FANDOM


Vol 3: Toàn vănSửa đổi

Mở ĐầuSửa đổi

HM 03 000b

Mặt trời đã khuất sau dãy núi, để lại màn đêm màu tím ngự trị bầu trời.

Một bóng người nhỏ nhắn, mờ ảo di chuyển lặng lẽ giữa cánh đồng cỏ mọc cao chạm eo người.

“Xì, giá mà mình bay được, thì đã tới đó từ lâu rồi.”

Giọng nói của cái bóng đó là của một phụ nữ.

“Mà nếu bay hay đi bộ thì mình sẽ bị thấy mất. Cuộc đời thật gian khổ.”

Cô ta bước chậm rãi và cẩn thận, chú ý động tĩnh xung quanh và tránh không để bản thân bị nhìn thấy.

Chẳng lâu sau, cô tới được một bức tường gỗ trải dài tưởng chừng vô tận.

“Làm nhanh thôi! Vừa hơn một năm rồi.”

Cô để ý thấy có một dấu thập gồm 5 phần, được treo trên tường.

Đó là biểu tượng của Ngũ Đại Địa Liên Hiệp Kị Sĩ. Hình dạng lấy ý tưởng từ bản đồ thế giới với Bắc, Nam, Đông, Tây Lục Địa, và Trung Lục Địa ở chính giữa.

Ngũ Đại Địa Liên Hiệp Kị Sĩ, dẫn dắt bởi Anh Hùng Emilia, ban đầu được thành lập từ lực lượng nhân loại khắp thế giới để đối đầu với Quân Đoàn Ma Vương đã từng thống trị trần gian.

Tuy nhiên, hiện tại, tổ chức này phục vụ cho Chính Phủ đang chịu trách nhiệm tái kiến thiết Trung Lục Địa vốn hầu như đã bị quân đoàn Ma Vương phá hủy.

Bức tường này, khắc biểu tượng của Ngũ Đại Địa Liên Hiệp Kị Sĩ và có vẻ kéo dài tít tắp không thấy đuôi, được dựng lên để nghiêm cấm mọi hành vi xâm nhập vào khu vực đó.

Khi bóng tối của màn đêm mau chóng nuốt chửng bầu trời, những ký ức đen tối về “khu vực đó” vẫn còn vang vọng xuyên suốt Trung Địa.

Ma Vương Thành.

Chỗ trú ngụ của vua Quỷ Giới, Satan, và từ pháo đài này, hắn đã bắt đầu cuộc xâm lăng. Chỉ có 3 người tận mắt chứng kiến lâu đài này và còn sóng sót để kể lại câu chuyện, là Emeralda Etuva, Albertio Ende và Olba Meyer. Sau sự biến mất của Emilia và Satan, Liên Hiệp Kị Sĩ đã mở đầu một chiến dịch vĩ mô để loại trừ tàn quân dưới trướng Ma Vương.

Ngay khi Satan và Aliciel, kẻ sống sót cuối cùng trong Tứ Đại Ma Tướng, bỏ đi, đám quân còn lại mà nhân loại phải chiến đấu bằng mồ hôi xương máu từ rất lâu, trở nên như rắn mất đầu. Chúng bị tiêu diệt chỉ sau một năm hơn một chút.

Tuy vậy, vẫn còn lác đác vài sự kiện gây ra bởi lũ quỷ sống sót ở Trung Địa.

Mục đích tối thượng của chiến dịch của Liên Minh Hiệp Sĩ là lật đổ Ma Vương Thành.

Ma Vương Thành đứng sừng sững trên miếng đất một thời là Isla Centrum – trung tâm thương mai thế giới, như là một biểu tượng của sự thống trị hắn mang đến trên Ente Isla.

Chỉ sau một đêm, lâu đài đó đã xuất hiện trên đống tàn tích của thành phố bị tàn phá bởi lũ quỷ xâm lược. Kích thước của nó vượt xa cả đền thánh St. Ignold ở Tây Lục Địa hay Cổ Thành Soutengai ở thủ đô Đông Lục Địa.

Bên trong thành rộng mênh mông và kỳ bí. Nhan nhản tin đồn rằng nơi đây có đầy những hang động ngầm chất hàng núi xương sót lại của những cư dân Trung Lục Địa bị đem hiến tế, hay nó bị những linh hồn chết chóc ám, hoặc thậm chí đấy là nơi bọn quỷ còn sót đang ẩn náu.

Tòa lâu đài u ám vẫn còn trị vì chính giữa nhân giới không những ảnh hưởng xấu đến tâm lý các công nhân tái xây dựng, mà còn là điềm cực gở. Vì thế, quân đội đã sớm tiến công tòa thành với ý định kéo sập nó xuống đất đen.

Thế nhưng, vòng lặp ảo giác của lũ quái vật và sự bùng phát dịch bệnh đã khiến tốc độ phá hủy lâu đài của các binh lính sụt giảm đáng kể. Hơn nữa, cuộc tranh luận của giới chính trị cấp cao về vấn đề Lục Địa nào sẽ tiên phong trong công cuộc tái tạo Trung Lục Địa sau khi diệt trừ tận gốc rễ ảnh hưởng từ Quân Đoàn Ma Vương vẫn còn lâm thế bế tắc. Biện pháp khả thi duy nhất là phong tỏa tòa thành, ngăn cấm bất cứ thường dân nào bén mảng vào, huy động kị sĩ tới khu vực để liên tục phá hủy, và trông chờ quyết định cuối cùng của cuộc tranh luận trên.

“Mah, có khi thế này tốt hơn. Chúng ta không thể làm bất cứ điều gì nếu nó bị phá hủy ngay lập tức.”

Cô đứng thẳng trước tường.

Trông qua ngó lại không thấy có canh gác, cô bật nhảy qua bức tường cao ít nhất 10 m, mà không cần lấy sự trợ giúp.

Sau đó, cả người cô tỏa sáng nhè nhẹ, xua đi bóng tối.

Đằng sau dãy thành, không có gì ngoài cỏ hoang, cây cối mọc rậm rạp, trải dài vô tận khiến con đường bỏ hoang cô đang đi dường như là một con phố sống động. Đến cả một con chim hay côn trùng cũng không có; quả thật là một thế giới chết.

Cô chạy băng qua những cánh đồng chết, thẳng hướng đến trung tâm thế giới đó.

Chẳng mấy chốc, một cái bóng đồ sộ hiện lên dưới bầu trời sâu thẳm.

Một tòa chóp nhô cao hơn bất cứ lâu đài nào trên thế giới, tựa thể thách thức địa đàng. Chỗ trú ngụ của quỷ và bóng tối, trong bóng đêm oai vệ. Ấy vậy……

“Gì thế này, rập khuôn quá. Thiếu originality nữa.”

Cô nhìn tòa thành chóp nhọn uy nghiêm, lẩm bẩm trần trề thất vọng.

Đến phía đông của Ma Vương Thành, cô đi qua cánh cổng lớn đến nỗi một con Khổng Lồ cũng dễ dàng lọt qua. Cô ngước nhìn bức tượng đá to tướng chạm trổ hình con chim hao hao đại bàng, rồi bước vào Ma Vương Thành không chút chần chừ.

Hành lang vĩ đại không có lấy dấu hiệu sự sống nào, chia thành nhiều ngã dẫn tới các nơi khác nhau trong lâu đài, khá giống một tổ kiến. Chẳng mất thời giờ chọn đường, cô cứ đi tới.

Trên bàn tay trái của cô lóe lên viên đá tím khảm vào chiếc nhẫn.

Tầng cao nhất của Ma Vương Thành, nơi Anh Hùng Emilia được thanh Thánh Kiếm của mình dẫn dắt tới.

Ngai vị của Satan, Ma Vương.

Trăng tròn soi sáng qua những khung cửa sổ đặt dọc trên hành lang, vô số bậc thềm xếp dày đến độ một người thường sẽ mất hết cảm giác phương hướng trước khung cảnh đó.

Cô tiếp tục chạy trong bóng đêm được thắp bởi ánh toàn nguyệt trên trời đêm.

Cô đã chạy bao lâu rồi nhỉ?

Cuối cùng, cô đến phòng bái triều đã không còn chủ.

Căn phòng không trang hoàng, vẫn vương vãi vết tích từ trận chiến trước. Cô lập tức phóng ra sau cái ngai mà Ma Vương đã từng ngự trên; một ngai vàng không ai khác dám tiến lại gần.

Và đằng sau tấm màn nặng nề là……

“Aah……”

Một căn phòng.

Rõ ràng là một căn phòng.

Một cái rương dài, tổ tướng có lẽ từng chứa những bộ đồ của Ma Vương thuở huy hoàng trước kia. Một giá sách quá cao đối với bất cứ con người nào. Phía trên mặt bàn cao quá đầu cô là một chiếc lông chim từ loài hùng điểu nào đó, đứng thẳng với ống lông cắm xuyên bàn.

“Thật sự chả có gì cả.”

Không có cuốn sách nào trong kệ. Cánh cửa chiếc tủ dài mở toang, không có gì ngoài bụi bên trong, cũng không có mực để dùng với ngòi lông viết.

Không phải căn phòng này đã được dọn dẹp; mà ngay từ đầu, nó đã chẳng có gì.

“…… Cậu đi đâu rồi cơ chứ?”

Cô lầm bầm buồn bã và đi qua căn phòng trống hoác, hướng tới cửa sổ to lớn ở tường trong của phòng, nơi ánh trăng lập lòe từng dải nhỏ. Cô mở cửa sổ ra. Đằng sau mặt kính là một cầu thang đối diện phía nam.

“Thấy rồi nhé!”

Trong khu vườn quá rộng để gọi là vườn rau, mấy cái chậu xếp hàng hàng ở đó, và trong số chúng vươn lên một thân cây tráng lệ.

Cái cây được tạo hình quái đản; hai cây tách biệt xoắn lấy nhau để tạo thành một cây duy nhất.

“Ước gì cậu được chăm sóc cẩn thận hơn. Cậu thật sự rất nổi bật khi đứng ở đây đấy.”

Cô khe khẽ cười, rồi lấy tay trái xoa cái cây như thể cây đã quá cô đơn, không ai ngó ngàng tới.

Ánh trăng phản chiếu trên viên đá ở tay trái cô, khiến viên đá cũng bắt đầu phát sáng. Để đáp lại, cái cây đó cũng bắt đầu tỏa ánh hào quang.

Một khối cầu ánh sáng xuất hiện giữa tay cô và thân cây, đồng thời tia sáng từ viên đá nhạt dần.

Dù mới lúc nãy vẫn còn đứng oai nghiêm, hừng hực sức sống là thế, cái cây đấy lập tức nát vụn và chết trong nháy mắt.

“Cậu đã phát triển tốt lắm, tuyệt quá tuyệt vời quá.”

Cô không để tâm đến cái cây tàn lụi kia, mà chỉ mỉm cười với khối cầu. Thế nhưng……

“!!”

Cô vội liếc sang phía đông từ bậc thềm.

5 ngôi sao trên nền trời sáng trăng.

Mà đúng hơn, đấy không phải là sao. Thứ gì đó đang sáng chói và bay về phía cô.

“Mình biết là họ sẽ đến mà. Nhanh ghê! Chắc là tuyệt vọng lắm rồi. Mà hiển nhiên thôi.”

Cô chụp lấy quả cầu ánh sáng và trở lại căn phòng.

“Mah, nếu có gì xảy ra, mình cũng đã biết vị trí sơ lược của họ rồi, nên mình chỉ cần để họ lo cho cậu là được.”

Hồ tựa trả lời đoạn tự thoại của cô, quả cầu ánh sáng lấp lánh ấm áp.

“Vậy thì, sao ta không chơi cút bắt như những ngày ấu thơ ngọt ngào ấy nhỉ? Mấy trăm năm qua cậu đã tốt hơn chút nào chưa, nhóc Gabriel?”

Cô ta trông như thể đang rất vui, rồi biến mất vào màn đêm của Ma Vương Thành.

Mặt trăng thứ hai thống trị trời đêm của Ente Isla vừa chuẩn bị nhô lên khỏi đường chân trời đằng sau 5 vì sao kia, tít tận đằng đông của dãy bậc thang tòa thành.

Mặt trăng lam và đỏ chồng lên nhau ngay khi 5 ngôi sao băng đến được lâu đài.

Và ánh sáng bắt nguồn từ người phụ nữ đó, thứ ánh sáng chiếu soi Ma Vương Thành, đã đi khuất dạng không để lại một dấu vết.

Ma Vương và Anh Hùng bất đắc dĩ làm cha mẹSửa đổi

Maou-x-Emi-hataraku-maou-sama-37547651-960-960


***

Trong một căn phòng đầy mùi dầu máy và kim loại, những chiếc bánh răng bóng loáng bắt đầu chuyển động và quay tròn.

Hệ thống xích chuyền động tạo ra một lượng lực lớn và gia tốc chỉ từ nguồn năng lượng đầu vào ít ỏi.

Hơn thế, cái hệ thống chuyển đổi bánh răng mới còn cho phép người dùng có thể điều khiển linh hoạt.

Tính năng an toàn của nó cũng thuộc hàng cao cấp. Chức năng cảm biến quang học của nó cho phép tự động kích hoạt đèn flash an toàn, và một chiếc chuông báo động báo cho người dùng biết vị trí của phương tiện. Ngoài ra, nó còn được trang bị chiếc gương cực nhạy cho phép người sở hữu có thể nhanh chóng phản ứng lại trong trường hợp bất ngờ chạm mặt quân địch từ mọi hướng.

Cơ mà nó rất dễ điều khiển, không hề tốn nhiều công suất tải mà ghế ngồi còn thoải mái nữa.

Chiếc ghế được làm từ da. Phía trước thì là một thùng container dung lượng lớn, và còn cho phép người dùng có thể tải vật phẩm từ nhiều địa điểm khác nhau.

“Thế, ngươi thấy thế nào? Ta có tất cả những gì mà ngươi muốn đây!”

Tên thợ máy người đầy mùi dầu nhớt, đưa tay chỉ về phía cỗ máy một cách đầy tự hào.

“... Phải thử mới biết được chứ.”

Tên còn lại lắc đầu và làm một vẻ mặt khó chịu. Và rồi, gã thợ máy người lấm lem dầu đáp lại.

“Ta biết ngươi sẽ nói thế mà. Lắp thì cũng lắp xong rồi, cái gì cần bỏ vô thì ta cũng bỏ vô rồi. Có chạy trăm năm thì nó cũng vẫn ngon lành như hồi mới mua, yên tâm đê.”

Hắn ta khoanh tay lại như thể đưa ra một lời thách thức.

“Tôi rất mong chờ được chạy thử đấy.”

Tên thanh niên nhe răng ra cười và tự mình ngồi vào ghế.

“Ô... cái này là...”

Gã đàn ông lem lét dầu ngạo nghễ cười trước cái giọng đầy ngạc nhiên của tên thanh niên.

Ở bên kia, có một cái bóng đang nhỏ đang dõi theo hai người đàn ông và càu nhàu một cách ủ rũ.

“Cái thể loại hài kịch gì đây?”

Không hề để tâm đến giọng nói đó, tên thanh niên nắm lấy tay lái và đặt chân lên cái bàn đạp bên phải.

Trong khoảng khắc đó, hắn hét lên bằng một giọng rất chi là sốc.

“Whoooooa! Ngon vãi! Đạp nhẹ như bay luôn! Gắn bộ đề zô nên nó mới đạp nhẹ thế này hả chú?”

Tên thanh niên reo hò sung sướng với nụ cười tươi như ông mặt trời khi hắn đạp xe từ trong nhà kho ra và lái vòng vòng.

“Cháu lấy ạ!”

“Tuyệt! Với lại người mua là cháu, Maou-chan, nên ta sẽ đặc biệt giảm giá cho. 29800 yên nghe thế nào hử?”

“Chú là tuyệt nhất đấy, Hirose-san! Ồ, và cô ấy sẽ trả tiền ạ. Cảm ơn nhá, Suzuno.”

Tên thanh niên tên Maou gật đầu ra hiệu cho cô gái mặc yukata đang ngồi trên chiếc ghế xếp.

Gã đàn ông phủ đầy dầu nhớt nhướn mày lên nhìn về phía cô gái.

Cái cô gái vừa được Maou gọi là Suzuno trông có vẻ như chẳng hề muốn có mặt ở đấy. Cô lấy chiếc ví lụa truyền thống dùng để đựng tiền xu của mình ra.

“Chủ tiệm, những từ ông vừa nói có nghĩa là gì thế?”

Tiệm xe đạp của Hirose nằm trên đường Keiou, ở khu mua sắm Bosatsu-Doori [1] của Shibuya. Mất khoảng 5' để đi từ trạm Sasazuka đến tiệm xe của ông ấy.

Hirose, người quản lý, lấy cái khăn quấn trên đầu mình xuống và cười.

“Cậu ta thực sự đang rất hạnh phúc đấy! Nhưng cháu sẽ trả à? Cháu là ghệ của Maou-chan hả?”

Lúc đó, cả khuôn mặt của cô gái nhăn hết lại.

“Làm ơn đừng có đùa nhạt thế. Chỉ là chuyện này xỏ chuyện kia rồi rốt cuộc thì tôi phải trả tiền cho thứ này thôi. Sadao-dono, anh còn muốn chạy lòng vòng đến bao giờ nữa? Anh không cần phải điền vào đơn đăng kí chống trộm xe hay gì sao? Dừng lại giùm đi ạ.”

“Dạ, dạ.”

Sadao Maou tiến lại với một nụ cười toe toét, và bên cạnh cậu là chiếc đạp mới toanh, sáng loáng và sành cmn điệu.

Khung xe bằng nhôm được trang bị thêm cái gương bẻ được mọi hướng và đèn pha tự bật khi trời chuyển sang tối. Đó là chiếc xe đạp trong mơ của Maou, một chiếc 6 speed Bridgesutton [2] city bike (Một chiếc xe đạp thành phố hiệu Bridgesutton bộ đề 6 speed :v).

“Chân thành cảm tạ sự hào phóng của cô.”

Suzuno lấy ra 3 xấp tiền toàn tờ 10000 yên, cô làm phẳng chúng ra rồi đưa cho ông chủ.

“Cảm ơn nhé. Sẵn ở đây rồi sao cháu không mua một chiếc luôn nhỉ, tiểu thư? Thấy chiếc này thế nào?”

Suzuno lắc đầu, từ chối lời mời hàng của Hirose.

“Tôi vẫn chưa được trải qua sự tập luyện cần thiết, nên cho phép tôi từ chối.”

“Sự tập luyện cần thiết?”

Hirose khẽ nghiêng đầu, còn Suzuno thì đáp lại bằng giọng điệu nghiêm túc.

“Tôi nghe bảo rằng đi xe đạp không cần phải có bằng lái, nhưng bù lại là phải tập luyện với một thứ gọi là 'bánh xe luyện tập'.”

Nghe thấy thế, Maou liền tưởng tưởng ra cảnh 'bé Suzuno lùn' điên tiết lên khi lái xe đạp con nít gắn thêm hai cái bánh phụ cho khỏi té, và cậu xém nữa là phụt cười thành tiếng.

“Chắc hẳn sẽ rất là đáng yêu đấy.”

“Anh không nghĩ đến điều gì ngu ngốc đấy chứ?”

Thấy Maou đang cố gắng nhịn cười, Suzuno chuyển mắt từ 'nhìn' sang 'liếc'.

“Haizzz..., chủ tiệm, cho tôi bản copy của tờ biên lai.”

“Hử? Ồ, phải ha. Bản viết tay có được không? Là 30000 yên nên chú sẽ cần thêm con dấu của mình nữa.”

“Phiền chú đổi thành 'St. Ignolg, Inc.'.”

Maou tỏ ra ngạc nhiên khi nghe thấy thế.

“Na-Này, cái đó là...”

Tuy nhiên, Hirose chẳng hề phản ứng lại. Ông ấy đã nhanh tay viết xong tờ hóa đơn và xé nó ra.

“Của cháu đây, cảm ơn nhá! Maou-chan, xe này là do cô bé mua, nên cháu lo mà chăm sóc người ta cho tốt đi.”

“Uh, vâng...”

Rời khỏi tiệm xe và được chủ tiệm tiễn một đoạn, họ đi vào con đường của khu mua sắm và hướng về phía khu chung cư, nơi mà họ đang sống.

Maou thì vẫn đang thích thú với cái xe đạp mới mua, nhưng Suzuno lại đang nhăn nhó dưới cái nắng mùa hạ dù rằng cô đang che ô.

“Cô lấy copy biên lai làm chi thế?”

“Nếu giờ tôi tiếp tục ghi lại số tiền đã tiêu một cách chính xác, tôi có thể sẽ được hoàn trả lại tất cả ở thế giới kia sau khi đánh bại anh.”

“Thế cô sẽ bảo với họ rằng 'Tôi bắt buộc phải trả tiền chiếc xe đạp cho mục tiêu của tôi, ma vương,' hay cái gì giông giống thế à?”

Suzuno từ dưới dù lườm lên.

“Tôi có nên bảo luôn với tu sĩ của Giáo Hội rằng Ma Vương Satan là một con quỷ bủn xỉn đến mức ép con gái nhà người ta trả tiền xe đạp cho mình không nhỉ?”

“Đây là thời đại mà một nhà lãnh đạo cần phải biết sử dụng nguồn kinh phí một cách có chừng mực. Cũng đâu phải chuyện xấu với nhà vua khi họ trông như quan tâm đến thần dân của mình, và thể hiện sự cống hiến của họ với hệ sinh thái thân thiện đâu. Và tôi vừa cắt giảm được chi phí!”

Tên ma vương, kẻ vừa mới khoe về sự hấp dẫn của việc thân thiện với môi trường, chợt dừng lại, và cậu ta nhanh chóng quay lại cái tiệm mà mình vừa đi ngang qua.

“Đợi tôi chút nha, Suzuno. Tôi cần ghé tiệm văn phòng phẩm một chút.”

Maou khóa chiếc xe lại bên vỉa hè và đi vào trong cái tiệm nhỏ, mà cái tiệm trông giống bán bánh kẹo với đồ chơi hơn là văn phòng phẩm. Khi cậu trở ra, Suzuno nhìn vào món đồ cậu mới mua một cách tò mò.

“Tự dưng anh mua keo dán sắt chi vậy?”

“Hehehe, mừng vì cô đã hỏi! Nhìn đây này!”

Maou cười toe toét, và lấy ra một miếng nhựa nhỏ nhỏ màu đỏ từ túi mình ra.

“Đây là 'gương chiếu yêu' của con Dullahan, chiếc bị cô giết ấy. Tôi đã lấy lại thứ này khi cảnh sát gọi tôi đến và sắp sửa vứt nó đi. Nó giống một vật kỉ niệm vậy.”

Maou dán chiếc gương lên cái giỏ sắt đằng trước của chiếc xe đạp.

“Giờ thì, nó đã được thừa hưởng linh hồn của Dullanhan, kẻ đã kiêu hãnh cống hiến mạng sống của mình cho chủ nhân của nó! Từ nay về sau, nó sẽ được gọi là Dullahan đệ nhị!”

“... Mừng cho nó.”

Cô ấy chẳng có lý do để phản đối lại việc Maou tỏ ra gắn bó với tài sản của mình, nhưng nghĩ đến việc một tên ma vương từng này tuổi lại đi đặt tên cho một chiếc xe đạp, nhìn kiểu nào cũng thật khó đỡ.

“Anh xong chưa vậy? Đi thôi nào, Ma Vương.”

Cô gái, người tự nhận mình là Suzuno Kamazuki khi ở Nhật, thở một hơi dài, và bắt đầu cất bước mà không thèm đợi Maou đáp lại.

Suzuno bước đi một cách chán đời, chiếc cặp tóc của cô phản chiếu lại ánh nắng màu hạ, cái ánh nắng mà rọi xuyên qua chiếc ô của cô.


***


Ma Vương Satan. Chúa tể của loài quỷ, kẻ đã từng cố gắng xâm chiếm lục địa xa xăm mang tên Ente Isla.

Sadao Maou. Một thanh niên nghiêm túc kiếm từng miếng cơm mang áo từ việc làm bán thời gian tại khu chung cư ở gần Tokyo.

Dù là người hay thánh cũng không thể lường trước được rằng sẽ có ngày, tên quỷ vương từng có ý định thôn tính cả thế giới, giờ đây lại đang cố gắng chắt chiêu từng đồng bạc qua công việc bán thời gian và giờ đang sống gần trạm Sasazuka ở phố Shibuya, Tokyo.

Cũng đã hơn 1 năm kể từ cái ngày mà hắn ta bị Anh Hùng đánh bại, Emilia Justina, và bị lạc đến một thế giới khác, Nhật Bản.

Biến một căn hộ 16-năm-tuổi rộng 6 tấm chiếu tatami ở Villa Rosa trở thành Quỷ Vương Thành tạm thời của mình, ma vương Satan – hay đúng hơn, Sadao Maou – trở thành một nhân viên bán thời gian và đã vạch sẵn tương lai của mình. Cơ mà chỉ mới có vài tháng thôi mà bao nhiêu chuyện đã xảy ra xung quanh cậu.

Năm đầu tiên thì khó khăn bộn bề và tiền thì kiếm khó bỏ mẹ ra, nhưng cậu làm việc rất siêng năng mỗi ngày.

Và khoảng 9 tháng trước, cậu đã được thăng chức trở thành một 'nhân viên bán thời gian dài hạn' tại một tiệm MgRonald nằm gần trạm Hatagaya, cách trạm Sasazuka một trạm. Được sự chấp thuận của người giám sát (vị trí mà cậu mong muốn đạt được một ngày nào đó), cuộc sống của Maou ở Nhật Bản giờ trở nên dễ thở hơn.

Tuy nhiên, cái giây phút Anh Hùng Emilia, người lấy tên là Emi Yusa, đến để đuổi theo tên 'Quỷ Vương bị lưu đày', cái ngày tháng thanh bình của cậu cũng tiêu tùng luôn.

Mặt khác, bắt đầu bằng việc tuân thủ luật pháp và nai lưng ra kiếm tiềm vốn đã không thanh bình rồi.

Mà dù sao đi nữa, thằng đệ phản bội suýt tý nữa 'cho cậu lên bảng đến số' của cậu và thậm chí những người phản bội lại chính Anh hùng của mình cũng đã đủ dame để hành cậu lên bờ xuống ruộng mỗi ngày.

Ma Vương Satan đã giải quyết đống rắc rối đó và mang cuộc sống thanh bình của cậu trở lại.

Cậu lại trở lại với công việc bán thời gian của mình, siêng năng làm việc để còn có 3 bữa cơm mà ăn.

Thậm chí khi Anh Hùng đi ba trạm xe đến đây để đánh lộn, và một nữ tu của Giáo Hội Divine Creed chuyển đến sống kế bên nhà, đầu độc quỷ bằng thức ăn có chứa sức mạnh thánh linh, ma vương vẫn cứ sống như một thanh niên nghiêm túc, chờ đế ngày hắn có thể tái chiếm cả thế giới.

Giữ cái niềm tin rằng ‘sống một cuộc sống giản dị và làm việc cực lực ở MgRonald để từng nấc mà leo lên trong cái doanh nghiệp này’ một ngày nào đó có thể giúp hắn thống trị cả thế giới.

Cretia Bell, Người Phán xét Đầu tiên thuộc Bộ Tư Pháp của Giáo Hội Divine Creed, còn có tên là Suzuno Kamazuki, sống ngay kế Quỷ Vương Thành và thường xuyên cho họ ăn cơm chùa, tiện tay đầu độc luôn họ. Tuy nhiên, Maou trả ơn cô bằng cách bắt cô mua một chiếc xe đạp khác để đền lại cái mà cô đập xẹp không thương tối hôm bữa.

Có lẽ là vì thế, cái vẻ chua chát không bao giờ lưu lại trên mặt Suzuno quá lâu.

“...Không phải có hơi mắc sao?”

Maou hỏi Suzuno như thể cậu đang quan tâm đến tâm trạng của cô ấy, mặc dù cổ là người báo đời cậu và đập xẹp con Dullahan. Bên dưới chiếc ô, Suzuno trút một hơi dài, và không thèm nhìn lên mặt Maou.

“Tôi nghĩ mình bắt đầu hiểu tại sao cô ấy lại mềm lòng mà để anh sống yên ả thế này rồi.”

“Hử?”

“Chủ tiệm xe là bạn của anh à?”

“Phải. Lúc đầu thì chỉ gặp nhau lúc đi dọn dẹp đường phố thôi, nên cũng không thân lắm, nhưng vợ con chú ấy có ghé MgDonald vài lần. Thế là chúng tôi thân luôn từ đó.”

Maou miêu tả mối quan hệ cực kì bình thường với những người khác. Suzuno quẹo ở góc đường và đi dưới bóng râm, trút một hơi dài dưới cái nóng hừng hực này, nhưng cái mức độ khổ sở của cô ấy lại ngược lại.

"Tôi đã chuẩn bị cho tình huống tệ nhất, khi mà anh bảo rằng chúng ta sẽ đi đến một tiệm xe đạp."

"Là răng?"

Suzuno lấy ra từ trong túi của mình một quyển danh mục mỏng, và đưa cho Maou.

"Tôi rung hết cả người vì lo không biết ngài quỷ vương đây sẽ yêu cầu tôi mua loại xe đạp sang chảnh nào để đền lại... và giờ thì tôi đã biết món nợ mà tôi nợ anh to dễ sợ."

Maou lướt nhanh qua quyển danh mục với một tay. Đó là một quyển danh mục xe đạp.

"Một chiếc xe đạp leo núi? Hay một chiếc xe đạp phân... xe đạp vận chuyển? Hay một chiếc Bee Em hay cái gì đó có thể chạy tốt trên mọi địa hình! Ai cũng sẽ nghĩ anh sẽ yêu cầu một chiếc nào cỡ cỡ đó!"

"... Không rành tiếng Tây thì đừng có đú."

"Phải tập nhiều mới rành được chứ! D-Dù sao thì, 30000 yên thì cả trộm cũng không thèm ngó chứ còn ở đó ma bày đặt kí giấy chống trộm. Đau lòng thật. Hôm nay tôi mang những 200000 yên đấy."

"Uầy, thôi nào. Cô thực sự nghĩ rằng tôi sẽ bắt cô bồi thường thứ gì đó xa xỉ trong khi cô biết tôi ngày ngày chan cơm với nước mắm? Con Dullahan tôi mua ở tiệm Dokki Li Quijote ở phía nam của thành phố có 6980 yên thôi đấy."

Suzuki lại càng khổ sở hơn khi Maou trả lại quyển mục lục và không ngừng khoe khoang tính tiết kiệm của mình.

"Một con quỷ khát máu dùng tiền con người để mua đồ. Ngu mới nghĩ hắn ta sẽ mua một thứ rẻ tiền."

"Cô thực sự không tin tưởng tôi nhỉ. Hay là cô nghĩ rằng một con quỷ thì luôn luôn phải xấu tính? Cơ mà dù sao đi nữa, không phải có ý nói xấu Hirose-san, nhưng tôi không nghĩ ông ấy sẽ bán thứ gì quá mắc đâu."

Maou cười một cách vô tư lự, Suzuno thì nhìn lên với một vẻ mặt khó chịu. Tuy nhiên, Maou dường như đang nghĩ đến một cái gì đó và nhìn xuống. Suzuno lập tức quay mặt sang chỗ khác, tránh cho hai mắt chạm nhau.

"Nhưng cô đào đâu ra 200000 yên hay vãi thế? Cô mới tới đây và cũng đâu có việc làm. Tôi làm việc mún rụng cả đuôi mà cũng chưa thấy tài khoản ngân hàng của mình đạt được chừng ấy tiền."

"Không giống anh với Emilia, tôi đã chuẩn bị kĩ trước khi đến đây."

Suzuno nhún vai và trả lời một cách cộc lốc.

Khi Suzuno đến Shinjuku lần đầu tiên cùng với Anh Hùng Emilia, hay còn tên là Emi Yusa, cô ấy đã dừng lại trước một cái tiệm cầm đồ to to, tên là Mugihyo, nơi mà cô ấy đem cầm một vài món trang sức mà giá của chúng có thể khiến mắt của Maou lòi ra ngoài.

Và tất nhiên cô ấy không có ý định nói cho hiện thân của Quỷ dữ, ma vương, làm sao mà cô ấy có được chỗ tiền đó. Số dư tài khoản của cô đủ để giúp cô sống suốt mấy tháng mà không phải làm việc, miễn là cô ấy không tiêu xài hoang phí.

"Vâng, vâng, cô thì sướng rồi, quý cô giàu sụ."

Thậm chí cả lúc cậu buông một lời than phiền nửa vời, cậu vẫn vừa rung chuông vừa cười toe toét, cứ như một đứa con nít được tặng đồ chơi mới ấy.

"Well, dù sao thì cũng cảm ơn nhé. Tôi sẽ giữ gìn nó cẩn thận."

"..."

Do không ngờ rằng sẽ được nghe những thứ như thế, Suzuno nhìn lên mà không hề nghĩ ngợi gì. Và rồi, mắt họ chạm nhau, thậm chí còn lâu hơn những lần chạm mắt trước đó, và cô ấy nhanh chóng chặn lại ánh mắt đó bằng cây dù của mình.

"Thật vô lí khi một kẻ xấu xa như hắn lại cảm ơn ai đó mà không hề có tà tâm hay giả vờ. Mà lần cuối cùng mình nhận được lời cảm ơn chân thành như thế này là từ khi nào nhỉ?" Cô ấy nghĩ.

"T-Tôi chỉ trả nợ mà thôi. Giờ thì nó đã thuộc về cậu, nên cậu làm gì với nó là tuỳ cậu."

"Vâng."

Rồi thì họ bước tiếp trong im lặng. "Ma-Ma Vương."

"Ah?"

Cố gắng rủ bỏ cái cảm giác khó chịu mà cô không hiểu nổi, Suzuno phá tan sự im lặng, dừng lại và chỉ về bên bìa.

"M-Mấy cái đó là gì vậy? Mấy ngày gần đây, tôi tự dưng thấy chúng xuất hiện ở mấy cái tiệm hoa với cả siêu thị nữa."

Suzuno chỉ vào phía trước cửa cái tiệm hoa.

Có mấy cây gậy thẳng màu trắng trơn đằng trước tiệm, và mấy bó hoa bị dẹp sang một bên.

"Ồ, cái đó là ogara."

Maou đáp lại mà không cần nghĩ lấy nửa giây, còn Suzuno thì cúi đầu với một vẻ mặt ngạc nhiên.

"À, tôi hiểu rồi, vậy ra người ta sấy khô rồi làm ra hình thù thế này trước khi đem chúng đi nghiền trong tiệm đậu hũ."

"...Đậu hủ?"

Câu nói vừa rồi của Suzuno khiến Maou thoáng bối rối trong phút chốc, nhưng rồi cậu cũng hiểu ra do chợt nhớ rằng ban nãy họ có đi ngang qua một tiệm đậu hụ.

"Uuh, nè, Suzuno. Cái đấy không phải okara, mà là ogara. Là O-ga-ra."

Quả thật, do là một nữ tu của Giáo Hội Divine Creed mang nhiệm vụ ngoại giao và sứ mạng tôn giáo, Suzuno đã đầu tư rất nhiều công sức để học về phong tục tập quán và văn hóa của Nhật.

Nhưng mà cố quá thì quá cố. Học nhiều quá cũng lậm, nên cô ấy mới thường bị nhầm lẫn với mấy thứ mà cô đã tìm hiểu, kiểu như cái vụ 'bánh xe luyện tập' ban nãy.

"Ồ, tôi biết rồi. Tối nay tôi sẽ làm món khoai tây chiên xù."

"Nghe người ta nói đi chứ má. Mà cô là bà nội trợ à?"

"Khoai tây chiên giòn thật sự là một món ăn tuyệt vời, mặc dù có dùng okara, một thứ nguyên liệu phụ vô dụng, và làm ra được một món ăn vừa rẻ vừa bổ lại còn hơn cả bản gốc thì thực sự quá tuyệt vời. Độ khéo tay và kĩ năng của đầu bếp Nhật quả thật là đáng sợ."

Khi Suzuno đang nghiêng đầu và nói to thành tiếng những suy nghĩ về thực đơn và nguồn nguyên liệu cho bữa tối của mình, một cặp vợ chồng dừng lại trước tiệm hoa và mua một bó ogara.

"Gần đến Lễ Obon rồi [3]. Cái bó trắng trắng đó là đuốc chào mừng với đuốc đưa tiễn trong lễ Obon đấy."

Maou vừa trả lời vừa chỉ vào bó ogara.

"Obon... phải rồi ha, một lễ truyền thống để các gia đình tưởng nhớ đến những người quá cố. Cơ mà không phải người ta tổ chức vào tháng 8 sao?"

Đúng như mong đợi, cô ấy thực sự đã bỏ ra rất nhiều công sức để tìm hiểu về những thứ liên quan đến tôn giáo và tâm linh.

"Đúng thế, hồi xưa, theo lịch âm thì tháng thứ bảy rơi vào tháng 8 dương lịch. Nhưng có mỗi Tokyo là đuốc chào đón được thắp vào giữa tháng 7 dương lịch mà thôi. Và thứ đó là cái dùng để thắp lửa."

"Hm. Tôi đã ấn tượng rằng đây là một đất nước thiên về tâm linh, nhưng phong tục như thế này thực sự phổ biến một cách đáng kinh ngạc."

"Cơ mà, tôi thắc mắc tại sao Tokyo lại làm sớm hơn mấy chỗ khác."

"Vâng, có rất nhiều lời giải thích cho chuyện đó, nhưng cái phổ biến nhất là khi Nhật Bản đổi từ lịch ta sang lịch tây, Bộ Ngoại Giao đã ban bố luật để quản lý mọi thứ theo lịch mới, nhưng dường như nơi duy nhất hưởng ứng lại là Tokyo. Những nơi xa hơn thì không thể đổi được, vì họ đã theo lịch cũ hơn hàng trăm năm nay. Nên đâu thể cứ bảo đổi là đổi được đâu."

"Ra thế."

"Ooooooh."

"Kể cả bây giờ, Lễ Obon vẫn thường tổ chức vào giữa tháng 8 mà, đúng không? Nhưng Tokyo và một phần của Kanazawa chịu ảnh hưởng lớn từ phía chính phủ, nên nơi đây tổ chức lễ Obon vào giữa tháng 7 dương lịch, trong khi những nơi khác tổ chức vào tháng 8, vốn là tháng 7 âm lịch."

"...Cô thực sự rất rành rỗi đấy nhỉ?"

"Maou-san, so với một quỷ vương thì rõ là anh biết hơi nhiều rồi đấy!"

"Ừ, tại năm ngoái tớ có bỏ ra kha khá thời gian chạy lung tung để tìm hiểu về ba cái thứ này mà, nhưng rốt cuộc thì cũng chẳng dùng được... huh?"

"Hửm?"

"Vâng?"

Cả Maou lẫn Suzuno đều nhận ra có gì đó không ổn, và cả hai chầm chậm quay người lại cùng một lúc.

"Gì đây!? Chi, Chii-chan, từ khi nào mà cậu...!!"

"Chiho-dono! Cô đứng đây được bao lâu rồi!?"

Việc cô ấy đứng đó từ lúc nào hoàn toàn là một điều bí ẩn. Chiho, đàn em của Maou ở chỗ làm, một học sinh cao trung, là người Nhật duy nhất biết về lục địa Enta Isla, và giờ thì cô ấy đang đứng trước mặt họ trong bộ đồng phục cao trung.

Tuy nhiên, thứ mà cô ấy đang giữ không phải là cặp xách, mà là một chiếc hộp ướp lạnh di động màu bạc.

"Tớ làm hai người giật mình à?"

Chiho mỉm cười.

"Tôi đang định cho cô nếm mùi gậy ông đập lưng ông đây, Suzuno-san... nhưng mà cô toàn nói về việc nấu khoai tây chiên giòn cho bữa tối mà thôi."

"Ra-Ra thế. Tan trường rồi à? Không phải có hơi sớm sao?"

"Tớ đã thi xong cuối kì rồi, nên tớ có khá nhiều thời gian rảnh trước khi chuyển cấp."

Chiho trả lời một cách vui vẻ. Nghĩ lại thì hình như cậu ấy cũng từng nói về bài thi hồi ở Tanabata, nhưng rồi cô ấy cũng chẳng bảo mình đang học lớp mấy, cũng chẳng thấy cô ấy giảm giờ làm. Trên hết là chuyện học hành của cô ấy không hề bị ảnh hưởng bởi mấy vụ liên quan đến Ente Isla. Thần kinh cô ấy chắc hẳn thuộc dạng trâu bò cmnr.

Khi Maou đang nghĩ về điều đó, đôi mắt lan man của Chiho dừng lại tại chỗ con chiến mã mới của Maou.

"Ồ? Cậu mới mua xe đạp mới hả?"

"Ừ. Chiếc trước bị Suzuno đập xẹp rùi."

Maou vỗ vỗ lên yên con Dullahan II.

"Ma vương bảo rằng anh ấy đã tìm được một chiếc xe đạp ưng ý, nên tôi mua để trả nợ luôn."

Suzuno thêm vào với một giọng điệu khó chịu, khi mà cô đang cố giữ bình tĩnh sau khi bị hù như thế.

"Nhân tiện, sao cô lại ở đây vậy, Chiho-dono?"

"Tôi đến để mua thứ mà cô và Maou-san vừa nói đấy."

Chiho chỉ vào giữa hai người họ, hướng về phía cái tiệm hoa mà họ mới bàn ban nãy.

"Ogara á?"

"Vâng, tớ đang làm tí việc vặt cho mẹ. Và tớ cũng sẽ ghé qua chỗ cậu luôn, Maou-san."

Chiho đổi tư thế, để lộ ra cái thùng ướp lạnh vác trên vai.

"Nhà tớ vừa được họ hàng tặng cho một đống kem, nhưng ba và mẹ tớ lại không thích ăn đồ ngọt. Tại có nhiều quá, mà nghĩ rằng cậu cũng sẽ thích."

"Kem á? Thật chứ? Có thật là được không?"

Mắt Maou sáng lên trước đống đồ lạnh vừa giáng trần trước mặt cậu.

"Thiệt hả!?? Tuyệt quá! Ừ ừ, tớ lấy, tớ lấy! Cảm ơn nhiều nha!"

HM 03 035

"Tốt rồi. Ok, đợi chút nhé, tớ đi mua vài bó ogara."

Chiho hướng về phía tiệm hoa sau khi nhìn Maou nhảy cẫng lên vì sung sướng.

Suzuno thì đứng đó theo dõi cuộc trò chuyện giữa ma vương và một nữ sinh cao trung.

"...Có lẽ để anh ta thế này cũng ổn?"

Cô ấy lẩm bẩm cái câu hỏi mà cô đã nghĩ suốt mấy ngày gần đây.


***


Những tiếng rên la sung sướng vang vọng khắp ma vương thành, nơi mà cái nóng đang hoành hành, và quạt máy thì đang quạt hết công suất để lưu thông cái đống không khí nóng ẩm này.

"Kem nè bây."

"Kem á!?"

"Kem kìa!!"

Một đốm sáng của sự sống loé lên trong mắt Alciel và Lucifer, cư dân của ma vương thành và cũng là hai trong số các cận thần của Ma Vương Satan, khi mà họ nghe thấy tiếng của Maou, và về cùng cậu là Chiho.

"Nhưng-nhưng đây chẳng phải là hộp quà tặng Haagen Dezse sao? Cô-Cô chắc là chúng tôi có thể nhận chứ?"

"Được mà, Ashiya-san. Ở nhà tôi vẫn còn một đống."

Chiho đáp lại và chuyền cái hộp cho Ashiya.

Ashiya, ‘người đàn ông vào bếp’ và kiêm luôn việc quản lí cái ví của ma vương, thấy như có một thứ hào quang của thiên thần toả ra phía sau Chiho, khiến anh không thể kiềm chế mà quỳ rụp xuống trước mặt cô ấy.

"Chúng...Chúng tôi nên làm thế nào để đền đáp ơn nghĩa của cô và gia đình cô đây, Sasaki-san..."

"Không cần phải làm quá lên như vậy đâu ạ."

Cả Chiho cũng phải giật lùi lại một bước với tốc độ bàn thờ khi thấy Ashiya cao khều bất ngờ quỳ xuống ngay trước mặt mình.

"Oaaa! Đủ vị luôn nè! Lẹ đến làm miếng đi này Ashiya! Lấy muỗng! Lấy muỗng lẹ lẹ lên!"

"Urushihara... Không phải ngươi có điều gì cần nói với Chii-chan trước khi ăn hay sao?"

Maou thì nói với một giọng đầy sát khí, nhưng trong mắt Urushihara chỉ thấy mỗi kem.

Lucifer, tên tự gọi mình là Hanzo Urushihara và chây lười cả ngày trong ma vương thành, không thèm để ý đến những gì Maou vừa nói.

"Không sao đâu, Maou-san. Tôi biết cậu ta là loại người đó mà."

Thậm chí cả Chiho cũng khuyến mãi thêm một nụ cười với lời phỉ báng đó.

Trong cái vụ việc mà cô ấy phát hiện ra thân thế của Maou và đồng bọn, Chiho đã bị Urushihara đem ra làm con tin, kẻ thù của họ lúc bấy giờ.

Sau khi bị đánh bại và đầu hàng trước Maou, hắn ta giờ giành cả ngày ngồi mài đít trước laptop, và cũng ứ thèm đụng đến việc nhà. Cũng vì thế mà Chiho tỏ ra lạnh nhạt với hắn ta luôn.

Maou khẽ cười và vỗ nhẹ vào vai của Chiho, mong rằng cô sẽ cảm thấy ổn hơn.

"Well, dù sao thì tớ cũng rất biết ơn đấy."

"....Uh... um, không, không có gì đâu."

Trong thoáng chốc, mặt cô ấy đỏ rực lên, và rõ là không phải do trời nóng mà đỏ rồi.

Chiho đã từng trực tiếp thổ lộ tình cảm của mình với Maou, nhưng cô lại tỏ tình theo cái kiểu không cần câu trả lời, thành ra giờ câu trả lời của Maou vẫn còn đang lơ lửng ở đâu đâu. Tuy nhiên, Chiho cũng hiểu vì sao Maou không thể trả lời một cách dễ dàng, nên giờ mọi chuyện vẫn ổn dù câu trả lời cho lời tỏ tình của cô ấy vẫn bặt vô âm tín.

"Uh, ồ, phải rồi. Chúng ta phải đi gọi Suzuno-san nữa... huh?"

Chiho cố giấu đi gương mặt thẹn thùng của mình bằng cách lảng đi gọi Suzuno, người cũng về chung với họ, nhưng lúc Chiho thò đầu ra ngoài cửa thì lại chẳng thấy ai ngoài hành lang cả.

"Vừa về là cô ấy lại đi mất tiêu rồi."

"Vậy-Vậy à?"

"Dâu nè, trà xanh nè, bạc h... cái éo gì đây? bí đỏ? Ù uôi, ngon!"

"Này! Urushihara-san! Chừa phần cho Suzuno nữa chứ!"

Nghe thấy giọng nói phấn khích của Urushihara, Chiho nhanh chóng quay vào bên trong.

"Gì cớ? Chừa phần cho Bell nữa á?"

Urushihara trông hoàn toàn thất vọng, còn Chiho thì phồng má lên và giật lại vài ly kem mà Urushihara đang ôm trên tay.

"Không nghe thì nhịn! Cậu muốn ăn bao nhiêu mới vừa lòng đây hả? Ăn nhiều đau bụng giờ!"

"Làm như tôi là con nít không bằng! Tôi lớn tuổi hơn cô gấp trăm lần đấy!"

"Này, cãi lộn be bé thôi, trong này đủ nóng rồi."

Maou bước vào giữa trận cãi lộn và chầm chậm tách hai người họ ra, cầm lấy cái hộp ướp lạnh và đưa cho Ashiya.

"Dù sao thì, mỗi người một ly thôi, còn lại nhét hết vô tủ lạnh. Chừa là một ly vanilla hay vị gì đó cho Suzuno là được rồi."

"Theo ý ngài."

Ashiya nhận lấy cái hộp một cách trịnh trọng và cuối đầu trước Chiho thêm lần nữa. Rồi thì anh ta xếp mấy ly kem vô tủ lạnh một cách ngăn nắp, từng ly một.

"Nà ní!! Một ly thôi á!?"

Vẫn còn cầm lấy ly dâu trong tay, Urushihara nhìn từng chiếc cốc bị xếp vào tủ lạnh với ánh mắt đầy luyến tiếc.

"Chừa phần cho Bell làm chi nữa? Chẳng phải cô ta là kẻ thù của chúng ta sao?"

"U-ru-shi-ha-ra-san!?"

"Ý-Ý kiến gì hở, Chiho Sasaki!? Chẳng phải cô ta cũng là kẻ địch của cô sao?"

Mặt Chiho đã bớt đỏ hơn ban nãy, nhưng sau khi nghe Urushihara nói thế, thì mặt cô ấy lại đỏ bừng lên.

"Cô-Cô ấy là kẻ địch!! Nhưng cũng là bạn của tôi."

Cô ấy quả quyết.

"Huh? Thế nghĩa là sao?"

"Chuyện này ra chuyện này, chuyện kia ra chuyện kia! Có thế mà cũng không hiểu. Đó là lý do mà cậu vẫn là một đứa con nít đấy, Urushihara-san."

"Humph. Ừ đấy. Tôi là con nít đấy, thế nên tôi không hiểu gì cả. Tôi không hiểu tại sao con gái lại đi ghen với tình đ--Ặc!"

Cái lúc Urushihara đang cố gắng bật lại Chiho, cậu bất ngờ rên lên do bị đánh vào đầu.

"Đủ rồi đấy, Urushihara. Chúng ta nợ Chiho rất nhiều, nếu ngươi mà còn xấc xược với cô ấy, thì ta sẽ tịch thu cả ly kem lẫn cắt mạng luôn đấy!"

Đôi mắt đẫm lệ của Urushihara hướng về phía Ashiya, người mà mặt lúc này trông chẳng khác gì quỷ.

“Suốt cả ngày, ngươi chỉ biết ăn và ngủ, bào lủng ví tiền mà lại còn ứ thèm động đến việc nhà! Dù là mang đồ ăn có chứa sức mạnh thánh linh nhưng Crestia vẫn tốt hơn ngươi mấy lần đấy! Cho dù ông trời có cho phép, thì ta cũng sẽ không cho phép ngươi hỗn láo với Sasaki-san đâu! Cô ấy cực kì tốt bụng, và bất kể chúng ta là ai, cô ấy vẫn tận tâm giúp đỡ, giúp Ma Vương và tiếp tế cho ma vương thành nữa!"

Người đàn ông nội trợ của ma vương thành vừa gọi xuống một tia sét khi mà anh ta đứng đằng trước Chiho để bảo vệ cô ấy.

Lúc đầu Ashiya cũng không thoải mái gì khi thấy Chiho làm thân với Maou, nhưng rồi thì anh ta hoàn toàn bị đánh bại trước kĩ năng nấu ăn của Chiho và mẹ cô ấy. Và giờ thì Ashiya giữ vững trong lòng một niềm tin rằng gia đình Sasaki chính là ân nhân của họ.

Thấy mặt Ashiya như thế, Urushihara củng hoảng hồn mà lùi lại.

"Được-được rồi... Hmph, thật không thể tin rằng ngươi và Maou hoàn toàn bị mê hoặc bởi một nữ sinh cao trung."

Urushihara vừa càu nhàu vừa ôm đầu, nhưng trong tay vẫn giữ khư khư lấy ly kem dâu và ngồi xuống một cách âu sầu chán nản trước bàn laptop, chỗ mà cậu vẫn hay mài mông.

"Ngồi chỗ này này, Sasaki-san. Ngồi chỗ này mát hơn đó. Dùng chút trà lúa mạch nhé."

Ashiya mời Chiho ngồi lên phía trước của tấm kotatsu giản dị, anh đặt xuống trước mặt cô một chiếc cốc và một ly kem, rồi hướng quạt nhè nhẹ thổi về phía cô.

Tân Ma Vương Thành, hay còn được biết đến với cái tên Villa Rosa Sasazuka, không có lắp máy điều hoà.

Trong trường hợp này, một người thuê phòng như Maou có thể xin phép chủ nhà để lắp. Tuy nhiên, bà chủ nhà, Miki Shiba, hiện giờ đang đú đởn ở nước ngoài và đã không về Nhật một thời gian dài.

Kể từ lúc nguồn thu nhập của Maou khá khẩm hơn, cậu đã cố gắng để liên lạc trực tiếp với công ty bất động sản kiêm luôn quản lý tài sản cá nhân. Nhưng rồi thì cậu phát hiện ra rằng bên công ty bất động sản không có ký hợp đồng trực tiếp thay đổi và điều chỉnh tài sản.

Vì thế, trong khi bên công ty có thể thay bóng đèn công cộng, họ lại không thể cung cấp dịch vụ cho từng đơn vị riêng rẽ, tất cả những gì họ có thể làm chỉ là làm người đại lý cho bà chủ nhà mà thôi.

Ví dụ điển hình là bà chủ nhà Miki đã đích thân đến báo cho họ rằng bà sẽ cho xây lại chỗ này để tăng khả năng chống chịu động đất.

Để gắn được máy lạnh, cần phải đục một cái lỗ để còn thông bên trong với bên ngoài, mà cái đó thì bị quy vào 'điều chỉnh tài sản' cmnr.

Tuy nhiên chủ nhà không hề có ý định che giấu tung tích của mình bằng cách đi du lịch. Bà vẫn gửi thư về định kì, và cho họ biết bả đang làm gì và ở đâu.

Cơ mà phải mất vài tuần thì thư mới được gửi đến nơi, nghĩa là lúc họ nhận được thư thì bả cũng đi sang chỗ khác mất rồi. Vì thế, dùng thư theo dấu bả để liên lạc là điều không tưởng.

Bất luận thế nào, Maou, Ashiya và cả Urushihara cũng niêm phong những lá thư của bà chủ nhà mà không thèm mở ra xem. Vụ "Bà chủ sẹc xi" xảy ra sau khi Urushihara chuyển vào chưa bao lâu vẫn còn để lại một vết sẹo kinh dị trong tim của 3 con quỷ vĩ đại.

Kể từ đó, họ lờ đi toàn bộ thư nhận được từ bà chủ, cho đến khi Suzuno chuyển đến sống kế bên.

Suzuno không hề biết bà chủ là người thế nào, cô hỏi họ "lỡ trong thư có tin nhắn quan trọng gì thì sao?" Vì thế nên vài ngày trước, họ đã mở lá thư mới nhất ra.

Như thường lệ, văn phong của bà ấy vẫn không đổi, và kèm theo là một món thêu bằng chỉ vàng. Nét văn phong tao nhả ảo diệu như hôm nao; khiến người đọc có thể lầm tưởng bức thư được viết bằng bút máy hoặc một cây bút lông ngỗng.

Bà chủ nhà hình như đang ở Indonesia. Do cái vụ 'Bà chủ sẹc xy' có liên quan đến hình từ Hawaii, nên họ sợ rằng một thứ gì đó tương tự có thể được gửi đến từ Bali. Tuy nhiên, trong thư bà ấy bảo rằng đang tham gia vào một lễ hội truyền thống về linh hồn của thô dân trên đảo Borneo, cơ mà lý do và mục đích thì không rõ.

Bức ảnh đi kèm theo là hình một nhóm người mà họ nghĩ rằng đó chắc hẳn là thổ dân trên đảo, đang mặc trên người bộ trang phục truyền thống sặc sỡ của họ, và bà chủ trọ thì ở ngay giữa cái đám đó. Bà ấy đang mặc một chiếc váy đan bằng xê-quin vàng và bạc, đeo một cái mũ vành rộng có đính hàng tá lông trông chẳng khác gì đuôi công đang xoè. Mặt bà ấy thì chắc cũng tầm một tấn trang điểm kèm theo một nụ cười.

Cái giây phút đó, Maou từ bỏ hẳn việc cố gắng liên lạc với bà ấy, và quyết định giữ mọi thứ đúng nguyên trạng của nó.

Họ cũng đã quay sở để sống sót qua mùa hè năm ngoái mà không cần máy điều hoà nhiệt độ, và năm nay, họ có thêm Urushihara phụ vét cạn ví.

Maou tự thuyết phục bản thân mình rằng đây là lời nhắn của Chúa trời, rằng cậu ta không nên lãng phí chỉ vì được tăng thêm tí lương. Mà cậu cũng ếu care cho lắm việc ma vương lại đưa ra quyết định một cách mê tín.

"Tớ tưởng chỗ này sẽ hầm lắm cơ, nhưng rốt cuộc thì cũng thoáng đấy chứ." Chiho ngó quanh.

"Ừ, đó là một trong số các điểm bù ít ỏi của cái phòng trọ này. Phòng nằm ngay góc nên có khá nhiều cửa sổ mà."

Để tránh bị nắng rọi thẳng vào phòng, cậu dùng mấy cái mành tre để che cửa sổ lại, mấy cái mành vốn được mua ở trung tâm thành phố Dokki Li Quijote, nơi sinh của con Dullahan đệ nhất. Cửa sổ thì mở hết cỡ, và quạt đủ khả năng để luân chuyển cái đống không khí nong nóng này. Nếu như không vì Villa Rosa Sasazuka có một cái vườn nhỏ và không bị mấy toà nhà cao tầng bao vây thì Maou và đồng bọn có mà chết hầm trong ma vương thành.

“Nèèè, Maooou, chúng ta không mua máy điều hòa thật à?"

Urushihara hỏi với một giọng chây lười và thống khổ, ngược lại với Chiho, người đang tận hưởng hơi gió mùa hè.

"Ta bảo rồi mà. Chúng ta không được sửa nhà của bà chủ, và chúng ta làm quái gì có tiền để lắp. Ta cũng không muốn chết chìm trong đống hoá đơn tiền điện chỉ vì một cái máy điều hoà nửa vời rẻ tiền đâu."

"Uuuuugh."

"Tớ cũng không thích máy điều hoà."

Chiho cũng trả lời khi đang liếm cây kem nho của mình.

"Phòng học của tớ có một cái máy điều hoà, nhưng luôn có người chỉnh nó ở mức thấp nhất sau giờ học thể dục hay gì đó. Lúc nào cũng lạnh băng cả người."

“Ngay cả sự tiện nghi của một nền văn minh cũng có thể suy tàn tuỳ thuộc vào cách mà họ sử dụng. Nghĩ về đống hoá đơn tiền điện của cái trường đó thôi cũng đủ làm tôi lạnh hết cả người.” Ashiya thêm bình luận của mình vào khi anh ta đang ăn cây kem trà xanh và đồng cảm với cái gì đó hoàn toàn không liên quan.

"Mấy kẻ đi làm ba cái trò đó thường phiền phức lắm. Chỉ cần tăng nhiệt độ lên tí thôi cũng đủ làm họ rên "nóng quá, nóng quá", rồi họ lại giảm nhiệt độ xuống, đúng không?"

Maou trả lời với vẻ mặt nhăn nhó, miệng thì đang nói mà muỗng của cậu thì vẫn đưa lên đưa xuống không ngừng. Cậu ta đang ăn ly kem cookie crunch (kem bánh quy?).

"Chuẩn không cần chỉnh."

Chiho gật đầu và tán thành mạnh.

"Họ làm trước nghĩ sau. Hay đúng hơn thì, họ muốn nhanh chóng tự thoả mãn bản thân mà ứ thèm quan tâm đến những hệ quả về lâu về dài. Và những người đó luôn có cái giọng khàn khàn."

"Chuẩn luôn!... ớ khoan, gì cơ?"

"Hm?"

"Maou-san, làm sao cậu biết được điều đó?"

Chiho ban nãy còn đồng tình với một nụ cười gượng gạo, giờ lại hỏi Maou một cách tò mò.

"Maou-san, cậu chưa từng đi học trường cao trung nào ở Nhật mà, đúng không?"

"Ừ."

"Khi mà tớ nghe cậu nói, tớ đồng ý với mọi lời nói của cậu, cứ y như rằng chúng ta đang ở đó luôn ấy. Nhưng tớ vừa nhận ra rằng có cái gì đó không ổn ở đây."

"Ồ phải, chắc vậy."

Maou ăn miếng kem cuối cùng, tận hưởng vị kem tan dần trong miệng. Rồi cậu đứng dậy, ném cái nắp vào thùng rác đựng nhựa dễ cháy, còn hộp giấy thì ném vô thùng rác đựng giấy, sau đó cậu tì vào bồn rửa bát và trút một tiếng thở dài.

"Những con quỷ thường rất máu me những lúc mà nó muốn thứ gì đó, và với những chuyện thế này thì người cũng không khác quỷ là bao."

"..."

"...Moooá... một cái ăn ếu xi nhê..."

Ashiya vẫn im lặng mà nghe Maou nói, còn Urushihara chắc là có nghe nhưng không rõ. Urushihara đặt chiếc ly rỗng của mình bên cạnh cái lap và nhìn vào cái tủ lạnh với một ánh mắt thèm thuồng.

Và đúng ngay lúc đó....

"Oh? Suzuno, cô đã đi đâu thế? Chii-chan có mang ít kem tới nè."

Maou nhìn ra ngoài qua chiếc cửa sổ và thấy Suzuno đi ngang qua, vác theo một cái gì đó to to.

"Vậy à. Tôi thật sự biết ơn vì điều đó. Tôi rất vui lòng được nhận nó sau khi xong việc của mình."

Họ nói chuyện qua song cửa. Hình như Suzuno đang mang theo một bó gỗ nhỏ.

"...Này, cái đó lấy làm gì thế?"

"Hm? Chỉ là một bó gỗ thôi."

"Không, cái đó thì khỏi nói rồi. Ý tôi là cô muốn làm gì với đống gỗ đó thôi."

Cái lý do mà Maou thành khẩn muốn biết là do cô ấy đang cầm một đống ogara trên tay còn lại của mình.

"Là nữ tu của phái đoàn mang sứ mạng tôn giáo, tôi thấy hứng thú với lễ hội 'Obon' này. Vì thế, tôi nghĩ mình nên tự thử xem sao."

"...Và?"

"Nó liên quan đến cái này... lửa chào đón, phải không nhỉ? Tôi nghe bảo rằng linh hồn tổ tiên sẽ quay về bằng khói của đuốc chào đón."

Thấy linh cảm của mình đúng, Maou khẽ cúi đầu và ra dấu qua song cửa sổ, bảo Suzuno vào trong phòng.

Suzuno đứng hình, nhưng vẫn mở cửa và đi vào ma vương thành.

"Anh muốn gì vậy? Tôi nghe bảo rằng làm trước khi mặt trời lặn là thích hợp nhất, nên giờ tôi phải đi ng---đau!"

Maou đánh vào đầu (chẻ xuống) để ngăn không cho cô ấy nói hết câu.

"Anh-Anh làm gì thế!?"

"Cô tính đốt nhà à? không biết cô nhìn ra thế nào, nhưng chừng này xăng đủ đốt trường luôn đấy!"

"Tại-Tại sao anh! Anh nghĩ tôi ngu chỉ vì tôi đến từ Ente Isla, đúng không?"

Suzuno ngân ngấn lệ sau khi bị uýnh, thình lình lùi lại một cách giận dữ trong khi phát minh ra một thể loại sĩ nhục mới.

"Anh nghĩ tôi thực sự đốt hết đống này sao!? Ngu vừa thôi, mấy khúc gỗ là để xây cái lửa trại ở sân sau! Cái thứ duy nhất bị đốt là mấy bó ogara--đau! Tay-Tay tôi mà không bận cầm đồ thì anh chết với tôi!"

Maou chẻ Suzuno thêm lần nữa.

"Thế thì còn tệ hơn! Cô không thấy Chii-chan chỉ mua có một bó thôi à!? Và một cái lửa trại ở sân sau? Cô tính đốt lửa chào đón to cỡ nào đây!? Đây có phải nơi cắm trại đâu!?"

Phía sau dãy phòng trọ Villa Rosa Sasazuka là một miếng đất nhỏ bao bọc bởi tường, bao gồm một khoảng trống đủ to để gọi là một cái sân sau.

Trong sân có một cái cây lá rộng, cái cây mà ve sầu tới bu mỗi khi hè vè với số lượng khủng bố và lập một dàn đồng ca khủng suốt cả hè, dù là đang ở ngay giữa khu vực thành thị.

"Thôi nào hai người. Bớt nóng, bớt nóng. Suzuno, tôi có kem vanilla cho cô này."

"Tôi rất vui được nhận nó."

Vì cái ma vương thành không có máy điều hoà, nên khỏi nói cũng biết, cái phòng của Suzuno cũng thế. Tuy nhiên, Suzuno nhận kem với ý muốn làm hoà sau với một lý do khác. Cô ấy mang xi rô đường cát nâu với bột đậu nành từ phòng mình sang và bỏ vào ly kem. Sau khi chầm chậm thưởng thức hương vị mát lạnh của ly kem, cô ấy đưa ra một câu hỏi để làm rõ cái khuất mắt trong lòng mình.

"Thế tôi nên đốt lửa chào đón như thế nào đây!? Theo những gì tôi tìm hiểu được thì tu sĩ hoặc là xây một giàn hoả thiêu, hoặc là dựng một cái lửa trại hoành tráng trong đền bằng thành một cái khung với rơm rạ tự nhiên."

Không hiểu bằng cách nào mà cô ấy lại có thể tim hiểu được nhiều như thế trong khoảng thời gian sau khi mua chiếc xe đạp, nhưng cái thứ mà cô ấy miêu tả chỉ áp dụng cho một lễ hội chính thức hay một buổi lễ của Chùa mà thôi.

"Ashiya."

"Vâng, thưa chủ nhân."

Maou búng ngón tay, Ashiya lập tức hành động. Anh ta mang ra một cái đĩa bằng sành, một cái hột quẹt và một cái dây làm từ giấy báo đưa sang cho Maou.

"Cô có thể tìm thấy đống này từ cửa hàng 100 yên. Bất cứ tiệm nào bán đồ dụng cụ sinh hoạt cũng có báo cũ free hết á. Và cái đĩa này thì gọi là horoku."

Nói xong, Maou cầm lấy một bó ogara của Suzuno và bước ra ngoài.

"Và ogara chỗ Chii-chan mua chỉ có 90 yên thôi, mà cái loại mắc nhất thì cũng không nên quá 200 yên."

Chiho và Suzuno-mặt-không-cảm-xúc đi theo Maou ra bên ngoài, xuống tầng dưới, và cậu đặt cái đĩa xuống kế bên cái cổng phòng trọ, cái mà đối diện với đường cái.

Rồi cậu cởi cái dây nhựa vinyl buộc quanh ogara ra và bắt đầu bẻ khúc cây dài thành từng khúc nhỏ.

Vì chỉ cần hai phần ba của bó ogara là đủ bỏ đầy đĩa horoku, nên Maou trả phần còn lại cho Suzuno và dùng hột quẹt đốt cái dây bằng giấy.

Đặt cái đống giấy đang cháy bên dưới ogara, lửa nhanh chóng lan ra và khói bắt đầu bốc lên.

"Thế đó! Đây là cách đơn giản nhất để đốt lửa chào đón."

"... Gì cơ?"

"Với lại, cô cũng sẽ kích hoạt hệ thống phát hiện khói nếu làm trò này trong phòng, nên tốt nhất là ra ngoài làm. Ý kiến?"

Sự ngờ vực và hồ nghi tràn ngập trong mắt Suzuno khi cô nhìn ra đằng sau và phía trước giữa cái lửa chào đón bé tí tẹo trên đĩa horoku và Maou.

"....Đừng có vô lý thế. Mục đích của lửa chào đón là để dẫn dắt linh hồn tổ tiên. Đây là một nghi thức quan trọng thường niên, không phải sao? Thế quái nào mà nó có thể đơn giản và bình dị thế này?"

"Cô nói sao cũng được, nhưng nó chẳng phải là như thế này sao?"

Maou không nhìn vào Suzuno, mà cậu nhìn vào Chiho để tìm sự xác nhận. Và Suzuno cũng nhìn Chiho, mong rằng cô ấy sẽ chứng minh rằng cậu ta đã sai. Tuy nhiên...

"Đúng là trông bình dị thật, cơ mà Maou-san cũng không sai. Lấy lửa từ lồng đèn giấy Bon hoặc từ miếu nhà thì vẫn tốt hơn, nhưng ở trong thành phố cái đó hơi khó làm. Mà cậu còn phải làm thêm cái này nữa."

Chiho cúi người về phía cái horoku.

"Chắp tay lại, và cầu nguyện cho linh hồn tổ tiên của mình có thể đến đây bình an."

"...Thế-Thế này sao?"

"Và một số nhà có bàn thờ Phật còn cần làm cả ngựa dưa leo nữa."

"Ồ, phải. Nhà tớ cũng làm đó."

"Ng-ngựa dưa leo? L-Là cái gì thế?"

Suzuno tỏ ra bối rối. Maou và Chiho vừa nhìn nhau vừa cười trước khi nói tiếp.

"Khi Lễ Obon kết thúc, người ta đốt lửa thêm lần nữa để tiễn linh hồn. Khi đốt lửa chào đón, họ gắn thêm 4 cái chân cho trái dưa leo trông giống hình con ngựa để đưa linh hồn đến nhanh hơn, và khi tiễn linh hồn bằng lửa đưa tiễn, họ làm một con bò bằng cà tím để giúp họ từ từ mà về."

Maou giải thích với một vẻ mặt nghiêm túc, còn Chiho thì liên tục gật đầu xác nhận. Nhìn hai người họ phu xướng phụ tuỳ, Suzuno cũng đành đặt tay lên trán mà than.

"...Tôi đã học về khá nhiều văn hóa, nhưng chưa từng đụng phải cái phong tục nào vừa đơn giản, lại vừa phức tạp như thế này."

"Well, với lễ hội chính thức thì cô còn được thấy người ta thấp nến thành hàng trên đường nữa cơ, còn có lửa trại giống cái cô định làm ấy, cơ mà to hơn nhiều. Nhưng ở khu dân cư thì người ta chỉ làm thế này thôi. Một số giáo phái bên Phật lại không làm gì cả, và cô cũng không thể 'bạ đâu đốt đó' được. Nếu muốn thấy một lễ hội trinh trọng, sao cô không đi tham gia lễ hội ở nông thôn vào tháng 8 ấy?"

"Maou-san, cậu biết nhiều thật đấy."

Chiho hoàn toàn sững sờ với đôi mắt đang mở to.

"Năm ngoái, tớ thử hết những thứ có thể giúp tớ phục hồi ma lực. Tớ nghĩ rằng, có lẽ, một vài con quỷ sẽ để ý đến lửa chào đón và đến đón tờ về cũng nên."

Maou nói ra những từ báng bổ thần thánh, về một buổi lễ linh thiêng có ý nghĩa gọi linh hồn tổ tiên về nhà.

"Nhưng có vẻ như tổ tiên của tớ không có ở trái đất, nên tớ nghĩ đốt lửa chào đón cũng chẳng được tích sự gì."

"Nghe cứ như rằng anh có tổ tiên ở thế giới kia ấy."

Maou cau có trước câu vừa rồi của Suzuno.

"Này, cô nghĩ quỷ mọc ra từ trên cây à? Chúng tôi cũng có tổ tiên và cha mẹ đấy."

"Cha mẹ... của Maou-san...?"

Chiho biết thân thế của Maou, nhưng cô cũng đành bó tay không biết cha mẹ Maou sẽ trông như thế nào.

"À, tổ tiên và cha mẹ tớ trở về với cát bụi từ lâu rồi, và thật lòng mà nói thì tớ cũng không quan tâm liệu vong hồn họ có theo lửa chào đón mà bay qua đây không."

Tuy nhiên, Chiho lại tỏ ra buồn bả khi thấy Maou nói ra những lời đó một cách vô cảm.

"Làm ơn... đừng kể chuyện buồn nữa."

"Ý tớ là, dù câu có nói thế thì cũng chẳng có con ác ma nào đủ tử tế để thương tiếc cho tổ tiên của chúng đâu, nên chúng tớ chẳng biết tí gì về họ cả. Bên cạnh đó, tớ cũng quên luôn mặt ông bà già mình như thế nào rồi."

"Ra-Ra thế... tớ xin lỗi, tớ không có ý bắt cậu nói ra những lời đó."

"Không không, tớ mới là người bắt đầu trước mà. Dù sao thì..."

Maou vẫy vẫy tay trước mặt khi đang nhìn vào cô bé Chiho-buồn-bã như thể nói rằng 'không cần phải để tâm đâu', và cúi người trước cái horoku và lửa chào đón, ngọn lửa lúc này cũng đã yếu dần.

"Sau đó cũng đừng quên dập lửa. Theo truyền thống, cô phải dập lửa chưa tàn bằng cách nhỏ nước từ một chiếc lá sen ướt, nhưng cũng cần thủ sẵn một xô nước bên cạnh để phòng hờ. Tro thì đổ xuống gốc cây làm phân bón hoặc đổ vào thùng đựng rác dễ cháy, tuỳ."

"... Không hề có tí cảm xúc tôn kính. Đây là tột cùng của sự thiếu ý thức ở Nhật Bản thời nay.”

"Cô nên tôn trọng phong tục tập quán của người dân bản địa dù ở bất cứ đâu. Luôn giữ tư tưởng sẵn sàng tiếp nhận cái mới. Và đi lấy một xô nước lại đây, Suzuno."

Vào đúng lúc Maou đưa ra cái yêu cầu đó,

"Nèèèè, Maoooou!"

Urushihara thò đầu ra ngoài cửa và gọi to tên của Maou.

"Bà chằn nhiễu sự sắp tới rồi đóóó!"

"Bà chằn nhiễu sự?"

Maou nhìn lên tầng hai, và rồi,

"Ai nhiễu sự hả?"

Cậu ta khiếp hết cả người khi nghe thấy giọng nói đó vang lên sau lưng mình.

Cậu chầm chậm xoay người lại, đối diện với cái giọng lạnh lùng ở sau lưng.

Và đứng ngay đừng sau cậu là...

"Oh, chào buổi tối, Yusa-san."

"Oh, Emilia. Tôi hiểu rồi, cũng đến lúc rồi nhỉ."

Người Anh Hùng đã cứu Ente Isla, Emilia Justina, còn có tên là Emi Yusa, lườm Maou bằng một ánh mắt sắc lạnh.

Cô ấy cầm một cái dù trên tay phải, và tay trái thì đang giữ một gói giấy to trông khá nặng.

Đẩy cái mặt cứng đơ của Maou sang một bên bằng tay cầm của cái dù, Emi lườm lên trên lầu.

"Lucifer! Làm thế quái nào mà ngươi biết ta sắp đến hả? Ngươi lại cài cái thiết bị kinh tởm gì lên người ta nữa à? Có không đấy!?"

"Tấ-tất nhiên là không rồi. Tôi chỉ thấy cô qua cái camera gắn bên ngoài thôi. Nà-Này, bớt nóng. Tụi tui có kem nè. Kem đó!"

"Ngươi cũng biết là ta luôn có ý định tiêu diệt tất cả các ngươi một lần và mãi mãi mà nhỉ?"

"Tôi-Tôi nói thật mà! Nè, thấy chưa?"

Urushihara chạy vào rồi lại ra trong chưa đầy một giây, vẫy vẫy ly và cái camera trên tay.

"..."

Trong một thoáng, Emi nhìn chằm chằm vào ly kem, rồi lập tức nhìn sang chỗ khác, và quay về phía Chiho với Suzuno.

"Hi, Chiho-chan. Em mang kem tới hả?"

"Ừm, vâng. Họ hàng của em mang kem tới làm quà, nhưng ba mẹ em lại không thích đồ ngọt."

"...Hiểu. Mấy thằng đực này thì đào đâu ra tiền mà mua Haagen Dezse."

"Này, đánh giá một thằng đàn ông qua tiền bạc là nông cạn đấy!"

Maou xen vào sau khi bị gái chê là boy nhà nghèo, nhưng Emi lờ cậu ta đi, cô lấy ra một cái khăn mùi xoa rùi tự quạt luôn.

"Nhiều ly kem Haagen Dezse như thế thì chỉ có thể lấy từ trong hộp quà mà thôi. Họ chẳng bao giờ bán lẻ. Ta có thể tưởng tượng được cái vẻ mặt sung sướng của ngươi khi được Chiho-chan tặng kem đấy. Nếu mấy con quỷ ở thế giới kia mà thấy ngươi thế này thì chắc chúng nó khóc ra máu mất. Ngươi nghèo kiết xác, lại còn vô dụng, dù là quỷ hay người."

"...Tớ xin lỗi, Maou-san. Tớ không biết nói lại cô ấy như thế nào."

Chiho nhìn xuống với vẻ mặt tội lỗi.

"....Cô đến chỉ để chê chúng tôi nghèo à? Cô thì ghê lắm sao, suốt ngày ngồi dưới cái máy lạnh trong phòng việc với khách sạn, cái đồ Anh Hùng không thân thiện với môi trường!"

"Xin lỗi nhá, nhưng cái chỗ ta gắn sẵn máy lạnh rồi, ngu gì không dùng. Bên cạnh đó, nó là loại tiết kiệm năng lượng đời mới, và ta cũng chưa từng chỉnh xuống dưới 29 độ C. Ngươi không có quyền mà phán xét ta."

"Đồ hẹp hòi! Lúc nào cũng khoe khoang về phòng ốc!"

Emi lờ Maou, cái người đang dậm chân trong thất vọng, và xoay qua Suzuno.

"Tôi đến có hơi sớm. Nhưng mong là vẫn ổn."

"Không sao cả. Cảm ơn vì đã đến. Tôi sẽ vào chuẩn bị ngay tôi, làm ơn đợi một chút nhé."

Suzuno bắt đầu leo lên lầu sau khi trả lời, tuy nhiên,

"Đợi chút, cầm lấy cái này đã."

Sau khi chân, Emi đưa cái túi giấy lớn ra.

Bên trong cái túi giấy là một hộp thuốc tăng lực với tấm hình con diều hâu bên ngoài. Maou và Chiho thì tài nào biết được mấy cái lon đó là gì, mà bên trong cũng không có gì đáng ngạc nhiên cả, chỉ là thức uống bổ sung năng lượng thánh linh Holy Vitamin Beta mà Emi nhận được từ đồng minh ở Ente Isla của mình.

"Ô-ồ... là nó, đúng không?"

"Ừ. Ngày uống hai lon. Khó kiếm lắm, nên nhớ dùng cho tốt."

"...Trao đổi hàng cấm gì đây?"

Maou xen vào giữa hai cái người đang có một cuộc trao đổi mờ ám với cái túi giấy. Rồi họ quay sang phía Maou cùng lúc.

"Nhớ cực kì thận trọng khi ở gần hắn."

"Cái đó thì khỏi nhắc."

"Này!"

Maou chen ngang và nhe răng ra,

"Tôi nhớ mình vẫn chưa làm gì ác độc, cớ gì mấy người lại đối xử với tôi như một tên trộm?"

"Ngươi đang nhảm cái gì thế? Ngươi chính là kẻ trực tiếp gây ra những việc rất rất là tàn độc đấy."

Câu trả lời của Emi lạnh băng.

"Thế quái nào cái việc giúp cái việc giúp tôi được thăng chức lên thành quản lý trong vòng chưa đầy một năm lại là 'độc ác'?"

Giọng Maou càng nóng hơn, Tuy nhiên...

"Maou-san, tớ không nghĩ cô ấy đang nói đến cái công việc đó đâu."

Chiho thêm vào một cách bình tĩnh.

"Yusa-san, Suzuno-san, hai người tính đi đâu à?"

"Yep. Bọn chị đang tính đi mua dụng cụ nhà cửa với điện thoại di động."

"Dụng cụ trong nhà với di động?"

"Thực ra thì, có vẻ như tôi sẽ tạm trú ở đây lâu hơn dự tính, nên tôi cần mua thêm đồ dùng cần thiết cho sinh hoạt hằng ngày. Tuy nhiên, cái vụ việc lần trước làm tôi nhận ra cái phương pháp điều tra của tôi lạc hậu mất rồi. Thế nên tôi nhờ Emilia đi cùng tôi phòng trường hợp có chuyện khó đỡ xảy ra."

"À, ra thế."

Chiho mừng rằng bạn của mình sẽ không rời khỏi đây sớm. Nhưng mặt khác, cô ấy không thể hoàn toàn mừng vui vì người phụ nữ trọ kế bên phòng Maou sẽ trọ lại thêm một khoảng thời gian dài, nhất là khi người phụ nữ đó xem cậu ta là kẻ tử thù.

"Well, chúng ta không cần phải làm ba cái chuyện rườm rà này nếu giờ tôi cắt đầu của con ma vương này xuống."

Emi cười hồn nhiên và nhìn vào Maou, như thể cô ấy đang đọc uy nghĩ của Chiho.

Maou thì đổ mồ hôi lạnh, còn Chiho thì trong thoáng chốc, cô tự hỏi liệu Emi có đang nói nghiêm túc hay không. Cơ mà,

"...Well, hồi trước chị cũng có nói qua vài lần rồi, rằng chị sẽ không làm như thế, với lại, để cô ấy lại đây trong lúc chúng ta tìm giải pháp tốt nhất thoả mãn tất cả mọi người thì vẫn tốt hơn, nhỉ?"

"Ư-ừ."

Chiho đáp lại với một giọng đều đều khi cô nhận ra rằng Emi đang nghiêm túc.

"Ahaha, xin lỗi, xin lỗi. Ổn mà. Chị sẽ không làm điều gì như thế ngay trước mặt em đâu, Chiho-chan."

"Không làm trước mặt mới là cái mà em đang lo đấy..."

Cuối cùng Chiho cũng cười, dẫu rằng vẫn có một chút lo lắng trong nụ cười đấy.

"Cái đó sẽ tuỳ thuộc vào cái tâm của quỷ vương."

"Humph. Cô sẽ chẳng bao giờ tìm được một tên quỷ vương thân thiện với môi trường, công tư phân minh và siêng năng chăm chỉ như ta đâu! Và ta cũng ứ thèm quan tâm đến cuộc giao dịch mờ ám của cô nhá! Nên đừng có lo nữa mà nhanh phắn về cái thế giới kia đi! Xùy xùy!"

Maou xua Emi như đuổi chó, cậu cứ như một đứa con nít đang hờn dỗi ấy.

"Ngươi không thấy quê tí nào khi bị kẻ thù không đội trời chung của mình xem là một tên quỷ vương 'thân thiện với môi trường, công tư phân minh và siêng năng' à?"

"Ta đang nhắm đến việc trở thành một con quỷ vương thống trị một thế giới mà không ai phải xấu hổ cả!"

"Ừ, nhưng nếu Ente Isla mà thấy ngươi như thế này, chắc họ sẽ xấu hổ đến thúi mặt khi đã đánh đổi cả mạng sống để chống lại quân của ngươi."

Emi nhún vai với điệu bộ thờ ơ.

"...Nhưng ngươi đang làm trò gì đây? Đốt lửa trong khi ngoài này nóng gần chết ra?"

Cô ấy nghiêng đầu khi nhìn xuống cái ngọn lửa ogara gần tàn trên cái đĩa horoku kế bên chân mình.

"Trên đường tới đây, ta thấy có khói nên cứ tưởng cái gì bốc cháy rồi cơ,"

"Uuuh..."

"Um..."

"Emilia, cô thực sự không biết đây là gì ư?"

Lần này thì cả Maou, Chiho lẫn Suzuno đều bất giác nhìn vào nhau.

"Thôi nào... cô không thể như thế được. Đó là lý do vì sao người lớn hay bảo ‘Bọn trẻ thời nay' đấy, biết chứ?"

"...Em xin lỗi, Yusa-san... nhưng em cũng không biết nên nói lại cậu ấy thế nào."

"Rất tốt. Lát nữa tôi sẽ giới thiệu cho cô một chút."

"Gì?... Gì cơ?"

Emi hoàn toàn mất hết khả năng phòng thủ trước cái tình thế bất ngờ này, và cô không biết mình vừa đạp phải quả mìn gì, và không chỉ Maou, mà cả Chiho và Suzuno cũng phản ứng lại theo hướng mà chẳng ai ngờ được.

"Bỏ qua một bên, Emilia, tôi sẽ nhận thứ này với lòng biết ơn sâu sắc. Phiền cô chịu khó chờ thêm chút nhé, tôi xong ngay đây."

Suzuno cầm lấy gói giấy, cảm ơn Emi và đi lên lầu.

Emi nhìn vào Suzuno và cả đốm lửa ogara sắp tàn, và cô vẫn không hiểu mình vừa làm sai điều gì... Chiho nở một nụ cười mơ hồ để phá tan cái bầu không khí ngượng ngùng này, và rồi phần cuối cùng của ogara cũng đã tàn, vệt khói dài từ ngọn lửa đó cũng tan biến theo.

Đúng ngay lúc đó.

"Wha?"

"Huh?"

"Gì!?"

"Kyah!"

"Wh-wh-whooooa!" (Trans: thằng Lucifer =]]]]])

Maou, Chiho, Suzuno, Emi và thậm chí cả Urushihara, cái người thò đầu ra từ cửa, cũng phải thốt lên một cách ngạc nhiên trước cái ánh sáng đó.

Tia sáng đó không giống cái nắng chói chang của mặt trời hạ xuống dưới hình dạng một thanh kiếm, mà đúng hơn thì, nó giống như một vụ nổ ánh sáng lớn tự nhiên xuất hiện phía trên cái ogara đã tàn.

"Crap!"

Người nhanh chóng di chuyển là Maou.

"Hyah!"

Maou hét lên khi cậu đang giữ chặt lấy Chiho, người đứng gần với cái horoku nhất, rồi nhanh chóng chạy ra xa thứ ánh sáng đó trong lúc cậu đang kéo theo Chiho và núp sau cái cây lá rộng ở vườn.

Cậu ta lầm bầm trước cái luồng sáng chói loá đó, rồi cậu hét lên.

"Bám lấy cái gì đó đi! Cái đó là Cổng đấy!"

"!!"

"Ngươi nói gì cơ!?"

Emi và Suzuno cũng nhanh chóng phản xạ lại, vứt hết mọi thứ đang cầm trên tay xuống và nắm lấy lan can bằng cả hai tay.

Cái bịch giấy lớn rơi từ trên tay Suzuno xuống dưới lầu và tạo ra một tiếng vỡ rõ to.

Như một khe nứt dẫn đến thế giới khác, Cánh Cổng và tính chất của nó phụ thuộc vào bản chất nguồn năng lượng và mục đích của người tạo ra nó.

Tuy nhiên, tất cả các cánh cổng đều có một điểm chung là nếu khả năng của cánh cổng cho phép, thì bất cứ thứ gì chạm vào nó cũng sẽ bị hút vào.

Và trong cái tình huống bất ngờ này, người nguy hiểm nhất chính là Chiho, người mà không hề có tí ma lực hay sức mạnh thánh linh trong người.

"Này, cái này là loại nào đây, vào hay ra?"

Maou hét lên, và nằm gọn trong tay cậu ta là Chiho.

"Có cái gì đó đang đi qua!"

Suzuno hét lại, nhưng cô ấy không thể nhìn rõ chính xác thì gì đang đi qua.

Một cái Cổng hướng ra. Nói cách khác, ai đó đang đến Nhật Bản thông qua cánh cổng từ một nơi nào đó.

Nhận ra chiếc Cổng sẽ không hút những thứ xung quanh vào, Maou thả Chiho ra và đứng đằng trước cô ấy, nheo mắt nhìn vào cái thứ ánh sáng chói loà đó.

"... Cái gì thế?"

Cậu ta thấy một cái bóng đen to tròn xuất hiện chính giữa dòng sáng.

"Trông-trông nó không giống người hay quỷ gì cả."

Emi cũng có thể nhìn thấy cái bóng (shadow) tròn đó.

Ngay lúc cái bóng đó xuất hiện, ánh sáng thình lình mờ dần đi một cách nhanh chóng.

Chính xác hơn thì, nó vẫn còn cực kì sáng bởi cái nắng giữa hè vẫn còn đang rọi xuống. Dòng sáng từ chiếc Cổng bị ngắt, cái bóng tròn tròn cũng có thể được nhìn rõ hơn.

"Trái cây... nhưng quan trọng hơn là...”

"To ghê.."

Emi và Suzuno gần Cổng hơn Maou, hai người họ nổi hết cả da gà trước cái thứ ánh sáng đang mờ dần.

Và cứ như cái vòi nước bị khoá lại, phần ánh sáng còn lại từ chiếc cổng biến mất trong chớp mắt.

Vào cái giây phút đó, cảnh vật xung quanh trở về màu sắc ban đầu, và cái nắng mùa hạ trở lại với sân sau của Villa Rosa Sasazuka.

Maou và đồng bọn nhìn vào cái vật thể ‘xuất hiện mà không có một lý do rõ ràng’ rơi cái uỵch xuống đống tro ogara.

"Này, này, này, nàyy!!"

"Ôi không, không, không, khônggg!!!"

"Khôôôngg! Trời ạ..."

Hơn cả sự bí ẩn của vật thể đó, sự thật thì cái vật đó rơi xuống đống tro đã kích động 3 công dân tầng lớp bình lưu phải hành động.

Maou nhặt lên, Emi thì dùng chân đá đống tro ogara sang chỗ khác, còn Suzuno thì nhanh chóng lấy cái khăn mùi xoa ra lau đi cái chỗ bị bẩn vì tro...

May thay, cái ogara đã tắt hoàn toàn, và cái 'quả' đó cũng không bị hư hại bởi nhiệt độ cao.

Và khi cả ba thở phào nhẹ nhõm,

"Mắt tôi! Mắt tôiiii!"

Có vẻ như Urushihara đã nhìn không chớp mắt vào luồng sáng đó (như con nít lần đầu xem pháo hoa ấy).

Maou, Emi và cả Suzuno cũng hoàn hồn khi tiếng rên rỉ của Urushihara lọt vào tai họ.

Theo bản năng, cả ba người họ nhìn vào nhau, rồi nhìn vào cái thứ mà Maou đang giữ trên tay.

"Ngươi lảm nhảm cái gì vậy hả, Urushihara?"

"Mắt tôiiiii! Gah!"

"Này, đừng có lăn qua đây. Ai đó sẽ bị vấp hay đá trúng ngươi đấy!"

"Đừng-Đừng có nói thế sau khi vừa đá trúng ta!"

"Nằm giữa hành lang là lỗi của ngươi đấy chứ!... Chủ nhân, chuyện gì đang xảy ra vậy? Cái trái to to đó là cái gì thế?"

Tuy nhiên, ba nhân vật dưới sân đã không phân tích tình hình một cách bình tĩnh cho đến khi Ashiya xuất hiện, và với một giọng ẻo lả, anh hỏi vọng xuống từ trên lầu.

Cái trái khổng lồ đó to đến nỗi một thằng con trai tướng tá trung bình như Maou phải dùng cả hai tay để giữ lấy, gần giống đang ôm luôn rồi.

Đó là một thứ trái cây nặng, màu vàng, hình trái táo.

Nếu họ mà điền đơn đăng kí Kỷ lục Guinness, chắc chắn họ sẽ lập kỉ lục mới ngay lập tức, nhưng họ chắc chắn không nghĩ đến việc sẽ ăn cái thứ này rồi.

"Có thật... cái này là.. trái táo không?"

"Cũng có thể là lê nữa... tuy nhiên..."

"... Quỷ giới làm quái gì có trái táo nào khủng như vầy. Đừng nói là đây là quỷ dạng táo nhá."

Ở quỷ giới, cũng có loài quỷ biến thành trái cây để nguỵ trang. Nhưng chúng thường ở dạng người và khi biến thì thường biến thành cái gì đó bám dọc theo thân cây cơ, và quỷ biến hình thành một trái táo to bự tròn tròn thì chưa từng nghe qua.

"Nếu có gắn thêm địa chỉ trả về như Dịch vụ chuyển phát Sasuke thì..."

Maou lẩm bẩm, và hoàn toàn không biết nên làm gì với quả này.

Một Cánh Cổng không thể tự mở ra, nên chắc chắn đã có người mở nó. Chẳng cách nào để xác định người mở Cánh Cổng ra là ai, nhưng mọi chuyện có thể thay đổi đáng kể, tùy thuộc vào việc cái quả này được cố tình gửi đến hay chỉ là ngẫu nhiên.

"Tha cho tôi đi."

Người đầu tiên nghĩ sang chuyện khác là Emi.

"Rốt cuộc thì mấy cái 'tai nạn' này muốn xảy ra xung quanh anh hùng và ma vương thêm bao nhiêu lần nữa đây? Cái vụ với Sariel mới giải quyết chưa được một tuần nữa, giờ lại đến cái này!! Thật sự là ở gần ngươi chẳng có gì tốt lành cả mà!"

"Tôi cũng có thể nói chính xác như thế với cô đấy!"

Maou không thể im lặng khi mà cậu bị vu oan là kẻ gây ra rắc rối.

"Tự đi mà nói mình ấy! Nguồn gốc của tất cả vụ lộn xộn của chúng tôi đều từ mấy người mà ra cả!"

"Ugh..."

"Well, um, tôi thực sự rất lấy làm tiếc vì điều đó."

Emi chẳng thể tìm được từ nào để bật lại, còn Suzuno thì lẩm bẩm câu xin lỗi khi đang tránh không nhìn thẳng vào mắt Maou.

"Và nhìn thế nào đi nữa, một con quỷ cũng không thể mở cổng ra với lượng ánh sáng kinh dị như thế được! Tôi chắc chắn đó là thánh quang của ai đó đến từ Thiên Đường! Này, cầm lấy! Nhét vô tủ lạnh rồi đem ăn hay làm gì cũng được!"

Maou nói thêm và đẩy trái táo sang cho Emi, người vừa giật mình lùi lại.

"Bị ngu à! Bọn ta sắp sửa vào thành phố để mua đồ rồi! Thế quái nào mà bọn ta có thể mang theo cái của nợ này đi mua sắm được cơ chứ!?"

"Làm như tôi quan tâm đến sự tiện nghi của mấy người ấy! Chẳng phải cô là người đã theo dõi chúng tôi bất cứ khi nào cô muốn sao! Cái đồ anh hùng stalker!" (bám đuôi)

"Ngươi-ngươi gọi ai là stalker hả? Nếu ngươi không phải ma vương thì cũng chẳng có ai thèm tốn thời gian vì ngươi đâu! Cái đồ quỷ vương nghèo rớt mồng tơi!"

"Im-Im đi! Ăn diện màu mè dưới cái tiết trời nóng hừng hực thế này! Cái đồ anh hùng nhân viên văn phòng!" (Trans: cãi lộn =]]]])

"Hửm! Ít nhất thì ta cũng không mặc một cái áo thun trắng, bạc màu, và rẻ mạt ngày này qua ngày khác, cái đồ quỷ vương mặc áo thun!"

Cãi lộn leo thang, và rồi càng lúc càng không rõ họ đang cố gắng xúc phạm lẫn nhau hay chỉ là xổ ra những lời vô nghĩa về lối sống của nhau. Giữa cuộc đấu khẩu, rốt cuộc thì Maou cũng nói ra một từ không thể rút lại được (không thể chối cãi được).

"Với cô thì một cái bra thể thao rẻ tiền màu trắng trơn là đủ mặc rồi, cái đồ anh hùng màn hình phẳng!"

Bất thình lình, đôi mắt của Emi, đôi mắt đã mờ mệt vì trận cãi vặt và cái nắng mùa hè, giờ lại sáng hẳn lên, đằng đằng sát khí và hiện rõ cái mong muốn được đánh lộn.

"Thế đấy! Giờ ta sẽ cắt cái đầu ngươi xuống, ngay và luôn!"

"Huh---ơ--ớ khoan, Emi! Lỡ người ta thấy thì sao!? A, không chơi kiếm thánh nha! Chúng ta có thể nói chuyện đàng hoàng được mà!"

"Ta sẽ không nghe bất cứ một lời biện minh nào của ngươi đâu! Sức mạnh của ta tồn tại là để đánh bại ác ma!"

Sức mạnh thánh linh, cái thứ tự bộc lộ bản thân bằng một thứ hào quang màu vàng, tụ hội lại ngay trước tay phải cô ấy, và thanh thánh kiếm của cổ, Better Half, được vật chất hoá.

Và còn được nâng cấp bởi chất liệu bạc thần thánh, được giữ gìn bởi Giáo Hội Divine Creed từ thời xa xưa, thanh diệt quỷ thánh kiếm ngủ yên trong người của anh hùng, và cô là người duy nhất có thể sử dụng nó.

"Wh-wh-wh-whoa! Làm-Làm thật hả chị hai, Emi!?"

"Chủ nhân!"

Vì Emi đã lấy hàng ra đồ sát Maou, Ashiya cũng không thể ngồi đứng yên mà xem họ đấu khẩu như thường được nữa, và anh cố gắng chạy xuống lầu, rồi---

"Zwhaaaa!?"

Vì chạy ra ngoài với đôi dép lê nên Ashiya hoàn toàn trật chân và lăn từ đầu cầu xuống cuối cầu thang, thốt lên một tiếng kêu đau thương.

"Wow, ngươi vụng về thật đấy, Ashiya."

Trong lúc đó, mắt Urushihara đã hồi phục sau khi bị làm mù bởi ánh sáng, hắn vẫn còn nằm ở hành lang và xem mấy người ở dưới diễn hài. Rồi thì ---

"Huh? Chiho Sasaki đâu rồi nhỉ?"

Hắn để ý thấy Chiho không hề tham gia vào cái vụ om sòm này, và hắn đảo mắt nhìn quanh để tìm cô ấy.

Chẳng bao lâu, hắn thấy cô đang choáng váng dưới gốc cái cây đầy ve sầu, và nghiêng đầu mình trong sự ngượng ngùng.

"Tốt lắm. Tôi cho phép cô đấy. Cắt đầu hắn xuống!"

Không rõ lý do vì sao, nhưng Suzuno cũng lườm Maou với một gương mặt đầy sát khí. (Trans: thì cùng hãng tivi với Emi mà :yaoming:)

"Này, đừng có nói mấy thứ đáng sợ với cái mặt bình thản thế chứ! Cứu tôi coi! Ớ khoan, cô theo phe Emi! Khỉ thật!"

"Ma Vương! Xác định đê!"

Anh ta không thể nào tin được rằng cái tham vọng thôn tín toàn thế giới của mình sẽ chấm dứt chỉ vì một cái bra màu trắng.

Thứ chạy xẹt qua đầu Maou không phải là một thước phim tua lại quãng đời của cậu, mà khá nực cười hơn, đó là những hối hận bi hài.

Không có lấy một cơ hội để né nhát chém của Emi, và cũng chẳng còn lựa chọn nào khác, Maou chặn lấy cú bổ xuống từ cây kiếm thánh bằng trái táo, mặc dù cậu biết rằng điều đó là vô nghĩa.

"Gì cơ?"

Tuy nhiên, lưỡi kiếm của thanh thánh kiếm có thể bủa đôi thiên đường, quét tan mặt đất, lại không thể cắt đôi Maou, dù cậu có chờ bao lâu đi nữa.

Maou chầm chậm thò đầu lên với vẻ mặt khiếp hãi, và...

"..."

Cậu thấy Emi đang mở to mắt mà chằm chằm nhìn vào trái táo giữa Maou và cây thánh kiếm.

Maou không hề biết chuyện gì đang xảy ra, và cũng ứ di chuyển được. Ở chỗ của cậu ấy....

"Chủ...Chủ nhân... ugh..."

Cuối cùng cũng phục hồi sau cú rơi tự do, Ashiya thấy được chuyện gì đang xảy ra.

Chủ nhân của anh ta, đang sử dụng trái táo như một tấm chắn. Crestia Bell đưa tay lên che lấy mặt mình, trông như cô đang sốc vì cái gì đó. Emilia đã bổ thanh thánh kiếm của mình xuống. Và...

"...Một cánh tay?"

Thứ mà Ashiya thấy là một cánh tay thò ra từ trong quả táo.

Một cái chân và tay em bé vừa thò ra từ trong quả táo to to tròn tròn đó.

"Cái-"

"Cái-"

"CLGT?"

Ashiya và Suzuno thì thốt không nên lời, còn Emi thì hoảng tới hét cả lên.

Nếu chỉ là quả táo mọc ra cánh tay, thì đó chỉ là một sự bất ngờ, nhưng nó có nghĩa rằng đây là một con quỷ dạng trái cây.

Tuy nhiên, vấn đề đáng nói là đứa bé đó vừa chặn lại cái death flag từ thanh kiếm thánh của Emi bằng tay không, trong một nốt nhạc.

Emi tuyệt nhiên không giật kiếm lại hay lưỡng lự khi chém xuống.

Cô ấy luôn có ý muốn chẻ Maou làm đôi từ đầu đến chân, cả trái táo nữa, trong một nhát. Vì cô ấy đã hoàn toàn bị cơn giận kiểm soát, nên cô cũng không chắc rằng có thật là chẻ đôi được không, nhưng cái lực chém của cô ít nhất cũng đủ bổ trái táo làm hai.

Emi nhanh chóng lùi lại trong sự ngạc nhiên, và Suzuno cũng tháo cái cặp tóc xuống cùng một lúc.

"Materialization War Art:(Nghệ thuật Thực thể hoá Chiến tranh) Iron Light!"

Với lệnh của Suzuno, cái kẹp tóc hình chữ thập của cô hoá to, và biến thành một cây búa thánh.

Cả Suzuno lẫn Emi đều thủ thế để sẵn sàng đấu với kẻ thù không rõ ràng của họ.

Rốt cuộc thì Ashiya cũng đứng dậy, và bắt đầu nghĩ về những hướng mà anh có thể thực hiện để cứu ma vương.

Nhưng, ngay cả khi từng lại Đại tướng của Quân đoàn xăm lăng phía Đông Ente Isla, được coi là quân đoàn xảo quyệt nhất trong số các quỷ quân đoàn dưới trướng Ma Vương, anh lại không được chuẩn bị cho cái tình huống Anh Hùng dùng thánh kiếm và trái táo mọc ra tay chân phía trên ma vương.

Suzuno cũng đã lấy hàng ra và sẵn sàng PK, nhưng cô cũng đang lúng túng không biết nên làm gì. Giữ cây búa trong tay nhưng cô lại không hề nhúc nhích.

"...Gì-Gì thế? Chuyện gì xảy ra thế?"

Maou thì không thể nhìn được phía trên của quả táo, nhưng cậu vẫn có thể nhìn xung quanh với ánh mặt sợ hãi và bối rối, trong khi tay vẫn giữ lấy trái táo.

"Ma-Maou?"

Cái người phá tan cái im lặng đáng sợ này là Urushihara, người đang theo dõi tất cả mọi chuyện từ trên lan can.

"Giờ-Giờ, sao ngài không đặt trái táo xuống nhỉ, lộn ngược xuống?"

"Đặt trái táo ngược xuống...? Cái!? CLG đây?"

Maou sắp sửa đặt trái táo xuống theo lời Urushihara, nhưng do thấy được cái tay em bé mọc ra từ trái táo, và nó đang đưa qua đưa lại như đang lần mò thứ gì đó, cậu ta vất trái táo xuống đất trong hoảng sợ.

"Whoa!"

Thay đổi cái thế đứng theo bản năng để tấn công kè thù lạ mặt, cả nhóm phát ra một tiếng cảnh báo và chằm chằm nhìn vào trái táo đang lăn trên mặt đất.

"Wh-Wha?"

Emi, người nằm ngay 'hướng vứt táo' của Maou, nhảy ra khỏi đường lăn của nó với một vẻ mặt cường điệu.

Tuy nhiên, trái táo bắt đầu lăn về phía Emi một cách mãnh liệt với tốc độ còn nhanh hơn quán tính từ lực ném mà Maou truyền cho nó ban đầu.

"Ááááá!? Cái quái gì thế này!?"

Xoay xoay trái táo bằng cái tay bé xíu như một chiếc chân vịt, trái táo dí Emi chạy vòng vòng quanh sân.

Cả Maou và Suzuno cũng bó tay trước cái cảnh đó, nên họ đành đứng nhìn cái tình huống dị thường này.

Có thể là do mất đà nên trái táo dừng lại giữa sân. Emi lúc này trông chẳng khác gì một con chuột bị mèo ép gốc, cô dựa người vào bức tường gạch, thứ bao quanh cái sân này, và cô hoàn toàn đứt hơi.

Cơ mà trái táo vẫn chưa bỏ cuộc, nó đưa hai tay hướng thẳng về phía Emi như thể đang muốn có cô ấy, và nó bắt đầu vẫy lên vẫy xuống.

"Nà-Này, nhìn kiểu gì thì cũng trông như nó đang muốn cô đấy, Emi."

"Wheeze... wheeze (tiếng thở)...nà-nà ní? Êu, tui ứ lại gần nó đâu."

Mặc dù cái ý định chẻ đôi Maou đã biến mất, Emi chỉ biết nhìn vào cái tình huống hoàn toàn lố bịch này với một vẻ mặt hoang mang. Cô ấy liên tục nhìn đi nhìn lại thanh kiếm trong tay phải mình và cái cánh tay đang với về phía cô.

Cánh tay của trái táo đó đã chặn được lưỡi của thánh kiếm mà cô dùng hết sức để chém.

Hay đúng hơn, chi tiết hơn thì, nó đã bị chặn lại bởi một loại lực đệm nào đó, giống như dùng lòng bàn tay chặn dòng nước ấy.

Emi bắt đầu nghĩ rằng số người và vật mà thánh kiếm không thể chống lại đang tăng lên gần đây. Và nếu trái táo cũng không chịu ảnh hưởng của thánh kiếm, thì rất có khả năng trái táo có liên quan ít nhiều đến Thiên Đàng, cũng hao hao Sariel, kẻ đến trộm cây thánh kiếm của cô.

Sau khi đã suy nghĩ thấu đáo, Emi thu hồi lại thanh kiếm vào trong người mình để phòng hờ.

Sự thay đổi xuất hiện vào khoảng khắc sau đó.

Cái lúc mà Emi cất thanh kiếm đi, cái tay vẫy vẫy nãy giờ của trái táo bỗng rũ xuống, như thể mất hết sức lực vậy.

Do thấy cái gì đó trông cứ như một con cún đột nhiên được cắt xích, Emi thu (co rúm) người lại và kêu lên.

"Uây! Giờ tôi nên làm gì đây!?"

Giờ thì trái táo trông như đang được gọt vỏ.

Lớp vỏ màu vàng được lột ra như một chiếc dây đai.

Dường như lớp vỏ bên ngoài là một cái vỏ cứng để bảo vệ thứ bên trong, và bên dưới lớp vỏ là một không gian rỗng.

Mọi người, trừ Chiho, đều nhìn vào cánh tay của trái táo, rồi...

"...apshoo!"

HM 03 073

...biến thành một bé gái, và phát ra một tiếng hắc xì ngây thơ, vang khắp dãy phòng trọ Villa Rosa Sasazuka.

"..."

"..."

"..."

"..."

Không một ai trong số họ nói nên lời, họ chỉ biết đứng đó nhìn vào cái sự dị thường, nhìn vào cái sự việc không lường trước được này.

Họ thậm chí còn chẳng nhìn vào nhau, do mắt họ đã dán chặt vào đứa bé xuất hiện từ trong quả táo.

"...apshoo!"

Như thể đáp lại tiếng hắc xì thứ hai, cái dây đai màu vàng nổi lềnh bềnh trong không khí chầm chậm thay đổi hình dạng lần nữa, sau cùng thì nó hoá thành một chiếc váy một mảnh, màu vàng, như thể nó hóa về nguyên trạng vậy.

"Huh?"

Trong cái khoảng thời gian ngắn mà cái đai tái định hình, một vết bớt hiện lên trên trán cô bé, nhưng chỉ có mỗi Maou để ý điều đó. Đó là vết bớt hình bán nguyệt màu tím.

"Ồ.."

Nhưng nó lại biến mất ngay tức thì.

Trong một chốc, con bé vỗ lên trán, chỗ cái bớt vừa hiện hữu. Rồi cô bé nắm cánh tay đã chặn thanh kiếm thánh lại, bé nhìn sang xung quanh, khẽ cau mày và dụi mắt một cách mệt mỏi.

Một lúc sau, con bé nằm luôn xuống đất.

"...spuuu..."

Và chìm vào giấc ngủ.

Kẻ thống trị quỷ giới, Ma Vương. Anh hùng, người mang trong mình dòng máu của thiên thần. Một Đại tướng quỷ. Một nữ tu của Giáo Hội Divine Creed. Và một thiên thần sa ngã.

Không ai trong số những kẻ sinh ra từ một vùng đất khó tin của thế giới khác có thể phản ứng lại trước những gì vừa xảy ra ngay trước họ.

"Na-này!!"

Một cách ấn tượng, người đầu tiên lấy lại ý thức là Maou.

"Cái-cái-cái-cái- đó- cái đó là..."

Nhưng cậu vẫn chưa hoàn toàn thoát khỏi cơn sốc, và chỉ có thể nói lắp bắp.

"Là-Làm sao- làm sao tôi biết!?"

Emi cũng y chang.

"Ma-Maou!"

Cái giọng nói sợ hãi đó đến từ phía Urushihara, người có tầm nhìn cao nhất ở đây.

Suzuno và Ashiya thì giật mình nhìn về phía Urushihara như thể giọng nói của cậu như sấm nổ bên tai họ.

Urushihara nhìn về phía con đường dẫn đến trạm Sasazuka.

"Không ổn rồi! Có người đến!"

Lời báo nhanh chóng kéo mọi người trở lại thực tại.

Nói cách khác, bất chấp đứa bé có là ai, hay tia sét từ cánh cổng có bị người ta nhìn thấy hay không, họ cũng không được thu hút thêm bất kì sự chú ý nào nữa.

"Nà-Này, Emi!"

"G-Gì!"

"Đứa-Đứa-đứa bé? Có phải con gái không? Dù sao thì cũng mang nó lên trên lầu đã!"

"Sa-Sao lại là tôi!?"

"Đứa-Đứa bé là con gái, nên để cho con gái bế chứ sao! Tôi chưa từng ẵm em bé của con người bao giờ!"

"Ugh! Trông thảm hại thật đấy, cả hai người! Ma Vương! Anh Hùng!"

Người ra tay trước là Suzuno.

Lờ đi 4 cái người đối xử với đứa-bé-đang-ngủ-trong-bình-yên như một sinh vật huyền bí, Suzuno đã bế đứa bé lên một cách dịu dàng mà không làm nó tỉnh giấc, như thể cô đã làm việc này rất nhiều lần.

"Ồ, thật ấn tượng."

"Nữ tu chúng tôi học cách giữ em bé để làm lễ rửa tội mà! Alciel! Tôi sẽ mang đứa bé lên Ma Vương Thành! Lấy nệm ra! Nệm!"

"Đừng-Đừng có ra lệnh cho ta, Crestia! Âu-au au au..."

Thậm chí lúc đang bật lại cô ấy, Ashiya vẫn cố lết cái thân tàn của mình lên trên lầu.

Suzuno đi theo anh ta, cởi chiếc sandal truyền thống ra và leo lên cái cầu thang bẩn bằng chiếc vớ truyền thống màu trắng.

"Này Emi! Cô cũng lên đây đi! Suzuno, tự dưng cô bỏ dép ra chi vậy!? mang lên luôn đi má!"

"Để khỏi trượt chân chứ sao! Khoan, Bell! Đây! Cái túi giấy!"

Emi nhặt đống đồ đạc mà cô và Suzuno vứt xuống lúc cánh cổng mở ra, và cô bám theo những người còn lại đi lên lầu, họ gần như chen nhau để đi qua cánh cửa.

"Chờ đã, Chii-chan? Chii-chan đâu? Tôi không thấy... huh?"

Maou chợt nhận ra rằng Chiho không hề có mặt lúc xảy ra cái hiện tượng siêu nhiên.

Một điềm gở chạy qua đầu Maou, rằng Chiho có lẽ đã bị ảnh hưởng bởi ánh sáng phát ra từ chiếc cổng bởi vì cô ấy không hề có khả năng chống lại ma lực hay sức mạnh thánh linh.

Tuy nhiên, khi cậu lại gần hơn để nhìn, cậu mới nhận ra đôi má của cô vẫn đang ửng đỏ tựa cánh hoa hồng, và vẫn đang cười trông rất hạnh phúc, cứ như cô ấy đang có một giấc mơ rất đẹp.

"Ê nàyyy, Chii-chan?"

"...ô mình..."

"Hử?"

Nghe không rõ cô ấy nói gì nên cậu ta ghé sát hơn.

"...ôm mình, Maou-san ôm mình. Ehehe, ôm..."

Cô ấy thì thầm với một nụ cười hạnh phúc trên mặt mình, và cổ đưa tay mình lên miệng.

"...Uuuuuh..."

Maou lẩm bẩm vì hơi mất kiên nhẫn, và rồi.

"Hoi!"

"Kyaah!"

Cậu ta la lên và vỗ tay trước mặt Chiho.

Âm thanh bất ngờ làm cho Chiho bừng tỉnh, và cô ấy nhanh chóng nhìn quanh.

"Có ai ở đó hông? Chii-chan!"

"Hyah! Ma-Maou-san! Uh, tớ-tớ- có tớ đây!"

"Không có gì, xin lỗi, nhưng giờ không phải lúc! Giờ chúng ta sẽ quay lại Ma Vương Thành ngay."

"Huh!? Cái-cái-cái! Ma-Maou-san, tay, tay tớ!"

Không để cho Chiho có đủ thời gian phục hồi từ sự ngượng ngùng của mình, Maou nắm lấy tay cô ấy và kéo lên lầu.

Khi mọi chuyện đã đâu vào đó, họ trở vào trong Ma Vương Thành, và dù là lý do gì đi nữa thì giờ mọi người trông nhẹ nhõm hơn rồi.


***


Một nhóm người đến từ thế giới khác và một nữ sinh cao trung đang vùi mặt trong đống kem ly, giữa cái bầu không khí im lặng bên cạnh bé gái táo, giờ thì con bé đang ngủ trên tấm nệm chỗ mà Ashiya hay nằm. Trông con bé ngủ thật yên ả và bình dị biết bao.

Nói rõ hơn thì, Chiho không ăn kem của mình là bao, nhưng 5 người còn lại đang ăn lấy ăn để để chạy trốn thực tại.

Người đầu tiên nốc hết ly kem là Emi, và,

"...Được rồi, chúng ta sẽ đi ngay bay giờ!"

"Ê! Đứng lại đó!"

Cô ấy đứng dậy và cố gắng chuồn đi, nhưng Maou đã kịp tóm lấy chân cổ.

"Này! Bỏ chân ta ra!"

Cô ấy cố gắng thoát khỏi cậu, cơ mà...

"Shhhh! Cô sẽ đánh thức con bé mất, Emi!"

Suzuno đưa ngón trỏ lên môi và 'xuỵt' nhẹ.

Emi làm vẻ mặt cáu gắt và hạ chân xuống. Tuy nhiên,

"...Bell và ta không có liên quan gì tới đứa bé cả! Ngươi tự xự đi!"

"Hay quá ha! Nhìn kiểu gì cũng thấy con bé đến vì cô!"

Họ lại cãi lộn, nhưng là bằng giọng gió.

Trái táo chắc chắn đã đuổi theo Emi và còn giang tay về phía cổ trước khi nó hoá thành một bé gái. Dù là vì nó phản ứng lại với sức mạnh thánh linh, hay chỉ là Emi xui xẻo đứng ngay trên đường lăn của nó, nhưng nếu xét đến thời gian con bé xuất hiện, chính xác là cái lúc mà Emi thực thể hoá thanh kiếm của mình, thì cái 'phản ứng với sức mạnh thánh linh' vẫn hợp lý hơn.

"Cô sẽ trông nó, hoặc ít nhất là cho đến khi chúng ta biết được chuyện gì đang xảy ra!"

"Không đời nào! Nếu nó có vấn đề gì với ta, thì chắc nó không thể là gì khác ngoài rắc rối ! Ta sẽ ra khỏi chỗ này sớm nhất có thể!"

"Nắm lấy... tay mình..."

Bên cạnh hai cái người đang cãi lộn là Chiho, người vẫn còn đang say trong giấc mơ của mình.

"Tôi lẽ ra nên nói chuyện này từ sớm rồi, nhưng tôi đã chán ngấy cái việc bị kéo vào những rắc rối của cô rồi!"

"Gì cơ? Thế ý ngươi là ngươi mới chính là người giải quyết toàn bộ rắc rối của ta á?"

"Ừ, đúng đấy! Tôi thấy cô nên học cách tự đi chùi mông của mình đi!"

"Ể, thế à! Nếu làm được thì ta đã làm rồi! Nhưng ta chẳng hề nắm quyền bất cứ chuyện gì cả! Cái này không phải trách nhiệm của ta!"

"Thôi nào! Cô..."

"Im coi! con bé tỉnh giờ!"

Ashiya cảnh báo hai người họ cũng bằng giọng gió, nhưng giọng họ cứ to dần lên mỗi khi họ đùn đẩy trách nhiệm cho nhau.

"Cậu ấy nắm tay mình, tay của Maou-san, to ghê..."

"...Chiho-dono bị sao vậy...?"

"Cô ấy bị thế này nãy giờ rồi."

"Im, Lucifer. Tôi không có hỏi cậu."

Suzuno thấy rằng mọi người trừ Ashiya, cái người đang cố kìm cặp chó mèo kia xuống, sắp trở nên vô dụng, và cô than vãn khi đặt tay lên trán mình.

"Chẳng phải chuyện này xảy ra vì ngươi đã làm cái lửa trại kì dị sao? Chắc chắn là ngươi đã triệu hồi nó, giống như cái hồi ở Tanabata ấy!"

"Làm thế quái nào tôi biết được!? Với lại, cô có ý gì khi nói 'vụ ở Tanabata'? Đừng có buộc tội tôi trông khi cô ếu biết lửa chào đón là cái gì! Đó là một nghi lễ của Nhật, và chẳng liên quan gì đến chúng ta cả!"

"Thấy chưa! Ngươi chính là người đã triệu hồi nó! Lượng ma lực còn lại của ngươi chắc hẳn lại bị trộn lẫn với nghi lễ của Nhật Bản lần nữa rồi! Là do ngươi triệu hồi nên tự đi mà chịu trách nhiệm đi!"

"'Còn lại' là sao hả? Cái đó gọi là 'Chiến lược để dành!' Đừng có kêu ca nữa, cô lâu lâu cũng nên động não mà giải quyết vấn đề đi!"

"Gì cớ? Ngươi làm như ta chưa từng phụ giúp chuyện gì ấy!"

"Nhưng cô chỉ toàn xuôi theo dòng chảy [4] và chẳng bao giờ tự làm chuyện gì cả!"

"Ngươi vừa nói cái gì cơ?"

"Nhận lấy đi này!"

"Tôi đã bảo hai người im đi mà!"

Nhắm thẳng vào đầu của ma vương và anh hùng, người hoàn toàn mất hết bình tĩnh trước trận cãi lộn ấu trĩ của hai người họ, Suzuno đập cây búa mà cô vừa triệu hồi xuống.

Cả Ashiya lẫn Urushihara cũng không thể cản cô ấy lại.

"Uh-um-xin lỗi!"

"Không, khoan, chắc là cô đang đùa thôi n-- á!"

Búa đập trúng mỗi Maou, do cậu cao hơn Emi.

Cô ấy giữ lại và cũng không bồi thêm lực vào, nhưng một cây búa thường đập vào đâu cũng đủ vỡ sọ rồi. Và Maou gần như khóc luôn, rồi cậu nhìn chằm chằm lên Suzuno, nhưng...

"Oou... Afu."

Một tiếng ngáp nhỏ kèm theo tiếng nhúc nhích làm cho cả bọn đứng hình.

Bé gái táo ngồi dậy, vừa dụi mắt vừa ngáp. Sau khi dụi mắt được một lúc, đứa bé nhìn quanh, rồi bé dừng mắt ở Maou.

"Nà..này."

Maou cố gắng nói chuyện với bé gái có cặp mắt đờ đẫn đó.

"Oou?"

Cậu chẳng biết con bé có hiểu cậu nói gì không, nhưng rồi cậu cũng nhận ra ít nhất con bé sẽ biết rằng cậu đang cố nói chuyện với nó.

"...Chà bủi sánnn."

Tuy nhiên, vượt qua cả mong đợi, con bé không nói bằng Idea Link, thứ ngôn ngữ mà Maou và Emi đã dùng khi đến Nhật Bản, mà rõ rành rành là tiếng Nhật thông thường.

"Em-Em nói được tiếng Nhật sao?"

Maou hoàn toàn không biết làm sao bé gái mới đến Nhật từ Cánh Cổng lại biết nói tiếng Nhật. Cậu rón rén bò lại gần con bé để không làm bé sợ, và hỏi em ấy vài câu.

"Mụt tỉ."

"Một tí? À, hiểu."

Maou gật đầu một cách vụng về và quay người sang tìm kiếm phao cứu sinh, nhưng Emi, Suzuno, Ashiya và Urushihara đều chỉ im lặng mà để cậu tự sinh tự diệt.

Đây không phải là điều mà Maou muốn, nhưng cậu đã lấy hết can đảm để hỏi con bé.

"Um, rốt cuộc thì em là gì?"

"Fu?"

Bé gái đáp lại bằng cặp mắt trống rỗng to tròn, như thể bé không hiểu cậu đang hỏi gì. Cậu lấy lại bình tĩnh sau khi nhận ra sai lầm của mình.

"Ý anh là, um, tên, phải, tên bé là gì?"

Maou dùng kinh nghiệm có được từ công việc, và hỏi em ấy như thể ẻm là một đứa bé mà khách hàng hay dắt theo.

Lần này, con bé làm vẻ mặt như rằng hiểu được câu hỏi của Maou, với một nụ cười ngái ngủ, em ấy đáp lại.

"Alas Ramus."

"Alas Ramus?"

"Mh. Alas Ramus. Apsho!"

Lần này thì con bé hắt hơi nhẹ. Như rằng cú hắt hơi làm bé tỉnh giấc, con bé mở to đôi mắt lờ đờ của mình ra rồi dáo dắt nhìn xung quanh.

"Wah!"

Urushihara nhảy cẫng lên do giật mình trước sự thay đổi của con bé, nhưng Maou thì đã khá quen trước sự thay đổi tính cách một cách đột ngột của trẻ con, nên vẫn còn giữ được sự bình tĩnh.

Cũng vì thế, cậu cuối cùng cũng đạt được trạng thái tinh thần giúp cậu quan sát đứa bé tự gọi mình là Alas Ramus kĩ hơn.

Trong mắt con người, con bé trong chẳng khác gì một đứa trẻ hai tuổi. Mái tóc màu bạc dị thường của con bé óng đến mức hoàn toàn có thể phản chiếu lại ánh mặt trời, nhưng con bé có thêm một chùm tóc màu tím mờ; cùng màu với màu mắt của con bé.

Maou thực sự đặc biệt quan tâm tới cái thứ mà cậu thấy trên trán con bé trước đó, nhưng giờ thì chẳng có gì ở đó cả. Dẹp chuyện đó sang một bên, cậu hỏi tiếp.

"Alas Ramus, em đến từ đâu?"

"À, vâng... od?"

Sau khi nghĩ ngợi một hồi lâu, cô bé đáp lại bằng một câu trả lời không chắc chắn.

"Vâng...? Không phải, anh không hỏi có hay không. Nhà em ở đâu?"

"Nhà... nhà? À, hông bít."

"À-à..."

Maou thận trọng lựa câu để hỏi.

"Em có ba mẹ không?"

"Ba, mẹ?"

Có lẽ là do mấy từ đó quá dài, hoặc có lẽ do con bé không hiểu hai từ đó. Con bé lắc đầu như thể đang bí.

"Anh chỉ cần em nói cho anh nghe về ba mẹ em thôi, Alas Ramus."

Con bé có thể trông bí ẩn nhưng con bé có bộ dạng của con người. Nên hỏi về ba mẹ của con bé là điều có thể, miễn là con bé trả lời....

"Ba là... Satan."

...cái gì đó không phải như thế.

Ánh mắt từ đồng bọn của Maou khoan một lỗ sau lưng cậu.

Nhận ra câu trả lời đó nghĩa là gì, Maou quay lại đối mặt với mọi người.

"...Khoan đã, ta á?"

"Con bé..."

"Chắc chắn đã nói rằng..."

"Ba là Satan..."

"Đúng không...?"

"Ma-Maou-san!?"

Chiho, người ban nãy vẫn còn đang đắm chìm trong hạnh phúc, bỗng bật người trở lại với thực tại và bắt đầu chất vấn Maou.

"Ma-Ma-Maou-san, cậu có con rồi sao?"

"K-Khoan-khoan đã nào, Chii-chan!!"

"Vậy là cậu đã có vợ có con khi đang làm Quỷ Vương!?"

"Không! Làm éo gì có, bình tình đi! Tôi đã bao giờ biết mùi gái đâu!"

"Chủ-Chủ nhân, ngài nói thật chứ ạ?"

"Ê! Sao ngươi lại về phe cô ấy hả, Ashiya?"

"Nếu ngài có con riêng thì tin này sẽ gây chấn động cả quỷ giới đấy! Vì tương lai của con bé, nó cần được giáo dục đặc biệt! Bằng tất cả khả năng của chúng ta! Con bé đã lớn chừng này rồi mà ngài vẫn giấu tôi là sao hả, Chủ nhân?

"Stop! Sao ngươi lại thừa nhận nó là con ta luôn rồi!?"

"Đúng-Đúng thế, ai là người tình bí mật của ngài? Vì quân đội quỷ hầu như là đực, phải chăng chuyện này xảy ra trước khi chúng ta xâm chiếm Ente Isla?"

"Ta đã bảo ta không phải là tía con bé mà!!... Huh?"

Khi mà Maou bị ép góc bởi mấy câu chất vấn của Chiho và Ashiya, Alas Ramus bò ra khỏi cái nệm,

"off, umf."

đặt bàn tay nhỏ bé ấy lên tấm tatami và tìm chỗ đứng một cách khó khăn, con bé làm ra vẻ 'không sợ té' trên gương mặt ngây thơ của mình, rồi chầm chậm đứng dậy.

Từ đó, họ xác định rằng con bé đang ở tuổi tập đi, nhưng đó lại là thứ mà họ ít lo lắng nhất, vào lúc này.

Alas Ramus tự mình làm hết, con bé đung đưa tay chân (bước đi) để xoá bỏ cái khoảng cách nửa tấm tatami giữa con bé với Maou.

Thấy cái cảnh tượng dễ thương đó, Maou và đồng bọn chẳng tài nào kềm lòng được. Giữa cái bầu không khí căng thẳng, Alas Ramus dùng muỗi hít hà cái tay mà con bé vừa nắm lấy của Maou, như thể đang ngửi mùi của cậu ta vậy.

"...Ba ơi!"

Với một nụ cười rạng rỡ trên mặt, con bé bám lấy Maou.

Sự căng thẳng lúc đó thực sự thê thảm đến khó tả.

Mặt của Chiho và Ashiya có rúm lại, miệng họ thì liên tục mở ra đóng lại một cách im lặng, trông chẳng khác gì mấy con cá vàng đang đớp lấy oxy. Urushihara thì rút vào trong góc để tránh bị thương oan uổng, còn Emi và Suzuno chỉ biết đứng đó nhìn, và không biết nên làm gì trước cái tình huống này.

Và tất nhiên, người thốn nhất lúc này là Maou, người vừa được thăng chức ba.

"Khoan-khoan đã! Thế quái nào mà em lại nói rằng anh là ba của em?"

"Ba ơi baaa!"

"Thôi nào! đừng có thêm dầu vào lửa nữa!!"

Não của Maou bắt đầu chạy hết công suất để tìm cách làm yên cái mặt tái nhợt của Chiho và Ashiya, kết quả là cậu ta nghĩ ra được một câu hỏi.

"Phải-Phải rồi! Mẹ! Mẹ của em là ai!?"

Alas Ramus nhìn vào Maou với một đôi mắt hoàn toàn trống rỗng.

Maou đang cố gắng chứng minh sự vô tội của mình bằng cách cho thấy mẹ con bé là người mà cậu hoàn toàn không quen biết.

Alas có vẻ mặt của một đứa trẻ một-đến-hai tuổi. Nghĩa là cái khoãng thời gian con bé được thụ thai là ngay giữa cuộc chiến với anh hùng Emilia, Ashiya hẳn sẽ hiểu rằng Maou không có thời gian mà đú đỡn với tình nhân vào lúc đó.

"Mẹ ơi!"

Nhưng Alas đáp lại câu hỏi của Maou gần như lập tức, mà cũng không hề nói lắp.

Cùng lúc cất tiếng 'Mẹ', con bé dùng cái ngón trỏ nhỏ nhỏ xinh xinh của mình để chỉ mà không chút mảy may nghi ngờ.

Mọi người lại nhận ra con bé có thể dùng tay để chỉ trỏ, cũng lại là một điều mà họ không lo lắng bao nhiêu, và cả nhóm quay sang phía mà con bé trỏ vào.

"...Huh?"

Ngay hướng chỉ của con bé là Emi...

"...T...t...t...t...t... tôi ư?"

Mặt Emi trắng bệch không còn một giọt máu, nhanh hơn bất kì ai có mặt ở đó.

Bầu không khí bên trong Ma Vương Thành hoàn toàn bị đóng băng, dù rằng đang ở giữa hè. Như cây đinh cuối cùng được đóng vào quan tài,

"Ba! Mẹ!"

Alas Ramus chỉ rõ Maou và Emi, từng người một.

Cả Maou và Emi đều hoá ngáo và không biết chuyển gì đang xảy ra. Và rồi...

"...huuuurgh..."

"Waaaaah! Ashiya! Cố gắng lên! Người không sao chứ!?"

Ngay sau đó, Ashiya bất tỉnh nhân sự và ngã xuống, làm cho Urushihara phải nhanh chân chạy tới đỡ.

"Yu-Yu-Yu-Yusa-Yusasasasa-Yusa-san?" (Đoạn này bạn có thể xem khúc đầu ep 8 anime để dễ tưởng tưởng hơn =]]])

Chiho bóp xẹp hộp kem rỗng trong tay mình.

"Người cha là Ma Vương, còn người mẹ là Anh Hùng? Không còn gì thốn hơn..."

Từng chữ của Suzuno miêu tả ngắn gọn mà rõ ràng cái sự hộn loạn này.

Và khi người lớn đã bị cuốn vào trong cơn lốc gian tình, Alas Ramus, cô bé táo, chạy thành hình số 8 quanh "Mẹ" và "Ba" của mình với vẻ mặt rạng rỡ. (Hình như hai người họ đứng hình rồi =]]])



HM 03 001

Ma Vương bị quậy cho lên bờ xuống ruộngSửa đổi

HM 03 00345



Một buổi chiều hỗn loạn tại Ma Vương Thành.

Lén nhìn vào phòng trong chốc lát, Chiho nhẹ nhàng gõ lên cánh cửa căn hộ 201 của “biệt thự” Rosa Sasazuka.

Cô nghe thấy tiếng lê chân từ bên trong, đến gần cánh cửa.

“Ashiya-san?”

Sau khi gọi cửa từ bên ngoài, cô nghe thấy tiếng mở khóa cửa và Ashiya, thò mặt ra ngoài với đôi mắt sưng húp, nhìn bao đáng thương.

“…Xin chào… cảm ơn vì đã đến, Sasaki-san…”

Anh ta nói với giọng nói đầy mệt mỏi, và hoàn toàn không thể cảm nhận được tí sức sống nào toát ra từ anh ấy.

“Có chuyện gì vậy?’

“…Con bé mới đi ngủ được một lúc… à, xin mời vào.”

“Xin lỗi đã làm phiền.”

Cả hai đều hạ giọng xuống và khẽ khàng đóng cửa lại, không để phát ra bất cứ tiếng động nào.

Sau khi Chiho cởi giày ra và đi vào, cô bỏ thứ cô đang cầm xuống đất rồi tiến vào giữa căn phòng.

Tiếng động gây ra bởi mấy cái túi nhựa cứng cọ sát vào nhau cực kì ầm ĩ. Khi Ashiya lao vào giữa mấy cái túi để giữ cho nó bớt kêu, một chiếc xe máy lao ầm ầm ngay bên ngoài căn hộ.

Ashiya và Chiho nín thở, toàn thân cứng đơ, rồi cùng quay lại nhìn Alas Ramous, hiện đang ngủ ngon lành dưới bóng của tấm rèm trúc.

Cả hai thở phào nhẹ nhõm khi thấy cô bé vẫn ngủ dù bị quấy nhiễu. Tuy nhiên, nỗi lo lắng lại hiện lên trên mặt họ.

“Đây là… những gì em mua mà em thấy khá hữu ích.”

Chiho lôi vài thứ ra từ chiếc túi, nhẹ nhàng hết mức có thể để không gây ra tiếng động.

“Bột ăn dặm cho trẻ nhỏ, sữa chua không đường, và một ít thức ăn trẻ em có dùng trong lò vi sóng… Anh cho con bé ăn gì tối qua vậy?”

“Chúng tôi cắt ít mì udon nhận được từ Crestia rồi đem nấu với trứng và cá đến khi nó mềm lại, thế là con bé ăn liền. Con bé cũng không có vấn đề gì với việc nhai cả, và cũng uống khá nhiều nước, nên có lẽ việc ăn thức ăn con người không phải là vấn đề với nó.”

Chiho gật gù, rồi lấy ra thêm một ít đồ.

“Đây là tã trẻ nhỏ để đề phòng có việc gì xảy ra, còn đây là bàn chải đánh răng. Đừng cho kem đánh răng vào vì cô bé vẫn chưa biết nhổ chúng ra đâu. Và đây là nước khoáng đóng chai.”

“Bàn chải đánh răng… phải rồi, con bé vẫn chưa đánh răng tối qua… còn mấy chai nước này là gì? Có gì khác nước khoáng à?”

“Nó gọi là Oral Rehydration Solution.”[5]

Ashiya chớp mắt trước một cụm từ lạ lùng mà anh chưa từng nghe thấy bao giờ.

“Bây giờ trời đang rất nóng, phải không? Nếu cô bé bị mất nước thì có thể uống cái này để lấy lại sodium [6] và đường có trong nước. Cứ nghĩ nó giống như một loại nước uống thể thao cho trẻ sơ sinh cũng được.”

“Thế nó khác gì loại thường?”

“Nó được thiết kế để không làm khó chịu cho trẻ nhỏ. Anh cũng có thể làm nó từ nước vòi cũng được, nhưng anh đâu có máy lọc nước đâu, đúng không?"

Chiho nhìn vào cái bồn rửa bát của Ma Vương Thành , vốn có một cái vòi nước màu xám.

“Chất lượng nước ở Tokyo đã được cải thiện nhiều so với trước đây, nhưng nó chả có ý nghĩa gì nếu ống nước ở đây đã cũ cả… Sẽ tốt hơn nếu cho cô bé uống nước sạch mỗi khi có thể, nhất là khi cô bé chỉ vừa mới chui ra khỏi quả táo. Còn nữa, số nước này chỉ để phòng trường hợp cần thiết thôi, nên phải đảm bảo đây không phải là thứ duy nhất cô bé uống.”

“…Tôi hiểu rồi.”

Ashiya gật đầu, ấn tượng trước lượng kiến thức chuyên môn của Chiho.

“Và hãy dùng cái này khi cho cô bé uống.”

Một cái cốc nhựa có nắp được lôi ra khỏi cái túi, với một cái ống hút thò ra ngoài.

“Đây là loại cốc có nắp với ống hút, nên thức uống sẽ không vương vãi ra phòng nếu cái cốc đổ. Cô bé đã nói được khá nhiều rồi nên có lẽ lực bú khá mạnh đấy, sẽ an toàn hơn nếu làm thế này… ơ, mà ở Ente Isla có ống hút không vậy?

“Có thể… tôi nghĩ vậy, nhưng vì nó là phát minh của con người nên… Emilia hay Crestia có lẽ sẽ biết…”

“Nếu Alas Ramus-chan không biết dùng ống hút thì hãy dùng cái này.”

Chiho lại tiếp tục lấy ra một hộp giấy có ghi “Trà Lúa Mạch Cho Trẻ Nhỏ.”

“Trà lúa mạch mà cũng có phân biệt tuổi tác á?”

“Đương nhiên, trà lúa mạch thường, dù nóng hay lạnh, đều cho ra vị đắng nếu pha không cẩn thận. Mà cái gì bên trong hộp trà này không quan trọng, chỉ cần cái hộp rỗng là đủ để luyện tập rồi.”

“Luyện tập dùng ống hút á?”

“Vâng. Để giúp đứa bé hiểu rằng nếu nó hút cái cốc, nước sẽ theo cái ống hút mà đi lên, người lớn thì có thể bóp nhẹ để nước chảy ra từ ống. Sau đó đứa bé sẽ ngừng việc cố gắng không dùng ống hút nữa, mà sẽ tự mình bú (cái cốc có nắp) đó.”

“…”

Ashiya gần như phát khóc khi nghe Chiho nói.

“Và đây là bỉm.”

Chiho đưa ra một ổ bỉm với đủ hình dáng và kích cỡ.

Loại có thể kéo lên như quần, loại siêu thấm, loại ban đêm, từng chiếc từng chiếc một được lôi ra từ cái túi.

“Hãy cho con bé thử tất cả các loại bỉm để xem loại nào phù hợp nhất.”

Nhận lấy chúng, như không thể kìm nén nổi cảm xúc, Ashiya vùi mặt vào đống băng vệ sinh bỉm mà Chiho đưa cho.

“Cô… cô đã giúp đỡ chúng tôi hết lần này sang lần khác, bằng rất nhiều cách khác nhau … Tôi, Ashiya, không biết nên cảm ơn cô thế nào cho phải…”

“Thôi nào, anh đang phóng đại mọi chuyện lên đấy.”

“Không… nếu muốn, Sasaki-san, đến khi Ma Vương chinh phục thành công Nhật Bản và tạo ra được đội ma quân riêng, tôi muốn cô trở thành một đại tướng!”

“Em cảm ơn, nhưng mà em xin kiếu ạ.”

Chiho cân nhắc vài giây rằng làm quái gì có đội quân ma quỷ nào muốn thống trị thế giới mà lại để một đứa con gái lên làm đại tướng chỉ vì cô ta đã giúp đỡ Ma Vương nuôi trẻ cả.

Dù đây chẳng phải việc của cô, nhưng cô vẫn rất lo lắng cho họ.

“Hơn nữa, Maou-san là người chi tiền ra để mua những thứ này, vậy nên em chỉ đơn giản là đang giao hàng cho anh thôi. À, còn đây là tiền thừa và hóa đơn. Nhờ anh đưa lại cho Maou-san.”

“… Tôi hiểu rồi… Tôi, Ashiya, hứa sẽ đưa lại chúng cho Ma vương dù có bị thông nát @ss…!”

Chiho gượng cười, không biết phải xử sự làm sao trước một người hi sinh cả trinh tiết cho mấy đồng tiền lẻ và cái hóa đơn, cô nói thêm,

“Dù sao thì em cũng cảm thấy vui mà.”

Cô nhìn vào Alas Ramus, đang ngủ ngon lành từ khi Chiho đến.

“Anh họ của em mới kết hôn gần đây, và họ cũng có một đứa con. Mỗi lần em đến thăm họ, em đều chơi và chăm sóc cho đứa bé, nên em cũng học được khá nhiều kiến thức nuôi dạy trẻ từ vợ anh ấy.”

“…Tôi hiểu rồi…”

“Hơn nữa… uhm,”

Chiho trông có vẻ như đang suy nghĩ viển vông gì đó, rồi nắm chặt bàn tay, đỏ mặt, nói lí nhí:

“Nếu ngày nào đó… em… với Maou-san… thì không phải là em cũng cần tìm hiểu sao…”

“Uhm, Sasaki-san?”

“A? Uhm, uhm, uhm, kh-kh-kh-không có gì đâu! Thiệt đó!”

Chiho lắc đầu và xua tay lia lịa với gương mặt đang đỏ bừng của mình. Cô chợt nhớ ra điều gì đó, và hỏi Ashiya,

“Urushihara-san đi đâu rồi ạ?”

Urushihara, tên siêu NEET, Kẻ Gây Nợ kiêm Kẻ Hủy Diệt Ngân Sách của Ma Vương Thành, hiện đang đi quay tay ở đâu đó chưa thấy về.

Thật vậy, cái laptop luôn ở trên mặt bàn giờ cũng biến đi đâu mất.

“Anh ấy lại trốn đi rồi ạ?”

Với tính cách của Urushihara, vài lí do tích cực như đi làm hay đi mua đồ là không thể. Ngay từ đầu đã chả có chuyện cậu ta lảng vảng ở nơi công cộng.

“Hừm… nếu hắn ta thật sự có quyết tâm thì từ đầu đã chẳng làm NEET rồi.”

Ashiya cau mày và nói móc Urushihara, rồi thở dài.

“…Đúng như em nghĩ đó, sức khóc tối qua của bé Alas Ramous vượt quá sức tưởng tượng của chúng tôi.”

Không như những đứa trẻ khác, chúng khóc để cho người lớn biết rằng chúng đang cần một cái gì đó.

Chiho phải ưu tiên luật lệ gia đình nên phải về nhà tối hôm đó, nên cô không biết những gì đã xảy ra sau đó.

Cô cố nhớ lại những gì đã xảy ra trước khi cô đi.


***


Trình độ ngôn ngữ của Alas Ramus phát triển vượt lên hẳn tuổi của cô bé.

Alas Ramus, người đã nói rằng, “Ba con là Satan”, và rồi chỉ thẳng vào Emi rồi gọi “Mẹ.”

Dù vậy, giống hệt như Maou, Emi cũng chối quây quẩy việc làm mẹ sau khi hết sốc.

Đương nhiên, bốn người còn lại cũng rất ngạc nhiên, nhưng không một ai nghĩ có chuyện chịch xã giao giữa Maou và Emi cả. Chuyện chúa quỷ lên giường với Emi có khi còn khó hơn việc trộn dầu vào nước, họ như là hai cục nam châm có cùng chiều vậy. Dựa vào tuổi của Alas Ramous cũng có thể thấy đó là chuyện không thể xảy ra, và dĩ nhiên, họ không có bất kì kí ức nào của “đêm đó” và cũng như chả có tí hứng thú để “xếp hình” cả.

Dẫu là như vậy, việc phủ nhận họ là cha mẹ khiến cho Alas khóc như bị ai đó đặt trên đống lửa vậy.

“Nào, Alas Ramous, chắc chắn em có cha mẹ mà. Mà cô ta và anh không phải là ba và má—“

“WAAAAAAH KHÔNGGGG! SATAN LÀ BA QUẢ CONNN!!!”

Vừa khóc vừa la hét ầm ĩ, lời nói của cô bé có phần khó nghe.

“Trời ạ… chúng ta phải làm gì đây?”

“…”

“Này Emi…”

“…”

“…Hah”

“Kyah!”

Maou vỗ tay trước mặt Emi khi cô ấy đứng đơ người ra, hoàn toàn không biết phải xử sự làm sao.

Giật mình, Emi ngã dập mông, Suzuno chạy đến đỡ cô dậy, nhưng---

“MẸẸẸẸẸ!!!”

Cô đột nhiên bị cản lại bởi Alas Ramous, với khuôn mặt đầy nước mắt và nước mũi.

Giọng của Alas Ramous nghẹn lại, nhưng cô bé vẫn không ngừng gọi “mẹ” và dí sát mặt vào người Emi.

Không thể né tránh được nữa, Emi ôm Alas trong vòng tay của mình.

“UUUUAAAA!!”

“Được rồi mà, được rồi mà.”

Áp lực chợt đến với cô mạnh mẽ hơn cô tưởng.

Một đứa trẻ đang khóc nhè và bám lấy mình. Cô muốn bảo vệ cô bé bằng tất cả những gì cô có như một người anh hùng.

Dù vậy, đứa bé này lại nằng nặc rằng cô là mẹ nó. Dính vào một tình huống khó xử như này, cô không biết phải làm gì tiếp theo.

“T-Tôi phải làm sao đây…”

Emi hoàn toàn bất lực…

“Đừng nhìn tôi vậy mà!”

Mọi người trong phòng đồng loạt nhìn xem cô sẽ phản ứng thế nào tiếp theo.

“Urrrrrrgh… bộ mấy người quên hết rồi hả? Đứa trẻ này chặn Thánh kiếm chỉ bằng tay không đấy! Chắc chắn nó không phải người thường!”

“Mà này Emilia, chuyện đó thì sao mà chẳng được. Hãy nghĩ đến cảm xúc của cô bé khi nghĩ rằng cô là mẹ nó.”

“Bell! Cô nói thế vì cô không bị vạ lây thôi!”

“UUUUAAA”

“Kh-không sao đâu, Yusa-san!? E-Em có thể thế chỗ chị mà!”

“Chiho-chan, em nói vậy vì em có một động lực khác cơ mà…”

“MẸẸẸẸẸẸ!!”

“Không, chị đã bảo rồi, chị không phải mẹ của em… không…”

Cuối cùng cô cũng chịu chấp nhận, nhưng khá rụt rè, Emi đặt tay bên dưới Alas Ramous.

Cô nhắc bổng đứa bé lên để làm nó bình tĩnh lại,

“…”

Lần này, Emi lại ngạc nhiên bởi cân nặng của con bé. Không có một chút trọng lực nào đè lên tay Emi như lúc đứa bé òa vào lòng cô.

Làn da và cơ thể con bé mềm mại như thể chỉ một cái ấn nhẹ cũng đủ để lại vết thương cho con bé. Câu nói lúc nãy, “chặn Thánh Kiếm chỉ bằng tay không”, chợt hiện lên. Khi được Emi cận thận nhấc lên một cách nhẹ nhàng, người nãy giờ dí mặt vào vếu Emi, ngẩng mặt lên.

“…”

Emi hơi cau mặt nhìn xuống, cô thấy một cây cầu làm từ nước mũi dính từ mũi đứa trẻ lên tới bra của cô.

“Hic… *sụt sịt*… mẹ ơi…”

Dù đã khóc hết sức lực, con bé vẫn cố mở to mắt nhìn thẳng vào Emi, khiến cô không thể nào bác bỏ niềm tin mong manh của con bé.

“ Đư-được rồi…”

Emi bế Alas lên để cô bé biết rằng mình đã hoàn toàn bỏ cuộc.

Alas dựa má vào vai Emi, cùng lúc quàng chặt đôi tay bé nhỏ của mình qua cổ và vai cô.

“Hic… mẹ… hic…”

Alas ngừng khóc, sụt sùi từng tiếng, bắt đầu bình tĩnh lại.

‘Kawaiiii, nhưng mình phải làm sao bây giờ? Nhưng con bé kawaii quá. Mình phải làm gì đây?’

Đó chính là những suy nghĩ thật lòng của Emi.

Emi vuốt phần áo màu vàng sau lưng con bé để đặt con bé xuống, rồi quay sang hỏi Maou,

“Vậy… chúng ta phải làm sao đây?”

“Chúng ta phải làm sao đây? Chúng ta cần phải làm gì đây?”

“Oi, tôi mới là người hỏi cơ mà.”

“Làm sao tôi biết, nhưng trông cô xử lý mọi việc khá tốt mà.”

“… Thà rằng ngươi nói tờ-rym ngươi dài đến mũi có khi còn hợp lí hơn đó.”

“Này, tôi đã nghĩ từ nãy đến giờ rồi, nhưng tại sao cô bé này lại biết Maou chính là Quỷ Vương Satan?” vừa hỏi, Urushihara vừa nhìn vào Alas và Maou.

“Không giống tôi, form quỷ và form người của Maou rất khác nhau,không phải sao?”

“Làm sao ta biết? Có thể con bé nhận ra khi ngửi bàn tay ta trước đó?”

“Maou, bộ trước giờ tay của Ngài toàn mùi MgRonald hả?”

“Đó là một mùi hương rất quyến rũ đó.”

Maou phản bác lạc đề.

“…Nhưng chúng ta có thể làm gì đây?”

Sau khi cãi nhau với Urushihara, Maou hỏi lại và nhìn Alas với cái cau mày khổ sở.

Alas Ramus sắp sửa té khỏi tay Emi, cô bé cựa quậy nhẹ rồi bám chặt vào cổ Emi. Emi cũng chỉnh lại tay để con bé khỏi ngã..

“Oh, có lẽ nào đây là thứ người ta hay gọi là ‘ảnh hưởng sâu sắc’? Có thể khi cô bé nhìn thấy Maou-san và Yusa-san, cô bé đã nhận nhầm hai người là cha mẹ?”

Chiho đưa ra ý kiến của mình, nhưng Maou lập tức lắc đầu.

“Nghe cũng có lí đó, nhưng nếu thật sự là vậy, cô bé sẽ không nói ‘Ba con là Satan’. Alas không nói là ‘Maou’, hay thậm chí là ‘Quỷ Vương’, mà lại là ‘Satan’. Hay con bé nghe ai gọi tớ là ‘Satan’?”

“Oh, cũng phải ha…”

“Cái tên ‘Satan’ thì cả quỷ giới ai cũng biết, nhưng cô bé đến tận Nhật Bản này và gọi anh là ‘Satan’. Có thể hiểu rằng khi cô bé nói ‘Satan’, tức là cô bé đang ám chỉ anh.”

“V-Vậy, Maou-san, cậu định chấp nhận Alas Ramous-chan sao?”

“Chii-chan, Chii-chan, cậu bắt đầu hiểu nhầm rồi đó.”

Maou mệt mỏi đáp lại Chiho, người đang thất vọng vì vài lí do nào đó.

“Anh làm tôi ngạc nhiên khi nói ‘Cái tên Satan thì cả quỷ giới ai cũng biết’ đó, nhưng ý anh là gì?”

Suzuno tiếp tục cuộc hội thoại, và Maou gật đầu.

“Đây có lẽ là lời giải thích đơn giản nhất. Ai đó đã nuôi dạy Alas Ramous và gửi nó tới đây, và…”

“…Ta vẫn chưa biết họ là bạn hay thù, nhưng họ sẽ đến đây sớm thôi, phải không?”

Emi, người vẫn đang bế Alas Ramous, kết thúc suy nghĩ của mình với bộ mặt nghiêm trọng.

“Rất có thể. Có lẽ tôi không nên nói thế này, nhưng có thể điều này lại liên quan tới cô đó, Emi. Dù nhìn thế nào đi chăng nữa, con bé cũng không có vẻ gì là có liên quan tới người nào đó ở Ma Giới cả.’

“…Im đi… Tôi đang cảm thấy tội lỗi vì đã lôi Chiho vào chuyện này đây.’

“Vậy còn bọn tôi thì sao? Cô nghĩ bọn tôi là gì, gan gà băm chắc?’

“La-Làm sao mọi người lại nghĩ chuyện này có liên quan đến Yusa-san?”

Emi nhìn vào tay phải của mình, cái tay đang bế Alas, rồi trả lời câu hỏi đầy lo lắng của Chiho,

“Đứa bé này đã chặn Thánh Kiếm của chị bằng tay không, và chị đã cảm nhận được sức mạnh đó. Chỉ vậy là đã đủ để chứng minh rồi. Chiho-chan, em vẫn nhớ việc Sariel muốn thanh kiếm này đến mức nào mà phải không?”

Khi thiên thần Sariel tấn công họ vài ngày trước, cả Chiho và Emi đều bị bắt cóc. Hắn cố lấy lại thanh Thánh kiếm của Emi bằng sức mạnh của mình, “Ánh Sáng Tội Lỗi Của Thiên Thần Sa Ngã”.

“Sariel chưa bao giờ nói tại sao hắn muốn thanh Thánh Kiếm. Chị không thể để hắn lấy nó khi chị chưa xử xong thằng Ma Vương trẻ trâu kia. Chúng ta vẫn chưa biết động cơ của hắn khi làm tất cả những việc đó, và bây giờ, một đứa trẻ có khả năng ngăn chặn Thánh Kiếm xuất hiện. Không thể nói rằng đây chỉ là sự ngẫu nhiên, phải không?”

“Uây, đừng có mà giả vờ giải thích để thêm thắt mấy cái lời sỉ nhục đó chứ.”

Emi tiếp tục hỏi Chiho, bơ đi câu nói của Maou.

“Cơ mà, có chuyện gì xảy ra với Sariel nhỉ? Giờ hắn đang làm gì?”

Chiho trả lời ngắn gọn,

“Anh ta đang lên cân đó.”

“CLGT?”

“Anh ta đến ăn ở MgRonald hằng ngày chỉ để nhìn Kisaki-san, và luôn gọi set cỡ lớn. Có lẽ anh ấy biết chị quản lý thích tất cả những ai đem lại doanh thu cho cô ấy. Nhưng mà chính anh ấy cũng không ngờ là mình trở thành Happy Pola chỉ sau có một tuần.

Kế hoạch của Sariel thất bại bởi Maou đã khôi phục lại sự trâu chó của mình, nhưng giờ tên thiên thần đó lại hoàn toàn sử dụng thân phận giả của mình là Mitsuki Sarue, quản lý của tiệm Sentucky Fried Chicken ở nhà ga Hatagaya.

Lên đỉnh từ cái nhìn đầu tiên với Mayum Kisaki, quản lý tiệm MgRonald và người giám sát Maou, Sariel bỏ bê Thiên Giới và nhiệm vụ của hắn để có thể đến MgRonald mỗi ngày.

Không phải lúc nào Kisaki cũng đến đó làm việc nên thỉnh thoảng hắn có chạm mặt Maou, quản lý tạm thời. Tuy nhiên, tên bựa đời này còn nói hắn sẵn sàng làm thiên thần sa ngã nếu đó là vì Kisaki.

Hắn có vẻ cẩn thận khi nghĩ Kisaki đã biết ý đồ của mình khi đến MgRonald liên tục, và tỏ ra rất lịch sự với Maou và Chiho đến mức khó chịu. Như thể hắn muốn coi như chưa từng có chuyện gì xảy ra trước đây.

“… Hừm, không biết tên dở hơi đó có dính líu gì đến chuyện này không, nhưng tớ mong là hắn không chĩa mũi vào nếu chúng ta gặp rắc rối. Hắn với mấy cái trò hề của hắn đã hành chúng ta lên bờ xuống ruộng.”

“Sariel… trừ vụ Thánh Kiếm ra, tôi không nghĩ hắn có liên quan trực tiếp tới Alas Ramous,” Suzuno nói thêm.

“Không phải là hắn đã mất hết sức mạnh trong trận chiến trước, mà là hắn tự nguyện ở lại đây mãi mãi. Nếu hắn có liên quan đến Alas Ramous, hắn đã xông thẳng vào đây lúc cô bé xuất hiện rồi.”

Vừa nói xong, Urushihara lập tức kiểm tra máy quay an ninh, Chiho ngó nhìn ra hành lang qua cửa sổ bếp, Ashiya liếc ra bên ngoài qua cánh cửa.

“Ngoài ra, cái tên ‘Alas Ramous’ không phải là Thánh ngữ. Nó là ngôn ngữ mà loài người thường sử dụng ở Ente Isla.”

“Nà ní?”

“Nghĩa của từ ‘Alas’ là ‘cánh’ và ‘Ramous’ là ‘nhánh’, ‘cành cây’. Hơn nữa, những từ đó đến từ loại ngôn ngữ tên ‘Centrumian’, rất phổ biến ở Isla Centrum.”

Tên của ngôn ngữ này bắt nguồn từ việc được sử dụng rộng rãi xuyên suốt Isla Centrum, trung tâm thương mại của các lục địa phía Đông, Tây, Nam, Bắc.

Những người sử dụng loại ngôn ngữ này hầu hết là các tổ chức chính phủ, quan chức cấp cao, hoặc là người mua bán, nhưng nó là ngôn ngữ duy nhất phổ biến ở Ente Isla.

“ Nói cách khác, đâu đó ở Ente Isla, con bé được cha mẹ mình đặt tên cho. Chúng ta không biết đó là người hay là thiên thần, nhưng có thể chắc chắn họ không thể là quỷ…”

Dù vậy, họ vẫn chưa biết ý đồ của người đặt tên cho cô bé.

“Vậy nên, chúng ta chỉ còn biết đối mặt với những gì xảy đến tiếp theo. Chúng ta phải đợi người mà chúng ta không biết là bạn hay thù, cùng lúc phải bảo vệ Alas Ramous.”

Maou kết luận với biểu hiện vẻ mặt nghiêm túc. Cả Emi lẫn Suzuno đều lắng nghe những điều Maou nói.

“Nói gì thì nói, cuối cùng, chúng ta vẫn phải quyết định xem ai sẽ chăm sóc Alas Ramous phải không?”

Urushihara nói xen vào, chuyển hướng cuộc nói chuyện. Bỗng, cả phòng im bặt, trừ mấy con ve đang chém gió ở ngoài kia.

“Ta nghĩ con bé im lặng được khá lâu rồi đó. Hừm, con bé ngủ rồi nhỉ…”

Maou nhìn Alas Ramous, người đang ngủ tựa lên vai Emi.

“…Con bé này còn quá nhỏ để bị lôi vào đống rắc rối này.”

Emi thở dài, vỗ lưng Alas Ramous.

“Dù chuyện gì xảy ra đi nữa, con bé vẫn chỉ là một đứa trẻ. Gitchy gitchy goo…”

Maou cười và búng mà cô bé. Emi lườm.

“Thôi ngay đi. Con bé đang ngủ đó.”

Bị mắng, Maou rút tay lại.

“Haiz… Em ghen tỵ với chị đó, Yusa-san…”

Chiho nhìn ba người cư xử như là một gia đình thật sự. Dù rằng cô cũng nghĩ nó khá đáng yêu, nhưng cô không thể ngừng cảm giác ghen và phồng má lên.

“Chiho-dono, Chiho-dono. Mặt cô đang nói lên những gì cô nghĩ đó.”

Suzuno nhắc Chiho, khiến cô chợt nhận ra những gì mình đang làm.

Sau khi ngừng Maou phá bĩnh Alas Ramous, Emi thở dài.

“Tôi không thể đưa cô bé về nhà tôi được. Tôi sống một mình, công việc cũng không cho phép tôi chăm sóc cô bé.”

“Nhưng Ma Vương Thành không thể đáp ứng đủ nhu cầu để chăm sóc cô bé. Điều kiện sống không đủ để thêm một miệng ăn, chỉ có ba thằng đực này là sống được thôi.”

Ashiya lập tức phản bác lại. Họ không chỉ phải nuôi một tên ăn không ngồi rồi mà còn sống trong một căn phòng sáu tấm thảm không có nổi cái điều hòa. Không gì tồi tệ hơn việc nuôi thêm một đứa trẻ nữa.

“Em xin lỗi… Em rất muốn giúp nhưng em không nghĩ ra lí do nào để thuyết phục ba mẹ em.”

Chiho nói với một giọng đầy hối lỗi.

“Em không cần phải làm vậy, Chiho-dono. Đây là vấn đề của Ente Isla.”

Suzuno vỗ vai Chiho để cô cảm thấy tốt hơn.

“Tôi không muốn thấy một đứa bẻ không có người thân lảng vảng xung quang người lớn, vì nó có thể gây bất tiện cho họ. Hơn nữa, tôi cũng không có công việc nào cả, vậy nên tôi sẽ không phiền khi phải chăm sóc cô bé. Trước kia tôi cũng có kinh nghiệm chăm sóc trẻ nữa.”

Thoáng nhìn qua ngoại hình của Suzuno, cô có vẻ bằng tuổi Chiho, chưa nói là trẻ hơn, nhưng qua vị trí và tiểu sử của cô ở Giáo Hội, cô thực ra là người lớn tuổi nhất trong nhóm.

Những người còn lại trong nhóm biết rằng nói ra tuổi thật của cô đồng nghĩa với việc trở thành nạn nhân vụ thảm sát ở Bình Phước, nhưng từ tuổi tác và kinh nghiệm nhiều năm làm nữ tu, họ đều biết Suzuno là người khủng nhất trong hội.

Hơn nữa, nhìn cô ấy mặc bộ yukata, thứ mà cô mặc như một loại đồng phục làm việc nhà, với cái tạp dề và băng đeo trán, cõng Alas Ramous trên lưng khiến điều cô mới nói mang thêm tính thuyết phục.

Đáp lại lời đề xuất của Suzuno, Emi, Ashiya, Chiho, và cả Urushihara, người thậm chí còn chưa thèm giúp tí gì, đều thấy bớt căng thẳng.

“…”

Maou là người duy nhất chưa giải tỏa được căng thẳng trên khuôn mặt.

Trong cái bầu khí mà mọi thứ dường như bình yên lại nhờ lời đề nghị lí tưởng của một nữ tu sĩ ở Giáo Hội, rằng cô sẽ chăm sóc hộ đứa trẻ có thể có liên quan tới Thánh Kiếm Better Half, Maou liên tục nhìn từ Emi, tới Alas Ramous, rồi đến chính bàn tay mình.

“…Um, Maou-san?”

Người đầu tiên để ý đến điều đó, như dự đoán, chính là Chiho.

“Có… chuyện gì sao?”

“Phải. Có một… không, hai điều tớ vẫn chưa hiểu.”

Maou trả lời khi đang nhìn Emi, không phải Chiho.

“Có lẽ tớ nghĩ hơi quá, nhưng…”

Maou lẩm bẩm, đặt tay lên trán. Chiho nghiêng đầu, không biết Maou đang nghĩ gì. Cậu tiếp tục lầm bẩm mà không đợi câu trả lời từ Chiho.

“… Sao con bé không nói rằng, ‘Mẹ con là Emilia’…?”

“Ế?”

Chiho mở to mắt, câu trã lời của cậu khiến cuộc thảo luận đổi hướng.

Nhưng quan trọng hơn, ngay trong lúc đó, Chiho cảm thấy một cơn đau khó tả chạy xuyên qua tim mình.

Cô cố lờ đi nỗi đau đó.

Cô biết rằng “Emilia” là tên thật của Emi. Cô cũng hiểu rằng Emi và Suzuno là kẻ thù của Maou.

Nhưng một ý nghĩ thoáng qua Chiho.

“Liệu mình… đã bao giờ hơn là ‘Chii-chan’ chưa nhỉ..?”

Cô chỉ là một nữ sinh cao trung bình thường biết bí mật của họ, nhưng cô không có bất kì một siêu năng lực nào.

Lời thú nhận không rõ ràng, hôm mà cô bị Sariel bắt cóc, Maou đã nói rằng cô là ‘một người đồng nghiệp mà cậu phải bảo vệ’.

Cô chỉ đơn thuần là biết họ. Cả lúc trong và ngoài giờ làm việc, cô luôn dược Maou bảo vệ.

Ngay cả trong lúc như thế này, nội tâm cô hỗn độn, một mặt nói cô hãy chấp nhận sự thật, một mặt lại muốn được đối xử công bằng, xuyên thủng nội tâm cô.

“Hm? Em mới nói gì à, Chii-chan?”

“…Dạ, không có gì đâu.”

Chiho xấu hổ vì đã không tập trung vào tình hình hiện tại, và tập trung xoay quanh cô bé Alas Ramous.

Đương nhiên, Maou không nhận ra nỗi đau của Chiho, và sau một hồi suy ngẫm, cậu đã nói ra một điều bất ngờ.

“Được rồi, vậy, Alas Ramous sẽ ở Ma Vương Thành.”



***



“… Vậy Urushihara đi đâu rồi?”

Chiho lặp lại câu hỏi của mình sau khi nhớ lại sự kiện thốn đến tận rốn ngày hôm qua, câu trả lời đến với cô từ một nơi bất ngờ.

HM 03 112

“Đù, nóng vcl. Ashiya, đến giờ ăn chưa vậy?”

Tủ quần áo mở ra với một tiếng lạch cạch, và Urushihara, người đầy mồ hôi, chui ra ngoài từ bên trong.

“Oh? Cô ở đây sao, Chiho Sasaki?”

Chiho không thể nói gì trước sự kiện bất ngờ.

Nhìn kĩ hơn, cô thấy cái đèn flashlight, cái laptop, và một cái quạt nhỏ ở bên trong tủ.

Urushihara bò ra khỏi cái tủ khi Chiho đang nhìn, rồi tiến thẳng tới cái tủ lạnh với vẻ mặt thờ ơ, lấy một chai trà lúa mạch của Alas Ramous, rồi lại chui vào tủ.

“Cứ tự nhiên như ở nhà nhé.”

Urushihara nói, như một con mèo máy thích chui vào trong tủ áo. (Nói tới mèo máy là các bác nhận ra rồi, khỏi chú thích :3)

“… Ashiya-san…”

“Tôi không thấy gì cả.”

Ashiya nói, không một chút sức lực nào trong giọng mình.

“Tôi không muốn thấy hắn ta nữa. Tối qua, chủ nhân và tôi thay phiên nhau để dỗ Alas Ramous ngừng khóc, nhưng cô bé chẳng hề có dấu hiệu ngừng lại, liên tục hỏi, “Mẹ đâu zậy? Mẹ con đâu zậy?...” Lucifer thì trốn luôn trong tủ từ tối qua.”

Chiho cảm thông cho Ashiya từ sâu trong trái tim.

Khi Maou nói cậu sẽ để Alas Ramous ở lại, Suzuno, người đầu tiên tình nguyện làm người trông trẻ, phản đối lại.

Nhưng khi Alas Ramous tỉnh lại và nói rằng muốn ở với ba, Suzuno lại đồng ý dễ dàng.

“Mong muốn của trẻ thơ nên được coi trọng. Nhưng mà, tôi sẽ đem đứa bé đi nếu tôi thấy bất cứ dấu hiệu nào có hại cho việc dạy dỗ con bé.” Suzuno cảnh báo.

Và vì sức mạnh thánh linh cô đang có trong người mạnh hơn cả ba con quỷ cộng lại, và chúng còn sống ngay kế bên nhà, nên lời nói của cô đặc biệt có giá trị.

Tuy nhiên, vụ “Mẹ” vẫn là chưa được giải quyết. Không như Suzuno, Emi không phải là hàng xóm của họ.

Alas Ramous có vẻ hài lòng với việc sống với Maou, coi như vấn đề đầu tiên được giải quyết. Nhưng, cô bé lại lo lắng nhìn về phía Emi, người đang chuẩn bị đi shopping với Suzuno như họ đã dự định từ đầu.

“Mẹ ơi, mẹ bỏ con nại ạ?”

Cô bé hỏi, rơm rớm nước mắt. Emi không còn biết phải nói gì.

“…?”

Maou nghiêng đầu trước câu hỏi của Alas Ramous, rồi nói với con bé với chất giọng đầy tính thuyết phục,

“Nghe nè, Alas Ramous, mẹ chỉ đi ra ngoài một tíííí thôi á.”

“Đi nha ngoài?”

“Phải, mẹ sẽ quay lại liền mà!”

“…thiệt ngông ạ?”

Emi lưỡng lự một lúc khi Alas Ramous nhìn cô đầy níu kéo. Maou nói nhỏ, “Cứ làm theo tôi đi!” với Emi từ sau lưng Alas Ramous.

“Th-thật đó. Mẹ sẽ quay lại mà.”

“ậy con sẽ nà một cô bé nhoan và chờ mẹ zề.”

Alas Ramous gật đầu, tin tưởng vào từng chữ Emi mới nói. Tất cả mọi người, trừ Urushihara, đều cảm thấy như có tim mình bị con dao găm đâm sâu vào vậy.

Bởi vụ việc của Alas Ramous, phải đến tối muộn Emi và Suzuno mới đi được. Chiho cũng phải về nhà, vậy nên cô chỉ biết những gì xảy ra cho tới thời điểm đó. Tuy nhiên…

“Yusa-san, chị ấy không quay lại sao?”

“Không, cô ta có quay lại với Crestia… nhưng mà, đó mới là lúc xảy ra rắc rối.”

“Alas Ramous nghĩ rằng mình sẽ được ngủ với Emilia.”

Đúng lúc đó, cánh cửa Ma Vương Thành mở và Suzuno bước vào với cái túi mua đồ, giống hệt cái của Chiho.

“Xin chào, Suzuno-san.”

“Alciel, đây là cơm hộp và thức uống bổ sung vitamin mà ngươi cần.”

Suzuno quăng thẳng cái túi vào mặt Ashiya, người thờ ơ nhận lấy cái túi và nói,

“…Tôi sẽ không cảm ơn cô đâu. Bao nhiêu tiền tất cả?”

“Hộp cơm thịt lợn gừng rán Orion là 500 yên. Đống đồ uống vitamin là của tôi, nhưng tôi sẽ cho anh một chai.”

Ashiya lấy ra đồng 500 yên và đưa cho Suzuno mà không nói một lời nào, đứng dậy, rồi lấy hộp cơm ra khỏi cái túi.

“Xin lỗi, Sasaki-san, tôi xin phép đi ăn trưa…”

“Hơ? À, vâng, xin đừng để ý đến em.”

“Nà ní? Ăn trưa á?”

Ngay lập tức, Urushihara chui đầu ra khỏi cái tủ khi ngửi thấy mùi thịt lợn gừng rán. Nhưng,

“Im mịa mày đê đồ kí sinh trùng.”

Đại Tể tướng, người mới thống trị cả lục địa miền Đông Ente Isla chỉ vỏn vẹn một năm, mới văng ra cho Urushihara một ánh nhìn lẫn giọng điệu đầy mỉa mai đến mức có khả năng làm tổn thương tâm lý hắn nặng nề. Bất ngờ thay, Urushihara không hề đáp trả mà chỉ lẳng lặng lui vào trong tủ.

Sau đó, Ashiya chậm rãi xử lý hộp bento mà không để tâm mấy đến Suzuno hay Chiho.

“Có cảm giác hơi hư cấu khi Ashiya-san chịu trả tiền và ăn một hộp Orion bento…”

Chiho nêu nhận xét của mình khi thấy hành động max lạ lùng của Ashiya, và lau đi giọt nước mắt trên má cô.

“Thật sự tiếng khóc đêm qua quá ảo diệu. Đến cả tôi, người có sẵn một cái tường để che chắn còn bị đánh thức đến mấy lần đó.”

Nếu nhìn kĩ, có thể thấy Suzuno đã trang điểm. Cái hành động bất thường này thậm chí còn không thể tin nổi, với một người như cô ấy. Tròng mắt cô chõng xuống thể hiện sự mệt mỏi. Có lẽ cô ấy cũng cũng ít nhiều bị ảnh hưởng.

“Sáng nay cũng có một tiếng hét khủng khiếp nữa. Cô bé cương quyết không cho quỷ vương rời nhà nửa bước. Có lẽ cô bé sợ hắn cũng sẽ không trở về như Emi đã làm.”

“Tôi hiểu rồi… nhưng nó cũng đâu giống việc Yusa-san có thể ở lại đây qua đêm đâu.”

Cô ấy là một Anh Hùng và cũng một người phụ nữ, vậy nên đương nhiên cô ấy không thể ở lại Ma Vương Thành qua đêm, Chiho nghĩ.

Nhưng trên thực tế, Emi đã từng ở lại đó một đêm. Thôi thì cứ bơ vụ đó đi vậy.

Ở trong phòng của Suzuno cũng là một giải pháp khả thi, nhưng cũng không có hiệu quả.

Suzuno chỉ có một số lượng quần áo ít ỏi, và bây giờ lại đang là mùa hè, chả nhẽ lại bắt Emi làm Bà Tưng version Japan vì không có quần áo để thay =.=

Nhưng nếu cô cứ đi đi lại lại từ đây đến căn hộ của cô ở Eifuku, nhà tắm công cộng ở Sasazuka sẽ đóng cửa trước khi cô trở lại. Cô phải đi làm ngay sáng hôm sau, và không thể cứ đi làm luôn mà không tắm.

“Không phải là Emilia không quan tâm đến chuyện này, mà vì cô cũng không thể bỏ qua cuộc sống hiện tại của cổ được.”

Suzuno nói, trong lúc lôi một cái điện thoại từ trong bộ yukata, mở nó ra, và giơ màn hình cho Chiho nhìn.

Cái tên “Emilia” được viết trên màn hình. Và ngay cạnh nó là một tin nhắn ghi rằng:

“Tôi sẽ đến vào ngày mai. Tôi rất xin lỗi, nhưng hãy chăm sóc cho cô bé.”

Chiho đọc tin nhắn, nhưng cô thực chất lại thấy hứng thú hơn với việc Suzuno có điện thoại. Cô hết nhìn cái điện thoại rồi lại nhìn Suzuno.

“Suzuno-san, cô mua điện thoại rồi hả?”

“Hm? À, ừ. Tôi mới mua nó ngày hôm qua. Tôi có nhờ Emilia giúp đỡ, và cô ấy dạy tôi một đống thứ.”

“Ngon! Mình trao đổi số đi! Nó là một chiếc điện thoại Docodemo đúng không?”

Điện thoại của Suzuno không phải loại Smartphone thông dụng, mà là một chiếc điện thoại loại gập.

“T-trao đổi á? Tôi không biết phải làm thế nào. Nhưng tôi tin có thiết bị nào đó trên cái ĐT này.”

Suzuno lục tung file hệ thống để tìm cái feature đó, mặt đông cứng lại. Cuối cùng, cô bỏ cuộc và đưa chiếc ĐT cho Chiho với dáng vẻ như mới bị thông.

“…Thật sự xin lỗi, Chiho-dono, nhưng với cái này thì tôi tạch cmnr. Cô giúp tôi được không?”

“Đương nhiên rồi, nhưng sẽ không sao nếu tôi quẩy loạn máy cô chứ.”

“Không sao. Tôi mới mua nó hôm qua nên tất cả những gì có trong máy là số của Emi.”

Chiho chưa bao giờ tự nhận mình là một thiên tài máy móc, nhưng nếu chỉ là cái ĐT ghẻ, cô tự tin là sẽ tìm được cách sử dụng nó sau khi nghịch một lúc, dù cấu hình có khác so với cái của cô.

Tuy nhiên, khi Chiho lật mở cái ĐT, cô chợt nhận thấy có gì đó hư cấu.

Chiho cũng có một cái Docodemo phone như vậy, nhưng những con số có trên ĐT của Suzuno lại khá lớn.

Các phím số to khủng khiếp “1”, “2”, “3” nằm cùng một lượt trên bàn phím. Cô chưa từng thấy cái phone nào như vậy.

“Suzuno-san, cái này… cái này có phải là Docodemo ‘Super-Easy Phone’?”

“Tuyệt thật, Chiho-dono! Cô nhìn mà cũng biết phone mình model nào hả?”

“Ờ thì, chắc vậy.”

“Tôi không có hứng thú với loại phone cụ thể nào, và cũng không cần ứng dụng nào ngoài nghe-gọi. Hơn nữa, tôi không có chút tự tin nào để thích ứng với đống high-tech đó nên tôi hỏi họ cho tôi loại đơn giản nhất, và họ đưa tôi cái này.” (Trans: vl, thanh niên nghiêm túc huyền thoại ( =A=) ???)

Nghe Suzuno phun ra mấy lời giải thích đó, Chiho ngừng suy nghĩ liên miên về nó.

Quảng cáo trên TV thường hay đưa cái Super-Easy Phone này lên để nhắm vào đối tượng là các ông bà già không thể thích ứng với công nghệ. Tuy nhiên, cũng chả có thằng mẹ nào rảnh đi cấm trẻ trâu dùng loại điện thoại này cả.

Sau một hồi lục lọi, Chiho tìm được chức năng tia hồng ngoại trên điện thoại của Suzuno và trao đổi thông tin liên lạc với nhau.

“Xong. Tôi đã lưu số vào rồi đó, Suzuno-san.”

“Ghê thật đấy, Chiho-dono. Tất cả những gì tôi biết chỉ dừng lại ở việc nghe gọi thôi, dù tôi đã cố đọc hướng dẫn sử dụng nhưng tôi lại không thể hiểu những từ vựng cơ bản.”

Suzuno xấu hổ nói, và lấy lại chiếc điện thoại.

Và vào đúng lúc đó,

“…baaa ơiiii….”

Tất cả những người có mặt trong phòng đông cứng lại, nhìn vào nơi phát ra tiếng thét.

Alas Ramous, người đáng nhẽ đang nằm ngủ ngon lành, chậm rãi nhổm dậy và nhìn xung quanh trong vẻ mặt ngái ngủ.

“Ngh…”

Ashiya giật mình, khóc không thành tiếng vì bị nghẹn thịt lợn gừng rán.

Ba nhi âu òi?(Ba đi đâu òi?)

Nhận ra cả Maou lẫn Emi đều không ở quanh đây, má Alas Ramous đỏ ửng lên và bắt đầu khóc.

“BAAAAAA ƠƠIIIIIIIIIII”

Ashiya đặt bát thịt lợn xuống, uống vội một hớp trà lúa mạch và chạy ngay đến gần cô bé để làm cô bé bình tĩnh lại, nhưng lại mù tịt về những gì cần làm.

“Xin lỗi, Ashiya-san.”

Tuy nhiên, Chiho bình tĩnh đề nghị Ashiya bước sang một bên.

"Ashiya-san, cái tã này ..."

Alas Ramus đang mặc tã, nhưng nó đã phồng đến mức giới hạn.

"Ừm, cái tôi mua ngày hôm qua."

Suzuno người trả lời.

"Sau khi Emilia về nhà, Alas Ramus quấy nhiễu suốt. Chúng tôi hoàn toàn quên mất là cần phải chuẩn bị những thứ đó, nhưng nhà thuốc đóng cmn cửa rồi nên chúng tôi mua nó từ cửa hàng tiện lợi cạnh nhà ga ... "

Sau khi xem xét kỹ hơn, có một túi tã nhỏ bị xé nát bét cạnh phòng tắm.

"... Ashiya-san, thảo nào.”"

"Gì-gì thế??"

"Con bé khóc là chuẩn cmnr. Anh chưa thay tã cho cô bé từ đêm qua phải không ?"

Chiho nói như mắng anh ta, lấy ra cái tã mới, và đặt nó lên tấm thảm.

Và sau khi đặt Alas Ramus nằm lên trên nó,

"Ashiya-san, có một chai mà trông giống như một ống tiêm ở trong cái túi em mang đến. Anh mang đổ nước từ vòi vào trong nó được không? "

"Được thôi, nhưng nước từ vòi nước khá là ấm đó."

"Càng tốt. Nhanh lên đi."

Đưa ra vài chỉ dẫn, cả Ashiya và Suzuno đều nhìn vào, Chiho dùng một tay để giữ và nhấc hai chân Alas Ramus, và cái tay còn lại dùng để mặc tã vào.

"Được rồi, giờ để chị làm sạch mông em nào!"

Cầm chai nước lên, cô đổ nhẹ nước ấm vào mông Alas Ramous. Ashiya và Suzuno ếu tin được những gì mình đang thấy, nhưng nước nhanh chóng thấm vào tã.

Chiho đặt chai xuống và dùng khăn ướt để lau cho sạch sẽ. Tiếp theo, cô đặt chiếc khăn ướt vào trong tã, nhấc chân Alas Ramous cao hơn chút, và kéo tã ra từ bên dưới.

Sau khi làm mấy việc đó không mất giọt mồ hôi nào, Chiho nhẹ nhàng đặt Alas Ramus lên tã mới mà cô đã đặt ra trước đó, và nhanh chóng gắn chặt nó bằng băng dính.

Lập tức, Alas Ramus, nãy khóc như bị rape, thì giờ đã bình tĩnh lại.

Ashiya há hốc mồm nhìn Chiho và Alas Ramus với đôi mắt mở to.

"... Khi con bé hét lên, tôi cứ nghĩ nó chỉ muốn mỗi Emilia..."

“Anh không sai đâu, nhưng trẻ con thường không biết rõ mình muốn gì. Nếu đang cảm thấy khó chịu, chúng sẽ lặp đi lặp lại những gì chúng hay nói. "

Chiho cuộn tã cũ và ném vào thùng rác dễ cháy. Sau đó, cô lau tay của mình với cái khăn ướt, bế Alas Ramus lên, và nựng khuôn mặt hình quả táo đáng yêu của cô bé.

"Thấy chưa? Sạch sẽ vẫn hơn, nhỉỉỉ?"

"Ouuuuh."

Alas Ramus trả lời, nhưng không rõ liệu cô bé đồng ý hay đơn giản chỉ là tạo ra tiếng động.

Tuy nhiên, rõ ràng lý do Alas Ramus khóc đêm qua là do tã bẩn.

"Không sao đâu. Ba và ...má ... sẽ quay lại sớm! Vì vậy, hãy là một cô bé ngoan và chờ họ nhá, được không? "

Chiho cảm thấy có gì đó bên trong ngăn cô gọi Emi là "má", nhưng cô biết đó sẽ là vô nghĩa khi để một cô bé nhận thấy chuyện đó, và rồi cứ nói hẳn ra vì có lẽ như vậy sẽ tốt hơn.

"Dzâng."

Alas Ramus nhìn Chiho với đôi mắt đẫm lệ và khẽ gật đầu.

"Geez... kawaii quá đi. Thế mới là bé ngoan chứ. "

Chiho gần tan chảy khi nhìn thấy vẻ kawaii của Alas Ramus khi cô bé lau nước mắt với đôi bàn tay nhỏ xíu.

"À rế ...?"

Ngay lúc Alas Ramous ngừng khóc, Chiho thấy một hình lưỡi liềm màu tím trên trán của con bé. Toàn bộ cơ thể con bé bắt đầu phát ra một ánh sáng rực rỡ như màu sắc của mảnh vải trên người.

Nhưng ngay lập tức, biểu tượng và ánh sáng biến mất.

Không có thay đổi ở Alas Ramus, nhưng Chiho thở dài như tự nhận thức được bí ẩn này thuộc về thế giới khác.

Chiho biết rằng tất cả các cô có thể làm là để tình yêu của mình lan tỏa quanh cô bé, và cô ôm Alas Ramus một lần nữa.

"Wapu!"

Alas Ramus thốt ra một tiếng kêu bất ngờ.

Ashiya quỳ xuống khi nhìn thấy những gì trước mặt mình.

"Không, tôi thậm chí không đáng để so sánh với Sasaki-san ... Thật xấu hổ khi đã khoe khoang về bản thân mình như một vị tướng tài ba ... Một cái tã cần phải thay khi nó đã đầy nước ... tôi cảm thấy như vừa được thông não vậy... "

Ashiya có lẽ là con quỷ duy nhất than thở về chuyện không biết thay tã của bé, nhưng sự hối hận về bản thân vì thiếu kiến thức thì có vẻ chính đáng.

Không biết làm thế nào để trả lời với Ashiya, Chiho nhìn lên chiếc đồng hồ trên tường và cố gắng đổi chủ đề.

"Khi nào Yusa-san sẽ trở lại?"

"Cô ấy sẽ không trở lại cho đến khi xong việc. Có lẽ sớm nhất là 6 giờ tối."

"Suzuno-san, cô biết lịch làm việc của Yusa-san không?"

"Tôi không biết, nhưng tôi đã rình chờ cô ấy trước đây."

Chiho chả hiểu Suzuno đang nói cái gì, nhưng cô nhớ lại một cái gì đó và nhìn vào túi mà cô mang đến

"Suzuno-san, có một máy tính xách tay màu hồng trong túi của tôi, bên trong nó có một mảnh giấy gấp. Cô có thể lấy nó ra và mở nó hộ tôi được chứ? "

"Ok, đợi tôi một chút ... là cái này à?"

Chiho, người vẫn đang bế Alas Ramus, nhìn xuống tờ giấy mà Suzuno đang cầm trước mặt cô.

"Maou-san là quản lý từ sáng cho đến sau giờ ăn trưa ngày hôm nay, và Kisaki-san sẽ trở vào sau thời gian cao điểm, và ... oh, cô ấy được nghỉ sớm ngày hôm nay. Bốn giờ chiều, huh?"

Những gì cô ấy đang nói đến không phải là một bảng làm việc điện tử điển hình, mà là một biểu đồ thủ công mà Kisaki trao cho mỗi nhân viên. Theo bảng phân công, ca làm việc của Maou kết thúc vào lúc 04:00 chiều

Bây giờ là 2h30 PM. Ánh mắt Chiho đưa từ cái màn hình điện thoại đang hiện thị thời gian sang cái bảng ca trực, và rồi.

"Thế này thì sao? Sao chúng ta không đưa Alas Ramus-chan đến MgRonald nhỉ?"

"Xin nhắc lại ạ?"

"Gì cơ?"

Ashiya và Suzuno nhìn vào Chiho với vẻ mặt bối rối.

"Nếu cứ để con bé trong nhà thì có ngày con bé chết vì chán thôi. Đưa con bé đi dạo bên ngoài có thể sẽ giúp tâm trạng con bé khá hơn, và con bé còn được gặp 'ba' sớm hơn mà, phải không?"

"Ba ba!"

Alas Ramus lập tức phản ứng lại khi con bé nghe thấy từ "ba", con bé đưa tay lên một cách hạnh phúc trong khi vẫn đang được Chiho ôm. Con bé thực sự rất quý ba của nó.

Tuy nhiên, Ashiya ngẩng mặt lên với một dáng vẻ chán nản và phản đối.

"Tôi không biết chủ nhân có lý do gì mà phải nhận nuôi con bé, nhưng tôi vẫn không nghĩ rằng đi ra ngoài trong khi không biết rõ tình hình hiện tại của con bé là ý hay đâu..."

"Không, thực sự thì tôi hoàn toàn tán thành ý kiến của Chiho-dono. Kể cả có không rõ tình hình của con bé, có lẽ chúng ta có thể phát hiện ra điều gì đó nếu mình chủ động. Hơn thế nữa, hệ thống xã hội được thiết lập ở cái thế giới này không đơn giản đến mức để anh dễ dàng nuôi một đứa trẻ xa lạ đâu. Ví dụ nhé, anh sẽ làm sao nếu lỡ như Alas Ramus bị ốm và phải đưa con bé vào bệnh viện? Anh làm thế nào đưa con bé đến bác sĩ trong khi trong tay không hề có giấy giám hộ hay thẻ bảo hiểm y tế?"

Ashiya chỉ biết câm nín trước sự bác bỏ sắc sảo của Suzuno.

Suzuno nhìn vào Alas Ramus, con bé lúc này trông rất vui vẻ khi được Chiho ôm, như thể tiếng khóc ban nãy của cô bé chỉ là dối trá và tưởng tượng.

"Đừng lo. Với trình của tôi bây giờ, tôi tự tin rằng mình đủ sức để cân vài con quỷ và thiên thần đấy. Và nếu có tia sáng nào loé lên trong tình huống này, chẳn phải sẽ dễ dàng hơn cho chúng ta trong việc quyết định bước tiếp theo hay sao? Có lợi cho cả anh còn gì?"

"Cái đó... có lẽ đúng, cơ mà..."

"Với lại, Alciel, dù cho tình huống có như thế nào đi nữa, hay kẻ đứng đằng sau chuyện này là ai, thì nguyện vọng chung mà chúng ta chia sẻ vẫn là bảo vệ Alas Ramus mà, không phải sao?"

"Tôi ứ có chia cái gì hết nháá!"

Cả phòng lờ đi cái thứ tiếng phát ra từ trong tủ.

"Nên ôi tin rằng để tốt cho sức khoẻ của Alas Ramus thì, chúng ta nên đưa con bé đi dạo. Đồng ý chứ?"

Rồi Suzuno đưa ánh mắt của mình về phía cái tủ.

"Với lại, tôi cảm thấy rằng cái sự tồn tại ở đằng kia sẽ có ảnh hưởng xấu đến sự phát triển của trẻ nhỏ."

"Đồng ý."

Chiho gật đầu dứt khoát.

"Này, mấy người lại sỉ nhục tôi đó hả?"

Urushihara nhận ra mình đang bị nói móc các kiểu, nhưng vì đang trong cái tủ của mình, nên cậu cũng chẳng có lý do gì phải thay đổi thái độ của mình cả.

"... Tốt lắm. Tuy nhiên, là thuộc hạ của ma vương, tôi không thể để mấy người cứ thế mà bồng con bé đi được, dù sao thì chủ nhân cũng đã quyết định chịu trách nhiệm chăm sóc con bé. Tôi sẽ cho phép nếu tôi đi cùng!"

Ashiya nói với cái miệng vẫn còn nhuồm nhoàm đồ ăn, rồi anh nhanh chóng tống hết phần còn lại của hộp bento vào miệng mình, cuối cùng là ừng ực nốc lấy lon nước vitamin trong một hơi.

Cái kiểu ăn uống cẩu thả đó là một ví dụ khác về kiểu cư xử dị thường của Ashiya, người mà thường rất quan tâm đến kiểu cách ăn ở của bản thân theo lối tôn trọng. Tuy nhiên, ngay khi anh tu xong lon nước.

"Ự!"

Ashiya 'hự' một phát rùi gục luôn mặt xuống bàn.

"Ashiya-san!?"

Chiho hoàng hốt chạy lại đỡ Ashiya, nhưng sau một hồi giằng co trong đau đớn, anh đã nhắm mắt buông xuôi, trông thanh thản như vừa từ trần.

"Ahsheel ngủ òy!"

Alas Ramus nói với giọng tươi vui, trong khi mặt Chiho thì trắng bệch không còn một giọt máu.

Chiho tự hỏi không biết có phải Suzuno đã hạ độc thủ vào trong đồ uống để đưa Maou và đồng bọn lên bảng đếm số hay không.

"Su---- ..."

Tuy nhiên, Ashiya bắt đầu ngáy ngay khi cái suy nghĩ đó chạy ngang đầu cô ấy.

"...Có vẻ như cuối cùng cũng dính rồi."

Suzuno lắc đầu với điệu bộ uể oải.

"Kể cả tôi, người sống kế bên, cũng phải tỉnh giấc giữa đêm đến mấy lần. Tôi thật không dám tưởng tưởng Ashiya đã như thế nào, khi anh ta là người ở ngay kế bên con bé."

Suzuno nhặt lên cái lon nhỏ mà Ashiya làm rơi lúc anh ngã xuống, trong khi mắt vẫn hướng vào cái tủ.

"Đây là thứ mà Emilia đưa cho tôi hôm qua. Tuy rằng phương pháp này có hơi thô lỗ, nhưng chắc hẳn Alciel đã không nghỉ ngơi đàng hoàng. Mà lần trước tôi có để ý rồi, cứ mỗi lần Ashiya nằm xuống là xung quanh họ lại xảy ra chuyện."

Suzuno chìa cái lon vitamin ra. "Holy Vitamin Beta" và vài dòng chữ viết bằng thứ ngôn ngữ mà Chiho chưa từng thấy qua được in trên cái lon.

"...Trên cái lon ghi gì thế?"

"Nhãn được viết bằng tiếng Ente Isla. Cứ xem nó như một loại thuốc suy nhược cơ thể quỷ ấy."

Từ ánh mắt cảnh báo mà Suzuno hướng vào cái tủ, Chiho nhận ra rằng đó không phải là thứ mà cô ấy muốn ác ma biết được.

"Oh, nói mới nhớ..."

Chiho nhìn vào Ashiya, người trông như đang gặp ác mộng, rồi đưa mắt sang Alas Ramus.

"Mới nãy, em nói 'Ahsheel'... Alas Ramus-chan, em có thể gọi tên Ashiya-san sao?"

"ou?"

Con bé vẫn đang trong vòng tay Chiho, ngước mặt lên nhìn vào cô với một ngón tay đang đặt trên môi. Chiho nhìn vào đôi mắt to tròn đó rồi trầm ngâm một lúc.

"Alas Ramus-chan."

"Vâng ạ?"

Con bé đáp lại với giọng khoẻ khoắn và hai cánh tay giơ cao. Mới có thế thôi mà Chiho đã ngỡ như má mình tan chảy vì độ moe của con bé.

"Tên chị là Chiho!"

"Chioh?"

"Chi-ho. Ba em gọi chị là Chii-chan."

"Chii-cha!"

Rồi mặt con bé sáng hẳn lên như đã nhớ điều gì đó.

"Pạn của ba!"

"Alas Ramus."

Suzuno chen ngang từ bên cạnh.

"Chiho-dono thì không hợp tuổi cho lắm, còn Chii-chan thì lại quá thân mật."

"Ouu? Ou?"

"Để xem nào, vậy thử gọi cô ấy 'Chiho-oneechan' đi."

Alas Ramus nhìn vào Chiho trong khi cô bé đang tập trung toàn bộ sức lực theo một cách kì cục, khi mà con bé bị Suzuno nghiêm túc la một cách nhẹ nhàng.

"Chio... Chi, Ne.... Ou,"

Và con bé đang cố hết sức để làm theo lời Suzuno.

"Chii-neecha!"

Cuối cùng thì con bé cũng nói ra một cái tên.

"Ã~~~~! Kawaii quá đi à~"

Chiho không thể kìm nén cảm xúc của mình hơn được nữa, và cô áp má mình vào má con bé mà nựng tới nựng lui.

"Chii-neecha! Chii-neecha...!"

Alas Ramus thì lặp đi lặp lại cái tên đó trong khi đang chỉ vào Chiho, như thể con bé đang xác nhận điều đó.

"...ou,"

Rồi con bé nhìn chằm chằm vào Suzuno, người đang đứng cạnh Chiho.

"Gì-gì thế...?"

Suzuno nuốt nước bọt, như thể đang đối mặt với một thể loại áp lực nào đó.

"Cái chị này tên là Suzuno-oneechan!"

Chiho nói, sau khi cô vừa sắc sảo nhận ra điều mà cô bé đang tìm kiếm, và vì con bé đã làm một lần rồi, nên lần này con bé đáp lại khá nhanh hơn.

"Suzu-neecha!"

Alas Ramus chỉ vào cô ấy một cách quả quyết, như thể đang ra lệnh vậy. Và mặt Suzuno lặp tức đỏ ửng lên.

"Suzu-nee...ừ. Chị nghĩ là, cái đó chấp nhận được, ừ."

"Chii-neecha! Suzu-neecha!"

Giống như cái lúc con bé gọi Maou và Emi và cha mẹ, Alas Ramus lặp đi lặp lại tên của hai người họ như thể đang kiểm tra lần hai.

"Aaaah! Geez! Kawaii~!"

"Đừng-đừng có lặp đi lặp lại mãi thế chứ! Ugh... đừng mà! Đừng có nhìn ta như thế chứ! Thật không thể tha thứ! Bé dễ thương chết đi thôi!"

Khi hai cô gái đang cao giọng trong phấn khích, thì.

"...hai người hồn nhiên ghê nhỉ."

Họ nhìn vào cái tủ với ánh mắt đầy sát khí, nơi phát ra cái giọng phá đám.

Suzuno bước qua 'xác' Ashiya, đứng trước cái cửa kéo của cái tủ, rùi nện vô chục cú khá lớn tiếng."CLGT?"

Từ bên trong, Urushihara ý kiến lại ngay tức thì.

"Dù sao thì cũng nghe cho rõ đây. Chiho-dono và ta sẽ đưa Alas Ramus đi tản bộ. Nhớ bảo lại với Alciel khi anh ta tỉnh dậy đấy. Bọn ta sẽ về khi cả Maou và Emilia xong việc của họ."

"Geez, hết mẹ nó hồn. Vâng vâng, thích làm gì thì làm. Chỉ là dù có chuyện gì xảy ra cũng xin hãy giả vờ như tôi không có tồn tại, please."

"Chúng tôi cũng đang tính làm y như thế đây, nhưng cậu sẽ không bị thông ra bã nếu cậu cố gắng trở nên hữu dụng bằng cách truyền lại tin nhắn."

"... Tôi luôn bị phân biệt đối xử là thế éo nào? Hai người có phải người không vậy?"

"Loosifah, zô zụng?"

Con bé hỏi trong lúc đang theo dõi cuộc đối thoại giữa Suzuno và cái cửa.

Có vẻ như tiếng của con bé cũng đập vào tai của cái thằng hikikomori trong tủ. Một cảm giác hả hê có thể cảm nhận được từ hai cô gái.

"Con nít thật thà mà học nhanh ghê."

Và Suzuno làm cú chốt hạ.

***

3:00 PM.

Một tiếng kêu vang vọng khắp tiệm MgRonald. Ga Hatagaya như tiếng sấm rền.

"Ba ơi!!"

Âm thanh nhắm chính xác vào một hướng, và nhanh chóng truyền về phía một người con trai.

Thời gian trong quán bỗng như ngừng trôi, và toàn bộ những người đang có mặt ở đó đều nhìn về phía nguồn phát âm và mục tiêu của nó.

Một đám nhân viên đang giúp khách nửa chừng cũng đứng hình, trong khi số còn lại, người thì rớt khay, kẻ thì quên bỏ ngón tay khỏi nút xả nước, tạo ra một dòng thác nước cam chảy tràn lan xuống sàn.

Cũng vừa hay ai đó vừa chiên xong thịt rán, thế là tiếng thông báo đồ chiên đã chín hoá cmn thành nhạc nền, nghe không hợp với cái bầu không khí thình lình thay đổi này tí nào.

Người con trai bị đánh trúng bởi một tia sét long trời lở đất, khiến cậu hoá đá ngay tức thì, với một vẻ mặt của một kẻ dường như không dám tin vào mắt, tai, mũi, họng của mình và cả thế giới. Tuy nhiên, do đang là trung tâm của mọi ánh nhìn, nên ánh sáng nhanh chóng trở lại trong mắt cậu.

"!!!!"

Có một tiếng hét 'vô thanh' nghe rõ to trong không khí.

Maou phi thân như thể sử dụng một cái súng cao su vô hình mà cậu vừa lụm được, bật lên khỏi mặt đất với một chân và cất cmn cánh.

"Ba ơiii!"

Chiho và Suzuno cũng hoá đá ngay cái lúc họ bước vào, do chính họ là người làm cả quán thình lình thay đổi bầu không khí. Trong lúc đó, cô bé táo nhỏ nhắn, Alas Ramus, người đang ngồi trong vòng tay của Chiho, chẳng thấy bất cứ thứ gì ngoại trừ người cha dấu yêu của nó đang chạy về phía mình với tốc độ bàn thờ.

"Hai-hai-hai-hai-hai-hai-hai-hai-hai người nghĩ mình đang làm cái quái gì thế hả!?"

Maou gặng hỏi với một vẻ mặt thốn khó tả, như thể cậu có thể sùi bọt mép và nằm thoi thóp vì sốc bất kì lúc nào.

"Nghĩ cái quái gì vậy hả mẹ trẻ? Tự dưng mang con bé đến đây? Này! Cho con xin đi! Ếu vui tí nào đâu >.<"

"Uh, ưm, tớ xin lỗi, nhưng tớ nghĩ mang con bé tới sẽ khiến con bé vui hơn..."

"Con bé vừa khóc vừa vòi bố nó suốt thôi. Chúng tôi nghĩ rằng có thể con bé sẽ nhớ ra điều gì đó nếu tâm trạng của nó vui hơn, và đó là lý do chúng tôi đưa nó đến đây."

Cảm nhận được cái bầu không khí ngột ngạt trong tiệm và biết rõ là mình vừa tạo ra một hiểu lầm khiến Chiho phát hoảng, nhưng Suzuno không có tí gì bối rối.

Và Alas Ramus, người không hề quan tâm đến chuyện xung quanh mình, bắt đầu cựa quậy trong vòng tay của Chiho và vươn tay về phía bố nó.

"Ba! Ba ơi!"

"Ể-khoan! Đừng có vùng lên thế chứ, nguy...."

"Đừng-đừng có gọi đi gọi lại như thế chứ! Làm ơn!"

Chiho gần như để Alas Ramus rơi xuống, nhưng Maou đã đỡ được con bé kịp lúc.

"Baaaa!"

Con bé giờ đang trong vòng tay của bố nó, nở một nụ cười tươi hơn bao giờ hết, và ôm chặt lấy cổ thằng bố.

"Ba ơiii! Con đến gặp ba nèè!"

"Đ-được-được rồi, ahahaha..."

Maou cười nở một nụ cười không tự nhiên cho lắm.

"Đó là con của Maou-san và Sasaki-san hả?"

"Thế éo nào. Nếu thật sự là con của cậu ta thì lúc cậu ta ngủ, tôi sẽ thông @ss cậu ta tới chết. À không, tôi sẽ cắt luôn tờ rim cậu ta!"

"Kisaki-san đâu rồi? Nếu cô ấy mà biết được chuyện này, thì chắc chắn chỗ này hoá biển máu mất."

"Chít mịa! Món thịt rán! Thịt rán cháy cmnr!!"

Đủ thứ giọng của sự tò mò, bàn tán và nghi vấn mọc lên sau lưng cậu ta.

"Ahahaha... Maou-san, tớ-tớ xin lỗi, lẽ ra tớ không nên làm việc này..."

Maou thì đang nhăn nhó, mà Alas Ramus vẫn đang cười rất tươi. Rồi chợt Chiho nhận ra một bóng đen sền sệt đang tiếp cận Maou từ sau lưng, và vẻ mặt của cô lúc này, phải nói là, khủng hoảng còn hơn cả Maou ban nãy.

"Sao thế, Chiho-dono? Mặt cô trắng bệch cả ra. Cô bị say nắng hả?"

Nhưng sự quan tâm nhầm chỗ của Suzuno đã không chạm được đến tai Chiho, vì...

"Maaaaa-kuuuun?"

Quản lí của tiệm, Mayumi Kisaki, đang đứng đằng sau Maou với một vẻ mặt kinh dị.

"Hyeh!!"

"Ou?"

Maou giật bắn người và lập tức đứng thẳng lưng lên, đột ngột đến nỗi có thể làm cậu ta gãy cột sống.

"Nếu tai tôi không nghe nhầm thì hình như đứa bé mà Chii-chan mới đưa đến vừa gọi cậu là 'Ba', đúng không? Hm?"

"...dạạạ đúng."

Maou thành thật khai báo khi cậu nhận ra giọng của Kisaki toát thứ sát khí khủng khiếp , rằng cậu sẽ không toàn thây nếu có nửa lời gian dối.

Cả Maou và Chiho đều tái nhợt đứng đợi đợt oanh tạc không thể tránh khỏi từ Kisaki.

Cơ mà, thấy Kisaki không có động tĩnh gì, Maou chầm chậm xoay lưng lại với vẻ mặt như sắp bị thiến.

"Cô là bạn của Maou và Sasaki, Kamazuki-san... phải không nhỉ?"

Suzuno gật đầu lại một cách đơn giản.

"Tôi mượn Sasaki một lát nhé?"

Một câu hỏi không ngờ đến từ Kisaki.

"...Tôi không- ý tôi là... Chắc rồi, tôi không phiền đâu..."

Nhớ lại cái lần gặp Kisaki, Suzuno lập tức đổi thế đứng (đàng hoàng hơn) và cả giọng điệu của mình. (Trans: Hai người họ đã gặp nhau @@?)

"Cảm ơn. Êi, Maa-kun, mời Kamazuki ngồi vào bàn đi. Tôi sẽ ẵm đứa nhỏ."

"Huh? À-vâng, nh-nhưng---"

Maou lưỡng lự vài giây, nhưng Kisaki cho cậu ta ăn bơ và bế lấy Alas Ramus từ trong tay cậu. Nhưng thấy con bé cười toe toét trong vòng tay Kisaki nên cậu cũng thở phào nhẽ nhõm. Tuy nhiên,

"Chii-chan, vào phòng nhân viên một lát. Cả Maa-kun nữa, khi mà cậu lo cho cô ấy xong."

Nghe xong, huyết áp cũng cậu ta cũng tuột rõ rệt.

Dường như Chiho cũng có phản ứng tương tự. Kisaki bước về phía phòng nhân viên với dáng vẻ dứt khoát, theo sau là Chiho với gương mặt thốn ếu tả được.

"....Tôi xin lỗi. Có lẽ suy nghĩ của tôi vẫn còn quá nông cạn."

Suzuno nói thế khi cô nhận thấy được độ căng thẳng của bầu không khí này. Nhưng cô vẫn không hiểu được chuyện gì đang xảy ra.

"Thiệt tình!... tôi cũng muốn nói thế lắm, nhưng hai người luôn muốn làm điều tốt nhất cho con bé, nên tôi sẽ không trách móc gì đâu. Máy điều hoà không trực tiếp thổi vào mấy cái ghế ở đằng kia, nên cô cứ ra đó mà ngồi đợi."

Suzuno nhìn theo hướng Maou chỉ, rồi nhìn lại Maou lần nữa.

"Tôi tưởng anh sẽ giận lắm cơ."

"Huh? Sao lại phải giận chứ. À, đúng là không theo ý mình thật, nhưng cuối cùng thì cô cũng chỉ muốn giúp tôi mà thôi, nên tôi phải cảm ơn cô mới đúng. Xin lỗi vì mấy cái rắc rối này."

Maou nói với giọng nghiêm nghị và nhìn thẳng vào mắt Suzuno.

"...Humph, ma vương vừa hành động như một người đáng ngưỡng mộ."

Suzuno không thể nhìn thẳng vào đôi mắt chân thành của cậu ta, nên cô ấy tránh chạm mắt bằng cách bĩu môi và nhìn sang chỗ khác. Tại sao vua của quỷ giới lại chân thành cảm ơn cô ấy hết lần này đến lần khác?

"Tại sao ma vương lại không nên tỏ ra đáng ngưỡng mộ? Dù sao thì, ra chỗ đó ngồi đi, rồi..."

Maou cau mày trước phản ứng của Suzuno.

"Fu...! Ôi con người bất hạnh, cái nóng như thiêu như đốt của canh ba buổi xế chiều đã tước mất cảm giác của ta! Đã đến lúc trái tim ta được làm mát bởi sự phục vụ dịu dàng và ngọt ngào từ nữ thần xinh đẹp! Ôi, nữ thần dấu yêu ơi! Ta lại đến trước mặt nàng vào giờ này để bày tỏ cho nàng tình yêu của ta đây!"

Tên hentai loè loẹt đi vào trong quán, om sòm bằng những từ ngữ hentai màu mè, cùng với những cử chỉ hentai gay rựa.

Không phải ai khác, hắn chính là Mitsuki Sarue, quản lý của Sentucky Ga Hatagaya, hay còn được biết đến với cái danh Tổng Thiên Thần Sariel, người đã quyết trở thành thiên thần sa ngã(thiên thần té ngã) khi hắn đổ trước vẻ đẹp nghiêng nước nghiêng thành của Kisaki.

Khi mà Chiho bảo rằng hắn đến đây ăn mọi bữa trong ngày, dường như cái 'mọi bữa' đó bảo gồm cả bữa ăn nhẹ.

Trên thực tế thì Sariel có một gương mặt đẹp trai (Trans: WTF??) , thứ duy nhất bù lại cho cái bản chất của hắn. Sariel nhanh chóng quét khắp quán với đôi mắt sâu, màu tím của mình.

Và rồi, hắn thấy nữ thần xinh đẹp của mình, người mà hắn nguyện dâng hiến cả đời zai, đang đứng ngay trước phòng nhân viên.

Và nữ thần đó cũng đang ôm trong tay mình một sự sống.

HM 03 139

"Ngah!"

Một tiếng thét kì dị vang lên, Sariel đứng hình, người hắn lạnh còn hơn cái dịch vụ dịu dàng mà hắn mong chờ.

"Hắn ta mập lên thật nhỉ."

Mới có vài ngày trôi qua kể từ lần cuối cô gặp Sariel. Ấy vậy, chỉ trong khoảng thời gian ngắn ngủi đó, má và cổ của vị thiên thần lùn tịt ấy đã phình lên khó đỡ.

Tiếng của Suzuno báo cho Sariel biết rằng Maou và Suzuno cũng đang ở đây, và hắn quay đầu về phía hai người họ như một con rối đứt dây.

"Thiên Đàng đã bỏ rơi ta rồi sao?"

Sariel hỏi một câu vô nghĩa.

"Đây có phải là... sự trừng phạt thần thánh từ Chúa Trời do ta đã bỏ bê sứ mệnh của mình? Có phải nữ thần vĩnh cửu của ta... đã bị người đàn ông khác chiếm lấy, và nàng đã đáp lại hắn ta, và đó chính là biểu hiện cho tình yêu của họ !?"

Thấy Sariel rõ ràng đang hiểu lầm trầm trọng, Maou cũng chẳng biết đường nào mà trả lời.

“Định mệnh, tôi sẽ để hắn lại cho cô vậy."

Và anh ta quyết định đổ vỏ cho người khác.

"Nà ní? Ê-này!"

Maou chuồn đi, theo Kisaki với Chiho vào trong phòng nhân viên trước khi Suzuno kịp chống cự.

"Crestia Bell! Liệu rằng đây chỉ là giấc mơ!? Hãy nói với ta đây chỉ là giấc mơ đi! Nếu đây là do lỗi lầm mà ta đã gây ra trong quá khứ, ta sẽ ăn năn sám hối bằng thân trai này! Ta đã từng không kiên định với phụ nữ, nhưng lần này, ta hoàn toàn dâng hiến tấm thân này! Làm ơn hãy nghe lời thú tội của ta, và giúp ta thỉnh cầu Ngài tha thứ, nhân danh cá nhân ta!"

"Sao một Tổng lãnh Thiên Thần lại tự mình yêu cầu được kể tội với một nữ tu vậy, thưa ngài?"

Kể cả hắn có từng là kẻ thù, thì hắn ta vẫn là một tổng lãnh thiên thần, người mà các nữ tu đối xử như một vị thần. Cô không thể không nói chuyện một cách lịch sự, nhưng vị tổng lãnh thiên thần này thì, bất chấp các tín ngưỡng phổ biến, bản thân hắn có lòng ích kỉ vô đáy như một con quỷ.

"Vậy ra đây là ý của cái tử vi hồi sáng, rằng hôm nay ta sẽ cực kì đen đủi! Ôi, Chúa trời, tại sao thế! Tại sao người lại cho con sự thử thách tàn độc này!?"

Đầu Suzuno quay như chong chóng khi tưởng tượng về cái lời sám hối đó, về lời sám hối của một tên tổng lãnh thiên thần máu đàn bà có tính khí thay đổi thất thường chỉ vì lá số tử vi. Và là một người phụ nữ, cô ấy cũng không muốn liên quan đến cái lời sám hối mà cô đang tưởng tượng chút nào.

"Sariel-sama, ngài hoàn toàn không biết gì về nguồn gốc của đứa bé đằng kia, đúng chứ?"

Một cách thờ ơ, Suzuno dẫn dắt cuộc trò chuyện bằng một câu hỏi, nắm lợi thế từ việc Kisaki đang ẵm Alas Ramus.

"Ừ...như ta ước rằng ta chính là ba của..."

Sariel tan vỡ thành những tiếng nức nở đứt quãng, và đáp lại bằng một câu trả lời uncensor. Tuy nhiên, với một câu đó thôi cũng đủ giúp Suzuno nhận ra rằng hắn ta hoàn toàn không can hệ gì tới con bé.

"...Rất tốt. Giờ, xin hãy kể tội của ngài đi ạ..."

Suzuno cũng quyết nghe lời thú tội của Sariel để moi thêm thông tin từ hắn, nhưng, khổ thay, cô ấy được nghe đúng cái lời thú tội mà cô tưởng tượng trong đầu mình ban nãy, và giờ thì đầu cô ấy càng nhức hơn.

***

"...Rồi,"

Maou và Chiho đứng cạnh nhau, và cả hai giật bắn người trước tiếng của Kisaki. Cả hai sợ gần són cả ra quần khi không rõ sẽ bị mắng kinh dị như thế nào.

"Con bé mấy tuổi rồi?"

Tuy nhiên, điều đầu tiên mà Kisaki hỏi không phải là điều mà họ đã nghĩ. Kisaki đu đưa Alas Ramus qua lại trông rất tự nhiên.


Theo phản xạ, Maou và Chiho nhìn vào nhau.

"Ba...? Không, con bé không lớn đến thế. Em đoán con bé nhỏ hơn hai một tí? nhỉ?"

"Huh? Ồ-ừm, ừ. Chắc là thế."

Không phải là họ không muốn người ngoài biết về con bé, nhưng giờ bố mẹ con bé vẫn là ẩn số, nên họ chẳng thể làm gì khác được.

"Chà, chị đoán chuyện này cũng không có gì là lạ. Nếu có ai hỏi cháu chị bao nhiêu tuổi thì chắc chị cũng chẳng trả lời được. Nhưng chị có thể sẽ nhớ được con bé học lớp mấy, khi mà con bé bắt đầu đi học."

Cơ mà, Kisaki không hỏi thêm điều gì nữa. Mà sự thật thì, cô ấy giống như đang độc thoại hơn.

"Thư giãn đi. Chị không gọi hai đứa vào để la đâu. Chưa kể, có cả con nít trong này nữa."

Tuy thế, bất cứ người nào có thể thư giãn sau khi nghe lời đó thì họ hẳn là dị nhân.

"Rõ là chị không phải hỏi câu hỏi vụng về này, nhưng con bé thực sự không phải con của em, nhỉ?"

"Tất nhiên là không rồi ạ! ... nhưng em ước là phải..."

Lời ú ớ để lộ ra cảm xúc thật của cô ấy dù khá nhỏ nhưng vẫn không chạy khỏi tai Kisaki.

"Em thì được phép mơ ước tuỳ thích, nhưng có những thứ em nên ước trong đầu mình thôi."

Kisaki cười và nói trong khi vẫn đang nghịch với Alas Ramus, nhưng giọng cô ấy vẫn đầy uy lực, đến mức có thể khuất phục cả quỷ vương.

"Hai người không có hẹn hò, đúng chứ?"

"Đ-đúng ạ."

"Đúng...đúng thế."

Chiho quay sang Maou, cái người vừa gật đầu vừa phủ nhận ngay lập tức.

Kisaki cười với một chút cau có trước câu trả lời của cặp trai gái này.

"Hai đứa có nghĩ là chị sẽ giảng đạo việc mang mấy cái thứ lãng mạn hay gia đình đến nơi làm không? Nhưng mà thiệt tình, chị sẽ không phải lên lớp hai đứa, nếu ngay từ đầu hai đứa đang hẹn hò với nhau."

"Hả?"

Maou đáp lại với một giọng choáng váng, vì giờ cậu hoàn toàn mất hết sạch mana để đỡ lấy đòn tấn công từ Kisaki.

"Vấn đề không phải ở chỗ Maa-kun là người nhờ Chii-chan giúp, hay Chii-chan tình nguyện phụ. Nhưng nhìn đi, hai đứa có thực sự nghĩ về việc người ta và xã hội sẽ nhìn nhận như thế nào khi thấy 'một nữ sinh cao trung ngày ngày đến nhà của một thằng con trai để chăm sóc con của anh ta' không?"

Giờ thì cuộc đối thoại bị lái sang hướng mà cả hai người họ đều không ngờ tới, nên cả hai cũng chả giấu vẻ kinh ngạc trên mặt mình.

"Như-nhưng, ngoài em ra thì Maou-san không biết trông cậy vào ai cả, thật sự là tụi em chẳng có gì cả..."

"Chii-chan, có lẽ em vẫn chưa hiểu việc này, nhưng cái xã hội này nó rất hời hợt và nông cạn trong việc phán xét một chuyện gì đó. Tin đồn thì lan còn nhanh hơn cả vận tốc ánh sáng, mà còn tệ hơn nữa, người ta thường nghe một nửa, nghĩ một phần tư, và kể gấp đôi."

"...!"

"!!"

Lúc Kisaki hướng ánh nhìn trở lại Alas Ramus, Chiho trông như đang muốn nói gì đó, nhưng Maou đã cản lại ngay trước khi cô kịp mở lời.

Không rõ Kisaki có thấy điều đó qua khoé mắt mình khi cô đang cù má Alas Ramus hay không. Còn Alas Ramus thì vừa tươi cười, vừa nói.

"mùi cô giống ba!"

Và con bé ngửi tay của Kisaki một cách hạnh phúc.

"Thiệt hả? Giống y chang của ba con luôn hả?"

Kisaki cũng đáp lại một cách vui vẻ.

"Và khi những người trẻ tuổi cũng nông cạn như phần còn lại của xã hội được hỏi về những thứ như thế này, thì chúng đều đáp lại y chang nhau. 'Cái xã hội này thì biết gì về chúng tôi!?' Nhưng sự thật thì hai đứa không phản ứng như thế, chứng tỏ rằng cả hai cũng khá người lớn rồi đấy."

Kisaki đặt Alas Ramus lên đầu gối mình, vòng tay ôm lấy bụng con bé, và bắt đầu xoay chầm chậm cái ghế xoay của mình. Alas Ramus cười tiếp. Nhìn họ như thế, Maou hạ cái tay mà ban nãy cậu dùng để chặn Chiho lại, và nói một cách bình thản.

"Em vẫn chưa có đủ kiến thức về cái thế giới này hay bất cứ cái gì khác để nói được như thế."

Kisaki dừng chiếc ghế lại với một tiếng cót két nhẹ, và nở một nụ cười khi cô nâng Alas Ramus lên.

"Miaaaa! hahaha!"

Con bé hét lên một cách thích thú, có thể nói là đang khoái cái trò đó.

"Có thể nói ra điều đó thì cậu cũng đã đi được nửa đường để trở thành một người đàn ông rồi đấy."

Kisaki trả Alas Ramus lại cho Maou, nhìn vào cái đồng hồ treo trong phòng, rồi thả lỏng hai vai.

"Maa-kun, giờ cậu có thể nghỉ rồi. Dù có hơi sớm, nhưng chúng ta không bận đến mức gặp rắc rối khi thiếu một người đâu."

"Uh? thiệt ạ? Nhưng..."

"Cậu là 'ba' nó mà, phải không? Cậu nên ưu tiên thời gian bên con bé hơn là mấy đồng lương không đáng kể. Tôi sẽ cân nhắc cái yêu cầu làm thêm giờ của cậu."

Nói xong, Kisaki đội cái mũ lưỡi trai của mình lên và nhanh chóng rời khỏi phòng nhân viên.

"...Maou-san, chị ấy nói 'làm thêm giờ' nghĩa là sao?"

Chiho hỏi, kèm theo một vẻ mặt không hài lòng.

"Giờ tớ phải lo thêm một người nữa, nên tớ phải làm việc chăm chỉ hơn. Một ngày nào đó tớ còn phải cho Alas Ramus đi học nữa mà."

Maou trêu đùa với Alas Ramus trong tay mình, và đáp lại theo cái kiểu mà người khác khó đoán được cậu đang nghiêm túc như thế nào.

"Cậu thực sự sẽ nuôi Alas Ramus-chan luôn sao?"

"Chà, cũng không hẳn là thế."

Maou vừa chọt chọt trán Alas Ramus, vừa đáp lại.

"Tớ chỉ muốn chăm sóc con bé đến khi bí ẩn được giải đáp, thế thôi. Tớ sẽ trả con bé về ngay khi bố mẹ con bé xuất hiện."

Chiho nhận ra rằng trong lúc nghịch trán con bé, Maou cũng thật sự nghiêm túc khi nghĩ về việc có nhận nuôi con bé hay không.

"Này, Chii-chan. Ban nãy ba và mẹ cậu có bảo là cho phép cậu đến chỗ tớ, phải không?"

"... Ừ."

Chiho cứng người lại.

Cô biết rằng Maou kính trọng Kisaki như một người tuyệt vời trong xã hội. Dù rằng điều đó có được chấp nhận dưới danh phận của một ma vương đến từ một thế giới khác hay không, nhưng dẹp chuyện đó sang một bên, giờ điều mà Chiho lo sợ là Maou sẽ đổi ý. Tuy nhiên.

"Tớ biết Kisaki-san có ý gì khi nói thế, trước đó tớ cũng đã có yêu cầu cậu...nhưng tớ có thể đặt niềm tin nơi cậu thêm một lúc nữa được không?"

"Tất n... hử?"

Chiho hoàn toàn nghĩ rằng cậu sẽ yêu cầu cô ngừng giúp, và mắt cô mở to ra khi nghe thấy điều hoàn toàn ngược lại từ miệng Maou.

"Lúc này thì mọi thứ vẫn bình thường và yên ổn, nhưng Emi và Suzuno vốn là kẻ địch của tớ, nên... điều mà tớ đang muốn nói là, Chii-chan, cậu là 'người' duy nhất mà tớ có thể hoàn toàn tin tưởng."

"..."

"Và tớ cũng biết rằng mình không công bằng khi nhờ vả cậu, trong khi vẫn chưa cho cậu một câu trả lời, nhưng ưm, chắc hẳn là sẽ có vài cái ổ gà hay rắc rối trên 'con đường' này, nhưng nếu cậu có thể giúp tớ, thì tớ sẽ rất biết ơn đấy."

"..."

"...Chii-chan?"

Chiho há to miệng và nhìn ngây dại trong một lúc, rồi sau đó,

"...Ê-này! Sao-sao cậu lại khóc!? Chii-chan? Huh? Tớ nói sai cái gì hả?"

Một giọt lệ lăn dài trên má của cô ấy.

Maou phát hoảng trước phản ứng của Chiho, và cậu ta hoàng toàn không biết nên làm gì. Chiho thì rốt cuộc cũng nhận ra mình đang khóc khi cô thấy phản ứng của Maou. Và cô lấy ra một chiếc khăn mùi xoa để lau đi giọt nước mắt trên mặt mình.

"Ưm, xin-xin lỗi, tớ, tớ ưm, hạnh phúc quá..."

"Tớ-tớ xin lỗi! Là lỗi của tớ! Tớ lớn tuổi hơn cậu và là một tên quỷ vương và yêu cầu được nhờ cậy cậu, Chii-chan, tớ thật không nên... khoan, gì cơ?"

"Tớ hạnh phúc vì cậu bảo rằng cậu tin tớ, Maou-san."

"Huh? Gì cơ? Huh? Cậu hạnh... khoan, thế tự dưng khóc chi?"

Chiho cười, trong khi một đám khói hình dấu hỏi mọc trên đầu Maou.

"Ehehe, xin lỗi. Con người là thế đấy."

"Tớ-tớ không hiểu... nhưng, ơ..."

"Tớ biết... rằng cậu không thể trả lời tớ... ngay. Nhưng dù câu trả lời của cậu có như thế nào... tớ vẫn sẽ đợi... cho nên..." (Trans: đi chết cmm đi Maou, bắt con nhà người ta đợi từ ep 8 tới giờ -_- )

Chiho chiến đấu với đống nước mắt đang hoành hành trở lại của mình, và nắm lấy tay Alas Ramus.

"chii-neecha?"

"Tớ sẽ cố hết sức để giúp cậu, Maou-san."

"O-Okay. Um, xin lỗi về chuyện đó. Cảm ơn nhé."

Lần này, Chiho nở một nụ cười rất tươi trên mặt mình. Maou cũng chẳng biết nên phản ứng lại như thế nào, và đành giả vờ chỉnh lại cái mủ lưỡi trai của mình.

"Ồ, phải, Maa-kun, trong cái ngăn kéo ấy, có..."

Kisaki 'canh' đúng lúc mà bước vào.

"!!"

Thấy hai người họ hoá đá tại chỗ, Kisaki cau đôi lông mày lại.

"...Thế đấy, tôi sẽ không thuê thêm bất cứ nữ nhân viên nào trong khoảng thời gian này nữa đâu. Geez..."

Cô ấy không phải là người mà họ có thể đáp lại bằng một lời nói đùa. Ngay cả bộ luật cơ hội lao động bình đẳng cũng bất lực trước việc chống lại luật Kisaki.

Kisaki nhanh chóng đi vào với một vẻ mặt khó chịu, và lấy ra một cái phong bì từ bàn làm việc.

"Tôi lấy được cái này từ một người bán báo, nhưng tôi lại không có dùng đến chúng, nên tôi sẽ cho cậu luôn, nhưng..."

Kisaki thở dài rồi nhìn vào cả Maou và Chiho.

"Hai đứa hiểu điều mà tôi vừa nói mà, nhỉ?"

Nói đoạn, Kisaki đi đến và đặt cái phong bì lên đầu Maou rồi rời khỏi phòng.

Maou và Chiho thở một hơi dài sau khi họ nghe thấy tiếng cửa đóng lại. Chiho lấy cái phong bì trên đầu Maou xuống, và sau khi nhìn nhau, họ lấy cái thứ bên trong ra.

Và cái thứ ở bên trong là....



HM 03 356

Ma Vương và Anh Hùng đi đú đỡn :vSửa đổi

Original


"Emi, có chuyện gì không ổn à?"

"Huh?"

"Mặt cậu nhăn như khỉ suốtttt từ sáng tới giờ."

Emi đưa tay lên trán mình khi cô bạn đồng nghiệp, Rika Suzuki, nói điều đó.

"Lại cãi nhau với Maou-san và mấy người kia à?"

Emi hoàn toàn mất khả năng phòng thủ khi câu hỏi đó cắm phập vào ngực cô.

"Sao-Sao cậu lại nghĩ thế!?"

"Tại gần đây, cậu toàn lo lắng về chuyện của bọn họ thôi."

"Không-không! Không phải thế!"

"Thiệt hông đó? Tớ không có nhớ là cậu từng lo lắng về chuyện gì đặc biệt trước khi cậu bắt đầu nói về Maou-san."

Bí lời.

Với một người anh hùng có thiên mệnh là tuyệt diệt triệt sản quỷ vương, Emi luôn giữ cảnh giác và cái ý muốn chiến đấu. "Mình chưa từng sống một cuộc sống thảnh thơi hay thoải mái cả!" Emi nghĩ.

"Nghĩ lại mới thấy, lần nào hai đứa đi ăn chung cũng rất vui, cậu luôn giúp tớ quên hẳn nỗi lo của mình. Và trông cậu rất vui vẻ và thoải mái lúc hai đứa đi chơi chung. Cậu chỉ mới bắt đầu than phiền và làm cái bộ mặt nghiêm trọng đó gần đây thôi."

"Ugh..."

Câu dối lòng của Emi vụn vỡ trong tim cô ngay tức khắc.

Quả thực là đã từng có một quãng thời gian mà phong cách nấu ăn đa dạng cùng với văn hoá Nhật làm cô kinh ngạc, và khiến cô phải thay đổi thứ tự ưu tiên của mình. Nói rõ ra thì, tất thảy cách thức nấu ăn trên toàn Ente Islan cộng lại cũng không bằng một góc nền ẩm thực thiên biến vạn hoá của Nhật.

"Ồ, nói mới nhớ, hình như cậu từng bảo rằng cậu bị mất ngủ do cái máy điều hoà bị hư mà thời tiết thì quá nóng."

"..."

Emi úp luôn mặt xuống bàn.

Cô ấy đến Nhật cũng khoảng hơn một năm rồi. Giờ hỏi lại , cô đã sống một cuộc sống vô tư như thế nào, thì cô chỉ biết tự hận bản thân mình.

"À phải, cậu còn than tại sao lại có quá nhìu ca trực và không thể sắp xếp thời gian ở bên kiểm tra gas khu chung cư."

"Rika... cậu thắng rồi. Đừng giết tớ nữa."

"Hm? Thiệt hả nàng? Ồ, có cuộc gọi."

Tín hiệu đến từ buồng của Rika, giữ cô bận một lúc trong khi Emi thì đang rên rỉ.

"Thế, chuyện là thế nào? Lần này thì cãi lộn vì chuyện gì đây?"

Rika kết thúc cuộc gọi, nhấc cái micro trong bộ ống nghe đài lên và đặt nó lên cạnh bên của buồng.

"Sao cậu lại tỏ ra vui sướng thế hở?"

Emi đáp lại với ánh mắt bực bội, nhưng Rika không phải loại người dễ dàng chùn bước chỉ vì mấy thứ như thế.

"Hóng hớt chuyện của cậu luôn giúp thổi bay cái sự vô vị bu quanh tớ."

Trả lời một cách thẳng thắn như thế luôn là một tính cách tích cực của Rika, nhưng đôi khi nó cũng là một tích cách rất khó chịu.

"Với lại, tớ đâu thể để bạn mình một mình gánh nỗi lo của cô ấy được, nhỉỉỉ?"

"Cái câu trả lời thành thật ban nãy với cái giọng lúc này của cậu chẳng giúp được gì cả."

Emi cười gượng.

"Cái rắc rối lần này... tớ không thể nào làm ngơ được."

"Tiếp, tiếp."

"Một đứa bé."

Rika tựa khuỷa tay lên mặt bàn rồi chống cằm, gật đầu, và hỏi rất chi là tự nhiên.

"Con của cậu và Maou-san?"

"Đó là những gì mà đứa bé nói... huh!!?"

Emi không biết Rika đã đặt cô vào cái tinh huống gì, và theo bản năng, cô cố gắng phủ nhận tất cả, nhưng như thế lại chẳng khác gì đào hố tự chôn mình.

Cơ mà cả Riki cũng không lường trước được câu trả lời đó. Cô mất thế chống cằm và nhìn Emi với đôi mắt mở to.

"Ớ khoan, thiệt hả nàng?"

"A-Không! Không giống thế, ưm, ừ, thì, nó là như thế, nhưng nó không phải thế!!"

"Hiểu chết liền! Bình tĩnh, bình tĩnh nào!"

Emi thở dốc, và được cô bạn, cái người trên cô ngay từ đầu, nhắc cô bình tĩnh lại.

"... Có nghiêm túc nghe không đây?"

"Tớ nghiêm túc ngay từ đầu mà."

Rika mặt dày đáp lại. Emi cũng liếc (hơi lườm) cô ấy, nhưng cũng giữ bình tĩnh và nói tiếp.

"... Có một đứa bé ở chỗ của Maou. Hắn ta... đang phụ ai đó chăm sóc đứa bé."

"Họ hàng của Maou-san hả?"

"Tớ không biết rõ."

Emi đáp lại bằng một câu trả lời không rõ ràng sau khi cô quyết định rằng không cho Rika nhúng quá sâu vào chuyện này.

"Cậu còn nhớ cô gái mặc yukata hôm bữa không? Tớ gặp đứa bé khi đang đi thăm cô ấy."

"Uuuuh, là cái cô có tên họ rất hiếm... à phải, Kamazuki đúng hông? Suzuno Kamazuki-san á."

"Yep. Do cô ấy sống ngay cạnh hắn, nên dù không muốn, tớ vẫn phải chạm mặt hắn. Rốt cuộc thì tớ cũng có nói chuyện với hắn. Và rồi,"

Emi cũng ngồi chống cằm, rồi thở dài.

"Đứa bé đó nghĩ tớ là mẹ nó, và tớ không biết phải làm gì cả."

"Hả?"

Rika thò đầu về phía Emi với một vẻ mặt khá sốc.

"Một đứa bé tớ chưa từng gặp qua gọi tớ là 'Mẹ'."

"Ý cậu là, đứa bé cho rằng cậu giống mẹ của nó à?"

"Không, còn hơn thế, con bé hoàn toàn ngộ nhận tớ là mẹ của nó."

Emi lắc đầu và nhìn vào Rika, cái người lúc nãy còn phè phỡn, và giờ thì trông cô cũng hoàn toàn nghiêm túc luôn.

"Cái đó... đúng là rắc rối thiệt nhỉ. Không chỉ 'cho rằng', mà là hoàn toàn hiểu lầm rằng cậu là mẹ của nó..." Rika lẩm bẩm, cô khoanh tay lại trước ngực với một vẻ mặt nhăn nhó và dựa lưng vào ghế của mình."

"Cái này có hơi bậy cho lắm, nhưng con bé mất mẹ ngay từ lúc chào đời à?"

"Huh?"

Mắt Emi mở to khi cô nghe thấy một điều còn nghiêm trọng hơn cô tưởng.

"Nếu con bé thường ở chung với mẹ, thì không lý nào con bé có thể nhận nhầm người khác là mẹ mình chỉ sau một hai bị tách khỏi mẹ ruột. Từ đó suy ra, tớ nghĩ rằng cả cậu và mẹ con bé giống hệt nhau, như một cặp song sinh, hoặc có lẽ con bé không hề có kì ức về mẹ mình."

"Không-..."

Emi sắp sửa bật lại "Không thể nào", nhưng cô đã dừng lại.

Cả cô ấy cũng không có tí kí ức gì về mẹ mình, và đến tận bây giờ, cô ấy cũng không biết liệu mẹ mình còn sống hay không.

Emi nhớ lại hồi còn nhỏ, cô cũng hay nhận nhầm mấy bà trong làng là mẹ mình.

Trước hết, họ đã không xác nhận việc lúc trước Alas Ramus có 'gia đình' hay không. Nhưng rồi, khi Alas Ramus bảo là, "mẹ ơi, mẹ sẽ bỏ con mà đi nữa sao?" thì chẳng phải vì lí do nào đó mà con bé bị tách khỏi mẹ nó sao?

"Cậu đang nghĩ gì à?"

"...Hmm, tớ cũng không biết nữa. Tớ thật sự chẳng hiểu gì hết, nhưng..."

"Mm, mà đây không phải là chuyện của Maou-san bọn họ sao? Tớ không nghĩ cậu phải bận tâm về chuyện này đâu."

Hẳn là do Emi đã nghiêm trọng hoá vấn đề, Rika cố cải thiện tâm trạng cô bằng cách nói với giọng vô tư lự.

"Chắc tớ nghĩ quá lên rồi, với lại, người ngoài cuộc như chúng ta cũng chẳng thể làm được gì đâu. Nếu cậu không dự định giúp họ đến cùng, thì cậu không phải bon chen chuyện của họ đâu." Rika vừa nói vừa vỗ vai Emi. Tiếng chuông báo hiệu đã hết ca làm vang lên, và Emi nâng đầu mình lên.

"... Nhưng tớ có bảo với họ rằng tớ sẽ ghé qua khi xong việc."

"Này! Vậy là rốt cuộc cậu cũng lo chuyện của họ rồi gì, Emi!" Rika lại xen vào.

"Tại-tại lúc đó trời đang nóng..."

"Nếu cậu tỏ ra bướng bỉnh hơn với nhóm của Maou-san, thì cậu có thể thoát khỏi vụ này ngay."

Như thường lệ, Rika biết chính xác nên nói thế này để đánh trúng điểm yếu của Emi.

"Kh-Không, đó không phải điều mà tớ đang làm... nhưng... nhưng nó không chỉ có thế..."

Dù có Suzuno sống kế bên, và bỏ danh tính thực sự của Alas Ramus sang một bên, việc để một đứa bé lại trong Ma Vương Thành cũng đủ là Emi khó chịu rồi.

Với lại...

"Không phải tớ làm thế vì thương hại hay gì cả, chỉ là tớ muốn con bé được trải qua những ngày tháng vui vẻ khi còn ở đây thôi..."

Rika đứng dậy và nhìn xuống cái cô Emi đang bối rối, cô cởi bộ ống nghe ra, và nhún vai khi đang cười với một ít nét gượng gạo.

"Cậu tốt bụng thật, Emi. Kể cả khi cậu phải chịu thiệt."

Emi đáp lại "vì tớ là anh hùng" trong tim mình.

"Dù sao đi nữa, chúng ta không biết đâu là tốt, đâu là xấu với đứa bé cho đến khi chúng trưởng thành, nên sao cậu không làm điều mà cậu nghĩ là tốt nhất? Giả sử Maou-san và những người khác cũng đồng ý với điều đó đi."

Tuy nhiên Rika lại làm một vẻ mặt khó hiểu, như thể đang thêm một chữ 'nhưng' to tướng vào cuối câu đó.

"Emi, cậu chưa từng làm việc gì đại loại như phụ người ta trông thú cưng đúng không?"

"Cậu nói thế là sao?"

"Dù chỉ cho chúng ăn một hay hai ngày cũng đủ để cậu mến chúng. Đừng có làm thân quá để rồi lại buồn khi ba mẹ thật của con bé đến đón nó về, nhé?"

"...Tớ sẽ nhớ lấy điều đó."

"Hm! Tốt lắm! Giờ ta về thôi, kẻo đứa con yêu quý của cậu đợi lâu, tội nó."

"Rika!!"

Emi xua câu đùa của Rika đi, và cũng cởi bộ ống nghe ra.

"Cha mẹ thật của con bé, huh..." Emi tự hỏi trong khi đang đặt bộ ống nghe của mình vào vị trí chỉ định và đứng dậy.

"Nè nè, Emi, cậu muốn tạo kỉ niệm vui vẻ mà phải không, thấy cái này thế nào?"

Khi Emi bước vào phòng thay đồ thì Rika cũng đã thay xong. Cô gọi to Emi trong khi đang cầm cái túi xách của mình. Lúc Emi đến chỗ Rika thì thấy cô ấy đang cầm trong tay một mẩu giấy nhỏ.

"Tớ mới biết ban nãy thôi, nhưng Docodemo đang tài trợ cho nó đấy, thành ra nhân viên được giảm giá."


***


6 tờ giấy dài mỏng nằm trên cái bàn bên trong Ma Vương Thành.

"..."

"..."

"..."

"Cái gì zạ? cái gì zạ?"

Maou, Alas Ramus, và Emi đang đứng quanh cái bàn và nhìn vào mấy tờ giấy trong im lặng, và cái im lặng đó đang dàiiiii ra.

"Dù chỉ là ngẫu nhiên, nhưng rõ là chúng ta lấy hơi nhiều rồi."

Chiho thì đang đứng xem từ phía bên cạnh, và đang vật lộn trong suy nghĩ của mình do không biết nên làm vẻ mặt gì cho hợp.

Nằm vô tội trên bàn là tổng cộng 6 chiếc vé và phiếu giảm giá của công viên giải trí "Tokyo Big Egg Town", gắn liền với Tokyo Big Egg [7], nằm ở quận Bunkyo.

Trong cái phong bì mà Maou nhận được từ Kisaki có chứa một tấm vé one-day pass(vé một ngày) cho phép họ tham quan cả cái công viên, cùng với một cặp phiếu giảm giá cũng one-day pass, được phân phát như một tờ báo đăng kí tiền thưởng cho nhân viên khi họ chuyển sang công ty đó. Mặt khác, thứ mà Emi nhận được từ Rika là 3 phiếu giảm giá one-day pass của công ty nơi Emi đang làm. Cơ mà tỉ lệ chiếc khấu của 3 cái vé đó ngon hơn hai cái của Kisaki.

Nói cách khác, cả Kisaki và Rika đều đề nghị cả ba người họ, hai vợ chồng son cùng đứa con thơ, đi tạo thêm kỉ niệm.

Logic mà nói, họ không thể để con bé hoá hikikomori trong một căn phòng rộng 6 tấm tatami, với lại, sớm muộn gì Ashiya cũng kiệt sức mà hi sinh.

"Chà, sao lại không nhỉ? Công viên giải trí là một nơi để giải trí mà, đúng không? Nơi mà con nít tha hồ vui chơi. Hai người nên đi và sử dụng đống vé với phiếu giảm giá một cách hợp lý để tiết kiệm hết mức có thể." Suzuno đề nghị.

Tuy nhiên, có một vấn đề.

"Khoảng khắc vui vẻ cùng cha và mẹ!"

Giờ thì rõ là Alas Ramus đang trong mode kì nghỉ gia đình cmnr.

Và trong cái trường hợp này, cái gia đình đó bao gồm Maou và Emi.

Trường hợp của Kisaki thì hoàn toàn là trùng hợp, nhưng dường như có một động cơ mờ ám đằng sau việc Rika đưa cho Emi 3 chiếc phiếu giảm giá.

"...haizz."

Trong cái bầu không khí ngột ngạt này, Maou gật đầu như thể cậu đã phó mặc bản thân mình cho cái gì đó. Nghe thấy tiếng thở dài của cậu, Emi cũng khẽ rùng mình.

"Vì cô đã mang mấy thứ như vậy đến đây, nên tôi sẽ xem như là cô đã nghĩ thông rồi, đúng chứ?"

"Nghĩ-nghĩ thông cái gì cơ...?"

"Alas Ramus này, chúng ta cùng đi đâu đó vui vui nhé, nhưng mẹ không đi cùng có được không con?"

"hông! tất cả sẽ cùng đi!"

Đó là một câu trả lời kiên quyết đến mức có thể làm lay động trái tim của bất kỳ ai.

Đang ngồi trong lòng Maou, Alas Ramus đứng dậy và đi về phía Emi. Con bé có suýt quơ đổ ly trà lúa mạch trong lúc đi, nhưng may thay, Ashiya đã kịp thời cầm ly trà trước khi con bé quơ trúng.

"Thế, con đi với mẹ, còn ta ở nhà thì sao? Được chứ?"

"no!!!!" con bé nhấn mạnh, rồi bĩu môi.

"... và đó là những gì con bé nói. Các vị cao nhân ở đây có lý do gì hay hay thì giúp tại hạ thuyết phục con bé đi ạ. Tại hạ và Emi sẽ nhiệt liệt ủng hộ."

"Chiho Sasaki thật sự ổn với cái- áá!"

Từ bên trong cái tủ, Urushihara cố ghẹo Chiho, nhưng Suzuno thì đang đứng ngay kế bên và đã nện vào tủ một phát để cậu ta câm mỏm lại.

"Tuy-tuy nhiên, Ma Vương, Emilia, và Alas Ramus... ba người họ là..."

Khi Ashiya đưa ra lời khuyên chân thành của anh, thì người phát biểu ý kiến đối lập lại là Chiho.

"... Yusa-san, chị đi cùng hai người họ nhé?"

"Huh? Chiho-chan?"

Thậm chí cả Ashiya và Suzuno cũng ngạc nhiên mà ngẩng đầu lên.

"Vậy nè, chị cứ nghĩ là mình đi theo để chắc rằng Maou-san không làm chuyện gì bậy bạ thôi."

"..."

"Nghĩ lại thì Maou-san cũng chưa từng đi chơi công viên giải trí mà, đúng không? Maou-san thì toàn rung rúc rung rúc ở khu Sasazuka với Shinjuku, chị không thấy lo khi một người như thế một mình đưa Alas Ramus-chan đi khắp Tokyo sao?"

Maou thì không có phế đến thế, nhưng nhận ra Chiho không thực sự nghĩ cậu theo hướng đó, nên cậu vẫn im lặng.

"Bên cạnh đó, chúng ta vẫn chưa biết tại sao Alas Ramus-chan lại đến Nhật Bản, đúng không? Nếu có kẻ xấu nào như Sariel-san nhắm đến cô bé, và lỡ có ai đó muốn làm hại cô bé lúc họ đang dạo phố, chị thật sự ổn khi thấy Maou bị người khác cắt đầu sao?"

"...Chiho-dono, rõ ràng là cô nên cân nhắc đến việc đi làm luật sư."

Suzuno nói thầm nhỏ đến mức chỉ có mình cổ nghe.

Trong khi họ không biết liệu Alas Ramus có là mục tiêu của ai hay không, thì cái khả năng mà Chiho đưa ra là không thể làm ngơ được.

"Nhưng, Chiho-chan, em..."

"Việc này không phải là về em. Nếu chị lo cho Alas Ramus thì hãy ở bên con bé càng lâu càng tốt, và ráng hướng tới một cái HE cho mọi người cùng vui."

Chiho đặt tay lên ngực mình, nhìn xuống Maou và Emi khi đang nói với một giọng kiên quyết. Emi cũng đành gục đầu xuống, miễn cưỡng mà đồng ý.


***



"Chiho-dono!"

Màn đêm giờ đã bao trùm lên con phố mang tên Sasazuka. Một tiếng gọi vang lên sau lưng Chiho khi cô đang trở về nhà.

"Huh? Suzuno-san?"

Suzuno đi về phía Chiho, và tiếng bước chân từ đôi sandals của cô tạo ra một âm thanh có nhịp điệu khoan khoái. (Trans: tọc tọc tọc tọc?)

"Sao thế ạ? Tôi có để quên gì sao?"

"Không, không phải thế."

Vén mớ tóc trên bờ trán lấm tấm mồ hôi của mình sang một bên, Suzuno hỏi.

"Tôi không biết là mình có nên hỏi câu này hay không... Nhưng cô thực sự ổn với chuyện này sao?"

"Ổn với chuyện gì cơ?"

"Với chuyện gì...? Um, thì chuyện ma vương và Emilia sắp đi chơi cùng nhau..."

"Ooh... tôi nghĩ là chúng ta nên lo kẻo Maou bị cắt đầu khi đang cãi lộn với Yusa-san thì hơn..."

"Không, à, ừ, nhưng đó không phải là chuyện mà tôi lo lắng."

Chiho nở một nụ cười hiền hoà với Suzuno, người đang lóng ngóng tìm từ để nói, dù là cô ấy đã chạy theo sau cả buổi chỉ để nói vài điều.

"Tôi có lo thật, nhưng chỉ là một chút xíu mà thôi. Tôi cũng biết là Yusa-san không thực sự ghét Maou và những người khác như cô ấy đã nói."

Suzuno nghĩ chắc hẳn Emi cũng sẽ tỏ ra xấu hổ khi nghe Chiho nói thế, nhưng cô ấy cũng sẽ không phản bác lại Chiho.

"Với lại, Maou-san đã nói rằng cậu ấy tin tưởng tôi."

"Gì cơ?"

"...Hehe, hông có gì."

Chiho đặt ngón trỏ lên môi mình.

HM 03 163

"Mà, tôi cũng đâu phải người duy nhất mà cô phải lo lúc này đâu. Hôm nay Yusa-san sẽ về nhà mà, đúng không?"

"Ư-ừ. Cũng không khó đoán, cô ấy cũng bảo rằng bản thân không đủ quyết tâm để ở lại qua đêm.."

"Thế thì tôi đoán chắc chỗ đó sẽ ồn như cái chợ sau khi Yusa-san về đấy, bởi Ashiya-san."

"Bởi Alciel?"

Suzuno nghiêng đầu ngơ ngác.



***



"Thưa chủ nhân, việc này thực sự nguy hiểm lắm ạ! Xin ngài hãy suy xét lại!"

Lúc Suzuno trở về thì cái dự đoán của Chiho cũng đã thành sự thật.

"Hey, bình tĩnh. Emi không dám cắt đầu ta ở chỗ công cộng đâu!"

"Thậm chí nếu Emi không nguy hiểm, thì nếu cái viễn cảnh tệ nhất trong cái giả thuyết Chiho nêu ra xảy ra thật và Alas Ramus là mục tiêu của ai đó thì..."

"Mẹ mi, bình tĩnh coi! Nếu đã thế thì ở trong phòng hay ra ngoài kia có khác éo gì đâu -_-! Chả lẽ khoá hết cửa nẻo lại rồi ngồi chòm hỏm trong phòng đánh tiến lên thì bọn sát thủ từ Ente Islan không làm gì được chúng ta? Huh? Nếu cứ chui rúc trong phòng vì một thằng mặt thộn nào đó, có khi chúng chưa kịp tấn công thì chúng ta đã bị hầm chết trong cái lò này cmnr."

"Kể cả một con kiến cũng có thể thông lủng cái tường của phòng trọ ạ!"

"Lộn rồi thằng ngu! Cái này giống như dùng giấy làm BCS ấy! Và nhỡ cứ nhốt ở đây rùi con bé trở thành Urushihara thứ hai thì sao?"

"Về cơ bản thì họ hoàn toàn khác nhau ạ! Alas Ramus không bao giờ làm vỡ đĩa sau khi con bé ăn xong, và luôn nói 'cảm ơn vì bữa ăn' sau bữa ăn!"

"Ý ngươi là thằng Urushihara còn không bằng một đứa bé hai tuổi?"

"Chuẩn không cần chỉnh, thưa chủ nhân!"

"Thằng Urushihara!!"

"Ứ hiểu hai người nói cái quái gì cả!!"

Suzuno bắt đầu đau đầu khi cô nghe họ chém gió qua cửa sổ.

"Cãi lộn kiểu gì ngu thế hở? Tôi ở ngoài mà nghe gần hết!"

"suzu-neecha, mừn chở zề!"

Không hề để ý đến trận cãi lộn ấu trĩ của hai thằng thanh niên, Alas Ramus một mình ngồi chơi trò xé giấy báo ngay trước cửa. Cô bé giơ tay về phía Suzuno với vẻ mặt rất hăng hái.

"À-ừ. Cảm ơn... chị về rồi đây."

Có lẽ do không quen được gọi là Suzu-neecha, nên mặt của Suzuno lại đỏ ửng lên.

"suzu-neecha, nhìn nè! sefi-oot!"

"Hm? Gì thế?"

Alas Ramus kéo kéo tay áo yukata của Suzuno và khoe một trang màu trong mấy tờ báo cũ với một cái quảng cáo về xe tải nhỏ.

Cái quảng cáo đó cố gắng quảng bá sức chứa lớn của chiếc xe tải con bằng hình ảnh của hàng tá bong bóng đủ loại màu sắc bay ra từ trong thân xe và ảnh nền là một thành phố được biếm họa hoá.

"sefi-ott!"

"Hm...? À-ừ. Chị thấy rồi."

Suzuno đáp lại một cách hờ hững, do hoàn toàn không hiểu con bé đang nói gì, và rồi,

"Emilia đâu rồi? Cô ấy về rồi à?"

Cô ấy hỏi Maou.

"Nhắc mới nhớ, tôi nghĩ cô ấy đi ngay sau khi Chii-chan rời khỏi. Lúc cô về không gặp cô ấy sao?"

"Không có... nhưng mà tôi ngạc nhiên việc Alas Ramus không khóc đấy."

"Con bé đã hứa với Emi rằng sẽ trở thành một đứa bé ngoan. Chúng tôi sẽ tiến hành theo kế hoạch trong thứ bảy tuần này."

"Chủ nhân, xin ngài xem xét lại..."

"keteh, nezah, malkoo... no bina. ba ơi, no bina!" (Vietsub: Kê tê, nê za, man cô... nôbita. papa ngu như nôbita. j4f =]])

"Hm? Sao thế?"

Alas Ramus có vẻ như ghiền cái quảng cáo xe tải con đó luôn rồi, và con bé vừa gọi bố nó vừa vỗ vào tờ quảng cáo liên tục.

Suzuno nhìn hai người họ, rồi cô thì thầm vào tai Ashiya.

"...Nếu đã lo như thế thì sao anh không đi theo họ luôn?"

Nhưng không hiểu sao mặt Ashiya tái nhợt hẳn đi khi nghe Suzuno nói thế.

"Chúng ta vẫn còn dư phiếu giảm giá mà. Đủ cho chúng ta bám theo họ lun."

"Tuy-tuy nhiên..."

Ashiya đột nhiên làm vẻ mặt lo âu và bắt đầu rên rỉ.

"Chủ nhân thì có vé free, và cho dù Emilia có tự mua vé cho mình, Alas Ramus thì là con nít, nên con bé cũng được giảm một khoảng tương ứng, nhưng dù có giảm xuống một nửa, thì một tour tàu đi tham quan chắc cũng tốn khoảng... và tuỳ vào giờ giấc, họ có thể phải ăn ở ngoài nữa. Nếu thế thật thì..."

Suzuno không cần phải là một nhà ngoại cảm để có thể hiểu điều mà Ashiya đang lo lắng lúc này.

"Nghĩ kĩ hơn tí đi, Alciel. Công viên giải trí này đâu có tính vé vào cổng. Anh chỉ cần trả tiền cho những trò mà anh chơi thôi. Nếu anh chỉ có một mục đích duy nhất là bám theo họ, thì anh không phải lo lắng về giá của chuyến tham quan đâu."

"Ugh... Tôi... tôi hiểu rồi."

"Thế sao anh lại không đi? Tôi sẽ ở lại coi nhà, như thường lệ."

Ngay khi Ashiya bắt đầu nghĩ về điều này một cách nghiêm túc, Urushihara gọi ra từ trong tủ bằng một giọng khá nhỏ. Cơ mà cái tiếng của Urushihara lại làm Ashiya cau mày lại.

"Không! Ta không thể! Urushihara, con rận đê tiện nhà ngươi! Ngươi đang âm mưu lên 'Jungle' mua quần áo trong khi ta ra ngoài một thời gian dài chứ gì!"

"..."

Sự im lặng của Urushihara cho thấy dường như Ashiya đã chọt trúng chỗ nhột của hắn.

"Nếu anh muốn đi thì cứ đi đi. Tôi sẽ coi chừng Lucifer."

"Đệch!"

"...Sao cô lại làm thế?"

Tiếng kêu nặng mùi phản đối vang lên từ phía bên kia cánh cửa kéo. Còn Ashiya thì nhìn Suzuno với ánh mắt đầy nghi hoặc.

Trong lúc đó, Maou lặng lặng lượm từng miếng giấy mà Alas Ramus vứt lung tung khắp phòng.

"Tôi cũng sống ở đây đấy! Nếu thực sự có rắc rối xảy ra thì anh nghĩ rằng thằng NEET này có thể làm được gì à?"

"...Ugh... sao cô..."

"Này này, Ashiya? Sao ngươi làm ra vẻ như vừa bị cô ta đá vào bi vậy hả?"

"Quả thực là không thể phủ nhận việc người quen biết con bé sẽ xuất hiện, nhưng không chắc những người đó đều xấu xa như Chiho-dono đoán. Nếu ba mẹ thật sự của con bé đến đón nó, thì tất cả những gì chúng ta cần làm là vui vẻ mà để con bé trở về nơi nó thuộc về thôi. Mặt khác, cũng có khả năng điều mà chúng ta lo lắng trở thành sự thật, và kẻ muốn hại Alas Ramus xuất hiện. Trong trường hợp đó, gần như chắc chắn rằng bọn chúng sẽ tới Villa Rosa Sasazuka, nơi cái cổng đã từng mở ra một lần. Anh thực sự nghĩ tên Lucifer phế vật này đủ trình def khi bọn chúng tới bê trộm sao?"

"Ugh-mgmgmg..."

"Á đù, Ashiyaaa, bật cmn lại coiiiii, thôi nàoooo, nói gì đi chứ!!"

"Mà, chưa cần quyết định vội đâu, anh vẫn còn thời gian để suy nghĩ mà."

"Ughmgmgmgmgmgmgmg...."

Ashiya bức xúc level max, cả Urushihara cũng bức xúc theo, mặc dù hắn hưởng hết mọi đặt ân của Ashiya nhưng lại không phải chịu trách nhiệm của bất cứ việc gì. Suzuno rời khỏi chỗ hai người họ, và quay sang Maou.

"Còn anh thì có Emilia bảo kê rồi."

"Mn, ừ. Thêm nữa là chỗ đó rất đông người, nên tuỳ thuộc vào tình hình mà tôi có thể được buff sức mạnh phép thuật lại."

Có vẻ như Maou vẫn lắng nghe cuộc đối thoại của ba người họ mặc dù đang trông Alas Ramus.

"hoh, tiferez!"

Và Alas Ramus vẫn cứ tiếp tục vẫy vòng vòng cái tờ quảng cáo xe tải con đó.

"Well, người tính không bằng trời tính, trừ khi có chuyện gì xảy ra, chứ không ngồi đây hành não cũng bằng thừa. Vì vậy, lúc này tôi sẽ chỉ lo về cái tình huống thực tế nhất thôi, rằng những ngày tháng yên bình vẫn còn kéo dài ít lâu nữa."

"Hm? Là thế nào?"

"Thế cậu nghĩ ý tôi là gì?"

Maou vỗ vỗ đầu của Alas Ramus.

Cô bé bận nghịch cái tờ quảng cáo suốt, nhưng khi để ý , thấy tay của Maou thì , con bé lại cố gắng hết sức vương cái đầu mình lên để tay cậu chạm vào.

"Tôi sẽ cố gắng làm việc chăm chỉ hơn, thế thôi. Hết tiền hết bạc thì có mà cạp đất ăn."



***



"Uuuugh... tha cho tôi đi."

Vừa về đến nhà là Emi thả người rơi tự do xuống sàn nhà bên cửa, và cũng chẳng buồn cởi dép ra.

Alas Ramus thì rõ là một đứa bé dễ thương, nhưng cô không hề liên quan gì đến con bé dù thế quái nào đi nữa.

"Mình nên làm gì đây...?"

Rên rỉ một mình, Emi giật mạnh cái quai túi xách để kéo nó về chỗ cô, và cởi đôi sandals ra bằng cách dùng tay móc cái quai dép.

"...Tại sao mình lại yếu đuối thế này? Mình chỉ giả vờ làm mẹ của Alas Ramus thôi mà, và mình với tên ma vương đó rõ ràng ứ phải v-...v-...v-..." (note: ‘v’ trong vợ chồng :v)

Dù rằng xung quanh cô lúc này chẳng có ai, cô vẫn không thể nói được hết câu.

"Thà ở giá hoá già còn hơn làm ma nhà hắn!!"

Vẫn ráng né cho bằng được từ quan trọng trong lời tự bạch của mình dù chẳng có ai xung quanh, Emi cuối cùng cũng tìm được câu ưng ý và gục đầu xuống. Cô vén mớ tóc đã thoáng ướt mồ hôi của mình, từ cổ đến trán.

"... Có lẽ mình nên ghé tiệm salon..."

Khi Emi đang khẽ thì thào trong vô thức, thì từ trong túi xách, điện thoại cô ấy đột nhiên phát bài Raging General [8] với âm lượng khá to.

"Uuuuh, à nố? Là tớ âyyyy~, Emerada-desuuu~"

"Huh!? Emmy!? Không ngờ luôn đấy!"

"Tự dưngggg, lảm nhảm cái gì ếếế? Ồ, cậu vẫn đang làm việc hả~"

Emerada Etuva, chiến hữu lâu năm của Emi, hỏi ngược lại qua điện thoại và làm cô ấy không thể đỡ đòn tấn công khó hiểu này. (trans: cứ tưởng con xỉn nào...)

"Ồ, ừm, không có gì. Tớ-tớ ổn, ổn cả."

"Chắc-chắc chứứứ~? Nghe giọng cậu đâu có giống thế đâuuu~"

Nhìn Emerada thích nhây nhây ngân dài những từ mình nói thế này thôi, nhưng cô cũng là một người rất tinh tế và nhạy bén. Cô ấy không phải cận thần cấp cao nhất kiểu như người trực tiếp phụng sự dưới trướng Đức Vua (mà không có một lý do rõ ràng) của quốc gia lớn nhất ở Tây Lục địa.

"Tớ gọi cậu là vì tớ đang loooooo~"

"Tớ-tớ làm việc chăm chỉ lắm! Và tớ cũng chưa quên sứ mạng anh hùng của mình mà!"

Emi không thể làm gì khác ngoài việc cố gắng biện hộ cho bản thân.

"... Được rùiiii, giờ tớ yên tâm hơn rùiiii~"

"Huh?"

"'Reed' của tớ ấyyy~ bảo là bên giáo hội là có những động thái mờ ám nữa òyyy, nên tớ muốn chắc rằng cậu vẫn ổn thôiiii~"

"Reed" ở đây giống một cái biệt danh của gián điệp hơn. Và động thái mờ ám thì chắc hẳn là ám chỉ Suzuno và nhóm người của cô ấy.

"Ồ, đừng lo. Người từ giáo hội thì tờ có tiếp xúc rồi, nhưng không giống Orba, cô ấy là một người điềm đạm và biết phân biệt phải trái."

Emi giải thích luôn sự hiện diện của Suzuno và cuộc tấn công của Sariel một cách vắn tắt.

Ban đầu thì Emerada cũng tỏ ra cảnh giác khi một cán bộ cấp cao của giáo hội xuất hiện cạnh Emi, nhưng dường như cô cũng nghĩ rằng không phải ai bên phía giáo hội cũng là kẻ thù, và cô có vẻ như cũng hài lòng với bản tóm tắt sự xuất hiện của Suzuno và vụ Sariel.

"Hỏi thiệt nè, có thật là ổn không đóaaa? Tên thiên thần vẫn ở đó mà, phải hônggg?"

"Đúng là vậy... nhưng, mà, thậm chí là ở Nhật Bản, cũng có rất nhiều người có sức mạnh phi thường. Từ giờ chúng ta không cần phải lo về tên Sariel đâu."

Tất nhiên, cái người có sức mạnh phi thường mà Emi đề cập ở đây chính là quản lý của MgRonald Ga Hatagaya, Kisaki-san.

"Tuy là chúng ta vẫn chưa tìm ra được lý do tại sao họ lại nhắm đến thanh thánh kiếm của tớ."

"Hmm, nghĩ lại thì chúng ta cũng chưa từng nghiêm túc nghĩ về nguồn gốc của thanh thánh kiếm nữaaa~ Cậu chuyện về việc làm sao mà thanh thánh kiếm từ Thiên Đàng được giao phó cho chúng ta trong thời xa xưaaa cũng chỉ là qua lời kể của Giáo Hộiiii. Tớ cũng sẽ tìm hiểu chuyện đóaaa."

"Cảm ơn nhé. Nhưng cậu cũng có trách nhiệm với đất nước của mình mà, nên đừng có làm quá sức đấy. Phục hồi thế nào rồi, tốt chứ?"

"Mọi người cứ than vụ đó suốttttt thôi, nên đừng cóa hỏi tớớớ~"

Trước khi quân đội của ma vương tới thì không có nghĩa là Ngũ đại Lục địa của Ente Isla sống trong hoà bình. Và giờ, ở cái lục địa trung tâm này, nơi được dùng làm trung tâm thương mại, đã không còn hoạt động nữa. Tất cả các quốc gia khác đã tham gia vào cuộc chiến chính trị nhằm chiếm lấy vị trí của Isla Centrum cũ.

"Nhưng aiiii mà ngờ được, Thẩm phán của giáo hội, người có biệt danh 'Grim Reaper Death Scythe(Lưỡi Hái Thần Chết) Bell' lại một người nhỏ nhắn dễ xương như thế chớ? Cô ấy mà sang phe mình thì tuyệtttt phải biết."

Emerada nói bằng một giọng nhẹ nhàng để lái sang một chuyện khác.

"Cậu nhìn lại mình đê."

"Thì tớ cũng hay bị người ta nhận nhầm là một tân binh đi lạc hay một đứa trẻ nhiều lần lắmmm chứ bộ."

Giống như Suzuno, Emerada có một vóc dáng loli với một gương mặt baby-girl, làm cho cô cũng gặp kha khá rắc rối. Dáng vẻ bề ngoài của cô ấy không biểu lộ được chức vị và trách nhiệm của một Palace Magician(Pháp sư Hoàng gia) của quốc gia vĩ đại Saint Aire ở Đông Lục địa.

"Thế, đó là lý do cậu gọi cho tớ à?"

"Oooh, đúng rồi đóóó, đó cũng là một lý dooo, nhưng mà tớ có chuyện cần hỏi cậu nàyyy. Lailah qua bên cậu rồi ààà?

"Hả?"

Emi bất ngờ trước sự thay đổi chủ đề một cách đột ngột này.

"Mới lúc nãy thôi ýýý, dì ấy có bảo rằng sẽ đến chỗ cái chợ bên ngoài lâu đài, nhưng mãi vẫn chưa thấy về nữaaa. Dì ấy cũng từng bảo là không thể đi đi lại lại một cách tuỳ tiện đượcccc, nên tớ nghĩ nếu dì ấy có đi đâu, thì ắt hẳn là sẽ đến chỗ cậuuu."

"À, đầu tiên là, tớ thậm chí còn chả biết mặt mũi mẹ mình như thế nào nữa... hả? Đợi chút, cậu đang sống với mẹ tớ á?"

"Cũng không giống sống chung lắm... ưm, tớ không biết có nên nói cậu nghe điều này hay không, nhưưưng, cái này giống như bà ấy đang ăn hôi tớ thì đúng hơn ấyyyy T.T"

"Oh... ra thế."

Emi cũng chả biết phản ứng gì hơn.

"Dù-dù sao thì, ngoài Bell và Sariel ra thì chẳng còn ai đi qua bên này cả... ô."

Khi Emi sắp sửa kết thúc câu của mình, thì tông giọng của cô ấy lại chợt cao lên.

"U-um, tớ không biết có liên quan hay không, nhưng mà..."

Emi quyết định là sẽ kể cho cô ấy nghe về Alas Ramus. Tất nhiên, cô ấy censor cái phần lấy Maou làm chồng nhận và Alas Ramus làm con.

"Một đứa bééé... trong hình dạng một trái táo, à? Tớ chưa từng nghe về người hay quỷ nào như thế cảảả, và trừ Crestia Bell ra, tớ không hề cảm nhận được bất kì Cánh Cổng lớn nào được mở ra ở lục địa phía đông hết ááá."

"Thế nhỉ... tớ cũng nghĩ như vậy."

Ente Isla là một thế giới rộng lớn, và số người có thể mở Cổng thì nhiều vô số kể. Emerada có lẽ là nhân vật có sức mạnh phi thường ở quốc gia của cổ, nhưng như thế đâu cô nghĩa là cô ấy có khả năng cảm nhận được mọi thứ.

"Xin lỗi. Tớ cứ tưởng là có liên quan, cơ mà bỏ qua đi. Tóm lại, tớ sẽ cận thận. Nhưng dù tớ có nói thế, thì trong cái tình trạng hiện giờ, tớ cũng chẳng thể làm được gì nhiều cả."

"Hông đâuuu, ổn mààà. Dì ấy là kiểu người tự lập, thích hành xử theo ý mình, nên có lẽ hôm nay dì ấy sẽ vềềề. Tớ chỉ nghĩ là nên nói cho cậu biết một tiếnggg. Tớ cũng sẽ để ý kĩ dì ấy mà không để dì ấy phát hiệnnn. Thế nhááá."

"Uh-khoan, Em-.."

Mỗi khi Emerada nói xong là cô ấy lại cúp máy ngay. Trừ Alas Ramus, Emi chưa từng được gặp mặt Lailah. Nhưng vì cô ấy không biết Lailah trông như thế nào, nên dù có muốn đi nữa, thì cô có thể làm được gì đây.

"... Mà thôi. Dù sao cũng là mẹ mình, nên chắc là chẳng có chuyện gì đáng lo cả."

Nhanh chóng đi đến kết luận, Emi cởi dép ra và đi vào phòng.

Cô ấy bật TV và máy điều hoà lên cùng một lúc, và ngồi xuống cái ghế của mình.

"...Có lẽ... chắc là mình cũng nên ghé qua tiệm salon. Mình không muốn trông phờ phạt trước mặt họ." Emi lẩm bẩm, trong khi tay cô đang nghịch lọn tóc đằng trước của mình.

Trùng hợp thay, TV lúc này cũng đang quảng cáo về Tokyo Big Egg Town. Có một sự phối hợp kì lạ giữa một hiệu ứng đặc biệt phim anh hùng giành cho bé trai và anime nữ anh hùng giành cho bé gái.



***



Kể từ hôm đó, 4 ngày thanh bình đã trôi qua. Maou và đồng bọn đều chuẩn bị sẵn sàng phòng hờ có chuyện gì đó liên quan đến Alas Ramus xảy ra, nhưng bất ngờ thay, mọi chuyện đều yên ổn.

Emi, người duy nhất tiết lộ thông tin về Alas Ramus cho một 'người ngoài cuộc', cũng chẳng tìm hiểu được thêm bất cứ thông tin gì.

Điều đáng chú ý nhất ở đây là, có lẽ là do phản ứng lại việc bị so sánh với một đứa con nít, Urushihara bắt đầu mang dĩa của mình đến bồn rửa đổ một ít nước lên chúng, và những người còn lại trong ma vương thành đang pro hơn trong việc thay tã cho Alas Ramus.

Có lẽ cái tư tưởng rằng 'nếu không có chuyện gì xảy ra ngày hôm nay, thì cũng sẽ chẳng có chuyện gì xảy đến ngày mai' là minh chứng cho sự phèn phỡ quá mức của họ trong quãng thời gian thanh bình này, nhưng những ngày đi làm và chăm sóc trẻ thì không chờ một ai cả.

Tuy vậy, dù có quá quen với yên bình hay không, thì cũng phải biết vài mánh để vừa có thể chăm sóc được trẻ, vừa có thể làm việc để không bị khô máu mà chết. Suzuno là người duy nhất không phải lo về việc đó, nhưng cả cô cũng chịu hết nổi rồi.

Cuối cùng, 4 ngày 'không có gì' trôi qua, và cái nắng sớm của chủ nhật cũng đã đến.

Maou và Ashiya bị Alas Ramus phá thức vào 7 giờ sáng. Con bé nhớ rằng chủ nhật là "ngày đi chơi với mẹ."

Họ đã hẹn với Emi, cái người miễn cưỡng đồng ý, vào lúc 1h chiều ở ga Kourakuen tại Tokyo Metro.

Dù có cố gắng thế nào, Emi cũng không thể nghỉ ca trực buổi sáng được. Còn với Maou, khối lượng công việc của cậu kể từ hôm quyết định đi Tokyo Big Egg Town cho đến ngày đi đã đẩy cậu đến giới hạn của mình.

Theo như Chiho và những người làm cùng ca với cậu thì, cậu kịch liệt cày cmn cuốc trong ếu khác gì một con quỷ Asura 6 tay 8 mặt.

Kể cả chức quản lý tạm thời có một mức lương, nhưng Maou vẫn cố làm việc chăm hết mức có thể để tăng lương lên từng yên một.

Đổi lại, cậu không thể giành nhiều thời gian bên cạnh Alas Ramus. Nhưng ít nhất thì Suzuno và Ashiya cũng thay nhau dắt con bé đến MgRonald, nên tâm trạng con bé lúc nào cũng tốt cả.

Tuy nhiên, con bé không được gặp Emi cũng một thời gian rồi. Con bé chỉ được nói chuyện với mẹ nó qua cái điện thoại của Suzuno. (Trans: bác ma vương có điện thoại nhắn tin với gái nhưng lại ếu cho con nó dùng để nói chuyện với mẹ ~.~)

Cơ mà được nói chuyện qua điện thoại cũng đủ làm con bé thoả mãn, vì con bé biết rằng giọng mà nó đang nghe chính là giọng của mẹ nó. Có lẽ do Alas Ramus còn nhỏ, nên con bé không chỉ trích việc Emi chỉ dùng điện thoại với mình .

Lúc này đã là 9h, sau bữa sáng.

"Ba ơiii, tađi được chư? tađi được chư zạ?"

Alas Ramus không thể chờ được nữa, và con bé kéo đi kéo lại cái tay áo Maou. Cơ mà con bé cũng ngoan ngoãn mỗi lần cậu bảo đợi, rồi Maou chợt nhớ ra điều gì đó và đặt tay lên đầu gối mình.

"Ô, phải rồi. Làm nhiều quá nên ngu người lun. Ashiya, ta phải ra ngoài một tẹo."

"Ngài định đi đâu vậy, thưa chủ nhân?"

"Đến chỗ Hirose-san. Ta có chuyện cần nói với ông ấy về chiếc xe đạp."

Dullahan đệ nhị, chiếc xe đạp mà Suzuno đã mua tặng cậu, là chiếc mới toanh và thậm chí chưa được đụng tới cả tuần nay. Tại sao cậu muốn nói về chuyện của con chiến mã thì vẫn chưa rõ.

"Bởi vì con bé này này."

"ou?"

Alas Ramus nghiêng đầu khi con bé tự dưng được Maou vỗ đầu mình.

Để tăng thêm tính thuận lợi trong việc làm Alas Ramus vui, khi mà con bé cứ muốn ra ngoài suốt, Maou nắm lấy tay con bé và đi về phía Sasazuka ngay trong buổi sáng. Tiệm xe đạp ở quận mua sắm Bosatsu Dori, Tiệm Xe Đạp Hirose, cũng vừa kéo cửa chớp lên.

"Hirose-san!"

"Hm...? Ồ, Maou-chan, chào buổi sáng. Cháu cần g..."

Đôi mắt lờ đờ chưa tỉnh ngủ của Hirose mở to như thể vừa ăn một xô nước vào mặt khi mà ông ấy thấy Maou đang kéo theo thứ gì đó.

"Hirose-san, lúc cháu mua xe ấy, chú từng bảo là cháu có thể gắn thêm cái giá đựng hành lý hay các thứ linh tinh khác mà, phải không?"

"U-ừ... cháu có, cháu đã..."

"wafu"

Maou ẵm Alas Ramus lên, như thể thích thú trước phản ứng ngạc nhiên của Hirose.

"Chú có cái ghế em bé nào vừa con bé này không?"

Maou hỏi 'Hirose chết đứng' một cách nghiêm túc. Và rồi cậu mất cả tiếng đồng hồ để xem qua đủ loại ghế trước khi đi về nhà.

"Chà, biết trước chú ấy sẽ phản ứng như thế, nên mình cũng đã chuẩn bị sẵn tinh thần rồi."

Tại cái sân trong khu nhà trọ, nơi mà cái nắng vẫn chưa lên đến đỉnh đầu, Maou gắn cái ghế mà đã hốt mất 5k yên của cậu lên phía trước con Dullahan II.

"Đáng ra ngài không nên làm thế, thưa chủ nhân. Nhỡ người ta bàn tán thì sao?"

"Lo éo gì, ta đã bảo với ông ấy rằng ta chỉ phụ họ hàng giữ trẻ thôi."

Ashiya cau mày, nhưng Maou thì ứ care.

"...Thưa chủ nhân, thần xin mạng phép được hỏi một câu?"

"Giề?"

"Lẽ ra thần nên hỏi ngài sớm hơn, nhưng tại sao ngài lại muốn chăm sóc Alas Ramus vậy, thưa chủ nhân?"

"Ngươi không thích con bé à?"

"Không, đó không phải là lý do mà thần hỏi, nhưng thần chỉ nghĩ rằng sẽ chẳng có vấn đề gì nếu để Crestia thay chúng ta chăm sóc con bé..."

"À, nghĩ lại thì rốt cuộc người chăm sóc con bé lại là ngươi, Suzuno và Chii-chan. Xin lỗi nhé."

"Thưa-thưa, không..."

"Ta chỉ nghĩ là nếu có chuyện gì xảy ra, thì ta nên là người chịu trách nhiệm cho việc đó. Thế thôi. Tuy rằng, ta không hề có bất cứ bằng chứng nào chứng minh rằng sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra, hay bất cứ manh mối nào về chuyện này."

Maou bắt đầu lụm mấy miếng bao bì nhựa bỏ và cái cờ lê 6 cạnh đi kèm với cái ghế.

"Có vài chuyện khiến ta tò mò." cậu nói khi vỗ nhẹ lên trán mình và trở vào trong phòng trọ, để lại Ashiya với cái nhìn ứ thoã mãn ở bên ngoài.


"Chủ nhân... xin, xin hãy cận thận! Ả ta là anh hùng! Chúng ta không biết ả ta sẽ làm gì đâu!"

Khi Maou trở ra, Ashiya van nài trong tuyệt vọng. Nhưng có người sẽ nghĩ điều ngược lại.

"Ầy, nếu có chuyện gì xảy ra, ta chỉ cần vừa la làng vừa chạy đến chỗ cảnh sát là được chứ giề, lo miết ta ơi. Bất kể chuyện gì xảy ra, ít nhất ta vẫn sẽ bảo vệ Alas Ramus."

Maou rời khỏi Ma Vương Thành, nhưng vẫn chưa làm Ashiya cảm thấy an tâm hơn chút nào cả.

Nếu Maou đi một mình, như hồi trước, thì cậu ta nhất định sẽ thích đi bộ đến ga Shinjuku, cái ga xa hơn ga Sasazuka, rồi cậu sẽ xuống ở ga JR Suidoubashi, cái trạm xe ngay kế Tokyo Big Egg Town, và tiết cmn kiệm được 120 yên giá vé tàu.

Cơ mà lần này thì cậu dắt con nít theo, nên hẳn là sẽ an toàn hơn khi bắt tuyến Keioushin ở Ga Sasazuka, rồi chuyển sang tuyến Shinjuku trong thành phố, sau đó đổi sang tuyến Nanboku ở ga Ichigaya, rồi cuối cùng xuống ở một trạm khác gần công viên, trạm Tokyo Metro Kourakuen.

Họ đi sớm cho đỡ bị la vì đến trễ, nhưng mặt trời thì đã gần đứng bóng và rọi xuống cái nắng như thiêu như đốt, tàn sát đám hạ nhân trong thành phố không thương tiếc.



Bên trong cái túi hàng mà Maou thường mang đi làm có một chiếc cốc, bịch khăn ướt, tả giấy bổ sung, và cả chai nước hum bữa Chiho mua - oral rehydration solution. Toàn bộ sự chuẩn bị sẽ hoá công cốc nếu như anh đưa ra cái quyết định ngu ngốc - cuốc bộ full version từ nhà đến công viên để tiếp kiệm tiền tàu xe - và rồi khiến con bé bị say nắng.

Alas Ramus trông cực kì rạng rỡ và phấn khởi khi con bé mong được bắt chuyến tàu đầu tiên của mình, nhưng con bé cũng tỏ ra hơi sợ khi đoàn tàu chạy dưới mặt đất và đi qua một cái đường hầm.

Sau khi được khen 'dễ thương chết đi mất' bởi hai ông bà lão bắt chuyến tàu Kaioushin ở ga Shinjuku, họ đổi sang tuyến Nanboku ở ga Ichigaya, cái toàn mà lần lượt nối trực tiếp với tuyến đô thị Shinjuku, cũng là cái mà Maou chưa từng bắt bao giờ. Rồi sau đó, họ đến ga Kourakuen, và bước lên cầu thang để lên mặt đất.

Khi đang đi được nửa cái thang, một cái bóng ảo ảo nhìn họ từ đằng sau với một ánh mắt lo lắng.

"... Không có ai khả nghi... Tôi, Ashiya, sẽ bảo vệ ngài từ phía sau như một cái bóng, chủ nhân của tôi!"

Đó chính là Ashiya. Ngoài Ashiya ra thì chẳng ai vớ va vớ vẩn đi bám đươi người khác như thế cả. Anh ta đang đeo một cặp kính rẻ tiền như thể đó là đồ để cải trang, và lén nhìn từ trong bóng tối với cái lưng đang dựa vào tường. Hơn thế nữa, anh hoàn toàn thất bại trong nhiệm vụ của mình, do chỉ tập trung vào mỗi Maou mà không hề để ý đến xung quanh.

"Anh mới là người trông khả nghi nhất đấy, Ashiya-san."

Ashiya đứng hình tại chỗ khi nghe thấy cái giọng giảng đạo từ đằng sau mình.

"Làm ơn cởi cái cặp kính mua từ 'cửa hàng 100 yên' đó ra đi ạ.. Trong chẳng hợp với anh tý nào, và trông anh cứ như thằng dở người ấy."

"Wa-wa-wa-wa-wah! Sa-Sasaki-san!"

Một ma tướng từng thống lĩnh đạo quân quỷ, giờ lại để một nữ sinh trung học mai phục [9] như thế, coi mà được sao?

"Em đi cùng tàu với anh. Suzuno-san nhắn em mới biết thôi... dù sao thì, chẳng phải anh sẽ là người gặp rắc rối thay vì Maou-san nếu có chuyện gì xảy ra sao?"

"Ý-ý cô là sao?"

"Ashiya-san, anh không có điện thoại di động, đúng chứ? Nhỡ có chuyện gì xảy ra thì anh tính liên lạc với người khác kiểu gì đây?"

"Ư, tôi-tôi sẽ tìm một cái buồng điện thoại công cộng..."

"...Em cũng nghĩ thế đấy ạ... Vì anh không có cách nào để nhanh chóng liên lạc với cậu ấy, Maou-san chắc hẳn cũng không biết đang bị anh bám đuôi."

"Ưm, à, ừ thì, vì nếu Emilia thấy tôi thì kiểu gì cũng có rắc rối thôi..."

Cái dự đoán của anh ta thì không phải là không có lý do, nhưng cô ấy không thể dò ra được tại sao anh ta lại bám theo mà hoàn toàn không chuẩn bị gì cả.

"Nếu có chuyện gì xảy ra, anh có thể dùng điện thoại của em. Đi thôi nào! Kẻo mất dấu họ thì khổ."

Được khích lệ bởi câu nói đầy tính thuyết phục của Chiho, Ashiya nhanh chóng đi theo cổ, nhưng anh cũng không thể nhịn được mà phải hỏi một câu.

"Nhưng, ưm... Sasaki-san, tại sao cô lại..."

Khi thấy Chiho quay người lại với một vẻ mặt khó chịu, anh ta lập tức hối hận trước cái sự không cận trọng của mình.

"Tôi hiểu là cô có lý do riêng, nhưng tôi vẫn cứ thấy băn khoăn về việc này!"

"...Em xin lỗi."

Chiho và Ashiya lần lượt bước lên cầu thang để không mất dấu Maou. Họ đã hẹn gặp Emi tại cổng soát vé gần tuyến Marunouchi ở ga Kourakuen.

Maou nhìn vào cái bản đồ trạm xe một hồi, rồi bắt đầu nắm tay Alas Ramus đi lên cầu thang. Cái cổng soát vé của tuyến Nanboku thì lại nằm sâu trong cái sân ga của ga Kourakuen, thành ra muốn lên mặt đất cũng phải đi một quãng khá xa. Đi bộ nhiều như thế, người ta hẳn là nghĩ rằng con bé sẽ rất mệt, nhưng chính con bé lại là người đi trước Maou, chạy lon ton mà lại chẳng hề thở dốc mới ghê.

Chiho cũng khó mà nhịn được cười khi thấy cái cảnh đáng yêu như thế, nhưng rồi,

"...!"

"Sao-sao thế, Sasaki-san?"

Khi họ lên đến mặt đất, Chiho nuốt nước miếng cái ực rõ to.

Cô ấy thấy một người phụ nữ trẻ đang đứng trước quầy soát vé và nhìn vào cái đồng hồ nhỏ nhỏ trên tay mình với vẻ mặt mất kiên nhẫn.

Người phụ nữ ấy đội một chiếc mũ mềm vành rộng, và mang một đôi dép đế mỏng được thiết kế dày hơn bình thường, và cô ấy có cột tóc lên, trong khi bình thường cổ luôn xoã tóc xuống. Vâng, đó không phải ai khác, mà chính là Emi nhà ta.

Maou và Ashiya vẫn chưa nhận ra Emi, hẳn là do cô ấy trong hoàn toàn khác hẳn ngày thường.

"Yusa-san... cứ như vừa lột xác vậy."

Cô ấy thậm chí còn đeo thêm một cái vòng cổ lớn, để cho vùng cổ cô ấy trông cân xứng hơn, và còn làm nổi bật lên mái tóc được buộc lên của mình. Trang phục của cô ấy phải nói là đẹp tuyệt vời, và trông cô ấy chẳng khác gì một quý cô trưởng thành, khiến cho Chiho cũng phải nín thở khi nhìn vào vẻ đẹp kiêu sa ấy.

"Hm...? Có thật là Emilia không đó? Humph. Cái trang phục thế kia thì đánh đấm kiểu gì. Cô ta quên mất mình là anh hùng rồi sao?"

Ashiya đưa ra một câu bình luận hoàn toàn lạc đề sau khi nhìn theo ánh mắt của Chiho và nhận ra Emi.

"Ashiya-san, hôm nay Maou-san mặc gì thế ạ...?"

"Đồ bình thường thôi. Chẳng có lý do gì mà chủ nhân phải ăn diện khi đi chung với Emi cả, mà chúng tôi cũng không có tiền sắm quần áo mùa hè, nhờ ơn con kí sinh trùng Urushihara mà lúc nào chúng tôi cũng cháy túi."

Trong lòng Chiho, cái suy nghĩ ghen tuông khi 'không muốn thấy Maou ăn diện giống như Emi khi đi chung với cô ấy' giờ lại mâu thuẫn với cái niềm lo lắng giản đơn của cô về kiểu cách ăn mặc tệ kinh khủng khiếp của Maou, khi mà cậu chỉ mặc mỗi bộ quần áo Unishiro tàn tạ sờn màu từ đầu đến chân, trong khi Emi thì ăn diện đẹp như tiên.

Có vẻ như Alas Ramus nhìn thấy Emi trước Maou, và cô bé bắt đầu kéo cậu ta về phía cô ấy. Nhìn từ sau lưng thì khó mà biết được phản ứng của cậu ta như thế nào.

Quả đúng như mong đợi, Emi cười khi cô nhìn thấy con bé, nhưng khi thấy cái 'thứ' mà Maou mặc trên người, mặt của cô ấy nghiêm trở lại. (Haha =]])

Chiho và Ashiya núp sau bóng của cái cột và lặng lặng dõi theo diễn biến của cái khung cảnh trước mặt họ, nhưng rồi,

"Fu-fu-fu-fu, hai người thấy thế nào? Cách ăn diện của Emi hôm nay thật sự rất ‘vãi lụa’, đúng không?"

Vai họ đột nhiên bị túm bởi ai đó. Họ hoá đá tại chỗ, và chầm chậm quay người lại.

"Oh... chị là bạn của Yusa-san,"

"Su-Suzuki-san!?"

Rika Suzuki đang đứng sau Chiho và Ashiya, cùng với cái nắm vai khá chắc trên vai họ.

Phụ nữ ở cái thế giới này có vẻ như rất lão luyện trong việc lén lút tiếp cận những con quỷ.

"Chị-chị làm gì ở đây thế?"

Chiho nhìn vào Rika, rồi lại hướng ánh mắt về phía Emi.

"Không không, chị mới là người hỏi câu đó chứ. Chị đang tự hỏi không hiểu vì sao hai người lại đi chung với nhau như thế này, và khi chị thấy Emi với Maou-san đang nằm ngay hướng nhìn của hai người thì chẳng còn phải nghi ngờ gì nữa. Nhận ra tư tưởng lớn gặp nhau nên chị nghĩ mình cũng nên đến chào một tiếng cho phải đạo."

Ashiya đột nhiên nhận ra điều gì đó.

Họ gặp nhau và giờ này là do Emi có ca trực vào buổi sáng. Rõ là không đủ thời gian cho cô ấy quay về Eifuku sau khi tan ca, nên chắc hẳn là cô ấy mặc luôn bộ đồ đó mà đi làm.

"Đúng thế, chị cũng sốc luôn đây! Chị chưa từng thấy Emi ăn mặc như thế bao giờ. Với lại từ đây thì em khó mà nhìn ra, nhưng chắc chắn hôm qua cô ấy có ghé tiệm salon." Rika vừa nói vừa chống hông, với cái giọng như thể cô cố tình thử phản ứng của Chiho.

"Thật-thật ạ!?"

"Hm? Chuyện này làm em lo à?"

"Em-em--em, ưm, không, cũng không thể nói là em không lo, nhưng, ưm..."

Chiho đỏ mặt tía tai, trông còn tệ hơn khi bị nắng hâm đỏ mặt.

Thấy em ấy dễ bị bắt thóp hơn mình tưởng, người nhượng bộ đầu tiên chính là Rika.

"Hehe, xin lỗi, xin lỗi. Hình như chị chọc em hơi quá rồi. Chiho-chan, em không cần phải lo lắng gì đâu. Chỉ là Emi đang tỏ ra bướng bỉnh thôi."

"...Huh?"

"Emi và Maou vốn đâu có thân nhau đâu, đúng không? Cô ấy làm thế chỉ vì không muốn bị xem thường thôi. Nhưng,"

Cô ấy nhích ánh mắt của mình để nhìn vào Maou.

"Cố quá thì quá cố thôi. Trận này Maou-san ăn rồi, vì trông cậu ta hoàn toàn thoải mái."

Lúc đó, Emi, Maou, và Alas Ramus bắt đầu đi về hướng Tokyo Big Egg

Khi Chiho quay người lại nhìn, thứ đập vào mắt cô là cảnh Alas Ramus được dắt đi 'tay trong tay' bởi 'ba' và 'mẹ' của nó, và cái cảnh đó khiến cho tim Chiho lỡ mất một nhịp.

"Giờ thì,"

Rika nhăn nhở cười.

"Chúng ta nên làm gì đây, thưa hai vị?"

Công viên giải trí Tokyo Big Egg nằm trong lòng Thành phố Tokyo Big Egg, cũng từng là sân vận động của đội bóng chày chuyên nghiệp thuộc Hiệp Hội bóng chày SE, đội Titans.

Đây là cái công viên quy-mô-lớn duy nhất trong thành phố, và có các địa điểm tham quan trải dài từ trung tâm mua sắm kế bên ga Kourakuen, Lagoon(Hồ, đầm phá), cho đến khu vực xung quanh Khách sạn Big Egg.

Ở lối vào khu công viên không hề có lấy một cái cổng soát vé. Hay đúng hơn, mỗi địa điểm tham quan đều có giá cả riêng, và công viên được thiết lập như thế để bất cứ ai đi ngang qua cũng có thể dễ dàng vào ghé thăm bất kì địa điểm nào.

Cái trung tâm mua sắm đối diện Lagoon và ga Kourakuen cũng có một cửa hàng phục vụ cho mọi lứa tuổi, đó cũng là một điểm mua sắm nổi tiếng khác.

Điểm tham quan khác của công viên là cái show diễn về anh hùng, thường biểu diễn vào ngày cuối tuần và các ngày lễ.

Không giống những chuyến khác, show này không nằm trong cái 'vé một ngày', nhưng cái khúc có cái cảnh hiệu ứng đặc biệt cực kì nổi tiếng của nhân vật anh hùng đã thu hút đám con nít tụ tập lại ngày một đông hơn sau mỗi show diễn.

Bên trong cái công viên giải trí tràn ngập niềm vui và sự phấn khích này, với cái vẻ mặt ngu ngu như vừa lỡ mất cái đoạn hài của trò hề, Maou và Emi bước đi như thể họ chỉ bị Alas Ramus kéo theo.

Ở bên ngoài khu Lagoon là một cái đài phun nước có chơi nhạc theo giờ, phô diễn lên những màn trình diễn nhạc nước lộng lẫy. Trùng hợp thay, màn trình diễn đó diễn ra ngay khi họ đi ngang qua, các tia nước bắt đầu được bắn ra từ vô số các vòi xung quanh và tạo ra những hình ảnh lung linh ảo diệu, thoắt ẩn thoắt hiện.

"oooou...!"

Alas Ramus há hốc mồm ra mà nhìn, và mắt thì sáng lấp lánh với vẻ thích thú ngạc nhiên.

"Ê."

"Giề?"

Khi đang đứng nhìn con bé từ đằng sau, Maou uể oải đáp lại Emi như thể cậu sắp chết khô vì cái nắng.

"Trời hôm nay khá nắng đấy. Ngươi đã thoa kem chống nắng cho con bé rồi chứ nhỉ?"

"Uuh, ưm... tôi có đọc ở đâu đó rằng được ông bác sĩ kê đơn là ổn thôi, nhưng..."

Dựa theo những gì cậu đã bắt Urushihara search, cái quan điểm đang thịnh hành dạo này là kem chống nắng trẻ em sẽ ít gây tổn thương cho da của bé hơn nếu làm theo sự chỉ dẫn của bác sĩ, hơn là đi ra ngoài mua cái loại kem thường mà tiệm thuốc nào cũng bán.

Cơ mà cái thẻ bảo hiểm y tế của Maou không bao gồm Alas Ramus. Đi kiểm tra sức khoẻ mà không có thẻ bảo hiểm y sẽ lần lượt mang rắc rối này đến rắc rối khác cho Ma Vương Thành, từ quan điểm sống của một xã hội Nhật Bản bình thường, nên cậu ta đã không thể chuẩn bị đàng hoàng để chống lại cái nắng cho con bé.

"Thế thì ngươi ít nhất cũng nên nghĩ đến việc mua cho con bé một cái nón hay cái gì đó để che chứ! Khu Lagoon có một tiệm quần áo ở trong, nên chúng ta sẽ ghé vào đó trước. Nếu ngươi nói rằng mình sẽ chăm sóc con bé, thì ngươi nên tỏ ra trách nhiệm hơn và nghĩ về mấy chuyện này nghiêm túc hơn đi." Emi nói với một giọng cộc cằn, khiến Maou hết đường mà phản bác, và cậu cũng không còn cách nào khác ngoai đáp lại một cách ngoan ngoãn.

"Vâng, xin lỗi... Này, con thấy vui chứ, Alas Ramus?"

"oooou...ooooooh...!!"

"Vẫn còn khoái cái đài phun nước, huh."

Trong khi đó, Ashiya, Chiho, cùng với Rika đang nhòm sang phía ba người họ từ phía cái sân hiên hướng ra tầng hai, nơi mà Maou và hai người kia đang đứng.

"Hmm, họ thực sự trông giống một gia đình thật đấy. Con bé thực sự rất mến Emi nhỉ?"

"...Dễ-dễ thương quá đi."

Chiho không thể kềm lòng mà thở dài khi cô thấy Alas Ramus chết mê với cái đài phun nước.

Ngược lại, Ashiya thì lại đang tỏ ra rất chi là chấp hành nhiệm vụ khi mà anh ta chú ý đến xung quanh và sự an toàn của Maou rất kĩ. Tuy nhiên, anh cũng không quên để ý những gì mà Maou mua, để chắc rằng cậu ta không lãng phí tiền bạc.

Trong lúc đó, cái nhóm ba người kia không hề để ý đến phản ứng của mấy cái đuôi này, hay cả việc họ bị bám đuôi ngay từ đầu. Sau khi chiêm ngưỡi xong màn trình chiếu nhạc nước, họ nắm tay nhau và bắt đầu hướng về phía cái tiệm trong khu Lagoon để mua một cái nón cho Alas Ramus. Và ba cái đuôi kia bám theo sau họ ở một khoảng cách thích hợp.

"Oh, có Unislo nè."

Maou nhin vào cái bản đồ của khu Lagoon và tìm thấy một cái logo quen thuộc, tuy nhiên,

"Ếu. Tại sao ngươi cứ phải chọn Unislo mới chịu hả?"

Emi thẳng thừng khước từ ý kiến đó.

"Thì tại nó vừa rẻ lại vừa dễ mua...."

"Này, ngươi cũng nên đi xem thử mấy cửa hàng khác chứ. Ta không biết trong đầu ngươi chứa cái gì, nhưng mấy hãng khác không mắc như ngươi nghĩ đâu."

"Nà ní?"

"Đừng có mà 'nà ní' với ta! Ngộ nhỡ sau này con bé lớn lên trở thành một người keo kiệt như ngươi thì sao?"

"Tiết kiệm thì có gì là xấu?"

"...Đi thôi Alas Ramus. Chúng ta không cần gã đàn ông bội bạc bủn xỉn này!"

"cầnạ?"

Emi kéo hai người lên một cái thang máy vừa to vừa đáng sợ, rồi họ đến một tầng có một cái cửa hàng quần áo với đủ loại nhãn hiệu, và có cả Unislo nữa.

"Hmm... cỡ của mấy bộ đồ ở đây vẫn hơi to quá."

Emi lấy một vài bộ đồ trẻ con lên, rồi ướm lên vai Alas Ramus và lẩm bẩm.

"Nhưng mình chắc là con bé sẽ lớn lên nhanh thôi, nên miễn là phần dưới không dài tới mức 'quét được nhà', thì có to một chút cũng không sao." Emi nói, rồi liếc nhanh Maou một cái.

"...Ngươi không có gì để nói sao? Khi ta bảo 'nhanh' thì có nghĩa là vài tháng thôi đấy."

"Nếu cô đang chờ tôi cãi lộn thì mơ đi nhé. Tôi sẽ không nói chuyện với cô nếu tôi còn chịu được."

"Thế ngươi tính nuôi con bé bao lâu đây?"

Kể cả đang nói chuyện, Emi vẫn nhanh tay lấy ra vài cái áo có thể vừa với Alas Ramus, và cô cứ thế mà ướm lên vai con bé.

"...Ai biết? Cha mẹ thật của con bé có thể xuất hiện hôm nay, hoặc tôi có thể sẽ phải nuôi con bé đến khi nó lấy chồng một ngày nào đó."

"Lấy chồng... khá tốn công nuôi đây, nhưng sao ngươi không nghĩ đến việc sống hết quãng đời còn lại của mình ở Nhật Bản một cách nghiêm túc đi."

"...Ồ, thấy cái này thế nào? Thậm chí nó còn che được nắng cho cả phần vai đấy!" Maou gợi ý, và đưa cái nón cho con bé một cách mệt mỏi, cơ mà cái nón ấy thì trông hợp với Alas Ramus đến đáng ngạc nhiên.

"Rõ là ta không nên hỏi điều này, nhưng ngươi không thấy lo lắng cho những thuộc hạ mà ngươi đã bỏ lại sau lưng mình sao?"

Câu trả lời của Maou vừa ngắn lại vừa đơn giản.

"Ồ, ta đã hoàn toàn hết hy vọng ở bọn chúng rồi."

"... hả?"

"Có loại màu vàng với màu hồng này, huh. Alas Ramus, con thích màu nào?"

"mmm, malkoo!"

Alas Ramus chỉ vào cái nón có cái ruy băng màu vàng.

Maou nhún vai một cách mệt mỏi trong khi Emi không có gì để nói trước câu trả lời lạnh nhạt của cậu, câu trả lời mà không có gì đáng ngạc nhiên khi nó được thốt ra từ miệng của quỷ vương.

"Thôi nào. Bộ ngươi không hiểu điều mà Emerada, Albert, Orba, và cả Suzuno đang lần lượt để lộ ra sao?"

Cái bảng giá của cái nón mà Alas Ramus vừa chọn vô tình đập vào mắt Maou, và theo bản năng, cậu co rúm hết cả người lại.

"Một năm thì có hơi dài quá. Đám tàn binh của quỷ quân được đem đi xâm chiến Ente Isla hẳn đã bị quét sạch từ lâu rồi. Trái lại, tài sản quý giá của loài người (quân đội) không thể làm một chuyến đi xâm thực đến một thế giới khác được, dù mục tiêu có là Ma Vương đi chăng nữa."

Ba con Đại Ma Tướng và Lucifer đã chính thức bị cho vô 'sổ đầu bài' - khai tử, và cũng vì thế, sợi xích để chỉ huy lũ quỷ quân cũng tan vỡ hoàn toàn. Chuyện này cũng không ảo đến mức khó tin. Thế nhưng,

"Ta-ta hiểu rồi. Nhưng mà, cái này cũng có phần hơi cảm động, cả đội hình tan vỡ chỉ vì mất đi tanker thủ lĩnh. Ta tin rằng đó chắc hẳn là những gì mà ngươi mong đợi từ bọn quỷ."

Emi không hề có ý định cảm động về việc này, và như thường lệ, cô không để cho thời cơ được nói móc Maou vượt khỏi tầm tay. Tuy nhiên,

"Ta hết đường cãi lãi rồi. Bọn chúng thật chẳng thể làm được gì mà không có ta. Nhưng ta cứ thế này mà trở về trong khi vẫn chưa sạc đầy ma lực thì kiểu gì cũng sẽ chuốt lấy thất bại mà thôi. Mà dù thế nào đi nữa,"

Maou trông như vừa tập trung sự quyết tâm của mình lại, cậu quay lưng lại với Emi và Alas Ramus rồi hướng thẳng đến quầy tính tiền với cái nón trên tay.

"Kể cả lúc này, dù ta có quay về với toàn bộ ma lực đã được phục hồi, thì ta chắc chắn cũng không đủ sức mà thôn tính cả thế giới."

"Đúng-đúng là thế. Nếu không còn con quỷ nào nữa, thì ngươi cũng chẳng thể tự gọi mình là Quỷ Vương."

"Không còn con quỷ nào ư? Chém gió gì mát vậy chị?"

Maou quay người lại với cái vẻ mặt trông như cậu ta hoàn toàn nghĩ Emi là một con ngốc.

"Khi loài người mấy người đánh giặc, già trẻ lớn bé gái trai các kiểu đều phải hành quân ra trận à?" (Trans: á đù, ra thế!)

"Gì cơ?"

Trong thoáng chốc, Emi hoàn toàn không hiểu ý của Maou, nhưng Maou cũng tiếp tục đi đến quầy thanh toán mà không thèm chờ vị anh hùng chậm tiêu đáp lại.

Vì họ sẽ dùng cái nón ngay, nên Maou cũng xé luôn cái mác ra và đội nón lên đầu con bé.

"mmfuu, con có dzễ thưng hông?"

Alas Ramus hết nhìn vào chiếc gương lại nhìn lên ba nó.

"Ừ, trông con dễ thương lắm."

Con bé vô tư xua đi cái bầu không khí căng thẳng mới nãy, và bản mặt thư thái của Maou giờ lại trông như đang lúng túng.

"Này, để dành tiền để lần sau còn mua đồ cho con bé. Với lại cũng tới giờ ăn trưa rồi. Giờ này thì mấy trò quanh đây cũng vắng bớt rồi nhỉ? Nè, Alas Ramus, con muốn chơi cái nào?"

"nó, ba ơi! ái nó!"

Alas Ramus chỉ vào cái trò 'rơi tự do' mà có thể nhìn thấy từ cửa sổ khu Lagoon này.

"Hmm, con bé không đủ tuổi với chiều cao nên không được chơi đâu. Dạo một vòng tìm trò khác thôi."

Emi làm cái vẻ mặt như thể cô vừa bị ai đó troll, và đi theo sau hai người họ với nét mặt khíu chọ.

Còn nhóm 3-cái-đuôi bám theo họ thì nhìn vào của hàng, rồi lại nhìn vào Maou và hai người kia.

"Mua có một cái nón thôi mà sao trông họ nghiêm nghị vậy?"

"Em không biết... hay là cái nón mắc lắm chăng?"

Sau khi nghe hai người họ tán nhảm, Ashiya thờ ơ mà cầm cái nón cùng loại với cái Maou mới mua lên.

"Hai... ngàn... năm... trăm... yên." (470k =]]])

Anh rên như thể bị thông đến thở không ra hơi.

"Một-một 'hit' đi luôn đống tiền tiết kiệm được từ cái vé free..."

"Huh? Ashiya-san, trông anh không khoẻ lắm. Có cần uống gì không?"

"Ha-hahaha, không, c-cảm ơn, tôi ổn. Đi thôi nào, hahahaha."

Ashiya bỏ chiếc mũ xuống với một nụ cười gượng, và bắt đầu lê bước theo cái cô Rika vừa hối thúc anh. Chiho cầm cái nón với cái nhãn lên rồi nói "Nón mới của hè này à!", cô nhìn vào cái giá rồi cũng lặng lặng lau đi mồ hôi trên trán mình và đặt cái nón trở lại.

"Hm, chánnn dễ sợ. Họ trông bình tĩnh đến ngạc nhiên lun. Tôi đang tính bon chen vô nếu họ cãi lộn với nhau nữa cơ, nhưng mà đứa trẻ thực sự làm hai người họ đến gần nhau hơn."

"Huh? Suzuki-san, cô bám theo không phải vì tò mò thôi sao?"

Chiho nhịn không nổi nên hỏi một câu.

"Thôi nào, Chiho-chaaan, em tưởng chị là ai hả? Hmm?"

Rika vừa cười vừa béo má Chiho.

" ười ọc ạch... " (người tọc mạch)

"Cũng không sai, nhưng tại chị vừa tan ca và đang chán thôi. Chị đến để coi chừng cô ấy ấy mà."

"oi ừng ạ?"

"Yep. Con bé là họ hàng của Maou-san nhỉ? Nếu đột nhiên con bé bỏ đi thì hẳn sẽ để lại cho Emi một vết thương lòng khá đau đấy, em biết chứ? Khi chuyện đó xảy ra, thì để một người 'biết hết mọi chuyện' vực dậy cô ấy không phải à ý kiến tồi đâu, em không nghĩ vậy sao?"

"Ouf... Vâ-vâng, cũng không sai."

Ngay sau khi đôi má tội nghiệp của mình được buông tha, cô liền đưa tay lên mặt mà xuýt xoa chúng.

"Vààà, chị cũng muốn xem Emi trông như thế nào khi đi chơi cùng zai."

"Thế thì rốt cuộc cũng là tò mò còn gì! Véo má em đau thì thôi chứ!"

"Nhầm rồi cưng. Đây không phải là tò mò, mà là 'stalking'(lén theo dõi)."

"Cái đó còn dị hơn."

"Em nói thế thôi, chứ còn em thì sao, Chiho-chan? Em chẳng phải họ hàng gì của Maou-san cả, nhưng sao em lại bám theo cậu ta làm gì? Hmm?"

"Em-em-em, um."

"Thôi nào, chị không nói cho ai nghe đâu, kể cho bà chị này tất tần tật đê :3"

"...Tôi vui khi thấy hai người vui vẻ như thế."

Ashiya nói với một giọng ngán ngẩm từ đằng sau hai cái bà tám đó.

"Thôi nào, đừng nói thế chứ."

"Wha!"

Ashiya hơi thốt lên khi bị đẩy vào vai mình.

"Tôi hiểu là anh vẫn cay cú Emi do cái công ty anh đang làm bị Emi cho lên bàn thờ. Nhưng giờ cô ấy đâu có giống đối thủ của anh đâu, đúng không? Mà Emi cũng đâu có ăn thịt hai người đâu mà sợ?"

Cô ấy đích thị là kẻ thù của họ, và cũng không có gì đáng ngạc nhiên nếu đầu của họ bị cắt ra rồi đem ra ngoài ban công treo, còn cái vụ bị ăn thịt thì... =]]. Nhưng mà cái đó thì không nói ra được, nên Ashiya cũng đành câm nín khi Rika nói thế.

"Tôi đề nghị anh nên đọc vài quyển sách của Soseki Natsume, Ashiya-san ạ."

"Sao-sao tự dưng lại?"

"Hmm, tại tôi nghĩ câu từ của tác giả rất hợp với những người hai lúa như anh đấy."

Troll Ashiya đã rồi nên Rika cũng buông tha cho anh ta, rõ là cả Ashiya lẫn Chiho đều bị dắt mũi vòng vòng sau khi đụng Rika, nữ nhân viên hổ báo ở công ty Kaisai, người không ngại đâm chọt vào chỗ nhột của người khác.

"Mà,"

Rika bắt đầu lẩm bẩm nhỏ vừa đủ để Ashiya và Chiho không nghe thấy, và hai người họ nhìn nhau với một vẻ mặt ngu ngơ.

"Tôi thích người như thế, hơn là những tên ngốc chỉ biết sống vì bản thân mình."


Với một đống bong bóng đủ màu được buộc trên tay mình, Alas Ramus mừng như trẩy hội. Có vẻ như con bé thực sự rất thích những thứ tươi sáng và rực rỡ, và bắt Maou mua hết trái này đến trái khác.

"Trời ạ... trông cứ như tôi đang chứng kiến sự ra đời của một ông bố vô dụng không biết nói 'không' với con gái mình ấy."

Quạt đi cái nóng bằng cái quạt được phát ở khu Lagoon và xua đi con khát bằng chai nước khoáng, Emi làu bàu khó chịu.

Thấy Alas Ramus vừa ngồi cái vòng xoay ngựa gỗ vừa tươi cười với Maou - cái người trông không vui cho lắm - cô cảm thấy như chỉ muốn bỏ hết tất cả và quay về Enta Isla.

Mấy câu mà Maou nói ban nãy cứ bám víu trong đầu Emi. Đó không chỉ đơn thuần là một sự bực mình.

Rằng cô chỉ nên cảm thấy vui mừng khi những con quỷ bị tiêu diệt bởi binh lính loài người.

Maou thì ém nhẹm cảm xúc thật của mình trong những khoảng khắc quan trọng nhất, nên khó mà biết cậu ta thực sự đang nghĩ gì, nhưng nhìn chung thì, cậu không hề tỏ vẻ buồn bả hay phẫn nộ gì khi mà cậu đoán rằng quân lính của mình đã bị tiêu diệt.

Tuy nhiên, có vẻ như, một câu nói của Maou mâu thuẫn với một cái gì đó mà Emi luôn tưởng rằng nó rõ ràng và đã được xác nhận, và điều đó khiến cô không thể không cảm thấy hoảng.

Như thể cái giả thuyết của cô về một cái gì đó mà cô tin rằng nó rõ như ban ngày, giờ lại...

"...êi... Hey, Emi!"

"...Huh? Ồ, xin lỗi, gì thế?"

Maou bước ra khỏi cái vòng xoay ngựa gỗ và đi lại đứng kế bên cô trong khi cô còn đang mãi suy nghĩ.

"Cô sao thế? Nhìn cứ ngơ ngơ như con đao? Nắng phơi 'mát' dây rồi à?"

"Bị-bị ngu hả! Đừng-đừng có rình lén ta như thế chứ! Mà ngươi muốn gì đây!?"

"Alas Ramus muốn xem cái này."

Maou chỉ vào tấm poster quảng cáo tiết mục siêu nhơn trên cái bảng thông tin, cái địa điểm tham quan nổi tiếng của Tokyo Big Egg Town.

Emi cũng từng thấy cái quảng cáo về nó hồi bữa hổm, nhưng cô lại quan tâm đến điều khác.

"...Ngươi có mua tivi rồi à?"

Điểm thu hút chính của cái tiết mục đó là hiệu ứng chiến đấu đặc biệt của nhóm siêu nhơn mặc 5 màu áo khác nhau và những ma pháp thiếu nữ đầy màu sắc. Nhờ vào cái tiết trời khá đẹp của ngày chủ nhật, nên hôm nay khá đông khán giả, nhưng cái vấn đề ở đây là: đây là chương trình dành cho trẻ con

"Quên cái tivi đi, mắc bõ mẹ ra."

Maou đáp lại bằng một câu trả lời dễ đoán.

"Nhưng tôi nghĩ là Alas Ramus thích mấy thứ màu mè như vầy. Cơ mà chả biết sao con bé lại thích đến thế nữa."

Alas Ramus đứng chôn chân ngay trước cái poster kì quái bên ngoài rạp, và trong cái poster là một trận đối kháng giữa 5 anh em siêu nhơn và các thiếu nữ ma pháp.

"...Ta không ngại xem cái này đâu, nhưng cái này tính tiền vé đấy, ngươi chắc chứ?"

"...Tôi sẽ xin lỗi Ashiya sau vậy. Dù gì cũng đã mua một cái nón rồi." Maou đáp lại sau lưỡng lự một hồi lâu.

Trong một chốc, Emi tự hỏi tại sao cái 'người đàn ông nội trợ' kia lại có quyền lực cao hơn trụ cột của gia đình.

"...Được rồi. Ta sẽ trả cho Alas Ramus. Nhưng người tự tìm cách mua vé cho mình đi."

"Đa tạ!!!"

Quỷ vương không hề cúi đầu trước Emi dù chỉ một chút.

Tuy nhiên, từ quan điểm của Emi thì rõ là Ma Vương đã mắc nợ cô, và là tự cậu ta muốn thế. Emi đã mắc nợ Maou trong vụ việc của Suzuno, và cũng có một thời gian ngắn, cô từng nghĩ về việc tìm cách trả nợ cho Maou để bản thân mình không mắc nợ gì tên quỷ vương, nhưng rồi cô quyết định là không cần nữa.

Emi đi đến cái quầy vé ngay kế bên họ, nhưng viên nhân viên như đang làm một vẻ mặt xin lỗi và cúi đầu xuống.

"Vé của show tiếp theo bán hết rồi. Show tiếp nữa thì 2 tiếng nữa mới có." Emi nói, và quay sang Maou.

"Thiệt à? Thế chúng ta có nên mua sẵn vé rồi đi đâu đó kiếm chút gì ăn không?"

"Ừ. Okay, cho tôi hai vé người lớn với một vé trẻ em."

Emi mua vé cho cả ba người họ.

"Đây, vé người lớn 1500 yên."

"Được rồi."

Maou móc ví ra và đưa tiền cho Emi, và nhận lấy vé từ cô ấy. Sau đó, cậu ẵm Alas Ramus lên, nhìn vào cái bản đồ công viên một hồi, rồi bắt đầu hướng về phía cái nhà hàng gần bên.

"Hmm, họ đang hoà thuận với nhau kìa, ngạc nhiên ghê."

"..."

"..."

Khi toàn bộ tình hình đã đủ mua vui cho cô, Rika thêm một câu 'bình loạn' vô để lấy thêm nhìu phản ứng thú vị từ Ashiya và Chiho.

"Nhưng cái chương trình siêu nhân, huh. Ước gì hồi bé tôi được xem. Hai người tính làm gì đây? Triển luôn không?"

"Cái này thì hơi quá..."

"Em không nghĩ là chúng ta nên..."

"Huh? Tại sao?"

Rika ngơ ngác nghiêng đầu trước mặt hai cái người đang lưỡng lự kia.

"Tại-tại cái chương trình đó chỉ dành cho con nít thôi mà? Tự dưng một đám to đầu đi vào trong thì có hơi kì kì..."

"Chiho-chan à, em lạc hậu thế. Cái giới trẻ ngày nay lạc hậu hết cmnr."

"Gì cơ?"

"Ngày nay, có một đống người lớn ở trong nhà lén thẩm mấy thể loại này đấy. Ngày trước, vài bà luống tuổi cũng khoái mấy bộ như vầy, bởi vì họ thích mấy anh diễn viên trước khi họ biến hình với đeo mặt nạ, nhưng ở cái sân khấu như thế này thì hẳn người ta đã ghi âm trước lời thoại của nhân vật rồi. Mấy thứ như thế này thực sự cuốn hút họ."

"Nà nííí?"

"Và cái anime ở đây...."

"Hồi nhỏ thì em cũng có xem qua rồi, cơ mà có nhiều (anime) quá nên giờ em cũng chả biết đâu mà lần... PrePure, phải không nhỉ?"

Có hơi giống với phim siêu nhân, các cô gái trong bộ anime "Magical Girl Pretty Pure" được vẽ với những bộ đầm đầy màu sắc trông rất dễ thương. Cái biểu tượng và gái trong anime được ưu thích nhiều đến mức mà năm nào cũng có phim ăn theo.

"Nhu cầu về anime thì luôn ổn định, mà nghề seiyuu(diễn viên lồng tiếng) cũng khá phổ biến dạo gần đây, không phải sao? Chị cũng từng đọc một cái tạp chí ghi rằng có một nhóm toàn mấy ông lớn tuổi bị ghiền mấy thứ này."

"Hmm.. vậy ra mấy thứ này thu hút mọi lứa tuổi bất kể giới tính."

"Um, well, đây không phải là vấn đề tôi lo lắng, nhưng..."

Chiho bị mê hoặc bởi một thứ hoàn toàn lạc đề, và Ashiya đã chen vô kịp lúc.

Vì ở đó có cái cổng vé, nên họ không thể nhòm từ ngoài vào trong, nhưng từ ngoài vẫn có thể nghe được mấy cái giọng 'không phải của con nít' từ trong vọng ra.

Rika nở một nụ cười gượng khi cô thấy vẻ mặt của Chiho đơ hết cả ra khi nghe được tiếng vọng.

"Giờ thì chúng ta cũng đi ăn thôi."

Rika chỉ vô cái tiệm cafe kiểu Ý ngay đối diện lối ra vào rạp.


Hai tiếng sau, Maou và và những người khác ngồi xuống cái ghế mà họ được chỉ dẫn, chỗ ngồi của họ gần băng ghế trước của cái rạp chiếu phim siêu nhơn :v

"Mấy cái ghế này cũng khá tốt đấy chứ. Mà tôi không ngờ có cả người hướng dẫn chỗ ngồi trong cái rạp đơn giản này đấy."

Maou tựa lưng vào ghế và nhìn quanh.

"Nếu là ngồi tự do thì nhiều đứa trẻ sẽ không thấy được sân khấu."

"Huh? Sao vậy?"

"Cái thế giới này có nhiều loại người lắm."

Cái ghế ngồi mà họ 'được chỉ định' không phải cái loại ghế có chỗ để tay như trong Lotte Cinemax, mà ghế thì xếp sát nhau nên lúc ngồi kiểu gì cũng tựa-vào-vai-anh.

Họ thì không được mang hành lý vào, và Alas Ramus cũng bị tách khỏi họ, còn Emi thì thấy khó chịu khi ngồi quá gần Maou.

Dù rằng họ đang ở ngay giữa đám đông, Emi vẫn khó mà chịu được việc ngồi kế bên Maou.

Mà cái rạp có vẻ cũng sắp đầy người rồi, và với cái nắng chói chang rọi thẳng xuống từ trên đỉnh đầu của họ, thì cái nhiệt độ trong rạp nó còn nóng hơn bên ngoài 2 đến 3 độ. Giữa cái bầu không khí thế này, bản nhạc chủ đề bắt đầu vang lên ầm ĩ, khói và pháo hoa được bắn ra từ trên sân khấu. Dường như cái hiệu ứng đặc biệt của siêu nhân được phát trước tiên, nhưng chưa gì Alas Ramus đã phấn khích tới nỗi nhảy cẫng cả lên.

Chương trình siêu nhơn thì có một bài hát chủ đề riêng, mấy con mecha với tư thế biến hình thường diễn song song với bài hát. Cơ mà cái nhóm siêu nhơn này thì lại đang theo chủ đề ninja.

Từ cái cây to to giữa sân khấu ngỡ như cao cỡ hai tầng lầu, 5 anh em siêu nhơn 'tạo dáng' và nhảy từ trên cây xuống từng người một.

"Huh. Họ nhảy xuống khá cao đấy."

"... Ngươi ngạc nhiên cái quái gì thế? Ngươi không phải Ma Vương à?"

"Mà sao ninja lại ăn mặc loè loẹt thế nhờ?"

"Chương trình con nít mà cũng soi mói bắt bẻ là sao?"

Mấy cảnh hành động tiếp theo có mấy đặc điểm giống như của ninja, nhưng có cố hơn thì mấy cái màu-huỳnh-quang đó cũng khó mà nổi bật hơn được nữa.

Có vẻ như cái cây bự bự lát nữa cũng được dùng cho đoạn của PrePure, nơi mà nó tâp trung 'nguồn năng lượng tự nhiên' giữa không trung lúc đang đánh nhau.

"Huh! Diễn cũng không tệ đấy chứ! Tôi tự hỏi nếu họ có thể chiến đấu trong quân đội."

Kẻ thù mà nhóm siêu nhơn phải đối đầu thì, không hiểu sao lại là người ngoài hành tinh.

Khi con quái vật ngoài hành tinh trông như trùm cuối xuất hiện, bọn trẻ mừng rõ hét lên vang ra cả bên ngoài rạp.

"Ồ, thông chúng nó đê, mấy bợn người xấu ơi! Mấy bợn rất được yêu mến đấy!"

"Này, cái đó đâu phải là được yêu mến. Có mà việc họ bị đánh bại được yêu mến ấy."

"Cô mới là người bớt soi lại giùm ấy. Nè, Alas Ramus, con thích bên..."

Maou cảm thấy có điều gì đó không ổn khi cậu cố kéo Alas Ramus vào cuộc đối thoại.

Thông thường thì Alas Ramus rất thích mấy thứ sôi nổi và đầy màu sắc, nhưng giờ con bé chỉ ngồi đó im lặng, ngây dại mà nhìn lên sân khấu.

"Hey, Alas Ramus?"

Nghe tiếng của Maou, Emi cũng nhận ra có điều gì đó bất ổn.

"Sao thế?"

"Um, con bé bị mất tập trung.... sao thế, Alas Ramus? Con thấy có chỗ nào không khoẻ hả?"

"se...ott."

"Huh?"

"chúng con đã rơi..."

"Gì cơ? Sao thế?"

Bị vây bởi cái sự ồn ã của đám đông phấn khích, nên dù họ có nhận ra Alas Ramus đang nói, họ cũng không thể biết được con bé đang nói gì.

"ba ơi, cái sefiott."

"Cái đó là cái gì? Sao thế?"

"chúng con đều rơi xún từ ái cây đó. mẹ đã bắt được con và chạy đi. markoo mất rồi."

"Cây? Markoo? Con đang nói gì... wha!"

Maou phát hoảng.

Cậu không biết cái gì đã 'kéo cò' thứ đó, nhưng cái dấu hình bán nguyệt lại đột nhiên hiện lên giữa trán con bé.

Cái dấu trên trán con bé trông hơi giống như một miếng pha lê, và nó bắt đầu toả ra một thứ ánh sáng màu tím, cùng màu với con ngươi và tóc của con bé.

"...Cái đó... là cái gì thế?"

Maou kéo cái nón con bé xuống che đến tận mắt, nhưng có vẻ như Emi đã thấy cái dấu.

"... Vậy là hồi trước cô không có thấy sao? Y chang cái dấu hiện ra lúc con bé đến phòng trọ lần đầu tiên ấy. Cơ mà vừa hiện ra là nó biến mất ngay. Này, Alas Ramus, tỉnh dậy nào!"

"Này, đừng có lắc con bé như thế chứ! Giờ ra khỏi chỗ này đã! Um, xin thứ lỗi! Đứa bé này cảm thấy không khoẻ..."

Không thèm chờ Maou đáp lại, Emi ẵm lấy Alas Ramus và ráng băng qua cái đám đông phấn khích này để ra khỏi rạp.

Cô cũng cân nhắc đến việc gọi nhân viên, nhưng lại đổi ý vì hai người họ không thể giải thích được cái hiện tượng trên đầu Alas Ramus.

Emi xoay người lại thì thấy Maou đang loay hoay xách đồ đạc bám theo sau. Cô thì ôm lấy Alas Ramus và ráng tìm một chỗ thoáng đãng mát mẽ, còn con bé thì vẫn cứ nhìn vào giữa không trung với ánh mắt vô hồn, miệng lẩm bẩm không ngừng.

Emi đặt tay lên trán con bé, nhưng trán con bé không nóng, mà cũng chẳng có mồ hôi gì. Có vẻ như không phải là say nắng, nhưng Emi chẳng hề biết được rằng chính cái dấu hình bán nguyệt trên trán con bé là nguyên nhân của chuyện này.

Hướng đến chỗ có máy điều hoà, Emi đi vào trong khu Lagoon và may mắn tìm thấy một băng ghế trống. Cô ngồi xuống và gọi,

"Ma Vương, tìm cái gì cho con bé uống đi, nhanh lên!" Emi hét vào Maou, cái người vừa vật vã bám kịp họ.

"Cái-cái này được không?"

Maou lấy ra một chai nước khoáng oral rehydration solution.

"Đưa tôi nhanh!"

Emi chộp lấy chai nước trên tay Maou, kề miệng chai vào môi Alas Ramus.

"Và đi tìm cái gì đó lạnh lạnh đi! Không phải để uống, mà là để đặt lên cổ con bé với mấy chỗ khác để giúp con bé hạ nhiệt!"

"H-hiểu rồi!"

Dù là đang hoảng, nhưng Maou vẫn nhanh chóng làm theo lời của Emi. Sau khi cậu rời đi tìm một cái máy bán hàng tự động...

"Con bé không sao chứ?"

Có người đi đến và hỏi Emi, người vẫn đang ôm lấy Alas Ramus.

Emi ngước mặt lên, và người đứng trước mặt cô là một quý cô xinh đẹp, trong một chiếc đầm trắng dài và một cái mũ vành rộng màu trắng tuốt.

Người phụ nữ đó nhìn xuống Emi và Alas Ramus với một đôi mắt sặc sỡ (màu) đến khó tin, trông cứ như màu sắc bị hút vào ấy.

"Um, vâng, con bé sẽ ổn thôi. Tôi không nghĩ là con bé bị say nắng, chắc con bé chỉ cảm thấy không khỏe thôi.."

"...mẹ ơi?"

Bất thình lình, Alas Ramus bật khỏi cơn mê, và hỏi Emi như thể con bé đã nhận ra điều gì đó.

Emi nở một nụ cười và nhìn vào Alas Ramus.

"Mẹ đây. Con thấy ổn chứ?"

"vân.."

Mặt con bé không thay đổi là bao, nhưng giọng thì có yếu hẳn đi, như đang bị sốt vậy. Emi giả vờ như đang lau trán Alas Ramus để che đi cái vết trên đầu con bé, nhưng rồi,

"Xin thứ lỗi."

Đột nhiên, người phụ nữ bận chiếc váy trắng đó đặt tay lên bàn tay đang đặt trên trán Alas Ramus của Emi.

"Bà-bà đang làm gì thế?"

"Đừng nói gì cả. Một tí là xong ngay thôi."

Giọng của người phụ nữ đó không hề giống như đang ra lệnh, nhưng Emi cũng giữ im lặng như lời người phụ nữ đó bảo. Trên ngón áp út ở bàn tay trái của bà ta là một chiếc nhẫn có đính một viên ngọc nhỏ.

Cái nhẫn trong như ánh lên màu tím trong chốc lát, có lẽ là do cái chói chang của mặt trời. Và rồi,

"...ou...ou!?"

Con bé đột nhiên bật dậy.

"hm? ou? wha? ba ơi?"

Alas Ramus hành động như thể con bé vừa thoát khỏi cơn ác mộng, và nhanh chóng đưa mắt nhìn quanh.

Nhưng thứ làm Emi sốc hơn là, lúc con bé đứng dậy làm cái nón rơi xuống, cái vết bán nguyệt cũng đã biến mất.

"o, mẹ-wah!"

Emi nhanh chóng ôm lấy Alas Ramus để che con bé đi, và lườm về phía cái người phụ nữ vẫn đang đứng với dáng vẻ điềm tĩnh trong bộ váy trắng.

"Cô không cần phải cảnh giác ta đâu. Ta không phải là kẻ thù."

Người phụ nữ đó phủi bụi trên tà váy của mình và hơi mỉm cười.

"Và ta cũng không phải kẻ thù của cô bé đó... Alas Ramus, con lớn nhanh thật đấy."

"!!"

Kể từ lúc người đàn bà đó đến, Emi chưa hề gọi tên con bé lần nào.

"Sao bà lại biết tên con bé...?" Emi hỏi lại, còn người phụ nữ thì nở một nụ cười vô cùng duyên dáng.

"Tất nhiên là ta biết chứ. Đó là một cái tên quan trọng mà."

Tim Emi bắt đầu đập nhanh hơn khi cô nhìn vào mặt của người phụ nữ đó.

Cuộc đối thoại của cô và Emeralda ba hôm trước bắt đầu hiện lại trong đầu cô.

Cái kiểu nói chuyện của bà ta trông cứ y như rằng bà ấy đã biết Alas Ramus là ai.

Chẳng lẽ người phụ nữ này là...?"

Emi đột nhiên cảm thấy nóng ran, và không phải là do cái nóng bên ngoài, nhưng cô thấy vẻ mặt của người phụ nữ đó bỗng trở nên nghiêm nghị.

"Cẩn thận đấy. Vì cái vụ việc ban nãy mà bọn chúng có thể đã đánh hơi được sự hiện diện của mảnh Yesod trên trán con bé. Kẻ địch con bé sẽ sớm xuất hiện thôi. Gabriel và đám thiên thần dưới trướng hắn đã bắt đầu hành động rồi."

"Mảnh... Yesod? Gabriel...? Khoan đã, bà...?"

"Êêê, Emi! Tôi mua được rồi nè!"

Emi tưởng chừng như vừa nghĩ ra điều gì đó và sắp sửa hỏi bà ta, nhưng đúng ngay cái lúc đó, Maou chạy lại và gọi to tên cô với cái chai và lon nước trên tay mình.

Và cũng làm cho Emi phân tâm ngay cái khắc đó.

"mẹ ơi..."

"!!"

Người đàn bà váy trắng biến mất.

Người đàn bà đó đơn giản là tan biến đi, như một giấc mộng giữa hè.

"May mà tôi có tìm được một cái máy bán hàng tự động gần đây. Nè... huh? Alas Ramus, con khoẻ rồi sao?"

"ba, mừn ba zề!"

"Ồ, ừ. Gì thế? Chẳng có gì hết sao? Nhưng mừng là con ổn. Nhưng có chuyện gì xảy ra với con thế?"

"Ý ba nà saoạ?"

"Um... mà, uh, à thì. Nè, Emi, chuyện gì... á!"

"Sao ngươi không chịu để ý xung quanh một chút đi hả!? Cái đồ!!"

"Gì-gì cơ? Cô làm cái quái gì vậy hả? Sao-sao tự dựng lại đấm tô..."

"mẹ ơi, mẹ záng sợ wá!!!"


***


"Ồ! Họ kia rồi! Suzuki-san, đằng kia kìa!"

"Ô hô! Giỏi lắm, Chiho-chan! Đây chắc hẳn là sức mạnh của tình yêu!"

"Làm-làm ơn đừng nói thế!"

"Sheesh... Ashiya-san, tôi không thể tin được là anh lại bị tào tháo rượt chỉ vì chút dầu ôliu. Sức khoẻ anh yếu đến đáng thương luôn. Chúng ta tốn khá nhiều thời gian để tìm họ chỉ vì phải đợi anh đi vệ sinh đấy."

"Tôi-tôi xin lỗi..."

Tại vì cái bụng của Ashiya phản ứng lại ngay sau khi ăn một ít dầu ô liu trong cái nhà hàng Ý đó, nên thành ra Chiho và hai người họ mất dấu của Maou, Emi và Alas Ramus.

Họ không thấy 3 người kia bước ra khỏi rạp, nên họ đành phải chạy khắp nơi để mà tìm, và cuối cùng thì Chiho cũng tìm thấy Emi khi cô đang ôm lấy Alas Ramus và dùng sức kéo theo Maou.

Dường như Emi đang hướng về phía Vòng Đu Quay Khổng Lồ: Big Zero.

"Họ tính lên cái đu quay đó hả? Trông cứ như Emi đang ép buộc họ ấy, nhưng..."

"Nhưng giờ này đi đu quay không phải có hơi nóng quá sao?"

"Em nghe bảo là buồng nào cũng có lắp máy điều hoà hết á. Miễn là có dùng kem chống nắng thì giờ vào đó cũng rất tuyệt."

"Lãng-lãng phí thế!"

Cái người ghét việc một thứ gì đó được trang bị đầy đủ cả máy điều hoà, không ai khác ngoài Ashiya.

"Nhưng hmm. Nhưng Emi đang tính làm gì vậy nhỉ, kéo Maou vào một cái buồng bị cô lập lơ lửng giữa trời...?"

"Suzuki-san!"

"Chiho-chan, thư giãn nào. Chị đùa thôi mà."

Rõ ràng là Rika cố tình làm thế, và điều đó thì càng tệ hơn.

"Mà chúng ta cũng nên theo họ thôi. Mà tôi cũng nghĩ sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra đâu. Ashiya-san, anh ổn chứ?"

"Vâng, hơi hơi..."

Ashiya giơ tay lên và lẩm bẩm với gương mặt hoàn toàn tái nhợt.

Do lúc nào cũng ăn những thứ đơn giản rẻ tiền phù hợp với ngân khố, và cũng vì đang giữa hè, thành ra ăn mấy món nặng của Ý chẳng khác gì bạo hành cái bao tử của anh, vốn đã yếu hơn bởi cái hầm hực của mùa hè.

"Chà, tôi không biết tại sao hai người lại bám theo họ, nhưng dường như sẽ chẳng có gì xảy ra cả, không phải sao?"

Chiho và Ashiya nhìn vào nhau với vẻ mặt khó chịu khi họ nghe câu nói ngây thơ vô tư lự của Rika.


"Chào mừng đến với Đu Quay Khổng Lồ: Big... Ze...ro!"

Người nhân viên soát vẻ ở lối vào nuốt nước miếng cái ực, khi thấy một cặp đôi trẻ xung quanh đầy sát khí mang theo một đứa bé bước đến chỗ cô.

Tả chi tiết hơn thì cái bầu sát khí đó là sự phẫn nộ của người vợ, và người gánh chịu là anh chồng nhát cáy. Còn đứa bé thì khoảng hai tuổi, và trông như nó đang phân vân không biết nên theo phe mẹ hay về phe bố.

"Ba người!"

Người vợ yêu cầu vé cho ba người với cái giọng như thể đấm vào tai, và người nhân viên cuống cuồng gật đầu và để họ qua.

"Xin chàooo! Ai muốn chụp ảnh thì qua bên này ạạạ! Ảnh có thể được mua như một món quà lưu niệm ở cái quầy đằng kia!! Thanh toán sau khi xuống đu quay mọi người nhá! Cảm cmn ơn ạ!"

Có một nhân viên khác cầm trên tay một chiếc máy ảnh DLSR đứng ngay trước cái buồng đu quay để chụp ảnh và bán như một món quà lưu niệm.

"...Không cần, cảm ơn..."

"Ồ, nếu cô không muốn thì tôi có thể xoá ngay! Làm ơn đứng sang bên kia một chút ạ! Ồ, đúng chỗ đó! Ông bố đứng xịt xịt vô để cho con bé nằm ngay giữa tấm hình ạ! Ngay đó! Chuẩn! Bỏ cái bóng bay qua một bên được không ạ?"

Người nhân viên chụp hình rất chi là tận tình và dư hơi.

"bố ơi, cái zì zạ?"

Alas Ramus chỉ về phía cái camera mà người nhân viên đang cầm, và hỏi với một vẻ rất chi là tò mò.

"Hm? Cái đó là máy chụp hình, và nó sẽ chụp ảnh cho con, Alas Ramus."

"ản-ảnh?"

Nếu từ đó không tồn tại ở Enta Isla, thì con bé sẽ chẳng hiểu nghĩa cho dù có biết tiếng Nhật.

"Um, để xem. Nó là một tấm ảnh. Nó sẽ vẽ cho con một tấm hình một cách ảo diệu. Nhìn vào cái thứ to to tròn tròn mà cô kia đang cầm nhé, được chứ?"

"ooooh!"

Dù là con bé có hiểu hay là vẫn chưa rõ, con bé vẫn hướng mắt về phía cái ống kính camera với toàn bộ sự hiếu kỳ của mình.

"Này, 'mẹ' ơi! Cô nhìn sang bên này đi ạ, pleeease?"

"..."

Emi nãy giờ nhìn sang một bên với cái vẻ mặt bực tức, nhưng chẳng nghĩa lý gì khi tỏ ra trẻ con trước một người lạ cả, nên cô cũng miễn cưỡng đưa ánh nhìn về phía chiếc camera như thể đang xin lỗi.

"Được rồiii! Tôi chụp ngay đây ạ!!! One, two, cheeese!!... Tốt! Bức ảnh đẹp lắm! Nếu hai người muốn bản copy thì có thể mua thêm lúc xuống đu quay! Cảm ơn!"

Và cuối cùng thì 3 người họ cũng bước vào cái buồng treo sau khi bị đưa vào một cái thế ngượng nghịu bởi một nhân viên nhiệt tình.

"Ồ, chỗ này cũng thoải mái ghê ấy chứ."

Maou cứ ngỡ là hơi nước, nhưng rốt cuộc thì nó lại là luồng gió mát lạnh phả ra từ cái máy điều hoà đằng sau ghế ngồi, và còn có cả nhạc nền nữa cơ. Cái ghế thì cưng cứng, nhưng rõ là nó thoải mái hơn cậu tưởng rất nhiều.

"Làm ơn lưu ý quả bóng bay nhé. Một vòng xoay mất khoảng 15', và làm ơn đừng ăn hay hút thuốc trong buồng. Giờ thì mọi người có thể đi rồi!" một nhân viên nhanh nhảu nói khi cánh cửa được đóng lại.

"Ồ, họ lên rồi kìa."

Emi và hai người còn lại không hề để ý họ, nhưng ngay cái lúc đó, Chiho và đồng bọn cũng vừa ló mặt ra ngay tại cái buồng bán vé.

"Họ đi mất! Lẹ lên!"

Bị hối bởi Rika, Chiho và Ashiya cũng nhanh chóng đút tiền vào máy bán vé. Tuy nhiên,

"Um, xin thứ lỗi,"

"Vâng?"

Chiho đột nhiên nghe thấy tiếng gọi từ bên cạnh cô.

Một bà cụ và đứa cháu của bà ấy đang đứng kế bên cô ấy, và bà ấy trông khá lúng túng trước cái máy bán vé.

"Um, bà nên dùng nó như thế nào đây?"

"À, vâng, bà bỏ tiền vào đây ạ... bà thấy không, đây là một cái màn hình cảm ứng."

Chiho biết rằng có rất nhiều người lớn tuổi không hiểu cái khái niệm màn hình cảm ứng, và sẽ không biết nên làm gì.

Cái chỗ nhét tiền thì lại không gần cái màn hình, mà cái màn hình cũng chả có hướng dẫn gì cả, chỉ có mỗi cái nút với giá vé. Cái máy bán vé rõ là không thân thiện tí nào.

"Trẻ em thì được miễn phí ạ, nên bà chọn giá vé và số lượng ở chỗ này..."

Chiho giải thích quy trình một cách cặn kẽ cho bà cụ đã nhờ cô ấy.

Và rốt cuộc thì bà ấy và đứa cháu cũng mua được vé, ngon lành cành đào.

Bà cụ rối rít cảm ơn Chiho khi bước đến cái đu quay.

"Ôi! Chết cha rồi!"

Vì quá chăm chú hướng dẫn họ, nên cô nghĩ rằng mình đã làm Rika và Ashiya phải đợi.

"...Huh?"

Cái lối vào buồng treo và cái chỗ bán vé đu quay cũng không xa lắm. Cơ mà cô chả thấy Ashiya và Rika đâu cả.

"Gì? Gì cơ?"

Sửng sốt, Chiho nhìn lên cái buồng treo và chạm mắt với Rika, người đang nhìn xuống từ cửa sổ với nét mặt như bị đóng băng.

"Nà ní!?"




"Giờ thì, tự khai hay để cưa miệng."

Trong cái không gian nội bất xuất ngoại bất nhập của cái buồng, Maou chẳng có chỗ nào để núp cái lườm như muốn ăn tươi nuốt sống đó. Cái lườm xuyên qua giữa mấy trái bóng bay của Alas Ramus lại càng kinh dị hơn.

"Từ đầu ta đã nghi rồi. Tại sao lúc đầu ngươi lại quyết định chăm sóc con bé? Chẳng phải ngươi mới là người luôn muốn tránh khỏi rắc rối sao?"

"Um, uuuh..."

"Và cái dấu mặt trăng trên trán con bé nữa, ngươi biết điều gì đó, đúng không hả? Xổ hết ra, ngay và luôn!"

"mẹ ơi, cái to to đó là zì zợ?"

"Thì bởi vậy, mua tivi cũng vô dụng thôi, tại có coi được hết mọi thứ đâu."

"Đừng có đánh trống lảng!"

Cái buồng của ba người họ hơi lắc do bị tác động khá mạnh.

Trong lúc đó, Rika và Ashiya đang ở kế họ hai buồng.

"Ugh... nếu ở ngay sau buồng của họ thì có thể thấy chuyện gì đang xảy ra rồi..."

Mà dù họ có vào được, thì kính buồng cũng không trong suốt và họ cũng chả tài nào nhìn vào cái buống cách đó hai toa.

"..."

Mặt khác, Rika thì ngồi đối diện với Ashiya, và cô chỉ im lặng mà nhìn xuống chân mình.

Chiho dường như bị giữ lại do lý do nào đó, và Rika thì giờ lại đang ở một mình với Ashiya.

"Suzuki-san, có chuyện gì sao?"

"Hyah! Huh!?"

Lúc nãy trông Rika rất hăng hái, ấy vậy mà giờ cô lại câm như hến. Ngay cả người khác cũng có thể nhận ra sự thay đổi rõ rệt này, chứ không chỉ mỗi Ashiya.

"um, uh, um, tôi, tôi thấy hơi tệ khi bỏ Chiho lại..."

"Tôi hiểu. Mà chúng ta đang vội..."

Trước thái độ bối rối không tự nhiên của Rika, Ashiya cũng đồng tình mà không hỏi thêm câu nào nữa. Anh thở dài và dựa lưng vào ghế.

"...!!"

Cái buồng đu quay thì chẳng to. Mà nếu anh chàng Ashiya cao khều ngồi dựa lưng thì kiểu gì đầu gối hoặc bàn chân họ cũng chạm nhau.

Sự tự tin mà Rika có được từ đầu đến giờ đều là do có sự hiện diện của một người khác, Chiho.

Nếu còn có ai khác ở trong buồng, thì việc tiếp xúc thân thể hay bị khoá trong một không gian chật hẹp cũng chẳng làm cô phiền lòng, nhưng bị khoá trong một buồng đu quay với một anh chàng khác thì lại là điều mà cô chưa từng trải qua.

Hơn thế nữa, anh chàng đó còn là Ashiya.

Khi mà họ gặp nhau lần đầu hồi tuần trước, trong cái vụ lộn xộn có dính líu đến Emi và Suzuno, cô cứ tưởng rằng anh là một tên lập dị, nhưng đi chung với nhau vài tiếng đã làm cho cái ấn tượng của cô về con người này trở nên mạnh hơn.

"Cô ổn chứ? Mặt cô đỏ ghê. Tại phơi nắng lâu quá hả?"

"Gần-gần quá!"

"Xin lỗi?"

"Uh-uh-um, không có gì, không có gì cả! Chỉ là kem chống nắng của tôi không hoạt động tốt cho lắm thôi. Đúng thế!"

Ráng lùi người lại càng xa càng tốt, Rika nhanh đưa tay lên xua xua như phủ nhận.

Ashiya thì chẳng nghi ngờ gì cả, và bắt đầu đưa mắt nhìn ra khung cảnh bên ngoài.

Người nhân viên đã bảo rằng một vòng xoay cũng tốn khoảng 15', nhưng mà Rika bối rối đến nổi cô không biết mình có chịu được nổi đến phút cuối cùng không.

Còn lúc đó thì, Chiho ngồi ở băng ghế dài gần lối vào buồng đu quay, và gục mặt xuống chai chai "Hey! Tea!" mà cô mua từ cái máy bán hàng tự động.


"Vậy, ngươi chịu nói!? Hay là không!? Nói hoặc chết, chọn!"

" Ít lựa chọn vậy! Mà cũng đừng có dùng mấy từ đó, để con bé học được là không hay đâu!"

Cách đó hai toa, sự chất vấn vẫn đang tiếp diễn.

"Tôi đã bảo là điều đó không có gì quan trọng rồi mà!? Cũng không phải là tôi không làm gì sai, nhưng tôi ổn với việc làm ba con bé!"

"Dù có ổn với ngươi thì cũng không ổn với ta! Ngươi không thấy cái người đàn bà mặc váy trắng đứng trước mặt ta sao!? Sẽ có chuyện xảy ra! Bà ta nói gì đó về đám thiên thần! Nếu không muốn biến ta thành kẻ thù của ngươi thì khôn hồn mà khai hết ra đi!"

"Thấy gì cơ!? Và cô bảo là nếu tôi nói ra thì cô sẽ về phe tôi!?"

"Không phải phe của ngươi! Mà là phe của con bé!"

Emi nhìn vào Alas Ramus mà nói, mà nãy giờ con bé chỉ đứng nhìn ra cảnh bên ngoài.

Khi hai người họ nhìn vào lưng con bé thì cái toa này cũng đã gần đi đến đỉnh đu quay.

"....hồi trước có người đưa ta cái này, cũng lâu lắm rồi."

Maou có vẻ như đã đầu hàng, cậu thở dài trong khi làm một vẻ mặt khíu chọ.

"Bỏ chuyện Ma Vương sang một bên, hồi đó ta chỉ là một thằng nhóc hỗn láo trông như một con goblin với ít tóc trên đầu."

Thấy Maou rốt cuộc cũng chịu nói, Emi ngồi xuống và bắt đầu lắng nghe.

"Trước khi cô được sinh ra, quỷ giới là một nơi vô cùng đáng thương. Nếu những con quỷ từ hai tộc khác nhau đột nhiên chạm mặt, chúng sẽ đánh nhau tới chết... đó là cái thế giới như thế. Tộc của ta thì yếu đến nổi ăn một búng cũng đủ ngoẻo, và bọn ta đã bị quét sạch bởi một con quỷ cao to đen hôi mà không biết niệm lấy một câu chú. Kí ức đầu tiên và cũng là kí ức cuối cùng mà ta có về cha mẹ của mình, là hình ảnh họ nằm dưới đất."

Mạch truyện đột nhiên rộng ra. Chuyện này quá tệ để Alas Ramus nghe, nhưng Emi vẫn để Maou nói tiếp mà không hề chen ngang.

"Bọn ta thua trong một trận đánh chống lại một tộc khác, và tộc của ta đã bị tàn sát, ta thì bị vứt đi như một cục rác và chỉ còn biết nằm chờ chết. Nhưng bất chợt, có ai đó đã đến và cứu lấy mạng của con quỷ con bẩn thỉu này."

Maou trông ra đằng xa, và nói với một giọng đầy hoài niệm.

"Đó là lần đầu tiên mà ta được gặp một thiên thần, với đôi cánh trắng nhất mà ta từng được thấy."

"ba ơiii, cái đó là zìzợ?"

"Hmm? Ồ! Alas Ramus! Ta khá ngạc nhiên khi con thấy được nó đấy! Cái đó gọi là một cái khinh khí cầu nhỏ."

"khí mầu đỏ?"

Với cái miệng há to, Alas Ramus chăm chú nhìn vào cái khí cầu mini.

"Ta dừng ở đâu ấy nhỉ?"

"Ngươi bảo là được cứu bởi một thiên thần khi mà gần chết đến nơi..."

"Ồ, phải rồi. Chà, lúc đó ta ngu cỡ một con goblin, nên dù bị thương, ta vẫn cố đánh lại. Giờ nghĩ lại thì chắc hẳn vị thiên thần đó cấp phải cao lắm. Ta thậm chí còn chẳng thể chạm một ngón tay vào. Nhưng bà ấy trông cũng chẳng giống như muốn giết ta. Vì ta là một con quỷ, nên kiểu gì ta cũng có thể tự phục hồi (sau khi được cứu mạng), nhưng bà ta vẫn cứ quay lại xem ta như thế nào, và liên tục kể những câu chuyện mà ta không hề quan tâm. Ta nghe chỉ vì ta không thể di chuyển đi chỗ khác được. Nhưng cũng vì thế mà ta đã học được nhiều thứ mà ta chưa từng được nghe qua."

Emi cực kì ngạc nhiên.

Vì hắn ta được gọi là Quỷ Vương Satan, nên cô cứ đinh ninh rằng hắn ta hẳn được sinh ra từ một tộc quỷ cao cấp (Trans: vâng, mềnh cũng thế), và cái vương quyền đó là hàng kế thừa của gia tộc.

"Chà, vết thương của ta khá là nặng, nên cũng tốn kha khá thời gian cho đến đi ta có thể đi lại. Nhưng cuối cùng thì ta cũng đã thông, rằng bà ấy không hề có ý định muốn giết ta. Và cũng vì bà ta toàn kể chuyện mà ta không biết, nên ta cũng đã học được đủ thứ. Nhưng càng nghe thì ta lại càng nhận ra sự kì lạ, khi một thiên thần lại đi cứu một con quỷ. Nên có một hôm, ta đã hỏi vì sao bà ấy lại cứu mình."

"...Và rồi?"

"...Cấm cười. Cười là ta không kể nữa đâu."

Vì lí do nào đó mà Maou không nhìn thẳng vào Emi nữa, cứ như là đang ngượng.

"... Bà ta bảo là do ta khóc."

"Hả?"

"Vị thiên thần đó bảo là đó là lần đầu tiên mà bà ấy được thấy cảnh một con quỷ rơi lệ, nên đã không thể bỏ ta lại một mình."

Emi không thể nào tưởng tượng được một con quỷ khi khóc sẽ như thế nào, nhưng cô cũng nhận ra rằng mình hầu như không biết tí gì về cuộc sống của loài quỷ.

"Thế sao ngươi lại khóc?"

Maou cau mày trước câu hỏi của Emi, nhưng khi thấy rằng cô không hề có ý giễu cợt cậu, cậu thành thật trả lời với một vẻ mặt cay đắng.

"À, thì cũng khá nhiều lý do. Hồi trước ta cũng có nói rồi, nhưng không phải là ta buồn do cái chết của gia đình mình hay của một ai đó mà ta quan tâm. Nói thẳng ra là, ta nghĩ rằng cái chết của mình không khác cái chết của họ là bao, một cái chết dễ dàng và vô nghĩa, và cũng thật khó chịu làm sao."

Có lẽ là do kể về quá khứ cay nghiệt của mình, nên Maou mới tránh ánh mắt của Emi.

"Dù sao thì, kể từ sau đó, vị thiên thần đó cứ tiếp tục đến nói chuyện với ta, và ta nghe được rất nhiều câu truyện. Đó cũng là lần đầu tiên ta được học về thế giới loài người."

"!!"

Maou nói không chớp mắt, nhưng với Emi thì đó lại là một chi tiết cực kì quan trọng.

Nguyên nhân dẫn đến cuộc xâm lược của Ma vương là từ một thiên thần mà ra ư?

Tất nhiên, chẳng có gì chứng minh rằng những gì Maou nói là thật cả.

Tuy nhiên, nếu thực sự là thế thì cái thế giới này loạn hết cmnr.

"Và con bé... cái đó, nguồn gốc của mảnh tinh thể trên đầu con bé, được để lại từ cái hôm mà bà ấy biến mất. Đó là một mảnh tinh thể màu tím hình bán nguyệt rất đẹp."

"dừngnại, conmún xemmm!"

Alas Ramus phản kháng khi mà Maou đột ngột bồng con bé lên.


Chẳng có gì trên trán con bé cả, nhưng cái dấu hình trăng lưỡi liềm đó liệu có thật là minh chứng cho mảnh tinh thể đó không?

"'Nếu ngươi muốn hiểu hơn về thế giới này, hãy trồng hạt giống này và chăm sóc nó. Cố lên nhé, Ma Vương Satan Vĩ Đại'"

"Gì cơ?"

"...Đó là một lời nhắn mà bà ta để lại. 'Viết' là một trong những kĩ năng quý giá nhất mà ta học được; một phương tiện giao tiếp khác với la hét và bạo lực.Ta sẽ nói ngắn gọn và bỏ qua những phần huy hoàng trong quá trình lớn lên và dành ra hai trăm năm để biến một thế giới chỉ biết chém giết lẫn nhau thành một quỷ giới có tôn ti trật tự, nhưng nếu không có những kiến thức đó, thì chuyện đó cũng chẳng thể xảy ra. Đó là lí do ta gieo hạt mầm hình bán nguyệt đó xuống. Ta cứ ngỡ rằng nó sẽ có lợi cho ta bằng cách nào đó, dù rằng ta cũng không biết nó là gì. Chà, ta được bảo là trồng nó, nhưng ta cũng khá sốc khi cái hạt đó nó mọc ra cây thật."

Dường như Maou đang nhìn về cái quá khứ không-xa-lắm của mình. Ma Vương Thành thực ra được xây ở nơi mà thành phố thương mại của Lục Địa Trung Tâm từng được xây. Biểu tượng của cuộc cách mạng ở quỷ giới.

Thấy được một thế giới khác ngoài quỷ giới, Quỷ Vương Satan gieo hạt giống hình bán nguyệt màu tím đó với hy vọng rằng nó sẽ mọc lên, hướng về phía bầu trời đằng sau căn phòng nơi đặt ngai vàng của Ma Vương, nơi mà không có ai được phép bước chân vào.

"Ta không phải sinh ra đã là quỷ vương. Cái tên Satan nó phổ biến đến nỗi một con Cerberus cũng có thể mang cái tên đó. Cái tên Satan vốn đến từ vị ma vương huyền thoại từng tồn tại trước cả những truyền thuyết về thiên đàng, mặc dù ta không hiểu làm thế nào mà một huyền thoại như thế lại có thể xoay sở mà tồn tại trong cái thế giới khốn nạn ấy. Ta không biết tại sao bà ta lại gọi ta là ma vương vĩ đại, nhưng cô có thể thấy rằng mọi chuyện bắt đầu từ đó, và với thứ này."

Maou xoa xoa đầu Alas Ramus, nhưng con bé thì lại muốn nhìn ra ngoài, nên con bé chạy khỏi tay Maou và lại cắm rễ ở cái cửa sổ buồng đu quay.

"Wel, ít nhiều thì đó cũng là lý do của tôi. Tôi nghĩ rằng, vì tôi trồng mảnh tinh thể màu tím đó rồi rốt cuộc nó trở thành Alas Ramus, nên tôi thực sự giống như 'bố' của con bé."

"Vậy, bà thiên thần đó là..."

"Logic mà nói, tôi nghĩ là cô có thể nói như thế. Nhưng khi tôi nhận lấy từ bà ấy, thì nó vẫn chỉ là một mảnh tinh thể màu tím. Tôi cũng chả biết liệu bà ấy có biết gì về việc này hay không."

Khi nghe thấy những lời Maou nói, có một sự kết hợp giữa cảm giác phấn khích và linh cảm xấu chạy qua lòng ngực khiến cô bất giác toát mồ hôi lạnh. Cô hỏi,

"Thiên thần đó là ai?"

Lailah, người đã biến mất khỏi chỗ của Emeralda. Người phụ nữ trong chiếc váy trắng biết được danh tính thật của Alas Ramus. Thiên thần đã trao mảnh tinh thể - thứ mà đã biến thành Alas Ramus - cho một con quỷ trẻ, kẻ rốt cuộc cũng trở thành ma vương. Và Alas Ramus, người được sinh ra từ mảnh tinh thể, tưởng rằng cô chính là mẹ con bé.

"Mẹ."

Có lẽ nào? (Trans: ồ, thông minh đấy)

Một cơn bão của điềm báo trước đầy phấn khích và cả điềm gỡ đang trộn lẫn trong tim Emi.

Như thể Maou cảm nhận được sự hỗn loạn trong lòng cô ấy, nên cậu ta dừng lại vài giây rồi nói tiếp.

"Chẳng ai biết được."

Cơn bão trong lòng cô ấy bị 'xì' ngay trước khi nó hoá thành thiên tai :v

"...Ngươi không có đang cố giấu ta đấy chứ?"

"Không, làm gì có, mà bà ấy cũng chẳng phải là một thiên thần nổi tiếng mà cô có thể tìm thấy trong Kinh Thánh đâu. Mà dù sao thì, làm sao mà Alas Ramus trở lại bình thường được thế? Cô biết điều gì đó, phải không?"

Dù cô có nhìn việc này thế nào đi nữa, thì cô vẫn cho rằng Maou đang giấu điều gì đó. Nhưng từ khi Emi chẳng thu thập được gì ngoại trừ cái quá khứ của cậu ta, nên cô cũng thành thật trả lời.

"Một người phụ nữ mặc chiếc váy màu trắng đã chữa cho con bé, chỉ bằng việc đặt tay lên trán con bé."

"...Cái éo gì cơ? Bà ta là người theo đạo à?"

Dường như Maou không hề thấy người phụ nữ đó, và Emi bắt đầu phát bực lên.

"Không, bà ta không phải! Ngươi thật sự không thấy ba ta lúc quay trở lại sao? Sau khi cái nhẫn của bà ấy sáng lên, Alas Ramus đã trở về như bình thường, nhưng thể con bé vừa mới ngủ dậy ấy!"

"Tôi đã bảo là ếu thấy mà! Và cái nhẫn đó trông như thế nào?"

"Đó là một chiếc nhẫn trơn. Tôi nghĩ là có đính một viên ngọc màu tím trên đó thì phải, mặc dù..."

"...Vậy là nó không hề trơn (nhẵn) tí nào."

Maou bắt đầu đau đầu nhờ vào sự quá tải thường xuyên của Emi.

"Còn ai ở đó không?"

"Ta không có đủ thời gian để mà nhìn chỉ vì một tên ngốc nào đó không biết đọc bầu không khí tự dưng chạy tới phá đám."

"Này."

"Và rồi bà ta có nói gì đó về Gabriel và đám thiên thần dưới trướng hắn, và Yesod? Một mảnh của cái gì đó mà wa-âu!"

Maou không thể nhịn được mà đành phải đánh (chẻ) vào đầu của Emi...

"Ngươi-ngươi nghĩ ngươi đang làm cái gì thế hả!? Ta sẽ cắt đầu ngươi!"

Emi trả đũa một cách đầy bạo lực, nhưng Maou cũng chẳng ngu gì mà để im.

"Cô có thật là hiệp sĩ cũ của giáo hội không thế? Đám trẻ ngày nay thật là! Lâu lâu cũng nên nghiên cứu về thế giới một chút đi chứ!"

Maou đột nhiên nâng giọng lên, nhưng vẫn ôm lấy đầu và ngồi thượt xuống.

"Yesod... Yesod!? Vậy ra nó là cái đó! Chết tiệt! Cái bà thiên thần đó đang nghĩ cái quái gì vậy, lại đẩy một thứ như thế cho mình! Vậy ra những thứ xảy ra mới nãy là...!"

"Gì-gì vậy? Ngươi bị gì thế?"

"Khi mà chúng ta trở về, kiểu gì Suzuno cũng cười thúi mặt cô cho coi."

"Gì cớ!?"

"Nghe đây, Yesod là---"

"gì thế ba?"

Alas Ramus đột nhiên tập trung sự chú ý của mình vào Maou như đáp lại từ 'Yesod' mà cậu vừa nói ra.

"Huh?"

Emi nghiêng đầu, vì cô chả hiểu sao Alas Ramus lại đáp lại, nhưng Maou lại hỏi lại với một vẻ mặt như vừa chắc chắn, lại vừa thất vọng.

"Này, Alas Ramus."

"gì vậy ba?"

"Gì thế?"

Maou chỉ vào quả bóng bay màu đỏ. Alas Ramus đáp lại không một chút lưỡng lự.

"ge'ura."

"Cái này?"

Rồi cậu chỉ vào cái màu vàng sẫm như màu của hoa kerria Nhật.

"tiferez."

"Thế còn cái màu vàng tươi thì sao?"

"malkoo. mah fwend."

"Và cái màu trắng này."

"keteeh!"

"Con-con bé đang nói gì thế...?"

Trước mắt của Emi là một đống hàng rào từ ngữ kì lạ dài vô tận, những từ mà cô chưa từng nghe qua.

"Vậy còn cái này?"

Maou hỏi khi cậu lấy một quả bóng khác. Đó là màu tím.

"yesod. là con."

"... Ta hiểu rồi. Con thông minh lắm, con có thể phát âm nó chính xác nhỉ!"

"thôngminh? eheheee."

Rốt cuộc thì cái buồng cũng đã gần đi hết một vòng. Theo phản xạ, Emi nheo mắt lại trước ánh mặt trời rọi xuống Tokyo Big Egg Town từ phía tây.

"Tôi không biết tại sao lạ thành ra thế này, nhưng có vẻ như sự tồn tại của Alas Ramus có thể còn đáng kinh ngạc hơn của ác quỷ và thiên thần."

"Huh?"

"Gevurah, Tiferet [10], Malchut, Keter, và Yesod. Đó đều là tên của Sefirot, những viên ngọc quý của Cây Sinh Mệnh, thứ đã tạo ra thế giới. Alas Ramus có lẽ là.. hoá thân của Yesod."



Trong lúc Maou, Ashiya và những người khác đang ở trong buồng đu quay, Chiho ngồi trên băng ghế dài, lặng lẽ dùng thời gian rảnh này để trách móc bản thân.

Giờ thì cô ấy đã được ở một mình và có thể đánh giá tình hình một cách khách quan hơn, và cô chợt nhận ra rằng mình chẳng có quyền mà đi chỉ trích việc Rika tỏ ra hiếu kỳ.

Chiho có thể có vài lý do vững chắc trong việc đưa Ashiya mượn điện thoại của mình phòng trường hợp có chuyện gì xảy ra với Maou, nhưng rốt cuộc thì, cô nhận ra rằng mình chỉ đang GATO với việc Emi giả làm vợ Maou mà thôi.

"Maou-san đã nói là cậu ấy tin tưởng mình, ấy vậy mà mình..."

Chiho cả thấy có lỗi với cả Maou và Emi, do đã phản bội lòng tin của cậu ấy.

Càng nghĩ về điều đó nhiều bao nhiêu, cô càng thấy xấu hổ bấy nhiêu.

"Maou-san... tớ thành thật xin lỗi..."

Tột cùng của sự nông cạn và ghen tuông đã sai khiến cô làm điều mà cô không nên làm. Cô đứng dậy và đi xuống cầu thang mà không đợi Ashiya hay Rika nữa.

Không bao lâu sau khi Chiho rời đi, Maou, Emi và Alas Ramus đi ra khỏi buồng của họ.

"Phiu, ngoài này nóng thật."

"mufuu."

Mặt mày Maou và Alas Ramus cau hết lại do lại phải oằn mình ra giữa cái nắng trong khi ban nãy còn phê pha trong buồng máy lạnh.

Bóng Emi cũng lặng lặng hiện ra sau lưng họ.

"Cảm ơn vì đã ghé quaaaa! Ảnh của quý vị đã xong rồi đấy ạ!"

Họ quay về phía phát ra tiếng gọi khi họ vừa ra khỏi buồng, tấm ảnh họ chụp trước khi lên buồng đu quay đã được in ra và lồng vào trong một cái khung gấp.

"oooh!!"

"...Cái mặt ghê thì thôi rồi."

Alas Ramus đã được đưa vào giữa tấm hình, mắt con bé thì lung linh như ánh sao trời, còn Emi thì lại cau có khi thấy bản thân mình trong tấm hình trông cứ như mới bị một con bọ cắn ấy.

"Cái này có nguyên một bộ với cái khung gập tuỳ chỉnh, nên mọi người có thể viết thông điệp riêng của mình lên đó! À, một ngàn yên ạ. Chúng tôi có thể in thêm nếu quý khách muốn!"

"Huh? Không phải miễn phí hả?" Maou buột miệng thốt lên, và cậu ăn nguyên cái bộp tai vào sau đầu từ Emi.

"Ugggh... một ngàn yên... chém thốn vc..."

"ba ơi, ba ơi, ái này! ái này!"

Rõ ràng là Alas Ramus muốn một bản sao của bức ảnh. Tuy nhiên, tính cả giá tiền tấm ảnh, khung và mực, có tí xíu thôi mà chém những 1k yên?

"... Một bản sao, please."

Ngạc nhiên thay, Emi nhanh chóng đưa ra quyết định, trả một ngàn yên và lấy tấm ảnh. Rồi cô đưa nó cho Alas Ramus.

"waah!"

Alas Ramus mở cái khung gập ra, nhìn vào tấm hình với cái nụ cười dì dị của Maou, cái lườm cay đắng của Emi, và bản thân con bé, trông đang rất vui sướng.

"N-này, cô chắc về điều này chứ?"

"1 ngàn yên mà cũng đi keo. Ngươi thật sự không biết nên ưu tiên cái gì trước sao? Đây không phải là bức hình đầu tiên của con bé à?"

"Ừ-ừ, nhưng mà..."

"Và để ta nói cho rõ này! Khi Emmy và Al đến, ta cấm tiệt ngươi đem tấm hình này ra cho họ xem! Ta còn phải giữ hình tượng thanh danh của mình nữa!"

"Vậy là đem khoe Ashiya, Suzuno hay Chiho thì không sao, đúng hông?"

"Giờ giấu họ còn ý nghĩa gì nữa? Nhưng mà không được cho Lucifer biết."

"Sao phải làm thế...?"

Maou nở một nụ cười gượng trước cái lời yêu cầu vô lý của Emi, rồi cúi xuống Alas Ramus và nói.

"Nào, Alas Ramus. Nói cảm ơn mẹ đi."

"ảmơn mẹ ạ!"

Emi đột nhiên đỏ hết cả mặt trước cái giọng to đến nỗi những người gần lối ra vào cũng có thể nghe thấy tiếng của Alas Ramus

"Mẹ-mẹ là mẹ con mà, nên tất nhiên là phải mua cho con rồi! Mẹ phải làm thế bởi vì cha con rất chi là vô dụng rồi!"

Cô ấy thốt ra một lời bào chữa vô nghĩa, nhưng rõ là cô chỉ muốn làm điều gì đó cho con bé, và không muốn làm gì cho Maou cả.

"Đi-đi thôi!"

Emi che mặt mình đi và vội bước xuống cầu thang. Maou và Alas Ramus cũng bước theo sau.

Đúng ngay lúc đó.

"Đợi chút đã Emi. Tôi có cuộc gọi."

"Huh?... Ồ, tôi cũng vậy. Alas Ramus, đợi đây chút nhé."

Maou và Emi lần lượt nhận được cuộc gọi cùng một lúc từ Urushihara và Suzuno.


"Chúng ta lạc mất họ rồi sao!?"

Ashiya hoảng lên khi nhìn quanh cái lối ra vào, và anh chẳng thấy họ đâu cả. Vì chỉ cách có 2 buồng thôi, nên chẳng cần tới một phút để buồng tiếp theo đi xuống.

Họ đi xuống cầu thang, vào tầng mua sắm và từ đó nhìn xuống dưới, nhưng họ chẳng thể tìm thấy Maou hay Emi.

"Không biết Chiho-chan đi đâu rồi nhỉ..."

Chỉ mới ra khỏi cái buồng máy lạnh thôi mà mặt Rika đã đỏ rực rồi.

"Có lẽ Chiho-chan bám theo họ rồi... chúng-chúng ta nên làm gì đây, Ashiya-san?"

Điều này thật không tốt chút nào. Nếu họ không tìm được Chiho hay Emi ngay, thì cô sẽ buộc phải đi chung với Ashiya.

"...Dù cho tôi có muốn làm gì đi chăng nữa.... tôi chẳng hề có cách gì để liên lạc với họ cả..."

"Huh?"

"Tôi không có đtdđ."

"Gì cơ? Thiệt á?"

Cuối cùng cũng được thả sau khi bị nhốt trong cái buồng đu quay, Rika rốt cuộc cũng trở lại như bình thường.

"Tôi đã định là sẽ mượn của Sasaki-san nếu có chuyện cần thiết... nhưng trong trường hợp này thì..."

Trời cũng đã chập tối, nhưng vẫn còn khá đông người xung quanh họ.

Việc tìm kiếm Maou và Emi chẳng khác gì mò kim đáy bể.

"...Được rồi. Cái này có hơi rắc rối, nhưng..."

Rika lấy di động của mình ra và bấm số của Emi.

"Oh, Alo? Emiii?"

Ashiya gần như hét lên trước cái hành động đầy táo bạo của Rika khi cô đột ngột gọi cho Emi, nhưng cô đặt một ngón tay của mình lên môi ra dấu cho Ashiya im lặng. Anh ta vâng lời, như thể không còn cách nào khác.

"Hm? Ồ, cũng không có gì, nhưng tớ chỉ đang tự hỏi không biết cuộc hẹn của cậu với Maou-san có tốt đẹp hay hông thôiiii... ahaha, xin lỗi, xin lỗi. Là vì cô bé đó, phải rồi, phải rồi. Tớ canh giờ gọi tệ quá hả? Cả nhà đang ăn à...huh?"

Rika giả vờ như đang chọc ghẹo Emi để truy ra tung tích của cô ấy, nhưng cô lại nhận được một câu trả lời bất ngờ.

"Cậu đang về nhà á?"

"Gì cơ?"

Ashiya cũng sốc theo. Rika cố hết sức để che cái sự ngạc nhiên trong giọng mình.

"Ồ, tờ hiểu rồi, con bé cũng mệt rồi nhỉ, huh. Ừ ừ, okay. Chà, con bé thấy vui là tuyệt rồi. Oh, cậu đang đi về phía ga tàu à. Ok, hiểu rồi. xin lỗi vì đã đột ngột gọi cho cậu, về nhà an toàn nhá, ok? ừ, ok... vậy ra chuyện là như thế."

Rika cúp máy và nói với Ashiya.

"Vậy là họ về mất tiêu rùi... haizz... tôi hiểu rồi."

"Thế thì cũng chẳng còn lý do gì để ở lại đây nữa, nhỉ? Có lẽ Sasaki-san cũng về mất rồi."

"Tôi cũng không biết, nhưng tôi thật sự cảm thấy tệ về điều này... Lần tới nếu anh có gặp cộ ấy thì phụ tôi xin lỗi nhé?"

"Tất nhiên rồi. Tôi cũng nên đi đây. Cảm ơn vì tất cả."

"Oh, um, khoan đã!"

Ashiya đang chuẩn bị chạy theo Maou và hai người kia thì, chợt Rika gọi anh lại mà không hề suy nghĩ.

"Vâng?"

Mặc dù đã gọi anh ta lại nhưng cô lại chẳng biết nên nói gì, và không thể nói nên lời trong một lúc.

"Um, uh, phải rồi! Um, đây!"

Rika lấy cái cục giấy ghi chú ra khỏi túi. Cô xé lấy một tờ, nhanh chóng ngoặc ngoặc cái gì đó, rồi đưa cho Ashiya.

"Đây là... sđt?"

"Của...tôi...."

"Của cô?"

Ashiya hỏi và cẩn thận xem xét tờ giấy mà cậu được đưa.

"Cái này là để dành khi um, nếu có chuyện gì xảy ra, có lẽ anh có thể gọi tôi, và có khi tôi có thể giúp được anh thì sao?"

Ngay cả Rika cũng không biết mình có ý gì khi bảo 'nếu có chuyện gì xảy ra', nhưng cô phải phá đi cái bầu không khí im lặng cùng với cái cảm giác lúng túm khó thở này.

"Tôi hiểu rồi... Có lẽ tôi sẽ lại nhờ cô giúp đỡ thôi."

"...Huh?"

Ashiya đồng ý điều gì đó, khiến cô tự dưng hoảng lên.

"Nãy tôi cũng nói rồi đó, tôi không có điện thoại di động, nên nếu có chuyện gì xảy ra, có thể tôi sẽ dùng điện thoại của Maou để..."

Ashiya dừng giữa chừng, và trông anh như thể vừa nhớ ra điều gì đó, rồi anh lắc đầu mình. Thông thường thì mọi liên lạc đến Ma Vương Thành đều thông qua điện thoại của Maou, nhưng Ashiya không nghĩ rằng cho người khác biết số đt của chủ nhân mình là một ý kiến hay ho.

"Không... Tôi đã học được một bài học quý giá ngày hôm nay. Dù là có làm lủng cạn cái ngân khố đi nữa, tôi cũng sẽ ráng mua một cái đtdđ. Cô có thể giúp tôi trong việc này chứ?"

Mặt Rika đỏ lên ngay tấp lự.

"Suzuki-san, cô là nhân viên của một công ty sản xuất đtdđ, đúng không? Nếu cô không phiền thì có thể giúp tôi chọn một cái chứ? Tôi sẽ rất biết ơn nên cô chịu giúp."

Khi Rika lấy lại được ý thức, cô gật đầu một cách hơi quá, trông cứ như sắp té luôn ấy.

"Cảm ơn. Vậy thì tôi sẽ liên lạc với cơ sớm thôi. Và gần như là sẽ đến từ một cái buồng điện thoại công cộng."

"Chắc rồi..."

"Thế, tôi xin phép."

Ashiya gửi một lời cảm ơn và rồi chạy về phía ga Kourakuen.

"Không đời nào... mình... mình vừa làm gì vậy trời?"

Sau cùng thì, cô vừa run vừa bước về ga Suidoubashi, ngược hướng với Ashiya.




HM 03 002
HM 03 356

Chương 4: Ma Vương học được nỗi đau mất đi điều quý giá Sửa đổi

HataMaou BG


****

Một thế giới rộng lớn tồn tại trong bóng tối sâu thẳm, giữa những vì sao không lấp lánh, song hành với lam giới và xích giới.

Một thế giới màu xanh, tươi sáng, và tràn ngập sự sống, mang trên mình một chiếc huy hình chữ thập.

Và kế bên cái thế giới tràn ngập sự sống đó là một thế giới màu xanh khác, nhưng sẫm màu hơn, trải rộng ra bởi một vùng đất hoang vu tĩnh lặng không có lấy một cơn gió.

Ở giữa vùng đất hoang đó, là một cây đại thụ cùng màu xanh thăm thẳm.

Cây đại thụ đó đứng trong cái thế giới bằng phẳng vô tận này đã không biết bao nhiêu năm trời, và sẽ còn tiếp tục tồn tại ở đó cho đến vĩnh hằng, nhưng nó lại mang vẻ bề ngoài của một cái cây gầy gò, sơ xác.

Không có lá để che lấy ánh sáng từ bầu trời, không có hoa để khoe cái hương sắc của mùa xuân, không có trái để ca lên bài ca mơn mởn. Nó chỉ là một cái cây héo úa thiếu sức sống, đứng đó mặc cho thời gian trôi.

Xung quanh cây đại thụ của thế giới màu xanh sẫm ấy là 10 cái đền nhỏ, và ở lối vào mỗi đền đều có khắc lấy một cái 'tên'.

Ngôi đền đầu tiên là Keter. Tiếp theo là Chachmah. Và những cái còn lại, theo thứ tự lần lượt là Binah, Chesed, Gevurah, Tiferet, Netzach, Hod, Yesod, và cuối cùng là Malchut.

Chúng là tên của 'con người'. Chỉ có điều, nơi sử dụng cái thứ ngôn ngữ này vẫn còn là một ẩn số.

Không có những cái cột trụ, mái nhà, hay những vị tăng lữ mà ta thường thấy. Mười quả cầu hoàn hảo đó trông như được khắc ra từ đá và nằm xung quanh cây đại thụ, cứ ngỡ đó là trái cây rơi ra từ cây đại thụ vậy.

Rốt cuộc cũng có một hình bóng xuất hiện tại cái vùng đất hoang vu rộng lớn màu xanh ấy, nơi mà cái cây đang đứng.

Một cái bóng to lớn hiện ra từ quả cầu được khắc cái tên "Yesod" bằng ngôn ngữ đã bị lãng quên.

"Tuyệt, chúng ta đã tìm thấy nó sớm hơn dự kiến."

Đó là giọng của một người đàn ông.

Và khi cái bóng đó lẩm bẩm, bốn cái cột ánh sáng hiện ra, kéo theo sự xuất hiện của những thứ mang hình dạng con người.

"Ta cứ tưởng là chúng ta phải đi tìm thêm vài trăm năm sau khi mất tín hiệu của nó ở lục địa trung tâm, nhưng có vẻ như chúng ta không hoàn toàn mất dấu của nó. Có một tín hiệu cộng hưởng giữa các 'mảnh vỡ' từ địa điểm đã được tiên đoán từ trước."

Bốn hình thù vừa hiện ra từ mấy cây cột ánh sáng tỏ ra kinh ngạc trước tin mà họ vừa nghe.

"Đó cũng là nơi mà Sariel mất tích gần đây, và..."

Gã đàn ông thân hình to con nhìn lên cái cây đồ sộ, nửa sống nửa chết đó.

"Cả người phụ nữ đã đánh cắp và làm vỡ Yesod Sefira cũng đang ở đó."

Gã đàn ông to lớn vươn cánh tay mình lên bầu trời lung linh ánh sao, và một cánh cổng sáng chói dẫn đến một thế giới khác xuất hiện ngay tức thì.

"Đi thôi nào. Chúng ta sẽ khôi phục 'Cây Sinh Mệnh' về đúng nghĩa của nó." [11]

Năm cái bóng lần lượt biến mất vào Cánh cổng.

Vệt sáng cuối cùng còn lại của cánh cổng biến mất, và sự im lặng lại bao trùm lên cái thế giới màu xanh thẳm này.

Hai thế giới ấy chỉ lặng lặng mà nhìn 5 hình bóng đó đứng bên cạnh cái cây không lồ. Ente Isla, thế giới tràn ngập sự sống, được khắc lên mình dấu chữ thập bằng vị trí của các lục địa, và cái thế giới màu đỏ vẫn đang bay theo quỹ đạo của mình. Cũng giống như cái thế giới màu xanh thẳm, cái thế giới màu đỏ ấy vẫn chưa đến gần thế giới của sự sống - Ente Isla.


***


Một khoảng ngắn trước khi Maou và Emi ra khỏi cái buồng đu quay ở Tokyo Big Egg Town.

"Này Bell! Cô có ở đó không!?"

"Ngh... gì-gì vậy, Lucifer?"

Suzuno mất hết khả năng phòng thủ trước Urushihara, do hắn rất hiếm khi ra khỏi cái tủ NEET của mình, và việc hắn dùng một giọng cấp bách để nói lại càng hiếm hơn.

Cô ấy chỉ mới làm xong tô udon và đang ăn dở bữa trưa muộn của mình, thành ra tí nữa là sặc.

Urushihara trừng trừng mà nhìn vào tô udon truyền thống to tướng ấy, nhưng cái dáng vẻ của hắn không thoát khỏi ánh mắt của Suzuno.

"Ngươi tuổi gì mà đòi ăn chứ."

"Cần đếch gì đống udon của cô, ta mới gọi pizza rồi... ý ta là, đó không phải những gì ta muốn nói!"

Urushihara vô tình 'lỡ mồm' nói ra những lời có thể khiến Ashiya hoá quỷ dạng mà bật đồ sát lên, và cậu hỏi lại Suzuno.

"Mới nãy cô có cảm thấy nó không?"

"Cảm thấy gì cơ?"

Suzuno nghiêng đầu mình và không hiểu Urushihara đang nói về cái gì.

"Ta đoán là cô không nhận ra. Cô có thể liên lạc với Emilia đúng không? Ta sẽ gọi cho Maou. Kêu họ quay về càng sớm càng tốt."

"Sao thế? Chuyện gì đang xảy ra vậy?"

Nét mặt của Suzuno trở nên nghiêm túc sau khi cô chứng kiến cái vẻ mặt cấp bách cực kì hiếm thấy của Urushihara.

"Không có thời gian mà giải thích đâu, gọi lẹ giùm đi. Ta không biết tại sao, nhưng vừa có một cái Cổng lớn được mở đâu đó ở Tokyo. Chắc hẳn lại là rắc rối mà thôi."

Urushiha chẳng nói gì hơn, hắn chạy về Ma Vương Thành và mở cái Skyphone trên lap-chan của mình lên. Suzuno thấy cái hành động nghiêm túc của hắn không phải là đang đùa, nên cô cũng lôi điện thoại ra và gọi cho Emi.

Cũng ngay lúc đó, năm cái bóng xuất hiện ngay sân của Villa Rosa Sasazuka.


***


"Này, không ai bảo là chúng ta có khách thế hả?"

Maou mỉm cười một cách tự tin, nhưng lại giấu Alas Ramus ra sau lưng.

"Thế, ai trước hả?"

"Tôi xin lỗi, Ma Vương... Chúng tôi hoàn toàn mất cảnh giác."

"Weell, tôi thừa nhận rằng mình đã đánh giá thấp tốc độ của họ."

Suzuno thì lẩm bẩm một cách cay đắng, còn vẻ mặt của Urushihara thì chả có gì là ăn năn, và hắn ta đáp lại bằng cái giọng vô tư lự thường ngày.

"Weell, đừng có trách họ chứ~. Họ thậm chí còn cố gọi điện cảnh báo ngươi cơ mà~"

Cái người chào đón Maou, Emi và Alas Ramus khi họ trở về Villa Rosa Sasazuka không phải Urushihara, cũng chẳng phải Suzuno.

"Bên cạnh đó, ta vẫn chưa chạm một ngón tay vào ai cả~ Ta nghĩ tốt nhất là hai bên nên ngồi xuống uống trà đàm đạo rồi tìm ra một biện pháp hoà bình mà tốt cho cả hai~"

Cái không khí trong Ma Vương Thành trở nên khác hẳn.

Khác là vì cái diện tích có hạn này đã bị lờ đi hoàn toàn, và nhiệt độ của căn phòng thì cứ tăng lên đều đều.

Đó là kết quả logic đến từ việc nhét 10 người vào trong cái phòng 6 tấm tatami. Chính xác hơn là, 'con người' duy nhất trong cái đám 10 người này chỉ có mỗi mình Suzuno Kamazuki mà thôi.

"Gabriel."

"Ta đây~! Sao ngưi biết vậy? Chúng ta đã từng gặp nhau à?"

Cái tính cách phấn khởi và vô tư đáng tởm của hắn khiến cho người khác chỉ muốn đấm cho một phát mà thôi. Mà dường như hắn là người cầm đầu của đám 'khách' này.

Mái tóc và đôi mắt của hắn có màu xanh thẳm, lộ ra một vẻ thảnh thơi. Hắn cao cỡ Ashiya, nhưng lại là một tên vai u thịt bắp, trông chằng khác gì một đô vật chuyên nghiệp. Hắn cũng mặc một chiếc áo choàng Hy Lạp cổ đại, nhưng trông chẳng hợp tí nào.

Bên trong Ma Vương Thành còn có 4 người đi cùng với cái gã to xác mà Maou gọi là "Gabriel". Một trong số chúng đang dùng một thanh kiếm dài quá khổ kề ngang cổ Suzuno, ba tên còn lại thì ngồi vắt chéo chân xung quanh Urushihara.

"Ta nghe bảo rằng có một gã to xác đã chọc tức ngươi chỉ bằng việc nói chuyện với hắn trước mặt những Tổng lãnh Thiên Thần khác."

"Có nghĩa là, nói xấu sau lưng ta. Tên nào thế?"

"Bên cạnh đó, ngươi là thiên thần hộ mệnh của của Yesod Sefira, đúng chứ?"

"Êu, có nịnh thì ta cũng chả cho ngươi cái gì đâu."

"Thôi dừng, mệt lắm rồi. Ta không muốn bất kì câu hỏi hay câu trả lời gì nữa, chỉ cần nói ta biết lý do mà ngươi đến đây."

"Đưa ta đứa trẻ sau lưng ngươi, và nếu được thì giao cả thánh kiếm của Emilia ra luôn. Ồ, bọn ta cũng lỡ ăn hết cái pizza mà Lucifer đặt từ quán Pizza Cap rồi. Xin lỗi nha."

"Ngươi đã làm cái quái gì trước khi bọn ta quay về vậy hả?"

Cả Maou cũng phát hỏa, và Urushihara cũng rúc người lại.

"Oh, vì bọn ta đã ăn nên sẽ tự trả luôn."

"Ta ếu quan tâm cái đó! À không, ta có quan tâm, cơ mà vấn đề không phải là ở chỗ đó!"

Maou thêm cái đoạn sau vào để khỏi làm cơn giận của Ashiya bùng nổ.

"Được thôi, ta sẽ giữ lại! Nếu ngươi không giao đứa trẻ ra thì đừng có mong lấy lại được chỗ tiền mua pizza!"

"Ngươi đào đâu ra cái thể loại cha mẹ bỏ con vì tiền mua pizza vậy hả!?" Maou bật lại. "Mà các ngươi đi kiểu đếch gì mà lâu vậy? Ngươi biết con bé đến đây được bao lâu rồi không?"

"Chà, với ngươi thì có lẽ là vài ngày, nhưng bọn ta đã tốn hơn trăm năm để tìm con bé đấy, có một hai ngày thôi mà cũng la lối om sòm. Lúc ta cảm nhận được mảnh Yesod, ta còn ngỡ là mình đang nằm mơ. Khi 'mảnh' của đứa bé đó bị đưa ra khỏi thành trì của ngươi ở Ente Isla, bọn ta hơi bị tuyệt vọng đấy~ Bọn ta còn tưởng là phải vật vã thêm vài trăm năm nữa cơ~" Gabriel nói, và rồi,

"Ồ! Nhưng ngươi là người đã nói là không muốn bất kì câu hỏi nào mà nhỉ! Dù-dù sao thì! Giờ ngươi có chịu giao con bé ra hay không?"

Chẳng ăn nhập tí nào, nhưng cộng với cái sự thèm muốn của hắn trước thanh thánh kiếm của Emi, hắn rõ ràng là một đại diện của cái thế giới trên kia; nói cách khác, hắn là một thiên thần.

Và hắn cũng chẳng hề bác bỏ cái danh tính 'Gabriel' của mình. Tóm lại là, hắn là kẻ 'gần' nhất với cha mẹ của Alas Ramus.

"..."

Tuy nhiên, Alas Ramus mở to mắt mà nhìn vào Gabriel với vẻ đầy hoài nghi. Dù có nhìn thế nào đi chăng nữa, con bé cũng chẳng hề tỏ ý gì thiện cảm hay quý mến hắn cả.

"Này Alas Ramus. Con không thích cái lão già đó sao? Ông ta muốn mang con đi đấy."

"hông!! con ghét ông ta!!!"

"Cái gì cơ!!?"

Gabriel phản ứng thái quá trước câu trả lời của Alas Ramus.

"Đừng có gọi ta là lão già! Ngươi làm ta đau lòng đó!"

"Ngai buồn vì cái đó á?" Cả đám lính của hắn xung quanh Suzuno và Urushihara cũng mệt ra mặt. (Trans: Kyon face - activated)

"markoo, keteh, bina, ko'mah đều bị lấy đi! tôi ghét ông!!"

"Uuugh, đừng có nói mấy thứ đó nữa~..."

Gabriel vùi mặt trong tay mình trước những gì mà Alas Ramus vừa nói.

"...Ta không hiểu cho lắm, nhưng trông Alas Ramus không muốn bao nhiêu, ta lại càng không thể để con bé đi theo ngươi bấy nhiêu, dù cho ngươi có là cha mẹ thật của con bé."

"Gì cớ...? Vậy thì thanh thánh kiếm..."

"Mơ đi. Dù cho Chúa có cầu xin, tôi cũng sẽ không vứt bỏ nó chừng nào tôi còn chưa đạt được mục tiêu của mình."

"...Uuugh, phiền quá đi. Ma vương với anh hùng bị cái quái gì vậy hả? Phiền chết đi được. Ta không muốn dùng đến vũ lực đâu, nhưng vì con bé ở ngay đây, nên ta không thể từ chối được. Làm ơn giao con bé lại cho ta được chứ?"

"*éo."

"Lúc đầu con bé là của ta mà?"

"Giờ thì bọn ta là cha mẹ của con bé."

"Dù có thế nào đi nữa?"

"Dù có ra sao đi chăng nữa."

Ngươi sẽ biến Thiên Đàng thành kẻ thù của mình đấy.

"Ta thà chết còn hơn làm con bé khóc."

"... Sheesh, không đùa đâu. Ta thật sự không muốn làm thế này, các ngươi biết chứ?"

Gabriel lầm bầm một cách chán nản, và rồi.

"!!!!"

Cả cơ thể hắn bắt đầu toả ra thánh lực như cái động cơ phản lực, phát ra một lượng áp lực đủ lớn để ép người khác sát tường.

Việc đó xảy ra trong chớp mắt, và cả Maou cũng lảo đảo gần té.

"Ta thực sự không thích dùng đến vũ lực đâu. Ta sẽ lắng nghe nếu ngươi bỏ cuộc, vì thế, cứ nói với ta chừng nào ngươi muốn."

Thái độ của Gabriel vẫn chẳng hề thay đổi, và hắn đã đứng trước mặt Maou trước khi cậu kịp nhận ra.

"Whoa!"

Trong một góc tầm nhìn của Maou, cậu thấy Gabriel vừa đục một lổ to trên tấm tatami chỉ bằng một cái bước chân.

"Thậm chí dù ngươi có lấy lại được ma lực quỷ vương của mình, ta vẫn sẽ đánh bại được ngươi, biết chứ? Nên, làm ơn nhé? Giao đứa bé lại cho ta?"

Cái áp lực này tuy im lặng nhưng cực kì áp đảo và lượng thánh lực đó có thể khiến bất kì kẻ nào đầu hàng.

"...Làm thật đó hả? Chết tiệt..."

Maou nuốt nước miếng. Dù đã đấu vô số trận trong đời, nhưng cậu chưa từng chạm trán với kẻ nào có sức mạnh áp đảo như thế này.

Và đó không phải là do cậu đã yếu đi.

Mà do đây là lần đầu tiên cậu chạm trán với một thiên thần hộ mệnh của Sefira, một thiên thần ở đẳng cấp hoàn toàn khác với mấy tên còn lại.

Ấy vậy, dù là cậu có sốc, nhưng cậu không hề chùn bước.

"Không, ta sẽ không từ bỏ đâu. Ta là vua của các loài quỷ, kẻ yêu thích những thứ có thể khiến con người và thiên thần phải khốn khổ. Ta sẽ nuôi dạy con bé trở thành người kế thừa một khi xâm chiếm được cái thế giới này."

"Ngươi đã mất hết ma lực rồi, nên ta cũng sẽ nương tay... Như ta đã nói rồi đấy, ta sẽ lắng nghe nếu ngươi muốn bỏ cuộc."

Và vì thế, dấu hiệu kết thúc cuộc đàm phán cũng đã được đưa ra.

Mặc dù Gabriel có châm chước cho Maou, nhưng kết quả của trận đấu đã được định đoạt ngay trước khi nó bắt đầu rồi.

Cũng chẳng có gì lạ khi một cái chạm nhẹ vào tay cũng đủ khiến Maou tan thành khói bụi.

Tuy nhiên, có một thứ có thể ngăn được đòn tấn công của tên thiên thần đầy thánh quang đó.

"Maou-san!!!"

Chỉ đơn giản là một tiếng la. Không phải năng lực siêu nhiên. Không phải một thanh kiếm. Một giọng nói đơn giản .

Tuy nhiên, giọng nói đó đã dừng đòn tấn công của tên thiên thần đó lại.

Cả bọn quay mặt nhìn về phía phát ra tiếng gọi.

"Maou...san."

Đó là Chiho.

Chiho đã chạy lên lầu và nhìn vào trong, người thì đầy mô hôi và đang hổn hển mà thở.

"Chiho-chan!? Không! Chạy đi!"

Emi nhanh chóng cảnh báo Chiho trước sự xuất hiện đột ngột của cô ấy, nhưng Chiho chỉ lắc đầu.

"...Em nghĩ rằng mình thực sự phải xin lỗi trước mình gì mình đã làm hôm nay."

"Những gì mà em đã làm ngày hôm nay?"

"Và... em cũng không biết chuyện này sẽ xảy ra... em biết mình chẳng thể làm gì cả, nhưng em không thể tiếp tục giữ im lặng được nữa..."

Maou vẫn chẳng hề biết rằng cậu đã bị Chiho, Ashiya và Rika bám đuôi.

Chiho đã về đến Sasazuka trước những người khác, nhưng cô không thể chịu nổi cảm giác hối hận trước việc phản bội lại niềm tin của Maou, và cô đã chạy đến Ma Vương Thành nhanh hết mức có thể, dù rằng cô đã về đến nhà mình.

"...Cô trông như một con người trong thế giới này. Nhưng đây không phải là nơi cô thuộc về đâu. Gọi cảnh sát hay gì cũng vô dụng thôi, và có thể cô không tin, nhưng Sadao Maou và ta là..."

"Tôi biết cả rồi!"

Chiho la lên, chặn họng Gabriel.

"Tôi là người Nhật Bản. Nhưng tôi đã biết cả rồi. Về Maou-san... Quỷ Vương Satan, Anh Hùng Emilia, và Ente Isla. Và ông... chắc hẳn là một thiên thần đến để đón Alas Ramus-chan."

Gabriel lắc đầu kinh ngạc trước điều mà Chiho vừa nói ra.

"Ồ? Ta rất ngạc nhiên khi người của các thế giới khác nhau lại có thể tỏ ra thân thiện với nhau đến thế đấy, nhưng làm sao cô biết ta là một thiên thần? Trông ta giống một kẻ sùng đạo lắm sao?"

Chiho cau mày trước Gabriel, cái người vẫn ráng nói đùa trong cái tình huống này, và đáp lại,

"... Gần như mấy cái rắc rối tệ hại xảy đến với Maou-san và Yusa-san đều từ thiên thần mà ra."

Chiho đưa ra một câu trả lời mà ngỡ như quá thẳng thắn.

Maou, Emi và Suzuno sốc tới rớt cả hàm, Gabriel và đồng bọn thì cau có giận dữ, còn Urushihara thì phá lên cười một mình.

"Ta sẽ không nói gì về những gì Lucifer đã làm, nhưng Sariel đã làm gì??"

Cả Gabriel cũng chả mấy vui vẻ trước cái ẩn ý đằng sau câu trả lời đầy thành thật đó.

"Đúng thật là Sariel và tôi không giống chính xác với những gì mà cái thế giới này hình dung ở 'thiên thần'." (Trans: hình như là lời của Lu)

"Ê, cảm nhận của công chúng vẫn rất quan trọng đấy, nên đừng có làm trò gì hoan ố thanh danh của chúng ta nữa."

"Có muộn rồi không? Hình ảnh của ngươi giờ tệ lắm rồi đấy. Và mấy tên này thì trông chẳng khác gì mấy tên yakuza lưu manh ấy."

Urushihara vô tình nhìn vào mấy tên cấp dưới xung quanh hắn và Suzuno. Tuy nhiên, không hiểu sao bọn chúng lại hơi lùi lại như thể đang sợ hắn.

Urushihara toe toét cười trước phản ứng của bọn chúng, và Gabriel thốt ra một tiếng thở dài.

"Well, sao cũng được. Xin lỗi, nhưng bọn ta đang dở tay. Ta muốn đàm phán trong hoà bình, nhưng cô nên rời khỏi đây phòng khi mọi chuyện trở nên khó coi."

"Heh, ta thích câu đó đấy. Nghe cứ như mấy lời bịp bợm hạng ấy. Nghe được đó."

Chả ai thèm quan tâm đến mấy câu nói móc của Urushihara nữa. Bởi vì,

"Làm ơn, đừng mang Alas Ramus-chan đi."

Chiho cúi rập người xuống trước mặt Gabriel.

Cô hiểu rằng cũng đã đến lúc.

Dù cho cô có biết rằng đó là cái tôi của mình, dù cho cô không biết đâu mới thực sự là điều khiến cho Alas Ramus hạnh phúc, những thứ mà cô thấy được cho đến giờ phút này đã buộc cô phải hành động.

"Alas Ramus-chan thực sự rất yêu quý Maou-san và Yusa-san. Làm ơn, tôi cầu xin ngài đấy..."

Từng giọt lệ rơi xuống chân Chiho.

"Chii-chan..."

"Chiho-chan..."

"Dừng-dừng lại ngay! Ngẩng đầu ngươi lên!"

Không hiểu sao, cái hành động bất lực của một nữ sinh cao trung, một con người bình thường lại có thể làm cho Gabriel khó xử.

"Thôi nào! Đừng có làm thế nữa! Cô làm ta biến thành kẻ xấu rồi này! Cứ như ta là một tên bất lương có thế lực trong bộ tuồng cổ trên tivi, rồi thì nói mấy thứ đại loại như "Câm mồm, ta chỉ làm việc của mình mà thôi!' và hoàn toàn lờ đi nước mắt con gái và nắm lấy vai của mấy thằng bần cùng ấy!"

"Hắn ta đang nói cái quái gì thế nhỉ?"

Maou nghiêng đầu với vẻ khó hiểu, vì cậu đã bao giờ xem kịch trên tv bao giờ mô.

"Làm ơn... làm ơn..."

"Gaah! Ta bảo là đừng có khóc nữa mà! Thiệt đấy, ếu đùa đâu! Cái này còn thốn hơn bị đâm lén nữa! Này này, thôi đi mà!" (Trans: do nỗi ám ảnh về độ lùn của Sariel với Lucifer mà mềnh ếu tưởng tượng được thằng này, trong đầu mình Gabriel toàn hiện ra trong hình dáng một thằng lùn lùn =]])

Gabriel đã không còn để ý đến Maou và Emi nữa, hắn giờ hoàn toàn tập trung vào việc dỗ dành Chiho.

"Làm ơn... tôi cầu xin ngài..."

Tuy nhiên, Chiho không chịu ngẩng đầu mình lên. Cô ấy cứ thế tiếp tục cầu xin Gabriel.

"Aaaaargh!"

Dùng dằng tay chân một hồi, Gabriel nói với một giọng phận nỗ.

"Ta gia hạn cho ngươi đến ngày mai!!"

"Ngài Gabriel!?"

"Xin Ngài nhắc lại?"

Đám người xung quanh Urushihara và Suzuno nhìn vào Gabriel với vẻ mặt ngờ vưc.

Tuy nhiên, Gabriel chẳng thèm để ý đến họ mà chỉ nhìn xuống Chiho với điệu bộ do dự, trong khi Chiho thì đang ngước mặt nhìn lên hắn với một cặp mắt đẫm lệ.

"Uuugh, ta cũng có rắc rối riêng của mình đấy! Nên sớm mai ta sẽ tới đây, được chứ!? Chụp ảnh kỉ niệm hay cái gì đó tuỳ các ngươi! Nhưng đừng nghĩ rằng các ngươi có thể trốn khỏi bọn ta!"

"Thật-thật chứ!?"

Mặt Chiho đột nhiên trở nên tươi hơn.

"...Uuugh."

Gabriel nhìn sang chỗ khác, do hắn chẳng tài nào 'mắt chạm mắt' với cái gương mặt kia được.

"Ngày-ngày mai! Ta sẽ không chờ thêm nữa đâu! Và- và Quỷ Vương! Nếu ngươi lấy lại sức mạnh hay cố làm trò mèo gì đó, thì ngươi sẽ phải hối hận đấy!"

"Cả-cảm ơn rất nhiều."

Gabriel cố gắng nói thêm vài từ, cơ mà lại bị chế ngự bởi lời cảm ơn chân thành của Chiho.

"Chúng-chúng ta đi!"

Luồng thánh lực biến mất trong tích tắc trước khi bất cứ ai có thể nhận ra, và khi hắn dậm chân xuống.

"...Cả lời cuối của mình cũng nghe như của một nhân vật trẻ trâu phản diện."

Gabriel than và nâng đôi vai của mình lên như cố tình, và rồi hắn cùng đồng bọn bắt đầu bước ra khỏi phòng trọ.

Như thể được dắt đi bởi vịt mẹ, đám lính của Gabriel cũng bước ra ngoài, cả đám bọn chúng đều 'lỡ' đụng phải vai của Maou một cách giận dữ, một định nghĩa giáo khoa về bọn phản diện lưu manh.

"ogh, ugh, uhf, ê!"

Maou phát ra một tiếng phàn nàn về hướng kẻ địch mà cậu không thể đánh thắng, và nhìn họ từ sau lưng với một vẻ mặt cay đắng. Khi Gabriel, người dẫn đầu, đi đến cái cầu thang.

"Á!!!"

Tiếng của một thứ đổ sầm xuống nghe rõ to.

"Ngài Gabriel!"

"Ngài Gabriel!!"

Theo phản ứng của mấy người họ thì, có vẻ như Gabriel vừa làm một cú chụp ếch từ đầu cầu xuống cuối cần thang. Hơn thế nữa.

"A!"

"Á!"

"Ụ oa!?"

"Ự!"

Những tiếng hét ngắn ngủi của 4 tên đực rựa cũng vang lên khi chúng kéo nhau tập té.

"Troll nhau à!!"

Gabriel la đám lính của mình bên ngoài, và rồi chúng dần biến mất.

Và cũng vừa lúc đó.

"Tôi về rồi đây... hàiz, nóng vãi..."

Ashiya đã về tới, lau đi mồ hôi trên mặt mình một cách ẻo lả. Anh không hề biết gì về chuyện mới xảy ra, và còn cười tươi như hoa khi thấy Maou cùng với Alas Ramus đã về nhà an toàn.

"Lúc vào thần có đi ngang vài người. Lại là người thu hoá đơn MHK nữa à?"

"... Ngươi, biết nói sao đây... ngươi yên ổn nhỉ... nhưng cứ lúc có chuyện là ngươi lại bò đi đâu hả, cái thằng ngu này?"

"Huh? Huh? Hả?"

Rốt cuộc thì Ashiya cũng nhận ra cái bầu không khí lạnh lẽo quanh mình, trái ngược hẳn với cái nóng ngoài kia.

"...Dù sao thì, vất cái tên Ashiya-không-đầu-mối này sao một bên,"

Cái người phá vỡ cái bầu không khí ảm đạm lạnh lẽo này là Urushiha.

"Chúng ta nên làm gì đây?"


***


Mặt trời cũng đã lặn và nhường khoảng trời Ma Vương Thành lại cho màn đêm.

"oyuuuu..."

Trong phòng ngủ của ma vương tại cái 'thành trì' được khắc tên của hắn, có hai bóng dáng đang đứng bên trong: Quỷ Vương Satan, người nhắm đến việc xâm chiếm Ente Isla và khắc sâu nỗi sợ hãi vào trong tâm trí của toàn bộ cư dân nơi đó, và Anh Hùng Emilia, người đã thề sẽ đập tan cái tham vọng ấy. Cả hai đều đang đứng đó, lặng người.

"dauuuu..."

Cả toà thành giờ đây đang ngập trong sự căng thẳng và sát khí, đến nỗi mà tiếng rơi của một cái ghim cũng đủ làm nổ ra một cuộc chiến.

"nyaaaaauuuu..."

Một tiếng thở nhẹ, một giọt mưa rơi, hay tiếng sỏi ngoài đường cũng đủ để đưa cái bầu không khí căng thẳng này vào tình trạng hỗn loạn.

"maaaameeee, maaaameeee!" (Trans: ơ thế còn tiếng con bé thì sao =]]])

Và khi sự căng thẳng và cái mùi thù địch ấy ngỡ như lên đến đỉnh điểm,

"wapu!"

Cái hình bóng chạy lăng xăng xung quanh ma vương và anh hùng bị vấp chân và tí nữa thì đập đầu xuống cạnh bàn.

"!!"

Cả ma vương và anh hùng đều giật mình mà vươn tay ra đỡ.

Giải cứu thành công, nhưng vì đưa tay ra cũng một lúc, nên tay của quỷ vương đã chạm tay anh hùng.

"Đừng-đừng có chạm vào ta!"

"Au! Móng-móng tay cô..."

Vị anh hùng đang bối rối hất tay của ma vương đi, một đường màu đỏ nhỏ nhỏ xinh xinh hiện lên trên tay hắn. Không chảy máu, chỉ hiện lên đỏ đỏ thôi.

"Tự nhiên cô bị cái quái gì thế hả!?"

"Ngươi là người đùn đẩy nó cho người khác và không muốn dính vào rắc rối cơ mà, nên tự đi mà lo chuyện của ngươi ấy!!"

"Tôi-tôi mới là người nên nói câu đó!" (Trans: mềnh cũng ếu biết câu nào của ai =]])

"hông! đừng cãi nhau mà! đừng!"

Cái hình bóng nhỏ, nhỏ hơn ma vương và anh hùng rất nhiều đó chen vào giữa cái cuộc đối thoại nặng mùi thù địch của họ.

"Oh, um, ba mẹ hông phải đang cãi nhau đâu, Alas Ramus!"

"Đúng-đúng thế! Nên con đừng khóc, nhé?"

"...thiệt chứ ạ?"

Như thể xác minh lại cái vẻ khả nghi, nửa vời trong lời nói của họ, Alas Ramus nhìn vào cả hai với vẻ mặt lo lắng nhất mà họ từng thấy ở con bé.

"Thật-thật đó! thật mà!"

"Thiệtttt đó!"

"ehe."

Cô bé tin vào lời nói dối kinh điển của ma vương và anh hùng, và nở một nụ cười tươi rồi bám lấy 'mẹ' nó, Emi.

"mẹ ơi, mẹ sẽ mãi bên con chứ ạ?"

"Uh, uum..."

"...! ...!"

Maou điên cuồng ra tín hiệu bằng tay từ cái góc mà con bé không thể thấy, Emi lờ cậu ta đi và hỏi.

"Con muốn gì nè, Alas Ramus? Con có muốn mẹ mãi... con có muốn mẹ của con mãi ở bên cạnh con không?"

"yah. mẹ ơi, chúng ta xẽ mãi mãi bên nhao."

"Uuuuh..."

Tim Emi chợt nhói, nhưng cô cố hết sức để không biểu hiện nó ra mặt và che đậy bằng một nụ cười.

"cả pa nữa!"

"Ừ..."

Maou không cố phủ nhận sự xác nhận của con bé làm gì.

Và cái bầu không khí tĩnh lặng đến bối rối lại bao trùm lấy họ một lần nữa.

Trong khi đó, Alas Ramus chẳng đề tâm tới cái sự im lặng căng thẳng này, và cố leo lên người Emi.



Với sự có mặt đột ngột của Chiho, cái bad end là Alas Ramus bị đưa đi sau khi Maou và Emi bị đánh bại đã được đẩy lùi.

Tuy nhiên, đó chỉ đơn thuần là tạm hoãn cái 'không thể tránh khỏi' mà thôi.

Bất kể Alas Ramus có phản kháng thế nào đi nữa, thì cả Maou và Suzuno, chuyên gia mảng thần học, cũng không thể phủ nhận được cái sự thật rằng Yesod Sefirah vốn đến từ Thiên Đường.

Hơn thế nữa, chẳng ai trong số họ - những người tiếp xúc với Alas Ramus - có biện pháp để chống lại Gabriel.

Sariel là người đứng ngoài cuộc [12], và Emi với Suzuno cũng có khả năng đánh được.

Nhưng nói rằng cả ba người họ không có lý do để chiến đấu cũng không sai.

Sau khi Gabriel rời đi, Chiho tỏ vẻ ngờ vực trước từ "Cây Sinh Mệnh", nhưng trông cô không có vẻ gì là ngạc nhiên cho lắm.

"Cây Sinh Mệnh được cho là một cái cây tồn tại trên Thiên Đàng, và là thứ đã tạo ra thế giới. Bất kể ai được ăn trái của 'Cây Sinh Mệnh' cũng sẽ nhận được một cuộc sống vĩnh hằng cùng với tri thức vô hạn. Theo giả định thì, con người đầu tiên được Chúa tạo ra đã ăn trái của Cây Sinh Mệnh và bị trục xuất khỏi thiên đàng."

"Trái đất cũng có một câu truyện tương tự như thế. Adam và Eve trong Kinh thánh..."

Suzuno gật đầu đồng ý với Chiho, và nói tiếp.

"Cái cây đó có 10 trái, gọi Sefirot là để cho tương xứng với các yếu tố khác nhau của sự sống trên thế giới, như hành tinh, màu sắc, kim loại, đá quý... ví dụ, Sefirah đầu tiên, 'Keter', đại diện cho linh hồn, suy nghĩ, và trí tưởng tưởng. Con số của nó là 1, bảo thạch là kim cương, màu của nó là màu trắng, hành tinh của nó là King of Hades( sao Diêm Vương), và thiên thần hộ mệnh của nó là Metatron. Trong khi đó, Sefirah thứ tư, 'Chesed', đại diện cho lòng tốt của Chúa, nó mang số 4, kim loại của nó là thiết, màu của nó là xanh dương, hành tinh của nó là Thunder God(Sao Mộc), và thiên thần hộ mệnh của nó là Zadkiel, và cứ thế. Mỗi Sefirot có đặc điểm riêng tương ứng với các yếu tố của thế giới, và cái lý do vì sao Alas Ramus lại bị thu hút bởi mấy thứ sặc sỡ chắc hẳn là do ảnh hưởng từ màu sắc của Sefirot. Nhân tiện, sefira thứ chín, 'Yesod', đại diện cho thứ gọi là thiên thể, tâm trí và cái tôi, nó mang số 9, kim loại của nó là bạc, màu sắc là tím, hành tinh của nó là Mặt Trăng, và thiên thần hộ mệnh của nó là Gabriel."

Những người còn lại chỉ lặng lặng mà lắng nghe những lời giải thích của Suzuno.

"...Cô... nhớ sạch lun á!?"

Maou tò mò hỏi lại.

"Đó là nền tảng cơ bản của thần học đấy."

"Tôi không hiểu gì cả. Cứ tóm tắt cho chúng tôi là được rồi."

"Không phải cậu trước đây là Tổng Lãnh Thiên Thần à!?"

Suzuno sốc trước mấy từ chây lười của Urushihara.

"Thôi mà... Urushihara-san... chỉ là Urushihara-san mà thôi."

Mấy lời của Chiho chả làm Suzuno tâm phục khẩu phục, cơ mà cô vẫn hiểu ý.

"Nhưng tại sao con bé lại gọi tự gọi mình 'Alas=Ramus' mà không phải 'Yesod'?"

Đó là câu hỏi của Emi.

"Chúng ta không biết cô bé này có phải là 'một mảnh vỡ' hay không, chúng ta cũng chẳng biết ai đã gây ra chuyện này và bằng cách nào, nhưng có vẻ như Gabriel không phải là người đã đặt tên cho con bé. Từ đầu đến cuối, hắn không hề dùng cái tên 'Alas Ramus' để gọi con bé. Nếu chúng ta cứ đi theo truyền thuyết và giả định rằng Alas Ramus là một mảnh của 'Yesod' Sefirah... hay một phần của nó, thì những gì nói Gabriel đều có lý. Nói cách khác, những nguyên tố mà Yesod Sefira đại diện đang trong tình trạng nguy hiểm. Thế giới đang gặp nguy hiểm. Gabriel là một thiên thần hộ mệnh, và để giữ vững cân bằng của thế giới, hắn ta cần Alas Ramus."

"Không... thế thì rốt cuộc Alas Ramus-chan vẫn phải rời khỏi đây..." Chiho nói với giọng buồn bã. Tuy nhiên.

"Nhưng đó không hẳn đã là thật."

Chiho khá sốc khi thấy Suzuno phản bác lại những lời giải thích của mình một cách thẳng thắn như thế.

"Cây Sinh Mệnh và Serifot được cho là nguồn cội của thứ đã tạo ra thế giới, và thiên thần hộ mệnh có nhiệm vụ trông nom chúng, nhưng tất cả những kiến thức đó đều là dựa trên những văn bản linh thiêng và truyền thuyết. Chưa ai từng tận mắt thấy được nó cả, nên có bằng chứng chứng minh những điều trên không phải là thật."

"Bằng chứng...?"

"Ví dụ, Sefirah thứ 10, 'Malchut', là..."

Ngay khi Suzuno nói ra từ đó.

"malkoo!"

Alas Ramus đáp lại từ đó.

"... Nói mới nhớ, Alas Ramus bảo rằng Malchut và con bé là bạn thân hay gì đó lúc trên cái buồng đu quay. Phải chăng Malchut và các Sefirot khác đều có tính cách con người như Alas Ramus?"

Suzuno chăm chú nghĩ một hồi, rồi lắc đầu trước câu hỏi của Maou.

"Tôi chưa từng nghe thấy sự việc gì như thế cả... nhưng điều đó chắc cũng có gì đó liên quan đến những điều mà tôi sắp nói."

"Ồ, xin lỗi đã chen ngang. Nói tiếp đi."

Maou thúc giục Suzuno, người vừa gật đầu đáp lại và tiếp tục bài giảng của mình.

"Malchut nằm ở phần thấp nhất của Cây Sinh Mệnh, và đại diện cho vật chất thế giới. Nó mang số 10, bảo thạch là thuỷ tinh(pha lê), màu sắc là vàng nhạt, màu oliu, và hành tinh của nó là Hành tinh của Sự sống - nói cách khác, là Ente Isla. Nếu chúng ta đi theo truyền thuyết, nếu Malchut đã thực sự biến mất vì lý do nào đó, thì thuỷ tinh, màu vàng, cùng với sự sống trên Ente Isla đều sẽ gặp nguy hiểm."

Suzuno ngừng lại một hồi và nhìn vào những người còn lại.

"Tuy nhiên, nghĩ cho kĩ mà xem, mấy người có tin là tất cả thuỷ tinh trong vũ trụ này đều sẽ biến mất cùng một lúc, chỉ vì trái của một cái cây ở một thế giới khác bị biến mất không? Cái hiện tượng vật lý nào có thể lý giải việc một thứ 'trái cây' lại có thể đe doạ đến sự tồn vong của các đại dương cùng với lục địa? Kể cả những câu truyện trong thánh văn cũng đang còn bị tranh luận đến tận ngày nay, liệu 'con người đầu tiên' ăn phải trái cấm có liên quan đến Sefirot hay không, và rốt cuộc thì vẫn chẳng đâu vào đâu cả. Giống như những gì Ma Vương vừa nói, các Sefirah có thể có hình hài con người. Nói cách khác, cái giả thuyết rằng 'Cây Sinh Mệnh tạo thành nguồn gốc của thế giới' chỉ là truyền thuyết mà thôi, và chẳng có cái gì chứng minh cho điều đó cả. Có rất nhiều người đã giao tiếp với Thiên Giới, nhưng chẳng có ai đến đó bằng thực thể cả. Vì thế, tôi không tin rằng thế giới sẽ gặp nguy hiểm nếu Alas Ramus mất tích."

"Cô khá thẳng thắn trong chuyện này nhỉ."

"...Tuy nhiên, dù có nghĩ thế nào, chúng ta cũng không thể phủ nhận sự tồn tại của Thiên Giới hay thiên thần, và nếu họ có lấy lại mảnh Yesod thì chúng ta cũng chẳng thể phản kháng lại đâu. Chúng ta chẳng thể làm gì cả."

Tất cả mọi người trong phòng đều quay sang nhìn Alas Ramus, người đang ngồi trong lòng Maou.

"...Moá, vào thế bí rồi."

Maou vừa ngoáy lỗ tai vừa nói, trong khi cả đám vẫn đang nhìn vào cậu.

"Nè, Alas Ramus."

"sao ba?"

"Ông già kia muốn mang con đi kìa. Con muốn theo ổng không?"

"hông!!"

Một lời từ chối mạnh mẽ và dứt khoát.

"Ừ."

Maou vỗ lên cái cặp giò đang bắt chéo của mình.

"Được rồi, bàn thế thôi. Nếu họ làm Alas Ramus buồn, dù chỉ là một chút, ta cũng sẽ khô máu với chúng."

"Khoan-gượm đã!!"

Emi chống đối, mà cũng không có gì đáng ngạc nhiên.

"Ngươi có nhận ra cái tình trạng hiện giờ của mình không đấy? Bell và ta thì không thể chống đối Gabriel công khai, và Alciel với Lucifer cũng chưa lấy lại được ma lực của mình nữa!!"

"Biết mà. Thế nên ta mới bảo là ta sẽ làm."

"Ngươi? Một mình ngươi ư!? Bị ngu à!? Ngươi thì làm được gì cơ chứ!?"

"Này, đừng có phá tôi nữa coi. Tôi có một mình đứng ra ăn hành thì cô cũng có mất mát cái quái gì đâu."

"...Um... m-mà..."

"Tôi chỉ đang ích kỷ và không muốn trả Alas Ramus lại thôi. Và lý do của tôi là Alas Ramus không muốn đi với họ. Tôi mà chết thì chẳng phải mấy người có thể sung sướng mà ăn mừng sao, và mảnh Yesod cũng sẽ trở về với Thiên Đàng, nơi mà nó thuộc về. Ý kiến?"

"Nhưn... nhưng!!!"

"Ma Vương!! Đó thực sự là điều mà ngươi muốn sao!?"

"Maou-san!"

Emi chả thể nào mà hài lòng được với cái ý kiến đó, và Suzuno với Chiho cũng không thể giữ im lặng được hơn.

Cả ba sấn tới trước mặt khiến cậu mở to mắt trong kinh ngạc.

"N-này, Ashiya, Urushihara, hai ngươi nói cái gì đi chứ."

"...Cơ-cơ mà, tôi không thể đồng ý với ngài, thưa chủ nhân..."

"...Tôi... mà, ngài có xảy ra chuyện gì thì tôi cũng chả care cho lắm, nhưng vì tôi đang bắt đầu sống trong tủ, nên cũng chả biết nên nghĩ sao."

"Cái-cái gì cơ, cả hai ngươi?"

"Đồ đầu tôm! Anh vẫn chưa hiểu sao?"

Suzuno la Maou.

Alas Ramus hơi sốc trước cái giọng gây hấn của Suzuno, và con bé chạy ra khỏi lòng Maou.

"suzu-neecha, đừng! đừng ăn híp ba em!"

Con bé đứng vững hết mức có thể trước mặt Suzuno, và dang rộng hai tay để bảo vệ ba nó. Suzuno bình tĩnh đưa Alas Ramus sang một bên, và lại nắm chặt lấy cổ áo Maou.

"Cái vấn đề không phải ở chỗ anh có phải là Ma Vương hay không! Nhưng không ai trong chúng ta... kể cả Lucifer, muốn thấy con bé bị đưa đến nơi mà con bé không muốn!! Mà nếu con bé có bị đưa đến nơi mà con bé không muốn, thì thà để con bé ở chỗ anh còn tốt hơn!!"

"...Tôi không nghĩ là một nữ tu như cô nên nói những thứ như thế đâu..."

"Đúng, tôi là nữ tu, nhưng tôi cũng là một chính khách! Bọ họ nghĩ mình là ai chứ, đột nhiên xuất hiện rồi làm như thể họ có quyền lấy lại thứ mà mình đã làm mất hơn trăm năm!? Cây Sinh Mệnh chỉ rõ ràng là bịp bợm!" (Trans: vãi chị Suzu @@)

Cô ấy lao ngay tới cái kết luận không hề phù hợp với một nữ tu, chẳng bằng chứng cũng chả logic tí nào.

"...Nói cách khác..."

"Giề!?"

"Ngươi muốn gì?"

"...Sao thế?"

"Sao vậy, thưa chủ nhân?"

"Giiiề...?"

Maou cười nhe răng, và nói với một vẻ mặt như thể cậu đang quan tâm.

"Mọi người đều yêu quý Alas Ramus, đúng chứ?"

"..."

Suzuno cũng nuốt nước bọt.

"...Cảm ơn."

Hai chữ mà đáng lẽ ra không bao giờ được phát ra từ miệng quỷ vương, nhưng lại được nói ra từ cái miệng ấy không biết bao nhiêu lần..

"Nhưng chống đối lại thần thánh là chuyên môn của ma vương. Đó không phải là gánh nặng mà mấy người có thể chịu được đâu. Ta chỉ đang tỏ ra ích kỷ mà giữ lấy ‘một đứa trẻ vốn thuộc về Chúa' cho riêng mình mà thôi. Nên nếu ta có chống lại Gabriel thì mấy người cũng chả cần phải làm gì cả."

Suzuno không nói nên lời, và bỏ cánh tay đang nắm lấy cổ áo ma vương ra.

"Nếu mọi chuyện diễn ra suôn sẻ thì thật tuyệt. Thà một phút huy hoàng còn hơn le lói trăm năm."

"Này!"

"Dừng lại!"

"Maou-san!"

"Chủ nhân!"

"...thiệt đó hả?"

"Ồn quá đi!"

Maou xua xua tay một cách giận dữ trước những sự chống đối yếu ớt xung quanh mình.

"Cái này không phải truyện tranh con nít đâu! Kẻ thù làn này cũng không phải kẻ mà ta có thể chiến thắng bằng niềm tin hay gì được. Ta chỉ chuẩn bị cho cái viễn cảnh tệ nhất và làm một vài quản lý rủi ro thôi![13] Này, Emi!"

"Muốn gì?"

"Tối nay ở lại đây đi!"

Vào cái giây mà mọi người đang cố nhớ ra cái định nghĩa của quản lý rủi ro thì.

"""...Nả níííííí!?"""



"Cái này mà là quản lý rủi ro á?"

Emi ngồi nhìn chằm chằm vào Maou, trong khi vẫn đang giữ Alas Ramus trong lòng mình. Trong khi đó, Alas Ramus đang đung đưa chân lên xuống một cách hạnh phúc do được ngồi trong lòng mẹ nó.

"Mà, nếu cuối cùng tôi vẫn phải khô máu với Gabriel thì, cái chiến lược thiên tài của tôi là kéo cô vào vụ này, xem như trả nợ cho mấy vụ mà tôi bị cô kéo vô."

"...Ngươi đang đùa thôi mà ha?"

"Tôi 70% nghiêm túc đấy. Tôi nghĩ là mình cũng có nói qua rồi, nhưng tôi không nghĩ cô tự dưng bị sét đánh chỉ vì thỉnh thoảng giúp ma vương dọn dẹp rắc rối đâu."

"Ta có thể nghe thấy tiếng sấm nổ từ cái đề nghị ‘giúp ma vương dọn dẹp rắc rối’ của người đấy."

"Nổ?"

Có lẽ là do ngẫu nhiên mà Alas Ramus vỗ tay mình khi con bé nghe thấy chữ mà Emi nói, và trong một chốc, bầu không khí xung quanh họ đã bớt căng thẳng hơn.

"Mà, tôi nghiêm túc được 70%, nhưng tôi cũng đang nghĩ về 30% còn lại. Tôi không yêu cầu cô sang phe tôi, nhưng nếu có đánh thật, thì ít nhất hãy bảo vệ cho Alas Ramus và đừng để con bé bị thương."

"À... ừm, nếu chỉ có thế, thì... nhưng, ý ngươi là sao, 'nghĩ về 30% còn lại'? Nếu ngươi không biết gì thì ngươi chẳng thể bảo vệ được những thứ mà ngươi đang cố bảo vệ đâu. Thực sự thì ngươi đang nghĩ cái gì thế? Ngươi thực sự chỉ đang cố tạo kỉ niệm với con bé thôi à"

Dựa theo những gì Maou đã nói thì, cậu chẳng hề có ý định 'không đánh đã hàng', nhưng trông như cậu cũng chẳng thực sự tin rằng mình có thể chiến thắng. Vì thế mà, có vẻ như cậu đang dự định tạo ra thật nhiều kỉ niệm vui vẻ với con bé, càng nhiều càng tốt, để con bé có thể sống một cách trọn vẹn sau khi bị đưa đi.

Và cái kết luận mà cậu đưa ra là ngủ với nhau như một gia đình, chỉ ba người họ.

Alas Ramus đã tỏ ra rất ngoan ngoãn, nhưng thỉnh thoảng con bé vẫn thấy cô đơn và nhớ mẹ nó. Nên cũng hợp lí khi một cặp vợ chồng tình thương mến thương để cho con gái của họ được ngủ với người mẹ, dù chỉ là một đêm.

Chiho toàn tâm toàn ý tán thành ý kiến này, và Suzuno cũng ưng thuận, cơ mà lại cười nham hiểm (hờ hờ =]]). Ashiya thì kịch liệt phản đối, nhưng cuối cùng thì cũng đồng ý với cái điều kiện là tạm trú ở phòng bên cạnh - phòng của Suzuno, và sẵn sàng manh động nếu có chuyện gì bất thường. Còn Urushihara thì ứ care cho lắm, miễn là được ở cùng lap-chan thì hắn ngủ đâu cũng được.

Vì chẳng hề có gì đảm bảo mọi người đều được an toàn, và cũng với cái điều kiện là Chiho phải trở về nhà ngay lập tức, nên Emi đành bất đắc dĩ ở lại Ma Vương Thành.

Ashiya tiễn Chiho về, rồi dọn sang phòng Suzuno cùng với Urushihara. Cả nhóm chia phòng hơi dị, bạn và thù cùng ngủ chung dưới một mái nhà.

Maou đáp lại câu hỏi của Emi một cách đơn giản, với vẻ mặt bình thường.

"Tôi chỉ đang liều mạng như một người cha muốn bảo vệ con gái mình mà thôi. Dù sao thì cô cũng không cần lo lắng quá đâu. Khi mọi chuyện dịu xuống, tôi chắc chắn sẽ không gây thêm bất kì phiền toái nào cho cô nữa đâu."

"...Ngươi lấy đâu cái tự tin đó vậy?"

"Chả từ đâu cả. Nhưng mà tôi cảm thấy rất kì lạ. Cảm giác như rằng tôi có thể làm bất cứ việc gì nếu là vì lợi ích của Alas Ramus."

"Ngươi, Ma Vương, nói rằng đang tỏ ra có trách nhiệm với người khác ư? Không phải ngươi vừa bảo 'dù có niềm tin thì cũng chả làm được gì' sao?"

"Đó chắc hẳn là lý do mà tại sao chuyện này lại xảy ra với tôi. Đây là quả báo. Nhưng cả mấy người chết dưới cuộc xâm lược của tôi hẳn cũng sẽ liều mạng để mà cứu lấy con mình những lúc nguy cấp. Thế thì tại sao tôi lại không thể kiều mạng vì con mình cơ chứ?"

Dù rằng câu hỏi của Emi đầy tính nhạo báng, nhưng nhận lại một câu trả lời bằng giọng điệu vô cùng bình tĩnh lại càng khiến cô bối rối hơn.

"...Ngươi-ngươi đang nói cái gì thế hả?... Ma vương ngươi, sao ngươi lại nói như thể biết hết mọi chuyện?" Emi lầm bầm như thể cô cảm thấy mình là người làm tổn thương Maou, và không thể không tránh ánh nhìn của Maou.

Nhưng lời của Maou làm cô nhớ về kí ức của mình, kí ức về việc bị đưa khỏi cha mình.

Như những gì Maou nói, đây chính là quả báo. Đây chính là những gì mà hắn đáng phải lãnh, khi mà hắn còn đang là tên Ma Vương đã giết vô số người và chia rẽ cô khỏi cha của mình.

Nhưng vì một vài lý do bất định, Emi không thể kìm nén được cái cảm giác đau thắt lại trong lòng cô.

Quỷ vương đang phải chịu đựng nỗi đau mà cô đã từng chịu. Nhưng sao lòng ngực cô lại nhói đau thế này?

"mẹ ơi?"

Alas Ramus nhìn lên Emi với vẻ mặt đầy lo lắng.

Maou nhìn vào cả hai, và khẽ cười.

"Được rồi! Đến giờ ngủ rồi!"

"Gì-gì cơ?"

Maou tuyên bố với giọng rõ ràng khi cậu nhìn lên đồng hồ, xua đi cái mớ cảm xúc hỗn độn của Emi.

"Không phải... không phải có hơi sớm sao!? Mới có mười rưỡi!!"

"Dù là chúng ta có thể thức, nhưng con bé thì đến giờ ngủ rồi. Mà dù cô có thức cả đêm thì cũng chả thay đổi được việc Gabriel đến vào ngày mai đâu."

"N-nhưng... nhưng...."

"mẹ ơi, ngủ! chúng ta nhủ cùng nhau!"

"Uuuuuh..."

Ma Vương Thành thì chả có lấy một cái nệm, chỉ có vài cái chăn, nên, nói là ngủ với nhau chứ họ cũng chả khác gì nằm cạnh nhau giống hình chữ 川 (dòng sông). Nên không thể xem như 'chung chăn gối' với nhau được.

Mặc dù với Emi, không giống như lần trước, khi mà cô không còn lựa chọn nào khác ngoài việc ở lại qua đêm, lần này cô phải ngủ gần Maou với Alas Ramus ở giữa, và như thế cũng đã đủ để cô ấy cảm thấy mình đang đi ngược lại cái quan điểm của bản thân.

Tuy nhiên, Maou cũng trong tình trạng tương tự. Cậu sẽ chẳng thể nào xoay lưng lại với Emi vì sợ cô sẽ ám toán cậu ngay khi Alas Ramus ngủ say.

Alas Ramus thì trái lại, con bé rất mong chờ được ngủ cùng với ba mẹ mình, và bắt đầu kéo mấy cái chăn ra từ trong tủ, do kéo ẩu nên đống chăn quấn hết vào nhau.

"Ế, này! Té nữa bây giờ!"

"Alas Ramus, đến với mẹ này! Để cho ông bố vô dụng kia làm là được rồi."

Emi dõi theo Maou khi cậu chuẩn bị cái giường ngủ tạm.

"...Để cho đèn sáng mờ." Emi nói, cho chắc ăn.

"À, rồi. Nếu tắt đèn tối thui thì sẽ làm cho Alas Ramus sợ."

Đó không phải là lý do mà Emi có trong đầu, nhưng vẫn hợp lý. Con nít sợ bóng tối là chuyện hiển nhiên.

"Ồ... Alas Ramus có đồ ngủ chứ?"

"Pijama á? À... phải. Nói mới để ý, con bé có mỗi bộ đó thôi."

Maou làm điệu bộ phủi tay sau khi mang ba cái chăn ra.

"Khoan đã... ngươi đã giặc quần áo cho con bé chưa đấy? Cho con bé đi tắm nữa?"

Đã vài ngày trôi qua kể từ khi Alas Ramus đến đây. Emi không thể nào che được vẻ choáng váng của mình khi biết được cái sự thật rằng, con bé chỉ có mội một bộ quần áo mặc trong hè.

"Tôi đã đưa con bé đến nhà tắm công cộng và giặt luôn đồ cho con bé luôn rồi. Đừng có nghĩ tôi ngốc. Vì đang là mùa hè nên đồ khô hơi bị nhanh đấy, và trong lúc chờ cho đồ khô thì tôi để con bé chạy lăng xăng trong phòng với cái tã trên người."

"...Thật không thể tin được mà."

Maou lờ đi cái vẻ ngờ vực của Emi, và nhìn vào cái nón đang treo trên tường của Alas Ramus.

"Rốt cuộc cái nón đó lại là thứ duy nhất mà tôi mua cho con bé. Không biết tiệm Unislo ở Sasazuka có quần áo con nít không nhỉ?"

"yoonieslo?"

"Ta nói rồi, đừng có cái gì cũng unislo. Con bé là con gái, nên sao ngươi không ráng mà tìm cái gì đó dễ thương cho con bé?"

"Dù cô có nói thế, nhưng tôi có biết bắt đầu từ đâu đâu."

"Đây là lý do vì sao mà lũ đàn ông các người..."

"Mà, sao cũng được,"

Maou bình thản đứng lên và kéo cái dây đèn.

"Tôi phải cố hết sức cho ngày mai."

"... Uh, um, ừ."

Do không hề phòng bị, nên Emi gật đầu một cách tự nhiên, và Alas Ramus thì chả hiểu gì về cái đoạn đối thoại phức tạp của hai người họ.

"mẹ ơi, mẹ ơi, đây nè!"

Alas Ramus vỗ lia lịa lên cái tấm tatami kế bên mình.

"R-rồi rồi."

Emi chầm chậm nằm xuống với vẻ mặt không dễ chịu chút nào, trong khi vẫn đang tỏ ra cảnh giác với Maou.

Thấy Emi đã nằm xuống hoàn toàn, Maou cũng khích lệ Alas Ramus.

"Đây, ôm lấy mẹ để bả hông chạy đi nữa."

"ya, ôm!"

"Wah..."

Alas Ramus bám lấy Emi cùng với một nụ cười tươi rói trên mặt con bé, và Emi ôm lại, nhưng có gì đó như hơi miễn cưỡng thì phải.

"Huh? Alas Ramus... con đang cầm gì thế?"

Emi cảm thấy có cái gì đó cưng cứng giữa người cô và Alas Ramus, người mà cô đang ôm lấy.

"foto!"

Đó là tấm ảnh khung gập mà họ mua ở đu quay.

"Con thích tấm hình này thật nhỉ? .. nhưng nếu vừa cầm vừa ngủ thế này thì con sẽ làm nhàu nó đấy, bỏ nó ra bên cạnh giường nhé?"

"au..."

Emi nhẹ nhàng lấy tấm ảnh ra khỏi tay Alas Ramus, và đặt nó xuống cạnh cái giường tạm, còn Alas Ramus thì dõi theo tấm hình với ánh mắt nuối tiếc. Maou nhìn họ, khẽ cười và nói.

"Tôi tắt đèn đây."

Báo xong thì Maou tắt cái đèn đi, nhưng vẫn để sáng mờ như thoả thuận ban đầu.

"Umph."

Khi mà mắt vẫn chưa điều tiết hợp với bóng tối, Emi cảm thấy như dựng hết cả tóc gáy khi cô nghe thấy giọng Maou gần hơn mình tưởng.

"Ngươi- ngươi gần quá rồi đấy!"

"Tôi cũng chả muốn nằm gần cô thế này đâu. Nhưng con bé đang nắm lấy tôi thì biết sao được?"

Nhìn gần hơn thì, cô bé Alas Ramus-ngái-ngủ đang 'bắt cá hai tay' trong bóng tối.

"...Nếu ngươi dám làm trò gì bậy bạ là ta giết ngay!"

"Tôi nói rồi, đừng có nói mấy thứ gây ảnh hưởng xấu cho con nít chứ."

"Ngươi đang nói cái gì thế hả? Cái đồ 'hiện thân của ảnh hưởng xấu'."

"Dù có thế thì con vẫn yêu bố mà, phải hông, Alas Ramus?"

"mm... nehehe..."

"Con bé vừa phủ nhận kìa."

"Nah, con bé chỉ đang ngượng thôi."

"Ba ơi ba, kể chiện con nge đi..."

Alas Ramus đòi nghe kể chuyện trước khi ngủ, với cái giọng sặc mùi ngái ngủ.

"Hm? Một câu truyện à? Con không muốn nghe mẹ kể truyện hả?"

"mmm... mẹ thì... để ngài mai..."

"..."

Một cơn nhói đâm thẳng vào tim Emi, khi cô nghe thấy cái dự tính ngây thơ của Alas Ramus.

Maou cũng nở một nụ cười khó khăn, nhẹ nhàng vỗ bụng Alas Ramus và cố nghĩ về cái gì khác khi đang nhìn vào khoảng không trước mặt.

"Hmm, để xem nào, ba sẽ kể tiếp truyện hôm qua nhé?"

"ưm."

"Xem nào, dừng ở đâu ấy nhỉ..? Hmm...?"

"một du hành giả gặp thiên thần."

"Ồ, phải rồi, phải rồi. Giỏi lắm, con nhớ tốt ghê. Ba tự hào về con lắm đấy."

"niheh."

Emi dõi theo cuộc trò chuyện giữa Maou và Alas Ramus một cách tỉ mỉ, và nuốt nước miếng cái ực khi mà Maou chợt nhìn thẳng vào cô.

"Mỗi khi con bé không thể ngủ hay khóc vì cảm thấy cô đơn, là tôi lại kể truyện cho con bé nghe. Mà, mặc dù cũng do ngày đâu tiên tôi không nhận ra rằng con bé cần thay tã."

"...Ta có hỏi cái gì đâu."

Emi thẳng thừng đáp lại, nhưng Maou lờ đi và bắt đầu kể truyện.

"Để xem nào, um, một du hành giả nghèo xơ xác và bị thương, được cứu bởi một thiên thần."

Vị du hành giả nghèo nàn đó bị một con quỷ dữ đánh trọng thương, và được cứu bởi một thiên thần tốt bụng.

Vị thiên thần ấy kể cho du hành giả những chuyện mà cậu chưa từng nghe qua.

Những câu truyện về những ngọn núi câu thật cao, những đại dương sâu thật sâu, những cánh rừng rộng thật rộng. Truyện về những vị cua, về những nàng công chúa. Truyện về những cửa hiệu và tiền bạc. Những câu truyện về rau củ và cá. Những câu truyện về những vì chiến binh. Những câu truyện về thần thánh, về những ngôi sao...

Vị du hành giả đó đã lắng nghe tất cả những câu truyện đó bằng toàn bộ sự phấn khích mà cậu có.

Rồi một ngày, vị thiên thần đó đưa cho du hành giả một cái bùa hộ mệnh, như một món quà.

Du hành giả đó rất trân trọng những câu truyện và chiếc bùa mà cậu được tặng, và rồi cậu lại tiếp tục cuộc hành trình của mình.

Cùng với chiếc bùa và những câu truyện, vị du hành giả đã trở thành vua và sống hạnh phúc mãi về sau. (Trans: uầy, cứ mong du hành giả và thiên thần đến với nhau :v)

"... spuuu..."

"...Hết rồi đó... được rồi, ngủ ngon."

Chả rõ Alas Ramus đã chìm vào giấc ngủ tựa bao giờ, nhưng Maou cũng đã kể xong truyện và nhanh chóng quay lưng sang phía Emi.

Tiếng côn trùng ri rít đêm hè nghe cứ ngỡ như chúng ở khắp các góc phòng.

"...Này."

"...Gì?"

Emi hỏi Maou khi cô đang vuốt ve mái tóc của con bé.

"Chuyện gì đã xảy ra với du hành giả đó sau khi anh ta trở thành vua?"

Maou quay mặt về phía Emi. Dù là trong ánh đèn mờ, cô vẫn có thể nhận ra rằng cậu đang nhướn mày lên với vẻ rất chi là ngờ vực.

"Cô biết rõ đây chỉ là truyện tôi bịa ra để kể cho con bé nghe thôi mà, nhỉ? Thế nên sao mà tôi biết được? Anh ta sống hạnh phúc mãi về sau, hết. Cô muốn thêm gì nữa sao?"

"Du hành giả đó có trở về nơi mà hắn ta sinh ra, hay tìm lại vị thiên thần ngày xưa không?"

"...Tôi đã bảo là..."

"Cũng đâu có gì xấu đâu, đúng không? Mai tôi phải kể tiếp mà. Nói để tôi còn biết đường mà lần chứ."

"..."

Maou chẳng hiểu cái 'mai' của Emi là ý gì. Với cái vẻ mệt mỏi khác, cậu quay mặt đi lần nữa.

"Nếu cô kể màu mè quá, con bé sẽ không hiểu đâu. Cứ kể giống như tôi vừa làm là được rồi."

Maou từ chối trả lời Emi, làm cho cô ấy cau mày không bằng lòng.

"Truyện sẽ thay đổi."

"Cứ ngủ đi. Nếu tôi cứ nói chuyện với cô thì kiểu gì cũng cãi lộn rồi làm con bé thức giấc thôi."

"Tại sao du hành giả đó lại muốn thôn tính một quốc gia khác, trong khi bản thân anh ta đã là vua? Chẳng phải anh ta nên sống hạnh phúc mãi về sau sao?"

"..."

"...hửm?"

Cậu đáp lại bằng một tiếng ậm ừ vừa đủ nghe.

"Anh ta chắc hẳn đã trở nên tham lam sau khi trở thành vua."

"Huh?"

"... Nếu Alas Ramus muốn nghe thêm truyện, thì cô cứ tự biên tự diễn đi," Maou nhanh chóng nói, rồi bắt đầu ngáy khò khò nghe như cố tình.

Cậu thì không thể nào ngủ ngay lập tức như Alas Ramus được, nên cái này giống tín hiệu 'tôi sẽ không trả lời thêm câu nào nữa đâu' hơn là đang ngủ.

Và như rằng đáp lại tiếng ngáy đó, Alas Ramus thả tay ra khỏi Emi và ôm lấy bụng Maou.

"..."

Emi nhìn Alas Ramus và xoa đầu con bé lần cuối. Rồi cô kéo chăn lên che đến vai con bé, và quay lưng về phía hai người họ.

Cô nhìn về phía bức tường ngăn cách phòng 201 và 202.

"...Thành thật mà nói... mình đang lo lắng. Mình không thể cứ thế mà để cho cậu ta lo hết được." Emi nói với bản thân mình mà không hề suy nghĩ.



Suzuno và Urushihara đang im lặng ngồi trong phòng 202 Villa Rosa Sasazuka.

Trong căn phòng có một cái bàn trang điểm kiểu cũ được làm từ gỗ cây anh đào, đem lại một cảm giác khá truyền thống, cùng với chiếc bàn trang điểm quyến rũ đó là một cái bàn tròn tròn giữa phòng, cùng với một cái tủ quần áo làm bằng gỗ paulownia mới toanh.

Toàn bộ mấy món đồ gỗ ấy đều theo phong cánh truyền thống Nhật, nhưng cái tủ lạnh thì lại là loại mini nhỏ gọn, tiết kiệm năng lượng, và cái máy giặt nằm ngoài hành lang to to, có khả năng sấy khử trùng bằng không khí. Nhưng có lẽ là do năng lượng có giới hạn, nên cái lò vi sóng trông không khác với cái ở Ma Vương Thành là bao.

Quạt thì là loại Tyson mới nhất có dạng hình elip, và nó tạo ra gió một cách kì bí mà không có lấy một cái cánh quạt. Urushihara do tò mò mà không ngừng thò tay ra vào cái quạt.

"...Hình như không có chuyện gì xảy ra cả."

Và rồi Ashiya bước qua cánh cửa.

"Anh đưa Chiho-dono về tận nhà rồi chứ?"

"Tất nhiên rồi. Cô ấy tỏ ra lo lắng cho chủ nhân của tôi và cả chúng ta trên suốt đường về."

"Tuy nhiên, chúng ta không thể để Chiho-dono vướng vào rắc rối này được."

"Chắc rồi. Nếu có chuyện gì xảy ra với Sasaki-san, thì chúng tôi cũng khó sống. Dù có xảy ra chuyện gì đi chăng nữa, tôi sẽ cố giữ cho cô ấy không đến gần Ma Vương Thành chừng nào mọi chuyện chưa yên ổn."

"... Well, tôi đồng ý với ý kiến của anh."

Suzuno không hỏi câu hỏi với cái kiểu câu trả lời như thế trong đầu mình, nhưng vẫn để Ashiya đi vào mà không có gì là phản kháng.

Ashiya ngồi xuống giữa phòng với dáng vẻ uể oải, và Suzuno hỏi anh thêm một câu khác.

"Alciel, tôi hỏi anh vài chuyện được chứ?"

"Gì? Tôi không trả tiền ở ké đâu đấy."

"Anh nghĩ tôi nhỏ mọn lắm hả? Tôi không có giống như anh. Tôi chỉ muốn hỏi về quỷ quân thôi."

Đang ôm lấy đầu gối mình, Suzuno ngẩng đầu lên hỏi.

"Tại sao mấy người lại bày mưu xâm chiếm thế giới?" Suzuno đưa ra câu hỏi cho hai cái người thuộc tầng lớp hạ lưu mà có thể tìm thấy ở bất kì đâu trên đất nước này.

"Tôi tưởng là mình đã hiểu hết mọi chuyện, nhưng giờ thì tôi chẳng thể nói rằng mình hiểu lý do sao vì sao mấy người lại muốn cai trị cả thế giới."

"...Cái tủ lạnh kia tuyệt thật nhỉ."

"Huh?"

Câu trả lời của Ashiya trông như chả có tí gì liên quan đến câu hỏi của Suzuno.

Tuy nhiên, Ashiya trả lời lại với một vẻ mặt cực kì nghiêm túc trong khi anh đang nhìn vào cái tủ lạnh tiết kiệm năng lượng, cái mà Suzuno mua theo lời giới thiệu của Emi mấy hôm trước.

"Nếu cô mở cái tủ lạnh đó ra, cô sẽ thấy mấy cái rau củ quả, thịt, cùng với sữa mà cô mua hôm qua đang ở trong đó. Nếu cô thiếu cái gì, cô chỉ cần ra ngoài tiệm, mua bất cứ thứ gì cô muốn, nấu bất cứ món gì cô thích... có lẽ đó là những gì chủ nhân và đám quỷ bọn tôi mơ ước khi bắt đầu xâm chiếm Ente Isla."

"...?"

"Nếu cô không hiểu cũng không sao. Dù sao thì, lúc này chúng ta cần làm việc siêng năng cho cái tương lai của mình sau khi trở lại Ente Isla... ngươi hiểu chứ, Urushihara?"

"...Ta sẽ ưm, làm việc khi mà ta có thể làm."

"Thằng lìn này!"

Có lẽ là bởi cái tình hiện trước mắt, mà cuộc đối thoại giữa Ashiya và Urushihara nghe có phần nào đó hoà bình hơn hẳn.

Suzuno chỉ ngồi mà nghe hai người họ nói, và lại chầm chậm úp mặt lên đầu gối mình.


*****



"...Uh..."

Maou-x-Emi-hataraku-maou-sama-37547651-960-960

Do cái nắng ban mai rọi vào cùng với cái nóng buổi sớm mùa hạ, mà Emi thức giấc.

Cô chầm chậm mở mắt và nhìn lên khoảng trần nhà rộng không quen thuộc.

"...!! Uh oh..."

Emi xém chút nữa là giật nảy người khi cô chợt nhớ rằng mình đã ở lại Ma Vương Thành qua đêm.

"... Mém nữa thì."

Cô để ý thấy Alas Ramus đang bám lấy mình, và ngủ với gương mặt bình yên.

Nếu ban nãy cô mà bật dậy thật thì hẳn đã đánh thức Alas Ramus.

Cô thở phào nhẹ nhõm, rồi nghiêng đầu nhìn sang Maou đang nằm phía bên kia.

Cái tư thế ngủ của cậu ta phải gọi là cực kì mất hình tượng.

Cái phòng thì đúng là có hơi nóng thật, nhưng áo của cậu thì cuộn tùm lum cả lên, hở cả rốn, lại còn ngáy o o với cái miệng há to. Cũng chả có gì đáng ngạc nhiên khi mũi cậu lòi ra bong bóng.

Emi nhìn vào cái đồng hồ đang điểm 5h30. Giờ là khoảng thời gian trong năm mà mặt trời mọc khá sớm.

Vì cô chỉ nằm trên tấm tatami với mỗi cái chăn nên giờ cả người cô cứng đờ cả ra. Emi bắt đầu làm giãn cơ cổ với vai mình, và ngáp một cái thật to trong khi suy nghĩ về việc bắt Maou mua ít nhất là một cái nệm cho Alas Ramus.

Chẳng có tiếng động gì phát ra từ bên phòng Suzuno. Có lẽ họ vẫn còn đang ngủ. Emi bắt đầu lo không biết Chiho có về đến nhà an toàn không.

Cô vuốt ve mái tóc bạc óng của Alas Ramus, rồi với lấy cái túi của mình, lấy ra chai Holy Vitamin Beta và nốc hết trong một ngụm.

Vì cô không biết Gabriel sẽ đến khi nào, nên cô nghĩ rằng tốt nhất là nên ráng nạp nhiều năng lượng nhất có thể, phòng khi đánh thật.

Tất nhiên, cô làm thế đều là để bảo vệ Alas Ramus chứ không phải cô đã rơi vào mưu kế của Maou hay gì cả.

"Mình làm thế là vì Alas Ramus, mình làm thế là vì Alas Ramus."

Emi lẩm bẩm và cau mày trước cái dư vị của nước vitamin trong miệng mình.

"Mình nên đi rửa mặt thôi," Emi thì thầm khi cô bước về phía cái bồn rửa chén, và rồi.

"Yohoo, chào buổi sáng!"

Mãi cho đến cái giây phút đó, cô vẫn không hay biết rằng ngoài Maou và Alas Ramus ra, vẫn còn có một người khác trong phòng.

"...Ưm!!!"

Tên đàn ông đó đang núp ngay điểm mù ngoài tầm mắt Emi. Rồi hắn đặt tay lên miệng Emi trước khi cô kịp phản ứng lại.

"Đừng có vùng vẫy~ Ta sẽ không làm việc gì thô lỗ đâu~"

"Ứm, ngngggh!"

Emi cố dùng chân mà đá Maou, nhưng mà cậu ta nằm chẳng gần tầm chân của Emi chút nào.

"Vô dụng thôi~. Ai~ cũng ngủ đang ngủ say cả rồi~. Lúc này chẳng có ai dậy đâu~" (Trans: cứ như NTR =]])

Emi lườm vào cái nguồn phát ra cái giọng vui vẻ đó, trong khi miệng thì vẫn đang bị bịt, và cô tập trung hết ý chí vào tay phải mà không hề lưỡng lự lấy một giây.

"Whoa, nguy hiểm thật đấy."

Bất ngờ thay, gã đàn ông đó bỏ tay ra khỏi miệng cô, và lùi người lại tạo khoảng cách chỉ với một chuyển động đơn giản.

Cơ mà, do họ đang trong căn phòng rộng có 6 tấm tatami, nói là tạo khoảng cách vậy thôi chứ nó cũng chả hơn được bề rộng của hai tấm chiếu, và cỡ đấy thì vẫn trong tầm thanh kiếm thánh của Emi.

"Thiên thần ngày nay mất nết thật đấy nhờ? Bắt cóc người ta, bỏ máy nghe lén vào trong túi của người ta, phá nhà người ta..."

Cái gã đàn ông không hề biểu lộ vẻ thánh thiện của thiên thần đó cười một cách tự hào.

"Vâng~ Nhưng đang ở trong Ma Vương Thành mà, làm mấy chuyện đó thì có sao đâu chứ, đây vốn là căn cứ của bọn người xấu mà..."

"Hôm nay ngài đến sớm thật nhỉ? Phải chăng ngài đã đổi ý và quyết định mang con bé đi bằng vũ lực?"

Emi vươn cánh tay phải mình về phía cổ Gabriel.

Trong nháy mắt, thanh Thánh Kiếm Tiến hoá Better Half xuất hiện trên tay phải cô, mũi kiếm nhắm thẳng vào họng của tên Tổng Lãnh Thiên Thần.

"Này, hôm qua ta đã bảo là ta chỉ muốn nói chuyện thôi mà. Trông cô cứ như chả muốn nghe ta nói gì hết ấy."

"Bỏ chuyện của Alas Ramus sang một bên, không phải ngài cũng muốn lấy thanh thánh kiếm sao!? Tôi không thể tỏ ra dễ dãi với ngài nếu ngài gây ảnh hưởng đến việc đạt được mục tiêu của tôi."

"Geez, con gái ngày nay đều đanh đá thế này sao? Chả trách sao mấy thằng nhát cáy mọc lên khắp nơi. Con gái ngày nay đáng sợ thật."

Có lẽ là do tính cách của hắn, hoặc do sự tự tin của một thiên thần mà hắn mới chẳng hề lộ vẻ gì là sợ sệt trong khi thanh kiếm vẫn đang chỉ vào họng hắn.

"Ooh, sẵn tiện thì, để ta làm rõ chuyện này đã. Cái lý do mà ma vương với đám người phòng bên không dễ gì thức dậy ấy, cái đó không phải là do ta dùng sức mạnh hay cái màn chắn gì đâu."

"..Ngài nói gì cơ?"

"Chà, ta đoán họ chắc hẳn đã không ngủ đàng hoàng mấy bữa gần đây. Trông mấy người bọn họ cứ như cố hết sức mà phòng thủ vậy, cơ mà một tiếng trước cả bọn đều gục cả rồi. Thiệt tình, cả cô cũng chả thức gì cả. Ta vào trong phòng, dùng lò vi sóng hâm nóng đồ mà ta mua ở cái tiệm ở góc đường, rồi dùng phòng tắm, thậm chí còn tập thể dục theo đài ở ngoài sân nữa, nhưng rốt cuộc chả thấy đứa nào dậy cả. Ta tự dưng bắt đầu thấy cô đơn."

"..."

Emi nhớ là Maou có nói về chuyện làm việc đến nửa đêm hay gì đó, nhưng hôm sau lại bị Alas Ramus đánh thức không thương tiếc.

"Vì ta đang cố trở thành quý ông lịch thiệp nhất vũ trụ này, nên ta không tấn công những người đang ngủ đâu. Đó là lý do mà ta chờ dài~ cổ ra đến khi cô hoặc ma vương thức dậy, để ta còn có thể có một cuộc đàm phán khác... nên là, bỏ mấy cái thứ nhòn nhọn qua một bên nhé?"

Gabriel cố cầu cạnh Emi bằng cái mặt ngây thơ vô tội và thử đẩy cái đầu nhọn sang một bên, nhưng Emi từ chối nhúc nhích thanh kiếm của mình.

Cô không muốn có thêm bất kì ai từ thế khác bị ghiền mấy cái ham muốn trần tục, như ăn cơm tiệm hay tập thể dục theo đài.

"Không như Sariel, ta không có cái kỹ thuật vô hiệu hoá thánh lực, nên, nói thiệt đó, chúng ta có thể giải quyết chuyện này trong hoà bình không?"

"... Ừ, phải."

"Huh?"

"Tôi cá là đám người của ngài đã bao vây cái phòng này rồi, phải không? Họ được gọi là thiên binh nhỉ?"

Gabriel bị bối rối trước câu hỏi đầy tính khiêu khích của Emi.

"Ta chỉ muốn thứ mà ta cần, và ta thực sự không muốn làm ai bị thương cả, nhưng mà ta nên làm gì giờ? Hôm qua tại ma vương không chịu nhượng bộ, nên ta đành giám sát từ xa thôi. A, nhưng ta cũng mất khá nhiều năng lượng để mở Cổng, nên cái bọn kia cũng không thực sự mạnh cho lắm. Với lại, sau khi lấy lại được đứa bé, cái Cổng sẽ còn ngốn nhiều năng lượng hơn. Nên, làm ơn đấy~, cô sẽ nghe ta chứ?"

"..."

"Cái....?! Cô vừa mới đẩy lưỡi kiếm vào cổ ta thật đấy à!? Cô không phải là Anh Hùng sao? Chỉ với một thanh kiếm mà cô dọa ghê thật! Ghê quá má!!!"

Emi chỉ lặng lặng mà đẩy lưỡi kiếm đi xa hơn, và chạm vào cổ Gabriel cmnl. Hắn không đau, nhưng lại tỏ ra khá bối rối.

Và vì họ đang khá là ồn ào, nên.

"...Moá, làm cái quái gì mà ồn thế...? Trời ạ, mới có 5h mấy, cái... Con Lợn Gặm Tỏi!!?"

Dù là gần đây cậu có thiếu ngủ thật, nhưng cũng chả có gì đáng ngạc nhiên khi cậu bị đánh thức bởi đống âm thanh láo nháo ngay bên tai.

Khi cậu tỉnh dậy, đập vào mắt cậu là Emi cùng với một người đàn ông lạ, và một thanh kiếm ở giữa họ, trong một căn phòng 6 tấm tatami bé tí teo.

"uiiiuh... ba ơi?"

Alas Ramus cũng tỉnh theo. Maou nhất thời bối rối trước cái tình huống bất ngờ này.

"Gabriel... làm cái éo gì mà đến sớm vậy...?"

"Ô, Quỷ Vương Satan, chào bủi sáng. Xin lỗi vì đã tuỳ tiện vào sớm thế này. À thì~ Ngươi thấy đó~ Ta cũng có thời gian biểu của riêng mình mà~"

Maou bắt đầu giấu Alas Ramus ra đằng sau và dùng lưng mình để che chắn cho con bé. Nhưng để cho Gabriel đến gần đến thế mà cậu lại chẳng hề phát hiện, và cậu cũng chưa lấy lại được ma lực của mình, cái tình thế này... vô vọng rồi.

"Nà-này, cô không nên chơi dao kiếm trước mặt con nít như thế chứ. Để cô bé thấy thì không hay đâu, cất nó đi~, nhé?"

Gabriel vẫn cố đàm phán để đem lại những gì có lợi cho hắn.

Tuy nhiên, không đời nào cô tin những lời hắn nói. Chẳng có gì đảm bảo rằng hắn không tấn công ngay khi cô giải trừ thanh kiếm của mình.

Việc Gabriel đến một mình, cùng với những tên thiên binh yếu hơn, đồng nghĩa với việc hắn ta rất tự tin vào bản thân. Một thiên thần mang cái tên Gabriel thì rõ là không đơn giản như những gì mà hắn đang thể hiện.

"Tôi không muốn gây thù với Thiên Đàng hay thiên thần. Nhưng ngài là người làm tôi có cái thái độ thù địch này đấy."

"A... cái suy luận đáng sợ thật~"

Gabriel co rúm người lại như thể đang sợ sệt.

"Thế thì ta sẽ nói thế này vậy... cái đầu kiếm nó chạm họng ta kìa, ớn quá má~ ... mà thôi, thừa nhận lun vậy, giờ ta chỉ cần đứa bé và thanh thánh kiếm. Không lằng nhằng hay lừa lọc gì nữa, các ngươi có hai lựa chọn. Đưa, hay không đưa."

Gabriel dùng một giọng bình tĩnh để giải thích, nhưng cực kì khó chịu khi hắn quơ quơ tay tùm lum khi nói.

"Yesod Serifah mà ta đang canh giữ đã bị đánh cắp từ Cây Sinh Mệnh, nguồn cội của thế giới, từ rất lâu rồi. Và tên trộm đó còn dám cả gan làm vỡ Yesod Sefirah thành nhiều mảnh nhỏ rồi rãi chúng khắp nơi. Thánh Kiếm Tiến hoá của cô, Better Half, và đứa bé đằng sau ma vương đều đến từ các mảnh của Yesod, Emilia à. Nên để chúng bên ngoài Thiên Đàng một quãng thời gian dài như thế là không tốt đâu."

"Thanh thánh kiếm của tôi... làm từ mảnh Yesod ư?"

Gabriel chĩa ngón cái ra và nói với giọng mộc mạc như một MC bản tin thời sự buổi sáng.

"Đúng thế~ Đây, nhìn nè, nó được gắn ngay đây. Một miếng pha lê màu tím."

Gabriel dùng ngón tay và mắt để chỉ vào phần chuôi kiếm.

Chuôi của thanh Thánh Kiếm Tiến hoá Better Half được chạm khắc hình chiếc cánh, và ở giữa chúng là một viên đá quý màu tím. Nhưng Emi từ lâu đã cho rằng thứ đó chẳng hơn gì một món đồ trang trí.

"Dù là so với những thứ khác, thì thanh Thánh Kiếm Tiến hoá Better Half vẫn khá là nguy hiểm. Trong công cuộc thu thập của bọn ta, mức độ ưu tiên của thanh kiếm khá là cao đấy, nhưng bọn ta chẳng biết nó ở đâu mãiiii~ cho đến khi ngươi xâm chiến Ente Isla đấy, Satan à. Bọn ta đã bỏ ra hàng trăm năm để thu thập từng mảnh, từng mảnh một, nhưng bọn ta chẳng tài nào tìm ra được chỗ của con bé và thanh kiếm. Và ta cũng không muốn những thiên thần khác biết đến sự thất bại của mình, nên ta đã tự mình đi thu thập chúng một cách lén lút, mà cái kim trong bọc lâu ngày cũng lòi ra. Ta bị cáo buộc là chống lại Chúa, và Sariel cũng đã biết chuyện của ta. Ta xém chút nữa thì thành thiên thần sa ngã luôn, haha!

Gabriel cười thành tiếng trước những gì mà mình vừa nói, cơ mà chả hợp với cái bầu không khí căng thẳng này chút nào.

"Làm sao mà nó lại nguy hiểm? Thanh thánh kiếm là một thứ dùng để đánh bại ma vương, nên chả thể gây nguy hiểm cho bất kì ai khác."

"Nó gây nguy hiểm cho tôi kìa."

Câu đùa nhạt của Maou bị lờ đi.

"Mà, đó cũng chỉ là những gì mà mấy người... ý ta là, đó chỉ là câu truyện được kể lại bởi cái Giáo Hội đã kiếm được mảnh Yesod rất lâu từ trước. Và nếu ta nói cho cô biết lý do mà nó nguy hiểm thì chẳng khác gì ta tự đạp đổ bao công sức mà mình đã bỏ ra để thu thập từng mảnh một. Ứ nói đâu!"

"Cái gì cơ... một câu truyện..."

"Bên cạnh đó, một món vũ khí chuyên chống lại ma vương và lũ quỷ ư, đâu ra ngon ăn vậy cưng? Thánh Kiếm Tiến hoá Better nhận sức mạnh từ thánh lực, đúng chứ? Thế sao nó lại khác với mấy người dùng 'Materialization War Art, Iron Light(Nghệ thuật Thực thể hoá Chiến tranh, Thiết Quang)' đến từ Giáo Hội? Chúng được làm từ những nguyên liệu khác nhau, nên thanh thánh kiếm không phải một thứ vũ khí đặc biệt chuyên dụng để tìm và diệt quỷ đâu."

"Nhưng.. nhưng mà thánh kiếm đã dẫn tôi đến chỗ của ma vương..."

Cái lúc mà họ xâm nhập thành trì, thanh kiếm đã dẫn Emi cùng đồng bọn đến chỗ của ma vương bằng ánh sáng, đó là lý do mà họ có thể xâm chiếm lâu đài nhanh đến thế.

"Nó chắc hẳn đã dẫn cô đến chỗ đứa bé chứ không phải chỗ ma vương." Gabriel nói một cách thẳng thắn.

"Đơn giản là mấy mảnh Yesod thu hút lẫn nhau thôi. Mà cũng vì thế mới khiến việc tìm kiếm đứa trẻ lâu lắc như vậy."

Sau khi các mảnh thu hút lẫn nhau, có một sự việc đã xảy ra, đó là cuộc chiến long trời lở đất giữa ma vương và anh hùng, và trong cuộc chiến đó, cô xả hết năng lượng của thanh thánh kiếm mà quẩy ma vương.

"Bởi vì thanh kiếm phát ra tín hiệu dữ quá, nên tín hiệu từ đứa bé đã yếu lại càng yếu hơn. Và khi Emilia đến cái thế giới này thì tín hiệu cũng biến mất tiêu, bọn ta không biết mò đường nào nên cũng hoảng quá trời luôn. Ai mà biết mảnh vỡ đó lại là một phần trong cái sở thích làm vườn của ma vương cơ chứ?"

Cái lần cuối mà Maou nhìn vào cái cây sinh ra từ miếng pha lê đó, là khi hai nhánh của nó vừa mới xoắn vào nhau, vẫn chưa có hoa hai trái gì cả, mới có mỗi cái cây.

Chưa kể, lúc đầu cậu cũng chẳng nghĩ cái mảnh pha lê đó làm được trò trống gì, và cũng chỉ mới bắt đầu nhớ về nó gần đây. Khi đó cậu còn nghĩ rằng phải có phép màu thì may ra nó mọc thành cây.

Gabriel đột nhiên nắm lấy thanh kiếm bằng tay không.

Emi hoàn toàn mất cảnh giác và cố kéo thanh kiếm lại, nhưng nó chẳng nhúc nhít lấy tí nào.

"Vô dụng thôi cưng~ Có hơi đau một chút như bị giấy cắt tay, nhưng cái tình trạng hiện tại của thanh thánh kiếm chả thể đánh bại ta đâu. Nên~"

Gabriel chuyển ánh mắt sang Maou, và vẫn giữ cái mặt thảnh thơi đó.

"Giờ ngươi đã hiểu rồi chứ? Làm ơn đấy, nghe lời ta đi, ngoan ngoãn giao đứa bé ra."

Đây là lời cảnh báo cuối cùng.

Cái cử chỉ của Gabriel cũng nói lên rằng, nếu Emi có muốn đánh đi nữa, thì kết quả vẫn không thay đổi. Maou thì chẳng hề lấy lại được tí ma lực nào, nên cậu chả thế giúp gì được.

Thậm chí nếu được Suzuno giúp đi nữa, thì cái kết quả cũng chả có gì thay đổi.

Nếu thế, Maou chỉ còn lại một lựa chọn duy nhất.

Maou lấy một hơi thật sâu và quay sang phía Gabriel.

Emi và Gabriel bồn chồn lo lắng không biết Maou có dại dột mà cố tung ra mấy đòn tấn công vô vọng không, nhưng,

"...gì cơ?"

"Ng-ngươi nghĩ ngươi đang làm cái gì đấy hả!?"

Cả Gabriel và Emi cũng không lường trước được hành động đó của Maou.

"Làm ơn."

Maou quỳ xuống sàn. (Trans: ......)

Quỷ Vương Satan, kẻ đứng trên đỉnh cao nhất của quỷ giới và đã từng tham vọng xâm chiếm cả thế giới, giờ đây đang cúi đầu mình trước tổng lãnh thiên thần.

"Làm ơn đừng mang Alas Ramus đi."

Maou thành thật cầu xin, với cái trán đang dính lấy sàn nhà.

"ba...?"

Alas Ramus thì không hiểu Maou đang làm gì, và con bé hết nhìn Maou lại nhìn Gabriel.

"Ngươi biết đấy, ta là thiên thần, còn ngươi là ma vương. Ta không thể nhân nhượng mà bỏ đứa bé lại như hôm qua được."

Gabriel đáp lại với giọng mệt mỏi, nhưng Maou cũng đoán trước rắng hắn sẽ trả lời như thế.

"Tất nhiên là tôi không bắt ngài [14] rút lui vô điều kiện. Hay là đổi lấy cái đầu này nhé? Nghe cũng đâu tệ, đúng không?"

"Cái gì?"

"Gì-gì cơ!? Đừng có điên!!"

Cả hai hoàn toàn điếng cả người.

"Ta-ta mới là kẻ sẽ đánh bại ngươi! Đừng có mà vứt mạng mình ở cái chỗ như thế này!"

"Hầy, phiền quá đi. Cứ bảo với họ là cô được một tổng lãnh thiên thần giúp và đánh bại tôi hay gì đó. Nói thế thì cô có mất gì đâu chứ?"

"Mọi thứ!!! Ai thèm nhận sự giúp đỡ từ cái loại người như họ chứ!? Không phải tự tay ta làm thì cũng như không!!"

"Ai thèm quan tâm đến cái quan trọng của cô chứ! Điều quan trọng nhất bây giờ là Alas Ramus!"

"Uuum, này, hai vợ chồng đừng có vừa cãi lộn vừa lờ ta đi như thế chứ."

""Vợ chồng cái mế!!"" Maou và Emi đồng thanh trả lời.

"Wow... hai người ăn ý thật đấy..."

Gabriel nói, với một chút kinh ngạc.

"ba mẹ hông cãi nhao!!"

Một sự trùng hợp hiếm có, ý kiến của Gabriel và Alas Ramus khá giống nhau.

"Vậy để ta hỏi ngươi nhé. Tại sao một tên quỷ vương ít kỉ như ngươi lại quan tâm đến đứa bé như thế? Chẳng phải ngươi đã quên sự tồn tại của con bé đến tận mấy bữa trước sao?"

"Đó là bởi vì tôi đã trở nên mù quáng sau khi đã trở thành Vua như 'con quỷ đó', và quên mất đâu mới thực sự là thứ quý giá với mình!"

Cái ngày mà cậu ăn nguyên một vuốt chí mạng, bầu trời và mặt đất đều nhuộm một màu đỏ, và cái chết hiện lên trong mắt cậu.

"Con bé là biểu tượng cho ‘hy vọng’ mà tôi có được, khi mà tôi được cứu sống ngay bên bờ vực của cái chết... nhưng không hiểu sao tôi lại quên đi điều đó, và trở thành một 'chúa quỷ'."

Maou Sadao, cũng là quỷ vương Satan vô dụng, chầm chậm ôm chặt lấy Alas Ramus.

"ba ơi... hơi đau con."

Alas Ramus ngọ nguậy trong tay Maou.

"Chẳng có chuyện gì xảy ra kể cả khi ngài lạc mất con bé hàng trăm năm, không phải sao? Làm ơn, tôi dùng cái mạng này để cầu xin ngài, làm ơn đừng mang con bé đi đến nơi mà con bé không muốn."

"...ngươi làm như thể cái việc ta mang con bé đi là hành động tàn bạo nhất thế giới vậy, nhưng ta phải nói lại lần nữa, con bé vốn là một mảnh của Yesod, nên con bé thuộc về thiên đàng..."

"Tôi có biết cái truyền thuyết về 'Đại Ma Vương Satan cổ xưa!'."

Emi thấy mặt Gabriel đơ hẳn ra ngay khi Maou nói câu đó.

"Đại ma vương Satan cổ xưa" chắc hẳn là ám chỉ đến vị ma vương thời xưa mà Maou có nhắc đến hồi tối, nhưng làm sao mà nó lại liên quan đến Gabriel thì chưa rõ.

"... nên, làm ơn, tôi không thể để con bé đi. Tôi không muốn con bé đi. Làm ơn. Từ lúc này, hãy để con bé...!!!"

Maou chẳng thể nói hết câu, và lại quỳ rụp xuống.

"Xin lỗi nhưng, kế hoạch thay đổi."

"Gah... A... ưng..."

Maou vùng vẫy trong khi vẫn đang quỳ. Emi thì chẳng biết chính xác chuyện gì đang diễn ra, nhưng dường như cậu đang vật lộn để giành lấy hơi thở.

"Chà, ta không muốn làm đến mức này đâu, nhưng mà, ngươi biết đấy, ngươi vừa tự đào mộ cho mình rồi đấy. Cho dù là với một người có tâm hồn hiền lành như ta, thì ta cũng không thể để ngươi sống sau khi nghe những lời ngươi vừa nói."

"Gaaaaaaah!!"

"Ma-ma vương!?"

Gabriel đưa mặt lại gần Maou như để cho chắc ăn. Đúng vào cái khắc đó, cả mắt Emi cũng thấy rõ rằng cổ Maou bị lõm vào, như thể có một bàn tay vô hình đang siết lấy Maou vậy.

"Chủ nhân! Chủ Nhân, chuyện gì đang xảy ra vậy!?"

"Tránh ra một bên, Alciel, tôi sẽ dùng búa đập bể nó!"

Thình lình, hành lang bên ngoài bắt đầu trở nên hỗn loạn, giọng hoảng loạn của Ashiya và Suzuno nghe thấy rõ to.

"Ồ~, ta đoán là chúng ta có hơi ồn quá mà đánh thức họ mất rồi. Nhưng vô ích thôi~ Chỉ gõ lên lá chắn thì chẳng thể phá vỡ được nó đâu~"

Gabriel chẳng hề lúng túng chút nào. Tiếng của một vật nặng đang đập vào cái cửa có thể nghe thấy rõ, nhưng cái cửa 60 năm tuổi này lại chẳng có lấy một vết nứt.

Và cả cái thời điểm thế này, giọng của Urushihara cũng vang lên. Nghe cứ như hắn vẫn còn đang ngái ngủ.

"Anh hùng Emilia, xin lỗi nhưng, ta sẽ đặt dấu chấm hết cho quỷ vương Satan vĩnh viễn. Ta biết là cô có vấn đề của mình, nhưng, giống như những gì hắn nói ban nãy, cô có thể nói với giáo hội cái gì đó như được một tổng lãnh thiên thần giúp đỡ hay gì không? Ta cũng sẽ báo mộng hay làm vài cái lời sấm cho người ta thấy."

Tình hình trở nên hoàn toàn vô vọng.

Ma vương không có ma lực nên chẳng thể làm được gì, và thánh kiếm thì hoàn toàn bị vô hiệu hóa.

"Sao nào, Emilia? Nghe được chứ?"

Gabriel hỏi Emi trong khi mắt vẫn không rời khỏi Maou, vẫn cái giọng vô tư như thể đang ra chỉ thỉ. Điều đó cũng phản ánh cách nhìn của hắn đến thế giới loài người, trong mắt hắn, loài người thật nhỏ bé.

"...Tôi từ chối."

"Huh?"

"Tối nay đến lượt tôi kể chuyện cho con bé. Nếu ngài mang con bé đi thì tôi sẽ thất hứa mất."

"Gì cơ... không đùa đấy chứ...?"

Lời của Gabriel gợi một vẻ thất vọng, nhưng giọng của hắn cũng gợi ra rằng hắn ếu care.

Cảm giác bực tức dâng trào trong Emi.

"Tôi ếu quan tâm đến cái tình huống cấp bách của ngài hay ngài có mạnh đến đâu! Đầu của Ma Vương Satan sẽ do chính tay tôi lấy! Không ai được phép giành lấy cả!!"

"Uuuh~ ... ta không biết là cái câu đó có..."

"Trước hết, một kẻ dùng vũ lực để cố chia rẽ hai cha con rõ ràng không thể là người tốt! Heavenly Light Flame Strike(Thánh Quang Viêm Trảm)!!"

"Huh? Ơ, a-- nóng nóng nóng! NÓNG! NÓNG! Ê! Cô nghĩ mình đang làm cái quái gì thế hả?"

Emi cho thanh thánh kiếm của mình bốc cháy.

Kĩ năng đó đã chém đứt thiên thần sa đoạ Lucifer, nhưng chẳng thể đốt nổi tay Gabriel.

"Trông-trông không có giống cho lắm, cơ mà nó thực sự nóng lắm đấy! Trời ạ! Ta đã bảo là không muốn tỏ ra thô lỗ với cô rồi mà, sao cô không chịu hiểu cho ta vậy hả? Chẳng phải ta đã bảo ta là người trông nom con bé sao?"

"Tôi ếu có kêu ngài làm thế!"

"Mà, ừ, nhưng đó là bổn phận của ta..."

"..."

"Gah... ưm..."

"Ai... thế?"

Kể cả Gabriel, cái người tỏ ra chây lười từ nãy đến giờ, cũng tỏ ra nghiêm nghị.

"tất cả những gì chúng tôi đã làm đều chỉ là chơi đùa."

Giọng nói đó phát ra từ chỗ gần chân Emi, Gabriel, và Maou.

"malkoo đã nói thế. các người đều là những kẻ dối trá."

Đôi chân nhỏ nhắn với đôi tay nhỏ xinh. Đôi mắt con bé trông dễ thương, nhưng cũng hằn lên vẻ cương quyết bất di bất dịch.

"tất cả các người đều dối trá để trở thành thần!"

Alas Ramus nhẹ nhàng chạm vào Maou, lúc này vẫn còn đang vật lộn một mình. Chỉ với một cái chạm,

"Gah!! Khụ! ... gaaah..."

"Gì cơ!!!!!!?"

Vết lõm trên cổ Maou biến mất, và cậu lấy lại được hơi, còn người thì toàn mồ hôi lạnh.

"tôi, ghét tất cả các người!!"

"Aaa..."

Alas Ramus bước một bước về phía Gabriel.

"ông chia rẻ chúng tôi, ông nhốt chúng tôi lại, và còn,"

Trong cái khoảng khắc đó, một cái dấu hình bán nguyệt màu tím hiện lên trên trán Alas Ramus, và chiếc đầm màu vàng của con bé bắt đầu sáng lên như ánh mặt trời mùa hạ.

"tôi sẽ không tha thứ cho bất kì ai dám ăn hiếp ba và mẹ đâu!!!!"


"Nwah!!"

"Kyaahh!!"

Gabriel bị thổi văng vào tường bằng một thứ ánh sáng màu vàng.

Cũng vì thế, lưỡi kiếm rời khỏi tay Gabriel và Emi lấy lại được tự do.

"Alas..."

"ba đợi đã!"

"Khoan-khoan đã!"

Từ bên bìa Maou, cái người vẫn chưa thể đứng dậy, Alas Ramus được choàng bởi một ánh hào quang màu vàng, và cô bé bay thẳng vào ngực của Gabriel như một quả đạn pháo.

"Gweeeh!"

Gabriel bị Alas Ramus đẩy bật ra ngoài lủng cả tường và thốt ra một tiếng thốn cực, nghe như một con ếch bị người ta dùng gạch đập bẹp.

"A-Alas Ramus! Heavenly Light Swift Step(Thánh Quang Tốc Bộ)!"

Emi lờ Maou đi, kích hoạt kĩ năng buff tốc độ lên bằng cách tập trung toàn bộ năng lượng vào bộ giáp 'diệt quỷ' của mình, và đuổi theo sau họ.

"Emilia!"

"Chủ nhân!!"

Vì lá chắn dường như bị giải trừ cùng với sự biến mất của Gabriel, cánh cửa thình lình bị đánh bật khỏi bản lề, và Suzuno với Ashiya vội vã chạy vào.

Thấy Maou nằm một cục ở trong cùng với cái lỗ to tướng trên tường, mặt Ashiya tràn ngập sự giận dữ.

"S-s-s-s-sao cô dám, Emilia! Sao cô có thể làm những chuyện tàn bạo như thế này hả?"

Ashiya đánh giá tình hình chỉ với những thứ mà anh thấy.

"Không... Gabriel... Alas Ramus đang..."

"Gì cơ!? Hắn ta đến rồi sao!?"

"Alas Ramus đang... đánh... nhanh lên... đuổi theo... khụ!"

"Alas Ramus..."

"Đang đánh nhau?"

Suzuno và Ashiya nhất thời không thể hiểu Maou đang cố nói cái gì, và chỉ biết ngơ ngác mà nhìn đi nhìn lại Maou với bức tường.

"Suzuno, làm ơn... đưa tôi... lên theo..."

Nghe thấy giọng nói khó khăn cùa Maou, Suzuno gật đầu. Tuy nhiên.

"Dừng lại, con người! Ma Vương!"

"Bọn ta sẽ không cho phép các ngươi cản trở Ngài Gabriel đâu!!"

Thình lình, 4 tên thuộc hạ mà Gabriel dắt theo hôm qua bay xuống và chặn cái lổ (mà Alas Ramus đã khoét) lại.

Cả thiên binh cũng có đôi cánh trắng sau lưng.

"Ugh.... bọn ngu này...."

Dù cho họ có muốn đánh đi nữa, thì người có khả năng đánh duy nhất chỉ có Suzuno. Bất kể Gabriel có bảo chúng yếu cỡ nào, chơi 1 vs 4 với thiên binh thì rõ là không cân chút nào.

Nhưng.

"Huh, các ngươi nghĩ mình đang nói chuyện với ai vậy?"

Sắc mặt của cả bốn tên thiên binh đông cứng lại.

"Chỉ là mấy con tốt của Gabriel mà dám bảo ta lùi lại à?"

"U-Urushihara?"

Với cái vẻ mặt của một thằng cu mới thức dậy, Urushihara dựa lên ô cửa một cách lười biếng và nhìn chằm chằm vào 4 tên thiên thần. Rồi thì,

"Tránh ra."

Chỉ đơn giản hai từ. Ấy vậy,

"..."

Cả bốn tên thiên thần di chuyển sang một bên mà không hề lưỡng lự.

"Maou, Bell, ổn rồi đấy. Tôi sẽ không để bọn chúng ngán đường hai người đâu, nên cứ đi đi."

"Chuyện-chuyện gì đang xảy ra vậy?"

"Ashiya, ngươi quên mất ta là loại quỷ gì rồi à?"

Urushihara tặc lưỡi với một vẻ mặt khó chịu.

Lucifer là một ác ma đại tướng, kẻ chỉ huy ma quân dưới trướng ma vương. Tuy nhiên, trước khi trở thành một thiên thần xa đoạ chiếu theo các văn kiện thánh và truyền thuyết, hắn còn được gọi là Morning Star( Sao Mai), là thiên thần có cấp độ cao nhất trên Thiên Đường, kẻ từng cố trở thành Chúa.

"Trước khi bị 'xa đoạ', ta đã từng là thủ lĩnh của đám tổng lãnh thiên thần. Ta sẽ không thể làm thế này với Gabriel, nhưng đám lính lác tiểu tốt của hắn thì không thể phản kháng lại ta được."

Luật lệ của Thiên Đường không cho phép thiên thần bất kính với những thiên thần cấp cao, kể cả có là thiên thần sa đoạ.

Tuy nhiên, trái ngược với cái tên của hắn, Sao Mai thức dậy vào lúc chập tối, và ngủ khi trời bắt đầu hừng đông không chỉ một hai lần, còn cái giờ ngủ của hắn thì loạn cả lên. Người ta hẳn cũng sẽ cảm thấy tội cho đám 'thiên binh chăm chỉ' khi chỉ vì mỗi cái luật cứng ngắt, mà không thể làm trái lời một tên thiên thần xa đoạ lười biếng hiếm khi làm việc.

"Ngươi... lâu lâu cũng hữu dụng thật đấy."

"Cái 'lâu lâu' không dùng cũng được mà, Maou. Nhanh đi đi."

"À-ừ. Suzuno, trông cậy cả vào cô!"

"Tốt lắm. Bám lấy đầu búa đi! Đừng có để té dập mông đấy!"

Suzuno và Maou bay vào giữa khoảng không, qua khoảng trống mà đám thiên thần tạo ra.


"Alas Ramus!?"

Emi nhìn lên bầu trời phía trên Sasazuka.

Ở đó, cô thấy Alas Ramus đang dùng ý thức của bản thân mà tấn công Gabriel như một ngôi sao chổi, còn Gabriel thì đang trong thế phòng thủ.

"Đau, au au au au au!"

"Gabriel! Tránh xa Alas Ramus ra!"

"Thế-thế cô nghĩ ta đang làm cái gì thế hảảảả?"

Bị phân tâm bởi tiếng của Emi, Gabriel ăn trọn một cú 'thiết đầu công' full dame vào mặt.

'Hự' một phát max thốn, hắn văng lên trời như một quả tên lửa nước.

"Alas Ramus! Con ổn chứ!?'

Emi lờ đi cái tên Gabriel vừa ôm mũi về rơi xuống phía cô, và cô ôm lấy Alas Ramus giữa không trung.

"Cô bị mù à!? Dù nhìn thế nào thì ta cũng là người bị thương đây này!"

Lớn tiếng than vãn, Gabriel đột ngột 'phanh' lại bằng cách duỗi thẳng đôi cánh to tướng của mình ra.

"Geez! Mình chả giỏi đánh lộn tí nào!"

Gabriel đưa cánh tay không của mình ra và tạo thành một nấm đấm ngay trước mặt. Rồi,

"Tadaa! Kiếm của ta to hơn rùi nè!!"

Emi chả biết hắn đang cố bắt chước ai. Cô hét về phía hắn, cái gã đang cầm một vật nguy hiểm trên tay.

"Ngai tính dùng kiếm đánh với một đứa trẻ sao?"

"Này này! Cô có thấy một người huấn luyện thú dùng tay không để đối đầu với một con hổ hay một con gấu đang nổi điên bao giờ chưa!? Ta là thiên thần hộ mệnh của con bé không có nghĩa là ta luôn nhẹ nhàng với nó đâu!"

"Có- có ngon thì nói lại xem! Sao ngươi dám so sánh Alas Ramus với một con gấu hay hổ hả!?"

"Ta chỉ cố tìm cái ví dụ dễ hiểu nhất cho cô thôi! Làm gì mà cô trông như một bà mẹ đang tức giận vậy~!?"

"mẹ cận thận! cay kím dó mạnh nắm ấy!"

Alas Ramus đứng vào giữa Gabriel và Emi để bảo vệ cô.

"Đúng rùi đó, mạnh nắm~! Nói cách khác là, ta đã sợ đến mức mà phải lôi hàng ra đấy."

Cái giọng điệu tự tin của hắn vẫn không thay đổi, nhưng nó chẳng hề làm Alas Ramus phải cảnh báo Emi, vì trong mắt con bé, cái thanh trường kiếm đó chẳng khác gì một thứ tầm thường.

"Thanh kiếm của Gabriel có phải là... Durandal, đúng chứ?"

"Chuẩn cmnr! Một thanh kiếm chẳng được nhuộm bởi bất kì sức mạnh đặc biệt nào, nhưng nó lại cực kì cứng và có thể cắt đứt bất cứ thứ gì. Nó sẽ cắt đôi bất mọi thứ mà cô ném vào, kể cả thanh Thánh Kiếm Tiến hoá Better Half của cô đấy. Ta là một thiên thần hộ mệnh, nên ta không thể thua một mảnh vỡ được. Và dù con bé có là mảnh Yesod đi chăng nữa, thì ta cũng chả thoải mái gì khi phải cắt đôi một đứa bé đâu, nên ta khuyên các ngươi nên đầu hàng đi thì hơn."

"... Ngươi nghĩ bọn ta sẽ thực sự nghe lời ngươi mà đầu hàng ư? Bọn côn đồ thường bị đánh bại khi mà bọn chúng có được sự tự tin đấy..."

Đúng ngay cái khắc đó, một cơn gió nhẹ lướt qua Emi, và cô cảm thấy có một cái chạm nhẹ trên cánh tay phải của mình.

"Ôi không~, nếu ta tỏ vẻ như một quý ông, ta thực sự trở thành FlagBreaker mất." [15]

Giọng của Gabriel vang lên từ phía sau cô ấy.

"!!"

Đột nhiên, cô cảm thấy thánh lực của mình đang yếu đi rất nhanh.

Rồi cô nhận ra rằng, lưỡi kiếm của thanh kiếm thánh đã bị bể làm đôi. Nói cho đúng thì, nửa đầu lưỡi kiếm đã bị cắt đi.

Mảnh bị cắt đứt lập loè giữa không trung, chớp sáng như một con đom đóm. Lưỡi kiếm thì sáng tựa gương. Emi bất động khi mà cô nhận ra rằng Gabriel đã chặt đứt thanh kiếm của mình.

"mẹ ơi!!"

Alas Ramus cũng có phải ứng tương tự, và bắt đầu bay lại phía cô. Đòn tấn công của Alas Ramus đã bị khắc chế, và Emi nhận ra chuyện gì sẽ xảy ra với con bé, nếu con bé chạm vào lưỡi kiếm Durandal.

"Nó sẽ ổn thôi, miễn là còn mảnh Yesod, lõi bạc linh của thanh kiếm. Cơ mà ta cũng chả quan tâm đến thanh kiếm của cô đâu."

Gabriel cố tạo dáng, rồi còn thanh Durandal lên vai mình.

" Á! Cắt bố nó cái vai rồi!"

Hắn đặt cái thứ có thể cắt được mọi thứ lên vai mình, thành ra thanh kiếm tiện đường cắt luôn cái vai hắn.

"Hey, Alas Ramus!"

"...mẹ ơi, gì thế ạ?"

Lúc bấy giờ, Emi lờ Gabriel đi, và hỏi Alas Ramus một câu.

"...Con có quý 'ba' không? Con muốn mãi bên cạnh 'ba' chứ?"

"yah!"

Alas Ramus đưa ra một câu trả lời dứt khoát.

"ô, nhưng con cũng yêu mẹ nữa, con cũn mún ở bên mẹ." cô bé vội nói thêm vào, và như thế trông cô bé càng đáng yêu hơn.

"Được rồi."

Emi nhe răng cười.

"Thế thì ta cũng không thể cấm đứa bé gái muốn ở cùng với người cha dầu yếu của nó được."

Emi tập trung hết ý chí vào thanh thánh kiếm của mình, và cô dồn hết thánh lực vào trong nó.

Thanh kiếm vỡ bắt đầu tự tái tạo, rồi trở về hình dáng ban đầu.

Nó mỏng hơn, và trông không chắc chắn bằng hồi đầu. Tuy nhiên,

"Ta sẽ làm tất cả những gì mình có thể, để mang lại hạnh phúc cho những người được giao phó cho ta!"

"Uuuugh... ta cảm thấy chuyện này sẽ phiền phức lắm đây..."

Emi dồn hết toàn bộ ý chí vào hành động của mình, trong khi Gabriel thì đang cau có từ tận trong thâm tâm.

"...Đừng có làm ta cáu lên. Trời ạ, cô làm ta chẳng khác gì một tên xấu xa."

Gabriel làm một cái dáng đứng hoàn toàn không liên quan đến cái kĩ thuật cầm kiếm của mình. Tuy nhiên, xét về tốc độ, năng lực, và độ sắc bén của thanh kiếm, dù có bắt kịp thì cô cũng chả có cửa thắng.

"Ta nói rồi đấy, nếu cô còn cản đường thì ta buộc lòng phải xuống tay thôi. Nghĩ về cái việc mà cô đang làm đi."

"Chẳng là gì cả so với việc thấy một đứa bé khóc lóc và sợ hãi trước kẻ thù của mình!"

"Đứa bé đó thì trông giống một đứa bé thật, nhưng con bé thực sự là một Yesod Sefirah... Trời ạ, đừng có làm ta trở nên giống một nhân vật phản diện chứ!"

Emi chả còn quan tâm đến ba cái lời than vãn của Gabriel nữa, và cô bắt đầu hoạch định chiến lược cho một trận chiến vô vọng.

Thậm chí là đang trong trạng thái tốt nhất, thanh kiếm vẫn bị chẻ làm đôi. Cô giờ chẳng thể dùng kiếm mà đỡ lấy đòn kiếm của hắn nữa. Cô sẽ phải hạ Gabriel trong một đòn duy nhất. Tuy nhiên, với cái tốc độ của hắn thì, việc này dường như là bất khả thi.

"Aaaaaaaaah!!"

Đúng lúc đó, có ai đó tấn công từ sau lưng hắn với tốc độ cao.

"Ma-ma vương!?"

"ba!"

"Nngh!"

Maou bay lên trời bằng cách bám lấy đầu búa Suzuno, và bằng cách nào đó mà cậu đã đáp xuống ngay lưng Gabriel.

Khi Maou nhảy vào lưng Gabriel, Suzuno cũng dùng búa quất cho Gabriel một phát.

"War Light Shockwave!!(Vũ Quang Liệt Ba)"

Cái sóng xung kích phát ra khi Suzuno hét lên và nện một phát vào lưng hắn, hắn thì cố né nhưng đã thất bại, và Maou thì vẫn còn đang bám sau lưng.

"Whooooooaaa!?"

"Aaaaaaa!!"

Bị Maou bám vào nên trọng tâm cơ thể hắn tập trung vào phần thân trên, và hắn nhanh chóng xoay mòng mòng giữa không trung.

"THẢ TA RAAAAA!"

"BỐ ĐÉO THẢẢẢẢẢẢẢ!" [16]

Giữa cái cú xoay đó, trận chiến giữa một tổng lãnh thiên thần và quỷ vương dường như không có có hồi kết.

"Eeemiii! Làm ngay điiii! Chặt hắn cùng với tôi luônnnnn!!"

Emi giật mình lùi lại trước cái giọng vô vọng của Maou.

"Bị-bị ngu hả!? Làm sao tôi làm được điều đó trước mặt Alas Ramus chứ?"

"Đồ nguuu!! Đây là cơ hội duy nhất của chúng ta đóóóóó!!"

"Humph!"

"Gyah!"

Cả Gabriel cũng chả thể xoay mãi như thế được.

Cái lúc mà hắn ta ngừng lại, hắn quẳng Maou đi như phủi một con bọ.

"Daaaahh!!"

Maou bị ném với một tốc độ kinh dị và đang lao thẳng xuống đất.

"Ma-ma vương!!"

Suzuno bay theo sau cậu, nhưng cái khoảng cách cộng với tốc độ rơi làm cô không tài nào đuổi được kịp.

"mẹ ơi."

Khi Emi đang theo dõi một cách bất lực, Alas Ramus đột nhiên hỏi cô một câu.

"...Sao thế?"

"mẹ ơi, mẹ sẽ mãi bên ba chứ ạ? mẹ có yêu ba hông?"

Emi không hiểu con bé đang hỏi gì, nhất là tại sao lại hỏi vào lúc này.

Kể cả sau khi đã đánh biết bao nhiêu trận ác liệt. Kể cả sự khác biệt giữa khi là một ma vương và là một con người.

Emi không biết làm gì hơn ngoài việc nở một nụ cười trước cái sự việc bất ngờ này.

Cô không thể làm tổn thương một đứa bé, nhưng cũng không thể nói dối.

"Mẹ... ừ, mẹ sẽ mãi bên cạnh Ba."

"thiệt chứ ạ?"

Alas Ramus nở một nụ cười chân thật từ tận đáy lòng mình, một nụ cười tràn đầy niềm hạnh phúc.

"Ừm, thiệt đó."

Emi nói ra từng từ một, đúng theo nghĩa đen của nó.

"Cho đến khi cái chết chia lìa đôi ta."

Miễn là Sadao Maou là Ma Vương Satan.

"yaaaay!!"

Alas Ramus thốt lên với một cái giọng trẻ con đầy vui mừng, và trong cái khoảng khắc đó.

"!?"

Xuất hiện một rung chấn mà ngỡ như động đất.

Suzuno đang bay đuổi theo Maou, thì độ nhiên có cái gì đó bay vượt qua cô với một tốc độ không tưởng, làm cô xém tí nữa mất kiểm soát.

Cái lúc mà cô đã lấy lại được thăng bằng, Maou gần như đâm sầm xuống mặt đất, thì,

"ba ơi."

Maou lơ lửng ngay phía trên mặt đất.

Bằng cách nào đó mà giờ cậu đang được bọc trong cái ánh sáng màu vàng (golden), cái thứ ánh sáng xung quanh người Alas Ramus.

"Alas Ramus... con..."

"ba nè, mẹ pảo mẹ sẽ mãi bên ba đó."

"Huh?"

Maou chẳng hiểu một tí gì về những điều mà con bé mới nói, và cậu nghiêng đầu lúng túng trong khi vẫn đang trôi nổi cách cái sân của Villa Rosa Sasazuka vài centimet, với tứ chi đang dang ra trong một tư thế vụng về.

"nên ba nè, ba sẽ hông pao giờ cô đơn nữa âu nhỉ?"

"Con đang nói cái gì thế..."

"con sẽ mãi bên cạnh ba và mẹ, được không ạ?"

"Hả?"

Những câu chữ vô tư với một thứ ánh sáng mênh mang phát ra gần như cùng một lúc.

"nên là, tạm biệt ba, một lúc nhé."

Maou mất đi sự nâng đỡ và ngã xuống đất khi mà cái thứ ánh sáng màu vàng phóng thẳng lên trời. Maou chẳng thể làm gì hơn ngoài việc dõi theo từ phía dưới.

Suzuno thì cuối cùng cũng đáp được xuống đất, nhưng Maou chẳng thèm nhìn cô ấy, và cậu hét lên.

"Alas Ramuuuuuuuuuus!!"



Như thể đáp lại tiếng thét vô vọng của cậu, một vụ nổ ánh sáng màu bạc hiện lên ở vùng trời bên trên, toả sáng mãnh liệt như một vầng thái dương thứ hai.



"Có vẻ như có lựa chọn thứ ba đấy, Gabriel." Emilia nói, với giáp tay và giáp chân đã được mặc vào và đang toả ra cái ánh sáng của một vầng trăng tròn.

Trên cánh tay phải đang cầm lấy thánh kiếm của cô ấy là một miếng giáp tay hơi nhô ra, nhưng không chạm vào quai kiếm. Trên cánh tay trái trống không của cô thì được trang bị một cái giáp tay oai vệ gắn với một cái khiên. Giáp chân của cổ cũng tương tự.

Diệt quỷ phục của cô, thứ mà thường chỉ toả sáng xung quanh người, giờ đã hiện rõ hình dạng cụ thể ở nhiều nơi.

Trừ phần tay và chân ra, các phần khác cũng vẫn được bao bọc trong một bức màn ánh sáng. Tuy nhiên, thánh kiếm Better Half đã hoàn toàn trở về nguyên trạng, bao gồm cả phần lưỡi kiếm đã bị đứt lìa bởi Durandal, và giờ thì đang phát ra một thứ ánh sáng màu bạc.

"Trời ạ... Quên mất là Giáo hội cho cô không chỉ có một 'Evolving Silver of Heaven', ta hoàn toàn quên mất tiêu." [17]


Vẻ mặt của Gabriel trở nên nghiêm túc khi hắn lại tạo dáng với thanh Durandal một lần nữa.

"Ta không biết lõi của mảnh ghép đã cấu thành bộ diệt quỷ phục ở đâu, nhưng việc cô và đứa bé đó hấp dẫn lẫn nhau là không thể phủ nhận. Không tốt chút nào, ta không ngờ mọi chuyện lại thành ra thế này... ta thật sự phải nghiêm t...!"

HM 03 318

Kể cả khi vẻ mặt Gabriel hiện lên cái ý muốn chiến đầu, cái thái độ vô tư lự của hắn vẫn không thay đổi. Ngay lập tức, có một cái gì đó xẹt qua người hắn.

Và trong khoảng khắc tiếp theo.

"Nggaaah!! Cái? Gì!? Cái quái gì vậy?"

Một cơn đau 'nhói cực' chạy xuyên qua lưng Gabriel, làm cho hắn hét lên.

Đó là một "cơn đau" mà hắn chưa từng trải qua. Đó là một khái niệm xa lạ với một tổng lãnh thiên thần đến từ Thiên Đường, và hầu như chưa hề bị con người làm bị thương.

"Ca-ca-cái gì....?"

Cánh tay trái của Gabriel bị cắt trúng, dù là rất rất rất nông.

Tuy nhiên, đây là một sự việc mà Gabriel hoàn toàn không ngờ tới. Mới lúc nãy, hắn còn tỏ ra không có gì khi tay không cầm lấy lưỡi kiếm.

"...Vậy ra máu của thiên thần cũng đỏ như của chúng tôi, huh."

Emi, Anh Hùng Emilia Justina, quay lại mặt đối mặt với Gabriel lần nữa sau khi cô vung kiếm để máu trên đầu kiếm Better Half văng đi.

"Rời khỏi đây đi, Gabriel. Tôi không có ý muốn chống đối lại Thiên Đường đâu. Tôi chỉ không muốn thấy một đứa bé khóc mà thôi."

Emilia vừa nhìn xuống đất vừa nói.

"Ta-ta không thể... ta cũng có lý do không thể rút lui của mình. Cô có biết là ta đã tìm kiếm mảnh Yesod bao nhiêu thế kỉ rồi không?"

"Ồ? Thế ý ngài là ngài vẫn muốn đánh với tôi bằng thanh kiếm đó ư?"

"!!"

Toàn bộ tự tin trên mặt Gabriel bay sạch.

Thanh kiếm được viết trong các văn bản linh thiêng, Durandal, một thanh kiếm có thể cắt đứt bất kì thứ gì, và giờ thì lưỡi kiếm của nó đã bị chặt đứt, trông chẳng khác gì tình trạng ban nãy của Better Half.

Và như thể để sỉ nhục vết cắt đó, một vết nứt bắt đầu chạy từ vết hở đến giữa thanh kiếm, và cả thân kiếm tan ra như một đống tro tàn.

"...Có-có vẻ như ta phải rời khỏi thật rồi nhỉ."

Gabriel bỏ cuộc một cách dễ dàng đến đáng ngạc nhiên.

"Nhưng dù cho ta và Sariel đã bỏ cuộc đi nữa, thì một ngày nào đó, chúng ta cũng sẽ thu thập đủ tất cả các mảnh của Yesod. Bọn ta sẽ chỉ để cho cô giữ lấy mảnh này cho đến lúc đó."

"Nghe cứ như một con chó thua cuộc ấy. Mà tôi vẫn chưa hiểu một điều. Giống như ma vương đã hỏi, sao ngài lại thu thập chúng một cách liều lĩnh trong khi chẳng có chuyện gì xảy ra cả, kể cả khi chúng đã bị thất lạc hơn hàng trăm năm?"

Gabriel há hốc mồm trước câu hỏi của Emi.

"...Thiệt hả? Cô thiệt sự hỏi ta câu đó hả?"

"?"

Bị lúng túng, Emi nhìn chằm chằm vào Gabriel.

"...Cô nên nghĩ về việc cô là ai đi. Và cả cái ý nghĩa của trận chiến mà cô vừa đánh với ta. Nếu cô làm như thế, một ngày nào đó cô sẽ hiểu thôi."

Gabriel đáp lại bằng một câu trả lời khó hiểu, rồi thình lình đẩy thanh Durandal đã vỡ lên giữa trời trước khi Emilia kịp nói thêm bất cứ điều gì.

"Ta hy vọng rằng khi cái ngày đó đến, cô sẽ chọn 'giữ gìn hoà bình của thế giới'. Có vậy..."

Ánh sáng bắt đầu toả ra từ tay hắn.

"... chúng ta mới không lặp lại cái bi kịch 'Đại Ma Vương Satan'." (Trans: ụa oa... mún biết quá đêêê >.<!!)

"Gì-gì cơ!?"

Cả bầu trởi ngập tràn trong ánh sáng, khiến cho Maou và Suzuno phải quay mặt đi một lúc.

Cái cảnh tượng đấy cũng có thể xem là một vụ nổ ánh sáng, nhưng khi mà họ nhìn lên nơi mà ánh sáng đó phát ra, họ thấy có gì đó đang rơi xuống.

Suzuno bật người từ mặt đất và bay lên đến gần cái thứ đang rơi đó.

"E-Emilia!?"

Suzuno lập tức nhận ra cái thứ đang rơi là con người, chính xác hơn, là Emilia.

Cô chẳng thể biết được Emilia đã bị thương hay chỉ bất tỉnh trước vụ nổ ánh sáng ban nãy. Mà dù sao thì, Suzuno cũng đã bắt được Emilia, và cơ thể người anh hùng lịm đi trên tay cô ấy.

"Emilia! Cô có sao không!?"

Trông Emilia lúc này cực kì yếu ớt, nhưng cô vẫn mở mắt ra ngay khi nghe tiếng Suzuno gọi.

"...Bell?... Ừ, mọi chuyện đều ổn cả... hay ít nhất, là tôi ổn. Và Gabriel đi rồi."

"Hả?"

Sốc trước những gì Emi vừa nói, Suzuno nhanh chóng nhìn lên chỗ ánh sáng còn lưu lại từ vụ nổ.

Ở đó, cô chỉ thấy một vệt sáng, và cái bầu trời thường ngày ở Sasazuka. Chẳng một ai ở trên đó cả, và tất nhiên là cả Gabriel.

Tuy nhiên, Suzuno vẫn chưa an tâm.

Chẳng có ai ở đó.

Chỉ có mỗi Suzuno và Emi ở giữa bầu trời.

"Này Emi!"

Tiếng gọi tên cổ vang lên từ phía dưới, và thậm chí chẳng cần nhìn, cô cũng có thể nói rằng giọng nói đó tràn đầy sự tuyệt vọng.

"Alas Ramus đâu rồi?"

"..."

"Chuyện gì đã xảy ra với Alas Ramus rồi?"

"..."

Nhìn Emi và Suzuno chầm chậm đáp xuống, cậu không hề nhận ra giọng mình càng lúc càng lớn.

Emi quay mặt đi với một vẻ mặt cay đắng, và Maou lạnh hết cả sống lưng.

"Không... Gabriel đã..."

Emi không trả lời.

Và thay vào việc trả lời,

"Uuuuugh... mình phải làm sao đây...?"

Emi chỉ khẽ rên rỉ với bản thân mình bằng một cái giọng mà chẳng ai có thể nghe thấy.

***

"Này Chii-chan,"

Ca của Chiho vừa hết, và cô được Kisaki gọi lại.

"Oh, Kisaki-san? Chị vất vả rồi ạ."

"Ừm, em cũng vậy. Chị nói chuyện với em một lát được không?"

"Tất nhiên rồi. Thế chị muốn nói chuyện gì?"

Giờ là 9 giờ tối. Chiho cũng đã mường tượng được ra chuyện mà Kisaki sẽ nói với mình.

"Đứa bé trở về với người thân của nó rồi hả?"

Suy đoán của Chiho hoàn toàn chính xác.

"Chị cũng nhận ra nhỉ?"

"Cậu ta... biết nói thế nào nhỉ... trông y như một cái xác không hồn."

Họ đang nói về Maou.

Maou đã hoàn toàn mất đi sự sống. Cậu ta liên tục phạm phải những lỗi nhỏ nhặt, cẩu thả, giọng nói thì hoàn toàn không có sức sống, và cái thái độ thiếu cần cù đó hoàn toàn trái ngược với vẻ thường ngày của cậu đã khiến cho Kisaki thực sự rất lo lắng.

"Chị còn tưởng là chúng ta phải chờ cho cậu ta tự mình giải quyết cảm xúc của bản thân, nhưng thế này thì không ổn chút nào... Xin lỗi nhé, Chii-chan, nhưng nếu Maou cứ tiếp tục như thế này, em giúp chị để mắt và bám sat lấy Maou nếu cậu ta có phạm thêm bất kì lỗi nào, được chứ?"

"Vâng, tất nhiên rồi ạ."

"Có lẽ là hồi trước chị khắc khe với nó quá. Nhưng chị cũng không thể đột nhiên tỏ ra dễ dãi với cậu ta được."

"Ổn mà. Maou-san biết rằng chị nói những điều đó đều là vì muốn tốt cho cậu ấy, Kisaki-san. Em phải về giờ ạ. Cho em xin phép."

"Ừ, đi đường cẩn thận."

Chiho rời khỏi cửa hàng sau khi chào hỏi Kisaki, kiểm tra đồng hồ, và bắt đầu hướng về ga Sasazuka.

Alas Ramus đã biến mất.

Maou đã thấy Emi một mình quay trở lại sau khi cô đuổi theo Gabriel ra khỏi phòng trọ.

Cậu suy sụp hoàn toàn.

Chiho chỉ mới được nghe về trận chiến với Gabriel lúc sáng từ Suzuno.

Điều đầu tiên chờ đợi Chiho khi cô đi đến Villa Rosa Sasazuka vào buổi sáng là...

"Alas Ramus đã... biến mất."

Những từ ngữ choáng váng, ngắn gọn của Suzuno.

Suzuno, Ashiya, và Urushihara đều đang ngồi ở cầu thang bên ngoài, dường như đang rất bối rối, và cái tường ở tầng hai thì có một cái lỗ bự chà bá.

Chiho thì đã quen với mấy cái sự kiện siêu nhiên mà người từ thế giới khác mang lại cho họ một cách cố định, và biết ngay rằng đó chính là tàn dư của cuộc chiến.

Cô cũng thoáng tự hỏi tại sao chẳng có lấy một người hàng xóm nào gần đó để ý và báo lại cho cảnh sát, nhưng đó là điều mà cô ít quan tâm nhất.

"A-Ashiya-san, cái..."

"Chủ nhân của tôi... an toàn. Ngài ấy đang ở bên trong Ma Vương Thành... nhưng ngài ấy bảo là muốn được ở một mình."

"Chuyện gì đã xảy ra... với Alas Ramus-chan? Cái tên Gabriel đó đã làm gì?"

Chiho nhanh chóng mang tên của Gabriel ra mà nói.

"Chúng tôi không biết. Emilia cũng hoàn toàn mất ý chí luôn rồi, giống như Maou vậy."

Urushihara là người trả lời.

"Cái viễn cảnh khả thi nhất là Alas Ramus đã bị Gabriel bắt đi rồi."

"Ôi-ôi không!"

Chiho thốt lên một cách đau đớn.

"Lần này, chúng ta bị bọn thiên binh giám sát, nên chẳng có thời gian hay phương pháp gì để Maou lấy lại ma lực. Tôi cũng không thể tưởng tưởng ra được rằng Emilia có thể cân nổi hộ vệ của Cây Sinh Mệnh... May mắn là cả Emilia và ma vương không bị thương gì nghiêm trọng... nhưng đáng buồn thay, có vẻ như Alas Ramus đã bị bắt đi thật rồi."

"Nhưng có khi đây là biện pháp tốt nhất thì sao? Nếu Alas Ramus thực sự là mảnh vỡ Yesod Sefira, thì Gabriel mang con bé về cũng là lẽ thương mà thôi. Ý tôi là, ngay từ đầu chúng ta đã không có trách nhiệm hay bổn phận phải chăm sóc con b..."

"Urushihara-san!"

Chiho chặn Urushihara lại bằng một tiếng hét trước khi cậu kịp nói thêm câu nào.

"Tôi thách cậu nói thêm bất cứ lời nào đấy!"

"...Tôi đã làm gì chứ?"

Urushihara bĩu môi hờn dỗi, nhưng cũng nghe lời Chiho và ngậm cái mồm lại.

"...Chuyện gì đã xảy ra với Yusa-san?"

"Emilia về nhà rồi. Cô ấy bảo hôm nay còn phải đi làm... tôi hiểu rằng quần áo và hành trang của cô ta đã bị rách tả tơi... nhưng... đúng là mụ phù thuỷ vô tâm..."

Ashiya đáp lại với một chút sức lực.

"Sasaki-san, cô hãy đến trường đi ạ. Chủ nhân của tôi..."

Ashiya nhìn vào cái lỗ trên tầng hai với vẻ mặt thương đau.

"...chắc hẳn lúc này không muốn nói chuyện với bất kì ai đâu."

Chiho cũng không thể kìm lòng mà nhìn lên cái lỗ, và trong giây phút đó, cô cảm thấy một cảm giác lạ lẫm xuất hiện trong tim mình, nước mắt cô bắt đầu tuôn rơi.

"Em-em xin lỗi... em đi ngay đây ạ."

Chiho cố che lấy những giọt nước mắt của mình với cái cúi đầu vội vã, và cô rời khỏi khu phòng trọ.

"Alas Ramus-chan..."

Chiho lẩm bẩm tên của cô bé táo khi cô đang hướng đến trường mình, và nước mắt cô lại trào ra.

Dù mới quen con bé chưa được bao lâu, nhưng cả cô cũng cảm thấy một sự mất mát lớn trong lòng mình. Cô không tưởng tượng được cảm giác của Maou lúc này thế nào, vì cậu là người mà con bé xem như người cha dấu yêu.

Trong cái lúc như thế này, Chiho lại chẳng thể ở bên cạnh Maou.

Từ tận đáy lòng, cô khinh miệt cái sự vô dụng của mình.

"... Ồ, có tin nhắn."

Chiho cảm thấy điện thoại rung lên trong cặp mình, cô lau đi giọt nước mắt, và lấy cái điện thoại ra.

"Yusa-san?"


Tin nhắn đến từ Emi. Cô ấy bảo rằng hôm nay muốn gặp Chiho, lúc nào cũng được.

Chiho đã nhắn lại rằng sau giờ học thì cổ phải đi làm đến tối, nhưng nếu ổn thoả thì Chiho vẫn có thể gặp Emi. Và nếu Emi không có vấn đề gì về thời gian thì chẳng có lý do gì mà hai người không thể gặp nhau.

Và lúc này, Chiho thấy Emi đang đứng kế trạm ga Sasazuka khi cô đang trên đường đi làm về.

"Yusa-saaan! Xin lỗi! Em đã bắt chị đợi ạ!?"

"Chiho-chan, xin lỗi vì đã bắt em phải gặp chị dù rằng em đang rất mệt."

Tuy nhiên, dáng vẻ Emi trông còn mệt hơn Chiho mấy lần.

Chiho tự hỏi phải chăng sự mất mát về Alas Ramus đã khiến cô ấy suy sụp theo hướng riêng của mình.

"Không đâu, em ổn mà... nhưng có chuyện gì sao ạ?"

"Um, thì... chúng ta có thể nói chuyện trong tiệm Eccentric Sihol đằng kia không, chị sẽ đãi. Chị thấy bên trong có một cái buồng trong góc."

"Huh? Ồ, vâng, được ạ..."

Họ bước vào Eccentric Sihol trong cái chợ kế trạm Sasazuka, Emi gọi một ly cà phê, còn Chiho thì là một ly sữa đậu nành latte [18].

Emi chọn cái buồng trong góc nơi mà có ít người qua lại, thả người lún sâu vào trong miếng nệm, rồi thở một hơi thật dài.

"Em đã nghe về chuyện xảy ra hồi sáng chưa?"

Emi đi thẳng vào vấn đề ngay lập tức, vá cái chủ đề của cuộc đối thoại này cũng chả có gì đáng ngạc nhiên. Chiho gật đầu với một vẻ mặt đau đớn.

"...Em có ghé qua phòng trọ của họ."

"Ra thế..."

"Ưm... cuối cùng thì... Alas Ramus đã bị bắt đi thật rồi sao?"

"..."

Trán Emi nhăn hẳn ra, với một cái vẻ cau có còn hơn Chiho.

Chiho nghĩ rằng cái vẻ mặt đó nghĩa là xác nhận.

"...Nếu như chị mạnh hơn..."

"Không, đó không phải là lỗi của chị đâu, Yusa-san..."

"...Nếu như chị có đủ khả năng để tự mình đánh bại Gabriel, thì chuyện này đã không xảy ra."

"Làm ơn, đừng tự trách bản thân mình nữa..."

"Không, đây là điều không thể tránh khỏi. Đây chính là hậu quả của sự kém cỏi của chị."

"mẹ ơi, mẹ ổn chứ ạ? bụng mẹ đau sao?"

"Yusa-san..."

"chii-neecha, mẹ em bị đau ạ? mẹ em có bị đau hông?"

"Không, không phải đau. Cảm xúc của chị ấy... khoan đã, cái!?"

"ou?"

Kế bên chân Emi và Chiho là....

"Whaaaaaaaat!? !?"

Chiho cố đứng lên tại chỗ, và đầu gối cô đập vào gầm bàn, mém tí nữa làm đổ lun ly sữa đậu nành latte.

"Au!"

Cô mất thăng bằng và ngã xuống sàn.

"chii-neecha, chị có sao hông!?"

Đôi tay nhỏ bé, thanh mảnh như lá cây thích của con bé vỗ về mặt của Chiho.

"Alas Ramus-chan!!"

Chiho hét lên, trong khi vẫn đang choáng váng trên sàn.

"Huh? Nhưng làm thế nào mà? Tại sao? Sao Alas Ramus-chan lại ở đây?"

Chiho nhìn lên, và thấy Emi đang chống cằm mà nhìn sang chổ khác với cái mặt đỏ lè xấu hổ.

"Em không sao hết này! Tốt quá rồi!!"

"wapu!"

Chiho thốt lên sung sướng và ôm chặt lấy Alas Ramus.

"Như-nhưng, tại sao? Maou-san, Suzuno-san, và Ashiya-san đều nghĩ là Alas Ramus-chan đã bị bắt đi, chị có biết không!?"

Cái tên Urushihara khó ưu kia thì chẳng đủ quan trọng để nhắc đến trong cuộc đối thoại.

"...Cả chị cũng không nghĩ sẽ xảy ra chuyện này."

Emi bắt đầu giải thích, trong khi vẫn đang nhìn sang chỗ khác.

Cái lúc mà Alas Ramus phát ra ánh sáng chói loà của con bé, Emi cảm thấy một cảm giác kì lạ trong thanh kiếm của cô.

"Alas Ramus đã ăn thanh kiếm thánh."

"...Cái gì cơ?"

Alas Ramus, đã ăn, thanh kiếm thánh.

Chiho mở to mắt ra, cô không hiểu bằng cách nào mà chủ từ, động từ và tân ngữ lại có thể dùng để tạo thành một câu như thế.

"Con bé làm mọi thứ rối tung lên như thế này, giống như con bé đang ăn một ổ bánh mình hay gì đó. Em có thể tưởng tưởng nổi chị hoảng thế nào khi thấy con bé làm thế không?"

"..."

Chiho thậm chí chẳng thể tìm thấy một từ để đáp lại.

"Mà, cái đó dường như là cái mà em sẽ gọi lại 'sự kết hợp của các mảnh Yesod', Gabriel và chị chẳng biết chuyện gì đang xảy ra, và cả hai cứ thế mà đứng hình luôn trên trời."

"con sẽ mãi pên mẹ!"

"Và rồi, thì, các mảnh Yesod hợp nhất lại với nhau, nhưng thanh thánh kiếm cũng là một phần của cơ thể chị, thành ra là..."

Emi lấy người mình che Alas Ramus lại, để những người trong quán không thấy con bé, và cô đặt tay lên trán nó. Rồi thì,

"wabu!"

Alas Ramus mất đi hình dạng của mình, và trở thành một đám mây ánh sáng.

Một thanh đoản kiếm đẹp đẽ hiện ra trong tay phải của cô ấy trong cái khoảng khắc Chiho chớp mắt vì sốc.

Nói ngắn gọn thì, cái thứ dường như là kiếm thánh có một sự khác biệt đáng kể so với hình dạng ban đầu của nó. Cái hình tròn gắn trên thanh kiếm sáng còn mạnh hơn trước.

Cánh tay phải của Emi có một cái giáp tay tuyệt đẹp, và...

"mẹ ơiiii mẹ làm con sợ!"

Thanh kiếm vừa nói chuyệm.

"...Nó-nó vừa nói... khoan, đã? Hả? Thế, có nghĩa là..."

"Yep."

"chii-neecha, em nhìn có ngầu hơm?"

"...Alas Ramus trở thành một phần của thanh thánh kiếm, và cả diệt quỷ phục."

Chiho há hốc mồm, không ngậm lại được.

"Thế-thế sao chị không nói cho Maou-san và những người khác biết về chuyện này? Hôm nay Maou-san hoàn toàn như cái xác không hồn luôn ấy, và cả hôm qua với hôm nay, Maou-san hoàn toàn chẳng làm được việc gì ra hồn cả!"

"Ô, thiệt hả? Vậy là cậu ta đang đau khổ thiệt?"

"Tất nhiên rồi! Cậu ấy rất thương con bé..."

"Heheh, xin lỗi. Nhưng chị nghĩ như thế này thì tốt hơn. Cho cả cậu ta nữa."

Và rồi, thanh kiếm trên tay Emi biến mất, và Alas Ramus lại xuất hiện trước mặt Chiho.

"Cậu ta phải học nỗi đau của việc mất đi một thứ giá trị."

Khi cái ánh sáng phát ra từ sự chuyển đổi của Alas Ramus mờ dần đi, Emi nhẹ nhàng xoa đầu con bé.

"Gabriel cũng khóc lóc xin hàng. Mà, thậm chí Sariel với Ánh sáng Thiên sứ Sa đoạ cũng thẩy đẩy được thanh kiếm thánh ra khỏi người chị, nên họ chẳng thể làm được gì cả. Thứ mà Maou và Suzuno đã thấy chỉ là Cổng mà Gabriel mở ra khi đang cãi lại như con nít tiểu học thôi... và dù sao thì, đây mới là điều mà chị cần phải nói với em."

"...Huh... o-okay, là gì thế ạ?"

Chiho vẫn đang cổ hiểu ra tình hình, nhưng Emi thì lại nói khá nhanh.

"Alas Ramus đã hợp nhất với thánh kiếm, nhưng, như em vừa thấy đấy, con bé không có một mức độ độc lập chính xác."

"Vâng."

"Và... đây là điều mà con bé đã nói trước khi hợp nhất... nhưng có vẻ như con bé đã hiểu lầm khi mà chỉ bảo rằng sẽ mãi ở bên cạnh 'ba' nó..."

Chiho thốt lên một tiếng ngắn ngủi sau một lúc im lặng.

"Gì cơ?"

"Suốt cả ngày con bé cứ đòi gặp ba nó, kể cả khi chị đang làm việc. Nó cứ quấy trong đầu chị suốt thôi. Nhưng nếu chị để nó lại chỗ Ma Vương Thành, chị sẽ không thể nào dùng được kiếm thánh nếu có chuyện gì xảy ra."

"Thế quái nào?"

"Và nhất là cả ngày hôm nay, Rika cũng hoàn toàn ngơ ngác, nên chị không thể xin lời khuyên của cổ."

"Suzuki-san ngơ ngác á?"

Cô ấy cứ dòm cái điện thoại với vẻ mặt lo lắng suốt cả ngày. Buổi sáng, bữa trưa, và cả khi tan ca nữa."

Emi làm một ngụm cà phê và rồi lại làm vẻ mặt băn khoăn một cách vô vọng.

"Tóm lại là, nếu cứ tiếp tục thế này, thì chị sẽ thất bại như một nữ nhân viên công sở và cả như một anh hùng! Chị phải đánh bại ma vương, nhưng thế có nghĩa là Alas Ramus phải giết chính 'cha' của nó, mà trước hết, nếu con bé vẫn là một phần của thánh kiếm của chị và vẫn hiểu lầm chuyện giữa chị và Maou, con bé sẽ cứ la hét trong đầu chị và làm chị điên mất thôi... chị giờ chả biết làm gì nữa rồiiiiii..."

"Nghe cứ như chứng rối loạn thần kinh của các bà mẹ ấy..."

Những lời than vãn dữ dội đến từ vị anh hùng gánh trên mình thanh kiếm thánh. Đầu Chiho cũng bắt đầu đau. Cô ấy chẳng thể làm gì để giúp Emi cả.

Chiho chẳng thể giúp gì, nhưng cô cũng không ngại được đổi chỗ với Emi đâu.

"Em không biết thế này có giải quyết được vấn đề của chị không, nhưng..."

"Là gì thế?"

Chiho bắt đầu đáp lại một cách bình tĩnh, trong khi EMi thì hớn hở lắng nghe.

"Nếu chị dọn đến cái phòng còn trống (trans: còn phòng á?) ở dãy phòng trọ của Maou, thì ít nhất Alas Ramus sẽ đạt được mong ước của mình."

"Chị cảm giác như mình thua cuộc khi làm như thế đấy, nên nhất định ứ dọn đến đâu!"

"Đừng có trẻ con như thế, Yusa-san!"

"Nhưng mà...."

"chuyển zề nhà ba!"

Alas Ramus, bé gái táo, tiếp tục tỏ ra hạnh phúc mà không hề hay cái rắc rối của thế giới người lớn và rắc rối khó xử của mẹ nó.


"Lại cái trò đốt lửa đó nữa á?"

Khi Emi và Chiho đến Villa Rosa Sasazuka, mặt trời cũng đã lặng dần, cơ mà những tia nắng cuối ngày vẫn cố rọi phơi Emi và Chiho cho bằng được. Maou đang đốt một bó ogara ngay kế bên cầu thang và nhìn vào làn khói bằng một cặp mắt vu vơ.

"Sao cô không học về văn hoá Nhật Bản một chút đi? Cái này gọi là lửa đưa tiễn."

"Lửa đưa tiễn? Được thôi... thế đốt nó để làm gì?"

"...Để gửi những linh hồn tổ tiên trở về thế giới khác sau khi họ đến đây bằng lửa chào mừng. Theo truyền thống thì người ta làm cái này vào cuối lễ hội Obon, nhưng tôi không nghĩ ai đó sẽ gặp rắc rối nếu tôi làm sớm một chút đâu."

Maou thốt ra một tiếng thở dài.

Ở bên khoé mắt cô ấy, Emi thấy Maou đang yếu ớt mà giữ lấy tấm ảnh khung gập với tấm hinh mà ba người họ chụp cùng nhau.

"Alas Ramus đến bằng lửa chào mừng, nên đó là lý do. Nhưng... cuối cùng thì, cũng chỉ là vô dụng mà thôi. Chúng tôi còn chưa được dùng nó lấy một lần."

Maou nhìn vào cái ghế nhựa dành cho trẻ em mà cậu đã gắn vào Dullahan II, cái mà đang ánh lên cái ánh sáng màu trắng của ánh tà dương mùa hè.

Một ngọn gió đêm hè nhẹ nhàng thổi đống tro bay vào giữa trời.

"Tôi không muốn nói chuyện với cô. Đi đi."

"Ta biết. Nhưng ta muốn hỏi ngươi vài điều, đó là lý do mà ta ở đây. Giờ thì trả lời này."

"..."

Maou nhìn xuống một cách khó chịu, nhưng lại chẳng nói gì. Emi tiếp tục nói.

"Mảnh bùa mà du hành giả nhận được từ thiên thần, cậu ta đã làm gì với nó sau khi trở thành vua?"

"..."

Maou khẽ rên rĩ, với một đôi mắt chán nản và tuyệt vọng.

"Ta muốn dùng nó như để tham khảo. Nhưng nếu có ẩn ý gì sâu xa bên trong thì ngươi có thể nói ta nghe được không?"

"Vậy là cô chỉ đến để xát muối lên vết thương của tôi à?"

"Ừ. Cứ nghĩ như ta đến để cười vào cái mặt của một tên ma vương đang vô cùng xuống tinh thần đi."

"Thật tình, anh hùng và thiên thần mấy người chẳng biết xấu hổ là gì cả."

"Bọn ta biết còn nhiều hơn bọn quỷ đấy."

Chiho lặng lẽ dõi theo cái mạch đối thoại đang mở rộng ra.

Maou chẳng phản ứng lại bằng sự giận dữ, nhưng bắt đầu lầm bầm sau một khoảng lặng ngắn.

"...Sau khi lên làm vua, du hành giả đã quên mất mảnh bùa. Và khi cậu trở lại là một du hành giả kiệt quệ, vô vọng như trước kia, mảnh bùa lại một lần nữa xuất hiện ngay trước mặt cậu ấy. Lần này, cậu cố hết sức để trân trọng nó, nhưng có lẽ do những việc mà cậu đã làm khi còn là vua quá xấu xa, nên mảnh bùa đã bị lấy mất khỏi tay cậu. Có lẽ."

"Hm, tôi hiểu rồi. Nhưng du hành giả đó đã nhận ra rằng mảnh bùa đó quý giá như thế nào với cậu ta chưa?"

"...Cô có ý gì hả?"

Maou chằm chằm nhìn xuống Emi, và ánh mắt của cậu ta đầy tính khiêu khích.

Tuy nhiên, không hiểu sao mà, không giống như vài phút trước, khi mà cô còn nói móc Maou các kiểu, mặt Emi đỏ ửng lên và cô tránh 'mắt chạm mắt' với Maou.

"...Gì?"

Maou không hiểu thái độ của Emi.

"Nên lần này, tôi sẽ trân trọng nó. Thấy thế nào?"

"Ta cũng nghĩ thế."

Chiho lần đầu lên tiếng.

"Hai người đang nói chuyện gì thế ạ...?"

Maou hoàn toàn bị bối rối trước hành động khó hiểu của Emi và Chiho.

"Mà, em thì không biết báu vật của du hành giả là gì, nhưng nó rất là quan trọng với cậu ta, đúng không?"

Emi dang rộng đôi tay mình ra, một thứ ánh sáng mờ nhạt bắt đầu rực lên.

"Giờ thì ngươi đã hiểu được nỗi đau khi mất đi điều gì đó quý giá chưa? Nếu đã nhận ra rồi thì, lần này ráng mà trân trọng cho tốt đấy."

Một phép màu nhỏ bé hiện ra trước đôi mắt choáng váng của Maou.

"ba ơiii!"

Maou hoàn toàn sốc bởi bé gái xuất hiện từ trên ngọn lửa đưa tiễn, và cậu đứng hình tại chỗ, với cặp mắt mở ta chả khác gì một con bồ câu bị bắn bởi một cái ná.

"Alas Ramus...? Cái.... này, cái..."

Maou loảng choảng khi cậu đứng dậy, đến cả nắm cũng nắm không vững, làm cho tấm hình cũng rơi xuống lầu.

Alas Ramus, cô bé ngỡ như đã bị bắt đi, không hề thích cái việc mà cậu vừa làm.

"đừng ba ơi! đừng vứt nó, mặt đất zơ nắmm!"

Cô bé nhanh chóng lượm tấm ánh lên và ôm vào lòng mình.

"Na-Này, có, có thật là con đó không? Có thật là Alas Ramus đó không?"

Maou khuỵu gối xuống, và sờ khắp đầu, mặt, và vai con bé, trong khi cô bé thì vẫn ôm lấy tấm ảnh.

"ba dừng lại, ột oá yk!"

Cái từ "nhột" quá khó để Alas Ramu nói.

Alas Ramus cười to thành tiếng như một con cún con, và nắm lấy tay Maou bằng cái tay còn lại.

"...Chuyện là thế đó."

Lời của Emi chẳng chạm được đến tai Maou.

"Ta muốn cho ngươi dằn vặt thêm một lúc nữa. Nhưng Alas Ramus cứ đòi gặp bố, và ta cũng chẳng muốn làm ác như quỷ đâu, nên ta chả còn cách nào khác ngoài việc đưa con bé đến đây. Ngươi nên biết ơ... này,"

Đang thao thao bất tuyệt thì chợt, cô ấy phát hoảng trước cái điều không thể tưởng tưởng nổi đang xảy ra ngay trước mặt mình.

" Ngươi đang... khóc... đấy à?"

"Ba-ba hiểu rồi, vậy là con không có bị đưa đi..."

"Huh? Gì thế? Huh?"

Maou vừa chạm mặt mình vừa hỏi, và cậu nhận ra một dòng nước mắt đang chạy xuống. Cậu đã không khóc kể từ cái ngày mà cậu gần như mất đi mạng sống của mình rất lâu từ trước.

"Sao-sao ngươi lại khóc, ngươi chẳng phải là quỷ vương hay sao? Ngươi bị ngốc à!? Dừng lại đi!"

Emi hoàn toàn mất hết xan đảm trước phản ứng của Maou, và chẳng biết nên phản ứng lại thế nào, nên cô đành chế nhạo cậu.

"ba ơi, ba đau bụng ạ? bụng bị đau ạ?"

Alas Ramus cũng để ý những giọt nước mắt của Maou, và nhìn lên cậu với cặp mắt cũng đang rưng rưng.

"Um, là nó đó, phải, giống như là, một vụ tai nạn hay gì đó, và..."

Mặt khác, Maou cố che đi những giọt nước mắt của mình trong khi đang biện minh.

"Maou-san, anh đang hạnh phúc đúng không? Bởi vì Alas Ramus-chan đã quay trở lại?"

Chiho mỉm cười, lời đoán của cô bắn trúng phóc.

"Anh có khóc, đúng không? Khi mà anh cảm thấy thực sự hạnh phúc."

Maou lơ đãng nhìn vào Chiho.

"Giờ thì anh lại hiểu thêm một điều về cái thế giới này rồi nhỉ?"

"chii-neecha, ba ổn chứ ạ? bụng ba không sao chứ?" Alas Ramus hỏi với đôi mắt đẫm lệ, và Chiho xoa đầu con bé.

"Không sao đâu. Chỉ là ba em đang hạnh phúc khi lại được gặp em mà thôi, Alas Ramus-chan."

"Anh-anh không có khóc!"

Maou thình lình đứng dậy và hét lên.

"Ai-ai khóc cơ chứ!? Anh đã biết! And là ba con bé! Anh đã biết là Gabriel cùng đám lính của hắn bỏ chạy mà!"


Cậu ta cố tỏ ra cứng rắn, nhưng thế này thì cả môt đứa nhóc tiểu học cũng chả thèm tin.

"wabu!"

Cách Maou ẵm Alas Ramus lên có hơi thô lỗ.

"Anh-anh cũng đã chuẩn bị bữa tối cho Alas Ramus rồi! Ê! Ashiya, Suzuno! Ăn tối! Đến giờ ăn tối rồi!"

Cậu chạy lên lầu mà không thèm dập cái đống lửa cậu đốt ban nãy.

"...Thật không thể tin được hắn làm màu như thế chỉ để tỏ ra cứng rắn. Nhưng hắn bảo ăn tối, nghĩa là ăn trong cái phòng đó á?"

"Em có nghe bảo là từ lúc này, họ sẽ sang phòng Suzuno-san ăn tối. Nhưng khi đi ngủ thì họ quay về phòng của mình. Anh ấy còn nói cái gì như 'đang hè, nên ở bển lạnh hơn'."

"Nghe giống họ thật."

Emi nở một nụ cười gượng, và nhìn lên lầu hai của Villa Rosa Sasazuka.

Thấy Maou phản ứng lại theo cái vẻ thường ngày của cậu, Emi cũng không thể không thừa nhận rằng, cô cũng đã thấy an tâm hơn phần nào.

Bí mật về Thánh kiếm của Emi, Better Half, vẫn chưa có lời giải, và cô cũng không biết làm sao mà nó lại có liên quan đến "Đại Ma Vương Satan" mà Maou với Gabriel từng nhắc đến.

Trong lúc đó, cái giọng hò hét ầm ĩ của Ashiya và mấy người còn lại có thể nghe thấy rõ to trên lầu.

"Nhưng... thế quái nào mà việc này vẫn chưa được báo lại nhỉ?"

"Phải ha, nhắc mới nhớ...Em có nghe bảo người ta tò mò nhìn vào hết lần này đến lần khác, nhưng ngay từ đầu, toà nhà này đã rất cũ rồi... Mà nếu họ gọi cho cảnh sát thì chả khá gì rước thêm phiền phức vào thân, cơ mà em nghĩ là họ sẽ ổn thôi."

"Có lẽ em nói đúng. Dù gì thì cũng có thể thấy trước được rằng chị sẽ là người chăm sóc con bé trong tương lai, nên chị nghĩ đây không phải vấn đề của mình."

"mẹ oiiiiiiiii! chii-neeeechaaa! ăn tốiiiii! ăn tối nèèèèèè!

HM 03 344

"Alas Ramus! Coi chừng đó, nguy hiểm đấy! Kẻo chụp ếch như mẹ con giờ!"

Alas Ramus gọi tên Emi và Chiho từ trên đầu cầu thang tầng hai. Maou ôm lấy con bé từ phía sau.

"Này, ăn chung đi. Suzuno nấu đó, nên tôi hứa bọn này chả giở trò gì bậy bạ với đồ ăn đâu."

"... Cô sao thế?"

"Tôi đã trở thành mẹ của con bé, nên tôi cũng phải chắc rằng con bé được ăn uống đàng hoàng," Emi vừa nói vừa cẩn trọng bước lên cái thang.

Emi cũng cảm nhận được Chiho đang bước theo sau cô ấy với một nụ cười gượng gạo. Có vẻ như cô ấy cũng đã nhìn thấy cái hành động cố tỏ ra vẻ cứng rắn của Emi.

Cô vẫn không hiểu những lời cuối mà Gabriel để lại có nghĩa gì. Tuy nhiên, là một người anh hùng, cô sẽ làm mọi thứ trong khả năng của mình để bảo vệ những bữa tối thanh bình như thế này.

Hay là cô có thể nghĩ như thế, trong lúc này.


***


"Đứa bé và thánh kiếm của Emilia hợp nhất ư?"

"Đúng thế, chính xác là thế~! Nghiêm túc mà nói, điều này thực sự rất tệ..."

"Xin lỗi về điều đó. Nhưng dù sao thì, tôi đang nghĩ rằng rốt cuộc thì mình cũng nên tiến thêm một bước với nữ thần của mình. Ngài thấy sao?"

"Uuuugh, ta thật là ngu ngốc khi nghĩ rằng ngài là người có thể lắng nghe ta, dù chỉ là một chút."

"Đừng có giận thế chứ. Nhưng kể cả Ánh sáng Thiên sứ Sa đoạ của tôi cũng hoàn toàn vô dụng rồi, nên tôi chả thể giúp gì được cho ngài."

"Ngài thật là vô dụng."

"Nhưng chẳng phải việc các mảnh Yesod 'Alas Ramus' với 'Better Half' thực sự tệ lắm sao?"

"Chẳng phải vì thế mà ta mới gặp rác rối đó sao!? Chẳng phải vì thế mà ta đang lo lắng đó sao!? Chẳng phải vì thế mà giờ ta đang nói chuyện với ngài đó sao!? Này, ngài không cảm nhận được tính cấp bách của việc này à? Giờ không phải là lúc ngồi ảo tưởng về một người đàn bà phàm tục đâu! Trời ạ! Lẽ ra ta không nên quá dễ dãi với cô gái đó!"

"Cả hai ta đều yếu lòng trước phụ nữa mà, không phải thế sao? Tự dưng tôi cảm thấy có một sự cảm thông kì lạ với ngài."

"Uh-oh, mình muốn đấm thằng này ghê!!"

"Đừng có giận thế mà. Đây, chẳng phải cô ấy rất xênh sao? Đây là tấm ảnh chụp khi cô ấy đang đứng ở chỗ cái giá đựng tài liệu. Tôi còn đem bán nó trên Wahoo Auction với giá 5k yên đó! :v"

"Ta đấm!!"

"Á!"

"Ta đã bảo là, cảm thấy khẩn cấp một chút giùm ta cái đi!"

"Làm sao mà ngài có thể không thấy sự vô giá của của tấm ảnh này cơ chứ... hàiz... nhưng dù sao thì, Emilia không cố tình hợp nhất Alas Ramus với Better, và cũng không biết được giá trị thực sự của việc hợp nhất, đúng không?"

"Đúng vậy, cô ta không nhận ra! Thì sao!?"

Giữ đêm thanh vắng, tại tầng hai của tiệm gà chiên Sentucky đã đóng cửa, đại thiên thần Sariel cùng với Gabriel 'đang hoang loản' vừa nói chuyện vừa ăn cái cánh gà chiên ngụi ngắt.

"Thế nếu ngài đoạt được 'một đôi cánh' khác, thì ít nhất ngài có thể tránh được cái viễn cảnh tồi tệ nhất, đúng chứ?"

"...Chắc chắn rồi. Nhưng đào đâu ra..."

"Humph! Một người sống ẩn dật như ngài sẽ chẳng bao giờ hiểu đâu. Sao ngài không tìm hiểu kĩ hơn về tình yêu giữa một người đàn ông và một người phụ nữ nhỉ"

"..."

"Đừng có im im mà đấm thế chứ! Ngài mà suy nghĩ một cách bình tĩnh vài giây là sẽ hiểu thôi!"

"Ai!? Ta chẳng có tí ý tưởng nào cả! Và ngươi thì lại làm như mình biết tất cả mọi chuyện vậy, nhưng cái tình cảm của ngươi đã được đáp trả chưa, dù chỉ một lần!?"

"Fufu, tất cả những chuyện cho đến lúc này chỉ mới là luyện tập cho việc biến nữ thần của tôi thành... ặc!!"

"Ngươi nên cố mà trả ơn cho tất cả những lần mà ta dọn dẹp cái mớ hỗn độn mà ngươi gây ra đi!"

"Được-được rồi mà! Tôi xin lỗi! Tôi xin lỗi! Mai tôi còn phải đi làm nữa, nên đừng đánh vào mặt!"

"Đi làm? Ngươi không đùa đấy chứ...? Nghĩ về cái vị trí hiện tại của mình đi. Chắc chắn rằng, cái việc lấy lại kiếm thánh chính là nhiệm vụ được giao phó cho ta để chuộc lại lỗi lầm của mình, nhưng nếu người khác mà phát hiện ra rằng cái lý do của nhiệm vụ không hoàn toàn là do ngươi đã dính vào tình ái với một người phụ nữ trần tục, thì sẽ rất phiền đấy. Ngươi có muốn trở thành như cái người quen của chúng ta không?" Gabriel hỏi với một vẻ khó chịu. Sariel, với một cái má sưng đỏ lè, vừa nhai vừa trả lời.

"Một người đàn ông cần phải chuẩn bị để đối mặt với chúa hay quay lưng lại với cả thế giới vì người yêu của mình!"

"Ta không biết ngài đang nghiêm túc cỡ nào... và? Ai là người mà ta sẽ hiểu nếu ta đi tìm hiểu về tình yêu giữa một người đàn ông và một người phụ nữ?"

"Lúc đầu thì ai là người đã lấy mảnh Yesod đi? Nghĩ theo hướng đó thì ngài sẽ dễ dàng hiểu ra thôi."

Sariel nở một nụ cười trơ trẽn, và tiếp tục.

"Cô ta đã bỏ lại một trong số những chiếc cánh cho con gái mình. Thế thì vị trí của nửa còn lại chẳng phải đã rõ ràng rồi sao?"."

Sariel vẫy vẫy khúc xương gà mà hắn vừa ăn xong, và nói.

"Nord Justina, cha của Emilia."



Ghi chú của tác giả

Cái buồng đu quay nó to hơn tôi tưởng, khi mà tôi tự đi thử.

Tôi cũng có chụp hình tự sướng trỏng, nhưng khi ra hình thì tôi lại thấy mỗi một ông già. "Thằng lìn nào đây?" Tôi tự hỏi mình. Đây là tác giả á? Tôi cũng hết muốn biết luôn.

Nếu bạn có đi chơi đu quay ở đâu đó trong thành phố và thấy một con cá thu đeo mắt kính đỏ đang quằn quại, thì đó chắc hẳn là âm khí còn sót lại của tác giả. Cùng tận hưởng chuyến du hí giữa trời nào.

Chủ đề chính của cái tập này là "chăm sóc trẻ em"

Và cũng vì thế mà tôi mới làm cái note này cho độc giả xem

Để việc quyển sách này, tôi đã đọc kha khá sách chăm sóc trẻ em, phỏng vấn những người làm việc với trẻ nhỏ, và thậm chí con đọc cả FAQ của người ta trên mạng.

Và đó cũng là lúc mà tôi nhận ra rằng mỗi cá nhân và thế hệ khác nhau có những suy nghĩ khác nhau về cách tốt nhất để chăm sóc trẻ.

Những người ở những vùng miền và thế hệ khác nhau có ý kiến khác nhau về việc đứa trẻ nên ăn gì, dụng cụ sơ cứu nào họ nên dùng, và loại thuốc nào mà họ nên hay không nên uống. Tôi không biết ý kiến của một thằng đực đi đu quay một mình nó có giá trị hay không, nhưng tôi cực kì chắc rằng mặc dù cách này có thể tốt hơn cách kia, nhưng tuyệt nhiên không có 'duy nhất' một biện pháp nuôi nấng trẻ tốt nhất thôi đâu.

Vì thế, bối cảnh trong quyển sách này chỉ là một trong số vô vàn các cách để nuôi dạy trẻ.

Mặc dù tọi nghi ngờ việc đọc giả thực sự dùng quyển sách này như một tài liệu tham khảo nuôi dạy trẻ, nhưng nếu bạn có con nhỏ, thì hãy dành sự quan tâm và đối xử với với chúng phù hợp với từng trường hợp cụ thể, nhất là về vấn đề ăn uống.

Hơn thế nữa, bối cảnh trong quyển sách này chê bai việc dùng kem chống nắng mà không có sự hướng dẫn của người bán hay thầy thuốc, nhưng cái này thì không áp dụng được với việc dược sĩ có trình độ chấp thuận việc dùng kem chống nắng đâu nha.

Và trong một vài trường hợp, sơ cứu bởi một cá nhân thiếu kinh nghiệm có thể sẽ không đủ để xử lý say nắng.

Vì lợi ích của con em chúng ta, tôi đề nghị các bạn nên quan tâm đến việc sử dụng thuốc than và kĩ thuật sơ cứu trong từng trường hợp cơ bản cụ thể.

Quyển sách này là về mấy thằng đực rựa chưa từng chăm sóc con nít dù là làm việc bán sống bán chết, gặp được nhau và giúp đỡ lẫn nhau, làm việc chăm chỉ để bắt đầu một cuộc sống mới.

Sự tử tế của người đọc và các cá nhân đã làm việc chăm chỉ chính là những thứ giúp quyển sách này, Tập 3 "Hataraku Maou-sama!" hiện hữu.

Và may mắn thay, lần này tôi không phải xin lỗi vì ngôn từlỗ mãng của nhân vật.

Mặc dù tôi mới sống cuộc sống của một tác giả LN được 3 tập, tôi đã nhận được rất nhiều lời đề nghị chuyển thể nó thành manga, và đơn giản thì tôi thật sự không tin vào mắt mình.

Không gì có thể khiến tôi vui hơn việc thấy ma vương và anh hùng đang tù túng được sống trong một thế giới sống động của manga.

Hẹn gặp lại bạn tập sau.

HM 03 352 HM 03 354

HM 03 355 HM 03 356


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Hataraku Maou-sama   ♬► Xem tiếp Tập 4

Chú thíchSửa đổi

  1. Khu mua sắm Bosatsu-Doori là nhái từ Khu mua sắm Kannon-Doori
  2. Bridgesutton là nhái từ Brigestone, một xí nghiệp sản xuất xe đạp của Nhật :v
  3. Obon - Lễ Vu Lan của người Nhật
  4. Nguyên văn là "go with the flow" nghĩa là xuôi theo dòng nước, hay 'đi với bụt bận áo cà xa, đi với ma bận áo giấy', ý Maou là Emi toàn a dua theo người khác, chỉ biết nghe chỉ dẫn của người khác :v
  5. Giải pháp bù nước bằng đường uống (bạn nào thích tìm hiểu thì lên google nha :D)
  6. (tên gọi khác: Natri) Một loại khoáng chất có trong nước và có nhiều trong muối.
  7. Tokyo Big Egg là nickname của Tokyo Dome
  8. Raging General là hàng nhái của Rampaging General, nhạc trong bài tuồng lịch sử khá thịnh từ trong khoảng 1978 đến nên 2002.
  9. Ý là bị tiếp cận mà chẳng hề nhận ra
  10. Trong bản gốc, Maou kiệt kê ra là Hod thay vì Tiferet. Tuy nhiên, cái màu của Sefirot dùng ở đây lại xuất hiện tương ứng với Kabbalistic Queen Scale. Theo bảng này, dựa trên màu quả bóng mà Maou lựa ra (vàng sẫm), thì Tiferet (vàng) hợp lí hơn là Hod (màu cam), và câu trả lời của Alas Ramus nghe như Tiferet trong tiếng nhật (cô bé phát âm hầu hết đều sai trừ Yesod). bên eng tin rằng Maou liệt kê ra Hod thay vì Tiferet là do bản gốc bên jap bị nhầm, thế là họ thay Hod bằng Tiferet.
  11. Cây sinh mệnh nằm giữa một vùng đất hoang vu trải dài vô tận, vùng đất ấy nằm giữa Lam giới (thế giới màu xanh dương) và Xích giới (thế giới màu đỏ). vùng đất hoang vu ấy là một màu xanh dương sẫm, và Cây Sinh Mệnh cũng mang một màu xanh dương sẫm như vùng đất đó - trong bản Eng họ dùng 'Blue' chứ không phải 'Green'. Mình nghĩ thế :v
  12. Nguyên văn 'Sariel's special ability was an outlier' nghĩa là 'Năng lực đặc biệt của Sariel là ngoại lai/một kẻ ngoài cuộc/ một người tách khỏi nhóm..' và rõ là không hợp tý nào :v
  13. Cơ bản là giữ sao cho rủi ro ở mức thấp nhất ấy mà, ai muốn tìm hiểu thêm về quản lý rủi ro aka Risk Management thì click vô đây :v
  14. Dùng 'ta-ngươi' cầu xin thì không hợp, mà dùng 'tôi-ông' thì hình dáng Gabriel cũng không già đến thế; mặc dù Maou là ma vương nhưng vốn là một con quỷ cấp thấp, nên dùng 'tôi-ngài' chắc ổn
  15. Nguyên văn là "If I act like a gentleman, I actually end up breaking the flag", FlagBreaker (hình như là người bung cờ) là lấy trong bản convert - Thực sự cũng không hiểu rõ câu này lắm; mà cơ bản thì breaking the flag là kiểu 'chào cờ' :v gấp cờ lại rồi mới kéo, khi kéo đến đỉnh cột thì đột ngột bung cờ ra cho nó tung nó bay :v
  16. Đang lúc dầu sôi lửa bỏng nên ếu nể nang ai đâu, mà nếu bác nào thấy gai mắt thì cứ cmt vào, mình sẽ fix ngay cho bớt tục @@
  17. Trong truyện thì thường gọi kiếm thánh là "Evolving Holy Sword, Better Half", tên thì dài mà mình chưa nghĩ ra được cái tên nào ngầu ngầu để thay thế, nên tạm để kiếm thánh Better Half. Cái 'Evolving Silver of Heaven' là thứ mà Giáo hội dùng để nâng cấp 'Holy Sword' lên thành 'Evolving Holy Sword'. Tình hình là sang tuần sau mới có time edit lại từ đầu, nên mọi người cứ nhai tạm :3
  18. Latte: một loại cà phê làm bằng cà phê espresso và sữa hâm nóng, màu trắng đục hơn capuchino





Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Hataraku Maou-sama   ♬► Xem tiếp Tập 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.