Chương 2[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Technopic Village được chuẩn bị sẵn trong không gian bao quanh sân vận động hình mái vòm. Gọi "làng" bởi đó là di tích từ cuộc thi quốc tế thời đại cũ. Nơi đây không khác gì mấy so với khách sạn nghỉ dưỡng cao tầng tiêu chuẩn.

Gã vệ sĩ lên tiếng với Mariydi.

“Ngạc nhiên thật. Không ngờ cô lại là loại dán mắt vào TV như thế này.”

“Tôi có hứng thú với kết quả 50 mét nữ.”

Hứng thú của cô không xuất phát từ chủ nghĩa dân tộc mới được khám phá ra. Cô đang cầm thứ tựa vé xem phim trong một tay.

“Cô chơi cá cược à?”

“Không biết cái này có phải để trả tiền bảo kê gian lận không chứ cược có một lần mà cũng mắc kinh khủng.”

Thế có nghĩa đây không phải trò cá cược chui nào đó. Cô đã mua chính thức vé cá cược đó từ Olympia Dome.

Song khi thấy bảng phân hạng trên bản tin thể thao, Mariydi bĩu môi khó chịu và vứt những tấm vé lên bàn.

“Gì vậy chứ!? Sao lại có thời gian nhanh hơn 4 giây 77 trong chạy nước rút 50 mét thế kia!?”

“Ai biết quan sát chút thì đều chọn được nữ hoàng chạy nước rút từ vòng loại rồi mà.”

“Ừ, nhưng cược người đó thì chẳng kiếm được bao nhiêu. Chính vì thế tôi mới cược vào thời gian nhanh nhất.”

Vận động viên da đen giành huy chương vàng đã đạt thành tích 4 giây 74, còn những thời gian kì diệu khác thì nằm trong phạm vi 4 giây sau đó. Tất nhiên, con người không tài nào chạy nhanh đến thế bằng sức của chính mình. Những kỉ lục bất thường ấy có được nhờ người ta vượt qua giới hạn con người bằng đồ, giày thể thao cùng các loại thuốc họ đang sử dụng.

Do ở lại không còn ích lợi nữa, Mariydi quay khỏi TV và bắt đầu đảo quanh căn phòng khách sạn rộng lớn.

Có vẻ cô bực bội vì đã lãng phí tiền hơn là vì số tiền cụ thể mình đã thua mất.

“Cô không nên đứng gần cửa sổ đâu.”

“Đây là kính phân cực, nên đâu ai thấy được tôi từ bên ngoài.” Mariydi đáp khi nhìn ra ngoài khung cảnh đêm.

Vệ sĩ của cô ngả phịch xuống sofa và nhún vai.

“Thư giãn chút đi.” anh ta nói.

“Anh cũng vậy đấy. Trông anh còn căng thẳng hơn cả khi trên đường từ sân vận động đến đây.”

“Là vệ sĩ của cô thì sao không khỏi cảm thấy những tòa nhà cao tầng như thế này nguy hiểm được.”

“Hầu hết những kẻ tìm cách tấn công tôi đều liên minh với vận động viên khác. Giờ ai ai cũng tập trung tại điểm này thì chúng đã mất lựa chọn cho nổ tung cả tòa nhà rồi. Giờ có thể coi như an toàn bởi ai cũng đều bắt những kẻ khác làm con tin hết.”

“Nếu thực sự đơn giản thế thì lương của tôi đã chả cao đến vậy.”

“Cơ mà này.” Mariydi cuối cùng cũng quay lại. “Anh tính ở đây bao lâu nữa thế? Alicia với Stacy đã trở về phòng mình rồi mà. Đừng nói anh định canh tôi cả đêm dưới danh nghĩa bảo vệ đấy.”

“Tôi chỉ làm theo hợp đồng thôi. Mà, nếu phải ở phòng nữ thì cá nhân tôi khoái người có cơ thể quyến rũ hơn cơ.” Gã vệ sĩ nhún vai trong khi vẫn đang ngồi trên băng ghế dài. “Tôi được thuê ở lại đây cho đến nửa đêm. Sau đó thì tôi sẽ ngồi đợi ngoài phòng cô. Đơn giản mà, đúng không? Nhưng cũng đơn giản như vậy, tôi sẽ bị quy tội vi phạm hợp đồng nếu không làm theo những điều lệ đó. Ráng chịu đựng việc tôi ở đây thêm chút nữa đi.”

“…Sao tôi lại có cảm giác anh sẽ đánh thức tôi vào buổi sáng thế nhỉ?”

“Xin lỗi, nhưng tôi không cần làm gì khác cho tới khi cô ra ngoài đi ăn sáng. Nếu cần ai đánh thức thì cô nên thuê hầu gái."

Mariydi khẽ tặc lưỡi và ngoái lại nhìn khung cảnh đêm bên ngoài cửa sổ.

“Không ngờ Olympia Dome chẳng can thiệp gì sâu thêm.” Cô nói.

“Cô đang nói cái gì vậy?”

“Thì vụ tấn công Erie Greenhat ấy. Cho dù cá nhân vận động viên và tổ chức của họ có vệ sĩ đi chăng nữa, Olympia Dome đáng ra cũng phải ngăn chặn những vụ việc như thế chứ.”

Vụ tấn công đã được tiến hành bởi các vệ sĩ đáng ra phải bảo vệ vận động viên, nhưng quản lí ở Olympia Dome hẳn phải biết chuyện đang diễn ra.

Trong khi vẫn thư giãn trên ghế bành, gã vệ sĩ nói. “Họ có vấn đề riêng cần xử lí mà. Hơn nữa, họ cũng không muốn dính dáng sâu hơn mức cần thiết để đặt mạng mình ra trước nguy hiểm đâu.”

“…”

“Hầu hết quân lực của Olympia Dome hình thành từ UAV và UUV[1]. Hầu hết đều không có người lái. Nhiêu đó chắc đủ biết số binh sĩ thật sự xuất kích chiến đấu ít ỏi cỡ nào rồi nhỉ?”

“Nhưng về trang thiết bị thì họ phải lo hết chứ.” Mariydi vừa nói vừa chỉ ra ngoài khung cảnh đêm.

Cô không chỉ tay vào vùng đất nhân tạo.

Cô đang chỉ tay vào vùng biển đen ngòm trải rộng phía đằng xa. Ánh đèn từ các con tàu lớn hơn tàu sân bay đang tỏa sáng, át đi thứ đáng ra là màn đêm hoang vắng.

“Nhìn mấy con tàu biến áp khổng lồ đó kìa. Không lầm thì chúng được gọi là Ocean Substation. Việc sản xuất điện thật sự do vệ tinh trên quỹ đạo thực hiện, xong rồi thì gửi xuống các con tàu ấy thông qua vi sóng. Nguồn điện sau đó được biến đổi thành la-de rồi được đưa vào nhà mái vòm. Tại đó, nó sẽ cung cấp nguồn năng lượng cho đủ loại vũ khí không người lái khác nhau.”

“Vệ tinh sản xuất điện à?”

“Chúng sản xuất năng lượng mặt trời từ bên ngoài bầu khí quyển của trái đất. Có một thời gian, chúng đã được gọi vị cứu tinh của trái đất trong sự ấm lên toàn cầu, nhưng người ta ngày càng ít dùng công nghệ này do diện tích bề mặt lớn làm tăng nguy cơ va chạm các mảnh vỡ quỹ đạo. Hơn nữa, các tấm pin mặt trời bị những mảnh vỡ đâm trúng cũng sẽ trở thành mảnh vỡ, khiến quỹ đạo càng lộn xộn, nên người ta còn tổ chức buổi thảo luận hạn chế sử dụng chúng theo luật quốc tế. Lòng vòng một hồi cũng về La Mã.”

Các cơ sở biến áp cần điện mới hoạt động được.

Các Ocean Substation đảm bảo nguồn điện ấy bằng cách khai thác methane hydrate và dùng nó làm nhiên liệu để chạy tuabin khí.

Từng đó không đủ làm nguồn sản xuất điện bởi vì lượng điện cần sử dụng là vô cùng lớn.

“Có lí do cả mà." Người đàn ông nói. “Chúng sản xuất điện ngoài đảo rồi truyền nó tới Olympia Dome qua la-de. Sau đó, mạng lưới điện bình thường của đảo sẽ đưa điện vào nhà mái vòm. Từ đó, các la-de nhỏ hơn sẽ tải điện ra để nạp năng lượng cho các loại vũ khí không người lái khác nhau.” Gã vệ sĩ vừa nói như đọc từ sách giáo khoa vừa lắc đầu. "Cô có biết tại sao quản lí phải tốn công để nhà máy sản xuất điện xa nhà mái vòm đến vậy không? Sản xuất điện tại đây luôn cũng được, nhưng họ lại không làm thế. Họ sản xuất điện cho vũ khí không người lái bên ngoài nhà mái vòm để cho người ta thấy Olympia Dome không có bao nhiêu giá trị quân sự. Làm thế sẽ giúp tránh bị các Object ngắm đến.”

Ngoài ra, còn có nguy cơ vi sóng sẽ gây tác dụng lên các máy tính hay vũ khí không người lái nếu chúng được gửi trực tiếp tới Olympia Dome từ vệ tinh.

Vài người còn cho rằng nó cũng sẽ tác dụng lên cơ thể con người, nhưng chưa có ai từng chứng minh cơ sở khoa học của những tuyên bố đó. Tuy vậy, Olympia Dome thuộc ngành công nghiệp dịch vụ. Nỗi sợ hãi vô căn cứ cũng có thể khiến người ta tránh đến đảo, nên nếu có thể tránh được thì họ sẽ tránh.

Đó là lí do vi sóng được gửi xuống vùng biển cách xa Olympia Dome rồi nguồn điện sẽ đưa lên đảo bằng la-de.

“Vậy là có quân lực nhiều quá sẽ nguy hiểm, nhưng với cách này thì họ vẫn có thể hành động lúc khẩn cấp à?”

“Thế cho nên nghiệp vệ sĩ mới không suy thoái,” gã vệ sĩ nói.

“Dù sao thì,” Mariydi nói khi đứng bất động nhìn ra những con tàu biến áp khổng lồ phía đằng xa. “Có vẻ chúng ta sẽ phải tự lo liệu nếu gặp thêm rắc rối nào rồi.”


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Bifröst Arch là một trong những điểm tham quan nổi tiếng nhất ở Olympia Dome. Nó bao gồm bảy cây cầu kim loại hình vòng cung đặt song song và bắc qua con kênh khổng lồ chạy dài trong nội địa. Tên của nó đặt dựa trên việc, vào ban đêm, mỗi cây cầu phát ra mỗi ánh đèn với tổng cộng bảy sắc màu khác nhau.

Bifröst là cây cầu vồng xuất hiện trong thần thoại Bắc Âu.

Do đã được thiết kế chủ yếu để tạo cảnh tượng như thế về đêm thay vì ý nghĩa thực tiễn, những cây cầu được xây dựng khá sát nhau. Khi chúng đồng loạt bật đèn lên, người ta thường lầm tưởng bảy cây cầu riêng biệt ấy là một cây cầu rộng lớn.

Tuy nơi đây là địa điểm nổi tiếng thu hút người tụ tập khi cuộc thi quốc tế không đủ đáp ứng họ, nhưng đã muộn thế này mà vẫn không ít người tập trung tại đó trong khi hầu như ai cũng đang ở yên trong khách sạn. Đây là do vài trang web thông tin lá cải đã đăng tải dữ liệu kì lạ về việc đây là địa điểm hoàn hảo giúp các cặp đôi bắt đầu ôm nhau một cách tự nhiên.

Một phụ nữ đang tựa lên lan can làn đi bộ trên Bifröst Arch.

Cô ấy là dược sĩ Stacy.

Alicia đang đứng kế bên cô ấy.

Cô ta nhìn xuống cây cầu vững chãi dưới chân với vẻ hoài nghi.

“Nó đang rung lắc kìa. Có phải vì là đảo nhân tạo nên mới thế không vậy?”

“Người ta không xây dựng kém ổn định thế đâu.” Do thân thuộc Olympia Dome hơn nên Stacy cười toe toét. “Khách tham quan gây chấn động nhiều quá thôi. Khi có tới cả vạn người cùng chạy nhảy thì địa chấn kế cũng có thể nhảy số mà. Mấy trò chơi mùa đông trước mới kinh khủng kìa."

“…Nhưng vào giờ này ban đêm, tất cả sự kiện đều đã kết thúc rồi mà.”

“Là do những người cầm cốc bia trong tay và phấn khích khi xem bảng phân hạng thu lại đã qua biên tập đấy. Nghe nói họ có những tấm phát điện dựng dưới sàn sảnh câu lạc bộ.”

Đây là đã biết kết quả rồi mà họ vẫn phấn khích đến ngần này. Nếu là trong buổi phát sóng trực tiếp và trên khán đài sân vận động thì chắc còn điên rồ hơn nữa.

Tuy nhiên, khả năng thu hút khách của Technopics không phải là việc Alicia đến đây để thảo luận.

Cô ta chỉ tập trung các khoản giao dịch tiền tệ mà mình phụ trách.

“Cô nghĩ sao?”

“Về cái gì cơ?”

Stacy đang cầm một li cocktail trong bàn tay phải. Cô ấy đã tự làm li cocktail ấy bằng những nguyên liệu trong thùng lạnh đặt dưới chân.

Ánh đèn rực rỡ xung quanh khiến người ta không tài nào biết được li cocktail mà Stacy đang nhâm nhi có màu gì.

Không biểu lộ vẻ mặt gì, Alicia đáp. “Về Mariydi Whitewitch.”

“Cô nhóc đó vẫn trong giới hạn chấp nhận được mà nhỉ?” Sau khi nốc cạn li, Stacy đặt li cocktail lên mặt đất và bắt đầu lục lọi thùng lạnh. “Technopics lúc nào cũng đầy lòng tham và âm mưu, cho nên các cuộc tấn công cùng những hình thức cản trở khác không hiếm gì mấy đâu. Vả lại, khi những vụ việc như vậy xảy thì hay thấy các vận động viên chống trả lại lắm.”

“Nếu là cuộc tấn công nhằm vào con bé thì tôi còn hiểu được. Đằng này, con bé lại hành động để giúp một vận động viên Đồng Minh Tình Báo mới đáng nói.”

“Tôi không nghĩ cô có thể bắt con bé thừa nhận điều đó được đâu. Cơ mà, vụ việc đó giúp chữ kí của con bé giá trị hơn đấy.”

“Kiểu người mềm lòng với người khác nguy hiểm lắm. Nếu con bé dễ dãi với đối phương sau khi nghe hoàn cảnh của người đó, hành động của con bé có thể tác động tiêu cực đến tất cả chúng ta, những người hỗ trợ con bé.”

“Có lẽ vậy.” Stacy mỉm cười khi lắc bình trộn mình cầm trong cả hai tay. “Cơ mà tôi thấy con bé trông giống loại người coi thi đấu tách rời với tất cả. Con bé là loại người không cho phép những chuyện như thế ảnh hưởng đến quyết định của mình khi cần phải giết người trong chiến đấu.”

“Hi vọng cô nói đúng."

“Ừm thì, con bé là dân quân đội mà.” Stacy vừa nói nhẹ nhàng vừa trút chất lỏng từ bình trộn vào trong li. Vừa thả củ nén xiên vào để trang trí, cô ấy vừa nói như thể chủ đề hiện tại không liên quan gì đến mình. "Hơn nữa, con bé còn là kiểu người kì lạ, tới giờ mà vẫn làm phi công át chủ bài mặc cho đây là thời đại của Object. Mariydi Whitewitch là Ice Girl 1 của Xí Nghiệp Tư Bản. Và không phải chỉ mình con bé không thôi. Phía Vương Quốc Chính Thống có gã Burning Alpha còn Tổ Chức Tin Tâm thì có Rocket Icarus. Nhìn chung, các át chủ bài làm thế trong thời đại này trong lòng đều có cùng một lí tưởng: mong ước được bay cho dù có đi ngược với lối nghĩ bình thường của thời đại đi nữa. Việc con bé đi ngược với suy nghĩ bình thường ở đây chỉ là lẽ tự nhiên thôi.”

“…”

“Chắc chắn cô đã tìm hiểu về đối tác mới này trước rồi nhỉ. Cô đã xem các bản ghi chép về Ice Girl 1 rồi, đúng không?”

Stacy đưa mép li lên kề môi.

Vẫn đứng thẳng người, Alicia nói, “Con bé trong quá khứ thường xuyên không chịu tuân theo mệnh lệnh. Cơ mà, lần nào con bé cuối cùng cũng được khen ngợi vì những hành động của mình cả.”

“Chắc hẳn vì mặt dễ thương đó mà không lực PMC Sky Blue mới không chịu thả con bé ra. …Bình thường, lính Xí Nghiệp Tư Bản không bao giờ bất chấp nguy cơ bị ném vào trại giam mà đi cản trở một quả tên lửa đạn đạo 'vô tình được' bắn vào một thành phố ở quốc gia an toàn đâu.” Stacy vừa mỉm cười vừa lắc nhẹ li cocktail. “Cơ mà, đúng thực là chẳng có phương pháp nào hoàn hảo trong mọi tình huống, nên chắc chắn chọn con bé tốt hơn tay cơ bắp đần độn nào đó, đúng không? Người ta thường nói người chịu lắng nghe ý kiến của người khác sẽ sống lâu hơn, nhưng ngoài thế ra cũng phải cần biết cách xử lí thông tin đó nữa kìa.”

"Tôi đã thử nói chuyện để biết con bé nghĩ thế nào.”

“…Cô mà cũng biết hòa đồng thế cơ à?”

“Có vẻ nếu tôi không thể hiểu được con bé thì sẽ rất khó khăn. Con bé có vẻ không hứng thú đến danh tiếng, cũng chẳng thấy con bé thèm muốn gì ở phần thưởng của các nhà tài trợ. Nếu không biết được mục đích của con bé là gì, tôi sẽ khó lòng kiểm soát con bé theo hướng đó được.”

“Cũng đơn giản thôi.” Stacy nói khi đưa mép li cocktail lên lại môi. “Vào tuổi đó, trẻ con thường hơi cuồng công lí mà.”

“?”

“Con bé đã đi cả quãng đường từ cuộc chiến trường kì tại Khu Giới Hạn Bắc Âu tới đây để tham gia lễ hội khôi hài này. Nhiêu đó cũng thấy rõ ở đây có thứ mà con bé muốn. Đó là thứ con bé không thể kiếm được ở khu vực kia. Vả lại, đã liều mạng cứu một vận động viên của thế lực khác như thế thì có vẻ con bé không đơn giản hứng thú với kết quả sự kiện hay huy chương."

"Thế thì là gì?”

“Năng suất.” Stacy kẹp xiên nhựa giữa hai ngón tay, cắn vào củ nén mà rứt ra. “Nếu con bé muốn gì đó mà con bé không thể kiếm được từ việc chiến đấu và giết chóc, cô không nghĩ đó có thể là vì thế sao? Kỉ lục, thứ hạng cao hay huy chương cũng có thể được coi là một dạng năng suất. Tuy nhiên, không may thay, có vẻ con bé không muốn giết người để đạt được những thứ đó.”

“…”

“Thấy không? Nghe thấy thế khiến cô cũng muốn mình vẫn trẻ và lí tưởng hóa như vậy, không phải sao? Con bé đã rời chiến trường để kiếm thứ mình không thể tìm thấy ở đó nhưng lại trở lại chiến đấu ngay khi vừa thấy người khác bị tấn công trước mắt. Đó là cái tôi dễ thương của người vẫn đang trong quá trình trưởng thành." Sau khi ăn xong củ nén, cô ấy nhấp thức uống trong li với nhịp nhanh. "Cũng như cô, tôi sẽ làm việc với bất kì vận động viên nào miễn được trả tiền. Ở Xí Nghiệp Tư Bản là vậy mà. Dẫu vậy, quả thật tôi sẽ thấy hứng khởi hơn nếu được hợp tác với ai đó thú vị. Và tôi nghĩ tôi sẽ góp hết sức mình cho cô bé vận động viện này.” Stacy chìa li cocktail rỗng về phía Alicia như chiếc micro và hỏi. “Còn cô thì sao?”

“Dù tôi làm việc với ai thì công việc vẫn là công việc. Quan trọng là tôi được trả bao nhiêu để làm thế.”

“Hmm.” Stacy rút chiếc li lại, có vẻ không thỏa mãn với câu trả lời đó. “Cơ mà, tôi chưa từng nghĩ người nguyên tắc như cô lại có bộ cocktail như vậy đấy.”

“Tôi lúc nào cũng chuẩn bị đầy đủ đồ uống để giải khuây cả. Tối nay tôi đã bỏ lỡ cơ hội, vả lại, vài nguyên liệu cũng sẽ sớm mất đi hương vị.”

“Quả thật cô mở nhiều chai để làm cocktail nhưng mỗi cái lại sử dụng ít quá. Cô có vẻ chẳng bao giờ hết gì.” Stacy nhìn xuống thùng lạnh dưới chân. “Tôi mượn cái đó được không? Tôi nghĩ mình sẽ uống thêm trong phòng.”

“Miễn cô trả tiền cho chỗ mình đã uống là được.”

“…Nhưng cô vừa mới nói cô không biết phải làm gì vì nó đang dần bắt đầu mất hương vị cơ mà.”

Ánh mắt của Alicia và Stacy đụng độ và cuộc tranh cãi căng thẳng bắt đầu.


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Sáng hôm sau, Mariydi bị đánh thức bởi bản nhạc hard rock bật ở âm lượng cao mà cô tải về. Cô tắt đồng hồ báo thức bằng nắm đấm rồi ngồi dậy trên giường với đôi mắt còn lim dim. Chiếc đồng hồ báo thức yêu quý của cô mang đầy vết trầy xước và sứt mẻ, song bị vậy là còn đỡ. Cô chỉ nhẹ nhàng thế bởi nó đang bật bài nổi tiếng. Nếu mà lúc đó chỉ có tiếng chuông báo điện tử tiêu chuẩn vang lên, cô chắc sẽ ném chiếc đồng hồ vào tường luôn.

Mariydi ngáp một hơi dài trên giường.

Cô biết mình đã thoát khỏi việc bị gã vệ sĩ lay dậy bởi cô đã khóa dây xích rồi sau đó còn đẩy ghế với giá tạp chí ra chặn trước cửa.

Với đáy áo choàng tắm một-cỡ-vừa-với-tất-cả của khách sạn kéo lê phía đằng sau, Mariydi vừa đi lại quanh phòng vừa tu chai nước có ga lấy từ tủ lạnh. Đến khi đầu óc tỉnh táo một chút, cô liền đi vào phòng tắm. Cô bật vòi sen nước ấm lên rồi nhẹ nhàng tắm rửa toàn thân bằng xà phòng tinh dầu bạc hà nhằm giúp đầu óc hoàn toàn tỉnh táo. Song, cô liền hối hận ngay sau đó. Đương lúc rùng mình vì cảm giác lạnh lẽo kì lạ trên da thì cô lại bắt đầu chật vật với máy sấy trong khi đang khỏa thân.

“Nóng quá!? Chết tiệt. Đổi nhiệt độ thế nào bây giờ…?”

Cô loay hoay với chiếc máy sấy, song lại không thể tìm ra công tắc có công dụng như mình muốn. Một hồi thấy không được, cô bỏ luôn cái máy sấy mà dùng khăn tắm vuốt nhẹ mái tóc từ trên xuống. Sau đó, cô mặc bộ flight jacket đen vàng thường lệ rồi chuyển ghế với giá tạp chí chặn cửa sang nơi khác.

Lúc Mariydi mở cửa ra thì gã vệ sĩ liền lên tiếng với vẻ mặt trông rất khó chịu.

“Sao cô lại làm thế chứ?”

“Nếu anh muốn tôi chịu nhìn cái bản mặt của anh vào buổi sáng thì lo cạo chòm quai nón nửa vời đó trước đi.” Mariydi vừa ngáp vừa gãi mái tóc còn chưa khô của mình. “Thế bữa sáng ăn gì?”

“Cũng như bữa tối hôm qua. Sự kiện đã bắt đầu rồi, nên phải đặt tiêu chuẩn an toàn cao hơn mọi khi. Cô dược sĩ đó, cô Stacy Palmetto, nói cô ta sẽ cố hết sức để đảm bảo thức ăn không ảnh hưởng gì đến phong độ của cô. Tất nhiên là có trả phí.”

“…Tôi có cảm giác đồ ăn chị ta làm sẽ chẳng bình thường chút nào.”

Trong khi đó, Alicia Sloppyjoes bước về phía họ từ sảnh thang máy. Cô ta đi nhịp nhàng y hệt như kim giây đồng hồ rồi đứng thẳng người như thường lệ.

“Chào buổi sáng." Cô ta cúi chào y hệt như nó đã được đo bằng thước đo góc. “Tôi xin phép xác nhận lịch hôm nay của cô.”

“Ngày thứ hai của shootathlon đến 4 giờ chiều mới bắt đầu mà, đúng không? Tưởng cho tới lúc đó tôi sẽ rảnh chứ.”

“Ngày thứ hai là bơi đường dài và bắn tỉa phối hợp. Để tinh chỉnh mọi thứ cho hoạt động dưới nước, chúng tôi cần kiểm tra đồ thể thao, súng trường và phương pháp dùng doping của cô. Cho đến trưa, các việc đó đều sẽ kín lịch hết đấy.”

“Vậy là tôi sẽ bơi qua bồn tắm khổng lồ nào đó, hm?”

“Sự kiện sẽ diễn ra trong nhà mái vòm, nhưng chúng ta không thể sử dụng cơ sở ấy trước được. Kiểm tra cuối cùng sẽ được tiến hành ở khu vực bơi bên ngoài nhà mái vòm. Nói cách khác là ở biển.”

“Hiểu rồi.”

“Còn nữa, một đài truyền hình đã mời cô tham gia quay chương trình.”

“Phiền phức quá.” Vẻ khó chịu lập tức hiện lên trên mặt Mariydi. “Thế các nhà tài trợ của chúng ta nghĩ sao? Họ có muốn sử dụng nó để quảng cáo súng trường mới của mình không?”

“Các nhà tài trợ đã nói đồng ý rồi.”

“Thế tức là tôi bắt buộc phải tham gia nhỉ."

“Họ nghĩ làm vậy sẽ giúp súng trường mới của họ được biết đến nhiều hơn. Cứ khi nào xuất hiện trong khung hình thì hãy cầm chắc khẩu súng đấy. Tên công ti cũng có trên bộ đồ flight jacket của cô, nhưng nếu có thể, hãy tìm cách nhắc đến tên công ti hay tên nhà sản xuất cứ mỗi năm…à không, ba phút.”

Mariydi liếc qua vệ sĩ của mình. Anh ta chỉ nhún vai. Anh ta có lẽ đang khó chịu trước công việc vệ sĩ phụ phát sinh từ việc này.

Song, hiện tại, nhà tài trợ đang chi trả tiền cho tất cả bọn họ.

Ngoài ra, cả Mariydi lẫn gã vệ sĩ đều là lính đánh thuê.

“Thế nó là đài nào?”

“Catwalk TV.”

“…Không phải đó là đài truyền hình mạng của Đồng Minh Tình Báo à?”

“Có vẻ cô được họ quan tâm và cảm phục vì đã cứu Erie Greenhat ngày hôm qua.”

“Họ thật sự muốn quay một đại diện của Xí Nghiệp Tư Bản à? Đã thế còn là quân nhân nữa.”

“Đây là báo cáo về lễ hội hòa bình vượt ranh giới giữa các thế lực, nên sẽ không có vấn đề gì cả. Quan trọng nhất là chúng ta đã được nhà tài trợ cho phép làm thế.”

“Ưu tiên hàng đầu của các người là quảng cáo súng trường mới, đúng không? Quảng cáo một sản phẩm của Xí Nghiệp Tư Bản ở Đồng Minh Tình Báo thì có ích gì chứ?”

“Để người ta bàn tán. Ngoài ra, các chương trình của Đồng Minh Tình Báo được phát trên internet, nên ai cũng coi được hết.”

“Hiểu rồi. Mấy chuyện cán cân quyền lực nhạy cảm sẽ để mấy người lo.”

“Đó là tất cả những gì tôi cần thảo luận lúc này."

Vào lúc đó, Stacy đẩy một xe phục vụ phòng tới.

Cô ấy giới thiệu đồ ăn mình đã làm một cách hoành tráng.

“Tah dah! Những món này sẽ tăng cường sức khỏe và sức mạnh cho cô!! Cho dù không sử dụng doping đi nữa, cô vẫn có thể làm được rất nhiều chuyện với đủ loại thức ăn lành mạnh khác nhau đi kèm chiết xuất từ rau và cá này. Món nào cũng sẽ giúp cô chạy nhanh như thú hoang đấy. Giờ cô muốn lấy món gì nào?”

“…Tôi chỉ muốn đồ ăn bình thường thôi.”

“Vì tính thật thà của con nên ta sẽ ban cho con chiếc rìu vàng này!!”

Thấy Stacy trông như thực sự đang định tống đống đồ ăn đó vào miệng mình, Mariydi vội vàng trốn ra sau lưng gã vệ sĩ.


Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

“Yes, yes. yes, hello. Tôi là Lucas Westernrose của Catwalk TV. Yes, hoan nghênh, yes.”

Mariydi không phải đang nói chuyện qua điện thoại, nên hẳn người đàn ông trẻ này lúc nào nói năng như vậy. Tấm danh thiếp kĩ thuật số anh ta gửi đến thiết bị cầm tay của cô chỉ rằng anh ta là giám đốc, song Mariydi không biết nhiều về ngành truyền hình, nên cô không biết vị trí ấy lớn bao nhiêu.

(Trông anh ta mới chừng 20 thôi mà. Danh thiếp anh ta có cả một dãy danh hiệu dài thế này, bộ chẳng lẽ các doanh nghiệp internet Đồng Minh Tình Báo không có hệ thống thâm niên à?)

Mariydi đã là một phi công át chủ bài ở tuổi 12, nên cô có vẻ không có tư cách để phàn nàn, song cô khá nghi người đàn ông đang đứng trước mặt mình. Nói thẳng ra, cô không chắc anh ta có cáng đáng được công việc của một nhân viên văn phòng tiêu chuẩn không.

Mariydi đang ngồi cùng bàn với Lucas trong phòng lounge tầng hai của khách sạn nghỉ dưỡng mang tên Technopic Village. Tuy thế, họ không phải đang lên sóng trực tiếp mà thay vào đó, chỉ đang họp sơ bộ trước.

“Vậy anh muốn quay tôi làm gì?”

“Yes, về chuyện đó. Yes, thật lòng mà nói, mới hôm qua thôi tôi vẫn còn hợp đồng với Erie Greenhat. Tôi tính quay phim tài liệu về những giọt mồ hôi, nước mắt cô ấy đã đổ vào đây, yes.”

“…Và?”

“Yes, hành động của cô đã cứu mạng cô ấy, nhưng, yes, cô ấy thực lòng khó mà tham gia ngày hai, ngày ba của sự kiện shootathlon với những vết thương đó được, đúng không? Yes, ừm, cho dù Greenhat có rời khỏi cuộc đua đi nữa, tôi vẫn có thể quay câu chuyện về sự hồi phục của cô ấy. Cơ mà, đó sẽ là câu chuyện dài kì, yes, yes. Đài truyền hình cũng có nhà tài trợ, yes, và tôi không thể làm họ thất vọng được. Tôi cần đạt tỉ suất xem họ muốn trong khoảng thời gian ngắn ngủi của lễ hội.”

Alicia đang ngồi ghế kế bên Mariydi và gật gù liên hồi, song bản thân Mariydi lại chẳng hiểu Lucas đang có ý gì.

Erie thì có liên quan gì đến cô?

“Ừm, vào vấn đề chính. Tôi muốn tìm người thay thế Greenhat, yes. yes, cho bộ phim tài liệu. Tuy nhiên, tất cả các vận động viên khác của Đồng Minh Tình Báo đều đã kí hợp đồng với các đài khác, nên tôi khó lòng chen vào được, yes. …Thế nghĩa là, yes, muốn thành công thì tôi phải đi đến vùng biển chưa được thăm dò, yes.”

“…”

HO v05 10.jpg

“Yes, yes, đúng vậy. Ngoài ra, tôi cũng muốn sử dụng nhiều cảnh quay sẵn có của Greenhat nhất có thể. Có nghĩa là, yes, nếu tôi quay tiếp về người đã cứu cô ấy thì thước phim ấy sẽ hoàn hảo, yes.”

“…Ta làm gì đây?” Mariydi hỏi Alicia.

Alicia ngồi thẳng lưng lên và nói. “Mục đích chính của chúng tôi là quảng bá súng trường mới của nhà tài trợ. Tôi đồng ý cuộc gặp này với hi vọng làm vậy sẽ giúp cho việc quảng cáo, nhưng nếu anh theo sát cô ấy trước, trong và sau sự kiện thì e sẽ ảnh hưởng đến khả năng duy trì phong độ của cô ấy. Nếu thế, tôi xin phép từ c-…”

“Yes, yes, Catwalk TV có một hợp đồng phát sóng với một đài truyền hình lớn của Xí Nghiệp Tư Bản, nên sẽ quảng cáo tốt ở lãnh thổ của mọi người thôi. Yes, yes. Chưa kể, đây còn là sự kiện thể thao quốc tế chứ không phải chiến tranh, nên bên quân đội sẽ không gây áp lực, yes. Nhờ vậy chúng ta sẽ được biên tập phim thoải mái hơn. Ngoài quay vận động viên, yes, yes, ta cũng có thể dành ra ít nhất ba phút để bình luận về lợi ích của khẩu súng.”

“Đồng ý. Chúng tôi sẽ chấp nhận đề nghị này.”

“Cô đúng là người dễ hiểu nhỉ, chó xã hội.” Mariydi bực bội nói. “Các anh có thể phát sóng trực tiếp sự kiện, nhưng không được phát sóng đoạn quay khác nếu chưa cho tôi xem qua trước. Thế được không?”

“Yes, yes, tất nhiên rồi, yes."

Alicia sau đó chen vào. “Còn nữa, tôi sẽ đưa kịch bản và vài câu thoại chính để sử dụng khi bình luận về khẩu súng.”

“Yes, yes.”

“Tôi là người Xí Nghiệp Tư Bản. Tôi không biết làm gì sẽ gây mích lòng người ở Đồng Minh Tình Báo. Đừng quên tôi có thể vô tình động chạm gì đó như thế đấy.”

“Yes, tất nhiên rồi, yes, yes. Chúng tôi cũng sẽ cẩn thận, yes. Cơ mà sẽ ổn thôi, yes.” Lucas nói, nụ cười toe toét hiện lên trên mặt. “Yes, việc cô cứu Greenhat ngày hôm qua đã được đưa lên tất cả các trang tin tức của Đồng Minh Tình Báo, yes, và tuy không thích toàn bộ người Xí Nghiệp Tư Bản nhưng, yes, yes, có vẻ họ lại thấy khá thích, yes, cá nhân Mariydi Whitewitch, yes.”

“Sao cũng được.”

"Tôi sẽ gửi thông tin ID của nhóm quay phim, yes, tới vệ sĩ của mọi người. Yes, trừ những thành viên ấy ra thì sẽ không ai đến gần nữa hết. Yes, yes, nếu có ai khác tới bảo mình là người của Catwalk TV, yes, thì cứ xem họ là kẻ thù, yes.”

“Ồ, với cả, đừng có nghĩ đến việc theo tôi vào phòng tắm đấy.”

“…Ừm, tuy nghe có hơi thô lỗ nhưng, yes, xét theo thân hình thì, yes, yes, cô không đủ chuẩn người ta cần, yes. Với cả, chúng tôi cũng đang kinh doanh nên…”

“Anh nghĩ mình đang nhìn ở đâu trong khi nói thế vậy hả?”


Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

Technopics đang được tổ chức tại Olympia Dome, một hòn đảo nhân tạo khổng lồ nổi gần trung tâm Đại Tây Dương. Ai cũng muốn bơi lội giữa đại dương, song biển lại không sâu dần như đất liền tự nhiên. Không những sâu đến mức không đứng nổi, biển nơi đây còn sâu đến mức gặp được cả cá biển sâu.

Bởi vì thế, bơi ở đây cũng như đi tự sát, song quản lí đảo lại rất chú tâm đến nhu cầu của khách tham quan.

“Về cơ bản, họ đã xây dựng vùng đất nhân tạo dần đổ dốc xuống để làm khu vực bơi. Mặt biển ẩn nó đi, nhưng thực tế hòn đảo nhân tạo vẫn kéo dài qua đường bờ biển. Có đúng vậy không?”

“Đúng vậy, nhưng nếu bất chợt gặp phải dòng hải lưu nào thì có thể bị cuốn ra biển luôn. Đừng nghĩ nó là bãi biển bình thường.”

Sau khi lắng nghe cảnh báo của gã vệ sĩ, Mariydi lặn xuống vùng biển sâu hai mét. Tuy nhiên, cô chưa đổi sang đồ bơi. Cô vẫn đang mặc bộ flight jacket thường ngày của mình. Cô thường mặc nó để chống lại lực G khi lái chiến đấu cơ, song nó được làm dựa trên trang phục đặc biệt của các Elite lái Object. Nó rất hợp làm đồ thể thao khi tham gia cuộc thi shootathlon bởi người ta chế tác nó để chống chịu mọi loại môi trường.

Thấy Mariydi dễ dàng bơi dưới nước với khẩu súng trường nặng giắt ở đai lưng, gã vệ sĩ nhíu mày.

“Xài phao bơi cô trông dễ thương hơn nhiều đấy.”

“Xin lỗi, nhưng tôi không pbhải cô nàng Elite idol bên Đồng Minh Tình Báo đâu. Công việc của tôi không cần dễ thương làm gì.”

Alicia sau đó chen ngang trong khi hí hoáy thiết bị cầm tay của mình.

“Súng trường mới của nhà tài trợ là loại bán tự động. Nó hầu như chống được nước, nhưng viên đạn sau sẽ được nạp tự động lên nòng bằng khí đốt của viên đạn trước. Nếu nước ngấm vào giữa lúc đó thì nó có thể sẽ bị hỏng."

“Nếu thế thì tôi có thể nạp từng viên qua điểm phóng vỏ đạn rỗng ra ngoài.”

“Còn doping thì sao?” Dược sĩ Stacy hỏi với que kem trong một tay. “Sắp đi bơi thì chắc tăng lượng oxi giữ được sẽ tốt hơn đấy.Dám cá thứ giảm đau cơ cũng sẽ giảm bớt sự mệt mỏi của cô ngày hôm qua.”

“…Hôm qua có thử dùng truyền máu tự thân trì hoãn, nhưng tới phút cuối, huyết áp tăng lại khiến tôi đuối sức. Không nhồi nhét thêm gì không cần thiết vào người chắc kết quả sẽ tốt hơn.”

“Thế chẳng phải muốn chối bỏ luôn lí do tôi tới đây sao, con nhóc chết tiệt này?”

Sau đó, một con tàu ngầm đồ chơi màu vàng nổi về phía Mariydi.

À không. Nó đang được lái về phía cô bằng điều khiển từ xa. Đó là máy quay dưới nước của đài Catwalk TV.

“…Mấy người định theo tôi suốt 24/7 với cái thứ này à?”

“Bơi ếch đi. Quay từ đằng sau làm fanservice tốt lắm đấy,” Gã vệ sĩ bình luận.

“Người ta đã bảo thân hình tôi còn khuya mới được quan tâm rồi.” Mariydi đáp trước khi bắt đầu bơi khỏi bờ biển.

Cô không đeo kính bơi, nên nước biển cứ hắt vào, khiến cho đôi mắt trở nên đau rát, song thế không đủ để ngăn cô mở mắt. Nằm giữa Đại Tây Dương và tránh xa các khu công nghiệp, nước nơi đây vô cùng trong suốt mặc cho bao quanh toàn là các công trình nhân tạo.

Nền khu vực bơi của Olympia Dome do con người tạo tác, nên không có bãi biển ở nơi đây. Tất cả đều được xây dựng trơn láng. Khu vực Mariydi hiện đang bơi sâu chừng hai mét, song cứ đi ra xa một khoảng nhất định, nó lại càng sâu thêm.

Ngoài ra…

(Mấy khối hình chữ nhật nhô lên từ dưới mặt thềm đó để ngăn những con tàu đáng nghi đậu ở đó à? À không, có lẽ là để kiểm soát dòng hải lưu.)

Những cột trụ hình chữ nhật này có diện tích 80 cm vuông và cao chừng một mét. Chúng được đặt cách đều nhau dưới mặt thềm và cứ nhấp nhô lên xuống bất thường để kiểm soát dòng hải lưu theo thời gian thực.

Gã vệ sĩ lúc nãy có nói cô rằng cô có thể bị cuốn ra ngoài biển nếu bất ngờ gặp phải dòng hải lưu nào đó. Có lẽ những thứ này được dùng để ngăn điều đó xảy ra.

(Cơ mà, cái đằng kia có vẻ không được dùng để điều chỉnh dòng chảy. Nó là đê chắn sóng cơ động à?)

Cứ ra khoảng nhất định, độ sâu của khu vực lại thay đổi. Mỗi thay đổi lại có một rảnh lớn chạy quang qua. Mariydi đoán đê chắn sóng làm từ polyurethane gia cố có thể được dựng ở bên dưới.

Đương lúc nghĩ thế, giọng nói của Alicia phát ra từ tai nghe áp điện của Mariydi.

“Cô sắp đến khu vực tập luyện mục tiêu rồi đó.”

(Bộ chị ta theo dõi vị trí của mình bằng GPS đấy à?)

Trong khi nghĩ ngợi về chương trình nó đang cung cấp cho các VIP hay lũ tội phạm tình dục, Mariydi dừng khua chân để không tiến tới nữa rồi bắt đầu lội nước tại chỗ. Chiếc máy quay hình tàu ngầm màu vàng đảo vòng quanh, song cô không biết phải làm gì để lên hình được tốt nhất.

(Ừm, lúc ở dưới nước, dù có nghe thấy tiếng họ thì cũng không đáp lại được.)

Cô nổi đầu lên mặt nước và nhìn quanh.

Một thanh chắn kim loại bắc ngang giữa hai thuyền cao su, và mục tiêu hình người đang trượt ngang trên đó. Nó cách chỗ cô chừng 300 mét. Để bắn tỉa thì cỡ đó cũng tương đối gần, thế nhưng cô không thể giữ yên người trong khi lội nước còn sóng thì cứ khiến hai con thuyền xô đẩy không theo quy luật nào. Phát bắn này không hề đơn giản.

Mariydi sử dụng cả hai tay ôm khẩu súng trường giắt ở đai lưng.

“Tập luyện cũng tốt, nhưng mà con quái vật phơi dưới ánh mặt trời ngoài biển ấy sẽ không hiểu nhầm gì đấy chứ?”

“Ý anh là chiếc Object canh gác ấy à? Thấy được từ đây chắc là chiếc của Đồng Minh Tình Báo, Henrietta Thế Hệ Hai…à họ thường gọi nó là Gatling 033 chứ."

“Tôi chả muốn bị lãnh đạn từ khẩu Gatling khổng lồ nực cười đó vì hiểu lầm đâu.”

“Chúng ta đã xin phép được luyện tập rồi, nên họ biết ta đang làm gì888888. Chưa kể, súng bắn tỉa sát thương còn chẳng làm trầy nổi Object nữa là. Tôi không nghĩ họ sẽ hiểu lầm gì đâu.”

(Lo là lo họ tìm cách bắn chết một vận động viên tài năng dưới vỏ bọc hiểu lầm hơn.)

Nhưng khi cô nghĩ kĩ lại, máy quay của đài truyền hình Đồng Minh Tình Báo lúc nào cũng dõi theo cô. Cho dù Đồng Minh Tình Báo có muốn can dự đi nữa, họ cũng sẽ không để người dân của mình nhìn thấy.

“Được rồi, tôi sắp bắt đầu đây.”

“Chúng ta không được phép dùng đạn thật ở đây, nên cô sẽ bắn giả bằng la-de công suất thấp. Mục tiêu mang đầy cảm biến để phát hiện la-de, nên dù có trúng hay không cũng phát hiện được hết. Bắn giả sẽ cho phép cô vừa cảm nhận độ giật bình thường vừa rõ cảm giác bắn dưới nước.”

“Cái này sẽ vi phạm luật bơm hơi vào đồ thể thao, nhưng hay tôi làm cho cô đồ bảo vệ từ nguyên liệu giúp cơ thể nổi nhé?” Stacy đề xuất.

“Đúng là cái đó có thể giúp bơi dễ hơn thật,” Mariydi đáp. “nhưng mà làm thế tôi sẽ mất thăng bằng khi lội dưới nước và ảnh hưởng đến khả năng ngắm. Với cả, đó đâu phải công việc của dược sĩ.”

“Tiếc quá. …Ồ, phải rồi. Nếu cô duy trì thứ hạng tốt sao cho vẫn có thể đạt được huy chương, cô cho tôi chữ kí được không?”

“Đó cũng đâu phải là công việc của dược sĩ chứ.”

Mariydi vừa giữ yên người với thân trên nhô khỏi mặt biển vừa dùng hai bàn tay nhỏ nhắn của mình để nâng khẩu súng ngắm lên. Cô nhìn qua ống ngắm và bóp cò không do dự.

Tiếng nổ phóng đạn vang lên và độ giật làm rung chuyển vai cô. Và rồi một âm báo điện tử phát ra từ tai nghe áp điện của cô.

“Trúng hồng tâm, hm? …Dùng đồ chơi chả có cảm giác thật gì cả."

“Trên lí thuyết thì đáng ra mọi thứ phải gần giống y như thật chứ nhỉ.”

“Thế này tôi không thể tính toán ảnh hưởng của gió được. À mà này, không có vận động viên nào khác ra ngoài luyện tập à? Cứ tưởng nơi này sẽ đông nghẹt như bãi biển trong mùa bơi chứ.” Mariydi nói.

Gã vệ sĩ của cô trả lời. "Họ thì nghĩ thế này. Nếu có hơn một vận động viên ra đây cùng một lúc thì sẽ làm tăng nguy cơ cố tình gây chuyện hay xung đột. Họ cho mọi người một khoảng thời gian ngắn để tập riêng. Vài người đã dùng cơ hội của mình từ hồi hai tuần trước rồi.”

“…Sao mãi đến tận giờ chót mới tới lượt tôi thế?”

“Tại Cô Alicia bốc số xui ấy mà.”

Mariydi tặc lưỡi còn gã vệ sĩ thì cười rộ lên trước khi tiếp tục.

“Ừm, phí sức ngay trước sự kiện không được hay lắm, nhưng thế vẫn tốt hơn bị tấn công giữa lúc tập luyện, đúng không?”

“…Tôi nghĩ cái máy quay luẩn quẩn quanh tôi này đang mong "trò giải trí" như thế xảy ra lắm đấy.”

“Sẵn đang nói về những gì khán giả muốn xem, sao cô không uống thêm sữa để cơ thể phát triển quyến rũ hơn nhỉ? Thể nào họ cũng thích thế cho coi.”

“Nếu cô muốn, tôi có thể cho cô vài viên hormone đấy,” Stacy tiếp lời.

“Không có chuyện như thế đâu.” Alicia nói. “Khán giả thích xem nỗ lực vô vọng của một cô gái ngực phẳng hơn. Kiểu đùa cợt về chi phí con bé bỏ ra ấy.”

“Giá mấy người mù hết đi cho rồi.” Mariydi nói trước khi làm mặt lạnh như tiền và bắn khẩu súng la-de về phía bờ biển.

Gã vệ sĩ phớt lờ và nói. “Cô gần hết thời gian rồi đấy. Nắm cảm giác súng trường xong rồi thì mau quay về đi. Dù cô không muốn xài doping thì ít ra cũng nên gặp nhân viên mát-xa chứ. Cô phải giải tỏa càng nhiều mệt mỏi càng tốt trước khi sự kiện.”

“…Tôi nghĩ tôi biết hai bà già cần mát-xa hơn tôi đấy.”

Alicia và Stacy, mỗi người vớ lấy khẩu súng dự phòng rồi bắn tia la-de về phía Mariydi, song cô phớt lờ họ, ngụp đầu xuống nước, và bắt đầu bơi trở về bờ biển.

Nhưng rồi…

Chiếc máy quay vàng dưới nước hoạt động ngay cạnh đột nhiên dừng di chuyển. Mới đầu, Mariydi cứ tưởng nó đã hết pin, song có vẻ không phải thế. Cánh quạt đẩy lẫn bánh lái dùng để lèo lái đang co giật như cá sắp chết.

Cùng lúc đó, giọng nói của đám Alicia ngừng phát ra từ tai nghe áp điện.

Lời giải thích duy nhất mà Mariydi có thể nghĩ tới là…

(Nhiễu điện từ…Là phá sóng điện từ sao!?)

Chỉ vài giây sau, một viên đạn từ súng bắn dưới nước xé xuyên nước biển mà tiến về phía cô.


Phần 6[sửa | sửa mã nguồn]

Súng bắn dưới nước.

Nghe qua tên có thể thấy đó là loại súng được phát triển để nã đạn dưới mặt nước. Nếu là thời súng hỏa mai và súng kíp, thời để thuốc súng tiếp xúc không khí khi bắn, thì không đời nào có khái niệm như thế, song trong thời đại vỏ đạn kín khí thì lại không khó khăn gì mấy. Nói đơn giản, nước lọt vào súng không đủ làm ẩm thuốc súng, nên khẩu súng vẫn có thể bắn được.

Thứ vẫn khiến các loại súng bắn dưới nước khó chế tạo là khí đốt từ thuốc súng. Trong súng bán tự động và hoàn toàn tự động, loại khí đó được dùng để di chuyển các bộ phận bên trong và tự động nạp viên đạn kế tiếp. Nếu đường đi của loại khí đó bị nước chặn, khẩu súng có thể sẽ bị kẹt đạn.

Phương pháp giải quyết vấn đề đó cực kì đơn giản.

Loại bỏ chức năng thuận tiện đó khỏi khẩu súng. Nếu nạp từng viên và loại từng vỏ đạn rỗng bằng phương pháp bắn phát một thì sẽ loại bỏ được hoàn toàn vấn đề khí đốt.

Đương nhiên, không có chức năng nạp tự động đồng nghĩa với việc không thể bắn liên tục được.

Dẫu vậy, tốc độ của mục tiêu giảm xuống đáng kể khi ở dưới nước. Trong môi trường ấy, một phát ngắm chuẩn thôi cũng đủ thành mối hiểm họa kể cả khi không bắn liên thanh.

Mariydi không hề mang theo khẩu súng nào, nên cô không cách gì phản công được.

Thế nhưng cô không thể chỉ bơi mà thoát khỏi viên đạn xé xuyên nước biển.

(Khốn kiếp!!)

Cô thoát chết nhờ xoay cả người và lặn xuống đáy thay vì trồi lên mặt nước. Cô tìm cách trốn ra sau một trong những cây cột hình chữ nhật kiểm soát dòng hải lưu đặt cách đều nhau.

Cô chưa bị giết bởi phát bắn đầu tiên chủ yếu là do họ đang ở dưới nước. Lực cản của nước cùng dòng hải lưu có thể gây sai số nhỏ trong quỹ đạo viên đạn, khiến đích ngắm của địch không thể hoàn hảo được. Súng trường hiện đại được trang bị vài loại cảm biến hỗ trợ, nhưng hồng ngoại và những cảm biến tương tự cũng bị ảnh hưởng bởi nước biển.

Chính vì vậy, viên đạn mới bay sượt qua Mariydi, để rồi cô xoay sở nấp đằng sau một trong những cây cột.

Song cô không thể cứ trông chờ kẻ địch mắc sai lầm mãi.

Nếu kẻ địch chỉnh sửa cảm biến dựa trên "sai lầm" đó, phát tiếp theo sẽ chính xác tuyệt đối.

Mariydi ló đầu ra từ đằng sau cây cột rồi ngay lập tức rụt nó lại.

(Chúng đang nhắm đến mình vì mình là vận động viên thứ hạng cao ư? Không, khẩu súng dưới nước đó là mẫu của Vương Quốc Chính Thống. Đây là báo thù vụ mình cản trở cuộc tấn công của chúng nhằm vào Erie Greenhat sao!?)

Mariydi thu người lại để dùng cây cột làm khiên chắn, song vài viên đạn vẫn đang xé xuyên nước biển hai bên trái phải. Không ai có thể bắn từng đó đạn nhanh đến thế bằng súng bắn phát một đơn giản. Cô có thể đang bị tấn công bởi vài tay sát thủ trang bị súng bắn dưới nước.

(Không ổn rồi.)

Cô không mang theo bình chứa oxi. Hơi của cô sẽ không trụ được lâu. Tuy nhiên, cây cột chỉ cao có một mét. Nếu mà tìm cách bơi lên bề mặt, cô sẽ để lộ toàn thân. Và kẻ địch sẽ không ngu đến mức để cô thoát thân vô sự.

Nếu đám sát thủ được cử đến giết cô không phải loại sốt ruột, muốn giành chiến thắng mau lẹ mà chỉ ngồi chờ cô chết đuối, cô sẽ chẳng thể làm được gì cả.

Nhưng…

Vận may đang đứng về phía Mariydi. Một trong những tay sát thủ phát chán vì cây cột chắn những viên đạn của mình, nên hắn di chuyển tới trước để vòng ra sau cây cột.

Chúng hẳn đã biết Mariydi chỉ có mỗi một khẩu súng trường luyện tập. Bằng không, hắn sẽ chẳng bao thực hiện hành động táo bạo như vậy.

Nhưng hắn đã quá ngây thơ.

(Tôi vẫn có thể làm cả đống việc đấy, đồ ngu!!)

Mariydi nhảy vồ tới tay sát thủ mặc đồ lặn đen đang tính đảo ra sau cây cột. Cô giằng lấy khẩu súng bắn phát một dưới nước bằng một tay rồi sử dụng tay kia để rút con dao chừng 20 cm từ bọc da trên vai gã sát thủ.

Ngay lúc vừa thấy được đôi mắt trố to của gã sát thủ qua cặp kính đi kèm bộ đồ lặn, Mariydi đã thọc con dao vừa cướp được về phía mặt hắn bằng toàn lực.

Do lực cản nước nên thọc con dao thẳng tới thay vì vung theo chiều ngang sẽ có hiệu quả hơn.

“!?”

Tên sát thủ lập tức hất đầu sang bên và tránh lưỡi dao, nhưng nó lại cứa qua ống cao su nối với bình khí trên lưng hắn thay vào đó. Trong khi vồ lấy tên sát thủ, Mariydi đưa cái ống bị cứa ấy lên miệng mình. Cô hút lượng oxi cần thiết vào trong phổi.

Đổi lại, tên sát thủ giờ cảm thấy khó thở vì nước biển hiện đang chảy vào mặt nạ của hắn qua đường ống.

Hắn điên cuồng tìm cách tách Mariydi ra khỏi người bằng khẩu súng bắn dưới nước của mình, nhưng…

(Tôi kẹp nòng súng dưới nách rồi. Đừng hòng bắn trúng được tôi.)

Và quan trọng hơn…

(Suy nghĩ thấu đáo hơn chút về ý nghĩa của việc bị ai đó cầm theo dao áp sát đến thế này đi.)

Một tiếng động nhỏ phát ra.

Đó là tiếng dao đâm vào ngực tên sát thủ.

Thay vì cột máu phun như suối, thứ tựa làn sương đỏ lan tỏa trong nước.

Sau khi nắm tay của tên sát thủ mất hết sức lực, Mariydi giật lấy khẩu súng bắn dưới của hắn, nhưng rồi một tay sát thủ khác hành động.

Hắn dùng khẩu súng bắn dưới nước của mình nã đạn về phía cô từ vị trí cách cô hai mươi mét.

“!!”

Mariydi sử dụng tên sát thủ làm lá chắn. Thực tế, không phải cô có ý định làm vậy. Cô chỉ bất giác cử động cơ thể, nhưng hắn lại thành khiên chắn luôn.

(Chúng sử dụng đạn không đầu mặc dù đang dùng súng trường vì chúng biết sức cản của nước sẽ giảm lực đâm xuyên sao? Những viên đạn đó được thiết kế sao cho sẽ găm trong cơ thể để gây sát thương nhiều hơn, nên sẽ không xuyên thẳng qua xác chết được.)

Dù vậy, nếu nó mà bắn trúng bình oxi của thi thể thì có khả năng một vụ nổ sẽ xảy ra. Việc cô sống soát đến bây giờ có lẽ phần lớn là do may mắn.

Sau khi nghĩ đến thế…

(Mình cũng có thể lợi dụng điểm yếu đó.)

Mariydi kéo cần gạt của súng trường bắn dưới nước, nạp đạn vào bộ phận cơ khí rồi ngắm mục tiêu trong khi vẫn ôm cái tử thi. Chỗ máu đỏ lan ra chắn tầm nhìn, song ống nối với bình khí là nguồn oxi duy nhất, nên cô đành phải chấp nhận thế.

Cô bắn không do dự.

Viên đạn găm vào bình khí trên lưng một trong những tên sát thủ.

Một tiếng nổ bóp nghẹt lan ra truyền trong nước. Gã mang nó trên lưng cùng hai, ba tên đứng gần đó bị xé phanh thây.

Nhưng thế vẫn chưa đánh bại được kẻ địch.

Vẫn còn rất nhiều sát thủ đứng xung quanh.

Nước biển tuy giờ đã trong hơn, nhưng tầm nhìn của cô vẫn không thể đạt đến một kilomet. Thêm năm, sáu tên sát thủ mặc đồ lặn ló dạng và bơi đến từ sau khoảng cách ấy. Tất cả chúng đều được trang bị những khẩu súng bắn dưới nước.

(Khốn kiếp!! Mấy tay vệ sĩ của mình đang làm cái gì vậy chứ!?)

Trong khi vẫn giữ tử thi, Mariydi nấp ra đằng sau cây hình chữ nhật một lần nữa. Bị cái tử thi gây vướng víu, nên cô mò mẫm bộ đồ lặn đầy lỗ và cố tháo chốt giữ bình khí. Cô vứt cái tử thi đi rồi hít không khí từ đường ống bị cứa đứt.

(Tên đó tốt hơn đừng có nói hắn chỉ thấy bề mặt biển sáng lấp lánh mà không biết chuyện gì đang diễn ra dưới mặt nước!!)

Mặc cho nhận được những lợi thế như vậy, Mariydi vẫn đang trong thế bất lợi.

Tuy đang trốn đằng sau cây cột đó, nhưng cô vẫn sẽ thành nạn nhân của những khẩu súng trường bắn dưới nước nếu lũ sát thủ bao vây cây cột tứ phía trong khi duy trì khoảng cách vừa đủ. Tuy có thể giết được vài tên trong lúc đó, nhưng Mariydi sẽ không có cơ hội nào nếu chúng sẵn sàng hi sinh vài người.

(Có nên bắn lên bề mặt để thu hút sự chú ý của đám vệ sĩ không nhỉ? Không được, mấy khẩu bắn phát một dưới nước này còn không có tới mười viên đạn. Nếu lũ ngốc đó không nhận ra cột nước thì mình chỉ rút ngắn thêm mạng mình thôi.)

Cô quyết định tập trung rút lui an toàn thay vì giết tất cả kẻ địch.

Ngay khi cô vừa mới tính tìm cách làm thế…

Với một tiếng gầm điếc tai, vô số trái đạn pháo tự động trút xuống như mưa từ trên mặt biển và phanh nát đám lính Vương Quốc Chính Thống ra từng mảnh.

(Cái gì thế!?)

Màu đỏ thẫm lan ra nhanh chóng còn cô thì không tài hiểu nổi tình hình. Mariydi cố hết sức thu thập thông tin trong khi nấp sau khối trụ hình chữ nhật. Cô cảm giác ánh mặt trời phía trên đã bị che khuất trong giây lát.

Cô ngước nhìn lên.

Một chiếc thuyền máy dài chừng 20 mét đang chạy lướt qua phía bên trên.

Và không phải chỉ có mỗi một chiếc đó.

Cô thấy ít nhất cũng phải có đến ba chiếc.

Tuy cô không tài nào biết được chi tiết từ vị trí của mình, nhưng những chiếc thuyền máy ấy đang lướt trên mặt biển gần giống như xe máy đang thực hiện màn bốc đầu. Giống như tàu cánh ngầm, thuyền cũng có thể di chuyển nhanh nhất khi bề mặt của nó chìm xuống nước ít nhất. Không có lực cản của nước, một chiếc thuyền có thể dễ dàng đạt đến vận tốc 80-150 km/h.

Đám thuyền máy băng phía trên đầu một lần nữa. Cùng lúc đó, những trái đạn pháo lớn hơn ngón cái liên tục được bắn xuống nước từ hai bên hông các con thuyền.

(Không phải là trang bị của Vương Quốc Chính Thống. Chẳng lẽ đây là UUV của Olympia Dome sao!?)

Nếu vậy thì đây là cơ hội ngàn năm có một.

Nếu Mariydi cứ mãi tiếp tục nấp sau cây cột hình chữ nhật thì sẽ bị đám sát thủ của Vương Quốc Chính Thống kia bao vây. Lựa chọn tốt nhất của cô là trèo lên một trong những chiếc thuyền máy đó. Có nhiều thuyền máy, nên chỉ cần những chiếc khác bắn yểm trợ trong khi chiếc cô leo lên trở về bờ là được.

“…”

Mariydi ló đầu khỏi cây cột đôi chút.

Đám sát thủ của Vương Quốc Chính Thống tuy đang bị thuyền máy UUV tấn công, nhưng chúng vẫn chưa bị quét sạch. Trồi lên bề mặt vẫn còn quá mạo hiểm.

(Nhưng nếu mình không trồi lên mặt nước, thuyền máy sẽ không thể đón mình được. Nếu chúng mà tái hợp lại, mình sẽ lỡ mất cơ hội. Phải hành động khi chúng vẫn còn đang rối loạn!!)

Mariydi hạ quyết tâm và bơi thẳng lên trên từ đằng sau chiếc hộp hình chữ nhật. Cô duỗi thẳng cơ thể, cầm bình oxi trong cả hai tay, và sử dụng chuyển động của đôi chân để tiến lên mặt nước. Tuy khoảng cách chỉ chừng vài mét, thế nhưng Mariydi vẫn cảm giác như tim mình đang bị bóp nghẹt suốt lúc đó.

Dẫu vậy, cô vẫn tránh được đạn bay ra từ những khẩu súng trường dưới nước.

Mariydi cuối cùng cũng đưa được đầu mình lên trên bề mặt.

“Pwah!! Chết tiệt… Mình sẽ cắt lương hết của đám vệ sĩ đó!!”

Vừa nguyền rủa, Mariydi vừa vẫy một tay với những chiếc thuyền máy. Tuy không có ai lái chúng, nhưng tín hiệu vẫn sẽ truyền tới những người vận hành chúng qua máy quay.

Một trong ba chiếc thuyền máy quay vòng lại trước mặt Mariydi.

Nhưng…

“!? Lũ đần!!” Mariydi la lên rồi ngụp đầu trở lại xuống nước.

Khoảnh khắc tiếp sau đó, một tiếng nổ bùng lên từ khẩu pháo tự động lắp trên boong thuyền máy. Vài cột nước bắn vọt lên từ mặt biển và những trái đạn pháo xé xuyên vùng nước Mariydi vừa tránh xa, bong bóng xuất hiện dọc theo đường chúng đi qua.

Mariydi đặt ống nối với bình oxi trở lại miệng mình.

(Kh. Vậy là mình cũng là mục tiêu tấn công luôn sao!? Vì thấy đài truyền hình của Đồng Minh Tình Báo ở đây, nên Olympia Dome muốn chứng tỏ khả năng an ninh của họ ư? Nếu mà giết luôn vận động viên đài truyền hình đó đang ghi hình thì cũng sẽ vô nghĩa hết đấy!!)

Không biết có phải là chuyện tốt với quản lí đảo hay không, nhưng máy quay dưới nước màu vàng của Catwalk TV hiện không hoạt động được do nhiễu điện từ.

Những chiếc UUV cũng được kiểm soát từ xa, nhưng có vẻ chúng không bị sao hết. Chúng hẳn sử dụng phương pháp dẫn truyền tín hiệu khác với của máy quay. Có thể chúng được lắp trang thiết bị dành cho nhiều phương pháp để đối phó với tình huống như vậy.

Song Mariydi không thể nhẹ nhõm được vì những chiếc thuyền máy cứ bắn bừa bãi tứ tung.

(Mình không thể trông chờ chúng bắn yểm trợ hay gì khác được. Thế chỉ càng làm rủi ro tăng cao thôi!!)

Những vệt bong bóng mới bắn xuống từ bề mặt.

HO v05 11.jpg

Chúng có số lượng từ năm tới mười cái.

Những vật thể này khác với đạn pháo tự động cỡ ngón tay cái lúc trước. Đó là các ống kim loại lớn bằng bình chữa cháy. Mariydi nhận ra chúng, thế nên cô thả bình oxi ra rồi bịt chặt tai bằng cả hai tay.

Một vụ nổ xảy ra ngay sau đó.

Tuy chúng nhắm vào đám sát thủ Vương Quốc Chính Thống, nhưng cùng lúc đó, ruột gan Mariydi cũng phải gánh chịu tác động nặng nề.

Cơn đau ấy giúp Mariydi hạ quyết tâm.

(Mình sẽ thổi bay hết chúng luôn.)

Mariydi trước tiên bơi xuống đáy để lấy lại bình oxi, rồi sau đó đưa mắt ngó quanh khu vực.

Cô vẫn đang giữ khẩu súng trường bắn dưới nước mình cuỗm được từ tay một sát thủ, song dùng nó khó lòng đánh chìm những chiếc thuyền đó được. Chúng có lẽ được gia cường bằng những tấm giáp tổng hợp. Đám sát thủ có vẻ lâu lâu lại tự mình phản công, song cứ mỗi khi chúng vừa để lộ vị trí của mình thì lại phải lãnh trận oanh tạc khác từ pháo tự động.

(Mình cần vụ nổ lớn hơn… À, phải rồi. Mình có thứ này mà.)

Mariydi nhìn xuống bình oxi giúp mình còn sống đến giờ.

Vừa mới đây, cô đã thổi bay một trong các bình khí đó để hạ gục vài sát thủ. Cô có thể sử dụng nó.

(Cơ mà mình lại không muốn mất cái này.)

Hạ quyết tâm xong, Mariydi lùi khỏi cây cột hình chữ nhật mình dùng để nấp rồi men theo đáy. Cô lấy một bình oxi không còn cần đến nữa của một trong các tử thi đang rỉ màu đỏ thẫm.

(Cả đống oxi như thế này mà không nổi được cũng lạ lắm đấy.)

Cô cởi bỏ nửa trên của bộ đồ lặn tách hai phần, cột chặt phần cổ với hai tay lại với nhau để tạo một cái "túi lớn" rồi nhét ống dẫn của bình oxi vào bên trong.

Chiếc “túi lớn” được bơm đầy khí và lực nổi tăng lên.

Sau khi xác nhận trái bóng cùng bình khí đang nổi lên bề mặt, Mariydi di chuyển xa ra. Đến khi chắc chắn một trong những chiếc thuyền máy di chuyển tự do trên mặt nước đã tiến lại gần bình khí, cô dùng khẩu súng dưới nước nã đạn xuyên thẳng qua ngay chính giữa bình.

Cô nghe thấy một tiếng nổ bóp nghẹt.

Chiếc thuyền nhấc lên trời một chút, nhưng…

(Không ổn rồi! Còn không khiến đáy tàu rạn nứt nổi nữa. Mình không thể tạo thiệt hại cần thiết nếu không có chất nổ chuyên dụng!!)

Mariydi nghiến chặt răng. Trong lúc đó, những chiếc thuyền máy nã không ít đạn pháo tự động theo hướng khác.

Súng trường bắn dưới nước lẫn bình oxi đều không đủ sức đánh chìm những chiếc thuyền máy.

Nhưng Mariydi sẽ không sống sót nếu không phá hủy chúng.

Cô ngẫm nghĩ một lúc rồi bắt đầu bơi dọc theo đáy một lần nữa. Cô một lần nữa tiến về phía bình oxi của một trong các sát thủ đã chết của Vương Quốc Chính Thống.

Cô gom ba, bốn bình khí lại, suy nghĩ một lúc về vấn đề biết bao người đã bị nghiền nát một chiều (nó vượt qua cả mức dùng từ “bị xé phanh” hay “bị đục đầy lỗ”), và bắt đầu hành động để tự cứu lấy tính mạng mình.

Lần này, cô không sử dụng chúng làm mìn. Vì vậy, cô sẽ không tạo những vật thể tựa bong bóng để chúng nổi lên trên mặt nước. Cô đặt những bình nằm ngang trên mặt đáy nhân tạo bằng phẳng. Đến khi chuẩn bị xong xuôi, Mariydi đạp cả hai chân để bơi ra một khoảng cách vừa đủ.

Đến khi tới được vị trí xách xa chúng chừng 50 mét, Mariydi, miệng ngậm ống oxi, vừa ngước thẳng lên trên, vừa ngắm súng trường bắn dưới nước.

Những chiếc thuyền máy không người lái vẫn đảo lòng vòng phía trên. Mặc dù đang có dấu hiệu rút lui, đám sát thủ Vương Quốc Chính Thống vẫn liên tục lãnh những trái đạn pháo khổng lồ từ những con thuyền ấy.

Mariydi không gào to để kêu bọn chúng dừng lại.

Chính cô đã tước đi mạng sống của lũ sát thủ để mình được sống. Đã thế, cô còn vừa cướp bình oxi từ những thi thể bị giày xéo của chúng.

Đó là sự khác biệt giữa dân thường và quân nhân.

Sợi dây giữa bạn và thù.

Tâm trí Mariydi mang những điều như vậy. Vì thế cô không xem mọi sinh mạng con người đều ngang hàng nhau. Cô thật sự là kiểu người khác với đám vận động viên đề cao tinh thần thể thao.

Cô ngồi xuống nền đáy nhân tạo, dùng cả hai tay hướng nòng súng trường bắn phát một dưới nước lên, rồi kéo cần gạt để nạp viên đạn tiếp theo.

Cô chờ thời điểm hoàn hảo.

Một trong những chiếc thuyền máy đảo một vòng lớn và tiến về phía Mariydi. Nhìn qua là biết nó đang ngắm khẩu pháo tự động về phía cô. Giờ có thử vẫy tay để cho nó biết vị trí của cô và cô thuộc phe nào cũng đã là quá muộn rồi. Chiếc thuyền máy chỉ đơn giản đang tìm cách tiêu diệt mọi sinh vật sống trong khu vực.

Chính vì vậy Mariydi Whitewitch không ra dấu hiệu nào.

Một lời cảnh báo cũng không.

Khi chiếc thuyền máy vào trong vùng mục tiêu, cô không ngần ngại bóp cò khẩu súng trường bắn dưới nước.

Cô đang ngắm vào bình oxi nằm trên đáy biển nhân tạo.

Viên đạn như bị hút vào một trong các bình khí, và chiếc bình ấy phát nổ dữ dội khi lớp kim loại dày bên ngoài bị chọc thủng. Vụ nổ đó tác động lên những bình khí khác xung quanh, tạo nên vụ nổ còn lớn hơn.

Song, vụ nổ xảy ra ở dưới đáy.

Chiếc thuyền máy đang ở trên bề mặt và hầu hết phần thân đều không tiếp xúc với nước, vì thế luồng áp lực cùng sóng xung kích không lan tới đó được.

Nhưng Mariydi không có ý định làm như vậy.

Cô đang nhắm tới đê chắn sóng cơ động bên trong nền đáy của vùng biển nhân tạo.

Gãy mất chốt giữ, bức tường polyurethane chịu lực dày bắn thẳng lên dưới lực nổi của mình, tựa như một mẩu bánh mì bắn lên từ lò nướng.

Chiếc UUV không thể chống nổi bức tường dày ba mét, cao mười mét đột nhiên xuất hiện trên mặt nước. Nó điên cuồng quẹo tránh đi, nhưng mạn bên phải đâm vào đê chắn sóng và cả chiếc thuyền vỡ tan tành.

Những chiếc thuyền máy khác do hợp tác với chiếc thuyền bị nổ để tấn công, nên chúng cũng gặp phải số phận tương tự.

Mariydi đưa mắt nhìn qua một trong các con thuyền đã chìm xuống đáy. Cô làm một cử chỉ thô tục bằng ngón giữa với ống kính camera của nó.

Đám sát thủ của Vương Quốc Chính Thống ở đầu kia đê chắn sóng dày, nên cô không rõ chúng đã chạy thoát hay đã bị tiêu diệt. Cô quan sát khu vực thêm một hồi lâu nữa, nhưng không thấy chuyển biến mới nào. Có vẻ mối hiểm họa đã biến mất rồi.

Mariydi thận trong ngóc đầu lên bề mặt.

Sau khi ngóc đầu lên bề mặt rồi hít vào ít không kbhí, cô mới nhận ra nhiễu điện từ đã biến mất.

Cô nghe thấy giọng gã vệ sĩ của mình trước tiên.

“Đường truyền của chúng tôi tự dưng cắt đứt còn UUV của Olympia Dome thì chạy tán loạn khắp nơi. Rốt cuộc chuyện gì đã xảy ra vậy? Bộ cô táy máy gì sao?”

“…Cái đồ đần độn tự mãn này. Mà thôi, sao cũng được. Tôi sẽ để mấy người lo việc phàn nàn với bên quản lí.”


Lực lượng địch 2[sửa | sửa mã nguồn]

Tại nhà kho cho thuê dành cho trực thăng dân sự ở một góc Olympia Dome, Ramil Scofflaw đang xem một chương trình truyền hình bằng chiếc tivi đặt trước mặt một cách bất thường. Cô ta không biết phải làm gì nữa bởi đang đợi đám thuộc cấp hoàn thành công việc.

Nhìn những ngón tay nghí ngoáy lọn tóc vàng là thấy rõ cô ta đang rất khó chịu.

Cô ta dĩ nhiên đang theo dõi chương trình Technopics, nhưng quảng cáo của các công ti tài trợ còn lòe loẹt sắc màu hơn cả những sự kiện và tỉ lệ cá cược thì hiện lên kế bên kết quả của các sự kiện. Cứ mỗi khi thấy bố cục đó là cảm giác kinh tởm lại dâng lên trong cô ta. Vận động viên chỉ có thể thực hiện vai trò trong khuôn khổ thể thao, ấy vậy mà rõ ràng những con người này lại được phát triển thành thứ hung hãn hơn thế.

(Sự xúc phạm này giống như kiếm người mua quần áo bằng cách bán người mặc quần áo vậy.)

Đúng lúc đó, thuộc cấp của Ramil, Iris Aggravation, lên tiếng gọi.

“Chúng ta đã lấy được thông tin rồi ạ. Xí Nghiệp Tư Bản quả thật đã cứu một vận động viên Đồng Minh Tình Báo vào ngày đầu của shootathlon. Sau đó, Vương Quốc Chính Thống đã đổi sang Xí Nghiệp Tư Bản. Chúng làm vậy có lẽ để trả đũa.”

“Rồi sao nữa?” Ramil hỏi.

“Trước khi ngày thứ hai bắt đầu, Vương Quốc Chính Thống đã tấn công Xí Nghiệp Tư Bản. Nhưng rồi thuyền máy UUV của Olympia Dome chen ngang, nên không có thiệt hại nghiêm trọng nào xảy ra. Không rõ Vương Quốc Chính Thống có dự định tiếp tục tấn công bên Xí Nghiệp Tư Bản không.”

“Sao cũng được. Chúng sẽ không thông báo đình chiến vì cuộc tấn công không chính thức. Nghĩa là vẫn có khả năng chúng sẽ tiếp tục tấn công. Ta có thể lợi dụng điều đó để mang Blank vào.”

Blank.

Ramil nói ra thứ rõ ràng là một codename.

Bọn chúng chọn làm việc bên trong nhà kho còn không có nổi điều hòa không khí đó bởi bọn chúng đang chuẩn bị một cuộc tác chiến quân sự.

Ramil trao đổi ánh nhìn với một lính bảo dưỡng mặc đồng phục công nhân và người đó giơ ngón cái lên đáp lại.

Các binh sĩ bảo dưỡng đang chuẩn bị một khẩu súng trường không giật của Tổ Chức Tín Tâm. Thứ vũ khí đó là loại vác vai bắn đạn pháo và nó có thể phá nát giáp của các phương tiện thiết giáp như xe tăng. Tuy nhiên, đầu đạn bên trong lại là mẫu của Vương Quốc Chính Thống.

Kế hoạch của bọn chúng bao gồm tái sử dụng vũ khí mà Tổ Chức Tín Tâm đã thu được trên chiến trường.

Nòng súng đã được thay đổi để khớp với cỡ đạn của thế lực kia, thêm vào đó là vài chỉnh sửa khác, nên đầu đạn của Vương Quốc Chính Thống có thể được bắn đi mà không gặp phải vấn đề gì.

Mục đích của bọn chúng không phải là che giấu màu sắc của Tổ Chiức Tín Tâm.

Chúng trộn lẫn màu sắc của nhiều thế lực để người ta không rõ kẻ nào thật sự đứng đằng sau vụ tấn công.

“Để chắc ăn, chúng ta sẽ thay đổi nội thất của xe bọc thép và chiến đấu cơ sang màu của Vương Quốc Chính Thống.”

“Blank chỉ là phương thức dẫn tới cái kết chứ không phải là cái kết. Chúng ta không cần triển khai từng đó vũ khí lần này." Ramil liếc qua màn hình máy tính sau lưng Iris và nói, “Kiểm tra tuyến đường vận chuyển đi.”

“Chúng tôi đã thu hẹp vận động viên Xí Nghiệp Tư Bản có khả năng bị Vương Quốc Chính Thống tấn công rồi.”

Vài tuyến đường được bổ sung vào tấm bản đồ và vẻ mặt của Ramil dịu đi.

“Chúng ta có thể dùng cái này.”

“Vâng.”

“Rồi, chuẩn bị đi. Để tạo ra Blank như thế này, chí ít cũng phải có ba khẩu súng trường không giật và mười lăm quả pháo. Ngoài ra còn cần ba người để cầm mỗi khẩu súng trường không giật nữa. Những người đó, mỗi người sẽ cần một súng trường tấn công, một súng lục và mọi vật dụng hỗ trợ thiết yếu khác. Trộn lẫn các màu khác nhau cho tất cả họ. Nhớ phải trộn cả màu của Tổ Chức Tín Tâm luôn. Trông thì có vẻ ta còn nhiều thời gian, nhưng chần chờ mãi thì rồi cũng sẽ không còn bao nhiêu đâu. Phải hoàn tất mọi việc trước hoàng hôn.”

“Đã rõ.”

“Khi đội tấn công tổ chức xong, bảo họ trộn lẫn các ngôn ngữ và các kí hiệu tay của các thế lực lại với nhau. Tôi tin chẳng ai ngu đến mức cần phải dùng đến phần mềm dịch mới học được.”

Sau khi đưa ra những mệnh lệnh cần thiết, Ramil lấy một chai rượu vang ra từ tủ lạnh trong nhà kho.

Cô ta mở nắp, nhẹ nhàng giơ chai ra giữa khoảng không, hướng về không ai cụ thể, rồi nốc một hơi rượu.

“Vinh quang lễ hội.”


Ghi chú[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Unmanned Underwater Vehicle: Thiết bị dưới nước không người lái

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 5 Chương 1♬   Heavy Object   ♬► Xem tiếp Tập 5 Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.