FANDOM


Chương 2: Đội thực hiện những công việc dơ bẩn thống khổ hơn địa ngục >> Trận chiến vận tải ở khu AthabascaSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Phía bắc lục địa Bắc Mỹ là vùng đất băng giá, mọi thứ từ mặt đất dưới chân cho đến bầu trời trên cao đều bị che phủ bởi trận bão tuyết trắng xóa. Một đoàn xe gồm năm chiếc xe tải quân sự đang băng qua giữa cơn bão trắng ấy. Những cỗ xe bọc thép tám bánh có tháp pháo tựa xe tăng bảo vệ trước sau đoàn xe.

Đoàn xe có một điểm khác thường.

Quenser và Heivia đã bị ném vào thùng xe có màn che của một trong những cỗ xe này. Nhét cùng với họ là từ hai đến ba mươi binh sĩ. Có vẻ như mọi chiếc xe tải đều chật kín như vậy.

Heivia đang tán nhảm với một binh sĩ trạc tuổi tình cờ ngồi cạnh.

"Thật mà, tớ không đùa đâu! Ngực cô ta kiểu ‘Bùm’ vậy! ‘Bùm’!! Ờ thì hiệu ứng âm thanh có hơi lạ tí. Bình thường người ta dùng ‘tưng tưng’, nhưng chỉ có ‘bùm’ mới diễn tả chân thật bộ ngực của bà chỉ huy bọn này thôi."

"T-thế à. Nhưng tớ vẫn không hình dung được…"

"Nhìn thấy thì cậu sẽ hiểu ngay thôi. Có ảnh chỉ huy trên mạng quân đội không nhỉ? Chỉ cần một bức chụp nửa người là đủ để cậu hình dung được sự vĩ đại đó rồi. "

Có vẻ cậu lính trẻ mà Heivia đang nói chuyện không có điểm gì đặc sắc ngoại trừ một chứng chỉ đầu bếp.

Do đó Quenser quyết định giúp cậu ta bằng cách xen vào, "Trời lạnh đến nỗi chúng ta còn thấy được hơi thở của mình mà làm sao cậu có thể luyên thuyên nhiều vậy hả? “

“Không nói nữa thì chắc tớ sẽ lạnh cóng đến chết mất. Giờ tớ chỉ muốn một cái lò sưởi, một cái giường và một em gái xinh tươi thôi."

"Mấy cái đấy thì đi đâu cậu chả muốn.”

“Chuẩn đấy," Heivia nói, tỏ vẻ khó chịu. “Chúng ta tới đây chỉ để đào mấy cái đầu đạn dưới lớp tuyết, làm đông kíp nổ bằng nitơ lỏng rồi kéo chúng lên. Không quân đội chính quy sở hữu Object nào lại sử dụng đống vũ khí cổ lỗ sỉ đó cả. Chắc chắn chỉ có bọn du kích bản địa mà thôi. Tớ không can tâm. Bọn chúng mới là người xả rác khác nơi, tại sao chúng ta lại phải dọn thay chứ?”

Bỗng có tiếng kim loại lanh lảnh vang lên.

Tất cả đổ dồn sự chú ý về hướng phát ra tiếng động thì thấy người phụ nữ giữ vai trò chỉ huy đoàn xe đập nhẹ vào thùng xe tải.

"Chú ý,” Cô nói. Cô đeo tai nghe để truyền thông báo đến các xe tải khác. “Đơn vị này thu gom lũ bỏ đi như quý vị từ khắp nơi trên thế giới và sẽ tống quý vị đi làm rất nhiều nhiệm vụ bẩn thỉu. Đơn vị chúng ta không có tên gọi chính thức. Dù sao thì sẽ rất phiền phức nếu chúng ta tồn tại trên giấy tờ. Nếu chết, chúng ta sẽ không được ghi tên vào danh sách tử sĩ quốc tế. Do đó liệu hồn mà cẩn thận. Tuy nhiên, sẽ rất bất tiện nếu chúng ta không có một cái tên để liên lạc, nên chúng ta cũng có một cái tên không chính thức. Đơn vị Background. Nên nhớ, chúng ta hòa mình vào bóng tối, chúng ta không bao giờ bước ra ánh sáng. Hãy nhớ lấy phương châm ‘chiếc đinh nhô ra sẽ bị gỡ bỏ’ khi làm việc tại đơn vị này.”

“Ok thôi,” Heivia nói, cười toe toét. Có vẻ như với cậu ta thì thế nào cũng được, miễn sao chỉ huy có một khuôn mặt ưa nhìn và bộ ngực khủng. “Thế nhiệm vụ lần này của chúng ta là gì? Tiêu diệt phe đối thủ trong công việc làm ăn của mấy cha viên chức cấp cao à?”

“Câu hỏi hay lắm, binh nhì Heivia Winchell. Tầm nửa đơn vị hiện tại vẫn chưa biết cách Background hoạt động do mới hôm bữa nửa đơn vị đã bị tiêu diệt và quý vị là người thay thế. Bây giờ tôi sẽ giải thích Chiến dịch Christmas Boot trước khi bắt đầu. Mọi chuyện khởi nguồn từ một chiếc oanh tạc cơ tàng hình cổ lỗ sĩ,” Người phụ nữ nói đơn giản. “Tuy nhiên, nó không được dùng để san bằng thành phố nào đó thành đất trống. Nhiệm vụ của nó là vận chuyển một chất liệu bí mật. Nhưng để đảm bảo bí mật tuyệt đối, nó đã tắt đi tín hiệu nhận dạng, kết quả là đã bị tên lửa đất đối không của chính Vương Quốc Chính Thống bắn rụng. Chiếc máy bay sau đó đã hạ cánh khẩn cấp sâu bên trong dãy núi trắng xóa này.”

“Bố thằng ngu.” Quenser nói khẽ.

Người phụ nữ phớt lờ và tiếp tục, “Phải có người thu hồi chất liệu bí mật này. Và nhiệm vụ đó không giao cho ai khác ngoài chúng ta. Thu hồi đạn pháo chưa nổ chỉ là nhiệm vụ bình phong mà thôi. Ngay cả các đơn vị khác trong quân đội ta cũng chỉ nghĩ chúng ta đi đào đạn pháo. Đã hiểu ý tôi cả chưa?”

“Vậy chúng ta cũng phải nói dối kể cả khi bị chỉ huy căn cứ truy vấn?”

“Đúng vậy. Bất luận là ai, quý vị cũng không được tiết lộ điều gì về chất liệu bí mật này. Và cũng đừng tò mò đó là chất liệu gì. Đã giao cho đơn vị Background xử lí thì chắc chắn hoàn cảnh khá nguy hiểm. Tọc mạch là con đường một chiều tới cái chết. Nói chung là, cứ việc thu hồi chất liệu từ oanh tạc cơ tàng hình rồi ném nó lên một trong những chiếc xe tải là được. Sân bay quân đội gần nhất cách đây khoảng 80 km. Nếu chúng ta chuyển nó đến đấy thành công, chiến dịch Christmas Boot sẽ kết thúc.”

“Cái thứ đó là bộ sưu tập của tên trộm quần lót à?”

“Đùa mấy câu đấy chỉ khiến cậu xuống mộ sớm hơn thôi, binh nhì Winchell.”

Vẫn cong người vì lạnh, Quenser giơ tay và hỏi, “Tại sao chúng ta lại quẳng chất liệu đó lên một trong những chiếc xe tải giống hệt nhau này ạ?”

“Khu Athabasca là quốc gia chiến trường. Nó giáp ranh một căn cứ của phe Đồng Minh Tình Báo. Nếu có ai nghe ngóng được thông tin về chất liệu bí mật, nhiều khả năng chúng ta sẽ bị tấn công. Dùng nhiều xe làm bình phong thì sẽ giảm bớt nguy cơ mất chất liệu bí mật."

"…Ra chúng tôi chỉ là một trong những kẻ thế mạng chờ chết."

Quenser tặc lưỡi và ngó ra bên ngoài thông qua một kẽ hở trên màn che.

Đập vào mắt là cơn bão tuyết dữ dội và vài quả núi trắng xóa. Khu vực họ đang đi qua có rất nhiều cây tùng bách, nhưng không phải chỗ nào trên núi cũng được cây bao phủ. Ở vài nơi, cây bị đốn hạ để làm đường láng. Có nơi còn có dãy các tháp kim loại xếp thẳng đều trông giống hệ thống cáp treo.

"Đã vậy khu vực này sắp sửa được công nhận là một quốc gia an toàn nữa chứ… Không thể tin được tất cả chỉ vì một khu nghỉ dưỡng trượt tuyết hoạt động bất ổn."

"Nghe nói hiệp hội bảo vệ động vật thích nó lắm đấy. Cái gì mà lũ chim ưng và lũ gấu bị săn trộm đến suýt tuyệt chủng đang phục hồi số lượng ấy."

"Đám người ấy đỉnh thật đấy chứ. Trong khi tỉ lệ thất nghiệp ngày càng tăng, đám binh sĩ và người vô gia cư chết đầy ngoài đường, bọn họ vẫn hô hào đòi sử dụng cả đống tiền thuế chỉ để bảo vệ lũ quạ trong thành phố. Với cả, sao cái xe này lại nghiêng về bên phải thế?"

"Chắc tại bộ chiến giáp to tổ bố ở góc kia kìa."

Heivia dùng ngón tay cái chỉ qua và bộ chiến giáp kềng càng vẫy tay chào lại một cách nữ tính.

Sau vai trái của bộ chiến giáp là một thùng chứa hình chữ nhật vừa đủ nhét lọt Quenser, có lẽ bên trong chất đầy vũ khí hạng nặng.

"Bên trong hình như là idol sa ngã. Nghe bảo cô ta hát hay, múa giỏi và luôn khoác lên nụ cười hoàn hảo, nhưng cô ta lại hoàn hảo đến mức chẳng dễ thương tí nào. Do đó cô ta buộc phải dấn thân vào chiến tranh sạch vì chỉ có hai lựa chọn: trở thành phóng viên chiến trường hoặc đi đóng phim con heo, cơ mà cô ta làm loạn quá nên mới bị chuyển tới đơn vị này."

"Có xinh hơm?"

"Nghe bảo đẹp đến mức phát nhàm luôn. Đúng là thật thì chả hiểu nổi ngành idol."

"Mấy câu kiểu đấy chính là lí do làm các quý cô khác ghen ghét đấy."

"À, đúng rồi. Còn có mấy tin đồn về vụ đó nữa. Thằng ngu nào đó bên ngành quảng cáo khoác lác bảo cô ta ‘xinh hơn công chúa Volga’, thành thử cô ta bị buộc phải rời khỏi một show truyền hình vì tội khi quân. Thảm cái là cô Idol Hoàn hảo chưa từng chính miệng nói một lời nào về công chúa Volga. Tất cả chỉ tại đám xung quanh nhiều chuyện thôi."

"Cậu có nghĩ công chúa Volga đứng đằng sau vụ này không?"

"Tớ từng thấy cô công chúa đó tham gia tiệc chiều một lần. Đương nhiên tớ không có cơ hội trò chuyện, nhưng cô nhóc toàn nấp sau lưng các vệ sĩ cao gấp đôi mình trong suốt buổi tiệc. Đứa bé ấy không phải dạng hay ghen tị người khác."

Quenser và Heivia đang chán, nên hai cậu chuyển sang quấy rối quý cô Idol Hoàn hảo. Họ nhích lại gần bộ chiến giáp khổng lồ.

"Này, này. Bộ idol ngày nay cần phải có bằng lái chiến giáp để biểu diễn à?"

"Quả thật tôi phải lấy chứng chỉ xây dựng khi tham gia dự án xây một tòa lâu đài nhỏ cho show truyền hình của mình."

"Được bảo vệ kĩ quá mức như thế thì chắc cô cũng có chính sách bảo hiểm khuôn mặt luôn nhỉ?"

"Ngày gia hạn là tuần trước. Cơ mà chắc họ không gia hạn đâu, vì tôi mắc lỗi nặng quá mà."

“Nhưng đã giao cho bộ chiến giáp đó thì chắc văn phòng idol không muốn cô bị thương đâu nhỉ.”

“Cái đó tùy thuộc vào việc vết thương nghiêm trọng thế nào. Chắc họ muốn tôi có khuyết điểm nào đó.”

Quenser giật nhẹ ống tay áo của Heivia và thì thầm vào tai cậu ta.

"(Đúng là ở đây tập trung đủ loại người thật. Cơ mà tớ có cảm giác ở đây không có vụ mọi thành viên trong đội sử dụng sở trường của mình để hoàn thành xuất sắc một nhiệm vụ nguy hiểm như trong phim hành động.)"

"(Chuẩn luôn, thằng mặt tàn nhang kia vừa cáu lên chỉ vì hệ thống máy game của mình bị đơ kìa. Cơ mà, tại sao còn chơi game FPS trên chiến trường thế chứ?)"

Họ bắt đầu suy nghĩ nghiêm túc rằng phải chăng vòng lặp thay thế nhân sự của đơn vị Background (tức tỉ lệ tử vong cao) là do đồng đội quá ngu chứ không phải bởi kẻ địch nguy hiểm.

"Toàn quân," Nữ chỉ huy gõ sàn xe một lần nữa, nói. "Chúng ta sẽ sớm tới khu vực chiếc oanh tạc cơ tàng hình hạ cánh khẩn cấp thôi. Khi đó, chiến dịch Christmas Boot sẽ bắt đầu. Trước khi đến nơi, nhớ kiểm tra xem đã có ca cao trong giỏ đồ chưa. Cái túi hình que mà hồi nãy phân phát cho mỗi người ấy."

Quenser cau mày và hỏi, "Mấy cái này dùng để làm gì vậy? Nếu chúng ta uống đồ nặng mùi thì lũ chó ngửi thấy mất."

"Cái cần đề phòng là bọn lính chết đói ngửi thấy mùi kìa," Heivia xen vào.

"Không, không." Người phụ nữ lắc đầu. "Nếu có vấn đề bất ngờ gì xảy ra, chúng tôi sẽ không thành lập đội tìm kiếm. Đi bộ 80 km về sân bay quân đội trong cơn bão này chắc sẽ khắc nghiệt lắm. Đống thực phẩm mà bị đóng băng thì sẽ trở nên vô dụng. Khi đó chỉ còn nước nhỏ nước mắt vào bột ca cao thôi. Liếm từ từ có thể giữ được mạng đấy."

"Thật đấy à?"

"Công việc này có chính sách phúc lợi quá đỗi tuyệt vời luôn." Heivia nhận xét.


Phần 2Sửa đổi

Chiếc oanh tạc cơ tàng hình là loại flying wing, hình dạng giống như một chiếc boomerang. Khí cụ bay đen kịt ấy hiện rõ mồn một trên dãy núi phủ tuyết trắng.

Nó hạ cánh bên cạnh một dòng sông băng nằm giữa hai quả núi. Mặt đất rải đầy đá nhỏ, nên dĩ nhiên bánh xe của chiếc oanh tạc cơ đã bị đâm thủng. Chiếc máy bay có thể dễ dàng mất cân bằng và bốc cháy trong trường hợp đó vậy mà lại hạ cánh gọn gàng như thế thì hẳn viên phi công phải là một tay lão luyện.

Dường như tên lửa đã gây tổn hại đến mạn phải chiếc phi cơ. Khói đen bốc lên nghi ngút bên mép, song không hề có dấu vết hư hại lớn nào.

"Chỉ trầy sơ thôi mà. Tại sao lại phải hạ cánh chứ?"

"Flying wing có tải trọng lớn, nhưng độ ổn định thì thấp. Nó phải chịu đựng cơn bão tuyết dữ dội, chưa kể có khi còn nhiễu loạn không khí ở trên kia nữa."

Cỗ chiến giáp bước ra khỏi chiếc xe tải quân sự và sử dụng đèn khò hồ quang điện để cắt cửa chiếc oanh tạc cơ.

Sau khi cỗ chiến giáp tháo gỡ thành công cái nắp dày cộm, nó vẫy tay ra hiệu mọi thứ đều ổn và nữ chỉ huy tiến tới nhìn vào bên trong chiếc máy bay.

Một tiếng súng đột nhiên vang lên.

"Hả?"

"Gì vậy? Gì vậy? Sao cô ta lại phải nổ súng thế?"

Hai chàng trai nằm sấp xuống và trối chết bò ra sau đống tuyết, nhưng sau đó lại không có chuyện gì xảy ra nữa. Hai cậu trai liếc nhìn nhau rồi mon men lại gần chiếc máy bay ném bom, vừa lúc thấy cô chỉ huy bước ra cửa, áo đẫm đầy máu. Chất lỏng màu đỏ nhanh chóng bắt đầu đóng băng.

"Chất liệu bí mật ở bên trong. Mang nó ra."

"Có chuyện gì vậy!?"

"Chúng ta không có thời gian mang theo những kẻ bị thương. Tự lo cho mình thôi cũng mệt rồi. Mắc gì phải tốn công làm từ thiện nữa? Chưa kể đem theo thì vài người sẽ bị bỏ lại để nhường chỗ cho thương binh."

"…"

"Đừng có nhìn tôi như vậy chứ. Kíp lái chiếc oanh tạc cơ cũng toàn là binh sĩ không được đăng kí trong chiến tranh sạch thôi mà. Tên bọn họ không được ghi vào danh sách tử sĩ quốc tế đâu. Bọn họ cũng giống chúng ta vậy. Báo cáo sẽ chỉ nói phát hiện có người chết mặc quân phục của Vương Quốc Chính Thống. Chúng ta chưa từng có cơ hội xác định danh tính của họ, nên người ta sẽ coi họ như là lũ phá hoại nghiện cosplay thôi."

"Không thể tin nổi mà…" Heivia rên rỉ, nhưng cậu ta không thể làm gì.

Phàn nàn không thể hồi sinh người đã khuất.

Nữ chỉ huy phớt lờ và ra lệnh, "Nhanh lên, nhanh lên. Chúng ta phải cố hết sức sao cho người của Vương Quốc Chính Thống cũng không biết chúng ta làm gì. Nghe bảo lũ Unicorn đang hoạt động bí mật ở đây. Không ai muốn đụng mặt bọn chúng đâu."

"Làm ơn đừng nói nữa mà! Không muốn nghe lại cái tên đó đâu! Nghe cái tên là sang chấn tâm lí lại ùa về!!" Quenser rệu rã kêu gào, nhưng cậu cũng phải bắt tay vào làm việc.

Đầu tiên, cậu bước vào trong khoang lái đầy máu và bấm nút mở cửa khoang hàng dùng để tải bom. Quý cô Idol Hoàn hảo điều khiển bộ chiến giáp khổng lồ đi vào trong khoang sau, bưng lấy một thùng kim loại to bằng tủ lạnh rồi đem đến chỗ mấy chiếc xe tải. Có khá nhiều thùng chứa, mỗi thùng có kích cỡ khác nhau.

Quenser rời khỏi khoang lái để tránh xa cái mùi hôi thối làm cậu buồn nôn và hỏi cỗ chiến giáp.

“Mấy cái thùng nặng cỡ nào thế?”

“Nặng tầm pho tượng đồng.”

“Tôi còn ứ biết tượng đồng nó nặng thế nào.”

Tuy nhiên, bọn họ không còn cách nào ngoài nhường việc mang vác cho cỗ chiến giáp. Các binh sĩ khác tản ra xung quanh chiếc máy bay ném bom tàng hình để canh gác. …Hoặc là họ chỉ muốn đùn đẩy công việc phiền phức cho người khác.

Số lượng thùng chứa chất liệu bí mật nhiều hơn dự đoán. Chúng choán hết chỗ tận ba chiếc xe tải.

Điều đó đồng nghĩa với việc số lính ban đầu chia ra năm, nay phải dồn vào hai cỗ xe tải còn lại.

Heivia gào lên trong cái nóng bốc mùi thôi thối, “Kinh tởm quá! Cái gì cũng kinh tởm hết! Giống như xe lửa chật kín người ở Đông Nam Á vậy!!"

"Rồi, rồi, nhưng thế này còn tốt hơn là bỏ mạng, đúng không? OK, hàng lên hết cả rồi đấy," Chỉ huy buột miệng nói. “Tới lúc đi rồi. Mọi người lên xe đủ hết chưa? Nếu không lên kịp thì sẽ bị bỏ lại đấy. Lo mà nhanh chân lên."

Chiếc xe tải khởi hành, làm thùng xe rung lắc dữ dội. Chiếc xe có lẽ bị mất cân bằng do số người trên xe quá nhiều.

"Từng này khối lượng không làm bánh xe xẹp đấy chứ?”

“Bánh của loại xe tải này không có không khí bên trong. Bên trong chúng là sợi nhân tạo. Lĩnh vực chống sốc đã có nhiều cải tiến, nên có khi chúng ta còn sẽ sớm được chứng kiến sự ra đời của loại vũ khí mới với lớp giáp dày và tốc độ cao lai giữa xe tăng và xe bọc thép nữa kìa."

"Rồi rồi, hiểu rồi, thưa con mọt thiết kế! Đừng có mà làm tăng thêm nhiệt cho cái lò xông hơi bằng người này nữa!!”

Tiện thể, Quenser gần như ôm luôn quý cô Idol Hoàn Hảo, nhưng cậu chẳng thấy sung sướng chút nào bởi còn vướng bộ chiến giáp khổng lồ mà cô đang mặc. Nó không ấm mà cũng chẳng mềm. Cái nóng giúp cậu an toàn bây giờ, song nếu một làn gió lạnh thổi vào từ kẽ hở trên mái che thì da má cậu sẽ dễ dàng dính chặt vào lớp giáp.

Quenser bỗng nghe thấy tiếng như khi nút chai champagne được mở. Âm thanh phát ra từ một khoảng cách rất xa bên ngoài lớp màn che dày.

“Chuyện-…?”

Cậu còn không kịp nói nốt câu.

Cậu nghe thấy một tiếng nổ inh tai nhứt óc và chiếc xe tải phanh lại đột ngột.

Thùng xe chật kín không có gì để nắm lấy. Không có gì để giằng người xe tải đạp phanh, ai cũng đổ dồn về phía trước. Quenser nghe rõ tiếng xương sườn mình đang gào thét.

"Gyahhh!? Khụ khụ…cái gì thế?”

“Chết rồi, chết rồi!! Hình như là súng cối đấy! Tớ ngửi thấy mùi cháy. Chiếc xe tải ở phía trước banh chành rồi!!”

Đạn cối được bắn lên không trung như cú ném xa trong bóng chày để rồi rớt xuống mục tiêu. Nó là thứ vũ khí đơn giản được sử dụng khắp nơi trên thế giới.

“Ể? Khoan đã! Thế thì chúng ta phải húc chiếc xe tải kia tránh sang bên chứ! Nếu dừng lại ở đây thì…!!”

Một khắc sau, họ nghe thấy tiếng nổ vang lên ngay phía sau. Cỗ xe bọc thép ở cuối đoàn có lẽ đã bị phá hủy. Xe đầu, xe cuối đoàn bị phá hủy, các chiếc ở giữa hiển nhiên bị kẹt cứng.

“Tình huống rập khuôn thật ấy chứ. Y chang trong sách luôn.”

“Ra ngoài, ra ngoài! Bọn chúng sẽ triệt hạ từng cỗ xe một đấy!" Cô chỉ huy vừa hét lên, đám binh sĩ bắt đầu túa ra khỏi thùng xe cùng một lúc.

Quý cô Idol Hoàn hảo sử dụng sức mạnh kinh người của chiến giáp để xé màn che dày, lôi theo Quenser ra ngoài.

Nhưng kẻ địch không chờ họ phân tán.

Tiếng mở nút chai champagne lại vang lên.

“Tản ra! Nằm xuống!!” Hai mệnh lệnh mâu thuẫn của nữ chỉ huy là thứ tiếp theo họ nghe thấy.

Tiếng nổ chát chúa vang lên.

Tầm nhìn của Quenser nhanh chóng bị màu trắng bao trùm.

Cậu cứ tưởng nguyên khuôn mặt đã bị nát bấy cùng hai nhãn cầu, song hóa ra quả đạn cối đã đáp xuống cách cậu một khoảng tương đối nên chỉ hất tuyết vào cậu. Nhưng tuyết lại đập mạnh vào mặt với tốc độ khủng khiếp đến mức tước đi cảm giác thăng bằng của cậu.

Nằm úp gần đó, Heivia hét lên. "Thằng ngu Quenser này! Bò xuống dưới gầm xe tải mau! Xe thiết giáp bị hạ chỉ vì lốp xe và hệ thống giảm xóc bị phá hủy thôi. Đạn pháo cối không xuyên thủng lớp giáp được đâu!"

"Gió bão thế này mà sao chúng có thể nhắm chính xác được chứ!? Tưởng người ta phải dùng hai, ba phát súng đầu để xác định đường cơ sở nhắm mục tiêu chứ!?"

"Đây là súng cối dùng GPS đấy! Chỉ cần bắn đúng hướng thôi, phần đuôi của nó sẽ tự dịch chuyển dựa vào thông tin GPS từ vệ tinh để bắn trúng mục tiêu. Tản ra chỗ toàn tuyết với tuyết không thế này chỉ khiến chúng ta dễ bị chọn làm mục tiêu trên bảng cảm ứng thôi!!"

Quenser bò qua lớp tuyết và chui xuống gầm xe, gào to. "Thế thì phải làm nhiễu tín hiệu đi chứ!!"

"Đám lính đảm nhận nhiệm vụ liên lạc đeo cỗ máy to bự chảng sau lưng bị hạ đầu tiên rồi. Cả bà hống hách lãnh đạo chúng ta cũng đi đời luôn!"

"Chết dễ vậy sao!? Tưởng bả là trùm cuối chứ!!"

Sau vài vụ nổ nữa, số lượng binh lính đã giảm đi đáng kể. Nhờ tuyết văng nhiều mà Quenser có được một lớp bảo vệ giữa khung cảnh toàn màu đỏ và màu đen ghê tởm.

"Xe tải này mà bị bắn liên tục thì không thể trụ nổi đâu. Nếu không mau làm gì thì chúng ta sẽ bị đè bẹp mất."

"Thấy rồi. Thấy lũ chó đẻ đó rồi. Cách 1700 mét về phía bắc. Vài chiếc xe chuyển quân của Đồng Minh Tình Báo đang đỗ gần chân núi. Súng cối chắc được dựng ở phía sau đấy!"

Quenser kiểm tra bằng ống nhò. Quả thật là có vài phương tiện trông khá giống xe tăng đã gỡ bỏ tháp pháo. Lớp giáp của chúng cũng vừa đủ dày để khiến đạn súng trường trở nên vô dụng. Chưa kể khoảng cách cũng quá xa so với tầm bắn.

Súng cối vốn được hướng lên trời mà bắn, nên chúng có thể nã đạn liên tục mà không cần rời chỗ nấp.

"Tên lửa vác vai chống tăng của cậu đâu rồi!? Chuẩn bị ngay đi chứ!!"

"Tớ có thể làm dàn xe vận chuyển quân dùng làm tường chắn phát nổ, nhưng đống sắt vụn còn lại thì vẫn nằm y nguyên đó chứ không dời đi đâu. Tớ không thể tiêu diệt được đội súng cối đằng sau đống xe đó được đâu!" Heivia khó chịu đáp. "Bên mình không thể tấn công được chúng. Chỉ có thể ngồi đây chờ bọn chúng ném bóng về phía mình thôi. Tính sao bây giờ đây?"

"Này, Heivia. cậu có nghĩ bọn chúng tấn công chúng ta vì có được thông tin về chất liệu bí mật không?"

"Ý cậu chúng ta sẽ có cơ hội sống sót nếu sử dụng xe tải chở chất liệu đó làm khiên à?" Heivia cau mày. "Không ai dùng mỗi súng cối GPS tấn công đâu. Đó chỉ là một binh chủng trong lực lượng của chúng mà thôi. Bộ binh sẽ tiếp cận trong khi bên mình bị đạn cối giữ chân. Tớ nghĩ đống phương tiện vận chuyển mà đám Đồng Minh Tình Báo đang sử dụng làm khiên chắn kia có thể chở được sáu đến bảy mươi người đấy."

"Thế thì chúng ta làm gì bây giờ? Dù thế nào thì chúng ta cũng cần phải tiêu diệt đội súng cối càng sớm càng tốt."

Quenser lấy ra thứ chất nổ giống đất sét từ ba lô, phóng tầm mắt ra ngoài từ dưới gầm xe trong khi tay gắn kíp nổ dạng que vào thuốc nổ.

Cậu đang tìm quý cô Idol Hoàn hảo trong bộ chiến giáp.

"Này người ơi! Còn di chuyển được không? Tôi sẽ dùng thuốc nổ thổi tung tuyết lên để yểm trợ cho. Trong lúc đó hãy chạy tới chỗ xe bọc thép đằng trước nhé!"

"Nhưng cỗ xe bọc thép đó bị phá hủy rồi mà!" Quý cô idol trả lời.

"Vì thế nên cô chỉ cần kéo tháp pháo ra thôi! Nó dùng tín hiệu điện để bắn. Chỉ cần nối dây điện lại với nhau là có thể khai hỏa được thôi!"

Quenser bò nửa người ra khỏi gầm xe tải và ném thuốc nổ dẻo Hand Axe vào chỗ tuyết trống. Cỗ chiến giáp cũng hứng phải vụ nổ, nhưng nhờ lớp giáp dày bảo vệ nên quý cô Idol Hoàn hảo có thể chạy tới chỗ xe thiết giáp.

Heivia la lên từ phía sau Quenser, "Không có tác dụng đâu, thằng thộn này!! Pháo trên xe bọc thép đó là loại 80mm dùng để tiêu diệt sinh lực địch. Nhìn thì giống xe tăng đấy, nhưng cái đó chỉ dùng để xé xác quân địch bằng đạn trái phá thôi. Nó không có đủ lực xuyên để chọc thủng giáp của đám xe bọc thép kia đâu!!"

"Tớ biết chứ!" Quenser hét trả khi bò hết người ra khỏi gầm xe.

Cậu nhanh chóng đứng dậy, vừa chạy về phía xe thiết giáp bị phá hủy vừa giữ thấp trọng tâm.

Vài quả đạn pháo đáp xuống vị trí cách Quenser không xa.

HO v06 10

Chúng không bắn trật. Súng cối GPS rất chính xác. Chúng đang tiêu diệt các binh sĩ khác xung quanh Quenser. Chẳng qua cậu chỉ là mục tiêu có mức ưu tiên thấp nên được để dành bắn sau.

Sau khi cỗ chiến giáp gỡ tháp pháo ra khỏi trần xe bọc thép, Quenser chui xuống dưới bộ giáp. Đạn thường được nạp tự động, nhưng người ta có thể lấy chúng ra bằng tay trong trường hợp pháo kẹt đạn. Quenser kéo cần gạt dày và đạn pháo đã lên nòng rớt xuống nền tuyết.

Viên đạn có kích cỡ bằng ba phích nước hai lít nối lại với nhau. Nó nặng như thể bên trong đặc kim loại.

"Cậu làm cái gì vậy?" Idol Hoàn hảo hỏi.

"Đổi kíp nổ."

Quenser dùng dụng cụ mở đầu vỏ đạn, đổi kíp nổ bên trong bằng kíp nổ kiểm soát bằng bộ đàm mà cậu hay sử dụng rồi đóng lại.

Cậu vận lực vai nâng đạn pháo lên và xoay sở lắp lại vào khẩu pháo mặc cho lưng đang kêu gào đau đớn.

"Hướng: 3409! Góc: 13 độ!"

"Không bay tới chỗ dàn xe bọc thép chúng dùng làm khiên chắn được đâu. Chưa kịp tới nơi thì đã rớt rồi." Idol Hoàn hảo cảnh báo.

"Đó chính là điều tôi muốn!" Quenser dùng dụng cụ loay hoay dưới tháp pháo, cắt vài sợi dây điện, lấy tay giữ chúng. "Giữ yên vào. Tôi chuẩn bị bắn đây!"

Ngay khi hai sợi dây hở tiếp xúc nhau, một tiếng nổ vang lên.

Quenser bị hất lăn quay trên nền tuyết còn cỗ chiến giáp thì đổ về phía sau, không thể chịu nổi sốc chấn động.

Quenser vớ lấy bộ đàm mặc dù không thấy được viên đạn bay đi đâu. Thời điểm mới là thứ quan trọng, vị trí chính xác không thành vấn đề.

Như Idol Hoàn hảo nói, viên đạn không bay tới nổi dàn xe chuyển quân che khuất súng cối GPS. Nó rớt xuống nền tuyết trước mặt chúng.

Nhưng vì cậu đã đổi kíp nổ, trái đạn pháo không phát nổ khi chạm đất.

Thế nó làm gì tiếp?

Lực tiếp đất không đủ triệt tiêu động lực sinh ra khi nó được bắn đi với tốc độ cao. Trái đạn pháo bật lên. Nó bật lên như quả bóng bị đá bởi một lực cực mạnh.

Nó bật thẳng vào dàn xe chuyển quân.

Ngay lập tức, Quenser bấm công tắc trên bộ đàm.

Đúng lúc trái đạn pháo bay ngay phía trên đầu đội binh sĩ vận hành súng cối GPS, hàng trăm mảnh đạn văng tứ phía.

"Súng cối GPS đã bị tiêu diệt rồi đấy. Mẹ nó, đau tai quá. Đây chắc là cảm giác của con cá sống dưới biển sâu lần đầu lên cạn," Quenser lầm bầm khi nằm bẹp trên nền tuyết trắng. Rồi cậu lắc đầu và hét ;ên. "Heivia! Kiểm tra xem bao nhiêu người còn sống với coi thử xem bao nhiêu xe tải còn sử dụng được! Ồ, và tránh xa ra đi, quý cô Idol! Cái mông bự của cô gần đè bẹp tôi rồi đấy!!"

"Thế là quấy rối tình dục đấy."

"Đừng có nói nhảm! Ngắm cái đống kim loại to tổ chảng ấy không làm tôi hứng lên được tí nào đâu!!"

Quenser gắng gượng đứng dậy, nhưng lại chợt nhận ra chẳng mấy binh sĩ tập hợp lại. Lúc đầu có tầm 150 người, giờ thì chỉ còn 10% sống sót.

"Kíp lái xe tải và xe thiết giáp đều bị hạ hết rồi à?"

"Có lẽ mảnh đạn từ súng cối đủ sức xuyên thủng kính cường lực của xe. Tổ lái của xe thiết giáp phía trước bị hạ hết rồi. Hóa ra mở cửa sập bắn súng máy không phải là ý kiến hay cho lắm. Sóng xung kích lọt vào trong luôn."

Những người sống sót không ai là lính chiến đấu dày dạn kinh nghiệm. Tất cả chỉ toàn là lính cứu thương và lính nuôi quân có bằng đầu bếp. Ngay bản thân Quenser cũng chẳng khác là mấy.

Heivia lê bước trong lớp tuyết dày, lại gần chỗ Quenser.

Biểu cảm của cậu ta không thoải mái chút nào.

"Tệ rồi! Chúng ta phải mau rời khỏi chỗ này ngay! Lực lượng chính của chúng sắp tới đấy!"

"Lực lượng chính?"

"Không nhớ sao!? Đội súng cối GPS chỉ là để giữ chân chúng ta thôi. Xét số lượng xe vận chuyển, tớ cá chúng phải có từ sáu đến bảy mươi người. Với cái tình hình nhóm thế này, chúng ta sẽ bị đè bẹp liền!! Tớ không biết chất liệu bí mật này là gì, nhưng vừa bảo vệ chúng vừa rút lui là chuyện bất khả thi!!"

Quenser dùng ngón cái chỉ vào quý cô Idol Hoàn hảo trong bộ chiến giáp dày.

"Nếu đám đó chỉ là bộ binh bình thường, bộ chiến giáp của chúng ta đây không đủ sức ngăn cản chúng à?"

"Chỉ cần một quả tên lửa vác vai thôi là xong phim rồi! Vả lại idol chúng ta có vũ khí gì đây? Cái gì ở bên trong thùng chứa phía sau vai trái của cô ta thế?"

"Hửm? Một khẩu Morning Star và vài quyển tạp chí." Cô trả lời.

"Bao nhiêu thứ không có, sao lại phải là cái đó chứ!? Khẩu súng máy phóng lựu đó đứng đầu danh sách quân ta giết quân mình đấy!!"

Cơ bản thì Morning Star là vũ khí bắn liên tục lựu đạn to bằng lon cà phê như súng máy. Vì khối lượng quá lớn và độ giật quá cao nên nó thường được cố định một chỗ hoặc gắn trên trực thăng hay xe bọc thép.

"Tôi nghe bảo nó rất hữu dụng khi tấn công vào căn cứ khủng bố mà," Idol Hoàn hảo nói.

"Chỉ vì trong không gian hẹp của các tòa nhà thì vụ nổ dễ bao trùm hết thôi. Khi còn nằm trong bộ chiến giáp đó thì cô chẳng cần quan tâm tới mảnh đạn sát thương, nhưng đồng đội gần cô thì sẽ bị cơn bão mảnh đạn nuốt chửng đấy."

"Tôi còn có thể sử dụng loại đạn bắn tỉa 5mm nếu lính địch đứng gần con tin hay máy tính nữa."

"Nhưng cô có kịp thay đổi qua lại các loại đạn khi kẻ địch đột ngột xuất hiện hai bên trái phải cứ như jack trong hộp không? Chỉ tổ làm chúng tôi tan xác thôi. Tôi không muốn tên mình xuất hiện trong sách hướng dẫn như một trường hợp đáng tiếc để cảnh cáo người dùng đâu!"

Heivia có thể cực kì khiêm tốn khi mạng sống bị đe dọa, nhưng giờ không phải là lúc để kén chọn.

Cậu ta bắt đầu run rẩy khi thấy Idol Hoàn hảo lấy vũ khí nguy hiểm đó ra khỏi thùng chứa.

Với tông giọng rõ ràng chỉ đang muốn tán nhảm với bạn bè, cô hỏi. "Hay chúng ta vừa đánh vừa sử dụng chất liệu bí mật đấy làm khiên chắn?"

“Chúng ta bị áp đảo số lượng đấy. Địch mà bao vây rồi tấn công từ nhiều hướng thì hết cách."

"Nè, nè." Quenser gọi để thu hút sự chú ý của cậu trai kia. "Heivia, giờ chúng ta cần đi thu nhặt các khẩu súng có tầm bắn hơn một ngàn mét như súng bắn tỉa hay bệ phóng tên lửa từ những người ngã xuống. Sau đó chúng ta sẽ tách ra rồi rời khỏi chỗ này."

"Vậy chúng ta bỏ chiến dịch Christmas Boot ư?" Idol Hoàn hảo hỏi.

"Vừa chiến đấu vừa phải bảo vệ đống đồ đó khó lắm. Và kẻ địch cũng giống vậy." Quenser chỉ tay vào những chiếc xe tải quân sự. "Thế nên mình chỉ cần đảo ngược tình thế cho nhau thôi. Ta sẽ tặng chúng xe tải và tiến hành bắn tỉa từ nhiều hướng để bào mòn sinh lực địch. …Kể cả khi đông hơn, phe Đồng Minh Tình Báo sẽ không thể tận dụng tốt lợi thế số lượng trong lúc phải bảo vệ đống xe tải."


Phần 3Sửa đổi

Chiến lược của Quenser đại thành công.

Họ không những đứng xa tấn công kẻ địch từ nhiều hướng mà còn chôn thuốc nổ dẻo và đạn pháo thừa lấy từ trong những chiếc xe bọc thép xuống dưới tuyết trước khi tạm thời rút lui. Hai làn tấn công, đạn từ xa và thuốc nổ dưới đất, đủ đánh cho quân Đồng Minh Tình Báo tan tác.

"Quân số của chúng gấp mấy lần ta nhỉ? Nếu đây không phải là nhiệm vụ bí mật thì chẳng phải chúng ta sẽ được trao tặng huy chương sao?"

"Không hẳn đâu. Phe mình thiệt hại bảy phần khi về tới căn cứ. Hơn nữa lực lượng bọn chúng vẫn còn đông hơn bên ta."

"Bọn chúng có thể gọi thêm tiếp viện," Idol Hoàn hảo chỉ ra vấn đề. “Tôi nghĩ chúng ta nên lên xe đi tới sân bay quân sự."

Vì thế đám Quenser cử tài xế mới để tận dụng đoàn xe tải quân sự.

Nhưng trước khi kịp khởi hành, họ nghe thấy tiếng mây dông vọng lại từ tít đàng xa.

Nhiệt độ ngoài trời hiện đang là âm 20 độ C, nhưng mồ hôi vẫn túa ra trên da của Quenser.

"Không ổn… Không ổn rồi!!”

“Này, Quenser. Đừng có nói với tớ là…!”

“Chuẩn mẹ rồi! Là tiếng của động cơ đẩy tĩnh điện. Một chiếc Object đang chạy về phía này!!”

Một vật thể khổng lồ bỗng xuất hiện từ phía sau dãy núi.

Thân hình hộ pháp của nó cao tới vài chục mét, trên người có hơn một trăm khẩu pháo. Nó là thứ vũ khí khổng lồ trang bị bộ giáp dày có thể chịu nổi một đòn trực tiếp từ MIRV[1], vũ khí vốn được dùng để san bằng các thành phố lớn. Khối thép đấy là biểu tượng chiến tranh, nhưng dường như nó có gì đó khang khác với những chiếc mà Quenser từng thấy trước kia.

Để giảm bớt lực cản không khí, phần thân chính không được thiết kế theo hình cầu mà giống như quả bóng bầu dục.

Động cơ đẩy chính có hình dạng tựa cỗ xe trượt tuyết khổng lồ, nhưng ngoài ra nó còn có vài bộ phận tương tự như động cơ tên lửa gắn ở phía sau thân chính.

“Cái quái gì kia? Một cỗ Object thế hệ thứ hai chuyên về tốc độ à?”

"Thân chính của Object được thiết kế dưới dạng hình cầu để nó có thể chống chịu những cuộc tấn công quy mô lớn từ mọi phía, kể cả mìn hạt nhân chôn dưới đất. Nhưng cỗ máy này lại bỏ qua khả năng ấy. Nó gia cường giáp phía trước để tập trung chiến đấu với các Object khác bởi vì ngày nay không ai tấn công bằng hạt nhân nữa. Ý tưởng đằng sau thiết kế này khác hẳn những chiếc chúng ta từng thấy."

Do tập trung vào giáp trước nên giáp ở hai bên sườn mỏng hơn những Object họ từng gặp qua và Quenser có cảm giác những vũ khí thời đại cũ cũng có thể gây tổn hại cho nó, song cậu không có ý định đối đầu trực diện. Chỉ nhìn qua thôi cậu cũng biết tính cơ động nó thuộc vào hàng cực phẩm. Nếu nó phát hiện ra nhóm Quenser, họ sẽ không có cơ may trốn thoát trong những chiếc xe tải chạy trên tuyết.

Nhưng may mắn thay, đám Quenser vẫn còn cơ hội thoát thân.

"Này, tiếng gì nữa thế? Lại một con nữa tới à… Khoan, chẳng phải nó là…?"

"Là Baby Magnum," Idol Hoàn hảo tiếp lời.

"Chết tiệt. Chúng ta đang làm nhiệm vụ bí mật. Công chúa và phe kia chắc không biết chúng ta ở đây đâu. Họ mà khai chiến thì chúng ta sẽ bị kẹp ở giữa mất!!"

Đám lính sống sót hốt hoảng leo lên xe tải và khởi động động cơ. Heivia ngồi vào ghế tài xế, còn Quenser rồi ở ghế hành khách liền kề, cỗ chiến giáp thì nhảy lên phía sau xe. Cỗ xe tải vì thế nghiêng hẳn về sau.

"Này, này, này! Bóng bầu dục của Liên Minh Tình Báo đang hướng pháo về phía này kìa! Chắc nó phát hiện ra ta rồi!!"

"Nếu cứ chạy băng băng trên cánh đồng tuyết rộng bao la này để tới sân bay quân sự thì kiểu gì chẳng bị bắn, đúng không!?"

"Hình như nó đang tập trung vào trận chiến với Baby Magnum hơn, nhưng tớ nghĩ nó đang chờ thời điểm thích hợp để tấn công chúng ta đấy. Chắc nó cũng đang do dự vì không biết xe nào chở chất liệu bí mật. Hỏa lực của Object mạnh quá mà."

"Nhưng làm sao chúng ta cắt đuôi nó đây? Thứ đó có một đống ra-đa và máy cảm biến. Dù có nhờ vùng núi cao khiến tín hiệu bị cắt đứt đi nữa, chúng ta cũng không thể biến mất dễ dàng được đâu."

"Cậu ngồi ở ghế hành khách nên lo việc chỉ đường đi!" Heivia giữ vô lăng bằng một tay, tay kia thì khởi động thiết bị dẫn đường của xe tải. Trong khi nhìn vào cái màn hình nhỏ, cậu ta nói. "Đây rồi, đây rồi. Có đường hầm này. Người ta đào đường hầm khắp dãy núi để làm đường tắt hồi chỗ này còn là một khu nghỉ dưỡng trượt tuyết. Bên trong như mê cung vậy. Chúng ta phải chạy vào trong đó!!"

Quenser sử dụng bộ đàm của chiếc xe tải để báo cho những xe khác biết. Khi họ vừa tăng hết tốc lực để hướng vào đường hầm cách đó không xa, hai chiếc Object khai chiến.

Bóng bầu dục của phe Đồng Minh Tình Báo có tính cơ động cao y như Quenser nghĩ, nhưng ngoài ra nó còn sở hữu khả năng lắc léo khó tin.

"Oa!? Quenser, cậu có thấy không!?"

"Tám chùm lade đột ngột bẻ cong và bao bọc Baby Magnum ư!?"

Mắt thường của Quenser chỉ có thể thấy dư ảnh vân cam của tinh thể tuyết bị phá vỡ. Nhưng hình ảnh quá khứ xuyên qua mí mắt ấy có sức hủy diệt kinh khủng đến mức khiến cậu cũng hãi hùng.

Những vũ khí la-de có thể tấn công với tốc độ ánh sáng ấy vốn giống như lưỡi hái thần chết ngay cả với vũ khí thời đại cũ. Những binh sĩ bằng xương bằng thịt không cách nào chống lại được cả.

"Nó đang rãi bột tinh thể quang tử ư? Để nó có thể điều khiển hướng chính xác như vậy trong cơn bão dữ dội này, chúng hẳn phải dùng đến công nghệ nano."

"Làm sao mà công chúa có thể né đòn đấy được thế? Con bé xác định thời điểm kẻ địch khai hỏa dựa vào cử động của Object địch và pháo của nó, đúng không? Sao mà cách đó có tác dụng với la-de bẻ cong theo ý muốn chứ."

"Chắc chắn có thứ gì đó tác động đến ánh sáng. Công chúa chắc có thể xác định được vị trí của thứ đó nhờ cảm biến tia tử ngoại hoạt động hoặc thiết bị tương tự."

Công chúa đang bắn vào những nơi hoàn toàn không dính dáng gì đến với quả bóng bầu dục. Có lẽ cô đang phá hủy thứ đó trước.

Nhưng đó đồng thời cũng là tin xấu cho những kẻ bị mắt kẹt ở giữa trận chiến.

"Chết tiệt! Chúng ta sẽ chầu ông bà hết thôi!! Họ phải đối xử với đất mẹ nhẹ nhàng hơn chứ!! Trái Đất sẽ bị đứt làm đôi mất!!"

"Này, Heivia. Cậu muốn cách chết nào hơn? Chết bởi pháo quân địch hay chết bởi pháo quân mình?"

Chiếc xe bỗng lỡ trớn trượt dài, nhưng Heivia bằng một cách thần kì vẫn xoay sở điều khiển xe quay lại quỹ đạo. Đoàn xe sau đó tiến vào trong đường hầm.

"Tối đen như mực luôn! Mà nghĩ lại, giờ chui vô đây chả khác gì tự sát!!"

"Chậm lại. Chậm lại cả nào!" Heivia hét vào bộ đàm trên xe. "Không ai biết được phía trước có sập hầm hay không đâu! Đèn pha xe không rọi đủ sáng. Ta cần cử người đi tới trước để kiểm tra xem có đá rơi hay hầm sập không!! Quenser, chú mày không có làm gì cả nên lo nhấc cái mông lên đi!! Mà, ai không lái xe cút hết ra ngoài mau!!"

Quenser mở cửa hành khách đã bị uốn cong do ảnh hưởng từ súng cối GPS rồi bước ra ngồi. Cậu thấy Idol Hoàn hảo trong bộ chiến giáp cũng bước ra từ sau xe.

"Tuy vẫn còn thấy hơi thở của mình, cơ mà cảm giác ấm hơn trước nhiều rồi. Có lẽ do gió không vào đây được chăng?"

"Phía trước đường hầm như nào vậy?" Idol Hoàn hảo hỏi.

"Phía trước không còn là đường thẳng nữa. Có mấy đường giao nhau tạo thành nhiều lối lắm. Nếu chạy qua được bên kia núi, ít nhất chúng ta sẽ thoát khỏi cảm biến của quả bóng bầu dục đó."

"Vấn đề chính là đường đến lối ra có bị bịt vì sập hầm hay không."

"Giá mà ta biết chắc có đường ra thì đã có thể dùng thuốc nổ bịt lối vào rồi."

Thế là đám Quenser đi tới trước để kiểm tra chướng ngại, đoàn xe tải quân sự thì di chuyển từ từ theo sau. Những tảng bê tông lớn nằm rải rác khắp nơi. Khi họ chiếu đèn pin về phía trước, họ phát hiện có vài nứt lớn chạy trên trần hầm. Các mảng bê tông rớt xuống từ chỗ đó.

"…Chỉ cần một mảnh nhỏ rơi xuống đầu cũng đủ nứt sọ rồi."

Ở ngoài kia là hai chiếc Object cao 50 mét đang đối đầu với nhau. Cứ mỗi lần cỗ Object nào nổ súng là đường hầm lại rung rắc dữ dội. Nếu khẩu coilgun hay gì đó tương tự bắn thẳng vào núi, họ có thể sẽ bị chôn sống trong hầm.

"Vậy sau khi qua khỏi núi thì ta còn phải lòng vòng bao xa nữa mới tới sân bay quân sự? Đáng lẽ ta nên gom lương khô của đám người đã tử trận."

"Một trong số những người sống sót có bằng đầu bếp đấy." Idol Hoàn hảo nói.

"Ồ tuyệt ghê, thế cậu ta nấu cái gì đây? Con gì sống trong con hầm này? Chuột? Dơi?"

Quenser chiếu đèn lên tường hầm và thấy dòng chữ "Lối ra: Còn 7 km” viết bằng phấn kẽ. Một khoảng cách quá xa so với tình thế hiện nay. Họ phải liên tục kiểm tra dưới chân, run rẩy vì sợ sập hầm trong khi dọn các tảng bê tông để tạo lối đi cho xe. Quenser thà kiểm kê hàng hóa trong cửa hàng còn hơn.

"Tiếp tục phát huy nhé, bạn idol!"

"Rồi, lũ đàn ông không biết ‘ladies first’ là gì còn chẳng bằng phân chó ở Vương Quốc Chính Thống nữa."

Suốt chặng đường, Quenser toàn quẳng hết việc bưng vác nặng nhọc cho đồng đội. Sau khi đi được ba cây số, họ bắt gặp giao lộ nối nhiều đường hầm với nhau.

Quenser chiếu đèn xung quanh rồi than, "Đùa với bố à? Không những đi trong hầm tối mà còn phải đi không đèn tín hiệu hay bảng báo dừng gì nữa. Hi vọng mọi người vẫn bám đuôi nhau. Nói thật chứ chỗ này chắc người ta gọi là đường hầm quỷ ám hay gì quá."

"Tôi thấy có nguồn sáng này." Idol Hoàn hảo thông báo sau khi kiểm tra cảm biến mặc định của bộ chiến giáp. "Là một chiếc thùng thuy kim loại. Bên trong còn có ít than nữa. Hình như ai đó đã dập vội lửa khi nghe thấy tiếng chúng ta."

"Thấy rồi, thấy rồi. …Có một chiếc xe tải đỗ gần thùng phuy."

Quenser báo cáo tình hình cho đoàn xe, sau đó Heivia trả lời. "Của Đồng Minh Tình Báo à?"

‘'Sao tớ biết được? Nhưng chắc chắn là xe dân dụng. Nhìn không khác gì xe tải tồi tàn ở quốc gia chiến trường."

Cậu tính nói tiếp thì một việc bất ngờ xảy ra.

Một tiếng súng vang lên và tia lửa điện bắn tóe ra từ bộ chiến giáp.

Quenser vội vàng nhảy ra sau lưng cô.

"Bọn tớ đang bị tấn công!"

"Là người địa phương hay là lính Đồng Minh Tình Báo?”

"Tớ không biết, nhưng chúng đã bắn bọn tớ!!"

"Thì bắn lại đi!! Vô hiệu hóa bọn chúng!!"

"Không được! Lỡ họ chỉ là dân thường núp trong này thì sao!? Chúng ta mới là người xâm nhập mà!!"

Idol Hoàn hảo mà Quenser đang dùng làm khiên chắn thở dài và nói qua máy phát thanh.

"Núp váy con gái thì không nên nói thế đâu."

"Ồn ào quá! Cứ đứng yên thế đi. Khốn nạn thật chứ!!"

Cỗ chiến giáp bình thản lắc lư khẩu súng máy phóng lựu 150 cm bằng một tay.

"Tôi có nên bắn hạ chúng bằng khẩu Morning Star không?"

"Quenser, làm gì thì làm, tuyệt đối đừng cho cô ta bắn!" Heivia la lên. "Đừng có để con nghiệp dư đó dùng khẩu súng đứng đầu danh sách bắn nhầm đồng đội ấy!!"

Nhưng Quenser không trả lời. Trong khi núp sau cỗ chiến giáp, cậu lấy ra ít chất nổ dẻo Hand Axe.

"Này, cậu định làm trò gì đấy?"

"Heivia! Ném tớ bộ bảo vệ tai dùng trong bắn tỉa ấy! Ít người như vậy chắc kiểu gì cũng có hàng dư thôi!!"

Quenser loáng thoáng thấy thứ gì đó được ném về phía mình từ chỗ ánh đèn pha chói lóa. Thứ đó giống hệt tai nghe nhưng lại không có dây cắm. Quenser đeo nó lên, lấy Hand Axe ra khỏi ba lô và gắn kíp nổ vào miếng thuốc nổ nhỏ mà cậu vừa xé ra.

Idol Hoàn hảo nói cái gì đó, nhưng cậu không thể nghe thấy vì đeo nút bịt tai cách âm.

Mặc kệ cô nói gì, Quenser ném thuốc nổ dẻo về hướng có tiếng súng phát ra. Thuốc nổ chạm đất trước khi kịp tới nguồn âm, song cậu vẫn bấm nút trên bộ đàm.

Một tiếng nổ vang lên.

Tất cả tiếng súng đều dừng lại khi tiếng nổ có thể xuyên qua nút bịt tai vang lên.

Quenser tháo nút bịt tai ra, nói, "Chỉ là hiệu ứng âm thanh thôi, lũ ngu. Vô cùng hiệu quả trong đường hầm kín như thế này."

"Quenser khốn nạn!" Heivia gào lên. “Làm gì cũng nói cho bọn tớ biết trước chứ! Vài người phe ta cũng bất tỉnh luôn rồi!!"

"Thế thì đạp lũ chúng nó dậy là xong."

Quenser và Idol Hoàn hảo bước tới trước những người khác, đối mặt với lực lượng bí ẩn đã bắn mình. Hai người thấy một chiếc xe tải dân sự lớn, một thùng phuy kim loại chứa đầy tạp chí cũ để đốt lửa, và đám người trong trang phục công nhân nằm la liệt dưới sàn.

"Nhiêu đây vẫn chả thể biết được lũ này là dân thường, quân du kích địa phương hay là quân Đồng Minh Tình Báo cải trang."

"Xe tải chứa đạn pháo chưa nổ này. Đầy ắp luôn." Idol Hoàn hảo báo cáo.

"Cũng chưa thể chứng minh gì được. Bọn họ có thể là tình nguyện viên và cỗ xe tải có thể là đồ ngụy trang che giấu cho nhiệm vụ khác. Giống chúng ta ấy."

Heivia xen vào qua bộ đàm. "Toàn là nghiệp dư thôi. Bọn chúng bắn ta trước mà. Chẳng có dân chuyên nghiệp nào lại bắn đạn thường vào chiến giáp dày cả. Viên đạn đầu lẽ ra phải ghim thẳng vào đầu Quenser kìa."

"Thật á?"

"Thật đấy. Dù sao thì, trói hết lại rồi ném chúng qua một bên đi. Đống đạn pháo đó sẽ tăng cường hỏa lực cho phe ta. Chỉ cần đổi kíp nổ là chúng thành của ta rồi. Chúng ta cũng có thể lấy cái xe tải tồi tàn đấy luôn."

"Thế là cướp của dân thường à?"

"Rõ ràng bọn chúng bắn trước, việc gì phải lịch sự nữa."

Một người sống sót biết lái xe tải leo lên cỗ xe dân dụng. Bọn họ lái chầm chậm vì sợ bị tấn công nữa, nhưng sau đó lại không có trận chiến nào nổ ra cả. Dần dà, ánh sáng bên ngoài đường hầm yếu ớt soi sáng lối ra.

"Có núi kẹp ở giữa nên chúng ta chắc sẽ khó bị cảm biến và ra-đa của Object phát hiện ra hơn. Chưa kể, có nhiều lối ra như vậy thì bọn chúng chắc không biết ta ra đường nào đâu. Bây giờ chúng ta cần tới sân bay quân sự sao cho không bị chiếc Object đó phát hiện, kể cả có phải đi vòng một quãng dài để tránh chiến trường." Heivia nói.

"Nhiệt độ ngoài trời đang âm bao nhiêu độ vậy? Cậu nói thì nghe như chúng ta an toàn rồi, nhưng có chắc là chúng ta không bị đóng băng giữa đường chứ?"

"Chiến đấu với thời tiết có cơ hội chiến thắng cao hơn đấu với chiếc Object đó đấy."

Nhưng ngay khi bọn họ vừa ra khỏi đường hầm, lớp tuyết dày trước mắt họ đột nhiên hóa hơi.

Một vụ nổ hơi nước hất Quenser thẳng vào lại đường hầm.

Một khu vực rộng năm mươi mét và dài hai đến ba kilomet trên khung cảnh trắng xóa đã bị hóa lỏng, để lộ nền đất bùn bẩn.

"Cái đéo gì mới xảy ra thế!?"

"Lớp tuyết trải dài mấy chục mét trước mặt chúng ta bị bốc hơi hết ư… ?"

"Nhất định là Object đó chứ không gì khác. Nó đã sử dụng la-de khúc xạ bắn qua núi để cắt đường thoát của ta!!"

Nhưng bằng cách nào?

Có ngọn núi khổng lồ ấy chắn giữa, sóng ra-đa và cảm biến của chiếc Object đáng ra phải bị dội ngược lại.

"GPS," Quenser đập tay lên trán, nói. "Quân Đồng Minh Tình Báo dùng vệ tinh để hỗ trợ cho vụ súng cối khi nãy mà. Tất nhiên Object có thể làm giống vậy rồi. Chúng có thể theo dõi quân ta từ trên cao như nhìn xuống một căn nhà búp bê. Kiểu đó có núi chặn giữa thì cũng chẳng thành vấn đề."

Idol Hoàn hảo thở hổn hển bên trong cỗ chiến giáp, nói, "Nhưng thế thì chúng ta đâu thể chạy thoát được. Nếu mấy chiếc xe tải quân sự này bị đánh dấu rồi, dù mình có chạy tới nơi nào thì bọn chúng vẫn có thể tìm thấy và tấn công được hết!!"

Và nếu la-de của một chiếc Object lướt qua họ, cả người lẫn xe tải sẽ hóa thành tro.

"Làm gì bây giờ, Quenser?" Heivia hỏi. "Quay vào đường hầm sao?"

"Chúng biết vị trí của ta. Thế thì có khi chúng đã cử bộ binh vào đường hầm rồi. Quay lại hầm chỉ tổ bị chúng dọn sạch như ống xả bồn cầu thôi." Vừa nói, Quenser vừa đi tới chỗ xe tải dân dụng tàn tạ chứa đầy đạn pháo chưa nổ. "Bạn Idol này, sử dụng sức mạnh bá đạo của mình để cạo bột kim loại ra rồi gói vào túi ni lông đi. Tôi sẽ tháo hết kíp nổ mớ hàng cũ này. Nếu rải bụi kim loại vào không khí, ta có thể chặn tín hiệu của chúng."

Bom sẽ không phát nổ nếu thiếu kíp nổ. Để làm đạn pháo thành thứ an toàn thì phải gỡ bỏ kíp nổ. Nhưng thế cũng đồng nghĩa ta có thể kích nổ chúng trở lại nếu gắn kíp nổ mới.

"Có hiệu quả thật không đấy? Ngoài kia đang có bão tuyết. Chớp mắt cái là bụi gây nhiễu bị thổi bay liền," Heivia cảnh báo.

"Hay là chuyển chất liệu bí mật lên xe dân dụng? Biết là trò rẻ tiền nhưng còn tốt hơn là giữ nó trên xe tải quân sự."

Cô idol trong bộ chiến giáp bắt đầu bốc xếp các thùng kim loại đựng chất liệu bí mật. Quenser thì dùng dụng cụ để mở đầu đạn pháo ra, nhưng cậu chợt nghe thấy một tiếng động lớn từ phía sau.

Có vẻ như một thùng chứa chất liệu đã rớt xuống nền con hầm.

"Này, đừng có hù tôi vậy chứ, bạn Idol! Tôi đang làm công việc đòi hỏi độ khéo léo còn cao hơn lấy ráy tai đấy. Muốn tôi cho cả bọn banh xác hết à!?"

"Chờ đã, lại đây mà xem nè."

"Gì? Cô tính khỏa thân cho tôi xem à?"

Quenser quay lại trong khi đang làm việc, rồi cậu lập tức đơ người.

Chốt thùng kim loại đã bật ra khi rớt xuống đất và chất liệu bí mật đã đổ ra ngoài.

Đó là thứ kim loại màu bạc. Nó có dạng như khối gạch xây nhà và mỗi viên được gói trong bọc đã hút chân không. Trên bề mặt các khối kim loại lăn ra ngoài có khắc hai kí tự alphabet và độ nguyên chất.

"Li…Liti ư!? Đây là liti có độ nguyên chất 99,999%."

"Khoan, khoan, khoan! Lại kim loại hiếm nữa ư?" Heivia gào to.

"Giá thị trường kém ổn định hơn so với vàng hay platinum nguyên chất, nên nó không mấy phù hợp cho việc dành dụm." Idol Hoàn hảo nói. "Chỉ cần một bản tin thời sự nhắc đến chuyện nghiên cứu chất liệu thay thế thôi cũng đủ tác động đến giá trị của nó rồi."

"Nhưng thế cũng có nghĩa Liti là một mặt hàng tuyệt vời để đầu cơ cổ phiếu hay giao dịch tương lai."

Số lượng thùng chứa chất đầy ba xe tải quân sự. Thế làm tầm hai mươi tấn Liti.

"Giá thị trường bây giờ là bao nhiêu ấy nhỉ?"

"Biết chết liền." Heivia trả lời. "Tớ không ghiền theo dõi số liệu cụ thể trên báo đâu. Nhưng tớ biết chuyện người ta đã cho dừng khai khoáng ở năm hồ nước mặn lớn, nên giá cả liti đang tăng mạnh. Nghe nói cao gấp mười đến hai mươi lần so với bốn năm trước lận. Có ước lượng gấp mười thôi cũng biết núi liti trước mắt chúng ta đây giá trị còn hơn một căn biệt thự ở biển Aegea nữa. Tất nhiên, giá trị cũng có thể rớt thê thảm tùy tình hình."

"Thế ra đây là bí mật của nhiệm vụ bí mật này à?"

"Một dạng quỹ đen bí mật của ông sếp nào đó trong quân đội sao?" Idol Hoàn hảo hỏi. "Cơ mà tiền lấy từ đâu ra cơ chứ?"

"Chắc là từ đống đạn pháo chưa nổ," Heivia nói qua bộ đàm. "Bọn mình quả đã dùng trò đó làm bình phong thật, nhưng nhiệm vụ ấy thông thường phải được giao cho đơn vị ở sân bay quân sự. Mà dùng đến đám đó thì cũng cần tiền thuế chi trả nữa. …Có điều lũ nghiệp dư chúng ta đụng độ ban nãy cũng đào đạn pháo."

"Vậy họ bắt dân địa phương phải làm việc để cắt giảm chi phí nhân công, số còn lại sẽ được bỏ túi riêng. Rồi họ chuyển nó sang một nguồn đầu cơ khác để lại ít dấu vết hơn là liti để rửa tiền. Sau đó liti sẽ được máy bay ném bom tàng hình vận chuyển tới địa điểm an toàn."

"Nhưng chiếc oanh tạc cơ tàng hình lại bị tên lửa đất đối không của chính đồng minh Vương Quốc Chính Thống bắn rơi tại nơi mà Đồng Minh TÌnh Báo có thể nghe lén thông tin?”

Mọi mảnh ghép bắt đầu được đặt vào đúng chỗ.

Nhưng dường như vẫn thiếu thứ gì đó.

"Nhưng làm cách nào Đồng Minh Tình Báo biết được sự tồn tại của chất liệu bí mật này?" Quenser thắc mắc. "Nếu ra-đa của Object hay vệ tinh chỉ phát hiện ra quân ta, chúng đâu cần bắn cảnh báo để ngăn ta lại. Chỉ cần bắn một phát quét sạch chúng ta thôi. Chúng dường như quá cẩn thận với mấy chiếc xe tải. Đừng có nói là…”

“Thế ra mọi thứ chỉ là một phần trong kế hoạch, bao gồm cả vận chuyển liti cho Đồng Minh Tình Báo, sao?” Heivia rên rỉ. “Té ra tóm lại chỉ là hai chữ ‘đút lót’. Bọn chúng không thể trực tiếp đưa tiền mặt cho nước đối địch. Nhưng đống liti này lại là chất liệu bí mật ‘vốn không tồn tại trên giấy tờ’. Thêm nữa, nhiệm vụ này cũng là tối mật. Nếu chúng ta chết ở đây, tên của chúng ta sẽ không được viết vào danh sách tử sĩ quốc tế. Như vậy thì…!"

"Nếu số liti bọn mình vận chuyển rơi vào tay Đồng Minh Tình Báo thì cấp trên cũng không làm gì hết." Idol Hoàn hảo tiếp lời. "Cấp trên đang lợi dụng việc đây là nhiệm vụ bí mật nên mọi chuyện xảy ra đều không tồn tại trên giấy tờ."

"Thế rốt cuộc mọi việc, từ chuyện máy bay ném bom bị bắn hạ đến việc đơn bị Background bị tấn công, chẳng qua chỉ là một cách an toàn để tên sĩ quan Vương Quốc Chính Thống giao số tiền này cho Đồng Minh Tình Báo sao? Chiến dịch Christmas Boot hóa ra chỉ là chiến dịch tặng quà cho nước đối địch ư? Hơn trăm người đã phải bỏ mạng đấy!! Tất cả mọi thứ xảy ra chỉ vì thằng ngu si phản bội nào đó muốn giúp đỡ nước kẻ thù thôi sao!?

Liti có nhiệt độ nóng chảy là 179 độ C, nhưng có khả năng nó sẽ cháy hoàn toàn nếu bị nung nóng trong không khí. Có lẽ vì thế mà Object không muốn kết thúc mọi chuyện bằng trận oanh tạc. Không ai muốn phần thưởng quý giá của mình hóa thành tro cả.

"Thật không tài nào tin nổi mà! Lũ người này coi mạng chúng ta rẻ rúng đến thế sao? Nếu cứ tiếp tục nhiệm vụ thì chẳng ai toàn mạng trở về hết. Khi không mạng của chúng ta lại bị tên béo ị nào đó phía trên sử dụng để lót túi tiền!!" Heivia gào to.

"…"

Quenser vẫn giữ im lặng.

Cậu lướt ngón tay trên bề mặt trái đạn pháo mà cậu mới bắt đầu đổi kíp nổ.

"Một trong những binh sĩ hỗ trợ có bằng đầu bếp, đúng không? Đem cậu ta tới đây đi."

"Cậu định tiêu diệt một chiếc Object thế hệ thứ hai bằng mỗi chảo và thìa vét bột à? Hay là cần thêm dầu mè và đậu hũ Tứ Xuyên nữa?"

"Không," Quenser liền đáp. "Tớ chỉ cần dầu động cơ, vài thùng kim loại và nitơ lỏng dùng khi tháo kíp nổ thôi."

"?"

"Tên sĩ quan chó đẻ lệnh cho đơn vị Background làm việc này đang đợi chúng ta bị tiêu diệt khi đụng độ với đơn vị Đồng Minh Tình Báo hay Object của chúng. Thế thì điều kiện chiến thắng của chúng ta chỉ có một mà thôi. Chỉ cần tìm cách tránh chiến đấu với cả hai là xong. "


Phần 4Sửa đổi

Vệ tinh quân sự của Đồng Minh Tình Báo lập tức phát hiện xe tải lớn đi ra từ đường hầm.

Nhưng đó không phải là xe tải quân sự. Nó là một chiếc xe tải dân dụng tồi tàn. Màn che phía sau đã bị gỡ bỏ và họ có thể thấy một lượng lớn trái đạn pháo chồng lên nhau.

Không có dấu hiệu gì về các thỏi liti.

Giấu hàng tấn kim loại như vậy không phải là chuyện dễ. Chúng có thể được giấu dưới những bộ quân phục của các binh sĩ tản ra xung quanh xe hoặc được gắn dưới gầm xe, song cùng lắm chỉ có thể giấu được một phần mười tổng số lượng.

Có lẽ đối phương đã bỏ cuộc.

Sĩ quan theo dõi vệ tinh của Đồng Minh Tình Báo đưa ra kết luận như vậy. Quân của Vương Quốc Chính Thống ắt hẳn đã nhận ra mình đang bị theo dõi từ trên cao vì ai cũng ngước lên trời và vẫy khẩu súng trường gắn khăn trắng ở nòng. (Tuy nhiên, khăn đã bị đóng băng vì thời tiết giá lạnh.)

Sĩ quan vệ tinh liên lạc với chiếc Snipe Laser 051 thế hệ thứ hai.

"Có vẻ như đơn vị Background mà chúng ta nghe nhắc tới đang di chuyển tới khu vực dân cư ở khu Athabasca thay vì tới sân bay quân sự của Vương Quốc Chính Thống. Luật quốc tế không cho phép Object tấn công khu vực dân cư. Đây là cơ hội cuối cùng để tấn công đấy."

"Kiểm tra bằng chứng rõ ràng nhất cho thấy chúng đã đầu hàng trước đã. Bọn chúng có vẻ đã bỏ xe tải quân sự và mấy thỏi liti lại trong hầm. Chỉ cần lấy được liti, những chuyện khác không quan trọng."

"Vậy là để chúng đi à?"

"Đào ngũ là trọng tội dù ở nước nào đi nữa. Chúng ta không cần can thiệp."

Với một tiếng rẹt tĩnh điện, một đường truyền khác xen vào.

Đó là "khách hàng" ở Vương Quốc Chính Thống.

“Đã xác nhận biên lai thanh toán chưa?"

"Chúng tôi làm ngay đây, trung tá. Chúng tôi sẽ mở tuyến đường hàng không sau khi xong việc," Đang trả lời, sĩ quan bỗng thầm nghĩ.

Tình hình không ổn lắm.

Chiếc Snipe Laser 051 là tập hợp công nghệ la-de tiên tiến. Nó sở hữu tốc độ vượt bậc và những khẩu pháo la-de cường độ cao có thể tự do bẻ cong đường đi của la-de nhờ tinh thể quang tử. Nó còn chứng tỏ mình không chỉ có khả năng chiến đấu.

Đó là chặn tuyến đường hàng không.

La-de phòng không trang bị trên chiếc Object là thiên địch của mọi loại khí cụ bay. Nhưng chỉ cần xác định tuyến đường cỗ Object có kích cỡ khổng lồ đó đi được và sử dụng Object phe mình cản đường thì vẫn có thể bảo đảm tuyến đường cho máy bay chở khách.

Tuy nhiên…

Snipe Laser 051 là Object thế hệ thứ hai có thể bẻ cong đường đi của tia lade và sử dụng tốc độ vượt trội thay cho khả năng chống chịu đòn tấn công hạt nhân từ mọi phía. Khả năng này tạo điều kiện cho nó luồn qua lỗ hổng trong chiến thuật gây áp lực hiện thời và bắn hạ máy bay chở khách vốn nằm trên tuyến đường an toàn.

Vương Quốc Chính Thống đã nhận ra mối nguy này, nên họ quyết định dùng liti hối lộ. Đổi lại, Đồng Minh Tình Báo hứa sẽ không can thiệp vào các chuyến bay ở khu Athabasca bằng Snipe Laser 051. Thỏa thuận là thế.

Thoạt nhìn qua, ai cũng tưởng đây là thành quả thắng lợi đến từ công nghệ tiên tiến của Đồng Minh Tình Báo.

Nếu Object có khả năng tương tự như Snipe Laser 051 được sản xuất hàng loạt, cán cân chiến tranh có thể sẽ bị đảo lộn.

(Cơ mà lũ bảo thủ trong Đồng Minh Tình Báo lại không thích Snipe Laser 051 vì lớp giáp không thể chịu được hạt nhân của nó. Nếu nó làm gì quá nổi bật, kẻ địch có thể vây lấy rồi tập trung hỏa lực bắn phá. Snipe Laser 051 chú trọng phòng thủ ở mặt trước nên rất yếu thế khi bị tấn công từ nhiều hướng cùng một lúc.)

Snipe Laser 051 quả thật là cỗ máy của thời đại mới, nhưng thời đại lại không thể đuổi kịp cỗ máy, do vậy nó mới không ngóc đầu lên nổi.

Chiếc Object này phải nói là đã chịu đựng cả tấn bi kịch đau thương.

"Bộ binh đã tìm được những chiếc xe tải quân sự trong đường hầm," Elite báo cáo.

“Nhanh lên đi,” Sĩ quan Vương Quốc Chính Thống giục. “Nếu lũ binh sĩ mà mấy người bỏ qua gửi tín hiệu SOS đến sân bay quân sự thì bên này lại phải cử một đội tìm kiếm đấy."

"Quân tôi tìm được năm mươi thùng hàng. Giống như những gì ông nói. …Nhưng mà thế này là ý gì đây hả, trung tá?"

“?”

“Thùng trống rỗng. Không có gì bên trong hết. Liti ông hứa đâu?”

“Không thể nào… Tôi chắc chắn chúng có bên trong mà! Biết rồi! Chắc lũ lính sống sót kia đã lấy đi đấy! Chỉ có thể như thế mà thôi!!”

“Bằng cách nào chứ? Chiếc xe tải đó làm gì có gì ngoài đạn pháo chưa nổ. Tôi không nghĩ nó đủ chỗ trống cho từng ấy liti đâu."

Sĩ quan vệ tinh thở dài.

Gã đã hình dung được tình hình.

Liti sẽ tan chảy ở 179 độ C. Và ta có thể nấu chảy và đổ bỏ thuốc nổ bên trong đạn pháo bằng cách đun trong nước nóng.

Nói cách khác, thuốc nổ trong những trái bom khổng lồ kia đã bị nung chảy, đổ bỏ, sau đó liti lỏng được đổ vào thế chỗ.

Nếu bị nung nóng trong không khí, liti sẽ cháy. Nhưng nếu đặt một thùng chứa nhỏ vào bên trong một thùng chứa lớn, biến ni tơ lỏng vốn dùng để tháo kíp nổ thành dạng khí rồi bơm đầy vào trong thùng chứa lớn đó, sau đó nung nóng dầu động cơ hay dầu gì tương tự như đun dầu ăn, cho vào thùng nhỏ, cuối cùng bỏ liti vào trong dầu thì hoàn toàn có thể. Chỉ cần trong nhóm có người biết nấu nướng thì sẽ không khó khăn gì.

Nhưng viên sĩ quan vệ tinh không có bổn phận báo cáo trung thực kết luận đó chỉ vì biết câu trả lời.

Xét cho cùng, gã là người của Đồng Minh Tình Báo, còn họ là người Vương Quốc Chính Thống.

Gã sẽ nói chuyện với họ nếu thấy có ích, nhưng một khi lợi ích không còn thì gã không ngần ngại cắt giao kèo. Gã chỉ khen thưởng khi tiền công thỏa thuận từ trước được chi trả đầy đủ.

"Giờ thì, trung tá,” Elite nói. “Tiền giao kèo không đến được tay chúng tôi nên chắc việc gì cũng có giới hạn thôi.”

“Chờ đã! Chắc hẳn phải ở đâu đó thôi. Đống thỏi liti nhất định chỉ ở đâu đó thôi! Kh-không, tôi có thể trả thêm tiền nếu mấy người cần. Làm ơn đi mà!!”

“Đầu tiên, chúng tôi cần phải để lại một tấm gương rõ ràng. Một tấm gương cho những kẻ dám giỡn mặt với chúng tôi. Và trung tá ạ, chúng tôi biết vị trí máy bay đang chở ông đấy… Ông hiểu ý tôi chứ?”

Snipe Laser 051 bị vài viên chức cấp cao của Đồng Minh Tình Báo ghét bỏ vì nó quá tân tiến.

Nhưng cách thoát khỏi sự kì thị ấy lại khá đơn giản:

Giành được thật nhiều chiến thắng để lũ cấp trên buộc phải công nhận tính hữu dụng của nó.


Phần 5Sửa đổi

“Lão nổ banh xác rồi kìa.”

“Ừ, banh xác rồi. Mà thế chẳng phải chúng ta thành khủng bố rồi sao?”

Một ánh chớp lóa mắt như hàn kim loại bừng sáng trên bầu trời tuyết trắng. Đó là tất cả những gì đội Quenser thấy khi một chiếc máy bay chở khách bị nướng chín bằng la-de phòng không. Món chính tất nhiên là tên trung tá Vương Quốc Chính Thống đã ra lệnh cho đơn vị Background đi vào chỗ chết.

Nhóm người Quenser, Heivia không ở sân bay quân sự của Vương Quốc Chính Thống. Thay vào đó, họ đang ở thành phố Maple Queen, một khu dân cư ở khu Athabasca. Nó vốn là một thị trấn nhỏ không có gì ngoài các dãy tòa nhà thấp chỉ cao từ ba đến năm tầng, nhưng nhiều căn nhà xập xệ lại được xây trên mái bằng của các tòa nhà đó, tạo nên một khung cảnh rất hỗn độn. Lối xây dựng bừa bãi cùng với đống tuyết chất đầy trên mái còn khiến cho vài tòa nhà đổ sập.

Phố xá cũng không bình thường. Vài chỗ bị các tòa nhà đổ sập bít đường, đôi khi họ lại bắt gặp xe cộ đi xuyên qua các tòa nhà mất tường.

“Nhiệm vụ của chúng ta là vận chuyển chất liệu bí mật tới sân bay quân sự chứ không phải bị giết bởi Đồng Minh Tình Báo để chúng có thể lấy chất liệu đó. Thùng chứa tuy thay đổi, hướng đi tuy thay đổi, thời gian biểu tuy cũng lộn tùng phèo cả lên, nhưng chừng đó chưa đủ để đưa chúng ta ra tòa án binh.”

“Thế à. Vậy là chỉ cần đưa đống pháo chưa nổ này tới sân bay quân sự thì coi như chúng ta đã hoàn thành bổn phận.” Heivia vỗ nhẹ lên thùng xe tải dân dụng tồi tàn. “Nhưng chúng ta có cần phải làm tròn nghĩa vụ đem chúng về không? Đống này giá trị hơn một căn biệt thự ở biển Aegea đấy.”

“Tất nhiên rồi. Nhưng nhiệm vụ của ta chỉ là vận chuyển chúng tới sân bay quân sự thôi. Nếu ở đó không người nào cần thì ai cấm chúng ta đem nó lên chuyến bay về nhà đâu?”

“Mất dạy quá đấy.”

“Ờ thì đúng thế mà.” Quenser hùa theo rồi vỗ vào cỗ chiến giáp kế bên. “Kiếm cái gì bỏ bụng trước khi đổi xe đi. Đứng đây giữ xe nhé, chúng tôi sẽ mua đồ cho cô.”

“Tớ ăn bánh burger teriyaki.” Idol Hoàn hảo đáp.

“Mấy bữa toàn ăn khẩu phần vô vị mà ăn cái đó thì sướng phải biết. Đi thôi, Heivia.”

Quenser và Heivia rời khỏi xe tải và đi bộ tới chỗ siêu thị bẩn thỉu.

“Không biết tụi mình sẽ bị chuyển đi đâu tiếp đây. Không biết có bị kẹt ở đơn vị Background không nữa? Đơn vị này coi như tàn rồi còn gì.”

“Đi đâu thì cũng là địa ngục thôi. Tỉ giá đống liti kia thấp hay cao gì thì ta cũng nên nhanh nhanh đổi thành tiền rồi quăng hết vào tài khoản ngân hàng điện tử. Tớ không muốn chúng bị tịch thu vì luật hạn chế đồ dùng cá nhân đâu.”

“Chúng ta không có cách nào tới được một khu văn phòng sạch, an toàn và được diện com-lê à?”

“Đi đâu cũng được, miễn sao không phải là Nam Mĩ. Khu Amazon là tệ nhất.”

“Sao thế?”

“Thỉnh thoảng đọc báo đi chứ, thằng đần này. Trận quyết chiến Hoàng gia để quyết định ai là người kế vị ngai vàng khu Volga sẽ được tổ chức ở đó. Nghĩa là sẽ có Object đập nhau đấy. Tớ không muốn thành ruồi muỗi chỗ bọn trâu bò đấu đá đâu."

Tuy nhiên, đám lính quèn như Quenser và Heivia không có quyền quyết định mình sẽ đi đâu. Có lo nữa cũng bằng thừa nên họ đành quyết định đổi chủ đề.

"Này, Quenser. Ở đây người ta ăn thịt gì nhỉ? Cá hồi? Hải cẩu?"

"Nhà hàng burger thì ở đâu chả giống nhau. Tớ chỉ lo họ có nhận tiền euro của Vương Quốc Chính Thống hay không thôi."

"Quốc gia chiến trường bẩn thỉu luôn có máy chuyển tiền mà."

Nhưng rốt cuộc họ cũng không mua được chiếc bánh burger nào bằng đồng euro.

Tất cả tại vì chiếc xe tải dân dụng chở liti sau lưng họ đột nhiên phát nổ.

Hai người thật sự nín thở. Không những thế, họ còn bị hất ra xa vài mét. Không thể cản được đà bay, tiếp đất rồi hai người vẫn lăn thêm một đoạn nữa trên nền tuyết. Khi dừng lại, vẫn nằm sóng soài trên mặt đất, hai cậu trai hướng ánh mắt về phía vụ nổ. Bụi bặm làm họ không thể thấy được xe tải dân dụng. Bức tường của tòa nhà gần đó hoàn toàn bị phá hủy. Cỗ chiến giáp với lớp giáp dày nằm gục dưới đất. Ắt hẳn nó đứng rất gần vụ nổ, nhưng có lẽ nhờ lớp giáp cản bớt lực mà những ngón tay dày của nó vẫn liên tục co giật.

"Khụ, khụ! Chết tiệt, cái mẹ gì thế? Không phải là xe tải của chúng ta sao!?"

"Chẳng lý nào nó lại nổ tung như thế được cả! Đống đạn pháo chỉ toàn liti thôi mà. Chúng ta còn dùng nitơ với cao su để ngăn không khí thì đáng lí phải ổn định cả rồi chứ!!"

"Thế thì tại sao xe lại nổ!?"

Quenser cắn nhẹ môi khi nghe thấy câu hỏi của Heivia.

Cậu nói sau khi đã đứng dậy khỏi nền tuyết đầy mảnh vỡ.

"Tớ chỉ nghĩ ra được một khả năng: Chiếc xe đã bị đánh tráo tại một thời điểm nào đó."

"Đánh-…Gì cơ?

"Đánh tráo!! Nó di chuyển lề rề trong khu dân cư có bố trí phức tạp này mà. Và chỉ có tài xế ở trên xe. Chúng ta thì đều tản ra để bảo vệ nó. Nếu tay lái xe đó là địch, hắn có thể âm thầm đánh tráo nó với một chiếc giống hệt khi di chuyển qua một tòa nhà gần sụp đổ!"

Cỗ xe tải và đạn pháo chưa nổ mà đội Quenser dùng vốn thuộc về khu dân cư ấy. Nếu có người báo trước thì không khó chuẩn bị xe tải và đạn pháo giống hệt.

Vậy là họ biết cần phải tìm hiểu cái gì đầu tiên.

"Bọn mình đổi tài xế theo ca, đúng không? Ai là người lái cuối cùng thế?"

"Thằng có bằng đầu bếp. Cái thằng nung nóng dầu động cơ để nấu chảy liti ấy."

"Thế thì thằng phản bội chúng ta chính là nó."

"Thằng khốn đầu bếp ấy là người phe nào vậy chứ!? Đồng Minh Tình Báo ư!?"

"Nếu biết đạn pháo chưa nổ chứa liti thì quả bóng bầu dục kia chẳng để yên cho chúng ta đi rồi. Chúng sẽ gọi bộ binh tới giết sạch bọn mình rồi lấy đống liti đó."

"Thế thì kẻ địch là ai!?"

"Sao tớ biết được chứ!?" Quenser quát. "Mà là ai quan trọng gì, vấn đề chính là làm sao chúng nó kích nổ đạn pháo được? Bom hẹn giờ chăng? Không phải. Chúng không thể biết khi nào chúng ta nhận ra cỗ xe tải đã bị tráo. Chúng muốn xóa sạch mọi bằng chứng đúng thời điểm chúng chọn nên chắc hẳn phải xài tín hiệu bộ đàm."

"Biết để làm g-…Khoan đã nào."

"Đúng đấy, Heivia. Tín hiệu bộ đàm không thể truyền xa trong khu ổ chuột quanh co này. …Hắn đang ở gần đây. Tên khốn bấm nút đang ở gần đây! Nếu bắt được hắn, ta có thể biết thân phận của hắn!!"

Heivia vớ lấy khẩu súng trường vác trên vai, đưa mắt nhìn khắp khu vực.

Trên tầng hai của một tòa nhà bẩn thỉu, kẻ ló đầu ra ngoài cửa sổ hướng ánh mắt về phía họ lập tức thụt lùi vào trong khi thấy họng súng. Nhưng không đơn giản vì hoảng sợ. Hành vi có chút khác biệt, nhưng hắn rõ ràng đang cho rằng nòng súng sẽ sớm chĩa về phía mình.

"Tên chó đẻ đó!!"

Tin tưởng vào khả năng xuyên thủng của khẩu súng trường, Heivia nhấp cò bắn một loạt đạn về phía tường tầng hai, nhưng cậu ta không nghĩ đã bắn trúng hắn. Cậu nghe thấy tiếng cửa vỡ ở phía bên kia tường. Hai cậu trai điên cuồng phóng về hướng đó thì thấy hắn đang nhảy xuống.

Ánh mắt hai bên chạm nhau trong chốc lát, nhưng hắn vẫn dứt khoát cúp đuôi chạy trốn.

Heivia tặc lưỡi.

"Chết tiệt, không thể bắn được! Hỏa lực khẩu này mạnh quá. Có nguy cơ trúng dân thường mất!!"

Heivia rút súng lục ra thay còn Quenser thì gắn kíp nổ vào thuốc nổ dẻo để dọa cho dân thường núp đi, nhưng hắn đã chạy mất tăm.

Tuy nhiên, họ vẫn thu được manh mối.

Khi hắn nhảy xuống từ tầng hai, áo khoác đã bị thổi tung lên. Nhờ thế mà họ thấy được dấu hiệu đặc trưng trên cổ hắn.

"…Cậu thấy chứ, Quenser?"

"Ờ, vết sẹo khâu bao quanh cổ."

Đó là dấu hiệu đặc trưng của đơn vị trực thuộc Vương Quốc Chính Thống đã cải trang thành đơn vị vệ sĩ mang tên Trung đội Night Edge trên Quần đảo Bổ Sung Cook.

Đại đội hỗ trợ cơ động số 202.

Đơn vị hắc ám được đồn đã tiến hành nhiều nhiệm vụ bí mật trên khắp thế giới. Đơn vị bí ẩn đã cứu sống nhiều tờ báo lá cải sắp phải đình bản đi theo mình.

"Unicorn!!"


Ghi chúSửa đổi

  1. Multiple Independently Targetable Reentry Vehicle, phương tiện chứa nhiều đầu đạn tấn công nhiều mục tiêu độc lập

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6 Chương 1♬   Heavy Object   ♬► Xem tiếp Tập 6 Chương 3
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.