Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png

Minh họa[sửa | sửa mã nguồn]

Mở đầu[sửa | sửa mã nguồn]

Chiến tranh sạch trong thời đại sạch.

Bản thân nó không phải thứ gì tồi tệ. Nhưng mãi trì trệ cũng chẳng tốt lành gì. Rôi chưa từng nghe điều gì tốt đẹp từ khi có nó.

Ngày nay Object thống trị chiến trường. Và những chiếc thuộc thế hệ thứ hai luôn có lợi thế áp đảo so với thế hệ đầu tiên. Có lẽ không bao lâu nữa công thức dẫn tới chiến thắng được tìm ra, chiến tranh sẽ rời chiến trường mà chuyện sang vận hành như các trận đấu cờ.

Thế thì thật nhàm chán.

Phương trình thắng lợi sẽ tập trung của cải về một nơi, và trì trệ tài chính sẽ mang lại sự suy đồi mà ai trong chúng ta cũng đều biết quá rõ.

Chúng ta không thể gọi thời đại này cũng như những cuộc chiến tranh trong thời đại này là “sạch”. Tôi không có ý bảo chúng ta cần chiến tranh, cũng không muốn kiếm mấy cái lí do nực cười để biện minh chiến tranh là việc đúng đắn. Nhưng thế giới này sẽ không bao giờ xóa bỏ được chiến tranh. Chúng ta có thể thay đổi hình dạng của nó, nhưng sẽ không bao giờ loại bỏ nó được. Vì thế tôi nghĩ chất lượng của thời đại chúng ta đang sống có thể được xác định bởi việc ta có mang được những trận chiến bất khả kháng đó đến trạng thái sạch hơn hay không.

Số nạn nhân nên được giữ ở mức tối thiểu, chiến thắng cùng dòng tiền mãi trì trệ một chỗ nên được khuấy đảo.

Chiến tranh sạch theo tôi phải là như vậy.

Nhưng với các Object hiện nay thì khó mà làm được thế. Chúng ta biết hầu hết mọi giá trị về Object thế hệ đầu lẫn thế hệ hai. Giống như chương trình giao dịch tài chính, thứ đã đạt đến trang thái tối ưu sẽ chỉ sản sinh ra sự trì trệ.

Cần phải có một quân cờ mới.

Cần phải có gì đó phá tan sự tối ưu hiện tại.

Chắc chắn sẽ có người làm được, nhưng tôi lại ghét phải chờ đợi. Tôi thấy tự mình làm mới là mau nhất.

Tôi đã chán ngấy mấy cuộc chiến tranh này.

Giờ đã đến lúc đập tan tất cả rồi.

Chương 1: Người môi giới chiến tranh gần nhất với thiên đường >> Trận chiến tình báo ở khu Cook[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

"Tôi không thể bao che cho hai cậu được nữa. Đi đâu đó một tí để làm nguội cái đầu đi."


Ánh mặt trời chói chang khiến con người ta dễ dàng quên đi hiện giờ mới là tháng một.

Quenser dùng cánh tay áo của bộ quân phục để chùi đi mồ hôi trên mặt, hiện cậu đang ở trên một hòn đảo trơ trọi tại bán cầu Nam của Thái Bình Dương

"Tại sao chúng ta cứ bắn mải, bắn miết thế này chứ? Bộ tính lấy chì ra nuôi cá à?"

"Chúng ta sắp sử dụng loại đạn mới để tập bắn. Gần đến lúc tính toán chi tiêu rồi mà. Nếu chúng ta không sử dụng hết đạn thừa thì ngân sách quốc phòng trong năm tài chính tới sẽ bị cắt giảm.” Hevia nói, giọng nghe buồn chán trong khi nổ súng kế bên Quenser với tư thế khá chỉnh tề.

"Cậu lại bịa chuyện vô căn cứ à?"

"Việc họ đưa thằng nghiệp dư như cậu một khẩu súng trường cũng đủ bằng chứng rồi. Thế cho nên chúng ta chỉ còn cách làm ‘bài tập về nhà’ này. Khỉ thật, chỉ tiêu của chúng ta hôm nay là bao nhiêu vạn vậy?”

Quần đảo Bổ sung Cook.

Quần đảo này là một phần lãnh thổ của Vương Quốc Chính Thống. Nó được xếp vào quốc gia an toàn loại nhỏ.

Quần đảo được tạo thành từ một số đảo ở Thái Bình Dương, song chỉ có hòn đảo nhỏ ở trung tâm là đất tự nhiên. Hay đúng hơn, khu vực xung quanh một trong những đảo nhỏ ở rìa quần thể đảo đã được khai thác triệt để. Các đảo nhân tạo tựa như giàn khoan dầu ngoài khơi được xây dựng rải rác xung quanh hòn đảo ấy và được liên thông với nhau bằng những cây cầu khổng lồ giống như khu Miami của Đồng Minh Tình Báo. Phần lớn các hòn đảo được sử dụng để làm khu vực thí nghiệm cho Object và khu vực lưu trữ các siêu máy tính, nên binh lính chỉ sống tập trung ở một đảo.

Quenser, Heivia và những binh sĩ khác đang ở trên khu đất được làm bằng thép. Họ đang nghiêng người về phía lan can và bắn những tấm bia gắn trên những chiếc thuyền chạy lòng vòng nhờ sóng vô tuyến.

Hai người đã phạm nhiều sai lầm, tuy nhỏ song lại hết lần này đến lần khác.

Hai người đã đạt được rất nhiều chiến công lừng lẫy khiến các quan chức cấp cao trong quân đội phải nhíu mày.

Và có lẽ mọi thứ đã vượt quá tầm kiểm soát của vị chỉ huy quyến rũ (theo cách gọi của họ) Froleytia nên họ đã bị “thuyên chuyển” khỏi Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37.

Thường thì người ta gọi việc này là giáng cấp, ép nghỉ phép hoặc đuổi đi để tránh làm phiền.

“Chào mừng đến với hòa bình mà nhân loại đã đạt được." Một cô gái với mái tóc vàng hoe lên tiếng trong khi uể oải nã đạn từ một khẩu cạc-bin.

Cô đã cởi bỏ hết nửa trên của bộ quân phục ngụy trang, chỉ để lại độc mỗi chiếc áo tank top che thân. Chiếc áo cô không cần đến trong cái nóng oi bức này được buộc lại quanh eo. Hai cậu con trai được phen bổ mắt trước những cái lắc nhè nhẹ mỗi khi cô bóp cò.

"Vậy hai cậu đã làm gì nông nổi mà bị điều ra đây thế?"

“Tụi tôi phô trương bề ngoài ưa nhìn và kĩ năng quá tay nên vài người ghen ăn tức ở ấy mà.”

“Nguy hiểm thế. Đó là cách nhanh nhất đi thẳng xuống mồ đấy.”

Cậu nhận được câu trả lời nghiêm túc cho trò đùa của mình.

Quenser nuốt nước bọt, nhưng đúng lúc đó khẩu súng trường của Heivia bị kẹt, nên cậu ta la lối như người bực mình vứt cái điều khiển trò chơi điện tử sang một bên.

“Khốn nạn!! Bắn từng viên đạn thế này phiền chế đi được! Bắn thế đà này thì hết năm cũng đếch xong nữa. Ai đó làm ơn mang khẩu Crocodile ra đây! Phải sử dụng khẩu gatling mới đủ đô lận!!”

“Nhưng khẩu Crocodile là loại có cỡ nòng 30mm mà.” Cô gái với mái tóc vàng hoe mặc áo tank top vừa nói vừa cười toe toét.

Cô chắc hẳn đã quen với việc chứng kiến binh sĩ xuống tinh thần như thế này.

Với vẻ bối rối, Quenser hỏi, “Thế tại sao cô lại ở đây?”

“Tôi là Genelia, một kẻ lừa đảo hôn nhân. Hân hạnh được làm quen.”

“…Ồ, oa.”

“Tôi giả làm người thuộc dòng dõi quý tộc để bòn tiền người ta. Nhưng ai mà ngờ rằng cái hộp tiền mà tôi gặp trong quán bar lại là đứa con ngu dốt của một cán bộ cấp cao trong quân đội. Tôi gặp rất nhiều rắc rối chỉ vì thế. Kết quả là, tôi đã bị chuyển đi khắp các chiến trường khắc nghiệt nhất trên thế giới.”

“Khoan, khoan, khoan! Đây mà là một trong những chiến trường khắc nghiệt nhất trên thế giới á?” Hevia cắt ngang trong khi cố gắng tháo khẩu súng trường để sửa lỗi kẹt nhưng rốt cuộc lại tự làm bỏng ngón tay mình do chạm vào nòng súng đang tỏa nhiệt. “Tôi tưởng người ta sẽ gom những người họ muốn loại bỏ lại rồi tống lên núi để thực hiện cái việc được cho là nhiệm vụ chống khủng bố. Nhưng đội lại nhận được thông tin giả một cách cố ý nên họ tấn công nhầm vào nơi ẩn náu của tên ác nhân nào đó. Như thế cấp trên có thể thủ tiêu mọi đồng minh mình muốn tiêu diệt mà không cần phải lo tài nghệ của họ thế nào.”

“Làm thế thì sau này phải chi tiền trợ cấp cho gia đình người ta. Ngày nay, cấp trên để tâm đến chuyện tiêu tiền thuế lắm. Tất nhiên là trừ những khoảng họ bỏ túi riêng.”

“Hòn đảo này được bao bọc bởi biển xanh và mùa hè kéo dài quanh năm. Những nhà thiết kế Object thiên tài sống ở đây, nơi được bảo vệ bởi bốn chiếc Object thế hệ hai. Đây chính là thiên đường trần gian, có khi là nơi an toàn nhất trên thế giới. Khắc nghiệt chỗ nào cơ?”

“Bởi vì nó quá yên bình, không có gì để làm cả.” Genetia liên tục bắn về phía biển để hoàn thành chỉ tiêu. “Những người hứng chịu cơn giận từ quân đội thường là vì có cá tính mạnh mẽ mà. Có thể là từ chối bắn một đứa trẻ hoặc cho rằng trách nhiệm của cấp dưới là ngăn chỉ huy của mình làm điều sai trái. Ờ thì, mấy cái lý tưởng đó sẽ chết dần chết mòn trên hòn đảo này. Dù sao thì, họ không cho chúng ta làm bất cứ điều gì mà.”

“…”

“Những tháng đầu tiên, vì sợ sẽ trở nên mục nát nên cậu cố gắng mài dũa lại kĩ năng của mình thông qua các bài luyện tập cá nhân. Nhưng mọi thứ đều vô ích. Tất cả đã quá trễ. Cả thể xác lẫn tâm hồn đã trở nên trì trệ. Ở đây chúng ta có thức ăn ngon, phòng ngủ riêng trang bị điều hòa, trò chơi điện tử, một quầy rượu đầy ắp và những điếu xì gà chất lượng cao. …Một khi đã nếm qua những thứ này, ta sẽ không bao giờ muốn quay trở về rừng rậm hay sa mạc nữa. Thời đại Napoleon không có cửa hàng trực tuyến, nhưng nếu có một cơ hội sử dụng một thời gian, ông ta sẽ không bao giờ muốn quay trở về thế kỉ 18, thế kỉ 19 hay bất kì thời điểm nào như thế nữa.”

Đó là cái “khắc nghiệt” nơi đây.

Quenser và Heivia cuối cùng cũng hiểu được bản chất nơi mà họ được chuyển tới.

“Nói cách khác, hòn đảo này là một phương pháp khôn khéo để giục chúng ta mau mau nghỉ hưu ư?”

“Đó là ý nghĩa của việc ép đi nghỉ phép. Nếu cấp trên sa thải cậu trực tiếp, họ phải chi trả thêm tiền bồi thường thôi việc nữa. Thế nên thay vào đó, họ cho ta công việc vừa đủ để biện minh cho mức lương tối thiểu. Chỉ có ba con đường cho những số phận bị gửi tới đây. Có người tiếp tục đấu tranh vô ích với sự mục nát đang tiến triển, người thì bắt đầu nghĩ đến việc về hưu trước khi mục nát len lỏi đến tận lõi, một số lại quyết định chấp nhận bị mục nát và ngồi hưởng thụ bằng tiền thuế của người dân.”

“Thật sự có ổn không thế?” Hevia trông ra hòn đảo trung tâm. “Các nhà thiết kế Object nổi tiếng nhất của Vương Quốc Chính Thống đều tập trung ở đây. Dùng nơi này để khiến đám lính bất phục thui chột năng lực có nên không vậy? Hòn đảo này trông giống căn cứ của lực lượng đặc nhiệm tinh nhuệ hơn.”

“Ồ, họ có đơn vị tinh anh bí ẩn thật đấy.” Genelia buột miệng đáp. “Trung đội Night Edge. Buồn cười nhỉ? Cứ như cố đặt tên cho ngầu vậy. Nhưng họ bảo vệ mọi thứ khá tốt. Và điều đó làm cho những người còn lại như chúng ta càng cảm thấy vô dụng. Nghe nói cứ vài ba tháng Night Edge thay đổi thành viên của mình để tránh trở nên mục nát. Có vẻ chỗ này giống như kì nghỉ cho họ vậy. Nhưng họ nguy hiểm lắm. Cực kì nguy hiểm luôn. Nếu mà đi bắt chuyện với họ như vậy, cổ họng dễ bị cắt đứt liền.”

“Tôi thấy họ rồi. Trong cái nắng nóng bốn mươi độ này mà bọn họ vẫn trùm mặt nạ đen kín mít cả đầu. Chắc chúng ta không bao giờ có thể trò chuyện đàng hoàng với loại học sinh danh dự kiểu đấy đâu.”

“Nhưng quân đội lại muốn có những ‘học sinh danh dự’ không bao giờ phàn nàn như thế. Xét cho cùng, tiền thuế chi cho những học sinh danh dự này cũng ngang với khoảng chi trả cho học sinh rắc rối mà.”

“Keh. Bọn họ đâu phải đám White Bear huyền thoại đã biến mất ở sa mạc Nam Mỹ chứ. Ừm, là đám Đại đội Cận vệ Độc lập số 115 ấy. Binh sĩ tuyệt đối tuân lệnh chỉ huy không một lời phàn nàn như thế hiếm lắm.”

“Cái đám tinh anh ở khu Volga ấy hử? Lũ người ta gọi là những hiệp sĩ chiến đấu bảo vệ cô công chúa nhỏ khỏi những lão chính trị gia độc ác á? Từ những gì tôi nghe được thì đám đó xứng lên phim luôn đấy.”

"Ừ, người ta thích lấy bi kịch của chiến tranh làm thú tiêu khiển mà. …Nghĩ kĩ lại thì, làm phim chắc ăn khách lắm đấy, công chúa Staivia nổi tiếng vậy mà. Nghe bảo người ta bán ảnh cô ấy ở trước cung điện ở Mát-xcơ-va."

"Toàn lũ ấu dâm hay sao thế?"

"Nói vậy ở quảng trường Volga là coi chừng ăn đạn đấy."

Câu chuyện của Quenser và Hevia đã lạc đề thành một cuộc tán nhảm vô nghĩa, nên Genelia lên tiếng để đưa hai người trở lại đúng hướng.

"Cấp trên coi tiền thuế trả cho những binh sĩ bất phục tùng như chúng ta là lãng phí, họ cũng không muốn trả tiền trợ cấp cho gia đình những người hi sinh. Vì thế cấp trên phải tìm cách khác để đuổi chúng ta khỏi quân đội."

"Nếu lũ cấp cao muốn tiết kiệm thì không phải cách tốt nhất là bớt vỗ béo mình đi à?"

"Cậu chắc biết vì bình luận kiểu đấy mà cậu mới bị chọn làm mục tiêu cắt giảm chứ nhỉ?"

(Tụi mình sẽ bị kẹt ở đây bao nhiêu tháng chứ? À không, tụi mình có thể trụ được bao nhiêu tháng đây?)

Vừa suy nghĩ vẩn vơ như thế, Quenser vừa nã đạn khẩu súng trường ra phía biển. Tuy không tệ như thế giới âm phủ dành cho trẻ em Nhật Bản[1], nhưng bị bắt phải làm việc vô ích mà dường như chẳng thấy cái kết ở đâu có thể làm nhụt chí binh sĩ và bào mòn tinh thần của họ. Tương tự như phương pháp được sử dụng ở nhà tù thời Trung Cổ vậy.

Tất nhiên, Quenser và Heivia đều có mục tiêu của riêng mình và họ gia nhập quân đội để đạt được mục tiêu đó.

Vì vậy giờ không phải lúc bị chuyển tới chốn xa xôi, hẻo lánh chỉ để cho lũ cấp trên làm nhụt chí.

Song…

"Chỗ này đầy rẫy nhà thiết kế Object thiên tài, đúng không? Heivia, cậu có thể gặp xui, nhưng nơi đây không hẳn là quá tệ đối với tớ đâu. Thật ra, tớ còn có thể học hỏi được rẩt nhiều điều."

"Đần vừa thôi! Mấy cái đó là thông tin tối mật nhất đấy. Đừng mơ được thấy cái gì trong đó! Không phải cứ muốn là lẻn vào coi như phòng tắm nữ đâu."

"Tớ hỏi họ trên giường cũng được. Nếu cậu muốn, tớ sẽ cho cậu biết những gì tớ học được."

Hai cậu học sinh rắc rối này chắc hẳn sẽ không bao giờ ngậm mồm kể cả khi bị gửi lên sao Hỏa, và lúc này họ vẫn tăng động như mọi khi. Trong lúc họ đang tập trung tán nhảm hơn việc bắn súng, có tiếng tĩnh điện nhỏ phát ra từ bộ đàm hai cậu trai, ngay theo sau là lời thông báo.

"Quenser Barbotage… Triệu tập sinh viên thực chiến Quenser Barbotage mới vừa chuyển đến từ Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37. Theo chỉ thị của một nhà nghiên cứu, hãy đến Trung tâm càng sớm càng tốt."

"…Gì đây? Mình bị gọi xuống văn phòng hiệu trưởng nghe thuyết giảng sao?"

"Trung tâm là nơi tập hợp các quý cô thiên tài. Giống với trường nữ sinh vậy đấy. Mà đúng ra thì nghe bảo 100% là nữ hết! Chết tiệt! Mình lại bị bỏ rơi vì cái đầu óc ngu si này nữa!! Thế giới này bị lỗi chắc rồi. Ông trời ghen tị với nhan sắc của con đến thế sao?"

"Có vẻ như cơ hội cho cậu hốt một em lên giường tới rồi đấy." Genetia nói. "À mà, tôi khá chắc lũ Night Edge cũng không thể tin được điều này đâu. Nhớ cẩn thận đấy."

"Cẩn thận cái gì cơ chứ? Lũ huấn luyện viên đánnnng sợ trong Night Edge á?"

"Cậu có biết nơi này được gọi là gì không? Nhà trẻ đó." Genetia nói, miệng cười toe toét. "Và không phải vì chúng ta đâu. Do đám thiết kế thần đồng ở Trung tâm hết. Các cán bộ hàng đầu của quân đội cũng không thể quản lí họ được. Họ là thiên tài, do đó quân đội không muốn đánh mất, nhưng họ cũng rắc rối đến mức chẳng ai dám giữ kè kè bên cạnh. Thiên đường ở Quần đảo Bổ sung Cook được tạo ra để gom những người như họ vào một chỗ."

"…Vậy tòa nhà đó toàn bọn biến thái à?"

"Và ai ai cũng sở hữu tài năng cá nhân vượt qua trí tuệ chung của xã hội. Việc một người mới tới như cậu lại được mời vào cơ sở tối mật đó cũng đủ chứng minh rồi. Bình thường thì Trung đội Night Edge sẽ chặt đầu cậu dưới danh nghĩa ngăn chặn rò rỉ thông tin tuyệt mật nếu cậu mon men lại gần cơ sở đó mà không qua quy trình hợp lệ."

"Hi vọng sẽ được gặp kiểu biến thái chỉ mặc độc áo thí nghiệm đi lại khắp chốn. Tất nhiên là chỉ tính con gái."

"Ồ thôi nào. Cậu mà thấy cảnh đó chắc sẽ sốc đến mức bủn rủn tay chân luôn đấy."


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Cư dân của hòn đảo trung tâm, không tính lính bảo vệ, được cho là chỉ khoảng ba mươi thiếu nữ thiên tài.

Trông từ bên ngoài, hòn đảo như một tòa nhà quân sự khổng lồ bằng bê tông, nhưng lại được cho là chẳng có mấy sự tương tác. Nguyên nhân là vì những người sống nơi đây rặt một lũ biến thái. Nếu từ đầu tính cách của họ bình thường theo khuôn khổ của xã hội, họ được cho là chẳng bị chuyển đến "nhà trẻ" này rồi. Cũng vì lý do trên mà những thiếu nữ thiên tài được cho là sinh hoạt chủ yếu trong phòng riêng và chỉ xài chung một số ít các trang thiết bị và khu vực như phòng thí nghiệm trang bị kính hiển vi điện tử. Nhiều thành viên được cho là chỉ chạm mặt nhau khi đi ngang qua nhau trong các dải hàng lang dài.

Việc nãy giờ lặp đi lặp lại cụm từ "được cho là" cũng bởi vì mọi thông tin ở trên đều được Genelia, một người chưa từng thấy bên trong Trung tâm, cung cấp. Quenser không biết cô ta lấy thông tin bằng đường dây nào, chỉ biết rằng những thông tin này đều được cô nghe qua miệng người khác.

“Chậc.”

Khi Quenser bước tới trước cánh cổng dày trông vững chắc đến mức có thể chịu đựng được chiến tranh tổng lực, các binh sĩ đeo mặt nạ đen trùm kín mặt của Trung đội Night Edge tặc lưỡi rõ to.

"Không súng, không dao, không chất nổ, không thuốc, không vi khẩn, không gì cả. Tao muốn bẻ gãy cái mũi và thằng nhỏ trong quần mày lắm, cơ mà nghĩ lại thì chắc mày chẳng có cơ hội sử dụng nó đâu."

"Cảm phiền bỏ bàn tay lông lá và mấy ngón tay lông lá ấy ra khỏi cổ tôi cái. Mợ nó chứ. Bộ mày là người đột biến được tạo ra sau khi tiếp xúc với sức mạnh vũ trụ hay gì đó à? Không phải đống mồ hôi dơ bẩn của mày mới là thứ nguy hiểm nhất ở đây sao?"

Quenser được thưởng một cú đấm vào má nhờ những lời vênh váo ấy.

"Đừng có ra vẻ, thằng trộm tiền thuế. Vào trong và gây rối đi. Để tao có thể bắn mày mà không cần phải suy nghĩ."

Quenser giơ ngón giữa rồi đi vào trong.

Không giống như cửa hàng tiện lợi và trung tâm thương mại, nơi này không dán bản đồ chỉ đường. Những lối hàng lang dài với dãy phòng xếp đối xứng hai bên làm cậu liên tưởng tới kệ sách của thư viện hay tủ đựng giày của trường học.

Thảm lông và đèn tỏa ánh sáng nhạt gián tiếp trông giống như những thứ thường được trang trí trong các khách sạn. Không bản đồ hướng dẫn, Quenser không thể phân biệt được đâu là phòng riêng, đâu là phòng thí nghiệm. Hệ thống ấy như muốn nói rõ chỉ những người sống nơi đây mới cần được biết.

"…Đồ đạc chất lung tung quá."

Hàng lang bừa bộn đến mức trông chả có gì giống với khách sạn hạng sang. Mà có khi hàng lang khách sạn cũng giống thế này trong giờ dọn vệ sinh, khi xe đẩy và đồ dùng lau dọn được chất ngoài lối đi.

Có nơi chỉ chất đống rác thải, nhưng đôi chỗ lại có những thứ như bảng ném phi tiêu móc dây treo trên trần. Quenser còn thấy vài con robot có dạng chuồn chuồn và kiến vương đang bám trên tường. Nơi này giống như khi người phụ trách dọn dẹp không biết đồ nào nên vứt, đồ nào nên giữ lại, do đó sợ phải dẹp bất cứ thứ gì.

“Quenser. Quenser Barbotage.”

Một giọng nữ vang lên từ đâu đó dọc "kệ sách thư viện". Quenser quay mặt về hướng bắt nguồn giọng nói và nhìn thấy một người phụ nữ trong độ tuổi hai mươi bước ra lối hàng lang từ một cánh cửa mở toang.

Ngoại hình nom thật kì quái.

Cô ta mặc áo thí nghiệm dài đến tận mắt cá nhân khoác ngoài bộ bikini sáng màu. Tóc để dài, có màu nâu, không buộc mà để xỏa. Quenser khá chắc mặc áo thí nghiệm là để thấy rõ vết bẩn với hóa chất dễ dàng và để bảo vệ cơ thể, nhưng cậu không tài nào hiểu nổi mục đích của cách phối đồ thế này. Cậu không khỏi liên tưởng tới bộ giáp bikini huyền thoại.

HO v06 06.jpg

Quenser thốt lên, "Tưởng nơi đây tập hợp những 'thiếu nữ' thiên tài chứ."

“Hử? Đó là điều đầu tiên mà cậu chú tâm à?... Ừm, ngoan nào. Đừng khóc, đừng khóc mà. Nhìn này: ngực đấy."

"Cái đó ai nói gì đâu!! Rồi, biết là hai ta không thể kết hôn hay thành người yêu được, nhưng ít nhất cũng trải qua tình một đêm nào!!"

"Ha ha ha. Có vẻ đạo đức của cậu suy đồi quá rồi. Nào, nào."

Với nụ cười rộng lượng trên môi, cô nàng móc ra một chiếc súng chích điện từ túi trong của áo thí nghiệm và đe dọa Quenser. Nhờ thế mà Quenser mới hoàn hồn lại.

"Chị là?"

"Claire. Claire Whist, một chuyên viên thiết kế Object. Chị có nghe cậu cũng muốn trở thành nhà thiết kế Object."

"…"

"Chà, ban đầu ai cũng sẽ ngớ ra vậy thôi. Không giống như các Elite, danh tính của các nhà thiết kế đều được giữ bí mật. Như thế mới ít có cơ hội bị khủng bố tấn công."

Quenser không biết nói gì, nhưng Claire dùng ngón cái chỉ vào cánh cửa đang mở.

"Đi theo chị. Chị gọi cậu tới đây vì có chuyện muốn bàn với cậu. Chị nghĩ cuộc thảo luận này cũng sẽ có ích cho cậu đấy."

Căn phòng rộng khoảng mười mét vuông.

Bên trong không có gì nhiều nhặn. Đập vào mắt là một giường và một bàn. Thứ gì đó trông giống bảng nhựa gấp phức tạp nằm ở một góc phòng. Nhìn nó tựa như tay cầm khổng lồ dùng cho game robot mô phỏng theo buồng lái. Ngoài ra còn có vài kệ treo tường. Xếp ngay ngắn trên đó là vài mô hình Object thu nhỏ.

"Chúng không cử động được." Claire nói. "Nhưng cấu trúc thì gần y hệt hàng thật. Chỉ là lò phản ứng không thể hoạt động ở kích thước như vậy. Cầu toàn quá thì yếu tố cơ bản dễ hỏng lắm."

"Chị làm chúng ở đây á?"

"Sao lại hỏi vậy?"

"Nhưng… đây là nơi chị làm việc mà? Cứ tưởng phải đầy dụng cụ kì quái chứ.”

"Cái đó thì qua đám nghiên cứu chất liệu, chắc có cả mớ đấy. Ngày nay, mọi hoạt động đều tập trung vào nâng cấp vật liệu chế tạo chất siêu dẫn nhiệt độ thường. Đám đó tối ngày toàn lo trộn hợp kim với rượu đun sôi không à." Claire Whist mở tủ lạnh nhỏ và lấy một hộp nước trái cây nhỏ. “Nhà thiết kế thì chỉ cần một chiếc máy tính là đủ. Bộ não này là lý do bọn chị được tuyển dụng. Và chiếc laptop kia được kết nối với một siêu máy tính ở phòng khác, do đó chị có thể giải quyết mọi chuyện khá dễ dàng."

Nói là thế, nhưng cô có hai chiếc laptop trên bàn.

Khi Quenser thắc mắc, Claire mỉm cười và giải thích. “Cái còn lại dành cho sở thích. Cậu nghĩ chị còn cách nào mua được bộ đồ bơi này nữa? Gu thời trang của quân đội chán lắm. …Nhưng chị sử dụng chiếc máy đó để mua bán cổ phiếu và giao dịch tương lai là chính, mua hàng online chỉ là phụ thôi."

"Tưởng nhà thiết kế kiếm được nhiều tiền lắm chứ."

"Lòng tham con người vô đấy mà. Nhiêu đó thì nhiều nhặn gì đâu."

Số liệu vài vụ giao dịch đang được hiển thị trên màn hình máy tính. Dù nó không phải là máy làm việc đi nữa, Quenser thắc mắc người có nhiều thông tin tuyệt mật như nhà thiết kế Object mà được thoải mái truy cập internet thì liệu có ổn không.

"Tụi chị cũng bị giới hạn khi truy cập Internet. Tụi chị phải thông qua điểm kiểm tra của quân đội. Lag cũng ít thôi, nhưng lại ảnh hưởng tới các giao dịch của chị."

"…Chị giao dịch cái gì? Cổ phiếu á?"

"Đám mây.”

“Thế là dự báo thời tiết á?”

“Không, không. Mây là một nguồn tài nguyên tuyệt vời. Chúng là một dạng tài nguyên nước đấy. Các đám mây lấy nước biển và lưu giữ dưới dạng nước sạch. Bình thường thì các đám mây được tạo ra ngoài biển khơi sẽ bị gió cuốn đi và bắt đầu đổ mưa khi va vào núi. Nhưng ngày nay, chúng ta có thể điều khiển được lượng mưa. Giống như việc nền văn minh phát triển ở những khu vực gần sông suối, thời mà các nền văn minh được phát triển dưới đường mây bay sắp tới rồi. Và khi đó," Claire nói. "cạnh tranh tự khắc sẽ nảy sinh. Nhìn này. Đây là thị trường ở miền nam Châu Phi. Số lượng mây bay qua bầu trời cố định, nhưng trời có thể đổ mưa bất cứ lúc nào. Nếu đổ mưa ở khu A thì khu B phía sau sẽ gặp hạn. Mây nào đổ mưa xong cũng biến mất mà."

"…Hiểu rồi. Vậy cũng như những dòng sông nổi tiếng nhất thế giới, đường mây bay cũng cắt qua biên giới quốc gia?"

"Khu A có tự nhiên từ bỏ cơn mưa và nhường cho Khu B không? Nếu không có nước thì sẽ bị hạn hán. Họ sẽ không có nước uống lẫn thức ăn. Người dân khu đấy sẽ chết dần chết mòn. Và họ có trong tay công nghệ làm trời mưa. Ngồi yên không làm gì trong trường hợp đó có được không? Sinh mạng con người hay quy luật tự nhiên? Họ sẽ bảo vệ cái gì?"

"…"

"Một câu hỏi khó, đúng không? Và chúng ta phải tìm câu trả lời đúng cho từng địa điểm. Không có câu trả lời nào tối ưu cả. Người thì tìm cách thiết lập một hệ thống phân phối đều nước một cách có hiệu quả qua đường ống ngầm, người thì tìm cách tập trung mưa tại những nơi có thực vật quý hiếm, người lại muốn trời mưa tại khu vực có khả năng giữ nước cao. Có người thậm chí còn hợp tác các tập đoàn để xây dựng bể chứa nước hoặc bể bơi khổng lồ. Hành động phức tạp của những người này đã tạo nên một dòng chảy tiền tệ mà chúng ta gọi là thị trường tài nguyên nước. Nhưng mà cậu không cần quan tâm về mấy cái đó đâu."

Thiết kế Object và đầu tư.

Trong cả hai lĩnh vực, vũ khí của cô chỉ gói gọn trong một chiếc máy tính.

"Vậy công việc của chị chỉ thuần thiết kế thôi ạ? Không chế tạo vật liệu mới khi thất bại sao?"

"Nếu cần gì, chị chỉ cần nhờ một chuyên gia trong lĩnh vực đó. Thế nhanh hơn nhiều. Và nếu cần làm công việc bàn giấy thì cứ giao cho siêu máy tính giải quyết là xong. Chị sử dụng máy tính để tìm ra vật liệu mới lý tưởng để khỏa lấp lỗ hổng trong thiết kế, sau đó bỏ vào email gửi cho chuyên gia ở phòng khác thôi. Họ mới là những người trực tiếp thực hiện. Cơ bản cơ chế hoạt động là thế."

Claire Whist đưa cho Quenser một hộp nước ép nho, cắm ống hút vào hộp của mình và ngồi xuống chiếc ghế cạnh bàn.

“Áp vào bên má đi. Sưng do Trung đội Night Edge phải không?”

“Để lũ cuồng sát đó mang vũ khí thật đúng là lạnh sống lưng.”

"Hiệu quả của vũ khí phụ thuộc vào người sử dụng." Claire nói thẳng. “Ờ thì, họ cũng giống như cậu, chỉ là khác dạng thôi. Công việc của họ thì họ làm rất tốt, mỗi tội họ thượng cẳng chân, hạ cẳng tay thường xuyên như những người ám ảnh về sức khỏe hay uống nước khoáng vậy. Người ta bảo họ không thích hợp với quân đội sạch và thông minh hiện đại. Cả hai đều bị quân đội ghét cả, sao không ráng hòa thuận với nhau đi?”

(Nơi này quả thật là cái nhà trẻ.)

Quenser nghĩ vậy, nhưng quyết định không nói ra.

Nhân tiện, áp hộp nước ép vào má không có mấy tác dụng. Cậu quyết định cắm ống hút vào uống luôn.

"Nói thật, không phải tình cờ mà cậu ở đây."

“Ể? Ờ thì đúng thế mà. Chị gọi em tới đây mà.”

"Ý chị không phải thế. Chị không phải là người ra quyết định ném cậu ra chỗ khác vì những hành động rắc rối của cậu, nhưng chị có gây ảnh hưởng tới quyết định nơi cậu sẽ đến. Chị muốn nói chuyện trực tiếp với cậu.”

“…”

Nói nghe thì dễ.

Nhưng Quenser hoàn toàn không biết điều như vậy có thể xảy ra được không.

“Dù sao thì, chị muốn vào thẳng vấn đề. Vậy cậu nghĩ sao?”

“Về cái gì cơ?”

“Về Object. Cậu đã từng đối phó thế hệ thứ nhất và thế hệ thứ hai rồi, đúng không?”

“Có một con thế hệ 0,5 nữa.”

“Thứ đấy bọn chị không coi là Object.”

Claire cười khinh miệt.

Cô lấy một cây bút laser từ hộp đựng trên bàn. Tia sáng màu đỏ chỉ vào một trong những mô hình xếp ngay ngắn trên kệ.

“Chị muốn nghe về chiếc này nhất. Cậu chắc biết rõ mẫu này lắm nhỉ.”

“…Tri-Core?”

Quenser và Heivia từng đánh chìm cỗ Object này ở eo biển Gibraltar. Đặc điểm nổi trội của nó là ba lò phản ứng khổng lồ cũng như khả năng khoan mỏ và vận chuyển dầu.

Claire xoay cây bút ánh sáng.

"Chị không thiết kế mẫu ấy, nhưng mô hình này được làm dựa trên thông tin thu được từ một tàu thăm dò gửi xuống biển sâu. Mô hình này mới hoàn thành được 70%. Thú thật thì, nhiêu đó vẫn chưa đủ. Chưa kể vùng biển ấy còn chen chúc máy thăm dò biển sâu từ Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản và Tổ Chức Tín Tâm. Ai cũng vừa tìm cách nghiên cứu sâu hơn vừa ngăn cản đối phương, nên chỗ đó giờ bận rộn lắm.”

“Nó có gì đặc biệt chứ?"

"Cậu không biết sao?" Claire nhấp một ngụm nước nho bằng ống hút. "Chiến tranh hiện đại được phân thắng bại bởi số lượng Object. Khả năng riêng của từng chiếc có thể tạo ra khoảng cách, nhưng khác biệt về số lượng lại quá áp đảo. Khi đã vào thế một đấu ba thì tình hình trở nên vô vọng rồi. Trường hợp đó thì cách tốt nhất là rút lui. Ấy vậy mà…"

"Ồ."

"Một mình chiếc Object Tri-Core có tới tận ba lò phản ứng. Bình thường thì đem chúng ra chế tạo ba chiếc Object khác nhau sẽ hiệu quả hơn. Và giờ thì chả có gì ngoài đống sắt vụn chìm dưới đáy biển. …Ý tưởng kì quặc thế này thường xuyên xuất hiện, nhưng chưa bao giờ được chính thức khởi công xây dựng. Ý kiến đa số điều khiển quân đội. Và tiền thuế của người dân là thứ điều khiển những dự án này. Mọi ý tưởng kì quặc trong quá khứ sớm hay muộn đều bị ngăn cản."

"Thế nhưng Tri-Core vẫn là một Object có ba lò phản ứng."

"Đó mới là điểm quan trọng." Claire cười. "Cậu có thể coi đó như con đường tới thế hệ thứ ba. Chị nghĩ Tri-Core chỉ mới tới được thế hệ thứ 2,5 thôi, nhưng sự độc đáo của nó ẩn chứa khả năng thay đổi cả chiến trường. Quân đội nào cũng tìm cách phân tích mọi chiếc Object bị đánh bại, nhưng Tri-Core lại được chú trọng cao hơn cả. Những nhà thiết kế hàng đầu từ mọi thế lực toàn cầu có lẽ đều đang chú tâm vào nó. …Nói cách khác, hình dạng của Object hỗ trợ các cuộc chiến có thể sẽ sớm thay đổi. Các thiết kế tiếp theo có lẽ chưa thay đổi được cục diện, nhưng những thiết kế về sau nữa sẽ thể hiện ảnh hưởng rõ rệt."

Thế hệ thứ ba.

Quenser từng trải nghiệm trực tiếp sự kinh hoàng mà thế hệ thứ hai hiện nay gây ra, nên sự xuất hiện của thế hệ thứ ba không phải là chuyện Quenser có thể vui mừng. Nó giống như thử thách lòng cam đảm vậy. Cậu chỉ muốn nhanh nhanh trở thành nhà thiết kế Object để về phe những kẻ hù dọa người khác.

Nhưng cùng lúc đó…

"Nhưng mấy chiếc tàu thăm dò vẫn đang nghiên cứu Tri-Core mà, đúng không? Chị cần em để làm gì nữa? Em không nghĩ thông tin của em có thể giúp chị hoàn thành mô hình đó."

"Không, không. Không phải như thế. Chị chỉ muốn nghe cảm tưởng của cậu về nó thôi."

"Cảm tưởng của em?"

"Cảm tưởng của cậu sau khi chiến đấu với nó." Claire Whist đặt hộp nước ép lên mặt và tận hưởng cái cảm giác mát lạnh. "Thế hệ thứ ba mà chúng ta dự liệu thật sự sẽ là bước đột phá. Nhưng nếu chúng ta tập trung hết vào lí tưởng thiết kế mà khiến nó trở thành thứ vô dụng trên chiến trường thì coi như công cốc. Do đó chị muốn hỏi cậu. Cậu nghĩ gì về Tri-Core? Hiệu năng của nó có tương xứng với ba lò phản ứng hay không?"

"Em hiểu rồi…" Quenser liếc nhìn trần nhà và hồi tưởng. "Các Object em gặp đều đáng sợ như ác quỷ, nhưng về cỗ máy này, em nghĩ vấn đề nằm ở khối lượng."

"Hừm, hừm."

"Thực ra mà nói, em không nghĩ nó có thể hoạt động nếu không ở dưới nước. Nó không thể tránh hết các cuộc bắn phá của Baby Magnum mà thay vào đó tự phòng thủ bằng cách đưa những phần có giáp cực dày ra để đỡ đạn."

"Vậy là khó dùng trong các chiến thuật yêu cầu tốc độ?"

"Vâng. Em chắc nó có thể di chuyển với tốc độ khá cao, nhưng lại không thể bứt tốc được. Do đó, sử dụng công suất của ba lò phản ứng cho một phát dứt điểm là tốt nhất.”

"Nhưng báo cáo cho thấy thiệt hại của Baby Magnum tăng từ từ mà.”

“Có lẽ nó không được chuyên hóa về một hướng để tham chiến.”

"Chị hiểu rồi.” Claire dựa lưng vào ghế. "Bỏ nguyên nhà máy dầu mỏ bên trên đúng là thừa thãi thật mà. Chúng ta phải cận trọng hơn để tránh mắc sai lầm tương tự mới được."

"Ừm…Vậy Object thế hệ thứ ba sẽ có nhiều lõi phản ứng như Tri-Core ạ?"

"Không đâu. Thật ra, chính vì không giải quyết được vấn đề đó nên chị mới gọi Tri-Core là thế hệ thứ 2,5 đấy."

"… ?"

Quenser trở nên bối rối.

Cậu mở miệng hỏi.

"Vậy thế hệ thứ ba rốt cuộc là gì?"

"Cậu từng thấy rồi đấy thôi." Claire vui vẻ nói. "Và có lẽ nó sẽ trở thành hình thái chủ đạo cho Object trong những cuộc chiến mới sắp tới."


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Trong khi đó, Heivia đang khá bực bội.

"Khó chịu quá. Khó chịu quá, khó chịu quá!! Khó!! Chịu!! Quá!!"

Genelia, kẻ lừa đảo hôn nhân, mỉm cười khi xem Heivia dùng khẩu súng trường biến tấm bia ở ngoài khơi thành cục pho mát Thụy Sĩ.

"Ố, ồ. Đỉnh quá, đỉnh quá. Đống đạn tồn kho sẽ được giải quyết sớm thôi. Mọi người, cố gắng chọc tức anh chàng Heivia đây nào!"

"Trong khi tôi phải đổ mồ hôi và lãng phí đạn dược ở đây thì thằng khốn kia được ngồi trong phòng điều hòa và nghe giảng gì đó liên quan đến hoài bão tương lai của nó. Thật sai quá mà! Nơi đó còn toàn thiếu nữ thiên tài nữa chứ. Thật sự, thật sự sai quá mà!!"

"Cậu biết đấy, không phải ai cũng đều được gọi là ‘thiếu nữ thiên tài’ cả đâu. Và nếu có thế đi nữa thì không có luật nào bảo bọn họ đều xinh đẹp cả."

"Nhưng mỗi khi có dính dáng tới gái thì người tỏa sáng đáng lẽ là tôi mới đúng! Tại sao không ai hiểu điều đó cơ chứ!?"

"Ừm, cậu biết đấy, tôi cũng là con gái mà."

"Mẹ kiếp, mẹ kiếppppppppppppppppp !!"

Phải đến khi tấm bia vỡ nát và rơi ra khỏi cột cố định với chiếc thuyền thì cậu ta mới ngừng bắn. Thay vào đó, cậu ta bật bộ đàm lên.

"Có nghe thấy không hả, Ngài hiệp sĩ !? Giờ đưa người phù hợp với công việc nhất đến đúng chỗ của anh ta được chưa?"

"Tòa nhà đó được cô lập hoàn toàn để phòng ngừa thông tin tuyệt mật bị lộ ra ngoài đấy bạn."


Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

"À đúng rồi," Claire Whist bóp nát hộp nước quả sau khi hút cạn nước nho. "Chị muốn hỏi cậu về một chiếc Object khác nữa."

"Chiếc nào ạ?"

"Baby Magnum."

Giọng của Claire thoáng chút hoài niệm khi nói tên cỗ máy.

Nhưng ngay khi tiếp tục, chất giọng lại pha thêm sự nguy hiểm.

"Chị từng nghe kể về những chiến tích của Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37. Nhưng không phải tất cả những chiến tích đó đều là chiến tích của Baby Magnum. Có đúng vậy không?"

"Ờ thì…"

"Nếu quả thật là vậy thì có chút rắc rối đấy." Claire khẽ thở dài. "Thiết kế của chiếc Thế hệ thứ nhất ấy có một chút khác biệt với thiết kế xu thế, nhưng chị cũng góp phần thiết kế nó. Thú thật, chị dùng nó làm hình mẫu chính để làm mấy chiếc khác nữa. Chị không thích cứ phải nghe tin Baby Magnum thua miết. Cứ đà này thì chắc chị phải sử dụng cái khác làm mẫu quá."

"Công chúa chiến đấu rất tốt mà! Nếu không nhờ Baby Magnum, em đã chẳng còn sống mà đứng đây rồi. Chưa kể nếu không có nó ngăn chặn các âm mưu thì có lẽ thế giới đã chìm trong hỗn loạn rồi!"

"Nhưng quan chức cấp cao trong quân đội mới là người ra quyết định. Thắng bại của một chiếc Object quyết định kết quả của cuộc chiến, và họ muốn duy trì hệ thống ấy. Tuy chị không đồng tình gì, nhưng khách hàng bị thiểu năng vẫn là khách hàng. Chị phải tìm mọi cách để tránh bị giảm uy tín."

"Nhà thiết kế có đủ quyền lực để tạo sức ảnh hưởng trực tiếp tới tiểu đoàn gồm hàng ngàn người à?

"Không phải vì thế cậu mới khát khao trở thành nhà thiết kế à? Vì tiền tài, vì quyền lực? Chị giúp thiết kế Baby Magnum. Nếu chị báo cáo có lỗi trong cỗ máy, nó sẽ bị rút khỏi tiền tuyến để kiểm tra. Tốn khoảng sáu tháng đến một năm mới kiểm tra xong. Chừng đó là đủ thời gian để chị triển khai bước kế tiếp rồi. Ví dụ như bảo nó là Object lạc hậu thuộc thế hệ một. Có mấy quan chức cao cấp muốn loại bỏ nó và dành tiền đầu tư vào Object thế hệ thứ hai đấy. "

"…"

"Nếu không muốn điều đó xảy ra thì lo bảo người bên cậu làm tốt hơn nữa đi," Claire nói bình thản, cô vung tay ném hộp nước quả bị bóp bẹp vào thùng rác. "Nhiều người có nguy cơ mất uy tín trong những dự án lớn như thế này hơn cậu nghĩ đấy. Chị chỉ muốn nói có thế thôi."

Và thế là cuộc trò chuyện kết thúc.

Claire hoặc vì không còn hứng thú hoặc từ đầu đã chẳng mấy khi hòa đồng mà không có ý định tiễn Quenser ra ngoài. Quenser tự rời khỏi phòng và bật ra tiếng thở dài khẽ.

Nhà thiết kế Object.

Đó là tấm vé một chiều để trở thành một trong số ít những người thành công trong cuộc sống. Ngay cả thường dân cũng có thể kiếm nhiều tiền hơn quý tộc cấp thấp.

Ấy vậy mà cậu vẫn không khỏi cảm thấy cô sống không được thoải mái cho lắm. Quả thật Claire Whist bị gửi tới hòn đảo này vì là kẻ phiền phức ngay với giới thiết kế, nhưng kể cả có thế đi nữa…

(Thế có nghĩa ngay cả nhà thiết kế cũng phải luôn cẩn thận để không chọc giận đám đứng đầu quân đội.)

Tự do bị hạn chế.

Quyền hạn như một phần bánh răng.

Nhưng nghĩ kĩ thì lại thấy, đó mới là cách vận hành của thế giới người lớn và những nhà thiết kế ấy lại ngồi ngay trung tâm của quân đội, nơi đầy rẫy mối quan hệ cấp bậc khắt khe và những thông tin tuyệt mật. Những người ở vị trí đó đương nhiên không thể sống thoải mái được.

“Có điều…”

Những suy nghĩ trên không có nghĩa cậu vỡ mộng giấc mơ trở thành nhà thiết kế. Đúng ra, cậu gặp phải câu hỏi cơ bản: nếu cậu từ bỏ giấc mơ trở thành nhà thiết kế thì còn con đường nào nữa. Rốt cuộc, cậu vẫn muốn kiếm số tiền ấy bất luận có được tự do hay không. Thường dân không phải lúc nào cũng có cơ hội tỏa sáng.

Thế nhưng…

Còn lý do quan trọng hơn khiến Quenser cảm thấy quãng thời gian cậu bỏ ra trở nên lãng phí.

Cậu đã có một cuộc trò chuyện trực tiếp với Claire, một nhà thiết kế hàng đầu. Cậu đã được tham quan nơi cô làm việc. Cậu còn được chạm vào những mô hình Object thu nhỏ nữa.

Ấy vậy mà Quenser không hề tiếp thu được gì.

Có rất nhiều thứ trong căn phòng đó. Một núi châu báu thực sự. Người làm việc trên tiền tuyến lĩnh vực thiết kế chắc chắn sẽ tìm ra được rất nhiều dữ liệu. Nhưng Quenser vẫn không thể rút ra được gì mặc dù tất cả nằm ngay trước mắt. Giống như không thể phân biệt được mùi vị của hai món ăn nhưng vẫn giả vờ là có thể vậy. …Rốt cuộc cậu cũng chỉ là một sinh viên nghiệp dư. Cậu chưa đạt đến trình độ của một nhà thiết kế chuyên nghiệp.

Khoảng cách khả năng ấy làm cậu nản chí.

Cậu tựa như một nhà leo núi mới phát hiện ra rằng thứ mình những tưởng là đỉnh hóa ra chỉ là một mỏm đá nhỏ lưng chừng núi.

“Chắc nên quay trở về thôi.” Quenser nói thầm khi di chuyển trên hàng lang.

Khi Quenser hướng về phía lối ra của tòa nhà tựa như giá sách thư viện hoặc tủ đựng giày của trường học ấy, miệng cậu bắt đầu có cảm giác dinh dính. Có lẽ do hộp nước ép nho Claire đưa cho cậu ban nãy.

Hàng lang dài và thẳng tắp nên Quenser có thể nhìn được khoảng cách khá xa phía trước. Cậu tìm ra một máy bán cà phê tự động tại nơi có lẽ là góc rẽ trong tòa nhà.

Một khi rời khỏi tòa nhà, cậu chắc chắn sẽ trở lại ngay với công việc lãng phí đạn tồn kho với khẩu súng trường. Và từ tia điện trong ánh mắt của tên Night Edge cậu gặp ban nãy, Quenser nghĩ chắc phải còn lâu lắm mình mới được uống nước.

Quyết định sẽ uống cà phê đá hay thứ gì đó để làm sạch miệng trước khi đi, Quenser bước tới chiếc máy bán hàng tự động ở góc tòa nhà. Chiếc máy là loại đời cũ sử dụng cốc giấy, nhưng hẳn nó nổi với cánh thiếu nữ (hoặc phụ nữ) thiên tài lắm vì trên thân có dấu hiệu của cỗ máy được sử dụng thường xuyên.

Cậu bỏ vài đồng xu vào trong chiếc máy và đợi cà phê đá rót vào ly giấy. Trong lúc chờ đợi, cậu nghe tiếng tĩnh điện phát ra từ chiếc bộ đàm nhỏ của mình.

Nó nhanh chóng hóa thành giọng nói.

"Quenser chết bầm!! Còn định lười biếng trong cái tòa nhà lắp điều hòa đấy bao lâu nữa hả!? Đừng có nói mày đang đàm phán với họ trên giường thật nhé! Không giống mày chút nào! Lẽ ra mày nên sản xuất hàng loạt đạn dược thừa thãi bằng tay phải mới đúng kìa!!"

"…Tí nữa ra khỏi đây mình sẽ cho tên ngốc đấy một đấm," Quenser thề thầm, nhưng ngay sau đó cậu cau mày.

Tòa nhà này chứa đầy các thông tin tối mật liên quan tới thiết kế Object. Bình thường, người ta phải đảm bảo dữ liệu nội bất xuất, ngoại bất nhập. Claire Whist cũng đã nói rằng đường truyền internet phải đi qua điểm giám sát của quân đội trước khi truyền ra ngoài.

Điện thoại và bộ đàm của Quenser không bị tịch thu ở cổng vào, nên cậu những tưởng tòa nhà được bao phủ vật liệu cắt đứt mọi sóng điện từ.

Không phải tưởng, chắc chắn phải có.

Cậu giơ tay, chầm chậm chạm vào tường. Cảm giác giống nhau. Nhưng cậu thấy rõ sự khác biệt khi đưa tay đút vào sau chiếc máy bán cà phê tự động.

"Vật liệu được dùng để chặn tín hiệu đã bị gỡ bỏ, chỗ này mới được sơn lại gần đây."

Một chỗ trỗng.

Một lỗ hổng.

Sau khi suy nghĩ kĩ ý nghĩa của sự bất thường này, Quenser thì thầm, "Có ai đó sắt đặt sao cho có thể truyền thông tin tuyệt mật ra bên ngoài sao?"


Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

Gió thổi mạnh lên.

Trong khi đám Heivia tiếp tục xử lí đống đạn tồn kho, một người đàn ông trùm mặt nạ đen quát lớn từ phía sau.

"Nhanh tay lên, lũ trộm tiền thuế! Chúng mày là chả khác gì rác rưởi. Bão có ập vào thì cũng phải lo mà hoàn thành chỉ tiêu đi. Không thì ngày mai phải bù đấy."

Heivia tặc lưỡi. Kẻ lừa đảo hôn nhân thì thầm với cậu ta.

"Sao cậu không 'lỡ tay' bắn hắn luôn đi?"

"Nếu tôi mà biết kĩ thuật bắn vòng 180 độ ra sau lưng thì tôi đã bán cho đạo diễn phim hành động rồi."

Trung đội Night Edge không có nhiệm vụ trông chừng bọn họ. Gã chẳng qua chỉ tiện mồm chửi những ai gã gặp trên đường. Giờ thì gã đã sang chỗ khác rồi.

Heivia không quên giơ ngón giữa sau lưng gã, nhưng cậu ta nhợt nhận ra một chuyện.

"Này, cô nói lũ đó là Trung đội Night Edge, phải không ?"

"Ừ, chúng nổi tiếng vì đi quá giới hạn khi làm vệ sĩ cho mấy lão VIP. Đám ủy viên hội đồng được bọn chúng bảo vệ không muốn cách làm quá ư bạo lực đó khiến tỉ lệ ủng hộ họ sụt giảm. Nhưng không thể vì thế mà tống chúng đi thanh tra chiến trường được. Kiểu gì cũng chỉ ngán đường thôi."

"…Ừm, nhìn có vẻ không giống thế lắm."

"?"

Genelia cau mày và Hevia dùng ngón cái làm điệu bộ rạch cổ.

"Tên đó hình như không chịu nổi nhiệt độ nên đã cho mặt nạ hổng lên một tí. Vì vậy tôi mới thấy được. Hắn ta có sẹo khâu vòng quanh cổ. Hắn là người của Đại đội hỗ trợ cơ động số 202. Chúng còn được biết đến dưới cái tên Unicorn và vết khâu quanh cổ là dấu hiệu đặc trưng của chúng. Hình như nó tượng trưng cho quyết định 'giết' con người cũ và tái sinh khi gia nhập đơn vị."

"Ý cậu đó không phải là người của Trung đội Night Edge mà là đơn vị khác sao?" Genelia tỏ vẻ hoài nghi. "Mà có khi chỉ là người rời Unicorn rồi gia nhập Night Edge thôi. Nghe kể người ta thường hay hối hận sau khi xăm hình chỉ để hòa nhập với đơn vị."

"Ừ, nếu chỉ mình hắn ta mà thôi. Nhìn đi." Heivia gỡ ống ngắm khỏi khẩu súng trường và đưa nó cho Genelia. "Nhìn thằng ở đằng kia với cái thằng đang chạy bộ trên cầu đi. Kiểm tra phần cổ ấy. Đều có vết khâu tương tự."

"…Đúng thật ha."

"Có thể giả thuyết của cô đúng, chỉ là những người chuyển đơn vị mà thôi. Nhưng tỉ lệ quá cao đi. Nhiều khả năng, bọn chúng chỉ đổi tên chứ thực nhất vẫn là người của Unicorn."

"Vậy đám Unicorn này là ai?"

"Có rất nhiều tin đồn không tốt xoay quanh bọn chúng. Nhiệm vụ chính của chúng là tiêu diệt con đường sống của địch. Chúng cho thổi tung các xe tải chuyên chở đồ tiếp tế bất luận là xe quân đội hay xe dân dụng, phá hủy các công trình công cộng như cầu hay tháp điện thoại, chưa kể dùng sóng gây nhiễu để cắt đứt liên lạc nữa. Bọn chúng hốt một đống bạc đằng sau bức màn chiến tranh sạch." Heivia lấy ống ngắm từ tay Genelia và lắp lại vào khẩu súng trường. "Bọn chúng là một đơn vị độc lập không thèm đếm xỉa tới ý kiến của đồng minh, và nếu thấy sự phá hủy nào cần thiết cho thắng lợi của đồng minh trong chiến tranh sạch giữa các Object, bọn chúng sẽ không ngần ngại mà tiến hành. Unicorn làm rất nhiều chuyện không thể công bố cho dân chúng, nên bọn chúng thường hành động kín đáo. Ngoài ra còn có nghi ngờ bọn chúng tiến hành phi vụ làm ăn riêng với gián điệp bên Xí Nghiệp Tư Bản. Có vẻ chúng còn dính líu tới vài vụ tấn công mỏ vàng và buôn bán vũ khí chợ đen ở các nước chiến trận."

"Nghe nguy hiểm thật chứ. …Nhưng đây là cơ sở tuyệt mật, một nơi đầy rẫy các nhà thiết kế Object hàng đầu cơ mà. Bọn chúng làm gì ở đây mà phải cải trang thành Trung đội Night Edge chứ?"

"Ai mà biết. Nhưng bọn chúng chắc chắc có việc gì đó mới phải tốn công che giấu sự hiện diện của mình. Có lẽ liên quan tới phi vụ làm ăn riêng với Xí Nghiệp Tư Bản. Học sinh danh dự bình thường đã đủ phiền phức rồi, mức độ nguy hiểm của bọn Unicorn lại ở tầm khác nữa. Không cần phải hỏi chúng có phản bội ta hay không. Có khi ngay từ đầu bọn chúng không về phe Vương Quốc Chính Thống rồi. Ai biết được khi nào chúng sẽ đâm sau lưng ta chứ."

Heivia quyết định rằng điều sáng suốt nhất là nên giả định trung đội mang tên Night Edge đã được sáp nhập vào đại đội có tên Unicorn.

Tất nhiên, mọi thành viên Unicorn rải rác trên toàn thế giới sẽ chia sẻ thông tin với nhau.

Sử dụng Trung đội Night Edge che giấu danh tính bên trong tổ hợp thông tin tuyệt mật mang tên Quần đảo Bổ Sung Cook là một tình huống cực, cực xấu.

Đúng lúc đó, một giọng nói phát ra từ bộ đàm của Heivia.

Trước đây không lâu, cái bộ đàm này chỉ là món đồ chơi micro karaoke để cậu ta la ó giải tỏa stress, nhưng giờ đây nó lại đem đến thông tin không hay.

"Này, Heivia. Tớ lúc này đang ở bên trong tòa nhà đầy thông tin tối mật đây. Cậu nghĩ sao về việc tín hiệu của tớ có thể đến chỗ cậu?"

"Không hay rồi…" Heivia ập tay lên trán. "Tớ cũng vừa phát hiện một điều không mấy tốt đẹp ở bên này. Cái trung đội xấc láo Night Edge đã bị hóa đổi với một đơn vị khác có tên Unicorn. Là đơn vị đang bị tình nghi có phi vụ làm ăn bí mật với Xí Nghiệp Tư Bản đấy!"

"Khoan, khoan, khoan! Không lẽ…!!"

"Đúng rồi đấy, tên ngốc. Nếu dữ liệu được truyền đi qua lại dưới ra-đa của quân đội giống như những gì cậu đang làm bây giờ thì có thể một trong những nhà thiết kế ở đó đang hợp tác với Xí Nghiệp Tư Bản!!"

"Tiện thể, chúng ta chỉ tình cờ bị thuyên chuyển thôi, nhưng có vẻ một trong những nhà thiết kế đã dùng ảnh hưởng để tác động đến nơi đến của chúng ta. Lẽ nào bên Trung đội Night Edge cũng tương tự vậy?"

"Có lẽ thế. Nhà thiết kế có thể gây ảnh hưởng để tập hợp những con cờ mình cần."

"Khốn thật. Sao chúng ta lúc nào cũng gặp phải chuyện này cơ chứ?"

"Là lời nguyền của những kẻ quá đỗi tài năng và đẹp mã đấy. Không lâu nữa sẽ có phim riêng về chúng ta thôi."

Tình hình đã trở nên rắc rối.

Một nhà thiết kế sau lớp tường dày của tòa nhà kia đang gửi tín hiệu bộ đàm ra bên ngoài và Unicorn là người nhận. Nếu thông tin sau đó được chuyển ra khỏi đảo bằng thiết bị lớn hơn thì có thể thiết lập một đường dây nóng giữa nhà thiết kế ấy và phe Xí Nghiệp Tư Bản.

Trên hết nữa, "công lý" của hòn đảo nhỏ ấy hoàn toàn nằm dưới sự kiểm soát của đơn vị Unicorn cải tranh thành Trung đội Night Edge và các nhà thiết kế ở Trung tâm. Nếu hai bên đang hợp tác với nhau, luật pháp và quy tắc quân đội sẽ không nhập cuộc cho dù đám Heivia có làm loạn lên.

Chợt, Genelia bắt đầu kéo tay áo của Heivia.

"Nhưng có tầm ba mươi thiếu nữ thiên tài sống trong tòa nhà đó mà, phải không? Có biết ai đáng nghi không?"

"Chúng ta chỉ việc theo dõi các hành động của Unicorn thôi. Không phải tất cả đều ở trên hòn đảo này. Nguyên Trung đội Night Edge có là địch hết đi nữa thì cũng chỉ mới được một phần ba Unicorn thôi. Đội chính chắc phải ở nơi khác."

"Làm sao cậu biết rõ vậy?"

"Nhờ vào những lời đồn không hay. Có nhà báo nhận ra mình không cần quan tâm đến chuyện không kiếm ăn được nếu cứ đi theo Unicorn. Tuy nhiên, cũng có vài trường hợp bị giết vì dính líu quá sâu vào nội bộ. Ta có thể tìm thấy địa bàn hoạt động của chúng trên các trang tin tức bình thường."

"Mặc dù không nghiêm ngặt bằng nơi Quenser đang đứng, nhưng chỗ chúng ta cũng không lỏng lẻo đến mức có thể chơi game FPS qua mạng LAN không dây đâu."

"Đúng thế. Do đó tôi không thể cập nhập thông tin mới nhất được. Nhưng tôi có tìm thấy một số thông tin lúc trên chuyến bay vận chuyển tới hòn đảo này." Heivia dừng một khoảng. "Miền nam châu Phi. Chúng đang làm mấy công việc bẩn thỉu liên quan tới tài nguyên nước sử dụng đám mây. Có nghĩ ra gì không, Quenser?"

Hồi âm duy nhất từ bộ đàm là tiếng đầu đập mạnh vào tường.


Phần 6[sửa | sửa mã nguồn]

Đã đến lúc tính xem nên làm gì.

Quenser dựa vào tường, hớp một ngụm cà phê đá rồi nói vào bộ đàm.

"Chúng ta nghi ngờ thiết kế viên Claire Whist đang bắt tay với Unicorn. Còn có khả năng bọn chúng dính líu đến phe Xí Nghiệp Tư Bản nữa. Chúng ta nên làm gì đây?"

"Quên hết mọi chuyện rồi trở lại với công việc nhàm chán với một nụ cười trên môi?"

"Không có thời gian để đùa đâu. Chúng ta cần phải làm gì đó."

"…Thật ra thì tớ nghiêm túc đấy chứ."

"Heivia, cậu hãy làm mọi cách có thể để điều tra hành vi của Trung đội Night Edge… à không, Unicorn mới đúng. Điều tra cả đám trên hòn đảo này lẫn bọn ở miền nam châu Phi luôn. Tớ muốn biết cả đơn vị ấy đang âm mưu gì."

"Vậy phần của cậu sẽ là Claire. Hãy moi nhiều thông tin nhất có thể, cần thì lên giường luôn. Cô ta là một nhà thiết kế hàng đầu nên không phải cứ muốn là được phỏng vấn đâu. Bỏ lỡ dịp này thì sẽ đánh mất cơ hội tiếp cận hay moi thông tin từ cô ta đấy."

"Tất nhiên, bọn Unicorn đang gìn giữ hòa bình và công lý trên hòn đảo này. Bọn chúng có thể dễ dàng kết tội chúng ta làm lộ thông tin tuyệt mật rồi bắn luôn tại chỗ. Đừng để chúng biết cậu đang điều tra."

"Cậu cũng vậy. Đừng quên vị trí của cậu, chỗ đó dễ bị kết tội nhất đấy."

Sau khi thống nhất một tiếng sau sẽ liên lạc lại, Quenser tắt bộ đàm. Cậu uống cạn chỗ cà phê đá mua ở máy bán hàng tự động, ném cốc giấy vào thùng rác và đánh mặt sang bức tường đối diện máy bán hàng tự động.

Một chiếc bảng trắng được treo tại đó.

Escalibor, Assault Signal, Slide Lance, Active Shield… Trên bảng là tên của một vài Object và chiến trường chúng đang tham chiến được viết bằng bút dạ. Có lẽ chúng được những nhà thiết kế trong tòa nhà này hỗ trợ thiết kế. Trong đống đó, Quenser bắt gặp một cái tên quen thuộc.

Baby Magnum.

Miền nam châu Phi.

"Khốn thật."

Claire từng nói cô cũng tham gia hỗ trợ thiết kế Baby Magnum. Nếu cô ta có dính líu với Xí Nghiệp Tư Bản thông qua đơn vị Unicorn ở miền nam châu Phi, rất có thể Xí Nghiệp Tư Bản đã nắm được điểm yếu của Baby Magnum.

Hơn nữa…

Claire nói cô ta rất bất mãn với kết quả chiến đấu của Baby Magnum. Cô ta cũng nói mình sẽ phải dùng một cỗ Object khác làm mẫu thiết kế nếu Baby Magnum tiếp tục ảnh hưởng tới uy tín của cô ta.

"Thông tin càng lúc càng đem đến cảm giác chẳng lành."

Nếu cậu muốn moi thông tin từ Claire, trước hết cậu cần phải trở lại căn phòng đó. Cậu cũng nghĩ đến việc hỏi chuyện với các cô gái ở phòng khác, nhưng họ sẽ làm gì khi một người lạ mặt gõ cửa phòng họ trong tòa nhà tối mật đó? Rõ ràng là họ sẽ báo cho Trung đội Night Edge và cậu sẽ sớm bị bắt giữ.

(Cách tốt nhất là nên bảo để quên đồ.)

Nghĩ thế, Quenser gõ cửa phòng Claire và được cô mời vào mà không bị nghi ngờ gì. Hay ít nhất là không có dấu hiệu rõ ràng.

"Cậu để quên gì? Không đợi lúc khác được à?"

"Điện thoại di động ạ."

"Ồ…thế thì tệ thật."

Phản ứng y hệt như cậu dự đoán.

"Tòa nhà được thiết kế để chặn mọi tín hiệu ra vào, nhưng điện thoại thì lại có chức năng quay phim và ghi âm. Nếu sau này nó được tìm thấy trong phòng chị thì cậu sẽ bị bắt vì tội tình nghi là gián điệp."

"Nó có màu đỏ và là loại nắp trượt. Cũng nổi bật lắm nên chắc không mất nhiều thời gian đâu."

"Hm, hm."

Quenser nhòm xuống dưới gầm giường. Cùng lúc đó, cậu tìm cách khơi chuyện. Claire sẽ đề phòng nếu cậu nhắc tới miền nam châu Phi ngay.

"Em có thắc mắc, sống ở nơi này, không phải chị sẽ mất cơ hội tiêu xài số tiền chị kiếm được sao?"

"Chị có thể đặt hàng qua internet, nên câu trả lời là không. Chị cũng rất mau chán nên chỉ dùng có một thời gian ngắn rồi vứt, do đó phòng ốc cũng không bừa bãi mấy. Ngày nay trò chơi điện tử cũng có thể tải về máy mà."

"Trò chơi điện tử?"

Quenser đưa mắt liếc qua góc phòng. Ở đó đặt thứ giống như tấm bảng nhựa được gấp lại một cách phức tạp. Món đồ ấy tựa tay cầm khổng lồ mô phỏng theo buồng lái trong các game robot.

"Vậy thứ đó là để chơi game hả?"

"Hửm? À không, nó là bộ phận hỏng trong dự án chị từng làm. Nó đáng lẽ được lắp vào mẫu có tên là Assault Signal."

"Thứ đó là thiết bị mô phỏng Object hay gì à?"

"Không ghê gớm như vậy đâu. Thiết bị này cho phép Object lấy lại cân bằng thông qua điều khiển từ xa trong trường hợp Elite bị bất tỉnh bên trong và cỗ máy sắp sửa bị chìm xuống biển, đại loại như thế. Cái đó cần vài chục đến cả trăm người lận. Chưa kể sau đó cũng không thể tiếp tục trận chiến tốc độ cao được. Có điều nguyên nhân thiết bị này bị từ chối là nó tạo lỗ hổng trong hệ thống bảo mật, dẫn đến nguy cơ bị hack." Claire giải thích. "Thoải mái cũng tốt. Ta có thể táo bạo hơn khi biết mình luôn có cơ hội làm lại sau mỗi lần thất bại. Công nghệ thất bại mà cậu thu được sẽ mở ra con đường dẫn đến thiết kế Object ổn định. Điều quan trọng là phải tạo nên một chu trình. Khi chu trình được thiết lập rồi, thành quả sẽ không ngừng tăng, nhưng thiết lập không phải chuyện dễ dàng. Tương tự như giữ lò phản ứng của Object hoạt động không ngừng hiệu quả hơn cứ tắt bật liên tục."

"Em muốn bắt tay vào việc càng sớm càng tốt." Quenser thành thực trả lời.

Claire vừa nhìn qua kệ sách vừa nói, "Ngoài ra, mục đích của chị là kiếm tiền chứ không phải tiêu xài."

"Ồ?"

"Sống ở đây thế chứ nhà riêng của chị nằm tại Paris cơ. Căn nhà to lắm, nhưng mỗi năm chị chỉ về đó hai lần thôi. Nhiều khi cảm giác nó giống biệt thự của họ hàng xa vậy. Tiền với nhà như nhau. Kiếm được mới quan trọng. Số tiền nắm giữ và kích thước căn nhà góp phần tăng địa vị xã hội, từ đó nâng cao quyền lực. Cực kì hữu dụng khi công việc của chị toàn đem lại hình ảnh lập dị không thôi."

Quenser dịch chuyển vài cuốn tạp chí dưới sàn, cố tình làm rơi đánh dấu trang, bỏ trả nó lại, cố câu giờ lâu nhất có thể trong khi tận dụng hết khả năng của bộ phận não phụ trách năng lực ứng biến.

"…Vậy chị còn sở hữu những gì nữa?"

"Mấy thứ bình thường như xe hơi đẹp, dăm ba cái biệt thự. À, chị còn quyên góp nữa. Bất ngờ nè, 5% trong tổng số các tổ chức phi chính phủ của Vương Quốc Chính Thống hoạt động bằng tiền chị kiếm ra để phát triển vũ khí đấy!"

Quenser tin chắc nếu cậu ngó qua chiếc laptop trên bàn thì cậu có thể dễ dàng tìm thấy mối liên kết tới Unicorn hay Xí Nghiệp Tư Bản hơn, nhưng với tình hình hiện tại thì cậu khó lòng đụng vào được.

"Không phải nơi này cũng như biệt thự của chị sao?"

"Cậu có thể xem mấy căn biệt thự của chị như dự án kinh doanh xã hội cũng được. Có mấy căn chị chưa từng tới bao giờ. Chị có một căn ở rừng Amazon, một căn ở bờ biển Địa Trung Hải, một căn ở gần khu nghỉ dưỡng trượt tuyết tại Bắc Cực, vừa rồi chị mới mua một căn ở khu Oceania nữa. À còn một căn ở miền nam châu Phi nữa."

Quenser có cảm giác tim cậu mới nhảy vọt bên trong.

Cơ hội đây rồi.

"Chị từng tới châu Phi bao giờ chưa? Có biết họ hay ăn gì ở đó không?"

"Hửm? Ừm, cũng có đến vài lần. Nhưng chị chỉ ăn mấy món như hamburger với tempura thôi. Mấy món đó cũng nổi tiếng ở châu Phi lắm. Món đặc trưng trong những bữa cơm gia đình là món gì đấy na ná súp cà ri kèm gia vị, nhưng chị chưa đụng vào bao giờ. Chị luôn để đồ ăn nguội lạnh mới ăn mà."

"Nghe qua cũng có thể tưởng tượng được mùi vị rồi, nói thật là chả ham tí nào cả."

"Chị hiểu mà. Chị thì mong thứ gì đó kích thích hơn cơ. Cỡ như voi ma mút nướng nguyên con chẳng hạn."

"Voi ma mút tuyệt chủng rồi mà chị ơi."

"Đặt chân đến đó thì sẽ hiểu thôi. Xem trên tivi không giống với trải nghiệm thực tế đâu. Cảm giác cứ như có thể tìm thấy mấy thứ như thế vậy đó."

"Nhưng chẳng phải chỗ đó là quốc gia chiến trường sao? Cấp trên không tức giận khi một nhà thiết kế tới đó vui chơi à? Chị có thể bị bắt cóc để lấy thông tin tuyệt mật mà."

"Khỏi phải lo. Mấy chuyến như thế chị còn có vệ sĩ ưu tú theo hộ tống nữa. Nếu chị đồng ý cho Trung đội Night Edge hộ tống, họ sẽ cho phép chị đi."

Một khoảng lặng cắt ngang cuộc hội thoại.

Quenser tiếp tục nói để xóa tan đi sự im lặng.

"Nghe nói miền nam châu Phi có chim cánh cụt thì phải."

"Đúng rồi, cánh cụt châu Phi. Bọn chúng dễ thương lắm. Thành phố nào cũng chăm sóc chúng hết. Bọn họ có xây một đường hầm dành riêng cho chim cánh cụt. Nhưng mà đôi khi quân đội sử dụng chúng làm UGV[2] cho mục đích tình báo. Cơ mà," Claire nói thêm. "người xây dựng mấy đường hầm ấy chỉ làm mỗi phần đường thôi. Mỗi khi mưa to là đường hầm ngập hết. Chim cánh cụt bơi được dưới biển, nhưng bọn chúng không có mang. Nhiều khi bọn chúng bị lạc trong đường hầm và chết đuối. Thảm nhất là thế."

Claire nhắc tới mưa làm Quenser để tâm, nhưng cậu quyết định giờ vẫn còn quá sớm để làm tới.

Cậu tiếp tục cuộc trò chuyện trong khi lướt nhanh qua chủ đề mà cậu quan tâm. Cậu phải thận trọng giữ khoảng cách nhưng cũng chú ý để không đi quá xa.

"Chim cánh cụt bị lạc trong đường hầm sao ?"

"Mấy con hầm thẳng tắp một đường, nhưng hình như vì trong đó tối và hẹp quá nên lũ chim cánh cụt không thể phân biệt đâu trước đâu sau, đâu trên đâu dưới. Nếu để dòng nước cuốn trôi thì ra khỏi đường hầm nhanh hơn."

"Tình huống khá bực bội cho các tổ chức phúc lợi động vật nhỉ."

"Ừ. Cũng vì nguyên nhân đó mà thị trường tài nguyên nước bị coi như bọn ác nhân."

Quenser tiếp tục giữ khoảng cách nhưng cũng đảm bảo không quá xa.

Cậu tiếp tục nhiệm vụ thu thập thông tin trong khi cố gắng tự trấn an chính mình rằng Claire nãy giờ không có ý chiêu dụ cậu.


Phần 7[sửa | sửa mã nguồn]

Heivia cũng bắt đầu hành động. Hành động của đơn vị Unicorn cải trang thành Trung đội Night Edge ở Quần đảo Bổ sung Cook là một chuyện, nhưng chỉ quan sát thôi thì cậu ta không có cách nào điều tra được hành vi của đơn vị chính ở miền nam châu Phi. Cậu ta cần phải tìm thiết bị có thể kết nối với cơ sở dữ liệu của quân đội.

"Phiền quá đi mất. Thằng Quenser chỉ cần xài máy tính của một nghiên cứu viên là tìm được rồi mà sao lại không làm chứ?"

"Cậu ta chắc gì có cơ hội được sờ vào mấy cái máy tính tuyệt mật ấy, nói gì tới việc sử dụng. Hơn nữa, mấy kẻ cấp cao trong quân đội có thể phát hiện ra chuyện máy tính bên trong đảo truy cập thứ ở bên ngoài."

"Này, quý cô lừa đảo hôn nhân. Tại sao lại bám theo tôi thế hả?"

"Ý thức về tình yêu và công lý của tớ đã được thức tỉnh."

"…Cô không phải thành viên của bọn Unicorn đấy chứ?"

Đám Heivia vốn được giao nhiệm vụ tiêu hủy một số lượng lớn đạn dư thừa chất đống trong kho. Không ai được giao nhiệm vụ có tinh thần làm việc nên phần lớn đều đã trốn việc. Ai cũng bắt đầu có dấu hiệu "mục nát", mà như thế càng khiến bọn cấp trên miệng thì khiển trách nhưng trong lòng lại cười thầm. Chẳng có ai bắt phạt Heivia và Genelia vì rời khỏi vị trí.

"Này, cô có biết đường dây kết nối với bên ngoài ở đâu không? Đâu đó trong tòa nhà thí nghiệm kia à?"

"Dám mon men lại gần tòa nhà đó là bị cảm biến bắt liền đấy. Chỉ có một cơ sở không chứa thông tin tuyệt mật về các thiết kế Object là khu sinh hoạt dành cho bọn lính lác như chúng ta thôi. Mà nơi đó chả khác gì pháo đài của lũ Night Edge."

"Có nghĩa là phải truy cập vào máy tính của lũ Unicorn mới lấy được thông tin à?"

"Đó là cách nhanh nhất để biết sự thật. Nếu bọn chúng có đường dây nóng kết nối với người bên ngoài, ắt hẳn chúng phải có thiết bị đầu cuối bí mật mà cấp trên không biết."

Heivia tự hỏi các binh sĩ khác nghĩ cậu ta và Genelia đang làm gì. Có khi họ nghĩ hai người đã quá chán nản với công việc xử lí hàng tồn mãi không chịu kết thúc này nên bỏ trốn tới khu sinh hoạt để đánh một giấc.

"Này, tôi chợt nảy ra một ý giúp chúng ta bớt khả nghi hơn đó. Ôm tay tôi nào."

"…Thôi cảm ơn, trông cậu nghèo kiết xác."

"Này này, tôi là một trong những quý tộc quan trọng nhất của Vương Quốc Chính Thống đấy!! Mặc dù mọi thành viên trong gia đình đều từ chối cho tôi làm người thừa kế!!"

"Chủ tịch ơiiiiiiiiii, tài sản của ngài đáng giá bao nhiêu vậy?"

"Này, đừng có đu bám tôi như vậy! Nổi hết cả da gà rồi!!"

Họ băng qua cây cầu tựa con đường lớn rồi đến khu sinh hoạt dành cho lính. Khu sinh hoạt là khoảnh đất làm bằng thép tựa như giàn khoan dầu ngoài khơi. Và thay vì xây dựng bên trên, doanh trại được treo xuống phía dưới.

"Khu của Night Edge hoàn toàn cách biệt với các nơi khác. Cơ sở vật chất bên đó cũng chất lượng hơn bên mình nhiều. Chắc là đặc quyền khi làm vệ sĩ cho đám thiết kế giàu có. Nghe nói chúng còn được ăn tối ở nhà ăn đàng hoàng chứ không phải ăn cơm hộp làm sẵn như chúng ta."

"Tôi cứ tưởng bọn chúng là mẫu người thích phân biệt đối xử, nhưng hóa ra có lẽ cũng chỉ là phương pháp để hạn chế tiếp nhận thông tin. Trong các bữa ăn, chúng ta hay trao đổi một lượng lớn thông tin dưới dạng tám chuyện mà."

"Vậy bọn chúng muốn ngăn nguy cơ rò rỉ thông tin?"

"Chắc thế."

"Thế thì không phải đột nhập vào khu vực của bọn chúng sẽ rất khó khăn sao? Có khi chúng lắp nhiều camera lắm."

"Chắc kèo bọn chúng không làm vậy đâu."

"?"

"Bọn chúng đang làm chuyện bất hợp pháp mà. Mắc gì lại lắp để có thêm bằng chứng?"

Hai người băng ngang lối cổng chính dẫn vào khu vực của Night Edge, nơi khóe mắt liếc thấy ở đó có người. Hắn là một trong những thành viên đeo mặt nạ của Trung đội Night Edge. Bọn chúng sử dụng mắt người giám sát nên sẽ không lưu lại dấu vết gì.

"Chỉ muốn xổ tới đấm hắn rồi đi tiếp thôi."

"Muốn nhiệm vụ thất bại à?"

"Vậy thì không còn cách nào khác, đành tìm đường khác vậy."

Họ kiểm tra các đường ống trên trần, nhưng toàn là ống rộng chỉ tầm 10 cm. Quá nhỏ để con người chui lọt.

"Không thể bắt chước phim hành động được rồi."

"Kiểm tra từng thứ một thôi. Gặp may thì chúng ta sẽ tìm được lối vào."

Hai người đi kiểm tra các đường dây điện và hệ thống ống nước, nhưng chúng quá nhỏ, lại còn quá ngoằn ngoèo để cho con người hay UGV chui qua.

Nhưng…

"Đây rồi," Heivia nói sau khi mở một cánh cửa sắt. "Nơi này được xây dựng như một giàn khoan dầu ngoài khơi. Lối đi và cầu thang dành cho nhân viên bảo trì luôn được xây dựng chỗ các cột lớn. Nếu toàn bộ các cơ sở cốt lõi được kết nối với nhau, chúng ta có thể sử dụng chúng để di chuyển qua lại các khu vực sinh hoạt. Đồng nghĩa với việc có thể đi tới khu vực của bọn Night Edge."

"Tại sao lối này lại để hớ hênh thế kia? Bọn chúng tốn công thiết kế mọi đường ống và hệ thống nước sao cho không thể chui qua được cơ mà."

"Có lẽ là do nhà thầu khác nhau. Cơ sở quân sự thường là tổ hợp phức tạp những bộ phận do nhiều công ty làm ra. Giống như xây dựng lâu đài vậy. Nhưng thế lại đồng nghĩa với việc mỗi nhà thầu có biện pháp phòng ngừa khác nhau. Một số nơi thì dường như nghiêm ngặt quá, một số chỗ thì quá lỏng lẻo. Những người xây dựng đâu phải lúc nào cũng biết được tầm quan trọng của nó."

Cơ sở này không giống như cơ sở thương mại. Hàng lang thì hẹp và tối, dây điện các thứ lộ hết ra ngoài. Tường cũng không có giấy dán. Lối đi giống như đang trên tàu hải quân hơn trong một tòa nhà.

"Sau khi đột nhập được vào nơi ở của Night Edge thì chúng ta sẽ làm gì?"

"Kiểm tra điện kế. Đây là hòn đảo nhiệt đới với khí hậu oi bức. Chúng lại ở phe thống trị, trăm phần trăm bọn chúng sẽ bật điều hòa cả ngày thay vì mở cửa sổ. Phòng nào điện kế không chạy thì phòng đó không có lính bên trong. Chúng ta sẽ lẻn vào đó và kiếm thiết bị đầu cuối."

"Lén la lén lút cứ như trộm í."

"Thì chúng ta đang là trộm mà."

Hai người băng qua hàng lang dài, đi xuống vài cầu thang rồi nắm tay cầm của một cánh cửa thép. Họ mở hé để kiểm tra bên trong, nhưng không có dấu hiệu của bọn Unicorn.

"Khỉ thật, điện kế đặt ở chỗ quái nào vậy? Lũ đeo mặt nạ có thể xuất hiện bất cứ lúc nào mà chúng ta cứ phải quanh quẩn mãi thế này à?"

"Nè, nè. Chạm cửa phòng xem thử lạnh hay nóng không phải sẽ nhanh hơn à? Cửa phòng lạnh thì biết là chỗ đó có điều hòa đang mở."

Kẻ phớt lờ lời khuyên tốt của người khác để giữ danh dự thường chết sớm. Vì thế Heivia nghe theo lời khuyên của Genelia. Cậu ta áp lòng bàn tay lên một cánh cửa trong phòng, cẩn thận để không phát ra tiếng động nào. Lặp đi lặp lại quá trình nhiều lần, cậu ta cuối cùng cũng tìm được cánh cửa ấm hơn hẳn các phòng khác.

"Đây rồi."

"Nhưng phòng trống hay bị khóa. Làm sao để vào đây?"

"…Đạp cửa xông vào thôi."

"Bọn chúng sẽ nghe thấy liền. À mà chốt cửa được làm nhựa polycarbonate đúng không? Chất này thường được dùng để làm khiên hoặc dao phi kim."

"Thì?"

"Nó chống nhiệt kém lắm. Dùng lửa đốt thì sẽ chảy thôi." Tiếng kim loại lách cách vang lên. Đó là tiếng Genelia mở nắp bật lửa. "Tất nhiên, bọn chúng sẽ để ý đến chốt cửa bị tan chảy. Đây là cơ hội điều tra duy nhất của chúng ta, chuẩn bị đi."

"Chắc chắc rồi."

"Với cả còn có mùi nhựa chảy nữa. Có thể mùi sẽ thu hút chúng. Chúng ta phải thật cẩn thận."

"Cô có vẻ biết nhiều nhỉ."

"Tôi có trao đổi thông tin với mấy tên tội phạm khác trước khi bị bắt mà. Tôi còn học được đôi điều ở quán bar nữa. Tiếc là chỉ nghe không thôi thì không thể học được mấy kĩ năng tinh vi như phá khóa."

Mất khoảng ba mươi giây để mở khóa cánh cửa.

Đốt chốt cửa quả thật tạo ra mùi hôi khó chịu. Hai người cảm thấy bất an vì mùi hôi, nhưng may mắn là không có dấu hiện bọn Unicorn xông ra từ các phòng khác.

"Mở rồi."

"Xin phép xâm phạm nhé." Hevia nói đùa trong khi vặn nắm đấm và mở cửa từ từ.

Cậu ta nheo mắt nhìn qua khe cửa.

Ngay sau đó, hai bàn tay vươn ra từ trong phòng và bóp lấy cổ của Heivia.

Có người ở trong phòng.

Cơn đau nhức vừa lan từ cổ ra toàn cơ thể, Heivia liền nảy ra kế sách. Thay vì cố gắng gỡ hai bàn tay ra, cậu ta húc vai vào cánh cửa và người bên trong phòng.

Chấn động đột ngột làm kẻ tấn công Heivia lộn ngược vào phòng. Nhân cơ hội, Heivia lao vào đè lên hắn.

Cậu ta bảo Genelia, "Đóng cửa lại mau lên. Mẹ cái thằng sống vì môi trường này! Không thể tin được có thằng thích hầm bản thân bằng chính mồ hôi của mình."

Heivia nắm lấy cổ áo tên đeo mặt nạ, ép chặt động mạch cảnh, làm hắn nhanh chóng bất tỉnh. Cậu lật nhẹ mặt nạ đen của tên tính nằm sóng soài lên để kiểm tra phần cổ.

"Có vết khâu quanh cổ. Hắn cũng là Unicorn."

Heivia trói chân tay tên lính bằng dây điện của máy đun nước nóng, nhét mặt nạ vào mồm để bịt miệng hắn rồi ném vào phòng tắm."

"Cậu giết hắn rồi à?" Genelia hỏi.

"Giết hắn rồi thì trói làm mẹ gì nữa. …Chó chết. Tôi không ghét bondage đâu, nhưng mà tại sao phải là đàn ông cơ chứ?" Heivia vừa chửi thề vừa quan sát xung quanh phòng.

Nó giống phòng trọ đơn giản. Nhìn chung thì rất gọn gàng, nhưng lại có vài chiếc túi nằm lạc lõng ở góc phòng.

Heivia kiểm tra bên trong và tìm thấy một modem tốc độ cao. Cậu còn tìm thấy một ăng-ten parabol rộng khoảng 30 cm. Có lẽ chúng liên lạc với đồng bọn ngoài đảo thông qua vệ tinh liên lạc.

"Có một miếng cố định làm bằng kim loại trên song cửa sổ. Có lẽ là để gắn ăng-ten."

"Tòa nhà này được thiết kế theo kiểu treo ngược dưới giàn khoan dầu. Chắc chúng có thể nhận được tín hiệu ở dưới này."

Hai người không thấy một chiếc máy tính nào, nhưng họ tìm được một thiết bị nhỏ khi kiểm tra người tên lính bị trói phòng tắm.

"Chúng ta có thể dùng cái này."

"Mật khẩu thì sao đây?"

"Thông tin quan trọng đó được nó hớ hênh viết trong quyển sổ nhớ bỏ trong túi đồ."

"…Trời ạ. Chắc là cu cậu mới được giao đống đồ nên chưa có kịp nhớ mật mã."

Họ sử dụng thiết bị nhỏ để truy cập vào mạng.

Nó kết nối tới mạng lưới thông tin dành riêng cho Trung đội Night Edge…đúng hơn là, Unicorn.

"Chúng vốn là đơn vị chuyên thực hiện những nhiệm vụ bí mật. Có thiết lập một mạng lưới mà không sử dụng định dạng chính quy của quân đội thì cũng không bất ngờ lắm."

"Cậu tìm được gì? Có thông tin gì về hoạt động của bọn chúng ở miền nam châu Phi không?"

"Chờ chút, đây rồi. Có rồi đây. Thông tin này liên quan tới việc buôn bán tài nguyên nước trong đám mây ở miền nam châu Phi."

Đúng lúc đó, họ bỗng nghe tiếng bước chân ở bên kia cửa. Không chỉ đơn thuần là băng qua hàng lang. Chúng rõ ràng đang tập hợp lại trước cửa.

Bọn Unicorn hẳn đã để ý thấy có chuyện đang xảy ra.

"Không ổn rồi… Genelia, chuyển hết dữ liệu qua thiết bị của cô mau lên!"

"Làm sao chúng phát hiện ra chứ? Tên lính trong phòng tắm đã bị trói và bịt miệng rồi mà?"

"Hắn có lẽ đã tỉnh dậy từ lâu rồi mà chỉ giả vờ bất tình thôi." Heivia tiến tới chỗ cửa sổ để xem thử cậu có thể dùng lối đó chạy trốn được không. "Dù chân bị trói nhưng hắn vẫn có thể đá vào tường để báo tin cho đồng đội bằng mã Morse. Biết vậy giết hắn cho rồi."

"Dữ liệu chuyển xong hết rồi!"

"Tốt. Tới đây mau lên. Lối này!"

Heivia và Genelia vừa nhào người ra khỏi cửa sổ, cánh cửa phòng bỗng bị đạp một cách thô bạo lực và một quả lựu đạn choáng được ném vào trong.


Phần 8[sửa | sửa mã nguồn]

Đúng giờ hẹn, Quenser lấy điện thoại ra khỏi túi và giả vờ lượm nó lên. Sau đó cậu chào tạm biệt Claire Whist.

Chỉ có thể tới đó mà thôi.

Cậu không thể nói dối để quên đồ hòng quay lại được nữa.

Cậu bước tới góc tòa nhà hồi nãy rồi liên lạc với Heivia bằng bộ đàm.

"Heivia, này Heivia?"

Không có hồi âm.

Cậu không biết bên kia có nhận được tín hiệu hay không.

Lòng tuy thấp thỏm, nhưng cậu chẳng có cách nào để giải tỏa nỗi lo đấy. Bây giờ thì chỉ còn nước thực hiện công việc của mình.

"Không biết cậu có nghe được không, nhưng tớ vẫn cứ nói vậy. Trung đội Night Edge được cử tới đây không phải để bảo vệ Quần đảo Bổ Sung Cook. Có lẽ chính Claire đã sử dụng quyền hạn của mình trên thế giới để đưa chúng tới đây làm vệ sĩ riêng. Nói cách khác, Night Edge là đội quân riêng của Claire. Khả năng cao cô ta sử dụng bọn chúng để làm những công việc dơ bẩn."

Cậu vẫn không nhận được hồi âm.

Quenser tặc lưỡi trước tiếng tĩnh điện ồn ào phát ra từ bộ đàm, nhưng cậu vẫn tiếp tục nói.

"Sau cuộc nói chuyện với cô ta, tớ còn biết thêm ngoài tài nguyên nước trong đám mây còn có một thị trường lớn khác ở miền nam châu Phi. Điện mặt trời megasolar. Người ta lắp tấm năng lượng mặt trời kín những mảnh đất khô cằn không có khả năng trồng trọt. Làm nguyên đồn điền điện luôn."

Bất luận cậu nói gì thì vẫn không có hồi âm.

Điều tưởng chừng như đơn giản này đe dọa bóp nghẹt trái tim cậu.

"Claire cẩn trọng bất thường với vấn đề này. Khi tớ khơi sâu thêm, cô ta liền thay đổi chủ đề. Quả thật ngành kinh doanh điện mặt trời megasolar mâu thuẫn với kinh doanh tài nguyên nước. Ngành điện thì không muốn đổ mưa trong khi kinh doanh nước thì ngược lại mà. Có điều phản ứng của cô ta vẫn quá kì lạ. Chìa khóa để mở ra tấm màn bí mật về mối làm ăn mờ ám có lẽ nằm ở đây."

Quenser bỗng nghe một tiếng động lớn.

Nó không phát ra từ bộ đàm.

Cánh cổng dày dẫn vào trong tòa nhà đã mở toang. Quenser ngó sang vì tưởng vài nhà nguyên cứu đang ra vào, nhưng cậu lập tức nấp sau chồng tạp chí đường sắt khi nhận ra thân phận người đi vào.

Cậu thấy mặt nạ đen và súng cạc-bin.

Bọn chúng là người của Trung đội Night Edge…đúng hơn là, Unicorn.

Một cô gái, hẳn là một trong những người lập dị (hay còn được gọi là nhà thiết kế thiên tài), vừa trao đổi đôi lời với bọn đeo mặt nạ vừa rảo bước qua lối hàng lang dài.

(Bọn chúng bắt được tín hiệu của mình ư? Không phải, chắc chúng chỉ nghĩ mình ở trong này lâu rồi mà vẫn chưa ra.)

Dù sao đi nữa, cậu cũng không thể để bị bắt. Trong trường hợp tệ nhất, cậu có thể bị bắn với danh nghĩa phòng ngừa rò rỉ thông tin tuyệt mật. Sau đó chúng chỉ việc gán đại cho cậu tội nào đó là xong việc.

"…Nguy rồi đây. Bọn chúng có tận bốn người," Quenser thốt lên.

Trước khi cậu bước vào tòa nhà, bom cùng vũ khí khác đều đã bị tịch thu. Quan trọng hơn, nếu đọ súng thì Quenser cũng sẽ bị tiêu diệt dù có được trang bị giống y hệt đối phương. Không như Heivia, cậu chưa trải qua huấn luyện cận chiến hay cách sử dụng súng.

Khác biệt giữa sinh viên và binh sĩ rõ như ban ngày.

Cậu không hề có cơ hội chiến thắng nếu đối đầu trực diện.

Nhưng…

"Khi chiến đấu với Object thì cũng giống vậy thôi," Quenser nói khẽ, cậu từ phía sau chồng sách luồn lách rồi lủi sang một dãy hàng lang khác.

Trước hết cậu phải kiếm thứ gì đó có thể dùng làm vũ khí trong đống đồ mà các thiếu nữ (và đàn bà) thiên tài vứt lung tung ngoài hàng lang.

"So với lũ quái vật đó thì bốn bọn khốn cuồng sát này chắc cũng dễ thôi."


Phần 9[sửa | sửa mã nguồn]

Lựu đạn gây choáng là vũ khí không gây sát thương, nó phát ra ánh sáng cường độ cao và âm thanh chói tai để vô hiệu hóa các giác quan và khả năng di chuyển của kẻ địch. Kẻ địch sẽ bị bất lực trong khoảng vài giây đến vài chục giây. Thông thường, địch sẽ bị kết liễu bằng súng trong khoảng thời gian đó.

Heivia và Genelia đã nhoài người ra khỏi cửa sổ khi lựu đạn phát nổ.

Nhờ vậy mà hai người đã tránh khỏi ảnh hưởng trực tiếp, nhưng dư ảnh trắng vẫn in vào mắt họ. Song giờ không có thời gian để dụi mắt. May thay, trải ra sau cửa sổ là khoảng không gian giống như giàn giáo, họ có thể lợi dụng nó để chạy trốn.

"Tệ rồi. Tệ rồi, tệ rồi, tệ rồi!!"

"Không có góc nào ở đây sao!? Cứ chạy thẳng thế này thì bị bắn từ sau lưng mất!!"

Không xa phía trước có một ngã rẽ.

Nhưng trước khi hai người kịp chạy tới đó, một tên Unicorn đeo mặt nạ nhoài thân trên ra khỏi khung cửa sổ phía đằng sau. Hắn nhắm khẩu súng cạc-bin về hướng Heivia và Genelia.

Heivia gạt khóa an toàn của khẩu súng trường và đặt ngón trỏ lên cò súng.

Cậu bắn một loạt ba phát đạn.

Và sau đó, cậu chỉ muốn vò đầu mình.

"Xong đời mình rồi! Bắn vào đồng minh thế này!!"

"Nói nhăn nói cuội gì vậy? Trước đó cậu đã bóp cổ một tên rồi mà. Nếu không đưa những việc phi pháp của bọn chúng ra ánh sáng thì chúng ta sẽ bị đem đến tòa án binh đấy."

Có vẻ như gã kia đã kịp thụt lại vào nên không bị trúng đạn. Sau khi Heivia và Genelia tới ngã rẽ, họ nghe thấy tiếng súng đáp trả.

Họ chạy tiếp rồi bắt đầu leo lên cầu thang giống thang đứng dựng chéo dành cho công nhân. Vừa leo, Heivia vừa kiểm tra trang thiết bị của mình.

"Tôi có ba băng đạn và hai quả lựu đạn."

"Không phải là lựu đạn khói trong mớ hàng tồn sao?"

"Đống này toàn đồ vô dụng gì đâu!!"

"Hèn gì còn thừa mứa để chúng ta xử lí."

Những tiếng súng lác đác vang lên đằng sau Heivia và Genelia, nhưng có lẽ vì chỗ đứng của kẻ thù không chắc chắn hoặc chúng sợ những cơn gió mạnh báo hiệu bão sắp tới mà tay nhắm không được chuẩn xác. Heivia và Genelia nhân lúc đó tiếp tục leo lên.

"Cô có tìm thấy được gì trong đống dữ liệu không?"

"Kinh doanh tài nguyên nước trong đám mây với kinh doanh điện mặt trời megasolar đang có cạnh tranh."

"Ờ, cả hai thứ đều liên quan đến thời tiết. Nếu trời không mưa, bọn người phe tài nguyên nước sẽ gặp rắc rối, còn nếu bầu trời bị mây che khuất thì phe điện mặt trời sẽ gặp khó khăn. Vậy Claire liên quan tới cái nào?"

"Chính thức thì cô ta theo bên kinh doanh tài nguyên nước, tức là những người tạo mây. Cơ mà…"

"Cơ mà?"

"Hình như có ai đó đang đầu tư vào cả hai. Không đề tên là ai."

"Nếu một phe phát đạt, phe kia sẽ phá sản mà nhỉ?"

"Không có gì đảm bảo tiền đầu tư thuộc về người đó cả." Genelia khẽ tặc lưỡi và tiếp tục nói. "Nói cách khác, miền nam châu Phi là một lỗ đen tài chính. Dù có đầu tư vào bên nào thì rốt cuộc tiền vẫn mất."

Tuy cũng có lúc tưởng như kiếm được tiền, thế nhưng càng đầu tư thì càng bị hút mất. Tuy nhiên, những người đầu tư thường hay mất bình tĩnh và chỉ nhận ra khi đã mất một số tiền khổng lồ. Cũng giống như những sòng bạc lừa đảo vậy. Giờ thì, một câu hỏi nhỏ: Nếu thuyết phục những cá nhân hay tổ chức mình muốn làm cho suy yếu đầu tư vào hố đen tài chính này thì có thể gây ra bao nhiêu thiệt hại?

"…Vậy vấn đề không phải là châu Phi ư?" Heivia có thể cảm thấy mồ hôi khó chịu túa ra trên người. "Claire dụ những tổ chức và cá nhân có sức ảnh hưởng lớn trong Vương Quốc Chính Thống vào hố đen tài chính ấy và sự đầu tư thất bại liên tục sẽ làm suy yếu bọn họ. Mọi thứ đều nằm gọn trong lòng bàn tay của Xí Nghiệp Tư Bản."

Chiến tranh hiện đại được thực hiện bởi các Object. Vì vậy không ai điều quân san bằng thủ đô của một thế lực toàn cầu hay tàn sát chủng tộc đối địch.

Chiến tranh tiêu tốn tiền bạc.

Nếu bị tước sạch tiền của, địch sẽ rơi vào tình trạng không thể tiến hành chiến tranh. Nếu đó là mục đích của Claire với kế hoạch lỗ đen tài chính này, sự phản bội của cô ta sẽ gây ra thiệt hại cho cả Vương Quốc Chính Thống.

Về lâu về dài, thiệt hại còn nghiêm trọng hơn trận chiến giữa các Object.

"Sao có thể chứ? Đây là hình thái khác của chiến tranh rồi còn gì."

"Nếu Claire và đơn vị Unicorn đều đã trở thành con tốt của Xí Nghiệp Tư Bản thì chúng ta tuyệt đối phải tuồn thông tin này ra bên ngoài. Coi như là tạt gáo nước lạnh vào mặt đám đầu tư mất bình tĩnh." Genelia trông có vẻ thích thú, có lẽ bởi vì vụ việc này có thể được xếp vào hàng phi vụ lừa đảo liên quan đến số tiền khổng lồ. "Vậy giờ chúng ta làm gì đây? Bất luận chúng ta chạy đi đâu, Trung đội Night Edge vẫn đang kiểm soát hòa bình và công lý của Quần đảo Bổ sung Cook."

"Nhưng các Object bảo vệ quần đảo thì lại không. Chúng ta cần phải tìm cách chuyển thông tin này cho bọn họ. Khốn thật. Không biết bộ đàm của mình có đủ đô không nữa? Biết thế lúc chạy đã cầm theo cái ăng-ten vệ tinh đó rồi."

Bỗng họ nghe thấy tiếng gào rú của thứ gì đó đập vào không khí.

Thứ gì đó đang đến đây từ một hòn đảo khác. Và hai người thấy một thứ có vẻ là kết hợp giữa máy bay trực thăng và phi cơ bay ngang qua bầu trời. Đó là khí cụ bay sử dụng cánh quạt được gọi là tiltrotor. Cánh quạt gắn trên hai cánh có thể bẻ một góc 90 độ để đẩy máy bay di chuyển theo chiều dọc hoặc chiều ngang.

Nói đơn giản, nó là một chiếc phi cơ tầm trung có thể cất cánh như trực thăng mà không cần đường băng.

"Đó là một máy bay vận chuyển… phải không? Nó định thả thêm lính xuống đây à?"

"Không phải… Tệ rồi đây," Heivia rên rỉ.

Cậu nhìn thấy một vài nòng súng nhô ra từ phía thân trái chiếc tiltrotor.

"Là gunship[3] đấy!! Nó là pháo đài trên bầu trời sử dụng kích cỡ khổng lồ để chứa lượng lớn đạn pháo. Không lầm thì nhô ra trên kia là một khẩu đại pháo cỡ nòng 150mm, một khẩu lựu pháo cỡ nòng 50 mm, và một khẩu Galting cỡ nòng 30mm. Đếch cần biết cái nào bắn, kiểu gì chúng ta cũng tan xác hết!! Hỏa lực thế kia thì chấp chúng ta núp dưới gầm xe tăng, bọn chúng cũng sẽ bắn tan nát xe luôn."

Lợi thế chính của gunship là khả năng xả đạn liên tục vào kẻ thù từ trên trời. Lượng lớn đạn chất trong chiếc gunship tải trọng lớn này sẽ được xả điên cuồng trong khi chiếc máy bay lượn vòng tròn xung quanh mục tiêu. Nhờ linh hoạt thay đổi qua lại vũ khí phá công trình, vũ khí chống tăng, vũ khí sát thương, chúng có thể phá hủy mọi thứ trong vòng tròn để mục tiêu không thể chạy cũng không thể trốn. Nó là thứ vũ khí như thế.

"V-Vậy chạy xuống dưới thì sao!? Lớp tường dày của tòa nhà có thể bảo vệ chúng ta mà!"

"Đó là điều chúng muốn. Máy bay cắt đường thoát thân bên trên để lính đi từ bên dưới có thể bắt chúng ta. Dù chạy đi đâu thì chúng ta chỉ gặp ngõ cụt mà thôi!"

"Vậy thì làm gì bây giờ!? Chúng ta đâu thể bắn rơi máy bay hạng trung đó bằng súng trường được!"

"Lại đây! Tôi sẽ cố nghĩ cách gì đó!!"

Vì muốn bay theo một vòng cung lớn, chiếc gunship không bay thẳng tới chỗ Heivia và Genelia. Nó lượn đến vị trí thích hợp như chiếc kim trên máy đọc đĩa nhạc.

Tất cả sẽ sớm bắt đầu.

Vòng tròn bay vô tận và cơn mưa đạn đủ sức để đánh tan một cơn bão sẽ sớm bắt đầu.


Phần 10[sửa | sửa mã nguồn]

Cố đối đầu với những binh sĩ được huấn luyện bài bản bằng những vật dụng tạm bợ được làm bằng ống kim loại và tạp chí cũ chỉ có trong phim hành động. Vốn yếu hơn địch cả về kĩ năng lẫn thể chất, trang bị lại còn tệ nữa thì chỉ có thua mà thôi.

Một thằng gà mờ trong chiến đấu như Quenser phải làm gì để đánh bại nhóm bốn thành viên Night Edge?

Cậu cần hỏa lực đủ mạnh để bù đắp cho kĩ năng cá nhân.

(Bố trí của tòa nhà đơn giản đến mức chơi trốn tìm còn không được. Mình cứ chạy mãi thì sớm muộn chúng cũng sẽ tìm thấy.)

Vì vậy Quenser từ bỏ ý định rón rén chạy trốn. Cửa nào cũng không dán bảng hiệu, nhưng khi tìm thấy một căn phòng có giấy dán tường và tấm thảm sặc mùi dầu cơ khí, cậu đá cửa đi vào.

"Hoài niệm làm sao. Giống hệt phân xưởng ở trường mình."

Máy tiện, lò chạy bằng điện, bàn làm việc và bồn nước dùng để mạ kim. Căn phòng chứa đầy dụng cụ phục vụ cho nhiều công việc liên quan đến kim loại. Một trong số đó là thiết bị sử dụng sức nổ của thuốc súng để đúc đồ kim loại. Những thiết bị này có thể dễ dàng tìm thấy trong bất cứ xưởng nào có nguồn kinh phí tầm trung.

Thuốc súng.

Đó là chuyên môn của Quenser.

"…Ái chà. Loại này nhạy lắm đây. Dùng tĩnh điện là có thể kích nổ được," Quenser vừa lầm bầm vừa lấy ra một cái hộp đầy những viên thuốc súng tròn vo như thức ăn cho cá. Cậu bỏ thuốc nổ vào lại trong túi, nghiền cho thành bột mịn rồi chia ra thành những gói nhỏ.

Quenser gõ vào tường căn phòng và nghe thấy âm thanh nhẹ. Âm thanh nhẹ như khúc tường đã bị gỡ bỏ vật liệu cản tín hiệu điện từ sau lưng máy bán hàng tự động. Đúng như cậu nghĩ, tường bên trong không chắc chắn lắm.

"Kẻ địch sẽ đi qua cửa. Vậy nên nếu mình tạo ra con đường khác, chắc chúng sẽ cuống lên một chút đấy ."

Chiếc bàn đặt máy tiện tương đối nặng bên trên có gắn bánh xe ở chân. Quenser có thể lăn nó về phía cửa. Đây là biện pháp đơn giản để bảo vệ cậu khỏi đạn của kẻ thù. Cậu cũng đặt thuốc nổ ở hai bên cánh cửa. Cậu thề với lòng sẽ cho nổ tung bất cứ ai dám làm chuyện cũ rích như "ngó vào bên trong cửa trong khi lưng áp lên bức tường kế bên."

"Giờ thì. Giả dụ như chúng đoán trước được điều này."

Cậu đang đối đầu với bốn tên địch.

Một tên sẽ đột kích bằng cửa chính. Ba người còn lại sẽ đứng phục ở ba phòng nối liền với phòng này để bao vây cậu. Kể cả khi cậu phá một bức tường bằng thuốc nổ để tạo đường thoát, cậu vẫn sẽ gặp một tên lính đang đợi sẵn.

Sóng xung kích sinh ra khi cậu phá cửa hay tường sẽ làm cho kẻ thù choáng váng, nhưng kẻ địch mà đoán trước được thì sẽ nghĩ ra biện pháp đối phó.

Quenser suy nghĩ trong khi cẩn thận gõ lên tường lần nữa để xác định vị trí cột nhà.

Để chiến thắng kẻ thù, cậu vẫn cần thêm một kế hoạch nữa.


Phần 11[sửa | sửa mã nguồn]

Tiltrotor gunship.

Trước khi Object xuất hiện, thứ vũ khí ấy gần như nắm vai trò chủ đạo trên chiến trường. Nhờ tải trọng cực lớn mà nó có hỏa lực kinh hồn, chưa kể khả năng cất cánh mà không cần đường băng cũng vô cùng tiện lợi. Một yếu tố nữa giúp nó gần như giữ vai trò chủ đạo là sự ra mắt của biến thể chất đầy không gì ngoài vũ khí la-de dạng hộp thay cho súng đạn.

Nhờ thế mà loại vũ khí này đã phá tan quy tắc cũ cho rằng máy bay di chuyển chậm chạp vô dụng trên chiến trường không có ưu thế trên không. Gunship đã trở thành một pháo đài trên bầu trời, có thể đánh chặn phi cơ tiêm kích, thậm chí cả tên lửa hành trình và tên lửa đạn đạo. Sự xuất hiện của pháo đài này đã cho phép đội hình kếp hợp giữa mẫu bình thường và mẫu la-de càn quét cả mặt trận trên không lẫn dưới đất và thống trị chiến trường.

Nhưng sự ra mắt của vũ khí la-de lại bóp chết chính gunship. Dựa vào hiệu quả trên gunship, quân đội bắt đầu giới thiệu vũ khí lade không đối không, đất đối không và phòng thủ tên lửa. Ngay cả máy bay tiêm kích tốc độ cao có ưu thế trên không cũng không thể né được những vũ khí lade đó thì gunship chẳng mong có cơ hội.Và kể từ khi hàng tấn lade phòng không lắp trên những chiếc Object bất luận thế nào cũng không thể bị chặn đứng, tiltrotor gunship cũng đánh mất vai trò chủ đạo.

HO v06 07.jpg

Và bây giờ, thứ vũ khí đã từng tạo nên một thời đại riêng và ảnh hưởng lớn đến dòng chảy lịch sử ấy đang được sử dụng để tấn công hai binh sĩ bằng xương bằng thịt.

Thành thật mà nói, hai người không có cơ hội sống sót.

Tên phi công sử dụng thiết bị liên lạc nội bộ để nói chuyện với đồng bọn.

"Cảm biến sát thương đang hoạt động rất tốt. Tao sẽ vẽ một vòng tròn cực đẹp quanh tâm điểm ấy. Cho bọn nó biết thứ cổ lỗ sĩ này vẫn còn xài được đi nào."

"Pteranodo đúng là biệt danh hoàn hảo cho hóa thạch cổ này. Chưa kể nghe cũng ngầu nữa." Một tên đồng bọn trả lời.

"Hóa thạch? Đây là đời mới nhất đấy," Một tên khác nói. "Tay sĩ quan nào đó hình như vẫn phát triển chúng để hoài niệm ngày xưa đấy. Rõ ràng là chả phải vì lí do gì thực tiễn."

"Hệ thống điều khiển vũ khí: sẵn sàng. Hệ thống nạp đạn tự động: sẵn sàng. Hệ thống làm lạnh bằng hóa chất: sẵn sàng. All green. Chúng ta sẽ bắt đầu trong mười giây nữa. Mọi người hãy nhớ đeo thiết bị khử tiếng ồn đấy." Người thứ ba báo cáo.

Nhiệm vụ của phi công là liên tục bay vòng tròn quanh tâm điểm mà những cảm biến sát thương nhìn thấy. Phi công tập sự cũng có thể thực hiện vòng đu quay tàn bạo ấy. Mục tiêu có thể sử dụng tên lửa vác vai hay thứ gì đó tương tự, nên hắn đặt ngón tay sẵn trên nút pháo sáng và hạt gây nhiễu để đề phòng. Mặc dù hắn nghĩ mình cũng không cần đến chúng.

(Việc nhẹ nhàng quá.)

Nhưng hắn ta chợt nhận ra một chuyện trong khi ngồi đợi hết thời gian đếm ngược.

"Khoan đã. Không được bắn! Tôi nhắc lại, không được bắn!!" Hắn thét lên.

"Tại sao chứ!?"

"Chúng vào tầm ngắm của tao rồi. Tao có thể khai hỏa bất cứ lúc nào."

"Mục tiêu đang chạy tới chỗ cây cầu nối giữa hai đảo." Tên phi công trả lời thông qua thiết bị liên lạc nội bộ, mồ hôi lạnh thấm ướt cả trán. "Cây cầu đó không chỉ dùng để vận chuyển. Nó là nền móng của hệ thống ống nước, đường dây điện và hạ tầng liên lạc nữa. Bắn tan xác mục tiêu thì dễ, nhưng thế đồng nghĩa với việc tự cắt đi đường sống của mình. Vũ khí nào của chúng ta cũng mạnh lắm!!"

Heivia và Genelia không đi đường nhựa trên cầu. Họ ở bên dưới. Một cây cầu bình thường sẽ có khung thép phức tạp để nâng đỡ, nhưng cầu ở Quần đảo Bổ Sung Cook lại có ống nước, dây cáp điện và dây cáp viễn thông bắc qua.

"Đây chỉ là trò rẻ mạt thôi. Không giúp chúng ta sống lâu được đâu."

"Ừ. Mẹ kiếp, chúng đang làm nhiễu tín hiệu nên chúng ta không thể liên lạc với các Object được. Kiểu gì cũng phải xử lí chiếc gunship đó."

"Ý cậu là bắn hạ nó á?" Genelia cau mày. "Đó là một chiếc tiltrotor. Là tiltrotor đấy! Không phải là máy bay vận chuyển tầm trung cải tạo kém linh hoạt đâu. Nó có thể lơ lửng giữa không trung như trực thăng và cũng có thể tăng giảm độ cao tùy ý. Nấp dưới cầu thì nó chỉ cần hạ thấp độ cao sao cho thấy chúng ta rồi xả đạn thôi."

"Nhưng được cái là chúng không thể dùng mấy khẩu to tổ bố lắp trên gunship được. Kể cả khẩu Gatling nhỏ nhất cũng có thể cắt đứt đường sống của chúng."

"Bọn chúng đâu cần sử dụng mấy cái đó. Tiltrotor vốn được dùng làm máy bay vận chuyển mà. Chúng có thể mở cửa khoang hàng phía sau và tỉa bằng súng nhắm. Chúng ta vẫn chưa thoát khỏi rắc rối đâu!"

"Đó là điều mà tôi đang đợi đấy, cô em ạ." Heivia tháo ống phóng lựu gắn ở bụng súng trường. Rồi cậu đưa khẩu súng cho Genelia. "Cô lo vụ này nhé. Bắn như chưa từng được bắn vào động cơ của tiltrotor. Chắc không trúng nhiều đâu. Kể có trúng thì cũng không làm bốc cháy động cơ được, nhưng tên phi công chắc sẽ hoảng loạn lắm. Nếu hắn ta bay chập choạng, người trên máy bay sẽ nghiêng ngả, làm độ chính xác giảm đáng kể."

"Còn cậu sẽ làm gì?"

“Tôi sẽ sử dụng thứ này.”

Heivia vẫy nhẹ ống phóng lựu cỡ nòng 40mm mà mình đã tháo ra từ thân khẩu súng trường. Cậu ta mở vài bộ phận đi kèm, bổ sung cho nó tay cầm và báng. Hình thái chuyển từ "ống" sang "súng".

Genelia chớp mắt vài lần.

"Tầm bắn của ống phóng lựu gắn dưới nòng súng là bao nhiêu ấy nhỉ?"

"Từ hai trăm đến ba trăm mét."

“Bọn chúng có thể nhắm bắn chúng ta từ khoảng cách một ngàn mét đấy!"

"Trong khi nhìn qua ống ngắm trên chiếc tiltrotor đang di chuyển liên tục à? Chúng không thể bắn tỉa ở khoảng cách lý thuyết được đâu. Có cố gắng đến mức nào thì tầm bảy trăm mét là cùng. Để cho chắc ăn, chúng sẽ áp sát tầm năm trăm mét."

"Cậu ngu đến nổi phép trừ đơn giản mà không biết à?"

"Tôi có thể bù đắp bằng phép cộng mà."

Heivia quay bộ phận có hình tròn bên hông súng phóng lựu và gắn thêm một bộ phận vào đế quả đạn pháo có kích thước bằng lon cà phê.

"Cậu đang làm gì vậy?"

"Tăng áp cho nó. Làm vậy sẽ tăng lượng thuốc nổ dùng để khai hỏa. Biện pháp này thường được dùng để tăng tầm bắn cho súng cối. Nó không phổ biến lắm với súng phóng lựu cẩm tay. Có báo cáo bảo nòng súng không chịu được sự gia tăng áp suất và sẽ có vết nứt nhỏ sau vài lần bắn."

"Tại sao chúng ta lại được phát thứ nguy hiểm như vậy chứ?"

" nguy hiểm nên mới tồn kho." Heivia như ngân nga, mắt nhìn qua bộ phận ngắm của súng phóng lựu.

Cảm biến đều nằm hết ở súng trường, nên cậu phải thử ngắm bằng mắt thường một lần cho biết.

HO v06 08.jpg

"Quan trọng hơn là cô phải bắn nữa. Nhắm vào cánh và động cơ của gunship ấy. Nó đang hạ độ cao và sắp sửa ngó xuống dưới cầu kia kìa. Nếu cô không dọa tên phi công cho hắn rung lắc chiếc máy bay thì bọn lính bắn tỉa sẽ bắn đấy."

"Đang bắn đây, đang bắn đây. Mà đó không phải là lựu đạn khói à? Cậu thật sự nghĩ chúng ta có thể bắn hạ một chiếc gunship được thiết kế để hứng chịu tấn công từ bên dưới à? Bên trong có lẽ được bọc lớp kim loại dày rồi." Genelia vừa hỏi vừa bắn trong chế độ hoàn toàn tự động lâu đến nỗi thấy rõ ràng là cô không định bắn trúng.

Heivia chờ đúng thời điểm hoàn hảo với nụ cười mỉm trên môi.

"Tiltrotor chỉ có thể bay cao tối đa 3000 mét, nên khác với máy bay vận chuyển thường bay cao, nó không có khả năng điều chỉnh áp suất không khí bên trong. Nói cách khác, nó không có vách ngăn khoang hàng và buồng lái. Có nghĩa là chỉ cần tôi bắn nó vào cửa khoang hàng, khói sẽ phủ kín buồng lái. Hơn nữa, tiltrotor kém ổn định hơn máy bay trực thăng. Chỉ cần phi công bị khói che mắt sát mặt biển thế này, trong vài giây thôi là nó sẽ xong đời." Heivia giải thích trong khi đặt ngón tay lên cò súng. "Đã mất công đến đây để làm chuyến du lịch đảo nhiệt đới rồi thì chúng cần xuống biển bơi một lần cho biết."

Một viên đạn chống bạo động trị giá 300 euro khiến một khí cụ bay tiên tiến trị giá hai triệu euro đâm xuống mặt biển.

Không còn thiết bị gây nhiễu nữa, Heivia và Genelia giờ đã có cơ hội thông báo với những chiếc Object ngoài khơi sự thật.


Phần 12[sửa | sửa mã nguồn]

Kể cả đứa nhóc bắt kịp thời đại hay đọc báo mạng, thứ đã thay thế báo giấy, cũng biết Quenser Barbotage là chuyên gia về chất nổ. Suy cho cùng, cậu cũng từng được tặng thưởng vì đã dùng thuốc nổ phá hủy Object. Đó là chủ đề thích hợp để bàn luận trong giờ ăn.

Đó cũng là lí do tại sao những kẻ đeo mặt nạ thuộc Trung đội Night Edge hơi nhăn mặt khi thấy cậu đá cửa đi vào một phân xưởng và tự nhốt mình bên trong. Bọn chúng biết thuốc súng hay dùng trong chế tác kim loại. Và Quenser Barbotage lại khá nổi tiếng trong việc thích gì làm nấy mặc kệ người khác nói gì.

"Hắn ta có lẽ sẽ cho nổ tung một mặt tường khi chúng ta xông vào bằng đường cửa. Quên hành lang đi. Coi như hắn có thể đi qua lối tường."

Và một tiếng nổ vang lên.

Cả bốn mặt tường của phân xưởng cùng lúc nổ tung.

Và một chuyện họ không ngờ trước cũng xảy ra.

Trần phân xưởng dường như không thể chịu nổi sức nặng do không có tường chống đỡ nên đã sụp xuống.

“…Gì vậy? Hắn lỡ tay giết chính mình luôn à? …Té ra chỉ là nghiệp dư."

Thất bại thường xảy ra trong quá trình biến chuyện viển vông thành sự thật. Nhưng những lúc mấy ý tưởng đó thành công, chúng có thể phá vỡ những lý thuyết thông thường mà giới chuyên gia đặt ra và gây ra những thiệt hại không thể ngờ tới.

Đó chính là sự thật về lí do cậu phá hủy được những chiếc Object đó trong quá khứ.

"Chậc. Tốn công vô ích."

Bốn thành viên Night Edge bước qua chỗ tường vỡ nát và đi vào trong xưởng…hay đúng hơn, tàn tích phân xưởng. Do đống gạch vụn của trần nhà mà chúng không tài nào biết được có thiết bị gì trong phòng hay thậm chí màu của sàn nhà.

"Đào xác hắn lên sẽ phiền phức lắm đây."

"Sao không bắt lũ rác rưởi ngoài kia làm?"

"Bản thân tòa nhà này cũng được coi là thông tin tuyệt mật, chúng ta không thể để bọn nó vào được."

"……"

Không có tiếng của người thứ tư.

Hình như hắn quả có nói điều gì đó, nhưng lại không lọt vào tai ai.

Lí do rất đơn giản.

Đợt bom thứ hai Quenser đặt trong phòng đã phát nổ.

Sóng xung kích lan khắp mọi phía. Không cần biết cơ thể của bọn Night Edge được rèn luyện thế nào, tất cả đều bị vụ nổ hất tung. Giống như người khỏe nhất cũng sẽ chết nếu bị ném vào lửa thiêu hay bị dìm sâu xuống nước, thiệt hại từ sóng xung kích vượt qua ranh giới giữa dân nghiệp dư với dân chuyên nghiệp và giới hạn căn bản của cơ thể con người.

Nhân tiện, Quenser trốn ở dưới đống đổ nát nãy giờ.

Cậu đã đặt chất nổ đợt đầu sau khi xác định vị trí các cột nhà. Chất nổ được dàn xếp sao cho trần nhà khi sập xuống sẽ chừa khoảng không chỗ Quenser nằm cuộn tròn.

Và vụ nổ Quenser tạo ra chỉ sinh sóng xung kích. Vụ nổ không gây cháy, không bắn mảnh đạn, cũng như không gây ra hiệu ứng phụ nguy hiểm nào khác. Bức tường âm thanh hất văng kẻ thù không đủ mạnh để xuyên thủng đống gạch vụn bảo vệ cậu.

"Tụi mày nên cảm ơn tao đi. Không phải lúc nào cũng may mắn chỉ bị bất tỉnh do vụ nổ không gây sát thương đâu. Thường thì chúng mày bị cho ăn đạn rồi."

Quenser nhặt khẩu cạc-bin của một tên đeo mặt nạ bất tỉnh rồi tiện tay cuỗm luôn thiết bị cầm tay của hắn. Trung đội Night Edge có vài chục người và chúng rải rác khắp Quần đảo Bổ sung Cook. Chi viện sẽ được cử tới ngay khi những kẻ còn lại phát hiện chuyện xảy ra ở đây.

"Nghĩa là mình phải giải quyết chuyện này trước khi trận chiến quy mô lớn bắt đầu. Hệ thống liên lạc của chiếc laptop bị theo dõi bởi cấp trên trong quân đội. Nếu mình gửi tín hiệu SOS bằng đường dây đó thì ắt hẳn bọn họ sẽ nhận được."

"Kế hoạch nguy hiểm lắm đấy. Và cũng không cần thiết nữa." Một giọng nữ đột nhiên vang lên.

Quenser nâng khẩu cạc-bin lên, xoay người lại thì thấy nhà thiết kế Claire Whist trong áo thí nghiệm và bikini đang giơ hai tay lên. Cô ta đứng gần cậu vô cùng. Gần đến mức có thể lao đến nếu cậu sơ ý dù chỉ một giây.

Cô ta cười toe toét và nói, "Cậu có hiểu tình hình không vậy?"

"Một khúc tường đã bị thay thế để có thể liên lạc ra bên ngoài tòa nhà mà không bị cấp trên giám sát. Chị bị tình nghi có móc nối với Xí Nghiệp Tư Bản. Đang có cạnh tranh giữa kinh doanh tài nguyên nước và kinh doang điện mặt trời megasolar ở miền nam châu Phi. Liên lạc với Heivia thì bị ngắt. …Trên hết, chị có ý định loại bỏ Baby Magnum hiện đang hoạt động ở miền nam châu Phi."

"Bằng chứng để xác định những gì cậu nghi ngờ đang nằm trong thiết bị cầm tay đó. Sao không thử kiểm tra đi?"

"Tôi không có ngu mà rời mắt khỏi chị để chị có cơ hội tấn công."

"Chị sẽ không làm thế đâu. Cậu hạ gục bọn họ bằng sóng xung kích cơ mà. Ít nhất cũng phải kiểm tra xem nó còn bật được hay bị hư không chứ."

"Ý kiến ha-… bh!?”

Ngay khi Quenser định dùng ngón cái để thử bật thiết bị lên, Claire phi một cước về phía cậu. Quenser hốt hoảng tìm cách tránh né, nhưng chưa kịp thì một cơn đau thấu xương lan khắp cơ thể. Chân mất hết sức lực và cậu ngã gục xuống sàn.

"Súng…chích điện!?"

“Chị đã cho cậu thấy từ lần đầu chúng ta gặp nhau rồi mà, nhớ không?”

Quenser sử dụng hai tay chẳng còn mấy sức lực di chuyển để đỡ người khỏi bị nèm bẹp dí, nhưng Claire lại bình tĩnh ngồi lên lưng cậu. Tư thế nằm bò của cậu bất đắc dĩ trở thành ghế ngồi cho cô ta.

Claire dí đầu súng chích điện vào gáy cậu trai và lượm thiết bị cầm tay lên.

"Nằm yên đó đi."

HO v06 09.jpg

"Nếu chị sử dụng súng chích điện bây giờ, dòng điện sẽ truyền tới mông chị luôn đấy…"

"Nhưng đâu có tệ bằng cậu. Cậu nghĩ chuyện gì sẽ xảy ra nếu dòng điện ba mươi ngàn vôn chạy thẳng vào đầu hả? Bản hướng dẫn sử dụng có ghi đầu là nơi tệ nhì để chích sau tim đấy."

Sau câu đáp đơn giản ấy, Claire bắt chéo chân và hí hoáy với thiết bị cầm tay bằng một tay.

“Chị định xóa bằng chứng à?”

“Không đâu. Thời điểm này cũng tốt, nên chị sẽ bắt đầu luôn."

"Bắt đầu cái gì cơ?"

“Trả lời một số thắc mắc của cậu. Có vẻ như ở bên ngoài cũng trở nên khá ồn ào, nếu đội bảo dưỡng Object mà tới điều tra hòn đảo này thì sẽ rắc rối lắm. Trung đội Night Edge…à, Unicorn không đủ khả năng để cản bọn họ. Vì thế chị muốn kết thúc chuyện này trước khi điều đó xảy ra. Hiếu chưa?"

Claire Whist sử dụng ứng dụng trong thiết bị cầm tay để gọi điện. Có vẻ như tín hiệu có thể lọt ra ngoài từ vị trí của họ vì Quenser đã đục một lỗ trên trần. Người ở đầu dây bên kia dường như là một quan chức cấp cao của quân đội.

Nhưng ông ta là người của quân đội Vương Quốc Chính Thống?

Hay là người quân đội Xí Nghiệp Tư Bản?

“Thưa chuẩn tướng, tôi đang tính sẽ khởi động dự án ở miền nam châu Phi," Claire nói.

"Đây là video chat, nên tôi nhận được hình ảnh của cô luôn. Tình huống…khá kì quặc nhỉ.”

“Dạo gần đây tôi khá thích mấy trò thế này. Dù sao tôi cũng chả có việc gì để làm.” Claire nói với giọng hững hờ.

Gã đàn ông mà cô gọi là chuẩn tướng đi thẳng vào vấn đề.

“Nếu cô cho rằng thời điểm này là thích hợp thì tôi sẽ chấp thuận thôi, nhưng không phải giờ mà khởi động dự án ở miền nam châu Phi thì có hơi sớm sao?"

“Giá trị đỉnh chỉ có trên lí thuyết. Trèo cao quá thì khi ngã chỉ thêm đau thôi."

Claire gõ vào đầu Quenser bằng súng chích điện.

Một khi đã chắc rằng Quenser đang lắng nghe, cô nói.

Không phải với thiết bị cầm tay, mà nói với Quenser.

“Đây là điều đang thực sự diễn ra ở miền nam châu Phi. Kinh doanh tài nguyên nước trong đám mây và kinh doanh hệ thống điện mặt trời megasolar đang có xung đột với nhau. Và sự xung đột đó được lợi dụng để tạo nên lỗ đen tài chính. Tụi chị dụ những người có thế lực lớn trong Vương Quốc Chính Thống đầu tư vào lỗ đen này và khiến họ chìm sâu trong nợ nần.”

“Khoan đã nào. Sao cô lại nói cho hắn biết?” Gã đàn ông hỏi.

“Cậu nghĩ chị có liên hệ với phe Xí Nghiệp Tư Bản, nhưng tiếc là cậu sai rồi. Có những người trong Vương Quốc Chính Thống muốn làm suy yếu những thế lực khác trong chính Vương Quốc Chính Thống. Mâu thuẫn chính trị, tranh đấu nội bộ… có nhiều lí do lắm.”

“Câm mồm ngay! Cô có biết những thông tin ấy giá trị thế nào nào không!?” Gã đàn ông mà Claire gọi là chuẩn tướng hét lên, nhưng cô chỉ cười toe toét và tiếp tục nói.

Đến lúc này, người khác nghĩ gì cô cũng không màng nữa. Ngôn ngữ cơ thể của cô thể hiện rõ điều đó.

“Nhưng cần phải triển khai một số sự kiện để lỗ đen tài chính ấy khiến người đầu tư lỗ vô tận. Nếu lần nào cũng như lần nấy, người ta sẽ phát chán. Ngọn lửa cháy trong tâm trí họ sẽ nguội lạnh. Nếu điều đó xảy ra, các nhà đầu tư sẽ nhận ra đây là mối làm ăn rủi ro. Vì vậy tụi chị cần sắp xếp một số sự kiện diễn ra định kì để tránh điều này. Và một trong số đó sẽ là chiếc Object quen thuộc với cậu được triển khai tới miền nam châu Phi.”

“Baby Magnum?”

“Nếu nó giao tranh với phe Xí Nghiệp Tư Bản và thua thảm hại, tình hình sẽ thay đổi lớn. Tài nguyên nước được phe Vương Quốc Chính Thống bảo hộ, còn kinh doanh điện mặt trời thì Xí Nghiệp Tư Bản bảo hộ. Tiền của nhà đầu tư sẽ chảy về phe mặt trời. Và lũ người Vương Quốc Chính Thống sẽ không hay biết gì vì tụi chị là người quản lí số tiền đầu tư. Tuy nhiên, nhiêu đó vẫn chưa đủ sức phá hố đen tài chính. Càng đổ nhiều tiền, thiệt hại sẽ càng lớn. Công việc của chị,” Claire vừa nhỏ giọng lại vừa bỏ súng chích điện ra khỏi đầu Quenser, “là lật tẩy những thằng ngu đang tìm cách làm suy yếu nguyên khí của Vương Quốc Chính Thống, nguyên khí quốc gia của chính mình, vì những mâu thuẫn nội bộ trong khi đang ở giữa cuộc chiến tranh toàn cầu. Chính vì thế chị đã dùng Unicorn để sắp đặt mạng lưới độc lập thoát khỏi quản lí của quan chức cấp cao. Chị không thể để những kẻ mình đang gài bẫy biết việc làm của bọn chị được.”

“…!!”

Quenser nghe thấy tiếng cạch.

Người đàn ông mà Claire gọi là chuẩn tướng đã ngắt liên lạc.

Nhưng Claire không thể hiện chút lo lắng.

“Đã quá trễ rồi,” cô nói. “Trước khi ông ta kịp nốc whiskey và dùng súng lục tự sát thì kiểu gì đội Quân Phục Đen phụ trách gác cổng cũng sẽ ập vào bắt thôi.”

“…Tất cả chỉ là một màn kịch tỉ mỉ thôi ư?”

“Lần này thì mới vậy thôi. Đôi lúc chị là người làm những công việc dơ bẩn. Nhưng đó là lí do chị không thấy giận lắm khi cậu nhúng tay vào vụ việc lần này. Chị không phải học sinh danh dự bị đau bụng mỗi khi mọi chuyện không đi đúng kế hoạch. Khi chấp nhận mọi biện pháp cần thiết thì có thể thấy chiến tranh còn méo mó hơn thế này nhiều. Thật ra, khi chị thắc mắc cậu sẽ phản ứng thế nào trong tình huống này thì cậu đã đưa ra một quyết định vô cùng tuyệt vời.”

Chiến tranh.

Đó là cách Claire Whist gọi vụ việc lần này.

Quenser hiếm khi có cơ hội đụng vào súng, nhưng người phụ nữ kia còn ít có cơ hội hơn cậu nhiều. Nhìn cô như chưa từng bắn viên đạn nào kể từ ngày ra đời.

Ấy vậy mà…

“Cậu cần phải nghiêm túc hơn nữa, Quenser. Đây là cuộc chiến tranh vượt quá tầm của cậu. Chiến tranh sử dụng Object tốn rất nhiều tiền. Nhưng cái lợi nhận được còn nhiều hơn gấp bội. Nếu không thì chẳng ai lại muốn duy trì chiến tranh chi cho rắc rối cả. Cũng vì vậy mà có nhiều mưu kế kiếm lời cũng như khá nhiều xung đột nảy sinh.”

“Thế còn lỗ đen tài chính? Không phải có rất nhiều người quyền lực ở Vương Quốc Chính Thống đổ cả đống tiền vào đó sao?”

“Đó chỉ là một thị trường giả được thiết kế trông giống lỗ đen tài chính thôi,” Claire đáp trôi chảy. “Vấn đề ở miền nam châu Phi là thị trường tài nguyên nước từ mây và megasolar đang xung đột vì lí do thời tiết. Hết lần này đến lần khác, thị trường này thua lỗ thì thị trường kia phát đạt. Trong một thị trường bập bênh, không cần biết đầu tư vào nơi nào, lỗ luôn nhiều hơn lãi. Đó là lí do vì sao nợ nần cứ tiếp tục tăng. Đó là cơ sở để hình thành lỗ đen tài chính.”

“Và…?”

“Ồ? Cậu không biết à? Chúng ta đã hoàn thiện hệ thống có thể phần nào tự do tạo mây và làm nó đổ mưa rồi." Claire có vẻ như rất khoái chí. "Vậy thì chỉ cần chúng ta xây thêm nhiều cơ sở hơn. Khu A được trang bị bể tài nguyên nước cùng với tấm năng lượng megasolar, khu B cũng được trang bị bể tài nguyên nước với tấm năng lượng megasolar. Sau đó, chúng ta chỉ việc cho gây mưa luân phiên giữa hai khu thôi. Khi khu A mưa, thì khu B nắng. Khu B có thể sản xuất điện và lấy nước từ đường ống. Khi khu B mưa thì ngược lại. Bằng cách đó chúng ta có thể cung cấp nước và điện liên tục. Hai ngành không còn cạnh tranh nữa, ai cũng vui vẻ hòa thuận và có thể kiếm được tiền. Giờ thì hiểu chưa?"

"Kế hoạch đó có dễ dàng vậy không?" Quenser hỏi. "Miền nam châu Phi đang là chiến trường. Xây dựng đường ống nước qua lãnh thổ thuộc các thế lực toàn cầu khác nhau sẽ gây ra xích mích. Mà kể cả nó không vượt biên giới đi nữa, kẻ địch vẫn có thể tấn công phá hủy mà. Kế hoạch này không thành công được đâu."

"Cũng chính vì lý lẽ này mà lão chuẩn tướng kia tin rằng miền nam châu Phi thật sự là lỗ đen tài chính." Claire vẫn dường như không tỏ ra lo lắng. "Chị đã mua hết cổ phiếu của một công ty xây dựng làm việc vì mục đích từ thiện hơn là muốn quảng bá trên toàn cầu. Công ty này khá nổi tiếng và có tầm ảnh hưởng với nhiều lãnh thổ ở miền nam châu Phi. Chị có thể lợi dụng họ xúc tiến thương lượng với các lãnh thổ khác nhau, những nơi bất hợp tác thì chị sẽ sai Unicorn tấn công. Đó là cách chị xây dựng nền móng. Đường ống nước sẽ không bị phá hủy. … Và người dân thường sẽ sống tốt hơn khi đã có cơ sở hạ tầng ổn định."

"…"

Claire chưa từng có ý định phản bội Vương Quốc Chính Thống.

Cô đã sử dụng Unicorn để hành động mà không để cho lũ quan chức cấp cao phản bội trong quân đội để ý.

Đúng ra, cô còn đang bảo vệ Baby Magnum khỏi bị lợi dụng vào dự án lỗ đen tài chính.

Nhưng…

Ngay khi Quenser vừa thở phào nhẹ nhõm, Claire nhỏm lên tí rồi ngồi xuống để dồn thêm trọng lượng lên người cậu.

"Gyahh!?"

"Và bây giờ tới lượt cậu trả lời chị. …Phân xưởng này đã bị phá hủy hoàn toàn. Bốn thành viên của Unicorn bị bất tỉnh. Và từ những gì chị nghe qua đường dây liên lạc, chiếc gunship cải tạo từ tiltrotor đã bị bắn rơi xuống biển. Cậu định giải thích tình huống này thế nào cho hợp lí đây?"

Quenser ấp a ấp úng, không biết trả lời thế nào.

Claire bắt chéo chân, mỉm cười mà nhìn cậu.

"Nếu không đưa ra được lý do nào, e là cậu phải bị thuyên chuyển nữa đấy. Cơ mà chị không nghĩ ra được còn nơi nào tệ hơn chỗ này đâu."


Phần 13[sửa | sửa mã nguồn]

Và thế là họ lại lập được một kỉ lục mới.

Quenser và Heivia là những binh sĩ đầu tiên được thuyên chuyển sang nơi khác chỉ sau hai, ba ngày ở “nhà tù êm ái” mang tên Quần đảo Bổ sung Cook.

Đứng ở góc tường có máy bán hàng tự động, Claire theo dõi chiếc máy bay vận chuyển đang chở Heivia và Quenser qua một cửa sổ ở trong laptop. Bỗng, cô nhận được một tín hiệu.

Từ một thành viên Unicorn đang cải trang làm Trung đội Night Edge.

“Chúng ta có thể làm giả hồ sơ. Vụ việc xảy ra trong phân xưởng, nên chúng ta có thể nói thuốc súng vô tình phát nổ vì tĩnh điện. Khi mọi chuyện trót lọt, chúng ta có thể bắt cậu ta tham gia kế hoạch mà. Tại sao cô lại không làm?"

"Vụ tiltrotor khó giải thích lắm. Và tôi có cảm giác bọn họ sẽ làm việc không hiệu quả nếu thiếu một trong hai.”

“Kể cả có vậy thì việc cậu ta chỉ là con người bằng xương bằng thịt mà có thể phá hủy Object đã là hàng ngon rồi. Cậu ta có thể có ích trong "cuộc chiến tranh tầm cao" mà cô thường hay nhắc tới mà.”

“Không, không.” Claire trông có vẻ thích thú, nhưng vẫn từ chối ý tưởng đó. “Cậu ta là loại sẽ cho nổ tung mọi thứ và bỏ chạy nếu bị bao vây tứ phía. Không quan trọng có bao nhiêu vật cản chắn đường đi nữa. Vì vậy tốt nhất là để cậu ta làm những điều cậu ta muốn ở nơi xa thật xa thay vì giữ ở bên cạnh. Điều đó đồng nghĩa với việc không cần phải bắn chiếc máy bay vận chuyển rồi sắp xếp như thể nó bị bắn hạ bởi tên lửa vác vai của quân du kích độc lập trên một hòn đảo nằm trơ trọi giữa Thái Bình Dương. Cậu ta chỉ làm vướng tay vướng chân thêm thôi."

“…”

“Đừng có nhìn tôi thế chứ. Những nhân tố không chắc chắn cũng có lợi mà. Nhưng chỉ khi bị ném vào tình huống không liên quan đến chúng ta thôi. Cứ để mắt đến họ như xem đám lửa ở bờ sông đối diện. Họ như jack trong hộp vậy, luôn là người có thể thay đổi sự trì trệ. Cảm giác không mở sẽ rất phí, nhưng tôi sẽ không tự tay mở nó đâu. Cậu hiểu ý tôi chứ?”

Ngay lúc này vẫn có rất nhiều âm mưu đang diễn ra trong và giữa các thế giới toàn cầu như Vương Quốc Chính Thống, Đồng Minh Tình Báo, Xí Nghiệp Tư Bản, Tổ Chức Tín Tâm. Chiến tranh được khơi dậy để các Object đụng độ đều vì lợi ích của cả tổ chức hoặc cá nhân.

Nền tảng vững chắc sẽ thúc đẩy của cải vật chất tích lũy và sự tích lũy đó lại dẫn tới trì trệ và suy đồi.

Đó chính là quy luật xã hội.

Và kể cả khi có biết rõ nó sắp xảy ra thì cũng khó có thể thoát được.

“Cậu nghe tin này chưa? Cấp trên đã quyết định ngày tổ chức chính thức Trận quyết đấu Hoàng gia rồi.” Claire Whist vừa nói vừa thả lỏng vai.

Tuy nhiên, không khí tỏa ra từ thành viên Night Edge có chút thay đổi.

“Đó là trận đấu giữa các Object để quyết định xem ai là người nắm giữ vương miện của khu Volga. Thật nực cười. Mấy ông vua ở trên cao, cao, cao kia không nhận ra bao nhiêu tiền thuế và mạng người đã mất chỉ vì cái trò này à?”

“Ý cô là hai người họ sẽ phá tung trận quyết đấu thanh tao đó à?”

“Không chắc nữa. Có lẽ tôi chỉ muốn chứng kiến bọn hoàng gia ngạo mạn bị một phen hốt hoảng thôi.”

Giọng điệu của Claire hoàn toàn thản nhiên mặc cho lời cô nói vừa nãy có thể bị kết tội khi quân dù chỉ là trò đùa đi nữa.

“Cậu ta không hợp làm nhà thiết kế,” Claire vừa thì thầm vừa đóng chiếc laptop, cô dựa lưng vào tường và ngước nhìn trần nhà. “Nếu cậu ta áp dụng đống ý tưởng nguy hiểm ấy của mình vào việc lắp ráp Object, e rằng cậu ta sẽ bỏ qua thế hệ thứ ba mà nhảy thẳng tới thế hệ thứ bảy luôn.”

Chương 2: Đội thực hiện những công việc dơ bẩn thống khổ hơn địa ngục >> Trận chiến vận tải ở khu Athabasca[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Phía bắc lục địa Bắc Mỹ là vùng đất băng giá, mọi thứ từ mặt đất dưới chân cho đến bầu trời trên cao đều bị che phủ bởi trận bão tuyết trắng xóa. Một đoàn xe gồm năm chiếc xe tải quân sự đang băng qua giữa cơn bão trắng ấy. Những cỗ xe bọc thép tám bánh có tháp pháo tựa xe tăng bảo vệ trước sau đoàn xe.

Đoàn xe có một điểm khác thường.

Quenser và Heivia đã bị ném vào thùng xe có màn che của một trong những cỗ xe này. Nhét cùng với họ là từ hai đến ba mươi binh sĩ. Có vẻ như mọi chiếc xe tải đều chật kín như vậy.

Heivia đang tán nhảm với một binh sĩ trạc tuổi tình cờ ngồi cạnh.

"Thật mà, tớ không đùa đâu! Ngực cô ta kiểu ‘Bùm’ vậy! ‘Bùm’!! Ờ thì hiệu ứng âm thanh có hơi lạ tí. Bình thường người ta dùng ‘tưng tưng’, nhưng chỉ có ‘bùm’ mới diễn tả chân thật bộ ngực của bà chỉ huy bọn này thôi."

"T-thế à. Nhưng tớ vẫn không hình dung được…"

"Nhìn thấy thì cậu sẽ hiểu ngay thôi. Có ảnh chỉ huy trên mạng quân đội không nhỉ? Chỉ cần một bức chụp nửa người là đủ để cậu hình dung được sự vĩ đại đó rồi. "

Có vẻ cậu lính trẻ mà Heivia đang nói chuyện không có điểm gì đặc sắc ngoại trừ một chứng chỉ đầu bếp.

Do đó Quenser quyết định giúp cậu ta bằng cách xen vào, "Trời lạnh đến nỗi chúng ta còn thấy được hơi thở của mình mà làm sao cậu có thể luyên thuyên nhiều vậy hả? “

“Không nói nữa thì chắc tớ sẽ lạnh cóng đến chết mất. Giờ tớ chỉ muốn một cái lò sưởi, một cái giường và một em gái xinh tươi thôi."

"Mấy cái đấy thì đi đâu cậu chả muốn.”

“Chuẩn đấy," Heivia nói, tỏ vẻ khó chịu. “Chúng ta tới đây chỉ để đào mấy cái đầu đạn dưới lớp tuyết, làm đông kíp nổ bằng nitơ lỏng rồi kéo chúng lên. Không quân đội chính quy sở hữu Object nào lại sử dụng đống vũ khí cổ lỗ sỉ đó cả. Chắc chắn chỉ có bọn du kích bản địa mà thôi. Tớ không can tâm. Bọn chúng mới là người xả rác khác nơi, tại sao chúng ta lại phải dọn thay chứ?”

Bỗng có tiếng kim loại lanh lảnh vang lên.

Tất cả đổ dồn sự chú ý về hướng phát ra tiếng động thì thấy người phụ nữ giữ vai trò chỉ huy đoàn xe đập nhẹ vào thùng xe tải.

"Chú ý,” Cô nói. Cô đeo tai nghe để truyền thông báo đến các xe tải khác. “Đơn vị này thu gom lũ bỏ đi như quý vị từ khắp nơi trên thế giới và sẽ tống quý vị đi làm rất nhiều nhiệm vụ bẩn thỉu. Đơn vị chúng ta không có tên gọi chính thức. Dù sao thì sẽ rất phiền phức nếu chúng ta tồn tại trên giấy tờ. Nếu chết, chúng ta sẽ không được ghi tên vào danh sách tử sĩ quốc tế. Do đó liệu hồn mà cẩn thận. Tuy nhiên, sẽ rất bất tiện nếu chúng ta không có một cái tên để liên lạc, nên chúng ta cũng có một cái tên không chính thức. Đơn vị Background. Nên nhớ, chúng ta hòa mình vào bóng tối, chúng ta không bao giờ bước ra ánh sáng. Hãy nhớ lấy phương châm ‘chiếc đinh nhô ra sẽ bị gỡ bỏ’ khi làm việc tại đơn vị này.”

“Ok thôi,” Heivia nói, cười toe toét. Có vẻ như với cậu ta thì thế nào cũng được, miễn sao chỉ huy có một khuôn mặt ưa nhìn và bộ ngực khủng. “Thế nhiệm vụ lần này của chúng ta là gì? Tiêu diệt phe đối thủ trong công việc làm ăn của mấy cha viên chức cấp cao à?”

“Câu hỏi hay lắm, binh nhì Heivia Winchell. Tầm nửa đơn vị hiện tại vẫn chưa biết cách Background hoạt động do mới hôm bữa nửa đơn vị đã bị tiêu diệt và quý vị là người thay thế. Bây giờ tôi sẽ giải thích Chiến dịch Christmas Boot trước khi bắt đầu. Mọi chuyện khởi nguồn từ một chiếc oanh tạc cơ tàng hình cổ lỗ sĩ,” Người phụ nữ nói đơn giản. “Tuy nhiên, nó không được dùng để san bằng thành phố nào đó thành đất trống. Nhiệm vụ của nó là vận chuyển một chất liệu bí mật. Nhưng để đảm bảo bí mật tuyệt đối, nó đã tắt đi tín hiệu nhận dạng, kết quả là đã bị tên lửa đất đối không của chính Vương Quốc Chính Thống bắn rụng. Chiếc máy bay sau đó đã hạ cánh khẩn cấp sâu bên trong dãy núi trắng xóa này.”

“Bố thằng ngu.” Quenser nói khẽ.

Người phụ nữ phớt lờ và tiếp tục, “Phải có người thu hồi chất liệu bí mật này. Và nhiệm vụ đó không giao cho ai khác ngoài chúng ta. Thu hồi đạn pháo chưa nổ chỉ là nhiệm vụ bình phong mà thôi. Ngay cả các đơn vị khác trong quân đội ta cũng chỉ nghĩ chúng ta đi đào đạn pháo. Đã hiểu ý tôi cả chưa?”

“Vậy chúng ta cũng phải nói dối kể cả khi bị chỉ huy căn cứ truy vấn?”

“Đúng vậy. Bất luận là ai, quý vị cũng không được tiết lộ điều gì về chất liệu bí mật này. Và cũng đừng tò mò đó là chất liệu gì. Đã giao cho đơn vị Background xử lí thì chắc chắn hoàn cảnh khá nguy hiểm. Tọc mạch là con đường một chiều tới cái chết. Nói chung là, cứ việc thu hồi chất liệu từ oanh tạc cơ tàng hình rồi ném nó lên một trong những chiếc xe tải là được. Sân bay quân đội gần nhất cách đây khoảng 80 km. Nếu chúng ta chuyển nó đến đấy thành công, chiến dịch Christmas Boot sẽ kết thúc.”

“Cái thứ đó là bộ sưu tập của tên trộm quần lót à?”

“Đùa mấy câu đấy chỉ khiến cậu xuống mộ sớm hơn thôi, binh nhì Winchell.”

Vẫn cong người vì lạnh, Quenser giơ tay và hỏi, “Tại sao chúng ta lại quẳng chất liệu đó lên một trong những chiếc xe tải giống hệt nhau này ạ?”

“Khu Athabasca là quốc gia chiến trường. Nó giáp ranh một căn cứ của phe Đồng Minh Tình Báo. Nếu có ai nghe ngóng được thông tin về chất liệu bí mật, nhiều khả năng chúng ta sẽ bị tấn công. Dùng nhiều xe làm bình phong thì sẽ giảm bớt nguy cơ mất chất liệu bí mật."

"…Ra chúng tôi chỉ là một trong những kẻ thế mạng chờ chết."

Quenser tặc lưỡi và ngó ra bên ngoài thông qua một kẽ hở trên màn che.

Đập vào mắt là cơn bão tuyết dữ dội và vài quả núi trắng xóa. Khu vực họ đang đi qua có rất nhiều cây tùng bách, nhưng không phải chỗ nào trên núi cũng được cây bao phủ. Ở vài nơi, cây bị đốn hạ để làm đường láng. Có nơi còn có dãy các tháp kim loại xếp thẳng đều trông giống hệ thống cáp treo.

"Đã vậy khu vực này sắp sửa được công nhận là một quốc gia an toàn nữa chứ… Không thể tin được tất cả chỉ vì một khu nghỉ dưỡng trượt tuyết hoạt động bất ổn."

"Nghe nói hiệp hội bảo vệ động vật thích nó lắm đấy. Cái gì mà lũ chim ưng và lũ gấu bị săn trộm đến suýt tuyệt chủng đang phục hồi số lượng ấy."

"Đám người ấy đỉnh thật đấy chứ. Trong khi tỉ lệ thất nghiệp ngày càng tăng, đám binh sĩ và người vô gia cư chết đầy ngoài đường, bọn họ vẫn hô hào đòi sử dụng cả đống tiền thuế chỉ để bảo vệ lũ quạ trong thành phố. Với cả, sao cái xe này lại nghiêng về bên phải thế?"

"Chắc tại bộ chiến giáp to tổ bố ở góc kia kìa."

Heivia dùng ngón tay cái chỉ qua và bộ chiến giáp kềng càng vẫy tay chào lại một cách nữ tính.

Sau vai trái của bộ chiến giáp là một thùng chứa hình chữ nhật vừa đủ nhét lọt Quenser, có lẽ bên trong chất đầy vũ khí hạng nặng.

"Bên trong hình như là idol sa ngã. Nghe bảo cô ta hát hay, múa giỏi và luôn khoác lên nụ cười hoàn hảo, nhưng cô ta lại hoàn hảo đến mức chẳng dễ thương tí nào. Do đó cô ta buộc phải dấn thân vào chiến tranh sạch vì chỉ có hai lựa chọn: trở thành phóng viên chiến trường hoặc đi đóng phim con heo, cơ mà cô ta làm loạn quá nên mới bị chuyển tới đơn vị này."

"Có xinh hơm?"

"Nghe bảo đẹp đến mức phát nhàm luôn. Đúng là thật thì chả hiểu nổi ngành idol."

"Mấy câu kiểu đấy chính là lí do làm các quý cô khác ghen ghét đấy."

"À, đúng rồi. Còn có mấy tin đồn về vụ đó nữa. Thằng ngu nào đó bên ngành quảng cáo khoác lác bảo cô ta ‘xinh hơn công chúa Volga’, thành thử cô ta bị buộc phải rời khỏi một show truyền hình vì tội khi quân. Thảm cái là cô Idol Hoàn hảo chưa từng chính miệng nói một lời nào về công chúa Volga. Tất cả chỉ tại đám xung quanh nhiều chuyện thôi."

"Cậu có nghĩ công chúa Volga đứng đằng sau vụ này không?"

"Tớ từng thấy cô công chúa đó tham gia tiệc chiều một lần. Đương nhiên tớ không có cơ hội trò chuyện, nhưng cô nhóc toàn nấp sau lưng các vệ sĩ cao gấp đôi mình trong suốt buổi tiệc. Đứa bé ấy không phải dạng hay ghen tị người khác."

Quenser và Heivia đang chán, nên hai cậu chuyển sang quấy rối quý cô Idol Hoàn hảo. Họ nhích lại gần bộ chiến giáp khổng lồ.

"Này, này. Bộ idol ngày nay cần phải có bằng lái chiến giáp để biểu diễn à?"

"Quả thật tôi phải lấy chứng chỉ xây dựng khi tham gia dự án xây một tòa lâu đài nhỏ cho show truyền hình của mình."

"Được bảo vệ kĩ quá mức như thế thì chắc cô cũng có chính sách bảo hiểm khuôn mặt luôn nhỉ?"

"Ngày gia hạn là tuần trước. Cơ mà chắc họ không gia hạn đâu, vì tôi mắc lỗi nặng quá mà."

“Nhưng đã giao cho bộ chiến giáp đó thì chắc văn phòng idol không muốn cô bị thương đâu nhỉ.”

“Cái đó tùy thuộc vào việc vết thương nghiêm trọng thế nào. Chắc họ muốn tôi có khuyết điểm nào đó.”

Quenser giật nhẹ ống tay áo của Heivia và thì thầm vào tai cậu ta.

"(Đúng là ở đây tập trung đủ loại người thật. Cơ mà tớ có cảm giác ở đây không có vụ mọi thành viên trong đội sử dụng sở trường của mình để hoàn thành xuất sắc một nhiệm vụ nguy hiểm như trong phim hành động.)"

"(Chuẩn luôn, thằng mặt tàn nhang kia vừa cáu lên chỉ vì hệ thống máy game của mình bị đơ kìa. Cơ mà, tại sao còn chơi game FPS trên chiến trường thế chứ?)"

Họ bắt đầu suy nghĩ nghiêm túc rằng phải chăng vòng lặp thay thế nhân sự của đơn vị Background (tức tỉ lệ tử vong cao) là do đồng đội quá ngu chứ không phải bởi kẻ địch nguy hiểm.

"Toàn quân," Nữ chỉ huy gõ sàn xe một lần nữa, nói. "Chúng ta sẽ sớm tới khu vực chiếc oanh tạc cơ tàng hình hạ cánh khẩn cấp thôi. Khi đó, chiến dịch Christmas Boot sẽ bắt đầu. Trước khi đến nơi, nhớ kiểm tra xem đã có ca cao trong giỏ đồ chưa. Cái túi hình que mà hồi nãy phân phát cho mỗi người ấy."

Quenser cau mày và hỏi, "Mấy cái này dùng để làm gì vậy? Nếu chúng ta uống đồ nặng mùi thì lũ chó ngửi thấy mất."

"Cái cần đề phòng là bọn lính chết đói ngửi thấy mùi kìa," Heivia xen vào.

"Không, không." Người phụ nữ lắc đầu. "Nếu có vấn đề bất ngờ gì xảy ra, chúng tôi sẽ không thành lập đội tìm kiếm. Đi bộ 80 km về sân bay quân đội trong cơn bão này chắc sẽ khắc nghiệt lắm. Đống thực phẩm mà bị đóng băng thì sẽ trở nên vô dụng. Khi đó chỉ còn nước nhỏ nước mắt vào bột ca cao thôi. Liếm từ từ có thể giữ được mạng đấy."

"Thật đấy à?"

"Công việc này có chính sách phúc lợi quá đỗi tuyệt vời luôn." Heivia nhận xét.


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Chiếc oanh tạc cơ tàng hình là loại flying wing, hình dạng giống như một chiếc boomerang. Khí cụ bay đen kịt ấy hiện rõ mồn một trên dãy núi phủ tuyết trắng.

Nó hạ cánh bên cạnh một dòng sông băng nằm giữa hai quả núi. Mặt đất rải đầy đá nhỏ, nên dĩ nhiên bánh xe của chiếc oanh tạc cơ đã bị đâm thủng. Chiếc máy bay có thể dễ dàng mất cân bằng và bốc cháy trong trường hợp đó vậy mà lại hạ cánh gọn gàng như thế thì hẳn viên phi công phải là một tay lão luyện.

Dường như tên lửa đã gây tổn hại đến mạn phải chiếc phi cơ. Khói đen bốc lên nghi ngút bên mép, song không hề có dấu vết hư hại lớn nào.

"Chỉ trầy sơ thôi mà. Tại sao lại phải hạ cánh chứ?"

"Flying wing có tải trọng lớn, nhưng độ ổn định thì thấp. Nó phải chịu đựng cơn bão tuyết dữ dội, chưa kể có khi còn nhiễu loạn không khí ở trên kia nữa."

Cỗ chiến giáp bước ra khỏi chiếc xe tải quân sự và sử dụng đèn khò hồ quang điện để cắt cửa chiếc oanh tạc cơ.

Sau khi cỗ chiến giáp tháo gỡ thành công cái nắp dày cộm, nó vẫy tay ra hiệu mọi thứ đều ổn và nữ chỉ huy tiến tới nhìn vào bên trong chiếc máy bay.

Một tiếng súng đột nhiên vang lên.

"Hả?"

"Gì vậy? Gì vậy? Sao cô ta lại phải nổ súng thế?"

Hai chàng trai nằm sấp xuống và trối chết bò ra sau đống tuyết, nhưng sau đó lại không có chuyện gì xảy ra nữa. Hai cậu trai liếc nhìn nhau rồi mon men lại gần chiếc máy bay ném bom, vừa lúc thấy cô chỉ huy bước ra cửa, áo đẫm đầy máu. Chất lỏng màu đỏ nhanh chóng bắt đầu đóng băng.

"Chất liệu bí mật ở bên trong. Mang nó ra."

"Có chuyện gì vậy!?"

"Chúng ta không có thời gian mang theo những kẻ bị thương. Tự lo cho mình thôi cũng mệt rồi. Mắc gì phải tốn công làm từ thiện nữa? Chưa kể đem theo thì vài người sẽ bị bỏ lại để nhường chỗ cho thương binh."

"…"

"Đừng có nhìn tôi như vậy chứ. Kíp lái chiếc oanh tạc cơ cũng toàn là binh sĩ không được đăng kí trong chiến tranh sạch thôi mà. Tên bọn họ không được ghi vào danh sách tử sĩ quốc tế đâu. Bọn họ cũng giống chúng ta vậy. Báo cáo sẽ chỉ nói phát hiện có người chết mặc quân phục của Vương Quốc Chính Thống. Chúng ta chưa từng có cơ hội xác định danh tính của họ, nên người ta sẽ coi họ như là lũ phá hoại nghiện cosplay thôi."

"Không thể tin nổi mà…" Heivia rên rỉ, nhưng cậu ta không thể làm gì.

Phàn nàn không thể hồi sinh người đã khuất.

Nữ chỉ huy phớt lờ và ra lệnh, "Nhanh lên, nhanh lên. Chúng ta phải cố hết sức sao cho người của Vương Quốc Chính Thống cũng không biết chúng ta làm gì. Nghe bảo lũ Unicorn đang hoạt động bí mật ở đây. Không ai muốn đụng mặt bọn chúng đâu."

"Làm ơn đừng nói nữa mà! Không muốn nghe lại cái tên đó đâu! Nghe cái tên là sang chấn tâm lí lại ùa về!!" Quenser rệu rã kêu gào, nhưng cậu cũng phải bắt tay vào làm việc.

Đầu tiên, cậu bước vào trong khoang lái đầy máu và bấm nút mở cửa khoang hàng dùng để tải bom. Quý cô Idol Hoàn hảo điều khiển bộ chiến giáp khổng lồ đi vào trong khoang sau, bưng lấy một thùng kim loại to bằng tủ lạnh rồi đem đến chỗ mấy chiếc xe tải. Có khá nhiều thùng chứa, mỗi thùng có kích cỡ khác nhau.

Quenser rời khỏi khoang lái để tránh xa cái mùi hôi thối làm cậu buồn nôn và hỏi cỗ chiến giáp.

“Mấy cái thùng nặng cỡ nào thế?”

“Nặng tầm pho tượng đồng.”

“Tôi còn ứ biết tượng đồng nó nặng thế nào.”

Tuy nhiên, bọn họ không còn cách nào ngoài nhường việc mang vác cho cỗ chiến giáp. Các binh sĩ khác tản ra xung quanh chiếc máy bay ném bom tàng hình để canh gác. …Hoặc là họ chỉ muốn đùn đẩy công việc phiền phức cho người khác.

Số lượng thùng chứa chất liệu bí mật nhiều hơn dự đoán. Chúng choán hết chỗ tận ba chiếc xe tải.

Điều đó đồng nghĩa với việc số lính ban đầu chia ra năm, nay phải dồn vào hai cỗ xe tải còn lại.

Heivia gào lên trong cái nóng bốc mùi thôi thối, “Kinh tởm quá! Cái gì cũng kinh tởm hết! Giống như xe lửa chật kín người ở Đông Nam Á vậy!!"

"Rồi, rồi, nhưng thế này còn tốt hơn là bỏ mạng, đúng không? OK, hàng lên hết cả rồi đấy," Chỉ huy buột miệng nói. “Tới lúc đi rồi. Mọi người lên xe đủ hết chưa? Nếu không lên kịp thì sẽ bị bỏ lại đấy. Lo mà nhanh chân lên."

Chiếc xe tải khởi hành, làm thùng xe rung lắc dữ dội. Chiếc xe có lẽ bị mất cân bằng do số người trên xe quá nhiều.

"Từng này khối lượng không làm bánh xe xẹp đấy chứ?”

“Bánh của loại xe tải này không có không khí bên trong. Bên trong chúng là sợi nhân tạo. Lĩnh vực chống sốc đã có nhiều cải tiến, nên có khi chúng ta còn sẽ sớm được chứng kiến sự ra đời của loại vũ khí mới với lớp giáp dày và tốc độ cao lai giữa xe tăng và xe bọc thép nữa kìa."

"Rồi rồi, hiểu rồi, thưa con mọt thiết kế! Đừng có mà làm tăng thêm nhiệt cho cái lò xông hơi bằng người này nữa!!”

Tiện thể, Quenser gần như ôm luôn quý cô Idol Hoàn Hảo, nhưng cậu chẳng thấy sung sướng chút nào bởi còn vướng bộ chiến giáp khổng lồ mà cô đang mặc. Nó không ấm mà cũng chẳng mềm. Cái nóng giúp cậu an toàn bây giờ, song nếu một làn gió lạnh thổi vào từ kẽ hở trên mái che thì da má cậu sẽ dễ dàng dính chặt vào lớp giáp.

Quenser bỗng nghe thấy tiếng như khi nút chai champagne được mở. Âm thanh phát ra từ một khoảng cách rất xa bên ngoài lớp màn che dày.

“Chuyện-…?”

Cậu còn không kịp nói nốt câu.

Cậu nghe thấy một tiếng nổ inh tai nhứt óc và chiếc xe tải phanh lại đột ngột.

Thùng xe chật kín không có gì để nắm lấy. Không có gì để giằng người xe tải đạp phanh, ai cũng đổ dồn về phía trước. Quenser nghe rõ tiếng xương sườn mình đang gào thét.

"Gyahhh!? Khụ khụ…cái gì thế?”

“Chết rồi, chết rồi!! Hình như là súng cối đấy! Tớ ngửi thấy mùi cháy. Chiếc xe tải ở phía trước banh chành rồi!!”

Đạn cối được bắn lên không trung như cú ném xa trong bóng chày để rồi rớt xuống mục tiêu. Nó là thứ vũ khí đơn giản được sử dụng khắp nơi trên thế giới.

“Ể? Khoan đã! Thế thì chúng ta phải húc chiếc xe tải kia tránh sang bên chứ! Nếu dừng lại ở đây thì…!!”

Một khắc sau, họ nghe thấy tiếng nổ vang lên ngay phía sau. Cỗ xe bọc thép ở cuối đoàn có lẽ đã bị phá hủy. Xe đầu, xe cuối đoàn bị phá hủy, các chiếc ở giữa hiển nhiên bị kẹt cứng.

“Tình huống rập khuôn thật ấy chứ. Y chang trong sách luôn.”

“Ra ngoài, ra ngoài! Bọn chúng sẽ triệt hạ từng cỗ xe một đấy!" Cô chỉ huy vừa hét lên, đám binh sĩ bắt đầu túa ra khỏi thùng xe cùng một lúc.

Quý cô Idol Hoàn hảo sử dụng sức mạnh kinh người của chiến giáp để xé màn che dày, lôi theo Quenser ra ngoài.

Nhưng kẻ địch không chờ họ phân tán.

Tiếng mở nút chai champagne lại vang lên.

“Tản ra! Nằm xuống!!” Hai mệnh lệnh mâu thuẫn của nữ chỉ huy là thứ tiếp theo họ nghe thấy.

Tiếng nổ chát chúa vang lên.

Tầm nhìn của Quenser nhanh chóng bị màu trắng bao trùm.

Cậu cứ tưởng nguyên khuôn mặt đã bị nát bấy cùng hai nhãn cầu, song hóa ra quả đạn cối đã đáp xuống cách cậu một khoảng tương đối nên chỉ hất tuyết vào cậu. Nhưng tuyết lại đập mạnh vào mặt với tốc độ khủng khiếp đến mức tước đi cảm giác thăng bằng của cậu.

Nằm úp gần đó, Heivia hét lên. "Thằng ngu Quenser này! Bò xuống dưới gầm xe tải mau! Xe thiết giáp bị hạ chỉ vì lốp xe và hệ thống giảm xóc bị phá hủy thôi. Đạn pháo cối không xuyên thủng lớp giáp được đâu!"

"Gió bão thế này mà sao chúng có thể nhắm chính xác được chứ!? Tưởng người ta phải dùng hai, ba phát súng đầu để xác định đường cơ sở nhắm mục tiêu chứ!?"

"Đây là súng cối dùng GPS đấy! Chỉ cần bắn đúng hướng thôi, phần đuôi của nó sẽ tự dịch chuyển dựa vào thông tin GPS từ vệ tinh để bắn trúng mục tiêu. Tản ra chỗ toàn tuyết với tuyết không thế này chỉ khiến chúng ta dễ bị chọn làm mục tiêu trên bảng cảm ứng thôi!!"

Quenser bò qua lớp tuyết và chui xuống gầm xe, gào to. "Thế thì phải làm nhiễu tín hiệu đi chứ!!"

"Đám lính đảm nhận nhiệm vụ liên lạc đeo cỗ máy to bự chảng sau lưng bị hạ đầu tiên rồi. Cả bà hống hách lãnh đạo chúng ta cũng đi đời luôn!"

"Chết dễ vậy sao!? Tưởng bả là trùm cuối chứ!!"

Sau vài vụ nổ nữa, số lượng binh lính đã giảm đi đáng kể. Nhờ tuyết văng nhiều mà Quenser có được một lớp bảo vệ giữa khung cảnh toàn màu đỏ và màu đen ghê tởm.

"Xe tải này mà bị bắn liên tục thì không thể trụ nổi đâu. Nếu không mau làm gì thì chúng ta sẽ bị đè bẹp mất."

"Thấy rồi. Thấy lũ chó đẻ đó rồi. Cách 1700 mét về phía bắc. Vài chiếc xe chuyển quân của Đồng Minh Tình Báo đang đỗ gần chân núi. Súng cối chắc được dựng ở phía sau đấy!"

Quenser kiểm tra bằng ống nhò. Quả thật là có vài phương tiện trông khá giống xe tăng đã gỡ bỏ tháp pháo. Lớp giáp của chúng cũng vừa đủ dày để khiến đạn súng trường trở nên vô dụng. Chưa kể khoảng cách cũng quá xa so với tầm bắn.

Súng cối vốn được hướng lên trời mà bắn, nên chúng có thể nã đạn liên tục mà không cần rời chỗ nấp.

"Tên lửa vác vai chống tăng của cậu đâu rồi!? Chuẩn bị ngay đi chứ!!"

"Tớ có thể làm dàn xe vận chuyển quân dùng làm tường chắn phát nổ, nhưng đống sắt vụn còn lại thì vẫn nằm y nguyên đó chứ không dời đi đâu. Tớ không thể tiêu diệt được đội súng cối đằng sau đống xe đó được đâu!" Heivia khó chịu đáp. "Bên mình không thể tấn công được chúng. Chỉ có thể ngồi đây chờ bọn chúng ném bóng về phía mình thôi. Tính sao bây giờ đây?"

"Này, Heivia. cậu có nghĩ bọn chúng tấn công chúng ta vì có được thông tin về chất liệu bí mật không?"

"Ý cậu chúng ta sẽ có cơ hội sống sót nếu sử dụng xe tải chở chất liệu đó làm khiên à?" Heivia cau mày. "Không ai dùng mỗi súng cối GPS tấn công đâu. Đó chỉ là một binh chủng trong lực lượng của chúng mà thôi. Bộ binh sẽ tiếp cận trong khi bên mình bị đạn cối giữ chân. Tớ nghĩ đống phương tiện vận chuyển mà đám Đồng Minh Tình Báo đang sử dụng làm khiên chắn kia có thể chở được sáu đến bảy mươi người đấy."

"Thế thì chúng ta làm gì bây giờ? Dù thế nào thì chúng ta cũng cần phải tiêu diệt đội súng cối càng sớm càng tốt."

Quenser lấy ra thứ chất nổ giống đất sét từ ba lô, phóng tầm mắt ra ngoài từ dưới gầm xe trong khi tay gắn kíp nổ dạng que vào thuốc nổ.

Cậu đang tìm quý cô Idol Hoàn hảo trong bộ chiến giáp.

"Này người ơi! Còn di chuyển được không? Tôi sẽ dùng thuốc nổ thổi tung tuyết lên để yểm trợ cho. Trong lúc đó hãy chạy tới chỗ xe bọc thép đằng trước nhé!"

"Nhưng cỗ xe bọc thép đó bị phá hủy rồi mà!" Quý cô idol trả lời.

"Vì thế nên cô chỉ cần kéo tháp pháo ra thôi! Nó dùng tín hiệu điện để bắn. Chỉ cần nối dây điện lại với nhau là có thể khai hỏa được thôi!"

Quenser bò nửa người ra khỏi gầm xe tải và ném thuốc nổ dẻo Hand Axe vào chỗ tuyết trống. Cỗ chiến giáp cũng hứng phải vụ nổ, nhưng nhờ lớp giáp dày bảo vệ nên quý cô Idol Hoàn hảo có thể chạy tới chỗ xe thiết giáp.

Heivia la lên từ phía sau Quenser, "Không có tác dụng đâu, thằng thộn này!! Pháo trên xe bọc thép đó là loại 80mm dùng để tiêu diệt sinh lực địch. Nhìn thì giống xe tăng đấy, nhưng cái đó chỉ dùng để xé xác quân địch bằng đạn trái phá thôi. Nó không có đủ lực xuyên để chọc thủng giáp của đám xe bọc thép kia đâu!!"

"Tớ biết chứ!" Quenser hét trả khi bò hết người ra khỏi gầm xe.

Cậu nhanh chóng đứng dậy, vừa chạy về phía xe thiết giáp bị phá hủy vừa giữ thấp trọng tâm.

Vài quả đạn pháo đáp xuống vị trí cách Quenser không xa.

HO v06 10.jpg

Chúng không bắn trật. Súng cối GPS rất chính xác. Chúng đang tiêu diệt các binh sĩ khác xung quanh Quenser. Chẳng qua cậu chỉ là mục tiêu có mức ưu tiên thấp nên được để dành bắn sau.

Sau khi cỗ chiến giáp gỡ tháp pháo ra khỏi trần xe bọc thép, Quenser chui xuống dưới bộ giáp. Đạn thường được nạp tự động, nhưng người ta có thể lấy chúng ra bằng tay trong trường hợp pháo kẹt đạn. Quenser kéo cần gạt dày và đạn pháo đã lên nòng rớt xuống nền tuyết.

Viên đạn có kích cỡ bằng ba phích nước hai lít nối lại với nhau. Nó nặng như thể bên trong đặc kim loại.

"Cậu làm cái gì vậy?" Idol Hoàn hảo hỏi.

"Đổi kíp nổ."

Quenser dùng dụng cụ mở đầu vỏ đạn, đổi kíp nổ bên trong bằng kíp nổ kiểm soát bằng bộ đàm mà cậu hay sử dụng rồi đóng lại.

Cậu vận lực vai nâng đạn pháo lên và xoay sở lắp lại vào khẩu pháo mặc cho lưng đang kêu gào đau đớn.

"Hướng: 3409! Góc: 13 độ!"

"Không bay tới chỗ dàn xe bọc thép chúng dùng làm khiên chắn được đâu. Chưa kịp tới nơi thì đã rớt rồi." Idol Hoàn hảo cảnh báo.

"Đó chính là điều tôi muốn!" Quenser dùng dụng cụ loay hoay dưới tháp pháo, cắt vài sợi dây điện, lấy tay giữ chúng. "Giữ yên vào. Tôi chuẩn bị bắn đây!"

Ngay khi hai sợi dây hở tiếp xúc nhau, một tiếng nổ vang lên.

Quenser bị hất lăn quay trên nền tuyết còn cỗ chiến giáp thì đổ về phía sau, không thể chịu nổi sốc chấn động.

Quenser vớ lấy bộ đàm mặc dù không thấy được viên đạn bay đi đâu. Thời điểm mới là thứ quan trọng, vị trí chính xác không thành vấn đề.

Như Idol Hoàn hảo nói, viên đạn không bay tới nổi dàn xe chuyển quân che khuất súng cối GPS. Nó rớt xuống nền tuyết trước mặt chúng.

Nhưng vì cậu đã đổi kíp nổ, trái đạn pháo không phát nổ khi chạm đất.

Thế nó làm gì tiếp?

Lực tiếp đất không đủ triệt tiêu động lực sinh ra khi nó được bắn đi với tốc độ cao. Trái đạn pháo bật lên. Nó bật lên như quả bóng bị đá bởi một lực cực mạnh.

Nó bật thẳng vào dàn xe chuyển quân.

Ngay lập tức, Quenser bấm công tắc trên bộ đàm.

Đúng lúc trái đạn pháo bay ngay phía trên đầu đội binh sĩ vận hành súng cối GPS, hàng trăm mảnh đạn văng tứ phía.

"Súng cối GPS đã bị tiêu diệt rồi đấy. Mẹ nó, đau tai quá. Đây chắc là cảm giác của con cá sống dưới biển sâu lần đầu lên cạn," Quenser lầm bầm khi nằm bẹp trên nền tuyết trắng. Rồi cậu lắc đầu và hét ;ên. "Heivia! Kiểm tra xem bao nhiêu người còn sống với coi thử xem bao nhiêu xe tải còn sử dụng được! Ồ, và tránh xa ra đi, quý cô Idol! Cái mông bự của cô gần đè bẹp tôi rồi đấy!!"

"Thế là quấy rối tình dục đấy."

"Đừng có nói nhảm! Ngắm cái đống kim loại to tổ chảng ấy không làm tôi hứng lên được tí nào đâu!!"

Quenser gắng gượng đứng dậy, nhưng lại chợt nhận ra chẳng mấy binh sĩ tập hợp lại. Lúc đầu có tầm 150 người, giờ thì chỉ còn 10% sống sót.

"Kíp lái xe tải và xe thiết giáp đều bị hạ hết rồi à?"

"Có lẽ mảnh đạn từ súng cối đủ sức xuyên thủng kính cường lực của xe. Tổ lái của xe thiết giáp phía trước bị hạ hết rồi. Hóa ra mở cửa sập bắn súng máy không phải là ý kiến hay cho lắm. Sóng xung kích lọt vào trong luôn."

Những người sống sót không ai là lính chiến đấu dày dạn kinh nghiệm. Tất cả chỉ toàn là lính cứu thương và lính nuôi quân có bằng đầu bếp. Ngay bản thân Quenser cũng chẳng khác là mấy.

Heivia lê bước trong lớp tuyết dày, lại gần chỗ Quenser.

Biểu cảm của cậu ta không thoải mái chút nào.

"Tệ rồi! Chúng ta phải mau rời khỏi chỗ này ngay! Lực lượng chính của chúng sắp tới đấy!"

"Lực lượng chính?"

"Không nhớ sao!? Đội súng cối GPS chỉ là để giữ chân chúng ta thôi. Xét số lượng xe vận chuyển, tớ cá chúng phải có từ sáu đến bảy mươi người. Với cái tình hình nhóm thế này, chúng ta sẽ bị đè bẹp liền!! Tớ không biết chất liệu bí mật này là gì, nhưng vừa bảo vệ chúng vừa rút lui là chuyện bất khả thi!!"

Quenser dùng ngón cái chỉ vào quý cô Idol Hoàn hảo trong bộ chiến giáp dày.

"Nếu đám đó chỉ là bộ binh bình thường, bộ chiến giáp của chúng ta đây không đủ sức ngăn cản chúng à?"

"Chỉ cần một quả tên lửa vác vai thôi là xong phim rồi! Vả lại idol chúng ta có vũ khí gì đây? Cái gì ở bên trong thùng chứa phía sau vai trái của cô ta thế?"

"Hửm? Một khẩu Morning Star và vài quyển tạp chí." Cô trả lời.

"Bao nhiêu thứ không có, sao lại phải là cái đó chứ!? Khẩu súng máy phóng lựu đó đứng đầu danh sách quân ta giết quân mình đấy!!"

Cơ bản thì Morning Star là vũ khí bắn liên tục lựu đạn to bằng lon cà phê như súng máy. Vì khối lượng quá lớn và độ giật quá cao nên nó thường được cố định một chỗ hoặc gắn trên trực thăng hay xe bọc thép.

"Tôi nghe bảo nó rất hữu dụng khi tấn công vào căn cứ khủng bố mà," Idol Hoàn hảo nói.

"Chỉ vì trong không gian hẹp của các tòa nhà thì vụ nổ dễ bao trùm hết thôi. Khi còn nằm trong bộ chiến giáp đó thì cô chẳng cần quan tâm tới mảnh đạn sát thương, nhưng đồng đội gần cô thì sẽ bị cơn bão mảnh đạn nuốt chửng đấy."

"Tôi còn có thể sử dụng loại đạn bắn tỉa 5mm nếu lính địch đứng gần con tin hay máy tính nữa."

"Nhưng cô có kịp thay đổi qua lại các loại đạn khi kẻ địch đột ngột xuất hiện hai bên trái phải cứ như jack trong hộp không? Chỉ tổ làm chúng tôi tan xác thôi. Tôi không muốn tên mình xuất hiện trong sách hướng dẫn như một trường hợp đáng tiếc để cảnh cáo người dùng đâu!"

Heivia có thể cực kì khiêm tốn khi mạng sống bị đe dọa, nhưng giờ không phải là lúc để kén chọn.

Cậu ta bắt đầu run rẩy khi thấy Idol Hoàn hảo lấy vũ khí nguy hiểm đó ra khỏi thùng chứa.

Với tông giọng rõ ràng chỉ đang muốn tán nhảm với bạn bè, cô hỏi. "Hay chúng ta vừa đánh vừa sử dụng chất liệu bí mật đấy làm khiên chắn?"

“Chúng ta bị áp đảo số lượng đấy. Địch mà bao vây rồi tấn công từ nhiều hướng thì hết cách."

"Nè, nè." Quenser gọi để thu hút sự chú ý của cậu trai kia. "Heivia, giờ chúng ta cần đi thu nhặt các khẩu súng có tầm bắn hơn một ngàn mét như súng bắn tỉa hay bệ phóng tên lửa từ những người ngã xuống. Sau đó chúng ta sẽ tách ra rồi rời khỏi chỗ này."

"Vậy chúng ta bỏ chiến dịch Christmas Boot ư?" Idol Hoàn hảo hỏi.

"Vừa chiến đấu vừa phải bảo vệ đống đồ đó khó lắm. Và kẻ địch cũng giống vậy." Quenser chỉ tay vào những chiếc xe tải quân sự. "Thế nên mình chỉ cần đảo ngược tình thế cho nhau thôi. Ta sẽ tặng chúng xe tải và tiến hành bắn tỉa từ nhiều hướng để bào mòn sinh lực địch. …Kể cả khi đông hơn, phe Đồng Minh Tình Báo sẽ không thể tận dụng tốt lợi thế số lượng trong lúc phải bảo vệ đống xe tải."


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Chiến lược của Quenser đại thành công.

Họ không những đứng xa tấn công kẻ địch từ nhiều hướng mà còn chôn thuốc nổ dẻo và đạn pháo thừa lấy từ trong những chiếc xe bọc thép xuống dưới tuyết trước khi tạm thời rút lui. Hai làn tấn công, đạn từ xa và thuốc nổ dưới đất, đủ đánh cho quân Đồng Minh Tình Báo tan tác.

"Quân số của chúng gấp mấy lần ta nhỉ? Nếu đây không phải là nhiệm vụ bí mật thì chẳng phải chúng ta sẽ được trao tặng huy chương sao?"

"Không hẳn đâu. Phe mình thiệt hại bảy phần khi về tới căn cứ. Hơn nữa lực lượng bọn chúng vẫn còn đông hơn bên ta."

"Bọn chúng có thể gọi thêm tiếp viện," Idol Hoàn hảo chỉ ra vấn đề. “Tôi nghĩ chúng ta nên lên xe đi tới sân bay quân sự."

Vì thế đám Quenser cử tài xế mới để tận dụng đoàn xe tải quân sự.

Nhưng trước khi kịp khởi hành, họ nghe thấy tiếng mây dông vọng lại từ tít đàng xa.

Nhiệt độ ngoài trời hiện đang là âm 20 độ C, nhưng mồ hôi vẫn túa ra trên da của Quenser.

"Không ổn… Không ổn rồi!!”

“Này, Quenser. Đừng có nói với tớ là…!”

“Chuẩn mẹ rồi! Là tiếng của động cơ đẩy tĩnh điện. Một chiếc Object đang chạy về phía này!!”

Một vật thể khổng lồ bỗng xuất hiện từ phía sau dãy núi.

Thân hình hộ pháp của nó cao tới vài chục mét, trên người có hơn một trăm khẩu pháo. Nó là thứ vũ khí khổng lồ trang bị bộ giáp dày có thể chịu nổi một đòn trực tiếp từ MIRV[4], vũ khí vốn được dùng để san bằng các thành phố lớn. Khối thép đấy là biểu tượng chiến tranh, nhưng dường như nó có gì đó khang khác với những chiếc mà Quenser từng thấy trước kia.

Để giảm bớt lực cản không khí, phần thân chính không được thiết kế theo hình cầu mà giống như quả bóng bầu dục.

Động cơ đẩy chính có hình dạng tựa cỗ xe trượt tuyết khổng lồ, nhưng ngoài ra nó còn có vài bộ phận tương tự như động cơ tên lửa gắn ở phía sau thân chính.

“Cái quái gì kia? Một cỗ Object thế hệ thứ hai chuyên về tốc độ à?”

"Thân chính của Object được thiết kế dưới dạng hình cầu để nó có thể chống chịu những cuộc tấn công quy mô lớn từ mọi phía, kể cả mìn hạt nhân chôn dưới đất. Nhưng cỗ máy này lại bỏ qua khả năng ấy. Nó gia cường giáp phía trước để tập trung chiến đấu với các Object khác bởi vì ngày nay không ai tấn công bằng hạt nhân nữa. Ý tưởng đằng sau thiết kế này khác hẳn những chiếc chúng ta từng thấy."

Do tập trung vào giáp trước nên giáp ở hai bên sườn mỏng hơn những Object họ từng gặp qua và Quenser có cảm giác những vũ khí thời đại cũ cũng có thể gây tổn hại cho nó, song cậu không có ý định đối đầu trực diện. Chỉ nhìn qua thôi cậu cũng biết tính cơ động nó thuộc vào hàng cực phẩm. Nếu nó phát hiện ra nhóm Quenser, họ sẽ không có cơ may trốn thoát trong những chiếc xe tải chạy trên tuyết.

Nhưng may mắn thay, đám Quenser vẫn còn cơ hội thoát thân.

"Này, tiếng gì nữa thế? Lại một con nữa tới à… Khoan, chẳng phải nó là…?"

"Là Baby Magnum," Idol Hoàn hảo tiếp lời.

"Chết tiệt. Chúng ta đang làm nhiệm vụ bí mật. Công chúa và phe kia chắc không biết chúng ta ở đây đâu. Họ mà khai chiến thì chúng ta sẽ bị kẹp ở giữa mất!!"

Đám lính sống sót hốt hoảng leo lên xe tải và khởi động động cơ. Heivia ngồi vào ghế tài xế, còn Quenser rồi ở ghế hành khách liền kề, cỗ chiến giáp thì nhảy lên phía sau xe. Cỗ xe tải vì thế nghiêng hẳn về sau.

"Này, này, này! Bóng bầu dục của Liên Minh Tình Báo đang hướng pháo về phía này kìa! Chắc nó phát hiện ra ta rồi!!"

"Nếu cứ chạy băng băng trên cánh đồng tuyết rộng bao la này để tới sân bay quân sự thì kiểu gì chẳng bị bắn, đúng không!?"

"Hình như nó đang tập trung vào trận chiến với Baby Magnum hơn, nhưng tớ nghĩ nó đang chờ thời điểm thích hợp để tấn công chúng ta đấy. Chắc nó cũng đang do dự vì không biết xe nào chở chất liệu bí mật. Hỏa lực của Object mạnh quá mà."

"Nhưng làm sao chúng ta cắt đuôi nó đây? Thứ đó có một đống ra-đa và máy cảm biến. Dù có nhờ vùng núi cao khiến tín hiệu bị cắt đứt đi nữa, chúng ta cũng không thể biến mất dễ dàng được đâu."

"Cậu ngồi ở ghế hành khách nên lo việc chỉ đường đi!" Heivia giữ vô lăng bằng một tay, tay kia thì khởi động thiết bị dẫn đường của xe tải. Trong khi nhìn vào cái màn hình nhỏ, cậu ta nói. "Đây rồi, đây rồi. Có đường hầm này. Người ta đào đường hầm khắp dãy núi để làm đường tắt hồi chỗ này còn là một khu nghỉ dưỡng trượt tuyết. Bên trong như mê cung vậy. Chúng ta phải chạy vào trong đó!!"

Quenser sử dụng bộ đàm của chiếc xe tải để báo cho những xe khác biết. Khi họ vừa tăng hết tốc lực để hướng vào đường hầm cách đó không xa, hai chiếc Object khai chiến.

Bóng bầu dục của phe Đồng Minh Tình Báo có tính cơ động cao y như Quenser nghĩ, nhưng ngoài ra nó còn sở hữu khả năng lắc léo khó tin.

"Oa!? Quenser, cậu có thấy không!?"

"Tám chùm lade đột ngột bẻ cong và bao bọc Baby Magnum ư!?"

Mắt thường của Quenser chỉ có thể thấy dư ảnh vân cam của tinh thể tuyết bị phá vỡ. Nhưng hình ảnh quá khứ xuyên qua mí mắt ấy có sức hủy diệt kinh khủng đến mức khiến cậu cũng hãi hùng.

Những vũ khí la-de có thể tấn công với tốc độ ánh sáng ấy vốn giống như lưỡi hái thần chết ngay cả với vũ khí thời đại cũ. Những binh sĩ bằng xương bằng thịt không cách nào chống lại được cả.

"Nó đang rãi bột tinh thể quang tử ư? Để nó có thể điều khiển hướng chính xác như vậy trong cơn bão dữ dội này, chúng hẳn phải dùng đến công nghệ nano."

"Làm sao mà công chúa có thể né đòn đấy được thế? Con bé xác định thời điểm kẻ địch khai hỏa dựa vào cử động của Object địch và pháo của nó, đúng không? Sao mà cách đó có tác dụng với la-de bẻ cong theo ý muốn chứ."

"Chắc chắn có thứ gì đó tác động đến ánh sáng. Công chúa chắc có thể xác định được vị trí của thứ đó nhờ cảm biến tia tử ngoại hoạt động hoặc thiết bị tương tự."

Công chúa đang bắn vào những nơi hoàn toàn không dính dáng gì đến với quả bóng bầu dục. Có lẽ cô đang phá hủy thứ đó trước.

Nhưng đó đồng thời cũng là tin xấu cho những kẻ bị mắt kẹt ở giữa trận chiến.

"Chết tiệt! Chúng ta sẽ chầu ông bà hết thôi!! Họ phải đối xử với đất mẹ nhẹ nhàng hơn chứ!! Trái Đất sẽ bị đứt làm đôi mất!!"

"Này, Heivia. Cậu muốn cách chết nào hơn? Chết bởi pháo quân địch hay chết bởi pháo quân mình?"

Chiếc xe bỗng lỡ trớn trượt dài, nhưng Heivia bằng một cách thần kì vẫn xoay sở điều khiển xe quay lại quỹ đạo. Đoàn xe sau đó tiến vào trong đường hầm.

"Tối đen như mực luôn! Mà nghĩ lại, giờ chui vô đây chả khác gì tự sát!!"

"Chậm lại. Chậm lại cả nào!" Heivia hét vào bộ đàm trên xe. "Không ai biết được phía trước có sập hầm hay không đâu! Đèn pha xe không rọi đủ sáng. Ta cần cử người đi tới trước để kiểm tra xem có đá rơi hay hầm sập không!! Quenser, chú mày không có làm gì cả nên lo nhấc cái mông lên đi!! Mà, ai không lái xe cút hết ra ngoài mau!!"

Quenser mở cửa hành khách đã bị uốn cong do ảnh hưởng từ súng cối GPS rồi bước ra ngồi. Cậu thấy Idol Hoàn hảo trong bộ chiến giáp cũng bước ra từ sau xe.

"Tuy vẫn còn thấy hơi thở của mình, cơ mà cảm giác ấm hơn trước nhiều rồi. Có lẽ do gió không vào đây được chăng?"

"Phía trước đường hầm như nào vậy?" Idol Hoàn hảo hỏi.

"Phía trước không còn là đường thẳng nữa. Có mấy đường giao nhau tạo thành nhiều lối lắm. Nếu chạy qua được bên kia núi, ít nhất chúng ta sẽ thoát khỏi cảm biến của quả bóng bầu dục đó."

"Vấn đề chính là đường đến lối ra có bị bịt vì sập hầm hay không."

"Giá mà ta biết chắc có đường ra thì đã có thể dùng thuốc nổ bịt lối vào rồi."

Thế là đám Quenser đi tới trước để kiểm tra chướng ngại, đoàn xe tải quân sự thì di chuyển từ từ theo sau. Những tảng bê tông lớn nằm rải rác khắp nơi. Khi họ chiếu đèn pin về phía trước, họ phát hiện có vài nứt lớn chạy trên trần hầm. Các mảng bê tông rớt xuống từ chỗ đó.

"…Chỉ cần một mảnh nhỏ rơi xuống đầu cũng đủ nứt sọ rồi."

Ở ngoài kia là hai chiếc Object cao 50 mét đang đối đầu với nhau. Cứ mỗi lần cỗ Object nào nổ súng là đường hầm lại rung rắc dữ dội. Nếu khẩu coilgun hay gì đó tương tự bắn thẳng vào núi, họ có thể sẽ bị chôn sống trong hầm.

"Vậy sau khi qua khỏi núi thì ta còn phải lòng vòng bao xa nữa mới tới sân bay quân sự? Đáng lẽ ta nên gom lương khô của đám người đã tử trận."

"Một trong số những người sống sót có bằng đầu bếp đấy." Idol Hoàn hảo nói.

"Ồ tuyệt ghê, thế cậu ta nấu cái gì đây? Con gì sống trong con hầm này? Chuột? Dơi?"

Quenser chiếu đèn lên tường hầm và thấy dòng chữ "Lối ra: Còn 7 km” viết bằng phấn kẽ. Một khoảng cách quá xa so với tình thế hiện nay. Họ phải liên tục kiểm tra dưới chân, run rẩy vì sợ sập hầm trong khi dọn các tảng bê tông để tạo lối đi cho xe. Quenser thà kiểm kê hàng hóa trong cửa hàng còn hơn.

"Tiếp tục phát huy nhé, bạn idol!"

"Rồi, lũ đàn ông không biết ‘ladies first’ là gì còn chẳng bằng phân chó ở Vương Quốc Chính Thống nữa."

Suốt chặng đường, Quenser toàn quẳng hết việc bưng vác nặng nhọc cho đồng đội. Sau khi đi được ba cây số, họ bắt gặp giao lộ nối nhiều đường hầm với nhau.

Quenser chiếu đèn xung quanh rồi than, "Đùa với bố à? Không những đi trong hầm tối mà còn phải đi không đèn tín hiệu hay bảng báo dừng gì nữa. Hi vọng mọi người vẫn bám đuôi nhau. Nói thật chứ chỗ này chắc người ta gọi là đường hầm quỷ ám hay gì quá."

"Tôi thấy có nguồn sáng này." Idol Hoàn hảo thông báo sau khi kiểm tra cảm biến mặc định của bộ chiến giáp. "Là một chiếc thùng thuy kim loại. Bên trong còn có ít than nữa. Hình như ai đó đã dập vội lửa khi nghe thấy tiếng chúng ta."

"Thấy rồi, thấy rồi. …Có một chiếc xe tải đỗ gần thùng phuy."

Quenser báo cáo tình hình cho đoàn xe, sau đó Heivia trả lời. "Của Đồng Minh Tình Báo à?"

‘'Sao tớ biết được? Nhưng chắc chắn là xe dân dụng. Nhìn không khác gì xe tải tồi tàn ở quốc gia chiến trường."

Cậu tính nói tiếp thì một việc bất ngờ xảy ra.

Một tiếng súng vang lên và tia lửa điện bắn tóe ra từ bộ chiến giáp.

Quenser vội vàng nhảy ra sau lưng cô.

"Bọn tớ đang bị tấn công!"

"Là người địa phương hay là lính Đồng Minh Tình Báo?”

"Tớ không biết, nhưng chúng đã bắn bọn tớ!!"

"Thì bắn lại đi!! Vô hiệu hóa bọn chúng!!"

"Không được! Lỡ họ chỉ là dân thường núp trong này thì sao!? Chúng ta mới là người xâm nhập mà!!"

Idol Hoàn hảo mà Quenser đang dùng làm khiên chắn thở dài và nói qua máy phát thanh.

"Núp váy con gái thì không nên nói thế đâu."

"Ồn ào quá! Cứ đứng yên thế đi. Khốn nạn thật chứ!!"

Cỗ chiến giáp bình thản lắc lư khẩu súng máy phóng lựu 150 cm bằng một tay.

"Tôi có nên bắn hạ chúng bằng khẩu Morning Star không?"

"Quenser, làm gì thì làm, tuyệt đối đừng cho cô ta bắn!" Heivia la lên. "Đừng có để con nghiệp dư đó dùng khẩu súng đứng đầu danh sách bắn nhầm đồng đội ấy!!"

Nhưng Quenser không trả lời. Trong khi núp sau cỗ chiến giáp, cậu lấy ra ít chất nổ dẻo Hand Axe.

"Này, cậu định làm trò gì đấy?"

"Heivia! Ném tớ bộ bảo vệ tai dùng trong bắn tỉa ấy! Ít người như vậy chắc kiểu gì cũng có hàng dư thôi!!"

Quenser loáng thoáng thấy thứ gì đó được ném về phía mình từ chỗ ánh đèn pha chói lóa. Thứ đó giống hệt tai nghe nhưng lại không có dây cắm. Quenser đeo nó lên, lấy Hand Axe ra khỏi ba lô và gắn kíp nổ vào miếng thuốc nổ nhỏ mà cậu vừa xé ra.

Idol Hoàn hảo nói cái gì đó, nhưng cậu không thể nghe thấy vì đeo nút bịt tai cách âm.

Mặc kệ cô nói gì, Quenser ném thuốc nổ dẻo về hướng có tiếng súng phát ra. Thuốc nổ chạm đất trước khi kịp tới nguồn âm, song cậu vẫn bấm nút trên bộ đàm.

Một tiếng nổ vang lên.

Tất cả tiếng súng đều dừng lại khi tiếng nổ có thể xuyên qua nút bịt tai vang lên.

Quenser tháo nút bịt tai ra, nói, "Chỉ là hiệu ứng âm thanh thôi, lũ ngu. Vô cùng hiệu quả trong đường hầm kín như thế này."

"Quenser khốn nạn!" Heivia gào lên. “Làm gì cũng nói cho bọn tớ biết trước chứ! Vài người phe ta cũng bất tỉnh luôn rồi!!"

"Thế thì đạp lũ chúng nó dậy là xong."

Quenser và Idol Hoàn hảo bước tới trước những người khác, đối mặt với lực lượng bí ẩn đã bắn mình. Hai người thấy một chiếc xe tải dân sự lớn, một thùng phuy kim loại chứa đầy tạp chí cũ để đốt lửa, và đám người trong trang phục công nhân nằm la liệt dưới sàn.

"Nhiêu đây vẫn chả thể biết được lũ này là dân thường, quân du kích địa phương hay là quân Đồng Minh Tình Báo cải trang."

"Xe tải chứa đạn pháo chưa nổ này. Đầy ắp luôn." Idol Hoàn hảo báo cáo.

"Cũng chưa thể chứng minh gì được. Bọn họ có thể là tình nguyện viên và cỗ xe tải có thể là đồ ngụy trang che giấu cho nhiệm vụ khác. Giống chúng ta ấy."

Heivia xen vào qua bộ đàm. "Toàn là nghiệp dư thôi. Bọn chúng bắn ta trước mà. Chẳng có dân chuyên nghiệp nào lại bắn đạn thường vào chiến giáp dày cả. Viên đạn đầu lẽ ra phải ghim thẳng vào đầu Quenser kìa."

"Thật á?"

"Thật đấy. Dù sao thì, trói hết lại rồi ném chúng qua một bên đi. Đống đạn pháo đó sẽ tăng cường hỏa lực cho phe ta. Chỉ cần đổi kíp nổ là chúng thành của ta rồi. Chúng ta cũng có thể lấy cái xe tải tồi tàn đấy luôn."

"Thế là cướp của dân thường à?"

"Rõ ràng bọn chúng bắn trước, việc gì phải lịch sự nữa."

Một người sống sót biết lái xe tải leo lên cỗ xe dân dụng. Bọn họ lái chầm chậm vì sợ bị tấn công nữa, nhưng sau đó lại không có trận chiến nào nổ ra cả. Dần dà, ánh sáng bên ngoài đường hầm yếu ớt soi sáng lối ra.

"Có núi kẹp ở giữa nên chúng ta chắc sẽ khó bị cảm biến và ra-đa của Object phát hiện ra hơn. Chưa kể, có nhiều lối ra như vậy thì bọn chúng chắc không biết ta ra đường nào đâu. Bây giờ chúng ta cần tới sân bay quân sự sao cho không bị chiếc Object đó phát hiện, kể cả có phải đi vòng một quãng dài để tránh chiến trường." Heivia nói.

"Nhiệt độ ngoài trời đang âm bao nhiêu độ vậy? Cậu nói thì nghe như chúng ta an toàn rồi, nhưng có chắc là chúng ta không bị đóng băng giữa đường chứ?"

"Chiến đấu với thời tiết có cơ hội chiến thắng cao hơn đấu với chiếc Object đó đấy."

Nhưng ngay khi bọn họ vừa ra khỏi đường hầm, lớp tuyết dày trước mắt họ đột nhiên hóa hơi.

Một vụ nổ hơi nước hất Quenser thẳng vào lại đường hầm.

Một khu vực rộng năm mươi mét và dài hai đến ba kilomet trên khung cảnh trắng xóa đã bị hóa lỏng, để lộ nền đất bùn bẩn.

"Cái đéo gì mới xảy ra thế!?"

"Lớp tuyết trải dài mấy chục mét trước mặt chúng ta bị bốc hơi hết ư… ?"

"Nhất định là Object đó chứ không gì khác. Nó đã sử dụng la-de khúc xạ bắn qua núi để cắt đường thoát của ta!!"

Nhưng bằng cách nào?

Có ngọn núi khổng lồ ấy chắn giữa, sóng ra-đa và cảm biến của chiếc Object đáng ra phải bị dội ngược lại.

"GPS," Quenser đập tay lên trán, nói. "Quân Đồng Minh Tình Báo dùng vệ tinh để hỗ trợ cho vụ súng cối khi nãy mà. Tất nhiên Object có thể làm giống vậy rồi. Chúng có thể theo dõi quân ta từ trên cao như nhìn xuống một căn nhà búp bê. Kiểu đó có núi chặn giữa thì cũng chẳng thành vấn đề."

Idol Hoàn hảo thở hổn hển bên trong cỗ chiến giáp, nói, "Nhưng thế thì chúng ta đâu thể chạy thoát được. Nếu mấy chiếc xe tải quân sự này bị đánh dấu rồi, dù mình có chạy tới nơi nào thì bọn chúng vẫn có thể tìm thấy và tấn công được hết!!"

Và nếu la-de của một chiếc Object lướt qua họ, cả người lẫn xe tải sẽ hóa thành tro.

"Làm gì bây giờ, Quenser?" Heivia hỏi. "Quay vào đường hầm sao?"

"Chúng biết vị trí của ta. Thế thì có khi chúng đã cử bộ binh vào đường hầm rồi. Quay lại hầm chỉ tổ bị chúng dọn sạch như ống xả bồn cầu thôi." Vừa nói, Quenser vừa đi tới chỗ xe tải dân dụng tàn tạ chứa đầy đạn pháo chưa nổ. "Bạn Idol này, sử dụng sức mạnh bá đạo của mình để cạo bột kim loại ra rồi gói vào túi ni lông đi. Tôi sẽ tháo hết kíp nổ mớ hàng cũ này. Nếu rải bụi kim loại vào không khí, ta có thể chặn tín hiệu của chúng."

Bom sẽ không phát nổ nếu thiếu kíp nổ. Để làm đạn pháo thành thứ an toàn thì phải gỡ bỏ kíp nổ. Nhưng thế cũng đồng nghĩa ta có thể kích nổ chúng trở lại nếu gắn kíp nổ mới.

"Có hiệu quả thật không đấy? Ngoài kia đang có bão tuyết. Chớp mắt cái là bụi gây nhiễu bị thổi bay liền," Heivia cảnh báo.

"Hay là chuyển chất liệu bí mật lên xe dân dụng? Biết là trò rẻ tiền nhưng còn tốt hơn là giữ nó trên xe tải quân sự."

Cô idol trong bộ chiến giáp bắt đầu bốc xếp các thùng kim loại đựng chất liệu bí mật. Quenser thì dùng dụng cụ để mở đầu đạn pháo ra, nhưng cậu chợt nghe thấy một tiếng động lớn từ phía sau.

Có vẻ như một thùng chứa chất liệu đã rớt xuống nền con hầm.

"Này, đừng có hù tôi vậy chứ, bạn Idol! Tôi đang làm công việc đòi hỏi độ khéo léo còn cao hơn lấy ráy tai đấy. Muốn tôi cho cả bọn banh xác hết à!?"

"Chờ đã, lại đây mà xem nè."

"Gì? Cô tính khỏa thân cho tôi xem à?"

Quenser quay lại trong khi đang làm việc, rồi cậu lập tức đơ người.

Chốt thùng kim loại đã bật ra khi rớt xuống đất và chất liệu bí mật đã đổ ra ngoài.

Đó là thứ kim loại màu bạc. Nó có dạng như khối gạch xây nhà và mỗi viên được gói trong bọc đã hút chân không. Trên bề mặt các khối kim loại lăn ra ngoài có khắc hai kí tự alphabet và độ nguyên chất.

"Li…Liti ư!? Đây là liti có độ nguyên chất 99,999%."

"Khoan, khoan, khoan! Lại kim loại hiếm nữa ư?" Heivia gào to.

"Giá thị trường kém ổn định hơn so với vàng hay platinum nguyên chất, nên nó không mấy phù hợp cho việc dành dụm." Idol Hoàn hảo nói. "Chỉ cần một bản tin thời sự nhắc đến chuyện nghiên cứu chất liệu thay thế thôi cũng đủ tác động đến giá trị của nó rồi."

"Nhưng thế cũng có nghĩa Liti là một mặt hàng tuyệt vời để đầu cơ cổ phiếu hay giao dịch tương lai."

Số lượng thùng chứa chất đầy ba xe tải quân sự. Thế làm tầm hai mươi tấn Liti.

"Giá thị trường bây giờ là bao nhiêu ấy nhỉ?"

"Biết chết liền." Heivia trả lời. "Tớ không ghiền theo dõi số liệu cụ thể trên báo đâu. Nhưng tớ biết chuyện người ta đã cho dừng khai khoáng ở năm hồ nước mặn lớn, nên giá cả liti đang tăng mạnh. Nghe nói cao gấp mười đến hai mươi lần so với bốn năm trước lận. Có ước lượng gấp mười thôi cũng biết núi liti trước mắt chúng ta đây giá trị còn hơn một căn biệt thự ở biển Aegea nữa. Tất nhiên, giá trị cũng có thể rớt thê thảm tùy tình hình."

"Thế ra đây là bí mật của nhiệm vụ bí mật này à?"

"Một dạng quỹ đen bí mật của ông sếp nào đó trong quân đội sao?" Idol Hoàn hảo hỏi. "Cơ mà tiền lấy từ đâu ra cơ chứ?"

"Chắc là từ đống đạn pháo chưa nổ," Heivia nói qua bộ đàm. "Bọn mình quả đã dùng trò đó làm bình phong thật, nhưng nhiệm vụ ấy thông thường phải được giao cho đơn vị ở sân bay quân sự. Mà dùng đến đám đó thì cũng cần tiền thuế chi trả nữa. …Có điều lũ nghiệp dư chúng ta đụng độ ban nãy cũng đào đạn pháo."

"Vậy họ bắt dân địa phương phải làm việc để cắt giảm chi phí nhân công, số còn lại sẽ được bỏ túi riêng. Rồi họ chuyển nó sang một nguồn đầu cơ khác để lại ít dấu vết hơn là liti để rửa tiền. Sau đó liti sẽ được máy bay ném bom tàng hình vận chuyển tới địa điểm an toàn."

"Nhưng chiếc oanh tạc cơ tàng hình lại bị tên lửa đất đối không của chính đồng minh Vương Quốc Chính Thống bắn rơi tại nơi mà Đồng Minh TÌnh Báo có thể nghe lén thông tin?”

Mọi mảnh ghép bắt đầu được đặt vào đúng chỗ.

Nhưng dường như vẫn thiếu thứ gì đó.

"Nhưng làm cách nào Đồng Minh Tình Báo biết được sự tồn tại của chất liệu bí mật này?" Quenser thắc mắc. "Nếu ra-đa của Object hay vệ tinh chỉ phát hiện ra quân ta, chúng đâu cần bắn cảnh báo để ngăn ta lại. Chỉ cần bắn một phát quét sạch chúng ta thôi. Chúng dường như quá cẩn thận với mấy chiếc xe tải. Đừng có nói là…”

“Thế ra mọi thứ chỉ là một phần trong kế hoạch, bao gồm cả vận chuyển liti cho Đồng Minh Tình Báo, sao?” Heivia rên rỉ. “Té ra tóm lại chỉ là hai chữ ‘đút lót’. Bọn chúng không thể trực tiếp đưa tiền mặt cho nước đối địch. Nhưng đống liti này lại là chất liệu bí mật ‘vốn không tồn tại trên giấy tờ’. Thêm nữa, nhiệm vụ này cũng là tối mật. Nếu chúng ta chết ở đây, tên của chúng ta sẽ không được viết vào danh sách tử sĩ quốc tế. Như vậy thì…!"

"Nếu số liti bọn mình vận chuyển rơi vào tay Đồng Minh Tình Báo thì cấp trên cũng không làm gì hết." Idol Hoàn hảo tiếp lời. "Cấp trên đang lợi dụng việc đây là nhiệm vụ bí mật nên mọi chuyện xảy ra đều không tồn tại trên giấy tờ."

"Thế rốt cuộc mọi việc, từ chuyện máy bay ném bom bị bắn hạ đến việc đơn bị Background bị tấn công, chẳng qua chỉ là một cách an toàn để tên sĩ quan Vương Quốc Chính Thống giao số tiền này cho Đồng Minh Tình Báo sao? Chiến dịch Christmas Boot hóa ra chỉ là chiến dịch tặng quà cho nước đối địch ư? Hơn trăm người đã phải bỏ mạng đấy!! Tất cả mọi thứ xảy ra chỉ vì thằng ngu si phản bội nào đó muốn giúp đỡ nước kẻ thù thôi sao!?

Liti có nhiệt độ nóng chảy là 179 độ C, nhưng có khả năng nó sẽ cháy hoàn toàn nếu bị nung nóng trong không khí. Có lẽ vì thế mà Object không muốn kết thúc mọi chuyện bằng trận oanh tạc. Không ai muốn phần thưởng quý giá của mình hóa thành tro cả.

"Thật không tài nào tin nổi mà! Lũ người này coi mạng chúng ta rẻ rúng đến thế sao? Nếu cứ tiếp tục nhiệm vụ thì chẳng ai toàn mạng trở về hết. Khi không mạng của chúng ta lại bị tên béo ị nào đó phía trên sử dụng để lót túi tiền!!" Heivia gào to.

"…"

Quenser vẫn giữ im lặng.

Cậu lướt ngón tay trên bề mặt trái đạn pháo mà cậu mới bắt đầu đổi kíp nổ.

"Một trong những binh sĩ hỗ trợ có bằng đầu bếp, đúng không? Đem cậu ta tới đây đi."

"Cậu định tiêu diệt một chiếc Object thế hệ thứ hai bằng mỗi chảo và thìa vét bột à? Hay là cần thêm dầu mè và đậu hũ Tứ Xuyên nữa?"

"Không," Quenser liền đáp. "Tớ chỉ cần dầu động cơ, vài thùng kim loại và nitơ lỏng dùng khi tháo kíp nổ thôi."

"?"

"Tên sĩ quan chó đẻ lệnh cho đơn vị Background làm việc này đang đợi chúng ta bị tiêu diệt khi đụng độ với đơn vị Đồng Minh Tình Báo hay Object của chúng. Thế thì điều kiện chiến thắng của chúng ta chỉ có một mà thôi. Chỉ cần tìm cách tránh chiến đấu với cả hai là xong. "


Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Vệ tinh quân sự của Đồng Minh Tình Báo lập tức phát hiện xe tải lớn đi ra từ đường hầm.

Nhưng đó không phải là xe tải quân sự. Nó là một chiếc xe tải dân dụng tồi tàn. Màn che phía sau đã bị gỡ bỏ và họ có thể thấy một lượng lớn trái đạn pháo chồng lên nhau.

Không có dấu hiệu gì về các thỏi liti.

Giấu hàng tấn kim loại như vậy không phải là chuyện dễ. Chúng có thể được giấu dưới những bộ quân phục của các binh sĩ tản ra xung quanh xe hoặc được gắn dưới gầm xe, song cùng lắm chỉ có thể giấu được một phần mười tổng số lượng.

Có lẽ đối phương đã bỏ cuộc.

Sĩ quan theo dõi vệ tinh của Đồng Minh Tình Báo đưa ra kết luận như vậy. Quân của Vương Quốc Chính Thống ắt hẳn đã nhận ra mình đang bị theo dõi từ trên cao vì ai cũng ngước lên trời và vẫy khẩu súng trường gắn khăn trắng ở nòng. (Tuy nhiên, khăn đã bị đóng băng vì thời tiết giá lạnh.)

Sĩ quan vệ tinh liên lạc với chiếc Snipe Laser 051 thế hệ thứ hai.

"Có vẻ như đơn vị Background mà chúng ta nghe nhắc tới đang di chuyển tới khu vực dân cư ở khu Athabasca thay vì tới sân bay quân sự của Vương Quốc Chính Thống. Luật quốc tế không cho phép Object tấn công khu vực dân cư. Đây là cơ hội cuối cùng để tấn công đấy."

"Kiểm tra bằng chứng rõ ràng nhất cho thấy chúng đã đầu hàng trước đã. Bọn chúng có vẻ đã bỏ xe tải quân sự và mấy thỏi liti lại trong hầm. Chỉ cần lấy được liti, những chuyện khác không quan trọng."

"Vậy là để chúng đi à?"

"Đào ngũ là trọng tội dù ở nước nào đi nữa. Chúng ta không cần can thiệp."

Với một tiếng rẹt tĩnh điện, một đường truyền khác xen vào.

Đó là "khách hàng" ở Vương Quốc Chính Thống.

“Đã xác nhận biên lai thanh toán chưa?"

"Chúng tôi làm ngay đây, trung tá. Chúng tôi sẽ mở tuyến đường hàng không sau khi xong việc," Đang trả lời, sĩ quan bỗng thầm nghĩ.

Tình hình không ổn lắm.

Chiếc Snipe Laser 051 là tập hợp công nghệ la-de tiên tiến. Nó sở hữu tốc độ vượt bậc và những khẩu pháo la-de cường độ cao có thể tự do bẻ cong đường đi của la-de nhờ tinh thể quang tử. Nó còn chứng tỏ mình không chỉ có khả năng chiến đấu.

Đó là chặn tuyến đường hàng không.

La-de phòng không trang bị trên chiếc Object là thiên địch của mọi loại khí cụ bay. Nhưng chỉ cần xác định tuyến đường cỗ Object có kích cỡ khổng lồ đó đi được và sử dụng Object phe mình cản đường thì vẫn có thể bảo đảm tuyến đường cho máy bay chở khách.

Tuy nhiên…

Snipe Laser 051 là Object thế hệ thứ hai có thể bẻ cong đường đi của tia lade và sử dụng tốc độ vượt trội thay cho khả năng chống chịu đòn tấn công hạt nhân từ mọi phía. Khả năng này tạo điều kiện cho nó luồn qua lỗ hổng trong chiến thuật gây áp lực hiện thời và bắn hạ máy bay chở khách vốn nằm trên tuyến đường an toàn.

Vương Quốc Chính Thống đã nhận ra mối nguy này, nên họ quyết định dùng liti hối lộ. Đổi lại, Đồng Minh Tình Báo hứa sẽ không can thiệp vào các chuyến bay ở khu Athabasca bằng Snipe Laser 051. Thỏa thuận là thế.

Thoạt nhìn qua, ai cũng tưởng đây là thành quả thắng lợi đến từ công nghệ tiên tiến của Đồng Minh Tình Báo.

Nếu Object có khả năng tương tự như Snipe Laser 051 được sản xuất hàng loạt, cán cân chiến tranh có thể sẽ bị đảo lộn.

(Cơ mà lũ bảo thủ trong Đồng Minh Tình Báo lại không thích Snipe Laser 051 vì lớp giáp không thể chịu được hạt nhân của nó. Nếu nó làm gì quá nổi bật, kẻ địch có thể vây lấy rồi tập trung hỏa lực bắn phá. Snipe Laser 051 chú trọng phòng thủ ở mặt trước nên rất yếu thế khi bị tấn công từ nhiều hướng cùng một lúc.)

Snipe Laser 051 quả thật là cỗ máy của thời đại mới, nhưng thời đại lại không thể đuổi kịp cỗ máy, do vậy nó mới không ngóc đầu lên nổi.

Chiếc Object này phải nói là đã chịu đựng cả tấn bi kịch đau thương.

"Bộ binh đã tìm được những chiếc xe tải quân sự trong đường hầm," Elite báo cáo.

“Nhanh lên đi,” Sĩ quan Vương Quốc Chính Thống giục. “Nếu lũ binh sĩ mà mấy người bỏ qua gửi tín hiệu SOS đến sân bay quân sự thì bên này lại phải cử một đội tìm kiếm đấy."

"Quân tôi tìm được năm mươi thùng hàng. Giống như những gì ông nói. …Nhưng mà thế này là ý gì đây hả, trung tá?"

“?”

“Thùng trống rỗng. Không có gì bên trong hết. Liti ông hứa đâu?”

“Không thể nào… Tôi chắc chắn chúng có bên trong mà! Biết rồi! Chắc lũ lính sống sót kia đã lấy đi đấy! Chỉ có thể như thế mà thôi!!”

“Bằng cách nào chứ? Chiếc xe tải đó làm gì có gì ngoài đạn pháo chưa nổ. Tôi không nghĩ nó đủ chỗ trống cho từng ấy liti đâu."

Sĩ quan vệ tinh thở dài.

Gã đã hình dung được tình hình.

Liti sẽ tan chảy ở 179 độ C. Và ta có thể nấu chảy và đổ bỏ thuốc nổ bên trong đạn pháo bằng cách đun trong nước nóng.

Nói cách khác, thuốc nổ trong những trái bom khổng lồ kia đã bị nung chảy, đổ bỏ, sau đó liti lỏng được đổ vào thế chỗ.

Nếu bị nung nóng trong không khí, liti sẽ cháy. Nhưng nếu đặt một thùng chứa nhỏ vào bên trong một thùng chứa lớn, biến ni tơ lỏng vốn dùng để tháo kíp nổ thành dạng khí rồi bơm đầy vào trong thùng chứa lớn đó, sau đó nung nóng dầu động cơ hay dầu gì tương tự như đun dầu ăn, cho vào thùng nhỏ, cuối cùng bỏ liti vào trong dầu thì hoàn toàn có thể. Chỉ cần trong nhóm có người biết nấu nướng thì sẽ không khó khăn gì.

Nhưng viên sĩ quan vệ tinh không có bổn phận báo cáo trung thực kết luận đó chỉ vì biết câu trả lời.

Xét cho cùng, gã là người của Đồng Minh Tình Báo, còn họ là người Vương Quốc Chính Thống.

Gã sẽ nói chuyện với họ nếu thấy có ích, nhưng một khi lợi ích không còn thì gã không ngần ngại cắt giao kèo. Gã chỉ khen thưởng khi tiền công thỏa thuận từ trước được chi trả đầy đủ.

"Giờ thì, trung tá,” Elite nói. “Tiền giao kèo không đến được tay chúng tôi nên chắc việc gì cũng có giới hạn thôi.”

“Chờ đã! Chắc hẳn phải ở đâu đó thôi. Đống thỏi liti nhất định chỉ ở đâu đó thôi! Kh-không, tôi có thể trả thêm tiền nếu mấy người cần. Làm ơn đi mà!!”

“Đầu tiên, chúng tôi cần phải để lại một tấm gương rõ ràng. Một tấm gương cho những kẻ dám giỡn mặt với chúng tôi. Và trung tá ạ, chúng tôi biết vị trí máy bay đang chở ông đấy… Ông hiểu ý tôi chứ?”

Snipe Laser 051 bị vài viên chức cấp cao của Đồng Minh Tình Báo ghét bỏ vì nó quá tân tiến.

Nhưng cách thoát khỏi sự kì thị ấy lại khá đơn giản:

Giành được thật nhiều chiến thắng để lũ cấp trên buộc phải công nhận tính hữu dụng của nó.


Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

“Lão nổ banh xác rồi kìa.”

“Ừ, banh xác rồi. Mà thế chẳng phải chúng ta thành khủng bố rồi sao?”

Một ánh chớp lóa mắt như hàn kim loại bừng sáng trên bầu trời tuyết trắng. Đó là tất cả những gì đội Quenser thấy khi một chiếc máy bay chở khách bị nướng chín bằng la-de phòng không. Món chính tất nhiên là tên trung tá Vương Quốc Chính Thống đã ra lệnh cho đơn vị Background đi vào chỗ chết.

Nhóm người Quenser, Heivia không ở sân bay quân sự của Vương Quốc Chính Thống. Thay vào đó, họ đang ở thành phố Maple Queen, một khu dân cư ở khu Athabasca. Nó vốn là một thị trấn nhỏ không có gì ngoài các dãy tòa nhà thấp chỉ cao từ ba đến năm tầng, nhưng nhiều căn nhà xập xệ lại được xây trên mái bằng của các tòa nhà đó, tạo nên một khung cảnh rất hỗn độn. Lối xây dựng bừa bãi cùng với đống tuyết chất đầy trên mái còn khiến cho vài tòa nhà đổ sập.

Phố xá cũng không bình thường. Vài chỗ bị các tòa nhà đổ sập bít đường, đôi khi họ lại bắt gặp xe cộ đi xuyên qua các tòa nhà mất tường.

“Nhiệm vụ của chúng ta là vận chuyển chất liệu bí mật tới sân bay quân sự chứ không phải bị giết bởi Đồng Minh Tình Báo để chúng có thể lấy chất liệu đó. Thùng chứa tuy thay đổi, hướng đi tuy thay đổi, thời gian biểu tuy cũng lộn tùng phèo cả lên, nhưng chừng đó chưa đủ để đưa chúng ta ra tòa án binh.”

“Thế à. Vậy là chỉ cần đưa đống pháo chưa nổ này tới sân bay quân sự thì coi như chúng ta đã hoàn thành bổn phận.” Heivia vỗ nhẹ lên thùng xe tải dân dụng tồi tàn. “Nhưng chúng ta có cần phải làm tròn nghĩa vụ đem chúng về không? Đống này giá trị hơn một căn biệt thự ở biển Aegea đấy.”

“Tất nhiên rồi. Nhưng nhiệm vụ của ta chỉ là vận chuyển chúng tới sân bay quân sự thôi. Nếu ở đó không người nào cần thì ai cấm chúng ta đem nó lên chuyến bay về nhà đâu?”

“Mất dạy quá đấy.”

“Ờ thì đúng thế mà.” Quenser hùa theo rồi vỗ vào cỗ chiến giáp kế bên. “Kiếm cái gì bỏ bụng trước khi đổi xe đi. Đứng đây giữ xe nhé, chúng tôi sẽ mua đồ cho cô.”

“Tớ ăn bánh burger teriyaki.” Idol Hoàn hảo đáp.

“Mấy bữa toàn ăn khẩu phần vô vị mà ăn cái đó thì sướng phải biết. Đi thôi, Heivia.”

Quenser và Heivia rời khỏi xe tải và đi bộ tới chỗ siêu thị bẩn thỉu.

“Không biết tụi mình sẽ bị chuyển đi đâu tiếp đây. Không biết có bị kẹt ở đơn vị Background không nữa? Đơn vị này coi như tàn rồi còn gì.”

“Đi đâu thì cũng là địa ngục thôi. Tỉ giá đống liti kia thấp hay cao gì thì ta cũng nên nhanh nhanh đổi thành tiền rồi quăng hết vào tài khoản ngân hàng điện tử. Tớ không muốn chúng bị tịch thu vì luật hạn chế đồ dùng cá nhân đâu.”

“Chúng ta không có cách nào tới được một khu văn phòng sạch, an toàn và được diện com-lê à?”

“Đi đâu cũng được, miễn sao không phải là Nam Mĩ. Khu Amazon là tệ nhất.”

“Sao thế?”

“Thỉnh thoảng đọc báo đi chứ, thằng đần này. Trận quyết chiến Hoàng gia để quyết định ai là người kế vị ngai vàng khu Volga sẽ được tổ chức ở đó. Nghĩa là sẽ có Object đập nhau đấy. Tớ không muốn thành ruồi muỗi chỗ bọn trâu bò đấu đá đâu."

Tuy nhiên, đám lính quèn như Quenser và Heivia không có quyền quyết định mình sẽ đi đâu. Có lo nữa cũng bằng thừa nên họ đành quyết định đổi chủ đề.

"Này, Quenser. Ở đây người ta ăn thịt gì nhỉ? Cá hồi? Hải cẩu?"

"Nhà hàng burger thì ở đâu chả giống nhau. Tớ chỉ lo họ có nhận tiền euro của Vương Quốc Chính Thống hay không thôi."

"Quốc gia chiến trường bẩn thỉu luôn có máy chuyển tiền mà."

Nhưng rốt cuộc họ cũng không mua được chiếc bánh burger nào bằng đồng euro.

Tất cả tại vì chiếc xe tải dân dụng chở liti sau lưng họ đột nhiên phát nổ.

Hai người thật sự nín thở. Không những thế, họ còn bị hất ra xa vài mét. Không thể cản được đà bay, tiếp đất rồi hai người vẫn lăn thêm một đoạn nữa trên nền tuyết. Khi dừng lại, vẫn nằm sóng soài trên mặt đất, hai cậu trai hướng ánh mắt về phía vụ nổ. Bụi bặm làm họ không thể thấy được xe tải dân dụng. Bức tường của tòa nhà gần đó hoàn toàn bị phá hủy. Cỗ chiến giáp với lớp giáp dày nằm gục dưới đất. Ắt hẳn nó đứng rất gần vụ nổ, nhưng có lẽ nhờ lớp giáp cản bớt lực mà những ngón tay dày của nó vẫn liên tục co giật.

"Khụ, khụ! Chết tiệt, cái mẹ gì thế? Không phải là xe tải của chúng ta sao!?"

"Chẳng lý nào nó lại nổ tung như thế được cả! Đống đạn pháo chỉ toàn liti thôi mà. Chúng ta còn dùng nitơ với cao su để ngăn không khí thì đáng lí phải ổn định cả rồi chứ!!"

"Thế thì tại sao xe lại nổ!?"

Quenser cắn nhẹ môi khi nghe thấy câu hỏi của Heivia.

Cậu nói sau khi đã đứng dậy khỏi nền tuyết đầy mảnh vỡ.

"Tớ chỉ nghĩ ra được một khả năng: Chiếc xe đã bị đánh tráo tại một thời điểm nào đó."

"Đánh-…Gì cơ?

"Đánh tráo!! Nó di chuyển lề rề trong khu dân cư có bố trí phức tạp này mà. Và chỉ có tài xế ở trên xe. Chúng ta thì đều tản ra để bảo vệ nó. Nếu tay lái xe đó là địch, hắn có thể âm thầm đánh tráo nó với một chiếc giống hệt khi di chuyển qua một tòa nhà gần sụp đổ!"

Cỗ xe tải và đạn pháo chưa nổ mà đội Quenser dùng vốn thuộc về khu dân cư ấy. Nếu có người báo trước thì không khó chuẩn bị xe tải và đạn pháo giống hệt.

Vậy là họ biết cần phải tìm hiểu cái gì đầu tiên.

"Bọn mình đổi tài xế theo ca, đúng không? Ai là người lái cuối cùng thế?"

"Thằng có bằng đầu bếp. Cái thằng nung nóng dầu động cơ để nấu chảy liti ấy."

"Thế thì thằng phản bội chúng ta chính là nó."

"Thằng khốn đầu bếp ấy là người phe nào vậy chứ!? Đồng Minh Tình Báo ư!?"

"Nếu biết đạn pháo chưa nổ chứa liti thì quả bóng bầu dục kia chẳng để yên cho chúng ta đi rồi. Chúng sẽ gọi bộ binh tới giết sạch bọn mình rồi lấy đống liti đó."

"Thế thì kẻ địch là ai!?"

"Sao tớ biết được chứ!?" Quenser quát. "Mà là ai quan trọng gì, vấn đề chính là làm sao chúng nó kích nổ đạn pháo được? Bom hẹn giờ chăng? Không phải. Chúng không thể biết khi nào chúng ta nhận ra cỗ xe tải đã bị tráo. Chúng muốn xóa sạch mọi bằng chứng đúng thời điểm chúng chọn nên chắc hẳn phải xài tín hiệu bộ đàm."

"Biết để làm g-…Khoan đã nào."

"Đúng đấy, Heivia. Tín hiệu bộ đàm không thể truyền xa trong khu ổ chuột quanh co này. …Hắn đang ở gần đây. Tên khốn bấm nút đang ở gần đây! Nếu bắt được hắn, ta có thể biết thân phận của hắn!!"

Heivia vớ lấy khẩu súng trường vác trên vai, đưa mắt nhìn khắp khu vực.

Trên tầng hai của một tòa nhà bẩn thỉu, kẻ ló đầu ra ngoài cửa sổ hướng ánh mắt về phía họ lập tức thụt lùi vào trong khi thấy họng súng. Nhưng không đơn giản vì hoảng sợ. Hành vi có chút khác biệt, nhưng hắn rõ ràng đang cho rằng nòng súng sẽ sớm chĩa về phía mình.

"Tên chó đẻ đó!!"

Tin tưởng vào khả năng xuyên thủng của khẩu súng trường, Heivia nhấp cò bắn một loạt đạn về phía tường tầng hai, nhưng cậu ta không nghĩ đã bắn trúng hắn. Cậu nghe thấy tiếng cửa vỡ ở phía bên kia tường. Hai cậu trai điên cuồng phóng về hướng đó thì thấy hắn đang nhảy xuống.

Ánh mắt hai bên chạm nhau trong chốc lát, nhưng hắn vẫn dứt khoát cúp đuôi chạy trốn.

Heivia tặc lưỡi.

"Chết tiệt, không thể bắn được! Hỏa lực khẩu này mạnh quá. Có nguy cơ trúng dân thường mất!!"

Heivia rút súng lục ra thay còn Quenser thì gắn kíp nổ vào thuốc nổ dẻo để dọa cho dân thường núp đi, nhưng hắn đã chạy mất tăm.

Tuy nhiên, họ vẫn thu được manh mối.

Khi hắn nhảy xuống từ tầng hai, áo khoác đã bị thổi tung lên. Nhờ thế mà họ thấy được dấu hiệu đặc trưng trên cổ hắn.

"…Cậu thấy chứ, Quenser?"

"Ờ, vết sẹo khâu bao quanh cổ."

Đó là dấu hiệu đặc trưng của đơn vị trực thuộc Vương Quốc Chính Thống đã cải trang thành đơn vị vệ sĩ mang tên Trung đội Night Edge trên Quần đảo Bổ Sung Cook.

Đại đội hỗ trợ cơ động số 202.

Đơn vị hắc ám được đồn đã tiến hành nhiều nhiệm vụ bí mật trên khắp thế giới. Đơn vị bí ẩn đã cứu sống nhiều tờ báo lá cải sắp phải đình bản đi theo mình.

"Unicorn!!"

Chương 3: Ngân hàng âm mưu kích thích lòng tham của con người >> Trận oanh tạc ở khu Amazon[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Chi tiết vụ việc đạn pháo chưa nổ chất trên xe tải dân sự phát nổ:

Ba người chết, hai người bị thương. Không có thương vong về thường dân.

Đạn pháo chưa nổ là vũ khí thế hệ cũ do quân du kích độc lập địa phương sử dụng, nhưng số kíp nổ còn lại theo như điều tra thì là của Vương Quốc Chính Thống. Có khả năng chúng đã được cố ý kích hoạt.

Lí do hai nghi phạm Quenser Barbotage và Heivia Winchell có mặt ở khu dân cư thành phố Maple Queen khu Athabasca đến nay vẫn chưa rõ. Tuy nhiên, theo như camera giám sát của địa phương thì họ đã đưa xe tải quân sự vào Maple Queen.

Hai người họ quả quyết vụ nổ do Đại đội hỗ trợ cơ động số 202, hay “Unicorn”, gây ra, nhưng theo điều tra thì không có bằng chứng về việc này. Ngoài ra, cũng không tìm thấy bằng chứng cho thấy sự tồn tại của hai mươi tấn liti dạng thỏi như lời khai.

Xét thấy các nghi phạm gần như chắc chắn có tội, nhưng đơn vị Background không tồn tại trên giấy tờ. Ngoài ra, chiến dịch Christmas Boot đang được coi là “nhiễu tiêu cực”. Tức là, nó sẽ không được ghi lại trong báo cáo chính thức nên chúng tôi không thể xem những tài liệu vượt quá thẩm quyền.

Kết luận lại, chúng tôi không thể tiếp tục điều tra chiến trường bằng biện pháp chính thức.

Chúng tôi cũng không thể mở tòa án binh theo quy định tiêu chuẩn, nên phần còn lại sẽ được giao cho Quân Phục Đen phụ trách hải quan.

…Cá nhân tôi thì thật lòng hi vọng đám Quân Phục Đen bắn chết hai nghi phạm luôn cho rồi.


Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Khu Amazon ở Nam Mĩ vốn dĩ được xếp vào quốc gia chiến trường, nhưng trong thực tế lại gần như hoàn toàn nằm dưới quyền kiểm soát của Vương Quốc Chính Thống. Nó tự do sử dụng công nghệ tiên tiến để trở thành một người chơi quyền lực dường như quá sạch sẽ trong lĩnh vực sơ chế nhờ vào nguồn tài nguyên sống từ bao động, thực vật trong những cánh rừng già bạt ngàn, nghiên cứu và bằng sáng chế về những hợp chất chiết xuất từ hạt cà phê như caffeine, cùng nguồn ngoại tệ thu được từ các đồn điền quy mô lớn tập trung vào ethanol sinh học.

Ở đây tồn tại một nền chính trị chính. Vương Quốc Chính Thống ưa kiểm soát lãnh thổ theo chế độ lãnh chúa, nhưng họ phải lựa chọn giữa việc lập người bản địa với nền văn hóa trải dài hàng ngàn năm hoặc người châu Âu di cư đến trong Thời đại khai phá và giờ đang chiếm tới 90% dân số lên làm vua. Bất luận chọn gì thì cũng có thể gây ra hậu quả nghiêm trọng.

Mặc dù tương đối ổn định, về bản chất nó vẫn là quốc gia chiến trường. Có một thành phố thể hiện rõ đặc trưng của khu Amazon. Người ta có thể mô tả nó bằng từ "hỗn độn". Một doanh trại nhỏ đã được lập tạm bên cạnh tòa nhà tràn ngập cảm giác sạch sẽ được xây dựng cho một chiến dịch cộng đồng. Vỉa hè chất đống đủ thứ, cả rác lẫn những món vật dụng còn dùng được. Theo những nhà bình luận kinh tế, phải mất thêm mười năm nữa họ mới nhận ra giá trị của những vật dụng ấy.

Một quán cà phê ngoài trời tọa lạc tại một góc khung cảnh thành phố trông như bức tranh được ghép từ những mảnh cắt ra từ bức tranh khác.

Hàng quán phục vụ thứ cà phê dở tệ như vậy hiếm khi xuất hiện ở một cường quốc cà phê như thế. Sức hút không phải là sản phẩm hay nụ cười của cô hầu bàn; người ta đến đây vì có thể kiếm được tiền bằng trò domino. Một nhóm người đáng ngờ chiếm một bàn trong quán ấy.

Tuy nhiên, họ có thể dễ dàng giấu đi sự lạc quẻ của mình tại một nơi như thế.

Cả nhóm đều đeo trên vai huy hiệu có hình con ngựa bị ngọn giáo đâm xuyên trán.

Đó là biểu tượng của Đại đội hỗ trợ cơ động số 202, hay còn được gọi là Unicorn.

“Sogia, anh hút xì gà miết có được không thế?” Một nam thanh niên có nước da trắng trẻo nói với người đàn ông cao lớn có phần cổ dường như dày bằng hộp sọ. “Nếu anh cứ hút thuốc miết thế thì sẽ lũ chó sẽ ngửi được mùi mà truy lùng đấy. Người ta vẫn còn xài đám cảm biến rẻ tiền như chúng mà.”

“Ở khu Amazon không phải cứ có nghĩa là sẽ bắn nhau trong rừng rậm đâu. Có mùi nền văn minh thì dễ hòa nhập hơn. …Mars, người chú mày có mùi như thú hoang ấy. Ở thành phố mà thế là không được đâu. Tắm rửa sạch sẽ và xịt ít nước hoa lên người đi. Làm như quý ông ấy.”

“Chậc,” là tiếng tặc lưỡi từ một phụ nữ có mái tóc màu bạch kim cùng nước da nâu có tên là Sanya ngồi cùng bàn. “Lũ tân binh đứa nào cũng như nhau.”

“Chuyện tôi là tân binh thì có liên quan gì đến chuyện ấy chứ!? Có thể cho tôi câu trả lời được không!? Mà chưa kể, tính tới giờ tôi theo nhóm ba năm rồi đấy!!” Mars mếu máo với giọng the thé, nhưng đây chẳng phải chuyện mới mẻ gì nên không ai trong bàn thèm để tâm.

Người cuối cùng trong bàn, một thiếu niên với dáng người nhỏ thó, chọc vào mấy quân domino và rụt rè lên tiếng.

“…Em thấy những việc mình làm với hai người đó không được hay lắm.”

Chàng thiếu niên ấy mới đây vừa đóng vai lính cấp dưỡng có bằng đầu bếp.

Đáp lại, Sogia mỉm cười vì gã đã quen với chuyện như thế rồi.

“Hai tên Dragon Killer ấy hả? Flat này, người nói đạo đức triết lí trên chiến trường hay gặp số phận thảm khốc lắm đấy. Mà này, đống liti sao rồi? Ai là người xử lí vụ đó vậy?”

“Là tôi,” Sanya giơ tay lên. “Tôi nấu chảy chúng ra cho chắc và đem cất vào quỹ dự phòng rồi. Tỉ giá là 0,75.”

“Ép giá thế.”

HO v06 11.jpg

“Ờ. Chúng dám làm tiền bọn mình, nên tôi nhấn chìm luôn tàu vận chuyển kim loại hiếm trên đường về rồi. Hi vọng chuyện lần này sẽ khiến chúng nghĩ lại tỉ giá mình đưa ra. Cơ mà tiền được gửi tới Đồng minh Tình báo dưới dạng séc. Hình như chúng sẵn sàng phái một nhóm khủng bố do chúng hỗ trợ tài chính.”

“Thế còn được,” Sogia đáp với giọng hờ hững, gãi rồn rột cổ bằng ngón trỏ.

Giống như ba người kia, gã cũng có sẹo khâu bao vòng quanh cổ.

Đó là biểu tượng nghi thức được thực hiện khi gia nhập Unicorn.

“Các đội khác cũng tạo lập tạm đủ mối quan hệ rồi. Mảnh ghép cuối cùng chúng ta cần cũng tạm ổn. Chắc cũng đến lúc bắt đầu rồi. Liên lạc với đại tá Marechiare đi.”

Vì muốn ra vẻ ngầu lòi, Sogia kết thúc câu bằng việc nhấp một ngụm cà phê, nhưng gã nhanh chóng phun chất lỏng đen xuống đất vì mùi vị tởm lợm của nó.

Rồi gã nói, “Nguyên liệu tươi ngon đã chuẩn bị xong cả rồi. Giờ thì đãi lũ VIP thối nát của Vương quốc Chính thống một bữa ra trò nào.”


Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Một căn cứ quân sự nọ tồn tại ở khu Amazon.

Đó là cứ địa quy mô lớn bao gồm cả căn cứ hải quân lẫn sân bay quy mô lớn có nhiệm vụ làm điểm trung chuyển để tiếp tế cho các Object. Lúc này, những vũ khí khổng lồ đó không có mặt ở căn cứ, nhưng vô số tàu tuần dương, vũ khí đánh chặn cùng nhiều loại quân lực bình thường khác đang lũ lượt kéo về đây.

Câu chuyện này bắt đầu dọc hàng rào bao bọc khuôn viên căn cứ.

“Ớn quá,” Quenser lẩm bẩm dưới tiết trời oi bức ngột ngạt dường như phù hợp với tình cảnh giáng chức lúc này.

Hẳn không thể chấp nhận được hoàn cảnh này mà cậu cất cao giọng thành tiếng hét.

“Ớn quá!! Cảm giác như ai ai cũng nhìn chòng chọc vào bọn mình hết!! Giám sát còn hơn cả chính quyền giám sát giáo phái tình dục vậy! Không ai làm được gì sao!?”

“La hét ỏm tỏi cũng có ích gì đâu. Đơn giản trình Unicorn cao hơn tụi mình mà. Từ dưới ngó lên thì phân chim chúng thả đáp thẳng ngay mặt mình thôi.” Heivia có vẻ bực bội. “Trên hết nữa là, chúng ta lại vào đúng chỗ tớ chẳng muốn tới tí nào: khu Amazon. Ai cũng siêu phấn kích với Trận quyết chiến Hoàng gia quyết định người trị vì khu Volga sắp tới. Tớ có cảm giác đây mới là chuyện khiến bọn mình tổn thất mấy năm tuổi thọ kìa. Từ lúc đám Gấu trắng của đội 115 đi đời, Volga trở nên lộn xộn lắm rồi.”

Đám người lỉnh kỉnh đồ đạc cồng kềnh lảng vảng quanh hàng rào có lẽ là người của đài truyền hình. Không rõ họ là truyền thông địa phương hay truyền thông quốc tế.

Đương nhiên, quay phim và phóng viên không bao giờ tiếp cận khu vực dành cho Trận quyết chiến Hoàng gia, nơi hai Object sẽ đụng độ, nhưng chỉ cần quay viễn cảnh rồi bình luận diễn biến thôi, họ vẫn có thể kiếm được kha khá tỉ suất xem.

“Ai thèm quan tâm mấy ông vua bà chúa chứ. Chẳng ai muốn bà tiên trong truyện Lọ Lem tồn tại thật đâu. Thường dân đời nào có cơ hội tham dự mấy vũ hội tráng lệ ấy.”

Với Quenser, bị kéo vào rắc rối liên quan đến kẻ thừa kế ngai vàng hay không cũng chỉ là việc vặt vãnh. Cái cần lo hơn là cậu đã chìm sâu vào âm mưu của lũ Unicorn.

Vấn đề là vụ đánh bom ngụy tạo thành đạn pháo chưa nổ hòng đánh cắp liti.

“Cậu nghĩ tụi mình tiết lộ sự thật được không?”

“Không ích gì đâu. Để tiết lộ sự thật mà dùng đến súng ống thì chỉ có bị ném vào nhà tù vì tội mới thôi. Đây không phải là phim Hollywood, sự thật không giúp mình thoát khỏi những cuộc chiến trên đường đâu.” Heivia nói với giọng bực bội. “May đó là nhiệm vụ mật nên cũng đỡ cho bọn mình. Cứ ngậm chặt miệng thì ít nhất cũng không bị tra còng nhốt vào ngục. Có điều số tiền tụi mình tiết kiệm được cũng coi như đi tong luôn!!”

Lúc bị bỏ trên hòn đảo nhiệt đới chỉ có mỗi sự mục nát, họ cũng tự đem rắc rối đến cho mình.

Lúc bị bắt tham gia nhiệm vụ tự sát ở Bắc Cực, họ không những giữ được mạng mà còn gây rắc rối khắp nơi.

Chính vì vậy cấp trên mới thấy không thể trị nổi Quenser và Heivia. Cứ đà này thì nhiều khả năng họ sẽ lãnh đạn vào đầu cùng một báo cáo giả bảo rằng họ đã chống cự trong lúc điều tra.

Vì thế họ không còn ý chí phản kháng nữa.

Họ chỉ có thể ngoan ngoãn thực hiện công việc đơn giản mình được giao trong khi chịu sự giám sát trực tiếp của chính quyền.

Đại để đó là lí do cho quyết định gửi họ đến chiến trường “tương đối an toàn” ở khu Amazon. Kể cả có bị lũ côn đồ địa phương quát tháo, họ cũng chỉ có thể mỉm cười và rút khăn tay ra, không thì sẽ ăn đạn. Đó cũng là chuyện hiển nhiên kể cả không cần ai nói.

Heivia tựa người lên hàng rào và đưa mắt ngó quanh với vẻ khó chịu.

“Đám Quân Phục Đen đó siêng thật ấy chứ. Không tin nổi là có người chịu mặc đồng phục đen thui từ trên xuống dưới trong cái nóng này. Cuối năm tài chính rồi nên tính thể hiện sự hữu dụng của mình à?”

“Quân Phục Đen là gì thế?”

“Không phải tớ đã giải thích rồi sao? Đó là phân bộ độc lập chuyên điều tra hành vi phạm tội của binh sĩ trên chiến trường. Nói đơn giản, họ là đơn vị được quyền bắn người cùng nước. Bất cứ cái gì gây trở ngại nào đến cuộc điều tra của họ cũng sẽ dẫn đến binh đao súng ống. Chưa kể họ thường nhắm lộn hướng lắm.”

“…Kiểu như thiên địch của bọn mình à?”

“Đừng ngớ ngẩn thế chứ. Lúc này ai cũng là địch hết. Dù sao thì, bây giờ người ta bảo gì thì làm nấy. Đừng có bóc mẽ đùa cợt nữa. Đám người đó không biết hài hước là gì đâu. Ăn đạn không chừng đấy.”

“Không biết họ có tha cho tớ không nhỉ. Tớ là học sinh chứ nào phải lính đâu.”

“Đùa kiểu đó coi chừng người cho cậu ăn đạn không phải họ mà là tớ.”

Vấn đề quyền tài phán thực tế khá phức tạp, nhưng Heivia không đề cập đến nó. Có mình Quenser hào hứng thì lợi gì cho Heivia.

Nhưng rắc rối luôn tìm đường xuất hiện khi con người ta muốn mọi việc diễn ra trôi chảy nhất.

Lần này, nó bắt đầu từ phong thư lớn để đựng tập tài liệu.

Chính xác hơn là người đàn ông Latin cầm phong thư.

“Nè, nè. Hai người là Dragon Killer trong lời đồn à? Tôi đến để gửi lời chào mừng nồng ấm với tư cách là fan đây. Trong này là những tài liệu về Unicorn, đơn vị khiến các cậu gặp bao rắc rối ấy.”

“…Thôi miễn. Bọn tôi không có tiền.”

“Không có cũng không sao. Cứ nhận đi. Tôi không đòi tiền đâu. Đã nói tôi là fan rồi mà.”

Tay lính Latin dúi phong thư vào tay Quenser rồi liền rảo gót quay đi.

“Chúng ta làm gì với thứ này đây?” Quenser hỏi.

“Hỏi tớ làm gì. Cũng đừng có nhìn nữa. Đội Quân Phục Đen đang nhìn chằm chằm về phía này nhờ ơn mấy hành động bất thường của cậu kìa. Muốn ăn đạn thì cứ việc ăn một mình, đừng có lôi tớ vào,” Gà công nghiệp Heivia thì thầm.

Quenser thở dài và mở phong thư lớn ra. Cậu thấy dòng chữ viết tay bên mép.

“Lãnh đạn sớm đi, lũ đĩ chó phản bội.”

Quenser ngoái lại nhìn tên lính Latin thì vừa kịp thấy gã giơ ngón giữa một cách thô lỗ.

“Không phải tuyệt lắm sao? Giống như bữa tiệc chào mừng vào tù vậy,” Quenser nói với giọng vui vẻ đến nỗi giống như thể sắp bắt đầu ngân nga.

Bực bội, Heivia nói, “Chú mày chả khác nào ví dụ điển hình của mấy thằng ngu.”

“Nguyên căn cứ hải quân này toàn là đám học sinh danh dự, đủ hạng tồi tệ nhất tề tựu về đây. Bọn nó không để cho ta vượt quá lằn ranh dù chỉ một bước đâu. Theo những gì tớ nghe được từ tin đồn lan truyền trên mạng, chỉ cần ai đó hay thứ gì đó có dấu hiệu ác, tụi nó sẽ ra tay không do dự. Lỡ có bắn phải người vô tội, chúng cũng điềm nhiên khẳng định mình nhận tin tình báo sai lệch nên đó chỉ là nạn nhân của cái ác.”

Có vẻ người ở căn cứ hải quân đang hi vọng Quenser với Heivia sẽ chơi dại bằng việc tấu hài với đám Quân Phục Đen. Căn bản, “tai nạn” có xảy ra thì họ cũng coi là chuyện vặt.

Quenser tặc lưỡi và mở phong thư.

Vẻ khó hiểu, Heivia nói. “Mở ra thật đấy à? Chỉ tổ rước rắc rối thêm thôi. Tớ cũng chả tin có thông tin hữu ích nào bên trong.”

“Rắc rối đã kéo tới từ lúc chúng ta nhận được thứ này rồi. Thấy bà chị đáng sợ đang trừng mắt nhìn bọn mình kia không?”

“Lỡ bên trong có bom thì sao?”

“Nếu có bom thì tớ phải xem xét cho thật cẩn thận.”

May thay, bên trong chỉ toàn tài liệu.

Vài chỗ bị bôi đen, nhưng nhìn chung vẫn đọc được.

“Xem nào, xem nào, ừm… Khoan đã nào. Cái mùi đó là gì thế? Đang muốn tập trung mà cái mùi đó ngày càng nồng.”

“Rác đấy. Mùi từ đống rác kia kìa. Ngập hết đường phố, lối đi luôn. Nằm ngay đầu gió nữa nên mùi thối thổi thẳng tới chỗ mình luôn. Nghe bảo họ vứt tùm lum thứ, từ chồng tạp chí cũ cho đến nhân tình của đám chính trị gia. Có mấy tên đần đảo khắp chốn thu gom những thiết bị còn hoạt động, nên vài người lầm tưởng họ sẽ thu nhặt mọi loại rác. Vì thế mà rác chất đống khắp nơi.”

“Có tái chế nhân tình của mấy lão chính trị gia luôn không?”

“Tập trung đi, ông tướng.”

“…Hơi khó có tâm trí đọc thứ này vì tò mò lắm. Giá như có em nào viết địa chỉ email lên mép mỗi trang thì tốt quá.”

Miệng càu nhàu, Quenser bắt đầu lướt qua chỗ tài liệu.

Đại đội hỗ trợ cơ động số 202, Unicorn. Vai trò chính là ẩn mình trong chiến trường và phá hủy phương tiện vận chuyển của căn cứ bảo dưỡng Object địch cùng tuyến đường di chuyển của số phương tiện đó. Nói đơn giản, họ âm thầm phá hoại những gì hỗ trợ cho Object địch.

Tuy nhiên, dường như mục đích thật sự đằng sau việc ẩn mình trong chiến trường là lập mối quan hệ với Đồng minh Tình báo, Xí nghiệp Tư bản, Tổ chức Tín tâm, thậm chí cả du kích địa phương và các nhóm khủng bố không liên quan đến thế lực toàn cầu nào.

Nói cách khác, họ tiến hành thương nghị trước để tránh cuộc chiến trường kì.

Họ sử dụng mánh khóe sau màn để dàn dựng kết quả cho các cuộc chiến tranh sạch.

“Cậu nghĩ thế nào?”

“Cũng không có gì. Giống hệt những mưu mô thường thấy trong mấy chương trình tất niên đặc biệt kéo dài hai tiếng trên TV.”

Sau khi tấn công vào cứ địa vài du kích địa phương, họ đã đem bán vũ khí thế hệ cũ thu được ở đó cho nhóm khủng bố địa phương khác. Họ rửa tiền Tổ chức Tín tâm đem tặng rồi chuyển sang cho Xí nghiệp Tư bản. Họ ám sát nhân vật có thế lực ở địa phương và lợi dụng hỗn loạn để được một nhân vật có thế lực khác thuê làm vệ sĩ.

Tuy nhiên, những hoạt động như thế cũng thường được bộ phận tình báo tiến hành trong các nhiệm vụ chính thức.

Vấn đề là nếu họ ẩn mình trong chiến trường, hoạt động sẽ không nằm dưới quyền kiểm soát của quan chức cấp cao trong quân đội.

Quenser nhíu mày khi lật từng tờ báo cáo.

“Gì vậy, Quenser?”

“Rank 3 là gì?”

“Mức rủi ro dành cho những yếu tố nguy hiểm có khả năng sử dụng vũ khí sinh học hoặc hóa học cực kì cao. Chi thế?”

Lực lượng chính của Unicorn trên giấy tờ bao gồm khoảng hai trăm thành viên, nhưng nếu tính cả móc nối với các thế lực toàn cầu khác thì không rõ lực lượng của họ đã trải rộng đến mức nào. Chưa kể tất cả những người có mối quan hệ hợp tác với họ đều hỗ trợ dàn xếp những trận chiến bằng cách thực hiện những công việc dơ bẩn.

Không rõ mục đích cuối cùng của Unicorn là gì, nhưng nếu họ thật sự đang định lập mạng lưới ngoài tầm ảnh hưởng của quan chức cấp cao trong quân đội, nguy cơ Object phe ta bị phá hủy hoặc bị Object địch gây hư hại do rò rỉ thông tin là rất cao.

Rủi ro chiến thuật là Rank 3.

Chúng ta phải lập tức điều tra xem họ có thật sự về phe Vương quốc Chính thống không.

Quenser tặc lưỡi rồi lôi bật lửa ra từ túi cứu sinh.

Nhìn Quenser châm lửa đốt tập tài liệu, Heivia hỏi, “Vậy cậu tìm được gì rồi?”

“Không nhiều lắm. Dù thấy có vẻ đáng tin hơn ý tưởng làm bánh burger từ giun đất. Có điều, mục đích đưa nó cho tụi mình chủ yếu là để gây rắc rối nên tớ chẳng biết có bao nhiêu phần trăm là thật.”

“Cậu đã trưởng thành rồi.”

“Nếu âm mưu rúng động thế giới mà có thể tìm thấy trên tài liệu ai đó dúi vào tay mà không đổi lại gì, giao chỗ tài liệu cho Quân Phục Đen là coi như giải quyết xong rồi. Phiền phức thật chứ. Tại sao tụi mình lại mắc cái bẫy hiển nhiên này nhỉ?”

Vừa nói, Quenser vừa buông phong thư cháy ra. Cậu còn không thèm cúi nhìn tập tài liệu rơi xuống đất. Mục tiêu của họ nằm ngay trước mắt. Họ chỉ cần ngoan ngoãn làm việc suốt kì kỉ luật rồi trở về Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37 là xong. Để được như vậy, họ sẽ đi tuần vòng quanh căn cứ hải quân theo thời gian biểu, luôn giữ cho vẻ ngoài hoàn hảo, và nở nụ cười thật tươi khi đến gần ông bà lão địa phương nào cần chỉ đường. Họ chỉ có thể làm được như vậy khi tự nhủ thế tốt hơn là nhân viên tiệm thức ăn nhanh phải cúi đầu trước thực khách thô lỗ đòi mùi vị như salon chỉ dành cho giới quý tộc từ tách cà phê một euro của nhà hàng thức ăn nhanh.

Nhưng hiện thực không dễ dàng như vậy.

Phân nửa rắc rối trên thế giới đều không mời mà tới.

Lần này là tiếng còi báo không kích.

Lúc tiếng chuông điện tử trầm bắt đầu réo khắp căn cứ hải quân, mọi thứ đã thành chuyện đã rồi.

Máy bay đánh chặn chờ ở đường băng không thể cất cánh kịp lúc. Vài bóng đen nhỏ bay vụt qua phía trên đầu rồi vào không phận căn cứ hải quân.

Khi thấy thứ thon dài rời khỏi một chiếc cánh, Quenser hét to khi vẫn ngước mặt lên trời.

“Gì thế kia!? Sao ra-đa không phát hiện ra cơ chứ!?”

“Thằng ngu!! Có thời gian phàn nàn thì mau nằm xuống đi!!”

Heivia đè Quenser nằm xuống đất vừa lúc những vật thon dài rớt chính xác lên những tòa nhà của căn cứ hải quân.

Tiếng gầm rống inh tai, sóng xung kích, những vụ nổ dữ dội.

Đó là những thứ chọc xuyên màng nhĩ, ép vào nội tạng, tống nỗi sợ chết lên hai cậu trai dù cách xa đến mấy trăm mét. Nhịp tim Quenser nhảy vọt, mồ hôi lạnh túa ra khắp người.

“Máy bay ném bom ư? Có chuyện gì với chiến tranh sạch chỉ toàn Object và la-de phòng không rồi!? Sân bay đã mất gần hết chức năng rồi mà!?”

“UAV Apoptosis đấy. Chúng là UAV tấn công mặt đất do Tổ chức Tín tâm phát triển.” Heivia lăn ra khỏi người Quenser. “Đó một vũ khí trong dự án tàu sân bay dưới nước. Nghe bảo họ thích dự án này lắm. Chúng là khí cụ bay tấn công không người lái được thiết kế sao cho có kích thước và khối lượng nhỏ nhất có thể. Tuy nhiên, tàu sân bay trong thực tế lại quá lớn. Lúc di chuyển khuấy động nước biển quá nhiều nên rất dễ bị phát hiện ngay. Nhớ hình như dự án đó bị đóng băng rồi. …Mà, tớ cũng nghe đồn có tay quan chức cấp cao trong quân đội do muốn giữ Object làm vũ khí chính nên đã vạch lá tìm sâu.”

“Thế thì đó là gì hả? Chắc không phải được bắn lên từ đáy biển đấy chứ!?”

“Tính riêng dự án phát triển Apoptosis thì lại là một thành công. Như tớ nói đấy, chúng vừa nhỏ lại vừa nhẹ, thế nên rất thích hợp để vận chuyển đồ mà không bị phát hiện. Để gỡ lại món nợ từ dự án thất bại đó, Tổ chức Tín tâm đem bán chúng cho bất cứ ai chịu trả tiền. Ngày nay chúng hay bị coi là biểu tượng khủng bố.”

Họ nghe thấy tiếng súng phát ra từ bên trong khuôn viên sân bay. Heivia giải thích tiếp khi tiếng phản công liên tục vang lên.

“Nhờ bổ sung thiết bị đẩy và bộ phóng mà chúng có thể cất cánh theo chiều thẳng đứng. Có lẽ chúng cất cánh trong phạm vi vài trăm mét nhưng vẫn nằm gọn trong tuyến phòng thủ của căn cứ hải quân. Vì thế mà ra-đa cảnh báo sớm mới không phát hiện ra kịp.”

“Này, khoan đã nào. Sao tụi nó lại dùng súng trường tấn công mà bắn chứ?”

“Đời nào mà trúng được. Chắc do hoảng loạn thôi.”

“Thế thì mắc mớ gì có mấy khẩu hướng về phía này!?”

“Chó chết!! Lại đổ lỗi cho bọn mình nữa sao!? Bộ chúng nó nghĩ tụi mình đang điều khiển từ xa mấy món đồ chơi này à!? Aa, cái gã người Latin chết bầm đó. Hắn đang đưa mắt lên ống ngắm với vẻ mặt như muốn bảo ‘Tao là học sinh danh dự’ kìa!!”

Quenser và Heivia ba chân bốn cẳng chạy khỏi chỗ hàng rào và bổ nhào ra phía sau đống rác chất bên lề con đường dân sự.

Quenser phải nhăn mặt vì mùi thối ấy.

“Cảm giác như bán danh dự để mua mạng sống ấy…”

“Mà sao đống rác này lại cản được đạn súng trường chứ? Tưởng đống súng trường đó có thể bắn xuyên từ này qua bên kia chiếc xe hơi cơ mà.”

“Đống tạp chí cũ và thiết bị cũ đỉnh thật ấy chứ.”

Đột nhiên, Quenser cảm thấy có rung động nhẹ trong túi.

Cậu lục túi lấy ra thiết bị cầm tay và nói, “Ồ, mới nhận được gì nè.”

“Hình ảnh vệ tinh à!? Nếu ta có thể thấy cách bố trí của quân địch điều khiển UAV thì…!!”

“Không, chỉ là nhận được tin nhắn từ bà chị lừa đảo hôn nhân Genelia và Idol Hoàn hảo cùng một lúc thôi.”

“Quả là những công việc tuyệt vời tràn đầy ước mơ!! Nhưng lúc này thì cả hai đều vô dụng hết! Mà cậu trao đổi địa chỉ email với họ từ lúc quái nào thế hả!?”

“Ồ, khoan đã nào…Idol Hoàn hảo mà ra khỏi bộ chiến giáp…Ồồ! Cặp vếu này!”

“Khoan, gì vậy!? Nói cái gì thế hả!? Bộ có ảnh đính kèm sao!?”

Heivia đột nhiên hướng sự chú ý về phía thiết bị, nhưng đúng lúc đó vài vụ nổ xảy ra giữa không trung. Hai cậu trai thụt đầu xuống, tìm cách kiểm tra tình hình kế bên đống rác.

Lính ở căn cứ hải quân đã hoàn hồn sau đợt tấn công thứ nhất. Số vũ khí phòng không còn lại, bao gồm tên lửa và pháo tự động, bắt đầu bắn trả UAV Apoptosis.

Họ gặp may vì các UAV được trang bị động cơ cánh quạt chú trọng thời gian bay hơn động cơ phản lực chú trọng tốc độ.

Vì quá chậm mà số UAV đó không né tránh được. Những vụ nổ, những mảnh vỡ từ quả tên lửa đất đối không tác động đến cánh chính và thân của một chiếc UAV. Chiếc Apoptosis mất thăng bằng và đâm xuống giữa căn cứ hải quân trong khi kéo theo sau một vệt khói đen.

“Ồ!”

“Thằng đần!! Giờ mới mệt thật sự đấy!!’

Quenser vừa mới định thò đầu ra khỏi đống rác thì liền bị Heivia túm gáy kéo lùi lại.

Khoảnh khắc tiếp theo, ánh sáng chói lòa cùng tiếng nổ điếc tai quét qua khu vực.

Đống rác hóa thành bóng đen còn những thứ khác bị nhuộm trắng.

Cơn đau rát lan khắp da thịt như thể họ ngồi sát lò sưởi trong một thời gian dài.

Quenser tính há miệng lấy hơi, nhưng liền bị Heivia nhanh tay bịt lại.

Nếu cậu mà lấy không khí vào phổi lúc này, các cơ quan bên trong nhiều khả năng sẽ bị thiêu cháy.

Vài chục giây trôi qua, Quenser mới được hít thở bình thường.

“Gì vậy…? Cái quái gì thế chứ!?”

“Nguyên tắc cũng giống như bom nhiệt áp vậy. Chúng là khí cụ bay tấn công không người lái mà. Khi không thể bay được nữa, chúng sẽ rải nhiên liệu khắp khu vực gần đó rồi đốt cháy. Như thế chúng có thể hạ khí cụ bay mà địch dùng để tiêu diệt chúng hoặc gây thiệt hại cho cơ sở mục tiêu trên mặt đất. Đó là lí do những UAV đó được đặt tên theo một hình thức tự sát[5].”

“Bom nhiệt áp? Thế tụi mình phải đi đời theo đống rác rồi chứ?”

“Chúng không sử dụng chất dễ cháy cho bom mà chỉ toàn rải nhiên liệu thừa mà thôi. Cùng lắm thì bán kính chỉ tầm hai trăm mét, nhưng tùy thuộc vào số nhiên liệu còn lại trong bình mà sức nổ giảm đi.”

“Không ổn rồi… Số UAV còn lại đang rơi xuống căn cứ hải quân kìa!”

“Chắc chiếc UAV Apoptosis đầu không làm số còn lại nổ hết được. Đừng có lớ rớ ló đầu ra! Lo cúi xuống và nín thở mau!!”

Thêm bảy quả bom nhiệt áp kích nổ ngẫu nhiên.

Những vụ nổ trắng toát tước đi mọi chức năng chính của căn cứ hải quân.

Quenser bị quăng giữa vòng xoáy tiếng gầm rống. Cảm giác đau nhức cứ như cậu bị nhét vào trong thùng phuy kim loại rồi bên ngoài có người lấy chày kim loại đánh liên tục. Suốt một hồi lâu, cậu còn không biết mình đang nằm sấp hay nằm ngửa.

“Chết mất…Má nó, chết thật mất! Sao tới giờ mình vẫn chưa chết kia chứ!? Đỉnh thật đấy bây ơi!!”

“Đừng hăng máu quá, thằng may mắn. Vẫn còn nữa kìa!!”

Quenser nghe thấy tiếng súng trường nã đạn. Quenser thắc mắc sao toàn bộ UAV Apoptosis đã nổ cả rồi mà họ vẫn còn bắn, nhưng hóa ra đó không phải là mục tiêu.

Ở mạn nam căn cứ hải quân, vài chục người mặc quân phục đang bước qua hàng rào đã ngã rạp vì những vụ nổ liên tiếp. Tất cả đều đang xông vào căn cứ hải quân.

Những khẩu súng máy trên xe bọc thép bị hỏng hết bánh cùng những loại vũ khí khác được tận dụng nhằm đẩy lùi số lính địch đó, nhưng với tình hình này thì không rõ sẽ kéo dài được bao lâu.

Quả nhiên yêu cầu hỗ trợ được gửi đến bộ đàm của Quenser.

Là từ tay lính mang dòng máu Latin lúc trước.

“Chúng ta phải ngăn lính địch thâm nhập từ phía nam. Những binh sĩ còn khả năng chiến đấu hãy tìm vũ khí và tập hợp tại đó! Kho ba sập tường rồi, nhưng vũ khí bên trong vẫn còn dùng được đấy!!”

“Hắn chỉ giỏi bắt người khác dọn phân thôi à? Tính sao bây giờ, Heivia!?”

“Cứ mặc kệ đi. Tớ không muốn nghe mệnh lệnh ích kỉ từ tay học sinh danh dự nào đó đâu.”

Quenser dừng di chuyển khi nghe thấy câu trả lời đó.

Cậu chớp mắt lia lịa và hỏi lại.

“…Thật đấy à? Vì bị đối xử không công bằng mà cậu định bỏ mặc cho hắn chết sao?”

“Ý tớ không phải thế. Sao mà biết không còn UAV Apoptosis nào nữa chứ? Nhìn hướng bắc với hướng tây kìa. Nhìn như có vệt hơi nước bắn thẳng lên trời cách đây tầm năm trăm mét nhỉ. Đó là bộ đẩy phóng UAV Apoptosis lên trời đấy. Nếu ta không xử lí mấy bộ phóng đó thì sẽ còn đợt tấn công thứ hai nữa. Chúng mà được phóng tiếp thì căn cứ hải quân trụ không nổi đâu.” Heivia lần lượt chỉ vào những vệt hơi nước ở hai hướng khác nhau. “Đây là cảng quân sự. Có nhiều khu vực ngầm được bê tông dày bảo vệ lắm. Nhìn nát tươm vậy chứ thương vong không nhiều đâu. Nhưng những chỗ đó không hẳn là nơi an toàn tuyệt đối. Nếu cứ lãnh mấy trái bom nhiệt áp như vậy mãi, những người sống sót sẽ bị vùi dưới đống đổ nát.”

“…Thế mình đi hướng tây hay hướng bắc?”

“Hướng nào cũng như nhau thôi. Đi theo tớ.”

Heivia ném cho Quenser khẩu súng lục quân sự mình dùng làm vũ khí phụ và cả hai lên đường tấn công khu phía tây.

Năm trăm mét là tầm bắn của súng trường tấn công, nhưng đường đi lại ngổn ngang đủ thứ. Vốn dĩ đây là tuyến đường gọn gàng thẳng tắp một dãy các tòa nhà văn phòng, nhưng do đặt thêm quá nhiều trại lính mà vỉa hè lẫn lòng đường đều chật ních. Hơn nữa, rác thải chất đống còn khiến con đường đã hẹp còn hẹp hơn. Sót lại chỉ là một lối đi nhỏ. Quá nhiều thứ chắn đường đạn.

“Cứ men theo đống rác này mà đi, có gì còn núp. Lỡ đụng độ lính địch thì dễ ăn đạn xuyên qua trại lắm.”

Nghe bảo đống rác vững hơn tường của các tòa nhà cứ ngỡ như trò đùa, nhưng sự thật là vậy.

“Vậy cậu nghĩ kẻ địch lần này là ai? Tổ chức Tín tâm ư?”

“Tớ đã bảo UAV Apoptosis được bán để thu nguồn ngoại tệ rồi mà. Tới nước này thì không cách nào biết được đâu. Ở khu Amazon thì biết đường nào mà lần. Ra biển đi về hướng bắc thì đụng quê nhà của Đồng minh Tình báo và Xí nghiệp Tư bản. Đây là điểm trung chuyển cho Object, một vị trí chiến lược quan trọng. Nhiều thế lực muốn tấn công lắm.”

Nhưng bệ phóng thì không có cách nào giấu được.

UAV bắt buộc phải được phóng lên trời như hỏa tiễn. Địch quân có thể giấu chúng trước khi bắn, nhưng sau đó thì hết cách. Hầu hết sự chú ý đều đổ dồn về hướng xảy ra vụ nổ trong căn cứ hải quân, nhưng thỉnh thoảng lại có chút bối rối hướng về phía bộ phóng. Trong đám người hoảng loạn bỏ chạy có vài ánh mắt hướng về những bộ phóng từ xa.

“Phải rồi,” Heivia nói khi khoảng cách chỉ còn hai trăm mét. “Chúng đã gắn bệ phóng lên lưng chiếc xe tải lớn đó. Cái thứ được cần cẩu gắp kia là một bộ bốn chiếc UAV Apoptosis. Cánh gập lại như thế thì khó lòng nhận biết được.”

“Kết thúc mọi chuyện trước khi chúng phóng nào. Địch có bao nhiêu tên vậy?”

“Trong tầm mắt của tớ thì mười tên. Có khi trong đám đông đằng kia còn-…”

Trước khi Heivia kịp nói xong, hai chàng trai nghe thấy tiếng kim loại nhỏ.

Đó là tiếng một gã mặc quân phục núp đằng sau doanh trại cách họ năm mét đang mở chốt an toàn trên khẩu súng tiểu liên.

“!?”

Quenser lập tức thử giơ khẩu súng lục quân sự mình chưa quen sử dụng lên, nhưng Heivia lại nhanh tay hơn. Cậu ta đưa tay xuống eo lấy con dao to bản rồi ném đi.

Con dao to bản găm sâu vào cổ họng, khiến gã ngã gục xuống đất mà không kịp la lên tiếng nào.

Heivia lại gần xác chết để lấy lại con dao.

“Đừng có làm ồn, tên ngốc này. Đi thêm năm mươi mét nữa là càng nổi đấy.”

“…Ở trường quân sự có dạy trò đó à?”

“Đâu, đâu phải lúc nào cũng theo sách vở được. Có trong tay vật nặng từng này thì phải dùng như ném rìu. Không thì sự tự xoay của con dao sẽ đưa nó về thế ổn định, khiến nó không đâm tốt được.”

Lại thêm một tên lính địch phát hiện ra bộ đôi khi Heivia bày vẽ giải thích.

Hai tên ngốc cuống cuồng nhào người ra sau một núi rác vừa kịp lúc tiếng súng vang lên. Âm thanh chát chúa từ những khẩu súng khác cũng nhập cuộc sau đó.

“Chết mất, chết mất, chết mất!!”

“Thực ra, bắn rát thế mà tới giờ tụi mình còn sống thì lạ lắm đấy! Tụi nó biết nhắm không vậy!? Đừng bảo là do hoảng quá đấy!”

Nhưng bất luận ý định là gì, đạn đã rời nòng vẫn nguy hiểm chết người. Tính về số lượng thì họ cũng bị áp đảo. Chỉ cần thò đầu ra khỏi chỗ nấp thôi cũng có thể mất mạng dễ dàng bởi cơn bão đạn.

“Sặc mùi tay mơ. Chúng ta làm gì đây, Quenser!?”

“Hỏi lộn người rồi, đây cũng là tay mơ mà! Tiện thể, cậu nghĩ dân trong thành phố đã chạy hết chưa?”

“Đây là quốc gia chiến trường. Họ chắc chắn có đủ năng lực xoay sở trong tình huống hỗn loạn để biết đường bỏ chạy khi nghe thấy ngần này tiếng súng!!”

“Thế thì lấy tên lửa chống tăng vác vai của cậu ra đi.” Quenser vỗ vai Heivia để thu hút sự chú ý rồi chỉ vào chiếc xe phóng tên lửa đằng xa. “Bắn vào mấy chiếc UAV Apoptosis còn treo trên cần cẩu kia kìa. Trong đó toàn nhiên lực phản lực mà nhỉ? Bọn lính cũng sẽ banh xác theo thôi.”

“Độc ác dữ.”

“Chúng dùng đống đó tấn công căn cứ bên ta mà. Có trách thì trách chúng thôi.”

Heivia tháo chốt an toàn khỏi quả tên lửa vác trên vai còn Quenser thì cố bắn yểm hộ bằng khẩu súng lục quân sự cậu dùng cả hai tay để cầm.

Nhưng cậu rõ ràng đã thất bại.

“Ui da!? Suýt gãy cổ tay luôn! Sao cậu lại dùng khẩu súng lục bự tổ chảng vậy chứ!? Còn đâu mục đích của vũ khí phụ nữa!?”

“Loại năm mươi li đấy. Đàn ông phải xài hàng bự chứ!”

“Sọ người còn chẳng cứng thế…”

“Tránh ra đi. Tên lửa sẵn sàng rồi! Chuẩn bị đốt lửa trại góp vui nào!!”

“Kyahh! Ngầu quá đi, Heivia!!”

“Đến lúc nhảy rồi, bọn khốn!!”

Sau khi để bệ phóng tên lửa tựa lên vai, Heivia sử dụng cảm biến để ngắm mục tiêu và không ngần ngại bóp cò.

Tên lửa phóng đi cùng âm thanh giống khí ga nén xì ra ngoài hơn tiếng nổ.

Nó bay theo lối đi hẹp giữa các doanh trại, thẳng tiến đến xe phóng tên lửa và đâm vào bộ bốn UAV Apoptosis treo trên móc cần cẩu.

Tiếng gầm inh tai biến mất.

Chùm sáng xóa nhòa tất cả.

Quenser và Heivia bị hất về phía sau do tác động của vụ nổ mà chính mình gây nên, đống rác họ dùng làm khiên chắn cũng bắt đầu sụp đổ. Bộ đôi cuống cuồng lăn người tránh, nhưng lúc đó bức vách của một trại lính tàn tạ bắt đầu đổ về phía họ.

“Sao cảm giác tụi mình sẽ không được khen thưởng vì chiến thắng này nhỉ!?”

“Thắng là may rồi đó!!”

Vách trại đổ nghiêng mắc phải trại phía đối diện lối đi hẹp. Hai tên ngốc tranh thủ bò qua khe hở và phần nào thoát nạn mà không mất mẩu nào.

“Quenser, Quenser. Chuẩn bị súng đi!”

“?”

“Tuy hầu hết bị biến thành cột lửa, nhưng số còn sống đã chuẩn bị rút lui rồi. Nếu không bắt sống ít nhất vài tên, ta sẽ không biết được chủ mưu của vụ này!!”

“Thế thì cậu tập trung lo chuyện đó đi, Heivia!”

“Còn cậu thì làm gì!?”

“Nhìn đi. Vẫn còn mấy bộ bốn UAV Apoptosis. Rồi còn bộ phóng ở hướng bắc nữa, đúng không? Phải phá mấy cái ở đây rồi đánh bom bộ phóng kia đã. Không thì căn cứ hải quân coi như xong!!”


Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Thành viên Unicorn, Sogia, vừa kiểm tra tình hình bằng ống nhòm vừa giải mã hóa bộ đàm rẻ tiền mà nhóm khủng bố địa phương đang sử dụng.

Gã gãi sồn sột vết sẹo bao vòng quanh cổ.

“Có chuyện gì thế?”

“Bộ phóng phía tây gần như bị hạ sạch rồi. Cái ở phía bắc thì hiện đang bị oanh tạc bởi Apoptosis bị đánh cắp,” Sanya đáp. “Những kẻ xông vào căn cứ hải quân đang bị đẩy lùi vì hỗ trợ không quân đến quá trễ. Phần lớn lực lượng khủng bố còn lại đã bỏ cuộc và chuẩn bị rút lui.”

“Chúng sử dụng phương tiện gì?”

“Phương tiện đi đến đây bị phá hủy cả rồi nên tôi bảo chúng sử dụng cái bên mình giấu sẵn. Chiếc xe đó có gắn bom dưới gầm, ngoài ra bình nhiên liệu cũng bị đục phòng trường hợp bom không nổ.”

“Ư,” Mars tỏ vẻ bất mãn.

Sogia phớt lờ và nói, “Ta không còn cần đến nhóm khủng bố đó nữa nên cứ xử lí đi. Mà có làm thì làm khi chúng ra đường chính và không thể ra khỏi xe ấy.”

“Vâng, thưa sếp,” Sanya vừa nói với giọng chế giễu vừa kiểm tra vị trí thiết bị truy dấu GPS trên tablet của mình.

Thấy Sanya lấy mạng người chỉ bằng một ngón tay, Flat rụt rè lên tiếng.

“Trung tướng không biết có vui không nhỉ?”

“Chắc sẽ làm vẻ khổ sở thôi. Nhưng kiểu gì cũng sẽ cười thầm trong lòng đấy. Ông ta là thứ ác nhân hợp tác với Unicorn mà,” Sogia đáp hờ hững trước khi chỉ ngón tay dày vào Mars. “Nào, chuẩn bị làm việc thôi. Nếu mọi chuyện đi đúng kế hoạch, tuyến đường di chuyển của cỗ xe bí ngô sẽ thay đổi. Sắp đến giờ bận rộn rồi. Chúng ta phải làm việc chăm chỉ để còn bù cho cả phần Sanya đang bận rộn dọn rác nữa.”


Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

“Nè, bé con. Còn muốn khóc đến bao giờ nữa thế? Đến lúc cười lên rồi đấy.”

Người nói với cô bé những lời đó đã không còn nữa.

Chủ nhân của bàn tay thô ráp xoa đầu cô bé đã không còn nữa.

Yulenzak đã lạc giữa một sa mạc Nam Mĩ cùng nhiều binh sĩ khác.

Bản thân cô bé cũng đã ngừng mong đợi điều gì từ người khác.

Chính vì thế đâu đó trong lòng cô bé đã chuẩn bị tinh thần đón nhận chuyện như vậy.

“Tuyến đường di chuyển của chúng ta đã thay đổi,” Tì nữ trong đồng phục hầu gái đang cầm lái chiếc xe sang trọng nói.

Không thay đổi sắc mặt, cô bé độ mười bốn tuổi hỏi, “Sao thế?”

“Có thêm mối nguy cho sự an toàn của Người nên buộc phải thay đổi.”

Theo những gì cô bé nghe được, chỗ này cách căn cứ quân sự gần nhất chỉ mười phút đi xe. Cô bé ráng chịu đựng chuyến bay ác mộng đó chỉ vì đích đến gần như vậy. Nhưng rốt cuộc chuyện này lại xảy ra. Vùng an toàn bị cướp đi ngay trước mắt. Cô bé không biết sinh mạng mình có trụ được nổi đến điểm đích tiếp theo không. Đúng ra, cho dù có đến được, cô bé không biết cái đích ấy có an toàn cho mình không.

Ban đầu, cô bé được bảo vệ bởi một đoàn xe quy mô lớn, thế nhưng giờ đây chỉ còn mỗi chiếc này.

Không phải là vì số lượng xe giảm dần vì bị ngoại địch tấn công.

Như thể được sắp xếp từ trước, những binh sĩ đáng lí phải bảo vệ cô bé lại bắt đầu quay sang tấn công cô bé. Nếu chiếc xe sang trọng này không phải loại chống đạn thì chắc nay đã bị biến thành pho mát Thụy Sĩ và bốc cháy.

Mà ngẫm lại, trong khá khứ cô cũng từng bị kéo vào tranh chấp chính trị.

Nhưng lần này thì khác. Lâu lắm rồi cô bé mới gặp tình cảnh này. Có lẽ không còn hi vọng nào nữa. Trái tim đã hoàn toàn hóa đá do phải tiếp xúc với ác ý 24/7, nên cô bé vô cùng bình tĩnh khi tự nhủ trước sự thật đó.

Sau khi khẽ thở ra, cô bé nói, “Cô không cần theo tôi nữa đâu. Cô có thể đi nếu muốn.”

“Tôi làm việc này vì tôi muốn làm việc này. Không phải bị ai ép uổng đâu ạ.”

“Thế thì tôi lệnh cho cô: bỏ mặc tôi đi.”

“Thế thì tôi buộc phải đảm bảo tính mạng cho Người để chuộc lại tội bất tuân mệnh lệnh.”

Một bóng đen bay vụt qua trên đầu chiếc xe sang trọng.

Khoảnh khắc kế tiếp, thứ gì đó vừa dài vừa thon đâm vào tòa nhà trước mắt họ, khiến cho bức tường phát nổ. Đó là tên lửa không đối đất do UAV bắn đi. Khi thấy hàng tấn đất đá đổ sập, cô tì nữ cuống cuồng dẫm phanh. Cỗ xe đen trượt một đoạn dài và chỉ kịp dừng lại trước đống gạch vụn. Rồi đống gạch bên trên lại tiếp tục xuống đổ, hơn nữa phạm vi trải rộng hơn như thể muốn truy sát chiếc xe, khiến nó phải lùi nhanh đến mức lốp xe rít lên.

Do vội lui lại mà đuôi xe sang trọng đâm vào một cột đèn đường.

Người tì nữ mở khóa cửa sau và nhảy khỏi ghế tài xế. Cô ấy nhanh tay mở cửa sau và kéo cô gái đào thoát ra ngoài.

“Xe hơi không chạy lại tên lửa không đối đất được. Đành phải cuốc bộ len lỏi vào mấy con hẻm hẹp thôi!”

Cô bé di chuyển đôi chân cho kịp với người đang kéo tay mình chạy, nhưng cô bé đoán được họ sẽ đi về đâu.

Họ đang bị dẫn dắt theo một hướng nọ.

Cảng hải quân mà họ dự định tới trước khi tuyến đường di chuyển thay đổi là địa điểm an toàn cuối cùng. Giờ đây họ không thể sử dụng nó nữa nên những điểm đích khả dĩ chẳng còn lại bao nhiêu.

Chính là lúc này.

Cô bé không thể kéo tì nữ theo thêm nữa. Không có ích lợi gì cả.

Vì thế cô bé nói, “Từ giờ trở đi tôi có thể xoay sở được rồi. Cô cứ chạy một mình cô đi.”

“Đừng nói chuyện ngốc thế chứ.”

“Vậy tôi hỏi cô điều này: chúng ta đang đi đâu vậy?”

Cô tì nữ không trả lời.

Bàn tay đang nắm lấy tay cô bé được dồn thêm chút sức lực.

“Có khi nào là phao…tàn tích phao thuê Lexpop?”

“…”

“Chúng ta chỉ đang bị dẫn dắt theo đường chúng muốn thôi. Đã như thế rồi thì cô không cần cố gắng nữa đâu. Cho dù có một mình thì tôi cũng sẽ bị dắt theo tuyến đường đó thôi.”

“…Dù là vậy đi nữa, tôi vẫn có danh dự của mình, tôi phải bảo vệ dòng máu hoàng tộc.”

Từng có lúc cô bé nuôi hi vọng vì những lời như thế.

Cô bé đã trông cậy vào họ, rúc người vào họ, tin tưởng họ.

Thế nhưng những White Bear thuộc Đại đội cận vệ độc lập số 115 của Vương quốc Chính thống lại bị quét sạch sau đó.

Những trò đùa thô tục ấy…

Cả bàn tay to lớn xoa đầu cô bé…

Tất cả đều đã biến mất. Thảm kịch đến mức không thể tìm được hết xác của họ.

Chỉ sau khi mọi chuyện kết thúc cô bé mới biết họ đã dấn thân vào chốn nguy hiểm hết lần này đến lần khác để bảo vệ cô bé khỏi mọi tranh chấp chính trị.

Và…

Cô bé đã không còn hi vọng vào bất cứ ai hay bất cứ thứ gì.

Có vẻ như đã không còn lựa chọn nào nữa.


Phần 6[sửa | sửa mã nguồn]

Quá trình dọn dẹp lũ khủng bố gần hoàn tất nên Quenser ném tablet mình dùng để kiểm soát chiếc UAV Apoptosis sang một bên.

Heivia đang từ xa đi tới.

Chẳng biết vì sao, người ngợm cậu ta toàn bùn đất.

“Bộ cậu tham gia lễ hội thể thao hay gì à?”

“Xui thôi. Tớ đang đuổi theo chiếc xe chở bọn khủng bố tháo chạy thì đột nhiên nó phát nổ. Chắc đám còn lại muốn cắt đuôi thằn lằn hòng trốn cho dễ.”

“Ác thế.”

“Ừ, giống như toàn bộ được dán nhãn thông báo nhóm được tài trợ bởi người khác vậy.”

Tuy nhiên, công việc của Quenser và Heivia không phải ngồi trong phòng họp chiến lược và đẩy những quân cờ trên tấm bản đồ lớn. Tuy họ tò mò về danh tính cũng như quy mô của đối phương, nhưng tất cả cũng chỉ là tò mò. Bất luận kẻ địch là ai đi nữa, việc họ cần làm vẫn không thay đổi.

Nói cách khác…

“Mà, bọn khủng bố coi như đã diệt xong. Giờ hết việc làm rồi.”

“Ý cậu chúng ta nên về lại chỗ đám học sinh danh dự trong căn cứ hải quân đó à? Để rồi gánh thêm việc của tụi nó à? Miễn đê. Hỗn loạn này khiến tụi nó không thể xác nhận được chỗ nào an toàn ít nhất trong một thời gian nữa. Sẵn tiện đang trong chợ, ta đi kiếm thứ gì lót dạ đi.”

“Tình hình vẫn chưa lắng xuống đâu. Xảy ra đấu súng rồi nổ khắp nơi mà. Dân trong phố bỏ chạy hết cả rồi.”

“Để lại tiền trên quầy là được mà.”

“Đồ ăn truyền thống ở khu Amazon là gì ấy nhỉ?"

“Ít nhất vẫn là thứ mình nuốt được. Không vi phạm Công ước Washington đâu.”

Bàn xong xuôi, hai tên hèn nhát quyết định không mạo hiểm nữa mà (tự ý) đi mua gà rán họ có thể tìm thấy ở bất cứ đâu. Vừa cắn vào miếng gà vừa tựa lưng lên quầy hàng được cải tạo từ xe tải nhỏ, Quenser mới cảm nhận được đôi gò má căng cứng của mình đang trở lại bình thường.

“Aa, aa. Mấy món rẻ tiền như vậy ngon quá đi. Thật là sướng quá mà.”

“Nè, Quenser, tụi mình uống bia 0% trong lúc làm nhiệm vụ được không? Không có cồn mà.”

“Ăn chỗ gà rán này là đã phá luật rồi.”

Khi họ trò chuyện, một giọng khó chịu phát ra từ bộ đàm của cả hai người.

“Mọi binh sĩ còn khả năng chiến đấu hãy mau trình diện tại đường băng 3. Chúng ta sẽ tổ chức lại đơn vị. Những người không bị thương hay đang trợ giúp người bị thương hãy mau đến đường băng 3 trình diện!”

“Lại tay Latin đó nữa.”

“Ra tên cuồng điểm số đó còn sống à. Hay chúng ta lợi dụng hỗn loạn này mà bắn vài phát đạn về phía căn cứ hải quân chơi nhỉ.”

Tuy họ độc miệng là vậy, nhưng nói miệng vẫn là nói miệng. Những kẻ dám lén bắn vào quân mình trong thời điểm xảy ra vụ tấn công là bọn trong căn cứ hải quân. Thường thì hành động đó xứng bị đem ra tòa án binh, nhưng do hỗn loạn nên không có nhân chứng còn những người trong căn cứ có lẽ sẽ đứng ra bênh vực đồng đội.

“Trung tá Camellia đang bị thương, nhưng tôi đã nhận được chỉ thị của trung tá. Yellow label đang trên đường đến đây. Nhắc lại, là yellow label. Thông thường, chỉ cấp sĩ quan mới được quyền tường tận việc này, nhưng để tiếp tục tiến hành nhiệm vụ, buộc lòng chúng tôi phải tiết lộ với toàn quân,” Đường truyền chưa kết thúc.

“Yellow label là gì vậy?” Quenser hỏi.

“Công việc cực kì phiền phức,” Heivia đáp. “Nhiệm vụ bắt buộc đại sứ quán, lãnh sự quán hoặc căn cứ quân sự phải bảo vệ một VIP đang bị truy sát vì lí do nào đó.”

Đường truyền nói tiếp, “Do thiệt hại vừa rồi, chúng ta không thể che chở cho VIP ở đây được. Nhưng yellow label vẫn còn đó. Chúng ta phải đi đón VIP và bảo vệ người đó đến căn cứ phụ. Ai còn cử động được đều phải tham gia nhiệm vụ. Sau khi tái tổ chức đơn vị xong, chúng ta sẽ khởi hành đi đón yellow label! Staivia Nikolaschka liễu yếu đào tơ như vậy, nếu chúng ta để người bị lũ khủng bố địa phương hay bọn mafia địa phương bắt cóc, đó sẽ là nỗi ô nhục không thể xóa được trong sử sách!!”

“…Nikolaschka ư?”

Giọng đùa cợt của Heivia lẫn chút nghiêm túc.

Vẻ bối rối, Quenser hỏi, “Gì thế? Cậu từng nghe cái tên đó trong những buổi tiệc đêm của giới quý tộc à?”

“Thằng đần này! Còn cao hơn thế nữa đấy. Địa vị của người đó còn cao hơn tớ nữa kìa! Nikolaschka là dòng dõi hoàng tộc của khu Volga đấy! Staivia tuy nhỏ tuổi nhất, nhưng ai cũng bảo cô công chúa đó là một trong những ứng viên sáng giá nhất trong cuộc tranh chấp giành quyền thừa kế ngai vàng. Bình thường, cô công chúa đó luôn có lớp lớp vệ sĩ bao bọc từng phút từng giây! Ở khu Volga, phải ba mươi năm sau khi nữ vương lên ngôi mới quyết định người kế vị nên bây giờ cô công chúa đó có giá trị cao nhất!!”

“Có phải mĩ nhân không?”

“Theo tuổi tác thì phải gọi là tiểu mĩ nhân mới đúng kìa.”

Thế là vừa đủ cho bộ đôi có động lực làm việc.

Quenser vứt đại miếng xương gà rán sang một bên rồi gợi chuyện tiếp.

“Thế chuyện căn cứ hải quân bị tấn công nằm trong kế hoạch thay đổi tuyến đường di chuyển của cô bé Staivia được bao bọc này à?”

“Nhìn hướng đó đi. Cậu có nghĩ là, kẻ sử dụng lũ khủng bố làm tốt thí có lẽ đang mưu đồ gì đó tại tuyến đường mới mà cô bé đi không?”

Họ không biết tại sao một người của hoàng tộc đứng trên chóp đỉnh Vương quốc Chính thống lại lang thang ở khu vực này, nhưng đây là cơ hội ngàn năm có một cho những kẻ muốn lợi dụng cô bé. Kể cả không có mối ác cảm nào, nhiều người vẫn muốn bắt cóc cô bé tống tiền.

…Hoặc có vẻ là vậy.

“Nè, bắt cóc người hoàng tộc xong thì làm gì?” Thường dân Quenser nhíu mày hỏi. “Hiếm khi thấy mấy vụ này lắm. Như mấy kẻ cướp tranh Van Gogh hay Picasso ấy, cướp xong rồi chắc khó bán lắm mà. Còn nếu kẻ đó muốn dùng cô công chúa làm lá chắn để đe dọa, hành động như vậy sẽ bị coi là hiểm họa với danh dự của hoàng tộc nói riêng và quốc thể của Vương quốc Chính thống nói chung, đúng không? Nếu mà là thế lực ngoài người trong nhà thì gia tộc sẽ tìm cách giết sạch lũ bắt cóc kể cả có phải thí mạng cô công chúa. …Ngược lại thì người nhà sẽ vào tầm ngắm. Đó có thể là tia lửa châm ngòi xung đột giữa những người có ảnh hưởng lớn trong hoàng tộc.”

Ở Vương quốc Chính thống, mục đích của các vụ bắt cóc thường là nhắm vào tài sản của giới thường dân. Nếu người trong giới quý tộc bị bắt cóc, kẻ bắt cóc sẽ gặp phải sự phản kháng áp đảo từ tiền tài, ảnh hưởng và quan hệ của giới quý tộc. Nếu có kẻ dám nhắm đến người trong hoàng tộc vốn có địa vị cao cả giới quý tộc, kẻ đó sẽ không còn cơ hội quay đầu.

Kể cả kẻ đó có chạy sang thế lực toàn cầu khác như Đồng minh Tình báo hay Xí nghiệp Tư bản, hắn cũng sẽ bị dẫn độ về Vương quốc Chính thống bằng nhiều biện pháp ngoại giao. Nếu chúng đều thất bại thì đến lượt đội sát thủ được phái đi.

Xuất thân từ giới quý tộc, Heivia chắc tỏ tường hơn một kẻ chỉ là thường dân như Quenser, nhưng Heivia lại lắc đầu.

“Chuyện của Staivia Nikolaschka thì lại khác.”

“?”

“Khu Volga nằm trong top 10 Đông Âu về rắc rối liên quan đến người thừa kế ngai vàng. Phe ủng hộ ứng viên đối lập hay tổ chức muốn bán Stavia cho phe đối lập có tìm cách vùi dập Staivia thì cũng không có gì ngạc nhiên.”

“…Tới mức kéo cả quân đội vào cơ à?”

“Ứng viên kia có lí do hành động vội vàng. Ít nhất theo tin đồn là vậy.” Heivia tựa lưng lên thành quầy bán gà rán. “Dimiksy Nikolaschka. Hắn trên 30 tuổi rồi. Cứ vào bất cứ salon nào, cậu đều nghe được tin đồn không hay về chuyện hắn giết ít nhất hai ứng viên khác. Mà chưa nói đâu xa, Dimiksy xếp đầu danh sách vì tuổi tác đã cao. Không phải với mỗi Staivia không đâu. Hắn là ứng viên lớn tuổi nhất.”

“Thế chẳng phải Dimiksy đứng đầu bảng kế vị sao? Ờ thì tớ cũng có nghe bảo thứ tự sẽ thay đổi nếu ứng viên hàng đầu mắc căn bệnh bẩm sinh hoặc có thể sẽ chết sớm.”

Không hiếm trường hợp quyền hành của người đứng đầu quốc gia bị phe khác tước đi nếu năng lực trị vì bị đe dọa bởi vấn đề thể chất hoặc tâm lí.

Vương quốc Chính thống chú trọng huyết thống hơn gì khác, nên họ có truyền thống tránh đem mọi rủi ro di truyền vào huyết thống hoàng tộc.

Nhưng…

“Vấn đề của Dimiksy Nikolaschka không có tới mức đó đâu.”

“Thế thì tại sao lại thay đổi thứ tự kế vị? Nếu phải đi loại bỏ mấy ứng viên khác như thế, hắn chắc hẳn phải nằm đâu đó cuối danh sách.”

“Nữ hoàng khu Volga được ca tụng là người khôn ngoan, tài năng, có tài thao lược lẫn chính trị, nhưng bà ta vẫn có khuyết điểm. Bà nữ hoàng đó được gọi là Nữ thần Mát-xcơ-va, nhưng khả năng chọn đàn ông lại kém đến mức lưu danh sử sách.”

“…Vậy chồng bà ta ngoại tình à?”

“Theo thông tin công bố chính thức, Dimiksy được sinh ra từ mẹ đẻ mướn, nhưng nhiều khả năng hắn là con hoang của tình nhân. Có tay nhà văn đi điều tra được tìm thấy chết đuối trên sông. Ở Vương quốc Chính thống, huyết thống là tất cả. Huyết thống hoàng tộc của khu Volga xuất phát từ nữ hoàng. Nếu Dimiksy là con hoang thật thì hắn không có lấy một giọt máu hoàng tộc.”

Nếu đúng thật là vậy, Dimiksy Nikolaschka không những nằm cuối thứ tự thừa kế mà còn không hề có quyền lên ngôi.

Nếu hắn vẫn còn ý định kế thừa ngai vàng của khu Volga, lựa chọn dành cho hắn không nhiều.

Hắn phải giết sạch ứng viên khác.

Nghi ngờ nhất định cũng có, nhưng thế vẫn tốt hơn chấm dứt huyết thống hoàng tộc. Bất luận Dimiksy đáng nghi ra sao, những người xung quanh cũng buộc phải trao ngai vàng cho hắn.

HO v06 12.jpg

“Nhưng Vương quốc Chính thống có Cục Huyết thống mà, đúng không? Lúc hắn kế thừa ngai vàng, họ phải kiểm tra DNA chứ. Bất luận có làm gì, Dimiksy coi như xong đời nếu DNA không khớp.”

“Nếu Cục Huyết thống làm việc minh bạch thôi,” Heivia đáp nhanh gọn đến mức như đã dự đoán được câu hỏi ấy. “Cục Huyết thống về mặt pháp lí được tách rời khỏi hoạt động chính trị. Bằng không, quý tộc và hoàng tộc không thể dùng họ làm trung gian hòa giải lộn xộn gia đình. …Nhưng chóp bu trong Cục Huyết thống lại toàn là người có xuất thân từ tổ chức gia sư làm việc cho các gia đình hoàng tộc. Nói cách khác, công việc của họ toàn từ đó mà ra.”

“Không lẽ…”

“Trong hoàng tộc, một đứa trẻ thường được cho nhóm vài chục gia sư dạy dỗ. Trong mấy năm trở lại đây, lần lượt từng vị trí điều hành được thay bằng người có mối quan hệ với Dimiksy. Số đông về phe hắn. Thay đổi một, hai báo cáo cũng chẳng khó khăn gì.”

Dimiksy Nikolaschka là nghi phạm trong việc cố ý chiếm đoạt hoàng vị khu Volga bằng hành động lừa dối.

Có thể hắn muốn hất cẳng người thừa kế hợp pháp, Staivia, ra khỏi vũ đài để có thể hoàn thành dã tâm đó.

Có nghĩa là chuyện phe Dimiksy sử dụng khủng bố tấn công căn cứ hải quân hòng thay đổi tuyến đường thoát thân của công chúa Staivia không phải nhằm mục đích bắt cóc. Đó là để ám sát.

“Ác độc thế. Gia đình đó có nhiều quyền lực thế mà vẫn cam tâm chém giết nhau.”

“Cậu nói gì vậy chứ? Chỉ là cuộc chiến giành quyền thừa kế bình thường thôi.”

“…Ra là vậy à. Ra giới quý tộc cũng điên không kém. Thường dân tụi này chắc chẳng bao giờ hiểu được đâu,” Quenser chép miệng. “Cơ mà đây là xung đột giữa những người trong hoàng tộc, đúng không? Chẳng phải hai đội cận vệ trực tiếp mà đụng độ thôi cũng đủ gây ra chiến tranh sao? Và nếu sử dụng quyền lực chính trị, họ có thể đưa Object vào…”

“Staivia là công chúa cô độc. Không như những kẻ khác trong hoàng tộc, cô bé không có đội cận vệ trực tiếp. Dù rằng trước đây từng có.”

“…?”

“Đại đội cận vệ độc lập số 115 của Vương quốc Chính thống. Còn được gọi là White Bear. Họ là đơn vị có nhiệm vụ làm khiên chắn cho cô công chúa đó. Ba năm trước, họ bị quét sạch bởi cuộc tập kích của Đồng minh Tình báo trong một lần tập trận. …Và có vẻ họ bị ép tham gia cuộc tập trận đó. Nghe đồn phe của Dimiksy đứng sau vụ ấy.”

“Nói cách khác, không có bằng chứng cho thấy những binh sĩ mặc quân phục Đồng minh Tình báo thật sự là người của Đồng minh Tình báo, à?”

Nếu có người chết ở quốc gia an toàn thì đó là chuyện hệ trọng. Nhưng ở quốc gia chiến trường thì lại khác. Dù có một, hai trăm người chết thì cũng hóa nhỏ thành mẩu tin vắn nhét vào góc nhỏ trang báo. …Suy cho cùng, đây cũng là thời đại mà những cuộc chiến tranh quy mô nhỏ liên tục xảy ra trên thế giới.

Đó là cuộc tàn sát cẩn thận được tiến hành chỉ để bào mòn sức mạnh của kẻ thù chính trị.

“Còn có tin đồn vào thời gian đó, một đơn vị mới thành lập bắt đầu lảng vảng quanh Dimiksy. Nghe bảo chúng đã vượt qua bài kiểm tra đầu vào nào đó và chiếm được sự ưu ái của Dimiksy. Nhưng…” Heivia dùng ngón cái làm điệu bộ cứa ngang cổ họng. “Đơn vị đó là Đại đội hỗ trợ cơ động số 202…Unicorn. Và đó là hành động còn kinh khủng hơn những chuyện người ta đồn về chúng từ trước đến nay.”


Phần 7[sửa | sửa mã nguồn]

“Ghét cảm giác này quá,” Sogia, người đàn ông hộ tháp trong đội Unicorn, vừa lẩm bẩm vừa châm lửa điếu thuốc trên miệng khi đứng tại vùng đất cao không xa ngôi làng. “Ghét cái trời nồm này thật chứ. Làm nhớ đến ốc đảo sa mạc quá.”

Nghe thấy thế, Sanya, thành viên nữ, nở nụ cười khoái trá khi tựa lưng lên đuôi xe tải.

“Cái gì làm anh nhớ đến chỗ đó cũng để lại dư vị khó chịu nhỉ?”

“Có lẽ đúng là vậy.”

Chàng thanh niên tên Mars đang nghe lén đường truyền bộ đàm đột nhiên gọi Sogia lại.

“Không hay rồi, không hay rồi. Căn cứ hải quân hồi phục sớm hơn dự kiến. Nếu họ tái tổ chức đơn vị nhanh như vậy, căn cứ sẽ lấy lại được chức năng mất. Nếu căn cứ có thể lo liệu được vụ yellow label, ‘con chim nhỏ’ chúng ta mãi mới đuổi đi hướng khác được sẽ quay trở lại lồng mất thôi.”

“C-chúng ta làm gì đây?” Flat rụt rè hỏi.

Mars chỉ vào chỗ đuôi xe mà Sanya đang tựa lưng.

“Dùng bộ sưu tập của chị nhé? Chỉ cần mặc đồng phục Đồng minh Tình báo hoặc Tổ chức Tín tâm rồi lấy hỏa tiễn thì có thể diệt gọn cả lũ mà không gặp rắc rối gì. Đám người đó toàn xếp hàng trên đường băng thoáng đãng để xác định người còn sống mà.”

Sanya hay bị trêu là cô nàng cuồng cosplay. Cô sưu tập quân phục và trang bị của những thế lực toàn cầu chính như Vương quốc Chính thống, Đồng minh Tình báo, Xí nghiệp Tư bản, Tổ chức Tín tâm, thậm chí cả du kích và khủng bố địa phương.

Unicorn thường mặc nhiều đồng phục trên một chiến trường và tiến hành các hoạt động phá hoại để gieo rắc hỗn loạn khắp chiến trường. Họ mặc quân phục Đồng minh Tình báo rồi tấn công một đơn vị của Xí nghiệp Tư bản. Trước khi máu kịp khô, họ sẽ đổi sang quân phục Xí nghiệp Tư bản rồi tấn công đơn vị của Tổ chức Tín tâm. Sau đó họ lại gửi tín hiệu SOS Tổ chức Tín tâm, giết sạch đơn vị tới tìm người sống sót, rồi dùng trực thăng vận chuyển của đơn vị đó để thoát khỏi chiến trường an toàn.

Một nhóm nhỏ lính tinh nhuệ tác động đến dòng chảy lớn của cuộc chiến mà vẫn toàn mạng trở về thì hẳn phải cần phương pháp bẩn thỉu lấp đầy khoảng trống quân sự, một thứ không bao giờ có thể vượt qua bằng phương pháp minh bạch. Tất nhiên, những phương pháp như thế là sở trường của Unicorn.

Song…

“Thế thì toi mục đích sử dụng khủng bố địa phương mất rồi. Phát súng đầu thành công thì thành công đấy, nhưng nếu trận chiến tiếp diễn, chúng ta sẽ bị áp đảo về số lượng. Tình cảnh này mà có từng đó quân lực, bốn người chúng ta thôi không đủ đối phó đâu,” Sogia vừa phà khói thuốc vừa nói một cách thản nhiên. “Chúng ta không cần nghĩ nhiều quá làm gì. Nỗ lực tái tổ chức kiểu gì cũng thất bại thôi. Kể cả có gom hết nhân lực và vũ khí, chúng cũng sẽ tranh cãi xem ai chỉ huy khi mọi sĩ quan cấp cao đều mất mạng thôi. …Trong một đơn vị cũng chia ra nhiều phe phái. Cho dù tất cả đều biết cần phải hành động thật nhanh, lòng tham con người vẫn không sao biến mất hết được.”

Vẫn tựa lưng lên đuôi xe tải, Sanya trừng mắt nhìn Mars.

Cô nhanh chóng nói, “Thứ tân binh chết bầm.”

“Có thể thôi coi tôi là tân binh được không!? Tôi gia nhập đơn vị ba năm rồi đó!”

“Chừng nào còn chưa rút được bài học từ sai lầm thì cậu sẽ mãi là tân binh dù có gia nhập bao nhiêu lâu. Ồ, còn Sanya, đem đồng phục Căn cứ không quân Flightburg trong bộ sưu tập của cô ra đây.”

“Flightburg?”

Mars nhíu mày, nhưng Sogia kẹp điếu thuốc lá cháy dở giữa hai ngón tay rồi chỉ đầu ánh cam lên trên trời.

“Chúng ta có xe riêng đến đón mà. Một chiếc xe hạng sang màu đen. Phải ăn mặc sao cho không lạc quẻ chứ.”

Một chiếc trực thăng vận chuyển đen tuyền được thiết kế với ý tưởng tàng hình đang bay tới chỗ họ. Mẫu máy bay ấy thường dùng để thả lính đánh hơn vận chuyển hàng hóa. Khí cụ bay lớn với hai cánh quạt bắt đầu lượn một vòng nhỏ quanh đám Sogia. Khi phát hiện bộ đánh dấu tia cực tím Flat thiết lập sẵn, nó từ từ hạ cánh.

Một người đàn ông lớn tuổi đeo kính râm và đội mũ nồi xám sậm bước ra khỏi trực thăng với vài vệ sĩ bao quanh. Cấp bậc là đại tá, nhưng số huy chương trên ngực áo lại ít hơn mức trung bình quân hàm ấy.

Sogia giơ tay chào, nhưng điếu thuốc vẫn còn trên miệng, nhìn như gã đang chế giễu người đàn ông kia.

“Chào ngài, đại tá Marechiare. Không ngờ người ở địa vị như ngài lại hạ cố đến chào hỏi chúng tôi như vậy.”

“Cho tôi một điếu được không?”

“Miễn ngài hút được thứ thuốc lá rẻ tiền không rõ nguồn gốc mà ngài có thể tìm thấy ở bất cứ đâu trong chợ.”

“Tâm trạng tôi lúc này còn uống được rượu rẻ tiền nữa kìa.”

Sogia đưa cho Marechiare một điếu xì gà và người ông lớn tuổi đưa nó lên miệng, kẹp giữa ngón trỏ và ngón giữa. Một vệ sĩ của Marechiare nhanh tay châm điếu thuốc cho gã đại tá trước khi Sogia kịp lấy hộp quẹt của mình.

Marechiare rít nhự một hơi điếu xì gà, những nếp nhăn trên mặt vì thế tăng lên.

Sogia bình tĩnh nói, “Tôi bảo ngài rồi mà.”

“Tôi hay tin thiệt hại ở căn cứ hải quân vượt mức dự kiến. Đích đến cho yellow label của công chúa Staivia đã bị thay đổi.”

“Tất nhiên, dù cuộc tấn công có thất bại và công chúa có tới được căn cứ hải quân đi chăng nữa, đám cấp cao trong căn cứ cũng đã bị mua đứt rồi, đúng không ạ?”

“Phải, cơ mà mới quà cáp từ tầm hai tháng trước thôi. Vẫn chưa chắc ăn lắm. Luôn có rủi ro bị chúng phản bội vào phút chót. Đổi được yellow label như kế hoạch thì dễ hơn nhiều.”

Đương nhiên, quan chức cấp cao trong căn cứ mà họ coi là “đồng minh” không được biết đến chuyện mình sẽ bị tấn công.

Riêng điểm đó thôi cho thấy tính cách của đại tá Marechiare thối nát không kém gì Unicorn. Và thành viên của Unicorn thối nát đến mức không nao núng trước mức độ đó.

“Đã chuyển sang giai đoạn tiếp theo rồi nên tôi muốn đưa các cô cậu đến nơi trú ẩn. Đã chuẩn bị xong hết chưa?”

“Chúng tôi sắp thay đồ đây. Xong xuôi hết là có thể đi liền. Đi loanh quanh chỗ Căn cứ không quân Flightburg mà vẫn mặc đồ Unicorn thì nổi bật quá. …Ồ, chiếc này là của chúng tôi đấy. Có thể cho trực thăng kéo theo không?”

“Nhỏ thế này thì vừa cả bên trong trực thăng ấy chứ.”

Bốn thành viên Unicorn thay quân phục mới và leo lên trực thăng vận chuyển lớn.

Sau khi trực thăng cất cánh…đồng nghĩa không còn khả năng có người nghe thấy, đại tá Marechiare mở miệng nói.

“…Kế hoạch cho Trận quyết đấu Hoàng gia cuối cùng cũng hoàn tất rồi.”

“Bên ta cử ai?”

“Đích thân hoàng tử Dimiksy ứng chiến. Không thể để xảy ra trường hợp Elite dở chứng từ chối bắn công chúa Staivia vào phút chót được.”

Sogia thoáng lộ vẻ kinh ngạc khi nghe thấy thế.

“Mặc dù tương đối ổn định, nơi này vẫn là quốc gia chiến trường. Nếu chuyện đó bị lộ thì có thể kéo theo một vụ tấn công.”

“Hoàng tử đang ở nơi an toàn nhất khu Amazon, cứ an tâm đi. Sắp xếp đâu vào đó cả nên thứ bom thối từ phân chuồng không thể làm gì được đâu.”

“Vậy à,” Sogia lẩm bẩm.

Gã hoàng tử có lẽ đang trốn trong một chiếc Object tối tân.

“Thế thì chúng ta giờ đây chỉ cần ngồi xem diễn biến còn lại thôi.”

“Ừ, cho dù chúng ta không có mối ác cảm gì với công chúa đi nữa.”

Sogia nhe răng cười trước lời nói của Marechiare.

Dimiksy Nikolaschka có nhiều đồng minh. Song không phải bởi vì tính nhân nghĩa của hắn. Lí do con người ta hỗ trợ người có thế lực xưa nay không hề thay đổi.

Lúc nào cũng là vì kẻ đó dễ lợi dụng.

Hoàng tử Dimiksy là một kẻ tồi tệ giống như lời đồn, nhưng sở thích lại rõ ràng, khiến cho hắn dễ bị kiểm soát. Nếu những kẻ bợ đỡ sắp xếp sao cho Dimiksy lầm tưởng chính bản thân chọn hành động đó dựa theo tài quan sát xung quanh, họ có thể dễ dàng thao túng và kiểm soát hắn.

Mặt khác, công chúa Staivia là yếu tố vô định. Có người nghĩ tuổi nhỏ thì sẽ dễ kiểm soát hơn, nhưng ở cái độ tuổi ấy, nhiều khả năng ý thức công lí hoặc thế giới quan đơn giản có thể khiến cô bé mặc kệ cái lợi của bản thân, dẫn tới khó bề kiểm soát.

Vì thế những người này đã tìm cách giết nàng Bạch Tuyết ngây thơ trong trắng và đưa hoàng tử bóng đêm lên con bạch mã.

“Ngài chắc phải chịu nhiều rủi ro lắm nhỉ. Hàm đại tướng thật sự đáng giá đến thế sao, đại tá?”

“Các cô cậu cũng vậy thôi. Tôi không hiểu nổi làm thế nào mà số tiền lẫn số vụ giết chóc này lại giúp ích được cho chuyện mở rộng mối quan hệ của các cô cậu.”

Chiếc trực thăng vận chuyển lớn lặng lẽ bay về hướng Căn cứ không quân Flightburg.

Những kẻ ấy giấu nhẹm mọi thông tin.

Họ sử dụng tiền thuế của người dân để che giấu bằng chứng âm mưu của mình.


Phần 8[sửa | sửa mã nguồn]

Quenser và Heivia nhanh chóng từ bỏ ý nghĩa tái hợp với những người sống sót trong căn cứ hải quân.

Nghe qua tiếng nhốn nháo từ bộ đàm là họ đủ biết đám người ở căn cứ đang tranh cãi xem ai mới là người nắm quyền. Cả bọn vừa trừng mắt nhìn nhau vừa lật cẩm nang hướng dẫn để tìm kẽ hở nào đó, dường như không biết tình hình khẩn cấp ra sao.

“Nghe tiếng đám học sinh danh dự đó cứ như có thể sắp sửa bắn nhau bất cứ lúc nào ấy. Nếu tới gần quá thì tụi mình chỉ bị kéo vào xếp hàng chung với đám còn lại rồi kẹt ở đó thôi.”

“Nhưng không có thông tin chính thức từ tụi nó thì bọn mình không biết công chúa Staivia đang chạy đường nào cả. Tin tối mật mà. Tớ không nghĩ dùng thiết bị quân sự phổ thông là xem được đâu.”

“Cùng động não nào. Suy nghĩ cho kĩ đi, Quenser.” Heivia mở bản đồ khu vực trên thiết bị cầm tay của mình. “Tuy tương đối an toàn, nơi đây vẫn là quốc gia chiến trường. Nếu mà biết công chúa chính thống đang lang thang không ai bảo vệ, Đồng minh Tình báo hoặc Tổ chức Tín tâm sẽ mặc kệ nhiệm vụ hiện tại mà lao tới đây luôn. Một khi biết rõ mình không thể sử dụng căn cứ hải quân, công chúa sẽ tìm tuyến đường ngắn nhất tới một căn cứ quân sự khác của Vương quốc Chính thống. Cô bé có thể đang hướng tới căn cứ gần nhất, cậu có nghĩ vậy không?”

“Nhưng ngoài chỗ này, căn cứ gần nhất cách tới 200 kilomet lận. Cậu thật sự nghĩ họ sẽ đi tới đó trong một phương tiện bình thường còn không chống đạn nổi à?”

“Bản đồ này chỉ hiển thị cơ sở còn hoạt động. Nhưng công chúa cần đến nơi an toàn càng nhanh càng tốt. Nếu là vậy, hoàn toàn có khả năng cô công chúa ấy sẽ thử chạy đến căn cứ bị bỏ hoang nhưng còn vững chãi.”

Heivia thay đổi thiết lập và một con dấu mới được bổ sung lên trên bản đồ.

Đó là cơ sở nằm ven biển giống như căn cứ hải quân.

“Tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop. Đó là những gì còn lại của chính sách phao thuê nổi tiếng mấy năm trước.”

“…Đó là phương thức quốc gia an toàn hỗ trợ quốc gia chiến trường, đúng không? Nếu mà quyên tiền thì sẽ vào thẳng túi đám cầm quyền, nên họ đặt sân bay quốc tế cùng những cơ sở hạ tầng cần thiết như ống nước, ống xả thải, máy phát điện trên các phao nổi khổng lồ được thuê.”

“Sân bay quốc tế Lexpop là phao thuê của Vương quốc Chính thống. Trên giấy tờ thì nó là sân bay dân sự, nhưng thực chất lại là cơ sở bảo dưỡng Object. Du kích địa phương thấy chướng mắt nên đã dùng ngư lôi phá những con thuyền kéo nó. Chiếc phao thuê sau đó không thể hạ tốc độ nên đã đâm vào bãi biển rồi bị vô nước.”

“Vững thế nào?”

“Do được thiết kế để hỗ trợ cho Object, nên chiếc phao khá chắc. Nếu kích hoạt máy phát điện khẩn cấp bên trong thì có thể khởi động lại hệ thống phòng không chống muối ăn mòn và có sức chịu đựng cao.”

Tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop cách sân bay vừa bị tấn công 80 kilomet về phía nam. Heivia lấy một xe máy nhỏ ra từ đống rác và sử dụng tuốc nơ vít gỡ nắp hệ thống đánh lửa rồi khởi động máy.

Vừa leo lên phía sau, Quenser hỏi cộng sự.

“Cậu có nghĩ tụi mình có tìm được họ trên đường không?”

“Ai mà biết. Mà phía công chúa Staivia chắc cũng biết kẻ thù nằm trong Vương quốc Chính thống rồi. Nếu đám lính cá biệt như chúng ta lơ ngơ lại gần, người chắc sẽ lỗ chỗ lỗ đạn liền.”

“…Tớ thì thích cô công chúa đó phản công theo kiểu lấy thú nhồi bông đánh người hơn cơ.”


Heivia phóng hết tốc lực trên đoạn đường ngắn nhất dẫn đến tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop. Đó là tuyến đường có lẽ nhóm công chúa Staivia sẽ chọn, nhưng họ lại không gặp đoàn xe hộ tống nào trên đường.

Đúng ra…

“Chuyện quái gì thế này? Không những không thấy dấu vết gì của công chúa, tụi mình còn không thấy bẫy hay quân của phe Dimiksy mai phục ám sát nữa. Nếu chúng đã chặn hết mọi ngả đường đến phao, chúng ta phải gặp rào chắn gì đó chứ…”

“Vậy là… Không ổn rồi. Chắc mục đích của chúng là để công chúa Staivia đến tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop. Nếu có bẫy thì chính là cái phao thuê ấy! Không biết cô công chúa này đã vào trong chưa nữa!?”

Heivia dừng chiếc xe máy nhỏ gần tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop. Một đoạn kè bê tông uốn nhẹ đã vỡ nát do tác động của phao vuông vức. Chiếc phao đã móp đi đôi chút và đổ nghiêng về một góc, nhưng có vẻ không bị hư hại nặng. …Mặc dù, bị nghiêng như vậy thì không còn làm sân bay được nữa.

Tuy được gọi là phao, nhưng nó có đầy đủ chức năng của một sân bay. Đương nhiên diện tích cũng khá rộng. Cảnh tượng một mảnh đất rộng ba kilomet vuông nổi trên biển đem đến cảm giác có phần lạ mắt.

“? Heivia, sao dừng xe lại thế? Chúng ta phải mau tìm công chúa Staivia chứ.”

“Hồi nãy tớ nói gì, cậu có nghe không thế? Sân bay quốc tế Lexpop trên giấy tờ là sân bay dân sự, nhưng nó còn có thể tiến hành bảo dưỡng Object. Nghĩa là…”

Tình hình thay đổi trước khi Heivia kịp giải thích xong.

Vài máy bay vận chuyển loại tiltrotor cỡ lớn bay vụt qua phía trên đầu. Mẫu máy bay đó dĩ nhiên chở được lính, nhưng ngoài ra nó cũng có thể chở xe tăng hạng nhẹ.

Đó là mẫu máy bay của Vương quốc Chính thống, nhưng Quenser khó lòng mà an tâm được. Phe Dimiksy, những kẻ đang nhắm vào sinh mạng công chúa Staivia, là người của Vương quốc Chính thống.

Quenser sử dụng cặp ống nhòm để xem xét thân của những chiếc máy bay tiltrotor.

“Đó là số ID của căn cứ hải quân. Vụ tranh cãi phe phái đã xong rồi à? Chắc đám học sinh danh dự đó vẫn muốn bảo vệ công chúa Staivia.”

“Chết tiệt! Đừng có suy nghĩ ngu ngốc như thế, Quenser. Mau đi thôi!! Chúng ta phải mau giải cứu Người đẹp ngủ trong rừng bị kẹt trong lâu đài đó!!”

“Tại sao chứ? Nếu một đơn vị lớn tập hợp những học sinh danh dự đó đang trên đường đến cứu cô bé…”

Quenser bị cắt lời bởi một tiếng nổ lớn.

Tia chớp sắc cam xé đôi bầu trời và tác động như khi đánh vào chiếc thùng phuy khổng lồ đè lên bụng hai tên ngốc. Quenser liền hạ thấp trọng tâm xuống dưới đất, quan sát một chiếc tiltrotor phát nổ giữa không trung, làm khói đen và mảnh vỡ tỏa ra tứ phía.

“Họ bị bắn ư!? Từ tàn tích sân bay nữa! Tên lửa với súng Gatling cứ bắn như điên luôn!!”

“Tớ đã bảo có thể khởi động lại vũ khí phòng không nếu kích hoạt máy phát điện khẩn cấp rồi mà!? Cứ thế này họ sẽ bị bắn sạch. Mọi rương kho báu biết bay sẽ bị diệt sạch mất!!”

Vài thành viên căn cứ hải quân lập tức hành động để tránh nổ banh xác và chết nhảm trên những chiếc máy bay chở hàng chậm chạp đó. Từ vị trí này mà Quenser vẫn có thể nhìn thấy cửa khoang hàng mở toang và binh sĩ, xe tăng không vận và xe thiết giáp lũ lượt ùa ra ngoài.

Song nếu đối phương phớt lờ các hiệp ước chiến tranh, dù là mục tiêu lí tưởng.

Đạn dẫn đường của súng Gatling gun công kích dữ dội con người và vũ khí thiết giáp sau khi vận tốc rơi giảm nhanh chóng.

“Gì chứ? Bắn cả đồng minh tới đây giúp đỡ luôn! Người đẹp ngủ trong rừng ấy bộ ngủ xấu đến mức ngang triều đại khủng bố luôn à!? Ờ thì cũng biết là nhìn mấy nụ cười tự mãn của đám học sinh danh dự đó thì muốn giơ súng lên bắn chết mẹ tụi nó thật, cơ mà thế này thì ác quá!”

“Không đâu, Quenser. Có gì đó không đúng. Tớ thử liên lạc với họ bằng bộ đàm nãy giờ, nhưng tần số nào cũng toàn tiếng rè thôi. Có kẻ đang gây nhiễu sóng. Giống như chúng muốn che giấu ý định thật sự của công chúa vậy.”

“Ý cậu là phe Dimiksy mở máy phát điện khẩn cấp và vũ khí phòng không từ trước để cô lập công chúa Staivia ư?”

“Mớ vũ khí đó mà được đặt chế độ tự động bắn chặn, công chúa có muốn cũng không sao cản được. Mọi tội lỗi bắn quân mình đều sẽ đổ lên đầu công chúa! Chúng ta phải mau lẻn vào phao sân bay và tắt máy phát điện khẩn cấp ngay. Bằng không, đám học sinh danh dự chướng mắt đó sẽ hóa thành mưa máu hết!”

Nếu đi theo lối bình thường, họ sẽ bị cuốn vào trận bão đạn và tên lửa.

Quenser và Heivia bơi ra biển từ vị trí bờ không xa phao thuê. Nước ở đây khá sâu, có vẻ do nơi này được phát triển cho tàu lớn đi vào. Trong tầm mắt họ thì độ sâu cũng phải vài chục mét.

“Ụa! Kinh thiệt ấy chứ! Thối quắc!! Mấy người ở đây không biết nghĩ cho tài nguyên biển gì hết à!?”

“Họ mà hiểu thì chắc có thể gia nhập nhóm mấy nước phát triển rồi. Mẹ kiếp. Muốn vứt hết súng ống, tên lửa đi quá. Đáng lí phải chuẩn bị phao bơi trước khi nhảy xuống!”

Vừa không có sự hỗ trợ của vây bơi hay bình oxi vừa tìm cách giữ đống trang bị quân sự nặng nề trên người, hai tên ngốc bơi đến chỗ phao thuê.

“Có lối vào bí mật gì không?”

“Đừng nói vớ vẩn thế chứ. Leo lên thôi thôi chứ làm gì còn đường nào nữa. Phương pháp cơ bản mà.”

May thay, hệ thống phòng thủ biển như ngư lôi và tên lửa chống hạm tương đối mỏng. Khắp nơi có mìn nổi lềnh bềnh, nhưng chúng được dành cho thuyền bè có kích thước tương đối lớn, nên Quenser và Heivia dễ dàng tránh được.

Nhưng hai người họ đột nhiên thấy thứ tồi tệ hơn nhiều trước khi kịp bơi tới phao thuê.

Nó nằm ngay bên dưới phao.

Họ thấy một hình bóng khổng lồ neo dưới biển bởi hàng trăm dây kim loại.

Khi nhận ra bản chất của nó, Quenser buột miệng nói.

“…Object ư…?”


Phần 9[sửa | sửa mã nguồn]

Cấu trúc có phần đơn giản.

Nhưng chiếc Object ấy làm gì mà có mặt ở đây?

“Đó là Object thế hệ thứ nhất của Vương quốc Chính thống. …Còn là loại tương đối cũ nữa. Không lầm thì nó được gọi là Assault Signal. Tớ từng thấy nó ở mấy căn cứ quân sự. Hệ thống tuy khác với Baby Magnum, nhưng các bộ phận dùng cho thiết kế của nó lại được tích hợp vào thiết kế của Baby Magnum.” Quenser vừa nói vừa trèo lên thành chiếc phao khổng lồ.

“Nhưng sao nó lại ở đây?”

“Sao mà tớ biết được? Mà dù gì cũng không dùng được đâu. Elite của nó chết trong vụ đánh bom khủng bố năm năm trước rồi. Lại còn ở quốc gian an toàn nữa. …Giờ nó chẳng hơn gì một đống sắt vụn, cơ mà chắc chắn có người đã bí mật đưa nó tới đây.”

Nhưng chuẩn bị một Assault Signal đã không còn dùng được nữa thì có ích lợi gì?

Vừa trèo lên bề mặt phẳng, Heivia vừa đưa ra dự đoán.

“Giống như khi đám White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 bị tiêu diệt để tước đi đôi cánh của công chúa Staivia vậy.”

“…Ở quốc gia an toàn thì giết một người cũng là chuyện lớn. Nhưng giết trăm người ở quốc gia chiến trường thì chỉ kiếm được một mẩu tin vắn.”

“Chúng muốn dẫn dụ công chúa Staivia lên cỗ Object đó. Hoàng tộc có thể giải quyết thừa kế bằng một trận đấu giữa các Object. Nếu lợi dụng trò đó, chúng có thể giết công chúa mà không vi phạm quy tắc chiến tranh sạch. Cách đó không vi phạm hiệp ước chiến tranh nào cả. Trận quyết chiến Hoàng gia giữa các Object chẳng qua chỉ là đại kế hòng ám sát công chúa Staivia thôi.”

Bắn tỉa hoặc đánh bom thì sẽ dễ hơn, nhưng nếu một cô bé bị giết vì xung đột quyền lực chính trị, sự bất mãn trong dân chúng sẽ bùng nổ. Trong nền quân chủ chuyên chế như Vương quốc Chính thống, điều đó không gây nên hậu quả gì. Tuy nhiên, có là người hoàng tộc thì cũng chẳng thể có động thái mà những thành viên hoàng tộc có thế lực khác cho rằng không phù hợp với một nguyên thủ quốc gia.

Trong chiến tranh sạch thời hiện đại, hiếm khi (ít nhất trong báo cáo chính thức) bộ binh phải đổ máu, nhưng người ta lại quen với việc các Elite bên trong Object được phái đi tham gia những trận tử chiến.

Vừa đặt chân lên Object thì coi như người đó đã chuẩn bị tinh thần đón nhận cái chết.

Và mọi sự chuẩn bị đã hoàn tất.

“Nhưng tiêu diệt cả đơn vị rồi ám sát một Elite chỉ để đàng hoàng tiêu diệt công chúa Staivia, không phải thứ tự ưu tiên hơi ngược không?”

“Trên đời có rắc rối xóa vết được, có rắc rối lại không xóa được. Như vậy là cậu biết cục tẩy của Dimiksy lớn thế nào rồi đấy.” Heivia chỉ ngón cái vào ngực mình. “Đúng ra, nhà Winchell lúc này cũng đang một phen náo loạn. Thường thì họ hay lên kế hoạch ám sát khi tớ lang thang ở mấy quốc gia chiến trường như thế này. Nếu có trong tay súng hay bom của quốc gia đối địch, họ có thể dễ dàng thực hiện tội ác hoàn hảo. Tới giờ họ vẫn chưa làm gì thì chỉ có một nguyên nhân. Vì tớ là tồn tại quan trọng đến mức không thể xóa hết vấn đề bằng cục tẩy cỡ họ được.”

Trong mắt những kẻ nằm dưới đáy xã hội như dân thường, quý tộc và hoàng tộc có thể làm bất cứ điều gì tùy ý, nhưng Quenser thấy họ chắc cũng có vấn đề của riêng mình.

Nếu là vậy…

Đương nhiên là…

“Chiếc Object chúng bí mật đem đến cho công chúa Staivia căn bản chỉ là một đống sắt vụn. Chúng chọn nó vì chúng biết đó là mục tiêu mà mình có thể tiêu diệt ngay trong phát đầu.”

“Lỡ công chúa đoán được âm mưu của Dimiksy và không chịu lên Object thì sao?”

“Nếu dùng Object để tra tấn cô công chúa bằng xương bằng thịt đó tới chết, chúng sẽ chẳng nhận được gì ngoài sự căm ghét của người dân. …Nhưng nếu công chúa có Object mà không chịu leo lên thì mọi chuyện sẽ khác. Người ta sẽ cho rằng công chúa nhát gan. Còn một điều nữa. Trong thế giới của chúng ta, cậu có quyền chấp nhận hay từ chối thư thách đấu của người khác. Nhưng nếu đã chấp nhận quyết đấu rồi mà lại không chịu xuất hiện thì sẽ mất vị thế xã hội. Lúc đó có khi quyền sống còn bị tước đi luôn.”

Nói cách khác, kế hoạch của Dimiksy vào lúc công chúa Staivia được đưa đến tàn tích Sân bay quốc tế Lexpop thì gần như đã hoàn thành.

Lúc đó, chỉ cần đưa Object phía Dimiksy ra và sử dụng hỏa lực lớn để tiêu diệt công chúa theo giao thức thích hợp là coi như kế hoạch ám sát thành công mĩ mãn.

Điều quan trọng là thông tin được công bố chính thức sẽ là phía Staivia có Object, do đó có thể đấu công bằng với phe Dimiksy. Chuyện công chúa Staivia có hoảng loạn và không thể làm Object dưới biển cử động hay không khi đó không còn là vấn đề.

“…Điên thật mà.”

“Nếu muốn xử lí êm tình huống này, chúng ta phải lo giải quyết đống vũ khí phòng không kia trước đã. Nếu ta tắt máy phát điện khẩn cấp, hệ thống phòng thủ chắc sẽ ngừng hoạt động thôi!”

Lại thêm một chiếc tiltrotor bị súng Gatling bắn hạ và rớt xuống gần chỗ Quenser và Heivia. Họ băng qua đống sắt vụn bốc cháy rồi tăng tốc trên phao thuê.

Có lẽ nhờ họ leo lên phao thuê mà sóng gây nhiễu bộ đàm đã yếu đi.

Hình như có ai đó thử hết tần số mà nhóm của Dimiksy không sử dụng mà có giọng nữ phát ra từ bộ đàm của Quenser mặc cho cậu không chuyển sang kênh nào cụ thể.

“…Đây là…ksshh… Tôi không điều khiển được hệ thống phòng thủ của phao thuê! Nó….ang tự….tấn công… Nó…ksshh…tứ tung… Cứ đà này các anh sẽ bị bắn hạ hết!!”

“Rồi, rồi! Tín hiệu không có truyền lên trên không được đâu! Có phải cô công chúa chúng tôi được nghe nói đến không!? Chúng tôi đã đến Lexpop rồi đây. Chúng tôi biết nếu công chúa lên chiếc Object đó theo luật Trận quyết chiến Hoàng gia thì coi như mọi chuyện kết thúc. Chúng tôi đang tính đánh sập nguồn điện khẩn cấp, nên nếu được thì cung cấp mọi thông tin cho chúng tôi đi!!”

“Tôi là tì nữ của hoàng gia. Tên là Mikfa. Các anh là ai!?”

“Công dân của Vương quốc Chính thống nhưng không can hệ gì với phe Dimiksy. Tôi là Heivia Winchell. Nếu cô biết cách thu thập thông tin từ những lời đồn nghe được ở salon, chắc cô sẽ biết hỗ trợ Dimiksy Nikolaschka không có ích gì cho tôi!”

“Ra là vậy. Nghe bảo anh là kẻ lập dị muốn cưới con gái nhà Vanderbilt đối địch, đem vở bi kịch của Shakepeare ra ngoài đời thực.”

“Ờm, lúc này tôi muốn biến nó thành vở hài kịch hơn.”

Heivia có lẽ là người thích hợp xử lí việc này hơn bởi cậu ta có vốn kiến thức về tầng lớp thượng lưu của Vương quốc Chính thống như quý tộc và hoàng tộc. Thường dân như Quenser không hiểu cán cân quyền lực trong vấn đề này.

“Tôi đã đưa công chúa Staivia tới Lexpop này trú ẩn, nhưng có vẻ đây là bẫy do phe Dimiksy dựng nên. Máy phát điện dùng cho hệ thống phòng thủ đang bị thành viên phe Dimiksy trốn trong phao kiểm soát! Các anh cần phải phá hủy nó!!”

“Phe Dimiksy có bao nhiêu người?”

“Trừ tôi với công chúa Staivia, còn lại là phe hắn hết.”

“Coi như đơn giản hơn rồi,” Quenser lẩm bẩm.

Vừa chạy trên phao, Heivia vừa đưa bộ đàm tới miệng, hỏi, “Giờ hai người đang ở đâu?”

“Tôi bị kẹt gần máy phát điện mà phe Dimiksy chiếm giữ. Tôi định ở bên công chúa Staivia, nhưng có vẻ phe Dimiksy đang tính lợi dụng điều đó.”

“Ý cô là sao cơ?”

“Hình như chúng định bắt tôi làm con tin để buộc công chúa Staivia vào trong Object. Xui thay, trái tim của công chúa Staivia lại quá lương thiện. Tôi đã chuẩn bị tinh thần bị chúng tra tấn rồi, nhưng nếu bị ép phải nhìn cảnh ấy thì chắc công chúa Staivia sẽ không chịu nổi.”

Heivia tặc lưỡi.

Và rồi, không dựa trên cơ sở nào, cậu ta hứa hẹn.

“Chúng tôi sẽ tới nơi trong mười phút nữa. Đừng có chết trước lúc đó.”

“Cảm ơn sự hợp tác của các anh, nhưng xin hãy ưu tiên giải cứu công chúa Staivia và phá hủy máy phát điện khẩn cấp trước.”

Heivia tắt bộ đàm và ném khẩu súng lục dự phòng của mình cho Quenser.

“Đến lúc dọn dẹp rồi, Quenser! Giải cứu cô hầu trước làm khai vị rồi cứu công chúa nào!!”

“Hầu gái quả là thứ tuyệt diệu. Phải dạy cho lũ người này biết đất nước chúng ta nên bảo vệ hầu gái bằng mọi giá!”

Phe Dimiksy dường như dựa cả vào hệ thống phòng thủ. Suốt chặng đường sau khi leo lên phao, Quenser và Heivia không gặp sự phản kháng nào. Object của chúng có lẽ sắp tấn công phao thuê, hẳn chúng muốn dùng ít người trông coi nhất có thể để sau đó rút lui nhanh gọn.

Bộ đôi đi vào một buồng toàn mảnh kính vỡ, tìm đường đến cầu thang để chạy xuống khu vực dưới của phao thuê.

“Cậu nghĩ tụi mình làm được không?”

“Nhiệm vụ giải cứu không phải chuyên môn của tớ, nhưng chúng ta chỉ cần làm những gì có thể trong khả năng thôi!”

Bầu không khí chung thay đổi khi họ đi xuống cầu thang, hẳn do họ đã vào khu vực không dành cho khách hàng. Tường được dựng từ các miếng kim loại không gì bao bọc, lối đi chật hẹp, vô số đường ống chạy ngang dọc sát trần. Không như sân bay mở, khu vực này tạo cảm giác như đang ở trong tàu chở dầu. Lạ thay, chính nhờ không nhìn thấy thứ gì bên ngoài càng khiến cho người ta cảm thấy phao thuê rung lắc mạnh hơn.

“Tuy tớ hiểu cách thức vận hành, nhưng thứ lớn từng này mà nổi được tớ vẫn thấy sai sao ấy.”

“Chỉ cần giữ được không khí bên trong, có to cỡ nào cũng không thành vấn đề đâu.”

“Cơ mà vẫn giống như xốp vậy. Bản chất con người là muốn xây tường à?”

“Biển mà có dông bão, một con sóng to chắc làm vỡ nó liền.”

Không biết do xưa nay luôn vậy hay chế độ thay đổi khi máy phát điện khẩn cấp được sử dụng mà cảm giác ánh đèn nơi này có phần thưa thớt. Nguồn sáng duy nhất là những bóng đèn LED lưa thưa, làm bóng tối chiếm thế thượng phong so với ánh sáng. Vì đi đầu, Heivia đành nhờ đến cảm biến của súng trường tấn công.

Sau khi rẽ tới rẽ lui vài ngả, cậu ta thì thầm Quenser.

“(…Suỵt. Có người đứng trước cánh cửa sau ngã này. Hình như là lính gác.)”

“(Cậu nghĩ cậu có thể hạ hắn mà không gây ra tiếng động không?)”

“(Để tớ thử.)”

Vừa nói, Heivia vừa đưa tay xuống hông rút con dao lớn ra. Cậu ta không có ý định tiếp cận lặng lẽ và cứa họng người đàn ông kia từ đằng sau. Thay vào đó, cậu ta ló người ra khỏi góc rẽ rồi dùng hết sức ném con dao.

Con dao vừa bay vừa xoay dọc lối hành lang rồi cắm phập vào bên đầu tên lính gác như chiếc rìu. Hắn đổ gục xuống sàn mà không la lên được một tiếng.

“Tới giờ phương pháp đó cậu dùng hai lần rồi đó. Sao không đem theo dao ném chuyên dụng luôn đi?”

“Loại thường hay bị bật lại vì áo chống đạn hay mũ bảo hộ.”

Heivia tiến lên phía trước và rút con dao của mình khỏi đầu tên lính nằm sóng soài. Quenser áp tai lên cửa đôi làm bằng thép, nhưng cậu không thể nghe được gì từ bên trong.

Heivia kiểm tra trang bị của tên lính canh, rồi nói, “Hắn có thiết bị cầm tay này. Nó đang hiển thị cảnh bên trong phòng.”

Một cửa sổ nhỏ hiển thị cảnh quay bên trong phòng từ một góc chéo phía trên. Căn phòng bừa bộn như nhà kho và có một chiếc ghế được đặt ngay chính giữa. Một cô bé bị trói hai tay, hai chân vào ghế và có hai người đàn ông đứng hai bên.

Có vẻ đây là thước phim an ninh, nhưng hẳn là loại thu được cả âm thanh.

“Thôi, hết giờ giải lao rồi. Làm việc tiếp thôi nào.”

“…”

“Mày có biết tại sao tụi tao cởi bớt dây trói, sát trùng vết thương rồi thả yên cho mày một lúc không? Để đảm bảo mày không chết quá dễ dàng vì tinh thần không chịu buông xuôi. Còn khiến cho mày phải chịu đau đớn lâu hơn nữa. Lo chuẩn bị tinh thần sẵn đi nhé.”

Heivia nhổ nước bọt lên sàn, nói, “Có vẻ đang giữa lúc chúng bày trò giải trí.”

“Nhưng chỉ có một cô gái ở đó thôi mà. Tưởng chúng sẽ tra tấn cô hầu trước mặt công chúa Staivia chứ. Cô ấy đâu rồi? Trong điểm mù máy quay sao?”

“Không, có lẽ lí do chúng truyền trực tiếp thước phim này tới các thiết bị để đem cho công chúa xem. Nếu là vậy, Staivia có lẽ đã bị đưa đến nơi khác rồi.”

“Chỗ này vì sóng nhiễu nên bị cô lập với khu vực xung quanh. Thế thì công chúa Staivia chắc vẫn còn ở đâu đó bên trong phao.”

Nói gì thì nói, cũng may Quenser và Heivia có thể theo dõi tình hình bên trong trước khi xông vào tấn công. Họ có thể kiểm tra bố trí căn phòng và vị trí quân địch.

“Tường trong là thép không gỉ quân sự. Không khó đục một lỗ bằng Hand Axe.”

“Vấn đề chính là cái này. Mấy bộ chiến giáp.” Heivia chỉ vào màn hình. “Hai tên này đã cởi bỏ bộ đồ của mình để tra tấn cho sướng, nhưng tên này thì vẫn còn mặc. Chiến giáp không chậm lại vì sóng xung kích sinh ra khi bọn mình phá tường đâu. Tụi mình sẽ bị cơn bão lựu đạn của khẩu Morning Star vây lấy trước khi kịp bước vào trong.”

“Thế thì chỉ cần chú ý cách gõ cửa thôi. Quan trọng hơn, hỏa lực bọn mình đem theo có hạ được bộ chiến giáp đó không thế?”

“Tớ có thể hạ nó bằng tên lửa, nhưng làm thế cô hầu chắc sẽ bị cuốn vào vụ nổ luôn.”

“Cậu không có thứ gì…nhẹ nhàng hơn à? Có thứ gì như súng phóng lựu không?”

“Tên lửa là thứ xịn nhất trong túi đồ của tớ rồi. Tớ thường sử dụng bộ đánh dấu tín hiệu này với vũ khí thiết giáp. Chúng sử dụng tín hiệu GPS, la-de, và tia cực tím để gửi thông tin mục tiêu đến cho Object. Như thế Object chắc chắn bắn trúng mục tiêu dễ dàng hơn.” Heivia lục lọi trang bị của cái xác và lôi ra thứ họ có thể sử dụng được. “Hắn có lựu đạn khói này. Mẫu lựu đạn này có trộn bột nhôm để vô hiệu hóa cảm biến nữa.”

“Nhôm à? …Cậu có lò sưởi dùng một lần hay gì không? Chỉ cần ít bột sắt oxit, tớ có thể làm phản ứng nhiệt nhôm.”

“Đây là phao sân bay hỏng bị bỏ lại. Ở đâu cũng có bột sắt rỉ hết.”

Quenser tháo lựu đạn khói không sát thương ra, cho thêm nguyên liệu vào rồi lắp lại như cũ để tạo ra thứ vũ khí xuyên giáp có thể sinh ra nhiệt độ lên tới 3000.

Tập hợp xong xuôi mọi quân bài, cậu rời khỏi chỗ cửa đôi và gắn chất nổ dẻo Hand Axe lên tường.

“Tình hình bên trong thế nào?”

“Chúng vẫn dồn hết chú ý vào cô hầu nên vẫn chưa phát hiện ra ta. Chúng chẳng biết cách đối xử với gái đẹp là gì hết.”

“Thế thì giải quyết cho xong nào.”

Quenser và Heivia tránh xa chỗ bom mà họ vừa đặt. Quenser để ngón tay lên chiếc bộ đàm có công dụng gửi tín hiệu kích nổ.

“Đến lúc lũ bạo dâm chúng mày cầu xin tha mạng rồi.”


Phần 10[sửa | sửa mã nguồn]

Ngay sau khi chất nổ dẻo trên tường phát nổ, mảnh vỡ, bụi, sóng xung kích bay vào phòng.

Cô tì nữ cùng chiếc ghế bị cột chặt với cô bật ngửa, hai tên lính đứng hai bên cũng bị sóng xung kích hất ngã lên sàn. Do bị đập đầu mà tâm trí chúng tạm thời rối loạn.

Trong số những người có mặt ở đó, chỉ tên lính mặc chiến giáp còn giữ được điềm tĩnh.

Hắn nhằm khẩu súng máy phóng lựu Morning Star về phía lỗ thủng trên tường mà bắn tới tấp. Số chất nổ phân tán mảnh vỡ chết chóc khắp phạm vi bán kính tầm mười mét ấy bay vào lối hành lang và phát nổ.

Nhưng Quenser và Heivia không có mặt ở đó.

Nhân lúc bức tường bị đục thủng một lỗ, họ đã đạp mở cửa đôi. Tiếng gầm và sóng xung kích của vụ nổ đã che khuất sự thật đơn giản đó. Quenser ném thuốc nổ nhiệt nhôm tự chế thẳng vào bộ chiến giáp đã lập tức hướng sự chú ý tới cái lỗ trên tường. Cậu đã quấn băng dính sao cho nó không rớt mà dính chặt vào.

Thay vì ngọn lửa cam bình thường, nó sinh ra tia chớp trắng xóa như thể ánh sáng đèn hàn. Mùi kim loại nóng chảy đặc trưng bay khắp phòng và bề mặt của bộ chiến giáp tan chảy như sáp.

“Gh…gyah…!?”

Tiếng la phát ra từ loa bộ chiến giáp, nhưng nhanh chóng biến mất khi chiếc loa dừng hoạt động. Bộ chiến giáp ngã gục xuống đất, tay chân như muốn cử động, nhưng phần giáp tan chảy lại khiến các khớp nối không vận hành được, làm cho cử động của nó giờ nhìn không khác gì con sâu bướm sắp chết. Cũng chính vì thế, kẻ đang ở bên trong không thể thoát ra ngoài.

Trong khi đó, Heivia lạnh lùng bắn hai tên lính bị hất ngã trên sàn. Một tên bị bắn nát đầu, tên kia lãnh đạn súng trường vào ngay chính giữa bụng.

“Thằng mặc chiến giáp sao rồi!? Gục rồi chưa!?”

“Chết ngắc luôn rồi. Cho dù giáp không chảy hết, nhiệt độ cao từng đó cũng đốt chát mạch điện và da thịt con người bên trong.”

Chiến giáp là kẻ địch đáng gờm. Nó có thể đánh bật đạn súng trường, nhưng không phải bất khả chiến bại. Đó là lí do xe tăng và xe bọc thép ngày nay vẫn còn được sử dụng.

“Ưư…” Tên lính địch bị bắn vào bụng rên rỉ.

Heivia lẳng lặng giơ khẩu súng trường tấn công lên lại, nhưng gã hốt hoảng nói.

“Làm ơn cứu tôi với. Cậu cũng là người của Vương quốc Chính thống mà, đúng không? Tôi cũng chỉ làm theo lệnh thôi. Lính không thể bất tuân mệnh lệnh được. Đâu phải là vì tôi muốn thế đâu.”

Đáp lại, Heivia liếc nhìn những ngón tay của cô hầu bị trói vào chiếc ghế ngã ngửa.

Khi xác nhận đó là màu đỏ máu, cậu ta nói với vẻ mặt lạnh tanh.

“Nếu chỉ do mày bị ép buộc, cô ấy đã chẳng mang trên người thương tích thế kia rồi.”

“Khoan-…”

Trước khi hắn kịp nói xong, Heivia nhấp cò bắn một tràng đạn. Loạt đạn ngắn đó xé toạc bụng và xương sống của hắn. Với vết thương ấy thì giờ không còn cách nào cứu chữa, song phải mất vài phút nữa hắn mới chết.

Heivia chửi rủa không thương xót, “Nhận lấy này, thằng bạo dâm.”

Trong khi đó, Quenser tới chỗ cô hầu và chiếc ghế. Cậu dùng dụng cụ cắt dây cước trói tay chân, nhưng cô lại hét lên trước khi cậu kịp trị những vết thương nơi bàn tay.

“Công chúa Staivia đã bị đội khác đưa đi rồi! Nếu các anh không nhanh lên, người sẽ đặt chân lên Object mất! Lúc đó thì, mọi sự chuẩn bị cho Trận quyết chiến Hoàng gia mà phe Dimiksy mong muốn sẽ hoàn tất!!”

“Công chúa buộc phải làm thế vì lo cho sự an toàn của cô, đúng không? Giờ cô tự do rồi, chẳng phải công chúa sẽ lại phản kháng tiếp sao?”

“Không, tệ rồi, Quenser.”

Heivia ném thiết bị cầm tay của tên lính gác bên ngoài cho Quenser.

Cảnh quay trực tiếp căn phòng giờ chỉ toàn hình ảnh nhiễu.

“Vụ nổ giúp chúng ta vào đây đã phá hủy máy quay luôn rồi. Cô công chúa ấy không biết tì nữ của mình được cứu rồi đâu. Chúng vẫn có thể ép cô ấy!”

Đúng lúc đó, mọi thứ bỗng nhiên rung chuyển.

Nguyên nhân không phải là sóng lớn. Trọng tâm của chiếc phao khổng lồ này rõ ràng đang thay đổi.

“…Dây nối với Object bên dưới được tháo ra rồi.”

“Thôi chết. Vậy nghĩa là công chúa Staivia đã lên Object rồi sao!? Trận quyết chiến Hoàng gia sắp sửa bắt đầu rồi!!”


Phần 11[sửa | sửa mã nguồn]

Staivia ngồi thu lu bên trong buồng lái chiếc Object thế hệ thứ nhất vô dụng mang tên Assault Signal.

Bàn điều khiển có hơn mười cần gạt và hàng trăm nút bấm. Nó còn được trang bị kính đeo có khả năng đọc chuyển động mắt bằng la-de, nhưng khi thử đeo lên, cô bé lại bị choáng váng mặt mày. Người chưa trải qua kì huấn luyện nào không bao giờ có thể lái được Object.

Không…

Mà dẫu cô bé có lái được đi nữa, lực G khổng lồ sinh ra khi nó di chuyển cũng sẽ ép nát nội tạng cơ thể mong manh đó. Dù là thế nào, mọi thứ vốn dĩ đã được sắp đặt sao cho Staivia không có nổi cơ hội phản công. Tình huống này không khác gì bị nhét vào thùng phuy kim loại và bị dùng làm mục tiêu luyện tập ngắm bắn.

“Tôi xin được giải thích quy tắc của Trận quyết chiến Hoàng gia.”

Giọng nữ máy móc gần giống như âm thanh tổng hợp phát ra từ bộ đàm.

Đáng lí mọi đường truyền đều bị nhiễu sóng, nhưng có vẻ như vẫn còn vài lỗ hổng cho sóng siêu thanh.

“Quy tắc cơ bản giống như những gì được ghi trong yellow manual. Area 21 của khu Amazon sẽ là chiến trường. Để quyết định người thừa kế, hoàng tử Dimiksy và công chúa Staivia sẽ cử ra một Object đại diện cho mình. Hai chiếc Object tham chiến sẽ đánh tới khi một bên không còn tiếp tục chiến đấu được nữa. Người tham gia phải chấp nhận mọi rủi ro, trong quá trình dẫu có người bị thương hay có người chết thì cũng không được quy trách nhiệm cho người chiến thắng.”

Cô bé có thể thử báo tin cho tì nữ Mikfa bằng tần số này. Cô bé cũng có thể sử dụng bộ đàm Object để trực tiếp gọi cho người bên ngoài đến giúp đỡ.

“Cả hai bên có thể nhận sự hỗ trợ của bộ binh và vũ khí thiết giáp tiêu chuẩn phe mình. Không có hình thức phạt nào và trận đấu sẽ không dừng lại cho đến khi có kết quả.”

“Không,” Staivia lẩm bẩm.

Gọi được cho ai đó thì sẽ thay đổi được gì? Người đó có thể thay đổi được điều gì?

Staivia bị ép phải lên Assault Signal vì Mikfa, tì nữ đến cuối vẫn không chịu bỏ cô bé, đã bị bắt làm con tin.

Nhưng…

Nếu tì nữ đó không bị bắt làm con tin thì kết quả cuối cùng có thay đổi chăng?

Đám lính phe Dimiksy chắc chắn sẽ kéo lê rồi quăng cô bé vào buồng lái của Assault Signal. Bất luận cô bé có làm gì, bất kể chuyện gì xảy ra, cô bé cũng sẽ đi vào ngõ cụt này.

Đã thế thì…

“Trận đấu chỉ kết thúc khi một trong hai chiếc Object bị phá hủy. Vì vậy, tín hiệu gọi là Cờ Trắng sẽ không có tác dụng.”

Những lời giải thích vô nghĩa vẫn không dừng lại khi Staivia trầm tư.

Nếu có làm gì cũng không thay đổi được số phận, không phải nghĩa vụ của cô bé là giảm số người liên lụy nhiều nhất có thể sao? Không phải đưa những người quan tâm cô bé đến chỗ chết vì một trận chiến vô nghĩa và vô giá trị là hành động ngu ngốc sao?

Yulenzak từng xoa chiếc đầu nhỏ nhắn của cô bé đã không còn nữa. White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 đã bị chôn vùi trong bóng tối.

Mikfa, tì nữ đến tận phút cuối vẫn yêu quý cô bé, đã dí dao vào cổ mình.

Và tất cả đều tại vì Staivia.

Chính lí do đó đã khiến cô bé giữ khoảng cách với mọi thứ. Kết quả là, không ai chịu ở bên cô bé nữa. Mọi người xung quanh đều là kẻ địch, đến cả cận vệ cũng phản bội và chĩa súng vào cô bé. Cho dù Staivia có gọi hỗ trợ bằng bộ đàm Object thì có lẽ cũng sẽ không nhận được phản hồi. Cô bé đã tự tay cắt đứt mọi mối quan hệ như vậy rồi.

Vì thế cô bé không nói.

Cô bé không biết phải nói gì.

Micro bộ đàm nằm ngay tại đó, bản thân cũng biết kênh truyền ra ngoài được, nhưng miệng của Staivia chỉ mấp máy không nên lời. Cô bé còn không thì thầm nổi chứ đừng nói là gào thét.

Thật là kết quả khó coi.

HO v06 13.jpg

Nhưng đây là kết cục chờ đợi cô bé vì tìm cách giảm thiệt hại xuống thấp nhất có thể.

Staivia Nikolaschka không còn lựa chọn nào ngồi nhìn cái kết tốt nhất này.

Cái kết tốt nhất là ngồi trong chiếc Object vô dụng này rồi nổ banh xác bởi hỏa lực lớn mà không thể phản công lấy một lần.

“Aa.”

Staivia tựa lên lưng ghế buồng lái và ngước mặt lên. Giọng điệu cô bé không bao giờ có thể thốt lên trước mặt công chúng rời khỏi môi.

Mọi món đồ trang trí đẹp đẽ bị gỡ sạch vì cô bé biết không ai có thể nghe thấy tiếng của mình.

“…Mình không muốn chết…”

Tấm rèm sân khấu sát nhân ấy mở ra.

Pháo chính của chiếc Object biểu trưng cho chiến tranh sẽ nhắm thẳng vào thiếu nữ mới mười bốn tuổi.

Mọi thứ đã được an bài kĩ lưỡng.

Kĩ đến mức không ai có thể lên tiếng phản đối.


Phần 12[sửa | sửa mã nguồn]

Bốn thành viên của Unicorn đáp xuống Căn cứ không quân Flightburg trên chiếc trực thăng vận chuyển lớn. Có vẻ những thành viên phân tán khắp khu Amazon đã tề tựu về đây. Sogia có thể thấy vài người bình thản giơ tay chào khi thấy mặt gã.

Đại tá Marechiare, người đàn ông đội mũ nồi xám và đem kính râm, giải thích ngắn gọn.

“E là cậu phải ở căn cứ này đến khi Trận quyết chiến Hoàng gia của hoàng tử Dimiksy kết thúc. Trận quyết đấu tuy hợp pháp, nhưng quá trình sắp đặt lại toàn chiêu trò bẩn thỉu. Để tránh khả năng bị cản trở, tôi muốn kiểm soát nhiều yếu tố nhất có thể đến khi mọi việc kết thúc.”

“Ngài không có ý bịt miệng chúng tôi vĩnh viễn là tôi an tâm rồi.”

“Tôi mà có ý đó, các cô cậu chắc đã biến đến nơi tận cùng thế giới rồi. Trốn trong vùng xung đột hỗn loạn là chuyên môn của các cậu mà. Qua vài chiến trường là tôi mất sạch dấu vết của các cô cậu thôi.”

“Chính những quan chức cấp cao trong quân đội như ngài duy trì vùng ám sát gọi là quốc gia chiến trường mà. Cho dù không thể loại bỏ hoàn toàn, chắc chắn ngài có thể thu gọn bớt. Chúng tôi chỉ tận dụng hệ thống của các ngài thôi.”

Nghe thấy thế, Marechiare cười toe toét.

Hẳn thấy tự tin hơn vì đã trở về sân nhà mà ông ta không thèm che giấu ý định thật.

“Chúng tôi duy trì những thứ chúng tôi cần. Nhưng ai cũng muốn những thứ đó cho nên mới dẫn đến sự dư thừa liên tục. Giống như cửa hàng tiện lợi trong thành phố vậy.”

“Ngạc nhiên đấy chứ. Đại tá mà cũng dùng cửa hàng tiện lợi nữa.”

“Hmph. Vào tiệm đồ cổ hay chỗ thợ may thì đâu có no bụng được.”

Họ lên một chiếc xe địa hình 4WD chỉ để băng qua đường băng rộng. Hơn một ngàn người làm việc ở căn cứ này ai nấy đều về phe của hoàng tử Dimiksy và đều hăng hái lo chuyện tạo phản, tạo ra cảnh tượng hoành tráng.

“Chúng tôi bị giữ ở đây đến bao giờ? Cả bọn có tầm hai trăm người đấy. Chi phí ăn uống, quần áo, chỗ ở chắc tốn nhiều lắm.”

“Chúng ta không phải tổ chức thương mại. Nhiệm vụ của chúng ta không phải là lo chuyện tiền nong.”

“Tiền thuế không phải moi ra từ rương kho báu ma thuật đâu.”

“Chừng nào còn chiến tranh thì chúng tôi vẫn có thể moi được. Ai dám không nộp thì sẽ bị gắn mác tạo phản. …Mà không phải chúng tôi làm đâu. Đám hàng xóm đạo đức và thiếu hiểu biết mới là người dán mác cơ.”

Chiếc xe 4WD dừng gần cơ sở chỉ huy. Marechiare dẫn Sogia, Sanya, Mars và Flat vào tòa nhà.

Unicorn đang mặc mẫu quân phục giống với Căn cứ không quân Flightburg, nên liếc nhìn qua thì không biết ai thuộc phe nào.

Chợt Mars lên tiếng hỏi, “…Xin lỗi. Tôi dùng nhà vệ sinh được chứ?”

“Đại tá, thế thì chắc tốt hơn để cậu ta tè dầm đấy. Nhưng nếu cần, tôi lệnh cho cậu ta ráng nín cũng được.”

“Các cậu được phép di chuyển tự do. Người của tôi có thể chỉ đường nếu cần.”

Khi Marechiare được cho phép di chuyển, Sogia búng ngón tay.

“Sanya, kiểm tra tiền gửi trong tài khoản ngân hàng đi. Flat, kiểm tra xem thành viên của Unicorn đã tới đây hết hay chưa. Làm xong rồi thì mượn nhà bếp làm ít món. Đống đồ ăn vặt ngoài chợ làm tê lưỡi tôi luôn rồi. Chẳng biết bọn mình ăn phải thứ thịt gì nữa. Có khi là người ngoài hành tinh quá.”

Khi nghe thấy thế, Marechiare buột miệng nói, “Đơn vị tôi ngày nào cũng nuốt khẩu phần ăn đây. Có thứ sáu là được ăn cà ri thôi.”

“Chỉ cần một cái bếp đơn giản là có thể làm được thứ cho người ăn rồi. Đó là nếu tôi không đụng tay vào.”

Sau khi những thành viên khác đi rồi, Sogia theo chân Marechiare vào sâu trong tòa nhà.

Sau khi vào phòng riêng dành cho sĩ quan, Marechiare cởi bỏ áo ngoài của bộ quân phục cao cấp rồi thả mình xuống ghế sofa. Ông ta với tay mở chiếc tủ lạnh nhỏ lấy chai champagne mát rượi và hai chiếc li.

Sogia nở nụ cười.

“Ăn mừng bây giờ chẳng phải hơi sớm sao?”

“Không có ý nghĩa sâu xa gì đâu. Chỉ là muốn uống vì đang khát thôi. Hơn nữa, thứ này lấy từ ngân sách quân đội mà.”

Sogia nhận lấy một li thủy tinh được đổ đầy thứ chất lỏng vàng sóng sánh và nốc cạn một hơi. Thấy thế, Marechiare nhoẻn miệng cười và chậm rãi nhấm nháp uống chất lỏng trong li của mình.

“Có vẻ cậu vẫn không biết kiềm chế là gì nhỉ.”

“Tôi vẫn chưa tới tuổi phải lo về huyết áp mà.”

Sogia đặt chiếc li cạn lên bàn trong khi Marechiare nói như đang hồi tưởng.

“Đã ba năm từ lúc chúng ta gia nhập lực lượng rồi rồi nhỉ. Mọi chuyện bắt đầu từ lúc các cậu tấn công đơn vị cận vệ của công chúa Staivia ở sa mạc Nam Mĩ đó. Tôi có nghe qua về bom nhiệt áp mini của các cậu, nhưng đến tôi cũng ngạc nhiên khi nghe chuyện các cậu tạo bom chùm nhiệt áp rồi rải lên đầu đám White Bear.”

“Đó cũng là canh bạc với phía chúng tôi đấy chứ. Chúng tôi cần món quà ra mắt hoành tráng để gầy dựng mối quan hệ với các ngài. Chúng tôi cũng muốn chắc ăn hơn vì chúng tôi đang đối đầu với đội White Bear tinh nhuệ mà. Xác chúng không thể phục hồi được nên tôi cũng có hơi lo, biết đâu các ngài lại nghi ngờ thì khổ.”

“Hồi đó chúng tôi gặp rắc rối với Yulenzak và đơn vị số 115 của hắn lắm chứ. Quả thật muốn tận diệt chúng thì phải chơi đến cỡ đó.”

Sogia và đơn vị Unicorn là những kẻ tiêu diệt đơn vị cận vệ của công chúa Staivia trong cuộc tập trận đó, nhưng họ không làm theo lệnh của đám người hỗ trợ hoàng tử Dimiksy như Marechiare.

Nhóm của Marechiare khi ấy dự tính tự mình tấn công, nhưng lại bị Unicorn hớt tay trên.

“Đại đội hỗ trợ cơ động số 202,” Marechiare lẩm bẩm. “Unicorn. Đơn vị bí ẩn và bất minh sử dụng khung sườn quân đoàn ngoại quốc. Mọi thành viên đều trải qua phẫu thuật thẩm mĩ, đầu ngón tay, ngón chân đều bị đem đi đốt rồi cho chúng tự lành để xóa vân. Nghe bảo thậm chí còn cấy ghép tủy của người khác để thay đổi nhóm máu nữa.”

“Khung sườn quân đoàn ngoại quốc chỉ để đánh lừa cái đám không chịu im về huyết thống và DNA như Cục Huyết thống của Vương quốc Chính thống thôi. Nếu sử dụng khung sườn ấy thì không phải lo bị lưu lại huyết thống. Từ đầu đã thông báo mang dòng máu bên ngoài thì sẽ nằm ngoài tiêu chuẩn,” Sogia vừa nói vừa lướt ngón tay miết qua vết sẹo khâu bao vòng quanh cổ.

Nhìn kĩ hơn thì thấy màu da thay đổi một dọc vết khâu ấy.

“Các cô cậu vì muốn tạo những mối quan hệ ấy mà phải giấu đi thân phận luôn à?” Marechiare hỏi, có vẻ rất tò mò. “Vương quốc Chính thống, Đồng minh Tình báo, Xí nghiệp Tư bản và Tổ chức Tín tâm. Tạo dựng mối quan hệ với toàn bộ thế lực toàn cầu nghe qua thì hay đấy, nhưng bức tường tôn giáo, nòi giống và ý thức hệ lúc nào cũng gây trở ngại cả. Xóa nhòa xuất thân thì chắc làm việc sẽ tiện hơn.”

“Và?”

“Tôi không biết móc nối ngầm của các cậu rộng bao nhiêu, nhưng chắc chắn đó là tài sản quý giá đối với hoàng tử Dimiksy,” Marechiare nói, cuối cùng cũng uống cạn li champagne của mình. “Nhưng chỉ hành động khi có lợi cho mình thôi. Chúng ta không thể để hoàng tử Dimiksy trở nên quá ngạo mạn được. Cái chúng ta cần là một người có thế lực dễ thao túng.”

“Vậy ngài muốn dữ liệu về mối quan hệ của chúng tôi để dựng nên phương thức kiểm soát à?”

“Tường tận cán cân quyền lực xung quanh một người có thế lực là nền tảng cần thiết để kiểm soát kẻ đó thông qua trò chơi quyền lực. Nếu hoàng tử Dimiksy muốn đưa các cô cậu vào hệ thống thì cứ việc hợp tác. Tải chương trình đầy lỗi lên hệ thống mạng thì có nước sập thôi.”

“Ra vậy. Cũng hợp lí đấy chứ,” Sogia nói, nhếch mép cười. Rồi gã tiếp tục. “Nhưng, đại tá này, ngài hiểu lầm một chuyện rồi.”

“Là chuyện gì cơ?”

“Không phải để xây dựng mối quan hệ mà chúng tôi phải phẫu thuật thẩm mĩ, chỉnh sửa sinh trắc như dấu vân tay, dấu bàn tay, cấy ghép tủy xương để thay đổi nhóm máu, và tránh để Cục Huyết thống lưu lại thông tin đâu.” Marechiare tỏ vẻ bối rối, nhưng Sogia mặc kệ và tiếp tục. “Đúng ra, ngài đã hiểu sai hoàn cảnh hành động tiêu diệt White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115, những người Staivia tin tưởng nhất, ba năm về trước của chúng tôi rồi. Mà nói đi cũng nói lại, chúng tôi đã sắp đặt cho ngài hiểu sai nên cũng cũng không có quyền trách gì ngài được.”

“Cậu đang nói gì vậy?”

“Ngài không hiểu sao?”

Sogia với tay ra và sử dụng ngón tay đẩy nhẹ li champagne trên bàn.

Chiếc li mong manh dễ dàng ngã xuống và vỡ tan tành cùng một tiếng xoảng.

Sogia tiếp tục khi âm thanh khó chịu vừa vang lên.

“Đơn vị mới toanh mang tên Đại đội hỗ trợ cơ động số 202 xuất đầu lộ diện vào lúc White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 bị tiêu diệt. Khi được chúng tôi liên lạc, ngài ắt đã vội vàng thu thập thông tin về Unicorn. Và ngài đành chấp nhận thông tin mình tìm được. Cấp độ mật của chúng tôi cao quá nên không thể tìm thấy thông tin gì trên cơ sở dữ liệu của quân đội, nhưng ‘tiếng ác’ của Unicorn đã để lại dấu trên nhiều trang tin tức quân đội do dân thường điều hành. …Không phải ai cũng biết chính xác mấy bài báo đó được đăng khi nào.”

“Không lẽ…”

“Còn White Bear thì bị tuyệt diệt, đến mức không còn mảnh vụn để an táng. Không thể xác định xác chết là của ai được. Hơn nữa, do tình trạng thiếu hụt vắc-xin và bùng nổ một bệnh dịch của thời đại cũ mà vùng trắng ở Nam Mĩ đó người chết như ngả rạ. Xác chết nhiều đến độ người ta phải đốt ngay hoặc quăng đại thành chồng. Có từng đó thông tin trong tay, chắc chắn ngài đã đi đến câu trả lời ấy.” Sogia…không, người sử dụng cái tên ấy nhếch mép cười. “Một đơn vị biến mất hoàn toàn và một đơn vị phẫu thuật thẩm mĩ xuất hiện cùng một lúc. Nếu vẫn chưa hiểu ra thì ngài quả thật là thằng ngu đấy.”

“Chẳng lẽ những người công chúa Staivia tin tưởng nhất chưa chết sao…? Chẳng lẽ Yulenzak và đơn vị cận vệ chỉ đổi tên thành Unicorn thôi sao!?”

Marechiare lập tức với tay chộp lấy chiếc điện thoại trên bàn, nhưng Sogia đã đứng lên khỏi ghế sofa và lấy chân dẫm chiếc điện thoại cùng bàn tay của Marechiare.

“Năm năm trước chúng tôi đã biết hoàng tử Dimiksy đang lên kế hoạch lấy mạng công chúa Staivia bằng Trận quyết chiến Hoàng gia. Chúng tôi cũng biết dẫu có biết thì cũng không thể làm gì được. Thế nên chúng tôi đành phải dùng tới biện pháp quyết liệt. Chúng tôi cần vứt bỏ danh hiệu White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 và tạo dựng thân phận mới để có thể giải quyết tình huống từ góc độ khác.”

“Ặc!?”

“Để tôi cho ngài biết một truyền thuyết về kì lân, đại tá à.”

Marechiare thốt lên tiếng thét ngắn ngủi, cùng lúc Sogia rút khẩu PDW ra với chuyển động nhịp nhàng. Đó là khẩu súng máy nhỏ đến mức nhét vừa cặp táp. Gã cầm súng bằng một tay và chĩa nó vào mặt ông già.

“Dã thú ấy không có hứng thú với quyền lực hay kho báu, mà luôn làm mọi việc có thể để bảo vệ thiếu nữ trong sáng, thứ quái vật à.”


Phần 13[sửa | sửa mã nguồn]

Một tràng tiếng súng vang khắp căn cứ không quân.

Căn cứ có hơn một ngàn binh sĩ tinh nhuệ, khác biệt về quân lực lớn đến mức Unicorn gần như không có cơ hội đối đầu trực diện.

Tuy nhiên…

Thói quen gần như ngay lập tức tìm chỗ nấp gần đó khi đột nhiên nghe thấy tiếng nổ hoặc tiếng súng ăn sâu vào máu binh sĩ được huấn luyện bài bản. Vị trí ấy còn được gọi là màn hình chính. Nếu biết được tuyến đường tuần tra của lính thì cũng dễ dàng tìm ra tất cả những vị trí ấy trong căn cứ không quân.

Và lỡ như…?

Lỡ như những điểm được gọi là màn hình chính ấy đã bị cài bom hoặc cạm bẫy nào khác thì sao?

Câu trả lời rất đơn giản.

Sau tràng tiếng súng ban đầu, hầu hết binh sĩ đều chui vào hang cáo được cài sẵn bom từ trước.

Sanya, Mars, Flat cùng những thành viên Unicorn lang thang khắp căn cứ không quân đồng loạt nhấn nút kích nổ trên bộ đàm.

Tràng nổ thứ hai vang lên.

Quân lực hùng mạnh không thể đánh bại bằng phương pháp bình thường lại bị hằng hà sa số vụ nổ như thế tiêu diệt dần quả thật nực cười.


“Có chuyện gì vậy?” Sanya ngày đó đã từng hỏi vậy.

Động thái dẫn đến hành động ám sát công chúa Staivia hôm nay vốn đã bắt đầu từ năm năm trước. White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 đã tìm cách phản kháng thông qua trò chơi quyền lực chính trị, nhưng phe của Dimiksy đã tấn công mạnh hơn và – quan trọng là – nhanh hơn dự kiến.

Sogia đáp, “Chúng làm thật rồi. Chúng đánh bom giết chết Elite của Assault Signal trong một quán cà phê. Vụ này có lẽ là để bước chuẩn bị cho Trận quyết chiến Hoàng gia. Dám đi nước này thì không gì chặn được chúng cả. Nhân chứng mà chúng ta tìm được để vạch trần âm mưu này chắc không chỉ được tặng li rượu độc thôi đâu. Đầu họ có khi bị chặt ngay giữa quảng trường công cộng luôn không biết chừng.”

“Chúng ta còn bao nhiêu thời gian?”

“Cùng lắm là năm năm. Tệ nhất là ba năm.”

Sanya thở dài.

Cô suy ngẫm về nghĩa vụ, mục tiêu nghề nghiệp và mục tiêu cá nhân của mình, nhưng sau đó lại vứt hết sang bên.

“…Vậy chúng ta phải làm gì đây?”

“Ta cần tập trung vào những gì sẽ xảy ra trong năm năm tới.”


“Bắt đầu rồi,” Sanya lẩm bẩm.

Mars đáp, “Ờ, bắt đầu rồi. Tôi vẫn không tin được nhiệm vụ đầu tiên của mình sau khi gia nhập đơn vị 115 là giết chết con người cũ của mình! Cái quái gì vậy chứ!? Chưa kể từ đó đến giờ việc nào cũng bẩn thỉu hết!!”

Miệng nói là thế, nhưng tay lại nhấp cò không hề do dự. Cậu bắn hết viên này đến viên khác, kết thúc sinh mạng của những tên lính vẫn còn sống sau đợt tấn công thứ hai vào những vị trí màn hình chính.

Unicorn không sử dụng súng trường tấn công; họ sử dụng những khẩu PDW cực nhỏ với chiều dài chưa đến 30 cm và súng phóng lựu ráp đại khái dưới nòng.

Ban đầu họ trang bị những khẩu hoàn toàn tự động có thể bắn bằng một tay để vừa dắt công chúa Staivia đến chỗ an toàn vừa liên tiếp nã đạn vào địch.

Nhưng giờ đây họ chỉ tắm trong máu văng tung tóe của quân thù.

Có lẽ là nhờ cảm biến, nhưng mặc dù mang danh “tân binh”, Mars lại có tài thiện xạ xuất chúng. Anh đang sử dụng thiết bị điều chỉnh nhắm mục tiêu được gọi là multi-dot. Đốm sáng đỏ cơ bản đương nhiên vẫn xuất hiện chính giữa ống kính, nhưng ngoài nó ra còn có đốm xanh dương và đốm xanh lục.

Khẩu PDW sử dụng đạn súng lục có tầm bắn chừng 150 mét, song Mars có thể dễ dàng bắn trúng mục tiêu cách mình hơn 250 mét.

Những lúc như thế, đốm xanh dương hiển thị bên dưới đốm đỏ trung tâm. Nếu anh nhắm vào địch bằng đốm sáng ấy, nòng súng sẽ tự động hướng lên trên. Sau đó bóp cò thì viên đạn sẽ bay theo quỹ đạo góc cao tương tự cú ném xa trong bóng rổ. Khi đó, nó có thể đi được quãng đường xa hơn bắn theo đường thẳng.

Một chế độ nữa là hiển thị vị trí dự kiến của lính địch đang di chuyển. Chỉ cần người sử dụng sở hữu sức mạnh vật lí nền tảng cần thiết, thiết bị ấy có thể cải thiện độ chính xác.

Cảm giác nó đem lại giống như những gì chúng ta thường thấy trong game FPS mà tại đó, ta có thể nhắm tùy ý vào bất kì chỗ nào trên người địch để rồi đạn tự nhiên bắn trúng chỗ hiểm. Đó có lẽ là cách tưởng tượng đơn giản nhất.


Ba năm trước, Mars gào thét giữa một sa mạc Nam Mĩ ngay sau khi gia nhập đơn vị.

“Aa! Chuyện quái gì với cái đơn vị này và cái hoàn cảnh phiền bỏ mẹ của nó vậy!? Tôi chỉ muốn mang danh là thường dân mà vẫn ngang nhiên ra vào dinh thự hoàng tộc thôi mà sao nhiệm vụ đầu tiên của tôi thành ra thế này vậy trời!? Tại sao chúng ta phải giả chết và xóa hết dấu vết về sự tồn tại của mình chứ!?”

“…Chúng tôi có ép cậu tham gia theo đâu,” Sogia đáp, gãi gãi khuôn mặt đầy cát của mình. “Thú thật thì, công việc này cũng không đáng lắm đâu. Tỉ lệ thành công thấp lắm. Chúng ta phải vứt hết mục tiêu nghề nghiệp để chuẩn bị cơ mà. Chưa kể dù bằng cách màu nhiệm nào đó chúng ta đánh bại được phe Dimiksy, thứ chờ đợi chúng ta cũng chỉ là tòa án binh và trại lính. Chúng ta cũng không có nhà tài trợ nên gần như không nhận được phần thưởng gì. Quả thật là khó lòng dụ cậu đi theo được. Nhưng,” Sogia ngưng lại một nhịp trước khi bình tĩnh tiếp tục. “Dù vậy đi nữa, mọi tên đại ngốc vẫn muốn cứu cô bé ấy khỏi lũ rác rưởi và lòng tham quyền lực của chúng hãy đi theo tôi.”

“Chậc… Tôi theo là theo vậy, chứ nói cho mà biết, anh vẫn chơi ăn gian quá đấy.”

“Nói khó chịu vậy mà lại không từ chối hẳn, cậu cũng dịu dàng ghê ha.”

Mars tặc lưỡi, ngoảnh mặt đi và gãi đầu.

Rồi anh nhấn vào vấn đề quan trọng.

“Vậy chúng ta nhận được gì? Anh bảo chúng ta ‘gần như không’ nhận được phần thưởng gì, đúng không?”

“Cũng có phần thưởng đấy,” Sogia lập tức đáp, nhoẻn miệng cười. “Danh dự hiệp sĩ và bằng chứng trên đời có công lí. …Đó là những gì chúng ta nhận được.”

“Hê. Tham lam quá đấy. Thế là quá đủ với tôi rồi.”


Nhưng…

“Nhanh quá rồi!! Sanya, Flat, nhanh quá rồi đấy!!”

“Phải nhìn qua ống ngắm như thế thì lâu lia lắm, tân binh à!”

Sanya và Flat không thèm dùng đến trợ giúp của cảm biến. Thay vì dùng ống ngắm để nhắm mục tiêu, họ nhắm bắn gần như hoàn toàn theo bản năng. Nhạc công không cúi nhìn xuống tay kiểm tra từng nốt nhạc khi chơi ghi-ta hay piano. Cách làm cũng họ cũng giống như thế. Vũ khí của họ đã trở thành một phần thân thể, nên họ có thể bắn chính xác mà không cần phải bận tâm xác nhận mọi thứ trước bằng mắt. Chính vì thế họ mới nhanh như vậy. Chỉ cần biết cách lợi dụng độ giật thì không cần phải cầm súng giống y hệt sách vở. Dù cho Mars có đang tăng độ chính xác nhờ tuân thủ phương pháp tiêu chuẩn, anh cũng không thể theo kịp trình độ cơ bản.

Đó là sự khác biệt giữa người dựa dẫm vào sản phẩm của chiến tranh sạch hiện đại và người dày dạn kinh nghiệm nhờ từng kinh qua các quốc gia chiến trường trên khắp thế giới với những phương pháp bẩn thỉu bù đắp cho việc không có Object.

“Mấy người đúng là quái vật mà! Cứ như thể không có ý để cho tôi theo kịp ấy!”

“Chính vì không thể theo kịp mà tới giờ cậu vẫn là tân binh đấy! Giờ thì tránh xa chỗ tường kia ra!!”

Mars dáo dác tính xông tới trước thì liền bị Sanya tóm vội lấy gáy và kéo trở lại. Ngay sau đó, một bộ chiến giáp tông thủng bức tường chỗ anh vừa đứng. Nếu lúc nãy còn tiến lên tiếp, anh chắc đã lãnh cú tông tương đương bị xe hơi đâm thẳng vào người.

Một tay vẫn giữ cổ áo của Mars, Sanya chỉnh lại tay nắm trên khẩu PDW để chuẩn bị sử dụng súng phóng lựu. Cô nhằm chính xác vào bộ chiến giáp mà bắn. Thứ cô phóng ra là một thiết kế pháo sáng cầm tay thất bại dành cho bộ binh, nhưng sức nóng tỏa ra lại lớn đến mức cảm biến hay nhầm là động cơ phản lực. Nó sử dụng muối nitrate cùng vài hóa chất khác để tạo ra nguồn nhiệt nóng hơn 2000 độ trong khoảng 60 giây. Cho dù không làm tan chảy giáp chiến giáp, sức nóng đó cũng dư sức gây quá tải mạch điện bên trong. Toàn bộ thiết bị tinh vi khi đó sẽ chẳng còn công dụng gì hơn một chiếc hộp thiếc.

Flat sau đó ném lựu đạn mảnh sát thương. Vụ nổ hất ngã bộ chiến giáp bất động. Chỗ leo vào nằm bên dưới, nên cần phải được thứ gì như cần cẩu lật lại thì tên lính bên trong mới có thể ra ngoài.

“Sao cô biết trước hay thế? Tôi thấy đâu có dấu hiệu gì.”

“Nếu cái gì cũng chỉ dùng năm giác quan phát hiện thì kiểu gì cũng trở thành nạn nhân của mấy vụ tập kích. Phải đặt mình vào vai kẻ thù mà suy nghĩ kìa. Giờ đã hiểu chưa, tân binh?”

Kèm tiếng nổ chát chúa, khói đen bắt đầu phun ra từ lối đi phụ.

Vài tên lính địch ba chân bốn cẳng túa ra, nhưng những viên đạn bay ra từ chính lối đi phụ ấy sớm găm chính xác vào người chúng.

Cuối cùng, Sogia bước ra ngoài.

“Coi nào, giải quyết mau mau đi chứ. Không tranh thủ gây nhiều thiệt hại trong lúc chúng còn hoảng loạn vì bị tấn công bất ngờ, sau này sẽ gặp nhiều phiền phức lắm đấy!”


Sau khi White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 trở thành Đại đội hỗ trợ cơ động số 202 thường được biết đến với cái tên Unicorn, họ đã thực hiện nhiều công việc dơ bẩn sau cánh gà trên khắp thế giới.

Họ tự nhúng chàm tay mình và thứ đổi lại là tạo dựng được nhiều mối quan hệ.

Sau khi nhiệm vụ như vậy hoàn tất, Flat nói với Sogia những điều sau.

“Chúng ta chắc sẽ xuống địa ngục hết nhỉ?”

“Nhìn vậy thôi chứ đây là cách nhanh nhất cho chúng ta đấy. Chúng ta không có thời gian chuẩn bị trò nào khác.”

“Nhưng phe Staivia có trụ được không?”

“Tì nữ Mikfa cũng giỏi lắm. Nếu cô ta tung hết sức, phe công chúa chắc sẽ cầm cự được cho đến thời điểm ấy. Mà dù cô ta có tung hết sức, chúng ta cũng chỉ có hai năm thôi. Trong thời gian ấy phải mở rộng mạng lưới hơn nữa.”

“…Nhưng trong thời gian đó, công chúa Staivia chắc sẽ khóc trong lòng đấy.”

Với họ, cô bé không chỉ là biểu tượng hay cái tên trong tài liệu. Họ coi Staivia Nikolaschka như một con người.

Họ biết cô bé hay bị say tàu xe nên không thích di chuyển bằng tàu thuyền hay máy bay. Họ biết bất luận tâm trạng xấu ra sao, cô bé đều luôn tươi tỉnh trở lại khi món bò stroganoff được đem ra.

Chính vì biết những chuyện vặt vãnh đầy nhân bản ấy mà họ mới có thể làm những việc đó.

Và chỉ cần công chúa Staivia đổ chỉ một giọt lệ thôi cũng là nỗi ô nhục với đơn vị cận vệ.

Họ muốn lập tức có mặt và đập lũ khốn đứng sau kế hoạch ám sát cô bé ra bã. Họ muốn bóp nát nguồn gốc khiến cô bé đổ lệ.

Nhưng họ đành đè nén những cảm xúc ấy mà mài bén răng nanh binh sĩ.

“Thế thì chúng ta chỉ có thể làm một việc thôi.” Sogia thì thào. “Phải quyết dốc hết sức để bù đắp cho cô bé.”


Sogia, Sanya, Mars, Flat.

Bốn người họ gặp nhau trên chiến trường, cả bọn vừa cùng hướng đến đích vừa nã đạn tứ phía.

“Này, ba người có nhớ phá hủy xe bọc thép không đấy? À, còn cả khí cụ bay nữa. Chiến giáp không phải hỏa lực mạnh nhất của chúng đâu.”

“Team bravo và delta đã đi tìm diệt chúng rồi. Họ đổ cả đống đường vào xe tăng. Còn mấy khí cụ bay thì…ờm, họ châm lửa khoang đạn của mấy chiếc gunship đứng đợi trên đường băng, nên giờ ở đó chẳng khác nào địa ngục trần gian cả. Gọi là pháo chong chóng khổng lồ chết chóc chắc cũng được. Một cái bắt lửa thì sẽ khiến cái kế tiếp bắt lửa theo, và tới giờ mọi thứ vẫn đang lan rộng.”

“Clear, clear!” Mars hét.

“Mars, bỏ quên một chỗ này. Làm ăn cho đàng hoàng chứ. Clear.”

Họ hướng đến phòng điều khiển trung tâm.

Con bài tẩy đầu tiên và cuối cùng của họ dành cho chiếc Object tiên tiến mà phe Dimiksy đã chuẩn bị đang nằm ở đó.

“Mars làm sao nữa thế!? Tên tân binh đó lại làm hỏng việc gì nữa à!?”

“Những lúc thế này có thể đừng kiếm chuyện được không vậy!?” Mars van nài. “Clear, clear!!”

Và rồi Sogia bình thản nói, “À phải rồi. Tôi quên hỏi chuyện này. Vụ thu thập bằng chứng về chuyện phản quốc của phe Dimiksy thế nào rồi?”

“Chúng tôi đang quăng hết đống bằng chứng đó vào biển lửa đây.”

“Thế sao được chứ! Nếu không chứng minh được gì, chúng ta sẽ bị coi là quân giết người hàng loạt mất!!” Mars gào to.

“Đừng nghĩ đến tòa án binh nữa, tân binh à. Từ cái lúc khiến nguyên đơn vị quân đội biến mất là tội lỗi đã đầy đầu rồi.”

Trong lúc cuộc hỗn chiến ác mộng đó gây hết hỗn loạn này đến hỗn loạn khác, Sogia đưa tay xuống lần mò thiết bị liên lạc cỡ lớn mà tay lính liên lạc của địch vác theo.

Gã lấy ngón tay gõ thử vào cái micro.

“Aa, aa. Gì đây? Cái thứ này có hoạt động được không thế???”

“Gọi đến phía bên kia hành tinh còn được ấy chứ. Cô nhóc bị nhét vào chiếc Object cũ ấy sẽ nghe thấy thôi.”

“Thật thế ư?”

Sogia thử bật bộ nhớ tần số lên, thỉnh thoảng lại nã một loạt đạn ngắn làm tiêu hao sinh lực địch. Sau đó gã bình thản đưa micro lên gần miệng.

Và rồi gã nói.


Giọng nói ấy truyền đến buồng lái chiếc Assault Signal đang nổi trên mặt biển.

Hai mắt của Staivia Nikolaschka trố to.

Cô bé nhất định không nghe lầm.

Cô bé nhất định nghe thấy giọng nói mà mình từng thơ ngây dựa dẫm.

Cô bé nhất định nghe thấy giọng của chủ nhân bàn tay to lớn ấy.

“Nè, bé con. Còn muốn khóc đến bao giờ nữa thế? Đến lúc cười lên rồi đấy.”

Tuy phải mất năm năm tranh đấu, nhưng phép màu cũng đã xảy ra.

Trong thế giới đầy rẫy những cuộc chiến tranh thối nát ấy, từ nền tảng một vụ tắm máu mà phép màu nhỏ minh chứng cho danh dự hiệp sĩ và bằng chứng công lí tồn tại đã xảy ra.


Phần 14[sửa | sửa mã nguồn]

Trong khi đó, hai tên ngốc Quenser và Heivia đang nằm dài trên sàn.

Họ vừa nắm được tình hình chung nhờ cuộc trao đổi bộ đàm mở giữa Unicorn với Staivia và thông tin bổ sung do nữ tì Mikfa (người dường như chỉ mới biết chuyện gì đang diễn ra) cung cấp.

Vừa giải thích xong xuôi, Mikfa bỗng hoảng hốt thốt lên.

“S-sao tự nhiên hai anh nằm dài xuống đất thế!? Giờ mà kiệt sức thì hơi sớm quá đấy!!”

“Hết thật rồi!!”

“Chúng ta thua rồi!! Bị đánh bại hoàn toàn luôn!! Chán chết! Chúng ta chẳng thể làm được gì hết!! Tớ muốn nhảy lên người rồi dần đám bọn chúng ra bã lắm, cơ mà chúng giải quyết mọi thứ gọn ghẽ thế thì tớ làm sao bắt lỗi được đây! Rồi, câu chuyện tuyệt vời làm sao! Cảm ơn nhiều nhé! Giờ mà càng cố chen vào thì chúng ta chỉ càng trông thảm hại hơn thôi!!”

“Chúng ta phải làm gì đây? Càng đào sâu hơn, chúng ta chỉ càng tổn thương thêm thôi… Chắc chắn họ kiểu gì cũng thản nhiên hành động ngầu lòi rồi bảo mình đã chuẩn bị tinh thần ra tòa án binh cho mà coi!! Không chịu!! Tớ không chịu làm nhân vật phụ đâu!!”

Có vẻ họ đã đoán khá chính xác câu khẩu hiệu của Unicorn.

Nhưng Mikfa không thèm quan tâm đến danh dự của mấy tên ngốc thảm hại.

Tình hình tuy có thay đổi, nhưng công chúa Staivia vẫn đã bị bắt phải leo lên chiếc Assault Signal làm bia bắn.

“T-tôi nghĩ Unicorn đang ở trong phòng điều khiển trung tâm thử tìm cách lấy mã ngắt khẩn cấp chiếc Object. Đó là dây an toàn thường dùng để ngăn Elite bắn phá vô tội vạ.”

“Thế chúng tôi còn việc gì nữa đây!? Nhân vật phụ vô dụng như Quenser đây còn làm được gì nữa!?”

“Tôi không chắc họ sẽ tìm được mã ngắt khẩn cấp. Hơn nữa nếu Object của Dimiksy mà dùng pháo chính vào vào chỗ đó trước khi bị tắt, mọi chuyện sẽ kết thúc! Chúng ta phải tìm cách câu giờ để cứu công chúa Staivia!!”

“…”

“…”

Quenser và Heivia im bặt.

Trong khi Mikfa còn đang có phần dè dặt, hai tên ngốc ấy đứng trở dậy.

“…Chúng tôi có thể cứu công chúa Staivia ư?”

“Phải, ý tôi là vậy đấy!”

“…Không có chúng tôi là không được?”

“Thì ở đây chỉ có chúng ta thôi còn gì!!”

Hai chàng trai liếc nhìn nhau.

Rồi bộ đôi cùng bật ra tràng cười đen tối.

“…Hế hế hế. Nè, Heivia. Sao chúng ta không giành hết công trạng vào phút cuối nhỉ? Lấy câu chuyện tuyệt vời của chúng ta đè chết câu chuyện của chúng nó, biến câu chuyện chúng nó thành thứ rẻ rách luôn đi.”

“Rồi tranh thủ lúc đó, chúng ta bế luôn cô công chúa ngay trước mặt đám hiệp sĩ bỏ bao công sức suốt năm năm ròng rã để dằn mặt chúng chơi.”

“Chúng ta vẫn còn một chuyện quan trọng nữa đấy: Đạp bi lũ khốn Unicorn tự phụ ấy.”

“Đạp bi cái xác vô hồn chán lắm. Phải làm sao cho lũ anh hùng đó khóc lóc thật thảm thương kìa.”

Mikfa bắt đầu nghiêm túc tự hỏi không biết tranh thủ lúc này bắn lén hai tên đó có phải là cách bảo vệ danh tiết công chúa Staivia tốt nhất không, nhưng cô phải lo bảo vệ tính mạng công chúa trước đã.

Quenser và Heivia không ngốc đến mức lên kế hoạch đứng chặn trước mặt một chiếc Object tân tiến. Không đời nào họ đồng ý với đề xuất như thế. Mà dù có đồng ý, họ kiểu gì cũng sẽ bị nghiền nát. Kẻ thù của họ không có lí do gì mà phải dừng lại.

“Nè, xử lí cái sóng gây nhiễu phiền phức ấy trước đi. Như dự định ban đầu ấy. Tắt nguồn điện khẩn cấp của sân bay thôi nào.”

“Rồi sao nữa?”

“Tất nhiên là nhờ quân đội Vương quốc Chính thống giúp sức rồi. Mình chúng ta thì làm được gì cơ chứ? Chỉ có Object mới đối đầu được với Object thôi. Nhờ hỗ trợ là cách nhanh nhất.”

“Nếu gọi mà Object chịu đến trợ giúp, từ đầu công chúa Staivia đã chẳng gặp nhiều khó khăn như thế rồi!!”

“Giờ thì làm được đấy,” Quenser lập tức chỉnh lại. “Dẫu sao, Trận quyết chiến Hoàng gia sau vụ đập phá của Unicorn cũng đâu còn có thể coi là công bằng nữa. Chúng ta sẽ không chọn phe. Chúng ta sẽ gọi người tới giúp cả hoàng tử Dimiksy và công chúa Staivia. Khi đó thì họ chẳng cần phải lo nên theo phe nào nữa. Chúng ta có thể bảo vệ cả hai người họ khỏi hành động phá hoại của Unicorn.”

“Chỉ phe Dimiksy mới muốn xung đột giành quyền thừa kế này dẫn đến kết quả giết chóc thôi. Kể cả có người muốn Dimiksy lên kế vị ngai vàng, người ấy kiểu gì cũng sẽ cần một kẻ dự phòng mang huyết thống hoàng gia phòng trường hợp Dimiksy đột ngột ngã bệnh, gặp tai nạn hay bị ám sát. Đã vậy thì, nếu kết quả tình hình đã không rõ, lính lác sẽ muốn cứu cả hai.”

“…”

Mikfa sững sờ nhìn hai người họ.

Muốn cứu người này thì người kia phải chết.

Phe Dimiksy đã bỏ biết bao nhiêu năm thao túng thông tin để sắp đặt điều kiện ấy. Mikfa đã cố tìm cách phản kháng, nhưng chẳng biết khi nào ý nghĩ đó đã cố thủ trong tâm trí mà cô còn không nhận ra.

Unicorn…à không, White Bear của Đại đội cận vệ độc lập số 115 đã nghĩ ra lối thoát ấy sao?

Quenser và Heivia sẽ tìm cách cản trở hòng câu giờ cho đến khi mã ngắt khẩn cấp được nhập xong.

“Nè, Quenser! Nguồn điện khẩn cấp nằm ở đâu vậy? Chúng ta phải mau phá hủy nó!”

“Đó là động cơ diesel lớn hơn bể bơi trường học! Khí ga mà bắt lửa, nguyên cái phao thuê này sẽ bị phân làm đôi liền!!”

Hai tên ngốc băng qua phần chìm (hay bên trong nhỉ?) của phao thuê, hướng về khu có đặt máy phát điện khẩn cấp nằm ở trung tâm. Khu vực phía sau cánh cửa không khác gì phòng xông hơi. Hằng hà sa số hộp và ống kim loại nhồi nhét bên trong, cái nào cái nấy đều có gắn kèm bảng và tay nắm.

“…Chẳng thích cách bố trí này tí nào. Chắc là không có đâu, cơ mà vẫn hi vọng không có tên lính nào trong này.”

“Tớ thì lo gặp phải bẫy hơn. Hơi nước làm hạn chế tầm nhìn còn tiếng ồn cỡ này thì che lấp mọi tiếng động nhỏ.”

“Mà giờ ngẫm lại, giờ tụi mình khác nào mở nắp ca pô động cơ xe hơi cỡ lớn rồi nhảy vào. Môi trường này có phải cho con người sống đâu.”

Họ từ tốn, cẩn thận tiến vào bên trong.

Quenser và Heivia đọc qua tập hướng dẫn dày treo trên tường, dịch chuyển vài tay cầm và cần gạt. Sau một hồi loay hoay, các thông số trước mắt họ cuối cùng cũng bắt đầu hạ xuống.

“À phải rồi. Đám người của căn cứ hải quân đang ở trên kia mà. Như vậy hệ thống phòng thủ sẽ thôi bắn tay Latin và đám học sinh danh dự kia, đúng không?”

“Tớ cũng quên khuấy đi chứ. Cảm giác giống như Urashima Tarou vậy. Nãy giờ đã qua bao nhiêu lâu rồi nhỉ?”

Họ không chút căng thẳng về vấn đề đó vì không chắc đám người kia có đáng cứu không. Nếu mà lúc trước họ gặp được gái xinh trong căn cứ đó, cho dù chỉ là một cô thôi, biết đâu tình hình sẽ khác đi.

Tắt xong nguồn điện khẩn cấp, Quenser và Heivia tiến về phần trên phao thuê. Để tì nữ Mikfa đứng trên tiền tuyến thì quá nguy hiểm, nên họ đã cho cô mặc một trong những bộ chiến giáp mà phe Dimiksy bỏ lại. Chính Quenser đã từng phá hủy một mẫu giống y hệt, nên họ biết nó không có lớp phòng vệ hoàn hảo. Tuy nhiên, mặc chiến giáp thì bớt khả khả năng chết vì đạn lạc hơn.

“Giờ chúng ta lên phía trên, nhưng nhắc trước đừng có đứng gần mép phao kẻo ngã. Có lỡ rớt xuống biển thì cũng đừng hoảng loạn mà hãy bấm nút thoát khẩn cấp. Nếu cô kéo cần gạt ở cổ tay hai bên trái phải cùng một lúc thì sẽ được đẩy ra thôi. Trước khi chìm sâu mười mét mà thoát được thì áp lực nước không có gì đáng ngại cả. Còn mà chìm sâu hơn thế, chứng giảm áp sẽ gây nguy hiểm đấy.”

“Với cái này thì tôi có thể chiến đấu được rồi!” Mikfa thông báo.

“Đấu với cái gì cơ? Chắc không phải Object đâu nhỉ.”

“Hơi thở rồng có mùi kinh khủng lắm. Chỉ cần lướt qua thôi, giáp sẽ tan chảy liền.”

Họ đi cầu thang lên phía trên phao thuê. Nếu đây là thuyền thì nơi này chính là boong.

Chiếc Assault Signal chở công chúa Staivia đã cắt dây, không còn nằm dưới phao thuê nữa. Hiện tại nó đang nổi lên bề mặt nhờ phao khổng lồ của mình. Công chúa Staivia chưa trải qua kì huấn luyện làm Elite, nên nhiều khả năng cô bé không thể thực hiện nổi thao tác đơn giản đó. Có lẽ nó đã được cài sẵn chương trình tự động đi đến điểm bắt đầu dựa theo luật của Trận quyết chiến Hoàng gia.

Bề mặt phao thuê rộng vài kilomet còn chiếc Object thì dài hơn 50 mét. Một cảnh tượng khiến cảm quan khoảng cách của con người ta rơi vào rối loạn. Những chiếc tiltrotor được triển khai đến khu vực này và những họng pháo bắn tên lửa đất đối không hạ gục chúng lúc trước so với bây giờ không khác gì đồ chơi.

“Tớ thấy có ba chiếc máy bay vận chuyển lớn. Mỗi chiếc chắc chở được tầm trăm người. Có vẻ số sống sót nhiều hơn đám chết nhỉ? Có lẽ mấy mẫu vũ khí cũ ấy không hữu dụng gì mấy, dễ bị hạt gây nhiễu và pháo sáng lừa đến cơ mà. Nếu chỗ này mà được trang bị vũ khí phòng không dùng cho Object, chắc mọi thứ đã kết thúc ngay khi mới bắt đầu rồi.”

“Vấn đề là chẳng ai thèm nghĩ nhiều về lí do mình còn sống cả. Mà đúng ra thì có khi tụi nó còn căm thù tụi mình nữa.”

“Sao hai anh độc miệng thế chứ?” Mikfa hỏi. “Q-quan trọng hơn, công chúa Staivia thế nào rồi!?”

“Quan trọng hơn? Cô độc miệng khác gì bọn tôi.”

“Quan trọng hơn? Cô độc miệng khác gì bọn tôi.”

Hai tên ngốc đồng thanh bình phẩm, nhưng có vẻ như thiếu nữ hay đi kèm chức năng cho phép họ làm mấy kẻ ồn ào nín miệng.

Assault Signal của Staivia không có dấu hiệu hư hại. Trừ khi những kẻ chuẩn bị nó cho người nhà hoàng tộc đã giấu sẵn một tách độc dược để tự sát, Staivia sẽ an toàn bên trong buồng lái.

Nhưng họ vẫn chưa an tâm được.

Thứ gì đó có kích thước khổng lồ đang di chuyển trên vùng biển tít đằng xa.

“Tới rồi kìa, Quenser. Nó tới rồi kìa!! Là Object đấy!!”

“Là chiếc nào!? Dimiksy ư? Hay quân tiếp viện của khu Amazon!?”

Hai giả định đối lập đó không khác gì ném đồng xu quyết định sống hay chết, nhưng số phận lúc nào cũng luôn có cách chế nhạo hai tên ngốc đó.

Có thể do khả năng phóng đại hình ảnh kĩ thuật số của bộ chiến giáp, hoặc cũng có thể do kinh nghiệm nhiều năm liền phục vụ nhà Nikolaschka. Bất kể nguyên nhân là gì, tì nữ Mikfa cũng là người đưa ra đáp án.

“Object đó có gia huy nhà Nikolaschka. Còn cả ruy băng trang trí chỉ đích danh nữa. Ruy băng có màu xanh dương và vàng kim. Là chiếc của Dimiksy đấy!!”

“Không ổn. Không ổn thật rồi!! Đội hỗ trợ không đến kịp sao!?”

“Dimiksy có lẽ đã chặn yêu cầu hỗ trợ rồi. Hắn chắc đang e ngại bị bắn từ khoảng cách cực xa hay đột kích từ dưới đáy biển lắm. Bằng không, hắn đã chẳng tiến chậm như vậy. Dẫu gì thì đây cũng là bữa chính mà hắn mất năm năm chuẩn bị cơ mà. Hắn chắc muốn lao tới ngấu nghiến lắm mà không được.”

Quenser dùng ống nhòm để thu thập nhiều thông tin chi tiết về chiếc Object nhất có thể.

Bên dưới thân chính hình cầu nó có hai chiếc phao dài kéo từ phía trước ra phía sau. Ngoài ra còn có ba bộ phận giống như chân mở rộng ở cả hai bên trái phải.

“Nó chủ yếu sử dụng đệm khí. Là loại có thể hoạt động cả trên biển lẫn trên cạn mà không cần thay đổi bộ phận. Những mấy cái chân như của côn trùng đó thì lại khác. Chẳng lẽ cũng sử dụng phương pháp la-de sao…? Không phải, đó là…”

“Cái gì thế, Quenser?”

“Chân ở hai bên là phanh bắt buộc. Chúng có lẽ hoạt động như máy đóng cọc vậy. Là loại chỉnh tí ti lực cản giữa hai bên hòng thực hiện những cú ngoặt gấp. Khi cận chiến, nó có thể bay nhảy nhanh như điện.”

“Sợ gì mà sợ lắm thế. Công chúa Staivia có di chuyển được đâu.”

“Tôi muốn tranh thủ lúc này thu thập nhiều thông tin nhất có thể để đưa cho Object đến hỗ trợ. Giờ mà đứng nhìn không thì thấy khó chịu lắm.”

Pháo chính của nó có lẽ là sáu khẩu pháo lớn nhô ra phía trước phần thân chính hình cầu. Chúng túm tụm lại giống như Gatling, nhưng trong tầm quan sát Quenser không thể phát hiện ra cơ chế xoay nào.

“…Đó là chùm tia la-de.”

“Khoan, khoan. Nó có sáu khẩu pháo bự tổ chảng gói tụm với nhau ư? Không phải thế là tệ lắm, lắm sao? Hỏa lực biết bao nhiêu cho vừa chứ?”

“Không đâu, Heivia. Cậu có biết vì sao chiến hạm ở thời đại cũ lại xếp hai, ba nòng pháo chính sát vào nhau không?”

“Gì cơ? Không phải để nhân hai, nhân ba sức mạnh à?”

“Không đâu. Ngày đó những phát bắn tầm xa không có độ chính xác cao. Người ta làm vậy để tăng độ chính xác. Họ bắn nhiều phát cùng một lúc, nhưng chỉ cần một cái trúng là đại thành công rồi. Có nghĩa là…”

“Tên khốn này chơi trò tụm sáu khẩu pháo với nhau bởi vì nếu không làm vậy, hắn không thể bắn trúng mục tiêu được ư?”

“Công nghệ thực tế chắc không cao cho lắm. Nếu bên mình mà có Object dùng được, trận chiến này chắc sẽ kết thúc nhanh thôi.”

Phe Dimiksy đã dành ra nhiều năm liền để chuẩn bị cho ngày này. Chúng phải đảm bảo Staivia không thể phản kháng bằng mọi giá. Năng lực thật sự của Object không thành vấn đề. Vì biết đối phương sẽ không phản công được, chúng có lẽ đã nghĩ chỉ cần chuẩn bị đại một Object cũ có pháo chính còn bắn được là ổn.

Chi phí xây dựng trung bình dành cho Object là năm tỉ đô la.

Tính thêm cả chi phí bảo dưỡng và vận hành, con số ấy càng cao hơn nữa.

Cho dù Dimiksy có là thành viên hoàng tộc Nikolaschka đi chăng nữa, chuẩn bị hai chiếc hẳn cũng rất khó khăn.

“…Có thật là thế không?” Tì nữ Mikfa lẩm bẩm.

Vẫn chưa dời mắt khỏi ống nhòm, Quenser hỏi, “Thật gì cơ?”

“Dimiksy vừa là thành viên hoàng tộc Nikolaschka vừa là Elite lái Object được đăng kí chính thức. Có điều việc đó chủ yếu là để thị uy nên hắn chưa bao giờ được phái ra tiền tuyến cả. …Nhưng đây là Object được chế tạo dành cho người hoàng tộc. Công nghệ được dùng chẳng lẽ lại thô sơ thế sao?”

“…Cô biết dòng hệ thống Dimiksy sử dụng là gì à?”

“Là Object thế hệ thứ hai chú trọng chùm tia la-de. Tuy nhiên, thứ này lại có điểm khác. Hơn nữa, tôi từng nghe vài tin đồn nguy hiểm liên quan đến Dimiksy. Có thể chỉ là tuyên truyền để tăng thêm sức ảnh hưởng thôi, nhưng…”

“?”

Quenser tỏ vẻ bối rối và Mikfa tiếp tục.

“Nghe đồn chiếc Broad Sky Saber tân tiến phát triển cho Dimiksy Nikolaschka đã bước qua khỏi ranh giới thế hệ thứ hai và tiến gần đến thế hệ thứ ba rồi.”

Khoảng lặng ngột ngạt tiếp nối trong giây lát.

“Hê,” Heivia bật cười đầy khinh miệt.

Cậu ta dường như đang cố hết sức đè nén nỗi sợ dâng trào nơi lồng ngực.

“Có lẽ chỉ là hi vọng đặc biệt của kẻ có thế lực thôi. Giống như ở Quân sự quốc Oceania vậy đó. Mở mồm ra là cứ huyên thuyên đã phát triển được Object, nhưng thực tế chỉ là mớ rác thải mới đạt đến thế hệ 0,5.”

“Cũng không thay đổi được việc chúng ta hút chết.”

Đúng lúc đó, một tiếng điện tử nhỏ phát ra từ bộ đàm của Quenser.

“Đây là đơn vị phòng thủ thường trực của quân khu Amazon. Chúng tôi đã chấp nhận yêu cầu hỗ trợ. Forest Roller thế hệ hai sẽ được điều đến chiến địa. Chúng tôi muốn sử dụng nguồn tín hiệu đường truyền của các anh làm dấu để phân biệt bạn - thù. Thế có được không?”

“Không được! Chúng tôi đang là mục tiêu của một chiếc Object! Là Object của Vương quốc Chính thống đấy. Nếu chúng tôi sử dụng tín hiệu rõ ràng thế, Dimiksy sẽ thổi bay chúng tôi mất!!”

“Thế thì chúng tôi nên làm gì đây!?”

“Chúng tôi sẽ xử lí đám lính lác bên địch. Forest Roller thì lo tập trung vào Dimiksy đi! Mục tiêu của các anh là ngăn các Object giao chiến. Object nào muốn kháng cự thì bắt nó im lặng nhưng cố gắng đừng giết Elite! Người nào ở đây cũng cần được bảo vệ hết. Đơn giản, đúng không!?”

“Hiểu rồi. Gửi giúp tôi lời chào đến cô công chúa trong lời đồn. Chúng tôi sẽ làm một màn biểu diễn hoành tráng ra mắt công chúa, nhớ dặn công chúa chớ có mê mẩn mà ra nước nhé. Ướt đẫm bây giờ thì chỉ do hiệu ứng cầu treo thôi.”

“Đừng hòng tôi bỏ qua bình phẩm thô bỉ như thế nhé! Tay điều hành viên đó có muốn bị bắt vì tội khi quân không thế!?” Cô tì nữ hét lên với chất giọng the thé, nhưng Quenser và Heivia lại an tâm vì cô đã trở về với con người bình thường.

Phải.

Họ an tâm.

Mặc dù kẻ địch vẫn chưa khai hỏa. Không, mặc dù họ biết rõ không hề có mấy thứ như “nhẹ tay” hay “vùng an toàn” khi có dính dáng đến thứ vũ khí được gọi là Object.

(Mà ngẫm lại, cái thứ đó là gì nhỉ?)

Một nghi vấn bỗng nảy ra trong đầu khi Quenser đứng đợi Forest Roller tới nơi.

Nó nằm ở sau lưng chiếc Broad Sky Saber của Dimiksy. Một khối vật thể tương tự cái tháp bằng thép được gắn ở đó cứ như thể chiếc Object giắt thanh kiếm khổng lồ sau lưng.

(Là ăng-ten quy mô lớn dùng cho chiến tranh thông tin ư? Không, thế thì to quá rồi. Phải là thứ gì đó quan trọng đến mức chấp nhận mạo hiểm khả năng trọng tâm mất cân bằng.)

Cảm giác như chiếc áo len thô ráp đang cọ vào cổ vậy.

Cậu biến cảm xúc kì lạ dâng lên khi thấy thứ lạc lõng ấy thành ngôn từ.

(Đó không phải là tòa tháp thép gắn vào Object. Xét theo khối lượng tương đối thì giống Object gắn với tòa tháp thép hơn…)

Cậu sớm tìm ra câu trả lời cho nghi vấn của mình.

Chính kẻ thù đã đưa câu trả lời cho cậu.

Một chùm ánh sáng chói lóa như thể ánh đèn hàn phát ra từ chân tòa tháp thép.

Quenser nhanh chóng nhớ lại nỗi sợ của mình đối với Object và ngay lập tức nằm thụp xuống bề mặt phao thuê. Heivia tính kéo tì nữ Mikfa nằm xuống theo vì cô chỉ biết trơ mắt nhìn, nhưng bộ chiến giáp dày mãi không chịu nhúc nhích. Tác động mạnh khiến cậu trai bị dập ngược trở lại mặt đất.

“Ui da, khốn kiếp! Cái đéo gì thế chứ!? Dimiksy mới bắn cái gì à!?”

“Khoan…kì lạ quá. Đó là gì chứ!?” Quenser nằm ngửa với vẻ bần thần, hét lớn.

Thứ gì đó vừa bắn ra với tốc độ cao từ tòa tháp thép sau lưng chiếc Broad Sky Saber. Ánh sáng trắng xóa bắn theo tòa tháp thẳng đứng phóng thẳng lên trời, đem theo vật thể nào đó. Vật thể ấy có kích thước bằng một chiếc xe tải nhỏ.

Quenser những tưởng đó là đạn pháo bay theo đường vòng cung giống cú ném xa trong bóng rổ.

Song hóa ra cậu đã lầm.

“Khoan, khoan, khoan!! Đó là cái gì thế…? Có phải ném xa đâu. Nó bắn thứ kia thẳng lên trời luôn mà!!”

“Nhìn nó giống như cái thùng vậy,” Mikfa nói. “Loại thùng dùng cho thang máy không gian la-de ấy.”

“Không phải chỉ giống thôi đâu. …Là thang máy không gian đấy!!”

Thế giới đang xung đột về hai tiêu chuẩn khác biệt trong vấn đề phát triển không gian và hàng không vũ trụ hiện đại. Máy phóng điện từ sử dụng công nghệ railgun và thang máy không gian la-de tạo ra “dây cáp ánh sáng” bằng cách phóng một chùm la-de cực mạnh bên dưới thùng chứa và kích thích phản xạ khuếch tán khiến không khí giãn nở, phóng thùng thang máy lên trời.

Đám Quenser vừa chứng kiến hàng mớ công nghệ quân sự tiên tiến được vô tư đem vào phòng khách mọi gia đình để thể hiện mục đích hòa bình của công nghệ không gian. Nói cách khác, đó chính là loại thường thấy trên các chương trình bản tin tươi sáng và vui vẻ.

“…Heivia. Cậu còn nhớ hồi chúng ta còn ở Quần đảo Bổ sung Cook, tớ được mời đến cơ sở tuyệt mật bởi nhà thiết kế có tên là Claire không?”

“Thì sao cơ!? Tớ không muốn nhớ gì về cái Trung đội Night Edge đó đâu!!”

“Hồi còn ở đó, tớ có nghe Claire nói về việc thế hệ thứ ba của Object có thể mang theo gen của Tri-Core.”

“Tri-Core?” Mikfa thắc mắc. “Tôi nhớ từng nghe một bình luận viên trong một chương trình tọa đàm chế giễu nó vì khả năng khoan mỏ và vận chuyển dầu khiến nó mất cân bằng.”

“Vấn đề của những người chưa từng đấu với thứ đó là thế đấy! Cô có biết hồi đó chúng tôi mém chết bao nhiêu lần không hả!?”

“Còn tôi thì không ngờ là tì nữ cũng coi mấy cái tọa đàm đấy,” Quenser nói với vẻ hứng thú lạ kì. “Quân đội không chỉ đem vũ khí ra đập nhau là xong đâu. Tri-Core tích hợp dây an toàn cho chỗ dầu vào Object luôn. Nhà thiết kế tạo ra nó với ý tưởng đầy tham vọng là tích hợp cơ sở quan trọng vào chính Object. Để thoát khỏi nhu cầu bảo vệ cơ sở khoan và lọc dầu hiện tại, họ cho các cơ sở ấy sức mạnh chiến đấu và khả năng di chuyển tự do.”

Dù cho cơ sở lọc dầu có được ba Object hợp sức bảo vệ, Object địch nếu liều mạng vẫn có thể phá hủy được. Một quả đạn lạc luôn có thể thổi bay được nó. Song, nếu cơ sở quan trọng mong manh như quả trứng đó có được sự vững chắc tương tự Object, rủi ro sẽ giảm đi.

Ít nhất thì, có người đề ra dự án công quy mô lớn với ý nghĩ ấy.

Đó là lí do người ta để cho Tri-Core có ba lò phản ứng. Những người chế tạo tin rằng thế sẽ có lợi hơn ba Object độc lập.

“Vậy Broad Sky Saber của Dimiksy cũng tương tự như thế à?”

“Căn cứ phát triển không gian cũng là một cơ sở quan trọng khó lòng di chuyển. Cơ sở đem lại lợi ích lớn lúc nào cũng là mục tiêu chính. Thông thường, người ta sẽ cần đến một hàng phòng thủ quy mô lớn để ngăn Object địch tấn công căn cứ phát triển không gian. Cho dù không ai tấn công, duy trì hàng phòng thủ ấy thôi cũng ngốn cả mớ tiền rồi…”

“Ý anh là họ có thể thoát khỏi vấn đề đó bằng cách biến chính Object thành căn cứ phát triển không gian ư? Và lò phản ứng JPlevelMHD sẽ cung cấp nguồn năng lượng lớn cần thiết?”

Đây không còn là những trận chiến đơn giản nữa.

Đây là chiếc Object giúp tiết kiệm một khoản chi phí đáng kể.

Một chiếc thuộc thế hệ thứ ba.

Đây là dòng chảy lớn ảnh hưởng đến tất cả mọi người, từ những quan chức cấp cao nhất cho đến binh sĩ cấp thấp nhất, và – nếu nhìn theo nghĩa rộng hơn – sẽ ảnh hưởng đến hàng tỉ con người bị tác động bởi chiến tranh. Nếu ta nhìn theo cách ấy, Broad Sky Saber của Dimiksy quả thật đã đào sâu vào ý tưởng chiến tranh hơn thế hệ thứ hai chỉ tập trung vào mỗi việc chiến đấu.

“Nhưng Dimiksy bắn thứ gì vào không gian kia chứ?” Mikfa thắc mắc.

“Chịu. Chắc tên khốn ấy ra trận teo chim nên tháo chạy.”

Ba người họ vô thức ngước nhìn lên trời.

Bầu trời xanh ngắt chắn tầm nhìn, làm họ không thể thấy được chuyện gì đang diễn ra ngoài không gian.

Song…

Ngay khoảnh khắc kế tiếp…

Ánh sáng cam từ trên trời giáng xuống, làm Quenser cuối cùng cũng nhận ra giá trị thật sự của Object địch.

Chuyện xảy ra phía bên kia đường chân trời.

Do Trái đất có hình cầu, đám Quenser không thể nhìn thấy vị trí chùm ánh sáng đáp xuống. Đáng lí phải là như thế. Vậy mà họ lại thấy được. Thứ gì đó phát nổ phía bên kia đường chân trời. Khu đất nổ tan tành, mảnh đất đá từ các cấu trúc nhân tạo trên mặt đất văng lên không trung. Mọi thứ văng lên hàng chục…không, hàng trăm mét.

“…Gì chứ?” Heivia lẩm bẩm như thể cố chối bỏ cơn ác mộng trong trí tưởng tượng của mình đang diễn ra cách nơi này hàng chục cây số.

Giọng nói nhanh chóng hóa thành tiếng hét.

“Cái quái gì vừa xảy ra thế!? Thùng chứa rớt ngược trở lại sao!?”

“Kì quái hết sức. Chùm ánh sáng cam mãi không chịu tan biến. Chắc là dư ảnh do bụi và hơi nước trong không khí bị nung nóng ở nhiệt độ cao.”

Đang trân mắt nhìn, Quenser chợt nghe thấy giọng nói phát ra từ bộ đàm.

Người nói vẫn là điều hành viên ấy, nhưng ấn tượng qua chất giọng lại khác hẳn so với lúc trước.

“…Kssshhhhh. Kkkssshhhhhhhhh!! Đây là đơn vị phòng thủ thường trực của quân khu Amazon! Gọi tất cả đơn vị!! Forest Roller đã bị thiệt hại nghiêm trọng trên đường đến chiến địa. Tôi nhắc lại! Forest Roller đã bị thiệt hại nghiêm trọng!! Nó không còn di chuyển được nữa!!”

“Chuyện quái gì thế…” Heivia có bộ đàm riêng, nhưng cậu ta lại giật lấy bộ đàm của Quenser. “Chuyện quái gì thế chứ!? Đó là quân bài tẩy của chúng ta cơ mà!! Chuyện quái gì xảy ra thế hả!?”

“Chúng tôi không biết! Theo báo cáo thiệt hại chúng tôi nhận được, nó có lẽ đã bị trúng đòn từ vũ khí la-de nằm ngay trên đầu. Phía các anh có biết thứ gì có thể làm được vậy không!?”

Họ đương nhiên chưa từng nghe nói gì về việc có oanh tạc cơ bay gần đây. Mà dù có đi chăng nữa, vũ khí la-de trên oanh tạc cơ không thể làm tổn hại đến Object.

Có nghĩa phải thứ gì đó từ phía ngoài bầu trời.

Tức là từ không gian.

“…Nhất định là có gì đó. Không chỉ có mỗi Broad Sky Saber. Không phải, là vũ khí nào đó có liên kết với nó nằm trên quỹ đạo!!”

“Tức là pháo chính thật sự của Broad Sky Saber nằm tách biệt ngoài không gian sao!?”

Ý tưởng pháo tách biệt với Object mà vẫn dùng được đã có từ lâu.

Người ta có thể trang bị những khẩu pháo ấy trên xe tăng hoặc oanh tạc cơ. Không thì có thể đóng sâu xuống khoảnh đất bao quanh chiến trường. Khi đó người ta có thể dùng la-de hoặc vi sóng để chuyển năng lượng đến các khẩu pháo, giúp chúng có thể bắn mục tiêu từ nhiều hướng cùng một lúc.

Nhưng…

“Trước giờ chẳng phương pháp nào có tác dụng cả. Nhiệt bức xạ và độ giật của pháo chính lớn đến mức phá hủy xe tăng hay oanh tạc cơ. Còn nếu người ta cố tình làm giáp dày hơn, tự khối lượng của chúng sẽ đè bẹp chính chúng. Nếu chúng được đóng thẳng xuống đất, mục tiêu chỉ cần nhận ra là sẽ rời vị trí ngay. Nhưng…”

“Với môi trường vô trọng lực ngoài không gian thì khối lượng giáp không thành vấn đề. Họ có thể tăng thêm bao nhiêu giáp tùy thích. Và cho dù mục tiêu có phát hiện, tầm bắn của khẩu pháo chính ấy vẫn ôm trọn một phần ba địa cầu. Không có cách nào thoát khỏi thanh kiếm từ trên trời giáng xuống hết!! Thật là điên rồ mà!! Hiệp ước không gian vứt bà đi đâu mất rồi!? Vi phạm luật quốc tế rõ ràng mà! Chúng thật sự có thể làm được thế sao? Thế này thì ranh giới giữa quốc gia chiến trường và quốc gia an toàn đâu còn nữa!! Chỉ riêng với chiếc Object đó thôi, chúng có thể tự do lựa chọn bất cứ ai trong sáu, bảy tỉ người để tàn sát rồi!!”

HO v06 14.jpg

Nếu muốn, Dimiksy có thể phá hủy Assault Signal của Staivia từ bên kia hành tinh. Rất có thể, hắn xuất đầu lộ diện chỉ vì luật của Trận quyết chiến Hoàng gia yêu cầu hắn phải có mặt ở chiến địa.

“Nguyên vật liệu có lẽ được phóng lên quỹ đạo dưới danh nghĩa phát triển mặt trăng rồi tất cả được lắp ghép lại trên đó. Pháo chính của hắn to dần như quả cầu tuyết lăn từ trên cao xuống. Ai biết nó lăn được mấy trăm mét.”

“Nhưng nếu nó được đặt ngoài không gian,” Mikfa trong bộ chiến giáp nói. “không phải dùng vũ khí chống tên lửa đạn đạo bắn hạ là được sao? Nghe bảo ngày nay có thể vô hiệu hóa 98% tên lửa đạn đạo nhờ kết hợp la-de phòng không và vệ tinh bắn chặn mà.”

“Cô cũng nghe cái đó trên chương trình tọa đàm luôn à?” Heivia hỏi với giọng bực bội. “Phương pháp đối phó tên lửa đạn đạo hiện đại không khiến vũ khí nổ banh chành. Chúng gây ra vết trầy xước nhỏ mà rõ ràng khiến tên lửa vỡ vụn do ma sát với không khí hay bầu khí quyển. Tôi không nghĩ ta có thể phá hủy thanh saber bầu trời không rõ kích thước này chỉ với mấy vết xước đơn giản.”

“Nhưng nếu ta chuẩn bị hỏa lực quy mô lớn thì sao?” Cô hầu đề xuất. “Chúng ta có thể dùng tên lửa đạn đạo của mình để phá hủy pháo chính trên quỹ đạo của địch mà. Nếu tôi nhớ không lầm, phương pháp phòng thủ tên lửa ban đầu là khiến tên lửa đạn đạo địch bị vụ nổ tên lửa đạn đạo phe mình nuốt chửng.”

Ý tưởng liều lĩnh của cô là họ không cần ngần ngại sử dụng hỏa lực lớn đến mức quét sạch một vùng đất lớn trên bản đồ vì nó nằm ở ngoài không gian.

Nhưng…

“Khẩu pháo chính đó sử dụng công nghệ Object. Nếu năng lượng vận hành khẩu pháo chính quy mô lớn ấy còn dùng để vận hành mấy khẩu la-de phòng không cỡ nhỏ, nó có thể bắn hạ mọi tên lửa đạn đạo chúng ta phóng về phía nó.”

“Nghĩa là?”

“Tình huống này thì hết hi vọng rồi!! Hắn có thể quét bay một địa điểm khỏi bản đồ dễ dàng như người bình thường có thể tra cứu tiệm nào ngon trên GPS!! Chỉ cần ấn một nút là xong thôi!!”

Tất nhiên, không thể dựa vào mỗi GPS để đấu với một chiếc Object liên tục di chuyển khó đoán ở tốc độ cao. Thông thường, sáu khẩu pháo phía đằng trước sẽ được dùng để giữ chân Object địch. Rồi tranh thủ thời gian đó, nó có thể nhắm bắn bằng khẩu pháo trên quỹ đạo.

HO v06 15.jpg

Khi đám Quenser trân mắt nhìn vô vọng, Broad Sky Saber sử dụng thang máy không gian la-de trên lưng một lần nữa.

Với ánh sáng lóa mắt như lửa đèn hàn, một thùng chứa nữa được đưa lên quỹ đạo.

“Đó là gì thế!?”

“Cũng không rõ lắm, nhưng tớ đoán đó là cục pin khổng lồ chứa năng lượng nạp từ lò phản ứng của Object. Tớ không nghĩ từng đó đủ kích hoạt khẩu pháo chính ấy. Chắc thanh saber bầu trời ấy có thể sản xuất điện thông qua megasolar hoặc i-ốt oxy hóa!”

“Đùa đấy hả trời… Thế thì chúng ta phải làm gì đây? Cứ đà này, hắn sẽ dùng khẩu pháo to lớn, cứng cáp rất đỗi tự hào của mình tát đen đét vào khuôn mặt rớm lệ của cô công chúa yếu ớt ấy mất!!”

“Có là đùa thì cũng làm ơn đừng dùng mấy từ thô bỉ ấy với công chúa Staivia nữa!!”

“Được rồi, Heivia. Cùng nhau tìm cách giải quyết trước khi hắn bắn thứ trắng đục lên đầu cô bé ngây thơ đó nào!!”

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!?”

Hai tên ngốc mặc kệ cô hầu la hét và tiếp tục trao đổi.

“Nhưng bằng cách nào đây? Hắn chẳng thèm đến chỗ này nữa! Tụi mình chưa kịp vượt mấy cây số đến chỗ hắn thì Staivia đã chết rồi. Hơn nữa, tớ chẳng muốn đối đầu với con quái vật đó tí nào đâu!!”

“Heivia, cậu nghĩ thanh saber bầu trời đó nhắm thế nào?”

“Gì cơ? Thứ đó là tập hợp công nghệ phát triển không gian vũ trụ, đúng không? Cái thứ to lớn của Dimiksy kiểu gì chẳng có chức năng GPS. Hắn có thể từ ngoài hàng rào ngó xuống phòng tắm nữ và nhắm bắn cẩn thận đấy!”

“Đã vậy thì, chúng ta có thể hạ nó bằng sóng gây nhiễu.”

Quenser dùng ngón cái chỉ ra phía đằng xa.

Cậu chỉ vào vô số thiết bị ECM[6] quy mô lớn được lắp khắp nơi trên chiếc phao thuê để cắt đứt đường dây liên lạc của Staivia và Mikfa.

“Cắt dây cáp điện dùng cho hệ thống phòng thủ rồi kích hoạt lại máy phát điện khẩn cấp của sân bay đi. Nếu đổi hướng ăng-ten ECM, chắc ta sẽ gây nhiễu được GPS của hắn thôi!!”


Phần 15[sửa | sửa mã nguồn]

Cuộc tấn công của Unicorn vào Căn cứ không quân Flightburg diễn ra tốt đẹp, song Sogia vẫn nhíu mày.

Mars lên tiếng bên trong phòng điều khiển trung tâm mà họ vừa chiếm quyền kiểm soát.

“…Có chuyện gì thế?”

Họ đã kiếm được mã ngắt khẩn cấp dành cho Broad Sky Saber. Đó là một dãy số được biểu thị bởi mười ba chữ số trong hệ thập lục phân lưu trữ trong một chiếc thẻ nhớ có kích cỡ bằng cục tẩy. Dữ liệu được lưu trữ dưới dạng hình ảnh thay vì chỉ đơn giản dưới dạng con số, nên con người phải bật nó lên, đọc, rồi nhập bằng tay vào đường dây nóng bị cắt khỏi mạng lưới quân đội và kết nối phòng điều khiển với cỗ Object.

Việc này tất nhiên để đảm bảo có con người tham gia vào quá trình. Bằng không, nguy cơ hack từ bên ngoài sẽ khiến nguy hiểm gia tăng.

Khóa của thẻ nhớ yêu cầu dấu vân tay ngón cái của chủ sở hữu có thẩm quyền. Ngoài ra, nó còn có thể kiểm tra bất thường trong tuyến mồ hôi và mạch ở ngón tay cái. Nói cách khác, không thể vượt qua hàng rào an ninh bằng cách đe họa hoặc đánh bất tỉnh người sử dụng có thẩm quyền rồi “mượn” tay người đó. Đương nhiên, cắt ngón trỏ và mang nó theo cùng không nằm trong phương án khả thi.

Nhưng thực tế lại khác nhiều với diễn tập thực hiện trong phòng thí nghiệm an toàn. Nếu thực sự cần phải dùng tới mã ngắt khẩn cấp ấy trong tình huống có thể thay đổi kết quả cuộc chiến thì đương nhiên ai cũng cực kì căng thẳng. Vì thế, các quan chức trong quân đội đã chuẩn bị phương pháp mở khóa khẩn cấp phòng trường hợp xảy ra tình huống khóa nhầm. Tuy nhiên, cách này khiến mục đích của phương thức bảo mật chính trở nên vô dụng, nhất là trong tình huống Unicorn biết được phương thức thay thế như thế này.

Tất cả đều nhờ việc tiếp xúc với nhà thiết kế được biết đến với cái tên Claire trong lúc cải trang làm Trung đội Night Edge.

“Khốn kiếp.”

Song…

Tất cả đều nhận ra có gì đó không đúng ngay khi họ nhét thẻ nhớ vào bộ điều khiển và thử xem qua dữ liệu bên trong.

Dữ liệu rõ ràng đã bị lỗi.

Ít nhất, con người không thể đọc được dữ liệu trong tình trạng này.

Tấm thẻ nhớ không bị hư hỏng gì trong cuộc chiến. Hộp dùng để bảo vệ con bài tẩy cuối cùng ấy không đời nào mong manh dễ vỡ như thế.

Có nghĩa là…

“Dimiksy gửi mã ngắt khẩn cấp giả cho Căn cứ không quân Flightburg sao? Là thế thật sao?”

“Không đâu, chúng kiểu gì chẳng kiểm tra thử trước một lần để đảm bảo hai bên tin tưởng lẫn nhau. Có điều giả thuyết của anh không hẳn không có cơ sở. Phe Dimiksy có lẽ không tin tưởng người ở căn cứ Flightburg.”

“Thế thì chuyện gì xảy ra chứ!?”

“Chúng có lẽ đã dùng virus kích hoạt theo thời gian hoặc thứ gì đó tương tự để đảm bảo dữ liệu bị hỏng trước ngày diễn ra trận quyết chiến.”

“Là chuyện gì không quan trọng.” Sogia đá chiếc thẻ nhớ còn gắn vào bộ điều khiển, khiến nó gãy đôi. “Nếu không ngăn được Broad Sky Saber, chúng ta sao có thể cứu Staivia đây! Chưa kể, cứ đà này, Dimiksy sẽ biết có chuyện không ổn ở Flightburg. Dây dưa rồi sẽ có đánh nhau to đấy!!”

Đúng lúc đó, quả địa cầu bắt đầu rung chuyển dữ dội.

Chiếc Forest Roller hiển thị trên màn hình khổng lồ đặt trong phòng điều khiển trung tâm đã bổ sung dấu đỏ nhằm thể hiện thiệt hại không nhỏ.

Cuộc chiến đã bắt đầu.

Ai cũng nuốt nước bọt xuống họng. Sự hủy diệt cách xa hàng chục cây số mà rung chấn vẫn tới được đây thì ai cũng hiểu thế nghĩa là gì.

“Tới rồi kìa. Chúng ta phải rời khỏi đây ngay. Căn cứ này sẽ bị thổi bay sớm thôi!!”

Vừa dùng bộ đàm gửi hướng dẫn đến các thành viên Unicorn khác vẫn còn chiến đấu ở nhiều nơi trong Căn cứ không quân Flightburg, đám Sogia vừa rời khỏi phòng điều khiển trung. Cần phải tránh căn cứ ấy càng xa càng tốt. Họ cần tránh xa đòn tấn công mạnh đến mức phá hủy được một chiếc Object thế hệ thứ hai.

Song họ lại không làm kịp.

Họ còn chưa kịp thoát khỏi khuôn viên căn cứ không quân.

Đòn công kích thứ hai giáng xuống.

Điểm trung tâm Căn cứ không quân Flightburg nhuộm trong sắc cam. Khoảnh khắc kế tiếp, cơn bão hủy diệt gầm rống.

Chùm la-de còn không kéo dài được một giây.

Ấy thế mà sức nóng kinh khủng nó sinh ra tràn khắp bề mặt, tích lũy dần khiến cho không khí bùng nổ. Một luồng gió nóng đến hơn trăm độ được sinh ra. Bức tường không khí như cơn lốc xoáy lan trải đều tứ phía và các cơ sở quân sự được thiết kế với khả năng chống chịu những đợt bắn phá cùng những trận oanh tạc từ trên không bị thổi bay.

Lúc này ở trong nhà hay ngoài đường thì sẽ tốt hơn?

Dù là ở đâu thì cũng có lối thoát.

Trong nhà, con người sẽ bị đống đất đá vùi lấp. Ngoài đường, con người sẽ bị sóng xung kích thốc vào người mạnh đến mức như thể bị xe tải lao hết tốc lực tông trúng, toàn bộ da thịt và quần áo sẽ cháy thành tro. Nếu ta không nín thở, tất cả những gì nằm trong hai lá phổi sẽ gặp nguy hiểm.

“Khốn…kiếp…!!”

Đám Sogia vừa mới chạy tới cửa sau căn cứ quân sự thì bị hất ngã xuống đất khi đòn công kích chạm đất.

Vài giây sau, ngọn gió khổng lồ nóng bức quét qua người họ.

May mắn duy nhất là chùm la-de đánh trúng phía bên kia căn cứ. Nhờ tòa nhà cản bớt lực của cơn cuồng phong mà họ mới tránh được phần lớn chấn động.

Nhưng sức nóng thì không thể tránh.

Nhiệt độ chưa đủ đốt cháy quân phục, nhưng cơn đau rát vẫn lan khắp toàn thân như thể bị dội nước sôi lên đầu.

“Gyaaaaaahhhhh!? Chết mất. Khốn kiếp. Nóng chết mất!!”

“Ráng chịu đi!! Có phải cả người phủ toàn phốt-pho trắng đâu!! Thôi rên rỉ vì mấy vết bỏng nhẹ đi, tân binh!!”

“S-Sanya, nhờ đồ kháng nhiệt trong bộ sưu tập của cô cả đấy. Trừ những chỗ hở da thì tôi hầu như vô sự.”

“Tôi có nước muối sinh lí với chất làm lạnh đây. Sogia, liên lạc với những người có vũ khí hạng nặng như súng trường công phá, súng máy, tên lửa đi! Làm mát nòng súng thì chắc sẽ dùng được trang bị thôi!!”

“Chúng ta có thời gian làm thế sao…?” Sogia lết cơ thể nhức nhối của mình đứng dậy, hít chút không khí nóng bức, ngột ngạt, và hét vào bộ đàm. “Ai còn sống sót, báo cáo lại ngay! Căn cứ không quân Flightburg đã mất giá trị chiến lược rồi. Những người còn sống hãy chia thành từng nhóm nhỏ và rời khỏi căn cứ ngay. Không được dồn về một hướng. Tản ra tứ phía cho tôi. Chúng ta đang bị tấn công từ phía trên. Chạy đến đường hầm tàu điện ngầm hoặc bất cứ nơi nào dưới đất mà mọi người có thể tìm được!!”

Nhưng gã không nhận được hồi đáp.

Gã nghe thấy tiếng rè rè ổn định đó vì thiết bị đã bị nhiệt độ cao phá hỏng hay vì không còn ai để trả lời?

Sogia nghiến chặt răng, nhưng đúng lúc đó hắn chợt nghe thấy giọng của ai đó.

Gã những tưởng đó là giọng của người còn sống, nhưng thực tế lại khác.

Đó là một giọng nữ.

“Giờ mà làm thế thì không được đâu, Unicorn. Các anh không thể rút lui lúc này được.”

“…? Nhà thiết kế…Claire Whist…?”

Chủ yếu hòng tìm hiểu về chuyện phát triển của Broad Sky Saber tuyệt mật, họ đã tiếp cận cô ta để tạo dựng mối quan hệ với người trong ngành thiết kế Object. Quần đảo Bổ sung Cook gần đường xích đạo nóng bức là thế, song Sogia cảm giác những kí ức về quãng thời gian đó chẳng khác nào địa ngục ngột ngạt, đến mức biến cái nóng ở nơi đó thành chuyện vặt vãnh.

Nhưng tại sao Claire lại liên lạc với họ lúc này? Gã nhíu mày.

“Xem xét lại tình hình nhé.” Cô ta nói. “ ‘Cậu ta’ đã có câu trả lời rồi. Dimiksy Nikolaschka đã tìm đủ mọi cách khả dĩ hòng ám sát Staivia Nikolaschka một cách chính thống rồi lên kế vị ngai vàng. Ấy vậy phát bắn đầu tiên lại hướng vào Forest Roller còn phát thứ hai lại nhằm thẳng đến Căn cứ không quân Flightburg. Tại sao lại thế? Mục tiêu của hắn đang nằm ngay trước mặt cơ mà.”

“Không phải tại vì hắn muốn tiêu diệt mọi mọi trở ngại để hắn có thể thong thả thời gian mà tận hưởng sao!? Chính vì thế hắn mới muốn tiêu diệt chúng tôi và chiếc Object đến hỗ trợ!! Và hắn đã thành công!!”

“Chính xác. Anh tự đưa ra câu trả lời luôn rồi đấy.”

“Gì cơ…?”

Sogia nhỏ tiếng dần, cuối cùng cũng nhận ra.

Object thế hệ thứ hai như Forest Roller thì không nói. Nhưng tại sao hắn lại phá hủy Căn cứ không quân Flightburg?

Mã ngắt khẩn cấp trong phòng điều khiển trung tâm từ đầu đã là đồ giả. Họ không thể làm gì được Broad Sky Saber dù cho Dimiksy có để yên cho tùy nghi hành động. Và những con người bằng xương bằng thịt trong nhóm Unicorn không đời nào đối chọi được với thứ vũ khí khổng lồ đó. Cho dù có bị họ dùng những khẩu súng trường giống súng phóng lựu bắn, hắn cũng chẳng mảy may quan tâm mà chỉ tập trung bắn công chúa Staivia.

Ấy vậy mà hắn lại tốn công sử dụng Broad Sky Saber để phá hủy Căn cứ không quân Flightburg.

Mặc dù hắn nhất định phải ngứa ngáy muốn dùng bữa chính là công chúa Princess Staivia lắm.

“…Có gì đó ám muội ở đây.”

“Phải, có một thứ ám muội ở đây. Một thứ mà Broad Sky Saber muốn phá hủy cho bằng được dù có phải gián đoạn kế hoạch đang tiến triển trơn tru của mình. Mà, thứ đó có chắc bị phá hủy rồi không? Đòn công kích từ trên trời đó mạnh thì mạnh thật, nhưng đó lại là đòn tấn công tầm rộng đánh lên cả căn cứ. Có khả năng thứ đó vẫn chưa bị hủy hoàn toàn.”

“…”

Sogia vừa suy nghĩ vừa nhìn đăm đăm vào những tòa nhà đổ nát sắc đỏ nóng rực.

Tỉ lệ thành công tuy thấp, nhưng không phải là không tồn tại.

Tuy nhiên, vốn dĩ kế hoạch của họ đã là đi trên sợi dây với cơ hội thành công còn chưa được một mẩu của một phần trăm. Tỉ lệ thành công thấp bây giờ không còn làm họ tuyệt vọng được nữa.

“Tôi có tin nhắn từ ‘cậu ta’ đây,” Claire Whist nói với Unicorn. “ ‘Cứ để tụi tao trông con bé cho, papa à. Lo tranh thủ đào tìm cái thứ tay hoàng tử đó muốn xóa sổ đi.’ ”


Phần 16[sửa | sửa mã nguồn]

Quần đảo Bổ sung Cook quanh năm đều mang tiết trời mùa hè còn biển thì xanh biếc như địa điểm du lịch, thế nhưng nhà thiết kế tên Claire đang tựa lưng trên tường trong lối hành lang mát rượi nhờ điều hòa nhiệt độ. Hỏng hóc của cơ sở nghiên cứu đã được sửa xong. Góc tòa nhà mà Claire đang đứng tựa lưng có một dãy máy bán nước tự động. Song đó cũng là góc mà vật liệu dùng để ngăn tín hiệu lọt ra ngoài bị gỡ bỏ.

Cô, dĩ nhiên, đang cầm một chiếc laptop và đang kết nối không dây với thiết bị kết nối do Trung đội Night Edge sắp xếp bên ngoài.

Thông tin cô gửi đi được đưa tới Trung đội Night Edge, qua vệ tinh, cuối cùng đáp tại Nam Mĩ.

Vừa liên lạc với nhóm Quenser và nhóm Unicorn, người phụ nữ khoác áo choàng thí nghiệm bên ngoài bộ đồ bơi (và tự nhận là thành viên nhóm thiếu nữ thiên tài của cơ sở) thì thầm một mình.

“Không thể để mấy người đâm đầu tự sát được. Nếu có thời gian chịu thua trước bi kịch thì lo đưa nó đến hồi kết ngay cho tôi.”

Trong lúc nhấm nháp thức uống có ga ướp lạnh, cô ngẫm nghĩ đến nguyên nhân ban đầu.

Khi nhà thiết kế Object mang cái tên Claire vừa mới nghe Trung đội Night Edge (thực chất là Unicorn cải trang) thuật lại những gì đang diễn ra, cô dĩ nhiên đã nghĩ tới khả năng đó là bẫy. Dẫu sao, thực hiện hành động như thế vốn là đặc sản của Unicorn.

Hoàng tử Dimiksy đang tỉ mỉ lên kế hoạch ám sát công chúa Staivia.

Khi được nhờ hỗ trợ ngăn cản kế hoạch đó, không nghi ngờ gì mới là kì quái.

Cuộc đối thoại ấy diễn ra như sau:


“Nếu cô nghi ngờ thì cứ dùng mạng lưới của mình điều tra thử đi. Chắc chắn cô có mạng lưới thông tin chi tiết và rộng hơn chúng tôi mà. Không thì chúng tôi đã chẳng muốn nhờ đến mạng lưới của cô.”

“Hmm…”

Claire Whist buông tiếng thở dài, hai tay điều khiển một chiếc tay cầm chơi game kiểu cũ. Dây cáp kết nối với chiếc laptop và màn hình hiển thị một người đàn ông trung tuần râu rậm bẩn thỉu đang bò ra khỏi máy bay vận chuyển vừa đáp khẩn cấp. Nhiệm vụ là rời khỏi lòng địch từ vị trí máy bay đáp xuống nằm ở biên giới quốc gia. Đó là cuộc đua marathon kinh khủng dài chừng 500 kilomet.

“Anh có biết cần phải học những gì mới phát triển vũ khí được không?” Cô hỏi.

“Chịu. Chắc là cần phải học toán, vật lí…có lẽ là cả lớp nào đó trong khối hội họa để làm ba cái vụ thiết kế hình dáng.”

“Không có tính bạo dâm.”

Claire vung nhẹ cái tay cầm chơi game sang một bên.

Người đàn ông râu rậm bắn một tên lính địch, cướp lấy xe địa hình và lái xe đi.

“Rốt cuộc, anh không thể làm công việc này trừ khi anh coi việc giết người ở vùng đất xa lạ là hành động vĩ đại. Cho dù những gì các anh thấy có là biểu tượng trên mạng lưới quân đội đi chăng nữa.”

“Ý cô là năng lực cẩn thận suy xét những biểu tượng ấy mới biểu thị được tài năng của một nhà phát triển vũ khí?”

“Tôi không thích cái từ ‘tài năng’ đâu. Mấy cái thứ đó chỉ là lời của bọn thua cuộc không thèm đặt nỗ lực vào bất cứ thứ gì. Họ dùng nó để bày tỏ sự ghen tị với người chiến thắng. Khác biệt duy nhất giữa người chiến thắng và kẻ thu cuộc là tốc độ trưởng thành và thời gian bỏ ra thôi.”

“Cái mà cô gọi là tốc độ trưởng thành là cái người ta thường gọi là tài năng đấy.”

Người đàn ông thuộc Trung đội Night Edge lẩm bẩm câu cuối cùng, nhưng có lẽ gã cố tình để cho cô đọc được khẩu hình miệng.

Gã có lẽ cũng có năng lực như cô nói, nên cô không thể coi như gã đang ghen tị với cô được. Bởi lẽ, năng lực giết người trực tiếp và lừa lọc của gã có khi còn cao hơn chính cô.

Vì thế người phụ nữ khoác áo choàng phòng thí nghiệm bên ngoài bộ đồ tắm nói tiếp.

“Tôi không chế tạo Object vì lòng ái quốc hay lòng nhân từ. Tôi tạo ra chúng vì chúng siêu mạnh. Tôi tạo ra chúng vì chúng cực ngầu. Tôi thay đổi lịch sử chỉ vì những lí do đó thôi. Tôi là loại phụ nữ không ai muốn ngồi cùng ở quán bar vì nói chuyện nhàm chán. Thế nên đừng hi vọng tìm thấy cái tình người nào đúng mực, cơ bản hay bình thường ở tôi. Hoàn cảnh của công chúa Staivia có thế nào tôi cũng không quan tâm. Nếu cô ta sợ chết, cùng lắm tôi chỉ bảo cô ta hãy mạnh lên thôi. Không sức mạnh vật lí thì cũng phải là sức mạnh chính trị.”

Đó là ý kiến của người tuy bắt đầu từ con số không mà đã thành công trong ngành chế tạo.

Lời lẽ vô cùng chính xác và vô cùng lạnh lùng.

Nếu chịu khó nỗ lực thì ta sẽ thành công. Không phải là cô khi dễ gì. Vì thật sự đã thành công nên cô không thể hiểu được nỗi thống khổ của những người hiện đang vật lộn với đường đời. Tại sao anh lại không thể thành công dù cho nỗ lực nhiều đến thế? Anh còn tính kẹt cứng ở giai đoạn đó tới bao giờ nữa? Anh có chịu cố gắng không thế? Cô là kiểu người có thể vô tâm đặt ra những câu hỏi quá đỗi tàn nhẫn như thế.

“Có điều…”

Tông giọng của Claire Whist bỗng có chút thay đổi. Sự ảm đạm trước không còn nữa.

Tuy màn hình đang hiển thị trận đấu súng căng thẳng, một chút tính người mà cô vừa chối bỏ mới đây lại hòa vào giọng nói.

“Anh bảo nó là Assault Signal, đúng không? Hoàng tử Dimiksy đã lấy chiếc Assault Signal thế hệ thứ nhất làm con tốt cho kế hoạch của mình.”

“Đúng vậy. Elite bị ám sát trên đường rời khỏi quốc gia an toàn nên chiếc Object cũng bị loại khỏi chiến trường.”

Đó là một chiếc Object cũ.

Mẫu Object này rơi vào giai đoạn giữa đến cuối thế hệ thứ nhất. Ngoài những khẩu pháo cơ bản, nó còn được trang bị kết quả từ một dự án thử nghiệm sử dụng sóng điện từ cực mạnh cùng nhiều bước sóng ánh sáng khác nhau để phá hủy thiết bị dùng trong cảm biến của địch. Thí nghiệm ấy đã thất bại. Ý tưởng chỉ có tác dụng trong lí thuyết chứ hoàn toàn vô giá trị bên ngoài phòng thí nghiệm.

Triết lí thiết kế đằng sau Baby Magnum tuy khác, nhưng lại kế thừa một ít gen của Assault Signal trong lí thuyết cơ bản. Quan hệ không tới mức mật thiết như anh em hay cha con. Cùng lắm thì chỉ như họ hàng hoặc anh em họ.

Chiếc Object ấy chất chứa nhiều kỉ niệm với Claire.

Đó là chiếc Object đầu tiên cô thiết kế.

Các quan chức cấp cao thờ ơ trong quân đội đã từ chối vài công nghệ vì nhiều lí do sai lầm, nhưng cô đã lén nhét thêm vào cỗ máy mà không thèm báo cáo lại trong kế hoạch chính thức. Giờ nhớ lại cô mới thấy mình hồi ấy khá liều lĩnh.

Song…

Đó không phải cốt lõi của thứ cô thấy có vấn đề.

Vấn đề nằm ở chỗ khác. Một chuyện quan trọng hơn nhiều.

“…Elite của nó. Excelsyla thật là một cô gái đáng thương.” Cô thốt ra một cái tên. “Em ấy xuất thân từ một gia đình nghèo. Hồi được tuyển làm ứng viên lí tưởng làm Elite, em ấy sung sướng cực kì vì cuối cùng cũng có thể đỡ đần cha mẹ. Nhưng em ấy đã phạm sai lầm về số tiền gửi mẹ sau khi nhận lương tháng đầu. Em ấy tính cứu cha mẹ mình, nhưng rốt cuộc lại phá hoại cả ý thức về giá trị đồng tiền lẫn cuộc đời của họ.”

“…”

“Những người chỉ mặc được sản phẩm hạng nhất thật là một lũ thảm hại. Nhất là những kẻ mặc trang phục không xứng với số tiền mình làm ra. Excelsyla tìm đủ mọi cách để cứu cha mẹ khỏi thói nghiện hàng hiệu. Tư vấn tâm lí kéo dài ba năm, nhưng lại chưa bao giờ ra hoa kết quả. Cả đời em ấy hầu như chưa từng nghỉ phép ngày nào, thế mà lại quyết định xin nghỉ một lần nhằm trao cho cha mẹ những chiếc áo len tự mình đan lấy.”

Và tất cả đều vô nghĩa.

Elite là tài sản quan trọng của quốc gia nên dù có nghỉ phép, Elite cũng không bao giờ được đi lang thang trong thành phố mà không có vệ sĩ đi cùng. Chết tức tưởi vì vụ đánh bom nào đó thì nhiều khả năng trong đội vệ sĩ có ít nhất một kẻ thuộc phe Dimiksy.

Lòng can đảm, sự cống hiến, lòng nhân ái, nỗ lực hết mình cùng những thành công và may mắn nhỏ bé của Excelsyla đều bị dẫm nát chỉ vì khao khát quyền lực của một kẻ suy đồi nào đó.

Cô ấy đã bị nướng đen.

Tất cả chỉ để lấy một con tốt cho kế hoạch vớ vẩn không đâu.

“Được thôi,” Claire Whist nói nhỏ, cô siết chặt tay cầm chơi game trong lòng bàn tay.

Một tiếng rắc nhỏ vang lên, vết nứt xuất hiện trên thiết bị nhựa rồi nó gãy làm đôi.

Mệnh lệnh đột nhiên dừng lại làm người đàn ông râu rậm chỉ biết ngồi đó và bị địch bắn chết. Claire mặc kệ và liếc mắt nhìn người đàn ông thuộc Trung đội Night Edge.

“Tôi cũng không ngờ là tôi vẫn còn có thể làm vẻ mặt này, cơ mà sẵn tiện những cảm xúc này dâng trào trong lòng, tôi sẽ giúp các anh. Mà nói đi cũng nói lại, các anh liên lạc với tôi vì biết nếu là tôi thì các anh có thể lợi dụng chuyện Excelsyla hiệu quả nhất, đúng không?” Nhưng rồi cô bổ sung, “Nhiều khả năng cơn giận của tôi có thể hủy hoại kế hoạch được sắp xếp cẩn thận của các anh từ bên trong đấy. Nhớ cho kĩ mà giữ dây cương đàng hoàng vào nhé.”


Dimiksy Nikolaschka có lẽ là một chiến lược gia xuất sắc.

Hắn đã mở rộng tài sản, quyền lực, trang thiết bị và nhân lực bằng hằng hà sa số chuyện xấu xa.

Nhưng chính những chuyện xấu xa càng giúp hắn bao nhiêu thì lại càng làm hắn tổn thương bấy nhiêu.

Chúng có thể làm hắn tổn thương từ nơi hắn không chú ý tới.


Phần 17[sửa | sửa mã nguồn]

Và hai tên ngốc bắt đầu chạy đua với thời gian.

Sau khi nói xong chuyện với nhà thiết kế Claire, Quenser hét lên với cộng sự.

“Heivia, đến chỗ máy phát điện khẩn cấp đi! Mikfa với tớ sẽ cắt dây cáp nối với hệ thống phòng thủ!!”

“Ăn gian quá!! Tớ muốn làm người cùng đổ mồ hôi với cô hầu cơ!! Tớ muốn nghe cô hầu thở hồng hộc ngay kế bên cơ!!”

“Chán dùng lời lẽ thô bỉ với công chúa nên giờ chuyển sang tôi rồi à…!!”

Miệng tuy phàn nàn, nhưng họ đều biết không còn thời gian nghĩ ngợi lung tung. Kẻ địch đã bắn hai đợt pháo kích. Khó lòng mà biết được họ còn bao nhiêu thời gian.

Hai tên ngốc rẽ hai hướng khác nhau.

Heivia theo lối cầu thang đi xuống dưới trong khi Quenser và Mikfa vẫn chạy trên bề mặt phao.

“Nhìn qua thì có vẻ mất khoảng cách giữa mỗi lần bắn là bảy phút! Có điều, có thể bắn một cục pin lên quỹ đạo, chờ nó giảm tốc rồi kết nối với pháo chính trong quãng thời gian đó thì vẫn đỉnh vãi chưởng!!”

“Dimiksy không thể bắn liên tục thùng chứa như súng máy, đúng không?” Mikfa hỏi.

“Hệ thống sử dụng nhiệt độ cực kì cao để làm không khí bùng nổ. Muốn làm lạnh nhanh cũng mất kha khá thời gian. Và khi đã nguội rồi, nó hẳn phải đo đạc thông số để đảm bảo đường ray của thang máy không bị méo mó. …Có điều nếu mà đem so thứ này với mấy quả tên lửa đời cũ phải mất mấy ngày chuẩn bị mới bắn được, hắn vẫn thuộc dạng ra quá sớm!!”

“Mấy anh thích quấy rối tình dục lắm hay sao mà hở tí lại tìm cơ hội nói thế hả!?”

Quenser gắn bom vào những sợi cáp dày hơn cánh tay cuộn tròn khắp chốn. Chúng dày đến mức không loại dao cắt dây nào cắt đứt nổi.

Trong khi đó, Mikfa vừa sử dụng sức mạnh của bộ chiến giáp để kéo đứt dây cáp vừa quan sát Broad Sky Saber bằng khả năng phóng đại kĩ thuật số của bộ giáp.

“Chân thang máy đang chuyển động kìa. Có một bộ phận hình đang được lắp vào… Đó có lẽ là thùng chứa đấy!!”

“Ý cô là lão già ú phệ ấy đưa tay xuống cái háng căng phồng của mình rồi sao!?”

“Anh muốn tôi cho ăn đấm thế sao!? Đừng có nghĩ tôi sẽ nương tay vì đang mặc chiến giáp đấy nhé!!”

Một đơn vị hình hộp chữ giống như tòa nhà được lắp dọc theo cỗ thang máy tòa tháp thép. Nếu ta coi thang máy như khẩu súng thì có thể xem nó như hộp đạn.

“Không ổn rồi. Khốn kiếp, Heivia có ổn không đây!?”

“Anh ta chắc không chui sâu xuống dưới trốn một mình đâu nhỉ!?”

Cùng lúc đó, họ nghe thấy tiếng súng vang lên.

Thời gian vốn đã ít ỏi, thế mà giờ vài tay lính nhiều khả năng thuộc phe Dimiksy lại nổ súng về phía họ từ đằng sau một chiếc máy bay vận tải cỡ lớn bị nghiêng sang một bên vì gãy bánh xe.

Quenser không ngần ngại trốn ra sau cô tì nữ (người đang mặc một bộ chiến giáp).

“Phiền phức quá đi! Sao chúng vẫn còn sống chứ!?”

“Nếu còn sống thì hẳn là nhóm đi cùng với công chúa Staivia rồi. Tôi sẽ không bao giờ tha thứ cho chúng!!”

Quenser chưa kịp hiểu chuyện gì thì cô tì nữ đã lao về phía quân thù. Mất đi lá chắn, Quenser lập tức chạy đi tìm chỗ nấp, nhưng cậu không phải người duy nhất bất ngờ trước diễn biến này. Có vẻ như một tên lính trong lúc hoảng loạn tính chuẩn bị tên lửa vác vai, nhưng cú lao nghiệp dư và liều mạng của Mikfa lại thành công trong tình huống này. Cô đã tới nơi trước.

Cô vượt qua khoảng cách xấp 150 mét với vận tốc lớn hơn vận tốc lái xe an toàn rồi sử dụng những bàn tay khổng lồ để tóm lấy một tên lính bằng xương bằng thịt đang hoảng loạn.

“German☆suplex!!”

“Gyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaahhhhhhhh!? Trọng lượng khổng lồ và sức mạnh khủng khiếp đó biến môn thể thao của người ta thành môn giết người rồi!!” Quenser hét lên khi quan sát từ bên sườn.

Mỗi khi nghe thấy cụm từ “vũ khí giết người vô nhân tính”, Quenser luôn bật cười và tự hỏi vũ khí giết người mà có nhân tính thì sẽ trông ra sao. Tuy nhiên, cảnh tượng này giúp cậu hiểu rõ tại sao người ta lại cầm đến thuật ngữ như vậy. Trên đời có muôn vàn kiểu chết, nhưng không mấy người muốn chết vì bị bóp như chiếc lon rỗng.

Sau khi lao vào giữa đội lính địch, Mikfa tiếp tục tấn công. Lính Địch 1 (vừa mới bắt đầu vượt qua cú sốc) bị đá văng vào mạn sườn máy bay vận tải bởi một cú dropkick, Lính Địch 2 (người vì hoảng loạn mà dùng súng máy bắn những phát đạn vô nghĩa) thì nửa người trên nát bấy vì một cú lariat, còn Lính Địch 3 (người bắt đầu nguyền rủa nữ thần số phận) thì hóa thành vết nhơ trên mặt đất bởi một cú body press. Đến phút cuối cùng, không ai phân biệt được tên lính nào là tên lính nào.

Cảnh tượng kinh khủng đến mức có phần khôi hài.

Nhưng Quenser muốn thấy vùng zettai ryouiki của cô tì nữ khi váy bộ đồng phục hầu gái phấp phới bay hơn. Cảnh tượng tuy hài hước, nhưng không hề đáng yêu chút nào. Một chút hi vọng cũng không hề có.

Chỉ tới khi cả người nhuộm trong sắc đỏ Mikfa mới nhận ra tình hình hiện tại.

“Thật là, xả giận chưa đã nữa. Lũ chúng mày mau chết sạch hết đi!!”

“Ừm… Cô có thể rửa hết máu me, ruột gan phèo phổi trước khi quay lại chỗ này được không…?” Quenser đề xuất.

“Sao ánh mắt như có ý bảo tôi bẩn thỉu lắm vậy!? Tôi ôm bây giờ đấy!!”

“Khônggggggggggggggggggggg!! Nhớp nháp quááááááááááááááááá!!”

Mặc dù nhận được trải nghiệm vô cùng hiếm có là được ôm bởi một cô hầu thật thụ và vùi mặt vào bộ ngực căng tròn, Quenser lại kêu la thất thanh, nước mắt tuôn ra như suối. Không có gì ngoài lớp giáp cứng ngắt và mùi sắt nồng nặc. Mà có khi mùi cậu ngửi được không phải là mùi bộ giáp nữa.

“Khụ!! Khụ khụ!! Đùa quá trớn rồi đó!! Quan trọng hơn, chúng ta phải cắt hết dây cáp điện nối với hệ thống phòng thủ! Ọe…phụt phụt!!”

Sau khi được cô tì nữ người ngợm đầy máu thả ra, Quenser lập tức kích nổ số bom trên những dây cáp.

“Đã qua sáu phút từ lúc thùng chứa trước được bắn lên rồi đó!” Mikfa cảnh báo.

“Chúng ta đã vô hiệu hóa hệ thống phòng thủ rồi. Giờ chỉ còn phụ thuộc vào Heivia thôi!!”

Đúng lúc đó Quenser nghe thấy tiếng rè rè nhức óc phát ra từ bộ đàm của mình.

“Vậy là vừa kịp rồi à…?”

“Chưa đâu, mình cần phải đổi hướng ăng-ten nữa! Nhanh bẻ về phía Broad Sky Saber đi!!”

Bộ chiến giáp liền vụt chạy. Nó tóm lấy vật thể có kích thước bằng chiếc xe thùng găm thẳng vào phao thuê. Lực tay khủng khiếp của bộ giáp khiến ăng-ten đổi hướng mà không cần đến thiết bị thủy lực.

Ngay khoảnh khắp tiếp theo, thứ gì đó rơi xuống.

Chùm ánh sáng sắc cam công kích địa điểm ở ngoài khơi xa tít chứ không đánh vào sân bay quốc tế trên biển hay Assault Signal nổi trên vùng biển kế bên nó.

“Chúng ta làm được rồi! Nó đã trượt-…!!”

Mikfa không có thời gian kết thúc màn ăn mừng.

Quenser không có thời gian cảnh báo cô về nguy hiểm. Cậu nhảy ra sau một máy bay vận chuyển cỡ lớn có cánh chính bị hỏng nằm trên bề mặt phao.

Mấy giây liền không có chuyện gì xảy ra.

Và rồi…

Một vụ nổ trắng toát xảy ra.

Chùm la-de khổng lồ kéo dài còn chưa đến một giây. Lượng nhiệt khổng lồ nó đem xuống đại dương khiến toàn bộ chỗ nước gần đó bốc hơi. Vụ nổ phun trào quy mô lớn đó gợi nhớ đến lúc tên lửa và tàu không gian kiểu cũ được phóng lên trời mà Quenser từng thấy trong báo cáo. Thứ tựa như đám mây trắng nhanh chóng lan tỏa khắp tứ phía.

Nó lan tỏa hàng trăm mét, có khi còn hơn thế.

Quenser đang nấp đằng sau một máy bay chở khách hỏng, nhưng không nơi nào quanh đây là an toàn. Chiếc máy bay đáng lẽ phải làm khiên chắn cho cậu lại lăn long lóc khi bị bức tường trắng xóa ấy tông vào. Nhận ra mình sắp bị nghiền nát, Quenser vội vã nhổm dậy, tìm cách lùi thật xa chiếc máy bay càng nhanh càng tốt.

“Khốn kiếp, tốn công tụi mình đi cứu mấy chiếc tiltrotor đó!”

Những chiếc tiltrotor vận chuyển quân bay lượn trên trời cũng bị khối không khí đó tông trúng. Nhưng Quenser chẳng thể làm được gì. Không thể trông mong họ đáp khẩn cấp thành công trên đại dương. Dù cho những kẻ trên máy bay có là đám học sinh danh dự đáng ghét đi chăng nữa, nhìn thấy họ bị quét sạch bởi thứ như thế, cậu vẫn không khỏi cảm thấy khó chịu.

Và rồi Quenser thoáng thấy thứ gì đó. Đó là một bộ chiến giáp lăn long lóc trên bề mặt phao sau khi bị thổi bay khỏi cột ăng-ten.

Cậu không biết cơn bão có át đi giọng của mình không, song cậu vẫn hét lên.

“Rời khỏi bộ chiến giáp ngay!! Cô mà rớt xuống biển thì không cách nào-…!!”

Cậu chững lại. Cậu vừa đưa không khí vào mũi, cổ họng liền đau rát như lửa thiêu. Quenser lập tức nín thở, nhưng những cơn nóng rát đã lan tỏa sâu vào trong. Hai tay cậu ôm lấy cổ họng, người quằn quại, song cơn đau rát không chịu tan biến.

“Khục!! Khục khặc!!”

May cho cậu là mới hít một lượng nhỏ gió nóng, nên cổ họng không bị bỏng nhiều. Nếu nó lan đến tận phổi, nhiều khả năng cậu còn không thể thở được.

Đúng lúc đó, cậu nghe thấy một âm thanh rền vang vẳng đến.

Chiếc Broad Sky Saber đứng yên ở nơi xa tít nãy giờ lúc này bắt đầu di chuyển.

Dimiksy có lẽ đang phẫn nộ vì đòn công kích của mình bị lệch hướng.

Không, không phải thế.

(Những khẩu pháo ở mặt trước chiến Object không chỉ được dùng để cầm chân địch. Có thể chúng đủ sức bào mòn giáp địch, nhưng lại không đủ mạnh xuyên thủng buồng lái! Có nghĩa là hắn bắt buộc phải sử dụng thanh saber bầu trời nếu muốn giết công chúa Staivia để đảm bảo mình sẽ giành được ngôi vị!!)

Trong trường hợp đó, hắn sẽ tập trung phá hủy thiết bị ECM đang gây nhiễu sóng của mình.

Nhưng dẫu biết là thế, Quenser vẫn không có cách nào ngăn cản cỗ máy khổng lồ có thể di chuyển ở vận tốc tầm 500 km/h. Khi Quenser trân mắt đứng nhìn Broad Sky Saber áp sát phao, chiếc Object dùng sáu khẩu pháo bắn vào Assault Signal trước.

Tì nữ Mikfa sắp rớt xuống khỏi phao, nhưng cô vẫn không màng đến bản thân mà chỉ cất tiếng hét the thé.

“Công chúa Staivia!!”

“Đần vừa phải thôi! Hắn đang nhắm vào cô đấy! Nhiêu đó mà làm cô công chúa chết được, hắn đã chẳng mất công dùng thanh saber bầu trời ở tít trên cao kia rồi!!”

Những mảng giáp tan chảy từ Assault Signal cùng tiếng gầm xé gió tương tự sóng xung kích từ trên đầu họ trút xuống. Thông thường, Quenser không thể mạo hiểm rời khỏi vị trí đằng sau máy bay vận chuyển hỏng.

Nhưng nếu cậu không làm gì, Mikfa sẽ bị kéo vào vụ nổ gần chỗ thiết bị ECM.

Dù không bị nổ tung, cả giáp lẫn những thứ bên trong, cô nhất định sẽ bị hất văng khỏi phao và rớt xuống biển.

Quenser mâu thuẫn không biết làm sao, nhưng rồi cậu chợt nhận ra giờ không phải lúc mâu thuẫn.

Cậu đưa ra quyết định.

(Khốn kiếp. Nếu đằng nào cũng có khả năng mất mạng, mình sẽ chọn cách để lỡ mà còn sống thì có thể ngồi khoe khoang ở quán bar!!)

Vừa cúi thấp người, Quenser vừa phóng nhanh hết tốc độ qua cơn mưa mảnh giáp. Khi nhìn thấy một mảnh giáp nóng đỏ rớt xuống kế bên, tia lửa điện bắn tóe khắp nơi, thật lòng cậu chỉ muốn òa khóc. Tuy nhiên, dừng lại lúc này cũng không an toàn thêm được chút nào. Cậu tiếp tục chạy về phía tì nữ Mikfa trong bộ chiến giáp.

Nhưng cậu không kịp tới nơi.

Phát bắn thử ấy đã giúp Dimiksy biết hắn thật sự không thể giết Staivia bằng những khẩu pháo đó, nên hắn chuyển vô số khẩu pháo sang hướng khác. Hắn hướng pháo về phía thiết bị ECM lắp đặt nhiều nơi trên chiếc phao.

Hắn bắn mỗi lần một phát.

Những khẩu pháo của chiếc Object làm tan chảy hoàn toàn và phá hủy mọi thiết bị ECM. Tì nữ Mikfa ở gần đó, thậm chí cả Quenser đang tính lại gần chỗ cô, cũng bị hất bay.

Họ không trúng phải sóng xung kích.

Đều là do chiếc phao bắt đầu rung chuyển dữ dội.

Rung chấn khủng khiếp khiến chỗ đứng của họ không ổn định như thể họ đang đứng trên cây cầu treo đang bị cắt từng sợi dây thừng.

Quenser, qua bức màn nhiệt không khác lò xông hơi, hét to đến mức tiếng nổ xung quanh không lấn át được.

“Mikfa!! Sử dụng chức năng thoát khẩn cấp đi!! Kéo hai cần gạt chỗ khuỷu tay cùng một lúc! Mau kích hoạt trước khi rơi xuống biển đi!!”

Cậu không nhận được hồi đáp. Không có dấu hiệu gì cho thấy cô đang cố thoát khỏi bộ chiến giáp. Cô chỉ bị tác động xô tới đẩy lui, dần dà lăn đến gần mép phao. Là cô không nghe thấy tiếng của Quenser? Là cô hoảng loạn đến mức không thể làm chuyện đơn giản như thế? Hay là cô sợ những tác động khủng khiếp ấy đến mức không muốn rời bộ giáp?

Bất kể lí do là gì, nếu cô rơi xuống biển mà vẫn còn bên trong bộ giáp thì chỉ còn một con đường duy nhất dành cho cô.

Quenser dùng hai bàn tay đầy vết trầy xước kéo chân đứng dậy và bắt đầu chạy tiếp.

Không rõ có phải Broad Sky Saber mải tập trung phá hủy các thiết bị ECM quá không mà nó không tận dụng lúc đó tấn công bộ chiến giáp. Các cuộc tấn công vẫn tiếp tục nhằm vào thiết bị gây nhiễu.

“Chó chết!!”

Quenser cuối cùng cũng tới được chỗ bộ chiến giáp. Nếu cậu vội vã tiếp cận hình hài khổng lồ lăn long lóc của Mikfa không suy nghĩ, cậu sẽ bị cỗ máy đè nát. Quenser nâng một trong những sợi dây dày cuộn tròn trên bề mặt phao lên và sử dụng nó để chặn và giảm tốc bộ chiến giáp đang lăn tròn.

Trận oanh tạc của Broad Sky Saber vẫn không dừng lại.

Đáng lí nó chỉ tập trung tấn công vào các thiết bị ECM, nhưng tác dụng phụ của những cuộc tấn công đó lại khiến lực nổi của phao có thay đổi lớn. Bộ chiến giáp đáng lí phải dừng lại rồi, thế mà chiếc phao lại nghiêng đi, làm nó tiếp tục trượt về phía biển.

Quenser không có thời gian.

Trên chiếc phao lắc lư như con thuyền trong cơn bão, cậu vồ lấy phần giáp của bộ chiến giáp.

(Chó chết, có thể ấn nút thoát từ bên ngoài được không vậy!?)

Chiến giáp là tập hợp nhiều trang thiết bị và chương trình tinh vi, nên nó thường được thiết kế sao cho không thể mở từ bên ngoài nếu bị khóa từ bên trong. Vấn đề này chẳng qua để ngăn kẻ địch mở chiến giáp ra.

Song vẫn có vài ngoại lệ.

(Nếu người điều khiển bị thượng nặng đến mức không vận hành được hoặc đã bất tỉnh, nhân viên bảo dưỡng cần có cách mở nó ra.)

Vừa nhìn thiết bị cầm tay, Quenser vừa đưa tay vào túi lấy chất nổ dẻo Hand Axe ra và gắn nó vào lưng bộ chiến giáp. Cậu cắm kíp nổ có hình dạng như cây bút chì kim vào rồi tránh xa khỏi tì nữ Mikfa vẫn tiếp tục trượt xuống. Vì không biết tình hình sóng gây nhiễu giờ ra sao, nên Quenser chọn kíp nổ đếm giờ thay vì kíp nổ sóng không dây.

Sau đúng mười giây, nó lập tức phát nổ.

Như Quenser dự tính, một mảng giáp trên lưng bộ chiến giáp bung ra.

Quenser lại leo lên bộ đồ, dùng cả hai tay mò chỗ cần gạt bên trong lớp giáp và dùng toàn lực kéo chúng về sau.

Cần gạt cuối cùng cũng kéo theo cảm giác nút chặn nào đó mở ra. Nắp sau mở bung làm tì nữ Mikfa lăn ra ngoài.

Độ nghiêng của chiếc phao ngày càng tăng lên.

Bộ chiến giáp rỗng, Quenser và Mikfa rớt thẳng xuống biển. Mikfa vẫn ngơ ngáo không hiểu chuyện gì đang diễn ra, nên Quenser đành nắm lấy hai tay cô và bằng cách nào đó xoay sở kéo được cả hai lên bề mặt chỉ bằng đôi chân.

Nếu cậu chần chừ thêm tầm chục giây nữa mới mở cái nắp đó ra, Mikfa có lẽ lúc này đã chìm xuống đáy biển cùng với bộ chiến giáp. Cho dù lúc đó có thoát ra được, cô cũng không nhịn đủ hơi để lên tới bề mặt còn nếu cố bơi lên thật nhanh, cô sẽ trở thành nạn nhân của chứng giảm áp.

“Khụ! Khụ khụ!!”

Mặt vừa lên khỏi mặt biển là Quenser và Mikfa liền hít lấy hít để oxi. Bộ quân phục của Quenser đã vướng lắm rồi, thế mà đồng phục hầu gái của Mikfa còn nặng hơn nhiều khi nhúng nước. Nhiều mảnh vỡ từ giáp ngoài cho đến thiết bị ECM đang nổi lềnh bềnh gần đó, nên họ vớ lấy một mảnh cỡ bằng chiếc vali làm phao bơi.

Băng gạc quấn quanh những ngón tay của Mikfa ướt sũng vì nhúng nước biển, làm chất lỏng đỏ thẫm rịn ra.

“…Cô ổn chứ? Mới bị tra tấn mà còn rớt xuống biển như vậy nữa chắc đau lắm.”

“C-công chúa Staivia quan trọng hơn.” Giọng nói tuy yếu ớt, nhưng Mikfa lại lo cho cô công chúa vẫn còn nằm trên thớt hơn bản thân. “Mấy thiết bị ECM bị phá hủy cả rồi! Lá chắn bảo vệ công chúa Staivia đã không còn nữa rồi! Cứ đà này, trong đòn công kích kế tiếp, thanh saber bầu trời sẽ đánh trúng công chúa mất!!”

Khi Mikfa than thở, họ trông thấy chùm ánh sáng chói lóa và một thùng chứa được bắn thẳng lên trời từ thang máy trên lưng chiếc Broad Sky Saber.

Đồng hồ đếm ngược thời gian thanh saber bầu trời giáng xuống đã bắt đầu.

Họ chỉ còn có bảy phút.


Phần 18[sửa | sửa mã nguồn]

Sogia cùng những thành viên Unicorn khác chạy khắp tàn tích năm kilomet vuông của Căn cứ không quân Flightburg gần như bị phá hủy hoàn toàn. Hầu hết các tòa nhà đều sụp đổ, nhìn sơ qua không còn nhận biết được ngay công nghệ của từng khu nữa. Họ vừa băng qua đống đổ nát vừa ghi nhớ bố trí vào đầu.

Gót chân Achilles của Dimiksy Nikolaschka và chiếc Broad Sky Saber của hắn đang nằm ở đâu đó trong căn cứ này.

Họ không biết nó là gì cũng như nó đóng vai trò gì, nhưng nhất định phải có gì đó ở đây.

Nhìn thì có vẻ không có manh mối nào, nhưng họ lại có thể phỏng đoán được đại khái.

“Gia đình hoàng tộc Nikolaschka có liên hệ mật thiết với ngành xây dựng Object, nhưng đơn vị nào lo việc bảo dưỡng và vận hành? Còn có tiểu đoàn nào khác tầm một ngàn thành viên ư? Không, nếu mà có thì chắc mạng lưới thông tin của chúng ta đã tìm được rồi. Chúng không thể che giấu hoàn toàn đơn vị lớn đến như thế.”

“Vậy ý anh là chúng lấy nhân lực và trang thiết bị trực tiếp từ Flightburg à?”

“Nếu đúng là vậy, kiểu gì cũng sẽ còn bộ phận dự phòng và thông tin bảo dưỡng của Broad Sky Saber ở đây!!”

“Vậy Dimiksy oanh tạc căn cứ không quân vì hắn cho rằng chúng ta có thể tìm ra điểm yếu từ chúng à?”

Dimiksy hẳn có thể đoán được vị trí tương đối mà điểm yếu của mình được giấu.

Ấy vậy mà hắn lại nhằm thanh saber bầu trời vào đường băng nằm ngay trung tâm căn cứ.

Nhìn thì như hắn đang cố thể hiện khả năng khiến nguyên căn cứ nổ tung chỉ bằng phát bắn ấy, nhưng Sogia đoán đằng sau việc đó phải có nguyên do.

Nếu hắn bắn thẳng vào mục tiêu, tuy nhỏ nhưng vẫn có rủi ro họ có thể lùng sục khu vực đó và tìm thấy manh mối từ thiết bị tan chảy.

Dimiksy chọn cách phá hủy căn cứ khá chung chung vì hắn sợ khả năng đó sẽ xảy ra.

Hắn không muốn cho ai biết mình đang nhắm cụ thể vào thứ gì.

Những kẻ mưu đồ bất chính chi li vừa bạo mà cũng vừa hèn. Thế nên hắn mới tưởng tượng ra nhiều khả năng khác nhau và tìm cách chôn vùi tất cả trước khi có chuyện bất lợi xảy ra.

“Tìm hiểu chiếc Object thế hệ thứ ba này từ cả góc độ thông tin lẫn góc độ chất liệu nào. Chia nhau ra đi. Một nhóm sẽ đi tìm thông tin từ máy chủ ở cơ sở điều khiển và liên lạc, nhóm kia sẽ đi đào bới mọi chất liệu mình có thể tìm được trên kho đồ khổng lồ.”

Sogia và Sanya đi tìm thông tin trong khi Mars và Flat đi tìm chất liệu.

Cả hai nhóm chia ra, hợp quân với những thành viên Unicorn cấp thấp còn sống sau trận oanh tạc quy mô lớn, chạy băng qua đống đổ nát.

Kháng cự từ Căn cứ không quân Flightburg đã ngừng hẳn. Hoặc là do đã bị trận oanh tạc quét sạch, hoặc là do kẻ đáng lí là đồng minh lại nhẫn tâm phá hủy căn cứ mà đám lính nhận ra rằng dù có thắng thì cũng không còn đường thoát.

Unicorn đương nhiên có ý muốn vô hiệu hóa mọi tên lính còn cử động được, nhưng rõ ràng họ không cần tiếp tục cuộc chiến vô nghĩa trong thời điểm hiện tại.

Sức nóng cháy da cháy thịt đã không còn nữa, nhưng không khí xung quanh vẫn còn nóng hừng hực. Đi lại ở đây còn kinh khủng hơn băng qua sa mạc. Một khu vực mở ngoài trời đáng lí không bao giờ nóng đến thế.

Sogia uống ít nước muối sinh lí vốn được dùng để thay cho truyền máu. Nước bình thường không có mấy chất điện giải, nếu uống chắc chắn gã sẽ bị say nóng mà bất tỉnh.

“Chết tiệt, nơi này như cái lò xông hơi vậy. Tôi đã từng kinh qua nhiều chiến trường, nhưng đến đi lại thôi mà cũng rút cạn sinh lực thế này thì chẳng bình thường chút nào.”

“Cái nóng này làm tôi muốn uống cà phê sữa quá. Với cả, anh có thấy mây trên vùng trời này dày quá không? Chúng di chuyển nhanh dữ thế.”

“Thay đổi nhiệt độ đột ngột khiến áp suất khí quyển bị vấn đề gì hay sao thế? Mà, lúc này mà được thần linh tặng quà thì càng tốt. Tôi cần không khí chỗ này dịu bớt.”

“Biết đâu đây là vũ khí khí tượng không tuân theo quy luật thời tiết thông thường. Có khi đối phương đang muốn xóa sạch manh mối quan trọng của chúng ta bằng trận mưa trút nước không biết chừng.”

Cơ sở kiểm soát và liên lạc đáng lí phải là một tòa tháp khổng lồ, thế mà đám Sogia chỉ nhìn thấy một chồng đất đá bằng phẳng trải dài trước mắt. Họ không thể biết được thứ gì nằm ở chỗ nào.

“Đào bới bằng tay khổ lắm. Đi kiếm xem thử có mấy móc hạng nặng hay chiến giáp nào còn dùng được không. Thế nhanh hơn.”

Ngành công nghiệp quốc phòng có một bộ phận chế tạo phiên bản cứng chắc hơn của trang thiết bị xây dựng hiện nay như máy kéo và cần cẩu. Chiến tranh không chỉ có những trận đấu súng ngoạn mục thường thấy trên phim ảnh. Ngay cả những chiếc xe địa hình 4WD cũng thường có gắn tời kéo hoặc cầu cẩu mặc dù không phải phương tiện chuyên về mục đích đó.

“Đằng kia có xe tăng gắn lưỡi dao phía trước như xe ủi đất kìa. Có lẽ là dùng để dọn bãi mìn sát thương.”

Phương tiện đó được lắp ghép dựa trên ý tưởng cực đoan là dọn đường qua bãi mìn nguy hiểm bằng cách làm mìn nổ tung. Sanya nhảy tót lên ghế lái phía trước còn Sogia thì ngồi vào ghế chỉ huy trên tháp pháo.

Họ loay hoay một hồi cũng dọn được đống đất đá xung quanh mặc dù gặp chút rắc rối do phạm vi chuyển động hẹp của lưỡi dao.

Cuối cùng, khu vực bắn tóe tia điện cam hiện ra.

“Được rồi đó. Dây cáp điện chính trông nguy hiểm quá.”

“…Giải quyết cho xong trước khi trời đổ mưa nào. Khu vực này mà ướt nước thì chắc chúng ta không thể làm gì được đâu.”

Sau khi ra khỏi xe tăng và chọn chỗ đất đá nhỏ, họ tìm thấy một khối nhựa có vẻ đã tan chảy rồi đông đặc lại. Họ thấy một bảng mạch điện thò ra giữa khe hở đống đất đá. Không rõ bảng mạch còn điện để hoạt động không, nhưng các tụ điện nhiều khả năng vẫn còn tích trữ lượng điện đủ dùng cho một quãng thời gian nhất định. Chạm vào vẫn chứa đựng nguy cơ mất ngón tay.

“Tôi không nghĩ thứ này còn chạy được đâu. Chưa kể mọi màn hình giám sát đều đi tong cả rồi.”

“Không cần biết là một phần dữ liệu hay dữ liệu hỏng; chúng ta phải lấy ra hết mọi thứ có thể. Định dạng vẫn là của Vương quốc Chính thống, nên chắc sẽ dễ lấy hơn hệ thống của quốc gia địch thôi.”

Sanya nối dây cáp với thiết bị cầm tay của mình và bắt đầu truy xuất dữ liệu, nhưng chợt đám Sogia nghe thấy tiếng sấm sét rền vang trên trời

Họ ngẩng lên thì mây dông đen kịt đã giăng kín bầu trời.

Trời có thể đổ mưa bất cứ lúc nào.

“Đã xong chưa thế!?”

“Lượng thông tin nhiều quá! Đây không phải ổ lưu trữ mua ở hàng đại hạ giá đâu!!”

“Nếu trời mà đổ mưa, dòng điện cỡ đường dây trên đầu tàu điện sẽ truyền khắp khu vực này đấy. Nhanh lên đi!”

“Xui cho chúng ta là thiết bị cầm tay của tôi không đi kèm chức năng hoạt động nhanh hơn khi anh la hét ồn ào!”

Đúng lúc đó Sogia cảm thấy có thứ gì đó âm ấm rớt lên đầu mình.

Đó là “món quà thần linh” mà gã hằng mong trong cái địa ngục nóng rực đó.

Ấy vậy gã lại nhăn mặt và tóm lấy vai của Sanya.

“Hết giờ rồi!”

“Chỉ một chút nữa thôi!!”

“Bộ cô muốn cháy thành than như bị bỏ lên vỉ sắt nướng bởi kẻ chẳng ý thức được việc mình đang làm à!? Hai ta sẽ rời khỏi chỗ này!!”

Sogia kéo lê Sanya khỏi chỗ tàn dư còn sót của máy chủ. Dây cáp nối với thiết bị cầm tay của cô căng hết mức giới hạn rồi bứt khỏi cổng kết nối. Hai người rời vị trí đó nhanh nhất có thể.

Và trong khoảnh khắp tiếp theo, cơn mưa trút xuống như có người hất đổ xô nước.

Những gì còn sót lại của máy chủ trung tâm tan chảy phát nổ, tạo ra ánh sáng trắng xanh.

“Mém thì chết toi rồi!!”

“Thôi nào. Tôi còn chưa chắc chuyển được 1% dữ liệu nữa đấy!”

Khu vực trở nên tối sầm vì đám mây dông xuất hiện trên trời và Sogia có thể nhìn thấy ánh sáng trắng xanh nhàn nhạt trên đỉnh đống đất đá.

(Lửa thánh Elmo…phóng điện vòng tròn. Khỉ thật. Thời tiết chuyển xấu nhanh đến mức cả khu vực bắt đầu điện hóa rồi.)

Sấm sét có thể đánh xuống bất cứ lúc nào, nhưng giờ chưa phải lúc cần lo về thời tiết ngay.

“Vốn dĩ đã chẳng thể lấy được toàn bộ dữ liệu từ máy chủ lớn đến vậy rồi. Mà quan trọng hơn, Sanya này, có thể đọc được dữ liệu nào cô chép được không?”

“Hầu hết bị hỏng cả rồi. Tôi còn không thể mở tập tin được nữa. Tệ đến mức phần mềm còn không nhận ra cơ.”

“Chuyển thành dữ liệu nhị phân rồi chạy phần mềm phục hồi thử có lấp lỗ hổng được không. Ít nhất cũng có thể kiếm được phác thảo chung về mẫu dữ liệu.”

Sanya làm theo chỉ dẫn, nhờ thế cuối cùng dữ liệu cũng trở thành thứ đọc được.

Phân nửa văn bản bị hỏng, hình ảnh hoàn toàn lộn xộn, còn bảng màu thì là mớ hỗn độn mơ hồ các gam màu chính, nhưng ít nhất họ vẫn đoán ra được loại tập tin từ những phần vừa đủ đọc.

“Đây là tập tin về vấn đề bảo dưỡng Broad Sky Saber.”

“Tiếc thật chứ. Hẳn trong máy chủ đó có vài lược đồ…”

“Nếu đây là tập tin về vấn đề bảo dưỡng chứ không phải lược đồ thì chắc chỉ có dữ liệu về cục Object chính trên mặt đất thôi. Nó không cần dữ liệu về khẩu pháo chính trên quỹ đạo đâu.”

“Đây là thứ Dimiksy muốn loại bỏ à?”

“Cái đó thì chịu. Nhưng chúng ta chỉ còn cách xem qua thử thôi.”

Chợt, bộ đàm của Sogia phát ra giai điệu điện tử.

Gã nhận được cuộc gọi từ anh chàng Mars đi tìm trang thiết bị hữu hình.

“Chúng tôi tìm thấy bộ phận dự phòng cho pháo và giáp này. Chúng là bộ phận dành cho Object, nên có chôn dưới đống gạch đá thì cũng không thể bị phá hủy hoàn toàn được!”

“Bên mấy cậu có tìm được gì có khả năng là điểm yếu của Dimiksy không?”

“Vẫn chưa thấy gì cả. Nhưng chúng tôi tìm được một thùng container cứng trong đống gạch nhà kho. Mà nhìn bề ngoài thì có vẻ giống két sắt di động khổng lồ hơn là thùng container. Flat đang cố nung nóng ổ khóa điện tử để vào trong, nhưng có thể ổ khóa khẩn cấp nào đó sẽ kích hoạt nếu hệ thống bảo mật nhận ra ý đồ này. Phía các anh đã tìm được dữ liệu gì về thứ bên trong chưa!?”

Sanya lắc đầu.

Không phải là cô không tìm được gì đặc biệt.

Cô quả đã tìm được thứ đặc biệt.

“Đây là một cỗ Object tối tân được cho là thuộc thế hệ thứ ba. Mọi thứ về nó đều được đóng dấu thông tin tuyệt mật, do đó có giá trị rất cao. Hầu như có thể là bất cứ cái gì.”

“Mars, thùng container lớn từng nào vậy? Thử lên danh sách tất cả những bộ phận có thể nhét vừa bên trong nào.”

“Ừm…Nó là một khối hộp có cạnh năm mét. Có thể là thùng container dùng để cho lên máy bay chở hàng thay vì con thuyền.”

“Năm mét. Trong đó có thứ gì được nhỉ?”

“Chỉ liếc sơ thì có tới hơn hai trăm khả năng lận,” Sanya đáp.

“Ồ, làm được rồi nè! Mở rồi! Mở rồi! Làm tốt lắm, Flat! Bên trong là…cái quái gì thế này?”

“Mars, báo cáo đi! Nếu thật sự không biết là gì thì hãy dùng chức năng máy ảnh của thiết bị cầm tay gửi hình sang đây!”

“Là tín hiệu tia cực tím.” Không biết có phải Mars đã chạm tay vào món đồ gì đó không mà tiếng leng keng vang lên trong đường truyền bộ đàm. “Là tín hiệu tia cực tím công suất lớn sử dụng chương trình để gửi dạng mã nhấp nháy như mã Morse! Tôi đoán nó là thiết bị an toàn để đồng minh không bị đòn công kích từ trên quỹ đạo đánh trúng!”


Phần 19[sửa | sửa mã nguồn]

Trong khi đó, Heivia Winchell thật sự mém chút thì mất mạng trong khu vực ngầm của chiếc phao bắt đầu chìm, nhưng dường như chẳng ai thèm quan tâm.

“Khụ khụ!! A-ai đời lại để ngôi sao vào tình cảnh này chứ!! Khụ, khụ! Người đẹp hôm nay chết xó ở chỗ nào rồi!?”

Heivia cuối cùng cũng không thèm chạy nữa mà bắt đầu bơi qua lối hành lang đã ngập phân nửa trên đường hướng tới lối ra. Tuy nhiên, chiếc phao lại đang chìm với tốc độ chóng mặt, làm không gian chứa không khí giảm xuống nhanh chóng. Trên hết nữa, nước đang chảy vào phao từ lối ra, nên suốt cả quãng đường Heivia phải chống chọi với dòng chảy. Cứ đà này thì cậu ta chẳng thể bơi đến lối ra.

Nhưng nữ thần định mệnh thỉnh thoảng vẫn mỉm cười với cậu trai. (Mặc dù là nụ cười vô cùng khó ưa.)

Kèm tiếng ầm trầm thấp, vết nứt đột nhiên bắt đầu lan khắp bức tường cạnh cậu chàng. Heivia chuẩn bị tinh thần nước sẽ dâng cao nữa, nhưng tình hình lại khác với dự tính của cậu ta.

Chiếc phao dài vài cây số không thể chịu được trận oanh tạc của chiếc Broad Sky Saber nhằm vào thiết bị ECM, nên tầm một phần ba phao đứt gãy.

Tình cờ đứng ngay chỗ vết vứt ấy nên Heivia bị xô qua đẩy lại bởi lượng lớn nước biển đột ngột tràn vào. Đến lúc nhận thức được, cậu ta đã bị đẩy ra đại dương bên ngoài phao.

Một phần ba đứt gãy mất cân bằng và chìm xuống đáy biển.

Heivia hướng lên bề mặt mà bơi lên, thật lòng cảm tạ số phận vì không khiến mình còn kẹt lại bên trong phao. Do bị ném ra ngoài đột ngột, cậu ta không còn mấy oxi trong miệng.

Đầu tuy bắt đầu ong ong khó chịu do thiếu oxi, nhưng cậu ta bằng một cách nào đó vẫn xoay sở ngoi lên khỏi mặt nước.

“Bhahh! Cái đéo gì thế chứ!? Mãi mới kiếm được chút không khí mà nó nóng như cái lò xông hơi vậy!!”

Cậu ta lách qua đống mảnh vỡ nổi lềnh bềnh trên mặt nước mà tiến tới chỗ Quenser.

“Nè, Heivia. Tâm trạng không tốt à? Ở đây có nàng hầu đang đợi cậu đấy.”

“Cảm ơn nhé, hiệp sĩ! Đúng lúc lắm đấy. Giống như bát ramen bơ muối đầu tiên sau một thời gian bị kẹt trên núi tuyết trở về vậy! Giá trị bắn vọt luôn! Xong thấy sướng làm sao đâu!!”

“…Riết hồi tôi có cảm giác mình đang bị quấy rối trí tưởng tượng không đứng đắn của các anh ý.”

Mikfa trừng mắt nhìn hai tên ngốc như thể đang nhìn hai con thú hoang, nhưng bộ đôi không thèm cãi lại vì những gì cô nói không hẳn là sai. Với những chàng trai Vương quốc Chính thống, phân nửa ý nghĩ hiện lên trong đầu sau khi từ “hầu gái” xuất hiện cực kì không đứng đắn.

“Mà này, Heivia. Cậu có súng phóng lựu, đúng không?”

“Rồi cậu tính dùng nó bắn cái gì hả!? Nó sẽ chẳng làm được gì cái vũ khí thế hệ thứ ba tối tân đó đâu!”

“Tớ không cần chất nổ. Hồi chúng ta đương tìm cách giải cứu Mikfa, cậu bảo hầu hết lựu đạn của cậu là bộ đánh dấu tín hiệu dùng để cung cấp dữ liệu nhắm mục tiêu cho Object. Tớ cần cái đó đấy. Cậu có loại đánh dấu tia cực tím nào không?”

“Có thì có, nhưng cậu tính liên lạc với ai?”

Quenser giật lấy khẩu súng trường tấn công từ Heivia và nhét đạn đánh dấu tia cực tím vào phần phóng lựu bên dưới nòng súng.

Nhưng…

“Ớ, gì vậy nè!? Súng trường nặng vậy ư!? Không thể vừa lội nước vừa…gbghbg!!”

“Ha ha ha!! Cậu đang làm cái gì vậy, Quenser? Tính giết chính mình luôn à!?”

“Ôi thật là!!”

Tì nữ Mikfa hết sức bực bội, vội vàng lặn xuống dưới biển. Cô kéo chàng Quenser đã bắt đầu chìm nghỉm lên và cho cậu bám vào mảnh vỡ mà mình đang dùng làm phao.

“Tính mạng của công chúa Staivia đang ngàn cân treo sợi tóc kia kìa! Tạm gác mấy trò đùa cợt lại giùm tôi cái!!”

“Khục…N-nè, Heivia. Bị hầu gái nhục mạ như vậy chắc chẳng mấy khi có đâu nhỉ?”

“Hồi còn ở quê nhà tớ bị suốt ngày ấy mà.”

Heivia tỏ vẻ bối rối, nhưng chợt nhận ra một việc.

Quenser cho thân trên leo lên nằm trên mảnh vỡ, sau đó hướng súng phóng lựu vào Assault Signal của Staivia thay vì chiếc Broad Sky Saber.

“Khoan, gì thế!? Đừng bảo sau bao nhiêu chuyện vừa rồi cậu đã đầu quân cho phe Dimiksy đấy!”

“Làm gì có chứ.”

Quenser bóp cò, bắn viên đạn đánh dấu tia cực tím đi. Khối vật thể kích thước bằng lon cà phê bay đi như cú ném xa trong môn bóng rổ trước khi chiếc dù nhỏ bật ra.

“Nè, Heivia. Cậu không nghĩ Broad Sky Saber có thiết kế khó chịu lắm sao?”

“Sao cơ?”

Heivia lúng túng.

Quenser tháo hộp đạn rỗng và nhét vào một bộ đánh dấu tia cực tím khác.

“Thân chính của nó nằm trên mặt đất còn pháo chính thì thì nằm tít trên quỹ đạo. Thoạt nhìn qua thì thấy quả nó giống thứ vũ khí có thiết kế mới toanh. Nhưng mỗi phát bắn lại phải chuyển năng lượng ra ngoài không gian thì chán ngắt. Có thể đặt lò phản ứng JPlevelMHD ngay chỗ pháo chính trên quỹ đạo cơ mà. …Ấy vậy mà Dimiksy lại không làm thế. Tại sao lại thế?”

“Ừm…”

Heivia vừa ngẫm nghĩ vừa nhìn Quenser bắn một quả lựu đạn nửa lên không trung. Lần này, Quenser bắn đạn đánh dấu bằng tia cực tím về phía khoảng không thay vì Assault Signal.

“Dimiksy đã chuẩn bị Object này cho Trận quyết chiến Hoàng gia, đúng không? Ừm, theo luật thì hắn cần phải có mặt ở đây. Object trên quỹ đạo thì lại vi phạm mất rồi còn gì,” Heivia nói.

“Cũng có vụ đó nữa. Nhưng chúng có thể đặt thân chính dướt đất rồi cho pháo chính trên quỹ đạo lò phản ứng riêng cũng được mà. Đâu có luật nào bảo Object chỉ được có một lò phản ứng. Chúng ta còn đấu với chiếc Tri-Core có ba lò phản ứng nữa mà. Có điều Dimiksy lại không làm thế. Nếu khoảng cách giữa mỗi phát la-de ấy mà chỉ có vài giây, hắn chắc đã đánh bại công chúa Staivia lâu rồi. Nói thiệt chứ hắn có thể thôn tính cả thế giới bằng thứ như thế đấy. Mắc mớ gì hắn không làm vậy?”

“…Cậu tính bảo hắn có lí do khác ngoài vấn đề chi phí phát triển à?”

“Vấn đề đơn giản thôi.” Quenser bắn hết viên đạn đánh dấu bằng tia cực tím này đến viên đạn đánh dấu bằng tia cực tím khác, nói. “Dimiksy đã có được thứ vũ khí tối thượng. Nhưng hắn lại sợ sức mạnh mà mình đã tạo ra. Nếu hắn cho người lên chỗ thanh saber bầu trời trên quỹ đạo để bắn thay mình thì có thể bị kẻ đó phản bội. Và cho dù hắn có để chế độ hoàn toàn tự động đi chăng nữa, vẫn có khả năng bị ai đó hack rồi mượn nó bắn chính Dimiksy. Vì thế mà hắn không muốn tạo ra hệ thống hoàn hảo cho phép pháo chính trên quỹ đạo có thể tự khai hỏa.”

“Vậy là hệ thống chuyển năng lượng lòng vòng giống như một dạng tính năng đảm bảo an toàn sao? Cho dù có người chiếm được, hắn cũng không cần phải lo chuyện nó mất kiểm soát hay phản bội hắn vì nó không có năng lượng để mà bắn à? Dimiksy cung cấp năng lượng cho từng phát bắn để đảm bảo sao cho mình giữ chìa khóa cuối cùng ư?”

“Dimiksy vừa bạo lại vừa hèn, nên hắn đã chuẩn bị vài tính năng đảm bảo an toàn.” Sau khi cho vài viên đạn đánh dấu bằng tia cực tím thả dù trên trời xong, Quenser nở nụ cười mãn nguyện. “Ví dụ như hệ thống tránh bị nhắm bắn khẩn cấp. Tớ vừa mới được nhóm Unicorn ở Căn cứ không quân Flightburg cung cấp thông tin. Thanh saber bầu trời của Dimiksy có hệ thống cô lập tránh bị nhắm mục tiêu khẩn cấp giúp ngăn tấn công vào những tọa độ phát ra tín hiệu đặc biệt nhờ bộ đánh dấu bằng tia cực tím. Cho dù thanh saber bầu trời bị hacker chiếm quyền kiểm soát, theo như thiết kế thì nó không thể bắn những tọa độ ấy được. Như thế hắn mới không thể bị chính thanh kiếm của mình đâm chết cho dù nó có bị đánh cắp. Và phòng trường hợp quá trình hủy bắn kích hoạt không kịp, nó sẽ tự động chuyển hướng mục tiêu ra xa vị trí được đánh dấu.”

Rồi có tiếng rè rè phát ra từ bộ đàm của Quenser.

Một giọng nam trầm lạ hoắc vang lên.

“Unicorn gọi bằng hữu yêu dấu. Tao sẽ đọc mẫu tín hiệu đánh dấu bằng tia cực tím. Đừng có nhập sai đấy.”

“Cảm ơn đã giúp đỡ, cơ mà tao nhất định vẫn sẽ đá bi đám chúng mày.”

Quenser nhập con số mình nhận được qua bộ đàm và những ngọn đèn cực tím công suất cao đang thả dù bắt đầu chớp nháy theo quy trình nhất định. Ánh sáng chớp nháy mà mắt người không thể thấy được truyền đến tận vũ khí trên quỹ đạo.

Ống kính máy quay của Broad Sky Saber lạch cạch di chuyển. Dường như chỉ đến khi ánh sáng tín hiệu tia cực tím được bắn đi rồi nó mới phát hiện ra bản chất của những thứ lơ lửng quanh khu vực này.

“Quá trễ rồi!! Hệ thống tránh bị nhắm mục tiêu khẩn cấp sẽ tự động nhập lại thông tin nhắm bắn để ‘tránh bắn phải đồng minh’. Tự mình rải hạt giống thì đã đến lúc bị thanh kiếm của chính mình thông đít rồi!!”

“Khoan, không phải chỉ tránh chúng ta thôi ư? Cậu dẫn dắt sao cho nó nhắm vào Broad Sky Saber luôn ư!?”

Khi hiểu ra kế hoạch của Quenser, Heivia hết sức ngỡ ngàng.

Chợt cậu ta nhận ra một chuyện.

“Cách đó sao tác dụng được! Broad Sky Saber có ánh sáng cực tím của riêng mình mà! Dù cậu có rải bao nhiêu bộ đánh dấu như thế đi chăng nữa, nó cũng không bao giờ bắn nhầm chiếc thế hệ thứ ba đó đâu!!”

“Không hẳn.”

Quenser trả súng trường tấn công lại cho Heivia và chỉ về phía Broad Sky Saber bằng bàn tay phải đang tạo dáng khẩu súng.

Cụ thể hơn, cậu chỉ về phía chóp đỉnh tháp thang máy không gian la-de trên lưng phần thân chính hình cầu.

“Đã bảo tớ đã nhận được thông tin từ đám Unicorn rồi mà. Theo sơ đồ bảo dưỡng, đèn cực tím của nó được đặt trên đỉnh tòa tháp đó. Dimiksy đã vội vàng bổ sung nó sau để càng ít người biết về điểm yếu nhất có thể. Có vẻ hắn đã giữ bí mật thành công, nhưng nó lại không được bền lắm.”

Đúng lúc đó, Heivia nhìn thấy.

Ánh sáng trắng xanh mờ ảo đang chớp nháy đầu họng pháo kéo dài từ thân chính hình cầu của Broad Sky Saber. Không phải, không chỉ mỗi những khẩu pháo. Đầu mọi thứ nhô ra đều đang phát sáng. Đương nhiên là bao gồm cả tòa tháp thép làm thang máy.

“Ngọn lửa thánh Elmo. Đó là một dạng phóng điện vòng tròn tạo ra khi khu vực bị điện khí hóa. Đám Unicorn thấy hiện tượng này ở Căn cứ không quân Flightburg sau cuộc tấn công của saber bầu trời. Và ngay khi tụi nó vừa thấy ngọn lửa thánh Elmo, sấm sét đã bắt đầu đánh khắp nơi!”

Bảy phút chuẩn bị để thanh saber bầu trời giáng xuống bước vào những giây cuối cùng.

Ngay khoảnh khắc kế tiếp…

Kèm chùm ánh sáng chói lóa, một tia chớp trắng xanh giáng thẳng xuống tòa tháp thang máy không gian la-de. Tiếng rầm điếc tai xé toạc không khí, làm tia lửa điện sắc cam bắn tung tóe như đường dây điện cao áp vừa bị cắt đứt.

Mikfa cúi thấp người xuống, nhưng Quenser nở nụ cười ngạo nghễ.

“Sự phóng điện vòng tròn của lửa thánh Elmo hoạt động giống như cột thu lôi vậy. Thứ gì cao nhất trên chiến trường này? Nhiêu đó chắc đủ để biết sét sẽ đánh vào đâu rồi nhỉ!!”

HO v06 16.jpg

Và, nếu ánh sáng cực tím của Broad Sky Saber dừng hoạt động, dù chỉ là tạm thời, thanh saber bầu trời sẽ coi nó là gì?

Chiến địa chật ních bộ đánh dấu cực tím tỏa ra tín hiệu bảo nó không được tấn công nơi này.

Và giữa bao thứ chỉ có một điểm rộng mở.

Thanh saber bầu trời theo lập trình không do dự giáng lên Broad Sky Saber.

Tiếng nổ lớn vang lên.

Dường như Broad Sky Saber cố tìm cách thực hiện tránh khẩn cấp, nhưng nó vẫn không thoát được vô sự.

La-de công suất cao do saber bầu trời bắn ra sượt qua tòa tháp thang máy, làm biến dạng, xé toạc nó khỏi thân chính hình cầu của chiếc Object. Ánh sáng cam quy tụ tại phần tháp bị tách ra và lơ lửng giữa không trung.

“Heivia! Lặn xuống mau!!”

Quenser nắm lấy cổ áo của Mikfa và kéo đầu cô xuống nước.

Ngay sau đó, không khí nóng quá mức bắt đầu giãn nở nhanh dẫn đến phát nổ. Nó xảy ra nhanh đến nỗi bức tường không khí giống như sóng xung kích tản ra tứ phía.

Sự phá hủy nuốt chửng mọi thứ trong vòng bán kính vài kilomet xung quanh chiếc Object.

Không biết có phải nhờ nước đỡ bớt không mà đám Quenser may mắn chưa chết bởi bộ đôi sóng xung kích và luồng gió nóng như thiêu đốt.

Song nước biển bị vụ nổ khuấy động, nên họ nhức nhối khắp toàn thân giống như thể bị nhét vào thùng phuy kim loại rồi bên ngoài dùng chày kim loại gõ liên hồi.

“Bhahh!!”

Quenser vội vàng ngoi đầu lên khỏi mặt nước, nhưng không khí lại vô cùng khô khốc. Cậu cảm giác cứ như mình bị ném vào lò xông hơi, mỗi lần hít vào là lại thấy cổ họng đau nhức.

Heivia, bằng một cách nào đó cũng giữ được mạng, hét to, “Broad Sky Saber thế nào rồi!?”

“Đáng ra nó phải bị hư hại nặng lắm, nhưng mà-…!!”

Tuy đã mất thang máy không gian la-de, nhưng nó vẫn chưa chìm.

Nhờ tòa tháp thang máy đó nằm sau lưng, trọng tâm bình thường của Broad Sky Saber nằm ở vị trí khá cao. Đương nhiên, mất đi tòa tháp sẽ gây ra sự thay đổi lớn với vị trí ấy.

Thông thường, tình huống này dễ dàng khiến nó ngã nhào.

Nhưng Broad Sky Saber lại trụ được.

Tuy không còn di chuyển ở tốc độ cao được nữa, nhưng nó vẫn chệnh choạng giữ được thăng bằng như người đi trên dây.

Và vừa giữ thăng bằng, Broad Sky Saber vừa hướng sáu khẩu pháo của mình về phía Assault Signal. Pháo nổ hết lần này đến lần khác, nhưng không thể phá hủy được Assault Signal vì chúng không phải là pháo chính.

Và không có thang máy, nó không còn gửi năng lượng lên cho thanh saber bầu trời được nữa.

“Ta…ta thắng chưa?”

“Staivia thì thắng rồi. Cơ mà hắn vẫn có thể bắn chúng ta hòng phục thù đấy!!”

Đòn công kích từ thanh saber bầu trời đã gây ra những con sóng lớn. Song có thế thôi thì vẫn khó lòng khiến Broad Sky Saber bắn trượt. Object không phải là thứ vũ khí đơn giản như vậy.

Những khẩu pháo của nó nhắm chính xác.

Thấu kính ngắm mục tiêu liên tục chỉnh sửa tiêu cự như thể chiếc Object đang trừng mắt nhìn đám Quenser.

Họ không có cơ hội chiến thắng.

Họ không có đủ hỏa lực tiêu diệt một chiếc Object, nên chỉ có thể đợi đòn tấn công xảy ra.

Bất cả là dùng thứ gì tấn công, chiếc Object cũng sẽ khiến họ tan xác.

“…Ông thật sự nghĩ tôi không tính đến chuyện này ư?”

Song…

Chỉ mình Quenser còn giữ được nụ cười.

Có thể cả Dimiksy cũng không còn cười nữa mà nét mặt giờ đây đã méo mó vì phẫn nộ.

“Tôi không can thiệp vào thanh saber bầu trời chỉ để khiến ông tự bắn mình đâu. Nếu tôi tạo ra kết quả kinh khủng như vậy, ông sẽ lầm tưởng đó là mục đích của tôi. Ông lơ là cảnh giác vì tưởng cuộc tấn công đã kết thúc rồi. Thế cho nên ông mới bỏ qua. …Ông bỏ qua thứ tôi sắp đặt dành cho sau đó. Ông bỏ qua lí do thứ hai khiến tôi rải đống đánh dấu bằng tia cực tím đó.”

Cậu đưa ngón cái đến nút bấm trên bộ đàm.

Heivia từng thấy hành động ấy nhiều lần trước đây. Đó là hành động Quenser lúc nào cũng làm khi muốn cho thứ gì đó nổ tung bằng chất nổ dẻo Hand Axe.

Nhưng lần này cậu có lí do khác.

Cậu không hề đặt chất nổ ở đâu cả. Và ngón tay liên tục bấm nút theo một dạng nhất định.

Cùng lúc, có thứ cũng đang phát tín hiệu theo đúng dạng đó.

Những bộ đánh dấu bằng tia cực tím lơ lửng trên biển. Tuy ban đầu sử dụng chúng để gửi tín hiệu lên thanh saber bầu trời trên quỹ đạo, nhưng Quenser vẫn tiếp tục gửi dạng mã chớp nháy mặc dù chuyện đó đã thành công.

Ngay từ đầu, thanh saber bầu trời không phải là mục tiêu duy nhất của cậu.

Cậu còn sử dụng những bộ đánh dấu bằng tia cực tím ấy để gửi tín hiệu đến một nơi khác.

Nhưng là ở đâu?

“Chúng ta còn nhận được sự giúp đỡ từ nhà thiết kế Object hàng đầu Vương quốc Chính thống nữa. Và chúng ta đang có Object mà người ấy thiết kế.”

“Assault Signal ư?”

“Và Assault Signal được bổ sung vài công nghệ mà chưa từng được ghi vào sơ đồ chính thức. Phe Dimiksy chỉ kiểm tra cơ sở dữ liệu nên chúng không tài nào biết được cả. Và một trong số những tính năng đó có thể kích hoạt bất cứ lúc nào nếu nhận được tín hiệu cụ thể.”

Chiếc Object đáng lí phải bất động.

Assault Signal.

Đó là hệ thống điều khiển từ xa vốn được dùng để từ từ đưa Object về lại trạng thái cân bằng nếu Elite bất tỉnh.

Quenser mở điểm kết nối đó lên và sử dụng bộ đàm để liên lạc với một hòn đảo nhiệt đới.

“Gọi đồng chí yêu dấu. Nếu cô muốn nhận huy chương thì tôi xin tặng cho cô đấy.”


Claire Whist ngồi trong góc máy bán hàng tự động của cơ sở nghiên cứu trên Quần đảo Bổ sung Cook. Một sợi cáp chạy dài trên sàn kết nối laptop với thiết bị khổng lồ nọ.

Nó thường nằm trong góc phòng của cô dưới dạng một món đồ nhựa được gấp phức tạp.

Hệ thống điều khiển từ xa mà cô từng tạo ra để bảo vệ Elite mang tên Excelsyla được dàn trải ra xung quanh cô như bộ điều khiển khổng lồ dành cho trò chơi robot khổng lồ.

Thông thường, phương pháp điều khiển từ xa yêu cầu phải có vài chục đến hơn trăm người chỉ để điều chỉnh tư thế cho Object.

Dùng cách ấy không đời nào có thể bắt kịp những trận chiến tốc độ cao giữa các Object.

Nhưng…

Ở khu Amazon, Broad Sky Saber đã đánh mất thăng bằng do mất đi tháp thang máy. Nó không còn di chuyển được nữa và những khẩu pháo còn lại không đủ hỏa lực phá hủy Assault Signal.

Nói cách khác…

Có thể Claire là dân nghiệp dư trong việc kiểm soát Object, có thể cô phải kiểm tra tỉ mỉ từng mệnh lệnh trước khi nhập vào máy, song cô vẫn có thể dùng pháo chính tiêu diệt Dimiksy Nikolaschka.

“…Excelsyla,” Claire lẩm bẩm khi vận hành cần gạt như cột điều khiển bằng một tay và đưa ngón trỏ đến cái nút tựa cò súng.

Nét mặt của cô tuy có phần cô đơn, nhưng vẻ tươi cười vẫn hiện rõ ràng trên đó.

“Không cần phải lo nữa đâu. Tuy tôi không bảo vệ được em, nhưng ít nhất tôi có thể bảo vệ danh dự của em.”

Và…

Trên chiến trường cách xa hàng ngàn kilomet, một đòn pháo kích thay đổi lịch sử được bắn đi.


Dimiksy Nikolaschka có lẽ không hiểu được chuyện gì đang xảy ra trong khoảnh khắc đó. Cũng có khi hắn có hiểu nhưng lại không thể thoát khỏi nguy hiểm do tháp thang máy đã bị phá hủy.

Dù là gì thì kết quả vẫn không thay đổi.

Pháo chính của Assault Signal bắn ra chùm ánh sáng khổng lồ và tạo ra tiếng rống inh tai nhức óc. Dimiksy rõ ràng đã phạm sai lầm khi đảm bảo Object địch luôn được bảo dưỡng đàng hoàng hòng tránh lời ra tiếng vào về Trận quyết chiến Hoàng gia không công bằng.

Mạn phải của chiếc Object thế hệ thứ ba bất động bị chùm ánh sáng từ khẩu pháo plasma ổn định thấp xuyên thủng không thương xót.

Chùm ánh sáng đào sâu vào lớp giáp dày. Không rõ hệ thống bên trong có phải đã hỏng rồi không mà Broad Sky Saber mất hết khả năng duy trì trạng thái lơ lửng vốn đã bấp bênh. Vũ khí khổng lồ ấy nghiêng sang một bên và bắt đầu chìm xuống biển.

Cùng lúc, đám Quenser la lớn.

Nhưng đó không phải tiếng la ăn mừng chiến thắng.

Họ tưởng chừng như mình sắp bị mù tới nơi.

“Gyaaahhh!! Biết ngay mỗi lần địch lẫn đồng minh đều là Object thì lúc nào cũng xảy ra cơ sự này mà!!”

“Quenseeeerrrrrrrrrrrrrrr!! Nếu biết phe mình sắp sửa khai hỏa thì sao không thôi tỏ vẻ ngầu lòi mà la lên cho bọn này hả!! Để còn biết đường mà có thể tìm miếng kính bảo hộ để coi thép tan chảy chứ!!”

Dimiksy khổ sở tìm đường thoát, nhưng biển cả lạnh lùng nuốt chửng thứ vũ khí khổng lồ ấy như thể gã đàn ông thèm khát quyền lực ấy đang bị kéo xuống vực sâu địa ngục.

Hai mắt vẫn còn đau nhức, Quenser búng ngón tay và nói, “Hê. Chiếc thế hệ thứ ba đúng là Object mạnh thật, nhưng mọi người dường như quên mất rằng mọi Object đều là quái vật thật thụ. Không thể coi thường chiếc nào được đâu.”

Cậu vừa tỏ vẻ ngầu lòi phát biểu xong, Mikfa liền chõ miệng vào.

“Thế anh bảo chúng ta tránh con sóng đang hướng đến vị trí chúng ta từ chỗ hắn chìm như thế nào đây?”

“Oaaa!!!???”


Phần 20[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi nghe báo lại về sự phá hủy của Broad Sky Saber và kết quả của Trận quyết chiến Hoàng gia, Sogia ngồi xuống đống đất đá đã từng là Căn cứ không quân Flightburg và đưa điếu xì gà dày lên miệng.

“…Gì mà không chịu cháy vậy nè. Mới đây lửa còn cháy bừng bừng khắp nơi mà.”

Cơn mưa nhân tạo mãi không ngớt, nên gã không tài nào quẹt lửa được.

Thấy thế, Sanya cười nhăn nhở, nói, “Giờ này mà còn rảnh rỗi hút thuốc à? Lão già phiền phức đó chắc sẽ sớm tới đây thôi. Anh mà hút thuốc ngay trước lúc ông ta tới thì kiểu gì cũng bị phát hiện đấy.”

“Chẳng qua chỉ muốn hút một điếu trước khi phải đối mặt với tay đó thôi.”

Song mong ước khiêm tốn của Sogia không được toại nguyện.

Họ nghe thấy tiếng cánh quạt đập vù vù trong không khí, ngẩng nhìn lên thì thấy một máy bay trực thăng vận chuyển lớn đang bay đến. Sogia vung vẩy tùy tiện điếu thuốc chưa cháy ra hiệu, thế là Mars và Flat ném trái bom khói vào khu vực tương đối ít đất đá.

Chiếc trực thăng lớn đáp xuống vị trí đó.

Một nhân vật bước xuống với vài vệ sĩ bao quanh. Sogia nhận ra người đàn ông đó.

Ông ta là thượng cấp của họ hồi họ còn được biết đến với cái tên Đại đội cận vệ độc lập số 115.

“Gì đây? Thống soái đội cận vệ hoàng gia mà cũng đích thân đi gặp tụi này à?”

“Mặt thì thay đổi, nhưng có vẻ thói xấc láo vẫn như xưa nhỉ.”

Ông già được gọi là thống soái búng ngón tay, ngay lập tức một trong số những tay vệ sĩ rút một điếu xì gà gói trong bịch hút chân không ra, nhanh chóng châm lửa rồi đưa nó cho Sogia.

“Hê. Đồ đần. Vẫn còn nhớ cơ à.”

Sogia tuy độc miệng, nhưng gã vẫn hút điếu xì gà với vẻ mặt mãn nguyện.

Thống soái nói, “Người của ta xác nhận Dimiksy Nikolaschka đã chìm rồi. Bè phái đang bò lúc nhúc dưới lòng đất của hắn chắc sẽ sốc lắm. Chúng tôi đang theo dõi động thái để bắt gọn cả bọn.”

“Hiểu rồi.”

“Khẩu pháo chính nằm tít trên quỹ đạo của Broad Sky Saber đã dừng hoạt động. Chúng tôi đã cử một đội ở mặt trăng đi xử lí rồi. Họ đã gắn thêm một tên lửa đẩy và dự định sử dụng khối lượng lớn của một tiểu hành tinh tình cờ lại gần để thay đổi quỹ đạo của nó. …Ngoài không gian không có quyền lãnh thổ, nếu không làm vậy thì có các thế lực khác có thể tìm cách đánh cắp công nghệ.”

“Vậy ngài không muốn thời đại thay đổi nhanh chóng vì sự xuất hiện của thế hệ thứ ba à? …Hê. Đó chính là 'linh cảm xấu' mà Claire Whist hằng lo lắng đấy.”

“Ít nhất là hiện tại thôi.”

Sau khi nghe thống soái nói thế xong, Sogia hờ hững hỏi, “Vậy còn Dimiksy thì sao?”

“Khi những kẻ trà trộn vào Cục Huyết thống bị loại bỏ xong, chúng tôi đã phát hiện ra chuyện thông tin DNA của hắn là giả. Nhưng quân nhân thì không có quyền quyết định có nên công khai thông tin đó không. Không rõ Dimiksy còn sống hay đã chết, nhưng có thể quân đội sẽ quyết định không đi giải cứu mà bỏ mặc cho hắn chết.”

“Nếu chuyện đó xảy ra, hắn sẽ được coi là một hoàng thân dũng cảm chết trong Trận quyết chiến Hoàng gia, đúng không?” Sogia phà ra làn khói thuốc. “Gia đình hoàng tộc Nikolaschka nói riêng và Vương quốc Chính thống nói chung chắc thích kết quả đó lắm. Ngoài việc là một kẻ nguy hiểm bị nhiều người đặt nghi vấn về huyết thống, hắn còn là kẻ gieo rắc âm mưu chiến tranh khắp nơi. Có người muốn thanh trừng hắn thì cũng không đáng ngạc nhiên gì cho lắm. Chắc ngài hi vọng chúng tôi thành công nhỉ?”

“Cậu bất mãn à?”

“Tôi thì sao cũng được cả. …Chỉ cần cô nhóc ấy an toàn là đủ rồi.”

Vốn dĩ, Sogia, Sanya, Mars, Flat cùng những thành viên khác trong Unicorn không có ý định đánh bại kẻ địch hùng mạnh và đảm bảo Staivia Nikolaschka lên ngôi nữ hoàng thành công.

Họ chẳng qua chỉ muốn bảo vệ cô bé khỏi những rắc rối xung quanh chuyện thừa kế.

Để cô bé được an toàn, họ sẵn sàng tìm cách giữ cô bé tránh xa cuộc thi.

Nếu bản thân Staivia thật sự muốn giành ngôi vị, Unicorn có khi sẽ đối đầu với Staivia.

Nhưng…

Chính bởi vì cô bé vốn hiếm khi ích kỉ như vậy mà Unicorn mới quyết định liều mạng vì cô bé.

Ông già được gọi là thống soái ngó xuống nhìn Sogia đang ngồi trên đống gạch vụn.

“Những gì các cô cậu làm rất có thể là hành động đúng đắn. Ít nhất thì tôi có thể tự hào nói thế. Có điều...” Ông già ngừng lại một quãng lâu. “Các cô cậu vẫn phá vỡ vô số quân pháp từ cái lúc làm giả sự hủy diệt của Đại đội cận vệ độc lập số 115. Theo luật Vương quốc Chính thống, giết người phản bội hoàng tộc không kết thành tội. Đúng ra thì có khi còn được thưởng huân chương nữa. Tuy nhiên, cách thức chuẩn bị lại quá bẩn thỉu. Vì thế, tôi đành phải làm trái cảm xúc cá nhân mà đưa các cô cậu ra tòa án binh xét xử công minh. Tội của các cô cậu có thể lớn đến mức công ngăn chặn bè lũ phản bội cũng không bù đắp nổi nữa.”

Sogia mỉm cười khi phớt nhẹ tay để gạt tro trên đầu điếu xì gà.

“Ngài thật sự nghĩ chúng tôi chưa chuẩn bị tinh thần đón nhận từ đầu sao?”

“Tôi không thể không đưa cậu đến trại giam được.”

“Còn gì mới nữa không? Hồi còn làm cận vệ hoàng gia chúng tôi bị ném vào đó miết mà,” Sogia nói thản nhiên rồi quay lại hét lớn với đám thành viên Unicorn. “Có nghe thấy không, mọi người? Thống soái bảo sẽ dẫn chúng ta đến khách sạn do dân bỏ tiền thuế ra trả kìa!”

“Chỉ cần được ăn uống đàng hoàng thì có đi đâu cũng được hết!”

“Nếu được ăn sang trong ngục thì chẳng phải nên lo trước sao? Nghe cứ như bữa ăn cuối cùng trước giờ hành quyết ấy.”

“Cho dù có ở trong nhà giam, chỉ cần phòng có cửa sổ là tôi có thể dùng mấy mẩu khẩu phần ăn để nhử lũ bồ câu. Mọi người muốn ăn bao nhiêu thì tôi sẽ bắt cho mọi người bấy nhiêu.”

Nhìn các thành viên Unicorn bắt đầu bàn tán xôn xao, thống soái nhíu mày. Phạt những kẻ không biết sợ là gì thì phạt cũng chỉ vô nghĩa.

Thống soái lệnh cho đội vệ sĩ áp giải Unicorn đi. Nhưng họ lại không còng tay, đến cả chĩa súng vào tù nhân cũng không có. Một bầu không khí tràn ngập sự tôn trọng. Chuyện này có lẽ sẽ là chủ đề bàn tán trong các quán bar nhiều tuần sắp tới.

Vừa chân thành hi vọng không tên ngốc nào thử bắt chước hành động của Unicorn, thống soái vừa hỏi, “Tôi sẽ giữ các cô cậu bên mình cho đến khi người ta mở tòa án binh. Có chắc các cô cậu không muốn gặp mặt công chúa Staivia trước lúc đó không?”

“Đừng ngớ ngẩn thế chứ. Tình huống này thì phải bỏ đi không nói một lời mới chuẩn kìa.”

“Biết ngay là cậu sẽ nói thế mà.” Nụ cười quỷ quyệt hiện lên trên khuôn mặt nhăn nhó của thống soái. “Thế cho nên tôi mới ra lệnh đưa công chúa Staivia đến đây.”

“Gì cơ!? Lão già chết tiệt này!!”

Sogia điên cuồng hét lên, nhưng mọi chuyện đã quá trễ.

Một chiếc xe địa hình được bảo vệ bởi vài chiếc xe vệ sĩ tiến vào căn cứ không quân. Tì nữ Mikfa bước xuống xe trước tiên. Cô mở cửa xe sau, từ đó Staivia Nikolaschka bước ra ngoài. Lần trước, cô bé còn nhỏ hơn con gấu bông, thế mà sau ba năm không gặp, cô bé đã ra dáng thiếu nữ.

Không đợi tì nữ Mikfa bung ô lên, Staivia liền chạy thẳng về phía họ.

Điều đầu tiên cô bé nói là, “Hm? Hmm? Người nào là Yulenzak!?”

“…À phải rồi. Cả đám phẫu thuật chỉnh hình hết rồi mà.”

Do không thể bất tuân mệnh lệnh của người trong hoàng tộc, người đàn ông sử dụng tên giả là Sogia giơ tay lên.

Xác định mục tiêu xong, Staivia phóng thẳng tới.

Ai cũng tưởng cô bé sẽ ôm chầm lấy gã.

Nhưng Staivia lại tung hết sức bình sinh đá vào háng Sogia (hay Yulenzak).

Kèm một tiếng động lớn, người đàn ông mang thân hình hộ pháp đã từng kinh qua vô số chiến trường phải cúi gập người. Mars và Flat hốt hoảng la lớn, Sanya thì nhăn mặt dù là phụ nữ còn ông già mang hàm thống soái đánh nhẹ ánh nhìn đi chỗ khác.

Khi Yulenzak vận hết sức lực trong người gắng nhịn cơn đau, gã bỗng thấp thoáng thấy một cảnh khó chịu.

Hai tên ngốc mà Unicorn chơi xỏ đang ngồi đợi trong chiếc xe địa hình đưa Staivia tới đây. Bộ đôi ấy đang lè lưỡi châm chọc, và nếu Sogia nhớ không lầm thì có một tên đã cảnh báo sẽ đá bi gã.

(Hai tên khốn đó…!!)

Sau khi phá hỏng bầu không khí, Staivia mới chịu ôm chầm lấy gã. Gã không biết phải làm gì để làm dịu cơn cơn đau quằn quại không ngừng hành hạ gã, nhưng bỗng nhiên gã thấy Staivia đang run rẩy trong lòng mình. Biết cô bé đang khóc, Yulenzak quên bẵng cơn đau và chỉ biết gãi đầu.

Những giọt nước mắt ấy không chỉ đơn giản xuất phát từ nỗi sợ hãi vì tính mạng mình luôn gặp nguy hiểm suốt bao lâu nay.

Tuyến lệ của cô bé đang phản ứng với việc gặp lại đơn vị…không, những người đồng đội mà cô bé tưởng mình đã đánh mất ba năm trước.

Yulenzak muốn nói rất nhiều điều, nhưng giờ gã không có thời gian.

Bất kể mục đích là gì, Unicorn cũng đã liên tục vi phạm quân pháp. Người phạm luật thì phải bị trừng phạt.

Vì thế Yulenzak nắm lấy hai vai Staivia, đẩy cô bé ra, khuỵu gối xuống sao cho tầm mắt mình ngang với tầm mắt cô bé và nói những lời sau:

“Nè, bé con. Còn muốn khóc đến bao giờ nữa thế? Đến lúc cười lên rồi đấy.”

Phần kết[sửa | sửa mã nguồn]

Thoạt nhìn qua, mọi thứ có vẻ đã kết thúc êm thắm.

Nhưng rốt cuộc thì chuyện gì đã xảy ra với Quenser và Heivia?


“Oáp… Người Nhật biết cách hút thuốc thật chứ.”

Trong văn phòng sĩ quan ở khu căn cứ bảo dưỡng tạo thành từ hơn một trăm chiếc xe cỡ lớn làm nên Tiểu đoàn bảo dưỡng cơ động số 37, Froleytia Capistrano nâng chiếc tẩu kiseru thon dài kiểu Nhật lên miệng.

Cô tự hỏi hai tên ngốc đó đang mưu đồ gì lúc này.

Có vẻ Elite được gọi là Công chúa rất tò mò về nơi ở của họ, nhưng riêng Froleytia thì lại không để tâm gì mấy.

Thành thật mà nói, cô cảm thấy mình đã bắt họ làm việc quá sức.

Tuy miệng bảo là sẽ trừng phạt, nhưng thật lòng cô cảm thấy ở chỗ khác chẳng khác nào thiên đường so với việc phải liên tục chiến đấu với Object. Một người thì muốn học hỏi kĩ năng bảo dưỡng Object trên chiến trường còn người kia thì muốn lập nên công trạng anh hùng xứng danh thân phận quý tộc. Ở nơi khác vẫn có thể đạt được những mục tiêu đó, nên có đưa họ đi cũng không làm hỏng kế hoạch của họ.

(Mà mình cũng không thấy phiền hà gì nếu việc này trị được thói cứng đầu, từ đó khiến hai tên ấy trở nên dễ sử dụng hơn nhiều.)

Việc trên thế giới vẫn còn chiến trường và nhiệm vụ không áp dụng khái niệm chiến tranh sạch một phần là để chừa những nơi cải tạo những kẻ cần đến nó.

Cái gì cũng cần đến cảm giác căng thẳng.

Nếu mọi thứ trở nên quá nhàn rỗi, con người ta sẽ bắt đầu nghĩ đến chuyện phạm tội trên chiến trường để kiếm lợi cho bản thân.

(Dạo gần đây thấy chán ơi là chán, cơ mà chiến tranh là thế mà.)

Một chiếc Object bắn theo đường cô vẽ trên bảng vẽ điện tử. Chi phí dự kiến đem lại kết quả dự kiến.

Đó là cuộc chiến không bất ngờ, không gió đổi chiều đột ngột.

Cô vừa ngáp vừa chiến đấu, nhưng một cửa sổ nhỏ chợt hiện lên trên cửa sổ hiển thị kết quả trận oanh tạc.

Nó thông báo có một cuộc họp trực tuyến giữa các sĩ quan cấp tá.

Froleytia đóng báo cáo chiến tranh chỉ là một phần tẻ nhạt trong lịch trình của mình và kích hoạt ứng dụng họp trực tuyến.

Cuộc họp như vậy thường được tổ chức với tầm hai mươi người, nhưng lần này ngoài cô ra, chỉ có một người online. Một nữ trung tá trẻ thân quen đang lau mồ hôi trên trán bằng khăn mùi xoa.

“Ừ-ừm… Thiếu tá Capistrano? Cô biết chủ đề lúc trước chứ? Ừm, tôi muốn báo cho cô biết trước là nó sẽ được đem ra thảo luận lần nữa.”

“Trung tá à, cô lớn tuổi hơn, quân hàm cũng cao hơn. Sao lại nói năng có vẻ khiêm nhường thế?”

“K-không, không đâu! Tôi chẳng là gì so với cô hết! Không có cô, tôi…không, không chỉ có tôi đâu. Cả đơn vị của tôi chắc đã nằm dưới đáy Đại Tây Dương lúc này rồi! Thế nên đừng nghĩ đến chuyện cấp bậc làm gì…”

Froleytia tính đưa hai tay ôm đầu, nhưng lại chợt nhớ ra chức năng ghi hình vẫn còn bật. Cô vội vàng vươn tay duỗi thẳng lưng đánh trống lảng. Hành động đó có thể dễ dàng bị coi là thiếu tôn trọng.

Nhưng lại quá muộn màng.

Nữ trung tá trên màn hình đã rơi nước mắt.

“Trung tá, chủ đề mà cô đang nói đến là gì thế?”

“Ồ, ừm…” Nữ trung tá lau nước mắt bằng khăn mùi xoa. “Về chuyện hai cậu Dragon Killer là Quenser Barbotage và Heivia Winchell làm việc dưới trướng cô đấy.”

Froleytia thấy khó chịu với cái tên rõ ràng xuất phát từ mấy tờ báo lá cải ấy, nhưng lại giữ mồm giữ miệng vì cô có cảm giác nói thêm sẽ khiến vị sĩ quan cấp trên kia lại bật khóc.

Thay vào đó, cô hỏi, “Lại đem ra thảo luận nữa ư? Đừng bảo hai tên đó lại gây thêm rắc rối nên cần phải bị chuyển sang nơi khác nữa đấy.”

“Ừm, vâng. Cô đã nghe rồi à?”

Froleytia thật sự, thật sự muốn lấy hai tay ôm đầu, nhưng vẫn ráng kiềm nén bản thân.

Song những lời tiếp theo của vị trung tá lại vượt xa những gì cô nghĩ đến.

“Có vẻ họ đã can dự vào chuyện kế vị của gia đình hoàng tộc Nikolaschka. Hỏi đơn vị nào cũng bảo không thể trị nổi bộ đôi đó, nên có vẻ không còn nơi nào chịu chứa chấp họ nữa. Cấp trên cũng lo ngại hai người họ sẽ trốn sang thế lực toàn cầu khác nếu bị tống cổ. Thế nên, cô có thể nhận họ về lại đoàn 37 không?”

Lời bạt[sửa | sửa mã nguồn]

Tập thứ sáu rồi. Không biết bộ truyện này đã dài đến mức phải can đảm lắm mới dám mua hết một lèo chưa nhỉ.

Kamachi Kazuma đây.

Lần này, Quenser và Heivia bị gửi đi khắp nơi để buộc họ rời khỏi khuôn khổ chiến tranh thường lệ. Họ trải qua cuộc chiến phải bỏ ra lượng tiền khổng lồ để tận dụng Object nằm tít trên đỉnh và cuộc chiến mà người chết còn không được ghi danh trong giấy tờ chính thức nằm tuốt dưới đáy. …Các bạn nghĩ ở đâu thì tệ hơn?

Không biết tôi có nên nói “cuối cùng”, “rốt cuộc” hay gì gì đại loại thế không, nhưng tôi đã đem vài thành viên hoàng tộc đứng trên chóp đỉnh Vương quốc Chính thống ra giới thiệu rồi.

Giết hàng trăm những người lính quèn thuộc tầng lớp thường dân không phải chuyện lớn lao gì, nhưng giết một người trong hoàng tộc thôi thì lại cần phải chuẩn bị rất nhiều thứ. Hi vọng qua đây các bạn sẽ thấy được ngay cả phía các nhân vật chính cũng có nền tảng suy nghĩ méo mó với xã hội của mình.

Tôi thấy mình cần phải tạo ra một chiếc Object xứng với những người đứng trên đỉnh, nên tôi đã sử dụng chiếc Broad Sky Saber được tạo ra từ quá trình phân tích Tri-Core của thế lực toàn cầu khác.

Ý tưởng thang máy không gian la-de có nhắc đến trong Cuộc chiến lựa chọn rồi, nhưng đây là lần đầu nó thật sự xuất hiện. Tuy được gọi là thang máy, nhưng nó không hề có dây kết nối. Công nghệ tương tự ngoài đời cũng có đấy, ai hứng thú thì thử tìm hiểu nhé. Mà mấy cái ngoài đời mới trong giai đoạn thử nghiệm thôi, nên vẫn còn dây định hướng. Các bạn nghĩ sự đáng gờm của nó có xứng với danh hiệu thế hệ thứ ba không?

Cơ mà trên đời này không hề có thứ gọi là Object hoàn hảo. Broad Sky Saber ở tập này cùng Break Carrier trong tập Cuộc chiến lựa chọn đều là những loại có tầm bắn cực xa và vấn đề của chúng đều nằm ở việc ngắm mục tiêu. Chúng có lẽ sẽ lép vế trước chiếc Strategic Antenna từng xuất hiện trong truyện ngắn trên tạp chí.


Chắc các bạn cũng biết qua bất kì tập kì tập nào rồi, thế giới Heavy Object là một thế giới khốn nạn. Người tốt thì không được thưởng còn kẻ xấu lại không bị trừng phạt.

Tôi nghĩ công lí khó lòng giành chiến thắng chung cuộc trong một thế giới như thế, nên lần này tôi đã cho một nhóm nọ phải bò trong bùn nhơ suốt ba năm liền.


Tôi xin gửi lời cảm ơn đến minh họa gia Nagiryo-san và biên tập viên Miki-san. Tập này có hàng tá nhân vật khác nhau do nhân vật chính liên tục bị đưa đến nhiều địa điểm khác nhau nên chắc gây ra nhiều phiền phức cho các anh lắm. Lần này cũng phải cảm ơn các anh nhiều lắm.

Tôi cũng xin gửi lời cảm ơn đến các bạn độc giả. Tôi viết bộ truyện này để thể hiện sự sảng khoái của những binh sĩ bằng xương bằng thịt phá hủy một vũ khí khổng lồ, nhưng rồi lại lòng vòng chỗ này chỗ kia mãi cho đến tận tập thứ sáu này. Tôi dự tính sẽ tiếp tục theo đuổi cảm giác sảng khoái đó, nên hi vọng sẽ được các bạn tiếp tục ủng hộ.


Tôi xin được dừng bút ở đây.

Hi vọng cuốn sách này sẽ đọng lại trong tim các bạn theo một cách nào đó.


Còn về cách thức đánh bại chiếc Object la-de trong Chương 2 thì tôi xin để lại cho các bạn tự suy nghĩ nhé.


-Kamachi Kazuma

Ghi chú[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Theo truyền thuyết Nhật Bản, những đứa trẻ chết sớm sẽ bị bắt xếp đụn đá ở Tái hà nguyên, nhưng khi gần hoàn thành sẽ bị lũ quỷ đến phá, tạo một vòng lặp vô tận.
  2. Unmanned ground vehicle: phương tiện di chuyển trên bộ không người lái
  3. Máy bay vũ trang hạng nặng
  4. Multiple Independently Targetable Reentry Vehicle, phương tiện chứa nhiều đầu đạn tấn công nhiều mục tiêu độc lập
  5. Apoptosis, chết rụng tế bào, quá trình của sự chết tế bào được lập trình xảy ra ở động vật đa bào. Quá trình này nếu có bất thường sẽ dẫn đến nhiều bệnh lí như ung thư hoặc tổn hại mô
  6. Electronic Countermeasure, thiết bị đánh lừa các hệ thống định vị điện tử.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 5♬   Heavy Object   ♬► Xem tiếp Tập 7
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.