nữa. Đây là cơ hội tốt nên mình mời cả hai người cùng tới thăm.”

“À… V-Vậy sao?”

Tôi bước lại cạnh Tendo-san với một nụ cười… nhưng trái tim tôi xúc động mạnh.

Tìm thấy một người khác trước tôi… Điều đó có nghĩa… Tôi… chỉ là tiện đường sao?

Tôi cảm thấy xấu hổ về việc nghĩ rằng mình là “người được chọn” chỉ mới lúc trước. Quá củ chuối. Điều duy nhất cứu rỗi lại là tôi không tỏ thái độ ngạo mạn với những người xung quanh mình. Dù gì tôi không có bạn bè để khoe khoang…! …Điều đó có thật sự là sự cứu rỗi chăng? Tendo-san và tôi ngồi cùng trên một chiếc ghế gần lối vào, và tôi cố hết sức đáp lại cuộc tán gẫu rãnh rỗi của cô ấy như “Cậu thế nào?” Khoảng hai phút sau, cánh cửa thư viện lại mở ra.

Tendo-san vẫy tay khi cô ấy thấy cái người đang bước vào, khẽ gọi cậu ta lại.

“Misumi-kun, đằng này.”

Sau khi nhìn thấy phản ứng của cô ấy, tôi cũng quay đầu về phía lối vào. Tôi có thể nghe được từ cách cô ấy gọi cậu ta rằng cậu ta là con trai, và…

Wah~~ ...Một cậu bạn đẹp trai phong cách…

Trái tim tôi rơi vào một khe vực. Biến diễn tả sao đây? Nếu người mới tới là một cô gái, tôi vẫn còn có cơ hội. Dù tôi không biết cái cơ hội đó là gì. Giả dụ… hi vọng rằng nó sẽ trở thành một rom-com rập khuôn sao?

Nhưng khi mọi chuyện thành ra như này, tôi thực sự cảm thấy rõ ràng rằng mình chỉ là “mòn đồ thêm vào”… Dù sao, điều đó không có sai. Tôi chỉ là một nhân vật nền ngay từ đầu.

Mặt khác, cái người tên “Misumi-kun” kia là một cậu bạn đẹp trai rạng rỡ mà không có vẻ gì không phù hợp… Nói cách khác, cậu ta có cái bầu không khí của một nhân vật chính, hơn nữa…

“À, xin lỗi Tendo-san. Và cậu là Amano-kun phải không? Mình tới muộn…”

Cậu bạn đẹp trai tỏ vẻ hối lỗi cúi thấp đầu mình ngay khi thấy chúng tôi.

…Uwah, cậu ta cúi thấp thật… cậu ta có vẻ là một người tốt~~ …A, phải rồi…

Tôi càng chìm trong tuyệt vọng ở nhiều phía cạnh trong khi Tendo-san và tôi đồng thanh: “Không có chi.”

Tendo-san lại nhìn về phía tôi.

“Phải rồi, mình có nhắc tới cậu với Misumi-kun sáng nay, nhưng thời gian sau giờ học quá ngắn nên mình không thể nói với cậu về Misumi-kun kịp được.”

“À, mình hiểu…” Đúng như suy nghĩ, cô ấy tới chỗ Misumi-kun trước, rồi tới chỗ tôi…

“Để mình giới thiệu lại. Cậu ấy là Misumi Eiichi từ lớp O, năm hai như bọn mình. Mình bắt gặp cậu ấy chơi game ở trung tâm giải trí và bắt chuyện với cậu ấy. Cậu ấy khi đó đang rất tập trung vào trò chơi xếp hình kiểu tetris.”

Lời giới thiệu của Tendo-san làm Misumi-kun đỏ mặt.

“Ế, đừng nói vậy, Tendo-san. Ngại lắm.”

“Tại sao vậy? Mình đang khen cậu mà. Kĩ năng của cậu tốt đến đáng ngạc nhiên.”

“Không, điểm mạnh duy nhất của mình là chơi trò đó…”

…Uwah, kể cả cái cách họ gặp mặt cùng tốt hơn so với của tôi. Phải rồi, một nam chính và một nữ chính nên gặp nhau kiểu đó, đúng vậy.

Đôi mắt của tôi trở nên u ám, nhưng cái cậu Misumi-kun niềm nở vẫn ngại ngùng và cứ thế đưa tay phải của cậu ta về phía tôi.

“Erm, rất vui được gặp cậu, Amano-kun. Mình đã nghe về cậu từ Tendo-san. À… mình thực ra không có nhiều bạn, mình sẽ rất vui nếu cậu sẵn lòng kết bạn với mình.”

“À, p-phải rồi, r-rất vui được gặp cậu, mình là Amano. Cậu khỏe chứ!” Cậu ta ngầu lòi!

Tôi không quen với hành động bắt tay, nên tôi bắt lại một cách ngượng ngùng với khuôn mặt đỏ tía… À, thật là một bàn tay mềm mại. Mái tóc nâu cũng mềm mại nữa, và nụ cười mới hiền lành làm sao… Chờ chút, quái gì vậy? BL? Nhưng nói thẳng ra, chỉ như vậy cậu ta đã ăn đứt mình! Nếu tôi là nhân vật nữa chính trong một câu chuyện rom-com với Misumi-kun, tôi sẽ là kiểu mà sẽ dễ dàng đổ vì cậu ta, tôi ngưỡng mộ cậu ta nhường đó đó!

Sau khi tôi bị tóm gọn hoàn toàn, Tendo-san lại đứng dậy.

“Được rồi, xin hãy theo mình tới câu lạc bộ game thủ.”

Khi chúng tôi nghe thấy vậy…

Misumi-kun và tôi nhìn sang mặt nhau… Rồi tôi ép ra một nụ cười có chút gượng và nói:

“Được!”

*********************

Sau khi đi qua hành lang từ tòa nhà chính của trường, phòng câu lạc bộ game thủ nằm ở một trong những căn phòng ở tòa nhà cũ của trường, nơi chứa đa số các câu lạc bộ không liên quan tới thể thao.

Chúng tôi được nghe rằng câu lạc bộ nằm ở tầng ba và leo lên cầu thang, Misumi-kun hỏi Tendo-san, người đang đi phía trước chúng tôi:

“Nhân tiện, thật tuyệt khi cậu có một phòng câu lạc bộ với những video game làm hoạt động cốt lõi. Mình nghe bảo rằng các câu lạc bộ không liên quan tới thể thao thường đấu tranh dữ dội về vấn đề nguồn trợ cấp.”

Tôi cũng tò mò về việc đó. Ở đại học thì được nhưng sáng lập một câu lạc bộ game thủ ở truòng cao trung là điều gì đó chỉ có thể ở light novel.

Tendo-san đáp lại mà không quay đầu về phía sau:

“À, có hai lý do. Đầu tiên, câu lạc bộ game thủ tồn tại trước khi chúng mình nhập học.”

Tôi không hiểu rõ lắm về lời lý giải của Tendo-san và ánh mắt của tôi vô thức ngước lên… Nhưng tôi gần như thấy được phía dưới váy của cô ấy trong khoảnh khắc, và đưa cặp mắt của mình đi chỗ khác trong khi hỏi:

“N-Nhưng ngay từ đầu, làm sao câu lạc bộ game thủ được tạo lập…?”

Đó là lý do thứ hai. Xét cho cùng, hoạt động của câu lạc bộ phải thực chất.”

“? Thực chất sao?”

Misumi-kun và tôi nghiêng đầu. H-Hoạt động câu lạc bộ thực chất là thế nào? Có cách thực chất và không thực chất khi chơi game sao?

Mặc cho bối rối của chúng tôi, Tendo-san cứ thế bước tiếp mà không định giải thích xa hơn. Sau khi tới tầng ba, chúng tôi đi tiếp một vài giây. Misumi-kun không thể ngăn bản thân hỏi thêm, nhưng Tendo-san chỉ nói trịnh trọng:

“Về phần đó, mình nghĩ sẽ tốt hơn nếu mọi người mắt thấy tai nghe.”

Cô ấy đột nhiên dừng lại và quay về phía chúng tôi.

Nhìn gần thì, có một cách cửa nằm giữa chúng tôi và cô ấy… Cánh cửa với biển ghi “câu lạc bộ game thủ” ngay phía trước bọn tôi.

Tendo-san đẩy cảnh cửa mở ra và bước vào… Cô ấy rồi đưa tay ra chào đón chúng tôi, và thông báo với một nụ cười tươi khỏe khoắn:

“Chào mừng tới câu lạc bộ game thủ!”

Ánh sáng tới từ phía bên trong khiến chúng tôi khó nhìn rõ căn phòng.

Mặc cho đã lấy một hơi dài, lời chào của chúng tôi chứa đưng sự lo lắng, nhưng Misumi-kun vẫn bước vào căn phòng trước… Không dám đi vào trước hẳn là dấu hiệu đặc trưng rằng đó là tôi.

Khi Tendo-san đóng cánh cửa phía sau chúng tôi để chặn đường rút, chúng tôi nhìn quanh phòng câu lạc bộ.

Không gian khoảng nửa lớp học với những màn hình và máy console sắp đặt gọn ghẽ, và hệ thống mạng điện được lắp đặt hoàn hảo. Đó là thế giới khác biệt với căn phòng tôi, nơi mà đứa em tôi sẽ thường nổi cơn tam bành sau khi dẫm chân phải cái điều khiển.

Trong phòng câu lạ bộ game thủ, có hai học sinh khác ngoài bọn tôi.

Một nam sinh với cặp mắt nhíu lại phía sau gặp kính của anh ta, thể hiện một ấn tượng lạnh lùng.

Và một nữ sinh tóc nâu “nóng bỏng”, người đang lười nhác thổi kẹo cao su mà hiếm khi bắt gặp ở thời này, trong khi chị ta nhấn liên tay ỗn ã với tay cầm chơi game cá nhân cho trò giao chiến trong yên lặng, tập trung vào trò chơi của chị ta.

“…Ực.”

Thật khó để coi bầu không khí là “chào mừng”, thứ khiến tôi và Misumi-kun chính đốn lại tư thế cho thẳng.

Tendo-san xoa dịu bầu không khí có chút máu lửa.

“À, ề~~ Mình xin lỗi. Tính cả mình, hiện tại có năm thành viên trong câu lạc bộ game thủ, nhưng mình không biết tại sao hai cái người khó làm thân nhất lại ở đây…”

Nam sinh với vẻ ngoài thông minh nghe thấy điều Tendo-san nói, và khoanh tay lại không lấy làm vui, và đẩy gọng kính lên.

“Hừm, thật là một hậu bối vô phép. Anh đã bao giờ đối xử với ai mới gặp nghiêm khắc chưa?”

“Không không không, Kare-senpai chỉ nghiêm với tất cả mọi người thôi. Nó đủ nghiêm cho ấn tượng đầu tiên.”

Cố ấy có thể nói vậy nhưng Tendo-san thật sự thư thả trước senpai. Đây là mối quan hệ giữa những thành viên trong câu lạc bộ sao? Trong khi tôi cảm thấy ghen tỵ, học sinh khác, người có vẻ lơ đẽnh dường như đã hoàn thành trận đấu đối kháng, và liếc mắt về phía bọn tôi. Chị ấy rồi nói với ánh nhìn mãnh liệt:

“…À~ Xin chào.”

“X-Xin chào…”

Misumi-kun và tôi cúi đầu và nhại lại lời của chị ấy. Nữ sinh đó nhìn chúng tôi với đôi mắt ngái ngủ, và hỏi thẳng:

“Cậu có giỏi trò chơi giao chiến không?”

“Hở…”

Chị ấy đang hỏi ai kia? Chúng tôi không rõ nhưng Misumi-kun và tôi đều lắc đầu. Và thế, chị ấy rõ ràng mất hết hứng thú với “Ồ”, nhổ kẹo cao su thổi vào gói giấy, rồi cho một viên khác vào miệng tức thì. Chị ấy rồi quay mắt lại phía màn hình… Ế…

“À, xin lỗi nhé. Nina-senpai luôn như vậy, xin đừng bận tâm.”

“...À.”

Chúng tôi ngây người đáp lại Tendo-san. Cái người này cũng là tiền bối trên một khóa của chúng tôi. Quả thực, từ dáng người nổi bật và quyến rũ từ thái đồ lười biếng, chị ấy đem lại cảm giác là một người không cùng tuổi với bọn tôi.

Tendo-san từ tốn giới thiệu lại họ với hai con người bị hăm dọa là bọn tôi:

“À, để mình giới thiệu lại. Người đeo kính và ra vẻ ngầu kia là phó hội trưởng, Kase Gakuto-senpai.”

“Này, Tendo.”

Dù chúng tôi bị hăm dọa khi Kase-senpai rõ ràng đang nổi điên, Tendo-san không chút lúng túng và tiếp tục:

“À cái người chơi game giao chiến phía kia…. Hay đúng hơn chị gái “nóng bỏng” ngươi luôn chơi game giao chiến là Oiso Nina-senpai.”

“…”

“Như các cậu thấy đó, Senpai phớt lờ mọi người khi chị ấy chơi game giao chiến, y như vậy đấy.”

Mặc dù chị ấy đang được giới thiệu, không chỉ senpai tự đắc phớt lờ chúng tôi, chị ấy còn chẳng quay sang nhìn Tendo-san… Thật là một sự tập trung đáng kinh ngạc.

Theo lời Tendo-san, chúng tôi ngồi xuống. Hai chiếc bàn màu trắng dài được đặt cạnh nhau ở giữa căn phòng, với senpai tự đắc ngồi phía bên phải phía trước với màn hình trước mặt và tay cần điều khiển cá nhân của chị ấy trên tay. Kase-senpai người phía đối diện với chị ấy không làm gì cả, chỉ đơn thuần theo dõi như thể anh ấy đang đánh giá bọn tôi.

Misumi-kun và tôi ngồi cạnh nhau ở ghế sau cùng đối lưng với lối vào. Tendo-san người ngồi xuống cạnh Oiso-senpai dẫn dắt cuộc nói chuyện với “Nên…”

“Mình muốn mời hai cậu quan sát hoạt động câu lạc bộ của chúng ta… Kase-senpai, xin đừng núp góc đó, thư thả chơi vài FPS như anh vẫn thường làm đi.”

“Này Tendo. Anh chưa bao giờ chơi FPS với thái độ thư thả từ khi anh sinh ra…”

“À~~ phải rồi, đã rõ. Đây senpai, em cắm console vào này.”

Tendo tiến tới phía chỗ ngồi trên cùng, và cắm nguồn cho màn hình lớn nhất và tay cầm chơi game. Cô ấy khởi động trò chơi, rồi đưa chiếc điều khiển không dây cho Kase-senpai.

Dù cho senpai có khịt mũi, anh ấy không do dự cầm lấy chiếc điều khiển và gọi sang phía chỗ ngồi đối diện anh ấy: “Oiso.”

Nữ tiền bối khóa trên lấy ra tai nghe từ đâu đó và cắm nó vào màn hình mà kết nối với tay cầm chơi game giao chiến của chị ấy. Dường như người chơi ở màn hình chính được ưu tiên về mặt âm thanh giải trí.

Khi Tendo-san quay trở lại chỗ ngồi của cô ấy, Kase-senpai khởi động phần mềm trò chơi và khéo léo chọn trận chiến online trong menu. Anh ấy chờ phần ghép trận chiến hoàn tất. Đây là phần cài đặt mới nhất của tự game FPS nổi tiếng. Người chơi sẽ trở thành một chiến binh trong trận thực chiến, và nhắm bắn các đối thủ khác với những khẩu súng tân tiến… Mô tả có vẻ máu me, nhưng những người chơi sẽ lập tức hồi sinh sau khi chết, nên cảm giác trò chơi đem lại như thể phiên bản cải tiến của trận chiến bóng tuyết.

Sau khi số lượng được ấn định và trận chiến bắt đầu, Misumi-kun thốt lên ngưỡng mộ:

“Woa~~ đồ họa trong game thời nay thực sự tiến bộ.”

Quả thực đồ họa được hoàn thiện rất tốt trong số các tựa FPS… Nhưng với một người đam mê game, tôi ngạc nhiên vì cậu ấy lại bị tác động mạnh đến vậy.

Tendo-san hỏi:

“Misumi-kun… có thể nào cậu chưa bao giờ thử các trò chơi khác ngoài trò giải đố?”

Đáp lại, Misumi-kun bối rối gãi đầu.

“Mình chưa nhắc đến trước đây nhỉ? Mình có bộ game ở nhà… Nhưng mình chỉ xem xét chơi nó khi có phần mới của Dragon Quest hay game Mario.”

“V-Vậy sao.”

Tendo-san hẳn nghĩ cậu ấy sẽ quen thuộc với nhiều trò chơi, và cười trừ.

“…Hừm.”

Kase-senpai khịt mũi trong khi anh ấy liên tay nhấn điều khiển. Misumi-san cảm thấy chút tộii lỗi và trở nên rụt rè… Ế~~

“Đ-Đồ họa trong game này thật ấn tượng! V-Và kĩ năng của Kase-senpai thật tuyệt!”

Tôi tự cố lên tiếng để làm không khí bớt căng thẳng, nhưng giọng của tôi rõ ràng phát ra the thé, nên nó không được tốt lắm.

Dù vậy, Misumi-kun nở nụ cười nhẹ lòng trước tôi… M-May quá.

“Kase-senpai có thể trông như vậy, nhưng anh ấy thực ra là một người kiệt suất đã lọt vào bảng xếp hạng của Nhật.”

“Ý em là gì mà “trông như vậy” hả? Anh trông làm sao?”

Kase-senpai phản đối trong khi anh ấy bắn nát đầu kẻ địch anh ấy đối mặt một cách tráng lệ. Chúng tôi không quen lắm với FPS, nhưng vẫn có thể nói kĩ năng của anh ấy ở đỉnh.

Kase-senpai không nghĩ nhiều về điều đó trong khi hạ đội đối phương từng người một.

Tôi há hộc miệng.

Tôi nhớ bộ game này… bộ này nổi tiếng với tốc độ game diễn tiến nhanh qua việc bắn và bị bắn? Nhưng… Sau khi đi qua trận chiến khốc liệt đến vậy, anh ấy không chết lấy một lần sao?

Ai đã từng thử dòng game này trước đây sẽ có thể nói như vậy thật bất thường. Không, khi tôi nhìn sang bên, tôi nhân thấy Misumi-kun cũng đang nhìn chằm chằm vào màn hình. Kĩ năng của Kase-senpai vượt trội vậy đó.

Tendo-san thì thầm trong khi theo dõi màn hình:

“Vậy, các cậu hiểu câu lạc bộ game thủ nhiều hơn chưa?”

Misumi-kun và tôi đều gật đầu sau khi nghe được vậy… tôi có thể cảm nhận được phần nào ý của cô ấy rằng “hoạt động câu lạc bộ phải thực chất”.

Trong khi Kase-senpai lặng lẽ bắt đầu vòng hai, Tendo-san tiếp tục:

“Không chỉ FPS. Ví dụ, như Nina-senpai…”

“…!”

Tendo-san hướng màn hình của Osio-senpai sang phía chúng tôi chút đỉnh. Oiso-senpai giật mình giây lát nhưng rồi tặc lười và…

“Hừm…”

Chị ấy không nhìn rõ màn hình hoàn toàn từ góc độ như thế, nhưng nhân vật của senpai vẫn ổn, và có thể lấn át đổi thủ, người có tỷ lệ thắng-thua cao.

Tendo-san xoay màn hình trở lại phía Oiso-senpai với một nụ cười nở trên môi.

“Các thành viên khác không “phế[8]” như hai người họ nhưng cũng có thể trình diễn ở trình độ tương đương ở chuyên môn của họ. Nói cách khác…”

“…Mình hiểu rồi. ý cậu là họ đều đã có thành tích cho câu lạc bộ.”

Tendo-san cười và đáp lại lời thì thầm của Misumi-kun, thực tế đáp lại: “Bingo.”

“Một cuộc thi ở đời thực là một cơ hội, cũng tương tự ở cuộc thi online. Hơn nữa, bởi vì hiệu trưởng trước với kiểu “trao thưởng cho những người xứng đáng”, nên câu lạc bộ game thủ trước được tạo lập một cách thành công. Sáng lập nó lần này được thực hiện chủ yếu bởi noi gương thế hệ đi trước.”

“Mình hiểu rồi…”

Tôi lẩm bẩm. Khi tôi nghe thấy danh câu lạc bộ game thủ, tôi tự hỏi tại sao một câu lạc bộ tập trung vào giải trí lại được cho phép, nhưng đây thực sự là “hoạt động câu lạc bộ”… Nhưng điều đó có nghĩa…

Ba người chúng tôi quan sát cuộc thảm sát của Kase-senpai thêm một lúc nữa. Sau khi hoàn thành vòng hai, Tendo-san dẫn cuộc nói chuyện với “Giờ thì,”

“Xem không thì không có nghĩa lý gì đúng chứ? Xin hãy thử nữa.”

“Hả?”

Đề nghị đột ngột khiến tôi và Misumi-kun sững sờ. Ngạc nhiên thay, kể cả Kase-senpai cùng lộ vẻ quan tâm: “Thật vậy.”

Tendo-san lấy hai tay cầm di động từ đâu đó và đưa ra mời Misumi-kun và tôi.

“Chúng ta có phiên bản tay cầm của dòng game đó, chỉ một đầu máy sẽ cho phép nhiều người chơi đấu lẫn nhau.”

“M-Mình hiểu…”

Tôi bật tay cầm di động lên và tinh chỉnh trong lo lắng. Cơ mà, Misu-kun bên cạnh tôi không quen với nó và mất thời gian làm việc đó. Tôi nói với cậu ấy “Đưa cho mình chút” và giúp cậu ấy hoàn thành cài đặt.

“Cảm ơn cậu, Amano-kun. Cậu hiểu nhiều về game thật, điều đó thật tuyệt.”

“À, không hẳn…”

Tôi đưa lại tay gầm đã tinh chỉnh cho cậu ấy một cách rụt rè.

Tới lúc này, Kase-senpai quay sang nhìn tôi và nói: “Cậu đằng kia trông có vẻ thi thoảng động tới cái này.”

Tôi thẳng người lên lo lắng và đáp: “Vâng!”

“Thì, em chơi… đã chơi bộ game này chút…”

“Ầu, thế thì cho tôi thấy cậu có gì đi.”

Mắt kính của Senpai lóe lên. Tôi lắp bắp: “X-Xin hãy nương tay…” Rồi nhìn xuống tay cầm của mình.

Luật của trò chơi có chút đặc biệt. Có có bốn người chơi, nhưng cũng có tám bot do máy tính điều khiển. Kase-senpai cũng âm thầm tăng độ khó của lũ bot lên cao nhất. Không khí nghiêm túc khiến tôi tái nhợt, nhưng Misumi-kun không có vẻ gì nhận ra. Tendo-san thậm chí còn cười khúc khích tinh nghịch.

Với mọi kiểu cảm xúc ấp ủ, mười phút của vòng đầu mở màn.

Và kết quả là…

“…Kase-senpai, để ý tới bọn họ chút đi.”

Ván đấu kế thúc chóng vánh, và Tendo-san ngước mắt ra khỏi màn hình ngẩn người… Đúng như suy nghĩ, Misumi-kun và tôi chết không biết bao nhiêu lần một cách thảm hại. Xếp hạng từ trên xuống là Kase-senpai, Tendo-san, tôi và rồi Misumi-kun. Nhưng khoảng cách giữa Tendo-san và tôi thật nực cười, và tôi xấp xỉ với Misumi-kun. Misumi-kun suy sụp bên cạnh tôi.

Để phá tan bầu không khí này, tôi vội nói:

“N-Nhưng Kase-senpai thật sự giỏi! Lũ bot thì mạnh nhưng anh có thể quét sạch chúng như thể chúng là đống rác vậy! H-Hơn nữa, chơi trò này với bốn người quả thực thú vị…”

“Vòng nữa.”

“Hmm?”

Kase-senpai ngắt lời tôi. Anh ấy không dời mắt khỏi màn hình và tiếp:

“Vòng nữa. Chuẩn bị đi.”

“Hở? À, v-vâng…”

Tôi nhìn màn hình tay cầm của mình nhanh chóng. Trong khi nó vẫn đang tải, tôi nhìn xung quanh mình với một nụ cười… Cơ mà, cả Tendo-san và Misumi-kun đều nhìn chằm chằm một cách nghiêm túc vào màn hình của họ.

Cảm thấy xấu hổ, tôi nhìn xuống của mình.

Và rồi, vòng hai bắt đầu.

Và kết quả…

“Kì… kì thật?”

Về thứ hạng, Kase-senpai và Tendo-san vẫn thắng thuyết phục… Nhưng tôi thua Misumi một chút… Kì thật?

Tôi ngẩng mặt lên khỏi màn hình và cười với Misumi-kun.

“C-Cậu tuyệt thật! Cậu chơi trò này trước kia rồi sao?”

Misumi-kun ngẩng đầu lên khỏi màn hình của cậu ấy sau khi nghe thấy câu hỏi của tôi:

“Hở? Không, mình thự sự không biết cái này trước đây… Nhưng sau khi chơi, nó thật sự rất sâu sắc.”

“Hmm? À, m-mình hiểu rồi. Phải, đúng vậy, thật vui khi chơi cùng với mọi người…”

“Nữa.”

Kase-senpai lại ngắt lời tôi. Vì đây không phải phần chơi thử FPS, nhưng để thấy môi trường của câu lạc bộ game thủ một cách toàn diện, tôi cảm thấy đến lúc làm gì đó khác và nhìn xung quanh… Nhưng Tendo-san và Misumi-kun vẫn đang nhìn màn hình của họ một cách nghiêm túc.

Tôi không có lựa chọn nào khác ngoài bắt trước họ, và chơi game trong im lặng.

Sau khi ván đấu thứ ba kết thúc, kết quả là…

“…Hừm…”

Kase-senpai vẫn đứng đầu… nhưng điểm của Misumi-kun đã rất sát với Tendo-san, người đứng thứ hai. Đến đây, Kase-senpai cuối cùng ngẩng đầu lên và cười lạnh lùng lần đầu tiên với Misumi-kun.

“Cậu có chút kĩ năng đấy. Tên cậu là gì?”

“À, em là Misumi.”

“Misumi, cậu có tố chất đấy. Dù khả năng điều khiển của cậu vẫn còn thô lúc đầu… cậu dần đã học được các kĩ thuật và hoàn thiệt hơn trong khi tiếp tục chơi.”

Misumi-kun gãi đấu ngượng ngùng trước lời khen của Kase-senpai.

“Không đâu, em chỉ gặp may thôi. Chỉ là tham khảo chuyển động của senpai.”

“Phải vậy.”

Thật hiếm khi nghe Kase-senpai phát biểu có tí chút xúc cảm.

“Cố gắng chôm các kĩ năng từ người khác, thái độ và khả năng quan sát của cậu, đó là các tiêu chuẩn để phát triển trong các trò chơi. Và tiêu chuẩn của Misumi-kun về phần đó cao hơn so với mặt bằng trung.”

“Ế, không đến mức…”

Misumi-kun khiêm nhường gãi đầu mình, nhưng Tendo-san cũng khen cậu ấy.

“Không, cậu thật tuyệt, Misumi-kun! Mình đã chơi trò này một khoảng thời gian rồi và cậu gần như đã bắt kịp mình! Misumi-kun, cậu rất tài năng. À, có thể trò chơi giải đố giúp nuôi dưỡng khả năng tập trung và suy nghĩ của cậu chăng?”

Họ bao quanh Misumi-kun và thảo luận sôi nổi. Nhìn cảnh tượng này… Thì, tôi cảm thấy tí chút phật lòng và ghen tỵ sau khi thua, nhưng tôi vẫn nghĩ một cách ngây ngô rằng Misumi-kun rất tuyệt trong khi nhìn họ và thơ thẩn. Nói cách khác, có những người sở hữu tài năng đến như vậy. Phải, cậu ấy rất mạnh.

…Đến đây, Kase-senpai đột nhiên quay sang phía tôi… và lườm tôi không lấy làm gì vui vẻ. Tôi không biết có vấn đề gì và đôi vai của tôi run rẩy trong sợ hãi. Anh ấy rồi đẩy mắt kính lên và cho tôi một lời chỉ trích sắc bén.

“So với cậu ta, cậu sao vậy? Cậu chơi trò này trước đây và nhớ điều khiển cơ bản… nhưng tôi không thấy có tiến triển gì sau ba trận đấu. Không chỉ vậy, màn trình diễn của cậu càng về sau càng tệ hại, đúng chứ?”

“À… Ế… Em xin lỗi…”

Tôi không nghĩ sẽ bị giáo huấn và chỉ đáp lại một cách không tự nhiên. Nhưng có vẻ như càng làm Kase-senpai sôi máu hơn, anh ấy thậm chí phớt lờ Tendo-san người đang cố làm dịu anh ấy lại khi nói “Không sao, thế được rồi”, và tiếp tục giáo huấn tôi.

“Hơn nữa, cậu leo lên đầu các phương tiện ở giữa bản đồ và nhảy loạn xạ khi đó nữa. Cậu làm thế làm gì?”

“Hmm? Senpai ý nói…”

Tôi cố lục lại trong đầu để xem nếu mình có làm vậy… À~~ Mình có làm.

“À, vì nếu em leo cao lên từ đó, em nghĩ mình có thể có một tầm nhin đẹp, nên cố nhảy lên… và phong cảnh quả thực tuyệt vời!... À thì, em bị bắn hạ tức thì sau đó.”

Sau khi nghe thấy câu trả lời của tôi, không chỉ Kase-senpai, ngay cả Tendo-san khẽ thở dài. Khi Misumi-kun cũng cười ái ngại, tôi nghiêng đầu, không chắc tại sao tôi bị giáo huấn.

“À thì… À, em xin lỗi, em không chơi nghiêm túc. Cơ mà, thật vui khi chơi cùng mọi người…”

“Bỏ qua việc đó. Đúng hơn, cậu nhìn thấy cách tôi chơi rồi đúng chứ? Cậu không nghĩ về việc học hỏi từ đó sao? Thế khi theo dõi cậu nghĩ gì trong đầu vậy?”

Với tôi, đó vẫn là những câu hỏi khó hiểu. Không biết tôi phạm sai lầm gì, tôi đáp lại rụt rè:

“Hở? À thì… Điều em nghĩ trong đầu… Đó… Em cảm thấy ấn tượng nghĩ rằng “kĩ năng tốt thật” và “tuyệt vời”, và choáng ngợp khi theo dõi… Nhưng… À, em thich xem các video của những người chơi có kĩ năng cao…”

“…Hừm.”

Kase-senpai cười tự mãn trong khi tôi vẫn tiếp tục nói, rồi đôi mắt của anh ấy quay đi chỗ khác như thể mất hết quan tâm tới tôi.

Khi bầu không khí trở nên kì quặc trong căn phòng… Tendo-san muốn bắt đầu lại buổi tham quan và nói lớn:

“Đ-Được rồi!”

“Câu lạc bộ game thủ không chỉ chơi FPS! Tiếp… phải rồi, hãy chơi game hành động, game hành động! Được, Nina-senpai, đến lượt chị!”

“Hmmm? A… Chờ chút…”

Osio-senpai người bị gọi bỏ tai nghe ra và treo nó lên cổ trong khi chị ấy nhanh chóng hạ đo ván đối thủ của mình. Sau khi kết thúc trò chơi, Senpai lẩm bẩm và sử dụng ánh mắt để thúc giục Kase-senpai đổi vị trí với mình. Chị ấy hẳn muốn chơi trên màn hình chính với chúng tôi.

Sau khi đổi chỗ, Kase-senpai tiếp tục chơi FPS một mình. Tendo-san rồi sang ghế khu hàng đầu để lựa game.

“Xem nào… Phải rồi… Game giao chiến yêu cầu kĩ năng… Như thế có chút…”

Cô ấy đang có ý chỉ tôi khi nói “Như thế có chút” sao? Tâm trạng của tôi tụt thêm một ít.

Misumi-kun đồng ý, hẳn vì có ý tốt: “Mình nghĩ trò gì đó thư giãn sẽ thật tuyệt.” A… Misumi-kun là một chàng trai tốt và có tài chơi game. Thật đáng tôn trọng.

Tendo-san cân nhắc một hồi, chọn game và nói: “À, cái này được.” trước khi cho đĩa vào game console. Cô ấy đưa tay cầm không dây cho Oiso-senpai, tôi và Misumi-kun, rồi quay trở lại chỗ ngồi của mình với điều khiển trong tay.

Sau khi khởi động game, màn hình tiêu đề xuất hiện.

“A, mình có chơi trò này trước đây. Nó rất thú vị, mọi người đều ồn ã khi chơi nó.”

Misumi-kun cười. Quả thực, đây thực sự là một game hành động đánh trận. Nó có nền tảng là game giao chiên nhưng cho phép bốn người chơi cạnh tranh đồng thời, và chứa đựng nhiều mức độ mẹo, và bạn có thể lật ngược tình thế nếu may mắn nhặt được vật phầm quyền năng. Đây là loại game nơi mà những kĩ năng của người chơi không quan trọng. Nhân tiện, tôi cũng thích game này, và thi thoảng sẽ chơi với em trai lúc ở nhà.

“ẾSweec1890 (talk) …Được rồi, thi thoảng chơi cũng không sao.”

Oiso-senpai là người duy nhất tỏ vẻ có chút khiên cưỡng nhưng chị ấy không phản đối nó.

Và rồi, chúng tôi bắt đầu chơi với tâm trạng thư thái.

Quả thực ván đầu mở màn trong không khí yên bình. Sự khác biệt giữa kĩ năng hẳn rất lớn, dù cho vận may đóng vai trò quan trọng, Oiso-senoai vẫn dẫn đầu. Sự biến chuyển đột ngột trong ván đầu thực sự phù hợp với phong cách game, và nó đem lại sự thú vị.

Dẫu vậy, có gì đó là lạ trong khi màn hình trọn nhân vật của ván hai hiển thị.

“Hở? Mọi người… không thay đổi nhân vật của mình sao?”

Một trong những điếm thu hút của trò này là số lượng nhân vật có thể chơi được lớn. Khi tôi chơi với em trai, chúng tôi sẽ thay đổi nhân vật mỗi khi hết ván một cách hiển nhiên, và sẽ thâm chí để máy tính tự chọn ngẫu nhiên. Nhưng… Trừ tôi ra, ba người khác đều không thay đổi nhân vật.

Trong khi tôi vẫn ngồi ngẩn người ra đó, Tendo-san đáp lại với nụ cười gượng:

“À, vì đó là nhân vật minh chơi giỏi nhất.”

“Oh… Vậy sao.”

À thì, thường tình bạn sẽ có nhân vật mình chuyên nhất khi chơi game giao chiến… Ế~~? Tôi vẫn hoài nghi và nhìn sang phía Misumi-kun, người đang cười nhút nhát:

“À, mình là người mới nên muốn tập quen với từng nhân vật đã.”

“Oh… Vậy sao?”

Tôi có thể hiểu được lý do của cậu ấy. Phải, rất truyền thống. Cơ mà…

Tôi nhìn Oiso-senpai, người lên tiếng một cách lười nhác:

“Bởi vì chị yếu nhất ở nhân vật này.”

“Hmm? Ý chị… À, chị đang chấp bọn em…”

“Có thể chút chút. Nhưng chị làm vậy đa phần để quen hơn với nhân vật này, nên đứng bận tâm tới chị.”

“Hmm… À, vâng… em hiểu.”

Phải, tôi biết ơn ý tốt của senpai. Trên hết, chị ấy vẫn muốn luyện tập trong tình huống như vậy, chị ấy quả là game thủ chuẩn mực… Phải…

Dù có nút thắt trong lòng, tôi vẫn hoàn thành ván đầu thứ hai và thứ ba. Oiso-senpai bảo toàn vị trí dẫn đầu đầy thuyết phục, những vị trí khác không cố định vì yếu tố may mắn, và kết quả cơ bản là huề. Dẫu vậy…

“Wah! …Ugh, thật ma mãnh, Misumi-kun! Tendo-san nhanh thật! Còn Oiso-senpai rất khéo léo!”

“…"

Tôi là người duy nhất phản ứng thái quá như vậy, những người chơi khác chỉ tập trung vào màn hình… Mọi người đều cười và không ai không vui cả…

Sau bốn hay năm ván liên tiếp, mọi người vẫn kông thay đổi nhân vật, chỉ tôi là chọn các nhân vật khác nhau mỗi lần.

Điều đó hẳn khiến tôi bất lợi mỗi khi ván đầu bắt đầu, trong khi tôi chưa quen việc điều khiển.

Oiso-senpai liếc sang tôi và nói:

“…Ế, tập trung vào một nhân vật xem sao? Cái ở góc kia mạnh và dễ điều khiển.”

“Hmm? À, phải. Cảm ơn senpai. Em sẽ dùng nó lần này!”

Tôi đáp lại đề nghị của senpai với một nụ cười. Nhưng chi ấy có vẻ băn khoăn vì lý do nào đó.

“…Lần này?”

“Huh? À, xin lỗi chị, thì, em muốn thử các nhân vật khác nữa…”

“…Thôi được.”

Oiso-senpai người có vẻ mất hết quan tâm đến tôi quay trở lại phía màn hình… Ế, có khi nào tôi quá khiếm nhã với Senpai vừa rồi không? Tôi có nên tiếp tục sử dụng nhân vật chị ấy khuyên? Dẫu vậy…

Tôi chơi thêm vài ván với nút thắt trong lòng. Các ván đấu ngắn, nên nhịp độ nhanh. Dẫu vậy…

Mọi người… tiếp túc sử dụng cùng một nhân vật…

Thẳng thắn mà nói, các ván đấu đều trở nên đều đều.

Hơn nữa… tôi là người duy nhất cố gắng kiếm vật phẩm sao?

Khi tôi nhận ra điều đó, mọi người kể cả Misumi-kun đang hỗn chiến một cách nghiêm túc, tôi là người duy nhất lượn lờn quanh sân để kiếm vật phẩm. Kể cả nếu tôi thu thập được vật phẩm quyền năng, tôi sẽ cảm thấy không tốt về nó khi ba người họ đang chiến đấu rất nghiêm túc.

Cuối cùng, thứ hạng của tôi trong các ván đấu là trung bình, với màn trình diễn tầm thường, với kết quả ở ngay giữa.

Chúng tôi có mười ván đấu như vậy. Tendo-san rồi nhìn đồng hồ và kêu lên “Uwah” trước khi dừng trò chơi.

“Chúng ta chơi hơi lâu rồi. Được rồi, đã xong! Mọi người làm tốt lắm~~”

Khi chúng tôi nghe cô ấy nọi vậy, chúng tôi đáp lại với “Cảm ơn vì đã cố gắng~~” Không giống như trò FPS, kết thúc diễn ra trong yên bình… Dẫu vậy, vì lý do nào đó, nút thắt trong lòng tôi… Không… Đó hẳn vì những cảm xúc của tôi quá đơn giản… Phải rồi.

Và rồi, Oisho-senpai chơi một game giao chiến khác trên màn hình chính trong khi Tendo-san trò chuyện vu vơ với chúng tôi, điều hẳn mang ý nghĩa để đôi mắt của chúng tôi được thư giãn.

“Phải rồi, có lý do gì hai cậu tới với video game không?”

Khi chúng tôi được hỏi vậy, Misumi-kun và tôi nhìn nhau. Cả hai đều muốn để đối phương nói trước nhưng Tendo-san hẳn không chờ được và nói:

“Về phía mình, mình có một Onee-san yêu thích video game mà sống gần nơi mình ở, mình hẳn chịu ảnh hưởng từ chị ấy. Khi còn nhỏ, mình rất bận tâm bởi màu tóc của mình, và dành phần lớn thời gian chơi ở nhà. Hồi đó, Onne-san sẽ vui vẻ chơi với mình.”

“Ồ, vậy sao.”

Trong khi chúng tôi lắng nghe câu chuyện ấm lòng, gương mặt của Tendo-san lập tức buồn rầu và cô ấy nói:

“Nhưng kĩ năng chơi game của người đó giỏi một cách nực cười, và chị ấy từ chối nhường mình. Khi mình nhận ra… mình đã trở thành một đứa trẻ giỏi như một con quỷ ở mọi kiểu trò chơi…”

“V-Vậy sao…”

Để mà nghĩ chủ đề thay đổi theo cách mà tôi khó có thể bình luận thêm vào.

“Sau khi chị ấy rời đi, mình dành ít thời gian chơi game hơn, và kĩ năng của mình tụt xuống so với lúc đỉnh chút ít… Dẫu vậy, mình vẫn gìn giữ đam mê cho những trò chơi. Vi vậy, ước mong của mình ngay lúc này là được đối đầu với câu lạc bộ game thủ từ trường cao trung mà Onne-san theo học… Học viện Hekiyou, và đánh bại họ.”

“Hoàn cảnh đưa đẩy cậu tới game thực sự gây xúc động…”

Trong khi tôi cảm thấy sốc bởi câu chuyện ngày xưa của Tendo-san, cô ấy phát ra âm thanh “Ara”, như thể cô ấy đang bị trêu ghẹo vậy.

“Câu chuyện của mình là nhạt nhất. Ví dụ như… Kase-senpai đằng kia đã được huấn luyện bởi người cha lính đánh thuê huyền thoại của anh ấy từ khi sinh ra, điều dẫn đến sự hình thành kĩ năng như quỷ thần.”

“Huhh!”

Misumi-kun và tôi đều sốc, nhưng Kase-senpai chỉ đẩy mắt kình của mình để đáp lại… Anh ấy không phản đối gì, điều đó có nghĩa… đó là sự thật!

“Còn nữa, Nina-senpai thiết lập một mục tiêu rất cao cho bản thân để có thể khiến bạn tốt của mình, người hoàn toàn nghiện ngập game giao chiến thoát khoải mặt tối.”

“Cậu nói thật đấy à!?”

Misumi-kun và tôi đều đứng hình, và người là chủ đề của câu nói, bản thân Oiso-senpai nói: “Đúng, đấy hoàn toàn là sự thật~~” Giọng nói cứ đều đều khiến tôi trở nên mềm nhũn… Như vậy có vẻ thuết phục hơn…

Tendo-san tiếp tục”

“Nhân tiện, về hai thành viên vắng mặt, một người tuyên bố “Tôi là công chúa từ một thế giới kiểu RPG, nên tôi sẽ chơi RPG và nhận được hồng phước từ RPG”, một cô gái với suy nghĩ không tài nào hiểu được. Người còn lại thì bảo vật gia đình đã bị đánh cắp, và tham gia vào thế giới video game để theo dấu manh mối rằng kẻ trộm là “một game thủ chuyên nghiệp”. Một cô gái với gánh nặng trách nhiệm trên đôi vai mình…”

“Cái câu lạc bộ game thủ gì đây!?”

Khi tôi nghe được vậy, trải nghiệm giản đơn của chúng tôi thậm chí không đáng nhắc đến.

Dẫu vậy, Tendo-san đang thúc giục với một gương mặt tươi tắn, nên chúng tôi không thể chối từ.

Kể cả ánh mắt của tôi cũng đành chịu thua Misumi-kun nên tôi phải nói về trải nghiệm của bản thân mình.

“Thì… mình không có lý do gì cả… mình chỉ… Thích chơi game…”

Đó hoàn toàn làm hỏng bầu không khí, và nó cứ lơ lửng trong không trung. Dẫu tôi nghĩ rằng mình đã làm hỏng… Nhưng tình yêu tôi dành cho game là thực lòng, nên tôi thêm vào:

“Ế… Thích thứ gì đó mà không có lý do gì đặc biệt… Như thế không được sao?”

“Không… Hoàn toàn không… Phải rồi, mình nhớ rằng Onee-sen có nói như vậy…”

Tendo-san nhìn vào không khí một cách hoài niệm. Và rồi, nhìn thấy cơ hội để kết thúc lượt của mình, tôi khẽ huých khuỷu tay vào Misumi-kun, thúc giục cậu ấy nói về trải nghiệm của mình. Misumi-kun bắt đầu với giọng ảm đạm:

“Tình huống của mình cùng thường thôi…”

Misumi-kun không còn lựa chọn nào khác ngoài nói ra. Được rồi, hẳn phải là một câu chuyện khác tầm tầm với tôi…

“Mình bị mắc chứng hay quên, và điều duy nhất mình giỏi là những trò chơi giải đố…”

“Đồ phản bội------------------------”

Tôi hét lên. Sau khi trưng bộ mặt ngỡ ngàng, cậu ấy bắt đầu kể chi tiết câu chuyện.

“Mình không có ký ức về ba năm gần đây. Khi mình nhận ra việc đó, mình đã bắt đầu chơi những trò giải đố. Sau một chuỗi sự kiện, mình được nhận nuôi vào gia đình Misumi, và sống cùng cha mẹ nuôi và đứa em gái. Cùng lúc, mình vẫn tập trung chơi game giải đố.”

“…”

Câu chuyện tác động mạnh một cách kinh ngạc khiến chúng tôi không nói nên lời. Misumi-kun cười trừ và nhường lời lại cho Tendo-san… nhưng Tendo-san có vẻ khó khăn khi lấy lời ở thời điểm như vậy.

Cô ấy không biết làm gì một hồi, và rồi… Cô ấy bỏ qua chủ đề để kết thúc buổi viếng thăm hôm nay.

“P-Phải rồi, vậy các cậu đã nắm được trọng tâm hoạt động của câu lạc bộ game thủ rồi chứ?

“Đã rõ.”

Miskumi-kun và tôi đáp lại đồng thanh. Tendo-san gật đầu hài lòng và tiếp tục:

“À, còn nữa, khóa trên của chúng mình hoàn toàn không phù hợp để lãnh đạo hoạt động câu lạc bộ, họ thuộc tuýp “sống ở thế giới ảo”, là người với kĩ năng xã hội có chút lệch lạc. Nhưng các cậu có thể hi vọng ở các thành viên còn lại.”

“Này~~”

Hai người khóa trên mắt vẫn dán vào màn hình phản đối. Misumi-kun và tôi không nhịn cười được, và gương mặt phúc hậu của các senpai ngập tràn căn phòng trong bầu không khí thanh bình… Idol trường, Tendo Karen, quả đúng như kì vọng, cách dùng từ của cô ấy thật xuất sắc. Cô ấy tiếp tục với nụ cười ấm áp trên gương mặt:

“Không có luật hà khắc hay phải tức thì nâng cao kĩ năng chơi game. Thực tình, mình cũng không phải dạng quá thành thục. Hai thành viên khác của câu lạc bộ đều là năm nhất nên có nhiều cơ hội phát triển, và chúng đều là những cô gái dễ thương. Nhưng chúng thật dễ nổi nóng.”

Tôi phản ứng lại tức thì với những thông tin đó. Câu lạc bộ game thủ nơi mà các thành viên kể cả Tendo-san đều đáng mến… Đây có phải dạng khu dành cho VIP không vậy? Một kiểu Dream C Club[9] mới sao?

Trong khi tôi để mình mơ màng trong mộng tưởng, Tendo-san tiếp tục:

“Nhưng vì chúng ta chơi, tranh luận với nhau để nâng cao kĩ năng của mọi người sẽ là phương hướng câu lạc bộ game thủ theo đuổi như một nhóm. Vậy đấy, đó là thứ mình nghĩ khi dẫn dắt hoạt động câu lạc bộ…”

Tendo-san kết thúc chủ đề, và nở một nụ cười ngây ngất.

“Sẽ thật tuyệt nếu hai người các cậu tham gia cùng chúng mình.”

Tôi đã có ý định đáp lại “Được” và gia nhập câu lạc bộ. Và Misumi đáp lại dễ dàng: “Được, mình hôm nay đã chơi rất vui, xin hãy cho mình tham gia.”

…Đây có phải khả năng của một nhân vật chính nổi tiếng? Thật quyết đoán và thẳng thắn.

Tendo-san phấn khởi trước câu trả lời của cậu ấy và quay sang phía tôi cũng với nụ cười ấy.

“Còn cậu thì sao, Amano-kun? Cậu sẽ tham gia vào hoạt động câu lạc bộ game thủ cùng với mình chứ?”

Sức mạnh từ ánh mắt ngước lên của Tendo-san đang cho thấy hiệu quả của nó… Sức chịu đựng tâm lý của tôi đã đến giới hạn của nó. Mặt của tôi hoàn toàn đỏ ửng, và thật là một phép màu khi mũi của tôi không xịt máu.

Tôi nhìn nhanh sang phía bên, và thấy Misumi-kun đang nhìn tôi với một nụ cười đầy kì vọng. Không chỉ thế, kể cả Kase-senpai kĩ tĩnh và Oiso-senpai cũng đang nhìn tôi với ánh mắt dịu dàng, như thể họ đang nói: “Đây là cơ hội tốt, hãy tham gia cùng mọi người.”

Tôi nghĩ họ ban đầu trông đáng sợ, nhưng các senpai đều thực sự là người tốt, họ sẵn sàng chấp nhận một tay chơi vô vọng như tôi… tôi rất biết ơn.

Tôi nhìn xung quanh câu lạc bộ game thủ một lượt.

Những trò chơi mà tôi yêu thích nhất đều tràn ngập trong không gian lý tưởng này.

Một idol trường học mà tôi ngưỡng mộ đang mời tôi.

Một bạn trẻ vui tính bằng tuổi, người tôi khá thích, và cảm thấy chúng tôi sẽ nhanh chóng trở thành bạn.

Có các senpai đáng để tôn trọng, và hai thành viên nữ hậu bối mà tôi chưa gặp mặt.

Cuộc sống bình thường mà tôi luôn mơ tưởng đều ở ngay đây.

Nếu tôi nói “Ừ” ngay bây giờ, tôi sẽ có thế nắm trọn chúng trong đôi bàn tay.

…Như một giấc mơ vậy.

Bắt gặp tình huống như vậy như một điều bất ngờ có một trên đời mà chúa ban tặng cho một nhân vật làm nền như tôi.

Đó là lý do tại sao, tôi…

Đối mặt cô ấy. sau khi tiếp xúc trực tiếp với cô ấy, tôi bắt đầu thực sự phải lòng cô ấy, và sẽ không quá khi tôi nói ra một cách mặt dày rằng mỹ nhân tóc vàng này là mối tình đầu của tôi.

Tôi nở một nụ cười từ sâu thẳm trong tim.

Với một trái tim đã định hướng.

Tôi nói ra câu trả lời của mình.

“Không, không sao. Bởi vì không có “game” mà mình muốn chơi ở câu lạc bộ này.”

*********************

“Tôi thực sự là một thằng ngu ahhhhh!”

Buổi sáng hôm sau cái ngày tới thăm câu lạc bộ, tôi bò ra bàn ngay sau khi tới trường. Lờ đi những ánh mắt tò mò của các bạn cùng lớp, tôi ôm lấy đầu trong cơn hối hận tột độ.

Tại sao! Tại sao mình từ chối cô ấy!? Mình bị teo não à? Mình muốn chết quách đi sao? Mình sôi máu đến thế sao sau khi để thua Misumi-kun về khoản game? Hay mình bực vì lời kết tội của Kase-senpai!? Thất vọng vì Oiso-senpai mất hết hứng thú ở mình!? Hả, mình đã từ chối một lời mời như mơ vì lòng tự tôn hai xu sao!? Cái tôi ngày hôm qua nên chết quách đi! Phải rồi, mình chỉ đang giả bộ bị rơi mất não thôi!

Tôi ngủ không ngon đêm qua trong khi tự cười vào mặt mình mà chúa mới biết bao nhiêu lần.

Sự thật là, tôi vẫn không hoàn thoàn hiểu mình khi đó cảm thấy ra sao nữa.

Tôi không lấy ra sách và vở, và chỉ tiếp tục lăn lộn trên bàn.

Tôi nhớ rằng mình đã trả lời câu hỏi đó với niềm tin kì cục nào đó, nhưng tôi không sao nhớ ra được nội hàm của niềm tin cốt yếu đó! Hay cơ sở đó không thể nói thành lời! Không không không, sao tôi có thể từ chối với lý do như thế!? Ngu thật! Mình đang làm cái gì vậy! Tôi đang cố ra vẻ một người hùng từ chối lời mời từ long đế trong Dragon Quest sao!? Sự nhạy cảm của tôi quá ư giống game rồi! Như một loại bệnh nào đó ở giai đoạn cuối! Trời ạ, đủ rồi đấy…

Không, tôi không thể ngừng rủa bản thân. Đây có thể dẫn tới việc tự làm tổn thương bản thân. Trước hết tôi phải bình tĩnh lại đã. Phải, tôi nên chơi trò gì đó những lúc thế này…

Sau khi ổn định tâm trí, tôi lấy ra chiếc điện thoại dưới ánh mắt dõi theo của những bạn cùng lớp, và bắt đầu chơi trò chơi mạng xã hội thường chơi của mình.

Khi tôi bắt đầu hoàn thành nhiệm vụ đầu tiên, tôi đã bình tâm lại chút ít.

Tôi cần bình tĩnh lại… Chờ chút, vẫn còn hi vọng phải không? Sẽ ổn. Tôi có thể cứ làm đơn gia nhập cậu lạc bộ game thủ lần nữa. Dù chuyện đó thật đáng hổ thẹn… Nhưng dẫu vậy, vẫn còn cách để chạy chữa vụ này. Tôi chỉ cần nói ra rằng tôi không đủ sẵn sàng về mặt tâm lý hôm qua, và mọi thứ sẽ ổn thôi đúng chứ? Phải.

Rồi tôi thư thả. Ế, nói thẳng ra… Hẳn phải có giới hạn một người có thể hạ thấp mình chứ. Nhưng đây là thời khắc then chốt mà sẽ định đoạt nếu tôi có thể sống như một người bình thường, không phải lúc để bận tâm đến chuyện đó.

Tôi hoàn tất một nhiệm vụ khác trong khi suy ngẫm.

Một kịch bản còn tốt hơn sẽ là… khi phía kia tới mời tôi lại, phải. Đúng vậy, có lẽ Misumi-kun sẽ tới mời tôi! Đúng!

Dù cho tôi biết rằng mình đang huyễn hoặc theo cái cách có lợi cho bản thân. Tôi không thể giữ bình tĩnh nếu không làm vậy.

Tôi tiếp tục nhấn liên tay chiếc điện thoại trong khi huyễn hoặc xa hơn. Vào lúc đó…

À, MONO gửi một yêu cầu trợ giúp khác. Tôi không hỗ trợ cậu ta hôm qua và khoảng thời gian sự kiện đã gần hết, tôi phải giúp cậu ta…

Tôi đang tính nhấn nút “chấp nhận yêu cầu trợ giúp” thì tức thì…

Trong khi cả lớp nháo nhào lên, tôi nhìn về phía cửa ra vào phòng học… Và thấy nụ cười thường ngày của Tendo-san và thân hình duyên dáng.

Tôi nuốt nước bọt. Tendo-san bước vào phòng học không chút lúng túng như ngày hôm qua, và tiến về chỗ tôi ngồi. Ánh mắt của các bạn cùng lớp theo sát cô ấy.

Trong khi tôi cứ thế giữ chặt chiếc điện thoại trên tay, Tendo-san tới chỗ bàn tôi, và nói gần như y hệt những lời ngày hôm qua.

“Chào buổi sáng, Amano-kun. Cậu đang bận gì sao?”

“Hả? Ế~~ …Mình chỉ đang chơi game trên điện thoại…”

“Oh~~ Cậu thật thích những thứ tẻ nhạt như vậy.”

“Erm… À, q-quả thực vậy…”

Tôi ép ánh mắt của mình đi chỗ khác, nhưng tính cách mà để tâm tới chủ đề về game khiến tôi lắp bắp.

“À, thiết kế của game này không tệ, Tendo-san, mình nghĩ cậu sẽ thấy nó thú vị nếu cậu chơi…”

“Đứng nói về chuyện đó.”

Tendo-san lờ cái màn hình trên điện thoại mà tôi cho cô ấy thấy, và vươn tới… Gần quá! Gương mặt của cô ấy còn gần hơn so với hôm qua, gần đến mức mọi người trong lớp trở nên ồn ã trong khoảnh khắc.

Đôi lông mi dài của Tendo-san, sống mũi cao, đôi môi mịn và làn da tinh tế. Và còn… cặp mắt to sáng trong. Những thứ đó đập vào mắt tôi trong khoảng cách gần khiến nhịp đạp trái tim tôi thổn thức.

Cô ấy cho tôi thấy một nụ cười quyến rũ như một thiên thần, và nói với tôi bằng giọng nhẹ nhàng và ý tứ:

“Amano-kun, tham gia câu lạc bộ được chứ? Xin cậu, mình rất quan tâm tới cậu.”

“Hả…”

Lời mời của cô ấy… vượt qua mọi “ảo tưởng về quay lại câu lạc bộ game thủ” mà tôi hư cấu ra trong đầu. Quá lý tưởng, và thậm chí có lời “rất quan tâm” từ Tendo-san trong đó. Thực tình, những bạn học của tôi cũng nghe được điều đó, và một sự náo động to hơn bao giờ hết. Và không chỉ là sự bộc phát khẽ khàng hiếm khi mà gần tới mức thành những tiếng la hét. Đây có khi là cơ hội hiếm có để tôi nâng tầm địa vị của mình trong lớp.

Với mọi điều kiện đã được thỏa mãn, còn gì phải chần chứ nữa chứ?

Gương mặt của Tendo-san ra xa dần chút ít và cô ấy đưa tay phải ra, như thể yêu cầu tôi bắt lấy tay cô ấy vậy.

…Oi không, tôi sắp bật khóc tới nơi rồi.

Trong đôi mắt tôi, Tendo-san như một đức phật người đang hạ tơ nhện để cứu Kandata vậy. Thật vậy, tôi có thể thấy hào quang phía sau cô ấy. Thật là một người đầy lòng vị tha. Cô ấy trao cho tôi một cơ hội khác… cho một nhân vật làm nền ngốc nghếch như tôi.

Tôi chuyển điện thoại sang bên tay trái, và rồi từ từ đưa tay phải về phía cô ấy… Tôi không đơn thuần với tới nhanh chóng bởi vì tôi cảm thấy ngại, và đâu đó trong tim tôi vẫn vương vấn cái “niềm tin” trong tim ngày hôm qua.

Dẫu vậy… Vì tôi không thế nhớ lại nó, đó hẳn là điều không quan trọng.

Mặc cho sự do dự nhất thời, tôi lấy can đảm và với tới tay cô ấy…

Yêu cầu trợ giúp của “MONO”: còn lại năm giây.

…Tôi không bắt lây tay cô ấy mà lại nhấn nút “chấp nhận yêu cầu”… Phù, suýt nữa thì… Nhưng giờ ổn rồi. Giờ thì nhấn nút dừng trận chiến được rồi.

“…”

“…A”

Khi tôi nhận ra, tôi đã thực hiện một hành động khiếm nhã không tưởng… Kể cả Tendo-san người đang đưa tay ra cũng đang cười một cách khô cứng. Dưới ánh mắt của các bạn cùng lớp, những người không hiểu điều gì đang diễn ra, Tendo-san nặn ra một nụ cười và hỏi:

“A… Amano-kun? Có khi nào… Trò chơi mạng xã hội nhàm chán đó còn quan trọng hơn lời mời của mình?”

“Hở? À, không, xin lỗi! Mình thực sự xin lỗi, chúng ta đang giữa cuộc đối thoại! Mình thật mất lịch sự! Mình thực sự xin lỗi! Mình xin lỗi vì điều đó! Như vậy!”

Tôi cúi thấp đầu xin lỗi vội vã… nhưng, nên nói về việc này thế nào nhỉ?

Không may, tôi nhớ ra cái cảm xúc ngày hôm qua nhờ cuộc đối thoại vừa mới đây.

…Hờiiiiii… Không còn cách nào khác. Phải, tôi đã nhớ ra, không sao khác được.

Tôi ngẩng mặt lên và nở một nụ cười rõ tươi… Lần này, tôi không lắp bắp nữa khi nói với Tendo-san.

“Dẫu vẫy, Tendo-san… Dù cho chúng có tẻ nhạt với cậu, chúng rất có ý nghĩa với mình.”

“!”

“Nên, mình sẽ xin lỗi cậu về chuyện câu lạc bộ game thủ. Mình vẫn sẽ không tham gia câu lạc bộ.”

“! Nhưng… Nhưng… Sao lại?”

Nụ cười của Tendo-san trở nên cứng hơn. Dù cho điều đó khiến trái tim tôi tan nát… Tôi vẫn không từ bỏ và đáp lại với một nụ cười.

“Như hôm qua mình có nói, không có “trò chơi” nào mình muốn chơi ở đó.”

“Nên mình mới hỏi cậu…!”

Tendo-san to tiếng lên, để rồi lại cẩn trọng hạ giọng xuống.

“…Chính vậy mình mới đang hỏi cậu, như thế có ý gì?”

“Nó có nghĩa… Xin lỗi, kể cả cậu có hỏi, bản thân mình cũng không dám chắc.”

“…Cậu đang lo lắng về kĩ năng chơi game của bản thân sao? Đừng lo, Kase-senpai có thể trông vậy nhưng anh ấy quan tâm người khác một cách không ngờ…”

“À, không, không hề! Không phải vậy… Ế~~ Thì, thành thật mà nói, quả thực sự tự tin về kĩ năng chơi game của mình đã vỡ vụn. Nhưng… Đó không phải lý do.”

“Nếu không… Thì vấn đề là gì…”

Gương mặt của Tendo-san cứ như một con cừu lạc lối… Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ thấy cái con người tự tin của cô ấy cho thấy biểu cảm như vậy… À, có phải vì sự giãi bày ý kiến một cách loạn xạ của tôi không?

Dù tôi đang cười một cách kì cục, tôi vẫn đăm chiêu một hồi, và cố trả lời hết sức có thể ngay lúc này.

“Mình không nghĩ có gì sai với câu lạc bộ game thủ. Hay đúng hơn, mình nghĩ mọi người trong đó đều đáng tôn trọng. Tất cả mọi người đều tỏa sáng một cách rực rỡ. Từ tận sâu thẳm trong tim, mình cảm thấy câu lạc bộ game thủ như câu lạc bộ bóng chày, bóng đá và những câu lạc bộ thể thao khác, đáng xứng danh “hoạt động câu lạc bộ thực chất”.”

“Đúng vậy. Mọi người đang nỗ lực rèn luyện cùng nhau để nhắm tới mục tiêu cao hơn. Đó là cách tiếp cận đúng đắn với chơi game phải chứ?”

“Đúng, quả thực vậy. Cải thiện bản thân qua nỗ lực sẽ giúp bản thân trải nghiệm niềm vui thực sự khi chơi game… Mình nghĩ, cậu có thể đạt được kết quả đó trong câu lạc bộ gamg thủ của cậu.”

“V-Vì cậu đã hiểu rõ, thế hãy tham gia câu lạc bộ game thủ cùng nhau…”

Tendo-san nhìn tôi như thể cô ấy đang cầu viện vậy… Nhưng tại sao cô ấy lại muôn mời tôi đến vậy? Ai đó như tôi không đáng giá chút nào.

Và còn, dù cho lời mời chân thành của cô ấy khiến tôi đau nhói trong tim… Kể cả vậy, vì lý tưởng tôi từ chối việc từ bỏ của bản thân… Tôi cho cô ấy thấy được màn hình điện thoại của mình, và bày tỏ cảm xúc một cách hoàn toàn chân thật.

“Nhưng thứ lỗi cho mình. Mình vẫn thích chơi một cách vui vẻ… Dường như là điều không thể làm được ở câu lạc bộ game thủ nơi mọi người tranh đấu và rèn luyện lẫn nhau.”

“! Mình thực sự… không hiểu… Không phải cậu vừa nói rèn luyện là con đường đúng đắn…”

“À, phải, đó là lý do tại sao mình hoàn toàn hiểu rõ cách thức tận hưởng game.”

“… Thế…”

Tendo-san phản ứng như thế cô ấy hoàn toàn không hiểu gì cả. Tôi nắm lấy hai vai mình và rên rỉ trong khi tôi kiếm tìm cách để giã bày bản thân một cách dễ hiểu.

“À, phải… Đúng rồi, mình có một đứa em rất ngầu và xuất sắc.”

“…Gì kia?”

Tendo-san đờ người. Nói thẳng ra, đôi mắt của cô ấy bắt đầu cho thấy cảm xúc đang chết lặng người. Dẫu vậy… tôi vẫn vật lộn để truyền tải suy nghĩ rối loạn của mình tới cô ấy.

“Thực ra, mình không có chung mấy sở thích với em mình, và không nói chuyện nhiều lắm. Nghĩ lại thì, mình thật bất tài và không thể làm gì để cho thấy phẩm chất của một ông anh trai… D-Dẫu vậy, cậu có thể cười mình nhưng khi hai đứa chơi cùng một trò chơi, chúng mình có thể cười như những đứa ngốc một cách vui vẻ… Kể cả bọn mình có gặp phải điều gì không vui ở trường… Điều đó không thay đổi.”

“…”

“Thế nên, Tendo-san, video game với mình… À thì… Mình biết thái độ của mới với việc chơi game sẽ bị lên lớp bởi cậu, Kase-senpai hay Oiso-senpai, và không có gì đáng khen ngợi… Dẫu vậy, mình vẫn đối xử với nói như nơi ẩn náu an toàn, nơi mà mình có thể tìm thấy sự thoải mái ở đó để một kẻ ăn bám như mình có thể tương tác với những người khác… Đó là lý do mình hi vọng sẽ giữ video game như một thứ sẽ cứu rỗi tâm hồn mình… Giữ ảnh hướng “giải trí” quan trọng nhất của nó.”

“…”

“À~~ …Nghĩ lại thì, như một người chơi mà mục đích là để tiến tới Kõshien[10] hay trở thành chuyên nghiệp, và một người chỉ muốn xả stress trong lồng đánh bóng vậy… như sự khác biệt giữa hai người họ?”

“…”

Trời đất. Có phải kĩ năng ngôn ngữ của tôi quá tệ hại không?

Tôi lấy lại giọng để nói lại, quyết nói cho cô ấy kết luận của mình.

“À thì, dù sao, điều mà mình muốn nói là, mình xin lỗi, Tendo-san. Câu lạc bộ game thủ rất tuyệt… Nhưng mình sẽ không tham gia. Bởi vì mình muốn chơi video game theo cách của mình trong cả tương lại. À, nhưng mình rất vui vì cậu đã mời mình! Cảm ơn cậu!”

Tôi thể hiện sự biết ơn bằng một nụ cười nhưng phản ứng của Tendo-san… Vì lý do nào đó, cô ấy trông thất vọng và run rẩy… Cô ấy trông như đang lẩm bẩm gì đó.

“~~! ~~UGH~~! Tại sao… Tại sao lại cảm thấy như mình bị đá vậy…~ Mình chưa bao giờ… nghĩ rằng… Mình sẽ bị từ chối bởi một người như… Amano-kun…! Thế mà nó thực sự xảy ra…”

“Tendo-san? X-Xin lỗi, một người như mình mà từ chối lời mời của cậu thật…”

Khoảng khắc tôi mở lời, Tendo-san ngẩng đầu lên như thể cô ấy đã lấy lại bình tĩnh. Vì lý do nào đó, mặt của cô ấy đỏ ửng.

“M-Mình không có bị tsundere…! P-Phải rồi, v-vì cậu thích như vậy, m-mình không… bận tâm nữa… Mình sẽ… D-Dù sao, kĩ năng của cậu tệ hại, chơi game với cậu thật… thật không thú vị…”

Với hai tay khoanh lại, Tendo-san đưa mắt đi chỗ khác trong khi cô ấy ca thán với tôi một cách nhỏ lời.

Đáp lại… tôi nở một nụ cười của một người thấp bé mà tôi giỏi nhất để đồng tình với cô ấy.

“À, quả thực. Thì… Nhưng mình nghĩ cậu có tài năng với video game! Nên xin hãy cứ tiếp tục nỗ lực với câu lạc bộ! Mình sẽ ủng hộ cậu hết mình từ phía sau! À, Misumi-kun đa tham gia câu lạc bộ, với một thành viên đầy hứa hẹn như cậu ấy, câu lạc bộ sẽ tốt thôi dù không có mình!”

“…Ugh! Phải, cậu nói đúng rồi đó!”

Ngay giây sau, Tendo-san đột nhiên đập hai tay xuống bàn với một tiếng “bang!” Gương mặt cô ấy hoàn toàn chuyển đỏ trong khi cô ấy lườm tôi một cách khiên cưỡng và nước mắt trực trào… L-Lạ thật?

Gamers V01 085.jpg

Cô ấy rồi quay đi, hất mái tóc vàng của mình sang bên… Rồi rời đi vỡi những bước chân dậm mạnh, hoàn toàn không giống khi cô ấy bước vào phòng học.

“…”

Tendo-san rời khỏi phòng học và để lại mọi người thơ thẩn ở đó. Sau vài giây, có một sự náo động trong lớp khi mọi bạn học của tôi dường như đã tỉnh khỏi cơn mê.

“Hả? Điều gì vừa xảy ra vậy? Đây là lần đầu tiên tôi thấy Tendo-san làm bộ mặt tức tối kiểu đó…”

“Phải, đó sự xung đột cảm xúc.”

“Không, họ đang nói về hoạt động câu lạc bộ hay gì đó… Dù gì, tại sao lại có người mời Amano kia chứ.”

“T-Thật khó để hỏi thẳng về vấn đề lúc này. Và cậu ta có vẻ dạo gần đây trông kì bí…”

“Amano có một bầu không khí kì lạ bao trùm cậu ta vài ngày gần đây.”

Tôi có vẻ đã trở thành chủ đề thảo luận của mọi người… Vì tôi có thể nghe thấy tất cả những lời đó, điều đó liệu có nghĩa họ chẳng để tâm nếu tôi có nghe được hay không…?

Tôi thở dài à nhìn ra ngoài cửa sổ. Những nhánh cây phong đung đưa dữ dội trong gió.

…Hờiiiiiii… Không chỉ từ chối tham gia câu lạc bộ game thủ… Mình còn khiến Tendo-san nổi giận… Mình đang làm cái gì vậy kìa…

Con đường tới cuộc sống ở trường cao trung tuyệt vời sụp đổ. Trong tình huống như vậy, tôi chẳng có ai để đổ lỗi nếu fan của Tendo-san gây sự với mình. Tại sao mọi chuyện thành ra vậy chứ?

…Có vẻ như… Tôi đã đưa ra một quyết định sai lầm. Rõ là vậy…

Tôi cũng chơi vài galgame, nhưng tại sao tôi không thu được chút điểm kinh nghiệm nào từ đó vậy? Thì, đó là cách tôi chơi game, tôi thật vô dụng dẫu cho chơi bao nhiêu chăng nữa. Nhưng đó là lý do tại sao…

Sau khi hờn dỗi một hồi, tôi quyết định sử dụng thời gian trước tiếng chuông vào lớp để hoàn thành nhiệm vụ yêu cầu trợ giúp của MONO.

Tôi nỗ lực đánh bại một kẻ thù khó nhằn đến không ngờ, thu về phần thưởng chả đáng kể và rồi tắt màn hình một lúc để nghỉ ngơi… Hờiiiiiiiiiii.

Giờ nghĩ lại… tôi đã ưu tiên phần thưởng này hơn Tendo-san, phải vậy không?

Ôi không, tôi lại đang chán nản. Giờ tôi hiểu rồi. Sau một giờ đồng hồ, tôi sẽ chắc chắn quay trở lại cái tôi trước kia. Sẽ tiếp tục nghĩ về tham gia câu lạc bộ, và tiếc nuối một cách ghê gớm.

“Boo boo!”

“?”

…Trong khi tôi suy nghĩ về việc đó, điện thoại của tôi đột nhiên rung lên.

Tôi nghĩ đó có lẽ là thông báo của ứng dụng cập nhật và mở khóa màn hình. Nhưng thứ hiển thị mà tôi không ngờ đến… Một tin nhắn từ trò chơi mạng xã hội.

Huh, là tin nhắn từ MONO Hả?

Nó tới quá đột ngột, và khiến tôi vội mở tin nhắn từ bảng chọn.

Trong đó… chi là một dòng đơn giản.

“Cảm ơn vì sự hỗ trợ của cậu suốt thời gian qua.”

“…”

Tôi đọc những từ đó đến bốn lần… Rồi nhìn ra ngoài cửa sổ.

Không may, thời tiết có chút ảm đạm. Sẽ không mưa, nhưng không có dấu hiệu gì bầu trời sẽ quang cả, một kiểu thời tiết kì quặc… Nhưng đây thật sự là một kiểu thời tiết dễ chịu.

…Một cuộc sống thường ngày nhạt nhẽo nửa vời không có những bóng hồng xinh đẹp… Cũng không quá tệ.

Tôi lại bắt đầu chơi với điện thoại với một nụ cười kì cục nở trên môi.

Hôm nay, tôi dành một ngày lười nhác với bạn game của mình như bao ngày.


700?cb=20160426162404

Chương 2[sửa | sửa mã nguồn]

“Éeeee, Tasuku~~ Giúp Aguri gắp con thú bông kia~~”

“Hả?”

Aguri nài nỉ trong khi cô ấy giật tay áo tôi, và tôi không thể không quay đầu lại với cái bĩu môi.

Một cô gái thoáng qua trông có vẻ ngờ ngệch ngước mắt lên nhìn tôi. Cô ấy có màu ra rám nắng, và mái tóc nhuộm màu cam nhạt. Nhưng nhờ gương mặt và thân hình, cô ấy nhìn tổng thể thì đáng yêu và khả năng nài nỉ con trai thì rất đỉnh.

Tôi theo phản xạ trở nên cảnh gicá nhưng Aguri hoàn hoàn lờ đi chuyện đó. Cô ấy ra sức kéo tôi ra trò chơi tay gắp và đưa ngón tay ra chỉ, nói: “Cái đó, cái đó!”

“Ế, trông nó không gớm sao?”

“…À~~ Hoàn toàn gớm ghiếp.”

Gớm ghiếp theo hướng tiêu cực. Có nhiều con mèo đáng yêu bên trong máy tay gắp… Đa dạng các loại đồ chơi mà có những thiêt kế thay đổi kì cục của mèo con thông thường, có con với hai chân dài, những con khác thì trông cơ bắp cuồn cuộn.

Dù cho tôi có cảm thấy “gớm”, nhưng từ cái cách Aguri kêu ré lên thích thú, định nghĩa “gớm” hẳn trái ngược với tôi… Thay vì “dễ thương gớm”, không phải “dễ thương thường” tốt hơn sao? Hay mắt thẩm mỹ của tôi đã lỗi thời?

Tôi gãi cổ với vẻ lười biếng.

“…Em muốn anh gắp con đó sao?”

“Đúng rồi! Bởi vì Tasuku có kĩ năng lươn lẹo trong các trò chơi!”

“Cái gì mà kĩ năng lươn lẹo…?”

Tôi không nhịn được mà cười khẩy. Khả năng chơi game của tôi tốt hơn hẳn của Aguri nhưng tôi chẳng chơi game mấy trước mặt cô ấy cả. Tôi nghĩ cô ấy thấy tôi chơi game giao chiến vài ba lần, nên cô ấy nghĩ tôi “giỏi một cách lươn lẹo”. Suy nghĩ rằng tôi giỏi máy tay gắp vì lẽ đó, là cách những người chẳng mấy khi động đến game sẽ cảm thấy.

“Tasuku~~ gắp nó cho em được chứ~~”

“Thì, anh cũng không phiền việc gắp nó… Vậy, trăm yên?”

“…Tasuku~~ G-Gắp nó cho em.”

Aguri gạt phăng chuyện đó với một nụ cười. C-Con nhỏ này…!

Tôi thở dài trong khi móc ra đồng một trăm yên trong ví mình. Aguri, người đang rên rỉ phía sau tôi có thể trông phiền nhiễu, nhưng đây không phải ngày đầu tiên cô ấy cư xử như vậy. Thực ra, cái phong cách phù phiếm của cô ấy rất nổi trong đám con trai… Thực lòng mà nói, tôi không hiểu lắm về vấn đề này.

Tôi nhấn hai nút mà điều khiển <sang ngang> và <chạy dọc> theo thứ tự, và khiến tay gắp máy với tới chỗ gần con thú mà Aguri muốn. Cuối cùng…

“À, tiếc thật~~!”

“Hầy, suýt thì.”

Phí phạm một trăm yên khiến tôi có chút xót xa, nhưng tôi không dành mấy cảm xúc cho con thú bông đó cả. Tôi quay sang chuẩn bị rời đi… nhưng tay của tôi bị nắm chặt bởi Aguri.

“Lần nữa! Tasuku, thử một lần nữa! Anh làm được mà! Anh cắc chắn có thể gắp được nó!”

“Em…”

Con nhỏ này bị sao vậy? Cô ấy muốn tôi tiếp tục chơi cho tới khi tôi gắp được con thú bông đó sao? Cho một cái máy trò chơi như thế này, không phải cô ấy nên biết ơn rằng tôi đã sẵn lòng thử một lần bằng chính tiền của tôi sao?

Thực lòng mà nói, tôi không muốn chiều cô ấy. Nhưng nếu tôi bơ Aguri đi lúc này, sẽ rất phiền về sau. Nếu đổi lại bằng việc tôi phải đãi Aguri với món pancake để làm cô ấy vui lên, dù gì tôi cũng đã ném bay một trăm yên, tốt hơn tôi nên cho thấy lòng chân thành của mình và tiếp tục với thử thách.

Không còn lựa chọn nào khác, tôi quăng vô một trăm yên khác, và rướn người về trước chút ít một cách nghiêm túc hơn.

Lần này, tôi nghiền ngẫm cả chiếc máy một cách cẩn thận, và thấy vẻ mặt nghiêm trọng của mình phản chiếu trên lớp kính.

Mái tóc nâu được tạo kiểu cẩn thận, và lông này được tỉa gọn gàng, nhấn mạnh thêm việc rửa mặt bằng lotion giúp giữ da tôi mịn và sạch tới mức không một vết mụn hiện hữu; một khuyên tai màu bạc đục đang đeo bên tai trái.

A~~ Hôm nay mình cũng bảnh lắm.

Tâm trạng không vui vẻ gì giảm bớt chút. Và phía sau tôi là cô bạn gái, người không mấy sáng dạ, nhưng hẳn có thể được mô tả là đáng yêu.

Này này, tôi là kẻ thành công trong cuộc sống, đúng chứ?

Tôi không thể không nhìn lại bản thân mình trong quá khứ… Và vẫy tay chào cái tôi của những tháng ngày sơ trung. Đáp lại, đứa con trai đơn điệu đó với tóc kiểu rẽ bên, mắt kính và đồng phục cài cúc tới tận cổ, đáp lại nhu mì với nụ cười: “Phải rồi.” …Tên đó vẫn vậy, sao cậu ta không cười lên vui vẻ chút chứ?

Tôi tập trung vào máy tay gắp để thoát khỏi dòng suy nghĩ đó. Sau khi dành nhiều thời gian và cẩn thận điều khiển các nút, tay gắp máy dừng ngay phía trên con thú bông… và hơi chệch sang một chút. Aguri nói không lấy làm gì vui vẻ:

“A! Tasuku, cậu làm gì vậy! Cẩu thả quá đi!”

“Lắm lời, cứ nhìn đi.”

Sau khi tôi nói vậy, tay gắp máy từ từ… hạ thấp xuống tới vị trì hơi lệch sang bên. Đúng như tôi nghĩ, nó không gắp lấy con thú bông… Dẫu vậy, một phía của tay gắp móc vào cái mác trên con thú bông một cách ngoạn mục.

“Ahhh!”

Aguri trố mắt. Sau khi tay gắp máy nhâng lên với cái mác đi cùng, nó lắc lư không ổn định, nhưng con thú bông không rơi mất. Tiếp, nó quay trở lại điểm xuất phát, thả con thú bông xuống chỗ lấy giải.

Khoảnh khắc sau, Aguri lấy con thú bông ra một cách hân hoan, và khoe nó với tôi như thể cô ấy mới là người gắp được nó, rồi nói:

“Trông gớm ghiếp thật! Nó thật mềm! Tasuku, anh thực sự giỏi về game~~!”

“…Đừng phấn kích quá.”

Cảm thấy chút xấu hổ, tôi đưa mắt đi chỗ khác. Thực tình, nửa việc đó là may mắn. Tôi có nhắm tới cái mác, nhưng ư không đủ giỏi để dám chắc nó sẽ được việc, nên lời khen thái quá có chút phiền. Ế, khiến bạn gái phải lòng mình một lần nữa không quá tệ…

“Wah~~ …Tuyệt thật…”

“?”

…Tôi quay đầu lại và thấy một bạn học nam - người đang mặc bộ đồng phục cao trung Otobuki như chúng tôi. Có vẻ như cậu ta vô tình lại thấy tôi chơi trò tay gắp trong khi cậu ta nhìn ngẩn người trước con mèo bông mà Aguri đang cầm với vẻ mặt bị ấn tượng một cách ngở ngẩn.

…Hmm? Cậu ta là…

Khi đó, tôi nhận ra rằng mình biết cậu ta. Cậu ta dường như đồng thời cũng nhận ra chúng tôi. Khi Aguri nhìn cậu ta và hỏi “Có chuyện gì?” Mặt cậu ta đỏ bừng và gập người trong cơn hoảng loạn về phía chúng tôi rồi vội vã bỏ đi.

Aguri nghiêng đầu bối rồi.

“Ế… Gì vậy kia?”

“À, cậu ta là bạn cùng lớp của chúng ta, dù chúng ta chưa bao giờ nói truyện.”

“Phải rồi. Nhưng taị sao cậu ta lại bỏ chạy?”

“Ế, thay vì chạy…”

Một bạn học mà cậu ta không thân thiết có cô bạn trông có vẻ là bạn gái cậu ta. Thường thì, thật khó để bắt chuyện với tôi trong tình huống như vậy. Aguri trông không có vẻ gì là suy nghĩ xa tới vậy, và trông bối rối.

Tôi chỉ nói: “Chả quan trọng, thật tốt là chúng ta đã gắp được con thú bông.”

Và rồi, tâm trạng của Aguri trở nên tốt và cô ấy ôm chặt con thú bông vào ngực… Cái cách cô ấy cố tình ôm nó mà để cái đầu con mèo quay về phía tôi thật tài tình… Thì, điều đó hẳn trông dễ thương.

Trong khi cô ấy có thêm đồ trên tay, chúng tôi rời thẳng khỏi khu chơi game và về nhà.

Sau khi chúng tôi xuống tới phố và tôi chào tạm biệt Aguri, tôi lê bước một mình một hồi. Trong khi tôi chuẩn bị đi lối tắt qua công viên… Nó đột nhiên xuất hiện.

À, đó là Amano. Amano… Tên cậu ta là gì ấy nhỉ? Dù sao, cậu ta cùng lớp với tôi.

Tôi nhớ được họ của các bạn học mình chỉ vừa gặp mặt, nhưng dù có cố suy nghĩ, tôi không thể nhớ ra gì khác. Tôi cười gượng.

Nhân tiện, cậu ta hẳn trông đơn điệu hơn tôi hồi sơ trung. Tôi sẽ không bị ấn tượng với ai đó đang chơi trò gắp thú. Và cậu ta hoảng loạn tới vậy chỉ bởi thấy tôi, người câu ta chưa từng nói chuyện, ở với cô bạn gái… Thật là không ra đâu vào đâu cả.

Tôi cười một cách kì cục trong khi nhớ lại vẻ mặt ngớ ngẩn của bạn học cùng lớp đơn điệu đó. Tâm trạng của tôi trở nên tốt một cách lạ thường trong khi tôi huýt sáo, dù rất tệ, và sải bước qua khu dân cư vắng người qua lại.

*****************

“…Hòoo. Chào buổi sáng~~”

Tôi ngáp trong khi chào Daiki và Masaya. Tôi quẳng cặp sách của mình lên bàn, cù eo của Shiyouji - người đang ngồi ở chỗ của tôi, khiến cậu ta rời đi chỗ khác.

Bốn đứa bọn tôi đùa nhau một tẹo, rồi bạn gái của Masaya, Mika, nhập hội, kéo thêm một cô bạn từ câu lạc bộ nhạc nhẹ là Reina, người Shiyouji tán tỉnh gần đầy. Nhóm bắt đầu tán gẫu vu vơ như thường.

Chủ đề hôm nay chủ yếu về Masaya và Mika phàn nàn về buổi karaoke hôm qua của họ. Dù cho tôi có bình luận: “Thế thì tệ thật.” chủ đề không mấy thú vị. Cặp mắt của tôi đưa đi lòng vòng trong lớp học để xua tan cơn buồn chán. Và lúc đó, cái cậu mà tôi chưa bao giờ chú ý trong quá khứ xuất hiện phía góc tầm nhìn của tôi một cách đột ngột.

Amano Keita…

Tôi nhìn cậu ta vì tôi thế nào lại gặp cậu ta ở khu chơi game hôm qua. Sau khi theo dõi cậu ta một hồi, cậu ta thực sự là một đứa con trai chả có gì cả. Không cần nói cũng biết cậu ta chả quan hệ gì tới tôi, cậu ta không nổi bật ở trường chút nào. Theo tất cả những gì tôi biết, tôi chưa bao giờ nghe nói có đứa bạn nào nói chuyện với cậu ta cả… Ví dụ như, cậu ta thân với ai, cậu ta trong câu lạc bộ nào, không chút gì cả. Tôi chỉ biết được tên cậu ta sau khi dò qua bảng tên được đặt trong phòng học.

Tôi không thể không cười gượng.

Nhưng người có sự tồn tại mờ nhạt như một bóng ma… họ có thể được tìm thấy ở mọi nơi.

Nếu chúng ta lật qua cuổn sổ tốt nghiệp trong buổi họp lớp mười năm sau, chúng ta sẽ chắc chắn mất thì giờ nhớ lại tên cậu ta… Đó là những gì tôi cảm nhận được.

Cậu ta có vui với cái cuộc sống nhạt nhẽo như vậy không?

Tôi đột nhiên nhớ ra tôi trông thế nào hồi sơ trung. Khác với Amano, nhưng cuộc sống của tôi thực sự cũng tẻ nhạt. Tôi sẽ chỉ nỗ lực chuẩn bị cho bài kiểm tra đầu vào cấp ba như hướng dẫn của cha mẹ, và thi thoáng chơi game để giải trí. Tôi sống cuộc đời nghiêm túc, và dưới ảnh hưởng của những người xung quanh để cố bài kiểm tra đầu vào của một trường cao trung vượt hơn khả năng của mình… Sau khi trượt, tôi nhập học một cách an toàn vào trường Otobuki. Đây được coi là một vết nhơ mà không được nhắc đến bởi gia đình tôi.

Cuối cùng, tôi chỉ có thể sống tốt cho hiện tại.

Nói về cuộc đời ở tuổi như vậy dường như có chút kiêu ngạo, nhưng kể từ khi tôi đã xác định rõ sẽ bắt đầu lại, cuộc sống của tôi diễn ra trơn tru.

Phải rồi, ví dụ như, như là “Con kiến và châu chấu”

Hướng dẫn của cha mẹ tôi là nhân tố, cái tôi trẻ tuổi ngô nghê được nuôi dưỡng để có tư tưởng rằng tôi phải “sống nghiêm túc như một con kiến” sau khi lắng nghe câu chuyện.

Dẫu vậy, thay vì là một con kiến người biết nỗ lực để tích trữ cho tương lại, tôi nghĩ con châu chấu, kẻ được chia thức ăn chỉ bởi câu xin lỗi, là thông minh hơn và đáng được tôn trọng hon.

…Tới đây, tôi nghiêng đầu.

Kì lạ thật? Tại sao… tôi đang nghĩ quá sâu về hoàn cảnh của Amano vậy?

Khi tôi nhận ra, tâm trạng của tôi trở nên cáu kỉnh. Chuyện quái gì đang xảy ra vậy? Amano chả làm gì tôi cả, chúng tôi là bạn học đi trên hai con đường không chút giao nhau. Tôi không có lấy bất kỳ lý do gì phải tức tối như vậy.

…À, không…

Sau khi nghĩ tới vậy, tôi nhận ra điều gì đó.

Tại sao tôi lại bối rối quá vậy khi nhìn Amano? Lý do là…

Cậu ta… Tại sao cậu ta trông quá vui vẻ…?

Phải rồi, đó là lý do tại sao tôi lại cảm thấy tức.

Nhìn thoáng qua, Amano đang ngồi một mình ở chỗ của cậu ta, nhưng lại đang cười một điều gì đó. Tôi nghĩ cậu ta bận rộn vài việc nhưng cậu ta đang chơi với cái điện thoại của mình. Từ vị trí của các ngón tay, cậu ta không phải đang nhắn tin hay lướt mạng, chỉ là chơi game.

Giờ nghĩ về việc đó, tên này luôn chơi game một mình sau giờ học. Cậu ta vui vẻ cô lập mình với thế giới bên ngoài, chỉ bận tậm tới việc của mình mà không bị chúng tôi để ý.

Dẫu vậy, hẳn chẳng có lý do gì để tôi phải thấy tức… Tại sao vậy kìa? Amano chỉ chơi game trên điện thoại của cậu ta, nhưng cậu ta trông thật vui vẻ…

Quái gì vậy… Thật không ra đâu vào đâu cả. Tôi không chịu được…

Tôi không thể không cau mày, và Masaya đột nhiên quăng chủ đề về phía tôi.

“Không phải sao, Tasuku!? Cậu không nghĩ thế là tồi tệ sao? Thứ mình gọi là gà rán, gà rán đó!”

“Q… Quả thật, cậu nói đúng. Gà để nguội còn chẳng ngon bằng nửa lúc trước.”

“Chắc chắn! Hmm, Tasuku, cậu hiểu mình đấy!? Xin hãy làm việc tại đó~~”

“Quên đi, mình còn chẳng muốn làm việc.”

Tôi trưng ra một nụ cười giả tạo trong khi cùng bọn họ tán chuyện tào lao. Không tẻ nhạt lắm và mọi người cãi cọ linh tinh với Masaya, những lúc như vậy cũng rất vui nữa. Dẫu vậy…

Tôi liếc về phía Amano, nhòm xem cậu ta đang làm gì.

Thế tại sao… Tại cao cậu lại trông vui vẻ hơn tôi?

Cậu ta ắt phải là một kẻ thua cuộc, nhưng gương mặt cậu ta đang trưng ra dường như hạnh phúc hơn tôi, người đang tán gẫu với bạn mình, và tôi cảm thấy không hài lòng về chuyện này. Cậu ta vui vì cái quái gì vậy kia chứ?

“? Sao vậy Tasuku? Cảm thấy không khỏe sao?”

Reina người nhìn thấy gương mặt cau có của tôi hỏi.

Tôi đang hoang mang trong lòng nhưng vẫn tìm ra giải pháp.

“Không có gì, mình chỉ cảm thấy có chút không vui sau khi nghe việc Masaya tả.”

Tôi giả bộ giận dữ và tên Masaya ngây thơ dường như rất xúc động.

“Ôi, bạn của tôi! Tasuku, cậu thật sự là một chàng trai tốt!”

“Cậu không biết sao? Đúng vậy, dù có thế nào, mình sẽ luôn ở phía… những khách hàng khó tính.”

“Thật là xấu tính.”

Mọi người vặn lại, rồi cười lớn. Tôi không quan tâm tới những bạn học quay sang phía bọn tôi, tự hỏi điều gì đang xảy tra trong khi tôi cứ thế cười với bạn của mình.

Tôi đang làm gì vậy kìa? Tại sao tôi lại quan tậm tới một đứa như Amano… Phải rồi.

Và thế, tôi đã xác định rõ lại.

“Đừng có làm rối lên thế! Mình là chàng trai tốt! Trước đó, Aguri thậm chí còn hỏi mình…”

Tôi đẩy bạn học đơn điệu tẻ nhạt ra khỏi tâm trí, và tiếp tục cuộc sống ồn ã thường ngày của mình.

Cho tới vài ngày sau, khi Tendo Karen nổi tiếng tới bắt chuyện với Amano.

*****************

Sau khi tan học, lớp 2F sẽ chia thành nhiều nhóm với số lượng thành viên khác nhau, tánn chuyện tào lao cùng nhau và tạo nên một nầu không khí rôm rả.

Trong số đó, nhóm sau người của chúng tôi có sức ảnh hướng một cách khác thường.

Bỏ quả số lượng, sáu người chúng tôi là kiểu có nhiều người quen và bạn bè trong lớp, và sẽ ảnh hưởng một cách tự nhiên tới bầu không khí chung của lớp 2F.

Khi chúng tôi cười, cảm xúc trong lớp dâng trào, khi chúng tôi phãn nỗ, sự căng thẳng của nhũng người khác cũng bị đẩy lên.

Và vậy, liệu lớp 2F có ồn ã hay không phần lớn phụ thuộc vào bọn tôi.

Và giờ…

Idol trường, Tendo Karen, đột nhiên trao cho chúng tôi sự vinh dự với sự xuất hiện của cô ấy, và toàn bộ lớp học trở nên câm lặng.

Tendo… Tại sao cô nàng…

Tôi không thể kiềm chế nhịp thở vì bạn học với mái tóc vàng đứng ở cửa lớp học. Mika, người luôn để ý tới xung quanh cô ấy, để ý thấy Tendo đầu tiên. Từ góc độ mà cô ấy nhìn ra, cô ấy đã nhìn thấy từ khi Tendo đi dọc hành lang. Nhưng vào lúc đó, Mika chỉ coi đó là một phần của câu chuyện, chỉ về phía hành lang và nói: “Ế, nhìn kìa, đó là Tendo-san…”

Khi chúng tôi nghe được lời của Mika, cả bọn quay sang nhìn mặt của mỹ nhân hiếm có… Và khi đó.

Chúng tôi cùng lúc nhận ra… và đều đứng hình bởi sự thật rằng Tendo đang chuẩn bị tiến vào lớp F.

Bị ảnh hưởng bởi sự câm lặng của chúng tôi, mọi người nhận ra sự xuất hiện của Tendo…

Cô ấy khảo sát phòng học từ phía lối vào, và cười như thể cô ấy tìm thấy kho báu bị thất lạc. Rồi…

“A, thấy cậu rồi, Amano-kun!”

…Không ai ngờ tới chuyện đó… Tendo ở đây vì một người có khoảng cách xa nhất với cô ấy, theo một nghĩa nào đó, Amano Keita.

Mọi cuộc tán dóc trong lớp đều đột nhiên dừng lại, và rồi… Theo dõi hành động của Tendo, chúng tôi đều nhìn chằm chằm vào Amano.

Đồng thời, tôi cảm thấy căng thẳng vì lẽ nào đó.

…Tại sao cô ấy lại tìm một tên như Amano…

Gần giống như sự “tức tối” mà tôi cảm nhận về Amano vài ngày trước, cùng một cảm xúc tái phát trong trái tim tôi.

Amano dường như bị tác động bởi sự xuất hiện của Tendo và bị trở thành trung tâm của mọi sự chú ý trong lớp nữa. Gương mặt đơn điệu của cậu ta giờ còn đờ hơn, và cậu ta còn không thể cười… Căng thẳng trộn lẫn với vài cảm xúc phức tạp đang dần trào dâng trong lồng ngực tôi.

Mặt khác, Tendo, người có vẻ như chẳng để tâm tới ánh nhìn của đám đông, sải bước tự tin và tiến tới chỗ của Amano một cách lanh lẹ. Cô ấy rướn người nhìn vào điện thoại mà Amano đang chơi theo cái cách thật thân mật.

“!”

Vài bạn học của chúng tôi cuối cùng đã tạo ra vài tiếng ngập ngừng, và âm thanh quay trở lại phòng học.

Tendo dường như đang nói gì đó với Amano, nhưng vì những tiếng thì thào khắp nơi, tôi không thể nghe được họ đang nói gì một cách rõ ràng.

Điều duy nhất tôi có thể kết luận là Tendo đang nói với Amano đúng hơn chỉ từ một phía. Game, lời hứa, thư viện… tôi nghe thấy những từ đó, nhưng không thể nắm được nội dung cuộc đối thoại.

Trong khi lớp học trở nên băn khoăn, Amano dường như đã gật đầu vội vã trước Tendo vài lần. Và giây sau…

“Mình hiểu rồi!”

Tendo nở nụ cười và mê hoặc cả lớp. Đồng thời, khi mọi người nhận ra rằng cô ấy đang cười chỉ với Amano, gợn sóng trong lòng chúng tôi dâng lên và mức độ ầm ĩ tăng lên đỉnh.

Dẫu vậy, tiếng chuông thông báo rằng tiết học sẽ sớm bắt đầu vang như thể là lời nhắc, và Tendo vội vàng nói: “A, mình phải về ngay. Gặp cậu sau tan trường, Amano-kun!” Cô ấy nói với giọng điệu thân mật và rời đi ngay.

Khi cả lớp chết lặng, và Amano, người bị bỏ lại, dõi theo Tendo rời đi trong cơn sửng sốt…

Shiyouji bên cạnh tôi lẩm bẩm gì đó mà để lại một ấn tượng sâu sắc trong tâm trí tôi.

“Cái quái gì vậy kìa…”

Những lời đó dường như đại diện cho thứ mà cả lớp 2F cảm nhận.

Nhưng trước khi tôi có thể bàn luận với bạn bè mình, giáo viên bước vào bắt đầu tiết học tiếp theo, nên chuyện đó để lại một “vết ngứa” trong lòng mọi người ở lớp.

Tôi d ra sách và vở lên trên bàn, và giả bộ nghe giảng trong khi nghĩ về Amano. Không may, từ vị trí được ấn định, tôi không thể nhìn được Amano, người ngồi cạnh cửa sổ phíacuối lớp học từ vị trí trung tâm của mình, nhưng tên đó chắc chắn…

Đang trưng cái bộ mặt vênh váo mà ý rằng “mấy người không thấy sao?”

Một khi mường tượng ra điều đó, tâm trạng khó chịu của tôi không dứt được.

Cái tên một mình một bóng đơn điệu tẻ nhạt, người bỗng được bắt chuyện bởi mỹ nhân xếp hạng trong cả trường.

Đây như thể một câu chuyện từ một light novel rác rưởi nhàm chán. Chủ đề có thể là có được vận may trong đời, nhưng từ phía cạnh của những người xung quanh cậu ta, không có gì ngoài sự ghê tởm hơn vậy. Tôi biết rất rõ sự ghen ghét hay “tâm trạng tức đến tím tái”, thế có làm sao? Đó là cảm nhận thực sự của tôi lúc này. Thực tình, đa số bạn học của tôi ít nhiều cũng cảm thấy bức bối về chuyện này.

…Hờiiii.

Có thể vậy, tôi ý thức rõ rằng phản ứng của mình mạnh hơn của những người khác.

Xét cho cùng… Tôi chưa gặp một sự cứu rỗi diệu kì như vậy hồi sơ trung… Chó chết!

Tôi càng bực hơn khi càng nghĩ về điều điều đó. Amano Keita. Trong khi tôi không nhìn được mặt cậu ta, tôi tưởng tượng rằng cậu ta đang trưng ra cái mặt tự mãn. Dù có bỏ qua điều đó, tôi vẫn…

…Ai lại vui cho được khi thấy một tên tẻ nhạt đơn điệu, người chả bỏ ra tý nỗ lực, có được niềm vui từ trên trời rớt xuống… Arghh, bực quá!

Tôi lấy ra mấy vật dụng với thái độ dữ dội.

Sau đó, tôi đâm đầu chiếc bút chì kim vào cục tẩy trắng hết lần này tới lần khác.

*****************

Giờ nghỉ giải lao tiếp theo, lớp học bị bao trùm bởi bầu không khí kì lạ. Dù cho các nhóm đều tán gẫu như thường, nhưng chủ đề xoay quanh Amano và Tendo. Cũng như vậy với chúng tôi, đặc biệt là hai cô bạn người đang nghiền ngẫm một cách mù quáng.

Còn với tôi… Thành thực mà nói. Tôi nghĩ việc “bàn tán về chủ đề này” sẽ khiến Amano vui hơn, nên tôi không tham gia quá nhiệt tình. Dẫu vậy, khi Reina hỏi tôi một cách phấn khởi: “Vậy, quan hệ giữa họ thức sự là gì nhỉ?”, tôi không thể không đáp lại.

“Reina, cậu nghĩ sao?”

“Hmm? Mình sao? Ế~~ Thật khó nói. Sẽ vui lắm đây nếu đó liên quan tới tình yêu. Thì, thực tình, không có vẻ gì là như vậy, nói rằng họ là bạn cũng không thực tế. Họ giống như đối tác làm ăn chính thống vậy?”

“Ý cậu là hai người họ quen nhau qua câu lạc bộ cộng đồng hay công việc sao?”

Rất có vẻ là vậy. Trong khi tôi chuẩn bị nói ra, Mika, người thích ngồi lê đôi mách, phát ra một tiếng “Hmm~~”

“Thế thì nhạt chết~~ Và thực ra, mình nhớ rằng Tendo-san đó không tham gia một hội hay câu lạc bộ gì phải chứ? Và nói thẳng thì mình không nghĩ cô nàng làm việc bán thời gian.”

Masaya gật đầu đồng tình với ý kiến của Mika.

“Phải rồi, gia đình Tendo giàu phải không? Hơn nữa, mình không có ấn tượng nào về việc Amano làm việc hay tham gia câu lạc bộ.”

“Hay đúng hơn, Amano chả để lại mấy ấn tượng cả.”

Lời của Daiki khiến mọi người bật cười. Tôi cũng như vậy, nhưng nụ cười của tôi chỉ là cười ra mặt thôi.

Trong khi chúng tôi dần đi lạc đề và mọi người bắt đầu đùa giỡn~~

Tôi nhận ra rằng… Tôi không sao xua đi cái tâm trạng không vui của mình được, và coi việc này như một phần tán nhảm giải trí như những người khác.

Cái quái… Quá vui vẻ khi nói về Amano sao. Mấy người rớt mất não rồi sao? Thật nhàm.

Tôi lén nhìn Amano. Dù cậu ta bị dọa dẫm bởi ánh mắt của cả lớp, cậu ta dường như không bận tâm tới xung quanh, và chỉ nhìn xuống bàn của mình với đôi mắt lấp lánh. Tôi đang tự hỏi cậu ta đang làm gì, nhưng cậu ta có vẻ như bị cuốn hút vào trò chơi của mình. Cậu ta không chơi bằng chiếc điện thoại, nhưng với máy game cầm tay.

…Hừm, thật là một tên cô độc. Game vui vậy sao?

Đã có thời gian tôi bị nghiện game. Trong thời gian rảnh khi tôi đang chuẩn bị cho các bài kiểm tra, tôi tìm thấy một dãy máy game lớn rất thú vị. Và với vị trí đặc biệt, nó là nơi ẩn náu cho tâm hồn tôi thời sơ trung. Đó là lý do tại sao tôi sẽ bị kích thích như con cún của Pavlov mỗi khi bước vào khu chơi game. Dẫu vậy…

Ít ra thời gian tôi rành để tán gẫu giữa các tiết học với bạn của mình có ý nghĩa nhiều hơn game. Tên đó chỉ trốn trong thế giới riêng của mình, đắm chìm trong game…

Dù cho chúng tôi bằng tuổi, tôi ghét cậu ta với kiểu cảm xúc “mấy đứa trẻ thời nay”. Tôi không chịu được.

…Ừ thì, ngoài Amano ra, có vài người khác dành thời gian sau giờ học một mình, nhưng không biết vì sao, tôi không cảm thấy tức tối khi nhìn họ. Tôi chỉ cảm thấy tức với Amano… Bởi vì vẻ mặt của cậu ta khi cậu ta nhìn vào màn hình game.

Nghĩ lại, cậu ta đã luôn trưng cái bộ mắt đó sau giờ học. Cậu ta không cười thành tiếng, và chỉ đơn thuần nhìn cái màn hình với nụ cười thộn, như thể cậu ta đang tận hưởng một mảnh của hạnh phúc vậy. Đó là lý do cậu ta có thể hòa vào không khí rôm rả trong lớp dù cho có là một tên đơn độc, và không trở thành chủ đề của các cuộc chuyện trò dù tốt hay xấu, hay chỉ nằm trong tầm nhìn của người khác.

Với tôi không thế… Có cảm giác như cậu ta đang móc tôi. Xét cho cùng, dù cho tôi được quây quần với bạn bè, tôi cảm thấy từ tận sâu trong lòng rằng những điều mà họ đang nói thật tẻ nhạt, và nụ cười của tôi hoàn toàn là giả tạo.

…Sao… Có vấn đề gì với chuyện đó? Đừng có mà xem thường mối quan hệ giữa các cá nhân.

Dù cho Amano không có lên tiếng. Tôi đưa mắt khỏi cậu ta.

…Tôi sẽ tìm Aguri và chơi ở khu chơi game sau giờ học.

Tôi không biết tại sao tôi lại quyết định vậy. Và vì có thể trông chờ điều đó, tôi có thể sống qua cả ngày với cái chủ đề về Tendo và Amano.

Và rồi, tan học đúng như tôi mong đợi.

Sau khi hoàn thành nghĩa vụ dọn dẹp, tôi gặp mặt với cô bạn gái dễ thương ở cổng trường.

Được rồi, chúng tôi đi khởi hành tới khu chơi game một cách vui vẻ. Nhưng trên đường tới đó…

“À phải rồi, Tasuku, cái cậu Amano gì đó ở cùng lớp với anh phải không?”

…Khi tôi nghe Aguri nói vậy…

Tôi cảm thấy uể oải, như thể bị lạc lối trong một cơn ác mộng.

Aguri, người đang đi bên cạnh tôi, không để ý tới gương mặt của tôi đang căng lên, và tiếp tục trong khi đung đưa cái cặp sách.

“Nó cũng gây nên sóng gió ở lớp C nữa. Tendo-san nổi tiếng thực sự đã tới gặp một bạn học nam ở lớp khác..”

“…Lắm chuyện quá!”

“Hả?”

Tôi không kìm được mà la lên, và khiến Aguri hoảng sợ và ngưng lại giữa chừng. Tôi lườm cô ấy một hồi, nhưng nhận ra tôi đã mất bình tĩnh và dỗ cô ấy:

“Không có gì đâu. Mọi chuyện đều ổn…”

Kì thật, lưỡi của tôi hoạt động không được bình thường. Tôi có vẻ như trở lại con người của thời sơ trung.

Tôi cười khô cứng một cách gượng ép với Aguri đang sững sờ.

“A-Anh xin lỗi. Anh nghĩ… Hay hôm nay không đến khu chơi game nữa, và vể thẳng nhà được chứ?”

“Hở? P-Phải rồi… Cũng được… Tasuku, anh cảm thấy không khỏe sao?”

Agiri nhìn về phía tôi với vẻ mặt lo âu. Nhưng tôi che giấu cảm xúc của mình và chỉ nói với cô ấy: “Anh chỉ không có tâm trạng.” và tiếp tục bước đi.

Aguri bắt kịp tôi nhưng vẫn không đọc được tình hình và lại nói về Amano.

“Và còn, cái cậu Amano đó, anh nghĩ cậu ta thế…”

“Anh nói thế này nhé!”

Tôi nói với giọng trĩu nặng và buộc cô ấy dừng lời.

“Không thể có tên nào đủ tốt cho Tendo ở cái trường như Otobuki.”

“Hmm? Vậy sao?”

Aguri suy nghĩ ngây ngô. Tôi thở dài và tiếp tục:

“Là một phép màu khi Tendo thực sự đã nhập học tại ngôi trường với điểm đầu vào thấp đến vậy. Thực ra, những người từ những trường danh giá và các thành viên câu lạc bộ bóng cháy từ những trường danh tiếng sẽ tỏ tình với cô ấy hết ngày này qua ngày khác. Tại sao một cô gái như vậy lại tìm một kẻ từ đám những kẻ ở đáy trường Otobuki…?”

“À, nhưng em nghĩ rằng anh và Tendo-san khá hợp đấy, Tasuku.”

Khi tôi nghe được điều mà đáng lý không phải lời của một cô bạn gái nên nói, tôi quay đầu sang ngạc nhiên. Nhưng Aguiri chẳng có vẻ gì bận tâm về việc đó… Cô ấy vẫn với cải vẻ ngơ ngơ thường lệ, và nói điềm tĩnh với một nụ cười:

“Anh đẹp trai và có điểm số tốt nữa, và mọi thứ anh làm đều rất giỏi. Hai người sẽ là một cặp đôi hoàn hảo.”

“…Phải rồi.”

Tôi cảm thấy chán nản… Nhỏ này vẫn vậy, không biết não cô ấy trông sao nữa? Tìm đâu trên thế giới này một người đủ ngây thơ đến độ nói bạn trai mình hợp với một cô gái khác… Thiệt tình.

Nhân tiện, lý do tôi bắt đầu hẹn hò với Aguri cũng chẳng có gì đặc biệt. Khi tôi ra mắt thành công ở cộng đồng cao trung, tôi chào tiễn biệt những ngày sơ trung đen tối và kết giao nhiều bạn bè, bỗng một ngày mùa đông cô ấy tỏ tình với tôi dù cho chúng tôi chỉ mới gặp mặt: “Uehara, hãy hẹn hò đi~~” Sự thật là, Aguri trông rất dễ thương, và không có lý do gì để từ chối cô ấy, tôi tự dưng bắt đầu hẹn hò cô. Điều đó xảy ra nửa năm về trước.

…Sau đó, những điều chúng tôi đã thực sư làm được chỉ là đi chơi cũng nhau như thế này sau giờ học. Và chúng tôi đều có n bạn, nên không dính với nhau vào những ngày không tới lớp, và không đi hẹn hò cho ra trò trước đây. Chúng tôi không có tạo bầu không khí tốt để những thứ như hôn hay hơn thế có thể có để mà kể.

…Tôi cũng là một nam sinh cao trung khỏe mạnh. Dù cho tôi tràn chề ham muốn, nhưng vì lý do nào đó, hẳn vì Aguri là người tỏ tình, tôi đã có một lòng tự trọng kì cục mà khiến tôi ngăn bản thân chủ động dấn tới cô ấy. Nhưng Aguri cũng duy chỉ nhịp độ đó, nên mối quan hệ giữa chúng tôi phát triển thành bạn cùng chơi, người có thể nói mọi chuyện với nhau mà không cần lo lắng điều gì, trong khi quan hệ trai gái không tiến triển một li. Cuối cùng, tôi không thể nắm được sự khác biệt giữa Aguri và những người bạn nữ khác của mình, nên tôi không thể “năng nổ” hơn với cô ấy.

…Có thể vậy, nhưng chúng tôi vẫn là một đôi, nên nói những thứ như “cậu hợp với Tendo-san” thật thiếu tế nhị.

Tôi nhìn trừng trừng vào đôi mắt của Aguri.

“Vậy em đang xác định nếu chúng ta có hợp bởi vẻ ngoài sao?”

“Hử? Phải! Anh xét cho cùng thì đẹp trai, và Tendo-san đáng yêu như mình vậy!”

“…Thật ngốc.”

Tôi đã nghì rằng Aguri là một cô gái ngốc, nhưng tôi không ngờ cô ấy thiếu chất xám đến độ này. Cô ấy hẳn tỏ tình với tôi cũng chỉ vì vẻ bề ngoài, sẽ là một trò đùa nếu mô tả nó như tình yêu sét đánh. Thật sự đó, con gái ngày nay… Chờ chút, tôi không nên lấy Aguri làm chuẩn mực. Mika và Reina có thể phù phiếm, nhưng không tệ như kia… Hờiiiiiii.

Quả thực rằng hẹn hò với cô gái như Tendo có thể là một kết thúc có hậu…

Nếu tôi chọn bạn cặp chỉ vì vẻ bề ngoài, cô ấy sẽ là lựa chọn hàng đầu. Không, cũng tương tự với tính cách nữa. Ít ra, nếu tôi hẹn hò với cô nàng, mối quan hệ của chúng tôi sẽ không mệt mỏi như của tôi với Aguri hiện tại. Dù là tán gẫu cũng sẽ rất vui nếu ai đó có thể độc chiếm nụ cười thân thiết của Tendo và biểu cảm ngượng ngùng, dù trai hay gái, họ sẽ bị cô ấy quyến rũ… Đó là lý do…

Tại sao cô ấy lại chọn Amano…?

Hẳn vì Aguri nói rằng tôi hợp với Tendo, cơn bực của tôi trở lại… Arggh, quá đủ rồi! Tôi cảm tưởng muốn tự hỏi mình bị cái quái gì vậy! Tôi cứ tiếp tục nghĩ về Amano, Amano!

Một hồi, tôi nắm chặt bàn tay của Aguri.

“Nào Aguri, về nhà thôi!”

“Hở? Ế, nhưng em không đi đường đó, Tasuku…”

Sau khi cô ấy nhắc, tôi nhận ra chúng tôi đang ở điềm chia tách mà chúng tôi nên hướng về nhà của mỗi người. Tôi cảm thấy mặt mình nóng lên đôi chút, nhưng tôi không thể rút lại lời nên tôi kéo Aguri để che giấu sự xấu hổ.

“K-Không sao! Aguri, t-thỉ thoảng theo anh về!”

Dù tôi thấy một tên con trai như thế quá là vũ phu. Quái gì vậy? Bạn trai đưa bạn gái về thì không sao, nhưng bắt bạn gái đi theo cậu ta về nhà còn không xảy ra trong xã hội nam quyền xa xưa, đó chỉ là thiểu năng.

Tôi quyết định buông tay cô ấy ra và lao thẳng về nhà một khi Aguri từ chối tôi. Dẫu vậy, chỉ là bạn gái của tôi không đọc được tình hình…

“…Uwah. Được rồi, em sẽ đưa anh về~~!”

Aguri cười rất tươi vì lý do nào đó, và chấp nhận đề nghị của tôi một cách thích thú… Vì cô ấy đã nói vậy, tôi không thể để cô ấy thất vọng lúc này.

“Ugh… Đ-Được rồi! Anh sẽ để em đưa anh về!”

“Vâng! Hê hê~~”

Aguri lại nắm lấy tay tôi với một niềm hân hoan. Ế, nhỏ này bị sao vậy… Và tôi hôm nay bị sao vậy…?

Cuối cùng, tất cả chỉ tại Amano!

Sau khi đổ thừa mọi trách nghiệm, tôi đã có thể duy trì trạng thái ổn định… Và về nhà với tâm trạng phiền muộn cùng với Aguri một cách tình củm.

…Thật bí hiểm…

Ugh, quá đủ rồi đấy, quái gì vậy…

Buổi sáng tiếp theo, trong lớp 2F.

Tôi đã gạt đi mọi bực dọc và ngờ vực từ ngày hôm qua, nhưng tôi vẫn sững sờ. Không chỉ tôi, cả lớp vẫn vậy sau khi chứng kiến “cảnh tượng đó”. Sẽ rất khó để không như vậy, sau khi thấy “cảnh tượng đó”.

“Cảnh tượng đó”… ý chỉ…

Amano… phũ Tendo Karen!

Amano khước từ Tendo về chuyện gì đó, và những giọt nước mắt phật ý trên đôi mắt cô nàng, cô nàng rời khỏi lớp F với gương mặt đỏ bừng… Thật là một cảnh tượng không thể tin nổi.

Sau khi chứng kiến cảnh tượng đó mà có thể báo hiệu rõ thảm họa, cả lớp học đắm chìm hoàn toàn trong hỗn loạn.

“Hở? Chuyện gì xảy ra vậy? Đây là lần đầu tiên mình thấy Tendo-san trông bực tức…”

“Phải, đó rõ ràng là sự rối rắm về cảm xúc!”

Mika và Masaya nói với giọng đủ lớn mà Amano có thể nghe thấy họ, kể cả Daiki, Shiyouji và Reina đều thảo luận về việc đó nữa. Họ nói điều đó nghe giống việc câu lạc bộ, phản ứng của Tendo rất không bình thường, và thậm chí đề xuất việc hỏi Amano.

Họ cũng hỏi ý kiến của tôi, nhưng tôi trả lời một cách chẳng chút quan tâm. Suốt lúc đó, tôi nhìn thẳng tới chỗ Amano.

Thực lòng, cậu đang nghĩ cái gì trong đầu vậy…?

Bỏ qua chuyện vừa xảy ra, Amano vẫn vui vẻ với cái điện thoại của mình một cách hạnh phúc. Dù cho cậu ta có vẻ chán nản và tiếc nuối trong giây lát, sau khi cậu ta nhìn chiếc điện thoại của mình và nở một nụ cười, cậu ta quay lại cái chất “Amano người luôn cười vui vẻ dù cho cậu ta đang chơi trên điện thoại một mình”.

…Cậu ta khước từ lời mời của Tendo, vậy tại sao cậu ta lại tỏ cái bộ mặt đó…?

Tôi nuốt nước bọt. Thay vì tức tối, tôi cảm thấy rợn người. Dẫu vậy, tôi nắm được ít nhiều mối quan hệ giữa họ.

Tendo hẳn đã mời Amano tham gia một câu lạc bộ nào đó ngày hôm qua. Vì cô ấy to tiếng một cách bất thường ngày hôm nay, chúng tôi có thể nghe được phần đó rõ ràng.

Dẫu vậy… Amano từ chối cô ấy một cách lạnh lùng… Cậu ta thực sự đã từ chối cô nàng.

Với Tendo, đây là một sự kiện chuyển biến theo cách không ngờ. Vẻ mặt của cô ấy đỏ bừng giữa chừng, và thậm chí rời đi với biểu cảm cô ấy hiểm khi để lộ… Dù cho đây không phải vấn đề yêu đương gì, lớp học vẫn náo loạn. Sau khi bàn tán rôm rả một hồi, Mika nhìn về hướng Amano và lẩm bẩm:

“Việc này… cảm thấy chút khó chịu…”

“Hở?”

Sau khi nghe được một thứ bất ngờ từ Mika, tôi đưa ánh mắt mình khỏi Amano. Mika nói có chút bực tức: “Không, không có gì to tát cả…”

Sau khi thổ lộ một cách không tự tin, cô ấy tiếp tục:

“Mình nghĩ cậu ta chỉ tạo ra không khí… X-Xét cho cùng, cậu ta được mời một cách tử tế, liệu những người bình thường có từ chối việc này?”

Điều khiến tôi ngạc nhiên là ba người còn lại đồng ý với điều Mika nói. Dù cho tôi có khó chịu với Amano ngay từ đầu, tôi không thể theo cái lối suy nghĩ của họ và bắt đầu lên tiếng thay cho Amano:

“Thì, hẳn có lý do gì đó đằng sau mà chúng ta không biết?”

Lần này, Reina nghi ngờ ý kiến của tôi: “Vậy cơ à?”

“Nếu có lý do gì đó thuyết phục, Tendo sẽ không tỏ cái bộ mặt đó đúng không?”

“Ế…”

“Từ điều mà mình thấy, mình nghĩ cô ấy bị từ chối vì vấn đề cảm tính của Amano.”

Reina có đối mắt sắc xảo quan sát người khác. Thật vậy. Nếu có lý do tốt, biểu cảm của Tendo sẽ cho thấy thật không may và cô ấy sẽ không phản ứng như vậy.

Shiyouji người có bầu không khí của một “kẻ theo đuôi” trong nhóm thở dài cam chịu, và lẩm bẩm:

“Cậu ta là người nhận được lời mời thế mà cậu ta vẫn muốn giữ cái tôi của mình, thật khó coi.”

Khi tôi nghe thấy vậy, tôi cảm thấy có lửa dâng trào trong mình vì lý do nào đó. Tôi không thể không mắng Shiyouji:

“…Chúng ta đều là học sinh cùng khóa, nên không có vị thế cao hơn hay thấp hơn gì cả.”

“Hở? Ế, cậu sao vậy, Tasuku?”

Tôi chỉ nhận ra sau khi thấy Shiyouji hành động có chút bị tác động… Thứ kiêu căng gì mà tôi nói tới vậy kìa? Phải, có vị thế cao hơn và thấp hơn. Thực sự, tôi nghĩ Amano thấp kém hơn tôi không phải sao? Vậy thứ mà tôi nói…

Daiki với óc nhanh nhạy và bình tĩnh nhận ra tôi bị tác động, và giúp làm dịu tình hình.

“Nhưng mình cảm thấy rằng Amano hôm nay xem thường người khác.”

Đó là cách xuất sắc để diễn tả điều đó. Nhờ đó, điều tôi nói khi trước được giải thích rằng tôi thấy khó chịu vì “Amano xem thường người khác”. Sự thật thì, một lời giải thích lỗi như vậy không thể làm dịu cuộc đối thoại quá tốt, nhưng Shiyouji và tôi đều vui vẻ chấp nhận nó, và cuộc thảo luận tiếp tục.

Tôi thở phào và tiếp tục tham gia cuộc nói chuyện. Chúng tôi thảo luận về Tendo và Amano một cách hăng say tới khi chuông báo vào giờ vang lên.

Tôi cảm thấy có lỗi vì làm hỏng bầu không khí trong một hồi, và cố gắng nói về những suy đoán giả tưởng và vô lý để gây cười…

Nhưng mỗi khi có sự ngưng lại, ánh mắt của tôi lại quay sang Amano người đang chơi game một mình vui vẻ.

Sau giờ học, tôi tới chỗ khu chơi game một mình vì Aguri cuối cùng lại không đi được. Sau khi tới đó một lần, tôi sẽ vô thức tới thêm vài lần. Tôi thích cái gì thì theo cái đó, và sẽ chỉ tập trung vào một thứ khi tôi bị thu hút.

Tôi nhớ lại rằng đó là lý do tại sao tôi giữ khoảng cách với game khi tôi chuẩn vị cho bài kiểm tra đầu vào cao trung…

Trong khi tôi đi dọc con đường, tôi nhớ lại điều này. Tại sao tôi nghĩ rằng cho tới giây lát trước lý do tôi bỏ rơi game vì tôi “mệt mỏi nó” hay “mất vui”? Dù cho tôi rất thích game, và chỉ có thể vượt qua bằng cách giữ khoảng cách.

Từ phía cạnh đó, đương nhiên nếu đam mê của tôi bừng cháy trở lại sau khi tôi bắt đầu tới khu chơi game với Aguri.

Sau khi tôi tới khu chơi game, tôi đi lòng vòng cả khu. Dù cho không dễ mang về những máy mới, phần thưởng của máy có quà luôn thay đổi thường xuyên. Sở thích của tôi khác với Aguri, và tôi không quan tâm tới các con thú nhồi bông. Nhưng tôi thấy một thứ mà tôi hôm nay thấy thích và dừng chân.

Đó… là băng game?

Vài băng game của tay cầm chơi game di động thế hệ cuối được đặt trong máy 500 yen một ván làm phần thưởng, như thể một cửa hàng tạp hóa cho đồ cũ. Vì đây là một cơ hội hiếm gặp và tôi thấy game mà tôi muốn chơi hồi sơ trung nhưng tôi đã bỏ qua để chuẩn bị cho bài thi đầu vào, tôi đút đồng 500 yen trước khi kịp nhận ra.

Tôi ngạc nhiên sao tôi lại bị lay động trong khi điều khiển tay gắp máy và nhắm. Trò chơi cũ hẳn rẻ tiền, và bao gói có điểm mà có thể luồn vào, một kiểu thiết kể ngon ăn.

Tôi chuyển động khéo léo cánh tay cơ khí và móc vào nhãn một cách ngoạn mục, và phần thưởng di chuyển lắc lư tới chỗ tôi. Nó rơi với một âm thanh uỵch cụt lủn. Thành thực, tôi cảm thấy đây không phải cách đúng đắn đối xử với một trò chơi, nhưng cũng khó mà phàn nàn về chuyện đó.

Sau khi lấy được phần thưởng, tôi thở dài và băn khoăn tại sao mình chọn game này sau suốt một khoảng thời gian dài…

“Wah, mạnh dữ.”

…Ngay sau đó, tôi nghe một giọng nói quan thuộc bên cạnh mình. Tôi quay sang và như một “Déjà vu” Amano với vẻ mặt bị ấn tượng đang đứng đó với đôi mắt lấp lánh.

Tôi tỏ vẻ mặt bối rối và câm nín trong khi nhìn Amano. Cậu ta hẳn nhận ra mình đã nói điều gì sau đó và bắt đầu đỏ mặt và hoảng loạn.

…Cậu ta trông không giống người sẽ khước từ một cách thẳng thừng Tendo…

Nghĩ kỹ thì, Amano trông rất mờ ám khi cậu ta không chơi game, và là một kẻ cô độc đáng thương thường thấy… Liệu tính cách này của cậu ta có thay đổi khi dính dáng tới game không?

Tôi nghĩ trong khi cứ thế nhìn chằm chằm Amano, và cậu ta hoàn toàn trở nên rối trí… Cậu ta vẫn lấy dũng khí từ đâu đó và đi về phía tôi. Rồi cậu ta cúi đầu.

“À, mình là Amano! Amano trong lớp của cậu!”

“Mình biết.”

Tôi cứ thế đáp lại. Nhưng cậu bạn này không có vẻ gì đọc được tình hình, lờ đi thái độ của tôi và dấn tới. Cậu ta rồi… chỉ cái game mà tôi thắng được như một phần thưởng trên tay.

“Đ-Đây! Cậu thật tuyệt, Uehara-san! Cậu gắp được con thú bông lần trước nữa!”

“H-Hở? Ế, không có gì… chỉ là may thôi…”

Chuyện gì đang xảy ra vậy? Tại sao tên này lại nói chuyện với tôi? Quá bất ngờ nên tôi không biết phản ứng ra sao.

Trong khi tôi nghĩ về vài việc, Amano tiếp tục:

“Erm, U-Uehara-san, cậu có thích game không? T-Tại sao cậu lại chọn giải thưởng này…?”

“Hmm? À… Không có gì, đây chỉ là may mắn. Có game mà mình cảm thấy muốn chơi…”

“Hở, game nào vậy.”

“Ughh.”

Amano tiến tới còn gần hơn. Cậu ta bị làm sao vậy? Ngốc đến gốc rồi sao?

Tôi cảm thấy khó chịu, nhưng vẫn trả lời:

“Một game tên là “Paradigm of Fantasia”…”

“Ồ, POF!”

Đôi mắt của Amano sáng lên vì lý do nào đó. Tôi không đi sâu vào vấn đề này nhưng tôi có thể hiểu được rằng những người như cậu ta có vẻ thích bộ game này.

Game Fantasia là bộ RPG khá nổi. Nó tương tự như Dragon Quest, mỗi phần là một câu chuyện độc lập. Tên đề không sử dụng số, nhưng thay đổi phần “xxx” trong tiêu đề game “xxx of Fantasia”. Nhân tiện, game đầu tiên tôi chơi được gọi là “blah Fantasia”, một game đi cùng năm tháng được làm lại nhiều lần.

Và các trận chiến là các game hành động theo chiều ngang. Đó là lý do tại sao cách chơi phù hợp với tôi, người rất thich chơi game giao chiến, và tôi chơi vài game trong bộ này. Dẫu vậy, tôi đã chuẩn bị cho bài kiểm tra của mình khi game cuối cùng được phát hành, và tôi đã từ bỏ game và bỏ rơi bộ này.

Ngoài việc đó, chỉ qua bao bì và video quảng bá, tôi không thể phủ nhận rằng phong cách đồ họa và câu chuyện của bộ này là xu hướng cho những kẻ nhạt nhẽo. Tôi cảm thấy xấu hổ vì đã động tay vào chúng, và bắt đầu né tránh. Tôi không thể quen với minh họa qua những năm gần đây…

Amano không biết tôi có một cảm xúc phức tạp khi bắt đầu nói chuyện với tôi một cách hăng say, chỉ dựa vào sự thật răng tôi thích serie này.

“Đây là tuyệt tác! Uehara-san, nếu cậu thích bộ này cậu phải chơi thứ này!”

“V-Vậy sao?”

“Đúng vậy! Khi cả bộ đang được hoàn thiện, những người phát triển tuyên bố rằng họ muốn “cách mạng hóa phong cách chơi game” trước khi tạo phần cho nó. Sau khi được bán lẻ, người ta nhận ra rằng nó theo công thức truyền thống của bộ Fantasia, và nó bị ngập bởi những bình luận chỉ trích. Nhưng sự thật thì nó được hoàn thiện rất tốt! Đó là lý do tại sao mình tự tin đề cử nó với cậu!”

“Thì, dù với sự đảm bảo của cậu…”

Thay vì sở thích của Amano, tôi sẽ quan tâm hơn tới bình luận trên Amazon. Trong khi tôi bắt đầu gãi đầu, tự hỏi rằng mình nên làm gì tiếp theo, Amano có vẻ đã bừng tỉnh. Mặt cậu ta đỏ tía, và bước xa ra chỗ tôi đứng, co rúm người lại.

“M-Mình xin lỗi! Mình quá chú tâm tới nó…”

“Ế, không sao… À~~ Xin lỗi, mình đã khiến cậu phát hoảng.”

Tôi cũng tự nhìn lại mình. Chí ít, tôi không tên có thái độ đó với bạn học của mình, người tới chỗ mình với sự thiện chí. Nên tôi quyết định lùi một một bước, cùng với Amano. Amano cười ái ngại, rồi ngẩng đầu lên và nhìn tôi hối lỗi.

“Ế, thì, mình đã có hành động ngu ngốc vừa rối, và lỡ cơ hội kết bạn với những người cũng đam mê game… Đó là lý do mình như phát điên và nghĩ rằng đây là cơ hội tốt khi thấy cậu lấy được giải thưởng hai lần liên tiếp ở trò tay gắp, và phấn khích quá… Mình xin lỗi.”

“Không, không cần xin lỗi… À~ …Erm, cảm ơn vì đã tới nói chuyện với mình.”

“Hở? À, mình hiểu…”

Khi chúng tôi trở nên im lặng trong khi đối mặt người kia… Gì đây? Một cuộc hẹn ghép đôi sao?

Trong khi tôi đau đầu về việc phải làm gì, Amano cúi đầu cậu ấy vì để tâm tới tôi và nói: “À, mình xin phép đi trước…” Rồi quay lưng về phía tôi.

Amano vội vã tới khu máy khác. Tôi dõi theo chuyển động của cậu ta với cảm xúc hỗn tạp một hồi… Và…

Cái quái gì vậy… cậu ta đang…?

Amano muốn thử trò chơi giao chiến mới nhất, nhưng sợ rằng ai đó sẽ ngồi vào máy đối diện cậu ta kiếm một trận chiến, nên cậu ta thoái lui. Cậu ta rồi kiếm một máy chơi đơn, nhưng chúng bỗng lại đều kín người. Cậu ta cuối cùng lại ở trước máy trò “Tank Wars”, và do sự về việc chơi nó. À thì, Tank Wars là một trò chơi thú vị…

Liệu có phải… Cậu ta thích chơi game, nhưng không quen với môi trường khu chơi game?

Quả thực rằng có một sự khác biệt lớn giữa người chơi khu chơi game và người chơi tay cầm tại gia. Dù tôi là kiểu người chơi cả hai thứ thường xuyên, nhiều người chỉ tiếp cận với một bên. Từ cái vẻ của Amano, cậu ta chắc chắn nằm trong phái game tay cầm tại gia.

Amano băt đầu sững sờ và lởn vởn… Lần này, một học sinh từ trường khác tặc lưỡi với Amano, dù cho Amano không ngáng đường của ai. Điều đó tác động lớn tới cậu ta va cậu ta trở nên chán nản… C-Cậu ta đang làm cái quái gì vậy?

Cuối cùng, Amano chẳng chơi được gì cả và đi khỏi khu chơi game một cách ủ rủ…

“Chờ chút chờ chút!”

“?”

Tôi không thể ngăn mình đuổi theo Amano, và đặt một tay lên vai cậu ta. Amano nhìn lại phía tôi một cách bối rối, gương mặt của cậu ta trông như của một con thỏ con mà bị bỏ rơi bởi mẹ của nó!

Tôi gãi đầu gãi tai… rồi cằn nhằn khó chịu: “Ầyyyy~~ Đủ rồi!” rồi nhìn thẳng vào mắt của Amano.

“Này Amano, cậu đi với mình một lát được chứ?”

“Hở?”

Amano, người nói chuyện với tôi, tròn xoe hai mắt. Gương mặt cậu ta cứ thế ửng đỏ.

“À, m-mình không có hứng thú với con trai…”

“Đừng có diễn cái màn cú rích dẫu cậu có muốn bỏ chạy vậy. Thế này nhé? Muốn chơi cùng nhau không? Hay thôi?”

“…Xin hãy cho mình đồng hành cùng cậu.”

Amano nài nỉ với giọng yếu ớt.

Tôi nhún vai buông xuôi.

Không nghĩ cẩn trọng về điều đó, tôi đang làm cái gì vậy… Tôi không thể không giữ hai bên thái dương để xóa tan cơn đau đầu.

Trò chơi mà Amano chọn là một RPG nguyên bản tay cầm tại gia, như để đáp lại sự nổi tiếng của nó, một game giao chiến khu chơi game được làm theo nó. Câu chuyện cũng tiếp tục sau cái kết của RPG đó và đó là lý do tại sao Amano, người yêu thích game đã quyết tâm tới khu chơi game, nơi mà cậu ta không thường lui tới.

Amano gãi đầu ái ngại trong khi cậu ta xếp hàng để chơi game cùng tôi.

“Mình đã tới đây rồi nhưng đúng như kì vọng từ một game mới toanh, nó luôn đông đúc. Dù cho có giây lát trống chỗ, ai đó sẽ lập tức chơi, đó là lý do mình cảm thấy không ổn khi theo dõi nhưng cảnh cắt và câu chuyện một cách nhàn nhã.”

Đúng rồi, tôi cũng gặp Amano tại đây hôm bữa. Cậu ta đi thẳng về nhà lần đó… Cậu ta ngây thơ đến độ nào đây cơ chứ? Thật là cạn lời… Dẫu vậy…

“…”

“? Uehara-san?”

“À, không có chi…”

Amano liếc sang tôi sau khi tôi đột nhiên dừng nói… Sự thật là, tôi càng biết nhiều về tính cách của cậu ta… tôi càng nhận ra sự bất nhất giữa ấn tượng của tôi về cậu ta vì sự biến của Tendo.

Không nhịn được, tôi hỏi thẳng cậu ta:

“Amano, này… Mối quan hệ giữa cậu với Tendo là gì?”

Chết cha, mặt của tôi đang nóng lên. Tôi nhận thức rõ đó là một câu hỏi điên rồ tới độ nào, và nó hút cạn tinh thần tôi để mà dám hỏi. Nếu là Aguri, cô ấy sẽ hỏi một cách hờ hững. Nhưng quả thật rằng việc này làm tâm can tôi cứ bứt rứt.

Câu hỏi thô lỗ của tôi… khiến Amano nở một nụ cười có chút khó ở.

“M-Mình hiểu, sự kiện cuối giờ học đó… Cậu cũng thấy nó phải không Uehara-sam?”

“Phải… X-Xin lỗi, nếu nó là vấn đề riêng tư, không nhất thiết phải…”

“À, không, không nghiêm trọng đến vậy!”

Amano lắc đầu vội vã. Tôi quyết định hỏi sâu hơn.

“Có vẻ như cậu khước từ lời mời vào câu lạc bộ…”

“À, cậu đã biết tới vậy. Ugh~~ …Thì, xét tới bản chất của câu lạc bộ đó, mình mong cậu có thể giữ điều nảy chỉ giữa hai đứa…”

Sau khi nói rõ ràng, Amano, cậu ta nói ngắn gọn cho tôi biết điều gì đã xảy ra giữa cậu ta và Tendo. Thành thực, không có vấn đề gì to tát sau khi nghe về nó. Cậu ta chỉ tình cờ gặp Tendo, và được mời vào câu lạc bộ của cô ấy, chỉ có vậy. Tôi ngạc nhiên rằng câu lạc bộ đó là “câu lạc bộ game thủ”, nhưng mọi thứ chẳng có gì đặc sắc. Được mời tham gia câu lạc bộ, Amano ghé thăm nó. Dẫu vậy, nếu có điều bất thường về câu chuyện này, đó hẳn là…

“Và sao? Tại sao cậu không tham gia câu lạc bổ game thủ? Nói thật nhé, mình vẫn chưa hiểu lời giải thích của cậu về phần quan trọng nhất. Điều gì là sự khác biệt giữa câu lạc bộ game thủ và những trò chơi mà cậu muốn chơi?”

Tôi hỏi trong khi kiểm tra xem nếu người chơi phía trước chúng tôi đã xong lượt của họ chưa. Amano rồi tỏ vẻ mặt khó ở.

“Ế… Mình phải nói sao đây nhỉ? Erm~~ …rất khó để giải thích…”

“Nhưng, không phải cậu muốn gặp gỡ những người bạn mà cậu có thể nói chuyện về game sao?”

“Q-Quả thực vậy… Ugh…”

Amano lắp bắp, và sự bối rối đã tan biến quay trở lại với tôi… Hờiiii, chết tiệt. Tại sao tôi lại cảm thấy khó chịu đến vẫy mỗi khi thấy cậu ta kia chứ? Dù cho tôi không chắc rằng tại sao tôi lại vậy, điều đó còn điên tiết hơn.

“À, Uehara-san, nhìn kìa. Hai vị trí đối mặt nhau vừa trống! Chơi ở đó đi!”

“Hmm… À, được!”

Vừa khi tôi im lặng, hai vị trí trống xuất hiện ở dàn máy, và chúng tôi nhanh chóng lấp khoảng trống… Thực tình, tôi đã được cứu. Với cái tôi vừa mới đây, ai biết được tôi sẽ nói gì với Amano. Tôi dám chắc rằng mình sẽ trút giận một cách vô lý lên đầu cậu ta vì cơn bực tức tôi cảm nhận được.

Dù gì, hãy chơi một game và bình tĩnh lại.

Tôi kiểm tra và không thấy ai khác ngoài chúng tôi xếp hành cho máy này. Sau khi Amano hài lòng với việc xem cảnh mở đầu và phần giới thiệu nhân vật, tôi cho đồng trăm yên và sẵn sàng đấu với cậu ta.

“Cậu không muốn xem chế độ câu chuyện sao?”

Tôi hỏi Amano từ phía bên kia của cái máy. Cậu ta lớn giọng và trả lời”

“Ừ. Mình sẽ tận hưởng phần đó khi bản cầm tay tại gia được phát hành. Giờ thì chiến thôi, Uehara-san!”

“Được. Hãy đắm chìm trước những kĩ năng điêu luyện của mình.”

“Nương tay một chút được chứ?”

Tôi muốn ra vẻ ngầu nhưng Amano đáp lại tôi một cách nghiêm túc, nên có chút ngượng.

Nếu là Augri, cô ấy sẽ cười như một đứa ngốc… hở?

Mình đang làm cái gì vậy? Không phải tôi cảm thấy tuyệt khi tôi không có đến khu chơi game với Aguri, và vui vẻ vì được bình yên sao? Đừng có đùa nữa, cô ấy sẽ chỉ hét như một yêu tinh khi cô ấy ở đây.

Tôi tập trung lại vào màn hình, và Amano đã chọn nhân vật của cậu ta. Nhân vật chính rập khuôn. Đây là một lựa chọn chín chắn khi chơi một game lần đầu tiên…

Vậy tôi sẽ chọn…

Tôi đưa tay mau lẹ với vòng lựa chọn, và sau khi phân vân một hồi, tôi chọn một nhân vật mà trông có vẻ mạnh và khó điều khiển. Phía bên kia phản ứng lại một cách ngạc nhiên.

“Hmm, Uehara-san, cậu chơi game này trước kia rồi sao?”

“Không, đây là lần đầu tiên của mình. Mình chỉ thích cách thiết kết của nhân vật này.”

“À… Mình hiểu rồi.”

Giọng của Amano có vẻ sững sờ… và sung sướng đồng thời. Tôi nghiêng đầu, không chắc cậu ta phản ứng như vậy có ý gì. Nhưng trận chiến lập tức bắt đầu, và tôi tập trung vào trò chơi.

Amano có dáng điệu của một người chơi game, và khả năng điều khiển của cậu ta tốt hơn so với Aguri. Cậu ta sẽ không giật mạnh tay điều khiển một cách ngẫu nhiên như Aguri. Dẫy vậy, đó là lý do tại sao…

…Có khi cậu ta yếu hơn cả Aguri…

Những người thường nhập lệnh vào ngẫu nhiên bất ngờ lại khó đối phó hơn trong trò giao chiến. Dù cho họ không ‘mạnh”, nhưng vì họ hoàn toàn từ bỏ việc phòng thủ và chiến tranh tâm lý, họ có thể ghi được một số điểm đánh kha khá với những đòn tấn công không chính thống dù cho sự điều khiển của họ có phần thô cứng.

Đó là lý do, khi bàn về kiểu người chơi nào là yếu nhất, đó sẽ là…

Amano… Cậu ta rất dễ đoán.

Một người chơi biết về cách điều khiển và sử dụng những nước đi mà không có sự đột biến là dễ đánh bại nhất.

Amano là ví dụ điển hình. Những phương thức của cậu ta như sau:

Để xác định một giao thức đòn, cậu ta sẽ sử dụng mỗi thứ một lần.

Sau khi học được những đòn đánh dễ dàng phóng ra, cậu ta sẽ hoàn toàn dựa dẫm vào chúng.

Nếu những đòa đánh của cậu ta bị chặn lại hay né được quá nhiều, cậu ta sẽ mất bình tĩnh mà tiến lại.

Cậu ta sẽ tiến lại bằng việc nhảy một cách loạn xạ.

Và chỉ sử dụng những đòn đánh mạnh, thứ rồi sẽ bị chặn.

Tự nhiên quên đi rằng có những đòn đánh xa.

Nếu bị phản đòn, cậu ta sẽ hoảng lên và chỉ phòng thủ.

Và hiển nhiên, cậu ta sẽ dính đòn tầm xa.

Cậu ta sẽ nhớ lại ngay từ đầu có đòn quăng.

Rồi cố gắng quăng đổi thủ của mình và sẽ ăn đập trong khi đó.

Khi điểm máu của cậu ta xuống rất thấp, cậu ta sẽ cổ sử dụng những đòn hạng nặng.

Tập trung quá nhiều vào những lệnh đưa vào phức tạp và lỡ mất thời cơ sử dụng các đòn đánh.

Cuối cùng, cậu ta thua bởi một đòn đơn giản như nhảy lên đá nhẹ.

“Wah! U-Uehara-san, cậu mạnh thật!”

“Cậu mới là đứa quá yếu!”

Tôi không thể không bắt bẻ lại về phía kia của cái máy, kết hoạch tấn công của cậu bạn này quá dễ đoán! Thậm chí một đứa nhóc tiểu học ngày nay sẽ còn láu cá hơn cậu ta!

Trong khi Amano rên rỉ ở phía bên kia, vòng thứ hai bắt đầu. Game này sử dụng hệ thống ba ván ăn hai, mọi chuyện sẽ kết thúc nếu tôi thắng ván này.

Sau khi thấy Amano yếu đến thế nào ở hiệp một, tôi chấp cậu ta một chút và cố thử vài đòn đánh… Và…

Hở, đòn này của cậu ta là gì vậy… Ồ, một đòn trêu ngươi sao?

Đây là thiết kể phổ thông trong những trò giao chiến gần đây. Đòn trêu ngươi. Không có nhiều ý nghĩa ẩn sau nhưng nó cho thấy khả năng đặc biệt của mỗi một nhân vật tạo ra một đòn đánh thú vị.

Tôi không nhịn được, cậu ta không mạnh, nhưng hành động quá kiêu ngạo… Được rồi.

Tôi đáp lại với một đòn trêu ngươi của chính mình… Dẫu vậy…

Gì cơ, cậu ta sử dụng loại đòn trêu ngươi thứ hai để đối lại tôi sao? Không phải có quá nhiều đòn trêu ngươi trong trò này rồi sao?

Tôi nhìn miếng dán mà cho thấy cách điều khiển. Ở phần góc, có dòng in nhỏ về “ Đòn trêu ngươi 2”… Không không không, Amano, nhớ cái đó thì kì quá!

Tôi có chút ngỡ ngàng, nhưng vẫn đáp lại với đòn trêu ngươi 2. Tôi rồi nghe thấy Amano lẩm bẩm ở phía bên kia chiếc máy…

“Tuyệt thật…”

“Tuyệt gì chứ!? Tiêu chuẩn của cậu là cái quái gì vậy!? Không còn thời gian đâu, mình tới đây!”

“W-Wah! Đ-Đỡ cái này này, chiêu thức tối thượng “siêu thủ”!

“Wahh!”

Nhân vận của tôi đang tung ra một cú đấm nhẹ thì bị quăng lại! Amano trông có vẻ rất hài lòng.

“Đây là kĩ năng phòng thủ tối thượng mà xả hết thanh năng lượng để phản lại mọi đòn tấn công!”

“Nó mạnh thật, nhưng cậu đã sử dụng nò hoàn toàn sai thời điểm!”

Sau khi thuyết giáo Amano, người phí phạm toàn bộ thanh năng lượng, và thậm chí sử dụng chiêu thức tối thượng của nhân vật tôi điều khiển để đo ván cậu ta nhằm trả đũa.

Amano la lên ở phía đầu kia: “Uwah~~!” …Cậu bạn này thường ít nói, nhưng cậu ta phản ứng dữ dội khi chơi game.

Sau khi hoàn thành ván đấu, là người chiến thắng, nhân vật của tôi tiếp tục với chế độ câu chuyện. Không khác được vì tôi đã giành phần thắng, nên tôi sẽ chơi một chút…

<Người thách đấu mới tới!>

“Tại sao cậu bỏ 100 yen vào!”

Tôi rống lến trong khi nhòm sang phía bên kia của chiếc máy. Amano rồi nhìn tôi ngượng ngùng.

“Ế, dù gì cũng không có ai đang đợi lượt. Đánh với cậu rất vui, và trước khi mình nhận ra…”

“Này, cậu thật là…”

Tên này thật sự cứng đấu khi liên quan tới game. Tôi ngồi lại chịu thua.

Oh, vậy tôi có thể đổi nhân vật khi một người thách đấu mới tham gia nửa chừng. Được rồi…

Đây là cơ hội tốt, nên tôi đổi nhân vật của mình là chờ bên Amano. Khi trận đấu bắt đầu, ảnh nhận dạng của Amano không phải là nhân vật chính nữa.

Khi cậu ta thấy nhân vật mà tôi sử dụng, Amano trông có vẻ ngạc nhiên:

“Hở? Uehara-san, cậu đã đổi nhân vật.”

“Phải. Mình được tạo cơ hội để làm việc đó.”

“Nhưng… Cậu có vẻ thích thiết kế của nhân vật trước, và đã quen với cách điều khiển phải không? Như thế cũng được sao?”

? Hỏi kiểu gì vậy không biết? Dù tôi không rõ cậu ta nghĩ gì, tôi vẫn thẳng thắn đáp lại:

“Thử qua nhiều nhân vật thì vui hơn đúng chứ? Cậu cũng đổi nhân vật còn gì.”

“…”

“Amano.”

“À, k-không có gì! Không có gì cả! C-Chỉ là, rất tự nhiên khi cậu muốn thử các nhân vật khác nữa!”

“T-Thì đúng vậy…”

Quái gì vậy. Giọng Amano có vẻ rất năng nổ. Tôi có nói điều gì lạ sao? Hmm…

Và rồi chúng tôi bắt đầu ván thứ hai. Amano vẫn yếu như thường trong khi cậu ta sử dụng những đòn lạ mà cậu ta học được ở đâu đó mà chưa hẳn qua luyện tập… Tôi cảm thấy đánh bại tôi là mục tiêu thứ hai của cậu ta.

Với đối thủ như vậy trước mặt, tôi không có ý định tỏ vẻ quá hung hãn, và sử dụng đủ loại phương thức đánh để chọi lại.

Dù cho ván đầu tiến triển chậm và ở trình độ thấp…

…Tôi chưa bao giờ biết chơi game theo kiểu này lại thú vị đến vậy…

Chưa kể khi ở nhà, tôi đã luôn hành động nghiêm túc khi ở khu chơi game, nhưng không quá tệ khi có một ván đấu với Amano. Dù sao tôi cũng thường chơi với Aguri, và tôi có thể hé mở nhiều điều mới với kiểu tệ hại này.

Trong khi tôi bắt đầu đùa giỡn ở ván thứ hai, cuối cùng nó trở nễn hỗn loạn, và cuối cùng chiến thắng thuộc về Amano. Chúng tôi chỉ cách vài bước chân, nhưng Amano vẫn lao về phía tôi và nhìn tôi với gương mặt đỏ ửng:

“Vui thật đó, Uehara-san!”

“P-Phải rồi… Không quá tệ.”

Dù cho tôi không phấn khích bằng Amano, quả thực tôi đã bị choáng ngợp, nên tôi đánh mắt đi và trả lời cậu ta. Amano trông rất hạnh phúc khi cậu ta mỉm cười.

À… Đây là bộ mặt thường xuất hiện khi hết tiết học của cậu ta… Biểu cảm đó.

Rõ ràng có thể biết cậu ta hạnh phúc tới độ nào. Bộ mặt của cậu ta thư giãn hơn là tôi thưởng… Điều đó khiến tôi có đôi chút xấu hổ.

Tôi nhìn xung quanh và hỏi Amano:

“Tiếp theo là gì, chúng ta chơi gì tiếp?”

“Hở”

“À.”

Tôi chỉ mới nhận ra rằng mình đã mắc sai lầm sau khi hỏi vậy. Chết thiệt, tại sao tôi lại mời Amano chơi một game khác? Cậu ta đã đạt được mục tiêu của mình… Môi trường của khu chơi game khiến tôi hành động y như khi tôi ở với Aguri. Nụ cười thoải mái của Amano trông giống với Aguri là một phần lý do.

Để che giấu sự xấu hổ của mình, tôi nói tiếp:

“K… Kết của của các ván đầu trước là 1-1. Thật không hài lòng chút nào.”

“Hmm… Đ-Đúng vậy! Cậu nói phải! Phải rồi, Uehara-san!”

Khi tôi đề nghị đấu một trận khác, Amano nở một nụ cười mà thể hiện sự hạnh phúc từ tận đáy lòng.

Tôi không chịu nổi… Tại sao một người cho tôi thấy cái vẻ mặt như vậy lại từ khước từ lời mời của Tendo?

Trong khi nghĩ về điều đó, tôi nhận ra rằng mình chưa có hỏi Amano về lý do tại sao cậu ta khước từ lời mời của câu lạc bộ game thủ.

Nhưng khi tôi thấy nụ cười của cậu ta, thật khó cho tôi lôi chủ đề đó ra…

“Uehara-san! Tại sao chúng ta không chơi game đó tiếp theo nhỉ, cái đó!”

“Cái đó… Này, đó không phải game bắn súng laser sao? Không có chế độ đối đầu mà!”

“À, phải… Đúng vậy, nhưng có vẻ chơi cộng tác sẽ vui đấy, nên chơi nó đi!”

“Lý do kiểu quá gì mà~~ Này!”

Amano trở thành một con người khác khi dính tới game, và tôi không có lựa chọn nào khác ngoài theo chân cậu ta.

Và rồi, tôi bị kéo lê bởi Amano đang hứng phấn khắp khu chơi game trong suốt một giờ đồng hồ.

*****************

“Phải rồi, Uehara-san, chúng ta chơi gì tiếp theo đây!?”

Tôi không thể không lườm cậu ta, người đang tràn trề năng lượng sau trừng đó thời gian.

“Này Amano, cậu đã sử dụng ván đấu như lời biện hộ để chơi tất cả game ở khu chơi game mà cậu muốn thử nhưng không thể vì chỉ có một mình phải không?”

“Hở? L-Làm gì có chuyện như vậy.”

Amano đánh mắt đi và cố huýt sáo dù cho cậu ta không có làm được. Tôi chết lặng, nhưng không cố cưỡng lại và bắt đầu tìm kiếm trò chơi tiếp theo.

Sự thật là, tôi cũng rất vui khi chơi game với Amano. Kĩ năng của cậu ta thật tệ, chỉ hơn Aguri chút đỉnh, nhưng phản ứng của cậu ta rất thú vị… Cậu ta tạo ra một ấn tượng rằng cậu ta thưởng thức game từ tận đáy lòng, kể cả tôi cũng chịu ảnh hưởng bởi cái bầu không khí đó.

Và điều kì lạ là, sau khi chơi hết mình cùng Amano, tôi có thể phần nào hiểu được tại sao cậu ta không tham gia cậu lạc bộ game thủ.

Nói thế nào nhỉ… Aguri và tên này… đều rất hồn nhiên.

Chính xác thì điều gì khiến họ trở thành như vậy? Thẳng thừng thì, hai người họ có ít điểm tương đồng, nhưng tôi cảm thấy một cách kỳ lạ rằng có một “điều cốt yếu” giống nhau ở tận sâu trong. Nhưng… Tôi không thật sự nắm được điểm cốt yếu đó. Và… Điều đó khiến tôi bứt rứt trong lòng.

Tôi nhìn Amano, người đang đi lòng vòng khu chơi game với một tâm trạng tốt.

Trong quá khứ… tôi nghĩ tôi đã… có vẻ mặt như vậy.

Tôi không thể nhớ lại đó là khi nào, và tôi phản ứng trước điều gì. Nhưng nụ cười của Amano khiến trái tim thôi lay động vì tôi cũng từng cảm thấy như vậy trong quá khứ.

Amano có vẻ đã tìm ra trò chơi và kéo táy áo tôi.

“Uehara-san! Chơi trò kia tiếp theo đi! Xin cậu đấy!”

“À? Sao cũng được, thiệt tình, game nào vậy…”

Trong khi tôi càm ràm dù cho không có thật sự chống lại~~ Tôi đột nhiên nhận ra những bóng hình nổi bật của một cô gái tóc vàng trong tầm mắt, tôi chỉ nhìn thấy phía cạnh gương mặt của cô nàng nhưng đó rõ ràng là niềm tự hào của trường chúng tôi, idol trường – Tendo Karen. Cô ấy trông nổi bật hẳn lên ở khu chơi game, và có những người chơi mà thua game của họ vì đang nhìn chằm chằm Tendo… Chuyện gì đang diễn ra vậy?

Và từ cách mà Tendo nhìn ngó xung quanh tìm kiếm gì đó… Nói thật, tôi nắm được chút ít tình hình, nên tôi quyết định nói với Amano, người chưa nhận ra Tendo.

“Này, Amano, nhìn ra phía kia…”

“A, Uehara-san.”

“?”

Amano xen vào với giọng lo lắng. Tôi tự hỏi có vấn đề gì và nhận ra cậu ta đang nhìn ra phía đằng sau lưng tôi… Ở lối vào khu chơi game. Tôi nhìn theo ánh mắt của Amano và đứng đó là…

“À…”

Một nhóm với đồng phục Otobuki đi một cách nhịp nhàng vào trong khu chơi game.

Tôi ngó qua, và thấy họ là bạn học mà thường chơi với tôi. Năm người bọn họ là Daiki, Masaya, Shiyouji, Mika và Reina.

Cơ thể tôi theo phản xạ cứng đờ. Suy nghĩ cẩn thận, không có gì đáng xấu hổ cả, tôi chỉ đi chơi với bạn cùng lớp là Amano… Nhưng tôi không ngăn được phản ứng của mình trong khoảnh khắc đó.

Dẫu vậy… phản ứng đó đủ để sự ảm đạm bao trùm nụ cười của Amano.

…Trước khi năm người họ nhận ra… Amano quay lưng lại phía tôi trước khi tôi có thể nói điều gì, và rời đi trong khi cúi gằm đầu xuống.

“T-Tạm biệt, Uehara-san, cảm ơn cậu vì ngày hôm nay.”

“Ughh… Này!”

Tôi muốn ngăn Amano, nhưng đã quá trễ. Cậu ta vượt qua tôi, và đi về phía ngược lại với hướng của năm người bọn họ, mau chóng tiến thẳng về phía lối ra về phía hẻm sau.

Tôi, người chỉ có thể ngây người ra nhìn cậu ta; Amano, người bỏ đi trước mắt tôi với vẻ mặt đau khổ; Và cô gái tóc vàng xinh đẹp người không kịp nói chuyện với cậu ta.

Trong khi tôi đứng đó, nhìn về phía lối ra mà Amano rời đi, giọng của Masaya và những người khác tới từ phía sau lưng.

“Yo, tình cờ nhỉ, Tasuku! Chúng mình vừa karaoke xong! Ở cái chỗ mà mình đã nói với cậu ấy!”

“À-À phải… chỗ đó hở.”

“Yup, chỗ đó! Nhân viên của họ hôm nay cũng tệ vậy… Hmm? Phải rồi, Aguri đâu? Cô ấy không ở cùng với cậu hôm nay sao?”

“P-Phải, cô ấy có hẹn với người khác hôm nay…”

“Vậy sao. Thế cậu đang chơi ở đây một mình à? Có chuyện gì vậy, tại sao cậu lại hành động một cách cô độc lẻ loi vậy!?”

“Không hẳn…”

Tôi muốn phản đối cậu ta, nhưng mọi người cũng đang cười với Masaya, nên trong khi lời của tôi vẫn còn ngậm trong miệng, Masaya tiếp tục nói khỏa lấp chỗ trống.

“Phải rồi, dù gì, chúng mình đi hát karaoke hôm nay nữa. Và nó kết thúc y hệt lần trước…”

Trong khi nghe cậu ta kể lại chuyến karaoke nhàm chán của mình, vài xúc cảm dấy lên trong lòng tôi. Đặc biệt…

Tại sao Amano lại… bỏ chạy đột ngột vậy…!

Với sự tự chỉ trích, hối hận và bất an lẫn lộn, sự lo lắng của tôi bùng nổ trước.

Tôi cắt lời Masaya.

“Xin lỗi, mình có việc khẩn cấp! Chào nhé!”

“Hở? À, mình biết rồi. Chào?”

Nhóm năm người bao gồm cả Masaya vẫn sững sờ, và tôi đi nhanh chóng đi ngang qua Tendo, đi thẳng tới lối vào nơi mà Amano rời đi. Sau khi ra khỏi cửa tiệm, tôi tới con hẻm mà hiếm người đi đường qua lại. Tôi đoán hướng di chuyển của Amano nếu cậu ta về nhà, và chạy về phía khu dân cư với chiếc cặp trên tay.

Chết tiệt! Mình đang làm cái gì vậy! Nực cười! Mình đang nghĩ cái gì kia chứ!?

Tôi không thể thu xếp các cảm xúc của mình chút nào. Tôi muốn xin lỗi Amano sao? Xả cơn giận vào cậu ta sao? Không chỉ thế, tôi không biết có thích hợp không khi tôi đuổi theo cậu ta mà không suy tính điều gì.

Nhưng… Tôi chỉ không muốn đè nén đống cảm xúc này trong lòng!

Nếu tôi cứ tiếp tục thế này, tôi sẽ chỉ như hồi sơ trung! Không thể nặn ra một chút động lực, không dám kết bạn, không thê nói ra ước muốn thực sự với cha mẹ, y như hồi đó!

Tôi trượt chân và gần như làm đổ cái thùng ở nhà hàng, nhưng tôi vẫn lao về phía con hẻm tối tăm nơi mà không mấy người đi đường qua lại.

Sau khi rượt được tầm một phút và tới góc của tòa nhà, tôi cuối cùng đã thấy phía sau lưng cậu bạn học suy sụp.

“Amano!”

Tôi không thể kìm được và lao tới với tiếng la. Amano run người, và quay đầu về phía tôi một cách rụt rè. Khi Amano thấy tôi tới với hơi thở phì phò, cậu ta nghiêng đầu bối rối.

“Hở? Uehara-san? C-Có chuyện gì vậy?”

Amano cũng đi từng bước về phía tôi. Tôi tới trước cậu ta, rồi giữ yên lặng một hồi để điều hòa hơi thở… Rồi tôi lườm cậu ta và hỏi:

“Tại sao cậu bỏ chạy?”

“Hở? B-Bỏ chạy? Nói vậy có hơi quá…”

“Cậu đã bỏ chạy.”

Amano cười ngượng ngùng, nhưng thái độ của tôi vẫn dữ dội. Tâm trạng của Amano cũng trở nên xấu đi, và cậu ta công khai vẻ mặt không lấy gì vui vẻ.

Sự im lặng bao trùm lấy hai đứa… một lát sau…

Amano không chịu được nữa và đánh mắt đi chỗ khác. Cậu ta rồi nói với tông giọng khúm núm và ảm đạm, như thể đang tự nhủ với chính bản thân mình:

“Thì… Thật phiền cho cậu khi dành thời gian với một đứa như mình… Và cậu là một “kẻ sướng đời”…”

“…”

Tức thì khi tôi nghe thấy cậu ta nói điều đó, tôi nắm lấy áo sơ mi của Amano và kéo lên.

Một cơn điên tiết mà có thể làm tôi sôi máu ngập tràn trong lòng.

Tôi cuối cùng đã hiểu. Điều tôi nghĩ về cậu bạn này… Cậu bạn học này…

Tôi khinh thường cậu ta tới phát ói.

“Erm, ugh… Cậu… đang… Uehara… san…”

Amano rên rỉ đau đớn, nhưng tôi không quan tâm, kéo mặt cậu ta về phía mặt mình.

Cảm xúc hỗn tạp tôi dành cho Amano…

Tôi xỉ vả hết lên cậu ta mà không theo thứ tự nào cả.

“Ngậm cái mồm thối của mày lại, tên hikkikomri giai tân chó chết! Mày nghĩ mày là ai hả!? Nói những lời như “kẻ sướng đời”! Đừng có mà dùng từ đó… Đừng có nghĩ mày có thể gán mác mọi người với từ như vậy! Mày hiểu chứ!”

“Cậu… đang… nói… cái gì vậy…”

Amano đang rên rỉ ma không có vẻ hiểu điều tôi đang nói… Ngay cả bản thân tôi cũng không hiểu nữa. Nhưng một khi cảm xúc của bạn dâng trào, nó sẽ phun ra một con đập vỡ, và sẽ chỉ dừng lại sau khi nó hoàn toàn trống rỗng.

“Nếu cuộc đời tao lúc này có vẻ mỹ mãn, đều là do tao đã bỏ công sức vào cả! Bởi vì tao đã từng là một thằng đeo kính nhạt nhẽo, và chỉ nỗ lực thay đổi bản thân sau khi vào cao trung! Cuộc đời của mày không mỹ mãn do lỗi của mày cả! Tao có sai không!? Ít ra, tao không nghĩ tao nên bị gán mác bởi cụm từ phân biệt đối xử của mày như những người khác, Amano!”

“Mình không có… phân biệt đối xử…”

“Mày đừng có nói mày không làm! Nghe này, mày chắc chẳn nghĩ “thay vì nỗ lực để xây dựng các mối quan hệ vô bổ, sẽ ý nghĩa hơn khi dành thời gian vui vẻ chơi game”. Tao nói có đúng không!?”

“…C-Cái đó…”

Mặt của Amano trở thành một mảng xanh thậm tệ, máu của cậu ta không lên tới được não… nhưng nó chắc chắn không là lý do tại sao mặt cậu ta lại thành ra như vậy.

Tôi nới tay phải mà nắm lấy ngực cậu ta ra, và tiếp:

“Phải, ý của mày không phi lý. Đó là tất cả những gì tao có thể đồng tình với mày. Bởi vì tao cũng đã có suy nghĩ để vui vẻ với hiện tại. Dù vậy, tiêu chuẩn giải trí của tạo cao hơn mày nhiều. Sống hết mình với tuổi trẻ nghĩa là mày có thể có thể gọi tao là “kẻ sướng đời”. Tao có bạn bè và bạn gái. Còn cuộc đời cao trung của mày thì sao? Mày không có lựa chọn nào khác ngoài thỏa hiệp rằng mình sẽ vui vẻ chỉ với video game.”

“…”

Trong khi tôi nói, tôi tự hỏi bản thân: Tôi có thỏa hiệp gì không trong cuộc đời cao trung của mình? …Tôi không thể trả lời, chỉ có sự phân nộ và phẫn nộ trào dâng.

Để bỏ hết chúng qua một bên, tôi tập trung vào Amano.

“…Này Amano, mày có nghe câu chuyện cổ tích cho trẻ con về kiến và châu chấu không?”

“…?”

Amano tỏ vẻ chút ngập ngừng sau khi tôi hỏi cậu ta chuyện đó… Nhưng cậu ta vẫn gật đầu, trong khi tôi giữ phần ngực cậu ta. Tôi nở một nụ cười méo mó.

“Tao là con châu chấu trong chuyện. Nhờ việc hiểu được cách thế giới này vận hành và nắm được căn nguyên của nó, tao có thể có được tuổi trẻ viên mãn. Nếu tao gặp phải một rắc rối lớn, tao chỉ cần cúi thấp đầu và tao sẽ lợi dụng được người khác. Như thế không tuyệt sao?”

Tôi đã nỗ lực ngày qua ngày hồi sơ trung, và chỉ có game giúp tôi có chỗ để thở. Nhưng tôi cuối cùng không đạt được bất cứ điều gì, và chỉ chán ghét bản thân vì điều đó. Cái tôi hồi đó đang nhập nhòa với tên nhạt nhẽo trước mặt mình.

“Amano, nhân tiện, mày thì sao? Game có vui không? Thế là đủ rồi sao? Này, không phải cái phương thức thoát ly hiện thức của mày quá hèn hạ hay sao!? Cái phần đó của mày… tao thấy cái phần đó của mày làm tao rất khó chịu!”

Những phần gợi nhớ rõ ràng đến tôi. Dù cho cậu ta có rất giống tôi trong quá khứ… cũng tồn tại những phần khác biệt.

Amano rên rỉ đau đớn.

“Dù cho cậu có nói nhiều vậy… Uehara-san, cậu đâu có hiểu mình…”

“Tao biết! Tao không cần hỏi quá nhiều về một đứa nông cạn như mày! Amano, mày từ chối lời mời mà Tendo đã nỗ lực trao cho mày phải không!? Mày đã có cơ hội để làm một con châu chấu mà không cần cố gắng… Nhưng mày sử dụng cái cờ nghèo nàn về “sự khác biệt trong thái độ với game” và từ bỏ nó! Dù cho mày có vẻ như đã hối hận chuyện đó, nhưng đó không thự sự là điều mày nghĩ!... Sự thật là, mày nghĩ mình rất tuyệt khi dính lấy mấy cai nguyên tắc ngạo mạn của mày!”

“C-Cái đó…”

Đôi mắt của Amano hấp háy. Tôi tiếp tục:

“Đó cũng là lý do mày bỏ chạy trước bọn bạn tao! Mày thích thú cái cảnh một nhân vật chính bi đát mà mày tự xây dựng cho bản thân! Với tao… Phần đó của mày là thứ tao không thể tha thứ!”

“…”

Ánh mắt buồn rầu của Amano khiến tôi để ý… Như thể tôi đang nhìn cái tôi trong quá khứ. Tôi không thể kìm được cảm xúc của mình.

“Cuối cùng, có gì mà phải nghiêm túc với thứ giải trí ngu ngốc như chơi game hả? Thật thiểu năng. Dù cho mày chơi bao nhiêu, nó cũng chả đem lại lợi ích cho cuộc đời thật sự của mày một chút xíu gì. Game là vậy đó… Một sự lãng phí hoàn toàn thời gian. Đúng vậy, nếu mày nhìn từ phía cạnh đó, tao có thể đồng ý với sự bất mãn về câu lạc bộ game thủ. Phí phạm nỗ lực vào một thứ vô dụng như lũ ngốc. Tendo trông thì xinh nhưng danh tiếng của con nhỏ đó đang xấu đi vì những hành động kì lạ của nó gần đây…”

Và rồi, tôi nói về mọi thứ hiện ra trong đầu… Khoảnh khắc sau.

“Ugh!”

…Lần này tưới lượt Amano nắm lấy ngực tôi.

Tôi nhìn cậu ta, và đôi mắt của Amano… từ nhút nhát chuyển thành phẫn nộ.

Amano hẳn cũng có khoảng thời gian khó khăn, nhưng cậu ta vẫn nắm lấy ngực tôi và kéo tôi lên với toàn bộ sức mình… và lườm lại tôi. Tôi không thể không cảm thấy ấn tượng vì điều đó.

Hô? Hóa ra cậu cũng có thể nhìn người khác như vậy… Và sao? Tại sao cậu lại điên tiết vậy? Bởi vì mình gọi cậu là kẻ ăn bám, người chỉ biết ghen ghét thôi sao? Bởi vì mình nói với cậu sự thật về việc khước từ lời mời của Tendo là ngầu sao? Hay…

Tôi nói ra những lời đó bởi vì dù sao tôi cũng có niềm tin của mình. Dù cho Amano có bác bỏ, tôi không ý định buông xuôi. Và tôi không nghĩ mình có gì sai.

Tôi mong đợi sự bác bỏ của cậu ta.

Tay phải của Amano mà nắm lấy tôi run khẽ, đôi mắt của cậu ta nước mắt đã dâng dâng… Đồng thời, cậu ta dồn sức lực vào đôi mắt và…

Amano, người muốn nói ý của cậu ta dù có thế nào…

Cuối cùng bắt đầu sự bác bỏ của mình:

“Đừng có xem thường loài kiến!”

“…Gì kia?”

Lời của Amano quá bất ngờ, tôi thậm chí quên luôn cơn giận của mình trong khí ngây người nhìn chằm chằm cậu ta. Trong khi tôi vô thức thả Amano ra, cậu ta dướn về phía tôi.

“Q-Quả thực rằng mình không có bỏ ra chút sức lực nào cả, mình chỉ là một kẻ chỉ quan tâm tới chơi game! Mình ngay từ đầu đã ý thức được điều đó. Đó là tại sao mình sẽ không bác bỏ bất kể gì về việc đó! Mình xin lỗi! Hơn nữa, mình xin lỗi vì đã gọi cậu là “kẻ sướng đời”, mình nghĩ mình không có quyền gọi như vậy! T-Thành thực mà nói, mình chỉ nói như kia vì mình không thể chơi cùng cậu! Mình rất xin lỗi!”

“Hở? P-Phải rồi…?”

Amano đang nắm lấy ngực tôi, nhưng cậu ta có vẻ đồng tình với lời chỉ trích của tôi và xin lỗi tôi… Đang xảy ra chuyện gì vậy?

Amano tiếp tục xin lỗi.

“Hơn nữa, về việc “khước từ Tendo-san trông ngầu” thật sự tác động lớn tới mình! Mình chỉ ý thức được sau khi cậu nói ra, nó thật sự làm mình ngạc nhiên! Phải rồi, mình thật sự phiền phức! Hơn nữa, hơn nữa, mình nghĩ mình điên lắm rồi khi đã từ chối Tendo-san! Mình làm mất đi cơ hội kết bạn vì lòng tự trọng kì cục của bản thân, mình là thằng tồi nhất! Quá thiểu năng! Đầu óc mình có vần đề gì rồi!”

“M-Mình không có móc nhiếc cậu thậm tệ vậy…”

Trong khi Amano tiếp tục, thái độ cậu ta thấp còn dưới cả mức quy phục, nên tôi không thể bực nổi.

Tôi tự hỏi mình nên làm gì tiếp và đưa tay ra gãi sau đầu… Vào lúc này, Amano cúi đầu thấp xuống và nói.

“…Ế, nếu mình có thể lùi lại hàng trăm bước, mình có thể đồng tình tới ý của cậu rằng chơi game không lợi lộc gì cả. Phải... cơ bản, nó không hữu dụng gì cả. Mình biết, nhưng đó là lý do tại sao mình thấy nó thú vị… Thành thực mà nói, mình không có gì để phản đối cậu về quan điểm game không hữu dụng gì cả. Mình biết điều đó. Nhưng…”

Amano dừng tại đó. Cậu ta vẫn cúi đầu, và giây lát sau… Khi cậu ta ngẩng đầu lên lại, chỉ có sự quyết tâm cao độ còn lại trong đôi mắt kia, trong khi cậu ta nhìn thẳng vào tôi.

“Nhưng, mình không cho phép cậu coi thường câu lạc bộ game thủ và Tendo-san khi cậu chỉ trích về chơi game!”

“!”

Thật sự có chút không ngờ… nhưng sự phản bác mà có chút thích đáng hàm chứa trong nó khiến tôi không nói được gì.

Vào thời điểm này, Amano đi thẳng vào vấn đề với gương mặt dịu lại.

“Uehara-san, như cậu đã nói, mình nghĩ châu chấu trong “kiến và châu chấu” rất thông minh. Mình ấn tượng bởi nó đã như tài giỏi thế nào, và thẳng thắng mà nói, mình thật sự ghen tỵ với phong cách sống như vậy. Mình thực sự muốn trở thành con châu chấu nữa. Đó là điều tự nhiên. Nhưng… nhưng…”

Tông giọng của Amano trở nên sắc bén và vững vàng.

“Dù châu chấu có khôn ngoan thế nào đi nữa… nó cũng không có quyền xem thường con kiến chăm chỉ.”

“! Cậu…”

Tôi đã chuẩn bị và rất tự tin.

Ấy vậy, tôi không thể bác bỏ cậu ta chút nào.

Amano đang trong đà, trong khi cậu ta xả tuốt tuồn tuột trước tôi, người há hốc miệng như một con cá vàng:

“Cậu gọi bất kì ai quá coi nhẹ là một lười biếng cũng được, và mình nghĩ cậu nói đúng. Sau khi bị cậu khiển trách, mình đã lần nữa nhận ra mình thật sự tệ thế nào. Thậm chí không phải kiến, mình còn không bỏ chút công sức, nên mình chỉ là con ruồi. Mình không có một tý chút quyền nào để lên lớp cậu. Mình thật sự rất xin lỗi. Nhưng, dẫu… dẫu vậy!”

Amano, người không lắp bắp chút nào lúc này, lay động tôi bởi sự chân thành của cậu ta.

“Dù cho cúng ta đang nói về game, một thứ không đem lại lợi ích gì! Khi cậu chỉ trích mình và game, cậu không nên xem thường những người đã dốc hết sức mình vào một việc… Cậu không nên chỉ trích Tendo-san và những người trong câu lạc bộ game thủ!”

“…Ugh.”

Trời, không chỉ không trách móc được cậu ta, tôi hoàn toàn đồng ý với điều Amano nói.

Chính xác. Do sự thôi thúc của tình thế, tôi nhiếc móc mọi người quá nặng lời, dù cho tôi chỉ cảm thấy bực tức với Amano. Kể cả nếu Amano có buông xuôi và chấp nhận lời mỉa mai của tôi, tôi không cần nói xấu Tendo, và câu lạc bộ game thủ và game nói chung nữa.

Trong khi tôi cảm thấy thất vọng, Amano, người vẫn đang nắm áo tôi cho thấy gương mặt phúc hậu, và tiếp tục với giọng trìu mến:

“Đặc biệt là Tendo-san, cô ấy là một người rất tốt. Cô ấy thực sự đã mời một đứa như mình tới hai lần. Không cần nói cũng biết cô ấy xinh đẹp, hiền lành, có thẻ làm được mọi chuyện và có năng khiếu chơi game. Dù cho Tendo-san rất thông minh, cô ấy quyết theo học trường Otobuki để tham gia cậu lạc bộ game thủ. Với mình, một người như cô ấy như kiểu mối tình đầu vậy… Không, mình nghĩ đó là một người đáng được tôn trọng. Đó là tại sao, dù cho mình chấp nhận lời chỉ trích về phần mình…”

Amano dừng lại tức thì, nhìn tôi một lần nữa và nói:

“Mình muốn cậu rút lại lời của cậu về Tendo-san và câu lạc bộ game thủ.”

Dù cho Amano tỏ chút rụt rè, đôi mắt chân thật của cậu ta thậm chí ngập tràn sự kiên định..

Trong khi Amano nhìn chằm chằm tôi với cặp mắt như vậy… Cơn giận mà tôi có với cậu ta mà đã ám ảnh tâm trí tôi tan biến.

Ahh… Quái gì vậy, tên này… hoàn toàn không giống với cái tôi ngày xưa. Thậm chí còn hơn cái tôi ngày xưa… Không, thậm chí còn hơn tôi của hiện tại, cậu ta…

Tôi thở dài và nhẹ nhàng đẩy cánh tay vốn đã lỏng lẻo của Amano khỏi áo mình. Sau khi vuốt phẳng áo, tôi xin lỗi.

“…Mình sai rồi. Mình xin lỗi vì đã nói những điều như vậy về câu lạc bộ game thủ và Tendo… Erm, và còn… mình cũng cảm thấy vậy đối với những điều đã nói về cậu. Tất cả việc này… chỉ là mình tự nhiên muốn gây sự. Xin lỗi về điều đó.”

Tôi cúi đầu, và Amano xua hai tay mình trong hoảng loạn.

“Uehara-san… K-Không có gì! Dù chỉ một chút! Mọi thứ cậu nói về mình là lỗi tại mình!”

Tôi là người xin lỗi, nhưng Amano lại cút thấp đầu và trở nên bồn chồn… Tôi không nhịn được tên này, thật nản lòng.

Sau khi tâm trạng thay đổi, tôi quyết định đối đáp lại bằng một trò đùa.

“Nhưng người khước từ lời mời của Tendo không có quyền lên tiếng cho câu lạc bộ game thủ.”

Lời của tôi khiến Amano trợn tròn hai mắt. Cậu ta gãi đầu với gương mặt đỏ bừng.

“À, c-cậu nói phải! À… Thì… À… C-Cái đó…”

“…Fufu.”

Cảnh tượng Amano cố tìm lời biện hộ cho mình khiến tôi cười thành tiếng. Khi Amano thấy vậy, cậu ta cũng bật cười khuây khỏa… Ế, quái gì đây, thật không có gì to tát sau khi làm rõ vấn đề. Amano không gỉa bộ bí hiểm hay cư xử kì cục, cậu ta chỉ là một bạn học bình thường của tôi. Điều gì khiến tôi quá băn khoăn trước đây vậy?

Sau một hồi cười, tôi hỏi: “Thế…”

“Mình quay lại khu chơi game, cậu thì sao Amano? Sao cậu không tham gia cùng tụi này…”

Đề nghị của tôi chỉ vì muốn chuộc lỗi và có chút suy xét khiến Amano cười gượng gạo.

“Thì, mức độ đó quá cao với mình. Và mình có mấy game muốn chơi ở nhà, nên giờ mình về đây.”

“Mình hiểu… Thế… Erm, gặp cậu ở trường.”

“À… P-Phải! Gặp cậu ở trường!”

Kể cả một lời tạm biệt bình thường từ một bạn học khiến Amano nở một nụ cười từ sâu trong lòng… Chết tiệt, mình vẫn chưa quen với cậu ta, nhìn trực diện mà thật thấy ngượng mà.

Tôi quay đi và tiến về phía khu chơi game.

Nhưng chỉ vài bước chân sau…

“À, phải rồi!”

Tôi nghe thấy giọng Amano từ phía sau và quay lại. Cậu ta đa đi được một đoạn và có vẻ nhớ ra điều gì đó thú vị, và đang cười nhếch mép.

Tôi có chút do dự, nhưng vẫn hỏi Amano tại sao cậu ta cư xử kì quặc vậy, và cậu ta đáp lại với một nụ cười:

“Mình cười về cái meme về kiến và châu chấu, Uehara-san, cậu nghĩ ra việc ẩn dụ này sau khi suy tính, và chỉ nói ra một cách ngạo mạn như thể nó là một ý tưởng vi diệu. Nhưng không phù hợp chút nào cả.”

“Quái gì vậy? Này, muốn gây sự hả tên kia…”

“Cậu nghĩ lại xem.”

Tôi quá xấu hổ, xắn tay áo lên và muốn truy đuổi Amano, nhưng cậu ta chỉ cười nguy hiểm… Và nói cho tôi biết lý do.

“Để kết được bạn và bạn gái, cậu đã rất nỗ lực. Đó hoàn toàn trái ngược với châu chấu, kẻ nuông chiều bản thân bằng nỗ lực của người khác… Uehara-san, cậu thực ra là một con kiến siêu nghiêm túc và đáng yêu.”

“…”

Tôi dừng chuyển động. Amano nói “chào nhé” và bỏ đi.

Nhưng tôi vẫn đứng đó chết lặng. Và rồi…

“…Ha, haha… Mình hiểu rồi, mình vẫn chì là một con kiến hở… Hahaha.”

Một động lực mạnh mẽ muốn bật cười dâng trào, và tôi cười thả ga như Tidus.

…Điều kì lạ là, tôi gảm thấy cái tôi hồi sơ trung đang cười cùng với tôi.

“…Được rồi, và tiếp theo…”

Sau khi cười một hồi, tôi quay đi với tâm trạng tốt nhất suốt mấy năm gần đây, và quay trở lại cái lối mà tôi đi tới. Sau chừng 10 m, tôi rẽ sang góc của tòa nhà… Và…

“…”

“…(thơ thẩn)”

“…”

…Tôi bắt gặp mỹ nhân tóc vàng trốn ở góc khuất của tòa nhà… Tendo Karen. Nhưng cô ấy thậm chí còn không để ý rằng tôi đang đứng ngay cạnh cô ấy, trong khi cô ấy nhìn về một hướng nào đó với vẻ mặt thơ thẩn như thể lên cơn sốt nặng.

Gamers V01 161.jpg

Tôi theo ánh nhìn của cô nàng… Và có vẻ như đó là hướng mà Amano rời đi… Hmm.

Ahh~~ Ôi trời. Tôi đã trông thấy một cảnh tượng không tin nổi.

Tôi lập tức nhận ra chuyện này “nghiêm trọng” tới mức nào, và nắm lấy mũi của mình.

Xét cho cùng… Cách cô ấy nhìn… Ai mà thấy thấy cô ấy sẽ…

Này, idol trường của bọn tôi đã hoàn toàn rơi vào lưới tình…

Một cô nàng thuần khiết với gương mặt đỏ ửng và đôi mắt lấp lánh, dõi theo một cậu trai rời đi đang đứng ngay tại đây.

Tendo hẳn theo sau tôi để tìm Amano. Mục đích của cô nàng là thuyết phục cậu ta tham gia câu lạc bộ game thủ, đương nhiên rồi. Nhưng, cô nàng lại tận mắt thấy tôi đôi co với Amano. Và rồi…

Cô nàng thấy Amano, người khước từ lời mời của mình, quá quan tâm tới cô và câu lạc bộ game thủ, và thành ra thế này.

Tôi chưa bao giờ ngờ được mình lại được thấy một câu chuyện tình yêu xúc động mà rõ như ban ngày vậy. Thì, không phải cặp đôi của tôi với Aguri là bình thường, nhưng trong thời đại ngày nay, tình yêu xảy ta theo một cánh đơn điệu hơn. Để nghĩ idol trường mình sẽ là ngoại lệ…

Tôi ngắm nhìn một cách thích thú cảnh tượng cực hiếm gặp một hồi nhưng đâu thể cứ để Tendo thơ thẩn trong con hẻm tối và bỏ đi. Nên tôi tới và nói với cô nàng.

“Này… Tendo?”

“…Hở.”

Tendo chỉ bình thường lại khi tôi đặt tay lên vai cô ấy. Sau khi nhận ra tôi, cô ấy sử dụng bộ óc thông minh có tiếng của mình để nắm bắt tình hình… Cô ấy lập tức đỏ mặt và la trước mặt tôi:

“Mình không có bất kì cảm xúc đặc biệt gì với A-A-Amano-kun!”

Một Tsundere dữ dội đang trong cơn say tình đã xuất hiện! Và cô nàng chưa nhận thức được tình cảm của mình! …Thật ngốc nghếch.

“À, phải rồi~ Mình hiểu rồi~ Chúc mừng~~)”

Sau khi đáp lại hờ hững, tôi cúi đầu và chuẩn bị rời đi…

“C-Chờ chút!”

“Uwah.”

…Cổ áo tôi đột nhiên bị túm lại. Tôi sặc và ho.

Nhưng Tedno không có vẻ gì để tâm và tiếp tục:

“C-C-Cậu có ý gì khi nói hiểu rồi? Tại sao cậu lại chúc mừng mình…”

“Khụ khụ… Ahh~ …Thì, mình nghĩ Amano và cậu là một cắp xứng đôi.”

“Gì kia…”

Mặt của Tendo thậm chỉ còn đỏ hơn, và bốc khói như một ấm đun nước đã sôi. Được rồi, đây là cơ hội của mình.

“Tạm biệt.”

Tôi vẫy tay và nhanh chóng thoát thân. May thay, Tendo không đuổi theo tôi lần này… Phù.

…Giờ tôi có thể đồng cảm với Amano và hiểu tại sao cậu ta không có vẻ gì vui khi bị đuổi theo bởi một mỹ nhân lộng lẫy. Cô nàng kia thực sự phiền phức, phần nào còn hơn cả Aguri.

Tôi từ từ bước về phía khu chơi game với hai tay khoanh trước ngực trong im lặng.

Và rồi, tôi quyết định một chuyện khi tôi tới được khu chơi game.

Được rồi, mình sẽ làm tất cả những gì mình có thể để đưa họ đến bên nhau, và trọc Amano trong quá trình đó!

…Tôi đã có một thú vui mới trong cuộc sống cao trung viên mãn của mình.

*****************

“Ah, Tasuku~~!”

“Hmm? Aguri?”

Sau khi từ biệt Amano, tôi trở lại khu chơi game và tán dóc với Masaya cùng mấy người khác. Chỉ khi tôi cảm thấy đến lúc tách ra, Aguri đột nhiên tới. Tôi ngạc nhiên, cô ấy rồi ôm lấy tay tôi và giải thích:

“Em đã xong cuộc hẹn với bọn bạn, và đang tự hỏi nếu anh có ở đây không!”

“À… Phải.”

Dù cho ánh mắt trọc ghẹo của Masaya và những người khác làm tôi cảm thấy khó ở, tôi vẫn miễn cưỡng đáp lại… Bản năng của phụ nữ đôi khi làm tôi phát sợ. Tôi không có kinh nghiệm ngoại tình, nhưng tôi nắm được ít nhiều cảm giác sợ hãi mà việc đó đem lại sẽ thế nào trong tương lai.

Aguri tham gia cuộc nói chuyện một hồi nhưng đã muộn nên Masaya và những người khác về nhà sau một hồi.

Về phần tôi… Aguri đòi tôi “chơi một ván! Chỉ một thôi!”, và tôi bị kéo tới chỗ máy gắp bởi cô ấy.

Tôi cảm thấy không chút động lực.

“Tha cho anh đi… Em có biết anh đã bị ép nhè ra bao nhiêu tiền ở khu chơi game ngày hôm nay rồi không…”

“Hmm~~? Sao, anh đã gắp con thú bông cho ai đó ngoài em sao?”

Aguri đột nhiên bụm miệng… Hở? Thật hiếm thấy cô ấy tỏ vẻ ghen tuông. Xét cho cùng, cô ấy có thể nói những thứ như Tendo và tôi xứng đôi một cách thản nhiên. Hmm?

Tôi cảm thấy có chút do dự, nhưng tôi vẫn lấy ra một đồng trăm yên từ ví và giải thích:

“Làm gì có chuyện đó, anh chỉ tự luẩn quẩn trong khu chơi game và chơi các game một cách ngẫu hứng với vài đứa.”

Khi Aguri nghe được điều tôi nói, cô ấy kêu lên “Huh~~!” và phản ứng như đó là một điều đáng tiếc.

“Em muốn thấy! Em muốn thấy Tasuku chơi đủ mọi loại game!”

“Hở? Không phải em luôn theo dõi sao? Tại sao giờ em lại nói vậy…”

Tôi đưa đồng trăm yên vào máy tay gắp… nhưng Aguri vẫn đang giận.

“Ughh~~ …Anh chơi game… với người khác không phải em…”

…Cô ấy hôm nay tâm trạng không được tốt.

Thật là cảnh tượng hiếm hoi. Aguri thường suốt ngày cười, và chẳng mảy may bận tâm điều gì như một con ngốc.

…Nhưng đúng vậy, cảm xúc của tôi có thăng có trầm khi tôi đi với Amano có lẽ biên độ lớn hơn với khi tôi đi với bạn gái mình Aguri. Nghĩ theo phía cạnh đó, tôi có thể phần nào hiểu được tại sao cô ấy lại ghen tỵ, nhưng tôi không giải thích tình hình đi quá sâu vào chi tiết.

Thẳng thừng mà nói thì… Tại sao tôi lại hẹn hò với Aguri…?

Tôi không ghét Aguri, và thấy cô ấy dễ thương… Nhưng nhiêu đó là đủ sao? Tôi đã hoàn toàn không có ý dấn thân vào con đường BL, nhưng sau cuộc đụng độ đầy xúc cảm với một người mà chỉ là bạn học, tôi cảm thấy có chút kì khi tôi không nói cho bạn gái về điều đó.

Tôi ngâm cứu chiếc máy tay gắp. Aguri hẳn muốn phiên bản khác của con mèo kì cục tôi đã gắp cho cô ấy hôm bữa. Tôi tính sử dụng mánh móc cái mác nhưng tôi phải cẩn trọng.

Trong khi tôi kiểm tra cái máy… Tôi đã nhắm đúng được thời điểm và cố hỏi Aguri:

“Này, Aguri.”

“Sao vậy~~ Tasuku ngoại tình?”

Cô ấy vẫn đang giận. Bộ cô ấy hôm nay uống lộn thuốc sao? Tôi không thể cho qua, và tiếp tục hỏi:

“Anh muôn hỏi… Em thấy anh có điểm gì, mà thúc đẩy em tỏ tình với anh vậy?”

“Hở”

Aguri có vẻ quên mất việc đang giận và đứng đó ngỡ ngàng. À phải rồi, đây có thể là lần đầu tiên tôi đề cập tới vấn đề này. Tôi có chút bận tâm khi chúng tôi bắt đầu hẹn hò, nhưng khi tôi cảm thấy xấu hổ về việc tự đặt vấn đề ra. Khi chúng tôi hiểu nhau hơn, chúng tôi không còn để tâm và tôi không còn quan tâm tới việc hỏi chuyện đó nữa.

Sau khi nghĩ ra kế hoạch để gắp con thú bông, tôi đã nhấn các nút điều khiển một cách cẩn trọng. Đầu tiên sẽ là trục dọc.

“Lý do em phải lòng anh ấy à? Hmm, em chưa từng nói với anh sao?”

“Phải.”

Được rồi, trục dọc đúng như tôi mong muốn, tiếp sẽ là trục ngang…

Tôi liếc nhìn Aguri… Cô ấy không có vẻ gì đang động não, y như mọi lần, và cứ như Amano người đang chơi game lúc trước, cô ấy có nụ cười ngờ ngệch trên gương mặt. Tâm trạng của cô ấy có vẻ đã hồi phục sau khi nói về tình yêu… Thật là một cô nàng đơn giản. Dù sao thì cô ấy hẳn phải lòng tôi vì vẻ bề ngoài phù hợp với khẩu vị của cô ấy

Tôi chuyển sự chú ý về chiếc máy gắp, và nhấn nút trục dọc một cách nhẹ nhàng.

“Em phải lòng anh vì anh rất ngầu!”

Thấy chưa? Cuối cùng, tất cả là nhờ tôi đã thay đổi vẻ ngoài và trưng nó ra trước cộng đồng cao trung. Nhìn theo hướng đó, đó là bằng chứng rằng nỗ lực của tôi là xứng đáng…

Tôi vui vì phán đoán của mình chính xác, và cảm thấy thất vọng phần nào. Tôi nhấn nút xuống để di chuyển cánh tay kim loại… Được rồi, chỉ một chút nữa, và nó sẽ ở ngay trên mục tiêu…

“Bởi vì hồi sơ trung, anh trông rất ngầu khi anh giúp em gắp con thú bông!”

Cánh tay hoàn toàn vượt qua con thú bông và đi sang cạnh. Aguri phản hồi: “A~~ Anh đang làm gì vậy, Tasuku!”

Về phần mình, tôi chẳng cảm thấy gì khi phí phạm đồng trăm yên, tôi nhìn Aguri thất thần.

Aguri lên lớp tôi một cách giận dữ vì sự vô dụng, nhưng tôi chỉ lẩm nhẩm hỏi cô ấy:

“Em và anh… Chúng ta đã gặp nhau hồi sơ trung sao?”

Khi Aguri nghe được câu hỏi, cô ấy quay sang nhìn chiếc máy gắp, và đáp lại với vẻ phật ý và hờ hững:

“Chúng ta có. À, hồi đó, em để tóc đen, tết tóc và đeo một gọng kính tròn, một cô gái nhạt nhòa hoàn toàn khác với em lúc này! Nhưng anh cũng đã thay đổi, nên chúng ta giống nhau!”

“Hmm… Hmm?”

Một cô gái nhạt nhòa với tóc tết? Tôi… đã giúp cô ấy gắp một con thú bông?

Phải… Giờ cô ấy nhắc tới chuyện ấy…

Phải rồi, tôi nghĩ một chuyện như vậy đã xảy ra. Vào mùa hè năm ba cao trung. Để tránh xa khỏi áp lực chuẩn bị cho bài thi đầu vào, tôi cuối cùng tới chơi trò tay gắp, và gắp được một con thú bông… Nhưng nếu tôi mang một thứ kích cỡ đó về nhà và mẹ tôi phát hiện ra, tôi sẽ gặp rắc rối. Tôi đã lo lắng chuyện đó khi tôi thấy một cô gái chân chất và đáng yê,u người đang rõ ràng không quen thuộc với khu chơi game nhìn chằm chằm con thú bông. Và thế là tôi…

Aguri quay sang nhìn tôi, và tiếp tục với một nụ cười trên môi:

“Từ ngày đó em đã luôn~~ thích anh. Sau đó, em sẽ tới khu chơi game để tìm anh khi có dịp. Khi anh đôi khi ghé tới khu chơi game, anh sẽ chỉ tập trung chơi một game, và rồi về nhà. Em thích con người của anh nhất.”

Aguri nói với thái độ thư thái. Dẫu vậy, tôi thì ngược lại, bộ óc của tôi cảm tưởng như nó bị va đập mạnh.

Xét cho cùng… Xét cho cùng, cô gái này… Người mà Aguri thích… không phải tôi của hiện tại…

“Em biết chúng ta vào chung một trường cao trung, nhưng anh đã trở nên rất ngầu khi em ghé qua lớp của anh. Rồi em có hỏi bạn của anh, và nghe được sở thích của anh về những cô gái phù phiếm… Nên em nỗ lực thay đổi hình ảnh bản thân. À, nhưng nói sao thì em cũng rất thích con người mình lúc này.”

Hehe…Aguri vẫn đang cười như một đứa ngốc.

Gamers V01 171.jpg

Nụ cười của cô ấy khiến tôi… khiến tôi…

…Vì lý do nào đó, tôi cảm thấy rất xấu hổ, và không nhìn trực diện cô ấy!

Trái tim của tôi đang đập rất nhanh! Tôi lấy tay che miệng mình lại, và đưa mắt đi khỏi Aguri. Nhưng tôi không thể rũ bỏ cái hình ảnh nụ cười của cô ấy trong tâm trí!

Sao vậy kìa? Sao vậy kìa! Tại sao tôi lại quá lo lắng về một cô nàng như Aguri, rằng trái tim tôi đang trong bờ vực nổ tung…!? C-Cô ấy đã để ý tới tôi từ hồi sơ trung sao? Cô ấy thích tôi… từ khi đó? Cô ấy phải lòng con người thực của tôi?... A-Aguri sẽ làm vậy sao?

“Tasuku? Sao vậy~~?”

Aguri hởi trong khi tôi đang ngẩn ngưởi ra. Tôi liếc nhìn cô ấy.

…Nó siết lấy trái tim tôi!

Ôi không, chuyện gì đang diễn ra? G-G-Gương mặt của Aguri đáng yêu vậy sao!?

Tôi không hiểu mình đã cư xử thế nào với cô ấy trong quá khứ.

Để thoát khỏi Aguri, tôi phải rời khỏi nơi đây.

“H-Hôm nay thế thôi! E-Em hôm nay nên về nhà sớm đi!”

“Hở~~! Tasuku, không phải anh sẽ đưa em về sao?”

“N-Nhà em đối diện với phường thương mại, không có nguy hiểm chút nào kể cả nế em đi về buổi đêm! Chào!”

Tôi quay lưng lại trước giọng không lấy làm gì vui vẻ của Aguri, và bỏ đi khỏi nơi đó vội vã. Tôi rảo bước đi trên con phố, cố làm dịu đi hai má đỏ bừng bừng.

…Tôi đi như vậy một hồi. Bỗng dưng, tôi nhìn hình ảnh phản chiếu của mình trên lớp kính cửa số của một cửa tiệm, và…

…Ugh.

Một bóng hinh trông mơ màng với hai má đỏ ửng nhìn chằm chằm tới tôi, y như Tendo lúc trước…

Nói cách khác, đó là hình ảnh tương phản của một tuổi trẻ hồn nhiên, người đã rơi sâu vào lưới tình.

*****************

Sau sự náo loạn hôm thứ sau, thứ bảy rồi chủ nhật trôi qua và giờ là sáng thứ hai.

Bởi vì nhiều lý do, tôi tới trường với hai quầng thâm dưới mắt và bước đi trữu nặng vào lớp 2F. Masaya và những người khác chào tôi tràn đầy sinh lực: “Chào buổi sáng!”

Tôi ngáp một cái và đáp: “Chào buổi sáng~~” tôi tiến về chỗ mình và đặt cặp lên mặt bàn.

…Tôi rồi đưa mắt nhìn về phía góc lớp, nhìn chằm chằm Amano, người đang chơi với máy game tay cầm.

Tôi do dự chốc lát về việc phải làm, và tên đó có vẻ đang lo lắng về tôi một cách không cần thiết, và đưa mắt trở lại tay cầm của cậu ta. Tôi nổi giận khi thấy Amano hành xử như vậy.

…Được rồi, tôi quyết định.

Shiyouji đang đinh rời khỏi chỗ của tôi như thương lệ, nhưng tôi dừng cậu ta… Và rồi, dưới ánh nhìn băn khoăn của năm người bọn họ, tôi bước về phía Amano. Không chỉ Masaya và những người khác, cả lớp đang theo dõi hành động kì lạ của tôi… Và rồi, tôi đặt tay lên bàn của Amano có chút thừa lực.

Amano nhìn lên ngạc nhiên, rồi bỏ tai nghe nối với tay cầm của mình. Tôi nói với cậu ta trong khi nở nụ cười:

“Yo, chào buổi sáng Amano.”

“Ch… Chào buổi sáng, Uehara-san.”

Đến lúc này, Amano có vẻ nhận ra lý do tại sao tôi không vui và cười gượng gạo với “Aha…” trong khi cậu ta đưa tay lên gãi mặt.

“N-Nhưng với mình để bỗng dưng chào cậu hồ hởi… sẽ rất kì đúng chứ? Mình cũng có hình ảnh của mình…?

“…Hờ.”

Tôi ngồi ngược lại chiều của chiếc ghế trống trước Amano và đáp lại: “Quả thực vậy.”

“Đúng thật rằng sẽ cảm thấy nản nếu cậu chào mình một cách vui vẻ.”

“Nhẫn tâm vậy!”

Amano trông như bị dáng một đòn nặng. Sự thực, Masaya và những người khác đang theo dõi sự giao tiếp của tôi với Amano có chút dao động, và bầu không khí trong lớp có vẻ cũng bị ảnh hưởng.

Hờiiii, không khác được.

Dù tôi trở nên như vậy sau chuyến thăm của Tendo, Amano không tránh khỏi trở thành tâm điểm. Tôi cảm thầy kì cục và nghĩ rằng mình đã làm một điều không nên làm, nhưng Amano cho tôi thấy một nụ cười hạnh phúc hết mức.

“Nhưng cảm ơn cậu, Uehara-san. Mình rất vui rằng cậu sẵn lòng chơi game cùng với mình!”

“…”

Tôi cảm thấy chút ít sự cứu rỗi từ nụ cười hồn nhiên giống với Aguri của cậu ta.

Vào lúc này tôi cảm tưởng mình hiểu được điểm chung giữa hai người họ.

Vói họ… thứ mà họ yêu sâu đậm ngay ở bên cạnh mình.

Amano có game; Trong khi Aguri có…

“? Sau vậy, Uehara-san? Mặt câu trông rất đỏ.”

“K-Không có gì hết! Q-Quên chuyện đó đi, mình có điều muốn hỏi cậu…”

“Hở? À, được? C-Có chuyện gì…?”

Amano thẳng lưng lên có chút lo lắng… Cậu ta hẳn nghĩ tôi sẽ lại nói điều gì nghiêm trọng lắm… Điều đó khiến tôi cũng cảm thấy khó nói điều đó ra.

Tôi trở nên câm lặng một hồi… Cứ thế này cũng không ổn, nên tôi quyết hỏi Amano:

“…Mình không thể qua được con boss ở chương 5 Paradigm of Fantasia…”

“Hmm… À, mình hiểu!”

Tôi liếc nhìn Amano qua khóe mắt. Cậu ta cười rõ tươi… rạng ngời không tin nổi. Amano dướn cả người về phía trước.

“Cậu không thể thắng bằng phương pháp thông thường ở phần đó!”

“Vậy kích bản được lên là phải thua sao? Ế, trò chơi thế mà kết thúc như thường sau mình thua…”

“Không, không phải vậy, cậu không thể thắng nếu không sử dụng chiêu theo thứ tự chính xác…”

“Hmm? …À, mình hiểu rồi! Câu chuyện có nói chút ít về việc đó!”

Tôi không thể không đặt hai tay mình lên bàn. Trời ạ, tôi muốn thử nó ngay! Cơ bản thì, đây là RPG tôi đã thức đêm để chơi! Sau khi tìm ra cách qua bàn, tôi không cảm thấy muốn ngồi học nữa.

Amano đang cười vui vẻ.

“Thật khó để giải mã. Thực ra, mình cũng bị buộc phải kiểm tra hướng dẫn trên mạng.”

“À~~ Mình đã nghĩ tới việ kiểm tra nó trên mạng, nhưng lại thấy mĩnh sẽ thua nếu làm vậy. Mình sẽ không do dự kiểm tra nó một lần… nhưng đây là lần chơi đầu tiên.”

“Phải, mình hiểu! Cậu sẽ bị spoil[11] nếu cậu kiểm tra hướng dẫn ở vài trang!”

“Đúng vậy! Dù cho cậu chuyện không đả động tới, đôi khi tên của căn hầm lại chính là spoil!”

“Chuẩn! Mình thực sự ước người viết hướng dẫn sẽ cân nhắc hơn, Dù cho những người đợc nó cũng phần nào đáng trách. Cơ bản thì, có những lần khi cậu bắt gặp spoil trong quá trình tìm kiếm hướng dẫn để qua bàn.”

“Đấy đấy! Ví dụ, tìm kiểm cụm từ online và cậu có được kết quả “tên nhân vật + phản bội”!”

“Điều đó như cơm bữa!”

Amano và tôi nói chuyện hồ hởi về video game. Dẫu vậy, khi chúng tôi nhận ra các bạn cùng lớp đang có chút rôm rả hơn, chúng tôi khạc giọng ái ngại đôi chút… Hmm, kìa thật?

“…”

Tôi quay sang bên, và ở đó là cô nàng xinh đẹp tóc vàng dựa người ló vào phòng học và theo dõi chúng tôi. Cô ấy đang nghiến răng ken két trong khi nhìn về phía chúng tôi.

Haha~ Tendo hẳn từ bỏ chuyện mời Amano tham gia câu lạc bộ game thủ, và hiển nhiên nghĩ từ vị thế cao hơn: “Không phải mình nên nói chuyện với Amano, người không có bạn bè về game sao?” Và khi cô nàng tới phòng học, vị trí “bạn nói chuyện về game” đã bị tôi chiếm mất, hẳn là vậy rồi… Idol trường tôi quả thật thú vị.

“? Uehara-san, sao vậy?”

“À, không có gì, Tendo lại sang đây…”

“Hở?”

Amano nhìn về phía lối vào lớp học, sau khi tôi nói vậy. Tendo hoảng loạn rời đi, và Amano đứng đó ngây người.

“Ế… G-Gì vậy kìa? Có khi nào… Tendo rất ghét mình không?”

Có vẻ như cậu ta vẫn bận tâm chuyện khước từ lời mời của câu lạc bộ game thủ. Tôi không thể ngăn mình cười nhếc mép, và Amano nhìn tôi thắc mắc.

“Ế, không có gì. Mình nghĩ hai người bọn cậu rất thú vị thôi.”

“L-Làm gì có! Cậu thật ra đang cười trên nỗi đau của mình thì có! Mình làm Tendo-san nổi cơn lôi đình, m-mình phải xin lỗi cô ấy…”

Ara, thế không được. Mình phải… Mình phải làm mọi chuyện trở nên thú vị hơn!

“À, khỏi cần khỏi cần, bơ Tendo đi. Cứ để cô nàng một mình trước khi cô ấy tự mình tới nói chuyện với cậu trước.”

“Uehara-san, sao cậu lại khắt khe với cô ấy một cách đột xuất vậy?”

“Hở, không, không phải mình khắt khe mà sẽ hiệu quả hơn nếu để cô nàng lo lắng thêm chút…”

“L-Lo lắng? Hiệu quả?”

Amano vẫn đang bối rối. Tôi khẽ cười và đứng dậy.

“Ế, đừng bận tâm chuyện đó. Rồi thì… Đi nhé, Amano.”

“À, phải. Đi nhé, Uehara-san.”

Sau khi Amano tiễn tôi với một nụ cười, cậu ta lại quay trở lại với tay cầm game của cậu ta một cách hạnh phúc.

...

“À… Ế~~ Này, Amano…”

“? Hmm? Sao vậy, Uehara-san?”

Không quay mặt lại phía Amano, tôi đưa tay nắn gáy và nói như thể mình chợt nghĩ ra cái gì đó.

…Thực ra, đây là điều mà tôi luôn muốn nói tới… Nhưng thực sự rất xấu hổ.

Sau một hồi im lặng… Nhằm không để Amano nhận ra đây là vấn đề chính, tôi hỏi khẽ:

“Mình cỏ thể hỏi cậu về game lần tới không?”

“Hmm…”

Tôi quay đầu lại chút để nhòm cậu ta. Và… Amano nở một nụ cười hoàn toàn hạnh phúc, tương tự nụ cười khi cậu ta chơi game lúc trước và gật rõ mạnh.

“Được! Mình sẽ đón chào cậu nồng nhiệt! Lần tới nhé, Uehara-san!”

“…Được.”

Với cái vẫy tay, tôi quay trở lại với Masaya và những người khác… Cuối cùng, chúng tôi vẫn như thường lệ. Tôi dành thời gian rôm rả ở trung tâm lớp học, Amano vẫn chơi game một mình ở góc phòng, mối quan hệ của chún tôi thật kì cục, thậm chí không phải bạn. Aguri là bạn gái của tôi, phần đó không bao giờ thay đổi.

Tương tự với game, tôi không cho nó bất kì sự đánh giá nào ngoại lệ. Trong thâm tâm, tương tác với bạn bè và những thứ giải trí khác vẫn có vị thế cao hơn game. Amano và tôi khác nhau.

…Dẫu vậy…

“? Tasuku, cậu sao vậy?”

“Hở? Cậu nói gì vậy?”

Khi chúng tôi tán gẫu như thường lệ, Daiki đột nhiên hỏi tôi.

Cậu ta vẫn thường nhạy bén về một số việc, nhưng lúc này cậu ta nhìn tôi lúng túng.

“Ế, cậu hôm nay có vẻ đang có tâm trạng tốt. Có chuyện gì tốt xảy ra à?”

“Tốt sao? Không, không có gì hay ho… À.”

“Nghĩ ra gì sao?”

“Phải, mình biết rồi. Dù cho chỉ là vấn đề vặt vãnh.”

“? Chuyện gì kia?”

Daiki hỏi trong khi nghiêng đầu, và…

Tôi đáp lại một cách nhút nhát:

“Mình gần đây nghĩ rằng game khá thú vị.”


700?cb=20160426162404

Chương 3 - Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

“Uwah… Tuyệt vời”

Tôi không thể ngưng khen ngợi nó trong khi nhấn liên tục tay điều khiển kết nối với máy tính của mình.

Trò chơi trên màn hình… Không phải là trò chơi hạng AAA mới đỉnh nhất.

Bằng cách sử dụng những đồ họa đã có sẵn và cấu trúc RPG truyền thống, trò chơi được thể hiện dưới dạng đồ họa bitmap đầy hoài niệm, điều đó gợi cho tôi nhớ về những trò chơi của những công ty nhỏ độc lập được tạo ra dưới thời Super Famicon.

Những thứ được biết tới là trò chơi miễn phí.

Chúng là những game được tạo ra bởi những người đam mê và chia sẻ không thu lời trên mạng. Tôi đang chơi một trò thám hiểm được tạo ra bởi người tạo lập phần mềm RPG nổi tiếng nhất.

Dù cho đồ họa được thiết lập sử dụng phần mềm RPG, trò chơi không có bất kì trận đánh hay nhân tố phát triển nhân vật. Nó đơn thuần chỉ là khám phá, giải đố và là một trò chơi kể chuyện từ đầu chí cuối. Rất thường thấy trong số các game miễn phí. Đó là lý do tại sao chất lượng rất đa dạng, nhưng nếu bạn hỏi tôi về chất lượng game mà tôi đang chơi…

“Ế… Mình phải dùng nó ở đây sao?”

Tôi điều khiển nhân vật chính, một cô bé gái, và chọn “chìa khóa của cái chết” tôi vừa mới kiếm được từ hộp lựa chọn vật phẩm để vào căn phòng mới, “căn phòng chất độc”… Và thứ xuất hiện trước tôi là một bức tường đầy rẫy những khuôn mặt, tất cả chúng đều nhăn nheo trong khi rên rỉ một thứ tiếng chẳng rõ.

“…Woah, đầu óc sáng lập gia vẫn dị như thường…”

Tôi nuốt nước miếng. Nhân tiện, “đầu óc dị” là cách tôi khen cậu ta.

Thực tình, game này… Hay đúng hơn, sáng lập gia này luôn tạo ra những game khó hiểu. Sau khi chơi tới nửa, mạch truyện đang bình thường, không có lỗi lập trình đáng kể nào hay lỗi chính tả, và trò chơi được làm rất cận thận… Không may, có quá nhiều “phát triển siêu tưởng”.

Phát triển siêu tưởng cũng không bình thường nữa, nó quá kì dị đến nỗi người chơi cảm thấy họ đang chơi một game khác từ nửa sau. Tôi nghĩ sáng lập gia sẽ giải thích cụ thể về sau, nhưng cậu ta chỉ quăng tất cả mạch truyện trước đó đi mất tiêu, điều khiến tôi tự hỏi tất cả chúng có ý nghĩa gì không.

Không thể nào một game như vậy lại nổi tiếng cho được; vì, những game được tạo bởi sáng lập ra này quá kén chọn. Dẫu vậy, game thứ hai cậu ta làm thì dễ xơi hơn, không có bất kể phát triển siêu tưởng nào, và cái kết cũng bình thường một cách bất ngờ. Đó là lý do nó có thể vào được bảng xếp hạng game miễn phí nổi tiếng chẳng mấy chốc. Tôi chỉ biết tới sáng lập gia này qua game đó…

Bên cạnh trò thứ hai, không có ngoại lệ, các tác phẩm khác của cậu ta đều… nói dễ nghe thì, có một không hai; nói không quá dễ nghe thì…

“Mình chả nắm được nội dung đang nói cái gì nữa.”

Nó chỉ có thể được mô tả kiểu như vậy, như thể cơn ác mộng của ai đó được số hóa.

Nhưng những game kiểu vậy cũng có những tín đồ mù quáng trong thế giới rộng mở của trò chơi miễn phí… Nói thế nào nhỉ? Tôi không nghĩ các tác phẩm khác của người này “nổi trội” như thế.

Phong cách của cậu ta theo một guồng thiết lập: “Câu chuyện bắt đầu thú vị, chuyển sang lóng ngóng bởi những phát triển siêu tưởng, và diễn tiến tới cái kết trong hỗn loạn.” Không có gì “sâu sắc” trong cái phát triển siêu tưởng cả, nên bạn cũng không thể bàn về nó với người khác.

Một tác phẩm mà kết hợp bốn nhân tố của không có đỉnh điểm, không có kết, không ý nghĩa, và không có khẩu vị. (tôi đúc kết cụm “4chan” cho cái này.) Đấy là phong cách của sáng lập gia này… “NOBE”.

Nhưng không rõ sao, tôi lại thích những trò chơi tạo ra bởi “NOBE”.

Tôi không thể trả lời rõ ràng dẫu bạn có hỏi tôi tại sao. Những khuyết điểm tôi nhắc tới trước làm tôi bận tâm và phát triển siêu tưởng sẽ khiến tôi phản pháo: “Này này này…” Tôi hẳn càng đồng tình với những bình luận tiêu cực.

Nhưng dẫu vậy, tôi vẫn hóng những tác phẩm mới của “NOBE”.

Dù tôi nghĩ vẩn vơ về sáng lập gia trong khi tôi khám phá “căn phòng chất độc”, những bộ mặt trên tường bắt đầu nói.

“Những quảng cáo của các nhà cung cấp dịch vụ điện thoại không liên quan.” “Kem trông ngon đó, nhưng bài hát thì thường thôi.” “Tại sao họ muốn quay phiên bản điện ảnh nhiều tới vậy?” “Tôi không thể chấp nhận những bình luật phổ thông thứ kèm với mã giảm giá như để đánh giá sản phẩm.” “Hơi trễ để phát hành một DLC khủng lúc này.” “Xu hướng kích giá bởi thêm cụm từ “phiên bản giới hạn”.” “Khả năng vật lý và tài năng là hai thứ khác biệt.” “Oh, hóa ra “trò chơi này nâng cao chức năng giao tiếp qua mạng” hả?” “Dù tôi có xem xét thế nào, đó là lỗi của chính cậu khi cậu không nổi tiếng.”

“Hóa ra chất độc trong “căn phòng chất độc” ý chỉ sự độc mồm!”

Tôi phản pháo với màn hình, và một nụ cười hiện lên trên gương mặt.

Phải rồi, đó là cảm giác như vậy. Tôi không thể lý giải nó rõ ràng nhưng đây là lý do một nụ cười luôn hiện hữu trên gương mặt khi tôi chơi những game từ sáng tạo gia này.

Nó không có hài hước bởi vì trò chơi quá tệ. Nếu tôi có thể khen ngợi rõ ràng hơn, tôi cảm thấy những trò chơi làm bởi con người này… thế giới quan của cậu ta đem lại cảm giác thoải mái cho tôi.

Nhưng cách trọn từ của cậu ta cho các thông điệp của trò chơi, khẩu vị của cậu ta khi chọn các tấm hình, cách cậu ta sử dụng nhạc, những điều nhỏ nhặt đó. Tất thảy những nhân tố đó rất hợp với khẩu vị của tôi.

Đôi khi thoáng qua khi nhìn vào nhân cách của cậu ta khi blog phát triển của cậu ta làm mới cũng cộng hưởng với tôi. Thậm chí nó làm tôi ngạc nhiên rằng có người với khả năng cảm nhận tương đồng với tôi.

Tôi hoàn toàn bị thu hút bởi phần “nhân cách’ của sáng tạo gia này.

Có thể vậy, tôi không rõ tuổi hay giới tính của người này. Chuyện này là thường tình trên mạng, nhưng từ sự mơ hồ về sáng tạo gia này về đời tư của cậu, cậu ta hẳn phải cực kì để tâm tới bảo vệ sự riêng tư. Điều duy nhất mà rõ ràng là danh hiệu “NOBE”.

Và đương nhiên, tôi không cũng không liên lạc gì với sáng tạo gia. Tôi sẽ để lại comment của tôi về sản phẩm mới nhất trên blog của cậu ta (cơ bản là lời khen) hay bày tỏ sự đồng tình với người qua đường đăng trên blog. Dẫu vậy, tôi chưa bao giờ nhận được phản hồi. Nhưng tôi cũng thích cái thái độ lạnh lùng của “NOBE”, một fan ruột.

“Erm, tiếp theo sẽ là… lối này?”

Sau khi khám phá cả “căn phòng chất độc”, tôi để nhân vật chính vào căn phòng tiếp theo, ở nơi đáy biển vì lý do nào đó… Dù tôi đang khám phá biệt thự và chẳng có gì nhắc tới việc tôi tiến vào đường hầm, một căn phòng ở đáy đại dương đột nhiên hiện ra.

Tôi đứng hình, nhưng vẫn khám phá xung quanh…

…Giây lát sau, một con sứa khổng lồ đột nhiên xuất hiện và tiêu diệt nhân vật chỉnh bằng phát đớp!

“Huh?”

Tình huống vô lý khiến tôi đông cứng giây lát, nhưng một cái bẫy chết người như thế cũng thường thấy trong trò chơi tạo ra bởi sáng tạo gia này, nên không có gì phải hốt hoảng. Tôi chỉ cần tải lại file khi trước. Nên tôi yên lặng chờ đợi màn hình nhắc xuất hiện… Nhưng sau khi chờ đợi quá lâu, thông điệp game over vẫn chẳng xuất hiện, và chỉ có con sứa mà ăn nhân vật chính vẫn ở lại chính giữa màn hình.

“…”

Nghĩ rằng “Có thể nào”, tôi rụt rè nhấn nút trái trên tay điều hướng, và …

…Con sứa khổng lồ di chuyển một bước sang trái.

“Có thể nào nhân vật chính được chuyển theo cách như thế này không chứ!?”

Kể cả một fan ruột như tôi cũng không thể không hét vào cái màn hình. Lập tức sau đó, giọng nói lo lắng của đứa em trai tới từ phòng kế bên: “A-Anh, có chuyện gì à?”

Tôi đáp: “K-Không có gì.” Và quay mắt nhìn lại màn hình game.

Để xác nhận, tôi nhấn xuống trái phải trên tay cầm điều hướng. Con sứa di chuyển theo lệnh nhập vào của tôi.

Tôi nhìn màn hình đờ đẫn một hồi, nhưng nụ cười nhanh chóng quay trở lại trên gương mặt tôi, và tôi tiếp tục chơi.

Trong khi tôi tiếp tục điều khiển con sứa và chơi game… tôi lẩm bẩm vô thức:

“Thật tình, không biết là người thể nào nhỉ… “NOBE”.”

Và đương nhiên, tôi tự hiểu rằng có nhiều người với tính cách khác hay giữ ẩn danh.

Dẫu vậy, tôi vẫn rất thích thú với người tên “NOBE”.


“Này Amano! Cái trò tạo bởi “NOBE” thật hết sức vô lý!”

Một sáng nọ, Uehara-kun người chạy vào phòng học, không về chỗ của cậu ấy, và nhắm thẳng tới chỗ tôi. Điều đầu tiên cậu ấy làm là phàn nàn rõ to tiếng với tôi.

Tôi cố chào cậu ấy với nụ cười ngầu, nhưng Uehara-kun còn không để tâm đến tôi, và tiến tới với thái độ phẫn nộ mà khiến các bạn học khác khúp núm.

“Mình tin cậu bởi vì cậu đề xuất nó! Trong khúc bắt đầu “khám phá bí mật”, mình mong chờ nó khi thấy tẩt cả các mảnh ghép và điểm báo!”

“Đúng, mở đầu rất hấp dẫn.”

“Đúng vậy! Không chí thế, khi phát triển siêu tưởng xảy ra giữa chừng và chuyển thành “trò chơi câu cá”. Mình giật nảy mình, nhưng vẫn chơi kiên trì và tự bảo “Thì, Amano đề xuất nó, nên câu chuyện sẽ sáng tỏ ở phần sau, và dẫn tới một cái kết cảm động…”!”

“Woah. Uehara-kun, mình nghĩ cái tính cách không từ bỏ lập tức của cậu thật tuyệt.”

Tôi cố làm dịu cậu ấy bằng những lời khen, nhưng nó không hiệu quả. Uehara-kun nói với nắm đấm rung rung: “Cuối cùng… Cuối cùng…” Cậu ấy đấm xuống bàn tôi với tiếng bang, và hét lên với giọt lệ trên mắt:

“Tại sao cái kết là một ông già râu ria kiêu ngạo chụp ảnh cùng với một con cá vược đen tố bổ!? Quái gì vậy! Có chuyện gì với căn biệt thự ma ám ở nửa đầu câu chuyện hả!?”

“Ara~~ Không thú vị sao?”

“Thú vị cái mông!? Khẩu vị của cậu quá kì cục! Đó chỉ là một trò rác rưởi!?”

“Yup, hẳn vậy.”

Tôi thành thực đáp lại, và Uehara-kun ôm đầu và quằn quại.

“Cậu còn đồng tình sao! Thế tại sao để xuất nó cho mình!? Có ý xấu hả? Cậu tính hại mình hả?”

“Sao có thể! Một phần mười là có ý tố!”

“Thế chín phần mười là ý xấu sao!? Chết tiệt, bồi thường đi! Trả lại cho tôi thì giờ tôi dành để chơi cái trò tệ hại này cả đêm đến nỗi bỏ qua xem “Ame Talk”!”

“Ah, đoạn “những người nổi tiếng yêu thích chơi game” của họ đêm qua rất thú vị.”

“Vậy là cậu có xem nó!”

Uehara-kun bóp cổ tôi… Hờiiii, thật là phước trời. Tôi đã để bản thân chấp nhận cuộc sống học đường nhàm chán, nhưng thực tình lại được trải nhiệm một sự tương tác rất bạn bè như thế này, đây như là một giấc mơ… Như một giấc mơ… có một đám hoa lớn xung quanh tôi… Hmm, không phải đó là bà ngoại mà tôi chỉ được thấy qua ảnh sao…

“Ughh, cậu bóp cổ mình khiếp quá!”

Tôi vội đẩy tay của Uehara-kun ra. Cậu ta đáp lại với gương mặt tức tối: “Mình thật sự điên tiết!” M-Mình hiểu. Vậy ra cậu ấy thực sự giận. Ôi trời, tôi đã hoàn toàn quên béng mất cách đo đạc khoảng cách giữa bạn bè.

Tôi xin lỗi Uehara-kun trong sự chán nản.

“M-Mình rất xin lỗi. Erm, có 90 phần trăm cơ hội là trò này không hợp với cậu, nhưng mình quá bất cẩn… hi vọng rằng cậu sẽ thích nó.”

“Huh? Ah… Cuối cùng thì sự tình xảy ra bởi vì mình hỏi cậu liệu “cậu có game nào chỉ người trong cuộc sẽ đề xuất”…Lỗi của mình, mình phản ứng thái quá.”

Uehara-kun gãi đầu trong khi cậu ta nói vậy, rồi ngồi xuống chỗ ở phía trước tôi. Tôi đặt điện thoại trên bàn và xin lỗi một lần nữa: “Mình xin lỗi.”

Uehara-kun thở dài và nói: “Không có gì.” Nhưng cậu ấy lập tức tiếp lời với “Nhưng…”

“Mình không hiểu sao cậu bị thứ này cuốn hút.”

“Ah~~ …Thì có lẽ…”

Tôi không bác bỏ. Sự thật là, ngoài chuyện trên mạn, tôi chưa bao giờ gặp gỡ ai khen ngợi sản phẩm của “NOBE”.

Tôi đáp lại với một nụ cười gượng gạo.

“Eh, nhưng mình cảm thấy game đó thực sự tệ.”

“Không phải sao? Cơ bản, khẩu vị của cậu về game không mấy khác mình. Thực tình thì những thứ cậu đề xuất trước đó đều rất thú vị, đó là lý do mình tin tưởng đánh giá của cậu rất nhiều.”

“Cảm ơn cậu.”

Nghe ai đó nói vậy là một ân phuớc với một game thủ video. Dẫu vậy, Uehara-kun đặt cằm xuồng bàn tôi và đảo mắt.

“Và đó là tại sao mình không hiểu nổi tại sao cậu lại để xuất nó. Như một trò đùa vậy.”

“Ah~~ …Cậu nói phải…”

“Ugh, này này, không tính phủ nhận sao?”

Có vẻ như Uehara-kun muốn tranh luận với tôi nhưng bị bất ngờ, tôi gãi má.

“Ehh~ …Thì, mình không có lời ngụy biện nào cả. Nói thế nào nhỉ, điều cuốn hút của trò đó không thể diễn tả thành lời. Nói hơi ngạo mạn thì những người không hiểu sẽ không hiểu, như kiểu khẩu vị của một người về đồ ăn vậy.”

“Đồ ăn hở… Nếu mình phải nói thì đây không phải vấn đề thích hay không, nó lờ mờ kiểu liệu thứ đó có thực sự là đồ ăn không. Nó không thể được gọi là một trò chơi.”

“Có thể. Nhưng mình thích vậy.”

“…Cậu thích ông lão râu ria câu cá vược sao?”

“Không phải cái đó. Điều mình thích là chi tiết có trong game, hay thế giới quan của nó.”

“Mình chả hiểu nổi cậu…”

Sau khi nói vậy, Uehara-san dướn người về phía phần lưng ghế, bốc chiếc ghê lên hai chân sau trong khi khoanh tay ra phía sau đầu… Thành thực mà nói, tôi không thể giải thích thêm. Nếu tôi phải dùng một ví dụ tốt mà tôi chưa dùng tới trước kia…

Với một nụ cười, tôi ra vẻ ngầu và nói:

“Phải rồi, Uehara-kun, điều này tựa như tình yêu vậy, và không thể dùng lý do để lý giải.”

“…Cái tên trai tân như cậu nói cái quái gì với đứa có bạn gái vậy?”

“Ugh.”

Con tim của Amano Keita chịu tổn thương hàng nghìn điểm! Gương mặt tôi đỏ bừng vì xấu hổ!

“K-Không phải vậy! Mình nói đơn thuần về mối liên kết tâm linh! C-Có lẽ cậu và bạn gái đã có… erm, có một mối liên kết thân mật.”

“Ahh?”

“Hmm?”

Vì lý do nào đó, những lời của tôi làm Uehara-kun đứng hình… một hồi sau, cái mặt đỏ của cậu ấy thậm chí xứng tầm với tôi. Uehara-kun rồi đánh mắt đi chỗ khác… Có lẽ nào…

“Erm… Uehara-kun, mình nhớ rằng cậu đã hẹn hò bạn gái của cậu được gần nửa năm…”

“Ah, phải rồi! Mối liên kết tâm linh rất quan trọng! Phải, nó là tất cả!”

“…”

Kì thật? Có lẽ nào, Uehara-kun tỏ vẻ rất hung tợn, nhưng không ngờ lại…

“T-Thôi nói về mình đi, cậu thì sao chứ? Cậu ấy!”

Uehara-kun đột nhiên cáo buộc tôi để che giấu sự xấu hổ của cậu ấy. Tôi nghiêng đầu.

“Mình sao? Thì, mình đã nói với cậu mình không tiếp xúc với “NOBE” chút nào cả…”

“Ai hỏi cậu chuyện đó! Ý mình là cậu với Tendo, Tendo kìa!”

Cậu ấy nhắc tới một cái tên không ngờ, điều khiến tôi nghiêng đầu thắc mắc.

“Tendo-san? Hmm? Tendo-san làm sao? Nếu cậu đang hỏi về việc mình có tiếp xúc với câu lạc bộ game thủ hay không thì mình sẽ chào hỏi Misumi-san khi mình gặp cậu ấy ở hành lang một cách tình cờ, hay tán dóc với cậu ấy chút ít…”

Tôi đã không gặp các tiền bối từ hồi đó, Tendo-san cũng vậy, người từ một thế giới hoàn toàn khác biệt…

“Tendo-san và mình không có điểm chung gì mà đến nỗi phải chán nản cả.”

Tôi đáp lại với giọng bóng gió rằng: “Giờ bàn chuyện này là sao?” Uehara-kun tỏ vẻ mặt sửng sốt vì lý do nào đó.

“Cậu nghiêm tục… hả?”

“Hmm? Mình nghiêm túc… Hay cậu muốn mình tỏ tình và bị đá đây?”

“Eh, ý mình không phải vậy… Sau lần đó, cậu không nhìn thấy Tendo đâu đó nhiều sao?”

“? Đúng, quả thực vậy. Cũng có khi mình thấy cô ấy ngang qua, nhưng chuyện là, chúng mình có tiếp xúc trong quá khứ, nên mình để ý thấy cô ấy trong tầm mắt nhạy hơn. Hờiiiii~~ …Liệu mình có thực yếu đuối khi hành xử như vậy không?”

Tôi nhận ra mình bựa tới độ nào, và cảm thấy có chút nản. Có lẽ tôi vẫn có vương vấn cảm giác cho Tendo-san, hay níu giữ chút hi vọng. Những người với máu chunnibyou thật sự phiền hà.

Khi tôi cười tỏ chút hối lỗi, Uehara-kun trông còn sững sờ hơn.

“Cậu… Cậu không có chậm hiểu, nhưng không biết tự yêu lấy bản thân mình, và khẩu vị có chút tồi.”

“? Tồi? Ehh… À, cậu ý nói đánh giá của mình về trò chơi tạo bởi “NOBE” sao?”

“Không, không phải cái đó, ý mình là Tendo… Mà quên đi. Như thế cũng hài. Nhưng cậu phải cẩn trọng về để thả quá xa mà mất cái lưới câu.”

“? Thả quá xa? Ah, không sao, cậu hẳn không biết vì rời xa game một thời gian rồi. Khoảng cách hiệu quả cho kết nối gần cho 3DS xa hơn tưởng tưởng.”

“…Vậy sao.”

Uehara-kun trả lời không chút quan tâm… Chuyện gì vậy? Tôi thấy lời đối thoại của chung tôi không đồng bộ. Đây có phải là hố sâu giữa người chơi game và những kẻ sướng đời không vậy?

…Đúng lúc đó, tôi đột nhiên nhận được yêu cầu trợ giúp từ điện thoại của mình. Sau khi cho Uehara-kun biết, tôi kiểm tra và thấy tin nhắn từ “MONO”. Tôi muốn hoàn thành nhiệm vụ trong khi nói chuyện với Uehara-san, nhưng tôi thấy cậu ấy đang soi màn hình điện thoại.

“Ah, Uehara-kun, cậu quan tâm sao? Mình có thể gửi lời mời…”

“Thì, không hẳn. Mình quan tâm tới người ở đầu kia hơn… Tên gì ấy nhỉ? Một trong những lý do cậu khước từ lời mời của Tendo…”

“Hmm? À, ý cậu là “MONO”?”

“Phải. Kết nối tâm linh với ai đó cậu không biết mặt hay lý lịch của họ, không phải có cảm giác kiểu số mệnh về việc đó hay sao?”

Tôi không tưởng tượng được Uehara-kun lại có tư tưởng lãng mạn vậy.

“Sẽ thật tuyệt nếu phía kia là một thiếu nữ xinh đẹp. Hờiiiii, nhưng mình không bận tâm kể cả nếu “MONO” là một ông cụ.”

“Huh… Có thể nào cậu lại thích…”

Uehara-kun giật lùi lại như thể đó là sự thật. Tôi vội vàng giải thích:

“K-Không, nhầm rồi! Mình chỉ nghĩ rằng nếu chúng mình có thể bàn vui vẻ về game, thì giới tính của phía kia không quan trọng… Hay đúng hơn, mình không phải giữ mình trong khi nói chuyện với con trai.”

“À… Mình hiểu… Cậu đúng là nghĩ chơi game là lẽ sống…”

“Đâu có. Mình thường nghĩ: “Liệu có một cô gái xinh xắn từ trên trời rơi xuống không nhỉ?”

“Khẩu vị của cậu dựa quá nhiều vào chơi game rồi.”

“Có thể vậy, nhưng mình không có ý định mài giũa các thông số như trong gal game đâu! Mình chỉ hi vọng phước lành rơi xuống từ trên trời, và rằng phía kia sẽ thích mình không điều kiện!”

“Như thế quá trụy lạc rổi!”

Uehara-kun thở dài với vẻ mặt sững sỡ, rồi nhìn vô thức vào màn hình điện thoại của tôi. Sau khi tôi hoàn thành nhiệm vụ trợ giúp, rồi hỏi:

“… À phải tại sao cậu lại lấy tên hiệu trên mạng là “Tsucchi?” Vì họ của cậu là Amano, mình nghĩ cậu sẽ lấy cái tên đại loại kiểu “Vũ”[12].”

Sau khi nghe câu hỏi của cậu ấy, tôi đáp lại trong khi nghĩ rằng khá xấu hổ khi để ai đó xem tôi chơi game mạng xã hội:

“Thành thực thì mình sẽ đặt tên anh hùng là Rain hay Keita khi chơi RPG. Nhưng mình thích tách biệt bản thân với tên hiệu trên mạng…”

“À~~ Cái đó mình hiểu.”

“Và thế, mình sử dụng họ của bên mẹ “Tsuchiyama” và chọn tên hiệu “Tsucchi”. Bên cạnh đó, bí danh trên mạng của mình là “Yama-san”.”

“Oh~~ …Thật khó để tiếp chuyện nếu cậu sử dụng lý do như vậy. Nhàm.”

“Ai quan tâm cơ chứ!”

Uehara-kun thở dài chán chường lần nữa. Và rồi…

“Có vẻ như cậu cần một sự tái sinh trước khi mình sử dụng chuyện hài lãng mạn của cậu để giải khuây.”

“Cậu nói gì vậy? Hài lãng mạn? Tái sinh?”

Liên quan gì nhỉ? Tôi chớp mắt ngỡ ngàng, và Uehara-kun nhìn tôi với cặp mắt nghiêm túc.

“Nghĩ kĩ về nó đi, Tendo ở tầm quá cao cả với mình. Dưới tình thế đó, cậu hiện tại… Kể cả Tendo có sẵn lòng chủ động, nó rồi sẽ kết thúc chóng vánh với sự mất cân bằng quá lớn. Cậu… quá yếu.”

“Thật vậy, mình hiểu cậu nói cái gì, nhưng rõ ràng cậu muốn một trận. Uehara-kun, ra ngoài làm vài hiệp Mario Party đi!”

“Các cách cậu gây chiến quá tử tế! Trời ại, Amano, bình tĩnh, cậu nhầm rồi. Mình chỉ muốn nói với cậu… So với Tendo, cậu còn tệ hơn con rận.”

“Yup, quả thật mình nghĩ không có sai việc cậu định làm! Giờ thì Mario P…”

“Hở? Hay cậu nghĩ cậu xứng với Tendo?”

“À, xin lỗi. So với Tendo, mình còn tồi tệ hơn con rận.”

Tôi bị đánh gục bởi người bạn đầu tiên đã ném cái sự thật tàn nhận đó vào mặt tôi. Chỉ lúc này Uehara-kun bắt đầu làm dịu bầu không khí.

“Eh, mình không có ý làm cậu nản đâu. Như mình nói, mình muốn giúp cậu tái sinh… Nói cách khác, cứu cánh cho cậu khỏi tình trạng một mình một bóng.”

“Hở!? Thế cuối cùng cậu đã định giới thiệu bạn gái và bạn của cậu với mình…”

“…”

Tôi có thể thấy ánh mắt kì cục của Uehara-kun đưa đi chỗ khác…

Cậu ấy ho khan một tiếng và tiếp tục:

“K-Không hẳn, tầm đó vẫn quá cao so với cậu lúc này.”

“Eh, cái đó cậu nói phải.”

Tôi thực tình nói nửa đùa. Tôi không thể tưởng tượng mình chém gió vui vẻ trong nhóm bạn của Uehara-san. Tôi nghĩ mối quan hệ giữa người với người đòi hỏi nỗ lực từ cả hai phái, nhưng cảm thấy không thoải mái và mệt mỏi vì phải làm bạn cũng không cảm thấy đúng.

Nhưng nếu vậu, Uehara-san muốn tôi làm gì?

Tôi không thể hiểu ra… Uehara-kun nở nụ cưới nham hiểm với tôi, và cứ thế đưa ra ý tưởng củ mình.

“Amano, cố nói chuyện với một người yêu thích game và ít tiếng… “một cô gái”!”

“…”

Ý tưởng từ một kẻ sướng đời qủa thực đáng sợ, thứ khiến tôi dựng tóc gáy trong cơn đau đầu.


“Được rồi Amano, mục tiêu là lớp A “Hoshinomori Chiaki”. Cô ta có vẻ cùng kiểu với cậu, một cô gái đơn độc nhạt nhẽo mà yêu thích video game.”

Sau giờ học. Khi lớp học đã kết thúc, Uehara-kun người có được thông tin về những cô gái qua mạng lưới của mình tới chỗ tôi.

Tôi lườm cậu ta với vẻ lộ rõ sự không hài lòng.

“Như mình nói sáng nay, mình không muốn điều đó, đây như thể đi cua gái vậy…”

Nhưng Uehara-kun không lùi bước và lườm lại tôi với vẻ mặt thẳng đờ.

“Này này này, cậu nói gì thế hả? Ai cũng muốn kết bạn đều phải bắt đầu nói chuyện với một người hoàn toàn xa lạ. Đây là chuyện hẳn giống với cua gái.”

“C-Có lẽ thế… N-Nhưng dẫu vậy, tại sao lại là một cô gái!”

“Hở? Mục tiêu cuối rõ ràng là để cậu với Tendo…”

Uehara-kun dường như nhận ra điều gì đó và gãi đầu lúc này.

“À~~ …Không, mình chợt nhớ ra. Với con trai, thì cậu đã biệt game thủ Misumi phải vậy không? Và cậu không có vấn đề gì khi nói chuyện với mình.”

“Quả… Quả thực vậy.”

Nhưng thành thật thì tôi vẫn khá xa cách với Misumi-san để gọi được cậu ấy là “bạn”. Chúng tôi chỉ nói chuyện khi chúng tôi thi thoáng bắt gặp, và không thân thiết tới mức cố duy trì liên lạc.

Nhưng Uehara-san không biết tới khoảng cách kì cục kia, và bắt đầu thuyết phục tôi:

“Nghĩ đi, nếu cậu tiếp tục mãi giũa với cùng một kẻ thù trong RPG, điểm kinh nghiệm của cậu sẽ tụt phải không? Việc này cũng vậy. Amano, cậu cần phải thách thức kẻ thù mới để có thể nhanh chóng phát triển.”

“Tự nhiên mình cảm thấy vẻ mặt tự đắc của cậu đang cố nói: “hay hay lắm, mình đưa ra một lý dụ hoàn hảo bởi việc sử dụng RPG mà Amano lại là người yêu thích game.” Thật sự khiến mình phát bực.”

“Tại sao cậu lại nhạy bén khi nói về mặc cảm tự ti của bản thân vậy!? Nó là một tính cách còn tệ hơn nhân vật chính mà người hành xử như tên thiếu não!”

“Dù sao mình cũng chỉ là nhân vật làm nền. Không phải nhân vật chính như cậu, tốt thật nha.”

“Bực mình quá! Tên nhạt nhẽo cô độc đồi bại còn trinh thật đáng bực! Mình xin đấy, nếu cậu cứ tiếp tục thế này, Tendo sẽ…”

“? Tendo-san sẽ sao?”

Tại sao cậu ấy lại nhắc tới Tendo-san ở đây? Tôi không thể không nghiêng đầu.

Cụm “Oh shit” có khi cũng được hiện lên trên mặt Uehara-kun khi cậu ấy đưa mắt đi chỗ khác.

“…T-Tendo sẽ tiếp tục gọi cậu là “con sên tổ bố”!”

“Tendo-san gọi mình như vậy sau lưng mình sao?”

Thật đáng ngạc nhiên! Đặc biệt khi sự thật rằng cô ấy không chọn tên tay sai yếu nhất, “slime” đáng yêu. Cô ấy lại gọi mình là “con sên tổ bố”, thứ tỏ rõ sự ác ý của cô ấy.

Tôi có thể đã sốc, nhưng tôi vẫn đáp lại Uehara-kun:

“Điều đó thật đáng chán… Mình ước cô ấy ít ra có thể nâng cấp mình lên tầm “con chuột tổ bố”…”

“P-Phải, đúng vậy. Mình chả hiểu nổi tiêu chuẩn của cậu khi làm vậy… Ế, dù sao đó cũng là lời nói dối.”

“Hở? Cậu nói gì kia?”

“Không, không có chi.”

“Mình nghe được cậu bảo đó là lời nói dối.”

“Những lúc thế này, cậu nên hành xử như một nhân vật chính mà có tật ở tai! Tại sao cậu lại nghe được điều đó chứ! Hài lãng mạn không thể diễn tiến thế này! Cậu cố tình nhổ flag đi à? Cậu không có quyền được làm nhân vật chính! Dù cho cậu có tiêu chuẩn của một nhân vật chính về vụ thu hút sự kiện!”

“T-Tại sao mình lại bị giáo huẩn ở đây hả?”

Tôi có nghe nhầm không? Hẳn là vậy, Uehara-kun không có lý do gì nói dối mình như vậy. Hơn nữa, trừ khi lương tâm cắn rứt cậu ấy… không có lý do gì cậu ấy lẩm bẩm về việc nói dối. Phải, mình nên lấy đó làm gương. Hạ quyết tâm, tôi nhìn thẳng vào mắt của Uehara-kun lần nữa.

“M-Mình hiểu rồi, Uehara-kun. Bị đặt cho cái “con sên tổ bố” thật quá đáng thương, nên mình sẽ tin cậu và cố tái sinh! Mình sẽ tới chỗ cái bạn… Erm, Hoshinomori-san và bắt chuyện với cô ấy!”

“Đ-Được! Amano, mình vui vì cậu đã hiểu mình có ý gì. Không có lý do để lãng phí thì giờ nữa…”

“Erm! Uehara-kun, xin hãy giới thiệu cô bạn ấy với…”

“… Đi mà tìm cái người tên Hoshinomori đó, và nói chuyện với cô ta ngay, Amano!”

“…Hở!”

Vì lý do nào đó, Uehara-kun đeo balô lên hai vai, rồi vẫy tôi… Kì thật? Đây không phải cách cậu ấy hay chào từ biệt sao…?

“Mình sẽ chơi với Aguri ở arc, mình sẽ cầu nguyện cho cậu thành công! Bye!”

“…Hở?”

Uehara-kun bỏ lại tôi trong cơn sửng sốt, và đi theo cô gái với làn da nâu nhạt mà đang đợi bên ngoài lớp học trước khi tôi kịp nhận ra… Cô bạn dường như là bạn gái của cậu ấy tên Aguri (Tôi không hiểu tại sao cô ấy luôn lườm tôi từ xa trước khi rời đi). Cậu ấy nhanh chóng bỏ đi cùng bạn học dễ thương này.

… Điều đó có nghĩa… Tôi sẽ đến chỗ cô bạn cùng trường mà tôi chẳng hề quen, và nói chuyện với cô ấy. Và đơn thuần chỉ vì mục đích xây dựng một mối quan hệ tốt đẹp hơn… Phải rồi, điều này chỉ mang ý nghĩa…

Tôi giữ chặt cặp mình trong khi ngồi tại chỗ của tôi, lẩm bẩm:

“Hmm? Đây chẳng phải chỉ là đi tán gái sao…?”

Ý tưởng này từ một kẻ sướng đời thật quá đáng sợ, điều khiến tôi sởn da ga.

…Nhưng bỏ qua tình trạng buồn nôn và cơn đau đầu, tôi cũng chịu ảnh hưởng bởi sự nhẫn tâm.

__________________

Ôi không, bụng của tôi bắt đầu làm trò.

Tôi tiến về phía lớp A trên hành lang, và không thể không xoa xoa phần dạ dày dưới. Có một cơn đau âm ỉ, như thể ai đó đổ đầy chì vô đó vậy. Dẫu vậy, cơn đau này sẽ không giảm đi bằng thuốc dạ dày.

Tại sao tôi phải làm đến mức đi thách thức tán gái…?

Dù cho bản thân tôi không hiểu tại sao đôi chân mình không đưa tôi đến giá để giày, mà lại về phía lớp A. Tôi không quả quyết tới mức đó về việc này và cảm thấy khó chịu vì ý tưởng kia, nhưng đôi chân của tôi không cho thấy dấu hiệu dừng lại.

Bỏ qua chuyện đó, tôi nghĩ về việc này trong khi tiến tới và nảy ra vài lý do hợp lý.

Đầu tiên, ý tưởng của Uehara-kun đóng một nhân tố quan trọng. Cậu ấy không chỉ là một người bạn tôi vừa mới quen, cậu ấy còn sử dụng những phương thức của mình để nghĩ ra đề nghị này. Và còn… cậu ấy chỉ chẳng may chơi một game bởi “NOBE” mà không hợp khẩu vị, thứ khiến tôi thấy có lỗi.

Cậu ấy đầu tiên sẽ hỏi tôi về kết quả buổi sáng hôm sau. Nếu tôi trả lời” mình thậm chí không thử”, sẽ là điều quá gây thất vọng với vai trò một người bạn. Ít ra, tôi hi vọng sẽ đáp lại: “Mình tới lớp của cô bạn ấy để tìm nhưng không thấy vì cô ấy đã về nhà rồi.”

Trên hết… chuyện kia với Tendo-san cũng khiến tôi bận tâm…

Đó là nhân tố thứ hai.

Tôi vẫn cảm thấy có lỗi về việc phí phạm nỗ lực và thành ý của cô ấy. Vì tôi đã có cơ hội khác xây dựng một mối quan hệ giữa cá nhân với cá nhân qua các trò chơi một lần nữa, tôi cảm thấy rằng mình sẽ không lẩn tránh chuyện này. Hơn nữa, tôi không hoàn toàn làm theo mọi lời nói của Uehara-kun, nhưng nếu tôi muốn gặp lại Tendo-san một lần nữa và xin lỗi, sẽ là không thể nếu mối quan hệ của chúng tôi quá tệ đến mức cô ấy gọi tôi là “con sên khổng lồ”. Tôi muôn ít nhất trở nên đứng đắn hơn.

Và nhân tố cuối cùng, thứ rất cỏn con khi tôi so sánh với hai cái trước…

Chỉ muốn nói chuyện với một cô bạn thích game.

Sau khi quen với Uehara-san, tôi một lần nữa nhận ra việc tán chuyện về game với người khác vui đến mức nào. Không có chuyện mãi giũa kĩ năng hay trao đổi thông tin đáng giá… Chỉ là chát chít vu vở về trò chơi mà chúng tôi thích, và trò nào thú vị. Nhưng cuộc chuyện trò thoải mái về những trò chơi thực sự rất hạnh phúc.

Khi tôi nhận ra điều đó, bụng tôi không còn đau đau như trước… Phải, giờ thì ổn rồi. Tiến lên, Amano Keita. Tôi không phải đang gây ra những hành động đáng ghê tởm, tôi nên học tập từ Uehara-kun, người đã làm được điều đó khi tiến được vào cộng đồng xã hội cao trung, và nói chuyện với người đó một cách tự tin! Tôi thẳng lưng và tới bên ngoài lớp A, rồi nuốt nước bọt.

Cánh cửa của các phòng học để mở vì trường đã tan, và các học sinh bên trong phòng học sẽ có thể nhìn thấy tôi nếu tôi bước một chân vào bên trong… Tôi chợt nhớ, đây cơ bản là lần đầu tiên tối ghé thăm lớp học khác… đôi chân của tôi bắt đâu run.

K-Không sao! Tan học rồi nên sẽ không có mấy học sinh. Người như mình khác với Tendo-san, không ai sẽ nhận ra dù mình có vào phòng học! Phải! Giải quyết nhanh việc này nào!

Đã quyết định, tôi tiến một bước về trước và ló mặt vào phòng học từ lối vào, Như tôi mong đợi, không có mấy học sinh bên trong, và sẽ không ai để ý đến tôi.

Tôi vuốt ngực nhẹ lòng và khảo sát căn phòng. Và rồi…

“Ah.” “Ah.”

…Tôi bắt gặp ánh mắt của một cô gái máu vàng tuyệt đẹp. Chỉ giờ đây tôi mới nhớ ra… Tendo-san cũng học lớp 2A.

Idol trường ngồi ở vị trí trung tâm lớp học, bị bủa vây bởi các bạn học. Khi họ nhận thấy vẻ mặt ngạc nhiên của cô ấy, ánh mắt của họ dần dần tập trung về tôi… Ôi không.

Biến cố đó giữa tôi và Tendo-san cũng tới lớp học này, và phòng học trở nên có chút huyên náo. Tôi không thể không giật lùi lại và che đi nửa thân người.

Và rồi, kể cả Tendo-san, người luôn trông điềm đạm, cho thấy gương mặt có đôi chút chịu ảnh hưởng. Sau khi đưa mắt khỏi tôi, cô ấy lập tức chỉnh trang đôi chút lại tóc tai vì lý do nào đó. Cô ấy rồi khạc giọng, và trông còn thoải mái hơn lúc thường.

? Ế… Phản ứng của cô ấy là sao?

Có phải như Uehara-kun nói, phản ứng của cô ấy khi đối xử với tôi như một “con sên khổng lồ”? Tôi nhìn lại, và dù cho Tendo-san cho thấy rõ vẻ mặt “Tôi không có bận tâm chút nào tới Amano-san cả~~” trong khi nói chuyện với những người khác, cô ấy sẽ thi thoảng lén nhìn về phía tôi qua khóe mắt.

S-Sao vậy kìa? Tôi nên hiểu thái độ của cô bạn này thế nào đây?

D-Dù gì, điều duy nhất tôi biết là như vậy cảm thấy rất kì cục. Bỏ chuyện của Tendo-san sang một bên, những người trở nên căng hơn trước những phản ứng bất thường của cô ấy lại là các bạn học… Gần đây, tôi đã tạo ra quá nhiều kẻ địch.

Cảm thấy nản, tôi vẫn nghĩ về loạt hành động tiếp theo của mình.

Thì, mục tiêu của tôi hôm này dù sao cũng là việc khác… Phải, tôi sẽ chẳng chịu thêm cơn giận nào nếu không làm phiền idol trường.

Sau khi nhanh chóng đi đến kết luận, tôi lại bước chân vào lớp, nhìn quanh lớp học để kiếm tìm Hoshinomori-san. Và đương nhiên, chỉ với thông tin “một cô bạn ít nói, thích game” không đủ cho tôi tìm thấy cô gái này.

Tôi có chút do dự, nhưng tôi vẫn lấy tinh thần và nói với hai cô bạn gần tôi nhất.

“M-Mình có thể hỏi…”

“M-mình giúp gì được bạn…?”

Lời đáp có chút quá căng thẳng, khiến tôi cảm thấy nản. Tôi tự dặn lòng rằng không phải bởi vì tôi trông gớm ghiếp, nhưng bởi vì tôi đang là trung tâm của sự chút ý, nên tôi lấy động lực và nhìn thẳng vào mắt của bên kia.

…Dẫu vậy, cô bạn kia hỏi trước khi tôi đưa ra câu hỏi của mình.

“B-Bạn đang tìm Tendo-san à?”

“Hở?”

Câu hỏi của cô khiến vài cô bạn khác trong lớp kêu thé lên chút ít. Tôi liếc sang phía Tendo-san, người vẫn ra vẻ ngầu và điềm đạm… Nhưng đôi mắt của cô ấy liếc nhìn tôi thường xuyên hơn, và ánh mắt của cô ấy có vẻ như đang trông ngóng điều gì đó.

Tôi không thể đoán được ý định của Tendo-san là gì… Tôi chỉ vội xua tay với nụ cười gượng gạo. Để không gây rắc rối cho Tendo-san, tôi phủ nhận với giọng nghiêm nghị hơn.

“À, không không. Mình không có quan tâm tới Tendo-san chút nào, và không có chuyện gì với cô ấy cả!”

Khoảnh khắc đó, một tiếng “Cốc” tới từ phía phòng học. Tôi tự hỏi chuyện gì đã xảy ra, và thấy Tendo-san đã đập trán mình vào bàn, chuyện quái gì vậy!

Không chỉ tôi, cả phòng học cũng sốc vì chuyện này. Tendo-san ngẩng đầu lên từ từ, và cho thấy nụ cười thanh nhã điển hình như thể chẳng có chuyện gì xảy ra… Điều này thật đáng sợ. C-Cô ấy bị sao vậy? Cô ấy không thấy khỏe ở đâu sao?

Nhưng bầu không khí trở nên nhẹ hơn vì Tendo-san đã ngẩng đầu lên.

Thấy có cơ hội, cô gái đang nói chuyện với tôi hỏi như thể cô ấy chợt nhớ ra điều gì đó:

“Ế, v-vậy bạn không tìm Tendo-san? Mình có nghe tin đồn và nghĩ…”

Tôi gật đầu xác nhận sự nghi ngờ của cô bạn, và cố hết mình đáp lại với một nụ cười:

“Phải, mình ở đấy để kiếm một cô gái khác, không phải Tendo-san.”

“Cốc!”

Âm thanh va đập vang lên con to hơn lần trước! Trán của Tendo-san đã lún xuống bàn chút ít, và hơi nước trông như khói đang tỏa ra! T-Tendo-san?

Mọi người nín thở. Còn về phía Tendo-san, cô ấy từ từ ngẩng gương mặt với nụ cười méo mó trông như chiếc mặt nạ… nói với bạn học của cô ấy “xin lỗi các cậu chút”, rồi rời khỏi chỗ ngồi của mình… Cô ấy rồi tiến về phía tôi với nụ cười trên gương mặt!

Uwah! T-Tại sao!? Tại sao Tendo-san lại tiến về phía tôi!? Lần này còn trở nên kì cục hơn lần trước! Tôi vẫn còn chưa rũ bỏ cái danh hiệu “con sên không lồ” kìa!

Tình hình hoàn toàn ngoài mong đợi… như thể cố về phía điểm lưu và đột nhiên bước vào trận chiến với trùm cuối, thứ khiến tôi vô cùng bối rối.

Dưới ánh mắt theo dõi của các học sinh lớp A, Tendo-san tiến về phía trước tôi, và nói sau khi cười còn rạng rỡ hơn:

“Cũng lâu rồi nhỉ, Amano-kun.”

“L-Lâu rồi không gặp, Tendo-san…”

Tôi quá lo lắng nên cả cơ thể cứng đờ, và mồ hôi lạnh vã ra. So với lần đầu tiên gặp Tendo-san, nỗi sợ của tôi trở nên dữ dội hơn. Cảm giác tự mãn của tôi hồi đó đã hoàn toàn tan biến, và chỉ có những điều tiêu cực và tăm tối xót lại. Tôi lo sợ.

Tôi đứng thẳng người như thể đang bị giáo huấn bởi giáo viên vì đã phá lỡ luật lệ trường.

Tendo-san điềm đạm và đang cười… Nhưng đồng thời, cô ấy có vẻ có chút lo lắng trong khi hỏi tôi:

“Vậy, điều gì đưa cậu đến lớp A vậy? M-Mình vừa nghe được cậu đam tìm một cô gái…”

“À, phải. Mình đang kiếm một cô bạn ở lớp A…”

“…V-Vậy sao?”

“? Phải.”

Tendo-san, người đang đứng đây, trở nên có chút lao đao giây lát… Vậy cô ấy thật sự cảm thấy không khỏe sao?

Nhưng khoảnh khắc sau, cô ấy dường như hiểu ra điều gì đó và trở nên vui vẻ. Rồi cô ấy hỏi tôi một cách phấn khởi, như thể cô ấy đang làm rõ việc gì đó:

“À phải, mình biết rồi! Amano-kun rất nghiêm túc, nên cậu hẳn đamg tìm một cô bạn ở lớp mình vì việc của ủy ban hay nghĩa vụ gì đó…”

“Erm, không, không phải vậy.”

Tôi phát hoảng vì tôi có vẻ bị hiểu nhầm, nên tôi làm lộ ra mọi chuyện mà chả nghĩ ngợi gì.

“Mình tới lớp A để xây dựng mối quan hệ với cô bạn đó! Không liên quan gì tới Tendo-san cả!”

…xỉu.

“T-Tendo-san?”

Tendo-san vẫn với nụ cười trên môi, nhưng cô ấy đổ ra sau vì lý do nào đó. Tôi lao ra trước để đỡ lấy lưng của Tendo-san và giúp cô ấy ổn định, và tiêng kêu ré lên nổ ra trong lớp học của cô ấy. Không không không, đây không phải lúc phản ứng như vậy! Dù tôi có xem xét việc này thế nào, Tendo-san hoàn toàn đã ốm rồi! Và gương mặt của cô ấy đỏ trong khi nhìn tôi từ khoảng cách gần như vậy! Không chỉ vậy, miệng cô ấy mở ra và lẩm bẩm, như một con cá vàng hổn hển vì thiếu khí…

“!~~ ! Ugh~~! P-Pla…”

“Pla?”

Tendo-san muốn nói gì đó, nên tôi quay đầu và ghé xát tai mình vào. Và rồi, cô ấy…

Cô ấy đột nhiên la lên với hai hàng nước mắt!

Gamers V01 213.jpg

"Tên đại đào hoa~~~~~~!!"

“Huhhhhh!?”

Tendo-san đẩy tôi đi, và chạy khỏi phòng học… Kì thật, chuyện gì đã xảy ra vậy? Dù việc này thấy hơi quen quen, tình hình này là sao?

Nhân thể… Cô ấy nói gì vậy kìa? Ại áo hòa…? Điều đó có nghĩa gì?

Tendo-san hẳn ở quá gần và cô ấy đột nhiên gào quá lớn, nên tôi chẳng nghe rõ cô ấy nó gì cả. Thì, tôi nghĩ rằng mình nghe được “đại đào hoa” nhưng đó chắc chắn không phải từ để mô tả tôi. UghSweec1890 (talk) …Tôi thật sự bận tâm, và tự hỏi cô ấy thật ra đã nói cái gì.

Nhưng những ánh mắt sắc bén từ những ngươi xung quanh tôi không cho phép tôi có thể hỏi xa hơn… Có lẽ nào, họ nghĩ Tendo-san và tôi là một đôi và chúng tôi đang cãi nhau? Dù cho Tendo-san chỉ bị thời tiết ảnh hưởng… Tôi không chịu được, nghĩ rằng bạn học của cô ấy lại không để tâm tới cô ấy vào những lúc thế này là không đúng!

Tôi cảm thấy chút bực bôi vì hành động như “một nhân vật chính ngờ nghệch, người không tỏ vẻ quan tâm người khác cảm thấy sao”. Nhờ đó, tôi có thể thư thả tâm trạng lo lắng của mình và hỏi cô bạn học lần nữa:

“Erm, mình đang kiếm Hoshinomori Chiaki… Cô ấy có ở đây không?

Khi cô bạn nghe thấy câu hỏi của tôi, miệng của cô ấy mở to trong khi nói ra một điều hết sức phi lý:

“T-Thay vì Tendo-san, cậu lại muốn Hoshinomori!?”

“Huh? Erm… Thật vậy, mình không ở đây vì Tendo-san. Mình ở đây để kiếm Hoshinomori-san.”

Tôi không biết sao cô ấy lại nhắc tới Tendo-san, nhưng tôi vẫn trả lời.

Vì lý do nào đó, cả phòng học trở nên ồn ã… Sao vậy, sao vậy kìa?

Cô bạn kia dường như cảm thấy ấn tượng trong khi nhìn tôi.

“C-Cậu nghĩ Hoshinomori tốt hơn sao? Kể cả sau khi gặp gỡ Tendo-san?”

“? Thì, dù gì mình chỉ ở đây vì Hoshinomori-san.”

Tôi mất kiến nhẫn. Họ thật phiền khi cứ lôi Tendo-san vào mọi chuyện họ nói, dù rằng tôi biết cô ấy rất nổi tiếng. Và những tiếng thé lên mỗi khi tôi nói. Cái lớp này bị sao vậy kìa? Mấy người nên lo lắng cho sức khỏe của Tendo-san thay vì chuyện khác! Tôi không tài nào chịu nổi!

Và rồi, tôi quả quyết rằng Hoshinomori là lựa chọn duy nhất của tôi. Phòng học trở nên còn huyên náo hơn… Tôi không hiểu được.

Với vẻ mặt của một bà nội trợ nhà hàng xóm thích thú với những lời đồn chuyện yêu đương của người khác, cô bạn chỉ về phía góc phòng học… Đối chiếu với lớp của tôi, tình cờ nó lại gần chỗ tôi ngồi.

Sau khi được chỉ hướng, tôi nhìn về phía đó và…

Đây… mạng lưới thông tin của U-Uehara-kun quá khủng…

Tôi nhìn thấy một bạn đeo tai nghe cắm mặt xuống màn hình tay cầm chơi game của cô ấy, không hề để tầm tới mọi chuyện vừa diễn ra trong phòng học vừa rồi. Cô bạn chỉ tập trung vào việc chơi game của mình với nụ cười mãn nguyện…

…Cô ấy cũng giống với một người, kiểu cô gái làm nền mà không có điều gì nổi bật về phần mình đang ngồi đó.

________________

Đây là… như thể diễn lại cảnh lần trước.

Một học sinh, người đã thu hút ánh mặt của mọi học sinh trong lớp, đang tiến lại phía một học sinh khác đang chơi game ở góc phòng học.

Điều duy nhất khác biệt, không như Tendo-san, tôi là một tên nhát cáy.

Tendo-san cô ấy… luôn đắm mình dưới những ánh mắt như vậy…

Chỉ giờ đây tôi mới cảm thấy ấn tượng bởi sự thật này. Chỉ mới gần đây, tôi đã ở bờ vực sụp đổ chỉ bởi tiếp xúc với Tendo-san… Tendo-san hứng chịu còn nhiều ánh mắt hơn thế và vẫn có thể cư xử tự nhiên.

…Thiệt tình, tôi càng biết nhiều hơn về cô ấy, tôi càng hiểu hơn. Cô ấy vẫn có thể tiếp tục với những thứ mà cô ấy thích, điều khiến cô ấy thực sự là một con người tuyệt vời… Tôi phải ít nhất rũ bỏ cái danh “con sên khổng lồ”.

Những ngày gần đây, mỗi khi tôi nghĩ về Tendo-san, tôi sẽ vững tinh thần. Đây không phải là một sự ngưỡng mộ hời hợt, tôi hiểu rằng cô ấy đáng được tôn trọng… Dù cho chúng tôi có ngang tuổi.

Sau khi sẵn tinh thần, tôi không muốn thua những ánh mắt kia, và tiến thẳng về phía Hoshinomori-san.

Cô bạn vẫn đang đeo tai nghe với đôi mắt dán vào màn hình.

Tôi chỉ đứng đó trước bàn của cô ấy và nhìn xuống cảnh tượng này.

“…k-khụ khụ!”

“…”

…Thôi rồi, bên kia không để ý thấy tôi chút nào. Bạn học này của tôi đang tập trung hoàn toàn vào trò chơi.

T-Tôi nên làm gì đây? Chạm vào vai một cô gái… Điều này cũng không ổn…

Thành thực mà nói, tôi không thoải mái với việc nói chuyện thân mật với người khác. Không chỉ có vậy, tôi ít khi liên hệ với người khác qua điện thoại hay kể cả email… Bởi vì tôi sẽ tự hỏi: “Tôi có làm phiền họ không?” Tự đẩy mình đi hỏi một bạn học nữ về Hoshinomori-san đã đạt tới giới hạn của tôi.

Trên hết, Hoshinomori-san…

Cảm thấy rằng… cô bạn hoàn toàn đắm mình trong trò chơi của cô ấy, rất khó để bắt chuyện với cô bạn…

Tôi có thể đồng cảm vì tôi cũng thường chơi game, không có gì khiến tôi mất hứng hơn là việc bị lôi về thực tại khi tôi đang hòn toàn chìm đắm trong thế giới trò chơi.

Hoshinomori-san dướn về trước và dõi theo màn hình cận trọng. Mái tóc xoăn của cô ấy khiến tôi nhớ tới tảo biển che phủ cả hai bên tay cầm chơi game của cô, chặn đứng ánh mặt trời phiền phức.

Cô bạn hoàn toàn đang ở trong một thế giới của chính mình! Thật khó để bắt chuyện với cô ấy!

Tôi cũng chơi game trong lớp, nhưng không đến độ như vậy… Hay tôi hi vọng mình không có vậy. Không, Nếu Uehara-kun là người đánh giá, cậu ấy hẳn sẽ phán: “Giống làm sao”.

Được, tôi không thể làm được việc cản trở Hoshinomori-san, người đang rất tập trung chăm chú vào trò chơi của cô ấy. Thành thực thì chuyện của tôi với cô bạn chỉ là việc tám chuyện vẩn vơ về “hãy làm bạn.”

Tôi kéo lấy một cái ghế ra trước bàn của Hoshinomori-san, và ngồi lên nó với thư thế xoay ngược người cùng hai khuỷu tay ở phía sau thành ghế. Nói thẳng thì tôi không dám ngồi vào chỗ của người khác, nhưng có vẻ người chủ dường như đã về nhà, nên đây là một ngoại lệ.

Tôi nhòm vào màn hình trò chơi. May thay, không có mấy tảo biển dạng tóc ở phía trước, nên tôi có một tầm nhìn quang.

Hmm, không phải đây là “Aegis VIII” vừa mới phát hành tuần trước sao? Tôi tình cờ cũng đang chơi cái này…

Trên màn hình là một nhân vật nam chính kiểu dạng 2D chibi đánh bại những kẻ thù với thanh gươm của cậu ta và khám phá khu đất rộng. Kiểu game này được biết biết là RPG hành động.

Sợ bị spoil, tôi rụt rè kiểm tra Hoshinomori-san đã hoàn thành tới mức nào trong trò chơi. Cô bạn dường như chút ít chậm hơn tôi, nên tôi vuốt ngực nhẹ nhõm và tiếp tục theo dõi màn chơi của cô ấy.

“…”

Để ý kĩ, cô ấy dường như hạnh phúc hơn tôi tưởng. Tôi thấy được khóe miệng cô ấy qua mái tóc, và cô ấy trông không phòng bị gì, mở nó lưng chừng vì đang vui. Có chút rợn rợn nhưng tôi cảm thấy như thể tôi vừa mới gặp được một cộng sự, và tôi cảm thấy rất vui.

Nói thế nào nhỉ… Có thể tôi thích xem người khác thưởng thức trò chơi của họ với một nụ cười.

Đây hẳn là vì tôi thấy được khuôn mặt hạnh phúc của Hoshinomori-san, nó xua tan đi cảm xúc bồn chồn của tôi rất nhiều.

Tôi theo dõi cô bạn chơi game của cô ấy trong yên lặng giây lát.

Nhân vật chính tấn công xung quanh khoảng đất, đánh bại đám đông quái vật, và rồi khám phá mọi ngóc ngách của căn hầm.

Trước khi tôi nhận ra, hai người chúng tôi bị bỏ lại trong lớp học được chiếu sáng mờ ảo bởi ánh hoàng hôn. Tôi thấy vài chiếc cặp xung quanh phòng học, nên chỉ tình cờ khi chúng tôi là hai người duy nhất ở đó…

Ugh… Nếu tôi muốn nói chuyện với cô bạn, ngay lúc này là cơ hội tốt nhất… phải không…?

Không có ánh mắt của người ngoài, mức xà tán gái thực chất đã hạ xuống… Chờ chút, không không không, đây không phải là tán gái!

Đầu của tôi lại đau trở lại. Để tránh bầu không khí bị chệch hướng, tôi phải chọn cách bắt đầu cuộc nói chuyện thật cẩn trọng.

Dù gì, tôi quyết định để kết luận sau, và dõi ánh mắt quay trở lại mà hình game của cô bạn. Và rồi…

A, cô ấy cuối cùng đã đuổi theo trùm sao? Thật là một hành trình dài. Khó khăn của căn hầm này không cảm thấy giống như những trò chơi của mấy năm lại đây. Những kẻ định đều mạnh và điểm lưu đặt ở nơi gần lối vào

Trò chơi tiến tơi cao trò của nó và dòng suy nghĩ bắt chuyện với Hoshinomori-san của tôi bị quẳng sang một bên.

Hoshinomori-san nuốt nước miếng lo lắng. Quả thực, nếu cô ấy thua ngay lúc này, toàn bộ thời gian cô ấy chơi sau giờ học sẽ bị lãng phí. Và từ những thứ mà tôi lướt thấy, Hoshinomori-san không quá luyện rèn và có lúc gặp cả khó khăn khi giao chiến với bọn tay sai của căn hầm. Kĩ năng của cô ấy gần giống với tôi, cô ấy biết cách điều khiển nhưng không quá thành thạo.

Còn về liệu cô ấy có thể đánh bại trùm hay không, hẳn là 50-50. Tôi chỉ thách thức với hắn ta sau khi mãi dũa ở mức độ cao hơn Hoshinomori-san, nên tôi mất thời gian hơn nhưng nó vẫn là một trận chiến khó nhằn.

Căn phòng của con trùm ngay phía trước cô ấy. Hoshinomori-san dừng lại, và tôi không thể không dựng đứng người.

Và rồi, sau khi chờ năm giây… Hoshinomori-san cuối cùng bước vào căn phòng trùm. Sau khi hiện thị vài tin nhắn cảnh báo quá lố, một hòn đá khổng lồ chặn con đường của nhân vật chính.

…Thở dốc.

Chúng tồi đều thở dốc đồng thời.

Hoshinomori-san giật lùi lại khỏi con trùm, tính quan sát đường đánh của nó trước. Đây là phương pháp chuẩn khi một người đối mặt với con trùm mà họ gặp lần đầu trong RPG hành động. Thế nhưng…

“Đột kích!”

“!”

Với hiệu ứng âm thanh nhẹ mà thoát ra từ tai nghe của cô ấy, lưỡi dao đá chồ lên từ những bức tường của hang động. Đây là một trong những khả năng phiền phức của con trùm này, nếu bạn tới gần những bức tường đá hay vật thể, nó sẽ tấn công với những lưỡi giáo mà gần như là quá nhanh để có thể mà né được.

Đòn tấn công này sẽ chắc chắn trúng lần đầu. Và cô ấy sẽ nghĩ rằng đó chỉ là một cái bẫy rồi sẽ bị đâm lần nữa khi cô ấy trốn ở góc khác.

Ngay khi tôi vừa nghĩ vậy, Hoshinomori-san bị đâm như tôi đoán. Lối chuyển động của cô ấy cũng rất giống với tôi, điều khiến tôi cười khúc khích.

Giờ khi nghĩ về nó, ngay cả cách Hoshinomori-san chơi lúc trước cũng tương tự tôi một cách kì lạ. Dù cho tôi thường xem đứa em trai của tôi chơi và những người chơi phát trực tiếp màn chơi qua của họ trên mạng, tôi chưa bao giờ thấy ai có dòng suy nghĩ giống với tôi đến vậy. Sự thật là, trò chơi này có rất rất nhiều cách chơi, lựa chọn vũ khí, vị trí thống kê và kĩ năng để học hỏi. Nhưng lạ sao, lựa chọn của cô bạn gần như tương tự với tôi.

Ah, cô ấy sẽ không ngờ rằng lưới giáo chồi ra từ những vật thể khác, và sẽ bị đâm thêm lần nữa.

Trong khi tôi nghĩ vậy, Hoshinomori-san bị đâm như tôi đoán.

“~~!”

Gương mặt của Hoshinomori-san trở nên lo lắng. Đòn vừa rồi khiến thanh HP của nhân vật chính tới điểm nửa, và cơ bản không có cách nào hồi lại khi đánh trùm trong trò chơi này. Vật dụng không thể được sử dụng, nên phép thuật là cách duy nhất. Nhưng thứ đó sẽ làm hao mạnh MP, và thời gian niệm cũng sẽ rất lâu.

Đó là lý do tại sao mài giũa để tăng tấn công và max HP là rất quan trọng.

Ôi không, sẽ rất khó để thắng với tình hình hiện tại.

Dù cho tôi có ở cấp độ cao hơn cô bạn, tôi cũng chỉ xuýt xoát có thể hạ được con trùm. Nếu vậy, vì kĩ năng của cô ấy và cách chơi gần như giống tôi… tỷ lệ thắng là rất thấp.

Được, dù cô ấy đã quyết tấn công dữ dội con trùm, đòn tấn công nghiền hạng nặng với khoảng dính đòn rộng mà không hiểu sao… Ara, cô ấy bị nghiền như dự đoán.

Hoshinomori-san cũng mắc sai lầm như tôi đã phạm phải.

Sợ rằng thời gian cô ấy dành thám hiểm bị phí phạm, hơi thở của cô ấy bắt đầu nặng nhọc hơn, nhưng cách cô ấy điều khiển vẫn khéo léo và cẩn trọng, dễ dàng né các đòn tấn công cô ấy thấy trước khi phản đòn. HP của con trùm thu lại từng chút, và thế trận đổi chiều, nhưng nhân vật chính sẽ tiêu với chỉ một đòn khác.

Cô ấy tạo dựng lại tình huống của tôi gần như hoàn hảo! Nhưng khi tôi chơi, tôi mài giũa khủng hơn nên tôi có thể vẫn nhận thêm một đòn khác nữa khi tôi hạ con trùm… Nhưng với cô ấy…

Đây đúng là có thể mô tả như cơn đau tim.

Tôi hoàn toàn dướn người về phía trước, Hoshinomori-san và trán của tôi gần như chạm nhau trong khi chúng tôi theo dõi màn hình, nhưng cô bạn quá tập trung để mà có thể nhận ra tôi.

Hoshinomori-san có thể né những đòn tấn công cô ấy thấy trước đó… Nhưng con trùm này sẽ sử dụng những đòn đánh mới khi HP của nó tụt xuống…

Dù cho đó là đòn tấn công mà chỉ có thể dễ dàng né tránh sau khi thấy một lần, nó được sử dụng theo cách sẽ “chắc chắn sẽ đánh trúng người chơi mới nhìn thấy nó lần đầu’... Ít ra nó trúng tôi.

Chết tiệt, sẽ không tài nào chịu nổi nếu chết sau khi tới được tới tận đây!

Tôi còn cảm xúc hơn thường lệ bởi vì tôi theo dõi tiến trình của trò chơi cùng với cô ấy!

Tôi liếc nhìn gương mặt của Hoshinomori-san, và cô ấy dường như tận hưởng sự căng thẳng này nữa, nhưng tôi vẫn thấy…

Phải rồi, độ khó tới thấm mệt của trò chơi có thể gia tăng trải nghiệm… Nhưng nếu có thể, người chơi vẫn thích tránh việc phí phạm một khoảng thời gian thám hiểm lớn mà họ dành ra.

Và với Hoshinomori-san, hẳn còn có lý do khác. Chơi game trong lớp học một cách công khai không thực sự có lợi và ánh mặt của bạn cùng lớp khác của cô ấy cũng không cảm thấy dễ chịu gì. Nếu cuộc thám hiểm của cô ấy đều phí phạm… Nó sẽ thật quá kinh khủng.

Cuối cùng thời khắc đó đã đến.

Tên khổng lồ bằng đá vung tay của nó ở tư thế “banzai”, và đất đầu lao tới tấn công.

“!”

Chưa từng thấy lối tấn công này, Hoshinomori-san bị bất ngờ. Đây là chuyện bình thường, vì lối đánh mà hiệu quả nãy giờ là né trái nếu con trùm di chuyển tay phải của nó, né phải nếu nó di chuyển tay trái.

Nhưng lần này, “cả hai tay” đều nhâng lên… vài cách né sẽ hiện ra trước mắt nhưng cô ấy sẽ không thể xác nhận cách nào hiệu quả nhất và…

Cô ấy sẽ lùi lại vì cô ấy nghĩ rằng tạo chút khoảng cách giữa họ sẽ không nhầm! Tôi cũng đã làm vậy! Nhưng…

Tên khổng lồ bằng đã hoàn thành việc nạp.

Sau khi do dự giây lát, Hoshimori-san kéo nút điều khiến xuống mạnh tay và nhấn nút rút lui khẩn cấp, giật mạnh về sau…

“Né về trước!”

…Tôi tự nhiên la lên trước khi chuyện đó xảy ra!

“!”

Hoshinomori-san lập tức nhấn phím điều khiển lại về trước, khiến nhân vật lăn giữa hai chân của tên khổng lồ bằng đá! Cùng lúc, tên khổng lồ nghiền nát mặt đất với nắm đấm của nó, một sóng sung kích hình vòng tròn tỏa ra phía ngoài về mọi hướng.

Đúng vậy… Ngoại trừ điểm an toàn giữa hai chân tên khổng lồ, nó sẽ đánh trúng mọi nơi khác.

“Ngay lúc này! Đánh nó đánh nó đánh nó!”

“! ~~!”

Trong khi cổ vũ cô ấy, Hoshinomori-san nhấn mạnh nút tấn công, lao thẳng xuống tên khổng lồ đang sơ hở sau khi nó phóng ra một đòn tấn công khủng! Và rồi, khi khoảng thời gian chững của tên khổng lồ kết thúc và nó chuẩn bị cho đòn tấn công tiếp theo…

“!”

…HP của con trùm cuối cùng đã bị rút hết.

Sau một khoảng lặng ngắn, tên khổng lồ phát nổ hoành tráng.

Khoảnh khắc thông điệp hoàn thành bàn chơi hiện lên… Chúng tôi tự nhiên đứng bật dậy.

Bình tĩnh trở lại, chúng tôi nhìn vào mắt nhau và la lên:

“Thành công rồi…!”

Hoshinomori-san và tôi đập hai tay phải của chúng tôi vào nhau.

Nhìn lại cô bạn lần nữa, Hoshinomori-san là một cô gái trông ngây thơ và đáng yêu khi cô ấy ngẩng đầu lên. Nhưng khi tảo biến trông như tua rua rủ xuống lại, cô bạn lập tức… trở về lại một sự tồn tại mơ hồ.

À, tôi cảm thấy tiếc thay. Tôi muốn nhìn gương mặt cô ấy rõ ràng hơn… Chờ chút.

“…”

Tỉnh khỏi chuyện đó, hai đứa chúng tôi đang chạm lòng bàn tay vào nhau, và nhìn chằm chằm ngớ người trước đối phương.

Tai nghe của cô bạn rời khỏi tai trái, và âm thành từ trong trò chơi kêu o o bên trong lớp học tĩnh lặng.

Hoshinomori-san… hỏi với giọng bé như của con muỗi:

“…E-Erm, cho mình hỏi… Cậu là ai vậy?”

“À~~ Thì, cái này…”

Nghĩ từ vị trí của cô bạn,

Quay trở lại thực tại từ trò chơi cô ấy hoàn toàn đắm chìm vào, cô ấy thấy một lớp học trống không ngoại trừ một đứa con trai cô ấy chưa bao giờ gặp trước đây cười thân mật và chạm lòng bàn tay với cô ấy.

Đây không còn là tán gái nữa, không lạ nếu cô ấy báo cảnh sát. Cuộc gặp đầu tiên đã đi quá chớn.

“…Ế~~ …Xin hãy nghe này… Thì… Mình… Erm…”

“…”

Bộ óc game thủ mà giải cứu cô ấy một cách ngoạn mục khỏi cơn khủng hoảng… thất bại trong việc cung cấp một lít thông tin hữu dụng ngay lúc này.

_____________________

“…”

Hoshinomori-san và tôi ngồi trên ghế băng ở một trạm xe buýt không bóng người. Mặt trời đang lặn đem đến hơi ấm cho phía sau lưng của tôi.

Cuối cùng, tôi có giãi bày lý do cho việc tìm cô ấy của mình. Dù cho vẫn ngờ vực, cô ấy vẫn đồng ý nói chuyện với tôi với điều kiện chỉ làm vậy trước khi xe buýt của cô ấy tới. Lý do cô ấy ở lại quá muộn ở trường dường như vì tần suất thấp của chuyên buýt cô ấy dùng đề về nhà.

Và rồi, tình hình hóa ra thành tôi cùng đợi với cô ấy chuyến xe của cô ấy…

Ôi không… Sau một cuộc đối thoại ngắn ở lớp, tôi không nói chuyện được đàng hoàng với cô ấy…

Lúc chúng tôi đang đi thì không sao nhưng một khi hai đứa ngồi xuống, sự yên lặng nặng nề một cách không tưởng. Thế vậy, nói chuyện về game ngay lúc đầu có vẻ cùng không thỏa đáng. Tôi quyết định bắt đầu bởi những việc nhỏ nhặt.

“Xe buýt… Bao lâu nữa nó tới vậy?”

Hoshinomori-san run lên vì lý do nào đó khi cô ấy nghe thấy tôi, rồi đáp lại lắp bắp chút ít:

“…Erm, k-khoảng m-mười lăm phút… Nhưng… còn tùy vào tình hình giao thông…”

“Mình hiểu, có vài chuyến, và thời gian tới không đáng tin, thật khó cho cậu.”

Hoshinomori-san lặng lẽ gật đầu.

“…”

…Hmm. Có vẻ như cuộc trò chuyện đã chấm dứt. Dù cho Hoshinomori-san không nói mấy và đáp lại cụt ngủn, tôi là người chịu trách nhiệm duy trì cuộc nói chuyện và không giỏi đến mức đáng thất vọng về chuyện này. Tôi nghĩ tôi phải cải thiện phần nào sau khi nói chuyện với Tendo-san và Uehara-kun, nhưng tôi đã nhầm, Hai người họ đều là người giỏi, tôi không cải thiện chút nào. Dù thế nào, tôi nên bắt đầu với lời giới thiệu. Nghĩ vậy, tôi nói lắp bắp:

“À, x-xin lỗi, hơi muộn khi nói ra giờ, n-nhưng, mình ở lớp F, tên mình là Amano Keita.”

“Cậu là Amano…san.”

“P-Phải. Và… thì…”

…Tôi không nghĩ ra dòng mở đầu nào tốt cả. Đúng như dự đoán. Người có thể nói thứ như “mình muốn trở thành bạn tốt với cậu!” Dù nói theo cách dễ chịu, sẽ thật khó khi đánh giá kĩ năng xã hội của tôi tệ đến thế nào.

…Sau khi qua cơn đắng lòng đó, tôi từ bỏ và chuyển chủ đề một cách dễ dàng sang bên đối phương.

“Hoshinomori-san… cậu… thích… video game… đúng chứ?”

Hai người chúng tôi cùng khối, nên tôi có thể thư thả hơn và nói với cô ấy như một người ngang tầm. Nhưng tôi không có gan.

Hoshinomori-san gật đầu đáp lại… Đôi mắt của cô ấy bị che bởi mái tóc như tảo biển nhìn tôi ngờ vực.

Dù cho ánh mắt của cô ấy khiến tôi lo lắng, tôi vẫn vắt óc suy nghĩ duy trì cuộc đối thoại tiếp tục.

Nhưng ngạc nhiên thay, Hoshinomori-san tự nói với tôi.

“E-Erm… C-Cậu từ câu lạc bộ game thủ, phải vậy không?”

“Hở?”

Tôi không biết phải phản ứng thế nào với câu hỏi bất ngờ và Hoshinomori-san cúi thấp đầu mình vì lý do nào đó.

“Mình xin lỗi. Dù mọi người có hỏi mình bao nhiêu lần chăng nữa… M-Mình không có ý định gia nhập câu lạc bộ game thủ…”

“Hở? X-Xin đợi chút!”

“?”

Thấy tôi lúng túng đến mức nào, Hoshinomori-san nghiên đầu bối rối. Tôi lớn giọng để xóa tan hiểu lầm.

“Mình không phải từ câu lạc bộ game thủ, được chứ? Thì, họ quả thực có mời mình trước đây…?”

“? Rồi, cậu không phối hợp hành động với Hyobu-san… hay Tendo-san?”

“? Mình không biết Hyobu-san là ai… Nhưng Tendo-san có mời mình gia nhập câu lạc bộ game thủ. Và cũng như cậu, mình đã khước từ cô ấy…”

“…C-Cũng như mình…?”

Hoshinomori-san tròn mắt ngạc nhiên. Dẫu vậy, tôi mới là người bị sốc. Tôi không hi vọng chúng tôi có nhiều điểm chung kể cả về phần đó.

Dù gì, tôi quyết định làm rõ mối quan hệ của tôi với câu lạc bộ game thủ. Tôi nói với cô ấy sơ lược về chuyện đã xảy ra giữa Tendo-san và tôi, và Hoshinomori-san cúi thấp đầu về phía tôi với gương mặt có chút ửng đỏ và nói:

“M-Mình cũng vậy! Một em gái năm nhất tên Hyobu-san đã mời mình… Và rồi… Mình ghé thăm câu lạc bộ game thủ một lần… Nhưng, ế, mình nên nói sao nhỉ…”

“À, cứ từ từ, không sao.”

Tôi nhắc cô ấy bằng một nụ cười, Hoshinomori-san hành động y chang tôi khi tôi nói với Tendo-san, điều khiến tôi rất thích thú… Hầyyyy, dù tôi cảm thấy mặt mình khá dày vì nhìn cô ấy từ quan điểm như này.

Hoshinomori-san lùi lại chút ít ngại ngùng, và tiếp tục:

“…Mình khước từ… Câu lạc bộ game thủ… bởi vì… Erm…”

Hoshinomori-san dường như rất lo lắng về tìm đúng từ để giãi bày bản thân. Kích thích dâng trào, và tôi lấy thế chủ động và nói với cô ấy:

“Có phải vì… Thực chất của câu lạc bộ khác với việc “chơi game” cậu hình dung trong dầu phải chứ?”

! Cô ấy gật đầu lia lịa!

Sau khi nghe tôi nói vậy, Hoshinomori-san gật đầu như thể cô ấy được khai sáng. Tôi cảm thấy vui vì điều đó, và không thể ngưng lại:

“Câu lạc bộ game thủ rất tốt nhưng với bọn mình, nó quá chói lóa…”

“T-Thật vậy! Chơi game cùng người khác rất vui, mình thích đấu với người khác dịp này dịp kia nữa… N-Nhưng, mình không có ý định trở thành người giỏi nhất mà không ai từng sánh bằng…”

“Mình hiểu mà!? Nhưng, câu lạc bộ game thủ hoàn toàn là hoạt động câu lạc bộ.”

Gật lia lịa! “Như mình có nói, Hyobu-san là người đã mời mình… Cũng như Tendo-san đã tới gặp mình lần nữa vì cơ bản là bạn học cùng lớp, mình thấy có lỗi với họ… Dẫu vậy…”

“Phải… vì chơi game là nơi cứu rỗi tâm hồn chúng ta, chúng ta không thể thương lượng về vấn đề này…”

“…Phải…”

Khi chúng tôi nhận ra, chúng tôi đã bắt đầu trò chuyện. Như thể sự tương đồng của chúng tôi còn hơn kì vọng của Uehara-kun, chúng tôi giống nhau tới tận gốc.

Sự căng thẳng đã biến mất, tôi tự nhiên chuyển sang chủ đề chính.

“Mình thích chơi game một cách nhàn nhã. Như những game điện thoại lặp đi lặp lại không phải bận tâm…”

“P-Phải, mình hiểu. Chơi game một cách thư thả rất quan trọng, đúng chứ! Nhưng điều đó không có nghĩa mình chỉ thích những trò đơn giản…”

“Phải, nhưng trò khó nhằn cũng tốt nữa. Như những trò khám phá hầm…”

“Thì, RTS và những trò nước ngoài mà đánh-bại-tất-cả-chúng cũng rất hấp dẫn nữa… Đúng không?”

“Đương nhiên rồi! Dù cho mình rất tệ với chúng.”

“Phải, kĩ năng của mình cũng tồi.”

Hai đứa chúng tôi cười khẽ tiếng.

Tôi không ngờ lại tìm được người nói về game như thế này… Hôm nay quả là một ngày tốt lành.

Tôi tận hưởng những khoảnh khắc hạnh phúc nhẹ nhàng. Dù được bắt chuyện bởi Tendo-san làn đầu tiên cũng đủ hạnh phúc để trao cho tôi đôi cánh; nhưng hạnh phúc tôi cảm nhận được hôm nay khác căn bản so với ngày hôm đó.

Tôi quay sang nhìn, và Hoshinomori-san, người đáng cúi thấp đầu, đang với vẻ mặt tươi tắn ngay lúc này, trong khi cô ấy nhìn tôi một cách hứng khởi.

“Hoshinomori-san, mình ngạc nhiên đấy… Erm, có thể nghe khiếm nhã với cậu, nhưng cậu cũng thích tán chuyện đấy.”

“Không hề, không phải vậy. N-Nhưng, mình sẽ nói nhiều hơn khi mình ở với những người mình thấy thoải mái…”

Ôi không, cũng như tôi vậy. Không lạ khi cô ấy thấy thật thân thiết. Tôi không chắc nếu đó có phải câu cửa miệng của cô ấy không nhưng cô ấy sẽ thi thoảng tự nhắc lại bằng “c-cái đó” hay “n-nhưng”, thứ cho thấy sự nghiêm túc của cô ấy và dịu dàng một cách không ngờ. Tôi lấy một hơi dài và nói:

“Hờiiiii, mình thấy nhẹ lòng rồi. Hoshinomori-san, cậu không hẳn làm mình cảm nhận rõ rằng cậu là con gái… À, nói như vậy nghe thật khiếm nhã, lỗi của mình.”

Lời của tôi khiến Hoshinomori-san cười gượng.

“Không hề không hề! Đấy là giọng của mình khi nói chuyện, nên đó là điều hiển nhiên! Erm… Suốt khoảng thời gian này, mình không thể quen với kiểu nói chuyện của con gái… Kể cả sử dụng “watashi” khiến mình cảm thấy ngượng. N-Nhưng, mình vui vì cậu thấy như vậy thoải mái.”

Hoshinomori-san có thể rụt rè nhưng cô ấy vẫn cười… Thật cảm động…

Cô ấy thực sự nói chuyện vui vẻ với một người như tôi… Ôi không, tôi muốn khóc quá đi.

Kể từ khi tôi vào cao trung… Không, theo một cách nào đó, hoàn thành ước muốn cả đời khiến tôi cảm động. Nhưng trong khoảnh khắc này, tôi nhận ra một chiếc xe buýt tiến vào con đường.

“À, Hoshinomori-san, có phải chiếc xe buýt mà cậu đi không?”

Tôi hỏi cô ấy, cảm thấy thật đáng tiếc. Hoshinomori-san xác nhận điều đó với gương mặt có chút u xầu: “À, phải, là cái đó…”

Thì, không khác được. Luôn có lần tiếp theo…

Nghĩ vậy, tôi đứng lên và nói: “Hôm nay dừng ở đây thôi…”

Hoshinomori-san đáp lại: “Ừm…”

Khi cô ấy đứng dậy, xe buýt lăn bánh vào điểm dừng, và cánh cửa gần ghế tài xế mở ra.

Sẽ rất kì cho Hoshinomori-san nếu tôi tiếp tục dõi theo cô ấy, nên tôi quay lưng lại chiếc xe buýt và đi thẳng về phía trước.

À, tôi thấy vui vì đã dốc lấy can đảm. Liệu cô ấy sẽ sẵn lòng nói về game lần tới chứ…?

Cánh cửa chiếc xe buýt đóng lại với tiếng “pomf” phía sau tôi. Khi chiếc xe đi qua tôi, tôi nhìn vào cửa sổ của nó, tìm bóng dáng Hoshinomori-san. Nhưng cô ấy hẳn ngồi ở phía bên kia vì tôi không thấy cô ây đâu cả.

Cảm thấy hơi ấm mà không xuất phát từ thời tiết, tôi một mình bước lại về phía trường.

…Đúng lúc này, tôi nghe thấy ai đó tiếp bước phía sau tôi. Kì thật, không có ai gần đó vừa xong cả. Tôi quay lại trong khi nghĩ về điều đó, và thấy…

“Hmm… H-Hở, Hoshinomori-san?”

“A-Amano-san.”

Hoshinomori-san, người rượt vội về phía tôi, hạ thấp ánh mắt của cô ấy ngại ngùng, trong khi cô ấy bồn chồn với chiếc cặp của mình giữ ở phía trước. Cô ấy dường như dồn hết mọi can đảm của mình trong khi nói:

“E-Erm… X-Xe buýt mà về nhà mình… tới không thường xuyên…”

“Phải, m-mình biết. Hmm? K-Không phải đó là chiếc xe cậu đang… chờ sao?”

Tôi nửa bối rối và nửa mong chờ. Việc đó khiến trái tim tôi đập thình thịch. Tôi yên lặng chờ Hoshinomori-san tiếp lời. Tôi có thể thấy gương mặt cô ấy đỏ như thế nào mặc cho hàng tóc mái dài… Cô ấy lớn tiếng đề xuất với tôi:

“E-Erm, trước khi xe buýt tiếp theo tới, cậu có thể nói chuyện với mình trong một giờ tới chứ?”

Những lời đó và sự đáng yêu của Hoshinomori-san khiến tôi ngớ người giấy lát…

Mặt của tôi trở nên đỏ như cô ấy, và tôi nhanh chóng đáp lại:

“M-Mình rất vui lòng!”

Điều này như thể được mới đi uống vậy. Dù cho tôi chưa bao giờ tới quán bar trước kia.

“…”

Điệu bộ của chúng tôi cũng quá khô cứng, thứ khiến tôi bật cười.

Và vậy, hai đứa bọn tôi quai trở lại khuôn viên trường, và thấy rằng lớp A vẫn không bóng người, chúng tôi bắt đầu nói chuyện lại ở đó. Càng nói, tôi càng nhận ra sở thích và thú vui của Hoshinomori-san giống tôi một cách đáng ngạc nhiên, điều khiến tôi ngờ rằng chúng tôi là anh em bị chia cách khi sinh thời. Thì, dù rằng đứa em trai cùng huyết thống khác hoàn toàn với tôi về sở thích. Sau khi hỏi chuyện, tôi nhận ra rằng Hoshinomori-san cũng có một đứa em gái xuất sắc nữa, thậm chí phần này cũng giống với tôi một cách kì quái.

Đặc biệt là về video game, những trò chúng tôi chơi, thái độ của chúng tôi với chúng và kể cả phong cách chơi gần như một.

Sau khi trò chuyện tầm 50 phút, sự lo lắng khi chúng tôi lần đầu gặp mặt tan biến, và chúng tôi rất thân thiết.

Không chỉ Uehara-kun, tôi nói với cô ấy với tông giọng còn thân thiết hơn so với đứa em trai của mình và hỏi:

“À, phải rồi Chiaki. Cậu đang chơi “Aegis VIII” mới vừa rồi, vậy cậu thích bộ Agegis chứ?”

Tôi không sự dụng kính ngữ với một cô gái, điều chẳng giống tôi chút nào. Với Chiaki cũng vậy…

“Đương nhiên! T-Thật vậy, cậu thực sự đã cứu mình vừa rồi, Keita.”

Chiaki đã quen với việc gọi tôi bằng tên, cảnh này giống y như một cặp đôi tình cảm sắp tới ngày cưới, nhưng những người chơi thân nhau hẳn cũng như vậy, phải.

…Không, bình tĩnh suy xét về việc đó, thật lạ khi hai đứa chúng tôi quá gần gũi. Nhưng với hai đứa chúng tôi, những người không có kết bạn trước kia, vấn đề này tương đồng giữa hai đứa. Sự xuất hiện của một người quá lí tưởng để nói chuyện dẫn tới việc não bộ chúng tôi âm thầm sản sinh dư thừa endorphin, và chúng tôi như trong trạng thái say xỉn vậy.

Mặt hai đứa đỏ bừng như thể chúng tôi đã uống bia, và tiếp tục nói trong trạng thái phấn khích.

…Theo một cách nhìn, đây là khoảng thời gian như mơ vậy.

Chúng tôi hoàn toàn quên mất về thời điểm của chuyến buýt tiếp theo, và nói chuyện mật thiết.

“Nhân thể, bộ Aegis thật sự là một tuyệt phẩm, Chiaki!”

“P-Phải đó! Mình yêu bộ đó! Phần tuyệt nhất của nó là…”

“Phải, đó chắc chắn là…”

Nhìn vào gương mặt người kia, chứa đựng một kì vọng về quan điểm giống nhau, chúng tôi hét lên phần hút hồn về bộ Aegis…

“Âm nhạc phải không” “Nhân vật phải không!”

…Hở?

“…”

…Chúng tôi nhìn chằm chằm nhau không nói câu nào… Kì thật. Dường như vừa có sự khác biệt về ý kiến vừa rồi… K-Không, không thể nào, thật vậy.

Với một nụ cười có chút cứng nhắc, tôi tiếp tục thừa nhận quan điểm của Chiaki:

“C-Cậu nói đúng, âm nhạc của bộ này thật sự tuyệt vời.”

“P-Phải rồi, đúng, Dù gì, phần hút hồn của bộ đó là ở phần nhạc của nó! Sử dụng âm nhạc để đem lại sự hoàn mỹ phù hợp với sự huyền ảo! Việc xây dựng thế giới chỉ hiện thức hóa một cách đồng điệu bởi âm nhạc!”

“Mình hoàn toàn tán thành.”

Tôi không có phản bác gì về việc đó. Âm nhạc trong bộ Aegis rất tuyệt. Dẫu vậy, sự thiết lập việc xây dựng thế giới phải được hỗ trở bởi thiết kế nhân vật…

“Lỗi duy nhất là các yếu tố “Moe” được trộn vào trong thiết kế nhân vật.”

“Hở?”

“Sao?”

Trong giây lát, thời gian dường như ngừng trôi. Tôi nặn ra một nụ cười và nói “Không không không.”

“Cậu nòi gì vậy, Chiaki? Bộ Aegis được xậy dựng dựa trên những nữ chính mê hồn mà xuất hiện ở nhiều khu vực gặp mặt khác nhau.”

Chiaki có vẻ gặp rắc rối với lời nói của tôi và nghiêng đầu sang bên.

“? Ara ara, cậu cứ đùa, Keita. Cậu đang nói gì kìa? Không phải các nữ chính chỉ là phần lỗi trong bộ Aegis sao? Những bản ra sau đi theo xu hướng “moe” có phần thái quá. “Moe” là thứ chính mà khiến trò chơi tệ đi, phải chứ?”

“Hở, cậu đang nói gì vậy kìa? “Moe” là gia vị tuyệt vời với mọi phương tiện truyền thông, cậu còn có thể coi nó là thành phần không thể thiếu. Dù cho sẽ khó khăn nếu sự cân bằng mất đi…”

Chiaki dần đờ người lại trong khi nghe điều tôi nói. Cô ấy nặn ra một nụ cười khô cứng và nói:

“C-Chờ chút, Keita, đừng đùa nữa. “Moe” chỉ mang lại sự phương hại mà không có chút lợi ích gì với việc chơi game phải chứ?”

Gamers V01 239.jpg

Khi tôi nghe điều cô ấy nói, tôi cũng đáp lại với một nụ cười gượng:

“Không không không, cậu mới là người nên ngưng đùa chứ? “Moe” vượt qua cả giới tính, và thậm trí vươn tới những vật thể bất động nữa… Nó tồn tại trong mọi vật trong đời sống, dù sản phẩm có khô cứng thế nào, chúng ta vẫn có thể tìm thấy giá trị giải trí tuyệt vời bên trong nó, đó là “Moe”.”

“…Hở?”

“…À?”

…Tôi cảm thấy nhiệt độ trong phòng học tăng thêm một hay hai.

_____________________

“C-Cậu cãi nhau to với cô ta!?”

Uehara-kun la loạn lên, khiến lớp học 2F huyên náo trở nên câm nín.

Tôi thấy phiền với những ánh mắt xung quanh mính, nhưng vẫn lẩm bẩm đáp lại trong khi gãi mặt:

“Thì… Đại loại vậy…”

“S-sao chuyện lại thành ra vậy…?”

Uehara-kun ngồi ở chỗ trước bàn tôi, và đặt khuỷu tay phải của cậu ấy lên bàn một cách hăm dọa.

Khi những ánh mắt của bản cùng lớp rời đi, tôi đưa mắt khỏi Uehara-kun và đáp:

“…Mình đoán đó là ở sự khác biệt về giá trị và niềm tin của hai đứa…”

“Hở? Này này này, mình nghe nói Hoshinomori là một cô bạn cô đơn thích game. Còn gì đây? Cô ta là một fujoshi mà chỉ chơi game BL sao?”

“K-Không, không phải vậy… Những trò mà chúng mình chơi gần như tương đồng… Và sở thích về game gióng tới mức cô ấy cơ bản là phân thân của mình…”

“? Ế, hay cô ta thực sự là một kẻ sướng đời ẩn, hay tính cách của cô ta rất tởm… đại loại vậy sao?”

“Không, cũng không phải vậy… Trải nghiệm của cô ấy gần như giống hệt mình, bọn mình chơi thân được với nhau như thể cô ấy là bản sao của mình vậy. Thành thực mà nói, rất thư giãn và mình chẳng bận tâm tới việc cô ấy là một cô gái. Cô ấy như một người bạn với mình hơn là cậu, người có phần kiêu căng vì lý do nào đó.”

“Gì kia?”

“Mình thích cậu nhất.”

Tôi cố cười hòa nhã, nhưng có vẻ như vậy trông cũng tởm, làm cho tâm trạng của Uehara-kun tệ đi. Với gương mặt như đưa đám, cậu ấy hỏi:

“Mình không hiểu gì cả. Không phải hai người chơi thân được với nhau sao? Không chỉ là bạn, cô ta còn có thể là bạn dời của cậu không chừng.”

“Erm… Quả thực vậy. Bọn mình đã rất thân thiết.”

Uehara-kun không thể hiểu nổi lý do và nghiên đầu. Cậu ấy rồi hỏi tôi qua một cách tiếp cận khác.

“Vậy, điều gì dẫn đến cuộc cãi vã? Đó là vấn đề nghiêm trọng, đúng không?”

“Thì… Bởi vì bọn mình…”

Tôi đưa mắt khỏi Uehara-kun, và nói lý nhí để cứ thế cho qua chuyện này:

“…Bọn mình cãi nhau về quan đểm khác biệt về “Moe”…”

“Tên đầu đất!”

Tôi hoàn toàn bị bác bỏ bởi giọng lớn tiếng của Uehara. Không bận tâm về ánh mắt của các bạn cùng lớp, cậu ấy dướn người về phía tôi một cách kích động.

“Quái vì vậy! Tại sao cậu cãi nhau to về chuyện này với một cô gái cậu mới gặp chứ!?”

“Erm, nói thế nào nhỉ… Điều này cho thấy kĩ năng giao tiếp với con gái của cậu và mình cách biệt tới nhường nào.”

“Mình thấy nể cậu theo một cách nào đó rồi đấy! Chỉ trong một tiếng ngắn ngủi và cậu chuyển từ cuộc gặp đầu tiên tới trở nên thân thiết như một cặp đôi định mệnh, rồi tiến tới kẻ thủ không đội trời chung! Mình không nhanh được như cậu!”

“Bởi vì mình là kiểu sẽ đưa ra những quyết định đơn giản thành ra sai lầm kể cả mình có chơi galgame bởi vì mình nghĩ quá sâu về vấn đề.”

“Mình bắt đầu hiểu được tại sao cậu không thể kết bạn được rồi!”

Sau khi xả được sự bối rối của mình, Uehara-kun ngẩn người ra và thở dài, rồi nằm bò ra bàn.

“Đầu tiên là Tendo, giờ là Hoshinomori… Tại sao cậu lại cãi nhau với một người phù hợp với lý tưởng của mình được cơ chứ…?”

“Kể cả đó có là một cô gái, mình sẽ không nhún nhường. Vì nó liên quan tới việc chơi game!”

“Một sự quả quyết đầy tính đàn ông nhưng thật vô dụng! Thế đó là việc sẽ xảy ra khi một tên cô độc ngớ gẩn dính líu với cái tôi kì cục!”

“…Erm, U-Uehara-kun. Không phải việc mình vừa tuyên bố sẽ không lùi bước mới vừa rồi rất ngầu sao? Nếu đây là một cảnh trong LN, đây hẳn sẽ là một câu trích dẫn còn mãi với thời gian…”

“Để mình nói cho cậu nghe cái này, thứ đó rất tởm!”

Uehara-kun vô cùng giận dữ trong khi cậu ta đả kích bất ngờ… Kì thật, tôi nghĩ rằng sự nhận lỗi của mình vừa rồi là điều tốt. Có lẽ tôi hoàn toàn hiểu nhầm. Cuộc đời thật khắc nghiệt.

Uehara-kun nhìn tôi hết sức tuyệt vọng. Tôi quyết định phản pháo chút đỉnh.

“Đ-Được thôi, mình thừa nhận sự biến với Tendo-san hoàn toàn là lỗi ở mình. Nhưng lần này… Mình nghĩ Chiaki và mình đều phải chịu trách nhiệm.”

“Cậu gọi cô ta thẳng bằng tên sao? Hai đứa thân nhau đến độ nào chỉ trong một ngày vậy…? Hầy, tạm bỏ qua chuyện đó, vì cậu nói là có một cuộc cãi vã lớn, phía kia hẳn cũng vặn vẹo nữa…”

“Đương nhiên. Và nội dung cuộc cãi vã của bọn mình cơ bản về sự cần thiết của “Moe” trong game và các phương tiện truyền thông khác. Mình đồng tình; Cô ấy nghĩ rằng lợi bất cập hại.”

“Phải, từ chủ đề của cuộc cãi vã của cậu, mình có thể nói rằng hai đứa cậu rất thân thiết.”

“Đừng nói vậy! Làm thân với người như vậy khiến mình muốn ói!”

“Mối quan hệ giữa cậu và cô ta tệ đến mức nào vậy! Như thể cặp đôi mới li hôn vậy!”

Tôi khoanh tay trong im lặng, và Uehara-kun thở siêu dài… Cậu ấy rồi nhìn tôi như thể tôi rất phiền nhiễu vậy.

“Thì, dẫu vậy… Hai người cơ bản tương đồng, đúng chứ? Nếu vậy, cậu chỉ cần xin lỗi và làm lành với cô bạn đó.”

“Hmmp, thay vì bẽ mặt như vậy, mình thà tự mổ bụng cho xong!”

“Tâm thế của một Samurai hoàn toàn chả phù hợp với cậu, tại sao cậu khăng khăng phản đối ý tưởng đó vậy!... Hầy, mình hiểu rồi, mình hiểu rồi. Mình sẽ đi với cậu sau giờ học, như thế được chứ? Có ai đó làm trung gian, hai người sẽ thảo luận bình tĩnh hơn phải chứ?”

“…Nếu cậu cứ kiên quyết, tên hèn mọn này sẽ không khước từ đề nghị của cậu.”

“Phải, ngay cả mình cũng nghĩ tới việc chấm dứt luôn quan hệ bạn bè của chúng ta. Nghiêm túc mà nói, mình rất quan tâm tới Hoshinomori mà cãi vã to với cậu. Mình sẽ đi với cậu sau giờ học.”

Uehara-kun rồi mát xa đôi vai của mình một cách lười nhác và đi về chỗ ngồi của cậu ấy.


Xét cho cùng, tôi không cãi nhau với Chiaki vì tôi muốn thế. Nếu chúng thôi có thể chơi thân được, như thế là tốt nhất.

Với hi vọng mong manh với cuộc gặp của chúng tôi sau giờ học, tôi bắt đầu chơi game mạng xã hội lại.

____________________

Kết luận, điều đó là vô vọng.

“Sao! Chờ đã chờ đã, Keita, ý cậu là sao! Ngành công nghiệp game của Nhật mà quá thiên về “Moe”, và ngành công nghiệp game nước ngoài mà ưu tiên màn chơi và câu chuyện! Nghĩ về chuyện đó và cậu sẽ biết bên nào có lợi thế! Ngốc ngốc ngốc~~! Mình không chịu nổi, những kẻ thấp kém với tầm nhìn hạn hẹp thật sự…”

“C-Chờ chút chờ chút! Chiaki-san. Thế để mình hỏi cậu, khi cậu chơi game bên nước ngoài tạo, cậu có bao giờ nghĩ rằng: “Nếu những cô gái được vẽ đáng yêu hơn…” Không, cậu thực sự đã nghĩ vậy đúng không? Lãng mạn hay không. “Moe” và “đáng yêu” là yếu tố quan trọng hơn! Đầu rong biển não suy nghĩ nông cạn còn không nắm được điều như thế thật là…”

“Hở~~?”

“Sao?”

“Hết giờ hết~~ giờ!”

Uehara-kun ngăn giữa Chiaki và tôi người đang nhìn chằm chằm đối phương.

Tôi không có lựa chọn nào khác ngoài lui lại, còn về phần Chiaki…

“…Đ-Được rồi, Uehara-san…”

Cô ấy yên lặng lùi lại với gương mặt đỏ bừng… Dù cho cô ấy là người hướng nội, phản ứng hoàn toàn không bắt nguồn từ lý do đó. Từ vè ngoài thì…

“Oh~~ Chiaki, cậu chỉ để ý tới mấy tay đẹp trai, chứ không phải “Moe”.”

“Cậu nói cái gì kia!? Đ-Đ-Điều đó không có liên quan! Hơn nữa hơn nữa, m-mình không có… K-Không có như… điều cậu đã nói…”

Chiaki liên tục nhìn trộm sang Uehara-kun, và sẽ cúi đầu ngại ngùng mỗi khi mắt họ chạm nhau.

Tôi thở dài cáu tiết.

Hầy… Uehara-kun nói rằng cậu ấy sẽ trung lập trong cuộc thảo luận của chúng tôi nhưng cậu ấy cơ bản ủng hộ cho Chiaki… Điều đó là đương nhiên, dù sao cậu ta cũng đẹp trai.

Trong khi tôi lại cảm thấy không mấy hứng thú, Uehara-kun cho thấy rõ sự mệt mỏi của mình trong khi dàn xếp mọi chuyện.

“Tại sao hai người nhanh cãi nhau vậy chứ… Và hai người còn chỉ trích vẻ ngoài của nhau nữa chứ? Không tốt đâu. Dù cho quả thực Amano là một tên lùn còn tân.”

“Này.”

Tôi lườm người bạn của mình, người chẳng trung lập tẹo nào. Cậu ấy lờ tôi và cười hòa nhã với Chiaki.

“Hoshinomori, mình nghĩ tóc của cậu rất đẹp. Tóc xoăn tự nhiên trông rất đẹp với các cô gái, và có cảm giác mà tóc xoăn nhân tạo không thể sao chép được. Sao cậu ta có thể gọi cậu là đầu rong biển được chứ, mình không chịu nổi tên này…”

Uehara-kun dường như nói điều này thực sự nghiêm túc, cậu ta thậm chí còn gãi đầu trong khi nhìn tôi trừng trừng trong hoang mang… T-Tôi không có nghĩ tóc của Chiaki tệ vậy, tôi chỉ đáp lại việc cô ấy nói xấu tôi.

Chiaki nhìn Uehara-kun với ánh mắt ngưỡng mộ ngây ngất… Đôi mắt của cô ấy như thể khi tôi nhìn Tendo-san ngày nào.

Tôi có thể hiểu được cảm giác của cô ấy… Xét cho cùng, tôi cũng ngưỡng mộ Uehara-kun.

Nói thế nào nhỉ, có lẽ cậu ấy có một bùa mê gì đó thu hút những kẻ nhạt nhẽo chăng? Dù gì thì bản thân đối tượng là cậu ấy hẳn sẽ không vui về việc này.

Ngay lúc này, chúng tôi ngồi ở phía cuối lớp F, với ba chiếc ghế đặt xung quanh cái bàn. Và đương nhiên, có một khoảng cách nhất định giữa Chiaki và tôi, với Uehara-kun ở giữa, khuỷu tay của cậu ấy để trên bàn.

Đã 40 phút kể từ lúc chúng tôi bắt đầu thảo luận sau giờ học. Chúng tôi đều dốc hết sức từ đầu khi tiếp tục cuộc cãi vã ngày hôm qua. Và rồi, kể cả với Uehara-kun làm trung gian với vai trò trung lập, nó chỉ khiến thay đổi cách chúng tôi nghĩ về cậu ấy, trong khi mối quan hệ của chúng tôi không cho thấy dấu hiệu cải thiện.

Khi vấn đề đi vào ngõ cụt, Uehara-kun cuối cùng càu nhàu một cách mất bình tĩnh:

“Tại sao mối quan hệ giữa hai người lại tệ đến vậy? Nói có lẽ hơi nặng, nhưng với mình, hai người các cậu cùng một ruột. Với một người như mình chẳng thể hiểu nểu hai người tranh cãi về cái gì, mình nghĩ hai người thật sự rất hợp nhau… Này, đừng có tỏ cái bộ mặt ghê tởm đó rõ ràng ra như vậy!”

Ueharak-kun la lên trong khi cậu ấy thấy biểu cảm mà chúng tôi đang tỏ. Tôi liếc nhìn Chiaki, và cô ấy lườm lại tôi qua kẽ đống tảo biển của mình…

“Đừng có đấu bằng mắt vậy! Hầy… Hai người thật là…!”

Uehara-kun vò đầu. Sau khi trao đổi qua ánh mắt, chúng tôi cố nói chuyện với tông giọng không thể hiện sự thù địch.

“…Cậu chơi Aegis VIII tới đâu rồi?”

Tôi bắt đầu cuộc đối thoại. Đầu tảo biển… À không, Chiaki đáp lại trong khi đưa mắt nhìn đi chỗ khác.

“…E-Erm… M-Mình tới được “ngôi làng bị ẩn giấu của yêu tinh”…”

Lời nói của cô ấy làm tôi tò mò và tôi dướn lại gần!

“À, cậu chơi tới phần đó sao!? Đó là một trong số những ngôi làng đẹp nhất trong toàn bộ bộ đó!”

Chiaki cũng đáp lại một cách phấn khích khi cô ấy nghe được lời của tôi:

“Phải phải! Đúng vậy, nó thật sự tuyệt vời! Có nhiều cách để phô bày một ngôi làng Elven, nhưng thật hiếm thấy một ngôi nơi mà có thể xây dựng một bầu không khí thật huyền diệu và uyên thâm cùng lúc!”

“Chính xác! Không chỉ vậy, đồ họa đem đến cho người chơi một khung cảnh huyền ảo rằng ngôi làng không thích thú gì với con nggười và không trào đón người ngoài. Cái cách họ trình bày nó thật sự đáng bậc thầy. Thứ xây dựng bầu không khi tốt hơn nữa sẽ hẳn là cái đẹp từ…”

“N-Nhưng, phần đáng tiếc nhất là cái Moe khó ưa…”

Đúng lúc này, giọng nói của hai đứa chồng lền nhau một cách hoàn hảo.

“Hình ảnh của những con yêu tinh!”

“…” “…”

Những âm thanh sắc bén của sự ma sát tới từ không khí. Có vài học sinh khác trong lớp học, nhưng mọi người tự nhiên đồng thời chững lại. Âm thanh tíc tắc của chiếc đồng hô vang vọng trong phòng học. Và rồi…

“Hả?” “Hả?”

“Tại sao hai người lại trãnh cãi về điều đó!”

Khoảnh khắc hai đứa chúng tôi trừng mắt nhìn nhau, Uehara-kun to tiếng phản ứng.

Không cho tôi và Chiaki cơ hội tiếp tục, cậu ấy đưa ra ý kiến của riêng mình:

“90% ý kiến của hai người trùng nhau!? Không cần thiết phải tiến xa tới vậy! Sao hai người không thỏa hiệp về 10% còn lại chứ!?”

Đáp lại ý kiến của cậu ấy… Chiaki và tôi cười gượng gạo.

“Uehara-kun, cậu không hiểu rồi. Chúng mình… sẽ thậm chí khước từ lời mời từ của câu lạc bộ game thủ sướng đời, bọn mình là những kẻ chơi game cô độc, và chỉ những thứ bọn mình xây dựng là cái tôi to lớn. Đặc biệt là khẩu vị về game của bọn mình, đó là thứ bọn mình không khoan nhượng!”

“Keita nói đúng! Như khoảng cách giữa những game tệ nhưng còn yêu được với những game đáng ghê tởm mà không thể diễn tả dễ dàng! Những người chơi game cô độc cũng có giới hạn họ không thể nhún nhường!”

“Hai người thật phiền phức!”

Trong khi Uehara-kun cuối cùng trưng ra bộ mặt cam chịu đến sửng sốt, Chiaki và tôi nhân cơ hội cậu ấy không can thiệp để tranh cãi nhiều nhất chúng tôi có thể.

Trước khi tôi nhận ra, chúng tôi đã bơ cậu ấy và thêm 20 phút đã trôi qua.

Chúng tôi vẫn cãi vã, nhưng khi tôi thấy bạn gái của Ueahara-kun… Aguri-san nhòm vào từ hành lang, tôi nhớ ra.

À, cậu ấy nói cậu ấy có hẹn với bạn gái và chỉ có thể có mặt tới 5 giờ.

Tôi dừng tranh cãi khi tôi nhớ ra điều Uehara-kun nói. Trong khi Chiaki nghiên đầu không hiểu chuyện, Uehara-kun đột nhiên lẩm bẩm trong khi kiểm tra điện thoại thông minh của mình: “Ôi thôi!”

Tôi không có cơ hội nói với cậu ta Aguri-san đang ở đây, và cậu ta bắt đầu thu dọn đồ của mình một cách vội vã.

“Xin lỗi, dừng ở đây được chứ? Ừ thì, hai người có thể cứ tiếp tục…”

“Không thèm” “Không thèm”

“Mình cũng nghĩ vậy. Dù sao, mình có hẹn với một người ở cổng trường lúc 5 giờ.”

Hmm? Hẹn gặp ở cổng trường? Aguri-san đã ở đây để đón cậu kìa… À, cậu không thấy được cô ấy từ phía của cậu.

Tôi muốn cảnh báo cậu ấy nhưng một Uehara-kun đang lo lắng từ chối nhường lượt cho tôi.

Sau khi dọn hết đồ của mình, cậu ấy nhìn Chiaki một lần nữa. Chiaki đỏ mặt dựng đứng người.

…À, phải rồi. Không phải tốt hơn nếu rõ ràng chuyện Uehara-kun có bạn gái rồi sao?

Ế, thật kì khi phải giới thiệu điều đó như thế này nữa… Đúng chứ? Quá tọc mạch sẽ khiến cậu ấy không thoải mái… Nhưng làm rõ chuyện đó sớm hơn sẽ tốt hơn… Không, mình không phải lo lắng chuyện đó, đúng vậy.

Tôi quên mất về vấn đề với Aguri-san và tự suy nghĩ chuyện của mình. Và rồi, Uehara-kun cười với Chiaki.

“Tạm biệt, Hoshinomori. Xin lỗi vì không đâu lại khiến cậu tham gia cùng tụi này.”

“K-Không, không… có gì…”

Chiaki nhìn xuống một cách e thẹn… Đúng lúc này, gương mặt của Aguri-san nhìn về hướng này biến đổi… À.

Uehara-kun có nhắc tới việc cậu ấy tự mời Chiaki… Và rõ ràng rằng Chiaki đang đỏ mặt thích cậu ấy…

Trong khi tôi cảm thấy khó ở, Uehara-kun tiếp tục nói với nụ cười bảnh bao:

“Nhưng nó rất vui. Rất thú vị khi nghe cậu nói về chơi game.”

“Uwah, erm… Erm… Cảm ơn cậu…”

Chiaki đáp lại rụt rè. Aguri-san rõ ràng bị tác động trong khi cô ấy bắt đầu run lên. Ế, chờ chút, t-tình huống này…

Tôi muốn cảnh báo cho Uehara-kun, nhưng nhìn thấy cảnh ghen tị lần đầu tiên trong đời khiến tôi hoảng loạn và không thể tìm ra lời nào để nói.

Trong khi tôi nghĩ tới nghĩ lui về chuyện đó… Uehara-kun nói ra những lời chí mạng với nụ cười đẹp mã nhất của mình.

“À phải. Hoshinomori, kiểu tóc của cậu giờ cũng ổn, nhưng đánh giá từ kết cấu tóc của cậu, mình nghĩ cắt nó ngắn hơn chút sẽ hợp với cậu hơn. Xét cho cùng thì… cứ như vậy cậu cũng đã đáng yêu hơn những bạn khác!”

Bang!

Tôi có thể nhìn thấy sự bay loạn xạ của các viên đạn shotgun bay ra mọi hướng.

Một trong số trúng là viên đạn tình yêu mà đâm xuyên trái tim của Chiaki.

Một viên khác là viên đạn đáng kinh hãi mà khiến tôi còn bất an hơn.

Còn viên cuối…

“…”

A! Aguri-san đang đi đâu đó với những bước đi thiếu vững chãi…!

Viên cuối là viên đạn của nỗi buồn mà mở ra một vết thương lớn trước ngực của Aguri-san.

Tôi tức thì kiếm tra gương mặt của Uehara-kun. Cậu ấy có một nụ cười rạng rỡ mà không có chút đấu dấu hiệu có động cơ ngầm. Điều đó là đương nhiên, cậu ấy không tính chuyện gì ghê tởm cả.

Cũng diễn tiến như khi Uehara-kun cho tôi lời khuyên! Sau khi tiến vào cảnh tượng xã hội cao trung, cậu ấy thật lòng cổ vũ cho Chiaki người cũng tương tự như tôi theo cách của cậu ấy!

Không có ý định ác áy nào tăng cường sức mạnh của nụ cười đó trên 9000! Và nỏ đủ làm Chiaki đổ vì cậu ấy! Nếu… Nếu bạn gái cậu ấy người cảm thấy chút rắc rối vì cậu ấy có chút xa cách gần đây thấy điều này… Nó sẽ là phát chí mạng nếu Aguri-san thấy điều này!

“À Amano, mai gặp. Chào ~~”

Sau khi nói lời từ biệt, Uehara-kun chuẩn bị ra đi một cách ấn tượng… ôi không, nếu cậu ấy đi như vậy, cậu ấy sẽ gặp một Aguri-san não nề, và có thể sẽ kết thúc thê thảm…!

“C-Chờ chút!”

Khi tôi nhận ra điều đó, tôi đã bật dậy và la lớn… Tôi cũng cầm lấy cặp và nói ra điều mà không nên nói:

“A-Aguri-san nói rằng cô ấy sẽ không gặp cậu hôm nay!”

“…Hở?” “?”

Uehara-kun và Chiaki đều nghiêng đầu bối rối. Uehara-kun hỏi:

“…Erm, Amano, tại sao cậu lại là người chuyển tin…?”

Đệch, tôi không nghĩ kĩ lưỡng về chuyện này. Nhưng… Nhưng sẽ rắc rối nếu hai người họ gặp mặt như vậy! Tôi có thể không biết nhiều về chuyện tình cảm nhưng tôi có thể kết luận điều đó! Quan trọng hơn tất cả… Tôi nghĩ 70% lỗi đằng sau sự hiểu nhầm này ở phía tôi!

Quyết định làm tới cùng, tôi dồn lấy can đảm… và nói dối Uehara-kun.

“C-Cô ấy có vài vấn đề cần thảo luận với mình hôm nay!”

“!”

Uehara-kun đứng hình. Ôi không, lời nói dối của tôi đi quá đà. Tệ thật.

Nghĩ rằng nói thêm sẽ làm lộ lời nói dối của mình, tôi vội vã bỏ đi.

“T-Thế nhè! Nếu hai người muốn thì cứ ở lại tiếp tục trò chuyện!”

“À, này!” “Hmm? Chờ chút…”

Hai người họ phía sau tôi bối rối. Dễ hiểu vì ngay cả tôi cũng thấy chuyện này kì quặc!

D-Dù gì, tôi cần tìm Aguri-san! Tôi phải đuổi kịp cô bạn!

Tôi chạy nhanh trên hành lang. nhưng không thấy Aguri đâu cả. Tệ nhất là tôi không biết cách nào để liên lạc với cô ấy. Nếu cô ấy liên lạc với Uehara-kun và muốn chia tay với cậu ấy, thế thì sẽ… Uwah! Tôi đã làm gì với người bạn quí giá đầu tiên mà tôi quen ở cao trung vậy kìa a a a!

Trong khi tôi chạy trong bất an dọc hành lang, tôi đột nhiên nhận ra một người đẹp tóc vàng nổi bật ở phía xa.

Cô ấy cũng để ý thấy tôi, và dường như bị tác động… Sau khi cân đo sự hệ trọng của vấn đề, tôi dồn lấy quyết tâm và nói với cô ấy.

“Tendo-san!”

“A-Amano-kun. Lần trước… Erm… Mình hẳn đã nhầm…”

Thật hiếm thấy cô ấy lắp bắp, nhưng tôi không có thì giờ cho chuyện đó!

Tôi bối rối hỏi:

“Tendo-san! Có cô gái nào vừa đi ngang chỗ cậu không!? Cô ấy trông… Nói thế nào nhỉ, ăn mặc như một hottie, nhưng nó hợp với cô ấy và trông khá dễ thương…”

“Sao? À, có đó. Nếu ý cậu là một cô gái trông như vậy và trông có vẻ sầu não, cô ấy đi thẳng về phía cổng trường vừa mới đây…”

“! Cảm ơn cậu!”

Tôi bắt đầu chạy sau khi cảm ơn cô ấy. Cơ mà, Tendo-san người không hiểu tình hình to tiếng vọng hỏi phía sau lưng tôi:

“A-Amano-kun! Tại sao cậu lại đuổi theo cô bạn đó!”

Tại sao lại hỏi mình cơ chứ? Điều này rất khó giải thích. Và tôi lúc ngay lúc này không có thì giờ.

Tôi ngoái lại trong khi chạy, quyết định chỉ nói với cô ấy điểm chính.

“Ngắn gọn thì, đó là vấn đề của con tim!”

“!”

…Ế, tôi truyền tải ý mình có đúng không nhỉ? Tendo-san đứng ngẩn ra đó và cặp sách của cô ấy rơi xuống sàn… Mà quên nó đi, tôi không có thì giờ giải thích. Tôi đoán Tendo-san chỉ hỏi tại sao tôi lại vội như vậy vì tò mò nhưng thực sự không quan tâm tới hoạt động sau giờ học của tôi. Phải.

Tôi tiếp tục chạy nước rút hết tốc lực. Và cuối cùng, tôi tới được chỗ cổng trường…

“Aguri-san!”

“?”

Tôi bắt kịp Aguri người đang thay giày, không có ý định đợi Uehara-kun.

Aguri lườm tôi trong khi tôi thở dốc và càu nhàu:

“À, tên nhạt nhẽo đáng tởm người để ý tới Tasuku…”

“Cậu nhìn nhận mình như vậy sao!”

Không lạ khi cô bạn cứ lườm tôi từ xa!

Tôi đứng hình, và Aguri-san nhìn tôi với cặp mắt hoài nghi… Ugh, tôi đuổi kịp cô ấy, nhưng không biết bắt đầu từ đâu. Toàn bộ vấn đề cần được giải thích từ đầu, nhưng cô ấy có khi nghĩ tôi chỉ nói đỡ cho Tasuku vì chúng tôi là anh em với nhau… Hmm… Nhìn vẻ ngoài thì…

Quyết định xong, tôi nhìn… tới gương mặt ngô nghê không ngờ của Aguri-san, và nói với cô bạn:

“C-C-Có muốn đi uống trà với mình không?”

“…Sao kia?”

…Dạo gần đây, tôi cảm thấy mình trò chuyện với nữ giới nhiều hơn hẳn.


700?cb=20160426162404

Chương 3 - Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

“Fwah…”

Tôi không ngưng ngáp trong khoảng thời gian. Tôi thường đi bộ hay xe đạp trên tuyến đường này, nhưng hôm nay lại đi xe buýt. Không một ai tôi biết mặt trên xe, và có rất nhiều chỗ trống. Tôi nhấn lưng về phía ghế, và thở dài sau khi nhắm mắt lại.

Gần đây tôi không có ngủ đủ giấc, điều đó tàn phá tình trạng thể chất của cơ thể tôi. Nếu tôi phải đứng một hồi lâu như lúc tập trung toàn trường, có thể sẽ gặp nguy. Tất cả chuyện này là…

Lỗi của Amano…

Những cảm xúc tiêu cực mà dường như tương tự với những thứ mà tôi có với cậu ta trước kia dấy lên trong tôi. Tệ nhất, tất cả những trò chơi cậu ta khuyến nghị đều rất thú vị… Không, tôi cần đính chính một điều. Tệ nhất, ngoại trừ game tạo bởi “NOBE”, những trò chơi cậu ta khuyến nghị đều thú vị. Tôi là kiểu sẽ kìm chế bản thân khi liên quan tới giải trí, nhưng khi RPG tôi đang chơi gần đến hồi kết của nó, tôi không thể thức ngưng thức trắng đề cày nốt nó.

Dẫu vậy, lý do tại sao mà tôi không ngủ đủ lần này lại khác. Không phải vì trò chơi mà Amano khuyến nghị, mà vì chính bản thân cậu ta… Nói cách khác…

Amano và Aguri làm cái quái quỷ gì cùng nhau sau giờ học hôm qua cơ chứ Aaaaaa~

Tôi không thể ngưng ôm chặt lấy đầu, lại nghĩ về chuyện đó.

Cơ bản, Amano và Aguri không có mối liên hệ gì cả, phải vậy chứ!? Không, hay họ biết nhau từ trước nữa kìa?

Aguri từng là một cô gái nhạt nhẽo, và Amano dường như có vài người bạn hồi còn cấp hai… A, họ có thể quen biết nhau. Nhưng, họ có chung trường sơ trung không vậy?

N-Nhưng thường tình, họ sẽ nói rõ điều đó ngay từ đầu. Vì họ chưa bao giờ nhắc tới chuyện đó, họ hẳn không quen biết nhau… Không, nhìn từ phía cạnh khác, liệu mối quan hệ giữa hai người đó có thân thiết tới mức họ không thể công khai về nó!?

Những câu hỏi khó ngay cả với Google sensei khiến tôi thấy chán nản. Tôi biết tôi không thể tìm ra dù tôi có nghĩ bao nhiêu về nó, nhưng đó là lý do tại sao tôi không thể ngưng lại dòng suy nghĩ.

Cách dễ nhất sẽ là hỏi một trong số hai người… Nhưng, điều đó khá đáng sợ.

Lý do là, sau khi tôi từ biệt Hoshinomori vội vã ngày hôm qua, tôi lởn vởn quanh các con phố sau khi rời khỏi trường để giết thời gian đột nhiên dư ra…

Và tôi thấy điều đó.

Tôi thấy Amano và Aguri… bắt đầu trò chuyện vui vẻ ở quán café!

Cặp đôi bàn chuyện vui vẻ là những người mà tôi quen, Amano và Aguri! Sai trái! Quá kì cục! Amano đi cafe cùng với một cô gái vốn đã là dấu hiệu của tận thế! Và cậu ta lại ở với Aguri…

Thành thực mà nói, tôi nghĩ chắc rằng tận thế sắp tới. Với tôi, cảnh tượng đó kinh khủng như vậy kìa… Và khiến tôi phải nghiên ngẫm.

Thường thì, kể cả nếu tôi không hỏi, Agủi sẽ liên tục sử dụng tin nhắn hay LINE để báo cáo với tôi hoạt động hằng ngày của cô ấy. Nhưng không chỉ nội dung tin nhắn của cô ấy sơ xài hôm nay, cô ấy đã hoàn toàn gạt phăng đi sự thật rằng cô ấy đi chơi với Amano.

Và thế, tôi cũng không thể hỏi Aguri về chuyện đó… Cuối cùng, sự biến hôm qua cứ thế tái hiện trong tâm trí tôi.

Tuyến đường tới trường của tôi vút qua kính sửa sổ. Sớm thôi tôi sẽ tới trường. Để bình tâm lại trước khi gặp các bạn học, tôi tự nói với bản thân:

K-Không có chuyện gì. Amano và Aguri chắc chắn sẽ không NTR mình. Kể cả nếu họ có liên hệ, nó sẽ liên quan đến mình. Dù gì… hẳn cái tên nhạy cảm Amano sẽ nghĩ quá lên mọi chuyện và rồi tới gặp Aguri. Mà chẳng phải, cậu ta hôm qua cư xử rật lạ sao…

Phải phải, một suy luận rất logic. Chắc chắn vậy…

Không, chờ chút. Bữa nào đó, không phải mình nghĩ rằng Amano và Augri dường như có bản chất tương đồng sao? Lẽ nào hai người họ…? Ha, haha, sao có thể cơ chứ. Aguri mà mình thích rất phù phiếm, cô ấy sẽ không thích thú gì Amano…

Khi tôi nghĩ tới vậy, tôi cảm thấy có một dòng điện chạy dọc sống lưng…

Chờ chút… Aguri phải lòng mình trong quá khứ đúng chứ? Mình trong quá khứ… Nói cách khác, cái tên ngố tàu là mình người chơi game một cách thích thú… Mình hồi đó rất giống với Amano!

Khi tôi nhận ra điều đó, chiếc xe đã dừng tại bến ở trường. Tôi bước xuống và vút vào sân trường như một vong hồn.

…K-Không không không, sao có thể…

“Hmm, kì thật? Tasuku à?"

“!”

Một giọng nói thân quen tới từ đằng sau. Tôi ngạc nhiên và quay hẳn người lại.

Người phía trước tôi lại chính là Augri tỏ vẻ ngạc nhiên.

Trước khi tôi kịp phản ứng, cô ấy chạy vội về phía tôi với một nụ cười.

“Wah~~ Thật hiếm khi mình gặp được Tasuku vào buổi sáng!

“P-P-Phải. C-Chào buổi sáng, Aguri.”

“Ừ, chào buối sáng~ Tasuku. Fufufu~~”

Aguri nói trong khi sải bước bên tôi. Tôi muốn đi bước đi một cách tự nhiên như thường… Nhưng xương khớp tôi cứng ngắc một cách lạ thường. T-Thường ngày tôi đi sao nhỉ?

Trong khi Aguri dần hoài nghi, tôi vội lôi ra chủ đề:

“À-À phải, hôm qua em làm gì vậy, Aguri?”

“Sao?”

A….

Tôi hỏi trước khi kịp nghĩ, nhưng tính lại thì đó rõ là bãi mìn. Một lựa chọn rõ tai ương! Tôi có phải Amano đâu cơ chứ! Trong khi tôi vã mồ hôi lạnh, Aguri… Aguri dường như có chút dao động, và khẽ đưa mắt đi chỗ khác.

“Erm, cái đó… h-hôm qua em đột nhiên cảm thấy muốn uống trà với bạn mình, xin lỗi Tasuku.”

“À, p-phải. Em có nhắc tới chuyện đó qua tin nhắn…”

“P-Phải…”

“…”

Phản ứng của cô ấy kì vậy! Nghi ngờ trong tim tôi lại dấy lên! Sự thật là, Amano tự cậu ta nói là có gặp với Aguri, nhưng không rõ nếu họ đã chuẩn bị lời khai trước không. Aguri chỉ nói với tôi cô ấy đi uống trà với bạn mình, nhưng từ chối nói rằng người bạn kia là Amano… Quái gì vậy, tôi cảm thấy quá mâu thuẫn!

C-C-Chuyện gì đang diễn ra vậy!? Vậy quả thật… Là điều tôi nghĩ tới sao!?

Trong trái tim tôi, giả thuyết rằng “Aguri có chuyện với Amano” thức thì thành hình.

Ế, Amano không phải là người xấu… Ngoại hình cậu ta cũng ổn nữa… Và cậu ta có vẻ thực tình tử tế… đến cả Tendo nổi tiếng còn phải đổ cậu ta, một nhân vật nam tính đến bất ngờ… Chờ chút.

Kì thật! Không… Không phải vậy đúng chứ?

Tôi không biết điều gì đang xảy ra nữa.

Sau khi chúng tôi tới cổng trường, chúng tôi thay sang giầy đi trong nhà, rồi bước về phía dãy phòng học năm hai cùng nhau. Sau một khoảng ngắn im lặng, Aguri đột nhiên nói với tôi với vẻ mặt bồn chốn hiếm thấy:

“Tasuku, a-anh làm gì sau giờ học… hôm qua?”

“Hở? A-A nh sao?”

Câu hỏi quá đột ngột, điều khiển trái tim tôi đập dữ dội. Tôi nhớ lại chuyện xảy ra hôm qua, và báo lại thành thực:

“Thì… Anh trò chuyện với Hoshinomori và Amano… À, rồi Amano rời đi trước…”

“Ahem, s-sau đó…?”

“Sau đó… À phải, anh không nghĩ em biết cô ấy, Hoshinomori mà anh nhắc tới là cô bạn ở lớp A.”

“V-Vậy sao… C-Cô ấy là người thế nào?”

Aguri quan tâm tới Hoshinomori vì lý do nào đó… Tôi có thể hiểu được nếu cô ấy muốn nói về Tendo hay Amano… nhưng cô ấy muốn biết về Hoshinomori người hoàn toàn không có quan hệ gì với cô ấy? Kì thật.

“Con gái kiểu gì à… Thì, ban đầu trông u ám, ngố tàu, và có bầu không khí của một người không có bạn bè gì cả…”

“V-Vậy… Vậy sao…”

Aguri đột nhiên hất tóc, và cô ấy trông có chút khinh khỉnh…?

“À, nhưng sau khi nói chuyện thực sự với cô ấy thì biết cô ấy là một người tốt, và nói chuyện về game thì rất thú vị. Còn nữa, cô ấy là hòn ngọc chưa mài, kiểu sẽ thua kém so với người khác vì không biết làm đẹp.”

“…À~~ Ahaha… ha…”

Aguri lại trở nên chán nản vì lý do nào đó. Cô ấy ghen ư? Ế, không có vẻ gì là vậy. Xét cho cùng, cô ấy thậm chí nói tôi phù hợp với Tendo, một cô gái phù phiếm về tình yêu. Tôi có thể là bạn trai cô ấy nhưng cô ấy sẽ không tận tâm đến vậy với tôi…

“? Hmm? Tasuku, tại sao trông anh chán trường vậy?”

“Không… Anh không có.”

Tôi đưa mắt đi chỗ khác. Ôi không… Tôi để lộ rồi. Cảm thấy cô đơn vì bạn gái mình không quan tâm đến tôi, thật quá yếu đuối! Nhưng, không khác được, tôi cảm thấy rằng… Aguri gần đây trông rất đáng yêu.

“…”

Cuộc trò chuyện của chúng tôi ngắt quãng giữa trừng. Sau khi cùng với Aguri suốt nửa năm, đây là lần đầu tiên chuyện này xảy ra.

Có thể nào… Đây là...

D-Dấu hiệu của sự chia tay rõ ràng sao!?

Tôi thường nghe người khác nói về tình huống kiểu như vậy. Một cặp đôi không có gì họ không thích ở người kia nhưng mối quan hệ của họ vẫn cho thấy sự không thoải mái, và họ cuối cùng thì chia tay. Có phải việc này là vậy? Kiểu như giai đoạn tình yêu úa màu?

Với một trái tim căng thẳng cùng cực, chúng tôi tới hành lang dẫn tới dãy phòng học của năm hai.

…Khoảnh khắc sau, một cô gái lạ hoắc bắt chuyện với tôi.

“Er…E-Erm, Uehara-san!”

“Hở?”

Nữ sinh ở trước Aguri và tôi là một cô gái xinh đẹp mười mươi.

Cô ấy có một gương mặt trông ngây ngô, ngoại hình hiếm có và đồng phục của cô tuy trông luộm thuộm nhưng với vẻ thời trang. Cô bạn mang một nét quyết rũ lười nhác và mái tóc hơi xoăn thật cuốn hút… Chờ chút.

“Hở, có lẽ nào… Hoshinomori?”

Gật lia lịa! “P-Phải.”

Nụ cười hòa nhã tỏa năng quyến rũ… N-Này này.

Tôi có bảo cô ấy cắt tóc đi ngắn hơn sẽ hợp hơn, và cũng nói cô ấy cần mặc đồng phục chỉnh tề hơn… Để nghĩ rằng sẽ có một sự thay đổi chóng mặt vậy…

Thành thực, tôi đang gãi mặt vì cảm thấy chút bối rối. Cả bạn học nam lẫn nữ xung quanh chúng tôi đều đưa mắt nhìn về phía này. Cộng thêm cái cảm giác tươi mới, cô ấy nổi bật như Tendo vậy kìa. Tôi quay sang và thấy Aguri cũng đờ ra đó.

Hoshinomori có vẻ ái ngại trước ánh mắt của tôi và lặng lẽ cúi thấp xuống… À, cô ấy trông thật tuyệt, nhưng cô ấy bên trong vẫn là Hoshinomori.

“Ehh… X-Xin lỗi.”

“Hở? Tại sao cậu lại xin lỗi?”

“E-Erm, thay đổi phong cách của mình sang thế này cũng có chút bất cẩn… Nó chắc chắn gây sự sợ hãi, phải không? Mình áp dụng mọi lời khuyên của cậu cho hôm qua… N-Nhưng, mình chỉ muốn thử mộ lần xem sao…”

“M-Mình hiểu…”

Phải, bên trong chắc chắn là Hoshinomori. Sự tự trân trọng bản thân của cô ấy quá thấp, y như Amano. Mình không thể chịu đựng cái đó, hai người họ có những trải nghiệm tương đồng và có tính cách tương đồng, vậy sao họ không thân với nhau hơn được chứ? Nếu họ thỏa hiệp được về cái “MOE”, họ sẽ trở thành một cặp bài trùng… Chờ chút.

Nếu Amano và Hoshinomori cứ thế thành một cặp…

Liệu trái tim của Aguri sẽ trở về bên mình? Tôi lắc đầu trong khi suy nghĩ như vậy. Mình đang nghĩ cái quái quỷ gì vậy? Như thế quá hèn hạ. Đấy không phải vấn đề, đúng chứ? Thật tình, thế còn Tendo thì sao? Thấy cô ấy như vậy, tôi nghĩ cô bạn cuối cùng cũng sẽ về với Amano… Ế, không không, tại sao mình lại lo lắng heroine nào Amano sẽ chọn kia chứ!? Và đây không phải tất cả mọi chuyện, phải chứ!?

Tôi cũng không hiểu nổi mình. Tôi cho thấy triệu chứng dính cảm, hẳn vì thiếu ngủ, cả gương mặt sẽ nóng ran lên khi tôi kích động. Không chịu nổi mà…

…Đúng lúc này, tôi nhận ra rằng Aguri liếc sang nhìn mặt tôi, và rồi lờ đờ về phía lớp học của cô ấy như thể bị thôi miên… Lạ thật.

Tôi muốn gọi Aguri lại nhưng Hoshinomori không có vẻ gì nhận ra rằng tôi quen Aguri, và tiếp tục nói với tôi.

“Này này… Uehara-san. Trông ổn chứ… khi mình thay đổi phong cách như thế này? À thì, ngoài bạn học, ngay cả bố mẹ và em gái của mình cũng hỏi “Ai đây?”…”

Cuối cùng, Hoshinomori cũng không rõ phản ứng như vậy là tốt hay xấu. Cái đó cũng cần phải nói sao? Tôi không chịu nổi, họ tự xem nhẹ bản thân tới cỡ nào vậy kìa…?

“Thì, không có vấn đề gì, nó rất hợp với cậu, Hoshinomori. Đặc biệt là mái tóc cắt của cậu, tuyệt lắm. Amano sẽ không gọi cậu là đầu rong biển nữa.”

“V-Vậy sao? Hehe… C-Cảm ơn cậu!”

Nhìn thấy nụ cười hạnh phúc của một Hoshinomori tự tin hơn… có vẻ như cô ấy sẽ nổi tiếng cho coi.

…Trong khi chúng tôi tán dóc về linh tinh, Amano dần tiến tới từ phía sau Hoshinomori. Tôi giơ tay chào Amano, và cậu ấy chào tôi từ phía xa: “Chào buổi sáng, Uehara-san~~” …Nhưng cậu ta không dừng lại một giây và cứ thể đi thẳng vào lớp F.

Khi Amano đi qua chúng tôi, cậu ta nói khẽ với nụ cười khẩy với Hoshinomori:

“Rong biển xấy khô.”

“Gì kia…!”

Sử dụng cơ hội khi Hoshinomori nổi điên, Amano chạy vội vào phòng học. C-Cậu ta ghét Hoshinomori tới nhường nào kia chứ?

Hoshinomori muốn nói lại cậu ta, nhưng bước vào lớp F… Bước vào một lớp học khác vào buổi sáng khiến cô ấy do dự và cô ấy chỉ có thể dậm chân tức tối.

“T-Tên đó bị làm sao vậy! Uehara-san, tại sao cậu lại kết bạn với Keita kia chứ!?”

“Hở…? Tại sao bọn mình là bạn… B-Bởi vì cậu ta cho mình mượn game?”

“Một tình bạn hời hợt làm sao!?”

Hoshinomori than phiền với tôi về Amano một hồi ngắn sau đó chuông vang lên, cô ấy cúi chào tôi và vội về lớp A.

Tôi cũng vào phòng học của mình, suy nghĩ thơ thẩn trong khi về chỗ mình ngồi.

Nhưng… Hoshinomori không nhận ra sao? Amano chỉ nhìn phía sau lưng cô ấy nhưng cậu ta có thể nhận ra cô ấy trước khi tới trọc tức cổ.

Hoshinomori người thay đổi phong cách của mình và trở nên quá khác biệt thậm chí gia đình của cô còn không nhận ra. Nhưng Amano vẫn đối xử với cô ấy không khác trước, đúng thật là Amano…

Tôi suy nghĩ trong khi giấu kín cảm xúc tôn trọng kì lạ này.

…Cuối cùng, tâm trí tôi lại ngập trong mối quan hệ giữa Aguri và Amano.

_______________________

“C-Cậu làm game sao?”

“P-P-Phải.”

Hoshinomori cúi thấp đầu cô ấy ngại ngùng trong khi ngồi trên chiếc ghế băng bên trong công viên gần trường học, trong khi nhấm nháp thức uống soya vị trà qua ống hút.

Tôi nhìn cô ấy từ phía bên, nghĩ: Hmm, mình đang làm gì vậy kìa?

Đã một tuần kể từ khi Hoshinomori thay đổi phong cách của cô ấy, và tôi nhận ra rằng tôi như cô vấn của cô bạn.

Thì, ngay từ đầu, tôi chỉ nghĩ về việc này như chăm sóc khách hàng sau khi cô ấy thay đổi vẻ ngoài một cách chóng mặt, và chỉ là cuộc thảo luận với Hoshinomori về phụ kiện thời trang kiểu gì phù hợp với phong cách của cô ấy. Nhưng nội dung cuộc đối thoại giữa chúng tôi dần chuyên sang nỗi lo của cô ấy và phàn nàn về Amano (Điều hiện diện mọi lúc mọi nơi).

Mặt khác, Aguri không dành mấy thời gian cho tôi, và tôi đột nhiên có thời gian rảnh sau giờ học. Đó là lý do tại sao tôi cuối cùng đồng hành với Hoshinomori, người ngồi chán đờ ra đó chờ chuyến xe buýt của mình.

Một tuần cứ thể trôi qua, cho tới ngày hôm nay.

Hoshinomori tiết lộ niềm yêu thích lập trình game của cô ấy, và nội dung của cuộc thảo luận giữa chúng tôi cuối cùng vượt qua ranh giới tôi có thể theo được.

“Đó là tại sao, e-erm, mình muốn hỏi Uehara-san lời khuyên về làm game…”

“À~~ …”

Thì, tôi vui vì ai đó trông cậy vào mình, nhưng thảo luận điều này với tôi không phải lạ sao? Sau khi tôi xong chuyện với 200ml soda hiệu ba mũi tên, tôi quăng mạnh cái lon sang bên và nói:

“M-Mình muốn nói với cậu, Hoshinomori…”

“Ừ-Ừm, chuyện gì vậy, Uehara-san!?”

Hoshinomori ngước nhìn tôi với đôi mắt lấp lánh… Ôi trời, cô ấy trở nên rất thân thiết với tôi trước khi tôi nhận ra điều đó.

Tôi giật lùi chút đỉnh và nói với cô ấy:

“Nếu cậu muốn thảo luận gì đó về game, cậu biết là có người phù hợp hơn mình mà…”

“…Pui!”

“Kinh khủng tới mức cậu phải phun ra với bộ mặt ghét cay ghét đắng mà hoàn toàn hủy hoại hình ảnh của mình thế sao!?”

À thì, Hoshinomori thật ra không có phun nhưng cô ấy tỏ rõ sự thiếu thiện chí với tôi rõ mồn một.

Tôi bất đắc dĩ thở dài.

“Này, hai người có thể hoàn toàn chơi thân hơn, đúng chứ? Tại sao cậu lại quá cứng đầu về chuyện này vậy?”

Khi Hoshinomori nghe được câu hỏi của tôi, cô ấy nghiền nát gói soya trên tay mình và nói:

“Đây không phải là cứng đầu, đây là vấn đề của việc không nhún nhường và cương quyết với danh dự bản thân.”

“Phải, đó chính là định nghĩa của cứng đầu.”

“M-M-Mình chả quan tâm chút gì tới Amano. Mình không có chút tình cảm gì với cậu ta cả, và không muốn liên quan tới cậu ta. Mình hi vọng cậu ta sẽ chuyển trường sang một thế giới khác.”

“Biến chuyển lớn vậy sẽ hẳn khiến cậu ta vui lắm đấy.”

“N-Nhưng, Uehara-san… Cậu có biết cậu ta tới đâu rồi ở trò “Aegis VIII không? M-Mình chỉ tò mò thôi…”

“Cậu quá để tâm tới cậu ta đấy!”

“M-M-Mình không quan tâm tới cậu ta! Mình chỉ muốn hoàn thành trò chơi đó trước cậu ta, rồi thu thập mọi vũ khí, giáp và vật sưu tầm, rồi lên mặt khoe với cậu ta!”

“Đấy là tại sao mình nói cậu quá ư là để tâm tới cậu ta đó! Hoshinomori, cậu không nên so bì với người khác về việc hoàn thành game nhanh tới đâu!”

Khi tôi dồn cô ấy, Hoshinomori hẳn nhận ra bản thân đang tỏ rõ sự vô lý, nên cô ấy lấy điện thoại của mình ra và giả vờ trả lời một tin nhắn tới… Cơ bản, cô ấy không có bạn bè mà sẽ gửi tin nhắn, y như Amano, à phải rồi… Tôi dướn tới và nhòm, rồi phát hiện ra Hoshinomori đang chơi một game mạng xã hội y như dự đoán… Hmm, chờ chút? Kì thật, trò này là…

“Amano cũng chơi cái này…”

“Sao~~?”

“À, không, không có gì.”

Hoshinomori quay sang phía tôi với vẻ khó chịu, nên tôi giả bộ làm ngơ. Trong khi cô ấy nhấn lia lịa trên game của mình, tôi nhìn vào nó… Và rồi…

À, quả thực, đó là trò mà Amano đang chơi. Hai người họ tương đồng tới đâu vậy kìa…

Chuyện đó tới độ mà họ nên kết hôn quách đi. Tại sao họ phải đấu tranh về một từ ngớ ngẩn như “MOE”? Ông trời thật nhẫn tâm… Không, hai người họ chị bị đầu đất thôi.

Trong khi tôi cứ thể theo dõi Hoshinomori chơi game của mình, tôi nhận ra Amano nhận được yêu cầu trơ giúp mà Amano nhắc tới lần trước. Tên của phía bên kia… là tên nào đó gọi là “Tsucchan”… Hmm? Tôi nhìn thấy cái tên người chơi này đâu đó trước kia…

Đầu óc tôi có vẻ kẹt cứng thứ gì đó trong khi tôi tiếp tục theo dõi Hoshinomori chơi. Cô ấy dường như đã chấp nhận yêu cầu trợ giúp. Trên trang xác nhận, tôi thấy tên người chơi của Hoshinomori.

Cô ấy là “MONO” huh… Oh~~… “MONO” sao. “MONO”…?

“Wah! Hở! U-Uehara-san?”

Tôi không ngăn nổi mình nắm lấy vai của Hoshinomori từ phía sau, và cô ấy quay lại bối rối với gương mặt đỏ bừng. Tôi bỏ ra với lời “X-Xin lỗi” nhưng tôi không thể không hỏi cô ấy:

“H-Hoshinomori. Trò đó… Cậu… đang sử dụng… nick name “MONO”… để chơi nó sao?”

“Hmm? À, phải, đúng vậy…”

“Và thế… Erm… Cái “Tsucchan” mà yêu cậu trợ giúp từ cậu… là một người chơi cậu biết từ lâu rồi phải không?”

“À, p-phải. Thì, trò chơi kiểu này cơ bản hiếm lắm mới có sự tương tác giới hạn trong game, nhưng người này sẽ luôn giúp mình trong những lúc nguy kịch nhất, và rất ngay thẳng. Để ai đó như mình, người không có bạn ngoài đời thực… Cậu ta hẳn là một trong số ít người hiểu mình… À, e-erm, có thể cậu nghĩ nó rất kì mặc dù chưa có bao giờ nói chuyện với cậu ta… Mình vẫn mô tả cậu ta với những từ hoa mỹ đó…”

“…Tsh~~”

“U-Uehara-san?”

Tôi hít một hơi sâu. Dù cho đang ở chỗ công cộng… Mặc kệ điều đó, tôi vẫn đứng lên khỏi ghế băng, bước tới phía trước Hoshinomori và nắm chặt lấy hai vai của cô ấy bằng hai tay của mình. Tôi nhìn cô ấy một cách nghiêm túc thẳng vào mắt… Tôi không thể ngăn mình khỏi việc la lên:

“Đây là một sự kết nối quá tương đồng Aaaaaaaa!!!!”

Gamers V01 277.jpg

“! Hở hmmm? S-Sao vậy cậu!”

Hoshinomori sợ đờ cả người. Gương mặt của cô ấy đỏ vì ngượng bởi vì cô ấy hiểu nhầm gì đó, cô ấy thậm chí đưa mắt nhìn đi chỗ khác. Nhưng tôi thật sự chả nghĩ ngợi gì chuyện đó.

Tôi đang kích động, nhưng tôi vẫn hạ thấp giọng mình xuống và hỏi cô ấy lại với sự nghiêm túc:

“Đ-Để mình hỏi cậu, thành thực đi, cậu cảm thấy thế nào về Amano!?”

“Hở? Mình ghét cậu ta nhiền hơn một thần tượng bị nhồi vào vị trí mộ bộ drama yêu thích của mình bởi một công ty nào đó.”

Cô ấy trả lời không chút do dự. Tôi nắm lấy đầu mình và la lên:

“Nhưng tại sao!?”

“Hở? Không không không! Mình nên hỏi có chuyện gì với cậu kìa!?”

“Yêu! Những lúc thế này, cậu nên đi và trải nghiệm tình yêu! Không phải một kết thúc có hậu quá rõ ràng trước mắt rồi sao!?”

“Sao~~! Không không không, dù mình có nghĩ thế nào thì đây là một kết thúc tệ hại cho mình!”

“…A! Chết thiệt, vậy khi ai đó được làm nổi bật với nét tiêu biểu của nhân vật chính, nhưng sở hữu tiềm năng thấp đến đáng hổ thẹn để thành nhân vật chính, tình huống sẽ trở nên thiểu thế này đây!”

“…Ế~~ E-Erm Uehara-san? M-Muốn chút soya không?”

Khi tôi nhận ra, Hoshinomori có vẻ đang kinh hãi trước hành động kì lạ của tôi, và thậm chí đưa cho tôi ít soya của cô ấy. Tôi từ chối trong khi quyết định mình cần phải làm nguội cái đầu, và ngồi trở lại ghế băng.

Sau khi dành ít thời gian điều hòa hơi thở, tôi dành chút thời gian nữa suy nghĩ về nó trước khi nói với Hoshinomori:

“Hoshinomori, mình muốn xác nhận lại… Cậu không có cái cảm xúc Tsundere với Amano chút nào sao…?”

“Không hề. Nếu mình kẹt trên một hòn đảo bỏ hoang với cậu ta, mình sẽ tự sát còn hơn.”

“Vậy sao…”

Cô ấy phủ nhận với ánh mắt nghiêm nghị. Sau khi nghe ý kiến của cô ấy, tôi xem xét lại chiến lược của mình.

Rất dễ để giải thích một tình huống trời định như vậy với họ… Nhưng từ sự việc, kể cả nếu tôi có giải thích rành mạch tình hình, điều đo chỉ khiến họ ghét nhau hơn, nên nước đi đúng đắng bây giờ là…

À thì, dù cho tôi có là người ngoài cuộc, tôi vẫn bực khi một tình huống “đáng tiếc” ngay trước mắt mình. Cũng như sự biến của Tendo, rất giống như tôi đang cổ vũ cho nhân vật chính và nữ chính của một manga hay light novel. Điều đó rất thú vị.

Tôi nhìn Hoshinomori, và cô ấy dường như có chút bận tâm tới tôi. Nhưng hạn chót để yêu cầu trợ giúp hẳn đã đến, nên cô ấy đưa mắt về phía màn hình của mình và nhấn liên tay.

Dù gì, để tôi kiểm tra cô ấy trước đã.

“Hoshinomori… Này… Phải rồi, tại sao cậu lại xưng là “MONO”?”

“Hở? À, mình hiểu rồi, cậu đang hỏi là tại sao mình chọn cái tên đó à? Đơn giản lắm.”

“Đơn giản? À, có phải cậu lấy một phần của “Hoshinomori” và đọc nó ngược lại…”

“Không không không, bởi vì họ bên mẹ của mình là “Mononobe”, và mình sử dụng chữ kanji đầu tiên, “MONO”. Như cậu biết, mọi người sẽ thích sử dụng tên hiệu trên mạng không quá gần với bản thân họ ngoài đời, đúng chứ? À, đó là lý do mình đã dùng phần khác của tên “NOBE” làm tên trên mạng của mình. Mình dùng đó chủ yếu cho việc sáng tạo game.”

“Tương đồng đến thế này thật quá nực cười mà aaaaaa!”

Tôi đựng dậy và lại la lên, điều khiến Hoshinomori lại một lần nữa phát hoảng. Những cha mẹ mà đưa con của họ tới công viên cũng tránh ra xa khỏi tôi.

Tôi lập tức cúi thấp đầu tạ lỗi, nói “A, xin lỗi” và rồi ngồi xuống, nhưng cảm xúc của tôi vẫn còn dâng trào. “NOBE” hở! Vậy hóa ra cậu là “NOBE”! Tình huống gì vậy trời!”

Hoshinomori hẳn hoàn thành nhiệm vụ trợ giúp theo yêu cầu và giữ chiếc điện thoại của mình, đôi mắt của cô ấy khó chịu trong khi tôi khiến cô ấy sợ. Tôi ho khan một tiếng và hỏi thêm lần nữa:

“Hoshinomori. Cậu có cảm thấy chút hấp dẫn nào… từ Amano với tư cách một người đàn ông không?”

“Trước khi nói về sự hấp dẫn của Ketia như một người đàn ông, mình còn không coi cậu ta là con người nữa.”

“Cậu thực sự ghê tởm cậu ấy tới vậy sao!?”

Hai người họ bị sao vậy trời!? Liệu một người có thể ghét một người khác tới ngưỡng đó không?

“Ngoại trừ một điểm, sở thích và thứ các cậu quan tâm hoàn toàn giống nhau…”

“Đấy là lý do đó! Trải nghiệm của cậu ta tương tự với mình… nhưng cậu ta vẫn ủng hộ “MOE”! Mình thật bối rối trước sở thích đó của cậu ta! Như thể mình đang nhìn vào mặt tối của chính mình vậy!”

“…ÀSweec1890 (talk)…”

Nói đơn giản, đây là mức đỉnh của sự đảo lộn của “thu hút trái ngược”. Bởi vị họ có quá nhiều thứ tương đồng nên sẽ có một sự ngưng trệ mãnh liệt nếu họ đi tới một kết luận khác nhau từ những trải nghiệm đó.

Tôi gãi mạnh đầu mình.

Ôi không, từ mọi việc, sự thù hận của họ là quá sâu. Và từ sự cố của câu lạc bộ game thủ, rõ ràng cái danh dự mà hai người bọn họ có thật không cần thiết tới mức nào. Nếu vậy… Dù trông có vẻ định mệnh sắp đặt thế nào, không có gì tốt đẹp sẽ tới nếu tiết lộ điều này! Nhưng nếu hai nguòi họ tránh mặt nhau và mất liên lạc, sẽ rất…

Mặc cho mọi tình huống ông trời sắp đặt kết nối họ với nhau, sẽ thật nực cười nếu hai người họ đường ai nấy đi! Quá nực cười! Nhưng nếu mọi chuyện cứ tiếp diễn, họ sẽ chắc chắn khăng khăng không muốn gặp mặt nhau.

Trong khi tôi vắt óc suy nghĩ và không thể nào tìm ra cách, Hoshinomori hẳn đổi chủ đề vì nghĩ cho tôi:

“E-Erm, như mình đã nói, về việc sáng tạo game…”

“À phải… Chúng ta đang nói về cái đó.”

Trong khi tôi nghĩ về cách ghép đôi Amano và Hoshinomori, tôi lắng ghe Hoshinomori tiết lộ thêm.

Cô ấy nhấp một ngụp nhỏ sữa soya của mình và nói:

“Ban đầu, mình sẽ tạo ra một game đơn giản và phát hành nó trên mạng vì sở thích cá nhân… N-Nhưng, nói thế nào nhỉ? Những lời đánh giá không mấy tốt…”

“À mình biết. Dù gì cậu cũng là “NOBE…”

Hoshinomori trông quá ngoan hiền nhưng cô ấy thực ra bên trong rất đen tối… Trong khi tôi thở dài, Hoshinomori nhìn tôi ngạc nhiên:

“U-Uehara-san, c-cậu biết về game mình làm sao! Dù cho nó quá quá cá nhân!?”

“? À, mình chỉ chơi một game từ đầu đến cuối. Còn về lý do mình chơi…”

Ngay lúc đó, tôi suy xét tới việc kể toàn bộ chuyện về Amano.

Dẫu vậy, Hoshinomori nhìn tôi với cặp mắt lấp lánh.

“M-Mình nghĩ đây là số mệnh!”

“Cậu giờ lại nghĩ vậy sao!?”

Sai rồi! Có thể đó là số mệnh nhưng chủ thể không phải mình! Tôi muốn làm rõ chuyện đó cho Hoshinomori nhưng tôi thấy việc đó rất khó để nhắc tới Amano khi trông thấy cô ấy vui như thế nào. Dù gì, tôi sẽ đưa ra một xác nhận đơn giản.

“Thì, Hoshinomori, giả sử… đây chỉ là giả sử thôi nhé. Giả sử Amano biết về việc cậu là một người làm game và chơi game miễn phí mà cậu làm ra…”

“…Mình sẽ để bầy quạ mổ sống mình và trở về với mẹ thiên nhiên.”

Đôi mắt của cô ấy lộ rõ sự nghiêm túc. Tôi ôm đầu mình cáu tiết.

Đ-Điều gì là đứng đắn nên làm lúc này!? Khách quan mà nói, Amano và Hoshinomori là bạn thanh mai trúc mã! Nếu họ đường ai nấy đi, điều đó sẽ là quá nực cười. Nếu họ cứ tiếp tục thế này, họ sẽ không đến được với nhau kể cả mọi điều kiện khác có được thỏa mãn…

Trong khi tôi vắt bộ óc trống rỗng này của mình về chuyện này, Hoshinomori tiếp tục thảo luận với tôi:

“Ế, Uehara-san, cậu nghĩ gì về game mình… “NOBE” làm?”

“Hở? À~~ …Thì… Mình nên nói thế nào nhỉ… n-nó rất nguyên bản…”

“À, thế là được rồi.”

Hoshinomori hẳn nhận ra điều gì đó và né trách đi. Hai người bọn hỏ chỉ nhạy bén về vụ đó!

Cô ấy thở rõ dài.

“Ngay từ đầu, mình chỉ làm game vì sở thích cá nhân, mình không tính cho ai xem cả, và chỉ muốn làm game mà chỉ thuộc về mình.”

“À, mọi người sẽ đều nghĩ như vậy. Như vẽ manga của chính họ hay viết một cuốn tiểu thuyết.”

“P-Phải. Khi game được hoàn thành, mình trở nên đầu tư xúc cảm vào sản phẩm. Và rồi mình cố phát hành game lên mạng… Sau đó, mình nhận được vài lời khen và vài bình luận, điều khiến mình tự phụ vì vui sướng. Và rồi, mình bắt đầu làm game thứ hai và ba…”

“Tận hưởng trải nghiệm là điều không tốt sao?”

“Tận thưởng, hở… Mình thừa nhận là mình đã rất vui…”

Lúc đó, Hoshinomori mím môi. Rõ đây là phần mà cô ấy muốn nói tới.

“N-Nhưng… Dạo gần đây, mình không biết nữa. Bởi vì game mình thiét kế ra theo cách mình thích… Erm,…”

“Lời bình luận không được tốt.”

Đương nhiên sản phẩm sẽ không được biết đến. Nó quá độc đáo.

“N-Nhưng, khi mình thiết kế nội dung với những lời phê bình trong đầu… kết quả…”

“Những bình luận tán dương.”

Hoshinomori gật đầu. Phải rồi, mình nghĩ Âmnao nhắc tới cái này trước kia. Trong số những trò chơi tạo bởi “NOBE”, cái thứ hai tương đối bình thường và thậm chí còn lọt mức xếp hạng đầu.

Hoshinomori cười gượng.

“T-Thì, mình biết rằng mình không phải một sáng tạo gia giỏi giang gì. Nên không lạ khi mình lo lắng về thứ như vậy quá nhiều. Nhưng dẫu vậy, mình vẫn không tìm ra đáp án đúng. Cuối cùng, mình chỉ cứ làm những thứ mình thích… và kết cục là những lời nhận xét bình thường.”

“Vì cậu thích làm game, như thế là được rồi, không phải sao?”

“…Mọi thứ sẽ trở nên đơn giản nếu mình tự từ bỏ như thế. Nhưng sau khi trải qua những lời khen như thế một lần… Mình không thể quên sự dâng trào cảm xúc mà mình cảm nhận được…”

“Tại sao không làm game mà những người khác sẽ thích?”

“M-Mình làm game thứ hai với suy tính đó trong đầu. Dẫu vậy, mình không cảm thấy một niềm hạnh phúc mãnh liệt dù cho mình được khen bởi nhiều người…”

“Thì, theo một nghĩa, thế như thể phủ nhận phong cách riêng của cậu…”

“Đ-Đúng vậy! Erm, không phải mình không cảm thấy vui chút nào. Thành thực mà nói, nếu mà tới lượt cái game thứ 3 làm đúng theo ý mình mà cũng hỏng nốt thì nản. N-Nhưng, mình tin rằng phong cách thực sự của mình sẽ một ngày nào đó được đón nhận và mình đã nỗ lực hết mình suốt thời gian qua. Dẫu vậy…”

“Nó vẫn không suôn sẻ hả?”

“P-Phải. Đó là lý do, mình nghĩ liệu mình nên làm một game chính thống khác.”

“V-Việc này như thể một vòng lặp địa ngục vô hạn vậy.”

Tất cả sáng tạo gia trên thế giới đã bị kẹt trong tình thế tiến thoái lưỡng nan ở một mức độ nào đó. Nhưng không có câu trả lời chính xác cho chuyện này. Nói thẳng thì tôi nghĩ cách nào cũng được và thúc Hoshinomori nói tiếp:

“Và rồi.”

“N-Nhưng, thực tình, mình có một fan rất kì, nói rằng… Cậu ta thích phong cách thực của mình.”

“…À… Anh ta hẳn là “Yamasan” phải không?”

Tôi chợt nhắc tới tên hiệu trên mạng mà Amano có kể. Hoshinomori xác nhận điều đó.

“? Hmm? Tại sao cậu… À, đ-đúng rồi, mình nhớ rồi. Cậu nhìn phần bình luận trên blog của mình đúng chứ? Phải, cậu nói đúng.”

Ế, đủ rồi đó, tại sao hai người chưa hẹn hò quách đi vậy? Bao nhiêu chỗ sợi tơ hồng của số mệnh trói buộc hai người lại với nhau vậy? Sợi tơ hồng đó có phải hàng lỗi hay bị xoắn chỗ nào không vậy?

Hoshinomori nói với gương mặt không chút cảm xúc:

“Nên mình nghĩ, nếu mình làm một game đúng nghĩa… không phải như thế sẽ phản bội “Yamasan” sao? Đó là lý do mình muốn thảo luận với ai đó. Uehara-san, n-nói cho mình nghe đi, cậu nghĩ mình nên làm thế nào?”

“Đi mà hỏi Amano!”

Như thế sẽ giải quyết mọi chuyện! Nhưng Hoshinomori có vẻ nghĩ về điều đó như một trò đùa, và tỏ vẻ hân hoan khiến tôi khó chịu khi cô ấy nói: “Uehara-san, cậu lại thế rồi~~” Ugh, kể cả sự bất lực để đánh giá khoảng cách cũng tương tự như Amano!

Thực tình, mình nên làm gì… Tôi tiếp tục dòng suy nghĩ.

Kể cả nếu tôi lờ “Yamasan”, Amano sẽ phù hợp để thảo luận về rắc rối liên quan tới game như. Nhưng Hoshinomori sẽ không bao giờ hỏi ý kiến cậu ta về việc đó. Dẫu vậy, sẽ thật tuyệt nếu mối quan hệ của họ cải thiện sau khi nói về việc đó. Một mặt, tôi muốn ủng hộ tình yêu của Tendo, và nếu tôi có tình cờ kéo Hoshinomori vào cuộc, thậm trí điều đó sẽ thổi bùng sự ghen tức của Tendo.

Một góc cạnh khác trong trái tim tôi ngoài những suy nghĩ đó, tôi thật sự rất bận tâm tới mối quan hệ của Amano và Aguri. Nhưng không có cách hay nào để khai quật sự thật, tôi chỉ có thể nhìn chằm chằm vào vấn đề một cách lo âu.

Hơn nữa, tôi đã chỉ dành thời gian với Amano hay Hoshinomori gần đây. Nói thẳng, trạng thái như một kẻ sướng đời trong lớp của tôi đang gặp nguy, và đó là một vấn đề khác tôi phải đề phòng…

Hầyyyyy~ có cách hay nào cho tôi để giải quyết mọi sự bực bội của tôi và khó khăn mà tôi tích tụ suốt một tuần qua trong một lần không?

Tôi nhìn quanh công viên thẫn thờ trong khi che giấu hi vọng như thế đang dựa dẫm vào ông trời vậy.

Ở xa là những đứa trẻ chơi trong hố cát, trong khi những bà nội trợ bận rộn tán dóc phía bên. Ở quảng trường mở bên cạnh công việc là vài người cao tuổi đang tập trung với những game cộng đồng bóng vồ… Thật là một cảnh tượng thanh bình. Bầu không khí trong câu lạc bộ game thủ có vẻ rất khắc nghiệt. Cảnh tượng này hoàn toàn trái ngược với nó!

“…”

…Cảm hứng tới một cách đột ngột.

“…Đúng vậy…”

Tôi nhảy bật lên khỏi ghế băng.

“Hở?”

Hoshinomori nghiêng đầu không ghiểu gì trong khi dõi theo tôi.

Nhưng tôi không trả lời cô ấy… Không, tôi không thể tiết lộ điều gì, tôi chỉ nhìn phong cảnh trong công viên một cách nghiêm túc trong khi nghĩ về sự phát hiện trời cho của mình.

Một lần nữa, tôi nhận ra rằng đấy sẽ làm một nước cờ hay khi có thể giải quyết mọi nỗi lo của mình, và nó hiệu quả một cách đáng sợ.

Tôi không thể ngừng run rẩy trong im lặng.

______________________

Ngày hôm sau.

““Nhóm sở thích?””

Sau khi tan học, giọng nói đồng bộ của Amano và Hoshinomori vang vang trong lớp 2F.

Với hai người họ cố tình ngồi xa khỏi bàn của Amano, tôi đang đứng thở dốc một mình. Tôi thông báo đủ to khiến vài bạn cùng lớp người vẫn còn ở lại nghe được:

“Phải! Ba người chúng ta hình thành “Nhóm sở thích của game thủ”!”

““…Ồ.””

Hai người họ không chắc về việc này nhìn nhau băn khoăn.

Nhân cơ hội này trong khi họ không cãi nhau, tôi sử dụng đà để đề nghị:

“Hai người đều quan tâm tới “nhóm game thủ”, nhưng nghĩ rằng câu lạc bộ game thủ không phải thứ mà hai người tìm kiếm.”

““…Ồ.””

“Nếu vậỵ, chúng ta nên tạo ra tổ chức mới! Không giống như câu lạc bộ game thủ mà tổ chức hoạt động câu lạc bộ cho mọi người để mài dũa kĩ năng của họ, mà là một thứ gì đó thư giãn hơn, một nhóm chơi game mà tạo niềm vui cho thành viên của nó là ưu tiên. Đúng vậy… “Nhóm sở thích của game thủ” mà mình đang cố tạo dựng!”

““Whoa~~…””

Hai con ngơ hẳn bị tác động bởi sự đam mê của tôi trong khi họ quên mất vị trí của mình vã vỗ tay nhẹ vì tôi… Nếu tôi làm hòa giải ở giữa cho họ, hai người họ có thể dễ dàng bị ép một cách bất ngờ.

Tôi quay quanh nhìn, và thấy những bạn học vẫn còn ở lại nhìn chúng tôi và thì thẩm… Tốt tốt. Đây là một phần trong số kế hoạch của tôi.

Tôi, Amano và Hoshinomori, một sự kết hợp như vậy sẽ cảm thấy kì và sẽ rất nổi bật. Dẫu vậy, nếu tôi buộc ba người chúng tôi lại dưới cái tên nhóm sở thích, các ánh mắt nhắm thẳng tới chúng tôi sẽ bớt đi! Tôi có thể công khai nói chuyện với họ nữa!

Đây là lợi thế đầu tiên khi hình thành nhóm sở thích. Còn về lợi thế thứ hai…

“Erm, Uehara-san?”

“Sao vậy, Amano?”

Amano giơ tay cậu ta lên một cách nhẹ nhàng và hỏi trong khi nghiêng đầu:

“Một nhóm sở thích… chính xác để làm gì? Bọn mình chỉ nói với cậu bình thường như trước đây sao? X-Xét cho cùng, nếu chúng ta làm như cậu đề nghị…”

Khi Hoshinomori nghe thấy câu hỏi của cậu ta, cô ấy cũng đưa ra ý kiến của mình:

“E-Erm, mình nữa, mình chỉ muốn nói chuyện với Uehara-san như trước. Mình nói vậy vì…”

Và rồi, hai người họ chỉ tay về phía nhau, và khẳng định chắc nịch:

““Nhưng cái người này thật khó chịu.””

“Hai người không bao giờ thay đổi, hở!”

Mọi người thực sự có thể cứng đầu với việc thỏa hiệp đến thế nào? Tôi hoàn toàn bị choáng ngợp bởi họ!

Tôi bối rối nhưng vẫn ho một cái và giữ vẻ ngầu, rồi bình tĩnh giải thích với họ:

“Đó là lý do tồn tại của nhóm sở thích.”

““?””

“Hai người có thể có cùng sở thích nhưng mình không bắt hai người làm bạn bè. Các cậu sẽ chỉ tham dự vào hoạt động của Nhóm sở thích của game thủ. Đây chỉ là nơi để mọi thành viên nói về game, và sẽ không bắt họ làm thân với nhau. Nên…”

““…! T-Tranh luận tới cùng được cho phép…!””

Ngọn lửa quyết tâm bùng cháy trong mắt họ… Phải, dù tôi có đang hi vọng điều đó… Họ là những kẻ ngốc đúng như mình nghĩ.

Dẫu vậy, tôi không cho thấy vẻ mặt kinh ngạc của mình, và tiếp tục với nụ cười nham hiểm:

“Như thế được chứ, không tuyệt sao? Bởi vì hai người ghét nhau… Nên sẽ có nhiều lúc muốn tranh luận hết mình.”

““Ugh…””

Họ nhìn nhau với gần như cùng một điệu bộ, rồi ngoảnh mặt đi. Họ rồi nhìn về phía tôi và lẩm bẩm… Sự tương đồng trong suy nghĩ của họ như một cảnh trong một vở hài kịch. Tôi mong chờ sự tương tác của họ trong nhóm sở thích.

Thực tình, đây là lợi thế thứ hai của việc thành lập nhóm sở thích.

Kể cả nếu hai người họ cãi nhau ùm tỏi, điều này sẽ đảm bảo họ sẽ phải gặp mặt người kia.

Kể cả nếu họ muốn cải thiện mối quan hệ, sẽ là không thể nếu họ không có nơi để chuyện trò. Dù vậy, nếu họ không bị trói buộc với nhau vì lý do nào đó, họ hẳn sẽ đường ai nấy đi một cách bướng bỉnh. Dù cho họ có coi người kia như một cái gai trong mắt… Họ lại quan tâm một cách đang ngạc nhiên về đối phương. Sẽ là quá khi mô tả họ là Tsundere, nhưng họ vẫn ước rằng có cơ hội và lý do để nói chuyện với nhau.

Vậy nên, tôi lập ra “Nhóm sở thích của game thủ”, một nhóm nhỏ để kết nối họ với nhau.

“…Vì cậu đã nói vậy…”

Cắn câu, Tôi tóm đươc cả hai người. Tôi là bậc thầy thả thính. Dù cho cá thì không có não.

Với nụ cười mãn nguyện, tôi ngồi xuống trong khi đã ít nhiều đạt được mục đích của mình.

Hai người họ cứ liếc trộm nhau, như thể họ đang giám sát đối phương vậy.

Amano có một câu hỏi khác:

“Nhưng… Liệu chúng ta có thể thành lập nhóm sở thích với chỉ ba người chúng ta không?

“Hmm? À, phải có số lượng người tối thiểu và mục đích rõ ràng để hình thành câu lạc bộ trong trường chúng ta nhưng chúng ta chỉ cần nộp vài giấy tờ cho cái gọi là nhóm sở thích, và thế là ổn. Mặt khác, trường sẽ không cấp bất kì khoản kinh phí nào cho chúng ta cả.”

“Mình hiểu rồi. Như thế thật tuyệt, cơ mà…”

Hoshinomori nói nốt câu của Amano:

“V-Vậy, chỉ có ba chúng ta sao? Thì, mình cũng không muốn có quá nhiều người… cơ mà…”

Nhưng đốm lửa bay giữa Hoshinomori và Amano trong khi họ đấu mắt với nhau. Tôi thở dài và đáp:

“Không, mình thực ra có mời thêm một người nữa. Mình chưa gọi cô ấy vào…”

Trong khi tôi nói vậy, người đó ló đầu vào phòng học. Trong khi bạn học cùng lớp F của tôi đứng hình, tôi giơ tay và lớn tiếng: “Yo!” gọi cô ấy vào.

“Tendo, ở đây! Cậu đến đúng lúc lắm!”

“À, Uehara-san. Xin lỗi vì tới trễ. Việc dọn dẹp mất nhiều thời gian hơn mong đợi.”

“T-Tendo-san?”

Amano lập tức thẳng lưng lại… Có vẻ như nỗi sợ Tendo lớn lên từng ngày.

Tendo với nụ cười hoàn hảo thường thấy trong khi cô ấy bước qua phía này, rồi lịch sự cúi chào hai người đang ngồi đờ ra.

“Cảm ơn mọi người vì đã mời mình tham gia “Nhóm sở thích của game thủ”. Vì mình cũng có hoạt động câu lạc bộ riêng, mình chưa vội quyết định. Nhưng mình sẽ xem xét nghiêm túc sau khi tham gia phiên hôm nay…”

Cô ấy nhìn Hoshinomori, đến điểm đó, và dừng lại vì lý do nào đó.

“…”

“Erm… T-Tendo-san.”

“Tendo?”

Kì thật? Chuyện gì vậy? Tại sao Tendo lại nhìn Hoshinomori chăm chú vậy? Họ ở cùng một lớp… Nhưng họ không phải kẻ địch hay gì đó phải chứ? Cũng không có vẻ gì họ có điểm gì chung.

Trong khi mọi người bối rối trước sự việc như vậy, Tendo đột nhiên bình thường lại và hỏi Hoshinomori:

“Erm… V-Vậy Hoshinomori-san cũng là một phần trong nhóm.”

“Ừ-Ừm… À, mình rất xin lỗi vì khước từ lời mời vào câu lạc bộ game thủ lần đó…”

Hoshinomori cư xử nhút nhát. Tôi không nghĩ tới việc này nên đó là lỗi của tôi. Nhưng… Điều khiến Tendo bận tâm dường như không phải vấn đề về câu lạc bộ game thủ…

Đúng như mình nghĩ, Tendo nhìn hết Amano rồi sang Hoshinomori.

Amano vội nói:

“À, mình cũng phải xin lỗi. Mình khước từ câu lạc bộ game thủ nhưng lại tham gia nhóm này…”

“K-Không. Không có gì… Erm… Đúng như mình nghĩ… H-Hai người bọn cậu sẽ tham gia Nhóm sở thích của game thủ hơn là câu lạc bộ game thủ vì cả hai người đều ở đây…?

“?”

Thôi chết, hóa ra là vậy!

Tôi cuối cùng đã nhận ra lúc này. Không rõ vì sao… Nhưng Tendo nghĩ hai người họ thích nhau? Thì, tôi hi vọng sẽ làm bùng lên sự ghen tuông của Tendo, nhưng cô ấy dường như đã nhầm lẫn từ trước đó.

Tôi muốn làm rõ mọi chuyện… Nhưng đã quá muộn.

Sau khi hỏi vài câu vu vơ, Amano và Hoshinomori đang lo lắng một lần nữa cho thấy họ đồng bộ đến thế nào, và việc không đọc được tình hình nữa… Họ gật đầu chắc nịch và đáp:

““À, phải, đúng vậy”” Rõ ràng là đáp lại mà không chịu nghĩ.

Khờ quá điiiiiiii!

Cảm nhận được mối quan hệ thân thiết (không có thực) giữa hai người họ, Tendo bị sốc. Tình hình quái quỷ gì vậy?

Trong khi tôi vã mồ hôi trong lòng, Tendo với gương mặt đỏ đánh mắt đi chỗ khác và lẩm bẩm:

“…Đ-Đúng như mình nghĩ, Nhóm sở thích của game thủ thực sự không cần có mình…”

Cô ấy nổi đóa rồi ahhhhhh!

Ôi không! Tôi đã hi vọng cô ây ghen nhưng không phải như thế này! Mọi chuyện sẽ chỉ tiến triển sau khi cô nàng tham gia Nhóm sở thích của game thủ! Chỉ khi đó sẽ có cơ hội để Amano tiến gần hơn Tendo hoặc Hoshinomori! Đừng thất bại ngay từ vòng gửi xe vậy chứ!

Và thành thực mà nói, một khi nhóm sở thích được thành lập, nó sẽ chiếm thời gian sau giờ học của Amano. Cậu ta có thể bắt đầu chuyện tình hài hước với hai người đẹp, và sẽ không có thời gian hẹn hò với Aguri! Tôi có thể sử dụng hoạt động của nhóm sở thích như một lý do để điều khiển cộng giám sát hoạt động của Amano!

Sau khi xác nhận kế hoạch của mình, tôi quyết đinh rằng giữ Tendo ở lại là ưu tiên và nói:

“Đ-Đừng vội vàng quyết định vậy, cứ tham gia cùng tụi mình hôm nay đi…”

Tôi dàn xếp mọi chuyện giữa chừng khi Amano nói một câu thiếu tế nhị:

“À, Uehara-san, không được. Mình hi vọng Tendo-san có thể… tập trung dẫn dắt câu lạc bộ game thủ!”

“Cậu có thể không nhẫn tâm thế được không ahhhhhh!”

“?”

Amano nghiêng đầu ngơ ngác. Lời của cậu ta chả khác gì “Cuốn gói về câu lạc bộ game thủ của cô đi”, điều khiến gương mặt của Tendo thắt lại. Thật tài giỏi làm sao! Rất giỏi làm tổn thưởng cái tôi của Tendo!

Chớp chớp mắt để gạt đi chút lệ trên mắt, tôi bình tĩnh làm dịu cô ấy:

“D-Dù gì, xin hãy ngồi xuống đã, được chứ? Tham gia hay không là vấn đề khác, c-cứ quan sát hoạt động của bọn mình được chứ!? Được chứ? Được đúng không?”

“Hở? À, thế cũng được… Ế, Uehara-san, hành động của cậu trước kia có kì quặc như thế này đâu nhỉ?”

“Đừng bận tâm tới mình!”

Đương nhiên hành động của tôi trở nên kì quặc! Cái quái gì với tình huống này vậy kìa!? Gần đây, kể cả tôi cũng trở nên bối rối trước mục đích đằng sau hành động của chính mình! Phong cách sống của một kẻ sướng đời của tôi bị sao vậy?

Dù gì, bốn người bọn tôi cuối cùng đã ngồi xuống quanh bàn của Amano, và Amano cảm thấy xúc động trong lòng. Có thể chỉ vài người bọn tôi, nhưng với cậu ta, đây là một cảnh tượng trong mơ. Có vài người ngồi quanh bàn học của cậu ta, tình huống như vậy… Tôi cũng muốn khóc thay cho cậu ta.

Khi Tendo hỏi tôi: “Giờ sao? Hoạt động ngày hôm nay là gì vậy?”

Tôi liếc sang Hoshinomori, xác nhận từ cô bạn với ánh mắt của mình. Sau khi có được sự chấp thuận cuối cùng từ cô bạn, tôi trang trọng đưa ra chủ đề về game hôm nay.

“Hoshinomori lúc này đang làm một game, hãy cùng thảo thuận hướng đi cho sản phẩm tiếp theo của cô ấy.”

““Hả?””

Amano và Tendo nhìn Hoshinomori ngạc nhiên. Cô ấy lẩm bẩm gì đó mà đã thảo luận với tôi ngày hôm qua một cách ái ngại… và che giấu phần về cô ấy là “NOBE”. Cô ấy dường như đã làm vậy vì không muốn Amano chơi game mà cô ấy làm trong khi chắc rằng Amano sẽ xem nhẹ nó… Trong khi sự thật thì…

“Ồ~~ Chiaki, cậu đang làm game sao… Nó chắc chắn rất tẻ nhạt.”

“Gì kia?”

Amano ra đòn với Hoshinomori đúng như dự đoán… Không, fan tuyệt vời duy nhất của cô ấy thực ra sẽ chỉ có cậu…

Cảnh tượng hai người họ cãi vã một hồi khiến Tendo choáng… À phải rồi, cô ấy nghĩ hai người họ có mối quan hệ tốt.

“Họ luôn như thế này. Không thể hòa thuận, như nước với lửa vậy.”

“M-Mình hiểu rồi…”

Tâm trạng của Tendo cải thiện hơn và cô ấy nở một nụ cười… Cậu còn không cố che giấu việc mình thích Amano hả. Hay cô ấy luyện tập trong game quá nhiều và bất ngờ thay lại không có kinh nghiệm tình ái?

Trong khi sự hiểu nhầm lúc này được xóa bỏ, tôi cảm thấy an lòng hơn. Tôi dừng cuộc cãi vã của hai người và diễn tiến chủ đề:

“Được rồi, Tendo và Amano, hai người nghĩ sao? Hoshinomori có nên làm những gì cô ấy thích? Hay làm những gì người khác muốn?”

“Cậu còn phải hỏi sao, đừng ngần ngại và chỉ làm những gì mình thích.”

Tôi không nghĩ Tendo sẽ chả lời quyết đoạn vậy. Hoshinomori nói một cánh rụt rè: “V-Vậy cuối cùng đó là đáp án đúng?”

Tendo gật đầu và đáp lại không chút nghi vấn:

“Đương nhiên. Cậu phải theo đuổi đức tin của mình tới cùng. Dù là hội họa hay văn chương, một tuyệt tác thực sự được sinh ra từ một ham muốn ích kỉ như vậy.”

“Mình hiểu mình hiểu… quả thực vậy.”

“Cậu phải tin vào bản thân và nỗ lực trong sáng tác của mình. Kĩ năng và sự nổi tiếng của cậu sẽ tự nhiên đến trong tương lai.”

“P-Phải! E-Erm, mình sẽ cố gắng!”

Hoshinomori ngồi thẳng người lên và hoàn toàn đồng ý với ý kiến của Tendo. Amano và tôi thấy ấn tượng. Cô gái này… Tendo thật giỏi. Cô nàng này có thể làm hỏng chuyện khi dính tới Amano, nhưng cô gái ở đỉnh của cao trung Ootoki không phải hư danh. Ý kiến và thái độ của cô ấy không lay chuyển, xác định rõ ràng và mạnh mẽ.

Dẫu vậy, đó là tại sao…

“…Ah~…”

Chủ đề thế là kết thúc… Không ổn rồi, quá hoàn hảo, Tendo Karen! Quái gì vậy! Ít nhất thể hiện bớt đi chút chứ! Cao trung ở tầm cao hơn trung tôi… ví dụ như, cao trung Hekiyõ tọa lạc gần chúng tôi, hội học sinh của họ sẽ lên mặt thể hiện trong mọi cuộc họp! Nên tổ chức một cuộc thảo luận vui vẻ là không thể nếu ai đó quá hoàn hảo có mặt! Hôm nay tôi học được điều đó! Một bầu không khí yên lặng kì cục bao trùm nơi đây… Kì thật, hoạt động của Nhóm sở thích chả lẽ lại như vậy…?

Tôi biết như vậy là thiếu trách nhiệm trong khi đổ mồ hôi lạnh, nhưng tôi không có lựa chọn… mà phải đẩy chủ đề sang phía Amano.

“Okay, t-thế Amano, cậu nghĩ sao?”

“Hở!”

Amano lườm tôi như thế nói: hỏi mình sau khi nghe một câu trả lời hoàn hảo như vậy, thật nhẫn tâm! …Ugh, xin lỗi, nhưng… Amano, mình cũng có cái khó của mình.

Mặt khác, Hoshinomori cảm nhận được cơn khủng hoảng của Amano, và hỏi với một nụ cười xảo trá:

“À~~ Mình cũng muốn biết nữa, Keita nổi tiếng yêu thích game nghĩ sao nào?”

“Ugh… Chiaki, cô…!”

Thật là một cuộc chiến xấu xí! Tendo người đang ngạc nhiên trước cảnh đó hỏi lại tôi:

“C-Có vẻ như ở mọi mặt, hai người có sự tương đồng chỉ ít hơn nước và dầu…”

“Thì, m-mình nghĩ hai người họ có một mối quan hệ đặc biệt…”

Tôi không thể trả lời thêm hơn. Quá đặc biệt theo nghĩa tiêu cực.

Dù gì, mọi người đều nhìn chăm chú về phía Amano.

Amano lườm lại Hoshinomori… rồi thở dài từ bỏ và gãi đầu. Xét cho cùng, cậu ta trả lời với một thái độ thư giãn không ngờ:

“Thành thực thì, mình nghĩ sao cũng được.”

“…Hở?”

Ý kiến của cậu ta quá thiếu suy nghĩ, sẽ là quá đáng nếu đem so sánh với câu trả lời thượng thừa của Tendo.

Hoshinomori chỉ trích cậu ta ngay tại đó:

“S-Sao cơ. Keita…C-Cậu không quan tâm tới game mình đang làm sao…?”

“À, cả cái đó nữa.”

“S-Sao cậu…”

Những tia lửa bay giữa hai người họ. Tendo thì thẩm với tôi: “Họ có vẻ có lại có mối quan hệ tốt…” Phải, tôi cũng thấy vậy, họ như một cặp đôi đã cưới yêu nhau mà vừa mới cãi vã.

Sau khi Hoshinomori nói ra phần suy nghĩ của mình, cậu ta tiếp tục:

“Nhưng, kể cả nếu không phải cậu, mình nghĩ cũng chả sao. Với mình, không quan trọng liệu sáng lập gia có muốn sản phẩm của anh ta nổi tiếng hay không. Điều quan trọng là sản phẩm làm ra thú vị thế nào.”

“Với cách cậu diễn đạt, cũng chả khác gì im lặng cả…”

Tôi lẩm bẩm, nhưng Amano thờ ơ đáp lại: “Nhưng mình không sai, đúng chứ?”

“Vì có những trường hợp những kiệt tác xuất hiện bởi theo đuổi một nhiền tin vững chắc, chắc chắn có những trường hợp nơi các yếu tố giải trí được trộn vào một cách tình cờ và sản phẩm cuối cũng vẫn vô cùng thú vị. Và ngược lại.”

“G-Gì vậy chứ? Keita, c-cậu không muốn gì từ người sáng lập game mà cậu thích sao?”

“Hở? Phải. Vậy đó.”

“…”

Sự thiếu hụt tham vọng hoàn toàn trái ngược với Tendo, và thậm chí làm chúng tôi ngỡ ngàng. Dẫu vậy… Amano tiếp tục: “Đó là lý do tại sao.”

“Chiaki, cứ làm những gì cậu thích, ok? Kể cả nếu cậu muốn nó siêu nổi, đấy vẫn là sản phẩm của cậu. Không phải sao?”

“Hở?”

Lời của cậu ta dường như khiến Hoshinomori nhận ra điều gì đó, Tendo và tôi cũng lắng nghe kĩ càng từ góc nhìn của Amano.

“Chiaki, vì dự án được tạo ra bởi việc gắn chặt với niềm tin chắc chắc của cậu là sản phẩm của cậu, không phải game tạo ra để có được sự nổi tiếng cũng là thảnh quả từ công sức của cậu sao? Hai điều đó khác biệt thế sao?”

“Thì…”

Hoshinomori có chút dao động và đưa mắt nhìn đi chỗ khác. Nhưng Amano hẳn cảm thấy ý kiến của cậu ta quá nông cạn nếu so với của Tendo, nên cậu ta liếc sáng Tendo và gãi đầu ái ngại.

Cậu ta giải thích một cách lịch sự với Tendo, với một thái độ hoàn toàn khác khi cậu ta cư xử với Hoshinomori.

“À, mình cũng thích những game tạo ra bởi một sáng lập game miễn phí. Nếu mình phải nói về điều mình thích ở anh ta, đó sẽ là nhân cách mà có thể nhận biết được từ những chi tiết trong game. Đó là vì sao… Kể cả nếu người sáng lập game đó muốn có nhiều hơn sự nổi tiếng hào nhoáng, mình nghĩ phần lõi sẽ vẫn như vậy dù anh ta có làm gì. Nếu vậy, mình hẳn sẽ cũng thích nó, mình cảm thấy vậy đó.”

“…”

“X-Xin lỗi, mình chắc chắn nghe rất nông cạn… Ế, dù sao m-mình không quan tâm tới những trò chơi tệ hại mà Chiaki làm…”

“Éee!”

Hoshinho lườm Amano, nhưng kì lạ thay, đôi mắt của cô ấy không mấy thù địch.

Tendo nữa, dù cho ý kiến của cô ấy trái ngược hẳn với Amano, cô ấy đang nở một nụ cười ấm áp.

“Mình hiểu rồi… Cậu nói phải. Cuối cùng mình giờ biết rồi. Phải, Amano-kun… Cậu là người như vậy mà.”

“Hở? À, x-xin lỗi...”

Amano hoàn toàn khiếp sợ… À, Cậu ta có vẻ đã hiểu nhầm! Tendo rõ ràng cho thấy vẻ mặt ngưỡng mộ! Tại tao cậu lại hiểu thành là mình bị ăn mắng vậy? Cơ bản, tên này quá nhạy cảm; thêm nữa, cậu ta có sự phức cảm tự ti!

…Thì, bầu không khí thân mật đến lạ, tôi nghĩ đến lúc rồi.

“Nào giờ, về nghỉ ngơi thôi chứ nhỉ.”

Sau khi nói vậy, ba người còn lại gật đầu không phản đối. Khi tôi nhận ra, ngoài bọn tôi ra thì phòng học đã trống không.

Khi mọi người đã sẵn sàng rời đi sau khi thu dọn, tôi nói với Tendo:

“Thế nào, Tendo? Cậu tính sao? Cậu có muốn. tham gia Nhóm sở thích không?”

Khi Tendo nghe được câu hỏi của tôi, cô ấy liếc nhìn Amano một cánh do dự… Phải, chỉ một cú hích nữa thôi. Tôi không muốn để Amano và Hoshinomori nghe được điều này, nên tôi tới gần Tendo và thì thầm:

“À phải, Amano bắt đầu bắt chuyện với Hoshinomori là vì cậu đó, Tendo.”

“Hả?”

“Cậu ấy muốn nói chuyện với cậu với một vị thế ngang tầm trong tương lai, nên cậu đấy đang nỗ lực cải thiện bản thân. Cậu ấy muốn tìm ai đó thích chơi game để luyện tập kĩ năng nói của mình. Hờiiiiii… Và nó thành ra như vậy.”

“M-Mình hiểu rồi. C-Cậu ấy làm vậy để… nói chuyện đàng hoàng với mình…”

Gương mặt Tendo trở thành một màu đỏ.

Ngon… Con cá cuối cùng đã cắn câu.

Tôi cười nham hiểm. Đúng như mình nghĩ, Tendo trả lời ngượng ngùng:

“C-Cũng được. Hôm nay mình cũng thấy vui…. Thế mình sẽ chia sẻ thời gian giữa hai nhóm, và tham gia…”

Phù, tôi cuối cùng có thể thư giãn rồi. Cứ nhịp độ này, nếu nhóm sở thích tiến triển tốt, Amano sẽ ghép đôi với một trong số họ… Hmm, kì thật? Ở đằng kia là…

“Aguri? Sao vậy?”

Khi tôi nhận ra, Aguri đã ở cửa lớp F. Tôi dừng cuộc nói chuyện của mình với Tendo và hỏi Aguri, nhưng cô ấy có vẻ ngạc nhiên. Cô ấy rồi nhìn tôi một cách kì cục và chào một cách khác thường: “Tasuku…. Ngày lốt lành~~” Cô ấy rồi nhìn Tendo và Hoshinomori…

“…Ugh!”

“?”

Aguri đột nhiên nước mắt rưng rưng…? Sao vậy? Chuyện gì vậy…

Thì, tôi sắp xếp để gặp Aguri hôm nay, nhưng cô ấy vẫn tới đón tôi. Nếu vậy, tôi nên nhanh chóng và dọn dẹp…

“Ế, Lại đây lại đây! Amano-chi! Nhanh lên!”

“À, được Aguri-san! X-Xin lỗi! M-Mọi người, mình có chút chuyện với cô ấy, nên mình sẽ đi luôn!”

Amano được triệu tập bởi Aguri nhanh chóng tới đó sau khi dọn đồ. Tendo và tôi câm nín, trong khi hai người kia gặp nhau ở lối vào…

“U-Ugh~~! A-Amano-chi~~!”

“B-Bình tĩnh lại, Aguri-san! Dù gì thì đi thôi đã!”

“…Hở?”

Aguri nước mắt rưng rưng dính với Amano một cách thân mật và rồi nhanh chóng rời đi.

“…”

So với Tendo không hiểu gì và tôi…

Hoshinomori không bị ngạc nhiên bởi tình huống kì lạ này một chút nào trong khi cô ấy bình tĩnh dọn dẹp đồ của mình. Cô ấy thậm chì nói gì đó động chạm ở phía sau lưng bọn tôi:

“N-Nhưng, đôi khi sự thật kì lạ hơn cả giả tưởng. Để nghĩ rằng… Keita có thể tìm được một cô gái dễ thương làm bạn gái. Cậu có nghĩ vậy không, Uehara-san?”

“….Gì kia?”

Với hai cái cổ cứng như robot, tôi và Tendo quay lại với tiếng crách.

Hoshinomori đáp lại trong khi nghiêng đầu:

“Gần đây, mình thấy họ dính với nhau khi về nhà. Hai người có vẻ gần gũi. C-Còn nữa, tự Keita còn nói cô ấy là bạn gái.”

“…Sao?”

“Mình thấy việc này thật khó chấp nhận. Thật đáng thương cho cô bạn kia vì ghép cặp với Keita. Keita chỉ nên ghép cặp với một con ngố thích game thay vào đó… Hở? Kì nghe, mình đang nói gì ấy nhỉ? À, mình cần phải chờ chuyến buýt tiếp theo! Bye bye!”

“…C-Chào…”

Hoshinomori rời đi nhanh chóng. Tendo và tôi bị bỏ lại lớp học, và chúng tôi nhìn nhau.

Tendo siết chặt cặp của cô ấy.

Với hai hàng lệ rưng rưng nơi khóe mắt… cô ấy đột nhiên bỏ chạy với tiếng thét:

“C-Cuối cùng thì mình sẽ không tham gia nhóm sở thích01:56, August 27, 2017 (UTC)~!”

“Mình cũng có thể đoán được nhiêu đó!”

Tôi thậm chí còn không muốn làm êm mọi chuyện! Đương nhiên! Hay đúng hơn, thay vì mời Tendo…

“Mình đang nghĩ tự mình sẽ rút khỏi nhóm sở thích! C-Chuyện gì đang xảy ra vậy!? Quái gì vậy!?”

Sau giờ học ngày hôm đó, khi tôi thành lập nhóm sở thích và nghĩ tôi có thể hóa giải mọi vấn đề của mình trong một lần.

Nghĩ lại, ngày hôm nay là khởi đầu của mọi mối quan hệ phức tạp.

Phải, khi đó… tôi đã có một dự cảm xấu về chuyện này.

Amano Keita.

Sao mọi chuyện thành ra thế này?

_________________________

“Hick… Ughhhh… Ughhhh…”

“A-Aguri-san, xin lỗi. Mọi chuyện là do mình quá vô dụng…”

Một chàng trai và một cô gái ngồi mặt đối mặt, với vẻ biểu cảm đau khổ bên trong một nhà hàng gia đình. Cô gái đã khóc một hồi, trong khi chàng trai cúi đầu tỏ vẻ hối lỗi. Dù nghĩ thế nào, đây rõ ràng là cảnh tượng chia tay.

Thì, theo một cách hiểu, điều đó quả thực vậy…

Tôi lấy cà phê đá từ quầy đồ uống và nốc xuống cổ họng khô rát của mình… Học sinh từ Ootsuki không hay đến đây, đồ uống giá rẻ và bản thân nhà hàng gia đình thì ổn… Nhưng những ánh mắt kết tội khiến tôi không được thoải mái.

Lớp trang điểm hơi dày của Aguri bị hỏng vì nước mắt của cô ấy… Thành thực thì cô ấy trông dễ thương hơn nếu không trang điểm nhưng tôi biết rất rõ đây không phải lúc nói chuyện đó, và nuốt trôi những lời đó bằng cà phê đá của mình… Phải, đấy không phải cách để an ủi một cô gái khi gặp rắc rối tình ái…

“À, Aguri-san, mình nghĩ cậu trông dễ thương hơn khi không trang điểm.”

Dù gì tôi cũng nói vậy. Đ-Đừng đánh giá cao giới hạn số chủ đề tôi có với những cô gái!

Và đương nhiên, Aguri lườm tôi dữ dội.

“Phiền phức! Tởm! Thô lỗ!”

“À-À phải~~”

Tôi đưa mắt đi chỗ khác và nhấp một ngụm cà phê đá… Ánh mắt từ những người khác còn làm tôi tổn thương hơn. Cô nhân viên văn phòng ngồi sau tôi thậm chí còn phản ứng vì thấy kinh tởm. Tôi muốn khóc quá.

“….Hờiiiii… Thế này là tệ nhất…”

Có thể vậy lắm, nhưng tôi đã ngăn Aguri-san rơi lệ sau khi nói vậy.

Cô ấy uống coke tôi lấy cho rồi trách móc tôi: “Không có lạnh!”

…Thì, cậu bỏ mặc nó ở đó sau khi mình lấy cho một hồi rồi…

“Thế thì cái này nhé.”

Khi tôi nhận ra, tôi nhanh chóng phục vụ cho cô ấy đồ uống mới. Coke cô ấy không muốn uống bởi vì nó không còn lạnh nữa giờ là việc của tôi. Và đương nhiên, tôi sẽ bị lên lớp nếu tôi hôn gián tiếp cô nàng nên đành sử dụng ống hút.

Aguri uống sode dưa mật ong đá, thở ra một hơi, rồi nhìn về phía tôi sau khi dụi đi nước mắt của mình.

“…Nói cho mình biết, tại sao mấy cô kia lại ở đó?”

“…Ế…”

Tôi đánh mắt đi chỗ khác. Nhóm nữ nhân viên văn phòng phía sau tôi bắt đầu thì thào: “Thật là một tên khốn.”

Yup… Cuộc đối thoại nghe rất giống việc tôi bị bắt vì ngoại tình, như thể chúng tôi cố tình làm họ hiểu nhầm. Hờiiii, t-theo một cách nhìn, diễn giải theo cách đó đúng 30%.

Mồ hôi tuôn ra từ trán, tôi tường trình việc xảy ra ngày hôm nay.

“Erm… Vì lý do nào đó, Chiaki và Tendo được mời tham gia nhóm sở thích…”

“Tại sao mọi chuyện thành ra vậy~!”

“Đau đau đau quá! Đừng kéo tai mình! Aguri-san! Để ý tới mọi người xung quanh chúng ta đi chứ!”

Aguri-san kéo mạnh tai của tôi, rồi nói trong khi thở phì phò như một con quái thú:

“Amano-chi, lần trước cậu nói với mình gì ý nhỉ!? Cậu nói rằng không có gì giữa Hoshinomori Chiaki và Tasuku! Cậu cũng nói Tasuku không thích con trai, cậu ấy chỉ thích mình thôi!”

“M-Mình thật có nói vậy…!”

“Và bởi vì cậu hứa sẽ ủng hộ cặp đôi tụi mình, mình rất vui và thậm chí đãi cậu đồ uống ngày hôm đó nữa!”

“Cậu quả có đãi mình… Nhưng nó chả đáng mấy, và cậu chỉ đãi có một lần…”

“Sao!”

“Không có gì!”

“Thế tại… tại sao mọi chuyện chuyển biến tệ đi sau hôm đó~~”

“T-Tại sao…?”

Đó là điều mình muốn hỏi. Tình hình này là sao? Tại sao mọi chuyện thành ra vậy?

Thì, mình nên làm rõ việc này trước để tránh những hiểu nhầm. Ngay từ đầu, mình hoàn toàn tin rằng Uehara-san và Aguri-san yêu nhau. Điều đó là rõ ràng, Aguri-san cứ tán dương tình yêu của cô ấy với Uehara-san… Và Uehara-san có vẻ cũng trân trọng cô ấy nữa.

Dẫu vậy, tình hình trở nên kì quặc một tuần trước. Nói cách khác… Chiaki xuất hiện.

Aguri-san phàn nàn mà chúa mới biết bao nhiêu lần trong ngày hôm này.

“Cơ bản, dự đoán của Amano đều sai ngay từ đầu! Nói rằng Hoshinomori Chiaki không phải người đẹp, và có một tính cách tiêu cực…”

“M-Mình có nói vậy thật… bởi vì cô ấy không…”

“Và ngày hôm sau, cô ấy trở thành một người đẹp rạng ngời, và nói với Tasuku với vẻ rõ ràng thích cậu ấy~~!”

“Ugh.”

Điều đó quá bất ngờ. Thì, với tôi, Chiaki không có vẻ gì khác trước. Tôi nghĩ rằng mái đầu tảo biển dài phù hợp với “con người thật” của cô ta hơn… Chờ chút, điều đó không quan trọng.

Dù gì, Chiaki lúc này được biết tới là một người đẹp khắp trường. Khi một cô nàng như vậy… một người mà yêu game chú ý tới Uehara-san, Aguri-san người phải lòng cậu ta bởi vì game cảm thấy khó ở vì chuyện đó.

Tôi cố nói đỡ cho Ueahara-san với nụ cười gượng:

“N-Nhưng Aguri-san, cậu cũng từng nói rằng Tendo-san và Uehara-san hợp nhau, đúng không?”

“Đấy là hai việc khác nhau! Bởi vì Tendo-san dường như là ngoài tầm với. Và… Tasuku là chàng trai ngầu nhất quả đất, cậu ấy quá tốt nếu so với mình…”

“…”

“Nhìn kiều gì vậy?”

“À, không có gì. Chỉ thấy buồn vì người khác tán dương về cuộc tình của họ.”

“Sao?”

“Không có gì, Uehara-san thật tuyệt. Cậu ấy rất ngầu!”

“Cậu đang nói cái gì vậy? Gớm chết.”

“Thế cậu muốn mình làm gì!?”

Quá vô lý! Theo một cách, với tôi, Aguri-san khó đối phó ngang Tendo-san! Chiaki cũng là một quả tạ nữa… Hmm? Có thể nào, mọi cô gái đều là rắc rối với tôi? Không, không thể nào…

Aguri-san quấy đá trong soda dưa mật bằng ống hút của mình.

“Trong khi chúng ta bận bịu với đống chuyện đó, Tasuku có vẻ gặp gỡ Chiaki thường xuyên hơn…”

“Không phải vì cậu tính “giữ khoảng cách tới Tasuku” thất bại sao…?”

“Hở?”

“Xin lỗi, đấy cũng là lỗi do mình. Mình không biết sao, nhưng mọi chuyện đều là lỗi của mình.”

Nhưng nếu cô nàng sẵn lòng bầu bạn với Uehara-san sau giờ học, mọi chuyện không thành ra thế này… Và tôi bị lôi theo bám đuôi họ bởi cô nàng nữa. Tôi thực ra muốn chơi game…

“Và điểm mấu chốt…”

“À… Ý cậu là ngày hôm đó?”

Cái ngày Chiaki và Ueahara-san tán gẫu trong công viên một mình với nhau… Được biết tới là ngày X. Dù cho Aguri-san và tôi là những người duy nhất sử dụng từ đó.

Nhưng lần đó thật sự đáng chê trách. Tôi thật bất cẩn và nghĩ rằng Chiaki không phải là vấn đề, Aguri-san dù gì cũng đáng yêu hơn cô ta… Nhưng ngày đó, suy nghĩ của tôi hoàn toàn bị nghiền nát. Những lời bóng bảy của cậu ấy làm tan nát hi vọng của Aguri-san.

Phải đó… Ngày hôm đó, trong khi bọn tôi theo dõi Uehara-san từ xa…

Cậu ấy nắm lấy vai của Chiaki, và hét lớn với ánh mắt nghiêm túc.

“Thế này thì quá hợp nhau ahhhhh!!!!”

“…”

Trong khi chúng tôi nghĩ lại tình huống khi đó, nhà hàng gia đình lại chìm trong não nề. Dù thế nào… điều đó quá lố bịch. Thành thực thì, đó cũng là một đón nặng nề giáng lên tôi nữa. Chưa kể Chiaki… Tôi chưa bao giờ tưởng tượng được… Ueahara-san là người sẽ làm vậy với cô gái khác dù cho có bạn gái rồi.

Aguri-san tiếp tục: “Thế….”

“…Amano-chi, không phải cậu nói thế này sau đó sao? “Mình quyết rồi! Dù thế nào… Mình sẽ làm cho Uehara-san tỉnh ngộ!” Mình cảm thấy chút lay động bởi câu tuyên bố bất ngờ rất đàn ông đó của cậu. Cậu không phải nói vậy sao?”

“M-Mình có nói vậy…”

Thì, tôi thật lòng về chuyện đó. Tôi cũng cảm thấy có trách nhiệm cho sự biến này với Aguri-san, và tôi nghiêm túc ủng hộ cô ấy sau khi dành thơi gian bên cô ấy. Đó là lý do tôi đã quyết tâm, nhưng…

Aguri-san lại hét vào mặt tôi:

“Amano-chi, tại sao bốn người cả nam lẫn nữ gồm cả cậu thành lập nhóm sở thích thân mật vậy ahhhh!”

“Mình cũng không biết ahhhhhh!”

Sau khi hét vào mặt nhau, chúng tôi bị bảo phải giữ im lặng bởi nhân viên: “Xin hãy hạ giọng xuống…” Sau khi chúng tôi xin lỗi mọi người trong nhà hàng, chúng tôi mệt mỏi ngồi lại chỗ của mình.

…Tôi nói khẽ:

“Xin lỗi… Sự thành lập của nhóm sở thích là lỗi do mình. Mình quá bất cẩn… Và vui vì chuyện đó, trong khi quên mất rằng Chiaki và Uehara-san sẽ gặp nhau thường xuyên hơn… Nhưng Tendo-san tham gia hoàn toàn gây bất ngờ…”

Mình chưa bao giờ tưởng tượng được… rằng Uehara-san sẽ tán Tendo-san đồng thời! Nhưng thế thì có thể hiểu được. Gần đây, Tendo-san nói với mình nhiều hơn, hóa ra việc cô ấy để ý tới Uehara-san là lý do.

…Hở, gì thế này? Tim mình vừa thắt mạnh một phát. Dù cho mình không mặt dày tới mức nghĩ rằng sẽ có chuyện gì giữa mình và Tendo-san. Thật kì lạ.

Trong khi tôi bối rối bởi những cảm xúc rối bời. Aguri-san thở dài.

“…Xin lỗi nhé Amano-chi, mình cũng biết… rằng đó không phải lỗi ở cậu… Cảm ơn Amano-chi. Dường như… mình bắt cậu phải đi với mình rất nhiều dạo gần đây.”

“Aguri-san…”

“Thế nên… Cậu không phải một chàng trai đáng ghê tởm, ngớ ngẩn với khuynh hướng BL…”

Cô ấy ngưng lại một hồi, rồi cười hòa nhã.

“Mà là một chàng trai tốt bụng, đáng ghê tởm, ngớ ngẩn với khuynh hướng BL.”

“Mình không thấy vui chút nảo với sự nâng cấp đó cả! Và tại sao mình vẫn bị nghi ngờ với BL!?”

“…Hờiiiii. Sự thật là, mình có thể cảm thấy ngay từ đầu khi hẹn hò Tasuku… rằng cậu ấy hẳn không thích mình lắm.”

Aguri-san cười đắng trong khi cô ấy ngoay ngoáy ngón tay với những giọt nước trôi trên chiếc cốc. Tâm trạng của tôi cũng trở nên tệ đi.

“…Dẫu vậy, cảm xúc của cậu dành cho Uehara-san vẫn vẹn nguyên phải chứ?”

“À, đương nhiên rồi!”

Aguri-san cười không chút nghi ngờ một cách thật lòng, tôi cau mặt.

“Như thể… bởi vì cậu luôn tỏ ra buồn nên mình không thực sự hiểu được. Cậu thấy vậy… ổn sao?”

“Ahaha, vấn đề không phải ở chỗ mình thấy có ổn không. Mình thích cậu ấy nghĩa là mình thích cậu ấy, không khác được.”

“N-Nhưng mà nghĩ về chuyện này, nếu cả hai phía đều phải lòng ai đó mà họ có thể nói chuyện cùng một cách thoải mái…”

Vì lý do nào đó, hình ảnh gương mặt của Tendo-san thoáng qua trong tâm trí tôi. Phải rồi, tôi không nên cố lao vào bức tường không thể trèo được, tôi cần thực tế hơn về chuyện này, nếu không thì…

“Ahaha, Amano-chi, cậu thật ngốc!”

“…Hở?”

Tôi nhìn lại, và Aguri-san đang nhìn về hướng tôi với vẻ mặt “Cậu đang nói gì vậy”. Cô ấy nói với giọng thờ ơ, như thể cô ấy phun ra sự thật của thế giới:

“Tình yêu, không phải thứ cậu tính được, mà là thứ cậu lọt vào lúc nào không hay.”

“…”

“Khi cậu đối mặt với tình huống như vậy, cậu không làm khác được, như thể gặp một tai nạn vậy. Kể cả nếu có đau đớn, kể cả nếu cậu không đủ tốt so với bên kia… Thì. Vì cậu đã yêu, không sao khác được.”

“A-Aguri-san…”

T-Tại sao tôi cũng cảm thấy buồn!? Tôi không phải một chàng trai đủ trưởng thành để chõ mũi vào chuyện yêu đương của người khác… Dẫu vậy…

“Aguri-san!”

“? Amano-chi?”

Tôi tự dưng lại vỗ tay cho cô ấy, và thông báo một cách quả quyết!”

“M-Mình sẽ làm hết sức mình để giúp hai người về lại bên nhau!”

“Amano-chi! Ừm, cảm ơn cậu! Hãy cùng nhau cô gắng!”

“Được!”

“Hở? Chờ chờ chút.”

“? Có chuyện gì sao?”

Trong khi chúng tôi đập tay để chứng tỏ tình bạn, Aguri-san đột nhiên nhìn ra phía cửa sổ cửa hàng gia đình.

“Bên trong chiếc xe buýt đang dừng ở chỗ đèn tính hiệu vừa đây… Mình nghĩ Hoshinomori ở bên trong…”

“? Ừ, mình nhớ rằng chiếc xe tới chỗ cô ta đi hướng này…”

“Vậy sao… à.”

Aguri-san tự thấy mình đang nắm tay tôi, và nhìn có chút bối rối.

“Chúng ta phải làm sao đây, nếu cô ấy hiểu nhầm…”

“À, không có gì đâu, Aguri-san. Bởi vì mình đã lấy can đảm như một người đàn ông và nói với cô ta rằng cậu với Uehara-san là một cặp xứng đôi như thế nào rồi mà!”

“Oh~~! Cậu nói thế nào? Kể đi kể đi..”

Đáp lại Aguri-san đang cổ vũ, tôi ưỡn ngực và nói:

“Mình đã nói; “Aguri là người bạn gái suy nghĩ thấu đáo nhất!" “Một người bạn gái xinh xắn, đáng yêu và vô địch không thể tìm thấy ở đâu khác! Thật không thể tin được đúng không?!” Và mình còn làm “tuyên bố hoàn toàn Aguri” này với Chiaki vào khoảnh khắc tốt nhất.”

“Woah, đúng như kì vọng ở Amano-chi, thật đàn ông!”

“Hehehe, cậu khen mình quá. Phản ứng của Chiaki như thể: “T-Tuyệt thật”. Đến nỗi khiến mình bận tâm, nhưng chắc chắn cô ta chỉ cố ra vẻ thôi!”

“Wow cậu giúp mình rất nhiều! Thế mình… sẽ ủng hộ cậu để báo đáp! Được rồi, quyết định thế nhé! Kể cả nếu mình thi thoảng phải từ chối lời mời của Tasuku, mình sẽ đi với cậu, tới khi cậu có thể nói chuyện ngang hàng với Tendo-san! Một người phụ nữ sẽ không bao giờ rút lại lời của mình!”

“C-Cậu tốt quá! Cảm ơn cậu, Aguri-san!”

“Không có gì. Hãy cùng nhau nỗ lực vì lợi ích của mỗi bên trong tương lai, Amano-chi!”

“Được! Mong được cậu giúp đỡ, Aguri-san!”

Tại chiếc bàn trong nhà hàng gia đình này, chúng đôi đập tay vào nhau với một phong thế rất đàn ông, như một dấu hiệu cho tình bạn của chúng tôi.

Và rồi, Aguri và tôi thành công trong việc thiết lập một “liên minh”…

Dẫu vậy, chúng tôi không nhận ra được rằng chính lúc mà sự tạo lập của “liên minh” kì cục này sẽ gây ra nhiều vấn đề cho chúng tôi trong tương lai… và không nhận thức được điều đó cho tới khi những ngày cao trung kết thúc.


700?cb=20160426162404

Lời bạt[sửa | sửa mã nguồn]

Đã hai tuần kể từ khi thành lập nhóm sở thích của game thủ.

Hôm nay, tôi tham dự hoạt động của nhóm sau giờ học như thường lệ, sau đó về nhà ăn tối với gia đình gồm bốn thành viên. Tôi rồi ngồi rảnh rỗi trong phòng và lướt qua mấy trang web thường lui tới.

Cuối cùng, không có mấy tiến triển dù theo nghĩa nào.

Chúng tôi bắt đầu nhóm nhưng sự thật thì, Chiaki và tôi vẫn cãi nhau suốt. Và vì lý do nào đó, Tendo-san không tham gia nhóm, một điều thật đáng tiếc. Giá có cô ấy ở đó, Chiaki và tôi sẽ ổn thỏa hơn…

Không phải Tendo-san thích Uehara-san sao?

Tôi không hiểu tại sao cô ấy lại không tham gia nhóm, nhưng trái tim tôi sẽ nhói đau mỗi khi nghĩ về điều này, nên tôi quyết định không bới móc quá sâu.

Vẫn có một khoảng cách giữa Aguri-san và Uehara-san. Hay đúng hơn, tôi cảm thấy có một vực sâu giữa tôi và Uehara-san nữa. Cậu ấy không có hành động gì kì quặc một cách rõ ràng… Nhưng tôi có thể cảm nhận được khoảng cách giữa chúng tôi, và cậu ấy dường như dõi theo tôi.

Và rồi, Aguri-san và tôi có nhiều phiên phàn nàn và ngẫm nghĩ, và sẽ ghé thăm nhà hàng gia đình hai ngày một lần để trút bầu tâm sự. Nhưng may mắn, nhờ sự giúp đỡ của Aguri-san, tôi không cảm thấy bối rối quá nhiều khi tôi nói với ai đó lần đầu tiên nữa, và tôi có thể đối thoại với Tendo-san khi gặp cô ấy. Nhưng vì lý do nào đó, Tendo-san nói lắp rất nhiều, nên chúng tôi không thể có một cuộc trò chuyện suôn sẻ… Tôi cần cố gắng nhiều hơn nữa.

À phải, một tiến triển đáng kể duy nhất trong hai tuần qua sẽ là Chiaki đã hoàn thành trò chơi của cô ấy. Thời gian đề làm trò chơi miễn phí đa dạng nhưng cô ấy có thể coi là nhanh. Liệu có bất ngờ rằng Chiaki lại có tài? Dù gì tôi chẳng muốn biết về cái đó.

Cuối cùng, Chiaki đi theo hướng làm sản phẩm của cô ấy được chấp nhận bởi đa số. Nhưng cô ấy có vẻ toại nguyện ra mặt khi tự nói vậy. Dù sản phẩm có ra sao, có thể sẽ đủ tốt nếu một người đầu tư cho nó… Hờiiiii, tôi dù gì cũng không phải sáng lập gia, nên tôi không biết.

Dẫu sao, có một điều tôi không thể chấp nhận, đó là Chiaki từ chối tiết lộ danh tính trên mạng với tôi. Cô ấy dường như hi vọng rằng tôi sẽ không bao giờ được chơi nó suốt cuộc đời của mình. Nhưng cô ấy dường như đã nói với Uehara-san, điều khiến tôi rất nóng máu… Tôi sớm muộn gì sẽ tìm ra.

…Trong khi tôi gợi nhớ lại những chuyện đó vô thức trong khi lướt mạng, đôi mắt của tôi dán vào tin tức hiếm hoi của một trang blog quen thuộc đăng nội dung mới. Đấy là blog của NOBE. Từ nội dung, có vẻ là thông báo rằng anh ta đã hoàn thiện game mới nhất của mình.

“Oh, tuyệt!”

Tôi lập tức tải nó về để thử. Tôi thực ra tính chơi một game khác trên máy game cầm tay, nhưng nó có thể đợi.

Trong game, trò của NOBE ngắn như một game du hành mà có thể hoàn thành trong hai tiếng đồng hồ. Đáng ngạc nhiên, không có một tiếng triển siêu tưởng nào cả, và mặc cho độ ngắn, nội dung được thể hiện một cách rõ ràng.

Nhưng vì thế, nó thiếu đi cái khẩu vị thông thường của NOBE.

Sau khi tới hồi kết, tôi đọc phần “lời bạt” mà xuất hiện như một dòng ghi nhận cuối và rồi tới blog của NOBE. Tôi mở mục bình luận mà vẫn còn trống.

Sau khi sắp xếp dòng suy nghĩ, tôi để lại một tin nhắn ngắn như thường lệ.

<Tôi lần này đã thấy được một mặt mới mẻ của NOBE. Game này rất thú vị và được hoàn thiện tốt! Cảm ơn anh! – Yamasan!>

Sau khi viết vậy, tôi đăng bình luận của mình. Những bình luận của tôi thường ngắn. Tôi xem xét tới việc viết một đoạn dài trong suy nghĩ của mình lúc ban đầu nhưng trong khi từ ngữ bắt đầu tích tụ, tôi cảm thấy nó bắt đầu xa rời suy nghĩ thực sự của mình. Vậy nên, tôi quyết định truyền tải thông điệp rằng “Game này rất thú vị” là đủ. Và đương nhiên, tôi không kì vọng một phản hồi nào, tôi chỉ tỏ lòng biết ơn của mình vì có thể chơi một game thú vị.

“Được rồi.”

Tôi dừng việc mình đang làm, đi tắm, đánh rắng và chuẩn bị đi ngủ.

Sau khi khởi động máy từ trạng thái ngủ, blog của NOBE vẫn mở.

Không suy nghĩ gì nhiều, tôi nhấn nút tải lại trang để kiểm tra có bài đăng nào về sản phẩm tiếp theo của anh ta không… Và…

Hmm? Mục bình luận… có hai thông điệp sao?

Trang blog không có nội dung gì mới nhưng tôi nhận thấy hai thông điệp ở bài đăng mới nhất. Nó hẳn là ai đó khác chia sẻ suy nghĩ của mình, tôi mở mục bình luận với một tâm trạng thư thái.

Tôi rồi thấy…

<Cảm ơn sự ủng hộ của anh suốt thời gian qua – NOBE>

…Một thông điệp ngắn và đơn giản trên đó.

“…Tôi mới là người phải cảm ơn anh.”

Tôi cảm thấy ấm lòng… thẳng thừng thì, tôi cảm thấy cảm động, nhưng tôi không viết phản hồi và lặng lẽ đóng cửa số trình duyệt.

Kì thật? Tôi nghĩ tôi thấy những từ đó ở đâu đó trước kia… Mà, thôi kệ.

Không vì lý do cụ thể nào, tôi cảm thấy muôn ngủ sớm tối nay. Tôi lên gường sau khi tắt máy tính.

Khi tôi nhắm mắt lại, màn hình từ game mới nhất của NOBE hiện lên trước mắt tôi.

Nhân tiện, phong cách của NOBE thay đổi rất nhiều lần này.

Phong cách thường thấy của anh ta quá đặc biệt, tự mãn và hướng nội, thay đối rất nhiều.

Có một lượng lớn nhân vật, mỗi người họ đều có một cá tính và quan điểm rõ ràng. Họ sẽ đôi khi kích hoạt năng lực của mình qua tay cầm và chuyển qua một màm đầu dữ dội. Nhưng mọi thứ sẽ được dàn xếp với một cái kết tốt đẹp. Đó là một trò chơi cảm động...

…Một tuyệt tác mang tên “Gamers”.

Nhưng các nhân vật xuất hiện trong game dường như bắt nguồn từ những người xung quanh tôi gần đây, điều đó làm tôi ngạc nhiên. Và có những yếu tố “MOE” lần này nữa, mặc dù chỉ là chút ít. Đúng như kì vọng từ “NOBE”, khẩu vị của anh ta đặt đúng chỗ.

Tôi cảm thấy rất hạnh phúc sau khi chơi một game tuyệt vời.

Trong tâm trí mơ màng của tôi, nụ cười của Uehara-san, Chiaki, Tendo-san và Aguri xuất hiện.

Cuộc sống thường ngày của tôi… đang trở nên sống động…

Ngay cả lúc này, tôi vẫn đang cảm thấy không thể tin nổi.

Với tôi, không có gì khó hơn để chấp nhận một nhân vật chính người thích cuộc sống yên bình tầm thường.

Suy nghĩ này của tôi vẫn không thay đổi dẫu sau một tháng sôi động này.

Tôi sẽ hỏi điều gì quá là chuẩn mực cho một thằng con trai quá nổi tiếng với những người đẹp, và tôi không có tinh thần cao thượng tưới mức vui với cuộc sống cũ của mình và không bao giờ thay đổi với quan điểm rằng “yên bình thật tuyệt”.

Dẫu vậy… Nếu tôi phải kể rằng điều gì thay đổi trong trái tim tôi, thì đó sẽ chỉ có một.

Tôi… Amano Keita, 16 tuổi.

Sự thật rằng, sự thúc đẩy của tôi để sang một thế giới khác dần thu lại.

Kì thật… Trong quá khứ, tôi sẽ mơ tưởng về một thế giới xa xôi trước khi ngủ. Nhưng gần đây… Tôi nhận ra rằng mình đã nghĩ về “ngày mai”.

Nắm lấy mép chiếc chăn, tôi quận người lại. Điều xuất hiện trong tâm trí tôi không phải một thế giới viễn tưởng, mà là Uehara-san, Tendo-san, Aguri-san… và tôi đoán là cả nụ cười của Chiaki.

…Vì những thứ đó xảy ra như vậy trong thế giới này, tôi đã phải chấp nhận kể cả nếu nó làm tôi sôi máu.

Tôi thừa nhận rằng cuộc sống hàng ngày của mình lúc này… ừ thì, cảm thấy rất lôi cuốn.

Ế, dẫu vậy, so với một nhân vật harem chính, một cuộc sống hàng ngày như vậy vẫn quá ư là xoàng xĩnh. Tôi đã kết bạn với một bạn nam khác, một người tôi ngưỡng mộ, và bắt đầu cổ vũ cho bạn gái của bạn tôi. Trên hết… à, có cả rong biển nữa.

Cuối cùng, chỉ có một người tôi có thể gọi là bạn với sự tự tin. Dù cho tôi có biết nhiều bạn nữ hơn nữa… Mối quan hệ của tôi chỉ tới mức đó. Tôi không có bạn gái.

Kết luận, tính theo thước độ bình thường của một kẻ sướng đời về việc có mấy bạn bè và người yêu, tôi không hẳn làm tốt, và thậm chí gần dưới đáy. Thực lòng mà nói, tôi vẫn một mình sau khi tan trường, và thậm chí sẽ lảng vàng quay sân trường vì chán.

Nhưng dù người khác có nghĩ gì, với tôi…

Ngày mai… tôi với ai… sẽ có cuộc đàm đạo về game… thật thú vị làm sao…

…Cuối cùng tôi có được một cuộc sống thường ngày hạnh phúc mà tôi sẽ nhỏ lệ vì vui sướng.

Và rồi…

Và rồi, câu chuyện mà tôi muốn kể…

Đi ngược lại cấu trúc tôi nghĩ cho một câu chuyện cổ tích, và đúng hơn là nhiều nuối tiếc.

Sau khi trải qua mọi chuyện, cuối cùng.

Câu chuyện vẫn bắt đầu với một nhân vật chính bình thường được bắt chuyện bởi một cô gái đẹp…

…Đây là câu chuyện về game, một câu chuyện cố tích cảm động mà sẽ khiến bạn động lòng.



700?cb=20160426162404

Ngoại truyện[sửa | sửa mã nguồn]

Tendo Karen và sự gia tăng bất lợi

Những ngày thanh tao của Tendo khi trước

Tendo Karen dậy rất sớm mỗi buổi sáng.

Đi thể dục, học bài sáng, tự rèn luyện cho câu lạc bộ. Sử dụng tối đa môi trường có lợi buổi sang để tăng cường sự tập trung, cô ấy có thể tự cải thiện bản thân một cách hiệu quả.

Nhưng mặt khắc, Tendo ăn vận rất nhanh và đơn giản. Người khác có thể không biết nhưng cô ấy là kiểu không mấy chú ý đến vẻ bề ngoài của mình. Cô ấy chú ý tối thiểu đến việc ăn mặc của mình và cảm thấy tính cách con người cô ấy bên trong mới là điều quan trọng nhất.

Sau khi tới trường sớm, Tendo sẽ tập trung vào xã giao với bạn bè cùng lớp. Bởi vì cô ấy có đức tin rằng cố gắng hết mình khi làm mọi việc mà chỉ có thể hoàn thành ở một thời điểm nhât định.

Tendo không tương tác với bạn bè cùng lớp sau tiết học, cô ấy sẽ chủ động giúp đỡ giáo viên. Thay vì cố ghi điểm bởi việc gây ấn tượng tốt, điều này chỉ xảy ra bởi vì cô ấy coi trọng trải nghiệm đặc biệt cô ấy có thể có khi thực hiện công việc này. Thay vì tán gẫu với bạn bè mình trong phòng học, cô ấy nghĩ hành động sẽ hiệu quả hơn với vốn thời gian của mình.

Với cô ấy, giờ giải lao buổi chiều là khoảng thời gian rắc rối. Vì lý do nào đó, cô ấy không thích bị trói buộc sau giờ học, nên giờ giải lao buổi chiều có cơ hội cao sẽ trở thành “giờ khước từ lời tỏ tình:.

Tendo đã quen với việc là đối tượng để tỏ tình, nhưng cơn đau ở tim vì phải khước từ ý tốt của người khác vẫn làm cô ấy khó chịu. Dẫu vậy, để chia sẻ nỗi đau với người kia, dù cho chỉ là chút xíu, điều thật lòng nhất cô ấy có thể làm là nhìn thẳng vào mắt người kia và từ chối họ một cách rõ ràng.

Và còn, sau khi cô ấy tham dự mọi tiết học của mình, thời gian sau tan học là những phút giây hạnh phúc nhất với Tendo.

Dù Tendo Karen không thông tin việc này với mọi người xung quanh, cô ấy là thành viên của câu lạc bộ game thủ.

Đây không phải là nơi thanh bình mà bạn có thể chơi game thong thả, mà lại là nơi gặp mặt của những người mài dũa kĩ năng video game với nhau. Tendo yêu bầu không khi cạnh tranh nghiêm túc mà hiện hữu nơi đây.

Sau khi cùng chia sẻ trung bình hai tiếng đồng hồ cho hoạt động câu lạc bộ, Tendo sẽ về nhà, học và xem lại bài tập về nhà, nghỉ ngơi bằng việc thu thập tin tức về game. Sau sự chuẩn bị của cô ấy cho ngày đi học hôm sau, cô ấy sẽ đi nghỉ sớm để bản thân chuẩn bị cho ngày mai.

Và thế, một ngày của Tendo Karen sẽ tiến triển mà không có sự ngưng lại một cách thanh tao.

…Vốn dĩ, cô ấy sẽ dành những ngày của mình như thế đấy.

Cho tới khi cô gặp cậu ta.


Những ngay thanh tao của Tendo Karen sau đó

Tendo Karen dậy rất sớm mỗi buổi sáng.

Đi thể dục, học bài sáng, tự rèn luyện cho câu lạc bộ. Sử dụng tối đa môi trường có lợi buổi sang để tăng cường sự tập trung, cô ấy có thể tự cải thiện bản thân một cách hiệu quả… Dẫu vậy…

“…~~! ~~!”

Cô ấy bỏ qua việc đi thể dục và phần tự rèn luyện (cơ bản, là việc chơi game).

Lý do là… Cô ấy không thể ra khỏi giường. Không phải vì cô ấy muốn ngủ. Mà ngược lại.

Bởi vì… Cô ấy che mặt mình lại bằng chiếc chăn, và lăn lộn xung quanh với đôi mắt mở thao láo.

T-T-Tại sao mình mơ về Amano-kun? V-Và n-nội dung lại đáng xấu hổ đến vậy… Xét cho cùng, k-kiểu tình cảnh như vậy…!

Tendo Karen hời tưởng lại cảnh tượng trong giấc mơ của cô và tiếp tục lăn lộn trong khi vung vẫy hai chân vài lần… Theo một cách, điều này còn đốt cháy nhiều calo hơn là đi thể dục.

Cuối cùng, cô ấy lăn vòng vòng gần cả tiếng sau khi tỉnh giấc trước khi bình tĩnh lại. Cô ấy rồi tự ăn vận rất nhanh và đơn giản… Không.

K-Kì thật. Cái kiểu tóc mái này làm mình bận lòng… À, mình cần tỉa lông mi… Mình có nên thay đổi son môi… Hmm? A-Ara, đã muộn thế này rồi sao!

Mặc cho dành quá nhiều thời gian hơn cho việc trang điểm của mình, cô ấy vẫn kịp tới trường cùng thời điểm như mọi khi, và bất đầu xã giao với bạn cùng lớp… Sau vài từ hời hợt, cô ấy muốn lảng vảng trước cửa lớp F dù cho cô ấy không cần ngang qua khu vực đó vì bất kì lý do gì.

…Amano đã ở đó chưa nhỉ?... Cậu ấy chưa ở đây. Thiệt tình, sao cậu ấy lại không tới trường sớm hơn, Amano-kun luôn như vậy. K-Không phải vì tôi muốn nhìn mặt cậu ấy sớm hơn. Là một người bạn cùng yêu thích game, chúng tôi xúc tiến cách tiếp xúc theo một cách lành mạnh… A, t-tôi không có ý tiếp xúc theo cách đó. Ý tôi là sự giao tiếp của chúng tôi qua chơi game…

“Hở… Tại sao Tendo-san lại lảng vảng bên ngoài lớp học của bọn mình bơ phờ gần đây mỗi sáng nhỉ?”

“A-Ai biết? Phải có một nguyên do sâu xa đằng sau việc này. Dù gì cô ấy cũng là Tendo-san.”

“Đúng thật. Dù gì cô ấy cũng là Tendo-san…”

Hẳn bởi vì Tendo Karen đã luôn nổi bật, cô ấy không nhận ra rằng có nhiều ánh nhìn rõ ràng tò mò hướng đến cô ấy khi cô ấy lãng phí cá đống thì giờ buổi sáng của mình.

Dẫu vậy, hành động của cô ấy sẽ đột nhiên kết thúc khi một học sinh quen thuộc… Amano Keita tới trường. Khi cậu ta tới, Cậu ta sẽ hiển nhiên bắt gặp Tendo, và dốc hết động lực:

“A, Tendo-sa…”

Nửa chừng lời chào, Tendo Karen sẽ quay mặt và đi thẳng về phía lớp A, như thể cô ấy nhấn mạnh rằng cô ấy “không hề nhận ra Amano-kun”. Nên hai người họ chưa bao giờ chào hỏi nhau. Nhân tiện, Amano sẽ bị làm cho nhụt chí; Tendo sẽ đỏ mặt; và Uehara sẽ cười đen đối với tâm trạng tốt mỗi khi cậu ta nhìn thấy vậy. Cảnh tượng này sẽ tự lập lại mỗi lần. Khi hết tiết học, Tendo sẽ không trò chuyện với bạn bè, cô ấy sẽ chủ động giúp đỡ giáo viên.

“Ế… Tendo-san? Tôi trân trọng sự giúp đỡ việc mang tài liệu giảng dạy nhưng những thứ đó cần tới phòng thực hành hóa…”

“Vâng, em hiểu. Thầy để đó cho em.”

“Hmm… Được… Erm, Tendo-san? Nó còn không phải đường vòng đế tới đó, nó ở hướng ngược lại…”

“Không sao, Sensei. Em sẽ qua lớp F và đảm bảo các vật dụng được chuyển (Cười tươi).”

“Hở? Thật tốt… À thì, tại sao em phải qua lớp F…”

“Em sẽ đảm bảo mọi vật dụng được chuyển, không có gì phải lo ạ (cười tươi)”.

“À được. Cảm ơn em.”

…Và rồi, Tendo Karen tiếp tục giúp đỡ giáo viên nhiệt tình. Thay vì cố ghi điểm bởi tạo ấn tượng tốt, điều này chỉ xảy ra bởi vì cô ấy coi trọng trải nghiệm đặc biệt cô ấy có được khi thực hiện công việc này… Nhân tiện, trải nghiệm đặc biệt ở đây bao gồm “cô ấy có thể giả bộ gặp khó khăn bởi vật liệu giảng dạy, nên cố ấy có thể chậm lại và nhìn vào một cậu trai game thủ cô đơn kiểu nhân vật làm nền nào đó từ phía cửa ra vào của của lớp F”. Thành thực thì đó là 90% lý do.

Sau đó sẽ là giờ giải lao buổi chiều, là khoảng thời gian rắc rối cho cô ấy. Bởi vì giờ giải lao buổi chiều có cơ hội cao trờ thành “giờ từ chối tỏ tình”, và cô ấy sẽ càng trở nên tệ hơn về việc này khi thời gian qua đi. Lý do là…

“Tại sao… Tại sao cậu không hẹn hò với mình!? Đúng như mình nghĩ… Đúng như mình nghĩ, một người như mình không thể xứng với cậu phải không?”

Những lời của chàng trai cùng khối với cô vang vọng ở phía sau khuôn viên trường. Đây đúng là lần đầu họ gặp mặt, nhưng Tendo bình tĩnh đáp lại và “không, không phải vậy. Không có lý do chính nào cả. Đầu tiên, xin lỗi, mình không biết rõ cậu lắm. và đương nhiên, mình nghĩ chúng ta vẫn có thể làm bạn trong tương lai. Có một lý do khác mà mình không thể hẹn hò với cậu, bởi vì mình không có…”

Ham muốn hẹn hò với một cậu bạn trai… Khi Tendo chuẩn bỉ hoàn thành bài nói thường ngày của mình, chàng trai lấn át cô một cách bất ngờ:

“Có thể nào… Cậu đang thích ai đó, Tendo-san?”

“Hmm?”

Câu hỏi đột ngột khiến não của Tendo Karen tê liệt. Không, nếu là cô thường ngày, cô sẽ gặt phăng chuyện đó với một nụ cươi và nói: “Không, không phải vậy.” và rồi giải thích rằng cô ấy không muốn hẹn hò ai lúc này. Dẫu vậy, lúc này…

Vì lý do nào đó, cô ấy dường như khác với một Tendo Karen nổi tiếng… Mặt cô ấy đỏ rực, cử chí bối rối, đầu thì cúi thấp trong khi nói líu ríu và đáp lại rời rạc trong khi che miệng.

“Hmm? K-Không. Mình không có người mình thích, đ-đồ ngốc, sao có thể. K-K-Không, không phải vậy, mình không có, không có bất kì ý định hẹn hò… bất kì ai… A! M-Mình không có! Mình không có huyễn tưởng về hẹn hò ai đó và cảm thấy rất mãn nguyện!”

“? Hmm? S-Sao? Erm… Xin lỗi, cậu vừa nói gì…? Cậu nghĩ gì sao khi nghe lời tỏ tình của mình…?”

“A, mình hoàn thoàn không muốn chấp nhận. Không hề sẵn lòng.”

“Thật nhẫn tâm!”

“A, mình nói lộn, xin lỗi! K-Kì thật, m-mình thường này không khước từ người khác nhẫn tâm vậy, xin đừng hiểu nhầm. A, nhưng mình thực sự không thể hẹn hò với cậu…”

Và rồi, khi Tendo Karen khước từ những lời tỏ tình trong thời gian gần đây, không hiểu sao đôi khi nó loạn cả lên. Với cô ấy, giờ giải lao buổi chiều càng rắc tối hơn trước đây.

Nhưng sau khi cô ấy tham dự mọi giờ học của mình, thời gian sau tan trường là những khoảngh khắc hạnh phúc nhất với Tendo… từng là vậy.

“…Tendo? Tendo!”

“A.”

Cô chị mê game nóng bỏng Oiso Nina của câu lạc bộ game thủ… thường gọi là Nina-senpai, gọi cô ấy, và Tendo Karen phản ứng với việc bắt đầu. Cô ấy rồi nhận ra nhân vật trong game giao đấu cô ấy đang điều khiển đã bại trận thảm hại.

Oiso nói một cách lo lắng với Tendo ngây người:

“Em có vẻ lơ đãng nhiều dạo gần đây… Em ổn chứ?”

“À, vâng, xin lỗi chị… Gần đây, em sẽ nghĩ ngợi miên man mà không nhận ra. Em bị sao vậy nhỉ…?”

“Thì, sức khỏe em không sao là được rồi… Thế, em thường nghĩ về điều gì?”

“…À thì, em không tìm được điểm chung gì… Ế, những mảnh quá khứ không liên quan sẽ hiện ra trong tâm trí em…”

“OhSweec1890 (talk) Ví dụ như?”

“À… Dù cho Nina-senpai rất tuyệt, chị chắc chắn không tìm ra điểu chung giữa chúng…”

Sau khi tuyên bố rõ ràng, Tendo Karen bắt đầu kể lại chi viết với thái độ nghiêm túc nhưng lại cảm thấy rắc rối.

“Ví dụ, lần đầu tiên em bắt chuyện với Amano-kun ở cửa hàng game; hay khi em mời Amano-kun tới câu lạc bộ game thủ; và lần em tới lớp của Amano-kun; và khi em được mời với nhóm của Amano-kun; và việc hôm nay Amano-kun cũng một ở một mình hôm nay ở lớp nữa; thật tốt nếu Amano-kun tới trường sớm hơn; và tại sao Amano-kun sẽ không tham gia câu lạc bộ game thủ? Thật tức chết; và chính xác mối quan hệ của Amano-kun với mấy cô gái xung quanh cậu ấy là sao? Hơn nữa, điều em nhớ lại nhiều nhất là cảnh khi em bắt gặp Amano-kun khen ngợi cậu lạc bộ của chúng ta thật mạnh mẽ khi cậu ấy rời về nhà từ trung tâm game. Những cảnh tượng đó cứ tái diễn trong tâm trí em… Fufu.”

“…”

“…Hờiiii. À~~ dù cho nghĩ như vậy, em không thể hiểu được chúng. Phải không, Nina-senpai? Em đã tự hỏi những thứ đó có điểm gì chung… Hmm kì thật? Nina-senpai, chị đi đâu vậy!? Tại sao chị có cái biểu cảm không chịu nổi nữa vậy!” Chờ chút, chỉ có hai người chúng ta hôm nay, chị muốn đi đâu… Ugh, nàySweec1890 (talk) Senpai!”

Đó là tại sao, kể cả hoạt động của câu lạc bộ game thủ cũng diễn ra không tốt đẹp gì.

Sau hoạt đột câu lạc bộ kết thúc, Tendo sẽ về nhà, học và xem lại bài tập, thư giãn bằng việc thu tập tin tức vè game. Sau sự chuẩn bị của cô ấy cho ngày học tiếp theo, cô ấy sẽ đi ngủ sớm để chuẩn bị bản thân cho ngày kế tiếp. Và thế…

Liệu Amano-kun có dừng chân ở câu lạc bộ Game thủ ngày mai không?... A, d-dẫu vậy việc đó không nâng cao chất lượng của câu lạc bộ game thủ dù cho cậu ấy có tới, và mình không thực sự hi vọng cậu ấy tới! Ế, n-nhưng nếu cậu ấy tới thật, mình sẽ không phản đối việc đó. Phái, khi đó, mình sẽ giúp cậu ấy về kĩ năng chơi game… Fufu… Fufufu…

Sau khi cô ấy ngủ thiếp đi trong khi nghĩ về tất cả chuyện đó, cô ấy sẽ tự nhiên mơ về Amano Keita diễn cái cảnh mà khiến cô ấy đỏ mặt và tim đập thình thịch… Thứ khiến cố ấy lăn lộn trên giường ngày hôm sau.

Gamers V01 341.jpg

Và thế, hôm nay, Tendo Karen…

Dành một ngày một cách thanh tao theo cách khác so với quá khứ.

  1. Ý chỉ câu hỏi “Amano-kun, cậu có thích nó không?”
  2. Một chiêu trong game Dragon Quest - Medoroa: Phép hủy diệt do Matoriv dạy cho Pop, là sự kết hợp của thần chú lửa và băng mạnh nhất (Merazoma và Mahyado). Có khả năng đẩy lùi mọi phép thuật và phá huỷ được cả Orihalcon. Nhược điểm duy nhất là rất sợ các đòn phản xạ phép thuật
  3. Con boss trong trò Mario :3
  4. Con rồng trong game Monster Hunter
  5. Ý chỉ coi trọng chất lượng hơn số lượng
  6. Danganronpa là game của công ty này
  7. Romantic - Comedy: Lãng mạn - hài hước
  8. Ý chỉ hai senpai chỉ biết cắm đầu vào game
  9. Một tựa game mô phỏng hẹn hò lấy bối cảnh ở câu lạc bộ với các em gái xinh xắn lol
  10. Giải bóng chày các trường cao trung ở Nhật
  11. spoil là việc tiết lộ nội dung của một tác phẩm cho một người chưa biết tới đoạn đó, thường là tình tiết bất ngờ, thậm chí gây sốc - hành vi này chỉ mang tính tương đối và cần xét tới hai bên vì luôn có những người xem rồi cũng như chưa xem
  12. Amano viết là 雨野 - trong đó 雨 có nghĩa là mưa, từ hán việt là vũ


Ghi chú[sửa | sửa mã nguồn]

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
 ❄      Gamers      ❄ 
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.