FANDOM


Chương 2: Tom Thumb[1] chạy qua bãi dầu >>Trận chiến chặn con đường xuyên Gibraltar[2].Sửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Cô bé được gọi là Elite, và được đồng đội đặt cho cái biệt danh 'công chúa' (mặc cho cô bé có thích hay không), đang ở bên trong một khu căn cứ bảo dưỡng dạng cảng hải quân khổng lồ.

Cơ sở dùng để bảo dưỡng chiếc Object mà cô bé lái phải tương đối lớn mới chứa hết kích cỡ trên 50 mét của nó. Nếu những kiến trúc sư người Hi Lạp cổ đại từng xây dựng các đền thờ Hi Lạp mà nhìn vào công trình khổng lồ này, chắc họ cũng phải giật mình. Object của Công chúa, Baby Magnum, xếp vừa khít bên trong cấu trúc đó.

Object được bao quanh bởi những lối hành lang bảo dưỡng và Công chúa hiện đang ngồi ngay trung tâm của chiếc Object.

Tại trung tâm phần thân chính hình cầu là buồng lái của Object.

Cho khớp với hình dạng Object, buồng lái cũng có dạng hình cầu với đường kính hai mét. Ghế ngồi được sắp xếp thuận tiện cho người dùng, hình dạng của nó đã được tính toán bằng máy tính để giảm sự mệt mỏi xuống thấp nhất có thể, chưa kể nó thậm chí còn có chức năng mát-xa để tránh những chuyện như đau nhức khi ngồi mãi một tư thế.

Buồng lái tại trung tâm chiếc Object không có cửa sổ hay kính chắn gió để nhìn ra ngoài bằng mắt thường. Tầm nhìn ra ngoài duy nhất của cô bé là thông qua những màn hình giám sát hoạt động đồng bộ với máy quay và cảm biến. Các màn hình này được uốn cong lại để gắn gọn gàng vào bên trong khối cầu và rồi Elite sẽ liên tục quan sát trên ba trăm cái cửa sổ một cách chính xác mà nhanh chóng.

Phương thức kiểm soát nó không phải chỉ có một.

Công chúa dùng ngón trỏ của mình để chạm nhẹ vào một thiết bị giống như cặp kính râm thể thao nhọn mà cô bé đang đeo.

Đó là ví dụ cho thiết bị nhập dữ liệu sử dụng tia hồng ngoại để đọc chuyển động của mắt, song ngoài nó ra thì có cần điều khiển dành cho máy bay phản lực được biết đến nhiều hơn và rất nhiều những nút bấm giống như bàn phím. Bất kì cái nào trong hệ thống điều khiển này cũng có thể hoạt động như hệ thống chính và bất kì cái nào cũng có thể hoạt động như hệ thống phụ.

Với nhiều hệ thống chính và vô số phát sinh hình thành từ đủ cách kết hợp các hệ thống phụ như vậy, có vẻ như chỉ học cách sử dụng không thôi cũng đủ thấy choáng váng rồi. Tuy nhiên, Object lại chính là sức mạnh quân sự của cả một quốc gia. Không thể chiến đấu do thiếu sót trong hệ thống là điều không thể chấp nhận được, vậy nên các Elite ít nhất cũng phải đọc qua một quyển hướng dẫn lái dày hơn một cuốn bách khoa toàn thư và trên hết là phải coi thêm nhiều sách hướng dẫn để đảm bảo rằng họ có thể sử dụng bất kì phát sinh nào mà không bị bối rối và sẽ biết phải làm gì trong mọi tình huống cụ thể.

“…”

Công chúa Elite khẽ thở dài bên trong chiếc Object đang nghỉ ngơi trong lúc bảo dưỡng.

Tiếng thở dài ấy không phải là do việc cô bé vừa mới xem qua nhiệm vụ tiếp theo của mình và đang nghĩ tới gia đình của những người mà cô bé sắp giết hại. Thay vào đó, cô bé đang cầm trong tay một chiếc di động hoàn toàn bình thường. Để ngăn chặn có người hack, Object bình thường sẽ cắt đứt mọi tín hiệu từ bên ngoài trừ một vài thiết bị liên lạc độc lập với phần còn lại của hệ thống, thế nhưng lúc này những bức tường chắn dọc theo lối hành lang như con hầm dài dẫn từ buồng lái ra tới bên ngoài lại được mở hết để phục vụ cho việc bảo dưỡng.

Cô bé đang nhìn vào chiếc màn hình nhỏ của điện thoại.

Một email ngắn đang hiển thị ở đó.

Nó được gửi từ người bạn thân thiết thật sự của cô bé. Đó là người mà cô bé đã gặp ở căn cứ Alaska và cũng là người đến giải cứu khi cô bé gặp rắc rối.

“Hê hê.”

Nội dung thực sự của email khá ngắn và cụt lủn, nhưng Công chúa lại không quan tâm tới điều đó. Cô bé chưa bao giờ tưởng tượng người gửi nó chỉ viết có mấy chữ mà lại thể hiện nhiều ý nghĩa như vậy.

“Hê hê hê hê hê. Hê hê hê hê hê.“

Cô bé bắt đầu ngân nga và lắc qua lắc lại trên ghế thành một điệu nhảy. Và rồi trong lúc đó, cô bé lỡ vung tay quá trớn và vô tình đụng mu bàn tay trúng một cái cần gạt.

Một trong những khẩu pháo chính đi chuyển với tiếng rầm rập inh tai và thiếu chút nữa là phá sập một trong những lối đi. Công chúa vội vàng kéo cần gạt về vị trí cũ trước khi khẩu pháo có thể khiến bà bảo dưỡng già bay đi như một cú homerun.


Phần 2Sửa đổi

“Quenser, nhiệm vụ sắp bắt đầu rồi đấy. Liên lạc cá nhân sẽ bị hạn chế, cho đến lúc xong việc thì lo cất giùm điện thoại vào túi đi.” Froleytia, vị sĩ quan cấp trên xinh đẹp của Quenser, nhắc nhở.

Quenser cuống cuồng nhét ngay chiếc điện thoại vào túi mình.

“Nhiệm vụ cũng đơn giản thôi.” Froletia hợm hĩnh nói bên trong chiếc tàu vận chuyển lớn, làm chiếc trâm thon dài kiểu kanzashi đang giữ mái tóc bạch kim của mình lay động. “Object của địch đang muốn vượt eo Biển Gibraltar, lối vào Địa Trung Hải. Nếu để nó vượt qua thì tai họa sẽ xảy ra, thế nên chúng ta phải chặn đứng chiếc Object đó trước khi nó vượt qua với điều kiện không được cho nó nổ tung. Thế thôi.”

Thế thôi á!? Chặn đứng mà không làm cho nó nổ tung ư? Cái đây, chả lẽ phải tung một đòn không sát thương lên con quái vật đấy sao?" Heivia phàn nàn.

Chắc hẳn cũng nhận thức được mình đang đòi hỏi điều vô lí mà Froleytia nhún nhẹ vai một cái.

“Cấp trên ra lệnh như thế thật đấy. Có vẻ chiếc Object này đang vận chuyển một lượng lớn dầu thô ăn cắp và họ muốn thu hồi chúng. Cái nhiệm vụ đúng là chả ra đâu vào đâu.” Froleytia nói đơn giản. “Nhưng đừng lo. Vì là chỉ huy mặt trận, tôi sẽ cho các cậu mệnh lệnh thực tế hơn. …Dầu bị đánh cắp không quan trọng, chỉ cần chặn chiếc Object đi qua eo biển là được rồi. Nếu các cậu cần cho nó nổ tung, cả Object cả dầu, cứ việc cho nó nổ tung. Thế thôi.”

“Mệnh lệnh ấy cũng khác quái gì. Đó có phải là đối thủ dành cho con người bằng xương bằng thịt đâu…” Heivia càu nhàu, nhưng có vẻ Froleytia không có ý định thỏa hiệp thêm gì nữa.

Quenser cảm thấy hơi chóng mặt khi nghĩ về trận chiến khốc liệt sắp tới.

“…Địa Trung Hải. Chắc đây là lí do màu ngụy trang trên quân phục mà bọn tôi được cấp lại đổi sang màu xám.”

“Nhìn đi, Heivia. Sinh viên ngày nay nắm bắt nhanh vậy đấy. Thân là quân nhân thực thụ, chẳng lẽ cậu có thể để cho cậu ta bỏ xa mình như thế sao? Hửm?”

“Rồi, rồi. Tôi chỉ cần phải chuyển dạng ngụy trang cho khẩu súng trường của mình là được chứ gì? Trời ạ, giống như thay vỏ điện thoại thôi mà.”

“Cậu đang gây sự với sĩ quan cấp trên đấy à, Heivia? Nếu thế thì nhào vô đi.”

“Có lẽ sếp không muốn làm thế đâu. Nếu sếp dẫm lên đũng quần tôi bằng những chiếc chân thanh mảnh đó của sếp thì có khi tôi sẽ càng phấn khích hơn đấy.”

Sau câu trả lời ấy, Heivia bắt đầu thay đổi những bộ phận bằng nhựa gia cố. Vừa liếc qua nhìn cậu ta, Quenser vừa nói với Froleytia.

”Mà sao sếp lại ở đây vậy, Froleytia? Không phải sếp được phân công tới Alaska sao?”

“Tôi chuyển đến đây không phải là vì muốn thế. Lại là do bọn cấp trên đó cả. Vì hai cậu và Công chúa sẽ hợp tác với nhau trong nhiệm vụ này, có lẽ bọn họ nghĩ đưa chính cái người chỉ huy ở Alaska đi thì sẽ tốt nhất. Tôi chả muốn nấn ná quanh đây để giúp các cậu nổi bật đâu.”

“Nếu chiếc Object này vượt qua eo biển thì chuyện gì sẽ xảy ra? Sếp nói nó đang chở dầu thô mà nó đánh cắp, đúng không?” Quenser đưa ra câu hỏi nhằm thay đổi chủ đề.

Froleytia nhún vai.

“Nước ta đã cắt nguồn cung tới căn cứ địch trong sáu tháng qua, vì thế mà nửa năm đó chúng chỉ biết ngồi không. Có vẻ như, chiếc Object muốn vượt biển đó của địch còn có khả năng tự khai thác dầu. Nó không để tâm gì đến đường phân chia vùng biển quốc tế và lãnh hải của những quốc gia khác, cứ thế mà khoan dầu, trữ bên trong chính nó, rồi đi khắp nơi phân phối cho các nước đồng minh.”

“Vậy là nó giống như dịch vụ giao hàng cho những nhóm khủng bố được nhà nước tài trợ, và nếu như chúng ta đánh chìm nó ở đây thì sẽ có lợi cho thế giới.” Heivia nói, môi hơi nhếch lên.

Quenser lắc đầu.

“Dầu có còn cần thiết trên một chiến trường chú trọng vào Object không chứ? Lò phản ứng của chúng là loại JPlevelMHD[3], đúng không? Tướng những thứ đó hoạt động trên cơ chế đặc biệt nào đó mà.”

“Mỉa mai ở chỗ đó đấy. Công nghệ càng hiện đại thì dùng những thứ xưa cũ như than lại càng hiệu quả hơn.”

“Ừ thì thế, nhưng đối với JPlevel, nó lại được nấu chảy để thay đổi cấu trúc trước khi được tái đông đặc. Cậu có biết đốt hết thì sẽ mất bao lâu không? Một khi bỏ nhiên liệu vào rồi thì không cần phải đổi trong vòng năm năm.”

Thấy họ đang rẽ qua ngoài lề, Froyletia đưa cuộc thảo luận về đúng đường.

“Dầu được dùng cho căn cứ bảo dưỡng, chứ không phải cho Object. Giống như cái căn cứ mà các cậu đã tấn công ở Alaska, Object không thể tiếp tục hoạt động nếu như không được bảo dưỡng.” Vì một khi đến được căn cứ thì sẽ không thể uống rượu, cô hớp một ngụm rượu shochu nặng đô. “Dải băng vạch đích hiện đang được giăng giữa hai đầu eo biển Gibraltar. Nó là một tấm lưới gắn mìn theo những khoảng cách bằng nhau. Nó được dùng để ngăn cỗ máy thép khổng lồ xâm nhập, nhưng ai mà biết nó có hiệu quả bao nhiêu với chiếc Object đó. Chính vì vậy Object của Công chúa sẽ tham chiến còn hai cậu sẽ hành động ở sau cánh gà.”

“Nghe có vẻ là một khu vực khắc nghiệt đây. Có khi tôi sẽ bị chết bởi đạn lạc hơn một trăm lần mất." Heivia lẩm bẩm.

Quenser nhìn ra ngoài khung cửa sổ nhỏ bên hông máy bay vận chuyển. Cậu có thể nhìn thấy vùng biển xanh trong trải rộng bên dưới những đám mây kia. Vừa nhìn như thế, cậu vừa lẩm bẩm vài từ.

“Ta quay lại rồi đây, đồ chiến trường đáng nguyền rủa.”

Phần 3Sửa đổi

Chiếc máy bay lớn chở đám Quenser đáp xuống một đường băng trên bờ biển, nhưng rõ ràng đấy chưa phải khu căn cứ mà họ được chỉ định tới.

“…Đùa đấy hả trời. Ngay chính giữa luôn còn gì!” Heivia rên rỉ trên chiếc xuồng quân sự thô kệch chỉ được bọc trong những tấm kim loại thông thường và hai khẩu pháo tự động ở đằng trước và đằng sau.

Quenser hiểu cảm giác của Heivia.

Công trình trông không khác một dàn khoan dầu ở ngoài khơi dựng gần ngay chính giữa eo biển Gibraltar. Nó giống như một hòn đảo bằng thép, được chống đỡ bởi vô số cột trụ. Hẳn đây là một căn cứ được xây dựng gấp gáp hòng cản bước tiến của Object địch muốn qua eo biển.

Các cột trụ vươn cao đến hơn năm mươi mét so với mặt nước biển, nâng đỡ tấm thép như trần nhà tầm ba trăm mét vuông. Bên dưới, nhiều lối đi, cầu thang bộ và thang máy trải rộng mọi hướng.

Quenser nhìn sang Froleytia.

“Thế này thì khác gì làm mục tiêu khổng lồ. Nếu biết cái thứ to đùng ấy sắp đến, sao lại không gọi bên không lực thay vì ngồi chờ chứ?"

“Cậu học thiết kế Object thì cũng phải biết, nó đâu có tác dụng với Object. Object đồng nghĩa với chiến tranh. Muốn chặn quái vật vượt qua eo biển Gibraltar thì phải xây dựng một căn cứ cho Object của Công chúa.”

Quenser hiểu điều này, nhưng cậu lại không muốn ra trận.

Bất kể thế nào, phải làm việc ở nơi nguy hiểm thế này không phải điều mà người thường có thể dễ dàng chịu đựng. Giả sử như Object bắn phá căn cứ, kể cả xác của họ cũng vĩnh viễn không nổi lên được.

Quenser đưa mắt xung quanh, thấy thêm vài công trình giống giàn khoan dầu rải rác trên biển.

“Không phải dàn khoan dầu đâu. Vùng này khoan dầu không tốt lắm…” Froleytia trả lời khi cậu nhắc tới ấn tượng ban đầu. “Dầu dùng trong bảo dưỡng được thu về từ các khu vực hợp tác nằm rải khắp thế giới và cất giữ trong các bể đặt dưới đáy biển.”

“…Vậy chúng ta cũng có khác gì họ đâu. Nghe mà mất động lực chiến đấu quá." Quenser nói.

Trong lúc đó, Heivia xuống máy bay và trèo lên cầu thang kim loại dẫn tới đỉnh căn cứ. Tất nhiên, cậu ta không có ý leo thang bộ tận năm mươi mét. Cậu ta đang hướng tới khu vực mở có thang máy trước.

Quenser đi theo sau.

“Này, sao tự nhiên cậu máu thế?”

“Có vẻ cấp trên kỳ vọng khá cao ở bọn mình. Nghe nói, họ cấp cho mình bộ chiến giáp của quân đội."

“Mấy cái đó ăn một phát của Object thì đến tro cũng không còn luôn ấy chứ.”

“Nhưng ít ra mấy bộ chiến giáp có thể giúp mình không bị tan xác do mấy vụ nổ, đúng không? Chết vì giáp quân ta là kiểu chết thảm hại nhất đấy."

Hai người lên trên một sàn kim loại lớn cao mười mét so với mực nước biển. Khu vực này rộng tới hơn một trăm mét và kéo ba mươi mét về phía sau. Ở đây có một số cần cẩu buông thõng dây xuống nước giống như cần câu cá, nên chắc hẳn đây là khu vực bốc dỡ hàng hóa từ thuyền vận chuyển. Trên phía tường đối diện các cần cẩu có một số thang máy chuyên dùng vận chuyển cả container lên xuống. Các thang máy thô kệch ấy có kích thước tầm một nhà 3LDK cho gia đình nhưng chỉ có lượng thanh chắn tối thiểu.

Heivia chạy một vòng không gian lớn đó rồi dừng lại ở trung tâm, hai tay dang rộng. Nhìn như cậu ta đang muốn gọi UFO xuống vậy.

“Đến căn cứ lớn đúng là lên tinh thần thật nhỉ?”

“…Nạp vào đầu kiến thức không có ích cho luận án lãng phí bộ nhớ lắm.”

“Vẫn còn ra vẻ sinh viên thực chiến à? Từ hồi ở Alaska là cậu đã hết đi theo con đường đó rồi còn gì. Hết thời sinh viên rồi thì thoải mái lười biếng nốt thời gian còn lại chẳng có gì sai hết, nghĩ xem có đúng không?”

“Cái đầu giống như cơ bắp ấy, nếu mà ngừng sử dụng thì phải tốn công khôi phục. Tớ không muốn một ngày chợt nhận ra mình chẳng làm được gì ngoài cho nổ tung mọi thứ đâu.”

Khi hai người nói chuyện, Froleytia vẫy tay gọi.

“Nè mấy cậu, chúng ta không đến đây vui chơi đâu. Cất đồ đạc vào tủ rồi vào vị trí đi. Tôi nghe nói cấp trên sẽ quan sát trận này, có lỗi gì thì mất công gây cho họ ấn tượng xấu đấy.”

“À phải rồi. Còn thuốc nổ mình được cấp lần này đổi từ C4 sang Hand Axe, đúng không? Mỗi gam thứ đó còn đắt hơn bạch kim.”

“Nhưng mà cũng chả gãi ngứa nổi giáp của Object…” Quenser nhớ lại nhiệm vụ của mình.

Sau đó cậu thì thầm với người đồng đội bên cạnh.

“(…Mà này, cậu có nghĩ vụ này thành công được không? Cho con người như chúng ta đấu với Object thế này chả bình thường tẹo nào. Mấy vụ ngẫu nhiên thần kì làm gì xuất hiện liên tục chứ…)”

“Thực ra là, tớ nghĩ lần này sẽ thành công.”

Quenser tròn mắt ngạc nhiên trước câu trả lời vô cùng nhẹ bẫng của Heivia.


Heivia nhún vai.

“Dù sao thì lần này đâu phải chỉ có anh em mình. Còn có Object của Công chúa cơ mà. Trận Object đấu Object sẽ là tâm điểm còn mình chỉ cần hỗ trợ phía sau từ giờ cho tới lúc đó, tạo ưu thế nhiều nhất cho Công chúa là được. Công chúa sẽ lo phần còn lại. Không giống hồi ở Alaska, khi chúng ta phải tự hạ con Object to đùng mà không có Object hỗ trợ đâu.”

“Cậu…chắc chứ?”

“Thì nhìn xem.”

Heivia không chỉ đâu đó trên sàn kim loại khổng lồ của căn cứ mà hướng ra phía biển.

Các công trình giống như căn cứ ở đây nằm lác đác trên biển. Chưa kể số lượng cũng không ít. Hai, ba mươi công trình căn cứ dàn khắp eo biển thành đường thẳng với khoảng cách đều nhau, trông giống như khu vực đầy dàn khoan dầu ngoài khơi.

“Tuy nói là xây gấp, nhưng cũng phải có tới hơn ba mươi căn cứ bảo dưỡng Object ở đây. Kể cả một, hai cái bị lọt vào tầm ngắm, chúng ta vẫn có đủ đồ nghề cho Object của Công chúa hoạt động. Hiếm có chuyện họ tiêu nhiều tiền thế này và nói gì thì nói, họ sẽ không để những công trình mà mình đổ cả đống tiền vào bị phá hủy dễ dàng đâu. Chắc cấp trên đã có kế hoạch cho chuyện đó rôi. Mà như vậy thì cơ hội sống sót của mình sẽ càng tăng.”

Những điều Heivia nói quả thật giúp Quenser nhìn sự việc lạc quan hơn.

Nếu như hai người họ thực sự chỉ là tốt thí, cấp trên trong quân đội đã không chi ngân sách nhiều đến thế. Chưa kể họ còn có Object của Công chúa nữa. Từ những việc xảy ra ở Alaska, họ biết mình không thể dựa hết vào cô gái ấy, nhưng nếu có thêm Công chúa thì vẫn tạo ra được khác biệt lớn. Ít nhất, cuộc chiến giữa hai Object vẫn cân bằng hơn so với một bên chiếm ưu thế áp đảo.

Nhiệm vụ của Quenser và Heivia là hỗ trợ cô bé.

Họ không phải đối đầu trực diện với Object khổng lồ.

Họ chỉ cần giúp đỡ Công chúa từ phía sau, chuẩn bị mọi thứ cần thiết tạo đà cho cô bé giành chiến thắng.

Nếu chỉ có vậy, quả thật việc này hoàn toàn khả thi.

Khuôn mặt Quenser tự nhiên nở nụ cười, cậu quay sang người đồng đội.

“Nếu thế thì chắc chúng ta sẽ ổ-…”

Cậu chưa kịp nói xong, căn cứ kế bên bỗng nhiên nổ tan tành.

Sau khi thị giác tiếp nhận hình ảnh, tiếng nổ rền vang truyền tới tai muộn hơn một chút.

Tựa như kim tự tháp bằng lá bài bị tay quạt một cái, khu căn cứ đổ sụp sau khi bị một đòn công kích quét ngang và chìm xuống biển. Căn cứ đó cách nơi này hơn hai trăm mét, thế nhưng sóng xung kích từ vụ nổ vẫn khiến Quenser và Heivia mất thăng bằng. Những vật dụng như dây thép nhỏ trút xuống đầu họ.

“Cái…chết tiệt gì thế!? Không xây đúng tiêu chuẩn sao?” Heivia hét lên, cơ mặt nhíu lại do tiếng ong ong đau đớn trong tai.

“Đồ đần! Đừng có trốn tránh thực tế trước mắt! Chắc chắn là do Object đấy!!”

Quenser bị hất ngã ngửa, nên cậu lật ngược người lại và đưa ống nhòm lên mắt quan sát, quét theo một đường ngang.

Cậu phát hiện một hình hài to như quả núi.

Heavy Object v01 168

Cậu nhìn thấy khối cầu khổng lồ với lớp giáp như hầm trú hạt nhân bao bọc lò phản ứng đặc trưng của Object cũng như vô số vũ khí trên thân của nó. Vũ khí chính của Object này là railgun[4]. Có vẻ, chúng có thể bắn quả đạn pháo dài vài mét đi với vận tốc gần chạm mức Mach 10. Sức phá hủy của chúng đã được chứng minh. Một khẩu pháo vừa tung một đòn tiễn cả một căn cứ rời khỏi bản đồ.

Hơn nữa, Object này không chỉ có một khối cầu với lò phản ứng bên trong.

Nó có tận ba cái.

Mỗi khối cầu được sắp xếp sao cho tạo thành một tam giác đều và những bộ phận dạng đường thẳng thiết giáp kết nối ba khối cầu với nhau. Nhờ các phao chữ A đặc biệt và động cơ đệm khí bên dưới, tạo ra các gợn sóng lan tỏa từ Object, mà nó có thể nổi trên mặt nước.

Chiếc Object này được thiết kế chuyên dùng cho thủy chiến. Tên gọi là Tri-Core.

Ngay khi vừa nhìn thấy hình hài khổng lồ có trong các tài liệu quân sự đó, Heivia liền buông tiếng phàn nàn.

“Khoan, khoan, khoan, khoan!! Sao thứ đó di chuyển được chứ!?”

“Tớ không biết!! Có thể là kết hợp các loại khí hỗ trợ nổi như ca nô đệm khí và mô tô nước hay gì đó đại loại thế! Lớn đến từng ấy thì có dùng nhiều phương pháp đẩy cũng không lạ đâu!!”

Không hề để tâm đến hai chàng trai ấy, chiếc Object nhắm khẩu railgun khổng lồ như cột điện thép nằm bên sườn của mình về phía các căn cứ.

Không một lời cảnh báo hay đe dọa.

Kèm theo tiếng nổ kinh hoàng, những căn cứ dàn một hàng ngang trên biển bị thổi bay từng cái một.

Heivia lấy tay bịt tai và hét lên sau những đợt sóng xung kích.

“Chó chết, bộ chúng ta là phần thưởng cho trò bắn súng ở lễ hội hay sao thế!? Lưới mìn ra sao cả rồi!?”

“Thuốc nổ thông thường không làm gì được đâu!! Cậu thừa biết chuyện này rồi còn gì!!”

Quenser đưa ống nhòm sang hướng khác.

Mới qua có sáu mươi giây từ phát bắn đầu mà gần phân nửa số căn cứ đã chìm xuống biển. Có nghĩa là trung bình cứ bốn giây nó đánh chìm một căn cứ.

(Object của Công chúa đâu rồi? Không lẽ bị hạ cùng một căn cứ nào trong số đó rồi!?)

Quenser bắt đầu hoảng loạn.

“Này, chúng ta phải làm gì đây!? Tụi mình ngây thơ quá rồi!! Kể cả không phải trực diện thì Object cũng không phải thứ mình nên đối đầu! Đứng bên rìa trận chiến giữa các Object thôi thôi cũng đủ tan tành xác pháo rồi!!”

“Chờ đã. Sao Object của Công chúa chưa phản công cơ chứ!?”

Vẫn nằm sấp, Quenser dùng ống nhòm nhìn xung quanh, song lại không thấy bóng dáng của chiếc Object khổng lồ kia.

Đúng lúc đó, Froleytia gọi họ trong khi mắt vẫn dán chặt vào chiếc Object trên biển với biểu cảm khó chịu.

“Gì cơ!? Hai cậu chưa biết gì sao!?”

“Nghe hình như không ổn lắm thì phải…”

“Công chúa đang ở khu căn cứ dạng cảng hải quân trên đất liền, chờ bảo dưỡng số phao phục vụ thủy chiến! Có vẻ họ gặp vấn đề khi băng qua Đại Tây Dương nên sẽ đến trễ! Mấy cậu nghĩ tại sao chúng tôi lại phải thuê máy bay vận chuyển đưa mấy cậu tới đây gấp như vậy chứ?! Bởi vì nàng Lọ Lem của chúng ta hơi bê trễ nên phải mất một lúc nữa mới tới được. Hai cậu là vũ khí duy nhất của phe ta có thể đối đầu với Object mà không cần đến Object, nên cấp trên muốn hai cậu gây thiệt hại cho nó sao cho Công chúa khi đến có thể kết liễu nó dễ hơn!!”

“Dẹp bà đi nhá." Heivia nói, tạm thời không thèm để tâm thứ bậc thông thường trong quân ngũ. “Một mình thì bọn này chẳng làm gì được đâu. Không có Object thì không làm được gì hết!! Bớt đùa mà mau giương cờ trắng đầu hàng đi!! Không phải chính miệng sếp hồi ở Alaska có nói chiến tranh thời nay không còn là chiến tranh tổng lực nữa sao!?”

“Khi nào đầu hàng nhường đất và sơ tán do tôi quyết định. Lần này, phòng tuyến được xây sao cho cản bước tiến địch quân. Dù chúng ta có giương cờ trắng thì địch vẫn xuyên qua phòng tuyến để tiếp tục nhiệm vụ. Ta có đầu hàng hay không thì chiếc Object đó vẫn phải phá hủy các căn cứ của chúng ta để đi qua eo biển Gibraltar. …Nói đơn giản là, tình hình không cho phép chúng ta đầu hàng.” Không hề có ý khiển trách, Froleytia tiếp tục nói với vẻ từ tốn. "Hơn nữa, cấp trên kì này cũng không cho tôi mã không dây để phát tín hiệu cờ trắng. Có vẻ họ muốn ta chặn con Object kia vượt qua eo biển bằng mọi giá, kể cả có bị nó cho tan tành xác pháo.”

“…!?”

“Thế nên lo mà chặn nó như thể mạng sống các cậu đang lâm nguy đi…bởi vì là thế thật đấy. Đó là lí do tại sao hai cậu được phát Hand Axe dù nó đắt hơn cả bạch kim.”

“Có mà làm bằng niềm ấyyyyyyyyyyyyyy!!”

“Có mà làm bằng niềm ấyyyyyyyyyyyyyy!!”

Quenser và Heivia đồng thanh gào to hết sức, vụt chạy bất chấp mệnh lệnh. Họ hướng tới mặt biển trải rộng phía sau những cần cẩu rủ xuống như cần câu cá. Độ cao vào tầm mười mét, nhưng nhảy xuống từ đó vẫn còn an toàn hơn bị Tri-Core của địch ngắm bắn.

“Này, khoan đ-…!”

Froleytia định gọi với theo sau, nhưng chưa kịp nói hết câu, cô nhận ra chiếc Tri-Core đang hướng một khẩu railgun về phía này. Biểu cảm thay đổi hoàn toàn, cô vội vàng nhảy khỏi căn cứ theo sau Quenser và Heivia. Ngay sau đó, khu căn cứ như quả núi khổng lồ bị chiếc Object tựa quả núi khổng lồ bắn nát tan tành.


Phần 4Sửa đổi

Quenser và Heivia bị hất ra phía biển.

Những gì còn sót lại của khu căn cứ, cả lớn và nhỏ, văng tung tóe, vấy bẩn đại dương. Cảnh tượng này không khác gì cây cối đổ rạp và mảnh vỡ tàu thuyền chất đống nơi cửa sông sau khi cơn bão đi qua. Tuy nhiên, khu căn cứ bảo dưỡng được xây bằng thép và bê tông, nên những gì rớt xuống mặt nước đều chìm ngay xuống đáy.

Quenser và Heivia khua chân lia lịa hòng giữ cho đầu luôn nằm trên mặt nước, nhưng bộ quân phục họ đang mặc sau khi ngấm nước biết bao nhiêu nước đã trở nên khá nặng. Chưa kể, họ còn mang theo mấy kí thuốc nổ dẻo và súng trường, nên cảm giác không hề giống như mặc đồ bơi. Cứ như thể có một bàn tay vô hình đang túm lấy mắt cá chân họ vậy.

“Oẹ…Khốn kiếp…Chết mất thôi!! Bọn mình nghĩ ngắn quá rồi!! Tớ nhất định sẽ không quay lại chiến trường có Object một lần nào nữa đâu!!” Quenser hét lên khi sắp chìm đến nơi.

Bên cạnh Quenser, động tác của Heivia giống như lưng chừng nửa bơi nửa chìm.

“Cứ đà này, có khi chết vì mấy mảnh vỡ của căn cứ trút xuống như mưa trước khi bị Object bắn mất! Mấy bộ chiến giáp cấp cho bọn mình đi đâu rồi chứ!?”

“Giờ thì chắc nằm dưới đáy biển rồi! Giỏi thì cậu lặn ba trăm mét đem chúng lên đây đi!”

“Bọn họ phát cho mình bộ đồ khiến mình chìm như tảng đá trong một cuộc hải chiến như thế này sao!? Mấy lão cấp trên thấy mình hết giá trị lợi dụng nên bây giờ tính khử tụi mình à!?”

“Quan trọng hơn này, chẳng phải mình phải bơi ra xa khu căn cứ nhất có thể sao!? Dưới đáy biển đầy bể chứa dầu với đường ống dẫn những thứ cần thiết lên cho công tác bảo dưỡng lên căn cứ, đúng không? Thiết bị an toàn hẳn đã được kích hoạt để ngăn tràn dầu khi các đường ống ấy bị vỡ, nhưng ai mà biết những thiết bị an toàn đó có thể trụ được bao lâu trước cuộc tấn công của con Tri-Core đó!!”

“Vậy là sắp có một đài phun nước đen dẫn theo một biển lửa đúng nghĩa đen sao?! Thằng cha nào phê duyệt cái nhiệm vụ khủng khiếp này thế!?”

Đang la lối phàn nàn thì Heivia lại chìm xuống biển, nhưng hốt hoảng tìm cách ngoi lên. Lúc đầu đã lên trên mặt nước, cậu ta lắc đầu như con chó ướt sũng.

“Chết tiệt, không cố thêm được nữa. Đ-đến chìm mất thôi… Tớ bỏ đống thuốc nổ này đi được chứ?”

“Để cơ hội sống sót từ 1% thành 0% à!?”

“Cái đống rác này thì ích gì đâu!? Kể cả có lắp đặt đúng quy cách thì mình cũng chẳng thể gây tổn hại cho lớp giáp đó! Mà chưa tính đâu xa, tình hình bây giờ thì tiếp cận nó còn không nổi nữa là!!”

“Đúng là vậy… Tiếp cận nó quả thật là vấn đề nan giải, nhưng-…áááá! Nó quay về hướng này kìa!!”

Quenser hét lớn, làm Heivia hướng tầm nhìn về phía đường chân trời với vẻ sửng sốt.

Dường như đã cho rằng mình nắm chắc phần thắng sau khi tiêu diệt hầu hết các căn cứ bằng những khẩu railgun khổng lồ của mình (hoặc do an tâm vì không thấy Object nào xuất hiện) mà chiếc Tri-Core vừa tiếp cận vừa bắn ngắt ngãng.

Tốc độ của nó vào khoảng 200km/h.

(Nó định cứ thế mà lao thẳng qua eo biển sao?)

Ngay khi vừa nghĩ thế, Quenser liền nghe thấy Froleytia, với chỉ phần đầu ngoi trên mặt nước, hét lớn.

“Làm gì đó đi!! Nó mà qua được thì sẽ mang chỗ dầu đó tới khu căn cứ địch đấy!! Không muốn điều đó xảy ra thì chặn nó lại đi!”

“Bây giờ ai thèm quan tâm chứ!? Muốn mang dầu ăn qua thì cứ việc mang đi!!”

“Nếu chỗ dầu đó mà đến nơi, khu bảo dưỡng Object của căn cứ địch sẽ hoạt động trở lại!! Khi đó, một chiếc Object còn tồi tệ bị ngừng hoạt động do không bảo dưỡng được sẽ tham chiến!! Địa Trung Hải sẽ bị ném vào địa ngục còn khủng khiếp hơn nữa!”

“Má nó, điên đầu quá đi!! Cậu nghĩ tớ có bị đuổi khỏi quân ngũ nếu bắn vào đầu bà sếp chỉ huy này không!?”

Heivia quay sang nói với Quenser với ánh mắt nghiêm trọng, nhưng Quenser lại quan tâm chuyện lớn hơn.

“Ê, bỏ bà rồi! Tri-Core đang hướng thẳng về phía này kìa!!” Quenser hét lên với vẻ mặt còn nghiêm trọng hơn.

“Tất nhiên rồi, anh hùng!! Nó muốn vượt qua eo biển m-…”

“Không! Ý tớ là đường đi của nó thẳng qua chỗ mình!!”

“Ôi thôi nào!! Cậu đang đùa phải không!!” Heivia hét lên, nhưng không may thay, Quenser không hề đùa.

Chiếc Tri-Core với ba lò phản ứng đã phát hiện vẫn còn để sót một căn cứ vẫn giữ được hình dáng cơ bản sau hai, ba phát bắn từ khẩu railgun, nên giờ dường như đang tiến tới đây bắn phá từ tầm gần. Hình hài khổng lồ của nó lao tới, không thèm để tâm gì đến đám Quenser đang lội nước gần đó.

Tất nhiên, cơ thể con người sẽ bị nghiền nát nếu bị nó cán trực tiếp.

Chiếc Tri-Core có vẻ dùng phương pháp thổi không khí để nổi như tàu đệm khí, nhưng muốn nguyên thân thể khổng lồ đó lơ lửng trên mặt nước khó đến độ nó chỉ lơ lửng cách bề mặt tầm 30-50cm. Đám Quenser lội nước trên đường đi chắc chắn sẽ bị Object đâm trúng và luồng gió giữ trọng lượng hàng trăm ngàn tấn nổi trên mặt nước sẽ xé nát cơ thể con người.

Cứ đà này, họ sẽ bị xay nhuyễn thành thức ăn cho bạch tuộc.

Heivia trố to mắt khi nhìn thấy Tri-Core tiếp cận theo chiều kim đồng hồ.

"Phải tránh khỏi đường của nó thôi!!"

"Ngốc vừa thôi! Làm sao mà bơi nhanh thế được!! Bề rộng con Tri-Core phải đến hơn một trăm năm mươi mét! Đến vận động viên đạt huy chương vàng Olympic còn không tránh kịp nữa là!!"

"Vậy nói nghe xem nào, học giả tương lai!! Bây giờ sống sót kiểu gì đây hả!?"

Khi họ đang quát tháo vào mặt nhau, chiếc Tri-Core tiếp cận với tốc độ kinh hoàng.

Chỉ tầm ba mươi giây nữa nó sẽ tới đây.

(Nếu như sang trái hay sang phải đều không thoát thì chỉ còn cách…!!)

Quenser bơi về phía xuồng cứu hộ nửa chìm nửa nổi gần đó.

Rhấy vậy, Heivia hét lớn. "Cậu nghĩ cái xuồng máy rẻ tiền có thể chạy lại Object chuyên về thủy chiến chắc!?"

"Không phải vậy, đồ ngốc! Đeo cái này vào đi!!"

Quenser ném gì đó được gắn kèm xuồng cứu hộ cho Heivia và Froleytia. Nó là cái lon cỡ bình xịt tóc, đi kèm ở đầu là mặt nạ trong suốt để bịt miệng và mũi.

"Bình dưỡng khí…?"

"Đeo vào rồi lặn xuống!!" Quenser vừa nói vừa đeo mặt nạ trong suốt của mình, tay chỉ xuống dưới. "Tri-Core di chuyển trên nước bằng phao khổng lồ và động cơ đệm khí! Nếu vậy, nó không thể ảnh hưởng đến dưới mặt nước được."

"!?"

Có vẻ như Heivia và Froleytia muốn bày tỏ phản ứng nào đó, nhưng Quenser không còn thời gian lắng nghe.

Đầu chiếc Tri-Core di chuyển với vận tốc 200km/h đã áp sát họ. Khi di chuyển ở tốc độ cao như vậy, nó tạo ra những con sóng cao hình chữ V. Mặc dù cỗ máy lơ lửng, luồng gió dữ dội hướng xuống dưới vẫn giày xéo mặt nước. Cho dù bằng một cách nhiệm màu nào đó họ may mắn tránh được sang bên hông Tri-Core, những con sóng ấy vẫn đủ sức nuốt chửng họ.

“Chết tiệt!!”

Quenser vội ngụp lặn xuống dưới biển mà chưa kịp kiểm tra xem mặt nạ hoạt động tốt hay không.

Những chiếc phao dày của Tri-Core lướt ngang phía trên, suýt nữa thì đụng trúng cậu. Luồng gió cuồng bạo khuấy đảo mặt nước, nhưng cơn đại thịnh nộ đó không làm gì được Quenser ở bên dưới.

(Phù. May sao vừa k-…)

Ngay khi Quenser vừa thở phào nhẹ nhõm, một chuyện nọ khiến cậu không thở nổi.

Thân chính của Tri-Core quả thực dùng phao khổng lồ và động cơ khí đệm để nổi gần như hoàn hảo trên mặt nước.

Tuy vậy, ba lò phản ứng, mỗi lò đều có thứ gì đó như cột điện thép chĩa thẳng xuống. Đó là mỏ neo cá mập có thể tùy ý thu phóng như dùi cui cảnh sát. Trọng lượng đảm bảo sao cho chiếc Object khổng lồ không bị nghiêng sang bên.

Thân chính của Object tuy đã lướt qua đầu Quenser, nhưng mỏ neo cá mập cỡ cột điện lại hướng thẳng về phía cậu.

“!?”

Quenser lập tức bơi sang bên hòng tránh cây cột, nhưng Tri-Core cùng lúc đó cũng di chuyển. Tuy là đang điều chỉnh hướng đi, nhưng cách nó đột ngột xoay theo chiều kim đồng hồ giống như ai đó xoạc chân trượt một vòng mặt đất. Tốc độ giảm xuống đáng kể, nhưng mỏ neo cá mập khổng lồ trông như đang chỉnh quỹ đạo về phía Quenser không khác gì vũ khí dẫn đường.

(Ooooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?)

Cậu không nghĩ được sách lược hay mẹo vặt nào trong hoàn cảnh ấy. Quenser chỉ biết điên cuồng khua tay khua chân, cố bơi xa nhất có thể. Tuy nhiên, thân thể con người nhỏ bé chỉ xoay mòng trong làn nước không khác gì chiếc lá bị gió cuốn đi.

“Khụ!?’

Mỏ neo cá mập không đụng trúng cậu.

Đụng trúng thì cơ thể cậu đã nát đến mức không ai còn nhận ra.

Cậu tránh được nó trong gang tấc, nhưng nước biển cuộn xoáy tạo ra bởi khối lượng khổng lồ của mỏ neo vẫn khiến cậu xoay mòng mòng.

(Ít nhất mình cũng đã tránh-…)

Quenser may mắn giữ được mạng sống, nhưng cậu chưa thể thở phào nhẹ nhõm.

Có gì đó đột nhiên chộp lấy chân cậu.

“!?”

Chân cậu đau đớn đến mức cậu cảm tưởng như mắt cá chân bị trật khớp, nhưng thực chất không đến mức nghiêm trọng như vậy. Dù thế, ý thức của Quenser vẫn trở nên mờ dần. Thứ quấn lấy mắt cá chân cậu bắt đầu lôi cậu đi dưới biển ở vận tốc 50km/h.

(Khụ khụ!! Khốn kiếp. Mình bị mắc vào bộ phận nào đó của Tri-Core sao!?)

Quenser nhìn xuống mắt cá chân đang đau ê ẩm và nét mặt hóa cay đắng.

Thứ gì đó như tấm lưới kim loại quấn lấy một mỏ neo cá mập và một phần tấm lưới đã quấn lấy cổ chân của Quenser. Nó không giống tấm lưới hay dùng để đánh cá. Mọi thứ trở nên rõ ràng hơn khi Quenser, trong lúc đưa mắt nhìn quanh, thấy một khối cầu kim loại gần đó. Kích cỡ vào tầm các loại bóng lớn dùng trong đại hội thể thao, bao phủ khắp bề mặt kim loại là những thứ tựa gai dày cộm.

Biểu hiện của Quenser càng cứng nhắc hơn sau khi nhìn thấy nó.

(…Mìn ư!?)

Cậu nhớ Froleytia có nói người ta có giăng một tấm lưới đầy mìn giữa eo biển Gibraltar để ngăn cản Tri-Core. Chiếc Object đó đã dùng hình hài khổng lồ của mình tông thẳng qua lưới và kéo nó theo đến tận bây giờ.

Mìn cỡ đó không thể phá hủy được chiếc Object ấy.

Nhưng nếu nó phát nổ bây giờ, Quenser nhất định sẽ tan thành xác pháo.

(Khốn kiếp. Mình sẽ không để bị bẫy của quân mình giết chết đâu!!)

Có lẽ nhằm ngắm bắn railgun chính xác hơn, chiếc Tri-Core dừng lại, động cơ đệm khí yếu dần, giờ nó chỉ còn nổi trên mặt nước bằng các phao.

Quenser tranh thủ cơ hội cuộn người, với tới cổ chân. Tuy nhiên, tấm lưới quấn rối đến nỗi cậu không thể gỡ ra được. Đương lúc cậu đang hoảng loạn thì chợt có bàn tay ai đó vươn tới từ bên cạnh.

(!? …Heivia!!)

Có vẻ người đồng đội của cậu cũng bị mắc vào lưới. Heivia dường như muốn nói gì đó, nhưng mặt nạ dưỡng khí và nước biển ngăn giọng cậu ta truyền tới chỗ Quenser.

Heivia dùng đôi tay vô cùng nhuần nhuyễn gỡ cổ chân Quenser ra khỏi lưới, nhưng khi Quenser định rời khỏi dòng hải lưu thì liền bị Heivia kéo tay lại.

Tri-Core lúc này gần như đứng yên hoàn toàn và đang nổ pháo railgun. Nó đang phá hủy sạch sẽ căn cứ vốn đã không còn hình dạng ban đầu và không còn ai do các binh sĩ đều đã nhảy hết xuống biển.

Trong khi nó đang chú ý đến hướng khác, chỉ cần buông tay khỏi lưới là hai người họ có thể thoát khỏi Tri-Core an toàn. Tuy nhiên, Heivia vẫn giữ tay trên lưới.

(?)

Quenser thấy bối rối, nhưng cuối cùng cũng bám vào lưới như bám thang. Cậu không hiểu nổi Heivia đang nghĩ gì. Chàng trai kia có vẻ đang cố giải thích gì đó, nhưng Quenser không thể nghe được trong nước.

Sau một hồi,nhận ra mình đang phí công vô ích, Heivia, một tay vẫn nắm lưới, chỉ luôn một tay lên trên.

Ý nghĩa của hành động đó rất đơn giản.

Luồng khí từ động cơ đệm khí có vẻ đang tạm dừng, hãy tranh thủ lúc này mà trèo lên Tri-Core trước khi nó tăng tốc trở lại.


Phần 5Sửa đổi

Heivia và Quenser trèo lưới đi lên như món dụng cụ trong sân chơi thiếu nhi và cuối cùng cũng lên trên mặt nước.

Các phao khổng lồ của Tri-Core tạo thành dạng chữ A. Hiện tại họ đang ở vùng rỗng trung tâm, nơi mặt nước nhìn giống như ao cá mở.

Heivia bỏ mặt nạ dưỡng khí, bắt đầu phun hết những lời nguyền rủa mình không xả được dưới nước.

“Chó má! Người vừa nhớp vừa hôi! Y như chó ướt ấy!! Cái gì mà lặn xuống thì sẽ an toàn chứ hả!? Suýt nữa thì đi đứt rồi đấy!!”

“Tớ bảo lặn xuống sẽ sống, chứ có bảo an toàn bao giờ đâu! Mà, sếp Froleytia đâu rồi!?”

“Sao mà tớ biết được chứ? Chắc đang trôi nổi đâu đó gần đây thôi.” Heivia vừa nói hờ hững vừa đưa mắt nhìn quanh. “Lên được bề mặt là tốt rồi, nhưng giờ làm sao leo lên được boong Tri-Core đây?”

“Có thang bảo dưỡng ở đằng kia kìa.”

“!? Thôi chết! Nhanh lên đi, Quenser!! Tri-Core tập bắn xong rồi nên giờ đang chuẩn bị di chuyển tiếp kìa! Chúng ta sẽ bị luồng gió đệm không khí nghiền nát mất!! Luồng gió nâng được con quái vật sáu trăm nghìn tấn này sắp phun ra rồi đấy!!”

“Chó chết! Nó không định đi thẳng tới quốc gia địch đấy chứ!?”

“Làm sao mà tớ biết được!? Lo trèo lên đi! Cái mỏ neo cá mập đó vẫn còn nguy hiểm lắm. Phần có thể thu phóng vừa có chức năng làm ống hút đưa nước vào vừa là ống xả cho động cơ thủy lực. Nếu cây cột khổng lồ đó rút ngắn lại gần mặt nước là mình bị hút vào đấy!!”

Thế là Quenser và Heivia trèo lên cầu thang lắp ở mặt bên chiếc phao khổng lồ dày trên năm mét, đi đến boong chiếc Tri-Core.

Chiếc phao giúp cho Object nổi rộng hơn hai mươi mét và các bể hình trụ khổng lồ trông giống công trình ở khu công nghiệp được lắp đặt ngay cạnh đó.

“…Tri-Core có thể khoan lấy dầu, phải không?”

“Tớ sẽ đi đặt Hand Axe, nhưng cậu nghĩ nó có đủ sức đánh chìm Tri-Core được không?" Quenser nói với vẻ mặt nghi hoặc trong lúc cắm ngòi vào thuốc nổ. “Hồi ở Alaska, chúng ta đã phá được Object từ bên trong nhờ đặt thuốc nổ vào các bộ phận trong khu căn cứ của địch, nhưng chúng ta còn chẳng biết bao giờ Tri-Core mới cần bảo dưỡng nữa.”

“Ê, nhìn đằng đó xem!” Heivia vừa nói vừa gỡ khẩu súng trường khỏi dây đeo vai.

Súng trường hiện đại được thiết kế sao cho không trở nên vô dụng nếu lỡ bị nhúng xuống nước biển.

“?”

Quenser nhìn theo hướng Heivia hất cằm chỉ thì nhìn thấy một cái phao nữa. Như đã giải thích, các phao của Tri-Core tạo thành hình chữ A, có nhiều cơ sở được xây ở các vị trí khác. Một khu có nhiều cần cẩu khổng lồ dùng cho việc khoan lấy dầu, một khu xếp dãy những nhà kho khổng lồ tương tự dãy nhà thường thấy ở bến cảng.

Quenser liếc qua khu vực biển tựa ao cá tạo bởi hình dạng các phao nổi.

“…Khu nhà kho lớn sao? Ra vậy. Tri-Core xây cả căn cứ bảo dưỡng trên người luôn!! Nếu thế thì nó không cần bảo vệ khu căn cứ bảo dưỡng kiểu hạm đội yếu ớt. Với ba lò phản ứng thì nó có thể làm được như thế!”

“Không, không phải cái đấy!”

“Hả?”

“Là lính địch! Mấy cơ sở ấy đầy quân lính trang bị súng máy!!”

Heivia vừa nói, vừa chộp lấy tay, kéo Quenser vào chỗ ẩn nấp.

Tiếng súng vang lên rồi những tia lửa bắt đầu văng tung tóe ra từ chiếc phao dưới chân cùng những tấm sắt mà họ đang dùng làm chỗ nấp.

“Chờ đã. Chẳng phải mình đang nấp ở bể chứa dầu sao!?”

“Hết chỗ trốn rồi!! Còn hơn ra chỗ thoáng đãng cho chúng nó bắn!!”

Vài chục lính trên Tri-Core có vẻ đã để ý vị trí Heivia và Quenser dùng làm chỗ trốn, tiếng súng vì thế cũng trở nên rất cẩn thận và rời rạc. Chúng cũng không dùng tới lựu đạn.

Heivia ló đầu súng trường của mình ra từ bể chứa dầu, thi thoảng bắn trả, mỗi loạt hai, ba phát.

“Này, vòng qua phao rồi tiến đến khu vực bảo dưỡng đi!!”

“Rồi làm như hồi ở Alaska á? Nhưng khi nào Tri-Core bảo dưỡng mới được!? Nếu là ba ngày nữa thì mình chết dí ở đây ba ngày liền đấy!!”

“Thế thì tìm điểm yếu nào đó đi!! Phải tận dụng cơ hội này mà bằng cách nào đó gây thiệt hại cho nó!!” Heivia vừa nói vừa tiếp tục kéo cò, nhưng tiếng súng đột ngột dừng lại.

“Ớ, bị kẹt à!?”

“Trật tự, sửa xong ngay đây!!”

Heivia lùi hẳn về phía sau bể chứa và tháo vỏ súng. Cậu ta chỉ cần lấy viên đạn bị kẹt ra và lắp lại vỏ thì súng có thể dùng tiếp, nhưng…

Đột nhiên, mặt đất bắt đầu rung chuyển.

Tri-Core có vẻ đang quay theo chiều kim đồng hồ, làm hai người họ suýt nữa thì bị hất ngã văng ra ngoài. Những bộ phận kim loại nhỏ và lò xo của khẩu súng Heivia đang tháo dở vương vãi ra khắp nơi trên mặt phao.

Một cảm xúc cực kỳ bất mãn hiện rõ trên khuôn mặt của Heivia.

“…Tớ khóc được không?”

“Chớ vội mất tinh thần. Gom hết lại đi!! Nhìn xem, chúng phát hiện bên mình có vấn đề nên đang bắn rát hơn kìa.”

Tuy nhiên, một vài bộ phận đã lăn khỏi phao và rớt thẳng xuống biển, nên họ không thể sửa khẩu súng trường được nữa. Heivia quẳng khẩu súng chưa lắp xong sang một bên và rút súng lục dự phòng ra bắn trả.

“Này, đã biết phải đặt thuốc nổ ở đâu chưa!?”

“Đợi tớ một tí. Tớ đang dùng thiết bị di động truy cập cơ sở dữ liệu của quân đội.”

“Thế mà cứ tưởng chức năng chống thấm nước chỉ hữu ích khi lướt web trong bồn tắm thôi chứ.”

“Cậu mà lướt web say sưa, ngâm trong bồn quá lâu thì coi chừng ngất vì sốc nhiệt đấy. Cậu là phân tích viên mà, đúng không, Heivia? Cậu quan sát từ xa rồi hỗ trợ phác thảo thiết kế chung dự kiến của Object địch mà nhỉ? Thế thì nếu xem qua cái này thì chắc cậu tìm được điểm yếu của nó đấy.” Quenser nhìn xuống màn hình nhỏ. “Ôi, thôi nào! Cái đống rác này. Tín hiệu yếu quá. Có lẽ qua đằng kia thì tốt hơn…”

“Khoan đã, thằng điên!! Đang ở giữa làn đạn địch đấy!!”

Sau khi bị Heivia vội vã giật mạnh trở lại, Quenser mới hoàn hồn.

“Chắc chúng ta không có thời gian để mà thong thả xem sơ đồ này rồi.”

“Gì, bộ cậu muốn chúng nó chuẩn bị một quán cà phê phong cách miễn phí wifi ngay giữa chiến trường à!?”

“Thật ra thì, chiếc Tri-Core này có khi có cả quán cà phê ở đâu đó ấy chứ.” Quenser trả lời với gương mặt nghiêm túc, cậu đá nhẹ xuống dưới sàn. “Cơ mà nghĩ lại thì, chẳng phải đây là điểm yếu lớn nhất hay sao?”

“Mấy cái phao khổng lồ này hả? Ờm thì, chiếc Object khổng lồ này quả thật có tận ba thân chính hình cầu, nên nếu phao mà nổ thì chắc nó sẽ tự chìm xuống đáy biển bởi trọng lượng của bản thân.”

“Vấn đề là phải tìm cách phá hủy mấy cái phao này mà chỉ dùng Hand Axe trong tay chúng ta. Ăn trực tiếp mấy trái mìn khổng lồ còn chưa làm xước được nó nữa là. Nếu mà có thể dồn hết lực tác động phá hủy một điểm thì…”

“Ôi cái đệt!!” Heivia hét lên đột ngột, cắt ngang suy nghĩ của Quenser.

Quenser nhìn sang thì thấy bộ khóa nòng của khẩu súng lục trong tay Heivia lúc lùi về sau bị kẹt giữa chừng.

“Hết đạn mất rồi! Khẩu này chỉ là đồ dự phòng nên tớ không mang nhiều hộp đạn lắm!! Giờ mà còn nấn ná ở đây lâu thêm nữa là phọt não với lũ lính bình thường đấy!!”

“Thế thì phải xử trí thế nào với Tri-Core đây!?”

“Sao mà tớ biết được!? Cứ ném bừa thuốc nổ rồi nhảy xuống biển cho lẹ thôi! Giờ chỉ còn nước ráng tìm cho được Froleytia đang mò mẫm ở đâu đấy rồi chuồn khỏi đây thôi. Muốn thoát thì có lẽ đây là cơ hội duy nhất đấy!!”

Trong lúc đó, tiếng súng của địch quân trở nên rời rạc hơn nữa. Chúng có vẻ đang tính vòng qua chiếc phao hình chữ A lớn giữa những đợt bắn loạt đạn ngắn.

Quenser và Heivia sắp hết thời gian.

Không bao lâu nữa họ sẽ bị dồn vào chân tường.

Quenser ghét cái ý nghĩ phải từ bỏ Tri-Core, nhưng quả thật là cậu không thể tìm được điểm yếu nào để có thể lợi dụng mà chắc chắn đánh chìm nó chỉ bằng Hand Axe. Giờ mà bị kéo vào một cuộc đọ súng chỉ có hại cho Quenser và Heivia.

(Đành vậy thôi…!!)

Quenser và Heivia nghiến răng và dự tính nhảy từ phao chữ A xuống biển.

Tuy vậy, cuối cùng họ lại không rời trận chiến.

Chẳng phải vì một lý do cao thượng như trái tim anh dũng từ chối trốn chạy.

Tri-Core chịu một trận oanh tạc bằng loại đạn cỡ lớn từ xa và sóng xung kích gần đó hất Quenser và Heivia văng ngược trở lại.

Chỉ mỗi đòn đó thôi mà suýt nữa đã khiến họ mất đi thính giác.

Tổn thương hẳn đã lan tới nội tạng kiểm soát thăng bằng mà Quenser không đứng dậy nổi. Bất lắm cậu chỉ có thể gồng mình chống chịu cơn đau đầu dữ dội và cảm giác buồn nôn.

“Chết…tiệt…! Gì vậy…chứ!?”

Heivia ở ngay kế bên, nhưng giọng lại như xa cách muôn trùng.

Nằm sóng soài trên phao khổng lồ, Quenser chỉ đành dùng mắt để tìm kẻ tấn công.

Cậu phát hiện một thực thể tương đối lớn đang tiến lại gần với tốc độ cao từ phía chân trời.

Thân chính của nó là một khối cầu khổng lồ. Bên dưới là thiết bị đẩy tĩnh điện hình chữ Y ngược thường thấy, nhưng hiện tại còn được gắn thêm một chiếc phao thủy chiến hình tròn. Bảy cánh tay khổng lồ vươn ra từ sau lưng khối cầu, mỗi tay gắn theo một khẩu pháo chính ở phần đầu. Có vẻ một hay vài khẩu trong số đó vừa mới khai hỏa.

(…Object ư…?)

“Này, tệ quá rồi kìa.” Heivia, giọng run rẩy, nói với Quenser còn chưa tỉnh táo. “Tình hình tệ lắm, lắm rồi kìa!! Là Object của Công chúa đấy! Nếu còn ở đây thì chắc ăn pháo kích của Object hai bên mất!”

“!?”

Cơ mặt Quenser đột nhiên co giật.

Đám vũ khí quái vật cao năm mươi mét gọi là Object sử dụng các vũ khí như tia la-de, railgun, coilgun[5] và cả pháo plasma[6] ổn định thấp. Sức phá hủy của chúng khiến thiết giáp hạm chỉ như muỗi đốt. Nếu bị cuốn vào trận chiến giữa hai Object, có thuộc phe Object nào cũng không quan trọng. Một mảnh giáp ngoài của Object bị bong ra do vụ nổ cũng đủ giết chết một binh sĩ bằng xương bằng thịt ngay tắp lự.

Bây giờ họ thật sự không còn cách nào ngoài Tri-Core càng nhanh càng tốt.

Tuy nhiên, sau khi bị đợt sóng xung kích vừa rồi tác động, họ không thể tùy ý điều khiển thân thể được nữa.

Lính địch đang nhắm vào họ trên chiếc phao khác cũng gặp tình trạng tương tự thế. Chúng điên cuồng tìm cách tháo chạy về khu căn cứ bảo dưỡng trên phao của Tri-Core.

Cùng lúc đó, hai Object đối diện với nhau, các khẩu pháo chính cỡ cột điện thép cũng đang vào vị trí.

Quân sĩ bình thường không còn thời gian chạy trốn.

Trận chiến đã bắt đầu.

Những tiếng nổ kinh hoàng kèm theo sóng xung kích vang lên.

Quenser và Heivia còn chẳng thể bò lên phía trước. Họ chỉ có thể nằm sấp mặt với hai tay ôm đầu.

Tri-Core nã đạn từ những khẩu railgun hùng mạnh của mình hết đợt này tới đợt khác, vận dụng toàn lực khả năng của ba lò phản ứng.

Object của Công chúa gia tốc lên xuống theo quãng ngắn để thoát khỏi tầm ngắm địch và liên tục dùng bảy khẩu pháo chính đặt ở chế độ coilgun sử dụng từ tính bắn trả.

Con người bằng xương bằng thịt không đời nào có thể đối đầu với những vũ khí khổng lồ được gọi là Object đó. Lớp giáp bề mặt liên tục bung ra và bay tứ tán như pháo hoa. Quy mô hủy diệt đáng sợ đến nỗi ai đứng quan sát cũng cảm thấy choáng ngợp, vậy mà Quenser với Heivia lại bị kẹt ở ngay giữa. Mức độ vượt quá mức hai người có thể chịu đựng.

“Chó chết!! Object quả thật đồng nghĩa với chiến tranh mà! Mạng mình ở đây chẳng khác nào cỏ rác hết!!”

“Không đâu, chắc chẳng qua Công chúa không biết mình đang ở đây thôi.” Quenser vừa nói vừa sử dụng thiết bị cầm tay để thử liên lạc với Object của Công chúa.

Như thường lệ, tín hiệu vẫn rất yếu.

“Này, cậu đang làm gì thế?”

“Tớ định kêu Công chúa chuyển qua dùng la-de làm vũ khí chính. Nếu con bé làm tan chảy thay vì bắn tung giáp, tụi mình đỡ chết vì đạn lạc hơn! Cái này không có giá trị chiến thuật lắm, nhưng Công chúa chắc sẽ nghe mình thôi.”

“Này, có chắc chúng ta không bị mù vì nhìn cái ánh sáng mỏ hàn chói lóa đấy chứ!?”

”Thế cậu muốn chết vì mưa mảnh vỡ hơn chắc!? Dù sao thì, chúng ta chỉ cần nhảy xuống biển trong khi Công chúa giữ chân chiếc Object này bằng la-de là được. Khi mình thoát được rồi thì Công chúa có thể chuyển lại sử dụng coilgun!!” Quenser sau đó quay sang nói với Công chúa Elite qua thiết bị cầm tay. “Là Quenser đây. Hiện chúng tôi đang ở trên boong của Tri-Core! Tạm thời hãy đổi vũ khí trong thời gian chúng tôi rút lui. Hãy đổi sang loại WL3B1! Nhắc lại, hãy đổi sang loại WL3B1!! “


Phần 6Sửa đổi

Trong buồng lái của Baby Magnum, một trong những chiếc Object đồng nghĩa với chiến tranh, cô gái Elite đang cầm cần điều khiển.

Tài năng đặc biệt là yếu tố cần thiết để lái một vũ khí khổng lồ như thế.

Tuy nhiên, tài năng này không phải năng lực tâm linh kì lạ nào đó. Cái người ta cần là trình độ vượt trội trong những kỹ năng mà ai cũng phát triển như trí nhớ, khả năng tính toán, thực hiện đa tác vụ và đánh giá tình huống.

Object là thứ vũ khí khổng lồ cùng một lúc kiểm soát hơn một trăm vũ khí.

Vì vậy, mỗi kiểm soát ngắm mục tiêu thôi cũng cần phải xử lí được hàng trăm số liệu cùng một lúc. Ngoài ra, các vũ khí ấy còn có chức năng ngắm bắn thứ cấp (có thể khóa được nhiều mục tiêu và có thể tùy ý chuyển đổi ống ngắm qua lại), nên muốn sử dụng hết khả năng của Object thì người lái cần phải theo dõi được ba, bốn trăm kẻ thù cùng lúc.

Chưa kể, đó mới chỉ là điều khiển vũ khí.

Muốn hiểu hết chức năng của con Object năm mươi mét thì không phải chỉ cần làm thiên tài là được. Chỉ có Elite được phát triển năng lực xử lí dữ liệu đến mức tối đa mới có thể điều khiển Object.

Để giảm nhẹ khó khăn này, một số quân đội đã thử chia nhỏ việc điều khiển cho một nhóm lớn, còn một số công ti thì dùng AI để đơn giản hóa công việc cần thiết.

Tuy nhiên, nếu sử dụng một nhóm lớn thì độ trễ trong liên lạc giữa các bộ phận của Object sẽ khiến họ đại bại trước một Object được điều khiển bởi một Elite có thể đưa ra quyết định trong tích tắc. Còn khi họ sử dụng AI, nó lại không thể phản ứng với tình huống không có trong lập trình, do đó không thể theo kịp một Elite tùy cơ ứng biến.

Có thể người ta sẽ tìm thấy giải pháp cho những vấn đề ấy trong tương lai xa, nhưng hiện tại thì dùng một Elite lái Object vẫn là phương án hiệu quả và thực tế hơn.

Khi đang bắn coilgun lớn vào Tri-Core của địch, nữ Elite nhận được tín hiệu liên lạc của đồng minh.

“Là…Quenser đây. Chúng…hiện…boong…Tri-Core…”

Đó là giọng nói cô bé vẫn hằng mong được nghe.

Đôi bàn tay nhỏ nhắn đang nắm cần điều khiển như được tiếp thêm sức mạnh.

“..tạm thời…đổi vũ khí…rút lui. Hãy thay…WL3B…! Nhắc lại, hãy đổi…WL3B…!!”

Heavy Object v01 196

Tuy nhiên, tín hiệu lại yếu đến mức cô bé không thể nghe rõ chàng trai kia nói gì.

Nữ Elite nghiêng đầu bối rối.

Có vẻ Quenser đã lên được boong của Tri-Core và yêu cầu nữ Elite bắn yểm trợ. …Tuy nhiên, quan trọng nhất là mã vũ khí lại không truyền tới nơi nguyên vẹn.

(WL3B…Là gì đó thuộc hệ thống la-de.)

“Hmm…” Cô bé suy nghĩ.

Cô bé không có nhiều thời gian. Cô bé càng để mất nhiều thời gian, nguy cơ Quenser và người gì gì đó đang ở cạnh cậu sẽ càng tăng lên. Vì bị giới hạn thời gian như vậy, nữ Elite đưa ra quyết định sau.

“Hình như là anh ấy nói đến WL3B2… Đúng vậy, chắc là nó rồi!!”

Cô bé gật đầu một cái rồi đưa tới công tắc chuyển đổi vũ khí.


Âm thanh như nước bốc hơi vọng vào tai Quenser.

Nó phát ra từ Object của Công chúa.

Cụ thể hơn, nó đến từ bộ phận trên bề mặt của phần thân hình cầu trông giống ống kính thiên văn. Hàng trăm tia la-de sau đó phóng ra như chiếc quạt gấp chĩa về phía trước. Những đường màu cam sinh ra có thể được tạo nên bởi bụi hay hơi nước trong không khí bị đốt cháy.

Đó là WL3B2, hay còn được biết đến với tên gọi Killer Squall.

Đây là loại vũ khí phụ dùng để tiêu diệt binh lính bằng xương bằng thịt phòng thủ căn cứ thay vì để đánh bại một Object khác.

Mặc dù vậy…

“Gwaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhh!!”

Vừa la ó về cảnh tượng diễn ra trước mắt, Quenser và Heivia vừa lăn lộn trên phao để né tránh. Cùng lúc đó, bao vũ khí quang học vẫn thiêu đốt bề mặt Tri-Core.

Không tia la-de nào xuyên thủng Object, nhưng những khu vực bề mặt trúng đòn trở nên nóng như chảo rán. Cần cẩu dùng để khoan lấy dầu bị nung chảy, một số quân sĩ bất cẩn không ngừng đuổi theo Quenser và Heivia trên chiếc phao khác nổ tung.

“Cái quái gì thế này!? Bảo con bé dùng WL3B1 thế mà sao lại dùng hệ thống WL3B2 chứ!? Bộ nhỏ Công chúa đó định giết bọn mình luôn chắc!?”

“Nhìn đi kìa, người hùng. Không phải Object của Công chúa có gì là lạ sao!?”

Quenser đưa mắt ngó qua theo yêu cầu của Heivia, thấy một cánh tay vươn tới từ sau lưng Baby Magnum đang lắc qua lắc lại, giống như đang đuổi theo con mồi nào đó.

Nếu mà họ bình tĩnh xem xét thì có lẽ sẽ thấy đó là một cái vẫy tay chào dễ thương đầy nữ tính, nhưng tình hình này thì họ không sao giữ bình tĩnh được như thế.

“C-chết tiệt! Chỉ có tớ thấy hay con bé nhắm hướng này thật thế!? Con bé còn điều chỉnh qua lại chi li nữa kìa!!”

“Tụi mình quả đúng chỉ là tốt thí mà! Quên mẹ nó đi, tớ không chịu chết ở đây đâu!!”

Thấy những chùm la-de sát thương trút xuống đầu, Quenser và Heivia thu hết chút can đảm còn lại để đứng dậy. Hai cậu trai không hướng vào sâu bên trong Tri-Core. Thay vào đó, chạy thục mạng về phía biển trải rộng xung quanh Object mà nhảy xuống, bỏ sạch nhiệm vụ chuyên môn của mình.

Không tiếng tiếp nước lớn nào vang lên.

Vì đã nhảy khỏi Tri-Core đang chạy với vận tốc 200km/h cộng thêm bị đẩy bởi hiệu ứng phụ của luồng gió tựa tàu đệm khí lớn phun khắp tứ phía, Quenser và Heivia bật nảy vài lần trên mặt biển như lia đá trên sông rồi mới rớt xuống nước.

Tiếng nổ khủng khiếp vang lên.

Chỉ trong chốc lát, họ đã văng khỏi Tri-Core hơn một trăm năm mươi mét.

Ngay sau đó, hai Object lại tiếp tục trận chiến tổng lực bằng các vũ khí chính. Dù họ đã văng đến vị trí khá xa so với Tri-Core, nhưng những chấn động truyền dẫn dưới nước biển vẫn như muốn xé toạc người họ ra.

“Đủ lắm rồi! Cỡ trận chiến như thế này thì chịu thôi!!” Quenser rơm rớm nước mắt hét toáng sau khi ngoi lên được mặt nước.

Heivia gào to hết sức gần đó. “Này, lúc nãy đặt mấy quả thuốc nổ rồi, đúng không!? Kích nổ luôn đi! Vì đặt thuốc nổ mà suýt nữa thì toi mạng, chí ít cũng phải làm được cái gì chứ!!”

“Được rồi, chiến hữu!! Đây là thành quả kết tinh từ nỗ lực của hai ta!!”

Cũng tràn đầy năng lượng kì quặc, Quenser không do dự truyền tín hiệu kích nổ.

Ngay lập tức, lửa đỏ thẫm thổi bùng lên trời.

Một bể chứa dầu hình trụ gắn vào phao của Tri-Core đã phát nổ.

Sóng xung kích lan tỏa đồng đều, đập vào Quenser và Heivia. Hai cái đầu bị gõ xuống dưới mặt biển, làm bộ đôi cuống cuồng ngoi lên như thể họ là chuột ở trong trò chơi Đập chuột chũi kì lạ.

“Ọc…Điên thật chứ. Mình làm rồi mình tự chịu luôn…”

“Nhưng chẳng phải phá hủy bể chứa dầu lúc nãy mình nấp cũng tính là gây thiệt hại chiến thuật sao? Dù sao mục đích cũng là mang dầu thô tới căn cứ địch mà.”

“Chờ chút đã nào… Dù chặn nguồn tiếp tế cũng tính là thắng lợi chiến lược đi nữa, làm thế có ổn không vậy? Thì tại, chẳng phải dầu sẽ tàn phá biển sao?”

“Chắc cấp trên cũng đã đoán được chuyện như vậy sẽ xảy ra và tính trước phương án giải quyết rồi. Trận này đánh xong có lẽ tàu chuyên dụng sẽ tới hút hết chúng lên thôi. Họ đòi mình đem cho họ dầu ăn cắp thì mình cứ đổ hết xuống biển rồi bảo họ tự xử lí… Bây giờ, tớ quan tâm con Tri-Core bị gì hơn cơ.”

Rồi họ cùng nhìn về phía Tri-Core đang bốc khói đen nghi ngút.

Nét mặt liền đanh lại.

“Khỉ thật. Con Object chết tiệt đó vẫn không hề hấn gì!!”

“Ờ, tớ không thấy phao bị làm sao hết. Chết tiệt, sao mà đánh chìm được nó chứ!? Mà với đống thuốc nổ mình được giao cũng khả thi sao!? Aaa!! Giờ chỉ muốn phá lên cười một tiếng rồi biến về thôi!!”

Lúc đó, Froleytia tiến lại gần họ trên chiếc thuyền cứu sinh gắn động cơ nhỏ. Cô cắn một miếng nhỏ món pho mát có vẻ là lương thực khẩn cấp và dường như không tỏ ra quan tâm tới việc đồ lót người lớn của mình có thể bị nhìn thấy qua lớp đồng phục ướt sũng.

“Thật ra mấy cậu cũng có cơ hội rời khỏi đây.”

“Froleytia!? Nãy giờ sếp biến đi đâu thế!?”

“Sếp tìm đâu ra được thuyền cứu sinh kia thế!? Còn miếng pho mát đó là sao!? Cái đấy trên thuyền cứu sinh á!? Nhìn còn ngon hơn khẩu phần bình thường tụi này hay ăn nữa! Ước chi mà có món đó!!”

Froleytia tiếp tục nói, mặc kệ hai thằng ngốc la hét ỏm tỏi.

“Mệnh lệnh tôi truyền đạt cho các cậu là gây thiệt hại cho Object địch trong khi chờ Công chúa xuất hiện. Sau khi mấy cậu cho nổ bể chứa vừa rồi, vai trò của chúng ta đã hết. Giờ là lúc giao mọi việc cho Công chúa. Chúng ta sẽ ở đây đợi trực thăng cứu hộ, xong rồi cứ bám lấy thang trèo lên rồi bay thẳng về đất liền thôi.”

“…Đấy là nếu trực thăng không bị bắn hạ khỏi bầu trời vì trận chiến điên rồ bên kia.” Heivia lẩm bẩm.

Tri-Core đã di chuyển đi hướng khác để giao chiến với Công chúa, nhưng tầm pháo bắn của Object lên đến hàng cây số, nên họ vẫn chưa an toàn.

Trong lúc đó, một trực thăng vận tải lớn bay đến từ hướng đất liền. Ra-đa của Tri-Core hẳn đã phát hiện ra nhưng không có ý định bắn hạ. Có thể nó không để ý mọi trực thăng vận tải nhỏ bé nhằm tập trung vào trận chiến với Object mà Công chúa đang điều khiển. Thực tế đã chứng minh khá rõ rằng binh sĩ, xe tăng, chiến đấu cơ không thể gây hại gì cho Object. Nếu bị khẩu pháo chính mạnh mẽ của Công chúa bắn trúng khi đang cố bắn hạ một con ruồi vô hại thì quả thật là thảm hại.

Trực thăng bay tới vị trí ngay trên đầu đám Quenser với hai cậu trai đang lội nước. Trong khi dừng ở độ cao tầm mười mét, trực thăng thả xuống một sợi dây mà các đội cứu hộ hay dùng.

Froleytia nói. “Rất xin lỗi, phải theo thứ tự cấp bậc. Nếu tôi không lên trước, người lạ mặt có thể sẽ xếp cậu vào dạng cấp dưới sợ chết đến quên cả quân luật.”

“Nếu mà thấy sếp rút dây trước khi tụi này lên, tôi sẽ cắm ngòi nổ vào cục Hand Axe này rồi ném lên trực thăng đấy.” Heivia nói, vẻ mặt hoàn toàn nghiêm túc.

Quenser phóng tầm mắt ra nơi hai Object đang giao chiến. Công chúa di chuyển liến thoắng hết trái rồi lại phải để tránh địch ngắm bắn còn Tri-Core thì vẫn vừa tấn công bằng các khẩu railgun khổng lồ vừa di chuyển thuận chiều kim đồng hồ. Không có người nắm chắc chiến thắng trong trận chiến giữa hai Object. Bên phòng thủ và bên tấn công sẽ di chuyển liên tục, đem đến cho trận chiến sự căng thẳng giống như mười phút cuối trận chung kết World Cup mà tỉ số vẫn hòa không đều.

“Đừng có thẫn thờ thế chứ, Quenser!! Tới lượt cậu rồi kìa!!”

Tiếng hét từ bên trên kéo Quenser trở lại thực tại. Cậu ngước lên thì thấy Froleytia và Heivia đã ở trong trực thăng vận tải. Heivia đang nhoài người qua cánh cửa mở.

“Gì đây, muốn ở lại nghiên cứu thêm gì đó với tư cách sinh viên thực chiến sao!? Đạn lạc có thể bay tới bất cứ lúc nào, không thể nấn ná ở đây lâu hơn được đâu!!”

Quenser vội nắm vào sợi dây dày buông thõng xuống gần đó. Một động cơ lớn bắt đầu cuộn dây lại, nhanh chóng đưa Quenser lên không trung.

Sau khoảng ba mươi giây, cậu đã lên đến nơi.

Để ổn định sợi dây và cơ thể đang rung rẩy khiến dây rung theo, Quenser đặt chân lên mép sàn trực thăng. Có lẽ vốn dĩ là loại chuyên dùng để cứu hộ trong các nhiệm vụ trên biển mà trực thăng này có đồ lặn, bình dưỡng khí, dụng cụ như cờ lê và khoan dùng khí nén để hoạt động dưới nước. Ngoài ra còn có thứ gọi là xe máy nước[7] giống như ván tập bơi gắn thêm động cơ.

“Tốt, đã lên hết cả rồi! Đưa chúng tôi rời khỏi đây càng nhanh càng tốt!!” Froleytia nói lớn về phía buồng lái.

Trực thăng nghiêng tới trước và bắt đầu bay khỏi trận chiến giữa hai Object.

“Lộn xộn thật.” Heivia nói thầm khi nhìn xuống biển.

Vô số mảnh vụn vương vãi xung quanh hai Object đang vờn nhau. Đống đổ nát đó là những gì còn sót lại của các căn cứ bảo dưỡng ngoài khơi như căn cứ mà đám Quenser đáng lẽ phải đang ngồi đợi.

“Tuy nói là làm gấp, nhưng tận hai, ba mươi cái chứ ít gì đâu. Ấy vậy mà chả còn gì nổi đàng hoàng nữa. Tất cả trừ chân mấy cây cột đều chìm xuống biển cả rồi.”

“May mắn là phần lớn binh sĩ kịp nhảy xuống biển khi Tri-Core bắt đầu tấn công. Vì thế mới phải điều lượng lớn trực thăng như thế này.”

Quenser có thể thấy bốn, năm mươi chiếc trực thăng trong hướng nhìn. Rất có thể, người ta có thể đã cố hết những gì có thể từ các cảng và căn cứ hải quân gần đây. Không phải tất cả đều là loại trực thăng cứu hộ. Nhìn ra thì thấy cả trực thăng vận tải và trinh sát trong số đó. Chúng đều đang bay lơ lửng và dùng dây kéo để cứu các binh sĩ nổi trên biển giống như đám Quenser vừa rồi.

“Không ngờ là sống sót nhiều vậy…” Heivia lẩm bẩm.

Vừa lau nước biển khỏi chiếc kẹp tóc kiểu trâm kanzashi dài, Froleytia thở dài và nói.

“Dù sao thì Object vẫn đồng nghĩa với chiến tranh. Kể cả có nối mười hàng không mẫu hạm hạt nhân và lắp đặt khẩu pháo dài bốn mươi mét, ta cũng chẳng thể đánh bại lũ quái vật ấy. Nhìn cách di chuyển đó đi. Có là nhà vô địch võ tổng hợp cũng chẳng thể di chuyển tốt như vậy đâu.”

Sau khi xác định thời điểm địch pháo kích từ những chuyển động nhỏ của pháo, Object của Công chúa thực hiện những di chuyển vừa ngắn vừa nhanh để tránh những phát railgun và bắn trả. Tri-Core nhận ra nó không thể tránh hết đạn đối phương nên cố ý hướng những khu vực giáp dày ra trước đỡ, tránh trúng đòn trí mạng.

Như Froleytia vừa nói, đây giống như một trận đấu võ đầy những chi tiết nhỏ nhặt hơn là trận chiến giữa các xe tăng hay chiến hạm.

“Nhiễu xạ hay pháo sáng không ảnh hưởng đến khả năng ngắm mục tiêu, tìm chỗ nấp và sử dụng những cuộc tấn công tầm xa cũng chưa chắc an toàn. Đến cả chiến trường rộng mở như thế này mà chúng vẫn chống đỡ và tránh né những cuộc tấn công từ pháo chính ở vận tốc lên đến Mach 10. Cỡ đó thì sao xe tăng hay phi cơ có thể đối đầu được?”

Đột nhiên, Quenser đẩy Heivia tránh ra mà nhoài người ra ngoài chỗ cửa mở.

“Chờ chút đã nào. Cách Object của Công chúa di chuyển có gì đó không đúng!”

“Ý cậu là gì chứ? Vẫn là trận chiến không thể dự đoán như mọi khi mà.”

“Không, Quenser nói đúng đấy.” Froleytia nói, với tay lấy ống nhòm bên trong trực thăng. “Công chúa nãy giờ bớt tấn công đi rồi. Ngày càng nhiều tình huống con bé không bắn Tri-Core khi có cơ hội.”

“Thế nghĩa là sao?”

“Nhìn đằng đó đi!!” Quenser vừa hét vừa chỉ tay.

Ngay sau đó, một khẩu railgun của Tri-Core khai hỏa. Sóng xung kích sản sinh từ vận tốc gần chạm mốc Mach 10 của nó tạo ra tiếng ồn inh tai kinh hãi mặc cho railgun không dùng loại thuốc súng nào.

Tri-Core không nhắm vào ngay chính giữa Object của Công chúa.

Quả pháo railgun hướng thẳng vào đầu pháo chính của Baby Magnum.

“…Nó cho rằng đây là trận chiến dài nên đang cố làm suy yếu hỏa lực của công chúa.” Quenser nói, giọng rên rỉ. “Object được bao phủ bởi lớp giáp dày như hầm trú hạt nhân, nhưng đầu năng lượng pháo thì khác. …Nếu tớ nhớ không nhầm, một trong những chiến lược tốt nhất để đánh một Object mà quân mình không có Object là sử dụng vũ khí tạo ra nhiệt lượng lớn bằng vũ khí hạt nhân tấn công để làm biến dạng vũ khí của Object.”

Tất nhiên, Object có trên một trăm vũ khí. Kể cả khi binh đoàn bình thường có dùng vũ khí hạt nhân thì cùng lắm cũng chỉ làm “biến dạng” hai, ba mươi phần trăm trong số đó. Chỉ cần còn sót lại một vũ khí cũng đủ hạ một đạo quân, nên cách đó không đủ sức tiêu diệt hoàn toàn Object.

Nhưng nếu sử dụng chiến lược đó trong cuộc chiến giữa hai Object thì sao?

Cả hai Object khổng lồ đều được bọc trong lớp giáp chắc chắn, chưa kể số vũ khí kẻ địch có thể bắn xuyên qua được lớp giáp ấy không có nhiều. Tuy Object có hơn một trăm vũ khí, chỉ có các vũ khí chính mới có thể tiêu diệt Object khác.

Vậy điều gì sẽ xảy ra nếu tất cả những vũ khí phá hủy được Object bị phá hủy?

“Khỉ thật!! Cứ đà này con bé sẽ thua mất!!” Heivia hét lên.

Quenser là sinh viên nghiên cứu thiết kế của Object còn Heivia là phân tích viên chuyên tìm kiếm đặc tính và nhược điểm của Object địch dựa vào thông tin thu thập được trên chiến trường.

Chính vì thế họ mới hiểu.

Object của công chúa vẫn đang chiến đấu, nhưng năm trên bảy khẩu coilgun đã bị vô hiệu hóa. Rõ ràng rằng, không lâu nữa, toàn bộ vũ khí chính sẽ trở nên vô dụng.

Quenser quan sát Object của Công chúa ngày càng bị đẩy về thế phòng ngự hoàn toàn. Tầm mắt sau đó hạ xuống đôi bàn tay của cậu. Cấp trên đã phát cho cậu một lượng lớn chất nổ dẻo Hand Axe để gây thiệt hại cho Tri-Core càng nhiều càng tốt.

“Này, chờ đã.” Nụ cười cứng nhắc hiện lên mặt khi Heivia thấy Quenser nhìn vào đống thuốc nổ. “Có lẽ tớ biết cậu đang nghĩ gì, nhưng mà khoan đã. Không được đâu.”

“Nếu cứ thế này thì Công chúa sẽ chìm.” Quenser vừa nói vừa nhoài người thêm ra phía cửa nhằm kiểm tra tình hình bên ngoài. “Tớ phải hỗ trợ trước khi con bé chắc chắn thất bại.”

“Cậu sẽ chết đấy! Chưa kể chúng ta đã làm quá nhiều rồi!! Con Tri-Core ấy quái vật đến mức vẫn không hề hấn gì kể cả sau khi hai ta đã leo lên boong, đặt thuốc nổ rồi phá hủy bể dầu khổng lồ đó kia kìa! Cậu nghĩ cậu phải đặt thuốc nổ ở đâu mới gây thiệt hại cho nó được!? Đúng ra, đến gần trận chiến tốc độ cao đó thôi cũng đủ thành mớ bầy nhầy rồi.”

“Nhưng nếu tớ không làm gì, Công chúa sẽ chết mất!” Quenser nhìn thẳng vào mắt Heivia. “Ở Alaska, chúng ta đã biết rõ ràng rằng Object đồng nghĩa với chiến tranh. Cậu đã quên điều gì chờ đợi anh em binh sĩ còn lại khi chúng ta mất Object rồi sao!? Object mạnh chứ không vô địch. Chẳng lẽ thế nghĩa là chúng ta không thể chỉ dựa vào Công chúa nhưng lại có nghĩa là chúng ta không thể làm được gì Tri-Core sao!?”

“Không, dừng lại đi! Nếu chúng ta đến đó trên chiếc trực thăng chậm chạp này, chắc chắn chúng ta sẽ bị bắn hạ ngay đấy!!”

“Tớ chưa từng bảo tới đó bằng trực thăng!!”

“Dừng lại đi, thằng đần này!! Khỉ thật!!”

Bỏ ngoài tai điều Heivia nói, Quenser nhảy khỏi cửa. Từ độ cao mười mét, chỉ vài giây sau cậu đã chạm mặt biển. Cậu xuyên qua bề mặt cứng như bê tông và chìm sâu xuống nước.

“Phụt! Khốn kiếp!!”

Đầu ngóc lên lại bề mặt, cậu vừa đưa mắt nhìn quanh vừa lội nước.

Trực thăng chở Heivia và Froleytia không cho thấy dấu hiệu giúp đỡ, nhưng cũng không bỏ mặc cậu mà bay thẳng.

“Đám đa cảm đần độn.” Quenser thì thầm, miệng nhoẻn cười.

Bản thân Quenser không có ý định đối đầu trực diện với Tri-Core.

Có cố mấy thì cũng không có cách nào cậu giành được chiến thắng như vậy.

Dù cho ta có lí do cao thượng đến đâu, dù cho phải bảo vệ bao vệ bao nhiêu thứ, Object cũng sẽ lấy mạng người lính bằng xương bằng thịt không chút do dự.

Còn không có lấy tí ti cơ hội mọi chuyện sẽ ổn thỏa nếu ta cố gắng hết sức hay điều kỳ diệu sẽ xảy ra nếu ta dồn hết sức chiến đấu.

Tuy nhiên, cậu đã học được một điều ở Alaska.

Cậu không cần phải đối đầu trực diện với Object.

Cậu có thể vòng ra sau lưng.

Yếu tố biến điều không thể thành có thể không phải là sức mạnh. Đó là trí óc. Cậu phải xét nét mọi thứ nhiều nhất có thể, suy nghĩ sâu nhất có thể, để rồi tìm ra kế sách, phương pháp hay kĩ thuật có thể dùng để đánh bại kẻ địch. Chỉ cần cậu suy nghĩ mọi khả năng tới tận giây phút cuối cùng thay vì chỉ biết đâm đầu chạy thì sẽ có thể giành được chiến thắng không tưởng.

Vừa bơi, cậu vừa liên lạc với Heivia qua bộ đàm.

“Giờ thì. Đến lúc tìm điểm yếu của nó rồi. Object khổng lồ ấy dùng tới tận ba lò phản ứng thay vì một cái như bình thường, nên chắc phải có thiếu sót gì đó.”

“Ngốc vừa thôi. Điểm yếu không dễ tìm thế đâu. Object ấy được thiết kế chuyên về thủy chiến. Không giống loại Object tổng hợp đa chức năng của Công chúa, thứ này không có điểm mù thiết kế khi ở dưới nước. Con quái vật ấy chính là được thiết kế như vậy.”

”Nó được thiết kế chuyên về thủy chiến… Nhưng vậy thì…”

Quenser vừa suy nghĩ vừa bơi một chút về phía các Object đang giao chiến.

(Nhưng vậy thì cách di chuyển của nó hơi quá đơn điệu thì phải… Gần giống như không được dùng để chiến đấu vậy…)

Quan sát Tri-Core rẽ sang phải, đi theo đường vòng cung của Object mà Công chúa điều khiển, Quenser đột ngột dừng bơi và nói vào bộ đàm.

“Chờ đã… Không phải lúc trước nó cũng chỉ toàn rẽ phải thôi sao?”

“Hả?”

“Kể từ đầu trận tới giờ, Tri-Core chỉ toàn rẽ sang phải thôi! Nó di chuyển được một chút sang trái trong trường hợp khẩn cấp, nhưng suốt thời gian qua nó chưa từng rẽ một đường dài sang trái, đúng không!?” Quenser nói liến thoắng do ý tưởng đó khiến cậu mất bình tĩnh. “Nó chưa quay sang trái một lần kể từ lúc tính cán qua ta bằng mỏ neo cá mập!! Lúc nó tấn công căn cứ chưa sập hết từ cự li gần, đáng lí nó chỉ cần quay thuận hoặc ngược chiều kim đồng hồ, từ đó đưa một khẩu pháo vào vị trí bắn nhanh nhất là được. Nhưng nó lại chưa một lần quay ngược chiều kim đồng hồ. Không Object chuyên về thủy chiến nào lại thiếu chức năng cơ bản đó được!! Chắc phải có gì đó khiến nó không thể quay sang trái được! Nếu chúng ta có thể khiến tình trạng ấy trầm trọng thêm thì…!!”

“Cậu nói là có gì đó xảy ra.” Heivia nói với vẻ hoài nghi trong khi có thể đang vừa nhoài người ra khỏi trực thăng vừa quan sát bằng ống nhòm. “Nhưng tớ không thấy có vấn đề gì cả. Phao hay đệm khí đều không có điểm kì lạ. Cân bằng cũng hoàn hảo. Ít nhất thì, từ vị trí quan sát này tớ không thấy nó bị gì hết."

“…”

Rõ ràng là có vấn đề, nhưng Heivia lại không thể nhìn thấy gì.

Vấn đề nằm ở đâu đó không thể phát hiện được từ trực thăng.

Nếu vậy…

“Dưới nước ư…?” Quenser thì thầm. “Ê, thả cho tớ cái xe máy nước trên trực thăng xuống đây đi. Thứ giống như ván tập bơi gắn động cơ ấy!!”

“G-gì chứ!? Nếu chúng ta không sớm rời khỏi đây, Tri-Core liên tục quay phải sẽ hướng về phía chúng ta đấy!!”

“Càng tốt!! Tớ tìm ra điểm yếu của nó rồi!!”

“!!”

Một khối nhựa cỡ tầm ngăn kéo nhỏ của bàn thép rơi xuống từ cửa trực thăng. Cùng lúc đó, chiếc trực thăng nhanh chóng rời khu vực vì Tri-Core đang nhanh chóng hướng về hướng đó, hơn nữa lại còn cao tới năm mươi mét.

Quenser vớ lấy tấm nhựa tròn đang nổi trên mặt nước và ấn nút để lấy ra bình oxy cỡ chai xịt tóc. Cậu chụp chiếc mặt nạ trong suốt sặc mùi nước biển lên miệng và ấn công tắc đánh lửa của cỗ máy để khởi động máy móc bên trong.

Xe máy nước cơ bản giống hệt những gì Quenser mô tả: một ván tập bơi có gắn dộng cơ. Dùng nó lặn xuống, cậu có thể di chuyển dưới nước nhanh hơn nhiều so với dùng mỗi chân.

“Quenser!! Lặn xuống đi!! Tri-Core đang hướng tới chỗ cậu đấy!” Heivia nói qua bộ đàm.

Quenser nhìn qua thì thấy thứ vũ khí dài 150-180 mét đang lướt ngang về phía cậu. Nó tăng tốc từ 50km/h và rồi chiếc phao giống như bức tường thành chạy đến với tốc độ đáng báo động tầm 200km/h.

Tri-Core dường như còn không biết Quenser có mặt ở đó.

Đến cả vũ khí nhỏ nhất trong tầm một trăm món vũ khí cũng không hướng về phía cậu.

Có thể nó đang tập trung vào trận chiến với Object của Công chúa. Có tên lính quèn bị cán chết nó cũng không quan tâm.

Lần trước, cậu đã thoát được nhờ lặn xuống nước, nên lần này cậu cũng cuống cuồng làm như vậy.

Tuy nhiên, lần này không phải để chạy trốn.

Cậu lặn xuống dưới để gây ra thiệt hại thật sự cho Tri-Core.

Ngụp xuống dưới nước biển, Quenser đã tới được bên dưới Tri-Core. …Hay đúng hơn, Tri-Core đi ngang qua đầy khi cậu lặn xuống.

(Mỏ neo cá mập!!)

Để ý khi Tri-Core đang vờn nhau với công chúa, Quenser nhắm vào thời điểm nó giảm tốc độ xuống mức thấp nhất, thả tay khỏi xe máy nước và bám vào tấm lưới đầy mìn bị mắc vào mỏ neo cá mập. Dù vậy, nó vẫn đang lướt với vận tốc 50km/h. Giống như đang bám vào thành xe bus hòng quá giang miễn phí vậy.

(…!? Ooooooooooohhhhhhhhhhh!!)

Mỏ neo cá mập này là một trong ba cấu trúc tựa cột điện thép đâm thẳng xuống từ ba thân chính hình cầu của Tri-Core. Nó có tác dụng như quả nặng để giữ cân bằng cho Object như búp bê lật đật. Đó là bộ phận cần thiết để Object thực hiện những cú rẽ gấp ở tốc độ cao.

Cả ba mỏ neo cá mập đều có thể thu lại và kéo dài như dùi cui thu phóng. Chỉ cần thay đổi độ dài phù hợp với góc nghiêng của Tri-Core thì có thể thay đổi trọng tâm của Object tương ứng. Bằng cách đó, nó sẽ không bị lật kể cả có di chuyển nhanh bằng năng lượng khổng lồ sinh ra từ ba lò phản ứng.

Tri-Core dùng phương pháp cho thân chỉnh nổi như tàu đệm khí chỉ vì làm thế thì có thể di chuyển nhanh hơn. Tàu không tiếp xúc với nước thì lực cản của nước sẽ giảm đến mức tối đa.

Dù vậy, nó vẫn giữ ba mỏ neo cá mập sinh ra lực cản đáng kể đó.

Tại sao nó lại làm thế?

Bởi vì mỏ neo cá mập quan trọng tới mức người lái không thể điều khiển Object được nếu thiếu chúng.

Tuy nhiên..

(Chức năng đó đã bị phong tỏa một phần do bị mắc vào tấm lưới "dải băng vạch đích".)

Tri-Core đã lao thẳng qua lưới bởi vì cho rằng mìn không gây ra được thiệt hại đáng kể cho nó. Về phần này thì đúng. Tuy nhiên, nó lại không tính tới chuyện lưới bị mắc vào kẽ hở của một mỏ neo cáp mập có thể thu phóng.

Cũng vì thế mà riêng mỏ neo đó không còn hoạt động được nữa.

(Nếu như Tri-Core rẽ sang trái quá nhiều, nó sẽ mất kiểm soát sự cân bằng và lật nhào. Thế nên để không thành ra như thế, Tr-Core buộc phải chiến đấu với Công chúa mà chỉ được rẽ sang phải!!)

Giờ có thời gian nghĩ lại Quenser mới biết được lí do không hiểu sao lúc trước lại thấy Tri-Core không như Object bất khả chiến bại như khi nó dùng những đòn tấn công tầm xa phá hủy các căn cứ bình thường của đám Quenser. Bình thường, nó sẽ lao thẳng vào trung tâm lực lượng địch rồi nổ pháo phá hủy hết tất thảy trong tầm bắn. Nó không làm như vậy vì sợ gặp trúng tình huống bắt buộc phải rẽ trái.

Nhưng khi đã biết được thì mọi thứ dần trở nên dễ dàng hơn nhiều.

(Nếu mất kiểm soát một mỏ neo mà đã bất lợi tới vậy, bay thêm cái nữa chắc chắn sẽ khiến nó mất thăng bằng!!)

Đó là lí do Quenser mang toàn bộ số thuốc nổ có thể mang theo.

Loại chất nổ dẻo mang tên Hand Axe.

Cậu không nghĩ số thuốc nổ này đủ sức làm khó được Object cứng cáp, nhưng trước mặt cậu đã bày ra cách sử dụng dễ dàng hơn nhiều: tấm lưới gắn đầy những quả mìn to cỡ quả bóng lớn dùng trong đại hội thể thao. Tấm lưới đã tàn tạ đến nỗi kéo lê theo sau mỏ neo cá mập gần ba trăm năm mươi mét như ống gió khổng lồ.

Quenser cắm ngòi nổ điện vào Hand Axe và đặt vào kế bên đống mìn.

Chỉ cần sử dụng chúng là cậu có thể đánh chìm Tri-Core.

(Được rồi, đặt vậy là ổn…oái!?)

Tri-Core đột ngột rẽ sang phải, khiến Quenser lộn vòng. Tay cậu tuột khỏi lưới và dòng nước siết tạo bởi mỏ neo cá mập khổng lồ cuốn cậu đi xa.

Chẳng mấy chốc, cậu đã cách Tri-Core một quãng khá lớn.

Quenser đạp chân để đưa đầu mình ngoi lên mặt nước, sau đó cởi bỏ mặt nạ trong suốt đeo trên mặt.

Trong tay cậu là bộ đàm dùng để gửi tín hiệu kích nổ tới Hand Axe.

“Bấm nút nào!!”

Quenser vừa nhìn vào hình hài sừng sững như ngọn núi của Tri-Core, vừa dùng ngón cái bấm nút.

Tiếng nổ bị bóp nghẹt gầm rống, theo sau đó cột bong bóng cao hơn mười mét bắn vọt lên mặt nước từ bên dưới Tri-Core.

Mọi thứ chưa dừng lại tại đó.

Sóng xung kích không truyền qua mỗi không khí. Sóng xung kích sinh ra bởi vụ nổ phóng tới, đập mạnh vào người Quenser. Tác động khiến cậu gập người dưới nước như thể đang bị ai đó nhảy vồ tới.

Chấn động xảy ra với mỏ neo cá mập hỗ trợ giữ thăng bằng khiến cho Tri-Core đột ngột dừng lại trong lúc đang rẽ phải hòng đuổi theo Object của Công chúa.

“Kh…Khụ!?”

“Này, cậu đặt Hand Axe ở mỏ neo cá mập hả!?”

“Ờm, còn đặt gần chỗ mìn khổng lồ cho nổ theo luôn. Chắc chắn nó sẽ…”

“Thằng đần này. Không dễ vậy đâu! Dù đã đâm thẳng qua lưới mìn, khiến cả đống mìn phát nổ, Tri-Core di chuyển được suốt từ nãy đến giờ! Cho nổ thêm bằng Hand Axe thì cũng không gây hại được cho một mỏ neo cá mập khổng lồ đâu!!”

Tri-Core di chuyển một vũ khí của nó.

Nó cuối cùng cũng quay một trong hơn trăm món vũ khí lại như để thể hiện cơn giận đối với con bọ nhỏ cắn trộm.

Nó không dùng một khẩu pháo chính dùng để ngắm bắn Object của Công chúa.

Tuy nhiên, bất cứ vũ khí nào trên Tri-Core cũng đủ sức đánh chìm một chiến hạm thông thường. Không cần phải hỏi chuyện gì sẽ xảy ra với binh sĩ bằng xương bằng thịt.

“Chết tiệt. Tri-Core nghiêm túc rồi kìa!! Này, Quenser, bọn tớ sẽ dùng hết pháo sáng và bom khói có trong tay, nhưng nếu không được thì đừng trách bọn tớ đấy nhé!! Không thể nào gây thiệt hại cho đám mỏ neo cá mập đó chỉ bằng loại thuốc nổ như thế đâu!!” Heivia cuống quít nói.

“Đó không phải là ý định của tớ.” Quenser nói, trên môi nở nụ cười can trường. “Tớ muốn cho nổ tấm lưới bị mắc vào Object kìa!!”

Vụ nổ Quenser gây ra khiến tấm lưới khổng lồ mắc vào mỏ neo cá mập rách nát thêm nữa, từ đó trải rộng trên diện tích lớn hơn.

Tấm lưới trải rộng như cờ bay trong gió và quấn lấy một mỏ neo khác do chính dòng thủy lưu tạo bởi các mỏ neo cá mập.

Từ đầu tới giờ, chỉ có một trong ba mỏ neo cá mập trở nên vô dụng vì bị mắc lưới.

Tuy nhiên, Quenser đã khiến tấm lưới quấn thêm một mỏ neo nữa. Tấm lưới đã chui vào kẽ hở trong mỏ neo cá mập có thể thu phóng, khiến nó ngừng hoạt động. Khả năng duy trì thăng bằng của chiếc Object lại xuống một mức nữa.

Và rồi…


Phần 7Sửa đổi

Mang theo tiếng gầm hung hãn, Tri-Core bắn về phía Quenser.

Nhưng, đạn pháo không đi trúng cậu. Một lượng nước khổng lồ bắn lên trời, dòng nước lớn sinh ra cuốn theo Quenser. Cậu không chết. Object vô địch đã ngắm bắn cậu, ấy thế mà cậu vẫn còn sống.

Lí do cho điều đó rất đơn giản.

Quenser nhìn chằm chằm vào Tri-Core bắt đầu có biểu hiện lạ.

“Object vốn đã có khối lượng và trọng lượng ở mức thường không thể tin nổi, thế mà Tri-Core lại có tới ba thân chính hình cầu. Có lẽ vì thế mà nó chỉ chuyên dùng cho thủy chiến. Có sử dụng chân gì để chống đỡ cả thân thể khổng lồ đó trên mặt đất thì cũng chỉ bị đè bẹp bởi trọng lượng của chính nó.”

Tiếng cọt kẹt kì lạ vang lên khắp chiến trường.

Phần thân của Tri-Core đã được làm tỉ mỉ theo sơ đồ thiết kế và không có lấy một khuyết điểm nhỏ nhất, nhưng rõ ràng nó đang bắt đầu cong vênh từng chút một. Cảnh tượng này giống như thấy các mảng địa chất va chạm với nhau tạo nên dãy núi. Tiếng kẽo kẹt cứ thế tiếp diễn và phần trung tâm của Object hình chữ A nhổ lên như bị một bàn tay khổng lồ gấp đối xứng.

“Trọng lượng đó mang theo không ít năng lượng tiềm tàng. Có mỏ neo cá mập kiểm soát thăng bằng thì không nói, nhưng một khi những mỏ neo đó mất tác dụng, thân chính phải gánh hết khi Tri-Core di chuyển trọng lượng không tưởng đó. Giống hệt như người tập võ Aikido có thể quật ngã đối thủ bằng chính trọng lượng đối thủ đó vậy.”

Object vùng vẫy.

Tuy nhiên, tất cả đã quá muộn.

Thân thể khổng lồ của Tri-Core đã bị uốn cong thành hình chữ n viết thường. Ai cũng có thể đoán được số phận gì đang đợi Object tiếp tục tự hủy ầm ĩ đó.

Tiếng động lớn vang dội khắp eo biển Gibraltar.

Như thứ lấy ra từ quảng cáo xúc xích, Tri-Core uốn cong vượt giới hạn và gãy làm đôi. Bị bẻ đôi bởi chính trọng lượng của mình, chiếc Object bắt đầu chìm sâu xuống biển. Phao của nó nứt gãy, động cơ đệm không khí không thể hoạt động bình thường được nữa, nên cách nổi từ đó cũng không còn.

Ngay trước khi Tri-Core chìm hẳn xuống dưới mặt biển, một tiếng nổ nhỏ phát ra từ trên đỉnh và thiết bị thoát khẩn cấp bắn vọt lên. Elite của địch đã bỏ cuộc. Quenser đã đánh bại Tri-Core.

Quenser nhìn lên chiếc trực thăng đang bay trên đầu, cười như điên.

“Ha ha ha!! Chịu quay lại rồi đấy hả, lũ kém cỏi!! Đầu tiên là Water Strider ở Alaska, giờ là chiếc này!! Hai chiếc rồi đấy nhá!! Không biết giờ tôi sẽ được bao nhiêu huân chương đây!? Tuy mới chỉ là sinh viên thực chiến, nhưng có khi giờ còn ngang hàm trung tá rồi cũng nên!”

“Thằng đần này!! Chưa kết thúc đâu! Rời khỏi chỗ đó ngay!!”

“Hả? Tri-Core đang chìm xuống đáy biển-…“

“Ờ, và một con sóng khổng lồ tựa sóng thần đang tỏa đều khắp mọi phía từ vị trí nó chìm kia kìa! Giống như con sóng hình miệng núi lửa tạo ra khi tàu không gian rớt xuống biển ấy!!”

Quenser hoảng hốt ngó qua thì thấy một bức tường khổng lồ.

Một bức tường nước cao hai mươi mét.

Từ vị trí của cậu, nó gần giống như một tòa nhà sắp đổ sập lên người. Cậu có thể thấy trực thăng phía trên đang điên cuồng tăng độ cao nhằm tránh bị sóng đánh trúng.

(Đùa đấy hả trời…!)

Kể cả hiệu ứng phụ sinh ra sau khi nó bị tiêu diệt cũng đủ giết chết một con người bằng xương bằng thịt.

Đến tận cuối cùng, Quenser mới nhận thức được độ khổng lồ của Object khi bức tường nước chết người ập tới. Toàn bộ năm giác quan trở nên hỗn loạn, cậu không còn biết được chuyện gì đang xảy ra ở thế giới bên ngoài.

(Khụ…khụ!! …!!)

Heavy Object v01 225

Cái chết.

Giữa những cảm xúc hỗn loạn, từ ngữ đó bỗng hiện lên trong tâm trí.

Tuy nhiên, Quenser không bị đập nát thường.

Thứ gì đó đang đỡ phía sau cho cơ thể cậu không bị cuốn đi.

“…?”

Sau vài giây, con sóng hai mươi mét cuối cùng cũng đã đi qua.

Quenser nhìn quanh trong khi đầu óc lẫn lộn vì cậu không hiểu sao mình vẫn còn sống. Rồi cậu vỡ lẽ mọi chuyện.

Object của Công chúa đã vòng về hướng cậu bị cuốn đi và dùng một cánh tay của pháo chính múc cậu lên. Quenser nằm cheo leo trên đỉnh đầu khẩu pháo chính dài bốn mươi mét như một tấm đệm đang được phơi khô.

“Chào.” Cậu nghe thấy giọng Công chúa phát qua chiếc loa ngoài thường dùng để yêu cầu đám lính run rẩy đầu hàng khi đã tiêu diệt xong Object địch. “Anh có cảm nghĩ gì khi được đi trên một chiếc Object mà anh vẫn hằng yêu quý?”


Phần 8Sửa đổi

Và thế là, Quenser, Heivia và Froleytia đều sống sót. Họ đang ở trên một máy bay vận tải lớn vừa cất cánh từ một căn cứ quân sự.

Cả ba người đều đang cầm loại hamburger khổng lồ hoàn toàn không đếm xỉa đến nhu cầu cân bằng dinh dưỡng mà họ không thể kiếm được khi phải ở trong căn cứ. Tính cuồng đồ Nhật của Froleytia lại được thể hiện khi bánh của cô kẹp tatsuta-age thay vì miếng thịt bò.

Cô mấp máy đôi môi nhỏ, nhợt nhạt của mình, nói, “Cứ tưởng là không thể tận hưởng đồ ăn bình thường sau bao tháng ngày phải nuốt khẩu phần vô vị, cơ mà có vẻ như đồ ăn ngon kiểu gì vẫn cứ ngon. Ăn cái này mới nhớ ra là mình đang sống.”

“Xin lỗi đã cắt ngang bài nghị luận triết học của sếp, nhưng sếp có thể đừng bắt chéo hai chân khi mặc váy bó như thế không? Sếp hãy nghĩ cho cảm giác của đám cấp dưới đang ngồi ở ngay đối diện với ạ.”

“Hm? Bộ không thích à? Thôi nào, tôi tốn công thưởng cho mấy cậu món quà nhỏ như thế mà. Các cậu thật sự nghĩ mình có thể thoát được sự mê hoặc của vùng khêu gợi tạo bởi tất da đen và quần lót đỏ sao?"

“Không, tôi nghĩ quần lót không phải là thứ nên trưng ra như thế. Phải để cho cảnh như thế hiếm đến độ lâu lâu mới thoáng thấy. Không phải tôi nghĩ cảnh lộ đồ lót là xấu gì, nhưng mà theo thiển ý của tôi thì cách này không thể hiện được hết tiềm năng của chúng. Phải là màu đỏ. Lại còn ướt sũng nước biển. Những sợi tơ tổng hợp màu đen rách đôi chỗ làm lộ chút làn da trắng trẻo… Chết tiệt, sếp nói đúng!! Tôi sung sướng lắm đấy!! Gwaaaaa!!”

Cô nàng tóc bạch kim ánh xanh và ngực khủng Froleytia cười lớn tỏ vẻ đắc thắng khi chơi đùa với thanh niên khỏe mạnh là Heivia.

“Mà, quần áo bết dính vào người khó chịu quá. Sao nước biển bám da rít thế nhỉ? Thay quần áo không chả ích gì nếu vẫn sặc mùi biển thế này. Giá như lúc nãy ở cảng có thêm thời gian tắm.”

“Máy bay này không có phòng tắm, ráng chịu đến khi tới căn cứ sau thôi.”

“Không cần đâu, Quenser.” Froleytia nói khi tháo chốt một chiếc hộp lớn trên mặt sàn gần đó. Cô lấy ra một vật kì lạ trông giống chiếc túi làm bằng vật liệu chống thấm, dưới đáy có gắn một cái vòi như bình tưới nước. “Đây là nhà tắm lưu động đơn giản. Có vẻ các thợ lặn cũng có chung suy nghĩ.”

Froleytia đưa đẩy cơ thể ẩm ướt, treo chiếc túi chống thấm vào cái móc trên trần.

“Ớớ?” Heivia hét lên khi thấy sĩ quan cấp trên của mình lôi ra vật thể như bể tắm trẻ con để tránh nước lan khắp sàn. “Ý sếp là…ở đây…? Chúng ta sẽ tắm cùng nhau ở đây á!? R-Rất hân hạnh, thưa chỉ huy!!”

“Tôi sẽ kéo rèm che buồng tắm riêng, phiền cậu ra chỗ khác, Heivia!”

“Gahhh!?”

Heivia la ó ỏm tỏi khi Froleytia vừa kéo tấm bạt nhựa dày treo trên sợi dây móc ngang trần che ngang người, vừa đá bên hông cậu chàng ngồi ì trên sàn.

Khi nghe tiếng cởi quần áo phía sau tấm rèm, Heivia dừng lăn lộn trên sàn và bắt đầu ngồi im.

“…Đệt. Trêu ngươi thật chứ.”

”P-Phải… Đúng rồi đấy… Cậu nói chí phải, Heivia à.”

“Ớ? Trả lời kiểu gì mà hờ hững thế? Ch-Chờ chút, có khe hở giữa bạt và tường ở đằng đó sao…?”

“Không. Hoàn toàn không. Không một chút gì. Đừng bận tâm làm chi hết.”

Giọng nói cực kì điềm tĩnh Froleytia đi kèm cùng với tiếng nước vọng qua từ phía bên kia tấm bạt dày.

“Quenser, tôi chỉ cho phép cậu nhìn tới đồ lót là cùng thôi. Còn coi nữa thì coi chừng sau này tôi cho vào phòng tra khảo đấy.”

“Oái!! Phát hiện rồi sao!?”

“Khoan, vậy là cậu nhìn thấy sao!?” Hevia la lối.

Hai tên ngốc bắt đầu tranh nhau vị trí đó, nhưng Froleytia tăng cường phòng thủ bằng cách dùng băng dính đồ điện lấp kín khe hở giữa bạt và tường. Khi Heivia giành được chỗ thì chẳng còn gì mà nhìn nữa.

“Thôi mà, Heivia. Thật sự đáng phải ngồi giận dỗi trong góc thế kia sao?”

”…Để tớ yên. Người xem hết rồi không hiểu được cảm giác này đâu.”

Thấy không đáng phải để tâm khi người ngợm đã đầy mồ hôi, Quenser quyết định mặc kệ Heivia. Quenser có nhiều việc đáng quan tâm hơn.

“Công chúa cũng khổ đấy chứ.” Cậu lẩm bẩm khi nhìn ra ngoài cửa sổ. “Bình thường thì bay một chuyến là được, thế nhưng người ta lại phải thay đổi cảnh quan để đưa Object khổng lồ của con bé sang chiến trường kế tiếp.”

Từ phía sau tấm bạt dày, Froleytia biến lời độc thoại của Quenser thành một cuộc đối thoại.

“Vậy mà thứ đó lại là một con quái vật đó có thể băng qua đất liền hay biển với vận tốc một đoàn tàu động cơ tuyến tính. Lí do chính đáng cho cuộc chiến này thì nhiều, nhưng lí do chủ yếu có vẻ là độc chiếm những tuyến đường thuận lợi nhất nhằm dễ dàng đưa Object tới mọi chiến trường trên thế giới. Eo biển đặc biệt phù hợp với lí do đó.”

”Bộ chúng ta đang quay lại Thời Đại Khám Phá chắc?”

Quenser buộc phải suy nghĩ lại lí do mình tham gia vào chuyện chém giết. Trong lúc đó, tấm bạt dày ngăn cách khu vực tắm trượt sang bên, để lộ Froleytia đã mặc quần áo chỉnh tề.

“Tèn ten. Thoải mái thật chứ. Tiếc là quần áo thay duy nhất trên này lại không thời trang cho lắm, nhưng biết sao được chứ? …Mà này, Heivia, sao lại ngồi dỗi trong góc thế kia?”

“…Làm việc dưới quyền một nữ chỉ huy xinh đẹp kéo theo vài rắc rối nghiêm trọng.” Heivia lẩm bẩm với vẻ mặt ảm đạm, nhưng Froleytia chỉ tỏ vẻ bối rối.

Quenser nhìn qua vật Froleytia đang cầm trên tay.

“Sếp Froleytia này, sao mới tắm ra mà sếp đã đặt cây bút cảm ứng đó lên cái máy tính bảng đó thế kia?”

“Hm? Cái này hả? Tôi phải ra lệnh từ xa theo thời gian thực để chiếm tuyến đường vận chuyển cho Object và binh lính hỗ trợ ở Nam Mĩ. Làm việc này thật khiến người ta nhớ đến chuyện cán cân sức mạnh thay đổi phụ thuộc vào ai giữ tuyến đường vận chuyển Object nhanh nhất.”

“…Tôi thì không quan tâm lắm. Nói cho mà biết, tôi sẽ không tham gia buổi lễ khen thưởng lần nào nữa đâu nhé. Về liền đấy!” Heivia nói với giọng bất mãn.

“Có biết quân luật là gì chứ?”

“Kệ mẹ quân luật chứ!! Cứ việc cho tôi giải ngũ luôn đi!! Nếu người ta cần lí do đuổi, tôi sẽ đè sếp ra hiếp ngay tại trận luôn, đồ vếu bò! Tôi nhập ngũ chỉ để kiếm thêm kinh nghiệm hòng trở thành người đứng đầu kế tiếp của gia tộc mình thôi!! Tiêu diệt xong hai Object bằng hỏa lực thông thường là tôi thấy quá thừa rồi! Tôi sẽ không bao giờ quay lại chiến trường như thế một lần nào nữa đâu!!”

“Nè nè, chiến thắng hôm nay là của một mình Quenser mà…”

“À phải, và còn không chỉ có một nữa!! Tôi còn không thấy cái gì hết luôn!!”

“? Hình như chúng ta đang nói hai vấn đề khác nhau thì phải… Lệch chủ đề từ bao giờ thế, Heivia? Ờm, tuy tôi không hiểu vấn đề cho lắm, nhưng nín đi nào.”

Froleytia ngẩng mặt lên khỏi tấm bản đồ trên máy tính với vẻ khó hiểu, nhưng đúng lúc đó bộ đàm của cô bắt đầu réo bíp bíp. Sau một cuộc trao đổi qua bộ đàm đầy những biệt ngữ quân đội, Froleytia nhíu mày khó chịu, cuối cùng cũng ngắt kết nối khi buông gọn một từ đồng ý.

“Có vẻ các cậu gặp may rồi. Không cần phải tham gia lễ khen thưởng nào nữa.”

“Thật hả!? Ôi tạ ơn trời đất, con có thể trở về quê hương rồi! Nước nhà được coi là quốc gia an toàn, nên một khi về đó là sẽ ổn cả thôi!!”

“Ai bảo các cậu được lệnh về nhà? Lệnh đó cũng bị hủy luôn rồi.”

“Hả?” Quenser và Heivia vừa đồng thanh vừa nhìn thẳng vào mặt sĩ quan chỉ huy của họ.

Froleytia nhún vai và trả lời rằng. “Quốc gia quân sự lâu nay án binh bất động ở Oceania vừa đi một nước cờ lớn. Vì hai cậu đã tiêu diệt được hai Object nên cấp trên có vẻ đâm ra khoái rồi. Họ nhắc thẳng tên và ra lệnh đưa hai cậu thẳng tiến tới Oceania.”

“Dẹp mẹ đi!”

“Cho tôi xuống!”

“Tôi sẽ cướp máy bay này luôn!”

Mặc cho hai anh lính kêu gào phản đối, lộ trình của máy bay vận tải lớn không thể thay đổi. Có vẻ như ai đó đang điều khiển lộ trình máy bay từ xa bằng cách vạch một đường lên tấm bản đồ trên máy tính.


Ghi chúSửa đổi

  1. Tom Thumb: Một người hùng trong truyện cổ nước Anh.Tom còn nhỏ hơn cả ngón cái (thumb) của cha, nhưng là một người dũng cảm dám đối đầu với người khổng lồ, về sau trở thành một hiệp sĩ của vua Arthur.
  2. Eo biển Gibraltar: Wikipedia
  3. JPlevelMHD: MHD là viết tắt của Magneto-Hydro-Dynamics (Từ thủy động lực học). Xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/T%E1%BB%AB_th%E1%BB%A7y_%C4%91%E1%BB%99ng_l%E1%BB%B1c_h%E1%BB%8Dc
  4. railgun: Bộ phóng điện từ, dùng điện từ trường tạo bởi 2 thanh ray truyền điện ngược chiều.Wiki
  5. coilgun: Máy phóng gia tốc điện từ sử dụng các cuộn dây dẫn. Wiki
  6. plasma gun: thiết bị phóng plasma cường độ cao (high-intensity plasma gun device, HIPGD, gọi đơn giản là plasma gun) phóng ra plasmoid, dạng cấu trúc phức hợp của plasma và từ trường Wiki.
  7. aqua scooter: một thiết bị di chuyển trong nước cho các thợ lặn.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1 Chương 1♬   Heavy Object   ♬► Xem tiếp Tập 1 Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.