Vol 5: Toàn văn[sửa | sửa mã nguồn]

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 4♬   Hataraku Maou-sama   ♬► Xem tiếp Tập 5.5

Mở đầu[sửa | sửa mã nguồn]

thump


“Fwaaa…”

Hắn ngáp dài, rồi rời khỏi cái ghế rộng.

Mới đầu, hắn thấy vai và thắt lưng của mình vẫn cứng đơ dù mới ngủ có một hai tiếng gì đấy, nhưng giờ hắn đã dần quen với hình dạng của cái ghế này, thế nên khi tỉnh dậy, hắn không thấy mệt như trước nữa.

“Không ngờ khả năng thích nghi của mình lại tốt như vầy.”

Hắn lại duỗi người, cầm lấy bàn chải đánh răng và cái cốc cạnh màn hình máy tính hiệu DERU, rồi ra khỏi phòng và hướng về phía nhà tắm công cộng.

Trần cao, rộng, cùng vô số kệ và ngăn chiếm lấy không gian của nơi này. Bên trong chỉ có mỗi âm thanh từ máy điều hòa nhiệt độ và tiếng di chuyển của những khách hàng khác : một quán cà phê Internet trong lòng thành phố.

“Ah, đèn trên trà Ô Long sáng lên kìa.”

Sau khi đi vào khu đồ uống miễn phí, hắn phát hiện nút chọn trà Ô Long sáng lên, cho thấy rằng nó cần được làm đầy lại.

“Ah, anh bạn Hy Lạp.”

“Ah, buổi sáng tốt lành, Satou.”

Lúc này, hắn tình cờ gặp người quen, vị khách vừa gọi hắn là “anh bạn Hy Lạp” là một người đàn ông thường được biết đến với cái tên “Satou”.

“Satou, cậu đen thật đấy, trà Ô Long hết mất rồi.”

“Ah? Không đùa đấy chứ?”

Satou liếc nhìn vào khu đồ uống và lầm bầm không hài lòng.

“Che, xui tận mạng. Xem ra ngày hôm nay cũng chẳng dễ dàng gì cho cam.”

“Đừng nghiêm trọng hóa vậy chứ. Chỉ là trà Ô Long thôi mà. Cứ gọi ông chủ ở quầy thu ngân một tiếng là được rồi.”

“Cậu đang nói ngớ ngẩn gì vậy, quản lý cửa hàng sẽ chỉ đến vào buổi chiều thôi. Tầm này thì người phụ trách là một người ngoại quốc gọi là Ka-kun hay gì đó, anh ta sẽ cực kỳ lo lắng một khi nhìn thấy tôi, tôi cũng không muốn nói chuyện với anh ta chút nào.”

“"Vậy uống Coca đại đi??”

Hắn không biết tên thật của “Satou”.

Satou kiên quyết không uống bất cứ thứ gì khác ngoài trà Ô Long. Theo như cậu ta bảo, để giữ gìn sức khoẻ của mình, cậu ta cực kì ý thức về đường và chất béo.

“Cậu đùa tôi chắc?! Tôi không muốn ngoẻo sớm đâu. Sau khi uống chút nước, tôi sẽ ra ngoài làm việc.”

Nói rồi, Satou rót một chút nước từ máy bán nước và nhanh chóng rời đi mà không thèm nhìn lại hắn ta.

“Vậy hôm nay cậu phải đi làm à, chúc mừng nhé!”

Chàng trai nói lớn về phía lưng Satou, đối phương đáp lại bằng một cái vẫy tay, và cũng chẳng thèm quay người lại

“… Haizz, uống Cola vào buổi sáng, cũng hơi ép buộc chút.”

Hắn khẽ lầm bầm trong khi đang bước đến chỗ chậu rửa mặt trong phòng nhà tắm công cộng, rồi hắn bắt đầu đánh răng.

Bởi vì quán cà phê Internet “CYBER@CAFE” này có thể được đăng kí khi đăng kí một chỗ ở công sở, nên nó khá nổi tiếng ở khu vực này.

Mặc dù chàng trai chọn chỗ này để có một kênh thông tin rẻ và chỗ ngủ, nhưng trước khi gã biết được điều đó thì gã cũng ở đây khá lâu rồi.

Trong khoảng thời gian này, gã quen với Satou. Hắn không biết tại sao Satou không muốn tiết lộ tên thật, nhưng mỗi lần hắn hỏi--

“Nếu tôi không cẩn thận nói ra tên thật của mình, một nhóm người có lẽ sẽ gặp rắc rối.”

Đối phương đã né cái câu hỏi đó bằng cái cách kì quặc này.

Tuy nhiên, hắn cũng không nói tên thật của mình cho Satou, gã chỉ cho phép đối phương gọi mình là “Anh bạn Hy Lạp”. Hắn trông trông không giống người Nhật chút nào, nhưng ngay lần gặp đầu tiên, Satou đã tiếp chuyện niềm nở với gã, nên đối với gã, Satou là một người thú vị đáng để mắt đến.

Tuy Satou không sẵn lòng tiết lộ tên thật, nhưng cậu ta lại nói khá nhiều về quá khứ của mình.

Cậu ta từ quê lên thành phố, và tốt nghiệp một trường đại học quốc gia với hạng thứ 14 trong chuyên ngành của mình. Cậu vào Chính quyền trung ương thông qua một cuộc kiểm tra của phòng công chứng quốc gia (văn phòng dân sự quốc gia?) và sau khi làm việc ở đó được vài năm, cậu đã từ chức trong cái thời công nghệ còn là trứng nước, để bắt đầu một sự nghiệp mới. Rõ ràng, đôi lúc Satou rất có quyền thế, Cậu không chỉ cho xây một căn nhà riêng có khuôn viên đàng hoàn, mà còn có cả một căn biệt thự ở Karuizawa.

Tuy nhiên, cậu vốn một mình điều hành cả công ty, nhưng lại không có được niềm tin ở mọi người, sau khi một cấp dưới của cậu biển thủ công quỹ, các hoạt động kinh doanh của công ty giảm mạnh, không những phải trao quyền điều hành công ty cho một người khác, mà cậu còn phải gánh một khoản nợ không hề nhỏ.

Dẫu vậy, dựa trên động lực gắn với bản chất của mình, cậu vẫn vào làm cho một công ty vận tải, và dành mười năm để xóa hết nợ. Ngay khi cậu ta nghĩ mình có thể bắt đầu làm lại từ đầu, thì công ty vận tải nơi cậu ta làm việc bỗng nhiên có nhiều đối thủ cạnh tranh do sự nới lỏng quy định của nhà nước, và rồi công ty đó bị mua lại, Satou cũng bất ngờ bị sa thải, và giờ cậu đang lang thang ở trên đường, lại một lần nữa trắng tay.

Dù thế, sau vài tháng sống cuộc sống nay đây mai đó, Satou vẫn không từ bỏ và dành dụm tiền qua công việc tạm thời, và hai người gặp nhau sau khi gã đăng kí trọ ở quán cà phê Internet này khoảng hai tháng.

Theo như Satou nói, cậu dự định tiết kiệm tiền đều đặn, rồi sẽ chuyển tới một căn hộ phù hợp hơn vào năm tới, và không rút ra được gì từ bài học của mình, cậu có ý định sẽ lại bước vào thương trường .

“Thật đáng kinh ngạc. Tôi chưa từng gặp ai cá tính mạnh như vậy.”

Hắn không quan tâm điều Satou nói có thật hay không.

Ít nhất thì dựa trên mức sống của quốc gia này, Satou chắc chắn không phải là kiểu giàu có. Tuy nhiên ~

“Cậu ta trông thật năng động, hơn nữa cái nhìn trong con mắt cũng thật khác biệt.”

Sau khi đánh răng xong, hắn hắt nước lên mặt rồi dùng khăn lau.

Chuyển cái nhìn đăm đăm của minh về phía gương, nó phản chiếu một chàng trai cao, to với mái tóc bạc và con ngươi màu đỏ đậm. Nếu chiếc áo phông mang chữ “ I LOVE L.A” không được phô ra dưới cái áo choàng dài thì từ ngoại hình của hắn, hắn trông giống như “Người Hy Lạp cổ" vậy.

Dù là dựa trên nước da hay thể chất, người đàn ông này vẫn ăn đứt Satou, hắn trông cũng cường tráng nữa, chưa kể hắn cũng trẻ hơn. Nhưng---

“….Thậm chí cả mắt của cá tráp đỏ đông lạnh trông còn có sức sống hơn của mình.”

Được sinh ra từ Cây Sinh Mệnh, những thứ vật chất hình cầu cấu tạo nên thế giới ---- Sephira, thần hộ mệnh của chúng, Gabriel, vừa nhún vai vừa tự chế giễu mình.

“Ôi Chu_?”

Sau khi trở về gian phòng hắn thuê, Gabriel nhanh chóng cầm lấy cái thiết bị đang reo réo từ chỗ cạnh máy tính.

“Moshimoshi”

Ngay khi hắn sử dụng cái thiết bị của thế giới này, “điện thoại di động”,  hắn có thể thực hiện “giao tiếp ý niệm” chính xác hơn, và đây chính là phát hiện mới gần đây của Gabriel.

Gabriel lấy làm hứng thú với vật này, hắn yêu cầu cấp dưới của mình dọn từ Thiên Binh Quân Đoàn xuống Nhật để sống, sống ở gần quán cà phê Internet và giữ liên lạc với nhau, tuy nhiên, người gọi đến lúc này không phải là bọn họ.

“Oh, ngài đã đến đây ạ. Vâng, vâng, vâng , là lỗi của tôi vì không đem lại kết quả, tôi vô cùng xin lỗi.”

Gabriel nhún vai, và từ giọng nói của hắn, hắn không có vẻ gì là nghĩ ngợi về nó cả.

“'Chiến tranh' đằng đó có ổn không đấy? Ôi trời, ngài không gây ra nó hử? Tôi hiểu rồi. Vậy giờ ngài ở đâu? Đài kỷ niệm? Ồ, ở đó hả? Trước tiên để tôi nói điều này đã. Đó không phải là đài kỷ niệm mà là tòa nhà nơi con người làm việc. Rồi, đợi trên mái nhà một chút. Tôi sẽ qua đó đón ngài ngay.”

Không có bất cứ động cơ nào, Gabriel gác máy.

“Giờ thì………. cái công việc tiếp theo mà mình cần làm là vì cái gì đây.”

Đôi mắt đỏ ngày thường vô hồn hơn cả cá tráp giờ đang sáng lên vì dường như hắn đang mong ngóng cái tiến triển của tình hình hiện tại

“Thân là thiên sứ, sau cùng ta vẫn muốn làm việc vì chính nghĩa.”

Chương 1: Ma Vương buộc phải quyết định mua ti vi[sửa | sửa mã nguồn]

thump

Part1:[sửa | sửa mã nguồn]

Căn hộ được biết đến là “Villa Rose”.

Từ xa xưa, hoa hồng đã được xem như là biểu tượng của cái đẹp, và được những kẻ có quyền lực yêu thích. Những đóa hoa nở rộ, đẹp đẽ luôn có thể được bắt gặp trong lịch sử nhân loại.

Căn “biệt thự” mang tên nữ hoàng của các loài hoa này cũng lỗng lẫy và xinh đẹp một cách tự nhiên, và qua cả một chặng dài lịch sử, đây là nơi mà một vị khách quan trọng hay còn được biết đến như một vị 'vua' có thể nghỉ ngơi và lấy lại sự yên bình cho bản thân.

Một căn trọ có bề dày lịch sử ngang với hoa hồng, nữ hoàng của các loài hoa, được cai quản bởi một chủ nhà nghiêm khắc. Một căn trọ có thể trở thành nơi để vị vua ngừng chân nghỉ ngơi. Với một thiên thần được thờ phụng bởi nhiều người, có lẽ chuyến ghé thăm căn trọ ấy cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên.

Tuy nhiên, “Villa Rose” vẫn là một đối tượng vật lý của Trái Đất, và sức chứa của nó không đủ nhận thêm một sự sống từ Thiên Đàng.

Được soi rọi dưới ánh sáng của thiên thần, một cái lỗ to tướng xuất hiện ở Villa Rose dẫn đến sự huỷ diệt của vườn Eden, thông báo cuộc sống thanh bình của vị vua đã chấm dứt.

"Quãng thời gian mà chúng ta ra ngoài không lâu cũng không ngắn."

Vị vua nhìn vào bức tường của Villa Rose, nơi đáng nhẽ phải có cái lỗ khổng lồ do thiên thần đục ra.

“Thực ra thì có thể xem là ngắn đấy ạ, vì chúng ta thậm chí còn chưa làm được một nửa thời gian làm việc được đặt ra ban đầu.”

Kẻ tôi tớ cạnh vị vua ngẩng đầu để nhìn căn hộ.

“Thực sự thì tôi thấy nhẹ nhõm hẳn ra. Như thế này, tôi có thể tiếp tục ở nhà.”

Đứa ăn bám vị vua thì hồn nhiên nêu cảm nhận.

"Dù là người ta có câu 'ở đâu âu đó', nhưng khi nhìn vào thì đúng thật là có cái giác 'mình đã về'."

Nữ tu sống kế bên nói với một vẻ xúc động.

"Nhưng mà em không ngờ rằng nó có thể hồi phục nguyên trạng chỉ sau có 4 ngày."

Đàn em ở chỗ làm của vị vua kinh ngạc nhìn lên căn hộ.

“Điều này thật phi lý, một lỗ lớn như vậy thực sự biến mất không còn một dấu vết trong bốn ngày.”

Kẻ thù của vị vua lãnh đạm bắt bẻ.

“Nhà, trở nên đẹp rồi ạ?”

Cô bé con coi vị vua và kẻ thù của vị vua như cha mẹ mình cất tiếng hỏi.

“Haizz, dù mọi người có lẽ có nhiều điều để nói, nhưng tôi muốn hỏi bà chủ nhà một điều.”

'Villa Rose', hay còn được gọi là 'Villa Rosa Sasazuka'.

Kẻ đã từng lên kế hoạch xâm chiếm Ente Isla và là vua của các loài quỷ, Satan---Maou Sadao, nhìn vào căn nhà hộ hai tầng sáu mươi năm tuổi được xây bằng gỗ nằm ở Tokyo, quận Shibuya, Sasazuka và nói lớn.

"DỌN ĐỒ ĐẠC RA LÀM CÁI ẾU GÌ CƠ CHỨ? CHỖ NÀY CÓ THAY ĐỔI QUÁI GÌ ĐÂU!"

Ma Vương Thành, phòng 201 của Villa Rosa Sasazuka, vốn có một cái lỗ được gây ra bởi đòn tấn công của Tổng lãnh Thiên thần Gabriel.

Bề ngoài của căn hộ gồm cả Ma Vương Thành đã được khôi phục trông như vài ngày trước. Căn hộ ấy nằm lặng im trong một góc của khu dân cư của quận Shibuya, Sasazuka, giản dị miêu tả quãng thời gian đã qua.


***


“Yesod” được sinh ra từ cây Sinh Mệnh và là một trong những ‘Sephira” hình thành nên thế giới.

Trong trận chiến xoay quanh các mảnh vỡ của “Yesod”, có một mảnh đã thực thể hóa thành một đứa bé gái là Alas Ramus, con bé đã hợp thể với thanh “Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half” của Anh Hùng Emilia và đánh một trận ác liệt với Tổng lãnh Thiên thần Gabriel. Ma Vương Thành tọa lạc ở căn phòng 201 của Villa Rosa Sasazuka ở Tokyo, quận Shibuya, Sasazuka không chỉ bị đục một cái lỗ to đến mức không thể ở, mà những con dân của căn hộ cũng phải tạm rời đi bởi bà chủ đang thực hiện việc nâng cấp.

Tu nữ sống ngay cạnh Ma Vương Thành, Crestia Bell – Kamazuki Suzuno đã quyết định ở tạm căn hộ của Anh Hùng Emilia, hay còn được gọi là Yusa Emi; nhưng với Maou, vì chỗ làm của cậu tạm thời đóng cửa do cần sửa chữa lại và nhà ở của cậu cũng cần tu bổ nâng cấp, đồng nghĩa với việc cậu mất cả chỗ ở và chỗ làm cùng một lúc.

Dưới sự sắp xếp của bà chủ trọ Shiba Miki, Ma Vương quyết định đến ngôi nhà nằm ở bãi biển Chiba do cháu gái bà ấy quản lý để tá túc và làm việc một thời gian, vậy nên Ma Tướng Asiel---Ashiya Shiro và Lucifer --- nay là Urushihara Hanzo cũng theo Ma Vương tới Chiba.

Emi, Suzuno và Sasaki Chiho--- một cô bé cao trung và cũng là người duy nhất biết danh tính thật của Maou và Emi cũng như thế giới khác tuy rằng cô bé chỉ là một người bình thường, cũng đi theo họ đến Chiba.

Tại đó, họ gặp Ác ma Đại thượng thư Camio, ban đầu chịu trách nhiệm trông coi Quỷ Giới, và từ ông ta, họ được nghe về những biến động lớn về tình hình của Ente Isla và Quỷ Giới, họ cũng biết được rằng trái đất này cũng tràn ngập bí ẩn.

Tuy nhiên, đối với Maou, là một Ma Vương, điều quan trọng nhất là cái nhà hàng bãi biển mà cậu đáng ra phải làm việc khoảng nửa tháng chưa đầy 4 ngày thì đã biến mất theo đúng nghĩa đen.

Dù vậy, Maou, Ashiya và Urushihara cuối cùng cũng nhận được lương nhiều hơn cả tiền thu nhập nửa tháng của Maou, nhưng vì công việc kết thúc sớm hơn thoả thuận, nên Maou cũng khó mà giấu đi nỗi thất vọng của mình.

Tin nhắn Camio gửi nói về tình trạng tan đàn xẻ nghé của Quỷ Giới, và người ở Ente Island đang bắt đầu chiến tranh để đoạt lại thanh “Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half” của Emi, khiến cho Maou và Emi nặng trĩu lo âu.

Cùng lúc đó, giữa vụ việc, cả nhóm khám phá ra chứng cớ rằng kẻ gây ra vụ hỗn loạn ở Nhật chính là người đồng đội trước đây của Emi và cũng là cấp trên của Suzuno- tu sĩ tối cao trong Giáo Hội Tây Lục Địa Ente Isla, Olba Meyer, kẻ đang giật dây mọi thứ trong bóng tối.

Nếu như có nhiều rắc rồi xảy ra quanh Maou và những người còn lại khi họ ở Nhật, thì giờ họ có lẽ họ sắp phải đối mặt với vấn đề nguy hiểm hơn, đó là tiền ăn tháng tới.

Đây là những gì xảy ra vào tuần đầu tiên của tháng tám, khi nhóm người này đáng nhẽ đang làm việc ở nhà hàng bãi biển, Ooguru-ya.


***


“Nào, lên thôi, Ashiya.”

“Vâng. Urushihara, ngươi phải chỉ dẫn cho đúng đó.”

“Rồi rồi, cẩn thận không bước trật bây giờ.”

Một vài hộp cát tông và trang thiết bị được đặt trước sân của Villa Rosa Sasazuka.

Tuy là họ phải chuyển những món đồ đấy vào trong phòng, nhưng khi Ashiya biết rằng phả trả thêm tiền cho việc thuê người khuân vác, anh đã từ chối ngay.

Thành ra là Ma Vương kéo đằng trước, Ashiya đẩy đằng sau, còn Urushihara đứng ở dưới sân nhìn lên cầu thang mà chỉ đường. Tình hình là cả ba người họ phải làm việc cùng nhau để di chuyển những món đồ điện gia dụng cồng kềnh lên tầng hai.

Hai gã đực rựa vốn không thành thạo trong công tác vận chuyển giờ đang thách thức cả cái cầu thang đã khiến cho Anh Hùng với Thánh Kiếm bị sẩy chân té ngã mấy lần, có thể nói rằng điều này yêu cầu họ phải can đảm hơn cả Anh Hùng.

Nhưng nếu cả Ma Vương và Tướng Quỷ thậm chí không thể chuyển tủ lạnh lên tầng hai của căn hộ thì họ nên quên việc xâm chiếm thế giới đi thì hơn.

“Dầu sao thì, em cũng sẽ dọn phòng chút,… hai anh cẩn thận đó.”

Chiho thò đầu ra từ Ma Vương Thành ở tầng trên.

Mặc dù Chiho tình nguyện dọn dẹp sau khi những vật gia dụng nhẹ như quần áo, tủ đựng đồ, chạn bát , vân vân và mây mây được mang lên tầng trên, nhưng cô nhận thấy rằng dường như Maou và những người khác không cho phép cô chuyển đồ điện lên, vì mà thế cô nhìn họ đầy lo lắng.

“Nhanh cái mông lên, có người ở đằng sau nữa cơ mà!”

Trái lại, Suzuno đang đứng ở sân trước của căn hộ , nhìn lên cầu thang với vẻ không vui tẹo nào và thúc giục ba người họ không thương tiếc.

Không như Maou và những người khác, Suzuno sở hữu nhiều thiết bị và đồ điện, một tủ quần áo được làm từ gỗ Pauloniwa để chứa Kimono, một tủ lạnh cỡ cho gia đình trông quá là lớn cho một người sống một mình, một bàn trang điểm được làm từ gỗ cherry và nhiều thứ khác nữa. Tất cả chúng đều là thứ đồ khiến người ta nơm nớp lo sợ vì chỉ cần trượt tay là nó vỡ toang, thành ra áp lực khi khiên vác mấy món hàng đó nặng nề hơn khiên mấy món của Maou.

Tuy nhiên, Suzuno cũng từ chối lời đề nghị đi thuê người phụ chuyển đồ lên tầng hai.

Mặc dù cổ dùng câu 'có mấy người này ở đây giúp rồi' để từ chối những người vận chuyển, nhưng cũng vì thế, bao gồm cái tủ lạnh trong phòng Maou, hai anh chàng cũng đã chuẩn bị sẵn tâm lý để chuyển những đồ điện gia dụng lên tầng hai một cách đàng hoàng.

“Papa! Cố lên! Cố lên!”

Emi đứng cách đó không xa và đang bế Alas Ramus, nhìn cảnh này vô thưởng vô phạt.

Thậm chí nếu họ mượn sức mạnh của Emi thì việc di chuyển những thứ đồ này vẫn là một công việc khó khăn.

Lại nói, nhìn theo hướng thông thường , hai người phụ nữ không thể nào di chuyển được hết đồ đạc vào căn hộ của Suzuno ở lầu trên.

Ai mà ngờ được họ phải trả món nợ ở nhà hàng bãi biển Oogura-ya vào lúc này.

Khi mà nghĩ đến việc chỉ một bước sơ sẩy là những thứ đồ giá trị sẽ rơi hoặc hỏng thì dù không phải là Maou, họ cũng sẽ sợ lạnh cả sống lưng.

“Ma Vương-sama! Ngài đang mơ mộng cái gì vậy!”

Ashiya nhận ra Maou đang phân tâm nên lớn tiếng quát thẳng.

“Ah, x, xin lỗi nghen, ta sẽ nhấc nó lên ngay, ngươi đỡ cho đàng hoàng ….oof.”

Ma Vương đang đứng ở bậc thang, kéo cái tủ lạnh lên trước và nâng nó lên cao một chút.

“Được rồi, thần sẽ dùng sức ngay.”

Ashiya cầm cái tay cầm ở bên cạnh và dùng hết sức lực để đẩy cái tủ lạnh lên khỏi mặt đất.

“Ashiya, sang bên phải một chút, không là kẹt trong góc giờ. Rồi, giờ được rồi đấy.”

Urushihara cuống cuồng đi tới đi lui phía dưới cái thang hẹp, rồi đưa ra chỉ dẫn sau khi xác nhận xung quanh an toàn. Ma Vương và Ashiya thay đổi tư thế của mình, họ di chuyển cái tủ lạnh lên cầu thang được một bước mà trông khá là khó khăn.

Lúc này cả ba đều mồ hôi nhễ nhại.

“T, tốt lắm, giờ chúng ta sẽ tiếp tục chuyển đồ lên trên.”

“Đã rõ! Cứ đà này thì chỉ còn 12 bước nữa thôi.”

“Tốt! Chúng ta sắp lên một bước nữa, sẵn sàng! Lên!”

“Haaah!”

“Maou, ngài quẹt vào tường kìa!”

Sau một loạt những tiếng răng rắc, rầm, bộp, Ma Vương và Ma Tướng lại cùng nhau lên cầu thang từng bước từng bước một để chuyển cái tủ lạnh vào Ma Vương Thành.

“Maou-san, cố lên!”

Chiho ở bậc thang trên cũng la lớn cổ vũ Maou.

“Thiệt là…. Nếu trả ra 3000 yên thì đâu có như thế này…”

Phía dưới, Urushihara lại chán nản nói.

“Chỉ lần này là tôi đồng tình với Lucifer.”

Emi từ xa dõi theo hai kẻ thù của mình gắng sức chuyển tủ lạnh mà thở dài thườn thượt.

“Này Bell, cô không thực sự muốn nhờ họ giúp, phải không?”

Emi hỏi khi nhìn vào đống đồ điện của Suzuno.

Suzuno lắc đầu đáp lại.

“Dĩ nhiên tôi không định làm mấy việc như thế. Miễn là có Chiho-dono giúp quan sát xung quanh, cái hành lý bé tẹo teo này tôi có thể tự mang lên được.”

Chỉ có chuyển cái tủ lạnh cỡ thường thôi mà hai gã đàn ông cũng đến giới hạn, vậy thì Suzuno nhỏ nhắn mảnh mai này có thể làm được gì với cái tủ lạnh cỡ gia đình.

Tuy nhiên, Emi đáp lại với điệu bộ---

“Cũng đúng.”

Cô ấy chả nghi hoặc tẹo nào cả.

Trong khi hai cô gái đang nói chuyện thì Ma Vương và Ashiya cuối cùng cũng chuyển được cái tủ lạnh nguyên vẹn lên hành lang của tầng hai.

Mùa hè tháng tám nắng rám cháy bòng, hai người cũng ướt đầm mồ hôi.

"Này, giờ không phải lúc nghỉ ngơi đâu, vẫn chưa chuyển cái máy giặt lên mà!"

Tiếng càu nhàu của Urushihara bên dưới đến là bực mình.

“Maou-san, Ashiya-san, chỉ còn chút nữa thôi, cố lên!”

Như thường lệ, quả nhiên chỉ có Chiho là đứng về phía họ.

"Chi-chan, phiền em mang sang đây vài cái hộp rỗng được chứ?"

Trước đó, khi họ đóng gói đồ đạc, Ashiya đã lấy vài hộp các tông từ siêu thị, nên Chiho cầm lấy hai cái hộp rỗng từng dùng để đựng quần áo đưa sang cho Maou.

“Ashiya, chuyển nó lên trước một chút…. Tốt! Cái đệm này thì để đằng sau.”

Maou đặt cái hộp cạt-tông xuống bên dưới cái tủ lạnh ngoài hành lang.

“Giờ thì, chúng ta sẽ bắt đầu kéo, chuẩn bị.....”

Kế đó họ bắt đầu kéo chầm chậm cái tủ lạnh tới trước cửa ra vào.

Maou đã đặt mấy cái hộp cạt-tông xuống trước để tránh việc cái tủ lạnh chà xuống sàn.

Cuối cùng cả hai người họ đã đến được cái cổng Ma Vương Thành mà họ đã lâu ngày không gặp, cũng là cửa chính của phòng 201. Trong một nhịp, họ nâng tủ lạnh lên khỏi ngạch cửa trước khi đặt nó lại vị trí cố định ban đầu.

Sau khi cắm nguồn, bên trong tủ lạnh bắt đầu sản sinh ra luồng khí lạnh không chịu kém cạnh cái nóng oi ả của mùa hè.

“Tốt, tốt, dường như là nó không bị vỡ….”

Maou chạm vào cửa tủ lạnh với cái bộ dạng uể oải đầy mồ hôi.

“Này, chúng ta còn phải mang cái máy giặt lên nữa. Nếu giờ ngồi nghỉ là sẽ bị Emi với mấy người kia la đấy.”

"Vâ, vâng, tay, tay thần đang run."

Ashiya đưa tay lau đi những giọt mồ hôi trên trán, anh ngẩng đầu lên và chuẩn bị ra khỏi phòng khi nghe Ma Vương quở trách, tuy nhiên, khi họ ra đến cửa---

“Wah! Su, Suzuno-san?”

Cùng lúc đó, họ nghe được tiếng la của Chiho cũng như âm thanh của cái gì đó nặng được đặt lên sàn.

“Gì vậy, Chi-chan…..huh?”

Thứ trước mặt Maou khiến cậu không thể tin vào mắt mình.

Cái máy giặt của Ma Vương Thành vừa nãy còn nằm trên sân giờ đã được để ngay ngắn cạnh ống thoát nước ở hành lang.

Và phía bên kia là cô bé Chiho đang trố mắt nhìn với cái miệng đơ đơ, còn Suzuno thì đang bình thản rũ tay mình.

“Nếu cứ lề mề như mấy người thì đến tối cũng chưa chắc đã xong.”

Suzuno nhăn vầng trán lấm tấm mồ hôi bởi cái nắng của mặt trời, lãnh đạm nói.

Maou với Ashiya thò đầu ra khỏi phòng và lần lượt nhìn cái máy giặt với Suzuno.

“L, l, là cô tự làm sao?”

“Ờ, thì sao?”

“Um…. làm thế nào…..huh”

Ma Vương há hốc mồm kinh ngạc đến cứng cả lưỡi, trong khi Ashiya vô thức giấu bàn tay đang run vì làm việc nặng.

Ma Vương và Ashiya hoàn toàn không thể tưởng tượng nổi hình ảnh một Suzuno mảnh mai nhỏ nhắn trong bộ kimono bay bay bước lên cầu thang của Villa Roza trong khi tự mang một cái máy giặt.

“Er, erhm, Suzuno-san, dễ, dễ dàng…”

Chiho đã hiếm khi tỏ ra bối rối, giờ lại còn bất ngờ nói lắp.

“Chiho-dono, không cần phải ngạc nhiên thế đâu. Đối với tôi và Emi, mức này thì chẳng là gì cả.”

Sau khi ghim cái nhìn về phía Maou, Ashiya và Chiho vốn đang sốc đến khó nói nên lời, Suzuno nhanh chóng đi xuống lầu với dép rơm, bước chân của cô phát ra mấy tiếng *thụp thụp thụp*

“Oof!”

Chỉ thấy cô ấy nhấc tủ lạnh như mang một hộp xốp rỗng.

“Ê! Ma Vương, Alsiel, Mấy người đứng đó chỉ cản đường của Suzuno thôi, tránh ra cái coi!”

Emi lên tiếng nhắc hai người họ, còn họ thì ngoan ngoãn lui vào phòng trong khi vẫn sốc đến độ không thốt nên lời.

Chiho chầm chậm lùi lại mà nhìn cái tủ lạnh tiến về phía mình.

“Chiho-dono, thứ lỗi cho tôi, phiền cô mở giùm cái cửa.”

“V, vâng, được thôi.”

Theo lời đề nghị của cái tủ lạnh, Chiho mở của phòng 202 ra mà không có chút phản kháng.

"Cảm tạ."

Cái tủ lạnh hơi cúi xuống, và vào phòng 202 cùng với người con gái mặc kimono.

“…..Nghĩ về chuyện, Suzuno…”

Maou vừa nhìn theo và nói với vẻ bàng hoàng.

“Chẳng phải lúc mới đến cô ta còn dễ dàng ôm theo một thùng udon đầy ấp sao...."

“Chẳng, chẳng lẽ khác với vẻ bề ngoài, cô ấy thực sự siêu mạnh...”

“Này, tôi nghe hết đấy, hai con quỷ đầu tôm.”

Sau khi nghe Maou và Ashiya thì thào với nhau, Suzuno ra khỏi phòng 202 với điệu bộ bực dọc và la rầy hai người họ.

“Đây chỉ là tăng cường sức mạnh cơ bắp thông qua thánh thuật đơn giản thôi. Chẳng phải mấy anh cũng biết sao?”

“…Ồ, ra thế.”

Nói cách khác, khả năng cơ học được tăng cường thông qua thánh lực, và đẳng cấp cao nhất chắc là "Thánh Quang Tốc Bộ" của Emi, có khả năng bay lên trời.

Ban đầu thì thứ phép này được các bác sĩ trong Giáo Hội sử dụng để tăng cường thể lực cho bệnh nhân khi họ đang được điều trị để đảm bảo cuộc phẫu thuật có thể diễn ra an toàn.

Thêm vào đó, đối với phép thuật này, nó không đơn thuần là đưa thánh lực vào cơ thể. Nếu nó vượt quá khả năng ban đầu của bệnh nhân thì không chỉ lãng phí lượng thánh lực trong lọ mà còn gây ra tác dụng phụ làm giảm sức mạnh của những người khác do phép thuật bị phá vỡ, nên nó không thường được sử dụng để tăng sức chiến đấu của quân lính.

Do đó kỹ thuật này chỉ có thể được sử dụng bởi các chiến binh vốn là tu sĩ cao cấp, những người mà có thể sự dụng thánh thuật như cái búa Heavenly Iron to tướng mà Suzuno sở hữu.

Cái phần thánh lực được xem là kì diệu trong Giáo Hội Tây Lục địa giờ lại thực sự bị đem ra dùng để khuân tủ lạnh với máy giặc lên tầng hai, Maou khó mà không nghĩ rằng đầu óc bà nữ tu này có vấn đề.

“Ah, vậy miễn là Maou-san và mấy người khác cũng sử dụng ma thuật….”

“Nếu dùng được thì họ đã không chìm ngỉm dưới biển Choshi rồi.”

Emi đi lên cầu thang với gương mặt trông như mỉa mai Ma Vương và đám thuộc hạ. Cô đang bồng Alas Ramus bằng tay phải, trong khi tay trái lại đang ôm cái lò vi sóng của Suzuno một cách dễ dàng.

Mặc dù Maou đang tính đáp trả ngay—

“Papa toàn thở không ra hơi suốt từ nãy đến giờ.”

Nhưng một khi Alas Ramus ngây thơ nói ra một điều như thế, lời phản bác sắp sửa được nói ra giờ lại không còn nơi nào để đi, và đành tan biến theo tiếng thở dài.

“Alas Ramus… Lớn lên chắc con bé không trở nên giống Mama đâu nhỉ...."

“Ý ngươi là gì, điều đó tệ lắm à?”

Emi không bị lỡ mất những lời lầm bầm đầy thất vọng của Ma Vương.

"Thì theo nghĩa đen của chữ luôn ấy. Alas Ramus vẫn còn nhỏ, tốt hơn hết là nên tránh để con bé tiếp xúc với những từ bậy bạ hay phỉ báng này nọ, không phải sao?”

Urushihara vừa bước lên lầu đã vội đi vào phòng, rồi hắn cất tiếng hỏi sau khi đi qua mọi người. Emi muốn phản bác lại, nhưng vì hắn nói cũng có lý nên Emi đành bỏ qua và lườm hắn với vẻ mặt khó chịu.

Không hiểu sao mà Urushihara chỉ nói ra những điều nghiêm túc mỗi khi liên quan đến Alas Ramus, về chuyện đó thì không chỉ Emi và mọi người ai cũng thấy kì lạ và khó hiểu.

"N, Nhưng, vậy có nghĩa là Maou-san đã dùng hết sức mạnh để bảo vệ Nhật Bản nhỉ!"

"Quả là Sasaki-san, em hiểu nhanh thật đấy"

Chiho vội nói đỡ và Ashiya gật đầu tỏ vẻ đồng tình.

“Thêm nữa, với vụ của Malacoda, không phải cô nói rằng muốn chia sẻ trách nhiệm à?”

“Uh.”

Emi nhất thời không nói nên lời khi Maou nhắc lại chuyện đó.

“Vậy thì với việc chúng tôi phải cật lực khiên hành lý thế này, cô cũng phải có một chút trách nhiệm!”

“Ngươi nói cái quái gì thế! Hai việc đó hoàn toàn không liên quan!”

“Không là không thế nào? Cơ bản là thế, chỉ có hai cô là đột nhiên có thể sử dụng thánh lực theo ý mình! Nếu dùng đến sức mạnh thì khả năng bọn tôi ngỏm sẽ cao hơn, cô cũng phải để ý điều đó đi chứ!"!”

Cho đến ngày hôm nay, cư dân của Ma Vương Thành vẫn không biết chuyện Emi và Suzuno nhận những chai thánh lực lọ cô lỏng Holy Vitamin β từ người đồng đội của họ ở Ente Isla--Emeralda Etuva.

“Cứ cho là vậy đi, nhưng các ngươi mà đi dùng ma lực cho mấy chuyện này chẳng phải là rất đáng thương sao?”

“Không lý nào Suzuno lại được mà bọn ta thì không, cơ bản là...”

“Tóm lại là!”

Như thường lệ, Ma Vương và Emi lại sa vào một cuộc tranh cãi vô nghĩa, và cuối cùng thứ chen vào giữa hai người là tủ quần áo làm từ gỗ Paulownia.

“Hai người đứng thế này cản trở quá đấy!”

“Ah, xin lỗi.”

“Xin lỗi.”

“Dù tôi không muốn bắt chước Lucifer nhưng bố mẹ cãi nhau trước mặt con trẻ dường như sẽ ảnh hưởng xấu đến sự phát triển của nó.”

Sau khi cái tủ quần áo bằng gỗ Paulownia vừa hiếm hoi mà nói móc được hai người họ, nó len qua giữa hai cô cậu Maou và Emi đang không nói nên lời kia và ung dung mà đi vào trong phòng 202.

“Nên là mọi người hòa thuận với nhau đi!"

Không rõ cô ấy có hiểu được tình hình hiện tại hay không, nhưng Chiho vẫn tiếp lời của Suzuno mà nói ra một câu kết kì lạ.

“….”

Ma Vương và Emi lúng túng nhìn nhau, và sau đó, cả hai quyết định quay mặt đi cùng một lúc, phớt lờ những người khác.

“Papa, Mama, hông được cãi nhau nha!”

Cơ mà sau khi cô bé Alas Ramus vô lo vô nghĩ đứng ra làm trung gian thế kia, cái công cuộc vận chuyển hành lý của Ma Vương Thành và Suzuno kết thúc trong cái bầu không khí hỗn loạn này.

“…Nhưng, nó thực sự chẳng thay đổi gì cả.”

Ma Vương bình luận sau khi nghía vào bên trong căn phòng một lần nữa.

Ma Vương, Ashiya, và Chiho ngồi quanh kotatsu , Urushihara thì ngồi ở cái vị trí cố định của mình ở bàn máy tính kế bên cửa sổ. Mọi người đang uống trà lúa mì được ủ để tiếp nước cho cơ thể.

Khi Emi, Suzuno và Alas Ramus đang uống trà ở phòng 202, cái bữa tối vốn dĩ được ăn ở phòng của Suzuno cũng đã kết thúc.

Vì vài ngày trước nhóm họ luôn tụ tập với nhau, thành ra giờ có 4 người thì họ vẫn cảm thấy có chút cô đơn.

“Không, không phải thế.”

Ashiya chỉ vào cái bồn trong bếp.

“Vòi nước lỏng đã được sửa. Dạo trước, dù chúng ta có vặn thế nào nó vẫn cứ rỉ nước và khiến cho thần rất stress. Sửa rồi thì đỡ cho thần rất nhiều ạ.”

“…Ra vậy.”

Đối mặt với những suy nghĩ quá ư nghiêm trọng của Ashiya, Ma Vương chỉ đành trả lời thế.

“Dù một phần là vì cái lỗ hổng được vá lại, nhưng tường hẳn cũng đã được sơn lại.”

“Ế, thật sao?”

“Vâng, nó ban đầu là màu xanh đen, nhưng giờ thì thành xanh ngọc bích [1] , em nghĩ là tường đã được sơn lại để hợp với màu của phần tường được vá, chắc thế?”

“Thế mà anh không nhận ra…”

Như những gì Chiho nói, cả căn phòng trông sáng hơn trước.

Nhưng những thay đổi này nhỏ đến nỗi mà cả những người sống ở đây hơn một năm cũng không thể phân biệt rõ ràng được.

"Haiz, dù sao thì tiền thuê nhà cũng chẳng thay đổi, thành ra mong chờ nhiều quá thì cũng có hơi trơ trẽn."

"Đúng thế, em cũng mong là Maou có thể mãi ở đây, nên nếu giá thuê có tăng thì em cũng cảm thấy lo."

Chiho rất tự nhiên xuôi theo cuộc hội thoại của Maou, tuy nhiên Maou lại hỏi lại với vẻ mặt ngạc nhiên.

“Tại sao Chi-chan lại lo vậy?”

“Eh? Đó là vì em không muốn Maou-san và mọi người chuyển tới nơi xa. Thực lòng mà nói, hồi trước em cũng đã vài lần lo sợ không biết chuyện này có xảy ra hay không.”

"Bọn anh sẽ không đi đâu cả, nhỉ? Bọn anh không có nơi nào để đi và cũng không có tiền để chuyển nhà mà.”

Ma Vương trả lời và Ashiya gật đầu đồng tình.

Chiho nói nhỏ với chính mình “Đó không phải ý em” và tiếp tục,

“T, thế ạ, vậy thì tốt quá.”

Lần này cô đáp lại đủ to để hai người kia có thể nghe thấy.

"....Thiệt tình, có vẻ như người trong cuộc vô tình không hiểu rồi."

Urushihara vẫn như thường lệ, vẫn lắng nghe và theo sát cuộc đối thoại, rồi hắn đứng dậy kiểm tra cái nguồn điện của laptop cho chắc.

Sau đó, hắn lấy ổ sạc ra khỏi tủ, kết nối nó với laptop và cắm vào ổ điện. Có vẻ như lap-chan cần được sạc.

“Eh?”

Lúc này, Urushihara phát hiện ra một thứ ngoại lai.

“Cái này có từ đầu à?”

Ở Villa Roza Sasazuka, ở nhà bếp mỗi phòng có hai ổ cắm điện dành cho tủ lạnh, lò vi sóng, nồi cơm điện và với các thiết bị điện tử khác; ở khu vực phía dưới của hành lang chung bên ngoài hiên đặt máy giặt cũng có một ổ cắm điện, và ở trên cửa sổ với bức tường đối diện sân sau cũng có hai ổ cắm điện dùng chung.

Mặc dù thường thì một ổ cắm sẽ luôn bị máy tính của Urushihara chiếm đóng, nhưng trên bảng điện, ngoài hai ổ cắm này ra vẫn còn có một thiết bị đầu cuối khác.

Trước khi Villa Rosa Sasazuka được tu sửa, cái thiết bị đầu cuối này bị che đi bởi một miếng vàng vàng được gắn bởi hai con ốc, trông như một cái chốt cửa.

Vì không có thiết bị điện nào ở Ma Vương Thành sử dụng cái thiết bị đầu cuối này nên không ai đặc biệt chú ý đến nó cả, nhưng cái vẻ bề ngoài mà nó phơi bày ra trước mắt Urushihara lại khác hẳn lúc trước khi cả bọn đi đến nhà hàng bãi biển Ooguro-ya.

“Có lẽ nào…”

Urushihara vô thức lầm bầm.

Nó là một thiết bị đầu cuối có đầu nối tròn.

Có một cái đinh vít ở trên đỉnh của thiết bị đầu cuối, là loại hình trụ tròn dạng lồi màu trắng với một cái lỗ ở giữa.

Ngay lập tức, một suy nghĩ bỗng xẹt qua tâm trí Urushihara.

“Đừng nói là!”

Ma Vương, Ashiya và Chiho giật mình mở to mắt trước tiếng la bất ngờ của Urushihara.

Cơ mà Urushihara lờ cả ba người họa mà chạy ra ngoài.

Việc Urushihara tự ý chạy ra ngoài còn khó tin hơn cả việc Nữ Thần Mặt Trời từng nhốt mình trong Thiên Nham Cung đột nhiên trở thành một vận động viên của cuộc thi thể thao ba môn phối hợp [2], nhưng trước khi Maou và những người khác kịp phản ứng thì Urushihara đã chạy xuống lầu mà nhìn lên mái nhà của căn hộ.

Khi nhìn thấy một vật thể gì đó trên mái nhà, Urushihara dám chắc điều mà mình đã nghi ngờ

“Đúng như mình nghĩ….”

Vì vẻ mặt Urushihara khi trở lại quá nghiêm trọng nên Ma Vương, Ashiya, Chiho – những người không biết chuyện gì xảy ra – chỉ có thể im lặng đợi Urushihara nói.

Kế đến, vị thiên thần sa ngã với đôi mắt màu ngọc tím nói với giọng nặng nề.

“Maou, nghiêm trọng rồi.”

“Gì, gì vậy?”

Maou vô thức nuốt nước bọt.

Urushihara nhìn cả ba người bằng một vẻ mặt thật thà chưa từng thấy, và những gì hắn sắp nói tới mang đến một cơn shock lớn đối với Ma Vương và vị QuỷTướng kia.

“Villa Rosa Sasazuka….giờ có khả năng hỗ trợ cho tivi kĩ thuật số rồi!”

Cả phòng chìm vào im lặng. Chiho không hiểu tại sao Urushihara lại lo lắng đến vậy.

Tuy nhiên, đối với Ma Vương và Ashiya----

"Ngươi..."

"Ngươi..."

"NGƯƠI VỪA NÓI CÁI GÌ CỚ?""

“Wah!”

"Chuyện gì vậy, khó lắm mới dỗ được Alas Ramus ngủ nhưng lại bị các ngươi đánh thức rồi này!"

“Sao thế, kẻ thù tấn công à?”

Với tất cả sức bình sinh, họ la lớn đến nỗi Chiho đơ ra vì shock và Emi với Suzuno cũng ngạc nhiên mà chạy ra khỏi phòng.


***


Trong khoảng thời gian hơn một năm, dù Ma Vương Thành đã tiêu tốn nhiều tiền để mua tủ lạnh, máy giặt, máy tính, xe đạp và những thứ khác, nhưng bởi vì nhiều lý do khác nhau, họ đã không mua ti vi.

Hơn cả chuyện họ không thể chi tiền ra để mua một cái tivi, cái chính là Maou với Ashiya vốn chỉ mới đến Nhật và họ hoàn toàn không thể hiểu cái khái niệm "xem chương trình truyền hình'.

Dù sau này họ hiểu ti vi giúp ích cho việc quảng cáo thương mại, báo cáo tin tức, giúp cập nhập thông tin toàn cầu cũng như sự thay đổi của thời tiết và các thông tin khác, nhưng ngoài tivi ra vẫn còn nhiều nhiều cách khác để có được những thông tin này.

Với lại, việc ti vi kĩ thuật số đã trở thành xu thế của thời hiện đại mới là lý do chính khiến cư dân Ma Vương Thành lưỡng lự mua tivi.

Hiện nay, thiết bị đầu cuối của ăng ten của Villa Rosa Sasazuka chỉ có thể nhận tín hiệu analog, và trong hợp đồng cho thuê không có đề cập gì đến ti vi kỹ thuật số cả.

Sau khi Ma Vương và những người khác làm vài cuộc điều tra, họ nhận ra nếu họ muốn lắp đặt ti vi kỹ thuật số, họ phải trả phí lắp đặt ăng ten, và nếu họ muốn tự mình lắp ăng ten, họ lại sợ rằng những người thu phí từ MHK sẽ dùng hết lợi nhuận của họ.

Chỉ mua ti vi thôi cũng đã đòi hỏi một lượng quyết tâm lớn như thế, nếu họ không cẩn thận và hỏi bà chủ nhà về cái ăng ten, và bà ấy tự ý cho gắn ăng ten và tăng giá thuê nhà là họ xác cmn định luôn.

Thậm chí nếu họ không lệ thuộc vào ti vi thì cũng đã có quá nhiều cách để lấy thông tin ở Nhật. So với tủ lạnh còn khá là liên quan đến vấn đề ăn uống hay máy giặt cần cho việc duy trì sự sạch sẽ thì mua ti vi không phải là một vấn đề quan trọng đối với Ma Vương Thành.

"Haiz, miễn là còn có điện thoại và internet thì việc xem tin tức hay thời tiết cũng chả thành vấn đề."

"Tôi thấy khá giận khi nghe anh nói thế đấy."

Như một người đồng hương, Emi vui vẻ nói khiến cho Ma Vương chỉ muốn tìm ngay một cái lỗ để chui xuống.

"Đúng vậy, cũng khá nhọc công nhưng dạo gần đây tôi bắt đầu biết cách thu thập thông tin qua điện thoại và internet rồi."

Suzuno giơ cái điện thoại mà cô mua chưa được bao lâu ra, chiếc "Điện Thoại Dễ Gọi Điện", một chiếc điện thoại dễ sử dụng được sản xuất bởi Docodemo.

“Nếu anh chịu đầu tư tí nữa, anh có thể sử dụng điện thoại di động để xem phim…. Nhưng nó sẽ tiêu tốn khá nhiều pin, nên là em cũng không dùng chức năng này thường xuyên lắm.”

Điện thoại gập của Chiho là một trong những mẫu mà màn hình có thể xoay ra đằng trước và gập lại.

“Dạo gần đây mấy vấn đề liên quan đến pin cũng tăng nữa. Mặc dù cái đó là tuỳ vào cách dùng, nhưng dùng được lâu thì vẫn tốt hơn. Đối với những chiếc điện thoại mỏng thì cần phải mang sạc đi theo khi sử dụng.”

Emi thở dài bởi những lời của Chiho.

Dù Emi là một nhân viên chăm sóc khách hàng ở tổng đài chăm sóc khách hàng của công ty điện thoại di động Docodemo, nhưng sau khi một 'thiết bị thông tin đầu cuối' với vô vàn chức năng--- chiếc Slimphone(Điện thoại mỏng), bắt đầu trở nên phổ biến hơn, các cuộc gọi hỏi về pin cũng nhiều hơn trước.

Với điện thoại mỏng, thay vì gọi là một chiếc điện thoại di động thì nó giống một cái máy tính thu nhỏ hơn, thậm chí thông qua việc truyền dẫn tín hiệu và sử dụng các chức năng cũng có thể ảnh hưởng lớn đến tuổi thọ của pin, nhưng ‘thời gian chờ’ thường ngắn hơn điện thoại di động truyền thống mà Chiho và Suzuno sử dụng.

“Tôi đã nói rồi, mấy cô thực sự nghĩ điện thoại di động của tôi có thể xem ti vi sao?”

Ma Vương ném cho ba cô gái đang nói chuyện về điện thoại di động cái nhìn không vui.

"Nghe cho kĩ rồi sau đó hãy bàng hoàng! Chiếc điện thoại thuộc sở hữu của vua của loài quỷ bọn ta, thực ra có gắn một cái ăng ten bên trong."

“Ể?”

“Ể?”

“Hm?”

Urushihara nói với vẻ trang nghiêm khiến cho Chiho hít một hơi ngạc nhiên, Emi cũng mở to mắt, còn Suzuno thì tỏ ra lúng túng do không hiểu câu đó có ý gì.

“Và nó chỉ cần sạc hai ngày một lần.” (Trans: Đù =]]]])

“Eh?”

“Hai ngày một lần?”

“Dài hay ngắn? Tôi thực sự không hiểu.”

Lần này, thậm chí cả Emi cũng sốc, và Suzuno vẫn không nắm được tình hình.

“Tôi mua nó không lâu sau khi đến đây, vì tôi nghĩ nó cũng rẻ nên cuối cùng đã chọn nó.”

Sau khi Maou nói xong, cậu lôi điện thoại di động ra khỏi túi áo khoác.

Mặc dù bề mặt có xước một ít, nhưng vẫn có thể thấy rằng Ma Vương nâng niu điện thoại của mình lắm, và chiếc điện thoại di động này rõ ràng trông còn lâu đời hơn so với mẫu mà Chiho và Suzuno sử dụng.

“Trước đây b, ba em cũng từng sử dụng loại điện thoại di động này.”

Đối với Chiho, người lớn lên trong xã hội thông tin, trong suốt khoảng thời gian cô nhận thức mọi thứ xung quanh mình, sản phẩm điện tử xuất hiện quanh cô một cách tự nhiên, vậy nên khi Chiho nhìn thấy kiểu dáng của chiếc điện thoại của Ma Vương, cô biết ngay đây là đời cũ.

“…cái này, điện thoại này hang gì vậy?”

Dòng logo ở phía sau của điện thoại, thậm chí cả Emi – người làm công việc liên quan đến điện thoại di động và biết về thương hiệu của các công ty khác ở một mức độ nhất định - cũng chưa thấy loại này trước đây.

“Từ địa chỉ mail của Maou-san thì, nó có phải Ae không ạ?”

Ma Vương gật đầu đáp lại câu hỏi của Chiho.

“Hóa đơn được trả tới Ae. Nhưng khi anh mua điện thoại thì nhân viên nói cái gì đại loại như là hạn ngạch, gọi không giới hạn… Anh chả hiểu gì cả, anh chỉ bảo là miễn là gọi và nhắn tin được là ok, thế là họ đưa cho anh cái này.”

“Chỉ gọi và nhắn tin….lẽ nào đây là... Mokia?” [3]

Mokia là dòng điện thoại di động mà người bán giới thiệu là có cách sử dụng, chức năng rồi phương thức thanh toán đơn giản, nhưng bởi vì các dịch vụ ban đầu đã ngừng, dịch vụ viễn thông đã hợp về dưới trướng Ae[4], một trong ba thương hiệu chính ở Nhật Bản.

“Bởi vì điện thoại này vốn miễn phí, vận hành lại đơn giản mà không cần trả thêm phụ phí nên anh chọn nó.”

Mặc dù Ma Vương nói điều này một cách thờ ơ, nhưng với ảnh hưởng của điện thoại mỏng, kể cả thị trường của cái mẫu từng được gọi là 'Thế Hệ Tiếp Theo' cũng bị thu hẹp lại, vì thế lượng người sử dụng điện thoại đời Mokia cũ cũng tự nhiên giảm mạnh.

Y như slogan của Mokia hồi đó, “Tóm lại, nó đủ khả năng để gọi điện và gửi tin nhắn”, điện thoại Mokia không có tính năng internet.

“V, vậy Maou-san, cho đến giờ làm thế nào anh coi dự báo thời tiết?”

“Ể? Anh gọi 177.”

Chiho lo lắng hỏi nhưng rồi câm như hến trước lời đáp của Ma Vương.

"Nhưng đến giờ, cứ 5 lần thì anh gọi lên tổng đài báo giờ một lần."

“Emilia, 177 là gì?”

“Đó là đường dây nóng được sử dụng để kiểm tra dự báo thời tiết thông qua điện thoại. Nhân tiện, đường dây báo giờ là 117. Mặc dù tôi có ấn tượng rằng cần phải nhấn một số đặc biệt gì đó trước khi gọi từ điện thoại, nhưng vì lúc thực tập người ta có bảo là kiến thức đấy không còn áp dụng trong thời nay nữa, nên tôi cũng quên luôn.”

Đúng như mong đợi, Emi làm việc liên quan đến điện thoại nên cổ có thể trả lời câu mà Suzuno hỏi riêng.

“Nhưng giờ ngay cả trên màn hình chờ cũng tự hiện lên dự báo thời tiết, tôi chưa bao giờ nghĩ vẫn có người sử dụng dịch vụ này… thêm nữa, nếu cô không muốn gọi nhầm số, hãy lưu nó vào trong danh bạ điện thoại.”

“Dù sao thì đây cũng không phải lần đầu tiên hàng tồn kho bị đẩy cho bọn tôi.”

Urushihara nhìn về phía lap-chan và lắc đầu với vẻ mặt ức chế.

“V, vậy còn tin tức…”

Trong ấn tượng của Chiho, Ma Vương không giống như không thể bắt kịp những tin tức hiện tại khi cậu nói chuyện với mọi người ở chỗ làm.

Do đó, Chiho luôn nghĩ là đối với Ma Vương, dù là chính trị hay kinh tế, thời sự quốc tế, các tội ác hay bản tin thể thao mới nhất và nhiều chủ đề khác, cậu luôn hiểu biết ở một mức độ nào đó.

“Haizz, sau khi Urushihara tới, bọn anh mới có máy tính, và anh cũng đọc mấy bài báo đi kèm hình ảnh đặt ở đại lý bán báo chỗ trạm xe, hay đứng ở tiệm sách để đọc tạp chí, nên việc nắm bắt tin tức xung quanh mình cũng không khó là bao."

“….”

Đối với Chiho, người sống ở xã hội thông tin mà nói, lời của Ma Vương quả thật không thể tin nổi.

“Haizz, còn điện thoại của tôi ấy hả, cái gì cũng tốt. Nó không bất tiện và tôi cũng không có ý định thay điện thoại mới. Nhưng, căn hộ này cuối cùng cũng được lắp đặt ăng ten cho ti vi kĩ thuật số…”

Ma Vương xúc động nhìn đầu nối ăng ten, nhưng khi cậu thả ánh mắt vào giắc cắm kết nối với bộ sạc của máy tính của Urushihara, cậu chau mày.

“Này, Ashiya?”

“Có chuyện gì ạ?”

Ma Vương nói như thầm thì với chính mình.

“Chúng ta mua ti vi đi.”

“Ehhh?”

“Phản ứng cái kiểu gì đây.”

Mặt Ma Vương trở nên thận trọng bởi Ashiya như thể sắp la lên bằng cái họng đau của mình.

“Từ những gì Ma Vương-sama vừa nói, có thể kết luận là không cần mua tivi… và không phải ngài nói là không có ti vi vẫn biết tình hình thế giới cơ mà. Thêm nữa, không phải chúng ta đã có máy tính và internet rồi sao?”

Ashiya nhìn Urushihara đầy giận dữ.

"Đừng có nói như thể tui chỉ tồn tại vì máy tính và internet thôi, được chứ?”

"Ta có thể thừa nhận rằng ngươi đã trưởng thành và trở thành một cái máy bán hàng có thể giúp người ta xếp hàng.”

“Chí ít thì cũng phải nói rằng tui là máy bán hàng tự động có thể khiến hàng vào khuôn.”

Hai Ma Tướng đang nói mấy lời vô nghĩa.

“Haiz, nhưng mấy điều Alsiel nói cũng có lý. Tôi mua ti vi cũng được một thời gian rồi, nhưng ngoài việc xem tin tức vào buổi sáng, một vài bộ phim và drama vào buổi tối cũng như dự báo thời tiết, xong rồi thì tắt đi. Tôi không nghĩ là nhất thiết phải mua một cái tivi chỉ vì ăng ten đã thay đổi.

“Cô không cho Alas Ramus xem chương trình thiếu nhi huh?”

Ma Vương nhìn vào đầu Emi.

Alas Ramus, con bé ngủ thiếp đi ở phòng 202, hiện giờ đã hợp nhất với Emi.

“Anh quên chương trình được tổ chức ở Tokyo Dome City dạo trước rồi sao?”

Emi ngạc nhiên mà nhìn lại Maou

“Dù là hoạt hình cho trẻ con hay 'Vui đùa cùng Mama' trên kênh giáo dục MHK thì màu sắc bên trong vẫn rất sáng. Tôi lo rằng đứa bé này sẽ hành xử như lần đó, nên tôi đã hạn chế cho con bé tiếp xúc với tivi đến mức tối đa..”

“Ah, vậy à.”

Dạo trước, Ma Vương, Emi và Alas Ramus đến xem buổi diễn Anh Hùng ở Tokyo Dome City, và sau khi xem những động tác đầy màu sắc sặc sỡ của Anh Hùng trên sân khấu, Alas Ramus bắt đầu có dấu hiệu co giật.

Cái cây lớn và những thứ có màu sắc tươi sáng đều có mối liên hệ sâu sắc với Alas Ramus, khiến con bé nhớ đến “Sephira” –vốn phụ trách các màu sắc khác nhau và định hình thế giới, cũng như cái Cây Sinh Mệnh đã sinh ra con bé.

Thực tế thì tại thời điểm này, những gì Emi và những người khác biết về cây Sinh Mệnh chỉ giới hạn ở các tin đồn họ nghe được.

Dù lúc này không ai có thể suy ra được tình trạng này sẽ gây ra những ảnh hưởng gì cho Alas Ramus, nên cứ hễ Alas Ramus cảm thấy không thoải mái là Emi lại có hết sức không để cho con bé thấy những thứ gợi nhớ về Cây Sinh Mệnh.

“Trước đây, đã từng có lần tôi nghĩ rằng sẽ tốt hơn nếu có một cái tivi.”

Ma Vương bắt đầu nói về một vài ký ức cay đắng.

“Chuyện xảy ra trước khi Chiho đến làm việc ở MgRonalds. Không phải Mags có Bữa Ăn Vui Vẻ được thiết kế cho trẻ em sao? Cái có kèm đồ chơi ấy.”

“À, ừ, có một cái.”

“Đối với những đồ chơi này, có sự khác biệt giữa loại nào được ưa chuộng và loại nào không. Vào thời điểm đó, thứ được tặng là đồ chơi hình 'Pokemon'. Một ngày nọ, một đứa bé dường như là học tiểu học yêu cầu một Bữa Ăn Vui Vẻ và đang chuẩn bị chọn một món đồ chơi. Khi tôi hỏi nó chọn cái nào---“

Khi Ma Vương kể tới đó, cậu nhíu mày càng sâu.

Thậm chí ngay cả Ashiya cũng chưa từng thấy vẻ mặt phiền muộn như thế của Ma Vương trong nhiều tháng qua.

“Đứa trẻ đó nói nó muốn loại ‘gero gero’.”

Ma Vương nỗ lực lắm mới nói được, việc này khiến Ashiya, Chiho, Emi và Suzuno mở to mắt.

“Đúng vậy! Cảm giác của tôi lúc đó y như biểu cảm của mấy người bây giờ. Chính xác thì con nào là 'gero gero'? Lúc đó, tôi thậm chí không biết mỗi con Pokemon đều có một tên gọi độc nhất của chúng, thành ra tôi chẳng biết con nào là 'gero gero'. Mà khi đó có tầm 10 loại, nên tôi cũng chẳng tài nào đoán đại được.”

Bởi vì cả nhóm không biết khi nào câu chuyện của Ma Vương kết thúc nên họ chỉ có thể im lặng mà nghe, nhưng bất ngờ thay, chính Urushihara phá vỡ sự im lặng đó.

“Tôi đã thử tra, nó hình như là loại Pokemon đặc biệt chỉ xuất hiện trong bản movie. Cơ bản nó có dạng của Rồng Lửa, một con Pokemon huyền thoại xuất hiện ở: 'Dragonhelios, Path of the King of the Sky', và nó được biết đến là Rồng. Nó là một con ếch hệ nước xuất hiện trong một cái giếng nào đó và trở thành rồng do tiến hoá.”

“Anh có thể nói bằng tiếng người được không?”

Với Suzuno, cô vốn không quen với văn hoá hiện đại của Nhật, nên những lời của Urushihara nghe chẳng khác gì lời nguyền

“Nhưng Ma Vương-sama, không lẽ ngài không suy ra được mẫu đó trông giống con ếch từ tiếng 'gero gero' sao?”

“Ashiya, ngươi nghĩ thế vì ngươi đã sống ở Nhật được hơn năm rồi. Nhưng nếu như ngươi nghĩ kỹ hơn thì chỉ ở Nhật người ta mới dùng “koke kokko” để miêu tả tiếng kêu của gà.”

Ngay từ đầu, với Trái đất, vì những sự thay đổi giữa các quốc gia vùng miền mà tiếng gọi động vật và từ tượng thanh rất đa dạng. Vậy nên khi nói về thế giới, Maou vốn không biết rằng có sự khác nhau về loài trong sinh vật học, làm sao mà cậu có thể biết “gero gero” là miêu tả tiếng kêu của ếch, cả người duy nhất có thể thuyết giảng cậu là quản lý cửa hàng MgRonalds, Kisaki Mayumi, cũng không biết nốt.

“Dù sao thì, Bữa Ăn Vui Vẻ cũng hợp tác với bộ phim đó vào lúc ấy, và vì Pokemon liên quan chút đến phần chính của câu chuyện nên nó cũng sẽ xuất hiện một chút ở trailer. Đứa bé đó không biết tên Dragos và cũng không nhớ hình dạng của con đó luôn. Rốt cuộc thì bọn tôi cũng không biết là loại nào, và thế là mẹ của đứa bé chọn thẳng con 'Pirichu'.

Pirichu không chỉ nổi tiếng nhất mà còn là linh vật được ưu chuộng nhất trong loạt phim Pokemon.

“Tuy nhiên, con Pirichu quá nổi tiếng nên bọn tôi hết hàng. Kết quả là, mẹ nó chọn một con sứa trông giống như có cả đống nam châm kẹt trong đó, thậm chí đến cả tôi cũng không thấy nó dễ thương hay ngầu lòi ở điểm nào.”

Những người có mặt ở đây đều không biết Pokemon là gì, nên là dù có nghe về đặc điểm thì họ cũng chả hiểu.

“..Vậy, ý chính của câu chuyện này là gì?”

Emi nhịn không nổi mà lên tiếng hỏi.

“Nói cách khác, nếu như tôi được xem cẩn thận trailer của movie trên ti vi để có được đủ kiến thức chuẩn bị, tôi có lẽ có thể dễ dàng cung cấp sản phẩm khách hàng muốn. Dù là tôi cũng rất tiếc khi Pirichu hết hàng, nhưng ít nhất cũng còn kiểu khác.”

Part2:[sửa | sửa mã nguồn]

“Quá dài!”

Lời của Urushihara nói lên nỗi lòng của những người ở đây.

“Thế thì liên quan gì đến việc mua ti vi đâu? Tuy là nó không đến mức như của Ashiya-san, nhưng em cảm thấy rằng những thông tin này có thể tìm được qua internet.”

Ma Vương gật đầu đáp lại câu hỏi của Chiho.

“Nếu như tìm kiếm mà không dựa trên hứng thú, người ta chắc hẳn sẽ không chủ động tìm kiếm thông tin. Dù rằng thất bại là mẹ thành công, nhưng nếu chúng ta lại không tránh được cái thất bại mà chỉ cần chú ý một chút là tránh được, thì chẳng thể gọi là thất bại được, mà phải gọi là cẩu thả, không phải sao?

“Thế tìm qua internet chả nhẽ không tốt ư? Nếu như ngài muốn có một lượng kiến thức lớn, thần nghe bảo rằng qua internet ngài có thể có được tin tức như trên tivi và giấy báo.”

Thái độ của Ashiya bộc lộ rằng hắn không muốn sử dụng ngân sách vào việc mua ti vi, và Ma Vương nói với nụ cười gượng gạo.

"Để ta cho ngươi cái ví dụ dễ hiểu hơn này, ngươi chắc hẳn cũng gặp phải cái tình huống thịt băm được bán ở siêu thị với giá ưu đãi, và khi ngươi quyết định ra ngoài mua nguyên liệu để làm hambergur thịt bò thì ngươi chợt nhận ra là cá hồi phi lê được bán rẻ hơn, thế là ngươi đổi sang món cá hồi bơ, rồi dùng vài chục yên ít ỏi để mua giá đỗ để tăng độ dinh dưỡng và khẩu phần ăn, đúng chứ?"

"Eh... vâng, tôi cũng gặp qua vài lần rồi...."

Ashiya cảm thấy hơi bối rối khi chủ đề đột nhiên bị chuyển sang chuyện bếp núc.

"Hambergur thịt bò dùng chung với nước chấm và sốt cà chua, nhưng nếu nấu cá hồi thì cần phải mua thêm bơ. Và sau đó, miễn là trong thực đơn có cá hồi, giá và bơ, ngươi sẽ chú tâm vào thông tin về giá đặc biệt của những món đó, đúng chứ?"

"Vâng, đúng thế."

Cũng thường nấu ăn như Ashiya, Suzuno gật đầu đồng tình.

"Nói thế nào nhỉ, nếu lấy thông tin từ internet thì mấy chuyện đó sẽ không xảy ra. Dù là khi chúng ta nghĩ đến hamberbur thịt bò, chúng ta cũng sẽ chỉ nghĩ đến củ cải nghiền kiểu Nhật, sốt demiglace, hambergur thịt bò phô mai, hambergur thịt bò đậu phụ, cửa hàng chuyên về hambergur thịt bò hay Hamburg Đức với mấy thứ khác, chứ chúng ta sẽ không nghĩ đến cá hồi bơ với giá đỗ, không phải sao. Nói sao đây, như thế sẽ chẳng thể mở rộng độ trùng hợp ngẫu nhiên được."

"Mở rộng độ trùng hợp ngẫu nhiên huh...."

Hiếm khi thấy Urushihara chăm chú nghe những gì Maou nói đến vậy, và hắn còn cúi người ra trước khi vẫn đang ngồi kiểu Nhật.

"Tất nhiên là có nhiều cách để gia tăng khả năng, và chúng không thể dồn lại một cục được. Nhưng riêng với internet, về những thứ mà người ta cảm thấy không hứng thú, họ sẽ không để ý chúng, mà đúng hơn là không cần để ý chúng làm gì."

"Haiz, đúng vậy. Nhưng với tivi thì liệu anh có tắt chúng đi nếu thấy chán không?"

Emi, người duy nhất đến từ thế giới khác mà có tivi, bày tỏ quan điểm, và Maou lắc đầu đáp lại.

"Với những chương trình được chuẩn bị để chiếu lên tivi, mặc dù có mấy cái lần đầu phát sóng thấy không thú vị, nhưng cái thú vị của nó chỉ xuất hiện ở khúc sau chứ không dễ gì thấy chỉ bằng việc tắt hay mở tivi đâu. Riêng điểm này, chẳng phải internet cho người ta xem những thông tin mà họ cần sao? Trong thế giới này chắc hẳn có những thứ hiện tại không cần thiết, nhưng rốt cuộc lại trở nên hữu ích sau này, đúng chứ?"

"... Ma Vương-sama, sao ngài lại biết rõ tivi dữ vậy?"

Ashiya hỏi một câu ngây thơ.

"Ah, chỉ là ta nhớ lại cái lúc mới đến đây thôi, có lần ta ngồi ăn trong cái quán soba có gắn tivi khi đang làm việc chuyển phát thì cái tivi bất ngờ thông báo rằng công ti vận chuyển mà ta đang làm đã gặp một vài vấn đề, nhưng khi ta đang chờ để xem cái tin tức mà ta quan tâm ấy thì đột nhiên người khách bên cạnh đổi kênh sang một chương trình giải trí lạ hoắc, khiến ta rất bực bội."

"Dù rằng có hơi lạ khi hỏi lúc này, nhưng Maou-san là Ma Vương của thế giới khác nhỉ?"

"Chiho-dono, đừng nói những thứ khiến người ta đắng lòng chứ. Thân là Ma Vương mà lại đi nói về tiệm soba, hambergur và cá hồi bơ, mấy thứ linh tinh đó...."

Theo một hướng nào đó, kẻ địch này lại lo cho tương lai của Ma Vương hơn.

"Dù sao thì, ta cảm thấy cái kiểu vô tình đụng phải thông tin giống một trò chơi thế này cũng không tệ. Tất nhiên là ta biết internet có phần tiện hơn, nhưng về phần khơi gợi niềm hứng thú đầu tiên thì tivi vẫn rất quan trọng. Rồi khi thấy quan tâm và muốn nhận thêm thông tin thì khi đó hẳn lên mạng tìm kiếm cho đàng hoàng."

"Đúng thế. Mặc dù có nhiều người cho rằng tivi không còn cần thiết nữa, nhưng những tìm kiếm trong top hay những từ khóa thông dụng lại thường liên quan mật thiết đến tivi."

Khá hiếm khi thấy Maou gật đầu đồng tình với câu Urushihara vừa nói như thế này.

"Ta không cần những chức năng như 3D hay Bluray. Nhưng miễn là thông tin đích vẫn còn quan trọng trong xã hội loài người, thì trong tương lai, cái tivi đó không chỉ có lợi trong việc tìm hiểu thế giới này, mà nó còn có thể có ích khi xâm chiếm thế giới nữa."

"Uuuhh...."

Nghe xong những lời của Maou, Ashiya rên rỉ rồi trầm ngâm suy nghĩ.

"Bên cạnh đó...."

Lần này Maou nhìn sang Emi.

"Chẳng phải tivi cũng hiện thị tin vắn về tai nạn hay thiên tai sao? Như báo bão chẳng hạn."

"Thì sao?"

"Khi đó, nếu những chuyện như thế xảy ra, chúng ta có thể nhanh chóng đưa ra biện pháp xử lý."

Lúc này, Maou dùng cả ngón trỏ và ngón giữa của cả hai tay làm thành hình một cái lưỡi liềm.

"...."

Emi có thể nhận ra ngay là Maou đang ám chỉ đám lính Malebranche mà cô đã đánh hồi ở Choshi.

"Haiz, mặc dù cái lý do này sau này mới được thêm vào, nhưng ít nhất thì khi xảy ra chuyện hay tai nạn gì đó không phù hợp với chuẩn mực của Nhật Bản, chúng ta vẫn có thể điều tra liệu chuyện có phải xảy ra do sự can thiệp của người từ bên kia hay không."

Mặc dù đây là nguồn gốc cho sự lo lắng của những người có mặt ở đây, nhưng cả nhóm đã từng bem nhau với thiên thần vài lần ở trung tâm thành phố, và mới đây họ còn chặn Quỷ Quân vượt biển tiến vào Choshi nữa.

Tuy là đó giờ họ đã rất cố gắng để giảm thiệt hại xuống mức thấp nhất, nhưng chẳng ai có thể đảm bảo những vụ việc trong tương lai có thể kết thúc trong yên bình.

Vì bên của họ chỉ có thể ngồi chờ chuyện xảy ra một cách thụ động, nên khi đang ở Nhật, trong khả năng của mình, họ phải chắc rằng bản thân mình có phương pháp để thu thập thông tin, nên ý kiến của Maou âu cũng hợp lý.

"Có thể là thế.... nhưng..."

Ashiya cảm thấy cực kì bất an.

Không phải là anh không hiểu những suy nghĩ của chủ nhân mình, và nếu có thể, anh cũng muốn bày tỏ sự đồng thuận. Nhưng mặt khác, ngân sách và những phương pháp thay thế vẫn còn đang bị trói buộc, khiến Ashiya không thể nhanh chóng tán thành chuyện mua tivi được.

"Còn vấn đề tiền thuê bao đài MHK nữa."

Urushihara nói thêm vào như thể hắn đọc được suy nghĩ của Ashiya.

"...Vậy Ma Vương-sama, thế này thì sao?"

Ashiya ngẩng đầu lên với vẻ thống khổ trên mặt và nói.

"Những gì Ma Vương-sama nói đều có lý, nhưng chúng ta vẫn còn đang đối mặt vói cái vấn đề có tên là ngân sách, sao chúng ta không nghiên cứu thị trường trước nhỉ?"

"Nghiên cứu thị trường?"

"Đầu tiên là đến đại lý thuê nhà để xác nhận rằng sau khi anten được sửa lại thì phí hợp đồng xem truyền hình có thay đổi hay không. Nếu chúng ta vẫn phải tiếp tục trả tiền thuê bao MHK thì có lẽ không nên nghĩ đến chuyện này nữa."

"Với căn hộ mà tôi đang sống thì trừ tiền điện và tiền gas ra, những thứ còn lại đều được tính vào trong hợp đồng cả rồi."

"Emilia, đừng có bon chen! Tôi đang không muốn mua tivi đây!"

"Ashiya-san, hình như anh có hơi thẳng thẳn quá rồi đấy."

Dường như Maou và Urushihara đã quen với cái giọng điệu này của Ashiya, nên họ chỉ khẽ gật đầu đáp lại.

"Và chỉ khi chúng ta may mắn trong việc tiền phí MHK được bao trong hợp đồng như Emilia, và nếu tiền thuê nhà cũng không tăng, khi đó chúng ta mới đến cửa hàng điện máy để tham khảo giá cả và chức năng. Tôi nghe rằng so với loại tivi analog hồi trước, giá của loại tivi siêu mỏng có hỗ trợ kĩ thuật số có giá cao hơn. Nếu cái rẻ nhất quá mắc thì vụ này cũng drop luôn."

"Căng, căng ghê nhỉ...."

"Tất nhiên rồi! Đáng lẽ ra bọn tôi sẽ làm việc ở nhà hàng bãi biển trong nửa tháng này. Mặc dù được trả lương hơi nhiều hơn lương mà Ma Vương-sama kiếm được khi làm ở MgRonald trong nửa tháng, bọn tôi vẫn không thể dễ dãi mà một mua thứ đồ điện tốn tiền như tivi được!"

Ashiya nói với thái độ như thế cũng đều là có nguyên do cả.

Vì họ vừa mất việc ở nhà hàng bãi biển Ooguro-ya, thành ra trước khi của hàng MgRonald trước ga Hatagaya được mở lại, thực tế thì Maou đang trong tình trạng thất nghiệp.

Dù là 3 con quỷ đã tránh được cái cơn khủng hoảng của việc trở nên bần cùng không chốn nương thân, nhưng xét về thu nhập của tháng tới, cả 3 con quỷ bọn họ vẫn mong rằng có thể làm việc ở Ooguro-ya trong tháng 8, dùng lượng tiền lương 150000 yên để bù vào tiền lương mà Maou đáng ra sẽ nhận vào tháng 9."

Mặc dù lương tháng 7 của Maou sẽ được gửi đến vào ngày 25 tháng này, nhưng lượng tiền đấy rõ là không đủ to để mua tivi.

"Nhưng tivi cỡ nhỏ cũng rất rẻ đấy anh. Nếu anh không quan tâm đến thương hiệu của tivi thì việc tìm mua một cái giá rẻ không phải là khó."

"Sasaki-san... đó là lý do mà..."

Tuy là Ashiya có thể thằng thừng la Emilia một cách trơ tráo, anh vẫn không thể dùng cái thái độ đó để nói chuyện với Chiho được.

"....?"

Ngược lại, Emi nhìn vào cái cô bé Chiho vừa chen ngang kia với một vẻ mặt ngơ ngác.

Mặc dù rõ ràng là Emi khiến Ashiya nổi quạu bằng việc đồng ý mua tivi, nhưng không ngờ Chiho cũng nói những điều như thế.

"Sau khi nghe những gì Emi và Chiho nói, có vẻ như cơ hội mua được tivi khá là cao nhỉ. À phải, Ashiya, nếu như không có vấn đề gì với tiền thuê bao MHK và tiền thuê nhà thì giá nào là hợp lý với ngươi?"

Về vấn đề này, Ashiya đáp lại mà không hề lưỡng lự.

"Xét về tiền thu nhập ở Ooguro-ya thì chắc là 30000 nếu mỗi người chúng ta bỏ ra 10000 yên. Nếu là có mặc cả gì nữa thì cao lắm 35000, thế thôi."

"Ể? Gì cơ? Tôi cũng phải góp tiền vô nữa á?"

Urushihara thật sự ngạc nhiên trước sự tính toán của Ashiya.

"Ban đầu ta còn định dùng hết số tiền mà ngươi đã kiếm được để bù vào lượng tiền mà ngươi đã tiêu đầu bữa giờ đấy, biết không?"

Nhưng hắn lập tức ngừng phản kháng khi thấy vẻ mặt đằng đằng sát khí của Ashiya.

"Hehehe, 35000 yên, Ashiya, ngươi bảo 35000 yên đúng hông!"

Mặt khác, vẻ mặt của Maou trông chẳng có vẻ gì là sợ sệt.

"Ashiya, ngươi quên mất điều gì rồi sao?"

"Gì, gì thế ạ?"

Bởi vì cái nụ cười của Maou vượt quá ngưỡng 'vô lo' mà trở nên kì quặc, Ashiya vô thức đề cao cảnh giác.

Maou chỉ thẳng vào cái tủ lạnh trong khi vẫn đang cười.

"Ngươi còn nhớ chúng ta mua cái tủ lạnh ở đâu không? Và cả nơi mà chúng ta mua cái máy giặt ngoài hành lang nữa?"

"Tủ lạnh với máy giặt?"

Hai món đồ gia dụng mà Maou đã tiêu gần hết khoảng tiền tiết kiệm của mình hồi đầu hè để mua, có thế nói chúng là hai món nặng đô nhất trong Ma Vương Thành.

Tất nhiên là hai món đấy lép vế hơn nhiều so với mấy món đồ trong phòng của Suzuno rồi.

"Thần nhớ, là ở cửa hàng điện gia dụng cầu Yodogawa ở Shinjuku Nishiguchi mà Ma Vương-sama... a!"

Giờ thì Ashiya cũng đã nhận ra.

Maou không biết móc cái ví làm từ nhựa tổng hợp của mình ra từ lúc nào, và cậu bắt đầu kéo cái Velcro ra từ trong ví.

Tiếp theo, như thể đang cố tra tấn anh chàng Ashiya đang run lên vì sợ kia, cậu lấy ra một chiếc thẻ sáng ánh bạc.

"Có vẻ như rốt cuộc thì ngươi cũng đã nhận ra nhỉ."

Maou vẫy vẫy chiếc thẻ ngang đầu mình, rồi cậu vung chiếc thẻ theo hình cánh cung và dừng lại trước mặt Ashiya.

Trên chiếc thẻ có đề logo của Cửa hàng Điện Gia dụng Cầu Yodogawa và hai chữ 'Thẻ Điểm', và in ở phần đầu của lớp màn mỏng trên thẻ là dòng chữ '6239 điểm' sáng loáng.

"Đúng thế.... điểm tích lũy! Ngươi nghĩ rằng ta rảnh hơi đến độ chạy đi làm một trò vô nghĩa sao? Lúc đó có một sự kiện mà 10% giá toàn bộ sản phẩm được chuyển thành điểm tích luỹ."

"Ngài, ngài nói gì cớ?"

Vì đây là lần đầu tiên mà Ashiya được nghe về cái sự thật động trời của Maou, nên anh ngã quỵ xuống tấm tatami, cơ mà thực ra suốt từ nãy giờ Ashiya vẫn đang ngồi.

"Xem vẻ mặt của ngươi trông như rất muốn hỏi tại sao đến giờ ta vẫn chưa động đến số điểm này nhỉ! Hừm, tự tính đi! Tính xem những món đồ điện nào có thể mua mà lại có ích cho Ma Vương Thành ấy!"

Nói về những món hàng điện gia dụng có thể mua thì thứ đầu tiên hiện ra trong đầu là bóng đèn và pin.

Tuy nhiên, phần bếp của Ma Vương Thành và căn phòng 3 tsubo [5] này dùng đèn huỳnh quang, và trừ phòng tắm với cổng dùng bóng đèn tròn ra thì chẳng còn thiết bị thắp sáng nào khác cả, tủ lạnh và máy giặt thì được mua hồi đầu hè, sau đó họ cũng mới chỉ thay có cái bóng đèn trong phòng vệ sinh được một lần.

Những món đồ dùng pin ở Ma Vương Thành thì cũng chỉ có mỗi đèn khẩn cấp, còn với lap-chan cũ của Urushihara và máy chụp hình kĩ thuật số với máy in đống hình chụp Alas Ramus hằng ngày, tuy là mua khác ngày nhưng chúng đều được mua ở một tiệm bán đồ rẻ, và chẳng hề can hệ gì đến điểm tích luỹ ở cửa hàng Điện Gia dụng Cần Yodogawa.

Cả với hộp mực máy, vì chúng đều là loại cũ, nên hàng dữ trự ban đầu của nhà máy khó mà tìm thấy ở các cửa hàng lớn, thành ra là dù họ có hơi tốn công để tìm được một loại dùng hộp mực máy, họ cũng mới thay được có cái màu đỏ, và cũng mới thay có một lần mà thôi.

Dù rằng hiện nay các cửa hàng điện máy cũng bán những vật dụng và thực phẩm hằng ngày, nhưng chẳng có lý do gì mà phải vác xác đến Shijuku để mua đồ cả, chả khó gì kiếm được tiệm bán rẻ hơn ở Sasazuka.

Nói cách khác, từ đầu hè đến giờ, số điểm đó chỉ mới được dùng cho cái bóng đèn tròn.

"35,000 yên hả? Hah, chừng này là đủ! Miễn là thêm đống điểm này vào thì giới hạn có thể tăng lên tối đa là 41,239 yên! Miễn là có 40,000 yên thì chúng ta có đi mua một cái tivi tốt hơn mặt bằng chung một chút cũng không sao!"

"Thế, thế bất nào!"

"Hahaha! Ashiya, gậy ông đập lưng ông nhé! Với cái này thì chỉ còn lại một chướng ngại vật ngăn chặn việc mua tivi nữa thôi! Ta nóng lòng muốn đến đại lý nhà ở lắm rồi đấy."

"M, m, muahahaha, Ma Vương-sama, ngài đừng có mà tự đắc! Lúc này chúng ta vẫn chưa chắc liệu hợp đồng từ bên đại lý nhà ở có ảnh hưởng đến mình hay không! Chẳng lẽ ngài đã quên rằng cũng ta đã thoả thuận sẽ dẹp vụ này đi nếu phải trả them tiền thuê bao kênh MHK và nếu có dấu hiệu tăng giá thuê nhà rồi sao? Riêng điều đó cũng đã đủ khiến số điểm của ngài trở nên vô dụng rồi! Trèo càng cao té mông càng ê nhé!"

"Ngon! Thế ta sẽ đến đại lý nhà ở ngay và luôn để xem ai là kẻ chiến thắng nào!"

"Thích thì nhích. Ma Vương-sama, vì là sự thật nên nó mới mất lòng đấy ạ, cho phép thần, kẻ tôi tớ này, được dạy cho ngài cái quy tắc ấy."

Ma Vương và gã hầu cận hoàn toàn lờ đi Emi với những người còn lại, hai người họ trở nên phấn khích vì đống điểm có được từ cửa hàng điện máy.

"...Tôi xin lỗi, lần này cho phép tôi xin lỗi. Thật đáng xấu hổ mà."

Emi và Suzuno đáp lại lời của Urushihara bằng một cái gật đầu.

Chỉ có mỗi Chiho là tỏ vẻ khá vui khi nhìn vào cảnh Maou và Ashiya cãi lộn như thể xung quanh chỉ có mỗi mình họ.

"Maou-san thật sự rất muốn một cái tivi nê."

"Haiz, có vẻ như anh ta đã từng xem qua tivi... chắc hẳn là rất thích thú rồi..."

Vai Emi buông thõng xuống một cách chán nản.

"Hừm, nếu sau này thấy tôi thấy hứng thú thì chắc cũng đi mua một cái."

Suzuno, người có tiền đầy ví đã chuẩn bị kĩ trước khi đến, thừa cơ chen câu đấy vào.


***


Vì Maou và Ashiya đã chạy đến chỗ đại lí nhà ở theo cái kiểu không biết xấu hổ, không-giống-người-lớn và lại càng không-giống-quỷ, còn đống hành lý cũng hầu như được chuyển xong, nên Emi cùng Chiho rời khỏi căn hộ và đi về nhà.

"À, thế này thì tuyệt quá rồi."

"Ý em là sao?"

Trên con đường ngập nắng hè, Emi hỏi lại Chiho.

"Tuy là đã có rất nhiều chuyện xảy ra, nhưng cuối cùng thì mọi người vẫn bình an trở về Sasazuka, Maou và hai người họ cũng như Suzuno-san đã trở lại căn hộ cũ của mình mà không gặp phải bất kì vấn đề gì, đem lại cảm giác mọi thứ đã bình thường trở lại."

"Bình thường huh. Gần đây chị không chắc cái gì mới là bình thường nữa."

"Ể, Sao thế ạ?"

Không tính đến Suzuno, vì Ma Vương Thành đã quyết định mua thêm đồ điện, có thể thấy rằng cách sống của họ đã tạo nên một mức độ buông thả nào đó.

Từ góc độ nhìn nhận của Emi, bọn quỷ kia trở nên buông thả và nhàn nhã thì cô lại càng phải đề cao cảnh giác.

Tuy là chúng làm việc chung để khiên tủ lạnh hay cãi nhau chỉ vì điểm mua đồ điện, nhưng chúng vẫn là những con quỷ đã từng làm thế giới chao đảo.

Dù có bỏ những chuyện đấy sang một bên, dù kinh tế của Ma Vương Thành đã đỡ eo hẹp, thì hẳn là vẫn còn nhiều thứ đáng mua hơn một cái tivi.

Trong những ngày mà Alas Ramus trú lại Ma Vương Thành, Maou và những người khác không có nệm nên họ đã xếp khăn thành gối và để con bé ngủ ngay trên tấm tatami, và sau khi Emi phát hiện ra chuyện đó thì cô cũng đã cốc đầu họ mấy cú rõ thốn.

"Cơ bản mà nói, sau khi Ooguro-ya biến mất, họ chắc hẳn là đang nói đùa thôi nhỉ? Sao trông họ có vẻ buông thả thế?"

"Chắc là thế rồi. Và MgRonald cũng mở cửa lại vào ngày 15...."

Chiho lấy điện thoại ra để xác nhận lại lịch.

Vẫn còn hẳn một tuần trước khi MgRonald mở cửa lại. Mặc dù khó mà tưởng tưởng cảnh Maou và Ashiya không đi làm và ăn không ngồi rồi ở nhà, nằm xem tivi các kiểu, nhưng nếu đổi đối tượng sang Urushihara thì lại dễ tưởng tượng hơn hẳn.

"Tuy nhiên, vì là Maou-san nên chắc anh ấy cũng đã cân nhắc rồi. Ví dụ, chẳng phải lúc này có khá nhiều công việc làm trong một ngày sao?"

"Hm~ thế à?"

Có vẻ như nếu Maou có kế hoạch gì thì Ashiya cũng đã không phản đối ghê gớm như thế. Mặc dù Ashiya có khuynnh hướng tằn tiện quá lố, nhưng anh lại khá chín chắn khi liên quan đến chuyện tiêu xài.

Lúc này, Emi chợt nhận ra điều gì đó.

"Haiz, mà dù họ có cảm thấy lo lắng vì đã tiêu xài quá nhiều thì cũng chả liên quan đến chị."

Rõ rằng cô không cần phải quan tâm đến tình trạng tài chính của Ma Vương Thành, vậy mà sao cô lại phải lo lắng cho tương lai của Ma Vương Thành như mới nãy cơ chứ.

Những ưu điểm mà Maou mới nêu ra ban nãy đúng là quan trọng, nhưng mặt khác, không phải lúc nào tivi cũng phát những thông tin có ích.

Ví dụ, có rất nhiều chương trình hội đàm chẳng hề liên quan đến Emi, cũng như mấy cái chương trình hài kịch mà cô thậm chí còn không biết đoạn buồn cười nó nằm ở chỗ nào dù rằng đã sống ở Nhật từ 1 đến 2 năm.

Bên cạnh đó, có một chương trình mua sắm khiến người ta băn khoăn tại sao một món hàng tốt như thế lại không thể ra ngoài mua được, và những tin tức tầm phào của người nổi tiếng vốn chẳng ảnh hưởng đến cuộc sống thường ngày nữa, mặc dù Emi không hiểu mấy cái chương trình đấy được làm ra để truyền tải điều gì cho xã hội, nhưng cô đã nhận ra rằng mọi kênh đều chiếu chung một chương trình vào một khung giờ.

Tất nhiên, Emi nghĩ như thế chủ yếu là do cổ là người đến từ thế giới khác, dù những bộ phim cổ trang mà cô thích vốn chỉ là chương trình giết thời gian trong mắt người khác, nhưng bất kể thế nào, hỏi rằng mua tivi có giúp Quỷ Quân thôn tính thế giới hay không, câu trả lời vẫn là không.

Từ bên cạnh, Chiho lén nhìn lên cái gương mặt lộ rõ cảm giác rối rắm mà Emi đang cảm thấy trong lòng, rồi cô bé nở một nụ cười gượng gạo.

"... Nhưng dù sao đi nữa, vì Maou-san và Suzuno-san muốn mua tivi, có nghĩa là từ giờ họ sẽ ở luôn ở Nhật, đúng không ạ?"

Chiho lái về chủ đề ban đầu.

"Ý em là?"

Emi ngơ ngác vì cô không hiểu ẩn ý trong câu nói của Chiho.

"Chẳng phải có rất nhiều Quỷ-san đến khi chúng ta ở Choshi sao?"

Mặc dù gọi chúng bằng Quỷ-san nghe có hơi thân quá, nhưng Emi vẫn gật đầu đáp lại.

"Em vẫn cứ lo rằng liệu mọi người có vì vụ đó mà trở về bên kia hay không. Nếu vụ đó mà không xảy ra ở biển Choshi mà là ở một nơi như Shinjuku thì liệu có gây ra một vụ hoảng loạn lớn không nhỉ? Em đã nghĩ rằng nếu Maou-san và Emi-san nói 'không muốn gây thêm bất kì rắc rối gì cho Nhật Bản nữa', lúc đó thì em nên làm gì đây."

"Cũng không phải chị chưa từng có cái suy nghĩ đó."

Emi khẽ đáp lại.

"Tivi không phải một món đồ điện có thể mua chỉ vì thấy rẻ, mà là một thứ mà người ta mua khi có ý định sử dụng lâu dài, không đúng sao? Em nghĩ là vì họ đã muốn có thứ đó, nên chắc họ muốn từ giờ ở luôn ở Nhật."

Chiho nói với một nụ cười tươi tắn.

"Tuy là chị rất vui khi thấy em hoan nghênh bọn chị đến thế, nhưng em không thấy sợ sao?"

Emi hỏi thẳng.

"Chiho cũng biết mà, đúng không? Bất kể là thiên thần, người, hay quỷ, khi bị dồn vào đường cùng thì họ sẽ chẳng lưỡng lự mà gây nguy hại cho cái thành phố này đâu. Chẳng phải Chiho cũng đã từng trải qua tình huống nguy hiểm đến tính mạng sao?"

Trong vụ việc đó, không chỉ quỷ mà cả con người cũng bị lôi vào, mà người đó còn từng là đồng đội của cô ấy, và điều đấy làm Emi rất ân hận.

"Hm~ giờ thì em không thấy sợ đến thế. Mặc dù lúc đầu thấy hoảng lắm, nhưng Maou-san và Yusa-san đã luôn bảo vệ em."

Không rõ liệu cổ có nhận ra những cảm giác trong lòng Emi hay không, Chiho bất ngờ đáp lại không chút lưỡng lự.

"Dù là em không thực sự hiểu được sự tình ở Ente Isla, nhưng vì người mạnh nhất giữa loài người, Anh Hùng, và kẻ mạnh nhất giữa loài quỷ, Ma Vương, đều đang bảo vệ em, sẽ khá thô lỗ nếu em không cảm thấy tự tin nhỉ."

"Ra, ra thế."

Những lời Chiho nói đều rất có lý. Một con người kết bạn với cả Anh Hùng và Ma Vương và nhận cả sự bảo vệ của cả hai bên, dù có tìm khắp thế giới thì chắc cũng chỉ có mỗi Chiho là phù hợp với hai điều trên.

"... Tất nhiên là em vẫn không quên rằng mục tiêu sau cùng của Yusa-san và Suzuno-san là đánh bại Maou-san, và hẳn là cả hai người cũng không thể tha thứ cho những gì mà Maou-san và những người khác đã làm ở Ente Isla. Nên em vẫn luôn nghĩ liệu có cách nào để những người mà em yêu quý nhất có được hạnh phúc trong tương lai hay không."

"Không có đâu."

"Làm ơn đừng đáp lại nhanh thế chứ."

Chiho cố tình chu mỏ ra. Thực ra thì Chiho biết Emi sẽ trả lời lại như thế, vì ngay từ đầu Emi đã thường thể hiện những ý định đó rồi.

Vốn đang nhìn vào Emi từ phía bên cạnh, Chiho chuyển ánh mắt sang cái túi xách vai to tướng mà Emi đang mang.

"Mặc dù em chỉ có thể nói rằng mong muốn của mình chẳng có bất kì quyền thoã mãn nào, nhưng nếu em đặt hy vọng của mình vào Alas Ramus-chan thì chắc là không sao đâu nhỉ?"

"Haiz, chị thừa nhận rằng chuyện đó đau đầu thật."

Emi trũng vai xuống chán nản.

"Con bé vẫn đang ngủ ạ?"

"Ừ, nếu con bé vẫn chưa dậy thì để về đến nhà bằng tàu rồi hẵng gọi con bé ra sẽ tốt hơn."

Alas Ramus giờ đang hợp nhất với Emi và đang thưởng thức giấc ngủ trưa của mình.

Nếu họ muốn để con bé chợp mắt ở Villa Rosa Sasazuka vốn không có cái máy điều hoà nào, thì họ phải đặc biệt chú ý đến nhiệt độ phòng, nên trừ thời gian ngủ vào buổi tối ra, Emi sẽ để con bé hợp nhất với mình như vầy.

Dù thế, Emi vẫn chuẩn bị sẵn tả giấy, dung dịch điện phân dùng để uống cũng như một chai nước có kèm ống hút trong cái túi xách của mình. Dạo này cô ấy càng lúc càng giống một bà mẹ.

"Nếu con bé chỉ hợp nhất với chị thì không sao cả, nhưng con bé đã hợp nhất với thánh kiếm nữa. Vì con bé xem Ma Vương như cha mình nên chừng nào chị còn dùng thánh kiếm để chiến đấu, chị sẽ khiến con bé phạm phải tội giết cha... tuy nhiên, dù con cái được gọi là chiếc cầu nối giữa các cặp vợ chồng, thì nó vẫn có giới hạn."

"Vâng, em xin lỗi."

Cảm thấy bản thân mình có thể bỏ qua câu nói đó, Chiho cúi đầu và thành thật xin lỗi.

"...Ngoài ra, chị cũng đã gặp một vài tình huống không cho phép chị rút lui. Miễn là Ma Vương không vì không mua được tivi mà nổi cơn tam bành và đòi trở về Ente Isla thì chắc từ giờ chị cũng ở lại đây luôn."

"Giờ Yusa-san không thể trở về ạ?"

Chiho cảm thấy lúng túng do đây là lần đầu cô được nghe cái sự thật này, nhưng Emi chĩ khẽ lắc đầu.

Vì thế Chiho cũng không hỏi sâu thêm, và đến tận ga Sasazuka, cả hai người họ vẫn giữ im lặng.

"Thế, bọn chị đi trước đây."

khi họ đến ga Sasazuka, Emi vẫy tay chào Chiho và chuẩn bị đi vào cổng soát vé.

Tuy nhiên, đi được nửa đường thì cô như để ý điều gì đó và mở to mắt ra---

"Chiho, xin lỗi, em chờ ở đây một lát nhé."

Nói xong, Emi cuống cuồng chạy vào buồng chụp ảnh lấy liền nằm ngay góc trạm.

Tất nhiên là Chiho không biết tại sao Emi lại đột nhiên chạy đến một chỗ như thế làm gì.

Quả nhiên, khi Emi đi ra, cô ẵm trên tay cô bé Alas Ramus mắt lim dim, còn trên mặt cổ là một nụ cười gượng gạo.

"Có vẻ như con bé muốn 'bye bye' Chiho-nee cho bằng được."

"Fw... hm... Chi-nee chan, ah, bai."

Alas Ramus nói với cái giọng líu nhíu do vừa mới ngủ dậy, con bé cố gắng hết sức để mở to đôi mắt mê mụ của mình và vẫy cánh tay mảnh khảnh về phía Chiho.

Cái bộ dạng của con bé khiến Chiho không thể kìm nén nụ cười của mình.

"Ừ, bái bai, Alas Ramus, lần sau lại chơi chung nhé."

"Uu... muốn chơi nước nữa...."

"Ừ, lần sau chúng ta cùng đi bơi nữa nhé."

"Uu... fwah...."

"Rồi rồi, con có thể ngủ thêm một giấc khi chúng ta về nhà.... mấy bữa nay được nghỉ khoẻ, giờ nghĩ đến chuyện mai phải đi làm là đầu chị lại đau lên. Thế bọn chị đi nhé."

Emi xoa dịu cô bé Alas Ramus đang lim dim trở lại kia, rồi cô chỉnh lại vòng tay của mình và dùng mắt để cảm ơn Chiho, xong cô bắt đầu đi về chỗ cổng soát vé.

Vì cô đã ôm một đứa bé đang trong tuổi tập bò giữa chốn công cộng, nên việc cho con bé hợp nhất trở lại là không thể. Chiho dõi theo hai người họ với một nụ cười gượng, và đến khi hai người họ đã khuất bóng, cô bắt đầu lên đường về nhà, một nụ cười hiện lên trên mặt cổ khi cổ nhớ về bàn tay xinh xắn và vẻ mặt đáng yêu của Alas Ramus.

"Ôi, con về rồi đấy à, hôm nay có hơi sớm nhỉ."

Khi cô vừa về đến cửa nhà thì bất ngờ bắt gặp mẹ Riho của mình, lúc này đang bận trên người một bộ đồ mặc khi ra ngoài.

"Mẹ, mẹ đi đâu thế?"

"Hm, mẹ có vài chuyện cần giải quyết ở Shinjuku. Một người bạn cũ của mẹ ở vùng khác bảo là sẽ đến đây, nên giờ mẹ đi uống trà với người đó, mẹ sẽ về trước bữa tối, phiền con nấu hai lon gạo nhé?"

"Vâng ạ. Mà hai lon gạo nghĩa là ba hôm nay không về ạ?"

"Mẹ chả biết nữa. Ổng chả có liên lạc. Nhà vẫn còn mì gói, ổng có về thì cho ổng ăn mì."

Miễn là không có gì to tát xảy ra, với nghề cảnh sát thì giờ tan ca lại cố định đến bất ngờ, nhưng nếu có chuyện gì xảy ra thì việc về nhà lại trở nên khó khăn.

Không gọi về nhà dù có về ăn tối là một thói quen xấu của cha cô ấy, nhưng để ông ấy ăn mì nếu hên xui ổng về nhà sau khi tan ca thì đáng thương quá, nên sau khi thấy mẹ cổ ra ngoài, Chiho quyết định nấu 3 lon.

Khi bước vào nhà, vẫn còn đó cái hơi lạnh phả ra từ máy điều hoà mà mẹ cổ vừa bật lên, khiến cho làn da nhễ nhại mồ hôi của cổ cảm thấy dễ chịu hơn.

"Mình nghỉ chút rồi đi tắm vậy, cơm để tối nấu cũng không sao."

Giờ mới chỉ 3 giờ. Vì khá hiếm khi không có hoạt động ở câu lạc bộ hay bài tập về nhà, cũng chẳng có chuyện gì liên quan đến thế giới khác xảy ra, Chiho cầm cái remote trên bàn trong phòng khách lên.

"Không biết sau khi mua tivi thì Maou coi cái gì nhỉ. Bất ngờ là anh ấy thích coi chương trình đố vui với mấy thứ kiến thức linh tinh."

Chiho tưởng tưởng cảnh Maou, Ashiya và Urushihara đánh lộn giành tivi để xem chương trình đố vui, đài nấu nướng với anime, và cô khó mà nhịn được cười.

"Không không. Maou-san và những người khác luôn tỏ ra nghiêm túc."

Chiho cũng giống như bao người bình thường khác, cũng coi tivi.

Chương trình tivi và âm nhạc là hai thứ quan trọng khi chém gió với bạn bè trên trường, và bản thân cô ấy thì thích xem chương trình du hí đó đây với phim tài liệu, đồng thời, cô ấy cũng xem chương trình đố vui vào giờ cố định của mỗi tuần.

Gần đây, do ảnh hưởng từ Emi và Suzuno mà cũng bắt đầu xem phim cổ trang mà cổ trước đó chẳng thèm để ý, khi cô nghĩ về chuyện có thể nói với Maou về những chủ đề liên quan đến tivi, và rằng cuộc sống thường ngày của họ sẽ trở nên thú vị hơn, cô cảm thấy rằng tương lai không chỉ chứa đựng những thứ khó ưa.

"Không biết giờ đang phát cái gì nhỉ...."

Chiho cầm cái list chương trình trên bàn lên và nhìn qua một lượt.

"À, sắp phát lại 'Aitaka' rồi. Có vẻ như giờ đang phát tin thời sự, vậy cứ xem chút tin tức trên đài MHK rồi xem 'Aitaka' vậy."

Vừa nói, Chiho vừa hướng cái remote về phía tivi.

Sau khi bật tivi lên, cái độ trễ hai giây độc nhất của cái tivi màn hình mỏng vốn hỗ trợ tín hiệu kĩ thuật số xuất hiện trên màn hình. Rồi----

"Eh....?"

Cái khoảng khắc mà hình ảnh xuất hiện, một thứ ánh sáng trắng nuốt trọn cả phòng khách nhà Sasaki.


***


Emi đang ngồi trên chuyến tàu hướng về nhà, và cô nghĩ về cuộc gọi của Emeralda qua giao tiếp ý niệm lúc cô vừa từ Choshi về nhà.

Sau khi chào tạm biệt Chiho, Alas Ramus thấy buồn ngủ và cũng lịm đi trên tay Emi.

"Đi bơi chung với mọi người huh."

Emi bất chợt nhìn ra ngoài cửa sổ, và lúc này cô có thể thấy cảnh những con đường đang chạy về đằng sau tàu.

Chuyến tàu tốc hành trên tuyến Keio hiện đang nhanh chóng rời khỏi Daitabashi, trạm kế Sasazuka, và giờ toa xe đang hướng về ga Meidaimae. [6]

Miễn là Emi chuyển sang tuyến Keio Inokashira ở trạm đó là cô có thể trở về ngôi nhà ở Nhật của mình.

"Cái 'ngày thường' này, không biết kéo dài được bao lâu nhỉ."

Từ giọng của Emi thì khó mà biết được cô ấy cảm thấy ổn hay không ổn khi điều này tiếp diễn.

Mà gần như cả Emi cũng không rõ câu trả lời.

So với những bản báo cáo sự kiện gần đây, nội dung mà Emeralda nói qua phone có phần khẩn cấp hơn.

Nhưng sau chuỗi sự việc xảy ra ở Choshi, với Emi vốn đã chuẩn bị sẵn tinh thần cho bất kì chuyện bất ngờ gì, cô cũng chẳng đặc biệt sốc.

Tối qua khi người đồng đội Emeralda gọi cho cổ, lúc ấy cỗ đã về đến nhà và trời cũng đã tối.

Vì việc tân trang ở Villa Rosa đã hoàn thành trước dự kiến, Emi đứng cạnh Suzuno, người nhờ ở ké và đang đóng gói hành lý, và cô bắt đầu dùng điện thoại nói chuyện với Emeralda qua giao tiếp ý niệm. (Trans: Từ sau đoạn này là Emi nhớ lại)

"Hiện tại người dân ở Ente Isla đang bắt đầu cho một cuộc chiến quy mô lớn~ nên Emilia~ Tạm thời cậu đừng quay về nhé~"

Theo lời của Emeralda thì ngay khi báo cáo về tần suất bắt gặp tàn dư của Quỷ Quân được đưa đến Lục địa Trung tâm, Đế quốc Afsahan của Đông Lục địa tuyên chiến với Liên hiệp Kỵ sĩ Ngũ Lục địa cũng như các quốc gia trực thuộc để nắm lấy quyền kiểm soát toàn bộ Lục địa Trung tâm. Điều sốc nhất là trong quân lính của Afsahan có cả quỷ ở trỏng.

Cái chuyện quỷ trộn chung với người khiến Emi nhớ lại phe hiếu chiến Barbariccia ở Quỷ Giới mà Ác ma Đại thượng thư Camio đề cập đến, và Olba, kẻ giật dây họ từ trong bóng đêm.

Với việc Đông Lục địa đột nhiên tuyên chiến, chắc Olba cũng có liên quan, nên Emi nhắc đến Olba và cả chuyện quỷ trong Quân đoàn của Đông Lục địa thuộc tộc Malebranche cho Emeralda nghe.

Khi nghe đến cái tên Olba, cả Emeralda cũng sốc đến nỗi nhất thời không nói nên lời, có vẻ như cổ có thông tin khách quan khác về Malebranches, và cái phản ứng đấy chứng minh rằng suy đoán của Emi là chính xác.

"Nhưng sao tớ lại không thể quay về? Trong đám quỷ Malebranches, có vẻ như mấy con quỷ đó cũng ngang hàng với Quỷ Tướng Đông Lục địa Malacoda!"

Emeralda đáp lại câu hỏi của Emi một cách ngắn gọn.

"Chẳng phải chuyện đó đã quá rõ ràng rồi sao~~ vì hiện tại chỉ là cuộc xung đột giữa chính quyền các nước của con người~~"

Chắc chắn có quỷ trong quân đội của Đông Lục địa.

Tuy nhiên, người tuyên chiến vẫn là cái Đế Quốc Afsahan đang điều khiển Đông Lục địa, và cái tên mà chúng dùng là tên của kẻ thống trị Hoàng đế Unifying Azure.

"Nếu chuyện 'vị cứu tinh đã chết nay lại tham gia vào lực lượng nào đó và đang chiến đấu' bị truyền ra ngoài~~ thì cả có thẳng trận~~ nhiều quốc gia khác, để đảm bảo sự an toàn của mình~~ sẽ bắt đầu một cuộc chiến để giành lấy Emilia đó~~"

"Tớ là vũ khí hạt nhân à?"

"Vũ khí hạt nhân?"

"...không, không có gì."

"Tuy là phương pháp mà Hoàng đế Unifying Azure dùng rất ranh mãnh~~ tuy là vẫn chưa biết nguyên do~~ nhưng hơn cả việc kiểm soát toàn bộ Lục địa Trung tâm~~ hắn cũng muốn có được thánh kiếm của Emilia đấy~~"

Về chuyện này, Emi cũng đã ước chừng ở một mức độ nào đó. Vì vụ này liên quan đến Olba và Barbariccia, nên không cần phải nói cũng dễ nhận ra rằng mục tiêu thực sự của họ là thánh kiếm.

"Ra lệnh cho quỷ và dòm ngó thánh kiếm huh~~ cậu có biết gì về phương pháp của chúng không~~?"

Câu hỏi của Emeralda khiến Emi chìm trong suy nghĩ riêng.

Afsahan, thống trị bởi Hoàng đế Unifying Azure, là một quốc gia thường xuyên xảy ra xung đột, nhưng dù thế, kẻ đó vẫn là vua của một nước.

Trên chuyến hành trình tiêu diệt Ma Vương, Emi đã từng đến Afsahan, mặc dù nơi đấy có rất nhiều vùng đói nghèo và tình trạng bất ổn, nhưng vẫn còn đó nhiều người giàu có và nhiều thành phố phồn thịnh, cũng như những người dân trung thành với Hoàng đế Unifying Azure.

Điều này có nghĩa là năng lực lãnh đạo và tầm ảnh hưởng của Hoàng đế Unifying Azure đã lan rộng khắp toàn lục địa. Với một kẻ như Hoàng đế Unifying Azure, ra lệnh cho quỷ và phát động chiến tranh với các nước khác thì có nghĩa lý gì chứ.

HatamaoV5 4.jpg

"Tuy tớ không biết ai là kẻ bày ra cái âm mưu này, nhưng tên đê tiện đó đê hèn đến tận xương tuỷ rồi."

"Cậu nhận ra rồi à~~?"

"Nếu thắng thì tốt. Nhưng nếu họ thua, họ sẽ khai rằng đó không phải do họ gây ra rồi đổ hết trách nhiệm cho người khác, đúng không?"

"Đúng rồi đấy~~"

Cô có thể cảm thấy một nụ cười gượng gạo hiện diện qua giọng nói của Emeralda.

Đó là cách làm của Afsahan.

Nếu chúng có thể dễ dàng nắm quyền kiểm soát Lục địa Trung tâm và khiến cho Liên hiệp Kỵ sĩ Đoàn của cả phía Bắc, Tây, Nam phải phục tùng, thì chẳng cần phải hỏi nữa, đó chính là thắng lợi của Afsahan.

Mặt khác, dù một mối nguy không xác định như 'Anh Hùng Emilia' có xuất hiện và làm xáo trộn mọi thứ khiến chúng bị thua, thì miễn là chúng còn có thể đưa ra cái lý do 'bọn ta bị lũ ác ma gạt, cả đất nước đầu bị lũ ác ma giật dây', và cái Ente Isla vẫn còn mang nỗi sợ về Quỷ Quân thì sẽ khó khăn để lên tiếng đòi bồi thường và điều tra trách nhiệm của Hoàng đế Unifying Azure.

Hơn thế, chuyện giống kiểu nếu một trong các bên Bắc, Nam, Tây thất thủ trước Đông Lục địa, và Emi mà liều lĩnh tham gia vào cuộc chiến với thánh kiếm của mình, cô có thể bị buộc tội 'Anh Hùng Emilia đã phản bội đồng bào loài người', khiến cho cái chính nghĩa có được bởi sự tồn tại của 'Anh Hùng' cũng bị lung lay.

"Tớ biết. Nhưng Em cũng nên cẩn thận nhé. Lúc này, dù là Thiên Đường, Quỷ Giới hay Ente Isla, mối quan hệ giữa 3 nơi trên vẫn rất phức tạp, khó mà biết ai bạn ai thù."

"Đừng lo~~ vì dù có chuyện gì xảy ra đi nữa, Emilia và Alberto sẽ luôn là đồng đội của mình mà~~"

Câu nói từ một người đồng đội thích làm những gì mà cổ thích khiến cho Emi khó mà kiềm lòng, mắt cô đỏ lên.

"...Haha, phải ha, cậu nói đúng rồi đó."

"Tục ngữ có câu trong lúc hoạn nạn thì cả cha mẹ cũng sẽ đến giúp~~ có lẽ sau này sự giúp đỡ của Emilia sẽ trở nên cần thiết~~ nhưng giờ cứ chăm chỉ với cái tên 'Yusa Emi' thôi nhé."

"Ừ.. cảm ơn cậu."

"Hông có chi~~! Tớ nên cảm ơn cậu vì đã cho tớ biết thông tin hữu ích đến thế mới phải~~ nên là~~ gửi lời chào của tớ tới những người ở bển nhé~~ à cả ông chồng với đứa con bé bổng của cậu nữa~~"

"...Em."

"Ahaha~~ cố tình đoá!~~"

Dù là đang đối mặt với cái tông giọng đủ lạnh để đóng băng dung nham của Emi, Emeralda vẫn vô tư cười và tắt máy.

Emi kể cho Suzuno nghe nội dung câu chuyện mà không giấu diếm bất cứ điều gì.

Bao gồm cả sự hung tàn của Đế quốc Afsanhan, sự thật rằng chuyện này có liên quan đến Olba hay cả việc họ được Camio báo cho tình hình của bên kia, dù Suzuno không thể che dấu cảm giác sửng sốt của mình, cô vẫn đưa ra cùng một kết luận với Emeralda.

Lúc này Anh Hùng Emilia không thể quay trở về Ente Isla.

Suzuno dừng việc đóng gói và quay sang Emi, cô nghĩ rằng với tình trạng hiện tại, một mối nguy mà họ chưa từng nghĩ tới có thể sẽ xuất hiện.

"Emi, có lẽ... chúng ta sẽ phải làm điều gì đó hoàn toàn đi ngược lại mục tiêu ban đầu của mình."

Suzuno cau mày và nói với vẻ hối hận.

"Có thể chúng ta phải... bảo vệ Ma Vương."

"Ể? Vầy là sao?"

Emi mở to mắt trước câu nói bất ngờ đó, nhưng Suzuno hoàn toàn nghiêm túc.

"Cô nghĩ lại xem, trong chuyện xảy ra ở Choshi, Quỷ Giới đã biết rằng Ma Vương vẫn còn sống. Cả Olba-sama, người đang giật dây giữa Quỷ Giới và Đông Lục địa cũng biết rằng Ma Vương đang ở Nhật, không phải sao?"

"Đúng thế."

"Nếu chúng ta không cẩn thận, có thể Ma Vương sẽ bị đưa về Ente Isla."

"HẢ?"

"Pwah!"

Mặc dù Alas Ramus đã nhanh chóng thiếp đi do mệt lử bởi chuyến đi, con bé vẫn giật mình trước tiếng hét bất ngờ của Emi, và sau khi Emi cuống cuồng che miệng lại, cô bé cũng chầm chậm lấy lại nhịp thở đều đặn của mình.

"....mang Ma Vương đi ư, thế là sao?"

Emi nhỏ giọng hỏi Suzuno.

"Nghĩ lại những gì Camio đã nói đi. Tại sao quân lính ở Quỷ Giới lại chia bè chia phái sau khi Quỷ Quân sụp đổ? Đó là vì cái tên Camio 'vẫn còn tin Ma Vương đang còn sống' kia quyết định duy trì sức mạnh của quốc gia, nhưng Barbariccia và Ciriatto lại chọn con đường gánh vác ước nguyện của Ma Vương và bắt đầu lên kế hoạch xâm chiếm Ente Isla, đúng chứ? Giờ chuyện gì sẽ xảy ra nếu Ma Vương quay trở về?"

"Chuyện gì sẽ xảy ra ư...."

"Chẳng phải Camio đã trở về Quỷ Giới sau khi đồng ý để Ma Vương ở lại Nhật Bản sao? Vì thế chúng ta không cần phải lo về bên đó. Nhưng với Barbariccia thì khác. Nếu hắn biết chuyện Ma Vương vẫn còn sống, hắn chắc chắn sẽ yêu cầu anh ta quay về để hồi sinh Quỷ Quân. Phe hiếu chiến của Quỷ Giới chỉ mới tách khỏi tổ chức ban đầu sau cuộc xung đột chính trị, nhưng lòng trung thành với Ma Vương Satan của chúng vẫn còn đó."

"Haiz, nghĩ lại những lời của Camio thì đúng là chuyện sẽ thành ra như thế thật."

Emi gật đầu.

"Ngoài ra còn những hành động táo tợn của Afsahan nữa. Từ đầu Afsahan đã không giỏi khoản ngoại giao, lại còn gây sức ép lên cách quốc gia xung quanh nữa. Trong nước, xung đột nội bộ diễn ra không ngừng vì cái luật nắm đấm sắt[7] của Hoàng đế Unifying Azure, và hắn còn được xem như một tên độc tài. Tuy nhiên, bị làm bối rối bởi đống thông tin đó không phải là điều hay ho. Mặc dù nghe như một lời bào chữa ranh mãnh khi bại trận, nhưng chúng ta không thể loại trừ khả năng Hoàng đế Unifying Azure đã quy phục Olba-sama và Barbariccia, và đang bị chi phối bởi họ."

"Đúng, đúng vậy....."

Mặc dù Emi bày tỏ vẻ đồng tình, nhưng cô lại nghĩ rằng Hoàng đế Unifying Azure đã lên kế hoạch để nắm lấy quyền kiểm soát Lục địa Trung tâm bởi cái tính tham lam của riêng mình, nên cô đáp lại bằng một giọng mơ hồ.

Đây là sự khác biệt trong suy nghĩ giữa Emi, một chiến binh ở tiền tuyến, và Suzuno, một chính trị gia ở hậu phương.

"Bất kể cách lãnh đạo của hắn đúng hay sai, là một chính trị gia, tôi vẫn đánh giá cao Hoàng đế Unifying Azure. Dù sao thì hắn cũng đang cai trị cả một Đông Lục địa to lớn như một quốc gia. Tôi còn nghe nói rằng hắn không chỉ trị vì hơn hai mươi năm, mà còn đang nuôi nấng một người kế nghiệp."

"....ban ngoại giao của Giáo Hội cũng điều tra cả mấy thứ đó sao?"

"Tất nhiên rồi. Trước khi tuyên truyền giáo phái sang một quốc gia khác, nắm rõ cách nhìn nhận tôn giáo của một kẻ có thế lực là điều cần thiết. Tôi còn có thể tự tin mà nói rằng trên khắp cái Ente Isla, chẳng có một quốc gia nào mà Giáo Hội không nắm rõ tình hình chính chị."

Suzuno vô tư lự nói.

"Còn về lý do tôi nghĩ Hoàng đế Unifying Azure có thể bị thao túng thì là do tôi nhìn vào thời gian mà hắn ta đã trị vì."

"Ể?"

"Nghĩ thử đi, khi vẫn còn Quỷ Quân, Quỷ Tướng nào là kẻ phụ trách việc đàn áp Đông Lục địa?"

Lúc này Emi mới nhận ra.

"Alsiel!"

"Đúng thế, mặc dù lúc này trong mắt người ta hắn ta không khác gì một ông chồng nội trợ, nhưng hắn ta vẫn là Tướng Quỷ duy nhất chưa từng đánh nhau với Anh Hùng Emilia. Và trước cả khi Quỷ Quân xuất hiện, trước cả khi đó nữa, Alsiel đã từng đàn áp Đông Lục địa. Nếu sự sợ hãi đó vẫn còn tồn tại trong ký ức của Hoàng đế Unifying Azure, có khả năng hắn sẽ lại quy phục loài quỷ lần nữa để bảo vệ đất nước và cả cái mạng của mình. Không chỉ thế, nếu Barbariccia không chỉ mang Ma Vương về mà hắn còn kéo theo cả Alsiel, kẻ vốn nắm giữ kiến thức để chế ngự cả Đông Lục địa, thì lũ quỷ đó có thể sẽ tạo nên một bàn đạp để lấy đà xâm chiếm cả Ente Isla từ Đông Lục địa.

"...."

Emi càng nghe bao nhiêu, cô càng thấy chuyện nghiêm trọng bấy nhiêu.

"Tuy nhiên... dù tôi không muốn đề cao tên Ma Vương kia... nhưng nếu Barbariccia mà làm cái chuyện đó... Ma Vương không giận sao?"

"Ừm, hắn chắc hẳn sẽ nổi giận."

Suzuno thừa nhận không chút lưỡng lự.

"Thật lòng mà nói, lý do mà chúng ta có thể tạo ra một lớp vỏ bọc quan hệ hợp tác với Ma Vương ở Nhật đều là nhờ vào tính rộng lượng của hắn ta. Mặc dù tôi không muốn thừa nhận, nhưng đây là điều cần được thừa nhận."

"...Đúng vậy."

Emi chắc chắn không muốn thừa nhận điều ấy, nhưng sự kiện xảy ra mấy tháng trước đã phản bổi cảm xúc của cổ.

"Nếu Barbariccia có dùng bất kì biện pháp vũ lực nào, Ma Vương chắc chắn sẽ nổi giận và trừng phạt hắn. Nhưng mà hắn ta vẫn là 'vua'. Trong vụ việc ở Choshi, tôi dám chắc về điều đấy."

"Vua?"

"Ý tôi là khi phải đưa ra một quyết định, hắn chắc hẳn sẽ không bỏ rơi con dân của mình cũng như những người tin tưởng hắn. Thế nên hắn... sẽ không bao giờ trở về Nhật nữa."

"Ực...."

Emi hít lấy một hơi.

Dự đoán của Suzuno có khả năng trở thành sự thật.

Dù trong hắn thường trông như chỉ ngồi không và chẳng làm gì, nhưng khi Maou phải suy nghĩ, hắn sẽ làm rất đàng hoàng, mà hắn cũng đã thông báo trước mặt Emi vài lần rằng mình chắc chắn sẽ trở về Ente Isla rồi còn gì.

Với lại, Ma Vương chắc hẳn không bỏ rơi những con quỷ ở Quỷ Giới, nhưng kẻ vẫn còn tôn trọng hắn như một vị vua.

Ciriatto đã trốn Camio rời khỏi Quỷ Giới mà hắn vẫn tha thứ và cho phép quay về đã chứng minh điều đó.

Sao đó thì----

"...Ể?"

Emi khẽ rên rỉ.

Maou trở về Quỷ Giới với tư cách là Quỷ Vương.

Emi cảm thấy sốc khi điều đầu tiên mà cô quan tâm khi nghĩ về chuyện này lại là "Alas Ramus sẽ thấy buồn".

"Eh? Eh? Lộn rồi, không phải thế...."

Cả Chiho cũng sẽ buồn.

"K, không,cũng không phải thế, ực, mặc dù cũng không hoàn toàn sai...."

Rõ ràng còn bao nhiêu nợ nần ân tình hắn vẫn còn chưa trả mình, vậy mà vẫn dám chạy trốn sao?

"Không phải thế!"

"Hm... fwa.... whine."

Alas Ramus giật mình một phát và tỉnh hẳn bởi tiếng hét vô thức của Emi, cái kiểu đánh thức này hình như khiến con bé không vui, và có thể thấy rằng vẻ mặt của con bé càng lúc càng nhăn nhó hơn.

"A, à, xin, xin lỗi con nhé, Alas Ramus, đột nhiên mẹ lại hét lên như thế."

"Uwah, wahhhhhhh!"

Rốt cuộc thì con bé khóc to thành tiếng.

Emi ẵm Alas Ramus lên và cố hết sức để dỗ dành con bé, thế là nhiều suy nghĩa chạy qua đầu cổ, khiến cổ chẳng thể nào tập trung suy nghĩ được.

Và lạ thay, tình trạng tinh thần của Emi cũng chuyển sang Alas Ramus, khiến con bé khóc không ngừng.

Cuối cùng thì Emi cũng chỉ có thể tiếp tục làm dịu Alas Ramus đến khi con bé ngủ thiếp đi vì khóc mệt.

Chỉ sau khi dùng khăn ướt lau cái mặt vừa mồ hôi vừa nước mũi của Alas Ramus, Emi mới có thể đặt con bé lên giường.

"....Haizzzz...."

Vì Emi cũng đã rất mệt, nên cô cứ thế mà gục đầu xuống bên cạnh Alas Ramus.

Lúc này cô mới nhớ ra.

"Tôi nhất định sẽ không để hắn tạo dựng lại Quỷ Quân. Tên đó... ngoài việc là kẻ thù giết cha ra, hắn còn là kẻ thù của loài người...."

"Giọng cô cứng ngắt quá đấy."

Cảm giác như thể Suzuno đang gượng cười vậy.

"Nhiễu sự.... tự tôi cũng cảm thấy rất sốc đây, đừng có nói móc tôi nữa."

Tôi là Anh Hùng, tên đó là kẻ chỉ huy của lũ Quỷ. Không phải là tôi không quan tâm đến sự an toàn của loài người và yên bình của thế giới, quan trọng hơn nữa, tôi không thể tha thứ cho Quỷ Quân đã phá huỷ cuộc sống bình dị vui vẻ của cha tôi.

Rõ ràng là không thể tha thứ cho chúng.

Nhưng mà---

Cái đó đã biến thành một chuyện mà cô phải mất rất nhiều thời gian mới nhớ ra được.

Có chăng cảm xúc của cô đã bị chi phối?

Chẳng lẽ.

"Không thể... như thế được...."

Emi lẩm bẩm yếu ớt.

Mặc dù con bé không ý thức được việc mình đang làm, nhưng sau khi Alas Ramus quay người qua, con bé đặt tay lên đầu Emi một cách ấm áp.

Như thể con bé đang an ủi Emi

"....uuuuu!"

Nỗi buồn dâng trào, Emi mím chặt môi và gục xuống lần nữa.

"Nếu không được thấy Ma Vương, con bé sẽ cảm thấy buồn."

Suzuno khẽ lẩm bẩm.

"Chiho-dono cũng sẽ buồn. Và sau này chúng ta cũng không thể giữ được mối quan hệ hiện tại với Chiho-dono."

"....."

"Hơn thế, mấy tên ở Ma Vương Thành vẫn còn nợ chúng ta rất nhiều, nếu bọn chúng mà bỏ chạy trước khi trả nợ thì tôi thấy không vui đâu."

"Đừng có đọc suy nghĩ của tôi chứ. Xấu tính quá đấy."

Emi khẽ nói với cái giọng nghe như đang giận.

"Chẳng có chuyện đó đâu, chỉ là tôi đang nghĩ giống như cô thôi. Nhưng phần sau chắc chắn khác với Emilia, là một tu nữ, bất kể thế nào tôi cũng không để một người trưởng thành biến một đứa bé phạm tội giết cha vì lợi ích của bản thân đâu, dù mục tiêu có là Ma Vương thì cũng không có ngoại lệ. Nên---"

Từ tiếng quần áo chà vào nhau, chắc là Suzuno đang đứng dậy.

"Hiện tại, để chắc ăn, chúng ta chỉ có thể bảo vệ Ma Vương và ngăn không cho họ rơi vào tay của bọn quỷ ở Quỷ Giới."

"Thiệt tình... tôi chẳng muốn đâu, thấy khó chịu lắm...."

"Tôi sẽ không yêu cầu cô bảo vệ họ. Dù sao thì tôi cũng sống ngay kế bên họ, và người muốn Anh Hùng đánh lại Ma Vương nhất không phải ai khác ngoài tôi. Ít nhất hãy để tôi gánh trách nhiệm này. Miễn là kẻ địch như Tổng lãnh thiên thần với thủ lĩnh của tộc Malebranche không xuất hiện thì tự mình tôi có thể xử lý được."

"....Để tôi nói trước nhé, chẳng gì chán hơn việc theo dõi mấy người họ đâu."

Emi nói những lời không-giống-anh-hùng đó mà không ngẩng đầu lên, những lời chán nản.

"Alsiel luôn sống một cuộc sống cứng ngắt để tiết kiệm sinh hoạt phí, còn Lucifer thì luôn dính chết với cái máy tính. Ma Vương thì chỉ biết làm việc không ngừng và toàn tâm toàn ý phục vụ khách hàng với cái mặt cười cười. Đôi lúc tôi còn tự hỏi mình theo dõi họ thế này thì có hoá thành một tên stalker hay không nữa."

"Nhưng giờ MgRonald vẫn đang đóng cửa. Tối thiểu thì họ cần phải được bảo vệ đàng hoàng vào lúc này. Khi tiệm mở cửa lại, Sariel-sama sẽ bắt đầu sử dụng sức ảnh hưởng của mình, những con quỷ ấy sẽ không thể hành động hấp tấp được."

Đối diện với tiệm MgRonald trước ga Hatagaya mà Maou đang làm là tiệm Sentucky, nơi mà Sariel đang làm quản lý.

Sariel giờ đang yêu say đắm quản lý Kisaki Mayumi của tiệm MgRonald, mấy tuần trước hắn còn tỏ ra thân mật với Maou đến phát tởm.

Mặc dù điều này không có nghĩa là Sariel và Maou đã thoả hiệp với nhau, nhưng Barbariccia hẳn không ngu đến mức vào vùng ảnh hưởng của một Tổng lãnh thiên thần để bắt cóc Ma Vương.

"...Ra vậy."

Emi lẩm bẩm với giọng không quan tâm rồi nói tiếp.

"Nê, Bell. Cô biết sao tôi lại thích xem phim cổ trang không? Và tôi cũng không ám chị mấy bộ kiếm sĩ hay chiến binh gì đâu, mà là phim như 'Mito no Fukushogun' hay 'Abarenbo Shogun' ấy... mặc dù gần đây tôi bắt đầu thích xem bộ 'Onihei Hankacho'."

"Hm? Cái đó..."

Suzuno chớp mắt liên tục do không hiểu Emi đang muốn nói điều gì.

Sau cùng thì Emi cũng ngẩng đầu lên nói.

"Vì những bộ phim đó sẽ có những con người chính trực với trái tim chính nghĩa và sẽ dạy cho 'những kẻ lắng nghe với điệu bộ không thoã mãn' một bài học để uốn nắn lại sự bất công và dọn đường chào đón một cái happy ending. Ít nhất thì trong những bộ phim đấy, mang công lý ra một cách ngây thơ không phải là điều xấu."

"À, tóm lại là mọi chuyện không diễn ra theo ý của người khác, đúng chứ."

"Là cái gì thế?"

"Là điều được nhắc đến trong quyển sách mà tôi mới đọc gần đây."

“À, ra thế."

Emi vừa rên rỉ vừa đứng dậy, và Suzuno cũng giả vờ như mình không thấy khoé mắt đỏ hoe của Emi.

Sau khi sụt sịt một hơi, Emi lắc đầu một cách yếu ớt.

"....Ít nhất thì...."

"Hm?"

"Nếu cái căn hộ đó có máy điều hoà...."

"Người Anh Hùng giải cứu thế giới thật sự đã trở nên yếu đuối rồi nhỉ."

Suzuno vuốt tóc Alas Ramus, rồi cô nói với bộ dạng châm chọc hiếm thấy.

Emi chằm chằm nhìn Suzuno với vẻ mặt lạnh băng.

"Đằng ấy tiền thuê nhà là bao nhiêu vậy?"

"45000 yên."

"Với cái phòng này thì vì nhiều ý do mà, chỉ có 50000 yên thôi."

Vừa nghe thấy giá là Suzuno nhịn không nổi mà phải đảo mắt nhìn quanh phòng.

"Oh, t, thế.... hừm... có lẽ khó mà khác được."

Đây là một căn hộ hai phòng, 4 tsubo [8] với một cái bếp liền cỡ lớn. Ngoài việc có gắn máy điều hoà với một phòng giặt đồ, và cả thiết bị nhà bếp cũng là một cái bếp điện, với cửa ra vào thì lại dùng loại của khoá tự động.

"Có lộn chỗ nào không, chỗ này chỉ tốn có 50000 yên thôi á, nghĩ thế nào cũng thấy lạ mà?"

"Thật sự là có rất nhiều lý do. Haiz... hình như vẫn còn rất nhiều phòng trống ở phía đối diện, có vẻ như một ngày nào đó tôi phải ráng nghĩ cho thông suốt."

Suzuno cố tình không hỏi cái đối diện ám chỉ cái gì, và không hỏi cái ngày nào đó là ý gì nốt.

"Whine.... mẹ ơi...."

Alas Ramus vừa nói mớ vừa đặt bàn tay mềm mảnh của mình lên tay Suzuno.

Suzuno đưa tay vuốt ve làn da mềm mại và dễ thương ấy, rồi cô vô thức nở một nụ cười.

"Tôi... cũng chẳng ghét cuộc sống yên bình này đâu."

"Eh?"

"Cô không cảm thấy tình hình lúc này rất ổn định sao? Mặc dù chúng ta đã trải qua rất nhiều thứ, nhưng chừng nào Ma Vương còn ở Nhật, hắn vẫn sẽ chỉ là một con người chuyên cần đáng tin cậy. Và trong cái nền văn minh phong phú đến khó tin này, chúng ta cũng có thể tận hưởng cuộc sống với bạn bè và tìm hiểu những người khác. Chỉ là không biết...."

Suzuno dịu dàng nắm lấy tay Alas Ramus và giúp kéo chăn lên đến vai của cô bé.

"cuộc sống này kéo dài được bao lâu."

Dù là Suzuno hay Emi, hay cả Ma Vương, họ đều không biết câu trả lời là bao lâu.

"Mẹ ơi, khi nào thì chúng ta có thể đi bơi tiếp ạ!" (Trans: hết hồi tưởng :v)

Sau khi trở về căn hộ ở phố Eifuku của Emi, Alas Ramus gần như đã tỉnh hẳn giữa đường, và con bé hỏi.

"Về chuyện đó, khi nào đi thì hợp nhỉ."

Emi đáp lại với bộ dạng mơ hồ.

"Nếu Alas Ramus trở thành một đứa bé ngoan... không, nếu mọi chuyện vẫn cứ như bây giờ thì chúng ta có thể đi sớm thôi."

"Con muốn đi! Đi bơi và nghịch nước đi mẹ!"

Không rõ Alas Ramus có cảm nhận được cảm xúc trong lòng Emi hay không, mắt của cô bé con chỉ sáng loáng lên khi nghe được câu 'có thể đi sớm'.

Khi nghĩ về những chuyện Suzuno nói tối qua và thấy cử chỉ của Alas Ramus, lúc đó, Emi cảm thấy phần nào chạnh lòng.

"....Rồi, Alas Ramus, con đổ khá nhiều mồ hôi đấy. Đi tắm với mẹ nào."

"Tắm! Nghịch nước!"

Alas Ramus rất thích tắm.

Có vẻ như con bé đã có rất nhiều kỉ niệm đẹp khi đi nhà tắm công cộng với Maou và những người kia lúc con bé vẫn còn sống ở Ma Vương Thành, nên cứ vào đến phòng tắm là con bé lại tỏ ra rất nhiệt tình.

Mãi đến gần đây Emi mới nhận ra rằng con bé chỉ thích nghịch nước chứ chẳng hề liên quan đến việc được con bé được sinh ra từ Cây Sinh Mệnh.

Vì giờ đang trong cái tiết trời nóng nực của mùa hè, và đối phương lại là một đứa bé, nên miễn là phòng tắm đầy nước ấm thì cả Emi cũng sẽ vào tắm một cách thoải mái.

"Vậy mẹ sẽ đi chuẩn bị một chút nhé, nhớ ngoan ngoãn nghe chưa?"

"Vâng!"

Alas Ramus hăng hái giơ tay lên và đi về phía phòng khách, con bé bỏ nón trên đầu mình xuống bàn và ngồi ngay ngắn trên sofa. Con bé cầm cái lồng chim bằng giấy trên bàn lên rồi lén quay người lại nhìn Emi.

Đây là dấu hiệu chứng tỏ con bé đang tỏ ra ngoan ngoãn.

Emi cười và gật đầu về phía cô bé, và sau khi đặt túi xách ở một góc bếp, cô đi thẳng về phía phòng tắm, xả hết đống nước dùng để giặt quần áo trong bồn, và ngay khi cô đang định dùng miếng bọt biển để chà phần dựa của bồn tắm thì---

"Mẹ ơi! Nó đang runggggg!"

Alas Ramus mới nãy còn đang ngồi yên giờ đã cầm lấy cái điện thoại Emi bỏ trong túi xách và giờ đang đứng ngay trước phòng tắm.

Và khi cô cẩn thận nhìn vào màn hình, cô mới nhận ra rằng máy đã được nhấc.

Có lẽ con bé đã vô tình chạm phải chỗ nào đó khi lấy điện thoại ra khỏi túi.

Khi nghĩ đến việc đối phương có thể nghe thấy tiếng của Alas Ramus, mặt Emi tái hẳn.

"A... Alo? Emi?"

Sau khi kiểm tra lại giọng nói và tên hiện trên màn hình, cuối cùng thì Emi cũng có thể thở phào nhẹ nhõm.

"Cảm ơn nhé, Alas Ramus, nhưng lần sau đừng tự ý đụng vào điện thoại của mẹ nghe chưa?"

"Không được ạ?"

"Emi? Alo----?"

"Ừ, nhưng cảm ơn con đã cầm đến cho mẹ nhé."

"Hee hee, ưm."

Sau khi được xoa đầu bằng tay, Alas Ramus hình như cười vì nhột và rồi con bé quay lại phòng khách.

"Emi, có Emi ở đó không?"

"Alo, xin lỗi, Rika, Alas Ramus tự ý đụng vào điện thoại của mình....."

Cuộc gọi đến từ đồng nghiệp và là bạn của EMi, Suzuki Rika.

Mặc dù cô ấy không biết chuyện ở Ente Isla, nhưng cô ấy có quen biết Maou, Chiho, Suzuno và những người khác, và cô cũng biết rằng Emi được nhờ để chăm sóc cô bé Alas Ramus.

"Nguy hiểm thế. Tốt hơn là đừng để con bé vô tình gọi lung tung, chứ không có khi cậu phải trả vài chục ngàn yên tiền điện thoại là ít đấy."

"Xin lỗi xin lỗi, lần sau tớ sẽ chú ý hơn. Thế, cậu gọi tớ có chuyện gì không?"

"Uh~ cái đó...."

Emi vừa hỏi xong thì Rika bắt đầu nói lắp.

"?"

"Nè, Emi, hình như bên cậu có tiếng gì thì phải, cậu đang ở đâu thế?"

"Ể? Đang trong phòng tắm, tớ đang định đi tắm."

"Thế hả, hừm, vậy để tí nói chuyện cũng được, xin lỗi vì đã làm phiền cậu...."

"Sao thế, có chuyện gì à? Chẳng giống cậu tí nào, nói lâu lắm sao?"

Giọng Rika nghe có vẻ rất lưỡng lự. Từ cái cách sống hăng hái với tính hào hiệp thường ngày của cổ, khó mà tưởng tượng được cổ lại nói chuyệ bồn chồn như thế.

"Không, cũng không tốn thời gian cho lắm, ờm, biết nói thế nào đây nhỉ... có lẽ, cũng hơi lâu xíu...."

"Rika....? Sao thế? Có chuyện gì xảy ra à?"

Emi hỏi lại với vẻ khá nghiêm túc. Có lẽ Rika đang gặp rắc rối.

Từ việc Rika tỏ ra chán nản khi cô hỏi có chuyện gì xảy ra, có vẻ như cái rắc rối này không hề nhỏ.

Emi ngồi lên thành bồn, chỉnh lại thế ngồi để có thể nghe Rika kĩ hơn.

"Nếu cậu có vấn đề gì thì cứ nói cho tớ nghe đi. Cậu gọi tớ vì muốn nói cho tớ mà, đúng không?"

"....Đừng cười nha."

Sau một hồi suy nghĩ, Rika nói như thế.

Nghe xong thì Emi cảm thấy nhẹ nhõm hơn một chút. Vì đó là chuyện mà Rika lo lắng người khác có thể cười, nên chắc hẳn không phải là một mối lo ngại tiêu cực gì.

"Tớ không cười đâu. Là gì thế?"

"Ơ, ờm... tớ cũng cảm thấy hơi kì khi đi hỏi người khác chuyện này."

"Hừm."

"Nhưng ngoài Emi ra thì tớ chẳng còn ai khác để thảo luận cả... cậu thảo luận với tớ một lát được chứ?"

"Ừm, mà chuyện gì thế?"

Emi hối Rika nói. Vì đây là lo lắng của một người bạn quan trọng, nên Emi chắc chắn muốn giúp cô ấy khắc phục và cố hết sức để giải quyết vụ việc. Đến giờ Emi cũng đã thảo luận rất nhiều chuyện với Rika, và cũng được Rika giúp đỡ rất nhiều.

Vì chuyện có thể khiến Rika cảm thấy băn khoăn đến độ này thì rõ không phải một mối lo đơn giản rồi.

"Đó là...."

Có vẻ như Rika vừa hít lấy một hơi để nghĩ cho thông suốt.

"Cậu nghĩ Ashiya-san sẽ thích bộ đồ như thế nào?"

"............................................................................"

Ngồi trên thành bồn tắm với cái điện thoại kề bên tai, Emi đứng hình với một nụ cười trên mặt.

"... Emi?"

Vì Emi không trả lời lại ngay, nên Rika hỏi lại với vẻ ngạc nhiên.

Thế nhưng Emi vẫn đứng hình.

Cả khi người ta gặp phải tình huống bất ngờ, họ cũng luôn nghĩ về những kinh nghiệm trước kia và quan sát tình hình với những thứ khớp với dự đoán của họ.

Emi giờ đang trong cái trạng thái này.

"Chắc là... quần áo rẻ tiền, chắc thế."

Thế nên cô đáp lại với vẻ khá khó khăn.

"Quần áo rẻ tiền á? Ý cậu là không phải đồ hiệu?"

"Đúng thế."

Emi vẫn giữ vẻ đông cứng ấy, và giọng của cổ trở nên hơi gượng gạo.

"Tớ chưa từng thấy anh ta mặc cái gì ngoài UNIxLO. Cả giày nữa, chắc là anh ta thích thế, nên chắc anh ta sẽ mặc những thứ rẻ...."

"Eh? Ê, Emi, lộn, lộn rồi, ý tớ không phải thế. Tớ không phải đang hỏi Ashiya-san thường thích mặc cái gì hay mua quần áo gì đâu."

"...Thế, ý cậu là gì?"

Giờ thì sắc mặt Emi mới thay đổi.

Một cảm giác bất ổn chạy ngang qua đầu cổ, và cái cảm giác tim và dạy dày cổ trở nên nặng nề hơn không phải là do tưởng tượng.

"Thì, thì, thiệt tình, cậu phải biết chứ! Tớ đang hỏi là trong mắt Ashiya thì con gái ăn mặc thế nào mới gọi là dễ thương ấy."

Hẳn là Rika đã lấy rất nhiều can đảm mới dám hỏi câu này.

Đây không còn là chuyện có thể bàn luận nữa.

Giữa những người xung quanh Rika, những người phụ nữ mà Ashiya quen trước khi gặp Rika chỉ có mỗi Emi, Chiho và Suzuno. Và theo suy nghĩ của Emi, Rika không thân với Chiho và Suzuno đến mức đủ để hỏi câu hỏi này.

Tuy là Rika có thân hơn với Chiho nhờ vụ của Alas Ramus, nhưng nhìn chung thì đi hỏi nên mặc thế nào mới xinh xắn trong mắt một anh chàng khác, coi như 99% ngang ngửa thừa rằng cô ta thích anh chàng đó.

"Trước, trước khi trả lời, Rika này, tớ hỏi một câu được chứ?"

"Câu, câu gì thế?"

Cả Emi cũng cảm thấy sốc đến mức như thể tim sắp ngừng đập và như thể cô sắp hoá đá vậy, nhưng đối phương cũng đã mất kiểm soát bởi 'cái nóng' của lời thú nhận và đang rất bồn chồn.

"Có chuyện gì xảy ra giữa cậu với Al... Ashiya à?"

Nếu không có chuyện gì xảy ra thì chẳng lý nào Rika lại đi hỏi như thế.

Khi Rika và Suzuno vô tình bắt gặp Ashiya ở tiệm Sentucky ở Hatagaya, Emi có cảm thấy thái độ của Rika với Ashiya có hơi bất thường, nhưng sau đó thì Rika và Ashiya có cơ hội để nói chuyện với nhau sao?

"Không, không có gì đâu! Không có gì cả! N, nhưng, nhưng..."

Rika hoảng hốt phủ nhận.

Tuy nhiên, giọng cô ấy nghe càng lúc càng nhỏ ở khúc sau, và đoạn cuối thì nghe chẳng khác gì tiếng muỗi vo ve, rồi cô nói một câu khiến Emi hoàn toàn đong băng.

"Ashiya-san... kêu tớ... đi mua đồ chung với anh ta...."

Emi cảm thấy như cái khung cảnh trước mặt mình đen kịt lại.

Ma Vương nói về quan hệ nhân sinh[sửa | sửa mã nguồn]

thump

"Ta biết là ngươi vẫn còn ở Nhật, nhưng ngươi làm cái quái gì ở đây thế? Nếu đến tìm Maou thì cậu ta ra ngoài rồi."

Urushihara lên tiếng, nhưng mắt vẫn chăm chú nhìn vào màn hình.

Cái sàn mà Chiho mãi mới có thời gian dọn dẹp đã nhanh chóng trở thành một đống bừa bộn với mấy chai PET và bịch snack.

Bầu trời quang đãng rọi từng tia nắng xuống phố Sasazuka không thương tiếc. Urushihara thì làm một ngụm trà lúa mì thật to từ cái ly của mình.

"Nhìn qua là biết rồi. Ta đến tìm ngươi chứ không phải hắn. Vì Ma Vương và kẻ hầu cùng với quý cô kế bên đều đã ra ngoài, nên lúc này là cơ hội tốt nhất."

"Làm gì?"

Tận lúc này Urushihara vẫn không nhìn vào tên kia để nói chuyện.

"Wao, cái phòng này ấm thật đấy! Dùng máy tính dưới cái nhiệt độ thế này có ổn không đây? Ta nhớ là máy tính không giỏi chịu nhiệt thì phải."

"Cũng không hẳn. Miễn là không dùng ghê quá thì ổn."

"Ồ, ra vậy. Vậy nên cái bàn mới đặt kế bên cái cửa sổ. Eh, ít nhất thì chỗ đấy vẫn còn có chút gió."

"Dù sao thì...."

"À phải, chẳng phải bây giờ rất nực sao? Ta cũng bắt đầu ghiền kem Hiigan Diaz, ngon nhất là cái sô cô la bạc hà ấy!"

Cuối cùng thì Urushihara cũng rời mắt khỏi màn hình và quay đầu lại với vẻ mặt khó chịu.

"Nếu muốn nói gì thì huỵch toẹt ra đi. Bằng không ta sẽ dùng Skyphone báo cho Maou biết ngươi đang xâm nhập nhà của bọn ta và đang lục lọi tủ lạnh đấy, Gabriel."

Một tên thiên thần lực lưỡng đang tự ý lấy một cây kem que từ tủ lạnh của Maou và ăn một cách ngon lành.

"Ah, tài chính nhà này gần đây có hơi eo hẹp nhỉ?"

"Đừng có phánữa, ta bị la đó."

"Đừng có cứng ngắt thế chớ. Cứ xem như có khách tới chơi và ngươi đang tiếp khách bằng trà lúa mạch với kem thôi."

"Khách cái mế nhà ngươi. Đủ rồi, nếu có gì cần nói thì nhanh xổ ra hết đi, nói xong thì đi ngay giùm . Nếu mấy người kia quay về và đòi tiền sửa cái lỗ thì ta ếu liên quan đâu nhé."

"Này, có phải thế đâu nhỉ? Mà đúng hơn thì người phá tường là cô bé Alas Ramus chứ đâu phải ta, con bé còn đánh ta bay lên trời nữa."

"Nhưng chẳng phải ngươi là người khiến con bé làm thế sao?"

Urushihara lạnh lùng đáp lại.

Tất nhiên là Gabriel không biết rằng tiền sửa cái lỗ đã được bà chủ nhà lo liệu, nhưng về vụ phá tường, có vẻ như hắn đủ sáng suốt để biết mình cũng có phần nào trách nhiệm trong vụ đó.

"À mà này, "ta sẽ bị la"...."

Gabriel nở một nụ cười xảo trá trong khi đang liếm nốt cái que kem và cảm thấy khá miễn cưỡng khi vứt nóđi. Nhưng hắn vẫn ném que kem vào cái thùng rác nằm bên khoé mắt mình.

"Cái đó là thùng đựng rác nhựa. Thùng đựng rác dễ cháy là cái kế bên tủ lạnh kìa."

"Đừng có cứng ngắt thế chứ, mà ta đang nói----"

"'Mà ta đang nói" cái gì, chẳng phải ta đã bảo ngươi sẽ khiến ta bị la sao? Sao cũng được, nhanh phắn ra khỏi đây giùm, phiền chết đi được! Rốt cuộc thì ngươi đến đây làm quái gì thế!"

Có vẻ như sự kiên nhẫn của Urushihara đã đạt đến giới hạn và hắn cũng chả thèm che giấu vẻ khó chịu của mình nữa.

"Nhưng---"

"Giờ thì gì nữa đây!"

"Được nghe từ chính miệng của ngươi, kẻ đã từng mang cái danh 'Đứa Con vủa Bình Minh', kẻ gần với chúa nhất, được nghe ngươi nói 'ta sẽ bị mắng' hay cái gì đó như thế thật sự là rất khôi hài đấy. Và nghĩ đến việc ngươi khắt khe trong việc bỏ que kèm vào thùng rác loại gì nữa. Kì quặc đến mức ta cười không nổi luôn ấy."

Gabriel chỉ ra.

Tuy nhiên, vẻ mặt khó chịu của Urushihara vẫn không hề thay đổi.

"Thế thì ta xin lỗi nhé. Ta bây giờ là thế đấy. Mà chẳng phải ngươi từng nói hình ảnh của thiên thần rất quan trọng sao? Tự gọi mình là thiên thần rồi thì ít nhất cũng phải phân loại rác đi chứ."

Urushihara khinh khỉnh nói trước khi quay mặt về phía màn hình.

Nhưng Gabriel lờ đi lời bình đó và nói tiếp.

HatamaoV5 5.jpg

"Sao ngươi lại chịu đi theo con quỷ trẻ đó vậy? Mặc dù mọi người đều bảo rằng ngươi đã yếu đi rất rất rất nhiều so với thuở ban đầu, nhưng ta vẫn chưa thấy được thực lực tối đa của ngươi, nên ta có hơi nghi ngờ về cái quyết định trở thành quỷ ở Quỷ Giới."

"Tại vì ta chẳng có gì để làm cả."

Urushihara trả lời một cách đơn giản.

"Không có gì làm á?"

Gabriel khẽ cười trước câu trả lời ấy.

"Giờ ta cũng cảm thấy khá sướng mà."

"... Bị la vì không phân loại rác, rồi thì ngồi lướt mấy cái web anime trong cái phòng nóng ngột này và giờ ngươi đang thấy sướng à? Mặc dù có hơi... à thì... để nói điều này, nhưng ta thậm chí còn thoải mái hơn ngươi khi ở trong một quán café internet đấy."

"Ở đây cũng thú vị mà. Ít nhất...."

"Ngươi không định chế giễu phần ‘cà phê internet' à?"

Với đôi mắt màu tím thạch anh, Urushihara đưa một cái nhìn sắc lẻm về phía Gabriel qua phần tóc mái của mình.

"So với cái nơi cái gì cũng không có như chỗ đó, ngồi ở đây còn tốt hơn là ru rú ở một chỗ quá lâu, lâu đến độ phát điên để rồi chết trong lười nhát."

"Nhưng chỗ này cũng đã bị ngươi bày bừa quá trời quá đất rồi còn gì."

"Ngươi có thể tận dụng điều đó để khiến cho bản thân bận rộn, không phải sao?"

Gabriel không đáp lại, ve sầu các kiểu bu đầy cái cây ngoài sân, càng làm cái nắng của mùa hè càng trở nên nực hơn.

"Bởi vì ta không có gì để làm, và ta cũng lười nhát đến mức bản thân mình cũng chịu không nổi, nên ta mới quyết định tháp tùng Satan. Thế đó. Được rồi, ta nói xong rồi đấy. Nếu không còn gì nữa thì nhanh đi khỏi đây giùm."

"Phải rồi, là cái đó."

"Hả?"

Ngay cái lúc mà Urushihara đang tính đuổi vị khách không mời đi, Gabriel thình lình vỗ tay khiến cho Urushihara nhảy dựng lên.

"Ta đang muốn hỏi về tên Satan đó, đó cũng là lý do mà ta đã đi một quãng đường dài đến cái Sasazuka xa xôi trong cái ngày nóng bức này."

"Thế thì tự đi mà hỏi. Cậu ta cũng chẳng phải đi đâu xa, chỉ đến Shinjuku hay gì đó thôi."

"Ầy, ta có cảm giác như có hỏi hắn cũng chẳng chịu trả lời. Với lại, chẳng phải hắn còn trẻ sao? Hỏi ngươi còn có ích hơn."

Gabriel trở lại cái giọng lông bông của mình và nói với Lucifer.

"Với lại, thay vì đi hỏi cái người chỉ biết đến lời đồn, hỏi cái người biết 'người thật' chẳng phải sẽ có được thông tin chính xác hơn sao?"

"?"

Nhưng chẳng phải Maou Sadao chính là Ma Vương Satan sao?

Mặc dù không hề hỏi về chuyện Urushihara có biết về người thật hay không, Gabriel vẫn lúc lắc ngón tay mình và nói.

"Lucifer, tên 'Satan' mà ngươi có qua lại, không phải vẫn còn một tên khác sao? Ta không nói đến tên quỷ trẻ hỉ mũi chưa sạch đó đâu."

Urushihara nhíu mày lại mà nghe.

Gabriel nói tiếp với một nụ cười nham hiểm.

"Ta muốn hỏi thông tin về "Ma Vương Satan Huyền Thoại" cơ, thực sự thì ngươi biết được bao nhiêu về kẻ đó?"

"Thế thôi á? Ngươi chỉ muốn biết về cái đó thôi á. Có vậy mà cũng làm nghiêm trọng cả lên."

Urushihara thở dài theo cái kiểu cực kì thất vọng, và đưa mặt mình về lại với cái màn hình máy tính.

Ngược lại, Gabriel thì không lường trước được cái phản ứng đó của Urushihara, và hắn ngã khuỵu gối xuống mà không hề suy nghĩ.

"Này, phản ứng kiểu gì thế hả! Ta nên tạo ra một bầu không khí phù hợp với cái chủ đề nghiêm túc đó, không phải sao?"

"Chỉ có những tên NEET hạng hai mới lo để ý bầu không khí thôi."

"Thế lên hạng nhất rồi thì có gì hay ho?"

"Dù là không lợi lộc, nhưng cũng có mất mát gì đâu."

"Đó chỉ là suy nghĩ chủ quan của ngươi thôi, đúng không? Nếu ngươi nhìn một cách khách quan thì cuộc đời chỉ toàn là bất lợi, không phải sao?"

"Nếu ngươi giao động chỉ vì ý kiến của người khác thì ngươi nên quên chuyện làm NEET đi. Cái loại người đấy chỉ đáng gắn mác hạng 3 thôi."

"Nếu đạt được đến cái giai đoạn đó thì thường ngươi đã bị đạp ra khỏi nhà rồi chứ nhỉ?"

"Kẻ bị đuổi khỏi nhà cơ bản còn chưa đáng xếp hạng 3. Nếu đã không giúp đỡ thì cũng nên cẩn thận không để cho người mà mình đang dựa dẫm đạp ra khỏi nhà. Người có thể nhìn ra điều đó một cách chính xác mới xứng đáng đứng hạng nhất. Giông giống thể thao ấy."

"Xin lỗi những người có liên quan đến thể thao ngay. Nhưng nhìn chung chẳng phải cái đó cũng giống như để ý bầu không khí (tình hình) sao?"

"Không. Cái đó gọi là khả năng đọc vị mức độ khoan dung của đối phương, và họ làm theo luật của họ, ngươi không cần lúc nào cũng nhìn vào tình hình cả. Mặc dù lâu lâu luật bị đổi căng hơn, nhưng chẳng phải ở thế giới nào điều đó cũng giống nhau cả sao?"

".... ..."

"Miễn là không sợ chết và muốn nổ lực với có quyết tâm để đi theo con đường [Không Học Hành, Không Việc Làm hay Không Đào Tạo] thì đều có thể trở thành một NEET thực thụ. Nếu hắn phá luật và bị đạp ra khỏi nhà thì hắn không phải NEET, mà là một tên lang thang."

Thường thì Urushihara sẽ rất kích động và tức giận mỗi khi bị gọi là NEET, nhưng giờ thì thái độ của hắn trông như đang cố gắng hướng tới một đẳng cấp nghệ thuật cao hơn, có vẻ bệnh tình của Urushihara khá nghiêm trọng rồi.

Thành thật mà nói, cái tình huống này rõ ràng chẳng phù hợp để dùng cái từ màu mè như "không sợ chết" hay "thực thụ" để diễn tả sự quyết tâm.

Mặc dù hắn là Tổng lãnh thiên thần của một thế giới khác, nhưng nói về cái cách mà hắn nhìn nhận tình hình thì lại chẳng khác những người Nhật khác là bao, nên hắn chẳng còn biết cái cảm giác ngạc nhiên là gì rồi. Thấy hắn cởi mở như vậy, Gabriel cũng đành làm một bộ mặt vô cảm (poke face).

"Ta thấy mấy từ đó chẳng có sức thuyết phục tí nào? Ngươi nghĩ rằng có thể dùng các cách đó để thuyết phục người khác thì ngươi lầm to rồi."

Urushihara dường như đang khoái chí trước cái phản ứng của Gabriel, và hắn tiếp lời.

"Ngươi mới là người cần bớt cứng ngắt đi đấy, Gabriel."

"Eh?"

"Nếu không phải thế, thì dù là ta, ngươi hay bất kì ai khác, tất cả mọi người đều là NEET cả."

"!"

Gabriel nói không nên lời, rồi sau đó hắn hít lấy một hơi.

Urushihara nhìn vào tình hình hiện tại, rồi nở một nụ cười nham hiểm. Hắn ta nói tiếp với vẻ đắc thắng.

"Thấy không, ngươi hoà vào bầu không khí rồi đó. Nên ngươi chỉ là một tên hạng hai thôi."

"...Ta nói."

Gabriel rốt cuộc cùng nhận ra mình bị Urushihara dắt mũi nãy giờ, hắn khẽ lắc đầu để lấy lại bình tĩnh, và nói tiếp.

"Có vẻ như chúng ta nói lạc đề rồi, cái mà ta muốn hỏi là---"

"Ngươi vẫn dám nói thế à, từ đầu thì ngươi là kẻ đứng đó và tỏ ra kiêu ngạo còn gì."

Gabriel chằm chằm nhìn Urushihara với vẻ mặt khá căng thẳng.

"Về 'Di sản của Đại Ma Vương Satan', nếu ngươi biết gì đó thì nói ta nghe với."

"Nếu là tiền cho ta một phần nhé, nhưng ta không muốn trả thuế di sản gì đâu."

Urushihara hoàn toàn không muốn trả lời đàng hoàng.

"Ta không có hỏi về cái đó. Cơ bản thì cái đó vốn không phải là tiền."

"Thế ngươi muốn hỏi cái gì?"

"Bởi vì ta không có manh mối gì nên ta mới đến hỏi ngươi đấy thay."

"Nếu không có manh mối thì sao ngươi biết cái đó không phải là tiền?"

"Quỷ Giới có cả hệ thống tiền tệ à?"

"Hông."

"Ta điên lên giờ!"

"Thiệt là... ngươi phiền quá đấy..."

Urushihara đứng dậy và duỗi thẳng cái lưng cứng đờ của mình ra.

Rồi hắn lấy từ trong cái quần đùi ra một mẩu giấy với cây bút, và nghệch ngoạch viết vào trỏng vài chữ.

"Đây, cái này chính là cái kho báu chắc hẳn sẽ 'khiến Thiên Đường bị khủng hoảng' của Quỷ Giới đây."

"Chữ nhìn như gà bới vậy."

Chữ của Urushihara xấu đến nỗi Gabriel cũng phải than thành tiếng. Và tất cả các kí tự đều được viết bằng Hiragana.

"Noton... Nothung? Cái này ám chỉ Quỷ Kiếm Gram à? Không phải. Và cả Adelroa... cũng không đúng, thương Adoramerekinesu? Đọc kiểu gì đây?"

"Đó là cây thương tộc Adramelech xuất hiện từ thời cổ đại rồi."

"Vậy nó là Thương Adramelech của Longinus rồi! Ngươi nên học viết chữ Katakana đi! Viết thế này ta còn chẳng biết kết chữ ở đâu nữa!"

"Ta thấy mấy tên tỏ ra khó chịu trong việc ghi nhớ Kanji còn kì quặc hơn ấy."

"Thật là... Gikin no madou... ma thuật làm tiền giả. Cái đó chẳng phải biến đồng thành vàng để bịp người ta sao? The Stone of Astral(Viên Đá Thiên Thể), dấu ngoặc, Renbererureberube... cái lìn gì đây?"

"Renbererureberube là tên của con ma thú được Đại Ma Vương Satan nuôi. Theo lời đồn thì nó đeo cái vòng cổ được Đại Ma Vương Satan làm từ loại ngọc bí ẩn - viên đá thiên thể, và giờ nó vẫn còn tồn tại đâu đó trên Quỷ Giới. Có thể là một mảnh của Yesod không chừng?"

"...Ta sắp điên lên thật rồi đấy."

"Gì cơ.... đừng có nhìn ta như thế, ta đang nghiêm túc thật đây!"

Gabriel vừa la vừa chằm chằm nhìn vào Urushihara, còn hắn thì bật lại trong ngạc nhiên.

"Trong thời đại cổ xưa, con quỷ nào tự nhận là Satan cũng nghèo kiết xác cả! Dù có trở thành đại ma vương, chúng cũng chỉ đua đòi học theo mấy cái ma thuật giả mạo, không phải sao? Ta chẳng nhớ có kĩ năng hay vũ khí gì có thể gọi là di sản cả, ta chỉ có thể nghĩ về thứ đó thôi!!"

"Thiệt tình, ta chẳng biết ngươi nghiêm túc bao nhiêu trong chuyện này nữa...."

Gabriel vò tờ giấy và vứt vào sọt rác.

"Dù sao thì cũng chẳng thể moi được thông tin từ ngươi, hôm nay đến đây thôi, ta đi đây."

"Ta đã bảo là không được vứt rác dễ cháy vào cái thùng đó mà?"

"Nhưng ta là kẻ địch của ngươi còn gì, nên ta có thể rời đi như thế đấy."

"Hả? Thế nghĩa là sao?"

Gabriel nhìn vào Urushihara, giờ hắn (Urishihara) đang nhặt tờ giấy và que kem ra từ thùng rác với vẻ mặt nghiêm nghị đến bất ngờ.

"'Kẻ Quan Sát đang đến. Theo tính hắn, cái người sẽ đến thăm các ngươi trong tương lai không phải lớp bồ câu [9] như ta đâu."

Lần đầu tiên, Urushihara dường như đang run rẩy.

"Ngươi nói 'Kẻ Quan Sát' sao?"

"Cái kiểu phản ứng bất ngờ ấy là sao vậy? Đồng đội "Tà Quang từ Sa Đoạ Thiên Sứ" của hắn cũng không còn ở bên nữa, không phải sao? Ngươi nên lường trước rằng một ngày nào đó tên đấy sẽ đến chứ!"

"Lường thế quái nào được, chỉ là mấy tên NEET tập trung lại thôi mà sao các ngươi tự dưng hăng lên ghê thế. Với lại, ngươi làm quái gì phải lớp bồ câu, nếu muốn nói chính xác thì ngươi là lớp cò mỏ dài, cái lớp (loài) mà không hề ý thức được những chuyện mình đang làm ấy."

"Ngươi nói thế làm ta thấy tổn thương đấy. Nhân tiện, cò mỏ dài là cái gì thế?"

Nói đoạn, Gabriel lấy ra một tờ giấy từ áo khoác ngoài của mình.

"Nếu ngươi nghĩ ra cái gì thì cứ gọi ta bằng số này. Không phải ta đang hy vọng hay gì đâu."

"Ai thèm gọi cho ngươi chứ?"

Sau khi đặt mảnh giấy cỡ danh thiếp với số điện thoại lên tấm tatami, Gabriel mặc dép vào và chuẩn bị rời đi."

"À mà này."

"Gì?"

"Bỏ chuyện di sản Satan sang một bên, còn mảnh 'Yesod' thì sao? Một lúc trước, mới có một cái xuất hiện kế bên Emilia."

Mặc dù mảnh ấy chỉ ngẫu nhiên được bỏ vào trong vỏ thanh kiếm mà Camio mang tới, nhưng Urushihara hoàn toàn không biết Emilia sẽ làm gì với món đồ ấy.

Logic mà nói, cô ấy hẳn sẽ cho nó hợp nhất với Alas Ramus để tăng cường sức mạnh của thánh kiếm và Diệt Quỷ Phục, rồi dùng cái sức mạnh huỷ diệt ấy để ngăn Gabriel làm thêm bất cứ chuyện gì.

Dù chỉ có thêm một mảnh được hợp nhất với Alas Ramus, nhưng nó có thể làm cho Diệt Quỷ Phục càng trở nên hoàn thiện hơn.

Nếu sức mạnh của Emilia được gia tăng, thì cả Ma Quân và Gabriel đều sẽ gặp bất lợi lớn.

Đó là giả định của Urushihara, nhưng bất ngờ thay, Gabriel dường như chẳng sốc gì cả.

"Ờm, cái đó. Tạm thời bọn ta sẽ để cô ta giữ nó. Vì "'Kẻ Quan Sát" đang đến, nên từ lỗi lầm trong việc canh giữ và những thất bại trước đó, có thể suy ra rằng ta đã bị loại khỏi chiến tuyến rồi. Vì mảnh vỡ đang ở cùng với Emilia, nên tạm thời chắc không có vấn đề gì cả."

"Hừm, vậy thôi bỏ qua."

"Cảm ơn thông tin của ngươi nhá. Nếu gặp Emilia thì nhớ nói với cô ta là hiện tại bọn ta sẽ không làm gì cả đâu, bảo cô ta ráng trân trọng đứa bé."

Nói xong, Gabriel vẫy tay rồi đi xa ngoài.

Sau khi tiếng bước chân nhỏ dần, và luồng thánh lực mà hắn vốn không thể kím nén biến mất đi, Urushihara quay về cái chỗ trước máy tính của mình.

Căn phòng chỉ còn lại mỗi tiếng ve kêu và tiếng gõ bàn phím.

Rồi Urushihara bắt đầu ngân nga một bản nhạc trên cái web anime mà hắn đang mở.

"Alibaba vào nhà người ta dắt xe đạp ra, Á.. li ba bà. ... " [10]


***


Một bầu không khí căng thẳng kì lạ lan ra khắp phòng tổng đài chăm sóc khách hàng, vốn nằm dưới biểu ngữ của công ty Điện thoại Docodemo.

Yusa Emi, một cô gái tốt bụng và thân thiện với người khác, thông thạo ngoại ngữ và có tính cách táo bạo, có tính tự lập cao và đang trở thành nhân viện chủ chốt của trung tâm chăm sóc khách hàng, giờ lạ đang phát ra một luồng không khí khó tả.

Cô vẫn bắt những cuộc gọi bằng tiếng nước ngoài mà đồng nghiệp của mình không dám nghe.

Nếu có ai nói chuyện với cô ấy, cổ vẫn đáp lại như Yusa Emi của ngày thường.

Nhưng--

Khi cô không nói chuyện với ai, cái khoảng thời gian mà cô chờ điện thoại, tức khi mà cô đang ở một mình.

Vẻ mặt của Emi thật sự rất đáng sợ, đó là một sự khủng khiếp thuần tuý, đến mức mà những người khác cũng cảm nhận được, lúc này cô ấy đang rất giận dữ và bất an mà không rõ nguyên do.

Rõ ràng là cổ đang lo lắng điều gì đó nên mới tỏ ra bực bội như vậy.

Mặc dù điều này không ảnh hưởng đến công việc, nhưng hôm nay mọi người cảm thấy cực kì khó gần Emi.

"Yu-Yusa-san, uh...."

"Vâng?"

"Eh, ah, ừ, xin lỗi, không có gì."

Cô gái ngồi kế bên cố gắng trò chuyện với cổ. Nhưng dường như cô ấy đã nhận ra luồng không khí khó chịu bí ẩn bao quanh Emi, và cô nhanh chóng rút lui.

Vẻ mặt cô ấy thật sự kinh dị lắm sao? Emi tựa trán lên đôi tay mình một lúc.

Vì hôm nay Rika không cần phải đi làm, nên người ngồi kế kế Emi là Shimizu Maki, đàn em của hai người họ, một nữ sinh viên đại học, và cũng là người thường ngồi đối diện Rika.

Mặc dù cô ấy là một người điềm tĩnh và chín chắn, nhưng cái công việc ở công ti dịch vụ điện thoại này đòi hỏi người làm phải xử trí với nhiều thắc mắc cũng như những lời phàn nàn của khách hàng, cộng với việc cô vẫn còn đang đi học, nên cô ấy được xem như một nhân viên xuất sắc với cá tính táo bạo.


"...Xin lỗi, Maki, có chuyện gì sao?"

Hình như Maki đang học năm hai thì phải, nên nếu xét về tuổi thật thì Emi trẻ hơn Maki.

Nhưng nếu đánh giá trên lượng kinh nghiệm và thời gian đào tạo thì có nhìn thế nào, Emi vẫn 'lớn tuổi' hơn.

Thành ra, Emi được nhiều đồng nghiệp trong công ty đối xử và tôn trọng như bậc đàn chị.

"À, cái đó... vẻ mặt của chị thật sự rất đáng sợ đấy ạ."

Câu trả lời quá thành thật khiến Emi hơi khựng lại.

Trông cô ấy thực sự rất căng thẳng sao? Nghĩ lại mới thấy, cả một Maki vốn bạo dạn cũng thấy khó bắt chuyện với cô, nên dường như cô đã khiến cho bầu không khí trong đây trở nên cực kì căng thẳng.

"Xin lỗi, có thể câu này nghe hơi lạ, nhưng..."

"Vâng, gì thế?"

Tuy trông có vẻ khá khó mà lựa lời, nhưng Maki vẫn trả lời dõng dạc nhất có thể.

"Chị không có cãi nhau với Rika-san đấy chứ?"

"Eh?"

Bởi không lường trước được câu hỏi này, nên Emi hoàn toàn sốc, một phần cũng do cô ấy hỏi quá thẳng thừng.

"Mắc, mắc gì?"

"Không phải nhỉ..... à.... tốt rồi...."

Có lẽ do nhận ra cái phản ứng kinh ngạc chân thực của Emi nên nỗi lo của Maki cũng tan biến đi nhiều.

"Hôm qua em có làm cùng Rika-san. Mặc dù giờ nghỉ trưa có hơi trễ hơn thường lệ, nhưng khi bọn em đang định đi ăn trưa thì Rika-san nhận được một cuộc gọi."

Cái chủ đề mà Maki đang nói khiến cho bụng Emi rối lên dữ dội.

Bởi vì Emi biết ai là người gọi.

"Sau đó thì Rika-san bắt đầu cư xử khá kì lạ.... sau khi tan ca hình như chị ấy có gọi cho Yusa-san, nên em nghĩ là có chuyện gì xảy ra."

"Rồi thì hôm nay trông chị lại trông rất khó chịu, chả trách em lại nghĩ bọn chị cãi nhau...."

Emi thở dài sườn sượt.

Cuộc gọi tối qua mà Maki đề cặp chắc hẳn là cuộc gọi mà Emi nhận được lúc cô đang ở trong phòng tắm.

Còn cuộc gọi hồi chiều....

"Haizz... nhớ lại mới thấy, biểu hiện của Rika dường như chuyển từ vui sướng sang lo lắng, và cô ấy cũng hơi mất kiểm soát thì phải."

Maki đột nhiên cười khúc khích, và hớn hở moi thông tin từ Emi.

"Có khi nào Rika-san, có bạn trai rồi hông?"

"Ực!"

Emi phản ứng lại một cách thái quá

"Yusa-san?"

"Tôi, tôi ổn, không, không có gì....."

Lần này, cái cảnh quán Sentucky thình lình hiện ra trong tâm trí Emi.

"Không đời nào, không không không không, mình ứ muốn dính đến mấy cái rắc rối đó nữa đâu!"

"Yusa-san?"

Lờ đi vẻ bối rối của Maki, Emi bất lực mà nằm sủi lơ xuống bàn.

Trường hợp của Chiho đã đi đến cái giai đoạn mà cô không thể can thiệp vào được nữa. Nếu sau đó cả Rika cũng sa vào lưới tình, thì cái stress của Emi chắc hẳn cũng tăng lên như một vụ nổ.

"Cái, cái gì cũng được, nhưng tại sao...."

"A, có cuộc gọi. Xin chào, cảm ơn bạn đã gọi, đây là trung tâm chăm sóc khách hàng docodemo, họ của tôi là Shimizu....."

"Alo, xin chào, đây là trung tâm chăm sóc khách hàng docodemo...."

"Cảm ơn vì đã gọi, xin chào....."

"Sao cứ canh lúc này mà bận cơ chứ!"

Emi như muốn phát khóc.

Kể từ khi bắt đầu làm việc vào buổi sáng, những cuộc gọi thắc mắc không ngừng reo lên.

Lúc sáng, toàn bộ văn phòng chăm sóc khách hàng đều nhận được một bức email chứa một thông báo quan trọng, bảo rằng tất cả các điện thoại di động có chức năng xem tivi kĩ thuật số đều gặp tính hiệu xấu trên màn hình điện thoại.

"Thật là, cả đây cũng liên quan đến tivi!"

"Yu-Yusa-san......!"

Maki nắm chặt lấy micro và làm vẻ mặt nghiêm khắc với Emi.

Có lẽ giọng Emi vọng sang tận tai nghe cô ấy. Emi cũng giơ tay lên ra hiệu xin lỗi với vẻ mặt khá căng thẳng.

"....Xin chào, cảm ơn bạn đã gọi. Đây là trung tâm chăm sóc khách hàng docodemo, họ của tôi là Yusa..."

Số phụ của Emi cũng reo lên, và khi cô nhất lên thì y như rằng, cái vấn đề vẫn là chức năng xem tivi kĩ thuật số của điện thoại di động.

Trục trặc thường gặp giữa những cuộc gọi thắc mắc là cái màn hình bỗng dưng chuyển sang màu trắng và chớp sáng một cái.

Sau cái hiện tượng chớp sáng đó, pin sẽ tuột xuống với một tốc độ kinh dị.

Tuy nhiên, tình trạng này sẽ không xảy ra ở những nơi có tín hiệu yếu.

Ngoài ra, hầu hết người dùng đều gặp tình trạng này vào cùng một thời điểm.

Những phần còn lại có vẻ ít quan trọng hơn, nhưng bất ngờ là đa số các cuộc gọi thắc mắc đều đề cập đến vấn đề này,

"Lúc đó tôi đang ngồi nhà xem tivi kĩ thuật số bằng điện thoại...."

Hầu hết các tình huống đều như thế.

"Ngồi nhà thì dùng tivi thường đi...."

Emi tự nói một mình.

Vì trung tâm tư vấn chẳng nhận được bất kì thông tin gì từ nhóm thực hiện dự án ở trụ sở chính, trông khi nhóm đó vốn phụ trách việc điều tra nguyên nhân, nên khi những nhân viên như Emi nhấc điện thoại lên, họ chẳng thể làm gì khác ngoài việc không ngừng xin lỗi.

Cơ mà họ cũng còn may, vấn đề đó không xảy ra với các cuộc gọi, nhắn tin hay truy cập mạng, nên lượng cuộc gọi cũng không có quá nhiều.

Với những người dùng điện thoại di động, họ chắc chắn không dùng tivi kĩ thuật số thường xuyên.

So với chức năng xem tivi kĩ thuật số, thì chức năng được yêu cầu nhiều hơn lại là nghe nhạc. Dù độ phân giải có cao bao nhiêu, thì cái màn hình điện thoại cũng chỉ to có vài inch.

Nhưng giờ gần như nhà nào cũng có lắp một cái tivi kĩ thuật số, nên muốn thâu lại bao nhiêu chương trình cũng được, khác với những khách hàng kiên quyết xem các chương trình tivi đúng theo giờ phát sóng, nên cái chức năng tivi kĩ thuật số chỉ là chức năng thứ cấp mà thôi.

Giữa hàng tá mẫu điện mới được tung ra mỗi mùa, chắc chắn sẽ có vài mẫu bỏ chức năng xem tivi kĩ thuật số mà nâng cao chức năng gọi điện và nhắn tin, điều đó cũng có thể thấy rõ qua việc người dùng chỉ đòi hỏi có chừng đó.

Nên mặc dù chức năng xem tivi kĩ thuật số của mẫu điện thoại docodemo có vấn đề, nhưng cũng không có quá nhiều người gọi đến để hỏi vụ tivi, và Emi vẫn có thời gian để lo về chuyện của RIka.

Hồi trước từng có một trục trặc trong việc kết nối internet để nói chuyện, chỉ 30' không nhắn tin được thôi cũng đã đủ để làm nghẽn hết toàn bộ đường dây gọi đến các tổng đài trong nước, và thậm chí còn bị đưa lên bản tin.

"...Tivi huh?"

Mặc dù Emi có thấy bối rối lúc cổ bàn bạc vấn đề với Rika, nhưng đó là sau khi cô ấy nghe chuyện Ashiya hỏi ý kiến của Rika về chuyện mua tivi.

Emi không biết Ashiya có số liên lạc của Rika, sau cùng hình như Ashiya còn hứa với Rika rằng anh sẽ hỏi ý kiến của cổ khi muốn mua một cái điện thoại.

Mặc dù chuyện đấy bị hoãn lại do Maou và đồng bọn phải đi Choshi, nhưng hôm qua Ashiya đã liên lạc với Rika và nói với một giọng khá chán nản, anh ta bảo rằng muốn cô ấy đi mua đồ cùng với mình.

Rika không biết tí gì về thân thế của Ashiya, và Emi thì chẳng thể bảo cô ấy không đi, nên dù là cổ cảm thấy cực kì lo lắng, cổ cũng chỉ đành khuyên một câu đơn giản 'cậu cứ mặc như thường ngày là được’ rồi cúp máy.

Sau đó Emi lập tức gọi cho Suzuno, chắc cái này cũng không đáng ngạc nhiên nhỉ, sau khi quay về từ cơ quan nhà ở, mặt Maou trông rất đắc thắng, còn Ashiya làm cái mặt như sắp tận thế đến nơi.

Kết quả là giá thuê không đổi, người thuê thậm chí không phải lo về phí lao động bổ sung. Phí thuê bao MHK cũng được bà chủ nhà lo hết trong từng bản hợp đồng, và tiền đấy cũng đã được gộp trong tiền thuê nhà.

"Về những gì chúng ta nói hôm qua, tôi cũng định nhân dịp này mua một cái tivi chung với họ."

Mặc dù câu nói ấy nhẹ tựa lông hồng rơi góc phòng, Emi cũng cảm thấy nhẹ nhõm đôi chút.

Có vẻ như Rika không đi riêng với Ashiya, mà cả Maou và Suzuno cũng đi chung với họ.

"....Nhưng, thế thì sao?"

"Yu-Yusa-san?"

Emi lại bắt đầu nói chuyện một mình. Maki lượng lữ bắt chuyện với Emi, nhưng do đang chìm đắm trong suy nghĩ của mình nên Emi không hề để ý.

Rika xem Ashiya như một người đàn ông.

Tốt hơn hết là nên chấp nhận cái sự thật này.

Là một Anh Hùng, Emi quyết định lùi lại vài bước cỡ bước đi 7 vòng rưỡi trên trái đất theo kiểu đi trên mặt trăng, và cố đánh giá Ashiya Shiro ở khía cạnh 'phàm nhân'. (câu này dịch nguyên văn nhé, chắc cái thành ngữ phóng đại nào đó =]])

Anh ta thông minh, vừa cao lại vừa khoẻ. Với cái kiểu tóc có thể tạm xem là bình thường và bộ mặt hốc hác vì túng thiếu, trong mắt những người lạ, anh là một hình ảnh hoàn hảo cho một ikemen [11] trắng trẻo u sầu.

"Ực!"

Emi tự dung buồn nôn khi nghĩ về chuyện đó, nhưng đúng thật Ashiya có để lại cho người khác cái ấn tượng như thế.

Với lại, Ashiya cũng rất tử tế và hoà nhã với người khác, và anh chắc chắn không tỏ ra ngạo mạn; trái lại, nếu người phạm lỗi là chủ nhân Maou của anh, Ashiya vẫn sẽ tụng kinh thẳng mặt, đồng thời ca bài ca con cá cho tên NEET Urushihara nghe.

Mặc dù vấn đề của Ashiya là anh gần như không có thu nhập, nhưng đó là do quyết định của anh ta. Nếu anh đi xin việc làm qua những thủ tục thông thường, anh có thể dễ dàng gặt hái được nhiều thành công trong bất cứ công việc nào, ngoài ra, do anh là quỷ, nên không chỉ mạnh về mặt ngôn ngữ, mà anh còn gan dạ nữa.

Cũng bởi cái tính tiết kiệm bất cứ khi nào có thể, nên Ashiya chẳng bao giờ bỏ tiền mua những thứ vô bổ, thành ra cũng chẳng cần lo anh ta dính vào mấy thứ như rượu chè hay hút thuốc.

Chưa kể giặt giũ, nấu ăn, hay dọn dẹp Ashiya đều giỏi tất.

Cả với những nữ sinh cao trung thời buổi hiện giờ, Sasaki Chiho đã đạt đến cái cấp độ 'di sản quốc gia' và được thừa nhận rộng rãi là một người có năng khiếu đặc biệt, nếu đi theo cái logic đó thì phải thừa nhận rằng Ashiya, với tư cách là một người đàn ông, là một đối tượng cực kì lý tưởng.

"Không biết Rika có biết là... Ma Vương với Bell cũng đi chung không nhỉ?"

Lúc cô nghĩ về điều đấy, một cảm giác không cam lòng xuất hiện trong tim cô.

Cảm giác này không đến từ Anh Hùng Emilia, mà là từ Yusa Emi, bạn của Suzuki Rika.

Trong giọng Rika hôm qua, ngoài cái cảm giác bối rối phức tạp mà cô ấy không thể kìm nén, còn có một chút cảm giác mong chờ lẫn vào trong.

Vì Rika không dùng từ 'hẹn hò', nên có thể hiểu là Rika cũng biết Ashiya không có tình cảm đặc biệt gì với cổ.

Tuy nhiên....

"Riêng cái phần này, mấy tên đấy nên quan tâm đến người khác đàng hoàng hơn...."

Vì đã biết thứ mà Ashiya muốn mua là một cái tivi, nên Rika, Ashiya, Maou và cả Suzuno đều sẽ đi cùng nhau.

Xét về cái tính tỉ mỉ của Ashiya, chắc hẳn anh ta cũng đã nói trước cho Rika biết.

Tuy nhiên, chắc hẳn đâu đó trong tim Rika vẫn có một chút sự mong chờ mờ nhạt, mờ đến mức mà khó có thể gọi là hy vọng.

Mong chờ rằng mình có thể đi riêng với Ashiya.

Nếu Maou và Suzuno đi cùng, thì dù Rika có hiểu, cô ấy cũng sẽ cảm thấy thất vọng phần nào.

"Khoan khoan! Cái này không đúng!"

"Có, có chuyện gì sao ạ?"

Câu tự kỉ của Emi khiến cho cô bạn Maki đang chờ điện thoại kế bên cũng hoảng lên mà đứng dậy.

Nhưng Emi chả rảnh rang mà quan tâm chuyện đó.

Rốt cuộc thì cô ấy lộn ở chỗ nào.

Ashiya là quỷ, giờ hắn đang ở dạng người do thiếu ma lực, làm sao mà cô có thể cho phép người bạn quan trọng của mình đi chung với một kẻ như thế được chứ.

Suy nghĩ của cô ấy bắt đầu trở nên kì quặc từ hôm qua.

Đúng như Suzuno nói, cô ấy đã quá quen với cuộc sống yên bình này rồi.

Cả Maou, Ashiya và Urushihara cũng chỉ có thể gọi là tạm đình chiến vì họ không còn lựa chọn nào khác, nhưng rõ ràng bọn họ vẫn là kẻ thù của con người.

Ngoài ra, miễn là Suzuno có đi chung thì cô ấy có thể bảo vệ Rika, Maou, và Ashiya nếu có chuyện gì xảy ra, nên cô ấy không phải lo về khoản đó.

"Lộn rồi, mình lo cho tên Ma Vương với Alsiel kia làm quái gì cơ chứ!!?"

"Aaa!"

Cô bé Maki ngồi bên gần như la lên.

Sau đó, một cái bóng đen to tướng xuất hiện sau lưng Emi khi cô đang vò đầu lo lắng. Mặc dù Emi không nhận ra, nhưng Maki nhìn vào cái người vừa đến với vẻ mặt cuối cùng thì cũng được cứu rồi'.

"......"

15 phút sau.

Emi đứng bên ngoài công ty với bộ thường phục của mình.

Quản lý của tầng chịu trách nhiệm quản lý Emi và những người còn lại đã gọi Emi ra ngoài.

Thường thì Emi làm việc rất nghiêm túc và luôn có mối quan hệ tốt với đồng nghiệp của mình, nhưng dù cô ấy không bị mắng---

"Cô đang mệt à? Nếu cứ tiếp tục ở lại làm thì có thể ảnh hưởng đến bầu không khí làm việc của mọi người đấy, tôi nghĩ hôm nay cô nên về nhà nghỉ ngơi đi."

Đối phương vẫn nhẫn tâm nói ra những điều tàn nhẫn với cô ấy.

Mặc dù trông cổ khá ảm đảm, nhưng cô ấy cũng nhận ra bản thân mình đã lo quá nhiều thứ, và điều đó khiến cô không thể giữ sự điềm tĩnh thường ngày của mình được.

Cô ấy cảm thấy đặc biệt có lỗi với Maki, nên cô sẽ tìm cơ hội xin lỗi Maki sau.

Emi nhìn vào đồng hồ.

Giờ là 3 giờ chiều. Hôm nay cô ấy tan ca sớm hơn bình thường 2 tiếng.

Đã thế, cô ấy nên làm những việc thích đáng.

Theo cuộc trò chuyện hôm qua của Maou và Ashiya, Rika thì hẳn họ đang ở đâu đó quanh Shinjuku.

Emi mở điện thoại ra và chuẩn bị gọi cho Suzuno với Rika.

"...Nhưng thế này cũng hơi kì."

Emi vẫn cố kìm nén cái sự thôi thúc trong mình và cố gắng gạt bỏ nó đi.

Emi và Rika chỉ mới nói chuyện với nhau hôm qua, nếu hôm nay cô ấy đột nhiên xuất hiện tại chỗ mà mấy người họ đang mua đồ thì chắc hẳn sẽ khiến Rika mất mặt.

Còn nếu lén bám theo Rika thì lại càng không thích đáng.

Theo kinh nghiệm từ vài tháng qua của Emi, Ashiya sẽ đối xử với Rika theo kiểu cực kì lịch thiệp.

Chưa kể nếu bị Maou phát hiện, cô có cảm giác rằng hắn sẽ trêu cô đến cuối đời.

Với lại, trong cái tình hình này, nếu cô mà bị phát hiện thì hẳn sẽ gây ra một vết nứt trong mối quan hệ giữacô và Rika. Nói cách khác, chuyện này chẳng có lợi vì cho Emi cả.

"Đã thế... thỉnh thoảng chủ động vì mục tiêu của mình chắc cũng không sao..."

Emi lẩm bẩm.

Vì Alas Ramus đã hợp nhất với thánh kiếm, nên Emi chẳng thể lấy mạng Maou ngay được.

Dù là nỗi lo lắng của Suzuno có trở thành sự thật, và có ai đó thực sự lên kế hoạch đưa Ma Vương và Ma Tướng đi, Emi cũng chẳng cần phải theo sát họ làm gì. Và nếu cổ thật sự muốn bám theo thì từ đầu cổ không nên liên lạc với Rika làm gì.

Nếu vậy---

Emi mở cái ngăn có khoá kéo trong túi xách của cô ấy ra, và dùng ngón tay mình để lấy một viên đá nhỏ ở trong đó.

Đó là một vật nhỏ hơn một viên bi, một mảnh của 'Yesod' đã bị thay đổi hình dạng đôi chút.

Mảnh này vô tình được đặt vào trong vỏ thanh bảo kiếm mà Camio mang tới, nhưng Maou bảo là cậu không cần rồi giao phó nó cho cô.

Điều đáng ngạc nhiên là khi Alas Ramus thấy mảnh vỡ này, con bé cũng chả tỏ ra hứng thú.

Nghĩ kĩ thì đây là lần đầu tiên mà Emi được giữ một mảnh vỡ bình thường. Xét trên tính liên kết mà Alas Ramus có với những mảnh vỡ khác cho đến lúc này, Emi suy luận rằng mình có thể dùng phương pháp nào đó để kích thích năng lượng của các mảnh vỡ, và để cho Alas Ramus với chúng thu hút lẫn nhau.

Như sự thu hút giữa thánh kiếm của Emi với Alas Ramus cái hồi ở Ma Vương Thành ở Ente Isla ấy.

Vì thế mà lúc này Emi quyết định đi tìm các mảnh 'Yesod' có thể xuất hiện ở Nhật Bản.

Mặc dù lúc đó Emi không để ý, nhưng Maou có nhắc đến những thứ được gọi là các mảnh 'Yesod'.

Viên đá quý đó có khả năng giúp Alas Ramus hồi phục sức mạnh.

Và người giữ viên đá đó biết tên của Alas Ramus.

Ngày hôm đó, ở Tokyo Dome City, Emi đã gặp một quý bà bận trên người bộ váy trắng và đeo một chếc nhẫn có đính một viên ngọc màu tím.

Có thể bà ấy...

"...Giờ không nên nghĩ quá nhiều chắc sẽ tốt hơn...."

Emi lắc đầu như thể tự nhắc lại cái sự thật đó.

Đối phương là một người lẽ ra không nên tồn tại.

Người mà chỉ tồn tại trong những lời đồn mà người ta truyền miệng nhau.

Người mà ở lại bên cạnh đồng đội của cô ấy vài ngày, nhưng lại không đến gặp cô ấy.

Người đó có thể là---

"Mà, mình không thể lôi thánh kiếm ra giữa đường thế này được...."

Khi emi nhận được mảnh vỡ ở Choshi, cô đã quyết định rằng đó sẽ là cách mà mình sử dụng mảnh vỡ ấy

Các mảnh của 'Yesod' sẽ hút lẫn nhau. (Trans: Ý là dùng các mảnh vở này để tìm mảnh vỡ kia)

Nhưng những mảnh 'Yesod' mà Emi sỡ hữu chỉ có Thánh kiếm Tiến hoá Better Half, Alas Ramus, và Diệt Quỷ Phục.

Dù cô có kìm nén sức mạnh bao nhiêu đi nữa, cô cũng không thể co thanh kiếm lại cỡ con dao con. Và nếu lượng thánh lực bị giảm xuống một mức nào đó, thánh kiếm sẽ không thể giữ được hình dạng của mình.

Nhưng nếu cô ấy muốn dùng đến viên đá được gắn trên chuôi kiếm, cô ấy nhất định phải thực thể hoá thanh kiếm. Nếu người phụ nữ đó sống ở Nhật Bản thì kiểu gì Emi cũng sẽ bị bắt vì cái tội quơ kiếm vô tội vạ giữa đường.

Mà dù có đúng thế thật, nếu nói về tình huống của Alas Ramus, mảnh vỡ của cô bé dường như là vết bớt hình bán nguyệt trên trán.

Nếu cô ấy dùng Alas Ramus để tìm kiếm những mảnh vỡ khác, một tia sáng kì quặc tương tự cái mà siêu nhân vũ trụ dùng để bắn quái vật sẽ liên tục phát ra từ trán cô bé, và có mù mới không để ý thứ ánh sáng đó.

Còn bộ Diệt Quỷ Phục thì ôi thôi, thậm chí giờ cô ấy còn chưa biết mảnh vỡ được gắn ở đâu nữa.

Khi xét đến những lựa chọn trên, mảnh vỡ cỡ viên bi này có thể dễ dàng bỏ trong túi, và tuỳ vào tình huống mà còn có rất nhiều cách để giấu đi nữa.

Trong cái thời đại này, thấy một cái móc khoá gắn phụ kiện sặc sỡ cũng chả có gì lạ.

Điều duy nhất đáng lo là nó có thể vô tình thu hút Gabriel và các lực lượng thần thánh khác nếu họ bám theo nguồn phản ứng của mảnh 'Yesod' khi cô sử dụng nó. Nhưng Emi cảm thấy cái cơ hội xảy ra chuyện đó là rất nhỏ.

Lúc Emi còn ở Choshi, cô ấy đã kích hoạt Thánh kiếm Tiến hoá Better Half và Diệt Quỷ Phục ở mức năng lượng tối đa.

Và nếu là Gabriel của ngày trước, hắn chắc chắn sẽ lao tới để điều tra bất kì phản ứng từ quý bà váy trắng hoặc Alas Ramus. Nhưng lần đấy chẳng thấy hắn có động tĩnh gì cả.

Olba vốn biết vị trí của Emi, và về việc mảnh vỡ bị bất cẩn bỏ trong bao thanh kiếm được làm bởi hắn lại rơi vào tay Camio thực sự nghe có hơi ám muội.

Mặc dù không thể chắc được ai là kẻ đã nói chuyện với Ciriatto thông qua pha lê giao tiếp, nhưng đối phương chắc hẳn cũng đang giữ một mảnh của 'Yesod'.

Với lại, cái người đầu bên kia hình như có ý định muốn liên lạc với Emi.

Cũng có thể là đối phương muốn đứng nhìn trong bóng tối và để cho Emi tự do di chuyển, nhưng Emi có năng lực đủ để đánh bại Gabriel. Cô ấy chỉ cần đánh trả bất kể đối phương có dùng chiêu trò gì.

"....Mình thực sự chỉ muốn sống một cách thông minh với yên bình hơn thôi mà..."

Cô rời khỏi toà nhà với tâm trạng buồn nản tột độ và hướng về phía ga Shinjuku. Lúc đầu có một cái cầu thang dẫn thẳng vào đường chui từ chỗ làm của cô, cơ mà nhờ Olba với Urushihara làm sập hầm vài tháng trước mà đến giờ nó vẫn chưa được cho lưu thông lại.

"Được đi dưới đó thì đã biết máy, có máy lạnh nữa." Emi lẩm bẩm với vẻ khó chịu, và thay vì đi sang cổng đông của ga Shinjuku vốn gần với quận mua sắm nhất, cô lại chuẩn bị hướng về cái cổng nam mới mở, nơi có quầy bán vé xe bus đường dài.

Sau khi đi qua mặt tiền của cổng nam, và dưới cây cầu cạn vốn luôn nằm bên dưới các công trình, Emi leo thẳng lên cổng nam mới, rồi cô đi về phía cửa tự động của cửa hàng bách hoá cao cấp Takashidaya.

Emi lén hít một hơi khi cô cảm nhận được luồng khí mát lạnh từ máy điều hoà của tiệm. Lờ đi những túi xách, phụ tùng, hay giày hàng hiệu xếp thành hàng ở hai bên, cô ấy hướng thẳng vào nơi sâu nhất trong tiệm.

Băng qua khu bày hàng cao cấp, Emi đi đến một nơi được trang trí với một phông nền xanh đậm và bày đủ loại hàng hoá.

Nơi này và Takashidaya được phân cách bởi một cái thang cuốn. Mặc dù chúng nằm trong cùng một toà nhà, nhưng nơi này cứ như một không gian hoàn toàn khác vậy.

Chi nhánh [ http://www.japan-guide.com/g3/3007_18.jpg Tokyu Hands Shinjuku].

Đó là một cửa hàng bách hoá cung cấp các văn phòng phẩm cùng với vật dụng nơi đô thị.

Từ những đồ vật và công cụ bằng gỗ cho đến công cụ điện tử, đồng hồ, vật liệu da, đá quý, sản phẩm ngoài trời, hàng hoá các loại, phải nói Tokyu Hand rất đa dạng về các chủng loại hàng hoá.

Emi đi thang máy lên tầng bán các khoáng thạch và hoá thạch đủ màu sắc.

Đầu tiên là cô ấy mua một cái lọ có nút bần bằng gỗ để đựng và trưng những viên khoáng thạch, rồi cô đi đến khu bán phụ kiện để mua chuỗi hạt làm móc khoá và những bộ phận kim loại khác.

Sau đó Emi đi thẳng ra khỏi tiệm, hướng về phía toà nhà Yoyogi Docodemo, vốn là nơi đặt văn phòng kinh doanh và phòng giao tiếp.

Toà nhà này khiến người ta liên tưởng đến những toà nhà chọc trời cao cấp thời kì đầu của Mĩ, và ở tầng trệt của toà nhà có một tiệm Umami Burger. Emi đi vào tiệm và uống tách trà của mình trong khi bày mấy món đồ vừa mua lên bàn.

"...Xong."

Sau khi đặt mảnh 'Yesod' vào bên trong và gắn một cái vòng chìa khoá vào nút bần be bé của cái lọ, trong mắt người khác, món phụ kiện ấy chỉ là một thứ phát ra ánh sáng mờ nhạt kì lạ. Vì cũng chẳng cần phải phát sáng suốt, mà dù có bị người khác vô tình phát hiện thì cái này cũng đủ để đánh lừa người khác.

Dùng cách này vẫn tốt hơn là quơ kiếm lung tung giữa đường hay dùng ánh sáng giữa trán của Alas Ramus.

Lúc này cũng đã xế chiều, mà vẫn còn quá sớm để ăn tối nên trong tiệm cũng chẳng có bao nhiêu người cả.

Emi đặt cái lọ có móc chìa khoá mà cô vừa làm xong vào túi xách vai của mình, rồi cô truyền thánh lực vào mảnh 'Yesod' trong túi từng chút từng chút một.

Thanh 'Thánh kiếm Tiến hoá Better Half', Diệt Quỷ Phục và Alas Ramus cũng đáp lại thánh lực của Emi, tăng lực phản ứng cho mảnh vỡ.

Nhớ lại cái lần đầu tiên cô bước vào Ma Vương Thành ở Ente Isla, Emi cẩn thận điều chỉnh sức mạnh của mình để những người xung quanh không thấy ánh sáng của thánh lực...

"Thành công rồi."

Emi nắm tay còn lại để làm cái dấu chiến thắng.

Mảnh 'Yesod' trong cái chai nhỏ bắt đầu phát ra một tia sáng mờ ảo màu tím, như cái ánh sáng của thánh kiếm và trán của Alas Ramus. Và rồi ánh sáng từ cái chai nhỏ chỉ thẳng về một hướng.

Tất nhiên là toàn bộ chuyện đó xảy ra trong túi xách của Emi, nên tia sáng cũng bị chặn lại bên trong cái túi, nhưng như thế cũng đã đủ để dẫn đường rồi.

Từ Yoyogi, tia sáng chiếu sang phía tây nam.

Còn cái quận mà tia sáng đang chiếu vào....

"Là hướng của Sasazuka...."

Đó là nơi mà Emi và Maou thực hiện sinh hoạt hằng ngày của họ.

"Khoa, khoan, vẫn chưa chắc. Có khi là đi xa nữa chăng... mà cứ đi xem nó dẫn đến đâu trước đã."

Chắc chắn Sasazuka cũng cần được xem xét, nhưng vì chỉ mới biết nó hướng về phía tây nam, nên chẳng ai có thể đảm bảo tia sáng không dẫn sang vùng Okinawa.

Có một điều có thể chắc chắn, ngoài mảnh vỡ Emi đặt trong cái lọ, hay 'Thánh kiếm Tiến hoá Better Half', Diệt Quỷ Phục và Alas Ramus, vẫn còn một mảnh 'Yesod' khác trên Trái Đất.

"Nếu lỡ vị trí phản ứng nằm ở bên kia của Trái Đất, không biết ánh sáng sẽ chỉ đi đâu nhỉ."

Vừa nghĩ về những điều vô nghĩa đó, Emi vừa bước ra khỏi Umami Burger.


***


Cô rất rõ về chuyện này.

Nghĩ lại thì đối phương đã nói từ trước rồi, nên nếu cô đổi ý vào phút cuối, cô cũng sẽ gặp rắc rối.

Đối phương chắc cũng quan tâm về vấn đề này, và khi cô nghĩ kĩ lại, cô thấy cử chỉ của mình khi ở riêng với người đó cũng chẳng được tự nhiên.

Tuy nhiên....

"Mong chờ chuyện gì đó có thể xảy ra, cũng là thật."

"Có chuyện gì sao?"

"Không, không có gì."

Ashiya hỏi lại với một giọng quan tâm khi đang đi bên cạnh cô, còn cô thì lắc đầu với một nụ cười gượng gạo.

Rika không biết nên mặc thế nào cho hợp, và rốt cuộc thì cô đã chọn một bộ váy ngắn phương tây không quá bắt mắt cùng với một chiếc quần ngắn, đi cùng với một đôi dép nhựa mà cô thường mặc, và đó là sự lựa chọn đúng đắn.

Mặc dù Ashiya đi cạnh cô, nhưng trước mặt hai người họ là Maou Sadao, người mà cô không biết nên xem là bạn của Ashiya hay chủ trước của Ashiya, và Kamazuki Suzuno, bạn của Emi.

Ashiya và Maou đang mặc bộ đồ UNIXLO gần như giống y chang lần trước mà cô gặp họ, và Suzuno thì vẫn mặc Kimono như mọi ngày.

Nếu cô ăn diện hơi quá lố thì sẽ tạo ra một sự khác biệt lớn giữa cô và hai chàng trai. Kết quả là bộ đồ Rika đang mặc vừa đủ để giữ cho nhóm không bị 'mất cân bằng'.

Bốn người họ gặp nhau ở quầy vé cổng phía tây của ga JR Shinjuku, rồi họ đi qua cầu chui để chuẩn bị hướng ra Cửa hàng Thiết bị Gia dụng Cầu Yodogawa, nằm đối diện với trạm xe buýt đường dài.

Ban đầu Rika chỉ mang mỗi một cái túi xách vai nhỏ để đựng ví, di động và vài món đồ trang điểm, nhưng giờ thì một tay của cô đang cầm lấy một cái túi nhựa to.

Bên trong là các món cá ở Choshi, gồm Sanma, Saba và Iwashi ninh nhừ [12]. Chúng đều là những món đặc sản mà Ashiya đưa cô.

Trước khi khởi hành, Ashiya đã gọi điện để báo trước cho cô.

Dù nhìn thế nào ba món đó cũng chỉ là những món đặc sản không hơn không kém, và không hề chứa bất kì ẩn ý gì.

"Haiz, thôi quên đi."

Một cảm giác ấm áp xuất hiện trong lòng cô, và một nụ cười cũng vô thức xuất hiện trên gương mặt ấy.

Món quà này thực sự rất chuẩn kiểu của Ashiya.

Dù có bỏ vấn đề đó qua một bên, thì với người sống một mình như Rika, những món bên trong có thể ăn với cơm nên rất tiện cho cô ấy.

Nghĩ theo phương diện này, khác với cái tuổi thơ chỉ cần một chút hơi ấm là đủ, mặc dù cái cảm giác này có thể xem như một dạng trưởng thành, nhưng nó cũng có thể xem như trở thành người lớn theo nghĩa tiêu cực.

"Thế rốt cuộc hôm nay mọi người muốn mua cái gì đây?"

Rika thay đổi cảm xúc của mình, và hỏi đủ lớn để cả Maou và Suzuno đều nghe.

"Tôi chỉ muốn mua một cái tivi. Còn hai người kia thì tôi không chắc."

"Ti vi, một cái tivi!"

Suzuno nói theo cái kiểu mà cô chắc rằng mình không biết Maou muốn mua gì, còn cậu ta thì nói thẳng thứ mình muốn mua ra. Rika ngầng đầu lên nhìn anh chàng Ashiya kế bên mình, và dù cô có hiểu thế nào thì cái gương mặt của anh ta cũng đang tỏ vẻ phản đối.

"Thế một chiếc điện thoại gì thì sao?"

"....Cái đó, tôi sẽ quyết định sau khi thấy giá của cái tivi...."

"Điện thoại di động thì làm sao?"

Do để ý câu hỏi của Rika mà Maou quay đầu lại hỏi.

"Tôi có nói rồi mà? Vì đến giờ Ashiya-san vẫn chưa có điện thoại di động, nên tôi mới đồng ý đi theo tư vấn cho anh ấy."

"Hơ, hai người có cái thoả thuận đó khi nào thế?"

Maou không biết rằng Chiho, Rika, và Ashiya đều bám theo họ cái hồi ở Tokyo Dome City.

Trong mắt Maou, cũng như Emi, cậu cảm thấy dạo gần đây Ashiya và Rika đột nhiên trở nên thân thiết hơn, và cậu cảm thấy khá khó chịu vì không biết hai người họ thoả thuận như thế từ bao giờ.

"Nhưng tôi không chắc mình có thể tư vấn về tivi cho mọi người không. Nhà tôi chỉ đủ để lắp một bộ thôi, nên tôi cũng chẳng tìm hiểu kĩ cho lắm."

"Không đâu, riêng việc Suzuki-san có một cái tivi cũng đã quan trọng rồi. Cô tự mua tivi đúng không?"

Căn hộ của Rika nằm ở Takadanobaba, và cô có để dành tiền để mua một cái tivi LCD siêu mỏng sau khi đến Tokyo.

"Ừ, là cái RAGZA của hãng Toshiba [13]. Mặc dù là mẫu cũ cái thời tivi kĩ thuật số vừa bắt đầu, nhưng nó có cổng video độc lập và một cổng video analog riêng, gần đây tôi cũng có mua một cái đầu đĩa Bluray nữa."

Rika bắt đầu nói về những thiết bị liên quan đến tivi trong nhà cổ.

Tuy nhiên, ba người họ chỉ đáp lại bằng một cái nhìn ngơ ngác do họ chẳng hiểu Rika đang nói gì.

"Erhm...."

"Có thể Rika-dono sẽ thấy khó tin, nhưng..."

Suzuno hắng giọng rồi mở đầu thế này.

"Thành thật mà nói thì mức hiểu biết về đồ điện tử của chúng tôi vẫn chưa đi quá thời Showa."

"Có mình cô thôi."

Suzuno lờ đi lời bác bỏ của Maou.

"Haiz... cũng giống cái hồi tôi mua điện thoại di động, biết nói sao nhỉ, mặc dù người bán có hỏi mức hiểu biết của tôi và giải thích cho tôi rất nhiều, nhưng dù cô có nói với tôi cái mẫu điện thoại này có thể làm những gì hay cần dùng với cái gì, bản thân tôi còn không biết cái 'cái gì' nó nghĩa là gì nữa."

"Về chuyện đấy, tôi có vài điều muốn hỏi Suzuki-san trước...."

"Ể?"

"Cái Toshiba là tên của một hãng điện máy à?"

"Cả cái đó mà anh cũng không biết sao?"

Câu hỏi của Ashiya khiến Suzuno sốc nặng.

"Khoa, khoan, khoan đã, tôi bắt đầu thấy cứ đi thẳng đến cửa hàng thế này sẽ rất nguy hiểm.”

Rika ngừng bước, và sau một hồi nghĩ ngợi, cô ngẩng đầu lên và nói.

"Mọi, mọi người đã ăn gì chưa? Sao chúng ta không đi ăn trưa trước ha, sẵn duyệt lại vài kiến thức căn bản luôn."

"À... đã trễ thế này rồi sao? Trời nóng quá nên tôi cũng mất luôn cảm giác thèm ăn, thành ra quên luôn."

Maou lau đi mồ hôi trên trán và gật đầu đồng ý.

"Tôi cũng chưa ăn gì... nhưng..."

Suzuno nở một nụ cười gượng gào và hất cằm về phía Ashiya.

"Vấn đề là cái tên bủn xỉn kia có muốn đi ăn không."

"Kamazuki Suzuno... chắc cô không đơn giản nghĩ tôi là một người keo kiệt đâu nhỉ?"

Ashiya giả ngây thơ mà đáp lại Suzuno, rồi anh quay sang Rika.

"Chỉ cần một bữa không tốn quá 300 yên thì tôi cũng sẽ ăn."

Anh dõng dạc tuyên bố.

"".......""

Cả Maou và Suzuki cũng đỡ không nổi.

500 yên thì còn hiểu được, nhưng những thứ có thể mua với 300 yên lại rất ít. Với giá đó thì dù có gọi món giá cố định của ở MgRonalds hay chuỗi cửa hàng Gyudon thì cũng hơi ép buộc quá.

Nhưng Rika không tỏ ra bối rối.

"Thế thì tiệm kia được đấy. Đi đến một quán mà tôi biết, mọi người thấy được không? Cũng khá gần thôi."

Sau khi nói với giọng vô tư lự, Rika bắt đầu đi trước để dẫn đường.

"Có, có một nơi như thế thật sao? Một nơi 300 yên một bữa ăn...."

Maou vừa theo sau vừa hỏi.

"Haiz, tôi đã đoán trước tình huống này, cơ mà tôi không chắc hai người có ăn được no hay không."

Rika tự tin bước lên tầng trệt và đưa 3 người họ đến trước một khu thương mại hỗn hợp.

Sau khi thấy cái biển hiệu treo trước tiệm, Suzuno do tinh ý nên lên tiếng trước.

"Hanamaru Udon... là udon thật sao?"

Hanamaru Udon là một chuỗi quán ăn được lan rộng ra khắp cả nước từ quận Kagawa, và Udon là đặc sản của vùng. Ngoài món chính là Udon, quận đấy còn nổi tiếng do có nhiều chi nhánh trên khắp nước kinh doanh theo kiểu buffet để khách hàng có thể chọn thêm món, và điều đặc biệt nhất là món Sasuki Udon cao cấp giá chỉ có 150 yên.

"Một, một trăm năm mươi yên thôi á?"

Người sốc nặng nhất không phải ai khác, chính là Ashiya.

Mặc dù anh không có ý muốn làm khó mọi người, nhưng anh vẫn không ngờ rằng lại có cửa hàng bán đồ ăn rẻ hơn giá mà anh đề ra.

"Tôi cũng có nghe qua rồi.... nhưng đây là cái Hanamaru đó hả?"

Maou vốn làm trong một tiệm bán đồ ăn và cũng đã nghe qua về cái cửa hàng đó, nhưng đây là lần đầu tiên cậu đi đến tận nơi.

"Một tô udon nhỏ ở đây giá 150 yên, nếu lấy thêm hai món phụ thì có thể ăn no với chừng 300 yên."

"Su, Suzuki-san, làm sao cô biết được nơi này?"

"Thỉnh thoảng tôi có đến đây ủng hộ. Tôi cũng chịu không nổi nước luột của udon Tokyo, còn vị nước súp ở đây thì dịu hơn, nên tôi thích ăn ở đây hơn, mà chỗ này cũng không hút máu ví tiền."

"Ừ...."

"Haiz, vào ăn với duyệt lại vài kiến thức cơ bản trước khi ghé tiệm điện máy đã. Mặc dù tôi không rõ về mảng này cho lắm, nhưng với tình trạng hiện tại của mọi người thì thật sự không an toàn tí nào."

Đầu tiên Rika chỉ họ cách gọi món.

Rồi Ashiya làm theo, còn Maou thì bắt chước theo Ashiya, và Suzuno là người sau cùng, rồi cuối cùng cả bốn người họ cũng tự gọi xong món của mình.

"Suzuno, sao cô chỉ lấy mỗi udon với súp không thôi vậy?"

Rika thấy lạ nên hỏi. Ngay cả Ashiya và Maou cũng gọi món udon 150 yên bỏ thêm khoai chiên với Chikuwa chiên, nhưng bất ngờ là Suzuno chỉ gọi một tô udon với sup 150 yên.

"Tôi muốn nếm thẳng mùi vị của nó."

Suzuno đáp lại một cách đơn giản.

Nếm thẳng có nghĩa là ăn lúc udon không nóng của không lạnh, mà là ở một nhiệt đột được đặt bởi Hanamaru.

Với tô udon 150 yên, ngoài việc rẻ ra, nó còn ẩn chứa đức tin của Hanamaru, hy vọng rằng mọi người có thể ăn udon một cách dễ dàng. Điều này cũng chứng tỏ họ rất tự tin vào udon của mình.

"Vì tôi đã quyết định thử thách nó, nên giờ hết đường lui rồi."

"....Là sao?"

Sau khi lựa một cái bàn bốn người và cầm đũa lên, chỉ có mỗi Suzuno là tập trung như một kiếm sư sắp rút kiếm ra, cô trầm ngâm suy nghĩ trước tô udon.

"Thế, ta ăn thôi."

Rika thông báo cứ như một bé nữ sinh mang nhiệm vụ phân phát đồ ăn trưa, và Ashiya với Maou đưa đũa về tô udon của mình.

"....Ăn thôi nào!"

Suzuno đột ngột mở mắt và tọng nguyên một đống udon âm ấm vào đầy mồm trong một nhấp.

"!"

Mới ăn có một miếng mà mặt Suzuno đã biến sắc.

"Cái, cái này là....!"

"Này này, Suzuno?"

Suzuno giả điếc trước tiếng gọi từ bên bìa của Maou, và cô lập tức bắt đầu nháy thứ hai. Và cô đã nốc xong tô udon với súp trong vòng 1 phút ngay trước mặt mọi người.

Cả ba sững sờ trước kiểu ăn quái thú đó. Còn Suzuno thì khẽ thở dài sau khi cô nuốt hết phần súp còn lại, rồi vai cô ấy bắt đầu rung lên một cách mất kiểm soát.

"Tại.... tại sao...."

"Sao, sao thế, Suzuno? Không hợp với vị của cô à?"

Phản ứng của Suzuno thật sự rất bất thường, nên Rika cũng bắt đầu lo lắng. Nhưng Suzuno thì nhìn sang Rika với một ánh mắt mãnh liệt, và thấp giọng mà nói với một tiếng thở dài.

"Tại sao.... tô udon ngon vầy mà chỉ bán có 150 yên?"

"Ể?"

"Dù là độ dày, độ dai, mùi vị hay độ mặn, và cả cái cảm giác khi nó đi vào trong họng nữa.... trên cả tuyệt vời."

"À, ra thế... cô, cô thích là được rồi...."

Vẫn giữ vẻ mặt nghiêm nghị, Suzuno trang nghiêm cầm lấy cái tô như một người sành ăn và nói.

"....Tôi sẽ đi gọi thêm một tô."

"Cứ, cứ tự nhiên."

Maou dõi theo sau cái cô Suzuno tạo cảm giác ớn lạnh kia, rồi vừa ăn vừa nói.

"Đúng, đúng là ngon thật, nhưng như thế chẳng phải hơi thái quá sao?"

"Có vẻ như Kamazuki rất thích ăn udon, chắc là cô ấy có một cái nhìn riêng về món này."

Ashiya vừa nói vừa đưa đũa với thái độ bình thản. Không hiểu sao Rika lại run lên khi cô nghe câu nói đó.

Tại sao Ashiya lại biết Suzuno thích ăn món gì?

Rika biết họ là hàng xóm chung một dãy nhà, nhưng có chăng mối quan hệ của họ tốt đến độ họ biết cả sở thích ăn uống của nhau.

"....Haizzz."

Rika nhanh chóng lắc đầu khi cô vừa nghĩ đến điều đó. Cái đấy không có gì là lạ cả. Mặc dù không nhớ được rõ, nhưng tự cô ấy cũng nhớ đại khái món mà những người xung quanh cô thích ăn.

Suzuno quen biết Ashiya sớm hơn cô, chưa kể họ còn sống cạnh nhau, trong một phạm vi nhất định, anh ta có cơ hội biết được đối phương thích ăn gì.

Để gạt bỏ cái suy nghĩ bất an đó, Rika cố tình cạp một miếng to cái bánh rán mà cô lấy thêm. [14]

"À mà, về chuyện cái tivi, mọi người không rành cũng không sao đâu, có thể nói cho tôi nghe loại tivi mà mọi người đang định mua không?"

Phần là vì để thay đổi cảm xúc, Rika đặc biệt dùng một dùng vui vẻ để hỏi.

"Đủ để xem mấy chương trình tivi thì loại nào cũng được."

"Tôi nói là."

"Mới nãy Suzuki-san có bảo cái tivi ở nhà là một mẫu nào đó của hãng Toshiba... cái số 26 có phải là số sản xuất hay số của mẫu sản phẩm hay gì không?"

Mặc dù câu trả lời của Maou khá phiền phức, nhưng câu hỏi của Ashiya lại càng vượt xa dự đoán của cô.

"À, không, không phải, cái đó thực ra là nói về độ rộng của màn hình hay kích cỡ của tivi ấy...."

Rika bắt đầu cảm thấy bối rối khi trả lời, do về nghĩa thì hai cái đó cũng không khác nhau là bao, nên thường cô ấy chỉ trả lời đại khái mà thôi.

Nhưng câu hỏi của Ashiya lại vượt xa cái 'không quen với thiết bị gia dụng mới'.

Rika thì chắc chắn không rành về máy móc. Nhưng ít nhất thì tivi và máy ghi âm đã xuất hiện cái lúc mà Rika được sinh ra, sau đó các phương tiện ghi âm và phương thức hoạt động có thay đổi chút ít, nhưng cả đầu máy Bluray cũng không khó xài dù vẻ ngoài của nó trông khá rườm rà.

Giờ thì cả những thứ có thể thực hiện thông qua analog [15] cũng có thể thực hiện trên màn hình kĩ thuật số.

Nhưng cái mà Ashiya hỏi lại là kiến thức cơ bản, hoàn toàn không nhất quán với cái thứ mà người ta gọi là thiết bị kĩ thuật số.

"Vì cỡ 26 được xem là bình thường, nên cỡ to hơn chắc là 29."

"Ể?"

Rika cau mày khi nghe Maou phát ngôn kì quặc.

"Vậy tôi sẽ mua cái to hơn chút, cỡ 27. 24 thì nhỏ quá, nên tôi muốn mua cái cỡ 26, 27, 28..."

Ngẫm mấy con số của Maou một hồi Rika mới nhận ra ý của đối phương, và cô cũng nhận ra rằng mình không thể giải thích về tivi cho mấy người này nghe theo kiểu thông thường.

"Nói vẩn vơ cái gì thế?"

"Eh?"

"Bây giờ tivi nhỏ nhất mà người ta dùng loại 32. Nếu hầu bao đầy túi thì mua 50 hay 60 cũng có thể coi là bình thường, ok? Nếu để cái tivi nằm ngang trên sàn thì cũng cỡ nửa tsubo (1 tấm tatami) đấy."

"Mua, mua cái tivi to vậy để coi cái gì thế?"

Câu hỏi của Maou cũng không có gì là lạ.

"Bởi vì người ta rất kĩ tính khi đụng đến chất lượng hình ảnh hay âm thanh, chắc để xem phim thích hơn chăng?"

"Vậy là họ cũng dùng cái tivi bự chảng để xem mấy chương trình bình thường luôn à?"

Ashiya chợt rùng mình khi nghe bảo nó to ngang nửa cái tsubo, và anh hỏi, còn Rika cũng tưởng tượng cái hình ảnh đó trong đầu.

"Cái đó, nghe hơi ức chế đấy.”

Xem phim truyện với phim tài liệu thì không sao, nhưng đem một cái tivi có chất lượng hình ảnh cao như thế đi xem thời sự và mấy chương trình truyền hình thì thật vô nghĩa.

Rika khẽ cười khi cố tưởng tượng cái cảnh bức tường tràn ngập hình ảnh của mấy bản tin thời sự.

"Haiz, dù sao thì mấy thứ đó cũng ngoài tầm với của những người nghèo như chúng ta. Cái ở nhà tôi là 26 inches, to cỡ này. Cơ bản thì giờ người ta toàn bán tivi màn hình phẳng, thành ra chúng ta phải để ý cái bệ kê để còn quyết định xem sẽ đặt tivi ở đâu."

Rika làm một hình chữ nhật trước mặt mình và miêu tả kích cỡ màn hình ti vi nhà cô.

"Anh có bao nhiêu tiền?"

"41,239 yên."

Maou trả lời ngay tấp lự.

"Sao lẻvậy?"

"Bởi vì chúng ta đang xét đến gia cảnh."

"Thế... 41,239 yên có mua nổi một cái tivi không?"

Ashiya hỏi lại với vẻ lo lắng.

"Mặc dù chúng tôi có tìm hiểu trước khi đi... nhưng cũng chỉ về mấy món hàng cũ rẻ tiền, mấy trang web bán hàng online phức tạp với mấy cái thông tin như cùng đăng kí mạng băng thông rộng sẽ rẻ hơn hay gì đấy... Rốt cuộc thì chúng tôi vẫn không biết mua một cái tivi tốn bao nhiêu tiền."

"Ừ, với đồ điện gia dụng thì tự mình đi xem vẫn hơn."

Rika khẽ gật đầu và nói tiếp.

"Chỉ cần có 40,000 yên thì chắc là đủ để mua một cái 20 inches rồi nhỉ?"

"Ngon!"

"Gì cơ...."

Maou làm cái thế chiến thắng khi nghe thấy câu trả lời của Rika, còn sắc mặt của Ashiya thì có phần âm u.

Lúc này thì Suzuno cũng đã gọi xong món và quay trở lại.

"To thế."

Lần này thì Suzuno bưng về một tô to gấp đôi, và vẫn udon với nước súp ở trong.

"Cả cái to này cũng chỉ có 400 yên, làm sao mà họ kiếm lời thế... xét về đồ ăn Nhật thì đây lại là một bí ẩn mới. À mà hình như chủ đề chuyển về lại tivi rồi nhỉ."

Suzuno trông khá rảnh để ăn và để ý đến xung quanh cùng một lúc, và cô vừa ăn vừa nói tiếp với một vẻ mặt có phần thoải mái hơn trước.

"Trong ví tôi có khoảng 70,000 yên. Thế có đủ để mua một cái tivi không?"

"70,000 yên chắc đủ để mua một cái loại tốt đấy. Chưa đầy một năm mà tivi đã hoàn toàn chuyển sang thời của tivi kĩ thuật số, nên mấy cái loại cũ cũng trở nên rẻ hơn."

"Chắc, chắc hẳn là thế.... cái tivi kĩ thuật số chết tiệt... có vẻ như ngươi muốn móc ví ta bằng mọi giá hả!"

Ashiya tự dưng nổi đoá lên, và mọi người lo rằng anh sẽ làm gãy mất đôi đũa trên tay.

"Một cách khác là... nếu chúng ta đi sang tiệm bán đồ cũ, chúng ta có thể tìm thấy tivi CRT loại to mà giá dưới 10,000 yên... nhưng do không còn nhận được tín hiệu analog nên mua cũng chả xem được gì."

"Thế sao người ta còn bán?"

Maou ngây thơ hỏi.

"Vì thay vì đi đổi anten, người ta có thể xem tivi kĩ thuật số bằng cách kết nối với tivi bằng cáp. Bằng cách đó, có thể lợi dụng thiết bị giải mã tín hiệu settopbox từ bộ phận quản lý cáp của tivi analog cũ để xem tivi kĩ thuật số. Có nhiều người tiếc của không muốn vứt tivi loại cũ đi vì thấy nó vẫn còn dùng được." (Trans: đoạn này mềnh chịu nhé, hoàn toàn mù về nguyên lý hoạt động của tivi)

"Có nghĩa là cả tivi CRT và tivi bán dẫn đều có thể dùng với các thiết bị đó nếu còn sử dụng được à?"

"....Ugh, tôi cũng không rõ lắm. Cơ mà chẳng phải bán dẫn chỉ xài trên radio thôi sao?"

Chẳng hiểu sao Suzuno lại hỏi với vẻ phấn khích, và Rika chỉ biết lắc đầu phủ nhận. Cơ mà Suzuno nghĩ gì mà lại đi hỏi thế nhỉ?

"À, cũng chẳng có gì đâu, chẳng là mấy món đồ của Nhật tiến hoá ghê quá nên tôi tưởng mấy thứ cũ sẽ bị loại trừ ngay lập tức. Tôi không ngờ rằng lại có thứ công nghệ giúp giữ lại mấy thứ đồ cũ, nên điều này làm tôi rất vui."

"Tôi cũng thắc mắc một lúc rồi.... Suzuno, cô cũng, như Emi, đến từ nước ngoài à?"

"Eh?"

"Tại hình như cô hay nói mấy cái như 'Nhật bản thế này thế nọ'."

"....À, phải, đúng vậy. Thực ra thì các thế hệ trong gia đình tôi đều là linh mục, nên từ đó giờ tôi đều ở nước ngoài."

Câu hỏi của Rika khiến Suzuno cuống cuồng tìm lời bao biện trông bộ dạng hiếm thấy.

"Cô tập trung vào udon quá rồi đó."

Tên Maou ngồi đối diện lẩm bẩm, và Suzuno đá vào chân cậu bên dưới cái bàn với bộ mặt đỏ chót khi cô nghe cậu nói thế.

Cơ mà chắc là do Suzuno cũng không thực sự nói dối, nên Rika cũng không đặc biệt hoài nghi gì.

"Vậy là thực sự có người làm mấy việc liên quan đến việc tuyên truyền tôn giáo như cô. Tôi có coi tivi với thấy mấy mục sư người Nhật sang tận châu Phi để tuyền truyền về Cơ đốc giáo, tôi đã nghĩ là thế giới thật rộng lớn."

"...Vậy ra đất nước này cũng có những người như thế...."

Suzuno nhìn Rika với vẻ mặt ngạc nhiên.

"Tôi còn tưởng rằng người Nhật không có hứng thú với tôn giáo cơ."

"Lớn nữa là khác. Nếu không sao mấy trang web điện thoại lại có bói toán với bói bài làm chi."

"Cô có thể bói một quẻ bằng cách gọi đi một chỗ nào đó sao?'

"Cũng không hẳn giống dự báo thời tiết hay tổng đài báo giờ."

"...."

Mặc dù Rika không nên cố tình đưa hai cái ví dụ đó ra, nhưng Maou vẫn giữ im lặng bởi cái kiểu kết hợp đó.

"Không chỉ văn phòng thông tin của các doanh nghiệp có đặt thêm một con rồng thần, mà cả mấy xí nghiệp điện máy cũng thường gọi thầy tế lễ về để thanh tẩy quỷ dữ trong đất của họ trước khi xây, trái lại, có một số ít người chưa từng một lần đi xin quẻ trong đời, nhỉ? Hình như tôi cũng từng bảo là gia đình tôi có mở một công ty, không chỉ văn phòng công ty có một cái bàn thờ, mà cả phần đất của nhà máy cũng từng được dùng để cúng bái Inari-sama[16]. Hồi trước tôi có giúp dọn dẹp nơi đấy mỗi ngày."

"Có phải cái nhà máy làm sushi Inari [17]không?"

Suzuno vô thức nhìn về phía cái đĩa sushi Inari ở quầy sushi trong tiệm.

"Này Suzuno, ngớ vừa thôi chứ."

"Eh?"

Suzuno nhìn vào Maou với vẻ ngơ ngác, còn cậu ta thì quay mặt sang một bên do không thể chịu được nữa.

"Ahahaha! Trời ạ, lộn rồi, tôi từng nói cái nhà máy mà nhà tôi mở liên quan đến giày cơ mà. À phải, cô ở hải ngoại suốt mà nhỉ. Inari-sama mà tôi đang nói là ngôi đền thờ cúng thần cáo cơ."

"Oh, à, ra, ra thế. Cái đó, tôi xin lỗi... Quỷ, à, Sadao-san! Sao anh không nói cho tôi biết sớm hơn?"

Mặt Suzuno ửng đỏ lên vì biết mình đã hiểu lầm, và cô la Maou với vẻ mặt đáng thương.

"Bản thân cô là tu nữ mà lại không biết về chuyện này sao. Y chang cái vụ 'Lửa chào đón' lần trước... khi cô về nhà thì nên bỏ làm nữ tu mà đi mở tiệm udon thì hơn."

Maou bật lại bằng một câu chuẩn đến độ Suzuno chỉ còn biết rút người lại như thể sắp biến mất mà không thể cãi lại được.

"Ow!"

Cơ mà Suzuno vẫn không quên đáp trả lời chế nhạo của đối phương, Maou thì suýt khóc do bị ai đó dùng đôi dép cứng đá vào đùi mình.

"Ah~ buồn cười ghê! Xin lỗi vì đã cười như thế, Haiz, mặc dù tôi không cầu nguyện trước bữa ăn hay là đi chùa vào ngày chủ nhật, nhưng bất ngờ thay người Nhật có triết lý để thể hiện sự quyết tâm và bày tỏ lòng biết ơn với những thực thể vĩ đại. Tuy là có quá nhiều thực thể như thế khiến nó trong chẳng khác gì mớ hỗn độn, nhưng đây không phải là chuyện ngày một ngày hai."

"Triết lý trong việc cảm ơn á?"

"Hm~ Suzuno vốn là người chuyên tuyên truyền tôn giáo nên chắc hẳn cô sẽ không chấp nhận tình trạng này cho lắm."

So với vẻ mặt nghiêm túc của Suzuno, giọng của Rika bắt đầu nghe có phần hứng chí hơn.

"Chẳng phải Chúa bảo hãy yêu thương những người hàng xóm sao? Nên với những vị thần bảo rằng những kẻ chống đối thì phải chết, mấy thực thể đó chẳng đáng để xem là thần linh, mọi người thân nhau chẳng phải tốt hơn sao?"

"....!"

Ngay lúc Suzuno cảm thấy ngạc nhiên trước những lời mà Rika nói....

"Hm? Hình như có chuyện gì đó xảy ra rồi?"

Maou lên tiếng khi cậu nghe thấy tiếng cãi nhau to ngoài cửa tiệm giữa một vị khách và một nhân viên.

"Erhm, thưa quý khách...."

Có vẻ như cô bé nhân viên nữ sinh đang cố ra hiệu để giải thích điều gì đó, nhưng có vẻ như vị khách ấy không hiểu được thì phải.

"Ah....."

Mà cũng không có gì lạ, vì nếu nghe kĩ một chút thì có thể thấy vị khách đấy là một người nước ngoài.

Mặt khác, cô bé nhân viên trở nên hoảng loạn do hoàn toàn không thể giải quyết được tình huống này khi biết rằng đối phương nói tiếng anh.

Tuy là mọi chuyện sẽ ổn thoã khi những nhân viên khác đến giúp, nhưng nhìn cái dòng người trước quầy thu ngân dài thế kia, có vẻ họ không thể làm ngơ được.

"Tôi ra ngoài kia chút."

"Ê này, không xen vào chuyện người ta chẳng phải sẽ tốt hơn sao?"

Rika cố cản lại khi thấy cậu ta muốn can thiệp. Vị khách nam đó cao cũng cỡ Maou, và có lối ăn mặc cực kì 'tệ', anh ta đang đeo một cặp kính mát to đùng, và có một quả đầu xù xoăn tít, đem lại cho người ta một cái ấn tượng về phong cách punk ấy.[18]

Từ cái kiểu lớn tiếng mà không thèm quan tâm đến những cái nhìn xung quanh thì rõ hắn không phải một người thân thiện rồi.

"Suziki-san, không sao đâu."

Nhưng Ashiya ngăn Rika lại. Maou ra hiệu cho Rika và Ashiya bằng ánh mắt của mình và đi vào giữa viên nhân viên cũng vị khách đang to tiếng với nhau kia.

"Cho hỏi, có thể cho tôi biết chuyện gì đang xảy ra không?"

"Ể? Ơ, ờm...."

Cô bé nhân viên đưa ánh mắt đẫm lệ của mình về phía Maou như đang cầu cứu.

Vừa thấy biểu hiện của cô bé là Maou xác định ngay mình khó mà nhận được một câu trả lời đàng hoàng từ vị khách kia. Đó là một vẻ mặt bất an thường thấy của những nhân viên mới, kiểu như 'cả tôi cũng không biết chuyện gì đang xảy ra nữa'.

(Trans: những đoạn tiếng anh là nguyên văn được in trong LN, và cái tiếng anh này rất nhộn =]]] còn trong ngoặc mới đúng là ý mà câu muốn nói)

"Hello guy. (I'm sorry, excuse me)" {Xin thứ lỗi.}

Maou thấy rằng cô bé nhân viên hoàn toàn hoảng loạn rồi, nên cậu quay người lại và nói với vị khách nam.

"She can't grasp your request. What do you want her (She doesn't know what you're requesting, what do you want from her?)" {Cô ấy không hiểu yêu cầu của anh là gì. Anh cần gì ở cô ấy thế?}

"Ể, Maou-san biết nói tiếng Anh á?"

Rika nói những gì đang nghĩ trong đầu ra với giọng ngạc nhiên, khiến cho Maou cũng thấy hơi nở lổ mũi.

"Ah...."

Nhìn qua nhìn lại giữa Maou và cô nhân viên học sinh, cuối cùng thì hắn chọn Maou để nói chuyện.

"Here have fork Ha? (Do you have forks here?)" {Ở đây có nĩa không?}

"Fork? (Fork?)" {Nĩa?}

"I can see chopsticks like drumsticks. So, do you know the law what forbidden to use the fork when to eat UDON? (To me, chopsticks look more like drumsticks. Is there any law which says that it is forbidden to use forks when eating udons?)" {Với tôi, mấy cây đũa nhìn chẳng khác gì gậy đánh trống. Có luật nào cấm dùng nỉa ăn Udon à?}

Vừa nói, gã ngoại quốc đó vừa nhìn vào mắt Maou qua cặp kính mát của mình. Đáp lại cái giọng cường điệu của hắn, Maou nhướn mày lên và nói.

"...don't. But, if your wording make refine till tomorrow. You will be forbidden to get in UDON restaurant. (I have never heard if one, but if you do not change the way you speak for the better soon, you may be barred from entering udon restaurant)" {Tôi chưa từng nghe có cái luật nào như thế, nhưng nếu anh không thay đổi cách nói chuyện cho đàng hoàng, anh có thể sẽ bị cấm bước chân vào nhà hàng udon đấy.}

Anh ta chỉ đáp lại đòn phản công của Maou bằng một nụ cười khẽ. (Trans: thế bất nào mà hai đứa nó hiểu được nhau hay nhỉ @@?)

Sau khi Maou bảo với viên nhân viên nữ rằng vị khách này muốn một cái nĩa---

"À, vâng, tôi sẽ mang đến ngay."

Cô ấy chạy vào trong quầy lấy nĩa mà không đợi vị khách gọi món.

"You cool, considering young. (you look young, but you're rather cool.)" {Trông còn trẻ mà được phết.}

Anh ta đưa nắm tay mình khẽ chạm vào vai Maou một cách vui vẻ, rồi anh ta bước ra chỗ quầy tự phục vụ.

Có vẻ như anh ta có thể hiểu cách hoạt động ở đây, nhưng nếu đã thế thì sao không nhìn vào tình hình của cửa hàng rồi mới hành động. Maou khẽ nhún vai.

"Thanks. (Thanks a lot then.)" {Cảm ơn nhiều nhé.}

Man rời khỏi đó và quay về chỗ của mình với một cảm giác rối rắm.

"I have exceptional reason. (I also have various troubles of my own).... eh, ohh?" {Bản thân tôi cũng có vài rắc rối riêng}

Sau khi cậu ta quay về chỗ ngồi, Rika nhìn Maou với vẻ mặt lộ rõ sự ngạc nhiên.

"...Bí ẩn ghê..., Emi, và cả Maou-san nữa, sao hai người lại đi làm?"

"Ah?"

"Không có gì. Mà mọi người cũng ăn xong rồi, chúng ta đi thôi. Với lại tiệm cũng bắt đầu đông người rồi."

"À, phải."

Cẩn thận nhìn quanh, hình như Ashiya và Suzuno đã ăn xong khi Maou đang nói chuyện với vị khách kia. Ngồi mãi trong một cái quán ăn nhỏ thì cũng không hay ho cho lắm, nên giờ đi thực hiện mục đích thực sự của chuyến đi vẫn hay hơn.

"Er, erhm...."

Ngay khi họ vừa bước đến cửa tiệm, vị nhân viên nữ ban nãy bắt kịp họ.

"Cảm, cảm ơn rất nhiều vì đã giúp tôi! Cái, cái này, chủ tiệm muốn tặng thứ này cho anh...."

Cô bé nhân viên tặng cho Maou một phiếu phần thưởng, ghi trên đó là một tô bún cỡ nhỏ. Nếu là Maou của thường ngày, hẳn cậu sẽ nhận lấy ngay lập tức, nhưng lần này cậu lại lắc đầu từ chối.

"Không cần đâu. À mà, mặc dù tôi hiểu là rất khó để giữ bình tĩnh khi đối mặt với người nước ngoài, nhưng đối phương cũng chỉ là người mà thôi, dù cô không thể hiểu ý của khách hàng, nhưng ít nhất cũng phải để đối phương hiểu được điểm này."

"Vâ, vâng...."

"Lần tới khi có người nước ngoài đến, nếu cô cẩn thận để ý điều mà đối phương muốn nói thì sẽ ổn thôi, và nhớ đáp lại cho phù hợp. Tôi sẽ còn ghé qua."

"Vâng! Ưm, cảm ơn quý khách! Lần sau nhớ ghé qua ạ!"

Viên nhân viên nữ cúi thấp người xuống sau lưng Maou khi cậu bình thản rời đi. Ashiya cảm thấy tự hào như chính mình được khen, Suzuno thì theo sau Maou với cảm giác hoài nghi dâng trào, chỉ có mỗi Rika là nghiêng đầu, ngụ ý rằng mình không hiểu chuyện này cho lắm.

"Thấy người gặp rắc rối là con gái nên mới bon chen chứ gì."

Suzuno giận dữ nói, xen lẫn trong đó là một sự khinh khỉnh, Maou quay đầu lại và nói.

"Không phải. Chỉ là nếu không làm gì thì bầu không khí trong tiệm sẽ trở nên tệ hơn mà thôi. Mà thế thì cả những người ngồi ăn bên bìa như chúng ta cũng sẽ thấy khó chịu."

"Vậy thì cũng nên nhận cái phiếu đó đi chứ. Tôi chưa từng nghĩ rằng Maou-san lại đi từ chối."

Rika cũng theo Suzuno mà nói nghi vấn của mình ra.

"Ah~ tôi cũng thấy có hơi tiếc, nhưng vẫn không thể nhận được. Miễn là tôi còn đến những nơi như thế, tôi vẫn sẽ thiên vị những nhân viên dù có thể nào đi nữa."

"Eh?"

"Khi vừa nhìn thấy cô bé ban nãy, tôi liền nghĩ tới Chi-chan khi em ấy mới vào làm. Nghĩ lại thì, lần đầu tiên tôi quen Chi-chan cũng là trong một vụ bất đồng ngôn ngữ như thế này."

Maou cười theo cái kiểu hoài niệm.

"Tôi không muốn đối phương hình thành cái thói quen làm theo yêu cầu của chủ tiệm mà dùng phiếu khuyến mãi để giải quyết vấn đề khi cô ấy là người mới. Nếu cô ấy không tự mình trải qua nỗi đau với sự thất bại, cô bé sẽ không thể thành thật kiểm điểm lại sai lầm của mình. Nếu cái thái độ 'dùng phiếu giảm giá để trốn tránh những thứ như thế' xuất hiện đâu đó trong tim của lính mới, nó chỉ lấy đi động lực cải thiện trình độ của họ mà thôi. Đó là lý do mà tôi nghĩ rằng mình không nên nhận."

"Mặc dù thật lòng thần cũng thấy rất tiếc cái tờ phiếu đó, nhưng nếu ngài đã nói thế thì chịu thôi."

Ashiya đứng bên cạnh với dáng vẻ tiếc nuối, và anh thở một hơi đầy u sầu.

"Trái lại, tôi bắt đầu càng lúc càng không hiểu tại sao Maou-san mù tịt về ngành công nghiệp tivi...."

Rika khoanh tay rồi lại trầm ngâm suy nghĩ.

"A, cứ nghĩ thế này đi. Tục ngữ có câu 'Ở hiền gặp lành', có lẽ cái 'việc tốt' này là để chuẩn bị cho tương lai, mà chẳng phải chúng ta vừa nói đến chuyện yêu thương hàng xóm của mình sao? Với một nhân viên của một chi nhánh quán ăn cũng thế, miễn là chúng ta không ngừng cải thiện vì sự phồn thịnh của tiệm, thì có lẽ cô bé đó sẽ lại xuất hiện trước mặt chúng ta ở vị trí của một đối thủ cạnh tranh."

"Nghĩ như thế là quá bất cẩn rồi đấy. Đừng nói là yêu thương hàng xóm của mình nhằm để họ trở thành kẻ thù của mình nhé?"

"Dù viết là kẻ thù, nhưng vẫn có thể đọc là 'bạn', không phải sao? Mags và Hanamaru là hai công ty lớn, họ cũng nên có một mức độ khoan dung cho cái chuẩn mực này."

Maou và Ashiya tiếp tục nói, dù là chẳng biết họ đang nghiêm túc đến cỡ nào, và Suzuno đột nhiên ngẩng đầu lên hỏi khi nghe Maou nói thế.

"À phải, Rika-dono."

Suzuno gọi tên của Rika lúc cô đang tính đi lên trước.

"Thực ra ban nãy tôi đã định hỏi rõ hơn về quan điểm của cô. Nếu họ không được tính là thần, vậy thì họ là gì?"

"Eh? Ý cô là sao?"

"Nếu 'những vị thần bảo rằng những kẻ không nghe lời thì phải chết' không được tính là thần, vậy thì họ là gì?"

Mất 10s để Rika hiểu Suzuno đang nói gì.

"À, à, cái chủ đề ban nãy á? Tôi tự nói cơ mà cũng quên mất... nhưng, điều đó chẳng phải rõ ràng rồi sao? Những kẻ lấy danh nghĩa của thần thánh để làm chuyện xấu...."

Câu trả lời của Rika rất đơn giản.

"tất nhiên, chỉ có thể là con người."

"Hey, sao thế."

Gã đàn ông đeo kính râm với kiểu tóc xù xoăn tít bước ra khỏi tiệm udon Hanamaru và lập tức lấy điện thoại ra để gọi điện.

Và cái thứ ngôn ngữ mà hắn dùng, là tiếng Nhật, lại còn cực kì lưu loát.

"Vì ngài nói rằng đây là ngôn ngữ chính của cái thế giới này, nên ta đã chọn tiếng Anh, và rồi ta không thể giao tiếp đàng hoàng ở đâu cả! Với lại, nếu từ đầu đã biết nơi đến là Nhật thì đặt cho ta tiếng Nhật đi chứ! Ngài làm ta bị quê hơi bị nhiều rồi đấy, giờ tính đền bù thế nào đây?"

Có vẻ như người đầu dây không xin lỗi chân thành cho lắm.

Chỉ biết rằng đôi mắt dưới cặp kính mát kia đang nhuốm một màu giận dữ.

"Giao tiếp được với 1 tỉ người thì sao chứ? Đến giờ ta chỉ nói chuyện thành công với một người thôi đấy! Ta chẳng thể tin những gì ngài nói được!"

Anh chàng đang dậm chân bực mình ấy nhanh gỡ cặp kính xuống.

"Ah? Ừ, cũng no rồi, năng lượng cũng đã đầy. Ừ, ừ, mặc dù công việc của ta tăng lên nhờ ơn người nào đó, nhưng ta sẽ làm đàng hoàng. Ah! Phiền chết đi được."

Về màu mắt của anh chàng đó---

Anh ta ngẩng đầu và đưa mắt nhìn lên ánh mặt trời chói chang, và đôi mắt ấy mang màu tím, trông rất hợp với cái phong cách punk của anh ta.

"Rồi rồi, thế thì hôm nay tôi sẽ làm lại lần nữa. Khá hiếm, khi làm lần đầu tiên ngày hôm qua thì đã có phản ứng, nhưng kết quả là tôi chỉ tình cờ có được phản ứng mạnh với cô gái từ một gia đình bình thường. Thật tình, sao tôi là người duy nhất phải làm cái trò này."

Sau khi gã đó dập máy, anh ta đi vào khu vực sầm uất của trung tâm thành phố với vẻ khó chịu.

Trong quả đầu xù đó, có một nhúm tóc màu tím, nhưng 'người đó', cái người duy nhất nói chuyện với anh ta, lại không phát hiện ra điều đó.

Ma Vương nói về quan hệ nhân sinh (P2)[sửa | sửa mã nguồn]

thump
***

Chỉ mới bước có 10 phút ngắn ngủi mà góc chiếu của ánh sáng đã thay đổi.

Đi lên con dốc thoai thoải kế bên trạm cảnh sát nằm bên phía cổng Tây của ga JR Yoyogi, Emi bắt đầu giữ lấy cái hy vọng nhỏ nhoi rằng đối phương chắc là đang ở gần đây.

Nghĩ kĩ thì cái lần mà cô ấy gặp người phụ nữ váy trắng cũng là ở Tokyo Dome City quận Bunkyo. Và có vẻ như cũng không chắc rằng đối phương sẽ lang thang vẩn vơ ngoài đường, nhưng ai mà biết được liệu bà ta có bất ngờ long nhong ở quận 23 của Tokyo hay không.

Chắc cũng không thể có chuyện người phụ nữ váy trắng đó mang theo một mảnh 'Yesod' rồi lang thang ngoài đường chỉ để ngắm cảnh. Vì mới đi hơn có 10' mà góc chiếu của ánh sáng đã thay đổi nhiều, đồng nghĩa với việc vị trí tương đối giữa cô và người đó cũng đã thay đổi nhiều khi cô đi men theo con đường.

Thành ra chắc hẳn đối phương cũng đang ở gần đây.

"Mình nhớ ngay đằng trước.... là Đền Meiji."

Cánh rừng mênh mang của đền Meiji trải rộng ra giữa ga JR Yoyogi và ga Harajuku, và vì Sando [19] nằm song song với đường ray xe lửa, nên từ ga đến đền chỉ mất 15' đi bộ.

Còn về lý do mà Emi biết về điều đó, là vì đền Meiji là một điểm năng lượng nổi tiếng, và trước đây cô ấy cũng từng ghé qua nơi này.

Khi cô lần đầu đến Nhật, cô đã đến đây vì nghĩ rằng chỗ này có thể hồi phục thánh lực cho cô, nhưng rốt cuộc thì ở đây chỉ có mỗi cái giếng sâu mà cô cũng không hiểu nó có sức mạnh gì, và hoàn toàn vô dụng. Nói chính xác hơn thì Emi không thể chịu đựng nổi những khách du lịch đến đây tham quan, nên cô đã sớm rời đi.

"Ể? Không phải đền Meiji sao?"

Tuy nhiên, sau khi đi xuống dốc và nhìn lại tia sáng, Emi nhận ra hướng chiếu của ánh sáng không hướng về cánh rừng đền Meiji trước mặt mình, mà là một con đường mòn bên dưới đường cao tốc Shuto.

Dù là cảm thấy ngạc nhiên, nhưng Emi vẫn đi theo hướng mà ánh sáng chỉ, rồi sau đó, một toà nhà hiện ra trước mặt cô.

Và đồng thời, góc chiếu của tia sáng cũng chầm chậm thay đổi, chỉ thẳng lên tầng thường của toà nhà đó.

"...Không thể nào."

Đây là bệnh viện. Phía trước của toà nhà có đề 'Cao đẳng Y dược Đại học Sakai Trực thuộc Chi nhánh Bệnh viện Tokyo', Emi lưỡng lự.

Để phòng hờ, Emi vòng ra đằng sau bệnh viện, nhưng tia sáng cũng đổi góc chiếu và chiếu ra sau lưng cô.

"Chuyện gì thế này?"

Việc có phản ứng xuất hiện ở một nơi gần thế này đã là ngạc nhiên rồi, nhưng Emi hàn toàn không đoán được lý do mà người đó xuất hiện trong một cái bệnh viện.

Sao khi xét đến tình hình hiện tại của mình, khả năng lớn nhất là người phụ nữ váy trắng đó đang làm việc ở đây.

Dù là thiên thần hay ác quỷ, thì khi ở Nhật Bản, họ đều phải ăn để sống. Sariel, kẻ dùng Ánh sáng Tội lỗi từ Sa Đoạ Thiên Sứ, giờ đang cày cuốc ở tiệm Gà Chiên Sentucky với cái mác quản lý, và cả Gabriel cũng đang có dấu hiệu tính tiền ở một cửa hàng tiện lợi.

Một lý do bình thường khác là có thể người phụ nữ đó cần phải ở lại bệnh viện hoặc có lịch khám vì bị thương hoặc bị bệnh.

Về danh tính thật của người phụ nữ váy trắng đó, Emi vốn đã có một giả thiết sơ sài. Nhưng dù rằng giả thuyết ấy có đúng thì cũng chẳng có gì đảm bảo rằng bà ta sẽ dùng cái tên đó trong bệnh viện này.

Emi cố dò thử không khí, nhưng cô không cảm thấy bất kì thánh lực hay ma lực - vốn là thứ sức mạnh bất thường ở Nhật - xung quanh đây.

Nếu cô ấy bị phát hiện khi đang giả làm người thăm bệnh, chuyện đó sẽ ảnh hưởng đến đời sống xã hội của cô. Emi bắt đầu nghĩ đến những cái suy nghĩ tiêu cực vốn không hợp với phong thái của một Anh Hùng, và cô cố vắt não để tìm cách vào trong điều tra, vừa lúc đó---

"Erhm... có phải là Yusa-san đó không?"

Ai đó đột nhiên bắt chuyện với cổ từ phía sau, khiến Emi suýt hồn bay phách lạc.

"V, vấng... ể?"

"Yare, quả nhiên là Yusa-san... trùng hợp ghê. Yusa-san có công chuyện gì ở bệnh viện này hả?"

Người chào hỏi cô ấy là người mà cổ hoàn toàn không bao giờ ngờ tới.

"Mẹ, mẹ của Chiho?"

Người đó là mẹ của Chiho, Sasaki Riho.

Tại sao bà ấy lại ơ đây, và tại sao còn đi ra từ bệnh viện?

"Tuy là cô vẫn chưa nói cho ai biết cả... mà cháu làm ở gần đây à?"

"À, vâng, ưm, đúng vậy ạ."

Vì chẳng thể nói thật với đối phương, nên Emi chỉ đưa ra một câu trả lời mơ hồ. Tuy nhiên, dù thế, Emi vẫn phát hiện vài điều kì lạ trong lời nói của Riho.

"Ưm... có thể cho cháu hỏi, cái 'chưa nói cho ai biết', là có chuyện gì xảy ra rồi ạ?"

Emi hỏi.

Riho trông khá bồn chồn, và vẻ mặt của bà ấy hiện lên nỗi lo lắng trông như có thể bật khóc bất cứ lúc nào.

Thấy thế, Emi cũng cảm thấy một cảm giác bất an.

"Yusa-san, giờ cháu có rảnh không? Nếu được thì, cháu có thể đi với cô chứ?"

Sau khi nói xong, Riho quay người về phía bệnh viện, thấy lưng dì ấy, cái cảm giác của Emi trở nên chắc chắn.

Riho đi thẳng qua quầy và gọi Emi lại đứng trước thang máy. Lúc này, lần đầu tiên Emi để ý thấy đính trên tay áo Riho là một cái bảng tên đề chữ 'Khách thăm', báo hiệu rằng cô ấy đến đây để thăm bệnh.

Sau khi vào trong cái thang máy mà họ đứng chờ một hồi lâu, Emi nhìn vào túi xách do đột nhiên nhớ ra mình quên tắt điện thoại.

"......"

Ánh sáng phát ra từ cái lọ trong túi xách của cổ thay đổi góc chiếu rất nhanh.

Có vẻ như mảnh 'Yesod' thực sự ở trong cái bệnh viện này.

"Đi lối này."

Lần này, trông như tim Emi còn bồn chồn và run rẩy hơn cả cái hồi cô phục kích Ma Vương Thành ở Ente Isla.

Phòng bệnh mà Riho đưa Emi đến trong bảng tên 'Sasaki-san'.

Trong phòng có 4 khoảng không được chia ra bởi mấy tấm màn, và Riho tiến đến một trong số mấy tấm màn đấy, rồi cô chầm chậm mở tấm màn ra sau khi vẫy tay gọi Emi.

".....!"

Emi hít lấy một hơi sâu.


***


Dù là rời đi từ tiệm Udon Hanamaru hay từ trạm, họ vẫn đến được cửa hàng Điện Gia Dụng của Cầu Yodogawa ở Shinjuku-Nishiguchi trong chưa đầy 5'. Đây là một cửa hàng điện máy nằm ngay trước Trạm xe buýt đường dài Keio.

Ở Shinjuku-Higashiguchi, Sakurabaya từng một mở toà nhà chuyên về mua sắm để bản tồn quyền lợi cá nhân của cửa hàng điện máy, nhưng nay đã ngừng hoạt động, giờ chỉ còn lại hai cửa hàng, BIG CAMERA và 'LABIT, Amada Denki' là vẫn còn kinh doanh cạnh tranh với nhau. Còn với Nishiguchi, có thể nói rằng nơi đây là sân chơi riêng của hàng Điện Gia Dụng cầu Yodogawa. [20]

Mặc dù vẫn có vài cửa hàng điện máy nhắm vào vài mảng riêng biệt như vài cửa hàng camera xung quanh đây, nhưng trước sức mạnh tổng thể, cửa hàng Điện Gia Dụng Cầu Yodogawa thống trị cả Shinjuku-Nishiguchi là điều dễ thấy.

"Dù sao thì đây cũng là cửa hàng phục vụ cho Ma Vương mà!"

Maou nhìn bao quát cả tiệm rồi sung sướng nói.

Mặc dù chỉ là mua máy giặc, tủ lạnh và dùng điểm để mua một cái bóng đèn thì không thể gọi là phục vụ, nhưng dù sao thì phiếu 'Cầu Yodogawa' của Ma Vương Thành cũng đã tích luỹ được kha khá điểm. Và phiếu điểm này cũng đáng giá 6,139 yên ở Cầu Yodogawa, nên việc muốn được mua tiếp ở đây và dùng điểm tích luỹ để tiết kiệm tiền âu cũng là lẽ đương nhiên.

Xét về cái thị trường lặp đi lặp lại này, chẳng lạ khi các doanh nghiệp đặt hết nỗ lực vào việc câu kéo khách kí tên để lấy thẻ điểm.

Dù sao thì, miễn là khi họ dùng một lần thì trước khi dùng cạn điểm, cái tâm lý 'vẫn còn điểm' sẽ khiến người ta muốn mua không ngừng nghỉ.

"Này Ashiya, có cái gì trong Ma Vương Thành có thể tích luỹ điểm không?"

"Đừng có nghĩ đến mấy thứ không cần thiết, ngài cứ tập trung vào việc mua sắm trước mắt đi ạ."

Ashiya lờ đi. Có vẻ như anh đang mở to mắt để xem xét mấy cái tờ rơi từ cửa hàng khác.

Bao gồm cả cửa hàng Điện Gia Dụng cầu Yodogawa, tờ rơi của các cửa hàng thường có cái khẩu hiệu 'dù chỉ là 1 yên, nhưng miễn là những cửa hàng khác rẻ hơn ở đây....' hay cái gì đó đại loại thế.

Khi Ashiya thấy cái khẩu hiệu đó thì dù trời có nóng bức thế nào, anh vẫn tự mình chạy đến Higashiguchi để thu thập toàn bộ tờ rơi từ các cửa hàng cạnh tranh rồi chạy về.

"Ánh mắt của Ashiya-san nghiêm túc thật đấy."

Thấy cái kiểu đấy của Ashiya, Rika nở một nụ cười gượng gạo.

"Nhưng thực tế thì cũng có khác nhau lắm đâu? Không cần phải so sánh đến mấy cái...."

"Không, tôi cảm thấy Ashiya-san đang làm đúng đấy."

Cả Maou cũng cảm thấy không cần phải chắt nhặt vài trăm yên ít ỏi làm gì, nhưng Rika lại thẳng thắn ủng hộ cách làm của Ashiya.

"Mấy cửa hàng đó đã nói thế thì chúng ta cũng nên tận dùng chứ nhỉ?"

"...Cái đó, mặc dù theo lý thuyết là đúng, nhưng cảm giác chúng ta đang mặc cả hơi quá...."

"Hả?"

Rika cố tình khoanh tay lại trước ngực và giải thích với điệu bộ nghiêm túc.

"Mua đồ cũng là mặc cả. Người mua luôn muốn mua đồ càng rẻ càng tốt, trong khi người bán lại muốn bán được với giá cao. Với người bán, đến một mức độ nào đó họ sẽ dùng phương pháp riêng để thoả thuận với khách hàng, và họ sẽ nhượng bộ lại đến một mức độ nào đó tuỳ theo lý do mà khách hàng dùng để mặc cả, đó là cách làm kinh doanh. Không gì quan trọng bằng việc thu thập thông tin cả."

"Trả giá huh."

"Và tôi nghĩ rằng người ta việc người ta mặc cả hơi quá là do dân tokyo cảm thấy rằng 'cắt giá' [21] chỉ đơn thuần là ép hạ giá."

"Ể? Vậy ra cô thực sự đến từ Kansai á?"

"Chẳng phải tôi có nói với Maou-san rồi sao? Tôi sinh ra ở Kobe."

Rika chỉ vào bản thân khi cô giải thích.

"...Cô thường gọi tắt MgRonald là gì thế?"

"Đừng có nhây nữa, tôi bị dân Tokyo hỏi cái này hơi bị nhiều rồi."

Mặc dù câu hỏi này quan trọng với Maou, nhưng có vẻ như Rika không quan tâm đến điều đó.

"Tóm lại thì, nói sao nhỉ. Cắt giá thực sự là một cuộc đàm phán để có thể thấy rõ mối quan hệ kể từ giờ."

"Thấy rõ mối quan hệ?"

"Ừ, ví dụ...."

Rika cẩn thận quan sát những vị khách trong khu bán tivi.

"Bên kia, có một cặp vợ chồng tầm 50 tuổi với một nhân viên, anh thấy họ chứ?"

Sau khi nhìn về phía Rika chỉ, Maou gật đầu đáp lại.

"Trông nhân viên đó rất lành nghề. Với những thuật ngữ mà người già khó hiểu, anh ta sẽ giải thích chi tiết bằng những thuật ngữ bình dân. Maou-san cũng làm trong ngành công nghiệp dịch vụ nên anh có thể hiểu được rằng những người đó có thể dễ dàng để lại ấn tượng tốt trong mắt người khác, đúng không?"

"Phải, nếu họ không có kiến thức về sản phẩm hay không có ý muốn phục vụ khách hàng, họ sẽ chẳng thể nào đạt được cái trình độ đó."

"Nhưng nhìn vào nhân viên đó thì anh thấy anh ta đang nói chuyện với ai?"

"Anh ta đang nói chuyện với ai?"

Từ vị trí của một người ngoài cuộc nhìn vào, có vẻ như ông chồng đang hỏi nhân viên, và nhân viên đó thì lại đang trả lời một người khác với cử chỉ thân thiện.

"Mặc dù ông chồng là người hỏi, nhưng hình như nãy giờ nhân viên đấy chỉ toàn trả lời bà vợ."

Suzuno cũng nhìn theo hướng họ, nghĩ gì nói đấy.

"Bởi vì nhân viên đó biết rằng người quản chiếc ví, là bà vợ."

"Thế có nghĩa là ví tiền của ông chồng bị bà vợ quản rất chặt á?"

Maou cau mày hỏi, Rika nhún vai và lắc đầu nói.

"Nhầm rồi nhầm rồi. Vì thế mà đàn ông mấy người... mấy thứ như tivi chẳng phải là thứ dùng cho cả nhà sao?"

"Hả?"

"Ý của tôi là 'chỉ cho phép người biết đường mua đi mua', và 'mua sau khi có được sự hiểu biết của toàn bộ người dùng về món hàng', cái cảm giác sau khi mua đồ trong hai tình huống đó hoàn toàn khác nhau."

Ashiya thì vẫn chưa rời mắt khỏi mấy tờ rơi, nhưng vẫn lên tiếng giải thích cho Maou, người trông vẫn còn đang ngu ngơ.

"Nếu họ tư vấn cho ông chồng để ổng hiểu và mua trước khi bà vợ hiểu thì sẽ gây ra một sự khác biệt giữa suy nghĩ của ông chồng và bà vợ về món hàng này. Miễn là họ có thể khiến cho bà vợ trông không rành về đồ điện kia chấp nhận cuộc giao dịch, thế thì họ có thể mua hàng vui vẻ hơn. Nhìn vào thì trông như ông chồng đã quyết định mua rồi."

"Quả là Ashiya-san, người đàn ông nội trợ có khác."

"Cô quá khen rồi."

Ashiya vẫn không ngẩng đầu lên mà chằm chằm nhìn vào tờ bướm.

"Nếu ngài thực sự muốn nói về chuyện này, thì nó liên quan đến những gì Suzuki-san nói về mặc cả đấy. Miễn là ngài giải thích đàng hoàng giúp bà vợ hiểu, rồi cung cấp vài cái giảm giá hay cách tăng điểm thì cuộc giao dịch này sẽ thuận lợi. Hơn thế, khách hàng cũng có thể nhận được một trải nghiệm mua sắm thú vị không chỉ về mặt phục vụ mà còn về cuộc giao dịch này. Thấy loại cửa hàng này thì ngài sẽ cảm thấy thế nào?"

"Cảm thấy thế nào à, có phải...."

"Có lẽ ngài sẽ có suy nghĩ rằng [Lần sau sẽ đến mua tiếp]. Và chẳng liên quan gì đến việc tích luỹ điểm cả."

Suzuno hiểu những gì Ashiya đang nói nhanh hơn Maou một bước.

"Đúng thế. Và lại càng tuyệt hơn khi người nhân viên nhớ được vị khách khi họ ghé lại lần sau."

Rika gật đầu thoã mãn, tỏ vẻ ưng ý với câu trả lời của Ashiya và Suzuno, còn Maou thì vẫn chưa thông, và cậu đưa mắt nhìn về cặp vợ chồng được nhắc đến. Có vẻ như nhân viên đang dẫn hai người họ đến quầy chuyển phát, và họ cũng đã giải quyết được kha khá vấn đề.

"Cuối cùng thì, cắt giá có nghĩa là 'tôi sẽ trở thành một khách quen, nên giảm giá cho tôi đê'. Và kết quả là của hàng biến nó thành một hệ thống tích luỹ điểm. Với thứ đó, cả dân tokyo sống nội tâm cũng có thể thẳng thắn hỏi người khác để được giảm giá, đúng không nào?"

Rika hất cằm về phía cái thể tích điểm trên tay Maou theo cái kiểu điệu đà.

"Uhhh...."

"Tất nhiên là cửa hàng sẽ không tuỳ tiện giảm giá. Họ phải thường xuyên tìm ra biện pháp giảm thiểu tổn thất khi cố gắng câu kéo khách quay lại vào lần sau. Nên cắt giá rõ ràng là một cuộc đàm phán. Bà dì đến từ Osaka cũng tuyệt lắm đấy. Mặc dù mọi người có khuynh hướng nói rằng họ là đại diện cho sự keo kiệt của Nhật, nhưng miễn là cửa hàng phục vụ tận tình thì mấy người đó sẽ dẫn cả giả đình họ theo để mua nhiều thứ. Với những cửa hàng này, tuy là bán nhiều lời ít, nhưng họ vẫn đánh canh bạc này. Vì có khả năng là cả đôi bên đầu hài lòng về sau, đó là lý do vì sao có thể cắt giá một cách trơn tru với những người ở Kansai."

Từ vẻ mặt của Maou và Suzuno, những lời của Rika gần như chẳng khác gì một buổi hoà nhạc của thế giới khác.

"Mặc dù hai bên xem nó như một cuộc kinh doanh, nhưng để có thể mua bán với một tính toán cẩn thận và tìm được mức độ để có thể thoả hiệp dựa trên cảm xúc con người, đây thực sự là 'một cuộc đàm phán cắt giá'. Nhưng trong đầu dân tokyo, họ chỉ nghĩ về việc giảm giá trên giấy tờ, và những người không muốn cắt giá thì sẽ hề không cắt giá, và trong mắt người khác, họ vẫn sẽ cảm thấy như đang mặc cả. Đừng chỉ giải quyết lập trường của khách hàng, vì người khác đã muốn cho chúng ta đồ vật một cách thích thú, thì chúng ta cũng nên dùng "nói chuyện kinh doanh(talking business)" để tấn công một cách chủ động."

"Quan, quan điểm của mọi người đều khan khác nhau huh... nhưng, nói về chuyện này...."

Dường như Maou nhớ lại cái gì đó, cậu nói.

"Cái lần đầu mua máy giặt với tủ lạnh, rõ là tôi vẫn chưa nói gì nhưng người ta vẫn tự động bỏ đi khoản tiền lẻ dưới 4 chữ số. Cái đó cũng chung nguyên tắc luôn à?"

"Chắc là tới mùa? Anh mua mấy thứ đó khi nào?"

"Đầu hè thì phải...."

"Thế thì chắc là đúng rồi. Lúc đó cũng vừa qua cái tròchuyển nhà mùa xuân, và là quãng thời gian mà đồ điện bán không đi. Anh còn mua máy giặt và tủ lạnh chung một lượt nữa, nên tất nhiên nhân viên sẽ bày cho anh xem phần tươi ngon rồi."

"...Thế giờ có phải lúc thích hợp để mua một cái tivi không?"

Ashiya muốn nhận được kiểu câu trả lời gì khi hỏi câu hỏi này đây?

"Tôi nghĩ chắc là không tệ cho lắm? Trước khi bước sang thời đại mà mọi người đều dùng tivi kĩ thuật số, họ chắc cũng đang mong tăng lợi nhuận trong việc bán tivi, ngoài ra....."

Rika đột nhiên quay sang Suzuno.

"Hm? Sao thế?"

"Erm...."

Rika vẫy tay ra hiệu cho Ashiya rồi nói sau khi cô lùi xa Suzuno một quãng.

"Anh nhìn kĩ Suzuno nhé."

"L, làm chi....?"

"Nghĩ kĩ nè, cô ấy có bao nhiêu tiền trong túi?"

"Hình như mới nãy cô ấy còn sung sướng nói 70000...."

Vứt dứt lời, Ashiya đột nhiên ngẩng đầu lên.

"Đúng, đúng rồi! Miễn là cả hai cùng đi tìm một nhân viên...."

"Cố lên!"

Rika nhẹ vỗ lưng Ashiya sau khi cô đã gợi ý hết cỡ. Anh chàng Ashiya còn đang vùi mặt trong tờ quảng cáo với bộ mặt lạnh băng giờ lại thay đổi sắc mặt, nở một nụ cười cởi mở và bất giác nắm lấy tay Rika.

"Cảm ơn, Suzuki-san, quả không sai lầm khi mời cô đi cùng!"

"Kya! Eh, ah, eh, vâ, vâng, đừng, đừng để ý."

Do cái hành động bất ngờ của Ashiya mà Rika lặp tức đỏ mặt và nhìn xuống tay mình.

"Tôi sẽ cố hết sức để ép giá xuống để đủ mua một cái điện thoại từ 41239 yên. Gặp lại cô sau!"

"Kya, kyah!"

Sau khi nở một nụ cười tươi như ông mặt và khiến cho Rika thốt lên một tiếng kì quặc, Ashiya nhanh chóng chạy sang bên Suzuno.

"Kamazuki Suzuno! Cùng đi xem thử nào!"

"Sao, sao đột nhiên! Chuyện gì xảy ra thế? Đừng, đừng có kéo tôi, thả tôi ra, kinh tởm!"

"...Gì thế."

Maou nhìn theo Ashiya, người đang kéo theo Suzuno chạy vào trong tiệm, và Rika thì đóng băng tại chỗ với gương mặt đỏ chót.

"Này, chính xác thì cô đã nói gì với Ashiya thế?"

"....."

"Moshi moshi?"

Maou vẫy vẫy tay trước mặt cổ, nhưng Rika hoàn toàn không phản ứng lại.

Bắt đầu có cảm giác như đã gặp phải một tình huống tương tự trước đây, sau mọt hồi suy nghĩ thì Maou----

"...Yosh!"

Cậu vỗ tay ngay bên tai Rika.

"Woah!"

Nhận phải một âm thanh nghe không hề dễ thương từ một người khác, Rika rốt cuộc cũng lấy lại nhận thức.

"Eh, eh, eh? Tôi, tôi....."

"Xin, xin chào, tôi hỏi một câu nhé?"

"Wah! Gì, gì thế, ra là Maou-san à, anh đứng đó từ khi nào vậy?"

"....Khoảng vài giây trước. Giờ tôi hỏi một câu được chứ?"

"Gì, gì thế?"

"Cô, cô thực sự...."

"Vâ, vâng?"

Maou quay đầu nhìn về phía lưng của Ashiya, người lúc này đã dừng một nhân viên lại và không ngừng hỏi cùng với cô Suzuno mặt ngáo đá, rồi cậu đưa ánh mắt mình về phía Rika.

"có cảm tình với Ashiya rồi à?"

"Wagh!"

Ngay lập tức, mặt Rika nổ khói cái bụp, và cô ngã rụp xuống đất.

"Cô, cô không sao đấy chứ? Tôi không ngờ cô lại phản ứng như thế này!"

Maou cuống cuồng đỡ Rika dậy, và kèo cô ấy sang cái băng ghế gần đấy để ngồi.


"Này, Ma Vương."

"Ha?"

"Sao tôi lại phải ngồi uống trà với anh trên băng ghế dài?"

"Có sao đâu, cũng chẳng có gì."

"Việc này khiến tôi không vui."

"Thô lỗ thế."

Maou và Suzuno đang ngồi trên băng ghế dài kế bên cái thang cuốn ở cửa hàng Điện Gia Dụng Cầu Yodogawa.

Cả hai người họ đang uống trà được đựng trong cái bình thuỷ mà họ làm lạnh trước ở nhà, và có hai cái thùng đựng tivi dưới chân họ. (Trans: mua xong rồi, tưởng ghê gớm lắm cơ)

Vì cả Suzuno và Ashiya đều mua một cái tivi, nên nhân viên phục vụ đã cho họ một gói giảm giá khá ngon.

Ashiya đã không bàn bạc với Maou mà mua lấy món hàng thanh lý rẻ nhất trong kho của tiệm, một chiếc LCD mỏng giá 32800 yên. Mặc dù cái tivi mà Suzuno cũng cùng cỡ với cái của Ashiya, nhưng cô ấy mua loại tích hợp khả năng thu phát bluray.

Viên nhân viên không chỉ giúp hai người họ bỏ đi khoản tiền lẻ dưới 4 chữ số, mà còn giup họ thêm điểm vào món hàng vốn không có giá đặc biệt.

Vì nhân viên đấy hiểu làm rằng hay người họ thân với nhau kiểu gia đình hay ghệ của nhau gì ấy, nên dù anh ta có chiều ý Suzuno cỡ nào, cô ấy cũng tỏ ra không vui suốt từ đầu đến cuối, nhưng từ kết quả thì mọi chuyện khá khả quan.

Ví tiền của Maou ban đầu đựng 41239 yên, nhưng rốt cuộc thì họ chỉ dùng có 30000 yên bao gồm cả 5% phí bảo hiểm, nên dường như Ashiya định dùng khoảng tiền phụ để mua một cái điện thoại di động.

Lý do ban đầu mà Rika đi theo là để thực hiện cái giao kèo của cô với Ashiya, nhưng kết quả là Ma Vương thành cũng đã mua được một cái tivi.

Ít nhất thì nếu Rika ở bên, thì dù cư dân Ma Vương thành đến cửa hàng điện máy cùng với Suzuno, họ cũng sẽ chẳng bao giờ nghĩ đến việc mua đồ cùng nhau.

"Này, tôi hỏi nè, cô thấy hai người họ thế nào?"

"Hay người họ? Ý anh là Alsiel và Rika-dono à?"

Maou hất cằm chỉ hướng, lúc đó Ashiya và Rika cũng đang đi lòng vòng khu bán điện thoại.

Ashiya thì như đang cắm rễ ở khu sản phẩm, còn tay Rika hình như đang cầm cái gì đó, thỉnh thoảng cô ấy còn không ngừng nhìn nào Maou, nhưng khi anh mắt của hai người họ gặp nhau là cô lập tức quay mặt đi chỗ khác.

Với lại, mặt cô ấy cũng hơi ửng đỏ, cái đấy là do luồng khí nóng thổi vào cửa hàng, hay là do....

"Rik-dono hình như có hơi nổi bật quá."

"Hả?"

"Khi hai người họ đứng gần nhau thì Asiel ăn mặc đơn điệu quá. Mặt dù người ta có câu một chỗ đẹp che được 7 chỗ xấu, nhưng nếu anh ta không chú ý đến cách ăn mặc, chẳng phải sẽ ảnh hưởng đến tín dụng xã hội của anh ta sao?"

"Tí, tín dụng xã hội, nghiêm trọng đến thế sao?"

"Tất nhiên. Đứng với anh ta khiến bộ đồ xinh đẹp của Rika-dono trở nên loè loẹt quá lố."

"Thế cô đã từng nghĩ vì sao Suzuki Rika lại mặc đẹp đến thế không? Từ những gì tôi thấy, đó không phải là lối ăn mặc bình thường của cổ."

"Tại sao.... vì cuộc mua sắm nà do Alsiel đề xướng. Mặc dù tôi không biết Alsiel và Rika-dono biết nhau thế nào, nhưng Rika-dono không biết Alsiel là một con quỷ. Nên khi được trai mời, cô ấy cũng nên chuẩn bị gì đó đặc để ra ngoài chứ...."

Khi cô ấy vô tư lự nói ra những lời đó, Suzuno đột nhiên thấy có gì đó không ổn, và cô chợt im lặng.

"Mặc dù chuyện này không liên quan đến vụ cắt giá ban nãy, nhưng theo tính cách của cổ, cô nghĩ cô ấy sẽ làm mấy chuyện vô nghĩa như thế này sao?"

"...n, nà, này, khoan đã, Ma Vương, chẳng lẽ!"

"Đừng quên cô ấy là kiểu người không quan tâm chi tiết, đến mức mà cô ấy còn nói chuyệnkhông dè dặt khi lần đầu gặp tôi vì tôi là bạn của bạn cổ, cô nghĩ một người như thế sẽ cố tình ăn diện vì lời mời của Ashiya ư?"

"Đừng, đừng nói là Rika-dono...."

Suzuno choáng váng một lúc, và còn vô thức làm rơi cái phích trên tay mình.

Vì 80% trong chai là đá, và chai còn được quấn khăn bên ngoài để hút ẩm, nên không những không gây ra tiếng ồn gì nhiều, mà nước trà cũng không đổ ra là bao.

"Ma, Ma Vương, đừng bảo với tôi là Rika-dono, đã phải lòng Alsiel?"

"Ban nãy tôi mới hỏi cổ xong, và cổ còn kêu lên một tiếng như một con Bulldog và ngã quỵ xuống---Á!"

Maou đang nói được nửa chừng thì ăn đấm của Suzuno do cô nhịn không nổi nữa.

"Đau! Cô làm cái quái gì thế!"

"Tôi mới là người muốn biết anh đang làm cái quái gì đấy! Ngu cũng chừa phần cho người ta ngu với chứ!"

"Hả?"

"Chả trách nãy giờ Rika-dono toàn ngó sang đây! Anh đã hỏi thế nào vậy hả?"

"Au... uh, tôi chỉ hỏi một cách bình thương thôi, rằng cổ có thích Ashiya---Á!"

Lần này thì cả bình thuỷ trên tay Maou cũng rơi khi anh bị đánh.

"Cái đồ Ma Vương....!"

"Suzu, Suzuno, au, khó thở quá....! Người, người ta đang nhìn kìa!"

"...ugh!"

Suzuno quên đi xung quanh mà nắm lấy cổ áo Maou, rồi cô lấy lại chừng mực vào phút cuối.

"Mấy, mấy cái đó chẳng phải nói rõ sẽ hay tốt hơn sao?"

"Nói rõ ra rồi thì sao!"

Suzuno hít lấy một hơi sâu để lấy lại bình tĩnh, rồi cô ngồi cái uỵch xuống băng ghế.

"Mà, eh, cái này không giống một vấn đề dù có thể hay không thể..."

Từ khoé mắt mình, Suzuno đưa ánh mắt hình viên đạn mà nhìn vào cái tên Maou đang lẩm bẩm kia.

Và với một giọng nhỏ nhẹ sắc lẻm, cô nói đủ to để Maou nghe.

"Cái này khác với trường hợp của Chiho-dono, anh thực sự muốn tôi và Emilia xáo trộn kí ức của Rika-dono à?"

"Hả?"

Vì không thể hiểu ẩn ý trong lời nói của Suzuno mà Maou thốt lên một tiếng không đầu không đuôi.

Có lẽ do phản ứng này vẫn còn nằm trong dự tính của Suzuno, nên cô giải thích tiếp với cái giọng điệu đó.

HatamaoV5 6.jpg

"Ngoài chúng tôi ra, Chiho-dono cũng biết tất cả về anh. Thế nhưng cô ấy vẫn thích một kẻ như anh. Về chuyện anh có thể bị người khác cắt đầu, Chiho-dono chắc cũng đã chuẩn bị tinh thần ở mức thấp nhất theo cách của mình rồi. Tuy nhiên, Rika-dono thì khác."

"...."

Mặc dù Maou đang nghĩ "nhắc lại mới thấy nó rắc rối hơn mình tưởng", nhưng nếu cậu nói ra, cậu cảm thấy mình có thể phải bỏ mạng dưới Búa Thánh Gia Cường, nên cậu quyết định giữ im lặng.

"Thích Ashiya, chỉ khiến cho Rika-dono đối mặt với một tương lai bất hạnh mà thôi. Nếu anh không muốn cô ấy bị cuốn vào như Chiho-dono, thì tốt nhất nhất sau này anh đừng nên dính líu đến cô ấy nữa."

"Trời ạ, chắc không dẫn đến một tương lai bất hạnh đâu.... cơ bản thì với sự quyết tâm của Chi-chan, ý là đang nói đến cái chết, nhỉ? Vẫn chưa chắc rằng chuyện nhất định sẽ thành ra như thế mà...."

"Cái đó...."

Ngay khi Suzuno đang định bật lại, cô chợt nhớ lại cuộc trò chuyện với Emi cái đêm mà họ từ Choshi trở về, cũng như những thứ liên quan đến Alas Ramus, nên cô nói tiếp sau một lúc suy nghĩ.

"Nhìn một cách khách quan, cái cơ hội của anh chắc cũng có khả năng to cỡ chất nhầy của một con trùng đế giày."

"Vậy ra cơ hội sống sót của tôi nó nhỏ thế à."

"Nhưng với Alsiel và Rika-dono, họ thậm chí còn chẳng chẳng cái cái khả năng nhỏ nhoi đó. Ma Vương, dù cả anh, Alsiel, và Lucifer quyết định sống một cuộc sống yên ổn ở Nhật, thì việc đó vẫn là bất khả thi."

"Tệ, tệ đến thế sao? Ugh, mặc dù lúc đầu tôi không tính làm thế...."

"Các anh trở thành thế này đã bao lâu rồi? Ai có thể đảm bảo được các anh có thể giữ được tình trạng hiện tại trong tương lai, hay là già đi như con người?"

"Hừm...."

"Dù là anh chỉ còn mạnh ngang sức của một người bình thường, và anh có một cơ thể cần được điều trị như con người khi anh bị thương, nhưng rốt cuộc thì anh vẫn là một con quỷ khi anh thu thập được ma lực. Thế nên, dù các anh có lột xác và tìm vợ là con người, thì vợ của các anh cũng phải đối mặt với bất hạnh của xã hội - chừng nào các anh còn giữ cơ thể trẻ măng đó."

"Cô thực sự nghĩ chúng tôi sẽ làm thế với con người sao, cái này thực sự khiến tôi kinh ngạc đấy."

"Lúc này mà anh còn nói như thế à."

Suzuno thờ ơ gật đầu.

"Câu trả lời chính xác không thể tìm thấy nếu chỉ dựa trên định kiến. Tôi đã trực tiếp tiếp xúc với mấy người ở đất nước này, miễn là tôi đưa ra một đánh giá toàn diện dựa trên tính cách của mấy người thì tự nhiên sẽ có cái kết luận đấy thôi... ah!"

Vừa dứt lời, Suzuno lập tức lườm Maou như lườm kẻ giết cha mình.

"Thế nhưng không có nghĩa là tôi có ấn tượng tích cực với mấy người! Đây chỉ là một cái nhìn khách quan thôi!"

"Tôi, tôi biết rồi. Gần, gần quá má, tôi nói tôi biết rồi mà."

Đối mặt với một điều tra viên đột nhiên túm lấy áo và trừng mắt nhìn mình, Maou chỉ còn biết nở một nụ cười gượng gạo để làm dịu đối phương.

Suzuno vẫn giữ cái nhìn nghiêm khắc đó mà nhìn về phía Ashiya với Rika chỗ khu bán điện thoại.

"Vì Rika-don đã phải lòng Alsiel, nên cô ấy vẫn cần phải đối diện với sự cay đắng của một mối quan hệ bị đổ vỡ, hoặc có thể sẽ phải ly biệt với cư dân của thế giới khác. Anh nghĩ là tôi và Emi sẽ tán thành sao?"

"...."

Có lẽ là cô ấy chỉ đang tưởng tượng, nhưng sau khi Maou chỉnh lại cổ áo mình và nhặt cái bình thuỷ dưới sàn, cậu đáp trả lại Suzuno bằng một ánh mắt lộ rõ vẻ tàn độc.

"Anh chắc là biết điều mà tôi muốn nói, nhỉ. Nếu được, hãy để Alsiel cắt đứt toàn một mối liên hệ với Rika lể từ hôm nay đi. Như thế, nỗi đau mà Rika-dono phải chịu cũng sẽ...."

"Thế, sao mấy cô không xoá trí nhớ của Chi-chan đi?"

"được giữ ở mức thấp nhất... anh vừa nói gì cơ?"

"Sự khác biệt duy nhất giữa Chi-chan và Suzuki Rika là Suzuki Rika không biết thân thế thật của chúng tôi. Nếu không muốn Chi-chan gặp bất hạnh thì các cô chỉ việc xoá trí nhớ của em ấy đi là ổn thôi, không phải sao?"

Suzuno choáng váng trước câu hỏi hoàn toàn bất ngờ của Maou.

"Các cô dùng cái tiêu chuẩn gì để phân biệt sự khác nhau giữa Chi-chan và Rika? Ý chí của Chi-chan cần được tôn trọng như một người bạn, và ý chí của Rika thì không đáng ư?"

"Không, không phải thế! Chỉ là...."

"Chỉ là gì?"

"...."

Suzuno chẳng nói gì để đáp lại sự dò hỏi của Maou.

"Để tôi chỉ cô cách dễ dàng thay đổi tương lai bi kịch của cái cô Suzuki Rika lỡ thích Ashiya kia nhé."

Maou vô tư lự nói.

"Đơn giản thôi. Chúng tôi chỉ cần làm cho Suzuki Rika biết rằng chung tôi là quỷ của thế giới khác theo cách đáng tin nhất. Nếu cô ấy sợ đến mức không dám lại gần chúng tôi, thì cũng sẽ tốt cho cô và Emi, nhưng nếu thế mà Rika vẫn thích Ashiya thì có nghĩa là cô ấy đang tiếp xúc với chúng tôi với cùng lượng quyết tâm tương ứng. Ít nhất thì cô ấy cũng không đơn phương mà cảm thấy buồn."

"Sao, sao mà được cơ chứ! Nếu mà làm thế...."

"Chuyện gì sẽ xảy ra?"

"Thì, thì chẳng phải cả Rika-dono cũng sẽ bị cuốn vào sao?"

Tuy nhiên, giọng của Suzuno đã mất đi nét kiên định.

"Nếu các bên khác nhau của 'kẻ thù của chúng ta' không biết thì chẳng phải sẽ tốt hơn sao?"

Maou có tình dùng 'kẻ thù của chúng ta' để diễn đạt.

"Lúc đầu, chẳng phải Olba đã không do dự mà kéo Chi-chan 'vốn không hề biết tí gì' vào sao? Đừng có bảo là cô nghĩ rằng Ciriatto và những kẻ đã gửi Ciriatto sang không kéo những người Nhật 'vốn không biết tí gì' vào vụ này nhé."

Maou nói với bộ dạng gay gắt và bình tĩnh, như vẫn giữ vẻ tự tin.

"Kể từ khi tôi và Emi đến cái chốn phồn hoa đông đúc người của Nhật Bản, cái Tokyo này, thì cái suy nghĩ không muốn kéo con người của thế giới nào vào đã trở nên viễn vông rồi. Nếu có chuyện xảy ra thì giấu thân thế của mình trước những người xung quanh thì có gì tốt chứ. Hay là trong mắt cô, mối quan hệ của chúng ta với Rika yếu đến mức sẽ đổ vỡ khi thân thế thật của chúng tôi bị bại lộ?"

"Đừng có suy luận ngu học thế! Mối quan hệ giữa con người không đơn giản đến thế đâu!"

"Nói với tôi thì có ít gì chứ, ở đây chúng ta là người và quỷ. Mặc dù theo lý mà nói thì nó có thể phiền phức hơn, nhưng chẳng phải bây giờ chúng ta đang có một mối quan hệ rất tốt với Chi-chan sao? Dù sao thì, kể từ khi Emi không còn lo nhiều và bắt đầu kết bạn thì Suzuki Rika đã là một người bị dính líu rồi, chỉ là đến giờ cô ấy vẫn chưa gặp phải chuyện gì nguy hiểm mà thôi."

"..."

"Mặc dù không biết là tốt hay xấu, nhưng mở rộng quan hệ loài người không có nghĩa là sẽ kéo người khác vào chuyện của chúng ta, tôi cũng giao tiếp với nhiều người vì công việc, và..."

Maou chầm chậm đứng dậy, rồi và bắt đầu làm vài tư thế duỗi để thư giãn phần cơ eo của mình.

"Mặc dù tôi không phải là người nên nói câu này, nhưng chẳng phải sống một mình sẽ rất buồn chán sao? Tất nhiên là có bạn đời vẫn tốt hơn."

Suzuno hoàn toàn không thốt nên lời, cô cúi đầu xuống, hai tay nắm lấy vạt áo, vai không ngừng run lên.

Rõ ràng là mặc dù cô không thể phản bác cái lý lẽ đó, cô vẫn cảm thấy thất bại vì cô không thể chấp nhận nó về mặt tình cảm.

Maou liếc xéo cổ, rồi trút ra một hơi dài từ mũi mình như thể đang thư giãn.

"Cái lối suy nghĩ của cô luôn lỗi thời. Sẽ tuyệt hơn nếu cô thỉnh thoảng như Emi và hành động mà không hề suy nghĩ."

Thấy cái cặp tóc của Suzuno đang rung lên vì căm phẫn, Maou đặt tay lên đầu cô ấy.

"Đừng, đừng có chạm vào ta!"

Mắt của Suzuno hơi đỏ lên, và cô ấy hất cánh tay của Maou đi.

"Đó, đó là do ngươi và Emilia đã quá dễ dãi! Dù rằng ta là người duy nhất nghĩ về chuyện này một cách nghiêm túc, nhưng như thế thì có gì là sai chứ!"

"Chẳng có gì sai cả. Nhưng nếu những suy nghĩ ấy dễn đến một chủ đề tiêu cực hay vô nghĩa, thì việc đó cũng chẳng khác từ bỏ suy nghĩ là bao. Vì cái cách cuộc sống kết nối con người với nhau đã được lựa chọn, nên dù tình huống trước mắt chúng ta có vô vọng đến đâu, cuộc sống vẫn hạnh phúc hơn nếu chúng ta nhìn vào mặt tốt của sự việc. Nhất là vì ta là một vị vua, ta có nhiệm vụ phải gánh vác cái lối sống này để có thể đưa những kẻ đi theo ta đi theo hướng tốt."

"....Vua....."

Suzuno lặp lại lời mà Maou nói.

"Thế, thế thì...."

"Hửm?"

"Nếu cái hướng suy nghĩ mà chúng ta cho là đúng đã sai ngay từ đầu thì chúng ta phải làm sao?"

"Chẳng phải đã quá rõ ràng rồi sao?"

Mặc dù Suzuno hỏi với một vài ý định xấu xa bnằg cách bắt bẻ cách dùng từ của Maou, Maou cũng chỉ đáp lại với điệu bộ hồn nhiên vui tươi.

"Chỉ cần để cái người ‘có đủ tự tin dẫn dắt mọi người đến một nơi tốt hơn’ ấy hạ bệ tôi xuống, và tôi chỉ cần đứng dậy trước mặt họ lần nữa là được rồi."

"Nê nê, Ashiya-san."

"Vâng?"

"Maou-san và Suzuno-san, có thân với nhau hông?"

"Ể?"

Ashiya nhìn theo hướng mà Rika chỉ, và phát hiện Maou và Suzuno đang gây chuyện om sòm ở kế cái thang cuốn. Mà họ không giống như đang đùa, mà cũng chả phải đang tranh cãi chuyện nhỏ nhặt.

"Ban đầu, họ phải có thái độ thù địch mới đúng."

"Thù địch nhau... nghĩa là?"

"Cơ mà...."

Ashiya nói ra điều trái ngược hẳn với vẻ mặt phiền muộn của anh.

"Gần đây lại khác đến lạ."

"...cảm giác như, có hơi phức tạp?"

"Đúng vậy, còn hơn cả phức tạp."

Sau khi thả lỏng mặt mình, Ashiya nhìn thẳng vào mắt Rika.

Chỉ thế thôi cũng đủ khiến tim Rika đập nhanh gấp vài lần.

"Có lẽ một ngày nào đó chúng tôi cũng sẽ giải thích cho Suzuki-san."

Dưới ánh mắt chỉ có thể miêu tả bằng hai từ thành thật---

"....vâng."

Rika chỉ biết gật đầu đáp lại.

Ashiya có một khía cạnh mà Rika không thể nhòm vào. Từ lần đầu gặp mặt, Rika đã nhận ra điều đó

Và mối quan hệ giữa Maou và anh ta đem lại một bầu không khí giống như không đơn thuần chỉ là mối quan hệ giữa giám sát viên và cấp dưới, mặc dù Emi tỏ vẻ thù địch với hai người họ theo kiểu hơi quá lố, nhưng Rika cũng hiểu rằng thực tế Emi không ghét họ nhiều đến thế.

Cơ bản thì, thiếu hiểu biết về kiến thức xã hội thông thường trong khi lại có kinh nghiệp điều hành công ty thì cũng rất kì lạ.

Mặt dù cô chấp nhận lời giải thích của Ashiya khi họ lần đầu gặp mặt, nhưng có lẽ cái 'Nhóm Maou' mà anh ta nói chỉ là lời nói dối để che đi một quá khứ tăm tối nào đó.

Cô chỉ mới gặp Ashiya có 3 lần, và chỉ ở cái mức độ mà họ là người quen của nhau. Nhưng nếu cô được hỏi rằng họ có được tính là bạn bè không, thì họ vẫn chưa thân đến thế, nên cô chẳng thể bình thường mà thu thập thông tin về quá khứ của họ.

Ngoài ra, từ đầu đến cuối, Ashiya luôn dùng kính ngữ để nói chuyện với cổ như thể cổ là người ngoài vậy.

Đến tận giờ, với những anh chàng cùng tuổi mà Rika quen, cô chỉ cần một ngày để rút ngắn khoảng cách và trở nên thân với họ, nhưng với bức tường giữa cô và Ashiya, nó vẫn chưa có lấy một vết nứt chứ đừng nói đến chuyện bị phá vỡ.

Mình muốn thử phá bức tường đấy.

Mình muốn hiểu hơn về Ashiya, hiểu hơn về phía bên kia của bức tường.

Những mong muốn ấy lớn dần lên trong tim cổ một cách tự nhiên.

Mặc dù trông như Maou và Suzuno không thích nhau, nhưng trong mắt của một người ngoài cuộc, sự tương tác giữa hai người họ rất thẳng thắn và chân thật.

Mặc dù gọi cái mối quan hệ này là lý tưởng thì có hơi kì cục, nhưng cô ấy muốn hiểu rõ hơn về những gì mà Ashiya đang nghĩ, về cái cuộc sống mà anh đã trải qua.

Đột nhiên Rika nhận thức rõ một điều.

Bàn tay đang xách theo túi đựng Sanma, Saba và Iwashi giờ đang siết chặt lại.

"Ashiya-san"

Mình-----

"Hay là hôm nay lấy thông tin thôi nhỉ? Ban đầu cũng đâu cần thiết phải mua điện thoại trong hôm nay, đúng không?"

"Vâng, đúng thế...."

thích-----

"Không cần phải vì tôi mà chọn docodemo đâu, giá cả cũng là một vần đề đó, sau khi bàn bạc với Maou-san rồi suy nghĩ thật kĩ thì vẫn tốt hơn. Và sau đó, nếu anh vẫn không có ý tưởng gì...."

thích anh chàng kì lạ này.

"Cứ báo cho tôi một tiếng, tôi sẽ ra ngoài mua đồ cùng anh."

Rika đề xuất với 90% thành thật và 10% tính toán.

Vì Ashiya đang phấn khởi quá mức do vớ được một cái tivi rẻ hơn dự tính, nên anh đã đánh mất cái phán xét bình tĩnh của mình.

Theo những gì Ashiya nói thì, anh chưa kiểm tra gói thuê bao mà Maou đang dùng, Rika thực sự nghĩ rằng miễn là cô làm cho hợp với hợp đồng của Maou, và để hai người hỏ dùng chung một gói thuê bao khác, họ sẽ có khả năng lấy được gói rẻ hơn. Và quả thật họ vẫn chưa có đủ thông tin về mặt này.

Còn cái 10% tính toán còn lại, là miễn là cổ đề xuất ra điều này, có lẽ cô ấy có thể tạo ra một cơ hội khác để đi chung với Ashiya, cái hành động cố tình đơn thuần.

Cũng giống như khi cô gọi cho Emi hôm qua, vì lý do nào đó mà cô trở nên lo lắng khi Ashiya được nhắc đến, và cô không ngờ rằng nói điều đấy với đối phương lại khó đến thế, lúc đó, mặc dù Rika vẫn không thể hiểu cảm xúc của chính bản thân mình, nhưng một khi cô ấy bắt đầu nhận thức về điều đấy, câu trả lời hiện rõ ra hẳn.

"....Lần tới, tôi làm phiền cô lần nữa được chứ?"

Bởi vì một khi đã xác nhận rằng vẫn còn 'lần tới', cô ấy cảm thấy thực sự rất vui.

"Để đó cho tôi! Với lời tuyên bố như lá át chủ bài của tổng đài chăm sóc khách hàng, để khách hàng có thể chọn được chiếc điện thoại phù hợp với bản thân nhất, xin cho phép tôi được tư vấn về mảng này một cách chân thành!"

"Tôi mong chờ lắm đấy."

Mặc dù cô vẫn chưa biết rõ về đối phương cho lắm, nhưng cô vẫn thấy vui trước nụ cười của đối phương.

À, thiệt tình, cái này chẳng hợp với phong cách của mình chút nào.

"Thế, hôm nay tôi sẽ lấy đống thông tin này về, Sau đó, tuỳ thuộc và tình hình công việc của Maou mà tôi sẽ liên lạc với cô trong tương lai gần."

"Ừ, dù sao tôi cũng có công việc của mình mà, chúng ta sẽ bàn bạc rồi quyết định thời gian sau. Giờ thì, chúng ta sẽ chia tay sau khi hai cái người om sòm bên kia bình tĩnh lại....."

Trước cả khi Rika kịp nói hết câu--

"Kyaaaaaaaaa!"

Một tiếng hét bất ngờ vang lên từ tầng trên, khiến cho Ashiya, Rika, Maou, và Suzuno nhất thời đứng hình.

Khách hàng trong tiệm cũng tỏ vẻ ngơ ngác bối rối, đảo mắt nhìn quanh mà tìm nơi phát ra tiếng hét.

"Này, có chuyện gì xảy ra vậy?"

"Để, để tôi đi xem thử."

Gần đó, có một nhân viên trông khá kinh niên chạy lên lầu sau khi nói thế.

Maou đang đứng dưới chân cầu thang và dõi theo nhân viên đấy, rồi cậu có vẻ như quan tâm đến chuyện gì đó mà quay sang Ashiya.

Và có vẻ như Ashiya cũng nhận ra điều tượng tự.

"Suzuki-san, phiền cô chờ ở đây một chút được chứ?"

"Ể?"

"Này Suzuno, chắc là cô cũng nhận ra rồi phải không?"

Maou hỏi với vẻ mặt đầy sát khí, và Suzuno cũng gật đầu với vẻ không vui.

"...Nhờ cô chăm sóc Suzuki Rika, Ashiya và tôi sẽ đi xem thử."

Sau đó, Maou vội chạy lên lầu mà không chờ Suzuno đáp lại, bám sát đằng sau cậu là Ashiya.

"Ể? Này, Ashiya-san, Maou-san, không lên chẳng phải sẽ tốt hơn sao?"

Rika hơi ngờ ngợ cái bầu không khí bất an này, và cô nói như thể đang độc thoại. Vừa dõi theo Maou và Ashiya khuất bóng trên lầu, Suzuno vội chạy đến chỗ Rika và bắt đầu đề cao cảnh giác.

Tầng hai là nơi mà Ashiya và Suzuno mua tivi.

Mặc dù vẫn chưa có gì đặc biệt xảy ra, nhưng vì vài lí do kì lạ mà cả trước và sau khi tiếng hét vang lên, bầu không khí của tầng trên trở nên ngộp ngạt.

"...Rika-san, tốt hơn hết là chúng ta nên chờ ở ngoài tiệm. Tôi cảm thấy có gì đó không lành."

"Ể, à, ừ, nhưng, Ashiya-san và...."

"Họ sẽ ổn thôi. Trông thế thôi chứ hai người họ đã trải qua không ít thử thách và gian lao rồi."

"Thế, thế là ý gì... à khoan, khoan đã, Suzuno, cô quên cái tivi kìa!"

Rika mãi mới nhắc được Suzuno xách cái tivi theo, và cô chạy ra ngoài tiệm theo chỉ dẫn của Suzuno.

Bên ngoài là Shinjuku của ngày thường. Có vẻ như tiếng hét không vang ra bên ngoài, và những người đi bộ bên ngoài cũng không có biểu hiện gì khác lạ cả.

Mặc khác, Maou và Ashiya lập tức nhận ra tình trạng kì lạ khi họ đến được tầng trên.

Vô số chiếc tivi được bày biện trong tiệm---

Màn hình của chúng đã bị vỡ.

Các tấm panels LCD rời rạc nằm vương vãi khắp trên sàn, và các nhân viên cùng với khách hàng chỉ biết đứng nhìn với vẻ bối rối xen lẫn bàng hoàng.

"Chuyện gì, vừa xảy ra vậy?"

Viên nhân viên chạy lên lầu ban nãy lên tiếng kêu một nhân viên khác lại để hỏi rõ tình hình.

Và người nhân viên trẻ đó, vô tình lại là người vừa tiếp Ashiya và Suzuno.

"Erhm, cái đó, uh, màn, màn hình... hình ảnh dùng để hiện thị đột nhiên phát ra ánh sáng màu trắng...."

"Toàn bộ màn hình sáng lên cùng một lúc á?"

"Tại ánh sáng nó phát ra chói như đèn flash của camera, nên lúc đó tôi có quay mặt đi, rồi...."

Một nhân viên khác chạy lại, cũng nói những từ giống như đầu tiên.

"Khi lấy lại ý thức thì tôi thấy toàn bộ màn hình LCD đều đã bị vỡ cả rồi."

"Sao, sao lại thế được chứ? R, rồi, đầu, đầu tiên là dẫn khách ra ngoài đã! Với lại nhanh cho người gọi lên sở cứu hoả và cảnh sát đi...."

Mặc dù người nhân viên này không thể bình tĩnh mà giải quyết do mức độ nghiêm trọng của vụ việc, nhưng từ việc anh ta lập tức quan tâm đến sự an toàn của khách hàng và khả năng ra lệnh cho người khác, anh ta rõ là một người giám sát nổi bật.

Maou và Ashiya vừa chạy lên lầu cũng lập tức bị nhân viên kế bên yêu cầu đi xuống dưới.

Sau khi quay người lại nhìn lên tầng bán tivi, Maou bước xuống lầu và đi ra khỏi tiệm với vẻ mặt nghiêm nghị.

"Này, chính xác thì chuyện gì vừa xảy ra vậy?"

"Ashiya-san, anh ổn chứ?"

Suzuno hỏi dồn như thể Maou là kể đầu têu vụ việc này, còn Rika thì chỉ quan tâm đến sự an toàn của Ashiya.

Mặc dù trông Maou có hơi chán nản, nhưng cậu vẫn mỉm cười ra chỉ thỉ cho Ashiya.

"Này Ashiya, để cho an toàn thì ngươi nên đưa Suzuki Rika về nhà đi."

"Eh?"

"Tôi sẽ dùng cả tính mạng mình để hoàn thành việc đó."

Rika choáng váng trước chỉ thị bất ngờ của Maou, nhưng Ashiya lại nhận lệnh với điệu bộ thẳng thừng.

"Suzu, Suzuki-san, để tôi đưa cô về nhé. Cô sống ở Takadanobaba nhỉ...."

"À, ơ, uh, erhm, khoan, khoan đã, thế này thì tiến triển nhanh quá, tôi còn chưa chuẩn bị tinh thần nữa, và tôi vẫn chưa dọn phòng, erhm!"

Ashiya nắm lấy tay Rika và dẫn cô đi về phía trạm xe, còn Rika thì rơi vào hoảng loạn. Sau khi dõi theo hai người họ, Maou thúc tay và hất cằm ra hiệu cho Suzuno.

"Chúng ta sẽ nói trên đường về. Mà, sau khi gặp Urushihara, nhớ gọi cả Emi qua luôn. À, cũng cần liên lạc với cả Chi-chan nữa. Chúng ta phải nói cho em ấy biết khoảng thời gian này khá là nguy hiểm, bảo em ấy không được đến gần căn hộ."

"Để tôi nói rõ cho anh biết điều này."

Giọng của Suzuno nghe nghiêm khắc hơn trước.

"Đó là ma lực đúng không? Có liên quan đến bọn Barbariccia không?"

"Tôi không biết. Nhưng để tôi giải thích đã. Mặc dù giờ nói ra cũng chẳng có tác dụng gì, nhưng chuyện này không phải do chúng tôi gây ra."

Bầu không khí ngột ngạt trên lầu rõ mười mươi là ma lực.

Tất nhiên là Maou với Ashiya chẳng làm gì cả, Maou cũng chẳng biết làm thế nào mà dòng chảy của ma lực lại liên quan đến việc một đống tivi bị hư.

Nhưng có thể thấy rõ một điều, đây không phải là một sự cố tự nhiên.

"Anh không nói thì tôi cũng biết rồi."

Suzuno tăng nhịp chân với một vẻ mặt lãnh cảm.

Vì vừa xách tivi vừa bước vội, nên mấy giọt mồ hôi bắt đầu xuất hiện trên trán của cả hai người họ.

"Ban nãy anh còn đang tranh luận chuyện vô nghĩa với tôi. Nếu anh không giải thích thì tôi cũng biết anh không phải người gây ra chuyện này. Và anh là 'Vua' mà lại tỏ ra nhút nhát ở cái nơi kì lạ này."

"Thì tại gần đây tôi thường xuyên ăn chung với cái người đang trừng trừng nhìn vào cuộc sống của mình, thành ra tôi có hơi hoảng tưởng tí thôi."

Maou đáp lại bằng một lời mỉa mai với một nụ cười thoải mái.

"....Nói gì kệ anh. Nhanh quay về thôi."

Suzuno chẳng có tâm trạng mà đấu khẩu với Maou, quay đi và bước lên trước, khiến cho Maou cũng phải bước nhanh hơn.

Khi họ vội vã về nhà, người chào họ ở Villa Rosa Sasazuka, là Emi, mặt cô ấy trông còn nghiêm trọng hơn cả hai người họ, và cả Urushihara cũng để lộ ra vẻ nghiêm nghị hiếm thấy.

"Bell, Ma Vương ở chung với cô suốt đúng không?"

"À, ừ... Alsiel cũng vừa tách nhóm chưa được bao lâu...."

Emi tỏ ra khá nhẹ nhõm sau khi nghe câu trả lời của Suzuno. Nhưng cô lại trừng mắt nhìn Maou với cái mặt lạnh lùng gần như ngay lập tức.

"Alsiel đâu rồi? Nhanh kêu anh ta quay về đi."

"Sao, sao thế? Có chuyện gì xảy ra à?"

Tinh thần của Emi khá khác thường, cả Maou cũng nhận ra rằng cử chỉ của cô ấy khá kì lạ.

Đôi mắt của Emi rung rinh với vẻ băn khoăn chưa từng thấy.

Mặc dù cô là kẻ địch của họ, nhưng ánh mắt ấy hồi nào đến giờ vẫn luôn rực cháy một sự quyết tâm mãnh liệt.

Nhưng trông Emi lúc này cứ như đang lạc lối, và ánh mắt của cổ khiến cho người khác cảm thấy như cô ấy đang bị dồn vào đường cùng.

Dù là Maou, Urushihara, hay là Suzuno thì đây cũng là lần đầu tiên mà họ trông thấy vẻ mặt ấy của Emi.

"'Cái tôi' nghĩ rằng anh là người gây ra chuyện này, và 'cái tôi' cảm thấy nhẹ nhõm khi biết rằng anh không phải là nguyên nhân của vụ việc, giờ đang đấu tranh dữ dội trong lòng tôi. Để tôi xác nhận rõ với anh lần nữa, Ma Vương và Alsiel đã ở cùng với Bel cả buổi, và hôm qua, sau khi từ đại lý nhà ở trở về, anh vẫn chưa ra ngoài đúng không?"

Maou và Suzuno gật đầu cùng một lúc.

Sau khi Emi xác nhận điều đấu với vẻ mặt cực kì đau đớn, cô nói ra một sự thật kinh hoàng.

"Chiho đã bất tỉnh do bị nhiễm độc của đống ma lực dày đặc. Theo như mẹ Chiho nói thì, từ hôm qua, em ấy đã tỏ ra hơi kì lạ rồi."

Ma Vương và Anh Hùng, trước tiên tập trung vào giải quyết chuyện đang diễn ra trước mắt mình[sửa | sửa mã nguồn]

thump
***

Tuy là cả Maou và Ashiya đều đã từng nếm mùi xe cứu thương, nhưng kể từ khi đến Nhật, có một loại hình giao thông đi lại mà họ vẫn chưa thử qua.

Là taxi.

Tuy rằng đó là loại hình giao thông cực kì tiện lợi khi có thể đưa hành khách đến tận nơi mà họ muốn, nhưng cũng chính sự thuận tiện ấy đã biến loại hình này trở thành một trong số các hình thức đi lại nặng đô nhất hằng ngày.

Nếu tiền phí taxi trong thành phố được chuyển sang tiền vé tàu tuyến Keio thì chỉ giá cơ bản cũng đủ cho một người đi từ ga Shinjuku đến ga cuối Takaosanguchi, còn nếu đổi sang vé tuyến Kami-Kitazawa thì còn có thể đủ để đi một vòng nữa.

Cơ bản thì cư dân của Ma Vương Thành chưa từng gặp phải tình huống mà họ phải dựa vào taxi để đi lại, nếu chỉ xa 3 trạm trong thành phố thì Maou và Ashiya có thể dễ dàng đi nốt bằng xe hai cẳng.

Và với kiểu người như Maou và đồng bọn, họ lại thực sự gọi 2 taxi đến căn hộ cùng một lúc mà không hề lưỡng lự lấy một giây ngay sau khi Ashiya vừa về tới, rồi họ chia thành nhóm 'dân Ma Vương Thành' và nhóm 'Anh Hùng' mà đi đến Yoyogi.

Bầu không khí trong xe cảm giác thật nặng nề và không ai nói lấy một lời với nhau.

Maou ngồi trên ghế hành khách đằng trước, cậu đưa mắt về phía trước với cái nhìn nặng trĩu, và ở trên chiếc taxi mà Emi và Suzuno đang ngồi, tay cầm của cửa vô thức bị nắm chặt lại.

Cũng tương tự thế, giờ mặt Ashiya hoàn toàn tái mét, và cả tên Urushihara hay lờ đi tình hình mà xổ ra những lời vô nghĩa giờ cũng chằm chằm mà nhìn ra ngoài cửa sổ, không nói một lời nào.

Bên cạnh tiền phí cơ bản thì cái công tơ cũng không nhảy nhiều cho lắm, hai chiếc taxi đã đến được Yoyogi ở Shibuya, và đi vào làn đường quẹo hình chữ U nối liền với Bệnh viện Đại học Saikai.

Khi chiếc xe vừa dừng lại, Maou kêu Ashiya trả tiền rồi cậu vội vã chạy vào trong bệnh viện mà không thèm nhìn vào tài xế.

Cũng như thế, ở chiếc taxi đằng trước, Emi cũng bước ra trước và hình như cũng để Suzuno trả tiền.

"Lối này."

Emi hất cằm ra hiệu cho Maou và đi trước về quầy tiếp tân của bệnh viện.

"Chúng tôi đến thăm Sasaki-san ở phòng 305...."

"Vâng, vui lòng kí vào thẻ khách trước ạ, rồi sau đó mang thẻ này lên quầy tiếp tân ở tầng 3."

Cả việc điền lá đơn bắt buộc mà cô tiếp viên đưa ra cũng khiến người ta cảm thấy lãng phí thời gian.

"Tôi biết anh đang rất lo, nhưng đừng có chạy tìm lung tung trong bệnh viện. Hiện giờ tình trạng của em ấy không nguy hiểm đến tính mạng, bình tĩnh đi."

"....Ừ."

Sau khi chắc rằng anh chàng Maou với vẻ mặt nặng trĩu đã hít lấy một hơi để bình tĩnh lại, Emi đưa thẻ khách mà cô vừa lấy từ quầy cho Maou.

"Không đưa thẻ này ra thì không được thăm đâu, đừng có làm mất đấy."

"Tôi đâu còn là con nít nữa, nhanh dẫn đường dùm đi."

"Biết rồi. Lối này."

Chỉ lần này là Emi không vặn lại cái giọng thô thiển của Maou, và cô quay người lại, nhanh chóng dẫn đường cho cậu.

Hai người họ đi vào cái thang máy cỡ lớn để lên tầng ba và vội vã đưa thẻ khách viếng thăm đến trung tâm y tá.

"Giờ hai người có thể vào thăm được rồi. Nhưng đây là phòng ghép, nhớ giữ im lặng đấy."

Nói xong, người nhân viên áo trắng tốt bụng chỉ vào một căn phòng ở bên cạnh.

Sau khi Emi và Maou đưa ra lời cảm ơn bằng ánh mắt của mình, họ đi về phía phòng 305 với cánh cửa đang mở sẵn.

Bên trong phòng là 4 chiếc giường được phân ra bởi những tấm màn che, và khi thấy một cái giường đầy máy móc xung quanh, Maou bắt đầu sợ đến toát mồ hôi.

"Không phải bên đó, là bên này này."

Emi đủ nhạy cảm để nhận thấy sự thay đổi trên sắc mặt của Maou, cô nắm lấy tay áo Maou và kéo cậu về phía cái giường mà không gắn với bất kì thiết bị gì. Nhìn kĩ thì sẽ thấy bảng tên treo kế bên tấm màn đề chữ 'Sasaki-san'.

".....Yusa đây ạ, cháu xin lỗi vì đã đến làm phiền nhiều thế này."

Emi thấp giọng xuống và nói với người trong màn, sau đó thì một giọng quen thuộc vang lên.

"Được rồi, cháu vào đi."

"Xin thứ lỗi."

Người đáp lại là mẹ của Chiho, Riho.

Riho ngồi kế bên giường, và Maou thì vốn định chào bà ấy trước, nhưng ngay khi thấy cảnh trước mắt mình, trong một chốc cậu không thể thốt nên lời.

"....."

Hiện giờ Chiho đang nằm ngủ trên giường ở bệnh viện.

Nhìn bên ngoài thì thấy nước da của cô bé không tệ đến thế, và hơi thở của cô bé cũng bình thường.

Nhưng Maou vẫn nói không nên lời vì giờ Chiho đang nằm trên giường bệnh.

"Ôi, Maou-san, cháu cũng đến à, thật ngại quá."

Sau khi thấy Maou, Riho đứng dậy và khẽ cúi đầu."

Mặc dù nụ cười của bà ấy thể hiện vẻ tiếp đón thuần tuý, nhưng chẳng đủ để che đi sự mệt mỏi khổ sở bên trong.

"Chính xác thì... Chi-chan bị sao vậy ạ?"

Maou hỏi với vẻ khá khó khăn, và Riho đáp lại với điệu bộ lo lắng.

"Nếu biết nguyên nhân thì đã không thế này rồi....."

Nụ cười gượng của Riho méo mó hẳn vì cảm giác bất an mà cô đang mang---

"Khi cô về nhà vào giờ cơm tối thì đã thấy con bé nằm ngủ trên sofa trong phòng khách rồi. Cô còn nghĩ là đã bảo con bé đi vo gạo rồi mà còn ngủ trưa...."

nhưng bà vẫn ráng giữ nụ cười ấy.

"Nhưng... không hiểu sao cô gọi mãi, lay mãi mà... con bé vẫn không chịu dậy... cô có thấy hơi kì lạ, và lấy hết can đảm để tát Chiho dù biết sẽ làm con bé giận, nhưng con bé vẫn không hề phản ứng lại...."

Riho không nghĩ là Chiho đang ngủ nữa, mà là hôn mê, và bà ấy gọi ngay xe cấp cứu mà không chần chứ lấy một giây.

Thế là Chiho được đưa đến bệnh viện Saikai.

Dù là nhân viên y tế hay vị bác sĩ đón xe cấp cứu và nhận bênh nhân, họ đều không thể tìm ra nguyên nhân mà Chiho lại ngủ triền miên như vậy.

Vì chẳng có gì bất thường trong nhịp thở cũng như sóng não, và cũng chẳng có bất kì vết thương bên ngoài nào, vị bác sĩ đưa ra chuẩn đoán ban đầu rằng Chiho không bị đe doạ đến tính mạng đã sắp xếp cho cô bé ở lại bệnh viện để điều tra thêm về nguyên nhân hôn mê.

HatamaoV5 7.jpg

"Rồi thì, không giống ngộ độc khí ga, con bé cũng không bị đánh vào đầu, nên cô thật sự không biết nguyên nhân là gì nữa...."

Riho nhìn vào gương mặt ngủ say của Chiho, cô bé đang mặc một bộ pijama có hình bông hoa màu hồng, và cả Maou với Emi đều bị kéo theo cái nhìn của Riho mà nhìn vào Chiho lần nữa.

Vẻ mặt của Chiho trông rất yên bình, và trông cô bé chẳng giống như đang đau đớn gì cả.

Nhưng vì Emi đã kết luận rằng đây là 'bị đầu độc bởi ma thuật', nên chắc hẳn phải có nguyên nhân và lý do tương ứng.

"Chiho-dono!"

"Sasaki-san!"

"Ashiya, ngươi to tiếng quá rồi đấy."

"Ôi trời, mọi người đều đến đây à, cô xin lỗi nhé, làm phiền mọi người thế này... uh... hai đứa là Kamaziku Suzuno-san và Urushihara Hanzo-san, đúng không nhỉ?"

Sau khi xác nhận tên của Suzuno và Urushihara vì mới chỉ gặp lần đầu, Riho cúi chào thấp đầu.

"Mặc dù có hơi kì khi nói cảm ơn với mọi người vào lúc này, nhưng hồi ở Choshi con bé đã được mọi người chăm sóc. Con bé có nói gì bướng bỉnh hay gây rắc rối gì cho mọi người không?"

"Không, không có đâu ạ."

Cuối cùng thì người trả lời câu hỏi của Riho là Maou.

"... Bọn cháu... cũng được Chi-chan giúp nhiều lắm. Nếu không nhờ vào Chi-chan... và sự giúp đỡ của bác, bọn cháu khó mà sống được như hiện giờ."

"Khi con bé dậy thì nhớ nói trực tiếp cho con bé nghe nhé. Chẳng có gì khiến con bé hạnh phúc hơn việc được Maou-san khen đâu."

"....Uh."

Những lời không chút ác ý của Riho lại một lần nữa khiến Maou không thể nói nên lời.

"Rồi thì, vì đây không được xem là bệnh tật hay bị thương gì, cô cũng chẳng thể liên lạc với bạn bè của con bé hay trường học... cô chẳng biết làm gì nữa, cô lo lắm."

Maou có chút ấn tượng về cái thứ mà Riho đang cầm trên tay, đó là điện thoại của Chiho.

Riho là một người luôn vui cười. Dù cho có cố gắng đến mấy, bà ấy cũng không thể che đi được nỗi sợ và sự lo lắng khi con gái mình không biết đang bị gì.

Nhưng rốt cuộc thì cả Maou, Ashiya, Emi, Suzuno và Urushihara đều không biết nói gì để an ủi bà ấy.

"Chiho-dono...."

Suzuno gọi với giọng run rẩy, cô bước lên một bước và nắm lấy cánh tay phải đang để ngoài chăn của Chiho.

"....."

Emi nhìn khung cảnh này bằng ánh mắt nghiêm nghị.

"Phải rồi, Maou-san này."

"Vâng?"

Dù là giọng bà ấy có hơi run run, Riho vẫn vỗ nhẹ vào tay Maou và cố tình nói với giọng tươi cười.

"Cái đó, là Maou-san tặng con bé đúng không nhỉ?"

"Cái đó nghĩa là?"

"Thiệt là, không cần phải giả vờ như cháu không biết gì đâu. Cô không giận đâu. Trời ạ, đứng trên lập trường của con gái mà nghĩ thì, cô từng nghĩ rằng thứ đó chắc không hợp với con bé đến thế."

Riho nhận ra rằng Maou không nhận ra ý của mình, vì thế bà ấy chỉ sang phía bên kia, cánh tay trái của Chiho mà Suzuno không nắm lấy.

Dù bà ấy đã giải thích đến cỡ đó, nhưng Maou vẫn ngu ngơ nhìn vào Riho, đầu óc rối mù.

"Thực sự không phải cháu sao? Và cô còn nghĩ là nếu không phải của Maou-san tặng thì con bé đã chẳng đeo nó một cách công khai như thế...."

Riho vòng sang phía bên kia của chiếc giường và nâng cánh tay của Chiho lên.

Ngoài Emi ra, những người còn lại đều hít lấy một hơi khi họ thấy cái thứ được đeo trên tay cô bé.

Chiho có một chiếc nhẫn trên ngón trỏ bàn tay trái. Nếu chỉ là một chiếc nhẫn đơn giản thì có thể hiểu là một cô bé nữ sinh đeo theo trang sức để thể hiện tình yêu.

Tuy nhiên, viên đá quý được gắn trên chiếc nhẫn, và ánh sáng phát ra từ nó khi được tia nắng qua cửa sổ rọi vào, hút lấy sự chú ý của họ.

Giờ thì cuối cùng Maou cũng biết làm sao Emi có thể tìm ra nơi mà Chiho được đưa vào.

Dù rằng họ đã gặp từng gặp nhau vì vụ ở Choshi, nhưng vẫn khó tin là Riho, một người mẹ, lại đi liên lạc với Emi trước khi liên lạc với trường học.

Emi do may mắn mới đến được bệnh viện này khi đang đuổi theo thứ đó.

Thứ đã dẫn Emi đến Bệnh viện Đại học Saikai nằm ở phía nam của tiệm Umami Burger ở Yoyogi, và cũng là thứ đã giúp cô biết về việc Chiho được đưa vào bệnh viện, giờ đang được đeo trên tay Chiho, một mảnh 'Yesod' sáng chói.


***


Có nhiều phòng tiếp tân ở các lầu khác nhau, ngoài việc cho phép khách vào nghỉ ngơi, phòng còn cho phép những bệnh nhân có thể đi lại đến để xem tivi và làm mấy chuyện linh tinh khác.

Lúc này, Urushihara đang xem tivi với vẻ mặt bàng hoàng, trong khi Maou, Ashiya và Emi lại ngồi im lặng trên ghế với vẻ mặt lạnh tanh.

Trái lại, chỉ có mỗi mình Suzuno là đang dùng quyển sổ Rillakuma của Emi và một cây bút màu vàng kèm theo một nhân vật liên quan đến Rillakuma, và cô hí hoáy viết lên quyển sổ cái gì đó trông như công thức.

Trong mắt người ngoài, họ chắc hẳn sẽ nghĩ rằng Suzuno chắc chỉ đang viết một đống thứ chữ vô nghĩa trên giấy.

Nhưng thứ chữ cái mà cô ấy đang ghi thực ra là một ngôn ngữ chính thức của Tây Lục địa Ente Isla, ngôn ngữ Holy Weiss.

Sức ảnh hưởng của nhà thờ mạnh ở phía tây của Tây Lục địa, và ngôn ngữ được dùng ở đấy là Holy Weiss, còn với phần phía đông gần với Lục địa Trung tâm thì họ dùng tiếng Deweiss. Tiếng Deweiss bị ảnh hưởng mạnh bởi ngôn ngữ chung "Ngôn ngữ Thương mại Trung ương", nó cũng được sử dụng rộng rãi như một thứ tiếng phổ biến, do đó mà ở Tây Lục địa, ngôn ngữ Holy Weiss giống một ngôn ngữ được ưu chuộng bởi tầng lớp thượng lưu hơn.

Tuy vậy, những lĩnh vực nghề nghiệp hay đặc thù như chính trị, hành chính, luật, y tế và nghệ thuật đều dùng ngôn ngữ Holy Weiss, nên nếu ai đó muốn thông thạo về những lĩnh vực trên, ngôn ngữ Holy Weiss có thể gọi là phần giáo dục căn bản.

Tây Lục địa cũng là nơi duy nhất chưa bị Quỷ Quân xâm chiếm, nên dù là Maou, Ashiya và Urushihara có thể hiểu đại khái tiếng Deweiss, họ lại chẳng thể đọc nổi chữ cái cơ bản nhất trong ngôn ngữ Holy Weiss.

Lúc Suzuno bắt đầu viết, Emi cũng có hỏi cô ấy đang viết cái gì.

"Đừng hỏi, cứ chờ một lát đi."

Nhưng cổ từ chối ngay tức thì.

Sau khi cả nhóm rời khỏi phòng của Chiho, một tiếng đồng hồ trôi qua trong nháy mắt. Mặc dù bên ngoài trông còn rất sáng, nhưng giờ cũng đã là lúc mà mặt trời sắp chạm đường chân trời.

Vì cũng không còn sớm nữa, nên chỉ còn mỗi Maou mấy người bọn họ ở trong phòng tiếp tân.

Ngay khi tivi sắp sửa chuyển từ tin vắn sang phần giới thiệu chương trình trong ngày thì---

"Tôi tính xong rồi!"

Suzuno cuối cùng cũng rời mắt khỏi tờ giấy.

"Cô tính xong cái gì thế? Mà mới nãy cô làm cái gì vậy?"

"Kể từ kì thi Học viện Thánh, tôi không nghĩ mình lại viết công thức từ đầu đến cuối như thế này. Mà dù sao thì, Emilia, tôi đã tính xong rồi."

"Thế, kết quả là gì?"

Suzuno đáp lại câu hỏi của Emi với vẻ mặt phấn khởi.

"Cơ thể của Chiho-dono vẫn khoẻ mạnh, cô ấy trẻ và có sức chịu đựng. Cô ấy có thể trung hoà lượng ma lực trong người mình sớm nhất là vào sáng mai, trễ nhất là trong hai hoặc 3 ngày nữa mới lấy lại được nhận thức."

"Thật, thật chứ?"

Maou nhảy khỏi ghế khi nghe những lời của Suzuno.

"Sao, sao cô lại có thể nói chắc như vậy?"

Ashiya hỏi Suzuno với vẻ bán hoài nghi.

"Thay vì giải thích, để anh tự trải nghiệm có thể anh sẽ hiểu nhanh hơn đấy, duỗi tay ra."

"Gì vậy?"

Mặc dù trông anh không vui, nhưng Ashiya vẫn duỗi thẳng tay ra để bắt tay với Suzuno.

"Woah!"

Khi Ashiya rên lên, cả người anh sáng lên một chút rồi vụt tắt ngay, tiếp theo thì tóc anh dựng đứng lên như thể bị xẹt điện ngang người.

"Uh, ực, cô, cô đang làm cái quái gì thế?"

Ashiya phản kháng lại với cái lưỡi bị mất kiểm soát của mình, và anh nhìn Suzuno bằng ánh mắt rung rung mất tập trung.

"Quả nhiên không xi nhê với quỷ là bao. Nhưng đấy rõ ràng tương đương với lượng sonar(sóng âm)[22] trong người Chiho-dono đấy."

"....Sóng âm ư?"

Nghe thấy một từ không thông dụng, Maou mở to mắt ngạc nhiên.

Cơ mà, khi Suzuno lo lắng mà nắm lấy tay Chiho, cái hành động ấy trông như cố tình vậy. Chắc hẳn Suzuno đã đưa sóng âm vào người Chiho lúc đó.

"Ban đầu thì đấy một là phương thức đo đạc khả năng cơ bản bên trong cơ thể trước khi bắt đầu tập luyện với thánh lực. Mấy người chắc phải nhận ra rằng khi dùng thánh lực để kích thích hoạt động của cơ thể, cơ thể cũng sẽ chịu ảnh hưởng mạnh bởi chính khả năng của người dùng chú."

"À, phải."

"Miễn là thánh chú kiểm tra tổng quát được đưa vào cơ thể, và tính toán sự phản ứng từ nhiều bộ phận khác nhau trên cơ thể thì ta có thể nắm được khả năng của đối tượng. Sự phản ứng của cơ thể con người rất phức tạp, nên thường phải dùng đến những thiết bị đặc thù, nhưng nếu chỉ là ước chừng thì vẫn có thể tính qua cảm nhận của người dùng chú."

Suzuno bày đống kí tự bí ẩn tốn 10 trang giấy trong sổ của Emi ra cho mọi người xem.

"Tuy chỉ là ước chừng, nhưng việc tính toán thủ công vẫn tốn rất nhiều thời gian."

"Ai mà hiểu được, cứ lượt bỏ cái đống giải thích đó mà nói ngay vào ý chính đại đi!"

Maou và anh chàng Ashiya bực bội nhìn vào Suzuno với vẻ mặt lạnh lùng.

Còn Urushihara thì vẫn ngồi xem tivi.

"Trước đó thì tôi muốn hỏi một câu. Emilia, sao cô lại nghĩ rằng tình trạng của Chiho-dono là do trúng độc ma lực mà ra?"

Suzuno vừa hỏi vừa nhìn vào Emi.

"Tôi đã đến bệnh viện này sau khi đuổi theo thứ ánh sáng này."

Emi lấy mảnh 'Yesod' mà cô bỏ trong lọ ra khỏi túi. Maou hơi mở to mắt và nói.

"....là cái mà Camio mang tới. Cô chưa đưa cho Alas Ramus à?"

"Một khi đã hợp nhất rồi thì không thể tách ra được nữa. Vì những sau này cũng cần tìm những mảnh khác nên tôi đặc biệt để mảnh này ra. Rõ là tôi không thể để thanh thánh kiếm chiếu sáng dẫn đường ngay giữa trung tâm thành phố Tokyo rồi."

"À, ra thế."

Emi giải thích rằng mục đích của cổ là tìm kiếm quý bà váy trắng đã chữa cho Alas Ramus hồi ở Tokyo Dome City, nên cô định đi theo dấu vết của mảnh 'Yesod' mà bà ta đang mang.

"Tóm lại, khi tôi kích hoạt nó gần chỗ Shinjuku Tokyo Hands, tôi chưa từng nghĩ rằng chiếc nhẫn sẽ dẫn tôi đến một nơi mà chỉ tốn 30' đi bộ như thế này, thành ra tôi cũng khá sốc. Và điều sốc hơn nữa là mảnh ấy lại thực sự nằm trên tay Chiho...."

Mặc dù Emi bị sốc khi biết rằng Chiho đang bất tỉnh mà không rõ nguyên do, nhưng sau khi ghé thăm phòng Chiho, Emi cảm nhận rõ tàn dư của ma lực phát ra từ Chiho.

Dường như Emi nghĩ rằng vì chiếc nhẫn nằm trên tay Chiho, nên cô khó mà giải quyết được vụ này chỉ với phán đoán của bản thân, thế nên cô mới đến Ma Vương Thành.

"Sao cô không gọi thẳng cho tôi hoặc Ma Vương?"

Thắc mắc của Suzuno cũng là dễ hiểu. Lúc đó Emi hẳn phải biết Maou, Ashiya và Suzuno đang ở chung một chỗ ở Shinjuku.

"Là tôi gọi cô ấy đến đấy. Vì tôi có vài chuyện muốn nói cho Emilia nghe."

Người trả lời thay cho Emi là Urushihara.

"Nhưng cái đó để giải thích sau cũng được. Nghe chuẩn đoán của Suzuno trước đã."

Mắt Urushihara vẫn không rời cái tivi.

"....tóm lại thì thế này. Khi vẫn còn ở Ente Isla, tôi đã từng thấy nhiều người tiếp xúc với ma lực như Chiho, theo lý mà nói thì ma lực không thể phát ra từ Chiho được, đó là lý do mà tôi nghĩ đây là trúng độc của ma lực...."

Suzuno gật đầu đáp lại lời giải thích của Emi.

"Emilia chỉ đoán theo bản năng thôi, một nửa thì đúng, nửa còn lại thì sai mất rồi."

"Thế là sao?"

"Triệu chứng của Chiho là nhiễm độc ma lực, nhưng không phải vì cô ấy tiếp xúc với một nguồn ma lực bên ngoài, mà đây là kết quả của việc ai đó đã làm vỡ tính cân bằng năng lượng trong cơ thể Chiho-dono và tạo ra ma lực trong người cô ấy."

"?"

Không chỉ Emi mà cả Maou và Ashiya cũng hít lấy một hơi, họ khó mà che giấu vẻ ngạc nhiên của mình khi nghe thấy điều đó, Urushihara cũng liếc nhìn Suzuno bằng ánh mắt sắc lẻm.

"Ai đó tạo ra ma lực, trong người Chiho ư?"

"Nói cách khác, cũng có thể bảo rằng sức sống của Chiho-dono đã 'biến chất' thành ma lực."

"Khoan khoan khoan đã,... được sao?"

Maou giơ tay lên để dừng Suzuno lại.

"Miễn là tính toán của tôi và những công thức được truyền lại từ thời xa xưa không sai."

"Thế kiểm tra lại đi."

"Đừng có đùa. Tôi đã kiểm tra lại hai lần vì tôi cũng thấy khó tin, và cuối cùng thì có được cái kết luận này đây."

Suzuno vặn lại những từ lạnh tanh của Maou bằng một vẻ giận dữ.

"Nhưng, tạo ma lực trong cơ thể... Chi-chan là con người, và là người Nhật Bản... là người của trái đất... không phải sao?"

"Không phải là tôi không hiểu điều mà anh đang cố nói, nhưng thực tế thì giờ đã quá trễ để nói điều đó rồi. Chẳng phải anh cũng từng trở lại nguyên trạng Ma Vương một vài lần ở Nhật bằng cách hấp thụ ma lực tạo ra từ trái tim con người sao?"

"Ugh, đúng, đúng thế...."

"Tóm lại thì, sau khi tính toán lượng mà lực tàn dư trong cơ thể Chiho-dono và phản ứng của sóng âm, tôi phát hiện ra rằng mặc dù lượng đấy đủ để đầu độc, nhưng nó vẫn chưa đạt đến mức độ đe doạ đến tính mạng. Lúc này, cơ thể Chiho-dono chỉ là đang tiêu thụ lượng ma lực còn dư lại, đó là lý do mà cô ấy bất tỉnh, thánh lực mà tôi truyền vào cơ thể Chiho-dono cùng với sóng âm có khả năng giúp tăng tốc tốc độ trung hoà ma lực, sau khi trung hoà xong, cô ấy tự nhiên sẽ lấy lại được nhận thức thôi."

"Tóm lại thì chỉ cần nói phần kết luận thôi, tôi xém chút nửa là bị thanh tẩy rồi."

Suzuno nở một nụ cười gượng gạo để che đi lời kháng nghị của anh chàng Ashiya mặt lạnh.

Nếu những gì Suzuno nói là thật thì ít nhất lúc này họ không cần phải lo lắng về sức khoẻ của Chiho.

Nhưng trong quá trình điều tra nguyên nhân, nhiều câu hỏi khác lại xuất hiện.

Trong cơ thể của Chiho, một con người bình thường, ma lực thực sự được tạo ra.

Và nguyên nhân cho hiện tượng này thì vẫn là ẩn số.

Và cô bé Chiho bất tỉnh này hiện giờ đang đeo trên tay một chiếc nhẫn có gắn mảnh 'Yesod'.

"Mặc dù điều này sẽ không giải quyết được vấn đề... nhưng tôi nghĩ là cái nhẫn mà Chiho đang đeo, và chiếc nhẫn mà người đàn bà váy trắng đã chữa trị cho Alas Ramus đã đeo, là cùng một cái."

Emi vừa nói vừa lục lại trí nhớ của mình.

"Cô nói 'tôi nghĩ' là ý gì?"

"Lúc đó tôi đang rất lo lắng, nên tôi chẳng nhớ rõ chiếc nhẫn đó trông như thế nào. Nhưng tôi có cảm giác là chúng giống nhau...."

"Chẳng được gì cả. Thế, sao chiếc nhẫn đó lại ở cùng với Chi-chan?"

"Chuyện đó thì.... chắc vì lý do nào đó mà người phụ nữ váy trắng đó đã đeo vào ngón tay của Chiho chăng...."

"Có vẻ như chẳng còn gì để nói cả! Dù sao đi nữa, giờ cứ bỏ những chuyện liên quan đến chiếc nhẫn sang một bên đã. So với chuyện đó thì câu hỏi cần được quan tâm nhất bay giờ là..."

"Nguyên nhân gây ra sự xuất hiện ma lực trong cơ thể Sasaki Chiho, đúng chứ?"

"....Urushihara?"

Mọi người cùng một lúc nhìn về phía tên Urushihara đang ngồi chăm chú xem tivi kia.

"Mặc dù ma lực xuất hiện trong người Sasaki Chiho là chuyện không tưởng, nhưng xét về chuyện Ashiya và Maou trước đây đã từng chuyển dạng, thì không hẳn là bất khả thi khi nghĩ rằng ban đầu con người trong thế giới này đã như thế, mà có khi chỉ là mọi người không biết mà thôi. Nhưng dù thế nào đi nữa, Sasaki Chiho thành ra như thế là do nguyên nhân bên ngoài."

"Ít nhất thì cũng thôi xem tivi mà nhìn sang bên này khi nói chuyện chứ."

Urushihara chả thèm nhìn vào mọi người, và trông như hắn đang xem tin tức về sự kiện nấu nướng ở địa phương với vẻ mặt mê mụ, cả khi Emi than phiền với vẻ không vui, hắn ta cũng lờ cô ấy đi.

"Chẳng phải tôi đã bảo tôi là người gọi Yusa sang sao? Mặc dù Emi thường đối xử với tôi như một cái máy bán hàng tự động biết xếp hàng, nhưng sao cô ấy lại đến gặp tôi?"

Khi chủ đề chuyển trở lại mình, Emi chỉ có thể đáp lại bằng một vẻ mặt lạnh lùng.

"Vì tôi nghe bảo Gabriel lại chạy đến Villa Rosa Sasazuka lần nữa."

"Gabriel ư?"

Vẻ mặt của Maou, Ashiya và Suzuno đanh cứng lại.

"Cái tên lông bông ngu si to xác đó, lẽ nào hắn đã, khiến Chi-chan...."

"Nếu là thế thì mọi chuyện đã đơn giản rồi. Nhưng tên đó đến tìm tôi vì chuyện khác. Có vẻ như do tên đó đã liên tục thất bại nên hắn mới bị loại khỏi nhiệm vụ tìm mảnh 'Yesod' không biết chừng? Giờ thì hắn ta đang tìm kiếm Di sản của Đại Ma Vương Satan."

"Loại khỏi nhiệm vụ à, nghe cứ như hắn đang đóng vai cảnh sát trong mấy bộ phim dài tập vậy."

Emi nói với vẻ mặt lạnh lùng.

"Ngươi bảo....'Di sản của Đại Ma Vương Satan' ư?"

"Maou, anh có biết gì về chuyện đó không?"

"....Nếu là tiền thì tôi cũng muốn lấy, nhưng nếu phải tính thêm thuế di sản nữa thì, dẹp. Mặc dù không phải là tôi không biết tí gì về chuyện đấy, nhưng tôi có cảm giác rằng thứ đó hẳn không đáng để Thiên Đường tích cực tìm kiếm như thế."

"À há, có vẻ như Maou cũng cùng level với tôi."

"Hả?"

"Không có gì. Dù sao thì, có vẻ như Gabriel không rõ về thứ mà hắn đang tìm kiếm... nhưng để thế chỗ Gabriel, có lẽ sẽ có một thiên thần khác đến Nhật. Hiện tại thì tên đáng nghi nhất, chắc hẳn là kẻ đó."

"Này Suzuno, nếu vẫn còn chút lương tâm của một nữ tu, thì khi cô trở về Ente Isla, nhớ đập nát Giáo Hội như thể nó là một giáo phái thờ cúng một vị chúa xấu xa nhé."

"...Tôi thật sự không biết nói gì hơn."

Suzuno đáp lại với vẻ chán nản.

"Thiệt tình, không phải là NEET thì lại là một tên dân chơi, chẳng tên nào tốt lành cả."

Ashiya thất vọng khoanh tay lại.

"Ashiya, đừng có gộp tôi vào nhé. Vì ghét Thiên Đường nên tôi mới chạy ra đây."

"Chạy ra?"

"Nói cách khác, ngươi thật sự đã trở thành NEET theo mong muốn của mình."

"Ugh!"

Ashiya có hơi nghĩ ngợi về những lời của Urushihara, nhưng Maou nhanh chóng vặn họng hắn, lúc đó, Urushihara nhất thời không nói nên lời.

"Dù, dù sao thì!"

Urushihara ho nhẹ rồi nói tiếp.

"Nếu những gì Gabriel nói là thật, thì cỏ vẻ như lần này kẻ đến Nhật là 'Người Quan Sát'."

"'Người Quan Sát'....? Anh đang ám chỉ kẻ quan sát chuyên giám sát những hành động của toàn bộ thiên thần, Raguel ư?"

Urushihara gật đầu đáp lại câu hỏi của Suzuno.

"Mặc dù hắn không phải thiên thần cấp bậc đặc biệt cao gì, cũng không giỏi oánh lộn như Gabriel, và thậm chí hắn còn chẳng phải thiên thần hộ mệnh của Cây Sinh Mệnh. Tuy nhiên, Rague ban cho một thẩm quyền đặc biệt."

"Có phải liên quan đến 'Bản Tuyên ngôn của Eschaton' [23] không....?"

Khi Suzuno vừa dứt lời---

<<Xin chào mọi người, tiếp sau đây sẽ là bản tin cuối tuần....>>[24]

Cái tivi mà Urushihara đang xem đổi từ tin thời sự sang một chương trình mà biên tập viên đang chào khán giả.

"........"

Lúc đó, mọi người đều tập trung nhìn vào Suzuno.

"Ể? Hả, cái đó, lộn rồi! Cái, cái này là trùng hợp thôi!"

Sau khi nhận ra vì sao mọi người lại nhìn, Suzuno vội phủ nhận với gương mặt đỏ thẹn.

"Tôi, tôi vô tội!"

Urushihara lờ đi lời của Suzuno và nói tiếp.

"Vì lý do nào đó, ở Ente Isla cũng có những truyền thuyết liên quan đến bản Tuyên ngôn Eschaton, nhưng cái truyền thuyết đấy vốn đã không thực tế cho lắm. Raguel chỉ giám sát hành động của các thiên thần khi cần thiết, và chịu trách nhiệm thông báo kết quả khi một sự trừng phạt rõ ràng được đưa ra. Mặc dù cơ bản thì nó thường liên quan đến Sa Đoạ."

"Bản Tuyên ngôn của Sa Đoạ ư?"

"Đúng vậy. Không lâu sau khi tôi rời khỏi Thiên Đường, có vẻ như điều luật này được ban hành. 'Người Quan Sát' chịu trách nhiệm cho những phán quyết, còn "Ánh sáng Tội lỗi của Thiên thần Sa đoạ" thì thực hiện những phán quyết đó."

"Ánh sáng Tội lỗi của Thiên thần Sa đoạ... là ám chỉ Sariel á?"

Maou tỏ ra ngạc nhiên khi tên của Sariel đột nhiên được nêu ra.

"Nghĩ thử xem, nếu Sariel quyết định khiến những thiên thần khác tự sa đoạ thì hẳn các thiên thần nam trên Thiên Đường đã biến mất từ lâu rồi."

Maou, Emi và Suzuno đưa mắt nhìn nhau. Lời giải thích quả thật rất thuyết phục.

"Mặc dù trông như thiên thần làm những gì họ muốn, nhưng có một giới hạn nhất định khi họ dùng sức mạnh của mình ở Thiên Đường. Chẳng phải điều đó cũng giống với thế giới con người sao? Cũng như những người lính dù có thể nhấn nút kích nổ bom nguyên tử cũng không thể xâm chiếm cả thế giới ấy, cùng một đạo lý cả."

"Nhưng nếu là thế thì tại sao Raguel lại đến Nhật? Mặc dù bảo là thay thế Gabriel, nhưng nghe ngươi nói thì hắn chẳng giỏi khoản gì cả...."

Urushihara gật đầu đáp lại câu hỏi của Emi.

"Nếu Raguel không đến để đưa Sariel về... thì tôi nghĩ là hắn đến để đưa một phán quyết."

Kẻ đến thăm các người trong tương lai hẳn không phải một kẻ thuộc lớp bồ câu như ta.

Gabriel để lại lời cảnh báo đó cho Urushihara.

"Cái phán quyết đó, nghĩa là gì thế?"

Urushihara lông bông trả lời câu hỏi của Maou.

"Ngài không biết hả? Trong khi cả Vua của Quỷ Giới và Anh Hùng mang nửa dòng máu thiên thần cũng ở đây."

Lúc này, không hiểu sao Urushihara nhìn vào Suzuno.

"Thiên Đường đã ngoảnh mặt làm ngơ khi Quỷ Quân tàn sát Ente Isla, vậy mà giờ lại không ngừng gửi thiên thần đến Nhật như bán hạ giá vậy, bộ mấy người chưa từng nghĩ về lý do của chuyện này ư?"

Là một tu nữ cấp cao trong cái Đại Giáo Hội ca tụng sự bảo vệ linh thiêng trong khi gửi một lượng lớn kị sĩ giáo hội đến chỗ chết, đây quả thật là một câu hỏi đau xé lòng với Suzuno.

"....Vì dù có bao nhiêu người ở Ente Isla chết đi chăng nữa, cũng chẳng ảnh hưởng đến Thiên Đường...."

"Đúng vậy."

Một câu trả lời tàn nhẫn.

"Tuy nhiên, một khi họ có cảm giác rằng mình sẽ bị xâm hại, họ sẽ làm hết sức để loại bỏ mối nguy hại đó. Giờ thì hiểu rồi chứ? Bất kể Maou hay Yusa, tất nhiên là cả Ashiya và Bell, mọi người đều đang tiến gần đến sự thật mà Thiên Đường đang định che giấu, ngoài việc độc chiếm các mảnh của 'Yesod', các người thậm chí còn dùng vũ lực để đánh đuổi một thiên thần chuyên về chiến đấu. Nếu Raguel đánh giá các người là mối nguy hại đối với Thiên Đường và truyền phán quyết thì---"

Bản tin mà chỉ có mỗi Maou và những người khác đang xem, giờ đang chiếc video của một cuộc nội chiến ở một đất nước nào đó.

"Thiên Đường sẽ chính thức phát động một cuộc tấn công. Và nó sẽ ở cái quy mô mà đám lính của Gabriel bé chẳng khác gì con tôm."

"...Đùa hay ghê! Thế giờ đến thẳng đây tìm chúng ta chẳng phải cũng đủ rồi sao?"

Maou giận dữ đập bàn.

"Cái này tôi cũng không rõ lắm. Rốt cuộc thì đó đều là những giả thuyết suy ra được từ những lời có thể tin được của Gabriel, và lúc này đây, nếu không phải trường hợp đó thì chắc họ đang tìm kiếm thứ gì đó không liên quan đến chúng ta. Như 'người phụ nữ váy trắng' mà Emi gặp chăng. Và cả chiếc nhẫn của Sasaki Chiho nữa, chẳng phải nó xuất hiện từ một nơi không liên quan đến chúng ta sao?"

"Nếu thế thì chúng ta có thể làm gì? Nếu chúng ta chỉ có thể ngồi chờ cái tên gọi là Raguel đi bước tiếp theo, có thể sẽ lại xuất hiện một sự hi sinh khác như Sasaki-san."

"Ực, cái đó thì, tôi có vài ý này, và tôi cũng đã chờ đến giờ."

"Chờ ư? Chờ cái gì thế...."

<<Tiếp sau đây sẽ là bản tin tổng hợp của ngày hôm nay.>>

Lúc đó, tin báo về vụ nội chiến cũng đã hết, và biên tập viên thời sự bắt đầu nói về những tin tức chính xảy ra ở Nhật hôm nay.

<<Liên quan đến những chiếc điện thoại di động và thiết bị thông tin đầu cuối dùng cho chức năng xem tivi, hay còn gọi là tivi kĩ thuật số di động, một lỗi truyền tín hiệu đã xảy ra ở vùng Kanto, hiện tại vẫn chưa rõ nguyên nhân, các nhà cung cấp viễn thông đã bán thiết bị thông tin đầu cuối đi kèm với chức năng tivi kĩ thuật số di động giờ đang cố hết sức để tìm ra nguyên nhân để có một lời giải thích xác đáng với người dùng.>>

"À, vậy ra không chỉ mỗi docodemo gặp phải vấn đề này."

Vì lỗi truyền tín hiệu với chức năng tivi kĩ thuật số di động đã gây ra rất nhiều rắc rồi trong công việc của cô, nên Emi ngước lên và tập trung nhìn vào bản tin.

Trên tivi là cảnh nhân viên của một công ty đã tổ chức buổi họp báo để xin lỗi khách hàng, một nhóm người xin lỗi cùng một lúc như thể họ đã sắp xếp từ trước, sau đó, đèn flash của phóng viên khiến màn hình sáng lên.

Khi đó---

"Ể?"

"Uwaah!"

"Ự!"

Maou và Ashiya như bị đẩy lùi bởi ánh đèn mà ngã xuống ghế.

Mặc dù Urushihara đã nắm lấy cạnh bàn và cố mà chịu đựng, nhưng đầu gối hắn vẫn run lên không ngừng.

"Nà, này, sao mấy người tự dưng biến thành thế này?"

"Không sao đấy chứ?"

Emi đến đỡ cái anh chàng Maou 'rõ ràng là không có chuyện gì xảy ra mà vẫn bị ngã về sau' kia dậy, còn Suzuno thì đỡ Ashiya.

"Hể?"

"Cái gì?"

Tuy nhiên, cả Emi và Suzuno đều sốc khi cả hai người họ thấy hình dạng của Maou và Ashiya sau khi đứng dậy.

Tóc của họ dựng đứng cả lên cứ như bị điện giật vậy.

Và trong trường hợp mái tóc dài tự nhiên của Ashiya, vì trước đó Suzuno có truyền sóng âm vào với điệu bộ nửa-đùa nên giờ tóc của Ashiya chỉa đi theo hướng bá đạo mà dù có dùng hết một chai keo vuốt tóc cũng chả vuốt ra được như thế.

"Cái gì vậy! Chuyện gì đang xảy ra vậy?"

"...Tôi cũng muốn biết điều đó nữa."

Maou khó chịu đáp lại với một giọng run run.

"Emilia và Bell không nhận ra à? Xem ra quả nhiên là do năng lực của hai cô quá lớn rồi."

Tên Urushihara trông không thay đổi là bao ấy nói với giọng có chút đau đớn, và hắn hất cằm về phía cái tivi.

Trong lúc 5 người đang hoảng loạn thì, bản tin trên tivi đã đổi thành tin nói về việc nhiều người đang bị say nắng bởi thời tiết nóng xung quanh quần đảo.

"Ể, gì, gì vậy? Tivi à? Ể? Mẹ, mẹ hiểu rồi, đợi chút!"

Lúc này, Emi đột nhiên đặt tay lên tráng và bắt đầu độc thoại, rồi cô cuống cuồng nhìn qua xung quanh một lượt, sau khi đã chắc rằng ở đây không có camera giám sát hay người lạ, cô cho Alas Ramus hiện ra ngay giữa phòng tiếp tân.

"Aiiee!"

Alas Ramus nhanh chóng chạy đến chỗ cái tivi, rồi cô bé liên tục đập vào màn hình tivi.

Bị một bé gái tấn công, cái màn hình LCD bắt đầu hư một chút, và Emi cuống cuồng ngăn cô bé đột nhiên đập phá kia lại.

"A. Alas Ramus, con làm cái gì thế hả! Đừng! Cái đó là tivi của bệnh viện...."

"Cái thứ đó vừa mới 'bùng' một chút!"

"....Hể?"

Alas Ramus bắt đầu dùng đôi tay mịn màng của mình vỗ lên cái tivi với mấy tiếng 'pi pi pa pa'.

"Nó vừa mói 'rắc', 'pa~' và 'eee' một chút!"

Cô bé dùng tay phải của mình chỉ vào cái tivi và không ngừng dùng ngón tay bàn tay trái mà chỉ vào đôi mắt to tròn của mình.

"'rắc', 'pa~' và 'eee~' ư?"

Vì Alas Ramus chỉ dùng mỗi từ tượng thanh nên Emi chẳng thể hiểu nổi con bé đang muốn nói gì.

"Chẳng phải Bell vừa thử trên người Ashiya sao? Hẳn là vì bản thân con bé dễ bị ảnh hưởng hơn, nên con bé đã cảm thấy nó chăng?"

Urushihara dùng hai tay chải gọn lại tóc mình, và hắn hất cằm về phía cái tivi.

"Đó là sóng âm. Hôm nay, một người nào đó đã dùng tivi để truyền sóng âm đi. Miễn là biết được vị trí của loại tivi thu nhận sóng điện từ thì sẽ hiệu quả hơn cẩu thả mà phát ra sóng âm trên một vùng rộng lớn, và cả vị trí của mục tiêu cũng sẽ được lọc ra nữa. Chắc Sasaki Chiho cũng vì thế mà bị ảnh hưởng."

"Sóng âm? Cái thứ giống tĩnh điện ban nãy, nó là sóng âm hả?"

Maou hỏi dồn Urushihara trong khi cậu đang vuốt lại tóc.

"Cái, cái tác động đó thực sự rất giống trò chơi xấu của Bell...."

Ashiya vừa lườm Suzuno vừa gật đầu đồng tình với lời giải thích của Maou.

"Urushihara, cái sóng âm ban nãy, là do thiên thần gọi là Raguel làm ư?"

"Đúng vậy, khả năng cao là thế. Miễn là kẻ gây ra chuyện này không phải Gabrie , nhưng tôi cảm thấy rằng Raguel hẳn là kẻ đứng đằng sau vụ này."

"Khoan, khoan đã, làm sao người đó khiến tivi phát ra sóng âm được, với lại, tivi phát ra sóng âm được sao? Mà dù trên lý thuyết là được đi chăng nữa, giờ đang có hàng chục ngàn người Nhật đang xem tivi đấy! Logic mà nói thì ngoài Chiho-dono ra thì hẳn phải còn nhiều nạn nhân khác nữa, đúng chứ? Cơ bản thì tôi chưa từng nghe rằng sóng âm có thể khiến người khác bất tỉnh...."

Cô nàng Suzuno, người vừa truyền sóng âm sang người Chiho và Ashiya, trở nên hoảng loạn, nhưng Maou đột ngột ngẩng đầu lên như thể cậu vừa nghĩ ra cái gì đó, và tóc cậu cũng đung đưa theo.

"Nhà của Chi-chan... đã từng là nơi xảy ra một vụ nổ sóng âm."

"Gì cớ?"

"Ah...."

Sau khi nghe Maou nói, Emi há hốc mồm như thể cô cũng nhớ ra cùng một thứ với cậu ta.

"Là Alber... anh đang ám chỉ sóng âm mà Alberto truyền đi hồi trước ư?"

Đó là chuyện xảy ra trước khi Chiho biết được chân thân của Maou và Emi.

Alberto, người bạn đồng hành cũ của Emi đã phát sóng âm đi vài lần để cảnh báo cho Emi rằng Nhật sắp phải đối mặt với một vụ tai ương.

Hành động của Chiho khi cô bé tìm Maou để nói về vụ việc, cũng là nguyên nhân giáp tiếp khiến Chiho trở nên thân thiết với Maou và những người khác hơn.....

"Đúng thế. Nhà của Chiho đã từng đón nhận vài luồng sóng âm không rõ ràng và cả giao tiếp ý niệm được gửi từ Ente Isla vài lần nữa. Này Suzuno, tôi nhớ là tuỳ theo năng lực của pháp sư mà đối tượng phản ứng lại với sóng âm và giao tiếp ý niệm có thể thay đổi, đúng không?"

"Đ, đúng vậy. Nếu chỉ đơn thuần là để tìm kiếm vị trí của người hay vật thì việc tính toán sẽ trở nên dễ dàng hơn, bên cạnh đó, đó cũng là những gì mà tôi đã làm với Chiho-dono và Alsiel, sử dụng trong nhiều mục đích khác nhau thông qua sự thay đổi mức độ cộng hưởng."

Lúc đầu thì do vô tình mà Chiho nhận được giao tiếp ý niệm của Alberto. Và lý do mà nhà Chiho trở thành một điểm xảy ra vụ nổ sóng âm chắc hẳn cũng do Alberto vô tình tìm thấy Chiho khi anh đang tìm kiếm nơi nhận giao tiếp ý niệm.

Điều kiện mà Alberto 'cài đặt' là "có cảm xúc mạnh với Ma Vương Satan", vì thế mà giao tiếp ý niệm của anh ta phản ứng lại với cảm xúc mạnh trong tim Chiho, và sau khi nhận được cái giao tiếp ý niệm này, Chiho trở thành người duy nhất bị dính vào chuyện của Ente Isla.

"Việc nhà Chiho phản ứng mạnh với sóng âm được truyền đi chắc cũng từ đây mà ra."

"Gượm đã? Dù cho một nơi nào đó từng phát ra một sự phản ứng mạnh, cũng không có nghĩa rằng hiện tượng tương tự chắc chắn sẽ xuất hiện, đúng chứ? Nếu câu thần chú có thể phản ứng với câu chú còn sót lại của Alber hay Emi, thì với lượng thánh lực lan ra xung quanh Sasazuka khi tôi và Gabriel đánh nhau, cũng chẳng có gì lạ nếu một vụ nổ xảy ra bởi sự phản ứng lại của sóng âm."

"Chỉ một sóng âm của thánh lực cũng đã đủ để đầu chúng tôi nổ tung rồi."

"Đúng thế."

Emi lờ đi lời cằn nhằn của Maou và Ashiya.

"Mặc dù lúc đó tôi bị Maou đánh bại, tôi cũng không chắc toàn bộ sự việc là như thế nào nữa."

Tuy nhiên, thái độ của Urushihara vẫn tràn đầy tự tin.

"Nhưng tại sao Emeralda và Alberto lại phát sóng âm sang cái nước Nhật vốn nằm trên trái đất này?"

".... Là sao?"

"Olba biết, đúng không? Sau cùng thì hắn cũng là người đã đuổi theo lối của 'cánh cổng' mà Maou mở từ Ma Vương Thành và gửi Emilia sang đây. Nhưng hai người họ không giống nhau. Tại sao những người vốn không thể tự mở được một 'cánh cổng' lại có thể thu thập thông tin từ một chỗ của 'một thế giới mơ hồ' và theo đó mà biết rằng Emilia đang ở Nhật, để rồi phát thẳng sóng âm từ Ente Isla đến Nhật?"

"Chuyện này xảy ra trước khi tôi đến đây, thành ra tôi cũng không chắc lắm, nhưng chẳng phải hai người họ đã truy theo lối mà của cô cùng với Olba-sama sao? Thật ra tôi cũng dùng cách đó để đến đây."

"Đừng có bắt tôi nhắc lại hoài thế chứ, Bell. Dù là Emeralda Etuva hay Alverto Ende, họ đều không thể dùg thần chú mở 'cổng' được, không phải sao?"

"Nhưng, Alber và Em vẫn thuận buồm xuôi gió mà đến đây. Chẳng phải Ma Vương cũng từng bảo rằng anh ta có một cây bút lông thiên thần làm từ lông của một tổng lãnh thiên thần và miễn là người nào đó bên quỷ dùng món đồ đó, họ cũng sẽ có khả năng dùng thần chú mở 'cổng' còn gì? Hai người đó có khả năng dùng sóng âm và giao tiếp ý niệm đến Nhật là vì họ có bút lông của Laila... bút lông của mẹ tôi. Cũng vì thế mà Chiho có thể nhận được giao tiếp ý niệm của Alber.... ể?"

"....ah."

Emi và Maou nhận ra rồi cùng nhìn vào nhau.

"Nó cũng giống thế đấy. Giờ thì, cô có biết thứ mà Raguel đang có tìm qua sống âm là gì chưa?"

Ngay lúc đó, mặt Emi trắng bệch cả ra.

Cuộc gọi từ Emeralda, xảy ra cũng được một khoảng thời gian rồi.

Kể từ khi cô gặp người phụ nữ váy trắng biết về tình trạng của Alas Ramus kia cho đến tận hôm nay, cô đã mơ ngủ cái gì thế này.

"Nhiệm vụ được ưu tiên nhất của Raguel và Gabriel, không phải là các mảnh 'Yesod', cũng không phải 'Thánh kiếm Tiến hoá, Better Half', và càng không phải Maou. Mái cái đó đều chỉ là vật đánh lạc hướng mà thôi."

Thiên thần đó có thể đã đến Nhật, mặc dù cô cũng đã biết rõ điều này từ trước rồi.

"Là Laila. Tuy là tôi không biết nguyên do là gì, nhưng họ đến đây để Nhật để tìm Laila, và họ đang dự định truyền phán quyết gì ấy cho bà ta."

"Nói cách khác, thế có nghĩa là vì tên đầu đất Alberto dùng bút lông của Laila để truyền dẫn giao tiếp ý niệm, nếu chúng ta không cẩn thận, có lẽ cả mẹ của Chi-chan cũng gặp nguy hiểm mất."

Maou lẩm bẩm khi cậu nhận ra tính nghiêm trọng của tình hình, nhưng với Emi, chuyện này còn nguy cấp hơn thế nữa.

"Phán, phán quyết cuối cùng của Raguel, đại khái, là gì thế?"

Emi vô thức túm lấy phần áo trước của Urushihara.

"Ặc!"

"Emilia! Cô mạnh tay quá đấy! Đây là bệnh viện đấy, bình tĩnh lại đi!"

"Ai mà bình tĩnh được cơ chứ!"

Giọng của Emi cũng tự nhiên mà to lên.

"Mặc dù chúng tôi chưa từng gặp nhau, và gần đây tôi mới biết về sự tồn tại của bà ấy... nhưng, nhưng mà... trước khi chúng tôi gặp mặt, trước khi nói chuyện với bà ấy, bà ấy phải bình an vô sự, bà ấy... là mẹ tôi, anh biết chứ?"

"Xin thứ lỗi, có thể cho tôi biết chuyện gì đang xảy ra ở đây không? Mọi người đang tìm ai à?"

Lúc này, nữ y tá nghe thấy tiếng hét của Emi xuất hiện với một vẻ mặt ngạc nhiên. Emi lấy lại ý thức khi nghe thấy tiếng của cô y tá, đồng thời thả Urushihara ra.

"Xin, xin lỗi, không có chuyện gì."

"Thế à. Dù sao thì đây cũng là bệnh viện, phiền mọi người không làm ồn được chứ?"

Mặc dù nữ y tá áo trắng ấy trông không tin câu trả lời đó cho lắm, nhưng cô ta vẫn yên lặng rời đi.

"Ặc, khụ, ừ... trường hợp có khả năng xảy ra nhất, là Thiên thần Sa đoạ. Dù sao thì đó cũng là nhóm gộp chung 'Người quan sát' và 'Ánh sáng Tội lỗi của Thiên thần Sa đoạ'."

Mặc dù bị nắm lấy áo khin Urushihara rơm rớm nước mắt, nhưng biết là Emi đang nghiêm túc nên Urushihara cũng thật lòng trả lời mà không phàn nàn gì.

"Vậy, có nghĩa là vụ này có liên quan đến Sariel ư?"

"Không, chuyện đó hẳn là không thể. Mặc dù nói thế này có hơi kì, nhưng tên đó không biết vì sao mà chẳng còn thiết tha gì chuyện của Thiên Đường nữa rồi."

Maou nhớ lại lúc trước khi cậu đến Choshi, cái kiểu mà Sariel vỡ ra, tan chảy rồi trôi mất vì cú sốc lớn mà hắn nhận được từ quản lý Kisaki mà hắn yêu thật lòng, khi mà cô cấm hắn bước chân vào MagRonalds.

"Nếu thế thì tôi không biết chúng đang định làm gì nữa. Ngay từ đầu, việc đưa ra một phán xét cho Thiên thần Sa đoạ đã không phải một việc dễ dàng rồi, còn với một thiên thần sang thế giới khác và tác động đến nhiều thứ chỉ để phán xét một tổng lãnh thiên thần lại càng là chuyện chưa từng nghe qua."

"....Tóm lại là, thằng ngu Raguel đó cần được dạy một bài học trước đã."

Lúc này, Maou gật đầu và chầm chậm đứng dậy.

"Vì cả Urushihara cũng không biết, nên chúng ta phải tự đi hỏi hắn thôi."

"Tôi hỏi cái đã, sao Ma Vương-sama lại cảm thấy cần cho Raguel 'một bài học'?"

Ashiya hỏi trong khi vẫn đang ngồi trên ghế của mình.

Maou đáp lại vô cùng đơn giản.

"Ta không có hứng thú gì với mối quan hệ của cái nhóm thiên thần đó. Nhưng một quỷ tướng thay thế trong tương lai của Quỷ Quân mà ta đang dẫn dắt đang bị chúng kéo vào vụ này. Ngoài lý do đó ra, còn cần thêm lý do nào khác nữa không?"

Ashiya mỉm cười thừa nhận cái biểu hiện nghiêm túc của Maou.

"Không, tôi không có vấn đề gì với câu trả lời đó. Nếu là vì người đồng nghiệp tương lai thì chắc chắn tôi cũng sẽ giúp."

"Urushihara, Emi, Suzuno?"

"Nghe?"

"Gì vậy!"

"Gì thế?"

HatamaoV5 8.jpg

Maou lần lượt nhìn vào những gương mặt đó.

"Tôi chắc chắn sẽ lôi cái tên gọi là Raguel ấy ra và bắt hắn chịu trách nhiệm vì đã đụng đến Chi-chan. Mấy người cũng phải giúp nữa."

Tuy là thái độ của Maou trông ngạo mãn, nhưng ngạc nhiên là chẳng ai phản đối cả.

"Haizz, dù sao thì tôi cũng chẳng có gì để làm. Và tôi cũng biết là Sasaki Chiho đã giúp chúng ta rất nhiều."

"Tuy là ta mong rằng ngươi sẽ nói mấy câu mớ ngủ về việc đưa Chiho lên làm Quỷ Tướng sau khi ngươi chết, nhưng đây là vì bảo vệ sự an toàn của một người bạn quan trọng, nên cũng chẳng còn cách nào khác."

"Để bảo vệ một người bạn, tôi sẽ chấn chỉnh lại bài học của thiên thần. Chỉ lần này, tôi sẽ chính thức hợp tác với mọi người."

Chỉ để bảo vệ một cô bé, Ma Vương, Quỷ Tướng, Thiên thần Sa ngã, Anh Hùng và Tu nữ hăng máu lên trong phòng tiếp tân với cùng một mục tiêu.

"....Hm?"

Lúc này, Maou cảm thấy cái người cạnh chân cậu đang kéo kéo cái quần của mình.

"Papa!"

Alas Ramus nhìn vào Maou với một ánh mắt nghiêm túc.

"Alas Ramus, cũng thích Chi nee-chan nhất!"

Cô bé tự hào tuyên bố.

Maou nở một nụ cười chẳng kém gì cô bé, rồi nhấc bổng Alas Ramus lên.

"Đi thôi nào!"

"Vâng!"

Năm người trẻ tuổi và một bé gái bước ra thang máy và rời khỏi bệnh viện Đại học Saikai.

Và người dõi theo bóng họ, là cô y tá đã đến nhắc nhở Emi khi cô gây ồn.

Vẫy vẫy cái bảng kiểm tra y tế trong tay mình, cô hướng về phòng của Chiho.

"Xin thứ lỗi, Sasaki-san... ể?"

Sau khi vào phòng, nữ y tá nhận ra hình như mẹ của cô gái không có ở đây. Túi của bà ấy vẫn còn đấy nên có thể bà ấy ra ngoài mua đồ hay đi nhà vệ sinh rồi.

"....Sasaki-san, nhờ vào những người bạn đáng tin cậy của con mà con sẽ hồi phục sớm thôi."

Cô y tá nhìn vào gương mặt ngủ say của Chiho với một nụ cười rạng rỡ.

"Con, người có thể gắn kết những thực thể xung khắc lại với nhau... có thể con sẽ trở thành Người Mẹ mới của 'Tri Thức(Knowledge)' không biết chừng." [25]

Vài phút sau, Riho quay về từ nhà vệ sinh bên ngoài. Khi bà ấy thấy phiếu hẹn kiểm tra sức khoẻ của ngày mai được đặt trên bàn kế giường bệnh, bà cầm tờ giấy lên và đọc.

Cũng vì thế mà bà ấy không phát hiện ra rằng viên đá trên chiếc nhẫn bí ẩn ở tay trái của Chiho, lúc này đang phát ra một thứ ánh sáng mờ nhạt.

Sau khi bước ra khỏi cái bệnh viện mát lạnh có gắn máy điều hoà, cái thứ không khí ngộp ngạt cũng như 'luồng không khí nóng nực từ nhiệt độ cao ngoài cửa bất chấp việc trời đã tối' tấn công những chiến binh của thế giới khác cùng một lúc.

Tuy là chỉ mới vài phút trôi qua sau khi họ đưa ra quyết định, nhưng cả năm người đã lập tức làm vẻ mặt bơ phờ.

"Vì anh đã tuyên bố như thế thì chắc hẳn anh cũng có biết gì đó về thông tin của Raguel chứ nhỉ?"

"Urushihara, ngươi có chỉ dẫn nào không."

Để đáp lại câu vừa rồi của Emi, Maou bán cái thẳng qua Urushihara với một kĩ thuật điệu nghệ.

".... Ngài hỏi thật đấy à?"

Đột nhiên bị bán cái, cái tên Urushihara với vẻ mặt chán nản kia ngẩng đầu lên lườm Maou, người vừa hỏi một câu khó bõ mẽ.

"Ta cũng có vài ý kiến. Nhưng ta lại không muốn một kẻ rành máy tính như ngươi xem thường đâu, nên ta nghĩ cũng nên hỏi thẳng ngươi ngay từ đầu."

Maou đáp lại với điệu bộ trơ trẽn, khiến cho Urushihara cũng không thốt nên lời.

"...Maou, anh đã nghĩ đến những chỗ nào có khả năng chưa?"

"Co hai chỗ."

Urushihara nhướn mày lên khi nghe câu trả lời tức thì của Maou.

"À, tôi cũng đang nghĩ thế."

"Hai người đừng có làm cái kiểu như thể chỉ có bản thân mình hiểu, được không?"

Suzuno khẽ đẩy lưng Maou, thành ra Maou cũng nhướn mày nhìn Suzuno.

"Cô còn nhớ thứ gì đã bị vỡ khi chúng ta đến cửa hàng điện máy chứ? Và cái lỗi màn hình phát sáng cả ngày hôm nay? Và cả lý do sao tóc Ashiya và tôi lại thành ra thế này nữa?"

"Rối bù rối bù!"

Maou để cho Alas Ramus nghịch mái tóc chia chỉa của mình và nói tiếp.

"Là tivi."

"...Đừng bảo là."

Emi mở to mắt như thể cô nhận ra điều gì đó, cả Urushihara cũng gật đầu.

"Vì khó mà tin được tất cả các tivi được bày bán phát ra thứ ánh sáng kì lạ khi đều đang chiếu chung một tiết mục, nên chìa khoá của vụ việc chắc hẳn không phải một khu bán tivi nào đó. Nếu đã thế , thứ có thể kết nói toàn bộ tivi ở vùng Kanto, chỉ có hai nơi mà thôi."

"Chẳng phải người ta hay nói khi được khen thì lợn và những tên ngạo mạn rất thích trèo lên chỗ cao sao? Tôi cũng nghĩ thế đấy."

Cơn gió nóng nực đêm hè thổi qua tóc của 5 người bọn họ.

"Chắc hẳn phải là Tháp Tokyo và Tokyo Sky Tree rồi."


***


"Này Ashiya, ngươi biết không?"

"Vâng?"

Công viên Shiba ở Minato, Tokyo.

Ma Vương của thế giới khác, hiện đang tự hào nói với Quỷ Tướng.

"Đỉnh của ngọn tháp Tokyo, làm từ một chiếc xe tăng đấy."

"......"

Ashiya thở dài và nhìn váo món đồ mà Maou đang cầm trong tay.

"Bên trong có ghi phải không?"

Trong tay Maou là một quyển sách mà cậu lấy ở KIYOSUKE khi đang trên đường đến trạm xe buýt. Tựa đề được in là "Chuyện đến giờ vẫn chưa biết hỏi ai! Tất cả những thứ liên quan đến phát sóng truyền hình kĩ thuật số" ở phần kiến thức tổng quát.

"Phần đỉnh của ngọn tháp được làm bằng thép tái chế từ phương tiện chiến tranh của Mĩ mà họ bỏ lại sau cuộc chiến với Hàn Quốc. Có vẻ như trong khoảng thời gian đó, Nhật rất khó có thể tìm được thép chất lượng, và lại vừa hay Mĩ đang định tung ra một loại hình phương tiện chiến tranh mới, thành ra kết quả này là từ lợi ích trong mối quan hệ giữa cả hai bên."

"...! ...!"

Maou hết nhìn Ashiya lại nhìn sang quyển sách trong tay và lẩm bẩm với một giọng bé tẹo.

"...Ngươi, ngươi biết trước rồi sao?"

"Dạo trước, tôi có đi giúp mấy người trong rạp hát di chuyển cột này nọ, và cái tiết mục bữa đấy là tái hiện là những gì xảy ra với Nhật khi Nhật đang ở đỉnh cao của công cuộc phát triển kinh tế. Sau đó tôi có quay về tìm hiểu thêm thông tin."

Ashiya giải thích như thể điều đó chẳng có gì to tát cả.

À sẵn tiện, Maou và Ashiya cũng đã vuốt lại tóc đàng hoàng.

"Vậy Ma Vương-sama, xin hỏi ngài có biết tại sao Tháp Tokyo lại được sơn màu trắng và cái tiêu chuẩn quốc tế của màu cam tượng trưng cho điều gì không?"

"...Không."

"Bởi vì theo luật an toàn của bên hàng không, miễn là một kiến trúc được xây cao trên 60m hay gây trở ngại đến sự an toàn khi bay của phương tiện bay, thì đều phải sơn màu cam và trắng để biểu thị rằng nó là một chướng ngại vật. Với Tháp Tokyo, cả toà tháp được xem như một chướng ngại vật đối với sự an toàn của máy bay nên nó đã được sơn bằng hai màu trên."

Maou há hốc mồm mà nhìn vào một bên mặt Ashiya.

"Nhưng, nhưng Tokyo Sky Tree làm quái gì có màu cam đâu?"

"Có gắn đèn cường độ cao báo hiệu chướng ngại vật thì không cần phải sơn màu để chứng minh nó là chướng ngại vật đâu."

Maou vội đọc lướt thông tin trong sách, có vẻ như cậu đã tìm thấy ghi chép tương tự.

Ashiya nhìn vào anh chàng Maou chán nản kia và nói với một nụ cười gượng gạo.

"Tuy là vì nhiều lý do mà Tháp Tokyo thành ra thế này.... nhưng tôi cảm thấy tháp sẽ đẹp nhất nếu được sơn màu đỏ."

Dứt lời, Ashiya ngẩng đầu lên nhìn vào ngọn tháp trước mắt mình.

Cao 333m. Không chỉ có truyền hình, đây còn là cơ sở trung tâm của nhiều hãng truyền thông, và toà tháp này, đã từng là biểu tưởng của Tokyo trong nhiều năm trời và được nhân dân yêu mến.

Dù đã bị Tokyo Sky Tree vượt mặt về độ cao, nhưng sự hiện diện của nó không vì thế mà lu mờ.

Ngoài việc nhận một lượng lớn khách tham quan mỗi ngày, vì đã có quyết định rằng sau khi loại truyền hình kĩ thuật số có các tần số được phát ra được thông qua thì sẽ được sử dụng cho tài nguyên viễn thông, thế nên nơi này sẽ trở thành một thực thể có ý nghĩa hơn với người dân nước Nhật.

"Cơ mà mặc dù ta là người đề xướng ra việc này, nhưng ta cũng cảm thấy hơi nghi ngờ."

"Là sao?"

"Ở đây có quá nhiều người. Thiên thần sẽ lảng vảng ở chỗ này sao?"

Mặc dù chuyện này không liên quan đến Maou và đồng bọn, nhưng với người Nhật, tháng 8 được xem là tháng của lễ hội mùa hè.

Ngay từ đầu thì Tháp Tokyo đã là một bước ngoặc lớn đủ để tượng trưng cho Nhật Bản, và hôm nay du khách cùng khách tham quan kéo nhau đến cùng với gia đình của họ khiến cho nơi này càng trở nên náo nhiệt đến lạ.

"Thế có nghĩa là cái Tokyo Sky Tree mà Emilia đến có khả năng cao hơn sao?"

Maou, Ashiya và Emi chia nhau ra, hai người sẽ đến Tháp Tokyo trước, rồi sau đó mới sang Tokyo Sky Tree, còn Urushihara và Suzuno thì, theo lời khuyên của Urushihara, họ sẽ ở lại Yoyogi, trong trường hợp một nhóm gặp vấn đề gì, họ sẽ có thể vội chạy đến để giúp đỡ.

Mặc dù cậu cũng khá lo về đề xuất của Urushihara, nhưng dù họ có bắt tuyến JR Sobu đến ga Kinshichou gần Tokyo Sky Tree, hay tuyến Toei Ouedo đến ga Akabanebashi gần Tháp Tokyo, thì cả hai đều phải đi qua Yoyogi, thế nên cái đề xuất ở lại Yoyogi của Urushihara cũng không phải vô lý.

Về cái đội hình mà yêu cầu người có khả năng chiến đấu cao như Suzuno rời khỏi tiền tuyến, Suzuno cũng từ chối ngay từ đầu.

Nhưng trong cái tình cảnh mà một một thiên thần bật đồ sát lên đánh nghiêm túc thì ngoài Emi ra, chẳng ai ở đây có đủ trình để đánh lại cả.

Ví dụ như khi Suzuno chiến đấu với Sariel, cô chẳng thể nào thể hiện quan điểm và lập trường (chống đối) của mình về phía thiên thần, và chỉ sau khi Maou chuyển dạng thành Ma Vương và cô thì giúp đỡ từ xa, cô mới có thể chấp nhận dù rằng điều đó khiến cô rất khó chịu.

"Nhưng để dễ dọn dẹp sau khi xong chuyện, làm ơn ráng giảm khu vực bị ảnh hưởng xuống nhé."

Vì thích làm màu mà Maou đánh đã đánh sập cơ sở biến áp của ga Shinjuku, khiến cho tàu JR dừng nguyên cả tuyến.

Nên cũng chẳng lạ khi cậu đặc biệt nhắc nhở cổ điều đấy.

"Chỉ khi ma lực trong khu vực ấy đủ để anh khôi phục quỷ dạng." (Trans: "nếu ko thì tôi sẽ phá nát để gây đủ ma lực cho anh phục hồi", ý nó là thế)

Tuy nhiên, Suzuno đáp lại bằng một giọng lạnh lùng.

Nghĩ đến việc phải đổ vỏ sau cuộc chơi là Maou lại thấy thốn hẳn, nhưng xét về việc Maou và những người khác có thể biến trở lại quỷ dạng nếu có chuyện bất trắc xảy ra, Emi và Suzuno lại thấy đây là một cái lợi.

"Tuy nhiên, dù cho họ có muốn đến Tokyo Sky Tree đi nữa, nhưng nơi đấy vẫn chưa cho vận hành hoàn toàn mà, không phải sao? Nếu các thiết bị viễn thông bị xáo trộn này nọ thì lỡ người ta phát hiện trước khi Raguel làm xong chuyện thì sao?"

Với những gì mà Maou và những người khác đang biết lúc này, tình trạng thiệt hại đã vượt khỏi cái mức mà 'sợ người khác phát hiện' rồi, tuy nhiên nếu thiên thần Raguel thực sự định can thiệp vào chức năng truyền sóng tivi thông qua vài phương thức mà Urushihara đã dự đoán, thì sẽ chẳng có cách gì có thể ngăn chặn cái hiệu suất thực hiện nhiệm vụ của hắn ngoại trừ bị người Nhật cản lại.

"Dù cho Tháp Tokyo vẫn chưa xong phần bảo quản và kiểm tra kín chắn gió, thì tôi nghĩ tình trạng của cả hai bên cũng như nhau mà thôi. Tốt nhất là không nên nghĩ quá nhiều, đến đó trước rồi hẵng nói chuyện sau."

Hai tên đực rựa Maou và Ashiya hiện đang ở cuối hàng của dòng khách du lịch.

Vì họ phải xem xét nơi này bằng tất cả khả năng của mình, nên cần phải gia tăng phạm vi mà một người có thể đi.

Vé tầng bình thường và vé tầng quan sát đặc biệt tổng là 1420 yên với một người, việc tỏ ra vô cảm khi đốt 2840 yên mà không hề lưỡng; với Maou và thì là lần đầu tiên kể từ khi họ đến Nhật.

Và điều này cũng chứng minh rằng với Maou và Ashiya, Chiho là một người quan trọng với họ theo nhiều hướng.

"À phải, Maou-sama, lát nữa chúng ta phải lên bằng thang máy đúng không?"

"Ừ."

"Nhưng tôi có nghe nói là hình như ở Tháp Tokyo, chúng ta còn có thể leo lên leo xuống bằng thang bộ nữa."

"....Hả?"

"Mặc dù tôi nghĩ là khả năng không cao lắm, nhưng nếu nhỡ tên thiên thần Raguel đó đi thang bộ thì...."

"Ớ khoan, đừng bảo là chúng ta phải leo cầu thang của cái tháp này...."

Maou ngước nhìn lên toà tháp đỏ chói giữa những ánh đèn đêm.

Và đồng thời, cậu nhớ lại cái lần mà cậu cuốc bộ lên toà tháp Tokyo Metropolian Goverment với duy nhất một chiếc quần sọt để cứu Chiho.

"....Ngươi không đùa đấy chứ?"

Trái lại, dùng "Thánh Quang Tốc Bộ" thì Emi có thể để dàng bay lên Tokyo Sky Tree từ mái của toà nhà chọc trời kế bên.

Để người ta không thấy cô bay từ dưới đất lên, Emi đổi sang một chiếc áo thun tay dài màu đen, cùng với quần và giày cũng đen nốt.

Khi cô mua bộ đồ đen ở tiệm UNIxLO ở Shinjuku, thì nội bộ đồ đen cũng đã đủ để khiến một người chịu không nổi cái nóng bức rồi, nhưng tuốt trên tận Sky Tree, tức cao 600 so với mặt đất, nơi những cơn gió đủ để thổi bay thân nhiệt của con người đang ngự trị.

"Biết vậy lúc trước khi đi mình mặc ấm thêm tí...."

Emi vừa lẩm bẩm vừa để gió thổi vào phần tóc mái của mình, nhưng quần áo ấm thì chỉ còn lại vài bộ giá vài ngàn yên, với cái nhãn hiệu "sản phẩm thu đông mới" cũng như đồ nghề leo núi.

Tuy là đây không phải hành động cân đo giữa tiền bạc và bạn bè, nhưng có là Anh Hùng thì cũng khó nấu cơm mà không có gạo.

Tuy là màn đêm đã bao trùm cả con phố, nhiều đoàn người vẫn tấp nập vào ra Tokyo Sky Tree, thêm vào cả dòng người bận bịu ở khu vực lân cận nữa thì quan sát từ xa trên cao sẽ hay hơn là đi điều tra mà không có lấy một kế hoạch đàng hoàng.

Tất nhiên là ở những nơi cao cũng có các thợ máy làm việc, phụ trách bảo quản và kiểm tra độ cao. Nhất là kể từ khi Tokyo Sky Tree vẫn còn đang xây dựng, tin thời sự cũng thông báo về tiến trình vận hành thử nghiệm anten; nên có khả năng cao là phần bảo quản anten được thực hiện vào ban đêm.

Vì nếu cơ thể con người mà tiếp cận với anten từ sáng tới tối, nơi mà sóng điện từ luôn ở mức tối đa, các sóng tần số cao sẽ nướng thịt người lên, gây ra cái hiện tượng gọi là "nung cao tần".

Emi đáp xuống một bệ quan sát trên Tokyo Sky Tree, cao hơn 450 tính từ mặt đất.

Sau khi xác nhận nơi đặt lọ Holy Vitamin β của mình, cô bắt đầu cẩn trọng thăm dò xung quanh.

Cũng dễ để không bị người thường phát hiện, nhưng nếu gã thên thần mà cô đang tìm kiếm lại ở đâu đó trong tháp, hắn có thể sẽ cảm thấy được thánh lực mà Emi dùng để bay lên.

Tuy là Emi đã chuẩn bị cho tình huống tệ nhất, khi mà cô có thể bị bắn bởi ai đó từ trong tháp, nhưng ngoài tiếng gió vù vù ra, cô chẳng thể cảm nhận được sự hiện diện của người bên trong tháp, và điều này khiến cô càng hoang mang hơn

Mở rộng ra trước mắt cô là cảnh trời đêm mênh mang của Tokyo, tuy là trời đã tối, nhưng cô vẫn có thể nhìn thấy dòng đèn thấp thoáng từ ngọn núi xa xa nằm ở rìa đồng bằng Kanto.

Sau khi liếc nhìn cái đèn báo hiệu chướng ngại vật sáng loáng cạnh mình, Emi vừa cẩn thận bước dọc theo mái của tầng quan sát vừa chắc rằng mình sẽ không bị gió thổi bay mất.

"Hay là không có ở đây nhỉ?"

Trong tầm mắt cô chỉ có mỗi cái đèn báo chướng ngại vật dùng trong hàng không, và dàn giáo xây dựng cứng cáp đang oằn mình chống lại những luồn gió gào thét dữ dội.

"Mình nên dạo thêm vài vòng nữa, trước khi sang xem bên Tháp Tokyo....."

Ngay khi Emi vừa định gọi báo cho Maou hay Suzuno rằng nơi đây chẳng có gì, và cô cũng xém làm rơi điện thoại vì một cơn gió lùa bất thường, th----

"!"

Phát hiện có tiếng ồn bị trộn rõ mồn một trong gió, Emi lập tức hạ thấp người mình và quan sát xung quanh với điệu bộ cảnh giác.

Từ trong bóng của cái kiến trúc bằng thép này, cô chẳng nhìn thấy ai cả.

Lạ là ở chỗ đó. Cái âm thanh mà cô mới nghe là....

"Tiếng hắc xì ư?"

"Ắc-xì!"

Lần này thì Emi nghe rõ luôn. Đó là tiếng hắc xì của đàn ông, nghe đặc biệt ngáo nữa, và nghĩ kĩ hơn thì, Emi đã từng nghe thấy cái giọng này rồi.

"Mẹ ơi! Thấy rồi! Bên trên!"

Giọng của Alas Ramus trong đầu cổ nghe có vẻ có chút lo lắng, Emi nhìn lên hướng mà cô bé vừa chỉ---

và thấy rằng chỗ kiến trúc bằng thép phía trên cách mình 10m, là một bóng dáng khá kì lạ.

Trước khi Emi đến, cô đã chuẩn bị sẵn tinh thần để đánh nhau với thiên thần tên là Raguel ở đây. Nhưng thực sự thì cái bóng đấy trông rất kì lạ.

Mặc dù ánh đèn mờ khiến việc nhìn khuôn mặt của đối phương trở nên khó khăn hơn, nhưng người đó hình như đang co rúm lại và ngồi ôm đầu gối ở trên đó.

"Ắc-xì!"

Và anh ta lại hắt hơi lần nữa. Ngay khi Emi đang nhìn vào đối phương và không biết nên làm gì thì---

"A!"

Cái bóng dáng chậm chạp đó cũng phát hiện ra cô.

Sau đó, cái bóng dáng ấy, kẻ cuống cuồng muốn đứng dậy ấy, té từ trên trển xuống.

"Coi chừng!"

Tuy cô không biết đối phương là ai, Emi vẫn hét lên theo phản xạ, nhưng cái thảm cảnh té từ độ cao 450m đã dừng lại trong một giây.

"!"

Vừa thấy cảnh đó, Emi rút thánh kiếm ra mà không hề lưỡng lự.

Vì cái hình dáng rơi từ cây thép đấy, đã lập tức dang rộng đôi cánh sáng bóng sau lưng mình.

Dù có nhìn thế nào, đó cũng chính là thiên thần mà cô đang chờ đợi.

Mặc dù điều này chứng minh rằng suy luận của Maou về chuyện tháp truyền hình đáng nghi là đúng, nhưng có một nghi vấn nổi lên.

Tại sao tên thiên thần này vẫn chưa tiếp cận cô gái Emi quan trọng này?

Để phản công lại bất cứ đòn đánh nào mà đối phương có thể tung ra, Emi đã tăng lượng thánh lực trong cơ thể mình đến giới hạn cực điểm, nhưng tên thiên thần dang cánh ra kia giờ đang dập dờn giữa không trung như một tấm màn bị gió thổi. Cuối cùng, sau kha khá khó khăn, hắn ta cũng đã đáp xuống được một nơi không xa chỗ Emi là bao với cái dáng vẻ như một con ếch bị đạp trúng và nằm bất động.

Emi chẳng hiểu cái tình huống này là thế nào và ngay khi cô đang định bước lại gần để kiểm tra tình hình của kẻ địch thì---

"Mẹ ơi! Mặt trắng giả! Coi chừng!"

Emi nhất thời lưỡng lự, rồi cô nhận ra cụm từ "mặt trắng giả", cái thứ nghe như một lời nguyền bí ẩn ấy, là ám chỉ Gabriel, nên cô hơi dùng lực mà nhảy về sau để tạo khoảng cách, cẩn trọng vào thế chiến đấu với thánh kiếm trên tay.

Mặc dù cô nghe Urushihara bảo rằng hắn lại xuất hiện ở Nhật, nhưng cô không ngờ là mình lại có thể gặp hắn ở nơi sóng âm thánh lực được truyền đi.

Tuy là cô đã từng đẩy lùi đối phương, nhưng Gabriel vẫn là một tổng lãnh thiên thần đại diện cho Thiên Đường. Để có thể phản ứng lại bất kì động thái gì từ Gabriel, Emi mở to mắt mình ra và không hề rời mắt khỏi hắn dù chỉ nửa giây.

"Giật cả mình à!"

Cơ mà Gabriel lại là người lên tiếng trước, và hắn ta thực sự nói thế với cái giọng run rẩy.

"Ta, ta nhận không ra luôn ấy... cô, cô đến từ lúc nào thế?"

Gabriel ngẩng đầu lên chằm chằm nhìn vào Emi trong khi đang chà chà tay mình, nhìn kĩ thì, môi hắn tái xanh luôn rồi.

"Chỗ này, lạnh, lạnh vãi đáiiiii!"

"....không quan tâm."

Với Emi, cô chỉ có thể đáp lại như thế.

Cô chẳng biết Gabriel lựa quần áo kiểu gì nữa, bên dưới chiếc áo choàng dài mà một gã Hy Lạp cổ đại mặc vào mùa hè là một chiếc áo thun có in dòng chữ "I LOVE LA". Hắn còn khoe cặp đùi mà chắc chắn chẳng ai muốn ngắm, và mặc dép trong khi không chẳng mang tất gì cả.

Tất nhiên thì đó vẫn là thứ mà một thiên thần mặc, nên ngoài áo thun ra, những món đồ đó ắt hẳn có che giấu sức mạnh gì đó vượt xa vẻ bề ngoài của nó. Tội thay, hình như cái thứ sức mạnh đấy không bao gồm chống lạnh.

"M, mà, E, Emilia này? Cô, cô làm gì ở đây thế? To, Tokyo Sky Tree vẫn chưa mở cửa chính thức mà, không phải sao? Chỗ cao 634m thì lại phải chờ càng lâu nữa mà?"

Gabriel vừa run rẩy vừa lắp bắp than vãn.

"Sức, sức mạnh của con người, thật sự, không thể xem thường được, a, dù là Ente Isla hay Thiên Đường, cũng chẳng có cái gì cao cỡ này! Cả cái Ma Vương Thành cao lắm cũng chỉ cỡ Tháp Tokyo... ta chưa từng nghĩ rằng gió chỗ này lại mạnh với lạnh đến thế cả.... ắc-xì!"

Tên tổng lãnh thiên thần khịt đống nước mũi bay giữa trời.

"Tôi mới là người muốn hỏi sao ngài lại ở chỗ này đây. Chẳng phải ngài đã từ bỏ việc tìm kiếm các mảnh của "Yesod" rồi sao?"

Emi không quan tâm đến bản thân mình cũng như tình trạng cơ thể của Gabriel, và cô vừa chỉ thánh kiếm vào hắn vừa hỏi.

"À, phải. À mà cô có mang khăn giấy hông? Nếu được thì tốt nhất là loại vừa mềm vừa ẩm ấy."

Và Gabriel vẫn lơ đi luồn sát khí mà Emi toả ra, hắn nói tiếp với nhịp của riêng mình.

Trước đây Gabriel từng muốn làm hại Alas Ramus, nên cô chẳng có lý do gì để rộng lượng với đối phương cả.

Với vận tốc âm thanh, Emi lao đến tiếp cận Gabriel, và y như những gì cô từng làm, cô dừng mũi của lưỡi kiếm lại ngay trước ngực hắn.

"Chắc hẳn ngài vẫn chưa quên những chuyện đã xảy ra trước kia, đúng chứ? Kiên nhẫn của tôi không lớn đến thế đâu."

"Bất kể là Thiên Thần hay Ác Quỷ thì cô gái này cũng làm y chang thế."

Gabriel suýt phát khóc.

"Uh, cái đó, nói sao đây. Dù sao thì, ta cũng đã nói điều này với Lucifer rồi, ta không định dính líu đến cô, thánh kiếm hay Ma Vương gì cả. Thật đấy, ứ đùa đâu! Ta chỉ đến đây vì công việc của mình thôi, mấy cô cậu cứ sống tiếp cuộc sống thanh bình như thường ngày ấy...."

"Cũng vì cái cuộc sống thanh bình ấy đã bị ai đó phá huỷ, nên tôi mới ở đây. Cái thứ sóng âm đó, là do ngài phát ra đúng không?"

"....."

Emi giả vờ lạnh lùng, và cẩn trọng lựa lời để nói. Hiện giờ chẳng có cách gì để xác định rõ mục đích của tên thiên thần này cả, không biết hắn có thực sự tìm kiếm Laila như Urushihara nói hay không.

"Ngài còn nhớ cô bé biết thân thế của chúng ta chứ? Cô bé bị sóng âm làm bất tỉnh rồi."

"Hả? Thật sao?"

Cô không rõ tên thiên thần có thật lòng ngạc nhiên hay không, hay đấy chỉ là kết quả của cái hành động thái quá của hắn. Dù sao thì, tên thiên thần lông bông này đang làm vẻ mặt ngạc nhiên, đồng thời, hắn há to mồm và hít lấy một hơi---

"ẮC XÌ!"

Và rồi vô cớ hắt hơi to.

Và trong chớp mắt, cái tên thiên thần Gabriel ban đầu còn ở ngay trước mũi kiếm thánh kiếm kia, thình lình biến mất ngay trước mắt Emi.

"!"

"Mẹ ơi! Không phải ở đó!"

Bám theo thánh lực, Emi vung kiếm ra sau---

"Trật rồi nhé cưng."

Một ngón tay chỉ vào sau đầu cổ.

"PẰNG! Ta thắng rồi nhé."

"...."

Lưỡi của thánh kiếm đánh tan đống thánh lực mà Gabriel phát ra làm mồi nhử, và tên Gabriel với nước mũi chảy lòng thòng, giờ đang ở thế treo lộn ngược, tay thì làm thành hình cây súng, hắn chỉ ngón cái vào sau đầu của Emi.

"Mặc dù ta bất lợi với một trận đấu kiếm trực diện, nhưng đâu chỉ có mỗi cách đó để chiến đấu đâu."

Emi có thể nhận thấy rõ dấu hiệu của thánh lực tăng lên phía sau đầu mình.

"...Ngài định giết tôi rồi mang Alas Ramus đi sao?"

Luồn gió cao đánh tan đi tiếng của Emi.

"Ta sẽ không làm gì giống vậy đâu. Vì vẫn không biết bằng cách nào mà hai ngươi có thể hợp nhất với nhau, nên nếu đứa bé chết cùng với cô sau khi cô chết, thế chẳng phải rất tệ sao?"

Thánh lực của Gabriel đột nhiên yếu đi, và luồng sát khí phía sau đầu cô cũng tan biến.

"Bỏ qua chuyện này trước đã.... về chuyện cô bé đó bị bất tỉnh, cô nói rõ hơn cho ta được chứ?"

"Ể?"

"Lý do mà ta ở đây, chỉ là để chặn không cho luồng sóng thử nghiệm của toà tháp này làm nhiễu luồng sóng phát ra từ Tháp Tokyo mà thôi, luồng sóng phát ra từ đây có thể khiến độ chính xác của sóng âm bị giảm mà. Thật lòng mà nói, ta cũng không biết tên Raguel định phát sóng âm bằng cách nào nữa, và trên hết là, ta chưa từng nghe rằng phương pháp của hắn có thể khiến con người trong thế giới này bất tỉnh."

Emi cẩn thận quay đầu lại và lườm vào tên thiên thần có vẻ mặt hoàn toàn không cảnh giác kia.

"Cô đang nói về cô bé đó, đúng không? Cô bé dễ thương đã phải lòng Ma Vương, tên Sasaki Chiho. Ta nhớ là cô bé làm chung tiệm với Ma Vương nhỉ? Sariel từng nhắc đến cô bé."

"Ngài hỏi thế để làm gì? Đừng bảo là ngài muốn bắt cóc cô bé làm con tin như Sariel đã từng làm?"

"Này... hắn ta từng làm như thế á?"

Gabriel khịt mũi với bộ mặt ngu ngơ và lắc đầu dữ dội khi đang giơ hai tay lên.

"Ta không có cái thú vui tệ hại đó đâu. Cô chỉ cần nói ta nghe triệu chứng của cô bé mà thôi."

"...Sao ngài lại muốn biết những chuyện đó?"

Đối mặt với câu hỏi của Emi, Gabriel gãi gãi mặt và đáp lại với bộ dạng e thẹn.

"À thì, cái đó, tuy là ta hông thẳng thắn như Sariel, như có lẽ thứ cuối cùng mà bọn ta muốn biết đều giống nhau. Nè, chẳng phải con người của Trái đất cũng đang tìm kiếm nguồn gốc của tiến hoá hay gen sao?"

Giọng Gabriel làm Emi nổi cả da gà, nên cô giấu vẻ khó chịu của mình đi và vừa lẩm bẩm mà vừa nhìn vào đối phương.

"Ngài nghĩ tôi sẽ ngoan ngoãn mà nghe lời chỉ vì ngài nói thế sao?"

"Không, làm gì có. Dù là không xét đến điều đó, nhưng chỉ những gì Thiên Đường bọn ta đã gây ra cho các cô cậu, ta không nghĩ rằng cô sẽ ngoan ngoãn mà nói ra được. Nên là, cô có muốn làm một cuộc giao dịch không?"

"Giao dịch?"

Một cơn gió mạnh thổi qua tóc Emi.

"Ta sẽ trực tiếp tiết lộ vài mẩu thông tin cho cô trước, và từ những nội dung đó, cô có thể quyết định xem có muốn nói cho ta nghe về tình trạng của Sasaki Chiho hay không."

"...Chẳng có gì chứng minh những lời ngài nói là thật cả. Tôi sẽ chẳng làm cái trò gì như phản bội bạn bè mình chỉ vì tin vào thông tin có được từ kẻ địch đâu."

"Nên ta đã chẳng nói còn gì? Cô có thể tự quyết định việc có nói tôi nghe hay không. Nhưng, ta có cảm giác rằng chắc chắn cô sẽ nói thôi."

Với vẻ hơi khó khăn, nhưng rốt cuộc thì Gabriel cũng đã đưa người về đúng tư thế, và đáp xuống mái của tầng quan sát với vài cú vỗ cánh nhẹ.

"Nếu ta bảo rằng cha Nord Justina của cô vẫn còn sống, cô định sẽ làm gì đây?" (Trans: Oh my, prepare your self for a drama, or even a tragedy twist...)

"Gì cơ....?"

Câu nói không ngờ từ Gabriel khiến Emi lộ rõ vẻ giao động.

Tên Gabriel trông như khoan khoái trước phản ứng của cổ mà khẽ cười.

"Giờ thì cô muốn biết rồi chứ?"

"...Được rồi."

Emi thậm chí còn chẳng có thời gian phản ứng lại khi Gabriel bắt đầu hành động một cách kì lạ.

"Ah, x, xin, xin lỗi, cách xa tui ra xíu..... ẮC XÌ!"

Cô vẫn băn khoăn vì không hiểu sao mặt Gabriel đột nhiên trở nên nhăn nhó, nhưng cô chưa từng nghĩ rằng hắn lại không thể nhịn hắt hơi và hắt xì một cú rõ to vào thẳng mặt Emi.

"............"

Giờ sự giúp đỡ của cơn gió, Emi, người cảm thấy có vài giọt lành lạnh bay vào mặt mình---

"Hmph!"

"Woah!"

Cô dùng cán kiếm đập vào đầu Gabriel không thương tiếc.

"Mắt, mắt ta, thấy sao luôn này...."

"Tôi sẽ miễn cưỡng mà nghe nếu ngài chịu nói nhanh hơn. Tuy nhiên, nếu Alas Ramus bảo rằng ngài đang nói dối, tôi sẽ cắt đầu ngài ngay lập tức."

"Thế... sao cô cứ đối xử với tôi như một con Quỷ thế?"

Emi càu nhàu tên Gabriel rơm rớm nước mắt kia.

"Tôi sẽ không bao giờ nương tay với kẻ địch của mình. Nhất là với kẻ thù của Alas Ramus."

Nghe vậy, vị tổng lãnh thiên thần chỉ còn biết giơ hay tay lên đầu hàng.

Năm phút sau, hai người xuất hiện trong cái tầng quan sát vừa mới hoàn thành gần đây.

Mặc dù không có lấy một cái máy thông gió, nhưng nơi đây vẫn rất ấm.

Những tấm bạt che khắp nơi trong cái cơ sở này, và trông như nơi này vẫn còn đang thi công.

"Tuy là đã ấm hơn, nhưng cô có muốn uống không?"

Trước mặt Emi, Gabriel lấy ra một lon cà phê từ trong áo choàng của mình.

"Mẹ ơi, đừng uống, nguy hiểm lắm."

Cô bé Alas Ramus đầy thái độ thù địch với Gabriel giờ đã thực thể hoá và đứng ngay cạnh Emi.

Dù Alas Ramus không nói thì cũng chẳng ai muốn uống cái lon cà phê ấm mà Gabriel lấy ra từ áo choàng của mình.

"Ta không bỏ độc đâu, ok?"

Dù Gabriel có giải thích cỡ nào, chuyện này cũng không liên quan đến việc có bỏ độc hay không.

"Tôi không muốn đụng và bất kì đồ ăn hay thức uống nào từ một người không đến từ thế giới này. Quên chuyện đồ uống đi, nhanh nói những gì ngài muốn nói đi, rồi sau đó biến về Thiên Đường giùm."

"Căng thế.... mà cũng, khó tin thật~ dù là Ente Isla hay cái thế giới này, bên nào cũng có cái truyền thuyết 'một khi đã ăn đồ của thế giới khác, họ sẽ không thể trở về thế giới hiện tại của họ nữa'~~"

Cái tên Gabriel trông như không thoải mái với điều đó, mở lo cà phê có ghi dòng chữ 'tăng nhẹ sự tao nhã' ra rồi uống tại chỗ.

"Ah, ấm ghê....."

Gabriel hoàn toàn làm theo ý mình. Mặc dù cô biết rằng đây là chiến thuật của hắn, Emi vẫn dẫm chân với vẻ thiếu kiên nhẫn và nói,

"Tôi không có ý định ngồi uống trà nói chuyện với ngài đâu. Nếu ngài có điều gì muốn hỏi tôi thì nhanh hỏi và nói tôi biết chỗ của cha mình đi."

"Cô muốn nghe hử?"

"Nếu tôi cảm thấy ngài đang nói dối thì vụ này chấm dứt ngay và luôn."

"Nếu ông dám gạt mẹ tôi, tôi chắc chắn sẽ không tha thứ cho ông đâu!"

Tên Gabriel bị hai mẹ con gọi là tên bịp bợm đáp lại với điệu bộ khá thất vọng.

"....Haizz, dù sao thì sau khi nghe những gì tôi nói, cả hai muốn làm gì thì làm. Ngoài Nord Justina ra, ta vẫn còn thứ khác muốn nói cô nghe."

Gabriel giữ lấy lon cà phê bằng hai tay và bắt đầu nói theo kiểu ngắt đoạn.

"Thiên Đường đang ở trong tình trạng mà sắp sửa chia làm 2 phe. Cái chuyện này.... tuy là không phải chưa từng xảy ra, nhưng hiếm lắm mới xảy ra chuyện như thế. Chỉ riêng phần này thôi.... cha mẹ cô cũng như sự ra đời của cô, cũng đã đóng một vai trò rất quan trọng."

"....Đừng có vòng vo nữa, nói thẳng vào ý chính đi. Hiện giờ tôi chỉ biết rằng thiên thần tên Raguel vì vụ gì đó mà đang đuổi theo mẹ tôi... đuổi theo Laila... nhưng rốt cuộc thì Thiên Đường có thù hằn gì với gia đình tôi và tôi vậy hả?"

"Mặc dù có hơi khác với thù hằn, nhưng các người đã làm một việc khá rắc rối."

Gabriel vẫn nở một nụ cười trông chẳng có gì là lộ ra ý định thực sự của hắn cả.

"Chỉ là, Laila và Nord chỉ là một trong số các mấu chốt chính, nói cực đoan hơn thì, dù là cô, Ma Vương Satan, hay là mảnh 'Yesod' đó.... nói rộng hơn thì, cả Lucifer, cô nữ tu mặc kimono, cận thần của Satan hay cô bé Sasaki Chiho, đều đã không thể rút khỏi chuyện này nữa rồi. À nhầm, trong cái viễn cảnh tồi tệ nhất thì, có thể bao gồm cả những người trên Trái đất nữa."

"Chẳng phải tôi đã bảo là đừng có vòng vo nữa rồi sao?"

Emi hối Gabriel với vẻ mất kiên nhẫn.

"Ây dà, cô hấp tấp quá đấy~~ mặc dù điều mà tôi sắp nói là làm sụp đổ hoàn toàn quan điểm của cô về thế giới từ sự hình thành của nó."

Gabriel nhìn vào lon nước sau khi nói với giọng khá tức tối.

"Để tôi làm rõ quan điểm sai lệch của cô trước đã, thiên thần chúng tôi, không phải thứ đến từ thế giới này."

"Hả?"

"Chỉ có duy nhất một nguyên tắc đằng sau những hành động của thiên thần. Đó là 'làm chệch hướng những mối nguy hại đến Thiên Đường bằng tất cả những gì mình có'. Nói thẳng ra thì, mọi người đều nghĩ rằng bất kể có bao nhiêu người bị giết ở Ente Isla cũng chẳng sao, miễn là không gây nguy hiểm cho Thiên Đường là được."

Chẳng có lấy chút lưỡng lự, Gabriel nói ra những lời có thể khiến cho những tín đồ của Giáo Hội phát điên khi nghe.

"Sau đó, kể từ khi cô đánh đuổi Quỷ Quân khỏi Ente Isla, và lưu lạc đến Trái đất, sự tồn tại của Anh Hùng đã được xem là một 'mối đe doạ của Thiên Đường'."

"Thô lỗ quá đấy... lý do là gì?"

"Trước đây tôi có nói rồi, tôi muốn cô nghĩ kĩ về chuyện bản thân cô, rốt cuộc là loại tồn tại gì."

Đó là những gì mà Gabriel nói trước khi hắn rời đi vào cuối trận chiến về Alas Ramus.

"Tôi, là loại tồn tại gì ư?"

"Hmmm... tuy rằng đây không phải một ví dụ hay, nhưng có thể cô sẽ hiểu khi tôi nói ra. Cô có nghĩ rằng một đứa bé có thể được sinh ra giữa người và một con tinh tinh không?"

"HẢ!?!?"

Emi cau mày trước câu hỏi vừa đột ngột vừa gây sốc đó, và giọng của cô ấy trở nên khá giận dữ.

"Tất nhiên là không thể, đúng chứ?"

"Tại sao?"

"Tại sao ư... cái này... theo quan điểm sinh học thì, hai loài đấy hoàn toàn khác nhau!"

"Chẳng phải cả hai đều là động vật linh trưởng và đều là đồng loại của khỉ sao? Chẳng phải chó và mèo cũng có lai với nhau sao?"

"Đó là do xét về mặt giống loài, gen của chúng không quá khác nhau, không phải sao? Tuy rằng vẫn còn vài cuộc tranh luận về cấu trúc gen của người và tinh tinh, nhưng cả cái sự hiểu biết chỉ có một vài phần trăm sai khác cũng chỉ là một trong số các lập luận thuyết phục mà thôi."

"Tôi không thực sự rành về gen cho lắm, nhưng có vẻ cô biết rất nhiều về khoản đó nhỉ."

"Bởi vì tôi đã xem cái loại chương trình khoa học này từ lâu rồi!"

"Anh Hùng thực sự đi 'xem ti vi', thú vị làm sao."

Đùa xong, Gabriel tiếp tục nhìn vào Emi và nói với thái độ lông bông.

"Nói cách khác, bởi vì con người và tinh tinh có sự khác biệt về loài,nên chúng không thể có con với nhau."

"Đúng vậy, thế thì sao?"

"Thế sao con người và thiên thần lại có con được?" (Trans: Plot twist!!!)

Thời gian như ngừng trôi.

Câu đấy hẳn là dùng để miêu tả thời điểm này.

"....Ngài... nói cái gì cơ?"

"Cô là đứa bé sinh ra từ thiên thần Laila và phàm nhân Nord Justina. Nếu cô nghi ngờ giả thuyết này thì ta sẽ gặp rắc rối lớn đấy, về chuyện này, ta có thể đảm bảo đấy là sự thật. Bởi vì đó là lý do mà cô được xem như ‘mối đe doạ của Thiên Đường'."

"Cái, cái đó...."

"Lời giải thích ban nãy của cô không tệ đâu. Bởi vì không có sự khác biệt quá lớn giữa các loài, thế nên đồng thời, đấy cũng là sự thật."

Gabriel dang rộng hai tay một cách cường điệu.

Phần cà phê dư trong lon cũng văng ra, để lại vết bẩn trên cái áo choàng trắng.

"Con người thực sự là thiên thần xét về mặt sinh học, hay thiên thần thực sự là con người xét về mặt sinh học, cô nghĩ bên nào mới là đáp án đúng?"

"Bên nào... là, là...."

Thiên thần, hay con người?

Đôi cánh vỗ vỗ trước mặt cổ, lượng thánh lực áp đảo, mái tóc bạc và đôi mắt màu đỏ, lờ đi những vết bẩn trên cái áo choàng dài, dù nhìn thế nào thì hắn ta cũng chẳng giống con người.

Tuy nhiên---

"Ngay từ đầu, các người là kẻ tự ý quyết định rằng thiên thần và Thiên Đường là những tồn tại bất quy tắc rồi, đúng chứ? Tất nhiên, là một thiên thần, ta cũng không thể phủ nhận loại tồn tại đó. Tuy nhiên, cái đó không ám chỉ bọn ta, cụ thể là----"

Gabriel chỉ vào cái tồn tại nhỏ bé đứng cạnh cô Emi vẫn đang lườm hắn kia.

"nó ám chỉ con bé."

"Ugh!"

Cô bé con bị một thiên thần từ Thiên Đường gọi là một tồn tại bất quy tắc, dường như đứng trước Emi như thể con bé đang cố bảo vệ mẹ nó, và dùng cả ánh mắt lẫn giọng nói để đe doạ tên thiên thần kia.

Lúc bấy giờ, Emi như không thể chịu được hơn, cô cảm thấy chân mình đang run lên.

Nhưng Gabriel vẫn nói tiếp với vẻ bất quan tâm.

"Haiz, những gì ta nói nãy giờ mới chỉ là khúc dạo đầu mà thôi, phần quan trọng vẫn còn ở khúc sau cơ. Điều này có liên quan gì đó đến việc thiên thần chỉ hành động vì lợi ích của 'mối đe doạ của Thiên Đường', và lúc này đây, Thiên Đường đang chia làm hai phe vì định nghĩa của 'mối đe doạ của Thiên Đường', nên Raguel mới làm theo lệnh mà tiêu chuẩn hoá định nghĩa ấy. Sau đó, điều này sẽ khá ảnh hưởng đến cách mà Raguel sẽ phán xét theo bên nào."

Mặt Emi tái nhợt đi, còn Gabriel thì trông như khá vui khi nói.

"Không chỉ mẹ cô, mà cha cô chắc cũng đến trái đất rồi. Tuỳ vào kết quả của sự phán xét của Raguel, có lẽ Thiên Đường sẽ ra tay với cha cô."


***


Đèn ở phòng 305 bệnh viện Đại học Saikai đã tắt.

Ở nơi đây, ánh sáng phát ra từ ánh đèn huỳnh quang ngoài hành lang và bóng đèn nhỏ chiếu sáng chỗ chuông y tá, giờ đang toả ra ánh sáng mờ.

Trong căn phòng tối, một thứ ánh sáng mờ nhạt đột nhiên xuất hiện.

Đó là thứ ánh sáng màu tím có một sức nóng kì bí.

Trong một căn phòng chỉ còn lại mỗi tiếng thở của bệnh nhân---

"...Mẹ... chẳng phải con từng bảo là đừng bỏ đậu vào xíu mại rồi sao...."

Chiho nói khi cô bé thức dậy khỏi cơn ngủ mê và ngồi dậy trên giường.

"À, xin, xin lỗi mẹ, con ngủ quên, nên cơm.... ể?"

Vì thế, sau khi máu bắt đầu lưu thông trong người cổ, Chiho nhớ lại chỉ thị mà cô bé nhận được từ mẹ mình trước lúc bất tỉnh, và cô bé bỏ chăn ra.

"Đây, là đâu?"

Chiho nhìn lên cái trần nhà, tường và cửa sổ mà cô bé không hề có chút ấn tượng, và cô bé chớp mắt trong choáng váng.

"Ể? Bệnh viện?"

Lúc này, vì Chiho cảm thấy như có ai đó kề bên tai cô ấy và nói cho cô biết nơi mà cô đang ở, Chiho quay đầu lại---

"...Ể?"

Cô thấy chiếc điện thoại của mình. Vì màn hình không hiện đồng hồ, nên có vẻ như nó hết pin mất rồi.

Sau khi cô bé Chiho đã lấy lại được nhận thức kia nghĩ ngợi một hồi, cô bé nhớ rằng mình đã từng trải qua hiện tượng này và cẩn trọng nhìn xung quanh.

"Alberto, san? Hay là, Emeralda-san nhỉ.....?"

Có tiếng động bên cạnh cô ấy, nhưng xung quanh lại chẳng có ai cả. Mặc dù cô không nghĩ rằng sẽ có ai đáp lại, nhưng Chiho vẫn cố hỏi cái người nào đó không xuất hiện trước mặt cô bé.

"Ah......."

Lúc này, cái điện thoại mà lẽ ra phải hết pin, lại thực sự sáng lên cùng một cuộc gọi tới với một màu mà Chiho chưa từng cài đặt.

Tuy là không có chuông, cũng không thấy rung, nhưng cái điện thoại có nhận tín hiệu.

Chiho cầm điện thoại với vẻ khá lo lắng, mở nó ra để nhìn thử, nhưng màn hình vẫn đen ngòm.

"Xin, xin chào....?"

Chiho đưa điện thoại lên tai mình, nghi hoặc và khẽ đáp lại, sau đó thì một giọng nữ mà cô chưa từng nghe qua phát ra từ đầu dây bên kia.

Và câu đầu tiên được nói, là điều hoàn toàn vượt ngoài dự đoán của Chiho.

"Đừng có kén ăn nhé... nhưng, nhưng bỏ đậu vào trong xíu mại thì, thì thật chẳng khác gì ác quỷ! Tuy là cô thích ác quỷ, nhưng nói về xíu mại thì cô lại thích tôm và thịt heo hơn!"

Chiho không ngờ rằng đối phương lại bắt bẻ câu nói mớ của mình. Chiho từng quyết định, trừ khi là thức ăn mà một người cực kì tốt bụng đưa, hoặc toàn bộ thức ăn ngoại trừ đậu đều bị xoá bỏ, chứ không cô bé chắc chắn không ăn đậu lại.

Mặc dù giọng của đối phương nghe không có gì là ác ý, nhưng vì bị ai đó nghe phải câu nói mớ ngu ngơ về việc kén ăn của bản thân, cô bé đỏ mặt lên giữa đêm tối.

Rồi sau khi đối phương giữ cuộc đối thoại một phía được một lúc thì, cô ta đột nhiên hối Chiho nhìn vào tay trái mình.

"Tay trái? À, cái nhẫn này, phải chăng là thứ được gọi là mảnh vỡ của 'Yesod'?"

Chiho nhìn vào chiếc nhẫn mà cô bé đeo trên tay mặc dù cô bé không có chút ấn tượng gì về chiếc nhẫn đó, và hỏi.

"Gần đây xảy ra rất nhiều chuyện, nên giờ cái thứ bé tẹo này chẳng hù được cháu đâu."

Chiho nở một nụ cười gượng. Còn với người đầu giây bên kia thì như đang sốc trước vẻ can đảm của Chiho.

"Satan... ý là nói Maou-san phải không... hm, eh? Chỗ nào đó ở Tokyo? Hmm...."

Sau đó, hai người nói chuyện thêm một lúc, và vẻ lo lắng của Chiho cũng dần tan biến đi.

"Cháu hiểu rồi. Cháu cũng muốn giúp... eh? Cháu không sợ, vâng? Tuy là cháu có hơi lo lắng...."

Chiho mỉm cười.

"Tuy rằng có ác quỷ, thiên thần, và những người đến từ Ente Isla xung quanh mình, nhưng bất kể thế nào, mối quan hệ của mọi người cũng rất tốt... eh? Vâng, cháu không lo đâu. Vì dù có nói dối cháu thì những người đến từ thế giới khác cũng chẳng được lợi ích gì. So với điều đó, sẽ tốt hơn như cái người tên Olba, trực tiếp bắt cháu làm con tin sẽ đơn giản và hiệu quả hơn."

Ánh sáng từ chiếc nhẫn trên tay Chiho chợt rung rinh như đang cười khúc khích.

"Một thứ vũ khí mà cháu giỏi ư? Hm... có vẻ như chẳng có thứ gì giống vũ khí cả...."

Như thể muốn nâng động lực của mình lên, Chiho nhìn vào nắm đấm siết chặt của mình.

"Cháu sẽ tập cung thuật, nếu là cung tên thì cháu vẫn còn có chút tự tin." (Trans: bảo sao trong khúc OP của anime thấy cảnh Chiho dùng cung mà lúc xem lại chẳng thấy Chiho bắn lấy một cây... ra là nó ở chỗ này :3)


***

Ma Vương và Anh Hùng, trước tiên giải quyết những chuyện xảy ra trước mắt họ[sửa | sửa mã nguồn]

HatamaoV5 c.jpg


"Này, có thật là ở đây không vậy?"

"...Thần cũng không chắc nữa."

Hiện giờ Maou và Ashiya đang bước xuống tầng dưới của Tháp Tokyo với vẻ mặt rũ rượi.

Vì giờ đang là lễ hội mùa hè, nên trong tháp Tokyo chật kín người. (Trans: Tháp Tokyo aka Tháp truyền hình Tokyo)

Có lẽ là vì cậu bị đeo bám bởi cái ám ảnh hồi ở toà nhà Metropolian, nên khi họ bắt đầu tìm kiếm ở tháp Tokyo, Maou quyết định dùng thang máy để đi lên, và chỉ khi đi xuống lầu, cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài việc leo bộ xuống.

Nhưng mỗi việc vào thang máy lên tầng quan sát cũng đã đủ khiến họ xây xẩm mặt mày do bị 'nhét heo', mà dù họ có tiếp tục đi lên, họ cũng sẽ chỉ thấy được một tầng quan sát đầy người, ngập người, và tràn người....

Chỉ có mỗi hai mắm nên họ chẳng thể kiểm tra từng phòng được, nhưng cơ bản là họ không hề cảm thấy dấu vết của bất kì thứ gì tương tự thánh lực.

Vì Maou và Ashiya không biết thiết bị gì có thể dùng làm nguồn phát sóng âm thánh lực, nên họ thậm chí còn xếp hàng và liên tục dùng cái ống nhòm tính phí mỗi lần coi để quan sát tình hình bên ngoài. Xét việc đối phương đang dùng tivi như một vật trung gian để truyền sóng âm, nên dù biết rằng việc đấy có thể khiến người khác khó chịu, họ vẫn cố dính chặt lấy mặt trước của màn hình trong sảnh.

Hai người họ thậm chí còn sử dụng hết đống ống nhòm trong tầng quan sát đặc biệt, nhưng cũng chẳng thu lại được kết quả gì. Tuy là có một cái ống nhòm có thể nhìn sang bên Tokyo Sky Tree, nhưng họ chẳng thấy bất kì dấu hiệu gì cho thấy Emi đang chiến đấu cả.

"Nếu ta mà thấy tên đó đang ngồi ăn ở cửa hàng tầng dưới, ta chắc chắn sẽ tọng nguyên lon cô ca vào mũi hắn!"

Đưa ra một lời than vãn mà người nghe khó mà biết là họ có đang giận quá hay không, Maou và Ashiya chầm chậm bước xuống lầu. Vì có rất nhiều tầng, thành ra họ cũng được dịp cho khách du lịch thấy lượng calo mà họ đốt ở mỗi tầng, khiến Maou càng bực bội hơn với cái phát kiến vô bổ này.

So với Tokyo Sky Tree, Tháp Tokyo hiện giờ đang được chiếu sáng nên có rất ít điểm mù mà ánh sáng không thể chiếu tới, và ngoài tầng quan sát ra, có vẻ như chẳng có kẻ khả nghi nào đang lẩn trốn cả.

Trong trường hợp này, họ chỉ có thể xét đến việc kẻ đó đã lên tận khu phía trên tầng quan sát đặc biệt mà người thường không được vào, hoặc là lẩn vào trong đống người sáp trong bảo tàng người sáp dưới tầng trệt.

"Nghĩ kĩ thì, đối phương không phát sóng âm bất cứ khi nào hắn muốn.... nên không giống như cái tên Raguel ấy sẽ ở yên tại một nơi đặc biệt như thế này đâu."

Lời mà Ashiya cũng không phải là vô lý.

Với Maou, dù cậu có thể giữ được quỷ dạng, cậu cũng chẳng muốn ở lại một nơi 'gió thét gào' như thế này nếu không cần thiết.

"Thế... chúng ta nên làm gì đây...?"

"Mặc dù thông tin chúng ta có được không nhiều, nhưng nếu vụ việc xảy ra ở cửa hàng điện gia dụng Yodogawa cũng do sóng âm gây ra, chắc cũng cách 5 đến 6 tiếng so với sóng âm ở bệnh viện. Nên lần tiếp theo..."

"Sẽ là 12 giờ đêm? Đợi thế bất nào được!" (Trans: Lời của Maou)

"Sao không?"

"Hả?"

Maou cau mày trước vẻ thiển cận của Ashiya.

"Nếu tin vào lời giải thích của Suzuno, chúng ta sẽ không phải lo lắng về sự an toàn của Sasaki-san trong lúc này. Tuy rằng mấy nhân viên điện máy sẽ gặp rắc rối nếu chuyện này cứ tiếp diễn, nhưng lượng chương trình hút khách ban đêm không nhiều bằng ban ngày. Miễn là chúng ta kêu cha mẹ của Sasaki-san không bật tivi ban đêm thì việc chờ 6 tiếng đồng hồ sẽ không thành vấn đề."

Tuy nhiên, Maou làm vẻ mặt lo lắng và khẽ nói.

"Nhưng dù Chi-chan có ổn đi nữa, việc đối phương tiếp tục phát ra sóng âm khiến tình hình trở nên tệ hơn cũng không phải là ý hay đâu."

"Ể?"

"Ta.... có vài điều muốn hỏi người đó, trở thành Ma Vương và thất bại trong việc xâm chiếm Ente Isla, tình hình lúc này.... nếu chuyện này cứ tiếp diễn, có lẽ Thiên Đường sẽ ra tay trước, và ta có thể sẽ mất đi cơ hội này."

"Ma Vương-sama?"

Tuy là trông như Ashiya không hiểu ẩn ý đằng sau lời nói của Maou, nhưng Maou vẫn lờ tên thuộc hạ của mình đi mà lấy điện thoại ra, gọi cho Suzuno.

"Alo."

"Bọn tôi đã đi xung quanh Tháp Tokyo rồi, nhưng chẳng thấy ai đáng ngờ cả. Bên Emi có nói gì không?"

"Tôi cũng không chắc, cô ấy vẫn chưa liên lạc nữa... ể? Gì cơ?"

"Gì vậy?"

"Lucifer, na.... này, tôi chuyển máy sang cho Lucifer đây, chờ chút."

Sau vài tiếng ồn ngắn, giọng Urushihara lập tức phát ra từ điện thoại.

"Hai người vẫn chưa tìm thấy gì ư?"

"Ừ, có lẽ giờ này hắn vẫn chưa có ở trong tháp."

"À, vậy có nghĩa là hắn không cắm rễ ở đó."

"Cái này chỉ là một khả năng thôi . Nên nếu cứ tiếp tục thế này, chúng ta chỉ còn đành chờ hắn phát đợt sóng âm tiếp theo thôi. Biết làm gì giờ."

"Thế à, vậy có muốn thử liên lạc với Emilia không?"

"Uh, thực sự thì ta cũng đã định gọi cho cô ấy. Cơ mà mới nãy ta vừa xác nhận tình hình bên Tokyo Sky Tree bằng ống nhòm rồi, trông chẳng có dầu hiệu gì là đang đánh nhau cả. Nếu cổ mà đánh nhau với thiên thần thì từ xa ta hẳn cũng sẽ cảm nhận được lượng thánh lực bất thường rồi, nên chúng ta không cần phải lo đâu....."

"Tôi hiểu rồi, tôi cũng sẽ tự nghĩ ra một sách lược. Dù sao thì hai người cũng tạm án binh bất động ở đó trước đi. Nếu mọi chuyện diễn ra tốt đẹp hay không có chuyện gì xảy ra, tôi sẽ gọi cho ngài, lát nữa liên lạc sau."

"Sách lược? Ngươi tính làm.... a, alo.... hắn dám dập máy trước thật này!"

"Sao thế ạ?"

Giữ im lặng lắng nghe cuộc đối thoại nãy đến giờ, Ashiya lên tiếng hỏi.

"Ta cũng không biết nữa... tên Urushihara đó tự tin bảo rằng hắn có kế hoạch gì đó."

"Lo thật. Mong sao hắn không dùng biện pháp tốn tiền gì."

"Tuy là bí mật điều tra hẳn không thể tìm được hắn... nhưng dù sao thì cũng chờ thêm 15' xem sao. Nếu vẫn không có liên lạc thì chúng ta cứ tìm chỗ họp mặt nhau trước đã."

Nói xong, anh chàng Maou vừa bỏ điện thoại vào túi kia bắt đầu bước xuống lầu với những bước chân nặng nề, theo sau là Ashiya.


***


Hiện tại, với Lucifer là người đi đầu, Suzuno đang bước đi trên con đường của Yoyogi giữa đêm.

Sau khi nói chuyện với Maou qua điện thoại---

"Hai chúng ta sẽ lôi tên thiên thần đó ra. Đến giúp họ thôi."

Và cậu ta lên đường mà không có lấy một lời giải thích.

"Này, Lucifer, anh định đi đâu vậy. Chúng ta càng lúc đi càng xa ga còn gì."

Lí do ban đầu mà Urushihara cùng Suzuno ở lại Yoyogi là vì ở đó có tàu đi thẳng đến Tháp Tokyo và Tokyo Sky Tree. Khi đã rời khỏi đó thì trừ khi hai người họ sử dụng phương pháp bất thường gì đó, bằng không thì họ không thể di chuyển nhanh được, điều này cũng đồng nghĩa với việc khi có đánh nhau, họ sẽ phải đối mặt với vấn đề cạn sức trước khi đến được nơi.

"Cô và Emilia chắc hẳn có cách gì đó để bổ sung thánh lực, đúng không?"

"....Thế là ý gì?"

"Không cần phải giả ngu đâu. So với bọn tôi thì hai người dùng sức mạnh của mình quá trơ tráo đấy."

Suzuno có bỏ một chai Holy Vitamin β trong túi áo mình, nhưng cô không có ý định để cho một con dân của Ma Vương Thành biết cách mà mình bổ sung thánh lực.

"Tuy là giờ chúng ta không thể tìm thấy Raguel, nhưng chúng ta vẫn cần phải xác định vị trí của hắn trước khi hắn phát đợt sóng âm tiếp theo. Chỉ mỗi hai ta thì không thể làm được chuyện đó. Giờ thì cũng chẳng còn thời gian để gọi Emilia về nữa, nên tôi sẽ để việc đó lại cho cô."

"Đây là đâu? Anh định kêu tôi làm cái gì đây?"

Suzuno đưa mắt nhìn quanh nơi mà Urushihara dừng chân.

Trước mắt họ là một toà nhà chọc trời có hình dáng của một cái đài tưởng niệm.

Dưới ánh trăng, cả toà nhà trong hùng vĩ giữa trời đêm, và rôi Suzuno trông thấy một logo quen thuộc trên toà nhà chọc trời ấy cùng với đèn báo hiệu chướng ngại vật hàng không màu đỏ được lắp ở 4 góc.

"Nói rõ hơn là, thực sự thì tôi thiên về hướng không cần tivi hơn, tôi cảm thấy mỗi internet và điện thoại là tha hồ nghịch rồi."

"Nh, nhưng đây hẳn là một nơi mà người ta không thể tuỳ tiện vào được, không phải sao?"

So với cô nàng Suzuno hốt hoảng kia thì Urushihara có phần bình tĩnh và tự chủ hơn.

"Chắc cô cũng biết đại khái là tôi muốn làm gì rồi nhỉ?"

"Tuy là tôi biết, nhưng nếu chúng ta làm vỡ cái gì đó ở đây và gây rắc rối gì đó, kiểu gì cũng sẽ gây hoảng loạn thôi!"

"Đó là lý do vì sao mà tôi không tìm cái bà chằn Emilia có thể đánh thắng tổng lãnh thiên thần và Ma Vương kia, mà là tìm cô, một người bình thường, để làm chuyện này. Nếu là sức mạnh của cô thì nó sẽ yếu vừa đủ để lan toả sức mạnh ở một lượng vừa đủ."

"Cái lời giải thích này nghe hơi bị tức đấy.... l, lộn, đó không phải là vấn đề... này, Lucifer!"

Lờ đi cô nàng Suzuno đang thất vọng vì bị chê yếu kia đi, Urushihara vội bước về phía cửa ra vào của toà nhà chọc trời ấy.

Thấy một cậu trẻ đi tiến lại với một chiếc áo thun mặc tới phai cả màu và xấu hẳn đi, mấy ông bảo vệ cũng tự nhiên mà bước đến dừng Urushihara lại với ý định kiểm tra cậu.

Tuy nhiên, đôi mắt được che dưới phần tóc mái dài ấy khẽ sáng lên, và hình bóng của Urushihara lập tức bước mất ngay trong tầm mắt của mấy ông bảo vệ.

Mấy ông bảo vệ bối rối hẳn ra vì một người vừa biến mất ngay trước mắt họ, và Urushihara, vẫn còn đang đứng ngay trước mắt họ, quay người về phía Suzuno và vẫy tay ra hiệu cho cô ấy, rồi cả hai thong dong bước vào nơi chủ chốt đặt ở Shibuya, Yoyogi, toà nhà Docodemo Yoyogi, hay còn thường được biết đến với cái tên Tháp Docodemo.

Suzuno bước theo sau Urushihara với vẻ bực bội. Mặc dù một cậu trai trẻ mặc một chiếc áo thun nhăn nheo cùng một cô gái mặc kimono trông không hề giống nhân viên chút nào, nhưng lạ là chẳng ai chặn họ lại cả.

"Nếu nói về một thiết bị có thể dùng dải tần số giống với sóng tivi, thì chỉ có điện thoại mà thôi."

"Đ, đừng bảo là.... anh muốn tôi làm giống như Raguel...."

"Chuẩn rồi đấy."

Urushihara gật đầu với một nụ cười.

"Tôi muốn cô phát ra sóng âm dùng dải tần số của điện thoại di động docodemo. Mục tiêu có thể đặt thành một lượng lớn thánh lực mà chắc chắn sẽ không xuất hiện ở Nhật. Giữa những phản ứng đó, một trong số chúng chính là tên thiên thần chúng ta đang tìm."


"Sao, sao chuyện lại thành ra thế này...."

Suzuno thu mình lại và run lên vì cơn lạnh.

Tuy là dưới mặt đất vẫn rất nóng nực, nhưng khi họ lên đến tần thượng của Tháp Docodemo cao 272m, đó cũng là chỗ những cơn gió hú lạnh lẽo thổi vào nơi phát ra những sóng anten cực ngắn.

Suzuno hiện đang mặc một bộ kimono, vốn dễ bị tác động bởi áp lực của gió, và cộng thêm việc bộ áo này làm từ chất liệu cho trang phục mùa hè, nên giờ cô chẳng khác gì trực tiếp dùng da đón gió lạnh.

"Xin lỗi đã bắt cô phải đợi. Tôi biết loại tần số có thể truyền đi xa nhất trong vùng Kanto rồi. Miễn là cô phát sóng âm về phía cái ăng ten, sóng âm sẽ có thể 'cưỡi' tần số và truyền đi. Nếu cô mà trực tiếp chạm vào là sẽ bị nung cao tần đấy, cẩn thận."

Urushihara thò đầu ra từ cái hành lang dẫn lên tầng thượng chỉ dành cho nhân viên, vốn dùng để bảo dưỡng và kiểm tra ăng ten. Cậu đang cầm trên tay một biểu đồ đang mở có đánh dấu phạm vi truyền sóng trong thành phố, cũng ghi lại cả phạm vi của sóng điện thoại, nhưng tấm bản đồ này đặc biệt thiết kế cho việc kinh doanh.

Hình ảnh của một bàn máy tính bị Urushihara bày bừa bộn hiện ra trong đầu Suzuno, và cô bắt đầu lo không biết sau khi xong chuyện thì hắn có bỏ bản đồ về chỗ cũ một cách đàng hoàng hay không.

"Làm thế này có khiến những chiếc máy tính hay cái gì đó quan trọng bị hư không đấy?"

"Không đâu không đâu, đừng lo. Nói không chừng cái sóng âm được truyền đi sẽ lấn át tần số, nên nếu chúng ta không triển nhanh, nó có thể gây ra trục trặc viễn thông đấy."

"....Ahh! Sao cũng được, tôi không quan tâm nữa đâu!"

Mặc dù Suzuno không hoàn toàn hiểu hết ý của Urushihara, nhưng vì đã đến tận đây thì có trì hoãn cũng chẳng được gì.

Suzuno nâng lượng thánh lực trong cơ thể mình lên mức tối đa và nhắm vào cái ăng ten, rồi cô bắn hết đi trong một phát.

"Thăm Dò Thánh Sóng!"

Luồng thánh lực bắn ra liên tục từ tay Suzuno hợp nhất với sóng ăng ten cực ngắn, và bắn ra khắp mọi hướng như một mạng lưới điện vô hình lan ra khắp bầu trời, bành trướng ra như một vòng tròn ánh sáng ngoại cỡ.

Vòng sáng với Tháp Docodemo làm trung tâm, chầm chậm lan ra những nơi cách đó vài trăm mét, và ánh sáng cũng bắt đầu tan biến sau khi hoà vào bầu khí quyển.

Với con người, sóng thánh lực mà Suzuno phát ra cũng giống sóng điện thoại vậy, không thể cảm nhận và cũng chẳng thế thấy được, nhưng sau đó, chúng vẫn lan ra những khu vực ở xa, và cuối cùng thì bắt được cái gì đó.

"Uh....uhhhh."

Tuy là thăm dò thánh sóng là một kĩ năng truyền sóng diện rộng để tìm kiếm kẻ địch, nhưng nó không đơn thuần chỉ là truyền sóng âm. Riêng việc truyền sóng âm thôi đã không ngừng rút đi thánh lực rồi, và việc này sẽ kéo dài cho đến khi thánh lực được phát ra bắt được phản ứng.

Suzuno, người liên tục làm thế trong việc tìm kiếm trên phạm vi lớn, không thể ngừng phát ra sóng âm cho đến khi phản ứng được truyền trở lại.

"....Tôi chịu, hết nổi rồi...."

Mặc dù cô có sức mạnh siêu phàm, nhưng đó chỉ là khi so sánh với người thường, chứ thực ra thực lực về thánh lực của Suzuno còn chẳng bằng một góc của Emi.

Nếu cô còn tiếp tục bắn thánh lực đi, năng lượng của cô sẽ lập tức cạn hoàn toàn.

"Ugh!"

Lúc mà Suzuno rên lên, cô đưa tay vào trong áo với cầm ra chai Holy Vitamin β.

Giống như quảng cáo trên tivi, Suzuno dùng mỗi ngón cái để mở nắp và tu nguyên chai ngay tại chỗ.

"Ô, vậy ra đây là cách mà hai người đã dùng."

Urushihara đứng bên bìa nở một nụ cười nham hiểm, như thể hắn đang nói rằng "mình vừa thấy một trò hay ho này".

Suzuno quyết định luôn là sau khi xong vụ này, cô chắc chắn sẽ dùng búa thánh dập cho Urushihara từ lầu trên xuống lầu dưới, và sau khi quyết định như thế, với lượng thánh lực vừa được tiếp tế, cô gần như có thể trụ cho đến khi nhận lại phản ứng.

"...Nó đang đến."

Từ vòng sáng mà Suzuno phát lan ra---phản ứng gửi lại từ 'thăm dò thánh sóng'.

Cảm giác như rằng một dòng chảy vô hình men theo làn sóng thánh lực của Suzuno mà trở về với cơ thể cô qua cái ăng ten của tháp Docodemo

Sau đó, Suzuno thả lòng người, thở hổn hển với gương mặt ướt đẫm mồ hôi.

"Có một cái cách đây 6km về hướng đông nam, cái thứ hai khoảng 15km về hướng đông bắc, và một phản ứng khá yếu ớt ở khá gần đây, nằm ở hướng tây nam."

Sau khi nghe những lời nói nhọc nhằn của Suzuno, Urushihara cau mày dò cái bản đồ trong tay mình.

"Tây nam là hướng của Sasazuka, mặc dù tôi không biết sao nó lại yếu hơn, nhưng đó chắc hẳn là Sariel. 6km về hướng đông nam thì là Tháp Tokyo, 15km về hướng đông bắc thì nằm gần Tokyo Sky Tree. Nếu người ở Tokyo Sky Tree là Emilia và Alas Ramus thì..... có vẻ như chúng ta phải gọi cho Maou rồi. Có vẻ như có một kẻ đang ở Tháp Tokyo..."

"Và... còn một nơi nữa....."

"Eh?"

Tuy rằng cả người cô đã ướt đẫm mồ hôi, Suzuno vẫn nhanh chóng kéo cái kép tóc hình dấu X của mình xuống.

Sau khi phát sáng, đôi bàn tay mảnh khảnh của Suzuno giờ đang nắm lấy một chiếc búa khổng lồ biến ra từ chiếc kẹp.

Suzuno lờ đi Urushihara, cái người tỏ ra sợ bị ăn búa vì không giải thích gì đàng hoàng mà chỉ ra lệnh cho người khác, và cô cố gắng đi đến bên rìa của cái nền xây ăng ten.

"Ở ngay đây."

"Hả?"

"Lucifer, chuẩn bị đi. Thứ gì đó không xác định đang tiến đến nơi này, ngay bây giờ."

Với ánh mắt nghiêm túc, Suzuno nhìn vào cảnh trời đêm của Yoyogi trước mặt mình.

Giữa ánh đèn của từng dòng xe đến rồi đi, có một thứ ánh sáng đặc biệt dữ dội hiện đang men theo tường của Tháp Docodemo mà bay lên với một tốc độ rất nhanh.

"Nó đến đấy!"

"Cái, cái gì thế?"

Urushihara hoảng lên vì hắn chẳng có thời gian để chuẩn bị cho cuộc chiến, trong khi Suzuno thì lùi lại một bước để chuẩn bị ứng phó với bất kì tình huống gì.

Suzuno định chờ cho đối phương bay lên đây, rồi cô sẽ dùng cây búa trong tay mình với full lực mà đáp vào đầu đối phương, vì thế nên cô đứng vào thế chiến đấu, và dùng hết lượng thánh lực còn lại để gia tăng sức mạnh của mình trong một nhịp.

Vì đối phương đã bay dọc theo tường, nên cô cũng phải chuẩn bị cho một trận 'không chiến'.

Âm thanh của cơn gió cũng thay đổi.

"........!"

Một sự bất ngờ vô thanh tấn công Suzuno.

Ngay cả Urushihara cũng chết đứng tại chỗ, cứ như thể cái sự hoảng loạn mới nãy của hắn chỉ là một sự giả dối.

Một người mà họ hoàn toàn không ngờ tới, đang bay là là trước mặt họ.

Người vừa đến đang toả ra một thứ ánh sáng mà vàng kim nhạt, và chỉ duy nhất đôi mắt đang mở ấy là khác thường.

Đó là đôi mắt tròng tím y chang của Urushihara và Sariel.

Và cái thứ phá huỷ hoàn toàn vẻ kì bí của thứ ánh sáng màu vàng kim và đôi mắt màu tím ấy, là một bộ pijama với những bông hoa màu hồng, và một đôi dép xanh lá có ghi tên của cái bệnh viện.

"Chi-Chiho-dono?" (Trans: WTF =))))))

"Đùa, đùa à? Sao, sao lại?"

Người đó là Chiho, người đáng lẽ phải đang nằm trong bệnh viện Đại Học Saikai.

"Ah... là Suzuno-san và Urushihara-san!"

Tuy là hai người họ chỉ tự nhiên mà ngạc nhiên, nhưng dường như cả Chiho cũng không ngờ sẽ gặp họ. Sau khi Chiho đưa tay lên tai mình, cô ấy thực sự bắt đầu lên tiếng.

"Không phải ở đây ạ! Ể? A, vậy, vậy ạ?"

Mặc dù cô bé trong như đang nói chuyện với ai đó, nhưng tất nhiên là Suzuno và Urushihara chẳng nghe thấy gì cả.

"Đó là giao tiếp ý niệm sao?"

Vì cái thứ ánh sáng xung quanh Chiho dù có nhìn thế nào cũng giống thánh lực, nên Urushihara bắt đầu nghi rằng liệu có phải ma lực trong người cô bé đã được tinh chế đến độ làm thức tỉnh loại năng lực kì lạ nào đó chăng.

"Ể? À, không phải đâu. Cái này chỉ là gắn tai nghe mua được ở chỗ cửa hàng điện máy Yodogawa với điện thoại thôi. Mặc dù có hơi phiền khi bước vào tiệm trong bộ dạng này."

"...Ra vậy."

"Cái đó thì sao cũng được! Chiho-dono, đã xảy ra chuyện gì với cô thế?"

Phát hiện một sợi dây đen chạy từ tai Chiho xuống túi áo pijama của cô bé, Urushihara khuỵu gối xuống với vẻ thất vọng, còn Suzuno thì hỏi Chiho với điệu độ hốt hoảng.

HatamaoV5 9.jpg

"Uh, giờ em không có thời gian để giải thích chi tiết đâu ạ! À mà, người vừa truyền sóng âm ở đây là Suzuno-san, đúng không ạ?"

"ư, ừ."

Toả ra một thứ ánh sáng màu vàng kim, Chiho hỏi với một giọng bình thường, và cô nàng Suzuno không thể chấp nhận nổi cái tình huống bất thường này, chỉ có thể gật đầu đáp lại.

"Cái đó, vì trông nó không tốt cho lắm, nên tốt hơn hết là đừng làm vậy nữa nhé."

"Ể?"

"Ai đó nói rằng việc đó có thể phá huỷ sự cân bằng sức mạnh của thế giới, nên tốt nhất là không nên kích thích từ một phía.

"Này Sasaki Chiho, cô đang nói chuyện với ai thế?"

Urushihara đáp lại lời nói của Chiho với một ánh mắt sắc lẻm.

"Cô chắc chắn không biết những thứ như thế. Cuộc gọi đó, cô đang nói chuyện với ai?"

Để trả lời câu hỏi của Urushihara, Suzuno đáp lại với một vẻ mặt lo lắng, trông như cô bé sắp vô duyên vô cớ mà khóc.

""Đừng có mà lăng xăng, đồ đầu đất, blèèèè!"... người đó bảo thế."

"Hả? Cái quái gì thế!"

"Tôi, tôi không phải người nói câu đó! Ugh, là, cái người ở đầu dây bên kia...."

Chiho giải thích với Urushihara với cái vẻ mặt trong như cô bé sắp phát khóc. Trái lại, Suzuno lại thấy bình tĩnh hơn một chút khi thấy cái cảnh tượng hiếm hoi này.

Từ những lời của Emi và chiếc nhẫn trên ngón tay Chiho, ít nhất thì cô có thể chắc rằng cái người có thể truyền một lượng thánh lực quá độ mà không gây hại cho Chiho hẳn không phải là người bên Gabriel.

Hơn thế, cô bé Chiho trước mặt cổ vẫn chưa bị điều khiển hoàn toàn bởi ai đó, nên cô bé vẫn giữ cái tính cách của 'Sasaki Chiho' mà cô (Suzuno) từng quen biết.

Nếu đã thế, cái người đang nói chuyện với Chiho ở đầu dây bên kia hẳn cũng có mục đích gì đó nên mới đến đây.

Nhưng Suzuno không hỏi Chiho, thay vào đó, cô vung cây búa trong tay mình nhanh như chớp.

"Vũ Quang Liệt Ba!" (trans: 'vụ nổ thánh quang' hay cái gì đó từa tựa thế :v)

"Yah!"

Làm sóng xung kích quét qua người cô bé Chiho vừa xoắn cả lên vì hoảng sợ kia, và Suzuno như thể đuổi theo sau làn sóng mà mình vừa tạo ra, cô nhảy vào bầu trời đêm từ tháp Docodemo. Với cây búa khổng lồ nắm trong đôi bàn tay mảnh khảnh, cô tung sóng xung chấn về phía 4 quả cầu phát sáng đang bay đến từ sau lưng Chiho, tiễn chúng về với trời đêm.

"....Thiên binh!"

"À, đúng rồi. Dù sao thì Gabriel cũng đang ở đây."

Urushihara và Suzuno nhìn về hướng mà những vật thể phát sáng ấy bay tới. Tại đó có 4 hình bóng đang lơ lửng giữa trời---

"Tất cả những người ở đó đều không được cử động!"

Chúng là nhưng tên thiên binh đang cầm kiếm trong tay. Chúng thuộc về đội quân thiên thần dưới trước Gabriel, và giờ thì chúng đang lơ lửng giữa trời đêm một cách tự tin, với ý định muốn hạ Suzuno và những người còn lại.

"....Chiho-dono, nếu cô đã làm xong hết chuyện cần làm ở đây thì hãy rời khỏi ngay đi. Chúng tôi có thể đối phó với mấy gã mạt hạng này!"

Suzuno vừa nói vừa cẩn trọng nâng búa của mình lên.

"Ể, nh, nhưng...."

"Cô mượn cái sức mạnh đó là vì muốn đạt được một mục đích nào đó, đúng chứ? Nhưng lúc này đây, cô không có thời gian để giải thích cho bọn tôi biết mục đích ấy là gì, và cái lượng sức mạnh này hẳn không thể biến cô trở thành một kiểu chiến binh cao cấp được. Maou và Ashiya đang ở Tháp Tokyo, còn Emilia thì ở Tokyo Sky Tree."

"....Em, em hiểu rồi."

Chiho, người đang được bao trùm bởi một thứ ánh sáng màu vàng kim, giơ hay tay của mình lên cao quá đầu.

Ngay khi có một thứ ánh sáng màu bạc hiện ra ở giữa hai lòng bàn tay của cổ, Chiho đã tách hai tay ra và hơi xoay người sang bên một chút.

Cô bé kéo tay phải về sau tai phải của mình, và tay trái thì vươn ra với ngón cái chỉa ra trong khi đang giữ cho tay trái cao ngang bằng tay phải của mình.

Lúc này, Urushihara nhận ra rằng chiếc nhẫn trên tay trái Chiho đang phát ra một thứ ánh sáng màu tím giống với màu mắt cô bé.

Từ trong hư không, Chiho đã kéo ra một cây cung ánh sáng màu bạc.

Cô bé đứng vào tư thế cuối mà cung thủ Nhật thường luyện tập, tư thế 'Kai', nếu không phải đang mặc một bộ pijama hoa hoè và đi đôi dép bệnh viện, hẳn người ta sẽ lập tức nghĩ đến tư thế oai vệ của nữ thần mặt trăng trong truyền thuyết.

"Maou-san, đang ở Tháp Tokyo, đúng không?"

Chiho hỏi Urushihara để xác nhận lại. Thấy Urushihara gật đầu, Chiho khẽ cười và nói.

"Siluk Eteo Luciet!"

Tuy đó là giọng của Chiho, nhưng đấy không phải loại ngôn ngữ mà cô bé biết. Tương tự như những gì Suzuno làm trước đó, cô bé nhắm vào anten của tháp Docodemo và bắn ra một mũi tên ánh sáng.

Nhát bắn đấy còn có quy mô lớn hơn gấp bội lượng thánh lực của "thăm dò thánh sóng" mà Suzuno niệm. Nhưng từ mà Chiho dùng đã kích hoạt câu thần chú, có cùng nghĩa với "thăm dò thánh sóng" trong ngôn ngữ Holy Weiss.

Một vòng tròn màu vàng kim nhanh chóng lan ra xung quanh với tháp Docodemo làm 'tâm chấn'.

So với luồng sóng của Suzuno, luồng ánh sáng mà Chiho tạo ra không hề lộ ra dấu hiệu tan biến dù nó có bay xa đến đâu, nó cứ thế mà toả tròn trên nền trời đêm của Tokyo.

"Tôi sẽ giải thích với mọi người sau, cẩn thận nhé!"

Nói xong, Chiho bay về hướng đông đông bắc, nơi mà Tokyo Sky Tree đang nằm, như thể cô bé là một ngôi sao băng.

"Đứng lại!"

Thấy thế, mấy tên thiên binh chuẩn bị rượt theo Chiho.

"Đối thủ của các ngươi là ta."

Trên mái của toà nhà góc cạnh Yoyogi Docodemo, Suzuno chặn 4 cặp cánh lại.

"Những quả cầu phép thuật ban nãy, chúng nhắm thẳng vào Chiho-dono, đúng chứ? Và đôi mắt mà các ngươi mang khi các ngươi có định đuổi theo Chiho-dono, trông chúng không 'thiên thần' cho lắm? Mục đích của các ngươi là gì!"

Suzuno nở một nụ cười hung ác và chằm chằm nhìn vào những tên thiên thần mà cô từng đánh bại.

"Nếu ý định của cách ngươi là nhân danh Chúa để gây hại cho con người.... thế thì cho phép ta được dạy dỗ lại các ngươi!"

"A.... Bell, nếu cô cho phép tôi tụng kinh cho bọn chúng một lát, thì...."

Urushihara đứng chỗ nền của cái ăng ten và định khuyên can Suzuno, nhưng hắn lại bị Suzuno ngắt lời.

"Tôi biết. Nhưng nếu chúng ta để cho một tên cấp trên nào đó của chúng thu xếp đóng lộn xộn này, chúng sẽ chẳng bao giờ nếm được mùi vị của thất bại đâu, và chúng cũng sẽ chẳng bao giờ suy xét lại những lỗi lầm của bản thân một cách có ý nghĩa được."

"Hả?"

"Bọn chúng định gây hại cho con người, và mang đến càng nhiều bất lợi cho thế giới này. Đó rõ ràng không nên là cách làm của một thiên thần. Vì thế, tôi có nhiệm vụ phải chỉnh đốn lại những hành động của họ."

Trái lại, thấy Suzuno tràn đầy tinh thần chiến đấu như thế, 4 tên thiên binh bắt đầu tỏ ra lưỡng lự.

"Con người, hãy thu vũ khí lại đi! Bọn ta là thiên binh của Gabriel-sama! Hành động của cô chống đối lại mong muốn của Chúa và mục tiêu của Gabriel-sama...."

"Cái lũ mạt hạng như cách người nên câm mồm lại thì hơn!"

"....?"

Những tên thiên binh sửng sốt khi bị trỉ trích bởi một người trần.

Nhưng bọn chúng vẫn giống cái lũ đã xâm phạm Sasazuka Rosa Villa lần trước, giờ thì dưới chiếc áo choàng đấy là áo thun cùng với áo nịt. Thấy cái kiểu đua đòi theo thời trang Nhật nửa vời của chúng, dù không phải là Suzuno, người đó cũng sẽ cảm thấy muốn trách móc và gọi chúng là côn đồ mạt hạng.

Lý do mà những tên thiên binh đấy sửng sốt, có lẽ là vì bọn chúng cũng tự nhận thức được ở một mức độ nào đó.

"Mong muốn của Chúa là cái gì thế! Với vị Chúa đã nói rằng một người nên 'yêu thương hàng xóm của họ', làm sao Ông ta lại có thể cho phép người khác đi làm hại một việc vô nghĩa như làm hại một cô bé và cái đất nước vô tội này hả! Ta là người muốn hỏi các ngươi, lũ đần độn giả danh Chúa đi làm hại người khác...."

Suzuno dẫm xuống toà tháp nhọn đó và tung người vào giữa trời đêm Shibuya.

"Rốt cuộc các ngươi là ai!"

Cựu thẩm phán viên của Toà án dị giáo nâng cây búa to bự của mình lên và phát ra một luồng hào quanh mạnh mẽ bằng cách dùng lượng thánh lực trong người mình, và việc đó khiến cho cả 4 tên thiên thần từ lực lượng thiên binh cũng đứng im tại chỗ.

"Tiếp thu đi, thiên binh! Buổi thẩm tra sắp bắt đầu rồi đây."

Suzuno vươn cây búa to của mình về phía chỗ của mấy thiên thần trước mặt mình. mái tóc của cô phát ra một thứ ánh sáng màu xám thẫm và đung đưa trong gió.

"Thứ Nhất! Hành động của chủ nhân của các ngươi gây hại đến những người dân vô tội và phá hoại tài sản của họ. Đại Hội Đồng của Giáo Hội nhân danh công lý, ra lệnh cho các ngươi đền bù thoả đáng! Thứ Hai! Các ngươi đều làm tổn hại một môn đồ của Đại Hội Đồng của Giáo Hội mà không có lấy một lời cảnh cáo, ta yêu cầu các người đưa ra lý do của mình! Nếu các ngươi muốn xưng tội và ăn năn hai tội trên dưới danh nghĩa của 'Chúa'... ugh!"

Suzuno thông báo sự phán quyết bằng một giọng rõ ràng, nhưng bọn lính không để cô có cơ hội nói dứt lời.

Mấy tên thiên thần đó âm thầm rút vũ khí ra và dùng thanh kiếm mà ban nãy họ dùng để đe doạ cô để tấn công.

Suzuno bình tĩnh dùng cây búa thánh bằng sắt của mình chặn các lưỡi kiếm lại.

So với thanh thánh kiếm của Emi, cây lưỡi hái của Sariel và thanh kiếm thần thánh Durandal của Gabriel, vũ khí của đối phương chỉ là những thanh kiếm sắt bình thường.

"Woah, hấp dẫn vỡi!"

Urushihara huýt sáo khi thấy được xem live toàn cảnh từ trên mái toà nhà Docodemo.

"Chỉ là một kẻ phàm nhân mà nghĩ rằng có thể phán xét môn đồ của Thiên Đường ư, thật nực cười!"

"Oh, thế sao? Kể cả một tổng lãnh thiên thần mang sức mạnh Ánh sáng của sa đoạ thiên sứ cũng đã thú nhận mọi tội lỗi của mình với ta đấy. Haiz, dù sao thì...."

Suzuno khẽ cười, nghiêng tay cầm và làm chệch hướng của lưỡi kiếm.

Ngoài ra, Suzuno cũng lợi dụng động tác này để xoay ngược câu búa to tướng của mình và nhắm thẳng vào lưng của một tên thiên binh.

"Vũ Quang Xung Tinh!" (Trans: kiểu như 'một búa hoá sao trời' ấy =]]])

"Uguah!"

Dù rằng chúng không bị 'hoá sao', nhưng cú đập chạy xuyên người đó vẫn khiến cho tên thiên binh bất tỉnh và rơi xuống cái mái nhà mà Urushihara đang đứng.

"Gì cớ, các người không thể đánh bại một 'phàm nhân' mà không đánh lén à?"

Suzuno xoay xoay cây búa của mình, và sau 3 cú xoay ngắn gọn, cô đặt búa lên vai.

"Đây là một kĩ năng dùng ma lực để tăng cường sức mạnh và đạt đến giới hạn của con người. Ban đầu, đó phải là một kĩ năng để đánh bại ác quỷ.... thành ra giờ có ai muốn thử một búa không? Hay là chịu ngoan ngoãn chấp nhận sự phán xét và thừa nhận những hành động sai trái của mình cùng với Gabriel.... có vẻ như không được rồi nhỉ."

Ba tên còn lại cùng lúc xông vào Suzuno mà không chờ cô nói hết câu.

Ba thanh kiếm nhắm vào cô từ ba hướng khác nhau, đều bị chặn lại bởi mặt hình tròn đằng trước của đầu búa và bị Suzuno tóm lấy phần chuôi kiếm.

"Gì cơ!"

"Woah!"

Những tên thiên binh và Urushihara đều thốt lên trong ngạc nhiên cùng một lúc.

Suzuno dùng tay áo mình quấn quanh lưỡi kiếm rồi cầm nó bằng tay không. Rồi cô tập trung thánh lực vào bàn chân được che chắn bởi chiếc dép rơm của mình trước khi tàn bạo mà đá vào mặt kiếm.

Đó là kiếm của thiên thần nhưng nó lại dễ dàng vỡ vụn trong cổ tay áo của cánh tay đang giữ lấy nó.

"Nếu mấy mảnh vỡ mà rơi xuống dưới từ một nơi cao thế này thì chẳng tốt tí nào. Rác thì cần được mang về nhà."

Với vẻ mặt thư thả, Suzuno giữ lấy những mảnh vỡ của lưỡi kiếm cùng với chuôi kiếm rơi khỏi tay những tên thiên binh và giữ chúng trong tay áo mình.

"Thế, ta đã cho các ngươi hai cơ hội để đầu hàng, thế nên chẳng còn cơ hội nào nữa đâu. Tín đồ Phật giáo ở đất nước này có thể nhịn được 3 lần, nhưng ta nghĩ 2 lần là đã đủ nhiều rồi."

Suzuno nâng cây búa to tướng của mình lên lần nữa bằng hay tay, và cô nhẹ nhàng thở ra.

"""!"""

Những tên thiên thần hoàn toàn không có thời gian để phản ứng lại.

Suzuno nhuộm gót chân mình bằng thánh lực và đá vào không khí, tạo ra một âm thanh nghe như một khẩu đại pháo. Ngay lúc mà bọn thiên thần bị phân tâm bởi thứ âm thanh đó, cô trinh nữ thần thánh trong tà áo kimono mới nãy còn ở trước mặt họ giờ đã vòng ra phía sau lưng.

Và cái khoảng khắc tiếp theo, cô gái Suzuno vừa ở sau lưng họ trong chớp mắt đã biến lại phía trước với cái lưng đang hướng về phía họ khi cô đang lơ lửng giữa không trung. Những tên thiên binh đã chuẩn bị để đối mặt với cú va chạm từ chiếc búa to tướng, nhưng rồi họ làm vẻ mặt hoài nghi vì chỉ cảm thấy được cơn gió thổi qua người mình.

Suzuno vung búa từ trên xuống và dùng tay trái đang để không của mình vuốt lại mái tóc rối bù. Và như thể cô đang tra kiếm vào vỏ sau khi dùng một đòn batou jutsu, cô chuyển hoá cây búa sắt thánh của mình về dạng kẹp tóc và cài nó lên tóc.

"Vũ điệu ánh sáng, Phượng Tiên Hoa!" [26]

Vào lúc đó.

Ba vụ nổ thánh lực vang vọng khắp bầu trời đêm Shibuya.

Ba tên thiên binh đỡ không nổi tác động từ vụ nổ phát ra từ ngay trong cơ thể mình và vì thế, giống như tên đầu tiên, chúng ngất đi và cùng nhau rơi xuống mái của toà nhà mà Urushihara đang đứng.

"Đừng có xem thường con người. Trải nghiệm nỗi đau khổ của sự sống đi."

"Ooh, đáng sợ thật."

Urushihara bày tỏ nỗi sợ từ tận đáy long mình.

Lờ đi tên Urushihara đang run lẩy bẩy, Suzuno lau đi mồ hôi từ trận đấu và kéo cái gì đó từ tay áo trái ra để kiểm tra.

"Nhưng... cái gì đây.... thiên thần, thực sự thì họ là gì?"

Những thanh kiếm mà những tên thiên thần kia sử dụng không làm từ 'Thánh Ngân Tiến Hoá', nhưng cũng không phải loại kim loại siêu cấp không rõ nguồn gốc gì.

Đó là một loại kim loại mà Suzuno tiếp xúc thường ngày.

Đó là 'Sắt'.

"Này Bell. Hình như có cái gì đó đang tiến đến kìa?"

Urushihara gọi Suzuno, người đang nghiên đầu ngờ nghệch từ trên mái của toà nhà.

".......?"

Suzuno ngẩng đầu lên khi cô nghe tiếng gọi và cẩn thận bỏ đống kiếm vụn vào trong tay áo mà không để chúng rơi ra.

Có cái gì đó đang tiến lại gần từ bầu trời xa xăm kia.

Trông nó như vòng hào quang mà ban nãy Chiho phát ra, nhưng đáng nói là nó được 'hộ tống' bởi thứ gì khác nữa.

Dù rằng hình thức có khác nhau, nhưng những gì Chiho làm hoàn toàn giống với những gì Suzuno làm, và cả hai đều phát sóng âm đi. Vì thế, nó chắc hẳn cũng là một dạng nào đó của 'phản ứng' để truyền tin nhắn trở lại một vị trí mà người niệm đã chỉ định chính xác.

Nhưng khi cái vòng hào quang lan toả đó tập trung lại, thứ mà nó mang về là...

"Uu...."

Không thể nào. Suzuno vô thức đề cao cảnh giác.

Chiho chắc chắn đã gửi sóng âm của thánh lực đi, tuy nhiên---

"Ma Lực?"

Suzuno và Urushihara đều lúng túng khi họ nhìn vào cái vòng ánh sáng làm từ ma lực bay trên đầu mình và hướng về hướng đông nam.

"....Hm?"

Khi chiếc vòng ánh sáng bay qua đầu họ, tuy là không nhiều lắm, nhưng Suzuno cảm thấy bất kì linh cảm tồi tệ nào bên trong mình cũng tan biến đi.


***


"Urushihara đang làm cái quái gì thế nhỉ?"

Dưới tháp Tokyo là một toà nhà thương mại cho phép đi thẳng lên tầng quan sát bằng thang máy - Tokyo Tower Leg Town; Maou và Ashiya đang đứng ngay trước chiếc gương của phòng vệ sinh trong toà nhà này.

Mười phút sau khi Urushihara dập máy, ngỡ như một trò chơi khăm từ đĩa kim loại và tĩnh điện, tóc của Maou và Ashiya tự dưng chia chĩa ra từ một luồng không khí lạnh kì lạ.

"Hắn không hề liên lạc với ngài luôn à?"

"Hông, hông có."

Vì hai người họ không màu mè đến mức mang theo keo vuốt tóc hay lược chải đầu, nên giờ cả hai đang ở trong nhà vệ sinh dùng nước để vuốt lại tóc của mình.

Nhất là khi đây là lần thứ hai trong ngày tóc Ashiya bị phá bởi Suzuno, nhưng hai cái người không biết tình hình này tất nhiên là không hay biết gì chuyện đó.

"Thiệt tình, Emi không thèm nghe máy mà chúng ta cũng chẳng tìm được Raguel, ta thật chẳng hiểu nổi chúng ta đến đây làm gì."

Sau khi lảm nhảm xong, cuối cùng thì Maou và Ashiya cũng làm cho tóc mình trở về tình trạng 'có thể đi ra đường được', rồi họ bước ra khỏi toà nhà một cách chán chường và quay đầu nhìn lại toà tháp mà họ vừa chật vật leo lên leo xuống.

Tuy là cả hai đã quanh quẩn ở đây được một lúc, nhưng độ đông đúc ở tháp Tokyo chẳng có dấu hiệu gì là giảm cả, và ngay khi Maou với Ashiya nhận định rằng chắc chắn họ không thể tìm được một người mình không biết mặt trong cái tình hình như thế này và bắt đầu cảm thấy vô vọng thì----

"...Này, Ashiya, ngươi có thấy hơi khó chịu không?"

"Vâng... tôi có một dự cảm không lành."

Maou và Ashiya cau mày nhìn nhau. Cứ y chang cái lúc mà tóc của cả hai dựng đứng lên, một cảm giác choáng váng tương tự say sóng từ từ xoắn lên từ sau lưng họ.

"Này, cái gì thế kia? Sao băng à?"

Lúc đó, một người nào đó trong đám đông nhìn lên bầu trời và kêu lên. Maou và Ashiya cũng nhìn về hướng mà người khách bộ hành đấy chỉ.

Một ngôi sao băng hiện đang tiền về đây từ phía nam.

"Ánh sáng của thánh lực.... ra đó là nguyên do khiến chúng ta cảm thấy bồn chồn sao? Đừng bảo đó là Emi?"

Maou nói ra thứ suy nghĩa hoàn toàn hợp lý với vai về Ma Vương của mình.

"Ma Vương đại nhân, nếu cô ta mà tự nghe thấy điều này, ngài sẽ bị giết đấy. Hơn nữa...."

Ashiya là một điệu bộ cảnh báo kì quặc và chỉ lên trời như những người xung quanh anh.

"Nguyên do của sự bồn chồn của chúng ta, hẳn là thứ đằng sau nó."

Dù Ashiya không giải thích cụ thể, Maou cũng có thể tự hiểu.

Thứ vòng sáng màu vàng đằng sau ngôi sao băng đấy, dường như đang tiến thẳng đến trong một nhịp ngỡ như nó đang định bao trọn tháp Tokyo.

Cái thứ ánh sáng tiến đến vị trí của họ từ khắp mọi hướng với toà tháp làm trung tâm, chuyển đổi thành một vòng hào quang khổng lồ giữa trời.

Dù người ta có nghĩ thế nào, cái này cũng giống một hiện tượng phi tự nhiên, nhưng dù đây có là Nhật Bản, họ hẳn không có kĩ năng để tạo ra cái hiện tượng này.

"Woah, Woah, cái này là một màn biểu diễn à?"

"Cái này có phải cực quang không?"

"Sao cực quang xuất hiện ở Tokyo được! Cái này chắc là pháo hoa rồi, đúng không?"

Maou tập trung cảnh giác trước sự nhốn nháo gây ra bởi đám đông hay sự hiện diện của kẻ địch, tuy nhiên có lẽ do sự xuất hiện đó trông rất đẹp, nên dù có là hiện tượng bất thường, chẳng có lấy một người ở đây cảm thấy rằng tình hình này nghiêm trọng.

"Trời ạ, đừng bảo là Gabriel lại bày trò nữa nhé?"

"Hửm?"

Lúc này, Maou phát hiện rằng có ai đó đang đứng gần cậu trong đám đông, vừa lẩm bẩm những lời kì lạ vừa nhìn lên trời, và cậu cuống cuồng nhìn xung quanh.

Rồi Maou phát hiện một gã đàn ông có kiểu tóc xoăn và đang đeo kính râm hiện đang đứng cách cậu một quãng không xa.

"Hả? Anh....?"

"Ồ? Ây dà, trùng hợp thế, anh bạn trẻ ở tiệm Udon."

Mặc dù Maou thấy ngạc nhiên khi đối phương nói tiếng Nhật trôi chảy đến thế, nhưng khi cậu nhận thức lại tình hình, Ashiya đã đứng vào giữa hai người họ để bảo vệ cho Maou.

Người đàn ông nâng kính lên và nhìn về phía Ashiya với Maou. Cơ mà, không hiểu sao hắn ta vẫn ngậm tăm xỉa răng trong miệng.

"...Ma Vương-sama, nhìn vào mắt hắn đi ạ."

Bởi cái giọng nghiêm trọng của Ashiya, Maou nhìn sang phía của gã đàn ông vừa bỏ kính ra và nhìn sang đây, và cậu thấy rằng màu mắt ấy---

"Đôi mắt, màu tím.....?"

"Hm, mắt tôi có gì lạ sao?"

Gã đàn ông di chuyển cây tăm trong miệng mình, cố tình gỡ kính ra và mở mắt cho họ nhìn.

"Udon ở tiệm này cũng không tệ đâu! Và cả đũa nữa, lần này tôi cố gắng hơi bị ghê để dùng chúng đấy!"

"Ng, ngươi.... đừng bảo là...."

Không rõ là vì giận hay vì vòng sáng bí ẩn đang tiếp cận nơi này, Maou kích động mà run lên.

Sau khi kĩ càng quan sát từ đằng trước, Maou nhận ra rằng mái tóc xoăn ấy của hắn không đen hoàn toàn, vẫn có một chùm tóc đặc biệt sáng rõ màu tím, như thể nó được nhuộm vậy.

"Vậy ra ngươi là Raguel!"

"Ồ? Tôi không nhớ là đã nói tên mình với cậu đấy..."

Gã tóc xoăn phản ứng lại với cái tên Raguel, và đôi mắt hắn mở to ra vì hắn thực sự cảm thấy sốc.

"Vậy ra ngươi thật sự ngồi ăn ở tầng trệt saooo?"

Trong khoảng khắc đó, vòng sáng ấy chạm vào ăng ten của toà tháp, và cái ánh sáng rực rỡ bao quanh toà tháp rơi xuống mặt đất tựa như mưa.

"....Oh?"

"Hửm?"

"Ây da?"

Maou, Ashiya cùng gã đàn ông bị nghi là Raguel thốt lên cùng một lúc.

Khi tàn dư của vụ nổ từ vòng hào quang rơi tới phần dưới của toà tháp Tokyo, chỗ mà Maou và đám đông đang đứng, nó lập tức lao đến chỗ của hai chàng trai trẻ.

Cơn mưa ánh sáng tấn công thẳng vào Maou và Ashiya, và tên tóc xoăn đấy che mặt mình đi vì cái tác động kèm theo.

Khi hai chàng thanh niên tắm mình trong ánh sáng, có một cảm giác kì lạ xuất hiện trong người họ, tóc họ trông cứ như muốn ganh đua với mái tóc xoăn của gã kia mà cũng bắt đầu 'phát nổ', tuy nhiên, hai anh chàng này thậm chí còn chẳng có thời gian mà nhìn vào nhau trong ngạc nhiên---

sự biến đổi diễn ra ngay lập tức.

Theo lý mà nói thì đó là một cơn xoáy ánh sáng, khi nó đánh vào cơ thể của hai anh chàng này, một thứ ánh sáng màu đen phát ra.

"Ooooooohhhh!"

Một tiếng rống hút toàn bộ hạt ánh sáng màu vàng kim lại, và thứ ánh sáng màu đen vừa phát nổ và nuốt trọn lấy mọi thứ trong bóng tối kia cũng bao trùm lấy cả những ngọn đèn ban đầu được bật sáng trên Tháp Tokyo.

Những chiếc đèm chùm trang trí trông như đang phát sáng, bên dưới ngọn tháp đỏ như thể là kẻ quan sát kỉ nguyên sáng tạo của loài người, hiện đang bị nhấn chìm trong cái bóng tối vô tận.

"Nếu đã ở tầng trệt thì nên nói ngay từ đầu chứ! Khiến bọn này chạy lên chạy xuống mà chẳng được tích sự gì!!!"

Tuy rằng cái giọng ác ma phát ra từ trong cái bóng tối sâu thẳm ấy đủ kinh dị để khiến người nghe tái xanh mặt, nhưng những lời nói ấy lại mang ý thù hằn không hợp với độ nặng nề của giọng tí nào.

Tạm thời là cả cái thế giới này đều bị bao trùm trong một thứ ánh sáng màu xanh lục phát ra từ dưới tận cùng của bóng tối.

Cái thứ ánh sáng màu lục ấy nuốt chửng cả khu vực xung quanh Tháp Tokyo, dừng chuyển động của toàn bộ những người bên trong lại cùng một lúc.

Cái này cũng giống như kết giới ma lực đã từng xuất hiện ở Sasazuka trước đây, tuy rằng những người bên trong nó đều là vật thể, nhưng họ vẫn ở ngoài thực tại, nên họ có thể tránh được việc bị kéo vào cái thiệt hại gây ra bên trong kết giới.

Nhìn từ đằng xa, cái kết giới dâng lên như Cực quang ấy trong như đang phát ra một thứ ánh sáng màu xanh trên tháp Tokyo vậy.

Tất cả chuyện này đều do một con quỷ gây ra, và con quỷ đó giờ đang đưa cái ánh nhìn đủ khiến một người ngất lịm chỉ bằng một cái liếc mắt mà lườm gã đàn ông tóc xoăn kia.

"Ta sẽ tọng coca vào mũi ngươi!"

Sau khi hấp thụ ma lực ẩn trong ánh hào quang vàng kim, trong khoảng khắc đấy, Ma Vương Satan và Quỷ Tướng 'tái xuất' tại tháp Tokyo.

"Chuyện gì đang xảy ra thế này!"

Gã tóc xoăn ném kính mình đi, và trực tiếp chạm mắt với đối phương.

"Ôi anh bạn già. Ngài biết mấy tên này ở Nhật không vậy?"

Nhưng người mà hắn vừa nói chuyện với, không phải là hai con quỷ to con vừa thình lình xuất hiện.

"!"

Chiếc áo thun UNxLO căng ra hết cỡ, và bắt đầu tét ra vì nó không chịu nổi cái cử động xoay người của tên Ma Vương một sừng.

"Ta không nghĩ rằng việc này lại liên lụy đến họ, nên ta không có bảo với ngài, xin lỗi nha."

Từ khi nào mà kẻ đó xuất hiện ở chỗ này vậy.

Lơ lửng một cách nhàn nhã giữa kết giới ma lực của Ma Vương Satan, như thể hắn vốn không bị ảnh hưởng bởi ma lực, là một tổng lãnh thiên thần đã từng lên kế hoạch bắt đứa bé của Ma Vương và Anh Hùng----

Là kẻ đã biến thành ngôi sao băng mà đuổi theo sau vòng sáng và bay đến tận Tháp Tokyo, Gabriel.


***


".....Mẹ ơi."

"......"

"Mẹ ơi...."

Emi đang ngồi xổm xuống mà ôm lấy đầu gối mình trong một góc của tầng quan sát trên Tokyo Sky Tree.

Dù cho Alas Ramus có lay có gọi Emi như thế nào đi nữa, Emi cũng không phản ứng lại.

Cha cô ấy vẫn còn sống.

Liên quan đến những kí ức về lời tạm biệt của 5 năm về trước. Emi đã luôn khắc ghi hình bóng của người cha đã nhạt nhoà đi bởi những giọt nước mắt của cô sâu trong tim mình, và cô biến nỗi đau khổ và sự phẫn nộ từ cái chết của cha mình trở thành sức mạnh để tiếp tục chiến đấu.

So với vấn đề về chuyện của cha cổ, cái thực thể bất thường của thiên thần chỉ có thể xem là một vấn đề nhỏ. Dù sao thì, cô cũng chưa từng đối xử với Lucifer và Sariel như những thực thể bất thường, điều duy nhất có thể mà cô có thể dám chắc chính là việc họ là những kẻ địch không hề yếu kém của cô.

So vớ mấy chuyện đó thì, cha cô vẫn còn sống.

Tuy rằng đây là một sự thật rất đáng mừng, và cũng là mong muốn mà cô luôn ước ao.

Nhưng đôi chân của Emi lại chùn bước và cô không thể di chuyển được.

Khả năng Gabriel nói dối là rất thấp. Vì cho dù hắn có bảo rằng Nord vẫn còn sống để gạt Emi, hắn cũng chẳng được lợi lộc gì.

Cái thứ một trong số các 'Mối Đe Doạ của Thiên Đường' mà Gabriel nhắc đến, phải chăng là việc Laila và Nord đã cho ra đời đứa trẻ mang tên Emilia, nó có thể mang đến một mối nguy hại khiến cho sự linh thiêng của Thiên Đường và thiên thần giảm đi.

Lý do mà Thiên Đường và thiên thần là những thực thể của tín ngưỡng và được thờ phụng bởi số đông, là vì họ là những tồn tại bất thường và vượt xa trí tưởng tượng của con người, nếu người ta biết rằng họ chỉ là những con người với những nền văn hoá khác nhau, tính mới lạ của họ hẳn sẽ giảm xuống mức tột cùng.

Dù rằng quy mô có khác nhau, nhưng con người ở Ente Isla vẫn có thể dùng phép màu, thứ vốn không khác với thiên thần cho lắm.

Thế nên, nếu hắn có muốn gạt, Gabriel hẳn phải nói rằng Nord đã chết và đã rời khỏi cái thế giới này.

Bằng cách đó, hắn sẽ không gặp vấn đề gì trong việc bóp méo hình ảnh 'người cha của Anh Hùng Emilia'.

Dù cho người khác để lộ ra rằng Nord chỉ là một nông dân bình thường, họ vẫn có thể giải thích khác đi bằng cách bảo rằng Nord đã trở về Thiên Đường hoặc đã được 'hoá' làm thiên thần.

Và một lý do đơn giản khác là, ai cũng ghét kẻ đã giết cha mẹ của mình. Từ đầu thì mối quan hệ của Emilia và Maou đã không thể xem là tốt rồi, nếu cô lại được biết về cái chết của cha mình một lần nữa, điều đấy hẳn sẽ làm lòng căm thù của Emi với Ma Vương Satan tăng lên, và điều này có thể khiến cho hai cái gai trong mắt Thiên Đường tàn sát lẫn nhau.

Nhưng Gabriel đã nói thế.

Rằng cha cô ấy vẫn còn sống.

Nội điều này thôi cũng đã đủ khiến cho Emi không dám nhìn về phía trước nữa. Emi khẽ ngẩng đầu lên, và thấy rằng Alas Ramus đang đưa mắt nhìn vào cô với gương mặt đẫm lệ.

"Mẹ ơi? Mẹ không sao chứ ạ? Bụng mẹ bị đau ạ?"

"....Không, mẹ ổn, tuy là mẹ ổn...."

Emi nở một nụ cười mệt mỏi, rồi cô lại vùi mặt vào đầu gối mình lần nữa.

"Mẹ chỉ đang nghĩ đến việc mình cần làm tiếp theo mà thôi..."

"Mẹ muốn làm gì ạ?"

Tuy rằng khi Emi bước vào chiến trường lần đầu tiên với tư cách là một kị sĩ của giáo hội, cô đã nhận thức rõ cái mong muốn đánh bại Quỷ Quân ấy, lý do cốt lõi là để trả thù cho cha mình, đó là lý do duy nhất.

Kể cả sau khi cô đến Nhật, Emi và Ma Vương thường xuyên có cơ hội để giao tiếp với nhau vì nhiều nguyên do, nhưng từ đầu đến cuối, cô đều xem Ma Vương là một kẻ quan trọng cần phải đánh bại.

Tuy nhiên---

"Mới chỉ biết rằng Cha vẫn chưa chết, tên đó dường như trở thành một kẻ thù không còn quan trọng nữa...."

Cha của Emi là một người nông dân, tuy rằng ông ấy rất mạnh, nhưng ông ấy vẫn không phải một chiến binh đã qua luyện tập. Emi, người đã chiến đấu với Quỷ Quân, biết rõ về sức mạnh của ác ma cũng như sự tàn độc của chúng, nên sau khi cô thấy lũ tàn quân đã phá huỷ thành phố của mình, cô lập tức kết luận rằng Nord đã bị bắt và giết chết. Cô chẳng tài nào nghĩ khác đi được.

Nên mỗi lần cô nghĩ rằng mình cần phải cho Ma Vương nếm trải mùi vị của sự đau đớn và khổ cực mà cha mình đã trải qua, khoảng khắc đó sẽ luôn hiện hữu trong tâm trí cô.

Nên dù rằng cha cô vẫn còn sống, nỗi căm hờn mà Emi nuôi dưỡng bấy lâu nay đối với Maou cũng sẽ không biến mất.

Dù rằng cha cô vẫn còn sống, ông ấy hẳn cũng sẽ bị bệnh hoặc thương tật gì đó, và điều này cũng sẽ không thể xoá đi nỗi đau hay niềm căm phẫn gây ra bởi việc cuộc sống yên bình của mình bị kẻ khác phá huỷ hoàn toàn.

Trước khi trở thành một Anh Hùng, là một con người của Ente Isla, sự tàn phá và bi kịch mà Quỷ Quân gieo rắc là điều khó có thể tha thứ được.

Tuy nhiên, bánh răng quan trọng khiến Emi chiến đầu với Ma Vương lại đột nhiên bị người khác lấy đi, và việc đó khiến cho hướng suy nghĩ của cô thay đổi là điều không thể chối cãi được.

Còn với những bánh răng còn lại, bánh răng nào cần đi với bánh răng nào thì, lúc này cô chẳng thể tìm ra câu trả lời.

Món hàng địa phương mà Gabriel vứt lại--- lon 'tăng nhẹ sự lịch lãm' rỗng không lăn qua chỗ Emi.

Sau khi nói với Emi rằng cha cô có thể đang ở Nhật bản, Gabriel gạ gẫm 'phí thanh toán' từ cô ấy.

Nói cách khác, là tình hình hiện tại của Chiho.

Emi đã dao động. Tuy rằng cô không muốn nói cho bất cứ ai nghe về tình trạng của người bạn quan trọng của mình, nhưng cô không thể từ chối, một sự xúi giục tội lỗi đang ẩn nấu trong tim cô ấy, đó là một khi cô nói cho đối phương nghe tình trạng của cô bé Chiho, cô sẽ bước đến gần cha mình thêm một bước.

Tuy nhiên, thời gian không cho Emi bất kì cơ hội nào để do dự.

Một luồng năng lượng lớn đi qua Emi, người đang dao động giữa lương tâm và mong muốn của bản thân.

"Ây dà, tệ thật đấy."

Gabriel ngừng nụ cười thâm độc của mình lại và uống hết đống cà phê trong tay mình trong một ngụm.

"Cuộc trò chuyện đến đây là hết. Dù thế nào đi nữa, vấn đề của bản thân vẫn là quan trọng nhất, nên dừng chủ đề này lại ở đây nhé. Liên quan đến những thông tin mà ta vừa cung cấp, cô cứ xem như một vật phẩm tặng kèm miễn phí đi. Lần tới khi chúng ta gặp lại, nhớ kể ta nghe vài chuyện nhé."

"Đợi, đợi đã...."

"Tuy rằng điều này có thể khiến cô cảm thấy hơi mơ hồ."

Gabriel vừa nói vừa làm cái vẻ mặt nghiêm trọng không hợp với cái phong cách của hắn.

Cô không biết hắn đã làm thế nào, nhưng cô thấy Gabriel trực tiếp đi xuyên qua tường và cửa sổ, và khi cô để ý thì hắn ta đã ở bên ngoài của tầng quan sát.

"Không phải ai trên Thiên Đường cũng nghĩ rằng họ có thể làm mọi việc mình muốn bằng cách dùng việc công để biện hộ. Chỉ là ai cũng không muốn chết mà thôi. Dù thế nào thì bọn ta vẫn nhận thức được rằng mình là những thiên thần được thờ phụng."

Sau khi nói xong, Gabriel bay ra khỏi tầng quan sát và bỏ đi để đuổi theo một thứ năng lượng to lớn bí ẩn.

Luồng năng lượng và Gabriel đang hướng về phía nam. Có lẽ đã có chuyện gì đó xảy ra ở toà tháp Tokyo mà Maou đang ở.

Tuy nhiên, dù có thế, Emi vẫn không hề di chuyển chút nào.

Bởi vì kẻ địch mà cô nên chiến đấu, lý do để chiến đấu, và thứ mà cô nên bảo vệ, đều đã trở thành một mớ hỗn độn.

"...Nè, Alas Ramus."

"Uu?"

"Với mẹ, cái công việc của Anh Hùng thực sự quá nặng nề. Mẹ ban đầu là con gái của một gia đình làm nông có thể thấy ở bất kì đâu. Nếu mẹ có được một sự giáo dục tốt từ nhỏ, mẹ có lẽ có thể có trực đánh bại Ma Vương và không lo lắng gì đến tiểu tiết, và cũng sẽ có ý thức trách nhiệm cao hơn."

"Mẹ, không thích, làm Anh Hùng ạ?"

Alas Ramus hẳn khổng thể hiểu được những từ ngữ quá khó đó, nhưng lạ thay, dù là thế, cô bé con vẫn có thể cảm nhận được những gì Emi đang cố giải bày và lặp lại những từ đó với điệu bộ đơn giản.

"Trong quá khứ, thì là như thế. Nhưng nếu mẹ không trở thành Anh Hùng, mẹ sẽ không thể gặp được Alas Ramus, nên giờ mẹ cũng không ghét điều đó cho lắm."

"Hi hi."

"Alas Ramus nè."

"Gì vậy ạ?"

"Khi lớn lên thì Alas Ramus muốn làm việc gì?"

Câu hỏi này khiến cho Alas Ramus chớp mắt trong ngạc nhiên. Ngay khi Emi tưởng rằng cô bé con không thể hiểu được cái câu hỏi này---

"Con muốn trở thành, Rilakkuma!"

Mắt Alas Ramus sáng hẳn lên, và con bé giơ hai tay lên đầu khi tuyên bố điều đó.

Vì con bé không ngờ người hỏi nhắc đến một công việc cụ thể, nên cũng vì thế mà câu trả lời nhận lại cũng nằm ngoài dự đoán, sau khi Emi rơi vào một khoảng lặng ngắn ngủi, một nụ cười ấm áp hiện lên trên gương mặt ấy.

"Con muốn trở thành Rilakkuma à?"

"Vâng! Và, và!"

Cái cô bé Alas Ramus trông như đang định nói tiếp đấy, ưỡn người về phía Emi.

"Cà ri!"

"Ể?"

Emi cảm thấy hơi lúng túng. Vì đến tận lúc này, Emi vẫn chưa cho Alas Ramus thử món cà ri.

Ở Ma Vương Thành, Ashiya chắc cũng đặc biệt để ý không để con bé ăn những thứ có vị mạnh. Nên Alas Ramus hẳn không có bất kì quan niệm gì về việc có thích ăn cà ri hay không---

"Bởi vì mẹ thích Rilakkuma và cà ri nhất! Alas Ramus cũng thích mẹ nhất! Nên một khi Alas Ramus lớn lên, Alas Ramus, muốn trở thành Rilakkuma, và cà ri!"

"...Ra vậy."

HatamaoV5 10.jpg

Alas Ramus từng bảo rằng một khi con bé lớn lên, con bé sẽ trở thành thứ mà Emi thích nhất.

Để che đi những giọt nước mắt sắp sửa tuôn rơi, cô ấy kéo Alas Ramus lại gần và ôm chặt vào lòng.

"Xin lỗi, mẹ, dường như đã trở nên hơi nhu nhược rồi."

"Mẹ có muốn ăn cà ri hông?"

"Một khi Chiho nee-san tỉnh lại, chúng ta cùng đi ăn lần nữa nhé."

"Un!"

"Ugwah!"

Alas Ramus hào hứng ngẩng đầu lên trong vòng tay của Emi, và đụng thẳng vào mũi cổ.

"...Việc này chỉ tình cờ giúp mình lấy lại tinh thần thôi."

Emi, người trở nên rơm rớm nước mắt vì một lý do khác lúc đầu, cuối cùng cũng đứng dậy lại.

"Đây không phải lần đầu tiên mà kết luận bị trì hoãn. Giờ thì mình cần phải hành động để bảo vệ những thứ quan trọng. Chuyện của sau này... có thể để sau này lo."

Vì đã xác nhận rằng hành động của Sariel có thể nguy hại đến Nhật, Chiho và Laila, và từ lúc này, Raguel rõ ràng là kẻ thù của Emi.

Gabriel có bảo rằng hắn ở đây là để chặn không cho sóng âm phát ra từ Tháp Tokyo của Raguel bị tác động bởi sóng kĩ thuật số thử nghiệm phát ra từ Tokyo Sky Tree.

Nếu thế thì, trận chiến chính chắc chắn sẽ nằm ở nơi mà Maou và Ashiya đang đến, vị trí của Raguel---Tháp Tokyo.

Nếu hai người đó định đánh với Raguel và Gabriel, họ chắc chắn sẽ không thể thắng nổi.

Tuy nhiên, dù tình huống không đủ để trở thành một trận chiến, cái mối nguy 'Ma Vương bị mang về Ente Isla' mà Suzuno nói vẫn sẽ hiện diện.

"Mặc dù mình vẫn chưa tìm ra một câu trả lời.... nhưng nếu họ bị mang đi đến một nơi xa xăm, mình sẽ gặp rắc rối mất."

Giờ không phải là lúc để lo lắng liệu bản thân cô ấy có bị người nào dưới đất nhìn thấy không.

Ngay khi Emi đi theo lối dành cho việc thi công mà cô dùng để đi vào để đi ra phần mái của tầng quan sát, và đang tập trung vào lòng bàn chân để chuẩn bị hết sức mà bay lên thì---

"Giờ không phải là lúc thích hợp đâu. Vì khu vực xung quanh Tháp Tokyo đều đã bị kết giới ma lực của Maou-san phong ấn lại. Nếu chị mà cố quá thì có thể gây tổn thương những người ở gần đấy."

"Ugh! Ai, ai đấy?"

Ngoài Emi và Alas Ramus, đáng ra không còn người nào ở Tokyo Sky Tree. Và cả Alas Ramus cũng đã hợp nhất với cơ thể của Emi.

"Nhưng em cảm thấy yên tâm với điều này. Rốt cuộc thì mọi người đều muốn ở lại Nhật Bản."

Một thứ ánh sáng hạ dần từ một chỗ cao cao xuống cái tầng quan sát mà Emi đang đứng.

Người vừa đến, bao bọc trong một thứ ánh sáng vàng kim, lên tiếng nói với cô nàng Emi không nói nên lời kia khi Emi trông thấy cô ấy.

"Chúng ta đi thôi, em sẽ giúp chị mở một lối vào."

"Chi, Chiho.... vẻ ngoài của em...."

"Đi thôi nào, Yusa-san."

Chiho, với cơ thể ánh lên một thứ ánh sáng vàng kim thần thánh, trước khi Emi kịp trả lời thì cô bé đã lấy ra một cây cung màu bạc từ trong không khí, và tra một mũi tên thánh lực vào nó.

"Uu!"

Họ chỉ thấy mũi tên bạc được bắn vào giữa màn đêm, đi cùng với một thứ năng lượng mạnh mẽ, và đồng thời, dòng ánh sáng ấy cũng mang theo Chiho và Emi đang bay về phía nam.

Hình bóng của Emi và Chiho khuất dần trong tia sáng đó, để lại những cơn gió gầm rú trên nền trời cao nơi mà họ từng đứng.


***


"Oh, có vẻ như mọi thứ đã trở nên thú vị rồi nhỉ."

Gabriel ngạo mạn nhìn xuống hai con quỷ bên trong cái thế giới đang phát ra ánh sáng màu lục đó.

"Ta chẳng thấy thú vị chút nào cả. Ông bạn già Gab, sao ngài không ở lại ngọn tháp kia mà lại đến đây? Nhỡ nó khiến cho độ chính xác của đợt sóng âm tiếp theo bị giảm thì sao?"

Với Satan và Alsiel ở giữa họ, gã tóc xoăn than vãn với Gabriel từ đầu bên kia.

Sau lưng của gã tóc xoăn ăn mặc dị thường với một chiếc áo thun rách nát kia, một thứ ánh sáng tự nhiên xuất hiện ở đó, và một đôi cánh không hợp với bộ trang phục đó cũng xuất hiện.

"Bởi vì Emilia đã can thiệp. Nhưng giờ không cần phải phát thêm sóng âm nữa đâu. Luồng sóng năng lượng ban nãy hẳn gây ra bởi một người bình thường, và sẽ không phải tốn nhiều công sức để tìm ra người đó đâu."

"Ta nói này, cái thứ nhỏ nhặt này dù ngài không nói thì ta cũng biết! Nhưng mà...."

Ánh nhìn của Raguel và Gabriel chạm nhau tại một nơi.

"Dù có nghĩ thế nào, ta cũng không nghĩ những người này sẽ để chúng ta đi dễ dàng vậy đâu. Vẻ mặt của họ đáng sợ thì thôi chứ."

"Các ngươi nghĩ bọn này sẽ để các ngươi đi sao?"

Một giọng nói ác ma mà nghe như vang lên từ dưới đất ấy, phát ra một luồng hào quang trông như còn dư sức để lấn át cả hai tên thiên thần.

"Hai ngươi, đừng tưởng là có thể bước một bước ra khỏi lớp kết giới ma lực này."

"...."

Ma Vương Satan và Quỷ Tướng Alsiel.

Hai thiên thần và hai ác ma, chằm chằm nhìn vào nhau tại toà Tháp Tokyo đã bị phong ấn trong kết giới ma lực.

"Chẳng phải cái thế giới này vốn không có ma lực sao? Tên này là Ma Vương Satan đúng chứ? Tuy ta không biết kẻ đằng sau hắn là ai, nhưng ông bạn già Gab này, thế này chẳng phải khác với những gì mà ngài nói lúc đầu sao? Hm?"

"Về việc đấy thì cho ta xin lỗi. Nhưng ta không có nói dối nhé. Ta thực sự không nghĩ rằng chuyện này lại dính líu đến mấy tên này. Đó đều là do cái thứ ban nãy đấy. Cái thứ nhìn đẹp đẹp ấy, cái 'bùng' ấy."

Gabriel cố dùng hai tay để tả lại cái cảnh vòng hào quang tiếp cận toà tháp và phát nổ, rồi đưa ma lực vào Satan và Alsiel.

"Có lẽ Laila đã đến một nơi mà chúng ta không biết. Chắc hẳn nó cũng vì thế mà bị ảnh hưởng."

"Ah~ thiệt tình, thế còn cái này? Một khi Sa ngã đã được quyết định, thì có triển khai Thiên Binh đi giết hết những kẻ biết chuyện cũng không sao.... dù sao thì, dù cái đất nước này có thành ra thế nào, chúng ta cũng sẽ chẳng bị ảnh hưởng gì cả....."

"Ta sẽ không để cho các ngươi làm những chuyện như thế đâu."

"....."

Gabriel liếc nhìn vẻ mặt của Satan. Nhưng trước đó, Raguel cũng đã bắt đầu làm những việc gây khó dễ cho Satan.

"Nhưng dù có đúng thế thì ngươi cũng làm hơi quá rồi đấy! Thực sự tởm lởm như một tên phàm nhân và còn nói tiếng anh để ra vẻ ngầu nữa chứ, ngươi đã lừa ta hoàn toàn! Ta chỉ còn biết ngoan ngoãn mà ăn Udon của ngươi, tại sao ngươi lại cản trở ta? Tuy ta có nghe là các ngươi và ông bạn già Gab có mâu thuẫn gì đó, nhưng lần này thì bọn ta chẳng đụng chạm gì đến các ngươi cả, được chứ? Các ngươi có thể không can thiệp chuyện của Thiên Đường nữa được không?"

Raguel nói với đống nước bọt bay lã chã.

Thấy thế, Gabriel cũng cau hết mày lại và làm vẻ mặt xấu hổ.

"Uh, Raguel? Ta cũng biết sơ về chuyện đã xảy ra, nhưng cách của ngài...."

Lúc đó, một ngọn lửa màu đen cháy bùng lên từ đằng sau Satan và Alsiel.

"Thấy chưa.... biết ngay là bọn họ sẽ tức lên mà."

"Mấy cái xung đột nội bộ của mấy người, thực sự đã gây hại của đồng đội của ta."

Bóng tối từng bước từng bước mà tiến đến gần, trong khi ánh sáng thì không ngừng lùi lại.

"Nếu các ngươi muốn thay đổi sắc lệnh dùng bạo lực để cai trị thế giới, có lẽ vẫn chúng ta vẫn có thể bàn bạc với nhau. Ta cũng là một kẻ xâm lăng tấn công đất nước khác để thôn tính thế giới. Một kẻ xấu dùng bạo lực để khiến kẻ khác quy phục. Nên khi ta thấy những kẻ như các ngươi là ta lại muốn cho các ngươi một sự trừng phạt khoan hồng."

Ngay khi vừa nói xong, Satan tung ra một cú đấm mạnh vào một bên của gương mặt ngạc nhiên của đối phương khi cậu thình lình xuất hiện ngay trước mặt họ.

"Woargh?"

Raguel kêu lên một tiếng hoảng hồn và cả người hắn va vào khung thép của Tháp Tokyo.

"Oh, nhanh thế...."

"Ma Vương-sama, ngài đấm trúng hắn mất rồi."

"Bên đó thì chậm vãi ra!"

Alsiel khiển trách sau khi đấm trật một cái, và Gabriel cũng tiếp lời mà nói móc thêm một câu.

"Kể cả ở Quỷ Giới cũng chẳng có tên nào mà đi chà đạp kẻ khác một cách vô tư lự và trơ tráo lại gọi đó là chính nghĩa cả. Ngươi hẳn cũng biết bọn ta thường gọi bản thân mình là gì mà, Gabriel."

"...Hẳn là, ác quỷ, đúng chứ?"

Tuy là Gabriel vẫn cẩn trọng cảnh giác, nhưng vì lý do nào đó mà hắn trong khá thoã mãn khi trả lời.

"Đúng thế, bọn ta là quỷ. Một lũ cặn bã chuyên làm việc xấu và hãm hại kẻ khác để tồn tại!"

Vị vua của các loài quỷ, Satan, hân hoan công khai tội lỗi của mình.

"Nếu ngươi không có quyết tâm sống tiếp với đống gánh nặng tội lỗi trên vai mình, thế thì đừng có than phiền về người khác! Đây là thế giới mà con người sống bằng toàn bộ ý chí của họ trong khi đang gánh vác cái gánh nặng từ những hành động của mình!"

"...Ông bạn già Gab này, nói cách khác là, họ định chiến đấu với chúng ta ư?"

"Đúng vậy~ có vẻ là thế rồi."

Có vẻ như dù là nấm đấm hay thông não chân kinh của Satan đều không có bất kì tác động gì với Raguel, tuy rằng mới nãy hắn mới đấm bay đi với bộ dạng cường điệu, nhưng trông hắn chẳng bị gì cả.

Mặt khác, cái khung sắt mà Raguel va vào, do được bảo vệ bởi lớp kết giới của Satan, nên cũng giống trận chiến trên đường cao tốc hôm bữa, nó chẳng có dấu hiệu gì là hư hại cả.

"Ông bạn già Gab, nhờ ngài giải quyết chỗ này nhé."

"Vậy là rốt cuộc chuyện cũng thành ra thế này...."

"Tất nhiên rồi, công việc của ta đâu có bao gồm đánh đấm. Chẳng phải ngay từ đầu ta đã bảo rằng phía bên ta, chỉ riêng việc đuổi theo Laila cũng đã chiếm hết thời gian của mình rồi sao?"

Nói xong, Raguel chẳng thèm đợi Gabriel đáp lại mà bay thẳng lên đỉnh tháp Tokyo.

Hắn ta định thoát khỏi kết giới ma lực của Satan. Với cái tình hình hiện tại thì, so với việc tìm kiếm ranh giới của kết giới ma lực xung quanh tháp Tokyo từ mặt đất, sẽ nhanh hơn nếu tìm phần giới hạn của kết giới ở bầu trời trên tháp Tokyo.

Tất cả những chuyện tiếp theo đều xảy ra với tốc độ ánh sáng.

Tuy rằng chỉ trong chớp mắt Raguel đã bay lên đến tầng quan sát thứ nhất, nhưng Satan cũng đuổi theo sau hắn với tốc độ cũng cỡ một tia sét, và cậu cũng định tấn công hắn bằng cái nấm đấm được phủ trong lửa đen của mình.

Nhưng Gabriel lại di chuyển với tốc độ còn nhanh hơn cả Satan để yểm trợ cho Raguel, dừng đòn tấn công của Satan lại. Thấy thế, Alsiel dùng ánh mắt của mình niệm chú siêu năng lực lên Gabriel.

Nhưng bất ngờ thay, Gabriel đã nắm lấy nắm đấm của Ma Vương---

"Hah!"

Và phá vỡ siêu năng lực của Alsiel chỉ với sức mạnh từ mắt và hào quang của hắn.

Trong trận chiến ở Sasazuka trước đây, Quỷ Tướng đã thể hiện cái siêu năng lực của mình trong việc điều khiển vô số đất đá một cách tự do, nhưng vị thiên thần hộ mệnh của Cây Sinh Mệnh lại không hề xem đấy là một mối đe doạ.

"Chẳng phải ta đã nói rồi sao? Dù có là Ma Vương Satan full lực chiến cũng chưa chắc đã cân được ta."

Tuy là Satan định kéo nấm đấm bị chặn của mình lại, nhưng Gabriel nắm chặt nấm tay của mình hơn và không buông tay Maou ra.

"Ây dà, công việc thì vẫn là công việc. Ta thực sự không muốn làm việc này đâu, và ta cũng cảm thấy rất có lỗi với bé nữ sinh đấy. Có lẽ các ngươi sẽ cảm thấy nực cười, nhưng chuyện này thực sự rất quan trọng với bọn ta."

"!"


Satan, người phát hiện ra rằng Gabriel hiện đang tập trung thánh lực vào tay mình, cuống cuồng gia tăng lượng ma lực trong người lên.

"Oh, nhạy thế, cơ mà trễ mất rồi."

Nhưng một luồng ngoại lực vẫn phá xuyên ma lực của Satan và xông vào người cậu.

Đó là một luồng sóng âm mạnh, và luồng thánh lực được đưa vào bên trong có lớn hơn rất rất nhiền lượng mà Suzuno đã đưa vào người Ashiya với điệu bộ giễu cợt.

Tràn ngập trong cơ thể cậu, thánh lực của Gabriel liên tục phá xuyên năng lượng sống của Satan- tức Ma lực. Đó là một kĩ năng tương tự nộc độc của rắn, thứ liên tục phá huỷ năng lượng của ác quỷ

Dù là đòn tấn công này không thể xem là tao nhã, nhưng sức mạnh của nó đủ khiến chi Ma Vương Satan thấy sao trên đầu.

Vì Gabriel không duy trì đòn tấn công của mình, nên Satan đã nhảy về sau để gia tăng khoảng cách giữa họ, nhịp thở của cậu trở nên rất hỗn loạn như thể cậu đang chịu đựng một cơn đau dữ dội.

"Raguel, cứ đi tiếp đi. Miễn là ngài ra được khỏi đây, hai tên này cứ để lại cho ta."

Gabriel chỉ lên phần đỉnh của kết giới, và Raguel bắt đầu bay thẳng lên mà không đáp lại.

Vì đó là lớp kết giới tạo ra từ ma lực của Satan, nên có có thể bị vỡ nếu dùng một lượng năng lượng mạnh tác động lên. Dù rằng lớp kết giới sẽ không bị vỡ vụn hoàn toàn chỉ vì một khu vực bị phá huỷ, nhưng ngoài việc ngăn chặn trận chiến ảnh hưởng ra bên ngoài, một mục đích khác của Maou khi cậu tạo ra lớp kết giới này là để chặn không cho hai tên thiên thần kia thoát ra.

Nếu họ bị giữ lại ở đây và để cho Raguel trốn thoát, họ phải chịu đựng cái thất bại gấp đôi.

"Ashiya! Chặn hắn lại!"

Trước khi Satan đưa ra chỉ thị, Alsiel đã ra tay trước. Lợi dụng lúc Gabriel không để ý, Alsiel đã thổi 6 đòn siêu năng lực về phía Raguel từ mắt, hai tay và hai đuôi của mình cùng một lúc.

"Thật ngây thơ!"

Một cơn gió mạnh đột nhiên phả vào trước mặt Alsiel.

Gabriel, người đáng lẽ đang đối diện với Satan, giỡ đã lấy ra một lưỡi kiếm trông như vũ khí từ lúc nào không hay và chém vỡ các đòn tấn công của Alsiel.

So với kích cỡ của cán kiếm, phần lưỡi kiếm của thanh kiếm trông rõ ngắn, nên có thể thấy rằng từ đầu nó đã là một thanh trường kiếm.

"Durandal...."

Alsiel giận dữ nói ra tên của thanh kiếm.

Đó là thanh kiếm huyền thoại được Gabriel dùng mà đáng lẽ ra đã vỡ vụn trong một hit của thanh 'Thánh Kiếm Tiến Hoá, Better Half' đã hợp nhất với Alas Ramus.

"Haiz, vì phần đầu hết mọc lại được rồi, nên giờ nó mới ngắn ngắn thọt thọt thế này."

Gabriel giơ thanh kiếm khổng lồ có lưỡi kiếm như từng bị bẻ đôi kia lên và chỉ về hướng của Satan.

"!"

Vì Satan cảm nhận được cái một cái gì đó đang im lặng cắt xuyên không khí và tiến đến chỗ cậu, nên cậu hơi nghiêng đầu sang một bên.

Mặc dù khoảng cách giữa Gabriel và Satan không phải là nhỏ, nhưng trên má Satan vẫn xuất hiện một vệt máu đang rỉ ra.

"Tuy nhiên, chỉ có phần sắc bén của nó là không đổi thôi. Bất kể bộ đồ UNIxLO của người có dùng loại vật liệu chất lượng cao gì, ta vẫn tin rằng mình có thể chém rách được nó."

"...Vậy thì thử xem."

Tuy nhiên, Alsiel không hề tỏ ra sợ sệt gì.

Anh nhắm vào Gabriel, dùng đuôi với móng vuốt trên hai tay mình và liên tục tung ra những đòn tấn công.

"Này này, nguy hiểm lắm đấy! Mấy cái đầu ngón tay của ngươi mà có bị cắt đứt thì ta cũng mặc kệ đấy... ể?"

Cái tên Gabriel không muốn làm hại Alsiel kia cố dùng lưỡi kiếm để đỡ lấy những đòn tấn công của Alsiel, nhưng cái cảm giác mà hắn được nhận lại là những đòn tấn công ấy rất cứng.

Vậy ra lưỡi kiếm của Durandal không thể cắt đứt được nó.

"Ô? ÔI? ĐAU?"

"....! .....! ......!"

So với tên Gabriel có mỗi một thanh kiếm kia, Alsiel có đến 3 cách tấn công. Tuy là đòn đánh tung ra không được nhanh, nhưng với phần đỉnh của vuốt và cái đuôi lặng lặng tấn công không ngừng kia, chúng chầm chậm chém xẹt qua các bộ phận trên người Gabriel.

"Au au! Nh, nhọn!"

"Cái vẻ bề ngoài cứng cáp của Ashiya đâu phải chỉ để trưng chơi đâu."

Satan nhân cơ hội này mà bước ra sau lưng cái tên Gabriel hoàn toàn không thể né được những đòn tấn công của Alsiel.

"Ugoh!"

Lúc hắn nhận ra thì đã quá trễ, Satan đã túm lấy đầu của Gabriel từ đằng sau bằng đôi tay to tướng của mình.

"Khi đối mặt với những đòn phản công của con người, ngươi nghĩ ai là kẻ đã trụ được đến phút cuối?"

"Wah, khoan, khoan đã!"

"Ashiya... cơ thể của Quỷ Tướng Ashiya là cơ thể cứng nhất trong tất cả các con quỷ ở Quỷ Quân, một chuyên gia phòng thủ. Dù có là kiếm thánh của Emi, nó cũng sẽ không thể dễ dàng làm hại được cậu ta."

"Xám hối đi!"

"Ugoh!"

Cuối cùng thì những chiếc vuốt sắc bén của Alsiel cũng đã chạm được vào người Gabriel, và chém xuyên qua lớp da thịt ấy. Có vẻ như kể cả với tổng lãnh thên thần, đối mặt với những đòn tấn công liên tục cùng với ma lực của Ma Vương, Quỷ Tướng vẫn phải tốn khá nhiều sức lực.

"Nhưng mà, ngươi đoán sai rồi."

Tuy nhiên, cái tên Gabriel đã bị đâm xuyên dạ dày kia chẳng hề chảy lấy dù chỉ một giọt máu, và hắn biến mất như một màn sương.

Thấy cái đầu của tên Gabriel vốn bị giữ lại trong tay mình biến đi như một làn khói, Satan và Asiel không thể không cảm thấy lúng túng.

"Kiểu chiến đấu của các ngươi và Emilia quá thẳng thừng."

Giọng nói phát ra từ sau lưng Satan.

Không có lấy chút thời gian để quay người lại, cái tên Gabriel xuất hiện sau lưng Satan kia dùng lòng bàn tay mình vỗ vào lưng Satan với một lực trông rất nhẹ.

"BANG!"

"Uwoooohhh!"

Chỉ với một đòn tấn công mức trung bình đó, Gabriel đã có thể đánh bay Satan, và khi Satan va vào Alsiel, lực đẩy mà Satan chịu vẫn không tiêu giảm, khiến cho hai người họ dích một cục với nhau như đang nhào lộn giữa không trung.

"Đây, đây là....?"

"Trời ạ, nếu ngươi làm cái vẻ mặt ngạc nhiên như thế, ta thực sự sẽ cảm thấy lo lắng đấy, dù sao thì cái đó cũng chưa là gì cả. Đó chỉ là dư ảnh mà thôi. Kể từ lúc chặt đứt những đòn tấn công bằng siêu năng lực mà Alsiel bắn lên Raguel, các ngươi đã đánh với phân thân do ta tạo ra."

Nói xong, Gabriel hờ hững vỗ tay một cái.

Như thể là một tín hiệu để làm bắp rang, một lượng lớn thiên thần giống y hệt Gabriel thình lình xuất hiện với một nụ cười khó chịu trên mặt.

"Haiz, nói cách khác, với các ngươi thì hiện tại chỉ vừa bằng trình của một con phân thân cho dù có hợp lực với nhau. Được rồi, ta nói vậy cũng chỉ muốn tốt cho các ngươi thôi, nhưng cứ thế này đi nhé. Ta sẽ không làm hại hai ngươi đâu."

"....Ngươi nghĩ rằng, bọn ta sẽ thực sự rút lui chỉ với thế này thôi sao...."

Satan đỡ lấy cái cơ thể đã xuống sức của mình và lườm vào Gabriel.

"Ngươi đã, làm gì với Emi rồi?"

"Ể?"

"Ban nãy ngươi vừa nói 'cô bé nữ sinh đó' đúng chứ? Sao ngươi lại biết có chuyện xảy ra với Chi-chan?"

"...Chẳng phải ngươi đã nói cái gì đó từa tựa như 'làm bị thương đồng đội' của mình sao...."

"Điều mà ta nói cũng có thể ám chỉ Urushihara hoặc Suzuno, hoặc thậm chí là cả Emi, sao ngươi lại lập tức biết rằng đó là Chiho, người ít liên quan nhất?"

"À, ra thế... đúng vậy, ta nghe điều đó từ Emilia. Phải, ta vừa gặp cô ta ở Toky Sky Tree."

Gabriel buông thõng hai vai như thể hắn hối hận trước những lời vừa lỡ miệng mà nói ra.

"Tuy nhiên, ta chỉ biết rằng cô bé bị bất tỉnh vì sóng âm của Raguel. Thế nên ngoài chuyện đó ra thì ta chẳng được nghe thêm bất kì điều gì từ cô ta cả. Ta thậm chí còn chủ động đưa trước cho cô ta rất nhiều thông tin nữa kìa."

"Gì cơ?"

"Tuy là lúc này cô ta có thể mất ý chí chiến đấu vì cái thông tin đó. Tuy nhiên, nếu chuyện thật sự thành ra như thế, ngươi lẽ ra nên cảm ơn ta chứ nhỉ? Dù sao thì ta cũng giúp ngươi giảm đi một kẻ thù còn gì."

"Này, ngươi đã làm gì....."

"Hm? Cũng chẳng có gì to tát. Ta chỉ bảo với cô ta rằng cha của cô ta vẫn còn sống ở đâu đó thôi."

"!"

Lúc đó, thứ xuất hiện trong đầu Satan là hình ảnh của Anh Hùng Emilia khi cô đang vung kiếm về phía cậu, Ma Vương, để trả thù cho cha mình, và hình ảnh của Yusa Emi, người đã khóc và rầy la Maou Sadao như một kẻ thù giết cha không đội trời chung dù rằng cô đang đau điếng cả người do té từ trên cầu thang xuống.

"Ma Vương-sama....?"

Alsiel tinh ý nhận ra vẻ mặt của Maou có chút kì lạ.

Thực ra giữa khoảng thời gian này, Alsiel đã phát hiện ra một vài dấu hiệu của nguyên do đằng sau cái sự thù hằn sâu đậm về phía Maou của Emi, nhưng liên quan đến việc đó, Satan hẳn không nên có bất kì cảm giác lo lắng mới đúng.....

"Gabriel, ngươi chắc cũng bị người ta la nhiều lần rằng ngươi không biết đọc bầu không khí đúng không?"

"Mặc dù gần đây ta có học từ ai đó rằng đọc bầu không khí chỉ có thể xem là một tên hạng hai.... nhưng ta không phủ nhận điều đó."

"Đứng một bên mà lấy đi chỗ dựa tinh thần của người khác, làm những việc như thế thú vị lắm sao?"

"Thú vị lắm chứ. Ây dà, cứ như ngươi đang quan tâm đến kẻ thù Emilia của mình vậy, thú vị thật."

"....Tên khốn hèn hạ!"

Dù cho Alsiel có lẩm bẩm thế, nụ cười của Gabriel vẫn không thay đổi.

"Vinh hạnh, vinh hạnh. Mà để ta nói trước vài điều, ta mong rằng cô ta không dính mãi với cái chuyện 'thách thức Ma Vương' nhỏ nhặt nhảm nhí và dành nhiều thời gian mà nghĩ về một bức tranh lớn hơn. Chứ với mục đích này, cái chỗ dựa tinh thần của cô ta lúc này quá vướng víu rồi."

".....?"

Vừa lúc Satan lúng túng do không hiểu điều mà Gabriel đang cố biểu lộ thì----

"Ông bạn Gab ơiiiii!"

Raguel thốt ra một tiếng thét dài, và xông thẳng và chiến trường từ một nơi cao hơn ở trên toà tháp so với cái tầng quan sát thứ nhất mà Satan và hai người còn lại đang ở. Đồng thời, một tia sáng mạnh mẽ xuất hiện trên đỉnh của toà tháp Tokyo.

"Này, ta chỉ vừa mới bắt đầu nói vào phần quan trọng thôi."

Không hiểu sao mà Gabriel thực sự khó chịu trước giọng của người đồng đội Raguel của mình.

"Hắn đã phát sóng âm đi chưa?"

"Chẳng có cái tivi nào ở đây cả.... nên chẳng có cách nào để xác nhận......"

Vì Satan và Alsiel hoàn toàn không cân nổi Gabriel, nên họ không thể xác nhận được Raguel đã làm gì trong khoảng thời gian này.

"Ôi trời, ông bạn già Gab, không xong rồi!"

"Hm?"

"Ta không thể bay được nữa rồi......"

"Hả?"

Giọng nói đó, vừa rơi xuống thẳng vào trước mặt của Gabriel, Satan và Alsiel.

"""..."""

Raguel cứ như một con chim bị bắn bởi một tên thợ săn mà rơi xuống mái của tầng quan sát thứ nhất với điệu bộ cực kì khó coi.

"Có vẻ như hai người vẫn ổn."

Từ trên cao nơi mà Raguel rơi xuống, một giọng nói vang lên. Cả bọn ngẩng đầu lên, và thấy một hình bóng mà họ có thể nói là đã quá quen thuộc. Kể từ lúc họ thấy một thiên thần bị đánh bại mà không phát ra một tiếng động gì, họ đều đã dự đoán rằng cô ta sẽ xuất hiện.

Anh Hùng Emilia với đôi mắt màu đỏ, mái tóc màu bạc, hiện đang nhìn xuống hai con quỷ với ánh mắt khó hiểu.

Tuy nhiên, dù là Satan hay Alsiel, hay là cả Gabriel, họ đều không hề nhìn vào Emilia, mà lại nhìn vào người xuất hiện sau lưng cô ấy.

"Chi, Chi-chan?"

"Sasaki-san...."

Mái tóc rối bù bởi những cơn gió mạnh nơi trời cao cùng với việc ngủ một khoảng thời gian dài, cũng như hoạ tiết hoa màu hồng trên chiếc pijama cùng với đôi dép của bệnh viện.

Cô gái trẻ được bao bọc trong thứ ánh sáng rực rỡ của thánh lực cùng với cây cung bạc trên tay -- Sasaki Chiho, người đáng lẽ ra vẫn nằm trên giường ở bệnh viện Đại Học Saikai, hiện giờ đang vai kề vai với người Anh Hùng của thế giới khác ở bên trên toà tháp Tokyo.

"Maou-san, Ashiya-san, hai người vẫn ổn chứ ạ?"

"A, ừ? Chuyện, chuyện gì đang xảy ra vậy.....? Chi, Chi-chan vẫn ổn, đúng không? Cái gì mới có thể xem là thực sự ổn? Thực sự thì chuyện gì đã xảy ra vậy?"

Ma Vương Satan hiện giờ đang run lẩy bẩy, như thể cậu đang chứng minh cái gì là định nghĩa của cảm động.

"Ma Vương! Chúng ta có thể nói chuyện đó sau! Giờ chúng ta cần phải cản Raguel lại đã!"

Và người giúp đỡ Maou, người đang ra vẻ như thế, để động viên, là Emi, cũng là người đang liếc nhìn Chiho từ hốc mắt của mình.

"Những thứ rắc rối đều có thể nói sau! Giờ chúng ta nên ưu tiên giải quyết hai tên thiên thần nhiễu sự này đã!"

Sau khi đá vào cái ăng ten, Emilia xông thẳng vào giữa Gabriel và Satan, với cái lưng của cô đang hướng về Satan và Alsiel.

"Cô hồi phục nhanh đến bất ngờ luôn đấy. Cô đã phân loại tình cảm của mình rồi à?"

Gabriel hỏi trong khi đang cẩn thận không để bị Chiho phát hiện ra, còn Emilia thì trả lời không do dự chút nào.

"Bởi vì ta không hiểu gì cả, nên ta chỉ dẹp chuyện đó sang một bên để nghĩ sau thôi!"

"Vậy không hay lắm đâu, cái tư tưởng 'rắc rối để sau mới tính' đấy, có cảm giác giống với Lucifer?"

"Tuy, tuy rằng ta không thực sự hiểu cho lắm! Ashiya, nhanh chặn Raguel lại! Ta sẽ không để cái lỗi lầm trong vụ Sariel lặp lại đâu, ta sẽ dùng 'cổng' để ném hắn đến một hành tinh xa tít tắt!"

"Đã rõ!"

Từ kết quả của trận đấu trước, họ có thể chắc rằng Gabriel không thể cân nổi Emi.

Nếu thế thì họ nên để Gabriel lại cho cô giải quyết, và nhiệm vụ ưu tiên hàng đầu của Maou và những người còn lại là chặn không cho Raguel truyền tiếp sóng âm đi.

Satan và Alsiel đứng vào đằng trước và phía sau của tên Raguel đang đứng dậy với cái đầu gối run lẩy bẩy kia.

Thấy hai con ác ma như vậy, Raguel bắt đầu hét lớn lên.

"Các ngươi bị cái quái gì vậy hả! Bộ Laila quan trọng đến thế sao? Các ngươi có thể không can thiệp vào chuyện của thế giới khác, được không? Nếu ngươi muốn xâm chiếm thế giới thì cứ làm đi, cứ làm những gì mà ngươi muốn! Còn bọn ta, dù bọn ta có bắt được Laila hay không thể thay đổi được tình hình trên Thiên Đường! Thì cũng đừng có cản đường!"

"Theo những gì ta biết thì người đó hẳn không phải là một thiên thần quan trọng đến vậy. Và bà ta cũng chẳng phải một thiên thần hộ mệnh của Cây Sinh Mệnh, bà ta chỉ là một quý cô với địa vị hơi cao một chút và một đứa trẻ, có nhất thiết phải đi truy lùng bà ta ghê đến thế không?"

"Ta sẽ không để ngươi lừa đâu! Nếu ta nói lý do cho các ngươi biết, các ngươi sẽ chỉ có thêm những thông tin không cần thiết mà thôi. Đây là vấn đề của Thiên Đường! Người ngoài cuộc đừng có nên nhúm mũi vào!"

"Đừng hòng!"

Trong khoảng khắc đó, một mũi tên ánh sáng cắm xuống phần mái bên cạnh tên Raguel ồn ào kia và gây ra một vụ nổ quy mô nhỏ.

"Ooh?"

"Ban nãy chỉ là cảnh cáo thôi. Hành động của các người sẽ phá huỷ tính cân bằng sức mạnh của thế giới này. Lập tức từ bỏ việc dùng sóng âm để điều tra và quay về thế giới của mình đi!"

Lúc đó, Satan lần đầu phát hiện ra rằng chiếc nhẫn mà Chiho đang đeo trên tây cầm cung đang phát sáng.

Raguel nghiến răng nhìn xuống chỗ mà mũi tên cắm xuống kế chân hắn.

"Câm mồm! Tuy là ta không biết cô đang chiếm hữu cô bé này hay là đang dùng kĩ thuật điều khiển rối nào đó, nhưng vì cô đã dám xuất hiện trước mặt ta, nghĩa là vận may của cô cũng đã hết rồi, và giờ là lúc để giải quyết nợ nần đây! Sau vụ này, miễn là ta đuổi theo cái thánh lực này, công việc của ta sẽ kết thúc!"

"Vậy ra Thiên Đường thật sự có thù hằn sao?"

"...."

"....Ê, nói gì đi chứ."

Lúc đó, không giống Ashiya Shirou của thường ngày, Alsiel quỷ dạng không hề nói móc lại, khiến cho Satan cảm thấy như bị bỏ rơi.

"Siluk Eteoooooo?"

Raguel nhắm vào cô bé Chiho phía bên trên hắn, và định niệm một loại thần chú nào đó. Mặc dù Satan và Alsiel cuống cuồng tìm cách dừng hắn lại, nhưng Chiho lại không hề di chuyển.

Dường như ngay từ đầu cô gái trẻ đã biết chuyện này sẽ xảy ra, và ngay cả chiếc cung mà cô bé vừa kéo cũng không hề nhúc nhích.

Raguel, người định đọc lại câu thần chú, thình lình quỳ gối xuống như một con rối đứt dây.

"C, ch, ch, chu, chuyện, chuyện gì vừa....."

Raguel hoảng loạn nhìn vào người mình, nhưng hắn không thể di chuyển, và thậm chí là không thể đứng dậy được.

"Ngươi nghĩ tại sao ban nãy đôi cánh của ngươi lại biến mất?"

Chiho chằm chằm nhìn vào tên Raguel đang hoang mang kia, và chầm chậm đáp xuống mái nhà của tầng quan sát nơi mà Maou và những người còn lại đang đứng.

"Tuy rằng mảnh vỡ của 'Yesod' không được toàn vẹn, nhưng nếu bị nó đánh trúng thẳng vào người, nó thậm chí còn có thể khiến ngươi không thể quay về dạng thiên thần nữa đấy. Nên tốt hơn hết là ngươi nên quay về trước khi thành ra như thế. Ngươi không phải kẻ địch của ta. Nhưng là một người đồng đội ở một thế giới xa xăm."

"Khụ... khụ...."

"Đây, đây là...."

Cả Satan cũng có thể thấy rằng thánh lực hiện đang chầm chậm rỉ ra từ lưng của Raguel.

Tia sáng khi Emi và Chiho xuất hiện, hẳn là ánh sáng phát ra khi mũi tên của Chiho bắn trúng cánh của Raguel.

"Trời ạ.... tệ thật... thôi được rồi!"

Cái tên Gabriel hiện đang đối mặt với Emi kia nhẹ nhàng nâng hai tay lên khi hắn thấy tình trạng tồi tệ của Raguel.

Rồi một quả cầu ánh sáng bao phủ lấy người Gabriel, và hắn lập tức biến mất ngay trước mặt Emi.

"?"

Emilia có gắng đuổi theo sự hiện diện của đối phương, và cô nhận ra rằng Gabriel đã di chuyển với một tốc độ mà chỉ có thể gọi là dịch chuyển tức thời và đang đứng ngay bên cạnh tên Raguel đang gục ngã kia.

Satan, Alsiel và Chiho cũng tự nhiên lùi lại, tạo khoảng cách với Gabriel, nhưng có vẻ như hắn không có ý định làm hại 3 người họ và chỉ đơn giản là đứng đó mà không di chuyển.

Không biết Gabriel đang định làm gì, họ chỉ còn biết nhìn hắn cởi chiếc áo thun dưới cái áo choàng ra và bắt đầu xoay nó trên đầu mình. Cái cơ thể bán khoả thân cùng với mớ cơ bắp cục mịt vô nghĩa đấy chỉ khiến cho người khác càng cảm thấy phản cảm hơn khi nhìn vào.

"Đầu hàng! Bọn ta thua rồi! Bọn ta sẽ ngoan ngoãn rút lui. Cái này là cờ trắng nhé!"

"Hả?"

"Gì cơ, ông bạn già Gab... ngài đang nói cái gì thế?"

Gabriel đặt tay lên đầu của cái tên Raguel định đánh tiếp mặc dù không thể đứng nổi kia.

"Ngài đang làm cái gì thế.....?"

Chỉ thế thôi mà Raguel đã bất tỉnh như một con rối bị cắt dây.

Lờ đi cô nàng Emilia và những người đang hoang mang, Gabriel miễn cưỡng vác Raguel lên vai mình.

"Ngươi định làm gì?"

Trước những hành động khó hiểu của Gabriel, Emilia hỏi như thể cô có thể động thủ bất kì lúc nào.

"Hm, biết nói sao nhỉ, cơ hội thắng cuộc của bọn ta giảm đi đáng kể khi Emilia xuất hiện, và cô bé đó hình như cũng trở nên rất mạnh nữa, và trên hết là, Raguel trông như cái loại cứng đầu không chịu lắng nghe, đúng chứ? Mặc dù theo quan điểm của ta thì dù thế nào ta cũng không thể phản bội lại Thiên Đường, nhưng ta cũng không muốn đánh một trận mà mình không có cửa thắng... với lại...."

Gabriel nở cái điệu cười khó chịu bất biến của mình và ngẩng đầu lên nhìn vào cô bé Chiho đang lơ lửng trên không.

"Sau khi thấy mấy cô cậu và những người trên trái đất, ta bắt đầu có cảm giác muốn xem thế giới cũ thay đổi. Nên là, ta mong rằng cái thế giới này tạm thời có thể trở nên sống động hơn một chút. Cô bé cũng nghĩ thế đúng không?"

"...."

là nói với Chiho.

"....Haiz, mà dù có phải thế hay không thì cũng chẳng thành vấn đề, dù sao thì hướng suy nghĩ của ta và của cô cũng hoàn toàn khác nhau. Thế, về những thông tin mà ta chủ động tiết lộ, mấy người nên lo cho đàng hoàng đi. Raguel có thể sẽ nổi giận sau khi tỉnh dậy, nhưng ta sẽ chịu trách nhiệm và mang mấy tên này với thiên binh trở về! Bye!"

"A! Ê!"

"Dừng lại!"

Trước khi Emilia và Satan kịp dừng hắn lại----

Gabriel và Raguel lần nữa được bao bọc trong một quả cầu ánh sáng, và biến mất ngay trước mặt Satan, Emilia, Alsiel và Chiho.

Tuy là họ vẫn cảnh giác trước cái khả năng đối phương có thể tấn công từ điểm mù, nhưng sau vài giây, hai tên thiên thần đấy chẳng tỏ ra dấu hiệu gì của việc xuất hiện trở lại cả.

Việc cái lớp kết giới phát ra ánh sáng mờ nhạt màu xanh lục mà có thể bảo vệ tất cả con người và vật thể bên trong là hoàn toàn không suy suyển, nhưng cái kết giới ấy thực sự làm tổn thương lòng tự trọng của Satan.

Vì lớp kết giới dùng để chặn không cho hai tên thiên thần chạy thoát, và Gabriel vừa đưa ra cái sự thật rằng hắn ta hoàn toàn có thể rời khỏi bất kì lúc nào.

"...Lại đi xem thường người khác đến thế."

Satan, kẻ giận đến nghiến cả răng, siết chặt nắm đấm mình lại trong hối hận.

"Và cuối cùng thì, chúng ta vẫn không biết mục đích của Gabriel là gì.... mặc dù miễn là hắn thực sự muốn, hắn sẽ có thể để Raguel đạt được mục đích của mình trước khi chúng ta kịp can thiệp....."

Với một cái cau mày, Emilia nhìn vào nơi mà Gabriel và Raguel vừa ở vài giây trước.


"....Chẳng còn kẻ địch nào ở đây, và tôi cũng không thể cảm thấy được sự hiện diện của chúng.... nhưng có một thứ khác khiến tôi chú ý."

Cuối cùng Alsiel cũng nói bằng một giọng ôn hoà, và Satan cùng Emilia cũng theo ánh nhìn của anh ta mà nhìn và một nơi.

"...Phải rồi!"

Ánh mắt của cả 3 người đều tập trung vào cái bí ẩn to lớn nhất còn tồn tại ở đây, cũng chính là cô bé Chiho đã xuất hiện cùng với một lượng lớn năng lượng trong người.

Cơ thể của cô bé tràn đầy một lượng lớn thánh lực đủ để gọi là ngang cơ với Emilia, và Chiho, người đáng lẽ phải nằm ngủ bởi tiếp xúc với ma lực, lúc này đây, thực sự có thể hờ hừng mà chống chịu luồng ma lực phát ra từ Satan và Alsiel. Mặc dù Chiho đỏ bừng mặt khi cô bé trở thành tâm điểm của sự chú ý, nhưng cô bé vẫn cúi đầu và nói với giọng khá lo lắng.

"Tuy nhiên, em xin lỗi! Có vẻ nhưng không còn nhiều thời gian nữa!"

Dù là hành động hay giọng nói, đó vẫn là một Chiho bình thường.

"Ê, này!"

"Mặc dù trông như em đủ tuyệt để giảng đạo cho Raguel-san và Suzuno-san, nhưng để thu thập ma lực của Maou-san và Ashiya-san, em và người đó dường như đã tác động đến tính cân bằng về năng lượng ở thế giới này, nó cần phải được hồi phục lại nhanh chóng... vâng, vâng ạ! Cháu hiểu rồi, ngay lúc này!"

Chiho nhắm mắt lại và dùng tay nhấn lên tai như thể cô bé đang cố để nghe rõ những gì mà ai đó đang cố nói kề bên tai cô.

"Người, người đó đã nói gì?"

"Bà ấy bảo bà ấy không biết, nên bà ấy cũng cảm thấy rất lo."

"Bà ấy bảo... Chiho, cái thứ trong tai em, có phải...."

Đến lúc này, Emilia cuối cùng cũng nhận ra có một chiếc tai nghe màu đen đang được đeo trong tai Chiho.

Chiho trông không giống như đang bị điều khiển hay bị chiếm giữ bởi ai cả. Cô bé Chiho hiện tại đang mượn sức mạnh của ai đó và tự cử động theo ý mình. Nghĩa là, chỉ có duy nhất một khả năng về cái người đó.

"Mẹ? Có phải mẹ đó không?" (trans:....)

Đối mặt với tiếng gọi của Emilia, Chiho trông như tự mình cuống cả lên và vội nhặt cây cung củamình.

"Maou-san, Ashiya-san, hai người hãy rời khỏi mái của tầng quan sát trước đã, không thì nguy mất!"

"Nguy, nguy ư, vậy là ý gì?"

"Ch, Chiho! Em định làm gì thế! Xin em, cho chị mượn chiếc điện thoại đi...."

"Ưmm... em xin lỗi."

Trước những phản ứng khác nhau đến từ 3 người họ, Chiho nhăn mặt lại bởi cái cảm giác rắc rối mà cô bé đang cảm thấy lúc này, nhưng dù thế, cô bé vẫn đá nhẹ vào ăng ten của tháp Tokyo và bay lên một nơi cao.

"Chiho---!"

"Em xin lỗi----!"

Cô bé Chiho trông như trang nghiêm kia dùng một giọng nghe không hề trang nghiêm tí nào, và bắn ra một mũi tên bạc về phía cái ăng ten của tháp Tokyo.

"Oohh?"

Khi mũi tên chạm vào cái ăng ten, sự thay đổi xuất hiện ngay lập tức.

Hiện tượng Maou Sadao biến thành Ma Vương Satan cứ như một thước phim quay ngược mà tua ngược trở lại.

Lớp kết giới ma lực màu xanh lục cũng chầm chậm tan biến, và ma lực trong người Satan và Alsiel cũng dần bị lấy đi.

Kẻ cả Emilia, người trông như không bị ảnh hưởng về sức mạnh, cũng khó mà chịu đựng nổi dòng chảy năng lượng của sự thay đổi này, và cô chỉ có thể cố hết sức không để nó thổi bay đi.

"Oh!"

"Woah!"

Sau khi lớp kết giới biến mất hoàn toàn, Satan và Alsiel biến trở lại Maou Sadao và Ashiya Shirou, và cả hai đều khuỷu xuống mái của tầng quan sát thứ nhất.

Emilia biết, rằng Chiho đã cô đặc toàn bộ ma lực.

Ma lực được gom hết lại vào cái ăng ten bị Chiho bắn mũi tên, và rồi----

"Trở thành thời tiết của ngày mai---!"

Theo tín hiệu của Chiho, một vòng sáng, với tháp Tokyo là trung tâm, bay ra bầu trời xa xăm, nhuộm cả khung trời của Tokyo trông một thứ màu sắc tương tự như Cực quang.

Sau khi giải trừ kết giới ma lực, những người bên dưới ngẩng đầu mình lên mà nhìn vào cái cảnh tưởng chiêm tinh 'không đúng mùa' này.

Thiên thần sa ngã cùng với viên nữ tu ở Toà nhà Yoyogi Docodemo.

Cũng như vua của Quỷ Giới, Quỷ Tướng và Anh Hùng Thánh Kiếm ở tháp Tokyo, đều đang nhìn vào cái tia sáng đó.

Cô bé nữ sinh cao trung bình thường trong bộ pijama, mỉm cười và chầm chậm đáp xuống trước mặt Maou.

"Ugh! Chi-chan!"

"Chiho!"

"Sasaki-san!"

Emi và Ashiya cũng vội chạy tới.

Bởi vì cô gái với nụ cười vẫn đọng trên môi ấy, đột nhiên bất tỉnh và ngã vào vòng tay của Maou.

"Ê này, Chi-chan, sao vậy, em không sao ch.... ể?"

Anh chàng Maou đang ôm lấy Chiho kia dường như nhận ra điều gì đó.

Khi lớp kết giới biến mất, cái nơi cao ngút này cũng bắt đầu thổi lên những cơn gió mạnh và lạnh, dù vậy, họ vẫn nghe rõ âm thanh đó.

"....em ấy ngủ rồi....."

Chiho, người đã ngã vào vòng tay của Maou, giờ đang đều đặn ngáy khò khò.

Gương mặt của cô bé tràn đầy vẻ thoã mãn, khiến người khác hoàn toàn không thể cảm thấy được cái sự hiện diện hoàn toàn áp đảo chiến binh của thế giới khác, đó là một nụ cười trông như một đứa bé.

Chương kết[sửa | sửa mã nguồn]

HatamaoV5 c.jpg



"Ch, chào buổi chiều, Maou-san."

Cô bé Chiho đang nằm trên giường bệnh lên tiếng chào Maou, trong khi đang che đi gương mặt đỏ bừng vì ngượng của mình trong chiếc chăn.

"Oh.... à, cái đó, anh có nghe mẹ em bảo là em có thể xuất viện vào ngày mai.... à mà mẹ em đâu rồi? Mẹ em là người gọi anh...."

Maou ngượng nghịu nhìn quanh vì cậu chẳng thấy bóng dáng Riho đâu cả.

"Em, em nghĩ bà ấy sẽ quay lại sớm thôi.... ban nãy bà ấy bảo là sẽ đi mua chút đồ..."

"Oh, vậy sao, ưm, dù sao thì, thật tốt khi em không sao cả. Đây, tặng em hoa khoẻ-hơn này."

"Cả-cảm ơn anh."

Chiho thẹn thùn với hai tay ra.

"....và, với lại."

"....vâng."

Maou và Chiho liếc nhìn nhau như thể đang cố đọc suy nghĩ của đối phương. Cuối cùng thì Maou cũng không biết làm gì hơn, và đành phá đi cái sự im lặng này trước.

"Em có nhớ chuyện đã xảy ra tối qua không?"

Chiho khe khẽ gật đầu, nhưng là gật một cách chắc chắn.

"Cái hôm mà em giúp Maou-san dọn nhà, sau khi về nhà thì em xem tivi. Rồi màn hình thình lình phát sáng... rồi thì em tỉnh dậy ở căn phòng bệnh này, em hoàn toàn không có kí ức gì về những gì đã xảy ra ở khúc giữa."

Chiho bắt đầu nói về những chuyện xảy ra đêm hôm trước.

"Và rồi hôm qua... cái đó, tại vì trong cái bệnh viện này, cái điện thoại đáng lẽ đã bị tắt đi của em bắt đầu đổ chuông, rồi chiếc nhẫn phát sáng.... và, cứ như cơ thể em tự hiểu rằng em có thể làm những việc đó... nhưng cơ bản em là chỉ di chuyển theo ý mình mà thôi. Bởi vì sau khi em nghe xong những gì được nói qua điện thoại, em cảm thấy đó là điều mình phải làm."

Sau khi nghe lời giải thích của Chiho, Maou hỏi về điều mà cậu muốn biết nhất.

"Em có biết người đầu dây bên kia là ai không?"

"Cái đó, cáo đó thì.... em nghĩ người đấy chắc chắn là phụ nữ, và bà ấy chắc hẳn là người đến từ thế giới của Maou-san..."

Tim của Maou vì cảm giác lo lắng và kỳ vọng mà lỡ mất một nhịp. Tuy nhiên, Chiho lắc đầu và nói tiếp.

"Người ấy không nói tên cho em nghe. Bà ấy chỉ nhắc rằng nếu có ai hỏi thì cứ né câu hỏi đó ra hay gì đó. Đó là điều kiện mà bà ấy cho em mượn sức mạnh này."

"Thế, thế mà em vẫn tin vào lời của người như thế và cho bà ấy mượn cơ thể của mình ư?"

Maou thẳng thừng nói ý kiến của mình ra trong khi đang đổ mồ hôi lạnh.

"Vâng, nhưng, em nghĩ nếu bà ấy là kẻ thù của Maou-san và Emi-san, thì chắc bà ấy sẽ không nói chuyện với em đâu. Và người đó còn đủ mạnh để làm toàn bộ những việc này nữa! Bà ấy không bắt em làm con tin, và cũng không trực tiếp điều khiển em mà không nói lấy một lời, nên em nghĩ là ít nhất thì bà ấy cũng không phải là người xấu."

"Hừm,.... hồi đầu anh cũng ngờ ngợ rồi, nhưng chẳng phải gần đây Chi-chan hơi bị liều lĩnh quá sao?"

"Nhờ phúc của những người mà em mới quen gần đây nên ngày nào em cũng được trải qua những giây phút hồi hộp."

Chiho nở một nụ cười ngây ngô.

"Với lại, lần trước, khi mà Gabriel tới, thực sự thì em đã cảm thấy rất chán nản."

"Ể?"

"Chẳng phải lần đó anh đã bảo em không được đến gần căn hộ trước khi vụ việc của Alas Ramus kết thúc sao? Mặc dù em thấy vui khi anh lo lắng cho em, và em cũng biết một người không thể chiến đấu như mình chỉ có thể cản trở nếu em ở lại, nhưng rốt cuộc thì em vẫn cảm thấy có chút chán nản. Em thực sự cảm thấy thế, sẽ thật tốt nếu em có sức mạnh để bảo vệ người mà mình yêu quý, và rồi...."

Chiho cầm điện thoại lên, ngẩng đầu mình một cách thẹn thùng và nhìn vào Maou.

"Cái người ở đầu bên kia của điện thoại, nói rằng có thể cho em mượn sức mạnh ư?"

Dù thế, đưa cơ thể mình cho một người không biết mặt mà chỉ nói chuyện qua điện thoại mượn, đó không phải là một hành động nhẹ dạ mà Chiho sẽ làm.

Giọng Maou trở nên hơi nghiêm khắc hơn một chút, Chiho lắc đầu dữ dội và đáp lại.

"Tất nhiên là không đơn giản thế.... khi bà ấy nghe em nói mớ, bà ấy bảo em đừng có kén ăn và nói cho em nghe lý do mà em bất tỉnh ở nhà, cả việc Maou-san và mọi người đến thăm, rồi việc Maou-san và Yusa-san có khả năng sẽ đến Tháp Tokyo và Tokyo Sky Tree để chiến đấu, kẻ địch là Gabriel-san và một thiên thần mà em không biết, chuyện này sẽ không liên quan đến Sariel-san, những người có thể sử dụng thánh lực cũng đã bắt đầu hành động, và mặc dù bà ấy đang ở một nơi có thể quan sát tất cả chuyện, nhưng vì một vài lý do mà bà ấy không thể xuất hiện trước mặt những người khác và vân vân, tất cả những chuyện này đều được bà ấy giải thích trong đầu em."

"...."

Chiho đan các ngón tay vào nhau và nói không biết mệt, mặt khác, Maou chỉ lặng lặng lắng nghe.

"Sau khi nói cho em nghe tất cả chuyện đó, bà ấy cũng rất cẩn trọng cầu xin em và nói rằng 'Bất kể cái nguy hiểm đó có là gì, ta chắc chắn sẽ bảo vệ con, và rồi ta sẽ đàng hoàng mà cảm ơn con. Để bảo vệ những thứ quan trọng của ta, làm ơn cho ta mượn sức mạnh của con nhé"..... Cũng vì thế mà em nghĩ mình có thể tin tưởng bà ấy. Nếu Maou-san và Yusa-san gặp nguy hiểm, và em có thể giúp được thì...."

Sau khi cuộc nói chuyện đi đến tận điểm này, Chiho ngước mặt lên nhìn lần nữa, và cố mà nhìn thấu vẻ mặt của Maou.

"....Thật lòng mà nói, thực sự thì em cũng cảm thấy khá hạnh phúc. Mặc dù bay trên đó khá là lạnh, nhưng cảm giác rất thoải mái."

Bất kể đó có là mối quan hệ với Maou và những người đến từ thế giới khác, hay là quan điểm của bản thân cô bé từ nơi mà cô bé thuộc về, Chiho vẫn sáng suốt hơn những người khác. Thế nên cô bé sẽ không bất cẩn mà tiến vào chiến trường chỉ dựa trên cảm xúc và tăng thêm gánh nặng cho Maou và Emi.

Nhưng đây cũng là vì một lý do rất tương tự, đó là cô bé thường xuyên nhận thức về nỗi đau trong sự bất lực của bản thân.

Dù thế, sự thật rằng cô bé chỉ là một người bình thường sẽ không thay đổi.

"Eh, nếu lần sau mà có chuyện tương tự xảy ra, dù cho đối phương có là người dễ nói chuyện thì cũng đừng đồng ý dễ dàng như thế nhé. Bàn với anh hoặc Emi trước, được chứ? Ý anh là không ai có thể đảm bảo rằng vụ việc tiếp theo sẽ kết thúc mà mọi người đều bình an vô sự như thế này đâu."

Sau khi Maou nói xong, Chiho gật đầu với một vẻ nghiêm túc trên mặt.

Maou xác định rằng vẻ mặt ấy là đáng tin, nên cậu cũng bớt căng thẳng và hỏi.

"Có thay đổi nào đáng kể trong cơ thể em không?"

"....à, nếu thực sự là em phải nói thì, hình như là có, mà cũng giống như không có."

Chiho hơi tự tin mà đáp lại.

"Cơ thể em cảm thấy rất khoẻ khoắn như thể em đã `ngủ một cách bình thường và thức dậy cũng bình thường, và cũng chẳng đau nhức chỗ nào cả. Nhưng... trong đầu em lại có một vài kí ức không thuộc về mình."

"Kí ức không thuộc về Chi-chan ư?"

"Không hẳn là kí ức, chúng giống những suy nghĩ mạnh mẽ hơn.... nó khiến em nghĩ rằng mình đang xem một bộ phim hay cái gì đó rồi mới có một giấc mơ như thế. Nhưng.... nhưng, đó chắc chắn là kí ức của Maou-san.... không, kí ức của Ma Vương Satan."

".....kí ức của anh?"

"Ta đã trông thấy một con ác ma bé con."

Maou hít lấy một hơi khi nghe thấy câu mà Chiho nói.

"Con quỷ đó cứ khóc suốt, và nó còn có nhiều vết thương có thể giết chết nó nếu không được chữa trị.... ta đã trò chuyện với nó trong lúc chữa trị, mắt của nó sáng lên vẻ thích thú và nó cũng nghe rất chăm chú. Đó là lý do mà ta, tự nhiên muốn giúp cậu...."

"Chi-chan?"

Maou cảm thấy một bầu không khí kì lạ.

"Nhưng đồng thời, ta tốn rất nhiều năng lượng chỉ để duy trì mạng sống của cậu, nên đã không thể dạy cho cậu điều quan trọng nhất. Ta vẫn luôn muốn xin lỗi cậu."

Chiho đang chăm chú nhìn vào Maou.

"....Ngươi là ai. Ngươi đã làm gì với cơ thể của Chi-cham?"

Maou hơi nghiêng người khỏi ghế khi cậu nhận ra nguyên do đằng sau cái bầu không khí kì lạ này, và cậu hỏi với một giọng vừa thấp vừa nghiêm nghị.

"Nghĩ lại thì, ta đoán là mình vẫn chưa đủ chín chắn. Chạy lòng vòng với cái lý tưởng của mình và thiếu tập luyện trong việc nhận biết bức tranh lớn hơn, vì thế mà khiến cho cậu phạm phải một việc làm sai trái như thế. Nhưng.... sự chuẩn bị của ta đã đi quá xa, đến mức mà ta không thể quay về bên cậu nữa, ta thực sự rất xin lỗi về điều đó."

Dù là giọng nói hay cơ thể, chúng đều thuộc về Chiho.

Nhưng giọng điệu và luồng hào quang toả ra thì chắc chắn khác hẳn.

"Cậu hẳn, cậu có còn nhớ ta không? Satan Jacob."

Giờ thì chiếc ghế cũng bị đá sang một bên và cậu vội sấn người tới.

"Ta sẽ kết thúc những điều mình muốn nói sớm thôi, nên hãy chịu khó lắng nghe một lúc nhé."

"Cái quái gì... ngươi... rốt cuộc....!"

"Ta rất xin lỗi vì đã kéo cô bé vào chuyện này, nhưng ta đã hết cách rồi."

Lờ đi Maou với giọng nói run rẩy kia, cái người hiện đang lợi dụng cơ thể của Chiho kia bắt đầu nói theo ý mình.

"Mục tiêu của ta là đưa Ente Isla.... đưa thiên đường và quỷ giới trở về với tình trạng mà nó vốn thuộc về. Với mục đích này, ta cần một lượng lớn người ủng hộ. Lý do mà lần đó ta giúp cậu, về mặt nào đó thì cũng là vì ta có những tính toán khác trong đầu mình. Nếu là cậu, có lẽ cậu có thể hiểu được cái lý tưởng mà ta đang theo đuổi...."

Sau khi nói xong, "Chiho" nhìn ra ngoài cửa sổ.

"Việc cậu đến thế giới này.... không phải là một sự ngẫu nhiên đâu."

"Gì cơ?"

"Đây là một "Mảnh đất của Sự sống" mà gần với Ente Isla nhất. Cậu và đứa trẻ đó chỉ là trôi dạt sang bên cạnh mà thôi. Cũng vì hai nơi quá gần nhau, nên dù là người hay vậy, băng qua băng lại là việc cực kì dễ dàng. Điều quan trọng hơn là cái "Mảnh đất của Sự sống" này.... nó cần phải hoàn thành một cách đàng hoàng và kế thừa hạt giống cho thế hệ tiếp theo. Nó không nghiêng về thần thánh hay loài quỷ, mà có thể bao gồm cả hai, một thế giới màu nhiệm....."

Nhưng... "Chiho" vẫn nói tiếp.

"Bọn ta đã cản trở cái sự kế thừa này. Nếu chuyện này cứ tiếp diễn, "Tai Ương của Đại Ma Vương Satan" sẽ xảy đến với thế giới này. Ta... muốn ngăn chặn điều đó.... Nhưng, vẫn chưa đủ. Họ, cái loại người đó, chỉ quan tâm đến bản thân mình. Nên ta đã quyết định hành động."

"Tôi không hiểu điều mà bà đang nói! Nói vào ý chính đi!"

"Một trong số những chiếc chìa khoá nằm trong tay đứa trẻ đó. Và... cha của nó."

Maou cố ý không nghĩ "đứa trẻ đó" là ám chỉ ai.

Hiện giờ người đang nói chuyện với người này, là bản thân cậu.

"Giờ bà đang ở đâu?"

"Việc trí nhớ của ta phản ứng lại với trí nhớ của cô bé này chỉ là một sự trùng hợp mà thôi, nhưng điều đó không có nghĩa là ta đang điều khiển cô bé. Vì thế chúng ta không thể có một cuộc đối thoại đàng hoàng. Những suy nghĩ còn tồn động của ta sẽ sớm biến mất. Nếu ta có thể cho cô bé này sức mạnh để tự bảo vệ mình, thì đương nhiên là quá tốt rồi.... nhưng vẫn còn một điều nữa, ta đã yêu cầu cô bé rằng cô bé phải truyền lại thông tin cho đứa trẻ đó, về điều này, ta xin cậu tha thứ cho ta."

"Chiho" đưa một tay về phía Maou.

"Xin cậu.... tìm ra "Knowledge(Tri Thức) của Ente Isla.... chiếc chìa khoá, nằm trong tay của đứa bé và cha của nó...... đâu đó...... cùng nhau......."

"Này, này, có chuyện gì thế?"

Lời của người đó trở nên đứt quãng, như thể nó đã bị can thiệp bởi tĩnh điện và giọng của Chiho cũng bị khàn đi.

"....Giống nhau..... và..... làm ơn...... chỉ có....."

Giương mặt của "Chiho" bắt đầu lộ vẻ đau đớn, nhưng vẫn cố gắng nặn ra một nụ cười và nói.

"Đưa thế giới trở về trạng thái vốn có của nó. Cố lên nhé, Ma Vương Satan!"

Trong nháy mắt, Chiho đã bình thường trở lại.

"...rồi, sau đó, em đang nghĩ về kí ức khi Maou-san còn trẻ, có chuyện gì sao.... Maou-san?"

"....không có gì."

Vị Ma Vương nhẹ nhàng lắc đầu, dựng chiếc ghế bị mình đá đi lên và ngồi xuống.

Chiho vẫn đang đeo chiếc nhẫn với một viên đá màu tím trên tay.

"Nếu là Nhật bản hiện tại thì, dù không dùng cái phương pháp vòng vo tam quốc như thế, chí ít thì bà cũng có thể dùng một cái máy ghi âm mà."

"Ể?"

"Không có gì."

Maou mỉm cười chua chát và nhẹ nhàng lắc đầu lần nữa.

"Chủ nhân của chiếc nhẫn, bà ta có nhắc đến chuyện sẽ xảy ra tiếp theo không? Chắc không thể có chuyện Chi-chan trở thành người có thể sẽ dụng mảnh vỡ của 'Yesod' đâu nhỉ?"

Trước câu hỏi của Maou, Chiho nhìn vào chiếc nhẫn trên tay trái mình và khẽ làm một vẻ mặt lo lắng.

"Hình như em có nghe thấy gì đó... mà hình như không.... nhưng, em chỉ cảm thấy rằng mình cần nói với Yusa-san về chuyện gì đó."

"...Thế à."

Tuy là Maou đã đồng ý, nhưng cậu vẫn bắt đầu nghĩ không biết cách làm này có khiến cơ thể Chiho chịu thêm nhìu gánh nặng không.

"Tuy nhiên, theo như Suzuno nói thì khả năng chứa thánh lực của Chi-chan không được lớn, nên tốt hơn hết vẫn không nên liều lĩnh, kẻo lại làm cho mẹ em lo tiếp đấy."

"Em biết mà. Và em cũng là một người nghiệp dư nữa. Dù cho em có thể dùng được một tí sức mạnh siêu nhiên, em cũng không thể tự mình chiến đấu với kẻ địch được."

"Đúng vậy. Kẻ địch thật sự sẽ không xuất hiện với cùng cấp độ như bên ta đâu."

Maou gật đầu thoã mãn, chấp nhận những gì Chiho nói.

"Cái này, hay là Maou-san thay em truyền sang cho Yusa-san nhé?"

Chiho liếc nhìn chiếc nhẫn được gắn mảnh vỡ 'Yesod'. Maou nghĩ ngợi một lúc.

"Nah, anh nghĩ để Chi-chan giữ nó vẫn tốt hơn, cứ xem nó như một chiếc bùa ấy."

Dù là Gabriel, Raguel hay Sariel, họ đều không đặc biệt để tâm đến mảnh vỡ của 'Yesod'. Và lý do vì sao đêm hôm trước Chiho lại trở nên như thế, rõ ràng là bởi chiếc nhẫn. Vì 'bà' ta đã bảo rằng sẽ bảm bảo cho sự an toàn của Chiho, nên sẽ an toàn hơn nếu để Chiho giữ lấy chiếc nhẫn để phòng hờ.

Mối quan hệ giữa Chiho với Maou và những người còn lại đã tiến đến cái ngưỡng mà không dễ để bị phá vỡ.

"À, nhưng! Maou-san!"

"Hm?"

"Chẳng phải Maou-san cũng đã có một kẻ địch phát triển theo cấp độ của anh sao?"

"Ể?"

"Yusa-san! Yusa-san là Anh Hùng! Chẳng phải Ma Vương và Anh Hùng có cái kiểu quan hệ ấy hay sao?"

"Cái người đó cũng không đặc biệt phát triển tương xứng với anh...."

"Quả nhiên em cũng hơi muốn có khả năng chiến đấu giống như Yusa-san!"

"Ugh, sao lại thành ra thế này!"

"Em muốn có! Vì em không muốn thua Yusa-san!"

"Không, cái này vốn đã không phải chuyện thắng thua rồi.... Với lại, em chỉ mới khoẻ lại thôi, đừng có hứng lên như thế!"

Sau đó, cuộc tranh luận 'Vào chiến trường hay không' của Maou và Chiho tiếp diễn đến khi Riho mua xong đồ của mình.


***


Sau đó, về phần Anh Hùng Thánh Kiếm.

"Vâng vâng, chúng tôi thành thật xin lỗi về chuyện đó. Về khoảng thời gian tương thích với lúc bị nhiễu, chúng tôi sẽ tính dựa trên số ngày...."

"Đối với mỗi khách hàng, chúng tôi sẽ gửi một tin nhắn dưới dạng văn kiện để xin lỗi về vấn đề này ạ..."

"Tin nhắn, mạng và cuộc gọi.... ngài đúng rồi ạ, chúng tôi thành thật xin lỗi...."

Sau khi kết thúc chuỗi cuộc gọi liên tục của mình, ba cô nàng thở một hơi sâu tận đấy lòng mình.

"Mặc, mặc dù em đã chuẩn bị khi thấy tin thời sự buổi sáng."

Cô nhân viên đang học đại học, Shimizu Maki, vừa mếu vừa nói.

"Đúng, đúng vậy, cái này có hơi căng thật."

Có lẽ đây là một vấn đề tâm lý, nhưng mặt của Rika cũng khá đuối.

"........................."

Còn Yusa Emi, cô ta lại giữ im lặng từ nãy đến giờ.

Đường dây ở trung tâm tư vấn khách hàng Docodemo hoàn toàn đầy ắp cuộc gọi đến.

Dù sao thì, cả cái quận 23 của Tokyo này, toàn bộ điện thoại Docodemo đều gặp trục trặc viễn thông hơn một tiếng đồng hồ.

Kể từ khi bắt đầu công việc từ lúc sáng, các cuộc gọi than vãn cứ gọi đến mãi không dứt. Yêu cầu giảm giá cước thì vẫn có thể xem là ổn, nhưng khi các nhà doanh nghiệp và nhân viên pháp lý bắt đầu hỏi về bồi thường thiệt hại thì tình hình đã trở thành một thứ ngoài quyền hành của Emi và những người khác rồi.

Nguyên do của vụ trục trặc viễn thông đã trở thành tin nóng trong bản tin buổi sáng, không nghi ngờ gì, chính là sóng âm mà Suzuno phát ra từ tháp Docodemo và vòng hào quang của Chiho.

Dùng sóng điện thoại để chống lại sóng truyền hình, về cái suy nghĩ đấy, Emi không hề có ý định trách cứ ai cả.

Nhưng không biết có phải là tính toán của Urushihara có sai sót, hay là tác động của câu thần chú của Suzuno quá mạnh, hay là do sức mạnh của Chiho mà gây ra cái hậu quả này, dù sao thì nó cũng trông như dải tần số bị lấn áp mà.

Thành ra, trong quãng thời gian đấy, một số điện thoại không thể liên lạc được, và dựa vào phản ứng dây truyền từ nhiều nguyên do, nên mới có cái vụ nhốn nháo ngày hôm nay.

Từ lúc sáng, người quản lý ca làm đã gọi điện đến với điệu bộ gần như biện hộ để gây phiền phức cho những nhân viên chẳng có ca nào để thay để làm việc nhiều nhất có thể, và trung tâm tư vấn khách hàng rơi vào cái tình trạng tương ứng là chẳng có lấy một buồng nào trống cả.

Tất nhiên Emi cũng cảm thấy trách nhiệm của mình rất lớn, nhưng về phần này, cô không thể đẩy hết toàn bộ trách nhiệm sang Ma Vương Thành được, nên cô chỉ có thể lặng lặng làm việc tiếp.

Quan trọng nhất là, trong tim Emi, cô vẫn không thể nào phân loại tất cả những chuyện xảy ra tối qua được.

Cái sự thật choáng váng mà Gabriel tiết lộ, có sức mạnh gây ra một sự xáo trộn lớn trong tim cô.

Cha cô vẫn còn sống.

Khi cô nghĩ về ý nghĩa đằng sau chuyện này và ảnh hưởng của nó, nó khiến cô sợ đến mức không dám tiến về phía trước nữa.

Nên Emi chỉ có thể tìm lấy một lời biện hộ cho bảo thân mình, nghĩ rằng nếu thay đổi suy nghĩ của mình và vùi mặt vào công việc đến khi không có thời gian để suy nghĩ nữa, cô ấy sẽ có thể có xử lý vấn đề hiệu quả hơn.

"Hôm nay gặp chuyện như thế này không biết có được nghỉ trưa không đây?"

Rika lẩm bẩm trong chán nản trước đống cuộc gọi không nghe mãi không xong, và cô nàng Maki xanh xao cũng tiếp lời.

"Tối qua em xem tivi rất khuya, và bụng em thì cảm thấy khó chịu từ sáng rồi, nên em vẫn chưa ăn cái gì cả."

"Tivi.... phải rồi, Rika, Maki."

"Vâng?"

"Ừ?"

Cô nàng Emi chợt nhớ ra gì đó lên tiếng hỏi hai cô bạn đồng nghiệp ở hai bên trái phải của mình.

"Hôm qua khi hai người xem tivi, có chuyện gì kì lạ xảy ra không? Kiểu như.... màn hình thình lình phát sáng hay gì đó....."

Emi nhẹ nhàng hỏi dò sâu hơn, và Rika gật đầu như thể cô đang nghĩ về điều gì đó.

"À, vậy ra không chỉ có mỗi chức năng tivi kĩ thuật số của điện thoại bị. Haiz, mà tớ cũng chẳng có tâm trạng để xem tivi, nên tớ cũng không chắc lắm....."


Vì lý do nào đó, Rika nói với vẻ tiếc nuối.

"Em vẫn chưa mua mô-dun có kèm truyền hình kĩ thuật số. Giờ em vẫn còn đang dùng loại tín hiệu anolog, nên chẳng có tình trạng đặc biệt gì cả."

"Ra, ra vậy."

Emi thở phào nhẹ nhõm khi cô biết rằng Rika và Maki không gặp phải bất kì rắc rối cụ thể nào.

"À mà này, Rika-san. Sao hôm qua chị lại không có tâm trạng xem tivi thế? Tối qua có chiếu bộ phim dài tập mà chị thích không?"

"A---!"

Câu hỏi của Maki khiến Rika hoảng hốt mà nhảy dựng cả lên.

"Chị hoàn toàn quên mất tiêu...."

".....Đừng bảo là chị có bạn trai rồi nhé?"

Maki bắn ra một câu hỏi cực thẳng khiến cho Rika cũng thấy hoảng.

"Oi, oi, Maki, em đang nói cái gì thế! Anh ta vẫn chưa đến giai đoạn đó....."

"Krt Shu (talk)....!"

Emi ôm lấy đầu với vẻ phiền não.

Thấy Rika cố tự đào hố chôn mình đến thế, vẻ mặt Maki sáng hẳn lên trong chớp mắt.

"Vẫn chưa? Rika-san, chị vừa nói 'vẫn chưa' đấy hả?"

"Ể, a, l, lộn rồi, nh, nhìn kìa, Maki! Điện thoại, điện thoại kêu kìa! Nhanh làm việc đi kìa."

"Lát nữa kể chi tiết cho em nghe nhé! Xin chào, xin lỗi vì đã khiến quỷ khách phải đợi, tôi tên là...."

Thấy Maki phấn chấn như thế, Rika làm một vẻ mặt thảm thương cầu cứu Emi.

"...Bất khả thi, ca này bác sĩ bó tay."

"Emi lạnh lùng quá đi!"

Nhẫn nãi chịu đựng cơn đau đầu, Emi nhấc điện thoại lên.

Đúng vậy, tuy rằng Rika thích Ashiya là một việc không thể chối cãi, nhưng cũng không cần phải quá quan tâm đến vấn đề đấy.

Nếu cô tin và những lời của Gabriel, Emi chỉ cần xem xét cái lý do trong việc dùng hết sức để đánh đuổi Quỷ Quân của bản thân, cô sẽ có khả năng phủ nhận con người trong quá khứ của mình.

Nhưng dù thế.

"Thời gian không thể quay ngược lại được."

Bất kể cô có bị người khác phủ nhận hay không, cô vẫn phải tiếp tục tiến về phía trước, chừng nào mà cô còn sống.

Cũng có thể nói, có thể tìm thấy một mục tiêu khác không phải chiến đấu với Ma Vương, dù sao cũng thực sự là một điều đáng mừng.

"Chắc mình nghĩ hơi quá rồi, lúc này mình chẳng thể làm gì với chuyện đó cả. Nghĩ linh tinh cũng không khác nghỉ ngơi là bao."

Đây là tình huống mà cô có thể bắt đầu từ việc đầu tiên mà cô có thể làm, rồi từ đó cẩn thận xem rõ thời gian để tự mình sắp xếp.

Sau khi nghĩ thông suốt, một giọng nói đột nhiên vang lên trong tâm trí cô.

"Mẹ ơi, mẹ ơi, đi đến bệnh viện của Chi nee-chan để 'tắm bệnh', là nói cùng nghịch nước với nhau ạ?" [27]

Có vẻ như con bé đã tỉnh dậy.

Emi bắt đầu lo không biết mình có thể làm Alas Ramus bớt phấn khích trong cái tình trạng bận bù đầu khi đang tập trung vào chuyên môn hay không, nhưng khi cô thấy rằng mình vẫn còn có thể lo về một chuyện như thế, cô vô thức cười.

Dù sao thì sau khi hôm nay xong việc, cô cũng sẽ phải dạy cho Alas Ramus biết về ý nghĩa của việc 'thăm bệnh', và phần nào cũng vì cô muốn biết về tình hình của tối qua, nên Emi quyết định đến thăm Chiho. Emi nghĩ không biết trên đường về có tiệm bánh nào mà Chiho có thể thích không, trong khi đang làm một danh sách trong đầu mình.

"Senbei! Senbei!"

Có lẽ do cảm nhận được suy nghĩ của Emi, Alas Ramus bắt đầu nài nỉ món Senbei.


***


"Mừng ngài trở về, Ma Vương-sama, tình trạng cơ thể Sasaki-san không sao chứ ạ?"

Sau khi Maou trở về Ma Vương Thành, cậu phái hiện ra Suzuno không hiểu vì sao mà đã ngồi đợi trong phòng cùng với Ashiya.

"Anh về rồi à, không có gì đáng lo chứ?"

"Ừ, tinh thần của Chi-chan cũng đã hồi phục trở lại rồi, cái này giống em ấy quá hăng máu hơn, mà cũng khá phiền phức đây. Tôi thì cũng ổn, mà sao tự dưng cô lại hỏi vậy?"

Tuy là mối đe dọa lần này không trực tiếp nhắm vào Maou và Ashiya, Maou tự mình ra ngoài cũng khiến Suzuno lo lắng, nhưng cô xét đến những chuyện đã xảy ra hôm qua, cô không nghĩ rằng Maou sẽ gặp phải chuyện gì.

Nếu Suzuno cùng Maou rời khỏi để Ashiya ở lại nhà một mình, việc đấy có thể gây ra nhiều hiểu lầm không đáng có, nên cô chỉ có thể ngồi chờ ở nhà với tâm trạng khá bồn chồn.

"Không, không có gì...."

Suzuno mơ hồ đáp lại và cố thay đổi chủ đề.

"Mà này, Ma Vương, cái tivi! Cái tivi xài được này!"

Xét rằng bản thân có thể cảm thấy không vui với đối phương nghĩ rằng cô đang lo lắng, Suzuno cố tình vặn to volume lên.

"Em Ở Đường Hoàng Hôn Thứ Mấy huh... oh, xem được này."

"...Ừ.... xem được.”

Cái phản ứng lãnh đãm của Maou thực sự khiến cho Suzuno có cảm giác xấu hổ mà cô khó mà có thể rũ bỏ một cách dễ dàng.

"Bất ngờ thay, chẳng phản ứng bao nhiêu cả. Tôi còn tưởng ngài sẽ phấn khởi đến mức hét lớn vào hoàng hôn cơ."

Urushihara vừa nói vừa cười, nhưng Maou chỉ nhún vai.

"Bởi vì những kẻ xáo trộn mọi thứ luôn phá hỏng cuộc vui giữa chừng. Haiz, mặc dù có một cái đại lộ khác để phát hiện ra những tình huống kì quặc cũng không tệ, nhưng họ không nên ngu đến mức dùng một phương pháp đến những hai lần, không phải sao."

Mặc dù nó chỉ là một chiếc tivi nhỏ với tiêu chuẩn trung bình, nhưng thế thì cũng đã đủ với Ma Vương Thành.

"À phải rồi, Ashiya, cái này."

Maou dường như đột nhiên nhớ ra cái gì đó và cậu ném một thứ trong túi áo mình sang Ashiya.

"Vâng? Có chuyện gì sao?"

Thứ mà Maou ném cho Ashiya là sổ ghi tiền gửi ngân hàng.

Ashiya liếc sơ qua nội dung, nhận ra rằng mục ghi mới nhất có ghi "Tiền gửi: 50000" và anh mở to mắt ra.

"Ma, Ma Vương-sama? Cái số tiền gửi này là sao?"

"Chẳng phải chúng ta không thể làm việc do Ooguroya đột nhiên biến mất sao?"

Maou mở tủ lạnh để lấy chỗ trà lúa mạch ít ỏi còn dư ra và uống thẳng từ chai nhựa.

"Mặc dù vẫn còn một ít thời gian đến khi MgRonald mở cửa trở lại, nhưng vì Ciriatto đã trở về Quỷ Giới, nên có lẽ Barbariccia và mấy tên kia sẽ còn gửi sang vài ba đợt sóng âm nữa. Trong trường hợp tệ nhất, có thể cả ta cũng gặp nguy hiểm, nên ta nghĩ ba người chúng ta chai ra làm một công việc bán thời gian trong một ngày không phải là ý hay."

Suzuno, người đứng bên cạnh, nhìn vào trong từ ghi tiền gửi, cũng cảm thấy sốc trước lượng thu nhập quá lớn với Quỷ Vương Thành đó.

"Vì ngoài mảnh vỡ của 'yesod' ra, bao kiếm mà Kameo mang sang cũng có đá quý bên trong, nên ta đã lấy vài hột trông bình thường ra, và đem đổi lấy tiền ở tiệm cầm đồ Shinjuku. Như thế chúng ta có thể bù lại chỗ tiền đã dùng để mua tivi và dùng nó cho tiền sinh hoạt phí của tháng sau, đối với chỗ tiền còn lại, ngươi có thể đem đi mua điện thoại."

"Ma Vương-sama...."

Những lời của Maou khiến cho Ashiya còn cảm thấy sững sờ hơn cả cảm động.

"Sao lấy có một cái thôi vậy? Nếu đã lấy thì lấy cho hết chứ."

Urushihara hỏi một câu hiển nhiên. Nhưng Maou bật lại ngay lập tức.

"Nghĩ cho kĩ đi, một thằng đực hơn 20 tuổi với vẻ ngoài nghèo sơ xác mặc một chiếc UNIxLO trên người mà cầm nguyên bịch đá quý đi đổi tiền thì chẳng phải rất đáng nghi sao? Nếu ai đó bắt đầu điều tra thông tin cá nhân của ta thì sẽ phiền phức lắm, nên cái mức này là hợp lý rồi. Với lại tiền giao dịch mà có giá trị lớn quá thì sẽ dính thuế"

Sau khi Maou uống xong trà, cậu rửa chai nhựa và sau khi bỏ trà mới và nước mới vào, cậu lại bỏ chai nước vào trong tủ lạnh.

"Sau khi bắt đầu đi làm lại, Sariel sẽ ở đối diện, nếu có chuyện gì xảy ra, chúng ta có thể kéo hắn vào bảo kê mình. Trước đó thì cứ xem như một kì nghỉ sau vài trăm năm và thoải mái một lúc đi. Cũng đâu phải nhồi nhét đầy ấp chuyến hành trình mới có thể gọi là làm việc đâu."

Nói xong, Maou cầm quyển sách hướng dẫn sử dụng tivi và remote lên, và sau khi nhìn qua nhìn lại hai thứ, cậu ta bắt đầu tập cách khởi động nó một cách lúng túng.

Thấy cái bộ dạng luộm thuộm của Maou, Suzuno vô thức lẩm bẩm.

"....Có vẻ như anh ta cũng nghĩ đến khá nhiều chuyện."

Với Ashiya, anh không phản ứng lại câu nói của Suzuno, và chỉ đứng như trời trồng tại một chỗ, chằm chằm nhìn vào dòng "Tiền gửi: 50000" trên sổ ghi tiền gửi ngân hàng.


***


"Hi, Satou, trông cậu như đang có tâm trạng tốt, lại tìm được một công việc khác à?"

Sau khi Gabriel nhận ra rằng Satou đã quay về tiệm cà phê "CYBER@SAFE" mà hắn thường ở tạm, Gabriel lên tiếng chào. Satou, người trông như vẫn chỉ uống trà Ô long, giơ tay đáp lại trong khi vẫn đang uống.

"Ồ, anh bạn Hy Lạp. Anh bạn có được nghe về vụ điện thoại di động với tivi gần đây chứ?"

"À, ư, ừ, sơ sơ."

Tuy rằng Gabriel, người có thể xem là hung thủ của vụ việc, đáp lại với vẻ khá túng túng, nhưng có vẻ như anh chàng Satou đang có tâm trạng tốt ấy không cảm thấy phiền chút nào.

"Cũng vì vụ đó mà các công ty viễn thông đồng loạt bắt đầu tiến hành bảo trì và kiểm tra cơ sở của họ, nên có rất nhiều vị trí tuyển dụng cho chỉ đạo giao thông công trình xây dựng và an toàn! Có vẻ như tôi không cần phải lo về chuyện không thể kiếm việc làm trong hai tuần tiếp theo rồi!"

"O, Oh, chẳng, chẳng rất tốt sao?"

"Còn phải nói, tuy là tôi thấy khá tội cho mấy công ti viễn thông, nhưng tôi không chỉ có miếng ăn sau vụ này, mà tôi còn có thể bước đến ước mơ của mình gần thêm một bước, tôi còn bắt đầu nghĩ rằng đang là phần thưởng mà chúa tặng cho sự làm việc siêng năng hằng ngày của mình nữa cơ."

"À, tôi hiểu."

Với Gabriel, hắn chỉ có thể đáp lại như thế này.

"Với lại, anh bạn cũng như đang trong tâm trạng tốt mà. Anh bạn đã tìm được một công việc có thể kiếm tiền rồi à?"

Hình như Satou xem Gabriel như một người cùng cảnh ngộ với mình. Tuy là vì việc này không đặc biệt gây ra bất kì rắc rối gì, nên Gabriel không xác nhận lại với anh ta, nhưng thỉnh thoảng Satou vẫn sẽ nhìn xuyên vào những suy nghĩ nội tâm của hắn bằng một cặp mắt tinh tường kinh người.

"Ừ, mặc dù cái này không thực sự liên quan đến việc có kiếm tiền hay không.... nhưng...."

Một tổng lãnh thiên thần to con đứng cạnh Satau và cũng như Satou, đang uống trà Ô long, và cũng đồng thời nở một nụ cười.

"có lẽ một người đồng đội có thể cứu thế giới sẽ xuất hiện."

"Hả? Có phải là kiểu công việc ăn mặc như một linh vật rồi đi biểu diễn hay gì không?"

Satou tỏ ra ngơ ngáo vì anh ta không hiểu lời của Gabriel.

Đôi mắt màu đỏ của Gabriel quan sát phản ứng của Satou, và đồng thời, hắn phát ra một thứ ánh sáng trẻ con như thể đang tận hưởng một trò chơi khăm vậy.


Lời bạt[sửa | sửa mã nguồn]

HatamaoV5 12.jpg

Tác giả, Lời bạt --AND YOU--

Một toà tháp ngắm cảnh mới của Nhật, Tokyo Sky Tree, vượt qua chiều cao người senpai Tháp truyền hình Tokyo của mình 333m vào cuối tháng 3 năm 2010, và mãi 3 tháng sau mới hoàn thành tầng quan sát. Vì một năm sau nó sẽ cao 624 feet, vào tháng 3 năm 2010, nên có nghĩa là toà tháp này cao thêm 300m chỉ trong một năm ngắn ngủi. Nhật Bản thật đáng kinh ngạc. Tokyo Sky Tree cũng được phát triển rất tốt nữa!

Và sau đó, trừ một vài nơi, Nhật Bản sẽ hoàn toàn bước vào kỷ nguyên tivi kĩ thuật số vào tháng bảy năm 2011.

Khi quyển sách này đến tay người đọc, lúc đó hẳn là sau tháng 6 năm 2012, lúc đó, không chỉ tivi kĩ thuật số được lên sóng một năm, mà cả Tokyo Sky Tree cũng sẽ chính thức đi vào hoạt động. Thời gian trôi nhanh thật đấy.

Wagahara, ở nhiều nơi, đã khoe khoang một cách rất khoác lác.

"Với thế giới của 'Hataraku Maou-sama, diện mạo thật của Nhật Bản nên được đưa vào!"

nhưng liên quan đến cái Nhật Bản mà Maou với Emi và những người còn lại đang sống trong series này thì, đối với cái năm mà Nhật được lấy làm bối cảnh, cái đấy không cụ thể.

Nên sau khi tham khảo tiến trình phát triển của Tokyo Sky Tree trước và đánh giá từ những sự kiện xảy ra ở 'Hataraku Maou-sama 5', và so sánh nó với tình hình của Thực Giới, có thể xác nhận rằng thời gian của thế giới được đặt làm bối cảm là vào 'tháng 8 năm 2010'. (Trans: Lúc đó không lầm thì mình vừa vào lớp 9 =)))))

Tuy nhiên.

Điều không thể phủ nhận là, nếu dõi ngược về bối cảnh của tập đầu tiên, có thể nhận ra rằng với những chuyện xảy ra xung quanh Maou và đồng bọn vào hè năm 2010, hầu hết chúng đều là những tình huống bất khả thi.

Bởi vì mỗi khi tôi viết mấy bộ nhiều tập, tôi sẽ phản ánh những sự việc lúc bấy giờ vào trong, ngoài ra, trước khi đệ trình với Dengeki, tôi đã viết rất nhiều bộ truyện dưới nhiều cái tên khác nhau trên mạng, cái mà sau đó trở thành nền tảng của bộ này, và một phần là do khi tôi đang viết, nó thực ra được đặt vào cái bối cảnh trước khi người ta bắt đầu thi công Tokyo Sky Tree, thành ra có rất nhiều sự không tương xứng bắt đầu xuất hiện giữa thế giới trong bộ truyện và những gì thực sự xảy ra ở Thực Giới.

Tất nhiên, vì đây là một bộ tiểu thuyết, chúng ta có thể nhắm mắt làm ngơ trước mấy cái lỗi đó và nói 'đừng câu nệ tiểu tiết làm gì', nhưng vấn đề không nằm ở chỗ đó, vì năm trong bộ truyện đã được xác định, nên tất cả các nhân vật trong bộ truyện phải đối mặt với một vấn đề nào đó.

Trong tập đầu tiên, Anh Hùng Emilia và bạn của cô ta, Suzuki Rika, đã nhắc về cái sự kiện lịch sử khó quên xảy ra vào năm 1995 ở Nhật.

Mặc dù cô không thể quên, nhưng nó lại khiến cô nhớ đến những kí ức đau khổ, thực sự phản ánh điều mà một trong số những người bạn của Wagahara nói. (Trans: aaaa, giờ chẳng lẽ mình quay lại trans vol 1 ta (~.~??)

Ra vẻ ta đây, rằng cái Nhật Bản mà Maou và Emilia đang sống phản ánh 'Nhật Bản thật tháng 8 năm 2010'.

Nên 7 tháng tiếp theo nữa, một chuyện đã để lại dấu ấn trong lịch sử thế giới xuất hiện. Và dù chúng ta có chờ cho quyển sách này được xuất bản, trí nhớ và ảnh hưởng hẳn cũng chưa bị mờ nhạt đi.

Nên Wagahara, là một tác giả, người dùng 'Suzuki Rika' như vai trò của một người hồi tưởng để làm phong phú bộ truyện, sẽ giải bày với toàn bộ đọc giả---

Kể từ giờ, thế giới sản phẩm trong bộ truyện mang tựa đề 'Hataraku Maou-sama, bất kể là dùng phương pháp gì, cũng sẽ không dùng trận động đất lớn ở phía đông Nhật Bản làm một yếu tố quan trọng để viết truyện.

Vì 'Hataraku Maou-sama' là một câu chuyện, nên một ngày nào đó chắc chắn nó sẽ kết thúc. (Trans: sẽ ráng trans càng sát bản eng càng tốt, mất công bên jap mà end thì một đống spoil tha hồ bay nhảy ~~)

Mặc dù không biết cái thế giới bên trong bộ truyện lúc bấy giờ sẽ diễn biến đến đâu từ 'điều mà người ta nghĩ là khoảng thời gian của tháng tám năm 2010' trong quyển sách này, và cũng không thể xác nhận liệu mấy nhân vật này có ở Nhật không nữa, nhưng dù có thế nào thì cái 'thực tại' của 'Hataraku Maou-sama', trận đại động đất phía đông Nhật Bản chắc chắn sẽ không diễn ra.

Tất nhiên là chắc chắn không so sánh với tính nghiêm trọng của vụ việc xảy ra mà trận động đất Kobe được nhắc đến trong bộ truyện.

Nhưng dù là 'ghi chép' hay 'lịch sử', vụ đại động đất ở phía đông Nhật Bản là một vấn đề thuộc về 'hiện tại', và nó vẫn xa với cái khoảng thời gian mà chúng ta đuổi theo kí ức của mình, bao gồm cả cái đẹp và cái tệ, với một bộ truyện xem sự cơ nhàn như một điều quan trọng nhất, tôi đánh giá một cách cá nhân rằng đây là một tư liệu không thể dùng tuỳ tiện được.

Cái nước Nhật xuất hiện trong bộ truyện 'Hataraku Maou-sama', là một nước Nhật 'hiện đại', nơi mà những chuyện không may sẽ liên tục xảy ra sau trận động đất Kobe, nơi mà độ cao của Tokyo Sky Tree sẽ vượt qua Tháp Tokyo, một nước Nhật mà sẽ sớm tiến đến sự đồng hoá hoàn toàn của tivi kĩ thuật số, nơi mà tỉ lệ thị trường điện thoại trong tay Slimphone sẽ tăng lên, và là một nơi mà cả Ma Vương và Anh Hùng cũng cần phải làm việc với nhau để kiếm tiền mua cơm, ngoài ra thì chẳng có gì khác cả.

Tuy là trước mắt người đọc, nó cũng tương tự với nước Nhật ở thực tại, nhưng những điểm mốc lịch sử trong cái Nhật Bản này sẽ là thứ chỉ xuất hiện trong câu truyện.

Vì thế, sau ngày hôm nay, câu chuyện này sẽ tiếp tục theo cái tình trạng mà bối cảnh thời gian thực của thế giới sản phẩm là không xác định. Nhưng theo thoả thuận, tuổi của các nhân vật đã xuất hiện trong truyện vẫn sẽ tăng lên, và vì đây là chuyện xảy ra trước vụ tivi kĩ thuật số, nên sẽ có vài bối cảnh liên quan đến thời đại này, dù thế, thế giới mà họ sống là một lịch sự chỉ thuộc về họ, và nếu những vị đọc giả đã cầm quyển sách này lên cũng có thể tiếp tục bảo vệ cái giai đoạn này của lịch sử, thì sẽ thật tuyệt.

Câu truyện lần này, chẳng liên quan gì đến mong muốn mà bản thân tác giả thể hiện ra trước mắt, đây là một câu truyện về một Ma Vương và đồng bọn, những người try hard mỗi ngày để có thể ăn được những món ngon, hiếm khi có thời gian rảnh để đi mua sắm.

Tuy là cũng không đặc biệt phiền phức dù bạn có sở hữu một cái hay không, nhưng sở hữu một thứ như thế này có thể mở rộng tầm mắt. Tôi cũng là một con người bình thường, nên so với việc đi mua những vật dùng cần thiết hằng ngày cũng như giữ gìn chúng, bỏ nhiều thứ vào một phòng một cách cẩu thả rồi để chúng bám bụi thì vẫn tốt hơn.

Tuy nhiên, vì Emi cũng cảm thấy khá ngạc nhiên, nên có lẽ đây là lúc để giúp mấy tên đực rựa này mua vài tấm nệm.

Đây, tôi rất mong chờ được gặp 'con người trong tương lai' của bạn, người sẽ cầm lấy quyển truyện này lên, và về những từ ngữ thô lỗ của tên Quỷ Tướng, tôi xin thành thật xin lỗi với những người có liên quan đến thể thao, tôi thành thật xin lỗi từ tận đáy lòng mình, như một lời kết của phần lời bạt này.

Hẹn gặp lại các bạn!

---

Translator: o/

HatamaoV5 11.jpg


Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Nguyên văn là “a beautiful matcha colour.” Matcha ( tiếng hán: mạt trà, tiếng anh: matcha). Bột trà xanh có xuất xứ từ Nhật Bản sẽ có màu xanh ngọc bích do chứa nhiều chất diệp lục. Matcha nguyên chất có màu xanh đậm (giảm dần) nhưng tươi và sáng. - Các lọai bột trà xanh khác do cây trà không được che kín, hoặc chỉ được che trong thời gian rất ngắn, hoặc dùng từ lá, đến cọng, đến gân lá .. để chế biến, hoặc trộn thêm những chất khác nên thường có màu xanh nâu hoặc vàng. - Có loại bột trà được nhuộm màu xanh rất đẹp, loại này khi tiếp xúc lâu ngày trong không khí hoặc nấu nướng lên vẫn cứ xanh hoài, còn bột matcha nguyên chất thì sẽ ngả vàng nếu tiếp xúc với ko khí trong thời gian dài hoặc chịu tác động nhiệt.'
  2. Nữ thần Mặt trời (Amaterasu) do tức giận vì hành động quá đáng của em trai (Susanoo) đã giam mình trong Thiên Nham Cung (hang trời – Ama no iwato). Ame-no-Uzume và các vị thần khác đã tìm cách lừa Amaterasu ra bằng một lễ hội ầm ĩ và một chiếc gương đồng (~ liên tưởng Naruto ~)
  3. bản gốc là Thu-ka, cơ mà mình xin phép nhại thành Mokia nhé =))
  4. Ae là parody của Au, một thương hiệu điện thoại di động ở Nhật được bán bới tập đoàn KDDI.'
  5. kích thước của 6 tấm tatami
  6. trên tuyến đường ray Keio, không xe nào dừng lại ở trạm Daitabashi.
  7. Theo thông tin mình tìm được thì cái luật này ám kiểu cai trị hà khắc, trừng trị thẳng tay và tàn bạo :v
  8. tức 8 tấm tatami
  9. Pigeon class: theo chú thích bên eng thì pigeon class (lớp bồ câu) ám chỉ những người chuyên dùng chiến thuật mềm
  10. Xin phép chém đoạn này, lượm trên voz, thấy hài hài chứ không có ý gì đâu, btw bản gốc là "Cha Abraham có 7 đứa con, một đứa thì cao, còn lại lùn tịt...", hình như bài này hát trong nhà thờ hay gì đó thì phải, không rành cái này :v :v
  11. Ikemen nghĩa là thằng xinh zai :v
  12. Sanma: Cá thu đao Thái Bình Dương; Saba: Cá thu; Iwashi: Cá mồi
  13. RAGZA là nhại của REGZA
  14. Giống tempura hơn, nhưng cái này được trộn từ nhiều thứ nguyên liệu như cá hay rau...
  15. Analog/Analog signal: tín hiệu analog, là dạng tín hiệu hình sin, tín hiệu liên tục, chi tiết vui lòng liên hệ google-sama
  16. Inari-sama: một vị thần cáo
  17. nghe dịch bảo là loại sushi làm bằng cách dùng vỏ đậu phụ gói cơm
  18. chắc giống vầy
  19. Sando (参道(さんどう)) trong kiến trúc Nhật Bản là con đường dẫn đến cả đền Shinto và chùa của Phật Giáo
  20. BIG CAMERA: nhái từ BIC CAMERA; LABIT, Amada Denki nhái từ LABI, Yamada Denki.
  21. Nguyên bản là Slash price, tức Price Slashing, aka Predatory Price (Định giá cứa cổ, Định giá huỷ diệt, Bán dưới giá thành, Giá ăn cướp), mình không tìm được nghĩa hợp nên nói trại luôn, và cái này khác với Dumping (bán phá giá)
  22. viết tắt từ tiếng Anh: sound navigation and ranging) là một kỹ thuật sử dụng sự lan truyền âm thanh (thường là dưới nước) để tìm đường di chuyển (tức đạo hàng), liên lạc hoặc phát hiện các đối tượng khác ở trên mặt, trong lòng nước hoặc dưới đáy nước, như các cá, tàu bè, vật thể trôi nổi hoặc chìm trong bùn cát đáy, v.v.
  23. Declaration of the Eschaton: Bản Tuyên ngôn của Tận thế, Eschaton cũng mang nghĩa là 'Kết thúc của Thế giới'
  24. trong tiếng Nhật, chữ Eschaton và 'cuối tuần' phát âm như nhau
  25. Lưu ý: Bản eng dịch là 'Wisdom', tức 'Trí Tuệ', nhưng thực chất phải là 'Knowledge' (Tri Thức) mới đúng, vì nếu thành 'Wisdom' sẽ đụng với 'Chachmah' (cũng là 'Trí Tuệ')
    vì bản eng này dịch từ chi nên mình sẽ sửa cho giống bản chi ghi, và bản chi cũng từng chú thích rằng 'Knowledge' tương đương với Sefirot thứ 11
  26. Phượng tiên hoa a.k.a cây bóng nước :v :v
  27. Trans: bản eng bảo là bản chi bảo Alas Ramus lộn giữa từ 探 (thăm: đọc là 'than') với chữ 滩 (bờ biển: đọc là 'than' nhưng nhẹ))


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 4♬   Hataraku Maou-sama   ♬► Xem tiếp Tập 5.5


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.