FANDOM


Vol 4: Toàn vănSửa đổi

Mở đầuSửa đổi

HatamaoV4 1

Vì cái đống stress gần đây mà Emeralda Etuva cảm thấy mình lùn hẳn ra.

Không chỉ là Pháp Sư Hoàng Gia của Đế Quốc Elte thần thánh, cô còn được biết đến như là đồng đội của Anh Hùng, và cũng là một trong những người có ảnh hưởng nhất ở Tây Lục Địa hiện giờ.

Là một Pháp sư Hoàng gia kiêm luôn học giả, nhưng cô lại luôn đem đến cho người khác cái ấn tượng của một người cố vấn, và trước khi cuộc xâm lược từ quân đội của Ma Vương bắt đầu, Emeralda chẳng có lý do gì để can dự vào chuyện chính trị và các vấn đề đối ngoại cả. Tuy nhiên, đống kinh nghiệm mà cô đã tích luỹ được nhờ vào việc du hí đó đây như một người bạn đồng hành của Anh Hùng đã thu hút sự chú ý của Liên minh Hiệp sĩ Ngũ Đại Lục Địa, những người mang trọng trách khôi phục lại vùng đất của mình.

Kể từ khi cô có thể đưa ra ý kiến của mình như thành viên quan trọng của Liên hiệp Kỵ sĩ đoàn, trách nhiệm mà giờ cô gánh trên vai so với thời Ma vương xâm lăng còn lớn hơn hàng chục lần.

Cô không chỉ dấy lên cảm giác ganh ghét giữa các thành viên quan trọng ở Saint Aire, mà cô còn bị xem như kẻ thù vì vụ việc của Olba, thứ đã gây ra một vụ lùm xùm trong Giáo Hội.

“Sau khi phục hưng Lục Địa Trung tâm, mình thực sự muốn trốn đi quá~~”

Áp lực đè lên cô lớn đến nỗi cô bắt đầu phàn nàn rất rất nhiều với Albertio, đồng đội cũ của mình.

Điều duy nhất đáng cảm ơn là sau khi được gọi vào Liên hiệp Kỵ sĩ đoàn, cô kết thúc bằng việc chỉ huy bộ phận quét dọn đám dư đảng của Ma Vương.

Dĩ nhiên, nếu không phải là quỷ mạnh thì Emeralda cũng chẳng cần phải tự xử lý.

Thậm chí sau đó, chứng kiến các chiến binh từ các quốc gia khác nhau cùng chung sức đồng lòng quét sạch ma quân ở Lục Địa Trung tâm để thực hiện cái công lý bảo vệ kẻ yếu, cô vẫn có thể cảm thấy rằng vùng đất này vẫn được lấp đầy bởi Hy Vọng.

Nhưng có một điều mà chỉ mình Emeralda biết.

Cuộc chiến giữa Anh Hùng và Ma Vương vẫn còn tiếp diễn ở một thế giới xa xôi khác.

Tuy vậy, mọi người không hề biết gì về điều đó. Thậm chí sau hai năm đánh bại quân đoàn của Quỷ Vương, hầu hết mọi người đều đã quên Anh Hùng Emilia, và xem cô như là một 'Huyền Thoại'.

Mặc kệ còn sống hay đã chết, đối với đại đa số mọi người , Emilia Justina chỉ là “Một Anh Hùng đã từng tồn tại ở đâu đó trên thế giới này.”

Emeralda và Albertio đã làm việc rất cật lực, và hy vọng rằng Emilia sẽ nhanh chóng xoá bỏ tai tiếng và lấy lại thanh danh mà cô đã đánh mất trong cái vụ Olba đầu trọc.

Tuy nhiên, cái thế giới này bây giờ đã không còn cần đến cái tên 'Anh Hùng' nữa.

Dù là sống hay đã chết, thì với những người ở thế giới này, cái tên Emilia Justina giờ chỉ còn là "Người Anh Hùng đã từng Tồn tại Đâu đó trong Thế giới này."

Theo như Emeralda biết thì chỉ có một số ít người biết được cái tên đó có thật.

Để có thể khôi phục thanh danh cho Emilia thì trước tiên, những hành động độc ác của Giáo hội - những kẻ đã đưa Emilia cái danh huyền thoại - cần bị phơi bày, khiến chúng mất đi uy quyền.

Tuy nhiên, nếu người lạnh đão quyết định thực thi công lý trong sự phẫn nộ, thì đôi lúc, người cuối cùng chịu thiệt lại là người dân của họ. Nếu hai thế lực lớn nhất ở Tây Lục Địa, Toà thánh Aire và Giáo Hội, quyết định đối đầu với nhau, thì cả cái lục địa này sẽ bị chia thành hai phe, và cái sự suy yếu của quốc gia này là điều không thể tránh khỏi.

Emeralda cảm thấy khó xử.

Bởi vì bốn lục địa chính khác đang tập trung vào công cuộc tái thiết phục hồi, lẽ tự nhiên, cô cũng muốn tránh trường hợp chỉ có mỗi mình Tây Lục Địa lãng phí thì giờ vào xung đột nội bộ.

Giữa thanh danh của bạn bè với tương lai của đất nước thì, là một chính trị gia, Emeralda đành phải chọn cái thứ hai.

Không phải do cô lạnh lùng, mà do có cái gì đó đã xảy ra và buộc cô phải chọn như thế.

Người phán xét của Giáo Hội, Crestia Bell.

Điều tra viên cấp cao, hay còn có biệt danh là " Bell - Death Scythe(Lưỡi hái Tử thần)", cái biệt danh mà khiến nhiều người phải són ra quần khi vừa mới nghe đến, nay đã trở thành một đồng minh đáng tin cậy của Emilia.

Là một thành viên của Giáo Hội, lại là người có thể trực tiếp bày tỏ ý kiến của mình với Giáo Hoàng, và giờ thì đang hành động để khôi phục lại thanh danh của Emilia và xây dựng lại Giáo Hội. Với Emeralda thì tin này không thể nào tốt hơn được nữa.

Hơn nữa, cô ấy từng thuộc về một tổ chức mà người cầm đầu là Olba, nên chuyện này cũng mang lại ý nghĩa rất to lớn.

Kể cả nếu người dân có e ngại trước sự trừng phạt của "Lục Tổng giám mục", nếu Crestia có sửa lại cái hành động sai trái của Giáo Hội tại nơi mà Emilia đang sống, thì trông cũng chẳng khác Giáo Hội đang giải quyết mọi chuyện một cách nội bộ là bao. Và sự ổn định giữa các vùng cũng sẽ chẳng bị tác động gì nhiều. Cuộc chiến chính trị vô nghĩa hay sự bất an của nhân dân cũng sẽ được giữ ở mức thấp nhất.

Cuối cùng, nếu Emilia, với danh tiếng mà cô đã có được đến giờ, công khai đối đầu với Giáo Hội, thì cái vấn đề này sẽ diễn biến theo chiều hướng không thể kiểm soát được cùng với sự bất an trong lòng người dân.

Là bạn của Emi nên cái kết quả như thế khiến cô cảm thấy hơi không vui, nhưng sau khi xem xét về danh tiếng của bạn mình và sự yên ổn của nhân dân, Emeralda quyết định rằng giao việc này cho Crestia xử lý sẽ tốt hơn.

Cô tự hỏi liệu sau này mình có cơ hội gặp mặt trực tiếp Crestia, để rồi hai bên cùng khen nhau vì cùng chiến đấu cho cùng một người bạn không?

“Mình hy vọng ngày đó sẽ đến! Cơ mà mình cũng không muốn ngày đó đến~"

Emeralda tự kỉ khi cô đang đọc bản báo cáo trong văn phòng mà bên Liên hiệp Kỵ sĩ đoàn giao cho.

“Nhưng mà~ Có lẽ Emilia không trở về thì tốt hơn~”

Tại thế giới hòa bình và thịnh vượng: Nhật Bản.

Có lẽ cũng không tệ lắm khi Emilia coi đó là ngôi nhà thứ hai của mình, và sống một cuộc sống thanh bình ở đó.

Emeralda nhìn vào cái đạo cụ ma thuật ở góc bàn, cái "mô-bai phôn".

"Ê, Em, nghe tớ này!"

Mặc dù giọng đầu giây bên kia nghe khá cay cú, nhưng vẫn có một tí gì đó hài hài ở trỏng.

"Quỷ vương với mấy con quỷ đang tham gia dọn dẹp khu phố kìa, là quỷ vương đó! Có hài không cơ chứ =]]]"

Vị Hiệp sĩ của Giáo Hội, người dành cả đời để trả thù cho cha cổ---

"Êi, Em! Tớ thua cmnr! Tớ thực sự thua Quỷ Vương mất rồi! Thế bất nào mà thay cái tã lại khó vậy?"

Vừa ức vừa than vừa cười đúng y chang cái tuổi của cổ.

Vài ngày trước, khi Emilia bàn với cô về danh tính thật của "bé gái bước ra từ quả táo", cả cổ cũng sốc không kém gì Emilia. Cơ mà có vẻ như Emilia quan tâm đến việc con bé xem hai người họ là cha mẹ, hơn là quan tâm đến nguồn gốc của con bé, và cô cũng ứ care cái "Thiên Đàng" hay "Sephira" cho lắm, trong khi đó lại là cái vấn đề cần được bàn bạc và suy nghĩ một cách nghiêm túc nhất.

“Tớ muốn mang cánh đồng lúa mì của cha trở lại.”

Trong quá khứ, đó từng là ước mơ của cô ấy.

Nhưng mà, một khi cô trở về Ente Isla, cô sẽ lại là Emilia Justina, vị Cứu Tinh của thế giới. Và một khi cô ấy khôi phục được thanh danh, cô sẽ là biểu tượng của công lý đúng mực; dẫu vậy với cô ấy mà nói, giấc mơ nhỏ bé kia sẽ khó mà thực hiện.

Dù là Emeralda giờ có thể liên lạc với Emilia đơn giản như bạn bè, nhưng cô vẫn sẽ phải đối mặt với nhiều vật ngáng chân mình.

Không liên quan chuyện Emilia đại diện cho cái gì, tự bản thân cô (Emeralda) đã là một người quan trọng trong giới chính trị rồi.

"Trong cái thế giới này, không phải lúc nào mọi chuyện cũng theo ý mình đâu~~"

Để tránh bản thân không bị "nùn" hơn nữa, Emeralda buông ra một cái thở dài khá to, đổi tâm trạng của mình. Chuyện xảy ra sau khi Emilia đạt được mục tiêu ban đầu của mình sẽ do chính bản thân cổ quyết định. Cho dù Emilia có trở về hay không, Emeralda cũng sẽ nỗ lực để xây dựng nên một thế giới lý tưởng. Đó là trách nhiệm của cô ấy, như một người ngưỡng mộ Anh Hùng

Sau đó, Emeralda nhận ra mình đã đưa ra một giả thuyết rằng Ma Vương sẽ không trở về Ente Isla nữa.

Lý do thì rất đơn giản. Bởi vì Ma Vương bây giờ không còn là Ma Vương , mà Emeralda hay dân chúng Ente Isla từng biết nữa.

Còn cái người chuyên trị Ma Vương giờ lại đang làm việc chăm chỉ tại thế giới loài người, cùng sống với con người, hành động như một người mẹ mẫu mực, và đang chăm sóc "bé gái bước ra từ trong quả táo” lại chính là Anh Hùng Emilia nhà ta.

“Hòa bình được tạo ra mà không ai biết nó được làm như thế nào ~ Mình có nên phơi bày mọi thứ thậm chí phải trả giá bằng mạng sống của nhiều người nữa không ~ thật phiền phức mà ~”

Emeralda Etuva, bạn của Emilia, Pháp Sư Hoàng Gia của Đế Quốc Elte thần thánh, đang phải chịu đựng cuộc đấu tranh nội tâm giữa hai ý kiến trái chiều trong cô.

“Eh~ ?”

Emeralda đang vừa đánh dấu văn kiện một cách máy móc, vừa nghĩ về mấy chuyện hại não, thì chợt cô dừng lại bởi nội dung của một văn kiện.

Cô nhận ra số lượng quỷ bị giết gia tăng trong hai tuần gần đây. Tuy rất chậm, nhưng theo các nhân chứng thì tần số xuất hiện của quỷ đã gia tăng.

“…Có vẻ như~~! Mình có linh cảm không tốt về chuyện này~~!"

Hồi tháng trước thì có hôm chả gặp lấy một con quỷ, ấy vậy mà trong hai tuần gần đây, số lượng quỷ đang tăng lên, trông chẳng giảm chút nào cả.

Con số tuy không nhiều, nhưng số cuộc đụng độ tăng lên đồng nghĩa với việc số người hy sinh cũng tăng lên, và điều đó khiến Emeralda không khỏi cau mày.

Nếu chuyện này cứ tiếp diễn như thế, thì có lẽ sẽ tốt hơn nếu cô ấy tự mình điều tra.

Cô vừa nghĩ vừa viết ra những suy nghĩ đó lên một mảnh giấy khác---

"Emeralda-sama!"

Một vị khách ồn ào chạy vào phòng làm việc. Đó là một hiệp sĩ tập sự do bên Bắc Lục địa gửi tới.

“Chuyện gì ~?”

Sắc mặt anh ta nhợt nhạt và như thở không ra hơi, mắt thì đầy vẻ khó chịu.

Với cái biểu hiện đó thì chưa cần lên tiếng cũng đã biết đó chắc chắn chẳng phải tin tốt lành gì rồi.

Chap1 : Ma Vương vì mất đi chỗ ở mà không biết nên nàm thế nàoSửa đổi

Part 1Sửa đổi

Cô bé con với mái tóc ánh bạc, mềm mượt, đẹp tựa sông Ngân.

Nổi lên trên dải Tinh Hà ấy, đôi mắt sáng ngời và uy vệ tỏa ra thứ hào khí trang nghiêm không thua kém gì ánh nhật nguyệt.

“Đẹp ghê…”

Tiếng lẩm bẩm của chàng trai dường như đã mất hồn, biến mất trong không khí thậm chí trước khi người khác có thể nghe thấy.

Tập trung tầm nhìn của mình vào những khu vực khác, chuyển động mạnh mẽ của chân tay trong những động tác sống động.

Dáng vẻ ngây thơ trong cái tuổi đang lớn, hoặc bắt đầu lớn một chút, ẩn chứa một khả năng vô hạn, đẹp hơn tất cả các tác phẩm nghệ thuật trên thế giới.

Đôi chân uyển chuyển và tao nhã như một con sơn dương Nhật, nhưng lại thanh mảnh và duyên dáng như đóa huệ tây.

Cánh tay quyến rũ sáng lên như đôi cánh của một thiên thần, nhưng nhanh nhẹn như loài báo đốm.

Quan trọng hơn là, biểu cảm với những thay đổi tuyệt đẹp đến chóng mặt của con bé vượt trên tất cả chiếc kính vạn hoa trên thế giới, lộng lẫy hơn bất cứ bông hồng, kiều diễm hơn bất cứ nhành mẫu đơn nào, và như ảo tượng với hoa anh đào, không thể diễn tả thậm chí có ngàn bài hát vạn bài thơ đi chăng nữa.

“Eh….hehehehehe.”

Ai lại có thể đổ lỗi cho gã này, chỉ vì hắn quên hết đi những thứ xung quanh do thiếu quan niệm về thường thức.

“Ehrm….Maou-san?”

“Ah hahahahaaha”

Rốt cuộc thì, trái tim của tên đàn ông này bị giam cầm cả ngày rồi.

“Maou-san, anh có thể nhỏ….”

“Wah hahahahaah.”

Hơn cả trái tim, có lẽ là cả cuộc sống của hắn cũng bị giam cầm theo lun rùi.

“Maou-san?”

“Wah! Gì, chuyện gì, Chi-chan?”

Sau khi bị túm chặt lấy vai và lay mạnh, Maou Sadao, với nụ cười kinh dị trên mặt, cuối cùng cũng tỉnh lại.

Maou quay người lại, và nhận ra kouhai(Đàn em) của mình - người mà biết được danh tính thật của cậu, và cũng là cô gái duy nhất ở Nhật Bản mà cậu đặt trọn niềm tin - đang đứng chống nạnh và phồng đôi má của mình lên.

Trong phòng nhân viên ở chi nhánh McRonald trước trạm Hatagaya, một cô bé cao trung lúc này đang khuyên bảo vị Ma Vương muốn thâu tóm thế giới kia.

"Em thấy cái điệu cười của anh có hơi thô tục đấy, cả trong bếp cũng nghe thấy nữa!”

“Oh, ah? Ehrm, Chắc tại anh mải ngắm tấm ảnh quá.”

Sasaki Chiho, với gương mặt không vui chút nào, nhìn lên người hơi cao hơn mình một chút - Maou - và khi cô ấy Maou đang cầm trong tay quyển album miễn phí từ studio, cô ấy làm một cái chau mày khó chịu.

"Thiệt tình... anh đang xem lại tấm hình của Alas Ramus-chan chứ gì?"

"Nó đó! Xem thử đi nè!"

Khi nghe thấy Chiho đề cập đến mấy tấm ảnh, Maou lập tức quên đi những gì được dặn chỉ trong ba giây, và đưa cuốn album qua cho Chiho.

"... Anh lại có thêm ảnh mới nhỉ."

Trên bức ảnh mà Maou đưa qua, có một đứa bé với mái tóc bạc bồng bềnh đầy sức sống đang dang rộng đôi tay mà chạy vòng quanh cái gì đó trông như đồng cỏ thì phải.

“Heh heh, thực sự thì, đây không phải là ảnh chụp. Nó được in sau khi cắt ra từ một video, anh nghĩ vậy?”

“….”

"Vì Emi ít khi lết cái mông của bả đến (nhà trọ của Maou),với lại bên anh chỉ có thể chờ một cách thụ động, nên hiển nhiên là bọn anh sẽ thấy lo. Tấm ảnh này được chụp khi Alas Ramus được đưa đến trung tâm thể dục tại Hatagaya. Lúc đó, bọn anh chạy suốt cả ngày, mệt bỏ xừ ra!"

"... Thật tuyệt."

Với Chiho thì cô chỉ có thể trả lời theo cách này.

“Này, em có muốn một tấm không? ảnh mới của Alas ý?”

“….Để khi khác ạ. Dạo này em nhận được quá nhiều rồi.”

Thậm chí dù Chiho có tình cảm với Maou, và cô cũng rất mến Alas Ramus, nhưng cô vẫn từ chối nhận mấy tấm ảnh được tặng, bởi vì cô không thể nào theo kịp được sự hào hứng của Maou.

Ma Vương từng nghĩ rằng Alas Remus đã biến mất, nhưng Emi đã mang con bé lại. Trong suốt hai tuần kể từ lúc đó, thái độ của Ma Vương đối với Alas đã phát triển trên mức bình thường, và có thể nói là 'bảo bọc quá lố' cũng không sai.

Để ghi lại mọi thứ về Alas Ramus, Ma Vương, người thường không mua bất cứ thứ gì khác ngoài những vật dụng cần thiết hàng ngày, đã mua một cái camera kĩ thuật số loại cũ và một cái máy in ảnh. Và từ cái cách mà “ông bố trẻ” này làm hư “con gái” mình, thì trông cứ như “ông” ta đang phải chịu một căn bệnh nghiêm trọng vậy.

Vì video và ảnh được lấy từ camera kĩ thuật số nên trách nhiệm giữ chúng rơi vào tay Thiên thần Sa đoạ – Neet Urushihara, người mà chỉ sở hữu độc một chiếc máy tính và danh tiếng đởi đời nào. Mặc dù Maou có thể mở thư mục lên mà xem hình cho để đỡ ghiền những lúc mà Alas Ramus không có bên cạnh, nhưng mua những vật dụng không phải đồ dùng hằng ngày rõ ràng khiến cho Ashiya, người quản lý ngân sách của Ma Vương Thành, có chút không vui.

Khoản tiền mà cậu bỏ ra để mua mực và những thứ có thể tiêu dùng không phải là một số tiền nhỏ. Hơn thế nữa, Urushihara sẽ không tắt nguồn mấy in chừng nào hắn còn chưa dùng xong máy tính, cũng vì thế mà cái chế độ 'nghỉ' của máy cũng vô dụng luôn. Điều đó làm tăng độ stress của Ashiya, người đang nhắm đến việc đưa 'quản lý tài chính chặt chẽ' thành một chính sách ở quỷ giới.

"Mặc dù đang là giờ nghỉ nên không sao…. nhưng Kisaki-san sẽ trở về sớm thôi, nên anh có thể cư xử bình thường trở lại được không ạ??”

“Đừng lo, anh sẽ bật Mode thanh niên nghiêm túc của mình ngay”

Sau khi bị một cô bé cao trung thuyết giảng về quá buông thả kỷ luật, nhân viên quản lý kiêm quỷ vương vẫn đáp lại với biểu cảm khá thô thiển, hoàn toàn thiếu tính thuyết phục hay uy nghiêm.

Là “phụ huynh” còn lại của Alas Remus, cũng là kẻ thù của Ma Vương- Anh Hùng Yusa Emi - người chỉ đến thăm vài lần một tháng - khiến Ma Vương, một người “cuồng” con gái, giống như người cha mất quyền nuôi con sau khi ly dị vậy.

Biết về danh tính thực cũng như mục đích của Maou, trước khi chịu không nổi cái tình trạng này, Chiho lo lắng về nhiều vấn đề khác hơn.

"Maou-san, mỗi khi tan ca về là anh chỉ chăm chú mà chăm sóc Alas Ramus-chan, như vậy có ổn không đó? Vì anh có thể mua camera kĩ thuật số và máy in, nên chắc anh có chút khoản tiết kiệm. Nhưng, em chưa bao giờ nghe là anh đang có công việc khác…”

Sau khi nói nhanh những điều đó, Chiho rời khỏi phòng nhân viên và nhìn lên tờ lịch treo trên trên tường, lẩm bẩm đầy lo âu:

“Hơn nữa, cửa hàng sẽ bị đóng cửa từ ngày mai.”


٭٭٭


Ma Vương Thành, Maou Sadao, người đã từng định xâm chiếm Ente Isla, và người bảo vệ Ente Isla, Anh Hùng Emilia, đang che giấu thân phận thật dưới cái tên giả, Yusa Emi.

Đối với cô bé Alas Ramus, con bé coi họ như “bố” và “mẹ” mình, nhìn chung, Chúa Quỷ và Anh Hùng phải miễn cưỡng trải nghiệm cảm giác lạ lẫm của cuộc sống trông trẻ đang ở độ tuổi mới chập chững biết đi.

Sau khi trực tiếp đối đầu với Tổng Lãnh Thiên Sứ Gabriel - người muốn mang Alas Remus đi - và gặp phải vô vàn chuyện không ngờ, hai vị “phụ huynh” này đã giành được chiến thắng phút chót.

Hơn cả cái gọi là chiến thắng, nó giống như là trận đấu bị kết thúc bởi Gabriel không thể đạt được mục đích do sự tình thay đổi. Tuy nhiên, Alas Remus cuối cùng vẫn có thể ở nơi con bé thích.

Dù vậy, vấn đề là Alas Remus thực sự hợp nhất với thanh "Evolving Holy Sword(Kiếm Thánh Tiến Hoá), Better Half".

Cây Sinh Mệnh chống đỡ cho thế giới, và thánh kiếm của Emi cũng như Alas Remus đều có nguồn gốc từ trái trên cái cây đó, nói cách khác, chúng đều là những mảnh của “Yesod” Sephira.

Mục đích của Gabriel là giành lại được thánh kiếm, Alas Remus, các mảnh vỡ khác của “Yesod” để khôi phục hình dạng ban đầu của Sephira.

Dù Gabriel và đồng bọn đã lờ những mảnh đó đi trong một khoảng thời gian dài đến khó tin, thì những kẻ này lại đột nhiên bắt đầu điên cuồng hành động để khôi phục “Yesod” Sephira.

Do đó, vì Alas Remus đã hợp nhất với thánh kiếm, thứ vốn dĩ không thể tách rời khỏi cơ thể Emi, nên giờ Gabriel không thể nào đạt được mục tiêu của mình.

Cũng bởi vì lẽ đó, Alas Remus buộc phải rời khỏi Ma Vương Thành - phòng 201 của một căn Villa Rosa 60 năm tuổi tọa ở Sakakusa, quận Shibuy - để tới căn hộ ở phố Eifuku, quận Sunigami, nơi Emi sống.

Vấn đề nổi lên sau đó.

Alas Remus cực kì gắn bó với “bố” Ma Vương của mình.

Nếu hai bố con gặp nhau, thì không chỉ việc giáo dục con bé, mà cả lịch sử nhân loại cũng bị ảnh hưởng theo một hướng tiêu cực. Do đó, Emi, cũng là Anh Hùng, đáng lẽ phải cứng rắn hơn và ngăn không cho Alas Remus gặp Chúa Quỷ.

Tuy nhiên, phiền phức là, Alas Remus trở thành một thanh thánh kiếm với nhân cách người, và mỗi khi nó cảm thấy cô đơn, con bé bắt đầu khóc và làm loạn lên trong đầu Emi.

Và tiếng la hét của một đứa trẻ có sức công phá hơn bất kì tiếng gào thét nào của mấy con thú hoang.

Khi con bé lần đầu hợp thể với thánh kiếm, Emi đã quyết định không cho phép Alas Remus đến chỗ Ma Vương, nhưng sau ba ngày ngắn ngủi, quyết định đấy đã vỡ vụn.

Mặc dù Alas Remus có hình dạng của thánh kiếm, nhưng con bé vẫn có tâm trạng của một đứa bé gái, và mặc kệ Emi đang làm việc hay đang ngủ, con bé lơ hết mọi hoàn cảnh của “Mama” và nổi giận, hét lên rằng “Con muốn gặp bố!”

Để tránh thảm kịch của việc trải nghiệm tiếng khóc ban đêm mà chỉ mình cô nghe thấy, Emi đành đến Ma Vương Thành thường xuyên hơn.

Không chỉ vậy, Emi cũng phải vượt qua khó khăn trong việc nuôi dạy một đứa trẻ đang tập đi, như là đánh răng sau khi ăn này, thay tã này, những việc mà từng khiến cho cư dân của Ma Vương Thành vật vã lên bờ xuống ruộng; nó cũng làm cho cô không thể kìm nén cái tầm hồn yếu đuối của mình, thứ khiến cô hành sự uỷ mị hơn.

Dù Alas Ramus rất chi là nghe lời, và cũng sẽ không bùng phát cơn giận quá lớn hay gây phiền phức khi con bé không vui, thậm chí nếu con bé hợp nhất với Emi thì chức năng vật lý và trí óc của một đứa bé gái vẫn đi theo thời gian biểu chính của nó. Cô nhận ra rằng tã của Alas phồng lên mỗi khi cô trở về nhà là một cái gì đó diễn ra thường như cơm bữa.

Tuy nhiên, thậm chí sau tất cả những sự việc đã qua, Emi vẫn không thể nào tin tưởng sự chăm sóc Alas Ramus của Ma Vương Thành. Đó là bởi vì dù Alas Ramus có thể tự do di chuyển dưới hình dạng một đứa trẻ, thì cũng không thể thay đổi được cái thực tế rằng con bé đã hợp nhất với Emi.

Ban đầu, nó đã được xác nhận là một khi Alas Remus và Emi cách nhau quá xa, Alas Ramus sẽ không thể duy trì hình dạng và sẽ buộc phải trở về bên trong cơ thể Emi.

Khoảng cách 'để con bé có thể duy trì dạng người' giữa Emi và sự tự do di chuyển của Alas là gần tương đương khoảng cách giữa hai trạm trên đường Keiko.

Người duy nhất có thể hiểu được nỗi khổ của Emi hiện nay là người sống kế Ma Vương Thành, cũng là Điều tra viên của Bộ tư pháp thuộc Giáo Hội Ente Isla, Crestia Bell, cũng được biết với cái tên Kamazuki Suzuno.

Chỉ là, khi Sasaki Chiho biết về điều này-

“Hm, chúng ta sẽ không cần lo việc con bé đi lạc nữa, nhỉ?”

Cô bé nêu lên quan điểm như một mũi tên ghim thẳng vào đầu thằng hàng xóm.

Đối với Emi, sự thật rằng cô có thể phải đến Ma Vương Thành thường xuyên là một điều đáng xấu hổ. Còn đối với Maou, cậu lại có tâm trạng rất tốt vì có thể nhìn thấy Alas Remus thường xuyên hơn, vì thế, để ổn định cảm xúc của mình, cô chỉ có thể tự thuyết phục mình rằng việc đấy sẽ làm giảm khả năng Ma Vương giở trò xấu xa.

Cứ như thế, hai tuần sau khi Alas và Emi bắt đầu sống cuộc sống 'thường xuyên lui tới' Ma Vương Thành, mùa hè dường như đã đến hồi đỉnh điểm, cuối tháng bảy….


٭٭٭


Kisaki Mayumi, người quản lý chi nhánh MgRonald trước trạm Hatagaya, lúc nào cũng tự hào tuyên bố rằng mình không bao giờ kể chuyện cười mà không ai cười.

Mặc dù Kisaki được đồng nghiệp đặt cho biệt danh dễ sợ “Quỷ Lợi Tức”, cô luôn dọa khách hàng một cách chân thành, và thẳng thắn trong việc đánh giá cấp dưới.

Cũng vì Kisaki Mayumi là người quá thẳng thắn, nên Maou đã không thể hiểu những gì cô ấy nói.

Kisaki sẽ không kể những truyện cười không buồn cười, và cô cũng sẽ không nói dối. Đó là lý do tại sao chuyện này thật khó tin.

“Ngày mai, cửa hàng sẽ đóng cửa.”

4 giờ chiềù, chỉ chút nữa khoảng thời gian bận rộn sẽ kết thúc, Kisaki thông báo cho tất cả nhân viên ở ca buổi chiều bao gồm cả Maou và Chiho, những người sắp kết thúc ca của mình.

Lúc này, Maou cảm thấy tất cả tiếng ồn xung quanh đều biến mất.

Đối với Maou thì, như thể Kisaki - người không hề có ma lực hay sức mạnh thánh linh - đã dùng một câu chú ngưng đọng thời gian. Cái giây phút ấy nó trôi lâu mà như chờ 5' của con gái ấy, 5' thôi mà dài vô hạn như sự ra đời của vũ trụ vậy.

“Ma-Maou-san?”

“Wah!”

Nếu không phải Chiho gọi nhẹ và chạm vào tay cậu, thì Maou có lẽ vẫn sẽ hướng về cái nơi tận cùng của vũ trụ mà không bao giờ quay trở về.

Maou sau khi đóng sầm mớ tưởng tượng lại, cậu ngay lập tức sắp xếp lại những mảnh thông tin trong đầu.

So với những cửa hàng khác trong khu vực thì, việc cửa hàng ngay trước trạm Hatagaya đắt khách là không cần phải bàn cãi, thậm chí lợi tức thu được còn vượt trội hơn năm ngoái.

Dù nó cũng không to lớn gì, nhưng chất lượng phục vụ tốt cộng với thái độ thân thiện, thêm vào sự tập trung tỉ mỉ đối với vệ sinh an toàn thực phẩm giúp nó luôn được khen ngợi trong suốt các cuộc thi của quận được tổ chức ba tháng một lần.

Lẽ nào cửa hàng trước trạm Hatagaya thực sự sắp biến mất?

Khó tin quá!

Tuy vậy, hình như người shock duy nhất là Maou, Chiho và những nhân viên khác dường như không thể hiện sự dao động đặc biệt nào.

Thực tế là, Chiho đang nhìn cái người đang bối rối kia với một vẻ mặt đầy lo lắng.

“Tuy rằng chúng ta sẽ tạm thời chia tay nhau nhưng tôi hy vọng rằng, dù ở chỗ làm mới của mình, mọi người vẫn sẽ không quên những gì đã học từ cửa hàng này, và hãy làm việc thật chăm chỉ. Đó là tất cả những gì tôi muốn nói.”

“Er,er,er,erhm, Kisaki-san?”

“Hum, Ma-kun, có vấn đề gì sao?”

“Hơn, hơn cả vấn đề, tôi không biết nên nói thế nào…”

Maou không thể nào nói thẳng ra những cảm xúc của mình. Cậu nên hỏi gì đây? Không, trước đó, cô ấy có ý gì khi bảo 'chỗ làm mới'?

Tại sao trong tình cảnh này mà không ai hoảng hốt là sao? Maou cảm thấy rất hoang mang.

“Chị bảo cửa hàng sắp không còn….”

Trước cái câu mà Maou cố gắng lắm mới rặn ra được, Kisaki chau mày..

“Không phải tôi đã đề cập với cậu từ hai tuần trước rồi sao?”

“Ơ…”

Dù được hỏi trực tiếp, nhưng Maou không có chút ấn tượng nào về chuyện đó. Lại nói về hai tuần trước, đó là cái lúc mà đống rắc rối liên quan đến Alas Ramus rơi xuống đầu Maou và đồng bọn.

“Erh,… có lẽ…”

Chiho nói thầm đằng sau Maou.

“Đó là lúc anh đang nghĩ về việc Alas Remus-chan bị mang đi…”

“Ơ…”

Maou lại thốt ra một thanh âm ngu ngốc khác, và cậu cũng cố gắng lục tìm ký ức về chuyện xảy ra hai tuần trước.

Đó là một khoảng thời gian ngắn sau khi Maou đề nghị chị Kisaki cho tăng ca làm để nuôi Alas Remus, Gabriel bỗng nhiên xuất hiện và gây ra một vụ huyên náo.

Hai ngày sau đó, Maou lúc nào cũng lo về việc Alas Remus bị mang đi, và cậu đã hoàn toàn suy sụp. Cậu gây ra lỗi mà chỉ có ở lính mới tò te vào làm, và hai ngày đó có thể nói là ngày làm việc tồi nhất của cậu kể từ lúc làm ở MgRonalds. Đến cả Kisaki cũng bắt đầu lo lắng cho sức khỏe của cậu…

“Lúc…lúc đó…”

“Đừng có bảo là... cậu không nghe thấy gì hết sao?”

Giọng Kisaki nghiêm khắc khiến cho tất cả nhân viên tỏ ra căng thẳng.

Vì Kisaki rất công bằng trong công việc và đổi lại, chị cũng vô cùng nghiêm khắc đối với việc bất cẩn và ngạo mạn.

“….Những người còn lại không có vấn đề gì về chuyện này nữa, đúng không?"?”

Trừ Maou, mọi người phối hợp rời đi như là một đội quân được huấn luyện tốt.

“””Vâng!!!”””

Và đồng thanh.

“Và chuyện là thế đó, Ma-kun. Đi theo tôi đến văn phòng.”

Maou đi theo sau Kisaki, gương mặt thoáng chút buồn bã.

Không khí trong cửa hàng như tụt xuống dưới 0 độ dù lúc này đang là giữa hè, Chiho và đồng nghiệp nhìn theo bóng họ mà mặt trắng bệch.

Kisaki bảo Maou đứng cạnh bàn làm việc và bắt đầu làm việc với máy tính mà không nói một lời nào.

Maou đứng ngây ra, cậu chỉ có thể tiếp tục nhìn chằm chằm vào lưng Kisaki.

Cuối cùng, ở góc phòng, chiếc máy in cũ hơn cái ở Ma Vương Thành (cái đặc biệt dùng để in ảnh Alas Remus), tạo ra tiếng động và cho ra một tờ giấy in.

Sau khi lấy tờ giấy, Kisaki quay người lại và đưa nó cho Maou.

“Nếu tất cả những chỗ này không được, thì tôi cũng không thể giúp cậu được gì hơn .”

“………Er,erhm……? Đây là?”

“Đây là danh sách các cửa hàng của MgRonalds có thể nhận thêm người ngay lập tức.”

“Danh sách cửa hàng của MgRonalds,….nghĩa là cửa hàng này thực sự sẽ biến mất?”

Mặt cậu trắng bệnh không còn một giọt máu, còn Kisaki thì ngược lại, cô đưa tay lên trán, đáp lại với một vẻ mặt thẳng thắn.

“Có vẻ như cậu đúng là chả nghe gì cả….. Tôi đã để ý rằng cậu đáp lại với một vẻ mặt ngơ ngơ, nhưng cậu không thèm để ý đến ghi chú trên lịch và cả cái bảng thông báo trong cửa hàng sao? Cả một cái thông báo cho khách hàng cũng được dán ngay cửa chính rồi, dạo này cậu thực sự bất cẩn quá đấy. Cơ bản thì, miễn là cậu đọc cái lịch phân công làm việc, cậu sẽ thấy có gì đó không ổn."

Kisaki nghĩ Maou đã quá bất cẩn, và lời phê bình này vừa đúng vừa sai.

Từ khi Alas Remus xuất hiện, Maou bắt đầu nhận nhiều ca hơn so với trước. Để có thể duy trì là người quản lý các ca và đạt được thu nhập ổn định mỗi ngày, giờ làm việc của cậu đã thay đổi. Bởi vậy, dạo này Maou ít đọc lịch phân công làm việc hơn.

Mặc dù Alas Remus hiện đang sống ở nhà Emi, nhưng vì Maou công khai tuyên bố rằng sẽ chịu trách nhiệm nuôi con bé, nên cậu luôn tìm cơ hội để đưa cô ấy tiền cho việc chăm sóc Alas Remus.

Thậm chí nếu cậu không thể hoàn thành nhiệm vụ vì Emi cứ kiên quyết từ chối cậu, thì khoản tiền này cũng vẫn được sử dụng như tiền để dành trong trường hợp xấu nhất, vậy nên đến giờ Maou vẫn tiếp tục làm việc hết khả năng của mình.

Trong khi Maou nhớ lại những gì cậu làm trong suốt hai tuần qua, cậu dời sự chú ý vào tờ giấy mà Kisaki đưa cho mình.

“Cửa hàng của chúng ta là một trong những cửa hàng hàng đầu ở Tây Shibuya, nên không có lý do gì đóng cửa cả. Chỉ là cửa hàng đang được tu sửa để thay đổi mô hình kinh doanh, và trong thời gian chờ đợi, việc kinh doanh sẽ bị đình trỉ. Cửa hàng sẽ mở cửa trở lại vào giữa tháng Tám, sau lễ Obon. Sau cùng thì, hầu hết các công ty ở đây cũng sẽ giải tán vào kì nghỉ hè giữa giai đoạn này.”

“Thay đổi mô hình kinh doanh?”

Câu nói này bị cắt làm đôi do cái cảm giác lo lắng của Maou (Trans: ý là lo quá mà chỉ nghe đc một nửa). Biết được cửa hàng sẽ không bị đóng cửa vĩnh viễn làm cậu nhẹ nhõm hơn hẳn.

Dù tất cả chúng đều được biết như là MgRonalds, nhưng các cửa hàng vẫn có thể chia thành nhiều loại hoạt động, bao gồm những cửa hàng lớn ở ngoại ô có sân chơi, những cửa hàng cơ bản ở các khu mua sắm "MiniRonalds” và kiểu “Driveway” ở bên lề đường.

Lần này, vì kiểu hoạt động của cửa hàng trước trạm Hatagaya, ngoài các bữa ăn thường lệ, một menu café với thành phần được chọn lựa khắt khe sẽ được ra mắt tại cửa hàng phụ ”MdCafe”.

Bởi vì các sản phẩm của MdCafe đa dạng hơn và phong phú về thành phần và chất lượng, nên giá thành của chúng cũng cao hơn so với menu thường.

Mặc dù phải đầu tư khá nhiều để làm nội thất khu vực ăn uống chính trông thời thượng và thoải mái hơn, nhưng mặt tiền cửa hàng cũng cần được mở rộng ra. Trước khi thay đổi kiểu hoạt động thì mấy cái nội thất với vụ mặt tiền sẽ tốn nhiều thời gian hơn.

Đối với nội thất, đèn, trần, tường, sàn nhà,….sẽ khác hoàn toàn so với trước. Và để giới thiệu menu mới, nhà bếp cũng cần cải thiện đáng kể.

“Eh, nhưng……….với kích thước của cửa hàng mình, chúng ta có thể mở MdCafe ư?”

Vì nó mà cảm giác bất ổn không tan khỏi tâm trí Maou.

Hiện nay chưa có cửa hàng MdCafe độc lập nào ở Nhật. Thậm chí nếu một phần không gian ban đầu của cửa hàng được sử dụng để thiết lập hoạt động của MdCafe, thì cũng chỉ có những cửa hàng với diện tích lớn mới có thể làm được.

Mặc dù cái cửa hàng trước trạm Hatagaya được bố trí ở tầng trệt của một toà nhà văn phòng đối diện phố mua sắm, thì nó vẫn chỉ là một cửa hàng nhỏ không chứa tới 50 chỗ ngồi.

Maou thì đang lo lắng việc đặt một MdCafe trong McRonals sẽ khiến khu vực chỗ ngồi của khách hàng nhỏ hơn, nhưng Kisaki chỉ bình tĩnh nhìn lên trần nhà.

“Tầng hai của tòa nhà sẽ thành một phần của cửa hàng chúng ta.”

“Ehh?”

“Cậu nghĩ sao nếu chúng ta có thể thực hiện một kế hoạch như thế trong cửa hàng nhỏ xíu này? Công ty trên tầng hai đã quyết định rời đi vào tháng bảy, nên chúng ta chỉ thuận đà chiếm lấy. Cũng vì bất ngờ quá, nên kế hoạch phát triển hơi bị nhanh, nhưng tầng một vẫn sẽ dành cho cửa hàng ban đầu. Tầng hai sẽ dùng cho MdCafe, sẽ có cả thảy 90 chỗ lận.”

Họ không nên thu nhỏ quy mô hoạt động của tầng một và chỉ cải tạo tầng hai. Maou nghĩ.

“Không thể xem xét quy mô kiến trúc được. Diện mạo của cửa hàng và rồi sự đa dạng của hàng hoá, cuối cùng chính là hình ảnh của công ty. Mặc một cái áo sơ mi nhàu nát cùng áo vét bẩn thỉu trước mặt khách hàng, kiếm tiền của họ sau khi khiến họ thấy không vui và không hài lòng, đấy không phải là đồng tiền chân chính!”

Theo như Kisaki, những việc như lắp đặt đường ống nước sẽ được sử dụng ở cả hai tầng, hệ thống thu ngân cũng được thay bằng một loại POS [1] mới. Cả hai đều là dự án tạm thời, nhưng vì một sự chuyển đổi lớn sẽ sớm được thực hiện, mà tiếp tục kinh doanh trong trường hợp này sẽ chỉ gây phiền phức cho khách hàng, cho nên cấp trên quyết định ngưng hoạt động cửa hàng trong thời gian cải tiến, nâng cấp.

“Trong khoảng thời gian này, đội ngũ nhân viên sẽ được gửi đến các cửa hàng lân cận với vai trò như “phụ việc”……… nếu như cậu nhận ra sớm hơn thì tôi đã giới thiệu cho cậu cái nào gần hơn rồi.”

Kisaki nhún vai với một điệu bộ khó chịu.

Trên danh sách mà Kisaki đưa cho Maou là những cửa hàng tạm thời cần giúp đỡ, nhưng mà những chỗ này hoặc là khá xa Shibuya, hoặc là không thể cung cấp lượng ca làm nhiều. Vì hiện thời là nghỉ hè, nhờ lượng nhân công tạm thời từ học sinh nên mỗi cửa hàng chi nhánh đều có đủ nhân lực.

Thậm chí cũng vì Maou trở thành người quản lý ca nên Kisaki và Maou cũng ít thấy nhau hơn.

Đó cũng là một trong những nhân tố dẫn đến bi kịch này.

“Vì việc ngưng hoạt động là do công ty nên công việc của nhân viên đều được bảo đảm hết. Nhưng đối với việc lần này, cũng phải trách cậu vì không đi xác nhận lại chuyện quan trọng như vầy. Dù tôi ngưỡng mộ tài năng của cậu và hy vọng cậu có thể làm việc trong một môi trường tốt hơn, nhưng đây là những gì tốt nhất mà tôi có thể làm cho cậu rồi.”

Kisaki đứng dậy và đặt tay mình lên vai Maou.

“Nếu cậu quyết định đến những chi nhánh này để phụ việc, liên lạc với họ trước chiều mai đó.”

Maou cảm thấy mọi thấy thứ xung quanh tối sầm lại.

Sau khi loạng choạng rời khỏi phòng, Chiho tiến đến chỗ cậu, gương mặt hiện lên ánh nhìn đầy lo lắng.

“Anh thực sự không biết gì hết sao?”

“Ah, ừ. Chi, chi-chan cũng sẽ phụ việc ở cửa hàng khác sao?”

“Em sẽ nghỉ cho đến khi việc nâng cấp được hoàn thành…..nhưng mà, em xin lỗi!”

Chiho bỗng dưng cúi đầu khiến Maou shock toàn tập.

“Em đã giảm ca làm vì hoạt động của câu lạc bộ…… Maou-san thì rất bận bịu lo cho vấn đề của Alas Remus-chan… Nếu em nhắc thì hẳn anh đã nhận ra rồi.”

Dường như cảm thấy một cảm giác tội lỗi kì lạ trước lỗi của Maou mà Chiho nhìn cậu với nét mặt trong như sắp khóc.

“Không, không, không, không phải lỗi của Chiho đâu. Về việc bận thì, giờ Alas Ramus đang ở chung với Emi, có trách chỉ trách anh quá bất cẩn. Haha, giờ thì anh hết được chém gió vụ bật mode 'thanh niên nghiêm túc' rồi..”

Vì Chiho chả có lỗi gì cả nên Maou nhanh chóng lắc đầu và đáp lại.

“Dù điều kiện không được tốt nhưng cũng không phải là anh không thể làm. Anh sẽ bàn với Ashiya sau khi về nhà. Xin lỗi vì làm em lo lắng như thế.”

‘Maou-san…”

Maou bỗng dưng nhớ ra điều gì đó, và hỏi Chiho một câu để thay đổi không khí.

“Được rồi, Chi-chan. Hôm nay em có thể đến nhà anh không??”

“Eh?”

Chiho bối rối bởi lời mời bất ngờ này.

“Sáng nay, anh nghe Suzuno nói rằng Emi sẽ ghé qua ăn tối. Em cũng nên đến gặp Alas Ramus, con bé muốn gặp em lắm đấy. Với Emi thì sao cũng được, mà ăn cơm thì nhiều người ăn chung mới vui, nên..”

Maou nhẹ nhàng vỗ vai Chiho.

“Về chuyện đó thì anh ổn rồi, vui lên đi, nhé?”

“Vâng, vâng...”

Chiho nhẹ gật đầu với một chút đỏ hồng trên mặt.


***


“Yo, ta về rồi đây.”

“Su, sumimasen(xin thứ lỗi).”

Ma Vương rời nhà đi làm từ sáng sớm, đến 7h tối mới về. Dù trời cũng chưa tối hẳn, nhưng các nhà họ đi qua trên đường đều sáng đèn, hẳn là vì chuẩn bị cho bữa cơm tối.

“Papa.”

Sau khi trở về căn hộ cho thuê - Ma Vương Thành - cũng là “Villa Rosa Sasazuka” sáu mươi tuổi, chào đón Ma Vương và Chiho là nụ cười thiên thần của bé Alas Ramus, đủ để xua đi tâm trí mệt mỏi và làm lành thân thể rệu rã của Ma Vương.

“Là Chi-nee chan!”

Bé Alas Ramus chạy hướng về phía Ma Vương từ bên kia của chiếc bàn thấp, đang chạy giữa chừng thì con bé khéo léo xoay người chuyển hướng chạy sang Chiho.

“Alas Ramus-chan! Xin chào!!!”

Chiho nhẹ nhàng nâng bổng Alas đang chạy ở tốc độ tối đa lên. Còn Ma Vương thì giữ nguyên dáng vẻ như thể sắp bắt con bé, rồi chán nản cúi đầu. Nhìn thấy cảnh này, “Mama” của Alas Ramus - cũng là kẻ thù chính của Ma Vương Thành - Emi nở nụ cười gượng gạo, mà trông như cô cũng vừa tan ca

“Alas Ramus đã có một sự lựa chọn đúng đắn.”

“Lắm mồm, im đê, buồn thì thôi chứ. Này, Alas Ramus ba cũng ở đây mà?”

“Chi-nee chan!”

Alas Remus bơ cậu.

“Mừng ngài trở về, Maou-sama. Xin hãy dùng cái khăn ướt này đi ạ.”

Ashiya, người xem việc phục vụ Ma Vương như bổn phận của mình, chu đáo đưa cho cậu một chiếc khăn ướt đã được hâm nóng trong cái lò vi sóng. Ma Vương lau mồ hôi túa ra do cuốc bộ trên đường về, và đưa tay lên dụi mắt (dùng ngón cái với ngón trỏ ấy) để xua đi cơn mệt nhọc.

“Ah~ Sướng vãi!” (còn đang lau)

“Sasaki-san, hân hạnh. Xin mời ngồi.”

Ashiya-chu-đáo cũng đưa khăn ướt cho Chiho và bảo Chiho, người vẫn còn đang bồng Alas Ramus, đặt con bé ngồi cạnh góc của cái bàn thấp.

“Em xin lỗi vì bất ngờ làm phiền mọi người như thế này.”

Chiho dùng mắt để chào Ashiya với Emi.

“Dù tôi không phải là người nên nói câu này nhưng, ổn mà, Alas Ramus cũng rất vui nữa.”

“Nếu là Chiho-dono thì tôi luôn vinh hạnh chào đón bất cứ lúc nào. Tuy nhiên--”

Một giọng nữ nghiêm khắc đến từ phía đối diện với Ashiya.

Người đó vừa đặt đũa và bát lên bàn của Chiho, vừa lườm hai người cao hơn mình là Ma Vương và Ashiya với vẻ bất mãn trên khuôn mặt,

“Về việc lấy khăn ướt ra thì là việc đương nhiên phải làm rồi, nên tôi không có gì để nói. Nhưng mà, anh đừng có vừa rên vừa lau cổ với mặt như thế chứ, nghĩ đến cái địa vị Quỷ Vương của mình đi!”

Mặc một chiếc tạp dề và một cái khăn rằn hình tam giác, người phụ nữ vừa lên lớp Ma Vương chính là Kamazuki Suzuno. Cô là nữ tu đến từ Giáo Hội của Ente Isla và đang sống cạnh Ma Vương Thành. Cô cũng rõ ràng là kẻ thù của Ma Vương.

“Trong cái tình cảnh hiện giờ, cư xử đúng mực trước mặt mấy người thì được tích sự gì chứ..”

Maou đáp lại bằng cái giọng ù lì và đưa cái khăn cho Ashiya. Suzuno thở dài và trở vào nhà bếp, khuấy nồi súp miso.

“Alas Ramus sẽ bắt chước những gì anh nói đấy, có hiểu không hả?”

Khi mà Suzuno gần nấu xong--

“Ah, không được, Alas Ramus-chan, cái này là dùng để lau tay.”

Cái giọng cuống quýt của Chiho vang lên. Nhìn kĩ hơn thì, Alas Ramus thực sự cầm lấy cái khăn ướt mà Ashiya đưa cho Chiho để tự lau mình, bắt chước y chang hành động của Ma Vương.

“Ah~~ Sướng vãi”

“Alas Ramus! Không được bắt chước cách hành xử của lão già đó! Và cái đó là của Chiho onee-san.”

Đang nhái lại cái cảm giác sung sướng thì con bé bị Emi giật lấy cái khăn.

“Nào lại đây, Alas Ramus-chan, để chị lau tay cho nào.”

HatamaoV4 6

Chiho nhận lấy khăn từ Emi và nhẹ nhàng giúp Alas Remus đang ngồi trong lòng mình lau tay.

“Hump.”

Suzuno trưng ra nụ cười giễu cợt như thể nói rằng “Đó, tôi đã nói mà.” Maou thì nhìn không vui tẹo nào, cậu lúng túng quay qua Ashiya hỏi hắn một câu chả liên quan để tránh cái chủ để này.

"À phải, Urushihara sao rồi?"

"Chắc hắn vẫn còn đang ôm cái máy tính. Vì Bell không cho phép sử dụng máy tính trong phòng này, nên chắc giờ hắn đang ở trong Ma Vương Thành?”

Mặt Ashiya đột nhiên hoá đá trước cái lý do mà Ma Vương đưa ra.

"Tất nhiên rồi. Nếu để thằng NEET đó ở một mình thì thể nào hắn cũng cắm rễ trước cái máy tính cả ngày. Không thèm quan tâm đến mấy thứ nhỏ nhặt như tiền điện hay gì, tên đó thực chướng mắt mà."

Suzuno phàn nàn khó chịu ngay khi cô mang đĩa thức ăn ra.

Đúng là thế, mặc dù trở về Villa Rosa Sasazuka, nhưng lúc này Ma Vương không ở trong phòng 201, Ma Vương Thành.

Cậu đang ở phòng hàng xóm-202, cũng là phòng của Kamazuki Suzuno.

Trong suốt trận chiến với Gabriel, một lỗ hổng lớn đến nỗi mà thật ngạc nhiên là không ai gọi cảnh sát - xuất hiện ở Ma Vương Thành.

Thậm chí nếu Chúa Quỷ và những người khác có mang vài tấm bạt (được sử dụng để che xe đạp) mua từ siêu thị lớn, và che cái lỗ bằng các thứ mà họ thu thập được để 'chữa cháy tạm thời' thì họ cũng không thể để nó mãi thế được.

Lòng buồn chẳng biết nói sao, cả nhóm đến tìm nhà thầu, đơn vị đã không thể giúp đỡ việc lắp đặt điều hòa, nhưng bên đó chỉ đáp lại một cách đơn giản, rằng anh ta sẽ cố gắng liên lạc với bà chủ Shiba, nên đến tận hôm nay, cái lỗ vẫn còn đó.

Dù cho dây điện, gas, đường ống nước trông không bị hư hại, nhưng dù gì thì cái nhà đó cũng đã có tuổi đời hơn 60 năm rồi.

Có lẽ cái tác động gây ra cái lỗ này cũng đã gây ra hư hại ở đâu đó trong nhà mà họ không thấy rồi cũng nên, thành ra cũng khó mà biết được liệu một tác động nào đó có thể làm sập luôn cả căn hay không.

Vì sẽ cực hơn rất nhiều để dọn dẹp nếu có tai nạn khác xảy đến, nên Ma Vương cùng với đại tướng của ma quân đến từ thế giới khác đành làm phiền cô nữ tu phòng kế bên những lúc dùng bữa hay cần xài nhiều điện.

Từ khía cạnh này, Urushihara, kẻ vẫn đang tiếp tục dùng máy tính kia, trở thành mối quan ngại lớn nhất đối với Chúa Quỷ và Suzuno.

Hên làm sao, từ lúc cái lỗ xuất hiện ở Ma Vương Thành, trời không mưa tẹo nào cả.

Tuy nhiên, không thể để cái tình trạng này như thế mãi được. Trong khi suy nghĩ về việc xác nhận với bà chủ về tình hình hiện nay, cậu ngồi xuống cạnh Chiho.

"Papa.”

Alas Ramus, người đang ngồi trong lòng Chiho, cố gắng dướn bàn tay nhỏ nhắn về phía Ma Vương.

Chỉ nhìn thấy nụ cười đó thôi cũng đủ xua tan đi bao lo âu và phiền hà mà Ma Vương dồn lại cả ngày.

"Rồi rồi, em có thể đến chỗ Papa…… được chứ?”

Chiho nhận ra rằng Ma Vương đã chờ hết nổi rồi, và cô để Alas Ramus ngồi vào lòng “Papa” của mình. Dĩ nhiên cô không quên kiểm tra Emi đầu tiên, và Emi cũng đã đồng ý một cách miễn cưỡng.

Cơ bản thì, Emi cũng mềm lòng trước con bé.

Khi Alas Ramus ngồi vào lòng Ma Vương, con bé tóm đôi đũa trước mặt mình bằng cả hai tay và bắt đầu gõ bừa xuống bàn.

“Này, Alas Ramus, không được làm thế. Con nên lịch sự hơn chứ.”

“Uu~”

Khi Alas Ramus bị la bởi Ma Vương và Emi, dù miễn cưỡng, nhưng con bé vẫn ngoan ngoãn nghe lời.

Cô bé con không vui vẻ gì đặt đôi đũa về vị trí cũ- dù vậy, vị trí của đôi đũa đã bị đảo ngược. Ma Vương mỉm cười và vỗ nhẹ đầu cô bé.

“Tuyệt, một cô bé ngoan. Trước khi Suzuno-nee san mang cơm ra thì con phải ngoan ngoãn đợi nhé?”

“Vâng ạ!”

"...Tôi không biết tại sao nhưng mỗi khi bị anh gọi là 'Suzu-nee san' là tôi lại sởn hết cả gai ốc."

Suzuno đang múc cơm cho mọi người với cái tạp dề trên người, bỗng dưng dừng lại và nói bằng một giọng đủ lớn để Ma Vương nghe, kèm theo một cái chau mày trên mặt..

“Vâng, vâng, vâng, em xin lỗi ạ.”

“Chi chi chi.”

Alas Remus nhái giọng điệu của Ma Vương bởi vì con bé nghĩ nó thật thú vị. Lần này, cả Emi và Suzuno đều chằm chằm nhìn vào Maou.

Ma Vương, người sẽ trở nên thành thật khi có vấn đề liên quan đến Alas Remus, lẳng lặng sắp xếp lại đũa về vị trí đúng trong khi suy tính cho các kế hoạch tương lai.

Dù cậu phải bàn bạc với Ashiya các vấn đề tài chính gia đình, và liệu cậu có quyết định đến các chi nhánh mà Kisaki chỉ, hoặc nghĩ về cách giải quyết khác hay không, thì sớm muộn gì Emi cũng biết chuyện thôi, tuy vậy Ma Vương nghĩ rằng mình không nhất thiết phải tiết lộ yếu điểm ra.

Nếu giờ cậu làm thế, có thể Emi sẽ vui vẻ mà bảo Alas Ramus rằng, “Papa con mất việc rồi.” hay cái gì đại loại vậy. Nếu Alas Ramus mà bắt đầu xem cậu như một tên thất nghiệp, thì chẳng thà cậu chết đi còn hơn.

“Này Alsiel, kêu Urushihara qua đây, chứ không thôi hồi hắn ta kêu ca thì phiền lắm. Bảo hắn nếu không qua ngay thì đừng hòng có bất kì bữa tối nào hết.”

Khi Suzuno chuẩn bị bữa tối gần như hoàn tất, cô nói trong khi cởi tạp dề.

“…..Được rồi.”

Mặc dù 'con quỷ' Alsiel và 'con người' Suzuno rõ là có mối quan hệ thù địch với nhau, nhưng vì cả hai bắt đầu nấu ăn cùng nhau thường xuyên hơn, nên khi đụng đến việc nhà hay cái gì đó liên quan đến Urushihara là họ lại trông có vẻ rất hiểu nhau.

Ashiya đáp lại lời Suzuno với một giọng vô cảm, và sau khi cởi tạp dề của mình rồi gấp lại một cách xinh tươi, hắn tạm thời rời khỏi phòng.

"Cô thậm chí phải nấu bữa tối cho mấy gã này, thật là khó cho cô quá.”

“Dù sao thì Ma Vương cũng sẽ chi trả cho việc này. Hơn nữa, so với việc nấu ăn cho một người mỗi bữa, tôi có thể tiết kiệm được kha khá phụ phẩm (gia vị này kia nọ) và cũng dễ dàng hơn để nghĩ xem nên nấu cái gì.”

Suzuno đáp lại trong khi cởi bỏ khăn rằn. Đối với lời đáp lại thế này, Emi nói với gương mặt thẳng thắn.

“Nếu cô tiếp tục nói những thứ như thế nữa, dần dần cô sẽ bị kéo về phía chúng đấy, cô phải cẩn thận hơn…”

“?”

Mặc dù Suzuno không hiểu, nhưng cô chọn không tiếp tục chủ đề này và ngồi cạnh Emi với cái lưng thẳng, đối diện Ma Vương.

“Ba ơi. Được chưa ạ? Ăn tối được chưa ạ?”

“Ừ, con gái ngoan, đợi một chút nữa nhé? Chúng ta sẽ ăn tối khi mọi người có mặt đông đủ.”

“Anh Lucifer, nhanh lên đi ạ!”

Trong như Alas Ramus biết rất rõ ai là thủ phạm.

Emi cố gắng hết sức không tập trung chú ý vào Ma Vương, và hỏi Suzuno trong khi mắt vẫn coi chừng Alas Remus.

"Nói này, cô vẫn còn khá nhiều đồ đạc ở đây, cô tính giải quyết cái đống đó như thế nào đây?"

“À, vì lần này là trường hợp đặc biệt, nên đại lý căn hộ giúp tôi bằng việc giới thiệu một chỗ chứa không tính thêm phụ phí. Tôi quyết định gửi mọi thứ qua đó ngày mai.”

“Vậy còn những thứ trong tủ lạnh?”

"Tôi 'thanh toán' hết trong hôm nay rồi.”

“Oh, bảo sao bữa tối nay nhiều như vậy. Cô mua tủ lạnh chưa được bao lâu đúng không, và giờ cô lại quyết định bỏ nó?”

Theo dõi cuộc nói chuyện của hai người, Ma Vương lại nhìn xuống bữa tối.

Trên bàn ăn, có một đĩa rau xào bự với hành tây, cà chua, đậu phụ; canh miso với rong biển. Ngoài ra có karaage [2], chả thịt rán, xíu mại [3], tempura[4] và salad.

Với Suzuno, người vô cùng chú trọng đến hình thức của món ăn, thì chỉ một bữa mà gần như dọn sạch cái tủ lạnh quả là một việc hiếm có.

Thậm chí với sự giúp đỡ của người-thêm-vào Chiho cũng khó có thể xử hết được đống này.

Emi và Suzuno chau mày bởi câu hỏi của Ma Vương.

“Hai người đang nói cái quái gì vậy?”

"Ngươi nói với cái giọng như thể không liên quan đến ngươi vậy. Thực sự thì mấy người ổn không đấy? Đã sắp xếp đồ đạc chưa?”

“Ơ? Ý cô là gì?”

Ma Vương bối rối hỏi lại.

Emi và Suzuno nhìn nhau đầy ngờ vực. Liền sau đó, Ma Vương cảm thấy có gì đó lành lạnh sau lưng.

“Á!! Lạnh!”

Đó không phải là ảo giác. Alas Ramus, trong lúc Ma Vương không để ý đã rời khỏi lòng cậu, và giờ đang ôm một chai nước khoáng đóng đá lạnh buốt và đặt nó vào lưng Ma Vương.

“Alas Ramus-chan, nó sẽ chảy nước ra đấy, đưa cho chị cái chai đó nào?”

"Kh-kh, không!”

Chiho dịu dàng khai mạc trận chiến tranh giành chai nước với con bé, người cương quyết không chịu thả chai nước ra, còn Suzuno thì nói tiếp.

“Từ ngày mai, tôi và tất cả các người tạm thời sẽ cần rời khỏi căn hộ.”

"Này, Alas Ramus, nghe lời Chi-nee san nào. Rời khỏi căn hộ…….........…………cô- cô vừa nói gì cơ?”

Ma Vương bừng tỉnh ngay tức khắc, nhưng ngay lập tức cả khuôn mặt cắt không còn một giọt máu, cậu nhìn Suzuno với bộ mặt tái nhợt.

“Rời, căn hộ?”

“………..Này, Ma Vương, đừng nói với tôi….”

Suzuno chầm chậm rút ra một cái giống phong thư từ bộ kimono.

Một phong thư xa xỉ với những đường chỉ vàng mà ngỡ như lụa khi chạm vào.

“Sau khi anh đến đại lý nhà trọ thì lá thư tới. Đó là một lời thông báo từ bà chủ.”

“Ah?”

Ma Vương bị shock như thể vừa cắm cằm xuống đất. Alas Ramus gần như làm rơi chai-pet của mình bởi giọng của cậu.

“Ba ơi, đừng làm con sợ! Thiệt đó!”

Tuy nhiên, ngay cả giọng của Alas Ramus cũng không tới được tai Ma Vương.

Ma Vương túm lấy lá thư từ tay Suzuno, và như thể để tránh nhìn phải tấm ảnh, cậu chầm chậm kéo tờ giấy bên trong ra..

“Gửi đến những người thuê nhà ở Villa Rosa.”

Theo ngày ghi trên thư, thì nó được thông báo hai tuần trước, và đó là câu đầu tiên, Ma Vương tiếp tục đọc-

“Làm ơn, đây không phải thật sự………”

Lần này Ma Vương thực sự cảm thấy cả thế giới đang quay mòng mòng, và cậu bất tỉnh luôn.

“Ma Maou-san?”

“Này, đập đầu vào bàn giờ, nguy hiểm lắm!”

“Ba ơi?”

“Mới nãy là tiếng gì vậy…………Ma Maou-sama?”

“Tôi đói quá. Ah, Sasaki Chiho cũng đến à. Wah! Bữa tối hôm nay thịnh soạn vãi.”

Ashiya vừa trở vào thì đã thấy chủ nhân mình ngất xỉu, anh cuống cuồng chạy tới. Còn Urushihara thì cứ cư xử theo cái kiểu thường ngày của hắn.

“Chú Alsiel, Papa ngủ thiếp đi sau khi coi nó.”

Alas Ramus đưa tờ giấy con bé nhặt được cho Ashiya.

“Cảm ơn, Alas Ramus. Hm? Nó được gửi tới cho Bell, một thư thông báo từ bà chủ ư…”

Emi và Suzuno thậm chí không có thời gian để dừng anh ta lại--

“…………Hự.”

Ashiya vừa lướt qua xem nội dung bức thư thì đã đổ sập xuống như thể đã ngừng thở.

“Hm? Chuyện quái gì với Ma Vương và Ashiya vậy?”

Emi, Suzuno, và Chiho nhìn Urushihara với cái lườm lạnh thấu xương. Hắn đã không giúp được gì mà còn đến muộn, lại còn nhét karaage đầy mồm và thậm chí còn không nói “Itadakimasu.”

Suzuno cầm tờ giấy trên tay Ashiya lên và mở nó trước mặt Urushihara.

“Đọc cho kĩ vào, tên của nợ chết dẫm.”

“Uh………gì đây? Chuyện gì……….. Eh? Tới tất cả những người thuê phòng?”

Urushihara vừa đọc tựa đề vừa nhai đồ ăn.

“Liên quan đến việc bồi thường cho khách trọ di dời tạm thời để tạo điều kiện nâng cấp khu chung cư……khách trọ di dời tạm thời? Thế này là ý gì?”

Lần này, cả Urushihara cũng bị shock, hắn buông đũa xuống, tiếp tục đọc văn bản.

Túm váy lại thì, đơn giản là lời yêu cầu của Ma Vương tới đại lý phòng trọ hai tuần trước đã đến được tay bà chủ nhà.

Vì cái lỗ ở phòng 201 quá lớn, nếu chỉ đơn giản là vá lại, nó vẫn sẽ đe doạ đến cấu trúc của toàn bộ dãy nhà.

Một phần cũng là bởi khí ga và đường ống nước, cũng như hệ thống điện khiến cho mọi người lo lắng liệu có lỗi nào hay không, vì thế, quyết định được đưa ra là cả tòa nhà sẽ trải qua một cuộc cải tạo triệt để.

“……..Eh, nhưng tôi chưa nghe gì về nó cả….”

“Ta cũng nghĩ vậy. Nếu Ma Vương và Ashiya thành ra thế kia thì ngươi biết mới lạ đó.”

“Bell sẽ ở tại nhà ta cho đến khi nhà tu sửa xong, các ngươi có dự định gì chưa?”

Đáp lại câu hỏi từ Suzuno và Emi, Urushihara chỉ có thể bất lực mà lắc đầu, và ngây ra nhìn Emi.

“Thậm chí nếu tôi ở trong một ngôi nhà lớn đủ cho ba thế hệ, cậu nghĩ tôi sẽ dễ dàng mà mời tất cả đến ở à?”

“Cũng đúng…”

Có vẻ như ngay cả Urushihara cũng không có ý định đưa ra yêu cầu.

Bé Alas Ramus không hiểu người lớn đang nói cái gì, con bé bơ đi tiếng thở dài của Urushihara, và bước đi chệnh choạng hướng về hai người đàn ông đang nằm trên sàn.

“Chuyện gì với Papa và chú Asiel vậy?”

“Uh, thì, có lẽ họ đang ngủ. Nè nè, Alas Ramus-chan, em đánh thức họ dậy đi.”

Chiho hiện tại là người duy nhất biết tình trạng công việc của Ma Vương, cô coi đó như là một vấn đề của chính mình. Chiho cũng bị tác động khi cô biết Ma Vương cũng sắp mất luôn chỗ ở.

“Vâng, Papa, chú Asiel, dậy nào. Đến giờ ăn rồi.”

Sau khi bị lay bởi bàn tay nhỏ nhắn của Alas Ramus, Ma Vương và Asiel tỉnh dậy với cái nhìn trống rỗng như thể vừa ra khỏi một giấc mơ sinh động.

“………Này, ta đang mơ đúng không?”

“………Thần cũng nghĩ vậy. Không... gọi là ác mộng thì đúng hơn.”

Quỷ Vương và Tướng Quỷ đã không chạy trốn khỏi thực tại thậm chí sau khi thua dưới tay Anh Hùng trong trận chiến cuối cùng, nay lại chạy trốn hoàn cảnh này.

“À phải, Ashiya nè.”

“Vâng, có chuyện gì thế ạ?”

Ma Vương mắt lờ mờ, và nói trong tình trạng mê man.

“Dường như từ ngày mai ta sẽ mất việc, ngươi nghĩ ta nên làm gì đây.”

“”””…………….””””

“Mấc diệc?”

Alas Ramus đang học nói, lặp lại lời Ma Vương trong cái bầu không khí im lặng đến nghẹt thở.

“Fu….!”

Ashiya trút ra một tiếng thở dài nghe như tiếng bong bóng xì, và anh cũng bất tỉnh theo cái tiếng bong bóng xì hơi đó.

“Á~! Ashiya-san! Sắc mặt Ashiya-san!”

“Ối, sắc mặt hắn tệ quá!!! Nước! Mang nước lại đây, nhanh lên!”

“Mẹ ơi, nước khoáng nè!”

“Làm tốt lắm Alas Ramus! Đưa nó cho mẹ!”

“Uh, một loại thuốc phục hồi? Không, trước đó nên mát xa tim đầu tiên?”

“……..Chuyện gì với Ashiya vậy?”

Chỉ duy Ma Vương vẫn không nhận ra quả bom cậu vừa ném có sức công phá đến thế nào.


Part 2Sửa đổi

"......."

"......."

"......."

Một cơn gió nhẹ nhàng thổi qua cái lỗ của Ma vương thành, ở đó, ba con quỷ đang ngồi thành hình tròn xung quanh gói bưu kiện, và nhìn nhau với một vẻ mặt nghiêm trọng.

Kiện hàng chỉ nhỏ bằng một lá thư, được 'phong ấn' bằng một miếng băng keo với một sợi cọ mà không rõ lý do, và trên gói bưu kiện đó là một dòng chữ nghuệch ngoạc – Cấm Mở.

"Các ngươi làm gì vậy, mở ra lẹ lẹ coi."

Emi, người không thể chịu thêm được nữa, mắng mỏ cái bọn đựa rựa ngồi không nhúc nhích kia.

"Với-với cái tình hình hiện giờ, nếu chúng ta có mở ra xem thì cũng.... nhỉ."

"Phải."

"Đúng thế..."

Emi thì không có đủ kiên nhẫn, và cô đẩy mấy con quỷ lưỡng lự sang một bên. Sau khi cầm lấy cái kiện hàng một cách thô bạo, cô bắt đầu xé nó ra.

"Waaaaaaah! Cô đang làm cái quái gì thế hả!"

"Ồn quá đi! Đừng có lề mề mấy cái thứ khó chịu này, mở ra cmn đi!"

"Cô-cô! Rồi cô sẽ hối hận thôi!"

"Khôngggggg!"

Emi lờ đi mấy cái phản ứng thái quá của đám dân đen ở Ma vương thành và mở gói hàng ra.

"....Ca-cái gì đây? Một cuộn băng ghi âm?"

Sau khi cô ấy tìm thấy một cuộn băng ghi âm với nhãn gì trên đó đi nữa,

"Cô-cô- cuộn băng đó bị nguyền rủa đó!"

Maou ôm lấy đầu mình và hét lên.

"Trong-trong đó chắc chắn là những-những cảnh quay kinh dị đó!"

Ashiya ôm tường mà nói, mặt tái nhợt.

"Chỉ một tấm ảnh thôi mà đã ẩn chứa một sức công phá kinh khủng, giờ thì chơi nguyên cái video... đây chắc hẳn là một cái video siêu kinh dị!"

"...Mấy người đang nói cái gì thế hả... mà cái này là do bà chủ nhà gửi, đúng không? Tại sao mấy người lại 'phong ấn' nó kĩ vậy?"

"Nói-nói mới nhớ, cái video này do bà chủ nhà gửi nhỉ? Cô chưa từng gặp bà ấy qua, đúng không?"

"Thì sao? Đừng có lải nhải linh tinh nữa và mở ra xem nội dung đi!"

Không bao lâu sau khi Maou đến hỏi han đại lý phòng trọ, Ma vương thành lại nhận được một bưu kiện của bà chủ gửi đến.

So với mấy cái phong bì sang chảnh mà bà chủ thường gửi, Maou và đồng bọn đánh giá rằng cái gói bưu kiện này chắc chắn chẳng chứa cái gì quan trọng cả. Bởi vì họ lo rằng bên trong gói bưu kiện là cái món hàng không rõ nguồn gốc hay cái gì đó có tỉ giá ngang với 'tấm ảnh đó', thành ra giờ cả ba đều đang bật chế độ phòng thủ lên.

Cũng như cái hồi Suzuno thuyết giáo rằng "Nhỡ như bên trong là cái gì quan trọng thì sao", nên rốt cuộc thì họ cũng quyết định mở gói bưu kiện.

Tuy nhiên, bên trong chẳng có lá thư nào cả, không có hướng dẫn cũng chả có nhãn mác, chỉ có mỗi một cuộn băng đen. Cư dân của Ma vương thành đã đối diện với "vụ tai nạn tấm hình bà chủ sẹc xi trong bộ bikini", để rồi hy sinh từ ói đến bị nôn, giờ thì ai có thể trách họ vì không muốn bất cuộn băng lên sau khi trải qua những giây phút kinh hoàng đó?

Cơ mà thậm chí nếu bà chủ nhà có gửi cái cuộn băng đến, thì Ma vương thành cũng chả có thiết bị để bật lên mà xem.

Cuối cùng thì, họ quyết định rằng không xem vẫn hơn, và họ ‘phong ấn’ nó lại ngay lập tức, nhét nó vào nơi tận cùng của cái tủ chứa đồ nằm ở góc phòng, niêm phong nó một cách an toàn. Tuy nhiên, với những cư dân của Ma vương thành, cái cuộn băng đó có thể là tia hy vọng cuối cùng có thể thay đổi tình thế hiện tại của họ.

Cơ mà cái chấn thương tâm lý do 'tấm hình đó' gây ra vẫn còn hằn sâu trong tim của những con quỷ này.

"Hết cách rồi nhỉ, nếu đã thế thì, chúng ta đành phải giải phóng 'tấm ảnh' và để cho Anh hùng tự xem thôi!" (Trans: đậu, đúng là ác như quỷ mà =]]])

"Làm-làm ơn đừng làm vậy, Ma Vương đại nhân! 'Tấm ảnh đó' là một thứ cấm kị mà Ngài tuyệt đối không được thức tỉnh! Có khi còn xúc phạm đến thần linh nữa, tuyệt đối không được gỡ phong ấn!!"

"Im! Nếu giờ không dùng thì biết đến khi nào mới được dùng!?"

"Aaaa! Kí-kí ức của tôi, kí ức về 'tấm ảnh đó' đang ăn mòn tâm trí tôi! Tận thế- tận thế đến thật rồi!!!"

"Ma vương thành sẽ sụp đổ đấy! Ma Vương đại nhân! Làm ơn dừng lại đi ạ!"

Là một người ngoài cuộc, Emi hoàn toàn lờ đi ba con quỷ đang trở nên kích động chỉ vì một tấm ảnh, và cô dừng ánh nhìn của mình lại trước lap-chan của Urushihara.

"Chúng ta có thể xem được nội dung của cuộn băng nếu chúng ta mua một cái đầu máy rẻ."

Mặc dù bây giờ là thời đại hoàng kim của DVD và BD, người ta vẫn có thể mua những thiết bị có thể số hoá thông tin của mấy cái phương tiện truyền thông đời cũ (băng cát-sét) từ mấy tiệm bách hoá điện tử gia dụng.

Tất nhiên là Maou, Ashiya, và Urushihara biết rõ điều đó. Tuy nhiên, họ nghĩ rằng, nếu chỉ để hoá giải phong ấn cho một cái thứ 'điềm gỡ' đã được phong ấn lại kia, thì dùng tiền mua một cái đầu máy chẳng khác gì quẳng tiền xuống cống, nên họ cũng chẳng cần phải cố mua một cái máy làm chi cho uổng.

"Ê, Emi, có vẻ như giờ chẳng có cách nào để xem cuộn băng đó cả, ờm, chúng tôi có thể tự mình giải quyết vấn đề của bản thân, nên cô quên cái cuộn băng đó đi ha."

Ngay khi Emi đá bay cái sự phiền nhiễu không ngừng của Maou bằng một nụ cười cứng nhắt---

"Emi, chỗ cô ồn quá đi, giải quyết xong chưa vậy?"

Suzuno, người đang ẵm Alas Ramus, đi sang từ phòng bên cạnh để hỏi han tình hình, Emi đáp lại bằng một cái lắc đầu.

Emi chỉ vào ba con quỷ đang hoảng loạn kia, nhún vai, rồi đưa cho Suzuno xem cuộn băng, cô giải thích tình hình một cách ngắn gọn.

Sau đó thì--

"Ờm... trong trường hợp này thì..."

Chiho, người đang đứng ngay bên cạnh Suzuno, nói một cách cận trọng.

"Chỗ em có một cái đầu máy này...sao mọi người không đến nhà em mà xem nhỉ?"


***


"Con-con về rồi đây, Me....wah!"

"Ôi ôi, mời vào! À, cậu chắc hẳn là Maou-san!"

Chiho chỉ vừa mở cái cửa ở lối vào thì gần như xém chút nữa là bị thổi bay bởi cái giọng vừa cao vừa rõ ràng.

Maou từng nói chuyện với cái giọng này qua điện thoại. Mẹ của Chiho, Sasaki Riho - người mà trông cũng đã ngoài 40 - đã trang điểm xong và ăn mặc gọn gàng mà đợi Maou cùng đồng bọn đến.

"Xin-xin thứ lỗi. Cháu xin lỗi vì đã làm phiền cô trễ thế này."

Mặc dù Maou có ra mồ hôi từa lưa do lo lắng, nhưng cậu vẫn cận trọng cúi đầu chào lại.

"Rất vui được gặp cô ạ, cháu là Yusa Emi."

Emi đứng đằng sau Maou, cô chẳng nói gì nhiều và chỉ chào hỏi một cách ngắn gọn.

"Uh... chúng cháu có chút quà mọn muốn biếu cô ạ... Chiho-san đã giúp đỡ chúng cháu rất nhiều..."

Maou lắp bắp nói ra mấy câu chào hỏi lịch sự mà cậu vốn không quen, và đưa cái bánh mang ý nghĩa là quà gặp mặt - thứ mà Ashiya muốn cậu phải mang theo - cho Riho.

"Ôi, cảm ơn nhé, phiền cháu rồi. Phải rồi, mời vào, lần này chắc cực cho cháu lắm nhỉ. À, để ta đi pha chút trà, mấy đứa vào phòng khách ngồi trước nhé-- Chiho, dẫn khách vào đi!"

Trước sự thúc giục của bà mẹ, người trông phấn khích như một đứa con nít sắp được xem chương trình mà nó ưu thích, Chiho gật đầu lại với một biểu hiện cứng nhắt.

"Ơ-ơm, Maou-san, Yusa-san, mời đi lối này."

"Xin-xin phép."

"Xin lỗi vì đã làm phiền."

Giữa ga Sasazuka và Koshu Kaido, tại một khu dân cư ngược hướng với Ma vương thành, có độc nhất một căn nhà trông rất bình thường. Đó là nhà của Sasaki.

Để kiểm tra nội dung của cuộn băng sớm nhất có thể, thì không còn cách nào khác vào cái thời điểm này. Nhưng bất luận thế nào đi nữa, thì cư dân của Ma vương thành cũng đã được gia đình Sasaki giúp đỡ rất nhiều mỗi khi liên quan đến thức ăn.

Ashiya điên cuồng đạp con Dullahan đi và rốt cuộc cũng xoay sở mà mua về được một chiếc bánh hạng sang. Tuy nhiên, nếu họ làm gì đó bất kính với thành viên nhà Sasaki thì chẳng khác gì phản bội lại lòng tin mà Chiho đã nuôi dưỡng bấy lâu, nên Maou cố gắng trong việc giữ thái độ lễ phép bằng cả mạng sống mình.

Bên cạnh đó, Emi còn đi theo trông chừng cậu ta.

Logic mà nói, Ashiya mới là người đi thăm, nhưng Emi sợ rằng nếu để hai con quỷ này đi với nhau, chúng sẽ bí mật mà thủ tiêu cuộn băng.

Vì kéo một đám người đến cùng một lúc có thể gây bất tiện cho nhà Sasaki, nên trừ Emi và Maou ra, những người còn lại đều ở lại Villa Rosa trông chừng Alas Ramus và chờ tin tốt từ hai người họ.

Mặc dù Emi luôn nguyền rủa đám quỷ với cử chỉ lãnh đạm, và chẳng thèm quan tâm bọn chúng sống hay chết, nhưng không hiểu vì sao cô lại thực sự thành tâm giúp đỡ Maou và đồng bọn của cậu giải quyết vấn đề này.

"Mẹ... có hơi phấn khích quá."

Khi Chiho bước vào phòng khách, cô cúi đầu xuống và trông như hoàn toàn kiệt sức.

Trong cái phòng khách, không chỉ cái khăn trải bàn mới toanh, mà cả cái bình đựng đủ thể loại hoa cũng được lau chùi sạch không một hạt bụi.

Có lẽ là do mùi hương của nến hoặc họ đang bật máy lọc khí, nên phảng phất trong phòng là một mùi thơm nhè nhẹ của hoa.

Kể cả cái nệm ghế cũng được đổi sang loại dày, thứ vốn không được dùng cho những dịp bình thường, làm cho Chiho - chủ nhà - cũng cảm thấy lúng túng. Còn với Maou và Emi thì họ chỉ hiểu là mình rất được chào đón.

"Ờ-ừm, em xin lỗi, uh, mời hai người ngồi. À, Maou-san, cuộn băng..."

Sau khi Chiho, người trông như vừa mất hết sinh lực, nhận lấy cuộn băng từ tay Maou, cô khuỵ gối xuống trước cái tivi LCD nằm ở góc phòng cạnh bàn.

Maou và Emi nhìn nhau trong khi ngồi xuống một cách lo lắng. Dưới mông họ, cái nệm mới phát ra tiếng kêu tanh tách.

"Đây đây đây, cô có chuẩn bị chút hồng trà lạnh đây.”

Một lần nữa, Riho đi vào phòng với một tâm trạng rất phấn khích. Maou và Emi hơi rụt người lại vì sốc, nhưng Riho chả hề quan tâm, bà ấy duyên dáng đặt ly hồng trà ngát hương xuống trước mặt hai người họ.

"Cảm ơn... trà thơm quá, trà thảo dược đây mà, là trà hoa tầm xuân ạ?"

Emi hỏi sau khi nhấp một ngụm, lúc đó, mắt Riho sáng hẳn lên.

"Nhân viên văn phòng có khác, cháu có biết về loại trà này nhỉ! Cảm ơn cháu đã chăm sóc cho Chiho nhà cô nhé, cô nghe con bé kể về cháu nhiều lắm đấy. Nghiêm túc mà nói, Chiho với chồng cô y chang nhau, hai người họ chả thèm quan tâm đến trà gì cả."

"Vâ-vâng..."

"M-mẹ! Vậy là ổn rồi ạ!"

Sau khi lo xong cuộn băng với cái tivi, Chiho đỏ hết cả mặt và muốn đuổi mẹ mình ra khỏi phòng khách, cơ mà Riho lờ cô đi.

"Trước khi đuổi mẹ ra thì nhanh nhanh mà bật cuộn băng đó lên đi! Có lẽ cuộn băng có gì đó liên quan đến gia đình Maou-san đấy!"

Nói xong thì Riho ngồi xuống đối diện Maou và Emi. Mặc dù Chiho có giải thích phần cơ bản nhất của tình hình hiện tại cho Riho về việc mượn cái đầu máy vốn thuộc về nhà Sasaki, Maou đã lo lắng rằng bà chủ nhà có nói điều gì đó kì quặc ở trỏng, hoặc rằng Chiho và Riho sẽ không thể giữ nổi đầu óc sau khi thấy bà chủ nhà.

"Thiệt tình....! Em xin lỗi, Maou-san, giờ em bật lên nhé?"

"À, ừ, nhờ em."

Lúc này thì, Maou chẳng thể bảo Riho rời khỏi được, nên cậu chỉ có thể dõi theo Chiho khi cô bấm vào nút 'play', với vẻ mặt đầy lo lắng. Chiho ngồi xuống cạnh mẹ mình với điệu bộ lúng túng, và đưa mắt nhìn về phía cái màn hình ti vi. Một cái màn hình màu đen hiện ra một lúc trước khi cái video được phát.

Bầu trời xanh xanh, đất cát vàng vàng, đặc biệt là cái kim tự tháp đằng xa xa. Đưa 100 người xem thì chắc chắn sẽ có 100 người trả lời rằng đây là Ai Cập.

"Ah~~ ah~~ khụ."

Giọng của bà chủ nhà nghe như thể đang thử cái micro vậy, Maou vô thức nắm nấm tay mình lại trước cái cảm giác kinh dị mà cậu cảm nhận được.

"Ờm, Maou-san, Ashiya-san, cũng đã lâu rồi nhỉ. Tôi, Shiba, sẽ giải thích mọi chuyện ngay trước Kim Tự Tháp Giza ở Ai Cập này đây."

Bà chủ nhà đang đứng ngay giữa cái nắng sa mạc.

Bà ấy đang mặc một chiếc áo bó sát người, đến nỗi mà trông như mấy cái cúc áo cũng sắp bung ra, lại còn khoe đùi nữa, và trên đầu bà ấy là một cái mũ rộng vành chả che nổi cái nắng của mặt trời. Chỉ mới thấy phần chân tay lộ ra của Shiba Miki thôi cũng đã đủ để làm Maou sợ xanh mặt, tim đập chân run.

Dù thế, cái sức công phá lần này có phần nào yếu hơn so với tấm ảnh bikini kia, và cậu ta vẫn có thể nhìn vào màn hình, cơ bản là thế. Có vẻ như Maou đã cải thiện về phần này.

Cái điều đáng ngạc nhiên hơn với Maou, người đang toát hết mồ hôi lạnh ra, là ba người còn lại chẳng hề có biểu hiện gì đặc biệt cả, và họ cứ thế hờ hững mà nhìn vào cái video tử thần của bà chủ nhà.

"Tôi đã được liên lạc khi đang trong kì nghỉ của mình, tôi chưa từng nghĩ rằng Maou-san và những người khác sẽ gặp phải cái thảm kịch như vậy. Là một người chủ nhà, tôi rất lấy làm tiếc vì điều đó."

Mặc dù bà chủ nhà không chịu trách nhiệm cho cái lỗ xuất hiện trong phòng, nhưng vì cái 'khe núi' hiện ra khi bà ấy cúi đầu thấp xuống, Maou cực kì cảm thấy rằng bà ấy cũng nên xin lỗi cho cái lời nguyền đang đốt cháy tâm hồn cậu.

"May thay, Maou-san và Ashiya không có bị thương. Còn về việc tu sửa lại căn hộ, tôi sẽ giữ trách nhiệm như một người chủ nhà, nên hai người không cần phải lo. Tiền thuê nhà cũng sẽ không tính trong khoảng thời gian tu sửa. Do số ngày tu sửa, khối lượng công việc, và việc tu sửa này áp dụng cho cả dãy phòng trọ, nên tôi e là mọi người sẽ phải chuyển ra ngoài một thời gian...."

Bà chủ nhà giải thích một cách chuyên nghiệp, nhưng nội dung thì cũng chả khác gì cái lá thư thông báo mà Suzuno đã nhận được.

Hơn thế nữa, càng khó để giải thích tại sao bà chủ nhà lại dùng cái kiểu thông báo rườm ra này với Ma vương thành. Nếu bà ấy dùng cái thư thông báo giống với cái mà bả gửi cho Suzuno, thì hẳn là Maou và đồng bọn đã phát giác ra việc này sớm hơn.

Ngay khi Maou vừa bắt đầu quen với cái đoạn phim gây sốc, và bắt đầu cảm thấy bất mãn từ trong tim---

"Ngoài ra, có một vấn đề khác mà tôi muốn làm phiền Maou-san và Ashiya-san."

Sau khi nói về mấy cái giai đoạn tu sửa căn hộ, bà chủ nhà nói tiếp.

"Thực ra thì, tôi có đứa cháu gái."

Theo phản xạ, Maou và Emi nhìn vào nhau.

Bà chủ nhà... có cháu gái ư? Cả hai người họ chưa từng nghĩ rằng bà chủ nhà này có ba mẹ, anh chị em, cháu trai hay cháu gái, hay những kiểu thành viên khác trong gia đình, nên là họ khá sốc khi nghe thấy điều này. (Trans: ầy ầy, hai cái người này -_-)

"Đứa cháu gái này hiện giờ đang kinh doanh một quán ăn tại bãi biển ở Chiba."

Lại nói về bà chủ nhà với bãi biển, Maou lại nhớ lại vụ tai nạn 'bà chủ sẹc si trong bộ bikini". Ngay cái lúc Maou tưởng rằng cái cuộn băng sẽ lòi ra răng nanh và cậu muốn nhấn cái nút 'dừng' trên cái đầu máy ngay, thì----

"Nếu cậu thấy tiện thì, liệu cậu và mọi người có thể đến giúp tiệm của cháu gái ta không?"

Maou ngạc nhiên mà dừng lại trước câu nói đó.

"Cái tiệm đó nằm ở một bãi biển ở khu vực phía đông nam tỉnh Chiba. Tính đến địa điểm và việc tu sửa căn hộ, chỗ ở thì gần như là được chu cấp cho, và cũng chẳng phải lo đi kiếm việc làm. Và vì gia đình cháu gái tôi có nhiều việc khác phải lo, nên việc này chắc hẳn kéo dài từ đầu tháng 8 đến sau lễ Obon. Cậu thấy thế nào?"

Từ đầu tháng 8 đến sau lễ Obon, cả chỗ ở lẫn việc làm cũng được cung cấp sẵn.

Một việc như thế lại xuất hiện vào lúc này, không đùa đấy chứ? Đây có phải là một chuyện có thể đẩy họ xuống vực sâu sau khi làm họ hạnh phúc, hay là một kiểu đùa ác ý đây?

"Phía đông nam tỉnh Chiba... có phải Choshi không?"

Chiho khẽ lẩm bẩm một mình, như rằng cô muốn xác nhận lại trí nhớ của mình.

"Nếu có con trai xung quanh thì sẽ an tâm hơn, phòng trường hợp có xảy ra chuyện gì đó. Tất nhiên là cậu cũng có công chuyện riêng của mình, nên tôi sẽ không bắt ép cậu. Tuy nhiên, nếu cậu thấy tiện, thì hãy nghĩ về việc này nhé. Nếu cậu muốn nhận việc này, thì hãy gọi vào số này..."

Bà chủ nhà chỉ xuống phía dưới của video, và cố gõ một cái phụ đề mà nhìn như số điện thoại. Maou ngơ ngác nhìn vào những con số trên video một lúc lâu---

"Ma..... Maou, thế này chẳng phải rất tuyệt sao? Nhanh gọi vào số đó đi!" [5]

Sau đó, cậu bị ai đó vả rất mạnh vào lưng, làm cậu ho sặc sụa.

"Khụ khụ! E-Emi, cô làm cái quái gì thế hả?"

"Cuộn băng này được gửi đến cũng khá lâu rồi, đúng không? Gọi lẹ đi, nếu bị người khác giành mất thì ngươi tiêu đời luôn đấy!"

"Ơ, như-nhưng Yusa-san, vì nó là nhà hàng bãi biển ở Chiba, có nghĩa là nó ở xa lắm đấy..."

Chiho, người sốc trước phản ứng của Emi, thậm chí chẳng kịp nói hết câu do bị chen ngang bởi người mẹ đang ngồi bên cạnh.

"Đúng đấy, Maou-san! Như thế chẳng phải rất tuyệt sao? Với cách này, cậu có thể giải quyết vấn đề nhà ở lẫn việc làm! Cậu có thể gọi luôn ở đây cũng được, nhanh gọi đi!"

Là một người lớn tuổi hơn, nên cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi Riho phản ứng theo hướng đó. Trái lại, việc Emi cảm thấy vui khi tình hình hiện tại của Maou trở nên khá hơn mới là điều kì lạ.

Mặc dù Maou có hơi e sợ trước cái kiểu diễn biến của tình huống này và thái độ của Emi, nhưng cậu vẫn nhập cái số đó vào màn hình điện thoại, và đưa tay lên ra hiệu cho những người xung quanh giữ im lặng.

Vì cậu vẫn đang gọi điện trong nhà của người khác, nên cậu dùng mắt mình để bày bỏ lòng biết ơn với Riho trước, xong rồi mới bấm nút gọi sau khi lấy một hơi thật sâu.

Maou chẳng cảm thấy lạc quan được như Emi và Riho. Vì sau cùng, cái kiểu canh giờ này quá là trùng hợp.

Cơ bản là, một nhà hàng bãi biển được điều hành bởi người thân của 'bà chủ nhà đó'. Maou không biết cái nơi đó là kiểu hang quỷ gì, và cũng không biết kiểu định mệnh nào đang chờ đợi cậu. Nhưng nếu cậu đi làm ở một tiệm Mgronald xa hơn, thì cậu đã chẳng stress như thế này.

Chiho, người đang nhìn Maou trong lo lắng, dường như cũng nghĩ rằng Emi phản ứng rất lạ, và cô đưa mắt lén nhìn Emi.

Maou đợi đầu bên kia bắt máy, mặt cậu hiện rõ vẻ bối rối bất an, và sau vài tiếng chuông----

"Xin chào?"

Một câu trả lời ngắn gọn phát ra từ đầu dây bên kia, đó là giọng con gái.

Vì là cháu gái, nên chuyện này có thể đoán trước được, nhưng Maou thì cực kì chuẩn bị tâm lý vì sợ rằng một con Youkai(Yêu Quái) sẽ xuất hiện, nên cậu có hơi sốc khi nghe thấy tiếng người ở đầu dây.

"Xi-xin chào, xin lỗi vì đã gọi trễ thế này."

"Vâng."

"Ờm, Shiba-san đã giới thiệu cho tôi một công việc có liên quan đến nhà hàng bãi biển, và muốn tôi gọi thử......"

Vừa dứt lời, đầu bên kia đáp lại với giọng to đến mức mà Maou muốn bỏ cái điện thoại ra xa tai của mình.

"Shiba-san.... A! Có phải cậu là người thuê phòng trọ ở Tokyo của dì Mi-chan không?"

"Mi-chan... à, đúng rồi đó. Tên tôi là Maou."

Nghĩ lại thì, đúng là bà chủ nhà có kêu người ta gọi bả là Mi-chan. Emi cũng nhớ rằng mình từng được bảo gọi như thế.

"Phải rồi phải rồi, tôi cũng có nghe qua rồi! Tại vì tháng 7 sắp hết rồi mà tôi chẳng thấy có ai gọi cả, nên tôi cứ tưởng là cậu không tiện và muốn bỏ luôn chứ!"

Giọng của cô gái đầu dây bên kia tạo cho người khác một cảm giác vui mừng.

Từ giọng nói của cô ấy, có thể đoán chừng cô ấy lớn tuổi hơn Emi hoặc Suzuno, nhưng lại không có cái hào quang kì bí khó đoán như bà chủ nhà.

"Ờm... tại có một chút vấn đề xảy ra với việc liên lạc...."

Dù có cậy miệng thì Maou cũng chả nói rằng cái cuộn băng bị niêm phong đến tận hôm nay chỉ vì cậu sợ xem nó đâu.

"À, tôi hiểu! Tại dì cũng thường hay ra nước ngoài du lịch. Cả cái thiệp mừng năm mới cũng phải đến tháng 2 mới tới được chỗ tôi mà."

"Tôi-tôi hiểu."

Cả người thân cũng cùng chung cảnh ngộ, mà nếu so ra thì, cái việc Maou và Suzuno nhận được thông báo của bà chủ nhanh đến thế chẳng khác gì phép màu.

Ngay lúc cậu nghĩ đến điều đó, đầu dây bên kia liền quay về với vấn đề chính.

"Thế, cậu là Maou-san đúng không? Cậu có thể đến đây chứ?"

Người đầu dây có vẻ là dạng người nóng vội. Maou gần như theo phản xạ mà đáp lại, nhưng cậu đã dừng bản thân lại một cách nhanh chóng.

Một cái khách sạn bãi biển do một người điều hành, cái nơi làm việc ấy là một cái thể giới xa lạ với Maou.

Nếu cậu không xác nhận phạm vi và điều kiện công việc, thì cậu không thể quyết định nhận công việc này được. Mặc dù đầu dây là cháu gái của bà chủ nhà, nhưng đến cả tên của người cháu này, Maou còn không biết nữa là.

"Biết người biết ta, trăm trận trăm thắng", đó là cái triết lý mà cậu đã tin vào khi cậu lần đầu nhắm đến việc thống nhất quỷ giới.

"Tôi xin lỗi, đến giờ tôi mới chỉ biết được đó là 'một nhà hàng bãi biển ở Chiba'..."

Maou lựa từ một cách cẩn trọng, dẫn người đầu dây bên kia nói đến cái tình hình và điều kiện hiện tại, và người đầu dây bên kia gật đầu lại và trả lời.

"À! Dì thường hay làm lơ mấy cái phần đó."

Cháu gái của bà chủ nhà nói tiếp, với một giọng không mấy lịch thiệp cho lắm.

"Địa điểm là ở một góc của phố Choshi, tỉnh Chiba... cậu biết Kimigahama ở đâu chứ?"

"Không... ..."

Lúc này, Riho đưa cho Maou một cái sổ ghi chú với một cây viết. Maou dùng ánh mắt để cảm ơn, và nhận lấy cây viết.

Cậu nhanh chóng viết cái chữ 'Choshi' lên giấy. Thấy thế, Chiho hít lấy một hơi.

"Thật vậy nhỉ. Nói về địa điểm thì Cape Inubo hay Toyama hoặc sẽ dễ biết hơn. Trừ mấy cái hòn đảo với mấy ngọn núi ở xa xa ra thì, Kimigahama là vùng bờ biển ở Kanto, nơi mà cậu có thể ngắm ánh bình minh sớm nhất đấy."

"Uh...."

Mà dù sao thì mấy cái tên đó cũng hoàn toàn lạ lẫm với Maou. Người đầu dây dường như cũng cảm nhận được điều đó từ giọng cậu.

"Hàizzz, cậu cứ xem như chỗ đó là phía đông Chiba đi. Mặc dù cũng hơi xa so với trung tâm thành phố."

Chủ đề về nơi làm việc kết thúc mà chả có cái giải thích gì chi tiết.

Tuy nhiên, cậu có bất mãn thì cũng vô dụng, nên cậu chỉ còn biết ghi lại tên của những nơi xa lạ và tiếp tục lắng nghe.

"Ngoài ra, tiền lương không cao lắm đâu nhé. Một người làm một tiếng thì chỉ được có một 1000 yên thôi."

"1000 yên mỗi người á?"

Maou hơi sốc trước con số không ngờ đó. Tuy nhiên, vì là trả tiền theo giờ cho mỗi người, có nghĩa là không chỉ có một người được thuê.

Miễn là Maou và Ashiya làm chung với nhau, họ có thể kiếm được lượng thu nhập hai tiếng cho Ma vương thành chỉ trong một tiếng.

"Trời ạ, cha tôi mở quán này là vì sở thích, nên cũng chả kiếm được bao nhiêu tiền lời đâu. Cơ mà cái khoảng thời gian này rất bận, thành ra tôi khá phiền vì thiếu người. Với lại chỗ ở và việc ăn uống cũng được bao trọn, và sau khi xong việc cho đến khi trời tối, cậu còn có thể bơi thoả thích nữa!"

Một công việc tính theo giờ, 1 giờ 1000 yên, lại còn bao ăn ở. Mặc dù được bơi thì có thích thật, nhưng với Maou lúc này, mấy cái điều kiện trên phải gọi là cực kì lý tưởng.

"Cậu có thể cho tôi biết là bao nhiêu người có thể đến không?"

Về mặt nào đó, cái câu hỏi đấy nó từa tựa như đánh bạc vậy. Lúc này đây, Ma vương thành có đến tận 3 người, chứ không phải hai.

Vả kẻ thứ 3 là Urushihara, một thằng NEET chính hiệu.

Từ cái cách mà bà chủ trình bày, có vẻ như bà ấy đã biết trước rằng Ashiya, người sống cùng Maou, cũng sẽ đi chung. Tuy nhiên, nếu giờ có ba người, thì cái chi phí cho nhân viên sẽ gây ra một gánh nặng cho cửa hàng, cái 'cũng chả kiếm được bao nhiêu tiền lời' ấy.

Hơn thế nữa, nếu cậu có đề cử thêm người đi nữa, thì cũng khó mà đảm bảo thằng thứ ba sẽ làm việc nghiêm túc.

Nhưng câu trả lời của người ở đầu dây bên kia lại nằm ngoài dự đoán của Maou.

"Sao thế, cậu có thể kiếm thêm nhiều người đến à?"

"Eh? Ờm, cái-cái đó thì, bao gồm cả tôi và bạn cùng phòng thì, cả thảy có ba người."

""Eh? Ba người á?""

Chiho và Emi la lên cùng một lúc, nhưng Maou lờ họ đi.

"Mà có nhiều người thì cũng chả ảnh hưởng gì nhiều đến thu nhập của tiệm, cậu và bạn cậu đều có thể đến! Cũng tại có nhiều lúc dường như làm rất mệt, nên làm theo ca sẽ tốt hơn."

Từ câu nói trên, có vẻ như người ở đầu dây bên kia đã lường trước luôn tình huống này.

Mặc dù cậu không biết công việc mà mình phải làm là gì, nhưng để Urushihara phụ trách mấy phần vừa dễ vừa ngắn chắc là không sao. Sau đó, miễn là Ashiya và Maou làm việc hết sức có thể, thì mọi chuyện sẽ ổn cả thôi. Nếu điều này mà có thể tạo ra một chút động lực làm việc cho Urushihara, thì đây có thể xem như một cái lợi không tưởng.

"... Cô thực sự không phiền khi có ba người tới chứ?"

Sau khi Maou vừa dứt lời, một tiếng cười rõ to phát ra từ đầu dây bên kia. Chiho, ngồi bên kia của cái bàn, lạ tỏ ra lo lắng khi nghe thấy tiếng cười đó.

"Ừ. Thế, bao giờ thì mọi người qua đây?"

"Vì mai chúng tôi có vài chuyện phải giải quyết, nên tôi định là ngài kia sẽ đến chỗ cô, ngày 1 tháng 8."

"Wah, thế thì tôi phải lo đi chuẩn bị phòng rồi. Tuy nhiên, các cậu đến sớm hơn thì vẫn tốt hơn. Theo bố tôi nói thì, số lượng khách sẽ chính thức đông lên từ tháng 8, thực sự, cảm ơn cậu rất nhiều!"

Từ đầu, Maou đã cảm thấy khá lo với mấy cái thứ như 'dường như làm rất mệt', hay' theo bố tôi nói', số lượng khách sẽ tăng lên vào tháng 8. Không hiểu sao mà những lời giải thích đó mang lại cái cảm giác như thể cô ấy được nghe từ người khác.

Sau khi hỏi về điều đó ---

"Trời ạ, tôi nghĩ lúc nãy mình có nói rồi mà, ban đầu ba tôi là người quản lý cái tiệm này. Mặc dù tôi từng phụ giúp trong tiệm, nhưng tự dưng hồi nghỉ hè ổng bảo muốn đi du lịch, thế là đẩy hết sang cho tôi. Nhìn chung thì, tôi phải quản cái tiệm này, nhưng tôi cũng có việc riêng của mình, với lại tôi cũng là con gái, nên cũng khó mà xử lý một mình được. Mà vì ba tôi chẳng bao giờ có ý định kiếm lời, nên ổng cũng chả dạy tôi cách làm ăn. Và cuối cùng, tôi vẫn còn trẻ và năng động, nên nguy hiểm là ở chỗ đó."

Cụ thể thì, cái tuổi nào là thích hợp để gọi là trẻ và năng động, mấy cái nguy hiểm đó là gì, có ổn không nếu làm kinh doanh như thế này, vân vân và vân vân... Maou cố hết sức mà nuốt cái đống câu hỏi ấy vào.

"Mà về chuyện này, vì đây là người mà dì Mi-chan giới thiệu, nên tôi có thể yên tâm được. Vậy làm phiền các cậu nhé."

"Không-không sao cả... thế, chúng tôi đến đó như thế nào đây?"

"À, quên không nói địa chỉ nhỉ. Cậu có lái xe không? Hay đi tàu? Hay ngồi máy bay?"

"Máy-máy bay? Uh, chúng tôi sẽ đi tàu."

Bất kể họ có đi đâu chăng nữa, thì cái chế độ di chuyển bị Maou và đồng bọn đều bị giới hạn ở phương tiện giao thông công cộng.

"Đường đi cũng khá xa đấy. Nếu cậu khởi hành từ trung tâm thành phố, thì đầu tiên, cậu lên tuyến Sobu, đi đến trạm cuối cùng để đến Chiba, rồi bắt tuyến tàu chính JK's Sobu để đến ga cuối, đó chắc hẳn là Choshi. Sau đó, cậu bắt Choshi Electric Railway(Xe lửa điện Choshi) [6], và xuống ở cái ga trước trạm cuối, ga Inubo. Mặc dù cậu sẽ đi qua cái trạm tên Kimigahama, nhưng tiệm của chúng tôi gần Inubo hơn. Mất khoảng 3 tiếng để đi từ trung tâm thành phố tới đây, nhưng các cậu cứ xem như là đi du lịch ngắm cảnh đi."

Không những phải bắt 3 chuyến tàu không quen thuộc, mà Maou còn phải xuống ở hai cái ga cuối. Có vẻ như chuyến đi này xa hơn cậu tưởng.

Một phần cũng vì kinh tế hạn hẹp, nên kể từ cái hồi Maou và Ashiya trôi dạt đến Nhật, cả hai người họ chưa từng ra khỏi Quận 23 của Tokyo. Tuy rằng đây là lần đầu tiên họ đi sang một tỉnh khác, nhưng, giống như cái người đầu giây bên kia nói, chuyến đi xa này có vẻ sẽ giống như một chuyến du lịch.

Kể cả Ma Vương, người đã từng du hí khắp thế giới để thực hiện cái mưu đồ xâm chiếm, cũng thấy cái chuyến đi dài 3 tiếng này có chút xa hơn.

"Sau khi các cậu đến Inubo thì tôi sẽ lái sẽ đến đón. Chừng nào đến nhớ gọi tôi nhé..."

"Tôi hiểu rồi. Uh, thế, cũng hơi muộn để hỏi rồi, nhưng tôi có thể biết tên cô cũng như tên của cái tiệm không...." (Trans: ‘hơi cái’ mế ý, ngồi gõ cái chữ 'người đầu dây bên kia' nản vl ra -_- cái thằng ma vương sida này -_-)

Mặc dù đây không phải là điều mà người ta hay hỏi sau khi đã bàn bạc ổn thoả, nhưng vẫn cần phải biết.

Maou, người hỏi câu đấy một cách e dè, gần như là bỏ cái điện thoại ra khỏi tai vì cái tiếng cười to phát ra từ bên đấy.

"Ahahaha, tôi xin lỗi, phải rồi ha. Sao tôi chưa nói tên mình nhỉ?" (Trans: cả mẹ này nữa -_-)

Đây là điều mà chúng ta mới là người nên hỏi.

"Tôi xin lỗi vì đến tận lúc này mới giới thiệu bản thân. Tôi là cháu gái của dì Mi-chan, Ooguro Amane."

"Amane-san huh... Tôi nhớ rồi. Vậy ngày kia, chúng tôi nên đến giờ nào..."

Với việc đi làm, thì câu hỏi này chẳng có gì là lạ, nhưng câu trả lời của Ooguro lại vược xa kinh nghiệm của Maou.

"Hm, cậu có thể đến bất kì lúc nào."

"Ể?"

"Cứ đi giờ nào mà cậu thấy tiện nhất ấy, tôi sẽ đón cậu bất kì lúc nào."

"Tôi-tôi hiểu rồi... thế chúng tôi có cần phải chuẩn bị cái gì liên quan đến công việc không?"

"Sức chịu đựng?"

Câu trả lời của cô ấy khá đơn giản. Nhưng đó không phải là điều mà Maou muốn hỏi.

"Uh, cậu chỉ cần mang theo quần áo, khăn mặt và bàn chải đánh răng? Còn nếu thiếu cái gì thì cứ mua ở đây cũng được."

Cũng không phải đi nhà họ hàng chơi. Chẳng lẽ không có cái gì cần dùng lúc làm việc sao?

"Phải rồi, cậu cần mang theo dép đi biển. Dép lê không xài được đâu, phải là loại có quai quanh mắt cá nhân ấy. Nếu không thì sẽ dễ bị dính cát vào chân hoặc bị sóng đánh trô. Còn nếu cậu làm chân không thì sẽ bị mấy món rác, đá, hay vỏ óc cắt phải, nên thành ra là không được."

"Dép đi biển. Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ mua một đôi vừa chân."

Đúng rồi đó, đó mới chính là thứ mà tôi muốn hỏi. Nhưng việc ghi chú cái chủ đề nghiêm túc (về việc mang những thứ liên quan đến công việc) mới ghi loáng cái đã xong.

"Vì hiếm khi đến đây, đừng có mang mỗi cái dép đi biển, thích thì mang thêm đồ tắm với kính bơi cũng được. Nếu cậu muốn chơi pháo hoa thì bên chúng tôi cũng có đủ loại đấy! Mặc dù không được chơi cái loại pháo phóng lên trời, nhưng chơi pháo cầm tay giữa gió biển thì chẳng khác gì một trận tử chiến, đã lắm luôn."

"...Thế à."

Có lẽ sẽ tốt hơn nếu nghĩ về công việc này theo một hướng hoàn toàn khác so với lúc làm ở thành phố. Nói được nửa chừng thì cái chủ đề chuyển hoàn toàn sang hướng chơi bời.

Hoặc chỉ có duy nhất Ooguro-ya là người cư xử như thế này. [7]

"À, nhưng tôi cần nói trước vài điều."

"Vâng, là gì thế?"

Giọng của Ooguro Amane đột nhiên trở nên nghiêm túc. Maou cũng thay đổi sắc mặt, và chờ đối phương nói tiếp.

"Vì chỗ này không xa hoa lộng lẫy gì, nên du khách có tới thì hầu như cũng toàn là người lớn. Thành ra chỗ này khá u ám và khó mà mang lại cảm giác hăng say làm việc cho người khác."

"Được thôi."

"Với lại, làm cái công việc này cũng khá rườm rà, tôi có bảo là cậu có thể bơi lội tuỳ thích nhỉ, nhưng thực tế thì, cậu chỉ có thể chơi ở bờ biển vào lúc sáng sớm và lúc trời tối thôi. Vì thế nên..."

Sau một quãng dừng, Amane nói bằng một cái giọng như thể cô ấy sắp thông báo cái gì đó quang trọng,

"Đừng có mơ mà có một cuộc gặp gỡ lãng mạn với gái bikini nhé! Cơ bản thì, hẹn hò là một cái thứ chỉ mang lại rắc rối, nên cấm tiệt!!"

"Có vậy thôi mà cũng tỏ ra nghiêm trọng!"

"Ơ? Không phải mấy cái này rất quan trọng với đám trai các cậu sao?"

"Làm gì có! Với lại, chẳng phải chúng tôi đến để làm việc sao?"

Từ đoạn đối thoại trên, cũng không ngạc nhiên gì khi Maou được hỏi câu này,

"À, tôi hiểu rồi, Maou-san có người iu rùi nhỉ?"

"Làm đếch gì có!!!!"

Maou bật lại bằng cái giọng lớn tiếng nhất từ nãy đến giờ, và từ khoé mắt của mình, cậu thấy Chiho, Emi, và Riho đều đang tròn xoe mắt ngạc nhiên vì họ không biết chuyện gì đang xảy ra.

Thông thường thì, mấy cuộc điện thoại nói về vấn đề việc làm thường căng thẳng hơn, bởi toàn nói về yếu tố công việc không thôi. Tất nhiên, nếu nơi làm việc chỉ toàn nói đến siêng năng, không có tình người, và chỉ kiếm tiền không thôi, thì sẽ rất đáng lo, nhưng mà không cảm thấy một chút căng thẳng thì cũng là một vấn đề đáng quan ngại.

Bởi vì cái tiêu chuẩn cá nhân của Kisaki, mà công việc ở MgRonald trước ga Hatagaya cũng không căng cho lắm, nhưng, các tiêu chuẩn độc nhất trong phương thức hoạt động, phép tắc làm việc và những luật bất thành văn vẫn sẽ hiện diện tại nhiều chuỗi cửa hàng quy mô lớn.

Thành ra, với Maou, người đã làm việc trong cái môi trường trên, cảm thấy cái cảm giác mà Ooguro-ya mang lại hoàn toàn nằm ngoài dự đoán của cậu.

Ngay cái lúc Maou còn đang hổn hển thở, cái người bên kia dường như đang nghĩ về cái gì đó.

"Nếu cậu là một thanh niêm Herbivore cứng [8] thì tôi có thể an tâm rồi. Chỉ là tôi cảm thấy hơi khác lạ thôi. Từ những gì mà tôi nghe được từ dì Mi-chan thì, tôi tưởng các cậu rất táo bạo và hào phóng cơ."

Chính xác thì bà chủ nhà đã miêu tả Maou và Ashiya thế nào, và cái kiểu mà Amane đã tưởng tượng về họ là kiểu quái gì vậy?

Maou tự tin rằng người ta khó mà tìm được một ai khác như cậu, một con quỷ cần cù siêng năng, thật thà chất phát, kẻ từng sống rất nghiêm túc kể cả lúc xâm chiếm thế giới hay đi làm, dù là trong quá khứ hay là ở tương lai.

Cậu làm khá tốt cả việc làm sáng tỏ mấy cái sự hiểu lầm dấy lên từ cuộc gọi này.

"Túm cái váy lại là, ngày mốt, tôi sẽ đến sớm nhất có thể!"

"Hiểu rồi, tôi sẽ chờ các cậu."

Cậu chẳng là gì đặc biệt, nhưng sau cái cú điện thoại thiếu tính căng thẳng này, Maou vẫn cảm thấy mệt đến lạ.

"Hai người đã nói chuyện gì thế?"

Emi là người đầu tiên đưa ra một câu hỏi khó. Với những người đứng bên cạnh mà nghe thì, đây không phải là một cuộc phỏng vấn việc làm bình thường.

"Cả tôi cũng không rõ cho lắm."

Lúc này, kể cả với bản thân mình, cậu cũng chỉ có thể nói rằng đó là một công việc lạ lẫm, dưới trướng một người không quen biết, tại một nơi không quen thuộc.

"Thế, mọi chuyện thế nào rồi? Điều kiện làm việc ổn cả chứ?"

Riho hỏi, với một cốc sữa khuấy đầy đá trên tay. Maou cầm lấy cái điện thoại của mình và cúi người xuống rất thấp.

"Cám ơn cô đã cho cháu dùng cái đầu máy. Nhờ có cô mà tụi cháu không phải lang thang đầu đường xó chợ. Từ ngày mốt, tụi cháu sẽ làm việc ở nhà hàng bãi biển ở Chiba ạ."

"Ồ, vậy thì tuyệt rồi."

Riho gật đầu với một nụ cười.

Chiho thì trông như trút ra một hơi nhẹ nhõm, cơ mà, cô đột nhiên nhớ ra gì đó, và hỏi.

"Ba người, nghĩa là bao gồm cả Urushihara-san á? Thế có ổn không? Cậu ta có thể ra ngoài hay nói chuyện với người khác một cách bình thường được sao?"

Quả đúng như dự kiến, Chiho có cùng một câu hỏi với Maou, và từ cái vẻ mặt khó chịu đó, dường như cổ đã định rằng Urushihara chỉ mang lại ấn tượng xấu cho người bên kia mà thôi.

"Gì thế? Urushihara-san là loại người chỉ ngồi trong nhà thôi à?"

Riho, người ngoài cuộc, lý giải cái bầu không khí khó chịu xung quanh Chiho và hỏi một câu câu này cùng một lúc.

"Cháu xin lỗi khi để cô phải nghe thấy điều đó, nhưng cháu và người còn lại sẽ làm hết sức để đỡ phần của hắn."

Và Maou chỉ thừa nhận lại mà không dè dặt dù chỉ một chút.

"Hm....."

Riho thì trông không để ý cho lắm, và bà ấy vừa gật đầu vừa liếc nhìn con gái mình hiện đang đứng bên cạnh. Chiho hiện giờ nhìn Maou với vẻ mặt buồn rười rượi.

"À, cảm ơn cô đã cho cháu mượn bút với giấy."

Maou trả lại cái sổ ghi chú mà cậu đã nhận cho Riho. Còn về phần Emi, cô vừa nhìn vào tờ giấy mà cậu vừa ghi, vừa nói.

"Ta hy vọng ngươi học được một bài học. Lần tới nếu bà chủ nhà có gửi cái gì tới thì nhớ mà mở nó ra cho đàng hoàng."

"Uh.... vâng, tôi sẽ giải quyết phần đó một cách thoã đáng."

Maou nghĩ Emi có thể nói như thế là vì cô chưa được thấy 'tấm ảnh đó'. Tuy nhiên, việc bà chủ nhà vừa cứu cậu một bàn thua trông thấy là điều không thể chối cãi được. Chỉ thế thôi cũng đủ để cậu phải cảm ơn bà ấy cho đàng hoàng.

Ngay khi cả bọn nhận ra rằng cuộn băng vẫn còn đang chạy, và họ quay sang cái màn hình với ý muốn tắt nó đi, thì, đúng cái khoảng khắc đó---

"Ồ phải rồi, tôi đã có cơ hội được học múa bụng ở Ai Cập đấy."

Dường như nãy giờ bà chủ toàn nói cái gì không đâu, và khi họ quay lại nhìn cái video thì thấy bà ấy đang nói thế.

Cái lúc mà cả bọn không để ý, cái cảnh nền đằng sau bà chủ nhà đã chuyển từ kim tự tháp ở sa mạc sang một nơi trông như một đại sảnh khiêu vũ sang trọng.

"Người chơi nhạc và chuyên khiêu vũ của một bộ tộc đã bảo rằng tôi là một vũ công hạng nhất đấy. Sau đó, tôi sẽ tham gia vào một sự kiện khiêu vũ lớn được tổ chức ở đây. Mọi người, cùng chiêm ngưỡng nhé." (Trans: thôi xong...)

"Ôi, bộ đồ đẹp ghê."

Từ quan điểm của Maou, cái ý kiến của Riho khác thường đến dị.

Bà chủ nhà, cái người đang được hiển thị trên màn hình, đã thay sang một chiếc áo cánh hở vai, khúc trên bụng bà ấy, nơi mà cái eo không còn xác định được, được trang trí một đống đá quý và đồng xu sáng chói, chiếc váy đỏ rực làm bằng satin và choffin đung đưa trước gió, giờ thì ba ta đã hoàn thành biến thành một con quỷ hoa khổng lồ.

Bà chủ nhà, cái người đang được hiện thị trên màn hình, đã thay sang một chiếc áo cánh hở vai. Phần trên cái bụng của bả, nơi cái éo không còn xác định được, được trang hoàng bởi một đống đá quý và đồng xu sáng chói, và với chiếc váy đỏ làm bằng chiffon và satin đung đưa chói lọi, bà ta đã hoàn toàn biến thành một con quỷ hoa khổng lồ.

Cử động của Maou chỉ có thể miêu tả bằng 'tốc độ bàn thờ'.

Mình không thể cho phép cuộn băng chạy thêm nữa. Bằng không cả đám sẽ chết chùm mất!

Tuy nhiên, cái lúc mà ngón tay Maou chạm vào nút tắt trên cái đầu máy, tiếng nhạc Phương Đông đã vang lên qua các món nhạc cụ, và cái video bắt đầu chiếu một cách không thương tiếc cái cảnh mà bà chủ lắc tay, lắc bụng, lắc cổ, và lắc nhiều chỗ khắp cơ thể mình. Bắt đầu lắc eo và cái mông mình, bà ấy thực hiện điệu nhảy bí truyền phương đông, cái đã từng cuốn cả Châu Âu vào một cơn vòi rồng - vũ diệu 'Múa Bụng'.

Sau đó, Maou mất hết toàn bộ kí ức về những đã xảy ra cho đến sáng hôm sau.


***


"Thiệt tình.... mẹ phấn khích quá rồi đó."

Sau khi tiễn Maou và Emi, cũng như Ashiya, người đến đón cái tên Maou bất tỉnh nhân sự đó về, Chiho bắt đầu than vãn với mẹ mình sau khi cô đóng cửa cổng chính lại.

Mặc dù cô có thể hiểu được cảm giác của mẹ mình, nhưng nếu bà ấy đón khách với cái thái độ hiếu khách thái quá đó, thì sẽ khiến cho đứa con của mình rất lúng túng khi gặp lại bạn mình.

"Trời ạ, có sao đâu chứ. Mặc dù mẹ biết Maou-san rất nghiêm túc khi làm việc, nhưng nếu mẹ không biết cậu ta là loại người thế nào, thì mẹ biết đánh giá đường nào đây."

Câu mà mẹ cô vừa lau bàn ở phòng khách vừa nói khiến cô không khỏi tròn xoe mắt mà ngạc nhiên.

"Mẹ bảo mẹ biết... Mẹ. Mẹ đến tiệm của con rồi sao?"

"Chi mà ngạc nhiên rứa? Cái đó không phải chuyện đương nhiên sao?"

"Con đã bảo là mẹ đừng nên đến vì sẽ gây rắc rối cho con mà..."

"Nên mẹ đã tập kiềm chế bản thân và đã không chào hỏi ai cả. Tuy nhiên..."

Riho nhìn vào quyển sổ mà Maou dùng để ghi chép ban nãy.

"Cậu ta là một người tốt. Maou-san."

"Eh?"

"Ừ, nếu cậu ta là người như thế, thì nếu Chiho có thích cậu ta cũng không sao."

"Mẹ à!!"

Trong một sự cố hiếm có, Chiho nói bằng thái độ kích động, nhưng Riho giả vờ như không nghe.

"Cậu ta siêng năng và lịch sự, với một đứa con trai thì chữ viết tay của cậu ta có thể xem là khá đẹp đó. Cậu ta cũng không mang lại cái cảm giác xấu xược, và cũng không có lấy tí mùi thuốc lá. Và từ cái sự thật rằng cậu ta dùng cái điện thoại nokia 1202 [9] kia thì, rõ ràng cậu ta là một người sống rất tiết kiệm, đúng chứ? Cái người đến đón là Ashiya-san phải không? Trong cái thời buổi này, rất hiếm khi thấy một anh chàng anh mặc giản dị ở tuổi của cậu ta đấy."

Với trường hợp của Ashiya, bảo rằng anh ta nghèo thì đúng hơn.

"Cha con cũng từng là một học sinh nghèo và sống một cuộc sống khó khăn, mẹ nghĩ cái này là di truyền nhỉ?"

Bỏ cái sự thật nếu việc thích một loại người nào đó có thể là do di truyền qua một bên, nhưng với một đứa con gái được khuyên bảo bởi ba mẹ của mình thì, cái cảm giác này thực sự rất không thoải mái.

"Thời nay khó mà tìm được chàng trai nào chất phát như cậu ta lắm. Con không có gì phải lo lắng đâu nhỉ?"

"Lo-lo lắng?"

"Con nghĩ con có thể qua mắt mẹ mình à? Ví dụ, khi biết rằng chỗ làm của Maou-san là ở Chiba, hay khi nói đến Urushihara-san, con đều cau mày rất khó chịu."

Chiho vô thức đỏ mặt lên, và cô vội đưa tay che trán mình đi một cách muộn màng.

"Cái-cái đó là do..."

Với bàn tay phải vẫn còn đặt trên trán, và tay trái thì đang nắm lấy viền váy của mình, Chiho nói với giọng e thẹn.

"Biết nói thế nào nhỉ, mặc dù Maou-san và Ashiya là những người thực tế và giản dị, nhưng Urushihara-san lại là một tên ăn bám chay lười khắp nơi và chẳng chịu làm gì nghiêm túc cả. Ngày nào cũng chỉ ngồi ình ra lướt web thôi. Con sợ Maou-san sẽ gây tổn hại cho cơ thể mình chỉ vì gồng gánh Urushihara-san ở một nơi xa lạ, hoặc cái thái độ của cậu ta có thể khiến cả ba người họ bị đuổi việc, và còn nữa. Nếu thế, không thể ở lại Sasazuka thì... họ rất có thể..."

Sau một tràng chỉ trích trôi chảy về Urushihara-san, Chiho đột nhiên chìm vào im lặng.

Trong quá khứ, Chiho từng nghĩ rằng thậm chí nếu Maou và những người khác không có việc làm thì, trong cái viễn cảnh tệ nhất, đồ ăn và điều kiện sống của họ sẽ trở nên tồi tệt hơn, nhưng rồi cô ấy nhận ra chuyện không chỉ đơn giản như thế.

Do giá đất mà tiền thuê phòng ở Sasazuka rất cao. Nếu Maou và đồng bọn chỉ cần thiếu nửa tháng tiền thu nhập cũng đủ khả năng khiến họ phải rời đi.

Trong trường hợp đó, Emi và Suzuno, những người đã đuổi theo họ đến đây, chắc chắn cũng sẽ đi như họ.

Cũng không tệ đến thế nếu sự việc chỉ dừng lại ở đó. Trong tình huống xấu nhất, nếu Maou và đồng bọn trở về Ente Isla chỉ vì họ không còn nơi nào để ở, có lẽ Anh Hùng và Ma Vương sẽ phải 'giải quyết nợ nần với nhau'.

"....Mình chẳng muốn, chuyện thành ra như thế đâu."

"Chiho?"

Chiho dựa lưng và tường, và trút một tiếng thở dài.

"Nếu có chuyện gì không ổn xảy ra tại chỗ làm, Maou-san và những người khác có thể phải đi đến nơi còn xa hơn... và cả Yusa-san với Suzuno-san nữa..."

Mặc dù cô không thể chiến đầu như Emi, Suzuno, hay Alas Ramus, nhưng ít nhất thì cô cũng có thể giúp đỡ Maou ở chỗ làm. Tuy nhiên, điều kiện tiên quyết phải thoã là: chỗ làm phải gần với Sasazuka.

Lúc này đây, cô ấy vẫn còn là một nữ sinh bình thường sống dưới sự bảo bọc của cha mẹ, và cô không thể tưởng tưởng được mình sẽ ra sao nếu sống như họ, tự mình sinh tồn.

Chiho cúi thấp đầu xuống với vẻ mặt âm u.

Hiện tại, chỉ có mỗi tiếng Riho đang rửa dụng cụ bết là vang vọng trong nhà.

"Để mẹ nói trước, thậm chí nếu con muốn đi chung với Maou-san và những người khác, thì mẹ cũng không cho đi đâu."

"...Vâng. Con biết."

Chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi mẹ cổ nói thế. Bất kể họ có tin tưởng những người kia như thế nào, thì cũng chẳng có bậc phụ huynh nào cho phép một nữ sinh làm việc tại nơi mà cô bé phải sống cùng một lũ đực rựa.

Cô không thể cho Maou-san mượn sức mạnh của mình được nữa.

Ngay khi cô bé Chiho đang chán nản ngẩng cái đầu mình lên thì.

"Và lần nữa...."

"Ể?"

"Không chỉ có Maou-san, mà Yusa-san trông cũng rất đáng tin cậy. Có thể cô ấy trẻ , nhưng cách cư xử của cô ấy rất đáng kinh ngạc. Mẹ có cảm giác như rằng cái luồng hào quang mà cô ấy toả ra khác hẳn với giới trẻ ngày nay."

Mẹ cô ấy đột nhiên nói về Emi.

Nhưng Chiho không cảm giác rằng mẹ cổ và Emi nói chuyện nhiều đến thế trong cái khoảng thời gian mà Maou ngất đi. Hay họ đã nói về cái chủ đề sâu xa nào đó khi Emi chuẩn bị rời đi chăng?

Chiho dừng lại trong choáng váng, vì cô chả thể đoán ra được mục đích của mẹ mình.

"Vì con đang tự mình kiếm tiền, nên nếu lý do của con có lý và đúng đắn, thì mẹ sẽ không nói gì thêm."

"Mẹ...?"

Sau khi rửa xong đống dụng cụ bếp và lau tay, Riho chớp mắt tinh nghịch và vỗ vỗ đầu con gái mình.


*****


"Này! Chuyện gì đã xảy ra vậy? Sắc mặt của ngài ấy trông còn tệ hơn lúc mới rời khỏi nhà là sao?"

"Papa ơi, sao thế ạ?"

"Mừng trở về. Nhưng chính xác thì chuyện gì đã khiến cho anh ta phải ngất ở nhà Chiho-dono vậy?"

Urushihara, Alas Ramus, và Suzuno chào Emi, Ashiya, và Maou bằng các câu hỏi khác nhau.

Khi Emi thấy Urushihara đang dỗ dành Alas Ramus sau lưng mình, cô sốc đến tận ốc khi nhận ra rằng con bé đang rất vui thích.

Chẳng lẽ con bé đã cảm nhận được cái cảm giác cộng hưởng nào đó từ Urushihara?

"....Tôi cũng không chắc lắm, chắc hẳn là do có quá nhiều thứ vượt quá khả năng chịu đựng của Ma Vương."

"Vậy rốt cuộc vẫn là do cuộn băng bị nguyền rủa đó?"

So với cái sắc tái nhợt trên mặt Maou, Emi đáp lại với gương mặt hết sức thư thái, tuy nhiên, sắc mặt của Urushihara lập tức trở tái trông chẳng kém gì Maou.

Vì Emi không muốn tự mình mang cái tên 'sủi lơ' đó về từ nhà Sasaki, nên cô đã gọi Suzuno, và bảo cô ấy kêu Ashiya sang vác xác Maou về.

Sau khi Maou cảm tạ chủ nhà trong khi đang bám lấy vai Ashiya, cậu rời khỏi nhà Sasaki và trở về Ma vương thành.

Maou run rẩy bước vào cổng trước và khuất sau cái bóng tối đang ngự trị Ma vương thành.

"Nguyền rủa gì cơ chứ. Có cái gì to tát lắm đâu."

Emi hờ hững mà nhìn vào anh chàng Maou mặt tái mép kia.

"Hoàn toàn ngã quỵ sau khi xem một người phụ nữ khiêu vũ, thô lỗ quá đấy."

"Khiêu vũ...."

Urushihara dường như nhớ lại điều gì đó từ câu nói đấy của Emi, và mặt hắn bắt đầu cứng đờ lại.

"Thiệt, lũ quỷ các ngươi phản ứng hơi thái quá rồi đấy. Chiho với mẹ cổ coi hết bình thường đấy thay."

"Ehhh? Không có chém gió đấy chứ?"

"Lucifer, mama hông nói dối!"

Vì Urushihara không tin lời nói của EMi, nên Alas Ramus, người đang trên lưng hắn, không ngừng đánh vào đầu và lưng hắn với cái tiếng "Papapa" phản đối.

Nhưng lời chứng của Emi là thật.

Riho đã thật lòng khen trang phục của bà chủ nhà, và cũng phần nào ngạc nhiên rằng bà chủ nhà là một người 'cỡ to'. Chiho thì không có bất kì phản ứng gì đặc biệt.

"Dù sao thì, ngày mốt, các người sẽ đến Chiba với Ma Vương. Các người sẽ ở trong một nhà hàng bãi biển được điều hành bởi họ hàng của bà chủ nhà cho đến cuối lễ Obon vào tháng 8."

"Oh? Nói cách khác, công việc lần này có bao ở. Chẳng phải vừa chuẩn với mong ước của các người sao?"

Suzuno vỗ tay trong vui thích.

"Mama có đi Chiba luôn hông?"

Alas Ramus hỏi khi con bé thò đầu ra khi đang ngồi tên lưng Urushihara. Emi nở một điệu cười nhăn nhó và đỡ lấy con bé từ lưng Urushihara.

"Mama sẽ ở bên Alas Ramus, nhé?"

"Vâng!"

Để tránh tình huống con bé sẽ vòi đi Chiba chung với Papa của nó, Emi ẵm lấy con bé và đổi chủ đề với một vẻ quỷ quyệt của người lớn trong khi đang nhìn về phía Urushihara.

"Con bé chả nhẹ tí nào đâu. A~ nặng vồn. Thế, Chiba hử? Nghe cũng không tệ cho lắm."

Emi chẳng bỏ lỡ câu mà hắn tự nói với bản thân khi hắn đang thả lỏng cái tay vừa đỡ Alas Ramus.

Tên thiên thần sa đoạ này chẳng hề nghĩ rằng mình cũng sẽ làm việc.

"Mặc dù ta rất biết ơn khi ngươi giúp ta chăm sóc con bé, nhưng ngươi đừng có bắt đầu than vãn chỉ vì mấy chuyện vặt vãnh đó. Ngươi có biết là 'làm việc ở nhà hàng bãi biển' mới nghe thôi đã thấy khó rồi không? Ta nghĩ đây là cơ hội tốt để ngươi thay đổi cái thói quen NEET của mình đi."

"Ể, cái gì cơ, tôi cũng phải làm á?"

Emi cảm ơn hắn, và cái nội dung tiếp sau đó ngạc nhiên theo hai hướng khác nhau.

"Ít nhất thì đó là những gì hai tên kia dự tính. Và lần nữa, chỗ ở đã chuẩn bị xong rồi, ngươi vẫn nghĩ rằng mình là kẻ duy nhất không cần phải làm việc sao?"

"Ư, cái đó, bởi vì, ơ?"

Urushihara vu vơ nghịch cái túi của mình và lắp bắp trả lời.

"Cái gì thế này, chẳng phải nhà hàng bãi biển thì có hơi quá sao? Trời đã nó sẵn rồi, sao chúng ta còn phải đến cái nơi còn nóng hơn là chi... lại nói, sao chẳng ai bàn với mình trước hết vậy..."

"Ngươi thực sự không biết gì về hoàn cảnh của mình."

Suzuno, người đang đứng bên cạnh, bắt đầu nghiêm nghị mà ca bài ca con cá khi hắn đang tự nói chuyện một mình.

"Dù có nói với cậu thì cũng chẳng được tích sự gì cả. Emilia nói đúng, đây là một cơ hội tốt. Cứ xem như là đi trung tâm tư vấn ấy."

"Cái đó tôi cũng ứ muốn đi đâu! Cái phép loại suy kiểu gì vãi vậy! V-và tôi cũng chưa từng làm việc qua, nên có thể tôi chỉ mang lại rắc rối cho hai người họ thôi, ngoài ra, thậm chí Olba cũng đang ngồi bóc lịch trong nhà đá, sẽ không hay ho gì khi tôi xuất hiện trước mặt người khác, không phải sao?"

Về phía Urushihara, kẻ đang biện hộ một cách trơ trẽn, cả hai người phụ nữ trong phòng bằng một cặp mắt sắc lạnh.

"Biện hộ tùm lum thế kia thì ngươi tính không làm việc đến bao giờ hả?"

"Ngươi bảo ngươi không tiện xuất hiện trước mặt người khác, thế sao ngươi cứ thờ ơ mà chạm mặt cái gã giao hàng của Công ty Chuyển phát Amazon's Sasuke vậy hả? Hửm?"

"Từ cái vụ Olba đến giờ thì cũng ba tháng rồi, có chuyện gì xảy ra đâu? Chẳng phải ngươi cũng đi nhà tắm công cộng sao? Lúc trước cảnh sát có tìm và đưa ngươi vào tình thế nguy hiểm rồi à?"

"Nhưng-nhưng nếu thiếu đề phòng thì dễ mất cảnh giác lắm! Hôm nay không có chuyện gì xảy ra đâu có nghĩ là ngày mai cũng không, có lẽ, vì tôi đã thừa nhận rằng mình đã phạm tội, nên tôi ở lại trong nhà là để ngẫm..."

"Nếu ngươi ngồi trong nhà để ăn năn hối lỗi thì ta chẳng còn gì để nói, nhưng đằng này ngươi lại lười nhát mà 'hút máu' chủ với đồng nghiệp của mình, ngươi chẳng có quyền gì mà nói mấy lời nhảm nhí đó. Hơn thế, ngươi có khi còn dễ thương hơn khi giúp Ma Vương lập mưu thôn tính thế giới."

"Uh... ughh!"

Bị hai gái giảng đạo theo cái kiểu bài bản và hợp lý thế này, khoé mắt Urushihara bắt đầu ươm ướm lệ.

"Nếu không làm việc thì ngươi tính làm cái gì hả? Không có chỗ để ở thì đào đâu ra 'nhà' cho ngươi núp hả? Nếu ngươi định làm trò gì xấu xa như cái hồi bắt cặp với Olba thì đừng hòng ta tha cho."

"Mặc dù ngươi vẫn có thể là người duy nhất không làm việc, và lợi dụng lòng tốt của người bên đó, nhưng thế thì rất mất mặt. Tuy nhiên, nếu mặt ngươi đủ dày để xin cơm của người lạ trong khi không làm việc cho người ta thì đó lại là một vấn đề khác."

"Mama, Suzu-nee chan, đừng ăn hiếp Lucifer mà, nha?"

Mặc dù Alas Ramus chỉ biết hai người họ đang thuyết giáo Urushihara, con bé vẫn bảo vệ hắn với nét mặt hiện rõ vẻ lo lắng. Cơ mà thế thì càng làm lòng tự trọng của hắn bị tổn thương nặng hơn.

"Hàizz, dù sao thì đây cũng là vấn đề của Ma vương thành, ta chẳng có lý do gì phải lo lắng cho lũ quỷ các ngươi cả."

"Đúng thế. Hắn chỉ là một con quỷ cấp thấp té từ trên trời xuống thôi. Cái cảm giác xấu hổ với tính siêng làm việc của hắn chắc cũng rớt mất tiêu rồi."

"Mấy-mấy người! Tôi khóc bây giờ đó! Nếu còn nói nữa là tôi khóc đó! Với lại Bell cũng có đi làm cái quái gì đâu? Đừng có mà tỏ ra cao thượng hay vĩ đại!"

Urushihara lớn tiếng hét lên với cái giọng như sắp khóc đến nơi.

"Mặc dù Bell lúc này không có đi làm ở Nhật, nhưng cô ấy vẫn là một điều tra viên chính thức của Ente Isla, và đang hoạt động với một mục tiêu rõ ràng trong đầu mình. Ngoài ra, dù là lau dọn, giặt giũ hay nấu ăn, cô ấy cũng tự mình làm tất. Mặc dù cô ấy cũng không có đi làm giống ngươi, nhưng Bell khác ngươi một trời một vực đấy."

"Chết...! Chết tiệt! Các ngươi hoàn toàn xem thường ta!"

"Lucifer, con trai hông khóc. đau đau bay đi, bay đi đi!!"

"Ta đang vui vẻ, không có tí gì là không vui cả!"

Mặc dù trông như chỉ có mỗi Alas Ramus là đứng về phía Lucifer, nhưng hắn vẫn khước từ đôi bàn tay đang dang ra của con bé với đôi mắt đẫm lệ, làm cho cả Emi và Suzuno cũng phải đưa mắt nhìn lên trần nhà với vẻ chán chường khó chịu.

"Quên đi, ta hiểu rồi! Ta mà nghiêm túc lên thì cả Maou cũng chẳng siêng bằng ta đâu! Ta sẽ làm các người phải rút lại lời nói của mình!"

Urushihara hét lên với giọng đầy kích động, và hắn đóng cửa chính của phòng 201 lại mà không thèm chờ họ trả lời. Thấy thế, Emi và Suzuno nhìn nhau và tỏ ra an tâm.

"Có vẻ như mọi chuyện khá ổn rồi nhỉ?"

"Chắc hẳn... là sẽ ổn thôi."

"Mama, Suzu-nee chan, hai người đừng la Lucifer nữa nha?"

Làm cái vẻ mặt đáng tin cậy, Emi cố làm an lòng cô bé Alas Ramus đang bất bình kia trong khi đang nhìn vào cánh cửa đóng chặt của Ma vương thành.

"Nếu họ vô gia cư vì thất nghiệp và hoàn toàn bỏ cuộc thì sẽ phiền phức lắm đây. Không nói đến Ma Vương và Asiel. Vì Lucifer có thể thực sự gây hại cho Nhật Bản, nên hắn ta thật sự rất đáng lo lắng."

Cái lý do cho hành vi kì lạ của Emi trong việc giúp Maou giải quyết vấn đề việc làm của cậu ta cũng là từ đây mà ra.

Emi lo là nếu Urushihara, người thiếu khả năng kiểm soát bản thân, mất đi cái cuộc sống ổn định hiện tại thì khó mà biết được hắn sẽ gây ra chuyện gì. Giờ thì ba con quỷ cuối cùng cũng đã tìm được một công việc ổn đỉnh và một nơi để ở, nên cô cũng đã bớt căng thẳng hơn.

"Cơ mà, cái thành phố gọi là Choshi chắc hẳn xa Sasazuka lắm."

Choshi thì nằm ở Chiba, nhưng cái khoảng cách này vẫn là quá lớn, và Emi cũng rõ Kimigahama chính xác nằm ở đâu. Tuy nhiên, chỉ có lần này là Emi không quá lo lắng về hành động của Maou và đồng bọn.

"Bell, cô đã từng gặp bà chủ trọ chưa?"

"Hm, chúng tôi chỉ mới liên lạc qua thư từ..."

Emi nhớ lại cái lần đầu tiên cổ gặp bà chủ nhà của Sasazuka Villa Rosa - Shiba Miki.

"Tôi cũng không thực sự biết diễn tả sao cho rõ... nhưng miễn là còn liên quan đến bà chủ nhà đó thì, tôi nghĩ nếu mấy tên kia muốn làm chuyện xấu thì cũng khó mà làm được thành. Tất nhiên là tôi không định đứng một bên mà quan sát đâu, nhưng thậm chí dù tôi không theo dõi họ sát nút, thì tôi cũng không nghĩ là có vấn đề gì xảy ra."

"Thế nghĩa là sao?"

Cái ngày mà Urushihara và Olba bắt lấy Chiho làm con tin và thách thức họ.

Mặc dù chỉ mới vài tháng trôi qua kể từ đó, nhưng cô lại cảm giác như chuyện đó đã xảy ra từ rất lâu rồi.

"Là một người dân của Ente Isla, chúng ta nhận ra rất nhiều điều từ thế giới này, hay chúng ta có sức mạnh và những thứ không thể giải thích được mà người Trái đất không có. Tuy nhiên..."

---Chẳng phải cô mới là người biết nhiều nhất về sức mạnh của niềm tin và sự trung thực sao?

"Trái đất chắc chắn có rất nhiều sức mạnh mà chúng ta không hề biết và cũng không thể giải thích được."

Suzuno nghiêng đầu thắc mắc do không hiểu Emi vừa nói gì.

"Với lại, còn chuyện của Chiho nữa."

"Chiho-dono?"

"Dù cô bé có muốn hay không, cô bé đó cũng đã dấn thân quá sâu vào chuyện của chúng ta rồi. Nếu chúng ta có muốn bám theo Maou và đồng bọn của hắn, chúng ta cũng phải đảm bảo cho sự an toàn của cô bé trước khi chúng ta rời khỏi Sasazuka."

Cư dân của Ente Isla và Thiên Đường đã nhận định rằng, Chiho là một trong số những người có dính líu đến cuộc chiến giữa Anh Hùng và Ma Vương. Giờ mà họ có thao túng trí nhớ của Chiho, họ cũng chẳng thể thay đổi được sự quan trọng của cô bé với Emi và Maou.

Nếu Chiho mà bị Sariel hay Gabriel bắt làm con tin, họ có hối hận cũng không còn kịp

Emi khoanh tay lại trước ngực, trầm ngâm suy nghĩ.

"Cách tốt nhất là ráng lấy được sự chấp thuận của mẹ Chiho, và mang cô bé theo cùng... nhưng việc đó thì không dễ tí nào... sẽ dễ dàng hơn nếu ba mẹ cô bé tình cờ đi du lịch nước ngoài."

"Cô nên đối mặt với sự thật đi."

Một nữ sinh vẫn phải làm theo lời của ba mẹ mình, đó thực sự là một điều phiền phức.


***


Một ngày sau khi Maou chấp nhận việc làm và chỗ ở từ phía cháu gái của bà chủ nhà Miki, Ooguro Amane.

Maou và đồng bọn đã bận rộn chuẩn bị cho hai tuần tiếp theo.

Sau khi Ma Vương cùng Đại Ma Tướng năn nỉ gãy lưỡi cái bà điều tra viên ở phòng bên cạnh, cuối cùng cô ta cũng đồng ý cho phép họ được để ké tủ lạnh, máy giặc, và một đống đồ dùng vào chung kho với mình.

"Tôi thực sự muốn chụp lại một pô và xem như Giáo Hội đã đánh bại Ma Vương."

Cái cách mà cả hai người họ quỳ gối hoản hào đến độ khiến cho Suzuno phải nói ra điều này với giọng kinh ngạc.

Sau khi đảm bảo dụng cụ sinh hoạt và đồ điện đã được 'chăm sóc' xong, điều tiếp theo là về chỗ ở ngày mai.

"Bất kể từ đầu đến giờ chúng ta có may mắn thế nào đi chăng nữa, nếu chúng ta bỏ bê việc chuẩn bị, thì vận may cũng bỏ ta mà đi."

Cái người tỏ ra nghiêm túc trước việc này tất nhiên là 'người đàn ông vào bếp' của Ma vương thành, Ashiya nhà ta.

Mặc dù bên đấy bảo chỉ cần dép đi biển, nhưng thực tế thì, làm thế quái nào chỉ mặc mỗi đôi dép mà đến đó được. Vì họ phải ở lại đó hai tuần, nên việc chuẩn bị đầy đủ quần áo là lẽ đương nhiên.

"Áo thun nè, quần sịp nè, tất nè, mang chừng này chắc ổn rồi, nếu chúng ta điều chỉnh số lần sấy khô thì thế này là đủ."


"Dường như cửa hàng không có đồng phục nhỉ, thế chúng ta phải mặc áo thun lúc làm việc?"

"Nếu thế, chúng ta có cần mang theo cái áo thun gì đặc biệt để đi làm không nhỉ... còn quần thì tốt nhất là mặc quần sọt."

"Haizz, mặc dù ta nghĩ mặc quần jean rồi xắn lên cũng được... nhưng, biết nói sao nhỉ, thường thì ta mặc đồng phục giống những người còn lại, nên ta không biết cái cảm giác mặc đồ bình thường đi làm nó như thế nào."

"Ngài nói đúng. Ngay cả quân đội phía đông, tây, nam, bắc của Ma Quân cũng mang huy hiệu giống nhau."

"Thế sao chúng ta không đi tiệm UNIxLO mà mua vài cái áo thun giống nhau nhỉ?"

"Tự mình mua đồng phục à? Cái này làm tôi nhớ đến cái bản hợp đồng làm việc ngắn hạn đầu tiên mà chúng ta có khi mới đến Nhật."

"À, ngươi đang nói đến cái áo có in logo của công ty mà chúng ta tự bỏ tiền mua. Nhưng chúng là áo tay dài mà?"

"Trời nóng lắm, tôi không muốn mặc chúng chút nào đâu."

Maou và Ashiya vừa gấp quần áo, vừa bàn về hành lý của họ, còn Urushihara thì ngồi nhìn và chẳng thể chỏ mõm vô.

Như thể có một cơn gió kì lạ thổi qua, Urushihara tự dưng như có động lực và quyết định giúp Maou với Ashiya.

Tuy nhiên, rửa chén thì bẩn; gấp đồ thì ra nguyên cái hình bình hành; treo khăn thì khăn lại vô tình rơi xuống sân; không những vô dụng mà hắn còn gây thêm rắc rối, thế là hắn bị đuổi vào góc tường trong phòng như một hình phạt.

"Cái gì vậy, không phải lúc đầu mọi người thích thế này lắm sao?"

Uruhshihara, người hiếm khi có động lực, than phiền ngay lập tức.

Maou và Ashiya là lãnh đạo của ma quân, cũng có nghĩa là họ có quyền ra lệnh cho người khác.

Mặc dù trong tim mình, họ luôn có cái tinh thần "nếu ta không thể hiện cho họ thấy, không nói cho họ nghe, không để cho họ thử và không khen họ, thì ta chẳng thể nào ra lệnh cho họ", nhưng lần này thì, 'họ' không chỉ là một tên thiên thần sa đoạ, mà còn là một tướng lĩnh của đoàn quân xâm lăng Tây Lục địa, Ác ma Đại nguyên soái Lucifer.

Cả hai người họ thậm chí còn bắt đầu nghi ngờ rằng vì Urushihara quá gà để lãnh đạo ma quân phía tây, thứ cho phép Emilia nổi dậy ở Tây Lục địa.

Dù là có liên quan giữa việc không thể rửa chén và ngăn cản bước tiến của Anh Hùng hay không, thì khi Maou tưởng tượng đến cái cảnh cậu bay đến Nhật cùng Lucifer (kẻ chẳng thể làm tốt việc gì ngoại trừ coi nhà) thay vì bay đến cùng Ashiya (người đàn ông đảm đang), cậu lại cảm thấy hoảng đến run cả người.

"... Ashiya... ta cảm thấy rất may mắn khi có thuộc hạ như ngươi."

Maou xúc động nói, với một tay đang đặt trên vai Ashiya.

Mặc dù Ashiya ngơ ngác nhìn vào tay Maou trước câu nói đó, nhưng sau khi não giải nghĩa xong, Ashiya lưỡng lự và thình lình quỳ xuống trước mặt Maou.

"Cái-cái đó, cảm ơn lời khen của ngài, nhưng sao đột nhiên ngài lại nói điều đó? Uh, không phải là tôi không thích được khen..."

Để che đi vẻ ngượng ngùng trên mặt mình, Ashiya đưa mắt nhìn quanh phòng và quyết định đặt mắt vào một chỗ.

"Urushi-Urushihara, lấy cái đống giấy báo đằng kia mà gói chén đĩa lại rồi bỏ chúng vào trong hộp đi. Ngươi làm được việc đó mà nhỉ?"

"Đừng có khinh thường ta!"

Ashiya to tiếng thuyết giáo Urushihara để che đi vẻ ngượng nghịu của mình, và Urushihara, người bị vạ lây, giận lên, nhưng hắn không thể từ chối Ashiya được hơn. Với vẻ hằn hộc trên mặt, Urushihara đi đến chỗ đống giấy báo và thùng các-tông, dùng mấy tờ rơi và báo mà gói mấy bộ chén bát dễ vỡ lại.

"Uh, cái đó, tôi không muốn nuông chiều Urushihara, nhưng thế này thực sự ổn chứ ạ?"

"Ngươi đang nói về chuyện ta có thể phải tự biện hộ cho mình à? Hừm... lúc đó ta cũng không để ý đến cái camera giám sát cho lắm."

Với Urushihara mà nói, hắn đã ăn trộm đồ ở Nhật Bản mà không có lấy một chút cảm giác hối hận, hắn rõ ràng là một con quỷ.

"Quỷ dạng của ngươi chẳng khác vẻ bề ngoài là bao. Lần sau nhớ nghĩ kĩ trước khi làm đấy."

"Đó là tại tôi không bao giờ nghĩ chuyện sẽ thành ra thế này."

Ngay khi Urushihara khó chịu quay mặt đi, và Maou - người đang phụ trách việc gấp đồ - đang chiến đấu một cách dữ dội với đống trang hoàng trên chiến bào mà cậu mặc lúc ở 'dạng' Ma Vương.

"À, Ma Vương đại nhân. Tại áo choàng của ngài vừa dày vừa dễ hút ẩm, lại dễ bị bọ cắn, nên ngài nhớ bỏ 'thuốc trừ sâu' [10] vào nha."

Ashiya đột nhiên thêm vào một câu khó hiểu.

"...Hai năm trước, ta chưa từng nghĩ rằng mình sẽ bỏ thuốc trừ sâu vào trong chiến bào của mình."

Maou làm vẻ mặt bất mãn mà nhìn Urushihara, kẻ đang ngồi cười một mình, và tiếp tục làm theo chỉ dẫn của Ashiya, cậu đặt thuốc chống côn trùng vào khoảng trống trong hộp.

"À mà này, cái tên Olbe đó bị cảnh sát tóm rồi à?"

Từ những gì Maou và những người khác biết, sau khi cậu giải quyết cái mưu đồ tạo phản do Olba và Urushihara vạch ra sau khi khôi phục lại ma lực, Olba đã bị cảnh sát tóm.

"Hắn đã phạm Luật Kiểm soát Sở hữu Súng ống và Kiếm [11], nên hình như bị còng lại thật rồi."

"Thế hả?"

"Ừ. Cũng đã lâu rồi, nhưng từng được đưa tin trên báo điện tử. Có vẻ như chuyện không nghiêm trọng đến mức để nói trên tv hay báo."

"Này này, 'không tệ đến mức' ư?"

"Không, tôi cũng không nghĩ là to tát cho lắm."

Ashiya chen ngang.

"Tôi cũng từng xem qua tờ báo nói về chuyện đó. Có vẻ như hắn được xem như là một tên ngoại quốc nhập cư trái phép và dùng súng để phá huỷ tài sản. Cũng vì thế mà hắn bị tình nghi là được hỗ trợ bởi một tổ chức nhập cư trái phép ngầm, hoặc một tổ chức bạo lực. Tất nhiên, hắn cũng bị tình nghi có dính líu đến mấy vụ trộm xảy ra lúc bấy giờ..."

"Tuy nhiên, do thiệt hại không lớn lắm, và cũng chẳng có ai chết, nên chả có tin gì đáng giá cả."

"Là người đầu têu thì ngươi không có quyền nói điều đó nhá. Mà này, Ashiya, ngươi thấy tờ báo đó ở đâu vậy?"

"Cái máy tính ở nhà ấy. Dù rằng giờ nó được xem như của Urushihara luôn rồi."

Ashiya lườm vào cái máy tính, thứ đã hoàn toàn trở thành công cụ lướt web của Urushihara.

Nhân tiện, vì Urushihara khăng khăng đòi mang theo máy tính, thế là mọi thứ, bao gồm cả thiết bị không dây, đều sẽ được mang đến Chiba.

"Mặc dù giờ hắn chỉ là một thằng vô tích sự, nhưng hắn từng là tội phạm. Nên tôi nghĩ nếu có chuyện gì xảy ra, tôi sẽ giao hắn cho cảnh sát."

"Wah, ngươi không tin tưởng ta sao? Ngươi nói thế có hơi quá không đấy?"

"Từ bữa đó đến giờ, chỗ nào của ngươi là đáng tin hả?"

Urushihara chẳng biết nói gì để đáp lại những lời lạnh lùng của Ashiya.

"Dù sao thì sau đó cũng chẳng có tin tức gì về vụ Olba."

"Hoàn toàn không sao?"

Maou động nhiên dừng hành động của mình lại, trầm ngâm suy nghĩ.

"Này Urushihara, Olba chắc vẫn chưa dùng hết sức mạnh thánh linh của hắn đâu nhỉ?"

"Tôi nghĩ thế. Nhưng trong lúc đánh với ngài và Emilia, hắn đã dùng lượng năng lượng tối đa của mình, nên tôi không chắc hắn có còn biện pháp nào để mở 'Cổng' hay không. Mà sao thế? Ngài sợ hắn sẽ gây rắc rối cho Nhật Bản với lượng năng lượng còn lại à?"

"Haizz, đúng vậy."

"Hừmm,... tôi không nghĩ thế."

Urushihara nhún vai, và nói tiếp.

"Sau cùng thì, Olba không biết tình trạng hiện giờ của tôi, và giờ thì cả Emilia cũng là kẻ địch của hắn, đúng không? Muốn vượt ngục rồi phục thù mà chưa hồi phục sức mạnh thánh linh thì rõ là không biết lượng sức. Cùng lắm thì hắn có thể tố cáo tôi, hoặc dùng thần chú để bỏ chạy. Chẳng phải Bell cũng đã phát giác ra mấy việc không chính đáng của Giáo Hội sao? Thành ra, giờ có trở về Ente Isla thì hắn cũng chẳng thể lợi dụng sức mạnh của Giáo Hội theo ý mình nữa."

"Thành thật mà nói, việc rắc rối nhất mà hắn có thể làm là tố cáo ngươi. Nếu một thành viên trong hộ là tội phạm thì ta có thể bị buộc thôi việc."

"Urushihara, nếu Ma vương thành mà bị điều tra thật, để bảo vệ công việc của Ma Vương, bọn ta sẽ làm như không quen biết ngươi và giao ngươi cho cảnh sát."

"Tuỳ ngươi! Nhưng chẳng phải trước đây cảnh sát cũng từng đến sao? Lúc đó chẳng xảy ra gì to tát cả."

"À.... cái lần Suzuno đập xẹp cái xe đạp."

Mặc dù cảnh sát có tới la Maou một cách nghiên khắc vì cái tội bỏ lại 'xác' của chiếc Dullahan trước ga Tochomae, mới đầu cậu còn tưởng là họ đến tìm Urushihara.

"Thư giãn nào, chúng ta chỉ đi Chiba trong hè này thôi mà. Tôi còn chả bị công khai truy nã, mấy người nghĩ quá lên rồi chăng?"

"Ngươi không quan tâm hơn một chút được sao... tuy nhiên, tốt hơn hết là vẫn nên điều tra một ít về chuyện này, chừng nào có thời gian ấy."

Với những cư dân của Ma vương thành, những kẻ chỉ muốn sống một cuộc sống bình yên trên đất Nhật Bản, sự tồn tại của Olba chẳng khác gì miếng xương mắc ở họng, mụt nhọt mọc ở mông, hay đống gèn ở trong mắt, là một mối nguy hại lâu lâu lại khiến người ta nhức nhối khíu chọ.

"Mà ngươi gói xong đống chén chưa vậy, Urushihara?"

"Rồi nhá. Hầu như là nhựa cả. Dù tôi không làm thì cũng chả vỡ nổi."

Thậm chí nếu hắn có thể hiện cái ý muốn giúp đỡ, Urushihara vẫn nói những thứ làm xàm không cần thiết, nên Ashiya lại ca bài ca con cá.

"Dù có là đồ nhựa đi nữa, nếu bề mặt mà bị xước thì cái chỗ đó sẽ trở thành nơi sản sinh ra vi khuẩn đấy!"

"Ã~ rồi rồi, tôi xin lỗi, hiểu rồi, nói mãi cơ!"

Urushihara bịt tai lại, ý rằng hắn đang không nghe.

"Thiệt tình.... à phải, Ma Vương đại nhân. Ngài đã liên lạc với quản lý Kisaki chưa?"

"Chưa, tí nữa ta xuống đó rồi nói, ta muốn đích thân nói với cô ấy. Mặc dù hôm nay sẽ có rất nhiều thợ thi công đến, nhưng cô ấy bảo là sẽ ở lại cho đến lúc tối."

"Thế thì đi ngài đi sớm vẫn hơn. Việc đóng gói cũng gần xong, việc còn lại là đi mua những thứ cần thiết thôi."

"Thế ta đi mua sau khi ghé tiệm được không?"

"Vì chúng ta còn phải mua vali nữa, mà tôi là người biết tổng số hành lý mà chúng ta có, nên để tôi đi sẽ tốt hơn. Nếu ngài không có yêu cầu gì đặc biệt thì tôi cũng mua luôn dép đi biển. Ngoài ra tôi cũng cần nói cho vài người biết nữa...."

"À, thế hả?"

Đến tận hôm nay, Maou vẫn chưa được nghe Ashiya kể về những người mà anh biết, hay anh làm việc ở đâu. Mặc dù cậu có vài câu hỏi trong đầu mình, nhưng khi nghĩ kĩ lại thì, cậu thấy rằng mình không cần phải biết tất cả về Ashiya.

Mặc dầu không nghe chính miệng Ashiya nói, nhưng cậu biết rằng Ashiya có thỉnh thoảng chấp nhận làm mấy công việc ngắn hạn, dùng tiền lương nhận được để chu cấp cho thu nhận của Ma vương thành, đồng thời cấp tiền cho việc nghiên cứu nền văn minh ma thuật ở nơi này, thứ mà Maou đã quên gần đây.

Đối mặt với một thuộc hạ trung thành thế này, không lạ gì khi Maou hoàn toàn chấp thuận một cách dễ dàng. Lúc này, việc Ashiya biết cỡ dép của từng người một trong phòng thì Maou cũng chả thấy ngạc nhiên.

"Thế thì được thôi, trông cậy vào ngươi đấy."

"Thần rõ rồi ạ. Thần mong rằng ngài và quản lý Kisaki sẽ có một cuộc trò chuyện suôn sẻ. Vì tương lai của chúng ta...."

"Và vì những bát cơm mai sau."

Vừa nói, Maou và Ashiya vừa rời khỏi phòng và hướng về ga Sasazuka để thực hiện mục đích của bản thân. Urushihara nhìn hai người họ rời đi với một câu hỏi mà không hề hợp với hắn tí nào.

"Hai cái người này có thực sự lập mưu xâm chiếm thế giới không vậy? Chẳng phải dạo đây họ đang lẫn lộn giữa mục tiêu và phương pháp của mình sao?"

Đây cũng là một câu hỏi mà Suzuno, Chiho, và Emi từng nghĩ đến. Nhưng dù Urushihara có nghĩ về điều đó lúc này, hắn cũng chẳng thể hiểu được mục đích thực sự của Maou.


***


Giàn xây dựng và bạt chắn bụi cũng đã được dựng lên bên ngoài toà nhà trước ga Hatagaya. Vừa bước đến trước tiệm thì cậu nghe thấy ai đó gọi tên mình.

"Maou-san! Người anh sao rồi?"

Mặc dù Chiho đến để trình thời gian biểu của ca làm sau cuộc nâng cấp, vốn là của nửa sau tháng 8, cô ấy vẫn lo cho tình trạng sức khoẻ của Maou, cái người vừa ngất lịm tối hum qua.

"À, hôm qua cảm ơn em nhé, hmm, mặc dù có hơi khó chịu, nhưng giờ ổn rồi... ừ."

Maou nghĩ về cái cảnh bà chủ nhà múa bụng tối qua, và cậu chợt thấy choáng váng.

Chiho trông đang buồn bã, và cô nhìn vào Maou với vẻ mặt lo lắng, rồi lại rơi vào im lặng. Sau cùng, dù cô có lo thế nào đi nữa, thì từ mai trở đi, Maou sẽ phải đến một nơi làm việc xa lạ, nơi mà cô không thể theo cùng.

"Chi-Chi-chan, có chuyện gì không ổn sao?"

Mặc dù Maou đã tinh ý nhận ra được bầu không khí kì lạ này, nhưng Chiho chỉ yếu ớt mà lắc đầu.

Trong cái bầu không khí bối rối ngượng nghịu này, hai người quyết định vào quán và chào hỏi Kisaki để thoát khỏi cái bầu không khí lúng túng giữa họ.

"Hiểu rồi, vậy là cậu đã tìm ra một chỗ tốt để làm."

Maou giải thích rằng nhờ vào sự giới thiệu của bà chủ nhà, mà cậu sẽ đến làm việc tại một nhà hàng bãi biển ở Chiba trong lúc chờ nơi đây nâng cấp xong. Kisaki gật đầu hiểu ý.

"Thế, cậu vẫn sẽ trở lại, đúng không?"

"Ể?"

Đối diện với câu hỏi của Kisaki, Maou làm cái vẻ mặt như không hiểu ý.

"Cậu chắc không có ý định chạy đi chạy lại giữa Chiba và Sasazuka mỗi ngày đâu nhỉ? Nếu như bên đấy mà không cung cấp chỗ ở, thì cậu sẽ phải dọn xuống đó luôn, không phải sao?"

Kisaki hướng ánh nhìn vào tờ viết tay về thời gian ca làm mà Chiho đưa cô, và hỏi trong khi cố tình không nhìn vẻ mặt của Maou.

"Tôi thì không có ý định ràng buộc cậu. Nhưng với tôi, việc đào tạo một anh chàng trở thành bàn tay phải của mình là một chuyện hiếm có đấy. Cậu mà đi mất luôn thì tôi tiếc lắm."

Kisaki nói với giọng trung lập. Nhưng cô không đùa những câu không vui, và cũng không thích nói dối. Nên, khi nói về ý kiến của cổ với Maou thì, có lẽ đó chính là những suy nghĩ chân thành và không giả dối của Kisaki.

"Tôi chỉ đến đó làm tạm thời thôi. Chắc chắn tôi sẽ quay về đây."

Do những lời tâng bốc mà cậu nhận được từ Kisaki, giọng của cậu tràn đầy tính men-lì.

Cái câu nói tràn đầy tính quả quyết đó cũng khiến Chiho nhẹ nhõm phần nào.

Kisaki rốt cuộc cũng nở một nụ cười, và nhìn vào Maou với vẻ mặt thoã mãn.

"Rất tốt, tôi luôn nhớ rằng lúc làm phỏng vấn, cậu có bảo rằng cậu muốn trở thành một nhân viên full-time nổi bật. Và từ thái độ làm việc của cậu, tôi biết là cậu rất nghiêm túc khi nói như thế."

"Mặc dù lần này tôi gây ra rất nhiều lỗi..."

"Không nhiều đến thế đâu, hơn nữa, từ đầu cậu đã rất tài năng. Nhưng cậu lại càng đáng yêu hơn khi thỉnh thoảng mắc lỗi như một người bình thường. Cậu nên cho mình cơ hội để trải qua những chuyện đó thêm vài lần, khi mà cậu vẫn còn có thể sửa chữa lỗi lầm của mình. Và cậu có thể dùng những kinh nghiệm đó trong tương lai."

Mặc dù cảm xúc của Maou có hơi lẫn lộn khi cậu nghe cái câu 'như một người bình thường', Kisaki, người nhận ra suy nghĩ của cậu, khẽ cười và nói.

"Để trừng phạt việc cậu quên xác nhận những vấn đề quan trọng, và gây ra một tình huống có thể gây khó khăn trong công việc của mình, sau khi mở cửa trở lại, tôi muốn cậu làm việc chăm chỉ gấp đôi, được chứ?"

Sau khi nói xong, Kisaki vỗ vai Maou, làm cho cậu suýt chút nữa là không kềm được nước mắt. (Trans: mình cũng mún có chị quản lý như vầy :'( )

"Với Chi-chan thì, lúc này em không có ca làm nào cả, nhưng cũng đừng có cố quá nhé. Chị biết em muốn làm chung với Maa-kun, nhưng em vẫn còn trẻ, hè này kiếm cái gì đó khác với công việc để học hỏi xem."

"Ki-Kisaki-san!"

Nói điều gì đó táo bạo là một việc hiếm có ở Kisaki. Với Chiho, người vẫn chưa bỏ cuộc chuyện đi làm chung với Maou mà nói, cô chẳng khác gì bị Kisaki nhìn thấu vậy.

Maou, người cảm thấy không thoải mái trước điều đó, đưa ánh mắt mình sang một hướng khác.

Kisaki mỉm cười nhìn vào cặp thanh thiếu niên trẻ tuổi này, và chuyển chủ đề.

"À mà, vì Chiho không đưa ra đề nghị gì về việc chuyển sang chi nhánh khác, đừng có bảo với chị là em cũng tính đi Choshi luôn nhé? Em chắc hẳn biết việc Maa-kun sẽ đi Choshi, đúng chứ?"

Chiho bị sốc trước câu hỏi đột ngột này.

"Ơ, à, c, cái đó, em..."

Sau khi thể hiện một phản ứng cực kì ngây thơ, Chiho đáp lại sau khi khôn khéo liếc nhìn Maou.

"Không hề liên quan đến Maou-san ạ, hồi trước em cũng tính đến đó vài lần rồi..."

"Oh?"

"Kisaki-san, Maou-san, hai người đã từng nghe đến Choshi Electric Railway chưa?"

Với Maou, cậu nhớ rõ rằng đã nghe được 3 chữ đó qua điện thoại tối hôm qua. Về phần Kisaki, cô suy nghĩ một lúc rồi cũng tìm ra câu trả lời trong trí nhớ của mình.

"Choshi Electric Railway... tuyến đường sắt của vùng, cái mà gặp vấn đề tài chính và rồi nhân viên phải bán món tráng miệng địa phương để được phép hoạt động tiếp, phải nó không?"

"Đúng nó đó ạ. Bản tin có đề cặp đến việc những học sinh cao trung cũng đang tham gia vào việc làm ra mấy món đặc sản của địa phương, những người đó cũng bằng tuổi em, và họ thực sự đã giúp đỡ các công ty đường sắt và khu vực nơi họ sống, và điều đó làm em cảm thấy kinh ngạc, nên em muốn xem cái nơi đó như thế?"

Chiho nói ra những từ đó với một sự xúc cảm rõ rệt, khiến cho Kisaki và Maou cũng phải nhìn nhau.

"Biết nói thế nào nhỉ, Chi-chan thực sự là một cô bé nghiêm túc đấy."

Kisaki thở dài, kèm theo một nụ cười gượng gạo.

"Eh?"

"Không có gì. Có tính hiếu kì muốn biết thêm nhiều điều thì là chuyện tốt. Haizz, nếu em muốn đi, trước tiên em cần có được sự chấp thuận của bố mẹ mình. Mà cái đó thì hơi khó à."

Với Kisaki, đây chỉ là nhắc về cái thứ gì đó gọi là 'lẽ thường', nhưng cái đoạn 'có được sự chấp thuận của bố mẹ' khiến cho vẻ mặt thoải mái lúc đầu của Chiho trở nên nặng nề.

"Vâng, em sẽ xác nhận với họ trước."

Chiho ráng vui vẻ mà đáp lại, nhưng cô không biết Kisaki liệu có hiểu theo hướng đó hay không.

Sau khi nói về vài chủ đề linh tinh, và khi Maou với Chiho sắp sửa rời khỏi tiệm thì--

"........................................................"

Hai người họ vô tình chạm mặt nhau, trong một dáng đứng 'sửng sốt' --- đến mức mà bông hồng ngỡ như đang héo úa đi, Sariel.

"À, là Sariel-san....."

Cái lúc mà Chiho - người chỉ mới dẹp bỏ cái cảm giác ghê tởm đối với Sariel gần đây - lên tiếng, thì Sariel đã giật mình mà trở lại với thực tại, thình lình dùng cái khả năng đặc biệt của hắn - 'Ánh sáng Tội lỗi của Sa đoạ Thiên thần' với năng lượng tối đa, và vô cũng kích động mà hét vào Maou.

"Maooooooouuuuu---- ngươii-----!"

"Wahhh!"

Cái áo thun của Maou vị túm lấy bởi cái tên Sariel lùn, khiến cho cậu miễn cưỡng mà nghiêng người về phía trước.

"Chuyện gì đang xảy ra vậy hả? Ngươi đã dùng cái thủ đoạn lét lút nào vậy hả? Tại sao cửa hàng thuộc về nữ thần của ta lại đóng cửa? Tên ma vương hèn hạ nhà ngươi! Khai mau, khai ra chỗ của nữ thần mau! Bằng không ta sẽ đốt ngươi thành tro bằng ngọn lửa từ cảm xúc tan vỡ trong trái tim ta!"

Trông cứ như tầm mắt của Sariel hẹp lại trước mặt Maou theo nhiều nghĩa khác nhau. Kisaki luôn dán một cái thông báo để báo cho khách biết quán sẽ mở cửa lại, nhưng Sariel lại không thèm chú ý tới.

"Đau, đau, đau, cái gai hoa đâm đau lắm đấy!"

Bó hoa hồng đập vào mặt Maou trước từng cử động của Sariel, khiến mặt cậu liên tục bị gai đâm.

"Một người rộng lượng như ta thậm chí còn từ chối lời đề nghị của Gabriel, nhưng ngươi thì lại quá vô ơn. Mà tại sao ngươi lại không nói với ta rằng cửa hàng sẽ đóng cửa? Nếu mà ngươi nói trước thì ta đã đánh cược toàn bộ tài sản và dũng khí của mình để thổ lộ với nữ thần của ta cái cách mà mình dâng hiến cả cuộc đời---!"

Theo lẽ thường thì, một sự từ chối liên quan đến việc 'dựa vào tiền bạc là sao', hay 'cái lời tỏ tình có tác động như thế nào' sẽ chạy qua tâm trí của người nghe, nhưng do Maou đã đủ thốn trước việc bị đống gai hoa hồng đâm vào, nên người phản ứng trước là Chiho.

"Khoan đã, Sariel-san! Ngài bảo là làm việc với Gabriel-san, thế nghĩa là sao?"

"Oh?"

Khi Chiho chạm vào cái tay mà Sariel dùng để nắm cổ áo Maou và giật Maou tới lui--

"Heh, ta không bao giờ từ chối lời mời từ một quý cô sinh đẹp. Thế này thì sao, sau chuyện này, sao chúng ta không đi ăn thử món mới trong thực đơn của Sentucky nhỉ, thử món thịt gà Ấn độ trong khi ngồi nhâm nhi trà?"

Sariel lập tức thả Maou ra, và nắm lấy tay Chiho với điệu bộ như đang chuẩn bị hôn.

"Tôi méc Kisaki-san đấy."

Tuy nhiên, Chiho đã trải qua nhiều trường hợp nguy hiểm, đe doạ đến mạng sống cũng như nhiều tình huống kì lạ khác. Nên giờ đây, cô bé không yếu đến nổi hoảng sợ trước kiểu quấy rối hạ đẳng này.

Một phần là do cô cảm thấy chán nản vì không được đi chung với Maou, giọng của Chiho trở nên rất lạnh lùng.

Khi mà Sariel nghe thấy cổ nói vậy, hắn làm cái vẻ mặt như ngay giữa lằn ranh của sự hy vọng và tuyệt vọng.

"Ự.... làm, làm ơn hãy tha thứ cho ta... thế, nữ thần của ta vẫn còn trong tiệm chứ?"

Chẳng cần dùng kiếm để cân Sariel. Chỉ dùng một từ 'Kisaki' là đủ rồi.

"Nếu ngài muốn biết câu trả lời, thì hãy trả lời câu của tôi trước đi. Ngài bảo rằng đã từ chối làm chung với Gabriel, thế có nghĩa là sao?"

"Ugh, uh, cái, cái đó là..."

Lúc đó, Sariel chẳng rặn ra nổi một chữ. Rõ ràng là hắn đang hối hận việc lỡ mồm mà nói hớ ra.

Maou chợt cảm thấy sợ Chiho, người đã khiến Sariel phải khúm núm như thế.

"Chi-chan, em trở nên mạnh mẽ hơn rồi...."

Cậu đã thay đổi cuộc đời mình về nhiều mặt. Chứa đựng nhiều thứ cảm xúc khác nhau, Maou in dấu cái sự việc này vào trong ký ức của mình."

"Miễn là ngài thật lòng giải thích vụ này, thì tôi sẽ nói cho ngài biết có chuyện gì xảy ra với tiệm này. Nếu không, tôi sẽ gọi Kisaki-san và bảo với chị ấy rằng 'Sariel-san có vẻ như muốn quấy rối tình dục em’ đấy."

"Hồi đầu, Gabriel có đến tiệm của ta. Hắn muốn ta giúp hắn lấy lại thanh kiếm của Emi và mảnh 'Yesod', và cũng nói với ta nhiều chuyện khác nữa.

Nghe thấy Chiho nói vậy, Sariel lập tức giải thích mọi chuyện một cách chân thành, và trôi chảy mà đáp lại câu hỏi của Chiho.

Thái độ của Sariel có thể miêu tả bằng từ ‘thất thường’.

"Ngươi thật sự thấy ổn khi trở thành thế này sao?"

Đối với việc thay đổi cuộc đời của một thiên thần, Maou cảm thấy chuyện này không thực sự đáng lo cho lắm.

Khi hai người họ đang nói chuyện, Sariel vẫn nắm lấy tay Chiho. Từ cái cách mà Sariel không thèm quân tâm đến cái nhìn nghi hoặc từ người đi đường, có lẽ hắn đã định rằng mình sẽ phải trải qua cái tình huống này trong đời.

"Cái lý do mà ta muốn lấy lại kiếm thánh của Emilia là để che đậy lỗi lầm của Gabriel. Lúc đầu chỉ là thế, chẳng ai bảo với ta rằng 'Yesod' bị chia ra thành từng mảnh nhỏ, và một trong số chúng lại ở dạng một đứa bé. Thành thật mà nói, tâm trí ta hiện giờ chỉ toàn những vấn đề liên quan đến nữ thần mà thôi, nên ta chẳng quan tâm gì đến thanh thánh kiếm cả. Nói mới nhớ, sau đó cái gã đó cũng không quay lại lần nào nữa."

Mặc dù cái danh nữ thần có thể dễ dàng khiến người khác bối rối, nhưng đơn giản thì, ý của Sariel là hắn cực kì tập trung, cả tâm trí và linh hồn mình, cho Kisaki, và không quan tâm đến nhiệm vụ từ Thiên Đàng nữa. Tổng lãnh Thiên thần-san, như thế có thực sự ổn không đấy?

Thật tình thì, cái kiểu này rất phù hợp với cách làm việc của hắn, nhưng Maou vẫn cảm thấy có gì đó là lạ từ những gì hắn nói.


"Khoan đã, ngươi vừa bảo là 'bị chia ra thành nhiều mảnh' á. Có nghĩa là ngươi đã biết mảnh 'Yesod' bị ai đó chia ra sao?”

“...Woah!”

Sariel rên rỉ, cứ như thể hắn vừa nói hớ thêm cái gì đó. Hắn ngẩng đầu lên lén liếc nhìn Chiho.

"Ngài biết về chuyện đó, đúng vậy không?"

"....Ừ, ta có biết."

Chiho chẳng để cho hắn có cơ hội câu giờ. Sariel yếu ớt cúi đầu mình xuống.

"Bởi giữa những mảnh vỡ bị phân tán, một trong số chúng chắc chắn ở cùng với Emilia, nên ta được giao nhiệm vụ lấy thanh kiếm thánh của cô ta."

Ngay từ đầu, kể cả khi trực tiếp gặp mặt Alas Ramus, hắn cũng không nhận ra con bé là một trong số các mảnh của 'Yesod'.

Thậm chí nếu có thể suy luận ra rằng 'Sát Quỷ Phục', thứ nâng cấp sau khi hợp nhất với Alas Ramus, cũng có liên quan với mảnh 'Yesod', có thể nói rằng hiện tại cả người của Thiên Đường cũng không thể nắm được chính xác cái gì đã thay đổi bên trong các mảnh của 'Yesod'.

Bị yêu cầu phải biết ơn gì đó trước một thứ xảy ra trong khi chẳng một ai biết thì thật là phiền toái.

Tuy nhiên, nếu nhìn nhận theo một cách khác, vì Gabriel vẫn chưa quay về Thiên Đường, có nghĩa là hắn vẫn chưa bỏ cuộc việc mang Alas Ramus đi.

Maou và đồng bọn đã liên tục đánh đuổi hai tên Tổng lãnh thiên thần, nên cũng có thể nói Thiên Đường đang ở trong tình trạng thiếu 'cán bộ' có khả năng chiến đấu tốt.

Về việc không biết kẻ địch sẽ tấn công tiếp khi nào và ra sao, thì đối với Maou và những người khác, cái tình hình này vẫn khá bất ổn, vì họ chỉ có thể tiếp tục phòng thủ.

".....?"

"Sa-Sasaki Chiho, cái ánh mắt đó là sao hả? Ta đã thành thật mà nói hết mọi chuyện rồi đấy."

"À, phải, mặc dù đây chỉ vừa đủ..."

Giống như Maou ban nãy, Chiho cũng đang nhìn Sariel như thể cô hơi khá khó chịu trước câu trả lời đó.

"Sariel-san, tại sao anh lại có khả năng xác định chính xác vị trí của một trong số các mảnh...."

Đúng ngay cái lúc Chiho đang định hỏi----

"Gì thế, hai đứa vẫn chưa... về à...?"

Sắc mặt của Sariel, vì cái giọng nói mà hắn nghe từ phía sau Maou và Chiho, như được cắm nguồn 1 kilowatt mà chói sáng hẳn lên.

Tuy nhiên, về phần Maou và Chiho, hai người họ đứng hình tại chỗ do phát hiện cái bầu không khí nguy hiểm phát ra từ cuối câu của cái giọng nói đó, và cả hai quay người lại với cái mặt tái nhợt.

Kisaki, người đã thay bộ đồng phục của tiệm ra, giờ đang mặc một bộ đồ màu xám nhạt và đã xoã tóc xuống. Với một cái cặp lớn (loại đựng tài liệu) đeo bên vai, đó là cái cách mà cô xuất hiện trước mặt họ.

Người mà Kisaki để ý không phải Maou, cũng không phải Chiho. Với một ánh mắt đầy sát khí có thể đóng băng cả vì vua của vùng đất quỷ, cô lườm Sariel, kẻ đang quỳ dưới đất và vẫn đang nắm lấy tay Chiho.

"...Mitsuki Sarue, anh đang làm gì với nhân viên của tôi thế hả?"

Mặc dù bị lườm, nhưng vì nhiều lý do khó đỡ mà Sariel vẫn cười tươi như hoa.

Từng kể rằng, ở Bắc Âu, có một chàng trai trẻ bị đâm vào mắt và tim bởi một con quỷ gương, thứ khiến cho cậu bị dụ dỗ bởi những lời đường mật của một nữ hoàng băng giá [12].

Sự khác biệt lớn nhất giữa chàng trai Bắc Âu đó và Sariel chắc hẳn là ở chỗ họ có được nữ hoàng băng giá yêu hay không.

"Không, nhầm rồi, cái này là, để diễn tả ra thì, đây là một cuộc đàm phán, để biết được chỗ của nàng, ta chỉ còn biết dùng chiến lược này mà thôi...."

"Thấy anh góp phần vào thu nhập của tiệm, nên tôi mới 'mắt nhắm mắt mở' mỗi khi dính đến anh, nhưng anh lại thiếu tự trọng đến mức ra tay không chút do dự với cả một nhân viên vị thành niên, tôi không thể xem anh như khách hàng được nữa. Miễn là ở trong tầm mắt của tôi, anh sẽ tạm thời bị cấm bước chân vào nơi này!"

"Ngoh?"

Tổng lãnh thiên thần Sariel, người không thể bị thương trước thanh thánh kiếm của Emilia, giờ lại tức khắc đứng hình tại chỗ và vỡ tan thành từng mảnh, vụn vã rơi xuống mặt đất, chỉ bởi một câu nói đơn giản từ một phàm nữ chốn hạ giới.

"Hai đứa nhanh mà về đi, Maa-kun, dù đang đi với Chi-chan nhưng cậu lại không bảo vệ em ấy đàng hoàng là sao hả?"

"À, vâng, cái đó, tôi xin lỗi."

Maou quyết định xin lỗi trước, trong khi Chiho thì đang nhìn vào Sariel với vẻ mặt hoảng hốt, kẻ mà giờ trông như bị tan ra và sắp sửa trôi xuống cống.

"Chi-chan, chúng ta đi trước thôi."

"Ể? À, vâng, cái đó, phải rồi, chị-chị vất vả rồi ạ, Kisaki-san."

Maou và Chiho nhanh chóng rời khỏi MgRonalds và đi dọc theo vỉa hè Koshu kaido với mớ cảm giác phức tạp trong lòng.

"Chúng-chúng ta cứ như vừa làm hại Sariel-san ấy...."

"Haizzz, cứ xem như trả thù những gì hắn làm với Chi-chan trong vụ việc của Suzuno đi. Những cái khác đều là từ hành động của hắn mà ra. Mà đáng nó là, Kisaki-san thật đáng kinh ngạc khi có thể chịu đựng được một tên dễ bị kích động như hắn."

Maou chốt hạ Sariel không thương tiếc.

"Nói về vụ ban nãy, Maou-san..."

"Ừ, anh biết."

Lúc này thì họ chẳng thể moi thêm được tí thông tin gì từ Sariel nữa. Không cần Chiho phải nhắc, bản thân Maou cũng khá quan tâm đến một vấn đề--

Sariel rất chắc rằng "một trong số của mảnh của 'Yesod' đang ở cùng Emilia.

Logic mà nói, sau khi Emilia và thánh kiếm đến Nhật, Thiên Đường đã lờ cổ đi hơn một năm trời. Trong trường hợp đó, sao giờ họ lại có thể tìm ra thanh thánh kiếm, vốn là chỗ của Emilia?

"....Haizzz, dù sao cũng không quan trọng. Họ cũng không phải là đang đuổi theo anh, nên chuyện xảy ra sau này là vấn đề riêng của Emi..."

Bình tĩnh mà nghĩ thì, đây vốn là vấn đề giữa Thiên Đường và Emi, bỏ qua chuyện cậu bị Urushihara tấn công hồi đầu thì, Maou hầu như là một kẻ ngoài cuộc. Ngay khi cậu quyết định rằng mình không cần phải lo nhiều về cái chuyện đó thì---

"Thế chuyện liên quan đến Alas Ramus-chan thì được, phải không ạ?"

Chiho như dự đoán được phản ứng của Maou, cô ngước mặt lên và hỏi.

"Thánh kiếm của Yusa-san cũng gần tương đương Alas Ramus-chan rồi, chẳng phải thế sao?"

"Cái- về chuyện đó... nhưng, nhưng Emi mạnh hơn anh nhiều, còn anh thì chả làm được gì đặc biệt cả. Ở Nhật anh chả đánh đấm gì được..."

"Đó không phải là vấn đề. Anh là ba em ấy mà lại không thể bảo vệ em ấy đàng hoàng? Alas Ramus sẽ khóc khi nghe thấy anh nói thế đấy."

"Chi-Chi-chan, em đang theo phe ai đấy hả?"

Với Maou, câu hỏi này ẩn chứa rất nhiều thứ.

"Em chỉ mong rằng những người mà em quý hoà thuận với nhau, và ở bên nhau mãi mãi."

Chiho đáp lại với một vẻ mặt đượm buồn.

"...Sao-sao thế? Có chuyện gì xảy ra à?"

Chiho, người đã từng nổi cơn ghen vặt vì tưởng lầm rằng Emi là bạn gái cũ của Maou, đã trở nên trưởng thành một cách kì lạ gần đây, và dường như rất quan tâm đến tiến triển của Maou, Emi, và Alas Ramus.

"Vâng, dù là em đã không cố ý giấu, nhưng... anh có muốn nghe không ạ? Cái chủ đề này có thể trở nên quan trọng đấy."

"À, ừ, chắc rồi."

"Maou-san từng bảo là tin tưởng em, và mong rằng có thể dựa vào em, đúng chứ? Tuy nhiên, với em của hiện giờ thì, vẫn chưa đủ."

"Tại-tại sao?"

"Không như Yusa-san hay Suzuno-san, em không hề có khả năng chiến đấu, và không giống Ashiya-san, em không thể luôn ở bên cạnh Maou-san. Do tình cờ mà em mới được ở cạnh Maou-san, và em ngẫu nhiên biết được sự thật. Dù rằng em có lo không biết Urushihara-san có làm việc đàng hoàng hay không, em cũng không thể đi Choshi với anh."

Kể cả xung quanh đang tràn ngập tiếng ve gọi bạn từ những cái cây trên vỉa hè, tiếng của Chiho vẫn được Maou nghe rõ từng từ một.

"Nên em cảm thấy mình cần làm việc chăm hơn, học hỏi nhiều hơn, và trở thành một người trưởng thành để giúp được Maou-san. Em hiếm khi được ai đó trông cậy, nên em hy vọng mình có thể đáp lại được kì vọng của người đó."

"...Ohh."

"Ngoài ra, em vẫn chưa nhận được câu trả lời của anh. Trong trường hợp đó, em mong rằng mình có thể nhận được một câu trả lời chắc chắn, nên em cần phải làm việc chăm hơn để đặt được mục tiêu đó. Và sau đó thì, một ngày nào đó...."

Chiho đột nhiên khoang tay lại, ưỡn ngực ra, cố tình nở một nụ cười 'không sợ hãi', và nói với một trầm.

"Em muốn trở thành người đứng đầu các Ác ma Đại tướng ở tân quỷ giới, và với Maou chiến đấu tên cùng một chiến tuyến, chống lại Yusa-san!"

"Geh!"

Lời tuyên bố của Chiho làm Maou sốc nặng.

"Cái, cái chủ đề lúc nãy, thế quái nào lại liên quan đến việc 'thăng cấp' Chi-chan lên làm Tướng quân vậy?"

"Hồi trước Ashiya-san từng giới thiệu cho em. Tất nhiên là lúc đó em từ chối, nhưng sau khi cản thận nghĩ lại thì, rốt cuộc tự mình đề cử vẫn tốt hơn."

Chiho nói trong cái tông giọng thoải mái, cứ như cô ấy chỉ đang giành lấy vị trí lớp trưởng mà thôi.

"Dù là nghe như nói đùa, nhưng em muốn vượt trội hơn Yusa-san, em sẽ cần trở nên trưởng thành hơn để có thể tìm được một món vũ khí có thể chiến đấu với Yusa-san, và cũng nên là loại khác với loại của chị ấy. Em muốn vào đại học và học thêm nhiều loại kiến thức khác, mở mang tri thức, và trở thành một cô gái mà Maou-san có thể trông cậy, dù là ở Nhật hay Ente Isla.

HatamaoV4 7

Như thể Chiho càng lúc càng sôi nổi hơn bởi cái nắng hè, để phản ứng lại từng lời mà em ấy nói - những lời vốn trở nên tràn đầy nghị lực hơn trướ - Maou tỏ ra rất ngạc nhiên.

"Vào đại học huh... nhưng anh cảm thấy em đã giúp đỡ bọn anh rất nhiều rồi đấy."

Maou vừa dứt lời khi Chiho đang nhìn vào cậu, một vẻ bất mãn hiện rõ lên trên gương mặt của cô ấy.

"Mặc dù 'Maou-san' có dựa dẫm vào em rất nhiều, nhưng em lại luôn được 'Maou Satan' bảo vệ."

Lần này thì Maou thực sự sốc toàn tập mà nhìn chằm chằm vào Chiho.

"Em muốn mình có thể trở thành một người mà 'Maou' có thể dựa vào bất kì lúc nào."

Mặc dù bản thân Maou không nhận thức được điều này, những dường như sau khi cả hai bị Kisaki thuyết giáo vài lần, thêm cái câu mà Maou nói với Chiho, đã trở thành một câu thần chú ban cho cô ấy sức mạnh nội tâm(sức mạnh tinh thần?). [13]

"....Anh...."

Ngay khi Maou không biết nên đáp lại cái người 'muốn cống hiến cả bản thân mình vì cậu' như thế nào, và rõ ràng là đang bí lời, thì---

"À, là Ashiya-san."

Sự chú ý của Chiho đã đổi sang một hướng hoàn toàn không kiên quan.

Mà nhìn gần hơn thì, lúc đó Ashiya đang đi ra từ ga Sasazuka. Mặc dù anh mang theo một cái vali bánh xe trông là lạ, và biết rằng sẽ dùng đến nó sau, nhưng vẫn khó mà không khiến người khác khó hiểu khi thấy anh xách theo thứ này ra khỏi ga.

Nhờ vào giọng của Chiho mà Ashiya hướng sự chú ý của mình về phía họ, và sau khi nhẹ đưa tay mình lên, Ashiya bước về phía họ.

"Mừng ngài trở về, Ma Vương đại nhân. Sasaki-san cũng đi với ngài sao?"

"....Ừ."

"Bọn em gặp nhau ở tiệm. Cái vali đó, sẽ mang đến Choshi ạ? cái vali mà anh mua trông khá tốt đấy."

Chiho vừa nói vừa chuyển ánh nhìn sang cái vali mà Ashiya đang kéo theo.

"Bởi những đồ dùng sinh hoạt cần thiết cần phải do chính chúng tôi chuẩn bị, nên tôi cũng khá rắc rối bởi cái thứ này..."

Ashiya đặt một tay lên cái vali mới toanh với cái vẻ mặt lo lắng---đó là một cái vali dung tích lớn có gắn bánh xe, tha hồ bỏ áo, sịp, khăn và những đồ dùng sinh hoạt hằng ngày của ba con quỷ.

"Vì bọn tôi không thể bỏ bất cứ thứ gì lại trong căn hộ, thế là bọn tôi cũng phải mang theo cả sổ tiết kiệm và con dấu. Và vì không biết thiết bị an ninh ở chỗ làm mới như thế nào, thành ra mua một cái vali kiên cố có khoá sẽ tốt hơn.

"À, thế thì hiểu."

"Anh ngồi tàu đi mua à?"

"Đúng vậy. Sản phẩm ở trung tâm thành phố đầy đủ hơn, và vì mai bọn tôi phải đi một chuyến khá xa, nên tôi ước mình có thể để giành chút năng lượng từ hôm nay. Và sau cùng thì, tôi cũng phải dùng cái điện thoại công cộng ở trạm xe buýt."

Mất khoảng 30' để đi từ phòng của họ đến Shibuya, vì thế nên Ashiya luôn chọn phương tiện hai cẳng để tiết kiệm 120yên tiền xe. Cơ mà kéo theo một cái hành lý dưới cái nắng mùa hè lại thốn đến không ngờ.

Ngoài ra, Ashiya còn phải mua dép đi biển, quần áo dự phòng và một đống thứ khác, nên Maou sẽ không khiển trách anh chỉ vì phí đi lại của một trạm xa.

Mặc dù Maou khá tò mò cái người mà Ashiya đã liên lạc, nhưng cậu lại không có quyền mà đi tọc mạch vấn đề riêng của thuộc hạ, dù cho cậu có là Ma Vương.

Với tính cách của Ashiya, anh ta sẽ không đặc biệt giấu điều gì trước Maou, nên, dù là anh nghĩ cuộc đối thoại ấy là cần thiết, nhưng nó cũng chẳng ảnh hưởng đến cục diện là bao.

Sau khi Maou kết luận như thế, cậu hướng ánh nhìn về phía cái vali. Dù là cái thẻ ghi tên và địa chỉ vẫn còn đó, nhưng dường như nó được thiết kế theo kiểu sẽ tự động mở ra khi được kiểm tra ở sân bay.

"Ngươi mua được cái vali ngon vãi."

"Nó cũng có thể dùng được khi chúng ta ra nước ngoài để phục hồi lại ma lực trong tương lai, tôi xem như đầu tư cho tư lai luôn."

"À, đây đều là vì mục đích xâm chiếm thế giới."

Mặc dù đối phương là đại ma tướng thống trị cả một lục địa, thì cũng khó mà tình được một người có thể nói từ 'xâm chiếm thế giới' dễ dàng như thế.

"Đúng thế. À phải, Sasaki-san đã luôn chăm sóc cho chúng tôi, nên cô hãy chờ nhé, chúng tôi sẽ mang mấy món đặc sản về cho cô. Tôi nghe nói Choshi là một trong số ít các cảng cá ở Nhật."

Ashiya đáp lại cô bé cao trung một cách vui tươi, khiến cho cái từ 'xâm chiến thế giới' nghe cũng nhẹ hơn cả khí hêli.

"Vâng... cảm ơn anh."

So với độ nặng của từ 'xâm chiến thế giới', cái cảm giác của Chiho còn nặng hơn nhiều. Mặc dù cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi Ashiya không tính Chiho vào nhóm người sẽ đến Choshi.

Nhưng lúc này, Chiho chợt nhớ ra cái người chắc chắn sẽ theo Maou đến Choshi, và cô lên tiếng hỏi Ashiya.

"....Nói đến việc xâm chiếm thế giới, em đột nhiên nhớ ra. Yusa-san với Suzuno-san có nói gì về chuyến đi Choshi này không ạ?"

Như thể xác nhận cái độ nặng của từ 'xâm chiếm thế giới' đã tiêu tan, Maou và Ashiya nhìn nhau.

"Về chuyện đó thì, khá là hiếm khi thấy lần này họ không phàn nàn gì cả. Anh còn tưởng là họ sẽ hiểu lầm mà nghĩ rằng bọn này tính bỏ trốn, và nói cái gì đó như đuổi theo bọn này đến cùng trời cuối đất hay mấy cái câu ngớ ngẩn khác."

"Emi từng gặp mặt bà chủ nhà, nên cô ấy nghĩ rằng người bên Choshi là người thân của bà chủ nhà, và chúng ta sẽ tỏ ra thành tâm hơn chăng? Nhưng hai người họ đã la mấy cái tật NEET tệ hại của Urushihara và làm hắn khóc luôn. Biết nói thế nào nhỉ, bao gồm cả việc đảm bảo chúng tôi có việc làm, lần hỏ họ tỏ ra đặc biệt tốt bụng."

"Đúng-đúng thế nhỉ... em-em cũng nghĩ là lần này Yusa-san đặc biệt tốt bụng với Maou-san....."

Nhất là trong trường hợp của Emi, không thể nào có vụ cổ ngồi yên một chỗ mà nhìn Maou đi chỗ nào xa xa. Nhưng lần này cô ấy lại tạo cái ấn tượng rằng cổ rất ủng hộ vụ lần này.

Thêm vào cái thông tin nguy hiểm mới mà ban nãy mới moi được từ Sariel, tất cả những mối nguy đó khiến cho Chiho cảm thấy bức rứt khó chịu. Và nếu Maou và Emi không thể nắm rõ tình hình của hai bên, thì cả Alas Ramus cũng sẽ gặp nguy hiểm.

Điều đáng tiếc nhất là, dù cô ấy có nói cho Emi nghe về thông tin đó, Chiho cũng không tài nào tưởng tưởng ra cái cảnh Emi và Maou cùng làm việc chung với nhau.

---Haizzzz, nếu nếu em muốn đi, thì em phải có được sự cho phép từ ba mẹ trước đã. Mà cái đó thì khá khó--- ---miễn là lý do của con chính đáng là hợp lí, thì mẹ sẽ chẳng nói gì nhiều---

Tiếng của hai người ấy cứ vang vọng trong đầu cô.

Chiho cũng quyết ý, và lấy cái điện thoại của mình ra.

Đây có thể sẽ là hành động ích kỉ đầu tiên trong đời của cô. Thậm chí nếu cô không nói dối cha mẹ mình, thì đây có lẽ là hành động không thành thật với cái logic sai lệch.

Dù có thế---

Chiho muốn giảm cái khả năng 'những người xung quanh cô sẽ bỏ đi' xuống.

Sau khi ra dấu bằng mắt cho Maou và Ashiya, cô ấy đi ra chỗ khác và gọi điện về nhà.

"Hello, Chiho đó hả? Có chuyện gì à?"

Ngay khi cái điện thoại ở nhà hiện số, mẹ cô ấy gần như ngay lập tức biết đó là cuộc gọi từ Chiho.

Chiho cố kìm nén cái độ gia tốc nhịp tim lại, và thở một cách khó khăn.

"Mẹ ơi..."

"Gì thế?"

"Con muốn xem Choshi Electric Railway. Con có thể tìm một ngày để đi với Yusa-san và Suzuno-san không ạ?"

Anh Hùng giúp đỡ Ma Vương, cải cách việc kinh doanhSửa đổi

FFF-Hataraku-Maou-sama-12-85D31DC8 mkv snapshot 20 04 2013 06 20 23 48 46


"Wow, toa tàu nhìn dễ thương ghê!"

Chiho thốt lên trước ga cuối của tuyết JR Matsumoto - ga Choshi.

Cả nhóm đã rời đi từ ga Sasazuka, và đổi tàu ở ga Shinjuku, Kinshicho, và Chiba. Rồi họ lên tuyến Matsumoto ở Chiba. Toàn bộ chuyến đi mất hơn 3 tiếng một chút.

Sân ga của cái tuyến đường sắt chạy bằng điện ở Choshi nằm ở một góc khá tĩnh lặng của tuyến Choshi's JR. Chuyến tàu vào ga có một diện mạo mà Maou, Ashiya, và Urushihara chưa từng được thấy qua.

Với những con quỷ cư trú ở Nhật chưa tới hai năm, thì tàu điện ngầm là một hệ thống giao thông làm bằng những toa xe bằng thép không gỉ được nối với nhau, và có 4 cái cửa với một đống băng ghế dài bên trong.

Nhưng cái 'tàu điện ngầm' trước mặt họ đã hoàn toàn lật đổ cái ấn tượng sâu sắc về tàu điện ngầm của thành phố mà những con quỷ này có.

Chiếc xe lửa hoàn toàn lờ đi những định luật của khí động lực học. Nửa dưới của cái thân tàu hình chữ nhật này được sơn một màu đỏ thẫm, trong khi nửa trên lại là một màu đen lỗi thời; Và cái đèn pha tròn trịa duy nhất của nó lại nằm vừa vặn ngay chính giữa đầu tàu. Tàu chỉ có đúng một toa nhưng lúc di chuyển lại phát ra những tiếng vang nặng nề.

So ra thì, cái tàu làm bằng thép không gỉ kia trông như một thứ đến từ tương lai vậy.

Thật lòng mà nói, chiếc tàu trước mặt họ trông cũ không đỡ được. Nó chầm chậm tiến vào ga và phát ra những tiếng kim loại nặng nề khi người lái tàu hãm phanh.

"Cái này thực sự là xe lửa hả?"

Urushihara, kẻ chẳng biết nói gì tốt đẹp, nhận được một cái nhìn khinh khỉnh từ Chiho khi hắn mở miệng.

Mặc dù cái xe lửa này, thứ hoàn toàn khác với những chiếc mà Maou đã từng dùng, làm cậu ngớ người ra một lúc, nhưng rồi cậu nhanh chóng nhận thấy rằng sự chen lấn và xô đẩy đang diễn ra xung quanh mình.

Những người có mặt ở đây đều cười trước chiếc tàu cỗ lỗ sĩ này, chiếc mà cả Maou cũng không quen.

Giản dị, hoài cổ, và trông rất 'xưa', thật không uổng phí khi đến đây, nơi tràn ngập những tiếng hò reo củ niềm vui và sự kinh ngạc.

Ai cũng lấy chiếc camera kĩ thuật số với điện thoại của mình ra và bắt đầu chụp ảnh chiếc tàu.

"Ềy, ta đoán là các người chả thể hiểu được cái cảm giác hoài niệm quá khứ này đâu."

"...Cô sống ở Nhật có lâu hơn chúng tôi bao nhiêu đâu, vậy mà giờ dám cả gan nói mấy thứ đó à."

Cậu khó chịu quay đầu lại khi nghe thấy tiếng cười to sau lưng mình.

Trước mặt cậu là Emi, người đang ẵm Alas Ramus, và Suzuno, đang cầm lấy cây dù của mình.

"Vâng, đây là xe lửa điện Choshi mẫu số 1001. Nó bắt đầu vận hành từ năm 1950. Dựa trên cái thông tin tôi mới tìm hiểu thì, lúc bấy giờ, khắp nước Nhật đều dùng loại tàu này."

Suzuno vừa giải thích, vừa nhìn vào quyển tập nhỏ được phát miễn phí ở ga.

Maou thì luôn thắc mắc không biết Suzuno thực sự nghiên cứu về cái gì, và mấy cái thông tin ấy cổ ấy ở đâu.

"À mà này, chúng ta phải đi đâu mua vé đây?"

Sân ga của xe lửa Choshi có liên thông với sân ga của tuyếnn JR, nhưng ở đấy lại chẳng có lấy một cái cổng cơ khí để đổi từ tàu này sang tàu khác; trên đường chỉ có mỗi cái máy đọc thẻ IC nhỏ xíu.

Nhưng với Maou và đồng bọn, những kẻ du hành từ ga Shinjuku thì, họ chỉ mua mỗi cái vé ở quầy của ga JR.

"Erhm, có vẻ như anh phải mua vé từ nhân viên trên tàu hoặc trên sân ga. Cái ông bên kia hình như đang cầm cái máy xén vé thì phải, tôi nghĩ là chúng ta có thể mua vé từ chỗ của ổng."

"Vé... viết tay á?!"

"Anh ngạc nhiên cái quái gì thế? Mấy thập kỉ trước cả Shinjuku, Ikekukoru với Shinagawa cũng mua với soát bằng vé viết tay đấy thôi."

Dường như Suzuno đặc biệt trở nên năng động khi nói đến quá khứ của nước Nhật, nhất là thời Showa.

Khi cô ấy bắt đầu tìm hiểu về tình hình của cái xã hội này, có vẻ như, không may thay, cô ấy bị kẹt lại ở cái thời mà ga cuối vẫn còn đang bán vé viết tay. Thật tệ khi người Nhật duy nhất trong nhóm, Chiho, lại sinh trong thời Heisei [14].

Chiho chỉ có mức độ hiểu biết thông thường về cái tình hiện tại. Tất nhiên, cả Maou và Emi thậm chí còn tệ hơn.

"Nhưng đằng kia có cái máy đọc thẻ IC kìa, sao họ lại cố tình dùng cái phương pháp bất tiện với rườm rà đấy làm chi..."

"Ngu vừa thôi. Cái điểm bán vé ấy mới là bất tiện với rườm rà đấy."

"Gì cớ?"

Để lại tên Maou đang bối rối ở phía sau, Emi và Alas Ramus đi đến chỗ nhân viên ga.

"Đến Inubo, một vé người lớn và một vé trẻ em... à, tôi muốn giữ tấm vé..."

Theo lời giải thích từ những người khác thì trở sơ sinh và con nít không cần mua vé, nhưng Alas Ramus lại đang nhìn vào cái túi cũ kĩ của người bán vẻ với ánh mắt cực kì háo hức.

Cô bé vui mừng nhận lấy tờ vé với cái phần 'đã soát' và giữ chặt trong tay mình.

"Cháu cám ơm ạ!"

Vẻ hân hoan của Alas Ramus mang lại một nụ cười trên gương mặt của người soát vé.

"Thành ra, nó trông như thế đấy. Nếu chúng ta dùng máy bán vé tự động, anh sẽ chẳng thể thấy được cái cảnh vừa rồi đâu, không phải sao?"

"...Ừ, đúng vậy."

Sau lời bình luận của Suzuno, mặc dù Maou không thể hiểu, nhưng cậu vẫn đồng tình khi thấy nụ cười trên môi Alas Ramus.

Ashiya cũng theo sau Emi và mua vé, trong khi Chiho thì bận chụp hình chiếc tàu bằng cái máy ảnh kĩ thuật số của mình. Và Urushihara, kẻ chịu không nổi cái nóng của mùa hè, thả người lịm xuống trên băng ghế dài trong nhà ga một cách yếu ớt.

"Nhân tiện... tôi không ngờ là mấy người lại theo tụi này đến đây đấy."

Maou nhún vai nhìn về phía Suzuno. Nở một nụ cười thản nhiên trong khi đang che ô trên đầu mình, Suzuno đáp lại.

"Chẳng phải tôi đã nói mấy lần rồi sao. Chúng tôi không có đi theo anh. Chỉ là chuyến đi của chúng ta tình cờ có chung điểm đến thôi."

Gạt con nít chắc.

Chuyện này xảy ra vài tiếng trước, khi nhóm của Maou đang chuẩn bị khởi hành từ ga Sasazuka.

Chiho đột nhiên xuất hiện ở ga Sasazuka lúc 8 giờ, và đang thở dốc.

Lúc đầu, Maou còn tưởng rằng cô đến tiễn họ. Nhưng khi cậu thấy cô ấy mang theo một cái túi to to, thế là cậu đoán rằng Chiho cũng tình cờ, giống như họ, có một vài chuyện mà buộc cổ phải đi xa.

Theo lẽ thường, dù cha mẹ Chiho có tin tưởng Maou đến đâu, họ cũng không đời nào để cô con gái 'nữ sinh cao trung năm hai' của họ theo cậu ta đến một nơi làm việc toàn con trai.

Vì thế, Maou chưa từng nghĩ rằng điểm đến của Chiho lại có thể là Choshi.

"Chi-chan cũng đi xa à? Chúng ta sẽ đi chung đường đến Shinjuku."

"Hông, chúng ta sẽ đi chung kể cả sau đó."

Chiho vui vẻ đáp lại trong khi cùng với Maou đi vào ga qua cái cổng vé tự động.

30 giây sau, Maou biết được cái lý do sao Chiho lại vui mừng đến thế.

"Chào buổi sáng, Chiho. Ba cái người đằng sau em bị sao thế?"

"Chiho-dono, chúng tôi đợi được một lúc rồi. Cô gặp Ma Vương và hai người kia à? Trùng hợp ghê."

"Papa! Chi-nee chan!"

Emi, Suzuno, và Alas Ramus đang ngồi ở băng ghế dài trên sân ga trước tuyến xe đi từ Sasazuka đến Shinjuku.

Maou, Ashiya, và Urushihara há hốc mồm trong kinh ngạc, nhất thời không biết nói gì.

Vì bộ ba con quỷ rời đi từ rất sớm, nên họ không qua chào hỏi cô hàng xóm của mình, Suzuno.

Dù có ra sao đi nữa, hẳn là Emi và Suzuno đã lên kế hoạch đến ga sớm để đợi. Và họ chỉ chào mỗi Chiho và giả vờ như tình cờ gặp Maou và đồng bọn, như thể muốn ghẹo ba con quỷ ấy vậy.

Có một cái vali gắn bánh xe trước mặt hai người đó. Đúng vậy, hai người họ chắc chắn đã dự tính sẽ đi cùng.

"Không chỉ mỗi Shinjuku, mà chúng ta sẽ đi chung với nhau cho đến tận Choshi. Không cần lo lắng đâu, em đã có được sự cho phép của mẹ mình rồi."

Chiho tự hào tuyên bố khi cô đang thông báo câu trả lời.

Ba con quỷ vẫn chưa ngậm mồm lại được. Làm quái gì có bậc phụ huynh nào lại đi chấp nhận cái vụ này chứ.

"Các ngươi có chỗ nào không hiểu à?"

Emi, người đang ngồi trên băng ghế dài, khúc khích cười vào mặt ba con quỷ đang bối rối kia.

"Mặc dù là điểm đến cũng là Choshi, nhưng Chiho sẽ không đi cùng mấy người đâu, em ấy đi với chúng tôi."

"...Thế bất nào...."

Muốn 'xoắn' cái cốt truyện thì cũng có giới hạn thôi chứ.

"Nhân tiện, công việc của cô thì sao? Cô không định ở lại Choshi hai tuần đâu nhỉ?"

Khi Maou hỏi vậy, Emi đáp lại với giọng điệu lưu loát.

"Vì Bell đang ở cùng ta, nên ta đã xin nghỉ sớm. Còn ngươi có ý gì khi nói hai tuần hả? Bọn này chỉ tính đi xem xe lửa thôi. Cái gì khiến cho ngươi nghĩ bọn ta sẽ ở lại thế? Đừng bảo với ta là ngươi đang phạm tội gì đấy nhé?"

Emi nói với giọng mưa mô. Nhưng khi Maou đang chằm chằm nhìn vào Emi với vẻ không vui---

"Papa, Papa, con có chuyện muốn nói nè!"

Cậu ta chẳng thể phản ứng lại khi thấy một Alas Ramus phấn khích như thế này.

"Con với mọi người sẽ đến bãi biển ở Chiba đó!"

Vào giây phút đó, Maou hiểu chuyện gì đang diễn ra, và cậu yếu ớt ngẩng đầu lên.

Sau đó, chừng một tiếng trôi qua.

Maou, Chiho, và những người còn lại khởi hành từ ga Sasazuka, đổi sang tuyến Matsumoto khi họ được ngắm Tokyo Skytree từ ga Kinshicho, rồi họ đến ga cuối ở Chiba. Trong lúc đang đợi chuyến tàu hướng đến Choshi từ tuyến Matsumoto, họ ăn bento của xe lửa ở sân ga. Rồi cả bọn lên tàu đến Choshi, khi họ gần đến trạm Asahi, chỗ mà khá gần điểm đến của họ thì------

"Chi-nee chan, một cái cối xoay gió! Cối xoay gió kìa!"

Alas Ramus đang ngồi trong vòng tay Chiho.

Bao gồm cả Suzuno và Emi, 4 cô nàng này chiếm trọn cái 'băng ghế 4 chỗ' và giờ thì đang ăn vặt. Trong khi đó, ba con quỷ kia thì đang ngồi ở bốn cái ghế đối diện. Ở cái ghế thứ tư là một anh chàng 'cao to đen hôi', nên dù là tinh thần hay thể xác, họ đều cảm thấy không thoải mái.

Khi họ gần đến Choshi, có một nhà máy điện lực lấy năng lượng từ các tuabin gió xuất hiện, Alas Ramus thì đang ngắm khung cảnh bên ngoài và trở nên cực kì phấn khích.

"Alas Ramus-chan tuyệt thật đó. Em biết cả cối xoay gió luôn."

"Hee hee, em biết."

Khi cái tuabin gió chầm chậm rời khỏi tầm mắt Alas Ramus, một thông báo rằng họ sắp vào ga cuối Choshi vang lên khắp toa tàu, báo cho hành khách biết để chuẩn bị xuống.

Tại sân ga của ga Choshi, Maou chằm chằm nhìn Suzuno với vẻ trỉ trích, và nói,

"Dù lúc đầu Chi-chan có hứng thú với cái toa tàu này hay không, cũng đã đến lúc mấy người thú nhận ý định thực sự của mình rồi đấy. Mà tôi cá là hai người đang dự tính dùng Chiho như một cái cớ để quậy bọn này."

Trái lại, Suzuno chả thèm để ý Maou và cứ thế mà đi.

"Đúng thế, ai mà biết anh có âm mưu gì khi ra khỏi tầm mắt của bọn tôi. Đừng có tưởng là sẽ thoát khỏi sự giám sát của bọn này. Tôi hy vọng là anh có thể làm vài cái hoạt động xã hội kể cả khi không ở gần khu Sasazuka."

"Đùa, tôi là Ma Vương hiền lành và lương thiện nhất Nhật Bản nhé."

"Nhưng anh vẫn là Ma Vương."

Cái đó thì khỏi cãi.

"Cô thực sự mong rằng Ma Vương sẽ gây ra điều bất hạnh với cái lương tâm có đạo đức của tôi sao, chắc là cô hiểu làm rồi thì phải."

"Hmph. Tôi đã nói mấy lần rồi, chỉ là ngẫu nhiên mà điểm đến của chúng ta giống nhau thôi. Được rồi, đừng có để ý đến chúng tôi, cứ đến chỗ làm của anh đi."

"Nghe tôi nói này...."

Dù có nghĩ thế nào đi nữa, thì Suzuno và những người khác cũng sẽ theo họ đến chỗ nhà hàng bãi biển.

"Ma Vương đại nhân, thần mua vé tàu rồi này."

Lúc đó, Ashiya mua được vé và quay trở lại. Còn Urushihara thì chầm chậm lê lết vào trong tàu và lại 'đổ sập' xuống cái ghế. Chẳng có gì ngạc nhiên khi Anh hùng và nhóm của cô ấy vẫn sẽ bám theo họ, nhưng nghĩ về việc cổ còn phải đi làm thì, Emi, cái người là mối đe doạ lớn nhất, sẽ không thể ở lại quá lâu.

Sống một cuộc sống thường ngày dưới sự giám sát chặt chẽ của Anh hùng, đám quỷ này cũng đã để ý đến của lịch làm việc của Anh hùng; chúng vẫn có tương lai nào đó như một con quỷ.

"...cái này... có giống vé tàu lắm đâu."

Ashiya đưa cho Maou một mảnh giấy mỏng lét. Trên mảnh giấy có tên của tuyến Choshi và trông như có thể rách dễ dàng chỉ với tay không. Rồi thì---

"Chàng trai trẻ, đây là lần đầu cậu đi xe lửa Choshi à?"

"Ể?"

Maou giật mình khi đột nhiên có ai đó bắt chuyện với cậu.

Kế bên cậu là một quý bà lớn tuổi đội một cái nón rộng vàng và đang mang theo rất nhiều túi. Và chẳng ai biết bà ấy xuất hiện từ lúc nào.

"Cậu giật mình do ta đột nhiên xuất hiện đúng không? Mấy đứa nhóc ngày nay chẳng quen việc này lắm nhỉ."

"À, uh, về chuyện đó...."

Mặc dù bà ấy đang nói chuyện rất thân mật với Maou, nhưng cậu hoàn toàn không biết bà ấy, nên cậu chả biết nên đáp lại thế nào.

"Nhưng đây là màu phổ biến nhất đấy. Vì nơi này đón rất nhiều chủng loại và kích thước tàu từ nhiều nơi khác nhau, nên tàu ở đây rất đa dạng hình dáng. Và trong số chúng thì cái phổ biến nhất là chiếc đỏ đen này, thật hoài niệm làm sao."

"Hoài niệm... ạ?"

"Ngày nào chúng ta cũng thấy nó, nên chúng ta thấy quen, nhưng được thấy một chiếc đời cũ thế này còn hoạt động là một điều hiếm thấy đấy. Mẫu tàu điện 1001 này đã được chạy từ khi nó được hoàn thành năm 1950."

Quý bà lớn tuổi ấy nói với giọng điệu tự hào, như thể bà ấy đang khen ngợi một thành viên trong gia đình của mình vậy.

"Tuy là gặp phải rất nhiều khó khăn trong việc hoạt động, nhưng vì mấy đứa trẻ tuổi như cậu đến và nhờ vào tính kiên trì của chúng, mà những chiếc tàu này được nhiều người yêu mến hơn. Ta thật sự rất cảm ơn mấy đứa."

Dù là Maou và những người còn lại chả làm gì cả, chưa kể tuổi cậu ta còn gấp mấy lần quý bà này, nhưng vì đối phương đã hoàn toàn lạc vào trong ký ức của mình, nên Maou quyết định không chen ngang và chỉ lầm bầm vài tiếng đồng ý.

"Mấy đứa đến tham quan à? Đều đến Inubo hả?"

"À, phải ạ. Nhưng không hẳn là ngắm cảnh..."

"Ở Inubo, cảnh hoàng hôn ló ra từ phía chân trời nhìn đẹp lắm đấy. Mặc dù ngày nào ta cũng ngắm, nhưng ta luôn cảm thấy trái tim mình được thanh lọc vậy. Nè, khi mà cậu lớn tuổi hơn, cậu sẽ bắt đầu dậy sớm hơn đấy."

"Vâng..."

Nói mới nhớ, Ooguro Amane hình như có nói rằng họ có thể đi đến Kimigahama từ Inubo, và đó là nơi ngắm mặt trời mọc sớm nhất ở Kanto.

"À, nói đến Inubo, người ta thường nghĩ tới nure-senbei (bánh gạo ẩm?). Nếu đến đó thì cậu nên ăn thử xem, rất ngon đấy."

Và rồi, quý bà đó tiếp tục trò chuyện với Maou đến tận giờ khởi hành của chuyến tàu. Như thế, Maou cũng tránh được sự quấy rầy của Suzuno.

Mặc dù lúc đầu Maou thấy hơi phiền phức, cậu nghe rất nhiều chuyện về việc ngắm cảnh liên quan đến tàu lửa Choshi từ quý bà đó. Giữa chừng thì Chiho và Emi cũng tham gia vào cuộc trò chuyện, dù là người lạ, nhưng họ vẫn trò chuyện rất ăn ý với nhau.

Khi đến giờ lên đường, chuyến tàu chở Ma Vương và những người khác bắt đầu chầm chậm lăn bánh về phía trước.

Tuy là độ đông đúc trên toa tàu này lớn hơn so với tuyến Matsumoto, Maou vẫn có thể nhìn thấy cảnh vật đằng trước người lái từ chỗ cậu ngồi.

"Wow! Một đường hầm bằng gỗ kìa!!"

Chiho đón chào khung cảnh ấy bằng một nụ cười.

"Cái này... trông cứ như chúng ta đang đi thám hiểm ấy."

"Uh-huh..."

Ashiya và Urushihara chẳng thể dừng bản thân khỏi việc thở hổn hển trong sợ hãi.

Dưới những tia nắng mùa hạ, toa tàu điện chạy vào trong đường hầm màu xanh được trang trí bởi những ngọn núi cùng các cánh rừng.

Những bông hoa mùa hạ thì đang khoe sắc ngay bên cạnh thanh sắt của đường ray, mặc dù toa tàu trông đã cũ, nhưng tiếng của động cơ trong toa tàu vẫn tạo ra âm thanh cùng với năng lượng khiến nó xứng đáng để được gọi là một cỗ xe ngựa thép.

Con đường mòn nhỏ nhắn có một con đường sắt đơn giản và những cây cột điện xung quanh.

Với Maou, Ashiya, và Urushihara, những kẻ chỉ mới biết đến ngôn ngữ thành văn, thì, đây là lần đầu tiên họ được trải nghiệm cái gọi là 'khoảng lặng'. [15]

"Một cảm giác xúc động kì lạ, không tệ chút nào."

Quý bà lớn tuổi mỉm cười và gật đầu đồng ý trước lời bình của Ashiya.

"Ta đã bảo mà!"

Sau đó, bà ấy xuống ở một cái ga vắng có tên Nishi-ashikajima.

"Chúng ta thậm chí còn chẳng hỏi tên bà ấy."

Ashiya khẽ lẩm bẩm sau khi tàu rời ga Nishi-ashikajima.

"Có sao đâu, cái này người ta gọi là một cuộc gặp gỡ tình cờ. Với chúng ta, bà ấy như một khoảng lặng sâu lắng vậy, mặc dù chúng ta có thể tiếp xúc với nó, nhưng chúng ta lại chẳng thể giữ nó."

"...Lảm nhảm cái gì đấy? Nắng phơi 'mát' dây rồi à?"

Emi thô lỗ nói, trong khi vẫn đang ẵm lấy Alas Ramus trong tay, người lúc này đang bất động mà nhìn vào cái ghế ngồi của người lái. Maou đáp lại mà chẳng có vẻ gì là giận dữ.

"Phải rồi. Tôi mới nảy ra vài ý cho cái tham vọng xâm chiếm thế giới đây."

"Ồ, vậy sao. Ngươi rốt cuộc cũng đã chịu từ bỏ và sống hết quãng đời còn lại ở Nhật Bản à?"

Rõ ràng là Maou đang cố chuyển chủ đề, nên Emi cũng chả thèm trả lời cậu một cách đàng hoàng. Maou quyết định im luôn, và Emi thì cũng cảm thấy chẳng cần phải tiếp tục cuộc đối thoại này nữa. (Trans: mình không tài nào tưởng tượng được cảnh hai người họ sau này 'anh anh' - 'em em' với nhau, nếu có =]])

Sau khi tàu lần lượt qua khỏi ga Nishi-ashikajima, Ashikajima và Kimigahama, rốt cuộc thì Maou và những người khác cũng đến được khu phía đông của Kanto - Inubo.

"Có vẻ như người ta đã bỏ khá nhiều công sức cho cái nhà ga này đấy."

Ashiya, người đầu tiên xuống tàu và đang xách theo đống hành lý, vừa nói vừa lau mồ hôi trên trán mình.

Bức tường bên ngoài của ga Inubosaki được trang trí bằng những lát gạch trắng có kiểu dáng Nam Âu, và vì đây là một địa điểm du lịch, nên nhân viên ga cũng có mặt.

Sau khi Maou bước ra, chiếc xe lửa bắt đầu đi tiếp chuyến đi của nó đến trạm cuối ở phía bên kia ngọn núi. Maou và đồng bọn lờ những khách du lịch đang háo hức chụp ảnh toa tàu để đi vào ga tàu. Mặc dù bên trong rất sáng sủa, cùng với đống gạch màu trà tạo cảm giác mát mẻ, nhưng cái không khí nóng nực vẫn hầm cái nơi này lên.

Cả nhóm bước vào nhà ga cùng với những vị khách du lịch khách, và họ nhanh chóng để ý người phụ nữ đang rang bánh gạo tại khu mua sắm ở phía bên phải.

"Cái, cái đó là cái bánh gạo mà cái bà ban nãy nói, đúng không?"

"Nó đó! Vị cứu tinh của tuyến đường sắt Choshi!"

Khi Maou lên tiếng hỏi, Chiho nhanh chóng đáp lại, rồi bối rối, và họ vội vã vào trong ga.

"Mẹ ơi, cái đó là gì zạ?"

Emi đặt Alas Ramus ngồi xuống băng ghế dài trong ga, và bắt đầu dùng khăn mùi xoa của mình để lau mồ hôi đi. Cô nhìn theo cái hướng mà Chiho đang vội vã đi, và đáp lại.

"Là Nure-senbei, senbei. Con thích món đó hả?"

"Senbei!"

Alas Ramus đột nhiên bỏ Emi lại khi con bé thốt lên hai tiếng 'senbei', và chạy về phía Maou với Chiho.

"A, này, Alas Ramus, đợi tí, té bây giờ!"

"Papa, Chi-nee chan, Senbei! Alas Ramus muốn ăn senbei!"

"Ể? Alas Ramus, mẹ hay mua senbei cho con lắm à? Oi, lúc này cho con bé ăn senbei chẳng phải hơi sớm sao?"

Câu hỏi cuối của Maou là hướng về Emi.

"Là loại bánh gạo salad chuyên làm cho con nít ăn. Con bé biết tự ăn mà, cái loại đấy chả có vấn đề gì đâu."

"Em lo con bé không ăn được Nure-senbei đâu. À, nhưng thế này có thể làm giảm độ thèm ăn của con bé. Chia một nửa cho nee-chan thì sao nè?"

Chiho ngồi xổm xuống và hỏi. Alas Ramus giơ cả hai tay lên và bắt đầu tươi cười.

"Chia một nửa!"

Vẻ năng động của con bé lộ rõ vẻ thèm được ăn.

"Thật là hết cách với con mà. À, đừng lo, Chi-chan, Emi sẽ trả tiền cho."

"Chẳng phải ngươi nên nói 'anh sẽ trả tiền cho' sao?"

Emi cau mày trước cái tên Maou, kẻ keo kiệt đến nỗi dùng tiền của 'mẹ nó' để làm Alas Ramus vui. Nhưng Ashiya thì 'quan sát toàn cảnh' với một vẻ mặt ảm đạm.

".....Ma Vương đại nhân! Ngài làm ơn báo cho người bên kia biết rằng chúng ta đã đến nơi đi ạ."

Ashiya nhắc Maou và những người còn lại, vốn đang mang trong lòng cái tâm trạng muốn ngắm cảnh.

"À, phải ha. Xin lỗi, xin lỗi."

Maou lúng túng đáp lại, lấy điện hoại ra và đi về phía chỗ trống trải bên ngoài ga. Emi thì đứng trước quầy tính tiền và nhìn Maou bước ra khỏi ga bằng khoé mắt của mình---

"Vậy, Chiho, chúng ta nói chuyện một lát nhé."

Rồi cô nhẹ nhàng gọi Chiho và kéo cô ấy vào một góc của ga.

"Hôm qua em làm chị ngạc nhiên lắm đấy. Chị không bao giờ nghĩ rằng mẹ em sẽ đồng ý cho em đi."

"...xin lỗi vì đã gọi cho chị bất ngờ như thế."

Không ngờ rằng mẹ của Chiho lại sẵn sàng đồng ý cho cái yêu cầu mà chỉ có thể dùng hai từ 'kì quặc' để miêu tả, đó là cho phép cô ấy đi xem xe lửa Choshi. Mặc dù Chiho có bàn về cái điều kiện đi với những người con gái khác, là Emi và Suzuno, nhưng Emi vẫn rất sốc khi thấy mẹ Chiho lại có thể phóng khoáng mà cho con gái mình đi Choshi như thế.

"Với bọn chị, việc này cho phép bọn chị dễ dàng theo dõi Ma Vương với chăm sóc cho em. Với lại...."

Emi mỉm cười và nhìn về phía Suzuno.

"Chiho-dono, người mẹ đáng kính của cô muốn bọn tôi chuyển cho cô một tin nhắn."

Suzuno lấy ra một mảnh giấy ghi chú từ hành lý của mình.

"Miễn là cô chọn cái khách sạn mà mẹ cô giới thiệu để trú lại, và mỗi người chúng tôi phải liên lạc với bà ấy vào những mốc thời gian cụ thể, thì cô có thể ở lại đây 3 ngày 2 đêm."

"Ể? Ể? Ể?"

Vừa nghe thấy thế, Chiho xém chút nửa là đánh rơi cái bánh gạo 'đã bẻ đôi' mà cô chuẩn bị chia cho Alas Ramus.

"Bằng cách đó, cô có thể thoải mái mà xem họ có làm việc tốt hay không?"

"Tại-tại sao..."

Ban đầu, Chiho đã định rõ là chỉ một ngày thôi cũng đủ làm cô thoã mãn rồi, và cô hoàn toàn muốn làm thế. Cơ mà, tại sao mẹ của cô ấy lại nhờ Emi và Suzuno chuyền tin?

"Vì chúng tôi sẽ đi chung với Chiho-dono, nên chúng tôi cũng phải để cho người mẹ đáng kính của cô biết cách mà liên lạc với chúng tôi. Sau khi báo cách liên lạc cho bà ấy, bà ấy đã tự ý gọi lại cho chúng tôi."

(Vì Chiho đã bảo thế, nên cô cũng nghĩ là con bé chắc hẳn có lý do nào đó. Chiho thường rất tin tưởng Yusa-san và Suzuno-san, và xem cả hai như những người rất quan trọng. Có thể là do cô bướng bỉnh, nhưng để giảm thiểu sự không an toàn của Chiho, cô có thể nhờ hai cháu giúp không....)

Với quan điểm của Emi thì, cô cảm thấy cực kì tội lỗi khi luôn kéo Chiho vào những chuyện liên quan đến Ente Isla, nên cô quyết định là mình sẽ đồng ý yêu cầu của Riho. Rồi thì hai người họ còn tranh luận thêm một lúc cái vấn đề ai là người chi trả cho cái phí trọ 3 người.

Tất nhiên là Chiho không thể nói cho mẹ của cổ về tình hình hiện tại của Ente Isla. Nhưng thậm chí chỉ với cái 'có lý do nào đó', Riho cũng quyết định hoàn toàn tin tưởng con gái mình.

Emi đã gặp Riho, và cô không cảm thấy sự bướng bỉnh nào từ bà ấy cả. Thay vào đó, những gì Riho vừa nói lại càng củng cố thêm cái sự thật rằng mối quan hệ mẹ-con này thật sự rất thuần khiết.

Emi chỉ mới biết được sự tồn tại của mẹ mình, biết rằng bà ấy không phải con người và còn biết mất rất đột ngột. Điều này làm Emi khá ganh tị trước mối quan hệ giữa Chiho và mẹ cô ấy.

"Eh, đại khái là, người mẹ đáng kính ấy hoàn toàn đặt lòng tin ở nơi cô, và cả việc mua vài món địa phương cùng với cá thu om cho người cha đáng kính của cô, người đã có lòng tốt mà đứng ngoài vụ này. Đừng lo, chúng tôi sẽ đi cùng cô đi mua mấy thứ đó."

"...Mẹ... Mình hoàn toàn bị bà ấy đánh bại rồi."

Chiho cúi thấp đầu, mắt rưng rưng lệ.

"Thế, vì cớ gì mà Chiho-dono là phải cố gắng đến thế? Chắc hẳn là không phải do cô lo Lucifer khiến cả bọn bị đuổi việc đâu nhỉ? Nếu là thế thì cô hẳn đã quyết định ngay sau khi xem xong cuốn băng rồi."

Sau một lúc sụt sùi,Chiho đặt Alas Ramus xuống đất.

"....Thực ra thì hôm qua, em có nghe Sariel-san nói. Gabriel-san vẫn chưa từ bỏ việc mang Alas Ramus đi."

Sắc mặt của Emi và Suzuno đột nhiên thay đổi khi họ nghe thấy cái tên Gabriel.

"Cả Maou-san, Yusa-san hay Alas Ramus-chan cũng đều gặp một vài tình huống nguy hiểm, nhưng vì mọi người không chiến đấu một mình, và đến phút cuối, mọi người đều đã xoay sở để có thể vượt qua những khó khăn đó cùng nhau, đúng chứ? Tất nhiên là em không yêu cầu chị quên đi những chuyện mà Maou-san đã làm với Ente Isla. Nhưng nếu cả hai lại gặp phải những tình huống nguy hiểm khác, thì em nghĩ là sẽ tốt hơn nếu mọi người ở cạnh nhau, tuy nhiên... Yusa-san dường như rất vui khi thấy Maou-san sắp có một chuyến đi xa."

"À..."

Emi gật đầu mà không hề suy nghĩ.

Cả hai người họ đã cùng nhau chiến đấu vài lần, mà cơ bản thì, đó là cách duy nhất mà họ có. Mặc dù Emi được cứu nguy vài lần nhờ vào sự hiện diện của Maou, Ashiya, và Urushihara, nhưng cái này không có nghĩa là cô thích thú cái việc nhờ vả họ.

Vì Maou và đồng bọn sắp sửa đến nhà người thân của bà chủ nhà, Shiba Miki, nên Emi nghĩ rằng không cần phải bám theo họ làm gì. Nhưng với Chiho, người chưa từng gặp bà chủ nhà thì, cô cảm thấy thái độ của Emi rất kì lạ.

"Dù là Maou-san, Yusa-san, Suzuno-san, Ashiya-san, hay thậm chí Urushihara-san. Nhờ vào một loạt chuyện ngẫu nhiên mà mọi người đều ở bên cạnh nhau ở Sasazuka này. Nên, chỉ cần một trong những mối nguy hiểm ấy trở nên mất cân bằng và không thể kiểm soát được, rồi mọi người đều biến mất, em sẽ cảm thấy rất hoảng sợ. Mặc dù chuyện này nằm ngoài khả năng của em, nhưng miễn là em cố gắng thêm một chút, có lẽ em có thể giữ được sự cân bằng..."

Chiho nhìn vào Ashiya và Urushihara, hai cái người mà đang ngồi ở cái băng ghế xa xa và đang giữ lấy cái gì đó trông như hộp đựng kem, rồi cô nói tiếp.

"Có lẽ một ngày nào đó, chị sẽ phải quay về Ente Isla để ổn định mọi thứ lần cuối... Nhưng với mục tiêu trên, và chỉ khi cần đến, em mong rằng mọi người đều có thể làm việc chung với nhau."

Với Chiho, cô ấy chắc chắn không đến đây chỉ vì phải lòng Maou.

"Em không biết Maou-san nhận thức về tình hình này nhiều như thế nào, nhưng Sariel-san đã nói rằng anh ta 'biết chỗ của cả Yusa-san và thanh kiếm thánh'. Nghĩa là cái người bám theo Yusa-san đã biết rõ chị đang đi đâu. Nếu Gabriel-san mà ra tay lúc Maou-san đang ở Choshi thì..."

Mặc dù Emi đã thắng trận solo 1 - 1 với Gabriel, nhưng chẳng ai biết được liệu hắn có thách thức cô ấy nữa không.

Những gì Chiho đã nói và những gì mà cô ấy đã thấy đều là sự thật.

Kể cả họ có là Anh Hùng với Ma Vương, nhưng dù là Emi hay Maou, họ cũng không thể giải quyết ổn thoã những rắc rối mà họ có ở Nhật Bản bằng chính sức của mình.

Trái lại, vì họ quá tự tin với sức mạnh của mình, nên vô tình, họ đã kéo Rika, Chiho, và người dân nước Nhật và rắc rối của họ càng lúc càng nhiều hơn.

"....Chiho-dono, cô thật sự rất thông mình đấy."

Suzuno nhẹ nhàng nói với một vẻ ngưỡng mộ.

"Bất kể chuyện có thành ra thế nào đi nữa, thì 'mục tiêu' cuối cùng của Emi vẫn là giải quyết mọi với Ma Vương một lần và mãi mãi. Và bất kể bên nào biến mất khỏi Nhật, thì 'mục tiêu' đó có thể trở thành 'không thể đạt được'. Với cái 'mục tiêu' quan trọng đấy thì tốt nhất là đừng nên rời mắt khỏi kẻ thù thực sự lúc này... ý cô là vậy đúng không, Chiho-dono?"

Chiho khẽ gật đầu.

Lần trước, Suzuno cũng đã phán đoán sai lầm về việc đâu mới là kẻ thù thực sự, và cô đứng ở cái vị trí cần phải tiêu diệt những kẻ cản trở công cuộc mang lại hoà bình cho mọi người. Cô ấy ghê tởm cái cách thức sự trừ khử từ tận trong thâm tâm mình, và cô cảm thấy rất đau khổ, lúc ấy, cô không ngừng hét lên với bản thân mình rằng, 'ai mới thực sự là kẻ thù thực sự đây'.

Giờ thì kẻ thù mà Suzuno và Emi phải đánh bại là Ma Vương, nhưng cũng không phải là Ma Vương.

Mà là một kẻ nào đó đang lẩn trốn trong thế giới loài người, và đang giả dạng một tên đầy tớ của chính nghĩa.

Đối phương không những giữ sức mạnh còn to lớn hơn cả Anh Hùng hay Ma Vương, hắn còn có một lực lượng dưới trường mình, nhưng lại không đưa tay ra giúp đỡ khi thế giới đang trong tình trạng khủng hoảng.

"Em hy vọng mọi người có thể sống hoà thuận với nhau, đây là một yêu cầu bướng bỉnh từ một người không có tí hiểu biết về Ente Isla... Nhưng giờ thì chúng ta có Alas Ramus-chan bên cạnh, và con bé cực cực kì yêu quý mọi người, em thực sự không muốn những chuyện khiến con bé buồn xảy ra."

"Bánh senbei ngon lắm, ne?"

Câu nói ngây thơ của Alas Ramus khiến Chiho hơi mỉm cười.

"Chiho."

"Vâng... Uwah!"

Emi nhẹ nhàng ôm lấy Chiho.

"Chả trách mẹ em lại tin tưởng em đến thế. Tuy là sinh ra trong một thành phố yên bình, nhưng làm thế nào mà em có thể có một quyết tâm mạnh mẽ đến thế!?"

Như để Chiho bớt lo lắng hơn, Emi nhẹ nhàng vỗ về lưng cô ấy.

"Được rồi. Chúng ta sẽ đi theo ý muốn của em. Sau cùng thì, chị cũng rất quý con bé."

Sau khi thả Chiho ra, , Emi đặt tay lên đầu Alas Ramus, vốn đang đứng ngay kế chân cô ấy.

"Nhưng có một điều mà chị mong em không hiểu lầm. Chị không hề có ý định muốn hoà thuận với Ma Vương hay ở cùng hắn hay thân thiết với hắn."

Emi dữ dội chỉ vào cái tên Maou vừa đổ mồ hôi vừa nói chuyện điện thoại ở ngoài kia.

"Chị hứa với em rằng, nếu chị thật sự rơi vào cái tình huống mà mình hooàààànnn toàn không thể tự mình xử lý, và khi chị chắc chắn rằng không còn cách nào khác nữa, thì chỉ sẽ không nhờ vả tên ngốc đó, mà chị sẽ hoàn toàn lợi dụng hắn. Lợi dụng đã rồi thì chị sẽ quăng hắn đi như cục rác."

Emi tuyên bố một câu cực kì ấn tượng và khiến cho Chiho cuối thấp đầu xuống với một nụ cười toe toét trên mặt. Chiho nói.

"Xin lỗi, và cảm ơn chị."

"Dù sao thì, chúng ta sẽ ở lại Inubo 3 ngày 2 đêm để quan sát tình hình, nên chúng ta cũng có thể thư giãn một chút."

"Đúng thế. Chúng ta đến đây vì cái vụ rắc rối này, nếu cứ quan sát cái cuộc sống thảm thương thường ngày của lũ quỷ này thì chán chết mất."

Suzuno nở một nụ cười chua chát, và xua tan đi cái bầu không khí căng thẳng đang hiện diện.

Lúc đó, Maou cũng vừa quay vào từ bên ngoài nhà ga, thở một hơi dài trước cái sự chênh lệch kinh dị giữa nhiệt độ bên trong và bên ngoài ga.

Maou chẳng biết tí gì về cuộc đối thoại ban nãy của đám gái---

"Á à! Các ngươi ăn ngon ghê nhờ!"

Cậu liền buộc tội khi thấy hai tên đực kia đang ăn kem.

"Kem Nure-senbei. Ngon lắm lun."

"Vì tụi tôi tò mò kinh khủng cái vị của nó, nên chúng tôi không thể cưỡng lại được... Ma Vương đại nhân, ngài muốn ăn miếng không?"

Nghĩ về việc sao hai con quỷ ấy không để ý đến cuộc trao đổi giữa Emi và hai cô gái kia, cũng đủ thấy rằng chúng không tài nào đỡ nổi cái nóng này, và chỉ tập trung ăn kem của mình.

"Ngu gì không ăn!"

Maou móc ra vài đồng lẻ và vội vã chạy vào tiệm. Emi thấy cái tình huống đó, và---

"Mỗi khi chị nghĩ tới việc mình thực sự phải mượn sức mạnh của cái con quỷ 'phải dùng tiền lẻ để đi mua kem chống nóng', là cảm giác của chị lại trở nên cực kì phức tạp."

Emi cau mày bất mãn.

"Nhưng em nghe bảo kem nure-senbei thực sự rất ngon đấy. Mà hình như nó cũng là món hàng phổ biến trong dịp hè."

"Chiho-dono, đó không phải là điều mà cô ấy muốn nói đâu."

Khi Maou đưa tiền cho chủ tiệm và thưởng thức cây kem theo một lối cực dị thì---

"....Tôi tự hỏi không biết cái người ấy là người thế nào nhỉ, cô ấy tên là Ooguro-san, đúng không?"

Cái câu mà Urushihara vừa bình thản nói ra khiến cho Maou và Ashiya 'làm căng' cùng một lúc.

"Cái thằng não phẳng! Ta đã cực kì cố gắng để không nghĩ về điều đó rồi. Đừng có nói mấy câu vô nghĩa nữa!"

"Bởi vì điều đó thực sự rất đáng sợ! Cái người đó là cháu gái của cái người trong 'tấm ảnh đó' đấy!!"

"Guh, nhưng xét theo cái giọng trên điện thoại thì hình như người đầu dây là một người phụ nữ trẻ tuổi mà?"

"Dù cho cái diễn biến tiếp theo mà chúng ta phải đối mặt có ra làm sao, thì chúng ta cũng ếu còn đường lui nữa rồi. Giờ chúng ta chỉ có thể cố hết sức và phó mạc cho số mệnh mà thôi."

"Chúng ta còn chưa được nghía qua chỗ làm, ngài muốn cố kiểu gì đây..."

Nói đoạn, điện thoại của Maou kêu lên.

Ba con quỷ đấy chẳng biết làm gì hơn ngoài việc nhìn vào nhau. Maou đợi một lúc rồi mới bắt máy.

"Chào."

"À, Maou-san? Tôi đang đứng trước ga đây, chỗ cái xe khách con màu trắng ấy."

Rốt cuộc thì cả nhóm cũng được gặp người đó.

Để chuẩn bị cho cái tình huống mà lát nữa phải đối mặt, ba con quỷ hít một hơi thật sau, chuẩn bị tinh thần trước khi đi ra đằng trước ga Inubo, quảng trường ngập nắng ấm.

Chiho và những người còn lại cũng theo sau, hướng về cái quảng trưởng nắng ấm được lát gạch hoa trước ga.

Ngoài nhà ga là một một chiếc xe khách con trắng đã ngả màu kem, trông rất cũ và dường như được dùng cho việc kinh doanh.

Khi cả nhóm quyết định đến gần hơn, cái người lái xe dường như đã để ý họ. Người đó gỡ đai an toàn ra và rời khỏi ghế xe.

Trông thấy người ấy xuất hiện dưới cái nắng chói chang, cả Maou, Ashiya, Urushihara, và Emi đều giật mình.

"Maou-san?"

"À, uh, vâng. Uh, cô là Ooguro-san?"

"Đúng, cảm ơn mọi người đã lặn lội từ xa đến đây. Chào mừng đến với Inubo."

Đại khái thì, người bên đấy là một quý cô xinh đẹp.

Vẻ bề ngoài của cô ấy thì trông như cũng gần hơn 20 rồi.

Tóc thì được buộc lên kiểu đuôi ngựa một cách cẩn thận, và cô ấy đang mặc một chiếc áo thun màu đen, với một cái tạp dề màu xanh đã phai màu trên người. Nửa thân dưới của cổ là một chiếc quần jean rách và một đôi sandal giản dị. Mặc dù quần áo của cổ trông rất bình thường, nhưng nhìn cũng đủ biết bo-đì của cổ có thể sánh ngang với Kisaki.

Trên cái gương mặt không son phấn ấy là một cặp lông mày mỏng và một đôi mắt tinh tường, làm cho nước da nâu nâu của cô trông càng khoẻ khoắn hơn; dáng vẻ ấy thậm chí còn đem lại cho người ta cái ấn tượng của một chiến binh dày dặn kinh nghiệm.

Cô gái này thực sự là cháu gái của bà chủ nhà sao?

Bỏ qua một bên cái sự thật rằng hai người họ đều là những động vật có xương sống và là giống cái, hai người họ chẳng có điểm chung nào cả.

"Tôi đoán là cậu đang cảm thấy rằng chúng tôi giống nhau cho lắm, đúng không?"

HatamaoV4 9

Chắc hẳn là do cậu ngây người quá lâu, Ooguro mỉm cười và nhìn vào cậu ấy để xác nhận xem mình có đoán đúng hay không. Maou giật mình trở về với thực tại---

"Uh ..."

Trông một chốc, Maou không biết mình nên gật đầu hay lắc đầu.

Cậu gặp rắc rối trong việc không biết có thích hợp không khi nói cô gái đang trong tuổi xuân trước mặt mình trông giống với "bà chủ nhà đó".

"Ahaha! Xin lỗi, xin lỗi. Từ lập trường của Maou-san thì trả lời câu nào cũng khó nhỉ."

"V-vâng..."

"Thực ra thì Miki-obaachan bỏ lớp trang điểm ra thì sẽ trông giống tôi đấy. Tấm ảnh hồi trẻ của dì ấy giống tôi y xì đúc luôn."

Nếu những điều mà quý cô này vừa nói là sự thật, thì rõ ràng, dòng chảy thời gian thực sự rất đáng sợ.

Thẳng thắng mà nói, tưởng tưởng màu da của một con khủng long đã tuyệt chủng 65 triệu năm về trước còn dễ hơn tưởng tưởng vẻ thanh xuân của bà chủ nhà khi còn trẻ mà không có trang điểm.

"Dù sao thì, tôi là quản lý tạm thời của nhà hàng bãi biển 'Ooguro-ya', Ooguro Amane, hân hạnh được gặp mọi người.

"À, vâng. Uh, tôi là Maou Sadao."

"Tôi là Ashiya Shiro. Hy vọng cô sẽ chiếu cố cho chúng tôi."

"...Urushihara Hanzo."

Sau khi Maou tự giới thiệu bản thân mình, Ashiya cũng làm một cái cúi đầu 90 độ. Còn với Urushihara, kẻ đã rất phấn khích trước đây, nhẹ nhàng xưng tên với vẻ mặt dè dặt.

"Ashiya-san và Urushihara-san hử... thế còn..."

Ooguro ngạc nhiên nhìn vào đám gái sau lưng Maou.

"Tôi cảm thấy vụ này có vẻ náo nhiệt hơn những gì tôi được nghe đấy."

"Uh, erhm, người làm việc cho cô chỉ có 3 thằng chúng tôi thôi, những người còn lại đến là để.... à, à phải, Emi với Suzuno, hai cô tính bám theo chúng tôi bao lâu thế?"

Sẽ thật tệ nếu mất việc chỉ vì có quá nhiều người tới và gây nhiều rắc rối cho chủ tiệm. So với Maou, người đang cuống cuồng mà cố giải thích thì---

"Em là đàn em của Maou-san, Sasaki Chiho! Vì em muốn đến xem nơi làm việc của Maou và những người khác, nên em làm một chuyến đến đây xem như đi du lịch luôn.”

Sau khi cản Maou lại, Chiho thành thật giải thích cái lý do mà cô tới đây, và cúi đầu.

"Này Chi-chan. Em có nghe anh nói không đấy?"

"Tôi là Kamazuki Suzuno. Tôi là... hàng xóm của họ."

"Họ của tôi là Yusa, và đứa bé này tên là Alas Ramus."

Emi và Suzuno cũng bơ Maou đi, và lần lượt giới thiệu bản thân mình.

Maou còn tưởng rằng hai người họ còn phủ nhận động cơ của Chiho cơ, nhưng bất ngờ thay, họ trông chẳng có vẻ gì như muốn làm thế cả.

Nhân tiện, cả 6 người họ đã quyết định rằng khi giới thiệu Alas Ramus với người khác, thì không cần phải dùng tên thay thế để gạt họ. Sau cùng thì, nếu họ có dùng tên như của Maou hay Emi, thì đối phương cũng khó mà hiểu được.

Ngoài ra, vẻ bề ngoài của Alas Ramus rất khác với người Nhật, nên họ có dùng thẳng cái tên đó đi nữa, thì cũng chẳng ai nghi ngờ.

"Ôi trời, cậu thực sự mang đến đủ kiểu gái xinh luôn. Thế ai là người đã kết hôn nào?"

Vẻ bề ngoài của Ooguro không khiến cô như một cô gái thô lỗ, nhưng khi cô ấy hỏi, Urushihara chỉ vào Maou, Chiho và Suzuno chỉ vào Emi, và với Ashiya, anh đưa mắt nhìn đi một hướng hoàn toàn ngẫu nhiên.

""Này!!""

Maou và Emi dữ dội phản kháng lại cùng một lúc.

"Làm cho mọi thứ thuận tiện với người quen là nghĩa vụ của cư dân và nhân viên trong khu du lịch mà. Đi suốt một quãng đường dài như thế, sao mọi người không qua quán của chúng tôi và để chúng tôi tiếp đãi trước khi mở cửa nhỉ? Miễn là không ra khỏi tầm mắt của tôi, thì mọi người có thể đi bơi, tôi cũng sẽ giới thiệu cho mọi người các địa điểm thú vị ở Choshi, ngoài ra..."

Ooguro liếc ngang sang Emi.

"Một người bình thường chắc chắn sẽ để ý đến chỗ làm của chồng mình. Anh thô lỗ thật đấy, Maou-san, có cô vợ đẹp thế này mà lúc nói chuyện trên điện thoại anh lại bảo mình độc thân!"

"Tôi-tôi đã bảo là mọi chuyện không phải như thế mà!"

Xét về nhiệm vụ của cô ấy, và tình hình của Chiho, mặc dù Emi muốn xem chỗ làm của Maou, nhưng cô vẫn khó mà chịu được cái cảnh bị xem là vợ của Maou.

Emi phủ nhận kịch liệt, nhưng Ooguro lờ cô đi.

Ngoài Urushihara ra, mọi người đều nhìn vào Emi và Chiho, nhưng chỉ có mỗi Emi trông không vui, còn Chiho thì đang nở một nụ cười bình thường.

"Haizz, đứng nói chuyện ở cái chỗ nóng thế này chả hay tí nào, vào trong xe đi, các quý cô đây cũng có thể vào cùng. Để tôi lấy ghế trẻ em ra trước đã."

Ooguro lấy chiếc ghế trẻ em ra từ ngăn để hành lý, và khéo léo lắp nó vào ghế trước, như thể từ đầu cô đã biết rằng đứa bé sẽ đi cùng.

Cả 6 người thận trọng nhìn nhau và ngồi vào trong chiếc xe khách con.

Vì Alas Ramus phải ngồi ghế trước, nên ba cô gái kia ngồi xuống băng ghế thứ hai. Còn 3 tên còn lại thì chen chúc ở băng ghế sau.

"Giờ thì, vì có trẻ em đi cùng nên lái an toàn nhé!"

Ooguro nói sau khi bỏ hết hành lý của mọi người lên xe, rồi cô khởi động động cơ xe, và chiếc xe khách - không hề có lấy bộ phận giảm xóc - rời khỏi quảng trường của sân ga Inubo và đi vào đường chính.

Biển quảng cáo nhà trọ các kiểu lần lượt hiện ra trên đường đi. Mặc dù trước khi đến Chiba, Maou và nhóm của mình chưa từng thấy qua biển, nhưng như những gì Ooguro nói, quang cảnh hiện ra trước mặt họ chưa đầy 5 phút.

Cái lúc mà họ chạy vào con đường ven biển, Thái Bình Dương thình lình hiện ra ở bên phải họ.

"Wow!"

Chiho hân hoan thốt lên.

"Đây là lần đầu tiên tôi được thấy biển ở đây... tôi chưa từng nghĩ rằng nó lại xanh đến thế."

Emi khẽ lẩm bẩm và thở dài. Bầu trời trong trẻo, và biển Thái Bình Dương trải dài mênh mang trước mặt họ đang phô bày ra cái xanh ngát của bầu trời mà nó tự hào, kể cả với Emi, dù cô đã du hành khắp Ente Isla, cô cũng chưa từng thấy được cái khung cảnh nào như vầy.

"Kể cả ở làng của chúng tôi cũng khó mà được thấy một khung cảnh trong xanh thuần khiết như thế này."

Suzuno nhẹ nhàng nói bằng cảm xúc của mình.

Khi Emi và Suzuno nói ra những điều đó, họ vẫn chú ý đến hành động của Ooguro.

"Mẹ ơi, nhìn kìa, xanh quá! Cái đó xanh quá! Có nhiều 'Chesed' lắm luôn!"

Tuy nhiên, do Alas Ramus quá phấn khích vì con bé chưa từng thấy cảnh tưởng này bao giờ, nên con bé nói ra tên của 'Sephira' có màu xanh.

Maou lập tức rùng mình, nhưng do Ooguro không biết tí gì về mấy thứ đó, nên cô chắc chắn không thể hiểu con bé vừa nói gì.

"Đây là bãi biển Kimigahama. Xa xa đằng sau phía bên phải, toà tháp màu trắng nằm trên mũi đất là ngọn hải đăng Inubosaki."

Cả nhóm nhìn theo cái hướng mà Ooguro miêu tả, và họ nhìn thấy một ngọn hải đăng màu trắng nằm trên đỉnh một vách đá dốc đứng, như một sinh vật to lớn nhìn chằm chằm vào đại dương bao la với cảnh nền là một bầu trời xanh ngắt.

"Eh, cái đằng trước mũi đất là..."

"Oh, thấy rồi sao? Đúng rồi đấy, đó là nhà hàng Ooguro-ya."

Bãi biển rộng rãi trước mặt họ được gọi là bãi biển Kimigahama, và nằm ngay giữa bãi biển là cái nhà hàng.

Đó là một nhà hàng trông như một căn nhà gỗ thông thường.

Khi Maou nhận ra cái nhà đó, Ooguro rời khỏi đường chính và quẹo vào một quảng trường trông như bãi đậu xe bãi biển.

"Có vẻ như ít người hơn tôi tưởng."

Ashiya hỏi khi anh nhìn ra ngoài.

Mặc dù Ooguro có nói rằng công việc ở đây rất bận rộn, nhưng số xe trong cái bãi đậu xe này lại chẳng có bao nhiêu.

Với Maou, người đã từng thấy bãi tắm trong một quyển tạp chí du lịch và tưởng rằng bãi tắm biển là một nơi đông chật kín người, thì cái cảnh này hoàn toàn làm cậu cụt hứng.

Ooguro tháo đai an toàn ra và tắt máy.

Vì bãi tắm chỉ mở cửa vào ngày mai, cho nên giờ chỉ có mấy người lướt sóng ở đây thôi."

Maou thì chẳng biết bao nhiêu về cách thức hoạt động của bãi tắm, nên cậu chấp nhận câu trả lời đó mà chả nghĩ ngợi gì thêm.

"Ngày mai... huh?"

Nhưng Chiho dường như bị thu hút bởi cái gì đó, và cô đặt tay lên trán mình, rồi nhìn ra phía mặt biển ở xa xa.

"Lướt sóng... à, đúng thật. Trên mặt biển..."

Tuy nhiên, khi Chiho nhìn ra biển qua cái cửa kính xe, cô ấy mơ hồ cảm thấy gì đó lờ mờ trên mặt sóng.

"Sasaki-san? Có chuyện gì không ổn?"

Với giọng quan tâm từ Ashiya, cái cảm giác kì lạ ngắn ngủi đó bị cuốn vào xoáy nước trong suy nghĩ của cô ấy.

"...Không, không có gì."

Do Chiho chả thể xác định được cái 'không ổn' đó rốt cuộc là gì, nên cô cũng đành tạm từ bỏ việc nghĩ về cái cảm giác kì lạ đó.

"Đây là một tuyến đường đi dạo rất được ưu thích, trước khi bãi tắm mở cửa, mọi người thường đến đây để xem ngọn hải đăng và ngắm mặt trời mọc."

Hoá ra là thế, nhắc mới để ý, trên đường đến đây, thi thoảng họ cũng thấy vài người dắt chó đi dạo hay nằm trên mấy tấm nhựa và đang tắm nắng.

"Dù sao thì, lấy đống hành lý ra trước đã. Tôi sẽ dẫn mọi người đến chỗ trọ và giải thích một chút về nơi này."

Maou và những người còn lại đi về hướng căn nhà gỗ mà họ vừa thấy ban nãy bằng cách đi men theo cái bãi biển hơi dốc này.

Cả bọn lần lượt ra khỏi xe, và đi theo sau Ooguro, họ dừng lại ngay trước cánh cửa gỗ cũ kĩ đằng sau căn nhà.

"Mặc dù bên trong chẳng có gì ngoài nệm, nhưng các cậu có thể nghỉ ngơi một chút sau khi làm việc."

Ooguro mở cửa ra sau khi nói, và sau khi xem xét kĩ bên trong căn nhà, Maou, Ashiya, Suzuno và Urushihara mở to mắt kinh ngạc.

"...Có cảm giác như, môi trường sống ở đây còn tốt hơn ở nhà mình nữa?"

Cũng chẳng có gì lạ khi Urushihara thay mọi người nói ra suy nghĩ của họ.

Căn phòng rộng khoảng 8 tấm tatami, không những có tủ gắn tường, mà bên trong phòng còn có một cái bếp với kích thước tương tự ở Ma Vương Thành. Dù là căn phòng tràn ngập ánh nắng rọi vào từ cái cửa sổ to to, nhưng bên trong phòng vẫn rất mát.

"Tôi, thực sự muốn ở lại đây luôn."

Ánh mắt của Urushihara khoá chặt vào trần nhà.

Ở trển là một cái máy điều hoà.

Dù rằng đó là một cái máy điều hoà đời cũ, nhưng nó vẫn là một chiếc máy điều hoà phả ra những luồng hơi mát lạnh.

"Vì chúng ta ở gần biển, nên bất luận thế nào, mấy tấm tatami cũng sẽ bị phồng lên do độ ẩm nơi đây, tôi mong mọi người có thể bỏ qua sự bất tiện này."

Trước một cái máy điều hoà thế kia thì cái vấn đề bé tí teo ấy chả là gì với 3 con quỷ này cả.

Mặc dù chỗ này chỉ có mỗi mấy tấm nệm, nhưng Ma Vương Thành đến một tấm nệm còn chẳng có.

Bị cám dỗ bởi môi trường sống nơi đây, Maou còn chợt quên rằng cậu còn phải quay về MgRonalds.

"Nhưng tôi nghĩ là chỗ này sẽ rất lạnh khi đông đến."

Nhưng với sự bác bỏ của Ashiya trước câu Urushihara vừa nói, Maou dần dần lấy lại được ý thức.

Đúng thế, nhà hàng bãi biển là một kiểu kinh doanh hoạt động theo mùa. Sau hè thì họ chẳng thể làm ở đây nữa.

"Mọi người thích là được rồi. Tôi sẽ về nhà vào buổi tối, nên mọi người nhớ khoá cửa nẻo đàng hoàng nhé."

Hoàn toàn bỏ những người vừa thuê nhà lại và quay về nhà mà không một chút lo lắng, có vẻ như người quản lý này đã tin tưởng Maou và những người còn lại. Đồng thời, điều này cũng thể hiện người quản lý này tin tưởng bà chủ nhà Miki đến nhường nào.

"Thế, mặc dù tôi thấy khá ái ngại khi phải làm phiền mặc dù các cậu chỉ vừa đến, nhưng các cậu có thể ra đằng trước sau khi sắp xếp hành lý của mình không? Công việc cũng sắp bắt đầu rồi."

Giữa những người có mặt ở đây, chỉ có mỗi Urushihara là cau mày khi cô ấy nhắc đến công việc, và một người có vẻ như nhạy cảm hơn những người còn lại, đã để ý đến sự thay đổi trên sắc mặt của hắn.

"Để hành lý lại cho em. Mọi người cố hết sức nhé."

Chiho cười tươi như ông mặt trời, và hơi dùng sức mà cầm lấy hành lý từ trên tay Ashiya, rồi xoay người lại nhìn Maou.

Đối diện với hành động chu đáo của Chiho, Maou gật đầu cảm tạ, và không hề bàn bạc từ trước, Ashiya và cậu ta, mỗi người đứng một bên, và túm lấy tay của Urushihara.

"Này, khoan, khoan đã! Tôi đã nói gì đâu!!"

Maou và Ashiya với một sự phối hợp hoàn hảo, lờ đi sự phản kháng từ Urushihara và cưỡng chế áp giải hắn đi.

Ooguro cũng chẳng nói gì hơn, và dẫn họ hướng thẳng về phía bãi biển.

Emi, Alas Ramus và Suzuno đi theo sau họ.

Mặc dù Ooguro gọi căn phòng đó là một 'phòng trọ', nhưng hai căn này vẫn được nối với nhau bằng một cái hành lang có mái, nên cái phòng trọ vẫn liên thông với mặt sau của tiệm.

Chỉ cái hành động bước vào trong nơi làm mới cũng đủ tạo ra một thứ cảm giác lẫn lộn cho bất kì ai.

Maou và Ashiya cũng hồi hộp đối mặt với chỗ làm mới của mình, vừa hồi hộp vừa mong chờ.

Tuy nhiên, cái cảm xúc phức tạp của hai người họ đã tan biến ngay khi họ thấy diện mạo bên ngoài của tiệm.

"....Eh?"

Nơi này chỉ có thể miêu tả như một nơi khiến cho người khác không thể nói nên lời.

Nhà hàng bãi biển Ooguro là một căn nhà gỗ, và không gian bên trong được xem là rất rộng rãi. Nó rộng gấp đôi kích thước của tiệm xe đạp Hirose sau khi đống xe đạp của tiệm bị đem ra hết.

Nhưng tiệm hoàn toàn chưa được lau dọn, và bụi đóng thành từng lớp ở khắp mọi nơi.

Tiệm còn có một phần mái tre nhô ra gần biển, tuy rằng các vết nứt cũ kĩ đem lại cho người ta một cảm giác hoài niệm, nhưng băng ghế dài dưới mái khiến người ta khó mà khen được.

Bởi vì cái chỗ bên cạnh là một hàng cửa gỗ mỏng có hệ thống ống nước, nên đó chắc hẳn là phòng tắm. Nhưng cái dòng '10 phút 100 yên' được viết tự bao giờ có vẻ đã bị mòn đi bởi những cơn gió biển.

Cái điểm cộng duy nhất là phòng vệ sinh ở đây dùng hệ thống xả nước kiểu 'giật dây', nhưng cái tủ tiền cũ nát đó thực sự khiến người ta lo lắng không biết chức năng của nó còn hoạt động bình thường không.

Tấm biển hiệu của tiệm cũng bị bọc bởi một lớp gỉ sét do oằn mình quanh năm suốt tháng trước những cơn gió biển, cứ cho là sự cũ kĩ của cái cửa hàng này là không thể tránh khỏi, nhưng mấy cái ghế đẩu rách tới lòi cả phần xốp bên trong ra [16], và cái máy bán nước màu đồng cũng đổi màu lỗ chỗ.

Kế bên cái quầy tính tiền trong tiệm là một cái tủ lạnh đứng đựng nước giải khát gần như trống không. Bên trong có được vài cái lon coca khiến nó trông càng 'trống không' hơn. Cái sự cứu rỗi duy nhất còn hiện hữu là mấy cái đĩa kim loại để làm mì xào vẫn chưa bộc lộ dấu hiệu hoen gỉ nào.

Một vài nhân vật hoạt hình của mấy thế hệ trước nở nụ cười cùng với đống phao bơi và bóng bãi biển trôi nổi ở phía sau làm nền, làm cho cảnh vật càng hiu quạnh hơn.

Cho dù họ có dở việc kinh doanh đến đâu, họ cũng không nên bỏ bê cái tiệm đến nỗi thành ra thế này chứ.

Năm sau chắc hẳn cái tiệm sẽ bị đóng cửa là ấn tượng đầu tiên của Maou về nơi này.

Đây chắc hẳn là nhà hàng được mở bởi cha của Amane. Nếu thế thì càng khiến người ta nghi ngờ không biết có phải cái sự thiếu hăng hái trong kinh doanh bắt nguồn từ thời của cha cô ấy hay không.

Trong tim của những người đang hiện diện ở đây, có một cơn bão khó chịu đến khó tả đang hoành hành.

"Nhà dơ ghê!"

Tiếng bi bô ngây thơ của Alas Ramus biểu lộ chính xác cảm xúc của mọi người.

"Erhm... Ooguro-san."

Amane giơ ngón cái lên là trả lời Ashiya.

"Ashiya-kun, không cần phải cầu kì thế đâu! Cứ thư giản và gọi tôi là Amane-chan là được rồi!"

Từ cái cách mà họ bắt người khác bằng biệt danh, Ashiya xác nhận luôn rằng người này với bà chủ nhà thực sự có quan hệ máu mủ, và anh mở miệng nói một cách yếu ớt.

"...Amane-san, cái bãi tắm mà cô nói ban nãy bao giờ thì mở cửa?"

Ashiya hỏi, và từ giọng của anh, rõ ràng là anh cũng đang mang cái ấn tượng giống của Maou.

"Ngày mai!"

Amane hăng hái đáp lại.

"Thành thật mà nói, tình hình hiện tại cực kì tệ rồi."

"Sao cô ấy có thể tỏ ra vui vẻ như thế trong lúc này chứ..."

Cái tiệm dơ đến mức cả Urushihara cũng phải than vãn.

"Hầy, tôi đã bảo tôi chỉ là quản lý tạm thời còn gì. Nói thế nào nhỉ, tôi không biết cách kinh doanh, và tôi còn có công việc khác nữa."

Mặc dù họ không biết công việc của Amane là gì, nhưng Maou đoán rằng đó chắc chắn không phải công việc trong ngành dịch vụ.

"Maou-san, Ashiya-san, hành lý cũng sắp.... wah!"

Cả Chiho cũng thốt không nên lời khi vừa đến, càng chứng tỏ độ khó đỡ của tình hình hiện tại.

"Cực kì... kì cục... cực kì... Mẹ ơi, cực kì kì cục là sao vậy ạ?" (Trans: hầy, ước gì có bản raw, chứ eng vs chi mỗi đứa một kiểu... mình cũng làm một kiểu lun)

Do chỉ trẻ con mới có những sự hiểu lầm kỳ quái, nên Emi cũng vô tình xém cười thành tiếng, nhưng cô vẫn ráng kềm chế và nói những gì cần nói.

"Tôi... chắc hẳn sẽ không mua đồ ở chỗ này đâu."

Câu nói này nghe khá thốn, và Amane cũng thở một hơi dài như đồng ý.

Susuno cũng đang mang cùng một suy nghĩ với Emi.

"Qu...Sadao-san, sao thế?"

Sau khi cô cảm thấy Maou, người đã im lặng từ lúc thấy cái tình trạng của tiệm, dường như đang lẩm bẩm điều gì đó.

"Một nơi như thế này, mùa hè chắc hẳn sẽ rất bận rộn... khách hàng sẽ kéo đến... tình trạng độc quyền. Nếu 1000 yên nhân lên cho 3 thì vẫn khá rẻ... nên... Amane-san."

"Hmm, ừ?"

Maou quay sang phía Amane, người vừa trả lời, và hỏi.

"Có một điều mà tôi muốn cô xác nhận, nếu chúng tôi kiếm được nhiều tiền, chúng tôi có được thưởng không?"

"Ể?"

Bởi vì họ nhận thấy một vài từ bất thường trong câu của Maou, nên mọi người đều thốt ra một tiếng hoài nghi trừ Maou.

"Nhiều, nhiều tiền, nếu cậu kiếm được nhiều tiền, tôi sẽ rất sẵn lòng thưởng thêm cho cậu, nhưng..."

Từ cái góc độ suy nghĩ nào mà có thể kết nối cái việc kiếm được nhiều tiền với cái khung cảnh này đây. Như những gì Emi nói, còn không chắc chắn có người đến đây hay không nữa là.

"Ashiya, Urushihara."

"Vâng?"

"Huh, gì thế?"

Cả hai ngẩng đầu lên khi nghe Maou gọi.

"Làm việc kiếm xiền nào."

Maou trông tràn đầy tự tin.

"Amane-san, hãy để tôi thử nhé."

"Ugh, được thôi, nhưng kiếm nhiều tiền chẳng phải có hơi hoang đường sao?"

Này, bà chủ nên nói những câu như thế này sao? Lời của Amane gần như làm mọi người có mặt ở đây muốn khiển trách cô ấy.

"Trời ạ, mặc dù có hơi lạ khi tôi là người nói điều này, nhưng như những gì vợ cậu đã nói, cả tôi cũng chả muốn mua đồ ở đây nữa là."

"Tôi đã bảo tôi không phải vợ hắn mà!"

Sự chống đối của Emi lập tức bị cuốn theo gió biển.

"Với những thứ như mục tiêu thì tất nhiên là càng cao càng tốt. Miễn là cái mục tiêu được đặt cao hơn một chút, thì việc đạt được 'cái thành mục tiêu không thể đạt được' sẽ mang lại cái lợi lớn hơn so với cái kết quả khi đề ra mục tiêu thấp hơn. Ngoài ra..."

Maou nói với kiểu khá xấu hổ.

"Vẻ bề ngoài của tiệm và sự đa dạng của hàng hoá, thực tế mà nói, chỉ toàn là hình ảnh của doanh nghiệp mà thôi. Mặc mấy cái áo thun nhàu nát hay mấy bộ đồ bẩn trước mặt khách hàng và kiếm tiền từ họ trong khi không cung cấp cho họ một dịch vụ hoàn thiện, những đồng tiền đó chỉ có thể gọi là những đồng tiền tệ hại, và chẳng thể mang lại nhiều lợi nhuận."

Mặc dù có vẻ như chỉ có mỗi câu này là nghe khá lưỡng lự, nhưng phần kết luận là nếu họ phục vụ khách hàng, thì họ phải cố hết sức để có một sự chuẩn bị hoàn hảo.

"...ngay cả khi ngươi là Ma Vương."

Sau khi Emi lẩm bẩm trong giận dữ, cô ấy trút một tiếng thở dài như bỏ cuộc.

"...thế, chính xác thì ngươi tính làm gì đây?"

Khi Emi hỏi câu đó, Moau đáp lại với một vẻ mặt cau có.

"Cô hỏi làm giế?"

Cũng chẳng có gì lạ khi Maou phản ứng lại theo hướng đó. Cả với Ashiya hay Urushihara cũng khó mà tưởng tượng rằng Emi, người suốt ngày cãi nhau với Maou như chó với mèo, giờ lại chủ động đi hỏi cái câu như thế này.

Mặt Emi nhăn lại cứ như cô có chút hối hận, và lén liếc nhìn Chiho.

"Phiền quá đi... ý ta là ta muốn giúp ngươi đó. Làm ơn tinh tế một chút đi!"

Và thấy Chiho cười, không hiểu sao Emi lại càng thấy tức hơn.

Lời đề nghị của bất ngờ của Emi khiến cho cả Maou, Ashiya, và Urushihara đều cảm thấy sốc.

"Chuyện-chuyện gì xảy ra vậy, Yusa, cô ăn nhầm cái gì à?"

Cũng chẳng lạ gì khi Urushihara hỏi câu đó.

"Ta chỉ cho cac ngươi một ân huệ đều sau này các người còn trả ơn ta một cách công bằng."

Chỉ có mỗi Suzuno và Chiho là hiểu được ẩn ý đằng sau câu trả lời đó.

"Thế, em cũng giúp nữa. Được chứ ạ? Amane-san."

Chiho đề nghị, bắt chước theo Emi.

"Cả-cả Sasaki-san... chuyện này thực sự ổn không đấy?"

"Không sao đâu, thực sự thì em cũng muốn mình có thể giúp mà, và vì Yusa-san muốn tham gia, nên sao mà em có thể để thua chị ấy được."

Chiho nắm tay lại thành hình quả đấm và hăng hái gật đầu trước câu hỏi của Ashiya.

"Không may là tôi chẳng mang bộ quần áo nào có thể mặc để làm việc cả. Thế nên, để tôi chăm sóc Alas Ramus cho. Cậu cũng không muốn một đứa bé đang tập đi vào phụ làm đâu nhỉ."

"Suzu-nee chan, chúng ta sẽ quay về sao?"

Suzuno, người nhận lấy Alas Ramus từ tay của Emi, lắc đầu đáp lại.

"Ba và mọi người sẽ bắt đầu làm việc ngay bây giờ. Nên để không làm phiền họ, Alas Ramus có thể ra ngoài nghịch cát với Suzu-nee chan."

"Nghịch cát?"

Có vẻ như Alas Ramus không hiểu từ nghịch cát là gì.

"Đúng thế, chúng ta sẽ xây một toà lâu đài bằng cát."

"Yeah!"

"Tôi sẽ chịu trách nhiệm chăm sóc con bé. Mọi người cố hết sức nhé, để ngăn chặn việc Maou và hai tên kia bị đuổi việc."

Sau khi nói với Emi và Chiho, cô ấy nắm lấy tay Alas Ramus và hướng về phía bãi biển.

Emi nhìn hai người họ xa dần với một vẻ mặt nghiêm túc, và vỗ mạnh vào má mình như đang tập trung động lực lại.

"Giờ sao đây?"

Emi chằm chằm nhìn vào Maou với vẻ mặt đầy sát khí, cứ như cô chuẩn bị bủa một đao xuống vậy.

"...Cô làm thật đấy à? Cô thật sự muốn giúp chúng tôi á?"

"Chẳng phải ban nãy ta vừa nói sao. Đừng có hỏi nữa, cứ thế thì ta mất hứng đấy."

"Urushihara, nhìn kìa...! Anh Hùng thực sự đang quy phục Ma Vương đại nhân, hôm nay là một ngày đáng nhớ đấy."

"Ashiya, lúc này còn đi nói mấy thứ đó, bộ ngươi không thấy nhảm hay sao hả?"

Chiho thì chỉ lặng lặng đứng nhìn.

"Mặc dù Chi-chan và Ashiya đã có kinh nghiệm trong việc này, nhưng tôi dùng người rất tàn bạo đấy."

"Không khinh thường người khác thì chịu không nổi à? Làm nhân viên tổng đài chăm sóc khách hàng mà hiền quá thì cũng chả làm nổi đâu."

"Cô tự nói đấy nhé. Thế, tiếp theo thì, làm theo hướng dẫn của tôi đây. Chịu không nổi thì cũng đừng có vừa chạy vừa khóc nhé, okế? Haizzz, vì cô cũng chả mang đồ đến để thay, nên tôi sẽ không bắt cô làm việc quá tốn sức đâu."

Dù là giọng Maou nghe ngạo mạn, nhưng cậu vẫn thể hiện vẻ quan tâm của mình một cách kì lạ, và khi cậu nói xong, cậu quay người sang Amane.

"Amane-san, thế này ổn chứ?"

Quyết định cuối cùng vẫn nằm ở Amane. Sau cùng thì cô ấy vẫn là người thuê. Dù cho Emi và Chiho có muốn giúp tới cỡ nào, Maou cũng không thể dùng nhân viên mới theo quyết định của mình.

"Mặc dù tôi không chắc chuyện gì đang diễn ra, nhưng tôi không thấy phiền đâu. Miễn là mai quán có thể mở cửa mà không gặp phải trở ngại gì, và thậm chí hôm nay tôi có phải tăng chi phí nhân viên lên đi nữa, tôi cũng không do dự đâu! Dù sao thì từ đầu đây vốn là rắc rối do tự tay tôi gây ra mà."

Đến lúc này, Amane vẫn đáp lại một cách thoải mái.

Sau khi xác nhận phản ứng của Amane bằng một cái liếc xéo, Maou lần lượt nhìn vào Ashiya, Urushihara, Emi, và Chiho.

"Rất tốt, để tôi nói trước này, dù có nghĩ thế nào đi nữa, thì ngày mai cũng là ngày đầu tiên, nên rất khó có thể kiếm được nhiều tiền. Tuy rằng số người giúp có tăng lên, nhưng không gian của quán quá rộng, nên khu vực mà chúng ta có thể xử lý cũng có giới hạn. Thành ra là..."

Vì họ không thể trông cậy và Amane, nên Maou chỉ còn biết tự lực gánh sinh và vui vẻ mà làm việc chung với những người này để làm nên một cái tiệm mà họ có thể tự hào mà nhận tiền của khách hàng.

Ngày mai, sự thay đổi về tiền bạc đều nằm trên vai của cậu ta, người xứng đáng với cái tên "Quản lý Thay thế - Maou Sadao" đã giáng trần trên đất Kimigahama.

"Kề từ ngày hôm nay, chúng ta sẽ dùng mọi biện pháp có thể để 'thanh tẩy' cái tiệm này!"


*****


Maou nhanh chóng tham khảo cơ sở vật chất của tiệm.

Bóng đèn và cơ sở vật chất của nhà bếp đều có thể xem như vẫn hoạt động bình thường. Cả cái tủ đông dùng để đựng nguyên liệu cũng là loại Tsukizaki đời mới, ngon hơn hẳn cái mà tiệm MgRonald trước ga Hatagaya dùng.

Còn với phần đỉnh ngã màu kem và phần đáy bị hoen gỉ của cái tủ lạnh đựng nước giải khát, mặc dù chúng là dấu hiệu rõ ràng cho sự cũ kĩ, nhưng nếu được đặt đúng chỗ, thì mấy cái dấu hiệu đó vẫn có thể được giấu đi.

Còn với cái máy bán nước màu vàng đồng trông cứ như hai cái vòi nước mở rộng ra từ một cái ống kia, chắc hẳn nó đặc biệt được dùng để đựng bia.

Maou còn phát hiện ra một đống bụi kín đáo phủ lên trên hướng dẫn sử dụng của cái máy bào đá.

Mặc dù nó không hoạt động trơn tru, nhưng có vẻ như nó vẫn chưa hư hại gì nhiều cho lắm.

Bên cạnh đó, sau khi xác định sự sắp xếp của hệ thống dây điện và sự bố trí ánh sáng của tiệm, Maou hét lên một tiếng để lấy tinh thần, rồi quay lại trong tiệm và nói với Amane.

"Amane-san! Giờ cô đang có bao nhiêu quỹ chi tiêu vặt trong tay thế?"

Quỹ chi tiêu vặt là một lượng tiền trữ riêng độc lập với khoản tiết kiệm ngân hàng, dùng cho những khoản phụ phí hay những tình huống bất ngờ của tiệm.

Mặc dù với MgRonald, một tiệm có cấu trúc điều hành thống nhất, thì cái này không phải là một thứ sẽ xuất hiện trong sổ chi tiêu của tiệm, thi thoảng nó cũng sẽ được dùng để chi cho chi phí di chuyển của nhân viên, người hỗ trợ cung cấp những lưu ý ngắn hay những văn phòng phẩm dùng cho văn phòng trong tiệm.

Với một tiệm tư nhân và không hề có bất kì luật lệ hay sự hạn chế đặc biệt nào như Ooguro-ya, thì lượng tiền trong quỹ chi tiêu vặt sẽ được dùng trong những tình huống như phải đi ra cái siêu thị kế bên để mua nước sốt dùng cho mì xào khi cái cũ đã dùng hết, để vượt qua cái tình huống khẩn cấp.

"Hmm~ khoảng 20000 yên! Nếu cậu thực sự cần, lấy thêm khoảng tiết kiệm của tôi cũng không sao."

Amane dõng dạc trả lời lại từ phía sau tiệm. Vì Chiho vẫn là trẻ vị thành niên, Amane bảo rằng cô ấy cần phải chuẩn bị một bản hợp đồng để xin sự đồng ý từ ba mẹ của em ấy. Và Maou, người phát hiện ra rằng Amane khá đáng tin cậy trong khoản hành chính, đã thay đổi cái nhìn của cậu với cô.

"20000 yên là đủ rồi. Này Emi!"

Maou lấy ra một cây bút cùng với sổ ghi chú từ quầy mà không thèm xin hỏi, và viết ra vài dòng chữ một cách trơn tru, rồi đưa cho Emi.

"Cô có trách nhiệm mua mấy thứ được ghi trong đây, còn với vị trí của tiệm (tạp hoá), cô có thể hỏi Amane-san, nhưng giới hạn ngân sách trong 5000 yên, ngoài quỹ chi tiêu vặt ra, rút một vài tờ phiếu 10000 yên từ máy ATM rồi đi sang ngân hàng đổi hết chúng sang đồng 100 yên."

"Tôi có thể hiểu được việc đổi tiền... nhưng mua một cái phao bơi mới và một cái bơm, giấy màu và giấy nhám làm gì thế?"

Maou hoàn toàn lờ Emi, người rõ ràng đang hoài nghi.

"Được rồi, cứ đi mua về đây. Nhớ cầm cả danh đơn (invoice) về nữa?"

"Cái đó chẳng phải hoá đơn sao?"

"Tại vì danh đơn có bản ghi chép sản phẩm, nên miễn là không phải thứ gì quá mắc, thì đưa ra danh đơn khi mua hàng bằng quỹ chi tiêu vặt vẫn tốt hơn. Nhưng nếu danh đơn không có ghi chép về sản phẩm mà cô mua, thì vẫn cần mang hoá đơn về."

"Hiểu rồi. Dù sao tôi cũng thuộc tầng lớp lao động. Miễn phần tiêu đề đề tên tiệm Ooguro, và các sản phẩm đã mua được ghi đúng thì sao cũng được..."

Emi thực hiện điều này một cách thích hợp, và đi sang hỏi Amane về vị trí của tiệm.

"Ashiya, ngươi dọn sạch sàn nhà trước khi Emi về nhé. Làm cho sạch không một hạt bụi cho ta."

"Đã... đã rõ..."

Ashiya, người nhận lệnh từ Maou, bắt đầu di chuyển sau khi lắp bắp đáp lại Maou một cách kì lạ. Khi anh đang hỏi Amane về vị trí của dụng cụ lau dọn, và đang chuẩn bị bắt đầu dọn dẹp một cách nhanh chóng thì anh vô tình chạm mặt Chiho.

"Sasaki-san, nghe tôi nói này..."

"Vâng, Ashiya... Ashiya-san? Sao anh lại khóc?"

Mặc dù anh chàng Ashiya mũi đỏ đang rươm rướm nước mắt, tay anh vẫn tiến hành quét dọn đúng bài bản, thấy thế, Chiho lúng túng và nhanh chóng đến gần để bày tỏ lòng quan tâm.

"Anh Hùng... Anh Hùng Emilia đó, kẻ thủ của tất cả loài quỷ! Hoàn toàn vâng lời của Ma Vương đại nhân vì cái hào quang đáng sợ của một vị vua mà Ma Vương đại nhân toả ra! Được đích thân chứng kiến cảnh này... tôi... tôi thực sự rất xúc động! Đây là bước đi nhỏ bé của một con quỷ, nhưng là bước tiến khổng lồ của cả quỷ tộc....!" (Trans: Trích - Ashiya Armstrong =]]])

Chiho nở một nụ cười gượng và dõi theo anh chàng Ashiya không thể cầm được nước mắt kia.

"Mặc dù không phải như em không thể hiểu được niềm vui sướng của anh, nhưng em nghĩ là anh vẫn còn đang hiểu lầm, dù sao thì cũng phải xin lỗi Armstrong-san trước đã."

"Hức... hức... thật tốt là tôi đã không chìm vào trong tuyệt vọng và tiếp tục sống tiếp."

Vì cô không thể hiểu Ashiya đang xúc động về điều gì, nên cô chỉ có thể che đậy điều đó bằng một nụ cười và đi về phía Maou.

"À, Chi-chan, sao rồi? Mẹ em đồng ý chứ?"

Maou lên tiếng hỏi. Mặc dù cái diễn biến của tình hình tệ đến mức khiến cho cả Chiho cũng phải giúp đỡ và gây rắc rối cho chủ tiệm, nhưng từ vẻ mặt của Chiho, chắc hẳn cô ấy đã nhận được một câu trả lời tích cực.

"Ooguro-san cũng giúp em gọi nữa, nên mẹ em đồng ý cho phép em làm ở đây. Giờ thì Ooguro-san đang ở trong tiệm chuẩn bị hợp đồng cho em, Maou-san và mọi người..."

Chiho dừng lại một quãng, như thể cô ấy đang cẩn trọng lựa từ để trả lời.

"Bác ấy thực sự đồng ý sao?"

Mặc dù bà ấy biết Chiho đang ở Choshi, rồi từ quan điểm của Riho, bà ấy chắc hẳn biết rằng vụ việc này có liên quan rất nhiều đến Maou.

Tất nhiên là Maou chắc chắn không biết rằng Riho và Chiho đã từng nói chuyện với nhau về việc này, nhưng cứ xem như không liên quan, riêng chuyện Riho chấp thuận cho Chiho làm việc tại chỗ mà cô đi chơi vẫn là một quyết định quá táo bạo.

Dĩ nhiên là Riho hầu như đưa ra quyết định dựa trên sự tin tưởng mà bà dành cho con gái mình, nên bà ấy mới chấp thuận cái sự việc chưa từng có này. Không chỉ với mỗi Chiho, mà quyết định đấy còn thể hiện lòng tin của bà ấy với những người xung quanh con gái mình.

Nếu đã thế, Maou lại càng không có lý do để phản bội lại lòng tin hay phá vỡ đi mối gắn kết này.

"... có vẻ như sau khi chúng ta trở về, chúng ta sẽ phải làm một chuyến đến nhà Chi-chan với đống quà lưu niệm mua ở đây để bày tỏ lòng biết ơn thôi."

"Ể? Không, không cần phải tốn công đến thế đâu ạ. Dù sao thì đây cũng là điều mà em muốn làm."

Mặc dù chẳng có gì lạ khi nhận được câu trả lời như thế này từ Chiho, nhưng Maou vẫn lắc đầu.

"Bọn anh đã nhận quá nhiều sự giúp đỡ từ em rồi, không bày tỏ lòng biết ơn thì coi sao được... Nếu chuyện cứ tiếp tục thế này, có khi một ngày nào đó anh thực sự phải đến nhà em và xin họ cho em gia nhập Ma Quân mất."

Maou đáp lại một cách tự nhiên.

"... Em, em có hơi hãnh diện."

Chiho hít lấy một hơi.

Lúc này thì Maou mới nhận ra những từ mà cậu có nói có thể ẩn chứa ý gì.

"A? A! Uh, erhm, anh không có ý đó đâu. Biết nói thế nào nhỉ, đây chỉ là một cách nói thôi, không phải để trả lời lại cái vụ ban nãy đâu, a, cũng không phải là hoàn toàn không phải thế, ơ? ơ?"

"Erhm... nếu cái bỏ đi cái phần 'Ma Quân' đi... uh, erhm, nó sẽ nghe giống như một kiểu 'giữ trước'..."

"Eh? Gì cơ?"

Chiho trở nên bẽn lẽn một cách rụt rè, và Maou thì không nghe được rõ những gì mà cô đang cố nói.

"Không, không có gì... nhưng, thật sự, một ngày nào đó..."

".....Này, có người đang nhìn đây này. Nếu không có việc gì để làm thì tôi quay về tận hưởng cái máy lạnh đấy nhé."

"Woah!"

"Urushi-Urushihara-san?"

Giọng nói phát ra ngay bên chân hai người họ. Urushihara, người đang ngồi chòm hỏm đằng sau quầy bia, khiến cho Maou và Chiho giật bắn người.

"À, er, erhm, ừ, ngươi cũng phải làm. Nên đợi một lát đi!"

"Ngồi-ngồi ở đó thì cũng lên tiếng ngay từ đầu đi chứ!"

Chiho phản kháng, cả mặt và tai cô ấy đều đỏ hết cả lên, và Urushihara nhìn vào Chiho, cau mày khó chịu.

"Cứ cho như là cô nói thật đi, nhưng nếu tôi chen ngang thì kiểu gì cô chả than vãn."

Chỉ lần này, Urushihara đã đúng.

Maou và Chiho hiện rõ lên vẻ xấu hổ, nhưng đánh liều bằng cái địa vị Ma Vương của mình, Maou là người đầu tiên lấy lại được bình tĩnh.

"Ehèm! Giờ thì, mặc dù đây là một công việc nhàm chán, nhưng Chi-chan sẽ làm ở đây..."

Sau khi 'Ehèm' một cái rõ to, Maou và Chiho cùng nhau bước vào nhà bếp, Maou cầm lấy hủ muối và giấm từ khay gia vị, đến chỗ bồn rửa cầm lấy một cái bàn chải.

Trước mặt Chiho, người đang thắc mắc vì không hiểu ý định của Maou, Maou lấy ra một muỗng lớn muối và giấm và bỏ vào trong cái tô nhỏ, sao khi bỏ giấm vào xong, cậu dùng bàn chải để trộn đều chúng lên.

Maou bước về phía cái máy bán nước đã đổi màu, và chà lên bề mặt của nó bằng cái bàn chải đầy hỗn hợp muối và giấm.

"A! Tuyệt quá, nó tróc đi kìa!"

Ở cái chỗ mà Maou vừa chà, cái máy màu vàng đồng đã lấy lại được màu vàng vốn có của nó.

"Muối như một chất bào mòn, miễn là thêm giấm vào, cái chỗ đổi màu có thể bị loại bỏ. Anh hy vọng Chi-chan có thể bỏ chút thời gian để chà sáng bóng anh bạn này."

"Em hiểu rồi! Cứ để cho em!"

Kể cả mặt cổ vẫn còn hơi đỏ, Chiho vẫn hăng hái đáp lại và nhận lấy cái bàn chải.

"Nếu hết muối với giấm thì cứ bỏ thêm vào, chà xong thì nói anh."

Sau khi Chiho tỏ vẻ đồng ý và bắt đầu làm việc, Urushihara nói với Maou lần nữa.

"Mặc dù ngài không có tivi hay mạng, tôi vẫn khá ngạc nhiên khi thấy ngài biết mấy cái mẹo nội trợ này đấy."

"Học lúc mới đến Nhật đấy. Khi ta còn là nhân viên ngắn hạn, chỗ làm của ta rất đa dạng."

"Oh? Ngài đang ám chỉ cái công việc đòi mặc áo thun dài tay mà ngài từng nhắc tới đúng không?"

"Nó đó. Mặc dù chỉ là mấy việc lao động chân tay cơ bản như bốc vác hàng, nhưng ta còn làm thêm nhiều việc, như giúp một nhóm kịch mang vác mấy món đạo cụ lớn, cầm biển quảng cáo câu kéo khách hàng, hay điều tra lưu lượng giao thông trên đường. Cái trò mà ta vừa dạy Chi-chan là học khi đang giúp một quán rượu đầy 'hoài cổ' trước khi nó mở cửa. Rốt cuộc thì đó cũng chỉ là một công việc đơn giản mà không đòi hỏi công cụ gì đặc biệt."

"Trong cuộc đời này, ngài sẽ chẳng bao giờ biết khi nào thì một vật sẽ trở nên hữu dụng."

Urushihara gượng cười, và Maou, trong một dịp hiếm hoi, đồng ý với câu nói vừa rồi.

"Mặc dù ta không chắc khi nào điều này sẽ có ích cho ngươi trong tương lai, nhưng ta vẫn sẽ phân ngươi làm việc này."

"Tôi không muốn làm mấy việc rườm rà đâu."

Dù là hắn có hạ thấp đầu và giọng mình xuống do còn ý thức được sự hiện diện của Amane-san, Urushihara vẫn chẳng thay đổi cái thái độ hỗn xược của hắn.

Maou túm lấy Urushihara và chỉ về phía ghế của khách.

"Gở cái phần đệm của mấy cái ghế ra."

"Ể?"

"Dùng kéo hay cái gì cũng được, cứ gỡ hết chúng ra khỏi ghế là được, để bày phần gỗ (dưới nệm) ra. Được chứ?"

"Gỡ ra.... uh, tôi làm được, nhưng làm chi vậy?"

"Mấy cái ghế đó sẽ dùng cho những khách hàng vừa tắm biển về với bộ đồ tắm trên người."

Maou chỉ vào cái đệm ghế dơ hầy.

"Người bình thường chắc hẳn sẽ chẳng muốn ngồi xuống loại ghế này với cái mông ướt nhẹp đâu, đúng không? Trước tiên là họ không phải lo về việc cái ghế bị ướt nếu họ có đặt cái mông ướt lên, dùng đệm thì cái đệm sẽ hút nước và gây tác dụng ngược lại mà thôi.”

"Ể? Nhưng bỏ phần đệm ra, chừa lại mỗi phần gỗ thì khi ngồi chẳng phải rất ê mông sao?"

"Với khách hàng mà nói, ngồi trên mặt gỗ của ghế còn tốt hơn là cảm thấy khó chịu khi ngồi chỉ vì phần mông cứ ươn ướt đấy. Mặt khác, vì ở đây chẳng có bao nhiêu ghế, nếu khách hàng ngồi thích quá mà không muốn rời khỏi thì chỉ làm giảm doanh thu của bàn thôi. Vì chúng ta phải chiến đấu trong điều kiện bị giới hạn, nên ta muốn kiềm chế độ thoã mãn của khách hàng lại, và chủ yếu ưu tiên doanh thu của bàn, sau khi gỡ đống nệm ra, chúng ta sẽ dùng cái giấy nhám mà Emi mua...."

"Tôi hiểu rồi, đầu tiên là gỡ đệm, sau đó là chà mượt mặt ghế với mấy cái góc ghế để nó càng thoải mái hơn khi ngồi."

Amane xuất hiện từ phía bên cạnh. Và với đống giấy tờ mà cô ấy đang cầm trên tay, đó chắc hẳn là hợp đồng lao động mà Chiho đã đề cập đến ban nãy.

"Thực sự nghĩ ra nhiều ý tưởng như thế. Cậu đã mở tiệm làm ăn bao giờ chưa đấy?"

"Uh, không, tôi vẫn chưa mở cái nào... và mặc dù tôi không thể giải thích ý nghĩa của mấy việc này, nhưng tôi vẫn quyết định làm, theo bản năng mình thôi."

Nội dung từ những đề nghị của Maou không phải là kết quả từ những dòng suy nghĩ ban đầu của cậu, cậu chỉ kiến tạo nên một mô hình tối ưu hoá từ kinh nghiệm làm việc ở MgRonald của mình với cái mục tiêu là muốn khách hàng mua đồ ở đây.

"Xin lỗi, đột nhiên làm những việc như làm hư đồ trong tiệm thế này..."

"Không sao, không sao đâu, biết sao được giờ. Tôi cũng có thể chấp nhận cái lý do mà cậu vừa nói. Mặc dù mấy cái tiệm ngày nay thường dùng ghế gập, nhưng tiệm của chúng tôi không có đủ tiền để đổi ghế. Nếu có cách cải thiện mà không phải tốn tiền, thì đó chắc hẳn là cách tốt nhất rồi."

Chẳng hề biết có phải cô ấy thực sự nghĩ thế hay là chỉ đang muốn làm Maou cảm thấy thoải mái, Amane vừa cười vừa vỗ vai Maou một cách vô tư lự.

"Thế đó, Urushihara. Chủ quản lý cũng đã cho phép rồi, nên ngươi bắt đầu gỡ ra đi, làm cho xinh tươi vào, đừng có để lại tí nệm hay dấu vết nào đấy."

"...nhưng thật tình thì cái này vẫn rườm rà lắm."

Dù là Urushihara có phàn nàn, nhưng trước mặt Amane, hắn vẫn miễn cưỡng bắt đầu công việc của mình.

"Erhm, tôi sắp đi chào Suzuno đây, nếu cô có đơn đặt hàng nào cần gửi cho cửa hàng bia hay cửa hàng rau củ thì hãy gửi sớm nhé."

"Không thành vấn đề. Tôi đã chuẩn bị sẵn hợp đồng rồi, khi vợ cậu trở về, mọi người có thể xem qua."

"Tôi đã bảo cô ta không phải vợ tôi mà...."

Maou dỗi, và chạy mất trước khi Amane kịp trả lời.

Khoảng xa hơn những cơn sóng đang đập vào bờ một chút, Suzuno đang cùng Alas Ramus xây một lâu đài cát.

À không, nói đúng hơn thì, dường như chỉ có mỗi Suzuno xây mà thôi.

"Ba ơi, Suzu-nee chan lợi hại quá!"

Alas Ramus chạy về phía Maou, và cũng có thể hiểu được việc con bé nói như thế, bởi vì cái thứ mà Suzuno làm đến nỗi lem hết cả cát lên viền Yukata của mình thực sự là một toà lâu thành hoành tráng, thậm chí cô còn đào cả một con hào xung quanh nữa.

Không giống những toà lâu đài cổ kính phương Tây, đó là Thành Osaka thuần phong cách Nhật bản mà cả cái đỉnh hình con cá cũng hoàn toàn y chang một bản sao. (Trans: Mời các bạn vào đâyđây để biết trình xây lâu đài cát của Suzuno bá cỡ nào =]]])

Trong một khoảng thời gian ngắn như thế, cô ấy thậm chí còn tỉ mỉ đổ nước biển vào con hào để bảo vệ lâu đài nữa.

Khi con nít thấy được mấy thứ này, chúng thường chạy đến và phá huỷ như nó đi như một con quái vật trong phim, nhưng có vẻ như con bé đã dùng khiếu cảm thụ mỹ thuật sâu sắc của mình và cảm thấy được điều gì đó từ cái công trình của Suzuno.

"...Vậy ra cô còn có cái kĩ năng đặc biệt này nữa."

"Hm, là Ma Vương đó à. Hàizz, sau khi được Alas Ramus yêu cầu mà tôi trở nên nghiêm túc khi nào không hay."

Suzuno nở một nụ cười như thể nói rằng 'Nhiệm vụ đã hoàn thành'. Nhưng thực tế thì cái toà thành này vãi đến mức khiến người ta thực sự muốn chụp một tấm, và gọi nó là "Himeji Castle(Lâu đài Himeji)". [17]


"Cũng chả có gì to tát cả. Trong lúc luyện tập cũng đã có vài người học về kiến trúc nhà thờ và nghệ thuật điêu khắc tượng. So với cái việc đòi hỏi độ chính xác cao đó, xây lâu đài cát dễ hơn nhiều. Haizzz, mặc dù nhiều phần của toà lâu đài này sẽ bị gió thổi sập."

Mặc dù cậu chưa từng nghe qua chuyện một điều tra viên học về kiến trúc nhà thờ và điêu khắc tượng lại đi xây Lâu Đài Himeji trên bãi biển, nhưng Maou, người vốn có ý định kêu Suzuno đưa Alas Ramus đi nhặt vỏ sò, đã đổi ý.

"Suzuno, làm ơn nhé. Lát nữa cô có thể xây một cái gần tiệm không? Còn về giá cả thì tôi sẽ bàn bạc với Amane-san."

"Xây lâu đài cát á? Tôi thì không sao... nhưng làm thế có ý nghĩa gì không?"

Maou nhìn về phía Lâu Đài Himeji, và cảm thấy vô cùng xúc động.

Sau khi xác nhận chỗ trọ và tiền công, cậu nhờ Suzuno, có khi cậu còn có thể kêu cô ấy mỗi ngày làm một toà lâu đài cát khác nhau. Sau cùng thì, chẳng còn gì có thể câu kéo khách hàng hiệu quả hơn cách này nữa.

"....Haizzz, dù sao thì, từ giờ giúp tôi chăm sóc Alas Ramus nhé."

"Cứ để cho tôi. Alas Ramus, giờ em muốn làm gì?"

"Hmm~ Mẹ!"

"Emilia huh? Được thôi, cứ để đó cho chị."

Vì cô ấy có thể xây nguyên cái Thành Osaka, nên việc chăm sóc một đứa bé với cô ấy dễ như ăn cháo. Bỏ lại cái cô Suzuno có thể làm ra cả mấy con rối bằng cát, Maou quay về tiệm.

"Đây là những nguồn cung cấp chính. Và đây là menu chính của năm ngoái."

Urushihara vẫn đang gỡ cái đệm ra, và Amane bỏ toàn bộ tài liệu lên trên bàn kế bên những cái ghế.

"Tóm lại cứ thu hẹp số món cho ngày đầu tiên đã. Từ danh sách đặt hàng, nguyên liệu chắc chắn sẽ được chuyển đến vào sáng mai, thời gian chuẩn bị là không đủ dài để có thể làm tất cả mọi thứ, nhưng miễn là chúng ta tận dụng tốt tấm kim loại... à... Amane-san, cô thường làm công việc gì thế?"

Cơ bản thì, Emi, Suzuno, và Chiho chỉ có thể giúp được hôm nay. Nếu vậy, Maou và Ashiya phải gánh Urushihara, người có ít kinh nghiệm trong việc nói chuyện với người khác, và cả Amane, người đã lờ cái tiệm đến nổi nó thành ra thế này.

Tuy nhiên, nếu nghề nghiệp chính của Amane có liên quan đến phục vụ khách hàng hay nấu nướng, thì họ sẽ có cơ hội dạy cô ấy những việc chuẩn bị....

"Uh... chắc là, lên quan đến tay đôi, tôi đoán thế?"

"Tay đôi... hả?"

Do không thể phản ứng lại kịp thời mà Maou lặp lại câu ấy như một câu hỏi.

"Uh~ Nói chung thì, kĩ năng nấu nướng của tôi chắc là thấp hơn tiêu chuẩn sống thông thường. Tôi còn không biết thái bắp cải nữa là."

Bà chủ tiệm thực sự có ổn không đây? Maou bắt đầu có một cảm giác khó chịu kì lạ.

"Biết nói thế nào đây nhỉ, hmm, à phải, giống nghề an ninh hơn."

Chẳng lẽ cô ấy cũng giống như Urushihara, chỉ chuyên về việc bảo vệ sự an toàn của nhà mình? Lúc trên điện thoại, Amane cũng từng nói rằng ban đầu tiệm này do ba mẹ cô ấy quản lý, và Maou bắt đầu hoài nghi liệu có phải do cô không có việc làm nên ba mẹ cổ mới đẩy cái cửa hàng ế ẩm này sang cho cổ không.

Bất kể thế nào đi nữa, họ chẳng thể liều mình mà giao nhà bếp cho Amane được

Vì cô ấy hiểu cái từ 'quỹ chi tiêu vặt', có nghĩa là cô ấy nắm được kiến thức tối thiểu về những thuật ngữ được dùng trong ngành công nghiệp buôn bán. Có vẻ như cô ấy chỉ hành động như một người quản lý của tiệm và chịu trách nhiệm lượng tiền chi tiêu và thu nhập.

Có nghĩa là là phần nấu nướng tất nhiên sẽ do Ashiya phụ trách.

"Còn về đồ uống... với đồ uống có ga thì, coca cola là thức uống chính, sau đó là Sting, 7-up, nước cam, xá xị, C2, không độ, Soda chanh... chẳng phải là hơi nhìu sao." (Trans: Ầy, mình không rỗi hơi đi tra từng tên nước ngọt đâu -_-)

Ở đây chỉ có một cái tủ đựng nước giải khát, và có bốn ngăn ở trỏng. Nếu sức chứa không bị giới hạn, thì khi một món hàng bị bán hết, thì cả cái tủ sẽ trông rất tàn tạ.

"Sao cậu lại muốn mua coca cola, chẳng phải cái chai đó hơi nhỏ sao?"

Để đáp lại câu hỏi của Amane, Maou lắc đầu mình.

"Bởi vài chai coca cola rất thon, có thể bỏ nhiều vào trong tủ, và lại bán rất chạy, chưa kể còn rẻ nữa. Đặt mấy chai 100 yên vào giữa đống 120 yên sẽ thu hút sự chú ý của người khác bất kể họ có muốn mua hay không, không phải sao? Với lại, rất ít người mang tiền mặt khi đến biển chơi. Buồng tắm và cái tủ xu cũng dùng đồng 100 yên, sau khi khách đổi tiền xu, lượng xu 100 yên trong túi họ sẽ tăng lên. Miễn là có hàng hoá để họ tiện đường xài bớt xu, thì doanh thu của tiệm sẽ tăng lên."

Đây là kinh nghiệm có được khi bán những món hàng hoá giá rẻ ở MgRonald, hay còn gọi là MgRonald 100 yên.

"Ngoài ra, tôi còn muốn thứ này."

Maou chỉ vào đơn đặt hàng, và ở phần phía trên có ghi dòng chữ "Coca Cola ~ Sự kiện Khuyến mãi Đặc biệt, mua hai két (thùng) Coca Cola, bạn sẽ nhận được một set poster quảng cáo cỡ A2 để dán trong tiệm của mình". Túm cái váy lại, miễn là họ đặt hai két thức uống, họ sẽ nhận được hàng dùng cho mục đích quảng cáo.

"Là sao đây, Maou-kun, cậu muốn cái poster của một quý cô bikini xinh đẹp à?"

Amane nhìn vào vị nữ thần tượng sôi nổi được in trên tấm poster, và hỏi Maou với một ít hứng thú trong giọng nói, Maou chỉ lắc đầu phủ nhấn với dáng vẻ khoan thai.

"Tôi đang tính bắt chước cái biển hiệu 'hoài cổ' kia, và che đi mấy cái lỗ nhỏ trên tường. Miễn là ta dán poster gần cái tủ đựng nước để thu hút sự chú ý của họ, số người để ý rằng cái tủ đấy đã cũ sẽ ít hẳn đi. Và cô gái trong tấm poster cũng rất dễ thương, giúp quảng cáo tiệm được nữa."

"Uầy, vô vị quá đê. Cậu là một Mensao Dansei [18] hay thực sự là một tên herbivore vậy [19]?"

Người bên kia đang nói rất nghiêm túc, ấy vậy mà cô vẫn dùng cái giọng đấy để nói chuyện.

"Cái lí do mà tôi nhờ Chi-chan... Sasaki-san lau cái máy bán nước cũng là vì thế. Một cái máy bán bia sáng bóng trong một cái tiệm tối tăm sẽ giúp làm chệch sự chú ý của khách hàng ra khỏi những nơi khác. Tiếp theo thì, miễn là chúng ta có thêm vài cái poster liên quan đến beer khi chúng ta đặt hàng đồ uống, nó sẽ trở nên hoàn hảo miễn là chúng ta dẫn ánh nhìn của khách hàng từ bia sang menu."

"Wow... ra là thế."

"Miễn là chúng ta đặt ở đây mấy cái phao bơi mà Emi sắp mua về, thì đống hàng tồn kho sẽ trông dồi dào hơn. Tóm lại, chúng ta chỉ cần tái cơ cấu cái nhà hàng bãi biển này về mức được tối thiểu (của một nhà hàng) là đủ rồi. Sau đó sẽ là một đòn tấn công trực tiếp."

"Oh~"

Amane nhìn Maou với vẻ mặt đầy ngưỡng mộ. Và điện thoại Maou đột ngột nhận được tín hiệu gọi từ Emi.

"Alo, sao thế. Cô chủ động gọi tôi thế này, mai là tận thế à."

"Ta cắt đây." (Trans: trong tiếng Nhật, 'cắt' với 'tắt máy' nghe gần giống nhau)

Câu nghe hơi kì kì.

"Giờ ta đang ở trước cái siêu thị kế bên ga Choshi, ngươi muốn loại phao bơi nào? Xét đến việc mua mấy thứ khác thì phần còn lại của 5000 yên đó chỉ đủ để mua một cái phao bơi thôi."

"Cứ mua loại cỡ trẻ em ấy. Tất nhất là mua loại cho cả trai và gái. Có cái nào có hình Pokémon không?"

Pokemon là tên thường gọi cho cái game nổi tiếng gần đây - "Bảo bối thần kỳ - Pokemon", và nó còn có một series phiên bản movie được công chiếu hàng năm, một loạt phim được ưu thích khắp thế giới.

Với những món đồ chơi được đặc biệt may tặng kèm khi đặt món "Bữa ăn vui vẻ" cho trẻ em, họ cũng từng tặng những sản phẩm liên quan đến Pokémon.

"Tệ quá, có vẻ như hết loại có hình Pokémon rồi. Pirichu hay những món đặc biệt cũng.... a, có Rilakkuma nè...."

"Cái đó thì có gì mà phấn khích!"

"Thì- thì có sao đâu! Nếu là Rilakkuma thì mấy đứa nhóc chắc cũng chịu..."

"Chịu cái mế ý!"

Maou lập tức phũ cái ý nghĩ kì quặc của Emi.

"Gì cớ! Không biết thứ gì mới là dễ thương à, đúng là quỷ mà... à, Pokémon... nhưng cái này không phải phao bơi, mà là một cái bể bơi size con nít..."

Emi nói thế khi đang ngó qua gian hàng hoá, làm Maou nảy ra một ý tưởng.

"Emi, cái bể đó to bao nhiêu thế?"

"Gì? Cũng không to lắm. Cả rộng cả dài chắc cũng được 2m, vì cho con nít nên cũng chẳng sâu lắm...."

"Dài và rộng khoảng 2m... Chuẩn rồi! Mua đi! Mua ngay và luôn!"

"Ể? bắt tôi mua như thế thì vượt quá ngân sách đấy..."

"Tôi sẽ trả cho! Còn cái phao bơi mua con Rilakkuma cũng được!"

"....Rồi, rồi, hiểu rồi. Thế, lát nữa tôi sẽ về tới."

Sau khi trả lời Emi cho có lệ, Maou tắt máy đi.

Rồi cậu đi sang chỗ cái quầy và ngó qua danh bạ điện thoại một lượt.

"Choshi được xem như một bến cảng... cá... cần được giữ tươi... lúc lưu trữ và vận chuyển, chắc chắn chúng ta sẽ dùng... tìm thấy rồi!"

Sau khi mò mẫn một tấm quảng cáo, Maou nhanh chóng nhấc điện thoại lên.

Thấy Maou hành động như thế, Amane tỏ ra khá kinh ngạc, và cô thấy cậu khẽ làm cái động tác thắng lợi sau khi có một cuộc đối thoại ngắn với người ở đầu dây bên kia.

"Cậu vừa gọi ai thế?'

"Tiệm đá tảng. Ở cái chỗ gọi là công nghiệp đá Nam Choshi."

"Tiệm đá tảng?"

"Tôi nghĩ là ở đây là một cái cảng cá, nên chắc chắn sẽ có chỗ bán đá. Sau khi gọi điện xác nhận, tôi nhận ra khối lượng một đơn đặt hàng của họ không to lắm, tôi xin lỗi, Amane-san, nhưng chị có thể chạy xe đến đó để lấy đá không? Tôi đã đặt hàng loại đá để bào và loại đá tinh khiết khó tan dùng để giữ lạnh."

"Để giữ lạnh?"

"Xét về nguồn điện, cái tủ đựng nước giải khát chỉ có thể đặt trong tủ và không thể mang đi chỗ khác được. Nên tôi có nhờ Emi mua một cái bể bơi, và tôi dự tính sẽ đổ đầy đá với bỏ mấy chai nước vào trong và đem bán trước cửa tiệm. Không chỉ thu hút khách hàng mà còn cho phép khách mua nước mà không cần phải bước vào tiệm. Đồng thời, cái tủ lạnh có thể đựng đầy thức uống cho những người muốn có một bữa ăn hợp lý để làm tăng sự đa dạng của hàng hoá."

"Oh.... cả chuyện đó cậu cũng nghĩ ra... nhưng, cậu thực sự định dùng cái đó để bào đá à?"

Amane chỉ vào cái máy bào đá bằng tay mà Maou kéo ra.

"Cái thứ đó trong đơn giản vậy thậy thôi chứ thực tế lúc xay tốn nhiều sức lắm, còn rắc rối nữa, thực sự phải chuẩn bị tới cả phần này sao?"

"Đừng lo. Cái gì liên quan đến đá và nước uống thì cứ để Urushihara tự lo là đủ rồi."

"Eh, huh? Cái đó hình như lố bịch rồi đó!"

Urushihara la lên trong ngạc nhên khi hắn đang gỡ đệm ở phía bên cạnh.

"Erhm, chẳng phải thế có hơi quá sức Urushihara-san sao....."

"Tôi cũng nghĩ thế. Hắn chắc chắn không thể nào làm được."

"Này, mặc dù tôi cũng cảm thấy thế, nhưng mấy người có cần phải dìm tôi thế không hả?"

Thấy Maou nói thế, Ashiya và Chiho đang tập trung vào chuyên môn cũng buộc miệng hỏi lại với vẻ băn khoăn, khiến cho Urushihara cau mày lần nữa.

Nhưng Maou ưỡn ngực ra một cách tự tin.

"Thư giãn đi nào. Tôi cũng sẽ chịu trách nhiệm mấy việc lặt vặt trong đây, và cũng sẽ giúp hắn một cách hợp lý khi cần. Ngoài ra, với cái phương pháp mà tôi đang dùng thì, để Urushihara tự sướng với cái thứ hắn không thể làm rối tung lên là một hệ thống phân công lý tưởng, và dù cái máy bào đá có hoạt động không tốt, thì khách hàng cũng chả phàn nàn đâu."

"Ah?"

"Chính-chính xác thì thế nghĩa là gì?"

"Urushihara-san... có thể tự làm việc á?"

Maou nhìn vào ba cái người đang thể hiện sự ngạc nhiên theo ba kiểu khác nhau với một vẻ mặt thoã mãn, và bắt đầu giải thích cái hệ thống mở mang một kỷ nguyên mới, một kỷ nguyên có thể cho phép Thiên thần NEET sa đoạ tự mình bán hàng.

Sau khi giải thích tất cả mọi thứ---

"Ra, ra là thế... không như ở MgRonald, bởi vì đây là Ooguro-ya, nên việc đấy là có thể làm được."

Chiho vô thức tự nói với bản thân mình.

"Miễn là cái người ngồi đây biết cách đóng - mở tủ lạnh và đọc được giá, thì điều này có thể đạt được... Ma Vương đại nhân có khác, thật biết nhìn xa trông rộng!"

"Ashiya, ngươi thành thật quá rồi đấy. Ngươi thành thật đến mức mà ta thực sự bắt đầu thấy đau lòng rồi đấy."

Vừa nói, Urushihara vừa biểu lộ vẻ nhẹ nhõm---

"Nhưng nếu chỉ có thể, ta nghĩ là mình có thể làm được."

Và trong một dịp hiếm hoi, hắn đã nói ra điều gì đó tích cực.


*****


Trong đêm khuya tĩnh mịch, những chiếc pháo hoa lung linh rực rỡ nhảy múa không ngừng giữa những cơn gió biển êm đềm.

"Cái thứ đó, trông mới đẹp làm sao."

Ở cái đầu dưới cùng của cái thứ hình que mà Ashiya đang giữ lấy một cách khó khăn, những tia pháo hoa đầy màu sắc liên tục bắn ra, cũng đồng thời rọi sáng gương mặt đang căng thăng ấy.

"Mẹ ơi, nó lấp lánh, nó lấp lánh kìa."

"Còn sớm quá Alas Ramus à, con cứ ngồi bên cạnh xem đi."

Mặc dù pháo hoa chắc hẳn không thành vấn đề với một đứa bé đã hợp thể với thánh kiếm và đấu ngang cơ với tổng lãnh thiên thần, nhưng Alas Ramus vẫn là một đứa trẻ đang tập đi bình thường, và thường xuyên khóc vì sợ những tiếng động và ánh sáng mà con bé không thể nhận ra.

Con bé có thể đắm mình trong cái ánh sáng huyền diệu ấy từ một quãng, nhưng nếu họ cho phép con bé giữ lấy một que pháo bình thường, con bé có thể quăng nó đi vì sợ.

"Này, cái này thì có gì vui chứ?"

Nếu là trường hợp đó, sẽ chẳng thú vị là bao khi để Alas Ramus xem cái pháo hoa con rắn mà tên Urushihara ngồi chòm hỏm đó cho bò ngoằn ngèo trên bãi biển, nên Emi quyết định hành động như một người mẹ và chịu trách nhiệm trông chừng đứa bé.

Hiện tại, nhà hàng bãi biển Ooguro-ya rốt cuộc cũng đã lấy lại được vẻ ngoài cần có của một cửa hàng, cho phép Amane có thời gian rảnh để tổ chức một bữa tiệc pháo hoa chào đón Maou và những người khác.

"Này Ashiya, cho ta mượn tí lửa đê! Ta muốn đú thử kiểu bốn thanh kiếm!"

Ai đó chìa ra bốn cái vũ khí bên cạnh pháo hoa của Ashiya

Vì vua vĩ đại của Quỷ Giới đang cầm hai cây pháo hoa khác nhau trên hai tay, và đang tận hưởng cái cảm giác khoái lạc của việc nghịch pháo hoa.

"...Ngài vui là được rồi."

Ashiya thành tâm di chuyển ngọn lửa của mình đến chỗ pháo hoa trên tay Maou.

"Ý, nó xì mất tiêu rồi."

Cái lúc mà pháo hoa của Ashiya hi sinh, anh chỉ mới thắp được có ba cây cho Maou.

"... Nhìn cái vỏ ngoài thì khác nhau, cơ mà lúc đốt lên thì màu giống y chang nhau."

Cả ba cây pháo hoa phát ra những tia sáng có cùng màu, khiến cho vì vua của Quỷ Giới trở nên chán nản.

Lúc Emi trở về vào buổi chiều, Suzuno cũng vừa trở về tiệm do Alas Ramus nghịch cát chán rồi, nên cả nhóm nghỉ ngơi một lúc. Ashiya dùng những nguyên liệu hiện có, và tự thử trình mình bằng cách làm nhiều phần mì xào cho mọi người để ăn trưa.

Lúc nấu, vì Ashiya cảm thấy sốc trước sức lửa của tấm kim loại nhờ vào Khí Dầu mỏ Hoá lỏng, nên từ lúc bắt đầu cho đến tận lúc đã nấu xong, anh không ngừng lẩm bẩm những câu vô nghĩa.

"Giá như Ma Vương Thành có sức lửa như thế này thì..."

Sau giờ giải lao, Maou nhờ Suzuno chọn chỗ không vướng gió, và bắt đầu xây một Thành Osaka y chang cái cũ, còn với Emi, giữa chừng thì cô ấy đã bỏ đi để chăm sóc Alas Ramus.

Urushihara dùng giấy nhám để chà mượt phần gỗ trên mặt ghế.

Ashiya tham khảo mấy cái công thức cơ bản từ những món trong thực đơn, và bắt đầu chuẩn bị các nguyên liệu hiện có, nhìn vào Ashiya, Chiho vẽ ra những chữ bắt mắt dễ thương trên giấy vẽ mà Emi mua về, tạo ra các ký hiệu đi kèm với các món ăn để dán chúng quanh tiệm. (Trans: bản tiếng hoa ghi là vẽ trong mục lục thực đơn?)

Vì bảo rằng buồng tắm là một yếu tố quan trọng để đánh giá chất lượng của nhà hàng, nên Maou đã cận thẩn làm sạch từng ngóc ngách theo sự hướng dẫn của Amane, và chắc rằng không còn sót lại bất kì vết gỉ nào.

Cái đê chắn sóng là một địa điểm ngắm hoàng hôn nổi tiếng ở Choshi, và lúc này đây, mặt trời đăng lặn dần xuống phía tây, và bầu trời cũng đang bắt đầu trở tối.

Nhà hàng bãi biển 'Ooguro-ya', cái tiệm mà Emi bảo rằng cô sẽ không mua đồ ở đó, và mọi người thì thất vọng không biết nó có mở cửa được hay không, giờ thì đã hoàn toàn được cải tổ lại và trở thành một cái tiệm có vẻ ngoài bình thường.

Còn với những vết bẩn và vết nứt trên tường cũng như những vết hoen gỉ trên bản tin vốn đã tích tụ lại trong một khoảng thời gian dài, mấy cái đó thì họ bó tay rồi, cho nên, vụ vận chuyển nguyên liệu vào sáng mai là bước chuẩn bị cuối cùng còn lại của họ.

Lúc này, toà kiến trúc cát của Suzuno----tên 'Sa Khắc - Thanh Thiên Lầu(Sand Sculpture - Blue Heaven Tower)' cũng đã hoàn thành.

"Kamazuki-san, cô có thể kiếm tiền bằng việc này đấy...."

Toà tháp to lớn ấy chi tiết đến mức Amane cũng phải thốt lên một lời bình.

Nhưng dù cho Suzuno có dùng kĩ thuật gì đi nữa, cái tháp mà bị chạm vô thì vẫn 'vỡ' như thường thôi.

Theo như Suzuno nói thì, cát ở Kimigahama rất thích hợp để làm những kiến trúc bằng cát, miễn là cát với nước được trộn theo một tỉ lệ thích hợp, toà kiến trúc sẽ hoàn thành sau khi cát se lại, và nó có thể dễ dàng tồn tại 1 đến 2 ngày.

Lúc sớm, Emi có đến một khách sạn ở Inubo Cape, vốn chỉ tốn thêm 10' cho chuyến đi từ ga Kimigahama, để đăng kí chỗ trọ và bữa tối, và vì Amane mời họ trải nghiệm trò pháo hoa lần đầu tiên, nên cô ấy đã từ chỗ trọ mà mò về Kimigahama.

Từ đó, Maou biết rằng không chỉ Emi và Suzuno, mà cả Chiho cũng sẽ ở lại đây.

"Rốt cuộc thì em cũng sẽ ở lại à?"

Maou nhịn không nổi nên lên tiếng hỏi, và nhận ra cô đã nhận được sự chấp thuận của bố mẹ mình, và dù là cậu có thấy hơi khó chấp nhận việc này, nhưng cậu vẫn im lặng không hỏi gì thêm.

Thực tế thì, ngoài Amane và Chiho ra, đây đều là lần đầu tiên được nghịch pháo hoa của những người khác.

Vì họ cũng đã đến đây hơn một năm, nên Maou và những người còn lại đều biết pháo hoa là gì, nhưng khi mà họ tự mình tiếp xúc với chúng, họ nhận ra rằng mặc dù chúng chỉ là đồ chơi, nhưng vẫn được thiết kế rất tỉ mỉ.

Ít nhất thì, bất kể ma lực hay thánh chú, họ cũng chẳng tài nào sản xuất ra được những tia pháo rực rỡ đầy màu sắc như thế này.

"Alas Ramus-chan, em muốn xem chứ?"

Chiho lấy ra một cây pháo có kiểu dáng khá to từ trong đống pháo hoa.

"Cái pháo hoa to ghê, nó là cái gì thế?"

Emi cũng bắt đầu thấy hứng thú với cái pháo hoa đó. So với cái pháo hoa cắm dưới đất và bắn lên trời thì, cái cây pháo hoa này có một cây tre mỏng được gắn vào thân pháo, không chỉ có một cái vật lục giác ở đáy, nó còn có cả một cái bấc ở dưới nữa. (Trans: Hình nè bà con --> [20])

Lúc đầu có nhóm có đào một cái hố để châm ngòi không bị vướng gió, và sau khi Chiho bước ra xa mọi người vài bước, cô ấy đưa cái bấc (tim đèn) ở trước mặt mình về phía ngọn nến trong hố.

"Woah---!"

Alas Ramus reo lên.

Khi cái miếng giấy lục giác bên dưới thanh tre bắt đầu xoay, những tia pháo hoa sặc sỡ cũng từ đó mà toé ra.

So với cái tiếng ồn lớn phát ra từ pháo hoa, mấy tia pháo ấy cháy được thêm vài giây thì tắt ngủm, nhưng bất thình lình, có một sự thay đổi khiến cho mắt Alas Ramus sáng rực lên.

"Chim con!"

Cái miếng giấy lục giác đó tách làm 2 sau khi xoay vòng nhờ vào đống thuốc súng bên trong và biến thành hình một cái lồng chim bằng giấy.

Có vẻ như từ đầu đã có một con chim nhỏ màu vàng được đặt trong đống giấy làm lồng chim.

"Chim con, chíp chíp!"

Alas Ramus làm cái vẻ mặt như thể rất muốn chạm vào khi con bé thấy được thứ đó.

Sau khi đưa cái que cho Emi, Chiho nói.

"Mặc dù có chút mùi khét, nhưng một lúc sau chị có thể để con bé chạm vào nó."

"Cái này làm hay thật đấy.... đồ chơi ngày nay ghê thật."

"Hình như còn có loại bung dù hay quốc kì nhiều nước ra nữa kìa, nhưng thệ tệ là chúng ta không được phép bắn pháo hoa lên trời ở đây, nên em không thể giới thiệu cho chị xem được."

Cơ bản thì hầu hết các bãi biển đều cấm bắn pháo hoa lên trời, như loại tên lửa, bởi vì chúng có thể bị ảnh hưởng bởi hướng gió và khó mà đoán được nó sẽ 'hạ cánh' ở chỗ nào.

"Nó là một con chim con!"

Sau khi đảm bảo không còn nóng nửa, Emi đưa cái lồng chim cho Alas Ramus, và mắt cô bé con sáng lên trước cái lồng chim trên tay mình.

"Này, con chưa cảm ơn Chiho onee-san đấy, đúng không?"

"Cảm ơn chị nhìu!"

Alas Ramus thành tâm cảm ơn Chiho khi con bé được Emi nhắc, và cái vẻ hoạt bát ấy khiến cho Amane và Suzuno ở đằng xa cũng nở một nụ cười.

"Hmph, vậy là tôi thắng 3 trận liên tiếp nhỉ."

Ở đầu bên kia, Maou hình như đã chán cái trò 'múa kiếm', và đã ngồi thành hình tròn với Ashiya, Amane, và Suzuno với chiếc Yukata trên người, và đang chơi trò "Đua pháo hoa", đua xem pháo hoa của ai sống lâu nhất giữa gió biển.

"Chết tiệt, đấu thủ Yukata chơi pháo quá hay, tôi có thua cũng chẳng thấy bất mãn gì! Đúng không, Maou-kun!"

Thấy vẻ mê mẩn của Suzuno, Amane vỗ vai Maou hơi mạnh.

HatamaoV4 10

"Uh, tôi không...."

"Sao lại thua cô ta được cơ chứ! Ngài hãy chơi lại và chơi hết sức đi ạ!"

Ashiya đang đứng bên cạnh Maou, lấy ra ba cái que khác từ trong bó pháo hoa, và hoàn toàn làm công việc của một người trọng tài.

"Mẹ ơi, mẹ ơi!"

"Hm? Sao thế?"

"Chỗ đó, con chim có từ chỗ đó bay ra luôn không ạ?"

Hướng mà Alas Ramus chỉ khi con bé đang cẩn thận cầm lấy cái lồng không phải là chỉ về hướng của Maou và những người đang phấn khích chơi pháo hoa.

Nhìn kĩ thì, có ánh sáng phát ra từ một nhóm thuyền đánh cá giữa biển. Trông có vẻ như đó là một nhóm thuyền rất lớn, thành ra nó mới nhiều màu giống như những tia pháo phát ra từ cái lồng.

"Cái đó thì mẹ cũng không biết. À mà Alas Ramus không sợ tia lửa đâu nhỉ. Con có muốn đi sang chỗ Suzuno onee-san và hỏi họ chơi cùng không?"

"Suzu-neechan!"

Emi nhẹ nhàng chuyển sự chú ý của Alas Ramus về với đống pháo hoa, và ngồi thẳng lưng trên bãi biển.

Mặc dù Alas Ramus bị cát làm chậm lại, nhưng con bé vẫn rất cố sức mà chạy đến chỗ Suzuno.

Thấy thế, Emi quay mặt ra biển.

Ánh sáng phản chiếu trên mặt biển không phải là một tín hiệu tốt.

Ở Nam Lục địa, lửa cháy giữa biển được xem là một điềm gở lớn.

Lúc bấy giờ, người ở Nam Lục địa có chuyền miệng nhau câu chuyện rằng, nếu có ai thấy được những ngọn lửa kì lạ phát ra bởi những âm hồn giữa biển, người đó sẽ gặp phải tai ương và bị mang đến cánh cổng của Địa Ngục.

Thuật gọi hồn của Ma quân Đại nguyên soái Malacoda và đám tử binh của ông ta sẽ rất hiệu quả ở những nơi có độ mê tín dị đoan sâu và dày như nơi đây.

Tất nhiên, ở đây là Nhật Bản, và Emi biết rằng những nguồn sáng đó đến từ những chiếc thuyền đánh cá, cô cũng biết rằng trên trái đất, những thứ đó được gọi là Shiranui và lửa St. Elmo và nhiều thứ tương tự chỉ là một hiện tượng lửa kì lạ mà đã được các nhà khoa học giải thích. [21]

Nhưng những hiện tượng đó hoàn toàn được xem như là những thứ kì lạ ở Ente Isla.

"Hm, cô sợ Shiranui à?"

Emi ngẩng đầu lên trước câu hỏi đột ngột của Amane khi cô đang nhìn về phía biển, hướng mà Alas Ramus vừa chỉ.

"Cô không chơi với mấy cây que pháo nữa hả?"

Emi dùng một câu hỏi khác để chuyển chủ đề.

"Chơi bao nhiêu lần thì tôi cũng không tài nào thắng được. Bộ Yukata mà Kamazuki-chan đang mặc không phải chỉ để trưng chơi, nên tôi đã đổi chỗ với Chiho-chan."

Mặc dù Emi chưa từng nghe chuyện mặc yukata sẽ cho phép người chơi giữ que ổn hơn, nhưng Amane vẫn nói tiếp.

"Tôi không có ý doạ cô khi nói điều này, nhưng Choshi có một câu truyện cổ tích về ‘Linh Hồn Gầm Gừ’."

"Linh Hồn Gầm Gừ?"

"Linh Hồn Gầm Gừ là một loại thuyền ma sẽ xuất hiện giữa những con tàu đánh cá trong một trận bão hay một màn sương, để gia tăng lượng 'đồng chí chìm xuồng', chúng sẽ hét lên 'Cho ta mượn Inaga'. Inaga ám chỉ một cái móc, nếu cô cho họ mượn thì con tàu của cô sẽ bị chìm. Khi Linh Hồn Gầm Gừ xuất hiện, họ sẽ đốt lửa giữa mặt biển như thế. Có vẻ như Kyushu cũng có một câu truyện tương tự, nhưng đơn giản thì họ chỉ đang đùa trên những vong hồn không thể siêu thoát mà thôi."

Amane vừa nói vừa nhìn vào mấy con tàu trên mặt biển.

"Tôi không thể hiểu được cái suy nghĩ rằng 'người chết trở về thế giới này có nghĩa là họ sẽ làm điều xấu'."

"Ể?"

"Cứ cho là thế, vậy còn lễ Obon thì sao? Vì thế nên tôi nghĩ rằng, người đầu tiên sợ người chết hay các dấu hiệu từ thế giới đó chắc hẳn đã làm rất nhiều điều xấu khi họ còn sống."

"Chẳng phải những câu truyện đó được tạo ra do con người sợ chết sao?"

Urushihara chen ngang từ bên cạnh.

Từ 10 cái pháo hoa con rắn đã nằm tàn lửa trước mặt hắn, chắc hẳn hắn rất thích thứ này.

"Cậu không cảm thấy rằng giọng của những người sợ chết và giọng của những người sợ người chết nghe hoàn toàn khác nhau sao?"

Vì chủ đề chuyển sang vấn đề liên quan đến sự sống và cái chết, nên nó đem lại một cảm giác rằng Suzuno sẽ là người thích hợp để giải thích những thứ này.

"Sợ người chết trong khi họ mang trong mình những hối tiếc và những tình cảm gắn bó với cái thế này chẳng khác gì xát muối vào vết thương của họ, như thế chẳng phải rất quá đáng sao? Mà thực tế thì, thứ thực sự đáng sợ là..."

Amane đột nhiên nhìn về phía ngọn hải đăng trên mũi đất Inubo Cape, thứ đang soi rọi cái tối tâm trên mặt biển.

"...những người còn đang sống ấy. Cơ bản là, thứ gọi là điềm gở, đều có cơ sở khoa học cả, và cái thứ điềm gở đó đều chỉ là kết quả của một chuỗi phản ứng. Uh, dù sao thì, điều tôi muốn nói là..."

Amane xoay người về phía bãi biển.

Trong tầm mắt cô ấy là Maou, Ashiya, Suzuno và cô bé Alas Ramus đang cười rất tươi vì được giữ lấy cây pháo hoa với sự giúp đỡ của Chiho.

"Chúng ta không thể để con bé làm bất cứ điều gì mà kì thị (xúc phạm?) một linh hồn được."

"...Amane-san?"

"Gì cơ? Thế nghĩa là gì?"

Ngay khi Emi và Urushihara tính hỏi thêm vì họ không hiểu Amane đang muốn truyền đạt điều gì thì---

Worawrrrrrrrrrrrrrrrom..........

Worawrrrrrrrrrrrrrrrrrrromm..........

Worawrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrommmm........

Một tiếng ồn lớn nghe như tiếng còi thấp của cảnh sát vang lên khắp Kimigahama.

Trừ Amane ra, mọi người đều giật mình trước cái âm thanh bất ngờ đó.

"À, uhm?"

Ngay cả Alas Ramus dù đang vui vẻ chơi pháo hoa cũng nhìn xung quanh với vẻ mặt hoảng sợ, và cây pháo trên tay cô bé rơi xuống đất.

"Không, không sao đâu, ổn cả, đừng sợ."

Chiho nhanh chóng ôm lấy Alas Ramus, chạm vào má con bé để làm nó bình tĩnh, nhưng cái tiếng gầm rú không ngừng ấy khiến Alas Ramus chuyển sang vẻ mặt mếu máo.

"Ổn mà! Không có gì phải sợ cả!"

Dù Chiho có cố an ủi Alas Ramus thế nào đi nữa, sắc mặt con bé vẫn trông như có thể bật khóc bất cứ lúc nào. Mặc dù con bé vốn là một thực thể khác thường có thể đương đầu với Gabriel, nhưng cô bé vẫn là một đứa nhóc đang tập đi và không hề có bất cứ thứ gì để chống lại nỗi sợ về những thứ không rõ ràng.

Khi cái âm thanh ồn ào đó khuấy động không khí một lần nữa, Alas Ramus bật khóc.

"Wahhhhh, con không muốn đâuuuuu!"

"Yare yare... quả nhiên là cái thứ tiếng này vẫn làm con nít sợ."

Amane, người duy nhất trông còn bình tĩnh, đưa ánh nhìn về phía ngọn hải đăng.

"Chúng-chúng tôi cũng thấy hơi sợ..."

Ngay khi Emi đáp lại, tiếng gầm rú lại vang lên.

"Uh, cái tiếng này là sản phẩm từ còi sương của ngọn hải đăng đấy. Nên nó chẳng phải tín hiệu gì xấu đâu, mọi người cứ an tâm đi."

"Còi sương?"

Emi hỏi lại vì cô chưa từng nghe thấy từ đó bao giờ.

"Đây là tín hiệu bằng âm thanh tạo ra từ tín hiệu còi của ngọn hải đăng khi một lượng sương mù dày đặc xuất hiện. Nó là tín hiệu cảnh báo tàu thuyền đi cẩn thận kẻo va phải đá ngầm. Chẳng phải trên mặt biển đang xuất hiện sương mù sao."

Miễn là điều kiện thời tiết được thoã mãn, thì biển vào mùa hè vẫn có thể hình thành sương mù dễ như mùa đông.

"Này này này, chẳng phải ban nãy thời tiết rất đẹp sao?"

Mọi người đều ngẩng đầu lên trước câu nói của Maou và vô thức hít lấy một hơi. Không biết từ lúc nào mà mặt biển phía xa xa đã bị bao phủ bởi một màn sương trắng xoá dày đặc. Cả ánh sáng của những chiếc thuyền ngoài đó cũng đã bị nuốt chửng, và họ không thể xác định được vị trí của những con thuyền đó nữa.

"Sương-sương mù dày vãi."

Ashiya hoảng hốt nhìn quanh, và Chiho ôm chặt lấy Alas Ramus lần nữa để tránh làm con bé sợ.

"Cứ theo đà này thì nó sẽ di chuyển đến đây đấy."

Giọng của Amane bắt đầu chứa một vài sự lo ngại.

"Vì sương mù thường hình thành ở Kimigahama, nên nơi đây từng được gọi là 'Kirigahama'. Có vẻ như đợt sương này chắc chắn sẽ tiến vào đất liền. Tệ thật đấy, nhưng buổi tiệc pháo hoa dừng tại đây thôi." (Trans: Kiriga nghĩa là sương)

Amane gật đầu, chỉ vào phần còn lại của đống pháo hoa và nói với Maou.

"Tôi xin lỗi, nhưng phiền cậu dọn dẹp chúng được không? Tôi sẽ đưa các cô gái trở về khách sạn. Một khi sương mù chạm đến đất liền, nó sẽ dày đến mức mà cả người dân địa phương cũng chả dám liều mạng ở bên ngoài đâu."

Amane nhanh chóng đưa ra yêu cầu, và giờ cô trông hoàn toàn khác với cái vẻ thư thái ban trưa.

"Tôi, tôi hiểu rồi."

Ngay cả khi Maou và Ashiya cùng nhau dọn đống tro đi, Alas Ramus vẫn không ngừng khóc.

"Wahhhhh, con không muốn đâuuuuuu!"

"...Hiếm khi thấy con bé khóc liên tục như vậy...."

Dùng mắt thường cũng đủ thấy rằng làn sương dày đặc đấy đang không ngừng tiến vào đất liền với sự trở giúp của gió, cả trán của Maou cũng nhăn lại, và cậu nhanh chóng bảo Amane.

"Tôi sẽ để Chi-chan và Alas Ramus lại cho cô."

"Này này này, còn vợ cậu với Kamazuki-chan thì sao?"

Dù là Amane khẽ đáp lại, cô vẫn nhanh chóng gật đầu như không còn thời gian để đùa với Maou nữa.

"Cứ để cho tôi. Nhưng cố hết sức đừng có ra ngoài. Mai cậu còn phải dậy sớm đấy, giờ về ngủ đi. Chiho-chan, Yusa-chan, Kamazuki-chan, chúng ta đi thôi."

Amane giục các cô gái nhanh chóng rời khỏi bãi biển, và Maou với hai người còn lại nhìn họ rời đi với một cảm giác bất an.

Khi Emi và những người còn lại đến được khách sạn, màn sương nuốt chửng lấy toàn bộ thành phố dày đến mức mà cả khung cảnh ngoài đường cũng trắng xoá một màu.

"Được rồi, mọi người vào nghỉ đi, ngày mai nhớ đến nhận tiền công nhé."

Tuy nhiên, sau khi đưa Emi và ba người còn lại đến khách sạn, Amane như muốn lập tức đi vào con đường ngập sương đó.

"Amane-san, sương mù vẫn còn dày lắm. Hay là cô vào trong chờ một lúc nhé?"

Chẳng lạ khi Suzuno đề nghị như thế. Nhưng Amane từ chối.

"Tôi còn một vài vấn đề nho nhỏ cần phải giải quyết. Hm, nó cũng có liên quan đến công việc chính của tôi nữa, hễ có sương là tôi phải đến một vài nơi. Đừng lo, tôi quen với ba cái vụ này rồi. Thế nhé, hẹn gặp lại ngày mai."

Sau khi nói một cách nhanh gọn, Amane biến mất vào màn sương đêm trước khi Emi và hai người kia kịp dừng cô ấy lại.

Alas Ramus giờ đã ngừng khóc, và con bé cùng với Emi, Chiho và Suzuno dõi theo Amane hoà vào màn sương với một chút lo lắng.

Và trong làn sương dày đặc khiến người khác bất an này, một tia sáng trông như đến từ ngọn hải đăng nhanh chóng xuyên qua màn sương.


*****


"Cơ mà sương dày thật đấy."

"Giờ mà người ta ra ngoài thì chẳng khác gì chìm trong sương luôn."

Maou và Ashiya giám sát tình hình bên ngoài qua cửa sổ phòng trọ.

"Này, Maou, điện thoại ngài reo nè."

Urushihara gọi Maou từ sau lưng, và hắn cầm điện thoại đưa cho cậu.

"Ồ, là tin nhắn của Chi-chan... họ an toàn về đến khách sạn rồi."

Maou mở tin nhắn ra và đọc, và ánh nhìn của cậu dừng lại ở câu cuối cùng trong tin nhắn, với một vẻ hơi mơ hồ.

"...Họ không đùa đấy chứ?"

"Chuyện gì thế ạ?"

Khi Ashiya lên tiếng hỏi, Maou ngẩng đầu mình lên và đáp lại.

"Trời ạ, họ bảo là Amane-san đi đến chỗ nào đó trong cái trận sương mù này?"

"Chắc là cô ấy về nhà thôi? Đây chẳng phải thành phố của cổ sao?"

"Hm, có thể là thế, nhưng Chi-chan không bảo là 'đi về', mà là 'đến một nơi nào đó'."

Maou gập điện thoại lại và đút vào túi, rồi lại nhìn ra ngoài lần nữa.

Nghĩ lại thì rốt cuộc Maou vẫn chưa biết nghề nghiệp chính của Amane là gì. Phải chăng cô ấy ra ngoài là do yêu cầu đặc thù hay là việc có liên quan đến nghề nghiệp của cổ? Màn sương đã làm giảm tầm nhìn xuống còn vài met, ngay cái lúc Maou cầu nguyện mong rằng Amane sẽ không gặp phải bất kì vụ tai nạn xe nào---

Worawrrrrrrrrrrrrom.........

Worawrrrrrrrrrrrrrrrrrromm........

Worawrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrommm......

Âm thanh ấy lại vang lên lần nữa. Kính cửa sổ cũng rung lên kèm theo tiếng 'tak tak tak'.

Tiếng gầm của một con rồng cổ đại, có lẽ cũng kêu giống thế này chăng.

Một thứ âm thanh mà ngỡ như đủ xé toạc màn sương khuấy động không khí trên mặt biển, khiến cho Maou, người không chú ý do đang trầm ngâm suy nghĩ, cũng phải nhảy dựng lên, cảm giác như tim mình xém chút nữa là nổ tung.

"Bố-bố khỉ, làm giật cả mình!"

Màn sương xung quanh họ dường như tụ lại ngày càng dày hơn với cái âm thanh đó.

Tầm nhìn của họ giờ chỉ còn một màu trắng xoá, và cả ngọn hải đăng trên mũi đất Inubo giờ chỉ còn là một vệt nhoè.

"Ma-Ma vương đại nhân!"

"Woah?"

Ashiya đột nhiên hét lên bên cạnh làm cho Maou giật mình thêm một lần nữa.

"Đừng-đừng có hù ta như thế chứ! Ah~ mệ mi!"

"Tôi-tôi xin lỗi. Nhưng... bên trong màn sương, hình như có cái gì thì phải?"

"Hm? Bên trong màn sương?"

Từ những gì mà họ có thể thấy trong làn sương dày đặc này, lẽ ra chỉ thấy được ánh sáng lâu lâu chiếu tới của ngọn hải đăng, bãi biển trước mặt họ, hình ảnh phản chiếu qua gương của họ, và --

"...người?"

Hình như có một cái bóng hiện ra trong màn sương. Và có vẻ như cái bóng đó đang hướng về phía này. Nhưng cử động của cái bóng đấy lại loạng choạng và lắc lư một cách kì lạ, cứ như một cái đồng hồ hư ấy. Và quan trọng nhất là---

"Hình-hình như nó có hơi bự thì phải?"

"Đúng-đúng đó."

Cái bóng người đang tiến đến đó trông rất to. Và nó hoàn toàn bự quá cái mức vạm vỡ hay cao khều.

Kích cỡ của cái bóng hoàn toàn có thể trội hơn chiều cao của cái nhà gỗ Ooguro-ya này một cách dễ dàng.

"Cái gì vậy? Chuyện gì đang xảy ra vậy?"

Thấy Maou và Ashiya tỏ ra hoảng loạn như thế, Urushihara cũng ngạc nhiên mà tiến đến gần cửa sổ. Và bằng chính cặp mắt của mình, hắn xác nhận những gì mà Maou và Ashiya đã thấy.

"Vì-vì đang trong sương, nên cái này chắc hẳn là Brocken spectre [22] hay cái gì đó giống vậy thôi, nhỉ?"

"Ý-ý là cái thứ đó là bóng của một trong số chúng ta á. Nói-nói cách khác..."

"Cũng có thể đó là câu truyện mà Amane kể cho Emilia nghe lúc nãy...."

Câu truyện về hồn ma lan truyền khắp Choshi --- Linh Hồn Gầm Gừ.

"Đâu có phải, cái thứ đó chỉ xuất hiện trên thuyền thôi mà, không phải sao? Nhìn-nhìn kiểu gì thì cái thứ đó cũng đang đứng trên mặt đất."

"Suỵt... nà-này, tiếng bước chân..."

Có lẽ cái cảnh 3 con quỷ 'vĩ đại' đến từ Quỷ Giới túm tụm lại với nhau và tỏ ra sợ hãi trước một cái bóng to kinh dị trong màn sương trông có vẻ nhộn, nhưng dù chúng có là quỷ đi nữa, chúng vẫn sợ những thứ kì lạ.

"Nó, nó tới kìa......"

Ashiya rên lên, và cũng cùng lúc đó, chiếc bóng đi xuyên qua màn sương và 'lộ diện'.

"Eh...."

Cái tiếng này chắc hẳn đến từ Maou, Ashiya, và Urushihara.

Cái bóng vừa xé tan màn sương và lộ diện, không nghi ngờ gì, chính là một người khổng lồ. Và ba con quỷ này rất quen thuộc với người khổng lồ kia.

Cái thứ giống bóng người đó, quỳ xuống mặt đất chỗ không xa phía trước mặt họ là bao, và âm thanh từ con quỷ khuấy động phần cát bên dưới, tạo nên một lớp bụi cát.

"Đó-đó là..."

"Đi thôi! Ma Vương đại nhân! Lucifer!"

"Là-là thật sao?"

Khi họ thấy người khổng lồ đó cúi người xuống trước cửa hàng Ooguro-ya, họ chạy ra khỏi tiệm trước khi có thể hồi phục toàn bộ ý thức của mình.

Vị trí hiện tại là gần cái hành lang của căn phòng mà họ đang ở.

Maou, Ashiya và cả Urushihara đều đang cau mày sợ hãi trước cái người khổng lồ quỳ giữa lớp bụi cát pha sương dày đến mức không thể thấy nổi ngón tay.

"Ohh.... arr..."

Dù rằng tiếng rền rĩ đó rõ ràng không phải do con người tạo ra, nhưng cái thứ này thực sự mang hình dạng con người.

Chỉ là cái cơ thể của nó to gấp đôi người thường mà thôi. Da của nó trông như một bộ giáp đã gỉ, và nó có một cái sừng quỷ mọc ra trên đầu.

Cái đặc điểm thu hút sự chú ý nhiều nhất chính là vết xăm che kín mặt nó, trông cứ như đang bao bọc lấy mắt trái và mắt phải vậy.

Với ba con quỷ đó, hình xăm ấy đem lại cho chúng cái ấn tượng rằng có một con mắt to bự ngay giữa mặt.

"Đừng-đừng bảo với tôi nó là... một con quỷ nhé?"

Ashiya khẽ nói với bản thân mình, như thể anh đang tự xác nhận lại cái tình hình trước mắt mình. Maou cũng nuốt nước miếng cái ực.

"Nó.... có phải là một thành viên của Độc nhãn Khắc ấn Quỷ tộc không? Sao nó lại đột nhiên tới đây?" (Trans: hề hề, lụm được cái tên bên bản convert nghe ngầu phết =]])

"Ta không thể... thấy gì cả, làm sao mà... một con người... có loại năng lượng này..."

Có vẻ như có ý gì đó trong lời nói của con quỷ thuộc tộc Độc nhãn ấn này. Và không nghi ngờ gì nữa, đây là một trong số các ngôn ngữ của Quỷ Giới. Cái câu nói ấy thình lình bổ sung thêm cảm giác thực của cái cảnh trước mặt họ, và làm cho Ashiya tiến lại gần tên khổng lồ.

"E-Ê, tên kia, cái thằng quỷ Độc nhãn ấn kia! Chính xác thì cái gì...."

"Ashiya! Lùi lại!"

Một làn sóng sương dày đặc đột nhiên cuộn xoáy quanh người con quỷ Độc nhãn ấn.

Maou chộp lấy cổ Ashiya và kéo mạnh anh ta xuống đất, một đám sương hình chiếc đinh vít xoắn suyệt qua đầu hai người họ như một con rắn sống, và tấn công con quỷ Độc nhãn ấn.

Ba người họ chỉ có thể nhìn mọi thứ trong cơn sốc, một tia sáng sắc bén lóe lên ngay trước mặt họ, và trong cái khoảng khắc mà họ quay đi(vì chói mắt?), con quỷ Độc nhãn ấn vốn dĩ không thể xuất hiện ở Nhật đó, bị bao bọc bởi sương mù và biến mất.

Cuối cùng, tiếng rống của một con rồng khổng lồ vang lên.

"Nó-nó biến mất tiêu rồi...."

Sau khi đám sương hình chiếc đinh vít đó tan biến đi, trước mặt họ chỉ còn lại một vùng cát trũng xuống. Nhưng....

"Nó là một con quỷ trẻ bên Độc nhãn ấn, đúng không... nó thực sự vừa mới ở đây đấy. Và nó đã bị thương."

Mới vừa nãy, cái thực thể khổng lồ đó đã đổ sụp xuống mặt cát, và có thể thấy được một thứ gì đó màu đỏ bị trộn vào trong cát.

So với Maou, người đang bình tĩnh phân tích, thì Ashiya lại thốt lên trong ngạc nhiên.

"Nhưng- đây là Kimihagama ở Chiba mà? Thế quái nào mà một con quỷ ở Quỷ Giới lại có thể đến đây?"

"Thật là, ngươi đừng có quên và Ma Vương và thiên thần đều đang tụ tập lại ở Sasazuka của Tokyo nhé. Có khi một ngày nào đó một Tổng Giám Mục của Giáo hội lại xuất hiện ở Sapporo, và Orochimaru sẽ xuất hiện ở Ente Isla không biết chừng. (Trans: lol =]]]])

"Giờ không phải là lúc để đùa đâu!"

Ashiya kiên quyết dừng không cho Maou giỡn thêm nữa.

"Cái vấn đề bây giờ là, ở đây chỉ còn lại mỗi chúng ta thôi!"

"Ta chỉ nghĩ cái này là... ngẫu nhiên thôi mà, hông được sao?"

"Dù có là ngẫu nhiên thì vẫn quá lố bịch."

Có vẻ như cả Urushihara cũng sợ run cả người trước cái chuyện mới nãy và đang cuống cuồng nhìn quanh.

"Chắc là người của Quỷ Giới đã nắm được vị trí của chúng ta, và cho người tới đón..."

Ashiya đột nhiên nghĩ về cái khả năng này, nhưng cái suy đoán đó lạc quan quá thể.

"Tôi không nghĩ thế đâu? Nếu thế thì sao mình mẩy con Độc nhãn ấn đó lại đầy vết thương thế kia?"

"Cái-cái đó là do..."

Ý kiến của Urushihara khiến cho Ashiya nhất thời không nói nên lời. Thậm chí rằng họ không hoàn toàn chắc chắn về chuyện này, nhưng trông như những vết thương đấy là từ một trận chiến mà ra.

Cái Cổng đó ở đâu, và ai là người đã mở nó ra; con quỷ đó đã bị thương trước khi bước qua Cánh Cổng, hay là sau khi nó ra khỏi đó. Tuỳ theo sự khác biệt về khung thời gian và những sự kiện, thì tình hình có thể thay đổi rất đáng kể.

Điểm quan trọng là, nếu nó thực sự là quỷ Độc nhãn ấn đến từ Quỷ Giới mà Maou và hai người kia từng biết, thì sẽ đặt ra một câu hỏi lớn.

Tại sao một con Độc nhãn Khắc ấn lại có thể giữ quỷ dạng sau khi đã đến Nhật Bản.

Nhưng cái tình hình hiện tại không cho phép Maou và đồng bọn có thời gian để nghĩ về chuyện đó.

"Ugh! Này, Ashiya! Đằng sau ngươi!"

Đằng sau anh chàng Ashiya đang trầm ngâm suy nghĩ, một con quỷ mới xuất hiện.

Với nửa dưới mang hình dạng của loài động vật ăn thịt, và nửa trên khoác lấy một bộ mặc của loài quỷ, nó là một con quỷ mang hình dạng con người thường thấy ở Quỷ Giới, còn được gọi là Beast Demon (Ma thú Hình nhân).

"Ohhhhhh...."

Nhưng con quỷ này cũng bị thương giống con Độc nhãn ấn ban nãy, và nó đang rên rỉ trong cơn đau của mình.

Trông có vẻ như nó là một con quỷ hạng trung đủ trình để lãnh đạo một toán lính trong Quỷ Quân. Nhưng bộ giáp mà nó mặc trên người đã vụn vỡ khắp chỗ. Thanh kiếm mà nó đang cầm thì nứt đến mức khó tin rằng nó vẫn chưa bị bể.

"Ma thú Hình nhân? Là một cư dân ở Quỷ đô Satanasarc ư?"

Có rất nhiều loại quỷ nửa thú nửa quỷ, kể cả cái chỗ được gọi là thủ đô của Quỷ Giới, Quỷ đô Satanasarc, cũng có rất nhiều dòng tộc nhỏ lẻ sống ở đó.

"Con-con người ở thế giới này... các ngươi cũng sẽ chống đối ta sao?"

Đó là Quỷ ngôn mà họ đã không được nghe trong một quãng thời gian dài. Mặc dù nó nghe như một tiếng cọt cẹt thông thường, và dù là họ đang dùng tai của con người, nhưng Ashiya và Maou vẫn có thể nghe và hiểu nội dung mà không cần dùng đến thần giao cách cản.

"Con-con người?"

Dù là Ashiya, Maou, hay Urushihara, đương nhiên là họ đều hiểu ngôn ngữ ở Quỷ Giới. Nhưng Ashiya lại chẳng có thời gian xử lý thông tin của tình hình hiện tại trong đầu mình, và trong cơn hoảng loạn, anh đã dùng tiếng Nhật, thứ tiếng mà anh đã hoàn toàn quen thuộc, để nói.

"Tên hỗn xược kia! Ta chính là Ác ma Đại tướng quân của Quỷ Quân...."

"Đừng có nói mấy thứ mà ta không hiểu. Ăn một đao và lãnh giáo sự vĩ đại của thanh kiếm này đi!"

"Ngươi nói cái gì cớ?"

Ashiya phát hoả trước những lời thô lỗ của con quỷ đó, nhưng từ điểm nhìn của con ma thú này, nó chỉ thấy một 'con người' từ thế giới khác đang vừa đứng vừa hét trước mặt nó thôi.

Trong cái khoảng khắc mà thanh song đao xơ xác đó vung về phía Ashiya.

"Ashiya!"

Maou lớn tiếng hét lên và dùng cả người mình vật Ashiya xuống mặt cát. Hai người họ thậm chí còn cảm thấy lưỡi kiếm bay vụt qua đầu mình.

"Dừng kiếm lại! Bọn ta không phải kẻ thù của ngươi!"

Maou hét về phía con ma thú vừa ngã do cú vung kiếm kia. Dáng vẻ của con quỷ đó lưỡng lự thấy rõ.

"Ashiya, bình tĩnh lại! Dù ngươi có dùng tiếng Nhật để nói thì chúng cũng chẳng hiểu đâu!"

"À, phải ha."

Với sự nhắc nhở của Urushihara, Ashiya rốt cuộc cũng nhận ra sai lầm của mình cuống cuồng đổi từ tiếng nhật sang tiếng quỷ.

"Ugh... ngôn ngữ của Quỷ Giới... năng lượng của Quỷ Giới... ai, chính xác thì..."

"!"

"Cái gì thế?"

Những từ cuối cùng của tên quỷ binh đó đã không thể chạm đến tai Maou và hai người còn lại.

Giống y chang những gì vừa xảy ra với con Độc nhãn Khắc ấn, luồng sương hình con rắn nhanh chóng quét tan con quỷ, và liền ngay sau đó, một luồng ánh sáng ngắn xuất hiện bên trong màn sương, và con quỷ biến mất ngay trước mặt họ.

Sau đó thì, lại một tiếng rống khác từ con rồng khổng lồ ban nãy vang lên.

"Chuyện quái gì đang diễn ra vậy? Đừng có bảo là Giáo Hội đang tấn công nhé?"

"Nhưng-nhưng tôi chưa từng thấy cái loại thần chú gì như thế bao giờ!"

Những con quỷ bị thương đến từ Quỷ Giới, biến mất vào trong màn sương ngay trước mặt họ trong chớp mắt.

Nhưng chẳng sót lại dấu vết gì của Ma lực, và cũng đồng thời, họ không hề cảm nhận được bất kì năng lượng tàn dư gì từ thứ năng lực đã làm hai con quỷ biến mất.

Không phải. Vẫn còn tàn dư của Ma lực.

"Bên trên! Nó đến nữa kìa!"

Lần này, cả Maou, Ashiya, và Urushihara đều cảm nhận được Ma lực trước khi con quỷ đến gần.

"?"

Một âm thanh lớn nghe như một khẩu đại bác vừa khai hoả, khuấy động cả màn sương đang bao phủ bầu trời đằng xa.

Lúc này, có một vật gì đó rơi thẳng về phía bãi biển, nơi mà Maou và đồng bọn đang đứng.

"Tránh ra!"

Cả ba con quỷ nhanh chóng rời khỏi chỗ của mình.

Như thể một con quỷ bị ném đi bởi cái âm thanh ban nãy, nó dang rộng đôi cách trước khi chạm đất, và chầm chậm đáp xuống nơi mà ba con quỷ vừa đứng.

Về kích thước thì con quỷ này nhỏ hơn Độc nhãn Khắc ấn và Ma thú Hình nhân rất nhiều. Con quỷ này cao ngang Ashiya, và là một con Quỷ điểu được che kín người bằng một bộ giáp đen.

Dù là đã dùng cánh để giảm đà rơi xuống, con Quỷ điểu này cũng bị thương nặng và quỳ xuống ở đúng cái chỗ mà ban nãy con Ma thú Hình nhân đứng.

"Ugh, chúng ta đã quá bất cẩn...! Ai mà biết được ở đây lại có một thực thể mạnh đến thế!"

Không giống như hai con quỷ trước, mặc dù giáp và mũ trụ của con Quỷ điểu này đã bị vỡ, nhưng cả thanh kiếm và võ kiếm đều nguyên vẹn, và được trang hoàng bằng những viên đá quý tuyệt đẹp, toả ra một thứ ánh sáng trang nhã.

Mặc dù thanh kiếm trông khá nổi, nhưng Ashiya và Maou lại chú ý đến cái gương mặt của con Quỷ điểu binh kia hơn.

Cả hai người họ đều quen biết gương mặt đó.

"Có-có lẽ nào...."

"Ca-Camio?"

"Camio-sama?"

Con Quỷ điểu binh, với một đôi mắt to tròn mặc dù nó là một con quỷ, ngẩng đầu mình lên vì được gọi tên bởi người mà hắn không quen biết.

"Con người, các ngươi là ai... sao các ngươi lại biết tên của ta...? Ực!"

Con Quỷ điểu binh thổ huyết, và nhìn vào Maou với Ashiya bằng ánh mắt hình viên đạn.

"Bọn ta là ai không quan trọng! Camio, chuyện gì đã xảy ra thế! Vết thương của ngươi...."

"Ma Vương đại nhân! Sương mù lại đến nữa kìa!"

Maou muốn tiến lại gần con Quỷ điểu Binh đó, nhưng màn sương hình con rắn lại xuất hiện lần nữa, và đang bao lấy cơ thể của con Quỷ điểu.

Mặc dù họ không biết màn sương ấy dùng nguyên lý gì để xoá sổ lũ quỷ vừa rồi, họ cũng không biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu họ bị cuốn vào. Maou vô thức dừng lại.

"Chết tiệt, làm liều thôi!"

Urushihara hét lên với cái giọng the thé, và một luồng gió mạnh đột ngột thổi lên.

Lấy Maou làm trung tâm, làn sương xung quanh bị thổi đi trong nháy mắt.

"Urushihara?"

Một cặp cánh xuất hiện sau lưng Urushihara, nhưng chúng không phải là đôi cánh đen của một thiên thần sa ngã, mà là một đôi cánh trắng tràn đầy Thánh lực.

Urushihara vỗ cánh của mình để tạo ra những luồng gió mạnh thổi bay đi làn sương giữa chỗ mà Maou và những người còn lại đang đứng với tiệm Ooguro-ya.

"Cánh-cánh của ngươi, sao chúng lại có màu...."

"Nhìn vào thì đã biết cái trận sương này không bình thường rồi, đúng chứ? Đừng câu nệ tiểu tiết làm gì, nhanh mang Camio vào trong đi!"

"Phải-phải rồi! Thiệt tình, cái quái gì đang diễn ra vậy trời! Ashiya, đỡ lấy bên kia!"

"Đã-đã rõ!"

Hai người họ dùng vai để đỡ lấy con Quỷ điểu binh và mang con quỷ ấy vào bên trong tiệm Ooguro-ya kế bên họ.

Urushihara nhẹ nhàng vỗ cánh để chặn không cho đám sương tới gần, và đóng cửa lại sau khi đợi mọi người đi vào trong.

Worawrrrrrrrrrrom.......

Worawrrrrrrrrrrrrrromm.......

Worawrrrrrrrrrrrrrrrrommm......

Âm thanh lớn vang vọng khắp Kimigahame nghe như tiếng gầm của một con thú ăn thịt vừa để xổng mất con mồi của mình.

"Ma Vương đại nhân! Đám sương!"

Ashiya nhìn ra ngoài cửa sổ sau khi đặt con Quỷ điểu binh ngồi xuống, và màn sương dày đặc tan biến tựa như bị phân tán đi bởi tiếng gầm.

Một lúc sau, Kimigahama lấy lại cái bầu trời đêm ban đầu của nó. Mặt trăng, ngôi sao, ánh đèn từ những chiếc thuyền đánh cá, từ những toàn nhà trong thành phố, và từ ngọn hải đăng.

Cái sự kiện vừa xảy ra mới nãy tựa như một cơn mê sản, họ thậm chí còn có thể nghe được tiếng sóng đập vào bờ nếu chịu khó lắng nghe.

"Camio, Camio, cố gắng lên!"

Ba người họ nhìn vào con Quỷ điểu binh đang bị thương với một vẻ mặt nghiêm trọng.

"Mặc dù ta không biết các ngươi là ai... nhưng nếu các ngươi dính líu đến ta, các ngươi sẽ phải đối mặt với những mối nguy hiểm đe doạ đến mạng sống...đừng quá ngạo mạn, con người ạ..."

Không biết vì sao mà ngôn ngữ mà con Quỷ điểu binh này dùng lại khác với con Độc nhãn Khắc ấn và con Ma thú Hình nhân, một thứ ngôn ngữ chẳng hề phù hợp với vẻ bề ngoài của nó, Tiếng Nhật, ngay từ lúc đầu.

"Haizz, khó mà khác được. Sau cùng thì cả Satan và Alciel đều khác hẳn trước kia."

Con Quỷ điểu binh ngưng nói khi nó nghe thấy giọng của Urushihara.

"Nhưng chắc ngài vẫn nhận ra ta chứ nhỉ? Ác ma Đại Thượng thư Camio." (Trans: Chức thượng thư bằng với Bộ trưởng nhé)

Mặc dù hắn đang mặt một chiếc áo thun nhăn nheo với một cái quần sọt thể thao, nhưng với đôi cách trắng vẫn chưa thu lại, Urushihara đứng trước mặt con Quỷ điểu binh.

Cái lúc mà con Quỷ điểu binh thấy mặt của Urushihara, hắn hít một hơi sửng sốt.

"Lucifer... ngươi là Lucifer?"

"Đúng thế, Camio. Y như thường lệ, cứ nói đến ta là ngươi lại chẳng lễ phép chút nào."

Lờ Urushihara, cái người đang cau mày không vui đó đi, con Quỷ điểu hay còn có tên là Camio chuyển ánh nhìn sang hai cái người đang nhìn vào hắn.

"Alsiel? Satan? Có-có lẽ nào...?"

Camio nói với một giọng rung rung.

"Đông phương Tướng quân-sama..."

"...Mặc dù vẻ ngoài của tôi thế này thôi, nhưng tôi là Alsiel đây, Camio-sama."

Alsiel quỳ xuống và nhìn thẳng vào mắt của đối phương.

"Vậy, vậy? Người... người này... là...."

"Camio, nhanh nói cho ta biết chuyện gì đang xảy ra!"

Ánh mắt của Maou và Camio chạm nhau.

"Satan-sama... Ma Vương đại nhân... ngài vẫn còn sống... cái sự trùng hợp gì thế này."

"Ta xin lỗi vì đã để ngươi gánh vác Quỷ Giới lâu đến thế. Nhưng ta không bao giờ nghĩ rằng ngươi sẽ đến Nhật Bản... đến cái thế giới này. Chuyện gì đã xảy ra vậy?"

"Ma-Ma Vương đại nhân, tôi đã làm ngài thất vọng rồi!"

Quỷ điểu binh Camio ôm lấy cơ thể đang bị thương của mình, và đang định quỳ xuống trước mặt Maou. Mặc dù Maou có đi đến cản hắn lại, nhưng Camio lắc đầu và nói.

"Tôi... đã không thể... hoàn thành nhiệm vụ chăm lo cho Quỷ Giới ở nơi của Ma Vương đại nhân. Tôi không còn mặt mũi nào để đối diện với Tứ Vương(Bốn vị vua)[23]nữa... và càng không thể đối diện với hai Tướng quân ở phía Nam và phía Bắc đã hi sinh kia..."

"Thế nghĩa là sao?"

"Ma Vương đại nhân... Quỷ Giới... và Ente Isla, đã rơi vào xung đột một lần nữa. Tôi đã quá yếu... thành thật... tôi thành thật xin lỗi..."

"Này-này! Camio! Cố gắng lên! Này!"

Mắt của Camio dần dần mất đi sự sống.

Cũng cùng lúc đó, cơ thể của hắn bắt đầu phát ra ánh sáng mờ nhạt, và cả người hắn bắt đầu co lại.

"Ma Vương đại nhân, cái này là...!"

Có lẽ là do mất đi Ma lực, Camio bắt đầu lộ ra dấu hiệu của việc chuyển thành con người, hay đúng hơn là, Ma lực của hắn đã dùng cạn cmnr.

Cả ba nhìn vào Camio với vẻ mặt lo lắng, và vụ biến đổi này kết thúc sau vài giây.

"Cái-cái gì đây?"

Urushihara lẩm bẩm với vẻ mặt kinh ngạc.

"...Chúng-chúng ta làm gì với nó đây?"

Maou đứng bên cạnh, choáng váng, bởi vì cậu chẳng biết nên trả lời thế nào.

Sau khi ánh sáng mờ ảo đó biến mất, ở cái cảnh hiện tại, thứ còn lại là những mảnh vỡ của bộ giáp đen, một chiếc áo choàng đen nhìn bẩn bẩn, thanh gươm với đống đá quý lấp lánh vẫn còn nằm trong vỏ, và---

"Nhìn cũng dễ thương đó chứ."

Nằm lịm trên sàn, một con chim màu đen đang bị thương.

Ma vương nhận ra sự bao la của Choshi và thế giớiSửa đổi

HatamaoV4 11

Buổi sáng hôm sau, của cái đêm tiệc pháo hoa bị hoãn lại bởi sương mù, Maou và đồng bọn bị đánh thức bởi những cuộc gọi dai dẳng từ Amane.

Theo lời Amane bảo, nếu đã đến Inubo thì họ nên ngắm cảnh bình minh ló ra từ phía chân trời. Nhưng thành thật mà nói, Maou chẳng quan tâm tới mấy thứ vô vị này.

Maou có nghĩ rằng cái cảnh đấy đẹp thật, nhưng trong quá khứ, cậu đã từng được chiêm ngưỡng cảnh bình minh từ Ma vương thành ở Isla Kentourm với tầm nhìn còn rộng hơn thế.

Với Urushihara, sau khi ngắm cảnh hoàng hôn bằng một đôi mắt vô hồn, hắn ta lặp tức chui về phòng ngủ.

Về phần Maou và Ashiya, do họ chẳng tài nào ngủ ngon sau vụ việc xảy ra tối hôm qua, nên giờ họ cũng rất buồn ngủ. Thành ra họ cũng chả thể phàn nàn Urushihara được.

Thời tiết ở Choshi và Kimigahama vừa quang đãng lại trong xanh, khiến người ta khó mà tin được tối qua vừa có một trận bão sương. Trước 8 giờ sáng, nhiệt độ bên ngoài đã nóng đến mức đủ để người ta nhễ nhại mồ hôi khi vừa tiếp xúc với ánh mặt trời.

Vì Maou nghe Chiho bảo rằng mọi người đã về đến khách sạn một cách an toàn, và Alas Ramus cũng đã vui lại, nên nỗi lo duy nhất còn lại lúc này số lượng khách hàng sẽ đến nhà hàng này.

Hôm nay cũng là ngày đầu tiên mà Maou và Ashiya chính thức mở tiệm, nên họ đã bắt tay vào việc chuẩn bị ngay khi vừa thức dậy.

Một phần là do lúc này đang giữa hè, mặt trời mọc rất sớm. Tuy nhiên, nếu giờ họ quay lại ngủ tiếp, thì họ sẽ chẳng tài nào thức dậy trước khi người giao hàng đến được.

Amane đến làm từ lúc 6 giờ và đánh thức Urushihara dậy, và cả bồn người họ cùng kiểm tra lại mọi thứ lần cuối trước khi cho tiệm mở cửa.

Liệu có ai đến không đây? Như những gì mà Chiho và Ashiya đã lo lắng hôm qua, cái bãi biển này nhìn như sẽ chẳng có ai đến.

Mồng 1 tháng 8, buổi sáng thành công nhất của Maou.

Như thể để thổi bay đi cái cảm giác lo lắng của Maou, cái bãi biển gần như trống vắng hôm qua giờ lại đang nườm nượp người đến tắm biển từ 8 giờ sáng.

Vì có rất nhiều khách đến, nên dù cái nhà hàng bãi biển duy nhất - Ooguro-ya này có huy động cả Amane, Maou, Ashiya, và Urushihara vào làm, thì họ cũng bận đến mức chẳng có thời gian để nghỉ.

Cái "Sa khắc - Thanh Thiên Lầu" của Suzuno cũng thu hút được một đám đông bên ngoài tiệm bằng vẻ bề ngoài cực kì ấn tượng của nó.

Và đám đông sẽ thu hút thêm nhiều khách hơn.

10 sáng, món mì xào của Ashiya kéo được nguyên một dòng người xếp hàng chờ bằng mùi vị của nó.

Ashiya phụ trách việc nấu ăn, nhưng chỉ với lượng khách muốn mua hàng mang đi cũng đã đủ khiến anh làm không ngơi tay.

Maou và Amane phụ trách việc phục vụ khách hàng bên trong tiệm, những người đến để nghỉ ngơi và ăn uống.

Sau khi Urushihara và Chiho chà bóng láng đống ghế, thì số lượng ghế dùng được đã tăng lên 20. Tuy nhiên, vì họ phải đưa đồ ăn cho cả những vị khách đang ngồi ở khoảng đất trống và mấy cục đá bên ngoài tiệm, nên họ cực kì bận trong khoảng thời gian này.

Tất nhiên là thực đơn của một nhà hàng bãi biển không chỉ có mỗi món mì xào.

Tuy rằng Maou và đồng bọn đã loại bỏ khá nhiều món vì họ không muốn tốn nhiều thời gian vào khâu chuẩn bị, và cũng vì họ còn thiếu kinh nghiệm. Nhưng trái lại, họ có thể thiên biến vạn hoá các món ăn mà họ đã chọn làm món chính.

Nhìn chung, Maou và những người khác đã bỏ Ramen, món vốn tốn thời gian và đòi hỏi phải chú ý đến lúc nấu mì và cách bài trí món ăn. Nhưng thay vào đó, họ thêm món mì xào với hai vị, vị nước tương (xì dầu) và vị sốt hải sản.

Dù là họ không thể làm Okonomiyaki vì khoảng trống trên tấm kim loại (để xào) đã bị dùng để xào mì, nhưng họ có thể dùng cái chỗ vốn dành nấu Ramen để làm cà-ri, trộn với món thịt gà chiên hay thịt heo đã xào từ trước đó.

Toàn bộ các món ăn đều được đánh dấu bằng những tờ giấy vẽ với màu khác nhau, cả đồ uống, thực đơn và giá cả được dán trong tiệm cũng thế. Cái hiệu ứng hình ảnh ấy giúp che đi cái sự thật rằng tiệm này không có nhiều món.

Và kết quả là---

"Cảm ơn bạn đã ghé qua! Bàn 4, 2 heo, 1 gà, sốt hải sản, 3 phần takeaway!"

"Bàn 3, 2 tương, 1 sốt, 2 mì không, 2 mì xào tương takeaway!"

"Đá số 2, 5 phần gà! Có lấy liền được không ấy ạ? Chúng tôi xin lỗi, gà chỉ mới vừa nấu thôi, lát nữa tôi sẽ mang đến cho quý khách, xin vui lòng đợi một lát ạ!"

Maou đang phải đối mặt với một tình huống khó khăn là cậu phải hét về phía nhà bếp.

'Tương takeaway' và 'sốt takeaway' là dùng để đại diện những món mà khách hàng gọi, cũng để phân biệt luôn khách đó ngồi ăn trong quán hay là mang đi.

Số đầu là số bàn, thêm 'đá' vào là để ám chỉ những vì khách đang ngồi chờ ở mấy cục đá ngoài tiệm.

"Maou-kun, phụ tôi đưa 4 mì không cho bàn kế bên được không? Hết thịt heo rồi, tôi phải vào xào thịt heo!"

"Tôi đến liền đây! Urushihara!"

"Không được! Tôi làm không nổi đâu!"

Maou nhờ Urushihara giúp, nhưng lúc này hắn cũng đang rất bận.

Cái hệ thống mới, theo logic thì sẽ cho phép tên Urushihara vốn không có kinh nghiệm phục vụ khách hàng này có thể bán đá bào và đồ uống cho khách mà không phải lo hắn phạm lỗi, nhưng giờ thì đã sụp đổ trước những nguyên nhân không ngờ tới này.

Kế hoạch ban đầu của Maou là để khách hàng tự mình bào đá. Như thế, Urushihara chỉ cần lo việc tính tiền. Ngoài ra, vì đây là một tiệm tư, nên họ có thể dùng mô hình kinh doanh không chính thống.

Tuy rằng cái máy bào đá này không dễ dùng, nhưng với một Ooguro-ya không có cơ sở vật chất để bán kem, chẳng có lý do gì để họ không bán đá bào cả.

Maou và những người khác đã đặt mấy cục đá tảng bên ngoài từ trước, và Urushihara sẽ lo phần bổ sung thêm. Vì khách có thể thấy vui khi tự mình bào đá, nên dù là đá bào không được đẹp, họ cũng có thể cười xoà trước cái thành quả của mình.

Maou cũng nghĩ rằng sẽ có nhiều khách hàng lười không muốn bào, nên cậu đã lờ cái đống chi phí phát sinh đi mà chuẩn bị sirô dâu, chanh, dưa mật, Hawaii xanh (một loại cocktail) để khách hàng có thể thêm vào tuỳ thích.

Kết quả là khách sẽ cố tự mình bào đá để có thể thử nhiều loại hương vị khác nhau.

Bằng cách đó, Urushihara chỉ cần lo việc tính tiền và bổ sung đá, và phần còn lại thì khách hàng tự xử.

Vì họ cũng chuẩn bị một lượng lớn muỗng và ly từ trước, nên họ không phải lo hai thứ đó bị dùng hết. Sau đó, họ đổ đầy đá vào cái bể tắm con nít mà Emi mua về hôm qua, rồi bỏ đủ loại nước uống vô. Urushihara chi cần ngồi đằng trước và làm vai trò của một người tính tiền, nhận tiền một cách tự động....

"Thời gian chờ hiện tại là 15'! Và sirô hương dâu cũng đã dùng hết rồi, mọi người thông cảm cho! Xin cảm ơn!"

Với cái tình trạng cực kì bận lúc này, Urushihara la về phía những khách hàng đang chờ mua đá bào và nước uống.

"Ể~~"

"Không đùa đó chứ?"

Một dòng người bắt đầu rên rĩ.

So với teppanyaki của Ashiya thì doanh số bán nước ổn định hơn. Cơ mà cái 'kế hoạch bán đá bào' quá thành công, dẫn đến việc khách hàng phải chờ dưới cái nắng oi ả giữa hè.

Một vài khách hàng lộ rõ vẻ thiếu kiên nhẫn. Họ không chỉ cau mày dưới cái nắng chói chang của mặt trời, mà họ còn nhảy lò cò hết chân này đến chân kia trên cái mặt cát nóng bỏng chân.

Xét cho cùng, ở đây chỉ có mỗi một cái máy bào.

Để giảm xuống số khách bất mãn do không thể làm được một ly đá bào đàng hoàng, họ đã phải giảm giá xuống khá nhiều. Đây cũng là một trong số các lý do mà cái hàng người này đã dài nay càng dài thêm, khiến Urushihara không thể nào giải quyết được hết.

"Ma Vương đại nhân! Không đủ sốt hải sản! Chúng ta vẫn còn 10' trước khi nồi tiếp theo nấu xong!"

Lần này thì đến lượt Ashiya rên rĩ.

Còn Maou thì cảm thấy bối rối trước cái bầu không khí bất mãn với những lời nói của đám người đang xếp hàng ngoài kia.

"Còn đủ để dùng cho mấy suất mỳ xào sốt hải sản đã gọi trước đó không?"

"Đủ cho ba suất, gọi mất hai rồi ạ!"

Câu trả lời của Ashiya nghe cực kì chán nản.

Lượng thực phẩm ước tính ban đầu đã hoàn toàn sai. Xét về kiểu kinh doanh trước kia của Ooguro-ya, Maou ước lượng doanh số năm nay chắc cũng hơn 1.5 lần năm ngoái, nên cậu chỉ chuẩn bị một lượng nguyên liệu tương ứng, nhưng kết quả thì lại hoàn toàn vượt xa tính toán của họ.

Tiền mua nguyên liệu thì không thiếu, nhưng cả hai người họ lại hoàn toàn không có thời gian mà đi mua.

"Maou-kun! Đá 1, 2 mì không và coca! Ah! Trời ạ, tôi quên chỗ nào đã phục vụ với chỗ nào chưa phục vụ luôn rồi!"

Amane nhìn vào những bàn chưa nhận được món của mình, và cô bắt đầu tỏ ra bối rối.

Nhà hàng bãi biển thường dùng kiểu hệ thống tính tiền mà khách hàng phải ra quầy thanh toán mỗi khi gọi món, nếu chỗ ngồi không dễ dàng bị người khác chiếm. Nhưng xét về số khách cùng với lượng đơn gọi món đông thế này thì, Maou thấy rằng cái hệ thống đấy sẽ không phù hợp, và quyết định đổi sang dạng phát phiếu gọi món cho từng bàn.

Kết quả là, vì Amane không quen việc kinh doanh, nên cô thường mắc lỗi khi thanh toán hoá đơn. Hơn thế, với một lượng lớn đơn gọi món, số tiền lẻ mà họ chuẩn bị sẵn cũng đang cạn dần.

Ngoài ra, với một hệ thống thanh toán khác hẳn trước kia, cái tần số món này để nhầm bàn kia cũng tăng lên thấy rõ.

"Chúng-chúng ta hết phiếu gọi món rồi....”

Bất ngờ thay, một tập phiếu gọi món đã bị dùng sạch trong một quãng thời gian ngắn ngủi.

"Amane-san, mấy tập phiếu gọi món để dành đang ở...."

"A, tôi không có biết đâu! Nếu trước đây tôi có mua thì giờ chắc hẳn nó đang ở chỗ cái thùng giấy trong phòng mà Maou-kun đang ở ấy, dù sao thì cũng lâu lắm rồi chưa dùng tới...."

Với một chút khó khăn, Maou hạ giọng xuống lúc nói câu "Bỏ chỗ đó làm quái gì thế!"

Nếu giờ Maou mà rời khỏi sảnh ăn, Amane sẽ phải tự mình quản luôn phần cái máy bán nước (bia), việc thanh toán tiền, và cả việc phục vụ khách nữa.

Cái bầu không khí không hài lòng hiện rõ lên cả trong lẫn ngoài tiệm, và khách hàng cũng bắt đầu thất vọng mà rời đi. Trừ khi có 3 đầu 6 tay như Asura hay là Ma Vương ở Quỷ Giới, chứ không đừng hòng mà giải quyết được cái tình hình hiện tại.

Nhân viên của Ooguro-ya làm tới đỏ cả mặt, mồ hôi đầm đìa và cũng chẳng hề có năng lượng phụ để giải quyết cái tình huống 'không lường trước' trước mặt họ.

Ngay khi những dòng suy nghĩ cuộn xoáy trong tâm trí Maou gần đạt đến đỉnh điểm thì---

"Maou-san, anh đi tìm phiếu gọi món đi ạ. Trong khi anh đi em sẽ phụ giúp ở đây."

4 cái người sắp sửa nổ tung đấy nghe thấy giọng nói này.

"Shiro-san, anh nhanh làm cho xong món mì xào tương đi. Trong lúc đó, tôi sẽ chuẩn bị nguyên liệu cho món mì xào sốt hải sản. Tôi chỉ cần thái rau với chặt con mực, và rút cái gân đen đen ở phần lưng tôm ra thôi, đúng không?"

"Xin chào, cho hỏi đây có phải Nhà máy làm đá Nam Choshi không ạ? Làm ơn gửi cho tôi hai cái máy bào đá, gửi ngay hôm nay được không? Vâng, tính thêm phí vận chuyển hay hàng cũ cũng không sao đâu, làm ơn gửi chúng đến nhà hàng Ooguro-ya ở Kimigahama... à, thế ạ? Vậy thì sirô dâu với Hawaii xanh. Vâng, cảm ơn nhiều.... Fuu, mặc dù tôi vừa tự ý quyết định, nhưng nhìn vào cái tình trạng hiện tại thì một vài phụ phí cho chi tiêu cần thiết có thể tha thứ mà nhỉ? Tiền thuê một cái máy là 3 ngàn yên, và hình như họ còn mang sirô miễn phí tới nữa."

Ba tia hi vọng bay đến từ các hướng khác nhau.

Maou không thể che giấu được vẻ choáng váng của mình, cậu lắp bắp nói.

"Chi-chan... Suzuno, Emi... các cô, sao lại...."

Lúc này đây, 3 vị nữ thần đã 'giáng trần' xuống tiệm Ooguro, ngay trước mặt những người đang làm bở hai tai và gần đạt đến giới hạn của mình.

"Bàn số hai.... ở đó, được rồi, hai ly bia và một nước cam, cả một chai coca nữa, vâng!"

Chẳng hề đợi Maou đáp lại, Chiho hỏi Amane về số của bàn và xếp đồ uống lên khay một cách chắc chắn.

"Giờ tôi sẽ chuẩn bị đủ tôm để đáp ứng số suất mà khách đã gọi. Cải bắp nên thái nhỏ ra hay chặt thành từng miếng to đây?"

Với cái tốc độ thái rau như Triển Chiêu múa kiếm, Suzuno nhanh chóng thái đống nguyên liệu và gỡ cái gân đen của con tôm ra, và chỉ nhìn đúng một cái vào cái thực đơn bên cạnh Ashiya, cô ấy bắt đầu xào mì sốt hải sản.

"Tôi có thể cảm thấy một luồng sát khí kinh dị đến từ đám người đứng xếp hàng ở khu đá bào, chúng ta có thể giảm giá xuống nữa không?"

Emi nghiêm túc hỏi Maou.

Một đám đông xuất hiện ở Ooguro-ya, cùng với cái nóng bỏng da từ ánh mặt trời.

Khi những cô gái đang mặc đồ bơi xuất hiện, những vị khách đang rất chán nản vì phải xếp hàng nối đuôi dưới cái nóng oi bức bắt đầu chằm chằm nhìn vào những nhân viên vừa thình lình xuất hiện.

Một phần cũng là do từ nãy đến giờ chỉ có mỗi Amane-san, mà cô thì đang mặc một cái áo thun và đã chạy ra sau phụ, nên rất nhiều khách hàng tỏ ra mừng rỡ khi thấy có thêm gái đến.

"Vậy ra điểm quan trọng là phải còn trẻ huh..."

Amane tự thì thầm với bản thân mình, nhưng cô cũng chẳng bận tâm đến điều đó cho lắm.

Chiho mặc một bộ bikini hai mảnh màu cam, cùng với một cái áo hoodie không khoá màu trắng, kèm theo một cái nón 'chặn chói mắt', đem lại cho người khác cái hình ảnh rằng cô ấy là một "nhân viên".

Chiho khéo léo giữ cho cái khay nước nặng nề thăng bằng, và với cái tốc độ được đào tạo từ một chi nhánh MgRonald bên ngoài thành phố, cô ấy len lỏi qua giữa những người khách và đưa nước uống cho họ với một nụ cười trên môi.

Vì phụ giúp trong bếp nên Suzuno cũng đã mặc tạp dề vô, và mặc dù cô chỉ mặc bộ bikini quai vắt cổ được thiết kế đơn giản, nhưng cái ruy băng màu trắng quanh ngực cổ lại hợp với cái tạp dề màu xanh thẫm đến không ngờ, khiến cho bộ phục trang làm việc phát ra một thứ ánh sáng khoẻ khoắn.

Suzuno đã nhanh chóng chặt xong một ổ cải bắp bằng kĩ thuật vung kiếm tuyệt đẹp của mình, cái đám đông vốn đang chản nản vì phải xếp hàng cũng phải vỗ tay tán thưởng.

Còn về phần Emi, cô mặc một bộ bikini giản dị có màu sắc sáng sủa, vốn được truyền cảm hứng từ những nước phía nam, và với một chiếc khăn buộc quanh eo cộng thêm một chiếc ruy băng trước ngực, nên giờ cô ấy nổi bật hơn hẳn.

Ba cô gái với 3 tính cách khác nhau, mặc ba bộ áo tắm khác nhau, càng làm nổi bật lên vẻ hấp dẫn độc nhất của từng người, nhưng Maou lại quan tâm đến chuyện khác hơn.

HatamaoV4 12

"Này, Alas Ramus đâu?"

"...Ngươi không có gì khác để nói sao?"

Mặc dù Emi trong có vẻ không vừa lòng, nhưng cô vẫn đáp lại trong khi đang cảnh giác Amane.

"Con bé dậy nghịch nước từ sớm rồi, và giờ đang ngủ. Ta đã tự tiện để con bé ngủ trong phòng của ngươi, nên ta sẽ rời đi khi con bé thức dậy."

Vừa giải thích, cô ấy vừa dùng ngón tay vỗ lên sau đầu mình hai lần.

Nói cách khác, cả hai đang hợp nhất với nhau.

Miễn là việc đó được xác nhận thì chẳng có chuyện gì phải lo cả.

Nếu ba cô gái không đến giúp, thì họ sẽ chẳng thể vượt qua được cái tình huống ngặt nghèo này.

"Tôi xin lỗi! Giúp chúng tôi một chút nhé."

"Được rồi!"

"Cứ để đó cho tôi!"

"Để ta nói trước, tất cả các ngươi nợ ta một lần đấy!"

Cả 3 trả lời theo 3 kiểu khác nhau.

Maou chạy vào kho và mang ra bốn cái thùng giấy, rồi cậu đẩy mấy cái hộp vẫn còn chút đá trên bề mặt đó cho Emi.

"Đây, bao gồm cả mấy cái trong nhà kho nữa, cô cho hết cũng không sao đâu, cứ xem như một dịch vụ đặc biệt buổi trưa và đưa cho những người có mặt ở đây!"

Thứ mà Maou lấy ra chính là đống coca cola mà tiệm đang dữ trự.

Nếu tặng hết toàn bộ số chai trong thùng, họ sẽ mất 5000 yên theo giá mà họ mua, nhưng bây giờ không phải là lúc để tính đến khoảng tiền đó.

Miễn là họ có thể cung cấp mức độ phục vụ phù hợp cho những khách hàng đang hiện diện ở đây, thì chỗ tiền lỗ đó có thể dễ dàng kiếm lại thôi.

Mặt khác, nếu họ không giải quyết các tình hình hiện tại một cách hợp lý, họ có thể chịu thua lỗ còn nặng hơn kể từ mai.

Emi bước về phía dòng người đang đứng chờ mì xào và đá bào với dáng vẻ thoải mái hơn tưởng tượng, và cô len lõi giữa những vì khách đang có tâm trạng không tốt.

"Xin lỗi đã bắt mọi người phải đợi! Đây là phục vụ đặc biệt của bữa trưa đây ạ!"

Emi bắt đầu đưa coca cola cho mọi người với một nụ cười đậm chất kinh doanh.

Trên thực tế, thái độ của những khách hàng nam cũng đã dịu lại trước bộ Emi đang mặc, và dưới cái nắng oi ả này thì ai lại đi chê nước ngọt lạnh miễn phí chứ.

Nếu cô ấy nở nụ cười nhiều hơn, thì có khi cô ấy lại trở nên dễ thương hơn ấy chứ.

Thẳng thắn mà nói, so với những bộ đồ tắm mà họ đang mặc thì, cái sự thật rằng sự xuất hiện của họ đã cứu tiệm thoát khỏi cơn khủng hoảng là điều khiến Maou ngạc nhiên và vui mừng hơn.

"Tôi sẽ quay lại ngay!"

Sau khi chắc rằng tình hình đã dịu đi, Maou lặp tức chạy về phía sân sau để tìm phiếu gọi món mà họ dự trữ.

Chỗ cái thùng giấy trong phòng mà ba con quỷ đang ở, có vài cái hộp như đã nằm đó từ rất lâu rồi. Maou mở cửa phòng ra, hít một hơi trước cái luồng khí lạnh phả ra từ máy điều hoà.

Maou biết vị trí của mấy cái thùng giấy. Rồi thì, cậu vừa lấy một cái thùng giấy rỗng ra để dùng, vừa tỏ ra sợ sệt.

"...Kameo, ngươi còn sống chứ?"

Trong góc phòng, tại nơi không bị ánh nắng rọi trúng, cũng không bị hơi lạnh phả vào, có một cái thùng giấy đặc biệt to. Maou hé nhìn vào trong và hỏi thế.

"Sa-Satan-sama... chíp."

Bên trong hộp, có một con chim nhỏ màu đen đang ngọa ngoậy, trông khá bơ phờ.

"Phù.... à, ta xin lỗi, thật tốt khi ngươi còn sống. Ta sẽ quay lại tìm ngươi sau."

Có lẽ là có nhiều lý do khác nhau, nhưng so với việc Maou và Ashiya chuyển thành dạng người khi họ hết ma lực thì, việc Kameo hoá thành con chim con thật sự chẳng thể giải thích nổi.

Chất giọng của hắn vẫn y chang như con điểu binh tối hôm qua, nhưng giờ từ 'chíp' đã xuất hiện ở đầu và cuối mỗi câu một cách tự nhiên.

"Tôi xin lỗi, chíp.... vì đã làm ngài lo lắng, chíp."

"Ổn mà, không sao đâu, dù gì thì giờ ta cũng chẳng giúp được gì nhiều cho ngươi, ngươi chắc là không muốn ăn nữa chứ?"

"Xin lỗi vì đã để ngài thấy tôi trong cái tình trạng thảm hại thế này.... chíp.... vì ma lực của tôi vẫn chưa biến mất hết hoàn toàn... chíp chíp."

"Hee hee... ta-ta hiểu mà, thế, gặp ngươi sau nhé."

"Vâng..... chíp."

Để cho con quỷ mang tên Kameo được nghỉ ngơi đàng hoàng, Maou nhét thêm vài lớp khăn vào trong thùng. Hơn thế, trong hộp còn có một chén nước, và máy điều hoà cũng được điều chỉnh xuống nhiệt độ không quá lạnh cũng không quá nóng.

Mặc dù một con chim bình thường sẽ chẳng thể nào sống sót dưới cái hoàn cảnh này, nhưng thân thế thực sự của con chim mém ngỏm này là một con đại ác ma, đến mức mà Ashiya cũng dùng kính ngữ để gọi hắn.

Ác ma Đại thượng thư Kameo.

Nếu Quỷ Tướng Ashiya và Lucifer được xem là lính, thì sự tồn tại của Kameo là ngang cơ với văn phòng dân sự.

Không phải con quỷ nào gia nhập Ma Quân cũng đều tham gia vào cuộc chiến xâm lược Ente Isla. Thực tế thì, hầu hết lượng quỷ trong Ma Quân đều ở lại Ma Giới.

Cái tổ chức đầu tiên mà Maou tạo ra có thể xem như quốc gia đầu tiên ở Quỷ Giới, và khi Satan tấn công Ente Isla, người thay mặt hắn ta lãnh đạo thần dân chính là Ác ma Đại thượng thư Kameo.

Kameo được xem như người đại diện của Maou, và hắn cũng có quyền thế ngang với Ma Vương ở Quỷ Giới, nhưng tại sao hắn lại xuất hiện ở Nhật Bản trong tình trạng mình mẩy đầu vết thương thế kia? Vì hắn cũng đã kiệt sức rồi, nên họ vẫn chưa biết được sự thật.

Maou và hai người còn lại chỉ biết Kameo đã thức dậy và kêu 'chíp chíp chíp' vào buổi sáng hôm sau. Lúc đó, Urushihara đã thức dậy lần thứ hai, và cả ba người họ đều đang chuẩn bị cho việc mở cửa tiệm. Nên họ chẳng thể nghe một lời giải thích chi tiết được.

Nhưng, từ cái tên Kameo vừa mất quỷ dạng đó, họ có thể xác định một điều. Kameo, con Độc nhãn Khắc ấn, và Ma thú Hình nhân không đến đây để tìm Ma Vương Satan hay Ác ma Đại tướng quân Alsiel.

Thế thì mục đích của chúng là gì, sao chúng là đến Choshi, sao chúng lại có thể duy trì được quỷ dạng, có quá nhiều câu hỏi vẫn chưa được giải đáp.

Điều đáng tiếc, điều thật sự đáng tiếc nhất là, Maou không có thời gian để mà truy vấn những vấn đề đó.

Bởi vì Chiho và những người còn lại, người tin tưởng vào Maou và đang chiến đấu ngoài kia, vẫn đang chờ cậu quay trở lại.

"Mình vẫn còn chỗ làm cần phải quay về nữa!"

Khi Maou quay ra tiệm với cái dáng vẻ buồn bả, hai cái máy bào đá mà Emi cũng đã được chuyển tới một cách nhanh chóng.

Từ lúc Emi gọi tới giờ vẫn chưa tới 20'. Maou không chắc bởi vì cậu vẫn chưa quen với những vùng xung quanh, nhưng tiệm có thể đóng tiệm mà họ không hề ngờ tới. Nên Maou cũng thầm cảm ơn cái hiệu suất làm việc của Nhà máy làm đá Nam Choshi.

"Urushihara! Để cái máy bào đá lại cho ta, ngươi tập chung xếp hàng cho họ và bán nước đi!"

Mặc dù Urushihara tỏ vẻ bất mãn với Emi, nhưng quyết định của cô ấy chẳng có gì là sai cả. Xét về hiệu ứng hình ảnh thì, cô nàng Emi hấp dẫn hoàn toàn xứng đáng với việc phụ trách phần việc gần mặt tiền của tiệm, tuy nhiên, vì cô được xem như một cái gì đó na ná con át chủ bài, nên đây đều là suy nghĩ của Urushihara mà thôi.

Maou lờ đi cái nhìn chống đối của Urushihara, và sau khi đưa phiếu gọi món cho Chiho và Amane mỗi người một cái, cậu quay về vị trí làm của mình, phụ việc gọi món và thanh toán tiền.

Ngay khi Maou bắt đầu xử lý cái đống phiếu gọi món, Suzuno đã làm xong món mì xào sốt hải sản và đang chuẩn bị một cái nồi to hình trụ để bổ sung thêm đống càri đang gần bán hết.

Nếu họ cứ tiếp tục giữ vị trí của mình, họ có thể sẽ trụ được đến cuối bữa trưa.

Nhờ vào Chiho và hai người kia mà Maou mới có thể gỡ gạc cái ngày thảm bại này của cậu. Ngày mai, họ sẽ phải học hỏi từ chuyện của ngày hôm nay để mà tìm cách vá lại những thiếu sót

Tóm lại, khi bạn vẫn còn có thể cứu chữa được sự thất bại của mình, bạn nên cho mình cơ hội để thất bại thêm vài lần nữa, cuối cùng thì nó sẽ trở thành một hành trang quý giá cho bạn sau này. Trong ngày làm đầu tiên, Maou rốt cuộc cũng hiểu ý nghĩa câu nói của Kisaki.


3 giờ chiều.

Sau khi mọi đơn gọi món đều đã được đáp ứng, cuối cùng thì nhóm bọn họ cũng được nghỉ ngơi.

Giờ thì ghế ăn cũng đã trống trơn, và có vài phần mì còn sót lại bên góc của miếng kim loại (để xào đồ), Maou kéo một cái ghế lại và ngồi xuống trong bộ dạng uể oải.

"Mệt chết thôi----!"

Maou không thể không càu nhàu.

"Maou-san, Amane-san, đây ạ."

Chiho đưa chai coca lạnh cho hai người họ.

"À, cảm ơn nhé."

Rồi Maou mở nắp ra và làm một ngụm.

"Lạnh.... lạnh vãi."

Maou chịu một cơn đau buốt đầu nhẹ do nốc nguyên một ngụm nước có ga trong một hơi, nhưng cũng đồng thời, cậu cảm thấy rất thoã mãn.

"Mà, cảm ơn em nhiều lắm, Chi-chan. Nếu em mà không đến thì chắc tụi này hi sinh mất. Cứ phiền em giúp đỡ và làm em phải lo lắng thế này, anh thật sự rất xin lỗi."

Chiho ngồi kế bên Maou, gật đầu hiểu ý.

"Thật tuyệt là em có thể giúp."

"Kể từ ngài mai, có khả năng là mấy người đó sẽ đến vì Chiho. Bộ áo tắm em đang mặc nhìn đẹp lắm đấy."

"...Ể?"

Bởi vì Maou đang chuyển từ xin lỗi sang khen một cách quá tự nhiên, nên Chiho mất một lúc mới đỏ mặt lên.

"Ơ, ơ, cảm ơn... anh. Ờm...."

Chiho đột nhiên không thể nhìn vào Maou, đung đưa chân hết trái rồi lại sang phải, và chằm chằm nhìn vào chai coca trên tay mình.

"Đẹp... đẹp ạ?"

"Ừ, thế anh mới khen đó. Bộ này... không phải là tự em mang đến đâu nhỉ?"

Chiho lắc đầu, và nhìn sang Amane, lúc này cô ấy đang rửa cái chảo được dùng để chiên thịt.

Maou cũng nhìn theo, và thấy Amane đang giơ ngón cái lên về phía họ. Mà cậu thì chẳng biết cô ấy đang nghĩ gì.

Nói cách khác, điều này có nghĩa là Amane là người đã đưa áo tắm cho họ, nhưng cô ấy đưa cho Chiho từ lúc nào thế?

"Lúc đầu thì em đã muốn từ chối... nhưng cái áo tắm ấy nhìn cũng khá dễ thương, nên, ơm, em, em muốn...."

Chiho, người muốn nói "em muốn mặc cho Maou-san xem", cuối đầu xuống mà không nói thêm bất cứ điều gì với cái mặt đỏ chót lót, vì cô cảm thấy cái câu nói ấy có hơi quá thô lỗ.

"Đúng vậy. Đến biển thì phải mặc áo tắm chứ."

Maou vô tư lự giải thích những gì Chiho không thể nói.

"Phải-phải ha! Ah, ahahahaha!"

Chiho đồng tình với Maou, trong khi mặt vẫn đỏ như gấc.

"Haizz...."

Khó mà không trút một tiếng thở dài.

"Thật ra thì, cái đó vốn là hàng của tiệm...."

"Ể? Thật á?"

Ngoài đồ ăn và thức uống, với những thứ phụ phẩm khác, Ooguro-ya còn bán cả những món hàng khác như kem chống nắng, phao nhựa, bóng chuyền bãi biển, vân vân.

Trong đống phụ phẩm đó thì áo tắm có thể xem như món hàng khó bán nhất. Mằc dù giá của nó mắc hơn mấy cái khác, nhưng thường thì vẫn là khó bán.

Mặc dù món hàng được bán với giá du lịch và nhắm vào những người quên mang áo tắm, nhưng lôgic mà nói, những khách hàng đến bãi biển mà lại không mang theo đồ tắm thì hầu như họ chẳng có ý định bơi hay tắm nắng.

Người muốn mua món hàng này hẳn phải là người bất cẩn nhưng lại rất muốn tắm biển, nhưng lại lười chạy xuống thành phố mua, và có ý định bỏ tiền cho cái món đó. Đó cũng là lý do vì sao áo tắm lại trở thành một món hàng ế ẩm ở đây.

Cơ mà vẫn khó mà tưởng tượng được một người chủ có thể dễ dàng cho đi món hàng của tiệm như thế, nhưng xét về việc Chiho và hai người kia đã đến giúp, đồng thời tận hưởng luôn kì nghỉ hè, thì chẳng có lý do gì đi trách Amane cả.

Rốt cuộc, thì, giống như những gì mà Maou đã thật lòng nói ra, bộ áo tắm đó rất hợp với Chiho.

"Haizzz, nếu là Chiho mặc thì chắc chiếc áo tắm ấy cũng toại nguyện lắm, em thật sự trông rất xinh với bộ đồ này đấy."

"À, uh... ơ, cảm-cảm ơn...."

"Này này, Maou-kun, tôi nghe từ nãy đến giờ rồi, hình như cậu hơi thiên vị quá rồi thì phải."

Mặt Chiho đỏ đến độ ngỡ như sắp bốc cháy, và rồi Amane chen ngang.

"Chiho có phải nữ thần duy nhất đã giúp đỡ chúng ta đâu nhỉ?”

Amane vừa nói vừa đưa anh nhìn sang, Emi và Suzuno cũng nhìn lại với ánh mắt vô tư lự.

"À... ờm, hmm, biết nói thế nào nhỉ."

Amane nói không sai. Tính cả sự chuẩn bị ngày hôm qua, nếu không có sự giúp đỡ của Emi và Suzuno thì Maou sẽ chẳng tài nào vượt qua tình huống khó khăn này. Vì thế, Maou đặt tay lên đùi mình trong khi vẫn đang ngồi trên ghế, và nói lời cảm ơn cùng với một cái cúi đầu.

"Thật sự cảm ơn, hai người đã giúp đỡ chúng tôi rất nhiều."

Emi và Suzuno không ngờ rằng Maou lại cảm ơn một cách thẳng thừng như thế, và hai người họ nhìn vào nhau với vẻ mặt đầy ngạc nhiên.

"...Giống như hôm qua ta nói đấy, ta chỉ muốn các ngươi nợ ta thôi. Không cần phải cảm ơn đâu."

"Cũng giống như Emi vừa nói. Từ quan điểm của chúng tôi, chúng tôi chỉ giúp vì không muốn mấy người mất việc làm thôi, nếu mấy người mất việc thật thì sẽ rất phiền phức, chúng tôi chả mong chờ được nhận quà cáp hay lời cảm ơn gì đâu."

Dù rằng Maou đã thật lòng cảm ơn họ, nhưng phản ứng của cả hai vẫn rất vụng về. Vì toàn bộ chuyện này đều nằm trong tính toán của Maou, nên cậu cũng chẳng có ý định muốn cảm ơn tiếp, nhưng bất ngờ thay, Amane vẫn chưa bỏ cuộc.

"Này này, có thế thôi á? Chắc là không chỉ có thế thôi đâu nhỉ? Làm màu hơn chút đê."

"Huh? màu hơn chút gì cơ?"

"Giờ đâu phải là lúc để hỏi mấy chuyện đó, Maou-kun. Chiho-chan trông rất xinh với bộ áo tắm, nhưng ở đây còn những hai cô gái đang khoe vẻ đẹp kiêu sa của họ nữa mà. Nếu cậu không khen vợ mình một chút thì tôi sẽ nghi là cậu có gian tình đấy. Đúng là tôi có đưa bộ áo tắm cho Chiho, nhưng còn hai người họ là tự mang đến, miễn là cậu khen họ đàng hoàng, thì cậu có thể cải thiện mối quan hệ của mình rất nhiều đấy."

Mặc dù đây không phải lỗi của Amane, nhưng xét về mối quan hệ giữa Maou và những người còn lại, chẳng còn gì có thể phù hợp với sự khờ khạo mà cô ấy vừa nói.

"Ế....?"

Maou làm cái vẻ mặt thực sự khó chịu và nhìn về phía Emi với Suzuno trong cái bầu không khí kì quặc này.

Mà lại nói, sao cả hai người họ lại quay lưng lại với Maou như đã lên kế hoạch với nhau thế kia? Maou cảm thấy ngờ vực, rồi vẫn thật lòng nói.

"Cái đó, mặc dù tôi rất biết ơn sự giúp đỡ của hai người, nhưng không phải là không có gì để khen, mà đúng hơn là có khen cũng chả có ý nghĩa gì cả. Mà so với chuyện đó thì, hai người cũng đã rất hăng hái để chuẩn bị cho chuyến đi chơi còn gì, làm tôi cũng rất ngạc nhiên đấy...."

Với con gái mà nói, đồ bơi là một thứ yêu cầu cần có quyết tâm cao mới dám mặc. Đồng thời, họ cũng chẳng ghét việc được người khác khen cái cách mà mình mặc áo tắm. Tất nhiên là Maou hiểu cái 'lẽ thường' này, và cũng thừa nhận rằng Emi và Suzuno trông khá xinh trong cái bộ áo tắm đó.

"...Mắt cậu có vấn đề à?"

Do không chịu nổi cái lời comment đầy thô lỗ của Maou, Amane lên tiếng.

"Ma Vương... Maou-sama! Xin người đợi cho một lát ạ!"

Bất ngờ thay, lúc này, Ashiya lại là người quở trách Maou.

"Ngài quá thành thật rồi! Dù là phải hạ thấp bản thân mình, ngài cũng nên khen họ một tiếng!"

"Huh? Nhưng dù ta có khen họ đi nữa....?"

"Vấn đề không phải là ai khen ai. Cái sinh vật được gọi là giống cái sẽ cảm thấy vui thậm chí nếu họ được khen bởi một con giun đất, dế trũi hay là một con bọ nước! Thế mà ngài lại bảo là chẳng có gì để khen. Mặc dù ngài có thể không mong rằng Yusa phản ứng lại một cách chân thành như Sasaki-san, nhưng cô ta vẫn sẽ có một cảm giác phức tạp!"

"Ngươi thật sự, nói hơi quá rồi đấy. Mấy từ ban nãy rất là thô lỗ đấy, giun đất rồi còn dế..."

"Chưa kể, mặc dù không phải do chúng ta chọn, nhưng Kamazuki đã chăm sóc chúng ta mỗi ngày. Ngài cứ xem như là một kiểu đối đáp xả giao đi, nếu ngài khen họ đúng cách, có khi còn giảm được lượng nguy hiểm mà họ gây ra cho chúng ta ẶC!"

Ashiya đang toàn tâm thuyết giảng Maou thì đột nhiên ngã về phía bãi cát.

Maou và Chiho cũng đồng loạt lùi lại do không thể bắt được anh ta. Mà, sau đầu Ashiya là một cái chảo xào mì, và dưới chân anh ta là một cục nước đá to tổ chảng.

"Bọn ta, không hề muốn, được khen bởi các ngươi, một chút nào cả nhé!"

"Đ-đ-đúng đúng- thế! Bọn ta biết rằng chẳng có chỗ nào trên người mình đáng để được khen cả."

Emi và Suzuno, với một cái nhìn còn lạnh hơn cả một con ác ma, tiến hành phát động chiến tranh với Maou bằng ánh mắt.

Có lẽ cái này là hành động vô thức, khi mà hai người họ đang ôm lấy ngực mình với cặp mắt đang rơm rớm lệ.

Từ lập trường của Maou, dù cậu không có ý định đặc biệt gì muốn khen hai người họ, họ cũng không phải để tâm về chuyện đó, nhưng trong tình huống này cậu mà nói thêm bất cứ điều gì, thì chẳng khác gì đổ thêm dầu vào lửa.

"Maou-kun, Ashiya-kun, tôi thật sự rất thất vọng về hai người đấy."

Amane đưa ra ý kiến của mình, thêm dầu vào lửa và tỏ ra như không biết gì, cô vội vã chạy ra sảnh trước của tiệm.

"Aha... ahahahaha, ờm, Suzuno-san, cái chảo, ờm, cái chảo..."

Cái nạn nhân ngây thơ nhất trong lúc này chắc chắn không phải ai khác ngoài Chiho.

"Chiho-dono."

"Vâng, vâng."

Suzuno nhận lấy cái chảo mà Chiho nhặt từ trên đầu Ashiya và đã rửa lại trong bồn rửa chén, cô vừa nói vừa nhìn vào bộ ngực của Chiho với vẻ hơi thù địch.

"Mặc dù có hơi trễ khi nói điều này, nhưng cô nên xem xét lại vẫn tốt hơn đấy."

Tất nhiên là Chiho chẳng có gì để nói cả.

"Thế, khen hai người sẽ tốt hơn hả?"

Bị cô lập khỏi vùng chiến sự, Urushihara, vốn đã xong việc từ lâu và hiện đang ngồi ở chỗ bán nước, hỏi Emi 1 câu full 100% ác ý khi Emi đang bực bội mà lau đi đống đá dư còn kẹt lại trong cái máy bào.

"Chán sống rồi hả?"

Từ câu trả lời của Emi, rõ là cô đang định dùng cái đồ gắp đá trong tay mình mà đâm hắn ta.

"Thế à, tôi hiểu rồi."

Urushihara ngẫm ra rằng mọi thứ mà Ashiya nói đều chính xác, nhưng hắn vẫn quyết định giữ im lặng để tránh bị đe doạ đến tính mạng.

Nhân tiện, Urushihara đã mở lon nước để bán ra mà không hề được cho phép, và hắn hoàn toàn đi vào trạng thái nghỉ ngơi.

"...Này, rảnh thì qua đây phụ ta lau cái máy bào đá đi. Nếu cứ để đống đá dư lại thì cái máy sẽ bị gỉ lúc nó khô đấy. Mà này, sao ta lại phải lau máy hả? Ta cắt ngươi đấy."

Đẩy việc mà hắn phụ trách sang cho Emi, Urushihara ngồi chây lười ở một bên và tiếp tục cái trạng thái ban nãy. Emi lên tiếng phàn nàn.

Urushihara đưa đầu mình sang phía Emi, cô ấy lúc này đang cầm cái đồ gắp đá và dọn sạch đống đá còn dư giữa mấy khoảng trống nhỏ trong máy, rồi Urushihara nói.

"À phải, Yusa, sẵn dịp, tôi có vài chuyện muốn hỏi."

"Gì thế, tự nhiên trở nên nghiêm túc. Nếu là khen thì ta cắt ngươi đấy."

"Cái đó thì dẹp đi. Cô biết đấy..."

Urushihara làm một ngụm nước có ga cho màu mè.

"Fwah... về chuyện của Olba, cô nghĩ thế nào?"

Vì cái khung cảnh xung quanh quá ồn ào lại nắng nóng, nên cái bầu không khí giữa hai người họ có thể xem là một sự im lặng đầy căng thẳng.

"Tự nhiên đổi chủ đề, cái đó... tại sao ngươi lại hỏi về chuyện đó?"

"Không có lý do gì đặc biệt cả. Nhưng chắc là cô không lạc quan đến mức nghĩ rằng tên đó sẽ dễ dàng cam chịu sau khi bị cảnh sát Nhật bắt đâu nhỉ?"

"Đúng là thế, nhưng ta còn không biết giờ hắn đang ở đâu, cơ mà dù ta có biết thì ta cũng chẳng thể làm gì hắn cả."

"Nếu tôi nói cho cô biết chỗ của hắn thì sao?"

Tiếng ồn ã của những con sóng vỗ vào bờ cùng với cái đám đông đang túm tụm lại ở cái nhà hàng bãi biển khiến cho khung cảnh xung quanh càng thêm ồn hơn.

"Ngươi... vừa nói cái gì cơ?"

"Olba hiện đang bị giữ ở nhà giam dưới quyền kiểm soát của Shibuya. Mặc dù tôi không biết vị trí chính xác, nhưng bên khởi tố đang tính buộc tội hắn vì đã vi phạm Luật Kiểm soát Quyền sở hữu Súng ống và Kiếm, và tội phá hoại tài sản nữa, tất nhiên đó chỉ là đánh giá tạm thời cho đến khi họ tìm được bằng chứng chứng minh bọn tôi có liên quan đến vụ trộm cắp hàng loạt."

"Sao-sao ngươi lại biết những chuyện đó?"

"Tôi không có hack vào website của chính phủ đâu à nha. Miễn là có đủ quyết tâm thì ai cũng có thể mò được những thông tin này thôi. Chỉ là phần thủ tục có hơi rườm rà. Nhất là khi Olba bị xem là người nước ngoài và bị bắt giữ, các tổ chức nhân quyền khá là mè nheo mỗi khi liên quan đến việc truy tố các tội phạm bị tình nghi. Dù sao thì gần đây cũng xảy ra khá nhiều vụ khởi kiện thất bại mà."

Có vẻ như Urushihara đã thu thập được một lượng thông tin bất ngờ về xã hội Nhật Bản bằng phương thức riêng của mình, ngay khi Emi cảm thấy một chút ngưỡng mộ----

"Tôi đã hack vào cơ sở dữ liệu của tổ chức nhân quyền."

Cái sự ngưỡng mộ đó lập tức bay sạch.

"....Haizzz, ta vốn không rõ về mấy thứ này, nhưng luật có quy định số ngày giam giữ một người mà nhỉ?"

"Wow, cô cũng biết kìa."

"Ta trông thế này thôi, chứ để có thể nói chuyện với mọi người ở chỗ làm, ta phải mở tivi xem phim thường xuyên. Mặc dù ta có hơi sốc khi một nhân vật trong bộ "Aitaka" rời khỏi chương trình giữa season 6."

Anh hùng đột nhiên đổi sang chủ đề về một vở tuồng trên tivi. Tuy rằng cả hai người họ là kẻ thù của nhau, nhưng Urushihara vẫn lo một ngày nào đó cô ấy sẽ bắt đầu xem anime đêm khuya.

"Cái đó đâu phải chuyện để khoe. À, 120 yên, cám ơn vì đã ghé qua."

Urushihara thở dài khi hắn đưa chai coca cho khách. Cả hắn và Emi cũng không nhận ra cái hành động đó đã trở nên rất thành thục tự bao giờ.

"...Trên thực tế, có rất nhiều trường hợp mà người ta bị giữ lại ở nhà giam sau khi bị khởi tố vì trung tâm giam giữ đã không còn chỗ. Tội mà Olba bị khởi tố vốn không nghiêm trọng, nên hắn đang ở trong danh sách chờ cho đến khi trung tâm giam giữ có chỗ trống. Nhưng đó không phải là vấn đề."

Urushihara nói tiếp, và làm một vẻ mặt nghiêm túc hiếm có.

"Sau khi hoàn toàn bại trận dưới tay cô ở Ente Isla, có hai lý do mà tôi đồng ý với đề nghị của hắn. Đầu tiên thì đơn giản là vì hắn bảo hắn sẽ cứu mạng tôi. Dù sao thì, thua cô rồi tôi cũng chẳng còn chỗ nào để đi nữa, và mối quan hệ giữa tôi với Malacoda cũng chẳng tốt, mà mấy người cũng chẳng chịu buông tha cho tôi đâu." (Trans: Spoil một tẹo - Malacoda là Ma tướng xâm chiếm Nam Lục địa, bạn có thể hình dung bằng hình ảnh của Death Gun trong SAO với bộ mặt xương hay cái mặt ông Ainz trong Overlord cũng được :v)

"...Đến giờ ta vẫn hối hận vì đã không kết liễu ngươi."

"Này, cứ thế này thì cô sẽ làm Alas Ramus học phải mấy từ bậy đấy... ơ, phải rồi, nhắc mới nhớ, giờ con bé đang ở đâu thế?"

"Ta bảo với Amane-san là lúc này con bé đang nằm ngủ ở cái phòng đằng sau tiệm. Nhưng thực ra thì con bé đang ở đây."

Vừa nói, Emi vừa chỉ lên trán mình.

"Con bé không khóc vì sợ phải ở một mình sao?"

Với Urushihara, đây là một câu hỏi không ngờ.

"Con bé có dậy sớm để ngắm bình minh. Ngoài ra, con bé còn nghịch nước một lúc lâu trước khi đến đây, nên giờ con bé đang chợp mắt một chút.... thế lý do còn lại là gì?"

"Hiểu rồi... à, cái đó thì Olba có nói rồi đấy. Vì hắn muốn giúp ta thương lượng với Thiên Đường."

Urushihara, Emi, và những người còn lại, trong quá khứ, họ đã từng là kẻ thù của nhau và đã từng đánh một trận ác liệt ngay trước ga Sasazuka. Lúc đó, cả hai người họ chưa từng nghĩ rằng trong tương lai mình lại cùng nhau làm việc tại một bãi biển náo nhiệt ở Choshi.

"Lúc đó Ma Quân đã rút lui. Và ta thì không có chốn dung thân ở thế giới loài người. Vì thế, hy vọng cuối cùng của ta là trở về Thiên Đường. Tên đó từng bảo rằng hắn đã có đủ vật liệu để thương lượng với Thiên Đường, rồi..."

"Thương lượng, với Thiên Đường ư?"

"Ta chính là một trong các yếu tố trong cuộc thương lượng. Tóm lại, nếu một kẻ có thể giúp cho tên thiên thần sa ngã huyền thoại đổi đời, thì đó sẽ là một thành tựu to lớn đáng để tôn người đó làm thánh, hay thậm chí là một thiên thần, không phải sao?"

Nói cách khác, đây là một cách khác để diễn đạt. Theo cái logic mà hắn vừa nhắc ở trên, thì Maou thật sự đủ tài năng và xứng đáng được thăng cấp làm thiên thần khi có thể đối xử với một tên thiên thần vô dụng, hay thậm chí còn phế vật hơn cả thiên thần sa đoạ như một người là công và sai bảo hắn.

"Và con bài mà hắn thủ sẵn những khi cần thiết, chính là cô, Emilia."

"Ta ư?"

Vấn đề đột ngột chuyển sang bản thân mình khiến Emi ngạc nhiên tới mức dừng cả việc mình đang làm lại.

"Tất nhiên, cũng giống như Maou đã từng nói, sự hiện diện của cô quả thật là một sự phiền phức. Nhưng nếu là trường hợp đó, thì Maou chẳng có lý do gì để ở lại Ente Isla cho Emeralda và Alberto bắt cả. Chẳng phải Emeralda là một nhân vật quan trọng trong một đế chế hùng mạnh sao? Maou chắc hẳn biết rằng nếu ngài ấy làm thế, thì trong tương lai sẽ dấy lên nhiều cuộc xung đột khác."

"Cái đó thì còn thấy có lý."

Trên thực tế, Emeralda có đề cập qua điện thoại rằng sau khi cô ấy trở về, mối quan hệ giữa tòa thánh đế chế Aire và Giáo Hội đang kém dần đi. Sau khi hành động của Olba bị bại lộ, thì những hành động bí mật bất chính của Giáo Hội cũng 'nổi lên trên mặt nước', khiến cho tính công bằng của các quốc gia ở Tây lục địa bị đặt trong vòng nghi vấn, đưa Tây Lục địa vào thế bất lợi trong công cuộc cạnh tranh với các lục địa khác nhằm lấy lại quyền lực sau ảnh hưởng từ sự khôi phục của Lục địa Trung tâm.

"Tôi muốn hỏi cô một chuyện. Các phần của thanh thánh kiếm và bộ sát quỷ phục, thanh 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half', ban đầu thì ai là người phụ trách việc trông coi chúng thế?"

Bị hỏi như thế bởi Urushihara, Emi cảm thấy mặt mình vô thức tái nhợt hẳn đi.

"Là bên làm công tác ngoại giao, Ban Truyền Giáo, và Olba vốn có chỗ đứng trong cái ban ấy. Mọi thứ liên quan đến quyền sử dụng Thánh Cụ đều do Ban Truyền Giáo quản lý... bởi vì Thánh Cụ là thứ quan trọng nhất trong các nhà thờ và Giáo Hội."

"Quả đúng như tôi nghĩ... tên đó chắc hẳn biết rằng 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half' là một mảnh của 'Yesod'. Ngoài cái đó ra thì tôi chẳng thấy hắn còn vật liệu gì có thể dùng để thương lượng với Thiên Đường nữa."

Nguyên nhân mà Emi ôm lấy người mình và run lên rõ không phải là do cái lạnh của mấy cục nước đá gây ra.

"Để có thể chiến đấu với chúng tôi, Ma Quân, Anh hùng phải có kiếm thánh và Sát quỷ phục. Nhưng Olba vốn khác với Sariel và Gabriel, từ đầu hắn ta đã biết rằng nếu hắn để cô hợp nhất với 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half', thì sẽ chẳng dễ gì để lấy nó ra từ người cô. Tên đó không nghĩ rằng cô sẽ vâng lời mà trao trả thanh 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half' khi mà mọi chuyện kết thúc, và nếu hắn để cô dẫn dắt các hành động chính trị sau cuộc khôi phục lục địa, thì không chỉ bị mất dần quyền lực trong Giáo Hội, mà hắn còn có thể mất luôn khả năng khôi phục lại mảnh 'Yesod'......"

"...Rốt cuộc thì, tại sao Olba lại muốn liên lạc với Thiên Đường đến thế?"

"Cái đó thì tôi cũng không chắc lắm. Nhưng tôi không nghĩ rằng Olba lại ngoan ngoãn ngồi trong nhà tù Nhật Bản trong khi đã nắm trong tay nhiều lợi thế mặc cả như thế. Mặc dù hồi trước tôi không quan tâm đến chuyện đấy cho lắm, nhưng do lần này tôi phải ra khỏi nhà, nên tôi cảm thấy hơi lo lắng sau khi nghĩ về mấy chuyện đó một cách nghiêm túc."

"....Lucifer...."

"Nếu lần này hắn ta mà gây thêm rắc rối nữa thì tôi sẽ chẳng thể mua được bản GSP (Game Station Portable) của game Monster Hunter mất."

"..............................................."

Tên này hết thuốc chữa rồi, về nhiều phương diện, hắn vẫn thật sự hết thuốc chữa rồi.

"Cô cũng đã nói rồi còn gì?"

"Huh, nói gì?"

"Cơ bản thì thánh kiếm vốn là vấn đề của cô, lo mà nghĩ về chuyện đó cho cẩn thận đi."

"Phiền quá đấy. Chẳng phải đó là lý do mà ta luôn giúp các ngươi sao, như lúc này đây."

"Liên quan kiểu gì tài thế. Mặc dù cô và Maou tưởng rằng vấn đề đã được giải quyết, nhưng tôi không nghĩ Gabriel lại dễ dàng từ bỏ đến thế đâu. Tên đó vốn nổi tiếng núp lùm đánh lén và luôn bám dai như đỉa."

"Cái đó thì... ta biết."

Emi liếc nhìn Maou và Chiho từ khoé mắt mình và nói, giọng cô ấy lộ rõ ra một cảm giác phức tạp.

Giống như những gì mà Chiho lo lắng, Emi nhận ra rằng mình chẳng hề có chiến lược cụ thể để chống lại sự đe doạ không rõ ràng từ Gabriel và Thiên Đường.

"Tuy nhiên, nếu là ta và Alas Ramus của hiện tại, ta tự tin rằng mình sẽ không thua dù họ có đến bao nhiêu lần đi chăng nữa."

"Cái đó chỉ giới hạn trong trận solo 1 - 1 thôi. Cái vụ việc tối qua chắc hẳn có liên quan đến việc này, tôi cũng không chắc đối phương sẽ dùng cái chiến thuật kì lạ gì để tấn công vào điểm yếu của chúng tôi nữa..."

Urushihara cho rằng Emi và Suzuno cũng cảm nhận được cuộc tấn công của quỷ hồi đêm qua.

"Vụ việc tối qua, ý ngươi là sao?"

"....Ế? Cô không để ý á?"

"Thì vậy nên ta mới hỏi ngươi đây."

Luồng Ma lực mà Kameo phát ra tối qua rất mãnh liệt, và mặc dù hắn không có dùng bất kì kĩ năng uy lực nào, thì đêm qua Urushihara cũng đã dùng Thánh lực.

Mặc dù không biết chỗ trọ của Emi và những người còn lại ở đâu, nhưng miễn là họ vẫn còn ở trong Choshi, thì họ hẳn phải cảm nhận được điều đó.

"Này, Emi, xin lỗi vì đã chen ngang."

Urushihara không có cơ hội để giải thích thêm, vì Maou gọi Emi sau khi cậu nói chuyện với Chiho.

Hai người họ ngẩng đầu lên và thấy Maou với Chiho đang bước lại với vẻ mặt nghiêm túc, mặc dù lúc nãy họ còn trò chuyện thoải mái với nhau.

"Tôi vừa mới nghe Chiho nói thôi, đêm qua mấy người đều ở lại Inubo, đúng không? Không có chuyện gì xảy ra lúc sương mù xuất hiện sao?"

"Không có gì xảy ra cả... tôi còn không rõ mấy người đang nói chuyện gì nữa, chuyện gì đang xảy ra vậy?"

Maou nhìn vào Urushihara, rồi khẽ nói.

"Tôi đang hỏi là tối qua cô có cảm nhận được Ma lực hay Thánh lực gì không."

"Ể?"

Maou bí mật cảnh giác Amane trong khi đang nói chuyện với Emi, Amane lúc này thì đang rửa đống dụng cụ làm bếp.

"Theo tôi ra phòng đằng sau... Amane-san! Chúng tôi về phòng đây!"

"Okie~"

Amane đáp mà không quay người lại.

Vì công việc vẫn chưa kết thúc, nên ba người họ bỏ lại Urushihara ở ngoài trông tiệm, rồi gật đầu với nhau và đi về phía phòng trọ đằng sau tiệm.

Tất nhiên là họ cũng gọi dậy anh chàng Ashiya đang bất tỉnh trên đường về phòng.

Sau khi cả nhóm rời khỏi tiệm, họ thấy Suzuno đang đứng kế bên nhà hàng và đang tu sửa những phần bị gió thổi sập của toà "Sa Khắc, Thanh Thiên Lầu(Sand sculpture, Blue Heaven Tower)". (Trans: để tên "Toà Thánh Tháp Màu Xanh" nghe ngoằn ngoèo quá, nên mình xin mạn phép cho nó thành "Lầu trời xanh luôn" =]]])

Vừa mặc áo tắm vừa làm việc đó, thì việc đám đông túm tụm lại xem cũng chả có gì lạ. Và bản thân Suzuno cũng hành động như một thợ thủ công chuyên nghiệp, không hề để tâm đến cái nhìn từ đám đông và chỉ chăm chăm tập trung vào chuyên môn của mình.

Mặc dù cái cảnh này thật sự trông rất đẹp, nhưng xét về vị trí của cô ấy, có ổn không khi tỏ ra quá nổi bật như thế? Maou dẫn hai người kia vào phòng đằng sau tiệm trong khi đang nghĩ Suzuno sẽ cảm thấy rắc rối nếu người chụp ảnh cô, cậu cũng có thể phải giúp cô ấy dựng rào chắn lên.

"A, hình như con bé dậy rồi."

Khi Emi bước vào phòng, cô ấy ngẩng đầu lên như thể nhận ra điều gì đó và ngồi lên tấm tatami.

Emi làm tư thế như đang ẵm lấy một đứa bé trông rất tự nhiên, rồi các đốm sáng tách ra từ cơ thể cô, như thể đang tụ vào vị trí thích hợp của mình, các đốm sáng tụ lại thành hình dạng của Alas Ramus.

"Tiện thật đấy nhỉ, các bà mẹ trên thế giới chắc hẳn rất GATO đấy."

"Nếu họ không phiền khi nghe thấy tiếng ai đó khóc trong đầu mình lúc đang ngủ say, thì tôi sẽ xem xét việc post kĩ thuật đặc biệt trong việc chăm sóc một đứa trẻ hợp thể với mình lên blog... Alas Ramus, con tỉnh rồi à?"

"Ummm.... uh...."

Sau khi Alas Ramus xuất hiện trong vòng tay Emi, con bé cựu quậy và vẫy vẫy tay giữa không trung. Và trong tay mình, con bé cẩn thận nâng niu cái pháo hoa lồng chim mà Chiho tặng hồi tối qua.

Emi đưa cánh tay còn lại của mình về phía cái tay đang vẫy vẫy của Alas Ramus, và con bé nắm chặt lấy tay của Emi, rồi chầm chậm mở mắt mình ra.

"Chào buổi sáng, Alas Ramus, tã của con lại ướt à?"

"Chào sán... uh, chưa ướt."

Alas Ramus dụi dụi mắt, và lầm bầm câu trả lời của mình cho Emi.

"Vì Alas Ramus dậy rồi, nên tôi cũng không giúp nữa đâu."

Emi vừa nói vừa ẵm Alas Ramus, và Maou gật đầu mà không hề phản đối.

"Ừ, cảm ơn vì đã giúp. À phải, tôi có cái này muốn cho mọi người xem."

Maou chỉ vào cái thùng giấy ở góc phòng. Đằng sau cái thùng giấy là một vật gì đó dài dài, và được gói bằng một bộ đồ rách rưới bẩn bẩn màu đen.

Chiho và Emi nhìn vào trong cái thùng giấy.

"A, nhìn dễ thương ghê."

Chiho nhịn không nổi mà nhẹ nhàng thốt lên.

"Chim con cử động kìa!"

Alas Ramus duỗi tay mình ra như rất háo hức muốn được chạm vào.

"Không được đâu, Alas Ramus,đừng có chạm vào. Trông con chim còn yếu l..."

"Chíp.... chíp.... Satan-sama? Ngài xong việc, chưa ạ.... chíp?"

""?""

"Một con chim chíp chíp!"

Emi và Chiho vô thức lùi lại do nghe thấy con chim nói chuyện, Alas Ramus thì trông rất phấn khích. Còn cái pháo hoa lồng chim bị vứt ra một xó, trông rất tội nghiệp.

"Này, Alas Ramus, đó chẳng phải là thứ mà Chi-nee san đã tặng con sao, con phải biết trân trọng nó chứ."

Maou nhìn vào ba phản ứng khác nhau của ba người họ với vẻ mặt vui vẻ, và cậu nhặt cái lồng đồ chơi lên, đặt nó lại trên tay Alas Ramus.

"Chíp... hmm... tôi cảm thấy có sự hiện diện của con người. Satan-sama.... chíp, có người đến ạ?"

Về bề ngoài của hắn thì là một con chim, và tiếng chíp chíp nghe còn rất dễ thương nữa, nhưng xét về giọng nói thì nó lại mang đến một cảm giác kì lạ bí ẩn lẫn lộn.

"....Đây là, một con chim yếng hay gì thế?"

"Trông nó... khá là dễ thương, nhưng cũng không dễ thương..."

Chiho và Emi quay sang hỏi Maou về lý do của cái tình huống này.

Nhưng câu trả lời của Maou lại khiến hai người họ sốc nặng.

"Tên này là một con quỷ đến từ Quỷ Giới. Khi sương mù xuất hiện tối hôm qua, hắn ta đột nhiên rơi từ trên trời xuống."

Ác ma Đại thượng thư Kameo. Emi chưa từng nghe đến cái tên lẫn chức danh đó.

Cơ bản thì, cô ấy chưa từng nghe về mấy thứ như "công việc nội bộ" phát ra từ miệng của một con quỷ.

Dường như, con chim đen nhỏ xíu Kameo này, đã từng đi theo Maou như một chiến lược gia vào những ngày đầu, khi mà Maou bắt đầu quyền cai trị của mình như một tên Ma Vương. Lúc bấy giờ, chẳng thứ gì có uy quyền và đáng sợ hơn Ma Quân, và Ashiya với Urushihara cũng không biết rằng có một người như Maou tồn tại. Đó là thời đại xa xưa, khi mà Quỷ Giới còn đang bị chi phối bởi sự hỗn loạn.

Satan, con quỷ có ý định muốn thống nhất Quỷ Giới lúc bấy giờ, chỉ có mỗi một đám lính quèn nhỏ đến nỗi họ cũng cảm thấy hổ thẹn khi tự gọi mình là một quân đội, thế nhưng cậu vẫn chân thành mời Kameo làm chiến lược gia cho mình.

Mặc dù hắn ta là một kẻ có quyền thế dưới con mắt của những kẻ không có quyền lực, nhưng Kameo lại không quan tâm đến cái địa vị cá nhân cấp cao giữa bầy quỷ. (Trans: nôm na là chê quyền)

Nhưng dù có đúng là thế, thì giữa một Quỷ Giới nơi mà quyền lực và sự xấu xa là tất cả, Kameo đã dẫn đầu một bộ tộc --- cùng với những kẻ còn yếu hơn cả con người--- sống sót.

Và khi Satan biết đến chuyện đó, cậu đã tìm đến Kameo để học toàn bộ kĩ năng cần có để có thể sống sót và sinh tồn.

Ban đầu thì Kameo không thèm đếm xỉa đến một con quỷ trẻ tuổi đến từ một bộ tộc yếu ớt như Satan, nhưng sau khi hắn được chứng kiến sự sáng suốt của Maou, rồi thì hắn cũng gia nhập.

Tất nhiên toàn bộ những kinh nghiệm và tri thức mà Maou có đều đến từ vị thiên thần mà cậu gặp khi còn trẻ.

"Nếu không có Kameo thì tôi chẳng thể nào thiết lập được một tổ chức quân đội như Ma Quân."

Maou tin vào điều đó.

Với Emi và những người dân của Ente Isla, cái câu nói đấy đủ để họ xem Kameo như một kẻ tội đáng muôn chết, nhưng dù sao thì, kể cả trong Quỷ Giới, Kameo cũng là một trong số ít những con quỷ giỏi trong việc thuyết phục và đàm phán.

Kameo vốn thành thạo ngôn ngữ và phong tục của toàn bộ tộc quỷ trong Quỷ Giới, và thậm chí còn có thể nghe được âm thanh của tự nhiên.

Với hắn ta, cái việc vừa rơi xuống Kimigahama đã nói tiếng Nhật có lẽ cũng do năng lực ấy mà ra.

Lúc bấy giờ, Maou đã nghe theo lời khuyên của Kameo, bên cạnh việc tránh những đối thủ mạnh, cậu còn phải giải cứu những bộ tộc khác đang trên bờ vực tuyệt diệt, và kết giao với từng con quỷ một bằng kĩ năng giao tiếp, thương lượng của mình.

Và cái biến thuận lợi nhất đối với Satan và Kameo, chính là cuộc gặp gỡ với Alsiel.

Lúc đấy, bộ tộc của Alsiel là lực lượng mạnh nhất trên đất liền, và cũng như Satan và Kameo, anh ta cũng muốn mở rộng tầm ảnh hưởng của mình bằng thứ còn nổi bật hơn cả 'sức mạnh', chính là 'tri thức'.

Khi đấy, quân đội của Satan cũng đã đông hơn và nổi tiếng hơn, nhưng đồng thời, do có quá nhiều bộ tộc tụ tập lại cùng một nơi, nên mấy cái lo lắng về xung đột nội bộ cũng xuất hiện.

Nhưng sau khi Alsiel gia nhập vào, Satan cho phép Alsiel mở rộng tầm ảnh hưởng của mình bằng các biện pháp quân sự và phân cho Kameo việc hoà giải hiềm khích giữa các quân đoàn, và tăng cường sức mạnh của nhóm lên. Đến cái lúc mà họ để ý, thì nhóm của họ đã trở thành một tổ chức hùng mạnh, nơi mà các loài quỷ ở nhiều vùng khác nhau trên Quỷ Giới đều muốn gia nhập.

"Giữa những cải cách mà Kameo thiếp lập cho tổ chức, cái làm tôi ngạc nhiên nhất chính là cấp giấy phép cho loài dực long."

"Dực long, cấp phép?"

"Dực long, là con gì thế?"

Emi và Chiho đều tỏ ra mơ hồ theo nhiều nguyên nhân khác nhau.

Dực long là loài thú cưỡi dùng trong những cuộc tấn công của Ma Quân. So sánh chuẩn nhất thì có lẽ nên gọi là một con thằn lằng khổng lồ có thể bay lên trời, nhưng để cưỡi cái thứ đó thì họ nên gặp ai, với xin cấp phép kiểu gì?

"Rồng bay thì chẳng có bao nhiêu con cả. Để có thể chiến đấu hiệu quả hơn, cần chọn ra những con quỷ giỏi việc điều khiển rồng, và cũng cần phong tặng huy chương cho họ, bằng cách đó, họ được ban cho tư cách để chiến đấu."

Cứ như thế, có thể điều khiển rồng bay trở thành một biểu tượng trạng thái trong quân đoàn của Satan, động lực và khả năng lãnh đạo của quân đoàn cũng được kích thích mạnh mẽ

"..."

Emi chưa từng nghĩ rằng những con quỷ ở Quỷ Giới lại có thể có được một xã hội cao cấp như thế, và cô cảm thấy rất kinh ngạc trước điều đó.

Cuối cùng thì Satan đã thống nhất được Quỷ Giới và trở thành Ma Vương, khi hắn tấn công Ente Isla với mục tiêu là xâm lược nơi này, hắn bổ nhiệm Kameo làm người đại diện và lãnh đạo toàn bộ thần dân còn ở lại Quỷ Giới.

Và Maou vẫn chưa hỏi tại sao Kameo và những con quỷ khác lại bị quăng đến Kimigahama của tỉnh Chiba.

Tất nhiên, từ lập trường của Emi thì những từ đó thật sự rất khó tin.

"Tối qua khi sương mù xuất hiện, thật sự có 3 con quỷ như Kameo đến Kimigahama ư?"

"Con chim con, ôm nè!"

Có vẻ như Alas Ramus rất muốn chạm vào một con chim bằng xương bằng thịt vốn rất khác so với một con chim giấy, nhưng Emi vẫn giữ vẻ mặt nghiêm nghị và khéo léo cản Alas Ramus lại.

"Mặc dù con Độc nhãn Khắc ấn và con Ma thú Hình nhân là loại quỷ phụ thuộc nhiều vào sức mạnh thể lực, nhưng xét về khoảng cách giữa Kimigahama và Inubo, không lẽ nào chúng ta lại không cảm nhận được...."

"Đúng thế. Lúc đầu tôi còn tưởng cô sẽ bay thẳng tới (nếu cảm nhận được) cơ. Mà này, cô không phải là người làm ông ấy bị thương, đúng không?"

"Nếu rơi vào tay ta thì ta đã một nhát tiễn hắn lên chầu tổ tiên rồi."

"Nói cách khác... có một ai đó không phải Maou-san hay Yusa-san đã đánh bại những con quỷ đến từ thế giới khác."

Maou gật đầu đồng ý với kết luận của Chiho.

"Anh đang định đi đến ngọn hải đăng để xem qua."

"Hải đăng Inubosaki à? Bọn em vừa mới đến hồi sáng xong."

"Ah?"

Chiho nhin vào Emi như thể muốn xác nhận điều gì đó, và Emi gật đầu đáp lại.

"Chỗ đó trả phí vào cổng là có thể tham quan thoải mái. Có thể đi cầu thang để lên tầng cao nhất của tháp. Cái máy phát tín hiệu của còi sương cũng ở trên đó. Nhưng thật sự thì chẳng có gì nổi bật hay đáng chú ý cả."

"Linh vật của tháp in trên mấy tờ giấy cũng được dán trên cầu thang cho biết 'còn bao nhiêu bước để đến tầng cao nhất' trông cũng rất dễ thương nữa."

Thứ đặc biệt nhất mà Emi nhắc đến chắc hẳn không phải là một thứ độc nhất, nhưng nó vẫn sưởi ấm trái tim của du khách trong một điểm du lịch.

"Những tên đó xuất hiện sau khi sương hình thành, và sau khi bị cuộn lấy bởi sương, chúng biến mất đi ngay khi bị ánh sáng chiếu vào. Bảo rằng ngọn hải đăng và máy phát tín hiệu còi sương không hề liên quan đến vụ này thì ai mà tin."

"Tuy nhiên, đây là Nhật Bản. Ngọn hải đăng này không phải lúc nào cũng có lính canh vào ban đêm như ở Ente Isla, và chẳng phải cái tháp đó đã được xây từ rất lâu rồi sao? Làm sao mà nó có ba cái thứ như thần chú hay phép thuật gì được...."

Ngay khi Emi đang nói ra những tranh luận phản bác của mình.

"Quuuuooááááááccckkk?"

"Con chim con!"

Kameo thình lình ré lên.

Có vẻ như Alas Ramus, người rất muốn chạm vào con chim, tranh thủ thời cơ khi người lớn đang bàn bạc những chuyện quan trọng mà cựa quậy ra khỏi tay Emi, túm lấy đuôi Kameo và kéo hắn lên.

"A, Alas Ramus, con không được làm thế!"

"Con chim con, không được?"

"Thả-thả ta ra, đồ con nít kia! Chíp!"

Mặc dù Kameo đang la hét khi bị Alas Ramus nắm lấy cái đuôi, nhưng nhìn hắn vừa đập cánh xung quanh như một con chim ruồi, vừa kêu chíp chíp thực sự rất ồn ào, khiến người ta khó mà tin được rằng hắn ta là Ác ma Đại thượng thư, kẻ đứng ở vị trí cao nhất trong cơ quan cán bộ của Quỷ Giới.

"Này này, Alas Ramus, không được! Con nhìn xem, chú chim non đang hét lên đau đớn kìa!"

"Đau-đau quá, đau quá, đuôi tôi sắp đứt rồi! Chíp!!!"

Vì cha mẹ thường không muốn con cái mình dùng bạo lực với con vật hay gì---

"Chẳng phải con chim đang kêu la thảm thiết sao?"

Họ sẽ dùng những câu như thế để làm dịu đứa trẻ đi, nhưng đây chắc hẳn là con chim đầu tiên trên thế giới thật sự hét lên và nói trong đau đớn.

"Asghsqwak!"

Alas Ramus, người khiến cho Emi giận dữ, miễn cưỡng thả con chim ra. Tuy nhiên, do lúc đầu hắn vỗ cánh dữ quá, nên khi được thả ra, hắn phóng thẳng vào góc phòng trong nháy mắt.

Trên đường bay, Kameo đụng phải một món đồ hình cây gậy dài được gói trong một cái áo màu đen, thứ vốn nằm đằng sau cái hộp, rồi hắn nằm sủi lơ ngay kế bên cái thứ đó.

"Này này, Kameo, ngươi không sao chứ?"

Khi cái vật dài dài đó ngã xuống, một giọng trầm (nam trung) vang lên.

"Ugh, chíp... cũng, cũng không nghiêm trọng lắm...."

Lần này thì mặt Maou đóng băng trong sợ hãi.

"Hắn, hắn to ra kìa!"

Chi tiết hơn thì, tên Kameo đang nằm lịm dưới chiếc áo màu đen đấy giờ đang phình to ra như một cây tảo ngập nước, và đang to ra bằng cỡ một con gà.

"Ku, ku, con gà!"

Thấy thế, mắt Alas Ramus sáng hẳn lên.

Thừa dịp Emi đang đơ người ra vì sốc, Alas Ramus vội vã thoát ra một cách khéo léo và dùng hết sức bình sinh để túm lấy Kameo-cỡ-con-gà.

"A, này, Alas Ramus!"

"Ugh, ta, ta sẽ không để mắc lừa một trò những hai lần đâu!"

Nhưng Kameo cũng không chịu thua. Hắn đẩy cái thứ đang đè lên người mình sang một bên, dùng đôi chân ngắn ngủn của mình để khéo léo bám lấy tấm tatami, và thoát khỏi cái cô bé Alas Ramus đang đuổi theo cực kì hăng hái kia.

"Ku, ku, con gà!"

"Một đứa bé con người mà nghĩ bắt được ta sao chíp?"

Căn phòng tạm thời vang rền tiếng chạy dí và tiếng đập cánh.

Một con gà đen đang đập cánh và một đứa bé tóc bạc đang vẫy tay, dí nhau chạy lăng xăng xung quanh Maou, Emi, và Chiho.

HatamaoV4 13

"Này! Alas Ramus! Dừng lại, té bây...!"

Emi chưa kịp nói dứt câu thì Alas Ramus đã bị ngã.

Cô bé vấp phải cái thứ Kameo hồi này làm ngã xuống.

Theo định luật vật lý, Alas Ramus làm một cú lộn nhào với đà khá lớn, và rồi nhìn xung quanh mình với đôi mắt mở to vì con bé không hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

"Con, con ổn chứ, Alas Ramus! Có bị đau chỗ nào không?"

Maou cuống cuồng đỡ con bé dậy, nhưng điều đáng ngạc nhiên là con bé chỉ lắc đầu như rằng chẳng bị gì cả.

"Huff, huff, chíp, huff, chíp.... ta, ta thắng rồi chíp... chíp?"

Trái lại, con gà đen Kameo giờ đã hết dễ thương và đang thở dốc ở góc phòng, Emi thình lình tóm lấy cổ hắn và nâng lên.

"Nếu ngươi dám làm Alas Ramus bị thương thì ta sẽ biến ngươi thành món gà chiên và quăng ngươi vào nồi cà ri đấy, liệu hồn đi!"

"Ơm, cái đó, em không nghĩ chuyện mới nãy hoàn toàn là lỗi của Kameo-san đâu ạ...."

Lúc này đây, người duy nhất có thể nói lý hai bậc phụ huynh ngu ngốc kia là Chiho.

"Được rồi, Alas Ramus-chan, xin lỗi Gà-san đi. Ban nãy em vừa mới doạ Gà-san sợ đấy, đúng chứ?"

Cảm thấy giọng điệu của Chiho đã trở nên nghiêm khắc hiếm thấy, nên mặc dù Alas Ramus xém khóc, con bé vẫn cắn môi gật đầu.

"Uh.... xin nhỗi."

"Oh, ohaha. Rốt cuộc thì cũng, chỉ là, một đứa con nít loài ngoài, đùa chút thôi, ta sẽ không trách con bé vì cái chuyện nhỏ nhặt này đâu chíp!"

Mặc dù trông Kameo không được thư giãn như những lời mình nói, nhưng hắn vẫn bỏ qua cái hành động quá khích vừa rồi của Alas Ramus với một lối nói khoa trương.

Emi lấy lại bình tĩnh sau khi thấy phương pháp giáo dục của Chiho, và cô cảm thấy hơi xấu hổ, và đặt con gà trở cái cái thùng giấy.

"...Thế, trở lại chủ đề ban đầu, nếu hắn không phải đến để tìm ngươi về, vậy con gà này đến Nhật Bản để làm gì? Ngoài ra...."

Emi chỉ vào cái thứ được gói trong một chiếc áo bẩn bẩn màu đen mà ban nãy đã đè lên Kameo và làm Alas Ramus vấp té.

"Cái đó là cái gì thế? Sao ban nãy tự dưng hắn lại bự ra là sao?"

"Uh... trước đó, trước đó thì...."

Kameo khéo léo dùng cánh để mát xa phần cổ bị Emi bóp lại lúc nãy, và nhìn vào Maou.

"Satan-sama, tôi có thể giải thích chuyện gì đã xảy ra trước mặt những người này chứ chíp?"

"À? Ừ, không sao cả."

Maou gật đầu với điệu bộ rộng lượng.

"Eh, ngươi thấy đấy, hai người họ đều là con người. Cô gái này là Sasaki Chiho, cô bé biết thân thế thật của ta và Alsiel, và cô bé đã giúp đỡ chúng ta rất nhiều ở cái thế giới này."

"Ồ, thế ạ chíp. Cô bé loài người. Thay mặt cho chủ nhân mình, ta xin cảm ơn cô."

Trong chiếc thùng giấy, Kameo đứng dậy, dang đôi cánh của mình ra như thể đang chống tay lên mặt sàn, và làm một cái cúi đầu rất thấp.

"À, ờm, không có gì đâu ạ. Em cũng là người được Maou... à, Satan-san giúp đỡ rất nhiều."

Đáp lại cho đúng lệ, Chiho cũng làm điệu bộ quỳ gối và cúi đầu lại tương tự.

Đây là một khoảng khắc đáng được ghi vào lịch sử, khi mà một con quỷ vĩ đại đến từ Quỷ Giới và một cô bé cao trung chào nhau theo kiểu truyền thống của Nhật, đồng thời thể hiện vẻ am hiểu lẫn nhau của hai người họ.

"Và cô bé vừa túm đuôi ngươi là thánh kiếm, còn cô gái này là Anh hùng."

Lời giới thiệu thẳng thừng của Maou khiến cho Kameo, Emi, và Chiho biểu lộ vẻ sửng sốt của họ theo nhiều kiểu khác nhau.

"Chíp?"

"Này?"

"Maou-san?"

Kameo đứng trong cái hộp giấy và chằm chằm nhìn vào Emi với Alas Ramus bằng với vẻ mặt sửng sốt.

Cũng chẳng lạ khi hắn tỏ ra ngạc nhiên, nhưng cái vẻ sốc của Emi và Chiho còn dữ dội hơn.

"Sao tự nhiên giải thích huỵch toẹt vậy!?"

Mặc dù vẻ bề ngoài của hắn là một con gà, nhưng thân thế của hắn lại là một con quỷ có quyền thế đủ để làm đại diện cho Ma Vương.

Vì Kameo vốn được xem là kẻ thù dưới lập trường của Emi, nên dưới quan điểm của Kameo, Emi cũng chẳng phải là bạn.

"Ngài nói... cô ta là Anh-chíp của thanh chíp-kiếm?"

"...Đúng là tôi nên chiên hắn lên và ném vào nồi cà ri mà, ha?"

"Đừng, không phải hắn cố tình nói sai đâu."

Lần này đến lượt Maou dừng Emi lại.

"Này, Kameo, đừng có hiểu lầm. Không phải là Anh-chíp của thanh chíp-kiếm, phải là thanh chíp-kiếm và Anh-chíp mới đúng."

"Maou-san, nghiêm túc tí đi ạ, nếu không thì Yusa-san chẳng nghe anh nói nữa đâu."

Với lời cấm cản bình tĩnh của Chiho, họ đã tránh được cái thảm kịch Emi dùng vuốt sắt xẻ họng Maou.

"Satan-chíp?"

"Satan-chíp là thằng nào?"

"Satan-chíp!"

Alas Ramus thích thú thốt lên.

Lần này đến lượt Maou cố tóm cổ Kameo, nhưng Kameo đã nhanh chân né được.

"Anh hùng của thánh kiếm rõ là nguyên nhân chính đằng sau sự thất bại trong cuộc xâm lược Ente Isla của chúng ta. Tại sao ngài, lại trở nên thân thiết, với Anh hùng, và thanh thánh kiếm....... chíp!"

Có cảm giác như hắn muốn hỏi hết câu một cách nghiêm túc, cơ mà hắn nhịn không nổi.

Lờ cái tiếng chíp đó đi, giọng của Kameo nghe không giống như hắn muốn thuyết giáo Maou.

Hắn chỉ muốn biết ý định thực sự của Maou---là cái giọng đấy. Lờ cái tiếng chíp đó đi.

Người đầu tiên trả lời không phải Maou, mà là Emi.

"...Chuyện này xỏ chuyện kia rồi thành ra thế đấy. Ta nói trước cho mà biết, ta có thể lấy đầu Ma Vương bất kì lúc nào. Nếu ngươi dám làm bậy thì ta sẽ không dễ dàng tha cho ngươi đâu. Tốt nhất là đừng có nói với những con quỷ khác rằng ta là Anh hùng của thánh kiếm, như thế sẽ tốt hơn cho ngươi đấy."

Như thường lệ, Emi vẫn nói mấy thứ nghe như câu mà phe đối lập hay nói, đe doạ con gà đen.

".... Là thế đấy, thực tế thì có hơi phức tạp hơn chút. Với lại, ta tưởng là ngươi có thể hiểu... chẳng phải lúc đầu Alsiel cũng là kẻ địch của chúng ta sao?"

"...........chíp?"

Maou ngồi chéo chân trên tấm tatami, và nói chuyện với con gà trong hộp bằng một giọng nhẹ nhàng.

"Nghĩ về cái cánh mà chúng ta chinh phục Quỷ Giới đi. Ở đất nước này, ta đã mơ thấy một giấc mơ... có lẽ là chúng ta cũng có thể đạt được điều đó với loài người. Dù là bọn ta chỉ đi theo diễn biến của sự việc, nhưng thậm chí cả ta với Anh hùng còn làm việc với nhau đây này."

Emi và Chiho chắc chắn không thể hiểu sự tương tác giữa hai người họ.

"Cái ước mơ về ngôi vương ấy......"

Đó là một bản khế ước mà Satan và Kameo đã giao kèo với nhau từ rất rất rất lâu về trước. Đồng thời, đó cũng là lý do mà Kameo quyết định phục vụ cho con quỷ Satan trẻ tuổi.

"Tôi thực sự cảm thấy rất hối tiếc khi không thể cùng Đông phương Quỷ tướng quân (Ashiya) hỗ trợ ngài chíp!"


Nếu ta thắng, thì cả kẻ địch mà chúng ta chiến đấu của ngày hôm nay cũng có thể trở thành đồng minh vào ngày mai----

Kameo là con quỷ duy nhất hiểu được rằng, ngôi vương không đơn giản chỉ là giết hết kẻ thù và biến những vùng đất thành một nơi hoang tàn cằn cỗi.

"Nên ta mong rằng ngươi chịu khó chờ thêm chút nữa nhé."

Maou mỉm cười.

"Này, hai người các ngươi đang nói cái gì thế?"

"Maou-san?"

Maou đáp lại vẻ mặt băn khoăn lo lắng của Emi và Chiho bằng một vẻ mặt khó chịu.

"...Chúng tôi đang nói về cách mà tôi thống nhất Quỷ Giới, và lý do tại sao lại thất bại trong việc tấn công Ente Isla."

"Gì cơ?"

"Mặc dù cô sẽ thấy khó tin, nhưng Kameo là một người biết phải trái. Hắn ta sẽ không thiên vị với con người hay Anh hùng. Cô cũng biết chứ nhỉ. Kể từ khi Thiên đường bắt đầu can thiệp vào một cách trơ trẽn, thì tình trạng của Ente đã không còn đơn giản để có thể giải quyết bằng việc chém giết lẫn nhau. Ngoài ra, mặc dù sớm muộn gì chúng ta cũng phải giải quyết chuyện giữa hai ta, nhưng chúng ta vẫn còn một vấn đề, là Alas Ramus. Nếu giờ chúng ta đánh nhau, điều này có thể dẫn đến việc buộc con bé phải giết chính cha mẹ mình."

Maou vò đầu của Alas Ramus.

"Hi hi~"

Và con bé chấp nhận bàn tay đó, trông còn có vẻ rất thoải mái nữa.

"Mặc dù mối quan hệ của chúng ta đủ ổn để ngồi ăn chung một bàn, nhưng chắc cô không định tha thứ cho tôi chỉ vì cái tình hình hiện tại đâu nhỉ?"

"Tất nhiên rồi, nhưng rốt cuộc thì ý ngươi là gì?"

Cuối cùng thì giọng Emi cũng hiện mùi sát khí.

"Tôi biết là một ngày nào đó, chúng ta sẽ phải chém giết nhau. Nhưng vì lợi ích hiện tại, và gắn liền với những chuyện đang diễn ra, chúng ta phải chia sẽ thông tin với nhau dù có ít đến đâu đi nữa. Nếu không thì mọi chuyện sẽ giống như cái hồi Gabriel đến tìm Alas Ramus và gây nguy hiểm cho con bé."

"......."

Thật không thể chấp nhân được. Mặc dù hắn là Ma Vương, nhưng hắn vẫn rất biết phân biệt đúng sai và rất hợp lý, khiến cho Emi chẳng tài nào phản bác lại được.

Emi biết. Dù là Ma Vương không nhắc đến những chuyện đó, nhưng cô ấy vẫn biết.

"....Satan-sama vẫn không hề thay đổi tí nào, ngài vẫn như xưa, vẫn thẳng thắn mà giải thích mọi chuyện, chíp. Tuy nhiên, chúng ta vẫn là kẻ thù, dù là có chấp nhận được khi nhìn từ một lập trường logic, thì vẫn rất khó chấp nhận về mặt cảm tình."

Nhìn vào cái tình huống hiện giờ của Emi, Kameo thở dài và nói.

"Anh-chíp của thánh kiếm?"

"Ai Anh-chíp hả!?"

"Nếu cô không thể chấp nhận được việc này, thì cô cứ nghĩ nó theo kiểu này đi chíp. Vì chúng ta đang có chung một kẻ thù, chúng ta không cần phải chiến đấu cùng nhau miễn là chúng ta chia sẽ thông tin mà không gây cả trở nhau chíp."

Emi chằm chằm nhìn vào Kameo, kẻ đang mất dần khả năng khống chế việc thêm từ chíp vào cuối mỗi câu.

"...Với những chuyện hiện tại, dù ngươi không diễn thuyết một cách phô trương như thế, thì ta cũng có thể tự mình hiểu ra. Bàn tiếp chuyện của các ngươi đi, ta sẽ ngồi một bên mà nghe."

Rốt cuộc thì Emi cũng xoay lưng về phía hai người họ với dáng vẻ của một kẻ bại trận. Dù sao thì những gì Maou và Kameo đã nói đều đúng cả mà.

Maou, Kameo, và Chiho nhìn vào lưng Emi với một nụ cười gượng gạo trên mặt.

Mà Emi cũng biết mấy chuyện đó.

"Thế, Kameo, để ta hỏi lại này. Lý do mà bọn ngươi đến Nhật Bản là gì? Ngươi có ý gì khi bảo Quỷ Giới và Ente Isla sẽ lại rơi vào hỗn loạn lần nữa? Mà với lại, cái này là gì vậy?"

Sau cùng, Maou chỉ vào cái thứ nặng nặng hình cây gậy đang được bọc trong một cái áo màu đen.

Được gói bên trong là thanh kiếm quý mà Kameo mang theo.

Mặc dù bộ giáp mà hắn mặc đã vỡ nát, và hắn còn bị teo lại cỡ con gà con, nhưng duy chỉ có thanh bảo kiếm đấy là nguyên vẹn và không mất đi vẻ sáng bóng của mình.

Cái lý do mà nó bị gói lại trong áo choàng của Kameo, thì bên cạnh việc họ sợ Amane sẽ vô tình trông thấy thanh kiếm, Maou còn cảm thấy rằng nó không phải là một thanh kiếm trang trí đá quý cho có.

Đến lúc này, với những thiên thần đã đến Ente Isla, dù là họ đến để lấy lại thánh kiếm hay giết Emi và Maou, thì mục đích của họ vẫn dễ hiểu.

Nhưng giờ thì những con quỷ khác lại đến Nhật Bản mà không phải để đón Maou và đồng bọn. Những thứ có suy ra từ những dữ kiện trên thực sự rất ít. Tràn ngập bí ẩn.

"Cái đó là..."

Ngay khi Kameo mở miệng ra và đang định trả lời Maou thì.

Có ai đó gõ cửa.

"....Vâng?"

Nếu là Urushihara thì hắn hẳn sẽ mở thẳng cửa mà đi vào. Còn nếu là Ashiya hay Suzuno, họ sẽ mở cửa sau khi đã xưng tên. Nếu là thế thì...

"Maou-kun."

Đó là giọng của Amane.

Có một cảm giác kì lạ khó giải thích. Giọng của Amane khác hẳn thường ngày, có thể đây là ảo giác gây ra bởi máy lạnh chăng, cơ mà cậu cảm thấy tông giọng của cô ấy lạnh đến lạ thường.

"Ban nãy tôi nghe thấy tiếng như ai đó muốn thịt con gà, mọi chuyện ổn chứ? Nhưng vợ chồng cãi nhau sau khi tan ca thực sự thú vị lắm à?"

Mặc dù họ rất nhức nhối và chỉ muốn phản bác lại, nhưng có lẽ thấy lâu mà Maou không quay lại, nên Amane mới đến gọi họ.

Cái giọng la hét với tiếng giận dữ của Emi cũng vang ra tới tận đó sao?

"Tôi mở cửa được chứ?"

"Xin, xin mời."

Maou đáp lại trong khi ra tín hiệu bảo Kameo 'câm lặng'. Dù sao thì cô ấy cũng chả biết gì về Maou và mọi người.

"Xin thứ lỗi... nhưng con gà đó bị sao thế?"

Vẻ ngoài của Amane chẳng khác gì ban nãy, với mái tóc đuôi gà lấm tấm mồ hôi và một ít vết bẩn vương lại trên tạp dề cô ấy. Sau khi mở cửa, cô ấy cởi dép và bước vào phòng.

Đôi mắt đen tuyền ấy không nhìn vào Emi, Maou, Chiho, hay Alas Ramus, mà nhìn chằm chằm vào Kameo.

Cái cảm giác kì lạ đó không qua nổi mắt Maou.

Cái lúc mà cảnh cửa mở ra, ánh mắt của Amane dừng ngay cái chỗ thùng giấy đang đựng Kameo.

Như rằng cô ấy biết cái gì bên trong, và chuyện gì đã xảy ra.

Nếu chỉ là kiểm tra tình hình thì hẳn Maou, Emi, và Chiho sẽ bắt gặp ánh mắt của cô ấy, vì lúc này họ đang nhìn thẳng vào cô.

Amane nhìn không rời mắt khỏi Kameo, và chầm chầm tiến lại gần hắn.

"Cái gì đây, một con gà đen? Mấy cô cậu tính thịt con gà này thật à?"

"Chíp?"

Kameo thốt lên một tiếng sợ hãi.

"Cái đó... hồi đêm qua tôi có phát hiện con gà đang bị thương này...."

Maou giải thích với vẻ mặt khó khăn. Con gà lạc đến biển kiểu gì hay thế? Nhưng lúc này Maou chẳng thể nào nghĩ ra được lý do gì khác hơn, mà với lại, cái lời giải thích đó cũng không thể xem là nói dối được.

Ngay cả khi Maou giải thích, ánh mắt của Amane cũng không hề di dịch.

"Gần đây chả có nông trại nào nuôi gà cả, nên tôi nghĩ con gà này là thú nuôi của ai chăng? Sẽ tốt hơn nếu chúng ta liên lạc với bác sĩ thú ý gần đây đấy."

"Tôi-tôi hiểu rồi."

"À mà Urushihara-kun đang phàn nàn đấy, hắn bảo mọi người nhanh quay lại đi. Mặc dù đám đông đã tan, nhưng đến giờ dọn dẹp rồi."

Maou cảm thấy cô ấy đang chầm chậm làm dịu đi cái bầu không khí căng thẳng này.

Nghĩ thử mà xem, có một con gà ngay giữa phòng, nên sự hiện diện của nó là rất rõ ràng, và Maou với những người còn lại cũng đã nói chuyện khá lâu, nên cũng chẳng có gì lạ khi chủ quán Amane đến và nói vài câu.

Sau khi thay đổi cảm nhận của mình một chút, Maou cúi đầu xuống và đáp lại.

"Tôi xin lỗi. Tôi sẽ ra ngay."

"Ừ."

Cuối cùng thì Amane cũng rời mắt khỏi Kameo sau khi nói từ đó.

"....Uh?"

"Nhỏ xíu à. Không biết lúc lớn lên thì trông như thế nào ta."

"Fwah."

Khi thấy cô bé Alas Ramus đang được ôm trong tay Emi, cô ấy nở một nụ cười bí ẩn không rõ nguyên do, và nhẹ nhàng xoa đầu cô bé rồi rời khỏi phòng.

"...Có vẻ như chúng ta phải kết thúc cuộc nói chuyện tại đây rồi."

Dù sao thì cậu cũng là người làm công, nên cậu chẳng thể kháng lệnh chủ tiệm được.

Điều này cũng ám chỉ công việc hôm nay đã xong, nhưng trời vẫn chưa tối. Vì nhà hàng bãi biển sẽ đóng cửa trước khi mặt trời lặn, nên lát nữa vẫn còn thời gian nói tiếp.

"...Ta sẽ ở lại nghe hết phần còn lại, ngươi ra làm việc đi."

Emi khẽ nói.

"Hả?"

"...Ta bảo là ta sẽ ở lại! Nếu có việc gì cấp bách cần hành động ngay lập tức, thì ta sẽ lập tức báo cho ngươi biết, đi làm đi!"

Maou như đang định nói điều gì đó, và Emi thì chằm chằm vào cậu ta như thể muốn giết cậu bằng ánh mắt hình viên đạn của mình.

"Thế, thế thì tốt quá rồi... nhưng có ổn không đấy?"

"Không sao cả, chẳng phải đây là những gì mấy người đã thuyết giáo ta sao?"

Tất nhiên là Maou và Kameo không hề biết rằng khi cô ấy bảo 'mấy người', thì có nghĩ là bao gồm của Chiho nữa.

Rõ ràng là Emi vẫn chưa chấp nhận tình hình hiện tại, và lúc này đây, mặt của Emi đã đỏ ửng và trông như có thể bật khóc bất kì lúc nào (vì ức?), nhưng cô vẫn là một chiến binh đã kinh qua biết bao cuộc chiến, và cũng không phải một người không biết nhận thức về tình hình hiện tại..

"...Vậy nhờ cô nhé."

"Ta từ chối lời nhờ vả của ngươi! Chỉ là ta cũng muốn nghe mà thôi!"

"Rồi rồi, sao cũng được. Thế, Kameo, xin lỗi nhé, ngươi có thể...."

"Người phụ nữ ban nãy."

"nói chuyện với... hả? Ngươi vừa nói gì cơ?"

Câu nói ngắn ngủi ấy của Kameo đã không còn bóng dáng của tiếng 'chíp' nữa.

"Người phụ nữ ban nãy... sức mạnh của cô ta vượt trội hơn tôi rất nhiều, cứ như sức mạnh của một vì thần vậy."

"...Ngươi đang nói về Amane-san ư?"

Maou và Chiho, và cả Emi nữa, đều đang chằm chằm nhìn Kameo và như không thể tin vào những gì họ vừa nghe.

Với một chiếc mỏ nhọn nhỏ xíu, và một đôi mắt ẩm ướt, vị Ác ma Đại thượng thư nghiêm nghị cúi đầu.

"Người phụ nữ đó... là người đã dùng một tiếng gầm khổng lồ của rồng để nhấn chìm binh sĩ của thần....."


*****



Nhà hàng bãi biển Ooguro-ya đóng cửa khi ánh hoàng hôn bắt đầu nhuộm đỏ bầu trời.

Dù sao giờ cũng đã 5 giờ chiều. Xung quanh chỉ còn lại những vị khách dùng nhà tắm và tủ khoá trả bằng xu.

Maou và những người khác cũng đã lau chùi tấm kim loại để xào đồ, lau sạch hộp làm lạnh với tủ lạnh đựng nước, gói cái máy bào đá lại đàng hoàng, và kiểm tra phần còn dư của nguyên liệu, thức uống, và các thứ hàng hoá khác.

Amane in bản doanh thu của ngày ra bằng cái máy tính tiền, và thông báo con số ước chừng về tổng doanh thu cho mọi người.

"Hôm nay, riêng mỗi số tiền trong máy thu ngân đã đạt... những 350000 yên."

Amane công bố bản doanh thu với một nụ cười trên môi.

"Mặc dù chúng ta còn phải tính thêm phần tiền bán nước và đá bào của Urushihara-kun, và phần takeaway của Ashiya-kun, thêm cả tiền dùng buồng tắm và tủ khoá nữa.... nhưng chắc cũng khoảng chừng 500000. Đây chắc hẳn là mức doanh thu cao nhất trong lịch sử của tiệm rồi."

"Tuy nhiên, nếu không có sự giúp đỡ của Chiho và những người còn lại thì có lẽ chúng ta đã hy sinh giữa đường rồi, chưa kể còn có cả những khoảng phụ phí phát sinh nữa. Về việc này, chúng ta phải ngẫm lại."

Maou cầm lấy tờ doanh thu, và so sánh nó với sổ doanh thu của năm ngoái.

Về vụ khối lượng công việc bị quá tải do đánh giá thấp lượng khách hàng sẽ đến, việc suy ngẫm lại là cần thiết, nhưng chỉ mỗi số liệu trong bản kê khai cũng đã gấp đôi doanh thu năm ngoái rồi, một con số thần thánh.

Theo cách nào đó, việc này có thể được xem như một phần chiến lược của Maou, nhưng cái nguyên nhân chính là do mô hình kinh doanh của gia đình Amane quá lỏng lẻo.

"Đừng nghiêm túc thế chứ. Có vẻ như tôi phải thưởng thêm cho mọi người rồi. Nếu chuyện này diễn ra hằng ngày thì tôi phải thưởng thêm cho mọi người thôi! À, Yusa-san, Chiho-chan, Kamazuki-chan, đây là phần của các cô."

Amane dừng ba cô gái lại, họ đã thay bộ đồ tắm ra và đang chuẩn bị về khách sạn.

"Đây là tiền công cho hai ngày làm việc. Mọi người đã giúp chúng tôi rất nhiều, thật sự rất cảm ơn. Đặc biệt, Kamazuki-chan, tôi có thêm tiền xây lâu đài cát vào rồi nhé. Nếu được thì tôi rất mong cô có thể để xây mỗi ngày."

Kiệt tác "Sa Khắc - Thanh Thiên Lầu" của Suzuno rất nổi bật, và đám đông sẽ giúp câu kéo thêm nhiều đám đông hơn, không nghi ngờ gì nữa, đây chính là một trong những yếu tố đằng sau sự thành công của họ.

Maou trâm ngâm nghĩ một cách nghiêm túc, rằng liệu sau này cậu có thể dụng tài năng đặc biệt của Suzuno ở nơi khác không.

Cái lúc mà Maou quay lại làm việc, cái cảm giác bí ẩn tỏa ra từ Amane lúc ở trong phòng cũng đã tiêu tan.

Chiho thì vẫn tiếp tục giúp đỡ, và dường như cô ấy cũng đã lấy lại được tâm trạng ban đầu.

Dù thế, Maou vẫn cảm thấy có chút không thoải mái.

Lý do thứ nhất, tất nhiên là do Kameo nói hắn bị Amane tấn công, ngoài ra, tình hình hiện tại của Emi cũng không được tự nhiên cho lắm.

Đã được khoảng 1 tiếng kể từ khi Maou quay về tiệm để làm việc, Emi bước ra với Alas Ramus trên tay, nhưng trong mắt mọi người lúc này, vẻ mặt cô ấy hiện rõ lên một nét u buồn.

Kể cả khi cô cùng Alas Ramus, Suzuno, và Chiho -người lúc này đã xong việc- ra bãi biển chơi, thì sắc mặt của Emi đôi khi đột nhiên tối sầm lại.

"Tiếc thật đấy, mai là mọi người đi về rồi."

Dường như Amane thật sự muốn ba người họ ở lại, nhưng Emi chỉ đột xuất có một kì nghỉ dài, và Chiho thì đã có giao kèo với ba mẹ mình. Mặc dù Amane trông không nghiêm túc khi thuyết phục họ ở lại, nhưng 3 người họ biết rằng cô ấy thật lòng cảm thấy nuối tiếc.

"....Oh?"

Trong túi quần sọt của Maou vang lên tiếng rung báo tin nhắn của điện thoại.

"....."

Tất nhiên là Maou không ngớ tới mức nhìn vào cái người gửi tin nhắn.

"Sao vậy, Maou. Mặt ngài hơi u ám đấy."

"Ngươi cũng thế thôi, Urushihara. Với lại, mặt ta chỉ hơi rám nắng thôi."

Với mấy con quỷ đã làm việc nguyên ngày trên bãi biển, da của chúng giờ cũng được rám màu lúc mì.

Amane đi gọi Chiho để chụp một tấm hình trước cái tháp của Suzuno để làm kỉ niệm, và Maou, người nhận ra sự thật xàm xàm rằng quỷ cũng có thể bị rám nắng, vẫy vẫy lay mình về phía Urushihara với Ashiya, và chắc rằng Amane không để ý.

"Tối nay ta sẽ ra ngoài, cả hai ngươi cũng phải đi theo."


*****


Ngọn hải đăng Inubosaki được thiết kế bởi một kỹ sư người Anh, Richard Henry Brunton, nó được xây dưới sự giám sát của ông, và đã soi rọi ánh sáng đầu tiên của mình vào năm Minh Trị thứ 7. [24]

Bởi sự ảnh hưởng của chiến tranh mà thiết kế của ngọn hải đăng được tu sửa mấy lần, và nó trở thành một trong số 6 ngọn tháp hạng nhất ở Nhật, ánh sáng phát ra từ những thấu kính Fresnel ấy có thể soi xa hơn 35km.

Một tia sáng rọi xuyên đêm đen tĩnh lặng, Maou, Ashiya, và Urushihara đang cầm lấy một cái hộp giấy trên tay, đối diện với Emi, người đang đứng trước ngọn hải đăng, nguồn của thứ ánh sáng ấy.

"Một mình cô thôi à.... Chi-chan với Suzuno đâu?"

"Tôi đã giải thích mọi chuyện với Suzuno rồi, tôi để bảo cô ấy ở lại với Chiho phòng khi bất trắc."

Maou không nghĩ lại xảy ra chuyện này, cô ấy đến để đánh nhau ư? Hay là cô ấy nghĩ rằng 'chuyện gì đó' sẽ xảy ra sau khi họ gặp nhau?

Và cậu cũng không thấy đứa con gái yêu dấu của mình đâu, có thể con bé chính là chiếc chìa khoá để trả lời những câu hỏi này.

"Alas Ramus đâu?"

"Con bé ở đây."

Lần này, Emi không chỉ vào đầu mình nữa, mà vừa bóp chặt lấy cánh tay phải vừa nói.

"Chuyện gì thế. Chắc là cô không gọi tôi ra một nơi như thế này để giải quyết nợ nần với nhau đâu nhỉ?"

Cái tin nhắn mà cậu nhận được khi đang đóng cửa nhà hàng là từ Emi.

Không chỉ số điện thoại, cậu còn không hề có bất kì kí ức gì về việc đưa Emi số điện thoại của mình, nên chắc hẳn cô ấy lấy từ Chiho.

"11 giờ đêm nay, mang Kameo ra chỗ ngọn hải đăng, và đừng để Amane phát hiện."

Một tin nhắn ngắn gọn.

Maou không đồng ý và cũng không đáp lại, nhưng Emi dường như biết rằng bọn họ sẽ tới.

"Nghe cũng khá thú vị đấy, nhưng ngươi đoán sai rồi. Kameo, nói cho hắn nghe cái lý do mà ta bảo Ma Vương đến đây đi."

"Chíp, hết cách rồi nhỉ."

Giọng của Kameo giờ đã rõ ràng hơn trước, có vẻ như hắn đã gần hồi phục hoàn toàn.

Ba con quỷ nhìn vào con chim be bé trong hộp. Ban chiều Anh hùng và vị Ác ma Đại thượng thư đã bàn với nhau, và giờ thì họ muốn thông báo chuyện gì đây?

Một cảnh biển có thể thấy từ Inubo ở Choshi, và màu sắc của nó gợi cho người ta một điềm gở tăm tối.

Một cơn gió lạnh vốn không hợp với đêm hè thổi xen qua tóc của những cư dân của thế giới khác.

"Satan-sama, Đông phương Tướng quân-sama, Lucifer, thành phố này có lẽ đang phải đối mặt với một cơn khủng hoảng chíp."

"Thật là, sao lúc nào ngươi cũng bỏ kính ngữ khi gọi tên ta thế?”

Kameo lờ đi lời phàn nàn của Urushihara, và nói tiếp.

"Tôi đã bủn rủn hết chân tay khi nghe bảo Anh hùng Emilia và thánh kiếm đang ở đây. Hiện tại, đang có một nguồn sức mạnh không thuộc Ma Quân và cũng không đến từ Quỷ Giới đang thu hút nhiều con quỷ và sục xạo truy tìm 'thánh kiếm của Emilia'."

"Một con quỷ không thuộc Ma Quân và cũng không phải cư dân của Quỷ Giới? Thế nghĩa là sao?"

Maou nhìn vào con gà trong cái hộp mà cậu đang giữ.

"Chíp, chuyện này xảy ra khoảng hơn 10 ngày trước. Một con người đã đến quỷ đô Satanasarc của Quỷ Giới, và thông báo rằng, miễn là có được thanh 'thánh kiếm', thì kẻ đó có thể đạt được sức mạnh để thống trị Quỷ Giới, Thiên Đường, và Ente Isla, sức mạnh để thống trị tam giới. Những quỷ tộc hiếu chiến đã bị dụ dỗ bởi những lời lẽ ngon ngọt đó, và quyết định trả thù cho Ma Vương chíp."

Đằng sau Maou, không chỉ Ashiya, mà của Urushihara cũng hít lấy một hơi kinh ngạc.

Một con người đã ghé Quỷ Giới, trong cái lịch sự dài đằng đẵng của Quỷ Giới, chuyện này chưa từng xảy ra.

Một người bình thường sẽ mất ý thức ngay khi kẻ đó tiếp xúc với ma thuật của Quỷ Giới.

Thậm chí chỉ đứng kế bên Maou khi cậu hoàn toàn hồi phục quỷ dạng, cũng đủ làm Chiho thở không nổi chỉ vì tiếp xúc với ma thuật.

"Theo như Kameo nói, sau khi Ma Quân thua trận, Quỷ Giới đã chia làm hai phe, một phe quyết định trả thù cho ngươi và lên kế hoạch cho cuộc xâm lược tiếp theo, phe hiếu chiến, phe còn lại thì tin rằng ngươi vẫn còn sống và có ý định giữ gìn sự ổn định của quốc gia, phe ôn hoà. Kameo đã rất cố gắng để hoà giải hai bên, nhưng tên con người đó đã làm lệch sự cân bằng của Quỷ Giới."

Ngạc nhiên thay, Emi là người giải thích tình hình của Quỷ Giới cho Maou, đây là một dấu hiệu kì lạ. Emi lờ đi vẻ mơ hồ của Maou, và nói tiếp.

"Tên đó bảo rằng có hai thanh thánh kiếm, và đây là một trong số chúng."

Emi không kiểm tra xem có người Nhật nào gần đấy không, và cô để lộ thanh kiếm của mình ra một cách công khai.

Thanh 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half'.

Nó là một phần của thánh kiếm với cái ý nghĩa là "Nửa hiền hơn(Kinder Half)". [25]

"Chẳng có bao nhiêu người ở cùng tôi ở Nhật mà biết về 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half’."

Cuối cùng thì Maou cũng hiểu được tình hình sau khi nghe cổ nói thế.

Cái lý do mà Sariel biết vị trí của Emi và thánh kiếm ngay từ đầu, và nơi mà hắn có được những thông tin đó.

Ở Ente Isla, thực sự chỉ có vài 'người' biết được chỗ mà thánh kiếm của Emi đang ở.

Những đồng đội cũ của cô ấy, Emeralda và Alberto, và Suzuno-Crestia Bell, người mà Emi gặp ở Nhật. Bên cạnh đó, còn có 6 tổng giám mục đến từ Thánh đường Tổng giám mục, những người đã nghe Suzuno nói về chuyện Emilia đang sống ở thế giới loài người trước khi Suzuno đến Nhật, và----

"Một tên con người đã biến mất mà không hề để lại chút dấu vết, mang theo cả phe hiếu chiến, và hắn tự xưng là Olba Meyers chíp."

"Tên đó đang nghĩ cái quái gì thế, mà hắn đã làm những chuyện gì rồi? À mà hắn thoát ra từ lúc nào vậy?"

Người tỏ ra sốc nhất trước cái tên đó là người đã nghĩ về rất nhiều chuyện liên quan đến Olba, chính là Urushihara.

Biết chuyện Emilia đang ở Nhật, tỏ thái độ thù địch với cô ấy, và không hề thay đổi cách thức của mình. Chỉ có mỗi Olba là phù hợp với những đặc điểm trên. Mặc dù họ cũng có cảm giác rằng hắn là ‘người’ đó, nhưng vẫn thật khó tin khi tận tai nghe được chuyện này.

"Tôi không nên nhân từ với hắn...."

Ashiya, người đã từng trực tiếp chiến đấu với Olba, nghiến răng và nắm chặt tay lại trong hối tiếc.

"Kameo-sama, kẻ dẫn đầu phe hiếu chiến đi theo Olba là ai?"

"Là Trung uý dưới trướng Ác ma Đại tướng quân Malacoda ở phía Nam, Barbariccia-sama, chíp."

"Đừng có dùng cái kiểu Pokemon để nói chuyện khi chúng ta đang nói về những chuyện quan trọng!" (Trans: ý là cái kiểu đứng solo với nói chuyện ở nơi công cộng ấy mà)

Maou vò vò đầu mình.

"Nếu muốn nói về chuyện này thì nói ở Ooguro-ya không được sao? Chạy ra chỗ quái này làm gì, Amane-san cũng về rồi mà."

"Ngươi cũng nghe hắn nói rồi mà, có thể Amane chính là người đã đánh bại hắn và những con quỷ khác."

"Tôi có nghe...."

"Chắc là ngươi đã quên mất điều đó, tính của người đó cũng thẳng thắn quá mà, nhưng cô ta vẫn là cháu gái của ‘bà chủ nhà đó’. Đừng có quên, có thể bà ta không phải kẻ thù, nhưng bà ta cũng chẳng phải người bình thường đâu." (Trans: đoạn này họ dùng "she", nên mình không rõ là đang nói về bà chủ nhà hay Amane, vì cả hai đều không phải người thường :v :v)

Emi vẫn giữ thái độ nghiêm khắc của mình.

Nhưng cái vẻ nghiêm khắc này khác hẳn lúc đầu, nó đem lại một cảm giác như cô ấy đang giải thích cho Maou hơn là chỉ tỏ vẻ thù địch đơn thuần.

"Dù là Amane có một sức mạnh bí ẩn mà chúng ta không biết, và là người đã đánh bại Kameo và những con quỷ binh khác... chúng ta cũng không thể để cô ấy xử lý những chuyện sắp xảy ra được."

"Những chuyện sắp xảy ra? Ngài đang nói lát nữa sẽ có chuyện xảy ra ư?"

Kameo đáp lại Ashiya bằng ba tiếng "chíp chíp chíp".

"Tôi nghĩ rằng không nên để thế giới này dính dáng đến cuộc chiến của chúng ta, nên tôi đã chủ động giấu cô ấy để xác định vị trí thánh kiếm của Emilia trước khi phe hiếu chiến bị tên con người đó kích động mà gây ra một cuộc bạo loạn ở thế giới này. Vì Olba Meyer chỉ nói rằng thánh kiếm đang ở đâu đó ở Tokyo của Nhật ở thế giới khác, nên tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc mở một 'Cánh Cổng' giữa biển, và chỉ huy một cuộc tìm kiếm diện rộng từ khu vực phía đông...."

Nói cách khác, việc Kameo xuất hiện ở điểm cực đông của khu Kanto là hoàn toàn ngẫu nhiên.

"Để ta nói trước, đây là Chiba chứ không phải Tokyo."

"Nhưng ở Chiba cũng có rất nhiều cơ sở có tên bắt đầu bằng 'Tokyo' đấy thay?"

"Im đi Lucifer. Đó không phải là vấn đề ở đây."

"Cũng không hẳn là ngẫu nhiên chíp. Olba có cung cấp manh mối để tìm ra vị trí của thanh kiếm, và một phản ứng xuất hiện ở khu vực này sau khi tôi dùng thứ đó."

"Manh mối để tìm thánh kiếm ư?"

Hình như gần đây cũng có người nói về chủ đề này thì phải.

Trước khi Maou kịp nhớ ra thì Kameo đã nói tiếp.

"Nhưng tôi đã bị biến thành thế này. Đối diện với sức mạnh to lớn của thế giới này, tôi chẳng thể làm được gì cả....."

Kameo cúi đầu xuống với vẻ tội lỗi, và Emi giúp hắn giải thích.

"Quân đoàn lớn do phe hiếu chiến cầm đầu, đang tiến đến Nhật Bản... tiến đến Trái Đất!"

"Hả?"

"Cô vừa nói gì cơ?"

"Sao cô không nói sớm hơn hả!?"

"Chíp!"

Urushihara, Ashiya, và Maou biểu lộ vẻ ngạc nhiên của mình cùng một lúc, thậm chí Maou còn đánh rơi cái hộp giấy xuống.

"Theo-theo những báo cáo trước và với tính toán của tôi về quy mô của 'Cánh Cổng', tôi đoán rằng hôm nay họ sẽ đến, vào lúc nửa đêm... họ định bắt đầu từ khu vực phía đông, và mở rộng cuộc tìm kiếm bằng số lượng quỷ của mình chíp."

Con chim màu đen chầm chậm bò ra khỏi cái hộp, ngồi xuống đất, và rút chân vào dưới cánh.

"Thực lòng mà nói, sức mạnh của người phụ nữ đó hoàn toàn dị thường. Khó mà đảm bảo rằng họ sẽ không gặp phải cái sộ mệnh như tôi và những con quỷ khác...."

Để mọi người hiểu rõ hơn, Kameo đã ám chỉ rằng kể cả quỷ đoàn sắp đến đây cũng không địch nổi Amane-san.

Thật không ngờ Amane lại có một thứ sức mạnh to lớn đến thế mặc dù cô ấy là một con người, và Maou, người gián tiếp biết được chuyện ấy, vẫn cảm thấy nó không thực tế chút nào, nhưng thái độ của Kameo rất nghiêm túc.

"Mặc dù ngài ấy đã đơn phương cắt đứt mối quan hệ, nhưng Barbariccia-sama vẫn là một người đồng chí từng định thống nhất Quỷ Giới. Tôi bất đắc dĩ mới trở thành kẻ thù của ngài ấy, với lại, tôi không thể ngồi xem những thuộc hạ bị hắn kích động mà giao tranh với người phụ nữ đó, sẽ xảy ra những sự hi sinh không đáng có mất."

"Lũ quỷ các ngươi có xảy ra chuyện gì cũng không liên quan đến ta."

Emi dõng dạc tuyên bố và vạch ra một ranh giới giữa cô với quân lính quỷ.

"Nhưng vụ việc này có liên quan đến Olba, nên ta không thế ngồi yên mà không làm gì cả. Chuyện này cũng chẳng liên quan đến việc Amane-san có khả năng siêu nhiên hay không, nên ta không quan tâm cô ấy có là bạn hay là thù."

Emi trừng mắt nhìn Maou.

"Nếu Ma Quân đến Nhật để cướp lấy thánh kiếm, thì ngươi và ta, những người đã mang đến cuộc xung đột đấy đến thế giới này, phải chịu trách nhiệm đuổi hết chúng đi. Làm sao có thể đẩy hết mọi chuyện cho Amane-san được cơ chứ?"

Ngay sau khi cô vừa nói ra một lời tuyên bố kiên quyết, ánh đèn từ ngọn hải đăng soi ngang qua đầu cô.

"...Tôi hy vọng cô ấy là bạn... cơ bản thì cả bà chủ nhà và Amane-san đều là người tốt, không có họ thì bọn tôi đã chẳng thể tìm được việc làm."

Maou nở một nụ cười cô độc.

"Emi."

"Cái gì?"

"...Tôi thực sự ngạc nhiên khi cô tin toàn bộ chuyện này đấy."

"Ể?"

Tức thì, mặt của Emi chuyển sang vẻ cảnh giác. Dù sao thì, những gì Maou vừa nói nghe cứ như cậu ta đang che giấu rằng mình đã bảo Kameo nói dối.

"Cô không sợ đây là một cái bẫy mà một con quỷ hấp hối dựng lên để cứu tôi sao?"

"....Cái gì, thế ngươi đang ám chỉ điều này à?"

Tuy nhiên, Emi đáp lại với giọng điệu hững hờ.

"Dù ngươi và con gà con đó có bịa chuyện gạt ta, thì các ngươi có thể làm gì được ta cơ chứ?"

Thái độ của Emi tràn đầy tự tin, nhưng cũng có vẻ như cô ấy cố tình làm thế.

Cô ưỡn ngực ra hết cỡ, nhìn những người còn lại bằng cái ánh mắt như đang khinh thường đối phương, nhưng nữa chừng thì cô lại đổi ý.... hay đúng hơn, cô thả lỏng gương mặt của mình vì cô nghĩ việc vừa rồi quá ngu ngốc.

"Đừng có mà khinh thường người khác."

"Hả?" (Trans: hình như là lời của Maou)

Emi cau mày và đặt tay lên trán mình.

"Vì lúc ngươi để ta thảo luận với Kameo, chẳng phải ngươi cũng cho phép Chiho và Alas Ramus ở đó sao? Nên là...."

"Ah, hừm... Hả? Nên là? Là sao?"

Có vẻ như cậu ta vừa hiểu, vừa không hiểu cùng một lúc. Bị hỏi dồn làm Emi quay mặt đi và hướng lưng mình về phía Maou, như thể đang muốn trốn tránh Maou vậy.

"Bởi vì, mặc dù ngươi là thủ lĩnh của bầy quỷ dữ, ngươi nghèo nàn và nham hiểm, là kẻ thù giết cha không đội trời chung của ta, và là kẻ thù của toàn nhân loại, cơ bản thì ngươi là đống rác bay xung quanh trái đất! Nhưng..."

Tuy là từ tận đáy lòng mình, cô cảm thấy rất giận dữ, nhưng cô vẫn run rẩy nói.

"Ngươi không phải loại người muốn phản bội hay nói dối Chiho và Alas Ramus, ít nhất thì ta vẫn tin các ngươi ở khoảng đó! Nên là..."

Sau khi lần lượt trừng mắt nhìn vào Maou và những người còn lại vốn đang chớp mắt trước thái độ của cổ---

"VỀ CHUYỆN NÀY, NGƯƠI PHẢI CHỊU TRÁCH NHIỆM VỚI TA!"

Tiếng hét của Emi xé tan màn đêm nơi mũi đất.

"....HIỂU CHƯA HẢ? NẾU HIỂU RỒI THÌ NHANH QUÊN HẾT NHỮNG GÌ TA VỪA NÓI ĐI! ĐỒ RÁC VŨ TRỤ!"

Tiếng hét của Emi dữ dội đến mức nghe như cô sắp ném thanh thánh kiếm do Alas Ramus biến thành đi.

Những cơn sóng như dịu xuống trước tiếng thét của cô, một sự tĩnh lặng ngượng ngịu bao trùm lấy họ.

"Mặc dù tôi cảm thấy như cô không tin tưởng chúng tôi hoàn toàn, và cái này cũng chả hề liên quan đến rác vũ trụ...."

Maou vừa gật đầu, vừa nhìn vào tia sáng rọi xuyên bầu trời đêm.

"Cảm ơn, cảm ơn vì đã tin tưởng chúng tôi."

Có lẽ chỉ là ảo giác, rằng vẻ mặt của Emi đã dịu đi bởi câu nói đó.

Tuy nhiên, vẻ mặt ấm áp đó chỉ là một ảo giác thoáng qua, bởi vì sau đó, Emi nói bằng một giọng bực bội nghe như bà la sát. [26]

"Ta, đã, bảo, quên, đi, rồi, cơ, mà?"

Emi vẫy vẫy thánh kiếm, ánh sáng phản xạ từ lưỡi kiếm cũng cắt xuyên đêm đen tựa như ánh sáng từ ngọn hải đăng.

"Ơm, ờm, Alas Ramus cũng sẽ cố hết sức ạ!"

Mặc dù thế đứng của Emi trông vừa cao thượng, lại vừa thần thánh như một nữ binh sĩ của thần linh, nhưng từ giọng điệu mà thánh kiếm đáp lại, cái thế đứng đấy lại khiến bầu không khí xung quanh chuyển biến theo hai hướng.

Cơ mà thế cũng tốt.

"...Thật là một mối quan hệ kì dị chíp."

"Thiệt tình. Nhưng mà giờ chúng ta làm gì đây? Nếu Ma Quân mà thực sự tấn công thì tôi nghĩ mình chả có cơ hội chiến thắng đâu, thật đấy."

"Về chuyện đó chíp, tôi có một ý tưởng đây chíp, cái thanh bảo kiếm mà tôi đã mang đến..."

Ngay khi mọi người đang lắng nghe lời đề xuất của Kameo và cố chịu đựng cái tiếng 'chíp' đang dần trở nên phiền toái kia, thì.

Ánh sáng từ ngọn hải đăng đang rọi vào khoảng trời xa xa trên biển, trông chớp mắt, nó đã soi sáng và làm lộ ra...

Một vết nứt tối tăm.

"...Chúng đến rồi sao?"

Ngạc nhiên thay, người đầu tiên cảm nhận được sự lạ thường đấy là Urushihara.

Mặc dù Maou, Emi, và Ashiya không biết về chuyện đó, nhưng khi Gabriel tấn công, thì người đầu tiên cảm nhận được ai đó đã mở 'Cánh Cổng', cũng là Urushihara.

Dõi theo ánh mắt của Urushihara, những người có mặt ở đấy chẳng biết làm gì hơn ngoài việc nghi ngờ cả những gì mắt họ thấy.

Giữa những đám mây đêm, một vết nứt rành rành màu đen đã xuất hiện giữa trời mà không một ai để ý.

".... Ê ê ê ê, cái đó có giống một quân đoàn tí nào đâu!"

Trông như thể nó sắp che phủ lấy cả bầu trời, vô số bóng đen ló ra từ vết nứt ấy, trông cứ như những con dơi hay chim di trú sắp sửa cất cánh cho một chuyến hành trình dài vậy.

"Viễn quang ánh nhãn!"

Urushihara khẽ nói một mình, và tập trung vào những bóng đen trông như đám mây.

"Đúng như những gì Kameo nói, mặc dù vẫn chưa thấy Barbariccia đâu cả, nhưng toàn bộ bọn chúng đều từng là binh sĩ dưới trướng Malacoda, quỷ của tộc Malebranche." (Trans: bên tiếng hoa có cái ghi chú: Malebranche là tộc quỷ toàn thân màu đen, có cánh như dơi, móng vuốt thì sắc nhọn, Malebranche có nghĩa là Móng Vuốt Ác Ma)

"Ngươi có thể nhìn đến tận đó sao?"

Emi nhíu mày lại, nhìn về hướng biển, và hỏi Urushihara với vẻ mặt kinh ngạc.

"Chỉ là một câu thần chú đơn giản thôi, dù gì tôi cũng là một nửa thiên thần mà, mà gần đây tôi còn được ăn đồ của Bell mỗi ngày nữa. Mấy cái nguyên liệu mà người đó dùng đã bị ban phước rồi, còn câu hỏi nào nữa không?"

Hồi đêm qua, khi đang thổi bay đống sương mù xém bắt được Kameo đi, cái lý do mà cánh của Urushihara có màu trắng chắc hẳn cũng từ đấy mà ra.

Nhưng giờ không phải lúc để hỏi mấy câu hỏi đó.

"...Sao đến Nhật rồi mà chúng vẫn giữ được quỷ dạng vậy?"

Ashiya hỏi một câu hỏi khác.

"Tôi biết thế quái nào được. Nếu không phải bọn chúng có mang theo một món đồ giúp cung cấp ma lực, thì chắc hẳn 'Cánh Cổng' chưa đóng kia có liên quan đến chuyện đó, phải không?"

Dù thế nào thì lúc này họ cũng chẳng thể chắc chắn được điều gì.

Cái hiện thực lúc này là một quân đoàn ác ma đã xuất hiện trước mặt Maou với quỷ dạng mà chúng có ở Quỷ Giới, và giờ thì đang tiến đến Nhật Bản.

Tộc Malebranche được Ác ma Đại tướng quân Malacoda chỉ huy, được xem là, theo cách nói của con người thì, là một tộc giỏi về thuật gọi hồn.

Sự hiểu biết về thuật gọi hồn của con người rất giới hạn, khi họ nghĩ đây là một cấm thuật dùng để hồi sinh và điều khiểu tà linh hay xác chết; nhưng thực tế thì, đó chỉ là một chiêu điều khiểu rối đơn giản thôi, cơ bản là chuyền ma thuật vào xác chết rồi điều khiển nó, nếu mất đi sự kiểm soát từ người điều khiển, con rối cũng chẳng thể đánh vì tự bản thân nó không có khả năng chiến đấu độc lập nào cả.

Malacoda, thủ lĩnh tộc Malebranche, kẻ chuyên về việc lợi dụng khoảng trống (điểm yếu) trong tim con người, được xếp rank thấp nhất trong số 4 đại tướng dưới trướng Satan.

Kích cỡ và hình dáng của những con quỷ tộc Malebranche cũng tương tự như con người, với cái đặc điểm nhận dạng là đôi cánh dơi cùng với những chiếc vuốt sắc dài nhô ra ở cả tứ chi.

"Tôi đã đếm sơ... chúng có khoảng 1000 tên."

Đấy thực sự là một con số đáng sửng sốt. Từ Inubo mà còn thấy thì hẳn những chiếc thuyền trên biển cũng sẽ để ý đến những con quỷ này thôi.

"Mấy người trên thuyền ngoài kia sẽ gặp nguy hiểm mất! Ta đi trước đây!"

Emi lấy ra một lon nước bổ sung dinh dưỡng từ trong túi và uống hết trong một ngụm.

Rồi cô dùng mu bàn tay lau khoé môi mình, và sau khi tập trung hết sức mạnh vào chân mình, cả cơ thể cô bắt đầu phát sáng.

"Ta đi nào! Alas Ramus!"

"Oh!"

"Thánh Quang Tốc Bộ!"

Trước khi Maou kịp ngăn lại thì Emi đã bắn thẳng đi như một ngôi sao, phóng thẳng ra biển.

Đám quỷ tộc Malebranche hình như cũng phát hiện luồng thánh lực mạnh mẽ của Emi, và những cái bóng xuất hiện giữa đêm đó bắt đầu chuyển động, cứ như đang giàn trận vậy.

"Này Kameo, giờ chúng ta nên làm gì đây? Ban nãy ngươi tính nói gì về thanh kiếm vậy?"

Maou và Ashiya chỉ còn tí tẹo teo ma lực, và với lượng ma lực Urushihara hồi phục được, hắn chỉ đủ để dùng vài câu chú đơn giản, chứ không thể nào chống lại một nhóm lớn như thế được.

Nếu cứ thế này, nhóm bọn họ chỉ còn biết đứng nhìn Emi và tộc Malebranche đánh nhau cho đến khi vụ việc kết thúc.

"Chíp! Tệ rồi chíp! Phải rồi, Satan-sama, tôi đã mang thanh bảo kiếm của đất nước này đến, miễn là Satan-sama rút thanh kiếm ra khỏi vỏ........ chíp?"

Kameo rốt cuộc cũng nhận ra rằng Maou, Ashiya, và Urushihara đều đang chằm chằm nhìn vào hắn với vẻ mặt tức giận.

"Kameo, không ổn, không ổn chut nào cả."

"Tôi chưa từng nghĩ rằng Kameo-sama vĩ đại lại..."

"Lu, Lucifer? Đông phương Tướng quân-sama? Sao, sao thế?"

"Nếu cái thứ đó quan trọng thì lúc đi ngươi nên bảo bọn ta mang theo chứ, cái thằng não chim này!"

Maou túm lấy Kameo và nâng hắn lên.

"A! Chíp?"

"Chíp cái đếch gì hả đồ đầu đất! Từ đầu ngươi đã biết là phải dùng tới thanh kiếm rồi, phải không? Ngươi tưởng chúng ta có thời gian mà chạy từ Mũi đất Inubo về Ooguro-ya để lấy kiếm à? Lấy xong kiếm thì Emi đã xoá sổ hết bọn chúng rồi!"

"Chíppppp.... Satan-sama... khó thở quá chíp!"

"Ah, trời ạ, giờ ta có bóp chết rồi ăn thịt ngươi cũng chả được gì cả. Hết cách rồi, Ashiya, nhanh chạy về lấy thanh kiếm đi."

"Đã, đã rõ.... ah!"

Ashiya cuống cuồng quay người lại và chạy về, nhưng mới bước được 5 bước thì anh ta đã té dập mỏ.

Khi một anh chàng cao hơn 180cm để lộ mặt vụng về của mình, khán giả sẽ chỉ cảm thấy thất vọng mà thôi.

"....Tại, tại tôi không quen mặc loại dép này, nên mới hụt chân...."

Có vẻ như Ashiya biết rất rõ về chuyện này, anh nhanh chóng đứng dậy như muốn tránh cái nhìn lạnh lẽo sau lưng mình, rồi chuẩn bị chạy tiếp---

"Yo, mấy cậu đang tìm cái này hả?"

Đột nhiên có người giơ ra thứ gì đó ra trước mặt anh, khiến anh 'phanh lại' đột ngột.

"Tôi đã thắc mắc tại sao thanh kiếm lại không phù hợp với kích cỡ của Chim-kun, và có vẻ như nó là một món vũ khí, đúng hơn, là con át chủ bài của cậu."

Cái người vừa xuất hiện ấy mang một gương mặt xinh đẹp và quả quyết, không hề son phấn, mặc trên người một chiếc áo thun đơn giản với một cái tạp dề, và trong tay người ấy là thanh kiếm không hề mất đi vẻ sáng bóng của nó, trong khi bộ giáp đen của Kameo lại nứt vỡ tùm lum, và hắn thì bị hoá thành con chim con.

"Amane.... san?"

"Đúng, Amane-san đêyKrt Shu (talk)"

Người quản lý thay thế của Ooguro-ya, Ooguro Amane, đáp lại với nụ cười tươi à một cái vẫy tay.

"Thiệt tình, tôi cứ thắc mắc tại sao mình đã gửi hết chúng về rồi mà sao vẫn còn sót lại chút ma lực ở đây. Nhìn vào thanh kiếm này xem, nếu cậu rút thanh kiếm ra khỏi vỏ..."

Amane chầm chậm rút thanh kiếm vốn đang bọc trong áo choàng của Ashiya ra khỏi vỏ.

Thanh bảo kiếm được kéo ra khỏi vỏ, có một lưỡi kiếm lưới màu máu.

"Cậu thấy đấy, đây là một thanh kiếm ma thuật... hmmm, mới kéo ra một chút thôi mà đã toả ra một lượng ma lực không nhỏ rồi. Cậu muốn làm gì với thứ này?"

Amane đưa kiếm vào lại vỏ, và nhìn thẳng vào Maou.

"À, lần này đừng có diễn cái trò "Ôi Amane-san, cô làm gì ở đây thế?" nữa nhé, nhạt như nước ốc ấy. Cứ giải thích cậu sẽ dùng thanh kiếm như thế nào và cậu tính làm gì là được rồi."

Amane hỏi với dáng vẻ khoan thai, trông cứ như đang hỏi về nguyên liệu làm bữa tối vậy.

Trừ Ashiya, người thấy thanh kiếm trước mặt mình ngay từ đầu, thì cả Urushihara, Maou và Kameo cũng không thể che được vẻ sửng sốt của mình, và họ lưỡng lự trong việc đáp lại.

Cái lúc mà họ đang lượng lữ thì trận chiến giữa Emi và tộc quỷ Malebranche đã bắt đầu.

"Tỉnh giùm cái đi! Maou Sadao!"

Amane hét lên để khiêu khích Maou, người không thể trả lời được từ nãy đến giờ.

"Cậu đã để một cô gái nói ra những lời đó, và giờ thì lại không thể nói điều gì cả sao? Và cậu thì là một tên đàn ông, thật thảm hại làm sao!"

Vừa nói, Amane vừa uyển chuyển ném thanh kiếm về phía Maou.

"Wah... wah, ể, cái, cái này...."

"Đây không phải là lúc để nói mấy chuyện đó đâu, đồ động vật ăn cỏ! Dù rằng mới chỉ biết nhau được hai ngày, nhưng tôi vẫn biết cậu là loại người gì. Nhanh đi thể hiện vẻ đàn ông của mình đi! Để tôi xem cậu sẽ chịu trách nhiệm chuyện này như thế nào. Rút thanh kiếm ra! Cậu là...."

Trong cái tình trạng có thể miêu tả như Amane đang đe doạ cậu, Maou giữ lấy cái vỏ, cầm lấy chuôi kiếm và rút nó ra.

Trong cái khoảng khắc đó, Mũi đất Inubo phát ra một thứ ánh sáng át cả ánh sáng của ngọn hải đăng, một cây vững chải màu đen vươn ra đến tận chân trời.

"...Ma Vương đến từ một thế giới xa xăm!"

Worawrrrrrrrrrrrrrrom…………

Worawrrrrrrrrrrrrrromm…………

Worawrrrrrrrrrrrrrrommm…………

Cái tiếng rống biểu thị năng lượng của nguồn hắc quang ấy cắt xuyên mặt biển Choshi.

"Chiho-dono, cơ thể cô không sao chứ?"

"À, vâng... tôi cũng không chắc tại sao, nhưng lần này tôi ổn....."

Từ sảnh lớn của khách sạn, Chiho và Suzuno đi về phía Mũi đất Inubo trống vắng kia, hai người họ nhìn ngang nhìn dọc trong khi bị bao phũ bởi màn sương dày đến độ không thấy nổi tay mình.

"....Đây chắc chắn là vết tích của ma lực... nhưng, tại sao...."

"Còn phải nói sao, mặc dù ngoài đường giờ này không có ai, nhưng nếu cùng một lúc mà toả ra nhiều ma lực thế này, cư dân của Mũi đất Inubo có thể sẽ bị ngất. Tôi chỉ thực hiện một vài biện pháp bảo vệ thôi."

Tiếng trả lời phát ra giữa màn sương.

"!"

Suzuno đứng thế phòng thủ, cẩn thận kéo Chiho ra sau lưng mình.

"Không cần phải cảnh giác thế đâu, dù sao chúng ta cũng là đồng đội từng ăn chung một món mì xào mà."

Ooguro Amane xuất hiện cùng với bộ trang phục ban chiều.

"Ít nhất thì tôi cũng không phải kẻ thù của cô. Đừng lo, tại họ bảo họ sẽ chịu trách nhiệm, nên tôi quyết định lui về quan sát tình hình, nếu có con nào thoát được và đi phá hoại, khi đó, tôi sẽ giúp một tay."

Đối mặt với cái tình huống này thì ai lại không lo cơ chứ?

Theo như Emi nói thì, một quân đoàn lớn gồm đám tàn binh của Ma Quân đang tiến đến Choshi.

Suzuno không hoàn toàn tin rằng Amane không phải người bình thường, đồng thời, cô cũng không nghĩ Amane có khả năng xử lý đám quân địch mà Emi đã bỏ sót.

"Đừng có xem thường người khác thế chứ, tôi sẽ bối rối lắm đấy, con người ạ."

Có lẽ do cảm nhận được cảm giác lúng túng của Suzuno, Amane chống tay lên hông và nở một nụ cười tự tin, không chút sợ hãi.

"!"

"Wah?"

Suzuno và Chiho không thể không che mặt lại.

Một cơn lốc như sương mù bao quanh Amane.

Một chiếc áo thun với một cái tạp dề, quần jean và đôi dép, và một mái tóc đuôi gà được cột lại bằng dây buộc tóc.

Một quản lý cửa hàng điển hình có thể dễ dàng tìm thấy ở Nhật Bản, người đã thừa nhận thân phận 'chủ nhân của màn sương' của mình, đã hạ xuống bãi biển của Inubo. Năng lượng phát ra từ Amane không phải ma lực, cũng chẳng phải thánh lực, mà là một thức năng lượng áp đảo có nguồn gốc không rõ ràng.

"Cái tên Ooguro không phải chỉ để trưng cho có thôi đâu. Mặc dù tôi phải quăng hết cái đám 'sinh vật không thuộc về thế giới này' sang phía bên kia của sáng ánh ngay lập tức, nhưng cái đấy chẳng làm khó tôi được đâu, biết không?"

Như thể một diễn viên sân khấu đang nói ra những câu thoại ngầu, ánh sáng từ ngọn hải đăng dừng lại ngay sau lưng Ooguro.

Tia sáng từ thấu kính ấy sáng đến độ Chiho và Suzuno cũng phải nhắm mắt lại.

Nhưng chỉ là trong một khắc, chỉ trong một khắc cực kì ngắn ngủi, họ cảm thấy mình đã thấy một thứ ánh sáng khác với cái ánh sáng trắng của ngọn hải đăng.

"Hàizzz, đầu tiên thì hai cô cứ chờ ở đây trước đã. Về những chuyện...."

Dư ảnh trong mắt biến mất, và khi Chiho với Suzuno lấy lại được thị lực, trước mặt họ chỉ có mỗi chị chủ tiệm tốt bụng.

"khi Maou-kun và những người còn lại trở về, có thể tôi sẽ kể hết mọi chuyện cho mọi người."

"Amane-san...."

"Giờ thì tôi phải đi làm vài việc mà Maou-kun với Chim-kun nhờ đây, gặp lại sau nhé."

Nói xong, Amane vẫy vẫy tay, và biến mất vào trong sương.

Hướng mà Amane rời đi là hướng đi đến ngọn hải đăng Inubosaki.

Đưa mắt nhìn theo tiếng gầm của một con rồng khổng lồ, Chiho và Suzuno thấy cô ấy đang tập trung giữa màn sương trên biển với một cái nhìn sắc bén.


*****


"Mẹ, bên cái chén!"

Nhờ vào giao tiếp ý niệm của Alas Ramus, nên mặc dù Emi không tận mắt thấy, cô vẫn có thể dùng khiên của diệt quỷ phục để chặn lấy đòn tấn công từ bên trái.

"Bên đôi đũa!"

Hiển nhiên, bọn quỷ tung ra vô số đòn tấn công liên tục từ bên phải, nhưng đều bị Emi làm chệch hướng bằng lưỡi kiếm của 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half'.

Khả năng chiến đấu solo của tộc Malebranche vốn không cao.

Nhưng với tộc trưởng, lấy thuật gọi hồn của Malacoda làm nền tảng, bọn quỷ này rất giỏi với những chiêu trò nham hiểm.

"!"

Emi đối mặt với con quỷ đang tấn công cô ấy, nhưng nó vỡ ra ngay cái lúc chạm vào cô.

Mặc dù đây chỉ là một đòn nghi binh bằng một câu thần chú ảo giác đơn giản, nhưng trong cái trận chiến mà 1 chấp 1000 thế này, sự chênh lệch giữa quân số khiến cho cô ấy chả rảnh rang mà đi xác định xem con nào thật con nào giả.

"Bên đũa!"

Alas Ramus cảnh báo.

Nhưng do Emi không cảm nhận được quả cầu phép thuật ấy, nên cô đã lỡ mất cơ hội để né đi.

"Thánh Quang Trảm!"

Emi quyết định chơi lại bằng một đòn phản công.

"Ug, argh!"

Nhưng Emi thì không thể vừa tập trung vào kĩ năng phản công, vừa tập trung vào những đòn tấn công sắp đến, thế là cô bị tấn công bởi cả hai bên cùng một lúc.

10 tên Malebranche cùng lao vào tấn công Emi khi cô đang mất thăng bằng.

"Này, các ngươi làm cái gì vậy hả! Thả ta ra! Này.... dừng lại! Đừng có chạm vào mấy chỗ linh tinh!"

Nếu bị giữ lại giữa không trung, cô sẽ chẳng thể nào tránh được những quả cầu phép thuật. Không còn lựa chọn nào khác, Emi nghiến răng---

"Exploding light shockwave(Bạo Quang Xung Kích Sóng)!"

Cô hét lên trong đầu mình và kích hoạt một câu chú. Một luồng gió mạnh tạo ra bởi vụ nổ thánh lực nổ ra từ người cô ấy, một kĩ năng mạnh mẽ đẩy hết lũ quỷ ra khỏi người cô. Tuy nhiên, chiêu này không chỉ ngốn nhiều thánh lực, mà còn khiến trán cô còn bị rạch một đường bởi vuốt của bọn quỷ.

Một vệt máu xuất hiện trên trán cô ấy, và điều tệ nhất là máu chảy vào mắt phải của cô, làm mờ hết tầm nhìn.

"Mẹ ơi, mẹ ổn chứ ạ?"

Emi thậm chí còn không có thời gian đáp lại Alas Ramus.

Điều này chỉ tăng độ khó cho trận chiến mà thôi.

"Trời ạ, lúc đầu đã đủ phiền phức rồi."

Sau cùng thì, Emi phải dùng đến một kiểu chiến đấu mà cô chưa từng thử trước một lượng quân địch đông như thế này.

"Bên cầm chén!"

Để đỡ lấy chiêu mà bọn Malebranche tấn công từ phía bên trái----

"Liên trảm!"

Đó không phải là một câu chú, cũng không phải thánh kiếm, mà là một võ kỹ.

Tập trung thánh lực vào quanh tay mình, Emi phá vỡ móng vuốt của bọn Malebranche chỉ bằng một cú vung trái tay, khiến cho bọn chúng thét lên và lùi lại.

"Tôi mượn chiêu của anh nhé, Alberto!"

Vung trái tay cánh tay trái của mình lần nữa, Emi đấm liên tục về phía những con quỷ đang tiếp cận cô từ phía trước.

"Liên đạn!"

Sóng xung kích tạo bởi nấm đấm của Emi trở thành những viên đạn và bay thẳng về phía bọn Malebranche.

Những con quỷ ăn đạn vào đầu và bụng loạng choạng rời khỏi chiến trường cứ như chúng đã mất ý thức.

Với những con Malebranche đã né được làn mưa đạn của cô, chúng phản công lại bằng những quả cầu phép thuật, nhưng tất cả đều bị phá huỷ bởi thánh kiếm của Emi.

"Hah!"

Emi sút vào cằm của con quỷ đang xông về phía cô, lợi dụng cơ hội này để giảm khoảng cách giữa cô và chúng, tung ra một loạt liên trảm bằng tay trái để đẩy chúng ra khỏi tầm tấn công.

"....Trận này, thực sự, khó hơn... mình tưởng."

Trong quá khứ, Alberto từng dạy cô những thế võ cơ bản, trong khi cô vốn chỉ biết dùng vũ khí để chiến đấu.

Trước khi lục địa phía bắc bị xâm chiếm bởi Adramelech, tướng lĩnh xâm lăng Bắc Lục địa của Ma Quân, từng có một nhóm nhuệ binh rất thành thạo nhiều loại võ thuật và thần chú ở Bắc Lục địa của Ente Isla, nhóm nhuệ binh ấy có tên là “Sơn Đoàn Bất Tử”.

Emi gặp Alberto khi anh ta đang vừa làm nhiệm vụ chặt cây, vừa chau chuốt kĩ năng của mình ở sâu trong núi, lúc đó nhóm nhuệ binh ấy đã tan rã. Và Alberto, người từng là một nhuệ binh của Sơn Đoàn Bất Tử và đồng thời là một thầy tu của thuật bất tử, thành thạo rất nhiều kĩ năng chiến đấu, kể cả kiếm thuật.

"Vì Bắc Lục địa từng là một phần của đất nước đa văn hoá, nên để tránh gây ra quá nhiều hiềm khích khi đánh nhau, họ đã quyết định dùng phương phát chiến đấu cố định này."

Emi luôn nghĩ rằng đây là một kiểu chiến đấu không gây nguy hiểm đến tính mạng, và hợp với những trận đấu giữa người với người.

"Lùi lại!"

Lúc này, một giọng nói tăm tối vang lên giữa đám lính Malebranche.

Và giống như ảo giác, thái độ chiến đầu ngoan cường của lũ quỷ dừng lại ngay tức thì.

"Cô gái loài người.... có vẻ như cô không phải một người bình thường nhỉ."

Giọng nói đấy phát ra từ một con quỷ trông đặc biệt to so với những con còn lại trong tộc Malebranche.

Có vẻ như hắn là thủ lĩnh của đám lính này. Mặc dù hắn là ác ma, nhưng một mắt của hắn đã được bịt lại bằng một miếng che mắt, và cặp ranh nanh to dài của hắn còn dễ thu hút sự chú ý hơn cái vẻ to xác ấy.

"Cảm ơn vì lời khen. Nhưng xin lỗi, ta không muốn dùng thánh lực của mình để giao tiếp ý niệm đâu, nói bằng tiếng người đi."

"Trong số 1200 tinh binh của tộc Malebranche... từ nãy đến giờ vẫn chưa có bất kì thương vong nào... điều này thực sự rất khác thường. Chẳng lẽ cô là...."

Thủ lĩnh của nhóm quỷ tộc Malebranche bất ngờ nâng tay phải lên khi nói.

Trong tay hắn là một cái thứ trông như một chiếc vòng (cổ) pha lê rẻ tiền.

Viên pha lê ấy đột nhiên phát ra một thứ ánh sáng yếu ớt màu tím, bắn một tia sáng thẳng về phía Emi.

"Ánh sáng màu tím.... đây là!"

"Mẹ ơi! Yesod! Đằng sau cái thứ sáng sáng đó, Yesod!"

Giọng nói của Alas Ramus xác nhận điều mà Emi nghi ngờ. Trông khoảng khắc đó, tên thủ lĩnh của tộc Malebranche thốt lên một tiếng cười xấu xa, như đang nhấn mạnh rằng "Ác mà là thế đấy".

"Wahahaha! Ta chưa từng nghĩ rằng mình có thể tìm ra sớm thế này. Cô chính là người nắm giữ thanh thánh kiếm, Anh Hùng Emilia, đúng chứ?"

Ngay lập tức, đôi mắt của tên thủ lĩnh bừng cháy với vẻ mãnh liệt thấy rõ, và toàn thân hắn bắt đầu phát ra ma lực.

"Vì kẻ địch của ta đã chiếm hữu một thứ sức mạnh mà Satan-sama cùng 4 vị tướng quân đã không thể vượt qua, thế nên ta cũng sẽ đánh hết sức mình! Rồi ta sẽ chiến thắng và lấy được thanh thánh kiếm đó!"

"....Có vẻ như ta hết giấu được rồi nhỉ."

Emi cũng nở một nụ cười không sợ sệt, và giơ cao thanh "Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half".

"Hiện ra đi! Sức mạnh của ta, để diệt trừ bọn ác quỷ!"

Chỉ với tiếng hét đó mà đám quỷ Malebranche đã bị thổi bay.

Ánh sáng hoàng kim phát ra từ Emi khiến bọn quỷ không thể nhìn thẳng vào cô, và chúng lùi lại như thể bị áp đảo bởi sự hiện diện của cô ấy.

"Nếu không muốn bị thương thì mang quân của ngươi trở về đi."

Mái tóc bạc óng, đôi mắt màu đỏ, bộ diệt quỷ phục cứng cáp, lần này thì không chỉ giới hạn ở việc hồi phục hoàn toàn vết thương nữa----

"Đây là lần đầu tiên mình tiến hoá lưỡi kiếm lên giai đoạn hai kể từ khi đến Nhật... sức mạnh mà nó có thật không gì có thể sánh bằng."

Mà thanh 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half' trên tay Emi cũng đã tiến hoá.

Ban đầu thì nó chỉ là một cây kiếm mỏng manh có thể cầm bằng một tay, nhưng giờ thì, không chỉ cán kiếm và lưỡi kiếm đã to bản hơn, mà cả đồ trang trí trên cán cùng với viên ngọc màu tím--mảnh 'Yesod', cũng tỏa sáng chói loà.

"Quả nhiên ngươi thực sự là nguyên nhân dẫn đến sự huỷ diệt của Ma Quân, Anh Hùng Emilia!"

Tên thủ lĩnh tộc Malebranche tỏ vẻ không hề sợ sệt, và đối diện với Emi bằng một dáng vẻ oai nghiêm.

"Tên ta là Ciriatto! Là một trong số các thủ lĩnh của tộc Malebranche! Theo chỉ thỉ của Tướng quân Malacoda đã tử trận, và vì một tương lai mới của Ma Quân, ta sẽ đoạt lấy thánh kiếm của ngươi! Tất cả các ngươi, đừng có nhúng tay vào!"

Đáp lại tên chiến binh Ciriatto, kẻ vừa ra lệnh cho đám lính và xưng tên mình, Emi đặt thanh 'Thánh kiếm Tiến hoá' ra trước mắt, làm tư thế chào của một hiệp sĩ.

"Gần đây ta đã biết được khá nhiều điều mới mẻ về bọn quỷ... ta sẽ không nương tay đâu!"

Một đòn tấn công và phòng thủ lập tức xuất hiện giữa ma lực và thánh lực trên biển Thái Bình Dương. 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half' chém ngang qua móng vuốt trên làn da màu da bò bên tay phải của Ciriatto.

"Ugh!"

Vuốt tay phải của Ciriatto bị chặt làm hai một cách dễ dàng, và rơi xuống biển Thái Bình Dương.

"Argh!"

Chỉ một chuyển động sượt qua nhau ngắn ngủi cũng đủ khiến cho Ciriatto hối hận mà rên rỉ thành tiếng.

Mắt của hắn ta hoàn toàn không thể theo kịp nhát chém của Emi.

Nếu một Tổng lãnh thiên thần không thể làm điều đó, thì một tên thủ lĩnh tộc Malebranche lại càng không, nhưng với một chiến binh, dù là đối mặt với một sự chênh lệch tuyệt vọng về năng lực, thì Ciriatto cũng không hề có ý định lùi lại.

Bởi vì, dù có thể nào đi nữa, hắn cũng phải đưa 'thánh kiếm' cho tân Ma Quân, thống nhất lại Quỷ Giới sau cái chết của Ma Vương Satan và tiếp tục xâm chiếm Ente Isla.

"...Có vẻ như ngươi không định rút lui nhỉ."

"Ta là Ciriatto, thủ lĩnh ma tộc Malebranche! Nếu ta bỏ chạy chỉ vì sợ thua thì ta lấy tư cách gì mà lãnh đạo tân Ma Quân! Woah!"

"Wha! Khoan!"

Dù rằng hắn ta là kẻ địch, nhưng Emi vẫn không thể không nói gì đó để cản hắn lại.

Ciriatto chủ động dùng bên vuốt còn lại để cắt phăng phần vuốt vỡ sót lại bên tay phải mình.

"Ta không cần đến một thứ vô dụng gây cản trở mình! Dù sao thì nó cũng sẽ mọc lại!"

"À, ra thế?"

Dù là trong thoáng chốc, nhưng Emi vẫn cảm thấy hơi hối hận khi khâm phục kẻ địch.

"Nhưng thế thì cũng đau lắm. Trông nó như đang chảy máu nữa kìa, dù là đã mất đi một món vũ khí mà ngươi tinh thông, ngươi vẫn muốn đánh sao?"

"Ta sẽ chiến đấu cho đến khi cơ thể mình hoá thành cát bụi!"

Một tính cách truyền thống của chiến binh.

Emi không nghĩ rằng chết trên chiền trường là hoài bão của một chiến binh. Nhưng vì Ciriatto đã nghĩ thế, nên cô cũng sẽ dùng cùng một kỹ thuật chiến đấu như ban nãy để kết thúc cuộc chiến theo cái kiểu mà hắn ghét nhất.

"Ta sẽ không ngoan ngoãn vâng lời mà giết ngươi đâu."

Emilia nâng thanh kiếm của mình lên.

"Ơ? Mẹ ơi, như thế có ổn không?"

Alas Ramus hỏi khi con bé nhận ra vẻ khác thường của Emilia.

Emilia chủ động giảm thánh lực của thanh thánh kiếm xuống. Thánh kiếm vốn hiếm khi được nâng cấp lên giai đoạn hai, giờ đã biến trở về giai đoạn một. Không chỉ có thể, bản thân thanh kiếm cũng đã yếu đi đến độ vừa đủ để giữ hình dạng của mình, với một độ sắc bén vừa phải.

"Sẽ dễ giải quyết hơn nếu đấu một cách công bằng. Cái này là để...."

Emilia nhắm mặt lại một lúc, và nhớ lại hình dáng của lũ quỷ.

"tránh lấy mạng ngươi!"

"Thú vị lắm!"

Ciriatto cũng giảm ma lực trong vuốt mình xuống mức thấp nhất. Hắn chủ động không dùng bất kì câu chú nào, và đánh bại Emilia với kĩ thuật chiến đấu đơn thuần.

Anh hùng của thánh kiếm đương đầu với Thủ lĩnh tộc Malebranche, Ciriatto.

Emilia chỉ lo không thể đánh bại hắn mà không giết hắn, và cũng khó mà đảm bảo rằng những con quỷ khác sẽ ngoan ngoãn mà nghe lời.

Nếu thủ lĩnh bị đánh bại, có lẽ đám lính cũng sẽ mất kiểm soát.

Nếu chuyện đó xảy ra, thì với một người có sức mạnh áp đảo như Emi, trận chiến sẽ biến thành một trận thảm sát một chiều.

"...Có vẻ như mình đã trẻ nên mềm yếu rồi."

Emilia hít một hơi thật sâu để điều chỉnh lại cảm xúc của mình. Kẻ địch là thủ lĩnh tộc Malebranche, tương đương một trận đấu với Malacoda, hắn không phải là một tên mà cô có thể xem thường. Chuyện sau này để sau này tính vậy.

Nếu là xảy ra ở Ente Isla, trận chiến chắc hẳn sẽ dữ dội đến mức phá huỷ một thành phố, mặc dù không hề có bất kì tín hiệu lửa nào để báo hiệu bắt đầu trận đấu. Hai kẻ đang đối mặt với nhau kia giảm nhịp thở của mình lại, và thình lình ngẩng đầu lên.

Worawrrrrrrrrrrrrrrom…………

Worawrrrrrrrrrrrrrromm…………

Worawrrrrrrrrrrrrrrommm…………

Một tiếng gầm nhức óc của một con rồng cổ đại kiểm soát cả khoảng không trên biển.

Nếu chỉ có thế, thì Emi và Ciriatto sẽ lập tức bắt đầu trận chiến ác liệt của mình.

Nhưng tiếng rống của con rồng khổng lồ đã đánh thức người điều khiển màn sương trắng trên biển, và đột nhiên, không gian xung quanh Emilia và Ciriatto trở thành một thế giới trắng xoá.

"?"

Một thứ gì đó to lớn màu đen hiện đang tiến về phía họ từ một nơi xa xăm trong cái thế giới màu trắng này.

Chỉ riêng sự hiện diện của vật đó cũng đã đủ mở một lối đi trong màn sương dày này, như một tấm thảm đỏ của Vua.

"Ciriatto, ta cũng có chút ấn tượng về tên của ngươi. Ngươi là thuộc hạ của Malacoda, là một trong số các thủ lĩnh tộc Malebranche, đúng chứ?"

Một cái bóng to lớn xuất hiện sau lưng Emilia.

"Nhưng mà chuyện gì đang xảy ra thế? Ta chưa từng nghe đến tân Ma Quân bao giờ, kẻ nào dám cả gan xây dựng lại Ma Quân và tự gọi mình là 'Ma Vương' trong khi lờ đi sự tồn tại của ta vậy hả?"

"Tên, tên quái nào...........!"

Tuy nhiên, trước khi hắn kịp hỏi về thân thế của cái bóng to lớn sau lưng Emilia, Ciriatto đã bị bóp cổ bởi một bàn tay vô hình.

"Chỉ là một thủ lĩnh tộc Malebranche mà dám tỏ ra hỗn xược thế à... Không ăn nói cho cẩn thận, coi chừng ta bóp nát cổ ngươi đấy."

Một cái bóng mới xuất hiện ngay kế cái bóng to xác đó, tay hướng về phía Ciriatto.

Cuối đuôi của cái bóng bị tách làm hai, và gã đàn ông, không có lấy bất kì màu sắc gì trên mặt mình, thốt ra một tiếng hét chói tai.

Trên bầu trời, bọn quỷ Malebranche bắt đầu lùi lại trước hai nguồn sức mạnh to lớn, nhưng rồi---

"Các ngươi là kẻ gây ra rắc rối trước, và giờ lại muốn bỏ chạy mà không để lại một lời xin lỗi sao, ngây thơ, ngây thơ quá đi!"

Một giọng nói khác vang lên trong khung cảnh đó. Những con quỷ gần 'Cánh Cổng' xoay người lại để tìm nguồn gốc phát ra cái giọng nói non trẻ, sắc lạnh ấy.

Đối phương có vẻ ngoài nhỏ như loài người.

Nhưng trên lưng của tên trẻ tuổi ấy là một đôi cánh còn tăm tối hơn cả bầu trời đêm, chặn lấy đường đi của lũ quỷ.

"Thật là.... nếu đến thì đến sớm hơn một chút không được à. Ngươi làm ta nghĩ đủ thứ truyện để rồi chẳng vì cái gì cả."

Thực thể với nguồn năng lượng hắc ám đằng sau đáp lại, đem lại cái ấn tượng rằng hắn không hề quan tâm đến sự quan trọng của năng lượng ánh sáng.

"Haha, xin lỗi, tại hiếm khi mới lấy lại được hình dạng ban đầu nên ta có hơi không quen."

Cái bóng to lớn đằng sau Emilia tiến lại kế bên cô.

"A, ai... ugh.... các ngươi là ai...."

Ciriatto rên rỉ và hỏi lại với một vẻ khá khó khăn, và như thể đáp lại hắn, một giọng nói trầm tĩnh vang lên giữa màn sương.

"Im lặng! Những chiến binh của tộc quỷ Malebranche! Ngươi không nhận ra ai đang đứng trước mặt mình sao?"

"Pu!"

Emilia xém chút nữa bật cười thành tiếng trước cái lời giới thiệu này.

Nhưng với tên Ciriatto đang quằn quại trong đau đớn kia, thì cái giọng nói đó khiến hắn trở nên căng thẳng hơn.

Một con quỷ điểu binh màu đen chầm chậm hiện ra từ cái bầu trời 'dỏm' được tạo ra bởi sương, và dừng lại ngay trước mặt tên Ciriatto đang cứng đờ người ra.

"...A, Thượng-Thượng thư... Kameo-sama......"

Ciriatto cực kì ngạc nhiên khi hắn thấy Kameo.

"Ngươi thực sự tin những lời đường mật xảo trá của tên con người đó và dự định làm hại cả chủ nhân của mình sao!"

"Chủ, Chủ nhân....."

Mặc dù mắt hằn tràn đầy vẻ thống khổ, nhưng hắn vẫn nhìn về phía cái bóng to lớn mà Kameo vừa ám chỉ, với một dáng vẻ khó khăn.

Một gã đàn ông lực lưỡng đang khoác cái áo choàng của con quỷ điểu binh, trên tay giữ lấy một thanh kiếm đang toả ra một thứ ánh sáng màu đen, gã đàn ông này có một chiếc sừng bị gãy, chân dạng thú và một đôi mắt có thể g y ra sự sợ hãi trong tim toàn bộ sinh vật sống.

"A... chẳng lẽ.... ngài là.....?"

"Hỡi những chiến binh tộc Malebranche! Con quỷ đang đứng trước mặt các ngươi chính là Ma Vương Satan-sama! Thể hiện lòng kính trọng của mình đi!"

Gã đàn ông với cái giọng nói chói tai ra lệnh bằng một điệu bộ vô cùng màu mè, theo cái kiểu giới thiệu, khiến cho Emilia bật cười lần nữa.

"Này! Mấy con quỷ các ngươi cố tình làm thế phải không?"

"Sa,Satan-sama?"

"Thực sự là Satan-sama sao?"

Làn sóng hoài nghi quét qua 1200 nhuệ binh của tộc Malebranche, ai cũng lẩm bẩm cái từ "Satan-sama, là Satan-sama" hết lần này đến lần khác.

"Cái phản ứng bên này nữa.... thật tình, thôi quên đi."

"Phải rồi... cái sừng đó là thật......."

"Chẳng phải đó là tướng quân chỉ huy quân đoàn câm lược phía đông.... Đại Tướng quân Alsiel-sama đó sao?"

"Tại, tại sao Đại Thượng thư lại ở đây... và Satan-sama nữa, chẳng phải ngài ấy chết rồi sao?"

Cái lúc mà bọn quỷ bắt đầu bàng hoàng.

"Này, các ngươi hoàn toàn lờ ta đi luôn à. Ê, chẳng ai để ý đến ta thật đó hả? Này!"

Lucifer, kẻ đã chặn đường lui của kẻ địch, giận sôi máu lên và khiến cho đám quỷ Malebranche đằng sau luống cuống quay người lại, mãi một lúc sau mới thấy hắn.

"Là Sa đoạ Tướng quân-sama..."

"Sa đoạ Tướng quân Lucifer-sama?"

"Ta thật sự rất ghét cái tên 'Sa đoạ Tướng quân' đấy. Mà với lại, tất cả các ngươi đều là thuộc hạ của Malacoda, tất cả các người đều bí mật gọi ta bằng cái tên đấy chứ gì!"

Co rúm lại trước cơn giận dữ của Lucifer, một vài con quỷ Malebranche bay rúc vào trong nhóm.

"Alsiel, thả hắn ra đi."

Satan rộng lượng nói, và Alsiel cũng thả lỏng cánh tay đang giữ lấy Ciriatto mà không hề lưỡng lự.

Cổ họng được thả ra, Ciriatto hít một hơi thật sâu lần nữa.

Trước cái tình huống xảy ra quá đột ngột này, Ciriatto chỉ có thể quan sát chung quanh một cách chậm chạp.

Hắn liếc qua Anh hùng của thánh kiếm, Emilia, Ác ma Đại Thượng thư Kameo, Đại Tướng quân Alsiel và Đại Tướng quân Lucifer.

Rồi----

"Ma Vương Satan-sama, xin người tha thứ cho sự vô lễ của chúng thần!"

Như một lời ra hiệu, tất cả những con quỷ tộc Malebranche có mặt ở đấy đều quỳ xuống giữa trời cùng một lúc.

"Thủ lĩnh tộc Malebranche, Ciriatto."

Cái bóng to lớn trong màn sương nói bằng một giọng nghiêm khắc nặng nề.

"Vân, vâng!"

"Ta không nhớ mình có cho quyền dẫn dắt thần dân của Quỷ Giới cho ai ngoài Kameo, ngươi đã làm cái gì khi ta không có mặt hả?"

"Cái, cái đó...."

Satan hỏi tên Ciriatto đang quỷ gối đó bằng một giọng ấm áp không ngờ.

"Ngẩng đầu lên, ta sẽ nghe lý do của ngươi."

"Thưa Ma Vương-sama... quỷ tộc Malebranche chúng thần cùng với chỉ huy Barbariccia không có bị những lời đường mật của tên con người đó làm mê muội đâu ạ! Đây đều là vì hoà bình của Quỷ Giới, để ngăn chặn việc thánh kiếm rơi vào tay những kẻ đe doạ Quỷ Giới....."

"Sự hoà bình của Quỷ Giới?"

Từ khoé mắt mình, Ciriatto liếc nhìn Emilia, người đang giữ lấy "Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half".

”Barbariccia-sama chỉ giả vờ tin vào những lời đường mật của tên con người đó, và định dẫn dắt thần cũng những con dân khác của Quỷ Giới đi đoạt lấy thánh kiếm....."

"Ngu xuẩn!"

"Kẻ đã lừa các ngươi, Olba Meyers, vốn chỉ là một con người, và là đồng bọn của Anh hùng. Nếu ngươi tập trung sức mạnh của toàn bộ thủ lĩnh tộc Malebranche, ngươi luôn có thể giết hắn sau khi đã lấy được thông tin, như thế cũng dễ câu giờ hơn. Sao ngươi không làm thế, và sao ngươi không tìm đến Kameo để để nhờ ngài ấy ngăn lại hả?"

"Đó, cái đó là do....."

"Nói hay lắm, Alsiel."

Người nói với Alsiel không phải ai khác ngoài Ma Vương, kẻ đầu tiên la mắng Ciriatto.

"Mấy tên này không ngu đến thế, chắc hẳn Barbaricca đã thực sự quyết định làm việc này ngay từ đầu rồi. Tuy nhiên, Olba không phải là một kẻ có thể dễ dàng đối phó, và hắn cũng không hành sự một mình, đúng chứ?"

"Ngài nói đúng, thần thực sự rất xấu hổ khi phải đối diện với ngài lúc này."

Satan nhìn thẳng vào mặt của tên Ciriatto có điệu bộ chán nản kia.

"Ciriatto."

"Vâng...."

Emilia chen ngang.

"Cho ta xem viên đá quý màu tím mà ngươi mang theo được chứ?"

"Đá quý màu tím? Cô đang nói thứ này à?"

Trước cái từ 'viên đá quý màu tím', vẻ mặt của Maou và những người còn lại thay đổi một cách tinh tế, khó mà nhận ra.

Cái vòng cổ mà Ciriatto đang giữ được trang trí bằng một viên ngọc trong suốt 'không tím'.

Tuy nhiên, kết quả lại hoàn toàn chệch với phán đoán ban đầu của Emilia, đó không phải là một mảnh của 'Yesod', mà chỉ là một viên đá quý bình thường. Nhưng Emilia vẫn có cái ấn tượng gì đó về thứ ánh sáng ấy.

"Pha lê giao tiếp...."

Nó là một công cụ có thể truyền nhận thông tin qua giao tiếp ý niệm bất kể khoảng cách có lớn cỡ nào. Nói ngắn gọn, nó giống như cái đtdđ ở Ente Isla.

"Mới nãy, cái ánh sáng tím đó... được truyền từ đầu bên kia của viên pha lê ư?"

Emilia đã từng thấy qua thứ ánh sáng ấy.

Trong quá khứ, để đánh bại tên Ma Vương trước mặt mình, khi dẫn dắt đồng đội của mình tấn công Ma Vương Thành ở Isla Kentourm, thánh kiếm đã phản ứng với hạt giống của Alas Ramus gần đại điện của Ma Vương mà không rõ nguyên do, và nó phát ra một 'ánh sáng dẫn đường'.

Mặc dù Emilia và những người khác tưởng thánh kiếm đang dẫn họ đến chỗ của Ma Vương, nhưng thực chất, ánh sáng đấy lại là kết quả của mối liên kết giữa các mảnh 'Yesod'.

"Chúng tôi chỉ biết cái ánh sáng này dẫn đường đến vị trí của thánh kiếm... dù là viên đá có kết nối với nơi khác, chúng tôi cũng không chắc nó dẫn đi đâu nữa."

"... Kể cả thề trên tên ta, ngươi có sẵn sàng đảm bảo tất cả những gì mình vừa nói đều là sự thật không?"

Để đáp lại sự xác nhận của Maou, mặc dù Ciriatto tỏ vẻ lúng túng, nhưng hắn vẫn trả lời lại mà không lưỡng lự.

"Thần sẵn sàng thề trên danh nghĩa của Ma Vương Satan-sama, những gì thần vừa nói hoàn toàn là sự thật!"

Ciriatto cúi đầu xuống với vẻ mặt buồn bã, nhưng tên Satan đang nhìn thẳng vào hắn thì lại có vẻ mặt dịu dàng đến bất ngờ.

"Tốt lắm.... thế, cái 'Cổng' mà ngươi đã đi qua đâu rồi? Nó mở cả hai hướng chứ?"

"Cái.... 'Cổng'?"

"Ầy, bọn ta đang mong các ngươi có thế ngoan ngoãn mà quay về, nhưng nếu các ngươi tay trắng trở về lại bị phạt thì ta thấy không công bằng cho các ngươi."

"Vâng, uh, cái đó...."

Ciriatto chằm chằm nhìn vào Satan với vẻ mặt khá sốc khi thấy cậu ta đột ngột đổi giọng điệu.

"Đừng lo, Ma Vương không có ý định chê trách các ngươi đâu. Haizz, còn mấy đứa bị Anh Hùng tấn công thì lo mà hồi phục vết thương đi, cứ xem là trả tiền học phí hơi mắc thôi."

Như thể đã bỏ cuộc, Ciriatto gật đầu với cái tên Lucifer đang nở một nụ cười không tử tế kia.

"Nếu ngươi muốn về Quỷ Giới, ta cũng sẽ không ngăn cản ngươi. Kameo, dù là bên hiếu chiến có trở về thì cũng đừng làm hại họ nhé. Còn những chuyện sau này thì ta nhờ cả vào ngươi."

"Đã rõ."

Kameo quỳ xuống để biểu hiện rằng hắn nhận lệnh.

"Giờ thì, Ciriatto. Các ngươi nên quay về nơi các ngươi thuộc về. Mặc dù ngươi bay có hơi nhanh, nhưng tạm thời tha thứ cho chuyện đó nhé. Kameo sẽ đi theo các ngươi sau."

"Hơi nhanh....?"

"Khi tất cả các ngươi đã về đến Quỷ Giới, hãy nói cho mọi người chuyện này. Bảo với họ rằng ta, Ma Vương Satan, vẫn còn sống."

"Này, ngươi đang nói cái gì thế hả.... á!"

Tưởng rằng hắn ta đang muốn lợi dụng Ciriatto để gia tăng nhuệ khí của cư dân ở Quỷ Giới, Emilia lên tiếng phản kháng, nhưng nó lại hoá một tiếng hét the thé do Satan đột ngột quàng một tay qua vai cô.

Cánh tay cường tráng của Satan ôm lấy Emilia xuyên qua bộ diệt quỷ phục của cô ấy, khiến tiềm thức cô đóng băng và người cô nổi đầy da gà. (Trans: bên eng dùng từ 'through' và bên chi dùng '透过' đều có nghĩa là 'xuyên' nên mình cũng không rõ nhé :v)
HatamaoV4 14

Lờ đi phản ứng của Emilia, Satan nói bằng một giọng to như một cơn sóng thần để đưa ra chỉ thị của mình.

"Và một trong số các thánh kiếm đã ở trong tay ta. Nói với họ rằng, để mang lại bình yên cho Quỷ Giới lần nữa, Satan đang hồi phục ở một thế giới khác, cứ dùng lý do này để làm yên cảm giác bất an của cư dân ở Quỷ Giới. Ciriatto, ta ra lệnh cho ngươi hãy hỗ trợ Kameo, thống nhất Quỷ Giới và dẫn dắt mọi người trước khi ta quay về!"

Giọng nói của kẻ dẫn dắt Quỷ Giới và toàn bộ loài quỷ vang dội khắp cái Thái Bình Dương đang phủ đầy sương này.

Trong chớp mắt, không chỉ Ciriatto, mà toàn bộ quỷ tộc Malebranche, Alsiel, Kameo, và Lucifer đều quỳ xuống để tỏ lòng tôn kính.

Nhìn mọi người một lượt, Satan gật đầu và nói.

"Tốt lắm, giờ thì, tất cả những ai muốn quay về, mời bước qua bên này." (Trans: LOL =]]])

"Ể, gì cớ?"

Một bầu không khí kinh ngạc tràn ngập trong màn sương.

Đang quỳ trước mặt Satan, Ciriatto nhận ra rằng hắn lúc này đang bị vây quanh bởi một cái kén nhìn như sương, và sau khi bị chiếu sáng bởi một thứ ánh sáng không rõ nguồn gốc, hắn biến mất ngay sau khi thốt lên một tiếng ồn kì lạ.

Đám binh lính tộc Malebranche bắt đầu huyên náo.

"Được rồi, do đằng sau đã bị chặn lại, nên mọi người xếp hàng nhanh dùng, đừng lo, ta nghe bảo cái này không có đau đâu."

Nhờ nắm được kĩ thuật xếp hàng khi bán đá bào, Lucifer vừa trấn áp cái đám mất trật tự, vừa chia chúng thành hai hàng thẳng, và một tia sáng như chớp lấy thời cơ, chiếu xuyên qua chúng lần nữa.

Bị vây quanh bởi những chiếc kén sương và bị nuốt chửng bởi ánh sáng, từng con quỷ một biến mất sau khi kêu lên một tiếng kì lạ giống như Ciriatto.

"Ai cũng kêu lên một tiếng kì kì... chắc không phải bị cạp đất với vận tốc ánh sáng khi qua đầu bên kia đâu nhỉ."

Sau khi toàn bộ đám quỷ Malebranche bị đưa đi, những lời lo lắng của Satan biến mất.

"Ciriatto vẫn là một trong số các thủ lĩnh tộc Malebranche, cỡ đó chưa đủ để hắn ngỏm đâu."

"Ầy ầy, là tôi thì tôi cũng không chắc đâu, vận tốc ánh sáng đấy."

"Quên mấy đứa thô lỗ ấy đi... giờ thì, chúng ta nên phong ấn cái 'Cổng' to to này lại đã...."

Vẫn nói những gì cần nói như thường ngày, Alsiel dạng quỷ đi trước một bước và bay về phía cái 'Cổng' lớn mà bọn quỷ Malebranche đã dùng để bay qua đây.

Kameo cũng bay sát theo sau, còn Lucifer thì theo sau với dáng vẻ bối rối, và rồi---

"Ngươi muốn ôm ta đến chừng nào đây hả, ta sẽ giết ngươi!!"

Thánh lực của Emilia bùng nổ cùng với cơn giận của cô ấy, và cô bay theo sau Lucifer, bừng bừng giận dữ.

Về phần tên Satan mũi đỏ rưng rưng nước mắt kia, hắn bay theo sau những người kia với điệu bộ loảng choảng.

"....Tên nào lại có thể mở được cái cổng to thế này...."

Sau khi tiến đến gần, Emilia lần nữa rùng mình trước 'Cánh Cổng' khổng lồ này.

Cô chưa từng nghe nói đến một cánh cổng đủ to để cả một đội quân Malebranche - gồm thủ lĩnh Ciriatto và hơn 1000 tên lính khác - đi qua, trong khi vẫn cho phép chúng giữ quỷ dạng sau khi đã đi qua.

Vì đây là cánh cổng để bọn quỷ Malebranche 'đi ra', nên họ chẳng thể đi về từ bên này được, nhưng nếu cánh cổng có thể mở ở cả hai hướng, thì nó hẳn sẽ đủ sức để cho phép một Satan và Emilia full năng lượng đi qua.

Có một lượng ma lực lớn đến dị thường đang phát ra từ vết nứt của 'Cánh Cổng', đấy chẳn hẳn là nguyên nhân mà bọn quỷ vẫn giữ được quỷ dạng của chúng.

"Có vẻ như ma lực của bọn chúng đến từ chiếc 'Cổng' này...... Barbaricca là thủ lĩnh của tộc Malebranche, nhưng bất kể thế nào, hắn vẫn là thuộc hạ của Malacoda, làm sao hắn có đủ khả năng để mở một cái 'Cổng' khủng như thế này chứ?"

"Chắc không phải chỉ một mình Barbaricca thôi đâu. Chẳng phải Olba cũng đi cùng hắn hay sao? Hình như tên đó là chuyên gia trong việc sử dụng những câu thần chú về 'Cổng', chắc hai người họ đã cùng nhau mở cái 'Cổng' này......"

"Ngươi đang nhảm cái gì thế Lucifer? Nhìn cái hình dạng bất thường này xem, và cả việc nó vẫn mở sau khi đám quỷ Malebranche đi qua nữa. Ngươi nghĩ một con quỷ và một con người đủ sức để mở một cái 'Cổng' như thế này sao?"

"Ugh, sao mỗi lần gọi tên ta ngươi đều vứt kính ngữ vậy hả...."

"Nhưng nếu là Ma Vương lúc đang trong thời hoàng kim thì chắc hẳn ngài ấy có thể đạt đến mức này chứ nhỉ? Ngài ấy cũng từng mở một cánh cổng để vứt Tổng lãnh thiên thần Sariel còn g....."

Emilia chen ngang cuộc đối thoại giữa ba con quỷ cứ như đó là chuyện đương nhiên.

"Nhưng Satan đang ở ngay đây còn gì."

"À, phải ha."

Satan nở một nụ cười trước cái khung cảnh mấy con quỷ với Anh hùng túm tụm lại chém gió với nhau.

"....lạ lắm sao hả. Đừng có nhìn ta bằng cái bản mặt tởm lởm đó, nhìn nữa là ta chém ngươi đấy."

"À, xin lỗi, xin lỗi, tôi không có ý đó."

Satan xua xua tay để ngăn cô ấy lại theo cái cách không khác con người là bao.

"Mọi người thật sự không biết sao? Vẫn còn một cách khác có thể mở bất kì loại cổng nào một cách dễ dàng."

".....?"

Alsiel, Lucifer, và Emilia tỏ ra lúng túng cùng một lúc, khiến Satan cũng phải bật cười lần nữa.

"Này Kameo."

"Vâng."

Satan lên tiếng hỏi tên Kameo đang đứng bên cạnh mình.

"Không biết chúng ta của trước đây trở thành chúng ta của bây giờ bằng cách nào nhỉ." (Cũng bắt đầu từ rất lâu rồi, chúng ta làm sao lại thành ra thế này nhỉ - theo bản tiếng hoa :v)

"Ngài nói đúng. Cả Anh hùng cũng không ngoại lệ."

"....Mặc dù không biết hai ngươi đang nói gì, nhưng lúc này ta thực sự rất ngứa tay muốn chém hai tên các ngươi."

"Emilia, giờ không phải là lúc để nói mấy cái đó. Đến giúp chúng tôi đóng cổng lại với."

Alsiel khuyên Emilia bằng một giọng tẻ nhạt trong khi đang chỉ tay về phía cái kẽ nứt không gian kia.

"....Thật à, lần này các ngươi nợ ta nhiều lắm đấy nhé...."

Emilia đứng kế bên Alsiel, nhắm thanh 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half' về phía vết nứt.

"Ta không biết chuyện đó, viết 'gửi Satan' lên phần đầu giùm nhé."

"Bởi vì ngươi luôn hành xử như thế đấy, cũng vì thế nên ta mới không dùng kính ngữ khi gọi tên ngươi."

Kameo vừa vươn tay hướng về chỗ vết nứt, vừa đưa Lucifer một lời cảnh báo.

"Tất cả các ngươi đều cùng ta đồng cam cộng khổ, có phúc cùng hưởng có hoạ cùng chia. Nếu chỉ có mình ta thì ta chẳng biết sẽ bị cô ta hành ra thế nào nữa."

Nói xong, Satan đặt một tay lên thanh gươm quý trên thắt lưng mình.

Thanh bảo kiếm trông quá khổ với cái eo của Kameo thì giờ lại như một con dao nhỏ trong tay Satan, vốn đã có tướng to hơn con người rất nhiều.

Tuy nhiên----

"Ah.... cảm giác hoài niệm nàm sao."

Thanh bảo kiếm bắt đầu phát ra một thứ ánh sáng màu đỏ thẫm, cho thấy rằng nó đang cộng hưởng với ma lực của Satan.

"Vậy ra hồi trước mình mạnh cỡ này."

Satan nhìn vào hình ảnh đôi mắt mình phản chiến trên lưỡi kiếm, một mình lẩm bẩm đủ nhỏ để không ai nghe thấy.

"....Ta sẽ cắt đứt năng lượng duy trì cổng từ không gian, sau đó, các ngươi hãy dồn phần ma lực bị rò rỉ lại để vá vào kẻ hở của không gian đó."

Vừa nghe đám quỷ huyên thuyên, Emilia vừa tập trung vào vết nứt không gian.

"Cắt đứt năng lượng duy trì 'Cánh Cổng', cô có thể làm được điều đó sao?"

Emilia chỉ đáp lại Satan bằng một cái nhìn.

Ánh sáng loé lên từ thanh 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half' trong tay cô, có cảm giác như ảo ảnh về một bé gái năng động đang ưỡn ngực mình ra hiện rõ lên trông thấy.

"Con bé bảo là con bé có thể làm được."

"Vậy à, con nít đáng sợ thật."

Bỏ tên Satan đang gượng gạo cười lại đằng sau, Emi bay về phía trước.

Như một ngôi sao chổi, cô ấy tiến thẳng về hướng 'Cánh Cổng' đen thui đang toả ra một bầu không khí u ám kia, rồi bỗng dung xuất hiện hai tia chớp trông như hai nhát chém.

Ngay cái khắc mà nhát chém chạm vào, chỗ giao nhau giữa cổng và không gian xung quanh bắt đầu giao động dữ dội.

"Ngay lúc này!"

"Tốt, phong ấn!"

Tiếp nối với tín hiệu của Emilia, 4 con quỷ phóng ma lực của mình về phía 'Cánh Cổng'.

Điểm giao nhau rung lắc không ngừng, vết nứt bắt đầu ổn định và nhanh chóng co lại.

Nếu tiếng rên của chiếc còi sương có thể miêu tả như tiếng gầm của một con rồng khổng lồ, thì âm thanh ồn ã phát ra bởi 'Cánh Cổng' bị thu hẹp có thể miêu tả bằng tiếng thét đau đớn của một con Chimera huyền thoại sắp chết sau khi bị thần linh đánh bại, đó là một thứ âm thanh mang đến sự sợ hãi cho cả vua của các loài quỷ, một thứ âm thanh không thuộc về thế giới này.

Màn sương dày bắt đầu tấn công cánh cổng vừa bị nến lại kia.

Và nó phát ra một tiếng rống của một con rồng khổng lồ như thể đang 'giúp những con quỷ một tay'.

Và rồi----


*****


"Biển.... lặng rồi."

Tại mũi đất Inubo trống vắng, Suzuno và Chiho nghe thấy tiếng gầm của một con rồng khổng lồ.

Worawrrrrrrrrrrrrrrom…………

Worawrrrrrrrrrrrrrromm…………

Worawrrrrrrrrrrrrrrommm…………

Tiếng gầm ấy vang vọng khắp bãi biển Inubo, nghe như một kẻ sống sót cô độc từ trong truyền thuyết, và đang cố gắng gọi đồng loại của mình.

"Suzuno-san, nhìn kìa, đám sương!"

Như được xua tan bởi tiếng còi sương, đám sương trên mặt biển cũng đột ngột biến mất như cái cách mà chúng xuất hiện.

"Kết thúc rồi sao?"

"Có vẻ như kết thúc rồi."

Giọng của Amane và hình dáng của cô ấy lại hiện ra từ màn sương dần tan kia.

Với cái vẻ bề ngoài của một người quản lý bình thường, Amane nói. Cái vẻ hùng vĩ khi ban nãy cô ấy xuất hiện giờ đã không còn nữa.

"Mấy tên đáng sợ cùng với Chim-san đã về với 'thế giới mà chúng thuộc về' rồi. Và 'cái hang' khổng lồ có vẻ cũng đã được Maou và những người khác bịt lại. Tuy nhiên....."

Amane lại nhìn ra biển, và gãi mặt với điệu bộ khó chịu.

"Có lẽ tốn nhiều thời gian quá nên họ xài hết năng lượng rồi. Mặc dù đứng đây khó mà nhìn rõ, nhưng chắc hẳn 3 trong số họ rơi xuống biển. Sóng biển khá to, không biết họ biết bơi không nhỉ."

Suzuno và Chiho nhìn vào nụ cười gượng gạo trên mặt Amane, rồi lại nhìn vào nhau.

"Ể?"

Mặc gù vụ việc đã được giải quyết giữa đêm, và thậm chí mặt trời bắt đầu ló ra từ phía chân trời, át đi ánh sáng của những vì sao, Emi, Maou, Ashiya và Urushihara đều vẫn chưa trở về.

Chiho đưa mắt hết sức tìm kiếm dấu hiệu của bốn người họ giữa mặt biển tăm tối, trông cô như sắp khóc, còn Suzuno thì chỉ biết cầu nguyện rằng tín hiệu thánh lực của Emi không biến mất đi.

Kể cả sau khi mặt trời đã hé sáng, ánh đèn đáng tự hào của ngọn hải đăng Inubosaki vẫn soi rọi trên mặt biển.

Vách đá bên dưới ngọn hải đăng dường như có một con đường mòn dẫn thẳng ra biển.

Ngay cái lúc mặt trời mọc ra từ phía chân trời, nơi bãi cát dưới vách đá của mũi đất---

"Yusa-san! Maou-san!"

"Alsiel! Lucifer! Mọi người vẫn còn sống đấy chứ!?"

Anh Hùng Emilia với mái tóc màu bạc, Maou Sadao, Ashiya Shiro, và Urushihara, bốn người họ bị sóng đánh dạt vào bờ, cả người ướt sũng.

"Huff.... huff, Chi-Chi-chan, Bell... uh, cái, vụ việc đó, xong rồi, hầu như....."

Emilia thở lấy hơi, hít lấy một hơi thật sâu, tắt cái dạng biến thân của mình đi trước khi hai người họ có thể nhìn về phía cô, và trở lại màu tóc ban đầu của Yusa Emi.

"Chi-nee chan, Suzu-nee chan!"

Lần này, một bóng người nhỏ bé xuất hiện.

"Alas Ramus-chan!"

"Nghe nè, nghe nè, Mẹ, Ba, Chim con, Alsiel, và Lucifer, mọi người! Ơm...."

Alas Ramus đang cố hết sức mà nói, với dáng vẻ phấn khích.

"Mọi người tống khứ hết những thứ trông như thế này bằng một cái 'Don', và còn 'Shu' một cái 'bang' rất rất to nữa!"

"...."

"...."

Họ hoàn toàn bó tay trước những gì con bé đang muốn nói.

"Sau đó, sau khi bị gói lại và được chăm sóc một chút, chú chim con cũng quay trở về!"

"Chim con quay trở về... Kameo-san về Quỷ Giới rồi sao?"

Chiho hỏi Maou, nhưng lạ thay, Maou chẳng còn sức để nói nữa, và cậu hổn hển thở với dáng vẻ kiệt sức.

"Sau khi thanh kiếm đó... quay về Quỷ Giới cùng với Kameo, sương tan đi."

Sau khi lấy lại hơi, Emi chầm chậm đứng dậy.

"Rồi mấy tên này tự dưng biến về dạng người, và rơi thẳng 200 mét xuống biển."

"Eh?"

"Thiệt tình, chúng còn thốt lên một tiếng kêu khoái trá làm tôi muốn ghi âm lại khi đang rơi xuống biển nữa cơ. Mặc dù tôi không biết bọn họ chuyển dạng kiểu gì, nhưng ít nhất cũng nên chừa lại chút ma lực để lúc biến dạng còn có sức mà bay chứ."

Emi chắc cũng chẳng còn dư bao nhiêu. Dù cô vẫn giữ dạng nửa thiên thần của mình, nhưng vừa bơi vừa kéo theo ba tên nữa giữa những cơn sóng dữ dội rõ ràng không phải chuyện dễ.

"...Lần này các ngươi nợ ta rất nhiều đấy. Thiệt là.... cái bọn quỷ não phẳng."

"Mẹ ướt quá, mẹ có sao không ạ? Mẹ sẽ không bị cảm lạnh chứ?"

"Mẹ ổn, con thì sao, Alas Ramus?"

"Con ổn ạ!"

Mặc dù đây rõ rằng là kinh nghiệm chiến đấu đầu tiên sau khi Alas Ramus hợp nhất với thánh kiếm, những như những gì con bé nói, Alas Ramus không hề chịu bất kì tổn thương gì.

"Mệt cho con rồi. Lát nữa mẹ sẽ thưởng cho nhé."

"Un!"

"Được rồi, mọi người, làm tốt lắm."

Amane bước lại từ phía con đường mòn, liếc nhìn mọi người sau khi vỗ tay. Mặc dù Maou và những người còn lại đều đã biết cô ấy không phải người thường, họ vẫn không biết cô ta là bạn hay là thù.

Emi và Suzuno không thể không đứng thế phòng thủ.

"A, nè nè, tự dưng trông như muốn đánh nhau thế, tôi có định làm gì đâu, lát nữa tôi sẽ giải thích cho mọi người nghe một cách đàng hoàng, dù đang là mùa hè, nhưng 4 người thành ra thế kia thì cũng sẽ...."

Emi trừng trừng nhìn vào Amane, nhưng cuối cùng thì cô vẫn nhịn không nổi---

"Ắc xì!"

Cô ấy hắt xì một tiếng rõ to.

"....bị cảm lạnh đấy."

Nói xong, Amane chỉ về phía mũi đất.

"Quay về Ooguro-ya trước đã. Tôi cũng đã chuẩn bị nước nóng cho mọi người đi tắm rồi. Thôi nào, nhìn thử xem."

Amane đưa tay lên trước trán, và nhìn lên mặt biển trước mắt mình.

"Chẳng phải khung cảnh buổi sáng tuyệt đẹp này rất hợp với cái kết cho một cuộc chiến sao?"

Lúc này, mặt trời tình cờ nằm ngay trên đường chân trời, cùng lúc đó, ánh sáng từ ngọn hải đăng Inubosaki cũng được tắt đi. Nguồn sáng trên đỉnh ngọn hải đăng, căn phòng được biết đến như phòng sáng cũng chầm chậm hạ xuống, chắn nắng cho ngọn đèn thấu kính Fresnel, ngọn đèn canh giữ vùng biển này bao năm tháng qua.

Cái bình minh cao cấp nhất Nhật Bản mà Choshi hay tự hào, giờ đang vươn những tia nắng của mình về phía Anh Hùng, lũ quỹ, và những người đã kết thúc trận chiến.


*****


Mặt trời đã hoàn toàn bỏ xa đường chân trời, và bầu không khí của Kimigahama dường như đang ám chỉ rằng hôm nay sẽ là một ngày nóng nực.

Mặc dù họ chỉ mới kinh qua một vụ lộn xộn hồi tối qua, nhưng do bãi biển chỉ có mỗi một nhà hàng, nên họ lại bận bịu chuẩn bị cho việc mở cửa.

Theo Amane nói thì----

"Bất kể có đối mặt với vấn đề gì, thì ở Nhật Bản, miễn là chủ quán và nhân viên vẫn còn, thì cửa hàng vẫn phải mở cửa."

Tình hình có vẻ là như thế.

Tất nhiên, từ lập trường của Maou và những người còn lại, không phải là họ không có gì để nói, mà tại lần này chủ tiệm chơi một chiến thuật khá căng.

Tuy là một cuộc đụng độ chỉ mới xảy ra ngày hôm qua, và thân thế thật của Maou cũng đã bị lộ---

"Không nghe theo thì khỏi lãnh lương."

Chỉ một câu nói duy nhất của Amane đã khiến ba con quỷ ngoan ngoãn mà vâng lời.

Thế nên Maou cũng bắt đầu lau bàn, Urushihara đổ đầy nước vào cái bể tắm con nít, và Ashiya thì chuẩn bị nguyên liệu trong khi đang tham khảo số lượng khách đã đến hôm qua.

"Cái lúc mà tôi vừa xuất hiện, Chiho-chan và Kamazuki-chan đã tỏ ra rất sợ. Cậu tưởng tưởng tôi như thế nào vậy, mà cậu đã nói gì với hai người họ thế?"

"Ờ thì tại chúng tôi có biết tí gì về cô đâu..."

Maou cố thanh mình cho bản thân bằng một lời bào chữa.

Sau khi Emi, Maou và những người còn lại bay đi, Suzuno và Chiho đã đợi ở khách sạn.

Vì biết đám quỷ Malebranche đang đến, nên để Chiho có thể ở lại Kimigahama, Maou đã lên lớp Emi từ điểm này.

"Nếu sức mạnh của Amane là thật, thì Chiho sẽ chẳng gặp nguy hiểm dù có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa."

Nhưng Emi lại dùng lý do này để thanh minh cho hành động của mình.

"Này này, Chiho không phải cô gái duy nhất ở đây đâu à. Mấy người chẳng hề nghĩ về chuyện đó luôn sao?"

"Tôi, tôi ổn mà! Chúng chỉ là những con Malebranche thôi, dù có phải lo cho Chiho, tôi vẫn đánh được!"

Không hiểu sao Suzuno lại ở trong tiệm, và giờ thì cô đang cảm thấy ngượng nghịu, cô to tiếng đáp lại với điệu bộ bối rối khi thấy Amane đột nhiên chuyển chủ đề sang phía mình.

"Ôi zà, ngay từ đầu Suzuno đã mạnh rồi, tôi rất biết ơn khi cô có thể giúp bảo vệ Chiho....."

"~~!"

"Ma Vương đại nhân! Sao người có thể nói như thế được! Bỏ cái tình huống hiện tại sang một bên, nghe cứ như cô ấy là người duy nhất bị chúng ta nghỉ chơi và không biết tí gì về Kameo-sama, nên lần này, ngài nên tỏ ra quan tâm cô ấy chút ẶC!"

Ashiya luống cuống đưa ra lời khuyên, rồi ngã sủi lơ bởi đòn tấn công vào sau đầu mình do cái điều mà anh vừa to rõ nói ra, có vẻ như lần này anh ăn nguyên chai nước tương vào đầu.

"Ai bị nghỉ chơi hả? Tôi không hề quan tâm đến mấy chuyện vớ vẩn đấy nhá, nếu tôi mà ra tay thì dù bên địch có 1000 hay 2000 tên, tôi cũng sẽ hoá kiếp cho chúng thành san hô ngồi dưới biển chơi với tôm hùm nhá! Emi nhu nhược quá đấy!"

Mặc dù Suzuno đang tỏ ra giận dữ, nhưng cái cách cô vừa bĩu môi vừa nhìn vào Emi vẫn đem lại chút cảm giác cô đơn, còn Emi thì đang ngồi trong góc tiệm.

"Emilia, tôi nghe bảo cô không giết lấy một con quỷ, chuyện là thế nào vậy?"

"Không có gì đặc biệt cả."

Emi ngồi trong góc bị che của tiệm, và cô là người duy nhất mặc áo tắm.

Vì bị rơi xuống biển, nên quần áo của cổ giờ đang được rửa khẩn cấp, mà Emi thì chẳng chuẩn bị bộ nào để thay, nên cô đành mặc bộ đồ tắm treo từ tối qua để vượt qua tình huống ngặt nghèo này.

"Chỉ là... tôi không muốn giết chết những kẻ trước mặt mình để rồi gây thêm thù hận thôi. Tất nhiên, tôi vẫn có thể chắc chắn rằng mình sẽ lấy mạng chúng nếu đó là điều cần thiết... nhưng...."

Emi liếc nhìn cái tên Maou đang lau bàn kia.

"Dù có muốn đánh đi nữa, tôi vẫn phải chờ đến khi trở về phía bên kia, nếu không thì rất không công bằng. Tất nhiên là tôi cũng không thể dùng toàn bộ năng lượng của mình khi ở Nhật, nhưng tôi cảm thấy khả năng của Ciriatto vốn mạnh hơn thế. Giết thì không khó, chỉ là tôi mệt với cái kiểu chiến đấu mà chỉ gây thêm hận thù thôi."

Emi đưa hai tay lên đầu hàng.

"Một trận chiến kì quặc thế này chẳng tốt lành gì cả. Miễn là sau cùng chúng ta vẫn có thể thể hiển sức mạnh áp đảo của mình, thì chúng ta vẫn có thể giành được chiến thắng, đó là lý do mà tôi chọn để cho chúng sống."

"Hàizz... con gái mới sáng ra đã nói chuyện chém chém giết giết rồi, Yamato Nadeshiko chỉ là ảo tưởng thôi sao?" [27]

Đang chuẩn bị tiền lẻ cho cái máy tính tiền, Amane nói với cái giọng như thế giới này hết hy vọng rồi.

"Thế.... cái ánh sáng đó là ánh sáng của ngọn hải đăng, và người điều khiển sương là Amane-san, đúng chứ? Cái sương đó là gì thế? Lúc đầu chuyện gì đã xảy ra với con Độc nhãn Khắc ấn và con Ma thú Hình nhân vậy... chúng chết rồi sao?"

Amane vẫn dùng cái giọng đấy để đáp lại cái câu mà Urushihara vừa uống coca vừa hỏi.

"Về đứa trẻ của Cây Sinh Mệnh, đã được sinh ra ở Cây Sinh Mệnh, thì phải ở lại chỗ của Cây Sinh Mệnh."

"Ah?"

Ba chữ 'Cây Sinh Mệnh' xuất hiện ở một nơi mà không ai ngờ tới, khiến mọi người đều tỏ ra căng thẳng.

"Chúng chỉ trở về nơi chúng thuộc về thôi, và cái ánh sáng đó giúp dẫn đường cho chúng. Haiz, mặc dù phương pháp này có hơi gượng ép, nhưng mấy tên ở lại chỉ gây thêm phiền phức, và chúng ta không thể để chúng cản trở việc kinh doanh được."

Amane không trả lời vào ý chính, và nhìn về phía Maou.

"Maou-san, chắc cậu đã gặp dì Mi-chan rồi nhỉ?"

"À, ừ, tất nhiên rồi...."

"Cậu đã từng nghe nói về chúng tôi chưa?"

"Chúng tôi.... nghĩ là sao? Cô không ám chỉ đến họ hàng hay gì đấy chứ?"

"À, thế thì tôi không thể rồi. Nếu là thế này thì tôi không thể nói thêm gì nữa."

Amane đóng ngăn kéo của máy tính tiền lại và lắc đầu với một nụ cười gượng gạo.

"Chuyện gì đang xảy ra vậy? Cả hai người thật sự không phải người thường sao?"

Sau khi đã chuẩn bị gần hết rau củ, Ashiya vừa mài dao trên đá mài, vừa hỏi, nhưng Amane chỉ đáp lại bằng một cái lắc đầu.

"Đúng là vậy. Hàiz, có lẽ tôi thật sự không thể xem là con người được... cơ mà lúc khám sức khoẻ tôi có bị gì đâu, vẫn trẻ khoẻ ngon lành."

"Uh, tôi có hỏi về cái đó đâu....."

"Đâu có sao đâu, miễn là chúng ta còn sống là được rồi."

Nói xong, Amane bước về chỗ Emi.

"....Cái này?"

"Ngủ say ghê."

Amane nhìn vào mắt Emi và đặt tay lên trán cô ấy.

Vì đang nhìn thẳng vào mắt Emi, cô ấy biết rõ rằng Emi vẫn đang thức.

Có lẽ Amane biết rằng Alas Ramus cũng đang ở bên trong người cô ấy.

"Nhớ trân trọng và đừng làm đứa bé này buồn nhé. Có thể con bé là họ hàng rất rất xa của tôi đấy."

"Eh?"

Trước khi Emi kịp giải ra ý nghĩa đằng sau câu nói ấy, Amane đã xoay người lại và rời đi.

"Vậy là phần chuẩn bị buổi sáng đã gần xong rồi ha?"

Amane gọi về phía Maou, Ashiya, và Urushihara.

"À, có vẻ như em đến vừa đúng lúc nhỉ?"

Chiho xuất hiện từ phía sau quán, trong tay đang giữ lấy quần áo của Emi.

"Có vẻ như hôm nay sẽ rất nóng đấy. Mặc dù mới treo lên được một lúc những đã khô rồi đó. Của chị đây, Yusa-san."

"Cảm-Cảm ơn, Chiho."

Emi nhận lấy quần áo từ tay Chiho, nhưng mắt vẫn không rời Amane.

"Phải rồi, mọi người...."

Amane vỗ tay để làm mọi người chú ý---

"Mặc dù chưa được bao lâu, nhưng tôi thật sự biết ơn sự giúp đỡ của các bạn trong khoảng thời gian này. Tuy nhiên, tôi không thể tiếp tục thuê mọi người được nữa."

--và nói ra những từ gây ngạc nhiên đó.

"""...Eh?"""

Maou, Ashiya, và Urushihara đáp lại với vẻ mặt sửng sốt.

"Đừng lo lắng, tôi sẽ tự nghĩ ra được cách để xoay sở. À, Maou-kun, Kamazuki-chan, có vẻ như dì Mi-chan đã đẩy nhanh tiến độ, nên việc tu sửa phòng trọ đã xong rồi nhé."

"Tôi, tôi không hiểu cô đang nói gì cả."

Sau một hồi làm vẻ mặt khó khăn, Maou cuối cùng cũng hiểu được ý của Amane, và mặt cậu trắng bệch dưới ánh nắng mặt trời.

"Chẳng phải tôi đã kể cậu nghe về Linh Hồn Gầm Gừ rồi sao?"

"Linh Hồn Gầm Gừ?"

Nhắc mới nhớ, Amane từng kể về truyện đó, cái hôm mà mọi người cùng chơi pháo hoa.

Linh Hồn Gầm Gừ - một con tàu ma quanh quẩn ở Choshi.

"Mặc dù phần chi tiết có hơi khác chút, nhưng toàn bộ những truyện đó đều là sự thật đấy."

"Eh?"

"Ầy, mọi người được dì Mi-chan giới thiệu, nên từ đầu tôi đã biết mọi người có bí mật đặc biệt rồi, nhưng các cậu lại quá mạnh trong việc kích động khách hàng. Nhất là Maou-kun và Ashiya-kun, cả hai cậu có thể làm rối tung sự cân bằng năng lượng ở bãi biển này."

"...Ơ, ưm, Amane-san, xin lỗi vì đã chen ngang, nhưng. Ưm...."

Lúc Amane đang giải thích, Chiho chen ngang với gương mặt trắng bệch trông chẳng khác gì Maou, và run rẩy chỉ về phía cái góc đối diện với Emi bằng một ngón tay.

"Có một cái bóng con nít.... đang ngồi ở đằng kia?"

".... Trời ạ!"

Trong số họ, chỉ có mỗi Amane ngẩng đầu lên than vãn khi cô trông thấy nó.

Còn 5 người còn lại thi chẳng ai để ý đến cái bóng đang ngồi trong góc cả.

Cái bóng nhanh chóng ngước lên nhìn, như thể nó cảm thấy mình đang bị người khác theo dõi.

"!!!!!!!!"

Emi hét không ra tiếng và bật khỏi cái ghế mà mình đang ngồi.

Nhìn thì thấy cái bóng đó không có mặt mũi gì, nhưng đúng hơn thì nó chỉ là một cái bóng.

Cái bóng đen đen trông như một đứa bé đó bước về phía bãi biển dưới cái nhìn của những vị khán giả đang chết đứng tại chỗ.

"Ma, ma, ma, ma , Ma Vương đại nhân...."

Sau khi nhìn về hướng mà Ashiya đang chỉ vào, sắc mặt của mọi người lại hoá đá một lần nữa.

Trên mặt biển lúc này đang có một đám người.

Nhưng họ không phải những khách du lịch đến để tắm biển.

Mà họ giống như cái thứ vừa mới bước ra đó, là vô vàn các bóng đen có hình dạng con người.

Không biết tự bao giờ, vô số các bóng đen ấy đã tụ tập lại dưới cái tiết trời nắng nóng của Kimigahama.

Toàn bộ những cái bóng đó đều có hình dạng con người, một vài trong số họ thậm chí còn đang bơi lội và chơi bóng chuyền, có mấy cái bóng khác còn đang giữ lấy đồ ăn thức uống trên tay.

Nhưng đó chỉ là một đám đông tụ tập bởi những cái bóng.

"A, a, a, a, a, Amane-san, cái này là?"

Sự xuất hiện đột ngột của cái hiện tượng đấy làm bối rối tất cả mọi người, do họ chẳng biết tí gì về nó cả.

Mặc dù họ không biết mấy cái bóng đó là gì, hay chúng có ý định xấu gì không, nhưng bất kể thế nào, chúng cũng không thể là những vị khách đã đến đây ngày hôm qua.

"Haizz, mấy cô cậu phải chịu trách nhiệm cho việc này đấy."

Chỉ có mỗi vẻ mặt của Amane là hoàn toàn bình tĩnh, và cô vô tư lự vẫy vẫy tay mình.

"Chuyện, chuyện, chuyện quái gì đang xảy ra thế?"

Maou mặt trắng bệch vừa đứng che cho Chiho vừa la lên.

"Về 'ma lực' và 'thánh lực', mấy cô cậu đã từng nghĩ về bản chất của chúng chưa?"

"Gì, gì cơ....."

"Chẳng phải người ta thường nói bình mình có một thứ năng lượng đặc biệt à? Thực ra thì họ không phải những linh hồn bị chết đuối quay lại trả thù hay Linh Hồn Gầm Gừ gì đâu. Nơi này là một trong số ít các thánh địa trên trái đất cho phép các linh hồn đến để gột rửa tâm hồn của họ. Haizz, mặt dù thời gian bị giới hạn giữa tháng 7 đến giữa tháng 8, nhưng họ vẫn có thể lấy lại sự thanh tĩnh trong tim mình một khi họ đến đây. Cha tôi và tôi đang chiến đấu để bảo vệ linh hồn của những người đã chết, giống như người giám hộ của vùng đất này ấy. Nhưng mà...."

Dường như Amane đang dùng một ánh mắt nghiêm khắc để nhìn Maou.

"Ma lực và thánh lực của mấy cô cậu là những thứ được tạo ra trong những thế giới đang tiến gần đến sự huỷ diệt. Nhất là ngày hôm qua, cậu đã phóng thích một lượng lớn ma lực trên mặt biển, làm biến dạng sự cân bằng hoàn hảo ở thánh địa này, vì thế mà họ mất đi trạng thái 'con người' mà họ tạm thời có lại được. Nên tôi đành phải yêu cầu mọi người rời khỏi đây."

"Những thế giới đang tiến gần đến sự huỷ diệt? Thế, thế nghĩa là sao?"

Amane đáp lại Suzuno bằng một nụ cười giả tạo cố tình.

"Trái đất có rất nhiều sức mạnh và bí ẩn mà các cô cậu không biết đâu. Đã từ rất rất lâu rồi.... phải rồi, còn trước cả khi những vị thần ra đời nữa cơ."

Mặc dù rõ ràng Amane đang thay đổi chủ đề, nhưng cô chẳng để Suzuno và những người còn lại có bất kì cơ hội nào để hỏi.

"Hàizz, tình hình là thế đó. Xin lỗi, tôi sẽ thêm nhiều tiền thưởng vào trong lương của mọi người, tôi cũng sẽ cho mọi người một vài ưu đãi về tiền lương và giải quyết một cách hợp lý, nên mọi người có thể an tâm về vấn đề đó."

Nói xong, Amane búng ngón tay, và rồi---

Worawrrrrrrrrrrrrrrom…………

Worawrrrrrrrrrrrrrromm…………

Worawrrrrrrrrrrrrrrommm…………

Tiếng còi sương vang lên.

Cùng với âm thanh đó, một màn sương dày không biết từ đâu tới bao phủ lấy cả bãi biển, như cảnh ninja ném bom khói.

Do gió biển với bụi cát mà Maou chỉ có thể mở hé mắt, và nghe giọng của Amane.

"Tôi là Con gái của Binah(Understanding) của Trái đất!" (Trans: mình nhắc lại nhé: Binah là Sefirah thứ 3 của Cây Sinh Mệnh, đại diện cho Sự Am Hiểu)

Logic mà nói, đối phương đang đứng trước mặt họ, nhưng do bị chắn tầm bởi gió và sương, nên Maou chẳng rõ tiếng của Amane đến từ đâu nữa.

"Hãy tìm 'Tri Thức(Knowledge)' ở thế giới của cậu, và đưa thế giới của cậu về lại tình trạng ban đầu. Dì Mi-chan chắc cũng mong cậu sẽ hoàn thành nhiệm vụ đó."

Amane dứt lời tại đó.

tiếng coi sương ngừng lại, và một cơn gió mạnh thổi tan màn sương.

Khi mà mọi người lấy lại tầm nhìn, bãi biển của Kimigahama, những thực thể lạ và nhà hàng bãi biển Ooguro-ya đã bất ngờ biến mất không còn lại chút dấu vết.

Nguyên cái bãi biển rộng rãi và sáng sủa đã biến mất, thay vào đó là những con đường bê tông men sát bờ biển theo những con đê, và vô số các cục đá chống lũ nằm ngổn ngang trên mặt biển. Cái này giống như những thứ mà Chiho đã thấy giữa những con sóng, trong cái ngày đầu tiên mà cô đến Ooguro-ya. Cái bãi biển nông đầy đá ngầm này dù nhìn thế nào cũng chẳng giống một cái bãi tắm cho khách du lịch.

Ở đây giờ chỉ còn lại mỗi Emi, Maou, Ashiya, Urushihara, Chiho, và Suzuno, củng với đống hành lý của họ. Họ bị bỏ lại trên một con đường bê tông, nơi mà cỏ mọc lưa thưa hiu quạnh.

"Cái, cái, cái...."

Maou bàng hoàng, một cơn lạnh chạy dọc sống lưng cậu.

"Cái quái gì thế này???"

Bay theo cơn gió của Kimigahama, tiếng hét của Maou trôi ra tận mặt biển xa xa ngoài khơi.

Mặc dù họ chắc hẳn không trả lời lại tiếng hét của cậu ấy, nhưng có mấy thứ trông như những mảnh giấy màu đỏ bị gió cuốn xuống từ trên trời, rơi xuống chân của Maou và những người còn lại. Đếm sơ qua thì, có 6 cái tất cả.

"Ma-Maou-san, cái này là!"

Chiho chìa miếng giấy màu đỏ ra cho Maou xem.

"Tiền lì xì thưởng....?" (Trans: Đúng hơn là 'gói phần thưởng' =]]])


*****


Với hai ngày rưỡi làm công bao gồm cả thời gian chuẩn bị, mỗi người được nhận 50000 yên, đây chỉ có thể gọi là một món hời chưa từng thấy.

Bao gồm cả 10000 yên từ Chiho với Emi, và 20000 yên của Suzuno, đây thực tế là toàn bộ khoản tiền lời mà họ kiếm được từ ngày đầu tiên.

Đây rõ là một hiện tượng kì bí mà cả vị vua của Quỷ Giới cũng không thể hiểu nổi, hướng tương lại của Ooguro-ya thật đáng lo ngại.

"Cái, cái số tiền.... lúc chúng ta không để ý... nó có biến thành lá không?"

Sau khi thấy cảnh một đống bóng đen tụ tập lại với nhau, việc Suzuno hoài nghi chuyện này cũng chẳng có gì là lạ.

Sau khi mọi người cẩn thận kiểm tra từng tờ tiền như những kẻ bủn xỉn, một người vô tình lên tiếng.

"...về nhà thôi."

Vì ở đây chẳng có chỗ nào để thay đồ, nên Emi đành mặc bộ đồ đã khô bên ngoài bộ bikini của mình.

Với Maou và những người khác, cái khách sạn ở Mũi đất Inubo và ngọn hải đăng trông chẳng khác gì hai hôm trước, nhưng nếu họ dừng một vài người đi đường lại và hỏi liệu ở đây có bãi biển nào không, họ chắc hẳn sẽ nhận được một câu phủ nhận.

Trong quá khứ, bà chủ nhà cũng từng biến mất sau khi làm cái thái độ như 'ta biết hết tất cả', khiến cái mấu chốt quan trọng nhất cũng biến mất không một dấu vết, nên dù có muốn tìm hiểu thông tin về Ooguro-ya hay Amane, họ chắc hẳn sẽ trắng tay trở về mà thôi.

Để cho chắc, họ thử gọi vào số của Amane, nhưng họ chỉ nhận được mỗi câu 'Thuê bao quý khách vừa gọi hiện không liên lạc, xin quý khách vui lòng gọi lại sau'.

"Ma Vương đại nhân, ừm, tôi tìm thấy cái này gần đống hành lý."

Maou nhìn vào cái mảnh giấy mà Ashiya đưa cho mình.

"Không chỉ láu cá, mà thật sự thì ta không biết cô ta có thể nhìn xa đến cỡ nào nữa... vãi thật."

Đó là một tấm bản đồ du lịch vẽ tay của Amane.


*****


Cái khung cảnh trước mặt họ, đảo mắt 330 độ đều là biển rộng.

Và độ cao thì đủ để thấy toàn bộ thành phố Choshi.

"Xì, có gì đâu, cái này bay lên trời cũng thấy được mà, ow!"

Sau khi Maou khiến cái tên Urushihara vô ý tứ ấy im miệng lại, cậu nhảy lên phần đỉnh của cái bục ở giữa đài quan sát.

".... rộng ghê!"

Đối diện với cái góc nhìn toàn cảnh rộng lớn, và có thể nhìn thấy Thái Bình Dương với thành phố Choshi cả 360 độ mà không hề bị che khuất tầm nhìn, Maou ngẩng đầu nhìn lên trời như thể đang hít lấy một hơi thật sâu.

Nơi đây được gọi là "Đài thiên quan sát được đường cong của trái đất". [28]

Nói là một cái đài quan sát thôi, chứ thực ra nơi này giống một cái mái nhà được nâng cấp hơn. Nằm trên đỉnh của con đèo bên trên ga Inubosaki, nơi đây trở thành điểm quan sát duy nhất của Choshi.

Mặc dù Maou và những người còn lại tính lập tức trở về bằng Xe Lửa Điển Choshi, nhưng khi họ đến nhà ga thì toa tàu đi mất tiêu rồi.

Nhờ vào cái xui đó mà họ phải chờ nữa tiếng cho chuyến sau, mà ngồi hóng tàu cũng chán, nên cả nhóm quyết định sẵn đi nhìn một phát cho mở mang tầm nhìn.

Mặc dù trời đang nắng gắt, nhưng trong mấy dặm đổ lại chả có lấy một đám mây, nên họ có thể ngắm nhìn toàn cảnh thành phố Choshi mà không gặp bất kì trở ngại gì.

Cái ngọn hải đăng nhìn gần thì thấy to đấy, nhưng đứng nhìn từ đài quan sát thì nó lại bé tí teo.

"Ma Vương đại nhân, sao ngài lại phải bận tâm về cái thành phố nhỏ bé này nhiều đến thế? Một ngày nào đó, ngài sẽ phải xâm chiếm cả Ente Isla, ngộ nhỡ Emilia hiểu lầm khả năng của ngài thì sao?"

"Nhưng Ashiya này, nếu chúng ta không mượn sức mạnh của cô ta, thì dù là một thành phố nhỏ như Choshi, chúng ta cũng không đủ sức bảo vệ rồi."

"Có... có là lẽ thế."

"Haizz, khi trước, nếu không có sức mạnh của ngươi, Urushihara, Malacoda, Adramelech và Kameo, thì ta đã chẳng thể thống nhất Quỷ Giới. Mà mới đầu ngươi cũng là kẻ địch của ta còn gì. Những người từng là kẻ thù của ta giờ đã trở thành đồng mình, đều hỗ trợ công cuộc xâm lược của ta."

Maou đặt tay lên vai Ashiya.

"Ngươi không nghĩ rằng con người cũng có khả năng giống như các ngươi sao?"

"....Tôi hiểu rồi, có lẽ nó thực sự giống những gì ngài nói."

"Ầy, ta cứ tưởng ngươi sẽ tỏ ra ngạc nhiên hơn cơ."

"Tôi đã quen với những hành động kì quặc của Ma Vương rồi ạ."

Cái phản ứng bình tĩnh của Ashiya khiến Maou bĩu môi hờn dỗi.

"Bởi vì thế chẳng phải rất lãnh phí sao? dùng cái thứ đó để đi phát điện."

Maou chỉ vào cái tua bin gió khổng lồ xếp thành hàng ở Byobugaura.

"Mặc dù họ không có lấy tí ma lực, nhưng họ vẫn có thể xây mấy cái thứ cao hơn cả Ma Vương Thành."

"Ma Vương đại nhân, theo bản đồ thì cái thứ cao cao đấy được gọi là Tháp Cảng Choshi đấy ạ. Chiều cao của Ma Vương Thành hoàn toàn ăn đứt nó."

"Cũng giống với Xe Lửa Điện Choshi, mặc dù trông nó cũ kĩ và bất tiện, nhưng nó đã tạo ra một bản sắc văn hoá mới, làm sao có thể để cho mấy cái văn hoá đó biến mất được chứ. Ngươi không muốn xâm chiếm mấy thứ đó ư?"

"Ngài muốn bành trướng tham vọng của mình cũng không sao, nhưng hãy nghĩ về việc khôi phục lại ma lực trước đi ạ."

Thấy mắt Maou sáng lên như một đứa con nít, Ashiya cũng đành nở một nụ cười gượng, rồi Emi đột nhiên hỏi.

"À mà mấy con quỷ các ngươi làm sao lấy lại được ma lực để trở về quỷ dạng thế?"

Nói một cách hợp lý, trong khu vực xung quanh Inubo, chắc hẳn phải xuất hiện những cuộc xô xác hay những vụ tai nạn gì đó mới có thể gây ra cảm xúc tiêu cực cho con người....

"À, chẳng phải Kameo có mang thanh kiếm tới sao? Thanh kiếm đó là cái sừng mà tôi bị cô chặt đấy."

"....Ể?"

Emi không thể không tỏ ra choáng váng khi nghe thấy điều đó.

"Có vẻ như người mang nó tới là Olba. Hắn dùng mảnh sừng vỡ của tôi để làm thành một thanh kiếm, nhưng lại chẳng thể tìm được người có thể sử dụng nó, và rốt cuộc thì nó trở thành một cuộc đàm phán rẻ bèo với Kameo. Nhưng rốt cuộc thì vấn đề lại nằm trong cái thứ đó."

Maou lấy ra cái gì đó từ túi quần, và đưa cho Emi.

Món đồ đó nhỏ cỡ một viên bi, và phát ra một thứ ánh sáng màu tím dưới ánh sáng mặt trời.

"Cái, cái này là....?"

"Viên ngọc này bị giấu trong vỏ kiếm. Chẳng phải Kameo đã nói với cô rồi sao? Olba để lại một manh mối để tìm thánh kiếm, hắn ta chắc hẳn ám chỉ đến món này."

"Thế, ai là người đã làm vỏ kiếm...."

Tôi không nghĩ Olba có ý muốn tự tay làm kiếm từ sừng của tôi. Mặc dù tôi không biết nó được làm ở đâu, nhưng chắc nó đã bị Olba lấy đi. Haizz... nếu là thế thật, thì tôi có thể tưởng tượng được cái kẻ đứng đằng sau giật dây Olba."

"À mà.... theo điều tra nội bộ từ Giáo Hội thì, Olba có rất nhiều mảnh vỡ của sừng của anh đấy... nhưng làm sao có thể tạo ra một thanh kiếm từ mấy mảnh vỡ đó được?"

"Tôi biết thế bất nào được."

Suzuno vốn đến Nhật để điều tra về Olba và dấu vết sừng của Maou, nên cô không thể làm ngơ vụ này được.

Dù sao thì, đến tận bây giờ, Olba vẫn là một đại diện có uy quyền ở Giáo Hội của Tây Lục địa Ente Isla.

Cái nguyên nhân sao hắn lại làm những chuyện đó thì vẫn là một ẩn số mà họ chưa giải được.

"Mảnh vỡ của 'Yesod' chắc hẳn là dùng để khắc chế ma lực, đúng chứ? Nó giống một cái chôt an toàn để tránh việc ma lực của tôi bị rò rỉ sau khi bị biến thành kiếm. Cái lý do mà Kameo, Độc nhãn Khắc ấn với Ma thú Hình nhân vẫn có thể giữ được quỷ dạng của chúng, chắc hẳn là do chúng đã dùng nó. Haizzz, cuống cuồng tìm thánh kiếm trong khi lại bất cẩn để một mảnh của 'Yesod' tuột khỏi tay, tôi thật không biết hắn đang nghĩ cái gì nữa."

Emi nhìn vào viên đá quý màu tím trong tay mình -- mảnh vỡ của 'Yesod'.

"Dù sao thì tôi cũng chả biết giữ nó để làm gì, nên đem tặng cho Alas Ramus vậy. Cái này có khi lại giúp ích cho cô cũng nên."

"Cảm, cảm ơn... lộn, cảm cái búa!"

Emi vô thức tỏ ra thành thật, vừa nói vừa lắc đầu.

"Ngươi không nghĩ là cái thứ này sẽ giúp ta mạnh hơn sao? Chỉ hợp nhất với Alas Ramus cũng đã đủ đánh bại Tổng lãnh thiên thần rồi đấy."

"Cô chê nó à?"

Maou ra vẻ không quan tâm.

"Ầy, đừng có đánh giá thấp ma lực của tôi quá, chỉ riêng phần ma lực còn dư trong sừng tôi cũng đã đủ khiến 4 con quỷ hồi phục quỷ dạng rồi đấy. Nên khi lấy lại được sức mạnh ban đầu của mình, tôi sẽ chinh phục tất cả mọi thứ, kể cả cô đấy, chuẩn bị đê."

"Gì cớ!"

Chiho cực kì nhạy cảm khi nghe những gì Maou vừa nói.

"Maou-san! Điều mà anh vừa nói ám chỉ việc chinh phục thế giới, là ý đó, đúng không?"

Sau khi nghe Chiho nói, cái từ 'chinh phục thế giới' lại trở nên nhẹ hơn, và tan vào trong gió.

Với Emi thì---

"Ngươi, ngươi, ngươi, ngươi vừa nói nhảm cái gì đấy hả!"

Cô trở nên bối rối với gương mặt đỏ ửng.

"Bây giờ vẫn chưa quá trễ đâu. Nhanh tìm Amane-san rồi ép Ma Vương và mấy tên này trở về Quỷ Giới, rồi xử chúng ngay và luôn. Làm thế đi, đúng rồi, cần phải làm thế."

Suzuno làm một vẻ mặt u ám và lẩm bẩm một mình như đang nguyền rủa ai đó. (Trans: ơ???)

"Ma Vương đại nhân, chúng ta đang ở nơi công cộng, xin ngài giữ ý tứ chút ạ."

"Maou, tôi đứng bên cạnh nghe thôi cũng đã thấy quê rồi đấy. Trời nóng sẵn rồi nên tôi cũng chả muốn bị cháy nắng thêm đâu, nhanh xuống giùm tôi cái."

Ashiya cũng điên lên vì cái câu vừa rồi chứa rất nhiều nguy hiểm, và Urushihara tiếp tục đứng ở một chỗ an toàn và quở trách Maou với dáng vẻ bất mãn.

"Ta, ta... đây là lần đâu tiên mà ta cảm thấy quê như thế này!"

Cơn giận càng làm tăng màu đỏ trên mặt Emi, và trông như cô có thể chạy đến cho Maou một nhát bất kì lúc nào.

Hy vọng cô ấy không điên lên mà vung kiếm của mình.

Trận cãi vã ấu trĩ giữa người và quỷ trôi ra xa hàng dặm giữa bầu trời không mây, và biến mất không một chút dấu vết.

Tác giả, Lời bạtSửa đổi

----- AND YOU-----

Hồi nhỏ, lúc vẫn còn đang học tiểu học, tôi đã cùng gia đình đi biển trong một kì nghỉ, và còn trọ lại đó nữa, lúc đó, có một nhóm người chơi pháo hoa, trong cái đống đó có một cái tên lửa bay bị vướng gió mà bay trúng người tôi, khiến tôi bị bỏng nặng.

Nhờ có dì kia ở chỗ khách sạn sơ cứu khẩn cấp thích hợp, nên vết bỏng của tôi đã không để lại sẹo, nhưng từ sau đó, từng có một khoảng thời gian mà tôi không thể dùng bất cứ câu chú hệ lửa nào trong game. Mặc dù viết ra trông không có gì to tát lắm, nhưng nó thật sự là một tổn thương tinh thần đáng sợ với trẻ nhỏ. Rốt cuộc thì tóc cũng sẽ chẳng mọc lại ở chỗ từng bị bỏng một thời gian dài.

Mọi người này, nhớ dọn dẹp pháo hoa đàng hoàng sau khi chơi nhé, và vừa tận hưởng vừa tuân thủ luật lệ.

Lần này liên quan đến vùng đất tạo ra câu chuyện cho giai đoạn 'đi làm' của Ma Vương và Anh Hùng, một trong số các mục tiêu khi tôi khái niệm hoá "Ma vương đi làm bán thời gian!"

Vùng đất này có hai phép màu.

Một cái là trừ những hòn đảo với những ngọn núi ở nơi xa xôi hẻo lánh ra, đây là nơi mà bạn có thể ngắm được cảnh bình minh sớm nhất từ trên hòn đảo chính, đây là một phép màu của tạo hoá.

Cái còn lại chỉ đơn giản là một miếng bánh senbei nhỏ bé, và một sự kết hợp giữa thời gian vô tận, lợi thế về địa lý và sự đoàn kết, nhờ vào đó mà họ đã cứu được cả một vùng miền và một ngành công nghiệp, đó là phép màu được tạo ra bởi bàn tay con người.

Họ không hề dựa dẫm vào từ thiện hay sự giúp đỡ, mà họ đã trực tiếp giải quyết vấn đề tiền bạc, và với những nỗ lực không ngừng nghỉ, tao nhã và quyến rũ, mạng internet và cảm xúc thật của con người đã được buộc vào nhau, cho phép Xe lửa điện Choshi tiếp tục hoạt động ổn định. Tác giả nghĩ rằng câu chuyện này là một hiệu quả kinh tế được tạo ra bởi con người thông qua làm việc, đại diện cho một tình huống lí tưởng.

Có thể làm việc ở vùng đất này, chắc hẳn là một kinh nghiệm quý giá cho Ma Vương và đồng bọn, nhưng dù là tác giả nghĩ là có liên quan, nhưng Ma Vương và Anh Hùng hẳn là không để ý đến mấy cái thứ đó, và chỉ tập trung dùng đôi tay mình có hết sức mà làm việc ở một vùng đất xa lạ vì cái cuộc sống hối hả của ngày mai, quyển tập này miêu tả kiểu truyện như thế đó.

Về lời bình thô lỗ của Urushihara, hắn ta hoàn toàn không ẩn chứ bất kì ác ý gì, và với những gì Ashiya nói sau khi anh gặp rắc rối một lúc lâu, tác giả muốn bày tỏ lời xin lỗi thành tâm nhất của anh ta đến những con người vĩ đại có liên quan đến Xe Lửa Điện Choshi và dàn nhân viên trong Dự án Apollo dưới danh nghĩa một Ác ma Đại tướng quân.

Ngoài ra, Công viên Shiosal Kimigahama cấm bơi lội bởi vì những cơn sóng và các dòng hải lưu nơi đây, và cũng chẳng có cái nhà hàng bãi biển nào ở đấy cả, nên chẳng tắm biển được đâu, mọi người thông cảm giùm nhé.

Với một dáng vẻ hài lòng, vol "Ma Vương đi làm" này cuối cùng cũng bước vào lễ kỉ niệm đầu tiên của series. Vì thế, để kết thúc cái lời bạt này, tôi xin bày tỏ lòng cảm ơn sâu sắc nhất đến biên tập viên A-san, người đã phụ trách phần ảnh minh hoạ của 029-san, AMW và những người phụ trách hiệu đính, in ấn, phát hành, những tiệm sách cũng như các độc giả đã cầm quyển truyện này lên.

--- Translator: Kirito Shu, Cỏ mùa xuân: cám ơn các bạn đã theo dõi bản dịch của tụi mình :)

Chú thíchSửa đổi

  1. POS - Point of Sale: máy chấp nhận thanh toán thẻ; điểm bán lẻ
  2. Karaage: một kỹ thuật nấu ăn của Nhật Bản sử dụng nhiều loại thực phẩm khác nhau, thường là gà, cũng có thể là thịt hoặc cá, được chiên ngập trong dầu. Một phần nhỏ sẽ được ướp bởi hỗn hợp nước tương, tỏi hoặc gừng, sau đó phủ một lớp bột mì mỏng hoặc hỗn hợp tinh bột khoai tây, rồi chiên nhẹ trong dầu, tương tự như việc chuẩn bị tempura.
  3. Xíu mại : siumai hoặc shaomai, là một trong những món ăn điểm tâm của người Trung Quốc. Ở Việt món xíu mại được chế biến theo phong cách đặc trưng của ẩm thực Việt (với các công đoạn như vo viên, trộn gia vị và hấp), trông giống thịt viên, món này thường được dùng với cơm hoặc kẹp vào bánh mì. Đây là món ăn dễ làm mà chi phí lại khá rẻ. Đây là món có tính mềm, dễ ăn, dễ tiêu hoá, hợp cho cả người già và trẻ em.
  4. Tempura: Một món ăn của Nhật dùng hải sản hoặc rau bọc trong bột và chiên ngập trong dầu.
  5. Emi sắp sửa gọi Maou bằng Ma Vương, nhưng cô đã nhanh chóng đổi thành Maou.
  6. Thực ra mình cũng không biết dịch saoi cho đúng với loại xe này, dành cho ai muốn biết thêm chi tiết
  7. Nguyên văn cho phần note sau câu này là: As only Samurai were given last names in the Edo, most people would have the habit of using the founder's give name or location name as the business or dealer name - nôm nà là: vì chỉ có mỗi Samurai ở thời Edo là được đặt họ, thành ra hầu hết mọi người đều có thói quen dùng tên của người sáng lập hoặc tên địa điểm như kinh doanh hoặc tên của lái buôn. Mình không rành về Samurai nên không hiểu lắm, ai thích thì vô đây từ từ nhai
  8. Ám chỉ mấy thằng đực chỉ có một chút hoặc không hề hứng thú đến người khác giới và chỉ tập trung vào sở thích của mình; btw, mình là một Herbivore, và sở thích của mình là đi dịch >.<
  9. Chém đó, chứ trong bản gốc chỉ ghi đt đời cũ thôi =]]
  10. Thuốc trừ sâu nghe hay hơn thuốc chống côn trùng =]]]
  11. vào đây đọc để biết cái luật vãi thế nào =]]]
  12. Tán nhảm - soi bản tiếng hoa thì thấy chữ 白雪女王 (Bạch tuyết nữ vương) được cover thành Shirayuki nữ vương --> chợt hiểu ra tại sao lại đặt tên 'Snow White with Red Hair a.k.a Akagami no Shirayukihime =]]
  13. Nôm na thì bài giảng đạo của Kisaki với câu mà Maou nói đã trở thành thứ kích thích Chiho
  14. Cho cái link coi thử nè, cơ mà chưa mình chưa kiểm chứng thông tin nhá :v
  15. Chả rõ, dịch dông dài là 'cảm xúc về một khoảng thời gian', bên eng dùng 'period feel', giải nghĩa là 'Trải nghiệm một cái gì đó từ xa xưa', mình bí từ nên lấy đại hai từ trên, ai có từ gì hay thì cmt, tks
  16. thực sự thì mình cũng chả tưởng tưởng được môt cái ghế gỗ không lưng có miếng đệm lót đít đặt ở một nhà hàng bãi biển nó trông như thế nào
  17. Lâu Đài Himeji là một trong 'tam đại quốc bảo thành' - tức 3 toà thành quý nhất của Nhật (hai cái còn lại là thành Matsumoto và thành Kumamoto), do chúng là một trong những kiến trúc cổ nhất còn sót lại ở Nhật Bản, là kiến trúc tiêu biểu cho các thành quách thời cận đại của Nhật Bản, chi tiết mời bấm vào đây :v
  18. Mensao Dansei ám chỉ mấy thằng có vẻ ngoài lạnh lùng trầm tính hay thậm chí ngô ngố, nhưng bên trong thực chất rất mạnh mẽ, lôi cuốn, nóng bỏng và xẹt si
  19. Nhắc lại: Ám chỉ mấy thằng đực chỉ có một chút hoặc không hề hứng thú đến người khác giới và chỉ tập trung vào sở thích của mình
  20. Wheel

    cả hình mình cũng ko chắc nhé

    Tả sơ: một hộp giấy hình lục giác dẹp có que tre đâm xuyên qua, có thể dùng đầu dưới để cắm xuống đất, hoặc dùng tay cầm lấy đầu trên cũng được, phía dưới còn có một cái bấc (giống tim đèn cày ấy) để châm ngòi. Lúc đốt lên thì tia pháo sẽ bắn ra từ 6 góc đồng thời xoay vòng, sau khi cháy được một lúc "chắc" cái hộp giấy mở ra như một cái lồng ra để lộ con chim con ra - đó là những gì mình đoán, chứ mình thực sự chưa từng thấy qua loại pháo này, ai chuyên mạng này thì tốt bụng cmt chi tiết xuống dưới để mình còn sửa, tks nhé ;)
  21. Shiranui - một hiện tượng bắt nguồn từ Kyushu. Người ta bảo chúng xuất hiện trong những ngày trăng già như kaijitsu (ngày 29 hay 30) ở tháng thứ 7 của âm lịch khi mà gió yếu đi, ở biển Yatsushiro và biển Ariake. Hơn thế, ngày nay người ta vẫn có thể thấy hiện tượng đó, nhưng chúng đã được xác định chỉ là một hiện tượng khí-quang học.
    Lửa St. Elmo - một hiện tượng thời tiết mà plasma phát sáng được tạo ra bởi một ánh sáng phóng ra từ một vật sắc nhọn trong một điện trường mạnh trong khí quyển (chẳng hạn như những cái tạo ra bởi những cơn bão hoặc được tạo ra bởi một vụ phun trào núi lửa)
  22. Brocken Spectre là một hiện tượng quang học hiếm có, xảy ra khi một người đứng trên đỉnh núi cao và có thể nhìn thấy bóng của chính mình trộn vào một đám mây ở thấp hơn. Lúc đó, đầu của chiếc bóng thường được bao quanh bởi những vệt sáng nhiều màu như hào quang. Những người leo núi tin rằng, ai mà trông thấy Brocken Spectre thì sớm muộn gì cũng sẽ chết trên núi. Link
  23. Tứ Vương ở đây ám chỉ 4 Ma Tướng dưới trướng Maou (là Alsiel, Maracoda, Lucifrer, Aldramelech), dịch theo hán việt thì nó hoá Tứ Đại Thiên Vương nữa cơ =]] Lý do vì sao lại gọi như thế thì sẽ được đề cập đến trong vol 0
  24. Thời kì Minh Trị - Meiji era bắt đầu từ năm 1868 đến năm 1912.
  25. Kinder Half - Phần hiền hơn, phần tốt bụng hơn, phần thiện chí hơn. Bản chi-trans thì dịch là "善之半身" - là nửa phần thân lương thiện. Nếu rơi vào tay mình việt hoá ra sẽ là "Bán Thiện chí" =]]]
  26. Nguyên văn là "nghe như Vua Yama chốn Địa Ngục", cơ mà người Việt mình có biết ổng quái đâu =]]
  27. Yamato Nadeshiko được xem là mẫu phụ nữ lý tưởng người Nhật, mời bạn bấm vào link sau để biết thêm chi tiết Yamato Nadeshiko
  28. Đài quan sát Núi Atago: Núi Atago là một ngọn núi nhỏ ở 1,5km về hướng tây của Mũi đất Inubo, và độ cao của nó chỉ đạt 74m. Trên đỉnh của nó có một đài quan sát. Ở Nhật, nó có tên là "Chikyuu no maruku mieru oka tenboukan", có nghĩa là "Đài quan sát nơi mà mọi người có thể thấy được đường cong của trái đất". Từ đây, chúng ta có thể thưởng thức một gọc nhìn 360 độ, và ngoài ra chúng ta còn có thể ngắm cảnh biển với tầm nhỉn 330 độ.


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 3♬   Hataraku Maou-sama   ♬► Xem tiếp Tập 5


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.