FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi

Mở đầu Sửa đổi

Cứ mỗi vài năm hay vài thập kỉ là nó lại xảy ra.

Chắc chắn bạn đã từng nghe về truyền thuyết đô thị này được thông báo đi thông báo lại.

Phải.

Tôi đang nói về cái ý tưởng rằng tài nguyên Trái Đất sẽ cạn kiệt trong tương lai gần.

Nhưng cho đến bây giờ, nó lại chưa từng xảy ra. Trong thực tế, nhân loại sẽ suy tàn nếu nó xảy ra. Câu hỏi duy nhất là nó sẽ xảy ra như thế nào. Liệu con người sẽ tiếp tục phân chia mọi thứ đồng đều tới khi kho chứa trống rỗng làm mọi người chết đói cùng nhau? Hay chiến tranh sẽ bùng nổ vì chỗ tài nguyên còn lại khiến cho nhân loại tự diệt vong trước khi nguồn tài nguyên thực sự cạn kiệt?

Vậy tại sao lại thế?

Nói về vấn đề tài nguyên cạn kiệt cũng khá là bình thường. Nó thậm chí còn có một mức độ tin cậy nữa. Trái đất đang từ từ tạo ra các tài nguyên ngay cả bây giờ, nhưng tốc độ tiêu dùng rõ ràng là nhanh hơn. Không thể tránh khỏi sự thật rằng tài nguyên “cuối cùng” và “chắc chắn” sẽ cạn kiệt, nhưng vì lí do nào đó mà nó vẫn chưa xảy ra.

Ngay cả khi chiến tranh đang được tiến hành bằng việc sử dụng những con Object to lớn đến lố bịch đó, tài nguyên vẫn chưa cạn kiệt. Tôi chắc các bạn biết tài nguyên phong phú ra sao và người ta đang liên tục tiêu thụ chúng như thế nào. Tài nguyên chưa bao giờ có vẻ cạn kiệt, ấy vậy mà rõ ràng hành tinh mà chúng ta gọi là trái đất này lại có sức chứa hạn chế.

Vì vậy hãy để tôi hỏi lại.

Vì sao?

Những thông báo hợp lí liên tục được nói đến đó thực ra không có cơ sở thực tế à? Hay chúng ta cứ thuận lợi tìm ra một mỏ tài nguyên mới khi nguồn tài nguyên hiện tại có vẻ như sắp cạn kiệt?

Điều tôi muốn biết là…

Các bạn nghĩ gì?

Chương 1: Thứ đáng ra phải là một bãi biển trong xanh >> Trận chiến không chính thức tại khu Loyauté Sửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Không khí oi ả, ngột ngạt.

Mưa rơi xối xả xuống đầu cậu.

Những chiếc lá lớn của các loài cây nhiệt đới mọc dày đặc xung quanh tạo ra tiếng ầm ầm tương tự như tiếng một nhạc cụ được gõ liên tục.

Heivia Winchell nghiêm túc kiểm tra để chắc chắn cổ mình vẫn đang hoạt động bình thường. Điều đó cho thấy mưa rơi không ngừng trên đầu cậu ta nhiều như thế nào.

“…Chết tiệt. Mọi thứ toàn mùi bùn đất không thôi. Chuyện gì đã xảy ra với biển san hô vậy?”

Giờ đang là ngay trước lúc nửa đêm.

Cậu ta đang ở trong bóng tối hoàn toàn. Không có ánh sáng nhân tạo nào được thắp lên và đám mây mưa dày trên đầu che đi bất kì ánh sáng nào từ mặt trăng hay các ngôi sao.

Khi Heivia cúi đầu xuống dưới một cây cọ, một cậu trai khác cũng mặc đồng phục tương tự cũng cúi xuống kế bên. Chàng trai ấy là Quenser Barbotage. Thay vì một khẩu súng trường, cậu mang theo một chiếc túi đầy thuốc nổ.

“Tớ tưởng chúng ta sẽ tham dự một bữa tiệc sâm-panh sau khi công chúa thổi bay con Object thế hệ 1 của Tổ Chức Tín Tâm cơ mà. Sao chúng ta phải tham gia cuộc huấn luyện tinh thần ở ngoài đây dưới cơn mưa chứ?”

“Cậu không nghe thông báo bổ sung qua bộ đàm à?” Heivia khó chịu hỏi. “Đây là khu Loyauté, một quần đảo nằm ngay bên cạnh Oceania. Do cuộc tấn công của liên minh đa quốc gia, chế độ độc tài ở Oceania đã bị tiêu diệt và khu vực này đang trong quá trình xây dựng lại. Cậu đã biết đến đó rồi, đúng không?”

“À thì, chúng ta là lũ đã thổi bay cái chế độ đó mà.”

Quenser nhớ đã nghe cái gì đó về việc Oceania có nhiều tài nguyên, nên nó có thể kiếm ra tiền miễn là các phương tiện cần cho khu mỏ và nhà máy lọc dầu được đưa vào.

Từng chút một, người ta lên kế hoạch mang than, sắt và bạch kim của Oceania về Vương Quốc Chính Thống, nhưng điều đó có nghĩa nó không còn chỉ là một khu vực cần được bảo vệ nữa. Đó là một khu vực có thể đàm phán kinh doanh và trao đổi buôn bán.

“Ờm, khu Loyauté đang được sử dụng làm một cơ sở tiếp tế dọc đường cho Object. Vì lí do đó, tài nguyên của Oceania đang được đưa qua khu Loyauté để chuyển sang các con thuyền khác trước khi đưa ra ngoài thế giới.”

“Điều đó thì có liên quan gì tới việc chúng ta bị bỏ mặc ở ngoài này?”

“Sẽ luôn có những thằng ngốc bắt đầu âm mưu đen tối quanh những thứ như thế này. Ví dụ, vài kẻ sẽ bắt đầu tấn công những con tàu vận chuyển để cướp những thứ có giá trị.”

“…Điều đó có liên quan gì tới việc này chứ?”

“Phương tiện truyền thông đang gọi chúng là Hyena. Trong thời đại 'chiến tranh sạch' sử dụng Object này, cấp trên sẽ mất mặt nếu bị cướp bởi phương pháp tương tự đó, vì vậy họ gửi lệnh xuống đơn vị của chúng ta.”

“Thế thì có liên quan gì tới chuyện này!? Tớ chẳng biết tí gì về Hyena cả! Đây không phải chiến tranh; đây là hành vi phạm pháp mà. Họ đáng ra phải gửi những sĩ quan cảnh sát mặc đồng phục mới phải chứ!!”

“Đây là lệnh của chúng ta. Vả lại cảnh sát sạch quái dị nào sẽ tới một khu vực bất ổn như thế này chứ?”

“Nhưng chúng ta có thể sử dụng Object mà. Oceania ở ngay đây thôi. Liên minh vẫn còn nguyên, nên chúng ta có rất nhiều Object. Tớ tưởng Deep Optical của Xí Nghiệp Tư Bản vẫn đang lo việc dọn dẹp trên biển. Không phải nó là một chiếc thế hệ 2 hoàn toàn mới sử dụng hàng tấn công nghệ laser sao?”

“Sao cậu lại cười toe toét như thế trong khi đang nghĩ về vũ khí của quân địch vậy hả?”

“Dù sao đi nữa, đây cũng không phải là công việc của chúng ta! Nó chẳng có tí khôn ngoan nào cả. Chúng ta hợp với nhiệm vụ thông minh nào đó hơn!!”

“Tôi cũng muốn đi ngủ đây.” chỉ huy Froleytia của họ cắt ngang qua radio. “Nhưng đây lại là mặt trái của Object thế hệ 1 đa chức năng được xem như một công cụ thuận tiện cho bất kì công việc nào. Baby Magnum có thể chiến đấu với con người cũng như xe cộ, nên cấp trên nghĩ nó hợp với những việc như thế này hơn là thế hệ 2 chuyên dụng. …Vậy nên hãy đè bẹp lũ cướp đảo bạch kim này rồi đi ngủ thôi. Hai cậu, nằm xuống và che mắt lại đi. Sắp bắt đầu rồi đấy.”

“…Nghiêm túc đấy sao? Mặt đất còn nhớp nháp hơn cả loại sô cô la nào đó để dưới ánh mặt trời mùa hè đấy.”

“Tôi nghĩ nhiều bùn như thế này có thể làm da tôi hơi quá sáng và khỏe mạnh đấy…”

Do không có sự căng thẳng khi phải đối mặt với quân thù, hai cậu trai phải mất khá lâu mới hành động.

Họ hối hận về điều này ngay sau đó.

Trận oanh tạc nướng thiêu trái đất của Object tạo ra ánh chớp sáng cuốn phăng bóng tối.

Nó tới từ chiếc Object thế hệ 1 của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 mang tên Baby Magnum.

Thứ vũ khí khổng lồ ấy có 7 cánh tay pháo chính duỗi ra từ phía sau và hơn 100 khẩu pháo khổng lồ khác phủ khắp thân chính của nó.

Nó không chỉ bắn một trong những khẩu pháo chính của mình mà còn nhiều khẩu pháo khác gắn khắp phần thân chính hình cầu.

Nó bắn đồng thời pháo chùm laser, pháo chùm tốc độ cao, coilgun, railgun, và pháo plasma kém ổn định.

Chúng bay đến ầm ầm như một cơn mưa ánh sáng, nhưng Quenser và Heivia không thể nhàn nhã quan sát cảnh tượng đó như thể là một tiết mục trong buổi hoà nhạc.

“Ui!! Khỉ thật, ánh sáng đang đâm vào mắt tớ!!”

“Lăn lộn trên mặt đất sẽ không làm cảm giác đau biến mất đâu! Cùng giải quyết cho xong đi, Quenser!!”

Quenser và Heivia bước tiếp trong khi vẫn dụi mắt vô ích.

Baby Magnum đanh oanh tạc một khu vực cách xa 5 cây số mà Hyena đang giấu boongke chứa xe bọc thép và tàu tuần tra tốc độ cao.

Vài mảnh đá kích thước ngón tay cái rơi vào chân Quenser giữa cơn cuồng phong.

Đó là một phần của boongke/nhà chứa máy bay làm từ bê tông nhanh khô.

(Lại nữa, mình không muốn kết thù với thứ có mức hỏa lực như thế đâu!!)

Họ sợ tiến lại gần hơn, song họ vẫn phải hoàn thành công việc.

“Quenser, cậu có mang bộ dụng cụ đó không?”

“Tớ có thể đặt nó ở 7 nơi trong vòng 10 phút.”

“Ừm, nhanh lên đi. Hyena sẽ chạy về phía này sau khi bị đánh thức bởi cái đồng hồ báo thức chớp sáng kinh khủng đó đấy.”

Và thế là Quenser lấy ra một vài thiết bị gọi là Cursor. Chúng là những ống trụ dài 10 cm và rộng 5 cm chủ yếu làm từ nhựa gia cố.

Cậu kiểm tra tần số của Cursor bằng bộ đàm của mình rồi buộc những ống trụ vào cây cối trong khu vực bằng dây thép.

Sau khi đặt vài Cursor, cậu nghe thấy vài tiếng động nặng nề.

Chúng đang phát ra từ cái cây cọ đã bị xé nát thành từng mảnh do vụ oanh tạc của Baby Magnum.

“(Quenser, nằm xuống đi! Chúng đang tới để thể hiện lòng hiếu khách của mình đấy!!)”

“(Không phải thế này là sớm hơn dự tính sao? Tớ mới chỉ lắp một nửa thôi mà!!)”

“(Cậu đáng lẽ phải biết chuyện này luôn xảy ra chứ. Cứ nằm xuống đi!!)”

Bụi cây rung lên bởi thứ gì đó không phải cơn mưa xối xả.

(Là Hyena à?)

Quenser nhìn quanh khi trốn sau những cái cây.

Công việc của họ đáng ra phải là đặt bẫy để hạ lũ Hyena bỏ chạy lúc loạn do cuộc oanh tạc của Baby Magnum.

Tuy nhiên, một chuyện khác lại đang xảy ra.

Những chàng bộ binh đó không gây ảnh hưởng đến bụi cây nhiều lắm và Baby Magnum thì đang tấn công điểm cách xa hơn 5 kilomet. Quenser không nghĩ bọn chúng có thể đi xa đến thế nhanh như vậy.

Có nghĩa là…

“…Nhìn kìa, Heivia.”

“Đợi đã, đừng ngẩng đầu lên. Cậu muốn tớ bắn trúng gáy cậu à?”

“Thứ ồn ào tiến đến đây là một chiếc xe tăng sao?”

Heivia đá vào thân của một cây cọ không suy nghĩ để rồi phải lăn lộn, ôm lấy mấy ngón chân của mình.

“(Cái bà chỉ huy ngực bự chết tiệt đóooooooooo!!)”

“Tớ không nghĩ có một công việc nào đó ở đây có thể kiếm ra rất nhiều tiền trong khi vẫn hoàn toàn thoải mái đâu. Chúng ta chỉ cần từ bỏ nếu cần.”

“Nhưng đổi lại là được tăng cấp bậc đấy!!”

“Heivia, thế tên lửa chống tăng thì sao?”

“Nếu một phát bắn có thể xử lí nó thì còn được, cơ mà các cảm biến của nó có thể phát hiện việc khóa mục tiêu. Hơn nữa, tên lửa có thể sẽ đâm vào một cái cây trước khi tới được chỗ xe tăng trong khu rừng này.”

Quenser tặc lưỡi.

Đương nhiên, một khẩu súng trường bình thường không thể xuyên thủng giáp của xe tăng. Và thuốc nổ của Quenser thì cần phải mang tới đủ gần để chiếc xe tăng vướng vào phạm vi nổ.

Tất nhiên, dám cá chiếc xe tăng có thể phát hiện ra trước khi cậu có thể đến đủ gần để ném nó và rồi sẽ bị một khẩu súng máy nhẹ tàn sát.

“Chúng ta phải làm gì đây, Heivia?”

“Tớ thì rất muốn mang chút bia đến rồi chơi một trận với chúng. Vụ chém giết này thật là sai lầm. Thế giới đáng ra đang hòa bình cơ mà.”

“…Lí tưởng hòa bình thường đến từ những kẻ thua cuộc, đúng không?”

“Ừ, chắc chúng sẽ không đồng ý đâu.” Heivia vừa thở dài vừa gãi mái đầu ẩm ướt của mình. "Vậy chắc chúng ta phải đành làm vậy thôi. Quenser, cái bộ dụng cụ đó sao rồi?”

“Cursor?”

”Ừ.” Heivia chỉ vào thiết bị gắn trên một cây cọ. “Nó là một cái bẫy hồng ngoại gửi thông tin ngắm mục tiêu đến Object. Các cảm biến của nó kết nối trực tiếp đến dữ liệu chốt ngắm của Object, nên mục tiêu dính bẫy sẽ có cơ hội bị bắn trúng gần như 100%. Nhanh lắp đặt mạng lưới laser vô hình đó rồi cho nổ tan xác chúng đi thôi.”


Phần 2Sửa đổi

Đến nửa đêm, Hyena đã hoàn toàn bị tiêu dệt.

“Có vẻ Baby Magnum cuối cùng đã kết thúc vụ oanh tạc rồi.”

“Tớ cần một ít thuốc nhỏ mắt. Mắt tớ bị gì rồi. Này, Quenser. Cậu có nghĩ rằng họ có tờ rơi phẫu thuật bằng Lasik[1] ở căn cứ không?”

Vài chiếc xe bọc thép đã chạy ra từ vùng oanh tạc, nhưng hầu hết chúng đã bị nướng chín bởi chùm laser của Baby Magnum. Những cái khác thì đã bị phá hủy bởi bộ binh tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động và các sư đoàn thiết giáp bao vây căn cứ.

Chiếc xe tăng mà Quenser và Heivia đã thổi bay bằng Cursor là một trong số chúng.

“Tớ lo lắng về đạn lạc hơn là xe tăng đấy. Mấy mảnh giáp bong ra suýt chút nữa là giết chết chúng ta rồi.”

"Giáp phản ứng nổ đó nguy hiểm thật. Một khi rải ra xung quanh, các mảnh ấy sẽ giống như mìn vậy.”

Ở thời đại này, bộ binh có Object bên cạnh không có vai trò bộ binh kiểu truyền thống.

Những người lính có thể gián tiếp sử dụng hoả lực của những vũ khí khổng lồ đó bằng cách truyền dữ liệu ngắm mục tiêu, nên họ có thể chinh phục chiến trường với tốc độ vượt trội.

Cho dù là sức mạnh đi mượn, nó vẫn dẫn đến chiến thắng gần như đảm bảo miễn chừng nào họ còn có thể mượn nó.

Tuy nhiên, việc sử dụng Object trong xung đột giữa bộ binh và xe tăng có nghĩa rằng sức mạnh gần như không thể ngăn cản đó sẽ biến mất nếu thứ vũ khí khổng lồ ấy không còn.

Khi hai cậu trai tựa vào cây cọ dưới trời mưa tầm tã, một đường truyền gọi đến từ chỗ Froleytia.

“Cảm ơn vì đã làm tốt công việc. Chúng ta đã giảm số người của Hyena đến mức chúng sẽ khó hành động hay thậm chí là khôi phục số lượng rồi. Quét qua khu vực một lần rồi về đi.”

“(Một khi chúng ta trở lại, thì có thể sẽ là lúc báo cáo và bảo dưỡng vũ khí đấy, Quenser. Và điều đó bao gồm xe bọc thép và máy bay chiến đấu mà những người bậc thấp như chúng ta chẳng bao giờ được sử dụng.)”

“Hm? Heivia, nếu cậu muốn giết thời gian thì cậu nên tìm căn cứ của Hyena ấy.” Froleytia nói. “Cậu có thể tham gia vào đội tình báo.”

“Không, cảm ơn!! Tôi sẽ không đi điều tra một căn cứ của địch sau khi Object thổi nát nó đâu! Những con quái vật đó rất nổi tiếng trong việc cướp đi ngay cả phẩm giá của xác chết mà!!”

“Tôi không nghĩ là mình từng thấy xác chết có phẩm giá đâu. Bộ cậu muốn chúng được trang trí bằng kem quết và dâu tây à? Cơ mà nếu cậu không muốn, thì quay về đi. Nếu hai cậu loanh quanh ngoài đó, tôi cũng sẽ chẳng được nghỉ ngơi đâu.”

“(Tôi nghĩ đó mới là lí do thật sự ở đây đấy.)”

“Nhanh trở về đi”, Foleytia nói cương quyết. Cô có thể đã nghe thấy nhận xét đó. “Đáng lí chúng ta sẽ được nghỉ sau khi Công chúa thổi bay Object thế hệ 1 của Tổ Chức Tín Tâm. Tôi thì muốn đưa đơn vị tới biển san hô của Oceania càng sớm càng tốt. Rốt cuộc tự dưng mấy lão già chết tiệt đó quăng việc làm thêm này cho chúng ta, nhưng lại từ chối lùi ngày nghỉ cuối cùng. Nói cách khác, cứ mỗi giây trôi qua là chúng ta lại mất một giây nghỉ ngơi đấy. Vì vậy nhanh chóng trở về đi.”

Froleytia ngắt kết nối, nhưng Quenser và Heivia lại không có vẻ quá bực bội.

Họ đã biết được một thứ khá giá trị.

“Cậu có nghe thấy điều đó không, Heivia?”

“Có vẻ như toàn đơn vị sẽ được đi nghỉ.”

“Và ở Nam bán cầu, tháng mười hai là mùa áo tắm giữa hè đấy.”

“…”

“…”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau.

“Có nghĩa… Có nghĩa đây là thứ người ta gọi là một tập về áo tắm đấy, Heivia!!”

“Chúng ta sẽ được chiêm ngưỡng sự kết hợp tuyệt vời giữa bộ áo tắm đơn giản nhưng đáng yêu của công chúa và bộ áo tắm gần như không thể cho lên hình của bà sếp ngực bự đấy, Quenser!!”

“Tớ biết. Tớ biết! Tớ thực sự rất thích cái ý tưởng nghỉ ngơi này đấy. Dạo gần đây chúng ta đã làm việc quá nhiều rồi!! Cái gì mà con người đánh nhau với Object chứ!? Họ đáng ra phải nghĩ kĩ hơn trước khi đưa ra mấy trận vật lộn chết chóc!!”

“Lâu lâu nói chuyện trong lớp học cũng chẳng có gì sai mà!!”

Hai tên ngốc bắt đầu giơ tay lên trời và gào thét “Hoan hô!!” liên tục.

Tuy vậy, họ đột nhiên nghe thấy tiếng kim loại phát ra từ khắp mọi hướng.

Những tiếng động ấy đang phát ra từ những khẩu súng trường được chĩa vào họ bởi rất nhiều người đang tỏa ra sát khí.

Quenser và Heivia đứng sững người tại phần “hoan” trong chữ "hoan hô".

Người đứng đầu của nhóm vũ trang địa phương này nói. “Nếu hai cậu có thời gian, thì hãy đi cùng chúng tôi.”


Phần 3Sửa đổi

Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản, và Tổ Chức Tín Tâm.

Các cuộc chiến tranh sạch của kỉ nguyên hiện đại là những cuộc đối đầu giữa các thế lực đó mà mỗi bên sở hữu vài chiếc Object. Cốt lõi của những cuộc chiến này là trận chiến giữa các Object sở hữu hỏa lực kinh hoàng. Mọi lực lượng khác được dùng để giữ cho Object hoạt động suôn sẻ.

Vương Quốc Chính Thống được cai trị hoàn toàn bởi chế độ quân chủ.

Đồng Minh Tình Báo quyết định thiện và ác bằng số lượng và chất lượng thông tin.

Xí Nghiệp Tư Bản đặt hoạt động kinh tế lên trên cả mạng người.

Tổ Chức Tín Tâm kiểm soát xã hội bằng tín ngưỡng tôn giáo.

Xung đột giữa các tổ chức tập hợp mới xuất hiện sau sự sụp đổ của Liên Hợp Quốc này tuyệt đối không hề có dấu hiệu dừng lại. Không rõ chuyện này là do không ai biết kết thúc nó thế nào hạy là có những người không muốn nó kết thúc.

Bây giờ…

Vì Hyena hoạt động trên Quần đảo Loyauté đã từng được sử dụng làm bàn đạp tiêu diệt Quân Sự Quốc Oceania nên cũng dễ dàng giả định được, nhưng bọn chúng đúng thực không liên kết với bất kì thế lực sở hữu nhiều Object nào cả.

Chúng thuộc về khu vực hầu như chẳng có chính phủ. Những khu vực như vậy thường được coi là vùng trắng.

Vì khu vực này không nhuốm bất kì màu sức của thế lực nào, quân đội liên minh đã quyết định sử dụng nó làm bàn đạp.

Nói cách khác, mặc dù khu vực đã cùng hợp tác để tiêu diệt Quân Sự Quốc Oceania và hiện được sử dụng như một điểm chuyển tiếp để mang tài nguyên ra khỏi Oceania đang được phục hồi, những người sống ở khu Loyauté cũng không mấy thân thiện với Quenser và những người khác của Vương Quốc Chính Thống.

Lúc nghĩ thế, Quenser và Heivia đang bị trói tay ra sau lưng còn đầu thì bị bao bố chụp lại khi bị đưa tới một địa điểm không rõ nào đó.

Mấy chiếc bao được lấy khỏi đầu, nhưng họ không biết mình đang ở đâu khi nhìn xung quanh.

“Bhah!? Khốn thật, mấy cái túi này ban đầu được dùng làm túi cát, đúng không!? Mồm miệng tớ đầy bụi đất đến mức không thể thở được luôn!!”

“Mấy người gan lắm mới dám trùm đầu bọn này trong khi bọn này không phải là loại thích trùm vớ phụ nữ lên đầu đấy!!”

Cả hai ngay lập tức công kích bằng lời nói, nhưng họ bình tĩnh lại khi bị nòng súng chĩa vào ngực.

“Thế quái nào chúng ta lại bị bắt khi đang rời đi chứ?”

“Tớ nghĩ chúng ta nên biết ơn vì đây là một tổ chức khác nào đó khác với Hyena đấy. Nếu đây mà là tàn dư của đám Hyena, chúng ta đã bị đối xử như chỗ trút giận rồi.”

Bình minh đã lên.

Ngay khi mặt trời ló dạng, họ liền được bao bọc trong không khí ẩm nhưng lạnh lẽo.

Tuy nhiên, mưa vẫn chưa ngừng, nên họ vẫn có thể nghe thấy tiếng lộp độp phát ra từ mái nhà phía trên đầu.

Quenser và Heivia đang ở trong một ngôi nhà làm gỗ làm từ những khúc gỗ và lá cây lớn khác với kiểu nhà gỗ phương Tây. Hai cậu trai ngồi chính giữa, bao quanh là những người đàn ông da sẫm màu. Tất cả họ đều sở hữu những khẩu súng trường đã lỗi thời.

“Nếu tớ bị vây quanh thì không thể là những cô gái mặc bikini lá cọ được sao?”

“Mở mắt nhìn thực tại đi, Heivia. Hơn nữa, không phải những chiếc lá cứng đó sẽ cứa vào vài chỗ nhạy cảm sao?”

“Chúng ta có thể bắt đầu vào việc được chưa?”, một giọng nói tĩnh lặng hỏi.

Một người đàn ông trông có vẻ là thủ lĩnh ngồi xuống ngay trước mặt hai tên ngốc đã bị tịch thu mọi trang bị, từ vũ khí tới khẩu phần ăn kinh tởm.

Cũng có khi người đàn ông này không phải là tên cầm đầu mà thay vào đó là người duy nhất có thể nói được ngôn ngữ mà những người đến từ Vương Quốc Chính Thống đó có thể hiểu được.

“Chúng tôi hi vọng các cậu có thể hiểu được sự chân thành của chúng tôi qua việc chúng tôi đã mời các cậu đến đây còn nguyên vẹn."

“Nếu các ông đang nghĩ về việc đòi tiền chuộc chúng tôi, thì từ bỏ nó ngay đi,” Heivia nói ngay lập tức. “Thật không may, tôi là một quý tộc thuộc nhà đặt huyết thống và danh dự lên trên hết. Nếu ông cố đòi tiền chuộc, gia đình chắc chắn sẽ bỏ mặc tôi luôn. Họ sẽ chỉ đơn giản nói rằng tôi đã chết khi làm nhiệm vụ. Thế nên đừng phí thời gian của cả hai bên chúng ta nữa.”

“Tôi là thường dân. Tôi không nghĩ rằng mình có giá trị hơn 3000 Euro một tháng lương đâu.”

“Chúng tôi biết rất rõ các cậu là ai. Và chúng tôi cũng biết các cậu mặt dày thế nào.” thủ lĩnh nói trôi chảy. Những câu nói của họ không làm ông ta tức giận tí nào. “Quenser Barbotage. Heivia Winchell. Cả hai cậu đều thuộc về Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 và đã phá hủy vài Object mà không cần dùng tới Object.”

“…”

“…”

Quenser và Heivia thở dài nặng nề bởi vì họ đã mường tượng ra những người này có thể muốn gì ở họ.

“Để tôi cảnh báo cho ông biết: khoảng 80% những điều mà ông đọc được ở trên báo và các trang web tin tức lá cải đều hoàn toàn là nói dối cả đấy."

“Nếu tất cả điều đó là thật thì có nghĩa chúng tôi đã phá hủy vài Object thế hệ 2 chỉ bằng nắm tay của mình thôi đấy.”

Thủ lĩnh vẫn tiếp tục.

“Chúng tôi có một đề nghị,” ông ta nói thẳng. “Xí Nghiệp Tư Bản Có một Object'thế hệ 2 đóng ở khu Loyauté này. Tôi tin các cậu gọi nó là Deep Optical. Chúng tôi muốn các cậu phá hủy nó.”

Môi Quenser giật giật.

Cậu đã muốn nhìn Deep Optical một lần dù chỉ là từ xa, nhưng cậu không nghĩ rằng nó sẽ thành ra chuyện như thế này.

“Đợi đã, đợi đã, đợi đã.” Heivia cắt ngang người đàn ông. “Tôi không biết các ông đã nghe những tin đồn điên rồ gì, nhưng chúng tôi chỉ là những con người bằng xương bằng thịt thôi!! Nếu các ông vứt chúng tôi ngay trước mặt của một trong những thứ vũ khí quái vật đó, chẳng có phép màu nào sẽ xảy ra đâu. Các ông không phải đang nhầm chúng tôi với android làm từ hợp kim đặc biệt nào đó đấy chứ!?”

“…”

“Hơn nữa, đừng có nghĩ rằng kẻ thù của kẻ thù là bạn!! Vả lại một khi đối đầu với Object thì là có chiến tranh đấy! Hai người bọn tôi không thể khơi mào một cuộc chiến tranh giữa Vương Quốc Chính Thống và Xí Nghiệp Tư Bản được đâu!!”

Người đàn ông búng ngón tay.

Một trong những người đàn ông bao quanh dí nòng súng trường vào má Heivia.

“Kẻ thù của kẻ thù là…”

“Là b-b-bợn! Xin hỡ đở bợn tôi lờm chiện nài!! E-e he he…”

Heivia đang nở nụ cười giả tạo xấu xí nhất thế gian và trông hoàn toàn vô dụng, nên Quenser cố không nhìn vào cậu ta.

Người thủ lĩnh nói. “Deep Optical là Object thế hệ 2 chuyên về hải chiến và có thể sẽ hoạt động quanh Oceania vì lợi ích của Xí Nghiệp Tư Bản một khi quá trình bảo dưỡng hiện tại của nó hoàn tất. Nói cách khác, các cậu có lí do để đánh bại nó bây giờ rồi đấy. ”

“…Còn lí do của các ông là gì?” Quenser hỏi. “Nếu các ông không thể chịu được việc có Object ở gần đây, các ông cũng sẽ phàn nàn điều tương tự với Baby Magnum của chúng tôi thôi. Tại sao các ông lại nhắm vào Deep Optical trước?”

“Vùng trắng có vấn đề riêng." người đàn ông nói. “Tôi không quan tâm các cậu có tin chúng tôi hay không, nhưng chúng tôi không có lí do gì để tấn công Vương Quốc Chính Thống hay Baby Magnum cả. Đó là lí do chúng tôi đang nhờ giúp đỡ. Các cậu có thể thấy ý tốt của chúng tôi qua việc chúng tôi không có đang ra lệnh cho các cậu.”

(Nhờ vả, à?)

Nếu ai đó thật sự tin mình đang được nhờ vả trong khi bị một chục người cầm súng trường bao vây, người đó chắc hoặc thật tình có lỗi hoặc có lỗ hổng nghiêm trọng trong tính cách.

“Vậy Deep Optical đã làm điều gì khiến các ông muốn phá hủy nó?”

“Giải thích thì cũng đơn giản thôi.” Người đàn ông quay khỏi Quenser trong giây lát. “Nhưng chỉ tận mắt thì sẽ còn đơn giản hơn nữa.”


Phần 4Sửa đổi

Những cơn gió khủng khiếp vẫn tiếp tục thổi bên ngoài.

Khi họ rời khỏi căn nhà gỗ, Quenser có thể thấy họ đang ở trong một khu vực quang đãng trong rừng với vài ngôi nhà tương tự.

Từ hàng rào thép gai bao quanh khu vực cùng các tháp canh bằng gỗ, nhìn qua cũng đủ biết đây là một nơi không bình thường.

Quenser và Heivia được dẫn qua chỗ đất đỏ vẫn ẩm ướt rồi đi vào trong một ngôi nhà khác. Họ hối tiếc vì đã nhìn vào bên trong ngay lập tức.

Người thủ lĩnh nói từ phía sau hai cậu trai.

“Hành động của Deep Optical đã gây ra vài hậu quả.”

Căn phòng không lớn lắm và nó nhét đầy những chiếc giường nhỏ.

Họ nghe thấy những tiếng rên rỉ.

Họ nhìn thấy những cái băng gạc trông vệ sinh.

Từ cái mùi lạ, chắc hẳn người ta đã dùng thảo dược mọc dại thay cho thuốc khử trùng.

“Xí Nghiệp Tư Bản đã tiến hành những nhiệm vụ bên trong khu Loyauté dưới danh nghĩa tiêu diệt lực lượng vũ trang và bảo vệ căn cứ bảo dưỡng cùng những cơ sở hạ tầng của nó. Chiếc Object đã tới khu vực biển quanh quần đảo và nã pháo lên các đảo.”

“…”

“Chúng tôi đã nghe nói việc đó chỉ là một hành động nhằm tạo ra cảm giác căng thẳng để công ti tài trợ sẽ cung cấp thêm chi phí quốc phòng cho chúng. Không như phía các cậu, bọn chúng không phải đang tiêu diệt kẻ thù rõ ràng. Bọn chúng chỉ đơn thuần bắn laser vào các khu vực trống để hoàn thành hạn ngạch thôi.” người thủ lĩnh nói thẳng thắn. “Nhưng nó lại đang bắn laser thuộc về một chiếc Object, vũ khí còn tiện lợi và mạnh hơn cả bom hạt nhân. Hi vọng tôi không cần phải giả thích có bao nhiêu thiệt hại thứ cấp được gây ra do bắn vào kẻ thù không tồn tại bằng những vũ khí như vậy. Như tôi đã nói, chỉ cho các cậu thấy tận mắt là dễ dàng nhất.”

Nằm trên những chiếc giường nhỏ là những đứa trẻ có cùng màu da nâu sáng giống như người thủ lĩnh.

Đứa nhỏ nhất tầm 10 tuổi còn đứa lớn nhất khoảng 15. Chúng còn có những đặc điểm chung khác nữa.

Đây không phải trường hợp đơn giản mà những đứa trẻ bị quấn băng khắp người.

Chúng không còn nguyên vẹn.

Chúng rõ ràng thiếu những thứ mà người bình thường như Quenser có.

“Bọn tôi muốn các cậu ngăn chặn chuyện này.” người đàn ông nói.

Có lẽ vì ông ta không thể tự mình giải quyết việc này, lời nói của người đàn ông mang theo vẻ buồn bã.

“Các cậu có thể làm ơn phá hủy chiếc Object thế hệ 2 của Xí Nghiệp Tư Bản, Deep Optical, được không?”


Phần 5Sửa đổi

Quenser và Heivia rời căn nhà gỗ.

Cơn bão vẫn không có dấu hiệu dứt.

Heivia thở dài khi đế bốt giày của mình chìm khó chịu vào đất sét đỏ ẩm.

“Cậu có nghĩ chúng ta có thể bỏ chạy bây giờ không?”

“Với lính gác mang theo súng ngắm trên những tháp canh đó sao? Cho dù chúng ta có thoát khỏi đám lính gác, chúng ta cũng cách căn cứ bảo dưỡng bao xa chứ? Nếu họ lùng sục ngọn núi trên một chiếc xe địa hình, họ sẽ đuổi kịp chúng ta sớm thôi.”

“Biết rồi. Chỉ hỏi cho có thôi mà. Chắc chúng ta phải đợi bà chỉ huy ngực to rồi. Nhóm này có vẻ không lớn lắm. Một nhóm 10 bộ binh trang bị vũ khí tối tân nhất cùng một chiếc trực thăng hỗ trợ là có thể xử lí đám người này dễ dàng rồi.”

“Họ sẽ không cho chúng ta thời gian làm thế đâu. Vả lại ai biết Froleytia có coi lệnh tìm kiếm là ưu tiên hàng đầu không.”

“Thế chúng ta làm gì đây?” Heivia hỏi.

Quenser im lặng một lúc trước khi nói. “Cậu đã nghe về chiếc…Deep Optical nhỉ, thế hệ hai của Xí Nghiệp Tư Bản chưa?”

“Chỉ bà chỉ huy ngực bự của chúng ta mới phàn nàn về nó thôi. Một khi chuyến nghỉ phép này của chúng ta kết thúc, nó có thể sẽ là đối thủ tiếp theo đấy. Chính thức, nó đang hợp tác để khôi phục Oceania, nhưng nó đã bắt đầu vượt xa thế. Về cơ bản, nó đã bắt đầu gây ra vài vụ xung đột nhỏ quanh khu vực Oceania.” Heivia đáp. “Tuy chưa hoàn toàn chính thức, nhưng bộ phận tình báo của ta đã bắt đầu do thám Deep Optical. Dĩ nhiên, phía ta không thể để bất cứ ai biết chúng ta sẽ đánh ai tiếp theo. Họ sẽ bị kỉ luật nếu bị phát hiện mà.”

“Vậy miễn chúng ta không bị phát hiện, do thám chút sẽ không phải là ý tồi nhỉ.”

“Quenser, cậu nghiêm túc đấy à?” Heivia kinh ngạc hỏi. Có chút sợ hãi nằm ẩn đằng sau vẻ mặt của cậu ta. “Chúng ta đang nói về một chiếc Object đấy. Họ đang bảo chúng ta đánh nhau với con quái vật đó đấy! Và họ còn chĩa súng bắt chúng ta làm thế nữa!! Tớ không muốn chết vì chuyện như thế đâu! Chúng ta chỉ là người bình thường thôi mà!! Chúng ta có phải là siêu anh hùng có thể bắn những chùm tia kì lạ từ tay đâu! Đây không phải là khái niệm khó hiểu. Chúng ta tuy không biết chính xác Deep Optical là loại quái vật gì, nhưng đương nhiên chiến đấu với nó sẽ là địa ngục rồi. Vậy không phải sẽ đơn giản hơn nếu sử dụng sức mạnh chúng ta có để xử lí cái nhóm vũ trang này sao?”

“…”

“Chúng ta còn không biết mình có thể đến gần chiếc Object này tí nào được không!! Chúng ta không nhận được sự hỗ trợ thích hợp ở đây. Thông tin của nhóm vũ trang này có thể lỗi thời và vô dụng rồi. Họ sẽ không có nhiều vũ khí và trang bị!! Sẽ không có một vị chỉ huy tài giỏi lập chiến lược dựa trên mọi dữ liệu từ một bộ phận mô phỏng điện tử cho chúng ta đâu!! Vả lại chúng ta không có được sự bảo vệ của Vương Quốc Chính Thống, nên lí thuyết chiến tranh sạch không có tác dụng ở đây. Nếu chúng ta giơ tay đầu hàng, bọn chúng sẽ bắn chúng ta. Nếu chúng ta bị bắt, hiệp ước quốc tế về tù binh chiến tranh sẽ không áp dụng với chúng ta. Cậu có thực sự hiểu vậy có nghĩa là gì không!?”

"Tớ biết rõ đây không phải là tình huống bình thường." Quenser tức giận gạt mái tóc ướt của mình sang một bên. "Nhưng cậu cũng thấy điều đó mà, đúng không, Heivia?"

“Đó không phải là lí do”, Heivia lắc đầu. “Đúng là một bi kịch đã xảy ra ở đây, nhưng đó không phải là lí do đặt mạng sống của chúng ta vào nguy hiểm! Tớ không tham gia quân đội để làm anh hùng công lí gì đó. Tớ làm để tăng thêm hành động dũng cảm cần có như một quý tộc. Và cậu là một sinh viên chỉ đến đây học về thiết kế Object!! Vậy chẳng phải cậu nên tập trung nỗ lực của mình vào nơi khác sao!?”

“Heivia”. Quenser thở ra nhẹ nhàng. “Nếu cậu thực sự cảm thấy thế, chẳng phải cậu sẽ tự hành động để trốn thoát thay vì cãi nhau với tớ à?”

“Tớ…”

Quenser nhìn quanh và bắt gặp một lính gác trên tháp canh đang nhìn về phía họ.

“Dù sao thì, chúng ta không thể quay về cơ sở bảo dưỡng ngay lúc này được. Vả lại cuối cùng chúng ta cũng cần phải đối mặt với Deep Optical. Vậy giải quyết nó bây giờ có thực sự tệ đến thế không? Vả lại chúng ta còn có tiền lệ để gọi nó là nhiệm vụ trinh sát không chính thức mà."

“Điều đó có thể có lợi cho cá nhân chúng ta.” Heivia nói bằng giọng cho thấy rõ ràng cậu ta vẫn chưa bị thuyết phục. “Nhưng không phải từ quan điểm của tổ chức tổng thể thì lại rất tệ sao? Đây vẫn sẽ là một cuộc tác chiến quân sự đấy.”

“Tớ không phải là lính, tớ là học sinh.”

“Tch. Cậu luôn chọn cách trốn tránh chỉ tác dụng với cậu đó nhỉ. Nói cho mà biết, cái cớ ấy sẽ không có tác dụng mãi đâu”.

“Cậu nói gì cơ, Heivia?”

Heivia không trả lời câu hỏi của Quenser trong một lúc.

Cậu ta lẩm bẩm điều gì đó trong miệng và do dự một hồi.

“Tớ sẽ làm. Quỷ tha ma bắt, tớ sẽ làm!! Nhưng tớ không phải là người duy nhất đi xuống địa ngục này!!" Sau khi gào thét như thế, cậu ta hạ giọng, vừa thở hổn hển vừa nói. “Sau cùng, tớ chẳng thấy lựa chọn nào khác cả. Và đây là vì những đứa trẻ đã mất tay hoặc chân đó. Tớ tham gia quân đội để kiếm huy chương và danh dự. Tuy đây là phương pháp có hơi lòng vòng, nhưng một câu chuyện cảm động như thế này có thể sẽ hữu ích với gia đình tớ.”

(Được rồi.)

Giờ đã hạ quyết tâm xong, họ chỉ cần phải cướp chiếc vé một chiều tới địa ngục của họ khỏi tử thần mà thôi.

“Quenser, bắt đầu bằng việc hỏi họ xem họ có vũ khí để chúng ta xài không đi. Họ bắt chúng ta sau khi chúng ta đã làm xong công việc bình thường và vài công việc ngoài giờ mà. Trang bị của chúng ta không có đủ đạn dược cho nhiệm vụ khác đâu.”

“Ừ.” Quenser nói.

Thật hiếm khi nào có một thằng ngốc như cậu, giọng nói của cậu mang theo một sát ý rõ ràng.

“Nhưng trước tiên tớ cần hỏi họ một chuyện khác cái đã.”


Phần 6Sửa đổi

Khi Quenser và Heivia nói họ chấp nhận nhiệm vu, người thủ lĩnh cho họ xem một căn nhà gỗ khác.

Vài công-ten-nơ được để bên trong.

“Các cậu có thể sử dụng trang thiết bị và súng từ Xí Nghiệp Tư Bản.”

“?”

“Đội bảo dưỡng của Deep Optical được tiếp tế bằng đường hàng không. Công-ten-nơ được thả xuống bằng dù. Tuy nhiên, không phải tất cả chúng đều rơi xuống đúng chỗ. Nếu gió thổi đi, bên thứ ba có thể dễ dàng lấy được chúng. Nhưng công nghệ cao quá thì chẳng hợp với chúng tôi.”

“Tôi hiểu.”

“Nếu là hàng của Xí Nghiệp Tư Bản, đây là…chết tiệt…là đạn 5,56 mm kém đâm xuyên. Thôi, sao cũng được. Sẵn tiện lấy 2 bộ đồng phục luôn đi. Tớ không nghĩ nó có thể hoàn toàn lừa được chúng, nhưng chúng ta sẽ ít bị bắn hơn là mặc đồng phục Vương Quốc Chính Thống."

“Hi vọng chúng ta có thể tìm được thuốc nổ có đặc tính tương tự như Hand Axe.”

Vừa thì thầm với nhau, hai người vừa mở cửa một công-ten-nơ và lấy ra trang bị mình cần.

Đương nhiên, những người đàn ông da màu vẫn chĩa súng trường vào họ suốt lúc đó.

Tuy vậy lại có một điểm mù.

Cụ thể là đằng sau cánh cửa mở của công-ten-nơ.

Một chất nổ như đất sét có thể được gắn vào sao cho sẽ bắn những mảnh vỡ cửa thép về phía những người đàn ông.

(Trong 3 giây.)

“Các cậu thực sự nghĩ chúng tôi sẽ bỏ qua dấu hiệu của các cậu à?” người thủ lĩnh nói.

Những người đàn ông xung quanh điên cuồng điều chỉnh tầm ngắm.

Người thủ lĩnh nheo mắt, hỏi Quenser và Heivia. “Các cậu nghĩ mình đang làm gì vậy hả?”

“Nếu tôi kích nổ thứ này, các ông sẽ là những người bị thổi bay đấy. Và phải, tôi đã đảm bảo những mảnh vỡ và vụ nổ không ảnh hưởng đến chúng tôi bên trong công-ten-nơ.”

“Tôi hỏi các cậu đang làm gì.” người thủ lĩnh bình tĩnh lặp lại.

Cho dù Quenser và Heivia có giết hết những người ở đó, rất nhiều lính canh cũng sẽ bao vây cơ sở. Họ sẽ chạy đến nếu có tiếng nổ và hai người chắc chắn sẽ bị dồn vào chân tường.

Quenser không có ý định chạy trốn bằng vũ lực.

“Nếu tôi không sắp đặt trò hề này, tôi không nghĩ ông sẽ trả lời câu hỏi của tôi. Đặc biệt là vì tôi muốn biết sự thật nguyên gốc thay vì câu trả lời phủ vôi trắng kinh tởm nào đó."

“…Cậu muốn biết điều gì?”

Người thủ lĩnh dừng lại một lúc trước khi hỏi thế.

Ông ta có lẽ đã có linh cảm xấu về câu hỏi.

Quenser nói không do dự.

“Ông nói những đứa trẻ đó bị mất chi là do những trận oanh tạc vô nghĩa của Deep Optical, đúng không?”

“Phải, và?”

"Làm quái gì có chuyện như thế được." Heivia đáp rõ ràng. "Ngay cả trận oanh tạc của Object thế hệ 1 cũ kĩ cũng chẳng nhẹ nhàng đến thế. Nếu ai đó trúng đạn lạc, người đó còn chẳng để lại thi thể nữa là. Không đời nào Object lại gây ra nhiều vết thương khiến người khác đau đớn hơn cả một tử thi."

"Tôi không biết các ông can thiệp vào đường truyền bộ đàm nào đó hay tìm ra theo cách khác nào đó, nhưng các ông biết Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 đang đến khu Loyauté từ rất sớm."

Quenser cảm thấy hơi thở của mình càng nông thêm.

Cậu không kiểm soát cảm xúc giỏi như cậu nghĩ.

"Và vì vậy các ông đã tự gây ra chúng. Các ông làm ra vật liệu mà các ông nghĩ sẽ làm chúng tôi giúp các ông. Nếu những vết thương đó không phải do Object gây ra, vậy thì tôi chỉ có thể nghĩ đến một nguyên nhân khác."

Cậu hít một hơi thật sâu.

Nó chẳng giúp ích gì mấy.

Dù vậy, cậu vẫn tiếp tục.

"Các ông đã tự chám khắp những đứa trẻ đó, đúng không?"

"…"

Người thủ lĩnh im lặng một lúc.

Cuối cùng, ông ta lấy một hơi thật sâu rồi nói.

"Phải, chúng tôi đã làm vậy."

"Tại sao?" Quenser lặng lẽ hỏi. Rồi giọng cậu lớn lên thành tiếng hét. "Các ông muốn bắt bọn tôi hạ Deep Optical đến thế sao!? Chúng tôi chẳng qua chỉ là một sinh viên và một bộ binh thôi!! Biến Deep Optical thành kẻ xấu khủng khiếp nào đó trong câu chuyện cảm động nào đó thì có ích gì kia chứ!?"

"Các cậu chẳng hiểu gì hết!!" Người thủ lĩnh gào lên như thể át đi giọng của Quenser. "Chúng tôi có lí do mới phải khiến cho chuyện này dễ hiểu như thế! Đừng có nói như hiểu cái cảm giác khi buộc phải dùng dao cắt những đứa trẻ đáng lẽ là thế hệ tiếp theo!!"

"Vậy lí do đó là g-…"

"Trong thực tế, nó còn tệ hơn thế nhiều!!"

Ngay cả không khí trong phòng cũng dường như đứng yên.

Người thủ lĩnh tiếp tục nói, nặng nhọc thở.

"Như các cậu vừa nói, đạn lạc của Object chẳng để lại ngay cả xác. Nhưng các cậu không hiểu. Các cậu chưa thấy hậu quả thật sự mà Deep Optical đã gây ra cho vùng đất này."

"Thế nên ông mới làm nó hữu hình vì chúng tôi không thể thấy nó ư?" Heivia rên rỉ. "Các ông kéo bọn tôi lên cấp độ bọn tôi có thể thảo luận bằng cách hạ nó xuống cấp độ bọn tôi có thể hiểu được ư? Ông thực sự nghĩ điều đó sẽ bào chữa cho việc này được sao?"

"Để tôi nói trước. Chúng tôi chưa bao giờ ép buộc tụi nó. Bi kịch đó được những người tình nguyện thực hiện." Hẳn ít ra cũng phần nào cảm thấy mình có lỗi, thế nên người thủ lĩnh bắt đầu nói nhanh hơn. "Nhưng đã có hàng chục hay thậm chí hàng trăm bi kịch thật sự. Chúng vẫn đang diễn ra ở khu Loyauté ngay cả bây giờ. …Nếu những vết thương đó đủ khiến các cậu tức giận, vậy thì các cậu nên tức giận hơn nữa với những gì thật sự đang diễn ra kia kìa. Tội ác của bọn chúng còn hơn cả thế nữa đấy."

"Được thôi." Quenser lẩm bẩm. "Dù sao bọn tôi cũng sẽ đối mặt với Deep Optical. Vấn đề duy nhất là sớm hay muộn thôi. Tất nhiên, sự khác biệt đó có thể quyết định bọn tôi sẽ được khen thưởng hay bị trừng phạt, nhưng tôi sẽ nhắm mắt làm ngơ điều đó. Cơ mà đừng có nghĩ chuyện này sẽ có một cái kết tốt đẹp."

"…"

"Dù lí do của các ông là gì, các ông cũng đã làm những việc các ông đã làm. Đừng có quên rồi có ngày các ông sẽ phải trả giá vì điều đó."


Phần 7Sửa đổi

Và thế là Quenser với Heivia cuối cùng cũng rời khu đất sét đỏ được hàng rào thép gai vây quanh đó.

Cả hai sải bước qua một rừng rậm dày đặc trong khi mặc quân phục Xí Nghiệp Tư Bản và trang bị vũ khí Xí Nghiệp Tư Bản. Trận cuồng phong liên tục đã tạo ra những dòng nước nhỏ giữa những cái cây và họ cố để lại càng ít dấu vết càng tốt khi đi qua những dòng nước đó.

“Chúng ta không được trả công cho việc này. Cũng chẳng có phụ nữ xinh đẹp nào quanh đây. Ấy vậy mà chúng ta lại bị bắt đi đánh nhau với Object thế hệ 2 chỉ với mấy khẩu súng trường cùi bắp.”

“Ừ, nhưng những gì chúng ta tích lũy ở đây sẽ giúp chúng ta ăn chơi xả láng khi tới ngày đồ bơi.”

Sau khi trò chuyện một chút, cả hai hạ thấp tông giọng xuống.

“Cậu nghĩ sao?”

“Họ sẽ không để chúng ta chạy trốn đâu. Họ đang theo dõi chúng ta từ xa. Chúng ta có thể phát hiện một vài tên, nhưng chúng ta không đời nào biết được mình có phát hiện ra hết không. Dân địa phương sẽ biết cách lẩn trốn quanh đây hơn chúng ta.”

“Họ có thể để mắt đến chúng ta tùy thích, nhưng nếu họ không nói cho chúng ta biết họ ở đâu, lỡ phát hiện ra họ thì chúng ta sẽ phải coi họ như lính không rõ phe đấy.”

Vì Froleytia không giám sát họ, nên Quenser mang một khẩu tiểu liên 9mm tương đối ít giật trên dây đeo vai.

“Thế thì có gì sai đâu?” Heivia, người quen với mùi dầu súng hơn Quenser, nói. “Nếu lầm thì lầm thôi. …Nói thật, tớ chẳng có ý định bảo vệ họ đâu. Nếu chúng ta vô tình bắn trúng một người trong số họ, coi như chúng ta đã bớt một kẻ phiền phức cần phải giải quyết thôi.”

Chừng mực hành động của hai bên có sự khác biệt lớn, thế nhưng Quenser với Heivia có lẽ cũng là kẻ ngoài cuộc giống như Deep Optical.

Tuy nhiên, Quenser với Heivia khó có thể tránh khỏi việc mang ấn tượng xấu với dân bản địa ngay từ đầu.

“Còn bao xa nữa chúng ta mới tới đích?”

“15 kilômét. Cơ mà chúng ta phải giải quyết cơn mưa tầm tã và đất sét đỏ ẩm ướt này đã. Xe bình thường không thể chạy qua được và thứ có mã lực nhiều quá sẽ gây ra tiếng ồn rất lớn. …Giá mà chúng ta có thứ gì đó với động cơ điện mạnh mẽ.”

“Với thời tiết như vầy, kẻ địch có lẽ cũng không muốn ra ngoài đâu. Lộ trình tuần tra đã được cố định trong văn bản, nhưng những người lính thực sự có lẽ sẽ không đi tuần đàng hoàng."

“Cầu mong bọn chúng đang xem phim porn 3D hay thứ gì đó tương tự trong trạm kiểm soát bằng gỗ đi. Nếu không được trả thêm đồng nào, đi ra ngoài với khả năng dính phải một vụ lở đất chỉ để trông chừng lính địch thậm chí còn không đến sẽ chỉ kiếm cho bản thân một ngôi mộ sớm mà."

Chỉ huy Froleytia của họ rất ghét nghe thấy thế, nhưng đó là cảm giác của con người trong thời đại chiến trường sạch tràn đầy Object.

“Mục tiêu của ta là Deep Optical, không phải căn cứ bảo dưỡng. Chúng ta không thể ngồi ì ở đây mãi, nên đi tiếp thôi. Không thể tốn quá nhiều thời gian chỉ mới bước đầu tiên được.”

“Heivia”, Quenser nói khi nhìn xuống mặt đất.

Với ánh nhìn bối rối, Heivia nói. “Gì vậy? Cậu lo về dấu chân trên bùn à? Đừng lo lắng quá. Chúng sẽ bị rửa trôi trong 10 phút nữa thôi.”

“Không, không phải thế. …Tớ nghĩ tớ thấy cái hộp gì đó nhô lên.”

“Hả?”

Heivia nhìn trở xuống nơi Quenser đang nhìn và phát hiện thấy thứ gì đó làm từ nhựa nhô lên khỏi bùn đất sét đỏ. Nó là một chiếc hộp khoảng bằng kích thước bộ nguồn xoay chiều của máy tính.

“…Không ổn rồi. Không phải đó là mìn diệt sinh lực sao? Và nó còn là một trong những loại phi kim khủng khiếp nữa chứ. Nó có thể thoát khỏi sự phát hiện của máy dò mìn từ tính.”

“Họ không nói với chúng ta về việc này! Nếu có mìn, họ phải nhắc chúng ta chứ!!”

Dĩ nhiên, mìn cũng sẽ vô nghĩa nếu như không được ẩn đi. Nhưng nếu không đặt chúng để biết chúng ở đâu, ta sẽ tự thổi bay chân của chính mình.

Đó là lí do cây cối thường sẽ có dấu hiệu nào đó hay khu vực sẽ được chia thành vùng an toàn và vùng nguy hiểm. Tuy nhiên…

“Là do cơn mưa này. Một số mìn chôn hẳn đã bị cuốn khỏi chỗ những dấu hiệu.”

“Vậy là không ai biết chúng ở đâu ư? Và chúng ta còn phải đi bộ 15 kilômét qua thứ này sao!?”

“Có thể còn chẳng đáng để báo lại chúng. Và điều đó cũng bao gồm bất cứ cái chân nào có thể bị thổi bay nữa.” Heivia nói trong khinh bỉ. “Rốt cuộc chuyện gì đã xảy ra với cuộc đụng độ giữa hai Object trong chiến trường hiện đại vậy nè? Tại sao chúng lại sử dụng mìn thổi bay chân người ta chứ? Chiến trường sạch đi đâu mất rồi?”

Vừa nói, Heivia vừa bật công tắc cảm biến trên khẩu súng trường tấn công của mình.

Quenser cau mày.

“Tớ tưởng cậu bảo máy dò mìn sẽ không có tác dụng cơ mà?”

“Tớ bảo cảm biến dò từ tính sẽ không có tác dụng.”

“Vậy là chúng ta chết khi pin của cảm biến hết…”

Với Heivia dẫn đầu, hai cậu trai tiến vào rừng.

Do trận cuồng phong dữ dội nên có rất ít bọ, nhưng cái lạnh buổi sáng sớm lại biến mất theo dòng thời gian. Những gì còn lại chỉ là cái nóng khủng khiếp của một phòng tắm đã hỏng quạt thông gió.

Đúng như dự đoán, quân lính Xí Nghiệp Tư Bản chẳng mấy hăng hái thực hiện nhiệm vụ canh gác. Dấu chân có thể bị rửa trôi, nhưng vết bánh xe thì không biến mất nhanh như vậy. Tuy nhiên, họ thấy rất ít những thứ như thế.

“Mọi thứ đều ướt sũng hết. Ai mà biết khu vực nào có thể sụp đổ dưới chân chúng ta chứ.”

“Với nguy cơ mìn và lở đất này, bọn chúng không muốn ra ngoài tuần tra cũng chả có gì ngạc nhiên. Mọi người đều muốn đẩy bất kì công việc nguy hiểm nào lên Object và Elite lái nó mà.”

Heivia nhìn xuống thiết bị cầm tay của Xí Nghiệp Tư Bản chỉ chứa lượng dữ liệu tối thiểu.

“Tớ nghĩ chúng ta vừa đi qua phòng tuyến dành cho trạm kiểm soát ngoài cùng nhất."

Khu vực này trông giống núi hơn là rừng.

Độ dốc của mặt đất làm nước mưa chảy qua chân họ càng nhanh hơn.

Quenser rút một chiếc bao trong suốt ra từ cái túi trên bộ quân phục chống thấm của mình.

“Chết tiệt. Khẩu phần ăn của Xí Nghiệp Tư Bản ngon thật đấy. Cái này có vị như bò bít tết Salisbury vậy.”

“Thôi đi. Phấn khích quá sẽ chỉ làm chúng tệ hơn khi ta trở lại mà thôi. …Đợi đã.”

Quenser và Heivia dừng lại và từ từ cúi xuống.

Cây cối trong rừng và cơn mưa bão xối xả làm khó nhìn rõ nhưng có vài người lẩn trốn đằng sau vài thân cây cách chừng 300 mét phía đằng trước.

Từ những gì họ có thể nhìn thấy thì những kẻ đó có 3 người.

Bọn họ đều mặc đồng phục như nhau và đang bị cùng loại súng, nên có thể bọn họ đều cùng thuộc một đơn vị.

Bọn họ đều là phụ nữ, nhưng điều đó có thể có liên quan gì đó đến đơn vị của bọn họ.

Khó có chuyện bọn họ có thể nghe thấy tiếng từ xa đến thế, nhưng Quenser vẫn nhỏ giọng thì thầm với Heivia.

“(Có vẻ họ chưa phát hiện ra chúng ta. Họ tới từ Xí Nghiệp Tư Bản à?)”

“(Không đâu. Nhìn súng của họ kìa. Họ tới từ Tổ Chức Tín Tâm. Và đó là súng bắn tỉa tầm ngắn…)”

“(Súng bắn tỉa tầm ngắn?)”

“(Chúng dùng để bắn những tên cướp bắt con tin trong vùng đô thị. Sức công phá của chúng được cố tình giữ ở mức thấp để viên đạn không gây sát thương nào đến những người xung quanh sau khi bắn trúng ai đó.)”

“(Nếu viên đạn ở trong người mục tiêu, không phải cậu cũng có thể nói nó được thiết kế để làm vết thương tệ nhất có thể à?)”

Một trong những người phía đằng xa quay đầu về phía Quenser và Heivia.

Hai người không thể di chuyển bất cẩn. Ngay cả chuyển động nhỏ nhất của bộ phận cơ thể cũng làm bụi cây xung quanh chuyển động mạnh. Gió bão tuy vẫn đang trút xuống dữ dội, nhưng một chuyển động thiếu tự nhiên vẫn sẽ nổi bật.

HO v04 06

“(Nhưng họ mong chiến tranh đô thị sẽ xảy ra ở đâu chứ? Ở một quốc gia an toàn à?)”

“(Họ chắc không phải là một tổ chức quân sự. Tớ đoán họ là lực lượng cảnh sát đặc biệt nào đó. Có lẽ họ là tổ chức được gọi là Valkyrie. Đó là tổ chức thiên phạt toàn cầu có nhiệm vụ đi khắp các vùng thuộc sở hữu của Tổ Chức Tín Tâm và tiêu diệt những kẻ phá hoại quy tắc tôn giáo. Họ sử dụng trang thiết bị chuyên dụng và người của tổ chức này hoàn toàn là phụ nữ.)”

“(Valkyrie, hm? Trông như họ đang mặc một thứ gì đó giống cái đai giữ nịt quanh đồng phục vậy…và đó là áo ngực shell cup à? Một chiếc áo ngực không thực sự che ngực là loại kém ưu tiên hơn mà, đúng không? Họ mặc thế vì lí do tín ngưỡng nào à?)"

“(Có thể chỉ là sở thích của cấp trên thôi. Chết tiệt, đáng tiếc họ là người của Tổ Chức Tín Tâm. Cặp mông đó tuyệt thật đấy.)”

“(Cậu có lẽ nên dừng lại đi. Valkyrie về cơ bản là cơ quan thực thi đạo đức xã hội ở Tổ Chức Tín Tâm. Tớ có cảm giác họ chẳng thích thú gì trò đùa như thế đâu.)”

“(Cái đó còn phụ thuộc vào tôn giáo cụ thể của họ mà. Nếu họ tôn thờ thần sinh đẻ hay thần mẹ, họ có thể khá chủ động về việc ngủ với rất nhiều người. Những câu chuyện về Dionysus[2] của Hi Lạp khá thú vị đấy.)”

“(…Vậy ra họ là cảnh sát chứ không phải lính, à?)”

Các binh sĩ để toàn bộ việc chiến đấu lại cho Object trong khi cảnh sát thì thường đấu súng trong khu vực đô thị. Điều này có nghĩa hoàn toàn có khả năng một viên cảnh sát làm việc tại quốc an toàn sẽ giỏi hơn một quân nhân.

“(Tại sao họ lại ở đây?)”

“(Ừm, tớ không nghĩ họ đang hợp tác với Xí Nghiệp Tư Bản. Nếu là vậy thì họ đã không lén lút như thế rồi.)"

“(Họ thường chẳng mấy thân thiện với phe Xí Nghiệp Tư Bản cố dùng tôn giáo chỉ để kiếm tiền hay phe Đồng Minh Tình Báo sử dụng internet để công bố những phân tích khoa học về truyện truyền thống mà.)”

Người phụ nữ trông có vẻ là đội trưởng của ba Valkyrie có loại vải gì đó quấn quanh cổ tay. Có khả năng họ đã có vài xung đột lính Xí Nghiệp Tư Bản. Hoặc là thế hoặc là họ có kẻ thù khác.

Quenser bình tĩnh quan sát họ.

“(Nhưng họ cũng không phải là đồng minh của Vương Quốc Chính Thống. Nếu chúng ta không cẩn thận thì có thể dính vào một cuộc đấu súng.)”

“(Hạ họ ngoài đây khó lắm.)”

Ba người mà họ có thể nhìn thấy đã đông hơn họ rồi và có khi vẫn còn vài người nữa đang ẩn nấp nữa. Thêm vào đó, tiếng súng có thể thu hút sự chú ý của lính Xí Nghiệp Tư Bản đang bảo vệ Deep Optical.

Heivia từ từ đưa súng lên.

“(Hi vọng chúng ta có thể vượt qua họ mà không bị phát hiện.)”

Một trong những hình bóng chỉ dẫn cho hai người còn lại bằng cử chỉ.

Hai nữ thuộc cấp lặng lẽ di chuyển khỏi bụi cây thấp.

“(Từ từ nào, từ từ nào. Tuyệt, họ đang bỏ đi. Chết tiệt. Giờ mấy cái cây chắn đường làm tớ không thể ngắm bắn họ được.)”

Sau khi hai thuộc cấp đi trước, người thứ ba đuổi theo sau họ.

Họ đi theo hướng khác với chỗ Quenser và Heivia. Họ hoặc là chẳng có việc gì với Deep Optical hoặc là chọn đi đường vòng bằng con đường khác.

“(Có vẻ họ đi rồi.)”

Đúng lúc Quenser lau những giọt nước mưa chảy xuống cằm, một trong số người đó dừng lại và ngoái nhìn quanh khu vực.

“!”

“(Chờ đã, Heivia!!)”

Quenser gọi để ngăn những ngón tay đang co giật trên cò súng của Heivia.

Hình bóng đứng yên một lúc, nhưng cuối cùng cũng biến mất vào khu rừng.

“(Có vẻ chúng ta thoát rồi.)”

“(Mà Valkyrie làm gì ở đây vậy?)”

Câu hỏi của Heivia tuy là câu hỏi hay, nhưng họ không có thời gian để suy nghĩ về nó.

Deep Optical đã đủ rắc rối lắm rồi.


Phần 8Sửa đổi

Quenser và Heivia càng đi sâu vào khu rừng, mặt đất càng trở nên dốc hơn. Nước từ trận bão trút xuống phần nào cản lối họ.

“Chuyện gì đã xảy ra với biển xanh và bãi biển trắng vậy?”

“Cậu đã phàn nàn mãi một chuyện từ lúc chúng ta đánh nhau với Hyena rồi đó.”

“Cứ nghĩ tới chuyện phần còn lại của đơn vị được đi nghỉ thoải mái trong khi chúng ta phải lết xác trên bùn là tớ lại bực cả mình.”

Khi họ trò chuyện, một chấm đỏ hiện lên trên ngực Heivia.

Đó là đường ngắm laser của một khẩu súng ngắm.

Cậu ta giơ tay lên và chấm đỏ biến mất.

“…Chắc đó là cảnh báo từ mấy tên canh chừng chúng ta. Khốn thật.”

“Họ đang nghe lén chúng ta qua micro trên súng trường sao?”

(Lũ ngốc.) Quenser nghĩ thầm.

Dưới cơn mưa trút nước, mắt thường có thể nhìn thấy ánh sáng laser từ bên hông cũng như trực diện. Nó tuy giúp cho nhóm vũ trang hoàn toàn kiểm soát, nhưng nó cũng tạo cơ hội để phản công.

“Nếu họ cảnh báo chúng ta trong khi Valkyrie ở gần đây thì chúng ta thực sự sẽ gặp rắc rối mất.”

“Chúng ta chỉ có thể hi vọng họ đủ thông minh để không làm thế thôi.”

Vừa lưu tâm đến nòng súng không thể nhìn thấy, họ vừa tiếp tục tiến đến khu căn cứ bảo dưỡng của Xí Nghiệp Tư Bản.

Khi họ đến một nơi giống đồi hơn là vách đá, Heivia nhận ra một chuyện.

“Thôi chết.”

“Gì thế?”

“Nhìn xuống đáy vách đá kìa. Có vài tên lính Xí Nghiệp Tư Bản.”

Quenser cũng kiểm tra trong khi trốn sau một thân cây.

Họ đang ở trên đỉnh vách chỉ cao vài mét còn những tên lính Xí Nghiệp Tư Bản thì đang ở dưới chân. Một chiếc xe bọc thép chạy điện đỗ lại giữa lòng sông cạn khô từ lâu vừa mới có một dòng nước bùn mới chảy qua. Hai, ba binh sĩ tụ tập xung quanh nó.

“Có vẻ như chúng đang cung cấp đạn dược với pin. Việc sử dụng nguồn năng lượng cao là vấn đề lớn với trang thiết bị hiện đại mà. Chắc cũng có vài kẻ sẵn sàng ra ngoài trong trận bão này.”

“Cậu có nghĩ chúng ta có thể hạ được chúng không?”

“Chúng không biết ta ở đây, nhưng mà vẫn sẽ khó nhằn đấy. Cơ mà chiếc xe bọc thép khiến tớ lo lắng. Nhìn những cảm biến trên nóc xe kìa. Sau khi chuyển hàng, dám cá nó sẽ ra ngoài đi tuần tra để quét triệt để khu rừng.”

“Vậy thì chúng ta phải làm cái gì đó.” Quenser nói. “Nhưng bắt đầu một cuộc đấu súng sẽ chỉ mang thêm lính đến đây. Cho nổ chiếc xe bọc thép có lẽ còn tệ hơn nữa. Ai mà biết tiếng ồn lan bao xa.”

“Vậy chúng ta chỉ cần làm thật tự nhiên thôi, Quenser.” Heivia chỉ vào lớp đất ẩm dưới chân cậu. “Tự nhiên thôi.”


Phần 9Sửa đổi

Một thành viên Valkyrie tên là Sarasa Gleamshifter âm thầm băng qua khu rừng. Nước mưa thấm vào lớp vải quấn chặt quanh cánh tay phải đang khiến vết thương trên cánh tay đó đau nhói, nhưng vẻ mặt của cô ta không thay đổi chút nào. Tuy nhiên, cô đang rất cảnh giác. Chút mùi máu nhỏ nhất cũng có thể dẫn lối cho những động vật ăn thịt và sau đó điều ấy có thể thu hút sự chú ý của lính địch.

Sarasa đột nhiên dừng lại.

Cô ta đã nghe thấy tiếng ồn lớn một bức tường đất sụp đổ. Rồi cô ta nghe thấy những đường truyền gửi qua lại từ thiết bị mà cô ta đang dùng để nghe lén đường truyền bộ đàm của Xí Nghiệp Tư Bản.

“Phía tây nam đã xảy ra một vụ lở đất. Có vẻ xe bọc thép với lính của Xí Nghiệp Tư Bản đã bị dính vào nó.” Cấp dưới Rachel của cô ta báo cáo.

“Tôi nghe thấy rồi”, Sarasa gắt gỏng đáp lại.

Mục tiêu của họ không phải Xí Nghiệp Tư Bản; đó là một lão già tên Oldnick đã chạy đến vùng này. Tuy nhiên, họ chưa hề được cho phép tím kiếm, nên một trận đấu súng sẽ nổ ra nếu như Xí Nghiệp Tư Bản phát hiện ra họ. Vì lí do đó, chẳng còn gì có thể tốt hơn việc khiến cho lính Xí Nghiệp Tư Bản tập trung chú ý theo hướng khác. Tuy vậy…

Sarasa Gleamshifter không đơn giản chấp nhận vận may này.

Nó khiến cô ta thấy không thoải mái và đề cao cảnh giác.

Cô ta cảm nhận nguyên nhân của cảm giác không thoải mái này bằng mũi.

Họ đang ở tại vị trí thuận với hướng gió của vụ lở đất.

“…Có mùi thuốc nổ.” Sarasa lầm bầm. “Và đây không phải là mùi thuốc súng. Đây là mùi sau khi chất nổ dẻo nào đó được kích nổ.”

Sau khi suy nghĩ một hồi, Sarasa đưa ra chỉ dẫn bằng cử chỉ.

Họ sẽ xác định nguyên nhân.

Họ là đơn vị đặc biệt của Tổ Chức Tín Tâm được gửi đi khắp thế giới để giải quyết những kẻ được gọi là 'kẻ thù của chúa' đã phá vỡ các quy tắc tôn giáo. Do hành động của mục tiêu đã trốn tới đây, họ phải đành ngay lập tức truy đuổi. Lão già đó đang cố phân tán những dị báu ra khắp thế giới trái với ý muốn của chúa, vì vậy họ phải tiêu diệt lão bằng mọi giá.

Và bất kì yếu tố bất thường nào cản đường truy đuổi của họ cũng sẽ bị tiêu diệt cho dù hành động của yếu tố bất thường chẳng liên quan gì tới mục tiêu đi nữa.

Lính của Xí Nghiệp Tư Bản có thể đã tập trung tới điểm lở đất sau đó.

Valkyrie đi vòng qua khu vực, tiến về phía vụ nổ đã xảy ra. Sau khoảng nửa giờ, họ đã đến được đích.

Lính của Xí Nghiệp Tư Bản đang nỗ lực giải cứu đồng đội ở chân vách đá, trong khi Valkyrie thì ở trên đỉnh vách đá đổ sập.

Sarasa cúi xuống và chạm tay vào đất bẩn.

(Bề mặt thì ẩm ướt, nhưng càng xuống sâu lại càng cứng. Và chất lượng đất cũng ngang nhau nữa. Lở đất thường sẽ không xảy ra ở đây.)

Cô ta không thể thấy dấu chân nào trong khu vực, nhưng trận bão chắc đã sớm rửa trôi thứ như thế ở đó rồi.

Sarasa Gleamshifter ngó quanh tìm dấu vết khác và tặc lưỡi khi phát hiện thứ gì đó khó chịu cách chừng 10 mét.

Một hộp sơ cứu của Xí Nghiệp Tư Bản được đặt ở giữa các cành cây cao ngang tầm mắt. Chiếc túi nhựa chứa gói khẩu phần ăn đã ăn hết đã được đặt lên trên để tránh tác động của trận bão.

“…”

Sarasa nhìn xuống cánh tay phải của mình.

Cô ta tuy không biết là ai, nhưng ai đó đã phát hiện ra họ. Và kẻ đó đã gây ra vụ lở đất ấy, nên sẽ không phải là người Xí Nghiệp Tư Bản.

Sau khi quan sát cẩn thận để đảm bảo không phải là bẫy, Sarasa xác nhận nó chỉ là một cái hộp sơ cứu. Điều này mang cơn giận của cô ta lên đến đỉnh điểm.

Bỏ lại hộp sơ cứu cho thấy kẻ đó đang coi thường cô ta còn hơn cả người đưa kẹo cho đứa trẻ nhỏ.

“Khốn kiếp!!”

Sarasa đánh hộp sơ cứu rớt xuống đất và lùng sục sâu vào rừng.

Tuy nhiên, cô ta phát hiện thứ khác khó chịu trong vòng 5 mét.

Nó là một chiếc bẫy dây.

Nó là loại đơn giản kích hoạt bằng một sợi dây căng ra để mắc chân người khác. Những cọc gỗ nhọn được sắp đặt trên cành cây uốn cong để tấn công con mồi với tốc độ kinh hoàng.

Tuy nhiên, một đầu của sợi dây có gắn một kíp nổ điện.

Kíp nổ thường được dùng để kích hoạt chất nổ nào khác bằng cách tạo ra một vụ nổ cực kì nhỏ.

Tuy nhiên, người ta cũng có thể dùng nó để cắt dây từ xa.

“Chết tiệt…!?”

Tuy nhiên, lời nguyền rủa sẽ không ngăn được kíp nổ.

Địch sẽ giết cô ta nếu cô ta kết thù với họ.

Họ không nhân từ tới mức bày tỏ lòng trắc ẩn với kẻ đã vứt lòng tốt của họ sang một bên.


Phần 10Sửa đổi

Quenser và Heivia đang quan sát cô ta qua ống ngắm súng trường.

“Ôi chết tiệt! Cô ta vẫn còn sống! Khốn nạn là cô ta vẫn còn sống!! Ôi trời. Sao tính cách của con gái lại thay đổi nhiều đến thế khi họ tức giận chứ!?”

“Vậy là cô ta không chấp nhận. Thôi kệ, tớ không nghĩ cô ta có thể lần ra chúng ta từ khoảng cách này.”

Họ đã tạo ra vụ nổ làm lở đất sau khi đã tránh tới một khoảng cách an toàn. Có vẻ cô nàng Valkyrie của Tổ Chức Tín Tâm đang săn lùng họ với vẻ mặt dữ dằn, song tại chỗ đó thì việc tìm họ sẽ chẳng dễ dàng gì.

Tuy nhiên…

“…Cái cảm giác ớn lạnh khó tả này là gì vậy nè? Tớ có cảm giác chúng ta nên bắt đầu chạy ngay để tuyệt đối chắc chắn thì hơn.”

“Sự căm hận của phụ nữ là thứ đáng sợ mà. Giá mà họ không xinh đẹp quyến rũ như thế.”

Sau khi xong chuyện ngoài lề với một đối thủ Tổ Chức Tín Tâm chẳng có thông tin cụ thể nào, cả hai quay trở lại nhiệm vụ thực sự của họ.

Sau khi đi được một lúc và băng qua một ngọn núi nhỏ, họ nhìn thấy mục tiêu của mình.

Từ lúc họ rời trụ sở của nhóm vũ trang là đã hơn nửa ngày.

“Vậy đó là căn cứ bảo dưỡng Deep Optical của Xí Nghiệp Tư Bản.”

Thay vì một đoàn xe dùng cho một căn cứ của Vương Quốc Chính Thống, khu rừng đã được phát quang và những tòa nhà thực sự đã được xây lên. Các tòa nhà chủ yếu được làm từ kim loại mỏng, nhẹ thường được dùng cho các ngôi nhà tiền chế.

“…Không ngờ bọn chúng làm tới mức này. Chỉ riêng phát quang khu này thôi hẳn cũng tốn công lắm rồi. Thực vật quanh đây hết sức phì nhiêu, nên căn cứ sẽ bị cây lấn sớm nếu cứ để yên thế.”

“Tớ thấy có vết cháy ở đây đó, nên chắc bọn chúng đang đốt nó.”

Trong căn cứ là một tòa nhà làm từ bê tông dày lớn hơn rất, rất nhiều so với phần còn lại.

Nó có thể là tòa nhà bảo dưỡng Object.

Trong khi nhìn tổng quát căn cứ, Heivia nói. “Tớ tưởng nó là thế hệ 2 chuyên dành cho thủy chiến cơ mà. Sao bọn chúng lại dựng căn cứ giữa rừng rậm chứ?”

“Nó sử dụng đệm không khí, nên có thể di chuyển khắp hòn đảo bị trận bão này làm lụt lội. Cơ mà, chúng ta phải nhìn tận mắt mới biết chắc được.”

“…Tớ thì muốn giải quyết cho xong trước khi nó xuất kích lần nữa hơn.” Heivia nói, người túa ra mồ hôi khó chịu phân biệt với chỗ nước mưa của trận bão. “Cho dù không thể di chuyển, nó vẫn là Object. Nếu nó phát hiện ra, nó sẽ nhắm vô số khẩu pháo thẳng vào chúng ta.”

"Chúng ta đang lén lút để tránh chuyện như thế mà…cơ mà chuyện này sẽ phiền phức lắm đây.”

Khi Quenser nói, Heivia quan sát khu vực xung quanh căn cứ bảo dưỡng qua ống ngắm súng trường của mình.

“Có vẻ chúng ta không thể lẻn vào dễ dàng rồi. Lính canh gần căn cứ đang làm việc rất tốt. Chắc bọn chúng sợ cấp trên ở gần đó bắt phạt. Tớ không nghĩ chúng ta có thể lẻn vào mà không bị ai phát hiện đâu.”

“Nếu có thể làm thế thì nhóm vũ trang đó đã làm vậy rồi. Họ biết địa hình rõ hơn chúng ta mà.”

Nhóm vũ trang có vẻ chưa bao giờ thành công, nên chắc hẳn thực sự không thể nào làm thế.

“Từ những gì tớ thấy, lính gác ở những khu vực khác nhau thì đeo băng tay khác màu nhau. Lính gác ở trong và ngoài căn cứ đeo băng tay khác nhau. Ngay cả người của Xí Nghiệp Tư Bản cũng sẽ bị nghi ngờ ngay lập tức nếu như mang sai màu.”

Và dĩ nhiên, băng tay không chỉ là mảnh vải đơn giản.

Chúng có thể có băng từ hoặc chip IC chứa thông tin điện tử.

“Có khả năng bên trong căn cứ được chia theo các khu sử dụng màu khác nhau. Nếu vậy, cho dù có vào bên trong an toàn thì chúng ta cũng sẽ gặp rắc rối.”

Như dự đoán, xâm nhập vào trong không đơn giản như mặc quân phục Xí Nghiệp Tư Bản. Đây là căn cứ bảo vệ một chiếc Object trị giá 5 tỉ đô. Thêm vào đó, họ không phải đang ở trên chiến trường sạch. Đây là khu vực có các nhóm vũ trang. Bọn chúng sẽ đảm bảo không để lại sơ hở nào.

“Thế nghĩa là…”

“Chúng ta cần phải tìm một 'sơ hở chưa nhìn thấy'.”

Và thế là hai cậu trai lôi ra một micro định hướng.


Phần 11Sửa đổi

Sau hoàng hôn, Heivia và Quenser vẫn đứng yên khi cơn mưa liên tục trút xuống đầu họ trong rừng.

Họ đang chĩa chiếc micro đặc biệt có hình dáng như một khẩu súng ngắn về phía căn cứ.

Với headphone trên tai, Heivia di chuyển chiếc micro về phía phòng sĩ quan.

“Làm thế không có ích lợi gì đâu, Heivia.”

“Hả? Nhưng nghe lén phòng sĩ quan là cách nhanh nhất để lấy thông tin trong căn cứ mà.”

“Những người biết giá trị của thông tin sẽ đảm bảo mình không bị nghe lén. Bọn chúng sẽ để một khe hở chân không trong tường để ngăn âm thanh lọt ra ngoài và cửa sổ sẽ được gắn động cơ để làm chúng rung động.”

“Vậy chúng ta làm gì?”

“Nếu chúng ta không thể đi thẳng tới nguồn được, vậy thì chúng ta phải thử phương pháp lòng vòng hơn. Chúng ta nhắm vào binh lính tuần tra.”

“Tớ không nghĩ chúng có thể lấy được nhiều thông tin từ những gì bọn chúng nói đâu.”

“Không, không phải từ một người. Khi chúng ta nghe lén hàng chục hay thậm chí hàng trăm người thì điều đó sẽ thay đổi. Nếu ghép mọi mảnh thông tin nhỏ với nhau, chúng ta có thể thu được mảnh thông tin lớn hơn về toàn bộ căn cứ.”

Và thế là họ tiếp tục nghe lén từ xa và ghi lại mọi việc nhỏ mà họ nghĩ nó có thể hữu dụng theo cách nào đó. Cơn mưa làm họ không dùng giấy được, và họ phải tránh dùng thiết bị cầm tay vì ánh đèn nền. Họ phải dùng bút mực vĩnh cửu để ghi thông tin vào trong bộ quân phục chống thấm của mình.

“Nếu chúng ta không nhanh lên, Deep Optical sẽ được bảo dưỡng xong đấy.”

“Chết tiệt. Khẩu phần ăn của Xí Nghiệp Tư Bản đúng là ngon thật.”

Trong lúc họ thỉnh thoảng nói thầm với nhau, bình minh lên, mặt trời đi qua đầu bên kia những đám mây mưa, và bóng tối lại kéo qua một lần nữa. Suốt lúc đó họ đều thu thập những thông tin nhỏ.

“Hm, tòa nhà bảo dưỡng làm từ gốm nén bằng bê tông nhanh khô. Một khẩu pháo của Object có thể dễ dàng xử lí nó, nhưng nó có thể đứng vững trước bốn, năm phát bắn từ xe tăng bình thường.”

“Chúa ơi, đồ ăn của Xí Nghiệp Tư Bản ngon quá…”

“Cậu chuyển thành một nhân vật phàm ăn từ lúc khỉ nào vậy hả? Vả lại đừng có mà ăn hết!! Để lại một ít cho tớ!!”

Chuyện này kéo dài hai ngày.

Quenser với Heivia thay phiên nhau tựa lên thân cây đánh giấc ngắn dưới cơn mưa trút nước, liên tục thu thập những giọng nói yếu ớt.

Trước lúc bình minh thứ hai, Quenser lên tiếng nói thành quả lao động của họ.

“Shadow Code.”


Phần 12Sửa đổi

Suốt lúc đó luôn có người theo dõi Quenser và Heivia.

Đấy là lính bắn tỉa của nhóm vũ trang đã nhờ hai cậu trai phá hủy Deep Optical. Bọn họ đang giấu mình dưới áo đi săn làm từ vải cũ cắt bằng dao và rồi được phủ lên nhiều lớp màu sơn khác nhau. Những người đó đang phát ngấy vì cứ phải nhìn Quenser và Heivia ngồi không.

Họ đang làm cái gì vậy?

Đó là câu hỏi trong đầu mọi kẻ giám sát. Hai cậu trai đã tiếp cận căn cứ bảo dưỡng khá tốt, nhưng giờ thì lại chẳng thấy họ tiến lấy một bước.

Những tay bắn tỉa đã rất thán phục khi hai cậu trai xử lí chiếc xe bọc thép Xí Nghiệp Tư Bản bằng vụ lở đất, thế nhưng giờ họ lại bực bội vì hai cậu trai vẫn chưa thu được gì kể từ đó tới giờ. Những tên bắn tỉa không biết hai cậu trai có phải bị nỗi sợ xâm chiếm khi nhìn thấy khu căn cứ bảo dưỡng không.

Nhóm vũ trang biết những hành động trong quá khứ của Quenser với Heivia từ các trang tin tức, nhưng lại không biết gì về phương pháp được sử dụng. Bọn họ chỉ đơn giản nghĩ rằng hai cậu trai sẽ ra chiến trường và rồi chuyện đâu sẽ vào đó. Họ đã nghĩ tình hình sẽ được giải quyết trong ngày một khi hai cậu trai xuất trận. Đó là quan điểm của họ về Quenser và Heivia.

Chuyện này chẳng khác nào quá trình khiến người ta phàn nàn rằng các vận động viên chỉ đơn giản là "có nhiều tài năng hơn". Những người này không biết những vận động viên đã chăm chỉ và nỗ lực bao nhiêu bởi vì họ chỉ đơn thuần nhìn thấy thông tin thiên vị và tóm tắt về kết quả của những vận động viên.

Tuy nhiên, ở đây còn tồn tại một vấn đề nữa. Những tay bắn tỉa này có thể dùng súng ngắm của họ để bắn Quenser và Heivia bất cứ lúc nào.

Bọn họ sẽ làm gì?

Bọn họ sẽ tiếp tục theo dõi hay là sẽ hành động?

Những tay bắn tỉa của nhóm vũ trang cẩn thận suy nghĩ. Quyết định Quenser và Heivia đã khiếp vía thì cũng đơn giản thôi, nhưng nổ súng gần khu căn cứ bảo dưỡng đến thế có thể dễ dàng gây nguy hiểm cho những tay bắn tỉa. Và nếu bọn họ giết Quenser với Heivia thì Deep Optical vẫn sẽ còn đó. Nỗ lực của những đứa trẻ "tình nguyện" dùng để tạo ra tình huống cần thiết sẽ trở thành công cốc.

(Chắc cảnh báo là đủ rồi.)

Nếu so với nổ súng thật sự thì lời cảnh báo bằng đèn laser sẽ tương đối ít nguy hiểm. Tuy nhiên, bọn họ đã từng dùng nó một lần. Bọn họ càng dùng nhiều, hiệu ứng tâm lí nó gây ra càng giảm đi.

Bọn họ phải làm gì đây?

Mất kiên nhẫn, một trong những tay bắn tỉa tiếp tục nghĩ.

Có lẽ chính vì thế mà anh ta không chú ý đến thứ khác.

Một cái bóng đang lặng lẽ tiến lại gần từ sau lưng anh ta.


Phần 13Sửa đổi

Quenser và Heivia sắp xếp thông tin mình có.

Họ đã tìm ra cách xâm nhập khả thi.

“Có một món đồ gọi là Shadow Code được mang vào cho chỉ huy của bọn chúng qua một con đường riêng biệt với nguồn cung cấp bình thường. Ừm, tớ hiểu sao hắn lại lo lắng về việc đó.”

“Shadow Code này không đi qua tuyến đường tiêu chuẩn. Nó không được đưa vào cùng với những nguồn cung khác, và nó cũng không được ủy quyền chính thức. Thế tức là dữ liệu mà tay chỉ huy muốn có hiện không ở đó.”

“Những người vận chuyển bí mật có sự ngầm hiểu với lính của căn cứ bảo dưỡng.” Quenser tổng kết lại các điều kiện. “Thế nghĩa là những người vận chuyển có thể vào trong căn cứ mà không cần phải lo về các phân khu phân chia theo băng tay.”

Họ biết họ cần món đồ gì để đột nhập vào căn cứ.

Ngay khi sắp sửa hành động, Quenser với Heivia nghe thấy tiếng sột soạt trong bụi cây thấp ngay phía sau.

“!?”

Nhưng ân thanh lại phát ra quá gần phía sau.

Quenser và Heivia điên cuồng cố quay lại, nhưng kẻ tấn công xông vào bên hông Quenser.

“Quen-…!!”

Heivia la lên và cố lia súng trường qua, nhưng cậu ta lại đứng sững tại chỗ.

Câu ta đã nhận ra có hai khẩu súng bắn tỉa tầm ngắn đang chĩa vào mình từ hai hướng khác nhau.

“Các ngươi không phải là người Xí Nghiệp Tư Bản… Trang thiết bị tuy giống, nhưng ta chẳng thấy các ngươi có lí do gì mà lại lẩn trốn và do thám căn cứ của chính mình cả.” Kẻ tấn công đang ngồi lên người Quenser nói.

Đó là một giọng nữ trầm.

Khi thấy cô ta, Heivia ập tay vào mặt.

“(Đổi chỗ cho tớ đi, Quenser!! Sao lúc nào cũng là cậu vậy hả!?)”

“(Tức là cậu muốn bị một con dao dí cổ họng sao!?)”

“Chất giọng đó… Vậy ra các ngươi đến từ Vương Quốc Chính Thống.” Kẻ tấn công giảm bớt chút trọng lượng trên người Quenser, nhưng con dao vẫn kề vào cổ họng cậu. “Các ngươi đang làm gì ở đây?”

“Vậy cái hộp sơ cứu không đủ làm dấu hiệu hãy tránh xa chuyện này ra à?”

“Im đi, nhóc con. Các ngươi có thể đang cố tỏ vẻ ngầu, nhưng nó chỉ làm các ngươi giống trẻ con thôi. Trả lời câu hỏi đi.”

“Còn các cô thì sao? Lí do gì khiến Valkyrie của Tổ Chức Tín Tâm lại để chúng tôi sống thế?”

Quenser đang nhắc tới việc họ có thể đơn giản bắn cậu với Heivia từ xa.

Cho dù những người phụ nữ có bao nhiêu vũ khí thì việc tiếp cận không cần thiết cũng đã cho thấy họ không có ý định giết hai cậu trai. Và nếu họ chỉ đơn giản muốn dùng dao để tránh tạo ra tiếng súng ồn ào, cổ họng của Quenser chắc đã bị rạch rồi.

“Một lời cảm ơn nhỏ.” Người phụ nữ Valkyrie sau đó rời khỏi người Quenser. “Cơ mà, cái cuối đó khó chịu lắm.”

“Thế các cô muốn gì?”

“Nếu phán đoán của ta là chính xác thì các ngươi sắp tấn công khu căn cứ bảo dưỡng của Xí Nghiệp Tư Bản nhỉ.”

Người phụ nữ Valkyrie nở một nụ cười mỏng.

Hầu như chắc chắn đó không phải là một nụ cười thân thiện.

“Bọn ta đang truy tìm kẻ thù của chúa đã chạy trốn đến khu vực này. Tuy nhiên, bọn chúng lại cản trở bọn ta. Nếu các ngươi định gây cho chúng vài rắc rối thì bọn ta có thể tận dụng điều đó. Bọn ta chỉ đơn giản muốn biết nó sẽ được thực hiện khi nào thôi.”

“Các cô sẵn sàng nhờ Vương Quốc Chính Thống giúp đỡ à?”

“Các ngươi đỡ hơn là bọn Xí Nghiệp Tư Bản hay Đồng Minh Tình Báo. Các nghi lễ của Vương Quốc Chính Thống như lễ đăng quang thường dựa trên những nghi lễ tôn giáo mà. …Nhưng quan trọng hơn, các ngươi không phải là kẻ thù của chúa cũng chẳng đang cản trở cuộc tìm kiếm của bọn ta. Ít nhất là bây giờ.”

“(Chết tiệt. Hên là mình không đùa trò thô lỗ nào khi cô ta trèo lên người.)”

Ngay lúc cảm thấy nhẹ nhõm đôi chút, Quenser lại lo lắng đến khía cạnh khác.

Quenser với Heivia đang bị nhóm vũ trang giám sát để ngăn họ bỏ chạy. Liên lạc với một đơn vị từ thế lực khác có thể bị xem như chuẩn bị chạy trốn. Có khả năng họ sẽ bị bắn từ xa.

Khi thấy mắt của Quenser đảo khắp xung quanh, người phụ nữ Valkyrie nói. “Không cần lo về chúng đâu.”

“?”

“Bọn ta đã tiêu diệt những kẻ khác rồi. Bọn ta sẽ sử dụng những ai có thể hữu dụng, nhưng bọn ta chẳng có lí do gì mà phải tha cho những kẻ vô dụng hay những kẻ sẽ cản trở bọn ta sau này.”

Quenser nghe thấy tiếng lạch cạch.

Người phụ nữ lấy ra vài ống ngắm. Chúng đều đã bị vỡ thấu kính và vương vãi chất lỏng đỏ sẫm bên hông.

“Chẳng lẽ ngón tay hoặc tai mới là bằng chứng tốt hơn à?”

“…”

Tuy đã biết người phụ nữ là tin xấu từ trước, thế nhưng Quenser vẫn cảm thấy lạnh sống lưng một lần nữa.

Dù cậu có nghĩ thế nào, họ vẫn là kẻ thù rõ ràng.

Những người này sẽ không phải là đồng minh của hai cậu trai.

Cậu cũng không ngờ họ có khả năng tiêu diệt mọi tay bắn tỉa trốn trong rừng.

Cậu bắt đầu ước giá như cậu với Heivia lúc nãy đã đặt nhiều cạm bẫy hơn.

“(Quenser. Này, Quenser!!)”

“(Gì vậy, Heivia?)”

“(Nếu mấy kẻ giám sát của nhóm vũ trang đã bị tiêu diệt, không phải chúng ta có thể chay đi bây giờ à? Chúng ta không cần phải bám theo Object Xí Nghiệp Tư Bản đâu!!)”

Heivia nói có lí.

Những lính gác đã bị tiêu diệt, thế nên nhóm vũ trang sẽ thực hiện hành động nào khác. Có thể họ sẽ quyết định Quenser với Heivia đã phản bội họ và gửi thêm một đơn vị nữa.

Tuy nhiên…

Nếu hai cậu trai không làm gì Deep Optical, sẽ càng có thêm thảm họa với quy mô quá lớn để nhìn thấy xảy ra ở khu Loyauté.

Nhóm vũ trang đó có thể một lần nữa sử dụng trẻ con làm lá chắn để thương thảo với ai khác. Nếu như làm thế không có tác dụng, họ có thể làm những việc còn tệ hơn nữa.

Và quan trọng nhất…

“(Chúng ta thực sự muốn đi là đi à?)”

“(Ý cậu là sao?)”

“(Cậu nghĩ Valkyrie mạo hiểm tiếp cận chúng ta vô ích sao? Họ đang muốn sử dụng chúng ta. Thế nên nếu chúng ta từ chối…)”

“Khốn kiếp.” Heivia rên rỉ.

Người phụ nữ Valkyrie có thể nghe thấy mọi điều hai cậu đang thì thầm, nhưng lại bỏ chúng ngoài tai.

“Vậy chính xác kế hoạch của các ngươi là gì?” người phụ nữ quyết định giết người dựa vào việc người đó có thể hữu dụng với mình hay không lạnh lùng hỏi. “Ta không quan tâm các ngươi đang định làm gì, nhưng hỗn loạn càng lớn và kéo dài càng lâu thì bọn ta càng có lợi. Nếu cần thứ gì thì cứ hỏi.”

“Ừm…” Quenser nói, tập trung giữ hơi thở đều đặn. “Bọn tôi cần vài cái chai. Tôi sẽ nói nhãn hiệu cho cô, nhưng có thể rỗng cũng được. Cô có thể tìm thấy chúng trong thùng rác của những kẻ đó. Ngoài ra…”

Không chỉ Valkyrie ngạc nhiên trước những gì Quenser nói, mà Heivia cũng vậy.

Bối rối, người phụ nữ Valkyrie hỏi. “Ngươi chỉ cần có thế thôi à?”

“Bọn tôi không có nhiều trang bị. Bọn tôi thậm chí còn chẳng có chúng.”

“Hiểu rồi.” cô ta nói, chấp nhận yêu cầu của cậu. Rồi cô hạ giọng. “Nếu các ngươi bị Xí Nghiệp Tư Bản bắt thì đừng có mà khai bọn ta ra. Nếu làm thế, bọn ta sẽ tìm hiểu triệt để thân phận, xâm nhập vào quốc gia an toàn của các ngươi, và giết mọi người thân của các ngươi đấy.”

“Cô không cần phải đe dọa bọn tôi đâu. Bọn tôi còn chẳng biết các cô có thật là Valkyrie hay không nữa. Đồng phục của chúng ta chẳng nói chúng ta là ai đâu.”

“Rất tốt.” Người phụ nữ Valkyrie nở nụ cười gian tà gần như mang theo vẻ báng bổ. “Hai người các ngươi cứ làm những gì mình muốn. Nếu có thể lợi dụng nó thì bọn ta sẽ làm thế.”


Phần 14Sửa đổi

Kế hoạch của Quenser và Heivia không được tính toán triệt để cho lắm.

Họ đi thẳng đến cánh cổng nhỏ trong khi cố gắng tránh nổi bật nhất có thể.

“Chờ chút. Đứng lại. Phải, hai người đằng kia.”

Khi họ đến cánh cổng, một giọng nói khuếch đại gọi lại từ hơn 100 mét phía trước. Chiếc đèn khổng lồ gần cổng rọi vào họ và một chiếc xe địa hình trang bị súng máy tiến lại gần.

Xe dừng lại và hai binh sĩ bước ra.

Bọn chúng cũng mặc đồng phục Xí Nghiệp Tư Bản giống như Quenser với Heivia và mang súng trường tấn công giống như Heivia.

Quenser dùng một tay che mặt để đỡ ánh sáng chói lóa.

“Này, dừng lại đi. Mấy anh sẽ làm tôi đau đầu đấy.”

“Hai người thuộc đơn vị này sao?” một trong những người lính nhìn chằm chằm vào bộ đồng phục của Quenser với Heivia. “Hai người đang làm gì ở đây? Giờ không phải là lúc đội tuần tra ca đêm trở về cơ mà. Vả lại băng tay của hai người đâu? Hai người đáng lẽ phải có một cái ở tay phải chứ.”

“Chúng tôi không thể đeo chúng vì chúng tôi đang làm nhiệm vụ không được phép làm thế.” Heivia đáp lặng lẽ.

“Cái gì cơ?”

Người lính nhíu mày.

Heivia nghiêng người tới gần tên lính và thì thầm, “Kết thúc cuộc thảo luận về băng tay này thì hai ta sẽ có lợi hơn đấy. Chắc anh đã nghe nói tới Shadow Code của chỉ huy rồi nhỉ.”

“Ồ, cái đó…”

Người lính quay khỏi Quenser với Heivia với vẻ cay đắng.

Hắn đang nhìn vào thứ hai cậu trai đang vận chuyển.

Nó là một chiếc xe đẩy tay.

Người lính dùng đèn pin LED để ngó bên trong màn che. Quenser lên tiếng nói từ phía sau.

“Đừng chiếu sáng nhiều quá. Nó giống như loại trà mà ánh sáng có thể làm hỏng thành phần dù còn chưa mở ra đấy.”

“Ồ, ra vậy. Cơ mà…chết tiệt.” Người lính rên rỉ và tắt đèn pin. “Vậy là chỉ huy lại đang gọi đồ uống giảm cân nữa sao!?”

“Ông ta dùng cái tên lố bịch Shadow Code, nên không ai biết nó là gì. Chúng ta phải nhấc mông làm việc cả ngày trong khi ông ta thì ăn uống đến mức lo phát phì. Tôi cũng điên lắm chứ, cơ mà thế giới vận hành như vậy thì chịu thôi.”

“Chiếc xe 4WD của chúng tôi bị mắc kẹt trong bùn. Bình thường, chúng tôi sẽ gọi trợ giúp, nhưng chúng tôi không thể giao thứ mình đang giữ được. Vì thế, chúng tôi phải lội qua đống bùn lúc tối muộn thế này. Chúng tôi làm ca ngày, nên tôi muốn đi ngủ lắm rồi.”

Người lính tặc lưỡi.

Hắn chắc đã cảm thấy tốt nhất là không gây ra ồn ào, nên hắn ra hiệu tắt chiếc đèn chói lóa ở cổng đi.

“Hiểu rồi. Qua đi. Ca đêm có thể hơi căng thẳng, nên vào trong cố đừng nổi bật quá.”

“Rồi.”

“Hai người không phải là những người duy nhất gặp rắc rối nếu thứ đó không tới được chỉ huy đâu.”

Các binh sĩ di chuyển hàng rào chắn làm từ khung kim loại và dây thép gai rồi mở cánh cổng thép. Quenser và Heivia đẩy xe tay vào khu căn cứ bảo dưỡng dưới sự quan sát của mọi người.

“(Chúng ta làm gì bây giờ?)”

“(Nếu cũng vào được tòa nhà bảo dưỡng Object như thế này thì chắc chúng ta tốt hơn nên đào ngũ sang Xí Nghiệp Tư Bản và trở thành sao Hollywood. Chúng ta cần tới doanh trại để mượn vài cái băng tay. Cần phải đảm bảo sao cho chúng ta không trông có vẻ đáng ngờ xung quanh tòa nhà bảo dưỡng.)”

“(Băng tay được chia theo màu, phải không?)”

“(Mông của phụ nữ xinh đẹp thì không nói, chứ tớ sẽ không tốn hàng chục giờ nhìn chằm chằm vào những gã đàn ông cơ bắp tẻ nhạt đó chẳng vì lí do gì đâu. Tớ còn biết đám đó dùng kem đánh răng màu gì nữa là.)”

Trong lúc đó, hai cậu trai băng qua vài phân khu của căn cứ.

Thỉnh thoảng, ánh đèn sáng chói từ tháp canh lại rọi vào làm họ toát cả mồ hôi, nhưng vòng ánh sáng sẽ khôi hài quay đi ngay khi chiếu vào xe đẩy. Có vẻ căn cứ này thực sự có một sự thấu hiểu ngầm.

Họ dừng xe đẩy tại một nơi phía sau doanh trại mà tháp canh không thể thấy được, nhưng chẳng có giọng nói nào gọi lại thách thức. Rồi họ chậm rãi mở một trong những cái cửa sổ xếp dọc trên tường doanh trại.

Dĩ nhiên, cửa sổ thường sẽ được khóa và có cảm biến.

“Mọi thông tin đều chính xác cả. Khi Shadow Code tới cổng, bọn chúng sẽ bí mật mở một trong số những cánh cửa sổ.”

Để chắc ăn, họ lấy một chai nước giảm cân khỏi xe đẩy làm bùa may mắn và trèo vào doanh trại.

Nó chẳng qua chỉ là một cái chai rỗng mà Valkyrie kiếm được với nước rừng bẩn, toàn vi trùng bên trong, nhưng chẳng ai lại đi kiểm tra kĩ thứ bên trong cho dù có thấy nó đáng nghi đi nữa.

Con người có rất nhiều vấn đề phức tạp về đồ uống giảm cân. Nếu chỉ huy nghĩ ai đó đang chú ý nó thái quá, ông ta rất có thể sẽ mang mối ác cảm.

“Nếu chúng ta thực sự chuyển chúng cho gã chỉ huy, ông ta có thể ngộ độc thức ăn và chuỗi mệnh lệnh của căn cứ sẽ sụp đổ đấy.”

“Bọn chúng sẽ chỉ tìm ai khác chịu trách nhiệm thôi. Nhắm thẳng vào Deep Optical vẫn là món cược tốt nhất của chúng ta.”

Hai cậu trai chọn một phòng trong doanh trại để đi vào.

Họ dĩ nhiên chọn mục tiêu bằng biển tên phòng.

Mọi dữ liệu họ đã thu thập đủ để biết nghĩa vụ của người đó là gì và sẽ không có ai ở đây vào thời điểm này.

Quenser và Heivia nhanh chóng bắt đầu lục lọi đồ bên trong để tìm băng tay cần thiết.

“Mỗi người không chỉ có một băng tay! Tính cả đồ dự phòng thì bọn chúng được phát ba cái. Chúng ta chỉ cần tìm đúng màu thôi!!”

“Màu nào!?”

“Xanh dương hoặc xanh lục! Xanh dương cho lính gác còn xanh lục cho kĩ thuật viên!!”

Dựa theo cách ăn mặc của Quenser với Heivia thì màu xanh dương cho lính gác sẽ đơn giản hơn. Hơn nữa, người ở trong căn phòng đó cũng là một lính gác.

“Có lẽ chúng ta nên thay những bộ đồng phục ướt nhẹp này sang cái mới thôi.”

“Chúng ta không phải là sĩ quan. Câu không thấy được binh sĩ chính quy đi lại với cái ô đâu. Quan trọng hơn, chúng ta cần những băng tay đó! Chết tiệt. Chúng ta không chỉ định tìm băng xanh dương hay xanh lá xung quanh thôi sao!?”

Đột nhiên, Quenser và Heivia nghe thấy tiếng bước chân tiến lại gần.

“(Chết tiệt. Tệ rồi, Quenser)”. Heivia hạ giọng xuống thành thì thầm. “(Chúng ta không thể tìm thấy băng tay. Dừng ở đây với đồ uống giảm cân sẽ trông đáng nghi lắm!! Chúng ta cùng đường rồi!! Chỗ nào chúng ta đi cũng là ngõ cụt cả!!)”

Tiếng bước chân vẫn tiếp tục.

Chúng rõ ràng đang hướng đến căn phòng mà họ đang ở bên trong.

Quenser đột nhiên nói.

“(Heivia, đưa tớ cái chai nước giảm cân.)”

“(Gì cơ?)”

“(Chúng ta chẳng có chỗ nào để trốn cả!! Chúng ta chỉ cần phải tiếp tục làm việc chúng ta vẫn đang làm, nên cứ đưa nó đây!)”

Heivia ném chiếc chai và Quenser bắt nó bằng một tay. Quenser sau đó quấn áo khoác đồng phục với áo khoác mình đã có quanh chiếc chai.

Cánh cửa mở ra mà chẳng gõ lấy một tiếng lúc cậu làm vậy.

Một người đàn ông trung niên mặc bộ quân phục trông đắt tiền có vẻ chẳng hợp với chiến đấu thực sự nhìn họ nghi ngờ. Ông ta có dáng người khá nặng nề giống loại lính chỉ đơn giản vẽ mũi tên trên bản đồ. Nói thẳng, ông ta là loại sĩ quan mà những binh sĩ dưới trướng rất ghét.

“Các cậu đang làm gì ở đây? Đây là phòng các cậu à?”

“Ch-Chúng tôi đang trốn. Chúng tôi có lí do mà.”

Người đàn ông trung niên tặc lưỡi khó chịu khi nhìn thấy thứ mà Quenser đang cố che giấu.

“Nếu các cậu đã đến, thì nhanh giao chúng đi. Nếu chúng đang ở trong căn cứ, chúng ta không thể để việc vận chuyển chưa hoàn thành được. …Ngoài ra, cho dù nó có là Shadow Code thì cũng nhớ đảm bảo trả lại thứ mà các cậu dùng đóng gói đấy.”

Quenser và Heivia đi ngang qua bên hông người đàn ông và cố nhanh chóng rời khỏi phòng.

Ông ta gọi họ lại.

HO v04 07

“Đợi đã.”

“…Ngài cần gì ạ?”

“Các cậu đã đã có nó đây rồi thì chúng ta có thể mở một chai bây giờ nhỉ? Vừa mới ăn xong, nên cũng cần phải chăm sóc sức khỏe của mình nữa chứ.”

Quenser gần như nhảy dựng lên.

Chiếc chai toàn chứa nước rừng bẩn thỉu thôi.

“Chúng tôi…”

“Chúng tôi?”

“Chúng tôi không dư cân đến mức xứng mở nó đâu ạ."

“Nếu các cậu đã nói vậy thì…”

“Ư-ừm, chúng tôi đi đây.”

Người đàn ông trung niên nở nụ cười khinh bỉ và vẫy Quenser với Heivia như đang đuổi chó.

Heivia thở phào nhẹ nhõm khi ra khỏi phòng.

“…An toàn rồi, cơ mà giờ chúng ta làm gì đây?”

“Câu hỏi hay đấy.”

“Chúng ta không thể lảng vảng mãi chỉ với đồ uống giảm cân được. Hơn nữa, lão già đó đang ở trong căn phòng mà chúng ta nghĩ có thể tìm thấy băng tay. Không có băng tay xanh lục hoặc xanh dương, chúng ta không thể đi vào tòa nhà bảo dưỡng Deep Optical được đâu. Nếu chúng ta không thể làm thế thì việc đột nhập vào căn cứ sẽ là vô ích đấy.”

Nhiều khả năng họ sẽ tìm thấy băng tay cần thiết ở phòng khác, nhưng họ lại không có thông tin để dựa vào. Tìm kiếm hơn một trăm căn phòng rất mất thời gian và sẽ trông rất đáng nghi. Quan trọng hơn, họ sẽ không tránh khỏi một cuộc chiến nếu vô tình mở cửa phòng của một binh sĩ đang trong giờ nghỉ.

Nếu điều đó xảy ra, họ sẽ không bao giờ sống sót được.

“Giá có cách phá hủy Deep Optical mà không cần chạm vào nó.”

“Hả?”

“Heivia, nhớ lại thông tin chúng ta thu thập bằng micro định hướng hai ngày trước đi. Deep Optical đang bảo dưỡng gì?”

Lúc Quenser nói, họ quay trở lại cái cửa sổ đã tắt an ninh để rời doanh trại.

“Nếu biết điều đó, chúng ta có lẽ sẽ tìm ra thứ gì đó chúng ta có thể làm.”


Phần 15Sửa đổi

“Deep Optical là Object thế hệ hai dùng chùm laser làm pháo chính.” Heivia nói khi họ rời khỏi doanh trại qua cửa sổ rồi trốn ra sau cái xe đẩy. “Nhưng khẩu pháo chính đó lại là một thứ phức tạp. Tám tia laser kích thích được sử dụng kết hợp với lăng kính lỏng để phát xạ cưỡng bức, nhưng nếu chỉ số chiết quang bên trong chất lỏng lệch chỉ đôi chút thôi, chùm laser sẽ xé đôi khẩu pháo liền.”

“Và việc bảo dưỡng có liên quan đến điều đó à?”

“Tớ nghĩ bọn chúng đang chống phân mảnh chương trình kiểm soát điện tử tự động điều chỉnh mật độ chất lỏng trong lăng kính lỏng. Có vẻ vấn đề phần mềm này sẽ xảy ra định kỳ. Phương pháp giải quyết điều đó của bọn chúng có vẻ là thực hiện bảo dưỡng thường xuyên cụm bộ nhớ.”

“…”

“Ồ, nhưng đừng hi vọng quá. Ngăn chặn việc bảo dưỡng này tuyệt đối không đời có thể cho nổ tan tành Deep Optical được đâu.” Heivia nói để cho chắc. "Như tớ đã nói, đây chẳng qua là bảo dưỡng phần mềm. Nếu can thiệp quá trình làm việc với lò phản ứng JPlevelMHD thì ngay cả những bộ binh như chúng ta cũng có thể thổi bay Deep Optical, nhưng đây chỉ là chương trình kiểm soát pháo chính thôi. Làm thế không đủ thổi bay nó đâu.”

Dĩ nhiên, Object có khoảng 100 khẩu pháo khác luôn sẵn sàng sử dụng cho dù không có pháo chính. Bất cứ khẩu nào cũng có đủ hoả lực tiêu diệt xe tăng hay chiến hạm, chứ đừng nói chi tới con người bằng xương bằng thịt.

“Cậu đang nhớ lại những gì chúng ta đã làm với Water Strider à? ” Heivia hỏi. “Lúc đó là cài một quả bom vào bộ phận sẽ được lắp cho Object để rồi chúng ta sau đó kích nổ nhỉ. Cơ mà chúng ta không thể làm thế ở đây. Đây là bảo dưỡng phần mềm, nên chẳng có thay thế bộ phận nào đâu. Chưa kể chúng ta còn không thể tới gần Object hay thậm chí khu vực cất bộ phận dự phòng nữa.”

“…Những bộ phận dự phòng được cất giữ ở đâu?”

“Ở góc gần như đối diện với khu doanh trại này. Nhưng nó quá xa nên không dùng đồ uống giảm cân làm cớ được. Băng tay ở đó là màu đỏ. Mà cũng chẳng quan trọng gì vì chúng ta có băng tay nào đâu.”

Để tới tòa nhà bảo dưỡng Deep Optical, họ cần băng tay xanh dương hoặc xanh lục.

Để tới nhà kho chứa các bộ phận dự phòng cho Object, họ cần băng tay đỏ.

Điều đó không hề có ngoại lệ. Mang đồ uống giảm cân sẽ chẳng giúp họ qua được. Đúng ra, nó thậm chí còn trông đáng ngờ hơn.

“…Chúng ta cần băng tay màu gì để vào được nhà kho chứa đồ không dành cho Object?”

“Vàng. Và chúng ta cũng có thể lẻn vào đâu đó như thế. Nhưng quan trọng gì chứ? Chúng ta sẽ không tìm thấy bộ phận của Object ở khu chứa bình thường đâu. Cho dù chúng ta có đặt bẫy, nó sẽ không bao giờ ảnh hưởng gì tới Deep Optical. Làm thế vô ích thôi.”

“Không hẳn.” Quenser nói. “Về cơ bản, chúng ta chỉ cần đảm bảo Deep Optical không thể chiến đấu được thôi.”

"?"

“Nhưng mà lại có một vấn đề lớn hơn. Heivia, tớ muốn đối chiếu thông tin của mình với cậu.”

“Gì vậy, Quenser?” Heivia hỏi.

Quenser cẩn thận chọn từ ngữ khi trả lời. “Những người ở căn cứ bảo dưỡng này có giữ tiêu chuẩn chiến trường sạch hiện đại không?”


Phần 16Sửa đổi

Trung tá Rockbelt Deansgate, một chỉ huy Xí Nghiệp Tư Bản, tặc lưỡi.

Khi Shadow Code đến cổng, những binh sĩ cụ thể đã được dặn đi thông báo cho ông ta. Tuy nhiên, kể từ chuyến giao hàng Shadow Code cuối cùng thì đã lâu lắm rồi. Điều này khiến ông nghi ngờ và việc nó vẫn chưa đến nơi càng làm tăng thêm sự nghi ngờ đó. Sau một cuộc tuần tra ngắn, ông ta đã tìm thấy chiếc xe đẩy bỏ lại đằng sau doanh trại.

Rockbelt vớ lấy một trong những chiếc chai và đưa tới gần mặt. Chỉ cần có vậy thôi ông ta đã biết chúng là giả. Ông ta còn không cần kiểm tra mùi vị. Ông vứt chiếc chai xuống đất và bật bộ đàm lên.


Những chiếc đèn sáng chói quay vào trong căn cứ bảo dưỡng thay vì bên ngoài.

Lưng tựa vào tường nhà kho, khắp người Heivia xuất hiện những giọt chất lỏng rõ ràng không phải do trận bão.

“Chết tiệt, bọn chúng biết rồi!! Cả khu vực giờ còn sáng hơn giữa trưa nữa!!”

“Đúng như dự đoán. Khi đồ uống giảm cân không xuất hiện và những binh sĩ vận chuyển chúng hoàn toàn biến mất, ai cũng sẽ nhận ra chuyện gì đang xảy ra. Một khi kiểm tra nội dung của những chiếc chai thì bọn chúng sẽ biết được chắc chắn thôi.”

“Thực sự đáng phải đi tới nhà kho này à?” Heivia nói, nhìn tòa nhà với vẻ cho thấy cậu ta không nghĩ vậy. “Đúng là gần như chả có ai đi đến đầu này căn cứ, nên chúng ta có thể tới thẳng đây mà không cần băng tay vàng. Nhưng như tớ đã nói, ở đây chẳng có gì liên quan tới Object cả! Cho dù chúng ta có phá hoại gì thì cũng chẳng có cái nào ảnh hưởng tới Object đâu!!”

“Chúng ta không phải đang nhắm vào Deep Optical.”

“Sao cơ?”

“Tuy không thể trực tiếp phá hủy chiếc Object thế hệ hai đó, nhưng chúng ta lại có thể ngăn việc bảo dưỡng.”


Vài kẻ đã đột nhập vào đây.

Rockbelt Deansgate liền nghĩ ngay tới tòa nhà bảo dưỡng dành cho Deep Optical…hay theo cách gọi của bọn chúng thì là Charbetty. Chạy qua cơn mưa dữ dội, ông ta liên lạc với những binh sĩ trong tòa nhà bảo dưỡng qua bộ đàm.

“Không ạ, mọi thứ ở đây đều bình thường! Không có báo cáo về kể đáng nghi nào xâm nhập vào đây và thông số của Charbetty đều hoàn toàn bình thường.”

(Chắc là không thể nào vào bên trong những bức tường dày đó bằng phương pháp bình thường…)

Tuy nhiên, căn cứ bảo dưỡng cũng tương tự như vậy mà bọn đột nhập vẫn đột nhập vào được.

Bản thân Rockbelt cũng là một phần lí do, song đầu ông ta không bao giờ nghĩ đến sự thật ấy.

Đột nhiên…

“Oa!?” người lính ở đầu kia bộ đàm la lên.

“Gì vậy?”

“Tốc độ chống phân mảnh của Charbetty đột nhiên giảm xuống. Kì lạ quá. Chúng ta đang sử dụng một máy tính khá lớn cho việc này cơ mà.”


“Chúng ta không nhắm vào chính Deep Optical. Ai mà biết được chúng ta có thể phá hủy nó với toàn bộ số thuốc nổ hiện có không chứ. Để ngăn việc bảo dưỡng, chúng ta phải nhắm vào máy tính lớn hỗ trợ chống phân mảnh.” Quenser nói. “Chúng ta có nhiều phương pháp lắm nên chỉ cần biết Deep Optical với máy tính được kết nối thế nào là được. Nếu nó được đặt cách xa tòa nhà bảo dưỡng, chúng ta chỉ cần phải bới dây cáp ngầm hay gây nhiễu tín hiệu vô tuyến thôi.”

“Nhưng bọn chúng phải đảm bảo để lại càng ít sơ hở cho khủng bố càng tốt mà, đúng không? Sau khi bao bọc tòa nhà bằng những bức tường dày đến vậy, giữ mọi thứ cần thiết bên trong sẽ là an toàn nhất.”


“Tại sao tốc độ xử lí lại giảm chứ!? Là vấn đề phần cứng hay là một cuộc tấn công mạng vậy!?”

“Phần cứng dùng cho việc chống phân mảnh không kết nối với hệ thống! Và nó cũng không gắn với phương tiện bên ngoài nào nữa! Rất có thể là vần đề phần cứng rồi!!”

(Tệ rồi.)

Bọn chúng không thể dừng quá trình chống phân mảnh chương trình kiểm soát điện tử của pháo chính. Làm như thế sẽ đòi hỏi phải làm lại mọi việc từ những thiết lập ban đầu và sẽ tiêu tốn nhiều ngày mới hoàn thành được. Nếu các thế lực khác mà biết, những chiếc Object khác rất có thể sẽ tấn công.

“Chúng ta có nên tiếp tục quá trình không?”

“Dĩ nhiên rồi.”

“Tôi chỉ có thể nghĩ đến những khả năng như nóng quá mức, sóng điện từ mạnh can thiệp từ bên ngoài, trong máy có dây bị đứt, hoặc đơn giản là một sự cố bất ngờ của cỗ máy thôi.”

“Tấn công bằng điện từ có vẻ giống hành động của bọn đột nhập, nhưng không thể có chuyện đó được. Nếu điều đó đang xảy ra, chúng ta chắc sẽ nghe thấy tiếng rè rè khủng khiếp qua bộ đàm rồi.”

“Để tránh gây thiệt hại cho dữ liệu đang được chống phân mảnh thì tôi có thể phân phối công việc qua vài hệ thống xử lí. Chúng ta tuy không có thứ gì ngang tầm với máy tính lớn đang được sử dụng bây giờ, nhưng tôi nghĩ chúng ta có thể dùng vài phần cứng.”

“Cậu có thể làm vậy trong khi vẫn tiếp tục nhiệm vụ hiện tại mà không làm gián đoạn nó không?”

“Tuy sẽ có hơi khó khăn, nhưng tôi có thể làm được.”

“Vậy thì…”

Rockbelt chút nữa thì nói tiếp “làm đi”, nhưng ông ta lại cảm thấy lạnh sống lưng.

“…Những cỗ máy hệ thống phụ có bên trong tòa nhà bảo dưỡng không?”

“Kh-không ạ”. Người lính có vẻ ít tự tin hơn. “Những máy móc này hiện không được sử dụng, nên chúng đang được cất ở một trong những nhà kho.”

(Vậy ra là thế!!)

“Nghe đây, Thiếu úy. Đừng dùng hệ thống phụ. Tiếp tục chống phân mảnh hệ thống hiện tại đi.”

“Nh-nhưng mà…!?”

“Dù chuyện gì xảy ra thì cũng đừng mở cửa tới tòa nhà bảo dưỡng!! Kể cả khi tôi có bảo cậu làm vậy đi nữa thì cũng không được!! Đó là mục đích của những kẻ đột nhập. Bọn chúng gây ra vấn đề này để chỗ trang thiết bị với nhân lực đó được mang tới tòa nhà bảo dưỡng đấy!!”

“!?”

“Bất cứ ai đi vào cũng có thể là gián điệp cầm theo bom và bất kì máy tính nào các cậu mang vào cũng có thể có thuốc nổ giấu bên trong!! Vì thế đừng mở cửa dù cho có chuyện gì đi nữa!! Miễn cánh cửa đó còn đóng thì những kẻ đột nhập không thể làm gì Charbetty được! Hiểu chưa, Thiếu úy!?”

“Rõ, thưa Trung tá!!”

Sau khi nghe câu trả lời của cấp dưới, Rockbelt cười thầm lặng dưới cơn mưa.

Ông đã định đích thân đến tòa nhà bảo dưỡng, nhưng tiếp tục ở ngoài vẫn là an toàn nhất cho cả đơn vị.

Khu căn cứ bảo dưỡng rất lớn. Tuy nhiên, nó vẫn là một không gian giới hạn.

Những kẻ đột nhập không thể trốn mãi được.

Một khi hàng phòng thủ của tòa nhà bảo dưỡng được củng cố, bọn chúng chỉ cần phải tiến hành lùng sục kĩ lưỡng thôi.

Rồi sau đó sẽ là chiếu bí.


“Nhưng chúng ta thực sự có thể vào trong tòa nhà bảo dưỡng dễ thế à?” Heivia hoài nghi. “Bọn chúng biết đó là chỗ quan trọng nhất trong căn cứ cơ mà. Một khi có vấn đề gì, không phải củng cố lối vào sẽ là việc làm đầu tiên của bọn chúng sao? Chúng ta không thể lẻn vào lúc hỗn loạn hay mang thiết bị gắn bom vào trong được đâu.”

“Đúng vậy, đưa ai đó hay gì đó vào sẽ rất khó khăn.” Quenser nói khi lục lọi đồ trong nhà kho. “Nhưng thế chỉ có nghĩa là chúng ta phải dùng thứ gì đó có thể vượt qua những bức tường dày của tòa nhà thôi.”

“Hả? Ý cậu là chúng ta sẽ dùng vũ khí điện từ nào đó à?”

“Không, không phải thứ gì ghê gớm đến mức ấy đâu.” Quenser vừa nói vừa rời khỏi nhà kho.

Trong tay, cậu cầm…

“Súng phun lửa dùng để đốt cây cối ư?”

“Bê tông nhanh khô có thể chống chịu các vụ nổ và những khối gốm nén lập phương sẽ chống nhiệt. …Tuy nhiên, nhiệt sẽ truyền thẳng qua tường nếu được tích tụ đủ.” Quenser vẫy nhẹ thiết bị làm từ nhiều bình khí và ống dẫn. “Đó là lí do tớ muốn biết máy tính để ở đâu. Cho dù nó ở trong bức tường dày của tòa nhà bảo dưỡng, nó cũng sẽ được để sát tường để không gây cản trở công việc, đúng không?”


Và cuộc xâm chiếm của họ bắt đầu.

Quenser với Heivia đang ở đằng sau tòa nhà bảo dưỡng.

Đám Rockbelt củng cố lối vào sẽ không nghĩ tới việc kiểm tra nơi đó. Tuy có thể bị pháo Object phá hủy, thế nhưng những bức tường rắn chắc sẽ không thể bị phá hủy bởi một lượng thuốc nổ quân đội mà một kĩ sư chiến đấu có thể mang theo. Một khi biết chắc không ai có thể đục một lỗ trên tường thì đương nhiên người ta sẽ tập trung ở lối vào.

“Sao cậu biết máy tính ở đâu?”

“Từ hơi nước bốc ra ống trên tường đó. Thứ đó có thể dẫn từ hệ thống làm mát.” Quenser trả lời. “Như tớ đã nói, nhiệt sẽ truyền qua tường. Làm mát cũng tương như vậy. Về cơ bản, điểm mát nhất sẽ là nơi bọn chúng đặt thiết bị để giữ mát nhất. Thế nghĩa là chúng ta chỉ cần phải kiểm tra nhiệt độ bằng tay thôi. Dùng súng phun lửa sẽ là hoàn hảo.”

Ngọn lửa trắng xanh phun ra từ nơi thoát khí hình ống của thiết bị mà Quenser mang theo.

Khi nó mới chạm vào bức tường bê tông dày, hơi ẩm trên bề mặt bốc hơi thành tiếng. Sau đó, bề mặt bê tông chuyển thành màu trắng…rồi tới màu cam của đá bị nung nóng.

Đây là nguyên nhân làm giảm tốc độ chống phân mảnh của máy tính lớn mà Rockbelt và binh sĩ đó đã thảo luận.

Câu trả lời đúng là nóng quá mức.

Quenser và Heivia đã nung nóng tường bằng súng phun lửa suốt lúc đó.


Quenser và Heivia không nhìn thấy tận mắt sự thay đổi.

Người đầu tiên nhận ra đương nhiên là những binh sĩ bảo dưỡng làm việc với Deep Optical ở bên kia bức tường.

“Gì vậy? Sao lại có khói đen ở đó chứ…?”

“Chết tiệt! Vỏ ngoài máy tính đang tan chảy!!”

“Dừng lại, đừng lại gần nó! Oa!?”

Một binh sĩ bảo dưỡng điên cuồng cố lại gần chiếc máy tính lớn lên cơn co giật như bị sét đánh và rồi một tiếng gầm như không khí đang bị phân tách vang khắp tòa nhà bảo dưỡng.

Rò rỉ điện đã xảy ra.

Ngay lúc các binh sĩ ảo dưỡng nhận ra điều đó, những màn hình mà bọn chúng đang chú ý bỗng bọc trong bóng tối.

Phải.

Là những màn hình hiển thị quá trình chống phân mảnh của Object.


Và đương nhiên, cũng chẳng khó xác định nguyên nhân một khi đã nhìn thấy kết quả.

Trung tá Rockbelt Deansgate vội vàng chạy ra sau tòa nhà bảo dưỡng cùng vài binh sĩ.

“Đứng yên.”

Những kẻ đột nhập vẫn phun lửa từ súng phun vào bức tường bê tông cho tới khi ông ta hét lên.

Một kẻ xâm nhập cuối cùng cũng tắt súng phun lửa và thản nhiên vứt nó sang một bên.

Sau đó cậu nói. “Nếu ông đã vội vàng đến thế thì chắc chúng tôi đã khiến việc chống phân mảnh dừng lại rồi nhỉ. Ông hẳn phải lo lắng về mức độ thiệt hại lan tới Object lắm.”

“Mày có hiểu tình hình của mày không hả?”

“Còn ông thì sao?” kẻ xâm nhập khác hỏi. “Nếu đây là chiến trường sạch và an toàn thật sự, các ông mới là người gặp rắc rối đấy.”

“Đây là kỉ nguyên Object. Chiến thắng do Object quyết định, nên những người lính không cần chết vô ích.” Kẻ xâm nhập thứ nhất nói, nghe có vẻ thích thú. “Nhưng khi những quy tắc đó bị phá vỡ, tất cả sẽ nổ ra thành chiến tranh toàn diện. Điều đó có nghĩa chúng ta sẽ ném toàn bộ quân lực mình có vào nhau. Và bên nào sẽ gặp rắc rối nếu chuyện đó xảy ra? Deep Optical quý giá của các ông có thể phá hủy hầu hết vũ khí mà không cần sử dụng pháo chính…nhưng điều đó lại không tính các Object khác. Ngay cả một quả bom hạt nhân cũng không thể phá hủy giáp của Object cơ mà. Người ta luôn cần phải có hỏa lực từ pháo chính của Object khác.”

“…”

Rockbelt hiểu những kẻ đột nhập đang định nói gì.

HO v04 08

Họ có vẻ thuộc về đơn vị của một trong những thế lực khác.

(Từ những tiến triển gần đây thì chắc chúng là đơn vị Vương Quốc Chính Thống đã nghiền nát Hyena.)

“Bọn mày đang bảo tao thả bọn mày đi sao?”

“Nếu ông muốn một cuộc tử chiến nổ ra thì không cần đâu, cơ mà lưu ý là chúng tôi đang chiếm ưu thế đấy. Sau cùng, chúng tôi có thể sử dụng Object còn ông thì không. Chắc chắn ông biết cả căn cứ của ông sẽ bị tàn sát nếu ông không đồng ý với đề nghị của chúng tôi dù nó có bất hợp lí thế nào đi nữa nhỉ.”

“Nếu ông muốn, chúng tôi có thể gọi Công chúa dễ thương của chúng tôi. Ồ, và nếu ông giết chúng tôi ở đây, cảnh đó sẽ được đưa tới chỗ Object đấy. Ông có muốn chiến đấu với một vũ khí quái vật phiền phức không?”

“Chỉ cần bắn một phát thôi.” Kẻ đột nhập thứ nhất làm dấu súng bằng tay và chĩa ngón trỏ vào thái dương. “Quyết định là của ông. Nếu muốn thì cứ việc bắn. Nhưng nếu chiến tranh toàn diện nổ ra, các ông sẽ không thể sử dụng cờ trắng được đâu.”

Nếu Object của hai phe đều hoạt động tốt, Rockbelt có thể đã lờ đi mọi điều những kẻ đột nhập nói.

Nhưng chuyện lại không phải như vậy.

Nó đã rõ ràng từ lúc ông ta hô “đứng yên” rồi.

Nếu Object của bọn chúng không sử dụng được, cuộc chiến sẽ kết thúc.

Tuy khó mà thừa nhận, song ông ta đã trông chờ một cuộc thỏa hiệp.

(May là Charbetty chưa bị hạ hoàn toàn. Nếu bên mình làm lại việc chống phân mảnh pháo chính, cô ấy lại có thể trở lại chiến trường. Quan trọng là mình phải giữ mức độ thiệt hại ở đây xuống mức tối thiểu.)

Rockbelt nghiến chặt răng hàm, nén cơn giận xuống, nói: “Được thôi. Chúng tao sẽ làm theo đề xuất của bọn mày.”

“Nhưng mà!!” Thiếu úy hỗ trợ Rockbelt la lên.

Lúc việc chống phân mảnh của Charbetty dừng lại, người thiếu uý đó đã mở cửa tới tòa nhà bảo dưỡng và hội nhóm với Rockbelt.

“Chúng nói đây là chiến trường sạch và an toàn, nhưng chúng là bọn phá luật trước mà! Chúng làm gì quyền áp đặt yêu cầu lên chúng ta!!”

“Thiếu uý.”

“Cứ làm đi! Không, tôi sẽ làm thế!! Nếu thông tin của chúng ta chính xác, kẻ địch có thể là Object thế hệ một của Vương Quốc Chính Thống. Ngay cả khi không hoạt động hết công suất, tỉ lệ chiến thắng của Charbetty vẫn lớn hơn 0%!! Chúng ta cần phải giữ vững quyết tâm và-…!!”

Rockbelt tặc lưỡi.

Ông ta rút khẩu súng lục từ bao súng giắt ở thắt lưng và không do dự bắn vào giữa hai mắt của gã thiếu uý.

Rockbelt còn không nghe thấy một tiếng hét.

Người đàn ông đó chết trước khi tiếng súng nhạt dần. Sau đó, sự im lặng khiến cho ta quên đi trận bão lấp đầy khu vực.

“Cậu không được đối đầu với chúng vì tỉ lệ không phải là 0%, thiếu uý. Cậu nhanh chóng rút lui vì tỉ lệ không phải là 100%.”

Rockbelt nói giọng khinh bỉ bởi vì những việc làm của thiếu úy có thể dễ dàng đặt mạng sống của cả đơn vị vào nguy hiểm.

Rockbelt đã nhanh chóng giải quyết mối đe doạ, nhưng điều đó lại không chế ngự cảm xúc cá nhân ông ta.

Chính những kẻ đột nhập đã tạo ra tình huống khiến ông ta phải làm vậy.

“Tao sẽ nhượng bộ lần này.” Rockbelt nói bằng giọng lạnh lẽo đáng sợ. “Nhưng chỉ lần này thôi. Chỉ riêng việc này cũng đủ lí do để đơn vị bọn tao và Charbetty thế hệ hai ấn công chúng mày rồi. Một khi rời khỏi đây và tìm chỗ nào đó an toàn, bọn mày có thể cuộn mình trong góc và nghĩ xem thế có nghĩa là gì. Nhưng tốt nhất là cứ nghĩ sẽ chẳng có nơi nào an toàn đi.”


Phần 17 Sửa đổi

Và thế là Quenser và Heivia đã gây ra một số thiệt hại cho Deep Optical thành công.

Xí Nghiệp Tư Bản đang tuyệt vọng cố gắng che giấu việc Deep Optical không thể sử dụng pháo chính, nhưng nhóm vũ trang lại nghe đường truyền bộ đàm nói rằng nó đang tiến đến khu Xí Nghiệp Tư Bản của liên quân ở khu Loyauté để chính thức sửa chữa.

Nói cách khác, nó đã bị đưa ra khỏi khu Loyauté thành công.

“Tuyệt vời!! Tuy đã nghe tin đồn, nhưng chúng tôi thực sự chưa bao giờ nghĩ các cậu sẽ đuổi được chiếc Object đó!!" Thủ lĩnh nhóm vũ trang tự hào chào đón Quenser và Heivia trở lại. “Bây giờ Deep Optical sẽ không còn tàn phá khu Loyauté nữa! Bi kịch các cậu nhìn thấy với bi kịch các cậu không thể thấy sẽ còn xảy ra nữa rồi!!”

Tuy lời nói hoàn toàn thành thật, nhưng ông ta lại không đề cập tới một thứ.

Một tay để đằng sau lưng của ông ta đang cầm một khẩu súng lục lớn.

Một khi vai trò của họ hoàn tất, ông ta sẽ không cần dùng đến những anh hùng nữa.

Ông ta không thể để hai cậu bé đòi hỏi phần thưởng gì và họ cũng đã thấy quá nhiều việc mà nhóm vũ trang làm.

“Hôm nay cùng ăn uống no say nào!! Deep Optical đã đi rồi nên nền tảng thu nhập của chúng tôi sẽ trở lại thôi. Đây là buổi ăn mừng cho thành công của các cậu và cũng là lúc kết thúc mọi việc, nên cứ thoải mái đi!!”

“Chúng tôi phải nói cho ông một chuyện khác trước.” Quenser nói lặng lẽ.

Sự thay đổi trong giọng nói khiến gã thủ lĩnh căng thẳng. Ông ta siết chặt thêm khẩu súng lục sau lưng không cần thiết.

Song cảm giác khó tả đó rất ngắn ngủi.

Trước khi ông ta biết đó là gì, một cảm giác mãnh liệt hơn đuổi nó đi.

Ông ta cảm nhận thấy nhiều ánh mắt nhìn mình từ cây cối khắp xung quanh.

Gã thủ lĩnh điên cuồng quay qua tháp canh, nhưng ông ta chỉ thấy thân trên của lính canh treo lủng lẳng trên lan can với một phát đạn trên đầu.

Khoảnh khắc tiếp sau đó, những vụ nổ xảy ra ở nhiều nơi dọc hàng rào thép gai bao quanh căn cứ và các binh sĩ tràn vào.

Họ là lính của Vương Quốc Chính Thống.

“Tôi đã bảo với ông là đừng nghĩ nó sẽ kết thúc tốt đẹp mà.”

Những binh sĩ nhanh chóng băng qua căn cứ nhỏ và rồi hoặc là bắn thành viên của nhóm vũ trang hoặc là bắt những kẻ đó đầu hàng. Vài kẻ cố giữ vị trí phòng thủ và nã súng vào các binh sĩ Vương Quốc Chính Thống từ điểm mù, nhưng mọi kẻ đều bị hạ hoặc bằng đạn của lính bắn tỉa hoặc bằng súng cối từ xa.

Mặc dù thế, gã thủ lĩnh vẫn cố chống trả.

Tuy nhiên, ông ta ngừng chuyển động ngay sau đó.

Lí do rất đơn giản.

Một trong những khẩu súng trường tấn công của lính Vương Quốc Chính Thống có gắn cảm biến ở phần đầu quá lớn để hỗ trợ ngắm mục tiêu.

Đó là một Cursor kết nối với Object để khu vực mà khẩu súng trường ngắm vào sẽ bị Object oanh tạc chính xác.

Gã thủ lĩnh nhóm vũ trang không đời nào biết được việc này, nhưng Quenser còn nhờ người phụ nữ Valkyrie thêm một chuyện nữa ngoài lấy những chai nước giảm cân.

Nếu cô có bộ đàm tầm xa thì đưa ID của tôi tới khu căn cứ bảo dưỡng của Vương Quốc Chính Thống và bảo họ như sau: Chúng tôi sẽ hoàn thành sớm thôi, nên hãy đến đón chúng tôi ở Điểm RN lúc 10 giờ.

Và họ đã làm vậy.

Họ đã tới giải cứu Quenser với Heivia khỏi bọn bắt cóc.

Và để bắt gã thủ lĩnh nhóm vũ trang trả giá cho tội ác của mình.

Hoàn toàn có khả năng Froleytia làm theo quân luật và để Quenser và Heivia bỏ xác ngoài đó, nhưng nguy cơ của họ không là gì so với nhóm vũ trang và gã thủ lĩnh của nó.

Công chúa Elite lái Baby Magnum và Froleytia ra lệnh cho Công chúa đều không có lí do thể hiện lòng khoan dung hay nhẹ tay trước nhóm vũ trang.

Đây không phải là vấn đề của Quenser và Heivia. Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 đã thể hiện họ sẽ không để những nhóm vũ trang như thế tồn tại sau khi Hyena bị đàn áp.

“Dù lí do của ông có là gì và bất kể lũ trẻ có tình nguyện hay không, ông vẫn đã cắt tay chân của những đứa trẻ đó vì mục đích của mình.”

Chiếc Object đang cung cấp hỏa lực gián tiếp cuối cùng cũng lộ diện trên chiến trường.

Cụ thể, tiếng thiết bị đẩy tĩnh điện vang lên. Tiếng ầm ầm trầm thấp ấy gây ảnh hưởng thế nào đến nhóm vũ trang và thủ lĩnh của nó?

Khẩu súng lục lớn rơi xuống mặt đất lầy lội trong khi tay ông ta vẫn để ở đằng sau.

Ông ta có thể bắn Quenser và Heivia trong tuyệt vọng, nhưng ông ta lại thả súng xuống thay vào đó.

Ông ta đã cảm thấy kinh hãi đến như vậy.

Hỏa lực đó có thể túm lấy linh hồn con người theo cách cơ bản như vũ khí quái vật đứng ở vị trí cao hơn trong chuỗi thứ ăn.

Vì đã đối mặt với Object vài lần trước đây, nên Quenser biết chính xác áp lực gì đang đè lên ngực gã thủ lĩnh.

“Và tôi cũng đã bảo ông đừng quên rồi có ngày các ông sẽ phải trả giá cho điều này rồi mà.”


Phần 18 Sửa đổi

Mọi chuyện đi đến hồi kết nhanh chóng.

Căn nhà gỗ mà Quenser và Heivia báo cho Công chúa qua bộ đàm là nơi duy nhất được Baby Magnum để lại hoàn toàn nguyên vẹn. Đó là nơi giữ bọn trẻ. Mọi thứ khác thì đều đã bị nổ tan tành.

Baby Magnum còn không cần phải xuất hiện trực tiếp trên chiến trường.

Công chúa chỉ đơn thuần nhắm chùm tia laser vào những điểm được các bộ binh cung cấp thông tin ngắm mục tiêu.

Cô nhắm vào con người, trang thiết bị, và các tòa nhà.

Đứng nhìn mọi thứ biến thành tro đen, bị xé nát, hóa thành ngọn lửa đỏ và biến mất, Quenser cảm thấy sức mạnh mà con người sử dụng để hỗ trợ lẫn nhau nhạt dần đi.

Nhiều khả năng, những gì Quenser và Heivia đã làm chẳng hơn gì trò mèo vờn chuột đối với Baby Magnum.

Nếu có sức mạnh của những vũ khí quái vật có thể gánh vác cả cuộc chiến và ảnh hưởng đến tiến trình lịch sử đó, nhóm vũ trang ấy chắc đã không cần phải dựa vào Quenser với Heivia hay chĩa dao lên những đứa trẻ của chính mình rồi.

Những vũ khí đó xoay chuyển lịch sử.

Chúng thay đổi dòng lịch sử.

Giữa những kẻ có chúng và những kẻ không có chúng có sự khác biệt rất lớn.

“Ông ta nói những đứa trẻ đã tình nguyện.” Quenser khẽ lẩm bẩm. “Không biết mấy đứa trẻ đó có ghét chúng ta vì đã phá hủy thế giới chúng tin tưởng nhiều đến thế không nhỉ?”

“Sao mà tớ biết được? Đó có phải là chuyện chúng ta quyết định đâu. Chỉ những đứa trẻ đó mới có thể quyết định thôi." Heivia nói, nhưng lời nói lại không rõ ràng cho lắm. Cậu ta hít một hơi thật sâu trước khi nói tiếp một lần nữa. “Này, Quenser.”

“Sao thế?”

“Nếu tớ… Nếu tớ thực sự nắm quyền kiểm soát nhà Winchell một ngày nào đó, tớ có thể dùng ít tiền dư để…”

“Và nếu tớ trở thành một nhà thiết kế Object… À không… Làm vậy không được đâu.”

“?”

“…Chúng ta có thể bắt đầu từ bây giờ. Cho dù nó không nhiều nhặn gì lắm.”


Trận mưa bão trút nước đã kết thúc.

Một trong những đứa trẻ run rẩy trong ngôi nhà gỗ sử dụng gậy bước ra bên ngoài. Đứa trẻ tìm thấy hai vật thể sáng bóng ở ngoài đó.

Chúng đang tỏa sáng lấp lánh dưới hơi ấm của mặt trời.

Liệu cậu nhóc có bao giờ cảm nhận được tình cảm chứa đựng trong hai đồng xu ấy không?

Chương 2: Giáng sinh trên bãi biển cát trắng >> Trận chiến đơn vị đồn trú nghỉ phép (?) tại khu Oceania Sửa đổi

Phần 1 Sửa đổi

Khu Oceania.

Với việc chế độ độc tài cai trị tàn ác trên vùng đất đó bị huỷ diệt, quá trình phục hồi dưới sự lãnh đạo của liên minh đã đẩy mạnh thêm.

Đoàn hộ tống của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 thuộc Vương Quốc Chính Thống hình thành nên từ hơn 100 chiếc xe lớn đang đỗ ở đó và một “quang cảnh thành phố” đã dựng lên xung quanh.

“Chúng ta không thể để mọi thứ trải ra như thế này được.” Froleytia nói, một làn khói ngọt ngào bốc lên từ cái tẩu kiseru thon dài của cô.

Cô đang nói với lão bà đứng đầu việc bảo dưỡng Baby Magnum.

“Ừ, cơ mà việc những cửa hàng dựng lên ở các khu vực có thể giao thương chỉ là lẽ đương nhiên thôi.”

“Tuy chúng ta đã cố ý tránh xa khu vực đô thị để dân thường không bị vướng vào nguy hiểm khó lường nào, nhưng chúng ta không thể cản họ dựng chợ từ lều với xe RV được. Ai đó có thể dễ dàng lợi dụng việc này để lẻn vào rồi nã pháo vào căn cứ mất.”

“Cho dù chúng ta có chuyển đoàn hộ tống đi nơi khác thì họ cũng sẽ đi theo chúng ta thôi. Có lẽ chính vì vậy họ mới sử dụng cửa hàng dễ dựng dễ gỡ như vậy. Cứ kiếm được tiền thì họ sẽ thấy vui thôi. Vả lại việc này cũng ngăn những thuyết âm mưu quanh bí mật về công nghệ Object nữa. Cứ nghĩ nó là một quảng cáo cho thời trang đó đi.”

Froleytia và lão bà đang ngồi trên một tấm bạt trải trên mặt đất đầy cát bên trong căn cứ bảo dưỡng với một cây dù cắm vào mặt đất bên cạnh.

Tuy nhiên, một khung cảnh địa ngục đầy mồ hôi và nước mắt lại tồn tại cách tâm trạng nghỉ ngơi của họ chỉ chừng ba mét.

“Quenser, các thiết bị lọc nước sẽ gửi đến trong bộ 15 hộp. Khi cậu xác nhận chúng đã đến nơi thì nhớ nhập vào cơ sở dữ liệu rồi mang tất cả tới kho chứa đấy.”

"…V…âng…"

“Quenser, cái hộp đó chứa toàn chai sâm-panh. Cậu có thể chơi xe đẩy nếu muốn, nhưng chúng mà bị sốc lên là tôi giết cậu đấy. Ngoài ra, nhớ đừng để cửa phòng lạnh mở."

"…Hộc…hộc…"

“Queeeeennnnsssseeerrrr, cái đó là kiếm Nhật còn kia là giáp với mũ Nhật. Cái đó là bộ búp bê Nhật còn đó là bộ đồ furisode Nhật đấy. Mang chúng cho cẩn thận vào. Chúng ta không phải lúc nào cũng thuộc lực lượng liên minh đâu. Tôi cần tìm mọi giao dịch tốt nhất khi khu chợ đang lộn xộn.”

Quenser Barbotage đổ gục xuống giữa mặt đất đầy cát.

“…T-Tôi không thể. Tôi không thể tiếp tục được nữa. Tôi đã lao động chân tay suốt ba ngày qua rồi…Tôi tưởng việc này đáng lẽ phải được trả công chứ. Chúng tôi cuối cùng cũng xoay sở quay về được, thế mà chuyện gì xảy ra với những bộ đồ bơi vậy chứ?”

“Gì cơ? Có phải Quenser, cậu chàng phớt lờ vài hiệp ước chiến tranh để đi đánh nhau với Object thế hệ hai của Xí Nghiệp Tư Bản, vừa mới nói gì đó với tôi, người phải viết báo cáo này đến cáo báo khác điên cuồng nhấn mạnh về thiệt hại của Deep Optical và phải ráng nở nụ cười với những trò đùa gần đến giới hạn quấy rối tình dục của mấy lão già cấp cao hơn để phần nào giúp cậu ta tránh phải ra tòa án binh không?”

“Gyahhh!! Tôi sẽ làm bất cứ điều gì! Tôi sẽ làm theo mọi thứ cô nói trong suốt phần đời còn lại của của mình, thưa chỉ huy!!”

Quenser ngẩng khuôn mặt đầy cát lên và gào thét.

“…Trông như thằng nhóc thích lắm thì phải.” lão bà lẩm bẩm, nhưng có vẻ chẳng ai nghe thấy.

Phủi cát khỏi người, Quenser hỏi. “À-À mà, Heivia đâu rồi ạ?”

“Cọ rửa nhà tắm, cọ cửa vòi tắm, cọ rửa thùng máy giặt, và cọ rửa buồng động cơ của xe hộ tống. Và phải làm hết hơn 100 chiếc xe của căn cứ.”

“Đ-đùa hả! Chẳng gì khác ngoài cọ rửa sao!?”

Quenser chỉ có thể cầu nguyện cho Heivia ở địa ngục khác vì cậu vẫn còn phải giải quyết địa ngục của mình.

Froleytia không để tâm gì đến cậu và nói. “Một khi cậu làm xong… Ồ, phải rồi. Cái rương gỗ paulownia Nhật tôi mua hôm qua sẽ được chuyển đến căn cứ sớm thôi. Người vận chuyển dân sự không thể vào căn cứ được, nên mang nó tới phòng tôi sau khi nó qua kiểm tra an ninh ở cổng.”

“Phải cần một bộ giáp hỗ trợ mới làm vậy được đấy!!”

“Sau đó… Ồ, phải rồi. Còn một chuyện quan trọng khác nữa.”

“Tôi sẽ chết. Tôi thực sự sẽ chết đấy!! Chờ đã, ra vậy. Thế ra boss cuối lần này là vị chỉ huy ngực bự của mình!!”

“Gì chứ, thực sự tệ đến thế cơ à?” Froleytia bình thản phà ra làn khói. "Công chúa muốn đi bơi ở Rạn san hô Great Barrier, nên cô bé cần vài vệ sĩ. Cơ mà nếu cậu thực sự thích chui đầu vào đoàn xe hộ tống với mùi hôi dầu và khí thải hơn thì tùy thôi.”

“Xin hãy để tôi đi đi ạ!!”


Phần 2 Sửa đổi

Trong lúc đó, Heivia cũng đã được giải thoát khỏi địa ngục của mình. Cậu ta hiện đang thư giãn bên ngoài khu căn cứ bảo dưỡng.

“Chết tiệt. Mọi người biết mình đang bị sử dụng như đồ chơi của bà chỉ huy ngực bự đó, thế là cả đám cũng hùa theo đưa ra mấy yêu cầu lố bịch luôn.”

Ở một quán cà phê dựng từ xe RV, Heivia nhấm nháp một cốc cà phê đá có vẻ không phải loại quý tộc thường uống. Do hai luồng nhiệt của mặt trời thiêu đốt bên trên và ánh nắng phản chiếu lại từ cát bên dưới, cậu khó có thể gọi đồ uống nóng được.

“Khung cảnh thành phố” phát triển xung quanh một khu căn cứ bảo dưỡng trong những lúc như thế này là chuyện khác với một thành phố ở quốc gia an toàn tiêu chuẩn hay một thành phố Oceania.

Không hề có lấy một tòa nhà bê tông nào cả.

Mọi thứ đều được làm sao cho có thể dựng lên hay tháo dỡ trong vòng nửa giờ. Object và khu căn cứ bảo dưỡng của nó có thể dựng lên hay dọn đi ngay lập tức tùy theo quân tình, và những người dựng nên “khung cảnh thành phố” này sẽ không để cơ hội kiếm tiền nào tuột khỏi tay.

Khi nhấp ngụm cà phê đá không còn viên đá nào nữa, Heivia nghe thấy một giọng nữ cao.

“Chào mừng, những người xem internet!! Chào mừng đến với Oceanian Live - Class A!! Ố hô hô hô!!”

Cậu ta ngó qua thì thấy một máy chiếu 3D đặt trong cửa hàng đang hiển thị buổi biểu diễn của một idol Đồng Minh Tình Báo được tổ chức vài ngày trước. Người ta được xem miễn phí một tuần sau sự kiện, nhưng nó thực sự sẽ hút khách à?

(Ừm, có vẻ anh chủ cửa hàng là người duy nhất xem.)

Hình ảnh 3D không được hiển thị lên một màn hình. Thay vào đó, nó lại xuất hiện ngay trong khoảng không. Là Quenser thì có khi đã hào hứng giải thích chính xác nó hoạt động như thế nào, nhưng còn Heivia thì lại không biết gì cả. Cậu có cảm giác nó là một thứ gì đó tương tự như gửi sóng ánh sáng từ nhiều hướng để hiển thị hình ảnh với sự tăng và giảm biên độ sóng ánh sáng.

Hình ảnh chỉ xuất hiện dưới dạng 3D khi nhìn từ trước. Khi nhìn từ bên hông, hình ảnh cho mắt trái và mắt phải không đồng bộ gây ra khung cảnh nhức mắt.

“Người ta sử dụng sóng tán xạ để tạo ra những hình ảnh riêng biệt. Đây là mẫu mới nhất đấy.” anh chủ quán, hẳn đã chán nản, giải thích.

Anh ta có vẻ tự hào về chiếc máy chiếu hơn cô idol đang nhiệt tình hát một bài hát phổ biến.

(Sao không thể chỉ là những sinh viên tự hào về cỗ máy của mình chứ?)

Nghĩ thế, Heivia đổi chủ đề.

“Anh thích idol à?”

“Ít ra còn tốt hơn các Elite khác. Những idol của Đồng Minh Tình Báo có vẻ thân thiện hơn anh hùng ái quốc và bọn dân chơi triệu đô.”

Cô idol đang nhảy trong hình ảnh 3D cao ráo, có mái tóc xoăn vòng, và bộ ngực G-cup. Vừa xem, Heivia vừa nghĩ các bước nhảy chắc chắn được thiết kế để làm ngực cô ấy nảy lên xuống.

Trong lúc đó, người chủ quán âm thầm thêm một điều cuối cùng vào nhận xét của mình.

“…Và cô này còn có ngực bự nữa.”

“Ra đó mới thực sự là lí do của anh!! Ừm, tôi không thể phủ nhận là tôi cũng ước giá như Công chúa của chúng tôi sẽ làm việc như vậy.”

Khi Heivia nói, những kí tự và hoa văn trên trang phục đặc biệt của cô idol G-cup nhảy nhót thay đổi theo thời gian thực.

Không vật liệu bình thường nào có thể làm thế.

Một bản nhạc làm từ những sợi ruy băng xuất hiện giữa không trung và quấn quanh cơ thể quyến rĩ của cô idol G-cup đồng bộ với tiếng hát của cô.

“Class A đúng là phô trương.” người chủ quán nói. “A là viết tắt của 'augmented reality[3]' Nhiều khả năng, cô idol thực tế đang nhảy nhót trong bộ đồ toàn màu lam hay màu lục, cơ mà nó vẫn đẹp đến mức này. Mặt khác, Class V[4] hoàn toàn giả tạo còn tiến xa hơn nữa.”

“Tôi thì thích R trong reality hơn. Mọi ảnh quần lót của Class A đều được sắp xếp trước mà, đúng không?”

“Miệng cậu nói thế, chứ mắt cậu có rời khỏi đùi cô ấy đâu.”

HO v04 09

“Xn lỗi, cơ mà tôi thích ngực hơn.” Heivia nói với vẻ hoàn toàn nghiêm túc.

Việc kí tự với hoa văn trên bộ trang phục của cô idol có thể được thay đổi tự do cũng có nghĩa hình dáng của cô idol có thể được thay đổi ngay trong cảnh quay, nhưng có vẻ trí tưởng tượng của Heivia không đi xa đến thế.

Heivia đưa cốc cà phê đá rẻ tiền lại gần môi khi ánh mắt vẫn hút vào bộ ngực của hình ảnh 3D, nhưng rồi…

“Ồ, là Heivia. Là Heivia đây mà.”

“Bff!?”

Heivia xém tí nữa là phụt ngụm cà phê đá ra bởi vì cậu ta biết cô gái vừa gọi tên mình. Cô là con gái của nhà Vanderbilt và cũng là hôn thê của Heivia. Tuy nhiên, cô chỉ là hôn thê không chính thức trong lúc này do nhiều hoàn cảnh khác nhau. Bình thường, người ta sẽ không bao giờ nhìn thấy cô bên ngoài một căn phòng bên trong một căn biệt thự ở chính quốc của Vương Quốc Chính Thống.

Heivia bắt đầu run rẩy khi nhìn thấy cô gái đó mặc bộ váy đầy đá quý hoàn toàn không phù hợp với khu chợ có bầu không khí hỗn tạp và u ám này.

“E-Em…? Sao em lại ở đây…?”

“Sao anh lại thấy lạ chứ? Chế độ quân sự của Oceania đã bị tiêu diệt và cuộc tấn công của liên quân đã kết thúc rồi mà. Đây đã là quốc gia an toàn rồi. Dân thường đến đây có vấn đề gì đâu.”

“(Cách giải quyết vấn đề ở quân sự quốc này bây giờ đang dẫn đến những cuộc đấu đá giữa các thành viên trong liên quân để xem ai sẽ nắm nhiều quyền lực nhất ở đây, nên chuyện ở đây thực tế còn căng thẳng hơn bao giờ hết đấy.)”

“Anh vừa nói gì à?”

Heivia lắc đầu.

“Đợi đã, vệ sĩ của em đâu rồi? Đừng nói là em tự mình đến đây đấy nhé.”

“Gia đình em không chịu thôi phàn nàn về cách hành xử của em, nên em trốn đi luôn.”

“Thế chỉ càng tệ hơn thôi!! Nói chuyện với em rồi thì giờ anh không thể quay về làm công việc quân đội tiếp được đâu!!"

“Ồ, nhưng không phải vì em chuồn khỏi họ mà chúng ta mới có một cuộc trò chuyện thanh nhã như vậy sao? Phải không, Heivia…à không, Romeo?”

“Ừm, 'Juliet' à, anh có cảm giác vệ sĩ của em sẽ lùng sục khắp nơi rồi bắn anh khi thấy anh ở cùng em đấy.”

“Ôi trời. Anh không có vẻ xúc động lắm khi có cơ hội gặp hôn thê của mình nhỉ.” Cô gái hơi cau mày. “Em chân thành hi vọng không con đàn bà kinh khủng nào đó động vào anh khi em không ở đây.”

“Tuyệt đối không!! Đúng ra, cứ mỗi khi có cơ hội tốt là tên vô dụng luôn đi với anh toàn cướp mất thôi.”

“Vậy là anh thừa nhận rằng vài 'cơ hội tốt' đã xuất hiện nhỉ.”

“…”

Mắt của Heivia lội sang bên hông giống như hai người bơi đồng bộ.

Cô con gái nhà Vandebilt nở nụ cười dịu dàng.

“Heivia, em không phải là loại phụ nữ cố chấp. Anh là quý tộc. Có tình nhân cũng chẳng sao. Đó chỉ đơn thuần là thứ thể hiện sự giàu sang thôi mà.” Sau khi ngừng một chốc, giọng của cô gái trở nên lạnh lẽo. “Tuy nhiên, nếu anh coi trọng ai đó hơn em dù chỉ một khắc…anh biết chuyện gì sẽ xảy ra mà nhỉ?”

“P-P-Phải, anh biết rất rõ. Em không cần phải nói cụ thể đâu. Thật đấy, em không cần đâu.”

“Em sẽ phải dùng bộ đồ tra tấn.”

“Nhưng thứ đó chẳng có gì ngoài roi, ngựa gỗ, và mấy cái thứ khác tương tự như thế mà người họ hàng bạo ngược của em sử dụng!! Gia đình em bảo chỉ giữ chúng lại để đảm bảo em không bao giờ quên quá khứ đã hủy hoại gia đình thôi mà!!”

Một cảm giác hăm dọa khác với vị chỉ huy ngực bự khiến Heivia lạnh sống lưng.

Hôn thê của cậu ta là một cô gái dễ thương, nhưng không may cô có vẻ có chút máu 'tsun' và 'yan' trong người.


Phần 3 Sửa đổi

Công chúa đi bơi ở biển.

Công chúa trong một bộ đồ bơi đơn giản nhưng đáng yêu.

Từ lúc Froleytia lệnh cho cậu tham gia vào đơn vị vệ sĩ của Elite, động lực của Quenser đã bước vào một chế độ kì lạ. Cũng tương tự như chạy động cơ xăng bằng nhiên liệu tên lửa vậy. Cậu đã không ngủ trong suốt ba ngày, nhưng cơn buồn ngủ lại biến mất làm cậu không còn cảm thấy buồn ngủ chút nào và có hơi khó chịu. Vận may cuối cũng cũng đã đạt đến đỉnh có lẽ đã khiến cậu vô thức muốn khắc ghi mọi giây phút vào trong tâm trí.

“…Anh sẽ tham gia đội vệ sĩ của tôi à?” Công chúa hỏi.

“Có vẻ là vậy đấy, quý cô đồ bơi!!”

“…”

“Đi thôi, đi thôi, đi thôi! Tới bãi biển thôi, tới bãi biển thôi, tới bãi biển thôi! Em biết thứ gì đang trông chờ mình mà, đúng không, quý cô đồ bơi!?”

Quenser hăm hở đẩy lưng để đưa Công chúa lên ghế sau chiếc xe quân sự 4WD.

Tuy bãi biển gần căn cứ, thế nhưng nó vẫn nằm ngoài phạm vi bảo vệ. Chiếc xe 4WD đó nằm giữa hai chiếc trước và sau. Ngoài ra, mỗi bên còn có một xe bọc thép đi theo bảo vệ nữa. Đây thường được gọi là đội hình sabre.

Đội hình này chỉ có thể sử dụng ở vùng sa mạc nơi, không như khu vực đô thị, không cần quan tâm đến chiều rộng đường. Đội hình có thể chống lại một cuộc tấn công bất ngờ từ tên lửa chống tăng, song nó lại không có tác dụng trước một Object.

“Vậy em muốn đi bơi ở Rạn san hô Great Barrier à? Đó là rặng san hô lớn nhất thế giới nhỉ?”

“Tôi không quan trọng chỗ nào. Chỉ là tôi chỉ muốn đi bơi ở nơi khác bồn tắm thôi.”

Công chúa nhéo bộ đồ đặc biệt bó người mình rồi kéo mạnh ra, nói. Bộ đồ được cho là vô cùng thoáng khí, song có vẻ cô bé vẫn phần nào thấy không thoải mái.

Đoàn xe nhỏ đi tới bãi biển mà không hề bị tấn công.

Bãi biển phủ trong lớp cát trắng mịn rõ ràng khác với màu đất sa mạc. Chỉ trông ra vùng biển như hòa lẫn giữa màu lam và màu lục thôi đã thấy cảnh tượng tuyệt vời, vậy mà những chú cá nhiệt đới đủ sắc màu dưới mặt biển lại còn là một thiên đường khác nữa.

Tuy nhiên, Quenser phớt lờ tất cả.

“Được rồi, quý cô đồ bơi!! Đã đến lúc em cho bọn anh thấy dáng vẻ hoành tráng của mình rồi đấy!! Nếu em định theo tiêu chuẩn thì sẽ là bộ đồ bơi một mảnh đơn giản nhưng đáng yêu. Nhưng nếu em muốn chọn góc độ bất ngờ thì nó có thể là một bộ bikini hở hang! Hay thậm chí là bộ bikini sexy may-theo-yêu-cầu có-một-không-hai!! Vậy cậu trả lời của em là gì, công chúa!? Cho anh câu trả lời đi!!”

Tuy ở đó dưới danh nghĩa bảo vệ công chúa, nhưng cơ bắp với mức độ trang bị của Quenser rõ ràng thấp hơn các vệ sĩ khác. Thiên đường đã đáp ứng lời cầu nguyện giúp cậu nhận được phần thưởng là nhiệm vụ trông chừng một cô gái mảnh mai trong bộ đồ tắm, vì thế cậu không định tập trung vào thứ gì khác. Nếu một Object tấn công ngay khoảnh khắc đó, có khi cậu còn hoàn toàn lờ nó đi luôn.

Trong khi đó, Công chúa hoàn toàn không hay biết gì về mong đợi của cậu.

“?”

“Ồ!! Cơ mà đây không phải là một bãi biển hoạt động đúng cách! Không có nhà nghỉ nào quanh đây, nên không có chỗ thay đồ an toàn nào đâu! Chắc em sẽ phải trốn sau chiếc xe 4WD và đỏ mặt ngại ngùng khi dùng chỗ đó làm phòng thay đồ nhỉ! Chuyện này là sao chứ? Chỉ bộ đồ bơi thôi đã quá đủ làm một phần thưởng rồi, vậy mà có vẻ yến tiệc bắt đầu còn trước đó nữa!!”

Sự phấn khích dường như vô tận của Quenser được bộ quần áo bình thường Công chúa phần nào tiếp thêm nhiên liệu.

Bộ đồ đặc biệt ấy bó sát vào da, nên nó cũng không tệ lắm. Tuy nhiên, hàng phòng thủ của nó lại quá chặt làm cậu không bao giờ có cơ hội ngắm nhìn làn da mềm mại của cô bé. Vả lại vì đó là đồng phục, nên cô bé mặc nó quanh năm. Lớp phòng thủ vô cùng lành mạnh đó đảm bảo Quenser không bao giờ thấy bất cứ thứ gì dù chỉ là thấp thoáng thấy dấu quần lót. Với suy nghĩ “Không phải đã đến lúc tiến thêm bước nữa à, nhóc?” trong tâm trí, não Quenser đã trở nên hơi điên loạn trước cơ hội nhìn cô bé diện bộ đồ bơi thay đổi rất lớn nhiều tỉ lệ khác nhau. Tuy nhiên, cách cậu đang hành động có thể gộp dưới dưới hạng mục “chẳng trách được”.

“Được rồi, quý cô đồ bơi!! Câu trả lời của em! Đến lúc trả lời rồi đấy!! Anh sẵn sàng rồi. Ngay lúc này, anh sẵn sàng chấp nhận bất cứ thứ gì. Không mặc trừ những những miếng băng lớn cũng được luôn. Vậy câu trả lời của em là gì, quý cô đồ bơi!? Cho anh câu trả lời của em đi!!”

“Đồ bơi gì cơ?”

…………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………………

Trong khoảnh khắc đó, không chỉ mỗi mình Quenser đóng băng tại chỗ. Những vệ sĩ dàn quanh khu vực nghiêm túc thực hiện nhiệm vụ âm thầm cũng bị như vậy.

Đó là một khởi đầu tệ hại.

Với suy nghĩ đó, Quenser điên cuồng cố giữ tình hình không trật sang đường ray khác.

“C-Công chúa…? Em không nên trả lời một câu hỏi bằng một câu hỏi khác chứ.”

“Tôi không mang đồ bơi gì theo cả.”

Nghe thấy câu trả lời ấy, mắt Quenser trố ra.

Cậu muốn giữ mọi chuyện theo hướng da trần ngay cả khi bắt buộc phải làm thế.

“Vậy em sẽ khoả thân sao!? Ra thế, ra thế. Không ngờ câu trả lời của em đi xa đến thế đấy!!”

“Tôi sẽ bơi như thế này. Bộ đồ đặc biệt của Elite được chế tạo để chống chịu trước mọi môi trường, nên bơi với nó chẳng có vấn đề gì cả.”

"Không!!!!!" Do cậu từng xem những chương trình hài của Nhật trong phòng sĩ quan của Froleytia, tiếng thét của Quenser mang theo một ngữ điệu kì quặc. “Em, ừm…không thể làm thế!! Bộ đồ đặc biệt đó đúng là tuyệt vời. Anh không thể phủ nhận điều đó! Nhưng cho dù nó có tuyệt vời đến thế nào…đây cũng không phải là chỗ dành cho nó!! Đây là một khung cảnh khác bình thường cơ mà!! Cũng như bọn anh sẽ rất bực nếu như Object xuất hiện lúc này, em chỉ đơn giản là không thể chọn bộ đồ đặc biệt ở đây được đâu!!”

“?”

“Không, đừng có nghiêng chiếc đầu nhỏ nhắn dễ thương của em sang một bên như thế!! Chờ đã, vẫn chưa quá muộn! Nếu quay lại khu chợ quanh căn cứ, bọn mình có thể tìm thấy đủ loại đồ bơi dễ thương, đồ bơi quyến rũ, và đồ bơi còn quyến rũ hơn nữa!! Đi thôi, Công chúa. Phải bắt đầu từ sân khấu em xấu hổ khi em chọn đồ bơi thì cũng chẳng vấn đề gì cả!!”

Nhưng ngay khi Quenser nắm lấy tay công chúa và cố chạy đi, toàn đội vệ sĩ chĩa súng vào cậu.

Họ dường như có ý định giữ nguyên lịch trình ban đầu.

“…Tôi thực sự không nghĩ muốn có ít nhất một bộ đồ bơi trường học ở đây thì có gì sai đâu.”

Những vệ sĩ ở đó cũng đồng ý với cậu.


Phần 4 Sửa đổi

“Ồ, các quý cô, các cô đến từ Tổ Chức Tín Tâm à? Nếu chế độ ăn có kiêng cử gì thì cứ nói với tôi nhé.” Người chủ của một nhà hàng có thể tìm thấy ở bất cứ đâu trên Oceania lúc này nói.

Một chiếc lều làm từ vải chống thấm tạo nên một mái che đơn giản bên trên một miếng kim loại lớn, vài chiếc ghế, và đầy món hải sản lạnh được bày ra.

Một trong những vị khách nở nụ cười mỏng hoàn toàn không giống nụ cười lịch sự.

Cô ta là Sarasa Gleamshifter của Valkyrie.

“Không, giáo lí của chúng tôi không yêu cầu kiêng cử như vậy.”

“Chúng tôi có thể ăn bạch tuộc và mực.”

“Cơ mà, chúng tôi quen ăn heo rừng hơn.”

Cấp dưới của cô ta, Rachel và Maria nêu ý kiến của riêng mình. Câu trả lời của Maria hờ hững hơn vì cô ta đang xem hình ảnh 3D của một idol Elite Đồng Minh Tình Báo.

Người chủ cửa hàng cười và nói. “Vậy thì tôi không ngại gì nữa. Đã tới bán cầu nam rồi thì các cô cũng nên chọn cái gì đó khác thường hơn để tạo thêm kỉ niệm.”

“Chúng tôi sẽ trả bằng phương pháp của Tổ Chức Tín Tâm. Thế được chứ?”

“Coi nào, Tổ Chức Tín Tâm chú trọng kim loại quý hơn tiền giấy, đúng không? Tỉ giá ngoại tệ sử dụng kim cương và bạch kim vì giá trị của chúng ổn định hơn nhỉ. Tuy là sẽ phải gọi một giám định viên tới khiến việc này sẽ lâu hơn, nhưng tôi có thể lo được.”

“Không, chúng tôi sẽ dùng tiền giấy Tổ Chức Tín Tâm.” Sarasa đáp. “Không may là, chúng tôi không thể dựa vào bạch kim lúc này.”

Sarasa ngưng một lúc trước khi nói câu sau, nhưng người chủ nhà hàng có vẻ không để tâm.

“Ừm, kết luận của giám định viên có thể dễ gây tranh cãi mà. Tiền thật được chấp nhận trên toàn thế giới mới tốt nhất.”

Người đàn ông chuẩn bị ít cá nhỏ có màu sắc mà Sarasa chưa từng thấy trước đây rồi đặt lên tấm kim loại nóng. Cô ta không biết anh định làm gì, nhưng anh không moi ruột chúng. Anh bỏ chúng một chiếc bát nhỏ với vài gia vị mạnh rồi trộn tất cả lại với nhau.

Nấu ăn trên tấm kim loại như thế là một dạng trình diễn.

Khi người chủ nhà hàng nấu con cá nhiệt đới một cách điệu nghệ như một màn giải trí, anh ta nở nụ cười cay đắng và nói. “Nếu có thịt bò thì sẽ nấu được nhiều món ăn đa dạng hơn, cơ mà nó lại mắc quá.”

“Nghĩ lại, cán cân tự nhiên ở Oceania vẫn chưa được khôi phục.” Rachel nói khi say mê quan sát điệu nhảy thức ăn trên tấm kim loại. “Chế độ độc tài đang thúc đẩy trồng rừng còn các bộ lạc địa phương lại phản đối và ủng hộ sa mạc ban đầu. Vì môi trường biến đổi xoành xoạch liên tục trong vài khu vực mà liên minh phải cẩn thận điều chỉnh chất lượng đất. Có nhiều hạn chế trên đất chăn thả ngăn sự cân bằng giữa thực vật và hoang mạc bị sụp đổ lắm.”

“Ừ. Vì vậy mà chúng tôi mới phải dựa vào hàng nhập khẩu mặc dù đất nước lớn như thế. Cơ mà gần đây việc khai thác bạch kim đã thực sự phát triển. Có tin đồn là Đồng Minh Tình Báo đang mang hàng tấn cơ sở chăn nuôi có mái vòm và nhà máy thức ăn chăn nuôi hình container vào. Nếu họ có thể làm thế thì không quan trọng khu vực là sa mạc. Các bộ lạc địa phương sẽ không thích thức ăn nhập khẩu, nhưng miễn là tất cả đều được giữ kín trong container thì cũng không phải là vấn đề gì lớn lắm. Nếu tất cả thành công, người ta có thể sử dụng máy phát điện năng lượng mặt trời để tạo một nông trại tiệt trùng khổng lồ ở ngay giữa sa mạc. Sự thiếu hụt lương thực sẽ được giải quyết nhanh chóng.” Sau khi hoan hỉ giải thích tất cả, người chủ nhà hàng đột nhiên nhận ra gì đó và thêm một câu. “Ồ, những người ở Tổ Chức Tín Tâm có phản đối công nghệ tao ra đồ ăn nhân tạo đó không nhỉ? Ừm, cây trồng biến đổi gien và những thứ tương tự ấy.”

Sau cùng, Tổ Chức Tín Tâm cũng nổi tiếng với việc không chấp nhận học thuyết tiến hóa và big bang mà khăng khăng một ngòi nổ siêu nhiên phi nhân loại hẳn đã gây ra những trùng hợp ngẫu nhiên khoa học đó mà.

Đúng thực họ không hề thích việc tái tạo những công trình tự nhiên.

Nhưng Sarasa dễ dàng lắc đầu.

“Kết luận của Hội Đồng Tôn Giáo Trung Ương về vấn đề 89 liên quan đến nguồn thực phẩm đã giải quyết vấn đề như vậy. Ngoài ra, Tổ Chức Tín Tâm không phải là không nhượng bộ như người khác nghĩ đâu.”

“Thế à?” Người đàn ông lẩm bẩm một cách mơ hồ khi tiếp tục di chuyển đôi tay trên tấm kim loại.

Sarasa tiếp tục nói. “Ví dụ, nói về việc con người tạo ra một vật liệu không hề tồn tại trong thế giới tự nhiên nhé. Anh nghĩ Tổ Chức Tín Tâm sẽ thấy vấn đề gì trong việc này à?”

“…Ừm, ừ. Không phải các cô nói việc đó phủ nhận tạo hóa Chúa, hay mang tạp chất vào thế giới do Chúa sáng tạo ra, hay gì đó đại loại thế sao?”

“Chúng tôi không nhạy cảm tới mức giơ súng lên trước việc tạo ra nhựa đâu.” Sarasa mỉm cười nhẹ nhàng. “Chúng tôi thỏa hiệp. Nếu người ta dùng oxy và hidro để tạo ra nước, thì thành phần sử dụng cũng lấy thứ thế giới mà ban đầu Chúa tạo ra. Vì thế, nước mà người ta tạo ra chẳng hơn gì dẫn xuất của thứ do chúa kiến tạo. Người ta không mang tạp chất vào thế giới Chúa tạo ra. Chúng tôi cũng sử dụng lí do tương tự để cho phép nhựa và ống nano cacbon.”

“Ra vậy.”

“Chúng tôi không khơi mào mâu thuẫn vì chúng tôi muốn thế. Nếu có thể thỏa hiệp, chúng tôi sẽ làm vậy để tránh xung đột không cần thiết.”

Tại thời điểm đó, mọi biểu hiện đột nhiên biến mất khỏi khuôn mặt của Sarasa và cô thì thầm gì đó.

"(Nhưng khi người ta đặt chân vào lãnh địa không cho phép thỏa hiệp như lão già đó, chúng tôi sẽ tiêu diệt kẻ đó bằng mọi giá.)"

"?"

Người chủ nhà hàng có vẻ không thể nghe thấy những lời cô ta vừa nói.

Cuộc trò chuyện đã kết thúc nhưng người đàn ông vẫn tập trung vào họ, nên Sarasa đổi chủ đề và hỏi.

"Thuyền bè thì thế nào?"

Nói trống không như thế thì khó mà biết được ý cô ta là gì.

Tuy nhiên, người đàn ông ngay lập tức đáp.

"Tôi thì sẽ không dựa vào nó đâu. Mới đây thôi người ta vẫn có thể thoát tội săn bắt trộm cá, vậy mà giờ lại không có nhiều thuyền lắm. Dĩ nhiên, điều đó có nghĩa là tôi sẽ có rất nhiều khách hàng từ các tổ chức lớn này, nên tôi không phàn nàn gì."

"…Còn đường không thì sao?"

"Cô đang định vận chuyển người hay hàng hóa chứ không phải là cá? Có thể khó khăn đấy. Đây là Oceania. Rất nhiều thế lực có Object ở đây. Nếu các cô mà gửi trực thăng của phe lạ thì nó sẽ bị laser phòng không bắn hạ liền. Và cho dù các cô có được một thế lực cho phép thì thế lực khác cũng chưa chắc cho phép đâu."

Sau khi cắt mỏng con cá chín, người đàn ông nêm một loại nước sốt có mùi máu tanh nồng. Sarasa đâm nĩa vào lát cá và hỏi.

"Anh nói thuyền bè mới đây thôi vẫn còn hoạt động nhỉ. Thế chuyện gì đã thay đổi vậy?"

"Vương Quốc Chính Thống." người chủ nhà hàng trả lời khi lấy hải sâm ra khỏi tủ lạnh và dùng dao cắt nó ra. "Object của họ…hình như nó tên là Baby Magnum…đang đi nghỉ gần bãi biển, nên cách bố trí mạng lưới giám sát của họ đã thay đổi rất nhiều. Theo những gì tôi nghe được, các tuyến đường nối Oceania với các đảo gần đây đã bị cắt đứt. Nhưng như tôi đã nói, quân đội mang đến rất nhiều khách hàng, nên tôi đang dang rộng vòng tay chào đón họ."

"Vậy là hàng hóa từ khu Loyauté không thể tới đây được à?"

"Chính xác. Thành thật mà nói, có thể triển khai Object nhanh đến vậy thì đúng là đáng sợ thật. Khu vực mới hoàn toàn an toàn hôm qua thôi cũng có thể trở thành tiền tuyến hôm nay."

"…"

Sarasa hơi nheo mắt khi quan sát điệu nhảy que kim loại trước mặt mình.

Họ đã thất bại trên hòn đảo đó.

Điều đó có nghĩa mục tiêu của cô ta bây giờ là…


Phần 5 Sửa đổi

Hôm nay là một ngày tồi tệ.

Lúc Quenser với Heivia gặp nhau gần khu căn cứ bảo dưỡng thì trời đã gần tối.

"…Chuyện của cậu thế nào?"

“…Còn cậu thì sao?”

Qua cuộc trao đổi đó, rõ ràng cả hai đều đã để vụt mất một mẻ cá lớn.

Quenser thở dài và nói. “Tớ đã làm sai ở chỗ nào chứ? Thiết lập đáng lẽ phải hoàn hảo cơ mà. Thế thì vì cái gì…? Cái gì đã sai cơ chứ…?”

“Sau khi trả một cô tiểu thư chẳng biết thế giới hoạt động như thế nào về với vệ sĩ của cô ấy, tớ đã bị những vệ sĩ đó cầm súng lục truy sát suốt ba tiếng đồng hồ…”

Hai linh hồn mệt mỏi ấy đột nhiên thấy thiết bị cầm tay của mình rung lên báo vừa nhận được một tin nhắn.

“Tớ không muốn đọc nó đâu!! Đó chắc hẳn là dấu hiệu cho thấy những yêu cầu vô lí của Froleytia sắp bắt đầu một lần nữa đấy!!”

“Quenser, tớ sẽ đưa cậu súng lục, nên cậu bắn vào chân tớ nhá?”

Họ sẵn sàng đi xa tới mức đó để không phải làm thêm việc, thế nhưng họ lại đọc được một thứ hoàn toàn khác khi thật sự xem tin nhắn.

Tôi muốn có một bữa tiệc Giáng Sinh để cho tất cả chúng ta được xả hơi, cơ mà tôi không thể để một người phục vụ dân sự vào trong căn cứ bảo dưỡng được.
Vì thế, tất cả trừ lượng người tối thiểu cần cho ca hiện tại sẽ gặp nhau ở điểm YI. Tối nay sẽ không say không về.

“…”

“…”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau không nói một lời.

Sau đó họ lặng lẽ nhưng mạnh mẽ siết bàn tay.

“Chúng ta vẫn còn cơ hội!!”

“Khoan, khoan, khoan!! Đây là bữa tiệc Giáng Sinh với Công chúa và bà sếp ngực khủng của chúng ta. Và tháng mười hai là mùa hè ở Australia!! Chúng ta sẽ không bao giờ thấy một Santa Claus bình thường ở đây đâu!! Ở đây sẽ có da trần, váy ngắn, đùi hở, ngực nảy đấy!!”

Điểm YI cách đây không xa cho lắm.

Không đời nào giao thông tắc nghẽn sẽ làm họ bỏ lỡ nó.

Họ có thể đã bỏ lỡ đồ bơi, song cơ hội nhìn thấy Santa quyến rũ thì vẫn còn đó.

Hai tên ngốc Quenser với Heivia liền lập tức hành động để đi đến thiên đường đổi vận ấy.

Một chiếc xe buýt đỏ chói và một chiếc taxi xanh đang đậu trước mặt họ.

“Tớ sẽ đi xe buýt đỏ!!” Quenser nói.

“Vậy để cho vui, tớ sẽ đi taxi xanh!!”

Và do đó mà số phận của họ bị phân tách thành…


Phần 6 Sửa đổi

Lúc đến điểm YI tổ chức tiệc, Quenser đưa mắt nhìn quanh.

Cậu không phải đang ở trong cửa hàng nào đó.

Do "cảnh quan thành phố" làm nên hầu hết từ lều bạt và xe RV mà người ta chẳng thể ngồi thong thả trong cửa hàng nào.

Một phần chợ được dọn thành plaza và người ta đã mang rất nhiều chiếc bàn chất đầy đồ ăn vào bên trong. Tính cơ động tự do của các cửa hàng tạo nên "cảnh quan thành phố" là một lợi thế lớn. Họ có thể đã dọn ra khoảng không gian đáp ứng cho những vị khách quan trọng như vậy.

(Có vẻ Heivia vẫn chưa đến.)

Những binh sĩ mặc đồng phục giống như Quenser đã bắt đầu chia sẻ đồ ăn và rượu rồi, song vẫn chưa thấy Heivia ở đâu cả.

“Ồ, lão bà kìa.”

“Gì đây? Không phải nhóc nên nói chuyện với người trẻ tuổi hơn trong bữa tiệc như thế này à?”

“Tôi tưởng bà đang chờ trong căn cứ bảo dưỡng phòng trường hợp Object cần được triển khai khẩn cấp chứ.”

“Công chúa không có nhiệm vụ, nên cũng không có nhiều việc lắm. Đây là một lực lượng liên minh, nên những Object khác đang lo việc phòng thủ… Mà không phải đây là một cơ hội hoàn hảo để nhóc để quan sát chiếc Object sao?”

“Không có ai làm việc trên nó thì cũng không học được nhiều đâu ạ. Tôi cần xem lúc nó thực sự chiến đấu kìa. Nếu chỉ nhìn chòng chọc vào bề mặt thì tôi cũng có thể nhìn vào trang tạp chí quân sự vậy.”

“Đúng là một tên nhàm chán. Ý tưởng của nhóc thiếu phong cách quá. Nhóc là loại người không đòi quà lưu niệm từ ai đó ra nước ngoài nhỉ.”

“Tôi sẽ lấy một ít bạch kim làm quà lưu niệm ở Oceania. Nghe nói gần đây họ vừa khai thác được một đống đấy.”

“Có vẻ nhóc lại đang giả vờ làm thương gia giàu có nào đó lần nữa nhỉ. Vả lại bạch kim là tin cũ rồi. Những ngày nó có giá trị ổn định không còn nữa đâu. Nghiên cứu hiện đang tiến bộ đến mức sản xuất hàng loạt bạch kim công nghiệp.”

“Ể? Họ đang sử dụng bạch kim cho mục đích công nghiệp á?”

“Nó cũng được dùng trong Object nữa. Cần phải học thêm đấy, học sinh.”

Khi hai người trò chuyện, Froleytia tiến đến gần từ đằng sau với một ly cooktail trong tay.

“Ô, hai người vẫn chưa bắt đầu ăn à? Ai mà biết lúc nào chúng ta mới có một cơ hội khác để ăn mọi thứ trừ những khẩu phần ăn vô vị đó chứ. Hai người nên ăn khi có thể đi.”

“Vậy thì cô không thể làm gì đó với những cái khẩu ph—…bfh!?"

Quenser có lí do chính đáng để sững người khi quay lại.

Thiếu tá Froleytia Capistrano đã trở thành một Santa váy ngắn. Bên cạnh đó, phần trên của cô chỉ được che trong mảnh áo giống như bikini có diện tích bề mặt rất nhỏ. Khe ngực cùng phần bụng của cô được phô bày hoàn toàn.

Sau khi hoãn đi hoãn lại với trò lừa áo tắm của công chúa, Quenser gần như mất kiểm soát cảm xúc trước làn da trần ấy.

“Một phát bắn bất ngờ ư!?”

“Tôi không hiểu ý cậu là gì, nhưng bộ quân phục đó không hợp với sa mạc đâu.”

“Thiệt tình, trời sẽ lạnh đi khi mặt trời lặn đấy. Cô sẽ chẳng trách ai được nếu bị cảm lạnh sau khi ăn mặc như thế đâu.” lão bà bực tức nói, nhưng mặt bà vẫn hiện lên dấu hiệu vui vẻ.

Với ánh nhìn bối rối, Froleytia hỏi. “Chờ đã, Heivia đâu rồi? Cậu ta vẫn chưa tới đây à?”

“Đó là chuyện mà…”

Đúng lúc Quenser bắt đầu trả lời, một âm thanh điện tử nhỏ phát ra từ bộ đàm của cậu.

(Ai vậy nhỉ? Người từ căn cứ bảo dưỡng à?)

Quenser rời khỏi chỗ chỉ huy và bật công tắc bộ đàm.

“Tớ đây!! Tớ đây!! Heivia đây!!”

“Cậu biến đi đâu vậy hả? Tớ đã tới bữa tiệc rồi. Đáng ra cậu phải chọn xe buýt đỏ…”

“Tớ đã bị dính vào một sự cố!! Tối nay, tớ sẽ trở thành anh hùng đấy nhá!! Cơ mà tớ muốn nhờ cậu một việc!”

“Nếu muốn tớ giúp thì quên đi!! Tớ sẽ không rời khỏi bữa tiệc này một bước đâu!! Và nếu cậu muốn biết tại sao thì là bởi vì đang có một Santa gợi cảm ở ngay trước mặt tớ đây này!!”

“Không sao, không sao!!”

“?”

“Tớ chẳng biết mình phải làm thế nào mới có thể tránh một vụ đấu súng ngay giữa thành phố. Nhưng chúng ta không phải đang trong chiến tranh lúc này, nên về mặt kĩ thuật đây là việc của cảnh sát. …Thẳng thắn mà nói, chúng ta có thể sẽ gặp rắc rối nếu bà sếp ngực bự ấy biết được chuyện này!!”

“Không, không phải 'chúng ta'. Lần này tớ chẳng dính dáng gì đâu!!”

“Sau những chuyện đã xảy ra ở khu Loyauté, đây sẽ là tấm thẻ vàng thứ ba đấy!!”

“Chúng ta đã nhận được nhiều thẻ vàng thế à?”

“Cứ thế này, chúng ta sẽ gặp rắc rối thật sự nếu như nhận thêm nữa!! Tớ sẽ tự lo vấn đề này, nhưng cậu cần phải câu giờ cho tớ!!”

“…Hm? Hiếm khi cậu hăng thế đấy. Cơ mà sự hăng hái của cậu không phải lúc nào cũng là chuyện tốt lành.”

Không biết có phải vì cuộc trò chuyện lâu bằng bộ đàm của Quenser trông đáng ngờ không mà cô nàng Santa có khả năng sẽ cho cậu giấc mơ ướt[5] nhíu mày và hỏi. “Quenser, cậu đang nói chuyện với ai vậy? Hầu hết mọi người đã tới đây hết rồi mà.”

“Ể? Ô-Ồ, ừm…?”

“Chỉ cần đánh lạc hướng bà sếp ngực bự đó thôi!! Đừng để sếp nhận ra tớ không ở đó!! Bằng không chúng sẽ gặp rắc rối. Nếu tớ không giải quyết chuyện này, những người dân Oceania là người gặp nguy hiểm!!”

(Chờ đã. Nếu Heivia đang hăng làm gì đó thay vì tới bữa tiệc, đó hẳn phải là lớn đến mức chưa từng thấy. Nếu mà Object xuất hiện, mình chắc sẽ thực sự phớt lờ điều này.)

Dù thế nào, tình hình cũng đã trở nên phiền phức.

Bởi vì một lẽ, Quenser không biết mình có thể đánh bại Froleytia Capistrano bằng phương pháp bình thường như thế nào.

“Quenser, trả lời câu hỏi của tôi đi. Cậu đang nói chuyện vớ—…khụ.”

Không biết có phải vì ít cát đã bị gió thổi đi không mà Froleytia ôm lấy cổ họng.

(Đây là cơ hội của mình!!)

Quenser vớ lấy một chiếc ly chứa đầy chất lỏng trong suốt từ khay của một người bồi bàn đi ngang qua.

“Sếp ổn chứ, Froleytia? Đây, uống chút nước đi.”

“Ồ. Cảm ơn, Quen—…bbhhh!!!???"

Khi cô nàng Santa bikini váy ngắn nốc cạn ly nước, cô ấy thốt lên tiếng động mà Quenser không bao giờ nghĩ sẽ nghe thấy từ cô.

Lí do rất đơn giản.

“Que—… Cậu!! Đây là vodka!! Vả lại còn là vodka nguyên nữa!!”

"Xin lỗi, Froleytia!! Chắc tôi vớ nhầm ly! Đây, trà ô long đây!!”

"Thiệt tình, thật không thể tin nổi cậu m—…ugbh!? Đ-Đó là whisky mạch nha!!”

“Ôi không!! Froleytia, tôi sẽ không lấy nhầm nữa đâu! Lần này là nước khoáng!!” Quenser nói khi đưa cho cô một ly chứa tequila đầy đến miệng.

(Thôi nào, say đi!! Say như chết đi!! Nếu tiếp tục uống những thức uống nồng độ cồn cao đến như vậy, ngay cả kẻ tửu lượng cao như sếp cũng phải xỉn quắc cần câu!!)

“…Hic.”

Sau vài ly nữa, Froleytia đang lặng lẽ gục đầu xuống. Những giọt mồ hôi lăn dài xuống đôi gò hồng phủ trong bikini và làn da cô đã đỏ ửng lên. Cơ thể cô trở nên rã rời tới tận lõi và cô đang đong đưa tới lui mặc dù vẫn lặng im đứng đó.

(Kế hoạch thành công rồi sao!?)

Quenser ban đầu mừng rỡ, song một suy nghĩ khác lại hiện lên trong đầu.

(Đợi đã, sếp say thì chuyện gì sẽ xảy ra chứ?)

Câu hỏi đó bắt đầu lan khắp tâm trí cậu trai.

(Tệ rồi. Thế này thật sự, thật sự tệ rồi! Froleytia lúc tỉnh táo đã hoàn toàn là kẻ bạo chúa, vậy thì chuyện gì sẽ xảy ra nếu mọi giới hạn của sếp bị rượu gỡ bỏ chứ!?)

“…Qwensher…”

Cái cách cô gọi tên cậu bằng giọng trầm và kiểu lôi kéo làm cậu hốt hoảng.

Khi mồ hôi khó chịu toát khắp toàn thân, Quenser không khỏi đứng nghiêm.

“V-Vâng!? Chuyện gì ạ, thưa chỉ huy!?”

Trong một lúc, Froleytia không nói gì cả.

Cô đã tới khá gần với cậu rồi, nhưng vẫn lặng lẽ mà loạng choạng tiến gần cậu hơn nữa.

Cậu nghiêm túc nghĩ cô sẽ túm lấy cổ áo cậu.

Và rồi…

Ngay trước mặt cậu…

Froleytia Capistrano mở miệng nói.

“Hức. Sao lúc nào cậu cũng đối xử tệ bạc với tôi thế, Quenser?”

“?????”

Suy nghĩ của Quenser đã hoàn toàn dừng lại trong một khoảnh khắc.

Đó không phải là vai diễn của vị chỉ huy tàn bạo Froleytia. Đây là câu hợp với một cô bạn thuở nhỏ nhút nhát luôn mang theo bên mình một con thú bông.

Nhưng cậu nhận ra chuyện gì đang xảy ra ngay sau đó.

“S-sếp là kiểu người sẽ rầu rĩ khi uống rượu sao!?"

“Cậu giận à, Quenser? Cậu giận à? Xin lỗi vì là một chỉ huy tồi như thế nhé. Xin lỗi vì lúc nào cũng luôn cần cậu cứu nhé. Tôi biết làm vậy là không phải. Nếu tôi làm việc tốt hơn và sử dụng hết tiềm năng của Công chúa…”

HO v04 10

“Đợi đã, đợi đã!! Sếp không thể trở nên thế này trước mặt mọi người được!! Đây là nơi người ta sẽ lấy điện thoại ra chụp ảnh, nên sếp bình tĩnh lại đi!!”

“…Cậu giận à, Quenser?”

“Gyaahhh!! Đừng có tì vào tôi như thế!! Cũng đừng có vòng tay quanh cổ tôi!! Cô quên mình ăn mặc như thế nào rồi sao!?”

“…Cậu đúng là giận rồi…”

“Không phải!! Tôi không giận!! Chết tiệt, chắc chẳng còn lựa chọn nào khác khi ở nơi công cộng như thế này! Mình thực sự không muốn làm vậy, nhưng nếu bọn mình đang ở riêng thì chắc mình đã có thể chạy khỏi mấy chuyện như vậy rồi!!”

“Cậu thực sự không giận à?”

“Không đâu!! Thật đấy! Tin tôi đi!!”

“…”

Froleytia tì mạnh bộ ngực vĩ đại của mình vào cậu và dí mặt lại gần tới mức có thể hôn lấy cậu làm cậu chỉ mím chặt môi, nhưng cô im lặng và không làm gì thêm nữa.

Tất cả chuyện đã đặt một gánh nặng tinh thần to lớn lên Quenser, nhưng Froleytia cuối cùng cũng lên tiếng nói ra điều chất chứa trong đầu.

“Quenser…giống như một người anh trai vậy.”

“Bây giờ sếp là kiểu em gái sao!?"


Phần 7 Sửa đổi

Trong lúc đó, Heivia đang chạy băng qua "thành phố" khi mặt trời bắt đầu buông xuống.

Tình hình diễn biến như sau:


Trong khi chiếc taxi xanh chờ tín hiệu giao thông đơn giản dùng ở công trình xây dựng, một người đàn ông trung niên nhảy bổ vào từ bên hông với lực đủ làm vỡ cửa kính.

“Cái quái gì vậy? Sao chuyện như thế này luôn xảy ra với mình chứ!?”

Nghĩ người đàn ông có thể là cướp, Heivia rút một khẩu súng ngắn lớn từ chiếc bao giắt ở thắt lưng, nhưng rồi người đàn ông, mặt mày chảy đầy máu, nói.

“Cậu là lính Vương Quốc Chính Thống, đúng không?”

“Gì cơ?”

“Tôi có chuyện muốn báo cáo! Tôi tình cờ có được vài thông tin khủng khiếp. Cậu làm gì đó giúp tôi đi!!”

“Đợi đã, đợi đã, đợi đã. Không!! Hòa bình của Oceania là việc của lực lượng cảnh sát đặc biệt, chứ không phải quân đội. Đây không phải việc của tôi! Và quan trọng hơn, tôi đang trên đường tới gặp một Santa ngực bự đây!! Giờ không phải lúc giải quyết—…!!”

“Vương Quốc Chính Thống là mục tiêu của chúng!!”

“Thật sao!? Nhưng đó vẫn không phải việc của tô—…”

“Và những kẻ truy đuổi tôi sẽ tới đây sớm thôi.”

“Phải nói phần đó trước chứ!!”

Heivia điên cuồng kéo người đàn ông ra khỏi chiếc taxi rồi chạy vào làn xe tắc nghẽn. Ngay lúc cậu ta làm vậy, chiếc taxi bị biến thành pho mát Thụy Sĩ bởi tiếng súng từ nhiều khẩu tiểu liên. Tài xế đã chạy ngay lúc người đàn ông trung niên nhảy vào nên anh ta không bị thương, nhưng Heivia vẫn không thích chuyện này tí nào.


Khi họ chạy, người đàn ông trung niên nói. “Cậu có thể gọi tôi là Royce. Tôi là một nhà báo Đồng Minh Tình Báo.”

“Không, đừng có giới thiệu bản thân!! Làm thế gần như đảm bảo tôi sẽ phải dính vào vụ này đấy!! Hơn nữa, tôi không muốn tỏ vẻ thân thiện với một gã đàn ông tôi vừa mới gặp đâu.”

“Tôi muốn giao thứ này cho cậu và trở lại cuộc sống bình thường của mình.”

“Nếu ông cố đổ chuyện này lên đầu tôi rồi bỏ chạy, tôi sẽ mặc kệ mọi hiệp ước chiến tranh mà bắn vào lưng ông đấy!!”

Có vẻ những kẻ truy đuổi Royce đang đuổi theo ông ta bằng xe ô tô. Điều đó cho chúng tốc độ, nhưng lại ngăn chúng di chuyển qua những góc cua hẹp giữa đám đông người và những tòa nhà tạm. Chúng nhận ra sự bất tiện rồi rời khỏi xe, nhưng lúc đó Heivia với Royce đã đi khá xa rồi.

Hai người xác định lúc này mình đã bỏ xa địch, nên họ bắt đầu trao đổi thông tin.

“Vậy sao một nhà báo Đồng Minh Tình Báo lại ở đây?”

“Vì lí do công việc lẫn lí do riêng tư.” Khi nói, Royce chạm nhẹ vào chiếc điện thoại treo từ sợi dây quanh cổ. “Con gái tôi đóng quân ở đây. Tôi muốn tự mình coi thử nơi đó như thế nào.”

“Đóng quân? Vậy là cô ấy ở trong quân đội à?”

Heivia ra vẻ hoài nghi, nhưng rồi cậu nhớ bản thân mình cũng là người vị thành niên ra chiến trường vì hoàn cảnh gia đình quý tộc của cậu ta. Độ tuổi trung bình trong quân đội đã giảm xuống, nên chuyện này cũng không ngạc nhiên gì lắm.

Lí do Royce vô thức hí hoáy với chiếc điện thoại có lẽ là vì ông ta đã đặt hình con gái làm ảnh nền.

“Phải, và con bé còn chưa vào cấp hai nữa. Chắc nó quá ư là tài năng." nhà báo tự nhận nói. “Ở tuổi đó thì nó đáng lẽ vẫn mơ mộng mình là công chúa của Vương Quốc Chính Thống… Những người lớn xung quanh con bé cứ hay nói đùa giỡn làm con bé giờ có cái lối nói chuyện và điệu cười hống hách. Nếu chuyện cứ như thế, con bé sẽ cười ngạo nghễ trên sân khấu mãi mất. Cơ mà, tôi không biết con bé hành động thế nào với đơn vị của mình.”

“Cái đó có liên quan tới việc ông đang bị truy đuổi à?”

“Không, tình hình hiện tại liên quan tới công việc của tôi.”

“Ông đã làm gì?”

“Mục đích ban đầu của tôi là thực hiện vài nghiên cứu cấp quân sự về việc quân đội Đồng Minh Tình Báo có đang thực hiện những nhiệm vụ phù hợp không. Tuy nhiên, tất cả những gì tôi thực sự làm lại là nghe lén được đường truyền vô tuyến.”

Nghe thấy thế, vẻ cay đắng hiện lên trên mặt Heivia.

“Ông bắt được đường truyền của ai khác à?”

“Nó không thuộc về bất kì thế lực nào. Nó là của một nhóm phản động. Có vẻ bọn chúng phản đối hỏa lực vượt trội của Object, và tính tò mò đã lấn át tâm trí tôi. Tôi đã phân tích tín hiệu và định vị căn cứ của chúng. Chúng phát hiện ra tôi khi tôi đang quan sát từ xa. Và cậu có thể thấy việc đó đã đưa tôi đến đâu rồi đấy.”

“Một nhóm phản đối Object.” Heivia lẩm bẩm trong sự khó chịu.

Cậu ta biết những kẻ với quan điểm như thế có mặt khắp thế giới và cậu khó có thể phủ nhận sự hủy diệt của Quân Sự Quốc Oceania đã khiến cảm xúc đó lan rộng. Bên cạnh đó, Quenser và Heivia…hay đúng hơn, những câu chuyện về việc họ đã phá huỷ những chiếc Object đã tiếp thêm sức sống cho các nhóm phản đối Object dù hai cậu trai có muốn hay không.

“Vậy những kẻ này muốn phá huỷ Object, và rất đỗi tình cờ chọn Object Vương Quốc Chính Thống của chúng tôi làm mục tiêu à?”

“Nếu thông tin tôi nghe được là chính xác thì đúng vậy.”

“Chúng định làm việc đó như thế nào?” Heivia hỏi. “Phá hủy một Object thì nói còn dễ hơn làm đấy. Cho dù bọn chúng tấn công khi nó ngồi bất động trong khu vực bảo dưỡng, bọn chúng cũng còn chẳng có khả năng gây thiệt hại cho nó. Cho dù bọn chúng có ném thẳng một quả bom H lớn, chúng cũng không thể phá xuyên lớp giáp đó nữa là. Bọn chúng định phá hủy thứ vũ khí quái vật đó như thế nào chứ?”

“Có một cách.” Royce cắt ngang. “Nếu không có thì tôi chẳng phải cố công đến thế này để ngăn chúng…và chúng cũng chẳng tốn công săn lùng để ngăn tôi lại."


Phần 8 Sửa đổi

Vẫn mặc bộ đồ đặc biệt thường ngày, Công chúa đã đi tới một khu giải trí dựng tạm không xa nơi đang tổ chức bữa tiệc. Một chiếc lều đã được dựng lên thành mái che và vài chiếc máy trò chơi bỏ xu được đặt bên dưới.

Cô bé định giết thời gian chừng mười hay hai mươi phút ở đó cho tới khi bữa tiệc bắt đầu.

Tuy nhiên, trò chơi mà cô bé chọn hóa ra lại là một trò chơi đối kháng multiplayer một-đấu-một với chủ đề Object. Trong tất cả các Object của các phe khác nhau, Baby Magnum mang thông số thấp đến mức không công bằng (hoặc là cô nghĩ vậy) trong trò chơi. Ngoài ra còn có điều gì đó ở đối thủ ngồi ở máy đối diện khiến cô bé phát cáu. Vì thế mà cô bé không thể ngừng chơi.

Vì hai cỗ máy đang đối mặt nhau, nên cô bé không thể nhìn thấy khuôn mặt đối phương.

Điều đó có nghĩa đối thủ cũng không thể thấy mặt cô bé.

Tuy nhiên…

“Ố hô hô!! Ố hô hô hô hô hô!! Có vẻ cô thực sự không thể đương đầu với Galting 033 rồi!! Thông số của mẫu nguyên bản và – quan trọng hơn – tâm nhìn mà người ta dành cho nó chỉ đơn giản là tuyệt hơn đến vậy đấy!!”

“Trò chơi này được làm bởi Đồng Minh Tình Báo, nên cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên nếu thông số thiên vị họ!! Đúng ra, cô phải nên thấy hổ thẹn khi không thể bước vào sàn đấu mà không có những bất lợi như vậy!!”

“Ồ? Tôi không biết cô là ai, nhưng cô hẳn phải kém cỏi lắm mới nói đỡ cho Elite Vương Quốc Chính Thống kém cỏi đó nhỉ! Ố hô hô!!”

“Tôi không biết cô là ai, nhưng chẳng có người tỉnh táo nào lại đi tán dương Elite Đồng Minh Tình Báo đó đâu!!”

Các vệ sĩ của Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo ẩn mình quanh khu vực bằng cách dùng hai cỗ máy trò chơi làm phòng tuyến có cảm giác một vụ đấu súng có thể xảy ra bất cứ lúc nào. Tuy nhiên, hai bên đều có một suy nghĩ gần như cùng một lúc.

Tôi không quan tâm ai thắng trò chơi này, nhưng làm ơn kết thúc nó để chúng tôi có thể thoát khỏi công việc này đi.


Cùng lúc đó, trung tá Lendy Farolito của Đồng Minh Tình Báo tay cầm máy ghi hình quay sau lưng cô bé Elite thuộc đơn vị của cô đang dồn hết sức vào trò chơi.

Người phụ nữ tóc bạch kim, da nâu đã hoàn toàn mất đi vẻ chiến thuật gia đáng gờm thường lệ của mình.

“Ôi trời. Thắng 50 và thua 53. Con bé bị mất tập trung rồi sao? A. Có vẻ con bé đã hết hứng với trò chơi và đang rời đi rồi kìa. Không, đừng lắc cặp mông dễ thương ấy như một chú vịt con nữa đi mà. Em sẽ ngã mất, em sẽ ngã mất. A! Ngã rồi. Ôi trời…”

Một thuộc cấp nữ của trung tá Lendy chen ngang bằng thiết bị nào đó trong khi đảm bảo mình ở ngoài tầm khung hình của đoạn phim. (Cô biết vướng vào khung hình có thể dẫn tới một số phận thật sự khủng khiếp.)

“Ừm, tôi biết chuyện này giống như bậc phụ huynh quan tâm thái quá, nhưng dù có là chỉ huy thì cô cũng không nên quay phim con bé đâu. Bản thân Elite cũng được quân đội coi là thông tin giá trị mà.”

“Cô đang nói gì vậy? Chăm sóc sức khoẻ tinh thần của Elite cũng là một phần công việc của chúng ta. Chúng ta không thể nhìn vào trái tim người khác, nên chúng ta phải thu thập thông tin đó từ những hành vi thường ngày của người đó.” Lendy đáp không do dự. “Mà này, sao cô lại mặc đồng phục hầu gái thế?”

“Vì tôi là lính đánh thuê Xí Nghiệp Tư Bản. Tôi không muốn phải mang theo bảng hiệu mọi lúc.”

Cô gái 'lính đánh thuê' tóc vàng, da nâu còn đeo tai mèo trên đầu nữa.

Tuy nhiên, Lendy quá tập trung vào việc quay phim Elite nên ngó lơ "lính đánh thuê".

Khi mục tiêu quay phim của cô rời đi và trốn sau thứ gì đó thì cô mới ngừng quay.

“Ủa? Cô đi đâu vậy?” 'lính đánh thuê' hỏi.

“Đâu đó không cần đến hầu gái và lính đánh thuê.”

Lendy Farolito bĩu môi, nhưng vẫn hành động theo thông tin mà cô đã thu thập từ trước như bất cứ ai từ Đồng Minh Tình Báo.

“Tôi hơi khó chịu khi đơn vị Vương Quốc Chính Thống đó cứ sử dụng đứa con gái kém cỏi đó.”


Phần 9 Sửa đổi

Ba người đàn ông cầm súng tiểu liên cỡ nòng hơn 5 mm đi đến một khu vực của "cảnh quan thành phố". Chúng đến để tiêu diệt Heivia và Royce đã chạy vào đó.

"Cảnh quan thành phố" chủ yếu là tập hợp những chiếc lều và xe RV, nên nó không có nhiều chỗ đủ cứng cáp để làm lá chắn trong một trận đấu súng.

Tuy nhiên, vẫn có vài ngoại lệ.

Ví dụ, một khu vực dùng làm nơi đổ rác.

Vài chiếc xe tải chở rác khai khoáng làm bằng thép đang đỗ tại vùng ngoại vi. Với một mức phí, rác thải trong khu vực được tập trung ở đây. Sau đó, chúng được mang tới lò đốt rác thích hợp tại một trong các thành phố thật sự.

Vì là loại thường dùng cho việc khai khoáng, nên các xe tải cao ngang tòa nhà ba tầng. Lốp xe cao hơn một người và người ta phải cần đến một cầu thang xoắn mới lên được chỗ ngồi tài xế. Với số lượng xe xếp hàng, cả khu vực về cơ bản được bao bọc bởi thép.

Giữa tất cả, tiếng súng ngắt quãng lặp đi lặp lại vang lên.

Những nhân viên gom rác đã bỏ chạy, nhưng ba gã đàn ông lại chẳng hề để tâm.

“(Kicker, Nexa. Chúng ta cần chạy trốn sau đó, nên không thể tốn quá 5 phút ở đây được. Chúng ta cần kết thúc chuyện này!!)”.

“(Nhưng thằng đó có súng trường. Tầm bắn của nó xa lắm đấy!)”

“(Tao sẽ bắn như điên để cầm chân nó. Hai đứa mày đi vòng ra đằng sau xe tải chở rác rồi bắn nó đi!!)”

Đột nhiên, tiếng súng từ đằng sau xe chở rác thay đổi. Âm thanh cao hơn và nghe rẻ tiền hơn trước đây.

(Hắn chuyển từ súng trường sang vũ khí phụ à?)

Ngay khi vừa đi đến kết luận đó, ba gã đàn ông tiến công.

“(Hắn hết đạn rồi! Chúng ta có thể áp đảo hắn lúc này…)”

Một tiếng súng trầm thấp vang lên và Nexa bị bắn vỡ sọ.

“Cái—…?”

Trong lúc vẫn thất kinh, hai viên đạn nữa đâm vào bụng và ngực Kicker, làm hắn gục xuống đất.

Những phát đạn hầu như chắc chắn không thuộc về một khẩu súng lục.

Nó là tiếng súng to hơn phát ra từ khẩu súng trường lẽ ra đã hết đạn.

(Mẹ kiếp! Hắn cố tình chuyển sang dùng súng lục mặc dù súng trường vẫn còn đạn để làm bọn mình mất cảnh giác sao!?)

Tên cuối cùng cố gắng rút lui, nhưng đã quá muộn.

Mất lợi thế về số lượng, sự khác biệt về tầm bắn và sức mạnh giữa một khẩu súng trường và một khẩu tiểu liên chỉ là quá lớn.

Heivia Winchel lặng lẽ tiến đến gần mà không cho phép cơ hội phản công nhỏ nhất nào.


“Ông nói đúng.” Heivia nói với Royce khi nhìn qua nội dung của thiết bị cầm tay mà cậu ta tìm thấy trong đống đồ dùng cá nhân của những gã đàn ông được vũ trang. “Chúng đã chuẩn bị một đầu đạn đốt hóa học. Nó là một quả bom pha trộn từ naphtha, vài loại nhiên liệu khác nhau, với vài chất hóa học để tạo ra ngọn lửa không thể dùng nước dập tắt và làm những ngọn lửa đó lan rộng 3 đến 5 cây số khắp mọi hướng.”

“Nó căn bản là thứ tương tự như cocktail Molotov. Tôi đã từng xem video về nó trên mạng.”

“Đầu đạn có vẻ được làm thủ công, nhưng tên lửa hành trình để nạp đầu đạn và bệ phóng di động đều là của Oceania. Chế độ quân sự đã triển khai xe tăng và chiến đấu cơ tới những khu vực quanh thành phố trừ nơi có Thế Hệ 0,5, nên không hề thiếu những vật như thế.”

“Craft Salamander III à?”

“Nghe cứ như món kem pasta nhạt nhẽo của cửa hàng tiện lợi nào đó, đúng không? Ừm, tên vũ khí phải được đưa xuống mức độ mà ngay cả đứa ngốc cũng hiểu được. Phải để cho người ta thấy sự thù địch của mình kìa.” Heivia nói, nụ cười độc ác xuất hiện trên môi. “Tầm bắn tối đa chắc là 1500 km. Hẳn là nó có hệ thống dẫn đường tính toán địa hình.”

Câu hỏi còn lại duy nhất là chúng định phá huỷ Object bằng thứ này như thế nào.

Ngay cả trúng đòn trực tiếp từ một bom hydro lớn cũng sẽ không phá hủy được giáp Object. Ngoài ra, đầu đạn đốt hóa học là vũ khí sát thương sinh lực. Heivia thật không hiểu làm sao mà vũ khí đó có thể phá hủy được Object.

Royce trả lời cho câu hỏi đó.

“Nhiều khả năng, mục tiêu của chúng không phải là chính Object.”

“Gì cơ?”

“Về cơ bản, chúng chỉ cần phải khiến cho Object không thể sử dụng được thôi. Và chúng có thể làm thế mà không cần tấn công giáp dày của Object. Chúng có thể đạt mục đích bằng cách nhắm vào con người dễ bị tổn thương hơn.”

“…Chúng nhắm vào Elite sao?”

Tuy không phải hoàn toàn bất khả thi, nhưng Heivia vẫn hoài nghi.

Ai cũng biết có nguy cơ Elite sẽ bị tấn công khi ở ngoài Object. Đó là lí do họ luôn có một đơn vị vệ sĩ đặc biệt đi cùng và liên tục được tháp tùng bởi một chiếc xe bọc thép với nội thất hoàn toàn kín khí phòng trường hợp xảy ra các vụ đấu súng, có thuốc nổ, hay vũ khí hoá học và sinh học.

Cho dù một tên lửa hành trình mang theo đầu đạn đốt hoá học hướng thẳng vào Elite, cô bé cũng chỉ cần phải trèo lên xe bọc thép ngay khi phát hiện ra nó mà thôi. Làm thế sẽ ngăn sát thương từ nhiệt và khói.

“Không phải.” Royce đáp. “Mục tiêu của chúng là lính bảo dưỡng. Không quan trọng họ không có nhiệm vụ hay thông tin đặc biệt quan trọng nào. Đầu đạn đốt hóa học có thể làm lửa lan ra vài cây số khắp mọi hướng. Nếu lính bảo dưỡng tập trung ở một chỗ duy nhất thì sẽ có thể tiêu diệt được phần lớn. Nếu mất hàng trăm lính bảo dưỡng cùng một lúc, Object sẽ không còn có thể hoạt động được nữa. Cho dù vẫn còn Elite và chỉ huy đi chăng nữa thì Object vẫn không thể hoạt động nếu như không có những người bên dưới hỗ trợ.”

“Vậy là chúng định ngăn nó bằng cách phá hủy những thứ xung quanh Object thay vì chính nó, à?”

Tuy nhiên, trong đó có một điều khiến Heivia bận tâm.

(Việc đó cũng chẳng khác biệt gì mấy so với ý tưởng phá hủy máy tính ở khu Loyauté của bọn mình.)

Việc đó khiến Heivia có linh cảm xấu, nhưng cậu ta vẫn tiếp tục cuộc nói chuyện.

“Elite với chỉ huy quan trọng thì không nói, nhưng đơn vị khó có thể cử vệ sĩ đi theo từng lính bảo dưỡng được. Chúng có lẽ sẽ có cơ hội nếu thực sự định tiêu diệt tất cả họ cùng một lúc.” Heivia suy nghĩ một lúc và rồi đổi chủ đề đôi chút. “Chúng đã chuẩn bị bệ phóng di động với tên lửa hành trình rồi, nên chắc chúng định kích nổ nó giữa không trung nhỉ.”

“Tôi cũng nghĩ vậy. Nếu nó không được kích nổ giữa không trung thì tác dụng sẽ không lan xa được. …Cơ mà tôi chỉ biết những gì tôi có thể tìm thấy trên các trang quân đội thôi.”

“Craft Salamander III.” Heivia nói. “Từ phạm vi của tên lửa, vị trí của thành phố và căn cứ bảo dưỡng, nhiều khả năng chúng sẽ nhắm vào khu căn cứ bảo dưỡng và cảnh quan thành phố xung quanh. …Ha. Có vẻ chúng không trực tiếp nhắm vào ai từ Đồng Minh Tình Báo của ông.”

“Thì sao đâu? Điều tôi phải làm vẫn vậy thôi.”

“Sao ông lại giúp bảo vệ cơ sở quân sự của Vương Quốc Chính Thống chứ?”

“Vì lí do công việc lẫn lí do cá nhân." Royce lau mồ hôi trên mặt. “Là một nhà báo, tôi không thể ngồi không khi một mối nguy sắp xảy đến với người dân Oceania được. Nếu lan truyền thông tin sẽ tăng thêm nguy hiểm thì tạm thời giữ lại thông tin lại là phương pháp tốt, cơ mà việc đó không áp dụng ở đây được. Tuy vậy, lan truyền thông tin lúc này thì mọi người sẽ không có đủ thời gian để sơ tán, nên tôi cảm thấy mình nên sử dụng thông tin có được theo cách khác để ngăn chặn thảm họa này.”

“Còn lí do cá nhân của ông là gì?”

“Tôi đã bảo con gái tôi đã được triển khai tới Oceania rồi mà. Bảo vệ khái niệm chiến trường sạch sẽ giúp bảo vệ sự an toàn của con gái tôi. Tôi không thể để khái niệm đó biến mất vì vụ khủng bố nào đó được.”

“Thế à.” Heivia lẩm bẩm.

Cậu có thể tin tưởng lí do thực tế như thế hơn là lí do tiệt trùng "vì công lí" nào đó.

“Chúng ta cần tìm ra chỗ đặt bệ phóng.” Heivia nói với giọng trầm. “Nếu biết được điều đó, chúng ta có thể thử tấn công trước khi tên lửa chưa được phóng đi hay cản trở nếu như nó đã được phóng.”

“Được, nhưng mà chúng ta không có thời gian đâu.” Royce nói để đảm bảo Heivia hiểu. “Từ các mảnh thông tin tôi thu được bằng bộ đàm thì cuộc tấn công của chúng sẽ bắt đầu sớm thôi. Có lẽ vì phần lớn tổ chức đang chuẩn bị tấn công mà chúng ta mới bị ít tên đuổi theo như vậy.”


Phần 10 Sửa đổi

Sau khi tốn nhiều thời gian hơn dự tính vào khu trò chơi, Công chúa sải bước đi dọc theo "cảnh quan thành phố" đầy những chiếc lều trên đường tới bữa tiệc của Vương Quốc Chính Thống.

Các vệ sĩ Vương Quốc Chính Thống vẫn dàn trải xung quanh và còn có một chiếc xe bọc thép đi theo tháp tùng cô bé, nhưng cô bé vẫn quyết định đi bộ.

Cách bố trí vô tổ chức của những chiếc lều và luồng giao thông đường bộ đông nghẹt làm xe khó lòng di chuyển thuận lợi. Cô bé thấy mình tốt hơn là nên đi bộ.

Công chúa nhớ lại cuộc nói truyện lúc còn ở khu trò chơi.

Tới tận cuối, cô bé vẫn không thấy được mặt đối thủ.

(Thiệt tình. Không biết đó là khách du lịch từ Đồng Minh Tình Báo hay là gì, nhưng mà cách thế lực ấy kiểm soát mọi thông tin về các Elite và đối xử với họ như idol giống y như trò tẩy não đáng sợ nào đó vậy.)

Vương Quốc Chính Thống đối xử với Elite của mình như người hùng ái quốc và kêu gọi giúp đỡ từ người dân bằng việc lan truyền những câu chuyện đáng ngờ về việc họ có dòng máu huyền thoại xuyên suốt hàng trăm năm trong quá khứ. Cả hai bên đều có cách đối xử hoàn toàn lố bịch, nhưng người ta khó lòng nhận ra môi trường mình đã chìm đắm trong suốt cuộc đời kì lạ như thế nào. Cũng tương tự như việc không để ý tới mùi của nhà mình vậy.

Khi đi giữa những chiếc lều và xe RV, Công chúa đột nhiên dừng lại.

Các vệ sĩ của cô bé đều nghĩ “Đừng bảo là còn chuyện gì khác nữa đấy!?”, song đối tượng bảo vệ của họ có quyền lựa chọn việc mình làm.

Công chúa nhìn vào một cửa hàng chứa đầy đồ tạp hóa.

Do đang tới mùa mà cửa hàng chứa rất nhiều cây, vòng hoa, bốt đỏ chủ đề Giáng Sinh. Nó cũng có bán vài trang phục Santa Claus nữa.

(…)

Lúc cô bé đi bơi buổi sáng ngày hôm ấy, không biết vì lí do gì mà có vẻ Quenser đã vô cùng thất vọng.

Cô bé vẫn không biết cậu đã hi vọng gì, nhưng có vẻ mặc trang phục làm việc khi đi nghỉ không phải là việc làm đúng đắn.

Cô bé đoán hẳn là mọi việc phải diễn ra đúng lúc đúng chỗ.

“Santa Claus… Santa Claus.” Công chúa vừa lẩm bẩm vừa bước vào cửa hàng.

Người chủ cửa hàng với làn da rám nắng có vẻ hành xử đặc biệt lịch sự vì cô bé đang mặc bộ đồ đặc biệt của Elite. Như thế có nghĩa cô bé là đại diện của một quốc gia và điều đó cũng đồng nghĩa với việc cô bé sẽ có rất nhiều tiền.

Ông ta nghĩ thế thì cũng không sai, song Công chúa không hề hứng thú với tiền bạc và vì vậy cô bé không biết mình có bao nhiêu trong tài khoản ngân hàng.

Các vệ sĩ của Công chúa bắt đầu tỏ ra hứng thú với hành động của cô bé khi họ thầm tự hỏi. “Công chúa của chúng ta cuối cùng cũng đánh thức sự hấp dẫn giới tính của mình rồi sao?”

“Anh có thể kiếm cho tôi một bộ Santa Claus không?” cô bé hỏi.

Thứ cô bé nhận được là một bộ trang phục Santa Claus vô cùng tiêu chuẩn gồm áo đỏ rộng thùng thình, quần dài cùng màu, và chòm râu giả màu trắng.

“Đừng lấy thứ tẻ nhạt đó!!” Các vệ sĩ gào thét trong tim, nhưng cô bé vô cảm đó sẽ không hấp thu ý tưởng moe Nhật Bản nhanh đến thế.

Tuy nhiên, ánh mắt Công chúa thay đổi khi cô bé ngó qua một màn hình 3D sử dụng nhiễu xạ nằm ở góc lều.

Nó đang chiếu buổi biểu diễn của một idol Đồng Minh Tình Báo từ vài hôm trước.

“Yayyy!! Có thể hơi sớm một chút, nhưng tôi nghĩ tôi sẽ tặng cho các bạn món quà là một đêm mơ về một Santa Claus váy ngắn quyến rũ!! Ố hô hô!!”

Không rõ cảnh quay có bao nhiêu là thật và bao nhiêu là VFX[6], song hình ảnh lóe lên thay đổi. Cô idol tóc xoăn vòng, ngực G-cup lắc lư cơ thể trong khi mặc bộ trang phục Santa đỏ và trắng rõ ràng là bộ đồ đặc biệt của Elite được chỉnh sửa.

Trong một lúc, vẻ mặt của Công chúa càng trở nên vô cảm hơn bình thường, nhưng rồi cô bé chỉ vào màn hình và nói với người chủ cửa hàng.

“Cho tôi thứ đẹp hơn cái đó.”

Sau khi biến thành Santa váy ngắn của nam bán cầu nhiệt đới, Công chúa tiến tới bữa tiệc Vương Quốc Chính Thống.

(Thứ này chẳng giống bộ trang phục thiết thực gì cả.)

Công chúa nhìn xuống bộ trang phục của mình.

(Ừm mà, miễn Quenser thích là được rồi. Cơ mà anh ấy thực sự sẽ thích thứ này chứ???)

Bữa tiệc dường như đã bắt đầu. Các binh sĩ Vương Quốc Chính Thống đã chia thành các nhóm vừa trò chuyện vừa ăn uống. Mắt của mọi người đổ dồn về phía Công chúa và rồi họ không làm gì ngoài nhìn chằm chằm vào cô bé. Công chúa không biết việc họ đang hành động như thấy thứ họ không thể tin được là chuyện tốt hay chuyện xấu.

(Quenser đâu rồi?)

Sau khi đưa mắt nhìn quanh, Công chúa tìm thấy người mình đang tìm ở một góc bữa tiệc.

Tuy nhiên…

“Không giống!! Anh em thực sự của tôi tuy không làm tổn thương tôi, nhưng họ chưa bao giờ nói gì phản đối cách gia đình đối xử với tôi cả!! Cậu là người duy nhất làm thế đấy, Quenser!! Ý tôi là cậu gần giống như anh trai của tôi vậy!!”

Công chúa cứng đờ người khi thấy Froleytia say như chết còn Quenser thì đang bị vị chỉ huy ngực bự đó ôm chặt.

Ngoài ra…


Cùng lúc ấy, Lendy Farolito đã đến bữa tiệc.

Bầu không khí của bữa tiệc Vương Quốc Chính Thống đương nhiên bị phá hỏng trước sự xuất hiện của một sĩ quan địch được các binh sĩ Đồng Minh Tình Báo tháp tung. Đây là tình huống dễ bùng nổ rắc rối, song họ đang hợp tác với nhau do cùng trong liên quân và bữa tiệc cũng không được tổ chức bên trong căn cứ Vương Quốc Chính Thống.

Họ không có lí do chính đáng để đuổi cô đi.

Bản thân Lendy cũng không ngần ngại tiến vào bữa tiệc bởi vì cô ta nhận thức rõ điều đó.

Một chỉ huy Đồng Minh Tình Báo đã đến.

Chỉ huy Vương Quốc Chính Thống sẽ phản ứng như thế nào?

Đương nhiên, sự chú ý của mọi người đều đổ về Froleytia.

HO v04 11

“Tôi sẽ không để cô có được cậu ấy đâu!! Quenser là anh trai tôi và tôi sẽ không để ai khác có được cậu ấy!!”

“Nhớ tới vị trí của sếp ở đây đi. Tôi mới là người nhỏ nhắn, dễ thương đây này.”

Một Santa bikini váy ngắn ngực bự và một Santa váy ngắn vô cảm đang tranh giành một cậu trai. Lendy Farolito cứng đờ người khi nhìn thấy thiếu tá Vương Quốc Chính Thống đang bận rộn.

Và rồi…

“Tránh ra nào!!”

“Ôi trời. Trận đánh ghen này sẽ là một ván cược hay đây!!”

“Ừ, có phải tên nào trong chúng ta cũng từng có cơ hội với mấy mĩ nhân có địa vị và cấp bậc cao hơn đâu.”

Một bộ phận lính Vương Quốc Chính Thống coi vụ cãi nhau là cơ hội kiếm ít tiền nhanh chóng di chuyển đến trung tâm vụ náo động và vây tròn quanh nó. Đường đi của Lendy tới vị chỉ huy kia bị chắn mất.

(Mình đã mạo hiểm cố gắng liên lạc với cô ta theo cách thu hút nhiều chú ý nhất có thể, vậy mà họ lại chẳng chú ý gì tới mình!!)

Đồng Minh Tình Báo thấy giá trị trong tính xác thực của thông tin và trong phương pháp dùng để truyền bá và thu thập thông tin như vậy, nên đó quả là một chuyển biến tệ hại.

Khi Lendy nhận ra người mà Froleytia bám lấy bằng cả hai tay cũng chính là cậu kĩ sư chiến đấu đã thầm thu hút sự chú ý của một Elite Đồng Minh Tình Báo nọ, cảm xúc của Lendy nhanh chóng đạt tới giới hạn.

“Đ-đồ lăng nhăng!!”

“Giờ lại tới ai đó mình còn chẳng quen quăng cho mình một danh hiệu khó tin nữa!! Nếu có bao giờ làm danh thiếp, mình chắc phải đặt nó lên đó quá!!”

Froleytia sau đó nhận ra sự chú ý của Quenser đã chuyển sang ai khác ngoài cô.

“Cô là đứa quái nào vậy? …Tôi sẽ không để cô có được Quenser đâu! Cậu ấy là anh trai tôi!!”

“Tôi chẳng thèm hắn ta!!” Lendy la lên, vừa đủ xoay sở giữ vị trí ngoài cuộc. “Một trong mấy tên đàn ông bên cô đã lợi dụng Elite của chúng tôi, nên tôi nghĩ mình sẽ ghé qua dưới danh nghĩa thăm dò hắn nhưng thực tế là để li gián mối quan hệ con người của các cô. Cơ mà, tôi chưa bao giờ nghĩ hắn lại nguy hiểm như vậy… Tôi phải báo lại việc này. Tôi cần phải họp mặt gia đình với con bé tối nay—…khụ khụ!!”

Lendy bắt đầu mắc nghẹn đôi chút do hét quá nhiều và với tay tìm đồ uống, song không bồi bàn thường dân nào đi ngang qua cả.

Froleytia vớ lấy một chiếc li chứa đầy chất lỏng trong suốt.

“Đây, uống ít nước đi. Thật tình, cô không thể tự làm à?” cô càu nhàu.

“Hm? Cái li đó…”

Cậu kĩ sư chiến đấu đang bị Froleytia ôm lấy dường như nhận ra gì đó, song Lendy đã nốc cả li rồi.

Và…

“Khụ!? Khụ khụ!! Đây không phải là nước! Nó là vodka!!”

“Cái gì!? Sao cô dám từ chối nước anh trai tôi chuẩn bị chứ!”

“Đồ chết tiệt. Cô gan lắm mới làm vậy với một sĩ quan từ Đồng Minh Tình Báo nơi sự thật và sự giả dối của thông tin trực tiếp liên hệ với đúng và sai…”

Santa váy ngắn vô cảm sau đó đưa cho cô ta một đồ uống khác.

“Bình tĩnh nào. Uống li khác để rửa mùi khó chịu khỏi miệng đi.”

"Ồ, được đấy. Chắc tôi thực sự có thể tin tưởng c—…bbhh!? Đ-Đ-Đây là shochu mà!? Hic.”

Lời phàn nàn của cô đột nhiên lặng đi.

Ngay khi Quenser bắt đầu có linh cảm rất xấu về những gì sắp xảy ra thì…

“Còn một việc nữa!!” Lendy la lên.

“Oa!?”

“Cậu nghĩ gì vậy hả!? Cậu đang phá vỡ khuôn khổ của Đồng Minh Tình Báo và Vương Quốc Chính Thống với cô bé tội nghiệp đó đấy!! Cậu có hiểu đây là bi kịch lớn thế nào với con bé không hả!?”

Khi Lendy Farolito xáp lại bằng những bước dài, Froleytia dường như cảm thấy nguy hiểm nào đó.

Cô ép người vào Quenser còn nhiều hơn trước.

“Tôi sẽ không để cô có được anh trai tôi đâu!!”

“Tôi không nói gì với cô!! Tôi rõ ràng đang nói với tên lăng nhăng đó!”

“Đừng nhìn cô ta, Quenser! Nhìn tôi đây này!!”

“Tránh ra, đồ say rượu!! Tôi cần phải thuyết giảng cho tên lăng nhăng đó!!”

Mặc dù những lời đó đều hướng thẳng về Quenser, song hai cô nàng sa rượu ấy vẫn chỉ nhìn mỗi vào nhau.

“…”

Suốt lúc đó, luồng khí vô cảm không lời đáng sợ của công chúa tăng lên.

Cơn bão thật sự đang nổi lên.

Quenser có thể rõ ràng cảm thấy nó sắp xảy ra, nên cậu cố tìm cách làm tình hình lắng xuống. Với vẻ khó chịu tinh tế khi âm thầm bước vào lãnh địa nguy hiểm của Công chúa, Quenser không nghĩ cô bé hợp với mục moe đang tồn tại nào ở Nhật Bản, song cậu phải làm gì đó với mối nguy hiểm trước mắt thay vì tập trung vào việc đó.

“C-chờ đã, hai người. Sao hai người không bình tĩn—…”

“Hi vọng cô đã sẵn sàng chiến đấu!!”

“Nếu cô muốn đấu thì chơi luôn!!”

Với cuộc trao đổi nghe giống một kiểu chào hỏi hơn là mở màn trận chiến, Froleytia Capistrano và Lendy Farolito bắt đầu liếc nhìn nhau từ khoảng cách cực gần.

Đó là lúc binh sĩ Vương Quốc Chính Thống và Đồng Minh Tình Báo chứng kiến một hiện tượng kì lạ.

Họ không thể giải thích nó bằng phương thức tiêu chuẩn nào.

Đầu của cậu thiếu niên tới chiến trường để học về thiết kế Object biến mất.

Hay chính xác hơn…

Đầu cậu hoàn toàn bị vùi trong bộ ngực lớn của hai người phụ nữ tóm lấy cậu.


Phần 11 Sửa đổi

Dựa theo tình hình, Heivia và Royce đành phải tự mình hành động, nhưng họ thật sự không có lí do giữ thông tin cho riêng mình.

Khi hành động, họ vừa liên lạc với lực lượng cảnh sát đặc biệt vừa liên lạc với một Object Vương Quốc Chính Thống không phải Baby Magnum và Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động của nó. Họ gửi yêu cầu kêu Object chuẩn bị laser phòng không. Nếu Heivia nhờ Froleytia làm thế thì có lẽ đã suôn sẻ hơn rất nhiều.

Và rồi…

Họ nghe thấy sự thay đổi lớn tới tình hình thông qua đường truyền bộ đàm.

“Speed Killer đã sẵn sàng. Chúng tôi có thể sử dụng laser phòng không bất cứ lúc nào. Cho dù tên lửa hành trình được bắn vào thành phố, chúng tôi cũng có thể ngăn chặn nó với độ chính xác 97%.”

“Chờ đã, chờ đã!!”

“Theo vệ tinh, bệ phóng di động nằm ở nơi cách Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thứ 37 hai mươi kilomet về phía tây bắc. Nếu biết điểm bắt đầu và điểm kết thúc, chúng tôi sẽ biết được lộ trình của nó. Không đời nào nó tuột khỏi tay chúng tôi được đâu.”

“Thông tin này có chính xác không thế!? Anh có chắc tên lửa hành trình của bọn chúng đang nhắm vào đoàn hộ tống của vài VIP đang di chuyển cách đây 30 kilomet về phía đông nam chứ không phải lính bảo dưỡng rải rác khắp cảnh quan thành phố dựng tạm không!?”

“Có vẻ chúng liên lạc qua điện thoại di động sử dụng vệ tinh dân sự cũng như bộ đàm bình thường. Tuy nhiên, người của chúng tôi có thiết bị đặc biệt để nghe lén những tín hiệu ấy. Chúng tôi đã thu thông tin từ đó. Không có chuyện nhầm lẫn đâu.”

“Và…” Heivia chọn từ ngữ cẩn thận. “Việc phòng thủ laser phòng không của Object được sắp đặt để bắn rơi tên lửa hành trình giữa đường bay cũng không nhầm lẫn à?”

“Giữa đường?… Thế nghĩa là ngay trên cảnh quan thành phố dựng tạm rồi còn gì!” Royce la lên, nhưng Heivia đã đoán ra họ định làm gì khi ra câu hỏi rồi.

Gã chỉ huy phụ trách Speed Killer trả lời. “Đoàn hộ tống bị nhắm đến đang chở một trung tướng và một chuẩn tướng. Ta bắt buộc phải bắn hạ đầu đạn đốt hóa học đó.”

“…”

“Đầu đạn đốt hóa học chỉ có tác dụng dự kiến khi các chất thích hợp được trộn với nhau và hòa với không khí lúc phát nổ ở độ cao thích hợp. Nếu nó bị bắn hạ bằng laser phòng không, gần như không có khả năng một vụ nổ lớn vài kilomet sẽ xảy ra đâu.”

“Nhưng vẫn có vài cơ hội xảy ra, đúng không?”

“Kể cả thế,” gã chỉ huy đáp ngay lập tức. “Elite và chỉ huy vẫn sẽ có xe bọc thép kín khí có thể chống lại vũ khí hóa sinh tháp tùng. Miễn bảo vệ được lượng tối thiểu đó là được rồi. Và dĩ nhiên chúng sẽ không phá hủy được Object bằng thứ có mức độ như thế. Ngoài ra, tôi cũng lệnh cho cậu phải im lặng để tránh gây ra hoảng loạn. Còn liên lạc nào khác nữa là sẽ bị—…"

Heivia tặc lưỡi và tắt bộ đàm.

Royce sau đó hét lên dữ dội đến mức gần như túm lấy cậu trai.

"Chuyện gì đang diễn ra vậy hả!? Họ tính để mọi người trong thành phố này chết hết à? Vả lại nếu những chiếc xe bọc thép kín khí đó có thể chống lại nhiệt và đám cháy, tên lửa hành trình có đâm thẳng vào đoàn hộ tống thì cũng có ích gì chứ!?"

"Đừng hỏi tôi. Có lẽ đám sĩ quan cấp cao ấy đã buộc anh ta đưa ra quyết định này. …Và tôi có cảm giác đây chính là điều những kẻ sử dụng đầu đạn đốt hóa học muốn."

"?"

"Chúng sử dụng điện thoại vệ tinh để cố ý cho phép quân đội nghe lén đường truyền. Đúng như dự kiến của chúng, quân đội lên kế hoạch bố trí hàng phòng thủ để bắn hạ trái tên lửa giữa đường bay. …Và đó là thời điểm hoàn hảo để nướng toàn bộ lính bảo dưỡng trong đơn vị của tôi như ông đã dự đoán."

"Không thể nào… Nhưng thế nghĩa là…"

"Nếu chỉ đơn giản bắn một tên lửa hành trình tại Oceania, một trong số nhiều Object sẽ bắn hạ nó trước khi nó tới được mục tiêu. Thế nhưng điều đó chỉ có nghĩa là ta phải tạo ra một kế hoạch dựa trên giả thuyết nó sẽ bị bắn hạ thôi."

"Nhưng gã chỉ huy kinh khủng đó đã nói nếu tên lửa hành trình bị bắn hạ bằng laser phòng không thì xác suất vụ nổ lớn xảy ra sẽ rất thấp cơ mà!"

"Nếu chúng biết nó sẽ bị bắn hạ, chúng có thể thay đổi xác xuất đó." Heivia tìm kiếm trong thiết bị cầm tay thuộc về một trong những gã đàn ông có vũ trang mà cậu ta vừa bắn. "Tôi đã nhìn qua sơ đồ đầu đạn này lúc trước, cơ mà khi giờ nhìn kĩ hơn thì mới thấy nó có vấn đề. Các chất hóa học khác nhau được chứa riêng. Nếu nó bay tới mục tiêu như thế này thì sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra cả."

"Chờ đã, ý cậu là các chất hóa học sẽ chỉ trộn lẫn với nhau giữa không trung nếu nó bị bắn hạ sao?"

"Từ thiết kế này thì chắc chúng muốn nó bị bắn hạ. Các chất hóa học được để ở dưới áp suất cao hẳn là để bảo đảm chúng sẽ được rải ra khắp nơi khi bình chứa phát nổ. Nếu chúng ta để chuyện này cho laser phòng không của Object, thành phố này sẽ chìm trong biển lửa!!"

Họ biết bệ phóng di động của kẻ thù ở đâu.

Heivia mượn một chiếc xe địa hình Vương Quốc Chính Thống để ở bên đường với chìa khóa vẫn còn gắn trong ổ mà không được phép.

Royce la lên. "Cậu định làm gì vậy!?"

"Không phải rõ rồi sao? Chúng ta đã tự mình đi xa đến thế này, nên chúng ta chỉ cần phải kết thúc theo cách đó thôi!! Royce, nếu muốn giúp thì đổ đầy xăng vào cái thùng đó đi!!"

Royce làm theo chỉ dẫn của Heiva, nhưng ông vẫn không khỏi băn khoăn.

Ông trèo vào hàng ghế hành khách xe địa hình và họ lái xe ra khỏi thành phố dựng tạm.

"Biết là chúng ta phải ngăn chặn chuyện này, nhưng cậu thực sự nghĩ chúng ta có thể phá hủy bệ phóng di động đó sao!? Chỉ mới ba tên truy đuổi thôi cũng mệt lắm rồi. Lực lượng chính của chúng sẽ tập trung quanh bệ phóng đó đấy!!"

"Im đi! Chúng ta không có thời gian đâu!!"

Mây bụi cát bay tung tóe trong không khí khi chiếc xe địa hình đi vào một khu đất hoang khô.

Họ vẫn còn cách bệ phóng di động hai mươi kilomet.

Nhóm vũ trang sẽ tập trung hỏa lực quanh bệ phóng đó. Ngoài ra, chúng không có lí do gì mà phải đợi cả. Chúng sẽ bắn tên lửa hành trình càng sớm càng tốt.

"Chết tiệt! Ánh sáng đó!!" Royce gào lên.

Một ánh chớp chói lòa hiện lên phía sau đường chân trời và một điểm sáng như pháo hiệu bắn lên bầu trời đêm. Tuy nhiên, khoảng cách chỉ đơn giản là quá lớn. Pháo hiệu sẽ không tạo ra ánh sáng nhiều như thế.

"Chúng bắn nó rồi!! Đó là tên lửa hành trình mang theo đầu đạn đốt hóa học!!"

"Tch. Chúng ta có thể làm kịp không chứ!?"

Heivia đạp phanh làm lốp xe trượt theo hình chữ S. Cuối cùng, cậu ta cũng xoay sở dừng chiếc xe địa hình lại an toàn.

Sau đó cậu ta nhảy xuống mặt đất đầy cát.

"Chúng ta không phải đang trên đường đi tấn công nhóm vũ trang và phá hủy bệ phóng sao!?"

"Tôi chưa bao giờ nghĩ chúng ta sẽ đến kịp để làm thế!!" Heivia hét trả, khiến Royce kinh ngạc.

Royce sau đó nghĩ hẳn Heivia nãy giờ đã chạy trốn trước vụ nổ xảy ra để cứu bản thân, song Heivia lại đi ra đằng sau xe địa hình.

"Chỉ cần chúng ta giữ cho tên lửa đi tiếp lộ trình định sẵn thì sẽ tránh được việc cảnh quan thành phố dựng tạm với lính bảo dưỡng bị hi sinh! Nếu nó bay theo hướng nào khác, kế hoạch liên quan tới laser phòng không của chúng sẽ thất bại!!"

"Cậu định gây nhiễu nó à?"

"Hệ thống dẫn đường của Craft Salamander III sử dụng tính toán địa hình. Nó tính toán sự nhấp nhô của địa hình nó băng qua để xác định cần điều chỉnh gì để đi đúng lộ trình. Miễn có hai, ba trang tài liệu về địa hình giữa điểm phóng và điểm đến thì nó có thể tự nhắm mục tiêu khá chính xác."

"Tài liệu đó lấy từ hình ảnh vệ tinh à?"

"Thường là vậy. Những hình ảnh chụp từ không trung đơn giản cũng dùng được. Nhưng nếu là thế thì sẽ không thể cập nhật tài liệu theo thời gian thực, nên tất cả phải được nghiên cứu từ trước và vị trí phóng không thể thay đổi." Heivia giải thích. "Đương nhiên, nếu đã nhập những bức ảnh chụp từ không trung để xác định đường đi rồi thì không cần phải trao đổi thông tin gì sau khi phóng nữa. Trong khi định vị GPS đòi hỏi phải trao đổi thông tin liên tục với vệ tinh thì phương pháp này lại không có nguy cơ bị ngăn chặn bằng cách gây nhiễu."

"Thế thì chúng ta có thể làm gì chứ!? Chúng ta phải làm thế nào mới đối phó được với một tên lửa hành trình bay với tốc độ siêu thanh!? Đừng có nói là cậu định nhắm khẩu súng trường lên không trung và bắn hạ nó đấy!!"

"Tôi sẽ làm chuyện hào nhoáng hơn thế một chút."

Heivia dùng cả hai tay xách chiếc bình đầy xăng để ở trong xe địa hình.

Cậu ta mở thùng kim loại lớn, nghiêng thùng, rồi rải xăng quanh khu đất hoang.

"Coi chừng gió đi. Nó có thể làm xăng bốc hơi đấy."

"Cậu đang làm gì vậy? Tên lửa hành trình đã ở trên trời rồi!! Nó sẽ sớm bay qua đầu đấy!!"

"Đã nói rồi, hệ thống dẫn đường của Craft Salamander III sử dụng tính toán địa hình. Nó định kì so sánh dữ liệu có trong con chip với độ nhấp nhô thực sự của địa hình bên dưới để điều chỉnh lộ trình." Sau khi giọt xăng cuối cùng nhiễu khỏi thùng, Heivia thản nhiên ném chiếc thùng rỗng sang một bên. "Có nghĩa chúng ta chỉ cần phải đảm bảo nó không thể so sánh hai dữ liệu được thôi."

Rồi cậu ta rút một bật lửa xì gà từ ghế tài xế của xe địa hình.

Cậu ta liếc nhìn mặt đất đỏ, nóng.

"Chúng ta chỉ cần phải làm thế này thôi!!"

Ngay khi Heivia ném bật lửa xì gà, một vụ nổ khổng lồ bao trùm lên một phần khu đất hoang.

Trong giây lát, rất nhiều ánh sáng và nhiệt được sinh ra kèm theo sóng xung kích.

Sau đó, làn khói đen nghịt bốc lên bầu trời đêm. Khói đen phủ khắp cả khu vực vụ nổ đã bao trùm.

Một điểm sáng trắng bắn vọt qua đầu họ với tốc độ khủng khiếp.

"Gì vậy? Đâu phải hướng đó đâu."

"Ánh chớp sáng với khói đã làm nó không kiểm tra địa hình được." Heivia nói khi giơ tay ra trước mặt để bảo vệ mắt khỏi ánh sáng cam. "Nếu nó không thể điều chỉnh lộ tình thì sẽ chẳng phải lo gì cả. Giờ chúng ta chỉ cần phải đợi Speed Killer giải quyết nó thôi. Laser phòng không có bắn hạ đầu đạn đốt hóa học giữa sa mạc trống thì cũng không quan trọng." Cậu ngồi sụp xuống và lau mồ hôi trên trán. "Tôi cũng có thể giải quyết mọi chuyện nếu như không phải đối mặt với một trong những vũ khí quái vật đó đấy nhé."


Phần 12 Sửa đổi

Sau khi cứu người dân Oceania và phần còn lại trong tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động của mình, binh nhất Heivia Winchell cuối cùng cũng đến được bữa tiệc Giáng sinh.

"Làm được rồi…Cuối cùng cũng đến được thiên đường rồi!! Cảm ơn nhé, tôi ơi!! Heivia vĩ đại siêu đẳng quá đi mà!! Giờ thì, tới lúc ăn uống và thoải mái nhìn ngắm một Santa ngực bự rồi!! Bọn mình sẽ vui vẻ chút tối nay và biết đâu còn có sự cố thú vị nào đó để giữ làm kỉ niệm nữa!!"

Thế nhưng…

Chiếc bàn lớn lẽ ra phải có rất nhiều đồ ăn xếp hàng bên trên lại chẳng còn lại gì ngoài những chiếc đĩa lớn trống trơn. Đĩa nào cũng còn ít sốt đỏ, song những người phục vụ lại đang dọn chúng khỏi bàn.

Không còn đồ ăn hay đồ uống nào cả.

Heivia không chịu chấp nhận thực tế đó và lắc đầu.

"Đừng có nói là đã xong hết—…Không, không, chưa xong được đâu!! Vẫn còn phần quan trọng nhất cơ mà! Thời điểm Santa tỏa sáng là sau khi tất cả những đứa trẻ ngoan đi ngủ cơ mà!! Phải có ai ở đâu đó quanh đây chứ. Sau khi trải qua nguy hiểm như thế thì phải có phần thưởng gì đó cho tôi chứ!!"

Heivia lùng quanh khu vực bữa tiệc với đôi mắt to như cái đĩa, nhưng cậu ta lại chẳng thấy gì ngoài những người phục vụ đang dọn dẹp. Mọi binh sĩ chắc chắn đã từng ăn uống no say ở đó đã rời đi và Santa ngực bự chẳng qua chỉ là một giấc mơ bên trong một giấc mơ. Heivia còn không thấy lấy một nữ phục vụ nào.

Trong giây lát, mặt Heivia mất hết cảm xúc.

Nhưng khoảnh khắc tiếp sau đó, với khuôn mặt trở nên méo mó như thể sắp khóc ra máu, cậu ta gào lên. "Đây là sa mạc!! Đây chẳng có gì ngoài một sa mạc khô cạn cả!!"

Vào lúc ấy Heivia nhìn thấy Quenser Barbotage đang lết về phía cậu với đôi chân lảo đảo cũng giống như Heivia. Nhìn thấy khuôn mặt của bạn đồng hành, Heivia nâng cao cảnh giác.

"Đừng có nói là cậu cũng phải đâm đầu ra chiến trường một mình đấy. Không, đợi đã!! Tớ mới là anh hùng tối nay! Tớ mới là người mệt mỏi nhất! Và chính vì thế mà phần thưởng lớn nhất phải dành cho tớ!! Cho dù có là cậu đi nữa thì tớ cũng không từ bỏ thứ gì đâu!!"

Tuy nhiên, Quenser lại đang ở quá xa để nghe thấy tiếng cậu ta.

Trước khi tới được chỗ Heivia, Quenser đổ gục lên cát cứng trên mặt đất. Heivia bối rối tiến lại gần và Quenser cố mấp máy miệng nói.

"Làn…"

"Gì vậy, Quenser? 'Làn'? 'Làn' là sao!?"

"…Làng ngực…"

Người Quenser mất hết mọi sức lực, khuôn mặt cậu càng trở nên nhợt nhạt hơn. Heivia la lớn thảm thiết.

"Thư tuyệt mệnh gì thế hả!? Trong đó có nhiều ý nghĩa sâu xa lắm đấy!! Chuyện gì đã xảy ra vậy? Này, Quenser! Quenseeeeeeeeeeeeeeerrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr!!"

Chương 3: Kho báu biển nhuốm màu đỏ thẫm >> Trận chiến phòng thủ tại khu SolomonSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Hắn là Hồng y Roybelz Oldnick của Tổ Chức Tín Tâm.

“Vậy ra hắn là tên ngốc đưa ra những tuyên bố rắc rối đó.” Froleytia lầm bầm, mắt nhìn vào hình ảnh hiển thị trên màn hình laptop trong khi bị cơn đau đầu khó chịu làm mất tập trung.

Tuy đang ở một mình trong phòng sĩ quan, song cô lại không nói chuyện với bản thân. Ứng dụng voice chat đang hoạt động trên chiếc laptop.

Thay vì người từ quân đội, cô đang nói chuyện với trợ lí của một chính trị gia lo xử lí vấn đề ngoại giao ở chính quốc. Về cơ bản, tình hình đã trở nên phức tạp đến mức một chính trị gia như thế cũng phải nhúng tay vào.

Một giọng lớn tuổi nói qua voice chat. “Tổ Chức Tín Tâm nổi lên bằng cách tán thành mọi tôn giáo. Thế lực tôn giáo tổn hại nhiều nhất trong đó là Cơ Đốc Giáo. Sau cùng, khi những tôn giáo của thời đại cũ được khôi phục thì lượng đất đai và lượng con người mà họ có quyền kiểm soát sẽ bị chia ra mà. Vài kẻ lên tiếng vì lo ngại quyền lực của mình sẽ suy yếu chỉ là điều đương nhiên thôi.”

Trong thực tế, quyền lực của họ không bị tước đi. Thay vào đó, cán cân quyền lực đang được khôi phục lại như trước kia. Tuy nhiên, sau 2000 năm trôi qua, họ đã không còn nhìn nhận theo cách ấy nữa.

Froleytia đặt chiếc tẩu kiseru thon dài lên miệng và nói. “Vậy ra gã Hồng y lo ngại mất quyền lực này đã chiếm kiểm soát quân đội và phát điên. Hắn gây ra nội chiến với một thế lực Hy Lạp và cuối cùng hoàn toàn bị đánh bại trong một cuộc phản công.”

“Nói nghe đơn giản thế, chứ hơn 5000 người đã chết trong đó đấy. Cuộc xung đột không nằm trong giới hạn chiến tranh sạch. Rất nhiều công dân từ các quốc gia an toàn đã ra chiến trường vì vài lời chỉ trích linh tinh hắn gây ra.”

“Ừ, và Oldnick còn nói hắn chỉ nói thôi nên không thể chịu trách nhiệm cách người ta diễn giải chúng. Đúng là nực cười.”

Lời nói của những kẻ có quyền lực sẽ lan truyền nên họ phải có trách nhiệm hơn về những gì mình nói ra.

Ai cũng biết chuyện sẽ xảy ra nếu tên ngốc nào đó không thể hiểu điều ấy nhiều lần phát biểu bất cẩn trong lúc chiến tranh.

Oldnick là một diễn giả rất nguy hiểm. Ông ta đã liên tục phát biểu ứng khẩu linh tinh khiến cho quân đội và dân thường hành động. Nhiều người đã chết vì thế, song Oldnick chỉ càng ngày càng phát biểu tệ hại hơn khi cố thanh minh cho những phát biểu trước đó và trốn tránh tội lỗi. Tất cả cứ thế mà tích tụ dần như quả bóng tuyết lăn xuống đồi.

Nếu là người không có quyền lực thì những phát biểu đó sẽ chẳng hơn gì một ông già tìm lỗi của một cầu thủ bóng chày trong khi đang xem một trận đấu trên TV, song mọi chuyện sẽ thay đổi khi đấy là người có quyền lực xoay chuyển cả một quốc gia.

“Thế lực Cơ đốc giáo trong Tổ Chức Tín Tâm kiên quyết nói rằng toàn bộ vụ việc là hành động cá nhân của Hồng y Roybelz Oldnick, nhưng họ chủ yếu nói vậy để tránh bị thế lực trung ương của Tổ Chức Tín Tâm điều tra sâu thêm. Oldnick đã bị khai trừ khỏi Cơ đốc giáo, và họ đồng ý gửi Valkirie truy lùng hắn theo như đề xuất của thế lực trung ương.”

“Và giờ lão già này đã bắt đầu la hét mấy chuyện còn vô lí hơn khi đang gặp nguy hiểm thật sự.”

“Ít ra hắn cũng muốn tránh bị Valkyrie ám sát. Hắn đã hành động như thế từ lúc tới khu Loyauté.”

“Có ai thực sự tin mấy lời nhảm nhí về việc Vương Quốc Chính Thống là đồng minh của thế lực Cơ đốc giáo trong Tổ Chức Tín Tâm bởi vì những nghi lễ dành cho hoàng tộc và hiệp sĩ mang kèm những yếu tố Cơ đốc giáo không?”

“Nếu tên ngốc nào thực sự tin điều đó thì chắc phải đưa tên đó vào bệnh viện liền quá. Tuy nhiên, rất nhiều người sẽ khẳng định nó là thật để lợi dụng tình hình. Những kẻ này nghĩ cuộc giao tranh này là cơ hội tốt để tấn công vài Object.”

Ngay cả trong chiến tranh sạch, cuộc chiến giữa các Object vẫn rất tốn kém.

Một phần của chiến tranh là để tạo nên thế cân bằng giữa thu nhập và chi tiêu. Nếu không thể làm được thế, quan niệm về chiến tranh sạch có thể sẽ sụp đổ.

Giọng lớn tuổi nói. “Chúng tôi không muốn người dân đi đến chiến tranh vì mấy điều nhảm nhí của lão Hồng y này. Cho dù không thể tránh khỏi xung đột với Tổ Chức Tín Tâm hoàn toàn, chúng tôi vẫn muốn nó phải vì chuyện gì có lợi cho mình.”

“Vậy thì…”

“Chúng tôi cần phía cô nhanh chóng bịt miệng cái máy phát biểu rắc rối này. Cô có 3 ngày. Chỉ cần xác định được danh tính của hắn qua DNA thì không quan trọng cô dùng cách gì.”


Phần 2Sửa đổi

“Vậy là ngay cả kì nghỉ Giáng Sinh của chúng ta cũng diễn ra y như cấp trên dự tính.”

Quenser với Heivia đang nói chuyện trong khu bảo dưỡng Baby Magnum.

Công chúa đang lắng nghe với vẻ mặt lạnh lùng hơn bao giờ hết.

“Tên Hồng y Oldnick này đã liên lạc với Hyena ở khu Loyauté. Vài dữ liệu chúng ta tìm thấy tại trụ sở của chúng sau khi tiêu diệt chúng đã đủ xác minh điều đó.”

“Nhưng tại sao chứ? Tớ tưởng Hồng y sẽ kiên quyết làm mọi chuyện theo hướng trong sạch cơ mà. Ông ta thực sự sẽ liên lạc với một tổ chức lợi dụng sự hồi phục của Oceania làm cơ hội để cướp bóc sao?”

“Chúng ta vẫn chưa biết mục đích của hắn. Hắn đang gây ra không ít náo động, nhưng chúng ta vẫn không thể hình dung ra hắn rốt cuộc muốn nhận cái gì. Có thể hắn chỉ đang chạy trốn để cứu lấy chính mình.” Heivia chỉ thẳng. “Có lẽ là hắn muốn sử dụng chúng để chống lại Valkyrie của Tổ Chức Tín Tâm. Những thần chết đó tuy ghê gớm, thế nhưng họ vẫn là những binh sĩ bằng xương bằng thịt. Nhiều khả năng hắn đã định sử dụng Hyena để đối phó với Valkyrie.”

Tuy nhiên, Quenser và phần còn lại của Vương Quốc Chính Thống đã tiêu diệt Hyena trước khi chúng và Valkyrie có thể chạm mặt.

Vì bản thân Oldnick không bị biến thành tro, nên có thể hắn đã phát hiện dấu hiệu trận oanh tạc và đã chạy trốn.

"Ta đều biết Valkyrie đã rình rập quanh khu Loyauté, nhưng hẳn là hắn đã thoát khỏi họ.”

“Đương nhiên. Sau khi thoát khỏi hòn đảo, hắn có lẽ đã cố trốn tới Oceania nơi hắn có thể lách giữa lộn xộn trong quá trình khôi phục. Lực lượng liên quân đang lộn xộn về mọi thứ, nên một tổ chức sẽ khó lòng di chuyển hơn so với ở nơi khác mà. Hắn có lẽ đã tính trốn tới nơi nào khác mà hắn đã chọn sau khi khiến Valkyrie mất dấu mình ở Oceania.” Quenser nói khi tựa lưng lên một cỗ máy lớn. “Nhưng trước khi hắn có thể làm vậy, đơn vị của chúng ta đã tới nghỉ tại cực bắc Oceania...và đó cũng chính là nơi Oldnick tính đến. Điều đó có nghĩa hắn còn không thể đổ bộ mà không bắn tung tóe nước, chứ đừng nói tới biến mất trong lộn xộn. Chúng ta đã tiêu diệt toàn bộ Hyena sau khi hắn liên lạc với chúng, nên Oldnick hẳn rất cẩn trọng về việc tiếp cận chúng ta. Đúng như dự đoán của cấp trên, hắn không còn lựa chọn nào khác ngoài theo đường biển lên phía bắc.”

Roybelz Oldnick hiện đang sử dụng tàu cho thuê dân dụng để tới khu Solomon nằm ở phía bắc cả Oceania lẫn Loyauté.

“Hắn không sử dụng máy bay có lẽ vì lo sợ bị laser phòng không ngắm bắn, cơ mà làm thế cũng chẳng thay đổi gì mấy. Object có thể di chuyển hơn 500 km/h trên biển. Cho dù con tàu đi thuê là tàu cánh ngầm tốc độ cao thì hắn cũng không thể thoát được.”

Công chúa sau đó cắt ngang.

“Mà này, Quenser.”

“Gì vậy?”

Công chúa chỉ vào một bức tường của khu bảo dưỡng và nêu câu hỏi trong khi vẫn giữ vẻ vô cảm.

“Sao Heivia lại viết những lời nguyền rủa lên tường khi đang nói chuyện với anh vậy?”

“Thật tình anh cũng không biết…”

“Cậu mà không biết cái gì!!” Heivia gào lên trong khi trợn mắt và túm lấy Quenser. “Tớ nghe những gì đã xảy ra rồi!! Tớ biết cậu đã làm gì trong khi tớ đang lăn lộn để cứu Oceania và đơn vị của chúng ta!! Cậu đã giữ mọi phần tuyệt nhất cho riêng mình!! Sao tớ cứ phải nghe về Santa bikini váy ngắn ngực bự vậy chứ!?”

“…Đó cũng là một loại địa ngục theo cách riêng đấy.”

“Dẹp mẹ cái thái độ hờ hững đó đi!! Thằng quái vật!! Muốn đánh nhau à!?”

Heivia sau đó nhận ra mọi tiếng hét trong thế giới sẽ không rũ bỏ được cảm giác trống rỗng bên trong mình, nên tâm trạng của cậu ta hạ ba lần so với trước đây.

Công chúa cũng có vẻ hơi bực bội, song hai tên ngốc ấy lại hoàn toàn không biết điều đó.

“Tớ thành thật nghĩ mình là người hùng lần này. Tớ đã tỏa sáng dưới ánh đèn sân khấu. Tên lửa hành trình ngắm vào những binh sĩ bảo dưỡng ấy cũng tương tự với ý tưởng phá hủy máy tính ở khu Loyauté để Object không hoạt động được của chúng ta. Đơn vị của Deep Optical từ Xí Nghiệp Tư Bản hẳn cũng đứng sau phần nào, nên tớ có cảm giác mình đang mở ra trang đầu của một thiên anh hùng ca vĩ đại nào đó!! Nhưng giờ khi tớ nghĩ lại thì toàn bộ chuyện này chẳng đúng đúng gì cả! Sao chẳng có lấy một cô gái xinh đẹp trong câu chuyện đó chứ!! Tất cả những gì tớ nhận được chỉ là một gã trung niên tên là Royce!! Cái vai vớ vẩn gì thế!?”

Đột nhiên, một âm thanh điện tử phát ra từ một trong những bộ đàm của họ.

Tuy nhiên, nó không phát ra từ cái của Quenser hay Heivia.

Nó phát ra từ cái nhỏ hơn, đắt tiền hơn dùng để thông báo với Công chúa đã đến lúc vào Object.

“Gì vậy?”

“Tình hình đã thay đổi. Kế hoạch của chúng ta là ngăn lão già phiền phức đó khi hắn tiến lên phía bắc qua vùng biển ở khu Solomon, nhưng một Object Xí Nghiệp Tư Bản đã xuất hiện chen vào lộ trình của chúng ta.”

Quenser và Heivia đưa mắt nhìn nhau.

“Nó là Deep Optical, một Object thế hệ hai từ công ty Client Sercurity. Tôi đã có cảm giác chúng ta sẽ giao chiến với nó trong tương lại gần, nhưng canh lúc này thì lạ quá. Có khả năng Roybelz Oldnick có mối liên hệ nào đó với chúng.”

“Chính xác thì kế hoạch thay đổi gì?” Công chúa hỏi.

“Chúng tôi tính để cô đi bắt Oldnick, nhưng giờ cô sẽ đối mặt với Deep Optical. Một nhóm khác sẽ truy bắt Oldnick, nhưng tôi sẽ giải thích tất cả chi tiết hơn trong cuộc họp trước nhiệm vụ.”

Quenser thắc mắc một điều, nên cậu chỉ đơn giản nêu nó lên.

“Froleytia, sếp nghĩ Deep Optical đang chặn đường chúng ta không phải chỉ vì mối tư thù với chúng ta à?”

Cậu sau đó nghe thấy tiếng lổn cổn kì lạ phát ra từ bộ đàm.

Nghe như Froleytia đã cố lùi khỏi chiếc bộ đàm song lại thất bại do đang trong thế ngồi. Hậu quả là, cô bị ngã ngửa trên ghế.

“…Qu-Quenser…Cậu ở đó sao?”

“Ừm, Froleytia. Có vấn đề g-…”

“Không!! Đừng nói gì hết!!”

Không rõ vì sao, Froleytia hét trả trước khi cậu có thể nói xong.

“Quên hết mọi chuyện xảy ra hôm qua đi!! Tôi không nhớ thứ gì cả, nên không biết mình có thể đã nói gì, nhưng tôi biết nó là chuyện rất kinh khủng khi thấy phản ứng của mọi người xung quanh!! Thế nên đừng có nói gì về việc đó!!”

Những gì được nói ra đang khiến Froleytia đỏ chín cả mặt vì ngượng ngùng. Khi Heivia nghe thấy thế, sự tự chủ của cậu ta cuối cùng cũng chạm giới hạn và cậu ta đấm vào Quenser.


Phần 3Sửa đổi

Quenser dùng khoảng thời gian ngắn ngủi trong lúc chờ cuộc họp trước nhiệm vụ để đọc lướt qua một tạp chí khoa học.

Bà sếp bảo dưỡng già bước tới, vẻ khó chịu.

“Nếu có thời gian đọc thứ đó thì sao nhóc không học ở một Object thật ấy?”

“Dạo gần đây tôi muốn ngoại tình đôi chút.”

“?”

Lão bà bối rối, nhưng Quenser cho bà ấy xem một trang trong quyển tạp chí khoa học.

“Là công nghệ lăng kính lỏng của Xí Nghiệp Tư Bản. Vương Quốc Chính Thống vẫn chưa phát triển công nghệ đó đến mức tạo ra một vũ khí thực tế. Họ nói sản phẩm cuối cùng sinh ra quá nhiều chùm laser.”

“Vương Quốc Chính Thống đang tiến hành nghiên cứu thứ này. Chúng là phần tiêu chuẩn của thang máy không gian laser. Người ta sử dụng chúng để làm laser bắn ra từ nhiều máy dao động đi theo cùng một hướng.”

“Ể? Vậy ra chúng ta có công nghệ thực tế à?”

“Phải, nhưng chỉ khi không phải đương đầu với những trận chiến tốc độ cao mà Object trải qua thôi.” bà đáp. “Những lăng kính lỏng được tạo ra bằng cách đổ đầy chất lỏng đặc biệt vào bình chứa trong suốt. Bên trong bình chứa phủ đầy điện cực và người ta sử dụng kiểm soát điện hóa giao diện hóa học để thay đổi nồng độ chất lỏng. Người ta sử dụng sự khác biệt về nồng độ để bẻ cong ánh sáng.”

“Ra vậy. Nhưng chuyện đó có liên quan gì đến những trận chiến tốc độ cao?”

“Bẻ lái đột ngột gây ra lực G cao sẽ làm chất lỏng trong lăng kính lỏng dao động. Những thay đổi nhân tạo với nồng độ chất lỏng trong bình chứa sẽ hoàn lại như cũ, làm chất lỏng trở lại nồng độ cân bằng. Đó là lí do người ta khó đặt những lăng kính lỏng lên một Object di chuyển nhanh và rung lắc khi bắn đạn pháo. Còn một vấn đề nữa là nhiệt độ cao sinh ra khi laser đi qua cũng sẽ khuấy động chất lỏng." lão bà giải thích. “Chìa khóa tới công nghệ của Xí Nghiệp Tư Bản không nằm ở chính công nghệ lăng kính lỏng. Đó là công nghệ chống sốc và biện pháp đối phó với nhiệt độ dùng để ngăn ảnh hưởng bên ngoài tới lăng kính lỏng. Ví dụ, họ có thể sử dụng máy dò rung động laser, chất làm mát tác dụng nhanh, hoặc vỏ đạn. Nhưng cho dù có toàn bộ công nghệ đó, Object gắn lăng kính lỏng cũng sẽ bị giới hạn khả năng chiến đấu. Nó sẽ cản trở những chuyển động nhanh như Công chúa của chúng ta làm. Có nghĩa là công nghệ lăng kính lỏng có công dụng hạn chế đối với các Object. Hoặc ít nhất nó cũng không phù hợp với nhu cầu của đơn vị ta.”

“Đáng tiếc công nghệ không phù hợp lại tuyệt hơn.”

“Nếu không có rủi ro khi sử dụng, Object trên thế giới sẽ sử dụng chúng rồi. Hơn nữa, tạp chí khoa học đó chỉ có thông tin người ta thấy cho công chúng biết cũng chẳng vấn đề gì thôi. Quan sát việc bảo dưỡng trên một Object thật giá trị hơn là đọc thứ đó.”

“Cố tìm lối tắt ăn trong máu tôi rồi mà.”

Với tiếng càu nhàu, Quenser đứng dậy.

Một lần nữa, có vẻ như lựa chọn duy nhất của cậu là con đường tiêu chuẩn.


Phần 4Sửa đổi

Cuộc họp trước nhiệm vụ bắt đầu.

Máy chiếu hiển thị một bản đồ biển ở khu Solomon. Froleytia nói khi vài mũi tên được thêm vào bên trên.

“Mục tiêu chính của chúng ta là Roybelz Oldnick, kẻ đang di chuyển lên phía bắc qua vùng biển khu Solomon. Đừng quên mọi hành động trong nhiệm vụ này phải được tiến hành để đạt được mục đích đó.”

Tuy nhiên, một hình thù khổng lồ đã chắn giữa bắc Oceania và tàu của Oldnick.

“Nhưng nguy hiểm thật sự lại nằm ở việc Deep Optical của Xí Nghiệp Tư Bản đã được triển khai để chắn lộ trình của chúng ta. Nếu không làm gì với nó, chúng ta sẽ không thể giải quyết Oldnick trước khi hắn thoát được. Vì vậy, Baby Magnum phải giao chiến với Deep Optical.”

Heivia hỏi.

“Chúng tôi sẽ chờ đến khi Công chúa cho Deep Optical yên nghỉ dưới đáy đại dương à? Hay chúng tôi sẽ vòng qua Object để đuổi theo Oldnick trong khi công chúa thu hút sự chú ý của nó?”

“Đó tuy là lựa chọn tốt nhất, nhưng chúng ta không có thời gian.” Froleytia thêm một mũi tên chỉ về phía tây tàu của Oldnick. “Một chiếc tàu ngầm không xác định đã trồi lên. Chúng ta không biết nó thuộc về đơn vị của Deep Optical hay nó thuộc về tàn dư quân lực của Oldnick, nhưng nếu tàu của Oldnick gặp con tàu ngầm đó thì chuyện này có thể trở nên khó khăn hơn nhiều.”

“Vậy là ta phải tiêu diệt hắn trước khi chuyện đó xảy ra. …Nhưng bằng cách nào?”

Vai Froleytia khẽ giật lên khi nghe thấy giọng Quenser, nhưng sự tự chủ của cô lại thắng thế.

“Như tôi đã nói, Công chúa sẽ giao chiến với Deep Optical.” Froleytia thêm một mũi tên khác đi dọc theo bên phải mũi tên hiển thị con đường ngắn nhất. “Nhưng mà không chỉ trên bề mặt mà còn phải đi dưới biển nữa. Một nhóm khác sẽ lặn sâu dưới nước tiến thẳng tới đó. Hiện tại, chúng ta không còn cách nào khác để đuổi kịp Oldnick cả.”

Froleytia vẽ một đường tròn lớn quanh vùng biển còn xa hơn về phía bắc so với vị trí của Oldnick.

“Còn một việc nữa. Ngay tại phía bắc khu vực tác chiến là một nhà máy khai thác kim loại quý trên biển được Vương Quốc Chính Thống tài trợ. Nói đơn giản thì, người ta sử dụng các bộ lọc nhỏ để thu thập kim loại hòa tan vào nước biển và kim loại sau đó sẽ được cô đặc lại. Cấp trên sợ mất mỏ vonfram giá trị đó trong trận chiến này. Nhớ đảm bảo đừng quên chuyện đó đấy.”


Phần 5Sửa đổi

Sau khi lắp đặt xong phao thủy chiến, Baby Magnum đi lên phía bắc từ Oceania và qua Biển San Hô.

Deep Optical của Xí Nghiệp Tư Bản đang đợi ở điểm chắn ngang lộ trình của nó tới khu Solomon nơi Oldnick đã chạy tới.

Đây là một trận chiến thực sự. Nó là một trận tử chiến. Và giống như các trận chiến trong nhiều cuộc chiến tranh ngày trước, cô gái lái Object không nói tiếng nào với đối thủ. Cô bé còn không biết phi công của tàu địch là nam hay nữ.

Ở một mức nào đó, nó là một cuộc chiến sạch. Ở một mức nào đó, nó là một cuộc chiến trống rỗng.

Hai bên đối mặt nhau ở khoảng cách chừng 10 kilomet.

“Đội tình báo đã tiến hành các hoạt động do thám không chính thức về Deep Optical, nhưng ta vẫn chưa có thông tin hoàn chỉnh nào cả. Đừng ham đánh quá. Nhớ ưu tiên né tránh mọi lúc đấy.”

“Hiểu rồi.” Công chúa trả lời.

Vào khoảnh khắc tiếp theo, Deep Optical bắt đầu di chuyển.

Hai bên đang cách nhau 10 kilomet.

Object bắn chùm tia laser trắng rực rỡ từ khoảng cách đó.

“…!?”

Công chúa chỉ suýt soát né được bằng cách dự đoán hành động từ những chuyển động tinh tế của ống kính ngắm và trang thiết bị khác.

Một tiếng nổ vang lên theo sau chùm sáng.

Chùm laser nung nóng bụi và hơi nước trong không khí sinh ra lượng nhiệt khổng lồ, khiến không khí giãn nở dữ dội.

Deep Optical có hình dạng rất độc đáo. Tám chiếc chân trải ra ngay bên dưới thân chính hình cầu của nó. Toàn bộ tám chiếc chân đó có chức năng như động cơ đệm không khí để nó có thể duy trì cân bằng một cách chính xác ngay cả giữa những con sóng.

HO v04 12

Về phần pháo chính, Deep Optical có một khẩu pháo chùm laser khổng lồ ở nửa trên bên phải. Ngoài ra, tám khối trụ dày còn được gắn vào thân chính hình cầu với trung tâm là chân đế của pháo chính như thể là mặt đồng hồ. Năng lượng sinh ra từ tám khối trụ đó có khả năng được tập trung cho khẩu pháo chính.

Theo như vài đoạn phim Công chúa đã xem trong cuộc họp trước nhiệm vụ thì nó có hai bộ phẩn khổng lồ gắn sau lưng. Họ nghĩ chúng là các thiết bị làm mát.

Nó cũng có vô số thấu kính được đặt bất thường ở đằng trước thân chính hình cầu giống như vòng tròn trên đồng nào đó. Chiếc Object tạo ấn tượng chung đáng ngại.

“Đừng nao núng. Pháo chính của địch là chùm laser! Sức mạnh của nó tỉ lệ nghịch với khoảng cách, nhưng tốc độ thì vẫn giữ nguyên. Tiến lại gần sẽ chỉ đặt cô vào tình huống bất lợi thôi!!”

“Tôi biết rồi!!”

Sau khi phần nào tránh được phát bắn đầu tiên, Công chúa đưa Baby Magnum tiến tới trước.

Cùng lúc đó, cô bé di chuyển cánh tay pháo chính.

Baby Magnum có thể thay đổi loại pháo chính nó sử dụng sao cho phù hợp với tình hình. Phần cuối của nòng súng xoay như khẩu súng lục ổ quay để chọn chùm laser giống như Deep Optical sử dụng.

Công chúa nã pháo không do dự.

Deep Optical phản ứng ngay lập tức.

Song tốc độ né tránh của nó lại rất thấp. Nó di chuyển chỉ bằng nửa tốc độ của Baby Magnum. Công chúa không nghĩ nó có thể tránh được chùm laser như thế. Tuy nhiên…

“Cái gì…?”

“…”

Mọi người quan sát thấy chùm laser công chúa đã bắn đột ngột thay đổi quỹ đạo. Nó hướng tới bầu trời trống không thay vì Deep Optical.

“Nhiệt do laser sản sinh ra đã làm thay đổi chiết xuất không khí!!” Công chúa kết luận.

“Không ổn. Chúng đang tính toán bằng siêu máy tính sao?”

Phần đuôi của bảy nòng súng xoay một lần nữa khi cô bé chọn coilgun.

Nếu như cô bé bắn trái đạn pháo kim loại, sức nóng của không khí sẽ tác động ở mức tối thiểu.

Toàn bộ bảy khẩu pháo đồng loạt bắn.

Như lúc trước, tốc độ né tránh của Deep Optical vẫn rất thấp. Nó chỉ di chuyển đủ mức bảo vệ nửa phần thân.

Tuy nhiên…

Chùm sáng trắng chói lóa bùng lên.

“Lại nữa ư!? Deep Optical đã thay đổi đường đi của đạn pháo ngay trước khi nó đâm trúng!”

“Nó chắc hẳn đã tập trung những khẩu pháo laser nhỏ hơn vào chúng. Bằng cách đục lỗ bên hông đạn pháo, sức cản không khí sẽ làm chúng bay chệch hướng!!”

Nói đơn giản, đó là một loại phản laser.

Nó là một kẻ lái xe mạo hiểm với hàng chục vũ khí có tốc độ bắn ngang vận tốc ánh sáng.

Công chúa bắn coilgun thêm vài lần nữa, nhưng phản laser lại rất chính xác. Ngay cả ở cự li gần một hay hai kilomet, đạn pháo kim loại cũng khó gây thiệt hại nào cho nó.

Suốt lúc đó, những khẩu pháo laser khổng lồ của địch vẫn bắn trả Công chúa.

Giữa trận chiến khốc liệt này, Công chúa bình tĩnh tiếp tục phân tích tình hình.

Đột nhiên, một trong những trái đạn pháo coilgun khổng lồ bị phản laser làm lệch hướng rơi xuống vùng biển ngay cạnh Deep Optical.

(Nó không kiểm soát chính xác nơi chúng bị phản lại à?)

Ngay lúc cú bắn tóe nước bùng lên đe dọa làm lật Deep Optical, một chuyện kì lạ lại xảy ra.

Chiếc Object lấy lại cân bằng bằng một chuyển động lạ kì. Cứ như trọng tâm của nó bị đặt sai chỗ giống con lật đật vậy.

“Chúng tôi phát hiện thấy laser cường độ cao phát ra từ bên hông thân chính hình cầu khi nó lấy lại cân bằng. Chắc hẳn nó có một hệ thống giãn nở không khí và sử dụng xung lượng để ngay người lại. Nó có thể tự ngay người lại ngay cả khi nghiêng đến tận 70-80 độ.”

Nếu thế thì Deep Optical có vẻ là con tàu được thiết kế tập trung vào tính cân bằng.

Nó sẽ đứng yên một chỗ và bắn những khẩu pháo laser chính xác mà mạnh mẽ của mình. Tốc độ của nó được hi sinh để đảm bảo pháo chính sẽ không trục trặc. Nó có vẻ được thiết kế thiên về tốc độ vũ khí hơn là tốc độ chuyển động của cả chiếc Object.

(Nếu Quenser thấy chuyện này thì anh ấy chắc sẽ phấn khích lắm đây.)

“Thế hẳn nghĩa là Deep Optical không có nhiều cách tăng tốc.”

“Tốc độ tối đa của nó chắc cũng không tệ lắm, nhưng có lẽ nó chỉ đạt được vận tốc đó qua gia tốc êm thôi. Công nghệ laser rất nhạy. Nó có lẽ phải cẩn thận để đảm bảo không tự phá hủy bằng lực G được tạo ra từ chính chuyển động của mình.”

Điều đó có nghĩa là…

“Tôi có thể đánh bại nó bằng cách áp sát rồi bắn không ngừng!!” Công chúa la lớn khi tăng tốc Baby Magnum tiến về phía trước.

Cô bé biết địch có thể cản trở lựa chọn laser và coilgun dành cho pháo chính của cô bé, nhưng Baby Magnum vẫn còn một con bài tẩy.

Pháo plasma kém ổn định.

Cô bé có thể tránh pháo chính của Deep Optical bằng việc quan sát những chuyển động tinh tế được tạo ra trước khi bắn. Nếu có thể bắn bảy pháo chính liên tục trong khi không để mình bị bắn trúng, cô bé có thể bắn chìm Deep Optical.

Hoặc là cô bé nghĩ vậy.

(Ủa?)

Nghi ngờ xuất hiện trong tâm trí cô bé.

Công chúa đang né tránh dựa theo chuyển động tinh tế của cảm biến, thấu kính, và pháo địch. Với kẻ địch sử dụng pháo chùm laser như Deep Optical, Công chúa sẽ không đời nào tránh được nếu chỉ phát hiện ra một khi pháo đã bắn. Để làm được như thế thì chắc cô bé sẽ phải lật đổ thuyết tương đối mất.

Nhưng đó chính là lí do Công chúa thấy có gì đó kì lạ.

Cô bé đang né tránh pháo chính cùng những pháo chùm laser khác cực kì tốt. Cô bé cũng đang phán đoán chuyển động tinh tế của ống kính cùng cảm biến rất ổn.

Ấy vậy mà…

Nhóm ống kính như vòng tròn trên cánh đồng đằng trước Deep Optical lại không cử động gì cả.

Trừ khi chúng chỉ đơn giản là đang trục trặc hoặc chỉ là trò bịp, chứ bằng không địch vẫn còn một lá bài chủ nào đó.

Đúng lúc đó toàn bộ ống kính đằng trước Deep Optical chuyển động cùng một lúc.

(Tới rồi!!)

Công chúa tập trung mọi đầu dây thân kinh trong cơ thể.

Theo ước tính của cô bé, có khả năng nó là một hệ thống nâng cao đáng kể độ chính xác của địch. Vì lí do đó, cô bé tập trung né tránh hơn là tấn công.

Tuy nhiên, ước tính của cô bé lại không chính xác.

HO v04 13

Không hề có âm thanh nào phát ra.

Ấy vậy mà Deep Optical vẫn phân thành nhiều chiếc.

(Cái gì…?)

Chính xác chúng có mười chiếc.

Khi Công chúa thấy nhiều Deep Optical đột nhiên xuất hiện thành hàng, suy nghĩ của Công chúa dừng lại một lúc.

(Không, Deep Optical không phải đã phân thân ra.)

“Nó đang sử dụng hình ảnh 3D sao!?”

Nếu là một hình ảnh giả đơn giản thì sẽ chẳng có tác dụng gì cả. Baby Magnum có thể sử dụng vài phương pháp khóa mục tiêu, nên cô bé chỉ cần phải sử dụng cảm biến hồng ngoại hay cảm biến tử ngoại để biết cái nào là thật mà thôi.

Tuy nhiên…

(Con trỏ khóa mục tiêu đang phản ứng với toàn bộ mười chiếc ư? Ra vậy. Nó cũng đang thao túng tia hồng ngoại với tia tử ngoại để đánh lừa máy tính của mình!!)

Khoảnh khắc tiếp sau đó, hình ảnh mờ đi rõ rệt.

Chỉ có một chiếc Deep Optical là thật.

Trò lừa này đặc biệt quỷ quyệt bởi vì chúng chuyển động như cái thật và một ảnh ảo cũng được tạo ra để che vị trí của Deep Optical thật.

Trò lừa cũng sử dụng những hình ảnh 3D mức độ cao và sự can thiệp quang học để khiến các cảm biến khác nhầm lẫn. Công chúa quyết định tình hình bên ngoài thông qua màn hình của mình, nên trò lừa này có tác dụng lên cô bé tương tự như thuật ninja bí ẩn nào đó.

Và…

(Ôi không. Mình không thể cứ đứng yên ở đây được!)

Cho dù cô bé có hành động sớm hơn, việc thiếu sót dữ liệu để đưa ra quyết định cũng đặt cô bé vào thế bất lợi nghiêm trọng.

Công chúa điên cuồng chạy thẳng sang bên hông trong khi phớt lờ lực G dữ dội ép lên người mình từ chuyện này, nhưng pháo chính của Deep Optical vẫn bắn trúng một trong những cánh tay pháo chính của Baby Magnum. Chùm laser tạo ra từ việc kết hợp 8 chùm laser cấp độ pháo chính thổi bay cánh tay pháo chính của Baby Magnum như thể là một tác phẩm điêu khắc bằng đường.


Phần 6Sửa đổi

“Chết tiệt. Nó đang sử dụng sóng nhiễu xạ để tạo ra hình ảnh 3D sao!? Nguyên tắc đó được sử dụng trong máy chiếu 3D thương mại, nhưng bọn chúng đã thay đổi hình ảnh 3D với mắt thường để tác dụng lên ống kính của Object!! Vì nó đang tạo ra dữ liệu hình ảnh sóng nhiễu xạ để khớp với số ống kính được Object sử dụng nên ta có thể gây sai lệch trong hình ảnh bằng cách cắt đi một phần ống kính, nhưng bọn chúng có thể đơn giản phát hiện ra ống kính nào đang hoạt động từ những chuyển động tinh tế của ống kính và ngay lập tức tái tạo hình ảnh sao cho phù hợp!!”

Chỉ đơn thuần nghe qua tần số bộ đàm quân đội thôi cũng đủ hiểu được sự phức tạp và độ sâu của vấn đề.

“Các khóa mục tiêu hồng ngoại với tử ngoại của tôi cũng đang bị đánh lừa rồi!!”

“Sử dụng khóa mục tiêu bằng vô tuyến ấy! Đừng phụ thuộc vào dữ liệu quang học!! Xác định sự thật bằng radar đi!”

“Radar cũng chẳng hoạt động đàng hoàng nữa!! Số lượng điểm sáng đang tăng lên đây này!!”

“Chết tiệt. Xét rộng ra thì cả ánh sáng lẫn radar đều là các sóng điện từ, nên bọn chúng định giải quyết tất cả cùng lúc sao!? Vả lại microphone với sóng siêu âm định hướng còn sẽ bị cản trở bởi bức tường khí giãn nở mạnh mẽ mỗi khi bắn pháo chính nữa chứ!!”

Khi lắng nghe đường truyền trên một con tàu nhỏ neo ở vùng biển phía nam khu vực tác chiến, Heivia tự nhiên nhìn hướng về nơi Baby Magnum đang chiến đấu…và rồi cậu ta bắt đầu cảm thấy chóng mặt.

Heivia đặt tay lên lan can và nói. “Ư…chết tiệt. Con bé thực sự thấy thứ đó giống hình ảnh 3D thực tế à? Từ đây, nó trông như luồng khí biến dị phát ra từ quái vật Cthulhu vậy.”

“Giống như hình ảnh 3D bình thường được tạo ra bằng cách sử dụng sóng nhiễu xạ với một hình ảnh cho cả mắt trái lẫn mắt phải, nhiều hình ảnh sẽ trở nên hỗn loạn nếu không nhìn từ điểm thuận lợi của Công chúa. Ngoài ra, cái đó cũng không dùng cho mắt thường. Nó đang tạo ra hình ảnh cho mọi ống kính trên Object, nên con người như chúng ta chỉ thấy như một mớ hỗn độn mà thôi.”

“Elite idol bên Đồng Minh Tình Báo tớ nhìn thấy ở Oceania tuyệt hơn thế này nhiều.”

“Tớ thì muốn xem buổi múa thoát y ở quy mô này.”

Tuy nhiên, Quenser và Heivia có chuyện quan trọng hơn cần lo.

Họ thuộc một nhóm khác đã thay quân phục thường ngày sang bộ đồ lặn màu đen. Phần còn lại trong nhóm đang nhảy từ con thuyền nhỏ xuống biển từng người một.

Họ sẽ lặn dưới khu vực hai Object đang chiến đấu và đuổi theo Oldnick.

“Chết tiệt. Đúng là mang một con tàu ngầm khổng lồ lại gần thế này thì Deep Optical sẽ phát hiện, nhưng tàu của Oldnick cách đây hơn 20 kilomet lận đấy. Đó không phải là quãng đường mà con người bằng xương bằng thịt phải bơi đâu.”

“Ừ, vả lại một đám đàn ông bẩn thỉu bơi với nhau qua đại dương cũng chẳng đẹp đẽ gì nữa.”

Quenser và Heivia đeo bình dưỡng khí trên lưng và vây bơi nhựa dưới chân. Tuy nhiên, nhiêu đó rõ ràng chẳng đủ để tới được chỗ Oldnick. Họ dùng xe máy nước để làm thiết bị đẩy. Nói đơn giản, chúng là thứ giống như là bàn đạp gắn kèm động cơ khổng lồ.

Được năng lượng điện hỗ trợ, nhóm chừng 10 người bao gồm cả Quenser và Heivia băng qua biển.

Lúc yên bình, làn nước đại dương trong xanh với những chú cá nhiệt đới ngóc đầu ra từ những khe hở trong rặng san hô sẽ là cảnh tượng tuyệt vời để ngắm, nhưng họ không có thời gian tập trung vào những thứ như vậy.

Ngay cả với động cơ đẩy dùng điện, khoảng thời gian dài dưới nước cũng dường như tước đi cảm giác thời gian của họ.

Họ không thể thấy được chỗ mục tiêu và họ chỉ có mỗi la bàn để biết mình có đang đi đúng hướng không.

Ngoài ra, đây cũng không phải là lúc nghỉ ngơi yên tĩnh trên võng. Nguy cơ tử vong rõ ràng đang đè lên lưng họ suốt lúc đó. Họ có cảm giác như sự im lặng có vẻ sẽ khiến họ phát điên nếu nó tiếp diễn quá lâu.

Trong khi đó, những cái bóng khổng lồ thỉnh thoảng lại chạy vụt qua họ và che khuất ánh sáng mặt trời.

Không cần phải nói, đó là những chiếc Object. Vì sử dụng đệm không khí làm thiết bị đẩy và không có neo cá mập, nên Deep Optical ít ảnh hưởng đến thứ gì trừ mặt nước, song chấn động mạnh vẫn bọc lấy toàn thân họ. Những trận oanh tạc phía trên mặt nước cũng khiến những rung động nhỏ lan khắp nước biển.

Và…

“Chết tiệt!! Công chúa có gắn những phao thủy chiến và neo cá mập đó, đúng không!? Con bé đang khuấy động mặt nước như điên ấy!!”

“Đi tiếp đi! Nếu chúng ta quay lại, số phận của chúng ta sẽ không khác gì con búp bê nhựa bị cuốn vào cống đâu!!”

Đám Quenser tiếp tục tuyệt vọng truy đuổi Oldnick ngay cả khi đồng minh của họ trông như đang tính giết họ hơn là kẻ thù.

Deep Optical không thể tóm những người ở dưới nước vì nó là Object Thế Hệ 2 chuyên chiến đấu với Object khác.

“Xin em đấy. Đừng có mà bắn phát đạn lạc nào về phía này. Nếu toàn bộ nước quanh bọn anh đột nhiên sôi lên, bọn anh sẽ chẳng thể thoát được đâu.”

“Những rung động trong nước này sẽ không phá hủy van bình oxy hay động cơ xe máy nước đấy chứ?”

Đột nhiên, Deep Optical bắn pháo chính trong khi di chuyển phía trên với tốc độ cao.

Ánh sáng laser thực sự không thể nhìn bằng mắt thường nếu nhìn từ phía bên hông. Tuy nhiên, nó nung nóng bụi cùng hơi nước trong không khí, thứ mà không ai muốn nhìn thẳng vào.

Vì lí do đó, đám Quenser cúi đầu và nhìn sâu xuống đại dương giống như người đang tham gia cuộc thi bơi lội.

Ấy vậy mà ánh sáng trắng chói lóa vẫn đập vào mắt họ.

"Gwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?"

Quenser gào lên vô nghĩa khi thấy đau đớn dữ dội cứ như hai mắt và thậm chí cả hộp sọ của cậu đã bị đâm xuyên.

Cậu đánh mất cảm giác phía trên và phía dưới.

Không quan trọng cậu có nhìn trực tiếp hay không. Ánh sáng rọi tới cũng đủ sức tước đi giác quan của một con người bằng xương bằng thịt rồi.

“Quenser…Đừng thả chiếc xe máy nước ra!! Tập trung vào đi!!” Heivia gào lên.

Quenser ôm chiếc xe máy nước như thể bám dính vào nó và chiếc đầu tê liệt của cậu cuối cùng cũng hồi phục lại.

“Khỉ thật. Chúng ta chỉ cách có 100 mét. Thế là quá gần một con quái vật với nhiêu đó công nghệ laser rồi.”

“Nếu cậu nhìn được rồi thì giúp tớ lo cho những người khác đi. Vài tên ngốc xui xẻo đã nhìn thẳng lên mặt nước. Họ có bình oxy, nên sẽ không chết đuối ngay được, nhưng chúng ta vẫn cần phải hỗ trợ họ.”

Với lời thúc giục của Heivia, Quenser chộp lấy tay của một phụ nữ trung niên bắt đầu chìm xuống đáy đại dương. Không biết có phải vì đau đớn không mà bà ấy kêu la, nhưng Quenser đã ngắt kênh cá nhân trên bộ đàm của cậu. Nghe nó cũng sẽ chẳng có tác dụng gì.

Và trận chiến của Baby Magnum với Deep Optical vẫn tiếp tục trên bề mặt.

"Tớ chẳng muốn hứng chịu tác dụng phụ từ trận chiến của họ thêm nữa. Nếu chúng ta tránh xa họ, tác động tiêu cực từ các vũ khí quang học sẽ giảm bớt. Chúng ta cần phải tránh xa vùng biển này nhanh nhất có thể."

Quenser và phần còn lại của nhóm phần nào xoay sở chạy khỏi khu vực giao tranh dữ dội khi run rẩy vì sợ hãi.

Song dù vậy, họ vẫn không nổi lên bề mặt. Họ không định đánh giá thấp các cảm biến của Object. Ít nhất, họ cũng phải tránh xa chiếc Object địch đang tập trung ưu tiên Công chúa cái đã.

"Nhìn kìa, Heivia. Tàu của Oldnick kìa!"

"Tch. Hắn gần tàu ngầm quá rồi!!"

Cả hai quyết định mình đã cách đủ xa và trồi lên mặt nước.

Họ tháo mắt kính và bỏ vòi oxy khỏi miệng, nhưng nắp sập tàu ngầm đã mở và một thuyền viên vừa ló đầu ra ngoài. Một lão già da trắng nhảy xuống từ con tàu thuê trông đắt tiền, nhưng lại loạng choạng khi đáp xuống. Tuy vậy, hắn vẫn xoay sở leo lên tàu ngầm ngay khi sắp bị sóng biển cuốn phăng.

"Cái kết cuối cùng cũng ở ngay trước mắt rồi!"

"Kết thúc việc này bằng một cú hole in one[7] nào."

Song khoảng cách lại quá lớn.

Con tàu ngầm cách đến chừng 1500 mét.

“Chết tiệt, súng trường của tớ không thể bắn trúng hắn từ khoảng cách này được!!”

“Heivia, còn tên lửa chống tăng thì sao!?”

“Tớ nghĩ chắc là được. Một cú hole in one có lẽ khó nhằn, nhưng tớ có thể thử albatross[8].”

"Không phải mấy cú albatross còn khó hơn sao[9]?"

“Ừ, nhưng con người lại hứng thú về hole in one hơn.”

Khi họ nói chuyện, Heivia rút ra một cái ống lớn bên trong một túi nhựa trong suốt được bịt kín bằng băng keo. Cậu ta xé vỏ bọc rồi vứt nó đi. Loại vũ khí đó nếu chỉ dính ít nước thì sẽ không ảnh hưởng quá nhiều, nhưng việc đó có thể thay đổi nếu như nước thấm vào trong thiết bị khóa mục tiêu hay ống dẫn khí đốt. Ít nhất, ngăn nước ngấm vào cũng không hại gì.

Heivia tựa ống phóng tên lửa lên vai khi vẫy đạp nước.

“Khốn kiếp! Tớ không thể ngắm chuẩn với những con sóng này được!! Quenser, giữ yên tớ tại chỗ đi!!”

“Không!! Tớ không muốn ôm một tên đực rựa giữa đại dương xanh này đâu!!”

“Tớ cũng chả muốn cậu làm vậy đâu!! Nhưng nếu gã Hồng y phiền phức đó mà tới được cửa sập tàu ngầm, chúng ta sẽ thu được bogey[10] thay vì albatross đấy! Thế chỉ làm chúng ta phải nghe một bài thuyết giảng khác từ bà chỉ huy ngực to thôi! Nếu cậu không muốn thế thì giúp tớ đi!!”

Thật ra Quenser nghĩ cậu muốn đôi bốt của mĩ nhân đó dẫm lên người hơn, nhưng tình hình yêu cầu phải có vài hy sinh. Vì luồng phụt sau của tên lửa có thể thổi bay cậu nếu đứng sau Heivia, nên cậu phải giữ người Heivia từ bên hông.

“Tới đây! Ôm cho chặt vào để đảm bảo tớ không bị văng đi đấy!!”

“Kết thúc lẹ lẹ lên!! …Ôi, chúa ơi. Mình cần tìm cách rủ công chúa đi bơi để xoá hết mấy kí ức này.”

Với tiếng gầm của khí nén tìm đường thoát ra, chất nổ bắn vọt về phía tàu ngầm.

Tàu ngầm được thiết kế để chống chịu áp suất nước cực lớn, nên thứ như thế sẽ không đánh chìm nó được.

Tuy nhiên, chúng đã mắc sai lầm khi mở cửa sập để Oldnick vào.

Khi tay thuyền viên thấy vật thể bay, gã vội vàng đóng cửa sập, song tên lửa lại đâm vào bức tường ngay dưới cửa sập trước khi gã có thể làm vậy. Một làn sóng xung kích bùng lên kèm theo một tiếng nổ ầm, nhưng cửa sập kim loại vẫn sống sót qua vụ nổ. Tuy nhiên, áp lực dữ dội đã đóng sập cửa mặc cho thân trên của thuyền viên còn đang nhoài ra ngoài.

Heivia hơi nhăn mặt khi thấy cơ thể người đó đang bị 'xơi tái' qua ống ngắm. Tuy nhiên, lương tâm cậu ta không nhiều đến mức hối tiếc về việc làm của mình.

“Tớ gặp may rồi!! Trúng ngay phát đầu tiên luôn! Heivia, quý tộc thiên tài, đẹp trai, nhà giàu, quá tuyệt vời đi thôi!! Có vẻ như tên khốn Oldnick đã bị thổi văng. Hắn rơi xuống biển rồi.”

“Con tàu ngầm đang bỏ đi kìa.”

“Chắc bọn chúng đã quyết định rằng không đáng để nán lại nữa. …Lão già mắc dịch đó!! Tên khốn may mắn vẫn đang cử động kìa!! Thôi bới lỗi của Heivia, quý tộc thiên tài, đẹp trai, nhà giàu, đi!!”

“Chắc albatross là đòi hỏi quá cao rồi. Hy vọng ít nhất chúng ta cũng ghi được par[11].”

Oldnick vẫy tay gọi tàu ngầm với hy vọng nó sẽ cứu thoát mình, nhưng con tàu màu đen không mảy may đáp lại.

Gã Hồng y tiếp tục vẫy tay thêm một lúc nữa, nhưng cuối cùng hắn cũng bỏ cuộc. Sau đó hắn tuyệt vọng vẫy đạp tay chân để đưa người đi về một hướng khác.

“Giờ là gì đây? Hắn chỉ đang bơi đi trong tuyệt vọng thôi à?”

“Không đâu, không phải ngay phía bắc chỗ này có một nhà máy khai thác biển kim loại quý được Vương Quốc Chính Thống tài trợ sao? Nó sử dụng nhiều bộ lọc khác nhau để lấy và cô đặc vonfram hòa lẫn trong nước biển.”

“Không ổn… Không ổn rồi! Nơi đó như một boongke vậy!! Nếu để nó bị vướng vào trận chiến, bà chỉ huy ngực to đó sẽ nổi xung lên mất!!”

“Heivia, cậu có thể nhắm tên lửa trực tiếp vào lão già đó không?”

“Tớ không thể nạp lại đạn ngay giữa biển thế này được.” Heivia đeo lại kính bảo hộ và bình oxy, sau đó vớ lấy cái xe máy nước của mình. “Cuộc sống không phải lúc nào cũng dễ dàng. Lựa chọn duy nhất của chúng ta là tiến lại gần và bắn lão bằng đạn thường.”

“Vậy đỡ hơn là để Object địch đi đến đây. Thoát ra khỏi boongke sẽ không dễ dàng gì, nhưng chúng ta vẫn có thể đạt được một cú eagle[12].”


Phần 7Sửa đổi

Froleytia nghiến răng trong văn phòng của mình.

Cấp trên những mong sẽ xử lí vụ Roybelz Oldnick theo cách tương tự lúc đụng độ Hyena, nhưng tình hình lại chuyển biến khác hẳn. Cô không biết lão già sắp xếp thế nào, nhưng giờ còn lôi cả Deep Optical của Xí nghiệp Tư bản vào thì rắc rối nhỏ đã hóa thành chiến tranh.

Trên hết, Deep Optical còn sở hữu vũ khí làm mù đặc biệt gây trở ngại cho khả năng thực hiện né tránh của họ.

Nó đã tạo ra nhân bản của chính nó.

Nó tạo hình ảnh bằng sóng nhiễu xạ và sử dụng nhiễu xạ quang học để gây trở ngại cho các loại cảm biến khóa mục tiêu.

Froleytia và những người còn ở lại căn cứ liên tục nhận thông tin do Object gửi về, nên họ hiểu rõ hiện tượng trước mắt công chúa.

Muốn tìm ra biện pháp đối phó, Froleytia bấm máy gọi đến bộ phận mô phỏng điện tử.

"Các anh có biết vũ khí làm mù đó hoạt động thế nào không!?"

"Nó có thể tự do phát ra bảy mươi loại sóng ánh sáng cùng một lúc và có thể thay đổi bước sóng tùy ý!! Khi đồng loạt chiếu bức xạ có bước sóng khác nhau vào cùng một điểm trong không gian, sóng ánh sáng bình thường và sóng nhiễu xạ giao hòa vào với nhau tạo ra hình ảnh tương tự hình ảnh không gian ba chiều. Đồng thời, nó còn gây trở ngại cho tia hồng ngoại, tia tử ngoại cùng mọi thiết bị quang học được sử dụng để khóa mục tiêu và dữ liệu điện từ thu được từ các loại ra-đa, cảm biến!!" Nhân viên vận hành ở bộ phận mô phỏng điện tử giải thích. "Vẫn chưa rõ góc chiếu xạ và khoảng cách! Nhưng nếu khoảng cách xa quá thì sự tán xạ của các sóng ánh sáng sẽ gây trở ngại cho nhau, nên chắc là trong tầm vài cây số!!" Nhân viên vận hành rõ ràng đang hét toáng lên. "Hơn nữa, hình ảnh 3D bình thường là đem ảnh dành cho mắt phải và ảnh dành cho mắt trái gộp lại với nhau, nhưng thứ này lại đang sử dụng lượng hình ảnh tương ứng với số thấu kính trang bị trên Baby Magnum và được kiểm soát bằng tia nhiễu xạ. Loại bớt một số thấu kính chắc sẽ gây ảnh hưởng đến hình ảnh. Dùng cách đó thì có thể xác định được cỗ máy thật nằm ở đâu, nhưng mà…"

"Đối phương có thể nhanh chóng xác định thấu kính nào còn hoạt động từ những cử động nhỏ nhất của chúng và tái tạo hình ảnh sao cho ăn khớp với số còn lại, đúng không?"

"Giới hạn thời gian ngày càng bị rút ngắn rồi! Nếu thông số của hình ảnh 3D cứ tiếp tục thay đổi như vậy, có khi 'cảm giác lạc quẻ' kia cũng biến mất không chừng!!"

Trong lúc này, công chúa không hề bị mắc mưu. Một phần là nhờ vào việc cô bé không bao giờ tin chuyện một Object tự dưng lại hóa thành mười Object. Công chúa nhìn thấu những thước phim giả và tiếp tục cuộc chiến.

Thế nhưng…

"Nếu trong đó có 1% nghi ngờ, ta sẽ mất khả năng tin tưởng 99% còn lại," Froleytia đánh giá.

"Hình ảnh giả thì bây giờ rõ ràng là đồ giả, nhưng nếu có hình ảnh giả mà khó phân biệt với ảnh thật hơn lẫn vào trong đó khi công chúa quen dần với chúng, rủi ro cô ấy lơ là cảnh giác sẽ gia tăng!!"

Và thời gian tiếp xúc với những hình ảnh giả vẫn tiếp tục tăng lên.

Có thể nhìn thấu hình ảnh giả đúng là khả năng quan trọng thật, nhưng cứ nhìn đi nhìn lại những hình ảnh giả trong thời gian quá lâu lại sẽ dẫn đến rắc rối.

"Lúc này, công chúa còn có thể tiến lên là nhờ vào việc biết cảm biến của mình đang bị can thiệp, nhưng nếu hành động không kịp thì công chúa sẽ lãnh đòn trực diện…"

Vũ khí làm mù bộc lộ hiệu suất tốt nhất trong phạm vi vài kilomet. Trong trường hợp đó, công chúa có thể thoát khỏi nguy hiểm nếu lùi xa hơn thế và bắt đầu oanh tạc đối phương từ đó.

Nhưng…

(Không được. Mấy phát đầu từ khoảng cách mười kilomet đều dễ dàng đi chệch mục tiêu. Phạm vi năm kilomet là khoảng cách tốt nhất cho công chúa đánh bại chiếc Deep Optical kia. Hơn nữa, Deep Optical đời nào lại chịu để yên cho con bé gia tăng khoảng cách. Chắc chắn nó sẽ tìm mọi cách có thể để ngăn chặn con bé làm thế.)

"Nếu ta kết nối máy quay của bộ binh và vệ tinh với chiếc Object để cung cấp thêm tầm nhìn thì thế nào!?" Nhân viên vận hành đề xuất.

"Mấy cái đó có độ trễ, lại còn phát ra tiếng rè nữa. Công chúa không thể dựa vào chúng trong trận chiến tốc độ cao như vậy được!!"

Không có lựa chọn nào tối ưu cả.

Vấn đề không phải là pháo tấn công hay giáp phòng thủ. Khó khăn của Tiểu đoàn Bảo dưỡng Cơ động số 37 được gây ra bởi thứ hoàn toàn khác hẳn.

Bất chợt…

"…?"

Froleytia nhíu mày.

Deep Optical đáng lí trường hợp này phải thu hẹp khoảng cách và tấn công liên tục, nhưng nó chỉ đứng yên mỗi một chỗ, bắn cũng chỉ thi thoảng nhát chừng vài ba phát. Nó rõ ràng đang bỏ qua cơ hội. Đúng ra, nó còn đang tích cực nới khoảng cách với công chúa mỗi khi có cơ hội.

Hành động của nó nhìn kiểu gì cũng thấy hoàn toàn vô nghĩa.

(Gì chứ? Tại sao nó lại từ bỏ lợi thế lúc này mà bắt đầu rút lui…?)

Thứ gì đang nằm ở phía sau Deep Optical?

Thứ gì đang nằm ở phía bắc?

Thứ gì đang nằm ở phía bên kia chiến trường?


Phần 8Sửa đổi

Mặc dù do Vương quốc Chính thống rót vốn hỗ trợ, khu Solomon bao lâu nay vẫn được coi vùng trắng do rối rắm về chế độ độc tài ở Quân sự quốc Oceania. Nói cách khác, nó không được một Object chuyên dụng lo về chuyện phòng thủ. Thường thì hay có một Object được triển khai đến nhà máy khai thác kim loại hiếm trên biển những lúc xảy ra bất ổn chính trị, nhưng không có đơn vị nào đồn trú luôn tại đó để lo chuyện phòng thủ.

Đó là nơi Roybelz Oldnick đến được cuối chặng bơi.

Bề ngoài nhà máy nhìn không khác mấy cơ sở canh tác. Nguyên cơ sở nổi lềnh bềnh trên biển. Hơn 80% diện tích được cấu tạo từ những giàn giáo mười mét vuông. Các giàn giáo được làm từ nhựa gia cường, dập dờn trên bao chiếc trống gắn kèm phía dưới. Bên trong giàn giáo mắc hàng trăm tấm lọc được nhúng trong nước biển. Những màng lọc ấy sẽ thu thập vonfram hòa tan trong nước biển.

"Khụ…khụ!! Khụ khụ!!"

Oldnick đáp bến một giàn giáo nằm ngay mép ngoài nhà máy.

Một nam công nhân làm việc trong nhà máy băn khoăn không biết nên giúp đỡ hay báo cáo cấp trên về hắn, nhưng đến cất tiếng hét anh còn chẳng làm nổi vì bị Oldnick giơ súng lục chĩa vào.

"Ở đây có trực thăng không?" Lão già hỏi với đôi mắt hằn tia máu. "Không thì thuyền máy. Cái gì cũng được hết. Có phương tiện di chuyển nào không!? Tao cần rời khỏi nơi này càng nhanh càng tốt. Đây là vùng trắng. Nếu có thể cắt đuôi chúng ở đây…"

Bỗng, một tiếng nổ đoàng cắt đứt dòng suy nghĩ của Oldnick.

Một lỗ đạn xuất hiện trên một chiếc phao trống giúp giàn giáo gần đó nổi trên mặt nước.

Từ vùng biển cách đó năm trăm mét, Quenser quát lớn, "Làm ăn chán quá đấy, Heivia!!"

"Bố khỉ, sao mà giằng yên tay mà nhắm đàng hoàng khi điểm tựa là mặt nước cứ nhấp nhô mãi như vậy chứ!!"

Mục tiêu của họ dường như đã hạ quyết định bắn người công nhân có thể gây trở ngại cho mình.

Quenser lôi chất nổ dẻo Hand Axe ra khỏi ba lô đeo trên lưng và gào to hết mức có thể.

"Nhảy xuống đi!!"

Người công nhân lập tức cắm đầu nhảy ùm xuống giữa một trong những giàn giáo, nhưng Oldnick liền quay người nhằm về phía nước biển mà nổ súng bắn theo.

Sau khi gắm ngòi nổ điện vào, Quenser quẳng Hand Axe về phía lão già.

Như Heivia nói, cậu chẳng thể giằng tay khi điểm tựa là mặt nước. Cậu tính ném vòng cung cho bay thật xa, nhưng khối chất nổ còn chẳng bay nổi năm mươi mét.

Dẫu vậy, cậu vẫn nhấn công tắc trên bộ đàm.

Một tiếng nổ lớn vang lên và Oldnick nằm rạp xuống mặt đất mặc cho đứng khá xa phạm vi phát nổ.

Tuy nhiên, vốn dĩ từ đầu đó chỉ là một đòn đánh tâm lí.

Oldnick nhìn bề ngoài có vẻ không phải hạng quen thuộc với chiến trường. Hắn không nắm rõ phạm vi nguy hiểm của thuốc nổ, nên dường như ba chân bốn cẳng tìm đường thoái lui vì chút bỏng rát nhẹ ở da và tai do sóng xung kích.

Hắn ngoái đầu về phía hai cậu trai, vừa thỉnh thoảng dùng súng lục bắn nhát gừng (dù biết chẳng thể bắn trúng từ khoảng cách đó) vừa nhảy từ giàn giáo này qua giàn giáo kia. Khi thấy khu vực đó không có chỗ nào nấp được, hắn buộc phải sửa soạn trước khi cuộc đấu súng thật sự nổ ra.

Đúng là 80% nhà máy được dựng nên từ những giàn giáo, 20% còn lại thì khác.

"Leo lên chỗ đất bằng bây giờ là phần nguy hiểm nhất. Trong tay hắn chỉ có súng lục, nhưng bọn mình cũng sẽ toi mạng nếu hắn tấn công lúc bọn mình không có một món phòng thân."

"Ta có bình oxi với xe máy nước mà. Cứ lặn xuống rồi dùng nước biển làm lá chắn thôi."

Quenser và Heivia lặng lẽ bơi luồn dưới nước. Mặt ngoài khung giàn giáo hình hộp vuông được ghép thành từ những tấm vải mỏng rộng một mét, dài vài chục mét. Do các giàn giáo xếp thành mạng lưới mà những tấm vải trải rộng ấy trông không khác gì cột trụ khối hộp chữ nhật. Không biết có phải nhờ quả tạn gắn dưới đáy neo lại không mà chúng trải căng thẳng xuống dưới nước mặc cho sóng nhấp nhô không ngừng.

"(Đỉnh thật. Mớ lấp lánh ánh nhôm kia đều là vonfram hết sao? Trông như có thể đem hết đi làm trang thiết bị xây dựng cho nhà máy tự động tầm trung chỉ với một tấm như thế ấy.)"

"(Hê. Lấp la lấp lánh như gương mặt quyến rũ của tớ vậy.)" Heivia chêm vào.

"(Thiệt chứ, muốn đem quà lưu niệm về cùng quá đi.)"

Trong khi đó, Oldnick men theo lối đi mở rộng của khu giàn giáo rồi lách vào cơ sở cất lên từ sắt thép. Đến cơ sở đó cũng được xây trên loại phao khổng lồ thường dùng làm sân bay nổi.

(Đối đầu trực diện thì mình rõ ràng thất thế.)

Cựu hồng y đi đến kết luận như thế.

Dẫu sao thì hắn cũng đang đương đầu với đơn vị quân đội chuyên nghiệp với sự hỗ trợ của một thế lực toàn cầu. Trang bị thì tốt hơn, đạn dược cũng nhiều hơn. Một lão già người ngợm ướt sũng tay độc mỗi khẩu súng lục làm sao dám mong đối chọi được.

Đến tàu ngầm cũng bỏ rơi hắn.

Thân là hồng y, hắn lẽ ra phải là biểu tượng thần thánh và công lí, thế mà đã có gì đó không đúng từ cái lúc hắn phải vươn tay tìm cách tóm lấy mọi sợi dây níu giữ mạng sống trong tầm với.

(Ta luôn luôn đúng. Ta luôn luôn là phe chính nghĩa mà.)

Nhưng rốt cuộc hắn lại đi bắt tay với Hyena, tổ chức tấn công các đoàn xe và các cơ sở phân phối hàng hóa không chút gớm tay.

(Nếu không tìm cách giải quyết sự bành trướng của thế lực Hi Lạp, Giáo hội Công giáo sẽ mất từng thứ, từng thứ một, lãnh thổ, tiền tài, giáo dân, cả văn hóa nữa. Mình đứng lên để bảo vệ những thứ ấy cơ mà.)

Để thoát khỏi Valkyrie, hắn đã mạnh miệng vu cáo Vương quốc Chính thống là đồng minh của Valkyrie cho Xí nghiệp Tư Báo và đem chiến tranh thật sự đến vùng biển tít trời nam.

(Hành động của mình sẽ được lưu danh muôn thuở trong sử sách Tổ chức Tín tâm! Ai cũng đem mình ra để cầu nguyện, đem tên mình ra để tôn kính! Đáng ra là phải thế. Ngoài ra thì cái gì cũng vô lí hết! Phải, hoàn toàn vô lí! Thật chẳng công bằng gì hết! Chẳng ai nhìn cái cần nhìn gì cả!!)

Tuy nhiên, Oldnick đã bị tàu ngầm của đồng minh bỏ mặc, hắn đã nhắm súng vào một công nhân bình thường của nhà máy đó và phải chạy trốn ra biển để cứu lấy cái mạng của mình.

Nhưng lão già vẫn tìm đủ mọi cách có thể để tránh phải nhìn vào cái hiện thực tàn nhẫn ấy.

Hi vọng của hắn vẫn chưa hoàn toàn bị dập tắt.

Hắn vẫn giữ quân bài tẩy. Chừng nào hắn còn giữ nó trong tay, Object của Xí nghiệp Tư bản vẫn sẽ về phe hắn.

Oldnick đến chỗ một thiết bị có lẽ được dùng để hỗ trợ kiểm soát giao thông trên trời dành cho trực thăng. Hắn chỉnh tần số trên máy bộ đàm cỡ lớn để liên lạc với quân đội Xí nghiệp Tư bản.

Tất nhiên, hắn đang dùng thiết bị dân dụng không thể mã hóa tín hiệu, nên Quenser với Heivia có thể dễ dàng nghe lén nội dung.

Hai chàng trai nhận ra giọng của người trả lời.

Từ giọng nói có thể đoán đó là người đã có tuổi, nhưng chất giọng vẫn giữ sự rắn rỏi.

Nó thuộc về vị chỉ huy họ từng trạm chán ở khu Loyauté.

"Hồng y Oldnick. Đừng dùng thiết bị đó nữa. Đường truyền phải được mã hóa đàng hoàng. Chúng tôi đã cho ông bộ đàm để liên lạc với chúng tôi rồi mà."

"Nếu mà dùng được thì hà cớ gì phải sử dụng phương pháp lòng vòng này chứ!?"

Quenser và Heivia đã đến phía dưới chân nhà máy. Họ giờ đang tìm chỗ thuận tiện để có thể ngoi đầu và trèo lên trên cạn.

"Phái Object đến đây càng nhanh càng tốt!! Tưởng chúng mày đã cắt đuôi hết đám quân truy đuổi của Vương quốc Chính thống rồi chứ! Làm sao vẫn có kẻ lọt qua được hả? Lại còn…"

"Ông muốn biết tại sao nhà máy mà ông đang đứng đó vẫn chưa bị phá hủy không, ngài Hồng y? Không phải chiến dịch nào cũng diễn ra chính xác như kế hoạch được cả. Chúng tôi hiện đang cố gắng hoàn thành chỉ tiêu đây."

Quenser và Heivia liếc nhìn nhau dưới nước.

Bình luận đó như muốn nói việc phá hủy nhà máy bấy lâu nay luôn nằm trong kế hoạch.

"Nghe đây." Lo lắng đến mức không màng đến khả năng tình trạng ướt sũng người sẽ khiến bản thân có nguy cơ bị điện giật, Roybelz Oldnick hét vào micro bộ đàm với chất giọng gần như cuồng loạn. "Nếu tao chết ở đây, chúng mày cũng đừng hòng đạt được thứ mình muốn. Đừng có mà quên đấy!"

"Cũng đừng có quên rằng biết phương pháp không có nghĩa là sẽ sản xuất được. Nên nhớ là không ai đưa ra điều kiện tốt hơn chúng tôi đâu."

Sau khi chọn điểm để ngoi lên, Heivia gỡ ống ngắm trên khẩu súng trường ra và thò nó lên khỏi mặt nước làm kính tiềm vọng hòng kiểm tra xem thử có lính gác không.

Vừa dỏng tai nghe bộ đàm, Quenser vừa thì thầm, "Bạch kim."

"Ý cậu là sao cơ?"

"Oldnick ban đầu liên lạc với bọn Hyena. Chúng lúc đó đang trộm bạch kim do người Oceania chế tạo. Giờ đây hắn còn nhắm vào nhà máy dùng để khai thác vonfram nữa. Từ những việc này tớ chỉ nghĩ được một lí do thôi." Quenser dường như ngập ngừng một lát, rồi cậu ta tiếp tục. "Tớ từng nghe về dự án đang tìm cách tạo nguyên tử bạch kim từ cách kết hợp nguyên tử cacbon và vonfram. Dự án đó được gọi là Kho báu Số học Điện tử. Đó là kĩ thuật ổn định nguyên tử có số electron không ổn định bằng cách kết hợp với một nguyên tử khác. Bà già bảo người ta đang đem nó ra nghiên cứu để sản xuất hàng loạt bạch kim công nghiệp, nên tớ có tìm hiểu thông tin về nó trong cơ sở dữ liệu quân đội."

Về cơ bản, đó là công nghệ tạo ra nguyên tử bạch kim vô cùng giá trị từ hai nguyên tử hoàn toàn khác nhau.

"Vonfram được xếp vào hàng kim loại hiếm, nhưng vẫn không giá trị bằng bạch kim."

"Tuy chúng có thể chế bạch kim tổng hợp bao nhiêu tùy thích, thế nhưng chúng vẫn muốn tăng giá trị bạch kim bằng cách cản trở mọi phương thức sản xuất khác. Phá hủy nhà máy vonfram có lẽ là nhằm để những kẻ khác không thể sử dụng phương pháp như chúng."

Trong khi gửi tín hiệu điện đàm bằng thiết bị kiểm soát, Oldnick bắt đầu nghiến răng kèn kẹt. Rồi hắn với tay túm lấy dây cứu mạng mảnh cuối cùng còn lại cho mình.

Mối quan hệ được gầy dựng không gì khác ngoài bằng tiền.

Lão già biết rõ thế là nguy hiểm.

Tuy nhiên, muốn đạt được thỏa thuận với quân đội Xí nghiệp Tư bản thì không con bài nào tốt hơn nữa.

"Một khi hệ thống sản xuất bạch kim đi vào hoạt động, tao sẽ lại có thể đứng hiên ngang tại sân khấu trung tâm. Một chiếc Object tốn hơn năm tỉ đô, nhưng điều đó có nghĩa muốn khơi mào chiến tranh thì phải gom được ngần ấy tiền. Tao sẽ lấy lại lãnh thổ từ tay bè lũ Hi Lạp đó."

"Ông muốn quay trở lại đến thế sao? Nhớ hình như Giáo hội vẫn chưa có quyết định chắc chắn liệu phương pháp sản xuất này có vi phạm quan phòng của Chúa hay không cơ mà. Tưởng có nguy cơ phương pháp kết hợp này sẽ đem uế tạp đến thế giới do Chúa tạo nên."

Hầu hết các tôn giáo đều tin rằng Chúa không tạo ra thế giới thì cũng liên quan mật thiết với cội nguồn thế giới, do đó mọi vật chất đều không thể tồn tại nếu không do Chúa tạo ra.

Trong trường hợp đó, việc con người tạo ra vật chất không tồn tại trong thế giới tự nhiên có chấp nhận được không?

Thế chẳng phải không hơn gì đem uế tạp không cần thiết vào thế giới Chúa đã tạo ra sao?

Nhiều người bàn tán xôn xao về vấn đề đó, nhưng chính quyền trung ương của Tổ chức Tín tâm thì lại không hề lên tiếng phản đối việc chế tạo những vật chất như nhựa.

Tạo ra nước từ oxi và hidro chẳng qua cũng chỉ là sắp xếp lại những bộ phận của thế giới Chúa đã kiến tạo. Chính quyền trung ương cảm thấy đó chẳng ra chỉ là mở rộng thế giới Chúa kiến tạo, do đó nó không vi phạm quan phòng.

"Nhưng lí do đó không áp dụng với Kho báu Số học Điện tử được. Thay vì kết hợp nguyên tử để hình thành phân tử, số electron giữa các nguyên tử bị thao túng để tạo ra nguyên tử khác khi kết hợp hai nguyên tử lại với nhau. Khác hẳn với việc chỉ dùng nguyên tử làm gạch xây nhà."

Và đó không phải vấn đề duy nhất.

Nguyên tử được tạo ra không phải vật chất mới mẻ gì. Chuyện nguyên tố bạch kim vốn đã tồn tại đang được tạo ra mới là vấn đề then chốt.

"Cho dù chất này được tạo ra bằng các kết hợp nguyên tử vonfram với nguyên tử cacbon, nó vẫn y hệt nguyên tử bạch kim tự nhiên. Nguyên tử ngoại lai này hoàn toàn không thể phân biệt với hàng thật. Không những vật chất nhân tạo được đem đến thế giới tạo ra bởi Chúa, vật chất nhân tạo này còn dễ dàng hòa nhập xã hội không chút rắc rối. Có lẽ vì vậy mà Giáo hội phản đối việc này gay gắt hơn nhiều so với chỉ tạo ra chất độc hại mới nào đó."

Việc này khác hẳn với tái tạo môi trường tự nhiên để tạo ra kim cương nhân tạo từ carbon.

Đây là trường hợp lấy hai nguyên tử không phải bạch kim rồi tạo thành một nguyên tử bạch kim.

Chỉ đơn thuần tạo ra một dạng thù hình khác của bạch kim không bị coi là báng bổ.

Chính việc phơi bày khả năng dễ bị tổn thương của hệ thống nguyên tử và phân tử trong vũ trụ mới bị coi là điều báng bổ.

Tuy nhiên, Oldnick đáp trả ngay lập tức.

Việc trả lời không do dự như có ý bảo hắn chỉ chú trọng cái gì tiện với mình chứ chẳng phải vì có niềm tin sâu sắc.

"Tao sẽ lấy lại đất đai, tài sản, giáo dân mà lũ man rợ ấy cướp mất. Chẳng có lí nào lại đi chỉ trích tao vì thế hết."

"Kể cả trong tay có tiền thì việc chế tạo Object vẫn còn nhiều rào cản khác nữa."

"Không đến được cái đích cuối cùng là Object cũng không quan trọng. Chúng mày không biết tỉ giá hối đoái của Tổ chức Tín tâm đã được cố định rồi à? Nhằm đối phó với tỉ giá hối đoái của thị trường thế giới, những giao dịch bằng kim cương và bạch kim trở nên phổ biến hơn giao dịch sử dụng tiền tệ của bọn tao."

"Biết, nhưng giới phân tích kinh tế gọi đó là phương pháp xử lí luẩn quẩn mà."

"Tỉ giá hối đoái chính của Hi Lạp gắn liền với bạch kim. Nếu giá trị của nó sụt giảm, nền văn hóa của chúng sẽ rơi vào hỗn loạn. Thật sự thì tao muốn đích thân phái Object vào đó, nhưng sắm vai đó không nhất thiết phải là tao." Roybelz Oldnick nở nụ cười xảo quyệt. "Chúng đã mở rộng tầm ảnh hưởng thông qua những phương pháp khá khiêng cưỡng. Vì thế mà bị không ít kẻ căm thù. Một khi đà tăng trưởng chậm lại do hỗn loạn giá bạch kim, những kẻ khác sẽ nhảy vào xâu xé chúng."

Quenser và Heivia tiếp cận nhà máy thông qua vùng nước nằm trong điểm mù của lão già ấy.

Họ kiểm tra thật kĩ vị trí ngoi lên rồi nắm vào mép phao khổng lồ, nhưng một tiếng súng chói tai bất chợt vang lên.

Mép phao toét một lỗ.

Hai chàng trai vội vàng thả tay và trốn xuống dưới nước một lần nữa.

"Của nợ gì thế chứ!? Đâu phải là Oldnick! Từ hướng khác rõ ràng mà!!"

Họ không thể phóng tầm mắt qua mặt biển nhấp nhô không ngừng. Tuy nhiên, ngóc đầu lên khỏi mặt nước thì chỉ đem đến nguy cơ ăn đạn mà thôi.

Một viên đạn xé xuyên mặt biển, sượt qua Quenser và Heivia trong khi kéo theo thứ tựa như cây giáo hình thành từ bọt không khí.

"Có vẻ chúng không biết chính xác vị trí của bọn mình." Quenser và Heivia vừa bơi ra xa vị trí đó vừa nghĩ xem phải làm gì tiếp. "Đồng bọn trong Giáo hội lão Oldnick đến nơi rồi sao?"

"Hay là vệ sĩ do Xí nghiệp Tư bản phái đến đây?"

Heivia nổi lên gần bề mặt và thò mỗi cái ống nhòm súng trường lên trên mặt nước biển.

Sử dụng nó như kính tiềm vọng, cậu ta dò xét khu vực xung quanh.

"Không ổn rồi. Tớ không nghĩ đám đó là lính của Xí nghiệp Tư bản đâu."

"Ý cậu là sao cơ?"

"Là bọn Valkyrie. Vài tên trong đám tinh anh Tổ chức Tín tâm đó đang bám vào một giàn giáo nhà máy!!"

Quenser bơi đến kế bên Heivia và giật lấy cái ống nhòm.

Cậu ta tự kiểm tra lấy.

Quả thật có vài phụ nữ mặc đồng phục quen thuộc đang có mặt ở đó. Đám Valkyrie không chạy băng băng trên giàn giáo. Họ đang nhắm những khẩu súng bắn tỉa tầm ngắn với khuỷu tay áp vào giàn giáo để giữ ổn định.

"Có vẻ họ cũng giống ta, nhận ra chẳng có chỗ nào nấp được cả."

Cậu còn thấy một chiếc tàu ngầm nhỏ nhô lên khỏi mặt nước không xa chỗ đám Valkyrie.

Quenser đem trả ống nhòm lại cho Heivia.

"Nhưng tại sao Valkyrie lại có mặt ở đây chứ? Cùng là người của Tổ chức Tín tâm, lẽ nào có liên quan đến lão Oldnick ư!?'

"Nếu đúng là vậy, chuyện này có khi còn tồi tệ hơn đụng độ vài tên lính Xí nghiệp Tư bản nữa. Nhưng nói đi cũng nói lại…"

Lại có tiếng súng vang lên, cắt ngang lời Heivia.

Hai chàng trai lặn thụp xuống, nhưng những viên đạn không được nhắm về phía họ.

"Gì cơ? Họ nhắm vào đồng đội của bọn mình ư?"

"Không, không phải đâu… Họ đang bắn cái phao khổng lồ Oldnick chạy lên cơ!!"

"Tại sao chứ!?"

"Thì là công việc của bọn họ mà. Valkyrie là tổ chức thiên phạt toàn cầu chịu trách nhiệm hành quyết mọi 'kẻ thù của Chúa' vi phạm luật lệ tôn giáo. Họ nhắm đến Oldnick trên danh nghĩa là thành viên của Tổ chức Tín tâm!!" Heivia gắn lại ống ngắm vào súng trường rồi kiểm tra xem thử nó hoạt động tốt chưa. "Nhưng chúng ta không thể coi kẻ thù của kẻ thù là bạn được. Valkyrie có cùng mục tiêu với chúng ta. Cứ đà này thì chẳng thể tránh khỏi xung đột được mất!!"

Họ đang có cùng một mục tiêu, nhưng nếu hai bên xảy ra cự cãi gì, Roybelz Oldnick có thể nhân đó mà chạy trốn. Và họ càng để mất nhiều thời gian thì càng cho quân đội Xí nghiệp Tư bản có thêm thời gian tới kịp để bảo vệ hắn.

"…" Quenser ngẫm nghĩ trong giây lát. "Heivia, cho tớ mượn súng của cậu đi."

"Gì đây? Cậu có bao giờ được huấn luyện xạ kích đâu. Lấy cho cậu thì có ích lợi gì cơ chứ!? Bộ nghĩ họ không bắn trúng ta được ở khoảng cách này vì họ sử dụng súng bắn tỉa tầm ngắn à? Với kĩ năng của họ thì bọn mình ăn đạn dễ lắm đấy!!"

"Không, không phải thế." Quenser lắc đầu. "Tớ biết phương pháp còn hữu hiệu hơn đạn nữa."

Khi cậu nói cho Heivia biết phương pháp ấy là gì, Heivia lập tức bày tỏ sự phản đối y chang những gì Quenser nghĩ.

"Điên vừa thôi. Tớ đã bảo cậu rồi, kẻ thù của kẻ thù không phải là bạn bè gì đâu! Chúng ta có cùng mục tiêu thì…"

"Cứ đưa đây cho tớ." Quenser biết làm thế này mấy thứ bên trong sẽ trở nên vô dụng, nhưng cậu vẫn mở hộp đồ nghề cứu sinh dưới nước. "Cái gì cũng vậy, phụ thuộc vào cách làm thôi. Thế nên cứ đưa súng cậu cho tớ đi, Heivia."


Phần 9Sửa đổi

Thành viên Valkyrie, Sarasa Gleamshifter, tặc lưỡi trong khi bám vào nhà máy vonfram và chỉ huy một nhóm nhỏ thuộc cấp.

(Không ngờ mới bây giờ đã đụng phải người của Vương quốc Chính thống.)

Bình luận bất cẩn của Roybelz Oldnick thì y như tính hắn, nhưng cô có cảm giác hắn cố tình kéo Vương quốc Chính thống vào vụ này hòng giúp hắn thoát khỏi tay Valkyrie.

Hắn cố tình cắt đứt con đường chiếu bí bằng cách gây nên xung đột giữa Vương quốc Chính thống và Tổ chức Tín tâm để có thể nhân cơ hội đó mà trốn được đến nơi an toàn.

Thông thường, đối đầu trực diện với Object bị coi là hành động tự sát, nhưng hắn có thể lỉnh qua được nhờ có Xí nghiệp Tư bản hủy diệt giúp.

(Bọn mình được phái đi vì mấy ý nghĩa điên rồ của lão đã chạm mức vi phạm luật lệ tôn giáo rồi. Nhưng mà ba cái lí do của mình chẳng có nghĩa lí gì với đám người Vương quốc Chính thống hết. Kiểu gì cũng không thể tránh khỏi xung đột được.)

"Maria, Rachel." Sarasa đưa ra chỉ dẫn cho cấp dưới thông qua bộ đàm. "Ta phải xử lí họ ngay. Chuẩn bị súng cối 50 mm đi. Tôi sẽ cố tình bắn lệch xa vị trí mục tiêu. Khi họ biết bên ta đang dùng súng bắn tỉa tầm ngắn, họ sẽ nghĩ ta không thể bắn trúng từ cự li này mà trở nên lơ là. Một khi họ ngoi đầu lên thì nổ súng."

"Đã rõ. Chúng tôi có thể cầm súng cối bằng một tay nên quá trình chuẩn bị sẽ nhanh thôi."

"Nếu không xử lí vụ này thật mau rồi rời khỏi đây, ta có thể sẽ bị chiếc Object đó truy sát đấy."

Thấy Maria và Rachel lặn xuống biển rồi, Sarasa mới tiếp tục nhìn qua ống ngắm.

Chợt cô phát hiện thấy thứ gì đó kì lạ thò lên dưới mặt nước biển.

Đó là khẩu súng trường tấn công tiêu chuẩn của Vương quốc Chính thống.

Nếu có mỗi nòng súng thò ra thì cô còn hiểu được, nhưng chẳng hiểu vì sao, cái thò ra lại là phần báng súng thường để tựa lên vai. Hơn nữa, trên báng còn có gắn miếng vải trắng. Cô không tài nào biết được, nhưng miếng vải ấy lấy từ bộ cứu sinh. Miếng vải có thể được sử dụng để băng bó vết thương, treo tay gãy hoặc cố định mắt cá chân bị trặc.

(Cái đó là cờ trắng ư?)

Sarasa nhíu mày khi không thể xác định được họ đang tính làm gì.

Khi nhìn lại thật kĩ khẩu súng trường thò lên khỏi mặt nước, cô chợt nhận ra có dòng chữ viết nguệch ngoạc bằng bút dạ vĩnh cửu trên miếng vải trắng.

Đó là một dãy số dài.

Cô ngẫm nghĩ một hồi rồi rút bộ đàm ra.

"Vậy là sao đây? Tính xác định vị trí của tôi bằng tín hiệu à?"

"Ơn giời là cô quá hiếu kì."

Khi chỉnh lại tần số, cô nghe thấy một giọng nói rõ ràng không phải thuộc về bất cứ ai trong đơn vị cô. Bởi lẽ, đó là giọng nam.

Giọng nói ấy có thể thuộc về một binh sĩ người Vương quốc Chính thống.

"Chúng tôi cũng đang nhắm đến Roybelz Oldnick. Tuy nhiên, chỉ một bên mới được có lão. Vấn đề ấy có thể khơi mào cuộc đấu súng vô nghĩa và cho Oldnick có cơ hội trốn thoát. …Chắc phía cô cũng nghĩ vậy, đúng không?"

"Hình như các anh là lũ ngốc thì phải." Sarasa nở nụ cười nhạt. "Hi vọng các anh không nghĩ kẻ thù của kẻ thù là bạn. Bất luận thế nào, Valkyrie cũng sẽ tiêu diệt mọi kẻ thù của Chúa. Chúng tôi không có ý định giao đầu hắn cho ai hết. Tuy tôi không thích trò hắn bày ra, nhưng chúng ta không thể tránh khỏi xung đột được đâu."

HO v04 14

"Đầu lão thì xin nhường cho cô," Chàng lính Vương quốc Chính thống đáp lại ngay lập tức. "Chúng tôi chỉ cần lấy mẫu DNA làm bằng chứng là được. Sau khi Oldnick chết, chúng tôi sẽ cho cô ít thời gian. Các cô có thể chặt lấy đầu lão, nhưng phần còn lại xin hãy để lại cho chúng tôi. Chúng tôi sẽ lấy phần đó."

"…"

Sarasa ngẫm nghĩ một lát.

"Coi như đó là tuyên bố chính thức. Nếu các anh làm điều gì gây bất lợi cho chúng tôi, chúng tôi sẽ ghi anh và đơn vị anh vào danh sách kẻ thù của Chúa. Không cần biết có phải cố tình không. Chỉ cần một viên đạn lạc trúng tôi hay cấp dưới của tôi, Tổ chức Tín tâm sẽ truy sát các anh đến chân trời góc bể."

"Thế là được rồi." Bất luận có thực sự hiểu ý nghĩa của việc lập giao kèo với Valkyrie hay không, chàng lính Vương quốc Chính thống không do dự nói. "Chúng tôi chỉ được lệnh xác nhận lão Oldnick đã chết thôi. Không như cô, chúng tôi không quan trọng ai giết được lão. Hơn nữa, tôi không định rơi vào bẫy kẻ thù mà phải đi đấu súng vô nghĩa trong thời đại chiến tranh sạch này đâu. Càng ít xác chết vào phút cuối thì càng tốt mà."


Phần 10Sửa đổi

Valkyrie của Tổ chức Tín tâm nhắm về phía cái phao khổng lồ và liên tục nã đạn súng bắn tỉa tầm ngắn. Họ không sử dụng chế độ hoàn toàn tự động, nhưng lí do không phải là để tăng độ chính xác. Họ muốn bắn không nghỉ, vì thế cần phải giảm tỉ lệ thất thoát đạn dược.

Qua việc không quan tâm đến độ chính xác, Valkyrie rõ ràng không có ý bắn trúng mục tiêu ở xa.

Họ đang bắn yểm trợ cho Quenser với Heivia ngoi lên mặt nước và trèo lên cái phao khổng lồ.

Họ bắn để đảm bảo Oldnick không bước ra khỏi chỗ ẩn nấp mà nã đạn vào hai chàng trai trong giai đoạn nguy hiểm đó.

"Chết tiệt!! Bắn gì mà rát dữ thế!! Có chắc là bắn yểm trợ không đấy? Họ không định nhân cơ hội này mà giết chúng ta luôn đâu, đúng không!?"

"Họ không thể nhắm bắn chính xác ở khoảng cách này với mấy khẩu bắn tỉa tầm ngắn đó đâu. Tất nhiên, kể cả có biết họ không cố tình bắn ta thì cũng không thể an tâm được."

Quenser và Heivia trèo lên nhà máy nổi khổng lồ rồi tìm đường đến chỗ trang thiết bị kiểm soát trong khi hạ thấp trọng tâm cơ thể xuống gần mặt đất. Quenser lôi ra một quả bom tựa miếng đất sét, gắn nó vào ngay chính giữa cánh cửa kim loại dẫn đến phòng điều khiển, sau đó cắm ngòi nổ điện vào.

Chợt đúng lúc đó, Oldnick phát hiện ra họ.

Hắn chĩa khẩu súng lục về phía cửa và nổ vài phát đạn.

Quenser và Heivia rối rít nhảy sang bên.

"Chết tiệt! Tránh xa cửa ra thôi, Quenser!! Như thế thì cậu có thể thổi bay nó mà không ảnh hưởng gì đến chúng ta!!"

"Hi vọng thứ này giết được lão luôn!!"

Vẫn giữ trọng tâm cơ thể sát mặt đất, Quenser nhấn công tắc trên thiết bị bộ đàm của mình.

Đi kèm tiếng nổ, cánh cửa thép bị thổi bay khỏi bản lề và văng vào trong phòng. Tuy không trúng Oldnick trực tiếp, nhưng sóng xung kích có vẻ đã tác động đến hắn. Họ thấy hắn bị hất mạnh vào trang thiết bị liên lạc bên trong.

Heivia dùng súng trường nã đạn vào lối ra vào giờ đã mất cửa và tia lửa điện bắn tóe ra từ một số thiết bị bên trong. Nhưng Oldnick gắng gượng đôi chân mềm nhũn của mình mà chạy về phía cầu thang nằm sâu bên trong phòng.

"Lì lợm như gián!!" Heivia gào lên khi chạy tới cầu thang hòng đuổi theo Oldnick.

Tiếng súng vang lên liên tiếp.

Không phải là từ súng trường của Heivia; âm thanh phát ra từ súng lục của Oldnick.

Khi Heivia đến được tầng hai, cậu ta nép người vào bên góc dẫn vào lối hành lang. Oldnick thỉnh thoảng lại dùng súng lục bắn, nên Heivia không thể bất cẩn thò đầu ra khỏi góc đó. Một đỗi bất chấp nguy hiểm ló đầu ra nhìn thử, cậu ta thấy lão già đã xô đổ mọi món đồ nội thất đặt dọc tường lối hành lang để tạo chướng ngại đơn giản.

"Phiền chết đi được." Heivia đưa micro bộ đàm lên sát miệng. "Quenser. Ê, Quenser!! Ném cho tớ một cái ngòi nổ điện của cậu đi! Ném lên liền luôn!!"

"Chi thế? Còn thuốc nổ thì sao?"

"Cứ ném lên cầu thang đi!!" Heivia hét lớn.

Quenser làm theo lời cậu ta, ném cái ngòi nổ tựa bút chì lên từ dưới gầm cầu thang. Heivia cúi xuống để nhặt ngòi nổ trên mặt đất, sau đó lôi ra quả pháo dự phòng dùng cho bệ phóng tên lửa chống tăng cầm tay. Rồi cậu ta nhét đầu ngòi nổ điện vào mối cắm phía bên hông.

Giờ cậu ta có thể kích nổ nó từ xa.

"Chết mẹ mày luôn đi!!"

Tuy giật thót sau phát súng của Oldnick, Heivia vẫn kiềm nỗi sợ mà thò mỗi cánh tay ra lối hành lang và ném chất nổ đi.

Heivia lập tức áp lưng vào tường và sử dụng ngón cái giở miếng chắn che công tắc trên bộ đàm.

Cậu ta có thể kích nổ nó bất cứ lúc nào.

Cho dù Oldnick có sống sót đi nữa, chướng ngại vật giữa hai người cũng sẽ bị thổi bay. Heivia có thể dễ dàng kết liễu kẻ thù trong khi hắn còn bị sốc do sức ép mà không cử động được.

Đúng lúc Heivia vừa chuẩn bị nhấn công tắc…

"Khoan! Khoan đã!!"

Giọng lão già chợt vang lên từ phía hành lang.

Heivia không thể ló đầu ra khỏi góc cầu thang. Cậu ta chẳng muốn lãnh phát đạn ngay giữa hai mắt chút nào.

"Tôi có thể cho các cậu thông tin về Object của Xí nghiệp Tư bản!!" Oldnick nói. "Các cậu không phải người của Valkyrie, đúng không!? Thế thì hẳn là quân của Vương quốc Chính thống rồi. Các cậu cần thông tin về chiếc Object Xí nghiệp Tư bản mà các cậu đang chiến đấu, đúng không!?"

"Lại tính lẻo mồm lẻo mép nữa, đúng không? Xin lỗi, nhưng mục tiêu chính của chúng tôi là ông, không phải Deep Optical. Ông thật sự cần học cách ngậm cái mồm lại đi. Hơn nữa, không có ông, Vương quốc Chính thống và Xí nghiệp Tư bản chẳng còn lí do gì mà đấu đá nữa."

"Lần này thì có lẽ đúng là vậy. Nhưng một ngày nào đó các cậu cũng sẽ gặp lại nó trên chiến trường thôi. Biết cách vận hành của chiếc Object thế hệ hai đó bây giờ chẳng phải tốt hơn sao?"

(Tch. Lão nắm rõ tình thế của bọn mình. Lão moi được thông tin về bọn mình ở đâu à?)

"Hơn nữa, các cậu còn có thể dùng thông tin đó để phát triển những Object của mình nữa. Nó sử dụng lăng kính lỏng để kết hợp nhiều chùm tia la-de một cách an toàn và sử dụng bộ phát hiện chấn động la-de để giúp hấp thu sốc chấn động. Thông tin về những công nghệ đó có thể giúp Vương quốc Chính thống giữ thế độc quyền đấy."

Quả thật thông tin về công nghệ Object có thể kiếm cho người ta bộn tiền. Một nhà thiết kế đầy hứa hẹn như Quenser có khi còn thèm chảy cả dãi trước ý kiến đó.

Oldnick tiếp tục nói khi Heivia vẫn giữ im lặng.

"Tạm thời các cậu cứ rút đi. Còn tôi sẽ đợi ở đây đến khi mọi chuyện lắng xuống. Tôi chẳng muốn kết thù với Vương quốc Chính thống làm chi cả. Cái tôi muốn chỉ là hủy hoại Hi Lạp thôi. Với cả, cho dù việc đó có khiến tôi phải kết thù với nguyên Tổ chức Tín tâm thì cũng có lợi cho phía các cậu mà."

"…Hiểu rồi."

Không những định giao thông tin về công nghệ Object, ông ta còn sẽ phá hủy một thế lực lớn trong lòng Tổ chức Tín tâm.

Sau khi suy nghĩ một lúc, Heivia đi đến kết luận.

"Thế thì tôi nghĩ ông nên chết đi thì hơn."

"Khốn kiếp!?"

Ngay trước khi Heivia thẳng thừng nhấn công tắc trên bộ đàm, Oldnick đã vội bổ nhào sang bên hòng tránh càng xa khối chất nổ càng tốt. Đáp xuống đất, hắn trượt trên sàn như tuyển thủ bóng chày cắm đầu trượt về phía chốt gôn.

Cùng tiếng nổ inh tai nhức óc, khói bụi tung mù mịt khắp không gian.

"Gaaaahhh!?"

"Tch. Vẫn còn hét được cơ à!!"

Loại chất nổ và khoảng cách với vụ nổ cũng là yếu tố quan trọng, nhưng Heivia từng đọc một báo cáo nói về rằng mức độ nguy hiểm của một vụ nổ cách biệt hơn 70% tùy thuộc việc mục tiêu đang đứng hay đang nằm dài.

Oldnick cố nhúc nhích cơ thể nhức nhối, nhưng nó không chịu cử động như ý ông ta. Lão già chỉ có thể nằm thở hồng hộc trên sàn.

"Ngu…xuẩn. Nhìn mà không biết thỏa thuận nào tốt hay sao!?" Lão già nói.

"Tổ chức Tín tâm tự làm suy yếu chính mình vì xung đột nội bộ, quả thật không gì có lợi cho chúng tôi hơn thế cả." Heivia cẩn thận bước ra khỏi nơi trú ẩn và luôn hướng súng trường của mình về phía lão già. "Nhưng ông lại bảo ông sẽ hủy diệt thế lực Hi Lạp, không biết phân biệt đâu là chiến trường, đâu là quốc gia an toàn. Tôi không có ý định giúp đỡ kẻ như thế."

"…!?"

Trong khi đó, Quenser vẫn còn ở căn phòng chất đầy trang thiết bị liên lạc cỡ lớn ở tầng một tòa nhà.

(Chết tiệt, Oldnick. Biết là ông không muốn chết, nhưng mà mục đích của ông khi tới đây là gì chứ?)

Quenser lục tìm bản đồ cơ sở để xem thử có bãi đỗ trực thăng trên tầng thượng không.

Trên bảng điều khiển đặt một thiết bị cầm tay. Lớp nhựa bên ngoài đã rạn nứt, nhưng màn hình thì vẫn còn sáng đèn.

(Là của Oldnick sao?)

Quenser nhặt nó lên.

(Có thể có ít thông tin về lão. Nếu biết được quyền hạn và mục đích chính xác của lão, bọn mình có thể quyết định hành động kế tiếp!!)

Cậu tìm thấy đường liên kết ngoại tuyến và hàng loạt kí tự mã hóa, nhưng chức năng vô tuyến của thiết bị đã bị hỏng nên cậu không thể truy cập thông tin gì cất giữ trên các máy chủ ngoại tuyến. Tuy nhiên, cậu lại tìm thấy vài tập tin tạm vẫn còn lưu trên thiết bị. Quenser sau một hồi loay hoay, cuối cùng cũng tìm được cách đọc những tập tin tạm đó.

Những thay đổi về giá trị bạch kim

Cách sử dụng vonfram

Kho báu Số học Điện tử

Cậu thấy vài tiêu đề rời rạc, nhưng lại không thể truy cập tài liệu hoàn chỉnh kết nối với chúng. Quenser tặc lưỡi và tìm thêm thông tin khác.

Oceania

Nhà kính chăn nuôi = Làm bởi Đồng minh Tình báo

Tình hình cung cấp thực phẩm

Tự cung tự cấp và Nhập khẩu

"Hả…?"

Quenser nhíu mày.

Cậu tìm thấy vài dữ liệu về ngành nông nghiệp của Oceania. Thế mà cậu cứ nghĩ mối quan hệ giữa Xí nghiệp Tư bản và Oldnick được dựa trên Kho báu Số học Điện tử, công nghệ sản xuất bạch kim nhân tạo từ vonfram. Câu thấy chẳng có kết nối nào với ngành nông nghiệp hay cung cấp lương thực thực phẩm cả.

(Không, khoan đã…)

Sự bất ổn định của môi trường tự nhiên ở Oceania

Bất khả thi trong tương lai ngành chăn nuôi bò sữa dựa trên vùng chăn thả

70% lượng thịt nhập khẩu từ Xí nghiệp Tư bản

Hiệu quả của các cơ sở chăn nuôi nhân tạo cung cấp bởi Đồng minh Tình báo

Quenser nuốt nước bọt cái ực.

"Do sự bất ổn định giữa thảm thực vật và hoang mạc ở Oceania, người ta đã cấm chăn thả gia súc. Có nghĩa là họ phải dựa vào nguồn thịt nhập khẩu. Nguồn cung cấp rất có thể là Xí nghiệp Tư bản. Nhưng Oceania dự tính sử dụng nguồn thu từ bạch kim khai thác ở đó để mua các nhà kính chăn nuôi từ Đồng minh Tình báo. Thế có nghĩa là…"

Có một thế lực toàn cầu không muốn Oceania sử dụng cơ sở chăn nuôi nhân tạo.

Họ muốn nguồn vốn dành cho những cơ sở chăn nuôi bò sữa quy mô lớn đó sụt giảm giá trị.

Để làm thế, họ phải hủy hoại giá trị của bạch kim.

Xí nghiệp Tư bản vì muốn lợi cho mình mà tìm cách hủy hoại giá trị của bạch kim bằng Kho báu Số học Điện tử.

Tuy nhiên…

Họ cần cơ sở chăn nuôi làm bởi Đồng minh Tình báo để cải thiện tình hình cung cấp thực phẩm không ổn định.

Tước đi lựa chọn đó nghĩa là…

Tác động tiêu cực của lốc xoáy

Lo lắng về khả năng các tuyến đường nhập khẩu bị chặn

Thiếu thực phẩm trầm trọng

Số người thiếu ăn dự kiến vượt quá nửa triệu

Số người chết có thể lên đến 750.000 trước khi tìm ra giải pháp

"Lũ quái vật đó!!!!!"

Đúng lúc Quenser suýt bóp nát thiết bị cầm tay, một giọng nói rè rè phát ra từ thiết bị liên lạc cỡ lớn đã hư hỏng một phần trong cuộc đấu súng.

"À phải rồi." Người nói hẳn nghĩ mình vẫn đang nói chuyện với Oldnick. "Đức Hồng y, còn một chuyện cuối cùng tôi muốn làm cho rõ. Về phương pháp sản xuất bạch kim nhân tạo mà ông gọi là Kho báu Số học Điện tử ấy. Sự thật là, chúng tôi chẳng cần tới nó lắm."

"…"

"Về cơ bản, chúng tôi chỉ cần giá cả bạch kim ở Oceania giảm mạnh thôi. Vấn đề của thị trường là, một dự đoán sụt giá thôi cũng đủ gây ra hỗn loạn dù cho thực tế chẳng có mối đe dọa nào."

Quenser biết gã muốn nói điều gì.

Mặt cậu tái đi khi người đàn ông nói tiếp.

"Và chúng tôi chẳng cần biết chi tiết phương pháp từ ông đâu, Đức Hồng y à. Chúng tôi chỉ cần tin đồn chúng tôi hợp tác gì gì đó với ông được lan truyền là đủ rồi. Đúng ra, nếu ông bị bắt hay bị giết bởi Vương quốc Chính thống hoặc Tổ chức Tín tâm ở đây, vài người có thể sẽ cho rằng ông chưa đưa thông tin về Kho báu Số học Điện tử cho chúng tôi được. Như thế sẽ thành rắc rối mất."

"Heivia!!" Quenser dí cái bộ đàm nhỏ của mình lên sát miệng. "Rời khỏi chỗ này mau! Biết lão Oldnick bị dồn vào đường cùng, Xí nghiệp Tư bản định sẽ-…!!"

"Nếu là vậy, chẳng phải cho ông ra hóa thành tro bụi ở đó luôn là cách tốt nhất để những nghi ngờ hữu ích ấy không tan thành mây khói sao?" Người đàn ông tiếp tục.

Quenser không có thời gian chờ câu trả lời của Heivia.

Cậu chạy ra khỏi tòa nhà nhanh nhất có thể rồi nhảy ùm xuống biển. Nước biển vào hết miệng mũi, nhưng cậu chẳng để tâm. Cậu lấy tay phải che mắt lại.

Khoảnh khắc kế tiếp, ánh chớp sáng chói lòa bùng nổ. Giống như ánh sáng hàn điện nhân lên vài chục lần.

Mặc dù đã có tay che lại, ánh sáng vẫn thốc vào mắt. Cậu còn chẳng thể bình tĩnh suy luận ánh sáng đó bắt nguồn từ chùm tia la-de khổng lồ thiêu cháy khối kiến trúc.

Thật sự, Quenser đã bị choáng một lúc.

Chùm tia sáng lóa mắt ấy là bằng chứng cho thấy cuộc tấn công xuất phát từ một thứ vũ khí siêu khổng lồ.

Đó là một chiếc Object thế hệ hai.

Đó là Deep Optical.

(Ưư…!?)

"Khụ!! Khụ khụ!!"

Tầm nhìn dần trở lại, nhưng dư ảnh thì vẫn còn đó như thể một thước phim nhựa đang được đắp lên mắt cậu.

Quenser bắt đầu hoảng loạn. Cậu hoàn toàn quên mất cái ống tuýp ngay sát bên miệng nối với bình oxi gắn trên lưng mà chỉ tìm đường ngoi lên trên mặt biển lấy không khí.

Khi mặt cậu ngoi lên khỏi nước, sự thay đổi của môi trường trở nên rõ hơn bao giờ hết.

Chiếc phao nổi khổng lồ nhạt màu đã được đánh bóng sáng loáng như gương bạc.

Trừ việc không phải là vậy.

(Một góc nhà máy thép bốc hơi rồi sao!?)

Kim loại đã hóa thành hơi nước nóng bỏng, vảy khắp phao nổi khổng lồ, rồi nguội dần và hóa cứng trên đó. Vì thế mà bề mặt phao nổi sáng bóng như được tráng một lớp bạc.

(Khốn kiếp…)

Như mọi khi, pháo của Object quả là một thứ ghê gớm.

Quenser biết cậu đã thoát khỏi vụ nổ, nhưng nỗi sợ vẫn chiếm trọn từ đầu ngón tay, ngón chân đến sâu tận xương tủy khi thấy những ảnh hưởng đó. Tránh được mà cậu lại chẳng thể thấy nhẹ nhõm chút nào. Cậu phải tận dụng hết tri thức của mình hòng nghĩ ra kế hoạch sống sót, nhưng lại có thể thấy lí trí đã vụn vỡ khi đối mặt với cảm xúc.

Đúng lúc đó thì những tầng trên của nhà máy rớt xuống biển do những tầng giữa bị bắn phá sụp đổ.

Sóng xô đột ngột hất đẩy Quenser, nhưng cậu không bị chìm nhờ có bình oxi.

Khi ngoi lên lại bề mặt, cậu nhìn thấy đầu của Heivia trồi lên khỏi mặt nước gần đấy.

Có thể cậu ta đã nhảy ra ngoài cửa sổ khi trước khi chùm la-de bắn trúng nhà máy.

"Suýt nữa là chết rồi! Chó chết, suýt nữa là mất mạng rồi!! Đầu óc chẳng nghĩ được, cơ thể cũng chẳng cảm giác đau đàng hoàng nữa!! Mình vẫn còn đủ hai tay hai chân, đúng không!?"

Dường như Heivia đã bắt đầu hoảng loạn.

Quenser sau đó nghe thấy một giọng nữ phát ra từ bộ đàm của mình.

Đó là người của Valkyrie.

"Này, chuyện vừa nãy bọn tôi thấy hết rồi! Roybelz Oldnick ra sao rồi hả!?"

Trả lời là Heivia, người bám dí lão già đến tận giây cuối cùng.

"Làm thế mẹ nào tôi biết được!? Lão già đó hành xử cứ như biết hết mọi câu trả lời, cứ huyên thuyên về lăng kính lỏng và bộ phát hiện chấn động la-de, nhưng chắc lão nát thây cùng với nguyên tầng hai rồi!! Có khi phần còn sót lại của lão chẳng đủ cho một con cá no bụng nữa là!!"

"Tch!!"

Quenser nghe thấy tiếng người tặc lưỡi rồi bộ đàm ngắt kết nối.

Quenser thử liên lạc với họ thêm vài lần nữa, nhưng lại không nhận được câu trả lời.

"Chắc họ chuồn rồi…"

"Tớ muốn theo họ luôn đây!! Bà chỉ huy ngực chà bá của bọn mình đã dặn không được để chuyện gì xảy ra với nhà máy, thế mà nhìn xem chuyện gì xảy ra kìa!! Tính tới giờ là bao nhiêu cái thẻ vàng rồi vậy!? Tích thành thẻ đỏ luôn được chưa!?"

Quenser ngó lơ Heivia và lẩm bẩm một mình để tập hợp dữ kiện.

"Mục tiêu của Valkyrie từ đầu chỉ có mỗi mình lão Oldnick. Họ chẳng có lí do gì mà phải ở lại giúp giải quyết chuyện Xí nghiệp Tư bản hay Deep Optical cả."

Nhưng Quenser với Heivia lại không may mắn như vậy.

Deep Optical đang giao chiến với Baby Magnum. Nếu Công chúa thua trận giao tranh ấy, không phải nguyên tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động thì bét lắm Quenser và Heivia sẽ bị truy cùng giết tận.

Suy cho cùng, với những gì họ đã làm với khu Loyauté, Deep Optical có đủ lí do để tập trung hỏa lực vào họ.

Họ không biết khi nào pháo chính của chiếc Object sẽ nhằm vào họ mà bắn với lí do phá hủy nhà máy để tăng giá vonfram.

"Chúng ta đành phải xuyên qua trung tâm địa ngục để sống sót như mọi khi thôi."

"Ông trời ơi ông trời! Sao lúc nào cuối cùng cũng là Object thế chứ!? Chúng con thích thiên đường thật, nhưng ông cho chúng con tới gần cổng thiên đường quá kiểu này thì chẳng ham đâu!"

Vừa nguyền rủa vận may của mình, hai chàng trai vừa đeo kính bảo hộ lên, ngậm ống nối bình oxi, rồi lại lặn xuống biển.

Mục tiêu của họ là Object thế hệ hai của Xí nghiệp Tư bản.

Họ không thể sống sót mà trở về nếu Deep Optical không bị hủy diệt.


Phần 11Sửa đổi

Khi Quenser và Heivia băng qua biển bằng xe máy nước, trận oanh tạc từ Deep Optical vẫn tiếp diễn. Đương nhiên, trận oanh tạc nhằm vào nhà máy vonfram.

"Chết tiệt!! Bà chỉ huy ngực bự của mình cứ la lối mãi không thôi! Chúng ta đã không lấy được xác Oldnick, giờ nhà máy còn đang bị tấn công nữa. Càng lúc càng tồi tệ rồi!"

"Nếu phải chọn giữa làm mồi cho cá và bị một phụ nữ xinh đẹp chà đạp, tớ sẽ luôn chọn cái sau! Ráng mà tập trung sống sót đi, Heivia!!"

Deep Optical không hợp với di chuyển tốc độ cao, nên chiến lược của nó chú trọng giải quyết nhanh gọn bằng la-de khổng lồ. Tuy nhiên, giờ nó lại vừa tấn công nhà máy vừa cầm chân Baby Magnum của Công chúa gần như thản nhiên.

Ai cũng biết Object nào nằm kèo trên.

Baby Magnum không lãnh trực tiếp pháo chính của địch, nhưng không lần nào là né được hoàn toàn. Tác dụng phụ của la-de khổng lồ hẳn đang bào mòn nó từng chút một. Chiếc Deep Optical ấy dường như chẳng phải lo lắng gì cả.

Nhưng…

"Lạ quá. Chúng chỉ nhắm đến phao nổi khổng lồ có phòng điều khiển ấy, còn mớ giàn giáo hình thành phần lớn nhà máy thì lại hoàn toàn bị ngó lơ."

"Chúng chỉ muốn làm cái nhà máy không sử dụng được nữa thôi. Sau đó, chúng có thể lấy mấy bộ lọc rồi cướp luôn vonfram. Lối suy nghĩ rất chi là Xí nghiệp Tư bản."

May mắn duy nhất là nhờ chiến lược này mà những người còn lại trong nhóm truy đuổi Oldnick không trở thành mục tiêu khi họ giúp đám công nhân sơ tán lên trên tàu.

Tuy nhiên, hai cậu trai khó có thể thư giãn được.

"Dù gì thì, nếu Công chúa thua, chỉ có một số phận đón chờ chúng ta thôi. Đám còn lại trong đơn vị có thể toàn mạng, chứ bọn mình thì chúng có đủ lí do săn đuổi tới cùng đấy."

Quenser dĩ nhiên đang nhắc đến vụ việc ở khu Loyauté.

Giọng bực bội, Heivia nói, "Biết là tình thế bắt buộc, nhưng sao bọn mình đối đầu với con quái vật đó được chứ?"

"Do chuyên về thủy chiến, nên nó sử dụng bộ đẩy đệm khí. Vũ khí của nó chú trọng chùm tia la-de. Gộp lại chúng ta có vài điểm xuất phát." Quenser cho cơ thể nổi cố định một chỗ nhờ lực nổi cung cấp bởi van oxi kiểm soát bằng chương trình gắn trong bộ đồ lặn của mình. "Bộ đẩy đệm khí giúp cỗ máy nổi nhờ lực đẩy không khí, thế nên tình trạng giữa phao và mặt biển ảnh hưởng nhiều đến sự cân bằng của nó."

"Ờ, nó giữ ổn định nhờ đệm không khí giữa hai mặt phẳng lớn đó."

"Và nó sẽ mất thăng bằng nếu điều đó bị phá hủy," Quenser nói. "Cũng may chỗ này là biển chứ không phải đất cứng. Chúng ta vẫn còn có cơ hội. Chúng ta cần rút lượng lớn nước biển khỏi chân Deep Optical. Khi đó nó sẽ lật úp rồi chìm nghỉm liền. …Vài năm trước, một chiếc Object thế hệ hai đã bị sóng độc[13] nhấn chìm đấy."

"Nhưng đâu thể tự nhiên tạo ra sóng độc được," Heivia ra chiều không tán thành. "Sóng độc lớn đến mức nhấn chìm cả tàu chở dầu, chưa kể còn xảy ra không lường trước nữa. Tới nay đã rõ điều kiện chính xác sinh ra sóng độc đâu. Quả thật chúng như tử thần với thuyền bè trên biển, nhưng sao chúng ta tạo ra được khi không ai biết chính xác cái gì sinh ra chúng chứ?"

"Chỉ là ví dụ thôi mà. Với cả, Deep Optical có mấy bộ phát tia la-de gắn bên hông, nó có thể sử dụng chúng để kích nổ không khí và đứng trở dậy như búp bê lật đật."

"Còn mấy 'điểm xuất phát' khác nữa là gì?"

"Chùm tia la-de công suất cao đó. Pháo chính của nó gián tiếp giúp bọn mình hồi ở khu Loyauté. Nó tập trung năng lượng của tám chùm tia la-de rồi khai hỏa cùng một lúc. Nếu có vấn đề gì xảy ra với việc kiểm soát nguồn năng lượng ấy thì nó có thể tự làm mình nổ tung luôn."

"Gì, cậu tính trèo lên khẩu pháo chính đó ư?" Heivia nhún vai dưới làn nước biển. "Kể cả có là một Object không nhanh cho lắm, nó vẫn di chuyển ở vận tốc trên 200km/h đấy. Ngu ngơ rớ vào thì không khéo mất hai tay liền."

"Có thể đánh phá từ xa được không?"

"Không đời nào chúng ta có thể hole-in-one một quả tên lửa chống tăng vào nòng pháo chính được đâu."

"Thế thì phá chương trình của nó?"

"Nếu mà làm được, bộ phận mô phỏng điện chắc gom được cả mớ huân chương rồi."

Quenser im lặng.

Heivia có thừa ý kiến tiêu cực, nhưng cậu ta cũng giỏi phán đoán tình hình một cách lí trí (khi muốn cứu lấy cái mạng của bản thân). Quenser có thừa ý kiến tích cực, nhưng cậu lại không có khả năng nhìn thấu rủi ro khi nghĩ mình có cách giành chiến thắng.

Quenser rất biết ơn những tính cách đó của cậu bạn chí cốt. Tính cách không phải là thứ có thể thay đổi trong một sớm một chiều dù cho có ý thức được những điểm tiêu cực của nó.

Quenser đột nhiên dừng suy nghĩ và nói tiếp.

"Thế thì chúng ta đành phải chọn phương án đó thôi."

"Hả?"

"Kiểm tra lại cho chắc, Oldnick từng nhắc đến lăng kính lỏng và bộ phát hiện chấn động la-de trước khi chết, đúng không?"

"Ừ, lão nói hình như lăng kính lỏng được dùng để kết hợp tám la-de lại và bộ phát hiện chấn động la-de được dùng để phòng thủ."

"…Ra vậy." Quenser ngẫm nghĩ một lát. "Nếu vậy thì chắc vẫn có cơ hội đấy. Ta cần phải nghĩ ra cách leo lên thứ đó."

"Leo lên nó thì làm được cái gì cơ chứ!?" Hai mắt Heivia trố to. "Kể cả có leo lên thân chính hình cầu của chiếc Object, phi công Elite cũng khó mở được nắp buồng lái nữa kìa. Chưa kể mấy khẩu súng bé tẹo tèo teo với mớ thuốc nổ bọn mình đem chẳng ăn nhằm gì với khẩu pháo chính đó đâu!! Lũ quái vật ấy được thiết kế đặc biệt để ngăn việc như thế mà!!"

"Do chú trọng la-de nên Deep Optical chắc không thể duy trì phòng thủ cần thiết trong thực chiến chỉ với lớp giáp dày đâu. Tia la-de tinh vi là vậy, thế mà chúng lại kết hợp tám cái lại với nhau. Khẩu pháo chính ấy đầy những bộ phận tinh vi. Giống như xây kim tự tháp thẻ bài ngày càng cao vậy."

"Vậy thì sao chứ!?"

"Chúng ta có thể lợi dụng điều đó." Vẫn ở dưới nước, Quenser lôi ra thiết bị cầm tay. "Chúng ta nghe lỏm được cả mớ thông tin liên quan đến Deep Optical trước khi đến căn cứ bảo dưỡng ở khu Loyauté mà. Chúng ta có thể lợi dụng vài dữ liệu trong đó. Nhưng mà để lợi dụng được, chúng ta cần phải leo lên chiếc Deep Optical trước đã."

Vừa nói, Quenser vừa chìa tay về phía Heivia.

"Cho tớ mượn dao đi, Heivia. Con dao nấu bếp tí hon trong bộ đồ cứu sinh của tớ chắc chẳng cắt nổi đâu. Đưa tớ con dao chiến to tổ chảng của cậu ấy."

"Cậu tính làm gì với dao chứ!?"

"Kiếm thứ thế được dây thừng đi. Bộ lọc vonfram chắc được đấy. Mấy tấm ấy dài mấy chục mét, chưa kể cũng đủ chắc để giữ bọn mình nữa."

"Nghiêm túc đấy à? Cậu thật sự nghĩ tới trò dùng dây thừng để leo lên chiếc Object di chuyển trên biển ở vận tốc hơn 200km/h đó sao? Rồi chỉ trông ngu hơn thằng làm trò lạng lách té nước khi đang chơi lướt ván nước thôi!! Mà kể cả cậu có leo lên được đi nữa, Deep Optical cũng sẽ búng cậu xuống khi bẻ góc liền!! Chỗ này không phải môi trường thuận lợi để leo núi đâu!!"

"Tớ đã bao giờ nói sẽ làm thế đâu nào." Sau khi kiểm tra những thông tin cần thiết, Quenser nhét thiết bị cầm tay vào lại rồi rút bộ đàm ra thế chỗ. "Ta chỉ cần đi thang máy thôi."


Phần 12Sửa đổi

Baby Magnum thì di chuyển tốc độ cao, còn Deep Optical lại di chuyển chậm hơn rất nhiều, đánh chặn bằng hằng hà sa số khẩu pháo, và câu giờ bằng vũ khí che mắt của mình. Suốt lúc đó, cơn mưa đạn pháo ăn miếng trả miếng dữ dội vẫn tiếp diễn.

Nhưng hành động của Baby Magnum bất chợt thay đổi.

Toàn bộ bảy cánh tay pháo chính đều đang sử dụng loại pháo plasma có tính ổn định thấp, nhưng một cánh tay chợt xoay như khẩu súng lục ổ quay và chuyển sang dùng coilgun.

Giữa bao phát bắn pháo plasma có độ ổn định thấp, một trái đạn pháo coilgun kim loại khổng lồ được bắn đi.

Nó không nhắm vào chiếc Deep Optical. Nếu làm thế thì kiểu gì cũng bị pháo la-de bắn chặn xử lí.

Công chúa đang nhắm vào mặt biển phía dưới Deep Optical. Một hố nước sâu vài chục mét được tạo ra và lượng nước bắn lên giống một vụ nổ hơn con sóng nhuộm trắng không khí.

Deep Optical nổi lơ lửng trên không nhờ sử dụng đệm khí, nhưng tình trạng mặt biển vẫn có thể ảnh hưởng nhiều đến nó.

Thêm nhiều trái đạn pháo được bắn đi, làm Deep Optical suýt nữa thì lật úp.

Nhưng nó vẫn xoay sở đứng dậy được.

Nó khai hỏa hàng loạt khẩu la-de mạn sườn để khiến không khí bên dưới phía khối cầu ngã xuống giãn nở dẫn đến phát nổ. Nhờ vậy nó mới đứng dậy được. Lực đà này được sử dụng để đẩy cỗ máy đứng thẳng dậy sau khi nghiêng một góc gần 80 độ.

Deep Optical phân tích cuộc tấn công đó như thế nào?

Baby Magnum muốn giảm tốc độ né tránh của Deep Optical bằng cách phá chỗ đứng?

Baby Magnum tính gây tổn hại đến những thiết bị tinh vi bên trong Deep Optical bằng cách khiến nguyên chiếc Object bị chấn động?

Nhiều khả năng hiện lên trong tâm trí người lái.

Nhưng chẳng ý nào đúng cả.

Việc Công chúa được hướng dẫn qua bộ đàm là…


Phần 13Sửa đổi

Quenser và Heivia đứng gần chóp đỉnh phần thân chính hình cầu của Deep Optical. Tấm vải lọc bị uốn thành hình chữ U trên một khẩu pháo tương đối nhỏ. Nó đóng vai trò là dây thừng để họ trèo lên.

"Bà mợ nó!! Bề mặt toàn nước là nước nên đứng cứ trượt miết! Nếu ta rơi xuống từ độ cao này, phía dưới có là biển thì cũng chết chắc đấy!!"

"Cậu nên cảm tạ vận may rằng còn có nước biển trên này để mà trượt đi! Nếu nhiệt lượng sót lại sau khi bắn la-de mà còn đó, chúng ta chắc đã biến thành ngọn đuốc sống rồi!!"

Bộ đôi không trèo lên từ phía bên hông thân chính hình cầu.

Họ không có thời gian làm thế, mà dù họ có muốn làm đi nữa, cảm biến từ tính cùng mấy loại cảm biến khác cũng sẽ phát hiện ra, để rồi cỗ máy sẽ hất cẳng họ ngay sau đó.

Họ đã chọn một lối tắt đơn giản.

"Thật không thể tin nổi là cậu nghĩ ra trò quấn tấm lọc vào một khẩu pháo trên đỉnh ngay khi Deep Optical vừa mất thăng bằng. Ba cái ý tưởng của cậu lúc nào cũng đem tính mạng chúng ta ra thế chấp hết!!"

"Nhưng cũng nhờ thế, chúng ta mới có thể lợi dụng lúc Deep Optical sửa lại thế đứng để leo lên chóp đỉnh luôn."

Cuộc tấn công của Công chúa đã khiến cho Deep Optical nghiêng 80 độ. Nói cách khác, nó suýt nữa thì ngã oạch lên mặt biển. Khoảng cách giữa mặt biển và đỉnh đầu thân chính hình cầu chỉ nhỉnh hơn hai mươi mét. Chỉ cần gắn vật nặng vào một đầu miếng lọc, họ có thể ném trúng đích từ khoảng cách đó.

"Dù sao thì, mau đến chỗ pháo chính thôi! Lần trước, khi Deep Optical cũng phải chỉnh lại tư thế như vậy, nó chỉ tập trung sử dụng chiến thuật né tránh, làm xao nhãng đối phương, và sẽ không sử dụng pháo chính trong vài phút. Nhưng một khi hệ thống tự động quét xong, nó sẽ bắt đầu chiến đấu lại ngay. Để tới khi đó thì chúng ta sẽ bị nhiệt bức xạ nướng chín liền!!"

"Chính xác thì bọn mình sẽ làm gì hả!? Pháo chính được bao bọc bởi lớp giáp dày. Súng trường với thuốc nổ của bọn mình đâu thể làm nó xay xát được!!" Heivia vừa hét vừa bám theo sau Quenser.

Quenser dừng bước ở một bộ phần nằm ở chân pháo chính phía góc phải chiếc Object. Cậu lôi trong túi ba lô ra chất nổ dẻo Hand Axe, xé thành mẩu nhỏ, rồi dán dính vào bên hông chân phóng. Sau khi xong xuôi, cậu chọc ngòi nổ điện vào khối chất nổ.

Heivia ập tay lên trán.

"Nhiêu đó thì nhằm nhò gì với giáp Object!!"

"Cậu cũng tới giúp một tay đi, Heivia!!" Quenser hét lại, quẳng gói thuốc nổ về phía Heivia. "Không có thời gian đâu!! Chúng ta cần thêm hai mươi cái giống cái tớ vừa làm nữa!!"

"Mẹ kiếp. Thật chẳng đi đến đâu hết!!" Heivia vừa chửi vừa chạy tới bên cạnh Quenser.

Vừa tiếp tục công việc, Quenser vừa nói, "Nặn chất nổ nhỏ thôi. Đừng làm to quá. Bự quá thì vô nghĩa mất."

"Gì hả? Chẳng phải mình cần làm to nhất có thể để có chút cơ may nhỏ nhất gây tổn hại đến lớp giáp sao?"

"Tớ không có ý đục một lỗ trên bề mặt đâu."

Họ chợt nghe thấy tiếng kim loại kẽo kẹt.

Pháo chính của Deep Optical đang rục rịch thực hiện những điều chỉnh nhỏ để ngắm mục tiêu.

"Hết giờ rồi kìa, Quenser!! Nếu không mau rời khỏi đây thì sức nóng sẽ giết chết chúng ta đấy!!"

"Bảy cái nữa thôi!!"

"Chúng ta bị nướng chín mất!!"

"3…2…Rồi, đã xong!!"

Quenser đứng dậy và bắt đầu chạy sang phía mặt sườn thân chính hình cầu. Nói cách khác, cậu chạy tới con dốc đứng dẫn thẳng xuống biển.

Heivia mất hết bình tĩnh.

"Cậu đùa đấy hả! Không có phương pháp thoát thân nào nhẹ nhàng hơn sao!?"

"Nhanh lên đi!! Nếu khẩu pháo chính ấy mà khai hỏa, chúng ta sẽ thành cục than còn kinh khủng hơn món ăn của bà vợ mới về nhà chồng nữa!!"

Thấy Quenser chạy đi trước, Heivia đành nuốt nước mắt chực trào mà bám theo sau.

Hệ số góc của thân chính hình cầu ngày càng dốc hơn, loạng choạng một hồi chân Heivia cũng vấp phải nhau. Cậu chỉ giữ cơ thể sao ông lăn cù xuống để lấy bước cuối cùng làm đà mà nhảy ùm về phía biển.

Cậu ta nhảy từ độ cao trên ba mươi mét.

Cơ thể có cảm giác vô trọng trong vài giây, nhưng áp lực khó chịu mau chóng đè nặng phần bụng.

Cậu ta đập người vào mặt biển trong khoảnh khắc kế tiếp. Chấn động tác động lên Heivia cảm giác còn nặng hơn khi chạy hết tốc lực tông vào tấm ván ép.

Cậu ta suýt thì bất tĩnh giữa biển khơi, nhưng một chùm ánh sáng trắng toát như muốn thiêu cháy hai mắt kéo ý thức về lại.

Deep Optical đã khai hỏa pháo chính.

"Khục!! Khụ khụ!!"

"Heivia, cậu có bình oxi ở đó, đúng không!? Đừng có hoảng mà hãy sử dụng nó đi!!"

Heivia nghe thấy tiếng Quenser khuyên nhủ qua bộ đàm, nhưng cậu ta không thể trả lời. Quenser sau đó choàng tay qua người Heivia từ vị trí gần đó và lấy ống ngậm đưa lên miệng cậu ta.

Vừa lấy lại đủ oxi, khôi phục bình tĩnh, Heivia chợt dùng hai tay chụp lấy cổ Quenser.

"Đi chết luôn đi!! Thế cho nên tớ chẳng bao giờ muốn theo ba cái kế hoạch kinh khủng của cậu đấy!!"

"Thôi đi, Heivia!! Cậu hoảng đến mức trai mà cũng bám níu chặt vậy à!? Công việc của chúng ta vẫn chưa kết thúc đâu! Nếu chúng ta không làm gì, Deep Optical sẽ đánh bại Công chúa mất!!"

"Nhưng ta có thể làm gì với mớ thuốc nổ bé tẹo đó chứ?" Heivia hỏi, cuối cùng cũng chịu bỏ hai tay ra khỏi cổ Quenser.

Quenser rút bộ đàm ra và nói, "Còn nhớ mấy thông tin chúng ta thu thập được về chiếc Object ấy ở khu Loyauté không? Deep Optical là tổ hợp công nghệ la-de với hỏa lực kinh hồn, nhưng thế cũng có nghĩa nó chứa một tổ hợp thiết bị tinh vi bên trong. Bọn chúng ắt hẳn luôn e sợ chấn động bên ngoài, thậm chí cả lực G sinh ra do chuyển động tốc độ cao."

"Rồi sao?"

"Có được giáp dày bao bọc thì cũng không đủ bảo vệ thiết bị tinh vi như thế."

Quenser liên tục cử động ngón cái, mỗi lần như thế lại có một tiếng nổ vang rền dưới làn nước.

Công chúa đương ngồi trên chiếc Baby Magnum nghe thấy mọi câu thoại giữa hai chàng trai qua bộ đàm và có thể nhìn thấy những vụ nổ.

Và cô có lẽ biết những con số chính xác liên quan hơn hai tên đầu đất đi đặt bom.

Mức độ nổ như thế có khi chẳng làm trầy xước nổi lớp giáp của Object.

Đúng ra, nhiêu đó còn chẳng đủ thổi bay xe tăng bình thường nữa.

(Mục đích của họ là gì vậy cà? Hi vọng không phải chỉ có bấy nhiêu thôi. Nếu vậy thì uổng công mình giúp họ lên đó rồi!!)

Rồi cô nghe thấy Quenser tiếp tục giải thích thông qua bộ đàm.

"Đó là lí do nó được lắp thiết bị điện hấp thụ chấn động. Khoảng cách giữa các lớp giáp khá rộng và bất cứ chấn động nào với lớp ngoài cùng cũng được phát hiện bởi bộ phát hiện chấn động la-de. Chúng sau đó có thể thuyên giảm sóng xung kích đi qua lớp giáp, qua đó giảm tác động đến giáp trong. Chấn động sẽ thuyên chuyển qua biết bao cột, nhưng mấy cái la-de đó thì nhanh hơn. Bằng cách loại bỏ chấn động vượt ngưỡng cho phép, chúng có thể bảo vệ những thiết bị tinh vi."

"Thế càng có nghĩa lớp giáp khó nhằn hơn bức tường dày thông thường mà, phải không? Thế thì cho nổ bom sẽ càng ít gây tổn hại hơn chứ!"

"Không cần thiết," Quenser đáp lại ngay lập tức, tiếp tục bấm nút gây ra những vụ nổ dường như vô nghĩa.

Công chúa nhíu mày khi đánh võng zig zag chiếc Baby Magnum.

Cô vẫn không tài nào hiểu được mục đích của cậu.

"Bộ phát hiện chấn động la-de được dùng để phát hiện chấn động đến từ bên ngoài, nhưng tốt nhất thì không nên di chuyển nhiều quá nếu muốn tăng độ chính xác. Nói cách khác, nếu bắt nó phản ứng với mọi chấn động nhỏ nhặt thì sẽ gặp nguy cơ phản ứng chậm với chấn động lớn mà mình thật sự cần xử lí. Để gia tăng độ chính xác, chấn động quá nhỏ để gây ra ảnh hưởng tiêu cực nào đến các thiết bị tinh vi thường sẽ bị bỏ qua."

Nhiệt lượng sinh ra lúc la-de chạy qua. Nếu nhiệt độ cao đến mức chạm ngưỡng gây xáo trộn chất lỏng, cỗ máy có khả năng hoặc sử dụng chất làm lạnh tác dụng nhanh hoặc phân tách lăng kính lỏng thành các hộp nhỏ. Nhưng lỡ như chấn động xuất phát từ nơi những nhà thiết kế chưa bao giờ lường trước thì sao?

"Mấy vụ nổ chỉ gây chấn động nhỏ lên lớp giáp. Cứ liên tục bơm mấy chấn động nhỏ như thế, chúng ta có thể dịch chuyển vị trí những thiết bị tinh vi ấy từng chút một. Có khi còn chẳng được một phần trăm milimet nữa."

"Ba cái thứ nhỏ nhặt đến mức chỉ đám nghệ nhân mới thèm quan tâm thì làm được gì chứ?"

"Nhiều lắm. Lăng kính lỏng tập hợp quang năng cho pháo chính. Ánh sáng bị bẻ cong bằng cách thay đổi mật độ chất lỏng bên trong bình chứa nhờ phương pháp điện hóa. Liên tục gửi chấn động vào, mật độ được thay đổi có chủ ý sẽ trở nên đồng bộ. Và điều đó có nghĩa…"

Mọi chấn động riêng lẻ đều đi đến lăng kính.

Kết quả như sau:

Khoảnh khắc kế tiếp, pháo chính của Deep Optical bị ôm trong ánh sáng chói lóa và biến mất khỏi tầm mắt.

Khoảnh khắc đó, năng lượng từ tám la-de cacbon điôxit bên trong pháo chính của Deep Optical đang được tập hợp ở chân pháo chính khổng lồ.

La-de phát xạ bằng cách cho electron kích thích tiếp xúc với ánh sáng bên ngoài. Ánh sáng ấy càng mạnh, la-de phát xạ càng mạnh.

Nói cách khác, pháo chính của Deep Optical là vũ khí la-de tạo ra phát xạ kích thích cực lớn bằng cách bơm quang năng của tám tia la-de pháo chính tiêu chuẩn.

Không thể sử dụng một tấm gương thông thường để tập hợp năng lượng của tất cả tám cái đó.

Cần phải có thiết bị gọi là lăng kính lỏng. Chất lỏng đặc biệt bên trong một bình chứa trong suốt được thay đổi mật độ một cách có chủ ý bằng điện hóa để ánh sáng bị bẻ cong như kẹo đường.

Lăng kính lỏng có thể tự do bẻ cong ánh sáng nhờ sự thay đổi trong mật độ chất lỏng, nhưng nếu không có sự bất đồng đều về mật độ trong bình chứa trong suốt, nó không thể hoạt động bình thường được.

Chuyện gì sẽ xảy ra nếu bình chứa trong suốt đựng chất lỏng có mật độ luôn thay đổi đó liên tục bị chấn động?

Câu trả lời rất đơn giản.

Chấn động của chất lỏng trong bình chứa sẽ đồng nhất mật độ chất lỏng đáng lí phải có mật độ bất đồng đều.

Và nếu không có mật độ bất đồng đều như thế, ánh sáng sẽ không thể bị bẻ cong được nữa.

Ánh sáng đáng lí phải bị bẻ cong sẽ xuyên thẳng qua lăng kính.

Và khẩu pháo chính của Deep Optical vì vậy sẽ bị phá nát từ bên trong.

Ánh sáng của vụ nổ thốc vào nhãn cầu của Quenser và Heivia mặc cho bốn hàng mi đã khép chặt.

"Gwaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhh!?"

Quenser hét lên đau đớn, nhưng đồng thời cậu cũng thở phào nhẹ nhõm. Kế hoạch đã thành công. Riêng khẩu pháo chính của Deep Optical đã nổ banh chành, và năng lượng của vụ nổ ắt đã gây thiệt hại nghiêm trọng đến tổng thể chiếc Object. Cho dù chiếc Object không bị phá hủy, nó cũng chẳng cự nổi Công chúa nếu không có pháo chính.

Nhưng…

"Gì cơ…?" Heivia bối rối lẩm bẩm.

Chiếc Deep Optical nghiêng sang bên. Năng lượng từ vụ nổ đang đẩy nó đổ sang bên, chuẩn bị lật úp. Không những nổ banh từ bên trong, pháo chính còn tan chảy hoàn toàn và giáp của thân chính gần vị trí pháo bị lột sạch.

Không đời nào nó còn có thể giao chiến được nữa.

Đúng ra, hoàn toàn có khả năng nó bị hỏng nặng đến mức không thể dùng la-de mà lật đứng dậy.

Và Deep Optical còn chẳng thèm đứng thẳng dậy.

Nó chỉ đơn giản xoay tròn.

…Như thể đang chuyển sang chế độ khác.

"Chuyện-…!?"

HO v04 15

Hình thái đã thay đổi. Hai bộ phận lớn đằng sau lưng thân chính hình cầu mở tung và trải rộng như đôi cánh uốn cong. Tuy vẫn lơ lửng phía trên bề mặt nước, nhưng nó không còn sử dụng đệm khí nữa; nó không sử dụng gì ngoài năng lượng la-de. La-de được phản chiếu giữa mặt biển và gầm cỗ máy để kích nổ không khí. Đầu những bộ phận có chức năng như "chân" đến tận bây giờ sau đó mở ra, làm thấu kính dành cho vũ khí la-de bên trong lộ ra ngoài.

Banh mắt kinh ngạc, Heivia hét lên, "Nó biến hình kìa!! Của nợ gì thế kia!? Lò phản ứng và buồng lái được lắp như con quay hồi chuyển à!?"

"Chó chết."

Họ những tưởng mọi chuyện cuối cùng cũng kết thúc rồi.

Họ những tưởng họ có thể trở về khu căn cứ bảo dưỡng và tiếp tục kì nghỉ.

Nhưng…

"Vậy nghĩa là chúng ta chỉ vừa khiến Deep Optical phải nghiêm túc hay sao!?"

Họ cuối cùng cũng tới bước ngoặt.

Object thế hệ hai của Xí nghiệp Tư bản bắt đầu phản công.


Phần 14Sửa đổi

Khi Quenser và Heivia chiến đấu với Object, họ thường bị kẻ thù không coi là mối hiểm họa mà ngó lơ.

Nếu Object chịu giết họ ngay từ đầu và luôn để họ vào giữa tầm ngắm như mục tiêu cần ưu tiên, không đời nào hai chàng lính quèn bằng xương bằng thịt có cơ hội giành chiến thắng.

Có muốn thì cũng chẳng thể chạy trốn hay né tránh. Chỗ nấp nào cũng đều vô dụng cả.

Nhưng…

Dù Deep Optical đã thoát khỏi rắc rối nhờ biến hình, nó khó có thể bỏ qua những kẻ đã phá hủy khẩu pháo chính ban đầu.

"Chết tiệt. Tới rồi kìa. Con quái vật đó đang hướng về phía này kìa, Quenser!!" Heivia la lên, bất chấp sự thật hai người họ chẳng thể làm được gì.

Một trong những khẩu pháo chính mới sử dụng tia la-de chuyển hướng về phía họ. Không do dự, chùm ánh sáng sắc cam bay thẳng về phía Quenser và Heivia.

Trước khi chùm la-de trúng mục tiêu, Baby Magnum của Công chúa đã kịp lấy thân ra chắn ngay giữa.

"Quenser!!" Công chúa hét lên.

"Em không thể lo cho anh một chút được sao!?" Heivia phàn nàn, nhưng giờ chẳng phải lúc cho chuyện đó.

Ấn tượng chung tỏa ra từ Deep Optical đã thay đổi.

Vừa tạo ra những tiếng nổ nhức tai, nó vừa trượt tới trượt lui và bắn hết chùm la-de này đến chùm la-de khác vào Baby Magnum. Tốc độ của nó đã trải qua sự thay đổi lớn. Trước đó, Deep Optical không thể di chuyển nhanh hơn 200 km/h, nhưng giờ nó đang nhảy múa trước Baby Magnum ở vận tốc gấp bốn, năm lần. Nó dễ dàng đối phó với Baby Magnum, chiếc Object từng chứng minh có thể đương đầu với Thế hệ hai trong quá khứ.

HO v04 16

"Chết tiệt!! Chuyện gì đang diễn ra vậy chứ!?"

"Mấy chiếc cánh hình chữ C ở sau lưng chiếc Deep Optical đó được sử dụng để chiếu la-de. Nó sử dụng chúng để kích nổ không khí có chủ ý và bứt tốc nhanh chóng. Nhờ vậy nó có thể gia tốc lên mức không đời nào có được nếu dùng bộ đẩy tên lửa!!"

"Tớ tưởng nó phải tránh chuyển động đột ngột vì những thiết bị tinh ti trong mấy khẩu pháo la-de chứ!"

"Hẳn nó muốn vượt qua tình cảnh hiện tại dù có phải phá hỏng hệ thống chính luôn! Mấy khẩu pháo chính này có lẽ là la-de trạng thái rắn sử dụng YAG[14]. Đó là vũ khí quang học đầu tiên được phát triển, do đó có thiết kế đơn giản nhất."

"La-de trạng thái rắn có công suất cao nhưng không thể bắn lâu được, đúng không?"

"Phải, và như cậu thấy đấy, nó không thể sinh ra nhiều nhiệt, vì vậy giáp của Công chúa có thể chịu được vài phát. Khi la-de trước đó thiêu cháy bụi và hơi nước trong không khí, nó tạo ra chùm tia trắng toát, nhưng cái này thì ngả sang màu cam." Quenser bình tĩnh phân tích tình hình. "Nhiều khả năng, nó bắn liền tù tì như súng máy để tận dụng chuyện thời gian bắn ngắn. Nếu bắn vào cùng một chỗ liên tục, nó có thể đục thủng giáp. Tuy nhiên, lớp giáp có thể trụ thêm một lúc nữa nếu Công chúa đảm bảo sao cho nó bắn trúng mấy điểm khác nhau."

"Nhưng kiểu gì thì Công chúa cũng sẽ bị hạ thôi!! Và một khi mất tấm khiên chắn là chúng ta toi mạng liền!!"

"…"

Quenser ngẫm nghĩ một hồi rồi lấy ra ít chất nổ dẻo.

"Công chúa, em có thể giữ chân Deep Optical câu giờ cho bọn anh được không?"

"Không đủ để gọi bằng từ ngầu như 'câu giờ' đâu."

"Cho bọn anh mười phút thôi," Quenser vừa nói vừa thở phào nhẹ nhõm vì cô còn bình tĩnh để đùa giỡn như thế. "Nhiêu đó là đủ rồi."


Phần 15Sửa đổi

Người đầu tiên nhận ra sự kì lạ là Froleytia Capistrano, người đang quan sát Baby Magnum nói riêng và chiến trường nói chung.

"Gì cơ?"

Bối rối như vậy cũng thật khó trách.

Một vụ nổ đột nhiên xảy ra giữa những giàn giáo hình thành phần lớn nhà máy. Và vụ nổ không lan ra đồng đều. Nó thẳng đứng. Vài giàn giáo bị nổ nát bấy và một cột nước cao vài chục mét bắn thẳng lên không trung.

"Có thứ gì dễ nổ ở đó à?"

"K-không đâu! Phần lớn nhà máy chất toàn tấm lọc dùng để khai thác vonfram từ nước biển. Người ta có dùng tuabin khí để cuộn mấy tấm lọc lên, nhưng công việc đó hoàn toàn do cỗ máy khác đảm nhiệm. Thường thì không có gì gắn kèm với chúng. Đáng lí không có gì dễ nổ ở đó cả."

Khi Froleytia nhận được báo cáo đó từ bộ phận mô phỏng điện, vụ nổ thứ hai rồi đến thứ ba xảy ra.

"Vụ nổ trong lòng biển…"

"Cho dù có được Vương quốc Chính thống cấp vốn đi nữa, chỗ đó về cơ bản vẫn là cơ sở dân sự ở vùng trắng. Tôi chưa từng nghe có mỏ biển nào nằm ở vùng biển quanh đấy cả. Chúng tôi đang dùng vệ tinh tìm kiếm xem là UUV hay robot cá của địch!"

Froleytia có linh cảm xấu về nguồn gốc vụ nổ, nên cô mở vài cửa sổ mới trên laptop của mình.

(Mình cần tìm danh sách báo cáo bắn thử nghiệm vũ khí chính thức của Vương quốc Chính thống…)

Cô mở ra biểu đồ hiển thị kết quả thử nghiệm của hàng tá chất nổ.

Nó chứa dữ liệu về tính phân tán của vụ nổ, tính phân mảnh, nhiệt độ cùng những hiệu ứng khác khi kích nổ ở nhiều môi trường khác nhau, hình thái khác nhau, và điều kiện khác nhau.

(Vụ nổ lan ra thế nào khi chất nổ dẻo Hand Axe được kích nổ dưới nước?)

Khi cô thiết lập điều kiện tìm kiếm như thế, số liệu chi tiết và biểu đồ đơn giản về sức lan tỏa của vụ nổ hiện lên trên màn hình. Dường như biểu đồ sẽ thay đổi theo thời gian thực nếu cô nhập số chất nổ và độ sâu dưới nước.

Nhìn thấy thông tin ấy, Froleytia cảm thấy hơi choáng váng.

Nhìn hệt như mấy cột nước mà cô vừa thấy vậy.

"Lũ nhãi đó… Thế quái nào bọn nó lại cho nổ nhà máy mà đáng lí chúng phải bảo vệ kia chứ!?"

<br/?

Phần 16Sửa đổi

Khi Quenser kích hoạt thuốc nổ dẻo từ khoảng cách an toàn, cậu quay sang bắt chuyện với Heivia, người đang quan sát tình hình qua ống ngắm súng trường.

"Chúng cao bao nhiêu vậy!?"

"Cái đầu thì 27,1. Cái thứ hai thì 30,5! Chỉ tàm tạm thôi, đúng không!? Phía cậu thế nào rồi!?"

"Tạm ổn. Giờ chỉ phụ thuộc vào Công chúa thôi."

"Nè, Quenser. Bà chỉ huy ngực bự của bọn mình nãy giờ chửi bới bọn mình trên bộ đàm đấy. Phải ăn nói làm sao đây?"

"Cậu vẫn còn kết nối với kênh đó à? Tớ ngắt từ đời nảo đời nao rồi."

"Gan cậu to đến mức đôi lúc tớ thật sự sợ đấy…"

Vừa trò chuyện, hai chàng trai vừa tiến hành bước tiếp theo.

Tới lúc đó, Deep Optical vẫn muốn tấn công Quenser với Heivia, còn Baby Magnum thì vẫn làm khiên chắn hứng đạn giùm họ.

Công chúa sử dụng tài năng xuất sắc của mình (thứ tài năng nhận được qua quá trình nhân tạo) để ngăn mấy tia la-de không bắn trúng cùng một chỗ quá nhiều lần, nhưng nguyên phần thân chính hình cầu đã bắt đầu sáng rực sắc cam.

Họ không còn nhiều thời gian.

"Heivia, cậu lặn xuống gỡ mấy vật nặng gắn dưới mấy tấm lọc đi! Tớ sẽ dùng dao cắt mấy tấm lọc!!"

"Tch. Lặn riết không biết có bị bệnh giảm áp không nữa!?"

Mấy tấm vải lọc vừa được cắt xong liền nổi lềnh bềnh sát mặt nước. Quenser cắt vài chục cái, nên chúng mau chóng nổi tràn lan khắp vùng nước xung quanh.

Quenser liên lạc với Công chúa qua bộ đàm.

"Anh có rải ít tấm lọc chứa đầy vonfram. Đừng có dẫm lên đấy!!"

"Vải lọc thì phá hủy Deep Optical như thế nào chứ?"

"Chẳng phải rõ rồi sao? Bề mặt sáng bóng của các miếng lọc sẽ phản xạ chùm tia la-de."

Tuy nhiên, Deep Optical mang đủ các loại cảm biến khác nhau.

Nó chắc chắn đã nhận ra lượng lớn tấm lọc nổi lềnh bềnh sát mặt nước biển.

Nó di chuyển liến thoắng tới lui để tránh những tấm lọc. Và nó làm thế bằng thiết bị đẩy kích nổ không khí bằng la-de.

Công chúa thở dốc, than rằng, "Không ổn. Bọn chúng nhận ra mất rồi!! Không thể phá mấy cái la-de giúp Deep Optical nổi được!!"

"Đó đâu phải mục đích anh nhắm đến," Quenser vừa nói vừa đưa ngón tay lên công tắc trên bộ đàm.

Phải.

Công tắc gửi tín hiệu kích nổ tới ngòi nổ điện dùng cho chất nổ dẻo Hand Axe gắn trên những tấm lọc.

"Anh nhắm vào đôi cánh khổng lồ nó dùng để cua gấp kìa!!"

Cậu vừa hét lên, một số chất nổ dẻo đồng loạt phát nổ. Thay vì lan đều khắp mọi hướng, những vụ nổ dưới nước bắn những cột nước thẳng lên trời.

Và tất cả đều mang theo những mẩu vụn của các miếng lọc theo cùng.

Vài cái lọt vào bên trong hai chiếc cánh hình C trên lưng phần thân chính hình cầu của Deep Optical. Cùng lúc đó, la-de công suất cao vẫn đang được phản chiếu bên trong những chiếc cánh để khiến không khí giãn nở.

Vonfram rơi lọt trong số đó khiến sự phản chiếu của la-de rơi vào hỗn loạn, từ đó gây ra lỗi lớn trong góc cua của Object. Và việc này xảy ra cùng lúc chiếc Deep Optical đang liến thoắng cua qua cua lại để tránh những tấm lọc mà nó lầm tưởng là bãi mìn.

Mải lạng lách không để ý, trong một lần cua gấp, nó đánh mất thăng bằng.

Nguyên chiếc Object nghiêng một góc lớn sang bên.

Trước đó, nó đã sử dụng la-de phản chiếu để kích nổ không khí mà đứng dậy, nhưng do đã biến hình nên nó không thể sử dụng trò đó được nữa.

Chỉ còn một số phận dành cho món vũ khí khổng lồ.

Kiểu gì cũng phải chìm.

Nó không thể dựng đứng lại, cũng không thể xoay 180 độ và thay hình đổi dạng.

Trong khi té một lượng nước lớn lên trời như người dạt sang ngang lúc chơi trò lướt ván nước, Deep Optical tìm cách trở mình đứng dậy.

Nhưng đúng lúc đó, một đòn công kích đã kết liễu nó.

Đòn công kích này xuất phát từ pháo plasma ổn định thấp lắp trên Baby Magnum thế hệ một của Vương quốc Chính thống.

Và nó phát nổ.

Với ánh sáng trắng lóa mắt, chấn động lớn quét qua mặt biển.

Không rõ là do Deep Optical trượt dài trên mặt biển hay do vụ nổ khổng lồ xảy ra sau đó gây ra, nhưng con sóng có kích thước khổng lồ tỏa khắp khu vực. Và sóng không chỉ ảnh hưởng đến bề mặt. Quenser và Heivia đã lặn sâu xuống dưới biển, nhưng họ vẫn bị xô qua đẩy lại như đá trong li thủy tinh lắc tới lắc lui.

"Khụ!! Khụ khụ!!"

Bình khí oxi luôn cấp nguồn không khí ổn định cho Quenser, nhưng do đột ngột mất cảm giác giác trên dưới nên cậu hoảng loạn đến mức cảm giác như không còn nhớ cách hít thở.

"Kết thúc chưa vậy?"

"Vẫn chưa nhận được dấu hiệu giương cờ trắng từ phía Xí nghiệp Tư bản. Hình như bọn chúng vẫn còn muốn đánh tiếp," Công chúa đáp.

"Nhấn chìm phao cứu sinh hay thứ gì đại loại thế đi. Cho chúng biết trước nếu không chịu đầu hàng thì chỉ có ngôi mộ đầy nước chào đón là chúng sẽ thay đổi ý định liền thôi."

Sau câu nói ấy, Quenser hướng đến mặt biển sáng trưng mà bơi lên.

Đến một lí do để ở dưới vực thẳm tối đen lâu hơn, cậu cũng chẳng nghĩ ra được.

Phần kếtSửa đổi

Người ngợm ướt nhẹp, Quenser và Heivia được một chiếc xuồng máy của Vương quốc Chính thống chạy đến đón.

Khi họ trao đổi thông tin về việc vừa rồi, Heivia nhíu mày.

“Vậy đơn vị kiểm soát Deep Optical của Xí nghiệp Tư bản đang tìm cách can thiệp vào vấn đề cung cấp lương thực thực phẩm ở Oceania à?”

“Do sự mất cân bằng giữa thảm thực vật và hoang mạc ở Oceania, người ta đã cấm dùng đất chăn thả. Phần lớn lượng thịt được nhập khẩu từ Xí nghiệp Tư bản. Xí nghiệp Tư bản không muốn cơ sở chăn nuôi nhân tạo của Đồng minh Tình báo cướp đi nguồn thu ấy.”

Nhưng trong thực tế, thật sự vẫn có nguy cơ nạn đói lan rộng nếu những thiên tai như lốc xoáy gây thiệt hại quy mô lớn đến các trang trại, cắt đứt đường biển, đường hàng không. Theo phỏng đoán thì phải có chừng nửa triệu người sẽ chết đói.

“Vụ đó đã giải quyết được chưa?” Đó dường như là câu hỏi chính của Heivia. “Tuy bọn mình đã cho Deep Optical nổ banh chành rồi, nhưng chuyện đó đâu giải quyết được hết. Chừng nào đơn vị đó và phần xương sống chúng sắp đặt vẫn còn đó, chúng vẫn có thể can dự vào chuyên cung cấp lương thực thực phẩm mà, đúng không?”

“Đúng là có vấn đề đó thật,” Quenser thừa nhận. “Nhưng nếu đây là dự án quy mô lớn của Xí nghiệp Tư bản, kiểu gì mà chả có thêm vài Object được cử đến tiếp viện, cậu thấy có đúng không? Chiến trường nằm ngay kế bên Oceania, một nơi mà biết bao Object của liên quân trú đóng. Tất nhiên là gồm cả Object của Xí nghiệp Tư bản nữa. Ấy vậy mà chỉ có Deep Optical được triển khai tới đây.”

“Nghĩa là sao?”

“Nghĩa là sự can thiệp vào nguồn cung cấp lương thực thực phẩm ở Oceania sẽ dứt hẳn sau khi Deep Optical và đơn vị của nó bị loại khỏi cuộc chiến.”

“Nhưng chúng ta phải làm thế nào mới được chứ? Đừng bảo cậu nghĩ hai đứa mình nên tự mình xông thẳng đến tấn công khu căn cứ bảo dưỡng của Xí nghiệp Tư bản đấy.”

“…Cậu nghĩ bọn mình có thể làm được à?”

“Không, vì hai lí do,” Heivia nói một cách đơn giản. “Thứ nhất, có mất Object thì chúng vẫn là nguyên một tiểu đoàn. Bọn mình là siêu anh hùng thật, nhưng có hai đứa mà nhảy vào tẩn nhau một ngàn thằng lính thì quá ư là ngu xuẩn. Thứ hai là, coi lại vị thế của mình đi. Chúng ta là kẻ thắng có Object còn đơn vị Xí nghiệp Tư bản thì là người thua đã bị phá hủy mất Object. Nếu bên mình giờ còn tấn công tiếp, xã hội quốc tế sẽ coi đó là hành vi tàn sát vô tội vạ, vô nhân tính. Chúng ta sẽ gây thù chuốc oán với số đông muốn duy trì khái niệm chiến tranh sạch.”

“Nhưng cái gì cũng có ngoại lệ cả.”

“?”

“Nếu có ai trở thành mối họa, sẽ có lực lượng đặc biệt đến ám sát mục tiêu ấy. Đây là việc dành cho lực lượng dạng cảnh sát, không phải là quân đội. May thay, chúng ta đã gặp vài người như thế và ta cũng biết cách liên lạc với họ. Đơn vị Xí nghiệp Tư bản đó hợp tác với Roybelz Oldnick vì lợi riêng mà. Nhiêu đó cũng đủ biến chúng thành mục tiêu rồi, cậu thấy có phải không?”

“Ý cậu là Valkyrie á? Cậu thực sự nghĩ họ sẽ giúp sao? Có chắc đám người đó không tấn công chúng ta vì không giữ đúng giao kèo chứ?”

“Chúng ta có thỏa thuận với ngư dân địa phương rồi còn gì. Nếu gặp may thì ta sẽ tìm được DNA của Oldnick trong bụng cá.”

“…Mấy tay ngư dân đó chắc không thích lắm đâu.”

“Nghe rõ trả lời,” Quenser nói sau khi chỉnh tần số trên chiếc bộ đàm nhỏ của mình.

Nỗ lực liên lạc với họ lúc trước tuy thất bại, nhưng ít nhất, họ hẳn nhận ra được tần số.

“Nè, Quenser. Cậu thật sự nghĩ Tổ chức Tín tâm sẽ vì chuyện này mà hành động sao?”

“Sự can thiệp vào vấn đề cung cấp lương thực thực phẩm của đơn vị đó theo dự đoán sẽ khiến hơn nửa triệu người chết trong trường hợp gặp phải lốc xoáy bất thường. …Như thế là sẽ bao gồm cả những tộc người theo tôn giáo bộ lạc bản địa ở Oceania, nghe qua thì họ khó lòng mà từ chối được lắm.”


Quenser và Heivia đã chấm dứt cuộc chiến theo một cách vô cùng ngầu lòi, nhưng khi điểm lại thông tin thì có chút vấn đề nho nhỏ.

Họ không thể mang xác mục tiêu là Roybelz Oldnick trở về, họ đã gây thiệt hại cho nhà máy khai thác kim loại quý trên biển do Vương quốc Chính thống đầu tư, chưa kể còn khiến Baby Magnum bị thiệt hại nghiêm trọng vì phải làm khiên chắn cho họ.

Hơn nữa, không gì đảm bảo rằng sẽ tìm ra được chút thịt của Oldnick sau khi moi bụng cá.

“T-tệ thật rồi. Tụi mình chẳng có điểm tốt nào để xóa điểm xấu hết!! Nhìn kiểu gì cũng chẳng thấy ốc đảo trong bài ca cẩm của bà chỉ huy ngực bự đâu cả!!”

“Ờm, có phải lúc nào may rủi cũng cân bằng đâu. Nhưng thế cũng có nghĩa một ngày nào đó điểm cộng sẽ có thể đạt đỉnh. Chúng ta không thể bỏ cuộc được.”

Quenser và Heivia nói trên đường đi đến phòng hành quyết (tức văn phòng của Froleytia).

“Nhưng mà cậu biết đấy, vụ này có liên quan đến bạch kim, vonfram, Kho báu Số học Điện tử, thịt bò, rồi cơ sở chăn nuôi nhân tạo…Toàn tài nguyên, tài nguyên, tài nguyên. Nghe mà phát bệnh luôn.”

“Chúng ta cũng là một tài nguyên đấy, tài nguyên con người.” Heivia nói, nở nụ cười nhăn nhở. “Nghe nói ở một đảo quốc nọ, do dân số già hóa và tỉ lệ sinh thấp, trẻ con là nguồn tài nguyên đang phát triển quý giá. Giống như rượu với tác phẩm nghệ thuật, càng để lâu thì giá trị sẽ càng tăng. Một công ti sẽ thành lập những ngôi trường ưu tú đặt dưới sự điều hành trực tiếp của mình và tìm kiếm những đứa trẻ tài năng nhất, nuôi dưỡng thành những con người giá trị nhất để đóng góp cho công ti cho tương lai. Trong khi đó, những công ti đối thủ sẽ tìm cách hoặc bắt cóc, hoặc giết bất cứ ai mà họ nghĩ sẽ trở thành người đóng góp hàng đầu để gây thiệt hại cho tương lai công ti ấy.”

“Phân chia theo điểm số thì hay ho gì kia chứ?”

“Đó là những gì các công ti cần bây giờ,” Heivia nói. “Những tháng ngày dùng than củi đốt lò đã chấm dứt. Nhưng một khi than hoạt tính bắt đầu được sử dụng trong hệ thống lọc nước, những thứ được gọi là ‘công nghệ tiên tiến’ đã bước thụt lùi. Không có gì là tuyệt đối khi dính đến phân chia tài nguyên. Và đó là lí do chúng ta vẫn chưa xài hết dầu mặc dù ai ai cũng luôn miệng bảo chúng ta sắp dùng hết rồi. Cách sử dụng thay đổi gần như hàng ngày, thế nên giá trị tương đối mà chúng ta sử dụng với số dư tuyệt đối cũng liên tục thay đổi.”

“Cái đó cũng áp dụng với nguồn cung cấp lương thực thực phẩm và những người tiêu thụ số lương thực thực phẩm đó à?”

“Nếu có người muốn sử dụng thì cái gì cũng thành tài nguyên được cả. Sống trong thế giới tham lam là vậy đấy. …Trong thế giới như thế, đến giá trị sinh mạng của một tên lính quèn cũng có thể thay đổi. Tất cả đều phụ thuộc vào cách ta sử dụng lính và chuyện đó có thay đổi không.”

Họ đã đến trước cửa văn phòng của Froleytia.

Quenser và Heivia gõ cửa dè chừng, mở cửa ra và chuẩn bị tinh thần cho buổi giảng đạo địa ngục.

Điều đầu tiên vị chỉ huy nói với họ là, “Bất luận các cậu làm gì, đừng có làm rớt giá trị tài nguyên của mình thêm nữa. Nó còn rớt giá nữa thì tôi chẳng bao che nổi cho hai cậu đâu.”

Lời bạtSửa đổi

Nếu mọi chuyện đi đúng kế hoạch thì đây chắc phải là Tập 4 rồi. Khi viết nhiều tập cùng một lúc thì đầu óc cứ mơ mơ hồ hồ làm chẳng rõ cuốn nào được phát hành trước nữa…

Kamachi Kazuma đây.

Đồ bơi!!!!! À không, thực ra đây là câu chuyện Giáng sinh mới đúng.

Chủ đề lần này là tài nguyên. Các bạn còn có thể coi Chương 1 là câu chuyện bắt đầu bằng việc hai nguồn tài nguyên con người mang tên Quenser và Heivia bị lấy trộm đấy.

Trong thế giới của những cuốn sách này, người ta có vài phương pháp thu thập thực phẩm và nguyên tố đất hiếm. Phương pháp chế bạch kim nhân tạo mang tên Kho báu Số học Điện tử được dựa trên kĩ thuật tương tự tồn tại trong thực tế, nên nếu có hứng thú thì các bạn cứ tìm hiểu thêm nhé.


Vì toàn bộ Object trước giờ đều được thiết kế để tham gia các trận chiến tốc độ cao, nên tôi muốn có một Object thế hệ hai có đầy đủ mọi khả năng cho phép nó hoạt động mà không sử dụng đến khả năng di chuyển nhanh. Deep Optical ở đây thậm chí còn chậm chạp hơn Tri-Core ở Tập 1 nữa.

Riêng vũ khí la-de thì không có vấn đề gì với tốc độ. Đúng ra, muốn nhanh hơn chúng thì cần phải phá vỡ rào cản tốc độ ánh sáng kìa. Vấn đề thật sự là tôi phải bổ sung vài điểm yếu giúp nó không quá bá đạo để còn nhét được vào trong truyện.

Giống như railgun, vũ khí này không phải là công nghệ giả tưởng nào đó. Nó nhiều khả năng sẽ trở thành loại vũ khí tiêu chuẩn vào một ngày nào đó, nên có lẽ vai trò của nhà văn viết truyện viễn tưởng chúng tôi là lưu trữ một vài phương pháp đối phó.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến minh họa gia Nagiryo-san và biên tập viên Miki-san. …Như mọi khi, tôi biết là bối cảnh và những chi tiết nhỏ nhặt của câu chuyện này khiến các anh phải nhọc công lắm. Tôi thật sự biết ơn các anh vì đã chịu ở bên giúp đỡ tôi đến bây giờ.

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn đến tất cả các bạn độc giả. Tôi nghĩ nhờ sự ủng hộ của các bạn mà tôi mới có thể viết được nguyên một chương toàn đồ bơi mà chẳng có lấy một chiếc Object thế này. Cảm ơn các bạn nhiều lắm.


Có lẽ nên dừng ở đây thôi.

Tôi xin phép đặt bút xuống trong khi hi vọng cuốn sách này sẽ đọng lại gì đó trong lòng các bạn.


Nữ chính có phải là một dạng tài nguyên cho tiểu thuyết không nhỉ?


-Kamachi Kazuma

Ghi chúSửa đổi

  1. Lasik: một phương pháp mổ mắt bằng tia laser, chi tiết xem tại đây.
  2. Dionysus: vị thần rượu nho trong thần thoại Hy Lạp, chi tiết xem tại đây.
  3. Thực tế tăng cường
  4. Viết tắt cho Virtual Reality, thực tế ảo
  5. Giấc mơ ướt là gì thì chắc khỏi cần giải thích nhỉ.
  6. Visual Effect: Hiệu ứng hình ảnh
  7. Một thuật ngữ trong golf, chỉ việc bóng vào lỗ ở ngay cú phát bóng đầu tiên
  8. Một thuật ngữ trong golf, dùng để chỉ người đưa bóng vào lỗ với số lần vung gậy thấp hơn 3 điểm so với điểm tiêu chuẩn par (số lần vung gậy tối đa trong 1 lỗ để xác định người đánh golf chuyên nghiệp) của một lỗ. Ví dụ nếu điểm par của lỗ đó là 4, đánh một cú vào lỗ được coi là albatross. Tương tự, nếu điểm par là 5, albatross sẽ là 2 lần đánh.
  9. Albatross thực tế ít người đạt được hơn nhiều so với hole in one. Tỉ lệ người đạt hole in one chiếm cao hơn.
  10. dư một gậy so với điểm par
  11. Như đã giải thích bên trên. Là điểm tiêu chuẩn để đánh giá sự chuyên nghiệp của người chơi. Nếu số lần vung gậy để đưa bóng vào lỗ của người chơi bằng hoặc thấp hơn điểm par thì người đó sẽ được coi là tay chơi chuyên nghiệp. Tùy vào lỗ mà điểm par có thể thay đổi từ 3 đến 5 (đôi khi lên đến 6)
  12. Dưới 2 gậy so với điểm par
  13. Sóng độc hay sóng sát thủ là loại sóng khổng lồ xuất hiện đột ngột và đơn độc trên biển, chiều cao có thể lên đến 20-30 mét, một hiểm họa không thể lường trước ngay cả với tàu có trọng tải lớn. Đến nay người vẫn chưa tìm ra nguyên nhân hình thành loại sóng này.
  14. Yttrium aluminum garnet, thạch lựu nhôm yttri, tinh thể tổng hợp từ nhóm đá thạch lựu, ứng dụng trong công nghệ la-de trạng thái rắn.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 3♬   Heavy Object   ♬► Xem tiếp Tập 5
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.