FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi

Mở đầuSửa đổi

Rốt cục thì, chiến tranh không kết thúc.

Thậm chí ngay trong thời đại nơi sự phát triển đã chạm tới mọi ngóc ngách của Trái Đất, những tia la-de công suất cao có thể dễ dàng phóng tàu con thoi, và một số người quyền lực nhất thế giới có biệt thự ở trên mặt trăng, nhưng có vẻ như vẫn không có gì được làm để lấp đầy khoảng cách giữa trái tim con người. Mà, các công ty cung ứng bán “thoải mái” và “tâm linh” dưới dạng số hóa cũng không phải là hiếm thấy, nhưng dù thế, nguyên tắc cơ bản gây ra xung đột giữa con người vẫn không thể bị xóa bỏ khỏi tâm can.

Sự thay đổi trong nguyên tắc của chiến tranh bởi sự xuất hiện của một loại vũ khí mới có phải chỉ là một sự cứu rỗi khác cho nhân loại? Hay là nó có nghĩa là nhân loại đã rơi xuống vực sâu hơn nữa?

Đúng, đã có sự thay đổi.

Những người rất ám ảnh về việc giết chóc cũng thay đổi.

Tất cả là nhờ có thứ vũ khí khổng lồ được gọi là Object.

Chỉ riêng phần cơ thể chính của loại vũ khí mới này đã dài hơn 50m và những khẩu súng còn khiến chúng lớn hơn nữa. Vẻ bề ngoài của chúng khiến cho cuốn sách về chiến tranh phải được viết lại. Những đội quân lớn không còn trực tiếp chiến đấu trên chiến trường nữa. Thay vào đó, việc quan trọng nhất là đưa được Object mạnh nhất tới chiến trường trong tình trạng hoàn hảo.

Xe tăng, máy bay chiến đấu, và rất nhiều nhân vật chính khác trở thành vũ khí của quá khứ.

Súng máy thông thường, đạn pháo, và tên lửa đều chỉ như là ống thổi hạt đậu.

Đó đơn giản cho thấy Object mạnh hơn tới nhường nào.

Khi một đảo quốc đưa ra chiếc đầu tiên của loại vũ khí này, toàn bộ phần còn lại của thế giới sợ hãi và một liên quân từ 14 nước khác tổ chức một cuộc tấn công bất ngờ vào chiếc Object nguyên mẫu… và chiếc Object đã đẩy lùi toàn bộ. Cuối trận chiến, một đầu đạn hạt nhân được bắn qua Thái Bình Dương, nhưng cảnh tượng chiếc Object tiếp tục nhấn chìm hạm đội liên quân dù rằng một nửa của nó đã bị tan chảy như băng tan dưới ánh nắng mặt trời đã được ghi lại trong tất cả cách sách lịch sử.

Đảo quốc đó tiếp tục đứng ở vị trí dẫn đầu trong việc phát triển Object và thật rõ Object có một vị trí to lớn như thế nào.

Không ngạc nhiên cho lắm, Object trở thành biểu tượng của chiến tranh.

Vậy những người khác thì sao?

Chap 1: Những người lính quèn trói chặt được Gulliver[1]>> Trận chiến trên vùng Alaska băng tuyếtSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Rốt cục thì, chiến tranh không hơn gì ngoài những trận chiến giữa Object.

Một con người bằng xương bằng thịt mang theo một khẩu súng trường được bảo dưỡng cẩn thận không thể làm được điều gì. Dù cho cả vạn hay hàng chục vạn lính tập hợp lại hay rất nhiều xe tăng và máy bay chiến đấu được chuẩn bị, con quái vật cao 50 mét đó vẫn nhẹ nhàng quét sạch tất cả. Một số chiếc còn có thể di chuyển được sau khi trực tiếp lĩnh một hoặc hai phát từ vũ khí hạt nhân, vì thế thật điên rồ nếu muốn nghiêm túc chiến đấu với chúng.

Đó là lí do tại sao mọi người nhường vai chính cho Object.

Bằng cách đẩy vai chính đầy khó khăn lên những con quái vật này, họ có thể ung dung quan sát từ bên ngoài cuộc chiến. Đó có thể là lí do tại sao 800 người lính bên trong căn cứ, một căn cứ chuyên về bảo dưỡng, lại có thể rất bình tĩnh dù rằng họ đang ở trên tiền tuyến của chiến trường.

Khu vực này được gọi là căn cứ, nhưng tất cả những gì cần làm ở đây chỉ là bảo dưỡng chiếc Object một cách tốt nhất và nhìn nó được cử đi.

Những người lính bằng xương bằng thịt chỉ cần phải đứng canh thứ vũ khí khổng lồ trong thời gian ngắn lúc nó được bảo dưỡng và họ sẽ được thưởng như những người anh hùng đã bảo vệ tổ quốc mà không cần phải suy nghĩ về mạng sống của họ. Với chiếc Object đó, họ được an toàn tuyệt đối.

Chiếc Object bảo vệ họ giống như là một cái cây mọc ra vàng. Chỉ cần trông chừng nó, nó sẽ đánh bại kẻ địch nối tiếp kẻ địch nối tiếp kẻ địch. Binh lính khăng khăng rằng đó là kết quả có được từ công việc của toàn bộ căn cứ nên tất cả đều phải được thưởng, và vì thế tài khoản ngân hàng của họ tràn ngập tiền được trả từ tiền thuế người dân.

Trên thực tế, chiến tranh được tiến hành bởi một mình Object.

Miễn sao nó còn ở đó, mạng sống và tương lai của họ về cơ bản là được đảm bảo.

Chính vì họ nghĩ như thế cho nên sự hoảng loạn liền bao trùm lên toàn bộ binh lính quan sát từ căn cứ ngay khi Object của họ bùng cháy và nổ tung.

Trong thời đại hiện nay, chiến tranh không có gì hơn ngoài những trận chiến giữa các Object.

Nghĩa là nếu như Objet của một bên bị đánh bại thì có khả năng đối phương cũng có một chiếc Object.

Trận bão tuyết Alaska trắng xóa che phủ tầm nhìn của họ, nhưng họ vẫn thấy rõ những ngọn lửa màu đỏ và khói màu đen.

Thiết bị đẩy phóng cô bé phi công được gọi là một Elite ra ngoài bầu trời, nhưng không ai sẽ đi cứu một người giờ đây chỉ là một kẻ vô dụng.

Trong đầu họ đang nghĩ về những thứ quan trọng hơn.

Xin nhắc lại là trong thời đại hiện nay, chiến tranh không có gì hơn ngoài những trận chiến giữa Object. Tất cả xe tăng, máy bay chiến đấu, và những loại vũ khí khác được sử dụng trước đây sẽ chỉ bị thổi bay dễ dàng bởi con quái vật dài 50m gọi là Object.

Giờ Object của phe họ đã bị phá hủy, Object của kẻ địch có thể tự do di chuyển.

Điều đó có nghĩa là gì thì quá đơn giản.

Họ sẽ bị thảm sát.

Hỏa lực khủng khiếp sẽ khiến cho thịt, xương và nội tạng của họ bay tứ tung trong không trung trong cuộc thảm sát không thể tránh khỏi và chắc chắn sẽ xảy ra.

Họ không thể làm gì khác ngoài bỏ chạy. Tuy họ đã chạy trốn không chút chần chừ, nhưng nếu một phần mười số lính ở trong căn cứ sống sót thì quả thật là một phép màu. Không ai trong số họ nhớ chút gì về quy tắc cơ bản nhất trong quân đội – không được bỏ chạy và giữ vững chiến tuyến.

Trò rượt đuổi chết chóc bắt đầu.

Đây là trò đuổi bắt lố bịch giữa một con quái vật dài hơn 50m và những con người nhỏ bé.

Phần 2Sửa đổi

Một ngày trước đó, một chàng trai tên là Quenser đứng tại một nơi đầy tuyết tại Alaska. Cậu ta đang đứng trong khu vực căn cứ bảo dưỡng cho chiếc Object khổng lồ. Vóc dáng của Quenser không giống như mọi người vẫn nghĩ về một người lính. Nói thẳng ra là, cậu ta không cơ bắp như một người lính. Cậu ta giống như một người đáng ra phải đi học ở đất nước an toàn. Thực tế, cậu ta có thể đổi giới tính bên ngoài tùy thuộc vào việc cậu ta mặc quần hay mặc váy.

Thật ra, ấn tượng ban đầu như vậy không phải là sai.

Đôi tay của cậu đang cầm xẻng xúc tuyết run lên vì kiệt sức và nhức mỏi.

- Chết tiệt!! Làm việc này thì có ích lợi gì cơ chứ!?

Người lính thực thụ đang đứng bên cạnh Quenser tuyên bố như trên và bỏ cuộc. Quenser thấy bất ngờ còn anh lính đó, người cậu ta gặp ở trong căn cứ, ném chiếc xẻng xuống.

- Có rất nhiều binh chủng khác nhau trong quân đội mà. Tớ là một phân tích viên ra-da chuyên kiểm tra thông số kỹ thuật Object của kẻ địch để tìm điểm yếu. Tớ không gia nhập quân đội để đi xúc tuyết!!

Người lính trí óc đó tên là Heivia. Vì Quenser không hợp với tư tưởng thể chất của quân đội, cậu ta thân thiết với anh chàng này hơn so với những người khác.

(…Chúng ta cùng kiểu mà.)

Với suy nghĩ bất chợt đó, Quenser nói.

- Chúng ta cũng đâu còn lựa chọn nào khác. Toàn bộ việc chiến đấu là do Object đảm nhận, nhưng những người sống trong yên bình ở nước nhà sẽ không muốn đóng tiền thuế nếu không thấy ai làm việc. Tớ xem kênh tin tức CS và thấy Ủy viên Flide tuyên bố rằng sẽ giảm mức thuế để tăng tỉ lệ ủng hộ trong cuộc bầu cử tới.

- Đó mới chính là vấn đề...

Heivia nói.

- ...Những người ở quê nhà thừa biết là đào tuyết như thế để bảo trì đường đường băng là tốn công vô ích. Biết rằng việc này chỉ để làm cảnh càng khiến tớ không muốn làm nữa.

- Ừ, một chiếc máy bay chiến đấu không thế chống lại được một chiếc Object. Trong cuộc tập trận, nó bắn hạ 1500 chiếc máy bay như thế và tớ chắc rằng thật ra họ cứ nói đại ra con số đó vì họ chán việc ngồi đếm rồi...

Quenser đâm mũi xẻng xuống đất và đứng dựa cả hai tay vào nó.

- ...Mà, Object sử dụng la-de phòng không được cấp năng lượng từ lò phản ứng công suất cao. Máy bay chiến đấu có thể bay ở tốc độ Mach 2 hay 3, nhưng chúng không là gì so với tốc độ ánh sáng. Ngay khi Object khóa mục tiêu, chúng sẽ bị bắn hạ ngay tức khắc. Tớ còn nghe rằng đơn vị thiết giáp được nhắc đến trong lớp lịch sử được cứu sống nhờ có bụi, đất và những vật thể gần bề mặt phản xạ lại tia la-de, nhưng ở độ cao mà máy bay chiến đấu bay thì mọi thứ quá rõ ràng nên không có gì cản trở tia la-de.

- Những thứ đó là những con quái vật cao 50m vẫn có thể di chuyển sau khi bị ném bom nguyên tử. Một chiếc máy bay chiến đấu không hơn gì một con chim nhỏ hay một con muỗi đối với chúng. Bảo trì đường băng đúng thật là vô ích.

- Ừ, tớ còn nghe rằng các phi công ở đơn vị không quân ngồi sẵn trong buồng lái chỉ để nghe đài. Nhưng tớ cũng không nghĩ rằng mấy chiếc xe tăng từ đơn vị thiết giáp sẽ có tác dụng trên chiến trường lắm. …Còn về việc dọn dẹp cái đường băng này. Sao họ không gắn một cái xẻng khổng lồ vào phía trước một chiếc xe bọc thép rồi ủi tất cả tuyết đi trong một lượt có phải hơn không?

- …Vậy thì chúng ta đang phải làm cái quái gì vậy…?

- Mà, tớ vẫn thích phải làm việc này hơn là chiến đấu.

- Nói năng như thế thật chẳng giống một người lính chút nào, nhưng tớ phải đồng ý với cậu.

Heivia người lính đang làm việc chểnh mảng đồng ý với chàng trai có nguồn gốc thường dân.

- Chúng ta cứ việc đẩy trách nhiệm chiến đấu sang cho Object. Mất mạng trên chiến trường là việc không còn xảy ra nữa. Không còn việc những người như chúng ta phải chiến đấu nữa rồi.

- Cậu là quý tộc phải không Heivia?

- Ừ, vì thế tớ phải tới nơi này và ‘trở thành một người lính danh dự’ để có thể chứng minh tớ xứng đáng để trở thành người đứng đầu dòng họ. Ngắn gọn là, nếu tớ sống ở căn cứ trong 3 năm, tớ có thể dành cả phần đời còn lại trong một biệt thự khổng lồ, tán tỉnh với rất nhiều người hầu gái của tớ.

Trái ngược lại với lời nói, Heivia không có vẻ thích thú.

Có vẻ cậu ta như không hoàn toàn thỏa mãn với cuộc sống yên bình kiểu đó.

- Có vẻ như cậu cũng vất vả lắm nhỉ.

- Ừ. Không như cậu, Heivia, tớ chỉ là công dân bình thường. Tớ phải đảm bảo rằng mình kiếm được việc làm. Vì thế tớ tới đây làm một sinh viên thực chiến.

- Cậu ước muốn trở thành một nhà thiết kế Object?

- Học trên chiến trường là con đường nhanh nhất tới giàu sang đấy. Nếu tớ ở đây 3 năm, tớ sẽ có được sự giáo dục tốt nhất. Rồi sau đó tớ có thể kiếm được tiền và có những đặc ân khi trở thành ‘vị thánh giúp đỡ anh hùng’ bằng cách sản xuất và bán Object cho những người anh hùng điều khiển chúng.

- Những sinh viên thực chiến được hết sức khen ngợi vì những chông gai họ phải trải qua. Tớ nghe nói vì họ không trải qua khóa huấn luyện như một người lính nên họ bỏ cuộc như mưa vì nhớ nhà và làm việc quá sức. Nghe thấy điều đó khiến tớ nhớ lại rằng đây thật sự là chiến trường.

- Nói tới việc đó, cậu có phải trải qua khóa huấn luyện không?

- Ừ, tớ đã được huyến luyện kiểu cũ khi gia nhập. Có vẻ như họ muốn xây dựng một nền tảng bằng cơ bắp và tinh thần đồng đội trong vòng 5 tháng, nhưng rốt cục thì tớ cũng vẫn thành ra thế này. Vì tớ chưa từng chiến đấu thật sự một lần nào kể từ khi tới đây, ngay cả kỹ năng cận chiến của tớ chắc cũng han gỉ lắm rồi.

- Tớ hoàn toàn sống tốt với cái kiểu sống dẫn đến việc quên cách chiến đấu này.

- Nói như thế không giống một người lính chút nào, nhưng một lần nữa, tớ phải đồng ý với cậu.

Chán với chủ đề này, Heivia chuyển sang chủ đề khác.

- Khẩu phần ăn cân bằng dinh dưỡng của quân đội thật sự nhạt đến phát ngán. Những người nghiên cứu ra nó nghĩ gì vậy hả trời? …Nó đắt hơn thịt bình thường nhưng có vị tệ hơn nhiều. Tớ không thể chịu nổi nó nữa.

- Không phải họ cố tình làm nó không có vị gì để tâm trạng của binh lính không thay đổi tùy theo họ có thích đồ ăn hôm đó hay không sao? Mỗi người có một sở thích khác nhau khi nói tới ăn uống, vì thế họ không thể nào làm một thứ mà ai cũng thích.

- Vì thế họ cho chúng ta ăn thứ mà chắc chắn ai ai cũng ghét ư? Chó chết!

- Đồ ăn đều là từ tiền thuế của người dân đó, vì thế cậu đừng nên phàn nàn. Nhưng tớ phải công nhận là bắt được một con hươu và nướng nó lên với chút muối chắc chắn sẽ tốt hơn.

Quenser bình một câu lạc đề, nhưng không hiểu sao nó lại làm Heivia đơ tại chỗ.

Cậu ta nhìn Quenser với ánh mắt đầy khâm phục.

- …Thế mới là sinh viên thực chiến chứ. Cậu thật sự là thiên tài đấy.

- Này.

- Cậu nói đúng. Nếu chúng ta không có đồ ăn ngon, chúng ta chỉ việc tự kiếm lấy thôi.

Phần 3Sửa đổi

Và thế là Heivia ném chiếc xẻng sang một bên, cầm lấy khẩu súng trường quân đội và đi ra khỏi khu vực căn cứ. Một rừng cây lá kim nhô lên khỏi lớp tuyết trắng xung quanh đây. Vì khu vực này là vùng tự nhiên nên có vẻ như có nhiều động vật hoang dã hơn họ cần nhiều.

Quenser bị kéo vào việc này, nhưng cậu đặt khẩu súng trường mà Heivia đã dúi vào tay cậu xuống.

- Quay về thôi. Cấp trên sẽ xử lí chúng ta nếu họ phát hiện ra đấy. Tớ đã có thể nghe thấy họ lảm nhảm về việc thiếu lòng thương yêu động vật hay cái gì đó đại loại thế rồi.

- Thôi nào, tớ biết cậu thích có một miếng thịt tươi hơn là mấy cái khẩu phần có vị như dầu bôi trơn đấy rồi. Mà tớ không hiểu sao họ khen cậu khi cậu bắn một tên lính địch, nhưng lại tức giận khi cậu bắn một con thú.

- Đó là bởi vì đạn dược đâu phải là miễn phí. Họ phải mua chúng bằng tiền thuế để giết binh lính địch, vì thế tớ cá rằng họ không muốn lãng phí chúng chút nào.

Quenser giải thích, nhưng Heivia không thèm nghe.

Cậu ta đi sâu hơn nữa vào khu rừng rậm rập, lần theo dấu chân hươu trên tuyết.

(…Mình không làm việc này đâu.)

Quenser nhặt khẩu súng lên và ngồi lên một tảng đá gần đó.

Cậu nhìn về phía sau, về phía khu vực căn cứ bảo dưỡng.

Tuy nhiên, thứ cậu đang nhìn không phải là một loạt những căn nhà làm bằng bê tông cốt thép. Căn cứ mà Quenser thuộc về là một căn cứ di động, vì thế nó được tạo nên từ lượng lớn xe tải. Những chiếc xe tạo nên căn cứ này còn lớn hơn cả xe moóc. Doanh trại, tháp điều khiển ra-đa, và mọi thứ khác đều nằm trên những chiếc xe to lớn. Ngay cả khu vực bảo dưỡng Object cũng được tạo thành nhờ nối vài chiếc xe khổng lồ, tổng chiều dài hàng chục mét.

Đó là một khía cạnh khác của những nguyên tắc chiến tranh đã bị Object thay đổi.

Thay vì củng cố vững chắc một phòng tuyến nhất định, việc di chuyển nhanh chóng chiếc Object tới nơi nó cần đến còn quan trọng hơn nhiều.

Quenser nhìn căn cứ của thời đại mới và nghĩ.

(Cấp trên với đống huân chương quân công của họ hẳn đang ngồi bên trong một căn phòng ấm áp, nhâm nhi tách cà phê trong khi đợi chờ chiếc Object trở về.)

Tuy nhiên, đố kỵ với họ cũng không làm giảm được cái lạnh của Alaska là mấy, và Heivia đã nói đúng về việc Quenser chán cái khẩu phần ăn nhạt nhẽo và vô vị đó.

Quenser thò tay vào túi của bộ quân phục mà cậu vẫn còn chưa quen mặc. Cậu rút ra một bộ dụng cụ sinh tồn mà cậu được phát cùng với con dao cậu không hề biết cách sử dụng. Bộ dụng cụ có tất cả mọi thứ từ dụng cụ chữa trị vết thương tới dụng cụ đánh lửa hay bắt cá.

(Trong thời đại mà Object được dùng để giải quyết mọi việc, những thứ này thật lãng phí tiền thuế.)

Khi co ngắn, chiếc cần câu chỉ dài như một chiếc bút bi, nhưng khi kéo ra, nó dài khoảng 50 cm và trông như loại cần được dùng để câu cá wakasagi[2]. Tuy nhiên, nó được làm từ các-bon quân sự hay thứ gì đó tương tự, vì thế nên độ bền và dẻo của nó là không tưởng. Thay vì mồi câu, dụng cụ này sử dụng một vài phương pháp nhử cá khác. Có vẻ như họ đã tìm ra cách để khiến cá cắn câu mà không cần phải dùng mồi thật.

Quenser đi xung quanh một lúc và tìm thấy một dòng suối uốn khúc. Cậu phá vỡ lớp băng trên bề mặt và thả dây câu xuống nước.

- Ààà, ngày hôm nay thật là yên bình

Cậu tự nói với bản thân, dù rằng đang ở trên tiền tuyến của chiến trường.

Phần 4Sửa đổi

Tuy nhiên, một sinh viên thực chiến không thể dễ dàng sử dụng một bộ dụng cụ sinh tồn cho đúng cách. Vì chưa rõ liệu Quenser có thể câu được cá với một cần câu bình thường hay không, nên việc không có con cá nào cắn câu dù cậu có đợi bao lâu đi chăng nữa cũng chẳng có gì là lạ.

Cậu nghe thấy từng phát súng một từ đằng xa.

Tất nhiên, đó không phải là binh lính địch đang tới gần, mà đó là Heivia đang săn hươu với hi vọng tóm được một con làm bữa tối. Trong thời đại này, việc binh lính bằng xương bằng thịt tấn công một căn cứ bảo dưỡng đang có một chiếc Object thì thật không tưởng tượng nổi. Việc đó được ví như là cố gắng phá hủy một bức tường của hầm trú bom hạt nhân bằng cách húc đổ nó.

Đúng lúc Quenser nghĩ vậy, cậu nghe thấy tiếng bước chân lạo xạo trên tuyết.

- Chuyện gì đang diễn ra vậy?

Cậu quay lại và thấy một cô bé, nét mặt lộ rõ sự thắc mắc. Cô bé nhìn khoảng 14 tuổi và so với một sinh viên thực chiến như Quenser, cô bé trông còn không phù hợp với quân đội hơn.

Cô bé có mái tóc vàng mềm mại dài tới ngang vai và làn da trắng. Đôi mắt cô có màu giống màu xanh da trời nhạt hơn so với màu xanh thuần khiết và trông như đang nhìn vào nơi xa xăm nào đó nên rất khó nắm bắt được tâm tư tình cảm.

Heavy Object v01 026
Những đường cong trên cơ thể cô bé phải nói là hơn cả mảnh khảnh.

Câu hỏi của cô hình như ám chỉ về tiếng súng xa xa hơn là về việc Quenser đang làm.

Quenser trả lời thẳng thừng.

- Bọn anh sẽ ăn tiệc nướng tối nay. Anh đảm nhiệm việc câu cá hồi còn Heivia thì chịu trách nhiệm săn hươu. Anh là người đề ra ý tưởng, nhưng anh cũng không rõ thịt hươu có ngon hay không. Anh chưa từng ăn trước đây vì thế anh cũng không chắc lắm. Anh chỉ hi vọng là nó không có vị lạ là được.

- …Anh sẽ chết sớm nếu ăn đồ nướng mà không có rau xanh đấy.

Cô bé thở dài, nét mặt trông như một người vừa mở một chiếc hòm nhưng lại tìm thấy toàn những thứ không có giá trị. Quenser đưa mắt khỏi chiếc cần câu không có chút hi vọng nào về việc cắn câu dù cậu có đợi bao lâu đi nữa.

- Em đi đâu vậy công chúa?

- Anh đang định chọc tức tôi đấy à?

Nét mặt của cô bé bình thường thì không thay đổi chút nào, nhưng lần này cô bé trông có vẻ hơi bực mình.

Tuy nhiên, Quenser và cô bé mới chỉ quen biết nhau chút ít nên cậu không rõ phải trả lời thế nào. Có vẻ cô bé cũng chỉ vô tình nói ra lời đó. Cậu không nghĩ rằng sẽ có tình huống nào cần cậu phải giao tiếp với cô bé đó.

Dù sao thì cô bé cũng là một Elite, là phi công điều khiển thứ vũ khí được gọi là Object.

Trong khi cậu làm việc tại khu vực bảo dưỡng Alaska, cậu đã chào hỏi cô bé vài lần, nhưng cậu không nghĩ như thế đủ để tạo ra bất kì kiểu quan hệ nào. Địa vị của hai người chỉ đơn giản là quá xa nhau. Cậu là một trong vô vàn sinh viên còn cô bé thì giữ vị trí mà ít người có được trong một đất nước.

Không như Quenser và những người lính khác, cô bé mặc một bộ quân phục dành riêng cho những phi công Elite. Hơi khó để mô tả bộ đồ đó. Nó chắc chắn không giống như những bộ quân phục bình thường. Nó là một bộ đồ bó màu chàm, bắt đầu từ cổ, bao lấy cả tay và cổ chân cô bé. Đôi giày ống và găng tay có vẻ như tháo rời được và được cố định với bộ đồ bằng ốc vít.

Cô bé mặc ra bên ngoài một chiếc áo khoác chống đạn màu đen để bảo vệ ngực và một loại túi tỏa ra như một chiếc váy ngắn. Có vẻ như gấu áo khoác và đỉnh của chiếc túi được nối với nhau khi cô bé điều khiển chiếc Object. Có lẽ vì là truyền thống của quân đội nên phần cổ của bộ đồ được gắn với một chiếc cổ áo thủy thủ giống như đồng phục ở trường học tại đất nước an toàn.

Bộ đồ có tính chống thấm cao nên có thể mặc nó khi làm việc dưới nước và nó còn có thể ngăn không cho máu chảy xuống thân dưới để đảm bảo chức năng cho não bộ giống như là mấy bộ đồ của bên không quân. Bộ đồ đó có thể coi là Object trong lĩnh vực quân phục, thật ra nó tốt hơn tất cả các bộ đồ đã từng tồn tại trong tất cả các loại binh chủng.

Quenser nhớ lại rằng cậu đã rất bất ngờ khi lần đầu tiên cậu trông thấy đôi mắt màu xanh da trời đó trong khu vực bảo dưỡng. Lúc đầu cậu nghĩ rằng đôi mắt đó thật sự phát sáng, nhưng cậu đã sai. Khi lái Object, các tia hồng ngoại yếu được sử dụng để có thể biến chuyển động của mắt trở thành mệnh lệnh điều khiển. Tiếp xúc thời gian dài với loại tia đó đã khiến cho màu mắt xanh ban đầu trở nên nhạt hơn.

Hiện tượng nhạt màu mắt đó không phải là sự phá hủy không mong muốn chức năng của đồng tử mắt gây ra bởi tia la-de. Thay vào đó, nó còn khiến cho tia la-de trở nên hiệu quả hơn, vì thế mắt của cô bé sẽ không còn nhạt màu hơn sau khi nó đã chạm tới một mức nhất định.

Cô bé hướng đôi mắt nhạt màu, biểu tượng của Elite, về phía Quenser và nói.

- Chiếc Object đang được bảo dưỡng. Tôi cũng đâu việc gì khác để làm, vì thế tôi đi lang thang bên ngoài. Đó là lúc tôi nghe thấy âm thanh như tiếng súng.

- …Ối chết rồi. Em có thể nghe thấy tiếng súng từ căn cứ ư? Bọn anh sắp phải nghe một bài lên lớp rồi.

- Và bà sếp già chửi bới gì đó về việc ‘thằng nhóc ngu đần đó’ chạy đi đâu mà bỏ cả cơ hội học hỏi được điều gì đó trong khi Object được bảo dưỡng.

- Ối, chết tiệt! Việc này còn tệ hơn anh tưởng!

Cậu bắt đầu chạy về phía căn cứ, nhưng…

- …Không, đợi đã. Dù cho anh có chạy về ngay lập tức, anh vẫn sẽ bị ăn mắng, vì thế anh có hai lựa chọn, hoặc là bị mắng mà trắng tay, hoặc là bị mắng sau khi bắt được vài con cá hồi. ….Hiểu rồi, hiểu rồi. Anh sẽ không trở lại cho tới khi bắt được một con dù rằng có phải chết đi chăng nữa.

- Nếu anh hành động chín chắn hơn chút và không làm mấy việc như thế này, họ sẽ không phải thường xuyên tức giận như thế.

Quenser trở về chỗ của chiếc cần câu cá để tránh khỏi hiện thực đen tối này và cô bé nhìn cậu với ánh mắt bất ngờ. Hoặc là cô bé thật sự không còn việc gì để làm, hoặc là cô bé không quen nói chuyện với một người không phải là lính chính quy (với binh lính, lái chiếc Object là vấn đề sống hay chết, vì thế họ cố gắng tránh xa cô bé Elite ra để không có chuyện gì bất ngờ xảy ra) nên cô bé mới tiếp tục ở lại. Việc này không giống như là khi cậu tham gia vào việc bảo dưỡng vì khi đó hai người chỉ trao đổi chút chuyện công việc.

(…Có thể nào là công chúa cũng chán mấy cái khẩu phần ăn đó nên có chút hứng thú với món cá hồi?)

Quenser không dám nói ra suy nghĩ đó vì chắc chắn nó sẽ khiến cho cô khó chịu.

Cậu cố gắng tìm ra chủ đề gì đó để nói, nhưng cô bé tiếp tục trước khi cậu nghĩ ra.

- Anh đến đây để học về Object phải không?

- Ừ. Nếu anh có thể sống sót qua được việc tham gia bảo dưỡng ở đây trong 3 năm, sẽ có và chỉ có thành công trên con đường sự nghiệp khi anh trở về nước nhà.

- Tại sao lại là căn cứ này?

Cô bé tò mò hỏi.

- Anh biết chiếc Object em lái ở căn cứ này thuộc loại nào phải không?

- Nó là một chiếc Object đa chức năng. …Nói cách khác, nó có thể di chuyện thoải mái trong tất cả các dạng địa hình trên Trái Đất và trong bất kì điều kiện thời tiết nào. Nó là loại tiêu chuẩn nhất trong các vũ khí khổng lồ. Nó chiến đấu tốt trên bộ hay trên biển.

- Tiêu chuẩn đồng nghĩa với lỗi thời...

Cô bé thở dài.

- ...Object thế hệ thứ hai không còn tham lam tới mức tuyên bố là có thể hoạt động trên mọi nơi nữa. Một chiếc Object phát triển để chiến đấu trên sa mạc chắc chắn sẽ thắng một chiếc Object bình thường trong trận chiến tại sa mạc.

Đó là lý thuyết đã lan ra khắp ngành công nghiệp sản xuất Object.

Khi mà chiếc Object đầu tiên xuất hiện trên chiến trường, một chiếc Object đa chức năng có thể chiến đấu tốt trên mọi địa hình là chúa tể muôn loài mà không có địch thủ. Tuy nhiên, khi mà nhiều Object xuất hiện trên các chiến trường trên khắp thế giới, tình hình đã thay đổi.

Một mẫu đa chức năng có thể thoải mái hoạt động ở mọi nơi không có điểm yếu thật sự. Tuy nhiên, điều đó cũng đồng nghĩa là nó không có điểm mạnh. Khi mà tình hình đã thay đổi từ Object đè bẹp vũ khí bình thường sang Object chiến đấu với Object, câu hỏi làm thế nào để Object của phe ta trở nên mạnh hơn so với tất cả những chiếc khác là vấn đề quan trọng nhất.

Một người đã gợi ý câu trả lời cho câu hỏi đó là phải tạo ra một chiếc Object có điểm mạnh rõ ràng dù cho có phải phá hủy sự cân bằng các chức năng của nó. Sau đó, Object đó sẽ chỉ được hoạt động trong môi trường mà nó mạnh nhất, có được lợi thế hơn so với các Object mà nó chiến đấu.

- Ở Alaska này cũng thế. Chúng ta có Object bình thường không có khuyết điểm và đối phương thì có Object được tối ưu hóa với điểm mạnh rõ ràng. Ở vùng phủ đầy tuyết như thế này, Object của tôi có lẽ sẽ không thắng được.

- Nhưng em vẫn tiếp tục sử dụng chiếc Object đó, phải không công chúa?

- …Em cũng đâu còn lựa chọn nào khác.

Cô bé được gọi là Elite nói sau chút ngập ngừng.

Tất cả các chiếc vũ khí khổng lồ cao 50m trước kia đã trở thành thế hệ cũ so với vũ khí mới nhất, nhưng không phải ai cũng có thể trở thành Elite lái những chiếc Object.

Elite là những người đạt được tất cả tiêu chuẩn đặt ra trong các cuộc tìm kiếm bằng cách sử dụng biểu đồ tình trạng của quân đội.

Còn nữa, một con người chỉ trở thành một thiết bị điều khiển Object sau khi đã được phát triển các loại năng lực tới mức dễ dàng vượt qua những thiên tài thông thường bằng cách mài dũa, cải tạo và nâng cao tố chất của họ sử dụng các phương pháp hóa chất và điện hóa cho phù hợp với một Object nhất định.

Một khi Elite đã phát triển hoàn thiện, số phận của họ được nối liền với chiếc Object của họ.

Elite không thể lái bất kì chiếc Object nào. Họ chỉ có thể lái chiếc Object đã được tinh chỉnh kĩ càng cho mình. Thực tế, coi Elite là một người có bộ não được điều chỉnh cho phù hợp với một chiếc Object nhất định cũng không hề sai.

Elite chỉ có thể lái chiếc Object được phát triển dành riêng cho họ hay một chiếc Object được nâng cấp cao hơn nhưng phải cùng dòng với chiếc đang dùng.

Trong trường hợp đó, nếu loại Object bạn đang dùng đã trở nên lỗi thời thì điều đó có nghĩa là gì?

- Có thể tôi sẽ không thắng được...

Cô bé Elite lái chiếc Object vô địch bỗng nói.

- ...Có thể tôi sẽ không thể bắt kịp được nữa.

Cô bé có bộ não đã được tối ưu hóa cho mục đích duy nhất là lái chiếc Object.

- Là một người thật sự làm công việc bảo dưỡng Object thay vì chỉ tin tưởng vào nó, chắc anh cũng biết. Vậy tại sao anh lại đến đây?

- Bởi vì anh coi trọng mọi thứ theo cách khác...

Quenser trả lời sau khi suy nghĩ một chút.

- ...Chỉ có binh lính mới bị ám ảnh về việc cái gì mạnh cái gì yếu. Anh là một sinh viên. Nếu anh không nghiên cứu một chiếc Object theo lý thuyết, anh sẽ không có được kiến thức và kĩ năng anh cần.

- …?

- Nếu anh học từ một mẫu tiêu chuẩn, cơ bản, anh có thể sử dụng kiến thức đó ở bất kì nơi nào. Mặt khác, nếu anh học từ một mẫu đã được tối ưu hóa theo một chiều hướng, anh sẽ không thể sử dụng kiến thức đó ở đâu khác nữa. Đối với một sinh viên thực chiến, Object của em là lựa chọn sáng suốt nhất.

Ý kiến của cậu không nặng về việc giành phần thắng trong chiến tranh, và cậu có thể nói những thứ như thế vì cậu không phải là một người lính.

- Trên chiến trường, nếu anh cố quá thì sẽ sớm thành quá cố đấy.

- Đúng thế, vì thế nên tại sao sinh viên thực chiến lại có tỉ lệ sống sót rất thấp. Nhưng anh vẫn bám trụ lại chiến trường với hi vọng làm giàu nhanh, vì thế anh không thể phàn nàn chuyện này.

Nghe Quenser nói thế, một người từng trải qua rất nhiều trận chiến như cô bé nghiêng đầu, cảm thấy khó xử như một cô bé bình thường.

- Vậy ra anh đã chuẩn bị tinh thần.

- Ừ, mà anh ghét phải học một cách chậm chạp từ mớ sách vở ở trường, vì thế anh rất cần cơ hội này để có thể đẩy nhanh quá trình. Anh cần sẵn sàng cho bất cứ điều gì sẽ xảy ra.

- Hừm...

Hành động đáp lại của cô Elite này để lại ấn tượng rằng cô bé hơi chậm hiểu.

Và rồi…

- ...Thật không?

- ?

Lần này Quenser nhìn cô bé, bối rối. Tuy nhiên, có vẻ như cô bé không có ý định tiếp tục trò chuyện. Cô quay lưng và rời khỏi khu rừng của Alaska, bỏ lại chàng trai với khẩu súng trường và cần câu.

Trong đời thật, mọi người thường không suy nghĩ lại về những điều kì lạ vừa xảy ra.

Ví dụ như, lí do mà cô bé Elite đó đã nói chuyện với cậu như thế là điều mà Quenser có lẽ nên suy nghĩ thêm một chút. Suy cho cùng thì, Object là biểu tượng của chiến tranh còn binh lính bằng xương bằng thịt thì chẳng có giá trị gì.

Tuy nhiên, thế nghĩa là nghĩ về việc đó cũng có lẽ là vô ích.

Phần 5Sửa đổi

Đúng như dự đoán, họ bị ăn mắng.

Hai tên ngốc tên là Quenser và Heivia bị lôi về doanh trại bởi một sĩ quan nhìn rất nổi bật. Giống như những kiến trúc khác, doanh trại nằm trên những chiếc xe tải lớn tạo nên căn cứ. Ba chiếc xe tải được ghép cạnh với nhau, tạo thành một tòa nhà hình chữ nhật to cỡ một tòa nhà bốn tầng. Tất nhiên, những chiếc xe tải có thể tách ra lúc cần thiết để đi vừa trên những con đường hẹp.

Quenser và Heivia đang ở trên tầng bốn, tầng cao nhất của doanh trại sĩ quan.

(Đồ tư sản cuồng Nhật chết tiệt.)

Họ cùng nghĩ thế không phải chỉ vì nội thất lộng lẫy của căn phòng. Mà phần nhiều là bởi vì họ đang bị bắt ngồi quỳ gối kiểu Nhật trên sàn nhà cứng.

Trong lúc đó, sĩ quan chỉ huy của họ, Froleytia, đang không ngồi trên sàn nhà cứng. Nửa trong căn phòng được nâng cao hơn phần còn lại và được trải chiếu tatami. Cô đang ngồi trước một chiếc bàn nhật ở chính giữa những chiếc chiếu tatami. Chiếc đệm zabuton mà cô đang ngồi trên mềm mại tới mức một con mèo chắc sẽ chẳng bao giờ bò dậy một khi đã nằm lên nó.

Cô là một người phụ nữ đẹp với mái tóc bạc.

Tóc của cô có lẽ đã được nhuộm màu vì mái tóc bạc còn vương chút xanh.

Cô trông cao ráo, cô trông thon thả, và cô có một cặp ngực to như thể sắp bung ra khỏi bộ quân phục. Đôi chân cô, được che bởi một đôi tất đen kéo lên tận trên chiếc váy bó của nữ sĩ quan, không chỉ thon thả. Chúng tỏa ra một vẻ đẹp rạng ngời có thể thu hút ánh nhìn về nó. Đôi môi nhạt màu của cô ngậm một chiếc tẩu. Đó không phải là loại tẩu ngắn, dày của mấy thám tử châu Âu. Nó là một chiếc tẩu kiseru dài, hẹp của Nhật chừng 30 cm.

Quenser không biết mùi thơm ngọt ngào thoang thoảng mà cậu ngửi thấy là từ loại thuốc lá mà cô hút hay là từ mái tóc của cô.

- …Hai cậu biết tại sao hai cậu lại ở đây đúng không?

Lời nói của cô ta đi vào tai Quenser và Heivia còn lạnh lẽo hơn cả vùng băng giá bên ngoài cửa sổ.

Họ tất nhiên biết rất rõ tại sao họ lại bị triệu tập.

Họ đã bỏ bê nhiệm vụ xúc tuyết để đi tìm đồ ăn ở bên ngoài khu vực bảo dưỡng. Thêm nữam Heivia đã dùng khẩu súng trường quân đội xả đạn bừa bãi nên nếu cô không tức giận thì thật là kì lạ. Hành động này có thể khiến họ bị đưa vào trại giam hoặc thậm chí phải hầu tòa án quân sự.

- (…Chúng ta nên làm gì đây Heivia!? Vì thế tớ mới bảo cậu đừng làm thế!! Tất cả đều là vì khẩu phần ăn, nhưng tớ thà bốc tuyết ăn vã trong ba ngày tiếp theo còn hơn bị thế này!!)

- (…Chết tiệt, cậu im mồm đi!! Chó chết, có thật là cô ta mới 18 tuổi không? Tớ biết binh lính bình thường không cần thiết trên chiến trường trong thời đại này nữa, nhưng tớ cá là cô ta có thể đánh bại một chiếc Object chỉ bằng một cú đấm!)

- Quenser, Heivia!

Chỉ vì bị gọi tên mà hai người đã giật mình ngồi thẳng lưng lên. Froleytia không thèm nhìn về phía họ. Cô đang chơi với cái cài tóc hẹp, dài chừng 20 cm, phỏng theo chiếc trâm cài tóc trong khi tay đưa vật trông như chiếc bút lên một chiếc bảng trên bàn.

Chiếc bảng đó được gọi là máy tính bảng.

Quenser nghĩ rằng vật đó thường được dùng để vẽ trên máy tính, nhưng…

- Vật này khiến cậu thích thú à Quenser?

- V-Vâng!!

- Dù không được như hai cậu bỏ hết thời gian ra để kiếm đồ ăn, nhưng tôi cũng rất bận. Việc này trông có vẻ không thể sánh với việc hai cậu tuyệt vọng chôn thịt và cá hai cậu kiếm được xuống dưới tuyết để bảo quản, nhưng tôi phải chỉ huy từ xa một chiến dịch ở một hòn đảo nhỏ ở Thái Bình Dương trong khi lại phải ở đây, vùng căn cứ ở Alaska.

- À-ừmm…

Quenser đưa mắt nhìn sang bức tường ở bên. Toàn bộ bức tường là một màn hình LCD khổng lồ và nó hiện một bản đồ lớn của vùng biển và một vài hòn đảo. Những mũi tên đánh dấu hình chữ V liên tục xuất hiện mỗi khi Froleytia đánh dấu trên chiếc máy tính bảng.

- Đúng thế, nó thật ra rất đơn giản. Tôi đánh dấu trên chiếc máy tính này và chiếc Object đang chờ sẵn sẽ bắn oanh tạc tầm xa, thổi bay căn cứ của bọn phiến quân. Rất đơn giản đúng không? Cứ nói ra nếu cậu nghĩ thế...

Froleytia lãnh đạm nói, vẫn liên tục thêm vào nhiều mũi tên đánh dấu hơn.

- ...Máy tính bảng thật sự rất tiện lợi. Ví dụ như, nó có thể thấy được cảm xúc của tôi qua cách tôi ấn bút. Tôi cảm thấy chiến dịch từ xa hôm nay đang tiến triển rất thuận lợi.

Cô ta chắc phải khá tức giận vì khi cô ta ra lệnh, vật hình chiếc bút mà cô đang cầm tạo ra tiếng ken két khó chịu. Khi họ tưởng tượng về từng mảnh xương mảnh thịt bay trong không trung mỗi khi cô ấy đánh dấu một điểm, Quenser và Heivia bắt đầu run rẩy.

- Như tôi đã nói, tôi khá bận rộn chỉ huy cùng lúc nhiều căn cứ và đơn vị, nhưng rồi mấy tên ngốc nào đó quyết định khiến tôi phải xử lí nhiều việc hơn. … Mà, hai cậu có thể hiểu được cảm giác trong lòng tôi lúc này không?

- Có thưa chỉ huy!! Mặc dù tốt hơn hết là chúng tôi không nên hình dung cảm giác đó! Chúng tôi có thể thấy rằng chỉ huy đang rất tức giận ạ!!

- Tốt. Tôi rất vui vì có cấp dưới xuất sắc như vậy. Tôi rất vui phải không? Gật đầu nếu các cậu đồng ý.

Froleytia nói, cuối cùng cũng nhìn về phía họ và nở một nụ cười tàn bạo.

Sau khi cô đã hoàn thành việc ra lệnh cho các đơn vị ở Thái Bình Dương và đã đảm bảo rằng chiến dịch đã kết thúc, nét mặt cô bỗng trở nên thoải mái.

- Vậy các cậu kiếm được những gì? Tôi đã chán ngấy khẩu phần ăn giống như mấy cục tẩy to đùng đấy rồi.

Phần 6Sửa đổi

Cuối cùng thì, mọi chuyện kết thúc và bữa tối đó dường như sẽ diễn ra khá tốt đẹp (Quenser và Heivia vẫn phải chạy 20 km sau bữa ăn), nhưng vẫn còn chút thời gian trước khi ăn.

- Ý chỉ huy là việc phạt chạy khủng khiếp đó bắt đầu ngay từ bây giờ ư!?

Quenser nói, chuẩn bị sẵn tinh thần cho quyết định tử thần, nhưng Froleytia lắc đầu.

- Cậu là sinh viên thực chiến. Nếu tôi không cử cậu về khu vực bảo dưỡng để học về Object, tôi sẽ bị bà sếp già ở đó mắng cho một trận mất.

- Á!? Tôi quên béng mất mình cũng trốn việc bên đó nữa!! Như thế nghĩa là tôi sắp phải nghe mắng từ bà sếp già có thể đánh bại ngay cả chỉ huy rồi!!

- À, còn Heivia, cậu có thể tiếp tục một mình xúc tuyết. Đảm bảo rằng đường băng có thể sử dụng được trước khi hoàng hôn. Bên không lực phàn nàn đó.

“Khôông!! Như thế còn tệ hơn cả chạy 20 km!! Và tại sao bên không lực không vác xác ra đây mà giúp!?

Và thế là Quenser tạm biệt Heivia và hướng về khu vực bảo dưỡng Object.

Nơi đó là một tòa nhà khổng lồ hoàn toàn bao lấy thứ vũ khí khổng lồ dài hơn 50 mét. Giống như doanh trại, nó cũng được tại nên bằng cách nối vài chiến xe tải lại với nhau.

Những chiếc xe tải có đế phẳng dài 15 mét và rộng 10 mét xếp thành hàng mỗi bên và hai bước tường xây dựng siêu tốc được dựng lên có mái nối lại. Tổng quan, nó giống như mặt cắt ngang của một nhà kho. Khu bảo dưỡng rộng lớn được dựng lên từ vài cái như thế hợp lại.

Cùng với phương pháp tách mái thông thường, khu vực bảo dưỡng còn có thêm một phương pháp khẩn cấp để nhanh chóng đưa chiếc Object ra ngoài. Các xe nền tạo nên khu vực bảo dưỡng thường được nối lại với nhau xung quanh chiếc Object, nhưng trong trường hợp khẩn cấp, chúng sẽ tách rời nhau ra và di chuyển ra xa khỏi chiếc Object khi nó cần xuất phát. Nhưng vì phương pháp này sẽ phá hủy mặt sàn nên nó không thường được dùng.

Quenser bước vào tòa nhà khổng lồ qua cửa sau nhỏ dành cho lính bảo trì.

Chiếc Object khổng lồ 50 mét, là biểu tượng của sức mạnh quân sự, thật sự là một cảnh rất ấn tượng.

Xung quanh lò phản ứng trung tâm của nó là một bức tường dày như tường của hầm trú bom hạt nhân. Bức tường tạo thành một hình cầu. Bộ khung của nó có hình chữ Y lộn ngược và nó không bước đi hay lăn bằng bánh xe như những chiếc xe bình thường. Thay vào đó, nó sử dụng lực tĩnh điện để lơ lửng cách mặt đất một chút. Nguyên lí chủ đạo của nó hoàn toàn khác biệt, song chuyển động thì nhìn giống như thể mặt đất bên dưới đang di chuyển để khiến nó trượt đi.

Tất nhiên, chỉ phủ mặt đất bằng tĩnh điện là không đủ để khiến cho một công trình không lồ như vậy lơ lửng được. Một chất lỏng đối cực với chiếc Object nhiễm điện được phun ra mỗi khi nó tiến lên.

Nó sử dụng la-de để tạo ra lực đẩy.

Lực tĩnh điện sinh ra tạo ra một khoảng trống giữa chiếc Object và mặt đất, không khí trong khoảng trống được nung nóng bằng cách bắn tia la-de được phản xạ và tập trung lại. Việc nung nóng này khiến không khí dãn nở đột ngột và tạo ra lực đẩy. Đây là lý thuyết được dùng ở các tàu con thoi dùng la-de đẩy.

Trang bị quân sự chính của nó là 7 cánh tay trên mặt sau của khối cầu.

7 khẩu súng khổng lồ gắn trên đó thậm chí có thể xuyên thủng được chiếc Object cùng loại.

Nó còn có thêm khoảng 100 ụ súng khác trên bề mặt của khối cầu. Nó trông chẳng hề giống một vũ khí được tối ưu hóa mà giống như một thứ vũ khí kì lạ có tất cả các loại vũ khí mà người chế tạo ra nó có thể gắn lên.

Trong thời cận đại, nó là nền móng của quân đội.

Nó là sự đổi mới trong lịch sử chiến tranh.

Nó là chiếc Object.

Hơn 200 dây thép dày tương tự như loại được dùng ở cần trục được nối với các bức tường và trần nhà, cố định cơ thể khổng lồ của nó. Vô số lối đi trong không trung và rất nhiều lính bảo dưỡng mặc đồ bảo hộ đang làm rất nhiều công việc.

Bỗng nhiên, một giọng nói cao vút khó chịu như tiếng sắt va đập vang lên khắp khu vực.

Quenser giật mình nhìn lên và thấy bà sếp già hét về phía cậu từ lối đi ở tầng ba.

- Cuối cùng thì nhóc cũng tới! Nhóc nên cám ơn ta đi! Ta sẽ chấp nhận mọi sự giúp đỡ có thể, vì thế ta vẫn sẽ dùng một thằng nhóc thô lỗ như người! Cầm lấy dụng cụ và lên đây đi!!

- Xin lỗi tôi đến muộn!! Về hình phạt thì…!

- Không sao đâu, không sao đâu. Một người lính bảo dưỡng cho thấy giá trị của mình bằng kết quả làm việc!!

Nghe thấy thế, Quenser đi lên tầng ba bằng chiếc cầu thang đơn giản có thể tách ra chỉ bằng một phím bấm.

- (…À. Ơn trời bà ấy thông cảm. Vậy mà mình cứ tưởng mình phải sợ bà ấy.)

- (…Nếu thằng nhóc đó không có ích lợi gì thì có thể nhét nó vào trong một cái trống và đánh mạnh vào nó bằng một cái gậy sắt.)

Vừa lẩm bẩm những lời đó sao cho người kia không nghe thấy được, hai người cùng bắt đầu làm việc trên hành lang tầng ba. Bà sếp già thì đang làm gì đó liên quan tới hệ thống.

Buồng lái của Object (và cả lối thoát khẩn cấp) nằm tại phần trên của nửa sau của cơ thể hình cầu. Không ai muốn nghĩ về điều này, nhưng trong trường hợp khẩn cấp Elite sẽ được phóng ra từ đằng sau theo quỹ đạo chéo.

Hiện tại, hàng chục rào chắn được mở ra để tạo lối tới trung tâm của khối cầu và ánh sáng từ các màn hình ở buồng lái tỏa sáng như thể đó lối vào của ống dẫn. Ống dẫn này không phải chỉ là con đường dẫn tới buồng lái. Nó rẽ nhánh, đi tới nhiều nơi như phòng bảo dưỡng của lò phản ứng, tới cánh cửa hai lớp dày là nơi chứa liệu dự phòng, hay tới căn phòng để thay hộp chứa khí thải đã được nén lại và đóng kín. Nó trông như một đường tàu điện ngầm làm từ rào chắn và ray chuyển.

Trong khi đó, bà sếp già đang đứng dựa lưng vào lan can gần ống dẫn và nhìn vào thiết bị trên tay.

- Thứ đó kết nối không dây tới hệ thống của Object phải không? Nếu như không cần phải dùng dây cáp dài nối tới hệ thống, có thật sự cần thiết phải mở tất cả rào chắn tới tận buồng lái không…?

- Thằng ngốc này. Tường chắn của Object chặn tất cả sóng điện từ. Nếu không làm như thế, Object của kẻ địch sẽ có thể xâm nhập vào hệ thống trong lúc chiến đấu.

Bỗng nhiên, một ánh sáng trắng xanh lóe lên ở góc tầm nhiên của họ, vì thế cả hai im bặt. Một thợ hàn đang xử lí lớp giáp chắn của Object.

Chỉ riêng phần thân chính của chiếc Object đã rộng hơn 50 mét, nhưng nó không được tạo ra bằng cách đổ thép nấu chảy vào trong một cái khuôn khổng lồ. Những tấm thép cỡ một chiếc chiếu tatamai được sản xuất và hàng chục, hàng trăm, hàng nghìn, hàng vạn chiếc như thế được ghép lại với nhau, tạo nên khối cầu khổng lồ.

Mục đích sử dụng nhiều tấm thép mỏng như thế này là để phân tán lực tác động ra mọi phía thay vì tạo ra một bức tường phòng ngự dày đặc. Lớp giáp này cũng tương tự như áo giáp chống đạn, nhưng nó sử dụng rất nhiều tấm thép, lớp giáp này có thể chặn lại được cả xung chấn từ vũ khí hạt nhân.

- Nó được gọi là giáp củ hành phải không? Nó không chỉ chắc chắn, mà còn có thể dễ dàng thay thế các mảnh sau khi bị Object đối phương bắn phá. Người nào đề ra ý tưởng này thật xứng đáng được trao giải Nobel.

- Nghe thì có vẻ đơn giản, nhưng mỗi mảnh giáp đều được đặt làm riêng bởi những người thợ thủ công, được làm tỉ mỉ giống như là một thanh kiếm Nhật vậy.

- Thép nấu chảy được thêm vào vài miligram bột chống cháy phải không? Theo những gì tôi nghe, điều đó khiến cho thép trở nên cứng hơn, nhưng lại khiến cho nó khó tái chế hơn.

- Tất cả đều là nhờ có bàn tay điêu luyện của các nghệ nhân. Một cỗ máy không thể thêm bột hoàn hảo được, vì thế tấm thép dễ bị giòn.

Quenser và bà sếp già đứng từ trên hành lang nhìn xuống, một chiếc nâng chở những tấm thép cong dự phòng đi qua bên dưới họ. Chiếc nâng có dòng chữ bằng tiếng Anh ở bên thân “Chiến thắng vẻ vang dành cho Công chúa Milinda!!”

(Dành cho công chúa à.)

Quenser nghĩ vậy. Bà sếp già tiếp tục nói:

- Với ta thì, ta bất ngờ về cơ chế truyền tại điện từ lò phản ứng trung tâm tới các khẩu pháo la-de bên ngoài mà không cần dùng tới 1 sợi dây cáp nào hết.

- Nó sử dụng mạch in sẵn để cấp điện phải không? Bằng cách đặt chất cách điện và chất dẫn điện ở đúng vị trí và hàn chúng thẳng vào các tấm thép, ta có thể truyền tải năng lượng mà không cần phải lo lắng về việc sẽ làm giảm sức phòng thủ của bộ giáp như phương pháp đục lỗ luồn dây cáp. Người đề ra ý tưởng này cũng xứng đáng được nhận giải Nobel vậy.

- Nhóc nói cứ như tất cả đều làm rất đơn giản không bằng.

Bà sếp già từ tốn lắc đầu. Cùng lúc đó, bà ta cũng kiểm tra lại hệ thống của Object. Những ngón tay nhăn nheo của bà ta lướt đi khắp thiết bị trên tay.

Trong lúc làm việc, bà ta hỏi Quenser một câu:

- Vậy nhóc muốn làm kỹ sư vũ khí à?

- Hả? À, ra về việc tôi muốn trở thành nhà thiết kế Object. Thì đối với một thường dân như tôi, đó là vị trí tốt nhất để có thể có được một cuộc sống giàu sang. Nếu xét về tiền bạc và địa vị xã hội, vị trí đó hơn hẳn những quý tộc cấp thấp rồi.

- Nhóc sẽ không có được một cuộc sống trọn vẹn bằng cách là một thương nhân giàu có đâu. …Mà, đó là cuộc đời của nhóc, vì thế ta sẽ không ngăn cản. Vậy nhóc nghĩ gì khi chọn chuyên môn của mình là kỹ sư vũ khí?

- Tôi hi vọng được làm kết cấu tổng thể.

- Thằng ngốc. Không có ma mới nào lại được giao công việc lắp ráp lại cả một chiếc Object cả. Như thế thì chẳng khác gì giấc mơ tương lai của nhóc là trở thành một tỉ phú. Quá mơ hồ. Không phải những sinh viên như nhóc thường bắt đầu học hỏi từ những thứ thuận tiện như là lĩnh vực mô phỏng để có thể kiếm việc bên nhà thầu quốc phòng và rồi học những thứ rắc rối hơn ở bên đó sao?

- À thì, tôi không thích cái thứ mô phỏng đó...

Nét mặt Quenser không dễ chịu lắm, chắc có lẽ có điều gì đó hiện lên trong đầu cậu.

– ...Lĩnh vực đó nghiên cứu những phương thức chuyển động mới cho máy móc dựa trên cách thức di chuyển của côn trùng và các động vật khác, và tôi thì không thích nhện, gián, hay những thứ tương tự như thế. Nhưng về cơ bản thì chỉ cần quan sát côn trùng, tôi công nhận là chi phí nghiên cứu ở lĩnh vực đó khá rẻ.

- Đồ hèn. Về sau nhóc sẽ phải khóc lóc vì đã không có những kiến thức cơ bản.

- Tôi muốn làm một sinh viên thực chiến để học từ một chiếc Object với những đặc điểm cơ bản như chiếc của công chúa nhằm nhanh chóng học những vấn đề cơ bản mà không cần phải đi qua tất cả những thứ vặt vãnh khác.

- Nhóc không biết tại sao những nhà lãnh đạo ở nước nhà lại xây dựng sở thú và bảo tàng côn trùng tại tất cả các thành phố lớn à? Họ đã chi tiền thuế của nhân dân để tạo ra nguồn cảm hứng cho thế hệ trẻ đầy triển vọng, những người đang cố gắng thiết kế Object.

Bà sếp già thở dài.

Quenser nhìn về phía lối vào của đường ống dẫn tới buồng lái.

- Nói tới thế hệ trẻ đầy triển vọng, không phải đã tới lúc kì tìm kiếm phi công... hay đúng ra là Elite, rồi sao? Lúc tôi còn học ở trường tại nước nhà, những nhân viên của chính phủ mặc đồ đen có tới xem xét khắp trường.

- Họ phải làm việc đó bồn lần mỗi năm, nhưng chắc lần này họ cũng không tìm được ai thích hợp.

- Elite phải thích ứng được với cái thứ được gọi là Nhân tố phải không? Đó là gì vậy?

- Đó là thuật ngữ chung chung để chỉ về những điều kiện cần có của một phi công Object...

Những ngón tay của bà sếp già ngừng cử động và giọng nói thấp đi

– ...Nói luôn là nó lại không phải là thứ năng lực đặc biệt gì cho phép cho họ điều khiển các thiết bị đặc biệt. Đúng thật là họ cũng cần phải có một tố chất bẩm sinh, dù vậy thì Elite là kết quả của toàn bộ quá trình cải thiện tố chất bẩm sinh thậm chí bằng cách sử dụng phương pháp kích điện và định hướng suy nghĩ. Với những phương pháp được dùng để tạo ra họ, trở ngại lới nhất là vấn đề về quyền con người thay vì ngân sách hay thiết bị.

- Ý bà là…?

- Những người đủ điều kiện sẽ bị hoàn toàn phủ nhận quyền con người, nhưng không ai phàn nàn, và thậm chí chính bản thân Elite thật sự muốn chiến đấu vì tổ quốc kể cả khi đã phải trải qua quá trình đào tạo đó. Nhưng những người đạt đủ điều kiện cũng không phải dễ gặp. …Những Elite được đào tạo để lái thứ vũ khí tối thượng và nếu như họ hướng vũ khí về tổ quốc của họ thì sẽ có vấn đề lớn đấy.

Họ nghe nghe thấy tiếng máy và bà sếp già nói thầm với Quenser:

- (Đừng nói chuyện với cô bé)

Một chiếc ghế nằm trên thang máy của buồn lái đi ra từ ống dẫn. Công chúa đang ngồi trên chiếc ghế, thân trên được giữ bằng một chiếc dây an toàn hình chữ H.

- Cuối cùng cũng tới rồi, con bé ham ngủ này..

- Cháu xin lỗi. Cháu không có lời biện hộ nào cả.

- Đây, nhóc. Ta có việc cho nhóc đây. Kiểm tra lại hệ thống phóng khẩn cấp. Không ai nhận việc này vì họ nói đó là điềm gở. Ở thời đại nào cũng thế, đây là công việc dành cho dân nghiệp dư. Những người nghiệp dư thì vừa phải xử lí những việc xui xẻo, vô dụng, vừa xem dân chuyên nghiệp làm việc ở xa.

Quenser vòng về phía sau của chiếc ghế cô bé đang ngồi và bắt đầu làm việc.

- Nói về mê tín, tại sao chiếc Object lại hoàn toàn là màu trắng? Liệu có phải là để ngụy trang giống tuyết không? - Ban đầu, nó được sơn để ngụy trang cho giống với môi trường – Cô bé nói.

- Nhưng chúa tể muôn loài thì không có có kẻ địch tự nhiên nên không cần phải ẩn nấp, và chi phí cho việc sơn lại thì rất đắt, vì thế nó giữ nguyên màu này. …Chưa kể đến việc một thứ dài 50 mét này không thể dễ dàng giấu kín – bà sếp già thêm vào.

- Ra vậy. Không giống như là những thứ mô phỏng lại chúng ta vừa nói, nhưng tôi đã từng nghe rằng có dự án nghiên cứu việc gây hoảng loạn cho quân địch dựa trên những loài thú dữ tợn hoặc côn trùng.

- Cũng đã có kế hoạch tạo ra những mẫu thiết kế khủng khiếp liên tục tạo ra những tiếng kim loại chà xát bằng bánh răng. Cả hai kế hoạch đó chẳng đi tới đâu cả.

- ?

- Kẻ địch không phải là người duy nhất nhìn về phía Object. Nếu như tinh thần của phe ta cũng bị giảm xút thì thật là vô ích và họ không thể nào lại đem những Object với bề ngoài khủng khiếp đó diễu hành cho dân chúng ở nước nhà xem.

- Ra vậy...

Quenser đáp lại

– ...Thế còn thanh liễu kiếm treo trên sợi dây trên trần thì sao?

- Đó là bùa may mắn theo truyền thống.

- Nó đảm bảo cho chiến thắng – Cô bé thêm vào.

Vừa nghe, Quenser tiếp tục vặn chiếc cờ-lê.

Cậu nghe thấy một tiếng cạch và rồi cô bé, đang chuẩn bị nói thêm về bùa may mắn, bỗng dưng lắc đầu. Quenser, đang ở phía sau chiếc ghế, nhìn vào gáy của cô bé, không hiểu chuyện gì đang xảy ra.

- Tôi không thở được.

- Chết tiệt! Thằng ngốc! Đừng có đụng vào hệ thống dây an toàn chứ!! Nó siết chặt vào công chúa rồi!!

- Sao cơ!? Tôi vừa làm điều gì tệ hại lắm à!?

- Tôi không thở được – Cô bé nhắc lại.

Quenser vội vã cầm lấy dụng cụ, nhưng cậu không biết cậu đã làm gì để ảnh hưởng tới chiếc đai.

Bà sếp già chạy về phía chiếc thang máy nhỏ.

- Ta sẽ đi kiếm dao!! Nhóc, ngươi lo phần cơ bắp! Kéo chiếc đai ra để tạo ra khoảng trống để công chúa không bị ngạt thở trước khi ta trở lại!!

Trong lúc Quenser vẫn còn hoảng loạn, bà sếp già đi mất.

Cậu nhanh chóng vòng ra phía trước chiếc ghế.

- T-Tôi xin lỗi!

- Tôi không để bụng đâu… Nhưng hãy làm gì đó đi.

Được rồi!!

Quenser quyết định làm theo lời hướng dẫn của bà sếp gì và kéo chiếc đai ra, tránh cho công chúa bị ngạt thở.

…Nhưng chiếc đai chữ H nằm sâu vào trong ngực cô bé, và nó làm nổi bật bộ ngực lên.
Heavy Object v01 050

- Ừm…

Ngón tay Quenser cứng đờ lại.

Để nắm được vào chiếc đai, cậu sẽ phải dùng ngón tay, móc vào bên dưới chiếc đai, nhưng như thế cậu sẽ phải chạm vào phần phình ra của ngực cô bé.

(Dù rằng dáng vóc trông như trẻ con, cô bé cũng có chút đấy chứ…)

Một ý nghĩ vô dụng chạy qua suy nghĩ Quenser. Cậu nghe thấy tiếng của cô bé.

- …Tôi sắp chết đấy.

- !?

Đúng rồi. Cậu không thể chần chừ trong tình huống thế này được.

(Mình đang cứu mạng sống của người khác. Việc này rất hệ trọng. Mình đã làm sai. Mình cần phải sửa chữa sai lầm đó. Nhưng đó là ngực của cô bé. Không, không, đó không phải vấn đề chính. Mình cần phải tập trung. Nếu mình không nhanh, mạng sống của cô bé sẽ gặp nguy hiểm. Mình cần cứu cô bé. Mình cần phải làm gì đó cho công chúa. Ngực!!)

- Ôôôôôôôô!!

Đã chuẩn bị tinh thần, Quenser đưa tay về phía ngực cô bé trước khi những suy nghĩ linh tinh của cậu làm lung lay ý chí.

- Ế…!?

Công chúa kêu lên, nghe giống như là một con thú nhỏ khiến cậu đột ngột dừng lại.

(Không được. Mình nhằm thẳng vào ngực cô bé thay vì chiếc đai phải không? Mình không thể nào lại nắm lấy ngực cô bé với nét mặt thích thú khiến cho công chúa cảm thấy sự trong trắng của bản thân đang gặp nguy hiểm. Nhưng mình phải làm gì đây? Làm thế nào để cứu cô bé mà không hấp diêm cô bé!?)

- Biện pháp…khẩn cấp… – cô bé nói, khuôn mặt ngày càng nhợt nhạt hơn.

- Sao? Em có cách để thoát ra à!?

- Vâng…nhưng…

Ngay sau đó, cô bé nhấn vào nút nằm dưới chiếc ghế.

Ngay lập tức. chiếc ghế cô đang ngồi bật tung.

Chiếc đai chữ H giữ chặt cô bé bị cắt đứt và cơ thể nhỏ nhắn của cô bé bay cao trong không trung. Tuy hiên, Quenser không quan sát được điều đó. Một lượng lớn khí nén đâm thẳng vào người cậu, đánh cậu bay xa vài mét.

Cậu hạ cánh xuống lối đi, lăn vài vòng và thấy một bông hoa trắng to ở khóe mắt.

Đó là chiếc dù khẩn cấp.

Thường thì, thang máy tốc độ cao sẽ đưa cô bé từ buồng lái lên trên bề mặt, toàn bộ chiếc ghế sẽ bị phóng vào trong không khí, và cuối cùng thiết bị nén khí của bộ đồ sẽ kích hoạt ở giai đoạn ba. Tuy nhiên, cô chỉ kích hoạt giai đoạn cuối, đưa cô bay lên suýt chạm trần nhà.

(Ghế phóng thật sự là điềm gở.)

Quenser lẩm bẩm trong đầu, rồi cậu nghe thấy một giọng nói.

- Đây là lần đầu tiên tôi phải sử dụng nó đấy.

Phần 7Sửa đổi

Sau khi mặt trời lặn là đến bữa tối.

Thay vì đi tới phòng ăn tập thể, Quenser đi ra ngoài. Bữa tối nay cậu là tiệc nướng. Heivia, là người đã bắt được hươu, tất nhiên tham gia cùng cậu, nhưng có vẻ như chỉ huy của họ, Froleytia, cũng sẽ tham gia bởi vì cô ta khẳng định rằng đó vì mình quan tâm tới cấp dưới.

Mọi người đều đã chán nản kể từ khi họ để tất cả của chiến tranh sang cho cho Object. Nếu như họ mời, có vẻ như toàn bộ 800 binh lính sẽ cùng kéo tới, nhưng Froleytia đã quyết định việc này nên là bí mật giữa ba người bọn hạ. Dù sao thì lượng thịt họ có cũng có giới hạn.

Và thế là ba người ăn tiệc nướng.

Bữa tiệc nướng được tổ chức trong khu vực của căn cứ bảo dưỡng.

Căn cứ bảo dưỡng gồm không gì hơn những chiếc xe nền khổng lồ và họ đã bí mật tập trung lại ở một chỗ được bao bọc xung quanh bởi các khu nhà nên gió lạnh sẽ không thổi họ quá nhiều. Tại đó, họ đốt lên một ngọn lửa và đặt một tấm sắt lên trên. Froleytia, sĩ quan cấp cao, đã tới đầu tiên và đang sưởi ấm tay trên ngọn lửa mà cô đã đốt. Cô có thể là người đang mong chờ nhất tới bữa tối.

- Dù cho tôi có ủ ấm thế nào, cơn lạnh vẫn thâm nhập vào người. Tôi cần ăn chút thịt mỡ để làm ấm cơ thể từ bên trong. Quenser nhìn vào chân Froleytia.

- Không phải đôi tất dài kia sẽ ấm hơn chân trần sao?

- Cậu có muốn tôi trùm chúng lên đầu cậu để cậu cảm nhận thử không, Quenser? Đây chỉ là để giữ vẻ bề ngoài của tôi thôi thôi. Chúng chẳng có tác dụng gì ngoài làm yên tâm trí. Cậu có chọn tất để chống lại cái lạnh tốt nhất không? Tôi ghen tị với mấy thằng đàn ông như các cậu được mặc quần cả năm – người phụ nữa trong chiếc váy bó nói, rồi quay sang Heivia – làm tốt lắm Heivia. Nhờ có cậu, đường băng giờ có thể sử dụng để cất cánh bất kì lúc nào. Tôi chắc chắn rằng nhóm STOL[3] ở bên không quân cũng cám ơn cậu.

- Hề hề. Không có gì đâu.

- Nhưng đơn vị không quân là hoàn toàn không cần thiết. Mấy thằng hèn đó gỡ bỏ tất cả vũ khí khỏi máy bay của chính chúng, nói rằng đó là để tăng tính cơ động và tính năng tàng hình. Thật ra là chúng sợ rằng sẽ bị kẻ địchbắn hạ vì bị coi như mối nguy hiểm. Mấy gã đó trơ trẽn nói rằng mình chuyên về trinh sát, nhưng hầu hết thông tin về Object của đối phương đều được thu về từ những trận chiến thực sự của công chúa.

- Chết tiệt!! Tôi đã đoán được lờ mờ rằng những gì tôi làm là vô dụng, nhưng thật bực mình khi nghe người khác nói ra điều đấy!! Và xét tình hình thời tiết hiện tại, tuyết có lẽ sẽ lại xếp thành cả lớp dày vào buổi sáng mất thôi!!

- Mà, thời đại của phi cơ chiến đấu đã bắt đầu đi xuống từ thời lade từ hợp chất oxy iốt bắt đầu được lắp đặt trên máy bay ném bom. …Thiết bị đó quá lớn để có thể đặt vào bên trong những phi cơ bé nhỏ này. Một khi ánh sáng đã vào cuộc chơi, bay ở vận tốc âm thanh đi chăng nữa cũng chẳng còn ý nghĩa gì. Chúng có thể bắn liên tục và theo bất kì hướng nào. Không thể chiến đấu chống lại chúng trong một chiếc máy bay chiến đấu. Tất cả những gì đơn vị không quân còn có thể làm hiện nay là mang pizza từ nước an toàn tới đây trước khi nó bị nguội.

- …Hơn 700 mét đấy. Tôi một mình dọn sạch tuyết trên đoạn đường băng ngắn dài 700 mét đó đấy!!

Heivia giận run người, Froleytia quay sao cho cậu ta không nhìn thấy và lè lưỡi. Rồi cô nói Quenser thân thiết hơn nhiều cách mà cô thường ra lệnh cho cấp dưới.

- Mà này, tôi nghe nói rằng cậu đã nói chuyện với công chúa ở bên ngoài căn cứ - vị chỉ huy xinh đẹp của cậu, người thậm chí được cắt sửa móng tay rất cẩn thận dù rằng là một người lính trên tiền tuyến, hỏi.

Giọng của cô khiến nó nghe như còn quan trọng hơn cả việc cậu đã làm trái lệnh của cô.

- Ừm, việc đó thì sao? Thỉnh thoảng tôi vẫn nói chuyện với cô bé ở khu bảo dưỡng, vì thế tôi chỉ giao tiếp giống như mọi khi thôi. Liệu tôi có cần phải nghĩ lại về vị trí của chúng tôi không?

- Tôi không thấy có vấn đề gì cả. Có vẻ như bên y tế cho cô ấy ăn khẩu phần còn tệ hại hơn cả chúng ta cơ, để đảm bảo tuyệt đối rằng sức khỏe của cô ấy không bị giảm sút, nhưng tôi cho rằng nó sẽ khiến cho cơn stress phá hoại cơ thể cô bé trước khi việc thiếu chất dinh dưỡng có thể tác động tới.

- Không phải cô công chúa Eltie có cả một tòa nhà nghỉ ngơi riêng sao? Từ những gì tôi nghe được, nó phải có đầy những thiết bị cung cấp hồi phục số hóa – Heivia nói, trịnh trọng hơn nhiều mọi khi.

Froleytia gắp một miếng thịt mọng nước đã được nấu chín bằng đũa, một phần của sở thích cuồng Nhật của cô.

- Cái thứ đó tốn bao nhiêu tiền của chúng ta nhưng lại chả có tác dụng gì. Cậu nghĩ rằng cậu sẽ có niềm vui thật sự từ những tư liệu giáo dục mà giáo viên ở trường phát cho ư? Có vẻ như công chúa đã từng tới đó một lần và chưa từng trở lại.

- Vậy ra là như thế - Quenser trở lời, nhớ lại cuộc trao đổi với công chúa từ sớm hôm đó.

Cậu không thể tưởng tượng cảnh cô bé đó cười.

Đó là cô gái đã nói gở rằng mình sẽ có thể không thắng được trong trận chiến tiếp theo.

Và những lời đó trôi nổi trong suy nghĩ của cậu, Quenser hỏi:

- Froleytia, sếp đã bao giờ thua trận chưa?

- Rồi – cô trả lời chắc chắn, nét mặt nhìn như cô đang ước rằng cô có chút bia để ăn với thịt – Tôi đã thua trận ba lần khi chỉ huy từ xa và một lần với đơn vị tôi đang đóng quân cùng. Nó thật tệ. Những lời chỉ trích khi tôi trở về nhà còn tệ hại hơn cả chính chuyến bay. Nhưng nó cũng không quá bất ngờ. Tôi đã để mất một vũ khí có vai trò chiến lược cấp quốc gia mà.

- Ế? Object là biểu tượng của chiến tranh phải không? Sếp sẽ làm gì nếu bên kia phá hủy Object phe ta? Tôi không nghĩ rằng sếp có thể chống lại bằng xe tăng hay phi cơ – Heivia hỏi, rất tò mò.

- Đơn giản thôi. Giương cờ trắng đầu hàng – Froleytia hờ hững trả lời.

- Hả?

- Chiến tranh giờ đây không còn là chiến tranh tổng lực nữa. Một khi Object của một bên đã bị phá hủy, kẻ thắng đã được xác định. Và kẻ thắng cuộc đó không có thời gian rảnh để mà đuổi theo tất cả lính bộ binh bất lực. Không có hiệp ước được kí kết sẵn, nhưng đó là một trong những sự thật cơ bản của chiến tranh mà không ai cảm thấy cần phải nói tới. Nếu đơn vị rút lui nhanh chóng và đầu hàng lãnh thổ thì không cần phải săn họ và làm mọi việc thêm phức tạp nữa.

Nhìn thấy hai lính mới há hốc mồm, Froleytia nở một nụ cười vô tư.

- Ha ha. Tôi hiểu tại sao các cậu lại bất ngờ. Khi họ huấn luyện cậu, họ không muốn làm giảm áp lực, vì thế họ không nói với các cậu về những thứ tiện lợi như thế. Nhưng nhìn tôi đi. Tôi gia nhập quân đội thiếu niên từ năm 13 tuổi và đã tham gia rất nhiều chiến dịch kể từ đó tới giờ, nhưng tôi không có một vết sẹo nào. Để tránh những cái chết không cần thiết, chúng ta sử dụng vũ khí sạch như Object để thu thập tất cả quân lực vào một chỗ thay vì chia nhỏ ra. Làn da đẹp đẽ này của tôi chứng tỏ rằng đây thật sự là “chiến trường an toàn” - Froleytia quay đũa một hồi – Các cậu biết rằng lí do số một khiến cho binh lính bị gửi về nước nhà từ đơn vị này không phải là vì bị kẻ địch bắn hay vô tình dẫm phải bãi mìn không? Mà thật sự ra là vì tranh chấp giữa đàn ông và phụ nữ ở trong căn cứ. Trên chiến trường hiện đại, các cậu phải sợ tình yêu hơn cả súng đạn. Các cậu có thấy rằng nơi này yên bình tới mức nào chưa?

Quenser bắt đầu đồng tình, nhưng rồi một câu hỏi hiện lên trong đầu cậu.

- Đợi đã. Nhưng Froleytia này, không phải sếp vừa rải thảm bom xuống kẻ địch bằng một Object đồng minh ở Thái Bình Dương trong hôm nay sao?

- Cậu tinh mắt đấy Quenser. Đó không phải trận chiến với quân đội chính quy nước khác. Tấn công phiến quân hay khủng bố chẳng là gì khác ngoài chiến dịch đàn áp, vì thế sự tiện lợi lúc trước không thể áp dụng cho việc đó. …Nghe và nhớ điều này. Đó là kế hoạch dùng Object hiệu quả nhất. Những nước lớn cần một cơ chế nào đó để có thể đẩy lui lực lượng đối lập một cách hoàn hảo.

Vì cuộc nói chuyện bỗng chuyển sang hướng không dễ chịu đã làm hỏng hương vị món ăn, Quenser quyết định sẽ thay đổi chủ đề. Chủ đề duy nhất không liên quan tới Object mà cậu có thể nghĩ ra được là đồ ăn.

Quenser nhìn vào thịt hươu, là món chính trong bữa tối của họ và rồi nhìn vào Heivia người đã săn được nó.

- Vậy ra binh lính được huấn luyện để săn đồ ăn? Tôi chỉ ở trình độ có thể bắt được một con cá hồi duy nhất sau ba tiếng đồng hồ.

- Súng trường hiện đại có nhiều hơn một ống ngắm. Chúng gồm cả camera tầm nhiệt và mi-crô để tìm kiếm kẻ địch. Nó được làm ra như thế để có thể truy tìm kẻ địch theo nhiều cách khác nhau. Tôi cũng sẽ không đi về tay không nếu như tôi đi ra ngoài săn chỉ với cái cần câu. Tuy vậy, súng trường đúng thật là hoàn toàn phí tiền vì toàn bộ việc chiến đấu đều do Object đảm đương.

Sau đó Froleytia nói trong khi dùng đũa một cách thuần thục.

- Trừ khi đường tiếp tế tới căn cứ bị cắt đứt, chúng ta có thể lấy bao nhiêu lương thực chúng ta muốn từ nước nhà. Và căn cứ không bao giờ có thể bị phá hủy miễn sao chúng ta có Object. Thậm chí từ thời tôi còn là lính mới, họ cũng chẳng luôn luôn dạy chúng tôi cách săn động vật. Ít nhất thì, đó chắc chắn không phải là kĩ năng mà một kĩ sư chiến đấu như cậu cần tới.

- Kĩ sư chiến đấu…hừm? Tôi không thể quen được từ đó.

- Việc quản lí căn cứ xoay tròn quanh tiền thuế. Nếu chúng ta không giao việc cho sinh viên thực tập, nó có thể ảnh hưởng tới số phiếu bầu mà mấy tay chính trị gia cần có. Sắp tới đỉnh điểm của việc bầu cử hội đồng ở nước nhà rồi và Ủy viên Flide đang lo lắng lắm đấy.

Có rất nhiều loại kĩ sư chiến đấu, nhưng loại mà Quenser và hai người kia đang nói tới là những người xử lí chất nổ. Tuy nhiên họ không phải là loại lính chuyên sử dụng chúng để giết kẻ địch. Thay vào đó, họ phá hủy cầu đường để cắt đường đi của kẻ địch hoặc phá hủy đá khỏi đường đi của chính họ.

Với một học sinh với đầy những kiến thức kì lạ và không có gan để thật sự bắn một ai đó, vai trò đó thật hoàn hảo. Cũng có lựa chọn khác là làm cứu thương, nhưng chuyên ngành của Quenser là máy móc và cậu không biết nhiều về những thứ sống.

- Nhưng rồi căn cứ của chúng ta được dựng nên từ xe nền, vì thế chúng ta có thể dựng trại chỉ nhờ lái mấy cái xe đó đi chỗ khác, và chúng ta cũng có cả Object. Chẳng có mấy việc để làm cho kĩ sư chiến đấu.

- Không chỉ có mỗi kĩ sư chiến đấu đâu. Hầu hết mọi người trong căn cứ này cũng thế - Froleytia nói, giơ đũa ra gắp một miếng cá hồi – Cái thế giới hòa bình chết tiệt này. Cứ như thể là súng của tôi bị han gỉ và tôi sẽ bị nổi mụn vì thừa dinh dưỡng quá.

- Tôi biết. Miễn sao chung ta còn Object, chúng ta còn an toàn. Sau ba năm ở trong căn cứ, tôi sẽ có được con đường quý tộc chờ đón tôi và Quenser đây có thể trở về nước an toàn và trở thành một trong những học giả ưu tú đó – Heivia nói với nụ cười và đập thân mật lên vai Quenser.

- Mấy đứa nhóc các cậu làm tôi ghen tị quá – Froleytia buột miệng, nhưng không có một chút ghen tị nào hiện trên khuôn mặt cô. Có vẻ như cô thích ở trên chiến trường an toàn và được chuyển giao từ bên quân đổi sang một chỗ đứng chính trị vững chắc.

- Ừ - Quenser nói – Miễn sao chúng ta còn có Object, ngay cả những người đã uể oải vì hòa bình như chúng ta có thể chiến đấu.

Những lời của Quenser nói lên một sự thật của thế giới.

Mọi thứ sẽ đúng như thế miễn sao họ còn có Object.

Phần 8Sửa đổi

Một ngày sau đó họ sẽ biết.

Họ sẽ biết rằng địa ngục gì đang chờ đợi những người lính trở nên uể oải bởi hòa bình một khi chiếc Object của họ bị Object phe đối phương tiêu diệt.

Froleytia nói rằng họ chỉ cần giương cờ trắng nếu họ thua.

Tuy nhiên, cô cũng nói một điều nữa.

Không có hiệp ước chính thức nào được kí kết đảm bảo điều đó.

Phần 9Sửa đổi

Một vụ nổ xé toạc Alaska phủ đầy tuyết trắng.

Chiếc Object khổng lồ vô địch đang chiến đấu trong bão tuyết cách đó 10 km bắt đầu tỏa ra khói đen và ngừng chuyển động. Bằng ống nhòm, có thể thấy được ghế phi công với chiếc dù bị đẩy bật ra và từ từ rơi xuống mặt đất đầy tuyết.

Và...

“…”

Một âm thanh khó chịu theo cơn gió chạm đến tai của Quenser, vọng sâu vào trong ruột gan cậu. Vật tượng trưng cho sự an toàn của họ, chiếc Object, đã bị thổi bay bởi Object đối phương.

Thân chính của nó là một khối cầu bọc bởi lớp giáp dày. Bốn phía ứng với bốn chiếc chân giống côn trùng kéo dài tới tận mặt đất. Trên thân của nó gồm bốn cặp pháo plasma kém ổn định, mỗi chiếc dài 50 mét. Sau khi một loại khí đặc biệt được nén vào trong khẩu pháo, một lượng lớn năng lượng từ lò phản ứng tạo nên khí siêu nóng ở thể plasma, sau đó bắn ra. Các cặp súng được đặt ở phía trước, sau, trái, phải tạo nên một hình chữ thập, cho phép nó bắn về mọi hướng. Nó có tổng cộng tám khẩu pháo. Trên thân cầu của nó và bốn chân còn có vô số súng la-de, súng điện từ, súng từ trường, tổng cộng có tới hơn 100 khẩu súng các loại.

Chỉ riêng phần thân đã có đường kính 50 mét và các khẩu pháo chĩa ra tứ phía khiến bề rộng của nó lên đến hơn 140 mét. Cái thứ to như ngọn núi đó giờ đang từ từ chĩa cặp pháo tầm trung đấy về phía họ. Cặp pháo plasma kém ổn định đó có thể nấu chảy hầm trú bom hạt nhân sâu dưới lòng đất chỉ với một phát bắn.

"...Này," Heivia bật hỏi, đứng ngẩn ra bên cạnh Quenser. "Tại sao nó lại hướng về phía chúng ta? Nếu chiếc Object bên ta thua, chúng ta chỉ cần giương cờ trắng lên và mọi việc sẽ kết thúc, phải không? Froleytia đã nói vậy mà, phải không!? Vậy sao nó vẫn làm vậy chứ!? Đây đâu phải là lúc để mà chậm chạp. Nhanh chóng giương cái cờ trắng chết tiệt đó lên điiiiiiiiiiiiiiiiiii!"

Quenser nhìn vào máy liên lạc cậu vừa được phát.

Cậu có thể nghe thấy một loạt tín hiệu đứt quãng từ nó.

Đó chắc hẳn là cờ trắng thời đại kỹ thuật số.

Froleytia chắc hẳn đã làm theo cái quy tắc mà cô đã nói đến để kết thúc trận chiến này. Cô ta chắc hẳn đã quyết định nhanh chóng để giảm thiểu tối đa số thương vong.

Tuy nhiên, chiếc Object không hề dừng lại.

Âm thanh từ cặp pháo đang thực hiện những chỉnh hướng ngắm dường như ám chỉ rắng nó không quan tâm tới quy tắc.

"Chạy..." ai đó nói.

Cũng có thể chính Quenser là người nói.

"Chạy điiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!!"

Liệu 800 binh lính trong khu vực có kịp phản ứng?

Một âm thanh lớn vang lên và một tia sóng chói đánh sâu vào ngũ giác của Quenser.

Thứ gì đó dường như đang cố gắng đập vỡ xương sọ của cậu chứ đừng nói tới màng nhĩ. Chiếc Object không bắn đầu đạn kim loại. Nó sử dụng cặp pháo plasma kém ổn định tàn bạo đó, tiêu hao nốt số năng lượng thừa mà lõi đã tạo ra.

Nhiệt độ đạt đến bao nhiêu vậy?

Trước khi kịp suy nghĩ điều đó, ý thức của cậu bị thổi tung đi.

Một phát bắn từ cặp pháo plasma đó trúng vào một số chiếc xe căn cứ cách Quenser một đoạn ngắn. Những chiếc xe được dùng để tạo nên khu vực bảo dưỡng Object là những chiếc lớn nhất trong số 100 chiếc xe ghép lại để tạo nên toàn bộ khu vực bảo trì và một chiếc chảy ra giống như một viên đường trước khi phát nổ như một ngọn núi lửa phun trào.

Vụ nổ đẩy văng Quensẻ vào lớp tuyết dày.

Ngay cả khi bị chôn sâu dưới lớp tuyết dưới 0 độ, Quenser vẫn chảy mồ hôi đầy người.

"Cái gì...?"

Cậu còn không thể nghe thấy tiếng của chính mình.

Cậu cuống cuồng cố gắng kiểm tra tình huống hiện tại mặc dù mất đi hơn nửa khả năng nhìn và bằng cách nào đó xác nhận rằng cậu ta vẫn còn nguyên vẹn. Cặp pháo đó chắc hẳn đã di chuyển theo đường thẳng và bắn vì cậu nhận thấy một vết cắt sâu vào trong lớp tuyết.

(Nhiệt độ cao đến mức... nó làm tuyết tan chảy... rồi gây ra một vụ nổ hơi nước ư...?)

Có thể là ngay cả sắt thép cũng bị nấu chảy và dính chặt vào mặt đất.

Khi Quenser vẫn còn nằm dài trên mặt đất, bỗng ai đó nắm lấy tay cậu.

Đó là Heivia với đôi mắt đỏ thẫm và đang thở dốc.

"Này, chúng ta phải rời khỏi đây thôi."

"...Sao cơ...?"

"Chúng ta cần phải rời khỏi cái chỗ chết tiệt này!! Object của ta thì đã bị bắn hạ còn Object của kẻ địch thì vẫn còn chạy băng băng!! Chúng ta chẳng thể làm được gì dù có 100 chiếc xe tăng. Nếu chúng ta không rời khỏi đây, chúng ta sẽ bị thảm sát như mấy con kiến hôi vậy!!"

Bỏ chạy.

Quenser cuối cùng cũng hiểu ý nghĩa của từ đó.

Khi cậu nhìn xung quanh, cậu thấy các binh lính khác cũng bắt đầu hành động. Căn cứ được tạo nên từ hơn 100 chiếc xe căn cứ. Những binh lính đang trèo lên hoặc nhảy lên chiếc xe gần nhất và toàn bộ đang phá vỡ đội hình, tản ra trong sợ hãi.

Tiếng thét có thể nghe thấy từ mọi phía.

Không một người lính nào nói tới việc chiến đấu.

"Chết tiệt!! Huy động toàn bộ máy bay không người lái ra! Kéo sự chú ý của Object ra xa khỏi chúng ta!!"

"Chúng ta có lối thoát không!? Có khe núi nào hẹp mà cái thứ quái vật 50 mét đó không vượt qua được không!?"

"Chúng ta có đủ số lượng pháo sáng và pháo nhiễu xạ không!? Dù không thể đánh lại, chúng ta ít nhất cũng có thể khiến nó không khóa mục tiêu được...!!"

Bởi vì tất cả đều là lính chuyên nghiệp, họ đều hiểu sự tuyệt vọng khi cố gắng tấn công chiếc Object trực diện.

Chứng kiến toàn bộ, Quenser thẳng thừng hỏi Heivia.

"Chạy trốn... nhưng chạy đi đâu?"

"...!!"

Nét mặt Heivia vặn vẹo vì sợ hãi hơn là tức giận.

Có vẻ như nghe từ miệng người khác nói ra tình huống hiện tại vô vọng tới mức nào đã khiến cho toàn bộ cơn sốc vừa nãy quay trở lại.

Ngay sau đó, họ nghe thấy tiếng động lạ.

Nhìn ra xa, họ thấy chiếc Object cách đó 10 ki-lô-mét như đang trượt đi về phía họ. Nó không sử dụng bánh xe như ô tô. Bằng cách liên tục thực hiện những lần tăng tốc rất nhỏ như con nhện nước, nó di chuyển nhẹ nhàng cả trên mặt đất và mặt đá gồ ghề của dốc núi. Nó giống như là hoàn toàn không quan tâm tới địa hình, mà chỉ như là một đốm sáng chạy trên mặt đất.

Một âm thanh trầm thấp như tiếng sấm vang lên quanh tai Quenser.

(Chết tiệt. Hóa ra nó sử dụng lực tĩnh điện giống như chiếc của công chúa...!)

Ngay cả khi những chiếc xe đang hoảng sợ bỏ chạy sau lưng, Quenser vẫn đứng đó ngơ ngẩn giữa đất trời đầy tuyết.

Chiếc Object kia đang lơ lửng cách mặt đất một đoạn rất nhỏ sử dụng lực tĩnh điện. Nó nặng hơn 200.000 tấn, nhưng lò phản ứng bên trong nó thì sạch hơn và mạnh hơn lò phản ứng hạt nhân nhiều lần. Chính nhờ điều đó mà nó có thể tạo ra đủ năng lượng để giữ cho bản thân lơ lửng.

Một mùi hương đặc trưng len lỏi vào mũi của Quenser. Khả năng cao là, chiếc Object đó đang phun ra thứ chất tạo lực đẩy cái khối cầu tĩnh điện khổng lồ đấy. Thông thường thì thứ chất đó sẽ phân hủy sau vào ngày và nó hoàn toàn vô hại với thực vật và động vật, nhưng đối với Quenser thì cái mùi đó còn kinh khủng hơn cả mùi máu.

Một thứ to lớn như vậy mà lại di chuyển như thể đang lướt đi trên mặt đất thì thật là một cảnh hiếm thấy.

Những chiếc xe căn cứ đang cố gắng bỏ chạy qua thung lũng giữa hai ngọn núi.

Với âm thanh như tiếng sấm rền, chiếc Object di chuyển vòng qua những chiếc xe và vượt qua dọc theo ngọn núi. Sau đó nó di chuyển xuống thung lũng để chặn đường thoát của họ.

Đường rút lui của họ đã bị chặt đứt chỉ trong 20 giây.

Thứ đang chờ đợi họ đã vô cùng rõ ràng.

"Chết tiệt!! Rời khỏi đây mau!!" Froleytia hét lớn.

Ngay sau đó, những khẩu pháo của chiếc Object 50 mét khai hỏa.

Không, còn hơn cả thế.

Chiếc Object không chỉ có những có mấy cặp súng plasma đó. Dù sao thì cái thứ khổng lồ cao 50 mét đó có một lò phản ứng vừa sạch hơn vừa mạnh hơn lò phản ứng hạt nhân. Với tất cả số pháo plasma, súng laze, súng điện từ, súng từ trường, nó có hơn 100 vũ khí khác nhau.

Nó khai hỏa toàn bộ số vũ khí đó.

Mỗi thứ vũ khí hạng nặng đó lớn tới mức có thể khiến cho một chiến hạm bình thường lật nghiêng sau khi lắp vào, mà nó lại có tận hơn 100 cái như thế.

Chả cần phải đếm số lần mỗi thứ vũ khí đó bắn ra.

Hàng ngàn, hàng vạn tiếng nổ chồng lên nhau, kết hợp lại trở thành một tiếng nổ lớn vô từ hỗn hợp các âm thanh.

Trong khi những chiếc xe căn cứ phá vỡ đội hình, cố gắng tìm một chỗ nào đó có thể trốn, vô số mảnh đạn và tia sáng công kích họ một cách không thương tiếc.

Những bức tường hình chữ nhật có thể chịu được một phát bắn từ súng cối, nhưng tất cả, cùng với những chiếc xe làm nền, đều bị thổi bay như thể chúng chỉ là giấy. Liên tiếp những tiếng nổ có thể nghe thấy khi bình xăng bắt lửa và xác chết bị thổi bay lên không trung.

Heivia ngay lập tức dúi đầu Quenser vào sâu trong tuyết để tránh vụ nổ. Nhưng ngay cả vậy, thật là kì tích khi phát oanh tạc đó của Object không xé đôi cơ thể họ.

(…Không…)

Chỉ có đầu Quenser là còn hoạt động bình thường, còn toàn bộ cơ thể của Quenser thì đã không còn có thể cảm nhận được độ lạnh của tuyết nữa rồi.

(Không phải kì tích hay trùng hợp gì cả khi liên quan tới Object. Một chiếc Object không thể mắc sơ hở như vậy được!! Chắc chắn phải có một lí do nào đó. Phải có một lí do hợp lí giải thích việc chúng ta vẫn chưa bị giết...!!)

Heavy Object v01 070

Quenser nhìn về phía những chiếc xe căn cứ bị thổi bay đi bởi súng điện từ, những phát bắn nhẹ nhàng như thể đấy chỉ là mấy cái ná cao su. Trong tầm nhìn của chiếc Object là rất nhiều binh lính đang bỏ chạy, nhưng chiếc Object lại ngắm về một chiếc xe căn cứ khác.

Nhìn thấy thế, nét mặt Quenser càng lúc càng vặn vẹo hơn.

"Chết tiệt!! Khu bảo dưỡng!!" Quenser hét lớn tới mức làm cậu cảm thấy như cổ họng sắp rách ra, để lời của cậu không bị nhấn chìm trong tiếng nổ. "Tránh xa khỏi những chiếc xe có đồ trang bị của Object ngay lập tức!! Nó đang nhắm vào những thứ gì liên quan tới Object! Nếu không tránh xa ra thì chết không còn xác đấy!!"

Ngay khi binh lính nhảy ra khỏi chiếc căn cứ còn đang bất ngờ, cặp pháo plasma kém ổn định của chiếc Object không chút tiếc thương thổi bay toàn bộ khu vực bảo dưỡng.

Object chính là chiến tranh.

Cho dù có bao nhiêu xe tăng hay máy bay chiến đấu thì cũng không thể chống lại được một chiếc Object.

Đó là lí do tại Object đối phương được lệnh ưu tiên hủy diệt các kho hàng dự phòng và các cơ sở có thể sửa chữa lại chiếc Object bị phá hủy. Trong trường hợp chiếc Object lại một lần nữa được lắp ráp lại, trận chiếc giữa Object với Object sẽ lại một lần nữa bắt đầu, không rõ ai sẽ là kẻ thắng.

Chiếc Object đó không hề tha mạng cho những người lính.

Việc đầu tiên nó cần làm là tiêu diệt mọi khả năng phản công của kẻ địch. Sau đó, nó sẽ sử dụng cái thân hình đồ sộ hơn 50 mét đó của nó đuổi theo và thảm sát toàn bộ những người lính bằng xương bằng thịt, so với nó thì cả khác gì mấy con kiến hôi.

Từng chiếc xe căn cứ một bị phá hủy.

Mặc dù biết nó không nhắm vào mình, thế nhưng Quenser và những binh sĩ khác vẫn cố gắng lẩn trốn. Chỉ cần phán đoán sai lầm tình hình một chút thôi thì có thể sẽ khiến họ bị nghiền nát bởi một trong những mảnh tường kích thước chiếu tatami đang bay tứ phía.

“Chúng ta cần phải rời khỏi đây khi có thể.” Heivia vừa nói vừa túm lấy tay Quenser bằng đôi tay run rẩy của mình.

Quenser phớt lờ cái kéo tay và chỉ đơn giản là đứng im lắng nghe.

“Đi đâu cũng được!! Chúng ta cần phải tránh con quái vật đó càng xa càng tốt! Chạy thôi!!”

Cậu ta không phải đang đề nghị rút lui theo tính chiến lược; cậu ta đang đề nghị chạy trốn khỏi thứ gì đó đáng sợ.

Và…

“…”

(Nó…dừng lại sao?)

Chiếc Object thổi bay hầu hết những chiếc xe căn cứ chính đã dừng chuyển động giữa đống đất đá và đống đổ nát. Chỉ còn mỗi nhiều chiếc tháp pháo khổng lồ là vẫn chầm chậm quay quanh như thể đang ngắm vào thứ gì đó.

Quenser nghĩ tim mình sẽ dừng lại.

Sau khi phá hủy xong những cơ sở liên quan tới Object, nó sẽ bắt đầu tiêu diệt những binh lính sao?

Suy nghĩ khủng khiếp đó đến với tâm trí Quenser, nhưng cậu vẫn không thể khiến cho cơ thể mình cử động được. Điều tương tự có vẻ đã xảy ra với Heivia ở bên cạnh cậu. Họ biết kẻ thù của mình là con người có ý thức riêng và trong thực tế là một binh sĩ giống như họ, nhưng sự hiện diện lại áp đảo đến nỗi nó giống như là một con rồng đang nhìn chằm chằm vào họ vậy. Nó giống như là hành động khiêu khích nhỏ nhất sẽ khiến họ bị xé ra thành từng mảnh bởi cái hàm rộng lớn của nó.

Tuy biết rằng chiếc Object chỉ đang di chuyển dựa vào quân lệnh hệ thống, thế nhưng Quenser và Heivia lại giống như những động vật ăn cỏ chạm mặt vua muôn thú và chỉ có thể cầu nguyện nó bất chợt rủ lòng thương mà tha cho họ.

Và…

Vật thể khổng lồ dài đến hơn 140 mét nếu tính cả những nòng pháo chính vươn ra tứ phía của nó bắt đầu di chuyển. Nó chuyển hướng với chuyển động như ai đó đang quay lại bởi vì người đó bị vỗ vào vai từ đằng sau. Với âm thanh như đám mây giông đen tối đang tiến đến gần, nó quay về phía mà ban đầu nó đi tới. Những binh sĩ trên đường làm mọi thứ có thể để tránh đi, nhưng chiếc Object chẳng hề để tâm gì đến họ.

“Cái gì…?”

Quenser cuối cùng cũng nhấc người khỏi mặt đất và nhìn vào hướng mà chiếc Object đã bỏ đi.

“Sao chúng ta vẫn còn sống chứ…?”

Giữa cậu và những hình hài con người nằm rải rác bất động trên mặt đất thì có gì khác nhau? Quenser có thể sẽ không tìm được câu trả lời cho câu hỏi đó. Heivia lên tiếng từ gần đó.

“Tớ không biết, nhưng mà đi thôi. Tớ không biết chuyện gì đang xảy ra, nhưng chúng ta đã xoay sở để sống sót rồi. Nếu chúng ta chạy càng xa càng tốt bây giờ thì nó có thể khiến cho mọi chuyện khác biệt đấy!!”

Cơ thể của Heivia đang run rẩy khủng khiếp.

Quenser nghĩ Heivia nói đúng, nhưng rồi cậu dừng lại.

Cậu đã nhận ra thứ gì đó dưới chân mình.

Nó có thể đã bị thổi bay từ một trong những chiếc xe căn cứ được dùng để làm khu căn cứ. Nó là một chiếc màn hình LCD. Nó khoảng bằng kích cỡ của một tờ giấy A4 và có vẻ nó có kết nối không dây. Nó đang phát ra tiếng bíp điện tử.

Màn hình đang hiển thị bản đồ của khu vực.

Trên một điểm của tấm bản đồ ấy, một điểm màu đỏ đang nhấp nháy.

(…Tín hiệu cầu cứu ư…?)

Quenser chợt nhận ra ý nghĩa của nó.

“Công chúa Elite!!”

Object địch đang ưu tiên tiêu diệt mọi khả năng chiếc Object bị phá hủy sẽ được sửa lại. Để làm vậy, nó đã thổi bay cơ sở bảo dưỡng và để yên cho các binh lính.

Không phải điều đó có nghĩa là việc kẻ địch ưu tiên giết chết cô bé phi công có thể lái một chiếc Object khác chỉ là lẽ đương nhiên thôi sao?

“Này, chàng quý tộc và chàng học sinh đằng kia!!” Froleytia hét lên từ một khoảng cách không xa.

Họ nhìn qua và thấy người phụ nữ xinh đẹp với mái tóc màu bạch kim hơi xanh giống như thép đang làm những cử chỉ lớn hướng về phía con dốc của một ngọn núi.

“Chúng ta cần phải dùng cơ hội này để thoát thân!! Tôi sẽ chuẩn bị lí do chính đáng cho việc rút lui để báo cáo lại cho cấp trên!! Nếu chúng ta tới được ngọn núi thì sẽ thấy một thung lũng lớn ở đó. Cây cầu treo là lối băng qua duy nhất!! Một khi chúng ta đã băng qua thì chúng ta sẽ có thể thoát khỏi chiếc Object khổng lồ đó!! Nó có thể cố gắng bắn phá chúng ta từ phía bên này thung lũng, nhưng chúng ta có thể chạy được nếu như phân tán ra khi trốn trong rừng cây lá kim ở phía bên kia!!”

“Nhưng…”

Ánh nhìn của Quenser di chuyển giữa Froleytia và màn hình dưới chân mình.

Thành thật mà nói, cậu cảm thấy nhẹ nhõm đến nỗi tưởng mình sẽ ngất đi khi nghe thấy có một mục đích rõ ràng để cậu có thể chạy trốn.

Nhưng…

Chuyện gì sẽ xảy ra với cô bé Elite vẫn đang còn sống…?

Suy nghĩ đó ngăn Quenser lại.

Froleytia sau đó nhận ra màn hình dưới chân Quenser.

“Đồ ngốc! Sao cậu nghĩ con bé đang gửi tín hiệu cầu cứu chứ!?”

“…?”

“Nó không phải được dùng để cho chúng ta nhìn thấy đâu! Công chúa đang gửi tín hiệu cầu cứu để kẻ địch sẽ can thiệp vào nó và rồi sẽ thu hút sự chú ý của kẻ địch về phía mình đấy!! Con bé đang đảm bảo rằng chúng ta sẽ không bị giết!! Cậu muốn lãng phí mọi nỗ lực của con bé sao!?”

Mắt Quenser mở to ra.

Những lời của Froleytia đã đâm sâu vào trái tim cậu.

(Thật là thế sao…?)

Quenser nhìn khắp những binh sĩ đáng ra phải có cơ thể rắn chắc nhờ liên tục tập luyện nhưng lại bỏ vê việc luyện tập do lợi ích từ Object. Họ đều quay mặt đi mỗi khi Quenser nhìn vào họ.

Họ đều mang vẻ khó xử.

Họ đều trông như thể không muốn bỏ qua cơ hội thoát thân của mình.

(Dù có nói gì thì con bé cũng là một đồng minh của chúng ta và là một cô bé 14 tuổi. Con bé là kiểu người đang dùng bản thân làm mồi nhử để cứu chúng ta kia mà. Các người thực sự có thể nghĩ đến việc bỏ rơi con bé sao…?)

“Đi thôi.” Heivia lẩm bẩm. “Chúng ta không còn lựa chọn nào khác đâu!! Dù chúng ta có làm gì thì cô công chúa đó cũng sẽ bị giết thôi, vậy nên chúng ta cần phải thoát thân trước khi chiếc Object đó quay lại!!”

“Chó chết! Cậu có thực sự hiểu cậu đang nói gì không hả!? Cậu đã từng nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra với một cô gái Elite nếu như bị bắt bởi quân địch rõ ràng là chẳng có đạo đức chưa!?”

“Cái gì chứ!? Cậu bảo cậu sẽ chiến đấu với chiếc Object đó sao!?”

Bị những lời đó hét trả thẳng làm mặt khiến Quenser im lặng.

Vẻ mặt của Heivia tràn đầy nỗi sợ hãi và sự hổ thẹn.

“Ai cũng thừa biết những gì họ nghĩ là đúng hay sai đấy nhé!! Và nếu cậu có thể một mình đối mặt với chiếc Object khổng lồ đó và cứu công chúa thì sẽ rất tuyệt!! Nhưng trong thực tế thì cậu chẳng thể làm gì được đâu!! Lúc cái thứ đó thấy cậu trên ra-đa thì nó sẽ ngay lập tức thổi tan xác cậu đến mức chẳng còn tro tàn đấy!!”

Quenser suy nghĩ khi Heivia nắm lấy vai mình.

(…Chết tiệt.)

Cái thắt chặt từ từ trong ngực cậu là phản ứng tự nhiên của con người.

Cậu đang cảm thấy vô cùng sợ hãi.

(Dĩ nhiên là mình rất sợ. Cho dù có nói gì hay mơ tưởng bao nhiêu đi nữa thì mình cũng chẳng tăng thêm chút can đảm nào. Object là một con quái vật. Cố gắng đối đầu với thứ như thế chỉ là sai lầm. Mình muốn tránh nó càng xa càng tốt. Heivia nói đúng. Dù mình có nói gì thì cảm giác kinh tởm này cũng sẽ không mất đi…)

Tuy nhiên, chân Quenser lại không bắt đầu đưa cậu đến nơi an toàn.

Cậu chỉ đơn thuần là đứng yên tại chỗ và nhìn Heivia một lần nữa.

“…Nhưng không phải công chúa đang chiến đấu với con quái vật đó sao?”

“…”

“Con quái vật đó khiến những người đàn ông trưởng thành run rẩy trong sợ hãi và khiến chúng ta cảm thấy như chúng ta sẽ chết vì sốc mỗi khi nó khẽ điều chỉnh đích nhắm của nó!! Ấy vậy mà con bé lại đang một mình lái một chiếc Object để bảo vệ chúng ta khỏi nó đấy!!”

Cho dù cô bé đang lái một thứ vũ khí lố bịch như Object, cô bé chắc hẳn vẫn cảm thấy sợ hãi. Không đời nào cô bé lại không sợ khi đối mặt với một con quái vật như thế cả.

Ngày hôm trước, cô bé đã nói cô bé không biết mình có thể thắng hay không.

Cô bé đã không có vẻ gì là đặc biệt nghiêm túc, vậy nên Quenser đã không hiểu được ý nghĩa sâu sắc của nó. Tuy nhiên, cậu đã sai lầm về điều đó. Lỡ như cô bé đã kiềm chế lượng ức chế bên dưới bề mặt nhiều đến nỗi đã chảy tràn ra ngay cả khi cô bé mang vẻ mặt không quan tâm như vậy thì sao? Lỡ như cô bé đã muốn nói về nó với ai đó – cho dù người đó là ai – để cố gắng loại bỏ dù chỉ là một chút sự ức chế đó thì sao?

Quenser suy nghĩ về những gì cậu nên làm.

“…Đưa thứ đó cho tớ.”

Quenser chìa tay về phía Heivia.

Heivia chỉ đơn thuần là trông bối rối, vậy nên Quenser lặp lại lần nữa.

“Đưa tớ khẩu súng trường đó!!”

Quenser giật lấy khẩu súng trường quân sự từ Heivia. Thứ vũ khí công nghệ cao đó có một chiếc máy quay hồng ngoại, một chiếc micro tìm kiếm kẻ thù, và những phụ tùng khác gắn thêm vào ống nhắm quang học của nó.

Tuy nhiên, mặt của Heivia lại cứng đờ khi nhìn thấy điều đó.

“…Cậu thực sự sẽ đi sao?” Heivia lắc đầu mình tới lui giống như một đứa trẻ nhỏ. “Làm thế thì có ích gì chứ!? Cậu không nhìn thấy chiếc Object đó sao!? Con quái vật đó về cơ bản là một lò phản ứng khổng lồ với những bức tường dày của hầm trú hạt nhân bao quanh!! Nó vẫn có thể di chuyển sau khi bị đánh trúng trực tiếp từ một hay hai đầu đạn hạt nhân đấy!! Chắc chắn một học giả tương lai như cậu có thể hiểu điều đó mà!!”

“Tớ biết.” Quenser đáp.

Công việc chính của Heivia là một nhà phân tích tìm kiếm những đặc tính cùng điểm yếu của Object, nhưng Quenser lại đang học về Object từ quan điểm thiết kế. Từ kiến thức của mình, cậu biết khá rõ là không đời nào cậu có thể chiến thắng được cả.

Nhưng…

“Tớ không còn lựa chọn nào khác…”

“Cái gì?”

“Cậu thực sự tin rằng Object sẽ không bắt kịp chúng ta nếu chúng ta vượt qua ngọn núi và thung lũng ở bên kia sao?”

“Ừm thì…”

“Nếu họ thực sự muốn giết công chúa, nó sẽ chỉ cần một phát đạn thôi. Và nếu họ muốn bắt giữ và đưa con bé về căn cứ của mình, chiếc Object sẽ tự do đuổi theo chúng ta một khi những binh sĩ bình thường bắt trói con bé lại. Không lâu sau nó sẽ quay trở lại để tàn sát chúng ta khi chúng ta leo lên ngọn núi. …Cậu thấy nó cơ động đến thế nào rồi, đúng không?”

Quenser có thể cảm thấy cơ thể mình run rẩy trước trọng lượng của khẩu súng trường bởi vì cậu chưa bao giờ thực sự sử dụng một khẩu súng. Cậu trấn áp cơn run rẩy và tiếp tục.

“Có vẻ như công chúa đang câu chút thời gian, nhưng có lẽ con bé sẽ không thể một mình câu đủ thời gian được.”

Những lời cậu nói ra dường như chẳng có cảm giác thật đối với cậu.

Cậu muốn bắt đầu hành động trước khi bị nỗi sợ hãi chế ngự.

“Ai đó phải làm gì đó. Đây không phải là trách nhiệm, mà là nhằm để sống sót.”

Phần 10Sửa đổi

Trận bão tuyết cắt da cắt thịt gửi một cơn đau nhói lên khắp vùng da trên khuôn mặt cậu.

Màu trắng lấp đầy tầm nhìn càng khiến cậu tăng thêm sự khó chịu không cần thiết.

Lớp tuyết sâu dường như bám giữ đôi chân như đầm lầy không đáy khi Quenser nỗ lực tiếp tục chạy trong khi cầm khẩu súng trường trong hai tay.

Cậu đã ở tiền tuyến được 6 tháng, nhưng đối với cậu chuyện này cứ như là lần đầu tiên cậu chạy ra chiến trường vậy.

Mục tiêu của cậu là cứu công chúa.

Chẳng có lí do gì mà cậu lại phải chiến đấu với chiếc Object cả. Trong thực tế, nếu cậu chạm mặt nó, cậu sẽ bị giết như là một mẩu rác thay vì là một kẻ địch. Cậu ước cậu có cách nào đó để tiếp cận điểm mù của Object và cứu công chúa, nhưng….

(Ở đâu chứ?)

Khẩu súng trường có cảm giác lạnh như nước đá.

Quenser nghiến răng và nhìn quanh trong khi chịu đựng cơn đau ở những đầu ngón tay của mình.

(Chết tiệt! Con bé ở đâu chứ!?)

Cậu có thể thề rằng màn hình đã chỉ khu vực đó, nhưng cậu lại chẳng thấy cô bé Elite ở đâu cả. Kẻ thù đã bắt cô bé rồi sao? Hay là cậu đã hiểu sai bản đồ và đến nhầm chỗ?

(Khốn kiếp! Sao mà mình có thể sống sót trong 6 tháng ngoài đây mà không biết cách tìm vị trí của mình chứ? …Mình đã dựa vào những người khác bao nhiêu kia chứ?)

Quenser nhét một sợi cáp vào ống nhắm của khẩu súng. Đầu kia của sợi cáp có một tai nghe nhỏ dành cho một tai. Cậu đặt nó vào tai phải của mình và vận hành khẩu súng trường không quen thuộc bằng những ngón tay run rẩy.

Theo Heivia thì nó có một chiếc micro để tìm kiếm kẻ thù.

(…)

Trong khi tập trung vào chiếc micro thò ra ở gần nòng súng như lưỡi lê, Quenser chầm chậm xoay tròn nó tại một điểm. Lúc quay micro khắp mọi hướng, cậu nghe thấy một tiếng động nhẹ qua tai nghe.

“Lối này…?”

Cậu đã không được huấn luyện bài bản, vậy nên cậu cầm khẩu súng theo cách mà cậu từng nhìn thấy ở những người khác trong khi hướng về phía tiếng động.

Khi cậu tiến lại gần, tiếng động khẽ đó trở nên lớn dần lên.

Dần dần, nó bắt đầu nghe giống như tiếng người và Quenser cuống cuồng nấp đằng sau vài tảng đá gần đó.

Cậu sau đó chỉ thò mỗi phần mặt ra ngoài.

Cậu có thể nhìn thấy những bóng người ở phía bên kia bức màn trắng tuyết thổi.

Cậu đoán họ cách xa khoảng chừng 100 mét. Từ khoảng cách đó, cậu không thể nói họ trông ra sao, nhưng cậu có thể nhìn thấy ba hay bốn hình bóng lực lưỡng bao quanh một hình bóng thấp bé. Hình bóng thấp bé đang quỳ gối không tự nhiên với hai tay đặt ra sau đầu.

(Công chúa! Chết tiệt, vậy là con bé đã bị bắt rồi…!!)

Quenser thu đầu lại đằng sau những tảng đá và rồi nhìn quanh khu vực.

Cậu không thể nhìn thấy bóng dáng khổng lồ của Object ở bất cứ đâu cả.

Nó có thể đã quay lại để truy lùng những người sống sót vì bây giờ cô bé Elite đã bị bắt.

Trong giây lát, Quenser nghĩ tất cả có thể là một cái bẫy lớn ngớ ngẩn nào đó và cậu sẽ bị bắn bởi những khẩu pháo plasma có tính ổn định thấp từ đằng xa ngay khi cậu di chuyển. Tuy nhiên, cậu lại nhận ra chuyện đó khó có thể xảy ra. Cậu không nghĩ bọn chúng sẽ dùng Object để đặt bẫy mỗi mình cậu và chiếc Object khổng lồ cũng sẽ chẳng cần phải đặt bẫy để đối phó với một con người bình thường. Nó sẽ chỉ phanh thây cậu ngay lập tức.

Có lẽ cậu đã sợ đến nỗi cảm biến nguy hiểm trong tâm trí cậu không hoạt động ổn định được.

Chiếc Object chỉ đơn giản là đáng sợ đến mức khiến cậu nghĩ đến những khả năng hoàn toàn không thực tế.

Dù sao thì, nếu cậu trấn tĩnh lại và suy nghĩ về nó…

(Object không có ở đây.)

Quenser cảm nhận được sức nặng của khẩu súng trường một lần nữa.

Cậu thò đầu ra từ phía sau những tảng đá để kiểm tra tình hình.

(Nếu mình có thể làm gì với bốn tên đó thì mình sẽ có thể cứu được công chúa!!)

Một cảm giác khó chịu khác với sự sợ hãi chiếc Object lúc này bắt đầu thắt quanh trái tim cậu.

Cậu phải “làm gì đó” với bốn tên ấy.

Với khẩu súng trường đó trong tay, “làm gì đó” có nghĩa là bắn giết bốn người đó. Quenser không giỏi đến mức trấn áp họ mà không bắn vào chỗ hiểm của họ và đạn trong khẩu súng trường quân sự đó đủ mạnh để xé đứt một chi nếu như cậu nhằm vào vị trí đó. Họ sẽ chết vì sốc cho dù có trúng chỗ hiểm hay không.

Cậu thực sự có thể giết họ không?

Cậu có thể giết bốn người đó để cứu một người đồng đội không?

(Chó chết!)

Cậu bọc bàn tay khác xung quanh những ngón tay run rẩy không thể kiểm soát của mình.

Cậu không thể ngăn được những chiếc răng đang run lên cầm cập của mình.

(Đây là chiến trường. Giết chóc là điều bình thường ở đây! Nếu để hết chuyện chiến đấu cho Object vô địch…vậy thì lẽ nào đây là những gì mà bọn mình đã đẩy cho con bé sao!?)

Trong nỗ lực tuyệt vọng để tăng thêm chút can đảm, Quenser đập nắm đấm lên đùi và rồi ép bản thân giơ khẩu súng trường lên. Tuy nhiên, cậu lại bắt đầu cảm thấy chóng mặt khi nhìn qua ống nhắm. Cậu kiềm nén sự thôi thúc nôn mửa và phần nào xoay sở để nhắm mục tiêu.

Cậu đang nhắm vào tên lính nam gần cô bé Elite nhất.

Cậu đặt tầm nhắm vào ngay giữa đầu của người đàn ông không nghi ngờ gì.

Bây giờ cậu chỉ cần phải bóp cò mà thôi.

Tuy nhiên, như thể đã đông cứng lại, ngón tay trên cò súng của cậu lại không cử động.

(…Đây là một con người.)

Khi cậu đè nén thôi thúc nôn mửa, hình ảnh qua tầm nhắm lay động.

(Đây không phải là một trong những mục tiêu hình người ở khu huấn luyện. Đó là một con người thực sự. Đây là một người lính đã trở nên lu mờ bởi hòa bình sau khi được Object bảo vệ và chỉ muốn an toàn về nước giống như bọn mình…)

Cậu không thể bắn được.

Ngay khi nhận ra điều đó, cậu liền nghe thấy một âm thanh kì lạ qua chiếc tai nghe ở tai mình.

Đó là âm thanh thu được từ micro của khẩu súng trường.

Nó là những lời phát ra từ miệng của những tên lính mà cậu đang nhắm vào.

“Này, kiểm tra độ bền của bộ đồ Elite đặc biệt này đi. Khi Object quay trở lại, chúng ta có thể trói tay con nhỏ này vào nó bằng dây thừng và để nó kéo theo con nhỏ đằng sau. Cuộc kiểm tra sẽ là liệu con nhỏ này có khỏa thân hay không lúc chúng ta trở về căn cứ.”

Cử động của Quenser dừng lại khi cậu nghe thấy điều đó.

Rồi cậu nghe thấy một tiếng cười nói từ một tên lính khác.

“Dù trượt trên tuyết có dễ dàng thế nào thì không phải điều đó sẽ biến con nhỏ đó thành thịt băm sao?”

“Ừ, và chúng ra sẽ làm gì nếu như cô ta vẫn còn sống khi chúng ta trở về căn cứ? Anh sẽ kiểm tra cơ thể của Elite tuyệt vời này sao? Tôi nghe nói mấy gã bên phòng tra tấn đang phàn nàn vì dụng cụ của họ đang rỉ sét vì không được sử dụng đấy.”

Không, không phải cử động của cậu đã dừng lại.

Sự run rẩy của cậu mới là thứ dừng lại.

Sự thôi thúc nôn mửa tạo ra cơn run rẩy cũng đã dừng lại.

Trái tim cậu đã trở nên rõ ràng.

Cậu tắt chiếc micro như thể để tắt đi những gì mà những tên lính kia muốn nói.

Quenser có một suy nghĩ mới.

Cậu đã không thể bóp cò vì cậu tưởng bọn chúng là con người.

Nhưng…

Bọn chúng không phải là thế, đúng không?

Một tiếng ồn lớn bùng nổ và đạn súng trường đã nã nát đầu tên lính trước khi Quenser kịp nhận ra tiếng ồn là do ngón tay cậu bóp cò. Mặc kệ thi thể mất đầu nằm gục, Quenser hét lên.

“Nằm xuống đi!!”

Cô bé Elite hiểu được ý nghĩa của những lời nói đó trước tiên hay là những tên lính địch vây quanh cô bé?

Ngay khi cô bé ném người mình xuống lớp tuyết sâu, Quenser sử dụng những chuyển động nhanh chóng của ngón tay để bắn viên đạn này nối tiếp viên đạn kia ở chế độ bán tự động. Vì cậu chỉ luyện tập đôi chút, cậu không nghĩ mình chịu được độ giật khi bắn ở chế độ tự động. Tuy nhiên, những tên lính địch lại không chỉ đứng yên đó và để cậu bắn bọn chúng. Gần như theo phản xạ, bọn chúng chuyển nòng súng trường của mình sang hướng giọng nói và nã đạn.

Quenser đã chỉ nhanh hơn đôi chút.

Quenser chỉ muốn cày nát mọi thứ ở đó, vậy nên cậu chỉ di chuyển nòng súng từ phải sang trái khi bắn thay vì nhắm bắn cẩn thận. Bằng cách liên tục bóp cò, cậu gửi những viên đạn bay đi theo những khoảng cách bằng nhau để tạo ra một hàng rào chết chóc ở phần eo. May mắn là, cậu đã khiến bọn chúng bất ngờ. Máu đỏ phun vào không khí và tên binh sĩ bị càn quét ngã xuống tuyết.

(…Mình thực sự có thể làm điều này…!!)

Tuy nhiên, hai tên lính địch đã ngay lập tức cúi xuống và thoát khỏi cú nhả đạn. Khi Quenser đứng thẳng hoàn toàn do độ giật của khẩu súng trường, cậu có thể nhìn thấy một trong những tên lính còn sống sót đang nhắm khẩu súng trường của mình khi quỳ gối. Trong khi vẫn cúi thấp người xuống mặt đất, công chúa vồ lên người hắn. Vì phải vật lộn, tên lính không thể bắn khẩu súng trường của mình. Quenser hốt hoảng, nhưng lo lắng của cậu là không có cơ sở. Công chúa hiện tay đang cầm một cái xiên kim loại dành cho việc nấu nướng nằm trong cùng bộ dụng cụ sống sót tiêu chuẩn chứa băng gạc và cần câu cá nhỏ. Cô bé sử dụng nó để đâm tên lính địch từ phía bên hông.

Tên lính còn lại cố gắng di chuyển tránh xa công chúa, nhưng hắn lại bất cẩn nâng thân người mình lên quá cao. Ngay sau đó, hắn bị bắn trúng bởi một trong những viên đạn từ khẩu súng trường của Quenser và đổ gục xuống tuyết.

Mọi chuyện đã kết thúc.

Hoặc đó là Quenser nghĩ vậy.

Tên lính, kẻ đang chảy máu từ cây xiên kim loại mà công chúa đã đâm vào hông hắn, kéo cò khẩu súng trường của mình khi hắn đổ gục lên tuyết. Rất có thể, hắn đã không định làm vậy, nhưng hắn đã vô tình đụng trúng cò dùng để phóng lựu đạn ra từ dưới đế súng. Nòng súng được chĩa theo hướng ngẫu nhiên…và tình cờ đó là hướng của Quenser.

Chất gây nổ nặng nề đó bay qua không khí thành hình vòng cung thay vì một đường thẳng.

Quenser không thể quyết định cậu phải làm gì trong khoảnh khắc ấy.

Ngay sau đó, Quenser bị gửi bay đi bởi vụ nổ và một cơn đau đớn kì lạ chạy qua hầu hết phần thân trên. Màu trắng lấp đầy tầm nhìn của cậu. Ban đầu, cậu cứ nghĩ nó là bầu trời, thế nhưng thực ra nó lại là mặt đất phủ tuyết. Phải mất một lúc cậu mới nhận ra mình đang nằm nghiêng.

(…Chuyện gì…đã xảy ra với mình vậy…?)

Ngay khi câu hỏi đó bước vào tâm trí, mọi sức lực liền rời khỏi cơ thể cậu.

Cậu phần nào xoay sở để cử động bàn tay đã cứng đờ lại như hiện tượng săn cứng lại của xác chết, nhưng tay cầm của khẩu súng trường lại trượt khỏi những ngón tay của cậu. Cánh tay của cậu sau đó rơi xuống trở lại lớp tuyết.

Cậu cuối cùng cũng bắt đầu cảm thấy cơn đau nhói ở bụng và ngực mình.

(Chết tiệt, chuyện gì đã xảy ra vậy? Chúng đều chết rồi sao? Mình không bắn trượt ai, đúng không? Không ai trong số chúng sẽ đứng lên trở lại, đúng không?)

Không còn tiếng súng nào diễn ra nữa.

Cậu đã giết hết chúng, chúng đã chạy trốn, hay là chúng đã dừng lại vì chúng coi việc kết liễu cậu sẽ lãng phí đạn dược? Vì bị vùi trong tuyết, Quenser không tài nào biết được cả.

(…Kh…)

Cậu cố gắng xem xét vết thương của mình, nhưng cơ thể lại không cử động như cậu muốn.

Lúc đó, tâm trí cậu dường như đã ngưng hoạt động đúng cách.

(Còn công chúa thì sao…?)

Cậu đã tới tận đây để cứu cô bé Elite vậy mà cậu lại chẳng còn năng lượng để xem liệu cô bé có còn sống không.

Ý thức cậu chìm vào bóng tối.

Ngay cả cơn đau đã dâng lên lúc nãy cũng dường như biến mất thay vì bùng nổ bên trong cậu.

Phần 11Sửa đổi

Cậu nghĩ cậu nghe thấy ai đó gọi tên mình.

Tất cả những gì cậu có thể nhìn thấy là cảnh tượng kì lạ không tối cũng chẳng rực rỡ sắc màu. Có vẻ như cậu đang nhìn thấy hình ảnh lòe nhòe đến từ hai nhãn cầu do não bộ không xử lí chúng được. Trong khi Quenser đã mất cảm giác thăng bằng, cảm thấy như mình sẽ nôn ra, và nhìn chằm chằm vào cảnh tượng đó, cậu chắc chắn nghe thấy ai đó gọi tên mình.

“…Này, dậy đi, Quenser!! Đừng có ngủ! Dậy đi!!”

“Heivia…?” Quenser lẩm bẩm bằng giọng lạo xạo.

Cơ thể cậu chắc hẳn đã chìm vào tuyết, nhưng cậu lại không thể cảm nhận được nó.

“Tại sao? Không phải cậu đã chạy rồi sao…?”

“Im đi. Có còn cách nào khác nữa đâu.”

Heivia mang theo một tên lửa chống tăng di động treo ở dây đeo. Cậu ta hẳn đã biết nó sẽ không giúp được gì, nhưng chắc chắn cậu ta đã muốn mang theo càng nhiều hỏa lực càng tốt. Quenser có thể nói cơ thể của Heivia vẫn đang run rẩy.

Nỗi sợ hãi dành cho chiếc Object đó không phải là thứ có thể dễ dàng bị quét đi đến thế.

Mặc dù vậy, Heivia vẫn đã theo sau Quenser.

“…Tớ bị trúng bom à…?”

“Đồ nghiệp dư. Lựu đạn không trúng trực tiếp vào cậu và nó chỉ thổi bay vài mảnh của một tảng đá gần đó thôi. Thân trên của cậu bị trúng những mảnh vỡ của tảng đá vỡ tan đó. Nếu cậu trúng những mảnh đạn lựu đạn thì nó sẽ xé nát thịt cậu rồi. Chúng được thiết kế để làm thế đấy.”

“Ra vậy. Đúng là tớ thảm hại quá… Tớ đã bất tỉnh vì vài mảnh vỡ sao?”

Quenser cố ngồi dậy, nhưng cậu lại rên rỉ sau khi cảm nhận thấy một áp lực mạnh mẽ trên ngực mình. Có vẻ như cú sốc tinh thần đã lớn đến mức khiến tim cậu thắt lại quá nhiều. Cậu ho khụ khụ và cuối cùng cũng xoay sở để gượng dậy khỏi tuyết.

“Thôi chết! Công chúa Elite đâu rồi…? Con bé đã bị đưa đi khi tớ bất tỉnh sao?”

“Cậu đang nói gì vậy? Cậu đã thắng rồi. Cậu đã hạ hết lũ khốn đó, vậy nên đừng lo. Nhìn đi, người hùng. Nàng công chúa mà cậu đã cứu ở ngay đằng kia kìa.”

Quenser nhìn theo hướng Heivia chỉ và nhìn thấy cô bé Elite đang đứng cách đó 2 mét. Cô bé đang đứng thẳng người trong khi nhìn chằm chằm vào khuôn mặt Quenser như thể cô bé đang nhìn vào thứ mà cô bé không thể tin nổi.

Vẻ mặt của cô bé khá khó để mô tả.

Sự sợ hãi tột cùng chắc chắn đã có mặt. Cú sốc không thể sánh bằng cũng xuất hiện. Cô bé cũng trông như chưa thể nói liệu mình có nên nhẹ nhõm hay không. Nhìn chung, vẻ mặt của cô bé không phải là vẻ mặt dễ dàng được mô tả bằng bất kì cảm xúc tiêu chuẩn nào.

“Tại sao…?” cô bé nói với một giọng dao động mà cô bé không thể giữ vững do làn sóng cảm xúc xáo động bên trong người. “Tại sao anh lại đến cứu tôi…?”

Sau đó, những suy nghĩ thật sự của cô bé tràn ra như thể đến từ một cái lỗ trong tim.

Hoặc có lẽ cô bé đã cảm thấy thứ gì đó khiến mình không thể nói dối thêm nữa.

“Anh không phải là một chiến binh. Anh không phải là một Elite. Anh không được bảo vệ bởi hầm chắn hạt nhân như giáp, vậy thì tại sao anh lại tới đây chứ?”

Quenser lặng lẽ suy ngẫm những lời của cô bé.

Thứ gì đó nằm sâu hơn những gì cô bé thường thể hiện trên bề mặt hiện diện trong những lời nói.

“Và tôi còn nhạo báng anh trong tim nữa mà.”

Lời nói của cô bé tiếp tục tràn ra.

Điều đó có thể không phù hợp đối với phi công Elite lái chiếc Object là nền tảng của quân đội và, theo một cách nào đó, là đại diện của quốc gia họ.

“Tôi đã nhạo báng anh vì anh luôn cần tôi bảo vệ và vì mọi người sẽ bị giết nếu như không có Object!”

Tuy nhiên, điều dường như không phù hợp đó lại là thứ khiến nó thực sự giống với con người.

Quenser nhận ra rằng hình ảnh quá thuần khiết của cô bé không phải là thứ giống như nước tự nhiên; nó giống như thứ nước máy có mùi clo hơn.

“Tôi muốn phủ nhận nó và tôi muốn có ý kiến đúng đắn hơn, nhưng tôi vẫn sẽ luôn có những suy nghĩ khủng khiếp đó với anh đấy!! Thế thì tại sao anh lại tới đây cứu tôi chứ!?”

Quenser và Heivia nhìn nhau.

Rồi họ nhìn lại cô bé Elite.

Họ nhìn lại cô bé đã mất đi vai trò của mình do mất đi chiếc Object đó.

“‘Những suy nghĩ khủng khiếp’ là có ý gì chứ? Đó là sự thật mà.”

“Ể…?”

“Anh đã cố gắng học hỏi càng nhiều càng tốt về Object, nhưng anh chỉ vừa mới hiểu thứ gì đó sau khi thực sự chiến đấu ngày hôm nay. Những thứ đó đúng là những con quái vật. Thực sự, thực sự là những con quái vật. Và ai là người đã chiến đấu một mình suốt thời gian qua để đảm bảo những con quái vật đó không đến hủy diệt khu căn cứ của chúng ta chứ?”

Cô bé nhìn vào Quenser với vẻ kinh ngạc.

Khoảng thời gian dài bị vùi trong tuyết và cú sốc tinh thần mà cậu dường như không thể rũ bỏ đã khiến khuôn mặt cậu cứng đờ lại, thế nhưng Quenser lại cử động những bắp cơ đơ cứng để ép ra một nụ cười.

“Nhưng không còn lâu nữa đâu.” Quenser vừa nói vừa nhặt khẩu súng trường đã rơi xuống chỗ đất gần đó.

Cậu tháo hộp đạn rỗng ra và thay nó bằng một hộp đạn mới mà Heivia đưa cho.

So với một chiếc Object, nó chỉ là một món vũ khí bé tẹo.

Với nó trong tay, Quenser đối mặt với cô bé và đưa ra một vẻ mặt thực sự kinh khủng.

“Em không cần phải chiến đấu một mình nữa. Thực sự có lí do khiến em cần phải làm thế sao?”

Cô bé dường như không biết phải phản ứng lại với điều đó như thế nào.

Cô bé là một Elite, phi công của một trong những vũ khí khổng lồ được gọi là Object.

Có thể chưa có ai từng nói điều gì như thế với cô bé trước đây. Cô bé đã phải gánh vác nhiều mạng sống, cô bé đã được dự kiến là sẽ chiến thắng, và cô bé còn bị ngầm đe dọa rằng cô bé sẽ mất tất cả nếu như thất bại. Cô bé đã tuyệt vọng chiến đấu dưới những điều kiện ấy. Đó là lí do cô bé chưa bao giờ lên tiếng phản đối việc chiến đấu đơn độc đó cho dù cô bé sẽ bị tổn hại hay khó chịu bao nhiêu đi nữa.

Cô bé dường như không thể hoàn toàn chấp nhận những lời của Quenser.

Cô bé chuyển ánh nhìn bối rối của mình về phía Heivia, nhưng cậu ta chỉ nhún vai.

“Anh chẳng có gì đặc biệt đâu. Quenser chỉ nói một mình em sẽ không đủ làm mồi nhử và điều đó đã khiến anh tỉnh ngộ. Anh nhận ra cậu ta đã hoàn toàn đúng, vậy nên anh phải chuẩn bị thứ gì đó có khả năng làm mồi nhử phù hợp chứ không thì chúng ta sẽ bị giết hết. Và rồi…ừm…như anh đã nói lúc trước, anh không còn lựa chọn nào khác nữa cả.” Với câu trả lời thản nhiên đó, Heivia liếc nhìn xung quanh. “Giờ thì, nàng công chúa và vị hiệp sĩ của tôi ơi. Có vẻ chúng ta không thể nấn ná ở đây lâu hơn nữa đâu.”

“…?”

Quenser nhíu mày, nhưng cậu liền nhận ra ý của Heivia ngay sau đó.

Sự can đảm giả tạo của Heivia đang giấu đi sự sợ hãi đối với tiếng ồn như mây giông đang tiếp cận từ đằng xa mà chiếc Object tạo ra khi di chuyển.

“Đi thôi! Cậu đã khá ồn ào khi bắn giết những tên lính đó. Chiếc Object của bọn chúng chắc hẳn đã nhận ra và đang tiến về phía này đấy!!”

Tiếng la của Heivia chấm dứt cảnh tượng ấm lòng.

Họ đã trở lại địa ngục.

Trò rượt bắt sinh tử với chiếc Object đã bắt đầu trở lại.

“Chết tiệt!! Chúng ta phải đi đâu đây!?”

Lớp tuyết sâu bám lấy chân khi Quenser di chuyển, thế nhưng cậu vẫn cố gắng bước tiếp. Đáp lại, Heivia hét to hết mức có thể như thể để xé tan nỗi sợ hãi của cậu.

“Cậu phải nhớ bản đồ của khu vực mà cậu sẽ chiến đấu đi chứ!! Có một cái hang chừng 50 mét về phía trước. Nếu có thể vào trong đó thì chúng ta có thể thoát khỏi chiếc Object khổng lồ ấy!!”

Năm mươi mét.

Đó là khoảng cách họ có thể xoay sở trong vòng 10 giây ngay cả khi mang đầy đồ khi ở trên bề mặt lát gạch.

Tuy nhiên, lớp tuyết sâu lại cướp đi tốc độ của họ còn Object địch thì lại sử dụng tĩnh điện để thuận lợi tiếp cận vùng sườn núi. Chuyển động của nó trông như bề mặt bên dưới đang trượt nó đi vậy.

Nó cách xa chừng 3 kilomet, nhưng nhiêu đó chẳng là gì với món vũ khí khổng lồ ấy.

“Nó đang nhắm những khẩu pháo plasma về phía này đấy!!” cô bé Elite hét lên.

(Với thiết bị nhắm của chiếc Object ấy, không đời nào nó lại không thể bắn bọn mình ở khoảng cách đó. Chúng vẫn không chắc là chúng có muốn bắt sống công chúa hay không à?)

Khoảng cách tới chiếc hang có cảm giác như dài đến kì lạ.

(Đúng thực là bọn chúng có thể kiếm vài thông tin mật liên quan đến Object của bọn mình từ con bé nếu bọn chúng tra tấn con bé, nhưng phản ứng này lại không giống với những tên lính lúc trước!!)

Cậu nghĩ chân mình sẽ co rút lại do sợ hãi, thế nhưng cậu không còn lựa chọn nào khác ngoài tiếp tục chạy.

“Này, Quenser. Cậu là một kĩ sư chiến đấu, đúng không!? Cậu có mang chất nổ nào không!?”

“Tớ có khoảng 5 ki-lô-gam C4 thường!”

“Gì cơ!? Không phải thiết bị tiêu chuẩn là 10 kí lô sao!?”

“Tớ thấy thật ngớ ngẩn khi cứ mang theo mấy cái chất nổ vô dụng suốt cả ngày! Với cả thứ tớ có là để dùng cho công trình dân dụng nữa chứ! Nó sẽ không có tác dụng với Object đâu!!”

“Đưa nó cho tớ! Cứ nhanh đưa nó đây!! Và cả kích nổ nữa!!”

Khi họ tiếp cận lối vào hang động, Quenser ném một khối vật như đất sét có kích cỡ bằng chai keo xịt tóc. Bom nằm ở bên trong bì bóng và Heivia đặt đầu nhận tín hiệu nổ vào bì bóng trước khi đâm dây kích nổ điện vào nó. Sau đó cậu ta ném nó sang bên cạnh cái hang.

Vũ khí chính của chiếc Object tiếp cận, những khẩu pháo plasma có độ ổn định thấp, chậm rãi nhắm về phía họ.

Tuy nhiên, Heivia lại nhảy vào cái hang trước khi chúng có thể phun ra ngọn lửa và Quenser cũng theo sau. Chân của cô bé Elite bị mắc vào tuyết và cô bé xém tí thì trượt ngã, thế nhưng cô bé lại xoay sở để biến nó thành cú lộn vòng đưa mình vào trong hang.

Quenser cuồng cuồng bắt lấy cô bé Elite trước khi hét lên với Heivia.

“Này, chúng ta sẽ làm gì đây hả!? Nếu nó bắn những khẩu pháo plasma vào trong hang, chúng ta sẽ bị nấu tới chết!! Dù hang động này phân nhánh thế nào đi nữa, toàn bộ không khí bên trong sẽ bị nung nóng đến điểm toàn bộ hang động sẽ trở thành lò nướng đấy!!”

“Đó là mục đích của C4 đấy! Giờ thì, tránh đi thôi!! Vào bên trong sâu hơn đi!!”

Heivia giục họ và Quenser tiến sâu vào trong hang động trong khi dìu cô bé Elite theo. Sau khi đi vào chừng 10 mét, Quenser có một suy nghĩ.

Heivia đang định làm gì với C4?

Cậu ta có thể đã định kích nổ C4 khi chiếc Object tới ngay trước lối vào hang động, nhưng Quenser không nghĩ chuyện đó sẽ gây ra tổn hại nào cho nó. Dù sao thì, giáp của Object có thể chịu được một hay hai đòn trực diện từ tên lửa hạt nhân mà không có vấn đề thực sự nào mà.

“Xin lỗi, tớ đã quyết định thử vận may của chúng ta ngay từ đầu rồi.”

Ngay sau đó, Heivia nhấn công tắc thiết bị kích nổ không dây.

Với một tiếng gầm kinh hoàng, trần hang động đổ sập xuống, phong tỏa lối ra vào.

Đúng thật là cậu ta đang thử vận may của họ.

Đầu tiên, nếu như chẳng còn lối ra nào khác thì cậu ta vừa mới chôn sống cả bọn.

Thứ hai, sức ép của vụ nổ chảy tràn vào bên trong hang.

Chính vì thế, Quenser tưởng chừng như màng nhĩ của cậu sẽ vỡ tung.

Phần 12Sửa đổi

Họ vượt qua một nhánh rẽ bên trong cái hang sau khi đi bộ xuyên qua nó một lúc và nhanh chóng tìm thấy một lối ra khác sau đó. Sau khi rời khỏi cái hang, ba người họ vùi lấp lối ra bằng tuyết. Họ thực sự đã muốn thổi bay nó bằng C4, thế nhưng vụ nổ có thể dễ dàng kéo chiếc Object tới chỗ họ.

Chiếc Object khổng lồ không thể bước vào cái hang, vậy nên những binh lính bằng xương bằng thịt có thể sẽ được gửi đi tìm họ. Họ muốn kẻ địch nghĩ họ vẫn đang trốn trong hang.

Đám Quenser trốn trong một rừng cây lá kim bên ngoài cái hang. Quenser đã nghĩ không đời nào trốn sau rừng cây sẽ giúp ngăn được cái lạnh trong vùng đất đóng băng đó, nhưng việc đơn thuần được bảo vệ khỏi cơn gió mùa đông đã làm những điều kì diệu với thân nhiệt cậu.

Trong khi nhai khẩu phần có vị như món bánh gạo chưa chín làm từ cục tẩy, Quenser nhìn về phía cửa hang.

“Ừm, có vẻ bọn chúng chưa thể biết được chúng ta đi đâu.”

“Tôi vẫn có thể nghe thấy tiếng gầm trầm như sấm đó, vậy nên chiếc Object chắc hẳn vẫn ở gần đây.” cô bé Elite nói khi vừa căng tai nghe ngóng vừa đưa khẩu phần ăn nhỏ lên miệng bằng cả hai tay.

Nghe thấy thế, Quenser cũng tập trung vào tiếng ồn ở đằng xa.

"Nhiều khả năng, xử lí Elite có thể lái Object là ưu tiên hàng đầu của bọn chúng. Có thể nó sẽ không rời đi đến khi cuộc tìm kiếm kết thúc.”

Điều đó cũng đồng nghĩa những đồng đội đang chạy trốn của họ sẽ không bị tàn sát đến khi đám Quenser bị phát hiện hay kẻ địch từ bỏ việc tìm kiếm.

Heivia vẫn đeo tên lửa chống tăng di động trông thì nặng nề nhưng lại vô dụng ở vai.

“Này, vì kẻ địch đã mất dấu chúng ta rồi, không phải chúng ta có thể sống sót nếu như tận dụng cơ hội này để biến mất à?”

“Có thể, nhưng điều đó sẽ chỉ dẫn đến việc phe ta bị tàn sát khi leo núi thôi.” Quenser nói.

“Chết tiệt!” Heivia nguyền rủa.

Cô bé Elite cắn nhẹ lên mép khẩu phần ăn hình vuông và nói. “Nhưng anh thực sự nghĩ chúng ta có thể an toàn tiếp tục làm mồi nhử đến khi họ trốn thoát à?”

“Chúng ta chắc chắn sẽ chết nếu làm thế. Nếu lính địch mà thoáng thấy chúng ta thì chúng sẽ gọi Object tới và kêu nó tập trung hỏa lực từ pháo plasma về phía chúng ta! Cho dù có xông ra làm mồi nhử cũng chẳng được gì đâu!!”

“Vậy cậu đang nói là chúng ta chỉ cần bỏ đi thôi sao!?”

“Phải!! Tớ nói chúng ta nên làm thế đấy!! Ngay cả Object cũng chẳng thể chống được con quái vật ấy cơ mà! Chúng ta thì có thể làm gì kia chứ!?”

Công chúa cúi đầu xuống khi bị người khác khơi lại sự thất bại của mình.

“…Đó là vì thiết bị đột nhiên bắt đầu kích hoạt. Phải mất một lúc để hủy bỏ chế độ đó và chiếc Object ấy đã tấn công trong lúc tôi đang cố gắng làm vậy.”

“Thiết bị? Ồ, là thiết bị an toàn.”

Về cơ bản, nó là một thiết bị tự hủy. Object là một vật thể bí mật quân sự khổng lồ, vậy nên phải có một cách để đảm bảo nó không rơi vào tay địch. Nếu cảm biến của nó phát hiện nó không còn có thể hoạt động lâu hơn nữa cho dù chưa nhận thiệt hại nghiêm trọng, Object của công chúa sẽ đóng khí ga đặc biệt dành cho pháo plasma độ ổn thấp của nó trong không gian giữa giáp và lò phản ứng rồi kích nổ nó.

“Điều đó không quan trọng. Đừng có cố thoát khỏi vấn đề trước mắt bằng việc nói chuyện phiếm! Chúng ta cần phải nghĩ ra cách đối phó với con bọ nước chết tiệt đó!!”

“Cậu vẫn đang nghĩ đến việc bỏ chạy sao? Cậu có thể sống sót, nhưng cậu sẽ bị tổn thương tinh thần suốt phần đời còn lại đấy! Cậu là một quý tộc, đúng không? Làm người duy nhất sống sót ở đây sẽ được xem như là một nỗi nhục đối với cậu. Cậu sẽ không có được vị trí chủ gia tộc đời tiếp theo và cuộc đời của cậu sẽ tuột dốc nhanh hơn cậu có thể tưởng tượng đấy!”

“…!? Vậy thì tớ phải làm cái quái gì chứ!?”

“Cứ thế này, cậu sẽ chết hoặc là trên chiến trường này hoặc là lúc trở lại quê nhà! Nếu cậu không muốn thế, vậy thì chúng ta cần phải làm gì đó với thứ ấy!!”

Cả ba người rơi vào im lặng khi đối mặt với câu hỏi rõ ràng “Bằng cách nào?”

Quenser ném mẩu khẩu phần ăn lạt nhách vào miệng mình.

Cậu nhìn vào khuôn mặt của hai người kia và chợt có một suy nghĩ.

“Tớ là một học sinh đang học để trở thành một nhà thiết kế Object, cậu là một phân tích viên đang tìm kiếm những thứ có thể dẫn đến chiến lược chiến thắng Object, và em là một Elite lái Object. Ba người chúng ta…”

“Này, cậu đang đùa đấy à. Tớ có cảm giác tớ biết cậu đang nghĩ gì, nhưng làm ơn nói rằng cậu đang đùa đi.”

“…Chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài thử tìm một cách, đúng không?” Quenser nói vẻ vẻ mặt cứng nhắc đặc trưng của người thực sự bị dồn vào đường cùng. “Chúng ta cần phải tìm ra điểm yếu nào đó để đánh bại chiếc Object được cho là bất khả chiến bại ấy.”


Và thế là, Quenser và hai người kia đi bộ vòng qua dốc núi, quay trở lại cửa hang mà họ đã cho nổ tung bằng C4.

Cậu trốn trong tuyết sâu và giơ khẩu súng trường lên ở khe hở giữa những cái cây.

Cậu không phải đang chuẩn bị bắn một kẻ địch.

Cậu đang sử dụng ống nhắm thay cho ống nhòm.

Quenser đang nhìn vào chiếc Object, nên khẩu súng trường dù sao cũng chẳng hữu ích gì cho lắm.

“(…Này, đừng có nhấn công tắc hồng ngoại. Nếu nó nhận ra sự tiếp xúc thì nó sẽ thổi bay chúng ta bằng những khẩu pháo plasma đó đấy.)”

Heivia đang nằm bên cạnh và cho cậu lời cảnh báo không cần thiết. Nhiêu đó là đủ thấy cậu ta lo lắng đến mức nào.

Mà điều đó cũng chẳng ngạc nhiên gì cho lắm.

Họ đang cách chiếc Object chừng 300 mét, nhưng nếu nó phát hiện ra họ thì sẽ không có cách nào trốn thoát được. Họ sẽ chỉ đơn thuần là bị tàn sát không thương tiếc. Chỉ nghe thấy tiếng gầm như mây giông lan tỏa khắp mặt đất thôi là đủ để khiến họ căng thẳng vì sợ hãi rồi.

“(…Chiếc Object đó đang làm gì vậy?)”

“(…Tìm kiếm bằng ra-đa của nó chăng? …Không. Nó có thể tìm ra xe tăng hay máy bay phản lực bằng thứ đó, nhưng tớ không nghĩ nó có thể định vị con người bằng nó.)”

“(…Có vẻ nó đang cố truy cập một vệ tinh. Tuy nhiên, nó sẽ không có tiến triển tốt gì bởi vì tín hiệu không thể tới được.)” cô bé Elite nói thêm.

“(…À, phải rồi. Một tên lửa gây nhiễu đã được bắn lên như là một món vũ khí khí tượng. Nó đã phân tán những hạt chặn tín hiệu trong những đám mây và biến những đám mây bình thường thành những lá chắn chặn vệ tinh.)”

Nếu chiếc Object có thể sử dụng vệ tinh thì họ có lẽ sẽ bị phát hiện trong giây lát. Quenser lúc này vô cùng biết ơn sự lãng phí tiền thuế đó.

“Được rồi, xem lại những gì chúng ta có nào.” cậu nói trong khi nhìn chằm chằm qua ống nhắm súng trường.

Heivia nhìn chằm chằm vào chiếc Object thông qua ống nhắm của tên lửa chống tăng và giữ giọng điệu nhẹ nhàng.

“Object địch có mật danh là Water Strider[4]. Ồ, nó cũng là mật danh mà chúng ta đặt cho nó kìa. Mà chúng ta không biết bọn chúng đặt tên nó dựa vào cái gì.”

“Tên là do những cái chân đó.” cô bé Elite cúi người cạnh Quenser nói trong khi nhìn chằm chằm vào Water Strider bằng mắt trần.

Quenser di chuyển khẩu súng trường để nhìn vào chân của chiếc Object.

Thân chính của Water Strider là một khối cầu khổng lồ. Bốn chiếc chân như côn trùng thò ra từ đó và dẫn xuống mặt đất.

Nó di chuyển bằng cách lướt thay vì bước đi. Nó trượt qua mặt đất giống như một con bọ nước di chuyển trên nước, và do vậy nó mới nhận được mật danh đó.

“Có vẻ nó trượt trên mặt đất bằng cách sử dụng tĩnh điện. Về cơ bản nó cũng giống như của em đấy, công chúa, nhưng mà với bốn chiếc chân ấy, nó có thể điều chỉnh bản thân để di chuyển dễ dàng trên những bề mặt gồ ghề hơn.” Quenser nói trong khi đặc biệt tập trung vào tận đáy chân nó.

Heavy Object v01 106

Công chúa thay cậu nói tiếp.

“Tĩnh điện chỉ được sử dụng để giúp Object nặng nổi thôi. Nó sử dụng phương pháp khác để đẩy bản thân về phía trước. Của tôi thì nó sử dụng la-de để kích nổ không khí, nhưng Water Strider thì lại sử dụng chân để trực tiếp đạp đất.”

Về mặt đó, Water Strider đúng thực là di chuyển như một con bọ nước thật sự. Tuy nhiên, những tính toán cấp cao và các điều chỉnh chắc hẳn phải được thực hiện trong tích tắc để đảm bảo trọng lượng của Object không trở nên tập trung vào một chân duy nhất và sẽ nghiền nát cái chân đó. Nó thực sự phải sử dụng một phương pháp mà những chiếc chân chỉ đủ chạm vào mặt đất khi đạp tới.

Sau khi suy nghĩ thấu đáo tất cả điều đó, Quenser tiếp tục lời giải thích của mình.

“Về cơ bản, phương pháp tĩnh điện tương tự như thủy phi cơ thổi không khí xuống để nổ trên mặt nước. Thay vì phá hủy Object, không phải chúng ta có thể đào mặt đất dưới chân nó sao? Nếu mặt đất có đủ độ chênh lệch thì sức mạnh giúp nó nổi sẽ không còn được phân bố đồng đều và nó sẽ không thể trượt thêm nữa.”

“Nó vẫn có thể đi lại bằng cách sử dụng bốn chiếc chân nếu bắt buộc phải làm vậy. Nếu một chân bị kẹt thì nó chỉ cần kéo ra thôi. Việc đó có thể ngăn nó khoảng 10 giây, nhưng nó sẽ không đủ khiến nó dừng hoạt động.” Heivia giải thích. “Ngoài ra, những khẩu pháo plasma và những hỏa lực khác của nó vẫn sẽ hoạt động cho dù chúng ta ngăn được chân của nó. Chúng ta sẽ chỉ biến một khẩu đại pháo di động thành pháo cố định thôi. Một khi nó nhận ra chúng ta đang tiếp cận để phá hủy chân nó thì nó nó sẽ thổi nát chúng ta nhanh chóng. Nó có thể có tác dụng nếu như chúng ta sẵn sàng chết để cứu đám Froleytia, nhưng tớ thật lòng không muốn chết như thế đâu.”

“Trong trường hợp đó…” Cô bé Elite chuyển ánh nhìn từ chân của Water Strider sang những vũ khí chính gắn trên đỉnh. “Chúng ta có thể khiến kẻ địch không bắn được không? Nếu như chỉ có Object mới có thể tiêu diệt Object, vậy thì nếu như chúng ta sử dụng sức mạnh Object…”

“Nếu như chúng ta có Object thì có thể làm được, nhưng quả tên lửa nhỏ bé này thậm chí còn chẳng thể làm trầy xước pháo của nó nữa là.”

Heivia đánh nhẹ vào tên lửa di động của mình như thể nó là thứ vô giá trị.

Họ không thể phá hủy chân hay pháo.

Tức là chỉ còn…

“Vậy là chúng ta sẽ phải xử lí phần thân chính.” Quenser nhìn vào khối cầu khổng lồ thông qua ống nhắm. “Nhưng không phải đó là mục tiêu cứng nhất trong tất cả sao? Một bức tường như hầm chắn hạt nhân bao bọc xung quanh lò phản ứng khổng lồ. Chúng ta phải làm gì mới phá xuyên được thứ đó chứ?”

“Này, chúng ta có những linh kiện thay thế dành cho Object của chúng ta, đúng không? Có linh kiện của vũ khí chính nào dành cho Object của công chúa trong đó không? Chỉ hỏa lực của một Object mới có thể phá hủy một Object, vậy nên chuyện này có thể sẽ có tác dụng nếu như chúng ta có một trong những khẩu pháo của nó, đúng không?”

“Cậu có biết lò phản ứng của Object có công suất bao nhiêu không?” Quenser lắc đầu với vẻ cay đắng trên khuôn mặt. “Nó tạo ra đủ năng lượng đến mức dư thừa khi bắn hơn 100 vũ khí mà một tàu sân bay năng lượng hạt nhân không cung cấp đủ. Những lò phản ứng đó là kết tinh công nghệ của con người. Chúng được làm thủ công bởi khoảng 300 kĩ sư có kĩ năng mà ngay cả máy móc chính xác cũng không thể sánh bằng. Cậu định kiếm nguồn năng lượng để thay thế lò phản ứng đó ở đâu chứ?” Quenser tiếp tục chỉ ra lỗ hổng trong đề nghị của Heivia. “Và cho dù chúng ta có lò phản ứng để sử dụng thì những vũ khí đó cũng được tạo ra để bắn khi gắn vào một chiếc Object dài 50 mét, nặng 200.000 tấn. Sóng xung kích từ việc bắn railgun hay coilgun có thể đủ sức giết chúng ta nếu như chúng ta bắn chúng và nhiệt bức xạ từ những vũ khí la-de hay plasma có thể biến chúng ta thành ngọn đuốc hình người đấy. …Thực tế là, một khẩu pháo plasma ổn định thấp có thể sẽ bắn đi như tên lửa nếu như chúng ta bắn một khẩu.”

“Tớ chỉ nói suy nghĩ thành tiếng thôi, khốn kiếp. Và cái thứ Water Strider chết tiệt đó chắc chắn sẽ phá hủy toàn bộ cơ sở bảo dưỡng từ căn cứ của chúng ta để nghiền nát ngay cả khả năng khỏ nhất của thứ như thế.”

Tuy nhiên, cả hai người họ đều ngừng nói chuyện tại đó.

“Chờ chút đã nào.”

“Ừ.”

Cô bé Elite trông bối rối khi hai anh chàng rời mắt khỏi ống nhắm và nhìn nhau.

“Ngay cả khi chúng ta không thể phá hủy được chiếc Object, căn cứ của bọn chúng vẫn hoạt động nhờ vào binh lính.”

“Con quái vật đó vẫn là một món vũ khí, vậy nên nó sẽ ngừng di chuyển nếu không nhận được sự bảo dưỡng thường xuyên, đúng không?”

Quenser và hai người kia di chuyển ra xa chiếc Water Strider và đi xuống sườn núi. Ba người cùng đi ra đằng sau căn cứ bảo dưỡng của Water Strider.

Họ đang ở bên trong một tòa tháp rỉ sét.

Nó có thể đã được dựng lên như là một tháp canh trong khi khu căn cứ đang được xây dựng và ra-đa vẫn chưa được dựng lên. Có vẻ như nó đã bị bỏ hoang từ lúc khu căn cứ được hoàn thành, vậy nên đám Quenser đã tận dụng nó.

Trong khi nấp đằng sau tấm kim loại chống đạn gắn với tháp canh, họ nhìn ra xa nơi căn cứ bảo dưỡng địch trải ra trước mặt họ. Khu căn cứ có vẻ khoảng chừng 500 mét vuông.

“…Này, cậu có thấy không?” Heivia thì thầm khi họ nhìn vào khu căn cứ.

“Ừ, nó có rất nhiều cơ sở ra-đa. Nói đúng ra, căn cứ gần như được làm từ ra-đa.”

Hầu hết những tòa nhà làm từ bê tông dày hoặc là khu vực bảo dưỡng dành cho Water Strider hoặc là cơ sở ra-đa để hỗ trợ Object. Nó hầu như không có quân lực bình thường ngoài chiếc Object. Căn cứ đã được xây dựng dựa trên lí thuyết Object đồng nghĩa với chiến tranh và do đó mọi thứ nên được tập trung vào nó.

“Không những không có xe tăng hay chiến cơ mà thậm chí còn chẳng có xe bọc thép hay xe chuyển lính nữa. Vài chiếc xe để tứ tung cứ như là xe cào tuyết vậy.”

“Chắc bọn chúng xây dựng mọi thứ để dùng cho việc bảo dưỡng Object hay ra-đa nhằm giảm chi phí bảo dưỡng không cần thiết khi kiểm tra những phương tiện khác.”

“Đúng là lấy tiền thuế đi bảo dưỡng mấy chiếc xe tăng lỗi thời thì khá là lố bịch thật…”

Nhiều khả năng, quân lực duy nhất ngoài Object tại căn cứ địch là bộ binh. Và nhắc đến bộ binh thì…

“Tớ đoán chuyện này cũng chẳng đáng ngạc nhiên gì cho lắm.” Quenser lẩm bẩm. “Một học sinh chưa bao giờ thực sự cầm súng trước đây thì không thể hạ gục bốn tên lính thật sự được. Đó có thể chỉ là những công nhân bảo dưỡng. Bọn chúng không ngờ là phải bắt một Elite như thế, vậy nên bọn chúng chắc hẳn đã vội vã ném một nhóm những người lính bảo dưỡng không biết chiến đấu để đuổi theo con bé.”

“Dù bọn đó có được huấn luyện hay không thì cái đám cậu giết đúng là lũ khốn kinh tởm. Chuyện này chẳng thay đổi cái thực tế cậu là vị hiệp sĩ đã cứu nàng công chúa cả.” Heivia nói nhẹ nhàng.

Tâm trạng của họ đã cải thiện kha khá chỉ bằng việc tránh xa Object cho dù chỉ là tạm thời.

“Tuy nhiên, nếu như bọn chúng phải gửi những binh lính bảo dưỡng ra tiền tuyến thì có lẽ bọn chúng không có nhiều binh lính bình thường. Nếu chúng ta có thể loại bỏ chiếc Object khổng lồ đó thì đám Froleytia đang chạy trốn kia có thể đủ sức để diệt bọn chúng."

“Vấn đề là phải làm gì với chiếc Object đó.” cô bé Elite nói.

Quenser nhìn vào cơ sở lớn nhất trong khu căn cứ có thể là cơ sở bảo dưỡng.

“? …Có vẻ mái và tường có thể mở ra được.”

"Ừm thì, phương thức chiến đấu duy nhất của bọn chúng là Object mà. Nếu bọn chúng bị tấn công trong lúc nó đang được bảo dưỡng thì sẽ có rắc rối lớn. Tớ cược bọn chúng đã đảm bảo vài khẩu pháo vẫn có thể hoạt động khi nó đang được bảo dưỡng để bọn chúng có thể ngăn cản bất kì cuộc tấn công nào.”

“Nhưng nếu Object vẫn đang hoạt động thì bọn chúng có thể bảo dưỡng nó như thế nào chứ?”

“Water Strider có hơn 100 vũ khí, vậy nên bọn chúng vẫn sẽ còn 50 cái ngay cả khi bọn chúng dừng một nửa để bảo dưỡng. Theo cách đó, bọn chúng sẽ có số lượng tối thiểu hoạt động mọi lúc.”

Quenser nhìn lại toàn bộ khu căn cứ trong khi lắng nghe Heivia.

“…Vậy chúng ta nên cho nổ thứ gì?” Quenser hỏi người đồng đội của mình trong khi suy nghĩ về cấu trúc của những tòa nhà khác nhau. “Thứ gì sẽ khiến bọn chúng gặp rắc rối nhất nếu như nó bị phá hủy?”

“Cậu đã biết rồi, đúng không? Những chiếc chân. Chắc hẳn phải có một nhà kho hay gì đó chứa những linh kiện thay thế dành cho chân của Water Strider.”

“?”

Cô bé Elite trông bối rối, nhưng Quenser lại gật đầu đồng ý.

“Ngay cả khi cái hình dáng khổng lồ đó đang trôi nổi thì chắc hẳn phải có kha khá áp lực đặt lên những chiếc chân. Nó rất tệ với bề mặt bằng phẳng khổng lồ giống như thủy phi cơ và nó chỉ sử dụng phần đầu của những chiếc chân đó.”

“Theo báo cáo chiến đấu của chúng ta, con bọ nước chết tiệt đó luôn trở về căn cứ để bảo dưỡng sau mỗi 12 giờ. Nhiều khả năng, nó đang nhận một cuộc đại tu sửa cho những chiếc ‘giày thủy tinh’ đó ở chân. Liên tục tạo ra đủ năng lượng để giúp thứ khổng lồ đó trôi nổi chắc hẳn sẽ khiến những bộ phận kim loại tan chảy.”

“Object của tôi cũng sử dụng tĩnh điện, nhưng nó có thể di chuyển nửa năm mà không cần thay các bộ phận. Tôi nhớ được vì nó thường được thay bằng chiếc hộp đính kèm chứa khí xả nén từ lò phản ứng JPlevelMHD.”

“Đó là do vấn đề hiệu quả, đúng không? Bề mặt nổi bằng phẳng dưới đáy bộ đáp hình chữ Y lộn ngược dài vài chục mét, vậy nên gánh nặng lên bất kì điểm nào cũng không quá lớn. Tuy nhiên, Water Strider đó chỉ nổi trên phần đầu của bốn chiếc chân, vậy nên nó sẽ bị mòn nhanh hơn nhiều. Đó là những gì tạo ra sự khác biệt lớn giữa việc phải thay bộ phận sau mỗi nửa ngày hay nửa năm.”

“…Nửa ngày tức là Water Strider sẽ đuổi theo chúng ta thêm 12 tiếng nữa ngay cả khi chúng ta phá hủy cơ sở sao?”

“Nếu nó vừa mới thay ‘giày thủy tinh’ bằng cái mới thì đúng là vậy. Đã một khoảng thời gian kể từ lúc nó thay chúng lần cuối rồi và nó chắc hẳn đã đặt áp lực lên những chiếc chân nhiều hơn thường lệ khi chiến đấu với Object của công chúa. Chắc chắn bộ đáp của nó phải khá cháy khét bây giờ rồi. Trong thực tế, nó chưa trở lại căn cứ thì cũng đáng ngạc nhiên đấy.”

“Vậy nếu chúng ta phá hủy những linh kiện thay thế đó…” cô gái thì thầm.

“Nó sẽ không thể thay thế chúng được. Object sẽ đốt cháy chân mình và không còn có thể di chuyển được nữa. Ngay cả khi nó ép bản thân di chuyển như thế, bức tường chắn cứng rắn sẽ làm hệ thống của nó tan chảy từ bên trong.”

“Chúng ta không thể phá hủy Object, nhưng chúng ta sẽ có thể thoát khỏi mối đe dọa.”

“Tức là chúng ta cần phải nghĩ ra cách lẻn vào khu căn cứ nhỉ.” cô bé Elite nói.

Quenser và Heivia nhìn qua cô công chúa thấp bé và cô bé tiếp tục nói.

“Với tư cách là một Elite lái Object, tôi biết cách giúp chúng ta lẻn qua mạng lưới ra-đa của bọn chúng.”

Phần 13Sửa đổi

Chất nổ duy nhất mà họ có trong tay là C4 dùng để phá hủy cầu hay đá và tên lửa chống tăng di động.

Quenser cùng Heivia bước xuống khỏi tháp canh và tiến về phía khu căn cứ bảo dưỡng Object của địch.

“…Chúng ta thực sự nên để công chúa ở lại đằng sau à?”

“Cả ba người cùng đi sẽ chẳng giúp ích được gì. Nếu Water Strider trở lại lúc chúng ta đang làm việc thì chúng ta cần phải thoát khỏi căn cứ, vậy nên để lại một người quan sát như thế này là tốt nhất.”

“Ha. Tha cho tớ đi, Ngài Hiệp Sĩ. Cho dù mấy tên lính quèn như chúng ta có bị bắt thì cũng có cơ hội bọn chúng sẽ tuân theo hiệp ước và xem chúng ta như là tù nhân chiến tranh. Tuy nhiên, một Elite rõ ràng là sẽ khác. Con bé hoặc là sẽ bị tra tấn tàn bạo để lấy thông tin mật về Object của chúng ta hoặc là sẽ bị bắn tại chỗ để phá hủy cốt lõi khả năng chiến đấu của quân ta. Cậu chỉ đang đảm bảo con bé vẫn có thể trốn thoát nếu chúng ta tiêu tùng thôi.”

“Như tớ đã nói: thế này là tốt nhất.”

Khi Quenser lê bước qua tuyết, một nụ cười xuất hiện trên đôi môi cậu.

Do cái lạnh nên nó là một nụ cười cứng nhắc, khó coi, thế nhưng đồng thời nó cũng là một nụ cười tự nhiên.

“Cậu trông vui nhỉ.” cậu nói với Heivia.

“Tất nhiên rồi. Xông vào căn cứ địch cùng tên khốn còm nhom nào đó tốt hơn nhiều so với việc bị truy sát bởi chiếc Object quái vật đó mà.”

Họ đã hồi phục tinh thần đủ để những trò đùa và lời mỉa mai bây giờ trở lại với họ một lần nữa.

Họ dần dần đi đến rào chắn ở phía sau căn cứ. Khu căn cứ địch được bao quanh bởi một tấm lưới dài làm từ sợi tổng hợp, nhưng có vẻ như nó chẳng có cảm biến nào gắn kèm.

“Cậu nghĩ sao? Chúng ta có nên trèo lên không?”

“Không đâu, đồ ngốc. Lính canh chắc chắn sẽ nhận ra chúng ta nếu như chúng ta trèo lên tới hai mét. Chúng ta cần phải cắt một lỗ trên rào chắn.” Heivia vừa thì thầm vừa rút một con dao ra từ bên hông.

Cậu ta sử dụng phần lưỡi dao lớn để cắt qua sợi tổng hợp được dệt thành từng đoạn rào chắn.

Nó mất một khoảng thời gian và họ lo lắng một tên lính tuần sẽ phát hiện ra họ, nhưng rốt cuộc lại chẳng có ai tìm ra họ cả. Có vẻ như bọn chúng thực sự đã để mọi thứ lại cho chiếc Object rồi.

“Đi thôi.”

“Này, cậu nghĩ những linh kiện thay thế dành cho những chiếc chân được cất giữ ở đâu?” Quenser hỏi khi trượt qua cái lỗ trên rào chắn.

Có vẻ như những tòa nhà bê tông dày được đặt ở đây đó khắp khu vực căn cứ rộng lớn. Rất nhiều tòa nhà là những cơ sở ăng-ten lớn dùng để hỗ trợ Object. Khu vực giữa các tòa nhà lớn đến bất thường hoặc là để cho kẻ xâm nhập bị phát hiện từ những tòa tháp canh hoặc là để chiếc Object khổng lồ có thể đi qua mà không bị mắc kẹt.

Heivia trả lời trong khi nấp đằng sau tòa nhà gần nhất.

“Tớ không biết, nhưng chiếc Object chắc hẳn phải được tu bổ sau mỗi nửa ngày. Nó có thể là nơi hầu hết mọi người đều lui tới.”

“Mà này, chiếc Water Strider đã bắt đầu di chuyển bao lâu rồi?”

“Nó có lẽ sẽ trở về sớm thôi, vậy nên chúng ta cần phải phá hủy những linh kiện đó trước khi nó trở lại.”

Nếu họ có thể ngăn chặn việc Water Strider được bảo dưỡng, nó sẽ bị kẹt lại căn cứ. Tuy nhiên, nếu nó được tu sửa thành công, nó sẽ có thể di chuyển tự do trong 12 giờ nữa. Nếu điều đó xảy ra, cấp trên cùng đồng đội đang chạy trốn của họ chắc chắn sẽ bị tàn sát.

Quenser sử dụng ống nhắm súng trường để xem xét những cơ sở xung quanh và tìm thấy một tòa nhà có nhiều dấu chân trên tuyết dẫn đến lối vào hơn so với bất kì tòa nhà nào khác. Những trận bão tuyết đã khiến những dấu chân biến mất, nhưng chỉ riêng khu vực đó lớp tuyết trắng lại có màu bùn bẩn. Cậu có thể nhìn thấy dấu chân của 100 đến 200 người cũng như dấu lốp xe và dấu dây xích xe từ một vài chiếc xe hạng nặng.

“Tòa nhà đó không đủ lớn để nhét Object vào trong.”

“Vậy đó là những dấu chân và vệt đường có được do việc đem những linh kiện thay thế từ đó tới cơ sở bảo dưỡng à?”

“Nó có thể chỉ là một câu lạc bộ thoát y trong căn cứ. Nếu là vậy thì có khi chúng ta sẽ phải đấu súng với 100 thằng đần đang dựng lều trong quần đấy.”

Quenser dùng ống nhắm súng trường của mình để xem xét những tháp canh ở bốn góc căn cứ, nhưng ăng-ten parabol của nhiều cơ sở ra-đa lớn được xây dựng sau này lại chắn tầm nhìn của bất kì tên lính gác nào có thể ở trong đó. Một lần nữa, chiếc Object lại được ưu tiên hơn. Dù sao thì, có vẻ như họ sẽ không bị bắt theo cách đó nếu họ chạy qua khu căn cứ.

Quenser cùng Heivia lao ra từ phía sau tòa nhà và chạy qua một khu vực mở đầy tuyết rộng lớn.

Chỉ mất có 10 giây để vượt qua, nhưng họ lại nghĩ tim mình sẽ ngừng đập.

Không có tiếng súng nào từ một tay bắn tỉa trên những tháp canh được nghe thấy.

Họ tựa vào tường của nhà kho.

“Vào từ lối sau đi. Cậu biết cách mở khóa điện tử không?”

“Nếu cần thiết thì chúng ta có thể sử dụng C4 để thổi bay cánh cửa luôn.”

“Ý hay đấy. Nhưng mà chỉ khi nó không mang mọi tên lính trong căn cứ tới chỗ chúng ta thôi ông ơi.”

Khi Quenser cùng Heivia nói qua nói lại, họ vòng ra cửa sau và thấy nó không bị khóa.

“…Chắc bọn chúng nghĩ không đời nào chúng sẽ gặp những kẻ xâm nhập là con người.”

“Vậy mà tớ lại nghĩ có lính gác là sự lãng phí tiền của ở căn cứ chúng ta…”

Họ mở cánh cửa nhỏ và bước vào nhà kho.

Tòa nhà này có chiều rộng là 50 mét, chiều dài là 100 mét, và cao đến 15 mét. Nó chỉ đơn giản là một khu vực mở không có tường trong. Những thanh dầm kim loại chạy ngang dọc khắp khu vực. Phần khung kim loại rất đều nhau và tạo ra thứ trông như những kệ sách khổng lồ từ thư viện.

Và những kệ sách đó được lót lên bằng những bộ phận hình trụ.

Những vật hình trụ có đường kính khoảng một mét và có chiều dài khoảng 5 mét, làm chúng trông giống như động cơ của máy bay tiêm kích, Từ kiến thức của Quenser về Object, cậu đoán chúng là những thiết bị tạo ra lượng lớn tĩnh điện bằng cách xoay tuabin.

“Tớ đoán đây là bộ phận của bộ đáp, nhưng mà…”

“Ừ, ở trạm của tớ, bọn tớ đã phân tích báo cáo chiến đấu và cố tìm ra thiết kế dự kiến của Object địch. Tớ khá chắc một bộ phận tương tự như thế này đã được vẽ ra trong biểu đồ dự đoán.” Heivia đồng tình.

Quenser nhìn vào mặt bên của những tuabin hình trụ nơi một con số được viết vào. Đó nhiều khả năng là một thông số đơn giản về năng lượng điện mà nó sử dụng, nhưng…

“…Cái quái gì thế này? Dấu chấm thập phân này đặt sai vị trí à? Nếu cái này là chính xác, vậy thì nó còn hơn gấp đôi những gì tớ đoán về giá trị của pháo plasma nữa.”

“Để giúp phần thân lớn như vậy nổi được và di chuyển ở tốc độ cao đến vậy, bọn chúng phải dùng hết toàn lực như thế. Nhóm mô phỏng điện ước tính mỗi chân sử dụng khoảng 10 trong số những tuabin này.”

“Gấp hai mươi lần năng lượng cho pháo plasma ư? Và chỉ cho một chân sao?”

“Coi nè.” Heivia nói khi mở nắp bảo dưỡng của tuabin và nhòm vào bên trong. “Thứ này được nhét đầy cảm biến. Nó gần trông giống như những quả bom hẹn giờ khủng khiếp mà cậu nhìn thấy trong những bộ phim vậy. Đây là tất cả những thứ dùng làm thiết bị an toàn cực kì nhạy cảm. Bọn chúng phải đảm bảo bọn chúng có thể dự đoán trước được việc một trong số những tuabin công suất cao này sẽ mất kiểm soát để có thể tắt nó trước khi có chuyện.”

“…Nghĩ lại, tớ nghĩ mình đã nghe gì đó về việc tuabin tan chảy nếu chúng liên tục tạo ra năng lượng.”

“Để tới lúc chúng tan chảy thì đã quá muộn rồi.” Heivia nói. “Chỉ vì tuabin dừng hoạt động không có nghĩ năng lượng tạo ra bởi lò phản ứng sẽ biến mất. Lò phản ứng và những chiếc chân có lắp đặt vài thiết bị xả điện và máy biến áp khẩn cấp, nhưng lượng điện mà chúng sẽ phải loại bỏ sẽ lớn hơn đến hàng mười mũ số so với những gì những thứ đó có thể xử lí. Nếu như toàn bộ tuabin nhét trong một chân mất kiểm soát, điều đó sẽ bằng 20 lần công suất của một trong những khẩu pháo plasma. Tớ cược thiết bị xả điện và máy biến áp sẽ không thể hoạt động được nếu như tuabin thực sự tan chảy và không còn hoạt động nữa. Những thiết bị sẽ bị nổ tung thành từng mảnh.”

Đó là lí do tuabin lắp nhiều cảm biến đến vậy. Nếu bọn chúng có thể dự đoán thất bại sớm, bọn chúng có thể thực sự xử lí năng lượng dư thừa bằng cách xả nó theo từng giai đoạn.

“Chức năng của nó có thể được tối ưu hóa…nhưng thiết kế của Water Strider cứ như quá ép buộc thì phải?”

“Đó chỉ là một khía cạnh dẫn đến việc tạo ra một chiếc Object chuyên về khu vực tuyết này thôi. Chiếc được thiết kế toàn diện ở mọi tình huống như của công chúa chúng ta và chiếc chỉ làm việc ở Alaska có thể đều là Object, nhưng chúng được phát triển với ý tưởng hoàn toàn khác nhau.” Heivia nói. “Tuyết sâu có thể làm cậu chậm đi, vậy nên một chiếc Object có thể di chuyển nhanh chóng là một lợi thế lớn. …Và đó là những gì công chúa của chúng ta gặp phải đấy.”

Tuy nhiên, nếu tuabin không thể được thay thế, đám Quenser sẽ là kẻ chiến thắng.

Nếu vật sản xuất tĩnh điện trong bộ đáp của Water Strider bị phá hủy, nó sẽ không thể được tu sửa và sau đó Object địch sẽ bị kẹt lại.

Và họ có C4 có thể sử dụng để tiến hành việc đó.

Nhưng…

Phần 14Sửa đổi

Bên trong tòa tháp canh cách khu căn cứ bảo dưỡng không xa, cô bé Elite đang chờ Quenser cùng Heivia trở lại.

Đột nhiên, tai cô bé trở nên giật giật và cô bé điên cuồng nhìn quanh.

Cô bé đã nghe thấy tiếng ồn như đám mây giông đen mà chiếc Water Strider tạo ra khi nó di chuyển bằng cách sử dụng lượng tĩnh điện khổng lồ. Nó có thể đã bắt đầu trở lại khu căn cứ vì thời gian giới hạn của nó đang kéo đến gần.

Nếu nó đụng độ hai người kia ở khu căn cứ, họ chắc chắn sẽ bị giết.

Cô bé đã được đưa cho một cái bộ đàm chỉ dùng cho một tình huống như vậy. Nếu có chuyện, cô sẽ liên lạc với Quenser và Heivia để họ có thể trốn đi. Kế hoạch của họ sẽ thất bại, nhưng họ sẽ giữ được mạng mình. Nếu như kế hoạch phá hủy bộ đáp của Object phải bị ngưng lại, họ sẽ chỉ cần phải nghĩ ra một cách nào khác thôi.

Cô bé Elite chạm vào công tắc bộ đàm, nhưng lại đột nhiên dừng lại.

(…Không ổn.)

Cô nuốt nước bọt thành tiếng.

Khu căn cứ địch được làm từ những cơ sở bảo dưỡng dành cho Object và những cơ sở máy phát vô tuyến điện để hỗ trợ Object. Chúng có thể được dùng để định vị kẻ địch trong trận bão tuyết hiệu quả hơn, nhưng nếu cô bé sử dụng một chiếc bộ đàm ở nơi quá gần một căn cứ có nhiều ra-đa chính xác như thế…

(Bọn chúng chắc chắn sẽ phát hiện ra. Không những tìm ra được mình, bọn chúng thậm chí còn có thể nhận ra tín hiệu đang được gửi về phía căn cứ…)

Chiếc bộ đàm đáng lẽ là để giúp cô cảnh báo họ về nguy hiểm, thế nhưng bản thân việc truyền phát lại sẽ mang nguy hiểm đến cho họ.

Tuy nhiên, cô không thể nói cho họ biết chiếc Object đang tiếp cận nếu như không có bộ đàm.

Chiếc Water Strider tiếp tục tiếp cận khu căn cứ.

(Mình phải làm gì đây?)

Cô bé Elite nhìn xuống chiếc bộ đàm.

Cô không muốn hai người đó phải chết. Đây không phải vấn đề bổn phận phải bảo vệ những người lính khác với tư cách là Elite của Object. Ngoài bổn phận thề thốt như vậy, cô bé chỉ đơn giản là không muốn những người đã đứng lên bảo vệ cô bé phải chết vô ích.

Đồng đội.

Khi từ ngữ đó xuất hiện trong tâm trí, cô bé Elite gật đầu.

(Ưu tiên hàng đầu của kẻ thù là Elite lái Object…)

Cô hít vào một hơi thật sâu và rồi nhìn chăm chú vào thứ vũ khí khổng lồ kia.

Đó là cơ hội duy nhất để cô hành động như mồi nhử.

Phần 15Sửa đổi

Cầm C4 trong tay, mặt của Quenser hiện lên vẻ cay đắng.

“…Chúng ta phải làm gì đây?” cậu lẩm bẩm với giọng run rẩy.

Những bộ phận bảo dưỡng dành cho Object chỉ là những thiết bị chính xác không có lớp vỏ bên ngoài, vậy nên C4 là quá đủ để phá hủy chúng.

Tuy nhiên…

“Số lượng nhiều quá. Lượng C4 tớ có không đủ đâu!!”

Không gian rộng lớn bên trong tòa nhà được nhét gần như đầy những bộ phận hình trụ. Quenser nghiến răng trước số lượng quá đỗi cẩn trọng mà địch đã chuẩn bị.

Object đồng nghĩa với chiến tranh.

Mọi người ở căn cứ đó sẽ bị tàn sát nếu như Object ngừng hoạt động.

Số lượng bộ phận khổng lồ cho thấy họ rất sợ điều đó xảy ra. Kẻ địch hèn nhát đến mức bỏ lại toàn bộ công việc giết chóc cho Object, nhưng bọn chúng lại nhận thức rõ điểm yếu của nó.

Heivia cũng kinh ngạc giống vậy và rồi cậu ta vỗ vai Quenser.

“Này, cho nổ tung toàn bộ tòa nhà đi. Cho dù không thể thổi bay từng linh kiện thì chúng ta vẫn có thể nghiền nát tất cả dưới đống đổ nát nếu như chúng ta phá hủy một trong những cây cột hỗ trợ chính của tòa nhà!!”

“Cậu có cách nào để chắc chắn mọi cái trong hàng ngàn linh kiện này sẽ không thể sử dụng được sau đó không? Và ngay cả khi từng linh kiện đều không dùng được thì bọn chúng vẫn có thể nhặt những phần vẫn còn hoạt động để tạo một cái có thể dùng được đấy!”

“Nhưng chuyện đó-…! À không, cậu nói đúng. Làm Object tác chiến liên tục là vấn đề sống chết đối với bọn chúng. Tớ sẽ chẳng ngạc nhiên gì nếu bọn chúng cù nhây đến thế. Nhưng chúng ta còn làm được gì nữa chứ!?”

“Mẹ kiếp!!” Quenser chửi thề rồi chạy qua nhà kho.

Cậu nhìn vào từng cái kệ sách làm từ khung kim loại để xem thử liệu mình có thể tìm ra thông tin hữu ích nào không. Khi đọc màn hình hiển thị, sự nôn nóng của cậu càng tăng thêm, ngăn cậu thực sự hiểu bất cứ điều nào trong đó.

Cùng lúc đó, Heivia ngó về phía lối ra.

"Này, nơi này nguy hiểm lắm đấy. Chúng ta thực sự nên kết thúc trong đây! Nếu chúng ta không thể phá hủy bộ đáp của Object thì ở lại lâu hơn cũng chẳng có ích gì đâu!! Chúng ta cần phải rời khỏi nơi đây ngay!!”

“Chờ thêm một chút nữa đi!! Chắc chắn là phải có thứ gì đó!!” Quenser đáp khi cậu lật qua bản hướng dẫn bảo dưỡng tuabin mà mình vừa tìm thấy.

Rồi sau đó, lúc cậu nghe thấy âm thanh trầm thấp như mây giông lan khắp vùng trời, cậu cứ ngỡ tim mình sẽ ngưng đập.

Đó là âm thanh chiếc Water Strider đang di chuyển.

“Ôi, chết tiệt!! Sao công chúa lại không thông báo với chúng ta qua bộ đàm chứ!?” Heivia hét lên, nhưng Quenser lại không hề để tâm đến cậu ta.

Sau khi đã đi xa đến mức này, nếu như họ còn không trả đũa được bằng một cách nào đó thì họ sẽ chết trong vô ích.

(Chờ chút đã nào. Sự kết hợp giữa cảm biến bốn tầng và công tắc tự động này…)

Quenser nhìn tới nhìn lui giữa bản hướng dẫn bảo dưỡng và kệ sách.

(Con số này là gì vậy chứ!? Nếu mình biết dãy số này thì…!!)

“Hết giờ rồi đấy, người hùng!! Nếu như chúng ta không rời khỏi đây trong 30 giây nữa thì chúng ta sẽ bị mắc kẹt đấy!!”

“Cho tớ thêm một phút nữa đi!!”

“Cậu còn lằng nhằng cái gì nữa chứ!? Không phải cậu đã kết luận chúng ta không thể cho nổ tung chúng rồi sao!?”

“45 giây nữa thôi!!”

Heivia nghe thấy rất nhiều tiếng bước chân đang tiếp cận. Quenser có thể đã mất đi năng lực đưa ra quyết định đúng đắn do cậu nghĩ mình đang nhìn thấy hi vọng trước mắt. Ngay khi Heivia đang nghĩ tới việc đạp mông Quenser để bắt cậu rời đi thì Quenser cuối cùng cũng quay trở lại với Heivia.

“Đi nào. Chúng ta vẫn có thể làm kịp chứ!?”

“Bởi vì tên ngốc nào đó lãng phí thời gian mà nó sẽ khá là đau tim, nhưng mà cứ hi vọng đi! Lối này!!” Heivia vừa nói vừa chạy tới cổng sau.

Cậu ta mở hé cửa và nhòm ra ngoài ngay lúc nhìn thấy chiếc Object khổng lồ băng qua gần đó. Nó có thể đang hướng đến khu vực bảo dưỡng. Những người lính bảo dưỡng đang đi theo sau nó.

“Chúng ta có thể làm được không đấy?”

“Nó sẽ giống như là chọc tổ ong, nhưng mà chúng ta không còn cơ hội khác đâu. Cơ sở ra-đa sẽ ở mức độ cảnh báo cao nhất khi chiếc Object đang trong quá trình bảo dưỡng. Chúng ta cần phải rời khỏi căn cứ trước khi chúng chuyển sang chế độ đó.”

Rồi cậu ta nghe thấy một tiếng lách cách.

Nó không phải đang phát ra từ cửa sau. Cánh cửa nhân viên bên cạnh màn sập khổng lồ ở đằng trước đang mở ra.

“Chết tiệt, đi thôi!”

Quenser và Heivia gần như chen đẩy nhau khi họ lao ra ngoài nhà kho.

Có vẻ như quân địch đã nới lỏng cảnh giác khá nhiều vì chiếc Object mà bọn chúng thấy là mối đe dọa duy nhất đã bị phá hủy. Rất nhiều người đang tụ tập lại xung quanh chiếc Water Strider như thể nó là buổi diễu hành khải hoàn.

“Này, cậu sẽ không dùng chỗ C4 đó nhỉ? Vậy thì gắn ngòi nổ vào và ném khắp khu vực đi.”

“Cậu định dùng nó để đánh lạc hướng à?”

“Một khi việc bảo dưỡng chiếc Water Strider chết tiệt đó hoàn thành, chúng ta sẽ cần kế hoạch nào để câu đủ thời gian chạy trốn. Nếu bọn chúng nhận được báo cáo về những vụ nổ khắp căn cứ, bọn chúng có thể giả định rằng nó đang bị oanh tạc và sẽ đưa Object trở lại để giải quyết nó!!”

Quenser làm theo ý tưởng của Heivia và ném một ít C4 ra xung quanh khi chạy. Đúng thực là họ sẽ không cần đến C4.

Sau khi phóng thích bản thân khỏi toàn bộ chỗ C4, họ quay trở lại cái lỗ mà họ đã cắt ra ở hàng rào chắn.

Đó là khi Quenser nhận ra một chuyện.

Cậu đột nhiên dừng lại.

“Sao vậy, người hùng!? Cậu bỏ quên thứ gì sao!?”

“Ờ! Công chúa đã bị bắt rồi!!”

Mặt Heivia chuyển sang vẻ kinh ngạc khi nhìn thấy vẻ nghiêm túc trên khuôn mặt của Quenser.

Họ tiến ra phía sau một tòa nhà gần đó thay vì cái lỗ ở hàng rào và rồi ngó quanh phía bên cạnh để họ có thể nhìn vào trung tâm của khu căn cứ.

Phía đằng xa, họ có thể nhìn thấy cô bé Elite mang còng tay bị bắt phải đi ở gần chiếc Water Strider. Tâm trạng khải hoàn của bọn chúng không phải chỉ đơn giản là do sự trở về của Object. Bọn chúng mang tinh thần phấn chấn là vì bây giờ bọn chúng đã có cơ hội xử tử hình tại chỗ kẻ đã đe dọa mạng sống của mình.

Quenser nhìn tới nhìn lui giữa cái lỗ ở rào chắn và cô bé Elite ở trung tâm căn cứ.

“Khốn kiếp. Chúng ta phải làm gì đây!?” cậu hỏi.

Chúng ta phải làm gì sao…? Ôi không. Tuy tớ thừa nhận cậu là một hiệp sĩ, nhưng mà cậu không thể nghĩ đến việc cứu con bé trong tình huống này đâu đấy!”

“Vậy chúng ta chỉ nên bỏ mặc con bé sao!? Tớ không phải đang nói rằng chúng ta bắt buộc phải xử lí chiếc Object. Chúng ta vừa mới rải chỗ C4 đó ra xung quanh đấy, có nhớ không!? Nếu chúng ta có thể làm kẻ địch bối rối bằng thứ đó thì có thể sẽ có đủ sơ hở để cứu con bé đấy!!”

“Chỉ với hai người chúng ta sao!? Bọn chúng có Object đấy. Và cho dù bọn chúng không có thì cậu nhìn thấy có bao nhiêu binh sĩ ngoài đó chứ!? Cậu có biết chúng ta sẽ cần bao nhiêu viện binh mới phá xuyên qua tất cả không hả!?”

“Nhưng nếu không có Object thì mọi chuyện sẽ khác, đúng không?”

“Gì cơ?”

“Nếu chúng ta có thể hạ chiếc Water Strider thì chúng ta có thể xoay sở bằng quân tiếp viện bình thường như xe tăng và phản lực, đúng không!?”

Quenser nghiến răng và vận hành cái bộ đàm trong tay.

Cậu không phải đang kích nổ C4.

Cậu đang cố liên lạc với Froleytia cùng đám binh sĩ đang chạy trốn khác, nhưng Heivia lại điên cuồng chụp lấy tay cậu khi nhận ra điều đó.

“Đồ ngốc!! Căn cứ của bọn chúng chủ yếu là những cơ sở ra-đa đấy! Nếu cậu gửi tín hiệu bộ đàm ra ngoài thì bọn chúng sẽ nhanh chóng phát hiện ra chúng ta đấy!!”

“Nhưng…!!”

“Chúng ta chẳng thể làm được gì đâu. Cho dù chúng ta có thể liên lạc với đám Froleytia đi nữa thì cậu thực sự nghĩ họ sẽ đến sao!?”

“Vậy chúng ta cứ nên bỏ mặc công chúa sao!? Cậu có nhớ tại sao ban đầu chúng ta lại tách lực lượng chính và đến đây không!? Đó là vì chúng ta sẽ không bỏ mặc con bé đấy!”

“Chết tiệt." Heivia nói và khẽ tặc lưỡi.

Cậu ta dường như do dự về điều gì đó, nhưng cuối cùng lại làm rõ tư tưởng và lên tiếng.

“Giảng viên quân sự của tớ đã dạy cho tớ một mánh khóe bí mật lúc tớ đang được huấn luyện.”

“?”

“Nếu cậu tăng công suất của bộ phận tìm kiếm hồng ngoại trên một tên lửa chống tăng di động thế hệ thứ 8 hết mức có thể, tạo ra vài thay đổi đặc biệt với hệ thống máy tính nhắm, và rồi kết nối nó với cổng bộ đàm, vệ tinh quân sự công suất cao sẽ nhận được tín hiệu hồng ngoại đó và hoàn thành việc truyền dẫn.”

“Chờ đã, tức là…!!”

“Nhưng không có gì đảm bảo những kẻ kiểm soát những cơ sở máy vô tuyến điện ở đây sẽ không nhận ra một thủ thuật như vậy và tên lửa gây nhiễu đã được bắn lên các đám mây đang ngăn cản bất kì cuộc truyền tin hay tín hiệu nào. Giảng viên dạy tớ điều này nói nó chỉ nên được dùng như là phương sách cuối cùng để gửi tín hiệu SOS ra ngoài. Nếu việc truyền dẫn kéo dài đến hết một phút thì nó sẽ là phép màu rồi.”

Vừa điên cuồng đưa ra lời giải thích, Heivia vừa đặt tên lửa xuống và bắt đầu thực hiện những chuẩn bị cần thiết. Quenser mở nắp hệ thống máy tính nhắm của tên lửa.

“Cậu có biết vệ tinh sẽ đi qua trên đầu ở đâu và khi nào không?”

“Nhìn vào lịch trình ở File 399 trên thiết bị cầm tay của cậu đi. Nếu nó ở trên quỹ đạo tiêu chuẩn của nó, cậu sẽ có thể kiểm tra ở đó mà không cần phải kiểm trực tuyến.”

Heivia kết nối máy bộ đàm và tên lửa chống tăng di động bằng dây cáp và chậm rãi di chuyển nòng súng khắp bầu trời dựa vào dữ liệu trên thiết bị cầm tay của Quenser. Lúc cậu ta làm vậy, một tiếng xẹt điện chạy qua những chiếc loa của máy bộ đàm.

“Ở đó đấy, Heivia. …Tốt, có vẻ như chúng ta đã tìm được vệ tinh rồi.”

“Nhanh đảm bảo đường truyền rồi kết nối với thiết bị liên lạc vệ tinh la-de của Froleytia đi! Tớ không biết phương pháp thủ công này sẽ kéo dài bao lâu đâu!!”

Mặc dù là phương pháp gian lận tạm thời, thế nhưng họ vẫn đang sử dụng mã quân sự chuẩn, vậy nên vệ tinh thực sự đang chuyển tiếp tín hiệu của họ. Sau khi biết tín hiệu cho thấy sự truy cập đã thành công, Quenser nói qua bộ đàm.

“Quenser đây.Froleytia, sếp có nghe thấy tôi không vậy? Bọn tôi hiện đang ở gần căn cứ địch đây!!”

“…!?”

Họ nghe thấy tiếng thở nghẹn nơi cổ họng ai đó phát ra từ chiếc máy bộ đàm.

Do ép buộc tín hiệu đi qua tên lửa chống tăng di động, thế nên tín hiệu có rất nhiều tiếng ồn lẫn lộn vào trong. Tiếng rè rè lớn hơn cả giọng nói, nhưng họ vẫn có thể xoay sở để trao đổi lời nói với nhau.

“Công chúa đã bị bắt bởi những tên lính ở căn cứ rồi. Bọn tôi sắp đi cứu con bé đây. Sếp có thể giúp chúng tôi một tay không? Căn cứ gần như được làm từ cơ sở bảo dưỡng Object và cơ sở ra-đa, vậy nên về cơ bản là bọn chúng không có xe tăng hay máy bay phản lực đâu. Nếu chúng ta có thể làm gì đó với Object thì chúng ta có thể dễ dàng đánh bại họ đấy!!”

“Các cậu có biết chiếc Object đó nguy hiểm thế nào không hả? Từ bỏ công chúa đi. Các cậu không cần phải chết đâu. Và hơn nữa, Quenser, cậu thậm chí còn không phải là một người lính thực sự nữa. Chẳng ai sẽ trách cậu nếu như cậu bỏ chạy đâu!!”

“Bọn tôi sẽ xử lí chiếc Object,” Quenser nói thẳng thừng. Không ai sẽ nghĩ lời nói của cậu có thể là thứ gì khác ngoài lời bịp bợm. “Froleytia, sếp có thể đợi đến khi ánh chớp lớn do chiếc Object nổ tung, nhưng ngay khi sếp nghĩ chúng ta có thể thắng thì xin hãy gửi một chiếc xe tăng đến chỗ bọn tôi! Chỉ nhiêu đó thôi là có thể hoàn toàn tình hình này rồi. Làm ơn hãy cân nhắc điều đó đi!!”

“Được rồi, nhưng nếu tôi là cậu thì tôi sẽ không nuôi hi vọng quá đâu.”

“Tôi được tự do nuôi hi vọng tùy thích mà.” Quenser nói trước khi tắt bộ đàm.

Rồi cậu quay về phía Heivia.

Cậu đè nén cơn run rẩy trên cơ thể mình và nói. “Giờ chúng ta đã làm xong mọi việc có thể rồi.”

“Ừ, nhưng mà tớ không nghĩ thực sự sẽ có cơ hội Froleytia quay lại đâu. Bởi lẽ, yêu cầu của cậu không có dựa vào quy định quân đội mà. Sếp sẽ không đặt cấp dưới và đơn vị của mình vào nguy hiểm vì điều đó đâu.”

“Bây giờ chúng ta chỉ cần giải quyết mọi thứ bằng cách cầu nguyện phép màu xảy đến và tự mình phá hủy chiếc Object thôi.”

“Đừng có mà nói điều đó dễ như thế. Với lại tớ chưa bao giờ nói lời nào về việc giúp cậu cứu công chúa đâu đấy.”

“Vậy à.”

Quenser không nói xấu Heivia bởi vì cái mong muốn chạy trốn. Cậu đã khiến cậu ta phải liên lụy lúc trước, thế nhưng không có gì đảm bảo họ sẽ sống sót vào lần tới. Hơn nữa, những gì Quenser sẽ làm tiếp theo không phải là một hành động quân sự phù hợp. Nói đúng ra, cậu rất biết ơn là Heivia đã cùng ở lại lâu đến thế này.

“…Xin lỗi vì đã bắt cậu cùng trải qua tất cả chuyện này. Cậu cứ đi qua cái lỗ ở rào chắn và trốn vào khu rừng đằng kia đi. Tớ sẽ làm mọi thứ có thể để thu hút sự chú ý của bọn chúng khi cậu làm vậy.”

“Chờ đã, khốn kiếp. Đừng có bỏ lại cho tớ mấy cái chấn thương tinh thần khủng khiếp nào đó! Cậu sẽ không cho tớ bất kì lựa chọn nào, đúng không!?”

Heivia vẫn bướng bỉnh ngó lui cái lỗ ở hàng rào, nhưng khi Quenser lao ra từ đằng sau tòa nhà và tiến về phía chỗ nấp tiếp theo thì Heivia cũng bám theo cậu.

Quenser cùng Heivia một mình bước ra ngoài để tiến hành một nhiệm vụ gần như không có cơ hội thành công.


Và dĩ nhiên, chẳng có phép màu nào xảy ra cả.

Chỉ sau mười phút là họ đã bị phát hiện ra, những phát bắn cảnh cáo đã được bắn vào chỗ mặt đất gần chân họ bởi một tay bắn tỉa, và cuối cùng họ đã đầu hàng với hai tay giơ lên phía trên đầu.

Phần 16Sửa đổi

Quenser, Heivia, và cô bé Elite được đưa đến trung tâm cơ sở bảo dưỡng. Họ bị bắt phải quỳ gối xuống và đặt hai tay ra phía sau đầu.

Một tên lính được đặt ở phía sau mỗi người, tay cầm súng chĩa vào đầu họ. Một vòng người từ khu căn cứ đã xuất hiện để quan sát buổi hành quyết công khai của họ.

“Một câu chuyện buồn thật nhỉ? Đây là một ví dụ tốt của việc một hiệp sĩ quay trở lại để cứu công chúa đấy.”

“Em đang nhạo báng bọn anh đấy à?”

“Ôi chết tiệt. Chiếc Object đang bước vào khu vực bảo dưỡng rồi.”

Khi Heivia với cô bé Elite nói qua nói lại, Quenser vẫn im lặng và quan sát chiếc Water Strider chậm rãi di chuyển.

“(…Nếu tớ tạo ra chút náo loạn thì cậu có nghĩ chúng ta có thể thoát được không?)”

“(…Hảả? Ý cậu là chỗ C4 mà cúng ta đã rải khắp nơi đấy à? Nếu thứ đó phần nào thổi bay chiếc Object thì chúng ta có thể làm được đấy.)”

“(…Tớ đang nghiêm túc mà.)”

“(…Thì tớ cũng vậy thôi.)”

Trong lúc đó, một trong những tên lính địch bước lên phía trước và đứng trước mặt đám Quenser. Trong khi nhai loại kẹo cao su nào đó, hắn nhổ chút nước bọt màu vàng lên đầu Quenser.

“Bọn tao sẽ thiêu cháy lũ chúng mày bằng vũ khí chính của Object.” Rồi hắn quay về phía cô bé Elite. “Còn phần mày thì bọn tao sẽ dùng tra khảo và điện cực để lấy hết mọi thứ ra khỏi đầu mày. Nhân cách của mày sẽ không bao giờ phục hồi được nữa, nhưng tất cả sẽ kết thúc trong khoảng 30 phút thôi. Sau đó, bọn tao sẽ lột đồ mày rồi treo mày lên những vũ khí chính đến khi mày chết cóng. Có khi bọn mọi rợ chạy qua rừng núi sẽ bỏ cuộc khi bọn chúng thấy điều đó đấy.”

“…Hóa ra bọn mày chẳng quan tâm gì đến hiệp ước chiến tranh liên quan đến tù nhân chiến tranh. Tao nghĩ tao biết ai mới là bọn mọi rợ ở đây đấy, lũ chó đẻ.”

Heivia thốt lên câu nói đó và ngay sau đó cậu ta liền nhận một chiếc bốt quân sự bằng da dày bay về phía má mình. Nó đập vào và rồi cậu ta chìm xuống lớp tuyết. Vừa ho khụ khụ, cậu ta vừa liếc nhìn tên lính địch bằng thứ ánh mắt dữ dội.

“Bảo dưỡng xong xuôi hết rồi, vậy nên đây sẽ là lúc để hành quyết.” tên lính địch nói với giọng chế giễu.

Với tiếng ồn lớn như chuông nhà thờ, tường và trần của cơ sở bảo dưỡng Object mở rộng ra. Xuất hiện từ đó là thứ vũ khí khổng lồ với phần thân chính 50 mét và những nòng pháo chính trải ra mỗi hướng, tạo cho nó một chiều dài tổng thể lên đến hơn 140 mét. Chiếc Water Strider thống trị vùng đất Alaska mùa đông với hơn 100 vũ khí cùng lớp giáp dày. Vì nó vừa thay thế những linh kiện dành cho bộ đáp, tiếng ồn như đám mây giông đen tối tạo ra bởi thứ tĩnh điện khổng lồ mà nó tạo ra dường như mang theo một âm điệu sắc nét hơn.

Nó cách khoảng chừng 300 mét, thế nhưng nó lại có một thứ sức mạnh lớn đến nỗi có thể phớt lờ khoảng cách như vậy. Khung cảnh nghiêm túc khiến họ có cảm giác như nó sẽ nghiền nát họ dưới chân nếu như họ thực hiện cử động nhỏ nhất.

Khi nhìn thấy chiếc Object đó, Quenser thì thầm với Heivia.

“(…Nhớ cúi xuống khi tớ xông ra ngoài. Cứ sử dụng chiếc xe cào tuyết đó ở đằng kia để ẩn nấp.)”

“(…Ê này!!)”

Heivia không có thời gian để ngăn cậu.

Quenser lao về phía tên lính địch đang tiếp cận họ. Những tên lính xung quanh giơ súng lên, nhưng bọn chúng không thể bóp cò được do sẽ bắn vào nhau. Đó có thể là do cái thực tế bọn chúng đều là lính bảo dưỡng chưa được huấn luyện bài bản.

Tên lính địch chắc hẳn đã nghĩ Quenser đang cố chụp lấy khẩu súng trường của mình nên hắn đã thụt lùi khẩu súng lại.

Tuy nhiên, Quenser không phải đang cố túm lấy khẩu súng.

Cậu đang chụp lấy chiếc bộ đàm hình chữ nhật đeo trên vai gã lính như một con dao.

“Nằm xuống đi!!” Quenser hét lên ngay khi tên lính đẩy cậu ra xa.

Quenser thao tác chiếc bộ đàm bằng ngón cái của mình trong khi lăn lộn trên mặt đất bất chấp cái thực tế nhiều nòng súng trường đang nhắm vào mình. Heivia cho rằng cậu đang sử dụng chiếc bộ đàm để kích nổ chỗ C4 mà họ đã rải quanh khu vực, vậy nên cậu ta ngay lập tức nhảy tới đằng sau chiếc xe cào tuyết trong khi kéo theo rồi dùng thân che lấy cô bé phi công Elite.

Tuy nhiên, đó không phải là những gì đang xảy ra.

Quenser không phải đang kích nổ chỗ C4 mà cậu đã rải quanh để làm mồi nhử.

Cậu đang kích nổ chân của chiếc Water Strider.

Cùng với một tiếng nổ, một trong bốn chiếc chân cách đây hơn 300 mét phát nổ từ bên trong. Đây không phải là vụ nổ bên ngoài. Vụ nổ rõ ràng là đã phát ra từ bên trong bộ giáp trụ.

Khi Quenser nhìn thấy những linh kiện thay thế ở nhà kho, cậu đã xác định rằng cho nổ tung tất cả sẽ là điều không thể. Đó là lí do cậu tìm kiếm linh kiện thay thế nào sẽ được đặt vào chiếc Object trong lần bảo dưỡng tiếp theo của nó và bỏ C4 vào bên trong những linh kiện đó. Cậu tuy vẫn còn phải học hỏi khá nhiều, thế nhưng những tìm hiểu về việc xây dựng Object của cậu có thể là những gì đã cho phép cậu xác định linh kiện nào là quan trọng và cậu có thể nhét C4 ở đâu bên trong chúng để nó sẽ không bị phát hiện ra.

Với lớp giáp dày của mình, chiếc Object sẽ không thể bị phá hủy ngay cả với vũ khí hạt nhân. Tuy nhiên, một vụ nổ từ bên trong bộ giáp lại có thể phá hủy thiết bị bên trong chiếc Object.

Ngoài ra, cậu đã làm nổ tung những tuabin tiêu thụ lượng năng lượng khổng lồ để tạo ra tĩnh điện giúp chiếc Object di chuyển. Thậm chí một cái tuabin cũng sử dụng lượng năng lương gấp đôi một khẩu pháo plasma ổn định thấp, vậy nên bình thường mỗi chiếc chân sử dụng tới 20 lần nguồn năng lượng đó. Điều này tạo cho nó một điểm khá tinh tế.

Vậy chuyện gì sẽ xảy ra nếu như điểm đó bị phá hủy?

Hàng tấn cảm biến được lắp vào những chiếc tuabin để dự đoán sự mất kiểm soát và tắt nó dần dần để giảm thiểu thiệt hại. Có bao nhiêu gánh nặng sẽ được đặt lên máy biến áp khẩn cấp và thiết bị xả điện – cũng như bản thân lò phản ứng – nếu như một cái phát nổ gây ra chuỗi phản ứng dây chuyền làm nổ tung phần còn lại?

Tên lính, là người mà Quenser đã cướp bộ đàm và là người giờ đang chĩa khẩu súng trường vào người thiếu niên, nhìn về phía vụ nổ đột ngột.

Nhưng…

“…Mày nghĩ mày có thể phá hủy Object bằng cách gây ra vụ nổ bên trong sao?” hắn nói với vẻ đắc thắng.

Vụ nổ ban đầu đã gây ra vài vụ nổ thứ cấp, nhưng nó vẫn bị cô lập ở một chân duy nhất. Nó chưa đủ sức phá hủy toàn bộ chiếc Water Strider.

“Mày có biết 5% trọng lượng Object của bọn tao là do thiết bị an toàn không? Vài tên lính quèn lẻn vào một cơ sở bảo dưỡng và dùng vài mánh khóe sẽ chẳng hạ được nó đâu.”

Sau khi gây ra vụ nổ lớn, Quenser đã nhảy ra đằng sau xe cào tuyết và tên lính địch đứng giữa trung tâm vùng tuyết mở nhắm khẩu súng trường của mình vào cậu.

“Sự vượt trội của Object sẽ không bao giờ bị lật đổ được đâu. Đó là chiến trường mà chúng ta chiến đấu đấy.”

Heavy Object v01 142

“Có thật là thế không?”

Tuy nhiên, Quenser lại tiếp tục mỉm cười ngay cả trong tình huống vô vọng đó.

Lũ chúng mày có biết Object của công chúa bọn tao và Water Strider của lũ chúng mày đều được lắp những thiết bị tương tự không? Tao đã nhìn thấy nó được đề cập trong bản hướng dẫn bảo dưỡng của chúng mày. Vài chiếc Object được lắp những thiết bị an toàn để đảm bảo chúng sẽ không rơi vào tay địch. Nếu nó chưa bị phá hủy nhưng lại không còn có thể hoạt động được nữa, kẻ địch có thể lấy nó rồi phân tích công nghệ. Để ngăn chặn điều đó, loại khí ga đặc biệt dành cho những khẩu pháo plasma sẽ được sử dụng để làm nổ tung chiếc Object.”

Thứ gì đó xuất hiện trong tay Quenser giống như cậu là một tay ảo thuật gia.

Nó đủ nhỏ để vừa với lòng bàn tay của cậu và trông như một bảng mạch hình chữ nhật.

“Thiết bị được kiểm soát bởi những cảm biến chính xác, vậy nên nó gần như chưa bao giờ được kích hoạt không cần thiết.”

Tên lính địch ngay lập tức nhận ra bảng mạch hình chữ nhật là gì.

Tuy nhiên, đã quá trễ để làm bất cứ điều gì về nó rồi.

“Nhưng nếu như cảm biến đó bị gỡ bỏ khỏi một cái tuabin nổ tung, chúng mày nghĩ nó có thể thực hiện quyết định chính xác không?”

Dù sao thì, vụ nổ C4 đã gây ra sự cố trong thiết bị an toàn của Water Strider, làm cho nó phải kích hoạt mà. Khí ga đặc biệt dành cho pháo plasma độ ổn định thấp sẽ làm đầy một không gian đặc biệt bên trong cỗ máy khổng lồ…và nhanh chóng gây ra vụ nổ khổng lồ sau đó.

Vụ nổ lớn gây ra bởi plasma bên trong chiếc Object nhanh chóng bao trùm lấy lò phản ứng. Tuy nhiên, nó lại không phải là một vụ nổ có chủ ý nhằm để phá hủy mọi thông tin tuyệt mật. Vụ nổ như thế được thiết lập để chỉ tạo ra sức hủy diệt cần thiết để ngăn cản bất kì công nghệ nào được phân tích, vậy nên nó phải yếu hơn rất nhiều so với một vụ nổ nghiêm trọng xảy đến với chính lò phản ứng.

Tuy vậy, mọi âm thanh đều biến mất.

Khối cầu khổng lồ, tức phần thân chính của Object, phồng lên phát nổ và rồi một ánh chớp trắng thuần khiết cùng sóng xung kích dữ dội lan tỏa ra khắp mọi phía. Tên lính địch đứng ở không gian gian mở bị sóng xung kích đập vào người. Hắn bị bẻ gập người và bị ném văng đi vài chục mét trước khi đáp xuống đất. Những chuyện tương tự cũng xảy ra với những tên lính địch khác.

Chiếc Object khổng lồ đã bị thổi bay bởi đôi tay của một kĩ sư chiến đấu bằng xương bằng thịt.

Đó là một sự kiện chưa từng nghe thấy đã hoàn toàn lật đổ lí thuyết của chiến tranh. Thành quả đó đã được tiến hành bởi sự kết hợp kĩ năng của Quenser, Heivia, cùng cô bé Elite. Một kĩ sư chiến đấu thường ở hậu phương phá đá hay cầu để tạo ra hay xây đường đã được nâng tới đẳng cấp một người hùng có thể gây ảnh hưởng đến toàn bộ cuộc chiến.

Tuy nhiên, cậu không có thời gian để tận hưởng cái thực tế ấy.

“Gwaaaaaaaahhhhhhhhhh!!”

Quenser đã ngay lập tức tìm chỗ nấp, thế nhưng vẫn không không thoát được vô sự.

Mặc dù cậu đang cách chiếc Object tới 300 mét và nấp đằng sau một chiếc xe cào tuyết, ánh chớp vụ nổ dường như vẫn xuyên vào võng mạc của cậu. Bề mặt của chiếc xe cào tuyết bằng thép trở nên cháy sém và rồi nó trượt sang một bên.

Cơn đau dữ dội chạy qua đầu cậu và cảm giác nghe của cậu gần như đã hoàn toàn biến mất. Cơn đau như thiêu như đốt phủ lên khắp toàn bộ phần lưng của cậu. Cậu điên cuồng dụi đôi mắt có tầm nhìn đã bị lấp đầy bởi màu trắng thuần khiết và cố gắng tìm kiếm Heivia cùng cô bé Elite, những người chắc hẳn cũng đã bị tình trạng tương tự và gục ngã gần đây.

Rồi cậu nghe thấy một tiếng lách cách từ đâu đó.

Chắc hẳn là một vài tên lính đã xoay sở để sống sót một cách thần kì giống như Quenser và hai người kia. Tầm nhìn của cậu cuối cùng cũng quay trở lại và cậu nhìn thấy vài tên lính đang liều lĩnh cố nhắm khẩu súng trường của mình vào cậu trong khi lảo đảo vì xung kích của vụ nổ.

Quenser một lần nữa cảm nhận được chiếc máy bộ đàm trong tay mình.

Cậu thiết lập tần số và gửi mã kích nổ tới chỗ C4.

Chất nổ mà cậu đã phân tán ra khắp nơi phát nổ và rồi những tên lính địch cầm súng gần đó bị ném lên không trung một cách khôi hài.

Quenser hét lên với Heivia đang nằm gục gần đó.

“Cậu có thể chạy được không!? Lấy một khẩu súng trên mặt đất rồi bắn trả đi!!”

“Mẹ kiếp! Đó là những gì cậu gọi là ‘tạo ra chút náo loạn’ sao? Thứ lớn đến thế cũng sẽ làm tớ hoảng loạn luôn đấy!!” Heivia vừa hét vừa nhặt một khẩu súng trường trên mặt đất.

Mặc dù họ đã xoay sở để phá hủy chiếc Water Strider do vô số trường hợp ngẫu nhiên, thế nhưng mục đích của họ không phải là phá hủy khu căn cứ bảo dưỡng.

Họ chỉ cần phải trốn thoát an toàn mà thôi.

Song…

“!?”

Khi đám Quenser chạy về phía lối ra của khu căn cứ, một tên lính địch chạy ra chắn đường của họ. Hắn đã giơ khẩu súng trường của mình lên và đưa nó nhắm thẳng vào ngực của Quenser. Hai bên giương mắt nhìn nhau trong trong cái tình huống vô vọng đó. Quenser rõ ràng nhìn thấy một nụ cười xuất hiện trên khuôn mặt của tên lính ấy.

Và rồi cậu nghe thấy một tiếng súng nổ.

Tuy nhiên, nó lại không phát ra từ khẩu súng trường của tên lính.

Một viên đạn bắn tỉa bay tới từ chỗ cách xa hơn rất nhiều và xuyên thẳng qua mặt bên đầu của tên lính địch.

Những tên lính địch còn lại kinh ngạc trước cái hướng mà phát súng đã bắn ra và đó cũng là lúc bọn chúng nhìn thấy vô số trái tên lửa cùng đạn pháo bay tới từ bên ngoài khu căn cứ. Những tên lính địch không phải là những người duy nhất kinh ngạc trước điều này. Quenser cùng hai người khác đã được cứu sống bởi làn đạn không rõ, thế nhưng họ vẫn nhìn đăm đăm nghi ngờ.

“Họ thực sự đã đến… Đó là đơn vị của Froleytia, đúng không!?”

“Cái quái gì thế? Không ngờ cái bộ ngực khổng lồ cuồng Nhật Bản ấy lại thực sự có thể là một vị chỉ huy đáng kính như vậy chứ!!”

Căn cứ địch chứa đầy những cơ sở bảo dưỡng cùng ra-đa để hỗ trợ chiếc Object. Phần lực lượng còn lại chẳng khác gì những đơn vị bộ binh. Bọn chúng chẳng hề có xe tăng hay thậm chí là xe thiết giáp nào cả.

Mặt khác, đội quân của đám Quenser lại có đầy đủ xe tăng cùng máy bay phản lực mà họ đã luôn phàn nàn rằng chẳng khác gì sự lãng phí tiền thuế. Tuy rằng gần như chắc chắn những thứ vũ khí lỗi thời đó sẽ không bao giờ được thực sự sử dụng, thế nhưng cuối cùng chúng lại có thể cho thấy giá trị thực sự của mình.

Vài vụ nổ phân tán khắp nơi và những tên lính địch bay lộn khắp không trung. Ở giữa tất cả, Quenser chụp lấy tay cô bé Elite rồi chạy tới lối ra. Có vẻ như bọn lính gác đều đã bị hạ bởi khẩu pháo nòng ngắn.

Heivia chạy song hành với cậu trong khi thỉnh thoảng lại quay ra nã súng.

“He he. Này, Quenser! Chúng ta chắc phải ngốc lắm mới chết sau khi đã đi xa đến thế này nhỉ!?”

“Ừ, Froleytia đã đến tận đây vì tin tưởng chúng ta mà. Chúng ta ít nhất cũng cần phải sống sót mới không phụ lòng của sếp!!”

Thượng cấp đã bỏ chạy của họ đã trở lại vì nhìn thấy tín hiệu chiến thắng rõ ràng là chiếc Object phát nổ sao? Hay là những người đó đã cảm thấy chút trách nhiệm sau khi bỏ chạy và bỏ mặc cô bé Elite?

Khi Quenser chạy ra ngoài bằng lối ra của khu căn cứ, cậu quay lại nhìn khu căn cứ có làn khói đen đang bốc lên.

Trận chiến về cơ bản là đã kết thúc.

Cả hai bên đều đã mất Object của mình. Tất cả những gì còn lại là những người lính bình thường chiến đấu với nhau. Và một khi thành ra như thế thì sẽ có một sự khác biệt lớn giữa đội quân hình thành từ những binh lính bảo dưỡng cùng những nhân công làm việc với ra-đa để hỗ trợ trận chiến Object và đội quân có khá nhiều xe tăng cùng chiến cơ kiểu cũ.

(Những người lính bằng xương bằng thịt đã thổi bay Object…)

Người thiếu niên đã tiến hành một hành động lật đổ kiến thức cơ bản của chiến tranh nhìn đăm đăm ngây người vào khu căn cứ địch nơi những vụ nổ và tiếng súng vẫn còn đang tiếp diễn.

Cô bé Elite chắc hẳn cũng đã nghĩ đến điều gì đó tương tự bởi vì cô bé mở miệng nói.

“…Những người đó đó có lẽ cũng xem chúng ta là những con quái vật cùng cấp độ với một chiếc Object.”

“Không phải là vấn đề của anh." Heivia nói đề phòng khi nhìn chằm vào khu căn cứ với khuôn mặt phủ đầy bồ hóng. “Đây là chiến tranh. Bọn chúng là những người đã dạy cho chúng ta điều đó khi bọn chúng mặc kệ cờ trắng của chúng ta. Chúng ta đều đã quên mất trọng lượng của từ ‘chiến tranh’ do chiếc Object.”

Phần 17Sửa đổi

Chiến tranh đang diễn ra trên khắp thế giới, nhưng ít nhất thì, trận chiến dữ dội lan khắp Alaska đã sắp khép lại. Object của cả hai đội quân đều đã bị phá hủy và (rất hiếm trong thời đại ấy) một trận chiến những binh sĩ bằng xương bằng thịt đã nổ ra. Cuối cùng, đơn vị của đám Quenser đã giành được chiến thắng.

Quenser, Heivia, và cô bé Elite đã từ Alaska trở về quê nhà của mình.

Bọn họ đều đến từ những nơi khác nhau, vậy nên họ đã chia tay nhau sau khi rời khỏi căn cứ bảo dưỡng.

Tuy nhiên, họ vẫn còn một cơ hội cuối cùng để gặp nhau.

Một buổi lễ trao thưởng đặc biệt hiện đang được tổ chức.

Người đã cứu đội quân của mình khỏi một tình huống vô vọng sau khi Object của họ bị phá hủy không phải là một người lính chuyên nghiệp. Đó là một học sinh bình thường đã ở cùng với đơn vị để học hỏi về những chiếc Object. Tin tức về việc những con người bằng xương bằng thịt đã phá hủy một chiếc Object vô địch đã lan khắp thế giới và họ đang được vinh danh bằng những huy chương chiến công.

Quenser đang ở bên trong phòng chờ của sảnh tiệc thuộc một khách sạn khổng lồ mà những người như cậu chưa bao giờ đặt chân vào trước đây. (Cậu thực sự đã dự tính ghé qua chúng khá thường xuyên một khi cậu giàu lên nhờ làm một nhà thiết kế Object.) Những bộ lễ phục không quen cứ khiến cho cậu có cảm giác khó chịu và cậu đang liên tục điều chỉnh vị trí của chiếc cà vạt chất lượng cao. Tuy nhiên, việc nhìn thấy Heivia sau một khoảng thời gian rất lâu đã khiến cho cậu quên đi cái cảm giác ấy.

“Tớ tưởng cậu phải là một quý tộc cơ mà? Tớ chưa bao giờ thấy ai mặc lễ phục mà khó coi hơn tớ đâu.”

“Im đi. Tớ đã mất cảm giác về thứ này khi truy đuổi con nai ở Alaska rồi. Với lại cậu ăn mặc cũng có tệ lắm đâu.”

Tuy nhiên, vì cậu ta đến từ một gia đình quý tộc, vậy nên cậu ta không bị choáng ngợp bởi cái bầu không khí của sảnh tiệc mặc dù bộ lễ phục không có vẻ gì là hợp với cậu ta. Cơ thể của cậu ta không cứng căng một cách không cần thiết như của Quenser.

“Thế tiếp theo cậu sẽ tiến ra chiến trường nào vậy, Heivia?”

“Cậu bị ngốc đấy à? Tớ chỉ giết thời gian ở một căn cứ quân sự nhằm có đủ thành tích để trở thành người kế nghiệp gia đình thôi. Giờ tớ đã được tuyên bố công khai là một trong những người đã thổi bay một chiếc Object, vậy nên tớ không cần phải ở trong quân đội nữa. Bây giờ thì tớ có thể sống phần đời còn lại trong giàu sang và thoải mái rồi. …Mà, có vẻ điều đó cũng có những phiền phức riêng.”

“Vậy à. Vậy là cậu đang tiến thẳng đến con đường ‘sự nghiệp thành công’ nhỉ.”

“Cậu cũng đang làm điều tương tự mà, đúng không? Tớ nghe nói quân đội đã có hứng thú với cậu và ban cho cậu đặc quyền là nhìn qua cơ sở dữ liệu của quốc gia. Giờ thì cậu có thể xem bao nhiêu bản thiết kế Object tùy thích mà không cần phải đưa đầu ra chiến trường nữa rồi. Với nhiều mẫu vật để học hỏi đến thế thì tốc độ học tập của cậu chắc sẽ nhanh hơn rất nhiều so với những người xung quanh thôi.”

Nghe thấy thế, Quenser véo má của mình.

Tuy rằng nó dường như vẫn chưa mang cảm giác thật đối với cậu, thế nhưng có vẻ như cậu đã thành công trong việc có được một sự khởi đầu trong sự nghiệp thành công của mình.

“Công chúa đang làm gì vậy?”

“Ừm thì, Elite lái Object rõ ràng là không thể rời khỏi tiền tuyến dễ dàng đến thế. Đối với chúng ta, phá hủy một chiếc Object đã là một phép màu để được công chúng công nhận, thế nhưng đối với công chúa Elite của chúng ta thì nó lại là chỉ tiêu.” Heivia nói, thản nhiên thể hiện sự khác biệt trong thế giới mà cô bé Elite sống.

Quenser suy nghĩ một lần nữa về gánh nặng mà những người lái và chiến đấu với Object phải gánh trên người.

Trong khi đó, Heivia tiếp tục nói.

“Con bé đang đợi mệnh lệnh tiếp theo bên trong chiếc Object cải tiến được phát triển cùng dòng với chiếc Object đã bị phá hủy ở Alaska của mình. Tớ nghe nói một chiếc Object không lồ như thế sẽ mất hai hay ba năm để phát triển từ đầu, vậy nên có vẻ như một kế hoạch đã được tiến hành từ trước để chuyển sang cái mới này rồi. …Ừm, cậu không có nghĩ nếu như sẵn sàng chọn một nơi như thế để chờ đợi thì cô công chúa đó hẳn phải thích chiến trường lắm đấy chứ?”

“Sau mọi thứ mà chúng ta đã trải qua, tớ không tài nào hiểu nổi sao con bé lại có thể mong muốn quay trở lại nữa.”

“Có lẽ đó là vì mọi thứ mà chúng ta đã trải qua đấy. Con bé có thể đã có được một cơ hội để nghiêm túc suy nghĩ về giá trị mạng sống của những người lính như chúng ta.”

Đột nhiên, một tiếng gõ cửa phát ra từ cánh cửa phòng chờ.

Một chị thư kí xinh đẹp làm việc cho một quan chức quân đội cấp cao thò đầu vào căn phòng và bảo họ đi đến sảnh tiệc vì sự chuẩn bị dành cho buổi lễ đã hoàn tất.

Khi họ rời khỏi phòng chờ và đi trên lối hành lang dẫn đến sảnh tiệc, Quenser bất chợt có một suy nghĩ.

“À này. Cậu đã nhận được email từ công chúa không?”

“Cái thằng ngốc này. Đó lại là một đặc quyền khác mà chỉ có mình cậu có thôi đấy. Dù sao thì, cậu cũng là người đầu tiên lấy một khẩu súng trường và chạy đuổi theo con bé lúc đó mà.”

“…Tớ đã hi vọng gặp lại con bé khi chúng ta ở đây.”

“Ừm thì, chúng ta sẽ chia tay một lần nữa sau buổi lễ trao thưởng, nhưng cứ cố làm cho chuyện này giống buổi chúc mừng chuyến khởi hành hơn là khóc lóc chia tay đi nhé.”

Họ mở cánh cửa đôi dẫn đến sảnh tiệc và được chào đón bởi những tiếng vỗ tay cùng ánh đèn nháy của máy chụp hình. Được hướng dẫn bởi giọng nói của người chủ trì buổi lễ, Quenser cùng Heivia chậm rãi bước lên sân khấu nơi họ được chào đón bởi những thành viên xuất sắc của quân đội và nhận được cái huy chương gắn trên dải ruy băng có lẽ còn giá trị hơn huy chương vàng Olympic đeo quanh cổ mình.

Vào cuối buổi lễ, người chủ trì nói lên câu cuối cùng.

“Giờ thì, hãy tặng một tràng pháo tay cho hai người đã đánh bại một chiếc Object mà không có sự hỗ trợ từ một chiếc Object của chính mình đi nào. Chúng ta hãy cùng tiễn họ tiến ra chiến trường tiếp theo trong khi cầu mong những chiến lược đặc biệt và tuyệt vời của họ sẽ có thể tiếp tục có ích cho thế giới trong tương lai.”

(…Ơ này? Tên ngốc đó vừa nói cái gì vậy?)

Trong khi đứng trên sân khấu, Quenser điên cuồng nhìn về phía nhiều quan chức quân đội cấp cao, thế nhưng họ chỉ đơn giản là đang vỗ tay cùng với những nụ cười giả tạo trên khuôn mặt mình.

Mắt của họ là những thứ duy nhất mang vẻ nghiêm túc.

Object đồng nghĩa với chiến tranh. Một áp lực lặng lẽ giáng xuống Quenser đang bảo cậu rằng những quan chức đó sẽ không buông tha kiểu binh sĩ có thể phá hủy một chiếc Object và xoay chuyển chiến tranh.

“(…Này. Nghe này, người hùng. Có vẻ đây không phải là trò đùa đâu. Tớ vừa nghe thấy tên mập đằng kia nói chuyện. Tớ biết chỗ chúng ta sẽ bị phân công tới đấy!)”

“(…Chỗ chúng ta sẽ bị phân công tới ư? Điều đó đã được quyết định luôn rồi sao!?)”

“(…Có vẻ như, chúng ta sẽ làm việc với Object của công chúa đấy! Dường như họ đang nghĩ rằng, vì chúng ta đã tự mình xoay sở để phá hủy một chiếc Object, vậy nên chúng ta sẽ có thể gây thiệt hại đến quân địch hiệu quả hơn nếu như chúng ta có một chiếc Object cùng hợp tác!!)”

“(…Cậu nghiêm túc đấy à? Vậy là chúng ta sẽ đối đầu những chiếc Object quái vật đó một lần nữa sao!?)”

Bị mối quan hệ chặt chẽ đến bất ngờ giữa cậu với những con người nọ làm cho choáng váng mặt mày, Quenser nhìn xuống chiếc huy chương đeo ở cổ mình.

(Làm ơn hãy nói chuyện này sẽ không kết thúc theo kiểu chẳng khác gì chuyện được thăng cấp sau khi chết giùm cái đi.)


Chương 2: Tom Thumb[5] chạy qua bãi dầu >>Trận chiến chặn con đường xuyên Gibraltar[6].Sửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Cô bé được gọi là Elite, và được đồng đội đặt cho cái biệt danh 'công chúa' (mặc cho cô bé có thích hay không), đang ở bên trong một khu căn cứ bảo dưỡng dạng cảng hải quân khổng lồ.

Cơ sở dùng để bảo dưỡng chiếc Object mà cô bé lái phải tương đối lớn mới chứa hết kích cỡ trên 50 mét của nó. Nếu những kiến trúc sư người Hi Lạp cổ đại từng xây dựng các đền thờ Hi Lạp mà nhìn vào công trình khổng lồ này, chắc họ cũng phải giật mình. Object của Công chúa, Baby Magnum, xếp vừa khít bên trong cấu trúc đó.

Object được bao quanh bởi những lối hành lang bảo dưỡng và Công chúa hiện đang ngồi ngay trung tâm của chiếc Object.

Tại trung tâm phần thân chính hình cầu là buồng lái của Object.

Cho khớp với hình dạng Object, buồng lái cũng có dạng hình cầu với đường kính hai mét. Ghế ngồi được sắp xếp thuận tiện cho người dùng, hình dạng của nó đã được tính toán bằng máy tính để giảm sự mệt mỏi xuống thấp nhất có thể, chưa kể nó thậm chí còn có chức năng mát-xa để tránh những chuyện như đau nhức khi ngồi mãi một tư thế.

Buồng lái tại trung tâm chiếc Object không có cửa sổ hay kính chắn gió để nhìn ra ngoài bằng mắt thường. Tầm nhìn ra ngoài duy nhất của cô bé là thông qua những màn hình giám sát hoạt động đồng bộ với máy quay và cảm biến. Các màn hình này được uốn cong lại để gắn gọn gàng vào bên trong khối cầu và rồi Elite sẽ liên tục quan sát trên ba trăm cái cửa sổ một cách chính xác mà nhanh chóng.

Phương thức kiểm soát nó không phải chỉ có một.

Công chúa dùng ngón trỏ của mình để chạm nhẹ vào một thiết bị giống như cặp kính râm thể thao nhọn mà cô bé đang đeo.

Đó là ví dụ cho thiết bị nhập dữ liệu sử dụng tia hồng ngoại để đọc chuyển động của mắt, song ngoài nó ra thì có cần điều khiển dành cho máy bay phản lực được biết đến nhiều hơn và rất nhiều những nút bấm giống như bàn phím. Bất kì cái nào trong hệ thống điều khiển này cũng có thể hoạt động như hệ thống chính và bất kì cái nào cũng có thể hoạt động như hệ thống phụ.

Với nhiều hệ thống chính và vô số phát sinh hình thành từ đủ cách kết hợp các hệ thống phụ như vậy, có vẻ như chỉ học cách sử dụng không thôi cũng đủ thấy choáng váng rồi. Tuy nhiên, Object lại chính là sức mạnh quân sự của cả một quốc gia. Không thể chiến đấu do thiếu sót trong hệ thống là điều không thể chấp nhận được, vậy nên các Elite ít nhất cũng phải đọc qua một quyển hướng dẫn lái dày hơn một cuốn bách khoa toàn thư và trên hết là phải coi thêm nhiều sách hướng dẫn để đảm bảo rằng họ có thể sử dụng bất kì phát sinh nào mà không bị bối rối và sẽ biết phải làm gì trong mọi tình huống cụ thể.

“…”

Công chúa Elite khẽ thở dài bên trong chiếc Object đang nghỉ ngơi trong lúc bảo dưỡng.

Tiếng thở dài ấy không phải là do việc cô bé vừa mới xem qua nhiệm vụ tiếp theo của mình và đang nghĩ tới gia đình của những người mà cô bé sắp giết hại. Thay vào đó, cô bé đang cầm trong tay một chiếc di động hoàn toàn bình thường. Để ngăn chặn có người hack, Object bình thường sẽ cắt đứt mọi tín hiệu từ bên ngoài trừ một vài thiết bị liên lạc độc lập với phần còn lại của hệ thống, thế nhưng lúc này những bức tường chắn dọc theo lối hành lang như con hầm dài dẫn từ buồng lái ra tới bên ngoài lại được mở hết để phục vụ cho việc bảo dưỡng.

Cô bé đang nhìn vào chiếc màn hình nhỏ của điện thoại.

Một email ngắn đang hiển thị ở đó.

Nó được gửi từ người bạn thân thiết thật sự của cô bé. Đó là người mà cô bé đã gặp ở căn cứ Alaska và cũng là người đến giải cứu khi cô bé gặp rắc rối.

“Hê hê.”

Nội dung thực sự của email khá ngắn và cụt lủn, nhưng Công chúa lại không quan tâm tới điều đó. Cô bé chưa bao giờ tưởng tượng người gửi nó chỉ viết có mấy chữ mà lại thể hiện nhiều ý nghĩa như vậy.

“Hê hê hê hê hê. Hê hê hê hê hê.“

Cô bé bắt đầu ngân nga và lắc qua lắc lại trên ghế thành một điệu nhảy. Và rồi trong lúc đó, cô bé lỡ vung tay quá trớn và vô tình đụng mu bàn tay trúng một cái cần gạt.

Một trong những khẩu pháo chính đi chuyển với tiếng rầm rập inh tai và thiếu chút nữa là phá sập một trong những lối đi. Công chúa vội vàng kéo cần gạt về vị trí cũ trước khi khẩu pháo có thể khiến bà bảo dưỡng già bay đi như một cú homerun.


Phần 2Sửa đổi

“Quenser, nhiệm vụ sắp bắt đầu rồi đấy. Liên lạc cá nhân sẽ bị hạn chế, cho đến lúc xong việc thì lo cất giùm điện thoại vào túi đi.” Froleytia, vị sĩ quan cấp trên xinh đẹp của Quenser, nhắc nhở.

Quenser cuống cuồng nhét ngay chiếc điện thoại vào túi mình.

“Nhiệm vụ cũng đơn giản thôi.” Froletia hợm hĩnh nói bên trong chiếc tàu vận chuyển lớn, làm chiếc trâm thon dài kiểu kanzashi đang giữ mái tóc bạch kim của mình lay động. “Object của địch đang muốn vượt eo Biển Gibraltar, lối vào Địa Trung Hải. Nếu để nó vượt qua thì tai họa sẽ xảy ra, thế nên chúng ta phải chặn đứng chiếc Object đó trước khi nó vượt qua với điều kiện không được cho nó nổ tung. Thế thôi.”

Thế thôi á!? Chặn đứng mà không làm cho nó nổ tung ư? Cái đây, chả lẽ phải tung một đòn không sát thương lên con quái vật đấy sao?" Heivia phàn nàn.

Chắc hẳn cũng nhận thức được mình đang đòi hỏi điều vô lí mà Froleytia nhún nhẹ vai một cái.

“Cấp trên ra lệnh như thế thật đấy. Có vẻ chiếc Object này đang vận chuyển một lượng lớn dầu thô ăn cắp và họ muốn thu hồi chúng. Cái nhiệm vụ đúng là chả ra đâu vào đâu.” Froleytia nói đơn giản. “Nhưng đừng lo. Vì là chỉ huy mặt trận, tôi sẽ cho các cậu mệnh lệnh thực tế hơn. …Dầu bị đánh cắp không quan trọng, chỉ cần chặn chiếc Object đi qua eo biển là được rồi. Nếu các cậu cần cho nó nổ tung, cả Object cả dầu, cứ việc cho nó nổ tung. Thế thôi.”

“Mệnh lệnh ấy cũng khác quái gì. Đó có phải là đối thủ dành cho con người bằng xương bằng thịt đâu…” Heivia càu nhàu, nhưng có vẻ Froleytia không có ý định thỏa hiệp thêm gì nữa.

Quenser cảm thấy hơi chóng mặt khi nghĩ về trận chiến khốc liệt sắp tới.

“…Địa Trung Hải. Chắc đây là lí do màu ngụy trang trên quân phục mà bọn tôi được cấp lại đổi sang màu xám.”

“Nhìn đi, Heivia. Sinh viên ngày nay nắm bắt nhanh vậy đấy. Thân là quân nhân thực thụ, chẳng lẽ cậu có thể để cho cậu ta bỏ xa mình như thế sao? Hửm?”

“Rồi, rồi. Tôi chỉ cần phải chuyển dạng ngụy trang cho khẩu súng trường của mình là được chứ gì? Trời ạ, giống như thay vỏ điện thoại thôi mà.”

“Cậu đang gây sự với sĩ quan cấp trên đấy à, Heivia? Nếu thế thì nhào vô đi.”

“Có lẽ sếp không muốn làm thế đâu. Nếu sếp dẫm lên đũng quần tôi bằng những chiếc chân thanh mảnh đó của sếp thì có khi tôi sẽ càng phấn khích hơn đấy.”

Sau câu trả lời ấy, Heivia bắt đầu thay đổi những bộ phận bằng nhựa gia cố. Vừa liếc qua nhìn cậu ta, Quenser vừa nói với Froleytia.

”Mà sao sếp lại ở đây vậy, Froleytia? Không phải sếp được phân công tới Alaska sao?”

“Tôi chuyển đến đây không phải là vì muốn thế. Lại là do bọn cấp trên đó cả. Vì hai cậu và Công chúa sẽ hợp tác với nhau trong nhiệm vụ này, có lẽ bọn họ nghĩ đưa chính cái người chỉ huy ở Alaska đi thì sẽ tốt nhất. Tôi chả muốn nấn ná quanh đây để giúp các cậu nổi bật đâu.”

“Nếu chiếc Object này vượt qua eo biển thì chuyện gì sẽ xảy ra? Sếp nói nó đang chở dầu thô mà nó đánh cắp, đúng không?” Quenser đưa ra câu hỏi nhằm thay đổi chủ đề.

Froleytia nhún vai.

“Nước ta đã cắt nguồn cung tới căn cứ địch trong sáu tháng qua, vì thế mà nửa năm đó chúng chỉ biết ngồi không. Có vẻ như, chiếc Object muốn vượt biển đó của địch còn có khả năng tự khai thác dầu. Nó không để tâm gì đến đường phân chia vùng biển quốc tế và lãnh hải của những quốc gia khác, cứ thế mà khoan dầu, trữ bên trong chính nó, rồi đi khắp nơi phân phối cho các nước đồng minh.”

“Vậy là nó giống như dịch vụ giao hàng cho những nhóm khủng bố được nhà nước tài trợ, và nếu như chúng ta đánh chìm nó ở đây thì sẽ có lợi cho thế giới.” Heivia nói, môi hơi nhếch lên.

Quenser lắc đầu.

“Dầu có còn cần thiết trên một chiến trường chú trọng vào Object không chứ? Lò phản ứng của chúng là loại JPlevelMHD[7], đúng không? Tướng những thứ đó hoạt động trên cơ chế đặc biệt nào đó mà.”

“Mỉa mai ở chỗ đó đấy. Công nghệ càng hiện đại thì dùng những thứ xưa cũ như than lại càng hiệu quả hơn.”

“Ừ thì thế, nhưng đối với JPlevel, nó lại được nấu chảy để thay đổi cấu trúc trước khi được tái đông đặc. Cậu có biết đốt hết thì sẽ mất bao lâu không? Một khi bỏ nhiên liệu vào rồi thì không cần phải đổi trong vòng năm năm.”

Thấy họ đang rẽ qua ngoài lề, Froyletia đưa cuộc thảo luận về đúng đường.

“Dầu được dùng cho căn cứ bảo dưỡng, chứ không phải cho Object. Giống như cái căn cứ mà các cậu đã tấn công ở Alaska, Object không thể tiếp tục hoạt động nếu như không được bảo dưỡng.” Vì một khi đến được căn cứ thì sẽ không thể uống rượu, cô hớp một ngụm rượu shochu nặng đô. “Dải băng vạch đích hiện đang được giăng giữa hai đầu eo biển Gibraltar. Nó là một tấm lưới gắn mìn theo những khoảng cách bằng nhau. Nó được dùng để ngăn cỗ máy thép khổng lồ xâm nhập, nhưng ai mà biết nó có hiệu quả bao nhiêu với chiếc Object đó. Chính vì vậy Object của Công chúa sẽ tham chiến còn hai cậu sẽ hành động ở sau cánh gà.”

“Nghe có vẻ là một khu vực khắc nghiệt đây. Có khi tôi sẽ bị chết bởi đạn lạc hơn một trăm lần mất." Heivia lẩm bẩm.

Quenser nhìn ra ngoài khung cửa sổ nhỏ bên hông máy bay vận chuyển. Cậu có thể nhìn thấy vùng biển xanh trong trải rộng bên dưới những đám mây kia. Vừa nhìn như thế, cậu vừa lẩm bẩm vài từ.

“Ta quay lại rồi đây, đồ chiến trường đáng nguyền rủa.”

Phần 3Sửa đổi

Chiếc máy bay lớn chở đám Quenser đáp xuống một đường băng trên bờ biển, nhưng rõ ràng đấy chưa phải khu căn cứ mà họ được chỉ định tới.

“…Đùa đấy hả trời. Ngay chính giữa luôn còn gì!” Heivia rên rỉ trên chiếc xuồng quân sự thô kệch chỉ được bọc trong những tấm kim loại thông thường và hai khẩu pháo tự động ở đằng trước và đằng sau.

Quenser hiểu cảm giác của Heivia.

Công trình trông không khác một dàn khoan dầu ở ngoài khơi dựng gần ngay chính giữa eo biển Gibraltar. Nó giống như một hòn đảo bằng thép, được chống đỡ bởi vô số cột trụ. Hẳn đây là một căn cứ được xây dựng gấp gáp hòng cản bước tiến của Object địch muốn qua eo biển.

Các cột trụ vươn cao đến hơn năm mươi mét so với mặt nước biển, nâng đỡ tấm thép như trần nhà tầm ba trăm mét vuông. Bên dưới, nhiều lối đi, cầu thang bộ và thang máy trải rộng mọi hướng.

Quenser nhìn sang Froleytia.

“Thế này thì khác gì làm mục tiêu khổng lồ. Nếu biết cái thứ to đùng ấy sắp đến, sao lại không gọi bên không lực thay vì ngồi chờ chứ?"

“Cậu học thiết kế Object thì cũng phải biết, nó đâu có tác dụng với Object. Object đồng nghĩa với chiến tranh. Muốn chặn quái vật vượt qua eo biển Gibraltar thì phải xây dựng một căn cứ cho Object của Công chúa.”

Quenser hiểu điều này, nhưng cậu lại không muốn ra trận.

Bất kể thế nào, phải làm việc ở nơi nguy hiểm thế này không phải điều mà người thường có thể dễ dàng chịu đựng. Giả sử như Object bắn phá căn cứ, kể cả xác của họ cũng vĩnh viễn không nổi lên được.

Quenser đưa mắt xung quanh, thấy thêm vài công trình giống giàn khoan dầu rải rác trên biển.

“Không phải dàn khoan dầu đâu. Vùng này khoan dầu không tốt lắm…” Froleytia trả lời khi cậu nhắc tới ấn tượng ban đầu. “Dầu dùng trong bảo dưỡng được thu về từ các khu vực hợp tác nằm rải khắp thế giới và cất giữ trong các bể đặt dưới đáy biển.”

“…Vậy chúng ta cũng có khác gì họ đâu. Nghe mà mất động lực chiến đấu quá." Quenser nói.

Trong lúc đó, Heivia xuống máy bay và trèo lên cầu thang kim loại dẫn tới đỉnh căn cứ. Tất nhiên, cậu ta không có ý leo thang bộ tận năm mươi mét. Cậu ta đang hướng tới khu vực mở có thang máy trước.

Quenser đi theo sau.

“Này, sao tự nhiên cậu máu thế?”

“Có vẻ cấp trên kỳ vọng khá cao ở bọn mình. Nghe nói, họ cấp cho mình bộ chiến giáp của quân đội."

“Mấy cái đó ăn một phát của Object thì đến tro cũng không còn luôn ấy chứ.”

“Nhưng ít ra mấy bộ chiến giáp có thể giúp mình không bị tan xác do mấy vụ nổ, đúng không? Chết vì giáp quân ta là kiểu chết thảm hại nhất đấy."

Hai người lên trên một sàn kim loại lớn cao mười mét so với mực nước biển. Khu vực này rộng tới hơn một trăm mét và kéo ba mươi mét về phía sau. Ở đây có một số cần cẩu buông thõng dây xuống nước giống như cần câu cá, nên chắc hẳn đây là khu vực bốc dỡ hàng hóa từ thuyền vận chuyển. Trên phía tường đối diện các cần cẩu có một số thang máy chuyên dùng vận chuyển cả container lên xuống. Các thang máy thô kệch ấy có kích thước tầm một nhà 3LDK cho gia đình nhưng chỉ có lượng thanh chắn tối thiểu.

Heivia chạy một vòng không gian lớn đó rồi dừng lại ở trung tâm, hai tay dang rộng. Nhìn như cậu ta đang muốn gọi UFO xuống vậy.

“Đến căn cứ lớn đúng là lên tinh thần thật nhỉ?”

“…Nạp vào đầu kiến thức không có ích cho luận án lãng phí bộ nhớ lắm.”

“Vẫn còn ra vẻ sinh viên thực chiến à? Từ hồi ở Alaska là cậu đã hết đi theo con đường đó rồi còn gì. Hết thời sinh viên rồi thì thoải mái lười biếng nốt thời gian còn lại chẳng có gì sai hết, nghĩ xem có đúng không?”

“Cái đầu giống như cơ bắp ấy, nếu mà ngừng sử dụng thì phải tốn công khôi phục. Tớ không muốn một ngày chợt nhận ra mình chẳng làm được gì ngoài cho nổ tung mọi thứ đâu.”

Khi hai người nói chuyện, Froleytia vẫy tay gọi.

“Nè mấy cậu, chúng ta không đến đây vui chơi đâu. Cất đồ đạc vào tủ rồi vào vị trí đi. Tôi nghe nói cấp trên sẽ quan sát trận này, có lỗi gì thì mất công gây cho họ ấn tượng xấu đấy.”

“À phải rồi. Còn thuốc nổ mình được cấp lần này đổi từ C4 sang Hand Axe, đúng không? Mỗi gam thứ đó còn đắt hơn bạch kim.”

“Nhưng mà cũng chả gãi ngứa nổi giáp của Object…” Quenser nhớ lại nhiệm vụ của mình.

Sau đó cậu thì thầm với người đồng đội bên cạnh.

“(…Mà này, cậu có nghĩ vụ này thành công được không? Cho con người như chúng ta đấu với Object thế này chả bình thường tẹo nào. Mấy vụ ngẫu nhiên thần kì làm gì xuất hiện liên tục chứ…)”

“Thực ra là, tớ nghĩ lần này sẽ thành công.”

Quenser tròn mắt ngạc nhiên trước câu trả lời vô cùng nhẹ bẫng của Heivia.


Heivia nhún vai.

“Dù sao thì lần này đâu phải chỉ có anh em mình. Còn có Object của Công chúa cơ mà. Trận Object đấu Object sẽ là tâm điểm còn mình chỉ cần hỗ trợ phía sau từ giờ cho tới lúc đó, tạo ưu thế nhiều nhất cho Công chúa là được. Công chúa sẽ lo phần còn lại. Không giống hồi ở Alaska, khi chúng ta phải tự hạ con Object to đùng mà không có Object hỗ trợ đâu.”

“Cậu…chắc chứ?”

“Thì nhìn xem.”

Heivia không chỉ đâu đó trên sàn kim loại khổng lồ của căn cứ mà hướng ra phía biển.

Các công trình giống như căn cứ ở đây nằm lác đác trên biển. Chưa kể số lượng cũng không ít. Hai, ba mươi công trình căn cứ dàn khắp eo biển thành đường thẳng với khoảng cách đều nhau, trông giống như khu vực đầy dàn khoan dầu ngoài khơi.

“Tuy nói là xây gấp, nhưng cũng phải có tới hơn ba mươi căn cứ bảo dưỡng Object ở đây. Kể cả một, hai cái bị lọt vào tầm ngắm, chúng ta vẫn có đủ đồ nghề cho Object của Công chúa hoạt động. Hiếm có chuyện họ tiêu nhiều tiền thế này và nói gì thì nói, họ sẽ không để những công trình mà mình đổ cả đống tiền vào bị phá hủy dễ dàng đâu. Chắc cấp trên đã có kế hoạch cho chuyện đó rôi. Mà như vậy thì cơ hội sống sót của mình sẽ càng tăng.”

Những điều Heivia nói quả thật giúp Quenser nhìn sự việc lạc quan hơn.

Nếu như hai người họ thực sự chỉ là tốt thí, cấp trên trong quân đội đã không chi ngân sách nhiều đến thế. Chưa kể họ còn có Object của Công chúa nữa. Từ những việc xảy ra ở Alaska, họ biết mình không thể dựa hết vào cô gái ấy, nhưng nếu có thêm Công chúa thì vẫn tạo ra được khác biệt lớn. Ít nhất, cuộc chiến giữa hai Object vẫn cân bằng hơn so với một bên chiếm ưu thế áp đảo.

Nhiệm vụ của Quenser và Heivia là hỗ trợ cô bé.

Họ không phải đối đầu trực diện với Object khổng lồ.

Họ chỉ cần giúp đỡ Công chúa từ phía sau, chuẩn bị mọi thứ cần thiết tạo đà cho cô bé giành chiến thắng.

Nếu chỉ có vậy, quả thật việc này hoàn toàn khả thi.

Khuôn mặt Quenser tự nhiên nở nụ cười, cậu quay sang người đồng đội.

“Nếu thế thì chắc chúng ta sẽ ổ-…”

Cậu chưa kịp nói xong, căn cứ kế bên bỗng nhiên nổ tan tành.

Sau khi thị giác tiếp nhận hình ảnh, tiếng nổ rền vang truyền tới tai muộn hơn một chút.

Tựa như kim tự tháp bằng lá bài bị tay quạt một cái, khu căn cứ đổ sụp sau khi bị một đòn công kích quét ngang và chìm xuống biển. Căn cứ đó cách nơi này hơn hai trăm mét, thế nhưng sóng xung kích từ vụ nổ vẫn khiến Quenser và Heivia mất thăng bằng. Những vật dụng như dây thép nhỏ trút xuống đầu họ.

“Cái…chết tiệt gì thế!? Không xây đúng tiêu chuẩn sao?” Heivia hét lên, cơ mặt nhíu lại do tiếng ong ong đau đớn trong tai.

“Đồ đần! Đừng có trốn tránh thực tế trước mắt! Chắc chắn là do Object đấy!!”

Quenser bị hất ngã ngửa, nên cậu lật ngược người lại và đưa ống nhòm lên mắt quan sát, quét theo một đường ngang.

Cậu phát hiện một hình hài to như quả núi.

Heavy Object v01 168

Cậu nhìn thấy khối cầu khổng lồ với lớp giáp như hầm trú hạt nhân bao bọc lò phản ứng đặc trưng của Object cũng như vô số vũ khí trên thân của nó. Vũ khí chính của Object này là railgun[8]. Có vẻ, chúng có thể bắn quả đạn pháo dài vài mét đi với vận tốc gần chạm mức Mach 10. Sức phá hủy của chúng đã được chứng minh. Một khẩu pháo vừa tung một đòn tiễn cả một căn cứ rời khỏi bản đồ.

Hơn nữa, Object này không chỉ có một khối cầu với lò phản ứng bên trong.

Nó có tận ba cái.

Mỗi khối cầu được sắp xếp sao cho tạo thành một tam giác đều và những bộ phận dạng đường thẳng thiết giáp kết nối ba khối cầu với nhau. Nhờ các phao chữ A đặc biệt và động cơ đệm khí bên dưới, tạo ra các gợn sóng lan tỏa từ Object, mà nó có thể nổi trên mặt nước.

Chiếc Object này được thiết kế chuyên dùng cho thủy chiến. Tên gọi là Tri-Core.

Ngay khi vừa nhìn thấy hình hài khổng lồ có trong các tài liệu quân sự đó, Heivia liền buông tiếng phàn nàn.

“Khoan, khoan, khoan, khoan!! Sao thứ đó di chuyển được chứ!?”

“Tớ không biết!! Có thể là kết hợp các loại khí hỗ trợ nổi như ca nô đệm khí và mô tô nước hay gì đó đại loại thế! Lớn đến từng ấy thì có dùng nhiều phương pháp đẩy cũng không lạ đâu!!”

Không hề để tâm đến hai chàng trai ấy, chiếc Object nhắm khẩu railgun khổng lồ như cột điện thép nằm bên sườn của mình về phía các căn cứ.

Không một lời cảnh báo hay đe dọa.

Kèm theo tiếng nổ kinh hoàng, những căn cứ dàn một hàng ngang trên biển bị thổi bay từng cái một.

Heivia lấy tay bịt tai và hét lên sau những đợt sóng xung kích.

“Chó chết, bộ chúng ta là phần thưởng cho trò bắn súng ở lễ hội hay sao thế!? Lưới mìn ra sao cả rồi!?”

“Thuốc nổ thông thường không làm gì được đâu!! Cậu thừa biết chuyện này rồi còn gì!!”

Quenser đưa ống nhòm sang hướng khác.

Mới qua có sáu mươi giây từ phát bắn đầu mà gần phân nửa số căn cứ đã chìm xuống biển. Có nghĩa là trung bình cứ bốn giây nó đánh chìm một căn cứ.

(Object của Công chúa đâu rồi? Không lẽ bị hạ cùng một căn cứ nào trong số đó rồi!?)

Quenser bắt đầu hoảng loạn.

“Này, chúng ta phải làm gì đây!? Tụi mình ngây thơ quá rồi!! Kể cả không phải trực diện thì Object cũng không phải thứ mình nên đối đầu! Đứng bên rìa trận chiến giữa các Object thôi thôi cũng đủ tan tành xác pháo rồi!!”

“Chờ đã. Sao Object của Công chúa chưa phản công cơ chứ!?”

Vẫn nằm sấp, Quenser dùng ống nhòm nhìn xung quanh, song lại không thấy bóng dáng của chiếc Object khổng lồ kia.

Đúng lúc đó, Froleytia gọi họ trong khi mắt vẫn dán chặt vào chiếc Object trên biển với biểu cảm khó chịu.

“Gì cơ!? Hai cậu chưa biết gì sao!?”

“Nghe hình như không ổn lắm thì phải…”

“Công chúa đang ở khu căn cứ dạng cảng hải quân trên đất liền, chờ bảo dưỡng số phao phục vụ thủy chiến! Có vẻ họ gặp vấn đề khi băng qua Đại Tây Dương nên sẽ đến trễ! Mấy cậu nghĩ tại sao chúng tôi lại phải thuê máy bay vận chuyển đưa mấy cậu tới đây gấp như vậy chứ?! Bởi vì nàng Lọ Lem của chúng ta hơi bê trễ nên phải mất một lúc nữa mới tới được. Hai cậu là vũ khí duy nhất của phe ta có thể đối đầu với Object mà không cần đến Object, nên cấp trên muốn hai cậu gây thiệt hại cho nó sao cho Công chúa khi đến có thể kết liễu nó dễ hơn!!”

“Dẹp bà đi nhá." Heivia nói, tạm thời không thèm để tâm thứ bậc thông thường trong quân ngũ. “Một mình thì bọn này chẳng làm gì được đâu. Không có Object thì không làm được gì hết!! Bớt đùa mà mau giương cờ trắng đầu hàng đi!! Không phải chính miệng sếp hồi ở Alaska có nói chiến tranh thời nay không còn là chiến tranh tổng lực nữa sao!?”

“Khi nào đầu hàng nhường đất và sơ tán do tôi quyết định. Lần này, phòng tuyến được xây sao cho cản bước tiến địch quân. Dù chúng ta có giương cờ trắng thì địch vẫn xuyên qua phòng tuyến để tiếp tục nhiệm vụ. Ta có đầu hàng hay không thì chiếc Object đó vẫn phải phá hủy các căn cứ của chúng ta để đi qua eo biển Gibraltar. …Nói đơn giản là, tình hình không cho phép chúng ta đầu hàng.” Không hề có ý khiển trách, Froleytia tiếp tục nói với vẻ từ tốn. "Hơn nữa, cấp trên kì này cũng không cho tôi mã không dây để phát tín hiệu cờ trắng. Có vẻ họ muốn ta chặn con Object kia vượt qua eo biển bằng mọi giá, kể cả có bị nó cho tan tành xác pháo.”

“…!?”

“Thế nên lo mà chặn nó như thể mạng sống các cậu đang lâm nguy đi…bởi vì là thế thật đấy. Đó là lí do tại sao hai cậu được phát Hand Axe dù nó đắt hơn cả bạch kim.”

“Có mà làm bằng niềm ấyyyyyyyyyyyyyy!!”

“Có mà làm bằng niềm ấyyyyyyyyyyyyyy!!”

Quenser và Heivia đồng thanh gào to hết sức, vụt chạy bất chấp mệnh lệnh. Họ hướng tới mặt biển trải rộng phía sau những cần cẩu rủ xuống như cần câu cá. Độ cao vào tầm mười mét, nhưng nhảy xuống từ đó vẫn còn an toàn hơn bị Tri-Core của địch ngắm bắn.

“Này, khoan đ-…!”

Froleytia định gọi với theo sau, nhưng chưa kịp nói hết câu, cô nhận ra chiếc Tri-Core đang hướng một khẩu railgun về phía này. Biểu cảm thay đổi hoàn toàn, cô vội vàng nhảy khỏi căn cứ theo sau Quenser và Heivia. Ngay sau đó, khu căn cứ như quả núi khổng lồ bị chiếc Object tựa quả núi khổng lồ bắn nát tan tành.


Phần 4Sửa đổi

Quenser và Heivia bị hất ra phía biển.

Những gì còn sót lại của khu căn cứ, cả lớn và nhỏ, văng tung tóe, vấy bẩn đại dương. Cảnh tượng này không khác gì cây cối đổ rạp và mảnh vỡ tàu thuyền chất đống nơi cửa sông sau khi cơn bão đi qua. Tuy nhiên, khu căn cứ bảo dưỡng được xây bằng thép và bê tông, nên những gì rớt xuống mặt nước đều chìm ngay xuống đáy.

Quenser và Heivia khua chân lia lịa hòng giữ cho đầu luôn nằm trên mặt nước, nhưng bộ quân phục họ đang mặc sau khi ngấm nước biết bao nhiêu nước đã trở nên khá nặng. Chưa kể, họ còn mang theo mấy kí thuốc nổ dẻo và súng trường, nên cảm giác không hề giống như mặc đồ bơi. Cứ như thể có một bàn tay vô hình đang túm lấy mắt cá chân họ vậy.

“Oẹ…Khốn kiếp…Chết mất thôi!! Bọn mình nghĩ ngắn quá rồi!! Tớ nhất định sẽ không quay lại chiến trường có Object một lần nào nữa đâu!!” Quenser hét lên khi sắp chìm đến nơi.

Bên cạnh Quenser, động tác của Heivia giống như lưng chừng nửa bơi nửa chìm.

“Cứ đà này, có khi chết vì mấy mảnh vỡ của căn cứ trút xuống như mưa trước khi bị Object bắn mất! Mấy bộ chiến giáp cấp cho bọn mình đi đâu rồi chứ!?”

“Giờ thì chắc nằm dưới đáy biển rồi! Giỏi thì cậu lặn ba trăm mét đem chúng lên đây đi!”

“Bọn họ phát cho mình bộ đồ khiến mình chìm như tảng đá trong một cuộc hải chiến như thế này sao!? Mấy lão cấp trên thấy mình hết giá trị lợi dụng nên bây giờ tính khử tụi mình à!?”

“Quan trọng hơn này, chẳng phải mình phải bơi ra xa khu căn cứ nhất có thể sao!? Dưới đáy biển đầy bể chứa dầu với đường ống dẫn những thứ cần thiết lên cho công tác bảo dưỡng lên căn cứ, đúng không? Thiết bị an toàn hẳn đã được kích hoạt để ngăn tràn dầu khi các đường ống ấy bị vỡ, nhưng ai mà biết những thiết bị an toàn đó có thể trụ được bao lâu trước cuộc tấn công của con Tri-Core đó!!”

“Vậy là sắp có một đài phun nước đen dẫn theo một biển lửa đúng nghĩa đen sao?! Thằng cha nào phê duyệt cái nhiệm vụ khủng khiếp này thế!?”

Đang la lối phàn nàn thì Heivia lại chìm xuống biển, nhưng hốt hoảng tìm cách ngoi lên. Lúc đầu đã lên trên mặt nước, cậu ta lắc đầu như con chó ướt sũng.

“Chết tiệt, không cố thêm được nữa. Đ-đến chìm mất thôi… Tớ bỏ đống thuốc nổ này đi được chứ?”

“Để cơ hội sống sót từ 1% thành 0% à!?”

“Cái đống rác này thì ích gì đâu!? Kể cả có lắp đặt đúng quy cách thì mình cũng chẳng thể gây tổn hại cho lớp giáp đó! Mà chưa tính đâu xa, tình hình bây giờ thì tiếp cận nó còn không nổi nữa là!!”

“Đúng là vậy… Tiếp cận nó quả thật là vấn đề nan giải, nhưng-…áááá! Nó quay về hướng này kìa!!”

Quenser hét lớn, làm Heivia hướng tầm nhìn về phía đường chân trời với vẻ sửng sốt.

Dường như đã cho rằng mình nắm chắc phần thắng sau khi tiêu diệt hầu hết các căn cứ bằng những khẩu railgun khổng lồ của mình (hoặc do an tâm vì không thấy Object nào xuất hiện) mà chiếc Tri-Core vừa tiếp cận vừa bắn ngắt ngãng.

Tốc độ của nó vào khoảng 200km/h.

(Nó định cứ thế mà lao thẳng qua eo biển sao?)

Ngay khi vừa nghĩ thế, Quenser liền nghe thấy Froleytia, với chỉ phần đầu ngoi trên mặt nước, hét lớn.

“Làm gì đó đi!! Nó mà qua được thì sẽ mang chỗ dầu đó tới khu căn cứ địch đấy!! Không muốn điều đó xảy ra thì chặn nó lại đi!”

“Bây giờ ai thèm quan tâm chứ!? Muốn mang dầu ăn qua thì cứ việc mang đi!!”

“Nếu chỗ dầu đó mà đến nơi, khu bảo dưỡng Object của căn cứ địch sẽ hoạt động trở lại!! Khi đó, một chiếc Object còn tồi tệ bị ngừng hoạt động do không bảo dưỡng được sẽ tham chiến!! Địa Trung Hải sẽ bị ném vào địa ngục còn khủng khiếp hơn nữa!”

“Má nó, điên đầu quá đi!! Cậu nghĩ tớ có bị đuổi khỏi quân ngũ nếu bắn vào đầu bà sếp chỉ huy này không!?”

Heivia quay sang nói với Quenser với ánh mắt nghiêm trọng, nhưng Quenser lại quan tâm chuyện lớn hơn.

“Ê, bỏ bà rồi! Tri-Core đang hướng thẳng về phía này kìa!!” Quenser hét lên với vẻ mặt còn nghiêm trọng hơn.

“Tất nhiên rồi, anh hùng!! Nó muốn vượt qua eo biển m-…”

“Không! Ý tớ là đường đi của nó thẳng qua chỗ mình!!”

“Ôi thôi nào!! Cậu đang đùa phải không!!” Heivia hét lên, nhưng không may thay, Quenser không hề đùa.

Chiếc Tri-Core với ba lò phản ứng đã phát hiện vẫn còn để sót một căn cứ vẫn giữ được hình dáng cơ bản sau hai, ba phát bắn từ khẩu railgun, nên giờ dường như đang tiến tới đây bắn phá từ tầm gần. Hình hài khổng lồ của nó lao tới, không thèm để tâm gì đến đám Quenser đang lội nước gần đó.

Tất nhiên, cơ thể con người sẽ bị nghiền nát nếu bị nó cán trực tiếp.

Chiếc Tri-Core có vẻ dùng phương pháp thổi không khí để nổi như tàu đệm khí, nhưng muốn nguyên thân thể khổng lồ đó lơ lửng trên mặt nước khó đến độ nó chỉ lơ lửng cách bề mặt tầm 30-50cm. Đám Quenser lội nước trên đường đi chắc chắn sẽ bị Object đâm trúng và luồng gió giữ trọng lượng hàng trăm ngàn tấn nổi trên mặt nước sẽ xé nát cơ thể con người.

Cứ đà này, họ sẽ bị xay nhuyễn thành thức ăn cho bạch tuộc.

Heivia trố to mắt khi nhìn thấy Tri-Core tiếp cận theo chiều kim đồng hồ.

"Phải tránh khỏi đường của nó thôi!!"

"Ngốc vừa thôi! Làm sao mà bơi nhanh thế được!! Bề rộng con Tri-Core phải đến hơn một trăm năm mươi mét! Đến vận động viên đạt huy chương vàng Olympic còn không tránh kịp nữa là!!"

"Vậy nói nghe xem nào, học giả tương lai!! Bây giờ sống sót kiểu gì đây hả!?"

Khi họ đang quát tháo vào mặt nhau, chiếc Tri-Core tiếp cận với tốc độ kinh hoàng.

Chỉ tầm ba mươi giây nữa nó sẽ tới đây.

(Nếu như sang trái hay sang phải đều không thoát thì chỉ còn cách…!!)

Quenser bơi về phía xuồng cứu hộ nửa chìm nửa nổi gần đó.

Rhấy vậy, Heivia hét lớn. "Cậu nghĩ cái xuồng máy rẻ tiền có thể chạy lại Object chuyên về thủy chiến chắc!?"

"Không phải vậy, đồ ngốc! Đeo cái này vào đi!!"

Quenser ném gì đó được gắn kèm xuồng cứu hộ cho Heivia và Froleytia. Nó là cái lon cỡ bình xịt tóc, đi kèm ở đầu là mặt nạ trong suốt để bịt miệng và mũi.

"Bình dưỡng khí…?"

"Đeo vào rồi lặn xuống!!" Quenser vừa nói vừa đeo mặt nạ trong suốt của mình, tay chỉ xuống dưới. "Tri-Core di chuyển trên nước bằng phao khổng lồ và động cơ đệm khí! Nếu vậy, nó không thể ảnh hưởng đến dưới mặt nước được."

"!?"

Có vẻ như Heivia và Froleytia muốn bày tỏ phản ứng nào đó, nhưng Quenser không còn thời gian lắng nghe.

Đầu chiếc Tri-Core di chuyển với vận tốc 200km/h đã áp sát họ. Khi di chuyển ở tốc độ cao như vậy, nó tạo ra những con sóng cao hình chữ V. Mặc dù cỗ máy lơ lửng, luồng gió dữ dội hướng xuống dưới vẫn giày xéo mặt nước. Cho dù bằng một cách nhiệm màu nào đó họ may mắn tránh được sang bên hông Tri-Core, những con sóng ấy vẫn đủ sức nuốt chửng họ.

“Chết tiệt!!”

Quenser vội ngụp lặn xuống dưới biển mà chưa kịp kiểm tra xem mặt nạ hoạt động tốt hay không.

Những chiếc phao dày của Tri-Core lướt ngang phía trên, suýt nữa thì đụng trúng cậu. Luồng gió cuồng bạo khuấy đảo mặt nước, nhưng cơn đại thịnh nộ đó không làm gì được Quenser ở bên dưới.

(Phù. May sao vừa k-…)

Ngay khi Quenser vừa thở phào nhẹ nhõm, một chuyện nọ khiến cậu không thở nổi.

Thân chính của Tri-Core quả thực dùng phao khổng lồ và động cơ khí đệm để nổi gần như hoàn hảo trên mặt nước.

Tuy vậy, ba lò phản ứng, mỗi lò đều có thứ gì đó như cột điện thép chĩa thẳng xuống. Đó là mỏ neo cá mập có thể tùy ý thu phóng như dùi cui cảnh sát. Trọng lượng đảm bảo sao cho chiếc Object khổng lồ không bị nghiêng sang bên.

Thân chính của Object tuy đã lướt qua đầu Quenser, nhưng mỏ neo cá mập cỡ cột điện lại hướng thẳng về phía cậu.

“!?”

Quenser lập tức bơi sang bên hòng tránh cây cột, nhưng Tri-Core cùng lúc đó cũng di chuyển. Tuy là đang điều chỉnh hướng đi, nhưng cách nó đột ngột xoay theo chiều kim đồng hồ giống như ai đó xoạc chân trượt một vòng mặt đất. Tốc độ giảm xuống đáng kể, nhưng mỏ neo cá mập khổng lồ trông như đang chỉnh quỹ đạo về phía Quenser không khác gì vũ khí dẫn đường.

(Ooooooooooooooohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?)

Cậu không nghĩ được sách lược hay mẹo vặt nào trong hoàn cảnh ấy. Quenser chỉ biết điên cuồng khua tay khua chân, cố bơi xa nhất có thể. Tuy nhiên, thân thể con người nhỏ bé chỉ xoay mòng trong làn nước không khác gì chiếc lá bị gió cuốn đi.

“Khụ!?’

Mỏ neo cá mập không đụng trúng cậu.

Đụng trúng thì cơ thể cậu đã nát đến mức không ai còn nhận ra.

Cậu tránh được nó trong gang tấc, nhưng nước biển cuộn xoáy tạo ra bởi khối lượng khổng lồ của mỏ neo vẫn khiến cậu xoay mòng mòng.

(Ít nhất mình cũng đã tránh-…)

Quenser may mắn giữ được mạng sống, nhưng cậu chưa thể thở phào nhẹ nhõm.

Có gì đó đột nhiên chộp lấy chân cậu.

“!?”

Chân cậu đau đớn đến mức cậu cảm tưởng như mắt cá chân bị trật khớp, nhưng thực chất không đến mức nghiêm trọng như vậy. Dù thế, ý thức của Quenser vẫn trở nên mờ dần. Thứ quấn lấy mắt cá chân cậu bắt đầu lôi cậu đi dưới biển ở vận tốc 50km/h.

(Khụ khụ!! Khốn kiếp. Mình bị mắc vào bộ phận nào đó của Tri-Core sao!?)

Quenser nhìn xuống mắt cá chân đang đau ê ẩm và nét mặt hóa cay đắng.

Thứ gì đó như tấm lưới kim loại quấn lấy một mỏ neo cá mập và một phần tấm lưới đã quấn lấy cổ chân của Quenser. Nó không giống tấm lưới hay dùng để đánh cá. Mọi thứ trở nên rõ ràng hơn khi Quenser, trong lúc đưa mắt nhìn quanh, thấy một khối cầu kim loại gần đó. Kích cỡ vào tầm các loại bóng lớn dùng trong đại hội thể thao, bao phủ khắp bề mặt kim loại là những thứ tựa gai dày cộm.

Biểu hiện của Quenser càng cứng nhắc hơn sau khi nhìn thấy nó.

(…Mìn ư!?)

Cậu nhớ Froleytia có nói người ta có giăng một tấm lưới đầy mìn giữa eo biển Gibraltar để ngăn cản Tri-Core. Chiếc Object đó đã dùng hình hài khổng lồ của mình tông thẳng qua lưới và kéo nó theo đến tận bây giờ.

Mìn cỡ đó không thể phá hủy được chiếc Object ấy.

Nhưng nếu nó phát nổ bây giờ, Quenser nhất định sẽ tan thành xác pháo.

(Khốn kiếp. Mình sẽ không để bị bẫy của quân mình giết chết đâu!!)

Có lẽ nhằm ngắm bắn railgun chính xác hơn, chiếc Tri-Core dừng lại, động cơ đệm khí yếu dần, giờ nó chỉ còn nổi trên mặt nước bằng các phao.

Quenser tranh thủ cơ hội cuộn người, với tới cổ chân. Tuy nhiên, tấm lưới quấn rối đến nỗi cậu không thể gỡ ra được. Đương lúc cậu đang hoảng loạn thì chợt có bàn tay ai đó vươn tới từ bên cạnh.

(!? …Heivia!!)

Có vẻ người đồng đội của cậu cũng bị mắc vào lưới. Heivia dường như muốn nói gì đó, nhưng mặt nạ dưỡng khí và nước biển ngăn giọng cậu ta truyền tới chỗ Quenser.

Heivia dùng đôi tay vô cùng nhuần nhuyễn gỡ cổ chân Quenser ra khỏi lưới, nhưng khi Quenser định rời khỏi dòng hải lưu thì liền bị Heivia kéo tay lại.

Tri-Core lúc này gần như đứng yên hoàn toàn và đang nổ pháo railgun. Nó đang phá hủy sạch sẽ căn cứ vốn đã không còn hình dạng ban đầu và không còn ai do các binh sĩ đều đã nhảy hết xuống biển.

Trong khi nó đang chú ý đến hướng khác, chỉ cần buông tay khỏi lưới là hai người họ có thể thoát khỏi Tri-Core an toàn. Tuy nhiên, Heivia vẫn giữ tay trên lưới.

(?)

Quenser thấy bối rối, nhưng cuối cùng cũng bám vào lưới như bám thang. Cậu không hiểu nổi Heivia đang nghĩ gì. Chàng trai kia có vẻ đang cố giải thích gì đó, nhưng Quenser không thể nghe được trong nước.

Sau một hồi,nhận ra mình đang phí công vô ích, Heivia, một tay vẫn nắm lưới, chỉ luôn một tay lên trên.

Ý nghĩa của hành động đó rất đơn giản.

Luồng khí từ động cơ đệm khí có vẻ đang tạm dừng, hãy tranh thủ lúc này mà trèo lên Tri-Core trước khi nó tăng tốc trở lại.


Phần 5Sửa đổi

Heivia và Quenser trèo lưới đi lên như món dụng cụ trong sân chơi thiếu nhi và cuối cùng cũng lên trên mặt nước.

Các phao khổng lồ của Tri-Core tạo thành dạng chữ A. Hiện tại họ đang ở vùng rỗng trung tâm, nơi mặt nước nhìn giống như ao cá mở.

Heivia bỏ mặt nạ dưỡng khí, bắt đầu phun hết những lời nguyền rủa mình không xả được dưới nước.

“Chó má! Người vừa nhớp vừa hôi! Y như chó ướt ấy!! Cái gì mà lặn xuống thì sẽ an toàn chứ hả!? Suýt nữa thì đi đứt rồi đấy!!”

“Tớ bảo lặn xuống sẽ sống, chứ có bảo an toàn bao giờ đâu! Mà, sếp Froleytia đâu rồi!?”

“Sao mà tớ biết được chứ? Chắc đang trôi nổi đâu đó gần đây thôi.” Heivia vừa nói hờ hững vừa đưa mắt nhìn quanh. “Lên được bề mặt là tốt rồi, nhưng giờ làm sao leo lên được boong Tri-Core đây?”

“Có thang bảo dưỡng ở đằng kia kìa.”

“!? Thôi chết! Nhanh lên đi, Quenser!! Tri-Core tập bắn xong rồi nên giờ đang chuẩn bị di chuyển tiếp kìa! Chúng ta sẽ bị luồng gió đệm không khí nghiền nát mất!! Luồng gió nâng được con quái vật sáu trăm nghìn tấn này sắp phun ra rồi đấy!!”

“Chó chết! Nó không định đi thẳng tới quốc gia địch đấy chứ!?”

“Làm sao mà tớ biết được!? Lo trèo lên đi! Cái mỏ neo cá mập đó vẫn còn nguy hiểm lắm. Phần có thể thu phóng vừa có chức năng làm ống hút đưa nước vào vừa là ống xả cho động cơ thủy lực. Nếu cây cột khổng lồ đó rút ngắn lại gần mặt nước là mình bị hút vào đấy!!”

Thế là Quenser và Heivia trèo lên cầu thang lắp ở mặt bên chiếc phao khổng lồ dày trên năm mét, đi đến boong chiếc Tri-Core.

Chiếc phao giúp cho Object nổi rộng hơn hai mươi mét và các bể hình trụ khổng lồ trông giống công trình ở khu công nghiệp được lắp đặt ngay cạnh đó.

“…Tri-Core có thể khoan lấy dầu, phải không?”

“Tớ sẽ đi đặt Hand Axe, nhưng cậu nghĩ nó có đủ sức đánh chìm Tri-Core được không?" Quenser nói với vẻ mặt nghi hoặc trong lúc cắm ngòi vào thuốc nổ. “Hồi ở Alaska, chúng ta đã phá được Object từ bên trong nhờ đặt thuốc nổ vào các bộ phận trong khu căn cứ của địch, nhưng chúng ta còn chẳng biết bao giờ Tri-Core mới cần bảo dưỡng nữa.”

“Ê, nhìn đằng đó xem!” Heivia vừa nói vừa gỡ khẩu súng trường khỏi dây đeo vai.

Súng trường hiện đại được thiết kế sao cho không trở nên vô dụng nếu lỡ bị nhúng xuống nước biển.

“?”

Quenser nhìn theo hướng Heivia hất cằm chỉ thì nhìn thấy một cái phao nữa. Như đã giải thích, các phao của Tri-Core tạo thành hình chữ A, có nhiều cơ sở được xây ở các vị trí khác. Một khu có nhiều cần cẩu khổng lồ dùng cho việc khoan lấy dầu, một khu xếp dãy những nhà kho khổng lồ tương tự dãy nhà thường thấy ở bến cảng.

Quenser liếc qua khu vực biển tựa ao cá tạo bởi hình dạng các phao nổi.

“…Khu nhà kho lớn sao? Ra vậy. Tri-Core xây cả căn cứ bảo dưỡng trên người luôn!! Nếu thế thì nó không cần bảo vệ khu căn cứ bảo dưỡng kiểu hạm đội yếu ớt. Với ba lò phản ứng thì nó có thể làm được như thế!”

“Không, không phải cái đấy!”

“Hả?”

“Là lính địch! Mấy cơ sở ấy đầy quân lính trang bị súng máy!!”

Heivia vừa nói, vừa chộp lấy tay, kéo Quenser vào chỗ ẩn nấp.

Tiếng súng vang lên rồi những tia lửa bắt đầu văng tung tóe ra từ chiếc phao dưới chân cùng những tấm sắt mà họ đang dùng làm chỗ nấp.

“Chờ đã. Chẳng phải mình đang nấp ở bể chứa dầu sao!?”

“Hết chỗ trốn rồi!! Còn hơn ra chỗ thoáng đãng cho chúng nó bắn!!”

Vài chục lính trên Tri-Core có vẻ đã để ý vị trí Heivia và Quenser dùng làm chỗ trốn, tiếng súng vì thế cũng trở nên rất cẩn thận và rời rạc. Chúng cũng không dùng tới lựu đạn.

Heivia ló đầu súng trường của mình ra từ bể chứa dầu, thi thoảng bắn trả, mỗi loạt hai, ba phát.

“Này, vòng qua phao rồi tiến đến khu vực bảo dưỡng đi!!”

“Rồi làm như hồi ở Alaska á? Nhưng khi nào Tri-Core bảo dưỡng mới được!? Nếu là ba ngày nữa thì mình chết dí ở đây ba ngày liền đấy!!”

“Thế thì tìm điểm yếu nào đó đi!! Phải tận dụng cơ hội này mà bằng cách nào đó gây thiệt hại cho nó!!” Heivia vừa nói vừa tiếp tục kéo cò, nhưng tiếng súng đột ngột dừng lại.

“Ớ, bị kẹt à!?”

“Trật tự, sửa xong ngay đây!!”

Heivia lùi hẳn về phía sau bể chứa và tháo vỏ súng. Cậu ta chỉ cần lấy viên đạn bị kẹt ra và lắp lại vỏ thì súng có thể dùng tiếp, nhưng…

Đột nhiên, mặt đất bắt đầu rung chuyển.

Tri-Core có vẻ đang quay theo chiều kim đồng hồ, làm hai người họ suýt nữa thì bị hất ngã văng ra ngoài. Những bộ phận kim loại nhỏ và lò xo của khẩu súng Heivia đang tháo dở vương vãi ra khắp nơi trên mặt phao.

Một cảm xúc cực kỳ bất mãn hiện rõ trên khuôn mặt của Heivia.

“…Tớ khóc được không?”

“Chớ vội mất tinh thần. Gom hết lại đi!! Nhìn xem, chúng phát hiện bên mình có vấn đề nên đang bắn rát hơn kìa.”

Tuy nhiên, một vài bộ phận đã lăn khỏi phao và rớt thẳng xuống biển, nên họ không thể sửa khẩu súng trường được nữa. Heivia quẳng khẩu súng chưa lắp xong sang một bên và rút súng lục dự phòng ra bắn trả.

“Này, đã biết phải đặt thuốc nổ ở đâu chưa!?”

“Đợi tớ một tí. Tớ đang dùng thiết bị di động truy cập cơ sở dữ liệu của quân đội.”

“Thế mà cứ tưởng chức năng chống thấm nước chỉ hữu ích khi lướt web trong bồn tắm thôi chứ.”

“Cậu mà lướt web say sưa, ngâm trong bồn quá lâu thì coi chừng ngất vì sốc nhiệt đấy. Cậu là phân tích viên mà, đúng không, Heivia? Cậu quan sát từ xa rồi hỗ trợ phác thảo thiết kế chung dự kiến của Object địch mà nhỉ? Thế thì nếu xem qua cái này thì chắc cậu tìm được điểm yếu của nó đấy.” Quenser nhìn xuống màn hình nhỏ. “Ôi, thôi nào! Cái đống rác này. Tín hiệu yếu quá. Có lẽ qua đằng kia thì tốt hơn…”

“Khoan đã, thằng điên!! Đang ở giữa làn đạn địch đấy!!”

Sau khi bị Heivia vội vã giật mạnh trở lại, Quenser mới hoàn hồn.

“Chắc chúng ta không có thời gian để mà thong thả xem sơ đồ này rồi.”

“Gì, bộ cậu muốn chúng nó chuẩn bị một quán cà phê phong cách miễn phí wifi ngay giữa chiến trường à!?”

“Thật ra thì, chiếc Tri-Core này có khi có cả quán cà phê ở đâu đó ấy chứ.” Quenser trả lời với gương mặt nghiêm túc, cậu đá nhẹ xuống dưới sàn. “Cơ mà nghĩ lại thì, chẳng phải đây là điểm yếu lớn nhất hay sao?”

“Mấy cái phao khổng lồ này hả? Ờm thì, chiếc Object khổng lồ này quả thật có tận ba thân chính hình cầu, nên nếu phao mà nổ thì chắc nó sẽ tự chìm xuống đáy biển bởi trọng lượng của bản thân.”

“Vấn đề là phải tìm cách phá hủy mấy cái phao này mà chỉ dùng Hand Axe trong tay chúng ta. Ăn trực tiếp mấy trái mìn khổng lồ còn chưa làm xước được nó nữa là. Nếu mà có thể dồn hết lực tác động phá hủy một điểm thì…”

“Ôi cái đệt!!” Heivia hét lên đột ngột, cắt ngang suy nghĩ của Quenser.

Quenser nhìn sang thì thấy bộ khóa nòng của khẩu súng lục trong tay Heivia lúc lùi về sau bị kẹt giữa chừng.

“Hết đạn mất rồi! Khẩu này chỉ là đồ dự phòng nên tớ không mang nhiều hộp đạn lắm!! Giờ mà còn nấn ná ở đây lâu thêm nữa là phọt não với lũ lính bình thường đấy!!”

“Thế thì phải xử trí thế nào với Tri-Core đây!?”

“Sao mà tớ biết được!? Cứ ném bừa thuốc nổ rồi nhảy xuống biển cho lẹ thôi! Giờ chỉ còn nước ráng tìm cho được Froleytia đang mò mẫm ở đâu đấy rồi chuồn khỏi đây thôi. Muốn thoát thì có lẽ đây là cơ hội duy nhất đấy!!”

Trong lúc đó, tiếng súng của địch quân trở nên rời rạc hơn nữa. Chúng có vẻ đang tính vòng qua chiếc phao hình chữ A lớn giữa những đợt bắn loạt đạn ngắn.

Quenser và Heivia sắp hết thời gian.

Không bao lâu nữa họ sẽ bị dồn vào chân tường.

Quenser ghét cái ý nghĩ phải từ bỏ Tri-Core, nhưng quả thật là cậu không thể tìm được điểm yếu nào để có thể lợi dụng mà chắc chắn đánh chìm nó chỉ bằng Hand Axe. Giờ mà bị kéo vào một cuộc đọ súng chỉ có hại cho Quenser và Heivia.

(Đành vậy thôi…!!)

Quenser và Heivia nghiến răng và dự tính nhảy từ phao chữ A xuống biển.

Tuy vậy, cuối cùng họ lại không rời trận chiến.

Chẳng phải vì một lý do cao thượng như trái tim anh dũng từ chối trốn chạy.

Tri-Core chịu một trận oanh tạc bằng loại đạn cỡ lớn từ xa và sóng xung kích gần đó hất Quenser và Heivia văng ngược trở lại.

Chỉ mỗi đòn đó thôi mà suýt nữa đã khiến họ mất đi thính giác.

Tổn thương hẳn đã lan tới nội tạng kiểm soát thăng bằng mà Quenser không đứng dậy nổi. Bất lắm cậu chỉ có thể gồng mình chống chịu cơn đau đầu dữ dội và cảm giác buồn nôn.

“Chết…tiệt…! Gì vậy…chứ!?”

Heivia ở ngay kế bên, nhưng giọng lại như xa cách muôn trùng.

Nằm sóng soài trên phao khổng lồ, Quenser chỉ đành dùng mắt để tìm kẻ tấn công.

Cậu phát hiện một thực thể tương đối lớn đang tiến lại gần với tốc độ cao từ phía chân trời.

Thân chính của nó là một khối cầu khổng lồ. Bên dưới là thiết bị đẩy tĩnh điện hình chữ Y ngược thường thấy, nhưng hiện tại còn được gắn thêm một chiếc phao thủy chiến hình tròn. Bảy cánh tay khổng lồ vươn ra từ sau lưng khối cầu, mỗi tay gắn theo một khẩu pháo chính ở phần đầu. Có vẻ một hay vài khẩu trong số đó vừa mới khai hỏa.

(…Object ư…?)

“Này, tệ quá rồi kìa.” Heivia, giọng run rẩy, nói với Quenser còn chưa tỉnh táo. “Tình hình tệ lắm, lắm rồi kìa!! Là Object của Công chúa đấy! Nếu còn ở đây thì chắc ăn pháo kích của Object hai bên mất!”

“!?”

Cơ mặt Quenser đột nhiên co giật.

Đám vũ khí quái vật cao năm mươi mét gọi là Object sử dụng các vũ khí như tia la-de, railgun, coilgun[9] và cả pháo plasma[10] ổn định thấp. Sức phá hủy của chúng khiến thiết giáp hạm chỉ như muỗi đốt. Nếu bị cuốn vào trận chiến giữa hai Object, có thuộc phe Object nào cũng không quan trọng. Một mảnh giáp ngoài của Object bị bong ra do vụ nổ cũng đủ giết chết một binh sĩ bằng xương bằng thịt ngay tắp lự.

Bây giờ họ thật sự không còn cách nào ngoài Tri-Core càng nhanh càng tốt.

Tuy nhiên, sau khi bị đợt sóng xung kích vừa rồi tác động, họ không thể tùy ý điều khiển thân thể được nữa.

Lính địch đang nhắm vào họ trên chiếc phao khác cũng gặp tình trạng tương tự thế. Chúng điên cuồng tìm cách tháo chạy về khu căn cứ bảo dưỡng trên phao của Tri-Core.

Cùng lúc đó, hai Object đối diện với nhau, các khẩu pháo chính cỡ cột điện thép cũng đang vào vị trí.

Quân sĩ bình thường không còn thời gian chạy trốn.

Trận chiến đã bắt đầu.

Những tiếng nổ kinh hoàng kèm theo sóng xung kích vang lên.

Quenser và Heivia còn chẳng thể bò lên phía trước. Họ chỉ có thể nằm sấp mặt với hai tay ôm đầu.

Tri-Core nã đạn từ những khẩu railgun hùng mạnh của mình hết đợt này tới đợt khác, vận dụng toàn lực khả năng của ba lò phản ứng.

Object của Công chúa gia tốc lên xuống theo quãng ngắn để thoát khỏi tầm ngắm địch và liên tục dùng bảy khẩu pháo chính đặt ở chế độ coilgun sử dụng từ tính bắn trả.

Con người bằng xương bằng thịt không đời nào có thể đối đầu với những vũ khí khổng lồ được gọi là Object đó. Lớp giáp bề mặt liên tục bung ra và bay tứ tán như pháo hoa. Quy mô hủy diệt đáng sợ đến nỗi ai đứng quan sát cũng cảm thấy choáng ngợp, vậy mà Quenser với Heivia lại bị kẹt ở ngay giữa. Mức độ vượt quá mức hai người có thể chịu đựng.

“Chó chết!! Object quả thật đồng nghĩa với chiến tranh mà! Mạng mình ở đây chẳng khác nào cỏ rác hết!!”

“Không đâu, chắc chẳng qua Công chúa không biết mình đang ở đây thôi.” Quenser vừa nói vừa sử dụng thiết bị cầm tay để thử liên lạc với Object của Công chúa.

Như thường lệ, tín hiệu vẫn rất yếu.

“Này, cậu đang làm gì thế?”

“Tớ định kêu Công chúa chuyển qua dùng la-de làm vũ khí chính. Nếu con bé làm tan chảy thay vì bắn tung giáp, tụi mình đỡ chết vì đạn lạc hơn! Cái này không có giá trị chiến thuật lắm, nhưng Công chúa chắc sẽ nghe mình thôi.”

“Này, có chắc chúng ta không bị mù vì nhìn cái ánh sáng mỏ hàn chói lóa đấy chứ!?”

”Thế cậu muốn chết vì mưa mảnh vỡ hơn chắc!? Dù sao thì, chúng ta chỉ cần nhảy xuống biển trong khi Công chúa giữ chân chiếc Object này bằng la-de là được. Khi mình thoát được rồi thì Công chúa có thể chuyển lại sử dụng coilgun!!” Quenser sau đó quay sang nói với Công chúa Elite qua thiết bị cầm tay. “Là Quenser đây. Hiện chúng tôi đang ở trên boong của Tri-Core! Tạm thời hãy đổi vũ khí trong thời gian chúng tôi rút lui. Hãy đổi sang loại WL3B1! Nhắc lại, hãy đổi sang loại WL3B1!! “


Phần 6Sửa đổi

Trong buồng lái của Baby Magnum, một trong những chiếc Object đồng nghĩa với chiến tranh, cô gái Elite đang cầm cần điều khiển.

Tài năng đặc biệt là yếu tố cần thiết để lái một vũ khí khổng lồ như thế.

Tuy nhiên, tài năng này không phải năng lực tâm linh kì lạ nào đó. Cái người ta cần là trình độ vượt trội trong những kỹ năng mà ai cũng phát triển như trí nhớ, khả năng tính toán, thực hiện đa tác vụ và đánh giá tình huống.

Object là thứ vũ khí khổng lồ cùng một lúc kiểm soát hơn một trăm vũ khí.

Vì vậy, mỗi kiểm soát ngắm mục tiêu thôi cũng cần phải xử lí được hàng trăm số liệu cùng một lúc. Ngoài ra, các vũ khí ấy còn có chức năng ngắm bắn thứ cấp (có thể khóa được nhiều mục tiêu và có thể tùy ý chuyển đổi ống ngắm qua lại), nên muốn sử dụng hết khả năng của Object thì người lái cần phải theo dõi được ba, bốn trăm kẻ thù cùng lúc.

Chưa kể, đó mới chỉ là điều khiển vũ khí.

Muốn hiểu hết chức năng của con Object năm mươi mét thì không phải chỉ cần làm thiên tài là được. Chỉ có Elite được phát triển năng lực xử lí dữ liệu đến mức tối đa mới có thể điều khiển Object.

Để giảm nhẹ khó khăn này, một số quân đội đã thử chia nhỏ việc điều khiển cho một nhóm lớn, còn một số công ti thì dùng AI để đơn giản hóa công việc cần thiết.

Tuy nhiên, nếu sử dụng một nhóm lớn thì độ trễ trong liên lạc giữa các bộ phận của Object sẽ khiến họ đại bại trước một Object được điều khiển bởi một Elite có thể đưa ra quyết định trong tích tắc. Còn khi họ sử dụng AI, nó lại không thể phản ứng với tình huống không có trong lập trình, do đó không thể theo kịp một Elite tùy cơ ứng biến.

Có thể người ta sẽ tìm thấy giải pháp cho những vấn đề ấy trong tương lai xa, nhưng hiện tại thì dùng một Elite lái Object vẫn là phương án hiệu quả và thực tế hơn.

Khi đang bắn coilgun lớn vào Tri-Core của địch, nữ Elite nhận được tín hiệu liên lạc của đồng minh.

“Là…Quenser đây. Chúng…hiện…boong…Tri-Core…”

Đó là giọng nói cô bé vẫn hằng mong được nghe.

Đôi bàn tay nhỏ nhắn đang nắm cần điều khiển như được tiếp thêm sức mạnh.

“..tạm thời…đổi vũ khí…rút lui. Hãy thay…WL3B…! Nhắc lại, hãy đổi…WL3B…!!”

Heavy Object v01 196

Tuy nhiên, tín hiệu lại yếu đến mức cô bé không thể nghe rõ chàng trai kia nói gì.

Nữ Elite nghiêng đầu bối rối.

Có vẻ Quenser đã lên được boong của Tri-Core và yêu cầu nữ Elite bắn yểm trợ. …Tuy nhiên, quan trọng nhất là mã vũ khí lại không truyền tới nơi nguyên vẹn.

(WL3B…Là gì đó thuộc hệ thống la-de.)

“Hmm…” Cô bé suy nghĩ.

Cô bé không có nhiều thời gian. Cô bé càng để mất nhiều thời gian, nguy cơ Quenser và người gì gì đó đang ở cạnh cậu sẽ càng tăng lên. Vì bị giới hạn thời gian như vậy, nữ Elite đưa ra quyết định sau.

“Hình như là anh ấy nói đến WL3B2… Đúng vậy, chắc là nó rồi!!”

Cô bé gật đầu một cái rồi đưa tới công tắc chuyển đổi vũ khí.


Âm thanh như nước bốc hơi vọng vào tai Quenser.

Nó phát ra từ Object của Công chúa.

Cụ thể hơn, nó đến từ bộ phận trên bề mặt của phần thân hình cầu trông giống ống kính thiên văn. Hàng trăm tia la-de sau đó phóng ra như chiếc quạt gấp chĩa về phía trước. Những đường màu cam sinh ra có thể được tạo nên bởi bụi hay hơi nước trong không khí bị đốt cháy.

Đó là WL3B2, hay còn được biết đến với tên gọi Killer Squall.

Đây là loại vũ khí phụ dùng để tiêu diệt binh lính bằng xương bằng thịt phòng thủ căn cứ thay vì để đánh bại một Object khác.

Mặc dù vậy…

“Gwaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhh!!”

Vừa la ó về cảnh tượng diễn ra trước mắt, Quenser và Heivia vừa lăn lộn trên phao để né tránh. Cùng lúc đó, bao vũ khí quang học vẫn thiêu đốt bề mặt Tri-Core.

Không tia la-de nào xuyên thủng Object, nhưng những khu vực bề mặt trúng đòn trở nên nóng như chảo rán. Cần cẩu dùng để khoan lấy dầu bị nung chảy, một số quân sĩ bất cẩn không ngừng đuổi theo Quenser và Heivia trên chiếc phao khác nổ tung.

“Cái quái gì thế này!? Bảo con bé dùng WL3B1 thế mà sao lại dùng hệ thống WL3B2 chứ!? Bộ nhỏ Công chúa đó định giết bọn mình luôn chắc!?”

“Nhìn đi kìa, người hùng. Không phải Object của Công chúa có gì là lạ sao!?”

Quenser đưa mắt ngó qua theo yêu cầu của Heivia, thấy một cánh tay vươn tới từ sau lưng Baby Magnum đang lắc qua lắc lại, giống như đang đuổi theo con mồi nào đó.

Nếu mà họ bình tĩnh xem xét thì có lẽ sẽ thấy đó là một cái vẫy tay chào dễ thương đầy nữ tính, nhưng tình hình này thì họ không sao giữ bình tĩnh được như thế.

“C-chết tiệt! Chỉ có tớ thấy hay con bé nhắm hướng này thật thế!? Con bé còn điều chỉnh qua lại chi li nữa kìa!!”

“Tụi mình quả đúng chỉ là tốt thí mà! Quên mẹ nó đi, tớ không chịu chết ở đây đâu!!”

Thấy những chùm la-de sát thương trút xuống đầu, Quenser và Heivia thu hết chút can đảm còn lại để đứng dậy. Hai cậu trai không hướng vào sâu bên trong Tri-Core. Thay vào đó, chạy thục mạng về phía biển trải rộng xung quanh Object mà nhảy xuống, bỏ sạch nhiệm vụ chuyên môn của mình.

Không tiếng tiếp nước lớn nào vang lên.

Vì đã nhảy khỏi Tri-Core đang chạy với vận tốc 200km/h cộng thêm bị đẩy bởi hiệu ứng phụ của luồng gió tựa tàu đệm khí lớn phun khắp tứ phía, Quenser và Heivia bật nảy vài lần trên mặt biển như lia đá trên sông rồi mới rớt xuống nước.

Tiếng nổ khủng khiếp vang lên.

Chỉ trong chốc lát, họ đã văng khỏi Tri-Core hơn một trăm năm mươi mét.

Ngay sau đó, hai Object lại tiếp tục trận chiến tổng lực bằng các vũ khí chính. Dù họ đã văng đến vị trí khá xa so với Tri-Core, nhưng những chấn động truyền dẫn dưới nước biển vẫn như muốn xé toạc người họ ra.

“Đủ lắm rồi! Cỡ trận chiến như thế này thì chịu thôi!!” Quenser rơm rớm nước mắt hét toáng sau khi ngoi lên được mặt nước.

Heivia gào to hết sức gần đó. “Này, lúc nãy đặt mấy quả thuốc nổ rồi, đúng không!? Kích nổ luôn đi! Vì đặt thuốc nổ mà suýt nữa thì toi mạng, chí ít cũng phải làm được cái gì chứ!!”

“Được rồi, chiến hữu!! Đây là thành quả kết tinh từ nỗ lực của hai ta!!”

Cũng tràn đầy năng lượng kì quặc, Quenser không do dự truyền tín hiệu kích nổ.

Ngay lập tức, lửa đỏ thẫm thổi bùng lên trời.

Một bể chứa dầu hình trụ gắn vào phao của Tri-Core đã phát nổ.

Sóng xung kích lan tỏa đồng đều, đập vào Quenser và Heivia. Hai cái đầu bị gõ xuống dưới mặt biển, làm bộ đôi cuống cuồng ngoi lên như thể họ là chuột ở trong trò chơi Đập chuột chũi kì lạ.

“Ọc…Điên thật chứ. Mình làm rồi mình tự chịu luôn…”

“Nhưng chẳng phải phá hủy bể chứa dầu lúc nãy mình nấp cũng tính là gây thiệt hại chiến thuật sao? Dù sao mục đích cũng là mang dầu thô tới căn cứ địch mà.”

“Chờ chút đã nào… Dù chặn nguồn tiếp tế cũng tính là thắng lợi chiến lược đi nữa, làm thế có ổn không vậy? Thì tại, chẳng phải dầu sẽ tàn phá biển sao?”

“Chắc cấp trên cũng đã đoán được chuyện như vậy sẽ xảy ra và tính trước phương án giải quyết rồi. Trận này đánh xong có lẽ tàu chuyên dụng sẽ tới hút hết chúng lên thôi. Họ đòi mình đem cho họ dầu ăn cắp thì mình cứ đổ hết xuống biển rồi bảo họ tự xử lí… Bây giờ, tớ quan tâm con Tri-Core bị gì hơn cơ.”

Rồi họ cùng nhìn về phía Tri-Core đang bốc khói đen nghi ngút.

Nét mặt liền đanh lại.

“Khỉ thật. Con Object chết tiệt đó vẫn không hề hấn gì!!”

“Ờ, tớ không thấy phao bị làm sao hết. Chết tiệt, sao mà đánh chìm được nó chứ!? Mà với đống thuốc nổ mình được giao cũng khả thi sao!? Aaa!! Giờ chỉ muốn phá lên cười một tiếng rồi biến về thôi!!”

Lúc đó, Froleytia tiến lại gần họ trên chiếc thuyền cứu sinh gắn động cơ nhỏ. Cô cắn một miếng nhỏ món pho mát có vẻ là lương thực khẩn cấp và dường như không tỏ ra quan tâm tới việc đồ lót người lớn của mình có thể bị nhìn thấy qua lớp đồng phục ướt sũng.

“Thật ra mấy cậu cũng có cơ hội rời khỏi đây.”

“Froleytia!? Nãy giờ sếp biến đi đâu thế!?”

“Sếp tìm đâu ra được thuyền cứu sinh kia thế!? Còn miếng pho mát đó là sao!? Cái đấy trên thuyền cứu sinh á!? Nhìn còn ngon hơn khẩu phần bình thường tụi này hay ăn nữa! Ước chi mà có món đó!!”

Froleytia tiếp tục nói, mặc kệ hai thằng ngốc la hét ỏm tỏi.

“Mệnh lệnh tôi truyền đạt cho các cậu là gây thiệt hại cho Object địch trong khi chờ Công chúa xuất hiện. Sau khi mấy cậu cho nổ bể chứa vừa rồi, vai trò của chúng ta đã hết. Giờ là lúc giao mọi việc cho Công chúa. Chúng ta sẽ ở đây đợi trực thăng cứu hộ, xong rồi cứ bám lấy thang trèo lên rồi bay thẳng về đất liền thôi.”

“…Đấy là nếu trực thăng không bị bắn hạ khỏi bầu trời vì trận chiến điên rồ bên kia.” Heivia lẩm bẩm.

Tri-Core đã di chuyển đi hướng khác để giao chiến với Công chúa, nhưng tầm pháo bắn của Object lên đến hàng cây số, nên họ vẫn chưa an toàn.

Trong lúc đó, một trực thăng vận tải lớn bay đến từ hướng đất liền. Ra-đa của Tri-Core hẳn đã phát hiện ra nhưng không có ý định bắn hạ. Có thể nó không để ý mọi trực thăng vận tải nhỏ bé nhằm tập trung vào trận chiến với Object mà Công chúa đang điều khiển. Thực tế đã chứng minh khá rõ rằng binh sĩ, xe tăng, chiến đấu cơ không thể gây hại gì cho Object. Nếu bị khẩu pháo chính mạnh mẽ của Công chúa bắn trúng khi đang cố bắn hạ một con ruồi vô hại thì quả thật là thảm hại.

Trực thăng bay tới vị trí ngay trên đầu đám Quenser với hai cậu trai đang lội nước. Trong khi dừng ở độ cao tầm mười mét, trực thăng thả xuống một sợi dây mà các đội cứu hộ hay dùng.

Froleytia nói. “Rất xin lỗi, phải theo thứ tự cấp bậc. Nếu tôi không lên trước, người lạ mặt có thể sẽ xếp cậu vào dạng cấp dưới sợ chết đến quên cả quân luật.”

“Nếu mà thấy sếp rút dây trước khi tụi này lên, tôi sẽ cắm ngòi nổ vào cục Hand Axe này rồi ném lên trực thăng đấy.” Heivia nói, vẻ mặt hoàn toàn nghiêm túc.

Quenser phóng tầm mắt ra nơi hai Object đang giao chiến. Công chúa di chuyển liến thoắng hết trái rồi lại phải để tránh địch ngắm bắn còn Tri-Core thì vẫn vừa tấn công bằng các khẩu railgun khổng lồ vừa di chuyển thuận chiều kim đồng hồ. Không có người nắm chắc chiến thắng trong trận chiến giữa hai Object. Bên phòng thủ và bên tấn công sẽ di chuyển liên tục, đem đến cho trận chiến sự căng thẳng giống như mười phút cuối trận chung kết World Cup mà tỉ số vẫn hòa không đều.

“Đừng có thẫn thờ thế chứ, Quenser!! Tới lượt cậu rồi kìa!!”

Tiếng hét từ bên trên kéo Quenser trở lại thực tại. Cậu ngước lên thì thấy Froleytia và Heivia đã ở trong trực thăng vận tải. Heivia đang nhoài người qua cánh cửa mở.

“Gì đây, muốn ở lại nghiên cứu thêm gì đó với tư cách sinh viên thực chiến sao!? Đạn lạc có thể bay tới bất cứ lúc nào, không thể nấn ná ở đây lâu hơn được đâu!!”

Quenser vội nắm vào sợi dây dày buông thõng xuống gần đó. Một động cơ lớn bắt đầu cuộn dây lại, nhanh chóng đưa Quenser lên không trung.

Sau khoảng ba mươi giây, cậu đã lên đến nơi.

Để ổn định sợi dây và cơ thể đang rung rẩy khiến dây rung theo, Quenser đặt chân lên mép sàn trực thăng. Có lẽ vốn dĩ là loại chuyên dùng để cứu hộ trong các nhiệm vụ trên biển mà trực thăng này có đồ lặn, bình dưỡng khí, dụng cụ như cờ lê và khoan dùng khí nén để hoạt động dưới nước. Ngoài ra còn có thứ gọi là xe máy nước[11] giống như ván tập bơi gắn thêm động cơ.

“Tốt, đã lên hết cả rồi! Đưa chúng tôi rời khỏi đây càng nhanh càng tốt!!” Froleytia nói lớn về phía buồng lái.

Trực thăng nghiêng tới trước và bắt đầu bay khỏi trận chiến giữa hai Object.

“Lộn xộn thật.” Heivia nói thầm khi nhìn xuống biển.

Vô số mảnh vụn vương vãi xung quanh hai Object đang vờn nhau. Đống đổ nát đó là những gì còn sót lại của các căn cứ bảo dưỡng ngoài khơi như căn cứ mà đám Quenser đáng lẽ phải đang ngồi đợi.

“Tuy nói là làm gấp, nhưng tận hai, ba mươi cái chứ ít gì đâu. Ấy vậy mà chả còn gì nổi đàng hoàng nữa. Tất cả trừ chân mấy cây cột đều chìm xuống biển cả rồi.”

“May mắn là phần lớn binh sĩ kịp nhảy xuống biển khi Tri-Core bắt đầu tấn công. Vì thế mới phải điều lượng lớn trực thăng như thế này.”

Quenser có thể thấy bốn, năm mươi chiếc trực thăng trong hướng nhìn. Rất có thể, người ta có thể đã cố hết những gì có thể từ các cảng và căn cứ hải quân gần đây. Không phải tất cả đều là loại trực thăng cứu hộ. Nhìn ra thì thấy cả trực thăng vận tải và trinh sát trong số đó. Chúng đều đang bay lơ lửng và dùng dây kéo để cứu các binh sĩ nổi trên biển giống như đám Quenser vừa rồi.

“Không ngờ là sống sót nhiều vậy…” Heivia lẩm bẩm.

Vừa lau nước biển khỏi chiếc kẹp tóc kiểu trâm kanzashi dài, Froleytia thở dài và nói.

“Dù sao thì Object vẫn đồng nghĩa với chiến tranh. Kể cả có nối mười hàng không mẫu hạm hạt nhân và lắp đặt khẩu pháo dài bốn mươi mét, ta cũng chẳng thể đánh bại lũ quái vật ấy. Nhìn cách di chuyển đó đi. Có là nhà vô địch võ tổng hợp cũng chẳng thể di chuyển tốt như vậy đâu.”

Sau khi xác định thời điểm địch pháo kích từ những chuyển động nhỏ của pháo, Object của Công chúa thực hiện những di chuyển vừa ngắn vừa nhanh để tránh những phát railgun và bắn trả. Tri-Core nhận ra nó không thể tránh hết đạn đối phương nên cố ý hướng những khu vực giáp dày ra trước đỡ, tránh trúng đòn trí mạng.

Như Froleytia vừa nói, đây giống như một trận đấu võ đầy những chi tiết nhỏ nhặt hơn là trận chiến giữa các xe tăng hay chiến hạm.

“Nhiễu xạ hay pháo sáng không ảnh hưởng đến khả năng ngắm mục tiêu, tìm chỗ nấp và sử dụng những cuộc tấn công tầm xa cũng chưa chắc an toàn. Đến cả chiến trường rộng mở như thế này mà chúng vẫn chống đỡ và tránh né những cuộc tấn công từ pháo chính ở vận tốc lên đến Mach 10. Cỡ đó thì sao xe tăng hay phi cơ có thể đối đầu được?”

Đột nhiên, Quenser đẩy Heivia tránh ra mà nhoài người ra ngoài chỗ cửa mở.

“Chờ chút đã nào. Cách Object của Công chúa di chuyển có gì đó không đúng!”

“Ý cậu là gì chứ? Vẫn là trận chiến không thể dự đoán như mọi khi mà.”

“Không, Quenser nói đúng đấy.” Froleytia nói, với tay lấy ống nhòm bên trong trực thăng. “Công chúa nãy giờ bớt tấn công đi rồi. Ngày càng nhiều tình huống con bé không bắn Tri-Core khi có cơ hội.”

“Thế nghĩa là sao?”

“Nhìn đằng đó đi!!” Quenser vừa hét vừa chỉ tay.

Ngay sau đó, một khẩu railgun của Tri-Core khai hỏa. Sóng xung kích sản sinh từ vận tốc gần chạm mốc Mach 10 của nó tạo ra tiếng ồn inh tai kinh hãi mặc cho railgun không dùng loại thuốc súng nào.

Tri-Core không nhắm vào ngay chính giữa Object của Công chúa.

Quả pháo railgun hướng thẳng vào đầu pháo chính của Baby Magnum.

“…Nó cho rằng đây là trận chiến dài nên đang cố làm suy yếu hỏa lực của công chúa.” Quenser nói, giọng rên rỉ. “Object được bao phủ bởi lớp giáp dày như hầm trú hạt nhân, nhưng đầu năng lượng pháo thì khác. …Nếu tớ nhớ không nhầm, một trong những chiến lược tốt nhất để đánh một Object mà quân mình không có Object là sử dụng vũ khí tạo ra nhiệt lượng lớn bằng vũ khí hạt nhân tấn công để làm biến dạng vũ khí của Object.”

Tất nhiên, Object có trên một trăm vũ khí. Kể cả khi binh đoàn bình thường có dùng vũ khí hạt nhân thì cùng lắm cũng chỉ làm “biến dạng” hai, ba mươi phần trăm trong số đó. Chỉ cần còn sót lại một vũ khí cũng đủ hạ một đạo quân, nên cách đó không đủ sức tiêu diệt hoàn toàn Object.

Nhưng nếu sử dụng chiến lược đó trong cuộc chiến giữa hai Object thì sao?

Cả hai Object khổng lồ đều được bọc trong lớp giáp chắc chắn, chưa kể số vũ khí kẻ địch có thể bắn xuyên qua được lớp giáp ấy không có nhiều. Tuy Object có hơn một trăm vũ khí, chỉ có các vũ khí chính mới có thể tiêu diệt Object khác.

Vậy điều gì sẽ xảy ra nếu tất cả những vũ khí phá hủy được Object bị phá hủy?

“Khỉ thật!! Cứ đà này con bé sẽ thua mất!!” Heivia hét lên.

Quenser là sinh viên nghiên cứu thiết kế của Object còn Heivia là phân tích viên chuyên tìm kiếm đặc tính và nhược điểm của Object địch dựa vào thông tin thu thập được trên chiến trường.

Chính vì thế họ mới hiểu.

Object của công chúa vẫn đang chiến đấu, nhưng năm trên bảy khẩu coilgun đã bị vô hiệu hóa. Rõ ràng rằng, không lâu nữa, toàn bộ vũ khí chính sẽ trở nên vô dụng.

Quenser quan sát Object của Công chúa ngày càng bị đẩy về thế phòng ngự hoàn toàn. Tầm mắt sau đó hạ xuống đôi bàn tay của cậu. Cấp trên đã phát cho cậu một lượng lớn chất nổ dẻo Hand Axe để gây thiệt hại cho Tri-Core càng nhiều càng tốt.

“Này, chờ đã.” Nụ cười cứng nhắc hiện lên mặt khi Heivia thấy Quenser nhìn vào đống thuốc nổ. “Có lẽ tớ biết cậu đang nghĩ gì, nhưng mà khoan đã. Không được đâu.”

“Nếu cứ thế này thì Công chúa sẽ chìm.” Quenser vừa nói vừa nhoài người thêm ra phía cửa nhằm kiểm tra tình hình bên ngoài. “Tớ phải hỗ trợ trước khi con bé chắc chắn thất bại.”

“Cậu sẽ chết đấy! Chưa kể chúng ta đã làm quá nhiều rồi!! Con Tri-Core ấy quái vật đến mức vẫn không hề hấn gì kể cả sau khi hai ta đã leo lên boong, đặt thuốc nổ rồi phá hủy bể dầu khổng lồ đó kia kìa! Cậu nghĩ cậu phải đặt thuốc nổ ở đâu mới gây thiệt hại cho nó được!? Đúng ra, đến gần trận chiến tốc độ cao đó thôi cũng đủ thành mớ bầy nhầy rồi.”

“Nhưng nếu tớ không làm gì, Công chúa sẽ chết mất!” Quenser nhìn thẳng vào mắt Heivia. “Ở Alaska, chúng ta đã biết rõ ràng rằng Object đồng nghĩa với chiến tranh. Cậu đã quên điều gì chờ đợi anh em binh sĩ còn lại khi chúng ta mất Object rồi sao!? Object mạnh chứ không vô địch. Chẳng lẽ thế nghĩa là chúng ta không thể chỉ dựa vào Công chúa nhưng lại có nghĩa là chúng ta không thể làm được gì Tri-Core sao!?”

“Không, dừng lại đi! Nếu chúng ta đến đó trên chiếc trực thăng chậm chạp này, chắc chắn chúng ta sẽ bị bắn hạ ngay đấy!!”

“Tớ chưa từng bảo tới đó bằng trực thăng!!”

“Dừng lại đi, thằng đần này!! Khỉ thật!!”

Bỏ ngoài tai điều Heivia nói, Quenser nhảy khỏi cửa. Từ độ cao mười mét, chỉ vài giây sau cậu đã chạm mặt biển. Cậu xuyên qua bề mặt cứng như bê tông và chìm sâu xuống nước.

“Phụt! Khốn kiếp!!”

Đầu ngóc lên lại bề mặt, cậu vừa đưa mắt nhìn quanh vừa lội nước.

Trực thăng chở Heivia và Froleytia không cho thấy dấu hiệu giúp đỡ, nhưng cũng không bỏ mặc cậu mà bay thẳng.

“Đám đa cảm đần độn.” Quenser thì thầm, miệng nhoẻn cười.

Bản thân Quenser không có ý định đối đầu trực diện với Tri-Core.

Có cố mấy thì cũng không có cách nào cậu giành được chiến thắng như vậy.

Dù cho ta có lí do cao thượng đến đâu, dù cho phải bảo vệ bao vệ bao nhiêu thứ, Object cũng sẽ lấy mạng người lính bằng xương bằng thịt không chút do dự.

Còn không có lấy tí ti cơ hội mọi chuyện sẽ ổn thỏa nếu ta cố gắng hết sức hay điều kỳ diệu sẽ xảy ra nếu ta dồn hết sức chiến đấu.

Tuy nhiên, cậu đã học được một điều ở Alaska.

Cậu không cần phải đối đầu trực diện với Object.

Cậu có thể vòng ra sau lưng.

Yếu tố biến điều không thể thành có thể không phải là sức mạnh. Đó là trí óc. Cậu phải xét nét mọi thứ nhiều nhất có thể, suy nghĩ sâu nhất có thể, để rồi tìm ra kế sách, phương pháp hay kĩ thuật có thể dùng để đánh bại kẻ địch. Chỉ cần cậu suy nghĩ mọi khả năng tới tận giây phút cuối cùng thay vì chỉ biết đâm đầu chạy thì sẽ có thể giành được chiến thắng không tưởng.

Vừa bơi, cậu vừa liên lạc với Heivia qua bộ đàm.

“Giờ thì. Đến lúc tìm điểm yếu của nó rồi. Object khổng lồ ấy dùng tới tận ba lò phản ứng thay vì một cái như bình thường, nên chắc phải có thiếu sót gì đó.”

“Ngốc vừa thôi. Điểm yếu không dễ tìm thế đâu. Object ấy được thiết kế chuyên về thủy chiến. Không giống loại Object tổng hợp đa chức năng của Công chúa, thứ này không có điểm mù thiết kế khi ở dưới nước. Con quái vật ấy chính là được thiết kế như vậy.”

”Nó được thiết kế chuyên về thủy chiến… Nhưng vậy thì…”

Quenser vừa suy nghĩ vừa bơi một chút về phía các Object đang giao chiến.

(Nhưng vậy thì cách di chuyển của nó hơi quá đơn điệu thì phải… Gần giống như không được dùng để chiến đấu vậy…)

Quan sát Tri-Core rẽ sang phải, đi theo đường vòng cung của Object mà Công chúa điều khiển, Quenser đột ngột dừng bơi và nói vào bộ đàm.

“Chờ đã… Không phải lúc trước nó cũng chỉ toàn rẽ phải thôi sao?”

“Hả?”

“Kể từ đầu trận tới giờ, Tri-Core chỉ toàn rẽ sang phải thôi! Nó di chuyển được một chút sang trái trong trường hợp khẩn cấp, nhưng suốt thời gian qua nó chưa từng rẽ một đường dài sang trái, đúng không!?” Quenser nói liến thoắng do ý tưởng đó khiến cậu mất bình tĩnh. “Nó chưa quay sang trái một lần kể từ lúc tính cán qua ta bằng mỏ neo cá mập!! Lúc nó tấn công căn cứ chưa sập hết từ cự li gần, đáng lí nó chỉ cần quay thuận hoặc ngược chiều kim đồng hồ, từ đó đưa một khẩu pháo vào vị trí bắn nhanh nhất là được. Nhưng nó lại chưa một lần quay ngược chiều kim đồng hồ. Không Object chuyên về thủy chiến nào lại thiếu chức năng cơ bản đó được!! Chắc phải có gì đó khiến nó không thể quay sang trái được! Nếu chúng ta có thể khiến tình trạng ấy trầm trọng thêm thì…!!”

“Cậu nói là có gì đó xảy ra.” Heivia nói với vẻ hoài nghi trong khi có thể đang vừa nhoài người ra khỏi trực thăng vừa quan sát bằng ống nhòm. “Nhưng tớ không thấy có vấn đề gì cả. Phao hay đệm khí đều không có điểm kì lạ. Cân bằng cũng hoàn hảo. Ít nhất thì, từ vị trí quan sát này tớ không thấy nó bị gì hết."

“…”

Rõ ràng là có vấn đề, nhưng Heivia lại không thể nhìn thấy gì.

Vấn đề nằm ở đâu đó không thể phát hiện được từ trực thăng.

Nếu vậy…

“Dưới nước ư…?” Quenser thì thầm. “Ê, thả cho tớ cái xe máy nước trên trực thăng xuống đây đi. Thứ giống như ván tập bơi gắn động cơ ấy!!”

“G-gì chứ!? Nếu chúng ta không sớm rời khỏi đây, Tri-Core liên tục quay phải sẽ hướng về phía chúng ta đấy!!”

“Càng tốt!! Tớ tìm ra điểm yếu của nó rồi!!”

“!!”

Một khối nhựa cỡ tầm ngăn kéo nhỏ của bàn thép rơi xuống từ cửa trực thăng. Cùng lúc đó, chiếc trực thăng nhanh chóng rời khu vực vì Tri-Core đang nhanh chóng hướng về hướng đó, hơn nữa lại còn cao tới năm mươi mét.

Quenser vớ lấy tấm nhựa tròn đang nổi trên mặt nước và ấn nút để lấy ra bình oxy cỡ chai xịt tóc. Cậu chụp chiếc mặt nạ trong suốt sặc mùi nước biển lên miệng và ấn công tắc đánh lửa của cỗ máy để khởi động máy móc bên trong.

Xe máy nước cơ bản giống hệt những gì Quenser mô tả: một ván tập bơi có gắn dộng cơ. Dùng nó lặn xuống, cậu có thể di chuyển dưới nước nhanh hơn nhiều so với dùng mỗi chân.

“Quenser!! Lặn xuống đi!! Tri-Core đang hướng tới chỗ cậu đấy!” Heivia nói qua bộ đàm.

Quenser nhìn qua thì thấy thứ vũ khí dài 150-180 mét đang lướt ngang về phía cậu. Nó tăng tốc từ 50km/h và rồi chiếc phao giống như bức tường thành chạy đến với tốc độ đáng báo động tầm 200km/h.

Tri-Core dường như còn không biết Quenser có mặt ở đó.

Đến cả vũ khí nhỏ nhất trong tầm một trăm món vũ khí cũng không hướng về phía cậu.

Có thể nó đang tập trung vào trận chiến với Object của Công chúa. Có tên lính quèn bị cán chết nó cũng không quan tâm.

Lần trước, cậu đã thoát được nhờ lặn xuống nước, nên lần này cậu cũng cuống cuồng làm như vậy.

Tuy nhiên, lần này không phải để chạy trốn.

Cậu lặn xuống dưới để gây ra thiệt hại thật sự cho Tri-Core.

Ngụp xuống dưới nước biển, Quenser đã tới được bên dưới Tri-Core. …Hay đúng hơn, Tri-Core đi ngang qua đầy khi cậu lặn xuống.

(Mỏ neo cá mập!!)

Để ý khi Tri-Core đang vờn nhau với công chúa, Quenser nhắm vào thời điểm nó giảm tốc độ xuống mức thấp nhất, thả tay khỏi xe máy nước và bám vào tấm lưới đầy mìn bị mắc vào mỏ neo cá mập. Dù vậy, nó vẫn đang lướt với vận tốc 50km/h. Giống như đang bám vào thành xe bus hòng quá giang miễn phí vậy.

(…!? Ooooooooooohhhhhhhhhhh!!)

Mỏ neo cá mập này là một trong ba cấu trúc tựa cột điện thép đâm thẳng xuống từ ba thân chính hình cầu của Tri-Core. Nó có tác dụng như quả nặng để giữ cân bằng cho Object như búp bê lật đật. Đó là bộ phận cần thiết để Object thực hiện những cú rẽ gấp ở tốc độ cao.

Cả ba mỏ neo cá mập đều có thể thu lại và kéo dài như dùi cui thu phóng. Chỉ cần thay đổi độ dài phù hợp với góc nghiêng của Tri-Core thì có thể thay đổi trọng tâm của Object tương ứng. Bằng cách đó, nó sẽ không bị lật kể cả có di chuyển nhanh bằng năng lượng khổng lồ sinh ra từ ba lò phản ứng.

Tri-Core dùng phương pháp cho thân chỉnh nổi như tàu đệm khí chỉ vì làm thế thì có thể di chuyển nhanh hơn. Tàu không tiếp xúc với nước thì lực cản của nước sẽ giảm đến mức tối đa.

Dù vậy, nó vẫn giữ ba mỏ neo cá mập sinh ra lực cản đáng kể đó.

Tại sao nó lại làm thế?

Bởi vì mỏ neo cá mập quan trọng tới mức người lái không thể điều khiển Object được nếu thiếu chúng.

Tuy nhiên..

(Chức năng đó đã bị phong tỏa một phần do bị mắc vào tấm lưới "dải băng vạch đích".)

Tri-Core đã lao thẳng qua lưới bởi vì cho rằng mìn không gây ra được thiệt hại đáng kể cho nó. Về phần này thì đúng. Tuy nhiên, nó lại không tính tới chuyện lưới bị mắc vào kẽ hở của một mỏ neo cáp mập có thể thu phóng.

Cũng vì thế mà riêng mỏ neo đó không còn hoạt động được nữa.

(Nếu như Tri-Core rẽ sang trái quá nhiều, nó sẽ mất kiểm soát sự cân bằng và lật nhào. Thế nên để không thành ra như thế, Tr-Core buộc phải chiến đấu với Công chúa mà chỉ được rẽ sang phải!!)

Giờ có thời gian nghĩ lại Quenser mới biết được lí do không hiểu sao lúc trước lại thấy Tri-Core không như Object bất khả chiến bại như khi nó dùng những đòn tấn công tầm xa phá hủy các căn cứ bình thường của đám Quenser. Bình thường, nó sẽ lao thẳng vào trung tâm lực lượng địch rồi nổ pháo phá hủy hết tất thảy trong tầm bắn. Nó không làm như vậy vì sợ gặp trúng tình huống bắt buộc phải rẽ trái.

Nhưng khi đã biết được thì mọi thứ dần trở nên dễ dàng hơn nhiều.

(Nếu mất kiểm soát một mỏ neo mà đã bất lợi tới vậy, bay thêm cái nữa chắc chắn sẽ khiến nó mất thăng bằng!!)

Đó là lí do Quenser mang toàn bộ số thuốc nổ có thể mang theo.

Loại chất nổ dẻo mang tên Hand Axe.

Cậu không nghĩ số thuốc nổ này đủ sức làm khó được Object cứng cáp, nhưng trước mặt cậu đã bày ra cách sử dụng dễ dàng hơn nhiều: tấm lưới gắn đầy những quả mìn to cỡ quả bóng lớn dùng trong đại hội thể thao. Tấm lưới đã tàn tạ đến nỗi kéo lê theo sau mỏ neo cá mập gần ba trăm năm mươi mét như ống gió khổng lồ.

Quenser cắm ngòi nổ điện vào Hand Axe và đặt vào kế bên đống mìn.

Chỉ cần sử dụng chúng là cậu có thể đánh chìm Tri-Core.

(Được rồi, đặt vậy là ổn…oái!?)

Tri-Core đột ngột rẽ sang phải, khiến Quenser lộn vòng. Tay cậu tuột khỏi lưới và dòng nước siết tạo bởi mỏ neo cá mập khổng lồ cuốn cậu đi xa.

Chẳng mấy chốc, cậu đã cách Tri-Core một quãng khá lớn.

Quenser đạp chân để đưa đầu mình ngoi lên mặt nước, sau đó cởi bỏ mặt nạ trong suốt đeo trên mặt.

Trong tay cậu là bộ đàm dùng để gửi tín hiệu kích nổ tới Hand Axe.

“Bấm nút nào!!”

Quenser vừa nhìn vào hình hài sừng sững như ngọn núi của Tri-Core, vừa dùng ngón cái bấm nút.

Tiếng nổ bị bóp nghẹt gầm rống, theo sau đó cột bong bóng cao hơn mười mét bắn vọt lên mặt nước từ bên dưới Tri-Core.

Mọi thứ chưa dừng lại tại đó.

Sóng xung kích không truyền qua mỗi không khí. Sóng xung kích sinh ra bởi vụ nổ phóng tới, đập mạnh vào người Quenser. Tác động khiến cậu gập người dưới nước như thể đang bị ai đó nhảy vồ tới.

Chấn động xảy ra với mỏ neo cá mập hỗ trợ giữ thăng bằng khiến cho Tri-Core đột ngột dừng lại trong lúc đang rẽ phải hòng đuổi theo Object của Công chúa.

“Kh…Khụ!?”

“Này, cậu đặt Hand Axe ở mỏ neo cá mập hả!?”

“Ờm, còn đặt gần chỗ mìn khổng lồ cho nổ theo luôn. Chắc chắn nó sẽ…”

“Thằng đần này. Không dễ vậy đâu! Dù đã đâm thẳng qua lưới mìn, khiến cả đống mìn phát nổ, Tri-Core di chuyển được suốt từ nãy đến giờ! Cho nổ thêm bằng Hand Axe thì cũng không gây hại được cho một mỏ neo cá mập khổng lồ đâu!!”

Tri-Core di chuyển một vũ khí của nó.

Nó cuối cùng cũng quay một trong hơn trăm món vũ khí lại như để thể hiện cơn giận đối với con bọ nhỏ cắn trộm.

Nó không dùng một khẩu pháo chính dùng để ngắm bắn Object của Công chúa.

Tuy nhiên, bất cứ vũ khí nào trên Tri-Core cũng đủ sức đánh chìm một chiến hạm thông thường. Không cần phải hỏi chuyện gì sẽ xảy ra với binh sĩ bằng xương bằng thịt.

“Chết tiệt. Tri-Core nghiêm túc rồi kìa!! Này, Quenser, bọn tớ sẽ dùng hết pháo sáng và bom khói có trong tay, nhưng nếu không được thì đừng trách bọn tớ đấy nhé!! Không thể nào gây thiệt hại cho đám mỏ neo cá mập đó chỉ bằng loại thuốc nổ như thế đâu!!” Heivia cuống quít nói.

“Đó không phải là ý định của tớ.” Quenser nói, trên môi nở nụ cười can trường. “Tớ muốn cho nổ tấm lưới bị mắc vào Object kìa!!”

Vụ nổ Quenser gây ra khiến tấm lưới khổng lồ mắc vào mỏ neo cá mập rách nát thêm nữa, từ đó trải rộng trên diện tích lớn hơn.

Tấm lưới trải rộng như cờ bay trong gió và quấn lấy một mỏ neo khác do chính dòng thủy lưu tạo bởi các mỏ neo cá mập.

Từ đầu tới giờ, chỉ có một trong ba mỏ neo cá mập trở nên vô dụng vì bị mắc lưới.

Tuy nhiên, Quenser đã khiến tấm lưới quấn thêm một mỏ neo nữa. Tấm lưới đã chui vào kẽ hở trong mỏ neo cá mập có thể thu phóng, khiến nó ngừng hoạt động. Khả năng duy trì thăng bằng của chiếc Object lại xuống một mức nữa.

Và rồi…


Phần 7Sửa đổi

Mang theo tiếng gầm hung hãn, Tri-Core bắn về phía Quenser.

Nhưng, đạn pháo không đi trúng cậu. Một lượng nước khổng lồ bắn lên trời, dòng nước lớn sinh ra cuốn theo Quenser. Cậu không chết. Object vô địch đã ngắm bắn cậu, ấy thế mà cậu vẫn còn sống.

Lí do cho điều đó rất đơn giản.

Quenser nhìn chằm chằm vào Tri-Core bắt đầu có biểu hiện lạ.

“Object vốn đã có khối lượng và trọng lượng ở mức thường không thể tin nổi, thế mà Tri-Core lại có tới ba thân chính hình cầu. Có lẽ vì thế mà nó chỉ chuyên dùng cho thủy chiến. Có sử dụng chân gì để chống đỡ cả thân thể khổng lồ đó trên mặt đất thì cũng chỉ bị đè bẹp bởi trọng lượng của chính nó.”

Tiếng cọt kẹt kì lạ vang lên khắp chiến trường.

Phần thân của Tri-Core đã được làm tỉ mỉ theo sơ đồ thiết kế và không có lấy một khuyết điểm nhỏ nhất, nhưng rõ ràng nó đang bắt đầu cong vênh từng chút một. Cảnh tượng này giống như thấy các mảng địa chất va chạm với nhau tạo nên dãy núi. Tiếng kẽo kẹt cứ thế tiếp diễn và phần trung tâm của Object hình chữ A nhổ lên như bị một bàn tay khổng lồ gấp đối xứng.

“Trọng lượng đó mang theo không ít năng lượng tiềm tàng. Có mỏ neo cá mập kiểm soát thăng bằng thì không nói, nhưng một khi những mỏ neo đó mất tác dụng, thân chính phải gánh hết khi Tri-Core di chuyển trọng lượng không tưởng đó. Giống hệt như người tập võ Aikido có thể quật ngã đối thủ bằng chính trọng lượng đối thủ đó vậy.”

Object vùng vẫy.

Tuy nhiên, tất cả đã quá muộn.

Thân thể khổng lồ của Tri-Core đã bị uốn cong thành hình chữ n viết thường. Ai cũng có thể đoán được số phận gì đang đợi Object tiếp tục tự hủy ầm ĩ đó.

Tiếng động lớn vang dội khắp eo biển Gibraltar.

Như thứ lấy ra từ quảng cáo xúc xích, Tri-Core uốn cong vượt giới hạn và gãy làm đôi. Bị bẻ đôi bởi chính trọng lượng của mình, chiếc Object bắt đầu chìm sâu xuống biển. Phao của nó nứt gãy, động cơ đệm không khí không thể hoạt động bình thường được nữa, nên cách nổi từ đó cũng không còn.

Ngay trước khi Tri-Core chìm hẳn xuống dưới mặt biển, một tiếng nổ nhỏ phát ra từ trên đỉnh và thiết bị thoát khẩn cấp bắn vọt lên. Elite của địch đã bỏ cuộc. Quenser đã đánh bại Tri-Core.

Quenser nhìn lên chiếc trực thăng đang bay trên đầu, cười như điên.

“Ha ha ha!! Chịu quay lại rồi đấy hả, lũ kém cỏi!! Đầu tiên là Water Strider ở Alaska, giờ là chiếc này!! Hai chiếc rồi đấy nhá!! Không biết giờ tôi sẽ được bao nhiêu huân chương đây!? Tuy mới chỉ là sinh viên thực chiến, nhưng có khi giờ còn ngang hàm trung tá rồi cũng nên!”

“Thằng đần này!! Chưa kết thúc đâu! Rời khỏi chỗ đó ngay!!”

“Hả? Tri-Core đang chìm xuống đáy biển-…“

“Ờ, và một con sóng khổng lồ tựa sóng thần đang tỏa đều khắp mọi phía từ vị trí nó chìm kia kìa! Giống như con sóng hình miệng núi lửa tạo ra khi tàu không gian rớt xuống biển ấy!!”

Quenser hoảng hốt ngó qua thì thấy một bức tường khổng lồ.

Một bức tường nước cao hai mươi mét.

Từ vị trí của cậu, nó gần giống như một tòa nhà sắp đổ sập lên người. Cậu có thể thấy trực thăng phía trên đang điên cuồng tăng độ cao nhằm tránh bị sóng đánh trúng.

(Đùa đấy hả trời…!)

Kể cả hiệu ứng phụ sinh ra sau khi nó bị tiêu diệt cũng đủ giết chết một con người bằng xương bằng thịt.

Đến tận cuối cùng, Quenser mới nhận thức được độ khổng lồ của Object khi bức tường nước chết người ập tới. Toàn bộ năm giác quan trở nên hỗn loạn, cậu không còn biết được chuyện gì đang xảy ra ở thế giới bên ngoài.

(Khụ…khụ!! …!!)

Heavy Object v01 225

Cái chết.

Giữa những cảm xúc hỗn loạn, từ ngữ đó bỗng hiện lên trong tâm trí.

Tuy nhiên, Quenser không bị đập nát thường.

Thứ gì đó đang đỡ phía sau cho cơ thể cậu không bị cuốn đi.

“…?”

Sau vài giây, con sóng hai mươi mét cuối cùng cũng đã đi qua.

Quenser nhìn quanh trong khi đầu óc lẫn lộn vì cậu không hiểu sao mình vẫn còn sống. Rồi cậu vỡ lẽ mọi chuyện.

Object của Công chúa đã vòng về hướng cậu bị cuốn đi và dùng một cánh tay của pháo chính múc cậu lên. Quenser nằm cheo leo trên đỉnh đầu khẩu pháo chính dài bốn mươi mét như một tấm đệm đang được phơi khô.

“Chào.” Cậu nghe thấy giọng Công chúa phát qua chiếc loa ngoài thường dùng để yêu cầu đám lính run rẩy đầu hàng khi đã tiêu diệt xong Object địch. “Anh có cảm nghĩ gì khi được đi trên một chiếc Object mà anh vẫn hằng yêu quý?”


Phần 8Sửa đổi

Và thế là, Quenser, Heivia và Froleytia đều sống sót. Họ đang ở trên một máy bay vận tải lớn vừa cất cánh từ một căn cứ quân sự.

Cả ba người đều đang cầm loại hamburger khổng lồ hoàn toàn không đếm xỉa đến nhu cầu cân bằng dinh dưỡng mà họ không thể kiếm được khi phải ở trong căn cứ. Tính cuồng đồ Nhật của Froleytia lại được thể hiện khi bánh của cô kẹp tatsuta-age thay vì miếng thịt bò.

Cô mấp máy đôi môi nhỏ, nhợt nhạt của mình, nói, “Cứ tưởng là không thể tận hưởng đồ ăn bình thường sau bao tháng ngày phải nuốt khẩu phần vô vị, cơ mà có vẻ như đồ ăn ngon kiểu gì vẫn cứ ngon. Ăn cái này mới nhớ ra là mình đang sống.”

“Xin lỗi đã cắt ngang bài nghị luận triết học của sếp, nhưng sếp có thể đừng bắt chéo hai chân khi mặc váy bó như thế không? Sếp hãy nghĩ cho cảm giác của đám cấp dưới đang ngồi ở ngay đối diện với ạ.”

“Hm? Bộ không thích à? Thôi nào, tôi tốn công thưởng cho mấy cậu món quà nhỏ như thế mà. Các cậu thật sự nghĩ mình có thể thoát được sự mê hoặc của vùng khêu gợi tạo bởi tất da đen và quần lót đỏ sao?"

“Không, tôi nghĩ quần lót không phải là thứ nên trưng ra như thế. Phải để cho cảnh như thế hiếm đến độ lâu lâu mới thoáng thấy. Không phải tôi nghĩ cảnh lộ đồ lót là xấu gì, nhưng mà theo thiển ý của tôi thì cách này không thể hiện được hết tiềm năng của chúng. Phải là màu đỏ. Lại còn ướt sũng nước biển. Những sợi tơ tổng hợp màu đen rách đôi chỗ làm lộ chút làn da trắng trẻo… Chết tiệt, sếp nói đúng!! Tôi sung sướng lắm đấy!! Gwaaaaa!!”

Cô nàng tóc bạch kim ánh xanh và ngực khủng Froleytia cười lớn tỏ vẻ đắc thắng khi chơi đùa với thanh niên khỏe mạnh là Heivia.

“Mà, quần áo bết dính vào người khó chịu quá. Sao nước biển bám da rít thế nhỉ? Thay quần áo không chả ích gì nếu vẫn sặc mùi biển thế này. Giá như lúc nãy ở cảng có thêm thời gian tắm.”

“Máy bay này không có phòng tắm, ráng chịu đến khi tới căn cứ sau thôi.”

“Không cần đâu, Quenser.” Froleytia nói khi tháo chốt một chiếc hộp lớn trên mặt sàn gần đó. Cô lấy ra một vật kì lạ trông giống chiếc túi làm bằng vật liệu chống thấm, dưới đáy có gắn một cái vòi như bình tưới nước. “Đây là nhà tắm lưu động đơn giản. Có vẻ các thợ lặn cũng có chung suy nghĩ.”

Froleytia đưa đẩy cơ thể ẩm ướt, treo chiếc túi chống thấm vào cái móc trên trần.

“Ớớ?” Heivia hét lên khi thấy sĩ quan cấp trên của mình lôi ra vật thể như bể tắm trẻ con để tránh nước lan khắp sàn. “Ý sếp là…ở đây…? Chúng ta sẽ tắm cùng nhau ở đây á!? R-Rất hân hạnh, thưa chỉ huy!!”

“Tôi sẽ kéo rèm che buồng tắm riêng, phiền cậu ra chỗ khác, Heivia!”

“Gahhh!?”

Heivia la ó ỏm tỏi khi Froleytia vừa kéo tấm bạt nhựa dày treo trên sợi dây móc ngang trần che ngang người, vừa đá bên hông cậu chàng ngồi ì trên sàn.

Khi nghe tiếng cởi quần áo phía sau tấm rèm, Heivia dừng lăn lộn trên sàn và bắt đầu ngồi im.

“…Đệt. Trêu ngươi thật chứ.”

”P-Phải… Đúng rồi đấy… Cậu nói chí phải, Heivia à.”

“Ớ? Trả lời kiểu gì mà hờ hững thế? Ch-Chờ chút, có khe hở giữa bạt và tường ở đằng đó sao…?”

“Không. Hoàn toàn không. Không một chút gì. Đừng bận tâm làm chi hết.”

Giọng nói cực kì điềm tĩnh Froleytia đi kèm cùng với tiếng nước vọng qua từ phía bên kia tấm bạt dày.

“Quenser, tôi chỉ cho phép cậu nhìn tới đồ lót là cùng thôi. Còn coi nữa thì coi chừng sau này tôi cho vào phòng tra khảo đấy.”

“Oái!! Phát hiện rồi sao!?”

“Khoan, vậy là cậu nhìn thấy sao!?” Hevia la lối.

Hai tên ngốc bắt đầu tranh nhau vị trí đó, nhưng Froleytia tăng cường phòng thủ bằng cách dùng băng dính đồ điện lấp kín khe hở giữa bạt và tường. Khi Heivia giành được chỗ thì chẳng còn gì mà nhìn nữa.

“Thôi mà, Heivia. Thật sự đáng phải ngồi giận dỗi trong góc thế kia sao?”

”…Để tớ yên. Người xem hết rồi không hiểu được cảm giác này đâu.”

Thấy không đáng phải để tâm khi người ngợm đã đầy mồ hôi, Quenser quyết định mặc kệ Heivia. Quenser có nhiều việc đáng quan tâm hơn.

“Công chúa cũng khổ đấy chứ.” Cậu lẩm bẩm khi nhìn ra ngoài cửa sổ. “Bình thường thì bay một chuyến là được, thế nhưng người ta lại phải thay đổi cảnh quan để đưa Object khổng lồ của con bé sang chiến trường kế tiếp.”

Từ phía sau tấm bạt dày, Froleytia biến lời độc thoại của Quenser thành một cuộc đối thoại.

“Vậy mà thứ đó lại là một con quái vật đó có thể băng qua đất liền hay biển với vận tốc một đoàn tàu động cơ tuyến tính. Lí do chính đáng cho cuộc chiến này thì nhiều, nhưng lí do chủ yếu có vẻ là độc chiếm những tuyến đường thuận lợi nhất nhằm dễ dàng đưa Object tới mọi chiến trường trên thế giới. Eo biển đặc biệt phù hợp với lí do đó.”

”Bộ chúng ta đang quay lại Thời Đại Khám Phá chắc?”

Quenser buộc phải suy nghĩ lại lí do mình tham gia vào chuyện chém giết. Trong lúc đó, tấm bạt dày ngăn cách khu vực tắm trượt sang bên, để lộ Froleytia đã mặc quần áo chỉnh tề.

“Tèn ten. Thoải mái thật chứ. Tiếc là quần áo thay duy nhất trên này lại không thời trang cho lắm, nhưng biết sao được chứ? …Mà này, Heivia, sao lại ngồi dỗi trong góc thế kia?”

“…Làm việc dưới quyền một nữ chỉ huy xinh đẹp kéo theo vài rắc rối nghiêm trọng.” Heivia lẩm bẩm với vẻ mặt ảm đạm, nhưng Froleytia chỉ tỏ vẻ bối rối.

Quenser nhìn qua vật Froleytia đang cầm trên tay.

“Sếp Froleytia này, sao mới tắm ra mà sếp đã đặt cây bút cảm ứng đó lên cái máy tính bảng đó thế kia?”

“Hm? Cái này hả? Tôi phải ra lệnh từ xa theo thời gian thực để chiếm tuyến đường vận chuyển cho Object và binh lính hỗ trợ ở Nam Mĩ. Làm việc này thật khiến người ta nhớ đến chuyện cán cân sức mạnh thay đổi phụ thuộc vào ai giữ tuyến đường vận chuyển Object nhanh nhất.”

“…Tôi thì không quan tâm lắm. Nói cho mà biết, tôi sẽ không tham gia buổi lễ khen thưởng lần nào nữa đâu nhé. Về liền đấy!” Heivia nói với giọng bất mãn.

“Có biết quân luật là gì chứ?”

“Kệ mẹ quân luật chứ!! Cứ việc cho tôi giải ngũ luôn đi!! Nếu người ta cần lí do đuổi, tôi sẽ đè sếp ra hiếp ngay tại trận luôn, đồ vếu bò! Tôi nhập ngũ chỉ để kiếm thêm kinh nghiệm hòng trở thành người đứng đầu kế tiếp của gia tộc mình thôi!! Tiêu diệt xong hai Object bằng hỏa lực thông thường là tôi thấy quá thừa rồi! Tôi sẽ không bao giờ quay lại chiến trường như thế một lần nào nữa đâu!!”

“Nè nè, chiến thắng hôm nay là của một mình Quenser mà…”

“À phải, và còn không chỉ có một nữa!! Tôi còn không thấy cái gì hết luôn!!”

“? Hình như chúng ta đang nói hai vấn đề khác nhau thì phải… Lệch chủ đề từ bao giờ thế, Heivia? Ờm, tuy tôi không hiểu vấn đề cho lắm, nhưng nín đi nào.”

Froleytia ngẩng mặt lên khỏi tấm bản đồ trên máy tính với vẻ khó hiểu, nhưng đúng lúc đó bộ đàm của cô bắt đầu réo bíp bíp. Sau một cuộc trao đổi qua bộ đàm đầy những biệt ngữ quân đội, Froleytia nhíu mày khó chịu, cuối cùng cũng ngắt kết nối khi buông gọn một từ đồng ý.

“Có vẻ các cậu gặp may rồi. Không cần phải tham gia lễ khen thưởng nào nữa.”

“Thật hả!? Ôi tạ ơn trời đất, con có thể trở về quê hương rồi! Nước nhà được coi là quốc gia an toàn, nên một khi về đó là sẽ ổn cả thôi!!”

“Ai bảo các cậu được lệnh về nhà? Lệnh đó cũng bị hủy luôn rồi.”

“Hả?” Quenser và Heivia vừa đồng thanh vừa nhìn thẳng vào mặt sĩ quan chỉ huy của họ.

Froleytia nhún vai và trả lời rằng. “Quốc gia quân sự lâu nay án binh bất động ở Oceania vừa đi một nước cờ lớn. Vì hai cậu đã tiêu diệt được hai Object nên cấp trên có vẻ đâm ra khoái rồi. Họ nhắc thẳng tên và ra lệnh đưa hai cậu thẳng tiến tới Oceania.”

“Dẹp mẹ đi!”

“Cho tôi xuống!”

“Tôi sẽ cướp máy bay này luôn!”

Mặc cho hai anh lính kêu gào phản đối, lộ trình của máy bay vận tải lớn không thể thay đổi. Có vẻ như ai đó đang điều khiển lộ trình máy bay từ xa bằng cách vạch một đường lên tấm bản đồ trên máy tính.


Chương 3: Chiến tranh giữa kiến và châu chấu >> Trận chiến nhằm đánh bại Quân sự quốc OceaniaSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Một quân sự quốc Oceania tồn tại ở vùng đất nổi tiếng với gấu koala và chuột túi kangaroo. Vào thời mà đất nước được biết đến với cái tên Australia tồn tại ở đó, các thành thị chủ yếu tập trung ở vùng ven biển, còn khu vực trung tâm thì chủ yếu là vùng đất hoang vu khô cằn, nứt nẻ giống như bước ra từ vùng Viễn Tây. Ngay cả khi những khu vực ấy không hoàn toàn là sa mạc đi nữa, đất đai khô cứng cũng chỉ phù hợp cho các bụi cây thấp, do đó cả trồng trọt lẫn xây dựng thành phố hiện đại đều gặp nhiều khó khăn.

Tuy nhiên, tình trạng đó đã thay đổi vào thời hiện đại.

Đất nhân tạo có khả năng giữ nước cao đã được phát triển và bao giống cây trồng cải tiến gen di truyền có thể phủ xanh đô thị ngay cả trong điều kiện khí hậu khắc nghiệt. Áp dụng chúng cùng vài phương pháp khác, một kế hoạch quy mô lớn nhằm cải tạo môi trường Oceania đã được phát triển. Nhờ đất có những cải thiện, người ta có thể trồng nhiều cây lương thực ở những vùng đất nội địa cằn cỗi khi xưa, sau đó những người thu lợi từ cây trồng có thể xây dựng các thành thị lớn và kết nối chúng bằng mạng lưới giao thông. Chỉ cần khai thác nguồn tài nguyên ẩn trong lòng đất, nền kinh tế quốc gia có thể phát triển mạnh mẽ, vị thế trên trường quốc tế cũng có thể nâng cao. Nếu như kế hoạch ấy suôn sẻ, không ai dại gì dùng Object nhắm vào đất nước đó.

Nhưng, kế hoạch lại không suôn sẻ.

Các bộ tộc đã sống ở Oceania từ thời cổ đại cảm thấy phải giữ nguyên hiện trạng của Oceania. Tín ngưỡng làm họ coi trạng thái tự nhiên của đất đai là thứ quý báu bất kể nó có cằn cỗi tới đâu. Do đó, họ từ chối che phủ vùng đất này bằng các loại cây trồng không thuộc bản xứ hay đã cải tiến gen. Các bộ tộc không chịu nổi chuyện vùng đất của họ “bị ăn mòn” chỉ để kiếm tiền, nên đã bắt đầu tổ chức các cuộc biểu tình và phản đối hoàn toàn hòa bình. Quân sự quốc chìm đắm trong lòng tham lợi nhuận mà sự phát triển của vùng đất đem lại, nên đã đáp lại bằng một biện pháp rất đơn giản.

Cho Object đuổi họ đi.

“Đó là khởi nguồn câu chuyện Bảo tồn rừng hai năm về trước. Vì vậy mà liên quân đa quốc gia đã vào cuộc để bảo vệ các bộ tộc khỏi sự bạo ngược của Quân sự quốc.” Heivia nói trong một căn cứ bảo dưỡng toàn cát và cát.

Đứng kế bên, Quenser thắc mắc. “Hả? Từ hai năm trước rồi á? Thế sao giờ mình mới được gọi?”

“Sao mà tớ biết được? Chắc là có thêm diễn biến mới. Diễn biến yêu cầu phải giải quyết dứt điểm ngay.”

Cán cân sức mạnh ở Oceania vô cùng dễ thấy. Khu vực Quân sự quốc kiểm soát phủ một màu xanh lá trong khi khu vực dưới quyền kiểm soát của liên quân đa quốc gia (cùng các bộ tộc từ chối hỗ trợ đối Quân sự quốc) thì toàn là sa mạc. Ngoài ra, Quân sự quốc cũng lục đục vì có hay không tàn sát lực lượng chống đối chỉ vì lợi ích đến từ gỗ và lương thực.

Object từ các lực lượng khác nhau đều quy tụ tại khu căn cứ trên tiền tuyến đó. Các Object ấy bình thường có thể thuộc các phe đối nghịch, nhưng giờ thì chúng dàn hàng kế bên nhau.

Đất đai ở đó đương nhiên khô cằn. Thể theo yêu cầu của các bộ tộc, họ chỉ dọn các loại thực vật không tồn tại ở Oceania từ thời cổ đại.

“Sao mà nóng thế không biết? Chẳng phải vừa lạnh cóng đít ở Alaska cách đây không lâu sao?”

“Mùa ở nam bán cầu ngược với bắc bán cầu mà, đồ đần. Cơ mà chắc thời tiết thế này phù hợp với Santa váy ngắn hơn.” Quenser đưa mắt nhìn quanh trong khi lau hỗn hợp mồ hôi và cát trên mặt. “Mà, kì này có nhiều Object cùng phe thật nhỉ. Chắc không phải chỉ có mỗi tụi mình ra trận nữa rồi.”

“Ngốc vừa thôi. Đã quên bao nhiêu lần thực tế tụi mình gặp phải khác xa vô cùng với dự kiến rồi hả? Nghĩ theo hướng càng nhiều đồng minh thì sẽ càng tăng nguy cơ mình bị vô ý dẫm phải có lẽ mới thực tế hơn kìa.”

“Liên quân đa quốc gia đã phái nhiều Object đối phó với căn cứ tới đây để nghiền nát nền độc tài nhỉ? Vậy còn cờ trắng thì sao? Chiến tranh thời nay là cuộc chiến giữa các Object với nhau, tấn công các căn cứ chỉ toàn lính bình thường bên trong liệu có ổn không vậy?”

“Ai mà biết. Có khi lần này là trường hợp cực kì ngoại lệ. Đã thấy nước nào ở trong liên quân này chưa? Không thể tin được là chúng ta đã hợp tác với mấy nước nguy hiểm như thế suốt hai năm trời. Chế độ độc tài ở Oceania này chắc bị cộng đồng quốc tế ghét dữ lắm. …Với lại, tớ cũng không nghĩ người Oceania từng giơ cờ trắng. Họ đã làm vài việc khá bẩn thỉu, nên chắc không có ai chịu chứa chấp họ cho dù họ có trốn khỏi đất nước đâu.”

Trong khi nghe Heivia nói, Quenser dựa vào hàng rào bằng sợi tổng hợp bao quanh căn cứ và cho thứ tựa cục tẩy lớn hình chữ nhật vào miệng.

“Hừm, khẩu phần ăn vẫn tởm như mọi khi, chán muốn chết.”

“Ừ, nhưng giờ được phủ thêm cát cho có vị.”

“Tớ chỉ muốn về nhà thôi.”

“Cấp trên thì đang điều khiển các cuộc đấu súng bằng chức năng liên lạc trên hệ thống chơi game cầm tay.”

Trong khi họ phàn nàn hết chuyện này đến chuyện nọ, họ nghe tiếng hàng rào lung lay.

Họ quay người lại thì thấy một cô bé người địa phương áng chừng 10 tuổi đang nắm tay vào rào và nhìn chằm chằm vào mặt họ.

“Kia là gì ạ?” Cô bé vừa hỏi vừa hồn nhiên chỉ tay vào các Object của liên quân đang được di chuyển bên trong khu căn cứ.

Quenser và Heivia không biết phải trả lời thế nào.

Tuy nhiên, cô bé dường như không để tâm mà lại ấn một cuốn truyện tranh lên hàng rào.

“Là đây phải không? Là những quái thú tốt bụng trên núi đá trong truyện này ý.”

“P-Phải rồi, đúng là thế đấy. Chúng sẽ cho sóc và chuột túi trú nếu như mưa đến.”

Quenser không thể nói cho cô bé biết đó là thứ vũ khí hủy diệt hàng loạt và không tốt bụng ở bất kì điểm nào. Trước nỗi phiền của cậu, Heivia quăng cho ánh mắt như muốn nói. “Làm tốt lắm, Quenser!!”

Sau đó, nhiều đường khói trắng bắn lên không trung từ trong căn cứ.

Cô bé chỉ tay lên trời và hỏi. “Còn kia là gì ạ?”

Quenser tuyệt đối không muốn trả lời rằng đó là mẫu tên lửa khí tượng cảm biến mới đang được thử nghiệm.

“Đ-Đó là tên lửa…kiểu như có họ hàng với tàu vũ trụ…chăng?”

“Oa, em chưa thấy bao giờ cả.”

Ánh mắt cô bé sáng lên thích thú, còn Quenser và Heivia thì đánh mặt đi chỗ khác.

Đúng lúc đó, sĩ quan chỉ huy của họ, Froleytia, đến.

“Này hai thằng ngốc, đừng có ngồi chỗ hàng rào tán nhảm nữa. Tập trung vào.”

Cô bé ngoài hàng rào phản ứng nhanh hơn hai cấp dưới của Froleytia. Cô bé sợ hãi nhảy xuống và lủi đi nhanh nhất có thể.

Quenser và Heivia im lặng nhìn Froleytia một lúc.

“…Phí thật.”

“…Đành chịu thôi. Sếp tuy đẹp, nhưng vẫn là một chỉ huy nghiêm khắc. Cả võ sư võ tổng hợp chắc cũng sợ hết hồn trước sát khí của sếp.”

“Ồ, thế mấy cậu muốn xem mặt tốt của tôi hả? Tôi có thể giới thiệu bằng gót giày này nếu mấy cậu muốn. Còn bây giờ thì đừng lảng vảng quanh hàng rào. Đây là chiến trường, nhớ chưa?”

“Không sao đâu ạ. Ngay cả trong quốc gia quân sự thế này, có lẽ không tay bắn tỉa nào dám nhắm vào căn cứ có biết bao Object như vậy đâu.”

“Ý tôi không phải vậy. Cái nhắm vào căn cứ là máy quay cơ.” Froleytia tỏ vẻ bực bội, nhưng mặc cho thời tiết nóng bức, cô vẫn không cởi dù chỉ một cúc trên bộ quân phục bó chặt bộ ngực khổng lồ của mình. “Rất nhiều phóng viên nước ngoài tụ tập ở đây, nói rằng sẽ phơi bày bộ mặt tàn bạo của Quân sự quốc. Tuy nhiên, phần lớn trong đó là mấy đứa nhóc hư hỏng ở các quốc gia an toàn chưa thấy chiến tranh bao giờ, số còn lại thì tôi thực sự không nghĩ là phóng viên.”

“Ồ, ý sếp là những người tự nhận hướng dẫn viên chiến trường vào thời kì Object biến lính đánh thuê trở nên lỗi thời à?” Heivia hỏi.

“Có vẻ vậy.” Froleytia đồng tình. “Vấn đề là quy định an toàn của quân đội không cho phép họ vào khu vực Quân sự quốc kiểm soát, nên họ không có việc gì làm. Thỉnh thoảng, họ lại chĩa máy quay về phía ta, hy vọng chộp được cảnh gì đó đáng tiền. Nếu không muốn khuôn mặt đần độn của mấy cậu xuất hiện trên một bài báo châm biếm ở nước nhà, khi ở ngoài thì nhớ đừng làm gì mất mặt."

“…Trời ạ, còn thế nữa. Sao không cấm luôn chụp ảnh đi? Lấy lí do biện pháp cần thiết nhằm bảo vệ thông tin mật về Object chẳng hạn?”

Froleytia, sau khi nghe kiến nghị nghiệp dư của Quenser, cảm thấy cơn đau đầu kéo đến.

“Thế cậu nghĩ liên quân này sinh ra để làm gì? Nước nhà có thể tự kết thúc cuộc nội chiến này nếu cần, nhưng cấp trên lại muốn trưng ra hình ảnh người anh hùng chính nghĩa vĩ đại. Nếu ta cấm chụp ảnh, mấy vị ứng cử viên ra sức tranh cử vị trí trong Hội đồng ở quê nhà sẽ rất bực. Đám ủy viên Flide đang trong giai đoạn cực kì căng thẳng kìa.”

“Cậu chưa biết sao, Quenser? Bọn họ sẽ làm tất cả để lên báo. Thậm chí người ta còn bàn xem có nên dán đề can quảng cáo cho các công ti góp nhiều tiền hay cho các đảng phái chính trị lên giáp Object như mấy tay đua F1 không nữa.”

“Bộ bọn họ định đem hình ảnh căn cứ bị tấn công và binh sĩ nát bấy tới phòng khách của mọi người dân sao? Cả đám chẳng hiểu chiến tranh là gì hết.”

Bình phẩm vừa rồi của Quenser tuy nghe như điều mà binh sĩ nào cũng nói, nhưng cậu về cơ bản vẫn là sinh viên thực chiến. Biểu hiện biết tuốt bộc lộ khi cậu đưa ra lời phàn nàn vừa rồi mang nhiều đặc điểm của một công dân hòa bình hơn.

Phát ngán với cuộc đối thoại này, Heivia đổi chủ đề.

“Này, mọi người có thấy thuyền của nhóm phản chiến chạy quanh biển không? Họ có mấy biểu ngữ to đùng yêu cầu liên quân đa quốc gia chấm dứt cuộc xâm lược bằng lực lượng Object áp đảo.”

“Bọn chúng hoặc là một lũ ngu ngốc không biết chuyện diễn ra trong Quân sự quốc hoặc một lũ khốn tự cao tuy biết nhưng chẳng để tâm. Lũ đó thì ta cần quan tâm làm gì à? Đúng ra, dám cá chúng sẽ lại hỏi sao ta không tấn công Quân sự quốc sớm hơn, ngay sau khi ăn một quả ngư lôi từ bên đó.”

Với vẻ mặt không vui, Froleytia lên tiếng. “Các cuộc bầu cử vào Hội đồng ở nước nhà sắp diễn ra rồi. Như tôi nói đó, đám ủy viên Flide đang nỗ lực đảm bảo không có hình ảnh tiêu cực nào. Nhiều khả năng họ quả thực có lên kế hoạch xoa dịu nhóm phản chiến ngu dốt đó.”

“Ôi thôi nào. Họ bắt ta tới tận chiến trường này để trông coi mấy tên ngốc chắc?” Hai chàng trai phàn nàn.

Froleytia ngẩng mặt về phía mặt trời sắp lặn.

“Hai cậu sẽ tham gia nhiệm vụ bắt đầu lúc hoàng hôn, giờ mau chuẩn bị đi. Tối nay sẽ tổ chức họp chính thức, đến lúc đó phải chuẩn bị cho xong đấy.”

“Chờ đã, 'hai cậu'? Froleytia, sếp định ngồi trong phòng điều hòa chờ kết quả đấy à?” Heivia bĩu môi hỏi.

Froleytia nhún vai nói. “Vậy cậu giúp bọn tôi ở đây nhé? Làm như dễ ngăn đống nhà báo hạng ba học đòi làm phóng viên chiến trường suốt ngày mặc kệ quy định an toàn của quân đội mà lẻn ra tiền tuyến lắm ấy. Bọn họ toàn coi binh lính chúng ta như hướng dẫn viên du lịch. Hơi động chạm tí tự do là sồn sồn lên gọi điện phàn nàn, cứ như thể đây là dịch vụ chăm sóc khách hàng không bằng. Có muốn thấy bộ mặt thật của chủ nghĩa hòa bình khi bị người ta phỉ nhổ mà không thể đánh trả không?”

Quenser và Heivia nhíu mày trước suy nghĩ đó.


Phần 2Sửa đổi

Bên trong căn cứ bảo dưỡng của liên quân đa quốc gia, đặc tính của các trang thiết thường thấy trong cơ sở phân lớp tương đương thay đổi tùy theo từng lực lượng. Một nữ Elite được mọi người gọi là Công chúa đang đứng bên trong phân khu riêng ở khu căn cứ ghép từ nhiều chiếc xe cỡ lớn.

Ở đây hiện diện nhiều cơ sở như vậy và phân khu chỗ Công chúa không phải phân khu khổng lồ chứa Object của cô, Baby Magnum. Đây là phân khu đặc biệt nằm kế bên phân khu dành cho Object, là nơi bảo dưỡng cơ thể của Elite.

Khu vực này rộng tới mức khó có thể tin đây là không gian bên trong một chiếc xe, chưa kể còn chứa cả một mái vòm bán nguyệt trong suốt với bề ngang tầm mười mét. Nữ Elite đang đứng chính giữa mái vòm ấy, bao thiết bị và ánh mắt từ bên ngoài mái vòm đổ dồn vào cô bé. Những người đó thuộc đội y tế, có nhiệm vụ chăm sóc sức khỏe cho nữ Elite.

Bà già thường bảo dưỡng Object cũng đi chung với đội y tế. Bà đang vận hành một thiết bị giống như máy thu âm dùng để lồng tiếng cho phim hay hoạt hình.

“Được rồi, chúng ta bắt đầu. Nhạc cụ đã chuẩn bị xong chưa?” Lão bà nói.

Giọng bà không truyền vào dưới dạng âm thanh. Thay vào đó, những dòng chữ cam hiện lên trên bức tường trong suốt giữa nhà vòm. Lí do là nhà vòm này được cách âm. Cô gái đọc dòng chữ cuộn ngang như bảng điểm điện tử. Khi nhạc phổ lướt ngang qua màn hình mỏng, trong suốt trước mặt, cô bé đeo cặp kính đặc biệt hay sử dụng khi điều khiển Object lên.

Cô bé cầm một ống sáo bạc thon dài lên và nhập chữ bằng cách cho chức năng nhập hồng ngoại của cặp kính đọc chuyển động mắt.

Điều chỉnh flute hoàn tất.” Cô bé viết.

“Vậy là coi như nhạc phổ không có vấn đề gì. Vậy thì thả metronome đi. Bắt đầu lúc nào cũng được cả.”

Sau khi đọc xong dòng chữ của lão bà, Công chúa phóng nhẹ chiếc máy bay giấy đang cầm trên tay. Vừa quan sát chiếc máy bay giấy nhẹ nhàng lượn trên không trung, cô bé đưa chiếc sáo bạc lên ngang miệng.

Cô bé bắt đầu thổi và di chuyển những ngón tay trắng trẻo của mình.

Một âm thanh nhỏ phát ra, mũi máy bay hơi nghiêng lên trời. Nó được làm từ loại vật liệu đặc biệt sẽ uốn cong khi gặp sóng âm.

“Tốt, tốt, làm tốt lắm. Bây giờ đưa metronome đi theo vòng tròn bán kính năm mét, cao độ một trăm bốn mươi centimet, mỗi ba mươi giây hoàn tất một vòng.”

Kiểu biểu diễn thiếu nghệ thuật như thế chán thật.

Vẫn giữ flute trên môi, Công chúa liên tục chuyển động mắt để tiếp tục đối thoại. Các nốt nhạc nhảy múa chóng mặt trên màn hình hiển thị nhạc phổ, nhưng những ngón tay của cô bé không có biểu hiện chuyển động bất ổn. Động tác không giống của người yêu âm nhạc là mấy mà giống cánh tay máy đang thực hiện công việc hàn chính xác các thiết bị vào bảng mạch trong nhà máy chất bán dẫn hơn.

“Được bao quanh bởi âm thanh như thế không thấy dễ chịu à?”

Ý bà là những rung động điểm của mái vòm và âm thanh cháu tạo ra á? Nếu có thế mà đã thỏa mãn thì cháu cảm giác như đang sỉ nhục dàn nhạc giao hưởng ấy.

Không có phương pháp tiêu chuẩn để điều chỉnh cơ thể của Elite. Cũng không có một bộ tiêu chuẩn riêng biệt nào cho từng binh đoàn hay quốc gia. Phương pháp lý tưởng được xây dựng đặc biệt cho từng Elite. Với người này thì đó là bơi liên tục trong một hồ bơi lớn, sao cho đạt thời gian nhanh nhất. Với người kia thì là giải hết mọi câu hỏi trên tờ đề tương tự như thi vào đại học. Với người nọ thì là chơi cờ vua với siêu máy tính. Còn đối với người như Công chúa, đó là bọc mình trong âm thanh được điều chỉnh cẩn thận.

“Có bất mãn gì với nhạc cụ sao? Có gì thì chuyển qua ghi-ta điện đổi gió cũng được mà.”

Tại tiếng thở lẫn vào cũng ảnh hưởng đến điều tiết. Cháu dùng flute vì hơi thở được viết vào bản nhạc.

Không thể trộn tiếng động khác vào nhạc. Cô bé có thể nói chuyện thoải mái khi ngừng chơi, nhưng trong quá trình nghỉ như thế thì lại không điều tiết tiếp được.

Vì thế mà nữ Elite này phải dùng cách nói phiền phức thông qua mắt trong khi chơi nhạc bằng miệng. Sau một hồi, cô thổi xong nốt cuối cùng, hoàn thành tầng điều tiết ấy. Công chúa đưa sáo rời khỏi miệng, chiếc máy bay giấy nãy giờ lượn tròn theo tiếng nhạc nay chầm chậm rơi xuống sàn.

Công chúa nhặt metronome lên và chuẩn bị chơi bài kế tiếp, nhưng cô bé đột nhiên ngẩng nhìn lên. Qua mái vòm trong suốt, cô bé bắt gặp một gương mặt quen thuộc bước qua cánh cửa mở toang của chiếc xe to đùng.

Đó là Quenser.

Cậu chàng đang bị anh bạn Heivia xô đẩy, vẻ mặt như muốn nói sao mình lại ở đây. Thấy thế, Công chúa lặng lẽ gật đầu.

(Heivia thô lỗ là vậy, nhưng quả thực rất ý tứ.)

Trong nhóm người đang quan sát, lão bà không thuộc đội y tế có vẻ nhận ra sự thay đổi trong tâm lí cô bé. Dòng chữ màu cam “Chúng ta nghỉ một chút thôi.” hiện lên, rồi cánh cửa cách âm của mái vòm trong suốt tự động mở ra.

Quenser đi vào, Công chúa cử động mắt để ra chỉ dẫn cho mái vòm. Lập tức, độ phân cực của các bức vách mái vòm trong suốt thay đổi, từ đó làm chúng hóa thành màu trắng.

“Oa!” Quenser trầm trồ la lớn khi đưa mắt nhìn quanh.

Công chúa lại gần và nói. “Anh tới đây làm gì vậy?”

“À, Heivia bảo gì đó đại loại như bọn anh phải ghé qua dặn em đừng dẫm bẹp bọn anh trong lúc làm nhiệm vụ cùng nhau.”

(Anh ta nghĩ mình là loại người thô lỗ thế nào chứ?)

Công chúa tỏ vẻ hờn dỗi.

Không biết chuyện đó, Quenser nhìn sang chiếc sáo bạc Công chúa đang cầm.

“Chà. Cái đó là flute à? Hồi ở quốc gia an toàn anh có thấy người ta sử dụng trong dàn nhạc khí, cơ mà lại không biết dùng như thế nào. Anh có thử kiểu gì chắc cũng chả phát ra tiếng nào.”

“Nhìn vậy chứ dễ lắm. Anh muốn thử không?” Nữ Elite hỏi và mặt của Quenser sáng bừng còn hơn cả cô bé dự đoán.

Chỉ cần có thế là Công chúa tươi tỉnh trở lại, nhưng…

“Cầm sáo ngang nhỉ? Ngang sang phải hay trái?”

Trước khi cô bé kịp nói gì, Quenser hồn nhiên đưa flute lên miệng.

Cô bé đang tính ít nhất cũng phải lau qua lỗ thổi trước khi đưa cho cậu, cho nên việc đó làm cô bé sững người, đứng như trời trồng, mặt trở nên đỏ ửng. Tuy nhiên, ngay sau đó còn có một chuyện còn sốc hơn.

Thiếu nữ ấy đang điều tiết cơ thể bằng âm thanh của nhạc cụ, nên ngay khi một tiếng động nhỏ đầy ngớ ngẩn vừa vang lên từ flute, vô số cảm giác kì lạ đột nhiên ập đến sống lưng cô bé.

“…!?”

Heavy Object v01 248

Miệng Công chúa mấp máy không nên lời, sống lưng cũng bỗng nhiên uốn cong. Chỉ cần đưa ra một lệnh đề nghị đặc biệt là có thể thoát khỏi hiệu ứng điều tiết của flute, nhưng cô bé lúc này lại hoàn toàn quên mất.

Mục quang yểu điệu, mê hoặc xuất hiện còn mục quang lí trí thì ra sức chống trả, làm cơ thể của cô bé co cứng, nhưng Quenser vẫn không hề hay biết.

Cậu cố thổi cho chính xác thang âm "đồ rê mi pha son la si đô", nhưng lực thở cậu truyền vào lại sai hoàn toàn.

“Ủa? Chả đúng nốt gì cả. Toàn bị méo tiếng. Mà ấn kiểu gì mới ra được nốt “đồ” nhỉ?”

Mỗi lần âm thanh chói tai sinh ra từ cây flute vang lên, cơ thể của Công chúa lại run rẩy bất thường. Màu hồng đào bóng bẩy hiện trên đôi gò má trắng ngần còn trong khóe mắt như đang ngấn nước chực rơi. Đôi tay, đôi chân mảnh khảnh uốn vào trong trái ý muốn. còn đôi chân liên tục cọ sát vào nhau. Nàng thiếu nữ cọ xát hai đùi với nhau mặc cho bản thân cũng không hiểu sao mình lại tự nhiên muốn làm như thế.

“Đồ rê mi…pha? Có phải là 'pha' không? …Ủa?”

Cuối cùng Quenser cũng nhận ra điều kì lạ.

Khi thấy cậu trai mãi mới nhận ra, Công chúa không những không trở lại bình thường mà còn đỏ mặt hơn do xung đột giữa an tâm ngượng ngùng.

“E-em không sao chứ? Có cần đi nhà vệ sinh không?” Quenser hỏi với vẻ mặt lo lắng khi nhìn vào mặt cô bé.

Ngay lập tức, nữ Elite đáp trả bằng hành động mình không thường làm.

Đấm trực tiếp một con người với bàn tay nhỏ nhắn của mình.


Phần 3Sửa đổi

Mặt trời dần buông xuống dưới đường chân trời.

Khi Quenser đang đứng giữa nơi hoang vu nhuộm sắc cam đó, Heivia tới bắt chuyện.

“Nghĩ lại thì, chính xác là chúng ta phải làm gì nhỉ?”

“Không phải đến lúc họp thì sẽ biết sao?”

“Chắc chắn các vị cấp cao trong liên quân chỉ muốn dành hết vinh quang về cho Object của mình thôi. Cậu có nghĩ sẽ xảy ra cãi vã xem ai là người dứt điểm quân địch không?”

“Chắc chỉ hi vọng không đánh nhau như lũ chó giành thịt thôi.”

Trong lúc cùng đi với Heivia, Quenser rút ra một tấm bản đồ gấp. Đó là bản đồ Quân sự quốc Oceania. Khi Heivia nhìn vào tấm bản đồ cũ, vẻ khó chịu hiện lên lên trên mặt.

“Làm cái khỉ gì vậy? Bộ mất thiết bị cầm tay rồi à?”

“Lỡ mà máy hết pin hoặc bị cát chui vào thì sẽ thành vô dụng. Nếu không học khi nào dùng phương tiện kỹ thuật số và khi nào dùng phương tiện analog, có ngày cậu sẽ mất mạng đấy.” Quenser vừa nói vừa mở tấm bản đồ như mở người đọc báo trên chuyến xe lửa đông đúc. “Từ những gì tớ nghe bên bảo dưỡng Object của Công chúa, kế hoạch là tấn công căn cứ bí mật của Quân sự quốc Oceania và tiêu diệt Object địch.”

Heivia tới sát bên ngó vào bản đồ, Quenser lại nói tiếp.

“Theo thông tin của cấp trên, trình độ kỹ thuật của Quân sự quốc Oceania khá thấp. Đến mức chúng ta còn không chắc họ sản xuất nổi Object hay không. Nhóm mô phỏng điện tử đã lập một bản thiết kế ước lệ cho Object dịch dựa vào những gì được đem ra hoặc phát triển tại đây, để rồi chỉ ra được cái mà họ gọi là Thế hệ 0.5. Về cơ bản, trình độ công nghệ của đối phương thấp đến nỗi Object chẳng có đủ chức năng bình thường, thật sự chỉ là một đống rác không hơn. Lớp giáp được làm cực kì sơ sài, nên bên phân tích bảo dùng đầu đạn hạt nhân cũng phá hủy được.”

“Vậy thì chắc cũng dễ thôi. Liên quân đa quốc gia bên ta có trên hai mươi Object rải khắp Oceania. Object đồng nghĩa với chiến tranh, nên dùng mỗi số lượng cũng đủ áp đảo Oceania rồi nhỉ?”

“Thực ra thì, họ bảo không dễ như vậy.”

Quenser giơ bản đồ cho Heivia xem.

Trên đó có vài chỗ khoanh đỏ.

“Bên Quân sự quốc Oceania biết Object quý giá của mình sẽ bị hủy diệt ngay nếu chúng ta tấn công nghiêm túc, nên họ đã dấu tung tích căn cứ. Đó là lí do, mặc cho có ngần này Object, ta vẫn chưa tấn công được.”

“Hả? Tớ tưởng chiến dịch bắt đầu lúc hoàng hôn cơ mà. Thế thì họ phải biết vị trí của căn cứ bí mật rồi chứ?”

“Thì cũng có vị trí nghi ngờ.” Quenser chỉ tay vào một khoanh đỏ trên bản đồ. “Có vẻ người Oceania đã xây dựng các khu căn cứ giả trên khắp đất nước để đội phân tích bên ta rối loạn. Chúng ta đã tấn công vài nơi giống căn cứ nhưng tất cả đều trống rỗng. Họ bảo lần này đã kiểm tra kĩ hơn, nhưng vẫn chưa biết đây có phải là căn cứ thật không.”

“Object bự chà bá luôn mà. Không dùng vệ tinh tìm được sao?”

“Trò đó bị bắt bài rồi. Cấp trên khi thấy một hình hài khổng lồ cao năm mươi mét thì đã cực kì phấn khích, gửi hẳn một lực lượng lớn đi, để rồi chỉ tìm thấy một bồn xăng lớn bọc lớp ngụy trang. Tớ nghe nói, đám giám sát vệ tinh đó đã bật khóc vì nhục nhã.”

“Đòn gián tiếp hay đấy.” Heivia trả lời.

Quân sự quốc đã rải những bồn xăng giả khắp Oceania vì biết mình bị vệ tinh quan sát. Rõ ràng là bọn họ đang muốn nói. “Xem bọn này có nhiều Object chưa kìa. A ha ha!”

Tất nhiên, liên quân đa quốc gia không ngu ngốc tới nỗi bị lừa hết lần này đến lần khác, nhưng họ vẫn phải hành động cẩn thận vì không biết lúc nào thứ mình tiếp cận hóa ra lại là Object thật. Điều này vô tình khiến cho tinh thần chiến đấu của binh sĩ ngày càng giảm, tiền thuế tiêu tốn cũng tăng lên. Vì vậy, cấp trên chỉ muốn đưa cuộc chiến này đến hồi kết sao cho thật nhanh.

“Vậy là lần này có thể cũng chỉ là đi tập bắn với đống hàng giả à?”

“Tệ nhất là nếu trong đầu đinh ninh như thế thì dễ có thể nổ banh xác.”

Thấy không còn cần thiết nữa, Quenser gấp bản đồ lại nhỏ hơn cả lúc đầu và cất vào túi sau.

Heivia đưa mắt nhìn quanh khu vực và nói. “Cơ mà, lần này chúng ta sẽ hợp tác với liên quân đa quốc gia nhỉ? Vậy thì chắc cũng có nhiều Object khác ngoài của Công chúa. Hi vọng không phải làm chung với quốc gia mình từng đụng độ ở Alaska và Gibraltar. Tớ không muốn bị đồng minh bắn vì tư thù cá nhân đâu.”

“Có chắc muốn hỏi cái đấy thật không? Cậu sẽ không thích câu trả lời đâu. Tớ cũng hỏi vậy với bên bảo dưỡng Object của Công chúa. Tuy chỉ là tin đồn thôi, nhưng mà-…”

Trước khi Quenser kịp nói xong, một tòa nhà khổng lồ băng ngang mặt họ.

Đúng ra, đó là Object.

Hình hài khổng lồ cao năm mươi mét ấy mỗi băng ngang mà thổi cát bay mịt trời như một trận bão cát, nhưng Quenser và Heivia để ý điều quan trọng khác.

Lá cờ được in trên giáp Object suýt nữa khiến Heivia lên cơn đau tim.

“Gyaaa!? Đùa con đấy hả trời! Là Đồng Minh Tình Báo!!”

“Ừ, tin đồn tớn vừa nghe đấy. Có vẻ mình đang hợp tác với mấy tay khùng này đây.”

Không biết có phải thiết bị thu thập thông tin của Object đã bắt được giọng nói của hai người không mà hình hài năm mươi mét phản ứng bằng cách đi chậm lại, và rồi một giọng nữ phát ra qua loa phóng thanh.

“Ái dà, ái dà. Chẳng phải mấy con cún của quân đội Vương Quốc Chính Thống đây sao. Có vẻ hai ta sẽ hợp tác chung với nhau trong vụ này rồi. Ô hô hô.[12]

Động cơ đệm khí giữ cho Object trôi nổi sau đó phà thêm một luồng hơi, làm đất cát đã bay nhiều hơn, khiến Quenser và Heivia ho sặc sụa.

“Chết tiệt. Đây là lí do không nên cho người chưa trưởng thành điều khiển Object đấy!! Có thật ta sẽ phải làm nhiệm vụ với người như thế không!?”

“Vẫn còn đỡ chán so với gặp đám Xí Nghiệp Tư Bản hay Tổ Chức Tín Tâm đấy. Bớt phàn nàn đi.”

Một nhà báo châm biếm đã từng so sánh thế giới thời đại này như tấm kính màu. Nơi trước đây được chia thành nhiều nước nhỏ, giờ đây chỉ còn được chia thành vài “màu” thể hiện thế lực đang nắm quyền.

Một thế lực khẳng định độ chính xác của thông tin là điều quyết định thiện ác và đang cố tạo một mạng lưới phủ khắp toàn cầu. Một thế lực là tập hợp các siêu tập đoàn tư bản cho rằng số tiền trong tài khoản ngân hàng quyết định thứ tự ưu tiên trên thế giới và quyền con người. Một thế lực là vương quốc tập hợp các nền văn hóa muốn khôi phục thể chế cũ, nơi sự chính thống của dòng máu và danh dự quyết định vị thế xã hội.

Nhiều vấn đề như thiếu lương thực, thiếu năng lượng, gia tăng dân số được coi như “lí do chính thức” để thế giới trở thành như vậy, nhưng có vẻ nguyên nhân thực tế là sự thất bại và sụp đổ hoàn toàn của Liên Hợp Quốc vào nửa đầu thế kỷ 21. Những mảnh vỡ sau đó tiếp tục đi theo con đường mong muốn, và cuối cùng hợp thành vài liên minh khác nhau về lí tưởng.

Đã qua thời bản đồ cán cân sức mạnh thế giới được tô theo kiểu mỗi lục địa chỉ mang độc một màu. Thay vào đó, các quốc gia trong một khu vực có thể tự do gia nhập thế lực nào mình muốn, khiến cán cân sức mạnh vượt qua rào cản địa lí. Điều này quả thật khiến bản đồ trông như kính màu. Cũng vì vậy mà các nước láng giềng thường là kẻ thù, từ đó các cuộc chiến quy mô nhỏ hay xảy ra trong thế giới ấy.

Tuy nhiên, tất cả những chuyện trên đã trở thành điều hiển nhiên vào thời Quenser sinh ra, cho nên cậu chỉ biết nghiêng đầu tỏ vẻ khó hiểu khi người cao tuổi lắc đầu, ra vẻ ngao ngán.

“Nhưng mà, chiến dịch này dùng tới hai Object, nên tôi không nghĩ sẽ cần đến đám lính quèn như các người đâu. Ố hô hô!” Người điều khiển Object nói.

“Vậy bọn tôi lên giường ngủ luôn được không?”


Phần 4Sửa đổi

Sau cuộc họp quân sự mà những quan chức cấp cao trong liên quân biến thành cuộc tranh cãi vì ai cũng muốn Object của mình giành hết vinh quang, Quenser cùng những binh sĩ khác rời tòa nhà, cảm giác chán nản vô cùng.

Mặt trời đã hoàn toàn khuất bóng và màn đêm đã phủ khắp bầu trời.

Giờ là lúc chiến dịch bắt đầu.

“Ôi trời ạ. Sao mà mục tiêu lại nằm cách đây hai cây số về phía tây nam chứ? Hai cây đó! Cấp trên không kiếm nổi vài cái xe cho bọn mình sao!?” Quenser hét lớn không suy nghĩ.

Heivia lắc đầu nói. “Thực ra cũng có đấy, cơ mà chỉ đủ chở đội mang chiến giáp nặng của Đồng Minh Tình Báo thôi. Thấy lốp như sắp nổ tới nơi kia không?”

“Họ có động cơ và lò xo sợi gia tăng sức mạnh thì sao lại không phải là nhóm đi bộ kia chứ? Chưa kể dùng đống đó thế nào trận Object đấu Object đây?”

“Đấy là đơn vị trinh sát được trang bị máy quay tốc độ cao độ phân giải lớn. Họ sẽ phân tích các chuyển động nhỏ trong pháo chính và thấu kính của Object địch, rồi gửi thông tin đó cho Object phe mình, hỗ trợ căn thời gian né tránh và tấn công. Ít nhất thì bọn họ vẫn hữu dụng hơn tụi mình. Mặc dù họ thường dễ trở thành mục tiêu tấn công vì mấy trò cản trở phiền phức ấy.”

Tuy nhiên, không chỉ có bộ binh thấy khó chịu với sắp xếp này.

Các Object khổng lồ có thể bứt tốc ngang tàu động cơ tuyến tính phải giảm tốc cho bằng bộ binh. Chúng thỉnh thoảng lại có những động tác nhỏ gợi nhớ đến cảnh con người gõ chân nôn nóng khi đợi ai đó.

Hai Object kẹp hai bên nhóm bộ binh.

Đầu tiên là Công chúa từ quân đội Vương Quốc Chính Thống.

Bên kia là Elite của quân Đồng Minh Tình Báo mà Quenser và Heivia vừa gặp lúc trước.

Hai Object hẳn vì sử dụng hai dạng đẩy khác nhau mà tiếng ầm ầm như mây dông đen kịt chỉ phát ra từ Object của Công chúa.

Để khỏi nghĩ đến cảm giác bực bội và vì thấy có mối liên kết kì lạ do chiến đấu cùng nhau (dù đội chỉ được lập vào phút cuối), Quenser quyết định nói chuyện với Object của Đồng Minh Tình Báo.

Cũng có thể cậu chỉ tò mò vì bình thường thì cậu không thể tiếp cận (vì sợ bị phanh nát thây) một Object của Đồng Minh Tình Báo.

“Này, có thật Đồng Minh Tình Báo đang phát triển Object hình người không?”

“Ô hô hô. Rõ ràng là lời nói dối xấu xí rồi còn gì. Chính ra thì có thể, nhưng trọng tâm ở vị trí quá cao cho nên dễ đổ lắm.”

“Không vui gì hết. Còn tin đồn Object của các cô có ổ cắm cũng là giả sao?"

"Cái này thì đúng. Cũng giống lò luyện sắt, lò phản ứng của Object hoạt động hiệu quả hơn nếu để chạy 24/7 thay vì bật tắt liên tục. Vì thế, năng lượng dư có thể đem đi chia cho căn cứ trong khi đang ở chế độ chờ. Ô hô hô.”

“Cô di chuyển trên mặt đất trong thời gian dài nhờ sử dụng lực đẩy từ động cơ đệm khí thuần áp suất không khí thay vì tĩnh điện nhỉ. Nếu cô tung hết sức, năng lượng dư thừa chắc cũng đủ thổi bay mọi binh sĩ đứng gần.”

“Khi đi cùng binh sĩ, tôi chỉ sử dụng động cơ đệm khí để giảm bớt trọng lượng sao cho bánh xích đủ sức đẩy Object đi. Ố hô hô. Khi đó không khí xung quanh không bị xáo trộn nhiều còn binh lính thì có thể đi kế bên.”

“Ồ, ra đó cách làm của Đồng Minh Tình Báo bây giờ.”

“Tôi khoái ánh mắt ngưỡng mộ đó rồi nha. À mà, để động cơ đệm khí đạt hiệu suất cao nhất, chúng tôi dùng vật liệu carbon và aramid[13] cho phần giáp, giảm bớt trọng lượng thân chính. Ô hô hô.”

“Mà tiện đây, đi bộ thế này mệt quá, cô cho tôi quá giang được không?”

“Ô hô hô. Trọng lượng cỡ đó thì đáng kể bao nhiêu. Thích thì cứ bám vào.”

Quenser bám vào phần vật liệu giống như urethane[14] của động cơ đệm khí. Thấy vậy, Heivia đột nhiên tới quát thầm vào tai cậu bạn.

“(Này! Đây không phải ý hay đâu, Quenser!!)”

“(Gì cơ? Ý cậu là đội tình báo của Đồng Minh Tình Báo đang lườm quýt tớ vì sợ rò rỉ thông tin gì à?)”

“(Ờ, thì, chuyện bọn họ hướng ống nhòm thẳng vào cái bản mặt của cậu đúng là rắc rối thật, nhưng mà vấn đề lớn hơn là Công chúa của chúng ta, không hiểu sao, bây giờ rất bực bội!!)”

“(…Hả?)”

Sau khi leo hẳn lên phần vật liệu urethane quân sự dùng cho động cơ đệm khí, Quenser nhìn sang chiếc Object kia với vẻ bối rối.

Cậu thấy Object của Công chúa chuyển động như đang lắc đầu.

“Không có gì hết.” Cô bé nói.

“Gwaahh!? Con Object rung chuyển khiến chất lỏng đối cực áp suất không khí thổi bay cát khắp nơi đây này!!” Heivia hét lên từ dưới đất, những người lính vẫn giữ hàng ngũ chỉnh tề bắt đầu ho sặc sụa. Quenser đang ở trên vài mét so với mặt đất nên tránh được. “Quenser, nếu cậu không muốn gây thêm thiệt hại nữa thì sang bám vào Object của Công chúa đi!!”

“Chẳng phải nó dùng tĩnh điện và la-de để đẩy sao? Nó dùng các miếng kim loại thay đổi đường đi của la-de liên tục để nung nóng và kích nổ không khí. Tớ thấy tới gần nguy hiểm lắm.”

“Khụ khụ!! Ơ-Ờ, còn cái địa ngục cát này cũng nguy hiểm không kém đâu!”

Lúc đó, nữ Elite của Đồng Minh Tinh Báo lên tiếng.

“Muốn gây dựng lòng tin giữa quân nhân chúng ta thì sự quan tâm giản dị và sự tốt bụng không câu nệ này quan trọng lắm đó. Ố hô hô. Chắc Elite tầm thường của Vương Quốc Chính Thống đây không hiểu gì rồi.”

“Tôi bảo là không có gì hết. …Cô đang giễu tôi à?” Công chúa đáp.

“Nói thật đấy, Quenser!! Đừng có kích động Công chúa và Object bên kia nữa!! Cứ thế này thì chắc đám ruồi muỗi tụi này chết vì hai Object trâu bò đấu đá mất!!”

“?”

Quenser nghe thấy tiếng hét bên dưới, nhưng lại không có ý định quay lại đi bộ với đống đồ nặng trịch cậu đang mang trên người. Cậu ngả lưng trên urethane với ý định thư giãn cho đến khi cả bọn đến đích.


Phần 5Sửa đổi

Không khó xác định ai đang chiếm giữ phần nào ở Oceania.

Vùng Quân sự quốc kiểm soát được che phủ bởi cánh rừng xanh, còn do liên quân đa quốc gia kiểm soát là sa mạc bạt ngàn.

Đám Quenser đang ở trong rừng xanh.

Lúc đầu, họ băng qua vùng đất nứt nẻ, khô cằn, nhưng sau khi vượt qua một ranh giới nọ, đất đai bỗng nhiên được bãi cỏ che phủ. Đi thêm chút nữa, lớp che phủ nhanh chóng hóa thành rừng cây rậm rạp. Trạng thái của đất thay đổi hoàn toàn tùy thuộc vào việc loại đất nhân tạo mang khả năng giữ nước cao có phải được cấp cho khu vực đó hay không. Chẳng trách các bộ tộc yêu mảnh đất tự nhiên nơi đây suốt hơn nghìn năm qua coi cảnh tượng bất thường do các loại thực vật lạ lẫm với lục địa này tạo ra là sự mạo phạm vùng đất.

Quenser leo xuống khỏi phần urethane của Object và nhìn xung quanh.

“Giờ thì, chiến trường nằm ngay phía trước rồi. Mà chắc chúng ta chỉ ngồi chơi cho các ngôi sao thật sự của sân khẩu vào xử lí nhỉ.”

“…Cậu thì về luôn còn tốt hơn.” Heivia lẩm bẩm.

Quenser không hề hay biết rằng, Heivia đã phải chịu một khoảng thời gian tồi tệ giữa hai Object trong khi Quenser thì nằm thoải mái trên một cỗ máy.

Heivia cũng nhìn xung quanh và nói. “Chỗ này phải nói là rậm khủng khiếp. Bọn họ cải tiến gen nhằm mục đích phủ xanh đô thị, đúng không? Không thể ngờ nơi đây từng là sa mạc.”

“Đừng nói chuyện ngốc thế. Có sửa đổi tốc độ sinh trưởng thì cũng không thể trồng được cây có thân to đến thế. Mấy cây thấp thì không nói, chứ mấy cây trống ít nhất cũng phải cả trăm tuổi này chắc được chuyển từ các quốc gia khác trong khu vực.”

Công chúa lúc đó chen ngang bằng loa của Object.

“Chúng tôi sắp xuất phát đây. Nhớ cẩn thận kẻo trúng đạn lạc hay bức xạ nhiệt.”

“Cảm ơn đã nhắc nhở, nhưng thế chăng phải bọn này vô dụng cả lũ à?”

“Ố hô hô. Cứ ngồi đây giải mấy bài rèn luyện trí não mười phút hay gì đó đi.”

Hai Object khổng lồ sau đó phóng vọt vào khu rừng rậm với tốc độ kinh hồn. Đám Quenser bị bỏ lại với mỗi âm thanh mây dông đen kéo dài từ Object của công chúa.

Hai cỗ máy khổng lồ mang phần thân chính rộng hơn năm mươi mét đó đã xuất phát với vận tốc 200-300 km/h. Các cây cao lớn phát triển nhân tạo đổ rạp như rạ khi gặp phải hai vật thể khổng lồ lao qua. Không lâu sau, một con đường phẳng băng xuyên rừng hiện ra.

Mục tiêu của họ là tập hợp các công trình hình chữ nhật bằng bê tông ở giữa rừng rậm.

Tiếng báo động rú lên ầm ĩ trong căn cứ quân sự trước sự xuất hiện hai vũ khí giết chóc tân tiến ấy.

Quenser rút cặp ống nhòm ra. Heivia, ở bên cạnh, bực mình nói.

“Dám cá lần này cũng không phải. Nếu Object của Oceania mà ở đây thật thì đã phải có một đường xuyên rừng rồi. Thấy Object của Công chúa càn hết chỗ cây đó rồi đấy.”

“À không, tớ đang quan sát Object của Đồng Minh Tình Báo.” Quenser vừa nói vừa điều chỉnh tiêu cự của ống nhòm. “Nếu nó mà là kẻ thù, tớ đã chẳng có thời gian bình tĩnh phân tích, nhưng lần này thì khác. Đây là cơ hội nghiên cứu rất tốt. Tớ có thể nhân cơ hội này đánh cắp công nghệ bên họ.”

“Bộ cậu thèm khát bộ cánh quyến rũ của em gái ngoại quốc lạ lẫm lắm à? Thôi nào, cậu mà còn đeo đuổi cô ta nữa là coi chừng bị Công chúa dễ thương phe ta lấy mạng đấy.”

“Sao nãy giờ cậu cứ nói gì lạ thế?”

Trong lúc họ tán gẫu, trận chiến giữa hai Object của liên quân và binh lính bình thường của căn cứ Oceania bắt đầu.

Nhìn tình hình thì Object thế hệ 0.5 của địch không có ở đây.

Kết quả không thể tránh khỏi của trận chiến rõ mười mươi.

Các chùm năng lượng phá hủy bao trùm chiến trường, xé toạc bầu trời đêm.

Chúng là đòn tấn công từ pháo năng lượng liên thanh.

Đó là loại pháo năng lượng cường độ cao có thể bắn liên tục trong quãng thời gian cực ngắn.

Khẩu pháo chính dài ba mươi lăm mét của Object bên Đồng Minh Tinh Báo được tạo bởi năm khẩu pháo năng lượng liên thanh khổng lồ liên kết với nhau như súng Gatling. Nhiều người có thể thắc mắc tại sao phải tạo ra thiết bị như súng Gatling khi vũ khí bắn chùm ánh sáng thay cho đạn kim loại, nhưng các vũ khí năng lượng cường độ cao hay gây hư hỏng nòng cùng các trang bị khác nếu khoảng cách giữa mỗi lần bắn quá ngắn. Ngoài ra, chúng còn dùng các bộ khuếch đại khổng lồ nhằm lập tức khuếch đại và giải phóng điện năng, cho nên nhất thiết phải bật tắt đều đặn theo quãng thời gian ngắn để giảm gánh nặng cho từng khẩu pháo.

Về lí thuyết, Object của Đồng Minh Tình Báo có thể sử dụng năm khẩu pháo đó bắn các chùm năng lượng liên thanh vô tận.

Những sọc năng lượng trắng xanh cắt ngang bầu trời, xé toạc từng tòa nhà bê tông dày. Đống đất đá bị thổi tung lên trời chẳng khác nào vụ phun trào núi lửa gần như bị nung chảy hoàn toàn các góc cạnh. Quân Oceania cố bắn trả bằng xe tăng và xe phóng tên lửa, nhưng các Object lại không thèm để tâm. Mảnh vỡ công trình trút xuống như mưa thôi cũng đã đủ phá hủy các xe bọc thép ấy.

Tiện nói thêm, Object của Công chúa không chỉ đứng xem.

Nó đang sử dụng khả năng cơ động để cắt đường lui của đơn vị xe tăng đang tháo chạy và bắn phá bằng bảy khẩu pháo chính dạng cánh tay. Các pháo chính của Công chúa có thể chuyển đổi chế độ như kính hiển vi đổi thấu kính. Bằng cách xoay lõi của nòng, cô bé có thể tấn công bằng chùm tia la-de, pháo plasma kém ổn định, coilgun, hoặc nhiều lựa chọn khác. Đó là lí do vì sao Object của cô được gọi là mẫu tổng hợp.

Các vụ nổ, chùm ánh sáng, và những âm thanh gầm rống inh tai bay khắp chiến trường, nhưng tuyệt nhiên không nghe thấy một tiếng hét nào.

Những tiếng kêu la đau đớn và giận dữ hẳn vẫn tồn tại, nhưng nó đã bị âm thanh hủy diệt của Object lấn át.

Nhìn kiểu gì cũng chỉ thấy áp đảo trên mọi phương diện.

Một khung cảnh kinh khủng khiến cho người chứng kiến phải xét lại rằng không bao giờ được đối đầu với một con quái vật như thế.

“Oa. Coi bộ bọn Oceania dám phớt lờ hiệp ước chiến tranh và hành động tùy tiện đã lãnh cái kết xứng đáng rồi. Nhưng mà cũng thấy tội cho họ quá. Tớ hiểu cảm giác không thể giương cờ trắng thì sẽ như thế nào.”

“Tớ cũng hiểu được vì sao công chúa cảnh báo ta phải tránh xa ra. Ê Quenser, cậu có biết khẩu Gatling khổng lồ kia vận hành thế nào không? Ta mà lắp thêm cho Công chúa chức năng đó thì quá ngầu luôn."

“Ớ? Tớ thì hứng thú với phần dưới hơn.” Quenser vừa nói vừa dời mắt khói ống nhòm và chỉ tay về phía Object của Đồng Minh Tình Báo. “Tớ đang nghĩ tại sao nó lại dùng cả đệm khí lẫn bánh xích, nhưng có vẻ tớ đã hiểu rồi. Lơ lửng bằng đệm không khí là phương pháp đẩy cơ bản, nhưng nó lại dùng bánh xích tiếp xúc mặt đất để tạo ra lực đẩy tức thì khi cần phóng đi thật nhanh. Đúng ra, chúng nhìn giống cưa máy hơn là bánh xích.”

“Vậy nếu ta lắp cái đó vào Object của Công chúa thì chuyện gì sẽ xảy ra?”

“Con bé có thể bứt tốc cực nhanh. Như này: vút."

Trong khi Quenser và Heivia còn đang trao đổi những chuyện ngớ ngẩn, trận chiến đã đi đến hồi kết.

Quân địch bị tuyệt diệt còn quân đồng minh thì không có lấy một người chết hay thậm chí một người bị thương.

cách sử dụng Object lí tưởng đó có thể khiến cho cấp trên vỗ tay thích thú. Không kết quả nào có thể đáng tin cậy hơn cho những người chiến đấu bên cạnh Object.

Giọng của hai Elite sau đó truyền qua bộ đàm.

“Này, bọn tôi xong rồi.”

“Ố hô hô. Tôi đã dùng cảm biến quét rồi, nhưng vẫn phải đề phòng dẫm trúng mìn hay địch quân phục kích đấy nhé. …Thế này mới là quan tâm đồng đội nè, Elite tầm thường của Vương Quốc Chính thống à.”

Nhìn thấy hai Object đâm sầm vào nhau, các binh sĩ thì thầm “Coi bộ vẫn còn nguy hiểm” và “Chờ thêm tí nữa đã”.

Tuy nhiên, công việc quân đội không phải chuyện họ có thể nói không muốn làm là được.

Đám Quenser tiến vào chiến trường qua con đường cây đổ rạp mà hai Object để lại. Ai cũng an tâm vì cho rằng toàn bộ bẫy đã bị phá hủy trên đường tiến công của các Object. Tất nhiên, điều này không có nghĩa họ sẽ an toàn tuyệt đối, nhưng dù sao nó cũng giúp họ yên tâm hơn.

Khi họ đến nơi, Công chúa nói qua loa.

“Có vẻ đây lại là căn cứ giả. Nơi này không đủ chức năng cần thiết của một khu căn cứ, Object của Oceania cũng không có ở đây.”

“Chúng tôi sẽ tiến hành tìm kiếm cho chắc, nhưng có vẻ không có không gian nào đủ lớn để giấu thứ đồ sộ như vậy.” Quenser trả lời trong khi nhìn xung quanh.

Nơi này không chỉ bị thiêu rụi.

Các công trình nổ tung, đường nhựa bị cày nát, mặt đất thì bị chia cắt nhiều khúc. Cây cối, sắt thép, tất cả mọi thứ bị cháy đen, không còn hình dạng ban đầu. Mức độ tàn phá ở đó đến châm lửa một xưởng hóa dầu cũng không thể tạo ra được.

Đơn giản hơn vũ khí hạt nhân, mạnh mẽ hơn vũ khí hạt nhân, an toàn hơn vũ khí hạt nhân, và hủy diệt mục tiêu chính xác hơn vũ khí hạt nhân.

Lính địch bị hóa thành những mẩu nhỏ đến nỗi không thể tìm được xác ở đâu.

“Oẹ…” Heivia rên rỉ. “Cũng may là ta đã nói hết chuyện khẩu phần ăn quân đội trước khi đến đây. Nghe nói bên Đồng Minh Tình Báo cho thêm bột mùi vị cho thức ăn. Có thể chọn vị cà-ri, pho mát hay vị gì tùy thích.”

“Chẳng hiểu sao tớ có cảm giác vị đồ nướng của họ sẽ ít người ăn trong một thời gian.” Quenser ngước nhìn lên hai Object. “Mà này, trận chiến kết thúc quá dễ dàng rồi, giờ chúng ta phải làm gì đây? Về căn cứ sau khi lục soát khu vực để đảm bảo không có căn cứ bảo dưỡng Object ngầm dưới đất à?”

”Ố hô hô. Tôi không nghĩ có thứ vũ khí nào gần đây đủ khả năng phá hủy Object, nhưng hai người có thể vui lòng canh chừng giùm được không?” Elite của Đồng Minh Tình Báo trả lời.

“?”

“Chẳng qua tôi muốn nghỉ một chút sau khi dốc toàn lực cho trận chiến lúc nãy thôi. Ố hô hô.”

“Hiểu rồi. Có phải do gánh thêm lực G từ quán tính mà cô tiêu hao nhiều sức không?”

Trang phục đặc biệt dành cho Elite tùy vào từng Elite mà có thiết kế khác nhau, nhưng phần lớn, chúng đều có khả năng chống chịu áp suất như trang phục của phi công không quân. Object không di chuyển ở vận tốc siêu âm như phi cơ, nhưng khối lượng lại cực kì khổng lồ. Để dễ hiểu hơn, hãy tưởng tượng nó như một quả bi kim loại có gắn bánh xích. Lực kéo tỉ lệ thuận với tốc độ xoay của quả bi kim loại theo lực li tâm và khối lượng của quả bi đó.

Quenser nhận ra Object của Công chúa và của Đồng Minh Tình Báo đã hoàn toàn bất động được một lúc.

“Ố hô hô. Nếu buộc phải đánh tiếp thì vẫn được thôi, nhưng không có địch mà vẫn nghiêm túc thái quá thì đúng là ngu ngốc. Chưa kể trang phục của Elite bó chặt chân lắm.”

“À, phải ha. Khi các Elite di chuyển ở tốc độ cao, chúng ngăn dòng máu chảy xuống chân để máu có thể lưu thông đến não bình thường. …Chân cô bị tê vì thế hả?”

“Sau một trận chiến tốc độ cao đòi hỏi tập trung cao độ, cơ thể tôi tỏa ra rất nhiều nhiệt, nên cách cho nên cách nhanh nhất là đưa chân ra khỏi bộ đồ và xịt chất làm mát vào. Ố hô hô.”

“Ra vậy…” Quenser nói với vẻ thán phục mơ hồ, nhưng chợt, cậu đông cứng tại chỗ.

(Chờ đã… Nếu Công chúa cũng đang làm mát chân, vậy nghĩa là em ấy đang cởi bộ đồ đặc biệt đằng sau bức tường thép dày kia sao?)

Vẫn đứng đơ tại chỗ, Quenser bắt đầu suy nghĩ sâu xa như một triết gia.

Heavy Object v01 270

Trong lúc đó, Baby Magnum của Vương Quốc Chính Thống xoay các pháo chính về phía cậu.

“Không cần nghĩ đến ba cái chuyện đó.” Công chúa nói.

“Áááá! Có là đùa thì đem ngần ấy hỏa lực ra chẳng phải là hơi quá sao!? Mà đấy là bên Đồng Minh Tình Báo khơi chuyện chứ có phải anh đâu!!”

Nghe nhắc đến mình, cô nàng Elite ấy nói qua loa.

“Hê. Ố hô hô. Coi bộ tôi phải lột hết bộ trang phục dạng leotard high-cut này ra rồi làm mát cơ thể G-cup đẫy đà này rồi!!”

“Th-Thật không!? Không ngờ chỉ một câu thôi mà lại có nhiều từ ngữ lôi cuốn đến vậy! Biết là đồ của Công chúa đã quá lắm rồi, nhưng tại sao phía Đồng Minh Tình Báo lại chơi tới bến vậy chứ!?”

”Yêu cầu của nhà thiết kế đấy. Ố hô hô.”

“…!? Bây giờ tôi không có ý định đào tẩu, nhưng nếu ở bên đó có nghề đó thật…!”

“Ngốc vừa thôi, Quenser! Đừng sáng mắt lên vì đống thông tin giả lộ liễu đó của Đồng Minh Tình Báo!! Nếu quả là áo leopard high-cut thật, đời nào nó lại bó chặt chân để chống áp suất chứ!!”

“Ai dà, bị phát hiện mất rồi. Chán ngắt. Ố hô hô. Nó quả có che chân thật, nhưng trên đó lại xẻ nhiều rãnh để tôi dễ xịt hơi lạnh vào trong. …Chưa kể vài chỗ còn hiểm hơn khe trên đồ bơi học sinh nữa.”

“Này, Heivia, cái này có khi nào là thật không!?”

“Quenser!! Nếu cái gì cô ta nói cậu cũng tin sái cổ thì cậu chỉ càng trêu tức Công chúa như ý cô ta thôi!!”

Sau khi bị Heivia cho một đấm, Quenser mới hoàn hồn.

(Chẳng phải chúng ta vừa mới chiếm căn cứ địch sao? Mắc gì đầu mình toàn hình ảnh một em gái ngây thơ ngượng ngùng và bộ trang phục đặc biệt khêu gợi chứ?)

“Phải tiếp tục nhiệm vụ thôi.” Quenser, thu được chút động lực, nói.

“Vậy thì còn một việc cho mấy người làm đấy. Ố hô hô.” Elite của Đồng Minh Tình Báo tuyên bố. “Ô hô hô. Chúng ta nhận được yêu cầu của bộ tộc địa phương. Vì khu rừng thay đổi gen này là thứ bất tự nhiên, họ muốn ta thiêu rụi nó.”

“À phải nhỉ. Cần phải tô nơi đây thành màu bên mình.” Quenser đáp lại.

Công chúa sau đó lên tiếng với giọng có hơi hối lỗi.

“Nếu muốn, chúng tôi có thể dùng Object đốt hết trong giây lát, nhưng…”

Nếu sử dụng pháo plasma kém ổn định do lò phản ứng của Object cung cấp năng lượng, cô bé có thể thiêu rụi mọi thứ bên trên mặt đất, thậm chí cả sâu phía dưới. Tuy nhiên, đây là vùng đất thiêng liêng với các bộ tộc ở Oceania, nên họ không muốn nó bị tổn hại nhiều hơn mức cần thiết.

“Vừa tàn phá vừa kiềm chế à? Nghe giống như siêu anh hùng trong truyện tranh Mĩ vậy.”

“Có vẻ, Ủy ban bảo vệ văn hóa đang biểu tình phản đối cách gọi đó. Họ bảo nên gọi nó là truyện tranh Xí Nghiệp Tư Bản vì nước “Hoa Kì” không còn tồn tại nữa."

“Chính vì họ cứ nhặng xị vì mấy cái vô nghĩa như thế mà chả ai ưa họ đấy.”

Khi Quenser và Heivia tranh qua cãi lại, ánh lửa bùng lên ở nhiều nơi trong rừng đêm. Đơn vị chiến giáp bên Đồng Minh Tinh Báo đã bật súng phóng lửa để chuẩn bị đốt rừng.

“Này, tụi mình không có chiến giáp hay gì cả. Chắc không có bị cuốn vào lửa đấy chứ?”

“Vẫn an toàn hơn chất diệt cỏ.”

Đột nhiên, tiếng tĩnh điện phát ra từ bộ đàm của Quenser, báo cuộc gọi từ đồng minh.

Sau khi nghe một lúc, Quenser tắt bộ đàm và quay sang Heivia.

“Có chút việc cho chúng ta đây. Họ muốn ta kiểm tra các làng mạc quanh đây trước khi nổi lửa.”

“Họ không dùng UAV[15] hay gì đó được à?”

“Mà chưa kể, đốt nhà dân làng có ổn không vậy?”

“Liên lạc với Froleytia qua bộ đàm nói chuyện thử xem. Có vẻ liên quân đa quốc gia sẽ bố trí di dời người dân sau đó. Mà dù gì thì phân nửa các bộ tộc cũng bị ép về đây, nên chắc họ cũng không phiền bỏ lại tất cả để trở về cuộc sống cũ đâu.”

Miệng tuy phàn nàn, nhưng họ vẫn vui vì làm được gì đó trước khi đi. Và thế là, quân lính của Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo bắt đầu cuộc tìm kiếm trong khi mắt luôn để ý xem có mìn hoặc bẫy không.

“Theo bản đồ thì khu này rộng ba cây số vuông. Nếu thấy cabin cũ hay gì đó đại loại thế ở đây thì gõ cửa kiểm tra thử.”

“Chiến tranh gì mà buồn chán thật. Mà như thế vẫn đỡ hơn là nó quá thú vị.”

Quenser và Heivia vừa đi vừa tán ngẫu chuyện tầm phào như ai đạp phải mìn thì ngáo ngơ cỡ nào, nhưng họ đột ngột dừng lại.

Cánh rừng đột ngột kết thúc.

Họ đang đứng trên một ngọn đồi nhỏ cao tầm bảy, tám mét. Mưa bão hay gì đó đã làm sập đoạn đồi phía trước, tạo nên địa hình từa tựa vách đá. Và ở dưới chân vách là một ngôi làng nhỏ chỉ có tầm hai mươi ngôi nhà.

Nếu chỉ có thế, họ chỉ cần xuống đó và cảnh báo di tản.

Vấn đề là chiếc xe tải quân sự đang chắn đường vào làng.

Quân Oceania đã tới đây.

Quenser và Heivia những tưởng trận đánh đã kết thúc, nhưng giờ họ lại phải vội vàng nằm sấp xuống đất. Quenser quan sát bằng ống nhòm còn Heivia thì bằng ống ngắm súng trường.

“(…Chết tiệt. Sao lúc nào chúng ta cũng gặp chuyện thú vị thế chứ!?)” Quenser phàn nàn, giọng thì thào. “(Công chúa với Elite kia vừa đánh nhau bên đó mà. Chẳng lẽ họ không nghe thấy gì sao!?)”

“(Sao mà tớ biết được!? Biết đâu đây là đội trinh sát. Có lẽ chúng đã báo cho cấp trên biết vị trí của Object bên ta và đang tạm dừng ở đây trên đường về.)” Heivia buột miệng đáp. “(Vậy chúng ta làm gì đây? Tự làm hết thì phiền phức lắm, tụi mình gọi cho Object chứ?)”

“(Không, chờ đã. Thứ to lớn như vậy mà tới đây thì chắc chắn sẽ bị để ý. Đến lúc đấy có thể chúng nó sẽ dùng dân làng làm con tin. Chưa kể nhớ lại thông số của Object đi. Công chúa tuy có la-de sát thương, nhưng bên Đồng Minh Tình Báo lại có mỗi khẩu Gatling pháo năng lượng liên thanh khổng lồ. Chúng sẽ cày nát cả làng này mất.)”

Từ những gì họ thấy được từ trên đồi, lính Oceania có vẻ không định bắn dân hay đốt làng. Nhìn kĩ hơn thì họ có thể thấy một ông lão, có vẻ là trưởng làng, đang đưa tiền cho một người đàn ông mặc quân phục.

“(Là tiền ‘thuê’ hàng tháng hay gì à? Nhìn như đây là thông lệ ấy.)”

Dựa vào bản đồ, vị trí của họ nằm gần vùng giáp ranh giữa đất của quân Oceania và đất của liên quân. Làng này hẳn được lập ra để bốc dỡ hàng hóa từ xe tải đi giữa hai vùng và kiểm tra bên trong.

Heivia kiểm tra tổng quát quân địch qua ống ngắm súng trường.

“(Địch có tầm hai mươi tên. Tất cả đều trang bị súng trường kiểu cũ có gắn nòng phóng lựu. Chỉ có duy nhất một xe tải ở đây nên khó có khả năng còn tên nào bên mình không thấy. Giờ tính sao đây?”

“(Ý cậu là sao chứ? Ta đâu thể làm gì được.)”

“(Ờ, có lẽ vậy. Đối đầu lực lượng mà tỉ lệ địch ta là 10-1 thì khá ngu xuẩn.)”

Quenser và Heivia nhìn nhau và thở dài thất vọng.

Nếu địch quân tập trung hết dân làng ra giữa làng rồi giết đàn ông, hiếp đàn bà, hai cậu trai chỉ còn cách phải chiến đấu, nhưng tình hình có vẻ không đi theo viễn cảnh xấu nhất. Sau khi trả xong tiền và vật dụng như thường lệ, nhiều khả năng quân Oceania sẽ rời làng. Quenser và Heivia chỉ cần đợi chúng đi hết là có thể xuống cảnh báo di tản.

Nếu họ gây chiến trong làng thì chỉ tăng thêm số nạn nhân vô tội.

Hơn nữa, Quenser là kỹ sư thực chiến nên cậu chỉ mang theo thuốc nổ. Vũ khí thực dụng nhất trong tay họ là súng trường và súng lục của Heivia. Khi không có lí do để buộc phải đánh nhau, cả hai người họ đều không muốn gây sự trong điều kiện bất lợi như vậy.

Tuy nhiên…

“(Này, khoan đã nào. Có gì đó không đúng.)” Quenser vừa nói vừa quan sát bằng ống nhòm.

Lính Oceania nãy giờ đứng yên lại đột nhiên hành động. Họ cầm súng trường vác trên vai và tìm kiếm kẻ địch với vẻ mặt căng thẳng. Trong lúc đó, trẻ em và phụ nữ rời khỏi những căn nhà.

“(Chuyện gì xảy ra vậy?)”

“(Nhìn kìa, Quenser. Đằng kia!)”

Heivia chỉ tay về phía khu đất trống trong làng. Có người đang nằm gục ở đó. Đó là một người đàn ông mặc quân phục Oceania. Máu đang phun ra từ vị trí giữa người anh ta. Có lẽ người đó đã chết ngay lập tức.

“(Nhìn chẳng giống sốc nhiệt gì hết.)”

“(Vậy…là gì? Heivia, cậu không lỡ tay bắn nhầm trong lúc nhìn qua ống ngắm đó chứ?)”

“(Ngu gì mà ngu thế hả!? Cậu thật sự nghĩ khẩu súng cùi bắp này có nòng giảm thanh tốt tới mức cậu nằm ngay sát bên cũng không nghe thấy à!? Hơn nữa, anh ta ngã ngược hướng với tớ mà!!)”

Quenser nhìn về phía đối diện với hướng anh ta ngã xuống.

Ở đó cậu thấy…

“(Là ranh giới với lãnh thổ phe liên quân… Hắn ta bị bắn từ bên đó sao? Chẳng lẽ có người nào cố ý ‘ném đá’ từ bên ngoài lãnh thổ sao?)”

Đột nhiên, tiếng tĩnh điện nhỏ phát ra từ bộ đàm của Quenser. Lúc đầu cậu nghĩ có người gọi đến, nhưng lại không phải như vậy. Tiếng tĩnh điện nhỏ phát ra ngắt quãng.

“(Tầm 0,8 giây lại có tiếng tĩnh điện… Tớ nghĩ có lẽ là do ống ngắm tầm xa của súng bắn tỉa! Nó sử dụng la-de và sóng điện từ để hỗ trợ ngắm bắn mà.)”

“(Hả? Làm gì có thiết bị quân sự nào lại làm lộ người bắn tỉa như vậy chứ. Có thằng đần nào dùng đồ thải để khoác lên lớp ngụy trang quân tình nguyện hay gì à!?)” Heivia giận dữ nói, nhưng rồi vẻ khó chịu xuất hiện trên mặt cậu ta. Rồi cậu ta cầm súng trường lên và rên rỉ. “(Thôi toi. Không ổn, không ổn, không ổn rồi!)”

Ngoài ống ngắm quang học, súng trường của Heivia còn có thể bắt được tia hồng ngoại và tử ngoại, chưa kể còn có micro để dò tìm kẻ địch. Vì có gắn tai nghe một bên tai, cậu ta hẳn nghe thấy cuộc đối thoại giữa dân làng và lính Oceania bằng micro.

Cậu ta đang chĩa súng trường về phía một tay lính và ông lão có vẻ là trưởng làng.

“(Gì vậy? Cái gì không ổn cơ?)"

“(Tớ không muốn mất thời gian giải thích tường tận nên sẽ đọc luôn. ‘Khốn kiếp, bọn mày lừa chúng tao!’ ‘Không, anh nhầm rồi. Chúng tôi không dám làm vậy đâu.’ ‘Im mồm. Bọn tao sẽ giết hết chúng mày rồi thiêu rụi cái làng này!’)”

“(Tớ nghĩ ‘không ổn’ là còn quá nhẹ đó!!)” Quenser, vẻ thất kinh, nói.

Heivia sau đó quay sang cậu hỏi ý kiến. “(Chúng ta phải làm gì đây?)”

“(Giờ mà ta gọi Object, chúng chưa kịp tới thì mọi người đã chết cả rồi.)”

“(Vậy thì phải làm gì bây giờ!?)”

“(Chúng ta không biết chỗ tay bắn tỉa này ẩn nấp, và nếu ta không làm gì, lính của Oceania sẽ gây thêm thương vong không cần thiết.)” Quenser cắm ngòi nổ điện vào Hand Axe mà cậu được đặc biệt cấp phát. “(Không còn cách nào khác, phải làm thôi!!)”

Đã phát ngán với tình cảnh này, bộ đôi gật đầu và bắt đầu di chuyển.

Quenser bắt đầu ném chỗ thuốc nổ đã cắm ngòi từ trên đồi. Chỗ thuốc nổ tiếp đất hơi xa ngôi làng, nhưng Quenser vẫn gửi tín hiệu kích nổ đến Hand Axe. Những vụ nổ liên tiếp khiến quân Oceania ba chân bốn cẳng chạy ra sau những căn nhà để nấp.

Trên thực tế thì chỉ có một sinh viên đang ném thuốc nổ, nhưng quân địch lại nghĩ nó cũng phải cỡ súng cối cho đến xe tăng. Những vụ nổ liên tiếp càng khiến chúng thêm phần lo lắng.

Tiếp theo, Heivia bắt đầu bắn từng viên đạn một.

Để trốn kẻ thù mới, lính Oceania đã nấp nhầm hướng. Heivia có thể thấy rõ những cái mông run rẩy của chúng hướng về phía mình, giúp cậu ta dễ dàng hạ gục từng tên một. Quenser và Heivia rõ ràng bị thua thiệt về số lượng trong trận đọ súng nảy lửa, nhưng nhờ chiến thuật phân tán lực lượng ấy mà họ đã tạo được thế áp đảo một chiều.

“(Này, tớ không thể bắn hết được đâu!!)”

“(Chẳng phải chỉ cần ta hạ được một lượng địch nhất định, bọn chúng sẽ vứt bỏ danh dự mà chạy vào rừng trốn sao? Nhìn kiểu gì cũng không thấy chúng gan dạ tới mức chiến đấu tới người cuối cùng!)”

“(Nè, ngài Sinh viên thực chiến, thằng này có thấy chúng muốn chạy trốn tí gì đâu. Nhìn như chúng đang muốn đánh tới người cuối cùng kia kìa!)”

“(Chết tiệt, là tay bắn tỉa đó! Hắn lại bắn nữa rồi! Hắn định cắt đường lui của địch để chúng muốn chạy cũng không thể được!!)”

Trận chiến càng kéo dài, tỉ lệ dân làng vô tội phải hứng chịu đạn lạc càng tăng. Quenser và Heivia không việc gì phải giành chiến thắng tuyệt đối, nên quân Oceania có chạy vào rừng cũng không quan trọng, nhưng tay bắn tỉa bí ẩn dường như không muốn như thế.

Đột nhiên, một người mập mạp trông có vẻ là chỉ huy ngước nhìn lên đồi.

Ông ta dùng dấu ra lệnh, lập tức mọi binh lính giơ cao súng trường.

“(Thôi chết! Bị phát hiện mất rồi!!)”

Quenser và Heivia vội vã lùi về sau. Ngay sau đó, cơn bão đạn bay về phía họ. Ngọn đồi xói lở giống như vách đá trở thành tấm khiên, che chắn cho họ khỏi làn đạn từ dưới đang bắn lên.

“(May mà ở tầm này mấy khẩu súng phóng lựu kiểu cũ rẻ tiền đó không bắn tới được.)”

“(Kiểu gì chút nữa chúng cũng cử một đội vòng ra sau đánh tạt sườn ta thôi. Nè, Quenser, cậu đặt thuốc nổ cắt đường trước khi chúng lên chỗ ta được không?)”

Tuy nhiên, trước khi họ kịp làm gì, ai đó chụp lấy vai họ và kéo mạnh.

Họ vội vàng quay lại thì phát hiện đó là bộ binh của Đồng Minh Tình Báo.

“(Tuy không rõ tình hình ở đây, nhưng chúng tôi sẽ giúp các anh. Chúng tôi có thể gọi cho đội chiến giáp và kết thúc mọi chuyện trong chưa đầy năm phút.)”

“(Năm phút à? Không tệ lắm, nhưng mà đã muộn quá rồi.)”

Heivia hất cằm về phía chân đồi.

La liệt hình hài nằm gục của bao con người bị kéo vào cuộc đấu súng trong làng. Và không phải tất cả là của quân Oceania. Một số là đám thôn dân bị binh lính bắn nhầm trong cơn loạn lạc.

Hơn nữa, do bị người trong lúc chạy loạn hất đổ, nhiều món đồ chơi trẻ em nằm rải rác khắp nơi.

Trong bao món đồ chơi bết dính cát, đất và máu là một cuốn truyện tranh. Họ tuy ở khá xa ngôi làng, nhưng vẫn có thể nhìn rõ họa tiết bìa qua kính ngắm.

Tiêu đề sách là Những quái thú tốt bụng trên núi đá.

Chính là cuốn sách mà họ từng thấy cô bé địa phương cầm trên tay bên ngoài hàng rào khu căn cứ bảo dưỡng của liên quân.

Heivia tặc lưỡi và quăng khẩu súng xuống đất.

“(Rồi, hiểu rồi. Đây là chiến tranh con mẹ nó rồi. Phụ nữ và trẻ em vô tội bị giết hại chẳng vì gì cả. …Làm đi. Giết hết bọn Oceania khốn nạn đó đi.)”

Người lính Đồng Minh Tình Báo lặng lẽ gật đầu và ra lệnh cho đơn vị chiến giáp hành động. Không để tâm gì tới làn mưa đạn, họ nhảy xuống từ đỉnh ngọn đồi xói lở.

“Này, tớ tìm thấy hắn rồi.” Quenser vừa nói vừa bỏ ống nhòm xuống, chỉ tay.

Cậu không chỉ vào làng. Cậu chỉ tay về giới tuyến giữa đất Oceania và đất liên quân.

“Tớ tìm ra tay bắn tỉa đó rồi. Hắn không thuộc quân Oceania, cũng không thuộc liên quân. Hắn là một tay phóng viên trong nhóm ban chiều. Hắn đã biến đổi máy quay thành súng trường. Thế cho nên hắn mới không dùng bộ trợ ngắm chuẩn của quân đội. Hắn gây ra vụ này chỉ để thỏa mãn cá nhân. Có lẽ hắn là một tay lính đánh thuê giả dạng phóng viên mà Froleytia nói lúc trước.”

“Được rồi.” Heivia nói khi nhặt lại khẩu súng trường trên mặt đất. Rồi cậu ta quay sang người lính bên Đồng Minh Tình Báo. “Bọn tôi sẽ lo gã bắn tỉa. Chừng nào còn chưa tặng cho hắn mấy quả đấm thì tôi chưa hả dạ được.”


Phần 6Sửa đổi

Sau khi trở về khu căn cứ bảo dưỡng, Quenser và Heivia lặng lẽ tựa người trên tường hành lang.

Froleytia nói với hai cấp dưới của mình.

“Tôi đọc báo cáo rồi. Có vẻ chủ nhân cuốn truyện tranh không phải cô bé mà các cậu lo lắng đâu.”

Quenser và Heivia vẫn yên lặng thêm một lúc nữa.

Cuối cùng, Quenser mở miệng nói. “Sếp cho rằng chúng tôi có thể an tâm chỉ vì thế thôi sao?”

“Tôi biết, thân là lính, chúng tôi không có quyền giả vờ mình vô can, nhưng chúng tôi không muốn tham gia kiểu chiến tranh như thế này.”

“Vậy à.” Froleytia nhỏ giọng, sau đó đưa tay tới xoay nắm đấm cửa gần đó và bước vào phòng mà không thèm gõ cửa trước.

Cô thở dài trước công việc phiền phức nằm ngay trước mắt.

Cô đang ở trong một căn phòng nhỏ.

Cô có mái tóc bạch kim dài, ánh xanh, đeo trâm thon dài tựa kanzashi của Nhật, miệng phì phèo khói xám từ chiếc tẩu kiseru kiểu Nhật. Cô lấy chiếc máy tính bảng và bút cảm ứng kẹp dướt nách đặt lên trên bàn. Bình thường, cô hay sử dụng thiết bị nhập dạng bút nghệch ngoặc trên máy tính để ra lệnh cho các đơn vị ở xa, nhưng giờ màn hình đang tắt.

Froleytia nhìn thẳng về phía trước.

Một chiếc ghế được bắt chốt vào sàn đối diện với cô bên chiếc bàn nhỏ. Ngồi trên là một người đàn ông đang bị còng vào tay vịn.

Hắn là phóng viên.

Quenser và Heivia đã nói rằng có thể đây là cựu lính đánh thuê, nhưng Froleytia không đồng tình. Một tay đánh thuê dám dấn thân vào chiến trường mà không có Object bảo vệ phải có ánh mắt bặm trợn hơn. Nhiều khi còn hơn cả lính chính quy.

Hắn rất có thể là công tử bột nào đó đến từ ngoài Oceania tự cho mình là con người văn hóa.

“Anh…Sewax, phải không? Anh đã gây không ít rắc rối đấy. Anh có biết đây là phòng thẩm vấn của quân đội và hành động của anh chính là nguyên do anh bị đưa vào đây không?”

“Cởi còng cho tôi.” Sewax mau miệng nói, ngắt lời Froleytia. “Tôi không có nghĩa vụ phải nói khi chưa có mặt luật sư, nhưng coi như đây là tôi cho cô một ân huệ vậy. Đây là hành vi vi phạm nhân quyền trắng trợn đấy. Cô không có quyền tước đi tự do của tôi. Cởi còng cho tôi ngay.”

“…”

Heavy Object v01 286

“Gì, cô bực vì chuyện bắn tỉa à? Quân nhân các người rặt một lũ vô dụng. Đừng bảo các người cho rằng tôi là kẻ giết người chỉ vì tôi không phải là lính đấy nhé? Ở những vùng cũng xảy ra xung đột giống như Oceania, những nơi mà đến Object cũng không được triển khai, lính đánh thuê từ các quốc gia an toàn vẫn đặt chân đến, giết vài quân địch, rồi tự do trở về nhà. Chẳng lẽ họ cũng là tội phạm sao?” Sewax cười toe toét như thể quyền của hắn là tuyệt đối và không ai có thể chạm một ngón tay vào người hắn. “Những gì tôi làm toàn là việc các người đã quên mất. Chẳng phải nhiệm vụ của các người là phải găm đạn vào người bọn quái vật Oceania đó sao? Tôi chỉ thay các người làm hộ thôi. Và giờ tôi sẽ viết một bài, thay đổi ý kiến công chúng. Thật tình, chuyện cơ bản trong nhiệm vụ không làm nổi mà lại bực bội thế vì có người loại hộ vài tên lính Oceania khỏi vòng chiến đấu. Các người thật sự nghĩ cách đó có thể chấm dứt sự bạo ngược của chúng sao?”

Froleytia nhăn mặt trong khi Sewax nhìn cô với ánh mắt khinh miệt.

Hắn không chú ý tới sự thay đổi sắc mặt của nữ quân nhân.

“Vì đám Object, lũ ngu xuẩn các người đã quên mất ý nghĩa của quân nhân. Tôi sẽ viết một bài về các người khi về nước nhà. Tôi sẽ kể cho mọi người biết quân nhân các người đã quên mất ý nghĩa của việc chiến đấu và sự hoảng loạn của các người khi mới thấy chút máu. Chưa kể các người còn mất khả năng suy nghĩ thấu đáo và bắt giữ bất hợp pháp một phóng viên thật thà, chăm chỉ.”

Froleytia chậm rãi đặt chiếc tẩu kiseru thon dài xuống bàn.

Ngay sau đó, một tiếng động lớn vang lên.

Cô đã chộp lấy vai của Sewax, nhấc bổng gã phóng viên cùng cái ghế, và dộng mạnh vào tường.

“Gbh…Ghaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhh!?”

Lực tác động làm gãy vụn lưng ghế và cơ thể của Sewax uốn cong về sau. Tuy nhiên, đôi tay thanh mảnh của Froleytia không cho phép người hắn đổ gục xuống đất. Cô ấn giữ cơ thể hắn vào tường và đưa mặt áp sát.

“Bốn người đấy.” Froleytia nói với giọng trầm, lạnh lùng mà cô không dùng trước đây. “Nếu anh chỉ giết lính địch thôi, chúng tôi chắc đã khen thưởng rồi. Nhưng lại có bốn người. Bốn dân thường vô tội đã chết vì hành động bộc phát của anh. Những người đó đáng lẽ không phải chết. Thậm chí một người còn chết vì đạn của anh chứ không phải của Oceania.”

“Khụ. Nhưng nhờ có tôi, các người mới có thể ra quyết định tấn công quân Oceania! Chúng ta không thể nhắm mắt làm ngơ trước cái ác nhỏ nhất được!! Nếu tôi viết một bài về chuyện này, người dân thế giới sẽ phẫn nộ về sự phi nghĩa của chiến tranh và phong trào phản chiến sẽ lan rộng. Thời đại chúng tôi dựa dẫm vào lũ quân nhân chỉ biết nuốt trọn tiền thuế sắp đi tới hồi kết rồi, lũ ngu xuẩn!!”

“Ồ, thật vậy sao!?”

Froleytia dời cơ thể của Sewax khỏi tường và quẳng đi. Lực li tâm làm lưng hắn dộng lên chiếc bàn nhỏ.

Sewax ho khù khụ, trong khi đó, Froleytia nói tiếp.

“Thế thì để tôi cho anh hay chuyện này. Lũ lính Oceania đó thực chất không tới ngôi làng đó để thu tiền theo thông lệ. Chúng bất chợt ghé qua đó thôi. Kể cả không có vụ tấn công bằng súng bắn tỉa của anh, chúng vẫn sẽ nghe lệnh cấp trên và bắt đầu tấn công có hệ thống các làng mạc.”

“V-vậy…”

“Và chúng làm vậy là vì hành động của lũ nhà báo như anh đấy!! Do sự can thiệp của liên quân, Quân sự quốc Oceania cho rằng cộng đồng quốc tế đã xem nhẹ chúng. Để thể hiện sức mạnh, chúng đưa ra kế hoạch ngớ ngẩn là tăng cường bảo tồn rừng và tàn sát dân làng!! Chúng dùng chính người dân của mình làm những quân bài thương thuyết bằng cách nói rằng cái chết của họ là lỗi của chúng tôi vì đã phớt lờ trật tự mà gửi Object liên quân tới đây!! Anh nghĩ vì sao chúng tôi không cho phép phóng viên hay tay săn ảnh nào tới gần ranh giới Oceania hả? Bởi vì chúng tôi đã biết kế hoạch đó rồi! Chúng không có nhân chứng cho vụ tàn sát để truyền ra thế giới, chính vì thế mà trước giờ quân Oceania chưa mở màn cuộc tàn sát vô nghĩa này! Tuy nhiên, hành động thiếu suy nghĩ của anh đã cho chúng động lực cần thiết!!” Froleytia nói, hối hận về sự ngu xuẩn của bản thân thay vì của Sewax. “Anh nghĩ người Oceania sẽ làm gì khi đồng đội bị giết hả? Chúng đang tìm cách thể hiện với cộng đồng quốc tế, thế mà lại phải chịu sự ô nhục lớn. Giờ chúng nhất định sẽ tăng cường giết chóc tàn sát để xóa đi hình ảnh đó! Chúng bây giờ sẽ ‘lùng sục kẻ sát nhân’. Chúng sẽ chọn bừa một ngôi làng ‘trông đáng nghi’, đưa quân tới và giết sạch thôn dân cho tới khi thỏa mãn!! Có nghe rõ không!? Cho đến khi thỏa mãn đấy!!”

Cơ thể Sewax đông cứng vì bàng hoàng khi nghe thấy thế.

“Nh-Nhưng tôi là nhà báo của Vương Quốc Chính Thống. Chắc chắn tôi đã bắn vào lãnh thổ của Oceania từ lãnh thổ của liên quân cơ mà. Sao chúng lại nhắm vào các làng bên Oceania chứ? Thật vô lí hết sức. Có là quốc gia quân sự ấy thì cũng đâu thể làm mà không có bằng ch-…”

“Anh thật sự nghĩ chúng thèm quan tâm tới lí do như thế sao!!!!!?”

Đến giờ Froleytia mới siết chặt tay và đấm vào bụng Sewax.

Sewax không thể kiềm chế nổi cơn buồn nôn, phun một bãi xuống sàn. Froleytia nắm tóc hắn và quát lớn với khuôn mặt đầy phẫn nộ.

“Chúng coi mạng sống dân làng không hơn gì sâu bọ!! Nếu thích thì chúng sẽ giết sạch bất luận có bằng chứng hay không! Vì vậy tôi mới nói chúng sẽ tàn sát cho đến khi thỏa mãn! Chúng sẽ tấn công những ngôi làng chúng không ưa để thỏa cơn giận vì binh sĩ bên mình bị giết!! Anh nghĩ các phiên tòa thực thi pháp luật tồn tại ở đất nước này chắc!? Có biết bao nhiêu sinh mạng vô tội sẽ biến mất vì trò mạo hiểm lấy tiếng chỉ phục vụ mỗi niềm kiêu hãnh của bản thân anh không!?”

Không rõ hắn cuối cùng cũng đã hiểu rõ hành động của mình hay chẳng qua chỉ là phản ứng dây chuyền sau khi nôn hết những thứ trong bụng, nhưng lệ bắt đầu ứa ra từ mắt Sewax.

“Thật lòng mà nói, tôi ước chi có thể giao anh cho lũ lãnh đạo đần độn của Oceania, nhưng đáng tiếc thay, Vương Quốc Chính Thống có luật nhân quyền quá tốt. Tôi không thể điềm nhiên như vậy được.” Froleytia thả tóc của Sewax ra. Dường như đã lấy lại được chút bình tĩnh, cô nói tiếp. “Đã hiểu rồi chứ? Chúng tôi khó khăn lắm mới giữ chiến trường này ở thế cân bằng, thế mà hành động của anh đã biến nó thành cuộc chiến dằng dai mà ai cũng đều khiếp sợ.”


Phần 7Sửa đổi

Khi cuộc tra khảo của Froleytia kết thúc trên màn hình ở trước mắt, Quenser và Heivia quay mặt khỏi màn hình gần như cùng một lúc. Họ rời khỏi phòng quan sát nhỏ đầy nhân viên ghi chép và phân tích, sau đó bắt đầu nói chuyện khi đã ở riêng ngoài hành lang.

“Này, Quenser. Cậu nghĩ còn bao lâu nữa người Oceania sẽ bắt đầu ‘lùng sục kẻ sát nhân’?”

“Nếu ước tính của đội mô phỏng điện tử chính xác, Object của Quân sự quốc chỉ là Thế hệ 0.5. Trình độ công nghệ quá thấp để có hết các chức năng cần thiết của Object.” Quenser lựa chọn từ ngữ cẩn thận. “Lò phản ứng của Object giống lò phản ứng hạt nhân hoặc lò luyện kim ở điểm cho hoạt động không ngừng thì hiệu quả hơn thay vì cứ bật rồi tắt. Có điều, Thế hệ 0.5 lại quá yếu. Nếu lò phản ứng hoạt động trong thời gian dài, các bộ phận bên trong có thể chập mạch. Vì vậy mà lò phản ứng hay được tắt đi. Nếu từ đó chúng ta lần ra được thời gian để tốc độ quay đạt mức cần thiết cho chuyển động thì…”

“Thế nghĩa là ta có đâu đó tầm bốn đến năm giờ.” Heivia vừa nói vừa kiểm tra đồng hồ đeo tay quân đội.

Quenser gật đầu và nói. “Theo lời Froleytia, bọn chúng dự định cho ống kính máy quay của cánh phóng viên lấy được cảnh chúng tàn sát cả làng nhằm thể hiện sức mạnh của mình với thế giới. Vì việc đó đã thất bại nên quân đội Oceania chắc chắn sẽ gây ra vụ việc còn kinh hoàng hơn để xóa đi thất bại khi trước khỏi tâm trí mọi người. Nếu là vậy, chẳng phải tấn công một ngôi làng bằng Object của chúng là cách làm hiển nhiên sao?”

Tuy bị gán cho cái danh không lấy gì làm hãnh diện là Thế hệ 0.5, nhưng nó vẫn là Object. Các Object hiện đại nhất của Vương Quốc Chính Thống hay Đồng Minh Tình Báo có thể đánh bại nó dễ dàng, nhưng ngôi làng tay không tấc sắt thì lại chẳng có tia hi vọng nào.

Nếu cứ thế này, chúng sẽ tàn sát tất cả để đạt được “tấn thảm kịch hiển nhiên” mà chúng mong muốn.

“Tệ rồi đây. Nếu chúng ta không tìm ra Object đó trước lúc đó, tình hình sẽ rất, rất tệ.”

“Nhưng phải tìm kiểu gì đây? Dùng vệ tinh quan sát suốt mấy tháng rồi mà vẫn chưa tìm ra kìa. Sao hai đứa mình tìm và phá hủy được nó chỉ trong bốn giờ đây?”

“Phá thì đơn giản thôi. Ở đây có hơn hai mươi Object của liên quân. Chỉ cần ta chỉ điểm vị trí của Thế hệ 0.5, họ có thể tập trung toàn bộ hỏa lực vào đó và thổi bay nó trong phát một.”

“Tức là?”

“Tức là chúng ta chỉ cần nghĩ cách tìm thứ đó thôi. Chúng ta có thể phát hiện được gì đó nếu nhìn theo góc khác đám vệ tinh.”

Đúng lúc hai người họ định bắt đầu tìm kiếm, bỗng nhiên có người chen ngang.

Đó là Froleytia vừa bước ra khỏi phòng tra khảo.

“Thật lòng thì tôi muốn hai cậu làm thế lắm. Cơ mà không được. Đó là lệnh của cấp trên.”

“?”

“Nếu người Oceania mà cho Object Thế hệ 0.5 trình diễn một màn múa lột đồ, tự mình lộ diện khỏi công sự bê tông, chúng ta sẽ có cơ hội. Cấp trên chỉ muốn ngồi yên quan sát vệ tinh, chờ cho nó rời một khu căn cứ nào đó. Nếu như chúng phát hiện có người theo dõi, cơ hội quý báu này có thể tan thành cát bụi, khiến chúng ta phải quay lại mò mẫm trên mặt đất.”

“Vậy ý sếp là chúng tôi nên để mặc cho chúng tấn công ngôi làng nhỏ nào đó sao!? Chắc chắn sếp thừa biết bị Object tấn công mà không có Object trong tay thì kết quả sẽ như thế nào mà!”

“Khi phát hiện nó rời căn cứ, chúng ta có thể đánh chặn trước khi nó bắt đầu tấn công!! Tôi sẽ không để có thêm một người nữa trở thành nạn nhân đâu!!”

“Nhưng người Oceania kiểu gì mà chả biết ta có thể theo dõi chúng! Sếp định làm gì nếu chúng ta nhảy chân sáo đâm đầu vào mục tiêu do vệ tính phát hiện nhưng hóa ra chỉ là một bồn xăng gắn kèm bánh xích đây!? Trong lúc đó thì mục tiêu thật sẽ thiêu rụi một ngôi làng không thương xót, lẫn chung với bồn xăng nào khác, rồi trốn vào căn cứ khác!! Lúc đó thì phải làm lại từ đầu toàn bộ. Sếp tính để chúng tấn công hết làng này đến làng kia cho tới khi ta đoán đúng sao!? Biết là tôi không có quyền nói điều này khi chúng ta vừa tấn công toán quân Oceania kia bằng Object, nhưng chúng ta không thể để cho thứ như Object tấn công thường tay không tấc sắt được!!” Heivia gào to, không còn giữ được tác phong cần có trước sĩ quan cấp trên.

Rất có thể Froleytia đồng tình với quan ngại đó, nhưng có một thứ ngăn cô đồng ý với quan điểm của Quenser và Heivia.

Thứ đó là quân luật.

“Tôi muốn ít nhất cũng phải cử hai cậu đi lắm, nhưng tôi không thể làm trái lệnh được.” Froleytia cay đắng nói.

Nhìn sắc mặt của cô, Quenser và Heivia im lặng.

“Cũng đừng tìm cách truy cập cơ sở dữ liệu quân đội. Để ngăn các thành viên khác trong liên quân biết được thông tin về Object bên ta, cấp trên đã cho tăng cường bảo mật. Nếu cố truy cập dữ liệu trái lệnh, đừng hỏi tại sao hai cậu sẽ ra tòa án binh.”

“Vậy chúng ta phải làm gì đây?”

Heivia vẫn từ chối bỏ cuộc, nhưng Froleytia lại quay lưng với họ.

“Tôi cần chuẩn bị vài thứ để đảm bảo chúng ta có thể xuất phát nhanh nhất có thể ngay khi vệ tinh gửi tọa độ đến.” Cô nói trước khi cất bước bỏ đi.

Bị bỏ lại, Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau.

“Này, Quenser, chúng ta làm gì bây giờ? Cậu có quyền truy cập đặc biệt dữ liệu về Object từ sau vụ Alaska, đúng không? Không thể dùng cái đó để truy cập cơ sở dữ liệu mà không bị phát hiện sao?”

“Nếu mà có kĩ năng như thế, tớ đã hack luôn dữ liệu mà chẳng cần đợi họ cho quyền truy cập rồi. Chịu thôi. Không cách nào lục cơ sở dữ liệu lấy thông tin về Thế hệ 0.5 trong tình huống này đâu.”

Quenser sau đó thọc tay vào túi sau và lấy ra một tấm bản đồ gấp.

Heivia ngạc nhiên, nhưng Quenser mặc nhiên chỉ tay vào bản đồ và nói. “Thế nên tớ nghĩ lúc này xài hàng analog là hiệu quả nhất.”


Phần 8Sửa đổi

Quenser và Heivia rời khỏi tòa nhà, đi vòng ra phía sau. Họ ngồi xuống nền đất khô, cứng rồi trải bản đồ ra.

“Oceania bự vãi.” Heivia rên rỉ.

Quenser gật đầu, nói. “Thì, diện tích đủ chứa gần hết Tây Âu mà. Đâu phải tự dưng người ta gọi đây là lục địa chứ.”

“Vậy chúng ta phải làm gì mới tìm được độc một Object trong khu vực rộng bao la này đây?"

“Lùng sục từng ngóc ngách thì có mà mất hàng năm liền, nhưng có vẻ cấp trên đã đoán được đại khái khu vực cất giấu nó.”

Vừa nói, Quenser vừa dùng bút đỏ khoanh một vòng tròn lớn lên một vùng bản đồ.

Vòng tròn đó nằm ở bắc Oceania.

“Họ nghĩ nó ở vùng Northern Territory, giữa cao nguyên Kimberly và sa mạc Tanami.”

“Vậy là đâu đó ở đây sao?”

Đã thu hẹp phạm vi xuống từng đó mà vẫn còn khu vực rộng ngang các vùng địa phương lớn trên đảo Honshu, một đảo trong quần đảo Nhật Bản thuộc Xí Nghiệp Tư bản. Đó không phải diện tích họ có thể đi bộ tìm kiếm.

“Hai năm trước, khi Thế hệ 0.5 hoàn thành, người Oceania đã cho nó diễu một vòng quanh đó. Về sau, chúng giấu nó giữa bao bồn xăng lưu động gắn bánh xích mà chúng gửi đi tứ tán, cho nó vào một căn cứ. Tuy nhiên, chúng ta lại không biết là căn cứ nào.”

“Vậy đây là lí do liên quân cứ đi khắp nơi tiêu diệt các căn cứ mặc cho biết có thể là giả. Nếu cứ liên tục phá các căn cứ trong vùng thì rồi kiểu gì cũng sẽ ra được.”

“Nói thật là, có không làm gì thì chắc kiểu gì họ vẫn tìm ra thôi, nhưng ai biết được có bao nhiêu ngôi làng sẽ bị tấn công trong thời gian ấy.”

“Phải, chúng ta không thể để mặc họ như vậy được nữa.”

“Nhưng vấn đề là ở chỗ này. Có hơn một trăm căn cứ giả và khoảng bốn mươi bồn xăng được đem ra để trên mặt đất. Cấp trên không có cách nào phân biệt được thật giả cả.”

“Có khi nào là một căn cứ được giữ bí mật hoàn toàn để cấp trên không thể phát hiện ra không?”

“Cũng không phải là không thể, nhưng chắc không có đâu. Không cho vệ tinh phát hiện tòa nhà chứa thứ to như thế không hề dễ đâu. Kể cả có cất giấu dưới lòng đất thì vẫn cần đường ống và lối ra vào, dễ lộ lắm.”

”Vậy là gần như chắc chắn nó nằm trong một tòa nhà mà cấp trên đã biết à?” Heivia lầm bầm.

Quenser nhìn đăm đăm vào phần bản đồ cậu đánh dấu.

“Giá như có dấu hiệu gì mà chỉ căn cứ thật mới có.”

“Kiểu như trang thiết bị bảo dưỡng liên tục được chuyển vào ấy hả? Thế thì chẳng phải đám căn cứ nối liền với đường lớn là đáng nghi nhất sao?”

“Căn cứ chúng ta vừa tấn công nối liền với đường giả đấy.”

“Nhưng chẳng có mấy đường đủ diện tích cho Object hơn năm mươi mét đi qua cả. Đến căn cứ chúng ta tấn công vừa nãy cũng bị rừng xanh bao phủ, không có dấu hiệu gì là Object từng đi qua.”

“Có vẻ các căn cứ nối liền với đường cỡ Object đã bị tấn công trước nhất. Tất cả đều đã bị phá hủy rồi. Vì thế chúng ta mới được lệnh tấn công một mục tiêu trông có vẻ không giống hàng thật cho lắm.”

“Nhưng thế thì còn cách nào nữa? Nếu phá hủy hết những chỗ đáng nghi không có hiệu quả, lẽ nào chỉ cách phá hủy từng cái ít đáng nghi hơn cho đến hết sao?” Heivia nói không suy nghĩ.

Nhiều khả năng, cấp trên cũng đã đưa ra kết luận như vậy.

Tuy nhiên…

“Nếu chúng ta nghĩ ngược lại thì sao?” Quenser nêu ý kiến.

“Hả?” Heivia đần mặt thốt lên.

“Người ta chỉ thấy Thế hệ 0.5 có một lần hồi nó hoàn thành. Kể từ lúc ấy, nó được giấu trong căn cứ nào đó. Chúng có thể trồng cây cối, hoa màu quanh căn cứ để che lấp con đường Object sử dụng mà, đúng không?”

“Sao phải làm thế chứ? Nếu chúng bao bọc căn cứ như thế, lần xuất kích sau sẽ để lại dấu vết rõ mồn một liền. Thế thì khác gì đánh dấu căn cứ cho chúng ta.”

“Đằng nào nó cũng bị vệ tinh đánh dấu, nên chỗ cây đổ không quan trọng gì cả. Sau khi tấn công, nó có thể trốn trong một đám bồn xăng rồi tới căn cứ khác. Tất nhiên, thế có nghĩa là suốt thời gian vừa qua chúng ta đang đi phá hủy những nơi có khả năng dùng làm căn cứ tiếp theo của nó.”

“Tức là căn cứ đáng nghi là những nơi dày đặc chướng ngại. Các căn cứ trông hoang phế nhất mà cấp trên có lẽ sẽ bỏ qua ngay lập tức mới là nơi đáng nghi nhất.”

“Ba căn cứ ở đây, đây và đây là những nơi được rừng bao phủ nhanh nhất trong hai năm qua. Có vẻ cấp trên cho rằng đó chỉ là căn cứ giả. Tại chúng bị bỏ hoang và để cho rừng che phủ mà.”

“Thế thì có hai vấn đề.” Heivia vừa nói vừa nhìn chăm chú vào các điểm đánh dấu bằng bút đỏ. “Thứ nhất, có thu hẹp xuống còn ba thì khoảng cách giữa các căn cứ này vẫn quá lớn. Chúng ta không dễ gì lùng sục cả ba. Nếu gặp phải căn cứ giả thì sẽ rất tốn thời gian.” Cậu ta soi sáng bản đồ bằng chiếc đèn nhỏ. “Thứ hai, đến căn cứ giả cũng toàn lính và lính. Dù ta có xử được thì chúng vẫn có thể liên lạc với căn cứ thật. Khi đó chúng chỉ cần cho vài bồn xăng đi ra và thế là Thế hệ 0.5 lại biến mất. Các cuộc tấn công làng mạc chỉ chậm lại chút ít thôi.”

“Và vấn đề thứ ba là, ta không thể nhờ quân đội hay Object trợ giúp.”

“Có chắc thế không? Kể cả lệnh cấm hành động có được ban xuống, kiểu gì Froleytia chả Công chúa đi giúp nếu ta phát hiện ra Thế h-…”

Đột nhiên, chuông báo động bắt đầu vang lên từ bên trong căn cứ bảo dưỡng của liên quân. Tiếng còi réo inh ỏi vang vọng khắp trời đêm. Tất cả đèn trong căn cứ bật sáng cùng một lúc như đang giữa một trận bóng chày buổi tối.

“Gì thế này? Mình còn chưa rời căn cứ cơ mà!”

“Không phải đâu, đồ đần. Các Object được lệnh xuất kích đấy! Cấp trên đã tìm được vị trí của Thế hệ 0.5 rồi sao!?”

Quenser gấp bản đồ lại và đưa mắt nhìn quanh.

Một lượng lớn quân sĩ đang túa ra từ các tòa nhà. Cậu còn thấy Công chúa đang chạy tới khu bảo dưỡng. Các công binh bảo dưỡng đang làm việc với Object mở những cửa sập khổng lồ.

Quenser túm lấy một người lính đang chạy hối hả hỏi chuyện.

“Có chuyện gì vậy!? Đã tìm thấy Object của Oceania rồi sao?”

“Phải. Cuối cùng tôi cũng được về nhà rồi! Trùm cuối đang đợi chúng ta ở bên rìa sa mạc Great Sandy. Các Object của liên quân sẽ tiến tới đó hết tốc lực, nhưng chúng ta phải nhanh leo lên xe tải quân đội. Ai đến trước thì được xe có hệ thống treo tốt, hai cậu cũng nên nhanh chân lên thì hơn. Chậm quá là coi chừng ê ẩm lưng đấy.”

“Sa mạc Great Sandy á?” Quenser vừa thẫn thờ lẩm bẩm vừa nhìn người lính kia chạy đi.

“Này, nó còn chả nằm trong ba vị trí mình dự đoán nữa.” Heivia nói, cũng nhận ra điều tương tự.

“Lạ thật. Cấp trên dựa trên cơ sở gì để kết luận Thế hệ 0.5 ở đó nhỉ?”

Lần này, đến lượt Heivia chặn một người lính chạy ngang. Anh ta mặc đồng phục trong nhà và có vẻ cũng là phân tích viên như Heivia.

Sau một cuộc trao đổi ngắn, Heivia trở lại.

“Đúng như tớ nghĩ, là từ vệ tinh. Khi lò phản ứng của Object khởi động thì sẽ tỏa ra tín hiệu năng lượng mờ nhạt. Có vẻ vệ tinh đã bắt được tín hiệu đó.”

“Nhưng người Oceania có thể đánh lừa vệ tinh của ta tới tận bây giờ cơ mà! Nếu mà có phương pháp phát hiện tiện lợi thế, chúng ta đã chẳng bị lừa bởi mấy bồn xăng đó rồi!!”

“Cũng vì kinh nghiệm xương máu ấy mà cấp trên đã chuẩn bị loại vũ khí khí tượng mới. Vũ khí mới ấy cuối cùng cũng đã được triển khai. Nó giống như tên lửa nhiễu xạ dùng ở Alaska vậy. Nó sẽ phân tán các hạt đặc biệt ở trên cao, tạm thời biến các đám mây thành cảm biến khổng lồ. Khi vệ tinh dùng những đám mây cảm biến đó để dò xét bề mặt thì sẽ phát hiện được tín hiệu mờ nhạt của Object. Chúng ta còn chưa biết cỗ Object nguyên mẫu đó có phát ra cùng loại tín hiệu không, chưa kể các hạt không phải lúc nào cũng trộn được vào mây do hướng gió, mật độ nước trong mây cùng nhiều yếu tố khác, tìm được lần này chủ yếu là may mắn thôi.”

“Nhưng,” Quenser vẫn chưa thấy hài lòng, nói. “Có là vậy đi nữa, chẳng phải lò phản ứng của Thế hệ 0.5 bị tắt rồi sao?”

“Chúng phải tăng dần tốc độ vòng quay từng chút một khi khởi động, hẳn là nó đã chạm mức mà vệ tinh có thể bắt được."

“Thật đấy à?” Quenser cau mày hỏi.

Quân sự quốc đó đã xây dựng các căn cứ giả trên khắp Oceania và dùng các bồn xăng gắn bánh xích để đánh lừa vệ tinh, tận cỡ đó mà thật sự lại chịu tặng không vị trí dễ như thế sao? Cứ như đối phương đang mời hơn hai mươi Object của liên quân rải khắp châu lục tập trung hỏa lực vào đó vậy.

Sau khi suy nghĩ một hồi, Quenser ngẩng đầu lên.

Cậu có vẻ hoảng sợ.

“Không, đó là lò phản ứng nguyên mẫu!!”

”Cái gì cơ!?”

“Lò phản ứng nguyên mẫu thì không ai biết nó sẽ hoạt động hay lại đột nhiên nổ tung. Không ai đặt nó vào trong Object cả! Phương pháp thông thường là tạo lò phản ứng thứ hai an toàn hơn dựa trên cái thứ nhất để đưa vào Object. Oceania hẳn cũng có lò phản ứng nguyên mẫu. Chúng đang tìm cách giấu vị trí chúng khởi động lò phản ứng thật bằng cách cho chạy lò nguyên mẫu hết công sức vào thời điểm ta biết chúng sẽ khởi động Object!!”

“Không phải cậu cả nghĩ quá rồi sao? Mây cảm biến là vũ khí nguyên mẫu chưa được triển khai chính thức mà. Sao người Oceania nghĩ được tiểu xảo chống lại ảnh hưởng của một vũ khí còn không có bảng thông số đàng hoàng chứ!?”

“Nếu đây là lần đầu hàng nguyên mẫu ấy được sử dụng thì cậu nói đúng đấy. Có điều, liên quân đa quốc gia đã đóng quân ở Oceania này hai năm trời. Thứ đồ chơi ấy có lẽ đã được thử nghiệm vài lần rồi. Nếu vậy, quân Oceania có thể đã thu thập dữ liệu từ các thử nghiệm thất bại và dự đoán mục đích của nó. Vẫn còn nguy cơ đây là một cái bẫy!!”

”Cậu đùa đấy sao!! Đám Công chúa chuẩn bị xuất kích rồi đấy!!”

Nếu Quenser đoán đúng, đám Công chúa sẽ thẳng tiến tới một căn cứ giả. Và trong lúc họ dồn sự chú ý sang nơi khác, Thế hệ 0.5 của người Oceania có thể tấn công những ngôi làng gần đó.

Quân đội Oceania biết mình không thể chiến thắng nếu đánh sòng phẳng với liên quân đa quốc gia. Vì thế chúng sử dụng các bộ lạc chống chính sách của chúng làm con tin theo kiểu chính sách ngoại giao cực kì quân sự. Chúng có ý nói sẽ giết nhiều người hơn nữa nếu liên quân không rút quân ngay lập tức.

Đám Quenser biết việc tàn sát nhiều hơn nhân danh bảo tồn rừng sẽ không làm hơn hai mươi Object rút đi, nhưng bất kể thế nào thì mạng sống của nhiều người vẫn đang bị đe dọa.

Nếu đám Công chúa còn tiếp tục tiến lên, kế hoạch điên rồ ấy có thể sẽ thành hiện thực.

“Khốn nạn!!”

Quenser và Heivia ba chân bốn cẳng rời khỏi vị trí sau lưng tòa nhà nhằm cản đường Object. Tuy nhiên, các Object lại nhanh hơn nhiều. Object của Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo phóng vùn vụt trên mặt đất với tốc độ nhanh hơn cả tàu cao tốc. Quenser và Heivia chưa kịp đến gần thì chúng đã băng ngang trước mặt và rời khỏi căn cứ.

Còn lại chỉ là tiếng gầm rền vang như mây dông từ Object của Công chúa.

“Chết tiệt! Có thể gọi họ về bằng bộ đàm không!?”

“Cả hai Object đã được phái đi nên chắc đã nhận lệnh chính thức rồi. Chưa kể còn là lệnh từ chóp đỉnh nữa. Đường truyền liên lạc cá nhân không đủ sức gọi họ về đâu. Về là chắc chắn sẽ chịu phạt đấy!!”

Quenser vừa nhìn binh sĩ rời căn cứ trên những xe tải nối tiếp nhau vừa vặn óc suy nghĩ.

Quay qua nhìn, Heivia hỏi. “Ta phải làm gì đây? Cũng có khả năng Object địch thực sự nằm ở sa mạc Great Sandy như cấp trên nói, nhưng…”

“Phải rồi!” Quenser đáp. “Nếu quả là lò phản ứng nguyên mẫu, nó chính là chủ bài chúng chưa từng dùng đến suốt hai năm kể từ khi Object hoàn thành. Chúng quyết giữ bí mật mặc cho binh lính bị giết trong các căn cứ giả. Thế thì tại sao bây giờ lại tự dưng sử dụng? Sao chúng lại muốn lừa chúng ta đến thế? Chắc chắn là để đẩy hiểm họa từ Object tối tân của chúng ta ra khỏi vùng này! Thế hệ 0.5 hẳn đang ở gần đây!! Chúng nhận ra ta sẽ sớm tìm thấy nó nếu chúng không làm gì!!”

Vẻ bàng hoàng hiện lên trên mặt Heivia.

“Vậy, cơ sở giấu Thế hệ 0.5 là…”

“Nhiều khả năng là căn cứ gần đây nhất trong ba cái chúng ta đang tìm hiểu! Nhưng chưa chứng minh được gì cả. Chúng ta cần dữ liệu về năng lượng lò phản ứng rò rỉ từ căn cứ kia!!”

Hai người quay đầu nhìn về phía tòa nhà gần đó.

Nếu có thể truy cập cơ sở dữ liệu quân đội, họ sẽ kiểm tra được gần như ngay lập tức. Tuy nhiên, cơ sở dữ liệu chứa thông tin thiết kế Object và chiến lược quân sự là thức đặc biệt nhạy cảm trong quân đội. Nếu họ chống lệnh mà truy cập, có bị xử bắn mà không đưa ra tòa cũng không phải chuyện đáng ngạc nhiên.

“Dù sao thì, ngồi đây cũng không ích lợi gì. Dữ liệu ta cần chỉ có ở một tòa nhà trong căn cứ, ít nhất ta cũng phải vào được bên trong đã. Ta phải tìm cách nào đó để xem thông tin từ cơ sở dữ liệu…”

“Này, Quenser. Có lão già cấp trên nào không thích dùng đồ kĩ thuật số không?”

“?”

“Nếu có ai cho in báo cáo cuộc họp bàn sách lược, dữ liệu ta cần chắc vẫn còn dưới dạng giấy bên trong. Như thế thì không còn cần đụng vào cơ sở dữ liệu nữa.”

Thế là Quenser và Heivia đi tới tòa nhà lớn dùng để tổ chức cuộc họp. Phần lớn binh lính đã đi sa mạc Great Sandy, nên bên trong chẳng còn mấy người.

Tuy nhiên, hai người lại thấy điều khiến họ phải rên rỉ khi tới ngưỡng cửa phòng họp và ngó vào bên trong qua khe cửa hở.

“(Bao nhiêu người không gặp, sao lại đụng Froleytia chứ!?)”

“(Sếp chẳng qua vì cặp ngực khủng nên nhìn vậy, chứ làm việc thì nghiêm túc lắm.)”

Sau khi ngó vị sĩ quan chỉ huy ngực bự đang làm việc với máy tính bảng lần cuối, Quenser lùi khỏi cánh cửa. Dù tài liệu có ở trong phòng, họ cũng không thể xem qua nếu Froleytia ở đó. Nếu họ có hành động khả nghi nào, cô có thể lấy đại lí do nào đó mà bắt giam họ.

“(Có cách nào nhìn qua báo cáo in mà không đụng Froleytia không?)”

“(Hay tụi mình gây náo loạn để nhử bà cuồng Nhật này ra khỏi đây?)”

“(Làm thế thì đến lúc vãn hồi chắc chắn sẽ ra tòa án binh luôn.)”

Trong lúc hai người chỉ biết đứng như trời trồng nghĩ cách, bỗng có một tiếng gõ cửa nhẹ.

Họ quay lại thì nghe thấy một giọng nam.

“Tôi biết đấy.”

Tiếng nói phát ra từ bên kia cánh cửa phòng thẩm vấn.

Phóng viên tên Sewax đang nói chuyện với họ.

“(Cái quái gì đây? Sao phòng thẩm vấn không có cách âm chứ!? Thế thì bên trong có thể nghe hết chuyện trong quân đội còn gì!)”

“(Chỗ này chỉ được thiết kế để bảo dưỡng Object thôi. Họ chắc còn chưa tính tới trường hợp bắt giữ người. Có vẻ chỉ lắp tạm cái phòng đó từ những gì có trong tay thôi.)”

“Tôi biết đấy!!”

Thứ gì đó đập cửa còn mạnh hơn lúc nãy.

Quenser và Heivia lo Froleytia sẽ nghe thấy từ phòng bên kia, nhưng Sewax vẫn nói tiếp.

“Tôi có thể nghe họ nói chuyện từ đây. Cấp trên có vẻ bị che rẽ về vị trí cất giấu Object Thế hệ 0.5. Không lầm họ tìm ra hai khả năng, nhưng rốt cuộc vẫn chọn bên tín hiệu mạnh hơn. Đó là sa mạc Great Sandy.”

“(Làm gì đây, Quenser? Có nên nghe hắn không? Có khả năng hắn dựng chuyện lắm.)”

“(Từ những gì làm lúc trước, hắn đúng là kẻ xấu xa, nhưng tớ không nghĩ hắn sẽ làm điều có lợi cho Oceania. Cứ thử nghe hắn nói đã.)”

Sau khi hạ quyết định, Quenser nói qua cánh cửa khóa.

“Vậy chỗ kia ở đâu!?”

“Đâu đó gọi là sa mạc Tanami.” Không biết có phải vì rất muốn nói cho ai đó không mà Sewax trả lời không chần chừ. “Một vài vị tuy nghi ngờ, nhưng tín hiệu ở sa mạc Tanami quá yếu còn ở sa mạc Great Sandy lại có tín hiệu Object rõ hơn nhiều. Vì thế mà họ đã bỏ chỗ kia.”

“Đúng như chúng ta nghĩ.” Quenser rên rỉ.

Sa mạc Tanami là vị trí căn cứ gần nhất mà Quenser và Heivia cho là đáng nghi. Nếu Thế hệ 0.5 khởi động tại đây, nó sẽ tấn công hết các làng xung quanh, thậm chí cả căn cứ của liên quân.

“Không ổn rồi. Tính quãng đường tới sa mạc Great Sandy rồi trở về thì đám Công chúa phải mất kha khá thời gian đấy.”

“Vậy nghĩa là chúng ta phải tự làm gì đó. Lại quay trở lại địa ngục thường lệ rồi!”

Quenser kiểm tra vị trí trên bản đồ còn Heivia thì nhắc họ cần phương tiện di chuyển. Tuy nhiên, Sewax lại nói tiếp, cắt ngang lời họ.

“Chờ đã. Cho tôi đi theo với.”

“Hảả? Miễn đê. Chúng tôi không thể đưa dân thường ra chiến trường cùng được. Chưa kể chúng tôi cũng không rảnh để giúp anh chạy trốn.”

“Không, không phải vậy. Tôi muốn lấy công chuộc tội. Là tôi đã đưa phe mình đến tình cảnh này mà.” Giọng Sewax chứa đựng chút nôn nóng. Giọng điệu khác hẳn với lúc họ mới đưa hắn về căn cứ. “Những thước phim chúng tôi ghi được toàn là cận cảnh chiến đấu của hai Object, nên chúng tôi chưa bao giờ được thấy tình cảnh của người dân địa phương. Vì thế mà chúng tôi đều coi chiến tranh là thứ không đáng quan tâm. Tôi tới đây vì tôi không thể tha thứ cho điều đó được. Nhưng tôi đã nhầm. Các anh lập sách lược bằng con mắt chuyên gia còn tôi thì lại phá hỏng tất cả bằng tư tưởng nghiệp dư. Tôi cứ nghĩ giết hết đám lính Oceania đó thì sẽ cải thiện được tình hình của các bộ tộc, nhưng tôi đâu biết mình chỉ đẩy người vô tội vào cái chết đầy bạo lực. Chưa kể còn khiến thêm nhiều, nhiều người sắp bị giết hại nữa! Tôi không thể nhắm mắt làm ngơ được. Nhất định phải có gì đó để tôi bù đắp lại những gì mình đã gây ra!!”

Quenser và Heivia trao nhau ánh nhìn ngắn.

“Anh biết dùng súng trường bắn tỉa, phải không?”

“P-Phải. Tôi không có kinh nghiệm quân đội, nhưng có tới trường bắn vào cuối tuần.”

“Chỉ cần biết bắn là đủ rồi. Bọn tôi sẽ kiếm cái gì đó cho anh. Tuyệt đối không thể mang anh theo tay không được.”

“Tôi hiểu rồi. Cảm ơn! Cảm ơn mấy cậu rất nhiều!! Tôi sẽ chờ!! Hãy để tôi chiến đấu bên cạnh các cậu!!”

Nghe qua giọng, có lẽ Sewax đang khóc phía bên kia cánh cửa.

Quenser lùi một chút khỏi cửa phòng thẩm vấn và thì thầm với Heivia.

“(Này, đi tìm xe thôi. Tốt nhất là không để cho anh ta chiến đấu.)”

“(Biết ngay là sẽ thành ra như thế mà.)”

Heivia làm theo, quay lưng với cửa phòng thẩm vấn.

Khi họ hướng về cửa ra, Quenser nói. “Nếu mình mà mang theo hắn cùng, chắc hắn sẽ nghĩ chết đẹp trên chiến trường là con đường duy nhất còn lại cho hắn mất. Tớ bực hắn thật, nhưng nếu để hắn chết trước mặt thì sợ đêm không ngủ nổi. Hơn nữa, ta cũng gặp rắc rối nếu mang theo người của cánh báo chí ra chiến trường và để hắn chết.”

“Nói hay lắm, người hùng. Nhưng mà cũng phải cố đừng để hai ta phải chết đấy nhé. Vốn thức dậy cũng quan trọng như đi ngủ mà.”

Hai người họ rời khỏi tòa nhà.

Heivia chạy đi đâu đó, và khi quay lại thì đang lái một xe địa hình của quân đội. Quenser trèo ra ghế bên cạnh và Heivia rịn ga phóng vọt.

Khi họ rời khu căn cứ, Quenser hỏi người đồng đội.

“Này, cậu có bằng lái rồi cơ à? Tuổi cậu bằng tuổi tớ, chẳng phải nhỏ quá sao?”

“Ở Vương Quốc Chính Thống, cậu có thể lấy giấy phép quân đội đặc biệt. Dù chỉ được lái trên chiến trường thôi. Mà, không biết bao giờ mới qua thời xe bốn bánh đây? Từ khi ô tô xuất hiện trên địa cầu này thì chẳng có gì thay đổi mấy.”

“Công nghệ tối tân dồn hết vào Object cả rồi. Sao lại phải tốn công phát triển mấy món quân sự khác chứ? Công nghệ vẫn dần phát triển, nhưng nghe nói tốc độ phát triển nền văn minh đã chậm lại. Rõ ràng, những thứ như súng hay xe tăng đáng lẽ phải tiến lên thêm ba đời tính từ thời Object mới được phát triển, nhưng rốt cuộc lại chẳng có gì cả. …Mà, mấy chuyện này cũng không biết thì cậu lái xe cũng được à? Gượm cái, mẫu này có túi khí ghế bên không thế?”

”Lằng nhằng quá đấy. Chẳng xe quân đội nào lắp mấy quả bóng phình to khi gặp lực tác động ấy đâu. Nhìn đi, chúng ta đang đi về phía trước đấy thôi. Chẳng phải vậy là đủ chứng minh tớ lái được rồi sao?”

Đích tôn quý tộc đánh tay lái đưa chiếc xe địa hình tiến tới với thao tác có thể khiến thầy hướng dẫn lái xe phải khóc thét.

“Mà này, anh hùng. Có mang thuốc nổ theo không? Thế hệ 0.5 vẫn là Object, nên lần này vẫn là vấn đề sống chết thường lệ đấy.”

“Vẫn mang Hand Axe và ngòi nổ điện như thường lệ. …Nhưng tớ không chắc gắn bom vào giáp có hạ được nó không.”

“Ồ, phải rồi, phải rồi. Công chúa với lò phản ứng nguyên mẫu ta phải tính sao đây? Đem hàng giả quý báu ra như thế thì chắc chúng đã cài bẫy gì đó rồi.”

“Nói cũng đúng. Nếu vậy thì tệ đấy. Cậu liên lạc bằng bộ đàm trên xe được không? Tớ cũng có bộ đàm, nhưng tớ muốn chỉnh nó để gửi mã kích nổ cho kíp nổ điện. Tín hiệu thì vẫn nhận được, nhưng tớ không muốn táy máy tần số đường truyền. Tần số kích nổ lấp kín mọi ô tần số lưu sẵn rồi.”

“Đợi tí. Để tớ chỉnh tần số.”

Điều khiển vô lăng bằng một tay, Heivia dùng tay kia vớ lấy một micro gắn dây nhỏ tựa thứ tài xế taxi hay sử dụng. Dùng tần số chung cho toàn bộ liên quân đa quốc gia, cậu ta bắt đầu nói.

“Ừm, alô, alô. Có ai nghe thấy tôi nói không? Tôi có chuyện cần cảnh báo các binh sĩ tận tụy của Vương Quốc Chính Thống ngoài đó. Xin lỗi đã khiến mọi người thất vọng, nhưng thứ mọi người đang nhắm tới có khả năng là đồ giả. Hàng thật nằm ở sa mạc Tanami.”

Tiếng rè rè phát ra từ loa bộ đàm.

Quenser mặc kệ, rướn người để nói vào micro.

“Nhiều khả năng, căn cứ ở sa mạc Great Sandy chỉ chứa lò phản ứng nguyên mẫu chứ không phải Object. Hơn nữa, rất có thể ở đó còn có một cái bẫy lớn đang chờ. Chúng có thể còn tính cho lò phản ứng chạy vượt công suất giới hạn, khiến nó phát nổ và phá hủy mọi Object gần đó.”

Hẳn rất nhiều người đã nghe thấy, nhưng mãi một hồi vẫn không có tiếng phản hồi.

Mọi người hẳn đang xem xét độ tin cậy của thông tin này.

Cuối cùng, Elite của Đồng Minh Tình Báo lên tiếng như thể đại diện cho tất cả bọn họ.

“Có bằng chứng xác thực gì không? Ố hô hô.”

“Không.” Quenser trả lời ngay lập tức. “Chúng tôi không đủ thời gian chứng thực. Tuy chúng tôi có lời khai nhân chứng, nhưng đó là một người không thể tin tưởng được.”

“Vậy…”

“Vì thế chúng tôi đề nghị tiêu diệt cả hai khả năng. Chúng tôi biết chắc chắn một điều là bên ta phát hiện được tín hiệu năng lượng của lò phản ứng từ hai nơi khác nhau. Oceania chỉ có một Object, nên chắc chắn một cái là thật còn cái kia là giả. Nếu phá hủy cả hai thì ta đâu mất gì, đúng không?”

“Chúng tôi cảm thấy căn cứ bí bí mật mật ở sa mạc Tanami đáng nghi hơn thứ quá đỗi rõ ràng ở sa mạc Great Sandy.” Heivia tiếp lời.

Sau một khoảng lặng của đồng minh, Quenser lại nói tiếp.

“Như tôi đã nói, chúng tôi tin căn cứ ở sa mạc Great Sandy là cái bẫy khổng lồ lợi dụng lò phản ứng nguyên mẫu. Để an toàn, cả Object cũng không nên bất cẩn tới gần. Hãy đứng cách ít nhất mười cây số và phá hủy căn cứ bằng pháo chính. Đó không phải mục tiêu di chuyển nhanh, tôi chắc chắn Công chúa có thể lo liệu được nếu đứng yên ngắm bắn cẩn thận.”

“Ố hô hô. Không trông chờ gì ở bổn cô nương là hơi bị bực đấy nhé.” Elite của Đồng Minh Tình Báo nói.

Bực bội, Quenser nói. “Pháo chính của cô là loại súng Gatling bắn chùm tia liên thanh, đúng không? Tuy nó chiếm ưu thế ở tầm gần, nhưng không thể ngắm chính xác mục tiêu từ xa được, đúng không? Thế nên đây là việc cho Công chúa của chúng tôi.”

“…Tôi sẽ cố hết sức.” Công chúa của Vương Quốc Chính Thống cắt ngang.

Nghe thấy thế, Heivia thì thầm với Quenser.

“(Công chúa cuối cùng cũng có được phần thưởng rồi. Tấm lòng của cậu đã chạm đến trái tim con bé.)”

“?”

Quenser làm mặt khó hiểu, nhưng cậu không có thời gian quan tâm đến ý nghĩa lời nói của Heivia. Vẫn còn một việc nữa phải truyền đạt.

“Chúng tôi tin chiếc Object thực chất đang ở khu vực phía tây sa mạc Tanami. Nó chỉ cách căn cứ chúng ta tầm năm cây số và dường như phe ta cũng đã bắt được tín hiệu mờ nhạt của lò phản ứng ở đó.”

“Nói tóm lại, nếu ở sa mạc Great Sandy không có việc gì làm, hi vọng mọi người rủ lòng thương qua giúp chúng tôi một tay.”

Đột nhiên, một giọng nói khác phát ra từ bộ đàm.

Đó là Froleytia.

Hệ thống phát của bộ đàm phía cô có vẻ không vận hành tốt lắm, tiếng tĩnh điện rè rè liên tục lẫn trong tiếng của cô.

“Chờ chút đã nào Vậy nghĩa là hai cậu đang đi tới sa mạc Tanami à!?” Cô nói.

“Ồ, là vụ tòa án binh ấy hả? Vậy cược thế này đi. Nếu Object mà ở sa mạc Great Sandy, sếp cứ việc ném chúng tôi vào phòng giam tùy ý, còn nếu nó ở sa mạc Tanami, sếp phải làm một việc chúng tôi yêu cầu, bất kể là việc gì. Mà tiện đây, tôi cũng nói luôn là tôi rất khoái được phụ nữ làm đủ thứ chuyện bằng đôi bàn chân đấy!!” Heivia nói.

Quenser sốc nặng, hét. “Khoan, cậu yêu cầu thế thật á!? À, còn tớ thì tớ thích gái đẹp làm đủ thứ chuyện bằng nách hơn!!”

“G-gì hả…!? Đừng có đặt cược khi tôi chưa đồng ý, chưa kể ít nhất cũng phải yêu cầu mấy chuyện thực tế hơn chứ!!” Froleytia hét lớn.

“Chúng tôi mới bắt đầu thôi! Vẫn còn lỗ mũi hay sau vành tai nữa!!” Hai người đồng thanh nói lớn.

“Biết tôi không bao giờ làm chuyện như thế mà sao vẫn cứ đem ra nói hả!?”

Tiếng sau cùng của Froleytia khiến Quenser và Heivia bình tĩnh lại. Tại sao họ lại phấn khích đến thế trên đường đi đấu Object chứ?

“Vấn đề quan trọng là chúng ta sẽ còn hơn cả anh hùng nếu tự hạ Thế hệ 0.5. Có khi được trao thêm huân chương nữa. Đúng hơn, cứ thế này thì vượt cả Froleytia không biết chừng.”

“Không có đâu, Heivia. Có là gì thì tụi mình vẫn đang chống lệnh. Có khi bị lột đống huân chương lúc trước ấy chứ.”

“Không đâu, hai thằng ngốc! Sau mọi chuyện các cậu đã làm, đừng hòng tôi sẽ cho qua như vậy!” Trong khi hai cậu trai nửa đùa nửa thật, Froleytia vô cùng giận dữ. “Thế hệ 0.5 thì vẫn là Object!! Nếu nó ở sa mạc Tanami thật, hai cậu sẽ phải tự đối đầu với một chiếc Object đấy! Các cậu có hiểu không thế!? Ít nhất hãy chờ một Object bên ta đến đã!!”

Quenser và Heivia bất chợt im lặng khi nghe thấy những lời dịu dàng đến bất ngờ từ sĩ quan chỉ huy của họ.

Trong giây lát, họ nghiêm túc nghĩ về điều Froleytia nói.

Tuy nhiên, họ không dừng xe địa hình lại.

Quenser và Heivia cùng nói vào bộ đàm.

“Nhưng chúng tôi phải đi. Nếu chúng tôi còn nấn ná lâu hơn, Thế hệ 0.5 có thể bắt đầu di chuyển.”

“Nếu như dân làng bị tàn sát vì chúng ta bị Oceania lừa, danh tiếng của liên quân sẽ tiêu tùng. Sếp có khi còn bị giáng chức nữa.”

Froleytia tính hét lên gì đó, nhưng Heivia đã tắt bộ đàm.

Sự im lặng kéo dài thêm một lúc, rồi Heivia mở lời.

"Nhiều thứ bằng nách à?”

“Bình thường hơn là bàn chân đấy.”

“(Hừm, không biết Công chúa có chịu đưa nách cho cậu không đây?)”

“?”

Trong khi bộ đôi diệt Object nói chuyện, chiếc xe địa hình vẫn tiến về phía trước.


Phần 9Sửa đổi

Sa mạc Tanami chỉ là sa mạc trên danh nghĩa.

Khu vực trải ra trước mắt Quenser và Heivia là một cánh rừng nhiệt đới khổng lồ tựa như rừng Amazon. Thiên nhiên như vậy mà lượng động vật lại tương đối ít, căn nguyên cũng là bởi lượng cây cối tăng lên quá nhanh trong thời gian ngắn. Vẫn cần một thời gian nữa động vật mới xuất hiện.

“Tốt nhất là đi bộ từ đây.” Heivia nói khi cho dừng xe địa hình trước đường vào rừng. Sau đó, cậu ta đưa tay ra sau lưng lấy khẩu súng trường và tên lửa chống tăng di động. “Tớ không muốn địch biết mình có mặt vì tiếng động cơ. Là căn cứ giả thì chắc chắn có lính, còn là thật thì nhiều khả năng vẫn có lính.”

“Chưa kể, xe mà bị phá thì mình phải đi bộ về căn cứ nữa.”

“Ha ha. Thế thì tệ thật. …Mà không, tệ lắm ấy chứ. Giấu nó đi thôi.”

Hai người phủ cành cây và các thứ tương tự trên để ngụy trang xe.

Ngụy trang xong, Quenser lùi lại xem thử.

“Thế này lúc chúng ta quay lại không biết có tìm được không đây?”

“Nếu để lộ quá thì bị lính địch phát hiện mất. Đi thôi. Có làm gì thì cũng chẳng hết lo đâu.”

Thế là, Quenser và Hevia đi bộ vào khu rừng rậm.

Tuy thời nay cực kì hiếm gặp, nhưng con người vẫn giao chiến với người khác trên chiến trường “cổ” ít khi dùng đến Object. Những lúc đó, người ta vẫn hay dùng mìn cùng nhiều loại bẫy khác. Quenser và Heivia băng qua rừng cây cực kì thận trọng.

“Nghĩ lại thì, hình như lãnh đạo của Oceania đã biến mất cùng chiếc Object.”

“Ừ, Elite cơ mà. Không thì Oceania đã được giải phóng từ lâu rồi. Cậu nghĩ chúng ta đã dùng Object tấn công thủ đô bao nhiêu lần rồi chứ?”

“Như vậy không phải tồi tệ hơn tấn công các làng nhỏ à?”

“Đám được phép sống ở thủ đô là quân đội và những người hưởng lợi từ hành động của quân đội. Khi chế độ quân sự lên nắm quyền, họ chiếm hết nhà và đẩy thường dân ra nơi hoang dã. Cho đám người còn ở lại banh xác chẳng có gì sai cả.”

“Suỵt. Nhìn kìa. Chẳng phải khu căn cứ bảo dưỡng Object kia sao?”

Quenser và Heivia dừng chân và cúi thấp người xuống. Họ nấp trong bụi cỏ cao mọc trên mặt đất và quan sát căn cứ ấy.

Đó là một tòa nhà bê tông hình chữ nhật khổng lồ.

Diện tích đủ sức chứa nguyên Object cao hơn năm mươi mét. Các tòa nhà nhỏ hơn rải rác khu vực xung quanh. Có lẽ là cơ sở liên quan hoặc nhà ở cho lính.

Quenser nhìn xuống đồng hồ quân đội đeo tay.

“Được rồi, vẫn còn khoảng hai tiếng nữa lò phản ứng mới sẵn sàng. Thế hệ 0.5 chắc chưa thể hoạt động được đâu. Không biết có bao nhiêu lính đóng ở đây, nhưng đến đây mà Object chưa hoạt động được thì dễ hơn rồi.”

“Này, hình như có gì đó là lạ thì phải?” Heivia hỏi.

Tập trung chú ý mọi thứ, Quenser mới thấy có chấn động nhẹ dưới chân. Nó tăng dần tới khi cây cối xung quanh rung lên thấy rõ.

“Tệ rồi! Kiểu này là lò phản ứng đang chạy mạnh lên rồi!”

“C-cứ hi vọng đi. Có lẽ lò phản ứng công nghệ thấp bị quá tải khi chúng cố khởi động lại sau một thời gian dài không sử dụng.”

“Nếu là thế thì nó sẽ phát nổ và giết luôn chúng ta đấy. Ôi, không thể không nghĩ tới kết quả xấu nhất được. Có lẽ bọn chúng đã dùng vũ khí bí mật nào đó để rút ngắn thời gian khởi động Object.” Quenser trả lời.

Ngay sau khi Quenser vừa nói xong, một tiếng động trầm nặng nề vang lên.

Tường trước tòa nhà bảo dưỡng khổng lồ thực ra là một cửa cuốn khổng lồ. Nó đã kéo lên trên.

Cùng lúc đó, hơi nước trắng tuôn trào.

Một hình hài khổng lồ mon men bò ra khỏi tòa nhà bảo dưỡng như đang giấu bóng hình của mình trong làn khói.

“…Ừm, đúng là trông có vẻ quá tải thật.” Quenser lẩm bẩm.

Mặc cho cách xa năm trăm mét, cậu vẫn có thể cảm nhận được các đợt sóng nhiệt tỏa ra từ Object.

Phần thân chính hình cầu của Thế hệ 0.5 gắn kèm nhiều vật thể lớn. Nó có một thiết bị đẩy hình chữ X gắn ở dưới đáy và các khối khổng lồ tựa tòa nhà gắn sau lưng khối cầu như cánh. Hiển nhiên, nó không bay được. Có thể chúng được dùng để xả năng lượng thừa sản sinh từ lò phản ứng mà với trình độ công nghệ của chúng thì khó kiểm soát được.

Chỉ có một khẩu pháo chính ở bên trái khối cầu.

Heavy Object v01 325

Nó dài vài chục mét và được gia cố bằng vô số dây thép như cầu sắt. Không có chúng thì có lẽ cũng không sao, nhưng như thế thì lại xuất hiện nguy cơ khẩu súng tự hỏng vì trọng lượng của chính mình khi được để nằm ngang trong thời gian dài. Đây là một kiểu đối phó rẻ tiền không ai nghĩ đến ở Object bình thường.

Để đổi lấy tính ổn định mà cố định pháo chính như thế chẳng khác nào tước đi gần hết khả năng di chuyển súng độc lập. Chỉnh đường bắn có nhỏ thì nguyên Object cũng phải dịch chuyển theo.

Thiết kế thô kệch đó khiến Object này mất đi hình ảnh một vũ khí thông minh hiện đại, thay vào đó là một hình ảnh một vũ khí nguyên sơ và man rợ. Nó sẽ không đem đến cái chết yên bình. Sự hiện diện của nó khiến người ta thấy lạnh sống lưng.

Từ xa, Quenser nhìn chăm chú vào Object Thế hệ 0.5 xuất hiện giữa cái nóng kì lạ đó.

“Nhiều khả năng, chúng dùng bộ tăng thế điện để tăng nhiệt độ lò phản ứng. Nhớ Object của Đồng Minh Tình Báo có thể ổ cắm điện không? Cái này thì ngược lại. Tớ đoán nó kiểu như bộ đánh lửa của động cơ xăng. Bằng cách nạp một lượng lớn điện từ bên ngoài, chúng sẽ khởi động được thứ kiểu như bộ phát la-de bên trong của Object. Khi đó chúng có thể tác động vào lò phản ứng…nhưng rốt cuộc lại thất bại. Một vụ nổ nhỏ đã xảy ra trong căn cứ bảo dưỡng.”

Nếu là trình độ công nghệ cao của Đồng Minh Tình Báo thì có thể giải quyết điều đó. Tuy nhiên, Object của Oceania vốn đã tiềm ẩn nguy cơ nung chảy các bộ phận bên trong nếu lò phản ứng hoạt động quá lâu. Nay lại ép lò phản ứng vượt quá khả năng thông thường thì quá liều lĩnh.

“Các nhân viên bảo dưỡng trong đó chắc chết cả rồi. Mà, đó có lẽ là lí do chúng không thấy có bóng dáng binh sĩ nào quanh đây. Có lẽ chúng đang tổ chức lễ tiễn Object xuất kích thì nó thổi bay tất cả cùng một lúc.”

Heivia dùng chức năng phụ trên súng trường để bắt mọi tiếng ồn xung quanh, nhưng lại không phát hiện ra tiếng người nào.

Ở đây chỉ còn Quenser, Heivia và Object Thế hệ 0.5.

Nếu họ phá hủy được nó, trận chiến ở Oceania về cơ bản sẽ kết thúc.


Phần 10Sửa đổi

Tuy nhiên, Quenser và Heivia không ngu ngốc đến mức lao thẳng vào Object.

Thế hệ 0.5 vẫn chưa nhận ra họ, nên lúc này mà lao ra chỗ thoáng tương đương với việc tự sát.

“(Tới gần nào. Nhớ không để nó phát hiện đấy. Nếu vụ nổ nhỏ xảy ra trong căn cứ bảo dưỡng thật thì khu vực quanh phích cắm có thể đã tan hoang. Nếu tìm thấy phần bị hỏng, ta sẽ có thể làm được gì đó.)”

“(Từ từ cũng được, nhưng nếu Object lao hết tốc lực đi giết dân làng nhân danh 'bảo tồn rừng' thì phải làm gì? Tớ không biết tốc độ của Thế hệ 0.5 là bao nhiêu, nhưng chắc chắn là hơn mình đi bộ đấy.)”

“(Lò phản ứng của nó mới hoạt động lại sau hai năm. Chắc chắn nó phải làm vài động tác để Elite làm quen với bảng điều khiển đã. Nó chưa đi ngay được đâu.)”

Đột nhiên, Object Thế hệ 0.5 di chuyển một chút ở nơi cách họ năm trăm mét. Bảy mươi vũ khí phụ, cả lớn lẫn nhỏ, chuyển động riêng biệt như đang làm bài khởi động.

Sau cùng, mọi khẩu súng của Object đồng loạt đứng yên và thân chính dịch chuyển để ngắm khẩu pháo chính khổng lồ. Như thể Elite địch chỉ chú ý vào những bài tập ấy.

Đoạn, khẩu pháo chính khai hỏa như hớt gọn mọi thứ trên một đường thẳng.

Object của Oceania dùng coilgun cỡ nòng lớn.

Những quả đạn thép khổng lồ được cho đi qua một cuộn dây khổng lồ tạo bởi bó dây dẫn điện. Sau đó lực từ sẽ được sử dụng để phóng đạn đi.

Khẩu pháo chính ấy bắn hết viên này tới viên khác nhanh như máy ném bóng.

Vô số quả đạn pháo làm thành một đường ngang từ phải sang trái như súng máy, xé toạc rừng cây rậm rạp.

Quenser và Heavia nằm rạp xuống đất.

Đường đạn pháo chết chóc cắt qua phía trên đầu họ và khoảnh rừng rậm rạp xung quanh bị cày nát.

“(Chết tiệt! Nó phát hiện rồi sao!?)”

“(Không đâu, hướng ngắm quá chung chung. Chắc cũng chỉ là một “bài khởi động” nữa thôi! Nó chẳng hề nhận ra mình đâu!!)"

Dù thế nào đi nữa, tiếp cận trực diện Object vẫn quá nguy hiểm. Quenser và Heivia chậm rãi bò lòng vòng một đường dài.

“(Đống bụi rậm này giấu cơ thể tốt hơn tớ nghĩ.)”

“(Còn giấu được cả mìn với đủ loại bẫy nữa, đừng có mà lơ là.)”

Bụi rậm tuy kêu xào xạt và đong đưa, nhưng nhờ đang tàn phá cây cối xung quanh mà Thế hệ 0.5 không để ý tới thay đổi nhỏ như thế.

“(Thật sự nhìn như mẫu cũ vậy. Nó không có cơ chế tinh tế như pháo chùm năng lượng kiểu súng Gatling của Đồng Minh Tình Báo. Nhìn qua thấy có vẻ nòng khẩu coilgun, nếu cứ bắn liên tục, chẳng sớm thì muộn cũng sẽ tan chảy.)”

“(Mà, mẫu cũ hay gì thì cũng quá khả năng giải quyết của chúng ta.)”

“(Cậu nghĩ nó ngắm bắn thế nào?)”

“(Chắc cơ bản là ống kính máy quay. Tớ đoán nó có máy quay cho từng vũ khí để có thể ngắm bắn. Nếu nó dùng sóng siêu âm để xác định mạch của ta thì bụi rậm này chẳng giúp ích được gì đâu.)”

“(Nghĩa là?)”

“(Ngụy trang cơ bản sẽ có tác dụng. Nào, phủ bùn lên quần áo đi. Nhiêu đó cũng giúp ta giấu mình được.)”

Tuy nhiên, họ không thể chỉ dừng lại và chuẩn bị kĩ lưỡng. Đạn coilgun đang bay ngay gần đó. Cùng lắm họ chỉ có thể thỉnh thoảng lật người để bôi bùn trên đường bò tới.

Dần dà, họ tới được vị trí cách Thế hệ 0.5 chỉ khoảng ba trăm mét. Do họ tiếp tận theo đường xoắn ốc với tâm là chiếc Object, quãng đường phải bò dài hơn nhiều. Khi tới được vị trí nằm ngay đằng sau Object, họ mới thoát khỏi nguy hiểm từ coilgun.

“(Được rồi, bây giờ có thể thoải mái tìm điểm yếu rồi.)”

“(Này, chúng ta sắp vào khuôn viên căn cứ rồi đấy.)”

Có lẽ do hai năm mới được kích hoạt lại, Thế hệ 0.5 chỉ chú tâm vào kiểm tra hệ thống. Từ đợt bắn thử lúc nãy đã thấy rõ.

Quenser bò thêm một chút nữa và quan sát Object qua ống nhòm.

Nếu lò phản ứng của Object được kích hoạt bằng nguồn điện ngoài, hẳn phải có phích cắm ở đâu đó. Và nếu nó đã gây ra vụ nổ nhỏ, có thể sẽ có một đường nứt chạy từ lò phản ứng tới phích cắm.

(Là kia chăng?)

Quenser quan sát toàn bộ bằng ống nhòm, cuối cùng dừng lại tại một điểm.

Phía bên phải đằng sau thân chính hình cầu, cậu thấy thứ tựa cửa sập bị hỏng. Một cáp điện đứt đoạn dày hơn năm mươi centimet đang buông toòng teng xuống đất.

Có thể nó được dùng để nối trực tiếp bộ tăng thế với lò phản ứng. Bình thường, đường dây sẽ được chặn bởi vô số vách ngăn dày để có thể chịu được mọi cuộc tấn công khốc liệt.

(Hay điểm yếu đó là một trong những lí do khiến người ta gọi nó là Thế hệ 0.5 và cho là có thể bị phá hủy bởi vũ khí hạt nhân?)

Ngay khi vừa nghĩ thế, Quenser nghe thấy âm thanh điện chói tai.

Nó không phát ra từ cảm biến của Thế hệ 0.5. Cậu đã vô tình chạm phải một tia la-de an ninh hồng ngoại bao bọc khu căn cứ bảo dưỡng.

“Thôi ch-…!”

Object Thế hệ 0.5 không cần mất thời gian quay cả thân hình khổng lồ lại.

Trong bảy mươi vũ khí phụ nhỏ gắn khắp toàn thân có một số khẩu nằm sau lưng. Chúng thực hiện những điều chỉnh nhỏ để ngắm bắn hai chàng trai.

Song, họ lại gặp may.

Ngay trước khi nó sửa đường ngắm, một phần bánh xe của Thế hệ 0.5 sa vào một vũng lầy nhỏ. Một vũng nước nhỏ không thể kéo chìm chiếc Object năm mươi mét đó, nhưng nhờ vậy mà thời gian thoát thân của Quenser và Heivia từ vài giây tăng lên tầm mười giây.

“Heivia! Cho tớ mượn quả tên lửa này nhé!!” Quenser vừa hét vừa giật quả tên lửa chống tăng di động từ tay Heivia và đặt nó lên vai.

Cậu không nhắm vào chiếc Object.

Bởi lẽ, sinh viên như Quenser không biết cách sử dụng ống ngắm của tên lửa. Cậu chỉ bóp cò, cho tên lửa bay vào vũng bùn lầy ngay trước mặt Object. Tên lửa găm vào chính giữa vũng lầy và phát nổ, làm bùn đất tung tóe khắp nơi. Đi kèm tiếng nước bắn, một mặt giáp của Object được sơn màu bùn.

Ngay tức thì, Thế hệ 0.5 dịch chuyển súng mặc cho máy quay đã bị bùn che lấp.

“Chó chết!!”

Quenser quăng ống phóng tên lửa rỗng sang một bên.

Thay vì cúi xuống nấp, cậu và Heivia chạy thục mạng. Ngay sau đó, vùng họ vừa đứng bị bắn nát thành ngàn mảnh nhỏ cùng âm thanh nhức óc của vỏ đạn va chạm. Hai người trúng phải sóng xung kích, văng đi xa vài mét. Họ lăn lộn trên mặt đất, luống cuống đứng trở dậy và chạy tiếp. Họ không còn hướng về phía Thế hệ 0.5 nữa. Giờ họ đang hướng thẳng đến chỗ nấp hay có trong cơ sở bảo dưỡng, đầu chỉ nghĩ đến chuyện sống sót.

Thế hệ 0.5 cuối cùng cũng bắt đầu chầm chậm quay lại để ngắm bắn bằng những vũ khí chưa dính bùn. Tuy nhiên, lúc quay xong thì nó đã mất dấu họ. Các vũ khí gắn máy quay ngắm khắp nơi hòng tìm kiếm bộ đôi.

Lưng áp lên tường của cơ sở bảo dưỡng, Quenser nói. “Má, may thứ đó là hàng công nghệ thấp. Object tiêu chuẩn thì chắc có nhiều loại cảm biến để lần dấu ta hơn.”

“Cái đống rác kia chắc cũng phải có cần gạt nước chứ nhỉ? Tớ chưa nghe có Elite nào lại khóc lóc và vẫy cờ trắng chỉ vì tí bùn bao giờ.”

Quenser nhìn xuống Hand Axe trong tay mình.

Cậu ló mỗi đầu ra khỏi chỗ nấp trong căn cứ bảo dưỡng và tập trung vào dây cáp dày buông thõng xuống đất từ giáp của Object.

“(Đó chắc chắn là điểm yếu, nhưng cậu có nghĩ tớ có thể tiến lại đủ gần để gắn thứ này vào đó không?)”

“(Nếu cậu luyện tập đến mức cơ bắp đánh bay được đạn pháo thì chắc sẽ ổn thôi.)”

“Chết tiệt.” Quenser nguyền rủa.

Kế hoạch sơ bộ đã có. Điểm yếu của nó cũng đã biết. Cậu cũng có mọi công cụ cần thiết. Tuy nhiên, cậu vẫn không thể đánh bại chiếc Object. Cỗ máy khổng lồ đó không thể bị hạ bởi những thứ nhỏ bé như thế. Hỏa lực áp đảo của nó là rào chắn dày chắn ngang con đường tới chiến thắng.

Quenser siết chặt bộ đàm trong tay.

Nó có công dụng kích nổ Hand Axe, nhưng ngoài ra còn có thể được dùng cho những mục đích khác.

Cậu có thể liên lạc với đồng minh.

“(Ê, dùng cái này liên lạc có ổn không vậy?)”

“(Dám chắc Thế hệ 0.5 sẽ phát hiện ra ngay, nhưng tớ không nghĩ nó có thể tìm được chính xác vị trí. Vấn đề là liệu Công chúa và Elite bên Đồng Minh Tình Báo có tới đây kịp không? Vì sa mạc Great Sandy cách đây khá xa mà.)”

“(Vậy là ta phải chạy cho đến khi họ tới đây à?)”

“(Có tác dụng giảm cân tốt lắm đấy. Mỗi tội là chưa giảm được một pound đã chết trăm lần rồi.)”

Mặc dù Heivia nói vậy, Quenser vẫn nhấn công tắc bộ đàm.

Thế hệ 0.5 không phải đối thủ mà họ có thể đánh bại bằng phương pháp tiêu chuẩn.


Phần 11Sửa đổi

Tiếng ầm ầm như mây dông đen của một chiếc Object di chuyển bằng tĩnh điện vang vọng khắp trời đêm Oceania.

Sau khi đến khu vực gần sa mạc Great Sandy, Object của Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo cùng dừng lại.

Công chúa kiểm tra hình ảnh phóng đại mục tiêu của mình.

Dự án phủ xanh nhân tạo của Oceania chỉ mới bắt đầu ở vùng này, vì thế phần lớn vẫn là hoang mạc đầy cồn cát. Ngay trung tâm là một quần thể công trình bê tông. Nó nhìn giống như một trạm tiếp tế quy mô lớn bao bọc một trạm xăng nằm trên con đường sa mạc dài thật dài. Đúng ra, trên giấy tờ chính thức thì là như thế. Tuy nhiên, những tòa nhà trông như bỏ hoang đó thực chất là cơ sở quân sự của Oceania.

Elite mà đồng đội thường gọi là “Công chúa” ngắm vào cơ sở bằng một khẩu pháo chính của mình. Cô cách mục tiêu tầm mười đến mười ba kilomet, chứng tỏ cô đã nghe theo hướng dẫn từ hai người đồng đội của mình.

Cùng một tiếng nổ lớn, khẩu pháo plasma kém ổn định vẽ ra một đường ánh sáng. Đường ánh sáng đâm vào tòa nhà bê tông chính, từ đó những vụ nổ trắng xanh lan tỏa khắp nơi. Khoảng cách ấy có hơi quá xa để xuyên giáp một Object mang thông số cao vì năng lượng plasma bị phân tán theo thời gian, nhưng lại quá thừa để tiêu diệt một tòa nhà bê tông hay xuyên giáp Thế hệ 0.5 công nghệ thấp.

Sau khi cô bắn vào tòa nhà đó thêm vài lần nữa, một vụ nổ còn lớn hơn xảy ra. Lò phản ứng nguyên mẫu đã phát nổ.

Quy mô vụ nổ nhỏ hơn cô dự kiến.

Bán kính bị phá hủy chỉ khoảng ba trăm mét, thế nên cả nỗ lực thay đổi lò phản ứng để nó quá tải hẳn cũng đã thất bại. Vụ nổ nhỏ như là minh chứng cho trình độ công nghệ thấp của Quân sự quốc Oceania.

Công chúa nhận được điện đàm từ một lính liên lạc của Vương Quốc Chính Thống.

“Theo báo cáo của bộ phận vệ tinh, không thấy có dấu hiệu của bất kỳ thứ gì là Object hoàn chỉnh trong đống đổ nát của cơ sở vừa rồi. Nhiều khả năng, chỗ này là căn cứ giả lợi dụng lò phản ứng nguyên mẫu, nhưng cấp trên lệnh cho ta phải kiểm tra cho chắc.”

“Đó là việc của các anh mà nhỉ? Đâu phải của tôi.” Công chúa trả lời.

“Ố hô hô. Họ yêu cầu ta thủ sẵn phòng trường hợp Object chui ra từ đống đổ nát đấy. Kiểu như cứu hộ ở bể bơi ấy.”

Thật phí thời gian, Công chúa nghĩ.

Ngay lúc đó, cô nhận được cuộc gọi từ một người cô không ngờ đến.

“…Khss…Đây là Quenser. Chúng tôi đã xác nhận Object của Quân sự quốc Oceania đang ở sa mạc Tanami. Nhắc lại, chúng tôi đã xác nhận Object của Quân sự quốc Oceania đang ở sa mạc Tanami!! Đúng như bộ phận mô phỏng điện tử dự đoán, công nghệ của nó chỉ ở mức Thế hệ 0.5. Với các mẫu tối tân phe ta, một phát bắn là đủ sức tiêu diệt! Yêu cầu tiếp viện. Ai cũng được hết! Cử Object mang súng khủng đến đây đi!!”

“Ai đến trước thì hưởng nhé!! Nếu không nhanh lên thì bọn tôi giành hết vinh quang đấy!!” Giọng của Heivia xen vào.

Cô có thể nghe thấy tiếng một số binh sĩ hoài nghi Object thật sự có ở đó.

Công chúa bắt đầu quay Object lại, nhưng một đường truyền khác gọi đến.

“Không. Không được tăng viện cho sa mạc Tanami. Đây là mệnh lệnh trực tiếp.”

Công chúa đông cứng tại chỗ.

"(Giọng nói ấy là của ai chứ?)"

Từ tần số sử dụng, có vẻ đây là người trong quân đội Vương Quốc Chính Thống, nhưng…

“Tôi nhắc lại, cuộc gọi từ sa mạc Tanami là cái bẫy. Không ai được phép nghe theo họ. Quenser và Heivia đã tự ý đến đó và có vẻ đã bị rối trí.”

"(Chờ đã, giọng nói này là…)"

Cô nhận ra giọng nói này thuộc về ủy viên Flide.

Ủy viên là hội đồng những người dẫn dắt Vương Quốc Chính Thống, và người ta nói ông ta là người đã lập nên liên quân đa quốc gia và phái họ đến Oceania hòng tạo tiếng vang cho cuộc tranh cử của mình. Tuy nhiên, thân phận đó còn mang ý nghĩa lớn khác đối với Công chúa.

“Từ dữ liệu có được mọi người cũng đã biết, Object của Oceania thực sự đang ở sa mạc Great Sandy. Cả lò phản ứng nguyên mẫu lẫn Object đều ở cùng một nơi. Người Oceania vì sợ cuộc tấn công của chúng ta mà đã nhanh chóng cho Object chạy trốn, để lại lò phản ứng. Object thật vẫn ở đâu đó trên sa mạc Great Sandy. Chúng ta không được để nó thoát. Nếu giờ ta quay lại sa mạc Tanami, Thế hệ 0.5 sẽ lại mất tích.” Khi các binh sĩ vẫn còn lúng túng, ủy viên Flide tiếp tục. “Quenser và Heivia biết vậy, nhưng lại sợ phải chiến đấu với Object, nên đã cố tình khiến chúng ta mất thời gian vào sa mạc Tanami. Chúng ta sẽ sớm bị bắt họ, nhưng vẫn cần ưu tiên Object Thế hệ 0.5 ở sa mạc Great Sandy. Đừng để bị lời của Quenser và Heivia dắt mũi.”

Cơ sở ở sa mạc Tanami có phải là giả hay không nhìn từ vệ tinh có thể lập tức thấy rõ.

Khi di chuyển chậm, Object và bồn xăng nhìn bề ngoài khó mà phân biệt được, nhưng nếu Quenser và Heivia đang tử chiến với vật thể ấy, Object sẽ di chuyển nhanh hơn nhiều. Đến Thế hệ 0.5 chậm chạp họ cũng không thể nhầm với một bồn xăng gắn bánh xích.

"(Có uẩn khúc gì đó…)"

Công chúa đã quay xong Object về hướng sa mạc Tanami.

Nghe theo lệnh, những binh sĩ đi theo cố cản cô lại, nhưng hỏa lực bình thường không có tác dụng gì với Object.

Công chúa mặc kệ mà tiến tới, nhưng Object của cô đột ngột dừng lại.

Chỉ có một thứ ở khu vực này có đủ hỏa lực ngăn bước cô.

“Ố hô hô. Cô định chống lệnh của chỉ huy sao?”

“Cô…”

Công chúa nheo mắt khi thấy Object của Đồng Minh Tình Báo đang chĩa khẩu Gatling pháo chùm năng lượng liên thanh vào mình qua cảm biến. Những tưởng hai Object chuẩn bị giao chiến, các binh sĩ rời bỏ hàng ngũ, bỏ chạy tán loạn.

“Elite của Object có thể trở thành kẻ thù không được phép hành động tùy tiện. Đây không phải quan niệm của riêng Đồng Minh Tình Báo. Đó là chuyện thường tình ở tất cả quân đội sử dụng Object. Ố hô hô. Hành động của cô có thể dẫn đến một trận tàn sát khủng khiếp. Tôi không thể làm ngơ một Elite bất tuân mệnh lệnh được.”

“Ủy viên Flide là lãnh đạo của Vương Quốc Chính Thống. Cô không việc gì để phải nghe lệnh cả.”

“Ố hô hô. Đúng là thế…”

Elite của Đồng Minh Tình Báo không có ý dời khẩu Gatling pháo năng lượng liên thanh của mình.

Công chúa di chuyển những khẩu pháo chính hình cánh tay.

Hai người đều ngắm pháo chính vào lò phản ứng của đối phương.

Âm thanh như mây dông kì lạ vang vọng khắp khu vực từ dưới gầm Object của Công chúa.

“…nhưng tôi được lệnh ghi chép lại lần cộng tác chung để điều tra công nghệ Object cuae Vương Quốc Chính Thống. Bình thường thì chỉ cần chiến đấu cạnh nhau là đủ rồi, nhưng nếu cô muốn gây chiến, tôi sẵn sàng nắm lấy cơ hội này. Ố hô hô.”


Phần 12Sửa đổi

Mặt Quenser tái nhợt khi nghe thấy cuộc gọi đáng ngại ấy.

“Khoan, khoan, khoan. Chuyện gì đang diễn ra vậy!? Gì mà chúng ta bị rối trí chứ!? Thấy Object ngay trước mặt mà rối trí là rối trí làm sao!?”

“Ủy viên Flide à? Nhớ không nhầm thì ông ta từng làm trong ngành công nghiệp vũ khí và giữ chức vụ quan trọng liên quan đến Object. Ông ta quản lí mọi vị trí liên quan đến cải thiện tài năng của Elite.”

Hai người cau mày, tự hỏi sao ông ta lại cản trở.

Và rồi họ nhận được câu trả lời qua bộ đàm.

“Hai cậu đã phụ kì vọng của chúng tôi.” Ủy viên Flide nói.

“?”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau.

Họ không ngờ ông ta lại liên lạc trực tiếp.

“Cuộc gọi này chỉ gửi cho hai người đã phụ kì vọng của chúng tôi thôi.”

“Kì vọng? Chúng tôi đã làm gì gây hại đến cơ hội tái đắc cử của ông sao?”

“Đưa liên quân đa quốc gia tới Oceainia là ý của ông mà, không phải sao?” Heivia tiếp lời. “Chẳng lẽ ý ông là chúng tôi sẽ phá hoại ấn tượng của mọi người về cuộc chiến này nếu khuôn mặt đầy bùn đất của chúng tôi xuất hiện trong phòng khách của mọi người à?”

“Ngược lại mới đúng. Hai cậu đã làm quá tốt. Giá như hai cậu kém cỏi một chút thì tốt biết bao.” Ủy viên Flide trả lời với giọng trơn tru. Từ âm điệu, như thể ông ta đang đọc một bài diễn văn được chuẩn bị trước. “Binh sĩ bằng xương bằng thịt phá hủy Object thật là một câu chuyện tuyệt vời, nó đem hi vọng đến cho những người không có gì trong tay. Tuy nhiên, không chỉ những người dân vô tư của quốc gia an toàn mới nhận được hi vọng đó. Các cậu có nhận thấy các nhóm phiến quân và khủng bố liên tục hành động liều lĩnh trên khắp thế giới dạo gần đây gia tăng hoạt động không?”

“…”

“Địa ngục ở Oceania này do chính hai cậu tạo ra.” Ủy viên Flide nói.

Hai chàng trai lắng nghe suy nghĩ của người đàn ông có thể là kẻ thù của họ.

“Đúng là liên quân đa quốc gia – tính cả lực lượng Vương Quốc Chính Thống – đã mất tới hai năm mà chưa đi tới đâu, nhưng cuộc chiến đáng lẽ phải kết thúc từ một tháng trước, khi nhiều Object đã được mang tới. Đó cũng là lúc xảy ra cuộc chiến giữa hai cậu với Object ở Alaska. Chiến tranh hiện đại khá đơn giản. Ta có thể tiên đoán thắng bại dễ dàng dựa vào số lượng và chất lượng Object ở hai bên. Giả sử bên cậu có một Object còn địch có ba, cậu sẽ cho rằng giao chiến sẽ không có ích lợi gì. Vì thế, cậu nhanh chóng rút quân để giảm thiệt hại thấp nhất có thể. Chiến tranh được xây dựng sao cho kẻ thua tự bỏ cuộc ngay lập tức.”

Đáng lẽ cuộc chiến ở Oceania phải thành ra như vậy.

Quân sự quốc sở hữu độc một Object Thế hệ 0.5 trong khi liên quân đa quốc gia lại có hơn hai mươi Object tối tân. Bình thường, ngay lúc từng ấy Object rải khắp lục địa này, Oceania đã giơ cờ trắng đầu hàng. Chiến tranh vì thế cũng sẽ nhanh chóng kết thúc.

Đúng ra, cho đến lúc đó thì suy nghĩ ấy luôn ở trong đầu người Oceania.

Từ trước tới giờ Oceania chỉ biết giấu sơ sài Thế hệ 0.5 quý giá của mình.

Tuy nhiên, chúng lại lên kế hoạch và bắt đầu thực hiện kế sách liên quan đến Thế hệ 0.5. Chúng còn dùng cả lò phản ứng nguyên mẫu làm bẫy.

“Phải, tất cả là nhờ thành tích đáng kinh ngạc của hai cậu.” Ông ta giở giọng khinh miệt. “Chiến tranh giờ không còn là Object đấu với Object nữa. Con người bằng xương bằng thịt có thể tiêu diệt được Object. Những điều hai cậu chứng tỏ ở Alaska đem lại hi vọng cho phiến quân, khủng bố và độc tài kiểu cũ. Hi vọng này đã tước đi cơ hội giơ cờ trắng duy nhất của chúng. Nó đã khiến cuộc chiến kéo dài hơn nhiều những gì chúng tôi từng nghĩ. Chiến dịch tranh cử coi như đi tong vì chiến phí. Chúng tôi không thể để vậy mãi được. Có người muốn điều chỉnh lại cái nhìn sai lệch mới của thế giới về chiến tranh chẳng lẽ đáng ngạc nhiên đến thế sao?”

“Vậy ông muốn chúng tôi chết ở đây?”

“Nhất là phải bị giết bởi Object, đúng không? Nếu như có tin những người hùng phá hủy Object đã bị Object giết chết, các đội quân bằng xương bằng thịt sẽ bỏ cuộc, cho rằng chiến thắng của chúng tôi chỉ là ăn may.”

“Cần phải có hiểu biết cơ bản về chiến tranh nếu muốn khôn khéo đưa nó đến hồi kết trong thời gian ngắn nhất. Chẳng ai muốn kéo dài xung đột trên chiến trường cả. Những điều hai cậu làm chỉ là kéo dài cuộc chiến vô nghĩa và gia tăng số người thương vong.” Giọng ủy viên Flide không dao động. “Vốn dĩ kế hoạch là gây chia rẽ giữa các lực lượng trong căn cứ liên quân và hai cậu sẽ bị kéo vào trận chiến giữa các Object tối tân. Tuy nhiên, có vẻ như hai cậu đã giúp tôi một việc là tự mình tìm ra Object của Oceania. Chúng tôi không muốn Object quý giá của mình chịu hư hại, nên sẽ để mặc cho người Oceania đóng vai kẻ xấu.”

Ngoài mặt, lí lẽ của ủy viên Flide có lẽ là vì công lí.

Có thể quả đúng thật là, Quenser và Heivia đã đóng vai trò kéo dài cuộc chiến ở Oceania. Có thể đúng thật là, tốt nhất nên giao mọi vấn đề giao chiến trong chiến tranh cho Object, còn những quân sĩ bằng xương bằng thịt và thường dân chỉ cần làm nhân vật phụ.

Tuy nhiên…

"Nếu ông để người Oceania giết chúng tôi ở đây, Object đó sẽ đi tấn công các ngôi làng lân cận đấy. Thế mà ông vẫn chấp nhận được sao!?” Quenser hét lớn.

“Chúng tôi đang theo dõi Thế hệ 0.5 bằng vệ tinh. Đây sẽ là cuộc thảm sát cuối cùng của quân Oceania. Sau đó, chúng tôi sẽ kết thúc tất cả bằng một Object của liên quân.”

Sau khi nghe sự dửng dưng trong câu nói của người đàn ông, Quenser đã có đủ bằng chứng cần thiết.

Vị ủy viên này không hề nghĩ gì về công lí hay hòa bình.

“Hai cậu cần biết mình đã trở nên nguy hiểm tới mức phải thực hiện kế hoạch loại bỏ mặc cho phải đánh đổi nhiều tính mạng đến vậy. Nếu chỉ là giữa các Object, chiến tranh có thể được chèo lái khôn khéo. Như vậy sẽ không có tổn thất vô nghĩa nào xảy ra. Hi vọng hai cậu đem đến đã cản trở điều đó.”

(Chuẩn ghê cơ.)

Đúng thật là thắng thua chỉ được quyết định bởi Object trong kiểu chiến tranh ấy. Tuy nhiên, nó vẫn không xóa hết khả năng những người lính còn lại bị giết hại. Đám Quenser suýt chút nữa đã bị giết sạch khi mất Object ở Alaska. Ở eo biển Gibraltar, mọi căn cứ của họ bị phá hủy chỉ vì Công chúa đến hơi muộn. Trên chiến trường, không có luật nào bảo bỏ qua những quân sĩ còn sót lại chỉ vì họ không còn Object.

Quenser tóm gọn suy nghĩ của mình về lí luận của ngài ủy viên trong câu kế tiếp.

“Chỉ có người chưa từng thua mới có thể đưa ra lập luận như vậy thôi.”

“Ông chỉ muốn bảo vệ lợi ích của mình.” Heivia nói. “Ông chỉ muốn bám víu vào cái thế giới mà những quốc gia sở hữu hầu hết Object nắm giữ mọi quyền lực này thôi. Những đất nước không có Object và những người lính bình thường bị Object đưa vào tầm ngắm đều nhận ra thế giới này có gì đó sai lầm. Tất cả đều hiểu rằng, Object chẳng qua chỉ là thứ vũ khí dùng để giết người hiệu quả nhất có thể.”

Quan điểm cuộc chiến kết thúc trước khi kịp bắt đầu sai lầm trầm trọng.

Chính con người đã cầm súng lên chiến đấu.

Dù nhỏ bé tới đâu, họ vẫn chiến đấu với tất cả những gì mình có.

Cuộc chiến còn chưa bắt đầu đã bảo họ thua thì thật sai trái. Thế giới không nhàm chán tới mức không cho phép những chiến thắng ngẫu nhiên và bất thường xảy ra.

Ủy viên Flide là một trong số những người đầu tư hàng núi tiền để thi công Object, thậm chí còn kiếm lại nhiều tiền hơn từ chiến thắng của chúng trong các cuộc chiến tranh. Lí lẽ của ông ta chỉ là lí lẽ của những kẻ muốn giữ địa vị quan trọng của mình trên thế giới.

“Nói sao cũng được.” Ủy viên Flide nói với giọng của người nắm giữ nhiều Object trong tay, một tay che trời. “Kiểu gì thì hai cậu cũng chết ở đó thôi. Chúng tôi sẽ dõi theo cuộc tấn công của Thế hệ 0.5 và sẽ cử một Object của liên quân đến bắn nát nó. Khi đó cuộc chiến này sẽ kết thúc theo kế hoạch ban đầu. Chứng tỏ Object tối tân có thể càn quét mọi vật cản trên đường.”

“Vậy à. Vậy thì cược nhé.”

Quenser và Heivia đồng thanh nói vào bộ đàm để khiêu chiến với lãnh đạo Vương Quốc Chính Thống.

“Nếu chúng tôi thua Thế hệ 0.5, ông sẽ có được những gì mình muốn.”

“Nhưng nếu thắng, chúng tôi sẽ đặt dấu chấm hết cho ông!”

Quenser tắt bộ đàm và tặc lưỡi.

“Khỉ thật, vậy là không có viện quân rồi! Object của liên quân có mặt trên khắp Oceania, thế mà không có nổi một cái tới đây!!”

“Này, Quenser. Còn công chúa thì sao?”

“Nếu ta đề nghị thì Công chúa sẽ đến ngay, nhưng như vậy thì Công chúa sẽ kết thù với phần còn lại của liên quân. Hơn nữa, nếu lão ủy viên có lắp thiết bị an toàn nào đó để việc đó không xảy ra thì chắc tớ cũng không ngạc nhiên.”

“Vậy chắc chỉ còn chúng ta rồi!”

“Ừ, nhớ phải giữ mạng để còn đấm lão ủy viên chết tiệt ấy một cú nữa!!”

Vừa núp sau tòa nhà, hai người vừa tính xem mình làm được gì.

Họ biết rõ một điều.

Họ không phải kiểu lính ngoan ngoãn đến mức chịu chết ở đây như mong muốn của lãnh đạo.


Phần 13Sửa đổi

Tuy nhiên, Quenser và Heivia không siêu nhân tới mức lao thẳng vào Object như anh hùng truyện tranh.

“(Nếu mà bị bắn vì cố lại gần thì thấy ngu ngu sao ấy. Heivia, tìm đường tắt qua tòa nhà này để tiếp cận Thế hệ 0.5 nào.)”

“(Rút gọn khoảng cách bao nhiêu cũng được, nhưng cho nó nổ tung kiểu gì đây?)”

Quenser và Heivia đi dọc theo bức tường sau để Object không phát hiện. Sau cùng họ tìm thấy cửa sau không bị khóa. Đúng ra, cả cánh cửa đã bị thổi bay, có lẽ là do vụ nổ bên trong.

Họ đi vào thì thấy một khu vực rộng rãi, trống trải.

Đây là bên trong cơ sở bảo dưỡng của Object Thế hệ 0.5.

Mọi trang thiết bị cần thiết để bảo dưỡng chiếc Object khổng lồ đều có ở đó, nhưng chúng đã bị biến dạng. Cần trục đổ rạp xuống mặt đất, các đồng hồ đo to hơn tủ lạnh công nghiệp bị biến sắc do nhiệt lượng cực lớn. Thi thể rải rác khắp nơi. Rất nhiều thi thể. Tầm bốn mươi người mặc quân phục hoặc đồng phục công nhân gần như bị nướng chín.

Quenser vừa qua cửa chỉ muốn dừng chân, nhưng cậu không còn lựa chọn nào ngoài dấn bước. Nếu cậu quay lại bây giờ, Thế hệ 0.5 sẽ tạo thêm thi thể còn thảm khốc hơn.

“(Nhìn ngó cái gì vậy, Quenser? Đi thôi. Hay cậu thích ngắm mấy thi thể kinh khủng đó?)”

“(Không, chẳng qua đây là cơ sở bảo dưỡng của Thế hệ 0.5, nên…)”

“(Nên là cậu muốn tìm pháo chính thay thế hay gì đó à? Kể cả có tìm được thì chúng ta vẫn cần nguồn năng lượng cho nó hoạt động. Nếu mà có lò phản ứng nguyên mẫu nằm lăn lóc đâu đây thì chắc chúng ta sẽ tìm ra cách thôi, nhưng…)”

”(Không phải, ý tớ là không biết bản thiết kế Object có nằm đâu đó ở đây không. Nếu có được chúng thì ta có thể tìm ra điểm yếu của nó.)”

Hai người chia nhau ra sục sạo khắp cơ sở bảo dưỡng to lớn.

Hồi đột nhập vào căn cứ địch ở Alaska, họ đã phát hiện cả núi tua-bin sản sinh tĩnh điện không ngờ lại là điểm yếu của Water Strider. Lần này như vậy, họ có thể tìm được điểm yếu đặc biệt của Thế hệ 0.5 dựa vào bản thiết kế hay các bộ phận thay thế.

“(Này, Object kia đang làm gì nhỉ? Nó không có bỏ đi tấn công ngôi làng lân cận vìmất dấu chúng ta đấy chứ?)”

“(Tất nhiên là không rồi. Tớ nghĩ nó đang lau bùn khỏi máy quay. Có vẻ nó muốn để cho bùn khô rồi dùng điện tích âm đẩy bột bùn đi. Kiểu như cơ chế của mấy tấm mặt nạ ngăn phấn hoa ấy.)”

Heivia ló đầu nhìn ra bên ngoài cửa sập mở khổng lồ mà Object dùng để đi ra. Object tân tiến có thể tìm kiếm con người trong một tòa nhà bằng cảm biến, nhưng Thế hệ 0.5 dường như không có chức năng đó.

Rất có thể, người Oceania chủ yếu chỉ muốn khoe khoang Object của mình với cộng đồng quốc tế càng sớm càng tốt, còn có đủ chức năng cho thực chiến chỉ là thứ yếu.

“(Này, cậu có nghĩ đây là thứ đã phát nổ không?)” Quenser hỏi.

Heivia dời mắt khỏi khu bên ngoài thì thấy Quenser đang chỉ vào những vật thể lớn như thùng container xếp dãy ở một phía tường tòa nhà. Các container này được nối với nhau bằng những sợi cáp dày.

“(Cái gì đây? Pin à?)”

“(Có thể đây là các tụ điện khổng lồ. Đây chắc là nguồn điện ngoài mà chúng dùng để kích hoạt lò phản ứng của Thế hệ 0.5. Chúng dùng máy phát điện chạy bằng diesel để tạo năng lượng, khuếch đại rồi truyền vào Object.)”

Một container đã phát nổ từ bên trong. Vụ nổ đã len lỏi mọi ngóc ngách của cơ sở bảo dưỡng kín. Những người ở bên trong không có đường nào thoát thân.

Tuy nhiên…

“(Này, vậy nghĩa là bộ khuếch đại này phát nổ chứ không phải Object à? Tức là Object thực chất có thể không bị hư hại gì hết!!)”

“(Ngẫm lại thì, nếu vụ nổ bắt nguồn từ trung tâm Object, lớp giáp dày của nó chắc đã vênh ra rồi. Mà, dù gì cũng không dễ gì hạ được nó, lo đi tìm bản thiết kế trong máy tính bảo dưỡng thôi.)”

“(Chết tiệt, hi vọng máy tính không nát bét sau vụ nổ.)”

Họ đưa mắt nhìn quanh khu vực, nhưng ban đầu không tìm thấy máy tính.

Tuy nhiên, sau đó họ phát hiện máy tính lớn trên hành lang tầng hai đang ôm sát tường ngoài. Để đến được đó, họ phải vượt qua đoạn cầu thang gần như đã bị vụ nổ phá nát. May thay, máy tính nằm ở vị trí Thế hệ 0.5 không thể nhìn thấy.

“(Màn hình LCD này đã bị nung chảy. Vô dụng rồi.)”

“(Có màn hình dùng được đây này. Cắm cáp vào.)”

Máy tính có vẻ vẫn còn hoạt động được và thông tin bảo dưỡng của Thế hệ 0.5 hiện lên màn hinh thay thế ngay khi họ vừa cắm cáp vào.

Rồi Quenser nhăn mặt.

“(Ủa? Bố trí phím này lạ quá. Đây không phải shift ư?)”

“(Chậc. Chúng dùng hệ điều hành khác với chúng ta. Hình như loại đời cũ của Đồng Minh Tình Báo.)”

Quenser gặp chút khó khăn khi vận hành máy tính, nhưng khi nhận ra các khác biệt chính thì cậu lại xoay sở khá tốt. Bàn phím có hơi biến sắc do nhiệt, nhưng nhìn chung vẫn hoạt động tốt.

“(Này, Quenser. Mình từng nhắm vào mấy thứ chân vụ Water Strider ở Alaska và Tri-Core ở Gibraltar, đúng không? Có nên thử lại không?)"

“(Theo tớ thấy thì, Thế hệ 0.5 dùng bánh xe thép như tàu hỏa. Kết cấu đơn giản đến mức không có điểm yếu rõ rệt nào hết.)”

“(Bánh xe? Vậy nó không dùng chút đệm khí gì à? Thứ đó đỡ nổ Object khổng lồ không vậy? Có là bánh thép khổng lồ đi nữa thì chẳng phải bánh xe sẽ bị cong vênh hay trục bị gãy sao?)”

“(Để phân tán trọng lượng, Thế hệ 0.5 dùng tầm năm trăm bánh xe. Giống như mấy cái ghế tra tấn đầy chông vậy. Nếu ta nhẹ nhàng ngồi lên thì trọng lượng sẽ được phân tán, nhờ thế không bị thủng mông.)”

“(Ừ, nhưng có ai tình nguyện chứng minh đâu, đúng không? Tớ nghĩ nó chỉ là truyền thuyết đô thị thôi.)”

“(Ví dụ thôi mà. Tớ có bảo cậu thử đâu. Tớ không biết cậu sẽ bị làm sao nếu làm thật.)”

Trên lí thuyết, nếu họ phá được hai phần ba số bánh xe, số còn lại sẽ bị đè nát bởi trọng lượng của cỗ máy. Tuy nhiên, binh sĩ bằng xương bằng thịt không thể làm được việc ấy.

“(Ta có thể nung chảy giáp bằng cách cho nó ăn trực tiếp một quả bom hạt nhân, nhưng trong tay ta lại chẳng có thứ như thế.)”

“(Dù nó chỉ là Thế hệ 0.5, đối đầu trực diện vẫn là hành động tự sát. Ta phải tìm cho bằng được lỗ hổng mà ta có thể lợi dụng trong hệ thống phòng thủ của nó. Ồ…?)”

Tay Quenser đột ngột dừng trên bàn phím.

Màn hình đang hiển thị quá trình hoạt động bên trong của thiết bị khởi động nhanh lò phản ứng của Object bằng nguồn điện ngoài. Đây là kĩ thuật mới mà ngay cả quân đội Vương Quốc Chính Thống cũng chưa từng phát triển, nhưng lò phản ứng của Object tiêu chuẩn hoạt động liên tục, nên họ cũng không cần đến nó.

“(Đây rồi. Chính vì cái này mà người Oceania ở đây đã chết dưới tay tên lãnh đạo ngu dốt của chúng.)”

“(Này, tuy công năng chính là khởi động lò phản ứng bằng cục pin ngoài, nhưng hình như nó còn có tác dụng xả năng lượng thừa để bảo vệ lò phản ứng. Chúng đã gắn một thiết bị xả năng lượng thừa dưới dạng điện năng.)”

“(Có thể vấn đề nằm ở đây. Tăng tốc độ guồng quay bình thường không nói, nhưng chắc hẳn nó đã vượt mức kiểm soát.)”

“(Nghĩa là?)”

“(Nghĩa là lò phản ứng có thể sẽ lại mất kiểm soát nếu được truyền thêm một lượng lớn điện năng vào phích cắm đó.)”

Vừa nói, Quenser vừa lùi khỏi máy tính. Cậu nhìn xuống các tụ điện dạng container từ hành lang tầng hai.

Đột nhiên, bức tường ngay cạnh hai cậu trai bị đục thủng bởi một làn đạn.

Có thể đó là coilgun của Thế hệ 0.5.

Các lỗ trên tường đi từ phải sang trái…tới chỗ Quenser và Heivia. Góc đạn pháo bay khá kì lạ. Chiếc Object hẳn đã chậm rãi đi vòng ra sau tòa nhà như tiện làm một bài khởi động.

“Nằm xuống đi, Quenser!!”

“Đồ đần, ăn mấy mảnh tường vỡ thì có mà chết! Nhảy xuống!!”

Hai người trèo qua lan can nhảy xuống tầng một. Ngay sau đó, tường trên tầng hai bị thủng một đường ngang. Tia lửa điện bắn tung tóe ra từ máy tính lớn và rồi nó phát nổ.

“Chó chết! Coi bộ không tìm được gì nữa rồi!”

“Chỉ còn cách dùng những gì đã biết thôi. Hốt mấy tụ điện này rồi biến nào!!”

Tuy nhiên, họ không đủ thời gian làm vậy.

Vì tường ở tầng hai bị phá hủy hoàn toàn, cơ sở bảo dưỡng đã ngiêng đi đôi chút. Tuy nhiên, Thế hệ 0.5 dường như vẫn chưa thỏa mãn vì không có nhiều máu đổ. Nó nã thêm đạn vào tòa nhà.

Railgun, pháo chùm la-de, coilgun và pháo chùm năng lượng liên thanh.

Vũ khí các loại của nó nhanh chóng biến căn cứ bảo dưỡng khổng lồ thành pho mát Thụy Sĩ. Quenser và Heivia không thể động đậy. Nếu ngẩng đầu lên, họ có thể bị bắn bay đầu bởi trái đạn pháo khổng lồ.

May thay, họ không lãnh trực tiếp phát nào.

Tuy vậy, họ lại nghe thấy một tiếng gầm trầm thấp.

Các bức tường đã bị bắn nát và trần mái không còn bao thứ nâng đỡ nữa. Trần nhà khổng lồ sụp xuống, nghiền nát những gì còn lại của bức tường. Nó đổ thẳng xuống vị trí của Quenser và Heivia.

Cùng một tiếng gầm cực lớn, ý thức của Quenser tắt ngúm.


Phần 14Sửa đổi

Quenser tưởng chừng tim mình đã ngừng đập, nhưng rõ ràng không phải là vậy.

“(Chết tiệt! Này, Quenser. Dậy đi!!)”

“(Gì vậy? Ta chưa bị đè chết sao?)”

“(Mái nhà được chống bởi nhiều cây cột như nhà thi đấu, và có vẻ chúng ta đã nằm đúng ngay một không gian do chúng tạo ra.)”

Trần nhà nứt nhiều đường to đến họ có thể bò ra ngoài.

Tuy thế, họ không ngu ngốc đến mức bò ra không suy nghĩ.

Ít nhất, Elite lái Thế hệ 0.5 đang nghĩ Quenser và Heivia đã chết. Chừng nào còn nghĩ vậy, hắn sẽ không tấn công tiếp. Bây giờ là cơ hội duy nhất cho họ chuẩn bị phản công.

“(Nhưng chính xác chúng ta phải làm gì đây? Hắn nghĩ ta đã chết cũng tốt, nhưng cứ thế này thì hắn sẽ đi tấn công các ngôi làng lân cận mất!!)”

“(Cậu thấy hỏa lực của nó rồi đấy. Chúng ta không thể đối đầu trực diện được. Cách duy nhất là phá hủy lò phản ứng bằng phích cắm ấy.)”

“(Thế cậu đã thấy hỏa lực đó chưa!? Ta không có thời gian nhàn nhãn đi tới cắm cáp điện như thể là công nhân trạm năng lượng cho xe điện đâu!! Sao mà chúng ta lại gần được chứ!?)”

“(Chúng ta chỉ cần đưa điện tới mà không cần đến gần nó. Tin tớ đi!)”

Quenser đưa đầu ra ngoài mái nhà rạn nứt.

Cậu có thể nhìn thấy thân hình khổng lồ của Object trong đêm tối. Bảy mươi vũ khí phụ của nó đang nhúc nhích qua lại, nhưng có vẻ không phải đang tìm kiếm họ.

“(Nó tiếp tục làm mấy bài khởi động trước khi xuất phát đi tấn công các ngôi làng kia à? Khốn kiếp.)”

“(Có thể lò phản ứng có chút vấn đề do hai năm mới hoạt động lại. Đi thôi!)”

“(Này, cậu đã cho tớ nghe kế hoạch của cậu đâu!)”

Quenser trèo ra ngoài mái nhà nứt và bò trên đó. Cậu muốn di chuyển nhanh hơn, nhưng làm vậy sẽ gây nhiều tiếng động. Nếu để Object phát hiện, đó sẽ là dấu chấm hết.

May thay, máy quay là cảm biến chính duy nhất của chiếc Object. Khả năng tiếp nhận âm thanh của nó còn kém. Dù số lượng máy quay lên đến bảy mươi đúng là nguy hiểm thật, nhưng họ có thể hòa mình vào đêm tối để tránh bị Elite phát hiện.

Dần dà Quenser đến được chỗ từng là tường của căn cứ bảo dưỡng.

Ở đó, các tụ điện lớn tựa container xếp thẳng hàng. Phần lớn đã bị mái nhà đè nát, nhưng vẫn còn số ít hoạt động được.

Heivia bò tới sau một chút và thì thầm với Quenser.

“(Cậu tính cắm cáp truyền điện cho Thế hệ 0.5 thật đấy hả!? Chết đấy!!)”

“(Tớ không có ý đó. Này, gần đây có nước không? Bồn chứa hay trụ cứu hỏa cũng được. Tớ chỉ cần đủ để tạo một hồ trên mặt đất thôi!!)”

“(Cậu nói gì vậ-…Khoan, không lẽ…!?)”

“(Đúng thế, dây cáp đứt của phích cắm đang kéo lê dưới đất mà. Nếu ta tạo được một hồ nước khổng lồ rồi cho điện chạy qua, nó sẽ truyền tới dây cáp, đi vào lò phản ứng của Thế hệ 0.5!!)”

Đột nhiên, họ nghe thấy tiếng động phát ra từ pháo chính của Thế hệ 0.5.

“Nó phát hiện ra rồi!!”

“Quenser, bên đó! Có bồn trữ nước đấy!!”

Hẳn vì muốn kết liễu hai cậu trai bằng pháo chính mà Thế hệ 0.5 cất công quay đầu lại.

Trong khi đó, Quenser đâm ngòi nổ điện vào cục Hand Axe trong tay rồi ném mạnh hết sức về phía Heivia đang chỉ.

Một bồn nước han rỉ nằm ở hướng đó. Thay vì được lắp ở trên mái nhà, nó nằm trên tháp thép riêng mình nó.

Ngay khi quả bom gần chạm vào bồn nước, Quenser gửi tín hiệu kích nổ.

Cùng một tiếng gầm lớn, bồn nước vỡ ra còn tháp thép thì đổ sập.

Tuy nhiên…

“Trống không kìa!! Chỉ là đồ ngụy trang cho căn cứ giả thôi sao!?”

“!!”

Cùng lúc đó, Object Thế hệ 0.5 đã quay đầu xong.

Tiếng cọt kẹt nhỏ vang lên, khẩu coilgun chính đã điều chỉnh xong những bước cuối cùng.

Họ đã tận số.

Cùng lúc đó, tòa tháp thép đổ sập xuống đất. Tuy tòa tháp chỉ là đồ giả để lừa vệ tinh, lực tác động khi va chạm vẫn khiến mặt đất nứt toạc. Bụi tung bay mù mịt, đất bắn cao quá đầu của Quenser và Heivia.

Tuy nhiên, mọi chuyện không dừng lại ở đó.

Sự việc đó hẳn đã làm vỡ ống nước chôn bên dưới. Một cột nước bắn vọt lên từ lòng đất. Nó không thể là đường ống nước thông thường. Cột nước bắn cao vài chục mét lên không trung rồi trút như mưa xuống cả khu vực.

(Đường ống nước công nghiệp sao? Chúng dùng máy móc sử dụng nước để cắt các bộ phận cho Object à?)

Thật sự thì, Quenser chẳng quan tâm chúng dùng nó làm gì.

Một lượng lớn nước trút xuống đất, nối dây cáp kéo lê từ thân của Thế hệ 0.5 với các tụ điện lớn trong tòa nhà đổ nát.

“Chạyyyy!!” Quenser vừa quay lưng lại với Object vừa hét rồi lập tức vụt chạy.

Heivia cũng chạy theo ngay sau đó.

Họ không chạy trốn coilgun của Thế hệ 0.5.

Đó không phải là thứ mà chỉ chạy bộ là thoát được.

Họ đang chạy trốn hồ nước đang lan rộng nhanh chóng.

Và rồi một con đường thông suốt kết nối tòa nhà đã sập với Thế hệ 0.5 được tạo ra.

Ngay sau đó, họ nghe thấy một tiếng nổ inh tai.

Lúc đầu, Quenser những tưởng mặt đất đã phát nổ trong ánh sáng chói lóa.

Tuy nhiên, đó không phải chuyện đã xảy ra. Lượng lớn điện năng tích trữ trong các tụ điện khổng lồ lan khắp hồ nước trên mặt đất. Trong tích tắc, nó đã vượt hai trăm mét mặt đất, thẳng tiến tới vị trí của Thế hệ 0.5.

Mục tiêu là cáp điện kéo lên bên dưới. Hai, ba mươi phần trăm dòng điện cao thế đi vào Object và cưỡng ép kích hoạt các bộ phát la-de đốt nóng lò phản ứng.

Thân chính của Object dường như phồng lên từ bên trong.

Tuy nhiên, Quenser không có thời gian nhìn tiếp.

Heivia đã nhảy vồ tới đè cậu xuống đất rồi dùng tay bịt cả hai mắt cậu lại.

“Thằng đần! Mù bây giờ!!”

Còn kịp hiểu ý của Heivia là gì thì Quenser liền nghe thấy một tiếng rống nhức óc.

Cùng lúc đó, một ánh chớp chói lóa thọc vào vọng mạc cậu mặc cho đã được Heivia dùng tay che lại. Cả tầm nhìn lẫn ý thức của cậu ngập trong màu trắng toát. Cơn đau dữ dội xuyên thấu hai tai, đi vào não bộ. Rồi từ đó cậu cảm tưởng có chất lỏng đang rỉ ra ngoài lại. Tuy không biết mình bị thương ở đâu, nhưng chắc chắn cậu đang chảy máu.

Cậu không biết bao lâu thì tầm nhìn mới khôi phục được.

Cũng có thể cậu đã bất tỉnh vài lần trước lúc đó.

Đến chuyện đó cậu cũng không thể chắc chắn.

“Quenser! Mở mắt ra đi, Quenser!”

Bị Heivia lay người, Quenser cuối cùng cũng mở mắt.

Cậu có thể thấy lờ mờ khuôn mặt của Heivia.

“Thế hệ 0.5 đâu? Nó sao rồi…?”

“Tự nhìn đi.” Heivia vừa nói vừa hất cằm chỉ.

Quenser nhìn sang thì thấy Object của Oceania đã bị xé toạc từ bên trong. Phần thân hình cầu mở ra ngoài như đóa hoa bung nở, hơn bảy mươi vũ khí phụ bay tứ tán và cắm la liệt trên đất. Do lò phản ứng phát nổ, cả hồ nước lớn đã biến mất. Tất cả đều bị bốc hơi. Cột nước phun ra từ ống nước công nghiệp vỡ cũng ngừng lại. Có thể đoạn bị vỡ đã tan chảy và bịt kín đường ống.

Không cần phải đặt câu hỏi về số phận của tay lãnh đạo ngu ngốc điều khiển Object.

Cho dù có dùng thiết bị thoát khẩn cấp, hắn vẫn sẽ bị nướng chín trên không trung khi đang thả dù xuống đất.

“Kết thúc rồi.”

“Ừ. Không chỉ là vấn đề của một, hai chiếc Object. Cuộc chiến ở Oceania giờ đã kết thúc rồi.”

Hai người ngồi thần người một lúc, nhưng cuối cùng cũng đứng lên.

Rồi, không chỉ một, mà cả hai cùng đồng thanh. “Bây giờ đến lượt lão ủy viên chết tiệt đó.”


Phần kếtSửa đổi

Ủy viên về cơ bản là chức vụ cao nhất ở Vương Quốc Chính Thống.

Chóp bu thật sự của Vương Quốc Chính Thống là Quân chủ Nghị viện, cơ quan lập thành bởi các quân vương từ những nền văn hóa và văn minh tạo nên vương quốc. Tuy nhiên, trước khi đưa ra bất kì quyết định nào, các vị quân vương đó sẽ lắng nghe ý kiến của một hội đồng gồm những người được người dân bầu chọn. Những ủy viên đó nắm giữ chức vụ cao nhất mà một quan chức được bầu dẫu không mang dòng máu vương tộc có thể đạt đến. Trong vài trường hợp, họ có thể gián tiếp thay đổi quan điểm của các quân vương, nên được người ta xem như người cai trị thật sự.

Một trong số những vị lãnh đạo ấy, ủy viên Flide, đang toát mồ hôi hột, tự hỏi vì sao người ở địa vị như ông ta lại bị người ta dồn vào chân tường thế này.

Ông ta đang ở trong quốc gia tiến bộ nhất trong số những quốc gia tiến bộ nhất được gọi là những quốc gia an toàn. Cụ thể, ông đang ở trong một tòa nhà chọc trời được giảm thuế đặc biệt nhờ được đăng kí trên danh nghĩa cơ sở quân đội trong khi thực chất chỉ là văn phòng riêng của ông ta.

“Vụ này trở nên nghiêm trọng rồi đây.” Một quân nhân tên Froleytia, cũng ở trong căn phòng đó, nói.

Quân hàm của cô tuy đủ cao để lập chiến dịch quân sự và chỉ huy cấp dưới trên chiến trường, nhưng so với một ủy viên như Flide, cô không là gì cả. Đáng lẽ là như vậy. Tuy nhiên, Froleytia lại tỏ ra không hề tôn trọng ông ta. Đúng ra, cô còn đang trừng mắt nhìn ông ta với vẻ khinh bỉ. Cô vân vê chiếc trâm thon dài phỏng theo kiểu trâm kanzashi Nhật Bản trên mái tóc bạch kim, tay cầm chiếc tẩu kiseru kiểu Nhật đưa lên miệng mặc cho nguyên tòa nhà này cấm hút thuốc.

Một vài tập tài liệu được xếp ngay ngắn trước mặt Flide.

Chúng là bản ghi chép chi tiết kế hoạch mà ông ta bí mật tiến hành ở Oceania.

“Có vẻ ông muốn tạo ra thế giới mà kết quả của mọi chiến trường chỉ được định đoạt bằng số lượng và chất lượng của Object, nhưng tôi không chắc có thể gọi phương pháp đó là 'thông minh' đâu. Cuộc gọi của ông khi Object của chúng tôi đang tính rời sa mạc Great Sandy để tới sa mạc Tanami là bằng chứng rõ nhất. Ông bảo là để 'thuận tiện' giết Quenser và Heivia, nhưng theo tôi thấy, đưa ra lệnh giả giúp Object của Oceania thoát nạn và làm rối loạn lòng quân chẳng khác nào hành vi phản quốc cả. Tôi chỉ biết khuyên ông thế này, ‘Lúc ấy tôi cứ tưởng thông tin đó chính xác‘ không bào chữa được gì ở tòa án binh đâu.”

“Tôi có lí do cả. Hơn nữa, tôi được Quân chủ Nghị viện trao quyền điều hành chiến dịch. Tôi không làm gì đáng để một quân nhân như cô chỉ trích hết. Đó chỉ là một chiến dịch quân sự mà thôi.”

“Phải, ông đã biện minh như vậy, và nếu nó chỉ liên quan đến quân ta thì cũng được thôi. Tuy nhiên, ông đã phạm sai lầm khi liên lạc với toàn bộ liên quân đa quốc gia, định ra lệnh cho cả họ. Quân chủ Nghị viện chỉ có quyền hành trong phạm vi Vương Quốc Chính Thống. Họ không có quyền gì với Đồng Minh Tình Báo hay những thành viên khác trong liên quân. Các lực lượng khác dường như khá bực vì thông tin sai lệch ấy. Bây giờ, ông nghĩ Quân chủ Nghị viện sẽ làm gì đây? Bảo đó là chiến dịch bí mật của Vương Quốc Chính Thống thì không thuyết phục được Đồng Minh Tình Báo hay các phe khác đâu. Nếu Vương Quốc Chính Thống không đưa ra thông báo chính thức về vấn đề này, nó có thể gây ra tia lửa chính trị, châm ngòi ngọn lửa không mong muốn.”

“Cô thì biết gì chứ?” Flide như vắt giọng nói ra. “Chúng ta chỉ có thể lèo lái chiến tranh khôn khéo nhờ hỏa lực áp đảo của Object thôi. Bộ đôi kia đã đập nát cán cân đó!! Thế giới này cần cột chống của Object!! Tôi làm vậy để bảo vệ Tổ quốc, à không, để bảo vệ thế giới!!”

“Phải, và tôi chắc chắn mọi thành viên khác trong Hội đồng và Quân chủ Nghị viện cũng cùng chung quan điểm. Họ coi Object là thứ vũ khí tuyệt vời cho phép kết thúc chiến tranh khôn khéo. Tuy vậy, hành động của ông vẫn đem lại tiếng xấu. Nếu Quenser và Heivia mất mạng, Object của Oceania sẽ đi tấn công các ngôi làng. Hành động đó của ông trong mắt mọi người sẽ là lãnh đạo Vương Quốc Chính Thống tiếp tay tàn sát dân thường vì lợi ích riêng của quốc gia. Với những người muốn giữ hình ảnh một đất nước sử dụng Object kết thúc chiến tranh sạch sẽ, đó là việc rất, rất khó coi. Đúng ra, vị thế chính trị của chúng ta có khi còn tụt giảm sâu hơn cả khi nhờ Quenser và Heivia phá hủy Object địch nữa.”

“Ý cô là đời tôi chấm dứt rồi ư? Tôi ư!? Sau bao chuyện tôi đã làm để củng cố vị thế cho Vương Quốc Chính Thống trong cái thế giới mà cán cân sức mạnh được quyết định bằng Object này sao!?”

“Ông muốn nói gì cũng được.” Froleytia nói. Rồi giọng cô trầm xuống, ánh mắt cũng trở nên lạnh lẽo như băng. “Nhưng tôi là kiểu người quan tâm tới mấy đứa trẻ mà các gia đình trên khắp cả nước đã gửi gắm cho tôi. Bất kể tình hình thế nào, tôi đều cảm thấy mình phải kết thúc chuyện này cho họ. Vì thế mọi chuyện sẽ được giải quyết ở tòa. Đừng nghĩ sau này mình có thể trèo lên ghế lại nữa.”

“Hờ hờ hờ. Thế à. Đã vậy, tôi đành phải đem quân chủ lực ra thôi.”

“?”

“Cô có biết vì sao tôi lại nắm quyền điều hành bộ phận huấn luyện Elite của quân đội không? Vì như thế, tôi có thể âm thầm huấn luyện Elite cho mục đich riêng.”


Quenser và Heivia đã trở về nơi hùng mạnh nhất trong số các quốc gia được gọi là quốc gia an toàn. Đó là một đất nước hiện đại thuộc Vương Quốc Chính Thống và thường được gọi là nước nhà.

Sau khi cuộc chiến ở Oceania kết thúc, họ đã nung nấu ý định trả đũa ủy viên Flide, nhưng tiếp cận một lãnh đạo của Hội đồng không phải nhiệm vụ dễ dàng gì. Froleytia có phương án công kích khác, nên cô bảo hãy để cô giải quyết rồi mất hút vào tòa nhà văn phòng của ủy viên Flide.

“Không thể tin là họ lấy hết công trạng lúc trước của tụi mình để trừng phạt tội bất tuân mệnh lệnh mà đi tới sa mạc Tanami. Chúng ta kết thúc chiến tranh đấy! Bao danh dự và huân chương cứ thế mà biến sạch. Cứ như tiền tiết kiệm cả đời biến mất trong tích tắc ấy.”

“Cậu nên mừng vì chuyện chỉ có thế mới phải. Bình thường là ra tòa án binh rồi.”

“Dù ta đã kết thúc chiến tranh ư? Nếu hai ta không đến sa mạc Tanami, chiếc Object đó chắc đã tấn công các ngôi làng lân cận và biến mất tiếp rồi. Cuộc chiến có thể kéo dài nhiều năm nữa đấy!”

“Chẳng quan trọng. Nếu họ thừa nhận điều đó thì chẳng khác nào công nhận mọi hình thức tấn công dưới cái danh đại nghĩa. Thế cũng như dung túng cho những người rời bỏ quân đội và tự tấn công độc lập.”

“Chúng ta muốn rời quân đội từ lúc khen thưởng vụ Alaska rồi. Tại họ cứ kéo chúng ta quay lại chiến trường đấy chứ.”

"Cũng có thể là họ muốn hòa vốn.”

Bộ đôi sau đó im lặng.

Trước mặt họ là văn phòng riêng của ủy viên Flide mà Froleytia đã đi vào. Vì trên giấy tờ là một căn cứ quân sự, tòa nhà lớn đó tọa lạc ngay giữa một khu đất rộng lớn trong lòng thành phố.

“Ồ, lại nhận được email của Công chúa nữa à?”

“Ờ, còn có cả tin của ‘Ố hô hô’ bên Đồng Minh Tình Báo nữa. Làm sao cô ta biết địa chỉ của tớ kia chứ? Bộ tớ bị điệp viên bên họ ghim mặt vì muốn hỏi thông tin Object của họ à?”

“Vui lên đi. Đây có thể là khởi đầu cho cuộc đánh ghen đầu tiên liên quan đến Object trong lịch sử đấy.”

“?”

Quenser hơi nhíu mày.

“Froleytia lâu thế nhỉ. Đã có lệnh triệu tập rồi, chẳng phải chỉ cần sai vài tay lính gô cổ lão Flide khốn kiếp đó ra là xong sao?”

“Ừ, ờ. Tự nhiên tớ có linh cảm xấu.” Heivia nói, biểu cảm cứng nhắc.

Đột nhiên, tiếng rầm rầm inh tai nhức óc bao bọc lấy họ.

Một phần khu đất rộng lớn bao bọc tòa nhà văn phòng bắt đầu đổ sập và một Object khổng lồ xuất hiện từ bên dưới.

Bộ đôi đưa mắt nhìn nhau và rồi họ nhận được cuộc gọi từ Froleytia qua những chiếc bộ đàm mà họ không bao giờ nghĩ mình sẽ cần dùng đến ở nước nhà.

“Khốn nạn thật! Quenser, Heivia, có nhiệm vụ mới cho hai cậu đây! Tôi cứ thắc mắc vì sao lão Flide đó xây văn phòng ở khu đất rộng như thế, không ngờ là vì thứ này!!”

“Bộ đùa đấy sao. Giờ bọn tôi phải đánh nhau trong thành phố à!?”

“Chúng tôi nắm sơ tình hình rồi, nhưng lần này chúng tôi sẽ được Object hỗ trợ đàng hoàng, đúng không!?”

“Đồ đần! Nếu ta gọi công Chúa tới đây, phân nửa thủ đô sẽ thành bình địa trước khi ta kịp ra thông báo di tản mất!! Hai cậu phải tự xử lí một mình! Dù gì hai cậu cũng muốn tự tay xử lí lão Flide mà, đúng không!?”

“Ừ thì đúng.”

”Bọn tôi được giết lão, đúng không?”

“Tiện nói luôn, lão chỉ đi nhờ trên Object thôi. Elite là một cô bé mười hai tuổi. Nếu có thể, tôi muốn hai cậu mang cô bé về mà không để cô bé mất mạng. Tôi cũng muốn nói tôi chấp nhận mạo hiểm như thế vì Elite của Vương Quốc Chính Thống khá quý giá lắm, nhưng thực ra tôi chỉ muốn cứu cô bé thôi. Hai cậu làm được không!?”

“Sao lúc nào cũng phải phức tạp thế chứ!?”

“Mà, một bé gái mười hai tuổi thì sao ta nói không được chứ, đúng không!? Lão dám bắt một cô bé như thế làm khiên chắn thì chúng ta nhất định phải giết chết lão khốn đó rồi!!”

“Này, xem thử coi có cách nào kích hoạt thiết bị thoát khẩn cấp không. Như thế ta có thể ngăn chiếc Object mà không phải giết cô bé.”

Quenser và Heivia chạy tới khu đất trống trải khi Object xuất hiện từ trong đám mây bụi và chuẩn bị liều chết tấn công thành phố.

Trên đường tới chiến trường địa ngục, Quenser nói. “Coi bộ ta lại về xuất phát điểm rồi. Sau vụ này ít nhất tớ cũng phải lấy lại thân phận học sinh và quyền của một sinh viên thực chiến! Mà, ta có được thêm phần thưởng nếu giải quyết xong vụ này không nhỉ!?”

Đáp lại, Heivia nói. “Chắc sẽ được thôi. Sau khi vụ này kết thúc, cùng nhau rời quân ngũ nào. Đánh nhau với Object như thế là đủ lắm rồi!! Tớ sẽ về thừa kế gia tộc của mình. Tớ từng đấu với Object, nên nếu có ai trong gia đình mà phản đối, tớ sẵn sàng đem chiến tranh về nhà họ luôn!! Mà nghĩ đi nghĩ lại thì, như thế chắc vẫn dễ hơn thật!! Trước giờ không hiểu rốt cuộc mình làm cái gì vậy chứ!?”

“Nói cũng đúng. Nếu tớ chọn thi cử bình thường thay vì đi con đường sinh viên thực chiến thì chắc mọi chuyện đã dễ hơn nhiều rồi!!”

“Này, đừng khóc chứ!! Cứu cô bé và giết lão Flide xong rồi hai ta hẵng bàn tiếp!!”

Hai cậu trai vừa nói vừa lao vào chiến trường.

Sừng sững trước mặt họ là một Object cao năm mươi mét.

Trong tay họ chỉ có súng trường và ít thuốc nổ.

Đối với hai người, đó đã là chuyện thường ngày.

Hai công binh đặc biệt hôm nay lại phải giao chiến với một con quái vật nữa.


Lời bạtSửa đổi

Gửi đến các bạn đọc đã chọn cuốn sách này: Chào mừng.

Tôi là Kamachi Kazuma.

Năm năm sau khi ra mắt, tôi lại giới thiệu với bạn một loạt truyện mới. Truyện lần này viết về những vũ khí siêu khổng lồ. Máy móc không phải dạng người là gu của tôi, nhưng xin chớ hiểu lầm; tôi không có ác cảm gì với máy móc dạng người cả. Tôi lựa chọn như vậy vì cho rằng, những cỗ máy mang dạng dị thường sẽ oai vệ hơn trong câu chuyện này.

Cao năm mươi mét và nặng trăm nghìn tấn thì chúng khá khủng bố nhỉ.

Trọng lượng chắc phải ngang với hai tàu sân bay chạy bằng năng lượng hạt nhân lớp Nimitz. Nếu các bạn cộng thêm trọng lượng vũ khí thì còn phải lớn hơn nữa.

Những thứ như thế mà đi chân cẩn thận như múa võ ở vận tốc 200 đến 500 km/h tuy có hơi vô lí, nhưng ngay cả những vũ khí ngoài đời cũng làm được vài chuyện khá khó tin đấy.

Như tôi từng nói, mặc dù Object to lớn là thế, chúng cũng chỉ bằng kích cỡ của hai tàu sân bay hạt nhân. Khi đóng các tàu sân bay hạt nhân ấy, người ta sử dụng nhiều cần cẩu bự chà bá để nâng các bộ phận và vô số cây cột để đỡ trọng lượng của nó trên mặt đất. Ở các tàu Aegis tám nghìn tấn nhỏ hơn, người ta còn dùng cả xe tải lớn có thể chuyên chở nguyên con tàu. Người viết thấy sức sáng tạo của con người thật đáng kinh ngạc, còn các bạn thì nghĩ thế nào?


Dù sao thì, khi viết quyển này tôi luôn muốn ưu tiên cảm giác hứng khởi, và đã sử dụng nhiều phương pháp để làm câu chuyện trở nên thú vị hơn. Chẳng hạn như, tôi cho nhân vật chính làm học sinh thay vì quân nhân để khiến cậu ta nổi bật hơn, chưa kể tôi cũng cố ý miêu tả cảm xúc và suy nghĩ của quân địch ít nhất có thể.

Rất có thể, nhiều bạn đọc sẽ thấy các nhân vật chính hay nói một số thứ hơi kì lạ. Nếu nghĩ kĩ, có lẽ các bạn sẽ nhận ra một phần là do họ có chút xíu khác biệt về cách đối xử với tính mạng của quân địch và quân ta. Tôi cho rằng, chiến tranh ở tầm vĩ mô đã thay đổi tâm trí con người ở tầm vi mô. Tôi sẽ rất vui nếu các bạn yêu thích câu chuyện, và tôi sẽ càng vui hơn nữa nếu các bạn thấy truyện đã miêu tả được sự méo mó của chiến tranh.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến biên tập viên Miki và họa sĩ Nagi Ryou. Đây có lẽ là một cuốn tiểu thuyết khó vẽ minh họa lắm. Thật sự cảm ơn hai anh đã hỗ trợ tôi đến cùng.

Tôi cũng xin cảm ơn các bạn độc giả đã đọc tới tận đây. Cảm ơn các bạn rất nhiều vì đã quyết định đọc thử quyển đầu tiên của loạt truyện mới này.

Tiện đây tôi cũng xin nói, không chỉ có một phương pháp phá hủy những chiếc Object mà Quenser và Heivia đã đấu trong tập này. Nếu các bạn có thời gian, thử suy nghĩ phương pháp họ không dùng tới chắc cũng vui đấy.

Có lẽ tôi sẽ dừng bút tại đây.

Hi vọng cuốn sách này sẽ lưu lại trong lòng các bạn theo cách nào đó.


Là do tôi hay các nhân vật chính lần này xuất chúng quá vậy?


-Kamachi Kazuma

Ghi chúSửa đổi

  1. Gulliver: Nhân vật trong Gulliver du kí
  2. Wakasagi: Cá bản địa thường có ở hồ và cửa sông ở Hokkaido, Nhật Bản.
  3. STOL: (Short Take-off And Landing) Loại máy bay chỉ cần đường băng ngắn là đã có thể cất cánh hoặc hạ cánh. Khác với loại máy bay Boeing, là loại cần phải có đường băng rất dài.
  4. Bọ nước
  5. Tom Thumb: Một người hùng trong truyện cổ nước Anh.Tom còn nhỏ hơn cả ngón cái (thumb) của cha, nhưng là một người dũng cảm dám đối đầu với người khổng lồ, về sau trở thành một hiệp sĩ của vua Arthur.
  6. Eo biển Gibraltar: Wikipedia
  7. JPlevelMHD: MHD là viết tắt của Magneto-Hydro-Dynamics (Từ thủy động lực học). Xem thêm https://vi.wikipedia.org/wiki/T%E1%BB%AB_th%E1%BB%A7y_%C4%91%E1%BB%99ng_l%E1%BB%B1c_h%E1%BB%8Dc
  8. railgun: Bộ phóng điện từ, dùng điện từ trường tạo bởi 2 thanh ray truyền điện ngược chiều.Wiki
  9. coilgun: Máy phóng gia tốc điện từ sử dụng các cuộn dây dẫn. Wiki
  10. plasma gun: thiết bị phóng plasma cường độ cao (high-intensity plasma gun device, HIPGD, gọi đơn giản là plasma gun) phóng ra plasmoid, dạng cấu trúc phức hợp của plasma và từ trường Wiki.
  11. aqua scooter: một thiết bị di chuyển trong nước cho các thợ lặn.
  12. Một điệu cười của các tiểu thư, minh họa: Youtube
  13. aramid: viết tắt của “Aromatic Polyamide” (Polyamide có chứa vòng thơm), một loại sợi chịu nhiệt và bền.
  14. urethane: Một loại hợp chất tổng hợp. Xem chi tiết tại đây http://vi.wikipedia.org/wiki/Urethan
  15. UAV: viết tắt của Unarmed Aerial Vehicle, máy bay không người lái


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Heavy Object   ♬► Xem tiếp Tập 2


Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.