FANDOM


Chương 2Sửa đổi

Phân đoạn 1Sửa đổi

Mao 09 067

"Rốt cuộc thì ông định làm gì?"

Một bộ vật dụng được đưa đến căn phòng mà Emi được chỉ định, cô nhìn về phía đống đồ đó và hỏi với một giọng nghiêm nghị.

"Cô thấy rồi mà vẫn không hiểu sao?"

Gã đàn ông chỉ vào những món đồ trên bàn với vẻ mặt ung dung thản nhiên.

"Tự dưng lại muốn tôi vũ trang toàn thân, Olba, ông muốn tự sát à?"

Người từng cùng Emi chiến đấu với Ma Vương nhưng giờ lại là kẻ thù của cô ấy, và đồng thời cũng là một trong 6 Tổng Giám Mục của Giáo hội, Olba Meyer, mang đến thứ mà vừa nhìn vào cũng biết ngay là một thanh kiếm hai lưỡi và bộ giáp toàn thân cao cấp.

Ngoài ra, thiết kế của bộ giáp không thuộc về Afashan mà Emi đang bị giam cầm lúc này, mà là của Đế quốc Thánh Aire bên Tây Lục địa.

"Tất nhiên là tôi có lý do làm như thế rồi. Bắt đầu từ ngày mai, chúng tôi mời cô chuyển đến Hoàng Đô, Vòm Trời Azure." (Trans: Hoàng Đô - Thủ đô Hoàng gia)

Emi cau mày.

"Ông muốn tôi đến gặp Hoàng đế Azure Thống nhất sao? Tôi nghe rằng Afashan vì thánh kiếm mà tuyên bố chiến tranh với cả thế giới, chẳng lẽ ông định kêu tôi giao ‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' ra để kết thúc cuộc chiến?"

Emi khi trước mới chỉ gặp vua của Afashan, Hoàng đế Azure Thống nhất, được một lần.

Cô nhớ rằng đối phương là một vị hoàng đế đã có tuổi, đến nỗi mà dù ổng có từ trần bất kì lúc nào cũng chẳng có gì lạ.

Olba dùng tay đỡ nhẹ cằm mình và trả lời câu hỏi của Emi với một nụ cười đểu.

"Hừm, có thể nói là cô gần đúng rồi đấy."

"Huh?"

"Tóm lại, Emilia, cô chắc vẫn còn nhớ từ Fangan đến Vòm Trời Azure không phải là một khoảng cách gần. Và chúng ta vẫn không thể sử dụng loại phép thuật 'cổng' chuyên dụng đó để di chuyển đến nơi đấy trong chớp mắt được. Nếu cô bé thánh kiếm cần bất cứ thứ gì, cô nên nhân cơ hội hôm nay nhờ hầu nữ chuẩn bị đi. Chúng ta sẽ khởi hành vào sớm ngày mai."

Nói đoạn, Olba quay lưng về phía Emi mà chẳng chút cảnh giác, và rời khỏi căn phòng.

Emi tưởng tượng khung cảnh mình nâng thanh kiếm lên đâm vào cái lưng đó, trong khi trên thực tế, lại lặng lặng chờ lão ta đóng cửa phòng lại.

"Rốt cuộc thì hắn ta... đang định làm gì?"

Sau khi bình tĩnh lại, Emi bước về phía thanh kiếm và bộ giáp mà Olba để lại.

"Chỉ là giáp và kiếm thường à."

Bởi không biết những thứ này đã bị làm gì, nên Emi không dám đụng vào chúng một cách bất cẩn.

Nhưng dù có cẩn trọng quan sát kĩ lượng và chi li đến đâu, cô vẫn không thể tìm thấy bất kì điểm đặc biệt kì lạ nào, giáp và kiếm trông như được đưa cho những người cấp độ chỉ huy ở Thánh Aire, được xem là xuất sắc kể cả khi so sánh giữa những món hàng chất lượng cao.

Là một thành viên của hiệp sĩ đoàn, trước khi có thể học được cách dùng 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' và Diệt Quỷ Phục, cô cũng từng có một thời gian sử dụng loại giáp có thiết kế tương tự.

"Thanh kiếm đã được mài bén hơn. Và trông cũng không giống một bản sao. Hắn có ý định gì đây?"

Xét đến lý do mà Emi bị đưa đến đây, sau khi có được những món vũ khí này, cũng chẳng có gì lạ nếu cô một tay gây loạn ở cảng quân sự này, Olba không thể không biết điều đó được.

Mặc dù Emi vô cùng ghét cái nội tâm yếu đuối của mình, cái nội tâm mà không cho phép cô làm điều đó trong thực tại, nhưng Olba không chỉ cho Emi những thứ này, mà lão ta còn muốn cô ấy đi đến Hoàng Đô, Vòm Trời Azure theo đường bộ.

Điều này khiến cô nhớ đến chuyến hành trình khi đi đánh nhau với Ma Vương Satan.

Lúc đấy, Emi, Olba, Emeralda và Alberto cũng đáp xuống cảng quân sự Fangan này đầu tiên, xem như cứ điểm ở Afashan của họ.

Trong khoảng thời gian ấy, khi Đông Lục địa vẫn còn nằm trong sự kiểm soát của Ashiya, cũng là Alsiel, Emi nhớ rằng cả nhóm đã di chuyển một cách cẩn trọng và mất nguyên cả tuần để đến được Hoàng Đô, Vòm Trời Azure.

Mặc dù lần đầu đến Hoàng Đô, Vòm Trời Azure, nhưng họ lại không thể chiến đấu ngay với Alsiel được, bởi họ còn phải từ Vòm Trời Azure mà đi đến phần phía đông của Lục địa.

"Mặc dù việc này tốn thời gian đến thế, nhưng sao hắn ta lại đặc biệt muốn mình vũ trang toàn thân để đi đến Vòm Trời Azure?"

Sau khi chằm chằm nhìn vào phần giáp đầu được một lúc, Emi thở dài nặng trĩu và thả người xuống giường.

"Nếu biết chuyện sẽ thành ra thế này, thì lúc đầu khi bắt đầu cuộc hành trình, mình đã không để lại việc thương lượng và mấy nhiệm vụ cần động não lại cho Em và Olba rồi, mình đáng ra cũng nên dùng đến cái đầu của mình một chút......"

Emi nói chuyện một mình với bộ dạng bất lực, báo rằng bỏ cuộc.

Mặc dù Emi chắc chắn không mù tịt khoản chiến lược hay tình báo chiến tranh, nhưng trong năng lực chính trị và khả năng đàm phán thì các chuyên gia Em và Olba kia lại cao hơn cô một bậc.

Thành ra là, Emi và Alberto tự nhiên trở thành người chịu trách nhiệm cho những nhiệm vụ đòi hỏi sức chiến đấu.

Và điểm bất lợi trong sự sắp xếp này đã tự hiện hình ở Nhật.

Lúc này Emi đã có thể cảm nhận được rõ rằng khả năng diễn giải sự việc của cô quá nông cạn khi so với Maou.

"Ma Vương là ông chủ, còn Anh Hùng là nhà thầu à."

Anh Hùng nhớ đến một kí ức.

Trước khi Suzuno trở thành đồng đội của Emi một cách rõ ràng, Ashiya dùng việc công ty cạnh tranh nhau để giải thích mối quan hệ giữa Maou và Emi cho Rika nghe.

"Cảm giác cứ như chuyện đã rất rất lâu rồi vậy.... lúc đó vẫn chưa có Alas Ramus nữa."

Emi nằm ngã lưng trên giường và nhìn lên trần với điệu bộ lơ đãng.

"Mình muốn quay về Nhật....."

"Mẹ ơi.....?"

Alas Ramus, trong trạng thái hợp nhất của con bé, chủ động mở lời với mẹ mình trong đầu cô như thể đang quan tâm.

Emi khẽ cười--

"Đừng lo. Mẹ không sao rồi."

và nói thế như đang trấn an 'con gái' của mình.

"Thật ạ?"

"Ừ. Vì mẹ có Alas Ramus ở cùng mà."

Emi trả lời với vẻ mơ hồ, ngồi dậy, và nhìn vào chiếc bình đặt kế lối vào phòng.

Không hiểu sao ở đó lại có hai chiếc bình.

Đáy của một chiếc bình lắng đầy những hạt nhỏ màu đen.

Vài ngày trước, Emi cố tình giữ lại cái bình nước đầy hạt màu đen kia, và gắng gượng duy trì nỗi oán hận bên trong nội tâm đang dần trở nên yếu đuối của mình.

"Nhưng chỉ vì những thứ ở cái mức độ này... mà mình đã không thể chiến đấu được. Tạm không nói đến ý định mà Olba đang che giấu.... liệu mình có thật sự chiến đấu được không?"

Vật đen lắng dưới chiếc bình nước, đánh thức kí ức về ngày mà cô trở lại Ente Isla.

***

Khi bắt đầu thấy ánh sáng ở đầu bên kia của chiếc 'cổng' màu cầu vồng, Emi cảm thấy sức kéo nơi tay mình đột ngột trở nên mạnh hơn.

Cô đang bị kéo sang.

Không phải là bởi cô bạn ngay trước mặt cô ấy.

Thế giới ở đầu bên kia của cánh 'cổng' đang kéo cô ấy.

Khoảng khắc tiếp theo, âm thanh đặc thù bên trong cánh 'cổng', thứ nghe như nhiều nguồn tạp âm đang xoay vòng vòng, cũng biến mất, và cô đột ngột cảm thấy một tiếng ù bên tai.

Gió mạnh thổi quanh người cô, và cơ thể cô lần nữa cảm thấy bị ràng buộc bởi trọng lực.

" Ơ.... ẾẾẾẾẾẾẾẾ?"

Khi tầm nhìn mở rộng ra, Emi không thể không lớn tiếng hét lên.

Bởi vị trí của cô thật sự nằm ngoài dự đoán.

Cảm giác cứ như cơ thể cô đang rơi xuống dưới, bị hút bởi trọng lực.

Một giây, hai giây, năm giây, mười giây, hai mươi giây.... bất kể thời gian có trôi qua bao lâu, cơ thể Emi vẫn tiếp tục rơi dưới lực hút của trọng lực.

"Sa, sao chúng ta lại ở trên không trung thế này,.... khụ?"

Emi, người vừa hét vừa thở trong bầu không khí loãng, không nhịn được mà ho lên.

Ngoài ra, không khí ở đây loãng. Cô nàng Emi vẫn chưa bình tĩnh lại kia, phát hiện ra một biển mây bên dưới mình.

"Tại vì tớ không biết chúng ta sẽ bị ai nhìn thấy ở đâu~~!"

Bạn của Emi, người dẫn đường cho cô bên trong cánh 'cổng', nói với vẻ thảnh thơi từ bên cạnh.

"Nên tớ nghĩ nếu là một chỗ cao như thế này~~ chúng ta chắc hẳn sẽ không bị ai phát hiện cả~~!"

"Dù thế đi nữa! Thế này chẳng phải quá cao rồi sao?"

Có vẻ như lối ra của 'cổng' được mở trên trời khá xa mặt đất.

Emi, người bắt đầu rơi tự do, thấy ngôi sao phủ nơi bầu trời phía trên biển mây.

"Aa.....'

Trong đám sao đó, cô để ý thấy hai ngôi sao đặc biệt sáng, từ trên nhìn xuống họ.

Mặt trăng màu xanh và mặt trăng màu đỏ.

Hai mặt trăng bí ẩn không xuất hiện trên bầu trời của trái đất.

Trong suốt quãng đời của mình, đây là bầu trời mà Emi cảm thấy thân quen nhất.

"Emilia~~! Chúng ta đang rơi xuống tầng mây đấy~~! Coi chừng mắt với tai cậu~~!"

Mặc dù cảm giác vội vã nhất thời khiến Emi xém quên bản thân mình, nhưng cô lập tức tập trung lại trước lời cảnh báo của bạn mình và nhìn xuống lớp mây.

"Fu!"

Sau khi chỉnh lại tư thế của mình giữa không trung, Emi nhắm mắt lại và xông vào tầng mây với cái đầu đi trước.

Âm thanh lớn tiếng của luồng gió và mây vang lên cạnh tai cô, nhưng so với khi đi xuyên cánh 'cổng', thì việc này chỉ xảy ra trong tíc tắc.

Cơ thể Emi nhanh chóng đâm xuyên tầng mây và âm thanh quanh cô lại thay đổi lần nữa.

Sau khi mở mắt mình ra, thứ mà cô thấy là--

"....Ente Isla......"

Ngập nơi khoé mắt Emi là những giọt nước mắt để làm ẩm đôi mắt bị gió mạnh làm khô của cô.

Mặc dù trong lòng cô nghĩ thế, nhưng thứ không thể kìm nén thì không thể kìm nén được.

Kể từ khi bắt đầu chuyến hành trình với tư cách của một Anh Hùng, những tình huống mà cô bị lôi vào, thay vì giữ nguyên như lúc đầu, thì lại phát triển thành những vấn đề phức tạp và hỗn loạn.

Nơi này hiện tại không phải là nơi Emi có thể sống an toàn.

Dù vậy, mảnh đất trải rộng ra trước mắt cô---

"Mình.... đã trở về rồi....."

Vẫn là quê hương ở thế giới xa xôi, nơi mà cô nhớ đến nỗi thậm chí còn bật khóc trong mơ.

"Emilia~~"

Nhiệt độ cơ thể của bạn cô bao bọc quanh cánh tay mà cô vô thức dang ra.

Người đồng đội đã dẫn cô về quê nhà, người bạn tốt không thể thay thế của cô, Emeralda, mỉm cười với cô.

"Mừng cậu trở về~~"

"......Ừ."

Mao 09 076

Emi dùng tay còn lại để lau đi những giọt nước mắt mà cô không còn giấu được nữa.

"Ahaha~~ có vẻ như chúng ta phải tìm nơi để xử lý bộ đồ của mình rồi....."

Dù rằng Emeralda nở một nụ cười khô khan, nhưng bộ đồ của Emi và cổ lại không khô chút nào.

Họ không chỉ bị ướt.

Mà cả hai người họ đều phủ đầy bùn.

"....Haiz, may mà hành lý không bị làm sao......"

"Tớ, tớ xin lỗi~~! Tớ chưa từng nghĩ rằng~~ sau khi chúng ta hạ cánh lại có cái đầm lầy to thế này....."

Emeralda cúi thấp đầu và không ngừng xin lỗi.

Một phản ứng năng lượng sẽ phát sinh khi 'cổng' mở, lý do cổ đặt lối ra của 'cổng' ở nơi cao như thế là để làm giảm khả năng bị người khác phát hiện.

Mặc dù việc đóng mở 'cổng' vẫn chủ yếu được thực hiện bởi 'Bút Lông Thiên Thần' mà mẹ Lailah của Emi để lại cho Emeralda chứ không phải phép thuật của cổ, nhưng việc tạo ra một phản ứng thánh lực lớn thì vẫn không thay đổi.

Dù rằng hai người họ bắt đầu rơi tự do sau khi 'cổng' đóng lại, nhưng cho đến tận lúc tiến gần đến mặt đất, Emeralda không cho phép Emi sử dụng phép bay.

Lý do họ chọn đến vào thời điểm ban đêm cũng là để giảm khả năng bị người khác thấy họ rơi xuống từ đằng xa, ánh sáng phát ra từ phép thuật bay có thể khiến cho quân đồn trú và hiệp sĩ đóng quân ở những thành phố bên cạnh sinh nghi.

Xét đến tình hình chính trị của Ente Isla lúc này, hai người họ không thể để lộ bất kì dấu vết gì của việc Anh Hùng Emilia đã trở về, hay hành động đơn độc của Emeralda, một người quan trọng ở Đế quốc Thánh Aire,.

Từ lúc rơi cho đến lúc gần chạm đất, đến khi họ thi triển phép thuật lúc bay sát theo bề mặt mặt đất, chuyện vẫn có thể gọi là thuộm buồm xuôi gió.

Nhưng vì bay tự do sẽ tốn một lượng lớn thánh lực, nên hai người họ chỉ định đáp xuống bằng cách bay lướt, rắc rối là ở chỗ khu rừng mà họ hạ cánh có một cái đầm lầy, và Emi với Emeralda đều đáp xuống mép đầm lầy.

Khi họ phát hiện ra cái đầm lầy và cuống cuồng thi triển phép bay thì đã quá trễ, áp suất từ việc lướt gió khiến bùn bám lên cả hai người họ, và cuối cùng thì Emi và Emeralda chỉ đành biết rũ bay cái mùi bùn nồng, vừa lặng lặng đứng trong khu rừng tối um.

"......Nhưng thế này cũng tốt. Nghĩ theo hướng khác, sau khi có được mùi rừng, việc bị thú rừng tấn công sẽ ít gặp hơn, với lại túi của tớ vẫn lành lặn... nhìn nè, đuốc Nhật không vì mấy chuyện này mà hư đâu."

Emi lấy ra đèn pha từ trong cái balô lớn mà cô chuẩn bị cho chuyến đi về nhà, và thử đeo nó lên.

"Tớ xin lỗi~~!"

Emeralda, người phủ đầy bùn, vẫn cúi thấp đầu xin lỗi dưới ánh sáng của chiếc đèn LED trắng.

"Không sao mà. Cứ mặc kệ tớ trước đã, cậu thế này không sao đấy chứ, Em? Bộ đó là quan phục đúng không?"

Emi, chỉnh lại đèn pha trên trán mình và hỏi cô bạn.

"Uu...... cứ xem như tớ vô tình bị ngã khi đang kiểm tra đất nông nghiệp đi....."

Mặc dù lý do đó nghe có chút gượng ép, nhưng nói móc lại vào lúc này thì chẳng có ý nghĩa gì cả.

"Mà này, chỗ này đại khái là chỗ nào thế?"

"Hừm~~ để tớ nghĩ..... ặc.... nhớt nháp quá....."

Emeralda nhìn vào một tấm bản đồ bên trong lễ phục mặc dưới chiếc áo choàng và rên lên một tiếng sau khi nhận ra nó bị bám đầy bùn.

Đó là một tấm bản đồ phóng to chi tiết tất cả các thế lực quốc gia mạnh nhất ở Tây Lục địa, đồng thời hiện thị vùng phía đông của Đế quốc Thánh Aire, quê nhà của Emi và Emeralda.

"Quê Sloan của Emilia là ở đây~~ giờ chắc chúng ta đang ở trong khu rừng này~~"

Sau khi chỉ lên một địa điểm trên tấm bản đồ, Emeralda nhanh chóng di chuyển ngón tay mình theo hướng tây nam trên bản đồ.

"Miễn là đi theo con đường, chúng ta sẽ gặp một vài ngôi làng và thành phố lớn."

Sau khi giải thích với ngón tay di chuyển--

"Tớ không biết nên xem là may hay không may~~ nhưng giữa số chúng, không có cái nào cùng độ lớn như lúc trước chiến tranh....."

Emeralda khẽ hạ thấp giọng.

Trước chiến tranh, nói cách khác, ám chỉ trước cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân.

"Vậy....."

"Đúng rồi~~ Cơ mà cái lớn nhất ở gần đây, Thành Cassius~~ đã phục hồi với tiến độ nhanh vì chỗ đó có một nhà thờ nhỏ liên kết trực tiếp với Giáo hội~~ nhưng mấy làng với thành phố xung quanh~~ hiện tại hầu như vẫn giống lúc đầu~~"

"Hầu như vẫn giống lúc đầu?"

Emi mở to mắt ngạc nhiên.

"Sao lại thế được? Tớ nhớ là ngôi làng này có một công đoàn xe ngựa chở khách và một bãi chăn nuôi ngựa quân sự, nên đáng ra phải khá thịnh vượng mới đúng chứ?"

Emi chỉ vào một ngôi làng cạnh Sloan.

Emeralda lắc đầu đáp lại.

"Bọn tớ đã phát hiện ra một chuyện từ một trong những cuộc điều tra gần đây~~"

"Ừm."

"Mặc dù việc này khó nói với Emilia~~ nhưng sau khi thành phố bên cạnh bị xâm chiếm bởi Quân Xâm Lược Phía Tây do Lucifer dẫn dắt~~ họ đã mất rất nhiều làng mạc~~"

"Đừng lo, về chuyện đó thì tớ đã sắp xếp hết cảm xúc của mình rồi. Vậy?"

"Ừ~~ Rồi thì~~ trong khoảng thời gian Alberto và tớ đoàn tụ với Emi! Nhà thờ nhỏ ở Thành Cassius dường như đã liên tiếp mua quyền sở hữu và quyền khai phá của những khu đất lân cận~~"

"Nếu là một nhà thờ mua, vậy có nghĩa là Giáo hội đang nắm quyền tái thiết sao? Mà, điều đó thật sự có thể sao? Việc phục hồi đáng ra phải là công việc của quốc gia sở hữu mảnh đất.... là công việc của Đế quốc Thánh Aire mới đúng chứ?"

Trụ sở chính của Giáo hội được đặt ở điểm cực tây của Tây Lục địa, không chỉ ảnh hưởng mỗi mình Tây Lục địa, mà còn ảnh hưởng đến toàn thế giới, ngoài việc là tôn giáo lớn nhất Ente Isla, sức mạnh đó cũng được thể hiện qua số lượng trăm triệu tín đồ của nó.

Dù rằng không có gì lạ khi một điều tra viên (tu sĩ) cấp cao có nhiều quyền hành hơn người hoàng gia của một đất nước nhỏ, nhưng vì Đế quốc Thánh Aire có đủ sức mạnh quốc gia để trực tiếp chống đối Giáo hội, nên đương nhiên Giáo hội không thể can thiệp từ một phía được.

Ít nhất thì ở các nước trong Đế quốc Thánh Aire, chuyện Giáo hội làm ngơ quyền hành của một đất nước mà mua các ngôi làng xung quanh để phục hồi như ở Thành Cassius đáng lẽ không xảy ra....

"Phương pháp của chúng khéo léo lắm~~"

Theo như lời giải thích của Emeralda, ngoài việc hầu hết chủ đất, cũng tức là dân làng, chết trong cuộc xâm chiếm của quân Lucifer, thì cả ranh giới của đất cũng đã trở nên không rõ ràng.

Sau khi Ma Vương Satan và Quỷ Quân bị đuổi đi bởi trận chiến cuối cùng ở Lục địa Trung tâm, để bắt đầu việc phục hồi ở những khu vực này, Đế quốc Thánh Aire tất nhiên cũng kêu gọi người nhập cư mới từ trong nước mình.

Cùng lúc đó, họ cũng mang theo những người buôn bán có thể vận chuyện toàn bộ vật liệu cho việc phục hồi, và những hiệp sĩ chịu trách nhiệm chỉ huy tiền tuyến, đến hiện trường.

"Tại vì Thành Cassius có một nhà thờ có liên kết trực tiếp với giám mục giáo phận~~ nên lúc đầu Giáo hội tham gia vào việc phục hồi bằng cách đấu thầu~~ sau đó họ lấy được quyền để hoàn toàn giám sát việc phục hồi quanh Thành Cassius."

Giáo hội phục hồi Thành Cassius với tiến độ nhanh, và dưới vỏ bọc sửa chữa thành trì, họ mở rộng kích thước khu vực thành phố.

Ngoài ra, họ còn bán quyền để di chuyển đến khu vực mới được mở rộng của Thành Cassius cho dân làng gần đó với giá rẻ.

Với người nhập cư mới, so với làng mạc vùng ngoại ô, chuyển vào sống trong một thành phố lớn có một nhà thờ liên kết trực tiếp với một giám mục giáo phận, đồng nghĩa với việc có một triển vọng tươi sáng hơn trong tương lai.

Vậy chuyện gì đã xảy ra sau cuộc phục hồi nhiều làng mạc và quyền nhập cư?

Cuối cùng thì toàn bộ những người nhập cư 'thành ra' đều có liên quan đến Giáo hội.

Tình hình hiện tại thì giống thế này, và trên thực tế, việc phục hồi hoàn toàn không có chút tiến triển nào.

"Đợi, đợi đã, Hiệp sĩ Thánh Aire đâu? Dù là ở Thành Cassius hay các ngôi làng lân cận, chắc hẳn phải có người của hiệp sĩ đoàn chứ? Với lại, dù cho Giáo hội đã nắm quyền chủ yếu trong những vấn đề liên quan, nhưng chuyện mà họ có thể làm vẫn bị hạn chế. Dù cho quyền hành rơi vào tay họ, nhưng đây vẫn là đất của Thánh Aire....."

".....Thật đáng hổ thẹn~~"

Emeralda lẩm bẩm.

"Khu vực này~~ đều nằm dưới quyền cai quản của tên cặn bã Pepin~~"

"Cặn b.... ế?"

Một câu chửi đột ngột đến từ đôi môi xinh xắn của Emeralda, khiến Emi bị sốc nặng.

"Ự, Pepin mà cậu nói ám chỉ Tướng quân Pepin của Hiệp sĩ Hoàng gia Thánh Aire sao?"

"Không cần phải gọi hắn tướng quân Pepin đâu, cứ gọi hắn Pepin rác thải thực phẩm là được rồi~~"

"....Sao vậy, Em, cậu ghét người đó sao?"

Pepin Magnus, dẫn dắt Hiệp sĩ Hoàng gia Đế quốc Thánh Aire, trên thực tế là người đứng đầu Hiệp sĩ Thánh Aire ở Đế quốc Thánh Aire.

Trước kia, khi cứu Hoàng đế Thánh Aire thì Emi từng gặp qua ông ta, nhưng vì chỉ tiếp xúc đến mức đó, nên cô thậm chí còn không nhớ được rõ tên của ổng.

Nhưng từ giọng điệu của Emeralda, bạn cổ, người mà không thường xuyên công khai thể hiện cảm xúc của bản thân, có vẻ như cô ấy rất ghét người đó.

"Lúc đó, sao Lucifer không giết quắc tên tướng quân cống rãnh kia cho rồi~~"

"Ể, Em?"

"Đáng hận nhất là~~ trong số các đội trưởng hiệp sĩ được gửi đi tái thiết! Những người được chọn phụ trách các khu vực lân cận bị Giáo hội chi phối~~ dường như là thuộc hạ đào tạo bở tên Pepin chuột cống đó~~"

"Ra, ra thế."

"Có vẻ như bên giám sát của Thành Cassiu do Hiệp sĩ Thánh Aire kiểm soát có đầy lỗ hỏng~~ sau khi bị mua chuộc, hắn ta không chỉ phê chuẩn những kế hoạch theo chỉ thị của Giáo hội~~ mà thậm chí tình hình nhập cư của các ngôi làm xung quanh cũng bị xáo trộn~~ tên Pepin hố phân đó, để khiến mọi chuyện dễ dàng hơn cho người của Giáo hội~~ hắn đang bí mật cắn bớt và trục lợi như một con chuột~~"

"Ô, ồ....."

"Lý do mà kế hoạch phục hồi không đi theo dự định ban đầu~~ chắc chắn là vì lão tướng quân tanh hôi đó đang giở trò đằng sau~~"

"Cậu rốt cuộc ghét Tướng quân Pepin đến thế nào vậy!"

Vì Emeralda có thể nói mạnh miệng đến thế, rõ ràng kẻ tên Pepin đó không phải là một người ngay thẳng và liêm chính, dù vậy, Emi vẫn cảm thấy tội nghiệp cho ông tướng quân bị chửi thậm tệ kia, người mà cô không nhớ được mặt.

"Không may là, đúng như dự đoán từ một tên tướng quân ăn cướp~~ tớ hoàn toàn không thể bắt được cái đuôi cáo của lão ta! Và tớ cũng không biết lý do của việc cố tình trì hoãn việc phục hồi là gì~~ lý do mà lần này tớ có thể rời khỏi thủ đô hoàng gia~~ là dưới danh nghĩa của việc 'quan sát' việc trì hoãn trong kế hoạch phục hồi~~"

"....Ra vậy."

"Rồi thì~~ vấn đề lớn nhất~~ là đám người Pepin thối nát đó~~ có thể sẽ ra tay với làng Sloan mà Emilia đang đi đến~~"

Emi khẽ hít vào một hơi.

"Dù sao thì Sloan vẫn là quê nhà của Emilia~~ một kế hoạch tái thiết cẩn trọng đang được vạch ra~~ nên ngay từ đầu chỗ đó đã được xác định là sẽ bắt đầu sau~~ thành ra dù chỉ có mỗi làng Sloan được phục hồi sau~~ cũng không thể phán đoán được chỗ nào bất thường~~"

"Tóm lại là chỗ đó có thể bị giám sát bởi Tướng quân Pepin hay ai đó có quan hệ với Giáo hội đúng không?"

"Đúng thế~~ nên cậu phải đặc biệt cẩn thận~~"

Emeralda vừa nói vừa gập bản đồ lại.

"Ngoài ra~~ đây là cái chứng minh thân phận để Emilia dùng~~"

Mặc dù thứ này cũng đã dính đầy bùn, nhưng nhìn qua thì nó là một chiếc thẻ gỗ đã được đóng dấu.

"Đây là một chứng minh thư dùng quyền phát hành của tớ! Nhưng vì nó được cấp bởi Viện Quản Lý Pháp Sư~~ nên nó có thể đem lại ấn tượng xấu cho những tên tướng quân có lòng dạ đen tối!"

"Nếu cứ thế này thì sẽ càng lộn xộn hơn, nên nếu cậu không thích ông ta thì cứ gọi ông ta là Pepin thì được rồi."

Emi cười gượng.

"Tớ kinh ngạc trước việc cậu có thể không ngừng chửi rủa Tướng quân Pepin đấy. Cậu không vô tình lỡ miệng trước mặt người khác đấy chứ?"

"Dù sao thì mấy tên đó cũng gọi tớ là bông cải lùn tẹt sau lưng tớ~~ cứ xem như có qua có lại đi!"

Có vẻ như hai người họ chắc chắn đã khắc nhau từ khi mới lọt lòng.

Hay là vì mối quan hệ giữa Hiệp sĩ Hoàng gia và Viện Quản Lý Pháp Sư ngay từ đầu đã không tốt?

"Nhưng loại người đó lại có thể chạy lăng xăng như thế. Chuyện gì đã xảy ra với Tướng Quân Lumark vậy?"

Emeralda đáp lại câu hỏi của Emi với vẻ mặt 'hỏi hay lắm'.

"Đúng vậy~~ thường thì người ta sẽ nghĩ thế~~ nếu Tướng quân Lumark còn ở trong đất nước này~~ chuyện như thế sẽ không xảy ra~~"

Emeralda thở dài nói.

"Tướng Quân Lumark đã tình nguyện trở thành đại diện cho Tây Lục địa trong Liên Hiệp Kĩ Sĩ Ngũ Lục Địa trong cuộc tái thiết Lục địa Trung tâm~~ nên kể từ lúc Afashan tuyên bố chiến tranh với toàn thế giới~~ cô ấy đã di chuyển giữa Lục địa Trung tâm và Thánh Aire suốt~~ và chẳng có thời gian để giải quyết mấy chuyện nội bộ~~"

Nếu Pepin Magnus là chỉ huy trong nước, thì Heather Lumark là chỉ huy của tiền tuyến.

Kể từ lúc bắt đầu chuyến đi chiến đấu với quân của Lucifer, Emi đã gặp Lumark vài lần trong cuộc chiến phục hồi Bắc Lục địa và cuộc chiến tấn công Ma Vương Thành ở Lục địa Trung tâm.

Mặc dù hai người họ không thân với nhau, nhưng cô nàng Emi đã chiến đấu cùng Lumark vài lần kia, nhớ rằng Lumark là một tướng quân có năng lực và là một người liêm chính.

"Nhưng nếu nghĩ theo một hướng khác~~ với một tên đần mồm thối miệng như Pepin~~ hắn sẽ không thể tiến hành những cuộc đàm phán ngoại giao vừa căng thẳng vừa cao quý như tướng quân Lumark được~~ đúng là tiến thoái lưỡng nan mà~~"

Đúng như dự đoán, Emeralda đánh giá rất cao Emeralda.

Tóm lại, Emi biết rằng một khi cô hành động riêng lẽ với Emeralda, cô tốt hơn vẫn nên xem những người quanh mình là kẻ địch.

"Ừ, tớ đại khái cũng nắm được tình hình rồi. Nếu có chuyện gì xảy ra, tớ sẽ sử dụng cái chứng minh thân phận này... dù sao thì...."

"Sao thế~~"

"Cái 'EMI YUSA' này, rõ ràng là tên giả của tớ đúng chứ?"

"Tớ cảm thấy thế này sẽ dễ hiểu hơn~~"

Nếu tên giả của cổ khác với tên thật, thì việc giả mạo sẽ không dễ dàng, nhưng nếu làm đến mức này thì lại là một vấn đề khác.

Mặc dù thường xuyên quên mất, nhưng Yusa Emi không phải tên thật của cô ấy.

"Cái đó.... ừm, haiz, thôi bỏ qua, cảm ơn nhé."

Dỳ vậy, cứ hễ nhớ đến việc cô tự gọi mình là Emi vì cái tên Emilia, cô lại thay đổi suy nghĩ và cảm thấy mình chẳng có quyền gì để phàn nàn cả. Emi cẩn trọng cất giấy phép có đóng dấu thuộc về Pháp sư Hoàng gia Emeralda Etuva của Viện Quản lý Pháp sư.

"Vì tớ đã chuẩn bị để dựng lều ngoài trời trong một tuần, nên tớ sẽ không đến gần thành Cassius đến thế đâu, sau đó thì chỉ cần đi tìm một tiệm bán quần áo cũ ngoài thành là tớ sẽ có thể tự lo liệu được. Cái chứng minh thân phận này thật sự là một biện pháp phòng hờ đấy."

"Tớ cũng nghĩ như thế sẽ tốt hơn~~còn nữa ~~ mặc dù không phải tiền dùng để mua quần áo~~ nhưng đây là phí di chuyển mà tớ đã chuẩn bị cho cậu..... hầu hết đều là đồng Airenia~~ miễn là cậu dùng nước rửa một chút....."

Sau khi Emeralda gật đầu một cái, cô kéo ra một túi da đầy bùn với dáng vẻ tội lỗi.

Khi Emi nhận lấy, cô phát hiện ra chiếc túi rất nặng.

"... Cảm ơn, tớ chắc chắc sẽ tìm cách trả ơn cậu sau."

"Ể~~? Không sao đâu~~ chuyện nhỏ nhặt này chẳng đáng bận tâm đâu!"

"Đây là vấn đề về cảm giác cơ."

Mặc dù là thứ mà cô không thể kiểm soát, nhưng cái suy nghĩ cô không thể cứ thế mà dùng tiền miễn phí, đã khác sâu vào giá trị của Emi.

Ngoài ra, với công việc hiện tại của Emi, đống đồng Airenian nặng như thế này bất kể là chuyển đổi sang yên Nhật hay dùng giá trị tiền tệ của Ente Isla để tính toán, đây vẫn là một lượng không thể dễ dàng mà nhận lấy được.

Với một lối suy nghĩ mới về tầm quan trọng và độ nặng của tiền bạc, Emi lau đi bùn trên chiếc túi da.

"Nhưng chuyện mua đồ bên ngoài tường thành chắc chỉ có thể tiến hành vào ban ngày.... vào lúc này rồi mà còn mong có một tiệm Jeans Mate 24 hoặc một tiệm Don Quijote, có thể thấy tớ bị nhiễm Nhật nặng lắm rồi."

"Mấy từ đó nghĩa là gì thế?"

"Đó là một cửa hàng quần áo và tiệm tạp hoá mở cửa suốt 24 giờ ở Nhật."

"Ễ~~? Tuyệt thế! Ở Nhật người ta thường mua quần áo vào ban đêm sao~~?"

"Tớ chưa từng thử qua... nhưng chắc là vì có người mua, nên kiểu cửa hàng đó mới có thể mở cửa nhỉ?"

"Người Nhật chăm ghê ta~~ lại có cửa hàng có thể mở cửa nguyên cả ngày~~ tớ không thể tưởng tượng ra được nó kinh doanh như thế nào~~ cơ bản thì chỉ riêng việc có người làm việc vào lúc đó cũng đã đủ thái quá rồi~~"

Emi nở một nụ cười gượng gạo và nói.

"Dù cậu có muốn bắt chước thì cũng không thành đâu. Chỉ có Nhật mới như thế được thôi."

Theo lẽ thường ở Ente Isla, những người sẽ ra ngoài vào ban đêm là những hiệp sĩ đi tuần và con nghiện với tội phạm bị các hiệp sĩ truy nã, bất kể khu vực có an toàn thế nào, trừ khi là người tự tin với sức mạnh của bản thân như Emi, chứ không phụ nữ một mình du lịch thì chỉ tương đương với tự sát.

Trong hầu hết hệ thống ở Nhật, 99% người Nhật ôm chặt cái tự hào rằng họ không muốn phạm tội, vì Nhật bản là một quốc gia Đông nam á có người dân từ khi sinh ra đã ghi nhớ rằng bản thân không được gây rối trật tự xã hội và sống một cuộc sống đáng kính, thành ra họ mới có thể tạo ra được cái tình huống (xã hội) này.

"Có thể nói bên đó giống như một phép màu vậy. Vì tớ sẽ di chuyển một mình, nên tớ sẽ đề cao cảnh giác."

Emi nói để tự nhắc nhở bản thân mình.

"Bất kể khi nào~~ Anh Hùng và đồng đội của cô ấy cũng không được thư giãn~~"

"Ừ, đúng vậy."

Dường như trước đây Emeralda đã từng nói những lời tương tự, sau khi nghe xong, Emi thở dài một hơi và nói.

"Than thở thế thôi. Em, cảm ơn vì đã đưa tớ đến đây. Khi quay về thì chúng ta nên gặp ở đâu đây?"

"Nói về chuyện đó~~ tớ nghĩ.... cái này nên để Emilia giữ lấy thì tốt hơn nhỉ~~?"

Emi nhìn vào thứ mà Em đưa qua và làm vẻ mặt khá phức tạp.

Bút Lông Thiên Thần. Đó là một báu vật từ Thiên Đường có thể cho phép bất kì ai mở 'cổng'.

Và chiếc lông được dùng làm vật liệu, đến từ cánh của Mẹ của Emi, cũng là Lailah.

"Tớ không cần đâu."

Dù mọi thứ đều dính bùn, nhưng chỉ duy vật đó là có một thứ ánh sáng màu trắng, tuy nhiên Emi chẳng bận tâm về điều đó được lâu, và đẩy nó lại cho Emeralda.

"Dù tớ không có cái dự định đó, nhưng tớ có thể vẫn gặp phải những rắc rối kì quặc. Tuy rằng khả năng là chưa đến một phần mười ngàn, nhưng vẫn tồn tại cái khả năng trong 1 phần một trăm triệu đó. Tớ sẽ để nó lại cho Emi và Albe như một nơi bảo vệ an toàn. Vì cái một phần một trăm triệu đó, con át nên được phân tán ra càng nhiều càng tốt."

"....Tớ hiểu rồi~~"

Sau khi lưỡng lự một lúc, Emeralda vẫn chấp nhận lời giải thích của Emi và giữ lấy chiếc lông bên trong áo choàng của mình.

"Đừng lo lắng về điểm hẹn~~ bởi vì sau đó tớ cũng sẽ đi đến làng Sloan thôi~~"

"Không sao thật chứ?"

Emi, người không ngờ rằng Emeralda lại phối hợp với cô đến mức độ này, hỏi lại.

"Như thế, thời gian điều tra của Emilia sẽ được tăng lên nhiều nhất có thể~~ và mục đích của việc kiểm tra là để giám sát tình hình trong khu vực~~ như thế sẽ tự nhiên và thuận tiện hơn~~"

"Tớ chắc chắn sẽ tìm thông tin hữu ích cho cậu!"

Emi không thể không ngẩng đầu lên trước sự sắp xếp hoàn hảo của Emeralda.

"Đừng có ép buộc bản thân quá đấy~~ tớ cũng thường nói mà đúng không?! Cậu phải lãnh tĩnh, lãnh đạm, lãnh khốc[1] mà tiến vào chiến trường đấy nhé~~"

Emeralda đã từng khuyên cô Emi kích thích kia như thế, khi mà họ cùng nhau chu du trong quá khứ, đặc biệt dùng ngôn ngữ của Ente Isla, cô đặt ngón tay mình trước môi, và nở một nụ cười rạng rỡ với nữ Anh Hùng trẻ tuổi, người trẻ hơn cô nhưng lại mang theo vận mệnh của cả thế giới mà lên đường.

Emi hít vào một hơi trước sự quả quyết không thể đo nổi đằng sau vẻ mặt đó.

Nếu là một đòn tấn công trực tiếp từ phía trước, thì sức mạnh của Emi có thể đã bị Emeralda vượt xa.

Nhưng Emeralda, ngoài việc là pháp sư mạnh nhất thế giới, cô ấy còn là một chính trị gia, một chiến binh từng trải, người có thể dùng tài xoay sở không thể đo được của mình để đánh bại những năng lực mạnh mẽ khác, và dành lấy thắng lợi bằng trí tuệ.

Emi nhớ trong lòng lời khuyên của đàn chị ấy, người mà có thể đứng trên một chiến trường ngang với cô.

"Phải, cậu nói đúng."

"Tất nhiên rồi! Ngoài ra, cơ thể cậu đã không còn thuộc về riêng cậu nữa rồi!"

Emeralda ngừng phát ra vẻ quả quyết không đo nổi có cảm giác như một lưỡi băng ấy, và mỉm cười chỉ vào ngực Emi.

".....Cậu nói thế là sao."

"Điều chị nói là thật~~nhỉ~~Alas Ramus-chan~~"

"Haiz.... Alas Ramus."

Emi thở dài, đưa tay mình ra và gọi Alas Ramus.

"Em-onee chan, gì thế ạ?"

"Em thật sự~~dễ thương quá đi!"

"Eeuuuu?"

Tiếng kêu của Emeralda khiến cô bé Alas Ramus định hình giữa không trung kia, co rúm người sợ hãi.

"Này, Em, đừng làm con bé khóc nữa đấy?"

Khi Emeralda sang Nhật đón Emi, bởi lần đầu được gặp mặt cô bé Alas Ramus quá dễ thương mà Emeralda đã phấn khích đến nỗi hét lên và làm cho cô bé phát khóc.

"A~Chị xin lỗi~~ Alas Ramus-chan~~onee-chan khôn đáng sợ chút nào đâu~~ quay mặt sang đây đi~~?"

"Uuuu....."

Dù Emeralda cố dỗ dành Alas Ramus bằng giọng ngọt lịm, nhưng cô bé vẫn cảnh giác.

"Alas Ramus-chan, em phải trông chừng mẹ em cẩn thận đấy nhé!! Đừng để mẹ em cố sức quá nhé~~?"

"Có sứt?"

"Với lại~~ em phải nghe lời Mẹ và là một đứa bé ngoan đấy nhé~~?"

"Bé ngoan, Alas Ramus là một đứa bé ngoan!"

Alas Ramus nắm đôi tay nhỏ mềm của mình lại, gật đầu đáp, khiến sự kiểm soát của Emeralda bị phân tán.

"KYAAAA! Dễ thương quá đi!"

"Eu, uwaaaaa!"

"Em!"

"Tớ xin lỗi~~"

Emeralda lè lưỡi ra với vẻ mặt như đang biết lỗi, siết chặt nắm tay và vươn cánh tay về phía Emi.

Thấy vậy, Emi vừa cười vừa làm vẻ mặt nghiêm túc, đưa tay ra móc vào tay của Emeralda. (Trans: chắc là kiểu móc khuỷu tay)

"Đừng ôm chặt hy vọng."

"Tiến về phía trước."

"Chỉ những người tiên phong mới có thể sống sót."

Giữa cuộc xâm lược của Quỷ Quân trong quá khứ, đó là phương châm mà lực lượng con người đã tạo ra sau khi họ lần đầu chiến thắng Lucifer.

Dù họ đã đánh bại được quân của Lucifer, nhưng nỗi sợ mang lại từ Quỷ Quân ở Bắc, Đông, Nam, và Lục địa Trung tâm vẫn khắc sâu vào tâm trí loài người.

Mặc dù sự hiện diện của Anh Hùng và sự giải phóng của Tây Lục địa mang lại hy vọng, nhưng người ở tiền tuyến chắc chắn không vì thế mà cảm thấy tích cực về tương lai.

Lúc bấy giờ, thế giới loài người đã gần như quy phục trước sức mạnh của Quỷ Quân.

Sự xuất hiện của Anh Hùng và những đợt phản công đó chỉ có thể miêu tả bằng hai từ 'phép màu'. Rồi khi phép màu vẫn còn hiện diện, họ sẽ phải cứu lấy thế giới.

Nếu đủ rảnh rỗi để bám lấy hy vọng, thì họ nên thay đổi thế giới bằng cách chiến đấu và tiến về phía trước.

Đó là phương châm phản công đầu tiên mà các chiến binh ở Tây Lục địa đã hét lên trong trận chiến với Ma Vương Satan.

Qua ký ức về khoảng thời gian đó, tâm trí và cơ thể Emi với Emeralda càng cảm nhận được một cách mãnh liệt, cái thực tại mà họ tự đặt mình vào chiến trường.

"Vậy~~Emilia~~một tuần sau cậu phải bình an quay về đấy!"

"Ừ, cậu cũng vậy."

"Em onee-chan đi rồi."

"Đúng vậy.... giờ sẽ là chuyến hành trình của một... không, là chuyến hành trình của hai người, của mẹ và Alas Ramus."

"Alas Ramus, sẽ là đứa bé ngoan!"

"Vậy con đừng quậy phá gì đấy. Giờ con quay lại một chút đã."

Emi lau lau chỗ bùn trên tay và nhẹ chạm vào đầu Alas Ramus, giải trừ thể vật chất của cô bé.

"...Được rồi, tóm lại là đến chợ Thành Cassius trước. Mình cần phải tìm cách kiếm chút quần áo."

Phần là vì người cô dính bùn, cơ mà bộ đồ mà Emi đang mặc được mua ở Nhật.

Bộ đồ mà cô mặc khi từ Ente Isla trôi đến Nhật tất nhiên, là bộ mặc trong giáp.

Tuy là cô có thể nhờ Emeralda chuẩn bị giúp, nhưng người bạn tốt của cô ấy cần tránh hành động không tự nhiên càng nhiều càng tốt, và cô cũng không biết Tướng Quân Pepin và những người chống lại Emeralda sẽ có những hành động gì.

"Mình không hiểu mấy kẻ có ý định làm hại người khác, việc đó có chỗ nào thú vị cơ chứ?"

Emi thở dài không biết lần thứ bao nhiêu trong ngày, và phủ đầy bùn, cất bước đi đầu tiên trong khu rừng tối, hướng về quê nhà mình.

Phân đoạn 2Sửa đổi

"Cửa hàng tiện lợi.... mình muốn một cửa hàng tiện lợi....."

Ngày thứ hai sau khi trở về Ente Isla.

Emi lập tức đầu hàng một cách yếu ớt.

Cô hiện đang ở một thị trấn, nơi lấy một quán trọ làm trung tâm phát triển, và cách một ngày đi bộ từ phía đông của Thành Cassius.

Vì xe ngựa cùng các thương gia lữ hành sẽ tập trung vào thị trấn này, xét trên quy mô, nơi này có thể xem như một nơi hoạt động tấp nập.

"Uumm... êu....."

Alas Ramus nằm trên giường với vẻ mặt ảm đảm.

Mặc dù không bị cảm hay gì, nhưng có vẻ như cô bé không mấy gì thích đồ ăn ở đây.

Để giấu việc mình đi cùng một đứa bé, Emi cơ bản chỉ ăn trong phòng trong quán trọ, nhưng thức ăn có thể gói lại được hầu như là đồ không thích hợp với trẻ con.

Emi cảm thấy bất ngờ trước độ thô của thức ăn nơi quê nhà mình-- Đế quốc Thánh Aire và Tây Lục địa.

Thức ăn tìm thấy nơi đây cơ bản là thịt, thịt, rượu, rồi lại thịt, và chỉ thi thoảng mới thấy rau củ. Dù muốn mua mấy món làm sẵn, nhưng Emi chỉ có thể tìm thấy những món làm từ thịt, thứ sẽ nhanh chóng làm đầy bụng cô và có vị rất mặn. Ở nơi này, mọi người có thể ăn thứ đó giữa ban ngày cùng với rượu của họ.

Mặc dù miễn là đi quanh chợ thì cô sẽ có thể tìm thấy rau củ và trái cây, nhưng vị của chúng lại không ổn như của Nhật, ngoài việc chúng có hình dạng tương tự ra thì chúng là những thứ hoàn toàn khác nhau.

Emi dành ra ngày đầu tiên của mình ở một quán trọ rẻ trong thị trấn gần chợ Thành Cassius, và sau khi cố hết sức thu thập mấy món nguyên liệu giống với ở Nhật, cô dùng nhà bếp được cung cấp trong phòng khách để nấu ăn cho Alas Ramus.

Tuy nhiên, sau khi thấy cô bé Alas Ramus không hề kén ăn đồ Nhật kia lại đi cau mày và nhổ cà rốt ra sau một miệng đầy, Emi lại lần nữa nhận ra cô bé quen với đồ ăn và nước uống của Nhật đến nhường nào.

Đồ ăn ở quê nhà cô tệ đến thế sao? Emi cầm nguyên liệu lên từng cái từng cái một, ảm đảm mà khuỵu xuống.

Ở nhật, tất cả rau củ của họ đều có mùi vị rất đa dạng, đến mức mà Emi không hiểu được sao trẻ con Nhật lại kén ăn với đồ ăn của chúng.

Mặc dù đây là hệ quả của việc những người liên quan đến nông nghiệp không ngừng cải thiện chất lượng rau củbởi họ muốn khách hàng ăn được những món ngon, nhưng đáng tiếc thay, rau củ ở Tây Lục địa Thánh Aire vẫn còn xa mới đạt được mức độ đó.

Chất xơ của cà rốt sẽ để lại một vị đất đắng trên răng, cà chua có vị chua đến ngứa lưỡi, dưa leo nhỏ thì lại đắng đến mức còn đắng hơn mức đắng, ngũ cốc thì lại khô hơn cả thực phẩm đông lạnh. Cả Emi, người đã từng ăn những món đó trước khi đến Nhật, cũng sẽ vô thức lưỡng lự khi nhai.

Mặc dù chỉ cần mua trái cây là được, nhưng ở đây những món đó lại cực kì đắt.

Tuy nhận được rất nhiều phí di chuyển từ Emeralda, nhưng dù Emi muốn ăn thứ gì đó ngang với đồ hộp trong siêu thị của Nhật, thì cũng sẽ tốn 1 đồng bạc ở đây.

Toàn bộ Đế quốc Thánh Aire đều thịnh hành việc pha chế rượu trái cây, nên trái cây chất lượng cao hầu như đều bị mua bởi những người liên quan đến ngành công nghiệp đó hoặc chủ đất.

Dân thường cùng lắm chỉ được ăn táo hay cam hoặc những thứ trái cây tương tự, và chúng không chỉ không ngon (dù sao thì cũng là đánh giá trên tiêu chuẩn Nhật bản), mà giá cả còn mắc hơn rau củ vài lần.

Ngoài ra, không nói đến việc có thể dùng 100 yên để mua bánh mì không ở Nhật, ở đây đến một tiệm bánh còn chẳng có, nên dù có muốn làm sandwhich hay xoay sở gì đó, Emi cũng chẳng thể làm được.

Trái lại, những thứ được xem là hàng chất lượng cao như bánh mì đen, bánh mì yến mạch và bánh mì lúa mạch đen đều có thể mua được ở đây, dù có thêm sữa và đường vào, thì những món bánh mì vẫn chưa trải qua quá trình lên men đó đều có kết cấu cứng và một vị chua rất nồng, và hoàn toàn khác với bánh mì mà Alas Ramus đã ăn.

Kết quả là, để Alas Ramus có thể ăn, Emi đã buộc phải lấy ra đồ ăn liền mà cô mua từ Nhật dùng làm phương án cuối, khiến cô phải thay đổi hoàn toàn kế hoạch ăn uống của mình.

Mặc dù cô dễ dàng giải quyết chuyện mua sắm quần áo, cẩn thận chuẩn bị cả phần ăn của Alas Ramus, nhưng cô lại không ngờ được rằng lại có một điểm mù ở khoản đồ ăn.

Vào ngày thứ hai, sau khi họ gắng gượng qua được ngày thứ nhất.

Trong thành phố mà Emi với Alas Ramus đang ở, họ đối mặt với một vấn đề mới, vấn đề mà họ không nghĩ đến bởi cảm giác lo lắng tột độ mà họ cảm thấy ở ngày thứ nhất.

"Cái nhà vệ sinh đó... sao lại bẩn đến thế cơ chứ....."

Emi nhìn vào gương mặt vừa ngủ vừa cau mày của Alas Ramus, và cô chau mày lại.

Tóm lại, cái nhà vệ sinh rất bẩn. Mặc dù cô biết ở đây không có cơ sở vệ sinh cao cấp như bồn cầu xả nước, nhưng cái nhà vệ sinh mà cô thấy trong chuyến hành trình của mình lại bẩn một cách bất thường.

Và nó không chỉ bẩn.

Tuy là bẩn đến thế, nhưng nó lại không miễn phí.

Khách trong quán trọ cần phải trả tiền khi dùng bất kì nhà vệ sinh nào.

Bên cạnh mỗi nhà vệ sinh đều có một người già được xem như người thu phí trông chừng. Mặc dù tiền phí bình thường là 5 đồng đỏ, nhưng điểm đáng sợ là mấy cái nhà vệ sinh phải trả tiền mới được dùng đó, miễn là có một cánh cửa là đã mừng ra nước mắt rồi.

Tất nhiên, nơi đây không phải là lúc nào cũng có giấy vệ sinh, và vì chúng đều không sạch sẽ, nên mùi hôi cứ dai dẳng.

Không nói đến bản thân mình, Emi thật sự không muốn đưa Alas Ramus đến cái nơi đó để đi vệ sinh, và mặc dù điều này có thể khiến con bé thấy khó chịu, nhưng Emi vẫn quyết định sử dụng tả giấy mà cô mang đến đây.

Mặc dù ngay buổi đầu của chuyến hành trình đã gặp phải hai trở ngại trong thứ ăn và vệ sinh, hai thứ không thể thay thế trong xã hội văn minh, nhưng hôm nay cô vẫn bỏ ra rất nhiều công sức để chuẩn bị thức ăn, và cố gắng khiến Alas Ramus ăn hết bữa tối của con bé.

Nghiền khoai tây luộc, thêm tiêu mà cô mang theo làm hương vị, và trộn chúng với nước nóng.

Sau đó cô thêm vào nấm, hành và thịt gà thái, đun chúng lên làm súp, cuối cùng Emi cũng thành công khiến Alas Ramus nói 'ngon'.

Xét đến tiền nước và tiền phí của củi được dùng làm nhiên liệu trong bếp, nếu là một chuyến hành trình của người lớn, Emi chắc chắn sẽ không nấu cái thứ như thế, nhưng lần này thì cô không còn lựa chọn nào khác.

"Cửa hàng tiện lợi.... lò vi sóng.... thức ăn nhanh.... máy bán hàng tự động.... tiệm cà phê....."

Cô nàng Emi sắp khóc kia, thề với lòng rằng ngày nào đó trong tương lại, khi đạt được mục tiêu đời mình và quay lại Ente Isla, cô chắc chắn sẽ mang theo lò vi sóng và tủ lạnh sang.

Chắc chắn sắc mặt của cô lúc này đã trở nên phờ phạc bởi yếu đuối.

May thay, căn trọ rẻ mạt này sẽ không bày thêm mấy món hàng cao cấp như một chiếc gương có thể phản chiếu mặt cô, nên cô sẽ không cảm thấy chán nản vì thấy cái bản mặt của mình.

Lúc ấy.

"Cô EMI, cô EMI.”

đột nhiên vang lên tiếng ai đó gõ cửa, khiến Emi giật mình.

Đó là giọng của chủ trọ.

"Tôi, tôi đến đây."

Sau khi ngồi dậy và luống cuống cột tóc lên, Emi bước đến chỗ cánh cửa và thận trọng mở hé. Cô dùng thân mình để chặn tầm nhìn vào trong phòng.

"Ohh?"

Quả nhiên người đứng ngoài hành lang là chủ quán trọ, ông chủ già đó không ngờ có người mở cửa, và làm vẻ mặt thật sự ngạc nhiên.

"Sao thế?"

"A, chuyện, chuyện đó, tôi không ngờ cô lại mở cửa.....”

"A......"

Cô nàng Emi chợt ngộ ra kia, tự rủa lỗi của bản thân mình.

Nơi đây không phải là Nhật. Không ai có thể đảm bảo rằng chủ trọ chắc chắn là người tốt, nếu kẻ ghé thăm là một người xấu xa giả dạng chủ trọ, thì trong tình huống thông thường, Emi đã bị đẩy vào trong phòng.

Cơ bản là dù có ai đi đến chỗ cửa, cũng chỉ nên ứng phó khi đã xác nhận rằng cửa đã được khoá lại an toàn, cô không ngờ rằng mình lại vì quen với Nhật bản mà mắc phải lỗi đó ở một nơi như thế này.

"Ờm, là về chuyện mà cô nhờ tôi trước đó, có vẻ như đoàn thương gia lữ hành sẽ đi qua làng Warloski mà cô nói đến. Sau khi tôi nhắc đến chuyện đó với họ, họ bảo rằng có thể cho phép cô đi cùng miễn là cô chịu trả thù lao."

"Ồ, vậy à."

Emi gật đầu.

Làng Warloski nằm gần làng quê Sloan của Emi, một ngôi làng mà chỉ cần đi nửa ngày là đến nơi.

Khi Emi thuê trọ, cô không nhắc đến làng Sloan, mà chỉ hỏi liệu có dân di cư hay đoàn lữ hành nào sẽ đi ngang qua những ngôi làng xung quanh hay không.

Còn về lý do của việc hỏi địa điểm khác, tất nhiên là để người ta không phát hiện ra điểm đến thật sự của cô.

Tuy là từ chỗ này, dù đi Sloan hay Warloski, cô cũng sẽ phải đi một quãng đường rất dài, nhưng miễn là có thể đi chung xe ngựa với đoàn thương gia lữ hành, thì cô sẽ tiết kiệm được rất nhiều thời gian.

"Cảm ơn. Vậy, đây là tiền đặt cọc."

Emi từ bộ đồ của mình lấy ra hai đồng bạc mà cô đã chuẩn bị sẵn trước đó, và đưa nó cho chủ trọ.

Đây là bởi trong căn trọ rẻ mạt không có cơ sở vật chất an ninh này, dù ngay trước mặt chủ trọ, cô cũng không thể để người khác thấy túi tiền của mình được.

Mở cửa ra một cách bất cẩn trong khi suy tính đến cái mức đó, Emi cảm thấy rất hối hận.

Mặc dù hai đồng bạc là cái giá khá lớn với tiền đặt cọc, nhưng một đồng là để boa cho ông chủ.

Khi nên dùng tiền thì đừng nhỏ mọn, đó là một bài học từ Alberto.

"Vâng, tôi hiểu rồi. Vậy tôi xin phép lui."

Chủ trọ cầm lấy đồng bạc, gật đầu thoả mãn và rời đi sau khi nói lời chào.

Emi khoá cửa phòng lại và thở phào một hơi.

"Khó thật. Mặc dù đây đáng ra là chuyện mà mình đã từng quen."

Sau khi xoã mái tóc được buộc lên của mình, Emi chậm rãi ngồi xuống giường, và dịu dàng vuốt mái tóc của Alas Ramus, người dường như đang gặp ác mộng.

"Không phải, không phải thế này. Thời gian mà mình thật sự ở một mình.... thực ra là một năm ở Nhật sau khi mình gặp Ma Vương. Trước đó, mình đã luôn......"

Kể từ khi Emi thức tỉnh năng lực của một Anh Hùng, đến lúc cô giải thoát đức vua Thánh Aire khỏi nanh vuốt của Lucifer, thì dù là Olba, người mà giờ đã thành kẻ thù của cô, hay những hiệp sĩ, họ đều là những người bảo vệ và là những đồng đội hiền lành.

Emi đã gặp Emeralda khi cô giải cứu Thánh Aire, và rồi trở thành người bạn bất diệt với cô.

Sau khi đánh bại Lucifer và giải phóng Tây Lục địa, Emi, người chọn đi đến Bắc Lục địa, đã gặp Alberto trên một con thuyền, và mượn sức mạnh cùng trí khôn của anh ta, cô đã hoàn thành chuyến hành trình Bắc và Nam Lục địa vô cùng khắc nghiệt kia một cách thành công.

Quân của Alsiel ở Đông Lục địa đã rút lui trước khi chính thức chạm trán với bọn Emi trên chiến trường, và bốn người họ với Emi dẫn đầu, đã tấn công vào Ma Vương Thành ở Lục địa Trung tâm với sự hỗ trợ của toàn thế giới, rồi chỉ mình Emi là lưu lạc đến cái thế giới mà khả năng gặp nguy hiểm khá là thấp.

"Mặc dù mình tự xưng là Anh Hùng, nhưng rốt cuộc mình lại chẳng thể tự làm được gì cả. Mình chưa từng nghĩ rằng bản thân lại đi lo lắng chuyện này chuyện nọ khi đi xa, thật chẳng vui chút nào."

"Ah-uh.... uh-hm."

"Alas Ramus, ngày mai mẹ sẽ nấu món ngon hơn cho con."

Emi khẽ cười, và cô leo lên giường mà không đánh thức Alas Ramus trong khi không thay đồ hay cởi giày của mình ra.

"Lên giường mà không cởi giày, đúng là không văn minh mà."

Emi nhớ lại cái lúc mà cô đi cùng Maou với Alas Ramus, ba người họ đi đến Seiseki-sakuragaoka để mua nệm cho Alas Ramus. (Trans: phần mua nệm nằm ở vol 7 chap 3, mình chưa dịch ~~)

Khi đó, Alas Ramus đã leo lên ghế, bảo rằng muốn xem phong cảnh bên ngoài, nên Emi đã bảo cô bé cởi giày ra trước.

"Này, Alas Ramus, con phải ngoan ngoãn nghe lời Mẹ đấy."

"Thiệt tình.... sao con bé lại nghe lời Ba nó đến vậy....."

Giọng nói vang trong tâm trí khi Emi rên lên.

Nếu Alas Ramus bị bệnh vì không quen với thức ăn và khí hậu ở đây, thì cái tên tưởng mình là ba đó chắc chắn sẽ tức giận và chỉ trích Emi rất nhiều.

Có thể nghĩ đến cái chuyện đó mặc dù đã tự dặn bản thân phải cận thẩn, cô nàng Emi không tin vào chuyện này kia, đau khổ thở dài lần nữa.

"Ba ư....."

Mặc dù công khai thừa nhận rằng điều này đau khổ, nhưng so với khi trước, cô của hiện tại chắc chắn đã mất đi cảm giác căm ghét cùng cảm giác muốn đương đầu với Ma Vương.

Một phần nguyên do chắc chắn là vì cô biết rằng cha mình vẫn còn sống, phần khác là vì cô thỉnh thoảng không hiểu nổi cái tồn tại gọi là Ma Vương Satan.

Bởi vì họ đã cùng nhau trải qua vài tháng ở Nhật, câu hỏi như thế này sẽ được sinh ra---

Nhân cách, cá tính vá suy nghĩ của 'Maou Sadao', rốt cuộc là từ đâu mà ra?

Chuyện thành ra thế này, cả Emi cũng bắt đầu nghi ngờ liệu Maou có thật sự là Ma Vương Satan hay không.

Cô đã xem cậu ta là kẻ thù và giám sát kĩ càng, vậy mà giờ cô lại quay về Ente Isla, vững tin rằng cậu ta không thể gây ra chuyện xấu ở Nhật, ấn tượng của Emi đối với Ma Vương và Maou Sadao khác đến mức đó.

"Sau khi quay lại quê nhà, không biết mình có thể lấy lại được cảm giác căm ghét gì với tên đó không...."

Emi tự nói với mình và nhìn vào gương mặt đang ngủ của Alas Ramus.

Bất kể lúc này Maou là 'con người' nào, việc cậu ta đứng sau quân của Lucifer, kẻ đã phá huỷ quê hương của cô, là một chuyện không thể chối cãi.

Và với việc cha mình vẫn còn sống, Emi chỉ mới được nghe từ tên tổng lãnh thiên thần không đáng tin, cơ bản là không có chút chứng cứ nào cả.

Hiện tại với Emi, Maou vẫn là kẻ giết cha, kẻ thù không đội trời chung của cô, kẻ đã phá huỷ quê hương và tất cả mọi thứ trong tuổi thơ cô.

Đúng vậy, mặc dù cô đã tự dặn lòng biết bao nhiêu lần.

Thâm tâm lại rung động dữ dội bởi việc cha cô vẫn còn sống. Đó là chuyện vô căn cứ, nhưng lại thực sự khiến cô trông thảm hại.

"Mình.... rốt cuộc là vì cái gì, vì ai mà chiến đấu vậy......"

Khi câu hỏi mà không ai trả lời được tan vào bóng đêm trong căn phòng, nhận thức của Emi cũng trôi vào mộng tưởng.

***

"Dừng ở đây là được rồi sao? Cô đưa chúng tôi rất nhiều tiền, nên dù tôi có đưa cô đi qua thêm hai ngôi làng đến thành phố cũng không sao đâu."

Đội trưởng đoàn thương gia lữ hành lên tiếng hỏi với tinh thần kinh doanh và chút lo lắng không giấu diếm trong giọng điệu của mình.

"Cô thấy đấy, Warloski chẳng có quán trọ nào cho khách du lịch ở lại cả, và với những ngôi làng gần đó, từ Mility, Goff cho đến Sloan, chúng đều là những ngôi làng hoang không có chút dấu hiệu phục hồi. Tuy là cô muốn làm một cuộc hành hương, nhưng ở đó chẳng có dân làng nào nghe lời cầu nguyện của cô đâu, không phải sao?"

Kế bên con đường dẫn đến làng Warloski, Emi rời khỏi cỗ xe ngựa.

"Không sao đâu, cảm ơn vì đã giúp đỡ tôi trong khoảng thời gian này."

Bởi vì lên đường cùng với đoàn xe của thương gia, Emi đã tiết kiệm được hơn một ngày đi đường.

Dùng tốc độ bước của một người trưởng thành, từ Warloski đến Sloan sẽ tốn chừng nửa ngày cuốc bộ.

"Như ông thấy đấy, hành hương chỉ là một cái cớ thôi, tôi đã mất đi một người quan trọng trong cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân, nên đồng thời, đây cũng là một chuyến đi để tôi đi tìm tung tích người đó."

"....Tôi đúng thật ngu muội mà. Một cô gái lên đường một mình, đằng sau đương nhiên phải có một lý do giống thế rồi."

Đội trưởng, trên ghế phu xe của cỗ xe ngựa, cởi chiếc mũ rộng vành của mình và ấn nó vào giữa ngực.

"Tôi sẽ cầu nguyện với vị thần của thương nghiệp, mong cô có thể tìm được ký ức về người quan trọng đó. Không cần phải bận tâm về chuyện này đâu, vì cô đã đưa tôi nhiều tiền như thế, cứ xem như đây là một phần của dịch vụ đi."

"Vậy tôi xin cảm ơn trước ý tốt của ông."

Emi mỉm cười với người đội trưởng, người vừa làm một điệu bộ màu mè.

"Vậy, nếu có duyên thì chúng ta sẽ gặp lại."

Vị đội trưởng lại đeo nón lên, và kéo dây ngựa để đoàn tiếp tục chuyến hành trình của mình.

Từng người đàn ông trong nhóm 6 cỗ xe ngựa vẫy tay tạm biệt Emi và biến mất ở đầu bên kia con đường.

Sau khi không thấy bất kì dấu vết gì của họ nữa, Emi ấn tay vào ngực và nói.

"Lại cảm thấy dao động đến thế, mình đã thực sự trở nên yếu đuối rồi."

Lời cầu nguyện chân thành của vị đội trưởng mang lại chút ấm áp trong lòng Emi.

"....Bởi vì quá yên bình, nên mình đã quên mất rằng nơi đây là Ente Isla."

Như để không quên đi cảm giác ấm áp trong lòng, Emi hít một hơi sâu.

Đó không phải là ảo giác, cô thực sự cảm thấy tràn đầy năng lượng.

"Một con tim ấm áp sẽ trở thành sức mạnh. Lúc này, mình sẽ không thua bất kì ai cả."

Emi quay lưng về phía con đường hướng đến làng Warloski, với tinh thần phấn chấn trong khi cảm thấy thánh lực bao bọc lấy cả người mình, và hướng về phía làng Sloan.

 
***
 

Trong chuyến hành trình trước, Emi chỉ có thể dựa vào mặt trăng và ánh sao để bước đi trong đêm.

Tuy nhiên lúc này Emi đang đeo một chiếc đèn pha, và tay phải thì đang cầm một công cụ đến từ nền khoa học văn minh của trái đất- một chiếc đèn LED phát ra thứ ánh sáng mạnh để soi sáng đường đêm.

Lúc ở trong khu rừng, nguồn sáng của cô cơ bản chỉ có hai thứ này.

Pin gắn vào chiếc đuốc đèn LED này là một công cụ sử dụng pin năng lượng mặt trời hữu dụng đến nỗi không cần lo về việc hết điện, và dù cô có dùng nhiều đến mức ban đêm không còn điện, thì nó vẫn có thể sạc thủ công.

Miễn là thiết bị đầu cuối đi kèm được nối với sợi dây điện, thì còn có thể sạc được cả điện thoại. Một tính năng hiếm có là phần đèn LED phát sáng về phía trước của chiếc đèn pin, lại còn có thể sử dụng cùng lúc với chiếc bóng đèn cỡ nhỏ gắn ở một bên thân đóng vai trò như đèn đứng kia. Để tiết kiệm năng lượng, việc có hai mức độ sáng cũng là một điểm cộng.

Khi đi quanh khu rừng rậm rạp, Emi thậm chí còn dùng đến tính năng chuông báo đi kèm, và không cần phải ra tay, cô vẫn có thể đuổi những con thú hoang hung tợn ẩn mình trong bóng đêm của cây cối, như sói, gấu và vân vân.

"Ngoài ra, miễn là gắn thêm một cái bật lửa hoặc dao quân đội Thụy Điển vào cuối cây rồi đem bán, thì sẽ dẫn đến một sự thay đổi lớn trong việc di chuyển ở Ente Isla.”

Nói những lời nghe giống trên kênh truyền hình mua sắm, Emi phát hiện ra một 'tàn tích' cỡ nhỏ ở đầu bên kia của khu rừng mà cô sẽ bỏ lỡ nếu không để ý.

Emi tắt đèn đi sau khi xác nhận mục tiêu của mình.

Xét đến việc trộm cướp hoặc mấy tên tương tự có thể chiếm giữ nơi này, cô tốt hơn hết là không nên để lộ hành tung của mình.

Và 'tàn tích' này lại không giống với những nơi khác.

Có lẽ giống như Emeralda đã lo, nơi này có thể đã bị theo dõi bởi những kẻ còn nguy hiểm hơn.

Emi cẩn trọng cảm nhận bầu không khí quanh mình và tiến về phía trước, bỏ ra gấp đôi thời gian mà cô thường dùng.

Cô nhanh chóng tiến đến cự ly mà mình có thể thấy sơ hình dáng bên ngoài của căn nhà dưới ánh trăng, và dừng lại để quan sát tình hình.

"....Rốt cuộc lại chẳng có ai cả."

Emi thở dài và nói.

Tuy rằng cô hành động một cách cẩn thận, nhưng nghĩ lại thì, Emi đã rời khỏi Ente Isla hơn một năm.

Và thiên thần, ác quỷ cùng những cá nhân liên quan đến Giáo Hội cũng đã xác nhận rằng cô còn sống từ nửa năm trước.

Một quãng thời gian dài như thế, dù là phe phái nào cũng sẽ chẳng có thời gian để đóng quân ở một nơi mà họ thậm chí không thể chắc rằng Emi sẽ đến.

Xét cho cùng thì trước cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân, ngôi làng này chẳng hề có đặc điểm gì đặc biệt cả, nó chỉ là một thôn làng có thể tìm thấy ở bất kì đâu.

Emi, người chầm chậm tiến đến con đường, phát hiện ra một mảnh đất hoang tàn phẳng lặng.

Đó từng là đất canh tác.

Emi băng qua con đường nhỏ quanh đất ruộng, và tiến lại gần bóng của tàn tích trong bóng đêm.

Cuối cùng thì cô đứng trước 'đường cái' chỉ vừa đủ to để xe ngựa có thể đi qua.

"....Mình về rồi."

Ở nơi này, không hề có tiếng côn trùng kêu, và cũng chẳng thấy ruộng lúa mì nào, trông cứ như dòng chảy thời gian ở ngôi làng này đã dừng lại.

Chỉ có một con gió dịu nhẹ đáp lại giọng nói run rẩy của Emi.

Làng Sloan, với thi thể ngôi làng như bia mộ, khẽ khàng mục nát đi.

"Mẹ ơi, tự ý đi vào không sao chứ ạ?"

Không có bất kì sự cho phép gì, Emi bước vào một căn nhà gần đường nhất, căn mà trông tình trạng vẫn tương đối ổn, và dựng cái lều cô mang theo.

Đây là để tránh việc người ta nhìn thấy cô bé Alas Ramus phát sáng khi định hình cũng như tránh người ở phía xa nhìn thấy khói khi cô nấu ăn.

"Không cần phải lo đâu. Vì.... đây là nhà của người mà Mẹ quen biết."

Emi nở một nụ cười đơn côi, và nhanh chóng chuẩn bị bữa tối.

Bữa tối hôm nay là súp bột khoai tây được nấu đến khô của đêm hôm trước, cùng với gạo ăn liền mua từ Nhật--'Gạo Gouto' quen thuộc.

Mặc dù người ta thường tưởng rằng những thứ này chỉ có thể nấu bằng cách dùng lò vi sóng, nhưng thứ này cũng có thể dùng nước để làm nóng lên và ăn.

Emi đổ nước vào chiếc bình đa dụng, và đun nó lên bằng cái lò cắm trại không phát ra nhiều khói.

Thêm chút nước nóng vào bột khoai tây để làm nó thành súp trở lại, cô dùng phần nước nóng còn lại để làm nóng gạo.

Rồi cô lấy ra chút thịt bảo quản có thể giữ được một quãng thời gian dài, và hoàn tất mức tối thiểu của bữa tối.

"Với bữa tối cho việc quay về nhà, thế này trông không tệ."

"Mẹ ơi, khoai tây!"

Cô bé Alas Ramus được soi sáng bởi chiếc đèn pin, không hề sợ hãi cái bóng tối kì lạ xung quanh, và muốn ăn món súp khoai tây mà cô bé dường như rất thích.

"Alas Ramus, con cần phải làm gì trước nào?"

"Uu... o, oh! Itadakimasu!"

"Ừm, giỏi lắm. Thổi xong mới ăn nhé."

Vì dành cho Alas Ramus ăn, nên Emi cẩn thận điều chỉnh lại nhiệt độ, và như thường lệ, cô đưa món súp cho Alas Ramus.

"Fu, fu.... a, ùm."

"Thế nào?"

"Ưm, ngon ạ."

Bữa tối ở quê nhà bị bỏ hoang của cô trôi đi với vẻ bình lặng.

Sau khi Alas Ramus nhét đầy bụng bằng súp khoai tây và cơm, Emi bắt đầu nấu bữa tối của mình.

Vì là người lớn, nên Emi không kén ăn, thành ra cô chỉ đơn giản là ăn chút bánh mì lúa mạch với thịt bảo quản, và chút súp của Alas Ramus.

"Mẹ ơi."

"Hừm? Gì thế?"

"Bạn của mẹ, sao họ lại không ở đây?"

"....Chuyện đó."

Emi biết rằng người bạn mà cô bé đang nói chắc hẳn ám chỉ 'người mà mẹ quen biết' mà cô nhắc đến trước đó, nên cô hắng giọng một cái và nói.

"Trong ngôi nhà này, một ông lão tên Kfar từng sống ở đây....."

Trong quá khứ, một đôi vợ chồng lớn hơn cha Nord của Emi mười tuổi từng sống ở đây, Emi còn nhớ rằng họ là những người có miệng lưỡi vô cùng khéo.

"Còn đằng kia thì sao?"

Alas Ramus chẳng chờ Emi nói hết và chỉ vào một căn nhà bỏ hoang đối diện cửa sổ.

"Ugh.... đó chắc hẳn là nhà của bà Lilina. Bà ấy là một lão bà bà giỏi thêu thùa đó."

"Tại sao họ không ở đây nữa ạ?"

"...."

Alas Ramus có ý định gì khi hỏi câu hỏi này?

Đó có phải là một câu hỏi ngây thơ của một đứa bé, hay là cô bé lại vô tình thể hiện sự khôn ngoan sâu sắc của mình khi đang tìm hiểu về sự thật?

"Bởi vì một nhóm ác quỷ đã tấn công ngôi làng, nên mọi người đã bỏ đi."

Sau khi Emi nhận được sự bảo vệ của Giáo hội, không lâu sau thì làng Sloan trở thành vật hy sinh cho quân của Lucifer.

Xét đến khoảng cách đi lại giữa làng Sloan và điểm cực tây của Thánh địa Thánh Ignord Tây Lục địa, vụ việc chắc hẳn xảy ra sau khi Emi rời khỏi làng được một tháng.

Nhưng, ngôi làng có thể đã bị phá huỷ trước khi Emi đến được Thánh Ignord.

Bị ảnh hưởng bởi sự thù hận, bi ai, tuổi trẻ, và đặc biệt là thời gian, Emi đã không còn nhớ lại được những ký ức lúc bấy giờ, và giờ thì cô không thể xác nhận chính xác ngày mà làng Sloan bị phá huỷ.

Ngay lúc Emi nuốt lấy ký ức tăm tối của mình cùng với miếng bánh mì mà cô cắn, Alas Ramus hỏi một câu khác.

"Mẹ ơi, ác quỷ mà mẹ nói, có phải là Mặt Trắng Giả không?"

"Ế?"

"Đáng sợ, và làm mọi người khóc, có phải là Mặt Trắng Giả không?"

"Không, không phải đâu?"

Sau lúc này lại lòi ra tên của Gabriel?

Không đúng, Emi biết rằng trước khi hai người họ phát triển đến mối quan hệ hiện tại, Alas Ramus đã mang trong mình một sự thù địch kì lạ với tổng lãnh thiên thần Gabriel, nhưng dù vậy, câu hỏi này vẫn rất đột ngột.

"Vậy ác quỷ, là ám chỉ thiên thần sao?"

"Uh, ưm, mẹ xin lỗi, mẹ không hiểu điều mà Alas Ramus đang nói cho lắm....."

Nếu nói thế, tuy rằng cô bé từ đầu đã biết về 'thiên thần', nhưng cô bé lại không hiểu khái niệm về 'ác quỷ' sao?

Theo lý mà nói, qua việc trở thành 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' của Emi, cô bé chắc hẳn đã thấy quỷ dạng của Maou và Ashiya vài lần, nhưng kể cả vậy, thái độ của Alas Ramus với họ vẫn không thay đổi.

"Ác quỷ là gì ạ?"

"....Cái đó......"

Emi không thể đáp lại.

Nếu là nửa năm trước, Emi chắc hẳn đã có thể nói về những con quỷ cực kì đáng sợ đó một cách lưu loát.

Nhưng nổi lên từ sâu trong ký ức của cô, là điều mà Gabriel từng nói.

"Xét về mặt sinh học, thiên thần thực ra là con người."

Câu hỏi của Suzuno khiến ký ức của Emi bị dao động.

"Cô cảm thấy những kẻ được gọi là 'ác quỷ' kia... rốt cuộc là gì?"

Vua của loài Quỷ, Satan, kẻ sống ở Nhật với vẻ bề ngoài giống với loài người.

Về mặt sinh học thì cậu ta rốt cuộc là gì?

Emi của hiện tại không có câu trả lời, nên cô không thể đáp lại câu hỏi của Alas Ramus.

"...Mẹ ơi?"

Còn một lý do khác nữa khiến cô không thể trả lời.

'Con quỷ đáng sợ đuổi mọi người ra khỏi ngôi làng' không phải bất kì ai khác, mà là người 'Ba' mà Alas Ramus ngưỡng mộ.

Dù là Anh hùng hay là con người, lúc này Emi không thể bảo Alas Ramus rằng 'Papa' là kẻ đáng bị căm thù.

Mặc dù đâu đó trong tim mình, cô biết rằng điều này sẽ không có lợi cho cuộc sống của Alas Ramus, cô vẫn không thể hạ quyết tâm trong cái khoảng khắc ngắn ngủi này, không thể bảo với đứa con gái yêu dấu của mình rằng cô bé sẽ phải hướng lưỡi kiếm của mình chống lại 'người ba' đáng mến của nó.

Ngoài ra, trong cái tình huống mà cô biết rằng cha mình có thể vẫn còn sống, việc đó có cần thiết với cô hay không, cũng đã trở nên không rõ.

Bất kể thế nào, nếu cô thà phản bội lại tình yêu của cô bé, cũng phải bắt cô bé thay mình báo thù[2], thế chẳng phải Emi sẽ giống với 'ác quỷ' mà cô ghét sao?

"....Mình cảm thấy có chút ức chế."

Kể cả ở đây, cứ hễ nhớ lại cái bản mặt ngu ngu của tên Maou đã gây biết bao phiền phức cho cô, cô đột nhiên cảm thấy gì đó khác với sự căm ghét và giận dữ, cảm giác hỗn tạp giữa chán nản và lo lắng.

"Cứ mỗi khi mình mất bình tĩnh vì hắn, là hắn lại khiến mình lo lắng nhiều như này, và lại còn nói linh ta linh tinh về tham vọng của hắn trong khi thảnh thơi mà sống qua ngày, đúng là vô lý mà."

"Uu?"

"Con nghe kĩ này, Alas Ramus, ác quỷ rất xảo trá, quỷ quyệt và làm bất cứ điều gì chúng muốn."

"Xảo trá, quỷ quyệt.....?"

"Thiệt tình, Chiho-chan thấy được điểm gì tốt ở hắn chứ, mẹ thật sự chẳng thể hiểu nổi."

"Uu~~ con không hiểu."

Emi, người cảm thấy ức chế bởi mấy chuyện nông cạn, nở một nụ cười ma quái trước ánh đèn như thể cô vừa đột nhiên nghĩ ra điều gì đó.

"Đúng thế, Alas Ramus, khi chúng ta trở về.... kêu ba con dạy cho con nhé."

"Ba?"

"Phải, con có thể hỏi ba con 'ác quỷ' là gì. Bởi vì ba con biết mọi thứ, nên hắn chắc chắn sẽ dạy cho con."

"Con hiểu rồi."

Đúng là tàn nhẫn.

Nhưng từ vị thế của mình, Emi không thể chấp nhận việc cô là người duy nhất cảm thấy rấc rối về mối quan hệ giữa Alas Ramus và Maou.

Nếu cô không bắt Maou nghĩ về tương lai, thì thật không công bằng.

"Khi trở về, mình sẽ phải dạy bảo tên đó cho đàng hoàng."

Khi nghĩ đến việc Maou tỏ ra hốt hoảng trước câu hỏi của Alas Ramus, Emi tự nhiên nở một nụ cười.

"Lần tới khi nào con có thể gặp ba ạ?"

"Thêm một lúc nữa. Vài bữa nữa chúng ta còn phải tổ chức tiệc sinh nhật cho Chiho-nee san, khi đó, ba con chắc chắn sẽ đến."

Không hề che giấu gì, Emi thảnh thơi nói về cái hẹn sau khi quay về Nhật.

"Mặc dù có hơi sớm một chút, nhưng dọn xong mọi thứ rồi thì đi ngủ nhé. Ngày mai chúng ta còn phải dậy sớm nữa."

Emi để mọi thứ lại cạnh lều, và bỏ túi ngủ với đèn pin vào trong balô, rồi cô ẫm lấy Alas Ramus và đi vào trong lều, rồi mở chiếc túi ngủ ra.

"Mềm mượt ghê!"

Alas Ramus chui vào bên dưới chiếc túi ngủ lông tơ để nghịch.

"Này, đừng có nghịch nữa."

Cuối cùng thì Emi cũng chui vào, và sau khi giỡn với con bé một chút, cô kéo Alas Ramus ra.

Mặc dù làm vẻ mặt không vui, nhưng sau khi Emi tắt đèn đi, Alas Ramus vẫn ngoan ngoãn nằm trong vòng tay mẹ để chuẩn bị ngủ.

"Mẹ ơi, kể truyện con nghe đi!"

"Truyện à. Cái đó......"

Đây không phải lần đầu tiên Alas Ramus kêu Emi kể truyện trước khi đi ngủ, nhưng vẫn là khá hiếm.

Tuy là một vài câu truyện thần tiên và thần thoại từ trái đất hiện ra trong tâm trí Emi, nhưng cô vẫn khẽ lắc đầu, và sau khi bật đèn sáng ở mức thấp nhất, cô nói.

"Vậy.... để mẹ kể về một truyền thuyết cũ ở Ente Isla. Đây là một câu truyện về một cô công chúa bị bắt cóc bởi một con 'quỷ' đáng sợ, và một vị vua trẻ đi giải cứu cô ấy....."

Emi đặt tay mình lên bụng của Alas Ramus trong chiếc túi ngủ, và di chuyển lên xuống với những chuyển động nhịp nhàng.

Trong một góc của ngôi làng bỏ hoang, nơi mà ánh trăng không thể với đến, chiếc bóng mờ tối của 'mẹ' và 'con' dần dần trở nên đậm hơn.

Buổi sáng hôm sau, Emi mở mắt ra trước khi trời kịp bừng sáng.

Cô giải trừ thể vật chất của Alas Ramus, người vẫn còn đang ngủ, và hợp nhất với cô bé, rồi bắt đầu dạo quanh ngôi làng bỏ hoang dưới ánh nắng mặt trời.

Mặc dù đây vẫn là một ngôi làng tĩnh lặng đến mức không thể cảm nhận được cả sự hiện diện của loài động vật nhỏ, nhưng vì khi trước trong chuyến hành trình của mình, cô có thuận đường tạt ngang qua và sẵn diệt trừ luôn những động vật hoang dại cùng ma thú sống trong làng, thành ra từ đó về sau cũng không còn xuất hiện hiện tượng phong hoá một cách rõ rệt nữa.

Điều đáng ngạc nhiên là, mặc dù khung cảnh nơi đây trở nên hoàn toàn khác biệt sau khi những ngôi nhà bị sụp đổ, nhưng cơ thể cô vẫn nhớ đường đi.

Nhà của Justina nằm ở hướng mặt trời mọc.

Ánh mặt trời soi đến từ phía sau những ngọn núi đằng xa, và Emi cảm thấy như bị thu hút bởi chúng, băng qua 'con đường chính' và đi đến vòng ngoài của ngôi làng.

Và rồi cô đứng lặng, vì ở đó cô thấy được thứ mà mình không ngờ.

Cái cây mà có thể thấy được một phần từ đầu bên kia của con đường, là vị trí cố định mà Emi sẽ cũng ăn trưa với ba mình, người ra đồng để làm việc.

Vậy có nghĩa cánh đồng lúa mì bị bỏ hoang hiện đang ở quanh cô là....

"Cánh đồng lúa mì... của ba........"

Ngay khoảng khắc đấy, như thể đáp lại lời nói của Emi, ánh hừng đông dang rộng cánh tay từ giữa những ngọn núi để soi sáng mảnh đất.

Nước mắt tự nhiên chảy ra từ mắt Emi.

Mảnh đất rộng ngập chìm trong một màu xanh rậm rạp.

Cơn gió buổi sáng làm chớm động khung cảnh màu xanh lục đang bao phủ lấy mảnh đất kia.

"Vẫn còn sống..... vẫn còn sống......"

Những hạt màu xanh tràn ngập khắp mảnh đất rộng lớn kia.

Chúng chắc hẳn là hạt lúa mì.

Và cánh đồng này rõ ràng đã bị bỏ hoang một khoảng thời gian dài.

Khung cảnh màu xanh xẫm trước mặt cô bị trộn lẫn với vô số màu xanh nhạt của đám cỏ cao, và ngọn lúa mì đung đưa trong gió trông cũng rất gầy yếu.

Kể cả từ quan điểm của mình, Emi cũng biết rằng những ngọn lúa mì đó sẽ không thể sống sót đến mùa thu.

Nhưng dù vậy, Emi vẫn không thể kháng cự lại mà hét vào bầu trời buổi sớm có mặt trời đang mọc lên kia.

"Chúng vẫn còn sống! Cánh đồng lúa mì mà ba trồng vẫn còn sống!"

Dù chúng có bị giẫm đạp bởi những con quỷ và mất đi người chăm sóc suốt nhiều năm trời, những cây lúa mì kiên cường sống sót đó vẫn không ngừng sinh sôi xen kẽ thế hệ.

"Ba thật sự vẫn còn sống sao? Chúng ta, còn có thể sống chung với nhau sao.....?"

Chứng cứ cho việc ba cô vẫn còn sống đang nằm ngay trước mắt cô. Thứ mà cô ngỡ rằng đã mất đi sau khi trải qua bao kinh hãi và tuyệt vọng, giờ đang ở trước mắt cô.

Emi không muốn trải qua cảm giác tuyệt vọng ấy lần nữa. Bất kể chuyện gì xảy ra, cô cũng sẽ liều mình để bảo vệ khung cảnh này.

"....Uum... mẹ ơi? Gì thế ạ, pwah!"

Tiếng hét của Emi thậm chí làm rung động cả trạng thái tinh thần của cô bé.

Cô lập tức định hình hoá Alas Ramus, người bị hoảng sợ bởi tiếng hét làm rung động trạng thái tinh thần của mình, và thậm chí còn quên đi cả việc lau nước mắt, cô ôm chặt lấy cô bé.

"Alas Ramus, mẹ vẫn còn có thể cố gắng được... mẹ phải tiếp tục cố gắng mới được!"

"Mẹ ơi.... fwah......"

Mao 09 121

Emi lại ôm chặt lấy Alas Ramus, người vừa mới ngủ dậy và vẫn còn rất muốn ngủ tiếp, và cô cuống cuồng chạy về phía con đường đã dẫn cô đến đây.

Đó là vì cô muốn nhanh chóng đóng gói hành lý mà cô để ở nhà của Kfar, và nhanh chóng đi đến ngôi nhà mà cô đã cùng sống với ba mình.

Và với nơi đó làm điểm bắt đầu, cô sẽ hoàn thành mục đích trở về Ente Isla của mình.

Ngôi nhà mà cô từng sống cùng với ba chắc hẳn có che giấu điều gì đó.

Điều gì đó có thể thay đổi cái tình hình mà Emi đang bị kéo vào lúc này.

Đủ để làm sáng tỏ sự thật đằng sau bí mật của Ente Isla và trái đất.

Sau khi gặp một phép màu không tưởng, Emi chất chứa trong lòng cảm giác hầu như thuyết phục này.

Phân đoạn 3Sửa đổi

"Haizzzzz.... chẳng có gì hết....."

Emi, người bị vỡ mất sự tập trung, ngồi một cách mệt mỏi ở nơi từng là nhà bếp.

Giờ đã là buổi trưa của ngày thứ ba cô tìm kiếm trong nhà cũ của mình.

Ngày đầu tiên khi phát hiện ra cánh đồng lúa mì của ba mình vẫn được gìn giữ một cách bất ngờ, Emi còn cảm động đến mức bật khóc, cô xem đây như một tín hiệu tốt, và tin rằng chắc chắn sẽ tìm thấy manh mối để phá vỡ tình huống mà thế giới đang phải đối mặt, tuy nhiên từ lúc mà cô tràn đầy động lực và chuyển đến ngôi nhà cũ mà cô nhớ nhung để tìm điểm khởi đầu, đến giờ cũng đã được ba ngày.

Đến tận hôm nay, vẫn chưa có chút kết quả gì.

Gia đình Justina chỉ là một gia đình làm nông bình thường, họ không có một căn biệt thự xa hoa hay đất đai đặc biệt rộng gì.

Mặc dù vẫn có dấu hiệu hư hại như những ngôi nhà khác, nhưng nó vẫn vừa gắng gượng giữ được trạng thái giống với trí nhớ của Emi.

Căn bếp mà cô nấu ăn cho cha mình.

Phòng ăn mà cô dùng cơm tối chung với cha.

Phòng khách nơi họ dõi theo ngọn lửa lò sưởi và trôi vào giấc ngủ.

Khi thấy chiếc giường lúc còn bé của mình, cô nàng Emi cảm thấy một cảm giác hoài niệm kia, tuôn ra những giọt lệ xúc động ấm áp.

Ngoài việc đây là căn nhà mà Emi và cha Nord của cô ấy từng sống, đây cũng là nhà của mẹ cô ấy, người che giấu hành động của mình và làm liên luỵ đến cả người Ente Isla lẫn người trái đất-- nhà của Lailah.

Mặc dù khi còn bé cô chẳng biết gì nhiều, nhưng những thứ mà cô không được phép đụng hoặc những nơi cô không được vào có thể che giấu manh mối nào đó.

Nhưng sau khi người Anh hùng bảo vệ thế giới kia dùng hết sức lục tìm trong nhà, thì điều duy nhất cô biết là cha cô ấy hoàn toàn là một người nông dân đơn giản và siêng năng.

Từ đầu thì nhà cô ấy đã không có nhiều tủ hay giá sách hoặc đồ nội thất có thể dùng để giữ đồ.

Mặc dù sau khi bị bỏ hoang, nơi đây có thể bị kẻ trộm ghé thăm, nhưng không nói đến những vật có giá trị nhỏ, chẳng kẻ trộm nào sẽ cố tình ăn cắp mấy món đồ nội thất to như tủ đồ.

Nghĩ rằng thứ đó có thể được giấu ở những nơi như gác xép hoặc tầng hầm, Emi bắt đầu tìm kiếm những nơi đấy, nhưng cuối cùng thì cô chỉ tìm thấy mấy món nội thất theo mùa, mấy cái xô với bình rỗng, cùng với đống vật dụng hỗn tạp như đinh với ốc.

Còn với tầng hầm, từ đầu nhà của Emi đã không có cái nào.

"Những lúc thế này, chắc hẳn phải ngẫu nhiên có một tầng hầm bí mật hay gì đó....."

Nhưng dù cô than vãn thì cũng vô dụng.

Sau đó, Emi lục tìm trong căn chòi đựng dụng cụ làm nông, đằng sau lò sưởi, cũng như đằng sau và bên trong lò nướng, những nơi mà cô không thể đến gần khi còn bé, nhưng ngoài việc khiến đầu và mặt lấm lem bẩn ra, cô chẳng tìm được gì cả, và cuối cùng, chỉ khi đến giờ ăn tối---

"Mẹ bẩn."

Alas Ramus tàn nhẫn chỉ ra điều đó, khiến cô cảm thấy vô cùng chán nản.

"Cơ mà, nếu những thứ quan trọng được giấu đằng sau lò sưởi hoặc trong lò nướng, thì người ta sẽ không còn lấy nó ra được nữa nhỉ?"

Như thế, cách duy nhất còn lại là giấu chúng trong cây hoặc trong rừng.

Trong ngày thứ hai, Emi quyết định dò tìm trong số ít sách và tài liệu bị bỏ lại trên kệ.

Sách giấy ở Ente Isla là những món hàng cao cấp, nên cũng chẳng có gì lạ khi gỗ, giấy da cừu, hay giấy cói sánh không bằng loại giấy kém chất lượng nhưng lại chứa đựng những tài liệu quan trọng kia.

Vì không có nhiều sách hay tài liệu bị bỏ lại, nên Emi tưởng rằng cô sẽ không phải dành nhiều thời gian đến thế để đọc hết.

"Chán... chán quá....."

Mặc dù bắt đầu điều tra từ lúc sáng, nhưng kể cả khi mặt trời đã lặn, cô vẫn chưa thể đọc được hết.

Lúc đầu, Emi cảm động đến mức bật khóc khi thấy chữ viết tay quen thuộc của ba mình, nhưng cô chưa từng nghĩ rằng người cha quy củ của mình lại dùng những quyển sổ đắt tiền để ghi lại một quyển nhật kí chi tiết đến thế.

Tuy rằng hầu hết nội dung đều liên quan đến công việc và sự phát triển của lúa mì, nhưng vì ông ấy đã để lại một bản ghi chép cẩn thận đến thế, vì Emi nghi rằng bên trong có ẩn giấu manh mối nào đó, nên cô vẫn không thể dò chúng một cách tuỳ tiện được.

Ngay lúc Emi đang mệt dần trước việc đọc nhật kí nông nghiệp, và định kiểm tra tài liệu bằng giấy gỗ và giấy da cừu, cô phát hiện hầu hết chúng đều là giấy chứng nhận nộp thuế của 20 năm trước, và ngoài lúa mì ra, có rất nhiều giấy chứng nhận và đơn đăng kí chăn nuôi gia súc bị trộn lẫn.

"....A, con dấu của người kiểm duyệt đã thay đổi."

Sự thay đổi lớn đầu tiên mà cô tìm thấy sau khi bỏ ra hai tiếng đồng hồ là nhãn trên miếng gỗ đã thay đổi, Emi nhất thời dừng đọc và bắt đầu chuẩn bị thức ăn.

"Nê, Alas Ramus."

"Gì thế ạ?"

Alas Ramus hiện đang vui thích uống món súp đóng hộp ăn liền hoà tan trong nước nóng, và Emi hỏi với thái độ như muốn hỏi thử.

"Con có cảm thấy dấu hiệu của mảnh 'Yesod' quanh đây không?"

"Hông."

Cô bé con đáp lại không chút do dự, khiến Emi cúi thấp đầu chán nản.

Mặc dù cô chỉ nghiêm túc một nửa, nhưng cảm giác cứ như cô lại lần nữa bị ép đối mặt với một sự thật khắc nghiệt.

Nhưng đây cũng là điều đương nhiên, nếu thật sự có kiểu phản ứng như thế ở gần, thì Alas Ramus đã phát hiện ra khi cô bé vào làng rồi.

Cuối cùng thì, dù giấy tờ còn lại không có bao nhiêu, nhưng Emi vẫn không thể đọc được hết trong ngày, đến ngày thứ ba, cũng là hôm nay, cô ấy đang đọc và sắp xếp thông tin theo giai đoạn.

"Hmm.... ở đây cũng chả có kết quả gì."

Emi, người chuyển từ tài liệu giao dịch nông nghiệp sang tài liệu điều tra quyền đất đai, ngồi trên chiếc ghế cũ bị bỏ lại, vắt chéo một chân lên chân còn lại.

"Hay là... chúng đều đã bị tên Olba hay Gabriel có cùng suy nghĩa kia lấy đi rồi?"

Emi đưa tài liệu ranh giới đất đai lại chỗ đống giấy tờ mà cô đã đọc, và cầm một quyển sổ khác lên.

"Một quyển nhật kí thông thường chắc đâu chỉ có thế đâu."

Quyển sách này có thể nói là chỉ dành riêng cho việc thu hoạch, là nhật kí của Nord.

So với nhật kí nông nghiệp, độ dày đặc của quyển này không thể xem là cao chút nào.

Đem so với quyển nhật kí nông nghiệp được ghi chép hằng ngày kia, thì dù quyển này có được ghi thường xuyên cỡ nào, nó cùng lắm cũng chỉ được ghi một tuần một lần. Thay vì gọi là nhật kí, cái này có vẻ giống với báo cáo hàng tuần hơn.

Trái lại, mặc dù hoạt động thường ngày và kì công từ khi còn bé của Emi được ghi bên trong, thì tên của mẹ cô ấy, Lailah, hoàn toàn không được nhắc đến, và ngày của trang cuối cùng dừng lại vài năm trước khi Quỷ Quân xâm lược.

"Xét theo mạch thời gian, đây thật sự là một quyển nhật kí bình thường."

Mặc dù là một thành viên trong gia đình, nhưng sau khi đọc nhật kí của người khác mà không được cho phép thì cái suy nghĩ trên thật sự không bình thường chút nào.

Tuy rằng kí ức về ba cô là quý giá, nhưng xét đến thời gian được ghi bên trong, thông tin mà Emi cần rõ ràng không có ở bên trong.

"Vẫn còn hai ngày trước khi Em đến đón mình....."

Cuộc tìm kiếm của Emi đã rơi vào bế tắc, khiến cô thở dài một cách yếu đuối.

"Giấy chứng nhận tái quy hoạch đất, đây là giấy xác nhận ranh giới đất nông nghiệp, đây là đơn miễn giảm thuế đất bỏ hoang....."

Emi, người tiếp tục sắp xếp giấy tờ, phân loại chúng sau khi duyệt qua bảng gỗ từng cái từng cái một.

"Xác nhận thanh toán tiền ký gửi việc tái cơ cấu đường xá, cái gì đây, thiệp mừng năm mới của trưởng làng-san lại bị lẫn vào trong chỗ như thế này. Giấy da cừu được bỏ ở đây, rồi.... sau cái này là giấy phép và quyền hạn."

Như tầng lớp lao động theo mùa, Emi tiếp tục sắp xếp lại tài liệu với những động tác điêu luyện.

"Quyền chặt gỗ thường xuyên trong rừng thường, tất cả giấy phép cho rìu á? Họ có cả thứ này cơ. Tiếp theo là....."

Emi vừa xử lý đống giấy tờ mà cô chưa từng thấy qua, vừa duyệt đống tài liệu đằng sau--

"Giấy phép từ địa chủ khi xây nhà, giấy phép tái thiết, giấy phép xây thêm, tất cả những cái này đều liên quan đến nhà. Giấy phép xây chòi đựng công cụ nông nghiệp, đây là giấy phép để mở thêm đất nông nghiệp.... ế?"

Và cuối cùng thì dừng lại khi cô ấy tìm thấy một mảnh giấy da cừu.

"Mình nhớ là toàn bộ giấy tờ liên quan đến đất đều ở đây. Cái này bị bỏ lộn chỗ sao?"

Có lẽ cha cô ấy bị nhầm khi sắp xếp?

Nhìn cẩn thận thì, đây là tài liệu được tạo trong khoảng thời gian giống với lúc căn nhà được xây.

Có lẽ lúc đó việc sắp xếp không được làm đàng hoàng, nên lâu dần cũng bị quên mất luôn.

Ngay lúc Emi nghĩ thế, và định đặt tờ giấy phép mở rộng đất vào chỗ đống giấy tờ liên quan đến đất đai thì---

"....Cái gì đây?"

Emi hít vào một hơi, và chằm chằm nhìn vào những từ trên tờ giấy da cừu.

"Đây là đâu?"

Giấy phép mở đất canh tác mới, là đơn đăng kí khi một người muốn cày cuốc đất mới, được cấp phép bởi trưởng làng và địa chủ cai quản khu vực mà người làm đơn sống, dựa trên tình trạng thuế thực tế và lượng thu hoạch.

Mặc dù việc mở đất được thực hiện bởi bản thân người nộp, nhưng điểm lợi là người đó có thể có được đất với giá rẻ, nhưng vì thuế áp đặt dựa trên khu đất bất kể khả năng nuôi trồng của mảnh đất, nên cuối cùng cũng có thể dẫn đến tăng gánh nặng từ thuế.

Nên trừ phi là nhà làm nông có dư dả nhiều tiền, chứ không họ sẽ không làm cái đơn như thế này.

Ngoài ra---

"Sao lại chọn một nơi xa như thế chứ?"

Vùng đất được chỉ ra bên trên là ngọn núi phía đông của làng, và cách khá xa mấy mẩu đất mà nhà Justina quản lý.

Sau khi so sánh với tấm bản đồ mà Emeralda đưa, Emi nhận ra rằng kể cả đi với tốc độ của người lớn, thì cũng sẽ tốn mất nửa ngày để đi từ làng đến đó.

"Hmmmmmmmm?"

Emi cuống cuồng lục lại đống giấy tờ mà cổ đã đọc trước đó.

Và trong đống giấy tờ về quyền sử dụng cơ sở thuỷ lợi, cô tìm thấy một giấy phép xây dựng chòi đựng dụng cụ nông nghiệp khác, thứ trông như bị giấu ở bên trong.

Địa điểm được ghi bên trong giống với địa điểm trong giấy xin phép mở đất.

"Lại có nơi như thế này.... mình chưa từng được nghe qua."

Ít nhất thì trong trí nhớ của Emi, đất nông nghiệp của nhà Justina đều nằm xa nhà hơn chừng 10' đi bộ, kể cả đi với nhịp bước của trẻ con.

Theo lý mà nói, ngoài lúa mì ra, cha cô chắn hẳn chỉ có một căn chòi khác để nuôi gà, rồi lấy trứng đem bán.

Vậy cái đất nông nghiệp hoàn toàn biệt lập với làng này là sao? Và cha cô ấy xây cái chòi này để làm gì?

Emi lên tinh thần và vội lật khắp cái nhật kí canh tác mà cô đã đọc, rồi vào cái ngày biểu thị trên hai tài liệu bí ẩn ấy, cô tìm thấy một bản ghi chép về việc quy hoạch chỗ đất nông nghiệp lân cận đó.

Cô đọc to những từ được ghi với vẻ mặt phấn khích.

"Không hoa màu, không có cây gì được trồng cả. Nhưng...."

Trên cái trang của ba ngày sau khi được cấp phép để xây chòi đựng dụng cụ nông nghiệp, có một từ nhỏ được ghi ở trong mà cô đã bỏ lỡ trong lần đọc lướt đầu tiên.

"9.... đó là số 9....."

Lúc đầu, cô còn tưởng đó là ghi nhầm hoặc chỉ đơn giản là một ghi chú, và không lưu ý ý nghĩa mà con số đó đại diện, nhưng giờ, mẩu thông tin quan trọng này đang tạo áp lực cho Emi.

Khó mà có thể nghĩ rằng đây chỉ là sự ngẫu nhiên. Bởi 'Yesod' Sephirah, thứ tạo nên lõi của 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' và Alas Ramus, chính là Sephirah số '9' của Cây Sinh Mệnh.

Emi không thể kìm nén nổi nhịp tim kích thích của mình, và đưa tay ấn vào lồng ngực.

"Alas Ramus....."

".....Uh um."

Có vẻ như lúc này Alas Ramus đang chợp mắt trong người Emi.

Nhưng cô cần nhanh chóng xác nhận ý nghĩa đằng sau mẩu thông tin này.

Emi theo phản xạ nhìn lên bầu trời nhuộm đỏ bởi ánh chiều tà.

Hai hôm nữa Emeralda sẽ đến đón cô. Nhưng nơi đó lại tốn mất nửa ngày đường theo nhịp đi của người lớn. Nếu rơi vào tình huống cô phải làm một cuộc tìm kiếm diện rộng, thì nếu đi bộ đến đó, cô có thể sẽ không về kịp thời gian đã hẹn với Emeralda.

Nói là thế, nhưng nếu cô đợi Emeralda và để cổ lại ở đây thì lại có thể gây rắc rối cho Emeralda, vì cô ấy phải di chuyển xung quanh đồng thời còn kiểm soát thông tin nữa.

"....Có vẻ như mình chỉ có thể bay đến đó thôi."

Nếu chỉ là bay, thì nếu không bay nhanh, Emi có thể sẽ bị 'kẻ địch' phát hiện.

"Cơ bản thì nơi đây không phải Nhật bản, khắp thế giới đều có người có thể sử dụng thánh lực."

Phép thuật thắp sáng đèn sẽ được dùng vào ban đêm ở các thành phố lớn, và bao gồm cả các dụng cụ phép thuật được tinh luyện cũng như các món thực phẩm được ban phước mà Suzuno đã mang đến Ma Vương Thành Sasazuka khi trước, thánh lực được dùng ở rất nhiều phương diện.

Đặc biệt ở Tây Lục địa, nơi mà nền văn hoá phép thuật tân tiến hơn các lục địa khác, việc tiêu thụ thánh lực hằng năm cao hơn các lục địa khác 30%.

Xét đến thời điểm rời đi và vị thế của Emeralda, so với cảm thấy rắc rối trong việc nên dùng thánh lực hay không, thì vấn đề gây ra bởi việc mở rộng thời gian điều tra lại lớn hơn.

"Và.... mình cũng đã hứa với Chiho-chan rồi."

Nói xong điều đó, Emi nhìn vào đồng hồ trên tay trái mình.

Từ đầu đến giờ, cô cố tình đeo chiếc đồng hồ Riakkuma mà cô thích.

Cái này là để so sánh tình hình chuyển động của mặt trời giữa Ente Isla và trái đất.

Mặc dù hai nơi có thời gian khác nhau, nhưng độ dài một ngày giữa Ente Isla và trái đất hầu như là giống nhau, đây chỉ có thể gọi là phép màu.

Vào ngày 12 tháng 9 ở trái đất, mọi người định tổ chức tiệc sinh nhật cho Chiho và Emi.

"Mình phải giữ lời hứa."

Emi giữ lấy hai mảnh thông tin, và giữ đống đồ dựng lều trại trong balo mình để rời khỏi ngôi nhà hoài niệm của cổ.

"Quay về đó rồi, mình sẽ làm một chuyến đến đây tiếp."

Băng qua lối vào và ngước lên nhìn chằm chằm vào cái sân vẫn còn giữ được vẻ bề ngoài từ thời còn yên bình, Emi mím môi lại.

Bởi cô đã hẹn gặp Emeralda ở ngôi làng này, nên cô sẽ nhờ cô ấy mở cổng ở bầu trời phía trên nhà cổ trong chuyến hành trình trở về.

Khi Emi nghĩ về những chuyện đó--

"Mình đi thôi."

Cô chầm chậm lơ lửng giữa không trung, và chỉ đến khi ngôi làng xa dần khỏi tầm mắt, cô bay về bầu trời phía đông, nơi mà điểm đến mới của cô đang ở.

Đối chiếu với bản đồ, chỗ của mục tiêu là một vùng núi lớn có rất nhiều cây.

Emi còn tưởng rằng đó là một mảnh đất chưa được khai hoang, nhưng vào những mùa cụ thể, có vẻ như chỗ đó được dùng để làm nơi săn bắn.

Dưới chân núi có vết tích của làng mạc, nó trông như một nơi nghỉ chân quy mô nhỏ dùng cho việc tiến hành săn bắt thú.

Bởi việc phục hồi vẫn chưa mở rộng đến nơi này, khiến chỗ này thành chỗ không dân cư, nhưng phía trước một ngôi nhà bỏ hoang, cô phát hiện một tấm bản đồ hiện thị đường trên núi.

Emi vì nghĩ rằng đây là một mảnh đất bí mật, nên đã mang theo rất nhiều hăng hái mà đến đây, nhưng từ việc nhật kí leo núi bị bỏ lại, cô có thể thấy rằng một nhóm thợ săn lớn sẽ đến ngọn núi này vào những mùa cụ thể, khiến cô lo liệu có phải cha mình đã bỏ vốn vào việc kinh doanh săn bắn giữa lúc mùa cánh tác rơi vào thời điểm êm đềm hay không.

Thường thì một vài chòi săn bắn sẽ được dựng rải rác quanh khu vực sắn bắn, miễn là có một người trở thành quản lý ở đây, người đó sẽ có thể ẵm được một khoản tiền lớn từ hiệp hội săn bắn.

"Chẳng lẽ cha mình lại bất ngờ có thể làm kinh doanh....."

Bởi cô có thể hiểu được chuyện này khi lớn lên, không ngờ rằng được thấy cha mình cẩn trọng và tỉ mỉ tính toán như thế khiến Emi có một cảm giác phức tạp.

"Nhưng vì có giấy phép cho một cái chòi đựng dụng cụ làm nông và giấy phép mở đất, nên có thể là không liên quan đến việc săn bắn..."

Tìm được thông tin có thể gọi là một manh mối sau biết bao khó khăn, đầu tiên cô sẽ phải leo núi lên cái chỗ đó để xác nhận.

Emi, người tiến vào núi với những suy nghĩ đó, đối mặt là một con đường thú[3] hay còn gọi là đường lên núi.

Mặc dù cô chưa từng nghĩ đến một con đường núi xinh xắn như núi ngắm cảnh ở Nhật, nhưng cô chưa từng ngờ rằng trước khi mặt trời lặn, cô sẽ đi qua một khu rừng mà cả những người nghiệp dư cũng không biết rằng chúng là một ngọn núi hướng lên hay hướng xuống.

Mặc dù giờ vẫn là ban ngày, nhưng khu vực núi được phủ bởi cây lá rộng của khu rừng nguyên sinh vẫn rất tối và đầy ấp sự sống.

Có lẽ vì không có thợ săn nào vào nơi đây sau cuộc xâm chiếm của Quỷ Quân, Emi bắt gặp rất nhiều cây mọc trên con đường thú cản đường cô, hoặc những con thú mà cô chưa từng có cơ hội được thấy ở Nhật bản xuất hiện trước mặt mình, khiến tiến trình leo núi của cô bị giảm xuống đáng kể.

Dù thú hoang hoàn toàn không cân nổi cô, nhưng vì cô được xem lả kẻ xâm nhập ở đây, nên cô vẫn mong tránh chạm trán với những con vật vô tội ở đây càng nhiều càng tốt.

"Có lẽ nhìn từ trên không thì khung cảnh trông sẽ đỡ hơn.... có vẻ cách đó không ổn cho lắm."

Cô lau mồ hôi và nhìn lên trên, rồi lập tức khước từ suy nghĩ của mình.

Những tán lá xum xuê của cây lá rộng che phủ bầu trời, và mặc dù đang là buổi trưa nhưng bên dưới vẫn rất tối.

Dù là bay trên trời, Emi cũng không nghĩ rằng mình có thể thấy được tình hình dưới đất khi bị cây che như thế này.

"Liệu mình, có tìm được trong ngày hôm nay không?"

Emi, người cảm thấy lo lắng, bắt đầu đối chiếu giữa chiếc bản đồ lớn mà cô lấy từ Emeralda và tấm bản đồ ghi lại đường núi.

Đầu tiên, ngọn núi này thật sự quá lớn.

Ngoài ra, điều còn rắc rối hơn nữa là giấy tờ chỉ dùng chữ để ghi lại địa điểm của mảnh đất, với tấm bản đồ mà cô có lúc này, cô không thể xác định được vị trí của nơi đó.

Một khi mặt trời lặn, cô sẽ không thể nào tìm tiếp được.

Vì dựng lều giữa một ngọn núi đầy thú hoang là điều không thể, nên cô chỉ có thể thay trở về điểm tụ tập ở chân núi.

“Giữa sườn núi trên con dốc phía nam....phía nam lớn quá, và đường núi vẫn chưa được dọn dẹp, ai mà biết điểm giữa sườn núi là ở đâu..... mình có cảm giác như phải leo khá là cao."

Tuy Emi vào từ phía tây, nhưng chẳng có gì trên núi giúp cô phân biệt ranh giới giữa các khu đông, tây, nam, và bắc.

Và rồi---

"Hửm? Gì vậy? Sao tự dưng lại? Ể, con muốn ra á?"

Alas Ramus bên trong đầu cô đột ngột có chuyện muốn nói.

"Mẹ, mẹ hiểu rồi, đợi một chút... hah!"

Mặc dù cảm thấy bối rối, nhưng Emi vẫn buộc phải để Alas Ramus định hình hoá.

Emi ban đầu còn định ẵm cô bé lên---

"Mẹ ơi, lối này."

Nhưng bất ngờ là Alas Ramus lại xuyên qua tay của Emi, và sau khi chạm đất, cô bé bắt đầu chạy với đôi chân nhỏ bé của mình.

"Đợi, đợi đã, Alas Ramus?"

"Mẹ ơi, nhanh lên! Lối này!"

Dù quay người lại hối Emi trong lo lắng, nhưng cô bé Alas Ramus chạy trên đường thú kia chẳng hề dừng lại.

Tuy là dù có chuyện gì xảy ra Emi cũng không cần phải lo việc bị chia tách khỏi Alas Ramus, nhưng cô vẫn cảm thấy hoảng.

"Đợi đã, Alas Ramus! Con đang đi đâu vậy! Ít, ít nhất cũng nên xịt chút thuốc chống côn trùng đã....."

Emi, giữ lấy cái bình xịt chống côn trùng dành cho trẻ em, bắt đầu cố hết sức đuổi theo sau Alas Ramus.

Mặc dù Alas Ramus có mặt quần áo dài tay, Emi vẫn lo mấy chuyện nhỏ nhặt như không biết cô bé có bị muỗi cắn hay không, hay liệu cô bé có vì chạy nhanh quá mà bị tã giấy làm trầy xước không.

Cách chạy và ánh mắt của Alas Ramus chẳng chứa đựng chút do dự nào cả.

Cô bé con chạy trên con đường trông như không có bất kì biển hiệu nào, ít nhất là từ những gì Emi có thể thấy, và hai người họ cứ thế chạy được gần 15 phút.

Cuối cùng, Alas Ramus dừng lại dưới một chiếc cây to bên cạnh đường thú.

"Rốt, rốt cuộc là sao.....?"

Emi, người gắng gượng bắt kịp, ngước lên nhìn chằm chằm vào cái cây to kế chỗ Alas Ramus đang đứng.

Mặc dù nói là cây to thì không sai, nhưng ngoài đường thú ra, ngọn núi này chẳng khác một khu rừng nguyên sinh là bao.

Nên cái cây này trông không đặc biệt khác biệt, và nó cũng không đặc biệt to, hay là một loài cây hiếm nào đó. Điểm khác biệt rõ ràng duy nhất giữa nó và các cây xung quanh là--

"Nó đã khô héo rồi."

Khi nhìn lên, cô có thể thấy trên cây chẳng còn lấy chút lá, và rông rêu với dây leo mọc trên thân cây kia sẽ không mọc trên một cây còn sống.

"Cây này sao thế? Alas Ramus."

Alas Ramus, đang đứng cạnh Emi và chằm chằm nhìn vào cái cây đã khô héo kia, gật đầu để đáp lại câu hỏi của mẹ nó.

"Lối này!"

Nói đoạn, cô bé bước thẳng vào vỏ cây.

".....Ế?"

Emi mất một lúc để hiểu được cái hiện tưởng xảy ra trước mặt mình.

Cơ thể nhỏ nhắn của Alas Ramus cứ như phép thuật xuyên thấu mà bị hút vào trong thân cây với một thứ ánh sáng mờ nhạt.

"A, Alas Ramus? Đợi, đợi đã, quay lại!"

Emi hoảng loạn giải trừ thể vật chất của Alas Ramus--

"...Alas Ramus? Ơ......"

Nhưng cô bé không quay trở lại.

Trong cơ thể mình, cô không thể cảm nhận được Thiên Ngân Tiến Hoá[4], thứ tạo nên Thánh kiếm.

Dù cô có hét cỡ nào, cô vẫn không thể nghe được tiếng đáp của Alas Ramus.

"Không, không thể nào? Chuyện gì thế này? Alas...."

Ngay lúc Emi đang trở nên khá bối rối trước tình huống bất ngờ này.

"Mẹ ơi, mẹ chưa xong nữa ạ?"

Alas Ramus thò đầu ra từ thân của cái cây già úa với vẻ mặt thản nhiên.

Cơ thể Alas Ramus và thân cây đang toả ra một đám sương như ánh sáng màu trắng, và trán của cô bé con đang phát ra thứ ánh sáng màu tím nhạt.

"Alas Ramus!"

"Mẹ ơi, lối này. Mẹ cũng có thể vào nữa. Nhanh lên."

Nhưng cô bé lập tức rụt mặt mình vào lại thân cây khô tàn.

"Có, có thể vào là sao....."

Cô nàng Emi xác nhận sự an toàn của Alas Ramus kia có thể cảm thấy sốc, nhưng cô vẫn thử chạm vào vỏ của cái cây khô.

"Chỉ, chỉ là một thân cây bình thường."

Cảm giác khi chạm cái cây cũng giống như chạm vào gỗ khô thông thường, và dù cô có dùng chút sức ấn vào, cô vẫn cảm thấy như không thể đi xuyên qua giống Alas Ramus được.

"A, Alas Ramus, quay lại đây! Mẹ không vào được!"

Lần này, dù cô có hét thế nào, cô bé cũng chẳng làm dấu hiệu gì là quay lại.

"Rốt, rốt cuộc là sao, chuyện này là sao...."

Emi ngồi xổm xuống dưới gốc của cái cây khô, chạm vào nơi mà Alas Ramus đã biến mất.

Quả nhiên, phần đó cũng giống như gỗ khô bình thường, và khi ấy, Emi đột ngột nghĩ đến điều gì đó.

Khi Alas Ramus thò đầu ra ban nãy, trán cô bé phát ra ánh sáng màu tím.

Nói cách khác, mảnh 'Yesod' tạo thành lõi của Alas Ramus cũng đang phát sáng.

"Nếu, nếu là như thế...."

‘Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh’ và Alas Ramus đã tiến vào trong cái cây khô héo này.

Nếu thế, giờ chỉ còn hai mảnh mà Emi có thể sử dụng.

Đó chính là Diệt Quỷ Phục và mảnh gắn trong vỏ của thanh kiếm thuộc về Ác ma Đại thượng thư Camio.

Emi lấy ra cái lọ nhỏ dùng để đựng mảnh vỡ mà cô làm từ vật liệu mua ở Tokyo Hand, và với điệu bộ bán tín bán nghi, truyền thánh lực vào trong.

Và rồi--

"Wah!"

Dù cho Emi, người lo rằng phe Thiên đường sẽ phát hiện ra năng lượng của mảnh vỡ, chỉ giải phóng một chút sức mạnh, mảnh vỡ được đặt bên trong lọ vẫn bắn ra một tia sáng màu tím vào chính giữa của thân cây khô héo.

"Thế, thế này là được rồi sao?"

Emi nuốt nước miếng trong lo lắng và ấn tay vào nơi mà ánh sáng tím chiếu vào.

"WAAA!"

Lúc này, bàn tay đáng ra chạm vào bề mặt cây khô lại thực sự tiến vào thân cây mà chẳng chịu bất kì cản trở gì, và đồng thời, Emi cũng bị kéo vào bởi một lực mạnh, và cô bị hút vào bên trong thân cây, biết mất không chút vết tích.

"Đau quáááá....."

Dù là đang mang theo hành lý, nhưng bất ngờ là cô lại không cảm thấy chút lực cản gì, và vì bị bất ngờ, nên cô ngã xuống với cái tướng chả hợp với cái tên Anh Hùng, người mạnh nhất thế giới.

Emi, người nhận ra mùi đất sau khi ngã, chầm chậm đứng dậy với cái cau mày trên mặt.

Rồi hít vào một hơi sau khi thấy khung cảnh trước mặt mình.

Có một con đường phía trước ánh sáng của cái cây khô.

Đó chắc chắn là một con đường thú.

Nhưng cây kế đường thú mà trông như cây bên vỉa hè trên đường phố Tokyo, lại xếp thẳng hàng dọc theo lối đi.

Rõ ràng không phải là mọc tự nhiên.

"Mẹ ơi, nhanh qua đây đi!"

Ở phía trước không xa cho lắm, Alas Ramus đang dùng hết sức vẫy tay với Emi.

Mặc dù cô thở phào nhẹ nhõm sau khi xác nhận Alas Ramus vẫn an toàn, nhưng cô lập tức kiểm soát vẻ mặt của mình và bắt đầu đi theo sau Alas Ramus.

Sau khi Alas Ramus chắc rằng Emi đi theo mình, cô bé dẫn đường, bước thẳng theo lối của con đường thú.

Con đường này chắc hẳn là manh mối liên quan đến cha và mẹ cô ấy.

Riêng việc Alas Ramus và mảnh 'Yesod' dẫn đường đến đây đã chứng minh cho điều trên.

Thời gian trên con đường này dường như cũng trôi qua như ánh sáng ở đầu bên kia của cái cây khô, Emi nâng mảnh 'Yesod' trước mặt mình lên như thể cô đang dùng nó thay cho đèn để soi sáng bóng tối và tiến về phía trước.

Khi Emi đi thẳng trên con đường tĩnh mịt chẳng chút tiếng côn trùng hay tiếng chim và cũng không hề cảm nhận được sự hiện diện của thú hoang này được chừng 5 phút.

Trước mắt cô, nơi mà tầm mắt bất ngờ trải rộng, một căn chòi nhỏ xuất hiện.

Mảnh đất kế căn chòi có dấu hiệu đã được cày. Xung quanh không có rừng cây, và chỉ có trồng mỗi vài cây có thể cung cấp trái ăn được.

Không cảm nhận được sự hiện diện của con người, và mặc dù nơi này trông như đã bị bỏ hoang một quãng thời gian, nhưng kể từ khi cô quay về Ente Isla, đâu là lần đầu tiên mà tim Emi đập dữ dội đến thế.

Mặt trời hiện đã khuất ở phía chân trời đằng xa.

Thay vào đó, ánh trăng và ánh sao bắt đầu xuất hiện trên bầu trời hoàng hôn, chiếu rọi ra cùng một thứ màu sắc với không gian bên ngoài, từ vị trí của những vì tinh tú, Emi có thể xác nhận rằng đây là con dốc nam mà cha cô đã lấy được quyền sử dụng.

"Mẹ."

Alas Ramus đang chờ Emi trước căn chòi.

Emi giữ mảnh Yesod trong túi mình, và bước về phía Alas Ramus.

"Alas Ramus.... đây là đâu?"

Khi tập trung lại, Emi đã tự nhiên hỏi câu hỏi này.

Lúc Alas Ramus chạy trên con đường bên ngoài cái cây khô, cô bé rõ ràng nhắm đến nơi này.

Tuy nhiên, Alas Ramus lại đưa ra một câu trả lời không ngờ.

"Đây không phải là nhà của mẹ sao?"

Cô bé hỏi lại.

".....Tại sao, con lại nghĩ thế?"

Emi cảm thấy chán ghét nội tâm yếu đuối của mình, thứ khiến cô không thể hỏi một cách đàng hoàng.

Cô đã luôn để tâm đến điều này.

Lý do mà tại sao Alas Ramus lại gọi cô là 'Mẹ'.

Alas Ramus, người được suy đoán là sinh ra từ Ma Vương Thành xây ở Lục địa Trung tâm, đã gọi Emi là 'mẹ', trong khi theo lý mà nói, Emi là người không có bất kì mối quan hệ gì với cô bé ngoại trừ việc Emi là người nắm giữ mảnh 'Yesod'.

Emi không ngờ rằng mình lại đột nhiên buộc phải đối diện với câu hỏi này.

"Bởi vì có mùi của mẹ."

Câu trả lời của Alas Ramus rất tàn độc với Emi của hiện tại.

"Mùi của, mẹ....."

Bầu trời quang đãng, và khung cảnh nhìn từ con dốc cũng rất rộng.

Tuy nhiên--

Con tim Emi vào lúc này, cứ như cái ngày mà cô bị chia cách khỏi người cha thân thương của mình, mà mất đi một chút sức sống.

".... Nê, Alas Ramus."

"Gì vậy ạ?"

"'Mẹ'... của Alas Ramus, tên là gì?"

"Tên của mẹ?"

Alas Ramus mở miệng sau một hồi lúng túng.

"Lailah."

Alas Ramus, người đột ngột xuất hiện ở Villa Rosa Sasazuka, đã từng nói rằng 'Ba' là 'Satan'.

Tuy nhiên, khi được hỏi mẹ là ai, Alas Ramus đã dùng ngón tay chỉ vào Emi.

Emi nhớ lại vài tháng ngắn ngủi khi trước, lúc cô ở cùng với Alas Ramus.

Mặc dù Alas Ramus gọi Emi là 'mẹ', nhưng cô bé lại chưa từng gọi tên của Emi.

Tất nhiên với Alas Ramus hiện tại, người 'mẹ' mà cô bé yêu thương lúc này chắc chắn là Emi.

Nhưng kể từ khi đến Nhật, Alas Ramus đã luôn chăm chú nhìn vào (hình bóng) Lailah đằng sau Emi.

Và nếu Alas Ramus nghĩ rằng 'ba' cô bé là Maou, vị Ma Vương Satan, và 'mẹ' của con bé là mẹ Lailah của Emi, thì---

"Chính là mẹ..... đã cứu hắn khi hắn còn bé....."

Trên vòng đu quay ở Tokyo Dome City, Emi đã được nghe về quá khứ của Maou Sadao.

Mặc dù khi đó cô đã nghi ngờ, nhưng khi sự thật được phơi bày ra trước mặt cô như thế này, cả hai chân cô đều run đến mức phải gắng gượng mới đứng nổi.

"Tên... Ma Vương đầu đất đó.... cái gì mà 'người mà tôi không quen biết' cơ chứ......"

Emi mắng cậu Maou không có mặt kia, với một giọng run rẩy.

Khi Emi hỏi ai là vị thiên thần đã cứu Maou trẻ, Maou đã đáp lại 'đó là người mà tôi không quen biết'.

Đúng thật Emi không biết 'mẹ mình', và cũng không nhận ra 'vị thiên thần mang tên Lailah'.

Nhưng dù vậy, ít nhất thì cô vẫn biết 'vị thiên thần mang tên Lailah là mẹ của mình'.

"Mình mà lại.... run đến mức này, thế chẳng giống như mình đã bị nhìn thấu từ sớm, và khiến cho tên đó lo lắng rồi sao....."

Dù cô có giận dữ la mắng cỡ nào, nhưng tất cả những gì mà cô đã thấy từ đầu đến giờ, đều chỉ vào một sự thật.

Mẹ cô đã cứu lấy mạng sống của Ma Vương Satan trẻ, và khi tên Satan đó lớn lên, hắn xâm chiếm Ente Isla và phá huỷ cuộc sống của cô với cha mình, và cả số mệnh cũng như cuộc sống của biết bao nhiêu con người.

"Mình....."

Emi không ngu ngốc đến mức muốn nhận hết trách nhiệm từ toàn bộ hành động của mẹ mình, người không liên quan đến cô.

Bất kể là Emi của hiện tại, hay tên Maou của hiện tại đang ở trái đất kia, họ đều không biết mục đích thật sự đằng sau hành động của Lailah, nhưng họ không nghĩ rằng bà ấy hành động mà không suy nghĩ.

Vậy, mẹ cô ấy có động cơ gì khi cứu lấy tên Satan trẻ?

"...."

"Mẹ ơi, gì thế ạ?"

Emi nhìn vào Alas Ramus.

Đến nước này, có lẽ có thể nghĩ là Lailah giúp Maou để Alas Ramus có thể được sinh ra ở thế giới này, tuy nhiên mãi đến gần đây Maou mới biết được sự tồn tại của Alas Ramus, và thậm chí còn quên mất chuyện về mảnh vỡ.

"Nhưng....."

Emi nhớ lại cái lúc cô cùng Emeralda, Alberto và Olba tấn công vào Ma Vương Thành ở Lục địa Trung tâm.

Trong quá khứ, cô tin rằng thứ ánh sáng màu tím phát ra từ thánh kiếm là ánh sáng dẫn đường chỉ thẳng đến vị trí của Ma Vương.

Mặc dù huyền thoại về chuyện ánh sáng dẫn lối cho Anh Hùng đến vị trí của Ma Vương được truyền từ thế hệ này sang thế hệ khác cùng với Thiên Ngân Tiến Hoá, thứ tạo thành lõi của Thánh kiếm và Diệt Quỷ Phục, nhưng lúc này đây, Emi biết rằng đó chỉ là thánh kiếm và mảnh Yesod đã trở thành Alas Ramus ấy đang thu hút lẫn nhau.

"....Ơ?"

Nghĩ từ nãy đến giờ, Emi đột ngột để ý điều gì đó.

Ánh sáng dẫn lối bên trong truyền thuyết của Giáo hội chỉ là hiệu ứng khi các mảnh 'Yesod' thu hút lẫn nhau.

Nếu thế, nếu ngày đó Emi đánh bại Ma Vương, thì mọi chuyện sẽ thành ra thế nào?

"Liệu mẹ có thể gặp được con không?"

"Uu?"

Emi chằm chằm nhìn và trán Alas Ramus.

Nếu tia sáng dẫn đường không biến mất sau khi Ma Vương Satan bị đánh bại, thì cả Emi lúc đó cũng sẽ cảm thấy có gì đó không ổn. Nếu cô tiếp tục tiến lên với ánh sáng dẫn đường, và phát hiện ra mảnh 'Yesod' trước khi Alas Ramus lấy được hình dạng này....

"Liệu mẹ có hợp nhất với con... như giờ không?"

Emi những tưởng rằng 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' hợp nhất với Alas Ramus, chỉ là chuyện ngẫu nhiên xảy ra khi cô đương đầu với Gabriel ở trái đất.

Nhưng khi đó, chẳng phải Alas Ramus đã cuộn Thánh kiếm lại và tự ý ăn sao?

Các mảnh thu hút lẫn nhau.

Nói cách khác, chúng muốn lấy lại hình dạng ban đầu nhỉ.

Giống như Alas Ramus, thánh kiếm và diệt quỷ phục của Emi.

"Mặc dù mẹ.... Lailah đã cố tình đập vỡ 'Yesod' rải mảnh vỡ của nó ra nhiều nơi.... bà ấy định dành thời gian để cho các mảnh ấy lấy lại trạng thái ban đầu sao?"

Chính xác thì lý do là gì?

Nghĩ kĩ lại thì, Emi hoàn toàn không biết gì về vẻ ngoài và kích thước của Sephirah 'Yesod', và bởi lẽ đó, cô cũng không biết mảnh vỡ tổng cộng có bao nhiêu.

Ngoài ra, vì cô không biết chuyện gì đã xảy ra để khiến cho Sephirah trở thành mảnh vỡ, nên cô đương nhiên không biết nó đã được rải bằng cách nào và bởi ai.

Bất kể thế nào, Sephirah vẫn được biết đến như viên đá quý tạo nên thế giới, và đáng ra không dễ gì bị đập vỡ như một chiếc ly thuỷ tinh.

Phải chăng ai đó đã dùng một thứ sức mạnh vượt xa tưởng tượng của Emi để đập vỡ nó?

Nhưng nếu chuỗi hành động này ngay từ đầu đã do một mình Lailah tự tay hành động, thế cũng không khỏi cảm thấy hơi quá gượng ép.

Xét cho cùng chỉ một mảnh cũng đã đủ để thiên thần bảo hộ Gabriel và tổng lãnh thiên thần Sariel dùng cả mạng sống của mình để đích thân đi tìm, nên họ chắc hẳn phải còn đồng bọn khác.

Nếu thật là thế, thì cái người bí ẩn có mối quan hệ gần gũi với Lailah chí ít cũng phải là một kẻ sống trên Thiên đường.

Nhưng người đó là ai?

Trong vụ việc với tháp Tokyo làm trung tâm, Raguel đã bảo rằng Lailah hiện đang bị Thiên đường truy đuổi, và điều rắc rối là, nói về những tồn tại tương tự bà ấy, ngoài Urushihara Hanzo a.k.a thiên thần xa đọa Lucifer ra, cô chẳng thể nghĩ ra được ai khác cả.

"Điều đó... chắc là không thể đâu nhỉ."

Emi thẳng thừng phủ nhận suy nghĩ đó.

Không phải là vì thái độ sống của Urushihara quá kém và không giống với Thiên thần.

Mà là vì nếu Urushihara có liên quan đến mảnh 'Yesod' và là đồng bọn của Lailah, thì thái độ của hắn với thánh kiếm của Emi và Alas Ramus đáng ra phải khác.

Khi Emi đương đầu với Urushihara ở Tây Lục địa và ở Sasazuka, mặc dù cô đã dùng 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh', nhưng trong cả hai trận đấu, Urushihara chỉ xem thánh kiếm của Emi với cái thái độ 'một thứ vũ khí mạnh được dùng bởi con người'.

Khi Alas Ramus xuất hiện ở Sasazuka, hắn không khác gì Maou với Ashiya, cũng xoắn cả lên trước những vấn đề của đứa bé chập chững tập đi.

"Vì thế, đó chắc hẳn là người mà mình không biết rồi."

Suy nghĩ của Emi cũng đi vào ngõ cụ vì cô không có đủ manh mối, và cô thở dài.

Nhưng ít nhất thì cô đã biết một vài chuyện.

Nếu người đã cứu Satan trẻ, tức Maou, là Lailah, thì cũng có nghĩa phạm vi hoạt động của Lailah bao gồm cả Quỷ Giới, cũng tức là các mảnh khác có thể đang ở Quỷ Giới.

Mặc dù lý do vẫn chưa rõ, nhưng nếu mục đích của bà ấy là kết hợp các mảnh ấy lại lần nữa, thì những truyền thuyết về thánh kiếm và Diệt Quỷ Phục được truyền lại trong Giáo Hội chắc hẳn là những câu truyện bịa đặt mà bà Thiên thần Lailah trường thọ kia đã cố tình sửa lại rồi mới truyền xuống cho loài người.

Quan trọng hơn là--

"Ba đã biết hết mọi chuyện."

Thứ mà mẹ cô đã giao phó cho Chiho, ký ức về cha cô và một thanh thánh kiếm khác.

Và điều mà ông ấy đã nói trước khi đưa Emi cho Giáo hội, phe đã đến đón cô ấy trước cuộc xâm lược của Quỷ Quân.

"Mẹ con chắc hẳn còn đang sống ở đâu đó." và chứng cứ rõ ràng nhất, chính là cái địa điểm mà không có mảnh 'Yesod' thì không thể vào được này. Thế có nghĩa là cha cô ấy đã biết hết mọi chuyện về Lailah. Lý do mà ông ấy đặc biệt xin chứng thư và quyền làm chủ đơn giản chỉ là để cho ông ấy có lý do mà mang những công cụ và tài nguyên cần thiết vào núi để sắp xếp nơi này.

Ngoài ra, miễn là Nord trả khoản thuế đã đặt ra một cách đàng hoàng, thì dân làng và địa chủ sẽ không quan tâm việc ông ấy dùng cái chòi hay mảnh đất, và họ cũng sẽ chẳng bỏ công ra để mỗi năm đều đi kiểm tra một mảnh đất nhỏ như thế.

Trên thực tế, dù là có người đến kiểm tra mảnh đất, người thường cũng sẽ chỉ thấy một cái cây khô cằn và khu rừng chưa khai hoang. Cùng lắm chắc họ cũng chỉ nghĩ rằng việc khai hoang đã thất bại.

"Ngoài điều đó ra... còn biết thêm được một chuyện nữa."

Emi quay người lại và nhìn về phía con đường dẫn thẳng từ cái cây khô đến đây.

"Thực ra người tạo ra nơi này chắc hẳn là mẹ."

Cha cô không phải một pháp sư mạnh, việc đó chắc chắn là không sai.

Dù là ông ấy thật sự biết phép thuật, nhưng muốn tạo một không gian mà mảnh 'Yesod' là chìa khoá để mở, đến Emeralda cũng sẽ cảm thấy khó thực hiện.

Tóm lại---

"Miễn là điều tra nơi này đàng hoàng, mình chắc hẳn sẽ tìm ra được bí mật của ba mẹ."

Dù cô đã tìm ra câu trả lời, nhưng không chắc rằng cô có thể xác minh cái sự thật phức tạp và kì lạ này.

Nhưng cô không thể bỏ cuộc ở đây.

Xét cho cùng, biết bao manh mối đã xuất hiện trước mặt cô.

Vì thế giờ cô chỉ có thể cầu nguyện.

"*Người mà tôi không quen biết*.... à?"

Khi bắt đầu nghĩ thế, Emi phát hiện ra cơn run rẩy từ cảm giác dao động của mình đã ngừng lại.

"Bây giờ mình chẳng biết gì cả... và mình cũng chẳng muốn biết sự thật là gì."

Nếu cô muốn cảm thấy tuyệt vọng, thì sau khi lấy được kết quả cũng không muộn.

"Đầu tiên mình cần phải lục soát soát mọi ngóc ngách trong căn chòi này! Đi nào Alas Ramus.... ể, Alas Ramus?"

Emi, người cố ép bản thân tươi tỉnh lên với điệu bộ nửa khó chịu, kêu lên để lấy tinh thần, tuy nhiên sau khi phát hiện ra cô bé Alas Ramus quan trọng kia đã biến mất, cô cuống cuồng gọi tên cô bé.

"Alas Ramus? Con đâu rồi?"

Dù cô có gọi cỡ nào, cũng chẳng có ai đáp lại.

"Chẳng, chẳng lẽ?"

Mảnh đất phẳng này nằm trên sườn dốc (dốc đứng?) của một ngọn núi.

Và cũng khó mà có chuyện giữa ranh giới đất và dốc được chu đáo dựng lên một cái hàng rào để ngăn không cho rơi xuống, cô Emi lo rằng cô bé đã rơi xuống khi rời khỏi tầm mắt mình, nhất thời trắng bệch người.

Mặc dù không cần lo chuyện Alas Ramus bị lạc, và con bé cũng có thể tự mình bay lên, nhưng liệu con bé có thể đưa ra phán đoán thích hợp dựa trên tình huống để sử dụng sức mạnh thì lại là một chuyện khác.

Emi, người cảm thấy lo sợ Alas Ramus sẽ bị thương khi rơi xuống dốc, chạy ra phía sau căn chòi để tìm cô bé.

"Ồ, vậy ra con ở đây."

Khi phát hiện ra bóng dáng nhỏ bé đứng đằng sau căn chòi, Emi thở phào nhẹ nhõm.

"Alas Ramus, chúng ta vào nhà thôi, lại đây."

Emi gọi bóng dáng đó, tuy nhiên---

"...."

"Alas Ramus? Chuyện gì thế?"

Alas Ramus chẳng hề phản ứng.

Emi bước đến bên cạnh cô bé và nhìn sang hướng mà cô bé đang nhìn chằm chằm.

"Dường như lúc trước có cái gì đó từng được trồng ở đây?"

Mặc dù cỏ chỗ đó cũng theo thời gian mà mọc thành bụi, nhưng trên mặt đất mà Alas Ramus đang chằm chằm nhìn vào, dường như có một cái hố trông như có một thứ gì đó đã từng được chôn ở đấy.

"....Acies."

"Hửm? Gì thế?"

".......Acies..... ACIES!"

"Ể?"

"Mẹ ơi.... Acies đâu rồi?"

"A, Acies?"

"ACIES, ACIES ĐÂU?"

Alas Ramus chằm chằm nhìn thẳng vào cái hố và kêu lên.

"Mẹ ơi, Acies ở đây! Acies đã ở đây! Nhưng em ấy không còn nữa! Tại sao?"

"Bình, bình tĩnh lại nào, Alas Ramus, Acies là ai......"

Mặc dù sự thay đổi đột ngột trong thái độ của Alas Ramus khiến Emi khó mà che giấu vẻ lo lắng của mình, nhưng cô vẫn biết rằng chuyện gì đó quan trọng sắp sửa xảy ra.

Mỗi lần Alas Ramus trở nên nói nhiều, bắt đầu nhắc đến từ mà Emi không hiểu và hoàn toàn trở thành một người khác biệt.

Đó đều là khi chuyện gì đó liên quan đến Sephirah sắp sửa xảy ra.

Emi dùng hết sức lục tìm trong trí nhớ của mình cái tên mà Alas Ramus đã kêu lên một cách dữ dội.

"Alas Ramus, 'Acies' mà con nói.... có phải ám chỉ 'Acies Ara' không?"

Điều mà Lailah truyền lại cho Chiho, và điều Chiho nhắn lại cho Emi, ký ức liên quan đến cha cô ở cánh đồng lúa mì.

Khi đó, cha cô đã nhắc đến 'Acies Ara'.

Emi cảm thấy cái tên mang nghĩa 'Lưỡi Cánh' trong ngôn ngữ giao thương trung tâm đó, là thánh kiếm khác ngoài 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh'.

Tuy nhiên---

Alas Ramus đã nói vậy,

"Acies đã ở đây."

Emi đã từng tận mắt thấy dạng tồn tại giống với Alas Ramus.

Đó là đứa bé dường như được sinh ra từ Sephirah 'Geburah', cậu nhóc Iron.

Nếu thế, vậy cô bé 'Acies Ara', người có từ 'Cánh' trong tên giống như Alas Ramus---

"Có phải là tên của đứa bé sinh ra từ Sephirah 'Yesod' không?"

"ACIES! CHỊ ĐẾN RỒI NÀY! ACIES! EM Ở ĐÂU?"

Alas Ramus lớn tiếng hét vào người đã biến mất.

Nếu điều Maou nói là thật, thì Alas Ramus chắc hẳn đã được sinh ra từ mảnh 'Yesod' được chôn dưới đất. Từ điều này, có thể suy ra rằng một mảnh 'Yesod', vốn là hình dạng ban đầu của Acies Ara, đã được chôn dưới cái hố mà Alas Ramus cảm thấy có cái gì đó.

Và xét đến việc đã một quãng thời gian dài mà không có ai ghé qua nơi mà cha mẹ cô đã tạo ra---

"Alas Ramus.... đáng tiếc là, Acies đã không còn ở đây nữa rồi....."

"Không! Mẹ cũng phải đi tìm Acies nữa! Mùi của Acies ở đây!"

"Bình tĩnh lại nào, Alas Ramus, Acies chắc, chắc cũng giống như Iron, mà đi đến nơi khác rồi."

Dù Emi cố làm cô bé bình tĩnh lại, nhưng cô bé vẫn không chịu từ bỏ.

Khi lần đầu gặp Iron, Alas Ramus đã cứng đầu chống lại ý của Emi mà giải trừ dạng vật chất của 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh', và lúc này đây, sắc mặt của Alas Ramus trở nên lo lắng khi tìm kiếm Acies Ara, thậm chí còn nghiêm túc hơn cả lúc đó.

"Mẹ ơi, làm ơn, Acies......"

"Alas Ramus....."

Mặc dù không thể so sánh Alas Ramus với một đứa bé bình thường, nhưng ít nhất thì đến lúc này, con bé hiếm khi không vâng lời Emi đến thế.

Emi, người không biết nên làm gì, quyết định ẵm Alas Ramus lên trước và dỗ dành để cô bé có thể bình tĩnh lại, tuy nhiên, khi Emi vươn tay ra---

"Mẹ ơi!"

Alas Ramus dường như nghĩ ra điều gì đó, và dùng đôi tay nhỏ bé của mình nắm chặt lấy ngón tay ở cả hai tay của Emi.

"Cùng đi tìm thôi!"

"Ế? Cùng nghĩa là.... ơ? Đợi, đợi đã, Alas Ramus.....?"

Tình huống đã diễn biến đến mức mà Emi không thể dừng lại nữa.

Trán của Alas Ramus dần phát sáng, và mặt trăng màu tím xuất hiện.

"ACI~~~ES!"

Tầm mắt Emi nhất thời nhuộm trong màu tím và trắng khi Alas Ramus kêu lên.

Phân đoạn 4Sửa đổi

"Sao, sao chuyện lại thành ra thế này!"

Emi vừa hét vừa dùng hết sức chạy xuống núi.

Dù sao thì cô cũng phải rời khỏi nơi đây càng nhanh càng tốt.

Tuy cảm thấy rắc rối trước việc không biết có nên bỏ hành lý lại hay không, nhưng Emi vẫn vừa cảnh giác bầu trời xung quanh, vừa liễu lĩnh chạy xuống chân núi.

Hành động ở Ente Isla của Alas Ramus quá bất cẩn.

Alas Ramus, người quá chú tâm vào Acies Ara, đã tự tiện kích hoạt 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh', thứ đã tiến hoá lên giai đoạn cuối khi trở về Ente Isla.

Thánh kiếm giải phóng một lượng thánh lực lớn đến mức mà Emi chưa từng trải nghiệm qua, và tia sáng 'Yesod' đâm xuyên bầu trời có thể dễ dàng được nhìn thấy trong bán kính 10 km.

Giờ không phải là lúc để lo lắng về hành lý, hay về cuộc hẹn với Emeralda.

'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' và mảnh 'Yesod' trên trán của Alas Ramus đã kích hoạt đến mức độ này, và Emi cũng không lạc quan đến mức nghĩ rằng cô sẽ không bị bất kì ai phát hiện.

Không kịp kiểm tra không gian, căn chòi đựng dụng cụ làm nông với mảnh đất phẳng hẹp đó, Emi dốc toàn lực để chạy trốn.

Những kẻ địch đã từng giằng co về mảnh 'Yesod' kia biết hết mọi thứ về thân thế thật của Emi và quê nhà cô. Lúc này, cô không thể quay trở lại Sloan được nữa.

".....Không có ở đây, Acies không có ở đây, tại sao....?"

Alas Ramus đang kêu lên bên trong người Emi.

Vì một lượng năng lượng lớn như thế đã được phóng thích, nên bất kể mảnh 'Yesod' đang ở lục địa nào của Ente Isla, chúng chắc hẳn cũng sẽ có vài phản ứng, tuy nhiên chẳng có phản ứng gì từ Acies Ara cả.

"Mẹ ơi, con xin lỗi.... con xin lỗi."

Có lẽ hiểu được hậu quả mà hành động bất cẩn của mình gây ra, mặc dù đang khóc vì không thể tìm được Acies, Alas Ramus vẫn không ngừng xin lỗi Emi.

"Được rồi, mẹ không giận đâu! Alas Ramus không làm gì xấu cả!"

Emi lờ đi sự khác biệt rõ rệt về độ cao và dùng hết sức mà nhảy xuống, và dù mặt với cơ thể cô đập phải cành cây, cô vẫn dùng cùng một luồng hào quang và năng lực bẻ gãy cành cây kia mà lao xuống chân núi.

"Với Alas Ramus, Acies Ara là một tồn tại quan trọng cũng như Iron hoặc 'Malkuth' đúng chứ!"

"....Ưm."

"Con đã luôn muốn gặp họ, đúng không! Bởi vì con đã luôn ở một mình! Kể từ khi rời khỏi Cây Sinh Mệnh, con đã luôn ở một mình!"

"....Ưm."

"....Vậy thì chúng ta cũng giống nhau thôi! Mẹ cũng thế đấy!"

"Mẹ... cũng thế sao?"

"Ừ...... aaa, thiệt tình, vướng quá!"

Cuối cùng thì Emi vứt đi toàn bộ hành lý trên lưng, thứ mà cô vớ lấy lúc đang chạy.

Emi, người vứt bỏ toàn bộ dụng cụ dựng lều, thức ăn, và sản phẩm trẻ em dành cho Alas Ramus mua từ Nhật bản hiện đại và trở nên nhẹ người hơn, dốc hết sức mà chạy xuống núi.

Lúc này, thứ còn lại trên người Emi và có thể xem là hành lý, chỉ có mỗi chiếc điện thoại gập trong túi quần, cái mà cô dùng để giao tiếp qua Idea Link với Suzuno và Chiho, những người đang ở Nhật bản xa xôi.

"Mẹ đã luôn cô đơn.... và đã luôn tìm kiếm, nên dù có là kẻ địch.... dù cho có là kẻ địch mà mẹ ghét đến mức muốn giết quách đi.... mẹ vẫn muốn gặp người đó!"

Emi vừa hét vừa lao xuống núi với tốc độ phi thường.

Đường thú trở nên rộng hơn và con dốc cũng thoải hơn.

Cả hai người họ sắp sửa đến được chỗ nghỉ chân của thợ săn.

Đợi sau khi đến được nơi đó, xác nhận tình hình rồi kích hoạt Giày Thánh, thì dù là giữa không trung hay trên mặt đất cũng được, cô cũng sẽ dùng hết sức mà trốn đến nơi không hề liên quan gì đến quá khứ của cô.

Lúc này cô không thể gặp Emeralda được nữa.

Và cũng không thể làm tròn lời hứa với Chiho.

Cô thậm chí không thể quay về Nhật bản được.

Dù vậy, Emi vẫn không thể trách Alas Ramus được, và cô cũng không định làm thế.

Bởi cô đã luôn muốn gặp được ai đó, người mà cô không cần phải che giấu con người thật của mình, và cũng là người biết về con người thật của cô.

Ngoài việc liên quan đến Cây Sinh Mệnh ra, về mặt tâm lý Alas Ramus không khác gì một cô bé bình thường. Nghĩ đến việc cô bé đã một mình ở trong lõi của mảnh 'Yesod' kể từ khi Ma Vương Satan còn trẻ, Emi làm sao có thể la mắng cô bé được.

Tóm lại, ưu tiên lúc này là trốn thoát trước khi bị 'kẻ địch' phát hiện.

Bất kể loại kẻ địch gì đến, cô cũng có thể chiến đấu và đánh bại chúng.

Nhưng nếu chiến trường là Ente Isla, không khó tưởng tượng ra 'kẻ địch' sẽ giống như Emi, sử dụng năng lực mạnh hơn khi ở Nhật bản.

Tuỳ vào hệ thống quân địch, cô có thể không nương tay được, và nếu thế, việc Emi - Anh Hùng Emilia vẫn còn sống tự nhiên sẽ được chính thức lan truyền ở Ente Isla.

Điều không thể tránh khỏi là nhiều phe phái xung đột vì Emi và 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' cũng sẽ bắt đầu nước đi của riêng mình, trở nên gay gắt hơn và châm ngòi cho các cuộc đụng độ bạo lực.

Emeralda và Alberto chắc chắn sẽ bị kéo vào và Giáo Hội cũng sẽ không ngồi yên.

Nếu Bộ chỉ huy tối cao của Giáo hội biết rằng Emilia đã quay về quê nhà mình, cô nàng Suzuno đang ở Nhật kia có thể sẽ gặp nguy hiểm.

Nếu Suzuno bị liên luỵ, thì khả năng Nhật bản, Chiho và Rika gặp nguy hiểm cũng sẽ tăng lên đáng kể.

Nếu cô tiếp xúc với kẻ địch, không nói đến Nhật, cuối cùng thì Emi và Alas Ramus sẽ chẳng còn nơi an toàn nào ở Ente Isla nữa.

Bỏ lời hứa và sự thật của thế giới sang một bên.

Lúc này cô cần phải che giấu hành tung của mình.

Emi không ngừng chạy, dù cho 'kẻ địch' của cô phát hiện rằng cô đang ở Ente Isla, cô cũng không thể để chuyện này bị phơi bày một cách công khai được.

"......Ugh?"

Tuy nhiên---

"Đây, đây là....."

Khi sắp sửa đi qua quảng trường trung tâm của khu nghỉ ngơi, Emi cuống cuồng dừng bước.

"Mẹ ơi....."

Emi không thể đáp lại giọng nói bất an của Alas Ramus.

Không gian bao trùm toàn bộ khu nghỉ bắt đầu méo mó.

Cứ như một chiếc lỗ mở ra giữa bầu trời, mặt đất vỡ tung, con đường bị phá huỷ, khung cảnh và không gian trước mặt cô bắt đầu nứt ra như bao vây lấy Emi.

"Là 'cổng'......"

Emi nghiến răng.

Đã quá trễ.

Kẻ địch đã lấy được lợi thế.

Emi không ngờ rằng chúng lại đem theo một lượng quân lớn thế này và muốn dùng 'cổng' để đuổi theo một mảnh 'Yesod'.

Kẻ đầu tiên xuất hiện từ vết nứt trên mặt đất là một nhóm người từ đế quốc thống trị Đông Lục địa-- Hiệp sĩ đoàn vũ trang của Afashan.

Thấy mọi người đều có khăn rằn màu xanh ngọc bích cùng viền trắng cột quanh tay, họ chắc hẳn là quân lính từ Hiệp sĩ Đoàn Josuikin.

Như để bao vây một con thú hung tợn, hiệp sĩ đoàn Josuikin chỉ mũi giáo vào Emi khi họ xuất hiện và từ xa bao vây cô ở mọi phía.

"Ự....."

Không để tâm đến cô bé Alas Ramus trong tình trạng hợp nhất đang khóc, Emi nâng tay lên, chuẩn bị vật chất hoá 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh'.

"Cô nên thật thà một chút thì vẫn hơn đấy, Emilia."

Tuy nhiên, sau khi nghe thấy giọng nói vang ra từ hiệp sĩ đoàn Josuikin, Emi nhất thời giữ hơi.

"Mặc dù với sức mạnh của cô hiện tại, cô có thể xoá tan sự hiện diện của toàn bộ binh lính, bao gồm cả ta, nhưng...."

"Nếu làm thế, cô chắc chắn sẽ cảm thấy hối hận đấy."

Hai gã đàn ông với vẻ ngoài vô cùng khác biệt xuất hiện từ trong đám lính được ra lệnh.

Một tên là một lão già với cái đầu bóng loáng mặc bộ áo choàng linh mục trang nghiêm.

Một tên là gã thanh niên với kiểu tóc xoăn và áo khoác da có ghi những chữ chắc chắn không thể tìm thấy ở Ente Isla.

"Olba.... Raguel....."

Emi căm phẫn kêu lên tên của hai kẻ đó.

"Đừng có làm vẻ mặt khó coi thế chứ."

Raguel nhún vai.

"Đã phát hiện ra một phản ứng điên cuồng đến thế, tất nhiên lúc xuất quân bọn ta không thể thong dong mà tản bộ sang rồi. Đương nhiên là sẽ mở 'cổng' rồi."

"Nếu để ai khác đến trước thì phiền phức lắm."

Olba vừa nói vừa cười, vẻ mặt đó, cứ như khi hắn lên đường cùng với Emi và khi hắn đứng trước cô như một kẻ địch sau khi phản bội cô ở Sasazuka, giống đến khó mà nhận ra sự khác biệt.

"..... Một tên linh mục bỏ đạo và một tên thiên thần phán xét có việc gì mà lại mang nhiều quân Afashan đến thế? Tôi thật sự không hiểu ý nghĩa đằng sau sự kết hợp này.”

Emi vừa nói vừa lườm vào gã đầu trọc và gã đầu xù.

"Cô nghĩ bọn ta đến đây vì lý do gì?"

Raguel lơ đi cái lườm của Emi và hỏi lại với vẻ khinh miệt.

"Về chuyện đó. Nếu Giáo hội và Thiên đường đến để nhờ tôi giúp giải cứu Afashan bị Barbariccia kiểm soát, cũng không phải là tôi không thể nói chuyện với hai người về vấn đề đó."

Emi vừa nói với vẻ giễu cợt, vừa quan sát phản ứng của đối phương.

Rồi sau đó Olba và Raguel không hiểu sao lại ngạc nhiên nhìn nhau--

"Tôi sẽ nói là cô gần trúng rồi đấy."

".... Thế nghĩa là sao?"

Mặc dù Emi cảm thấy nghi ngờ trước giọng điệu đó, như thể Olba đang ẩn chứa điều gì đó trong lời nói của mình---

"Dù sao thì, mặc dù chuyện này phụ thuộc vào thái độ của cô, nhưng mục đích của bọn ta lần này không phải đến để giật lấy mảnh 'Yesod' như cái lần ở Nhật. Bởi tình hình đã thay đổi một chút."

Tuy nhiên, Raguel chen ngang cuộc nói chuyện.

"Anh Hùng Emilia Justina, xin hãy đến Afashan với chúng tôi."

"Tôi từ chối."

Emi đáp lại ngay.

Olba và Raguel dường như đã dự đoán chuyện sẽ thành ra thế này và thậm chí chả buồn cau mày.

"Tôi có thể mạo muội hỏi tại sao không?"

"Chạm vào lương tâm của ông và nghĩ về chuyện mà mấy người đã làm ở Nhật đi. Loại người vô tư làm chuyện xấu và hãm hại người vô tội vì mục đích của bản thân như các người, các người làm sao có thể chứng minh sự thích đáng của mình được hả?"

"Ra vậy, nói thế cũng có lý."

"Phải, ta không có gì để nói về chuyện đó cả. Dù vậy, cô vẫn phải đi cùng bọn ta. Cô không có quyền từ chối đâu."

"Nói gì tuỳ các người. Lịch hẹn tháng này của tôi đều đã kín rồi. Nếu là trò uy quyền tầm thường gì gì thì đi tìm Ma Vương mà chơi."

Sau khi nói thế với một ý chí không nao núng, cô đối mặt với Olba và Raguel, thực thể hoá 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh'.

"Olba, ông nói đúng, miễn là trở nên nghiêm túc thì tôi có thể dễ dàng xoá sổ mọi người. Và tôi không có lý do gì để lưỡng lự cả. Lùi lại, cứ thế......"

Ngay lúc Emi vừa địch rút kiếm ra chiến đấu.

"Mới nãy là.....?"

Một rung chấn có thể cảm thấy được từ bầu không khí xung quanh.

Chắc hẳn một vụ nổ đã xuất hiện ở đâu đó xa xa.

Không phải, không có sự phá huỷ lớn nào xuất hiện trong tầm mắt cô.

Nhưng Emi có thể cảm thấy được.

Rung chấn đến từ phía tây của cô, cũng chính là hướng quê nhà Sloan của cô.

"Ma lực..... đây là ma lực?"

Không phải thiên thần, cũng không phải sức mạnh con người, mà là năng lượng thuộc về loài quỷ đến từ Quỷ Giới.

Cảm giác loại năng lượng này phát nổ đến từ hướng làng Sloan.

Có lẽ đã phát hiện ra việc Emi phát giác làn sóng ma lực đó, Raguel nở một nụ cười ghê tởm, thứ khiến người ta thấy khó mà tưởng tượng nụ cười đó đến từ một tên thiên thần.

"Một con Malebranche, Draghi gì đó, với một cái tên dễ khiến người ta cắn lưỡi, đang ở chỗ đó."

Raguel vừa nói vừa cố tình nhìn về phía làng Sloan.

"Khi ta bảo hắn rằng quê hương của kẻ địch của Tướng Quỷ Malacoda ở gần đây, hắn đã từ chối đi theo và không nghe lời ai cả."

"....Chẳng, chẳng lẽ....."

Mặt Emi tái nhợt.

"Dù sao thì đây cũng là Tây Lục địa, để tránh chạm trán với bọn Hiệp sĩ đoàn của đế quốc Thánh Aire không biết gì kia, ta có nhắc hắn đừng làm chuyện gì ngu ngốc. Nhưng nếu cô không chịu nghe lời bọn ta, ta khó mà đảm bảo chuyện sẽ thành ra thế nào."

Để cản siêu năng lực mạnh mẽ như Anh Hùng Emilia đầy năng lượng, cách Raguel nói lời đe dọa này quá thô tục.

"Malebranche cũng là loài quỷ. Chúng không thể lấy được ma lực mạnh ở Tây Lục địa, nơi đang tiến hành công cuộc tái thiết một cách thuận lợi. Tuy nhiên, phá huỷ một ngôi làng bỏ hoang chẳng là gì khó khăn với hắn cả."

Emi sẽ không bao giờ có thể quên được linh hồn độc ác đến mức không thể thuộc về con người lúc này đang ẩn dưới vẻ mặt vô cảm kia.

"Emilia, tôi nhớ ước mơ của cô là xây lại cánh đồng của cha mình nhỉ?"

"O...... Olba, rốt, rốt cuộc thì ông.....?"

"Thực ra tôi đã làm một chuyến để xem qua, cánh đồng lúc mì của cha cô, vẫn đang sống một cách kiên cường."

Lưỡi của thánh kiếm bắt đầu hạ xuống như thể đang mất đi sức mạnh.

"Thế nào?"

Emi không thể đáp lại câu hỏi của Raguel.

Mặc dù cô đang dùng hết sức để suy nghĩ, nhưng cô vẫn bất lực.

Dù cô có xuống tay với Raguel và Olba vào lúc này và dùng hết sức bình sinh mà bay về làng Sloan, thì với một con quỷ, việc phá huỷ đồng ruộng cùng nhà cũ của Emi chẳng có gì khó khăn cả.

Khi họ nhân cơ hội đi ngang làng Sloan giữa chuyến hành trình chiến đấu với Ma Vương Satan, Olba đã biết về nhà cũ của Emi.

Mặc dù khi đó vài cây lúa đã sống sót, nhưng cha cô thì không còn ở đó nữa. Emi, người cảm thấy cánh đồng đó đã không còn phục hồi được, mất đi hi vọng của mình.

Sau khi dạt đến Nhật, cô đã bật khóc khi mơ về cảnh tượng đó---cảnh cô sống một cuộc sống đầm ấm và yên bình cùng cha mình ở làng quê giữa mùi hương của hạt lúa mì và sắc vàng của những bông lúa.

Một giọt nước mắt chảy ra từ khoé mắt Emi.

"Tôi, tôi........"

Cái tên của Anh Hùng là biểu tượng của hy vọng, là minh chứng cho công lý.

Tuy nhiên, những đồng đội trong quá khứ của cô, Emeralda, Alberto và Olba đều nhận ra rằng động cơ của Emi khi chiến đấu với Quỷ Quân chỉ là để giết chết kẻ thù giết cha của mình.

Emi, người mà trong ánh bình minh buổi sớm đã nhìn thấy, nhìn thấy thời gian của bản thân mình, thứ đã bị Quỷ Quân dừng lại từ khi cô còn bé, lần nữa bắt đầu chuyển động trở lại, cô nhìn thấy cái hy vọng rằng cha mình vẫn còn sống, nhìn thấy cái hy vọng mà những hạt lúa mì cô với cha cô trồng đã may mắn sống sót. Tuy nhiên, cái hy vọng rằng có thể khiến khoản thời gian đứt đoạn từ cái ngày mà cô từ biệt cha mình trong nước mắt, trôi trở lại, giờ lại sắp sử bị người khác đập vỡ ngay trước mắt cô.

Trả thù không khó.

Dù cho cánh đồng và nhà cô bị phá huỷ, Emi, dưới sự kiểm soát của cơn phẫn nộ, vẫn có thể tàn độc tế máu của Olba, Raguel và Josuikin hiệp sĩ đoàn cùng tên Malebranche đứng ở làng Sloan, như thế sẽ dễ dàng cho cô ấy hơn.

Nhưng như thế, mọi chuyện sẽ kết thúc.

Mặc dù chúng chỉ là cánh đồng lúa.

Nhưng với Emi mà nói, đó là hy vọng mà từ khi còn bé cô đã luôn đánh cược sinh mạng của mình ra, tha thiết mong ước có thể lấy lại được.

"Mình.... nên làm gì đây."

Con tim Emi đã bị khuất phục một cách dễ dàng.

Đây có phải là con tim của vị Anh Hùng đã cứu lấy thế giới thoát khỏi tuyệt vọng?

Như thể hữu hình hoá sợ yếu đuối trong tim Emi, 'Thánh kiếm Tiến hoá, Đơn cánh' trong tay cô trở nên nhỏ hơn và ngắn hơn hình dạng của nó khi được vật chất hoá ở Nhật, và rồi biến mất.

"Chẳng phải tôi đã nói rồi sao? Cô chỉ cần ngoan ngoãn đi theo chúng tôi thôi."

"....Miễn là tôi đi theo, các người sẽ không tấn công ngôi làng?"

"Tất nhiên. Và ngay từ đầu tôi cũng đã nói, chúng tôi không có ý định làm hại cô. Nhưng thoả thuận là cô sẽ không kháng cự hay làm điều gì ngu ngốc như trốn về Nhật."

"...Tôi không có ý định làm thế."

"Ra thế, vậy thì tốt."

Sau khi Olba và Raguel gật đầu mãn nguyện, chúng giơ tay lên ra ý cho Hiệp sĩ đoàn hạ cảnh giác.

"Vậy, đi thôi."

Raguel khẽ khàng thông báo, thúc giục Emi.

Emi bắt đầu nghe theo và bước về phía cánh 'cổng' mà Raguel bọn họ đã mở.

Khi dừng lại kế cánh 'cổng', Emi nhìn về phía dốc núi mà cô vừa chạy xuống.

"...Con xin lỗi."

Say khi lẩm bẩm câu đấy trong không khí, dưới sự thúc dục của Raguel, cô biến mất bên trong ánh sáng của chiếc 'cổng'.

Mao 09 003


Chú thíchSửa đổi

  1. Trans: lãnh tĩnh = bình tĩnh, lãnh khốc = lạnh lùng, mình nghĩ là tác giả cố tình (thấy chi để vậy) nên cũng làm theo :v
  2. Câu này có thể hiểu như 'dù có phản bội lại tình yêu mà Alas Ramus dành cho Maou, cô cũng phải dùng thanh kiếm của mình (cũng chính là Alas Ramus biến thành) để lấy mạng Maou’, khi đó Emi sẽ trở thành kẻ thù giết cha của Alas Ramus, giống như Maou là kẻ thù giết cha của Emi
  3. Animal trail - 兽道 - thú đạo - đường thú, lối thú, mình không biết dân leo núi có thuật ngữ riêng không, nên đành để đường thú :v :v :v
  4. không lầm thì khi trước mình từng dịch thành Bạc Thánh Tiến Hoá (?), cơ bản thì eng là Evolving Heaven Silver, còn chi là 进化天银, nếu dịch là Bạc Thánh thì sẽ lệch mất một nấc :v Mà 'bạc trời tiến hoá' mình cảm thấy không ổn :v

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 9 Chương 1♬   Hataraku Maou-sama   ♬► Xem tiếp Tập 9 Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.