FANDOM


Chương 3: Ngân hàng âm mưu kích thích lòng tham của con người >> Trận oanh tạc ở khu AmazonSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Chi tiết vụ việc đạn pháo chưa nổ chất trên xe tải dân sự phát nổ:

Ba người chết, hai người bị thương. Không có thương vong về thường dân.

Đạn pháo chưa nổ là vũ khí thế hệ cũ do quân du kích độc lập địa phương sử dụng, nhưng số kíp nổ còn lại theo như điều tra thì là của Vương Quốc Chính Thống. Có khả năng chúng đã được cố ý kích hoạt.

Lí do hai nghi phạm Quenser Barbotage và Heivia Winchell có mặt ở khu dân cư thành phố Maple Queen khu Athabasca đến nay vẫn chưa rõ. Tuy nhiên, theo như camera giám sát của địa phương thì họ đã đưa xe tải quân sự vào Maple Queen.

Hai người họ quả quyết vụ nổ do Đại đội hỗ trợ cơ động số 202, hay “Unicorn”, gây ra, nhưng theo điều tra thì không có bằng chứng về việc này. Ngoài ra, cũng không tìm thấy bằng chứng cho thấy sự tồn tại của hai mươi tấn liti dạng thỏi như lời khai.

Xét thấy các nghi phạm gần như chắc chắn có tội, nhưng đơn vị Background không tồn tại trên giấy tờ. Ngoài ra, chiến dịch Christmas Boot đang được coi là “nhiễu tiêu cực”. Tức là, nó sẽ không được ghi lại trong báo cáo chính thức nên chúng tôi không thể xem những tài liệu vượt quá thẩm quyền.

Kết luận lại, chúng tôi không thể tiếp tục điều tra chiến trường bằng biện pháp chính thức.

Chúng tôi cũng không thể mở tòa án binh theo quy định tiêu chuẩn, nên phần còn lại sẽ được giao cho Quân Phục Đen phụ trách hải quan.

…Cá nhân tôi thì thật lòng hi vọng đám Quân Phục Đen bắn chết hai nghi phạm luôn cho rồi.


Phần 2Sửa đổi

Khu Amazon ở Nam Mĩ vốn dĩ được xếp vào quốc gia chiến trường, nhưng trong thực tế lại gần như hoàn toàn nằm dưới quyền kiểm soát của Vương Quốc Chính Thống. Nó tự do sử dụng công nghệ tiên tiến để trở thành một người chơi quyền lực dường như quá sạch sẽ trong lĩnh vực sơ chế nhờ vào nguồn tài nguyên sống từ bao động, thực vật trong những cánh rừng già bạt ngàn, nghiên cứu và bằng sáng chế về những hợp chất chiết xuất từ hạt cà phê như caffeine, cùng nguồn ngoại tệ thu được từ các đồn điền quy mô lớn tập trung vào ethanol sinh học.

Ở đây tồn tại một nền chính trị chính. Vương Quốc Chính Thống ưa kiểm soát lãnh thổ theo chế độ lãnh chúa, nhưng họ phải lựa chọn giữa việc lập người bản địa với nền văn hóa trải dài hàng ngàn năm hoặc người châu Âu di cư đến trong Thời đại khai phá và giờ đang chiếm tới 90% dân số lên làm vua. Bất luận chọn gì thì cũng có thể gây ra hậu quả nghiêm trọng.

Mặc dù tương đối ổn định, về bản chất nó vẫn là quốc gia chiến trường. Có một thành phố thể hiện rõ đặc trưng của khu Amazon. Người ta có thể mô tả nó bằng từ "hỗn độn". Một doanh trại nhỏ đã được lập tạm bên cạnh tòa nhà tràn ngập cảm giác sạch sẽ được xây dựng cho một chiến dịch cộng đồng. Vỉa hè chất đống đủ thứ, cả rác lẫn những món vật dụng còn dùng được. Theo những nhà bình luận kinh tế, phải mất thêm mười năm nữa họ mới nhận ra giá trị của những vật dụng ấy.

Một quán cà phê ngoài trời tọa lạc tại một góc khung cảnh thành phố trông như bức tranh được ghép từ những mảnh cắt ra từ bức tranh khác.

Hàng quán phục vụ thứ cà phê dở tệ như vậy hiếm khi xuất hiện ở một cường quốc cà phê như thế. Sức hút không phải là sản phẩm hay nụ cười của cô hầu bàn; người ta đến đây vì có thể kiếm được tiền bằng trò domino. Một nhóm người đáng ngờ chiếm một bàn trong quán ấy.

Tuy nhiên, họ có thể dễ dàng giấu đi sự lạc quẻ của mình tại một nơi như thế.

Cả nhóm đều đeo trên vai huy hiệu có hình con ngựa bị ngọn giáo đâm xuyên trán.

Đó là biểu tượng của Đại đội hỗ trợ cơ động số 202, hay còn được gọi là Unicorn.

“Sogia, anh hút xì gà miết có được không thế?” Một nam thanh niên có nước da trắng trẻo nói với người đàn ông cao lớn có phần cổ dường như dày bằng hộp sọ. “Nếu anh cứ hút thuốc miết thế thì sẽ lũ chó sẽ ngửi được mùi mà truy lùng đấy. Người ta vẫn còn xài đám cảm biến rẻ tiền như chúng mà.”

“Ở khu Amazon không phải cứ có nghĩa là sẽ bắn nhau trong rừng rậm đâu. Có mùi nền văn minh thì dễ hòa nhập hơn. …Mars, người chú mày có mùi như thú hoang ấy. Ở thành phố mà thế là không được đâu. Tắm rửa sạch sẽ và xịt ít nước hoa lên người đi. Làm như quý ông ấy.”

“Chậc,” là tiếng tặc lưỡi từ một phụ nữ có mái tóc màu bạch kim cùng nước da nâu có tên là Sanya ngồi cùng bàn. “Lũ tân binh đứa nào cũng như nhau.”

“Chuyện tôi là tân binh thì có liên quan gì đến chuyện ấy chứ!? Có thể cho tôi câu trả lời được không!? Mà chưa kể, tính tới giờ tôi theo nhóm ba năm rồi đấy!!” Mars mếu máo với giọng the thé, nhưng đây chẳng phải chuyện mới mẻ gì nên không ai trong bàn thèm để tâm.

Người cuối cùng trong bàn, một thiếu niên với dáng người nhỏ thó, chọc vào mấy quân domino và rụt rè lên tiếng.

“…Em thấy những việc mình làm với hai người đó không được hay lắm.”

Chàng thiếu niên ấy mới đây vừa đóng vai lính cấp dưỡng có bằng đầu bếp.

Đáp lại, Sogia mỉm cười vì gã đã quen với chuyện như thế rồi.

“Hai tên Dragon Killer ấy hả? Flat này, người nói đạo đức triết lí trên chiến trường hay gặp số phận thảm khốc lắm đấy. Mà này, đống liti sao rồi? Ai là người xử lí vụ đó vậy?”

“Là tôi,” Sanya giơ tay lên. “Tôi nấu chảy chúng ra cho chắc và đem cất vào quỹ dự phòng rồi. Tỉ giá là 0,75.”

“Ép giá thế.”

HO v06 11

“Ờ. Chúng dám làm tiền bọn mình, nên tôi nhấn chìm luôn tàu vận chuyển kim loại hiếm trên đường về rồi. Hi vọng chuyện lần này sẽ khiến chúng nghĩ lại tỉ giá mình đưa ra. Cơ mà tiền được gửi tới Đồng minh Tình báo dưới dạng séc. Hình như chúng sẵn sàng phái một nhóm khủng bố do chúng hỗ trợ tài chính.”

“Thế còn được,” Sogia đáp với giọng hờ hững, gãi rồn rột cổ bằng ngón trỏ.

Giống như ba người kia, gã cũng có sẹo khâu bao vòng quanh cổ.

Đó là biểu tượng nghi thức được thực hiện khi gia nhập Unicorn.

“Các đội khác cũng tạo lập tạm đủ mối quan hệ rồi. Mảnh ghép cuối cùng chúng ta cần cũng tạm ổn. Chắc cũng đến lúc bắt đầu rồi. Liên lạc với đại tá Marechiare đi.”

Vì muốn ra vẻ ngầu lòi, Sogia kết thúc câu bằng việc nhấp một ngụm cà phê, nhưng gã nhanh chóng phun chất lỏng đen xuống đất vì mùi vị tởm lợm của nó.

Rồi gã nói, “Nguyên liệu tươi ngon đã chuẩn bị xong cả rồi. Giờ thì đãi lũ VIP thối nát của Vương quốc Chính thống một bữa ra trò nào.”


Phần 3Sửa đổi

Một căn cứ quân sự nọ tồn tại ở khu Amazon.

Đó là cứ địa quy mô lớn bao gồm cả căn cứ hải quân lẫn sân bay quy mô lớn có nhiệm vụ làm điểm trung chuyển để tiếp tế cho các Object. Lúc này, những vũ khí khổng lồ đó không có mặt ở căn cứ, nhưng vô số tàu tuần dương, vũ khí đánh chặn cùng nhiều loại quân lực bình thường khác đang lũ lượt kéo về đây.

Câu chuyện này bắt đầu dọc hàng rào bao bọc khuôn viên căn cứ.

“Ớn quá,” Quenser lẩm bẩm dưới tiết trời oi bức ngột ngạt dường như phù hợp với tình cảnh giáng chức lúc này.

Hẳn không thể chấp nhận được hoàn cảnh này mà cậu cất cao giọng thành tiếng hét.

“Ớn quá!! Cảm giác như ai ai cũng nhìn chòng chọc vào bọn mình hết!! Giám sát còn hơn cả chính quyền giám sát giáo phái tình dục vậy! Không ai làm được gì sao!?”

“La hét ỏm tỏi cũng có ích gì đâu. Đơn giản trình Unicorn cao hơn tụi mình mà. Từ dưới ngó lên thì phân chim chúng thả đáp thẳng ngay mặt mình thôi.” Heivia có vẻ bực bội. “Trên hết nữa là, chúng ta lại vào đúng chỗ tớ chẳng muốn tới tí nào: khu Amazon. Ai cũng siêu phấn kích với Trận quyết chiến Hoàng gia quyết định người trị vì khu Volga sắp tới. Tớ có cảm giác đây mới là chuyện khiến bọn mình tổn thất mấy năm tuổi thọ kìa. Từ lúc đám Gấu trắng của đội 115 đi đời, Volga trở nên lộn xộn lắm rồi.”

Đám người lỉnh kỉnh đồ đạc cồng kềnh lảng vảng quanh hàng rào có lẽ là người của đài truyền hình. Không rõ họ là truyền thông địa phương hay truyền thông quốc tế.

Đương nhiên, quay phim và phóng viên không bao giờ tiếp cận khu vực dành cho Trận quyết chiến Hoàng gia, nơi hai Object sẽ đụng độ, nhưng chỉ cần quay viễn cảnh rồi bình luận diễn biến thôi, họ vẫn có thể kiếm được kha khá tỉ suất xem.

“Ai thèm quan tâm mấy ông vua bà chúa chứ. Chẳng ai muốn bà tiên trong truyện Lọ Lem tồn tại thật đâu. Thường dân đời nào có cơ hội tham dự mấy vũ hội tráng lệ ấy.”

Với Quenser, bị kéo vào rắc rối liên quan đến kẻ thừa kế ngai vàng hay không cũng chỉ là việc vặt vãnh. Cái cần lo hơn là cậu đã chìm sâu vào âm mưu của lũ Unicorn.

Vấn đề là vụ đánh bom ngụy tạo thành đạn pháo chưa nổ hòng đánh cắp liti.

“Cậu nghĩ tụi mình tiết lộ sự thật được không?”

“Không ích gì đâu. Để tiết lộ sự thật mà dùng đến súng ống thì chỉ có bị ném vào nhà tù vì tội mới thôi. Đây không phải là phim Hollywood, sự thật không giúp mình thoát khỏi những cuộc chiến trên đường đâu.” Heivia nói với giọng bực bội. “May đó là nhiệm vụ mật nên cũng đỡ cho bọn mình. Cứ ngậm chặt miệng thì ít nhất cũng không bị tra còng nhốt vào ngục. Có điều số tiền tụi mình tiết kiệm được cũng coi như đi tong luôn!!”

Lúc bị bỏ trên hòn đảo nhiệt đới chỉ có mỗi sự mục nát, họ cũng tự đem rắc rối đến cho mình.

Lúc bị bắt tham gia nhiệm vụ tự sát ở Bắc Cực, họ không những giữ được mạng mà còn gây rắc rối khắp nơi.

Chính vì vậy cấp trên mới thấy không thể trị nổi Quenser và Heivia. Cứ đà này thì nhiều khả năng họ sẽ lãnh đạn vào đầu cùng một báo cáo giả bảo rằng họ đã chống cự trong lúc điều tra.

Vì thế họ không còn ý chí phản kháng nữa.

Họ chỉ có thể ngoan ngoãn thực hiện công việc đơn giản mình được giao trong khi chịu sự giám sát trực tiếp của chính quyền.

Đại để đó là lí do cho quyết định gửi họ đến chiến trường “tương đối an toàn” ở khu Amazon. Kể cả có bị lũ côn đồ địa phương quát tháo, họ cũng chỉ có thể mỉm cười và rút khăn tay ra, không thì sẽ ăn đạn. Đó cũng là chuyện hiển nhiên kể cả không cần ai nói.

Heivia tựa người lên hàng rào và đưa mắt ngó quanh với vẻ khó chịu.

“Đám Quân Phục Đen đó siêng thật ấy chứ. Không tin nổi là có người chịu mặc đồng phục đen thui từ trên xuống dưới trong cái nóng này. Cuối năm tài chính rồi nên tính thể hiện sự hữu dụng của mình à?”

“Quân Phục Đen là gì thế?”

“Không phải tớ đã giải thích rồi sao? Đó là phân bộ độc lập chuyên điều tra hành vi phạm tội của binh sĩ trên chiến trường. Nói đơn giản, họ là đơn vị được quyền bắn người cùng nước. Bất cứ cái gì gây trở ngại nào đến cuộc điều tra của họ cũng sẽ dẫn đến binh đao súng ống. Chưa kể họ thường nhắm lộn hướng lắm.”

“…Kiểu như thiên địch của bọn mình à?”

“Đừng ngớ ngẩn thế chứ. Lúc này ai cũng là địch hết. Dù sao thì, bây giờ người ta bảo gì thì làm nấy. Đừng có bóc mẽ đùa cợt nữa. Đám người đó không biết hài hước là gì đâu. Ăn đạn không chừng đấy.”

“Không biết họ có tha cho tớ không nhỉ. Tớ là học sinh chứ nào phải lính đâu.”

“Đùa kiểu đó coi chừng người cho cậu ăn đạn không phải họ mà là tớ.”

Vấn đề quyền tài phán thực tế khá phức tạp, nhưng Heivia không đề cập đến nó. Có mình Quenser hào hứng thì lợi gì cho Heivia.

Nhưng rắc rối luôn tìm đường xuất hiện khi con người ta muốn mọi việc diễn ra trôi chảy nhất.

Lần này, nó bắt đầu từ phong thư lớn để đựng tập tài liệu.

Chính xác hơn là người đàn ông Latin cầm phong thư.

“Nè, nè. Hai người là Dragon Killer trong lời đồn à? Tôi đến để gửi lời chào mừng nồng ấm với tư cách là fan đây. Trong này là những tài liệu về Unicorn, đơn vị khiến các cậu gặp bao rắc rối ấy.”

“…Thôi miễn. Bọn tôi không có tiền.”

“Không có cũng không sao. Cứ nhận đi. Tôi không đòi tiền đâu. Đã nói tôi là fan rồi mà.”

Tay lính Latin dúi phong thư vào tay Quenser rồi liền rảo gót quay đi.

“Chúng ta làm gì với thứ này đây?” Quenser hỏi.

“Hỏi tớ làm gì. Cũng đừng có nhìn nữa. Đội Quân Phục Đen đang nhìn chằm chằm về phía này nhờ ơn mấy hành động bất thường của cậu kìa. Muốn ăn đạn thì cứ việc ăn một mình, đừng có lôi tớ vào,” Gà công nghiệp Heivia thì thầm.

Quenser thở dài và mở phong thư lớn ra. Cậu thấy dòng chữ viết tay bên mép.

“Lãnh đạn sớm đi, lũ đĩ chó phản bội.”

Quenser ngoái lại nhìn tên lính Latin thì vừa kịp thấy gã giơ ngón giữa một cách thô lỗ.

“Không phải tuyệt lắm sao? Giống như bữa tiệc chào mừng vào tù vậy,” Quenser nói với giọng vui vẻ đến nỗi giống như thể sắp bắt đầu ngân nga.

Bực bội, Heivia nói, “Chú mày chả khác nào ví dụ điển hình của mấy thằng ngu.”

“Nguyên căn cứ hải quân này toàn là đám học sinh danh dự, đủ hạng tồi tệ nhất tề tựu về đây. Bọn nó không để cho ta vượt quá lằn ranh dù chỉ một bước đâu. Theo những gì tớ nghe được từ tin đồn lan truyền trên mạng, chỉ cần ai đó hay thứ gì đó có dấu hiệu ác, tụi nó sẽ ra tay không do dự. Lỡ có bắn phải người vô tội, chúng cũng điềm nhiên khẳng định mình nhận tin tình báo sai lệch nên đó chỉ là nạn nhân của cái ác.”

Có vẻ người ở căn cứ hải quân đang hi vọng Quenser với Heivia sẽ chơi dại bằng việc tấu hài với đám Quân Phục Đen. Căn bản, “tai nạn” có xảy ra thì họ cũng coi là chuyện vặt.

Quenser tặc lưỡi và mở phong thư.

Vẻ khó hiểu, Heivia nói. “Mở ra thật đấy à? Chỉ tổ rước rắc rối thêm thôi. Tớ cũng chả tin có thông tin hữu ích nào bên trong.”

“Rắc rối đã kéo tới từ lúc chúng ta nhận được thứ này rồi. Thấy bà chị đáng sợ đang trừng mắt nhìn bọn mình kia không?”

“Lỡ bên trong có bom thì sao?”

“Nếu có bom thì tớ phải xem xét cho thật cẩn thận.”

May thay, bên trong chỉ toàn tài liệu.

Vài chỗ bị bôi đen, nhưng nhìn chung vẫn đọc được.

“Xem nào, xem nào, ừm… Khoan đã nào. Cái mùi đó là gì thế? Đang muốn tập trung mà cái mùi đó ngày càng nồng.”

“Rác đấy. Mùi từ đống rác kia kìa. Ngập hết đường phố, lối đi luôn. Nằm ngay đầu gió nữa nên mùi thối thổi thẳng tới chỗ mình luôn. Nghe bảo họ vứt tùm lum thứ, từ chồng tạp chí cũ cho đến nhân tình của đám chính trị gia. Có mấy tên đần đảo khắp chốn thu gom những thiết bị còn hoạt động, nên vài người lầm tưởng họ sẽ thu nhặt mọi loại rác. Vì thế mà rác chất đống khắp nơi.”

“Có tái chế nhân tình của mấy lão chính trị gia luôn không?”

“Tập trung đi, ông tướng.”

“…Hơi khó có tâm trí đọc thứ này vì tò mò lắm. Giá như có em nào viết địa chỉ email lên mép mỗi trang thì tốt quá.”

Miệng càu nhàu, Quenser bắt đầu lướt qua chỗ tài liệu.

Đại đội hỗ trợ cơ động số 202, Unicorn. Vai trò chính là ẩn mình trong chiến trường và phá hủy phương tiện vận chuyển của căn cứ bảo dưỡng Object địch cùng tuyến đường di chuyển của số phương tiện đó. Nói đơn giản, họ âm thầm phá hoại những gì hỗ trợ cho Object địch.

Tuy nhiên, dường như mục đích thật sự đằng sau việc ẩn mình trong chiến trường là lập mối quan hệ với Đồng minh Tình báo, Xí nghiệp Tư bản, Tổ chức Tín tâm, thậm chí cả du kích địa phương và các nhóm khủng bố không liên quan đến thế lực toàn cầu nào.

Nói cách khác, họ tiến hành thương nghị trước để tránh cuộc chiến trường kì.

Họ sử dụng mánh khóe sau màn để dàn dựng kết quả cho các cuộc chiến tranh sạch.

“Cậu nghĩ thế nào?”

“Cũng không có gì. Giống hệt những mưu mô thường thấy trong mấy chương trình tất niên đặc biệt kéo dài hai tiếng trên TV.”

Sau khi tấn công vào cứ địa vài du kích địa phương, họ đã đem bán vũ khí thế hệ cũ thu được ở đó cho nhóm khủng bố địa phương khác. Họ rửa tiền Tổ chức Tín tâm đem tặng rồi chuyển sang cho Xí nghiệp Tư bản. Họ ám sát nhân vật có thế lực ở địa phương và lợi dụng hỗn loạn để được một nhân vật có thế lực khác thuê làm vệ sĩ.

Tuy nhiên, những hoạt động như thế cũng thường được bộ phận tình báo tiến hành trong các nhiệm vụ chính thức.

Vấn đề là nếu họ ẩn mình trong chiến trường, hoạt động sẽ không nằm dưới quyền kiểm soát của quan chức cấp cao trong quân đội.

Quenser nhíu mày khi lật từng tờ báo cáo.

“Gì vậy, Quenser?”

“Rank 3 là gì?”

“Mức rủi ro dành cho những yếu tố nguy hiểm có khả năng sử dụng vũ khí sinh học hoặc hóa học cực kì cao. Chi thế?”

Lực lượng chính của Unicorn trên giấy tờ bao gồm khoảng hai trăm thành viên, nhưng nếu tính cả móc nối với các thế lực toàn cầu khác thì không rõ lực lượng của họ đã trải rộng đến mức nào. Chưa kể tất cả những người có mối quan hệ hợp tác với họ đều hỗ trợ dàn xếp những trận chiến bằng cách thực hiện những công việc dơ bẩn.

Không rõ mục đích cuối cùng của Unicorn là gì, nhưng nếu họ thật sự đang định lập mạng lưới ngoài tầm ảnh hưởng của quan chức cấp cao trong quân đội, nguy cơ Object phe ta bị phá hủy hoặc bị Object địch gây hư hại do rò rỉ thông tin là rất cao.

Rủi ro chiến thuật là Rank 3.

Chúng ta phải lập tức điều tra xem họ có thật sự về phe Vương quốc Chính thống không.

Quenser tặc lưỡi rồi lôi bật lửa ra từ túi cứu sinh.

Nhìn Quenser châm lửa đốt tập tài liệu, Heivia hỏi, “Vậy cậu tìm được gì rồi?”

“Không nhiều lắm. Dù thấy có vẻ đáng tin hơn ý tưởng làm bánh burger từ giun đất. Có điều, mục đích đưa nó cho tụi mình chủ yếu là để gây rắc rối nên tớ chẳng biết có bao nhiêu phần trăm là thật.”

“Cậu đã trưởng thành rồi.”

“Nếu âm mưu rúng động thế giới mà có thể tìm thấy trên tài liệu ai đó dúi vào tay mà không đổi lại gì, giao chỗ tài liệu cho Quân Phục Đen là coi như giải quyết xong rồi. Phiền phức thật chứ. Tại sao tụi mình lại mắc cái bẫy hiển nhiên này nhỉ?”

Vừa nói, Quenser vừa buông phong thư cháy ra. Cậu còn không thèm cúi nhìn tập tài liệu rơi xuống đất. Mục tiêu của họ nằm ngay trước mắt. Họ chỉ cần ngoan ngoãn làm việc suốt kì kỉ luật rồi trở về Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37 là xong. Để được như vậy, họ sẽ đi tuần vòng quanh căn cứ hải quân theo thời gian biểu, luôn giữ cho vẻ ngoài hoàn hảo, và nở nụ cười thật tươi khi đến gần ông bà lão địa phương nào cần chỉ đường. Họ chỉ có thể làm được như vậy khi tự nhủ thế tốt hơn là nhân viên tiệm thức ăn nhanh phải cúi đầu trước thực khách thô lỗ đòi mùi vị như salon chỉ dành cho giới quý tộc từ tách cà phê một euro của nhà hàng thức ăn nhanh.

Nhưng hiện thực không dễ dàng như vậy.

Phân nửa rắc rối trên thế giới đều không mời mà tới.

Lần này là tiếng còi báo không kích.

Lúc tiếng chuông điện tử trầm bắt đầu réo khắp căn cứ hải quân, mọi thứ đã thành chuyện đã rồi.

Máy bay đánh chặn chờ ở đường băng không thể cất cánh kịp lúc. Vài bóng đen nhỏ bay vụt qua phía trên đầu rồi vào không phận căn cứ hải quân.

Khi thấy thứ thon dài rời khỏi một chiếc cánh, Quenser hét to khi vẫn ngước mặt lên trời.

“Gì thế kia!? Sao ra-đa không phát hiện ra cơ chứ!?”

“Thằng ngu!! Có thời gian phàn nàn thì mau nằm xuống đi!!”

Heivia đè Quenser nằm xuống đất vừa lúc những vật thon dài rớt chính xác lên những tòa nhà của căn cứ hải quân.

Tiếng gầm rống inh tai, sóng xung kích, những vụ nổ dữ dội.

Đó là những thứ chọc xuyên màng nhĩ, ép vào nội tạng, tống nỗi sợ chết lên hai cậu trai dù cách xa đến mấy trăm mét. Nhịp tim Quenser nhảy vọt, mồ hôi lạnh túa ra khắp người.

“Máy bay ném bom ư? Có chuyện gì với chiến tranh sạch chỉ toàn Object và la-de phòng không rồi!? Sân bay đã mất gần hết chức năng rồi mà!?”

“UAV Apoptosis đấy. Chúng là UAV tấn công mặt đất do Tổ chức Tín tâm phát triển.” Heivia lăn ra khỏi người Quenser. “Đó một vũ khí trong dự án tàu sân bay dưới nước. Nghe bảo họ thích dự án này lắm. Chúng là khí cụ bay tấn công không người lái được thiết kế sao cho có kích thước và khối lượng nhỏ nhất có thể. Tuy nhiên, tàu sân bay trong thực tế lại quá lớn. Lúc di chuyển khuấy động nước biển quá nhiều nên rất dễ bị phát hiện ngay. Nhớ hình như dự án đó bị đóng băng rồi. …Mà, tớ cũng nghe đồn có tay quan chức cấp cao trong quân đội do muốn giữ Object làm vũ khí chính nên đã vạch lá tìm sâu.”

“Thế thì đó là gì hả? Chắc không phải được bắn lên từ đáy biển đấy chứ!?”

“Tính riêng dự án phát triển Apoptosis thì lại là một thành công. Như tớ nói đấy, chúng vừa nhỏ lại vừa nhẹ, thế nên rất thích hợp để vận chuyển đồ mà không bị phát hiện. Để gỡ lại món nợ từ dự án thất bại đó, Tổ chức Tín tâm đem bán chúng cho bất cứ ai chịu trả tiền. Ngày nay chúng hay bị coi là biểu tượng khủng bố.”

Họ nghe thấy tiếng súng phát ra từ bên trong khuôn viên sân bay. Heivia giải thích tiếp khi tiếng phản công liên tục vang lên.

“Nhờ bổ sung thiết bị đẩy và bộ phóng mà chúng có thể cất cánh theo chiều thẳng đứng. Có lẽ chúng cất cánh trong phạm vi vài trăm mét nhưng vẫn nằm gọn trong tuyến phòng thủ của căn cứ hải quân. Vì thế mà ra-đa cảnh báo sớm mới không phát hiện ra kịp.”

“Này, khoan đã nào. Sao tụi nó lại dùng súng trường tấn công mà bắn chứ?”

“Đời nào mà trúng được. Chắc do hoảng loạn thôi.”

“Thế thì mắc mớ gì có mấy khẩu hướng về phía này!?”

“Chó chết!! Lại đổ lỗi cho bọn mình nữa sao!? Bộ chúng nó nghĩ tụi mình đang điều khiển từ xa mấy món đồ chơi này à!? Aa, cái gã người Latin chết bầm đó. Hắn đang đưa mắt lên ống ngắm với vẻ mặt như muốn bảo ‘Tao là học sinh danh dự’ kìa!!”

Quenser và Heivia ba chân bốn cẳng chạy khỏi chỗ hàng rào và bổ nhào ra phía sau đống rác chất bên lề con đường dân sự.

Quenser phải nhăn mặt vì mùi thối ấy.

“Cảm giác như bán danh dự để mua mạng sống ấy…”

“Mà sao đống rác này lại cản được đạn súng trường chứ? Tưởng đống súng trường đó có thể bắn xuyên từ này qua bên kia chiếc xe hơi cơ mà.”

“Đống tạp chí cũ và thiết bị cũ đỉnh thật ấy chứ.”

Đột nhiên, Quenser cảm thấy có rung động nhẹ trong túi.

Cậu lục túi lấy ra thiết bị cầm tay và nói, “Ồ, mới nhận được gì nè.”

“Hình ảnh vệ tinh à!? Nếu ta có thể thấy cách bố trí của quân địch điều khiển UAV thì…!!”

“Không, chỉ là nhận được tin nhắn từ bà chị lừa đảo hôn nhân Genelia và Idol Hoàn hảo cùng một lúc thôi.”

“Quả là những công việc tuyệt vời tràn đầy ước mơ!! Nhưng lúc này thì cả hai đều vô dụng hết! Mà cậu trao đổi địa chỉ email với họ từ lúc quái nào thế hả!?”

“Ồ, khoan đã nào…Idol Hoàn hảo mà ra khỏi bộ chiến giáp…Ồồ! Cặp vếu này!”

“Khoan, gì vậy!? Nói cái gì thế hả!? Bộ có ảnh đính kèm sao!?”

Heivia đột nhiên hướng sự chú ý về phía thiết bị, nhưng đúng lúc đó vài vụ nổ xảy ra giữa không trung. Hai cậu trai thụt đầu xuống, tìm cách kiểm tra tình hình kế bên đống rác.

Lính ở căn cứ hải quân đã hoàn hồn sau đợt tấn công thứ nhất. Số vũ khí phòng không còn lại, bao gồm tên lửa và pháo tự động, bắt đầu bắn trả UAV Apoptosis.

Họ gặp may vì các UAV được trang bị động cơ cánh quạt chú trọng thời gian bay hơn động cơ phản lực chú trọng tốc độ.

Vì quá chậm mà số UAV đó không né tránh được. Những vụ nổ, những mảnh vỡ từ quả tên lửa đất đối không tác động đến cánh chính và thân của một chiếc UAV. Chiếc Apoptosis mất thăng bằng và đâm xuống giữa căn cứ hải quân trong khi kéo theo sau một vệt khói đen.

“Ồ!”

“Thằng đần!! Giờ mới mệt thật sự đấy!!’

Quenser vừa mới định thò đầu ra khỏi đống rác thì liền bị Heivia túm gáy kéo lùi lại.

Khoảnh khắc tiếp theo, ánh sáng chói lòa cùng tiếng nổ điếc tai quét qua khu vực.

Đống rác hóa thành bóng đen còn những thứ khác bị nhuộm trắng.

Cơn đau rát lan khắp da thịt như thể họ ngồi sát lò sưởi trong một thời gian dài.

Quenser tính há miệng lấy hơi, nhưng liền bị Heivia nhanh tay bịt lại.

Nếu cậu mà lấy không khí vào phổi lúc này, các cơ quan bên trong nhiều khả năng sẽ bị thiêu cháy.

Vài chục giây trôi qua, Quenser mới được hít thở bình thường.

“Gì vậy…? Cái quái gì thế chứ!?”

“Nguyên tắc cũng giống như bom nhiệt áp vậy. Chúng là khí cụ bay tấn công không người lái mà. Khi không thể bay được nữa, chúng sẽ rải nhiên liệu khắp khu vực gần đó rồi đốt cháy. Như thế chúng có thể hạ khí cụ bay mà địch dùng để tiêu diệt chúng hoặc gây thiệt hại cho cơ sở mục tiêu trên mặt đất. Đó là lí do những UAV đó được đặt tên theo một hình thức tự sát[1].”

“Bom nhiệt áp? Thế tụi mình phải đi đời theo đống rác rồi chứ?”

“Chúng không sử dụng chất dễ cháy cho bom mà chỉ toàn rải nhiên liệu thừa mà thôi. Cùng lắm thì bán kính chỉ tầm hai trăm mét, nhưng tùy thuộc vào số nhiên liệu còn lại trong bình mà sức nổ giảm đi.”

“Không ổn rồi… Số UAV còn lại đang rơi xuống căn cứ hải quân kìa!”

“Chắc chiếc UAV Apoptosis đầu không làm số còn lại nổ hết được. Đừng có lớ rớ ló đầu ra! Lo cúi xuống và nín thở mau!!”

Thêm bảy quả bom nhiệt áp kích nổ ngẫu nhiên.

Những vụ nổ trắng toát tước đi mọi chức năng chính của căn cứ hải quân.

Quenser bị quăng giữa vòng xoáy tiếng gầm rống. Cảm giác đau nhức cứ như cậu bị nhét vào trong thùng phuy kim loại rồi bên ngoài có người lấy chày kim loại đánh liên tục. Suốt một hồi lâu, cậu còn không biết mình đang nằm sấp hay nằm ngửa.

“Chết mất…Má nó, chết thật mất! Sao tới giờ mình vẫn chưa chết kia chứ!? Đỉnh thật đấy bây ơi!!”

“Đừng hăng máu quá, thằng may mắn. Vẫn còn nữa kìa!!”

Quenser nghe thấy tiếng súng trường nã đạn. Quenser thắc mắc sao toàn bộ UAV Apoptosis đã nổ cả rồi mà họ vẫn còn bắn, nhưng hóa ra đó không phải là mục tiêu.

Ở mạn nam căn cứ hải quân, vài chục người mặc quân phục đang bước qua hàng rào đã ngã rạp vì những vụ nổ liên tiếp. Tất cả đều đang xông vào căn cứ hải quân.

Những khẩu súng máy trên xe bọc thép bị hỏng hết bánh cùng những loại vũ khí khác được tận dụng nhằm đẩy lùi số lính địch đó, nhưng với tình hình này thì không rõ sẽ kéo dài được bao lâu.

Quả nhiên yêu cầu hỗ trợ được gửi đến bộ đàm của Quenser.

Là từ tay lính mang dòng máu Latin lúc trước.

“Chúng ta phải ngăn lính địch thâm nhập từ phía nam. Những binh sĩ còn khả năng chiến đấu hãy tìm vũ khí và tập hợp tại đó! Kho ba sập tường rồi, nhưng vũ khí bên trong vẫn còn dùng được đấy!!”

“Hắn chỉ giỏi bắt người khác dọn phân thôi à? Tính sao bây giờ, Heivia!?”

“Cứ mặc kệ đi. Tớ không muốn nghe mệnh lệnh ích kỉ từ tay học sinh danh dự nào đó đâu.”

Quenser dừng di chuyển khi nghe thấy câu trả lời đó.

Cậu chớp mắt lia lịa và hỏi lại.

“…Thật đấy à? Vì bị đối xử không công bằng mà cậu định bỏ mặc cho hắn chết sao?”

“Ý tớ không phải thế. Sao mà biết không còn UAV Apoptosis nào nữa chứ? Nhìn hướng bắc với hướng tây kìa. Nhìn như có vệt hơi nước bắn thẳng lên trời cách đây tầm năm trăm mét nhỉ. Đó là bộ đẩy phóng UAV Apoptosis lên trời đấy. Nếu ta không xử lí mấy bộ phóng đó thì sẽ còn đợt tấn công thứ hai nữa. Chúng mà được phóng tiếp thì căn cứ hải quân trụ không nổi đâu.” Heivia lần lượt chỉ vào những vệt hơi nước ở hai hướng khác nhau. “Đây là cảng quân sự. Có nhiều khu vực ngầm được bê tông dày bảo vệ lắm. Nhìn nát tươm vậy chứ thương vong không nhiều đâu. Nhưng những chỗ đó không hẳn là nơi an toàn tuyệt đối. Nếu cứ lãnh mấy trái bom nhiệt áp như vậy mãi, những người sống sót sẽ bị vùi dưới đống đổ nát.”

“…Thế mình đi hướng tây hay hướng bắc?”

“Hướng nào cũng như nhau thôi. Đi theo tớ.”

Heivia ném cho Quenser khẩu súng lục quân sự mình dùng làm vũ khí phụ và cả hai lên đường tấn công khu phía tây.

Năm trăm mét là tầm bắn của súng trường tấn công, nhưng đường đi lại ngổn ngang đủ thứ. Vốn dĩ đây là tuyến đường gọn gàng thẳng tắp một dãy các tòa nhà văn phòng, nhưng do đặt thêm quá nhiều trại lính mà vỉa hè lẫn lòng đường đều chật ních. Hơn nữa, rác thải chất đống còn khiến con đường đã hẹp còn hẹp hơn. Sót lại chỉ là một lối đi nhỏ. Quá nhiều thứ chắn đường đạn.

“Cứ men theo đống rác này mà đi, có gì còn núp. Lỡ đụng độ lính địch thì dễ ăn đạn xuyên qua trại lắm.”

Nghe bảo đống rác vững hơn tường của các tòa nhà cứ ngỡ như trò đùa, nhưng sự thật là vậy.

“Vậy cậu nghĩ kẻ địch lần này là ai? Tổ chức Tín tâm ư?”

“Tớ đã bảo UAV Apoptosis được bán để thu nguồn ngoại tệ rồi mà. Tới nước này thì không cách nào biết được đâu. Ở khu Amazon thì biết đường nào mà lần. Ra biển đi về hướng bắc thì đụng quê nhà của Đồng minh Tình báo và Xí nghiệp Tư bản. Đây là điểm trung chuyển cho Object, một vị trí chiến lược quan trọng. Nhiều thế lực muốn tấn công lắm.”

Nhưng bệ phóng thì không có cách nào giấu được.

UAV bắt buộc phải được phóng lên trời như hỏa tiễn. Địch quân có thể giấu chúng trước khi bắn, nhưng sau đó thì hết cách. Hầu hết sự chú ý đều đổ dồn về hướng xảy ra vụ nổ trong căn cứ hải quân, nhưng thỉnh thoảng lại có chút bối rối hướng về phía bộ phóng. Trong đám người hoảng loạn bỏ chạy có vài ánh mắt hướng về những bộ phóng từ xa.

“Phải rồi,” Heivia nói khi khoảng cách chỉ còn hai trăm mét. “Chúng đã gắn bệ phóng lên lưng chiếc xe tải lớn đó. Cái thứ được cần cẩu gắp kia là một bộ bốn chiếc UAV Apoptosis. Cánh gập lại như thế thì khó lòng nhận biết được.”

“Kết thúc mọi chuyện trước khi chúng phóng nào. Địch có bao nhiêu tên vậy?”

“Trong tầm mắt của tớ thì mười tên. Có khi trong đám đông đằng kia còn-…”

Trước khi Heivia kịp nói xong, hai chàng trai nghe thấy tiếng kim loại nhỏ.

Đó là tiếng một gã mặc quân phục núp đằng sau doanh trại cách họ năm mét đang mở chốt an toàn trên khẩu súng tiểu liên.

“!?”

Quenser lập tức thử giơ khẩu súng lục quân sự mình chưa quen sử dụng lên, nhưng Heivia lại nhanh tay hơn. Cậu ta đưa tay xuống eo lấy con dao to bản rồi ném đi.

Con dao to bản găm sâu vào cổ họng, khiến gã ngã gục xuống đất mà không kịp la lên tiếng nào.

Heivia lại gần xác chết để lấy lại con dao.

“Đừng có làm ồn, tên ngốc này. Đi thêm năm mươi mét nữa là càng nổi đấy.”

“…Ở trường quân sự có dạy trò đó à?”

“Đâu, đâu phải lúc nào cũng theo sách vở được. Có trong tay vật nặng từng này thì phải dùng như ném rìu. Không thì sự tự xoay của con dao sẽ đưa nó về thế ổn định, khiến nó không đâm tốt được.”

Lại thêm một tên lính địch phát hiện ra bộ đôi khi Heivia bày vẽ giải thích.

Hai tên ngốc cuống cuồng nhào người ra sau một núi rác vừa kịp lúc tiếng súng vang lên. Âm thanh chát chúa từ những khẩu súng khác cũng nhập cuộc sau đó.

“Chết mất, chết mất, chết mất!!”

“Thực ra, bắn rát thế mà tới giờ tụi mình còn sống thì lạ lắm đấy! Tụi nó biết nhắm không vậy!? Đừng bảo là do hoảng quá đấy!”

Nhưng bất luận ý định là gì, đạn đã rời nòng vẫn nguy hiểm chết người. Tính về số lượng thì họ cũng bị áp đảo. Chỉ cần thò đầu ra khỏi chỗ nấp thôi cũng có thể mất mạng dễ dàng bởi cơn bão đạn.

“Sặc mùi tay mơ. Chúng ta làm gì đây, Quenser!?”

“Hỏi lộn người rồi, đây cũng là tay mơ mà! Tiện thể, cậu nghĩ dân trong thành phố đã chạy hết chưa?”

“Đây là quốc gia chiến trường. Họ chắc chắn có đủ năng lực xoay sở trong tình huống hỗn loạn để biết đường bỏ chạy khi nghe thấy ngần này tiếng súng!!”

“Thế thì lấy tên lửa chống tăng vác vai của cậu ra đi.” Quenser vỗ vai Heivia để thu hút sự chú ý rồi chỉ vào chiếc xe phóng tên lửa đằng xa. “Bắn vào mấy chiếc UAV Apoptosis còn treo trên cần cẩu kia kìa. Trong đó toàn nhiên lực phản lực mà nhỉ? Bọn lính cũng sẽ banh xác theo thôi.”

“Độc ác dữ.”

“Chúng dùng đống đó tấn công căn cứ bên ta mà. Có trách thì trách chúng thôi.”

Heivia tháo chốt an toàn khỏi quả tên lửa vác trên vai còn Quenser thì cố bắn yểm hộ bằng khẩu súng lục quân sự cậu dùng cả hai tay để cầm.

Nhưng cậu rõ ràng đã thất bại.

“Ui da!? Suýt gãy cổ tay luôn! Sao cậu lại dùng khẩu súng lục bự tổ chảng vậy chứ!? Còn đâu mục đích của vũ khí phụ nữa!?”

“Loại năm mươi li đấy. Đàn ông phải xài hàng bự chứ!”

“Sọ người còn chẳng cứng thế…”

“Tránh ra đi. Tên lửa sẵn sàng rồi! Chuẩn bị đốt lửa trại góp vui nào!!”

“Kyahh! Ngầu quá đi, Heivia!!”

“Đến lúc nhảy rồi, bọn khốn!!”

Sau khi để bệ phóng tên lửa tựa lên vai, Heivia sử dụng cảm biến để ngắm mục tiêu và không ngần ngại bóp cò.

Tên lửa phóng đi cùng âm thanh giống khí ga nén xì ra ngoài hơn tiếng nổ.

Nó bay theo lối đi hẹp giữa các doanh trại, thẳng tiến đến xe phóng tên lửa và đâm vào bộ bốn UAV Apoptosis treo trên móc cần cẩu.

Tiếng gầm inh tai biến mất.

Chùm sáng xóa nhòa tất cả.

Quenser và Heivia bị hất về phía sau do tác động của vụ nổ mà chính mình gây nên, đống rác họ dùng làm khiên chắn cũng bắt đầu sụp đổ. Bộ đôi cuống cuồng lăn người tránh, nhưng lúc đó bức vách của một trại lính tàn tạ bắt đầu đổ về phía họ.

“Sao cảm giác tụi mình sẽ không được khen thưởng vì chiến thắng này nhỉ!?”

“Thắng là may rồi đó!!”

Vách trại đổ nghiêng mắc phải trại phía đối diện lối đi hẹp. Hai tên ngốc tranh thủ bò qua khe hở và phần nào thoát nạn mà không mất mẩu nào.

“Quenser, Quenser. Chuẩn bị súng đi!”

“?”

“Tuy hầu hết bị biến thành cột lửa, nhưng số còn sống đã chuẩn bị rút lui rồi. Nếu không bắt sống ít nhất vài tên, ta sẽ không biết được chủ mưu của vụ này!!”

“Thế thì cậu tập trung lo chuyện đó đi, Heivia!”

“Còn cậu thì làm gì!?”

“Nhìn đi. Vẫn còn mấy bộ bốn UAV Apoptosis. Rồi còn bộ phóng ở hướng bắc nữa, đúng không? Phải phá mấy cái ở đây rồi đánh bom bộ phóng kia đã. Không thì căn cứ hải quân coi như xong!!”


Phần 4Sửa đổi

Thành viên Unicorn, Sogia, vừa kiểm tra tình hình bằng ống nhòm vừa giải mã hóa bộ đàm rẻ tiền mà nhóm khủng bố địa phương đang sử dụng.

Gã gãi sồn sột vết sẹo bao vòng quanh cổ.

“Có chuyện gì thế?”

“Bộ phóng phía tây gần như bị hạ sạch rồi. Cái ở phía bắc thì hiện đang bị oanh tạc bởi Apoptosis bị đánh cắp,” Sanya đáp. “Những kẻ xông vào căn cứ hải quân đang bị đẩy lùi vì hỗ trợ không quân đến quá trễ. Phần lớn lực lượng khủng bố còn lại đã bỏ cuộc và chuẩn bị rút lui.”

“Chúng sử dụng phương tiện gì?”

“Phương tiện đi đến đây bị phá hủy cả rồi nên tôi bảo chúng sử dụng cái bên mình giấu sẵn. Chiếc xe đó có gắn bom dưới gầm, ngoài ra bình nhiên liệu cũng bị đục phòng trường hợp bom không nổ.”

“Ư,” Mars tỏ vẻ bất mãn.

Sogia phớt lờ và nói, “Ta không còn cần đến nhóm khủng bố đó nữa nên cứ xử lí đi. Mà có làm thì làm khi chúng ra đường chính và không thể ra khỏi xe ấy.”

“Vâng, thưa sếp,” Sanya vừa nói với giọng chế giễu vừa kiểm tra vị trí thiết bị truy dấu GPS trên tablet của mình.

Thấy Sanya lấy mạng người chỉ bằng một ngón tay, Flat rụt rè lên tiếng.

“Trung tướng không biết có vui không nhỉ?”

“Chắc sẽ làm vẻ khổ sở thôi. Nhưng kiểu gì cũng sẽ cười thầm trong lòng đấy. Ông ta là thứ ác nhân hợp tác với Unicorn mà,” Sogia đáp hờ hững trước khi chỉ ngón tay dày vào Mars. “Nào, chuẩn bị làm việc thôi. Nếu mọi chuyện đi đúng kế hoạch, tuyến đường di chuyển của cỗ xe bí ngô sẽ thay đổi. Sắp đến giờ bận rộn rồi. Chúng ta phải làm việc chăm chỉ để còn bù cho cả phần Sanya đang bận rộn dọn rác nữa.”


Phần 5Sửa đổi

“Nè, bé con. Còn muốn khóc đến bao giờ nữa thế? Đến lúc cười lên rồi đấy.”

Người nói với cô bé những lời đó đã không còn nữa.

Chủ nhân của bàn tay thô ráp xoa đầu cô bé đã không còn nữa.

Yulenzak đã lạc giữa một sa mạc Nam Mĩ cùng nhiều binh sĩ khác.

Bản thân cô bé cũng đã ngừng mong đợi điều gì từ người khác.

Chính vì thế đâu đó trong lòng cô bé đã chuẩn bị tinh thần đón nhận chuyện như vậy.

“Tuyến đường di chuyển của chúng ta đã thay đổi,” Tì nữ trong đồng phục hầu gái đang cầm lái chiếc xe sang trọng nói.

Không thay đổi sắc mặt, cô bé độ mười bốn tuổi hỏi, “Sao thế?”

“Có thêm mối nguy cho sự an toàn của Người nên buộc phải thay đổi.”

Theo những gì cô bé nghe được, chỗ này cách căn cứ quân sự gần nhất chỉ mười phút đi xe. Cô bé ráng chịu đựng chuyến bay ác mộng đó chỉ vì đích đến gần như vậy. Nhưng rốt cuộc chuyện này lại xảy ra. Vùng an toàn bị cướp đi ngay trước mắt. Cô bé không biết sinh mạng mình có trụ được nổi đến điểm đích tiếp theo không. Đúng ra, cho dù có đến được, cô bé không biết cái đích ấy có an toàn cho mình không.

Ban đầu, cô bé được bảo vệ bởi một đoàn xe quy mô lớn, thế nhưng giờ đây chỉ còn mỗi chiếc này.

Không phải là vì số lượng xe giảm dần vì bị ngoại địch tấn công.

Như thể được sắp xếp từ trước, những binh sĩ đáng lí phải bảo vệ cô bé lại bắt đầu quay sang tấn công cô bé. Nếu chiếc xe sang trọng này không phải loại chống đạn thì chắc nay đã bị biến thành pho mát Thụy Sĩ và bốc cháy.

Mà ngẫm lại, trong khá khứ cô cũng từng bị kéo vào tranh chấp chính trị.

Nhưng lần này thì khác. Lâu lắm rồi cô bé mới gặp tình cảnh này. Có lẽ không còn hi vọng nào nữa. Trái tim đã hoàn toàn hóa đá do phải tiếp xúc với ác ý 24/7, nên cô bé vô cùng bình tĩnh khi tự nhủ trước sự thật đó.

Sau khi khẽ thở ra, cô bé nói, “Cô không cần theo tôi nữa đâu. Cô có thể đi nếu muốn.”

“Tôi làm việc này vì tôi muốn làm việc này. Không phải bị ai ép uổng đâu ạ.”

“Thế thì tôi lệnh cho cô: bỏ mặc tôi đi.”

“Thế thì tôi buộc phải đảm bảo tính mạng cho Người để chuộc lại tội bất tuân mệnh lệnh.”

Một bóng đen bay vụt qua trên đầu chiếc xe sang trọng.

Khoảnh khắc kế tiếp, thứ gì đó vừa dài vừa thon đâm vào tòa nhà trước mắt họ, khiến cho bức tường phát nổ. Đó là tên lửa không đối đất do UAV bắn đi. Khi thấy hàng tấn đất đá đổ sập, cô tì nữ cuống cuồng dẫm phanh. Cỗ xe đen trượt một đoạn dài và chỉ kịp dừng lại trước đống gạch vụn. Rồi đống gạch bên trên lại tiếp tục xuống đổ, hơn nữa phạm vi trải rộng hơn như thể muốn truy sát chiếc xe, khiến nó phải lùi nhanh đến mức lốp xe rít lên.

Do vội lui lại mà đuôi xe sang trọng đâm vào một cột đèn đường.

Người tì nữ mở khóa cửa sau và nhảy khỏi ghế tài xế. Cô ấy nhanh tay mở cửa sau và kéo cô gái đào thoát ra ngoài.

“Xe hơi không chạy lại tên lửa không đối đất được. Đành phải cuốc bộ len lỏi vào mấy con hẻm hẹp thôi!”

Cô bé di chuyển đôi chân cho kịp với người đang kéo tay mình chạy, nhưng cô bé đoán được họ sẽ đi về đâu.

Họ đang bị dẫn dắt theo một hướng nọ.

Cảng hải quân mà họ dự định tới trước khi tuyến đường di chuyển thay đổi là địa điểm an toàn cuối cùng. Giờ đây họ không thể sử dụng nó nữa nên những điểm đích khả dĩ chẳng còn lại bao nhiêu.

Chính là lúc này.

Cô bé không thể kéo tì nữ theo thêm nữa. Không có ích lợi gì cả.

Vì thế cô bé nói, “Từ giờ trở đi tôi có thể xoay sở được rồi. Cô cứ chạy một mình cô đi.”

“Đừng nói chuyện ngốc thế chứ.”

“Vậy tôi hỏi cô điều này: chúng ta đang đi đâu vậy?”

Cô tì nữ không trả lời.

Bàn tay đang nắm lấy tay cô bé được dồn thêm chút sức lực.

“Có khi nào là phao…tàn tích phao thuê Lexpop?”

“…”

“Chúng ta chỉ đang bị dẫn dắt theo đường chúng muốn thôi. Đã như thế rồi thì cô không cần cố gắng nữa đâu. Cho dù có một mình thì tôi cũng sẽ bị dắt theo tuyến đường đó thôi.”

“…Dù là vậy đi nữa, tôi vẫn có danh dự của mình, tôi phải bảo vệ dòng máu hoàng tộc.”

Từng có lúc cô bé nuôi hi vọng vì những lời như thế.

Cô bé đã trông cậy vào họ, rúc người vào họ, tin tưởng họ.

Thế nhưng những White Bear thuộc Đại đội cận vệ độc lập số 115 của Vương quốc Chính thống lại bị quét sạch sau đó.

Những trò đùa thô tục ấy…

Cả bàn tay to lớn xoa đầu cô bé…

Tất cả đều đã biến mất. Thảm kịch đến mức không thể tìm được hết xác của họ.

Chỉ sau khi mọi chuyện kết thúc cô bé mới biết họ đã dấn thân vào chốn nguy hiểm hết lần này đến lần khác để bảo vệ cô bé khỏi mọi tranh chấp chính trị.

Và…

Cô bé đã không còn hi vọng vào bất cứ ai hay bất cứ thứ gì.

Có vẻ như đã không còn lựa chọn nào nữa.


Phần 6Sửa đổi

Quá trình dọn dẹp lũ khủng bố gần hoàn tất nên Quenser ném tablet mình dùng để kiểm soát chiếc UAV Apoptosis sang một bên.

Heivia đang từ xa đi tới.

Chẳng biết vì sao, người ngợm cậu ta toàn bùn đất.

“Bộ cậu tham gia lễ hội thể thao hay gì à?”

“Xui thôi. Tớ đang đuổi theo chiếc xe chở bọn khủng bố tháo chạy thì đột nhiên nó phát nổ. Chắc đám còn lại muốn cắt đuôi thằn lằn hòng trốn cho dễ.”

“Ác thế.”

“Ừ, giống như toàn bộ được dán nhãn thông báo nhóm được tài trợ bởi người khác vậy.”

Tuy nhiên, công việc của Quenser và Heivia không phải ngồi trong phòng họp chiến lược và đẩy những quân cờ trên tấm bản đồ lớn. Tuy họ tò mò về danh tính cũng như quy mô của đối phương, nhưng tất cả cũng chỉ là tò mò. Bất luận kẻ địch là ai đi nữa, việc họ cần làm vẫn không thay đổi.

Nói cách khác…

“Mà, bọn khủng bố coi như đã diệt xong. Giờ hết việc làm rồi.”

“Ý cậu chúng ta nên về lại chỗ đám học sinh danh dự trong căn cứ hải quân đó à? Để rồi gánh thêm việc của tụi nó à? Miễn đê. Hỗn loạn này khiến tụi nó không thể xác nhận được chỗ nào an toàn ít nhất trong một thời gian nữa. Sẵn tiện đang trong chợ, ta đi kiếm thứ gì lót dạ đi.”

“Tình hình vẫn chưa lắng xuống đâu. Xảy ra đấu súng rồi nổ khắp nơi mà. Dân trong phố bỏ chạy hết cả rồi.”

“Để lại tiền trên quầy là được mà.”

“Đồ ăn truyền thống ở khu Amazon là gì ấy nhỉ?"

“Ít nhất vẫn là thứ mình nuốt được. Không vi phạm Công ước Washington đâu.”

Bàn xong xuôi, hai tên hèn nhát quyết định không mạo hiểm nữa mà (tự ý) đi mua gà rán họ có thể tìm thấy ở bất cứ đâu. Vừa cắn vào miếng gà vừa tựa lưng lên quầy hàng được cải tạo từ xe tải nhỏ, Quenser mới cảm nhận được đôi gò má căng cứng của mình đang trở lại bình thường.

“Aa, aa. Mấy món rẻ tiền như vậy ngon quá đi. Thật là sướng quá mà.”

“Nè, Quenser, tụi mình uống bia 0% trong lúc làm nhiệm vụ được không? Không có cồn mà.”

“Ăn chỗ gà rán này là đã phá luật rồi.”

Khi họ trò chuyện, một giọng khó chịu phát ra từ bộ đàm của cả hai người.

“Mọi binh sĩ còn khả năng chiến đấu hãy mau trình diện tại đường băng 3. Chúng ta sẽ tổ chức lại đơn vị. Những người không bị thương hay đang trợ giúp người bị thương hãy mau đến đường băng 3 trình diện!”

“Lại tay Latin đó nữa.”

“Ra tên cuồng điểm số đó còn sống à. Hay chúng ta lợi dụng hỗn loạn này mà bắn vài phát đạn về phía căn cứ hải quân chơi nhỉ.”

Tuy họ độc miệng là vậy, nhưng nói miệng vẫn là nói miệng. Những kẻ dám lén bắn vào quân mình trong thời điểm xảy ra vụ tấn công là bọn trong căn cứ hải quân. Thường thì hành động đó xứng bị đem ra tòa án binh, nhưng do hỗn loạn nên không có nhân chứng còn những người trong căn cứ có lẽ sẽ đứng ra bênh vực đồng đội.

“Trung tá Camellia đang bị thương, nhưng tôi đã nhận được chỉ thị của trung tá. Yellow label đang trên đường đến đây. Nhắc lại, là yellow label. Thông thường, chỉ cấp sĩ quan mới được quyền tường tận việc này, nhưng để tiếp tục tiến hành nhiệm vụ, buộc lòng chúng tôi phải tiết lộ với toàn quân,” Đường truyền chưa kết thúc.

“Yellow label là gì vậy?” Quenser hỏi.

“Công việc cực kì phiền phức,” Heivia đáp. “Nhiệm vụ bắt buộc đại sứ quán, lãnh sự quán hoặc căn cứ quân sự phải bảo vệ một VIP đang bị truy sát vì lí do nào đó.”

Đường truyền nói tiếp, “Do thiệt hại vừa rồi, chúng ta không thể che chở cho VIP ở đây được. Nhưng yellow label vẫn còn đó. Chúng ta phải đi đón VIP và bảo vệ người đó đến căn cứ phụ. Ai còn cử động được đều phải tham gia nhiệm vụ. Sau khi tái tổ chức đơn vị xong, chúng ta sẽ khởi hành đi đón yellow label! Staivia Nikolaschka liễu yếu đào tơ như vậy, nếu chúng ta để người bị lũ khủng bố địa phương hay bọn mafia địa phương bắt cóc, đó sẽ là nỗi ô nhục không thể xóa được trong sử sách!!”

“…Nikolaschka ư?”

Giọng đùa cợt của Heivia lẫn chút nghiêm túc.

Vẻ bối rối, Quenser hỏi, “Gì thế? Cậu từng nghe cái tên đó trong những buổi tiệc đêm của giới quý tộc à?”

“Thằng đần này! Còn cao hơn thế nữa đấy. Địa vị của người đó còn cao hơn tớ nữa kìa! Nikolaschka là dòng dõi hoàng tộc của khu Volga đấy! Staivia tuy nhỏ tuổi nhất, nhưng ai cũng bảo cô công chúa đó là một trong những ứng viên sáng giá nhất trong cuộc tranh chấp giành quyền thừa kế ngai vàng. Bình thường, cô công chúa đó luôn có lớp lớp vệ sĩ bao bọc từng phút từng giây! Ở khu Volga, phải ba mươi năm sau khi nữ vương lên ngôi mới quyết định người kế vị nên bây giờ cô công chúa đó có giá trị cao nhất!!”

“Có phải mĩ nhân không?”

“Theo tuổi tác thì phải gọi là tiểu mĩ nhân mới đúng kìa.”

Thế là vừa đủ cho bộ đôi có động lực làm việc.

Quenser vứt đại miếng xương gà rán sang một bên rồi gợi chuyện tiếp.

“Thế chuyện căn cứ hải quân bị tấn công nằm trong kế hoạch thay đổi tuyến đường di chuyển của cô bé Staivia được bao bọc này à?”

“Nhìn hướng đó đi. Cậu có nghĩ là, kẻ sử dụng lũ khủng bố làm tốt thí có lẽ đang mưu đồ gì đó tại tuyến đường mới mà cô bé đi không?”

Họ không biết tại sao một người của hoàng tộc đứng trên chóp đỉnh Vương quốc Chính thống lại lang thang ở khu vực này, nhưng đây là cơ hội ngàn năm có một cho những kẻ muốn lợi dụng cô bé. Kể cả không có mối ác cảm nào, nhiều người vẫn muốn bắt cóc cô bé tống tiền.

…Hoặc có vẻ là vậy.

“Nè, bắt cóc người hoàng tộc xong thì làm gì?” Thường dân Quenser nhíu mày hỏi. “Hiếm khi thấy mấy vụ này lắm. Như mấy kẻ cướp tranh Van Gogh hay Picasso ấy, cướp xong rồi chắc khó bán lắm mà. Còn nếu kẻ đó muốn dùng cô công chúa làm lá chắn để đe dọa, hành động như vậy sẽ bị coi là hiểm họa với danh dự của hoàng tộc nói riêng và quốc thể của Vương quốc Chính thống nói chung, đúng không? Nếu mà là thế lực ngoài người trong nhà thì gia tộc sẽ tìm cách giết sạch lũ bắt cóc kể cả có phải thí mạng cô công chúa. …Ngược lại thì người nhà sẽ vào tầm ngắm. Đó có thể là tia lửa châm ngòi xung đột giữa những người có ảnh hưởng lớn trong hoàng tộc.”

Ở Vương quốc Chính thống, mục đích của các vụ bắt cóc thường là nhắm vào tài sản của giới thường dân. Nếu người trong giới quý tộc bị bắt cóc, kẻ bắt cóc sẽ gặp phải sự phản kháng áp đảo từ tiền tài, ảnh hưởng và quan hệ của giới quý tộc. Nếu có kẻ dám nhắm đến người trong hoàng tộc vốn có địa vị cao cả giới quý tộc, kẻ đó sẽ không còn cơ hội quay đầu.

Kể cả kẻ đó có chạy sang thế lực toàn cầu khác như Đồng minh Tình báo hay Xí nghiệp Tư bản, hắn cũng sẽ bị dẫn độ về Vương quốc Chính thống bằng nhiều biện pháp ngoại giao. Nếu chúng đều thất bại thì đến lượt đội sát thủ được phái đi.

Xuất thân từ giới quý tộc, Heivia chắc tỏ tường hơn một kẻ chỉ là thường dân như Quenser, nhưng Heivia lại lắc đầu.

“Chuyện của Staivia Nikolaschka thì lại khác.”

“?”

“Khu Volga nằm trong top 10 Đông Âu về rắc rối liên quan đến người thừa kế ngai vàng. Phe ủng hộ ứng viên đối lập hay tổ chức muốn bán Stavia cho phe đối lập có tìm cách vùi dập Staivia thì cũng không có gì ngạc nhiên.”

“…Tới mức kéo cả quân đội vào cơ à?”

“Ứng viên kia có lí do hành động vội vàng. Ít nhất theo tin đồn là vậy.” Heivia tựa lưng lên thành quầy bán gà rán. “Dimiksy Nikolaschka. Hắn trên 30 tuổi rồi. Cứ vào bất cứ salon nào, cậu đều nghe được tin đồn không hay về chuyện hắn giết ít nhất hai ứng viên khác. Mà chưa nói đâu xa, Dimiksy xếp đầu danh sách vì tuổi tác đã cao. Không phải với mỗi Staivia không đâu. Hắn là ứng viên lớn tuổi nhất.”

“Thế chẳng phải Dimiksy đứng đầu bảng kế vị sao? Ờ thì tớ cũng có nghe bảo thứ tự sẽ thay đổi nếu ứng viên hàng đầu mắc căn bệnh bẩm sinh hoặc có thể sẽ chết sớm.”

Không hiếm trường hợp quyền hành của người đứng đầu quốc gia bị phe khác tước đi nếu năng lực trị vì bị đe dọa bởi vấn đề thể chất hoặc tâm lí.

Vương quốc Chính thống chú trọng huyết thống hơn gì khác, nên họ có truyền thống tránh đem mọi rủi ro di truyền vào huyết thống hoàng tộc.

Nhưng…

“Vấn đề của Dimiksy Nikolaschka không có tới mức đó đâu.”

“Thế thì tại sao lại thay đổi thứ tự kế vị? Nếu phải đi loại bỏ mấy ứng viên khác như thế, hắn chắc hẳn phải nằm đâu đó cuối danh sách.”

“Nữ hoàng khu Volga được ca tụng là người khôn ngoan, tài năng, có tài thao lược lẫn chính trị, nhưng bà ta vẫn có khuyết điểm. Bà nữ hoàng đó được gọi là Nữ thần Mát-xcơ-va, nhưng khả năng chọn đàn ông lại kém đến mức lưu danh sử sách.”

“…Vậy chồng bà ta ngoại tình à?”

“Theo thông tin công bố chính thức, Dimiksy được sinh ra từ mẹ đẻ mướn, nhưng nhiều khả năng hắn là con hoang của tình nhân. Có tay nhà văn đi điều tra được tìm thấy chết đuối trên sông. Ở Vương quốc Chính thống, huyết thống là tất cả. Huyết thống hoàng tộc của khu Volga xuất phát từ nữ hoàng. Nếu Dimiksy là con hoang thật thì hắn không có lấy một giọt máu hoàng tộc.”

Nếu đúng thật là vậy, Dimiksy Nikolaschka không những nằm cuối thứ tự thừa kế mà còn không hề có quyền lên ngôi.

Nếu hắn vẫn còn ý định kế thừa ngai vàng của khu Volga, lựa chọn dành cho hắn không nhiều.

Hắn phải giết sạch ứng viên khác.

Nghi ngờ nhất định cũng có, nhưng thế vẫn tốt hơn chấm dứt huyết thống hoàng tộc. Bất luận Dimiksy đáng nghi ra sao, những người xung quanh cũng buộc phải trao ngai vàng cho hắn.

HO v06 12

“Nhưng Vương quốc Chính thống có Cục Huyết thống mà, đúng không? Lúc hắn kế thừa ngai vàng, họ phải kiểm tra DNA chứ. Bất luận có làm gì, Dimiksy coi như xong đời nếu DNA không khớp.”

“Nếu Cục Huyết thống làm việc minh bạch thôi,” Heivia đáp nhanh gọn đến mức như đã dự đoán được câu hỏi ấy. “Cục Huyết thống về mặt pháp lí được tách rời khỏi hoạt động chính trị. Bằng không, quý tộc và hoàng tộc không thể dùng họ làm trung gian hòa giải lộn xộn gia đình. …Nhưng chóp bu trong Cục Huyết thống lại toàn là người có xuất thân từ tổ chức gia sư làm việc cho các gia đình hoàng tộc. Nói cách khác, công việc của họ toàn từ đó mà ra.”

“Không lẽ…”

“Trong hoàng tộc, một đứa trẻ thường được cho nhóm vài chục gia sư dạy dỗ. Trong mấy năm trở lại đây, lần lượt từng vị trí điều hành được thay bằng người có mối quan hệ với Dimiksy. Số đông về phe hắn. Thay đổi một, hai báo cáo cũng chẳng khó khăn gì.”

Dimiksy Nikolaschka là nghi phạm trong việc cố ý chiếm đoạt hoàng vị khu Volga bằng hành động lừa dối.

Có thể hắn muốn hất cẳng người thừa kế hợp pháp, Staivia, ra khỏi vũ đài để có thể hoàn thành dã tâm đó.

Có nghĩa là chuyện phe Dimiksy sử dụng khủng bố tấn công căn cứ hải quân hòng thay đổi tuyến đường thoát thân của công chúa Staivia không phải nhằm mục đích bắt cóc. Đó là để ám sát.

“Ác độc thế. Gia đình đó có nhiều quyền lực thế mà vẫn cam tâm chém giết nhau.”

“Cậu nói gì vậy chứ? Chỉ là cuộc chiến giành quyền thừa kế bình thường thôi.”

“…Ra là vậy à. Ra giới quý tộc cũng điên không kém. Thường dân tụi này chắc chẳng bao giờ hiểu được đâu,” Quenser chép miệng. “Cơ mà đây là xung đột giữa những người trong hoàng tộc, đúng không? Chẳng phải hai đội cận vệ trực tiếp mà đụng độ thôi cũng đủ gây ra chiến tranh sao? Và nếu sử dụng quyền lực chính trị, họ có thể đưa Object vào…”

“Staivia là công chúa cô độc. Không như những kẻ khác trong hoàng tộc, cô bé không có đội cận vệ trực tiếp. Dù rằng trước đây từng có.”

“…?”

“Đại đội cận vệ độc lập số 115 của Vương quốc Chính thống. Còn được gọi là White Bear. Họ là đơn vị có nhiệm vụ làm khiên chắn cho cô công chúa đó. Ba năm trước, họ bị quét sạch bởi cuộc tập kích của Đồng minh Tình báo trong một lần tập trận. …Và có vẻ họ bị ép tham gia cuộc tập trận đó. Nghe đồn phe của Dimiksy đứng sau vụ ấy.”

“Nói cách khác, không có bằng chứng cho thấy những binh sĩ mặc quân phục Đồng minh Tình báo thật sự là người của Đồng minh Tình báo, à?”

Nếu có người chết ở quốc gia an toàn thì đó là chuyện hệ trọng. Nhưng ở quốc gia chiến trường thì lại khác. Dù có một, hai trăm người chết thì cũng hóa nhỏ thành mẩu tin vắn nhét vào góc nhỏ trang báo. …Suy cho cùng, đây cũng là thời đại mà những cuộc chiến tranh quy mô nhỏ liên tục xảy ra trên thế giới.

Đó là cuộc tàn sát cẩn thận được tiến hành chỉ để bào mòn sức mạnh của kẻ thù chính trị.

“Còn có tin đồn vào thời gian đó, một đơn vị mới thành lập bắt đầu lảng vảng quanh Dimiksy. Nghe bảo chúng đã vượt qua bài kiểm tra đầu vào nào đó và chiếm được sự ưu ái của Dimiksy. Nhưng…” Heivia dùng ngón cái làm điệu bộ cứa ngang cổ họng. “Đơn vị đó là Đại đội hỗ trợ cơ động số 202…Unicorn. Và đó là hành động còn kinh khủng hơn những chuyện người ta đồn về chúng từ trước đến nay.”


Phần 7Sửa đổi

“Ghét cảm giác này quá,” Sogia, người đàn ông hộ tháp trong đội Unicorn, vừa lẩm bẩm vừa châm lửa điếu thuốc trên miệng khi đứng tại vùng đất cao không xa ngôi làng. “Ghét cái trời nồm này thật chứ. Làm nhớ đến ốc đảo sa mạc quá.”

Nghe thấy thế, Sanya, thành viên nữ, nở nụ cười khoái trá khi tựa lưng lên đuôi xe tải.

“Cái gì làm anh nhớ đến chỗ đó cũng để lại dư vị khó chịu nhỉ?”

“Có lẽ đúng là vậy.”

Chàng thanh niên tên Mars đang nghe lén đường truyền bộ đàm đột nhiên gọi Sogia lại.

“Không hay rồi, không hay rồi. Căn cứ hải quân hồi phục sớm hơn dự kiến. Nếu họ tái tổ chức đơn vị nhanh như vậy, căn cứ sẽ lấy lại được chức năng mất. Nếu căn cứ có thể lo liệu được vụ yellow label, ‘con chim nhỏ’ chúng ta mãi mới đuổi đi hướng khác được sẽ quay trở lại lồng mất thôi.”

“C-chúng ta làm gì đây?” Flat rụt rè hỏi.

Mars chỉ vào chỗ đuôi xe mà Sanya đang tựa lưng.

“Dùng bộ sưu tập của chị nhé? Chỉ cần mặc đồng phục Đồng minh Tình báo hoặc Tổ chức Tín tâm rồi lấy hỏa tiễn thì có thể diệt gọn cả lũ mà không gặp rắc rối gì. Đám người đó toàn xếp hàng trên đường băng thoáng đãng để xác định người còn sống mà.”

Sanya hay bị trêu là cô nàng cuồng cosplay. Cô sưu tập quân phục và trang bị của những thế lực toàn cầu chính như Vương quốc Chính thống, Đồng minh Tình báo, Xí nghiệp Tư bản, Tổ chức Tín tâm, thậm chí cả du kích và khủng bố địa phương.

Unicorn thường mặc nhiều đồng phục trên một chiến trường và tiến hành các hoạt động phá hoại để gieo rắc hỗn loạn khắp chiến trường. Họ mặc quân phục Đồng minh Tình báo rồi tấn công một đơn vị của Xí nghiệp Tư bản. Trước khi máu kịp khô, họ sẽ đổi sang quân phục Xí nghiệp Tư bản rồi tấn công đơn vị của Tổ chức Tín tâm. Sau đó họ lại gửi tín hiệu SOS Tổ chức Tín tâm, giết sạch đơn vị tới tìm người sống sót, rồi dùng trực thăng vận chuyển của đơn vị đó để thoát khỏi chiến trường an toàn.

Một nhóm nhỏ lính tinh nhuệ tác động đến dòng chảy lớn của cuộc chiến mà vẫn toàn mạng trở về thì hẳn phải cần phương pháp bẩn thỉu lấp đầy khoảng trống quân sự, một thứ không bao giờ có thể vượt qua bằng phương pháp minh bạch. Tất nhiên, những phương pháp như thế là sở trường của Unicorn.

Song…

“Thế thì toi mục đích sử dụng khủng bố địa phương mất rồi. Phát súng đầu thành công thì thành công đấy, nhưng nếu trận chiến tiếp diễn, chúng ta sẽ bị áp đảo về số lượng. Tình cảnh này mà có từng đó quân lực, bốn người chúng ta thôi không đủ đối phó đâu,” Sogia vừa phà khói thuốc vừa nói một cách thản nhiên. “Chúng ta không cần nghĩ nhiều quá làm gì. Nỗ lực tái tổ chức kiểu gì cũng thất bại thôi. Kể cả có gom hết nhân lực và vũ khí, chúng cũng sẽ tranh cãi xem ai chỉ huy khi mọi sĩ quan cấp cao đều mất mạng thôi. …Trong một đơn vị cũng chia ra nhiều phe phái. Cho dù tất cả đều biết cần phải hành động thật nhanh, lòng tham con người vẫn không sao biến mất hết được.”

Vẫn tựa lưng lên đuôi xe tải, Sanya trừng mắt nhìn Mars.

Cô nhanh chóng nói, “Thứ tân binh chết bầm.”

“Có thể thôi coi tôi là tân binh được không!? Tôi gia nhập đơn vị ba năm rồi đó!”

“Chừng nào còn chưa rút được bài học từ sai lầm thì cậu sẽ mãi là tân binh dù có gia nhập bao nhiêu lâu. Ồ, còn Sanya, đem đồng phục Căn cứ không quân Flightburg trong bộ sưu tập của cô ra đây.”

“Flightburg?”

Mars nhíu mày, nhưng Sogia kẹp điếu thuốc lá cháy dở giữa hai ngón tay rồi chỉ đầu ánh cam lên trên trời.

“Chúng ta có xe riêng đến đón mà. Một chiếc xe hạng sang màu đen. Phải ăn mặc sao cho không lạc quẻ chứ.”

Một chiếc trực thăng vận chuyển đen tuyền được thiết kế với ý tưởng tàng hình đang bay tới chỗ họ. Mẫu máy bay ấy thường dùng để thả lính đánh hơn vận chuyển hàng hóa. Khí cụ bay lớn với hai cánh quạt bắt đầu lượn một vòng nhỏ quanh đám Sogia. Khi phát hiện bộ đánh dấu tia cực tím Flat thiết lập sẵn, nó từ từ hạ cánh.

Một người đàn ông lớn tuổi đeo kính râm và đội mũ nồi xám sậm bước ra khỏi trực thăng với vài vệ sĩ bao quanh. Cấp bậc là đại tá, nhưng số huy chương trên ngực áo lại ít hơn mức trung bình quân hàm ấy.

Sogia giơ tay chào, nhưng điếu thuốc vẫn còn trên miệng, nhìn như gã đang chế giễu người đàn ông kia.

“Chào ngài, đại tá Marechiare. Không ngờ người ở địa vị như ngài lại hạ cố đến chào hỏi chúng tôi như vậy.”

“Cho tôi một điếu được không?”

“Miễn ngài hút được thứ thuốc lá rẻ tiền không rõ nguồn gốc mà ngài có thể tìm thấy ở bất cứ đâu trong chợ.”

“Tâm trạng tôi lúc này còn uống được rượu rẻ tiền nữa kìa.”

Sogia đưa cho Marechiare một điếu xì gà và người ông lớn tuổi đưa nó lên miệng, kẹp giữa ngón trỏ và ngón giữa. Một vệ sĩ của Marechiare nhanh tay châm điếu thuốc cho gã đại tá trước khi Sogia kịp lấy hộp quẹt của mình.

Marechiare rít nhự một hơi điếu xì gà, những nếp nhăn trên mặt vì thế tăng lên.

Sogia bình tĩnh nói, “Tôi bảo ngài rồi mà.”

“Tôi hay tin thiệt hại ở căn cứ hải quân vượt mức dự kiến. Đích đến cho yellow label của công chúa Staivia đã bị thay đổi.”

“Tất nhiên, dù cuộc tấn công có thất bại và công chúa có tới được căn cứ hải quân đi chăng nữa, đám cấp cao trong căn cứ cũng đã bị mua đứt rồi, đúng không ạ?”

“Phải, cơ mà mới quà cáp từ tầm hai tháng trước thôi. Vẫn chưa chắc ăn lắm. Luôn có rủi ro bị chúng phản bội vào phút chót. Đổi được yellow label như kế hoạch thì dễ hơn nhiều.”

Đương nhiên, quan chức cấp cao trong căn cứ mà họ coi là “đồng minh” không được biết đến chuyện mình sẽ bị tấn công.

Riêng điểm đó thôi cho thấy tính cách của đại tá Marechiare thối nát không kém gì Unicorn. Và thành viên của Unicorn thối nát đến mức không nao núng trước mức độ đó.

“Đã chuyển sang giai đoạn tiếp theo rồi nên tôi muốn đưa các cô cậu đến nơi trú ẩn. Đã chuẩn bị xong hết chưa?”

“Chúng tôi sắp thay đồ đây. Xong xuôi hết là có thể đi liền. Đi loanh quanh chỗ Căn cứ không quân Flightburg mà vẫn mặc đồ Unicorn thì nổi bật quá. …Ồ, chiếc này là của chúng tôi đấy. Có thể cho trực thăng kéo theo không?”

“Nhỏ thế này thì vừa cả bên trong trực thăng ấy chứ.”

Bốn thành viên Unicorn thay quân phục mới và leo lên trực thăng vận chuyển lớn.

Sau khi trực thăng cất cánh…đồng nghĩa không còn khả năng có người nghe thấy, đại tá Marechiare mở miệng nói.

“…Kế hoạch cho Trận quyết đấu Hoàng gia cuối cùng cũng hoàn tất rồi.”

“Bên ta cử ai?”

“Đích thân hoàng tử Dimiksy ứng chiến. Không thể để xảy ra trường hợp Elite dở chứng từ chối bắn công chúa Staivia vào phút chót được.”

Sogia thoáng lộ vẻ kinh ngạc khi nghe thấy thế.

“Mặc dù tương đối ổn định, nơi này vẫn là quốc gia chiến trường. Nếu chuyện đó bị lộ thì có thể kéo theo một vụ tấn công.”

“Hoàng tử đang ở nơi an toàn nhất khu Amazon, cứ an tâm đi. Sắp xếp đâu vào đó cả nên thứ bom thối từ phân chuồng không thể làm gì được đâu.”

“Vậy à,” Sogia lẩm bẩm.

Gã hoàng tử có lẽ đang trốn trong một chiếc Object tối tân.

“Thế thì chúng ta giờ đây chỉ cần ngồi xem diễn biến còn lại thôi.”

“Ừ, cho dù chúng ta không có mối ác cảm gì với công chúa đi nữa.”

Sogia nhe răng cười trước lời nói của Marechiare.

Dimiksy Nikolaschka có nhiều đồng minh. Song không phải bởi vì tính nhân nghĩa của hắn. Lí do con người ta hỗ trợ người có thế lực xưa nay không hề thay đổi.

Lúc nào cũng là vì kẻ đó dễ lợi dụng.

Hoàng tử Dimiksy là một kẻ tồi tệ giống như lời đồn, nhưng sở thích lại rõ ràng, khiến cho hắn dễ bị kiểm soát. Nếu những kẻ bợ đỡ sắp xếp sao cho Dimiksy lầm tưởng chính bản thân chọn hành động đó dựa theo tài quan sát xung quanh, họ có thể dễ dàng thao túng và kiểm soát hắn.

Mặt khác, công chúa Staivia là yếu tố vô định. Có người nghĩ tuổi nhỏ thì sẽ dễ kiểm soát hơn, nhưng ở cái độ tuổi ấy, nhiều khả năng ý thức công lí hoặc thế giới quan đơn giản có thể khiến cô bé mặc kệ cái lợi của bản thân, dẫn tới khó bề kiểm soát.

Vì thế những người này đã tìm cách giết nàng Bạch Tuyết ngây thơ trong trắng và đưa hoàng tử bóng đêm lên con bạch mã.

“Ngài chắc phải chịu nhiều rủi ro lắm nhỉ. Hàm đại tướng thật sự đáng giá đến thế sao, đại tá?”

“Các cô cậu cũng vậy thôi. Tôi không hiểu nổi làm thế nào mà số tiền lẫn số vụ giết chóc này lại giúp ích được cho chuyện mở rộng mối quan hệ của các cô cậu.”

Chiếc trực thăng vận chuyển lớn lặng lẽ bay về hướng Căn cứ không quân Flightburg.

Những kẻ ấy giấu nhẹm mọi thông tin.

Họ sử dụng tiền thuế của người dân để che giấu bằng chứng âm mưu của mình.


Phần 8Sửa đổi

Quenser và Heivia nhanh chóng từ bỏ ý nghĩa tái hợp với những người sống sót trong căn cứ hải quân.

Nghe qua tiếng nhốn nháo từ bộ đàm là họ đủ biết đám người ở căn cứ đang tranh cãi xem ai mới là người nắm quyền. Cả bọn vừa trừng mắt nhìn nhau vừa lật cẩm nang hướng dẫn để tìm kẽ hở nào đó, dường như không biết tình hình khẩn cấp ra sao.

“Nghe tiếng đám học sinh danh dự đó cứ như có thể sắp sửa bắn nhau bất cứ lúc nào ấy. Nếu tới gần quá thì tụi mình chỉ bị kéo vào xếp hàng chung với đám còn lại rồi kẹt ở đó thôi.”

“Nhưng không có thông tin chính thức từ tụi nó thì bọn mình không biết công chúa Staivia đang chạy đường nào cả. Tin tối mật mà. Tớ không nghĩ dùng thiết bị quân sự phổ thông là xem được đâu.”

“Cùng động não nào. Suy nghĩ cho kĩ đi, Quenser.” Heivia mở bản đồ khu vực trên thiết bị cầm tay của mình. “Tuy tương đối an toàn, nơi đây vẫn là quốc gia chiến trường. Nếu mà biết công chúa chính thống đang lang thang không ai bảo vệ, Đồng minh Tình báo hoặc Tổ chức Tín tâm sẽ mặc kệ nhiệm vụ hiện tại mà lao tới đây luôn. Một khi biết rõ mình không thể sử dụng căn cứ hải quân, công chúa sẽ tìm tuyến đường ngắn nhất tới một căn cứ quân sự khác của Vương quốc Chính thống. Cô bé có thể đang hướng tới căn cứ gần nhất, cậu có nghĩ vậy không?”

“Nhưng ngoài chỗ này, căn cứ gần nhất cách tới 200 kilomet lận. Cậu thật sự nghĩ họ sẽ đi tới đó trong một phương tiện bình thường còn không chống đạn nổi à?”

“Bản đồ này chỉ hiển thị cơ sở còn hoạt động. Nhưng công chúa cần đến nơi an toàn càng nhanh càng tốt. Nếu là vậy, hoàn toàn có khả năng cô công chúa ấy sẽ thử chạy đến căn cứ bị bỏ hoang nhưng còn vững chãi.”

Heivia thay đổi thiết lập và một con dấu mới được bổ sung lên trên bản đồ.

Đó là cơ sở nằm ven biển giống như căn cứ hải quân.

“Tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop. Đó là những gì còn lại của chính sách phao thuê nổi tiếng mấy năm trước.”

“…Đó là phương thức quốc gia an toàn hỗ trợ quốc gia chiến trường, đúng không? Nếu mà quyên tiền thì sẽ vào thẳng túi đám cầm quyền, nên họ đặt sân bay quốc tế cùng những cơ sở hạ tầng cần thiết như ống nước, ống xả thải, máy phát điện trên các phao nổi khổng lồ được thuê.”

“Sân bay quốc tế Lexpop là phao thuê của Vương quốc Chính thống. Trên giấy tờ thì nó là sân bay dân sự, nhưng thực chất lại là cơ sở bảo dưỡng Object. Du kích địa phương thấy chướng mắt nên đã dùng ngư lôi phá những con thuyền kéo nó. Chiếc phao thuê sau đó không thể hạ tốc độ nên đã đâm vào bãi biển rồi bị vô nước.”

“Vững thế nào?”

“Do được thiết kế để hỗ trợ cho Object, nên chiếc phao khá chắc. Nếu kích hoạt máy phát điện khẩn cấp bên trong thì có thể khởi động lại hệ thống phòng không chống muối ăn mòn và có sức chịu đựng cao.”

Tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop cách sân bay vừa bị tấn công 80 kilomet về phía nam. Heivia lấy một xe máy nhỏ ra từ đống rác và sử dụng tuốc nơ vít gỡ nắp hệ thống đánh lửa rồi khởi động máy.

Vừa leo lên phía sau, Quenser hỏi cộng sự.

“Cậu có nghĩ tụi mình có tìm được họ trên đường không?”

“Ai mà biết. Mà phía công chúa Staivia chắc cũng biết kẻ thù nằm trong Vương quốc Chính thống rồi. Nếu đám lính cá biệt như chúng ta lơ ngơ lại gần, người chắc sẽ lỗ chỗ lỗ đạn liền.”

“…Tớ thì thích cô công chúa đó phản công theo kiểu lấy thú nhồi bông đánh người hơn cơ.”


Heivia phóng hết tốc lực trên đoạn đường ngắn nhất dẫn đến tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop. Đó là tuyến đường có lẽ nhóm công chúa Staivia sẽ chọn, nhưng họ lại không gặp đoàn xe hộ tống nào trên đường.

Đúng ra…

“Chuyện quái gì thế này? Không những không thấy dấu vết gì của công chúa, tụi mình còn không thấy bẫy hay quân của phe Dimiksy mai phục ám sát nữa. Nếu chúng đã chặn hết mọi ngả đường đến phao, chúng ta phải gặp rào chắn gì đó chứ…”

“Vậy là… Không ổn rồi. Chắc mục đích của chúng là để công chúa Staivia đến tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop. Nếu có bẫy thì chính là cái phao thuê ấy! Không biết cô công chúa này đã vào trong chưa nữa!?”

Heivia dừng chiếc xe máy nhỏ gần tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop. Một đoạn kè bê tông uốn nhẹ đã vỡ nát do tác động của phao vuông vức. Chiếc phao đã móp đi đôi chút và đổ nghiêng về một góc, nhưng có vẻ không bị hư hại nặng. …Mặc dù, bị nghiêng như vậy thì không còn làm sân bay được nữa.

Tuy được gọi là phao, nhưng nó có đầy đủ chức năng của một sân bay. Đương nhiên diện tích cũng khá rộng. Cảnh tượng một mảnh đất rộng ba kilomet vuông nổi trên biển đem đến cảm giác có phần lạ mắt.

“? Heivia, sao dừng xe lại thế? Chúng ta phải mau tìm công chúa Staivia chứ.”

“Hồi nãy tớ nói gì, cậu có nghe không thế? Sân bay quốc tế Lexpop trên giấy tờ là sân bay dân sự, nhưng nó còn có thể tiến hành bảo dưỡng Object. Nghĩa là…”

Tình hình thay đổi trước khi Heivia kịp giải thích xong.

Vài máy bay vận chuyển loại tiltrotor cỡ lớn bay vụt qua phía trên đầu. Mẫu máy bay đó dĩ nhiên chở được lính, nhưng ngoài ra nó cũng có thể chở xe tăng hạng nhẹ.

Đó là mẫu máy bay của Vương quốc Chính thống, nhưng Quenser khó lòng mà an tâm được. Phe Dimiksy, những kẻ đang nhắm vào sinh mạng công chúa Staivia, là người của Vương quốc Chính thống.

Quenser sử dụng cặp ống nhòm để xem xét thân của những chiếc máy bay tiltrotor.

“Đó là số ID của căn cứ hải quân. Vụ tranh cãi phe phái đã xong rồi à? Chắc đám học sinh danh dự đó vẫn muốn bảo vệ công chúa Staivia.”

“Chết tiệt! Đừng có suy nghĩ ngu ngốc như thế, Quenser. Mau đi thôi!! Chúng ta phải mau giải cứu Người đẹp ngủ trong rừng bị kẹt trong lâu đài đó!!”

“Tại sao chứ? Nếu một đơn vị lớn tập hợp những học sinh danh dự đó đang trên đường đến cứu cô bé…”

Quenser bị cắt lời bởi một tiếng nổ lớn.

Tia chớp sắc cam xé đôi bầu trời và tác động như khi đánh vào chiếc thùng phuy khổng lồ đè lên bụng hai tên ngốc. Quenser liền hạ thấp trọng tâm xuống dưới đất, quan sát một chiếc tiltrotor phát nổ giữa không trung, làm khói đen và mảnh vỡ tỏa ra tứ phía.

“Họ bị bắn ư!? Từ tàn tích sân bay nữa! Tên lửa với súng Gatling cứ bắn như điên luôn!!”

“Tớ đã bảo có thể khởi động lại vũ khí phòng không nếu kích hoạt máy phát điện khẩn cấp rồi mà!? Cứ thế này họ sẽ bị bắn sạch. Mọi rương kho báu biết bay sẽ bị diệt sạch mất!!”

Vài thành viên căn cứ hải quân lập tức hành động để tránh nổ banh xác và chết nhảm trên những chiếc máy bay chở hàng chậm chạp đó. Từ vị trí này mà Quenser vẫn có thể nhìn thấy cửa khoang hàng mở toang và binh sĩ, xe tăng không vận và xe thiết giáp lũ lượt ùa ra ngoài.

Song nếu đối phương phớt lờ các hiệp ước chiến tranh, dù là mục tiêu lí tưởng.

Đạn dẫn đường của súng Gatling gun công kích dữ dội con người và vũ khí thiết giáp sau khi vận tốc rơi giảm nhanh chóng.

“Gì chứ? Bắn cả đồng minh tới đây giúp đỡ luôn! Người đẹp ngủ trong rừng ấy bộ ngủ xấu đến mức ngang triều đại khủng bố luôn à!? Ờ thì cũng biết là nhìn mấy nụ cười tự mãn của đám học sinh danh dự đó thì muốn giơ súng lên bắn chết mẹ tụi nó thật, cơ mà thế này thì ác quá!”

“Không đâu, Quenser. Có gì đó không đúng. Tớ thử liên lạc với họ bằng bộ đàm nãy giờ, nhưng tần số nào cũng toàn tiếng rè thôi. Có kẻ đang gây nhiễu sóng. Giống như chúng muốn che giấu ý định thật sự của công chúa vậy.”

“Ý cậu là phe Dimiksy mở máy phát điện khẩn cấp và vũ khí phòng không từ trước để cô lập công chúa Staivia ư?”

“Mớ vũ khí đó mà được đặt chế độ tự động bắn chặn, công chúa có muốn cũng không sao cản được. Mọi tội lỗi bắn quân mình đều sẽ đổ lên đầu công chúa! Chúng ta phải mau lẻn vào phao sân bay và tắt máy phát điện khẩn cấp ngay. Bằng không, đám học sinh danh dự chướng mắt đó sẽ hóa thành mưa máu hết!”

Nếu đi theo lối bình thường, họ sẽ bị cuốn vào trận bão đạn và tên lửa.

Quenser và Heivia bơi ra biển từ vị trí bờ không xa phao thuê. Nước ở đây khá sâu, có vẻ do nơi này được phát triển cho tàu lớn đi vào. Trong tầm mắt họ thì độ sâu cũng phải vài chục mét.

“Ụa! Kinh thiệt ấy chứ! Thối quắc!! Mấy người ở đây không biết nghĩ cho tài nguyên biển gì hết à!?”

“Họ mà hiểu thì chắc có thể gia nhập nhóm mấy nước phát triển rồi. Mẹ kiếp. Muốn vứt hết súng ống, tên lửa đi quá. Đáng lí phải chuẩn bị phao bơi trước khi nhảy xuống!”

Vừa không có sự hỗ trợ của vây bơi hay bình oxi vừa tìm cách giữ đống trang bị quân sự nặng nề trên người, hai tên ngốc bơi đến chỗ phao thuê.

“Có lối vào bí mật gì không?”

“Đừng nói vớ vẩn thế chứ. Leo lên thôi thôi chứ làm gì còn đường nào nữa. Phương pháp cơ bản mà.”

May thay, hệ thống phòng thủ biển như ngư lôi và tên lửa chống hạm tương đối mỏng. Khắp nơi có mìn nổi lềnh bềnh, nhưng chúng được dành cho thuyền bè có kích thước tương đối lớn, nên Quenser và Heivia dễ dàng tránh được.

Nhưng hai người họ đột nhiên thấy thứ tồi tệ hơn nhiều trước khi kịp bơi tới phao thuê.

Nó nằm ngay bên dưới phao.

Họ thấy một hình bóng khổng lồ neo dưới biển bởi hàng trăm dây kim loại.

Khi nhận ra bản chất của nó, Quenser buột miệng nói.

“…Object ư…?”


Phần 9Sửa đổi

Cấu trúc có phần đơn giản.

Nhưng chiếc Object ấy làm gì mà có mặt ở đây?

“Đó là Object thế hệ thứ nhất của Vương quốc Chính thống. …Còn là loại tương đối cũ nữa. Không lầm thì nó được gọi là Assault Signal. Tớ từng thấy nó ở mấy căn cứ quân sự. Hệ thống tuy khác với Baby Magnum, nhưng các bộ phận dùng cho thiết kế của nó lại được tích hợp vào thiết kế của Baby Magnum.” Quenser vừa nói vừa trèo lên thành chiếc phao khổng lồ.

“Nhưng sao nó lại ở đây?”

“Sao mà tớ biết được? Mà dù gì cũng không dùng được đâu. Elite của nó chết trong vụ đánh bom khủng bố năm năm trước rồi. Lại còn ở quốc gian an toàn nữa. …Giờ nó chẳng hơn gì một đống sắt vụn, cơ mà chắc chắn có người đã bí mật đưa nó tới đây.”

Nhưng chuẩn bị một Assault Signal đã không còn dùng được nữa thì có ích lợi gì?

Vừa trèo lên bề mặt phẳng, Heivia vừa đưa ra dự đoán.

“Giống như khi đám White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 bị tiêu diệt để tước đi đôi cánh của công chúa Staivia vậy.”

“…Ở quốc gia an toàn thì giết một người cũng là chuyện lớn. Nhưng giết trăm người ở quốc gia chiến trường thì chỉ kiếm được một mẩu tin vắn.”

“Chúng muốn dẫn dụ công chúa Staivia lên cỗ Object đó. Hoàng tộc có thể giải quyết thừa kế bằng một trận đấu giữa các Object. Nếu lợi dụng trò đó, chúng có thể giết công chúa mà không vi phạm quy tắc chiến tranh sạch. Cách đó không vi phạm hiệp ước chiến tranh nào cả. Trận quyết chiến Hoàng gia giữa các Object chẳng qua chỉ là đại kế hòng ám sát công chúa Staivia thôi.”

Bắn tỉa hoặc đánh bom thì sẽ dễ hơn, nhưng nếu một cô bé bị giết vì xung đột quyền lực chính trị, sự bất mãn trong dân chúng sẽ bùng nổ. Trong nền quân chủ chuyên chế như Vương quốc Chính thống, điều đó không gây nên hậu quả gì. Tuy nhiên, có là người hoàng tộc thì cũng chẳng thể có động thái mà những thành viên hoàng tộc có thế lực khác cho rằng không phù hợp với một nguyên thủ quốc gia.

Trong chiến tranh sạch thời hiện đại, hiếm khi (ít nhất trong báo cáo chính thức) bộ binh phải đổ máu, nhưng người ta lại quen với việc các Elite bên trong Object được phái đi tham gia những trận tử chiến.

Vừa đặt chân lên Object thì coi như người đó đã chuẩn bị tinh thần đón nhận cái chết.

Và mọi sự chuẩn bị đã hoàn tất.

“Nhưng tiêu diệt cả đơn vị rồi ám sát một Elite chỉ để đàng hoàng tiêu diệt công chúa Staivia, không phải thứ tự ưu tiên hơi ngược không?”

“Trên đời có rắc rối xóa vết được, có rắc rối lại không xóa được. Như vậy là cậu biết cục tẩy của Dimiksy lớn thế nào rồi đấy.” Heivia chỉ ngón cái vào ngực mình. “Đúng ra, nhà Winchell lúc này cũng đang một phen náo loạn. Thường thì họ hay lên kế hoạch ám sát khi tớ lang thang ở mấy quốc gia chiến trường như thế này. Nếu có trong tay súng hay bom của quốc gia đối địch, họ có thể dễ dàng thực hiện tội ác hoàn hảo. Tới giờ họ vẫn chưa làm gì thì chỉ có một nguyên nhân. Vì tớ là tồn tại quan trọng đến mức không thể xóa hết vấn đề bằng cục tẩy cỡ họ được.”

Trong mắt những kẻ nằm dưới đáy xã hội như dân thường, quý tộc và hoàng tộc có thể làm bất cứ điều gì tùy ý, nhưng Quenser thấy họ chắc cũng có vấn đề của riêng mình.

Nếu là vậy…

Đương nhiên là…

“Chiếc Object chúng bí mật đem đến cho công chúa Staivia căn bản chỉ là một đống sắt vụn. Chúng chọn nó vì chúng biết đó là mục tiêu mà mình có thể tiêu diệt ngay trong phát đầu.”

“Lỡ công chúa đoán được âm mưu của Dimiksy và không chịu lên Object thì sao?”

“Nếu dùng Object để tra tấn cô công chúa bằng xương bằng thịt đó tới chết, chúng sẽ chẳng nhận được gì ngoài sự căm ghét của người dân. …Nhưng nếu công chúa có Object mà không chịu leo lên thì mọi chuyện sẽ khác. Người ta sẽ cho rằng công chúa nhát gan. Còn một điều nữa. Trong thế giới của chúng ta, cậu có quyền chấp nhận hay từ chối thư thách đấu của người khác. Nhưng nếu đã chấp nhận quyết đấu rồi mà lại không chịu xuất hiện thì sẽ mất vị thế xã hội. Lúc đó có khi quyền sống còn bị tước đi luôn.”

Nói cách khác, kế hoạch của Dimiksy vào lúc công chúa Staivia được đưa đến tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop thì gần như đã hoàn thành.

Lúc đó, chỉ cần đưa Object phía Dimiksy ra và sử dụng hỏa lực lớn để tiêu diệt công chúa theo giao thức thích hợp là coi như kế hoạch ám sát thành công mĩ mãn.

Điều quan trọng là thông tin được công bố chính thức sẽ là phía Staivia có Object, do đó có thể đấu công bằng với phe Dimiksy. Chuyện công chúa Staivia có hoảng loạn và không thể làm Object dưới biển cử động hay không khi đó không còn là vấn đề.

“…Điên thật mà.”

“Nếu muốn xử lí êm tình huống này, chúng ta phải lo giải quyết đống vũ khí phòng không kia trước đã. Nếu ta tắt máy phát điện khẩn cấp, hệ thống phòng thủ chắc sẽ ngừng hoạt động thôi!”

Lại thêm một chiếc tiltrotor bị súng Gatling bắn hạ và rớt xuống gần chỗ Quenser và Heivia. Họ băng qua đống sắt vụn bốc cháy rồi tăng tốc trên phao thuê.

Có lẽ nhờ họ leo lên phao thuê mà sóng gây nhiễu bộ đàm đã yếu đi.

Hình như có ai đó thử hết tần số mà nhóm của Dimiksy không sử dụng mà có giọng nữ phát ra từ bộ đàm của Quenser mặc cho cậu không chuyển sang kênh nào cụ thể.

“…Đây là…ksshh… Tôi không điều khiển được hệ thống phòng thủ của phao thuê! Nó….ang tự….tấn công… Nó…ksshh…tứ tung… Cứ đà này các anh sẽ bị bắn hạ hết!!”

“Rồi, rồi! Tín hiệu không có truyền lên trên không được đâu! Có phải cô công chúa chúng tôi được nghe nói đến không!? Chúng tôi đã đến Lexpop rồi đây. Chúng tôi biết nếu công chúa lên chiếc Object đó theo luật Trận quyết chiến Hoàng gia thì coi như mọi chuyện kết thúc. Chúng tôi đang tính đánh sập nguồn điện khẩn cấp, nên nếu được thì cung cấp mọi thông tin cho chúng tôi đi!!”

“Tôi là tì nữ của hoàng gia. Tên là Mikfa. Các anh là ai!?”

“Công dân của Vương quốc Chính thống nhưng không can hệ gì với phe Dimiksy. Tôi là Heivia Winchell. Nếu cô biết cách thu thập thông tin từ những lời đồn nghe được ở salon, chắc cô sẽ biết hỗ trợ Dimiksy Nikolaschka không có ích gì cho tôi!”

“Ra là vậy. Nghe bảo anh là kẻ lập dị muốn cưới con gái nhà Vanderbilt đối địch, đem vở bi kịch của Shakepeare ra ngoài đời thực.”

“Ờm, lúc này tôi muốn biến nó thành vở hài kịch hơn.”

Heivia có lẽ là người thích hợp xử lí việc này hơn bởi cậu ta có vốn kiến thức về tầng lớp thượng lưu của Vương quốc Chính thống như quý tộc và hoàng tộc. Thường dân như Quenser không hiểu cán cân quyền lực trong vấn đề này.

“Tôi đã đưa công chúa Staivia tới Lexpop này trú ẩn, nhưng có vẻ đây là bẫy do phe Dimiksy dựng nên. Máy phát điện dùng cho hệ thống phòng thủ đang bị thành viên phe Dimiksy trốn trong phao kiểm soát! Các anh cần phải phá hủy nó!!”

“Phe Dimiksy có bao nhiêu người?”

“Trừ tôi với công chúa Staivia, còn lại là phe hắn hết.”

“Coi như đơn giản hơn rồi,” Quenser lẩm bẩm.

Vừa chạy trên phao, Heivia vừa đưa bộ đàm tới miệng, hỏi, “Giờ hai người đang ở đâu?”

“Tôi bị kẹt gần máy phát điện mà phe Dimiksy chiếm giữ. Tôi định ở bên công chúa Staivia, nhưng có vẻ phe Dimiksy đang tính lợi dụng điều đó.”

“Ý cô là sao cơ?”

“Hình như chúng định bắt tôi làm con tin để buộc công chúa Staivia vào trong Object. Xui thay, trái tim của công chúa Staivia lại quá lương thiện. Tôi đã chuẩn bị tinh thần bị chúng tra tấn rồi, nhưng nếu bị ép phải nhìn cảnh ấy thì chắc công chúa Staivia sẽ không chịu nổi.”

Heivia tặc lưỡi.

Và rồi, không dựa trên cơ sở nào, cậu ta hứa hẹn.

“Chúng tôi sẽ tới nơi trong mười phút nữa. Đừng có chết trước lúc đó.”

“Cảm ơn sự hợp tác của các anh, nhưng xin hãy ưu tiên giải cứu công chúa Staivia và phá hủy máy phát điện khẩn cấp trước.”

Heivia tắt bộ đàm và ném khẩu súng lục dự phòng của mình cho Quenser.

“Đến lúc dọn dẹp rồi, Quenser! Giải cứu cô hầu trước làm khai vị rồi cứu công chúa nào!!”

“Hầu gái quả là thứ tuyệt diệu. Phải dạy cho lũ người này biết đất nước chúng ta nên bảo vệ hầu gái bằng mọi giá!”

Phe Dimiksy dường như dựa cả vào hệ thống phòng thủ. Suốt chặng đường sau khi leo lên phao, Quenser và Heivia không gặp sự phản kháng nào. Object của chúng có lẽ sắp tấn công phao thuê, hẳn chúng muốn dùng ít người trông coi nhất có thể để sau đó rút lui nhanh gọn.

Bộ đôi đi vào một buồng toàn mảnh kính vỡ, tìm đường đến cầu thang để chạy xuống khu vực dưới của phao thuê.

“Cậu nghĩ tụi mình làm được không?”

“Nhiệm vụ giải cứu không phải chuyên môn của tớ, nhưng chúng ta chỉ cần làm những gì có thể trong khả năng thôi!”

Bầu không khí chung thay đổi khi họ đi xuống cầu thang, hẳn do họ đã vào khu vực không dành cho khách hàng. Tường được dựng từ các miếng kim loại không gì bao bọc, lối đi chật hẹp, vô số đường ống chạy ngang dọc sát trần. Không như sân bay mở, khu vực này tạo cảm giác như đang ở trong tàu chở dầu. Lạ thay, chính nhờ không nhìn thấy thứ gì bên ngoài càng khiến cho người ta cảm thấy phao thuê rung lắc mạnh hơn.

“Tuy tớ hiểu cách thức vận hành, nhưng thứ lớn từng này mà nổi được tớ vẫn thấy sai sao ấy.”

“Chỉ cần giữ được không khí bên trong, có to cỡ nào cũng không thành vấn đề đâu.”

“Cơ mà vẫn giống như xốp vậy. Bản chất con người là muốn xây tường à?”

“Biển mà có dông bão, một con sóng to chắc làm vỡ nó liền.”

Không biết do xưa nay luôn vậy hay chế độ thay đổi khi máy phát điện khẩn cấp được sử dụng mà cảm giác ánh đèn nơi này có phần thưa thớt. Nguồn sáng duy nhất là những bóng đèn LED lưa thưa, làm bóng tối chiếm thế thượng phong so với ánh sáng. Vì đi đầu, Heivia đành nhờ đến cảm biến của súng trường tấn công.

Sau khi rẽ tới rẽ lui vài ngả, cậu ta thì thầm Quenser.

“(…Suỵt. Có người đứng trước cánh cửa sau ngã này. Hình như là lính gác.)”

“(Cậu nghĩ cậu có thể hạ hắn mà không gây ra tiếng động không?)”

“(Để tớ thử.)”

Vừa nói, Heivia vừa đưa tay xuống hông rút con dao lớn ra. Cậu ta không có ý định tiếp cận lặng lẽ và cứa họng người đàn ông kia từ đằng sau. Thay vào đó, cậu ta ló người ra khỏi góc rẽ rồi dùng hết sức ném con dao.

Con dao vừa bay vừa xoay dọc lối hành lang rồi cắm phập vào bên đầu tên lính gác như chiếc rìu. Hắn đổ gục xuống sàn mà không la lên được một tiếng.

“Tới giờ phương pháp đó cậu dùng hai lần rồi đó. Sao không đem theo dao ném chuyên dụng luôn đi?”

“Loại thường hay bị bật lại vì áo chống đạn hay mũ bảo hộ.”

Heivia tiến lên phía trước và rút con dao của mình khỏi đầu tên lính nằm sóng soài. Quenser áp tai lên cửa đôi làm bằng thép, nhưng cậu không thể nghe được gì từ bên trong.

Heivia kiểm tra trang bị của tên lính canh, rồi nói, “Hắn có thiết bị cầm tay này. Nó đang hiển thị cảnh bên trong phòng.”

Một cửa sổ nhỏ hiển thị cảnh quay bên trong phòng từ một góc chéo phía trên. Căn phòng bừa bộn như nhà kho và có một chiếc ghế được đặt ngay chính giữa. Một cô bé bị trói hai tay, hai chân vào ghế và có hai người đàn ông đứng hai bên.

Có vẻ đây là thước phim an ninh, nhưng hẳn là loại thu được cả âm thanh.

“Thôi, hết giờ giải lao rồi. Làm việc tiếp thôi nào.”

“…”

“Mày có biết tại sao tụi tao cởi bớt dây trói, sát trùng vết thương rồi thả yên cho mày một lúc không? Để đảm bảo mày không chết quá dễ dàng vì tinh thần không chịu buông xuôi. Còn khiến cho mày phải chịu đau đớn lâu hơn nữa. Lo chuẩn bị tinh thần sẵn đi nhé.”

Heivia nhổ nước bọt lên sàn, nói, “Có vẻ đang giữa lúc chúng bày trò giải trí.”

“Nhưng chỉ có một cô gái ở đó thôi mà. Tưởng chúng sẽ tra tấn cô hầu trước mặt công chúa Staivia chứ. Cô ấy đâu rồi? Trong điểm mù máy quay sao?”

“Không, có lẽ lí do chúng truyền trực tiếp thước phim này tới các thiết bị để đem cho công chúa xem. Nếu là vậy, Staivia có lẽ đã bị đưa đến nơi khác rồi.”

“Chỗ này vì sóng nhiễu nên bị cô lập với khu vực xung quanh. Thế thì công chúa Staivia chắc vẫn còn ở đâu đó bên trong phao.”

Nói gì thì nói, cũng may Quenser và Heivia có thể theo dõi tình hình bên trong trước khi xông vào tấn công. Họ có thể kiểm tra bố trí căn phòng và vị trí quân địch.

“Tường trong là thép không gỉ quân sự. Không khó đục một lỗ bằng Hand Axe.”

“Vấn đề chính là cái này. Mấy bộ chiến giáp.” Heivia chỉ vào màn hình. “Hai tên này đã cởi bỏ bộ đồ của mình để tra tấn cho sướng, nhưng tên này thì vẫn còn mặc. Chiến giáp không chậm lại vì sóng xung kích sinh ra khi bọn mình phá tường đâu. Tụi mình sẽ bị cơn bão lựu đạn của khẩu Morning Star vây lấy trước khi kịp bước vào trong.”

“Thế thì chỉ cần chú ý cách gõ cửa thôi. Quan trọng hơn, hỏa lực bọn mình đem theo có hạ được bộ chiến giáp đó không thế?”

“Tớ có thể hạ nó bằng tên lửa, nhưng làm thế cô hầu chắc sẽ bị cuốn vào vụ nổ luôn.”

“Cậu không có thứ gì…nhẹ nhàng hơn à? Có thứ gì như súng phóng lựu không?”

“Tên lửa là thứ xịn nhất trong túi đồ của tớ rồi. Tớ thường sử dụng bộ đánh dấu tín hiệu này với vũ khí thiết giáp. Chúng sử dụng tín hiệu GPS, la-de, và tia cực tím để gửi thông tin mục tiêu đến cho Object. Như thế Object chắc chắn bắn trúng mục tiêu dễ dàng hơn.” Heivia lục lọi trang bị của cái xác và lôi ra thứ họ có thể sử dụng được. “Hắn có lựu đạn khói này. Mẫu lựu đạn này có trộn bột nhôm để vô hiệu hóa cảm biến nữa.”

“Nhôm à? …Cậu có lò sưởi dùng một lần hay gì không? Chỉ cần ít bột sắt oxit, tớ có thể làm phản ứng nhiệt nhôm.”

“Đây là phao sân bay hỏng bị bỏ lại. Ở đâu cũng có bột sắt rỉ hết.”

Quenser tháo lựu đạn khói không sát thương ra, cho thêm nguyên liệu vào rồi lắp lại như cũ để tạo ra thứ vũ khí xuyên giáp có thể sinh ra nhiệt độ lên tới 3000.

Tập hợp xong xuôi mọi quân bài, cậu rời khỏi chỗ cửa đôi và gắn chất nổ dẻo Hand Axe lên tường.

“Tình hình bên trong thế nào?”

“Chúng vẫn dồn hết chú ý vào cô hầu nên vẫn chưa phát hiện ra ta. Chúng chẳng biết cách đối xử với gái đẹp là gì hết.”

“Thế thì giải quyết cho xong nào.”

Quenser và Heivia tránh xa chỗ bom mà họ vừa đặt. Quenser để ngón tay lên chiếc bộ đàm có công dụng gửi tín hiệu kích nổ.

“Đến lúc lũ bạo dâm chúng mày cầu xin tha mạng rồi.”


Phần 10Sửa đổi

Ngay sau khi chất nổ dẻo trên tường phát nổ, mảnh vỡ, bụi, sóng xung kích bay vào phòng.

Cô tì nữ cùng chiếc ghế bị cột chặt với cô bật ngửa, hai tên lính đứng hai bên cũng bị sóng xung kích hất ngã lên sàn. Do bị đập đầu mà tâm trí chúng tạm thời rối loạn.

Trong số những người có mặt ở đó, chỉ tên lính mặc chiến giáp còn giữ được điềm tĩnh.

Hắn nhằm khẩu súng máy phóng lựu Morning Star về phía lỗ thủng trên tường mà bắn tới tấp. Số chất nổ phân tán mảnh vỡ chết chóc khắp phạm vi bán kính tầm mười mét ấy bay vào lối hành lang và phát nổ.

Nhưng Quenser và Heivia không có mặt ở đó.

Nhân lúc bức tường bị đục thủng một lỗ, họ đã đạp mở cửa đôi. Tiếng gầm và sóng xung kích của vụ nổ đã che khuất sự thật đơn giản đó. Quenser ném thuốc nổ nhiệt nhôm tự chế thẳng vào bộ chiến giáp đã lập tức hướng sự chú ý tới cái lỗ trên tường. Cậu đã quấn băng dính sao cho nó không rớt mà dính chặt vào.

Thay vì ngọn lửa cam bình thường, nó sinh ra tia chớp trắng xóa như thể ánh sáng đèn hàn. Mùi kim loại nóng chảy đặc trưng bay khắp phòng và bề mặt của bộ chiến giáp tan chảy như sáp.

“Gh…gyah…!?”

Tiếng la phát ra từ loa bộ chiến giáp, nhưng nhanh chóng biến mất khi chiếc loa dừng hoạt động. Bộ chiến giáp ngã gục xuống đất, tay chân như muốn cử động, nhưng phần giáp tan chảy lại khiến các khớp nối không vận hành được, làm cho cử động của nó giờ nhìn không khác gì con sâu bướm sắp chết. Cũng chính vì thế, kẻ đang ở bên trong không thể thoát ra ngoài.

Trong khi đó, Heivia lạnh lùng bắn hai tên lính bị hất ngã trên sàn. Một tên bị bắn nát đầu, tên kia lãnh đạn súng trường vào ngay chính giữa bụng.

“Thằng mặc chiến giáp sao rồi!? Gục rồi chưa!?”

“Chết ngắc luôn rồi. Cho dù giáp không chảy hết, nhiệt độ cao từng đó cũng đốt chát mạch điện và da thịt con người bên trong.”

Chiến giáp là kẻ địch đáng gờm. Nó có thể đánh bật đạn súng trường, nhưng không phải bất khả chiến bại. Đó là lí do xe tăng và xe bọc thép ngày nay vẫn còn được sử dụng.

“Ưư…” Tên lính địch bị bắn vào bụng rên rỉ.

Heivia lẳng lặng giơ khẩu súng trường tấn công lên lại, nhưng gã hốt hoảng nói.

“Làm ơn cứu tôi với. Cậu cũng là người của Vương quốc Chính thống mà, đúng không? Tôi cũng chỉ làm theo lệnh thôi. Lính không thể bất tuân mệnh lệnh được. Đâu phải là vì tôi muốn thế đâu.”

Đáp lại, Heivia liếc nhìn những ngón tay của cô hầu bị trói vào chiếc ghế ngã ngửa.

Khi xác nhận đó là màu đỏ máu, cậu ta nói với vẻ mặt lạnh tanh.

“Nếu chỉ do mày bị ép buộc, cô ấy đã chẳng mang trên người thương tích thế kia rồi.”

“Khoan-…”

Trước khi hắn kịp nói xong, Heivia nhấp cò bắn một tràng đạn. Loạt đạn ngắn đó xé toạc bụng và xương sống của hắn. Với vết thương ấy thì giờ không còn cách nào cứu chữa, song phải mất vài phút nữa hắn mới chết.

Heivia chửi rủa không thương xót, “Nhận lấy này, thằng bạo dâm.”

Trong khi đó, Quenser tới chỗ cô hầu và chiếc ghế. Cậu dùng dụng cụ cắt dây cước trói tay chân, nhưng cô lại hét lên trước khi cậu kịp trị những vết thương nơi bàn tay.

“Công chúa Staivia đã bị đội khác đưa đi rồi! Nếu các anh không nhanh lên, người sẽ đặt chân lên Object mất! Lúc đó thì, mọi sự chuẩn bị cho Trận quyết chiến Hoàng gia mà phe Dimiksy mong muốn sẽ hoàn tất!!”

“Công chúa buộc phải làm thế vì lo cho sự an toàn của cô, đúng không? Giờ cô tự do rồi, chẳng phải công chúa sẽ lại phản kháng tiếp sao?”

“Không, tệ rồi, Quenser.”

Heivia ném thiết bị cầm tay của tên lính gác bên ngoài cho Quenser.

Cảnh quay trực tiếp căn phòng giờ chỉ toàn hình ảnh nhiễu.

“Vụ nổ giúp chúng ta vào đây đã phá hủy máy quay luôn rồi. Cô công chúa ấy không biết tì nữ của mình được cứu rồi đâu. Chúng vẫn có thể ép cô ấy!”

Đúng lúc đó, mọi thứ bỗng nhiên rung chuyển.

Nguyên nhân không phải là sóng lớn. Trọng tâm của chiếc phao khổng lồ này rõ ràng đang thay đổi.

“…Dây nối với Object bên dưới được tháo ra rồi.”

“Thôi chết. Vậy nghĩa là công chúa Staivia đã lên Object rồi sao!? Trận quyết chiến Hoàng gia sắp sửa bắt đầu rồi!!”


Phần 11Sửa đổi

Staivia ngồi thu lu bên trong buồng lái chiếc Object thế hệ thứ nhất vô dụng mang tên Assault Signal.

Bàn điều khiển có hơn mười cần gạt và hàng trăm nút bấm. Nó còn được trang bị kính đeo có khả năng đọc chuyển động mắt bằng la-de, nhưng khi thử đeo lên, cô bé lại bị choáng váng mặt mày. Người chưa trải qua kì huấn luyện nào không bao giờ có thể lái được Object.

Không…

Mà dẫu cô bé có lái được đi nữa, lực G khổng lồ sinh ra khi nó di chuyển cũng sẽ ép nát nội tạng cơ thể mong manh đó. Dù là thế nào, mọi thứ vốn dĩ đã được sắp đặt sao cho Staivia không có nổi cơ hội phản công. Tình huống này không khác gì bị nhét vào thùng phuy kim loại và bị dùng làm mục tiêu luyện tập ngắm bắn.

“Tôi xin được giải thích quy tắc của Trận quyết chiến Hoàng gia.”

Giọng nữ máy móc gần giống như âm thanh tổng hợp phát ra từ bộ đàm.

Đáng lí mọi đường truyền đều bị nhiễu sóng, nhưng có vẻ như vẫn còn vài lỗ hổng cho sóng siêu thanh.

“Quy tắc cơ bản giống như những gì được ghi trong yellow manual. Area 21 của khu Amazon sẽ là chiến trường. Để quyết định người thừa kế, hoàng tử Dimiksy và công chúa Staivia sẽ cử ra một Object đại diện cho mình. Hai chiếc Object tham chiến sẽ đánh tới khi một bên không còn tiếp tục chiến đấu được nữa. Người tham gia phải chấp nhận mọi rủi ro, trong quá trình dẫu có người bị thương hay có người chết thì cũng không được quy trách nhiệm cho người chiến thắng.”

Cô bé có thể thử báo tin cho tì nữ Mikfa bằng tần số này. Cô bé cũng có thể sử dụng bộ đàm Object để trực tiếp gọi cho người bên ngoài đến giúp đỡ.

“Cả hai bên có thể nhận sự hỗ trợ của bộ binh và vũ khí thiết giáp tiêu chuẩn phe mình. Không có hình thức phạt nào và trận đấu sẽ không dừng lại cho đến khi có kết quả.”

“Không,” Staivia lẩm bẩm.

Gọi được cho ai đó thì sẽ thay đổi được gì? Người đó có thể thay đổi được điều gì?

Staivia bị ép phải lên Assault Signal vì Mikfa, tì nữ đến cuối vẫn không chịu bỏ cô bé, đã bị bắt làm con tin.

Nhưng…

Nếu tì nữ đó không bị bắt làm con tin thì kết quả cuối cùng có thay đổi chăng?

Đám lính phe Dimiksy chắc chắn sẽ kéo lê rồi quăng cô bé vào buồng lái của Assault Signal. Bất luận cô bé có làm gì, bất kể chuyện gì xảy ra, cô bé cũng sẽ đi vào ngõ cụt này.

Đã thế thì…

“Trận đấu chỉ kết thúc khi một trong hai chiếc Object bị phá hủy. Vì vậy, tín hiệu gọi là Cờ Trắng sẽ không có tác dụng.”

Những lời giải thích vô nghĩa vẫn không dừng lại khi Staivia trầm tư.

Nếu có làm gì cũng không thay đổi được số phận, không phải nghĩa vụ của cô bé là giảm số người liên lụy nhiều nhất có thể sao? Không phải đưa những người quan tâm cô bé đến chỗ chết vì một trận chiến vô nghĩa và vô giá trị là hành động ngu ngốc sao?

Yulenzak từng xoa chiếc đầu nhỏ nhắn của cô bé đã không còn nữa. White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 đã bị chôn vùi trong bóng tối.

Mikfa, tì nữ đến tận phút cuối vẫn yêu quý cô bé, đã dí dao vào cổ mình.

Và tất cả đều tại vì Staivia.

Chính lí do đó đã khiến cô bé giữ khoảng cách với mọi thứ. Kết quả là, không ai chịu ở bên cô bé nữa. Mọi người xung quanh đều là kẻ địch, đến cả cận vệ cũng phản bội và chĩa súng vào cô bé. Cho dù Staivia có gọi hỗ trợ bằng bộ đàm Object thì có lẽ cũng sẽ không nhận được phản hồi. Cô bé đã tự tay cắt đứt mọi mối quan hệ như vậy rồi.

Vì thế cô bé không nói.

Cô bé không biết phải nói gì.

Micro bộ đàm nằm ngay tại đó, bản thân cũng biết kênh truyền ra ngoài được, nhưng miệng của Staivia chỉ mấp máy không nên lời. Cô bé còn không thì thầm nổi chứ đừng nói là gào thét.

Thật là kết quả khó coi.

HO v06 13

Nhưng đây là kết cục chờ đợi cô bé vì tìm cách giảm thiệt hại xuống thấp nhất có thể.

Staivia Nikolaschka không còn lựa chọn nào ngồi nhìn cái kết tốt nhất này.

Cái kết tốt nhất là ngồi trong chiếc Object vô dụng này rồi nổ banh xác bởi hỏa lực lớn mà không thể phản công lấy một lần.

“Aa.”

Staivia tựa lên lưng ghế buồng lái và ngước mặt lên. Giọng điệu cô bé không bao giờ có thể thốt lên trước mặt công chúng rời khỏi môi.

Mọi món đồ trang trí đẹp đẽ bị gỡ sạch vì cô bé biết không ai có thể nghe thấy tiếng của mình.

“…Mình không muốn chết…”

Tấm rèm sân khấu sát nhân ấy mở ra.

Pháo chính của chiếc Object biểu trưng cho chiến tranh sẽ nhắm thẳng vào thiếu nữ mới mười bốn tuổi.

Mọi thứ đã được an bài kĩ lưỡng.

Kĩ đến mức không ai có thể lên tiếng phản đối.


Phần 12Sửa đổi

Bốn thành viên của Unicorn đáp xuống Căn cứ không quân Flightburg trên chiếc trực thăng vận chuyển lớn. Có vẻ những thành viên phân tán khắp khu Amazon đã tề tựu về đây. Sogia có thể thấy vài người bình thản giơ tay chào khi thấy mặt gã.

Đại tá Marechiare, người đàn ông đội mũ nồi xám và đem kính râm, giải thích ngắn gọn.

“E là cậu phải ở căn cứ này đến khi Trận quyết chiến Hoàng gia của hoàng tử Dimiksy kết thúc. Trận quyết đấu tuy hợp pháp, nhưng quá trình sắp đặt lại toàn chiêu trò bẩn thỉu. Để tránh khả năng bị cản trở, tôi muốn kiểm soát nhiều yếu tố nhất có thể đến khi mọi việc kết thúc.”

“Ngài không có ý bịt miệng chúng tôi vĩnh viễn là tôi an tâm rồi.”

“Tôi mà có ý đó, các cô cậu chắc đã biến đến nơi tận cùng thế giới rồi. Trốn trong vùng xung đột hỗn loạn là chuyên môn của các cậu mà. Qua vài chiến trường là tôi mất sạch dấu vết của các cô cậu thôi.”

“Chính những quan chức cấp cao trong quân đội như ngài duy trì vùng ám sát gọi là quốc gia chiến trường mà. Cho dù không thể loại bỏ hoàn toàn, chắc chắn ngài có thể thu gọn bớt. Chúng tôi chỉ tận dụng hệ thống của các ngài thôi.”

Nghe thấy thế, Marechiare cười toe toét.

Hẳn thấy tự tin hơn vì đã trở về sân nhà mà ông ta không thèm che giấu ý định thật.

“Chúng tôi duy trì những thứ chúng tôi cần. Nhưng ai cũng muốn những thứ đó cho nên mới dẫn đến sự dư thừa liên tục. Giống như cửa hàng tiện lợi trong thành phố vậy.”

“Ngạc nhiên đấy chứ. Đại tá mà cũng dùng cửa hàng tiện lợi nữa.”

“Hmph. Vào tiệm đồ cổ hay chỗ thợ may thì đâu có no bụng được.”

Họ lên một chiếc xe địa hình 4WD chỉ để băng qua đường băng rộng. Hơn một ngàn người làm việc ở căn cứ này ai nấy đều về phe của hoàng tử Dimiksy và đều hăng hái lo chuyện tạo phản, tạo ra cảnh tượng hoành tráng.

“Chúng tôi bị giữ ở đây đến bao giờ? Cả bọn có tầm hai trăm người đấy. Chi phí ăn uống, quần áo, chỗ ở chắc tốn nhiều lắm.”

“Chúng ta không phải tổ chức thương mại. Nhiệm vụ của chúng ta không phải là lo chuyện tiền nong.”

“Tiền thuế không phải moi ra từ rương kho báu ma thuật đâu.”

“Chừng nào còn chiến tranh thì chúng tôi vẫn có thể moi được. Ai dám không nộp thì sẽ bị gắn mác tạo phản. …Mà không phải chúng tôi làm đâu. Đám hàng xóm đạo đức và thiếu hiểu biết mới là người dán mác cơ.”

Chiếc xe 4WD dừng gần cơ sở chỉ huy. Marechiare dẫn Sogia, Sanya, Mars và Flat vào tòa nhà.

Unicorn đang mặc mẫu quân phục giống với Căn cứ không quân Flightburg, nên liếc nhìn qua thì không biết ai thuộc phe nào.

Chợt Mars lên tiếng hỏi, “…Xin lỗi. Tôi dùng nhà vệ sinh được chứ?”

“Đại tá, thế thì chắc tốt hơn để cậu ta tè dầm đấy. Nhưng nếu cần, tôi lệnh cho cậu ta ráng nín cũng được.”

“Các cậu được phép di chuyển tự do. Người của tôi có thể chỉ đường nếu cần.”

Khi Marechiare được cho phép di chuyển, Sogia búng ngón tay.

“Sanya, kiểm tra tiền gửi trong tài khoản ngân hàng đi. Flat, kiểm tra xem thành viên của Unicorn đã tới đây hết hay chưa. Làm xong rồi thì mượn nhà bếp làm ít món. Đống đồ ăn vặt ngoài chợ làm tê lưỡi tôi luôn rồi. Chẳng biết bọn mình ăn phải thứ thịt gì nữa. Có khi là người ngoài hành tinh quá.”

Khi nghe thấy thế, Marechiare buột miệng nói, “Đơn vị tôi ngày nào cũng nuốt khẩu phần ăn đây. Có thứ sáu là được ăn cà ri thôi.”

“Chỉ cần một cái bếp đơn giản là có thể làm được thứ cho người ăn rồi. Đó là nếu tôi không đụng tay vào.”

Sau khi những thành viên khác đi rồi, Sogia theo chân Marechiare vào sâu trong tòa nhà.

Sau khi vào phòng riêng dành cho sĩ quan, Marechiare cởi bỏ áo ngoài của bộ quân phục cao cấp rồi thả mình xuống ghế sofa. Ông ta với tay mở chiếc tủ lạnh nhỏ lấy chai champagne mát rượi và hai chiếc li.

Sogia nở nụ cười.

“Ăn mừng bây giờ chẳng phải hơi sớm sao?”

“Không có ý nghĩa sâu xa gì đâu. Chỉ là muốn uống vì đang khát thôi. Hơn nữa, thứ này lấy từ ngân sách quân đội mà.”

Sogia nhận lấy một li thủy tinh được đổ đầy thứ chất lỏng vàng sóng sánh và nốc cạn một hơi. Thấy thế, Marechiare nhoẻn miệng cười và chậm rãi nhấm nháp uống chất lỏng trong li của mình.

“Có vẻ cậu vẫn không biết kiềm chế là gì nhỉ.”

“Tôi vẫn chưa tới tuổi phải lo về huyết áp mà.”

Sogia đặt chiếc li cạn lên bàn trong khi Marechiare nói như đang hồi tưởng.

“Đã ba năm từ lúc chúng ta gia nhập lực lượng rồi rồi nhỉ. Mọi chuyện bắt đầu từ lúc các cậu tấn công đơn vị cận vệ của công chúa Staivia ở sa mạc Nam Mĩ đó. Tôi có nghe qua về bom nhiệt áp mini của các cậu, nhưng đến tôi cũng ngạc nhiên khi nghe chuyện các cậu tạo bom chùm nhiệt áp rồi rải lên đầu đám White Bear.”

“Đó cũng là canh bạc với phía chúng tôi đấy chứ. Chúng tôi cần món quà ra mắt hoành tráng để gầy dựng mối quan hệ với các ngài. Chúng tôi cũng muốn chắc ăn hơn vì chúng tôi đang đối đầu với đội White Bear tinh nhuệ mà. Xác chúng không thể phục hồi được nên tôi cũng có hơi lo, biết đâu các ngài lại nghi ngờ thì khổ.”

“Hồi đó chúng tôi gặp rắc rối với Yulenzak và đơn vị số 115 của hắn lắm chứ. Quả thật muốn tận diệt chúng thì phải chơi đến cỡ đó.”

Sogia và đơn vị Unicorn là những kẻ tiêu diệt đơn vị cận vệ của công chúa Staivia trong cuộc tập trận đó, nhưng họ không làm theo lệnh của đám người hỗ trợ hoàng tử Dimiksy như Marechiare.

Nhóm của Marechiare khi ấy dự tính tự mình tấn công, nhưng lại bị Unicorn hớt tay trên.

“Đại đội hỗ trợ cơ động số 202,” Marechiare lẩm bẩm. “Unicorn. Đơn vị bí ẩn và bất minh sử dụng khung sườn quân đoàn ngoại quốc. Mọi thành viên đều trải qua phẫu thuật thẩm mĩ, đầu ngón tay, ngón chân đều bị đem đi đốt rồi cho chúng tự lành để xóa vân. Nghe bảo thậm chí còn cấy ghép tủy của người khác để thay đổi nhóm máu nữa.”

“Khung sườn quân đoàn ngoại quốc chỉ để đánh lừa cái đám không chịu im về huyết thống và DNA như Cục Huyết thống của Vương quốc Chính thống thôi. Nếu sử dụng khung sườn ấy thì không phải lo bị lưu lại huyết thống. Từ đầu đã thông báo mang dòng máu bên ngoài thì sẽ nằm ngoài tiêu chuẩn,” Sogia vừa nói vừa lướt ngón tay miết qua vết sẹo khâu bao vòng quanh cổ.

Nhìn kĩ hơn thì thấy màu da thay đổi một dọc vết khâu ấy.

“Các cô cậu vì muốn tạo những mối quan hệ ấy mà phải giấu đi thân phận luôn à?” Marechiare hỏi, có vẻ rất tò mò. “Vương quốc Chính thống, Đồng minh Tình báo, Xí nghiệp Tư bản và Tổ chức Tín tâm. Tạo dựng mối quan hệ với toàn bộ thế lực toàn cầu nghe qua thì hay đấy, nhưng bức tường tôn giáo, nòi giống và ý thức hệ lúc nào cũng gây trở ngại cả. Xóa nhòa xuất thân thì chắc làm việc sẽ tiện hơn.”

“Và?”

“Tôi không biết móc nối ngầm của các cậu rộng bao nhiêu, nhưng chắc chắn đó là tài sản quý giá đối với hoàng tử Dimiksy,” Marechiare nói, cuối cùng cũng uống cạn li champagne của mình. “Nhưng chỉ hành động khi có lợi cho mình thôi. Chúng ta không thể để hoàng tử Dimiksy trở nên quá ngạo mạn được. Cái chúng ta cần là một người có thế lực dễ thao túng.”

“Vậy ngài muốn dữ liệu về mối quan hệ của chúng tôi để dựng nên phương thức kiểm soát à?”

“Tường tận cán cân quyền lực xung quanh một người có thế lực là nền tảng cần thiết để kiểm soát kẻ đó thông qua trò chơi quyền lực. Nếu hoàng tử Dimiksy muốn đưa các cô cậu vào hệ thống thì cứ việc hợp tác. Tải chương trình đầy lỗi lên hệ thống mạng thì có nước sập thôi.”

“Ra vậy. Cũng hợp lí đấy chứ,” Sogia nói, nhếch mép cười. Rồi gã tiếp tục. “Nhưng, đại tá này, ngài hiểu lầm một chuyện rồi.”

“Là chuyện gì cơ?”

“Không phải để xây dựng mối quan hệ mà chúng tôi phải phẫu thuật thẩm mĩ, chỉnh sửa sinh trắc như dấu vân tay, dấu bàn tay, cấy ghép tủy xương để thay đổi nhóm máu, và tránh để Cục Huyết thống lưu lại thông tin đâu.” Marechiare tỏ vẻ bối rối, nhưng Sogia mặc kệ và tiếp tục. “Đúng ra, ngài đã hiểu sai hoàn cảnh hành động tiêu diệt White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115, những người Staivia tin tưởng nhất, ba năm về trước của chúng tôi rồi. Mà nói đi cũng nói lại, chúng tôi đã sắp đặt cho ngài hiểu sai nên cũng cũng không có quyền trách gì ngài được.”

“Cậu đang nói gì vậy?”

“Ngài không hiểu sao?”

Sogia với tay ra và sử dụng ngón tay đẩy nhẹ li champagne trên bàn.

Chiếc li mong manh dễ dàng ngã xuống và vỡ tan tành cùng một tiếng xoảng.

Sogia tiếp tục khi âm thanh khó chịu vừa vang lên.

“Đơn vị mới toanh mang tên Đại đội hỗ trợ cơ động số 202 xuất đầu lộ diện vào lúc White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 bị tiêu diệt. Khi được chúng tôi liên lạc, ngài ắt đã vội vàng thu thập thông tin về Unicorn. Và ngài đành chấp nhận thông tin mình tìm được. Cấp độ mật của chúng tôi cao quá nên không thể tìm thấy thông tin gì trên cơ sở dữ liệu của quân đội, nhưng ‘tiếng ác’ của Unicorn đã để lại dấu trên nhiều trang tin tức quân đội do dân thường điều hành. …Không phải ai cũng biết chính xác mấy bài báo đó được đăng khi nào.”

“Không lẽ…”

“Còn White Bear thì bị tuyệt diệt, đến mức không còn mảnh vụn để an táng. Không thể xác định xác chết là của ai được. Hơn nữa, do tình trạng thiếu hụt vắc-xin và bùng nổ một bệnh dịch của thời đại cũ mà vùng trắng ở Nam Mĩ đó người chết như ngả rạ. Xác chết nhiều đến độ người ta phải đốt ngay hoặc quăng đại thành chồng. Có từng đó thông tin trong tay, chắc chắn ngài đã đi đến câu trả lời ấy.” Sogia…không, người sử dụng cái tên ấy nhếch mép cười. “Một đơn vị biến mất hoàn toàn và một đơn vị phẫu thuật thẩm mĩ xuất hiện cùng một lúc. Nếu vẫn chưa hiểu ra thì ngài quả thật là thằng ngu đấy.”

“Chẳng lẽ những người công chúa Staivia tin tưởng nhất chưa chết sao…? Chẳng lẽ Yulenzak và đơn vị cận vệ chỉ đổi tên thành Unicorn thôi sao!?”

Marechiare lập tức với tay chộp lấy chiếc điện thoại trên bàn, nhưng Sogia đã đứng lên khỏi ghế sofa và lấy chân dẫm chiếc điện thoại cùng bàn tay của Marechiare.

“Năm năm trước chúng tôi đã biết hoàng tử Dimiksy đang lên kế hoạch lấy mạng công chúa Staivia bằng Trận quyết chiến Hoàng gia. Chúng tôi cũng biết dẫu có biết thì cũng không thể làm gì được. Thế nên chúng tôi đành phải dùng tới biện pháp quyết liệt. Chúng tôi cần vứt bỏ danh hiệu White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 và tạo dựng thân phận mới để có thể giải quyết tình huống từ góc độ khác.”

“Ặc!?”

“Để tôi cho ngài biết một truyền thuyết về kì lân, đại tá à.”

Marechiare thốt lên tiếng thét ngắn ngủi, cùng lúc Sogia rút khẩu PDW ra với chuyển động nhịp nhàng. Đó là khẩu súng máy nhỏ đến mức nhét vừa cặp táp. Gã cầm súng bằng một tay và chĩa nó vào mặt ông già.

“Dã thú ấy không có hứng thú với quyền lực hay kho báu, mà luôn làm mọi việc có thể để bảo vệ thiếu nữ trong sáng, thứ quái vật à.”


Phần 13Sửa đổi

Một tràng tiếng súng vang khắp căn cứ không quân.

Căn cứ có hơn một ngàn binh sĩ tinh nhuệ, khác biệt về quân lực lớn đến mức Unicorn gần như không có cơ hội đối đầu trực diện.

Tuy nhiên…

Thói quen gần như ngay lập tức tìm chỗ nấp gần đó khi đột nhiên nghe thấy tiếng nổ hoặc tiếng súng ăn sâu vào máu binh sĩ được huấn luyện bài bản. Vị trí ấy còn được gọi là màn hình chính. Nếu biết được tuyến đường tuần tra của lính thì cũng dễ dàng tìm ra tất cả những vị trí ấy trong căn cứ không quân.

Và lỡ như…?

Lỡ như những điểm được gọi là màn hình chính ấy đã bị cài bom hoặc cạm bẫy nào khác thì sao?

Câu trả lời rất đơn giản.

Sau tràng tiếng súng ban đầu, hầu hết binh sĩ đều chui vào hang cáo được cài sẵn bom từ trước.

Sanya, Mars, Flat cùng những thành viên Unicorn lang thang khắp căn cứ không quân đồng loạt nhấn nút kích nổ trên bộ đàm.

Tràng nổ thứ hai vang lên.

Quân lực hùng mạnh không thể đánh bại bằng phương pháp bình thường lại bị hằng hà sa số vụ nổ như thế tiêu diệt dần quả thật nực cười.


“Có chuyện gì vậy?” Sanya ngày đó đã từng hỏi vậy.

Động thái dẫn đến hành động ám sát công chúa Staivia hôm nay vốn đã bắt đầu từ năm năm trước. White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 đã tìm cách phản kháng thông qua trò chơi quyền lực chính trị, nhưng phe của Dimiksy đã tấn công mạnh hơn và – quan trọng là – nhanh hơn dự kiến.

Sogia đáp, “Chúng làm thật rồi. Chúng đánh bom giết chết Elite của Assault Signal trong một quán cà phê. Vụ này có lẽ là để bước chuẩn bị cho Trận quyết chiến Hoàng gia. Dám đi nước này thì không gì chặn được chúng cả. Nhân chứng mà chúng ta tìm được để vạch trần âm mưu này chắc không chỉ được tặng li rượu độc thôi đâu. Đầu họ có khi bị chặt ngay giữa quảng trường công cộng luôn không biết chừng.”

“Chúng ta còn bao nhiêu thời gian?”

“Cùng lắm là năm năm. Tệ nhất là ba năm.”

Sanya thở dài.

Cô suy ngẫm về nghĩa vụ, mục tiêu nghề nghiệp và mục tiêu cá nhân của mình, nhưng sau đó lại vứt hết sang bên.

“…Vậy chúng ta phải làm gì đây?”

“Ta cần tập trung vào những gì sẽ xảy ra trong năm năm tới.”


“Bắt đầu rồi,” Sanya lẩm bẩm.

Mars đáp, “Ờ, bắt đầu rồi. Tôi vẫn không tin được nhiệm vụ đầu tiên của mình sau khi gia nhập đơn vị 115 là giết chết con người cũ của mình! Cái quái gì vậy chứ!? Chưa kể từ đó đến giờ việc nào cũng bẩn thỉu hết!!”

Miệng nói là thế, nhưng tay lại nhấp cò không hề do dự. Cậu bắn hết viên này đến viên khác, kết thúc sinh mạng của những tên lính vẫn còn sống sau đợt tấn công thứ hai vào những vị trí màn hình chính.

Unicorn không sử dụng súng trường tấn công; họ sử dụng những khẩu PDW cực nhỏ với chiều dài chưa đến 30 cm và súng phóng lựu ráp đại khái dưới nòng.

Ban đầu họ trang bị những khẩu hoàn toàn tự động có thể bắn bằng một tay để vừa dắt công chúa Staivia đến chỗ an toàn vừa liên tiếp nã đạn vào địch.

Nhưng giờ đây họ chỉ tắm trong máu văng tung tóe của quân thù.

Có lẽ là nhờ cảm biến, nhưng mặc dù mang danh “tân binh”, Mars lại có tài thiện xạ xuất chúng. Anh đang sử dụng thiết bị điều chỉnh nhắm mục tiêu được gọi là multi-dot. Đốm sáng đỏ cơ bản đương nhiên vẫn xuất hiện chính giữa ống kính, nhưng ngoài nó ra còn có đốm xanh dương và đốm xanh lục.

Khẩu PDW sử dụng đạn súng lục có tầm bắn chừng 150 mét, song Mars có thể dễ dàng bắn trúng mục tiêu cách mình hơn 250 mét.

Những lúc như thế, đốm xanh dương hiển thị bên dưới đốm đỏ trung tâm. Nếu anh nhắm vào địch bằng đốm sáng ấy, nòng súng sẽ tự động hướng lên trên. Sau đó bóp cò thì viên đạn sẽ bay theo quỹ đạo góc cao tương tự cú ném xa trong bóng rổ. Khi đó, nó có thể đi được quãng đường xa hơn bắn theo đường thẳng.

Một chế độ nữa là hiển thị vị trí dự kiến của lính địch đang di chuyển. Chỉ cần người sử dụng sở hữu sức mạnh vật lí nền tảng cần thiết, thiết bị ấy có thể cải thiện độ chính xác.

Cảm giác nó đem lại giống như những gì chúng ta thường thấy trong game FPS mà tại đó, ta có thể nhắm tùy ý vào bất kì chỗ nào trên người địch để rồi đạn tự nhiên bắn trúng chỗ hiểm. Đó có lẽ là cách tưởng tượng đơn giản nhất.


Ba năm trước, Mars gào thét giữa một sa mạc Nam Mĩ ngay sau khi gia nhập đơn vị.

“Aa! Chuyện quái gì với cái đơn vị này và cái hoàn cảnh phiền bỏ mẹ của nó vậy!? Tôi chỉ muốn mang danh là thường dân mà vẫn ngang nhiên ra vào dinh thự hoàng tộc thôi mà sao nhiệm vụ đầu tiên của tôi thành ra thế này vậy trời!? Tại sao chúng ta phải giả chết và xóa hết dấu vết về sự tồn tại của mình chứ!?”

“…Chúng tôi có ép cậu tham gia theo đâu,” Sogia đáp, gãi gãi khuôn mặt đầy cát của mình. “Thú thật thì, công việc này cũng không đáng lắm đâu. Tỉ lệ thành công thấp lắm. Chúng ta phải vứt hết mục tiêu nghề nghiệp để chuẩn bị cơ mà. Chưa kể dù bằng cách màu nhiệm nào đó chúng ta đánh bại được phe Dimiksy, thứ chờ đợi chúng ta cũng chỉ là tòa án binh và trại lính. Chúng ta cũng không có nhà tài trợ nên gần như không nhận được phần thưởng gì. Quả thật là khó lòng dụ cậu đi theo được. Nhưng,” Sogia ngưng lại một nhịp trước khi bình tĩnh tiếp tục. “Dù vậy đi nữa, mọi tên đại ngốc vẫn muốn cứu cô bé ấy khỏi lũ rác rưởi và lòng tham quyền lực của chúng hãy đi theo tôi.”

“Chậc… Tôi theo là theo vậy, chứ nói cho mà biết, anh vẫn chơi ăn gian quá đấy.”

“Nói khó chịu vậy mà lại không từ chối hẳn, cậu cũng dịu dàng ghê ha.”

Mars tặc lưỡi, ngoảnh mặt đi và gãi đầu.

Rồi anh nhấn vào vấn đề quan trọng.

“Vậy chúng ta nhận được gì? Anh bảo chúng ta ‘gần như không’ nhận được phần thưởng gì, đúng không?”

“Cũng có phần thưởng đấy,” Sogia lập tức đáp, nhoẻn miệng cười. “Danh dự hiệp sĩ và bằng chứng trên đời có công lí. …Đó là những gì chúng ta nhận được.”

“Hê. Tham lam quá đấy. Thế là quá đủ với tôi rồi.”


Nhưng…

“Nhanh quá rồi!! Sanya, Flat, nhanh quá rồi đấy!!”

“Phải nhìn qua ống ngắm như thế thì lâu lia lắm, tân binh à!”

Sanya và Flat không thèm dùng đến trợ giúp của cảm biến. Thay vì dùng ống ngắm để nhắm mục tiêu, họ nhắm bắn gần như hoàn toàn theo bản năng. Nhạc công không cúi nhìn xuống tay kiểm tra từng nốt nhạc khi chơi ghi-ta hay piano. Cách làm cũng họ cũng giống như thế. Vũ khí của họ đã trở thành một phần thân thể, nên họ có thể bắn chính xác mà không cần phải bận tâm xác nhận mọi thứ trước bằng mắt. Chính vì thế họ mới nhanh như vậy. Chỉ cần biết cách lợi dụng độ giật thì không cần phải cầm súng giống y hệt sách vở. Dù cho Mars có đang tăng độ chính xác nhờ tuân thủ phương pháp tiêu chuẩn, anh cũng không thể theo kịp trình độ cơ bản.

Đó là sự khác biệt giữa người dựa dẫm vào sản phẩm của chiến tranh sạch hiện đại và người dày dạn kinh nghiệm nhờ từng kinh qua các quốc gia chiến trường trên khắp thế giới với những phương pháp bẩn thỉu bù đắp cho việc không có Object.

“Mấy người đúng là quái vật mà! Cứ như thể không có ý để cho tôi theo kịp ấy!”

“Chính vì không thể theo kịp mà tới giờ cậu vẫn là tân binh đấy! Giờ thì tránh xa chỗ tường kia ra!!”

Mars dáo dác tính xông tới trước thì liền bị Sanya tóm vội lấy gáy và kéo trở lại. Ngay sau đó, một bộ chiến giáp tông thủng bức tường chỗ anh vừa đứng. Nếu lúc nãy còn tiến lên tiếp, anh chắc đã lãnh cú tông tương đương bị xe hơi đâm thẳng vào người.

Một tay vẫn giữ cổ áo của Mars, Sanya chỉnh lại tay nắm trên khẩu PDW để chuẩn bị sử dụng súng phóng lựu. Cô nhằm chính xác vào bộ chiến giáp mà bắn. Thứ cô phóng ra là một thiết kế pháo sáng cầm tay thất bại dành cho bộ binh, nhưng sức nóng tỏa ra lại lớn đến mức cảm biến hay nhầm là động cơ phản lực. Nó sử dụng muối nitrate cùng vài hóa chất khác để tạo ra nguồn nhiệt nóng hơn 2000 độ trong khoảng 60 giây. Cho dù không làm tan chảy giáp chiến giáp, sức nóng đó cũng dư sức gây quá tải mạch điện bên trong. Toàn bộ thiết bị tinh vi khi đó sẽ chẳng còn công dụng gì hơn một chiếc hộp thiếc.

Flat sau đó ném lựu đạn mảnh sát thương. Vụ nổ hất ngã bộ chiến giáp bất động. Chỗ leo vào nằm bên dưới, nên cần phải được thứ gì như cần cẩu lật lại thì tên lính bên trong mới có thể ra ngoài.

“Sao cô biết trước hay thế? Tôi thấy đâu có dấu hiệu gì.”

“Nếu cái gì cũng chỉ dùng năm giác quan phát hiện thì kiểu gì cũng trở thành nạn nhân của mấy vụ tập kích. Phải đặt mình vào vai kẻ thù mà suy nghĩ kìa. Giờ đã hiểu chưa, tân binh?”

Kèm tiếng nổ chát chúa, khói đen bắt đầu phun ra từ lối đi phụ.

Vài tên lính địch ba chân bốn cẳng túa ra, nhưng những viên đạn bay ra từ chính lối đi phụ ấy sớm găm chính xác vào người chúng.

Cuối cùng, Sogia bước ra ngoài.

“Coi nào, giải quyết mau mau đi chứ. Không tranh thủ gây nhiều thiệt hại trong lúc chúng còn hoảng loạn vì bị tấn công bất ngờ, sau này sẽ gặp nhiều phiền phức lắm đấy!”


Sau khi White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 trở thành Đại đội hỗ trợ cơ động số 202 thường được biết đến với cái tên Unicorn, họ đã thực hiện nhiều công việc dơ bẩn sau cánh gà trên khắp thế giới.

Họ tự nhúng chàm tay mình và thứ đổi lại là tạo dựng được nhiều mối quan hệ.

Sau khi nhiệm vụ như vậy hoàn tất, Flat nói với Sogia những điều sau.

“Chúng ta chắc sẽ xuống địa ngục hết nhỉ?”

“Nhìn vậy thôi chứ đây là cách nhanh nhất cho chúng ta đấy. Chúng ta không có thời gian chuẩn bị trò nào khác.”

“Nhưng phe Staivia có trụ được không?”

“Tì nữ Mikfa cũng giỏi lắm. Nếu cô ta tung hết sức, phe công chúa chắc sẽ cầm cự được cho đến thời điểm ấy. Mà dù cô ta có tung hết sức, chúng ta cũng chỉ có hai năm thôi. Trong thời gian ấy phải mở rộng mạng lưới hơn nữa.”

“…Nhưng trong thời gian đó, công chúa Staivia chắc sẽ khóc trong lòng đấy.”

Với họ, cô bé không chỉ là biểu tượng hay cái tên trong tài liệu. Họ coi Staivia Nikolaschka như một con người.

Họ biết cô bé hay bị say tàu xe nên không thích di chuyển bằng tàu thuyền hay máy bay. Họ biết bất luận tâm trạng xấu ra sao, cô bé đều luôn tươi tỉnh trở lại khi món bò stroganoff được đem ra.

Chính vì biết những chuyện vặt vãnh đầy nhân bản ấy mà họ mới có thể làm những việc đó.

Và chỉ cần công chúa Staivia đổ chỉ một giọt lệ thôi cũng là nỗi ô nhục với đơn vị cận vệ.

Họ muốn lập tức có mặt và đập lũ khốn đứng sau kế hoạch ám sát cô bé ra bã. Họ muốn bóp nát nguồn gốc khiến cô bé đổ lệ.

Nhưng họ đành đè nén những cảm xúc ấy mà mài bén răng nanh binh sĩ.

“Thế thì chúng ta chỉ có thể làm một việc thôi.” Sogia thì thào. “Phải quyết dốc hết sức để bù đắp cho cô bé.”


Sogia, Sanya, Mars, Flat.

Bốn người họ gặp nhau trên chiến trường, cả bọn vừa cùng hướng đến đích vừa nã đạn tứ phía.

“Này, ba người có nhớ phá hủy xe bọc thép không đấy? À, còn cả khí cụ bay nữa. Chiến giáp không phải hỏa lực mạnh nhất của chúng đâu.”

“Team bravo và delta đã đi tìm diệt chúng rồi. Họ đổ cả đống đường vào xe tăng. Còn mấy khí cụ bay thì…ờm, họ châm lửa khoang đạn của mấy chiếc gunship đứng đợi trên đường băng, nên giờ ở đó chẳng khác nào địa ngục trần gian cả. Gọi là pháo chong chóng khổng lồ chết chóc chắc cũng được. Một cái bắt lửa thì sẽ khiến cái kế tiếp bắt lửa theo, và tới giờ mọi thứ vẫn đang lan rộng.”

“Clear, clear!” Mars hét.

“Mars, bỏ quên một chỗ này. Làm ăn cho đàng hoàng chứ. Clear.”

Họ hướng đến phòng điều khiển trung tâm.

Con bài tẩy đầu tiên và cuối cùng của họ dành cho chiếc Object tiên tiến mà phe Dimiksy đã chuẩn bị đang nằm ở đó.

“Mars làm sao nữa thế!? Tên tân binh đó lại làm hỏng việc gì nữa à!?”

“Những lúc thế này có thể đừng kiếm chuyện được không vậy!?” Mars van nài. “Clear, clear!!”

Và rồi Sogia bình thản nói, “À phải rồi. Tôi quên hỏi chuyện này. Vụ thu thập bằng chứng về chuyện phản quốc của phe Dimiksy thế nào rồi?”

“Chúng tôi đang quăng hết đống bằng chứng đó vào biển lửa đây.”

“Thế sao được chứ! Nếu không chứng minh được gì, chúng ta sẽ bị coi là quân giết người hàng loạt mất!!” Mars gào to.

“Đừng nghĩ đến tòa án binh nữa, tân binh à. Từ cái lúc khiến nguyên đơn vị quân đội biến mất là tội lỗi đã đầy đầu rồi.”

Trong lúc cuộc hỗn chiến ác mộng đó gây hết hỗn loạn này đến hỗn loạn khác, Sogia đưa tay xuống lần mò thiết bị liên lạc cỡ lớn mà tay lính liên lạc của địch vác theo.

Gã lấy ngón tay gõ thử vào cái micro.

“Aa, aa. Gì đây? Cái thứ này có hoạt động được không thế???”

“Gọi đến phía bên kia hành tinh còn được ấy chứ. Cô nhóc bị nhét vào chiếc Object cũ ấy sẽ nghe thấy thôi.”

“Thật thế ư?”

Sogia thử bật bộ nhớ tần số lên, thỉnh thoảng lại nã một loạt đạn ngắn làm tiêu hao sinh lực địch. Sau đó gã bình thản đưa micro lên gần miệng.

Và rồi gã nói.


Giọng nói ấy truyền đến buồng lái chiếc Assault Signal đang nổi trên mặt biển.

Hai mắt của Staivia Nikolaschka trố to.

Cô bé nhất định không nghe lầm.

Cô bé nhất định nghe thấy giọng nói mà mình từng thơ ngây dựa dẫm.

Cô bé nhất định nghe thấy giọng của chủ nhân bàn tay to lớn ấy.

“Nè, bé con. Còn muốn khóc đến bao giờ nữa thế? Đến lúc cười lên rồi đấy.”

Tuy phải mất năm năm tranh đấu, nhưng phép màu cũng đã xảy ra.

Trong thế giới đầy rẫy những cuộc chiến tranh thối nát ấy, từ nền tảng một vụ tắm máu mà phép màu nhỏ minh chứng cho danh dự hiệp sĩ và bằng chứng công lí tồn tại đã xảy ra.


Phần 14Sửa đổi

Trong khi đó, hai tên ngốc Quenser và Heivia đang nằm dài trên sàn.

Họ vừa nắm được tình hình chung nhờ cuộc trao đổi bộ đàm mở giữa Unicorn với Staivia và thông tin bổ sung do nữ tì Mikfa (người dường như chỉ mới biết chuyện gì đang diễn ra) cung cấp.

Vừa giải thích xong xuôi, Mikfa bỗng hoảng hốt thốt lên.

“S-sao tự nhiên hai anh nằm dài xuống đất thế!? Giờ mà kiệt sức thì hơi sớm quá đấy!!”

“Hết thật rồi!!”

“Chúng ta thua rồi!! Bị đánh bại hoàn toàn luôn!! Chán chết! Chúng ta chẳng thể làm được gì hết!! Tớ muốn nhảy lên người rồi dần đám bọn chúng ra bã lắm, cơ mà chúng giải quyết mọi thứ gọn ghẽ thế thì tớ làm sao bắt lỗi được đây! Rồi, câu chuyện tuyệt vời làm sao! Cảm ơn nhiều nhé! Giờ mà càng cố chen vào thì chúng ta chỉ càng trông thảm hại hơn thôi!!”

“Chúng ta phải làm gì đây? Càng đào sâu hơn, chúng ta chỉ càng tổn thương thêm thôi… Chắc chắn họ kiểu gì cũng thản nhiên hành động ngầu lòi rồi bảo mình đã chuẩn bị tinh thần ra tòa án binh cho mà coi!! Không chịu!! Tớ không chịu làm nhân vật phụ đâu!!”

Có vẻ họ đã đoán khá chính xác câu khẩu hiệu của Unicorn.

Nhưng Mikfa không thèm quan tâm đến danh dự của mấy tên ngốc thảm hại.

Tình hình tuy có thay đổi, nhưng công chúa Staivia vẫn đã bị bắt phải leo lên chiếc Assault Signal làm bia bắn.

“T-tôi nghĩ Unicorn đang ở trong phòng điều khiển trung tâm thử tìm cách lấy mã ngắt khẩn cấp chiếc Object. Đó là dây an toàn thường dùng để ngăn Elite bắn phá vô tội vạ.”

“Thế chúng tôi còn việc gì nữa đây!? Nhân vật phụ vô dụng như Quenser đây còn làm được gì nữa!?”

“Tôi không chắc họ sẽ tìm được mã ngắt khẩn cấp. Hơn nữa nếu Object của Dimiksy mà dùng pháo chính vào vào chỗ đó trước khi bị tắt, mọi chuyện sẽ kết thúc! Chúng ta phải tìm cách câu giờ để cứu công chúa Staivia!!”

“…”

“…”

Quenser và Heivia im bặt.

Trong khi Mikfa còn đang có phần dè dặt, hai tên ngốc ấy đứng trở dậy.

“…Chúng tôi có thể cứu công chúa Staivia ư?”

“Phải, ý tôi là vậy đấy!”

“…Không có chúng tôi là không được?”

“Thì ở đây chỉ có chúng ta thôi còn gì!!”

Hai chàng trai liếc nhìn nhau.

Rồi bộ đôi cùng bật ra tràng cười đen tối.

“…Hế hế hế. Nè, Heivia. Sao chúng ta không giành hết công trạng vào phút cuối nhỉ? Lấy câu chuyện tuyệt vời của chúng ta đè chết câu chuyện của chúng nó, biến câu chuyện chúng nó thành thứ rẻ rách luôn đi.”

“Rồi tranh thủ lúc đó, chúng ta bế luôn cô công chúa ngay trước mặt đám hiệp sĩ bỏ bao công sức suốt năm năm ròng rã để dằn mặt chúng chơi.”

“Chúng ta vẫn còn một chuyện quan trọng nữa đấy: Đạp bi lũ khốn Unicorn tự phụ ấy.”

“Đạp bi cái xác vô hồn chán lắm. Phải làm sao cho lũ anh hùng đó khóc lóc thật thảm thương kìa.”

Mikfa bắt đầu nghiêm túc tự hỏi không biết tranh thủ lúc này bắn lén hai tên đó có phải là cách bảo vệ danh tiết công chúa Staivia tốt nhất không, nhưng cô phải lo bảo vệ tính mạng công chúa trước đã.

Quenser và Heivia không ngốc đến mức lên kế hoạch đứng chặn trước mặt một chiếc Object tân tiến. Không đời nào họ đồng ý với đề xuất như thế. Mà dù có đồng ý, họ kiểu gì cũng sẽ bị nghiền nát. Kẻ thù của họ không có lí do gì mà phải dừng lại.

“Nè, xử lí cái sóng gây nhiễu phiền phức ấy trước đi. Như dự định ban đầu ấy. Tắt nguồn điện khẩn cấp của sân bay thôi nào.”

“Rồi sao nữa?”

“Tất nhiên là nhờ quân đội Vương quốc Chính thống giúp sức rồi. Mình chúng ta thì làm được gì cơ chứ? Chỉ có Object mới đối đầu được với Object thôi. Nhờ hỗ trợ là cách nhanh nhất.”

“Nếu gọi mà Object chịu đến trợ giúp, từ đầu công chúa Staivia đã chẳng gặp nhiều khó khăn như thế rồi!!”

“Giờ thì làm được đấy,” Quenser lập tức chỉnh lại. “Dẫu sao, Trận quyết chiến Hoàng gia sau vụ đập phá của Unicorn cũng đâu còn có thể coi là công bằng nữa. Chúng ta sẽ không chọn phe. Chúng ta sẽ gọi người tới giúp cả hoàng tử Dimiksy và công chúa Staivia. Khi đó thì họ chẳng cần phải lo nên theo phe nào nữa. Chúng ta có thể bảo vệ cả hai người họ khỏi hành động phá hoại của Unicorn.”

“Chỉ phe Dimiksy mới muốn xung đột giành quyền thừa kế này dẫn đến kết quả giết chóc thôi. Kể cả có người muốn Dimiksy lên kế vị ngai vàng, người ấy kiểu gì cũng sẽ cần một kẻ dự phòng mang huyết thống hoàng gia phòng trường hợp Dimiksy đột ngột ngã bệnh, gặp tai nạn hay bị ám sát. Đã vậy thì, nếu kết quả tình hình đã không rõ, lính lác sẽ muốn cứu cả hai.”

“…”

Mikfa sững sờ nhìn hai người họ.

Muốn cứu người này thì người kia phải chết.

Phe Dimiksy đã bỏ biết bao nhiêu năm thao túng thông tin để sắp đặt điều kiện ấy. Mikfa đã cố tìm cách phản kháng, nhưng chẳng biết khi nào ý nghĩ đó đã cố thủ trong tâm trí mà cô còn không nhận ra.

Unicorn…à không, White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 đã nghĩ ra lối thoát ấy sao?

Quenser và Heivia sẽ tìm cách cản trở hòng câu giờ cho đến khi mã ngắt khẩn cấp được nhập xong.

“Nè, Quenser! Nguồn điện khẩn cấp nằm ở đâu vậy? Chúng ta phải mau phá hủy nó!”

“Đó là động cơ diesel lớn hơn bể bơi trường học! Khí ga mà bắt lửa, nguyên cái phao thuê này sẽ bị phân làm đôi liền!!”

Hai tên ngốc băng qua phần chìm (hay bên trong nhỉ?) của phao thuê, hướng về khu có đặt máy phát điện khẩn cấp nằm ở trung tâm. Khu vực phía sau cánh cửa không khác gì phòng xông hơi. Hằng hà sa số hộp và ống kim loại nhồi nhét bên trong, cái nào cái nấy đều có gắn kèm bảng và tay nắm.

“…Chẳng thích cách bố trí này tí nào. Chắc là không có đâu, cơ mà vẫn hi vọng không có tên lính nào trong này.”

“Tớ thì lo gặp phải bẫy hơn. Hơi nước làm hạn chế tầm nhìn còn tiếng ồn cỡ này thì che lấp mọi tiếng động nhỏ.”

“Mà giờ ngẫm lại, giờ tụi mình khác nào mở nắp ca pô động cơ xe hơi cỡ lớn rồi nhảy vào. Môi trường này có phải cho con người sống đâu.”

Họ từ tốn, cẩn thận tiến vào bên trong.

Quenser và Heivia đọc qua tập hướng dẫn dày treo trên tường, dịch chuyển vài tay cầm và cần gạt. Sau một hồi loay hoay, các thông số trước mắt họ cuối cùng cũng bắt đầu hạ xuống.

“À phải rồi. Đám người của căn cứ hải quân đang ở trên kia mà. Như vậy hệ thống phòng thủ sẽ thôi bắn tay Latin và đám học sinh danh dự kia, đúng không?”

“Tớ cũng quên khuấy đi chứ. Cảm giác giống như Urashima Tarou vậy. Nãy giờ đã qua bao nhiêu lâu rồi nhỉ?”

Họ không chút căng thẳng về vấn đề đó vì không chắc đám người kia có đáng cứu không. Nếu mà lúc trước họ gặp được gái xinh trong căn cứ đó, cho dù chỉ là một cô thôi, biết đâu tình hình sẽ khác đi.

Tắt xong nguồn điện khẩn cấp, Quenser và Heivia tiến về phần trên phao thuê. Để tì nữ Mikfa đứng trên tiền tuyến thì quá nguy hiểm, nên họ đã cho cô mặc một trong những bộ chiến giáp mà phe Dimiksy bỏ lại. Chính Quenser đã từng phá hủy một mẫu giống y hệt, nên họ biết nó không có lớp phòng vệ hoàn hảo. Tuy nhiên, mặc chiến giáp thì bớt khả khả năng chết vì đạn lạc hơn.

“Giờ chúng ta lên phía trên, nhưng nhắc trước đừng có đứng gần mép phao kẻo ngã. Có lỡ rớt xuống biển thì cũng đừng hoảng loạn mà hãy bấm nút thoát khẩn cấp. Nếu cô kéo cần gạt ở cổ tay hai bên trái phải cùng một lúc thì sẽ được đẩy ra thôi. Trước khi chìm sâu mười mét mà thoát được thì áp lực nước không có gì đáng ngại cả. Còn mà chìm sâu hơn thế, chứng giảm áp sẽ gây nguy hiểm đấy.”

“Với cái này thì tôi có thể chiến đấu được rồi!” Mikfa thông báo.

“Đấu với cái gì cơ? Chắc không phải Object đâu nhỉ.”

“Hơi thở rồng có mùi kinh khủng lắm. Chỉ cần lướt qua thôi, giáp sẽ tan chảy liền.”

Họ đi cầu thang lên phía trên phao thuê. Nếu đây là thuyền thì nơi này chính là boong.

Chiếc Assault Signal chở công chúa Staivia đã cắt dây, không còn nằm dưới phao thuê nữa. Hiện tại nó đang nổi lên bề mặt nhờ phao khổng lồ của mình. Công chúa Staivia chưa trải qua kì huấn luyện làm Elite, nên nhiều khả năng cô bé không thể thực hiện nổi thao tác đơn giản đó. Có lẽ nó đã được cài sẵn chương trình tự động đi đến điểm bắt đầu dựa theo luật của Trận quyết chiến Hoàng gia.

Bề mặt phao thuê rộng vài kilomet còn chiếc Object thì dài hơn 50 mét. Một cảnh tượng khiến cảm quan khoảng cách của con người ta rơi vào rối loạn. Những chiếc tiltrotor được triển khai đến khu vực này và những họng pháo bắn tên lửa đất đối không hạ gục chúng lúc trước so với bây giờ không khác gì đồ chơi.

“Tớ thấy có ba chiếc máy bay vận chuyển lớn. Mỗi chiếc chắc chở được tầm trăm người. Có vẻ số sống sót nhiều hơn đám chết nhỉ? Có lẽ mấy mẫu vũ khí cũ ấy không hữu dụng gì mấy, dễ bị hạt gây nhiễu và pháo sáng lừa đến cơ mà. Nếu chỗ này mà được trang bị vũ khí phòng không dùng cho Object, chắc mọi thứ đã kết thúc ngay khi mới bắt đầu rồi.”

“Vấn đề là chẳng ai thèm nghĩ nhiều về lí do mình còn sống cả. Mà đúng ra thì có khi tụi nó còn căm thù tụi mình nữa.”

“Sao hai anh độc miệng thế chứ?” Mikfa hỏi. “Q-quan trọng hơn, công chúa Staivia thế nào rồi!?”

“Quan trọng hơn? Cô độc miệng khác gì bọn tôi.”

“Quan trọng hơn? Cô độc miệng khác gì bọn tôi.”

Hai tên ngốc đồng thanh bình phẩm, nhưng có vẻ như thiếu nữ hay đi kèm chức năng cho phép họ làm mấy kẻ ồn ào nín miệng.

Assault Signal của Staivia không có dấu hiệu hư hại. Trừ khi những kẻ chuẩn bị nó cho người nhà hoàng tộc đã giấu sẵn một tách độc dược để tự sát, Staivia sẽ an toàn bên trong buồng lái.

Nhưng họ vẫn chưa an tâm được.

Thứ gì đó có kích thước khổng lồ đang di chuyển trên vùng biển tít đằng xa.

“Tới rồi kìa, Quenser. Nó tới rồi kìa!! Là Object đấy!!”

“Là chiếc nào!? Dimiksy ư? Hay quân tiếp viện của khu Amazon!?”

Hai giả định đối lập đó không khác gì ném đồng xu quyết định sống hay chết, nhưng số phận lúc nào cũng luôn có cách chế nhạo hai tên ngốc đó.

Có thể do khả năng phóng đại hình ảnh kĩ thuật số của bộ chiến giáp, hoặc cũng có thể do kinh nghiệm nhiều năm liền phục vụ nhà Nikolaschka. Bất kể nguyên nhân là gì, tì nữ Mikfa cũng là người đưa ra đáp án.

“Object đó có gia huy nhà Nikolaschka. Còn cả ruy băng trang trí chỉ đích danh nữa. Ruy băng có màu xanh dương và vàng kim. Là chiếc của Dimiksy đấy!!”

“Không ổn. Không ổn thật rồi!! Đội hỗ trợ không đến kịp sao!?”

“Dimiksy có lẽ đã chặn yêu cầu hỗ trợ rồi. Hắn chắc đang e ngại bị bắn từ khoảng cách cực xa hay đột kích từ dưới đáy biển lắm. Bằng không, hắn đã chẳng tiến chậm như vậy. Dẫu gì thì đây cũng là bữa chính mà hắn mất năm năm chuẩn bị cơ mà. Hắn chắc muốn lao tới ngấu nghiến lắm mà không được.”

Quenser dùng ống nhòm để thu thập nhiều thông tin chi tiết về chiếc Object nhất có thể.

Bên dưới thân chính hình cầu nó có hai chiếc phao dài kéo từ phía trước ra phía sau. Ngoài ra còn có ba bộ phận giống như chân mở rộng ở cả hai bên trái phải.

“Nó chủ yếu sử dụng đệm khí. Là loại có thể hoạt động cả trên biển lẫn trên cạn mà không cần thay đổi bộ phận. Những mấy cái chân như của côn trùng đó thì lại khác. Chẳng lẽ cũng sử dụng phương pháp la-de sao…? Không phải, đó là…”

“Cái gì thế, Quenser?”

“Chân ở hai bên là phanh bắt buộc. Chúng có lẽ hoạt động như máy đóng cọc vậy. Là loại chỉnh tí ti lực cản giữa hai bên hòng thực hiện những cú ngoặt gấp. Khi cận chiến, nó có thể bay nhảy nhanh như điện.”

“Sợ gì mà sợ lắm thế. Công chúa Staivia có di chuyển được đâu.”

“Tôi muốn tranh thủ lúc này thu thập nhiều thông tin nhất có thể để đưa cho Object đến hỗ trợ. Giờ mà đứng nhìn không thì thấy khó chịu lắm.”

Pháo chính của nó có lẽ là sáu khẩu pháo lớn nhô ra phía trước phần thân chính hình cầu. Chúng túm tụm lại giống như Gatling, nhưng trong tầm quan sát Quenser không thể phát hiện ra cơ chế xoay nào.

“…Đó là chùm tia la-de.”

“Khoan, khoan. Nó có sáu khẩu pháo bự tổ chảng gói tụm với nhau ư? Không phải thế là tệ lắm, lắm sao? Hỏa lực biết bao nhiêu cho vừa chứ?”

“Không đâu, Heivia. Cậu có biết vì sao chiến hạm ở thời đại cũ lại xếp hai, ba nòng pháo chính sát vào nhau không?”

“Gì cơ? Không phải để nhân hai, nhân ba sức mạnh à?”

“Không đâu. Ngày đó những phát bắn tầm xa không có độ chính xác cao. Người ta làm vậy để tăng độ chính xác. Họ bắn nhiều phát cùng một lúc, nhưng chỉ cần một cái trúng là đại thành công rồi. Có nghĩa là…”

“Tên khốn này chơi trò tụm sáu khẩu pháo với nhau bởi vì nếu không làm vậy, hắn không thể bắn trúng mục tiêu được ư?”

“Công nghệ thực tế chắc không cao cho lắm. Nếu bên mình mà có Object dùng được, trận chiến này chắc sẽ kết thúc nhanh thôi.”

Phe Dimiksy đã dành ra nhiều năm liền để chuẩn bị cho ngày này. Chúng phải đảm bảo Staivia không thể phản kháng bằng mọi giá. Năng lực thật sự của Object không thành vấn đề. Vì biết đối phương sẽ không phản công được, chúng có lẽ đã nghĩ chỉ cần chuẩn bị đại một Object cũ có pháo chính còn bắn được là ổn.

Chi phí xây dựng trung bình dành cho Object là năm tỉ đô la.

Tính thêm cả chi phí bảo dưỡng và vận hành, con số ấy càng cao hơn nữa.

Cho dù Dimiksy có là thành viên hoàng tộc Nikolaschka đi chăng nữa, chuẩn bị hai chiếc hẳn cũng rất khó khăn.

“…Có thật là thế không?” Tì nữ Mikfa lẩm bẩm.

Vẫn chưa dời mắt khỏi ống nhòm, Quenser hỏi, “Thật gì cơ?”

“Dimiksy vừa là thành viên hoàng tộc Nikolaschka vừa là Elite lái Object được đăng kí chính thức. Có điều việc đó chủ yếu là để thị uy nên hắn chưa bao giờ được phái ra tiền tuyến cả. …Nhưng đây là Object được chế tạo dành cho người hoàng tộc. Công nghệ được dùng chẳng lẽ lại thô sơ thế sao?”

“…Cô biết dòng hệ thống Dimiksy sử dụng là gì à?”

“Là Object thế hệ thứ hai chú trọng chùm tia la-de. Tuy nhiên, thứ này lại có điểm khác. Hơn nữa, tôi từng nghe vài tin đồn nguy hiểm liên quan đến Dimiksy. Có thể chỉ là tuyên truyền để tăng thêm sức ảnh hưởng thôi, nhưng…”

“?”

Quenser tỏ vẻ bối rối và Mikfa tiếp tục.

“Nghe đồn chiếc Broad Sky Saber tân tiến phát triển cho Dimiksy Nikolaschka đã bước qua khỏi ranh giới thế hệ thứ hai và tiến gần đến thế hệ thứ ba rồi.”

Khoảng lặng ngột ngạt tiếp nối trong giây lát.

“Hê,” Heivia bật cười đầy khinh miệt.

Cậu ta dường như đang cố hết sức đè nén nỗi sợ dâng trào nơi lồng ngực.

“Có lẽ chỉ là hi vọng đặc biệt của kẻ có thế lực thôi. Giống như ở Quân sự quốc Oceania vậy đó. Mở mồm ra là cứ huyên thuyên đã phát triển được Object, nhưng thực tế chỉ là mớ rác thải mới đạt đến thế hệ 0,5.”

“Cũng không thay đổi được việc chúng ta hút chết.”

Đúng lúc đó, một tiếng điện tử nhỏ phát ra từ bộ đàm của Quenser.

“Đây là đơn vị phòng thủ thường trực của quân khu Amazon. Chúng tôi đã chấp nhận yêu cầu hỗ trợ. Forest Roller thế hệ hai sẽ được điều đến chiến địa. Chúng tôi muốn sử dụng nguồn tín hiệu đường truyền của các anh làm dấu để phân biệt bạn - thù. Thế có được không?”

“Không được! Chúng tôi đang là mục tiêu của một chiếc Object! Là Object của Vương quốc Chính thống đấy. Nếu chúng tôi sử dụng tín hiệu rõ ràng thế, Dimiksy sẽ thổi bay chúng tôi mất!!”

“Thế thì chúng tôi nên làm gì đây!?”

“Chúng tôi sẽ xử lí đám lính lác bên địch. Forest Roller thì lo tập trung vào Dimiksy đi! Mục tiêu của các anh là ngăn các Object giao chiến. Object nào muốn kháng cự thì bắt nó im lặng nhưng cố gắng đừng giết Elite! Người nào ở đây cũng cần được bảo vệ hết. Đơn giản, đúng không!?”

“Hiểu rồi. Gửi giúp tôi lời chào đến cô công chúa trong lời đồn. Chúng tôi sẽ làm một màn biểu diễn hoành tráng ra mắt công chúa, nhớ dặn công chúa chớ có mê mẩn mà ra nước nhé. Ướt đẫm bây giờ thì chỉ do hiệu ứng cầu treo thôi.”

“Đừng hòng tôi bỏ qua bình phẩm thô bỉ như thế nhé! Tay điều hành viên đó có muốn bị bắt vì tội khi quân không thế!?” Cô tì nữ hét lên với chất giọng the thé, nhưng Quenser và Heivia lại an tâm vì cô đã trở về với con người bình thường.

Phải.

Họ an tâm.

Mặc dù kẻ địch vẫn chưa khai hỏa. Không, mặc dù họ biết rõ không hề có mấy thứ như “nhẹ tay” hay “vùng an toàn” khi có dính dáng đến thứ vũ khí được gọi là Object.

(Mà ngẫm lại, cái thứ đó là gì nhỉ?)

Một nghi vấn bỗng nảy ra trong đầu khi Quenser đứng đợi Forest Roller tới nơi.

Nó nằm ở sau lưng chiếc Broad Sky Saber của Dimiksy. Một khối vật thể tương tự cái tháp bằng thép được gắn ở đó cứ như thể chiếc Object giắt thanh kiếm khổng lồ sau lưng.

(Là ăng-ten quy mô lớn dùng cho chiến tranh thông tin ư? Không, thế thì to quá rồi. Phải là thứ gì đó quan trọng đến mức chấp nhận mạo hiểm khả năng trọng tâm mất cân bằng.)

Cảm giác như chiếc áo len thô ráp đang cọ vào cổ vậy.

Cậu biến cảm xúc kì lạ dâng lên khi thấy thứ lạc lõng ấy thành ngôn từ.

(Đó không phải là tòa tháp thép gắn vào Object. Xét theo khối lượng tương đối thì giống Object gắn với tòa tháp thép hơn…)

Cậu sớm tìm ra câu trả lời cho nghi vấn của mình.

Chính kẻ thù đã đưa câu trả lời cho cậu.

Một chùm ánh sáng chói lóa như thể ánh đèn hàn phát ra từ chân tòa tháp thép.

Quenser nhanh chóng nhớ lại nỗi sợ của mình đối với Object và ngay lập tức nằm thụp xuống bề mặt phao thuê. Heivia tính kéo tì nữ Mikfa nằm xuống theo vì cô chỉ biết trơ mắt nhìn, nhưng bộ chiến giáp dày mãi không chịu nhúc nhích. Tác động mạnh khiến cậu trai bị dập ngược trở lại mặt đất.

“Ui da, khốn kiếp! Cái đéo gì thế chứ!? Dimiksy mới bắn cái gì à!?”

“Khoan…kì lạ quá. Đó là gì chứ!?” Quenser nằm ngửa với vẻ bần thần, hét lớn.

Thứ gì đó vừa bắn ra với tốc độ cao từ tòa tháp thép sau lưng chiếc Broad Sky Saber. Ánh sáng trắng xóa bắn theo tòa tháp thẳng đứng phóng thẳng lên trời, đem theo vật thể nào đó. Vật thể ấy có kích thước bằng một chiếc xe tải nhỏ.

Quenser những tưởng đó là đạn pháo bay theo đường vòng cung giống cú ném xa trong bóng rổ.

Song hóa ra cậu đã lầm.

“Khoan, khoan, khoan!! Đó là cái gì thế…? Có phải ném xa đâu. Nó bắn thứ kia thẳng lên trời luôn mà!!”

“Nhìn nó giống như cái thùng vậy,” Mikfa nói. “Loại thùng dùng cho thang máy không gian la-de ấy.”

“Không phải chỉ giống thôi đâu. …Là thang máy không gian đấy!!”

Thế giới đang xung đột về hai tiêu chuẩn khác biệt trong vấn đề phát triển không gian và hàng không vũ trụ hiện đại. Máy phóng điện từ sử dụng công nghệ railgun và thang máy không gian la-de tạo ra “dây cáp ánh sáng” bằng cách phóng một chùm la-de cực mạnh bên dưới thùng chứa và kích thích phản xạ khuếch tán khiến không khí giãn nở, phóng thùng thang máy lên trời.

Đám Quenser vừa chứng kiến hàng mớ công nghệ quân sự tiên tiến được vô tư đem vào phòng khách mọi gia đình để thể hiện mục đích hòa bình của công nghệ không gian. Nói cách khác, đó chính là loại thường thấy trên các chương trình bản tin tươi sáng và vui vẻ.

“…Heivia. Cậu còn nhớ hồi chúng ta còn ở Quần đảo Bổ sung Cook, tớ được mời đến cơ sở tuyệt mật bởi nhà thiết kế có tên là Claire không?”

“Thì sao cơ!? Tớ không muốn nhớ gì về cái Trung đội Night Edge đó đâu!!”

“Hồi còn ở đó, tớ có nghe Claire nói về việc thế hệ thứ ba của Object có thể mang theo gen của Tri-Core.”

“Tri-Core?” Mikfa thắc mắc. “Tôi nhớ từng nghe một bình luận viên trong một chương trình tọa đàm chế giễu nó vì khả năng khoan mỏ và vận chuyển dầu khiến nó mất cân bằng.”

“Vấn đề của những người chưa từng đấu với thứ đó là thế đấy! Cô có biết hồi đó chúng tôi mém chết bao nhiêu lần không hả!?”

“Còn tôi thì không ngờ là tì nữ cũng coi mấy cái tọa đàm đấy,” Quenser nói với vẻ hứng thú lạ kì. “Quân đội không chỉ đem vũ khí ra đập nhau là xong đâu. Tri-Core tích hợp dây an toàn cho chỗ dầu vào Object luôn. Nhà thiết kế tạo ra nó với ý tưởng đầy tham vọng là tích hợp cơ sở quan trọng vào chính Object. Để thoát khỏi nhu cầu bảo vệ cơ sở khoan và lọc dầu hiện tại, họ cho các cơ sở ấy sức mạnh chiến đấu và khả năng di chuyển tự do.”

Dù cho cơ sở lọc dầu có được ba Object hợp sức bảo vệ, Object địch nếu liều mạng vẫn có thể phá hủy được. Một quả đạn lạc luôn có thể thổi bay được nó. Song, nếu cơ sở quan trọng mong manh như quả trứng đó có được sự vững chắc tương tự Object, rủi ro sẽ giảm đi.

Ít nhất thì, có người đề ra dự án công quy mô lớn với ý nghĩ ấy.

Đó là lí do người ta để cho Tri-Core có ba lò phản ứng. Những người chế tạo tin rằng thế sẽ có lợi hơn ba Object độc lập.

“Vậy Broad Sky Saber của Dimiksy cũng tương tự như thế à?”

“Căn cứ phát triển không gian cũng là một cơ sở quan trọng khó lòng di chuyển. Cơ sở đem lại lợi ích lớn lúc nào cũng là mục tiêu chính. Thông thường, người ta sẽ cần đến một hàng phòng thủ quy mô lớn để ngăn Object địch tấn công căn cứ phát triển không gian. Cho dù không ai tấn công, duy trì hàng phòng thủ ấy thôi cũng ngốn cả mớ tiền rồi…”

“Ý anh là họ có thể thoát khỏi vấn đề đó bằng cách biến chính Object thành căn cứ phát triển không gian ư? Và lò phản ứng JPlevelMHD sẽ cung cấp nguồn năng lượng lớn cần thiết?”

Đây không còn là những trận chiến đơn giản nữa.

Đây là chiếc Object giúp tiết kiệm một khoản chi phí đáng kể.

Một chiếc thuộc thế hệ thứ ba.

Đây là dòng chảy lớn ảnh hưởng đến tất cả mọi người, từ những quan chức cấp cao nhất cho đến binh sĩ cấp thấp nhất, và – nếu nhìn theo nghĩa rộng hơn – sẽ ảnh hưởng đến hàng tỉ con người bị tác động bởi chiến tranh. Nếu ta nhìn theo cách ấy, Broad Sky Saber của Dimiksy quả thật đã đào sâu vào ý tưởng chiến tranh hơn thế hệ thứ hai chỉ tập trung vào mỗi việc chiến đấu.

“Nhưng Dimiksy bắn thứ gì vào không gian kia chứ?” Mikfa thắc mắc.

“Chịu. Chắc tên khốn ấy ra trận teo chim nên tháo chạy.”

Ba người họ vô thức ngước nhìn lên trời.

Bầu trời xanh ngắt chắn tầm nhìn, làm họ không thể thấy được chuyện gì đang diễn ra ngoài không gian.

Song…

Ngay khoảnh khắc kế tiếp…

Ánh sáng cam từ trên trời giáng xuống, làm Quenser cuối cùng cũng nhận ra giá trị thật sự của Object địch.

Chuyện xảy ra phía bên kia đường chân trời.

Do Trái đất có hình cầu, đám Quenser không thể nhìn thấy vị trí chùm ánh sáng đáp xuống. Đáng lí phải là như thế. Vậy mà họ lại thấy được. Thứ gì đó phát nổ phía bên kia đường chân trời. Khu đất nổ tan tành, mảnh đất đá từ các cấu trúc nhân tạo trên mặt đất văng lên không trung. Mọi thứ văng lên hàng chục…không, hàng trăm mét.

“…Gì chứ?” Heivia lẩm bẩm như thể cố chối bỏ cơn ác mộng trong trí tưởng tượng của mình đang diễn ra cách nơi này hàng chục cây số.

Giọng nói nhanh chóng hóa thành tiếng hét.

“Cái quái gì vừa xảy ra thế!? Thùng chứa rớt ngược trở lại sao!?”

“Kì quái hết sức. Chùm ánh sáng cam mãi không chịu tan biến. Chắc là dư ảnh do bụi và hơi nước trong không khí bị nung nóng ở nhiệt độ cao.”

Đang trân mắt nhìn, Quenser chợt nghe thấy giọng nói phát ra từ bộ đàm.

Người nói vẫn là điều hành viên ấy, nhưng ấn tượng qua chất giọng lại khác hẳn so với lúc trước.

“…Kssshhhhh. Kkkssshhhhhhhhh!! Đây là đơn vị phòng thủ thường trực của quân khu Amazon! Gọi tất cả đơn vị!! Forest Roller đã bị thiệt hại nghiêm trọng trên đường đến chiến địa. Tôi nhắc lại! Forest Roller đã bị thiệt hại nghiêm trọng!! Nó không còn di chuyển được nữa!!”

“Chuyện quái gì thế…” Heivia có bộ đàm riêng, nhưng cậu ta lại giật lấy bộ đàm của Quenser. “Chuyện quái gì thế chứ!? Đó là quân bài tẩy của chúng ta cơ mà!! Chuyện quái gì xảy ra thế hả!?”

“Chúng tôi không biết! Theo báo cáo thiệt hại chúng tôi nhận được, nó có lẽ đã bị trúng đòn từ vũ khí la-de nằm ngay trên đầu. Phía các anh có biết thứ gì có thể làm được vậy không!?”

Họ đương nhiên chưa từng nghe nói gì về việc có oanh tạc cơ bay gần đây. Mà dù có đi chăng nữa, vũ khí la-de trên oanh tạc cơ không thể làm tổn hại đến Object.

Có nghĩa phải thứ gì đó từ phía ngoài bầu trời.

Tức là từ không gian.

“…Nhất định là có gì đó. Không chỉ có mỗi Broad Sky Saber. Không phải, là vũ khí nào đó có liên kết với nó nằm trên quỹ đạo!!”

“Tức là pháo chính thật sự của Broad Sky Saber nằm tách biệt ngoài không gian sao!?”

Ý tưởng pháo tách biệt với Object mà vẫn dùng được đã có từ lâu.

Người ta có thể trang bị những khẩu pháo ấy trên xe tăng hoặc oanh tạc cơ. Không thì có thể đóng sâu xuống khoảnh đất bao quanh chiến trường. Khi đó người ta có thể dùng la-de hoặc vi sóng để chuyển năng lượng đến các khẩu pháo, giúp chúng có thể bắn mục tiêu từ nhiều hướng cùng một lúc.

Nhưng…

“Trước giờ chẳng phương pháp nào có tác dụng cả. Nhiệt bức xạ và độ giật của pháo chính lớn đến mức phá hủy xe tăng hay oanh tạc cơ. Còn nếu người ta cố tình làm giáp dày hơn, tự khối lượng của chúng sẽ đè bẹp chính chúng. Nếu chúng được đóng thẳng xuống đất, mục tiêu chỉ cần nhận ra là sẽ rời vị trí ngay. Nhưng…”

“Với môi trường vô trọng lực ngoài không gian thì khối lượng giáp không thành vấn đề. Họ có thể tăng thêm bao nhiêu giáp tùy thích. Và cho dù mục tiêu có phát hiện, tầm bắn của khẩu pháo chính ấy vẫn ôm trọn một phần ba địa cầu. Không có cách nào thoát khỏi thanh kiếm từ trên trời giáng xuống hết!! Thật là điên rồ mà!! Hiệp ước không gian vứt bà đi đâu mất rồi!? Vi phạm luật quốc tế rõ ràng mà! Chúng thật sự có thể làm được thế sao? Thế này thì ranh giới giữa quốc gia chiến trường và quốc gia an toàn đâu còn nữa!! Chỉ riêng với chiếc Object đó thôi, chúng có thể tự do lựa chọn bất cứ ai trong sáu, bảy tỉ người để tàn sát rồi!!”

HO v06 14

Nếu muốn, Dimiksy có thể phá hủy Assault Signal của Staivia từ bên kia hành tinh. Rất có thể, hắn xuất đầu lộ diện chỉ vì luật của Trận quyết chiến Hoàng gia yêu cầu hắn phải có mặt ở chiến địa.

“Nguyên vật liệu có lẽ được phóng lên quỹ đạo dưới danh nghĩa phát triển mặt trăng rồi tất cả được lắp ghép lại trên đó. Pháo chính của hắn to dần như quả cầu tuyết lăn từ trên cao xuống. Ai biết nó lăn được mấy trăm mét.”

“Nhưng nếu nó được đặt ngoài không gian,” Mikfa trong bộ chiến giáp nói. “không phải dùng vũ khí chống tên lửa đạn đạo bắn hạ là được sao? Nghe bảo ngày nay có thể vô hiệu hóa 98% tên lửa đạn đạo nhờ kết hợp la-de phòng không và vệ tinh bắn chặn mà.”

“Cô cũng nghe cái đó trên chương trình tọa đàm luôn à?” Heivia hỏi với giọng bực bội. “Phương pháp đối phó tên lửa đạn đạo hiện đại không khiến vũ khí nổ banh chành. Chúng gây ra vết trầy xước nhỏ mà rõ ràng khiến tên lửa vỡ vụn do ma sát với không khí hay bầu khí quyển. Tôi không nghĩ ta có thể phá hủy thanh saber bầu trời không rõ kích thước này chỉ với mấy vết xước đơn giản.”

“Nhưng nếu ta chuẩn bị hỏa lực quy mô lớn thì sao?” Cô hầu đề xuất. “Chúng ta có thể dùng tên lửa đạn đạo của mình để phá hủy pháo chính trên quỹ đạo của địch mà. Nếu tôi nhớ không lầm, phương pháp phòng thủ tên lửa ban đầu là khiến tên lửa đạn đạo địch bị vụ nổ tên lửa đạn đạo phe mình nuốt chửng.”

Ý tưởng liều lĩnh của cô là họ không cần ngần ngại sử dụng hỏa lực lớn đến mức quét sạch một vùng đất lớn trên bản đồ vì nó nằm ở ngoài không gian.

Nhưng…

“Khẩu pháo chính đó sử dụng công nghệ Object. Nếu năng lượng vận hành khẩu pháo chính quy mô lớn ấy còn dùng để vận hành mấy khẩu la-de phòng không cỡ nhỏ, nó có thể bắn hạ mọi tên lửa đạn đạo chúng ta phóng về phía nó.”

“Nghĩa là?”

“Tình huống này thì hết hi vọng rồi!! Hắn có thể quét bay một địa điểm khỏi bản đồ dễ dàng như người bình thường có thể tra cứu tiệm nào ngon trên GPS!! Chỉ cần ấn một nút là xong thôi!!”

Tất nhiên, không thể dựa vào mỗi GPS để đấu với một chiếc Object liên tục di chuyển khó đoán ở tốc độ cao. Thông thường, sáu khẩu pháo phía đằng trước sẽ được dùng để giữ chân Object địch. Rồi tranh thủ thời gian đó, nó có thể nhắm bắn bằng khẩu pháo trên quỹ đạo.

HO v06 15

Khi đám Quenser trân mắt nhìn vô vọng, Broad Sky Saber sử dụng thang máy không gian la-de trên lưng một lần nữa.

Với ánh sáng lóa mắt như lửa đèn hàn, một thùng chứa nữa được đưa lên quỹ đạo.

“Đó là gì thế!?”

“Cũng không rõ lắm, nhưng tớ đoán đó là cục pin khổng lồ chứa năng lượng nạp từ lò phản ứng của Object. Tớ không nghĩ từng đó đủ kích hoạt khẩu pháo chính ấy. Chắc thanh saber bầu trời ấy có thể sản xuất điện thông qua megasolar hoặc i-ốt oxy hóa!”

“Đùa đấy hả trời… Thế thì chúng ta phải làm gì đây? Cứ đà này, hắn sẽ dùng khẩu pháo to lớn, cứng cáp rất đỗi tự hào của mình tát đen đét vào khuôn mặt rớm lệ của cô công chúa yếu ớt ấy mất!!”

“Có là đùa thì cũng làm ơn đừng dùng mấy từ thô bỉ ấy với công chúa Staivia nữa!!”

“Được rồi, Heivia. Cùng nhau tìm cách giải quyết trước khi hắn bắn thứ trắng đục lên đầu cô bé ngây thơ đó nào!!”

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Hai tên ngốc mặc kệ cô hầu la hét và tiếp tục trao đổi.

“Nhưng bằng cách nào đây? Hắn chẳng thèm đến chỗ này nữa! Tụi mình chưa kịp vượt mấy cây số đến chỗ hắn thì Staivia đã chết rồi. Hơn nữa, tớ chẳng muốn đối đầu với con quái vật đó tí nào đâu!!”

“Heivia, cậu nghĩ thanh saber bầu trời đó nhắm thế nào?”

“Gì cơ? Thứ đó là tập hợp công nghệ phát triển không gian vũ trụ, đúng không? Cái thứ to lớn của Dimiksy kiểu gì chẳng có chức năng GPS. Hắn có thể từ ngoài hàng rào ngó xuống phòng tắm nữ và nhắm bắn cẩn thận đấy!”

“Đã vậy thì, chúng ta có thể hạ nó bằng sóng gây nhiễu.”

Quenser dùng ngón cái chỉ ra phía đằng xa.

Cậu chỉ vào vô số thiết bị ECM[2] quy mô lớn được lắp khắp nơi trên chiếc phao thuê để cắt đứt đường dây liên lạc của Staivia và Mikfa.

“Cắt dây cáp điện dùng cho hệ thống phòng thủ rồi kích hoạt lại máy phát điện khẩn cấp của sân bay đi. Nếu đổi hướng ăng-ten ECM, chắc ta sẽ gây nhiễu được GPS của hắn thôi!!”


Phần 15Sửa đổi

Cuộc tấn công của Unicorn vào Căn cứ không quân Flightburg diễn ra tốt đẹp, song Sogia vẫn nhíu mày.

Mars lên tiếng bên trong phòng điều khiển trung tâm mà họ vừa chiếm quyền kiểm soát.

“…Có chuyện gì thế?”

Họ đã kiếm được mã ngắt khẩn cấp dành cho Broad Sky Saber. Đó là một dãy số được biểu thị bởi mười ba chữ số trong hệ thập lục phân lưu trữ trong một chiếc thẻ nhớ có kích cỡ bằng cục tẩy. Dữ liệu được lưu trữ dưới dạng hình ảnh thay vì chỉ đơn giản dưới dạng con số, nên con người phải bật nó lên, đọc, rồi nhập bằng tay vào đường dây nóng bị cắt khỏi mạng lưới quân đội và kết nối phòng điều khiển với cỗ Object.

Việc này tất nhiên để đảm bảo có con người tham gia vào quá trình. Bằng không, nguy cơ hack từ bên ngoài sẽ khiến nguy hiểm gia tăng.

Khóa của thẻ nhớ yêu cầu dấu vân tay ngón cái của chủ sở hữu có thẩm quyền. Ngoài ra, nó còn có thể kiểm tra bất thường trong tuyến mồ hôi và mạch ở ngón tay cái. Nói cách khác, không thể vượt qua hàng rào an ninh bằng cách đe họa hoặc đánh bất tỉnh người sử dụng có thẩm quyền rồi “mượn” tay người đó. Đương nhiên, cắt ngón trỏ và mang nó theo cùng không nằm trong phương án khả thi.

Nhưng thực tế lại khác nhiều với diễn tập thực hiện trong phòng thí nghiệm an toàn. Nếu thực sự cần phải dùng tới mã ngắt khẩn cấp ấy trong tình huống có thể thay đổi kết quả cuộc chiến thì đương nhiên ai cũng cực kì căng thẳng. Vì thế, các quan chức trong quân đội đã chuẩn bị phương pháp mở khóa khẩn cấp phòng trường hợp xảy ra tình huống khóa nhầm. Tuy nhiên, cách này khiến mục đích của phương thức bảo mật chính trở nên vô dụng, nhất là trong tình huống Unicorn biết được phương thức thay thế như thế này.

Tất cả đều nhờ việc tiếp xúc với nhà thiết kế được biết đến với cái tên Claire trong lúc cải trang làm Trung đội Night Edge.

“Khốn kiếp.”

Song…

Tất cả đều nhận ra có gì đó không đúng ngay khi họ nhét thẻ nhớ vào bộ điều khiển và thử xem qua dữ liệu bên trong.

Dữ liệu rõ ràng đã bị lỗi.

Ít nhất, con người không thể đọc được dữ liệu trong tình trạng này.

Tấm thẻ nhớ không bị hư hỏng gì trong cuộc chiến. Hộp dùng để bảo vệ con bài tẩy cuối cùng ấy không đời nào mong manh dễ vỡ như thế.

Có nghĩa là…

“Dimiksy gửi mã ngắt khẩn cấp giả cho Căn cứ không quân Flightburg sao? Là thế thật sao?”

“Không đâu, chúng kiểu gì chẳng kiểm tra thử trước một lần để đảm bảo hai bên tin tưởng lẫn nhau. Có điều giả thuyết của anh không hẳn không có cơ sở. Phe Dimiksy có lẽ không tin tưởng người ở căn cứ Flightburg.”

“Thế thì chuyện gì xảy ra chứ!?”

“Chúng có lẽ đã dùng virus kích hoạt theo thời gian hoặc thứ gì đó tương tự để đảm bảo dữ liệu bị hỏng trước ngày diễn ra trận quyết chiến.”

“Là chuyện gì không quan trọng.” Sogia đá chiếc thẻ nhớ còn gắn vào bộ điều khiển, khiến nó gãy đôi. “Nếu không ngăn được Broad Sky Saber, chúng ta sao có thể cứu Staivia đây! Chưa kể, cứ đà này, Dimiksy sẽ biết có chuyện không ổn ở Flightburg. Dây dưa rồi sẽ có đánh nhau to đấy!!”

Đúng lúc đó, quả địa cầu bắt đầu rung chuyển dữ dội.

Chiếc Forest Roller hiển thị trên màn hình khổng lồ đặt trong phòng điều khiển trung tâm đã bổ sung dấu đỏ nhằm thể hiện thiệt hại không nhỏ.

Cuộc chiến đã bắt đầu.

Ai cũng nuốt nước bọt xuống họng. Sự hủy diệt cách xa hàng chục cây số mà rung chấn vẫn tới được đây thì ai cũng hiểu thế nghĩa là gì.

“Tới rồi kìa. Chúng ta phải rời khỏi đây ngay. Căn cứ này sẽ bị thổi bay sớm thôi!!”

Vừa dùng bộ đàm gửi hướng dẫn đến các thành viên Unicorn khác vẫn còn chiến đấu ở nhiều nơi trong Căn cứ không quân Flightburg, đám Sogia vừa rời khỏi phòng điều khiển trung. Cần phải tránh căn cứ ấy càng xa càng tốt. Họ cần tránh xa đòn tấn công mạnh đến mức phá hủy được một chiếc Object thế hệ thứ hai.

Song họ lại không làm kịp.

Họ còn chưa kịp thoát khỏi khuôn viên căn cứ không quân.

Đòn công kích thứ hai giáng xuống.

Điểm trung tâm Căn cứ không quân Flightburg nhuộm trong sắc cam. Khoảnh khắc kế tiếp, cơn bão hủy diệt gầm rống.

Chùm la-de còn không kéo dài được một giây.

Ấy thế mà sức nóng kinh khủng nó sinh ra tràn khắp bề mặt, tích lũy dần khiến cho không khí bùng nổ. Một luồng gió nóng đến hơn trăm độ được sinh ra. Bức tường không khí như cơn lốc xoáy lan trải đều tứ phía và các cơ sở quân sự được thiết kế với khả năng chống chịu những đợt bắn phá cùng những trận oanh tạc từ trên không bị thổi bay.

Lúc này ở trong nhà hay ngoài đường thì sẽ tốt hơn?

Dù là ở đâu thì cũng có lối thoát.

Trong nhà, con người sẽ bị đống đất đá vùi lấp. Ngoài đường, con người sẽ bị sóng xung kích thốc vào người mạnh đến mức như thể bị xe tải lao hết tốc lực tông trúng, toàn bộ da thịt và quần áo sẽ cháy thành tro. Nếu ta không nín thở, tất cả những gì nằm trong hai lá phổi sẽ gặp nguy hiểm.

“Khốn…kiếp…!!”

Đám Sogia vừa mới chạy tới cửa sau căn cứ quân sự thì bị hất ngã xuống đất khi đòn công kích chạm đất.

Vài giây sau, ngọn gió khổng lồ nóng bức quét qua người họ.

May mắn duy nhất là chùm la-de đánh trúng phía bên kia căn cứ. Nhờ tòa nhà cản bớt lực của cơn cuồng phong mà họ mới tránh được phần lớn chấn động.

Nhưng sức nóng thì không thể tránh.

Nhiệt độ chưa đủ đốt cháy quân phục, nhưng cơn đau rát vẫn lan khắp toàn thân như thể bị dội nước sôi lên đầu.

“Gyaaaaaahhhhh!? Chết mất. Khốn kiếp. Nóng chết mất!!”

“Ráng chịu đi!! Có phải cả người phủ toàn phốt-pho trắng đâu!! Thôi rên rỉ vì mấy vết bỏng nhẹ đi, tân binh!!”

“S-Sanya, nhờ đồ kháng nhiệt trong bộ sưu tập của cô cả đấy. Trừ những chỗ hở da thì tôi hầu như vô sự.”

“Tôi có nước muối sinh lí với chất làm lạnh đây. Sogia, liên lạc với những người có vũ khí hạng nặng như súng trường công phá, súng máy, tên lửa đi! Làm mát nòng súng thì chắc sẽ dùng được trang bị thôi!!”

“Chúng ta có thời gian làm thế sao…?” Sogia lết cơ thể nhức nhối của mình đứng dậy, hít chút không khí nóng bức, ngột ngạt, và hét vào bộ đàm. “Ai còn sống sót, báo cáo lại ngay! Căn cứ không quân Flightburg đã mất giá trị chiến lược rồi. Những người còn sống hãy chia thành từng nhóm nhỏ và rời khỏi căn cứ ngay. Không được dồn về một hướng. Tản ra tứ phía cho tôi. Chúng ta đang bị tấn công từ phía trên. Chạy đến đường hầm tàu điện ngầm hoặc bất cứ nơi nào dưới đất mà mọi người có thể tìm được!!”

Nhưng gã không nhận được hồi đáp.

Gã nghe thấy tiếng rè rè ổn định đó vì thiết bị đã bị nhiệt độ cao phá hỏng hay vì không còn ai để trả lời?

Sogia nghiến chặt răng, nhưng đúng lúc đó hắn chợt nghe thấy giọng của ai đó.

Gã những tưởng đó là giọng của người còn sống, nhưng thực tế lại khác.

Đó là một giọng nữ.

“Giờ mà làm thế thì không được đâu, Unicorn. Các anh không thể rút lui lúc này được.”

“…? Nhà thiết kế…Claire Whist…?”

Chủ yếu hòng tìm hiểu về chuyện phát triển của Broad Sky Saber tuyệt mật, họ đã tiếp cận cô ta để tạo dựng mối quan hệ với người trong ngành thiết kế Object. Quần đảo Bổ sung Cook gần đường xích đạo nóng bức là thế, song Sogia cảm giác những kí ức về quãng thời gian đó chẳng khác nào địa ngục ngột ngạt, đến mức biến cái nóng ở nơi đó thành chuyện vặt vãnh.

Nhưng tại sao Claire lại liên lạc với họ lúc này? Gã nhíu mày.

“Xem xét lại tình hình nhé.” Cô ta nói. “ ‘Cậu ta’ đã có câu trả lời rồi. Dimiksy Nikolaschka đã tìm đủ mọi cách khả dĩ hòng ám sát Staivia Nikolaschka một cách chính thống rồi lên kế vị ngai vàng. Ấy vậy phát bắn đầu tiên lại hướng vào Forest Roller còn phát thứ hai lại nhằm thẳng đến Căn cứ không quân Flightburg. Tại sao lại thế? Mục tiêu của hắn đang nằm ngay trước mặt cơ mà.”

“Không phải tại vì hắn muốn tiêu diệt mọi mọi trở ngại để hắn có thể thong thả thời gian mà tận hưởng sao!? Chính vì thế hắn mới muốn tiêu diệt chúng tôi và chiếc Object đến hỗ trợ!! Và hắn đã thành công!!”

“Chính xác. Anh tự đưa ra câu trả lời luôn rồi đấy.”

“Gì cơ…?”

Sogia nhỏ tiếng dần, cuối cùng cũng nhận ra.

Object thế hệ thứ hai như Forest Roller thì không nói. Nhưng tại sao hắn lại phá hủy Căn cứ không quân Flightburg?

Mã ngắt khẩn cấp trong phòng điều khiển trung tâm từ đầu đã là đồ giả. Họ không thể làm gì được Broad Sky Saber dù cho Dimiksy có để yên cho tùy nghi hành động. Và những con người bằng xương bằng thịt trong nhóm Unicorn không đời nào đối chọi được với thứ vũ khí khổng lồ đó. Cho dù có bị họ dùng những khẩu súng trường giống súng phóng lựu bắn, hắn cũng chẳng mảy may quan tâm mà chỉ tập trung bắn công chúa Staivia.

Ấy vậy mà hắn lại tốn công sử dụng Broad Sky Saber để phá hủy Căn cứ không quân Flightburg.

Mặc dù hắn nhất định phải ngứa ngáy muốn dùng bữa chính là công chúa Princess Staivia lắm.

“…Có gì đó ám muội ở đây.”

“Phải, có một thứ ám muội ở đây. Một thứ mà Broad Sky Saber muốn phá hủy cho bằng được dù có phải gián đoạn kế hoạch đang tiến triển trơn tru của mình. Mà, thứ đó có chắc bị phá hủy rồi không? Đòn công kích từ trên trời đó mạnh thì mạnh thật, nhưng đó lại là đòn tấn công tầm rộng đánh lên cả căn cứ. Có khả năng thứ đó vẫn chưa bị hủy hoàn toàn.”

“…”

Sogia vừa suy nghĩ vừa nhìn đăm đăm vào những tòa nhà đổ nát sắc đỏ nóng rực.

Tỉ lệ thành công tuy thấp, nhưng không phải là không tồn tại.

Tuy nhiên, vốn dĩ kế hoạch của họ đã là đi trên sợi dây với cơ hội thành công còn chưa được một mẩu của một phần trăm. Tỉ lệ thành công thấp bây giờ không còn làm họ tuyệt vọng được nữa.

“Tôi có tin nhắn từ ‘cậu ta’ đây,” Claire Whist nói với Unicorn. “ ‘Cứ để tụi tao trông con bé cho, papa à. Lo tranh thủ đào tìm cái thứ tay hoàng tử đó muốn xóa sổ đi.’ ”


Phần 16Sửa đổi

Quần đảo Bổ sung Cook quanh năm đều mang tiết trời mùa hè còn biển thì xanh biếc như địa điểm du lịch, thế nhưng nhà thiết kế tên Claire đang tựa lưng trên tường trong lối hành lang mát rượi nhờ điều hòa nhiệt độ. Hỏng hóc của cơ sở nghiên cứu đã được sửa xong. Góc tòa nhà mà Claire đang đứng tựa lưng có một dãy máy bán nước tự động. Song đó cũng là góc mà vật liệu dùng để ngăn tín hiệu lọt ra ngoài bị gỡ bỏ.

Cô, dĩ nhiên, đang cầm một chiếc laptop và đang kết nối không dây với thiết bị kết nối do Trung đội Night Edge sắp xếp bên ngoài.

Thông tin cô gửi đi được đưa tới Trung đội Night Edge, qua vệ tinh, cuối cùng đáp tại Nam Mĩ.

Vừa liên lạc với nhóm Quenser và nhóm Unicorn, người phụ nữ khoác áo choàng thí nghiệm bên ngoài bộ đồ bơi (và tự nhận là thành viên nhóm thiếu nữ thiên tài của cơ sở) thì thầm một mình.

“Không thể để mấy người đâm đầu tự sát được. Nếu có thời gian chịu thua trước bi kịch thì lo đưa nó đến hồi kết ngay cho tôi.”

Trong lúc nhấm nháp thức uống có ga ướp lạnh, cô ngẫm nghĩ đến nguyên nhân ban đầu.

Khi nhà thiết kế Object mang cái tên Claire vừa mới nghe Trung đội Night Edge (thực chất là Unicorn cải trang) thuật lại những gì đang diễn ra, cô dĩ nhiên đã nghĩ tới khả năng đó là bẫy. Dẫu sao, thực hiện hành động như thế vốn là đặc sản của Unicorn.

Hoàng tử Dimiksy đang tỉ mỉ lên kế hoạch ám sát công chúa Staivia.

Khi được nhờ hỗ trợ ngăn cản kế hoạch đó, không nghi ngờ gì mới là kì quái.

Cuộc đối thoại ấy diễn ra như sau:


“Nếu cô nghi ngờ thì cứ dùng mạng lưới của mình điều tra thử đi. Chắc chắn cô có mạng lưới thông tin chi tiết và rộng hơn chúng tôi mà. Không thì chúng tôi đã chẳng muốn nhờ đến mạng lưới của cô.”

“Hmm…”

Claire Whist buông tiếng thở dài, hai tay điều khiển một chiếc tay cầm chơi game kiểu cũ. Dây cáp kết nối với chiếc laptop và màn hình hiển thị một người đàn ông trung tuần râu rậm bẩn thỉu đang bò ra khỏi máy bay vận chuyển vừa đáp khẩn cấp. Nhiệm vụ là rời khỏi lòng địch từ vị trí máy bay đáp xuống nằm ở biên giới quốc gia. Đó là cuộc đua marathon kinh khủng dài chừng 500 kilomet.

“Anh có biết cần phải học những gì mới phát triển vũ khí được không?” Cô hỏi.

“Chịu. Chắc là cần phải học toán, vật lí…có lẽ là cả lớp nào đó trong khối hội họa để làm ba cái vụ thiết kế hình dáng.”

“Không có tính bạo dâm.”

Claire vung nhẹ cái tay cầm chơi game sang một bên.

Người đàn ông râu rậm bắn một tên lính địch, cướp lấy xe địa hình và lái xe đi.

“Rốt cuộc, anh không thể làm công việc này trừ khi anh coi việc giết người ở vùng đất xa lạ là hành động vĩ đại. Cho dù những gì các anh thấy có là biểu tượng trên mạng lưới quân đội đi chăng nữa.”

“Ý cô là năng lực cẩn thận suy xét những biểu tượng ấy mới biểu thị được tài năng của một nhà phát triển vũ khí?”

“Tôi không thích cái từ ‘tài năng’ đâu. Mấy cái thứ đó chỉ là lời của bọn thua cuộc không thèm đặt nỗ lực vào bất cứ thứ gì. Họ dùng nó để bày tỏ sự ghen tị với người chiến thắng. Khác biệt duy nhất giữa người chiến thắng và kẻ thu cuộc là tốc độ trưởng thành và thời gian bỏ ra thôi.”

“Cái mà cô gọi là tốc độ trưởng thành là cái người ta thường gọi là tài năng đấy.”

Người đàn ông thuộc Trung đội Night Edge lẩm bẩm câu cuối cùng, nhưng có lẽ gã cố tình để cho cô đọc được khẩu hình miệng.

Gã có lẽ cũng có năng lực như cô nói, nên cô không thể coi như gã đang ghen tị với cô được. Bởi lẽ, năng lực giết người trực tiếp và lừa lọc của gã có khi còn cao hơn chính cô.

Vì thế người phụ nữ khoác áo choàng phòng thí nghiệm bên ngoài bộ đồ tắm nói tiếp.

“Tôi không chế tạo Object vì lòng ái quốc hay lòng nhân từ. Tôi tạo ra chúng vì chúng siêu mạnh. Tôi tạo ra chúng vì chúng cực ngầu. Tôi thay đổi lịch sử chỉ vì những lí do đó thôi. Tôi là loại phụ nữ không ai muốn ngồi cùng ở quán bar vì nói chuyện nhàm chán. Thế nên đừng hi vọng tìm thấy cái tình người nào đúng mực, cơ bản hay bình thường ở tôi. Hoàn cảnh của công chúa Staivia có thế nào tôi cũng không quan tâm. Nếu cô ta sợ chết, cùng lắm tôi chỉ bảo cô ta hãy mạnh lên thôi. Không sức mạnh vật lí thì cũng phải là sức mạnh chính trị.”

Đó là ý kiến của người tuy bắt đầu từ con số không mà đã thành công trong ngành chế tạo.

Lời lẽ vô cùng chính xác và vô cùng lạnh lùng.

Nếu chịu khó nỗ lực thì ta sẽ thành công. Không phải là cô khi dễ gì. Vì thật sự đã thành công nên cô không thể hiểu được nỗi thống khổ của những người hiện đang vật lộn với đường đời. Tại sao anh lại không thể thành công dù cho nỗ lực nhiều đến thế? Anh còn tính kẹt cứng ở giai đoạn đó tới bao giờ nữa? Anh có chịu cố gắng không thế? Cô là kiểu người có thể vô tâm đặt ra những câu hỏi quá đỗi tàn nhẫn như thế.

“Có điều…”

Tông giọng của Claire Whist bỗng có chút thay đổi. Sự ảm đạm trước không còn nữa.

Tuy màn hình đang hiển thị trận đấu súng căng thẳng, một chút tính người mà cô vừa chối bỏ mới đây lại hòa vào giọng nói.

“Anh bảo nó là Assault Signal, đúng không? Hoàng tử Dimiksy đã lấy chiếc Assault Signal thế hệ thứ nhất làm con tốt cho kế hoạch của mình.”

“Đúng vậy. Elite bị ám sát trên đường rời khỏi quốc gia an toàn nên chiếc Object cũng bị loại khỏi chiến trường.”

Đó là một chiếc Object cũ.

Mẫu Object này rơi vào giai đoạn giữa đến cuối thế hệ thứ nhất. Ngoài những khẩu pháo cơ bản, nó còn được trang bị kết quả từ một dự án thử nghiệm sử dụng sóng điện từ cực mạnh cùng nhiều bước sóng ánh sáng khác nhau để phá hủy thiết bị dùng trong cảm biến của địch. Thí nghiệm ấy đã thất bại. Ý tưởng chỉ có tác dụng trong lí thuyết chứ hoàn toàn vô giá trị bên ngoài phòng thí nghiệm.

Triết lí thiết kế đằng sau Baby Magnum tuy khác, nhưng lại kế thừa một ít gen của Assault Signal trong lí thuyết cơ bản. Quan hệ không tới mức mật thiết như anh em hay cha con. Cùng lắm thì chỉ như họ hàng hoặc anh em họ.

Chiếc Object ấy chất chứa nhiều kỉ niệm với Claire.

Đó là chiếc Object đầu tiên cô thiết kế.

Các quan chức cấp cao thờ ơ trong quân đội đã từ chối vài công nghệ vì nhiều lí do sai lầm, nhưng cô đã lén nhét thêm vào cỗ máy mà không thèm báo cáo lại trong kế hoạch chính thức. Giờ nhớ lại cô mới thấy mình hồi ấy khá liều lĩnh.

Song…

Đó không phải cốt lõi của thứ cô thấy có vấn đề.

Vấn đề nằm ở chỗ khác. Một chuyện quan trọng hơn nhiều.

“…Elite của nó. Excelsyla thật là một cô gái đáng thương.” Cô thốt ra một cái tên. “Em ấy xuất thân từ một gia đình nghèo. Hồi được tuyển làm ứng viên lí tưởng làm Elite, em ấy sung sướng cực kì vì cuối cùng cũng có thể đỡ đần cha mẹ. Nhưng em ấy đã phạm sai lầm về số tiền gửi mẹ sau khi nhận lương tháng đầu. Em ấy tính cứu cha mẹ mình, nhưng rốt cuộc lại phá hoại cả ý thức về giá trị đồng tiền lẫn cuộc đời của họ.”

“…”

“Những người chỉ mặc được sản phẩm hạng nhất thật là một lũ thảm hại. Nhất là những kẻ mặc trang phục không xứng với số tiền mình làm ra. Excelsyla tìm đủ mọi cách để cứu cha mẹ khỏi thói nghiện hàng hiệu. Tư vấn tâm lí kéo dài ba năm, nhưng lại chưa bao giờ ra hoa kết quả. Cả đời em ấy hầu như chưa từng nghỉ phép ngày nào, thế mà lại quyết định xin nghỉ một lần nhằm trao cho cha mẹ những chiếc áo len tự mình đan lấy.”

Và tất cả đều vô nghĩa.

Elite là tài sản quan trọng của quốc gia nên dù có nghỉ phép, Elite cũng không bao giờ được đi lang thang trong thành phố mà không có vệ sĩ đi cùng. Chết tức tưởi vì vụ đánh bom nào đó thì nhiều khả năng trong đội vệ sĩ có ít nhất một kẻ thuộc phe Dimiksy.

Lòng can đảm, sự cống hiến, lòng nhân ái, nỗ lực hết mình cùng những thành công và may mắn nhỏ bé của Excelsyla đều bị dẫm nát chỉ vì khao khát quyền lực của một kẻ suy đồi nào đó.

Cô ấy đã bị nướng đen.

Tất cả chỉ để lấy một con tốt cho kế hoạch vớ vẩn không đâu.

“Được thôi,” Claire Whist nói nhỏ, cô siết chặt tay cầm chơi game trong lòng bàn tay.

Một tiếng rắc nhỏ vang lên, vết nứt xuất hiện trên thiết bị nhựa rồi nó gãy làm đôi.

Mệnh lệnh đột nhiên dừng lại làm người đàn ông râu rậm chỉ biết ngồi đó và bị địch bắn chết. Claire mặc kệ và liếc mắt nhìn người đàn ông thuộc Trung đội Night Edge.

“Tôi cũng không ngờ là tôi vẫn còn có thể làm vẻ mặt này, cơ mà sẵn tiện những cảm xúc này dâng trào trong lòng, tôi sẽ giúp các anh. Mà nói đi cũng nói lại, các anh liên lạc với tôi vì biết nếu là tôi thì các anh có thể lợi dụng chuyện Excelsyla hiệu quả nhất, đúng không?” Nhưng rồi cô bổ sung, “Nhiều khả năng cơn giận của tôi có thể hủy hoại kế hoạch được sắp xếp cẩn thận của các anh từ bên trong đấy. Nhớ cho kĩ mà giữ dây cương đàng hoàng vào nhé.”


Dimiksy Nikolaschka có lẽ là một chiến lược gia xuất sắc.

Hắn đã mở rộng tài sản, quyền lực, trang thiết bị và nhân lực bằng hằng hà sa số chuyện xấu xa.

Nhưng chính những chuyện xấu xa càng giúp hắn bao nhiêu thì lại càng làm hắn tổn thương bấy nhiêu.

Chúng có thể làm hắn tổn thương từ nơi hắn không chú ý tới.


Phần 17Sửa đổi

Và hai tên ngốc bắt đầu chạy đua với thời gian.

Sau khi nói xong chuyện với nhà thiết kế Claire, Quenser hét lên với cộng sự.

“Heivia, đến chỗ máy phát điện khẩn cấp đi! Mikfa với tớ sẽ cắt dây cáp nối với hệ thống phòng thủ!!”

“Ăn gian quá!! Tớ muốn làm người cùng đổ mồ hôi với cô hầu cơ!! Tớ muốn nghe cô hầu thở hồng hộc ngay kế bên cơ!!”

“Chán dùng lời lẽ thô bỉ với công chúa nên giờ chuyển sang tôi rồi à…!!”

Miệng tuy phàn nàn, nhưng họ đều biết không còn thời gian nghĩ ngợi lung tung. Kẻ địch đã bắn hai đợt pháo kích. Khó lòng mà biết được họ còn bao nhiêu thời gian.

Hai tên ngốc rẽ hai hướng khác nhau.

Heivia theo lối cầu thang đi xuống dưới trong khi Quenser và Mikfa vẫn chạy trên bề mặt phao.

“Nhìn qua thì có vẻ mất khoảng cách giữa mỗi lần bắn là bảy phút! Có điều, có thể bắn một cục pin lên quỹ đạo, chờ nó giảm tốc rồi kết nối với pháo chính trong quãng thời gian đó thì vẫn đỉnh vãi chưởng!!”

“Dimiksy không thể bắn liên tục thùng chứa như súng máy, đúng không?” Mikfa hỏi.

“Hệ thống sử dụng nhiệt độ cực kì cao để làm không khí bùng nổ. Muốn làm lạnh nhanh cũng mất kha khá thời gian. Và khi đã nguội rồi, nó hẳn phải đo đạc thông số để đảm bảo đường ray của thang máy không bị méo mó. …Có điều nếu mà đem so thứ này với mấy quả tên lửa đời cũ phải mất mấy ngày chuẩn bị mới bắn được, hắn vẫn thuộc dạng ra quá sớm!!”

“Mấy anh thích quấy rối tình dục lắm hay sao mà hở tí lại tìm cơ hội nói thế hả!?”

Quenser gắn bom vào những sợi cáp dày hơn cánh tay cuộn tròn khắp chốn. Chúng dày đến mức không loại dao cắt dây nào cắt đứt nổi.

Trong khi đó, Mikfa vừa sử dụng sức mạnh của bộ chiến giáp để kéo đứt dây cáp vừa quan sát Broad Sky Saber bằng khả năng phóng đại kĩ thuật số của bộ giáp.

“Chân thang máy đang chuyển động kìa. Có một bộ phận hình đang được lắp vào… Đó có lẽ là thùng chứa đấy!!”

“Ý cô là lão già ú phệ ấy đưa tay xuống cái háng căng phồng của mình rồi sao!?”

“Anh muốn tôi cho ăn đấm thế sao!? Đừng có nghĩ tôi sẽ nương tay vì đang mặc chiến giáp đấy nhé!!”

Một đơn vị hình hộp chữ giống như tòa nhà được lắp dọc theo cỗ thang máy tòa tháp thép. Nếu ta coi thang máy như khẩu súng thì có thể xem nó như hộp đạn.

“Không ổn rồi. Khốn kiếp, Heivia có ổn không đây!?”

“Anh ta chắc không chui sâu xuống dưới trốn một mình đâu nhỉ!?”

Cùng lúc đó, họ nghe thấy tiếng súng vang lên.

Thời gian vốn đã ít ỏi, thế mà giờ vài tay lính nhiều khả năng thuộc phe Dimiksy lại nổ súng về phía họ từ đằng sau một chiếc máy bay vận tải cỡ lớn bị nghiêng sang một bên vì gãy bánh xe.

Quenser không ngần ngại trốn ra sau cô tì nữ (người đang mặc một bộ chiến giáp).

“Phiền phức quá đi! Sao chúng vẫn còn sống chứ!?”

“Nếu còn sống thì hẳn là nhóm đi cùng với công chúa Staivia rồi. Tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho chúng!!”

Quenser chưa kịp hiểu chuyện gì thì cô tì nữ đã lao về phía quân thù. Mất đi lá chắn, Quenser lập tức chạy đi tìm chỗ nấp, nhưng cậu không phải người duy nhất bất ngờ trước diễn biến này. Có vẻ như một tên lính trong lúc hoảng loạn tính chuẩn bị tên lửa vác vai, nhưng cú lao nghiệp dư và liều mạng của Mikfa lại thành công trong tình huống này. Cô đã tới nơi trước.

Cô vượt qua khoảng cách xấp 150 mét với vận tốc lớn hơn vận tốc lái xe an toàn rồi sử dụng những bàn tay khổng lồ để tóm lấy một tên lính bằng xương bằng thịt đang hoảng loạn.

“German☆suplex!!”

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhh!? Trọng lượng khổng lồ và sức mạnh khủng khiếp đó biến môn thể thao của người ta thành môn giết người rồi!!” Quenser hét lên khi quan sát từ bên sườn.

Mỗi khi nghe thấy cụm từ “vũ khí giết người vô nhân tính”, Quenser luôn bật cười và tự hỏi vũ khí giết người mà có nhân tính thì sẽ trông ra sao. Tuy nhiên, cảnh tượng này giúp cậu hiểu rõ tại sao người ta lại cầm đến thuật ngữ như vậy. Trên đời có muôn vàn kiểu chết, nhưng không mấy người muốn chết vì bị bóp như chiếc lon rỗng.

Sau khi lao vào giữa đội lính địch, Mikfa tiếp tục tấn công. Lính Địch 1 (vừa mới bắt đầu vượt qua cú sốc) bị đá văng vào mạn sườn máy bay vận tải bởi một cú dropkick, Lính Địch 2 (người vì hoảng loạn mà dùng súng máy bắn những phát đạn vô nghĩa) thì nửa người trên nát bấy vì một cú lariat, còn Lính Địch 3 (người bắt đầu nguyền rủa nữ thần số phận) thì hóa thành vết nhơ trên mặt đất bởi một cú body press. Đến phút cuối cùng, không ai phân biệt được tên lính nào là tên lính nào.

Cảnh tượng kinh khủng đến mức có phần khôi hài.

Nhưng Quenser muốn thấy vùng zettai ryouiki của cô tì nữ khi váy bộ đồng phục hầu gái phấp phới bay hơn. Cảnh tượng tuy hài hước, nhưng không hề đáng yêu chút nào. Một chút hi vọng cũng không hề có.

Chỉ tới khi cả người nhuộm trong sắc đỏ Mikfa mới nhận ra tình hình hiện tại.

“Thật là, xả giận chưa đã nữa. Lũ chúng mày mau chết sạch hết đi!!”

“Ừm… Cô có thể rửa hết máu me, ruột gan phèo phổi trước khi quay lại chỗ này được không…?” Quenser đề xuất.

“Sao ánh mắt như có ý bảo tôi bẩn thỉu lắm vậy!? Tôi ôm bây giờ đấy!!”

“Khônggggggggggggggggggggg!! Nhớp nháp quááááááááááááááááá!!”

Mặc dù nhận được trải nghiệm vô cùng hiếm có là được ôm bởi một cô hầu thật thụ và vùi mặt vào bộ ngực căng tròn, Quenser lại kêu la thất thanh, nước mắt tuôn ra như suối. Không có gì ngoài lớp giáp cứng ngắt và mùi sắt nồng nặc. Mà có khi mùi cậu ngửi được không phải là mùi bộ giáp nữa.

“Khụ!! Khụ khụ!! Đùa quá trớn rồi đó!! Quan trọng hơn, chúng ta phải cắt hết dây cáp điện nối với hệ thống phòng thủ! Ọe…phụt phụt!!”

Sau khi được cô tì nữ người ngợm đầy máu thả ra, Quenser lập tức kích nổ số bom trên những dây cáp.

“Đã qua sáu phút từ lúc thùng chứa trước được bắn lên rồi đó!” Mikfa cảnh báo.

“Chúng ta đã vô hiệu hóa hệ thống phòng thủ rồi. Giờ chỉ còn phụ thuộc vào Heivia thôi!!”

Đúng lúc đó Quenser nghe thấy tiếng rè rè nhức óc phát ra từ bộ đàm của mình.

“Vậy là vừa kịp rồi à…?”

“Chưa đâu, mình cần phải đổi hướng ăng-ten nữa! Nhanh bẻ về phía Broad Sky Saber đi!!”

Bộ chiến giáp liền vụt chạy. Nó tóm lấy vật thể có kích thước bằng chiếc xe thùng găm thẳng vào phao thuê. Lực tay khủng khiếp của bộ giáp khiến ăng-ten đổi hướng mà không cần đến thiết bị thủy lực.

Ngay khoảnh khắp tiếp theo, thứ gì đó rơi xuống.

Chùm ánh sáng sắc cam công kích địa điểm ở ngoài khơi xa tít chứ không đánh vào sân bay quốc tế trên biển hay Assault Signal nổi trên vùng biển kế bên nó.

“Chúng ta làm được rồi! Nó đã trượt-…!!”

Mikfa không có thời gian kết thúc màn ăn mừng.

Quenser không có thời gian cảnh báo cô về nguy hiểm. Cậu nhảy ra sau một máy bay vận chuyển cỡ lớn có cánh chính bị hỏng nằm trên bề mặt phao.

Mấy giây liền không có chuyện gì xảy ra.

Và rồi…

Một vụ nổ trắng toát xảy ra.

Chùm la-de khổng lồ kéo dài còn chưa đến một giây. Lượng nhiệt khổng lồ nó đem xuống đại dương khiến toàn bộ chỗ nước gần đó bốc hơi. Vụ nổ phun trào quy mô lớn đó gợi nhớ đến lúc tên lửa và tàu không gian kiểu cũ được phóng lên trời mà Quenser từng thấy trong báo cáo. Thứ tựa như đám mây trắng nhanh chóng lan tỏa khắp tứ phía.

Nó lan tỏa hàng trăm mét, có khi còn hơn thế.

Quenser đang nấp đằng sau một máy bay chở khách hỏng, nhưng không nơi nào quanh đây là an toàn. Chiếc máy bay đáng lẽ phải làm khiên chắn cho cậu lại lăn long lóc khi bị bức tường trắng xóa ấy tông vào. Nhận ra mình sắp bị nghiền nát, Quenser vội vã nhổm dậy, tìm cách lùi thật xa chiếc máy bay càng nhanh càng tốt.

“Khốn kiếp, tốn công tụi mình đi cứu mấy chiếc tiltrotor đó!”

Những chiếc tiltrotor vận chuyển quân bay lượn trên trời cũng bị khối không khí đó tông trúng. Nhưng Quenser chẳng thể làm được gì. Không thể trông mong họ đáp khẩn cấp thành công trên đại dương. Dù cho những kẻ trên máy bay có là đám học sinh danh dự đáng ghét đi chăng nữa, nhìn thấy họ bị quét sạch bởi thứ như thế, cậu vẫn không khỏi cảm thấy khó chịu.

Và rồi Quenser thoáng thấy thứ gì đó. Đó là một bộ chiến giáp lăn long lóc trên bề mặt phao sau khi bị thổi bay khỏi cột ăng-ten.

Cậu không biết cơn bão có át đi giọng của mình không, song cậu vẫn hét lên.

“Rời khỏi bộ chiến giáp ngay!! Cô mà rớt xuống biển thì không cách nào-…!!”

Cậu chững lại. Cậu vừa đưa không khí vào mũi, cổ họng liền đau rát như lửa thiêu. Quenser lập tức nín thở, nhưng những cơn nóng rát đã lan tỏa sâu vào trong. Hai tay cậu ôm lấy cổ họng, người quằn quại, song cơn đau rát không chịu tan biến.

“Khục!! Khục khặc!!”

May cho cậu là mới hít một lượng nhỏ gió nóng, nên cổ họng không bị bỏng nhiều. Nếu nó lan đến tận phổi, nhiều khả năng cậu còn không thể thở được.

Đúng lúc đó, cậu nghe thấy một âm thanh rền vang vẳng đến.

Chiếc Broad Sky Saber đứng yên ở nơi xa tít nãy giờ lúc này bắt đầu di chuyển.

Dimiksy có lẽ đang phẫn nộ vì đòn công kích của mình bị lệch hướng.

Không, không phải thế.

(Những khẩu pháo ở mặt trước chiến Object không chỉ được dùng để cầm chân địch. Có thể chúng đủ sức bào mòn giáp địch, nhưng lại không đủ mạnh xuyên thủng buồng lái! Có nghĩa là hắn bắt buộc phải sử dụng thanh saber bầu trời nếu muốn giết công chúa Staivia để đảm bảo mình sẽ giành được ngôi vị!!)

Trong trường hợp đó, hắn sẽ tập trung phá hủy thiết bị ECM đang gây nhiễu sóng của mình.

Nhưng dẫu biết là thế, Quenser vẫn không có cách nào ngăn cản cỗ máy khổng lồ có thể di chuyển ở vận tốc tầm 500 km/h. Khi Quenser trân mắt đứng nhìn Broad Sky Saber áp sát phao, chiếc Object dùng sáu khẩu pháo bắn vào Assault Signal trước.

Tì nữ Mikfa sắp rớt xuống khỏi phao, nhưng cô vẫn không màng đến bản thân mà chỉ cất tiếng hét the thé.

“Công chúa Staivia!!”

“Đần vừa phải thôi! Hắn đang nhắm vào cô đấy! Nhiêu đó mà làm cô công chúa chết được, hắn đã chẳng mất công dùng thanh saber bầu trời ở tít trên cao kia rồi!!”

Những mảng giáp tan chảy từ Assault Signal cùng tiếng gầm xé gió tương tự sóng xung kích từ trên đầu họ trút xuống. Thông thường, Quenser không thể mạo hiểm rời khỏi vị trí đằng sau máy bay vận chuyển hỏng.

Nhưng nếu cậu không làm gì, Mikfa sẽ bị kéo vào vụ nổ gần chỗ thiết bị ECM.

Dù không bị nổ tung, cả giáp lẫn những thứ bên trong, cô nhất định sẽ bị hất văng khỏi phao và rớt xuống biển.

Quenser mâu thuẫn không biết làm sao, nhưng rồi cậu chợt nhận ra giờ không phải lúc mâu thuẫn.

Cậu đưa ra quyết định.

(Khốn kiếp. Nếu đằng nào cũng có khả năng mất mạng, mình sẽ chọn cách để lỡ mà còn sống thì có thể ngồi khoe khoang ở quán bar!!)

Vừa cúi thấp người, Quenser vừa phóng nhanh hết tốc độ qua cơn mưa mảnh giáp. Khi nhìn thấy một mảnh giáp nóng đỏ rớt xuống kế bên, tia lửa điện bắn tóe khắp nơi, thật lòng cậu chỉ muốn òa khóc. Tuy nhiên, dừng lại lúc này cũng không an toàn thêm được chút nào. Cậu tiếp tục chạy về phía tì nữ Mikfa trong bộ chiến giáp.

Nhưng cậu không kịp tới nơi.

Phát bắn thử ấy đã giúp Dimiksy biết hắn thật sự không thể giết Staivia bằng những khẩu pháo đó, nên hắn chuyển vô số khẩu pháo sang hướng khác. Hắn hướng pháo về phía thiết bị ECM lắp đặt nhiều nơi trên chiếc phao.

Hắn bắn mỗi lần một phát.

Những khẩu pháo của chiếc Object làm tan chảy hoàn toàn và phá hủy mọi thiết bị ECM. Tì nữ Mikfa ở gần đó, thậm chí cả Quenser đang tính lại gần chỗ cô, cũng bị hất bay.

Họ không trúng phải sóng xung kích.

Đều là do chiếc phao bắt đầu rung chuyển dữ dội.

Rung chấn khủng khiếp khiến chỗ đứng của họ không ổn định như thể họ đang đứng trên cây cầu treo đang bị cắt từng sợi dây thừng.

Quenser, qua bức màn nhiệt không khác lò xông hơi, hét to đến mức tiếng nổ xung quanh không lấn át được.

“Mikfa!! Sử dụng chức năng thoát khẩn cấp đi!! Kéo hai cần gạt chỗ khuỷu tay cùng một lúc! Mau kích hoạt trước khi rơi xuống biển đi!!”

Cậu không nhận được hồi đáp. Không có dấu hiệu gì cho thấy cô đang cố thoát khỏi bộ chiến giáp. Cô chỉ bị tác động xô tới đẩy lui, dần dà lăn đến gần mép phao. Là cô không nghe thấy tiếng của Quenser? Là cô hoảng loạn đến mức không thể làm chuyện đơn giản như thế? Hay là cô sợ những tác động khủng khiếp ấy đến mức không muốn rời bộ giáp?

Bất kể lí do là gì, nếu cô rơi xuống biển mà vẫn còn bên trong bộ giáp thì chỉ còn một con đường duy nhất dành cho cô.

Quenser dùng hai bàn tay đầy vết trầy xước kéo chân đứng dậy và bắt đầu chạy tiếp.

Không rõ có phải Broad Sky Saber mải tập trung phá hủy các thiết bị ECM quá không mà nó không tận dụng lúc đó tấn công bộ chiến giáp. Các cuộc tấn công vẫn tiếp tục nhằm vào thiết bị gây nhiễu.

“Chó chết!!”

Quenser cuối cùng cũng tới được chỗ bộ chiến giáp. Nếu cậu vội vã tiếp cận hình hài khổng lồ lăn long lóc của Mikfa không suy nghĩ, cậu sẽ bị cỗ máy đè nát. Quenser nâng một trong những sợi dây dày cuộn tròn trên bề mặt phao lên và sử dụng nó để chặn và giảm tốc bộ chiến giáp đang lăn tròn.

Trận oanh tạc của Broad Sky Saber vẫn không dừng lại.

Đáng lí nó chỉ tập trung tấn công vào các thiết bị ECM, nhưng tác dụng phụ của những cuộc tấn công đó lại khiến lực nổi của phao có thay đổi lớn. Bộ chiến giáp đáng lí phải dừng lại rồi, thế mà chiếc phao lại nghiêng đi, làm nó tiếp tục trượt về phía biển.

Quenser không có thời gian.

Trên chiếc phao lắc lư như con thuyền trong cơn bão, cậu vồ lấy phần giáp của bộ chiến giáp.

(Chó chết, có thể ấn nút thoát từ bên ngoài được không vậy!?)

Chiến giáp là tập hợp nhiều trang thiết bị và chương trình tinh vi, nên nó thường được thiết kế sao cho không thể mở từ bên ngoài nếu bị khóa từ bên trong. Vấn đề này chẳng qua để ngăn kẻ địch mở chiến giáp ra.

Song vẫn có vài ngoại lệ.

(Nếu người điều khiển bị thượng nặng đến mức không vận hành được hoặc đã bất tỉnh, nhân viên bảo dưỡng cần có cách mở nó ra.)

Vừa nhìn thiết bị cầm tay, Quenser vừa đưa tay vào túi lấy chất nổ dẻo Hand Axe ra và gắn nó vào lưng bộ chiến giáp. Cậu cắm kíp nổ có hình dạng như cây bút chì kim vào rồi tránh xa khỏi tì nữ Mikfa vẫn tiếp tục trượt xuống. Vì không biết tình hình sóng gây nhiễu giờ ra sao, nên Quenser chọn kíp nổ đếm giờ thay vì kíp nổ sóng không dây.

Sau đúng mười giây, nó lập tức phát nổ.

Như Quenser dự tính, một mảng giáp trên lưng bộ chiến giáp bung ra.

Quenser lại leo lên bộ đồ, dùng cả hai tay mò chỗ cần gạt bên trong lớp giáp và dùng toàn lực kéo chúng về sau.

Cần gạt cuối cùng cũng kéo theo cảm giác nút chặn nào đó mở ra. Nắp sau mở bung làm tì nữ Mikfa lăn ra ngoài.

Độ nghiêng của chiếc phao ngày càng tăng lên.

Bộ chiến giáp rỗng, Quenser và Mikfa rớt thẳng xuống biển. Mikfa vẫn ngơ ngáo không hiểu chuyện gì đang diễn ra, nên Quenser đành nắm lấy hai tay cô và bằng cách nào đó xoay sở kéo được cả hai lên bề mặt chỉ bằng đôi chân.

Nếu cậu chần chừ thêm tầm chục giây nữa mới mở cái nắp đó ra, Mikfa có lẽ lúc này đã chìm xuống đáy biển cùng với bộ chiến giáp. Cho dù lúc đó có thoát ra được, cô cũng không nhịn đủ hơi để lên tới bề mặt còn nếu cố bơi lên thật nhanh, cô sẽ trở thành nạn nhân của chứng giảm áp.

“Khụ! Khụ khụ!!”

Mặt vừa lên khỏi mặt biển là Quenser và Mikfa liền hít lấy hít để oxi. Bộ quân phục của Quenser đã vướng lắm rồi, thế mà đồng phục hầu gái của Mikfa còn nặng hơn nhiều khi nhúng nước. Nhiều mảnh vỡ từ giáp ngoài cho đến thiết bị ECM đang nổi lềnh bềnh gần đó, nên họ vớ lấy một mảnh cỡ bằng chiếc vali làm phao bơi.

Băng gạc quấn quanh những ngón tay của Mikfa ướt sũng vì nhúng nước biển, làm chất lỏng đỏ thẫm rịn ra.

“…Cô ổn chứ? Mới bị tra tấn mà còn rớt xuống biển như vậy nữa chắc đau lắm.”

“C-công chúa Staivia quan trọng hơn.” Giọng nói tuy yếu ớt, nhưng Mikfa lại lo cho cô công chúa vẫn còn nằm trên thớt hơn bản thân. “Mấy thiết bị ECM bị phá hủy cả rồi! Lá chắn bảo vệ công chúa Staivia đã không còn nữa rồi! Cứ đà này, trong đòn công kích kế tiếp, thanh saber bầu trời sẽ đánh trúng công chúa mất!!”

Khi Mikfa than thở, họ trông thấy chùm ánh sáng chói lóa và một thùng chứa được bắn thẳng lên trời từ thang máy trên lưng chiếc Broad Sky Saber.

Đồng hồ đếm ngược thời gian thanh saber bầu trời giáng xuống đã bắt đầu.

Họ chỉ còn có bảy phút.


Phần 18Sửa đổi

Sogia cùng những thành viên Unicorn khác chạy khắp tàn tích năm kilomet vuông của Căn cứ không quân Flightburg gần như bị phá hủy hoàn toàn. Hầu hết các tòa nhà đều sụp đổ, nhìn sơ qua không còn nhận biết được ngay công nghệ của từng khu nữa. Họ vừa băng qua đống đổ nát vừa ghi nhớ bố trí vào đầu.

Gót chân Achilles của Dimiksy Nikolaschka và chiếc Broad Sky Saber của hắn đang nằm ở đâu đó trong căn cứ này.

Họ không biết nó là gì cũng như nó đóng vai trò gì, nhưng nhất định phải có gì đó ở đây.

Nhìn thì có vẻ không có manh mối nào, nhưng họ lại có thể phỏng đoán được đại khái.

“Gia đình hoàng tộc Nikolaschka có liên hệ mật thiết với ngành xây dựng Object, nhưng đơn vị nào lo việc bảo dưỡng và vận hành? Còn có tiểu đoàn nào khác tầm một ngàn thành viên ư? Không, nếu mà có thì chắc mạng lưới thông tin của chúng ta đã tìm được rồi. Chúng không thể che giấu hoàn toàn đơn vị lớn đến như thế.”

“Vậy ý anh là chúng lấy nhân lực và trang thiết bị trực tiếp từ Flightburg à?”

“Nếu đúng là vậy, kiểu gì cũng sẽ còn bộ phận dự phòng và thông tin bảo dưỡng của Broad Sky Saber ở đây!!”

“Vậy Dimiksy oanh tạc căn cứ không quân vì hắn cho rằng chúng ta có thể tìm ra điểm yếu từ chúng à?”

Dimiksy hẳn có thể đoán được vị trí tương đối mà điểm yếu của mình được giấu.

Ấy vậy mà hắn lại nhằm thanh saber bầu trời vào đường băng nằm ngay trung tâm căn cứ.

Nhìn thì như hắn đang cố thể hiện khả năng khiến nguyên căn cứ nổ tung chỉ bằng phát bắn ấy, nhưng Sogia đoán đằng sau việc đó phải có nguyên do.

Nếu hắn bắn thẳng vào mục tiêu, tuy nhỏ nhưng vẫn có rủi ro họ có thể lùng sục khu vực đó và tìm thấy manh mối từ thiết bị tan chảy.

Dimiksy chọn cách phá hủy căn cứ khá chung chung vì hắn sợ khả năng đó sẽ xảy ra.

Hắn không muốn cho ai biết mình đang nhắm cụ thể vào thứ gì.

Những kẻ mưu đồ bất chính chi li vừa bạo mà cũng vừa hèn. Thế nên hắn mới tưởng tượng ra nhiều khả năng khác nhau và tìm cách chôn vùi tất cả trước khi có chuyện bất lợi xảy ra.

“Tìm hiểu chiếc Object thế hệ thứ ba này từ cả góc độ thông tin lẫn góc độ chất liệu nào. Chia nhau ra đi. Một nhóm sẽ đi tìm thông tin từ máy chủ ở cơ sở điều khiển và liên lạc, nhóm kia sẽ đi đào bới mọi chất liệu mình có thể tìm được trên kho đồ khổng lồ.”

Sogia và Sanya đi tìm thông tin trong khi Mars và Flat đi tìm chất liệu.

Cả hai nhóm chia ra, hợp quân với những thành viên Unicorn cấp thấp còn sống sau trận oanh tạc quy mô lớn, chạy băng qua đống đổ nát.

Kháng cự từ Căn cứ không quân Flightburg đã ngừng hẳn. Hoặc là do đã bị trận oanh tạc quét sạch, hoặc là do kẻ đáng lí là đồng minh lại nhẫn tâm phá hủy căn cứ mà đám lính nhận ra rằng dù có thắng thì cũng không còn đường thoát.

Unicorn đương nhiên có ý muốn vô hiệu hóa mọi tên lính còn cử động được, nhưng rõ ràng họ không cần tiếp tục cuộc chiến vô nghĩa trong thời điểm hiện tại.

Sức nóng cháy da cháy thịt đã không còn nữa, nhưng không khí xung quanh vẫn còn nóng hừng hực. Đi lại ở đây còn kinh khủng hơn băng qua sa mạc. Một khu vực mở ngoài trời đáng lí không bao giờ nóng đến thế.

Sogia uống ít nước muối sinh lí vốn được dùng để thay cho truyền máu. Nước bình thường không có mấy chất điện giải, nếu uống chắc chắn gã sẽ bị say nóng mà bất tỉnh.

“Chết tiệt, nơi này như cái lò xông hơi vậy. Tôi đã từng kinh qua nhiều chiến trường, nhưng đến đi lại thôi mà cũng rút cạn sinh lực thế này thì chẳng bình thường chút nào.”

“Cái nóng này làm tôi muốn uống cà phê sữa quá. Với cả, anh có thấy mây trên vùng trời này dày quá không? Chúng di chuyển nhanh dữ thế.”

“Thay đổi nhiệt độ đột ngột khiến áp suất khí quyển bị vấn đề gì hay sao thế? Mà, lúc này mà được thần linh tặng quà thì càng tốt. Tôi cần không khí chỗ này dịu bớt.”

“Biết đâu đây là vũ khí khí tượng không tuân theo quy luật thời tiết thông thường. Có khi đối phương đang muốn xóa sạch manh mối quan trọng của chúng ta bằng trận mưa trút nước không biết chừng.”

Cơ sở kiểm soát và liên lạc đáng lí phải là một tòa tháp khổng lồ, thế mà đám Sogia chỉ nhìn thấy một chồng đất đá bằng phẳng trải dài trước mắt. Họ không thể biết được thứ gì nằm ở chỗ nào.

“Đào bới bằng tay khổ lắm. Đi kiếm xem thử có mấy móc hạng nặng hay chiến giáp nào còn dùng được không. Thế nhanh hơn.”

Ngành công nghiệp quốc phòng có một bộ phận chế tạo phiên bản cứng chắc hơn của trang thiết bị xây dựng hiện nay như máy kéo và cần cẩu. Chiến tranh không chỉ có những trận đấu súng ngoạn mục thường thấy trên phim ảnh. Ngay cả những chiếc xe địa hình 4WD cũng thường có gắn tời kéo hoặc cầu cẩu mặc dù không phải phương tiện chuyên về mục đích đó.

“Đằng kia có xe tăng gắn lưỡi dao phía trước như xe ủi đất kìa. Có lẽ là dùng để dọn bãi mìn sát thương.”

Phương tiện đó được lắp ghép dựa trên ý tưởng cực đoan là dọn đường qua bãi mìn nguy hiểm bằng cách làm mìn nổ tung. Sanya nhảy tót lên ghế lái phía trước còn Sogia thì ngồi vào ghế chỉ huy trên tháp pháo.

Họ loay hoay một hồi cũng dọn được đống đất đá xung quanh mặc dù gặp chút rắc rối do phạm vi chuyển động hẹp của lưỡi dao.

Cuối cùng, khu vực bắn tóe tia điện cam hiện ra.

“Được rồi đó. Dây cáp điện chính trông nguy hiểm quá.”

“…Giải quyết cho xong trước khi trời đổ mưa nào. Khu vực này mà ướt nước thì chắc chúng ta không thể làm gì được đâu.”

Sau khi ra khỏi xe tăng và chọn chỗ đất đá nhỏ, họ tìm thấy một khối nhựa có vẻ đã tan chảy rồi đông đặc lại. Họ thấy một bảng mạch điện thò ra giữa khe hở đống đất đá. Không rõ bảng mạch còn điện để hoạt động không, nhưng các tụ điện nhiều khả năng vẫn còn tích trữ lượng điện đủ dùng cho một quãng thời gian nhất định. Chạm vào vẫn chứa đựng nguy cơ mất ngón tay.

“Tôi không nghĩ thứ này còn chạy được đâu. Chưa kể mọi màn hình giám sát đều đi tong cả rồi.”

“Không cần biết là một phần dữ liệu hay dữ liệu hỏng; chúng ta phải lấy ra hết mọi thứ có thể. Định dạng vẫn là của Vương quốc Chính thống, nên chắc sẽ dễ lấy hơn hệ thống của quốc gia địch thôi.”

Sanya nối dây cáp với thiết bị cầm tay của mình và bắt đầu truy xuất dữ liệu, nhưng chợt đám Sogia nghe thấy tiếng sấm sét rền vang trên trời

Họ ngẩng lên thì mây dông đen kịt đã giăng kín bầu trời.

Trời có thể đổ mưa bất cứ lúc nào.

“Đã xong chưa thế!?”

“Lượng thông tin nhiều quá! Đây không phải ổ lưu trữ mua ở hàng đại hạ giá đâu!!”

“Nếu trời mà đổ mưa, dòng điện cỡ đường dây trên đầu tàu điện sẽ truyền khắp khu vực này đấy. Nhanh lên đi!”

“Xui cho chúng ta là thiết bị cầm tay của tôi không đi kèm chức năng hoạt động nhanh hơn khi anh la hét ồn ào!”

Đúng lúc đó Sogia cảm thấy có thứ gì đó âm ấm rớt lên đầu mình.

Đó là “món quà thần linh” mà gã hằng mong trong cái địa ngục nóng rực đó.

Ấy vậy gã lại nhăn mặt và tóm lấy vai của Sanya.

“Hết giờ rồi!”

“Chỉ một chút nữa thôi!!”

“Bộ cô muốn cháy thành than như bị bỏ lên vỉ sắt nướng bởi kẻ chẳng ý thức được việc mình đang làm à!? Hai ta sẽ rời khỏi chỗ này!!”

Sogia kéo lê Sanya khỏi chỗ tàn dư còn sót của máy chủ. Dây cáp nối với thiết bị cầm tay của cô căng hết mức giới hạn rồi bứt khỏi cổng kết nối. Hai người rời vị trí đó nhanh nhất có thể.

Và trong khoảnh khắp tiếp theo, cơn mưa trút xuống như có người hất đổ xô nước.

Những gì còn sót lại của máy chủ trung tâm tan chảy phát nổ, tạo ra ánh sáng trắng xanh.

“Mém thì chết toi rồi!!”

“Thôi nào. Tôi còn chưa chắc chuyển được 1% dữ liệu nữa đấy!”

Khu vực trở nên tối sầm vì đám mây dông xuất hiện trên trời và Sogia có thể nhìn thấy ánh sáng trắng xanh nhàn nhạt trên đỉnh đống đất đá.

(Lửa thánh Elmo…phóng điện vòng tròn. Khỉ thật. Thời tiết chuyển xấu nhanh đến mức cả khu vực bắt đầu điện hóa rồi.)

Sấm sét có thể đánh xuống bất cứ lúc nào, nhưng giờ chưa phải lúc cần lo về thời tiết ngay.

“Vốn dĩ đã chẳng thể lấy được toàn bộ dữ liệu từ máy chủ lớn đến vậy rồi. Mà quan trọng hơn, Sanya này, có thể đọc được dữ liệu nào cô chép được không?”

“Hầu hết bị hỏng cả rồi. Tôi còn không thể mở tập tin được nữa. Tệ đến mức phần mềm còn không nhận ra cơ.”

“Chuyển thành dữ liệu nhị phân rồi chạy phần mềm phục hồi thử có lấp lỗ hổng được không. Ít nhất cũng có thể kiếm được phác thảo chung về mẫu dữ liệu.”

Sanya làm theo chỉ dẫn, nhờ thế cuối cùng dữ liệu cũng trở thành thứ đọc được.

Phân nửa văn bản bị hỏng, hình ảnh hoàn toàn lộn xộn, còn bảng màu thì là mớ hỗn độn mơ hồ các gam màu chính, nhưng ít nhất họ vẫn đoán ra được loại tập tin từ những phần vừa đủ đọc.

“Đây là tập tin về vấn đề bảo dưỡng Broad Sky Saber.”

“Tiếc thật chứ. Hẳn trong máy chủ đó có vài lược đồ…”

“Nếu đây là tập tin về vấn đề bảo dưỡng chứ không phải lược đồ thì chắc chỉ có dữ liệu về cục Object chính trên mặt đất thôi. Nó không cần dữ liệu về khẩu pháo chính trên quỹ đạo đâu.”

“Đây là thứ Dimiksy muốn loại bỏ à?”

“Cái đó thì chịu. Nhưng chúng ta chỉ còn cách xem qua thử thôi.”

Chợt, bộ đàm của Sogia phát ra giai điệu điện tử.

Gã nhận được cuộc gọi từ anh chàng Mars đi tìm trang thiết bị hữu hình.

“Chúng tôi tìm thấy bộ phận dự phòng cho pháo và giáp này. Chúng là bộ phận dành cho Object, nên có chôn dưới đống gạch đá thì cũng không thể bị phá hủy hoàn toàn được!”

“Bên mấy cậu có tìm được gì có khả năng là điểm yếu của Dimiksy không?”

“Vẫn chưa thấy gì cả. Nhưng chúng tôi tìm được một thùng container cứng trong đống gạch nhà kho. Mà nhìn bề ngoài thì có vẻ giống két sắt di động khổng lồ hơn là thùng container. Flat đang cố nung nóng ổ khóa điện tử để vào trong, nhưng có thể ổ khóa khẩn cấp nào đó sẽ kích hoạt nếu hệ thống bảo mật nhận ra ý đồ này. Phía các anh đã tìm được dữ liệu gì về thứ bên trong chưa!?”

Sanya lắc đầu.

Không phải là cô không tìm được gì đặc biệt.

Cô quả đã tìm được thứ đặc biệt.

“Đây là một cỗ Object tối tân được cho là thuộc thế hệ thứ ba. Mọi thứ về nó đều được đóng dấu thông tin tuyệt mật, do đó có giá trị rất cao. Hầu như có thể là bất cứ cái gì.”

“Mars, thùng container lớn từng nào vậy? Thử lên danh sách tất cả những bộ phận có thể nhét vừa bên trong nào.”

“Ừm…Nó là một khối hộp có cạnh năm mét. Có thể là thùng container dùng để cho lên máy bay chở hàng thay vì con thuyền.”

“Năm mét. Trong đó có thứ gì được nhỉ?”

“Chỉ liếc sơ thì có tới hơn hai trăm khả năng lận,” Sanya đáp.

“Ồ, làm được rồi nè! Mở rồi! Mở rồi! Làm tốt lắm, Flat! Bên trong là…cái quái gì thế này?”

“Mars, báo cáo đi! Nếu thật sự không biết là gì thì hãy dùng chức năng máy ảnh của thiết bị cầm tay gửi hình sang đây!”

“Là tín hiệu tia cực tím.” Không biết có phải Mars đã chạm tay vào món đồ gì đó không mà tiếng leng keng vang lên trong đường truyền bộ đàm. “Là tín hiệu tia cực tím công suất lớn sử dụng chương trình để gửi dạng mã nhấp nháy như mã Morse! Tôi đoán nó là thiết bị an toàn để đồng minh không bị đòn công kích từ trên quỹ đạo đánh trúng!”


Phần 19Sửa đổi

Trong khi đó, Heivia Winchell thật sự mém chút thì mất mạng trong khu vực ngầm của chiếc phao bắt đầu chìm, nhưng dường như chẳng ai thèm quan tâm.

“Khụ khụ!! A-ai đời lại để ngôi sao vào tình cảnh này chứ!! Khụ, khụ! Người đẹp hôm nay chết xó ở chỗ nào rồi!?”

Heivia cuối cùng cũng không thèm chạy nữa mà bắt đầu bơi qua lối hành lang đã ngập phân nửa trên đường hướng tới lối ra. Tuy nhiên, chiếc phao lại đang chìm với tốc độ chóng mặt, làm không gian chứa không khí giảm xuống nhanh chóng. Trên hết nữa, nước đang chảy vào phao từ lối ra, nên suốt cả quãng đường Heivia phải chống chọi với dòng chảy. Cứ đà này thì cậu ta chẳng thể bơi đến lối ra.

Nhưng nữ thần định mệnh thỉnh thoảng vẫn mỉm cười với cậu trai. (Mặc dù là nụ cười vô cùng khó ưa.)

Kèm tiếng ầm trầm thấp, vết nứt đột nhiên bắt đầu lan khắp bức tường cạnh cậu chàng. Heivia chuẩn bị tinh thần nước sẽ dâng cao nữa, nhưng tình hình lại khác với dự tính của cậu ta.

Chiếc phao dài vài cây số không thể chịu được trận oanh tạc của chiếc Broad Sky Saber nhằm vào thiết bị ECM, nên tầm một phần ba phao đứt gãy.

Tình cờ đứng ngay chỗ vết vứt ấy nên Heivia bị xô qua đẩy lại bởi lượng lớn nước biển đột ngột tràn vào. Đến lúc nhận thức được, cậu ta đã bị đẩy ra đại dương bên ngoài phao.

Một phần ba đứt gãy mất cân bằng và chìm xuống đáy biển.

Heivia hướng lên bề mặt mà bơi lên, thật lòng cảm tạ số phận vì không khiến mình còn kẹt lại bên trong phao. Do bị ném ra ngoài đột ngột, cậu ta không còn mấy oxi trong miệng.

Đầu tuy bắt đầu ong ong khó chịu do thiếu oxi, nhưng cậu ta bằng một cách nào đó vẫn xoay sở ngoi lên khỏi mặt nước.

“Bhahh! Cái đéo gì thế chứ!? Mãi mới kiếm được chút không khí mà nó nóng như cái lò xông hơi vậy!!”

Cậu ta lách qua đống mảnh vỡ nổi lềnh bềnh trên mặt nước mà tiến tới chỗ Quenser.

“Nè, Heivia. Tâm trạng không tốt à? Ở đây có nàng hầu đang đợi cậu đấy.”

“Cảm ơn nhé, hiệp sĩ! Đúng lúc lắm đấy. Giống như bát ramen bơ muối đầu tiên sau một thời gian bị kẹt trên núi tuyết trở về vậy! Giá trị bắn vọt luôn! Xong thấy sướng làm sao đâu!!”

“…Riết hồi tôi có cảm giác mình đang bị quấy rối trí tưởng tượng không đứng đắn của các anh ý.”

Mikfa trừng mắt nhìn hai tên ngốc như thể đang nhìn hai con thú hoang, nhưng bộ đôi không thèm cãi lại vì những gì cô nói không hẳn là sai. Với những chàng trai Vương quốc Chính thống, phân nửa ý nghĩ hiện lên trong đầu sau khi từ “hầu gái” xuất hiện cực kì không đứng đắn.

“Mà này, Heivia. Cậu có súng phóng lựu, đúng không?”

“Rồi cậu tính dùng nó bắn cái gì hả!? Nó sẽ chẳng làm được gì cái vũ khí thế hệ thứ ba tối tân đó đâu!”

“Tớ không cần chất nổ. Hồi chúng ta đương tìm cách giải cứu Mikfa, cậu bảo hầu hết lựu đạn của cậu là bộ đánh dấu tín hiệu dùng để cung cấp dữ liệu nhắm mục tiêu cho Object. Tớ cần cái đó đấy. Cậu có loại đánh dấu tia cực tím nào không?”

“Có thì có, nhưng cậu tính liên lạc với ai?”

Quenser giật lấy khẩu súng trường tấn công từ Heivia và nhét đạn đánh dấu tia cực tím vào phần phóng lựu bên dưới nòng súng.

Nhưng…

“Ớ, gì vậy nè!? Súng trường nặng vậy ư!? Không thể vừa lội nước vừa…gbghbg!!”

“Ha ha ha!! Cậu đang làm cái gì vậy, Quenser? Tính giết chính mình luôn à!?”

“Ôi thật là!!”

Tì nữ Mikfa hết sức bực bội, vội vàng lặn xuống dưới biển. Cô kéo chàng Quenser đã bắt đầu chìm nghỉm lên và cho cậu bám vào mảnh vỡ mà mình đang dùng làm phao.

“Tính mạng của công chúa Staivia đang ngàn cân treo sợi tóc kia kìa! Tạm gác mấy trò đùa cợt lại giùm tôi cái!!”

“Khục…N-nè, Heivia. Bị hầu gái nhục mạ như vậy chắc chẳng mấy khi có đâu nhỉ?”

“Hồi còn ở quê nhà tớ bị suốt ngày ấy mà.”

Heivia tỏ vẻ bối rối, nhưng chợt nhận ra một việc.

Quenser cho thân trên leo lên nằm trên mảnh vỡ, sau đó hướng súng phóng lựu vào Assault Signal của Staivia thay vì chiếc Broad Sky Saber.

“Khoan, gì thế!? Đừng bảo sau bao nhiêu chuyện vừa rồi cậu đã đầu quân cho phe Dimiksy đấy!”

“Làm gì có chứ.”

Quenser bóp cò, bắn viên đạn đánh dấu tia cực tím đi. Khối vật thể kích thước bằng lon cà phê bay đi như cú ném xa trong môn bóng rổ trước khi chiếc dù nhỏ bật ra.

“Nè, Heivia. Cậu không nghĩ Broad Sky Saber có thiết kế khó chịu lắm sao?”

“Sao cơ?”

Heivia lúng túng.

Quenser tháo hộp đạn rỗng và nhét vào một bộ đánh dấu tia cực tím khác.

“Thân chính của nó nằm trên mặt đất còn pháo chính thì thì nằm tít trên quỹ đạo. Thoạt nhìn qua thì thấy quả nó giống thứ vũ khí có thiết kế mới toanh. Nhưng mỗi phát bắn lại phải chuyển năng lượng ra ngoài không gian thì chán ngắt. Có thể đặt lò phản ứng JPlevelMHD ngay chỗ pháo chính trên quỹ đạo cơ mà. …Ấy vậy mà Dimiksy lại không làm thế. Tại sao lại thế?”

“Ừm…”

Heivia vừa ngẫm nghĩ vừa nhìn Quenser bắn một quả lựu đạn nửa lên không trung. Lần này, Quenser bắn đạn đánh dấu bằng tia cực tím về phía khoảng không thay vì Assault Signal.

“Dimiksy đã chuẩn bị Object này cho Trận quyết chiến Hoàng gia, đúng không? Ừm, theo luật thì hắn cần phải có mặt ở đây. Object trên quỹ đạo thì lại vi phạm mất rồi còn gì,” Heivia nói.

“Cũng có vụ đó nữa. Nhưng chúng có thể đặt thân chính dướt đất rồi cho pháo chính trên quỹ đạo lò phản ứng riêng cũng được mà. Đâu có luật nào bảo Object chỉ được có một lò phản ứng. Chúng ta còn đấu với chiếc Tri-Core có ba lò phản ứng nữa mà. Có điều Dimiksy lại không làm thế. Nếu khoảng cách giữa mỗi phát la-de ấy mà chỉ có vài giây, hắn chắc đã đánh bại công chúa Staivia lâu rồi. Nói thiệt chứ hắn có thể thôn tính cả thế giới bằng thứ như thế đấy. Mắc mớ gì hắn không làm vậy?”

“…Cậu tính bảo hắn có lí do khác ngoài vấn đề chi phí phát triển à?”

“Vấn đề đơn giản thôi.” Quenser bắn hết viên đạn đánh dấu bằng tia cực tím này đến viên đạn đánh dấu bằng tia cực tím khác, nói. “Dimiksy đã có được thứ vũ khí tối thượng. Nhưng hắn lại sợ sức mạnh mà mình đã tạo ra. Nếu hắn cho người lên chỗ thanh saber bầu trời trên quỹ đạo để bắn thay mình thì có thể bị kẻ đó phản bội. Và cho dù hắn có để chế độ hoàn toàn tự động đi chăng nữa, vẫn có khả năng bị ai đó hack rồi mượn nó bắn chính Dimiksy. Vì thế mà hắn không muốn tạo ra hệ thống hoàn hảo cho phép pháo chính trên quỹ đạo có thể tự khai hỏa.”

“Vậy là hệ thống chuyển năng lượng lòng vòng giống như một dạng tính năng đảm bảo an toàn sao? Cho dù có người chiếm được, hắn cũng không cần phải lo chuyện nó mất kiểm soát hay phản bội hắn vì nó không có năng lượng để mà bắn à? Dimiksy cung cấp năng lượng cho từng phát bắn để đảm bảo sao cho mình giữ chìa khóa cuối cùng ư?”

“Dimiksy vừa bạo lại vừa hèn, nên hắn đã chuẩn bị vài tính năng đảm bảo an toàn.” Sau khi cho vài viên đạn đánh dấu bằng tia cực tím thả dù trên trời xong, Quenser nở nụ cười mãn nguyện. “Ví dụ như hệ thống tránh bị nhắm bắn khẩn cấp. Tớ vừa mới được nhóm Unicorn ở Căn cứ không quân Flightburg cung cấp thông tin. Thanh saber bầu trời của Dimiksy có hệ thống cô lập tránh bị nhắm mục tiêu khẩn cấp giúp ngăn tấn công vào những tọa độ phát ra tín hiệu đặc biệt nhờ bộ đánh dấu bằng tia cực tím. Cho dù thanh saber bầu trời bị hacker chiếm quyền kiểm soát, theo như thiết kế thì nó không thể bắn những tọa độ ấy được. Như thế hắn mới không thể bị chính thanh kiếm của mình đâm chết cho dù nó có bị đánh cắp. Và phòng trường hợp quá trình hủy bắn kích hoạt không kịp, nó sẽ tự động chuyển hướng mục tiêu ra xa vị trí được đánh dấu.”

Rồi có tiếng rè rè phát ra từ bộ đàm của Quenser.

Một giọng nam trầm lạ hoắc vang lên.

“Unicorn gọi bằng hữu yêu dấu. Tao sẽ đọc mẫu tín hiệu đánh dấu bằng tia cực tím. Đừng có nhập sai đấy.”

“Cảm ơn đã giúp đỡ, cơ mà tao nhất định vẫn sẽ đá bi đám chúng mày.”

Quenser nhập con số mình nhận được qua bộ đàm và những ngọn đèn cực tím công suất cao đang thả dù bắt đầu chớp nháy theo quy trình nhất định. Ánh sáng chớp nháy mà mắt người không thể thấy được truyền đến tận vũ khí trên quỹ đạo.

Ống kính máy quay của Broad Sky Saber lạch cạch di chuyển. Dường như chỉ đến khi ánh sáng tín hiệu tia cực tím được bắn đi rồi nó mới phát hiện ra bản chất của những thứ lơ lửng quanh khu vực này.

“Quá trễ rồi!! Hệ thống tránh bị nhắm mục tiêu khẩn cấp sẽ tự động nhập lại thông tin nhắm bắn để ‘tránh bắn phải đồng minh’. Tự mình rải hạt giống thì đã đến lúc bị thanh kiếm của chính mình thông đít rồi!!”

“Khoan, không phải chỉ tránh chúng ta thôi ư? Cậu dẫn dắt sao cho nó nhắm vào Broad Sky Saber luôn ư!?”

Khi hiểu ra kế hoạch của Quenser, Heivia hết sức ngỡ ngàng.

Chợt cậu ta nhận ra một chuyện.

“Cách đó sao tác dụng được! Broad Sky Saber có ánh sáng cực tím của riêng mình mà! Dù cậu có rải bao nhiêu bộ đánh dấu như thế đi chăng nữa, nó cũng không bao giờ bắn nhầm chiếc thế hệ thứ ba đó đâu!!”

“Không hẳn.”

Quenser trả súng trường tấn công lại cho Heivia và chỉ về phía Broad Sky Saber bằng bàn tay phải đang tạo dáng khẩu súng.

Cụ thể hơn, cậu chỉ về phía chóp đỉnh tháp thang máy không gian la-de trên lưng phần thân chính hình cầu.

“Đã bảo tớ đã nhận được thông tin từ đám Unicorn rồi mà. Theo sơ đồ bảo dưỡng, đèn cực tím của nó được đặt trên đỉnh tòa tháp đó. Dimiksy đã vội vàng bổ sung nó sau để càng ít người biết về điểm yếu nhất có thể. Có vẻ hắn đã giữ bí mật thành công, nhưng nó lại không được bền lắm.”

Đúng lúc đó, Heivia nhìn thấy.

Ánh sáng trắng xanh mờ ảo đang chớp nháy đầu họng pháo kéo dài từ thân chính hình cầu của Broad Sky Saber. Không phải, không chỉ mỗi những khẩu pháo. Đầu mọi thứ nhô ra đều đang phát sáng. Đương nhiên là bao gồm cả tòa tháp thép làm thang máy.

“Ngọn lửa thánh Elmo. Đó là một dạng phóng điện vòng tròn tạo ra khi khu vực bị điện khí hóa. Đám Unicorn thấy hiện tượng này ở Căn cứ không quân Flightburg sau cuộc tấn công của saber bầu trời. Và ngay khi tụi nó vừa thấy ngọn lửa thánh Elmo, sấm sét đã bắt đầu đánh khắp nơi!”

Bảy phút chuẩn bị để thanh saber bầu trời giáng xuống bước vào những giây cuối cùng.

Ngay khoảnh khắc kế tiếp…

Kèm chùm ánh sáng chói lóa, một tia chớp trắng xanh giáng thẳng xuống tòa tháp thang máy không gian la-de. Tiếng rầm điếc tai xé toạc không khí, làm tia lửa điện sắc cam bắn tung tóe như đường dây điện cao áp vừa bị cắt đứt.

Mikfa cúi thấp người xuống, nhưng Quenser nở nụ cười ngạo nghễ.

“Sự phóng điện vòng tròn của lửa thánh Elmo hoạt động giống như cột thu lôi vậy. Thứ gì cao nhất trên chiến trường này? Nhiêu đó chắc đủ để biết sét sẽ đánh vào đâu rồi nhỉ!!”

HO v06 16

Và, nếu ánh sáng cực tím của Broad Sky Saber dừng hoạt động, dù chỉ là tạm thời, thanh saber bầu trời sẽ coi nó là gì?

Chiến địa chật ních bộ đánh dấu cực tím tỏa ra tín hiệu bảo nó không được tấn công nơi này.

Và giữa bao thứ chỉ có một điểm rộng mở.

Thanh saber bầu trời theo lập trình không do dự giáng lên Broad Sky Saber.

Tiếng nổ lớn vang lên.

Dường như Broad Sky Saber cố tìm cách thực hiện tránh khẩn cấp, nhưng nó vẫn không thoát được vô sự.

La-de công suất cao do saber bầu trời bắn ra sượt qua tòa tháp thang máy, làm biến dạng, xé toạc nó khỏi thân chính hình cầu của chiếc Object. Ánh sáng cam quy tụ tại phần tháp bị tách ra và lơ lửng giữa không trung.

“Heivia! Lặn xuống mau!!”

Quenser nắm lấy cổ áo của Mikfa và kéo đầu cô xuống nước.

Ngay sau đó, không khí nóng quá mức bắt đầu giãn nở nhanh dẫn đến phát nổ. Nó xảy ra nhanh đến nỗi bức tường không khí giống như sóng xung kích tản ra tứ phía.

Sự phá hủy nuốt chửng mọi thứ trong vòng bán kính vài kilomet xung quanh chiếc Object.

Không biết có phải nhờ nước đỡ bớt không mà đám Quenser may mắn chưa chết bởi bộ đôi sóng xung kích và luồng gió nóng như thiêu đốt.

Song nước biển bị vụ nổ khuấy động, nên họ nhức nhối khắp toàn thân giống như thể bị nhét vào thùng phuy kim loại rồi bên ngoài dùng chày kim loại gõ liên hồi.

“Bhahh!!”

Quenser vội vàng ngoi đầu lên khỏi mặt nước, nhưng không khí lại vô cùng khô khốc. Cậu cảm giác cứ như mình bị ném vào lò xông hơi, mỗi lần hít vào là lại thấy cổ họng đau nhức.

Heivia, bằng một cách nào đó cũng giữ được mạng, hét to, “Broad Sky Saber thế nào rồi!?”

“Đáng ra nó phải bị hư hại nặng lắm, nhưng mà-…!!”

Tuy đã mất thang máy không gian la-de, nhưng nó vẫn chưa chìm.

Nhờ tòa tháp thang máy đó nằm sau lưng, trọng tâm bình thường của Broad Sky Saber nằm ở vị trí khá cao. Đương nhiên, mất đi tòa tháp sẽ gây ra sự thay đổi lớn với vị trí ấy.

Thông thường, tình huống này dễ dàng khiến nó ngã nhào.

Nhưng Broad Sky Saber lại trụ được.

Tuy không còn di chuyển ở tốc độ cao được nữa, nhưng nó vẫn chệnh choạng giữ được thăng bằng như người đi trên dây.

Và vừa giữ thăng bằng, Broad Sky Saber vừa hướng sáu khẩu pháo của mình về phía Assault Signal. Pháo nổ hết lần này đến lần khác, nhưng không thể phá hủy được Assault Signal vì chúng không phải là pháo chính.

Và không có thang máy, nó không còn gửi năng lượng lên cho thanh saber bầu trời được nữa.

“Ta…ta thắng chưa?”

“Staivia thì thắng rồi. Cơ mà hắn vẫn có thể bắn chúng ta hòng phục thù đấy!!”

Đòn công kích từ thanh saber bầu trời đã gây ra những con sóng lớn. Song có thế thôi thì vẫn khó lòng khiến Broad Sky Saber bắn trượt. Object không phải là thứ vũ khí đơn giản như vậy.

Những khẩu pháo của nó nhắm chính xác.

Thấu kính ngắm mục tiêu liên tục chỉnh sửa tiêu cự như thể chiếc Object đang trừng mắt nhìn đám Quenser.

Họ không có cơ hội chiến thắng.

Họ không có đủ hỏa lực tiêu diệt một chiếc Object, nên chỉ có thể đợi đòn tấn công xảy ra.

Bất cả là dùng thứ gì tấn công, chiếc Object cũng sẽ khiến họ tan xác.

“…Ông thật sự nghĩ tôi không tính đến chuyện này ư?”

Song…

Chỉ mình Quenser còn giữ được nụ cười.

Có thể cả Dimiksy cũng không còn cười nữa mà nét mặt giờ đây đã méo mó vì phẫn nộ.

“Tôi không can thiệp vào thanh saber bầu trời chỉ để khiến ông tự bắn mình đâu. Nếu tôi tạo ra kết quả kinh khủng như vậy, ông sẽ lầm tưởng đó là mục đích của tôi. Ông lơ là cảnh giác vì tưởng cuộc tấn công đã kết thúc rồi. Thế cho nên ông mới bỏ qua. …Ông bỏ qua thứ tôi sắp đặt dành cho sau đó. Ông bỏ qua lí do thứ hai khiến tôi rải đống đánh dấu bằng tia cực tím đó.”

Cậu đưa ngón cái đến nút bấm trên bộ đàm.

Heivia từng thấy hành động ấy nhiều lần trước đây. Đó là hành động Quenser lúc nào cũng làm khi muốn cho thứ gì đó nổ tung bằng chất nổ dẻo Hand Axe.

Nhưng lần này cậu có lí do khác.

Cậu không hề đặt chất nổ ở đâu cả. Và ngón tay liên tục bấm nút theo một dạng nhất định.

Cùng lúc, có thứ cũng đang phát tín hiệu theo đúng dạng đó.

Những bộ đánh dấu bằng tia cực tím lơ lửng trên biển. Tuy ban đầu sử dụng chúng để gửi tín hiệu lên thanh saber bầu trời trên quỹ đạo, nhưng Quenser vẫn tiếp tục gửi dạng mã chớp nháy mặc dù chuyện đó đã thành công.

Ngay từ đầu, thanh saber bầu trời không phải là mục tiêu duy nhất của cậu.

Cậu còn sử dụng những bộ đánh dấu bằng tia cực tím ấy để gửi tín hiệu đến một nơi khác.

Nhưng là ở đâu?

“Chúng ta còn nhận được sự giúp đỡ từ nhà thiết kế Object hàng đầu Vương quốc Chính thống nữa. Và chúng ta đang có Object mà người ấy thiết kế.”

“Assault Signal ư?”

“Và Assault Signal được bổ sung vài công nghệ mà chưa từng được ghi vào sơ đồ chính thức. Phe Dimiksy chỉ kiểm tra cơ sở dữ liệu nên chúng không tài nào biết được cả. Và một trong số những tính năng đó có thể kích hoạt bất cứ lúc nào nếu nhận được tín hiệu cụ thể.”

Chiếc Object đáng lí phải bất động.

Assault Signal.

Đó là hệ thống điều khiển từ xa vốn được dùng để từ từ đưa Object về lại trạng thái cân bằng nếu Elite bất tỉnh.

Quenser mở điểm kết nối đó lên và sử dụng bộ đàm để liên lạc với một hòn đảo nhiệt đới.

“Gọi đồng chí yêu dấu. Nếu cô muốn nhận huy chương thì tôi xin tặng cho cô đấy.”


Claire Whist ngồi trong góc máy bán hàng tự động của cơ sở nghiên cứu trên Quần đảo Bổ sung Cook. Một sợi cáp chạy dài trên sàn kết nối laptop với thiết bị khổng lồ nọ.

Nó thường nằm trong góc phòng của cô dưới dạng một món đồ nhựa được gấp phức tạp.

Hệ thống điều khiển từ xa mà cô từng tạo ra để bảo vệ Elite mang tên Excelsyla được dàn trải ra xung quanh cô như bộ điều khiển khổng lồ dành cho trò chơi robot khổng lồ.

Thông thường, phương pháp điều khiển từ xa yêu cầu phải có vài chục đến hơn trăm người chỉ để điều chỉnh tư thế cho Object.

Dùng cách ấy không đời nào có thể bắt kịp những trận chiến tốc độ cao giữa các Object.

Nhưng…

Ở khu Amazon, Broad Sky Saber đã đánh mất thăng bằng do mất đi tháp thang máy. Nó không còn di chuyển được nữa và những khẩu pháo còn lại không đủ hỏa lực phá hủy Assault Signal.

Nói cách khác…

Có thể Claire là dân nghiệp dư trong việc kiểm soát Object, có thể cô phải kiểm tra tỉ mỉ từng mệnh lệnh trước khi nhập vào máy, song cô vẫn có thể dùng pháo chính tiêu diệt Dimiksy Nikolaschka.

“…Excelsyla,” Claire lẩm bẩm khi vận hành cần gạt như cột điều khiển bằng một tay và đưa ngón trỏ đến cái nút tựa cò súng.

Nét mặt của cô tuy có phần cô đơn, nhưng vẻ tươi cười vẫn hiện rõ ràng trên đó.

“Không cần phải lo nữa đâu. Tuy tôi không bảo vệ được em, nhưng ít nhất tôi có thể bảo vệ danh dự của em.”

Và…

Trên chiến trường cách xa hàng ngàn kilomet, một đòn pháo kích thay đổi lịch sử được bắn đi.


Dimiksy Nikolaschka có lẽ không hiểu được chuyện gì đang xảy ra trong khoảnh khắc đó. Cũng có khi hắn có hiểu nhưng lại không thể thoát khỏi nguy hiểm do tháp thang máy đã bị phá hủy.

Dù là gì thì kết quả vẫn không thay đổi.

Pháo chính của Assault Signal bắn ra chùm ánh sáng khổng lồ và tạo ra tiếng rống inh tai nhức óc. Dimiksy rõ ràng đã phạm sai lầm khi đảm bảo Object địch luôn được bảo dưỡng đàng hoàng hòng tránh lời ra tiếng vào về Trận quyết chiến Hoàng gia không công bằng.

Mạn phải của chiếc Object thế hệ thứ ba bất động bị chùm ánh sáng từ khẩu pháo plasma ổn định thấp xuyên thủng không thương xót.

Chùm ánh sáng đào sâu vào lớp giáp dày. Không rõ hệ thống bên trong có phải đã hỏng rồi không mà Broad Sky Saber mất hết khả năng duy trì trạng thái lơ lửng vốn đã bấp bênh. Vũ khí khổng lồ ấy nghiêng sang một bên và bắt đầu chìm xuống biển.

Cùng lúc, đám Quenser la lớn.

Nhưng đó không phải tiếng la ăn mừng chiến thắng.

Họ tưởng chừng như mình sắp bị mù tới nơi.

“Gyaaahhh!! Biết ngay mỗi lần địch lẫn đồng minh đều là Object thì lúc nào cũng xảy ra cơ sự này mà!!”

“Quenseeeerrrrrrrrrrrrrrr!! Nếu biết phe mình sắp sửa khai hỏa thì sao không thôi tỏ vẻ ngầu lòi mà la lên cho bọn này hả!! Để còn biết đường mà có thể tìm miếng kính bảo hộ để coi thép tan chảy chứ!!”

Dimiksy khổ sở tìm đường thoát, nhưng biển cả lạnh lùng nuốt chửng thứ vũ khí khổng lồ ấy như thể gã đàn ông thèm khát quyền lực ấy đang bị kéo xuống vực sâu địa ngục.

Hai mắt vẫn còn đau nhức, Quenser búng ngón tay và nói, “Hê. Chiếc thế hệ thứ ba đúng là Object mạnh thật, nhưng mọi người dường như quên mất rằng mọi Object đều là quái vật thật thụ. Không thể coi thường chiếc nào được đâu.”

Cậu vừa tỏ vẻ ngầu lòi phát biểu xong, Mikfa liền chõ miệng vào.

“Thế anh bảo chúng ta tránh con sóng đang hướng đến vị trí chúng ta từ chỗ hắn chìm như thế nào đây?”

“Oaaa!!!???”


Phần 20Sửa đổi

Sau khi nghe báo lại về sự phá hủy của Broad Sky Saber và kết quả của Trận quyết chiến Hoàng gia, Sogia ngồi xuống đống đất đá đã từng là Căn cứ không quân Flightburg và đưa điếu xì gà dày lên miệng.

“…Gì mà không chịu cháy vậy nè. Mới đây lửa còn cháy bừng bừng khắp nơi mà.”

Cơn mưa nhân tạo mãi không ngớt, nên gã không tài nào quẹt lửa được.

Thấy thế, Sanya cười nhăn nhở, nói, “Giờ này mà còn rảnh rỗi hút thuốc à? Lão già phiền phức đó chắc sẽ sớm tới đây thôi. Anh mà hút thuốc ngay trước lúc ông ta tới thì kiểu gì cũng bị phát hiện đấy.”

“Chẳng qua chỉ muốn hút một điếu trước khi phải đối mặt với tay đó thôi.”

Song mong ước khiêm tốn của Sogia không được toại nguyện.

Họ nghe thấy tiếng cánh quạt đập vù vù trong không khí, ngẩng nhìn lên thì thấy một máy bay trực thăng vận chuyển lớn đang bay đến. Sogia vung vẩy tùy tiện điếu thuốc chưa cháy ra hiệu, thế là Mars và Flat ném trái bom khói vào khu vực tương đối ít đất đá.

Chiếc trực thăng lớn đáp xuống vị trí đó.

Một nhân vật bước xuống với vài vệ sĩ bao quanh. Sogia nhận ra người đàn ông đó.

Ông ta là thượng cấp của họ hồi họ còn được biết đến với cái tên Đại đội cận vệ độc lập số 115.

“Gì đây? Thống soái đội cận vệ hoàng gia mà cũng đích thân đi gặp tụi này à?”

“Mặt thì thay đổi, nhưng có vẻ thói xấc láo vẫn như xưa nhỉ.”

Ông già được gọi là thống soái búng ngón tay, ngay lập tức một trong số những tay vệ sĩ rút một điếu xì gà gói trong bịch hút chân không ra, nhanh chóng châm lửa rồi đưa nó cho Sogia.

“Hê. Đồ đần. Vẫn còn nhớ cơ à.”

Sogia tuy độc miệng, nhưng gã vẫn hút điếu xì gà với vẻ mặt mãn nguyện.

Thống soái nói, “Người của ta xác nhận Dimiksy Nikolaschka đã chìm rồi. Bè phái đang bò lúc nhúc dưới lòng đất của hắn chắc sẽ sốc lắm. Chúng tôi đang theo dõi động thái để bắt gọn cả bọn.”

“Hiểu rồi.”

“Khẩu pháo chính nằm tít trên quỹ đạo của Broad Sky Saber đã dừng hoạt động. Chúng tôi đã cử một đội ở mặt trăng đi xử lí rồi. Họ đã gắn thêm một tên lửa đẩy và dự định sử dụng khối lượng lớn của một tiểu hành tinh tình cờ lại gần để thay đổi quỹ đạo của nó. …Ngoài không gian không có quyền lãnh thổ, nếu không làm vậy thì có các thế lực khác có thể tìm cách đánh cắp công nghệ.”

“Vậy ngài không muốn thời đại thay đổi nhanh chóng vì sự xuất hiện của thế hệ thứ ba à? …Hê. Đó chính là 'linh cảm xấu' mà Claire Whist hằng lo lắng đấy.”

“Ít nhất là hiện tại thôi.”

Sau khi nghe thống soái nói thế xong, Sogia hờ hững hỏi, “Vậy còn Dimiksy thì sao?”

“Khi những kẻ trà trộn vào Cục Huyết thống bị loại bỏ xong, chúng tôi đã phát hiện ra chuyện thông tin DNA của hắn là giả. Nhưng quân nhân thì không có quyền quyết định có nên công khai thông tin đó không. Không rõ Dimiksy còn sống hay đã chết, nhưng có thể quân đội sẽ quyết định không đi giải cứu mà bỏ mặc cho hắn chết.”

“Nếu chuyện đó xảy ra, hắn sẽ được coi là một hoàng thân dũng cảm chết trong Trận quyết chiến Hoàng gia, đúng không?” Sogia phà ra làn khói thuốc. “Gia đình hoàng tộc Nikolaschka nói riêng và Vương quốc Chính thống nói chung chắc thích kết quả đó lắm. Ngoài việc là một kẻ nguy hiểm bị nhiều người đặt nghi vấn về huyết thống, hắn còn là kẻ gieo rắc âm mưu chiến tranh khắp nơi. Có người muốn thanh trừng hắn thì cũng không đáng ngạc nhiên gì cho lắm. Chắc ngài hi vọng chúng tôi thành công nhỉ?”

“Cậu bất mãn à?”

“Tôi thì sao cũng được cả. …Chỉ cần cô nhóc ấy an toàn là đủ rồi.”

Vốn dĩ, Sogia, Sanya, Mars, Flat cùng những thành viên khác trong Unicorn không có ý định đánh bại kẻ địch hùng mạnh và đảm bảo Staivia Nikolaschka lên ngôi nữ hoàng thành công.

Họ chẳng qua chỉ muốn bảo vệ cô bé khỏi những rắc rối xung quanh chuyện thừa kế.

Để cô bé được an toàn, họ sẵn sàng tìm cách giữ cô bé tránh xa cuộc thi.

Nếu bản thân Staivia thật sự muốn giành ngôi vị, Unicorn có khi sẽ đối đầu với Staivia.

Nhưng…

Chính bởi vì cô bé vốn hiếm khi ích kỉ như vậy mà Unicorn mới quyết định liều mạng vì cô bé.

Ông già được gọi là thống soái ngó xuống nhìn Sogia đang ngồi trên đống gạch vụn.

“Những gì các cô cậu làm rất có thể là hành động đúng đắn. Ít nhất thì tôi có thể tự hào nói thế. Có điều...” Ông già ngừng lại một quãng lâu. “Các cô cậu vẫn phá vỡ vô số quân pháp từ cái lúc làm giả sự hủy diệt của Đại đội cận vệ độc lập số 115. Theo luật Vương quốc Chính thống, giết người phản bội hoàng tộc không kết thành tội. Đúng ra thì có khi còn được thưởng huân chương nữa. Tuy nhiên, cách thức chuẩn bị lại quá bẩn thỉu. Vì thế, tôi đành phải làm trái cảm xúc cá nhân mà đưa các cô cậu ra tòa án binh xét xử công minh. Tội của các cô cậu có thể lớn đến mức công ngăn chặn bè lũ phản bội cũng không bù đắp nổi nữa.”

Sogia mỉm cười khi phớt nhẹ tay để gạt tro trên đầu điếu xì gà.

“Ngài thật sự nghĩ chúng tôi chưa chuẩn bị tinh thần đón nhận từ đầu sao?”

“Tôi không thể không đưa cậu đến trại giam được.”

“Còn gì mới nữa không? Hồi còn làm cận vệ hoàng gia chúng tôi bị ném vào đó miết mà,” Sogia nói thản nhiên rồi quay lại hét lớn với đám thành viên Unicorn. “Có nghe thấy không, mọi người? Thống soái bảo sẽ dẫn chúng ta đến khách sạn do dân bỏ tiền thuế ra trả kìa!”

“Chỉ cần được ăn uống đàng hoàng thì có đi đâu cũng được hết!”

“Nếu được ăn sang trong ngục thì chẳng phải nên lo trước sao? Nghe cứ như bữa ăn cuối cùng trước giờ hành quyết ấy.”

“Cho dù có ở trong nhà giam, chỉ cần phòng có cửa sổ là tôi có thể dùng mấy mẩu khẩu phần ăn để nhử lũ bồ câu. Mọi người muốn ăn bao nhiêu thì tôi sẽ bắt cho mọi người bấy nhiêu.”

Nhìn các thành viên Unicorn bắt đầu bàn tán xôn xao, thống soái nhíu mày. Phạt những kẻ không biết sợ là gì thì phạt cũng chỉ vô nghĩa.

Thống soái lệnh cho đội vệ sĩ áp giải Unicorn đi. Nhưng họ lại không còng tay, đến cả chĩa súng vào tù nhân cũng không có. Một bầu không khí tràn ngập sự tôn trọng. Chuyện này có lẽ sẽ là chủ đề bàn tán trong các quán bar nhiều tuần sắp tới.

Vừa chân thành hi vọng không tên ngốc nào thử bắt chước hành động của Unicorn, thống soái vừa hỏi, “Tôi sẽ giữ các cô cậu bên mình cho đến khi người ta mở tòa án binh. Có chắc các cô cậu không muốn gặp mặt công chúa Staivia trước lúc đó không?”

“Đừng ngớ ngẩn thế chứ. Tình huống này thì phải bỏ đi không nói một lời mới chuẩn kìa.”

“Biết ngay là cậu sẽ nói thế mà.” Nụ cười quỷ quyệt hiện lên trên khuôn mặt nhăn nhó của thống soái. “Thế cho nên tôi mới ra lệnh đưa công chúa Staivia đến đây.”

“Gì cơ!? Lão già chết tiệt này!!”

Sogia điên cuồng hét lên, nhưng mọi chuyện đã quá trễ.

Một chiếc xe địa hình được bảo vệ bởi vài chiếc xe vệ sĩ tiến vào căn cứ không quân. Tì nữ Mikfa bước xuống xe trước tiên. Cô mở cửa xe sau, từ đó Staivia Nikolaschka bước ra ngoài. Lần trước, cô bé còn nhỏ hơn con gấu bông, thế mà sau ba năm không gặp, cô bé đã ra dáng thiếu nữ.

Không đợi tì nữ Mikfa bung ô lên, Staivia liền chạy thẳng về phía họ.

Điều đầu tiên cô bé nói là, “Hm? Hmm? Người nào là Yulenzak!?”

“…À phải rồi. Cả đám phẫu thuật chỉnh hình hết rồi mà.”

Do không thể bất tuân mệnh lệnh của người trong hoàng tộc, người đàn ông sử dụng tên giả là Sogia giơ tay lên.

Xác định mục tiêu xong, Staivia phóng thẳng tới.

Ai cũng tưởng cô bé sẽ ôm chầm lấy gã.

Nhưng Staivia lại tung hết sức bình sinh đá vào háng Sogia (hay Yulenzak).

Kèm một tiếng động lớn, người đàn ông mang thân hình hộ pháp đã từng kinh qua vô số chiến trường phải cúi gập người. Mars và Flat hốt hoảng la lớn, Sanya thì nhăn mặt dù là phụ nữ còn ông già mang hàm thống soái đánh nhẹ ánh nhìn đi chỗ khác.

Khi Yulenzak vận hết sức lực trong người gắng nhịn cơn đau, gã bỗng thấp thoáng thấy một cảnh khó chịu.

Hai tên ngốc mà Unicorn chơi xỏ đang ngồi đợi trong chiếc xe địa hình đưa Staivia tới đây. Bộ đôi ấy đang lè lưỡi châm chọc, và nếu Sogia nhớ không lầm thì có một tên đã cảnh báo sẽ đá bi gã.

(Hai tên khốn đó…!!)

Sau khi phá hỏng bầu không khí, Staivia mới chịu ôm chầm lấy gã. Gã không biết phải làm gì để làm dịu cơn cơn đau quằn quại không ngừng hành hạ gã, nhưng bỗng nhiên gã thấy Staivia đang run rẩy trong lòng mình. Biết cô bé đang khóc, Yulenzak quên bẵng cơn đau và chỉ biết gãi đầu.

Những giọt nước mắt ấy không chỉ đơn giản xuất phát từ nỗi sợ hãi vì tính mạng mình luôn gặp nguy hiểm suốt bao lâu nay.

Tuyến lệ của cô bé đang phản ứng với việc gặp lại đơn vị…không, những người đồng đội mà cô bé tưởng mình đã đánh mất ba năm trước.

Yulenzak muốn nói rất nhiều điều, nhưng giờ gã không có thời gian.

Bất kể mục đích là gì, Unicorn cũng đã liên tục vi phạm quân pháp. Người phạm luật thì phải bị trừng phạt.

Vì thế Yulenzak nắm lấy hai vai Staivia, đẩy cô bé ra, khuỵu gối xuống sao cho tầm mắt mình ngang với tầm mắt cô bé và nói những lời sau:

“Nè, bé con. Còn muốn khóc đến bao giờ nữa thế? Đến lúc cười lên rồi đấy.”


Ghi chúSửa đổi

  1. Apoptosis, chết rụng tế bào, quá trình của sự chết tế bào được lập trình xảy ra ở động vật đa bào. Quá trình này nếu có bất thường sẽ dẫn đến nhiều bệnh lí như ung thư hoặc tổn hại mô
  2. Electronic Countermeasure, thiết bị đánh lừa các hệ thống định vị điện tử.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6 Chương 2♬   Heavy Object   ♬► Xem tiếp Tập 6 Phần kết
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.