FANDOM


Videoplayback1.mp4_snapshot_00.09_-2016.01.17_12.23.09-a.jpg

Chương 2Sửa đổi

“Éeeee, Tasuku~~ Giúp Aguri gắp con thú bông kia~~”

“Hả?”

Aguri nài nỉ trong khi cô ấy giật tay áo tôi, và tôi không thể không quay đầu lại với cái bĩu môi.

Một cô gái thoáng qua trông có vẻ ngờ ngệch ngước mắt lên nhìn tôi. Cô ấy có màu ra rám nắng, và mái tóc nhuộm màu cam nhạt. Nhưng nhờ gương mặt và thân hình, cô ấy nhìn tổng thể thì đáng yêu và khả năng nài nỉ con trai thì rất đỉnh.

Tôi theo phản xạ trở nên cảnh gicá nhưng Aguri hoàn hoàn lờ đi chuyện đó. Cô ấy ra sức kéo tôi ra trò chơi tay gắp và đưa ngón tay ra chỉ, nói: “Cái đó, cái đó!”

“Ế, trông nó không gớm sao?”

“…À~~ Hoàn toàn gớm ghiếp.”

Gớm ghiếp theo hướng tiêu cực. Có nhiều con mèo đáng yêu bên trong máy tay gắp… Đa dạng các loại đồ chơi mà có những thiêt kế thay đổi kì cục của mèo con thông thường, có con với hai chân dài, những con khác thì trông cơ bắp cuồn cuộn.

Dù cho tôi có cảm thấy “gớm”, nhưng từ cái cách Aguri kêu ré lên thích thú, định nghĩa “gớm” hẳn trái ngược với tôi… Thay vì “dễ thương gớm”, không phải “dễ thương thường” tốt hơn sao? Hay mắt thẩm mỹ của tôi đã lỗi thời?

Tôi gãi cổ với vẻ lười biếng.

“…Em muốn anh gắp con đó sao?”

“Đúng rồi! Bởi vì Tasuku có kĩ năng lươn lẹo trong các trò chơi!”

“Cái gì mà kĩ năng lươn lẹo…?”

Tôi không nhịn được mà cười khẩy. Khả năng chơi game của tôi tốt hơn hẳn của Aguri nhưng tôi chẳng chơi game mấy trước mặt cô ấy cả. Tôi nghĩ cô ấy thấy tôi chơi game giao chiến vài ba lần, nên cô ấy nghĩ tôi “giỏi một cách lươn lẹo”. Suy nghĩ rằng tôi giỏi máy tay gắp vì lẽ đó, là cách những người chẳng mấy khi động đến game sẽ cảm thấy.

“Tasuku~~ gắp nó cho em được chứ~~”

“Thì, anh cũng không phiền việc gắp nó… Vậy, trăm yên?”

“…Tasuku~~ G-Gắp nó cho em.”

Aguri gạt phăng chuyện đó với một nụ cười. C-Con nhỏ này…!

Tôi thở dài trong khi móc ra đồng một trăm yên trong ví mình. Aguri, người đang rên rỉ phía sau tôi có thể trông phiền nhiễu, nhưng đây không phải ngày đầu tiên cô ấy cư xử như vậy. Thực ra, cái phong cách phù phiếm của cô ấy rất nổi trong đám con trai… Thực lòng mà nói, tôi không hiểu lắm về vấn đề này.

Tôi nhấn hai nút mà điều khiển <sang ngang> và <chạy dọc> theo thứ tự, và khiến tay gắp máy với tới chỗ gần con thú mà Aguri muốn. Cuối cùng…

“À, tiếc thật~~!”

“Hầy, suýt thì.”

Phí phạm một trăm yên khiến tôi có chút xót xa, nhưng tôi không dành mấy cảm xúc cho con thú bông đó cả. Tôi quay sang chuẩn bị rời đi… nhưng tay của tôi bị nắm chặt bởi Aguri.

“Lần nữa! Tasuku, thử một lần nữa! Anh làm được mà! Anh cắc chắn có thể gắp được nó!”

“Em…”

Con nhỏ này bị sao vậy? Cô ấy muốn tôi tiếp tục chơi cho tới khi tôi gắp được con thú bông đó sao? Cho một cái máy trò chơi như thế này, không phải cô ấy nên biết ơn rằng tôi đã sẵn lòng thử một lần bằng chính tiền của tôi sao?

Thực lòng mà nói, tôi không muốn chiều cô ấy. Nhưng nếu tôi bơ Aguri đi lúc này, sẽ rất phiền về sau. Nếu đổi lại bằng việc tôi phải đãi Aguri với món pancake để làm cô ấy vui lên, dù gì tôi cũng đã ném bay một trăm yên, tốt hơn tôi nên cho thấy lòng chân thành của mình và tiếp tục với thử thách.

Không còn lựa chọn nào khác, tôi quăng vô một trăm yên khác, và rướn người về trước chút ít một cách nghiêm túc hơn.

Lần này, tôi nghiền ngẫm cả chiếc máy một cách cẩn thận, và thấy vẻ mặt nghiêm trọng của mình phản chiếu trên lớp kính.

Mái tóc nâu được tạo kiểu cẩn thận, và lông này được tỉa gọn gàng, nhấn mạnh thêm việc rửa mặt bằng lotion giúp giữ da tôi mịn và sạch tới mức không một vết mụn hiện hữu; một khuyên tai màu bạc đục đang đeo bên tai trái.

A~~ Hôm nay mình cũng bảnh lắm.

Tâm trạng không vui vẻ gì giảm bớt chút. Và phía sau tôi là cô bạn gái, người không mấy sáng dạ, nhưng hẳn có thể được mô tả là đáng yêu.

Này này, tôi là kẻ thành công trong cuộc sống, đúng chứ?

Tôi không thể không nhìn lại bản thân mình trong quá khứ… Và vẫy tay chào cái tôi của những tháng ngày sơ trung. Đáp lại, đứa con trai đơn điệu đó với tóc kiểu rẽ bên, mắt kính và đồng phục cài cúc tới tận cổ, đáp lại nhu mì với nụ cười: “Phải rồi.” …Tên đó vẫn vậy, sao cậu ta không cười lên vui vẻ chút chứ?

Tôi tập trung vào máy tay gắp để thoát khỏi dòng suy nghĩ đó. Sau khi dành nhiều thời gian và cẩn thận điều khiển các nút, tay gắp máy dừng ngay phía trên con thú bông… và hơi chệch sang một chút. Aguri nói không lấy làm gì vui vẻ:

“A! Tasuku, cậu làm gì vậy! Cẩu thả quá đi!”

“Lắm lời, cứ nhìn đi.”

Sau khi tôi nói vậy, tay gắp máy từ từ… hạ thấp xuống tới vị trì hơi lệch sang bên. Đúng như tôi nghĩ, nó không gắp lấy con thú bông… Dẫu vậy, một phía của tay gắp móc vào cái mác trên con thú bông một cách ngoạn mục.

“Ahhh!”

Aguri trố mắt. Sau khi tay gắp máy nhâng lên với cái mác đi cùng, nó lắc lư không ổn định, nhưng con thú bông không rơi mất. Tiếp, nó quay trở lại điểm xuất phát, thả con thú bông xuống chỗ lấy giải.

Khoảnh khắc sau, Aguri lấy con thú bông ra một cách hân hoan, và khoe nó với tôi như thể cô ấy mới là người gắp được nó, rồi nói:

“Trông gớm ghiếp thật! Nó thật mềm! Tasuku, anh thực sự giỏi về game~~!”

“…Đừng phấn kích quá.”

Cảm thấy chút xấu hổ, tôi đưa mắt đi chỗ khác. Thực tình, nửa việc đó là may mắn. Tôi có nhắm tới cái mác, nhưng ư không đủ giỏi để dám chắc nó sẽ được việc, nên lời khen thái quá có chút phiền. Ế, khiến bạn gái phải lòng mình một lần nữa không quá tệ…

“Wah~~ …Tuyệt thật…”

“?”

…Tôi quay đầu lại và thấy một bạn học nam - người đang mặc bộ đồng phục cao trung Otobuki như chúng tôi. Có vẻ như cậu ta vô tình lại thấy tôi chơi trò tay gắp trong khi cậu ta nhìn ngẩn người trước con mèo bông mà Aguri đang cầm với vẻ mặt bị ấn tượng một cách ngở ngẩn.

…Hmm? Cậu ta là…

Khi đó, tôi nhận ra rằng mình biết cậu ta. Cậu ta dường như đồng thời cũng nhận ra chúng tôi. Khi Aguri nhìn cậu ta và hỏi “Có chuyện gì?” Mặt cậu ta đỏ bừng và gập người trong cơn hoảng loạn về phía chúng tôi rồi vội vã bỏ đi.

Aguri nghiêng đầu bối rồi.

“Ế… Gì vậy kia?”

“À, cậu ta là bạn cùng lớp của chúng ta, dù chúng ta chưa bao giờ nói truyện.”

“Phải rồi. Nhưng taị sao cậu ta lại bỏ chạy?”

“Ế, thay vì chạy…”

Một bạn học mà cậu ta không thân thiết có cô bạn trông có vẻ là bạn gái cậu ta. Thường thì, thật khó để bắt chuyện với tôi trong tình huống như vậy. Aguri trông không có vẻ gì là suy nghĩ xa tới vậy, và trông bối rối.

Tôi chỉ nói: “Chả quan trọng, thật tốt là chúng ta đã gắp được con thú bông.”

Và rồi, tâm trạng của Aguri trở nên tốt và cô ấy ôm chặt con thú bông vào ngực… Cái cách cô ấy cố tình ôm nó mà để cái đầu con mèo quay về phía tôi thật tài tình… Thì, điều đó hẳn trông dễ thương.

Trong khi cô ấy có thêm đồ trên tay, chúng tôi rời thẳng khỏi khu chơi game và về nhà.

Sau khi chúng tôi xuống tới phố và tôi chào tạm biệt Aguri, tôi lê bước một mình một hồi. Trong khi tôi chuẩn bị đi lối tắt qua công viên… Nó đột nhiên xuất hiện.

À, đó là Amano. Amano… Tên cậu ta là gì ấy nhỉ? Dù sao, cậu ta cùng lớp với tôi.

Tôi nhớ được họ của các bạn học mình chỉ vừa gặp mặt, nhưng dù có cố suy nghĩ, tôi không thể nhớ ra gì khác. Tôi cười gượng.

Nhân tiện, cậu ta hẳn trông đơn điệu hơn tôi hồi sơ trung. Tôi sẽ không bị ấn tượng với ai đó đang chơi trò gắp thú. Và cậu ta hoảng loạn tới vậy chỉ bởi thấy tôi, người câu ta chưa từng nói chuyện, ở với cô bạn gái… Thật là không ra đâu vào đâu cả.

Tôi cười một cách kì cục trong khi nhớ lại vẻ mặt ngớ ngẩn của bạn học cùng lớp đơn điệu đó. Tâm trạng của tôi trở nên tốt một cách lạ thường trong khi tôi huýt sáo, dù rất tệ, và sải bước qua khu dân cư vắng người qua lại.

*****************

“…Hòoo. Chào buổi sáng~~”

Tôi ngáp trong khi chào Daiki và Masaya. Tôi quẳng cặp sách của mình lên bàn, cù eo của Shiyouji - người đang ngồi ở chỗ của tôi, khiến cậu ta rời đi chỗ khác.

Bốn đứa bọn tôi đùa nhau một tẹo, rồi bạn gái của Masaya, Mika, nhập hội, kéo thêm một cô bạn từ câu lạc bộ nhạc nhẹ là Reina, người Shiyouji tán tỉnh gần đầy. Nhóm bắt đầu tán gẫu vu vơ như thường.

Chủ đề hôm nay chủ yếu về Masaya và Mika phàn nàn về buổi karaoke hôm qua của họ. Dù cho tôi có bình luận: “Thế thì tệ thật.” chủ đề không mấy thú vị. Cặp mắt của tôi đưa đi lòng vòng trong lớp học để xua tan cơn buồn chán. Và lúc đó, cái cậu mà tôi chưa bao giờ chú ý trong quá khứ xuất hiện phía góc tầm nhìn của tôi một cách đột ngột.

Amano Keita…

Tôi nhìn cậu ta vì tôi thế nào lại gặp cậu ta ở khu chơi game hôm qua. Sau khi theo dõi cậu ta một hồi, cậu ta thực sự là một đứa con trai chả có gì cả. Không cần nói cũng biết cậu ta chả quan hệ gì tới tôi, cậu ta không nổi bật ở trường chút nào. Theo tất cả những gì tôi biết, tôi chưa bao giờ nghe nói có đứa bạn nào nói chuyện với cậu ta cả… Ví dụ như, cậu ta thân với ai, cậu ta trong câu lạc bộ nào, không chút gì cả. Tôi chỉ biết được tên cậu ta sau khi dò qua bảng tên được đặt trong phòng học.

Tôi không thể không cười gượng.

Nhưng người có sự tồn tại mờ nhạt như một bóng ma… họ có thể được tìm thấy ở mọi nơi.

Nếu chúng ta lật qua cuổn sổ tốt nghiệp trong buổi họp lớp mười năm sau, chúng ta sẽ chắc chắn mất thì giờ nhớ lại tên cậu ta… Đó là những gì tôi cảm nhận được.

Cậu ta có vui với cái cuộc sống nhạt nhẽo như vậy không?

Tôi đột nhiên nhớ ra tôi trông thế nào hồi sơ trung. Khác với Amano, nhưng cuộc sống của tôi thực sự cũng tẻ nhạt. Tôi sẽ chỉ nỗ lực chuẩn bị cho bài kiểm tra đầu vào cấp ba như hướng dẫn của cha mẹ, và thi thoáng chơi game để giải trí. Tôi sống cuộc đời nghiêm túc, và dưới ảnh hưởng của những người xung quanh để cố bài kiểm tra đầu vào của một trường cao trung vượt hơn khả năng của mình… Sau khi trượt, tôi nhập học một cách an toàn vào trường Otobuki. Đây được coi là một vết nhơ mà không được nhắc đến bởi gia đình tôi.

Cuối cùng, tôi chỉ có thể sống tốt cho hiện tại.

Nói về cuộc đời ở tuổi như vậy dường như có chút kiêu ngạo, nhưng kể từ khi tôi đã xác định rõ sẽ bắt đầu lại, cuộc sống của tôi diễn ra trơn tru.

Phải rồi, ví dụ như, như là “Con kiến và châu chấu”

Hướng dẫn của cha mẹ tôi là nhân tố, cái tôi trẻ tuổi ngô nghê được nuôi dưỡng để có tư tưởng rằng tôi phải “sống nghiêm túc như một con kiến” sau khi lắng nghe câu chuyện.

Dẫu vậy, thay vì là một con kiến người biết nỗ lực để tích trữ cho tương lại, tôi nghĩ con châu chấu, kẻ được chia thức ăn chỉ bởi câu xin lỗi, là thông minh hơn và đáng được tôn trọng hon.

…Tới đây, tôi nghiêng đầu.

Kì lạ thật? Tại sao… tôi đang nghĩ quá sâu về hoàn cảnh của Amano vậy?

Khi tôi nhận ra, tâm trạng của tôi trở nên cáu kỉnh. Chuyện quái gì đang xảy ra vậy? Amano chả làm gì tôi cả, chúng tôi là bạn học đi trên hai con đường không chút giao nhau. Tôi không có lấy bất kỳ lý do gì phải tức tối như vậy.

…À, không…

Sau khi nghĩ tới vậy, tôi nhận ra điều gì đó.

Tại sao tôi lại bối rối quá vậy khi nhìn Amano? Lý do là…

Cậu ta… Tại sao cậu ta trông quá vui vẻ…?

Phải rồi, đó là lý do tại sao tôi lại cảm thấy tức.

Nhìn thoáng qua, Amano đang ngồi một mình ở chỗ của cậu ta, nhưng lại đang cười một điều gì đó. Tôi nghĩ cậu ta bận rộn vài việc nhưng cậu ta đang chơi với cái điện thoại của mình. Từ vị trí của các ngón tay, cậu ta không phải đang nhắn tin hay lướt mạng, chỉ là chơi game.

Giờ nghĩ về việc đó, tên này luôn chơi game một mình sau giờ học. Cậu ta vui vẻ cô lập mình với thế giới bên ngoài, chỉ bận tậm tới việc của mình mà không bị chúng tôi để ý.

Dẫu vậy, hẳn chẳng có lý do gì để tôi phải thấy tức… Tại sao vậy kìa? Amano chỉ chơi game trên điện thoại của cậu ta, nhưng cậu ta trông thật vui vẻ…

Quái gì vậy… Thật không ra đâu vào đâu cả. Tôi không chịu được…

Tôi không thể không cau mày, và Masaya đột nhiên quăng chủ đề về phía tôi.

“Không phải sao, Tasuku!? Cậu không nghĩ thế là tồi tệ sao? Thứ mình gọi là gà rán, gà rán đó!”

“Q… Quả thật, cậu nói đúng. Gà để nguội còn chẳng ngon bằng nửa lúc trước.”

“Chắc chắn! Hmm, Tasuku, cậu hiểu mình đấy!? Xin hãy làm việc tại đó~~”

“Quên đi, mình còn chẳng muốn làm việc.”

Tôi trưng ra một nụ cười giả tạo trong khi cùng bọn họ tán chuyện tào lao. Không tẻ nhạt lắm và mọi người cãi cọ linh tinh với Masaya, những lúc như vậy cũng rất vui nữa. Dẫu vậy…

Tôi liếc về phía Amano, nhòm xem cậu ta đang làm gì.

Thế tại sao… Tại cao cậu lại trông vui vẻ hơn tôi?

Cậu ta ắt phải là một kẻ thua cuộc, nhưng gương mặt cậu ta đang trưng ra dường như hạnh phúc hơn tôi, người đang tán gẫu với bạn mình, và tôi cảm thấy không hài lòng về chuyện này. Cậu ta vui vì cái quái gì vậy kia chứ?

“? Sao vậy Tasuku? Cảm thấy không khỏe sao?”

Reina người nhìn thấy gương mặt cau có của tôi hỏi.

Tôi đang hoang mang trong lòng nhưng vẫn tìm ra giải pháp.

“Không có gì, mình chỉ cảm thấy có chút không vui sau khi nghe việc Masaya tả.”

Tôi giả bộ giận dữ và tên Masaya ngây thơ dường như rất xúc động.

“Ôi, bạn của tôi! Tasuku, cậu thật sự là một chàng trai tốt!”

“Cậu không biết sao? Đúng vậy, dù có thế nào, mình sẽ luôn ở phía… những khách hàng khó tính.”

“Thật là xấu tính.”

Mọi người vặn lại, rồi cười lớn. Tôi không quan tâm tới những bạn học quay sang phía bọn tôi, tự hỏi điều gì đang xảy tra trong khi tôi cứ thế cười với bạn của mình.

Tôi đang làm gì vậy kìa? Tại sao tôi lại quan tậm tới một đứa như Amano… Phải rồi.

Và thế, tôi đã xác định rõ lại.

“Đừng có làm rối lên thế! Mình là chàng trai tốt! Trước đó, Aguri thậm chí còn hỏi mình…”

Tôi đẩy bạn học đơn điệu tẻ nhạt ra khỏi tâm trí, và tiếp tục cuộc sống ồn ã thường ngày của mình.

Cho tới vài ngày sau, khi Tendo Karen nổi tiếng tới bắt chuyện với Amano.

*****************

Sau khi tan học, lớp 2F sẽ chia thành nhiều nhóm với số lượng thành viên khác nhau, tánn chuyện tào lao cùng nhau và tạo nên một nầu không khí rôm rả.

Trong số đó, nhóm sau người của chúng tôi có sức ảnh hướng một cách khác thường.

Bỏ quả số lượng, sáu người chúng tôi là kiểu có nhiều người quen và bạn bè trong lớp, và sẽ ảnh hưởng một cách tự nhiên tới bầu không khí chung của lớp 2F.

Khi chúng tôi cười, cảm xúc trong lớp dâng trào, khi chúng tôi phãn nỗ, sự căng thẳng của nhũng người khác cũng bị đẩy lên.

Và vậy, liệu lớp 2F có ồn ã hay không phần lớn phụ thuộc vào bọn tôi.

Và giờ…

Idol trường, Tendo Karen, đột nhiên trao cho chúng tôi sự vinh dự với sự xuất hiện của cô ấy, và toàn bộ lớp học trở nên câm lặng.

Tendo… Tại sao cô nàng…

Tôi không thể kiềm chế nhịp thở vì bạn học với mái tóc vàng đứng ở cửa lớp học. Mika, người luôn để ý tới xung quanh cô ấy, để ý thấy Tendo đầu tiên. Từ góc độ mà cô ấy nhìn ra, cô ấy đã nhìn thấy từ khi Tendo đi dọc hành lang. Nhưng vào lúc đó, Mika chỉ coi đó là một phần của câu chuyện, chỉ về phía hành lang và nói: “Ế, nhìn kìa, đó là Tendo-san…”

Khi chúng tôi nghe được lời của Mika, cả bọn quay sang nhìn mặt của mỹ nhân hiếm có… Và khi đó.

Chúng tôi cùng lúc nhận ra… và đều đứng hình bởi sự thật rằng Tendo đang chuẩn bị tiến vào lớp F.

Bị ảnh hưởng bởi sự câm lặng của chúng tôi, mọi người nhận ra sự xuất hiện của Tendo…

Cô ấy khảo sát phòng học từ phía lối vào, và cười như thể cô ấy tìm thấy kho báu bị thất lạc. Rồi…

“A, thấy cậu rồi, Amano-kun!”

…Không ai ngờ tới chuyện đó… Tendo ở đây vì một người có khoảng cách xa nhất với cô ấy, theo một nghĩa nào đó, Amano Keita.

Mọi cuộc tán dóc trong lớp đều đột nhiên dừng lại, và rồi… Theo dõi hành động của Tendo, chúng tôi đều nhìn chằm chằm vào Amano.

Đồng thời, tôi cảm thấy căng thẳng vì lẽ nào đó.

…Tại sao cô ấy lại tìm một tên như Amano…

Gần giống như sự “tức tối” mà tôi cảm nhận về Amano vài ngày trước, cùng một cảm xúc tái phát trong trái tim tôi.

Amano dường như bị tác động bởi sự xuất hiện của Tendo và bị trở thành trung tâm của mọi sự chú ý trong lớp nữa. Gương mặt đơn điệu của cậu ta giờ còn đờ hơn, và cậu ta còn không thể cười… Căng thẳng trộn lẫn với vài cảm xúc phức tạp đang dần trào dâng trong lồng ngực tôi.

Mặt khác, Tendo, người có vẻ như chẳng để tâm tới ánh nhìn của đám đông, sải bước tự tin và tiến tới chỗ của Amano một cách lanh lẹ. Cô ấy rướn người nhìn vào điện thoại mà Amano đang chơi theo cái cách thật thân mật.

“!”

Vài bạn học của chúng tôi cuối cùng đã tạo ra vài tiếng ngập ngừng, và âm thanh quay trở lại phòng học.

Tendo dường như đang nói gì đó với Amano, nhưng vì những tiếng thì thào khắp nơi, tôi không thể nghe được họ đang nói gì một cách rõ ràng.

Điều duy nhất tôi có thể kết luận là Tendo đang nói với Amano đúng hơn chỉ từ một phía. Game, lời hứa, thư viện… tôi nghe thấy những từ đó, nhưng không thể nắm được nội dung cuộc đối thoại.

Trong khi lớp học trở nên băn khoăn, Amano dường như đã gật đầu vội vã trước Tendo vài lần. Và giây sau…

“Mình hiểu rồi!”

Tendo nở nụ cười và mê hoặc cả lớp. Đồng thời, khi mọi người nhận ra rằng cô ấy đang cười chỉ với Amano, gợn sóng trong lòng chúng tôi dâng lên và mức độ ầm ĩ tăng lên đỉnh.

Dẫu vậy, tiếng chuông thông báo rằng tiết học sẽ sớm bắt đầu vang như thể là lời nhắc, và Tendo vội vàng nói: “A, mình phải về ngay. Gặp cậu sau tan trường, Amano-kun!” Cô ấy nói với giọng điệu thân mật và rời đi ngay.

Khi cả lớp chết lặng, và Amano, người bị bỏ lại, dõi theo Tendo rời đi trong cơn sửng sốt…

Shiyouji bên cạnh tôi lẩm bẩm gì đó mà để lại một ấn tượng sâu sắc trong tâm trí tôi.

“Cái quái gì vậy kìa…”

Những lời đó dường như đại diện cho thứ mà cả lớp 2F cảm nhận.

Nhưng trước khi tôi có thể bàn luận với bạn bè mình, giáo viên bước vào bắt đầu tiết học tiếp theo, nên chuyện đó để lại một “vết ngứa” trong lòng mọi người ở lớp.

Tôi d ra sách và vở lên trên bàn, và giả bộ nghe giảng trong khi nghĩ về Amano. Không may, từ vị trí được ấn định, tôi không thể nhìn được Amano, người ngồi cạnh cửa sổ phíacuối lớp học từ vị trí trung tâm của mình, nhưng tên đó chắc chắn…

Đang trưng cái bộ mặt vênh váo mà ý rằng “mấy người không thấy sao?”

Một khi mường tượng ra điều đó, tâm trạng khó chịu của tôi không dứt được.

Cái tên một mình một bóng đơn điệu tẻ nhạt, người bỗng được bắt chuyện bởi mỹ nhân xếp hạng trong cả trường.

Đây như thể một câu chuyện từ một light novel rác rưởi nhàm chán. Chủ đề có thể là có được vận may trong đời, nhưng từ phía cạnh của những người xung quanh cậu ta, không có gì ngoài sự ghê tởm hơn vậy. Tôi biết rất rõ sự ghen ghét hay “tâm trạng tức đến tím tái”, thế có làm sao? Đó là cảm nhận thực sự của tôi lúc này. Thực tình, đa số bạn học của tôi ít nhiều cũng cảm thấy bức bối về chuyện này.

…Hờiiii.

Có thể vậy, tôi ý thức rõ rằng phản ứng của mình mạnh hơn của những người khác.

Xét cho cùng… Tôi chưa gặp một sự cứu rỗi diệu kì như vậy hồi sơ trung… Chó chết!

Tôi càng bực hơn khi càng nghĩ về điều điều đó. Amano Keita. Trong khi tôi không nhìn được mặt cậu ta, tôi tưởng tượng rằng cậu ta đang trưng ra cái mặt tự mãn. Dù có bỏ qua điều đó, tôi vẫn…

…Ai lại vui cho được khi thấy một tên tẻ nhạt đơn điệu, người chả bỏ ra tý nỗ lực, có được niềm vui từ trên trời rớt xuống… Arghh, bực quá!

Tôi lấy ra mấy vật dụng với thái độ dữ dội.

Sau đó, tôi đâm đầu chiếc bút chì kim vào cục tẩy trắng hết lần này tới lần khác.

*****************

Giờ nghỉ giải lao tiếp theo, lớp học bị bao trùm bởi bầu không khí kì lạ. Dù cho các nhóm đều tán gẫu như thường, nhưng chủ đề xoay quanh Amano và Tendo. Cũng như vậy với chúng tôi, đặc biệt là hai cô bạn người đang nghiền ngẫm một cách mù quáng.

Còn với tôi… Thành thực mà nói. Tôi nghĩ việc “bàn tán về chủ đề này” sẽ khiến Amano vui hơn, nên tôi không tham gia quá nhiệt tình. Dẫu vậy, khi Reina hỏi tôi một cách phấn khởi: “Vậy, quan hệ giữa họ thức sự là gì nhỉ?”, tôi không thể không đáp lại.

“Reina, cậu nghĩ sao?”

“Hmm? Mình sao? Ế~~ Thật khó nói. Sẽ vui lắm đây nếu đó liên quan tới tình yêu. Thì, thực tình, không có vẻ gì là như vậy, nói rằng họ là bạn cũng không thực tế. Họ giống như đối tác làm ăn chính thống vậy?”

“Ý cậu là hai người họ quen nhau qua câu lạc bộ cộng đồng hay công việc sao?”

Rất có vẻ là vậy. Trong khi tôi chuẩn bị nói ra, Mika, người thích ngồi lê đôi mách, phát ra một tiếng “Hmm~~”

“Thế thì nhạt chết~~ Và thực ra, mình nhớ rằng Tendo-san đó không tham gia một hội hay câu lạc bộ gì phải chứ? Và nói thẳng thì mình không nghĩ cô nàng làm việc bán thời gian.”

Masaya gật đầu đồng tình với ý kiến của Mika.

“Phải rồi, gia đình Tendo giàu phải không? Hơn nữa, mình không có ấn tượng nào về việc Amano làm việc hay tham gia câu lạc bộ.”

“Hay đúng hơn, Amano chả để lại mấy ấn tượng cả.”

Lời của Daiki khiến mọi người bật cười. Tôi cũng như vậy, nhưng nụ cười của tôi chỉ là cười ra mặt thôi.

Trong khi chúng tôi dần đi lạc đề và mọi người bắt đầu đùa giỡn~~

Tôi nhận ra rằng… Tôi không sao xua đi cái tâm trạng không vui của mình được, và coi việc này như một phần tán nhảm giải trí như những người khác.

Cái quái… Quá vui vẻ khi nói về Amano sao. Mấy người rớt mất não rồi sao? Thật nhàm.

Tôi lén nhìn Amano. Dù cậu ta bị dọa dẫm bởi ánh mắt của cả lớp, cậu ta dường như không bận tâm tới xung quanh, và chỉ nhìn xuống bàn của mình với đôi mắt lấp lánh. Tôi đang tự hỏi cậu ta đang làm gì, nhưng cậu ta có vẻ như bị cuốn hút vào trò chơi của mình. Cậu ta không chơi bằng chiếc điện thoại, nhưng với máy game cầm tay.

…Hừm, thật là một tên cô độc. Game vui vậy sao?

Đã có thời gian tôi bị nghiện game. Trong thời gian rảnh khi tôi đang chuẩn bị cho các bài kiểm tra, tôi tìm thấy một dãy máy game lớn rất thú vị. Và với vị trí đặc biệt, nó là nơi ẩn náu cho tâm hồn tôi thời sơ trung. Đó là lý do tại sao tôi sẽ bị kích thích như con cún của Pavlov mỗi khi bước vào khu chơi game. Dẫu vậy…

Ít ra thời gian tôi rành để tán gẫu giữa các tiết học với bạn của mình có ý nghĩa nhiều hơn game. Tên đó chỉ trốn trong thế giới riêng của mình, đắm chìm trong game…

Dù cho chúng tôi bằng tuổi, tôi ghét cậu ta với kiểu cảm xúc “mấy đứa trẻ thời nay”. Tôi không chịu được.

…Ừ thì, ngoài Amano ra, có vài người khác dành thời gian sau giờ học một mình, nhưng không biết vì sao, tôi không cảm thấy tức tối khi nhìn họ. Tôi chỉ cảm thấy tức với Amano… Bởi vì vẻ mặt của cậu ta khi cậu ta nhìn vào màn hình game.

Nghĩ lại, cậu ta đã luôn trưng cái bộ mắt đó sau giờ học. Cậu ta không cười thành tiếng, và chỉ đơn thuần nhìn cái màn hình với nụ cười thộn, như thể cậu ta đang tận hưởng một mảnh của hạnh phúc vậy. Đó là lý do cậu ta có thể hòa vào không khí rôm rả trong lớp dù cho có là một tên đơn độc, và không trở thành chủ đề của các cuộc chuyện trò dù tốt hay xấu, hay chỉ nằm trong tầm nhìn của người khác.

Với tôi không thế… Có cảm giác như cậu ta đang móc tôi. Xét cho cùng, dù cho tôi được quây quần với bạn bè, tôi cảm thấy từ tận sâu trong lòng rằng những điều mà họ đang nói thật tẻ nhạt, và nụ cười của tôi hoàn toàn là giả tạo.

…Sao… Có vấn đề gì với chuyện đó? Đừng có mà xem thường mối quan hệ giữa các cá nhân.

Dù cho Amano không có lên tiếng. Tôi đưa mắt khỏi cậu ta.

…Tôi sẽ tìm Aguri và chơi ở khu chơi game sau giờ học.

Tôi không biết tại sao tôi lại quyết định vậy. Và vì có thể trông chờ điều đó, tôi có thể sống qua cả ngày với cái chủ đề về Tendo và Amano.

Và rồi, tan học đúng như tôi mong đợi.

Sau khi hoàn thành nghĩa vụ dọn dẹp, tôi gặp mặt với cô bạn gái dễ thương ở cổng trường.

Được rồi, chúng tôi đi khởi hành tới khu chơi game một cách vui vẻ. Nhưng trên đường tới đó…

“À phải rồi, Tasuku, cái cậu Amano gì đó ở cùng lớp với anh phải không?”

…Khi tôi nghe Aguri nói vậy…

Tôi cảm thấy uể oải, như thể bị lạc lối trong một cơn ác mộng.

Aguri, người đang đi bên cạnh tôi, không để ý tới gương mặt của tôi đang căng lên, và tiếp tục trong khi đung đưa cái cặp sách.

“Nó cũng gây nên sóng gió ở lớp C nữa. Tendo-san nổi tiếng thực sự đã tới gặp một bạn học nam ở lớp khác..”

“…Lắm chuyện quá!”

“Hả?”

Tôi không kìm được mà la lên, và khiến Aguri hoảng sợ và ngưng lại giữa chừng. Tôi lườm cô ấy một hồi, nhưng nhận ra tôi đã mất bình tĩnh và dỗ cô ấy:

“Không có gì đâu. Mọi chuyện đều ổn…”

Kì thật, lưỡi của tôi hoạt động không được bình thường. Tôi có vẻ như trở lại con người của thời sơ trung.

Tôi cười khô cứng một cách gượng ép với Aguri đang sững sờ.

“A-Anh xin lỗi. Anh nghĩ… Hay hôm nay không đến khu chơi game nữa, và vể thẳng nhà được chứ?”

“Hở? P-Phải rồi… Cũng được… Tasuku, anh cảm thấy không khỏe sao?”

Agiri nhìn về phía tôi với vẻ mặt lo âu. Nhưng tôi che giấu cảm xúc của mình và chỉ nói với cô ấy: “Anh chỉ không có tâm trạng.” và tiếp tục bước đi.

Aguri bắt kịp tôi nhưng vẫn không đọc được tình hình và lại nói về Amano.

“Và còn, cái cậu Amano đó, anh nghĩ cậu ta thế…”

“Anh nói thế này nhé!”

Tôi nói với giọng trĩu nặng và buộc cô ấy dừng lời.

“Không thể có tên nào đủ tốt cho Tendo ở cái trường như Otobuki.”

“Hmm? Vậy sao?”

Aguri suy nghĩ ngây ngô. Tôi thở dài và tiếp tục:

“Là một phép màu khi Tendo thực sự đã nhập học tại ngôi trường với điểm đầu vào thấp đến vậy. Thực ra, những người từ những trường danh giá và các thành viên câu lạc bộ bóng cháy từ những trường danh tiếng sẽ tỏ tình với cô ấy hết ngày này qua ngày khác. Tại sao một cô gái như vậy lại tìm một kẻ từ đám những kẻ ở đáy trường Otobuki…?”

“À, nhưng em nghĩ rằng anh và Tendo-san khá hợp đấy, Tasuku.”

Khi tôi nghe được điều mà đáng lý không phải lời của một cô bạn gái nên nói, tôi quay đầu sang ngạc nhiên. Nhưng Aguiri chẳng có vẻ gì bận tâm về việc đó… Cô ấy vẫn với cải vẻ ngơ ngơ thường lệ, và nói điềm tĩnh với một nụ cười:

“Anh đẹp trai và có điểm số tốt nữa, và mọi thứ anh làm đều rất giỏi. Hai người sẽ là một cặp đôi hoàn hảo.”

“…Phải rồi.”

Tôi cảm thấy chán nản… Nhỏ này vẫn vậy, không biết não cô ấy trông sao nữa? Tìm đâu trên thế giới này một người đủ ngây thơ đến độ nói bạn trai mình hợp với một cô gái khác… Thiệt tình.

Nhân tiện, lý do tôi bắt đầu hẹn hò với Aguri cũng chẳng có gì đặc biệt. Khi tôi ra mắt thành công ở cộng đồng cao trung, tôi chào tiễn biệt những ngày sơ trung đen tối và kết giao nhiều bạn bè, bỗng một ngày mùa đông cô ấy tỏ tình với tôi dù cho chúng tôi chỉ mới gặp mặt: “Uehara, hãy hẹn hò đi~~” Sự thật là, Aguri trông rất dễ thương, và không có lý do gì để từ chối cô ấy, tôi tự dưng bắt đầu hẹn hò cô. Điều đó xảy ra nửa năm về trước.

…Sau đó, những điều chúng tôi đã thực sư làm được chỉ là đi chơi cũng nhau như thế này sau giờ học. Và chúng tôi đều có n bạn, nên không dính với nhau vào những ngày không tới lớp, và không đi hẹn hò cho ra trò trước đây. Chúng tôi không có tạo bầu không khí tốt để những thứ như hôn hay hơn thế có thể có để mà kể.

…Tôi cũng là một nam sinh cao trung khỏe mạnh. Dù cho tôi tràn chề ham muốn, nhưng vì lý do nào đó, hẳn vì Aguri là người tỏ tình, tôi đã có một lòng tự trọng kì cục mà khiến tôi ngăn bản thân chủ động dấn tới cô ấy. Nhưng Aguri cũng duy chỉ nhịp độ đó, nên mối quan hệ giữa chúng tôi phát triển thành bạn cùng chơi, người có thể nói mọi chuyện với nhau mà không cần lo lắng điều gì, trong khi quan hệ trai gái không tiến triển một li. Cuối cùng, tôi không thể nắm được sự khác biệt giữa Aguri và những người bạn nữ khác của mình, nên tôi không thể “năng nổ” hơn với cô ấy.

…Có thể vậy, nhưng chúng tôi vẫn là một đôi, nên nói những thứ như “cậu hợp với Tendo-san” thật thiếu tế nhị.

Tôi nhìn trừng trừng vào đôi mắt của Aguri.

“Vậy em đang xác định nếu chúng ta có hợp bởi vẻ ngoài sao?”

“Hử? Phải! Anh xét cho cùng thì đẹp trai, và Tendo-san đáng yêu như mình vậy!”

“…Thật ngốc.”

Tôi đã nghì rằng Aguri là một cô gái ngốc, nhưng tôi không ngờ cô ấy thiếu chất xám đến độ này. Cô ấy hẳn tỏ tình với tôi cũng chỉ vì vẻ bề ngoài, sẽ là một trò đùa nếu mô tả nó như tình yêu sét đánh. Thật sự đó, con gái ngày nay… Chờ chút, tôi không nên lấy Aguri làm chuẩn mực. Mika và Reina có thể phù phiếm, nhưng không tệ như kia… Hờiiiiiii.

Quả thực rằng hẹn hò với cô gái như Tendo có thể là một kết thúc có hậu…

Nếu tôi chọn bạn cặp chỉ vì vẻ bề ngoài, cô ấy sẽ là lựa chọn hàng đầu. Không, cũng tương tự với tính cách nữa. Ít ra, nếu tôi hẹn hò với cô nàng, mối quan hệ của chúng tôi sẽ không mệt mỏi như của tôi với Aguri hiện tại. Dù là tán gẫu cũng sẽ rất vui nếu ai đó có thể độc chiếm nụ cười thân thiết của Tendo và biểu cảm ngượng ngùng, dù trai hay gái, họ sẽ bị cô ấy quyến rũ… Đó là lý do…

Tại sao cô ấy lại chọn Amano…?

Hẳn vì Aguri nói rằng tôi hợp với Tendo, cơn bực của tôi trở lại… Arggh, quá đủ rồi! Tôi cảm tưởng muốn tự hỏi mình bị cái quái gì vậy! Tôi cứ tiếp tục nghĩ về Amano, Amano!

Một hồi, tôi nắm chặt bàn tay của Aguri.

“Nào Aguri, về nhà thôi!”

“Hở? Ế, nhưng em không đi đường đó, Tasuku…”

Sau khi cô ấy nhắc, tôi nhận ra chúng tôi đang ở điềm chia tách mà chúng tôi nên hướng về nhà của mỗi người. Tôi cảm thấy mặt mình nóng lên đôi chút, nhưng tôi không thể rút lại lời nên tôi kéo Aguri để che giấu sự xấu hổ.

“K-Không sao! Aguri, t-thỉ thoảng theo anh về!”

Dù tôi thấy một tên con trai như thế quá là vũ phu. Quái gì vậy? Bạn trai đưa bạn gái về thì không sao, nhưng bắt bạn gái đi theo cậu ta về nhà còn không xảy ra trong xã hội nam quyền xa xưa, đó chỉ là thiểu năng.

Tôi quyết định buông tay cô ấy ra và lao thẳng về nhà một khi Aguri từ chối tôi. Dẫu vậy, chỉ là bạn gái của tôi không đọc được tình hình…

“…Uwah. Được rồi, em sẽ đưa anh về~~!”

Aguri cười rất tươi vì lý do nào đó, và chấp nhận đề nghị của tôi một cách thích thú… Vì cô ấy đã nói vậy, tôi không thể để cô ấy thất vọng lúc này.

“Ugh… Đ-Được rồi! Anh sẽ để em đưa anh về!”

“Vâng! Hê hê~~”

Aguri lại nắm lấy tay tôi với một niềm hân hoan. Ế, nhỏ này bị sao vậy… Và tôi hôm nay bị sao vậy…?

Cuối cùng, tất cả chỉ tại Amano!

Sau khi đổ thừa mọi trách nghiệm, tôi đã có thể duy trì trạng thái ổn định… Và về nhà với tâm trạng phiền muộn cùng với Aguri một cách tình củm.

…Thật bí hiểm…

Ugh, quá đủ rồi đấy, quái gì vậy…

Buổi sáng tiếp theo, trong lớp 2F.

Tôi đã gạt đi mọi bực dọc và ngờ vực từ ngày hôm qua, nhưng tôi vẫn sững sờ. Không chỉ tôi, cả lớp vẫn vậy sau khi chứng kiến “cảnh tượng đó”. Sẽ rất khó để không như vậy, sau khi thấy “cảnh tượng đó”.

“Cảnh tượng đó”… ý chỉ…

Amano… phũ Tendo Karen!

Amano khước từ Tendo về chuyện gì đó, và những giọt nước mắt phật ý trên đôi mắt cô nàng, cô nàng rời khỏi lớp F với gương mặt đỏ bừng… Thật là một cảnh tượng không thể tin nổi.

Sau khi chứng kiến cảnh tượng đó mà có thể báo hiệu rõ thảm họa, cả lớp học đắm chìm hoàn toàn trong hỗn loạn.

“Hở? Chuyện gì xảy ra vậy? Đây là lần đầu tiên mình thấy Tendo-san trông bực tức…”

“Phải, đó rõ ràng là sự rối rắm về cảm xúc!”

Mika và Masaya nói với giọng đủ lớn mà Amano có thể nghe thấy họ, kể cả Daiki, Shiyouji và Reina đều thảo luận về việc đó nữa. Họ nói điều đó nghe giống việc câu lạc bộ, phản ứng của Tendo rất không bình thường, và thậm chí đề xuất việc hỏi Amano.

Họ cũng hỏi ý kiến của tôi, nhưng tôi trả lời một cách chẳng chút quan tâm. Suốt lúc đó, tôi nhìn thẳng tới chỗ Amano.

Thực lòng, cậu đang nghĩ cái gì trong đầu vậy…?

Bỏ qua chuyện vừa xảy ra, Amano vẫn vui vẻ với cái điện thoại của mình một cách hạnh phúc. Dù cho cậu ta có vẻ chán nản và tiếc nuối trong giây lát, sau khi cậu ta nhìn chiếc điện thoại của mình và nở một nụ cười, cậu ta quay lại cái chất “Amano người luôn cười vui vẻ dù cho cậu ta đang chơi trên điện thoại một mình”.

…Cậu ta khước từ lời mời của Tendo, vậy tại sao cậu ta lại tỏ cái bộ mặt đó…?

Tôi nuốt nước bọt. Thay vì tức tối, tôi cảm thấy rợn người. Dẫu vậy, tôi nắm được ít nhiều mối quan hệ giữa họ.

Tendo hẳn đã mời Amano tham gia một câu lạc bộ nào đó ngày hôm qua. Vì cô ấy to tiếng một cách bất thường ngày hôm nay, chúng tôi có thể nghe được phần đó rõ ràng.

Dẫu vậy… Amano từ chối cô ấy một cách lạnh lùng… Cậu ta thực sự đã từ chối cô nàng.

Với Tendo, đây là một sự kiện chuyển biến theo cách không ngờ. Vẻ mặt của cô ấy đỏ bừng giữa chừng, và thậm chí rời đi với biểu cảm cô ấy hiểm khi để lộ… Dù cho đây không phải vấn đề yêu đương gì, lớp học vẫn náo loạn. Sau khi bàn tán rôm rả một hồi, Mika nhìn về hướng Amano và lẩm bẩm:

“Việc này… cảm thấy chút khó chịu…”

“Hở?”

Sau khi nghe được một thứ bất ngờ từ Mika, tôi đưa ánh mắt mình khỏi Amano. Mika nói có chút bực tức: “Không, không có gì to tát cả…”

Sau khi thổ lộ một cách không tự tin, cô ấy tiếp tục:

“Mình nghĩ cậu ta chỉ tạo ra không khí… X-Xét cho cùng, cậu ta được mời một cách tử tế, liệu những người bình thường có từ chối việc này?”

Điều khiến tôi ngạc nhiên là ba người còn lại đồng ý với điều Mika nói. Dù cho tôi có khó chịu với Amano ngay từ đầu, tôi không thể theo cái lối suy nghĩ của họ và bắt đầu lên tiếng thay cho Amano:

“Thì, hẳn có lý do gì đó đằng sau mà chúng ta không biết?”

Lần này, Reina nghi ngờ ý kiến của tôi: “Vậy cơ à?”

“Nếu có lý do gì đó thuyết phục, Tendo sẽ không tỏ cái bộ mặt đó đúng không?”

“Ế…”

“Từ điều mà mình thấy, mình nghĩ cô ấy bị từ chối vì vấn đề cảm tính của Amano.”

Reina có đối mắt sắc xảo quan sát người khác. Thật vậy. Nếu có lý do tốt, biểu cảm của Tendo sẽ cho thấy thật không may và cô ấy sẽ không phản ứng như vậy.

Shiyouji người có bầu không khí của một “kẻ theo đuôi” trong nhóm thở dài cam chịu, và lẩm bẩm:

“Cậu ta là người nhận được lời mời thế mà cậu ta vẫn muốn giữ cái tôi của mình, thật khó coi.”

Khi tôi nghe thấy vậy, tôi cảm thấy có lửa dâng trào trong mình vì lý do nào đó. Tôi không thể không mắng Shiyouji:

“…Chúng ta đều là học sinh cùng khóa, nên không có vị thế cao hơn hay thấp hơn gì cả.”

“Hở? Ế, cậu sao vậy, Tasuku?”

Tôi chỉ nhận ra sau khi thấy Shiyouji hành động có chút bị tác động… Thứ kiêu căng gì mà tôi nói tới vậy kìa? Phải, có vị thế cao hơn và thấp hơn. Thực sự, tôi nghĩ Amano thấp kém hơn tôi không phải sao? Vậy thứ mà tôi nói…

Daiki với óc nhanh nhạy và bình tĩnh nhận ra tôi bị tác động, và giúp làm dịu tình hình.

“Nhưng mình cảm thấy rằng Amano hôm nay xem thường người khác.”

Đó là cách xuất sắc để diễn tả điều đó. Nhờ đó, điều tôi nói khi trước được giải thích rằng tôi thấy khó chịu vì “Amano xem thường người khác”. Sự thật thì, một lời giải thích lỗi như vậy không thể làm dịu cuộc đối thoại quá tốt, nhưng Shiyouji và tôi đều vui vẻ chấp nhận nó, và cuộc thảo luận tiếp tục.

Tôi thở phào và tiếp tục tham gia cuộc nói chuyện. Chúng tôi thảo luận về Tendo và Amano một cách hăng say tới khi chuông báo vào giờ vang lên.

Tôi cảm thấy có lỗi vì làm hỏng bầu không khí trong một hồi, và cố gắng nói về những suy đoán giả tưởng và vô lý để gây cười…

Nhưng mỗi khi có sự ngưng lại, ánh mắt của tôi lại quay sang Amano người đang chơi game một mình vui vẻ.

Sau giờ học, tôi tới chỗ khu chơi game một mình vì Aguri cuối cùng lại không đi được. Sau khi tới đó một lần, tôi sẽ vô thức tới thêm vài lần. Tôi thích cái gì thì theo cái đó, và sẽ chỉ tập trung vào một thứ khi tôi bị thu hút.

Tôi nhớ lại rằng đó là lý do tại sao tôi giữ khoảng cách với game khi tôi chuẩn vị cho bài kiểm tra đầu vào cao trung…

Trong khi tôi đi dọc con đường, tôi nhớ lại điều này. Tại sao tôi nghĩ rằng cho tới giây lát trước lý do tôi bỏ rơi game vì tôi “mệt mỏi nó” hay “mất vui”? Dù cho tôi rất thích game, và chỉ có thể vượt qua bằng cách giữ khoảng cách.

Từ phía cạnh đó, đương nhiên nếu đam mê của tôi bừng cháy trở lại sau khi tôi bắt đầu tới khu chơi game với Aguri.

Sau khi tôi tới khu chơi game, tôi đi lòng vòng cả khu. Dù cho không dễ mang về những máy mới, phần thưởng của máy có quà luôn thay đổi thường xuyên. Sở thích của tôi khác với Aguri, và tôi không quan tâm tới các con thú nhồi bông. Nhưng tôi thấy một thứ mà tôi hôm nay thấy thích và dừng chân.

Đó… là băng game?

Vài băng game của tay cầm chơi game di động thế hệ cuối được đặt trong máy 500 yen một ván làm phần thưởng, như thể một cửa hàng tạp hóa cho đồ cũ. Vì đây là một cơ hội hiếm gặp và tôi thấy game mà tôi muốn chơi hồi sơ trung nhưng tôi đã bỏ qua để chuẩn bị cho bài thi đầu vào, tôi đút đồng 500 yen trước khi kịp nhận ra.

Tôi ngạc nhiên sao tôi lại bị lay động trong khi điều khiển tay gắp máy và nhắm. Trò chơi cũ hẳn rẻ tiền, và bao gói có điểm mà có thể luồn vào, một kiểu thiết kể ngon ăn.

Tôi chuyển động khéo léo cánh tay cơ khí và móc vào nhãn một cách ngoạn mục, và phần thưởng di chuyển lắc lư tới chỗ tôi. Nó rơi với một âm thanh uỵch cụt lủn. Thành thực, tôi cảm thấy đây không phải cách đúng đắn đối xử với một trò chơi, nhưng cũng khó mà phàn nàn về chuyện đó.

Sau khi lấy được phần thưởng, tôi thở dài và băn khoăn tại sao mình chọn game này sau suốt một khoảng thời gian dài…

“Wah, mạnh dữ.”

…Ngay sau đó, tôi nghe một giọng nói quan thuộc bên cạnh mình. Tôi quay sang và như một “Déjà vu” Amano với vẻ mặt bị ấn tượng đang đứng đó với đôi mắt lấp lánh.

Tôi tỏ vẻ mặt bối rối và câm nín trong khi nhìn Amano. Cậu ta hẳn nhận ra mình đã nói điều gì sau đó và bắt đầu đỏ mặt và hoảng loạn.

…Cậu ta trông không giống người sẽ khước từ một cách thẳng thừng Tendo…

Nghĩ kỹ thì, Amano trông rất mờ ám khi cậu ta không chơi game, và là một kẻ cô độc đáng thương thường thấy… Liệu tính cách này của cậu ta có thay đổi khi dính dáng tới game không?

Tôi nghĩ trong khi cứ thế nhìn chằm chằm Amano, và cậu ta hoàn toàn trở nên rối trí… Cậu ta vẫn lấy dũng khí từ đâu đó và đi về phía tôi. Rồi cậu ta cúi đầu.

“À, mình là Amano! Amano trong lớp của cậu!”

“Mình biết.”

Tôi cứ thế đáp lại. Nhưng cậu bạn này không có vẻ gì đọc được tình hình, lờ đi thái độ của tôi và dấn tới. Cậu ta rồi… chỉ cái game mà tôi thắng được như một phần thưởng trên tay.

“Đ-Đây! Cậu thật tuyệt, Uehara-san! Cậu gắp được con thú bông lần trước nữa!”

“H-Hở? Ế, không có gì… chỉ là may thôi…”

Chuyện gì đang xảy ra vậy? Tại sao tên này lại nói chuyện với tôi? Quá bất ngờ nên tôi không biết phản ứng ra sao.

Trong khi tôi nghĩ về vài việc, Amano tiếp tục:

“Erm, U-Uehara-san, cậu có thích game không? T-Tại sao cậu lại chọn giải thưởng này…?”

“Hmm? À… Không có gì, đây chỉ là may mắn. Có game mà mình cảm thấy muốn chơi…”

“Hở, game nào vậy.”

“Ughh.”

Amano tiến tới còn gần hơn. Cậu ta bị làm sao vậy? Ngốc đến gốc rồi sao?

Tôi cảm thấy khó chịu, nhưng vẫn trả lời:

“Một game tên là “Paradigm of Fantasia”…”

“Ồ, POF!”

Đôi mắt của Amano sáng lên vì lý do nào đó. Tôi không đi sâu vào vấn đề này nhưng tôi có thể hiểu được rằng những người như cậu ta có vẻ thích bộ game này.

Game Fantasia là bộ RPG khá nổi. Nó tương tự như Dragon Quest, mỗi phần là một câu chuyện độc lập. Tên đề không sử dụng số, nhưng thay đổi phần “xxx” trong tiêu đề game “xxx of Fantasia”. Nhân tiện, game đầu tiên tôi chơi được gọi là “blah Fantasia”, một game đi cùng năm tháng được làm lại nhiều lần.

Và các trận chiến là các game hành động theo chiều ngang. Đó là lý do tại sao cách chơi phù hợp với tôi, người rất thich chơi game giao chiến, và tôi chơi vài game trong bộ này. Dẫu vậy, tôi đã chuẩn bị cho bài kiểm tra của mình khi game cuối cùng được phát hành, và tôi đã từ bỏ game và bỏ rơi bộ này.

Ngoài việc đó, chỉ qua bao bì và video quảng bá, tôi không thể phủ nhận rằng phong cách đồ họa và câu chuyện của bộ này là xu hướng cho những kẻ nhạt nhẽo. Tôi cảm thấy xấu hổ vì đã động tay vào chúng, và bắt đầu né tránh. Tôi không thể quen với minh họa qua những năm gần đây…

Amano không biết tôi có một cảm xúc phức tạp khi bắt đầu nói chuyện với tôi một cách hăng say, chỉ dựa vào sự thật răng tôi thích serie này.

“Đây là tuyệt tác! Uehara-san, nếu cậu thích bộ này cậu phải chơi thứ này!”

“V-Vậy sao?”

“Đúng vậy! Khi cả bộ đang được hoàn thiện, những người phát triển tuyên bố rằng họ muốn “cách mạng hóa phong cách chơi game” trước khi tạo phần cho nó. Sau khi được bán lẻ, người ta nhận ra rằng nó theo công thức truyền thống của bộ Fantasia, và nó bị ngập bởi những bình luận chỉ trích. Nhưng sự thật thì nó được hoàn thiện rất tốt! Đó là lý do tại sao mình tự tin đề cử nó với cậu!”

“Thì, dù với sự đảm bảo của cậu…”

Thay vì sở thích của Amano, tôi sẽ quan tâm hơn tới bình luận trên Amazon. Trong khi tôi bắt đầu gãi đầu, tự hỏi rằng mình nên làm gì tiếp theo, Amano có vẻ đã bừng tỉnh. Mặt cậu ta đỏ tía, và bước xa ra chỗ tôi đứng, co rúm người lại.

“M-Mình xin lỗi! Mình quá chú tâm tới nó…”

“Ế, không sao… À~~ Xin lỗi, mình đã khiến cậu phát hoảng.”

Tôi cũng tự nhìn lại mình. Chí ít, tôi không tên có thái độ đó với bạn học của mình, người tới chỗ mình với sự thiện chí. Nên tôi quyết định lùi một một bước, cùng với Amano. Amano cười ái ngại, rồi ngẩng đầu lên và nhìn tôi hối lỗi.

“Ế, thì, mình đã có hành động ngu ngốc vừa rối, và lỡ cơ hội kết bạn với những người cũng đam mê game… Đó là lý do mình như phát điên và nghĩ rằng đây là cơ hội tốt khi thấy cậu lấy được giải thưởng hai lần liên tiếp ở trò tay gắp, và phấn khích quá… Mình xin lỗi.”

“Không, không cần xin lỗi… À~ …Erm, cảm ơn vì đã tới nói chuyện với mình.”

“Hở? À, mình hiểu…”

Khi chúng tôi trở nên im lặng trong khi đối mặt người kia… Gì đây? Một cuộc hẹn ghép đôi sao?

Trong khi tôi đau đầu về việc phải làm gì, Amano cúi đầu cậu ấy vì để tâm tới tôi và nói: “À, mình xin phép đi trước…” Rồi quay lưng về phía tôi.

Amano vội vã tới khu máy khác. Tôi dõi theo chuyển động của cậu ta với cảm xúc hỗn tạp một hồi… Và…

Cái quái gì vậy… cậu ta đang…?

Amano muốn thử trò chơi giao chiến mới nhất, nhưng sợ rằng ai đó sẽ ngồi vào máy đối diện cậu ta kiếm một trận chiến, nên cậu ta thoái lui. Cậu ta rồi kiếm một máy chơi đơn, nhưng chúng bỗng lại đều kín người. Cậu ta cuối cùng lại ở trước máy trò “Tank Wars”, và do sự về việc chơi nó. À thì, Tank Wars là một trò chơi thú vị…

Liệu có phải… Cậu ta thích chơi game, nhưng không quen với môi trường khu chơi game?

Quả thực rằng có một sự khác biệt lớn giữa người chơi khu chơi game và người chơi tay cầm tại gia. Dù tôi là kiểu người chơi cả hai thứ thường xuyên, nhiều người chỉ tiếp cận với một bên. Từ cái vẻ của Amano, cậu ta chắc chắn nằm trong phái game tay cầm tại gia.

Amano băt đầu sững sờ và lởn vởn… Lần này, một học sinh từ trường khác tặc lưỡi với Amano, dù cho Amano không ngáng đường của ai. Điều đó tác động lớn tới cậu ta va cậu ta trở nên chán nản… C-Cậu ta đang làm cái quái gì vậy?

Cuối cùng, Amano chẳng chơi được gì cả và đi khỏi khu chơi game một cách ủ rủ…

“Chờ chút chờ chút!”

“?”

Tôi không thể ngăn mình đuổi theo Amano, và đặt một tay lên vai cậu ta. Amano nhìn lại phía tôi một cách bối rối, gương mặt của cậu ta trông như của một con thỏ con mà bị bỏ rơi bởi mẹ của nó!

Tôi gãi đầu gãi tai… rồi cằn nhằn khó chịu: “Ầyyyy~~ Đủ rồi!” rồi nhìn thẳng vào mắt của Amano.

“Này Amano, cậu đi với mình một lát được chứ?”

“Hở?”

Amano, người nói chuyện với tôi, tròn xoe hai mắt. Gương mặt cậu ta cứ thế ửng đỏ.

“À, m-mình không có hứng thú với con trai…”

“Đừng có diễn cái màn cú rích dẫu cậu có muốn bỏ chạy vậy. Thế này nhé? Muốn chơi cùng nhau không? Hay thôi?”

“…Xin hãy cho mình đồng hành cùng cậu.”

Amano nài nỉ với giọng yếu ớt.

Tôi nhún vai buông xuôi.

Không nghĩ cẩn trọng về điều đó, tôi đang làm cái gì vậy… Tôi không thể không giữ hai bên thái dương để xóa tan cơn đau đầu.

Trò chơi mà Amano chọn là một RPG nguyên bản tay cầm tại gia, như để đáp lại sự nổi tiếng của nó, một game giao chiến khu chơi game được làm theo nó. Câu chuyện cũng tiếp tục sau cái kết của RPG đó và đó là lý do tại sao Amano, người yêu thích game đã quyết tâm tới khu chơi game, nơi mà cậu ta không thường lui tới.

Amano gãi đầu ái ngại trong khi cậu ta xếp hàng để chơi game cùng tôi.

“Mình đã tới đây rồi nhưng đúng như kì vọng từ một game mới toanh, nó luôn đông đúc. Dù cho có giây lát trống chỗ, ai đó sẽ lập tức chơi, đó là lý do mình cảm thấy không ổn khi theo dõi nhưng cảnh cắt và câu chuyện một cách nhàn nhã.”

Đúng rồi, tôi cũng gặp Amano tại đây hôm bữa. Cậu ta đi thẳng về nhà lần đó… Cậu ta ngây thơ đến độ nào đây cơ chứ? Thật là cạn lời… Dẫu vậy…

“…”

“? Uehara-san?”

“À, không có chi…”

Amano liếc sang tôi sau khi tôi đột nhiên dừng nói… Sự thật là, tôi càng biết nhiều về tính cách của cậu ta… tôi càng nhận ra sự bất nhất giữa ấn tượng của tôi về cậu ta vì sự biến của Tendo.

Không nhịn được, tôi hỏi thẳng cậu ta:

“Amano, này… Mối quan hệ giữa cậu với Tendo là gì?”

Chết cha, mặt của tôi đang nóng lên. Tôi nhận thức rõ đó là một câu hỏi điên rồ tới độ nào, và nó hút cạn tinh thần tôi để mà dám hỏi. Nếu là Aguri, cô ấy sẽ hỏi một cách hờ hững. Nhưng quả thật rằng việc này làm tâm can tôi cứ bứt rứt.

Câu hỏi thô lỗ của tôi… khiến Amano nở một nụ cười có chút khó ở.

“M-Mình hiểu, sự kiện cuối giờ học đó… Cậu cũng thấy nó phải không Uehara-sam?”

“Phải… X-Xin lỗi, nếu nó là vấn đề riêng tư, không nhất thiết phải…”

“À, không, không nghiêm trọng đến vậy!”

Amano lắc đầu vội vã. Tôi quyết định hỏi sâu hơn.

“Có vẻ như cậu khước từ lời mời vào câu lạc bộ…”

“À, cậu đã biết tới vậy. Ugh~~ …Thì, xét tới bản chất của câu lạc bộ đó, mình mong cậu có thể giữ điều nảy chỉ giữa hai đứa…”

Sau khi nói rõ ràng, Amano, cậu ta nói ngắn gọn cho tôi biết điều gì đã xảy ra giữa cậu ta và Tendo. Thành thực, không có vấn đề gì to tát sau khi nghe về nó. Cậu ta chỉ tình cờ gặp Tendo, và được mời vào câu lạc bộ của cô ấy, chỉ có vậy. Tôi ngạc nhiên rằng câu lạc bộ đó là “câu lạc bộ game thủ”, nhưng mọi thứ chẳng có gì đặc sắc. Được mời tham gia câu lạc bộ, Amano ghé thăm nó. Dẫu vậy, nếu có điều bất thường về câu chuyện này, đó hẳn là…

“Và sao? Tại sao cậu không tham gia câu lạc bổ game thủ? Nói thật nhé, mình vẫn chưa hiểu lời giải thích của cậu về phần quan trọng nhất. Điều gì là sự khác biệt giữa câu lạc bộ game thủ và những trò chơi mà cậu muốn chơi?”

Tôi hỏi trong khi kiểm tra xem nếu người chơi phía trước chúng tôi đã xong lượt của họ chưa. Amano rồi tỏ vẻ mặt khó ở.

“Ế… Mình phải nói sao đây nhỉ? Erm~~ …rất khó để giải thích…”

“Nhưng, không phải cậu muốn gặp gỡ những người bạn mà cậu có thể nói chuyện về game sao?”

“Q-Quả thực vậy… Ugh…”

Amano lắp bắp, và sự bối rối đã tan biến quay trở lại với tôi… Hờiiii, chết tiệt. Tại sao tôi lại cảm thấy khó chịu đến vẫy mỗi khi thấy cậu ta kia chứ? Dù cho tôi không chắc rằng tại sao tôi lại vậy, điều đó còn điên tiết hơn.

“À, Uehara-san, nhìn kìa. Hai vị trí đối mặt nhau vừa trống! Chơi ở đó đi!”

“Hmm… À, được!”

Vừa khi tôi im lặng, hai vị trí trống xuất hiện ở dàn máy, và chúng tôi nhanh chóng lấp khoảng trống… Thực tình, tôi đã được cứu. Với cái tôi vừa mới đây, ai biết được tôi sẽ nói gì với Amano. Tôi dám chắc rằng mình sẽ trút giận một cách vô lý lên đầu cậu ta vì cơn bực tức tôi cảm nhận được.

Dù gì, hãy chơi một game và bình tĩnh lại.

Tôi kiểm tra và không thấy ai khác ngoài chúng tôi xếp hành cho máy này. Sau khi Amano hài lòng với việc xem cảnh mở đầu và phần giới thiệu nhân vật, tôi cho đồng trăm yên và sẵn sàng đấu với cậu ta.

“Cậu không muốn xem chế độ câu chuyện sao?”

Tôi hỏi Amano từ phía bên kia của cái máy. Cậu ta lớn giọng và trả lời”

“Ừ. Mình sẽ tận hưởng phần đó khi bản cầm tay tại gia được phát hành. Giờ thì chiến thôi, Uehara-san!”

“Được. Hãy đắm chìm trước những kĩ năng điêu luyện của mình.”

“Nương tay một chút được chứ?”

Tôi muốn ra vẻ ngầu nhưng Amano đáp lại tôi một cách nghiêm túc, nên có chút ngượng.

Nếu là Augri, cô ấy sẽ cười như một đứa ngốc… hở?

Mình đang làm cái gì vậy? Không phải tôi cảm thấy tuyệt khi tôi không có đến khu chơi game với Aguri, và vui vẻ vì được bình yên sao? Đừng có đùa nữa, cô ấy sẽ chỉ hét như một yêu tinh khi cô ấy ở đây.

Tôi tập trung lại vào màn hình, và Amano đã chọn nhân vật của cậu ta. Nhân vật chính rập khuôn. Đây là một lựa chọn chín chắn khi chơi một game lần đầu tiên…

Vậy tôi sẽ chọn…

Tôi đưa tay mau lẹ với vòng lựa chọn, và sau khi phân vân một hồi, tôi chọn một nhân vật mà trông có vẻ mạnh và khó điều khiển. Phía bên kia phản ứng lại một cách ngạc nhiên.

“Hmm, Uehara-san, cậu chơi game này trước kia rồi sao?”

“Không, đây là lần đầu tiên của mình. Mình chỉ thích cách thiết kết của nhân vật này.”

“À… Mình hiểu rồi.”

Giọng của Amano có vẻ sững sờ… và sung sướng đồng thời. Tôi nghiêng đầu, không chắc cậu ta phản ứng như vậy có ý gì. Nhưng trận chiến lập tức bắt đầu, và tôi tập trung vào trò chơi.

Amano có dáng điệu của một người chơi game, và khả năng điều khiển của cậu ta tốt hơn so với Aguri. Cậu ta sẽ không giật mạnh tay điều khiển một cách ngẫu nhiên như Aguri. Dẫy vậy, đó là lý do tại sao…

…Có khi cậu ta yếu hơn cả Aguri…

Những người thường nhập lệnh vào ngẫu nhiên bất ngờ lại khó đối phó hơn trong trò giao chiến. Dù cho họ không ‘mạnh”, nhưng vì họ hoàn toàn từ bỏ việc phòng thủ và chiến tranh tâm lý, họ có thể ghi được một số điểm đánh kha khá với những đòn tấn công không chính thống dù cho sự điều khiển của họ có phần thô cứng.

Đó là lý do, khi bàn về kiểu người chơi nào là yếu nhất, đó sẽ là…

Amano… Cậu ta rất dễ đoán.

Một người chơi biết về cách điều khiển và sử dụng những nước đi mà không có sự đột biến là dễ đánh bại nhất.

Amano là ví dụ điển hình. Những phương thức của cậu ta như sau:

Để xác định một giao thức đòn, cậu ta sẽ sử dụng mỗi thứ một lần.

Sau khi học được những đòn đánh dễ dàng phóng ra, cậu ta sẽ hoàn toàn dựa dẫm vào chúng.

Nếu những đòa đánh của cậu ta bị chặn lại hay né được quá nhiều, cậu ta sẽ mất bình tĩnh mà tiến lại.

Cậu ta sẽ tiến lại bằng việc nhảy một cách loạn xạ.

Và chỉ sử dụng những đòn đánh mạnh, thứ rồi sẽ bị chặn.

Tự nhiên quên đi rằng có những đòn đánh xa.

Nếu bị phản đòn, cậu ta sẽ hoảng lên và chỉ phòng thủ.

Và hiển nhiên, cậu ta sẽ dính đòn tầm xa.

Cậu ta sẽ nhớ lại ngay từ đầu có đòn quăng.

Rồi cố gắng quăng đổi thủ của mình và sẽ ăn đập trong khi đó.

Khi điểm máu của cậu ta xuống rất thấp, cậu ta sẽ cổ sử dụng những đòn hạng nặng.

Tập trung quá nhiều vào những lệnh đưa vào phức tạp và lỡ mất thời cơ sử dụng các đòn đánh.

Cuối cùng, cậu ta thua bởi một đòn đơn giản như nhảy lên đá nhẹ.

“Wah! U-Uehara-san, cậu mạnh thật!”

“Cậu mới là đứa quá yếu!”

Tôi không thể không bắt bẻ lại về phía kia của cái máy, kết hoạch tấn công của cậu bạn này quá dễ đoán! Thậm chí một đứa nhóc tiểu học ngày nay sẽ còn láu cá hơn cậu ta!

Trong khi Amano rên rỉ ở phía bên kia, vòng thứ hai bắt đầu. Game này sử dụng hệ thống ba ván ăn hai, mọi chuyện sẽ kết thúc nếu tôi thắng ván này.

Sau khi thấy Amano yếu đến thế nào ở hiệp một, tôi chấp cậu ta một chút và cố thử vài đòn đánh… Và…

Hở, đòn này của cậu ta là gì vậy… Ồ, một đòn trêu ngươi sao?

Đây là thiết kể phổ thông trong những trò giao chiến gần đây. Đòn trêu ngươi. Không có nhiều ý nghĩa ẩn sau nhưng nó cho thấy khả năng đặc biệt của mỗi một nhân vật tạo ra một đòn đánh thú vị.

Tôi không nhịn được, cậu ta không mạnh, nhưng hành động quá kiêu ngạo… Được rồi.

Tôi đáp lại với một đòn trêu ngươi của chính mình… Dẫu vậy…

Gì cơ, cậu ta sử dụng loại đòn trêu ngươi thứ hai để đối lại tôi sao? Không phải có quá nhiều đòn trêu ngươi trong trò này rồi sao?

Tôi nhìn miếng dán mà cho thấy cách điều khiển. Ở phần góc, có dòng in nhỏ về “ Đòn trêu ngươi 2”… Không không không, Amano, nhớ cái đó thì kì quá!

Tôi có chút ngỡ ngàng, nhưng vẫn đáp lại với đòn trêu ngươi 2. Tôi rồi nghe thấy Amano lẩm bẩm ở phía bên kia chiếc máy…

“Tuyệt thật…”

“Tuyệt gì chứ!? Tiêu chuẩn của cậu là cái quái gì vậy!? Không còn thời gian đâu, mình tới đây!”

“W-Wah! Đ-Đỡ cái này này, chiêu thức tối thượng “siêu thủ”!

“Wahh!”

Nhân vận của tôi đang tung ra một cú đấm nhẹ thì bị quăng lại! Amano trông có vẻ rất hài lòng.

“Đây là kĩ năng phòng thủ tối thượng mà xả hết thanh năng lượng để phản lại mọi đòn tấn công!”

“Nó mạnh thật, nhưng cậu đã sử dụng nò hoàn toàn sai thời điểm!”

Sau khi thuyết giáo Amano, người phí phạm toàn bộ thanh năng lượng, và thậm chí sử dụng chiêu thức tối thượng của nhân vật tôi điều khiển để đo ván cậu ta nhằm trả đũa.

Amano la lên ở phía đầu kia: “Uwah~~!” …Cậu bạn này thường ít nói, nhưng cậu ta phản ứng dữ dội khi chơi game.

Sau khi hoàn thành ván đấu, là người chiến thắng, nhân vật của tôi tiếp tục với chế độ câu chuyện. Không khác được vì tôi đã giành phần thắng, nên tôi sẽ chơi một chút…

<Người thách đấu mới tới!>

“Tại sao cậu bỏ 100 yen vào!”

Tôi rống lến trong khi nhòm sang phía bên kia của chiếc máy. Amano rồi nhìn tôi ngượng ngùng.

“Ế, dù gì cũng không có ai đang đợi lượt. Đánh với cậu rất vui, và trước khi mình nhận ra…”

“Này, cậu thật là…”

Tên này thật sự cứng đấu khi liên quan tới game. Tôi ngồi lại chịu thua.

Oh, vậy tôi có thể đổi nhân vật khi một người thách đấu mới tham gia nửa chừng. Được rồi…

Đây là cơ hội tốt, nên tôi đổi nhân vật của mình là chờ bên Amano. Khi trận đấu bắt đầu, ảnh nhận dạng của Amano không phải là nhân vật chính nữa.

Khi cậu ta thấy nhân vật mà tôi sử dụng, Amano trông có vẻ ngạc nhiên:

“Hở? Uehara-san, cậu đã đổi nhân vật.”

“Phải. Mình được tạo cơ hội để làm việc đó.”

“Nhưng… Cậu có vẻ thích thiết kế của nhân vật trước, và đã quen với cách điều khiển phải không? Như thế cũng được sao?”

? Hỏi kiểu gì vậy không biết? Dù tôi không rõ cậu ta nghĩ gì, tôi vẫn thẳng thắn đáp lại:

“Thử qua nhiều nhân vật thì vui hơn đúng chứ? Cậu cũng đổi nhân vật còn gì.”

“…”

“Amano.”

“À, k-không có gì! Không có gì cả! C-Chỉ là, rất tự nhiên khi cậu muốn thử các nhân vật khác nữa!”

“T-Thì đúng vậy…”

Quái gì vậy. Giọng Amano có vẻ rất năng nổ. Tôi có nói điều gì lạ sao? Hmm…

Và rồi chúng tôi bắt đầu ván thứ hai. Amano vẫn yếu như thường trong khi cậu ta sử dụng những đòn lạ mà cậu ta học được ở đâu đó mà chưa hẳn qua luyện tập… Tôi cảm thấy đánh bại tôi là mục tiêu thứ hai của cậu ta.

Với đối thủ như vậy trước mặt, tôi không có ý định tỏ vẻ quá hung hãn, và sử dụng đủ loại phương thức đánh để chọi lại.

Dù cho ván đầu tiến triển chậm và ở trình độ thấp…

…Tôi chưa bao giờ biết chơi game theo kiểu này lại thú vị đến vậy…

Chưa kể khi ở nhà, tôi đã luôn hành động nghiêm túc khi ở khu chơi game, nhưng không quá tệ khi có một ván đấu với Amano. Dù sao tôi cũng thường chơi với Aguri, và tôi có thể hé mở nhiều điều mới với kiểu tệ hại này.

Trong khi tôi bắt đầu đùa giỡn ở ván thứ hai, cuối cùng nó trở nễn hỗn loạn, và cuối cùng chiến thắng thuộc về Amano. Chúng tôi chỉ cách vài bước chân, nhưng Amano vẫn lao về phía tôi và nhìn tôi với gương mặt đỏ ửng:

“Vui thật đó, Uehara-san!”

“P-Phải rồi… Không quá tệ.”

Dù cho tôi không phấn khích bằng Amano, quả thực tôi đã bị choáng ngợp, nên tôi đánh mắt đi và trả lời cậu ta. Amano trông rất hạnh phúc khi cậu ta mỉm cười.

À… Đây là bộ mặt thường xuất hiện khi hết tiết học của cậu ta… Biểu cảm đó.

Rõ ràng có thể biết cậu ta hạnh phúc tới độ nào. Bộ mặt của cậu ta thư giãn hơn là tôi thưởng… Điều đó khiến tôi có đôi chút xấu hổ.

Tôi nhìn xung quanh và hỏi Amano:

“Tiếp theo là gì, chúng ta chơi gì tiếp?”

“Hở”

“À.”

Tôi chỉ mới nhận ra rằng mình đã mắc sai lầm sau khi hỏi vậy. Chết thiệt, tại sao tôi lại mời Amano chơi một game khác? Cậu ta đã đạt được mục tiêu của mình… Môi trường của khu chơi game khiến tôi hành động y như khi tôi ở với Aguri. Nụ cười thoải mái của Amano trông giống với Aguri là một phần lý do.

Để che giấu sự xấu hổ của mình, tôi nói tiếp:

“K… Kết của của các ván đầu trước là 1-1. Thật không hài lòng chút nào.”

“Hmm… Đ-Đúng vậy! Cậu nói phải! Phải rồi, Uehara-san!”

Khi tôi đề nghị đấu một trận khác, Amano nở một nụ cười mà thể hiện sự hạnh phúc từ tận đáy lòng.

Tôi không chịu nổi… Tại sao một người cho tôi thấy cái vẻ mặt như vậy lại từ khước từ lời mời của Tendo?

Trong khi nghĩ về điều đó, tôi nhận ra rằng mình chưa có hỏi Amano về lý do tại sao cậu ta khước từ lời mời của câu lạc bộ game thủ.

Nhưng khi tôi thấy nụ cười của cậu ta, thật khó cho tôi lôi chủ đề đó ra…

“Uehara-san! Tại sao chúng ta không chơi game đó tiếp theo nhỉ, cái đó!”

“Cái đó… Này, đó không phải game bắn súng laser sao? Không có chế độ đối đầu mà!”

“À, phải… Đúng vậy, nhưng có vẻ chơi cộng tác sẽ vui đấy, nên chơi nó đi!”

“Lý do kiểu quá gì mà~~ Này!”

Amano trở thành một con người khác khi dính tới game, và tôi không có lựa chọn nào khác ngoài theo chân cậu ta.

Và rồi, tôi bị kéo lê bởi Amano đang hứng phấn khắp khu chơi game trong suốt một giờ đồng hồ.

*****************

“Phải rồi, Uehara-san, chúng ta chơi gì tiếp theo đây!?”

Tôi không thể không lườm cậu ta, người đang tràn trề năng lượng sau trừng đó thời gian.

“Này Amano, cậu đã sử dụng ván đấu như lời biện hộ để chơi tất cả game ở khu chơi game mà cậu muốn thử nhưng không thể vì chỉ có một mình phải không?”

“Hở? L-Làm gì có chuyện như vậy.”

Amano đánh mắt đi và cố huýt sáo dù cho cậu ta không có làm được. Tôi chết lặng, nhưng không cố cưỡng lại và bắt đầu tìm kiếm trò chơi tiếp theo.

Sự thật là, tôi cũng rất vui khi chơi game với Amano. Kĩ năng của cậu ta thật tệ, chỉ hơn Aguri chút đỉnh, nhưng phản ứng của cậu ta rất thú vị… Cậu ta tạo ra một ấn tượng rằng cậu ta thưởng thức game từ tận đáy lòng, kể cả tôi cũng chịu ảnh hưởng bởi cái bầu không khí đó.

Và điều kì lạ là, sau khi chơi hết mình cùng Amano, tôi có thể phần nào hiểu được tại sao cậu ta không tham gia cậu lạc bộ game thủ.

Nói thế nào nhỉ… Aguri và tên này… đều rất hồn nhiên.

Chính xác thì điều gì khiến họ trở thành như vậy? Thẳng thừng thì, hai người họ có ít điểm tương đồng, nhưng tôi cảm thấy một cách kỳ lạ rằng có một “điều cốt yếu” giống nhau ở tận sâu trong. Nhưng… Tôi không thật sự nắm được điểm cốt yếu đó. Và… Điều đó khiến tôi bứt rứt trong lòng.

Tôi nhìn Amano, người đang đi lòng vòng khu chơi game với một tâm trạng tốt.

Trong quá khứ… tôi nghĩ tôi đã… có vẻ mặt như vậy.

Tôi không thể nhớ lại đó là khi nào, và tôi phản ứng trước điều gì. Nhưng nụ cười của Amano khiến trái tim thôi lay động vì tôi cũng từng cảm thấy như vậy trong quá khứ.

Amano có vẻ đã tìm ra trò chơi và kéo táy áo tôi.

“Uehara-san! Chơi trò kia tiếp theo đi! Xin cậu đấy!”

“À? Sao cũng được, thiệt tình, game nào vậy…”

Trong khi tôi càm ràm dù cho không có thật sự chống lại~~ Tôi đột nhiên nhận ra những bóng hình nổi bật của một cô gái tóc vàng trong tầm mắt, tôi chỉ nhìn thấy phía cạnh gương mặt của cô nàng nhưng đó rõ ràng là niềm tự hào của trường chúng tôi, idol trường – Tendo Karen. Cô ấy trông nổi bật hẳn lên ở khu chơi game, và có những người chơi mà thua game của họ vì đang nhìn chằm chằm Tendo… Chuyện gì đang diễn ra vậy?

Và từ cách mà Tendo nhìn ngó xung quanh tìm kiếm gì đó… Nói thật, tôi nắm được chút ít tình hình, nên tôi quyết định nói với Amano, người chưa nhận ra Tendo.

“Này, Amano, nhìn ra phía kia…”

“A, Uehara-san.”

“?”

Amano xen vào với giọng lo lắng. Tôi tự hỏi có vấn đề gì và nhận ra cậu ta đang nhìn ra phía đằng sau lưng tôi… Ở lối vào khu chơi game. Tôi nhìn theo ánh mắt của Amano và đứng đó là…

“À…”

Một nhóm với đồng phục Otobuki đi một cách nhịp nhàng vào trong khu chơi game.

Tôi ngó qua, và thấy họ là bạn học mà thường chơi với tôi. Năm người bọn họ là Daiki, Masaya, Shiyouji, Mika và Reina.

Cơ thể tôi theo phản xạ cứng đờ. Suy nghĩ cẩn thận, không có gì đáng xấu hổ cả, tôi chỉ đi chơi với bạn cùng lớp là Amano… Nhưng tôi không ngăn được phản ứng của mình trong khoảnh khắc đó.

Dẫu vậy… phản ứng đó đủ để sự ảm đạm bao trùm nụ cười của Amano.

…Trước khi năm người họ nhận ra… Amano quay lưng lại phía tôi trước khi tôi có thể nói điều gì, và rời đi trong khi cúi gằm đầu xuống.

“T-Tạm biệt, Uehara-san, cảm ơn cậu vì ngày hôm nay.”

“Ughh… Này!”

Tôi muốn ngăn Amano, nhưng đã quá trễ. Cậu ta vượt qua tôi, và đi về phía ngược lại với hướng của năm người bọn họ, mau chóng tiến thẳng về phía lối ra về phía hẻm sau.

Tôi, người chỉ có thể ngây người ra nhìn cậu ta; Amano, người bỏ đi trước mắt tôi với vẻ mặt đau khổ; Và cô gái tóc vàng xinh đẹp người không kịp nói chuyện với cậu ta.

Trong khi tôi đứng đó, nhìn về phía lối ra mà Amano rời đi, giọng của Masaya và những người khác tới từ phía sau lưng.

“Yo, tình cờ nhỉ, Tasuku! Chúng mình vừa karaoke xong! Ở cái chỗ mà mình đã nói với cậu ấy!”

“À-À phải… chỗ đó hở.”

“Yup, chỗ đó! Nhân viên của họ hôm nay cũng tệ vậy… Hmm? Phải rồi, Aguri đâu? Cô ấy không ở cùng với cậu hôm nay sao?”

“P-Phải, cô ấy có hẹn với người khác hôm nay…”

“Vậy sao. Thế cậu đang chơi ở đây một mình à? Có chuyện gì vậy, tại sao cậu lại hành động một cách cô độc lẻ loi vậy!?”

“Không hẳn…”

Tôi muốn phản đối cậu ta, nhưng mọi người cũng đang cười với Masaya, nên trong khi lời của tôi vẫn còn ngậm trong miệng, Masaya tiếp tục nói khỏa lấp chỗ trống.

“Phải rồi, dù gì, chúng mình đi hát karaoke hôm nay nữa. Và nó kết thúc y hệt lần trước…”

Trong khi nghe cậu ta kể lại chuyến karaoke nhàm chán của mình, vài xúc cảm dấy lên trong lòng tôi. Đặc biệt…

Tại sao Amano lại… bỏ chạy đột ngột vậy…!

Với sự tự chỉ trích, hối hận và bất an lẫn lộn, sự lo lắng của tôi bùng nổ trước.

Tôi cắt lời Masaya.

“Xin lỗi, mình có việc khẩn cấp! Chào nhé!”

“Hở? À, mình biết rồi. Chào?”

Nhóm năm người bao gồm cả Masaya vẫn sững sờ, và tôi đi nhanh chóng đi ngang qua Tendo, đi thẳng tới lối vào nơi mà Amano rời đi. Sau khi ra khỏi cửa tiệm, tôi tới con hẻm mà hiếm người đi đường qua lại. Tôi đoán hướng di chuyển của Amano nếu cậu ta về nhà, và chạy về phía khu dân cư với chiếc cặp trên tay.

Chết tiệt! Mình đang làm cái gì vậy! Nực cười! Mình đang nghĩ cái gì kia chứ!?

Tôi không thể thu xếp các cảm xúc của mình chút nào. Tôi muốn xin lỗi Amano sao? Xả cơn giận vào cậu ta sao? Không chỉ thế, tôi không biết có thích hợp không khi tôi đuổi theo cậu ta mà không suy tính điều gì.

Nhưng… Tôi chỉ không muốn đè nén đống cảm xúc này trong lòng!

Nếu tôi cứ tiếp tục thế này, tôi sẽ chỉ như hồi sơ trung! Không thể nặn ra một chút động lực, không dám kết bạn, không thê nói ra ước muốn thực sự với cha mẹ, y như hồi đó!

Tôi trượt chân và gần như làm đổ cái thùng ở nhà hàng, nhưng tôi vẫn lao về phía con hẻm tối tăm nơi mà không mấy người đi đường qua lại.

Sau khi rượt được tầm một phút và tới góc của tòa nhà, tôi cuối cùng đã thấy phía sau lưng cậu bạn học suy sụp.

“Amano!”

Tôi không thể kìm được và lao tới với tiếng la. Amano run người, và quay đầu về phía tôi một cách rụt rè. Khi Amano thấy tôi tới với hơi thở phì phò, cậu ta nghiêng đầu bối rối.

“Hở? Uehara-san? C-Có chuyện gì vậy?”

Amano cũng đi từng bước về phía tôi. Tôi tới trước cậu ta, rồi giữ yên lặng một hồi để điều hòa hơi thở… Rồi tôi lườm cậu ta và hỏi:

“Tại sao cậu bỏ chạy?”

“Hở? B-Bỏ chạy? Nói vậy có hơi quá…”

“Cậu đã bỏ chạy.”

Amano cười ngượng ngùng, nhưng thái độ của tôi vẫn dữ dội. Tâm trạng của Amano cũng trở nên xấu đi, và cậu ta công khai vẻ mặt không lấy gì vui vẻ.

Sự im lặng bao trùm lấy hai đứa… một lát sau…

Amano không chịu được nữa và đánh mắt đi chỗ khác. Cậu ta rồi nói với tông giọng khúm núm và ảm đạm, như thể đang tự nhủ với chính bản thân mình:

“Thì… Thật phiền cho cậu khi dành thời gian với một đứa như mình… Và cậu là một “kẻ sướng đời”…”

“…”

Tức thì khi tôi nghe thấy cậu ta nói điều đó, tôi nắm lấy áo sơ mi của Amano và kéo lên.

Một cơn điên tiết mà có thể làm tôi sôi máu ngập tràn trong lòng.

Tôi cuối cùng đã hiểu. Điều tôi nghĩ về cậu bạn này… Cậu bạn học này…

Tôi khinh thường cậu ta tới phát ói.

“Erm, ugh… Cậu… đang… Uehara… san…”

Amano rên rỉ đau đớn, nhưng tôi không quan tâm, kéo mặt cậu ta về phía mặt mình.

Cảm xúc hỗn tạp tôi dành cho Amano…

Tôi xỉ vả hết lên cậu ta mà không theo thứ tự nào cả.

“Ngậm cái mồm thối của mày lại, tên hikkikomri giai tân chó chết! Mày nghĩ mày là ai hả!? Nói những lời như “kẻ sướng đời”! Đừng có mà dùng từ đó… Đừng có nghĩ mày có thể gán mác mọi người với từ như vậy! Mày hiểu chứ!”

“Cậu… đang… nói… cái gì vậy…”

Amano đang rên rỉ ma không có vẻ hiểu điều tôi đang nói… Ngay cả bản thân tôi cũng không hiểu nữa. Nhưng một khi cảm xúc của bạn dâng trào, nó sẽ phun ra một con đập vỡ, và sẽ chỉ dừng lại sau khi nó hoàn toàn trống rỗng.

“Nếu cuộc đời tao lúc này có vẻ mỹ mãn, đều là do tao đã bỏ công sức vào cả! Bởi vì tao đã từng là một thằng đeo kính nhạt nhẽo, và chỉ nỗ lực thay đổi bản thân sau khi vào cao trung! Cuộc đời của mày không mỹ mãn do lỗi của mày cả! Tao có sai không!? Ít ra, tao không nghĩ tao nên bị gán mác bởi cụm từ phân biệt đối xử của mày như những người khác, Amano!”

“Mình không có… phân biệt đối xử…”

“Mày đừng có nói mày không làm! Nghe này, mày chắc chẳn nghĩ “thay vì nỗ lực để xây dựng các mối quan hệ vô bổ, sẽ ý nghĩa hơn khi dành thời gian vui vẻ chơi game”. Tao nói có đúng không!?”

“…C-Cái đó…”

Mặt của Amano trở thành một mảng xanh thậm tệ, máu của cậu ta không lên tới được não… nhưng nó chắc chắn không là lý do tại sao mặt cậu ta lại thành ra như vậy.

Tôi nới tay phải mà nắm lấy ngực cậu ta ra, và tiếp:

“Phải, ý của mày không phi lý. Đó là tất cả những gì tao có thể đồng tình với mày. Bởi vì tao cũng đã có suy nghĩ để vui vẻ với hiện tại. Dù vậy, tiêu chuẩn giải trí của tạo cao hơn mày nhiều. Sống hết mình với tuổi trẻ nghĩa là mày có thể có thể gọi tao là “kẻ sướng đời”. Tao có bạn bè và bạn gái. Còn cuộc đời cao trung của mày thì sao? Mày không có lựa chọn nào khác ngoài thỏa hiệp rằng mình sẽ vui vẻ chỉ với video game.”

“…”

Trong khi tôi nói, tôi tự hỏi bản thân: Tôi có thỏa hiệp gì không trong cuộc đời cao trung của mình? …Tôi không thể trả lời, chỉ có sự phân nộ và phẫn nộ trào dâng.

Để bỏ hết chúng qua một bên, tôi tập trung vào Amano.

“…Này Amano, mày có nghe câu chuyện cổ tích cho trẻ con về kiến và châu chấu không?”

“…?”

Amano tỏ vẻ chút ngập ngừng sau khi tôi hỏi cậu ta chuyện đó… Nhưng cậu ta vẫn gật đầu, trong khi tôi giữ phần ngực cậu ta. Tôi nở một nụ cười méo mó.

“Tao là con châu chấu trong chuyện. Nhờ việc hiểu được cách thế giới này vận hành và nắm được căn nguyên của nó, tao có thể có được tuổi trẻ viên mãn. Nếu tao gặp phải một rắc rối lớn, tao chỉ cần cúi thấp đầu và tao sẽ lợi dụng được người khác. Như thế không tuyệt sao?”

Tôi đã nỗ lực ngày qua ngày hồi sơ trung, và chỉ có game giúp tôi có chỗ để thở. Nhưng tôi cuối cùng không đạt được bất cứ điều gì, và chỉ chán ghét bản thân vì điều đó. Cái tôi hồi đó đang nhập nhòa với tên nhạt nhẽo trước mặt mình.

“Amano, nhân tiện, mày thì sao? Game có vui không? Thế là đủ rồi sao? Này, không phải cái phương thức thoát ly hiện thức của mày quá hèn hạ hay sao!? Cái phần đó của mày… tao thấy cái phần đó của mày làm tao rất khó chịu!”

Những phần gợi nhớ rõ ràng đến tôi. Dù cho cậu ta có rất giống tôi trong quá khứ… cũng tồn tại những phần khác biệt.

Amano rên rỉ đau đớn.

“Dù cho cậu có nói nhiều vậy… Uehara-san, cậu đâu có hiểu mình…”

“Tao biết! Tao không cần hỏi quá nhiều về một đứa nông cạn như mày! Amano, mày từ chối lời mời mà Tendo đã nỗ lực trao cho mày phải không!? Mày đã có cơ hội để làm một con châu chấu mà không cần cố gắng… Nhưng mày sử dụng cái cờ nghèo nàn về “sự khác biệt trong thái độ với game” và từ bỏ nó! Dù cho mày có vẻ như đã hối hận chuyện đó, nhưng đó không thự sự là điều mày nghĩ!... Sự thật là, mày nghĩ mình rất tuyệt khi dính lấy mấy cai nguyên tắc ngạo mạn của mày!”

“C-Cái đó…”

Đôi mắt của Amano hấp háy. Tôi tiếp tục:

“Đó cũng là lý do mày bỏ chạy trước bọn bạn tao! Mày thích thú cái cảnh một nhân vật chính bi đát mà mày tự xây dựng cho bản thân! Với tao… Phần đó của mày là thứ tao không thể tha thứ!”

“…”

Ánh mắt buồn rầu của Amano khiến tôi để ý… Như thể tôi đang nhìn cái tôi trong quá khứ. Tôi không thể kìm được cảm xúc của mình.

“Cuối cùng, có gì mà phải nghiêm túc với thứ giải trí ngu ngốc như chơi game hả? Thật thiểu năng. Dù cho mày chơi bao nhiêu, nó cũng chả đem lại lợi ích cho cuộc đời thật sự của mày một chút xíu gì. Game là vậy đó… Một sự lãng phí hoàn toàn thời gian. Đúng vậy, nếu mày nhìn từ phía cạnh đó, tao có thể đồng ý với sự bất mãn về câu lạc bộ game thủ. Phí phạm nỗ lực vào một thứ vô dụng như lũ ngốc. Tendo trông thì xinh nhưng danh tiếng của con nhỏ đó đang xấu đi vì những hành động kì lạ của nó gần đây…”

Và rồi, tôi nói về mọi thứ hiện ra trong đầu… Khoảnh khắc sau.

“Ugh!”

…Lần này tưới lượt Amano nắm lấy ngực tôi.

Tôi nhìn cậu ta, và đôi mắt của Amano… từ nhút nhát chuyển thành phẫn nộ.

Amano hẳn cũng có khoảng thời gian khó khăn, nhưng cậu ta vẫn nắm lấy ngực tôi và kéo tôi lên với toàn bộ sức mình… và lườm lại tôi. Tôi không thể không cảm thấy ấn tượng vì điều đó.

Hô? Hóa ra cậu cũng có thể nhìn người khác như vậy… Và sao? Tại sao cậu lại điên tiết vậy? Bởi vì mình gọi cậu là kẻ ăn bám, người chỉ biết ghen ghét thôi sao? Bởi vì mình nói với cậu sự thật về việc khước từ lời mời của Tendo là ngầu sao? Hay…

Tôi nói ra những lời đó bởi vì dù sao tôi cũng có niềm tin của mình. Dù cho Amano có bác bỏ, tôi không ý định buông xuôi. Và tôi không nghĩ mình có gì sai.

Tôi mong đợi sự bác bỏ của cậu ta.

Tay phải của Amano mà nắm lấy tôi run khẽ, đôi mắt của cậu ta nước mắt đã dâng dâng… Đồng thời, cậu ta dồn sức lực vào đôi mắt và…

Amano, người muốn nói ý của cậu ta dù có thế nào…

Cuối cùng bắt đầu sự bác bỏ của mình:

“Đừng có xem thường loài kiến!”

“…Gì kia?”

Lời của Amano quá bất ngờ, tôi thậm chí quên luôn cơn giận của mình trong khí ngây người nhìn chằm chằm cậu ta. Trong khi tôi vô thức thả Amano ra, cậu ta dướn về phía tôi.

“Q-Quả thực rằng mình không có bỏ ra chút sức lực nào cả, mình chỉ là một kẻ chỉ quan tâm tới chơi game! Mình ngay từ đầu đã ý thức được điều đó. Đó là tại sao mình sẽ không bác bỏ bất kể gì về việc đó! Mình xin lỗi! Hơn nữa, mình xin lỗi vì đã gọi cậu là “kẻ sướng đời”, mình nghĩ mình không có quyền gọi như vậy! T-Thành thực mà nói, mình chỉ nói như kia vì mình không thể chơi cùng cậu! Mình rất xin lỗi!”

“Hở? P-Phải rồi…?”

Amano đang nắm lấy ngực tôi, nhưng cậu ta có vẻ đồng tình với lời chỉ trích của tôi và xin lỗi tôi… Đang xảy ra chuyện gì vậy?

Amano tiếp tục xin lỗi.

“Hơn nữa, về việc “khước từ Tendo-san trông ngầu” thật sự tác động lớn tới mình! Mình chỉ ý thức được sau khi cậu nói ra, nó thật sự làm mình ngạc nhiên! Phải rồi, mình thật sự phiền phức! Hơn nữa, hơn nữa, mình nghĩ mình điên lắm rồi khi đã từ chối Tendo-san! Mình làm mất đi cơ hội kết bạn vì lòng tự trọng kì cục của bản thân, mình là thằng tồi nhất! Quá thiểu năng! Đầu óc mình có vần đề gì rồi!”

“M-Mình không có móc nhiếc cậu thậm tệ vậy…”

Trong khi Amano tiếp tục, thái độ cậu ta thấp còn dưới cả mức quy phục, nên tôi không thể bực nổi.

Tôi tự hỏi mình nên làm gì tiếp và đưa tay ra gãi sau đầu… Vào lúc này, Amano cúi đầu thấp xuống và nói.

“…Ế, nếu mình có thể lùi lại hàng trăm bước, mình có thể đồng tình tới ý của cậu rằng chơi game không lợi lộc gì cả. Phải... cơ bản, nó không hữu dụng gì cả. Mình biết, nhưng đó là lý do tại sao mình thấy nó thú vị… Thành thực mà nói, mình không có gì để phản đối cậu về quan điểm game không hữu dụng gì cả. Mình biết điều đó. Nhưng…”

Amano dừng tại đó. Cậu ta vẫn cúi đầu, và giây lát sau… Khi cậu ta ngẩng đầu lên lại, chỉ có sự quyết tâm cao độ còn lại trong đôi mắt kia, trong khi cậu ta nhìn thẳng vào tôi.

“Nhưng, mình không cho phép cậu coi thường câu lạc bộ game thủ và Tendo-san khi cậu chỉ trích về chơi game!”

“!”

Thật sự có chút không ngờ… nhưng sự phản bác mà có chút thích đáng hàm chứa trong nó khiến tôi không nói được gì.

Vào thời điểm này, Amano đi thẳng vào vấn đề với gương mặt dịu lại.

“Uehara-san, như cậu đã nói, mình nghĩ châu chấu trong “kiến và châu chấu” rất thông minh. Mình ấn tượng bởi nó đã như tài giỏi thế nào, và thẳng thắng mà nói, mình thật sự ghen tỵ với phong cách sống như vậy. Mình thực sự muốn trở thành con châu chấu nữa. Đó là điều tự nhiên. Nhưng… nhưng…”

Tông giọng của Amano trở nên sắc bén và vững vàng.

“Dù châu chấu có khôn ngoan thế nào đi nữa… nó cũng không có quyền xem thường con kiến chăm chỉ.”

“! Cậu…”

Tôi đã chuẩn bị và rất tự tin.

Ấy vậy, tôi không thể bác bỏ cậu ta chút nào.

Amano đang trong đà, trong khi cậu ta xả tuốt tuồn tuột trước tôi, người há hốc miệng như một con cá vàng:

“Cậu gọi bất kì ai quá coi nhẹ là một lười biếng cũng được, và mình nghĩ cậu nói đúng. Sau khi bị cậu khiển trách, mình đã lần nữa nhận ra mình thật sự tệ thế nào. Thậm chí không phải kiến, mình còn không bỏ chút công sức, nên mình chỉ là con ruồi. Mình không có một tý chút quyền nào để lên lớp cậu. Mình thật sự rất xin lỗi. Nhưng, dẫu… dẫu vậy!”

Amano, người không lắp bắp chút nào lúc này, lay động tôi bởi sự chân thành của cậu ta.

“Dù cho cúng ta đang nói về game, một thứ không đem lại lợi ích gì! Khi cậu chỉ trích mình và game, cậu không nên xem thường những người đã dốc hết sức mình vào một việc… Cậu không nên chỉ trích Tendo-san và những người trong câu lạc bộ game thủ!”

“…Ugh.”

Trời, không chỉ không trách móc được cậu ta, tôi hoàn toàn đồng ý với điều Amano nói.

Chính xác. Do sự thôi thúc của tình thế, tôi nhiếc móc mọi người quá nặng lời, dù cho tôi chỉ cảm thấy bực tức với Amano. Kể cả nếu Amano có buông xuôi và chấp nhận lời mỉa mai của tôi, tôi không cần nói xấu Tendo, và câu lạc bộ game thủ và game nói chung nữa.

Trong khi tôi cảm thấy thất vọng, Amano, người vẫn đang nắm áo tôi cho thấy gương mặt phúc hậu, và tiếp tục với giọng trìu mến:

“Đặc biệt là Tendo-san, cô ấy là một người rất tốt. Cô ấy thực sự đã mời một đứa như mình tới hai lần. Không cần nói cũng biết cô ấy xinh đẹp, hiền lành, có thẻ làm được mọi chuyện và có năng khiếu chơi game. Dù cho Tendo-san rất thông minh, cô ấy quyết theo học trường Otobuki để tham gia cậu lạc bộ game thủ. Với mình, một người như cô ấy như kiểu mối tình đầu vậy… Không, mình nghĩ đó là một người đáng được tôn trọng. Đó là tại sao, dù cho mình chấp nhận lời chỉ trích về phần mình…”

Amano dừng lại tức thì, nhìn tôi một lần nữa và nói:

“Mình muốn cậu rút lại lời của cậu về Tendo-san và câu lạc bộ game thủ.”

Dù cho Amano tỏ chút rụt rè, đôi mắt chân thật của cậu ta thậm chí ngập tràn sự kiên định..

Trong khi Amano nhìn chằm chằm tôi với cặp mắt như vậy… Cơn giận mà tôi có với cậu ta mà đã ám ảnh tâm trí tôi tan biến.

Ahh… Quái gì vậy, tên này… hoàn toàn không giống với cái tôi ngày xưa. Thậm chí còn hơn cái tôi ngày xưa… Không, thậm chí còn hơn tôi của hiện tại, cậu ta…

Tôi thở dài và nhẹ nhàng đẩy cánh tay vốn đã lỏng lẻo của Amano khỏi áo mình. Sau khi vuốt phẳng áo, tôi xin lỗi.

“…Mình sai rồi. Mình xin lỗi vì đã nói những điều như vậy về câu lạc bộ game thủ và Tendo… Erm, và còn… mình cũng cảm thấy vậy đối với những điều đã nói về cậu. Tất cả việc này… chỉ là mình tự nhiên muốn gây sự. Xin lỗi về điều đó.”

Tôi cúi đầu, và Amano xua hai tay mình trong hoảng loạn.

“Uehara-san… K-Không có gì! Dù chỉ một chút! Mọi thứ cậu nói về mình là lỗi tại mình!”

Tôi là người xin lỗi, nhưng Amano lại cút thấp đầu và trở nên bồn chồn… Tôi không nhịn được tên này, thật nản lòng.

Sau khi tâm trạng thay đổi, tôi quyết định đối đáp lại bằng một trò đùa.

“Nhưng người khước từ lời mời của Tendo không có quyền lên tiếng cho câu lạc bộ game thủ.”

Lời của tôi khiến Amano trợn tròn hai mắt. Cậu ta gãi đầu với gương mặt đỏ bừng.

“À, c-cậu nói phải! À… Thì… À… C-Cái đó…”

“…Fufu.”

Cảnh tượng Amano cố tìm lời biện hộ cho mình khiến tôi cười thành tiếng. Khi Amano thấy vậy, cậu ta cũng bật cười khuây khỏa… Ế, quái gì đây, thật không có gì to tát sau khi làm rõ vấn đề. Amano không gỉa bộ bí hiểm hay cư xử kì cục, cậu ta chỉ là một bạn học bình thường của tôi. Điều gì khiến tôi quá băn khoăn trước đây vậy?

Sau một hồi cười, tôi hỏi: “Thế…”

“Mình quay lại khu chơi game, cậu thì sao Amano? Sao cậu không tham gia cùng tụi này…”

Đề nghị của tôi chỉ vì muốn chuộc lỗi và có chút suy xét khiến Amano cười gượng gạo.

“Thì, mức độ đó quá cao với mình. Và mình có mấy game muốn chơi ở nhà, nên giờ mình về đây.”

“Mình hiểu… Thế… Erm, gặp cậu ở trường.”

“À… P-Phải! Gặp cậu ở trường!”

Kể cả một lời tạm biệt bình thường từ một bạn học khiến Amano nở một nụ cười từ sâu trong lòng… Chết tiệt, mình vẫn chưa quen với cậu ta, nhìn trực diện mà thật thấy ngượng mà.

Tôi quay đi và tiến về phía khu chơi game.

Nhưng chỉ vài bước chân sau…

“À, phải rồi!”

Tôi nghe thấy giọng Amano từ phía sau và quay lại. Cậu ta đa đi được một đoạn và có vẻ nhớ ra điều gì đó thú vị, và đang cười nhếch mép.

Tôi có chút do dự, nhưng vẫn hỏi Amano tại sao cậu ta cư xử kì quặc vậy, và cậu ta đáp lại với một nụ cười:

“Mình cười về cái meme về kiến và châu chấu, Uehara-san, cậu nghĩ ra việc ẩn dụ này sau khi suy tính, và chỉ nói ra một cách ngạo mạn như thể nó là một ý tưởng vi diệu. Nhưng không phù hợp chút nào cả.”

“Quái gì vậy? Này, muốn gây sự hả tên kia…”

“Cậu nghĩ lại xem.”

Tôi quá xấu hổ, xắn tay áo lên và muốn truy đuổi Amano, nhưng cậu ta chỉ cười nguy hiểm… Và nói cho tôi biết lý do.

“Để kết được bạn và bạn gái, cậu đã rất nỗ lực. Đó hoàn toàn trái ngược với châu chấu, kẻ nuông chiều bản thân bằng nỗ lực của người khác… Uehara-san, cậu thực ra là một con kiến siêu nghiêm túc và đáng yêu.”

“…”

Tôi dừng chuyển động. Amano nói “chào nhé” và bỏ đi.

Nhưng tôi vẫn đứng đó chết lặng. Và rồi…

“…Ha, haha… Mình hiểu rồi, mình vẫn chì là một con kiến hở… Hahaha.”

Một động lực mạnh mẽ muốn bật cười dâng trào, và tôi cười thả ga như Tidus.

…Điều kì lạ là, tôi gảm thấy cái tôi hồi sơ trung đang cười cùng với tôi.

“…Được rồi, và tiếp theo…”

Sau khi cười một hồi, tôi quay đi với tâm trạng tốt nhất suốt mấy năm gần đây, và quay trở lại cái lối mà tôi đi tới. Sau chừng 10 m, tôi rẽ sang góc của tòa nhà… Và…

“…”

“…(thơ thẩn)”

“…”

…Tôi bắt gặp mỹ nhân tóc vàng trốn ở góc khuất của tòa nhà… Tendo Karen. Nhưng cô ấy thậm chí còn không để ý rằng tôi đang đứng ngay cạnh cô ấy, trong khi cô ấy nhìn về một hướng nào đó với vẻ mặt thơ thẩn như thể lên cơn sốt nặng.

Gamers V01 161

Tôi theo ánh nhìn của cô nàng… Và có vẻ như đó là hướng mà Amano rời đi… Hmm.

Ahh~~ Ôi trời. Tôi đã trông thấy một cảnh tượng không tin nổi.

Tôi lập tức nhận ra chuyện này “nghiêm trọng” tới mức nào, và nắm lấy mũi của mình.

Xét cho cùng… Cách cô ấy nhìn… Ai mà thấy thấy cô ấy sẽ…

Này, idol trường của bọn tôi đã hoàn toàn rơi vào lưới tình…

Một cô nàng thuần khiết với gương mặt đỏ ửng và đôi mắt lấp lánh, dõi theo một cậu trai rời đi đang đứng ngay tại đây.

Tendo hẳn theo sau tôi để tìm Amano. Mục đích của cô nàng là thuyết phục cậu ta tham gia câu lạc bộ game thủ, đương nhiên rồi. Nhưng, cô nàng lại tận mắt thấy tôi đôi co với Amano. Và rồi…

Cô nàng thấy Amano, người khước từ lời mời của mình, quá quan tâm tới cô và câu lạc bộ game thủ, và thành ra thế này.

Tôi chưa bao giờ ngờ được mình lại được thấy một câu chuyện tình yêu xúc động mà rõ như ban ngày vậy. Thì, không phải cặp đôi của tôi với Aguri là bình thường, nhưng trong thời đại ngày nay, tình yêu xảy ta theo một cánh đơn điệu hơn. Để nghĩ idol trường mình sẽ là ngoại lệ…

Tôi ngắm nhìn một cách thích thú cảnh tượng cực hiếm gặp một hồi nhưng đâu thể cứ để Tendo thơ thẩn trong con hẻm tối và bỏ đi. Nên tôi tới và nói với cô nàng.

“Này… Tendo?”

“…Hở.”

Tendo chỉ bình thường lại khi tôi đặt tay lên vai cô ấy. Sau khi nhận ra tôi, cô ấy sử dụng bộ óc thông minh có tiếng của mình để nắm bắt tình hình… Cô ấy lập tức đỏ mặt và la trước mặt tôi:

“Mình không có bất kì cảm xúc đặc biệt gì với A-A-Amano-kun!”

Một Tsundere dữ dội đang trong cơn say tình đã xuất hiện! Và cô nàng chưa nhận thức được tình cảm của mình! …Thật ngốc nghếch.

“À, phải rồi~ Mình hiểu rồi~ Chúc mừng~~)”

Sau khi đáp lại hờ hững, tôi cúi đầu và chuẩn bị rời đi…

“C-Chờ chút!”

“Uwah.”

…Cổ áo tôi đột nhiên bị túm lại. Tôi sặc và ho.

Nhưng Tedno không có vẻ gì để tâm và tiếp tục:

“C-C-Cậu có ý gì khi nói hiểu rồi? Tại sao cậu lại chúc mừng mình…”

“Khụ khụ… Ahh~ …Thì, mình nghĩ Amano và cậu là một cắp xứng đôi.”

“Gì kia…”

Mặt của Tendo thậm chỉ còn đỏ hơn, và bốc khói như một ấm đun nước đã sôi. Được rồi, đây là cơ hội của mình.

“Tạm biệt.”

Tôi vẫy tay và nhanh chóng thoát thân. May thay, Tendo không đuổi theo tôi lần này… Phù.

…Giờ tôi có thể đồng cảm với Amano và hiểu tại sao cậu ta không có vẻ gì vui khi bị đuổi theo bởi một mỹ nhân lộng lẫy. Cô nàng kia thực sự phiền phức, phần nào còn hơn cả Aguri.

Tôi từ từ bước về phía khu chơi game với hai tay khoanh trước ngực trong im lặng.

Và rồi, tôi quyết định một chuyện khi tôi tới được khu chơi game.

Được rồi, mình sẽ làm tất cả những gì mình có thể để đưa họ đến bên nhau, và trọc Amano trong quá trình đó!

…Tôi đã có một thú vui mới trong cuộc sống cao trung viên mãn của mình.

*****************

“Ah, Tasuku~~!”

“Hmm? Aguri?”

Sau khi từ biệt Amano, tôi trở lại khu chơi game và tán dóc với Masaya cùng mấy người khác. Chỉ khi tôi cảm thấy đến lúc tách ra, Aguri đột nhiên tới. Tôi ngạc nhiên, cô ấy rồi ôm lấy tay tôi và giải thích:

“Em đã xong cuộc hẹn với bọn bạn, và đang tự hỏi nếu anh có ở đây không!”

“À… Phải.”

Dù cho ánh mắt trọc ghẹo của Masaya và những người khác làm tôi cảm thấy khó ở, tôi vẫn miễn cưỡng đáp lại… Bản năng của phụ nữ đôi khi làm tôi phát sợ. Tôi không có kinh nghiệm ngoại tình, nhưng tôi nắm được ít nhiều cảm giác sợ hãi mà việc đó đem lại sẽ thế nào trong tương lai.

Aguri tham gia cuộc nói chuyện một hồi nhưng đã muộn nên Masaya và những người khác về nhà sau một hồi.

Về phần tôi… Aguri đòi tôi “chơi một ván! Chỉ một thôi!”, và tôi bị kéo tới chỗ máy gắp bởi cô ấy.

Tôi cảm thấy không chút động lực.

“Tha cho anh đi… Em có biết anh đã bị ép nhè ra bao nhiêu tiền ở khu chơi game ngày hôm nay rồi không…”

“Hmm~~? Sao, anh đã gắp con thú bông cho ai đó ngoài em sao?”

Aguri đột nhiên bụm miệng… Hở? Thật hiếm thấy cô ấy tỏ vẻ ghen tuông. Xét cho cùng, cô ấy có thể nói những thứ như Tendo và tôi xứng đôi một cách thản nhiên. Hmm?

Tôi cảm thấy có chút do dự, nhưng tôi vẫn lấy ra một đồng trăm yên từ ví và giải thích:

“Làm gì có chuyện đó, anh chỉ tự luẩn quẩn trong khu chơi game và chơi các game một cách ngẫu hứng với vài đứa.”

Khi Aguri nghe được điều tôi nói, cô ấy kêu lên “Huh~~!” và phản ứng như đó là một điều đáng tiếc.

“Em muốn thấy! Em muốn thấy Tasuku chơi đủ mọi loại game!”

“Hở? Không phải em luôn theo dõi sao? Tại sao giờ em lại nói vậy…”

Tôi đưa đồng trăm yên vào máy tay gắp… nhưng Aguri vẫn đang giận.

“Ughh~~ …Anh chơi game… với người khác không phải em…”

…Cô ấy hôm nay tâm trạng không được tốt.

Thật là cảnh tượng hiếm hoi. Aguri thường suốt ngày cười, và chẳng mảy may bận tâm điều gì như một con ngốc.

…Nhưng đúng vậy, cảm xúc của tôi có thăng có trầm khi tôi đi với Amano có lẽ biên độ lớn hơn với khi tôi đi với bạn gái mình Aguri. Nghĩ theo phía cạnh đó, tôi có thể phần nào hiểu được tại sao cô ấy lại ghen tỵ, nhưng tôi không giải thích tình hình đi quá sâu vào chi tiết.

Thẳng thừng mà nói thì… Tại sao tôi lại hẹn hò với Aguri…?

Tôi không ghét Aguri, và thấy cô ấy dễ thương… Nhưng nhiêu đó là đủ sao? Tôi đã hoàn toàn không có ý dấn thân vào con đường BL, nhưng sau cuộc đụng độ đầy xúc cảm với một người mà chỉ là bạn học, tôi cảm thấy có chút kì khi tôi không nói cho bạn gái về điều đó.

Tôi ngâm cứu chiếc máy tay gắp. Aguri hẳn muốn phiên bản khác của con mèo kì cục tôi đã gắp cho cô ấy hôm bữa. Tôi tính sử dụng mánh móc cái mác nhưng tôi phải cẩn trọng.

Trong khi tôi kiểm tra cái máy… Tôi đã nhắm đúng được thời điểm và cố hỏi Aguri:

“Này, Aguri.”

“Sao vậy~~ Tasuku ngoại tình?”

Cô ấy vẫn đang giận. Bộ cô ấy hôm nay uống lộn thuốc sao? Tôi không thể cho qua, và tiếp tục hỏi:

“Anh muôn hỏi… Em thấy anh có điểm gì, mà thúc đẩy em tỏ tình với anh vậy?”

“Hở”

Aguri có vẻ quên mất việc đang giận và đứng đó ngỡ ngàng. À phải rồi, đây có thể là lần đầu tiên tôi đề cập tới vấn đề này. Tôi có chút bận tâm khi chúng tôi bắt đầu hẹn hò, nhưng khi tôi cảm thấy xấu hổ về việc tự đặt vấn đề ra. Khi chúng tôi hiểu nhau hơn, chúng tôi không còn để tâm và tôi không còn quan tâm tới việc hỏi chuyện đó nữa.

Sau khi nghĩ ra kế hoạch để gắp con thú bông, tôi đã nhấn các nút điều khiển một cách cẩn trọng. Đầu tiên sẽ là trục dọc.

“Lý do em phải lòng anh ấy à? Hmm, em chưa từng nói với anh sao?”

“Phải.”

Được rồi, trục dọc đúng như tôi mong muốn, tiếp sẽ là trục ngang…

Tôi liếc nhìn Aguri… Cô ấy không có vẻ gì đang động não, y như mọi lần, và cứ như Amano người đang chơi game lúc trước, cô ấy có nụ cười ngờ ngệch trên gương mặt. Tâm trạng của cô ấy có vẻ đã hồi phục sau khi nói về tình yêu… Thật là một cô nàng đơn giản. Dù sao thì cô ấy hẳn phải lòng tôi vì vẻ bề ngoài phù hợp với khẩu vị của cô ấy

Tôi chuyển sự chú ý về chiếc máy gắp, và nhấn nút trục dọc một cách nhẹ nhàng.

“Em phải lòng anh vì anh rất ngầu!”

Thấy chưa? Cuối cùng, tất cả là nhờ tôi đã thay đổi vẻ ngoài và trưng nó ra trước cộng đồng cao trung. Nhìn theo hướng đó, đó là bằng chứng rằng nỗ lực của tôi là xứng đáng…

Tôi vui vì phán đoán của mình chính xác, và cảm thấy thất vọng phần nào. Tôi nhấn nút xuống để di chuyển cánh tay kim loại… Được rồi, chỉ một chút nữa, và nó sẽ ở ngay trên mục tiêu…

“Bởi vì hồi sơ trung, anh trông rất ngầu khi anh giúp em gắp con thú bông!”

Cánh tay hoàn toàn vượt qua con thú bông và đi sang cạnh. Aguri phản hồi: “A~~ Anh đang làm gì vậy, Tasuku!”

Về phần mình, tôi chẳng cảm thấy gì khi phí phạm đồng trăm yên, tôi nhìn Aguri thất thần.

Aguri lên lớp tôi một cách giận dữ vì sự vô dụng, nhưng tôi chỉ lẩm nhẩm hỏi cô ấy:

“Em và anh… Chúng ta đã gặp nhau hồi sơ trung sao?”

Khi Aguri nghe được câu hỏi, cô ấy quay sang nhìn chiếc máy gắp, và đáp lại với vẻ phật ý và hờ hững:

“Chúng ta có. À, hồi đó, em để tóc đen, tết tóc và đeo một gọng kính tròn, một cô gái nhạt nhòa hoàn toàn khác với em lúc này! Nhưng anh cũng đã thay đổi, nên chúng ta giống nhau!”

“Hmm… Hmm?”

Một cô gái nhạt nhòa với tóc tết? Tôi… đã giúp cô ấy gắp một con thú bông?

Phải… Giờ cô ấy nhắc tới chuyện ấy…

Phải rồi, tôi nghĩ một chuyện như vậy đã xảy ra. Vào mùa hè năm ba cao trung. Để tránh xa khỏi áp lực chuẩn bị cho bài thi đầu vào, tôi cuối cùng tới chơi trò tay gắp, và gắp được một con thú bông… Nhưng nếu tôi mang một thứ kích cỡ đó về nhà và mẹ tôi phát hiện ra, tôi sẽ gặp rắc rối. Tôi đã lo lắng chuyện đó khi tôi thấy một cô gái chân chất và đáng yê,u người đang rõ ràng không quen thuộc với khu chơi game nhìn chằm chằm con thú bông. Và thế là tôi…

Aguri quay sang nhìn tôi, và tiếp tục với một nụ cười trên môi:

“Từ ngày đó em đã luôn~~ thích anh. Sau đó, em sẽ tới khu chơi game để tìm anh khi có dịp. Khi anh đôi khi ghé tới khu chơi game, anh sẽ chỉ tập trung chơi một game, và rồi về nhà. Em thích con người của anh nhất.”

Aguri nói với thái độ thư thái. Dẫu vậy, tôi thì ngược lại, bộ óc của tôi cảm tưởng như nó bị va đập mạnh.

Xét cho cùng… Xét cho cùng, cô gái này… Người mà Aguri thích… không phải tôi của hiện tại…

“Em biết chúng ta vào chung một trường cao trung, nhưng anh đã trở nên rất ngầu khi em ghé qua lớp của anh. Rồi em có hỏi bạn của anh, và nghe được sở thích của anh về những cô gái phù phiếm… Nên em nỗ lực thay đổi hình ảnh bản thân. À, nhưng nói sao thì em cũng rất thích con người mình lúc này.”

Hehe…Aguri vẫn đang cười như một đứa ngốc.

Gamers V01 171

Nụ cười của cô ấy khiến tôi… khiến tôi…

…Vì lý do nào đó, tôi cảm thấy rất xấu hổ, và không nhìn trực diện cô ấy!

Trái tim của tôi đang đập rất nhanh! Tôi lấy tay che miệng mình lại, và đưa mắt đi khỏi Aguri. Nhưng tôi không thể rũ bỏ cái hình ảnh nụ cười của cô ấy trong tâm trí!

Sao vậy kìa? Sao vậy kìa! Tại sao tôi lại quá lo lắng về một cô nàng như Aguri, rằng trái tim tôi đang trong bờ vực nổ tung…!? C-Cô ấy đã để ý tới tôi từ hồi sơ trung sao? Cô ấy thích tôi… từ khi đó? Cô ấy phải lòng con người thực của tôi?... A-Aguri sẽ làm vậy sao?

“Tasuku? Sao vậy~~?”

Aguri hởi trong khi tôi đang ngẩn ngưởi ra. Tôi liếc nhìn cô ấy.

…Nó siết lấy trái tim tôi!

Ôi không, chuyện gì đang diễn ra? G-G-Gương mặt của Aguri đáng yêu vậy sao!?

Tôi không hiểu mình đã cư xử thế nào với cô ấy trong quá khứ.

Để thoát khỏi Aguri, tôi phải rời khỏi nơi đây.

“H-Hôm nay thế thôi! E-Em hôm nay nên về nhà sớm đi!”

“Hở~~! Tasuku, không phải anh sẽ đưa em về sao?”

“N-Nhà em đối diện với phường thương mại, không có nguy hiểm chút nào kể cả nế em đi về buổi đêm! Chào!”

Tôi quay lưng lại trước giọng không lấy làm gì vui vẻ của Aguri, và bỏ đi khỏi nơi đó vội vã. Tôi rảo bước đi trên con phố, cố làm dịu đi hai má đỏ bừng bừng.

…Tôi đi như vậy một hồi. Bỗng dưng, tôi nhìn hình ảnh phản chiếu của mình trên lớp kính cửa số của một cửa tiệm, và…

…Ugh.

Một bóng hinh trông mơ màng với hai má đỏ ửng nhìn chằm chằm tới tôi, y như Tendo lúc trước…

Nói cách khác, đó là hình ảnh tương phản của một tuổi trẻ hồn nhiên, người đã rơi sâu vào lưới tình.

*****************

Sau sự náo loạn hôm thứ sau, thứ bảy rồi chủ nhật trôi qua và giờ là sáng thứ hai.

Bởi vì nhiều lý do, tôi tới trường với hai quầng thâm dưới mắt và bước đi trữu nặng vào lớp 2F. Masaya và những người khác chào tôi tràn đầy sinh lực: “Chào buổi sáng!”

Tôi ngáp một cái và đáp: “Chào buổi sáng~~” tôi tiến về chỗ mình và đặt cặp lên mặt bàn.

…Tôi rồi đưa mắt nhìn về phía góc lớp, nhìn chằm chằm Amano, người đang chơi với máy game tay cầm.

Tôi do dự chốc lát về việc phải làm, và tên đó có vẻ đang lo lắng về tôi một cách không cần thiết, và đưa mắt trở lại tay cầm của cậu ta. Tôi nổi giận khi thấy Amano hành xử như vậy.

…Được rồi, tôi quyết định.

Shiyouji đang đinh rời khỏi chỗ của tôi như thương lệ, nhưng tôi dừng cậu ta… Và rồi, dưới ánh nhìn băn khoăn của năm người bọn họ, tôi bước về phía Amano. Không chỉ Masaya và những người khác, cả lớp đang theo dõi hành động kì lạ của tôi… Và rồi, tôi đặt tay lên bàn của Amano có chút thừa lực.

Amano nhìn lên ngạc nhiên, rồi bỏ tai nghe nối với tay cầm của mình. Tôi nói với cậu ta trong khi nở nụ cười:

“Yo, chào buổi sáng Amano.”

“Ch… Chào buổi sáng, Uehara-san.”

Đến lúc này, Amano có vẻ nhận ra lý do tại sao tôi không vui và cười gượng gạo với “Aha…” trong khi cậu ta đưa tay lên gãi mặt.

“N-Nhưng với mình để bỗng dưng chào cậu hồ hởi… sẽ rất kì đúng chứ? Mình cũng có hình ảnh của mình…?

“…Hờ.”

Tôi ngồi ngược lại chiều của chiếc ghế trống trước Amano và đáp lại: “Quả thực vậy.”

“Đúng thật rằng sẽ cảm thấy nản nếu cậu chào mình một cách vui vẻ.”

“Nhẫn tâm vậy!”

Amano trông như bị dáng một đòn nặng. Sự thực, Masaya và những người khác đang theo dõi sự giao tiếp của tôi với Amano có chút dao động, và bầu không khí trong lớp có vẻ cũng bị ảnh hưởng.

Hờiiii, không khác được.

Dù tôi trở nên như vậy sau chuyến thăm của Tendo, Amano không tránh khỏi trở thành tâm điểm. Tôi cảm thầy kì cục và nghĩ rằng mình đã làm một điều không nên làm, nhưng Amano cho tôi thấy một nụ cười hạnh phúc hết mức.

“Nhưng cảm ơn cậu, Uehara-san. Mình rất vui rằng cậu sẵn lòng chơi game cùng với mình!”

“…”

Tôi cảm thấy chút ít sự cứu rỗi từ nụ cười hồn nhiên giống với Aguri của cậu ta.

Vào lúc này tôi cảm tưởng mình hiểu được điểm chung giữa hai người họ.

Vói họ… thứ mà họ yêu sâu đậm ngay ở bên cạnh mình.

Amano có game; Trong khi Aguri có…

“? Sau vậy, Uehara-san? Mặt câu trông rất đỏ.”

“K-Không có gì hết! Q-Quên chuyện đó đi, mình có điều muốn hỏi cậu…”

“Hở? À, được? C-Có chuyện gì…?”

Amano thẳng lưng lên có chút lo lắng… Cậu ta hẳn nghĩ tôi sẽ lại nói điều gì nghiêm trọng lắm… Điều đó khiến tôi cũng cảm thấy khó nói điều đó ra.

Tôi trở nên câm lặng một hồi… Cứ thế này cũng không ổn, nên tôi quyết hỏi Amano:

“…Mình không thể qua được con boss ở chương 5 Paradigm of Fantasia…”

“Hmm… À, mình hiểu!”

Tôi liếc nhìn Amano qua khóe mắt. Cậu ta cười rõ tươi… rạng ngời không tin nổi. Amano dướn cả người về phía trước.

“Cậu không thể thắng bằng phương pháp thông thường ở phần đó!”

“Vậy kích bản được lên là phải thua sao? Ế, trò chơi thế mà kết thúc như thường sau mình thua…”

“Không, không phải vậy, cậu không thể thắng nếu không sử dụng chiêu theo thứ tự chính xác…”

“Hmm? …À, mình hiểu rồi! Câu chuyện có nói chút ít về việc đó!”

Tôi không thể không đặt hai tay mình lên bàn. Trời ạ, tôi muốn thử nó ngay! Cơ bản thì, đây là RPG tôi đã thức đêm để chơi! Sau khi tìm ra cách qua bàn, tôi không cảm thấy muốn ngồi học nữa.

Amano đang cười vui vẻ.

“Thật khó để giải mã. Thực ra, mình cũng bị buộc phải kiểm tra hướng dẫn trên mạng.”

“À~~ Mình đã nghĩ tới việ kiểm tra nó trên mạng, nhưng lại thấy mĩnh sẽ thua nếu làm vậy. Mình sẽ không do dự kiểm tra nó một lần… nhưng đây là lần chơi đầu tiên.”

“Phải, mình hiểu! Cậu sẽ bị spoil[1] nếu cậu kiểm tra hướng dẫn ở vài trang!”

“Đúng vậy! Dù cho cậu chuyện không đả động tới, đôi khi tên của căn hầm lại chính là spoil!”

“Chuẩn! Mình thực sự ước người viết hướng dẫn sẽ cân nhắc hơn, Dù cho những người đợc nó cũng phần nào đáng trách. Cơ bản thì, có những lần khi cậu bắt gặp spoil trong quá trình tìm kiếm hướng dẫn để qua bàn.”

“Đấy đấy! Ví dụ, tìm kiểm cụm từ online và cậu có được kết quả “tên nhân vật + phản bội”!”

“Điều đó như cơm bữa!”

Amano và tôi nói chuyện hồ hởi về video game. Dẫu vậy, khi chúng tôi nhận ra các bạn cùng lớp đang có chút rôm rả hơn, chúng tôi khạc giọng ái ngại đôi chút… Hmm, kìa thật?

“…”

Tôi quay sang bên, và ở đó là cô nàng xinh đẹp tóc vàng dựa người ló vào phòng học và theo dõi chúng tôi. Cô ấy đang nghiến răng ken két trong khi nhìn về phía chúng tôi.

Haha~ Tendo hẳn từ bỏ chuyện mời Amano tham gia câu lạc bộ game thủ, và hiển nhiên nghĩ từ vị thế cao hơn: “Không phải mình nên nói chuyện với Amano, người không có bạn bè về game sao?” Và khi cô nàng tới phòng học, vị trí “bạn nói chuyện về game” đã bị tôi chiếm mất, hẳn là vậy rồi… Idol trường tôi quả thật thú vị.

“? Uehara-san, sao vậy?”

“À, không có gì, Tendo lại sang đây…”

“Hở?”

Amano nhìn về phía lối vào lớp học, sau khi tôi nói vậy. Tendo hoảng loạn rời đi, và Amano đứng đó ngây người.

“Ế… G-Gì vậy kìa? Có khi nào… Tendo rất ghét mình không?”

Có vẻ như cậu ta vẫn bận tâm chuyện khước từ lời mời của câu lạc bộ game thủ. Tôi không thể ngăn mình cười nhếc mép, và Amano nhìn tôi thắc mắc.

“Ế, không có gì. Mình nghĩ hai người bọn cậu rất thú vị thôi.”

“L-Làm gì có! Cậu thật ra đang cười trên nỗi đau của mình thì có! Mình làm Tendo-san nổi cơn lôi đình, m-mình phải xin lỗi cô ấy…”

Ara, thế không được. Mình phải… Mình phải làm mọi chuyện trở nên thú vị hơn!

“À, khỏi cần khỏi cần, bơ Tendo đi. Cứ để cô nàng một mình trước khi cô ấy tự mình tới nói chuyện với cậu trước.”

“Uehara-san, sao cậu lại khắt khe với cô ấy một cách đột xuất vậy?”

“Hở, không, không phải mình khắt khe mà sẽ hiệu quả hơn nếu để cô nàng lo lắng thêm chút…”

“L-Lo lắng? Hiệu quả?”

Amano vẫn đang bối rối. Tôi khẽ cười và đứng dậy.

“Ế, đừng bận tâm chuyện đó. Rồi thì… Đi nhé, Amano.”

“À, phải. Đi nhé, Uehara-san.”

Sau khi Amano tiễn tôi với một nụ cười, cậu ta lại quay trở lại với tay cầm game của cậu ta một cách hạnh phúc.

...

“À… Ế~~ Này, Amano…”

“? Hmm? Sao vậy, Uehara-san?”

Không quay mặt lại phía Amano, tôi đưa tay nắn gáy và nói như thể mình chợt nghĩ ra cái gì đó.

…Thực ra, đây là điều mà tôi luôn muốn nói tới… Nhưng thực sự rất xấu hổ.

Sau một hồi im lặng… Nhằm không để Amano nhận ra đây là vấn đề chính, tôi hỏi khẽ:

“Mình cỏ thể hỏi cậu về game lần tới không?”

“Hmm…”

Tôi quay đầu lại chút để nhòm cậu ta. Và… Amano nở một nụ cười hoàn toàn hạnh phúc, tương tự nụ cười khi cậu ta chơi game lúc trước và gật rõ mạnh.

“Được! Mình sẽ đón chào cậu nồng nhiệt! Lần tới nhé, Uehara-san!”

“…Được.”

Với cái vẫy tay, tôi quay trở lại với Masaya và những người khác… Cuối cùng, chúng tôi vẫn như thường lệ. Tôi dành thời gian rôm rả ở trung tâm lớp học, Amano vẫn chơi game một mình ở góc phòng, mối quan hệ của chún tôi thật kì cục, thậm chí không phải bạn. Aguri là bạn gái của tôi, phần đó không bao giờ thay đổi.

Tương tự với game, tôi không cho nó bất kì sự đánh giá nào ngoại lệ. Trong thâm tâm, tương tác với bạn bè và những thứ giải trí khác vẫn có vị thế cao hơn game. Amano và tôi khác nhau.

…Dẫu vậy…

“? Tasuku, cậu sao vậy?”

“Hở? Cậu nói gì vậy?”

Khi chúng tôi tán gẫu như thường lệ, Daiki đột nhiên hỏi tôi.

Cậu ta vẫn thường nhạy bén về một số việc, nhưng lúc này cậu ta nhìn tôi lúng túng.

“Ế, cậu hôm nay có vẻ đang có tâm trạng tốt. Có chuyện gì tốt xảy ra à?”

“Tốt sao? Không, không có gì hay ho… À.”

“Nghĩ ra gì sao?”

“Phải, mình biết rồi. Dù cho chỉ là vấn đề vặt vãnh.”

“? Chuyện gì kia?”

Daiki hỏi trong khi nghiêng đầu, và…

Tôi đáp lại một cách nhút nhát:

“Mình gần đây nghĩ rằng game khá thú vị.”


Ghi chúSửa đổi

  1. spoil là việc tiết lộ nội dung của một tác phẩm cho một người chưa biết tới đoạn đó, thường là tình tiết bất ngờ, thậm chí gây sốc - hành vi này chỉ mang tính tương đối và cần xét tới hai bên vì luôn có những người xem rồi cũng như chưa xem

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Vol 1 Chap 1❄      Gamers      ❄► Xem tiếp Vol 1 Chap 3 Part 1


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.