FANDOM


Minh họa


Mở đầu: Cô nàng nữ sinh trung học dưới ánh đèn đường.

Con tim tôi tan vỡ.

Có một người phụ nữ đồng nghiệp lớn hơn tôi hai tuổi, chị ấy tên là Gotou-san.

Gotou-san thuộc tuýp người rất quan tâm đến người khác. Chị ấy đã đối xử với tôi rất tốt trong kì tập huấn. Chị ấy có một nụ cười kiều diễm và tính cách ân cần của chị ấy là một món quà tinh thần đối với một tên nô lệ chốn công sở như tôi đây.

“Đáng lẽ ngay từ ban đầu chị ta phải nói là mình đã có bạn trai rồi chứ.”

Tôi đã không còn đếm được mình đã uống bao nhiêu chai bia rồi nữa. Hashimoto, người ngồi đối diện tôi, cười như thế đó chẳng phải là vấn đề của cậu ta.

Đúng thế, chúng tôi đã từng đi hẹn hò với nhau, một lần; Chỉ Gotou-san và tôi. Sau năm năm là đồng nghiệp với nhau, tôi cuối cùng cũng có đủ can đảm để mời chị ấy đi chơi với mình. Không mất quá lâu để chị ấy đồng ý, và tôi đến chỗ hẹn, trong lòng đầy ắp hy vọng và mơ ước. Biết đâu sẽ thành công! Tôi đã nghĩ thế. Chúng tôi cùng nhau đến sở thú. Thú thật, tôi dành nhiều thời gian để ngắm Gotou-san hơn là để nhìn lũ thú, đôi lúc tôi còn liếc nhìn bộ ngực của chị ấy nữa.

Dù sao thì, trong một cơn bùng nổ nghị lực và lòng nhiệt huyết, tôi tự thuyết phục bản thân không được để vụt mất cơ hội lần này. Sau cuộc hẹn ở sở thú, tôi dẫn chị ấy đến ăn tối tại một nhà hàng Pháp. Tôi không nhớ nổi vị thức ăn ở chỗ đó.

Rồi, sau một hồi chờ lâu, tôi đã hỏi chị:

“Sau chỗ này chị có muốn đến nhà em không?”

Vì cả hai chúng tôi đều là người lớn, chị ấy lập tức hiểu ngay ý nghĩa trong câu nói của tôi. Tôi nhìn chị ấy, trong lòng vừa mong chờ lẫn lo lắng, rồi chị ấy nở một nụ cười ngượng nghịu.

Chị ấy lắc đầu.

“Em hãy giữ bí mật với những người khác trong công ty giúp chị với nhé. Thật ra thì, chị đã có bạn trai rồi.”

“VẬY THÌ SAO CHỊ CÒN ĐẾN BUỔI HẸN VỚI EM LÀM CHI!!!”

“Bình tĩnh lại nào Yoshida, đây đã là lần thứ sáu trong hôm nay rồi đấy.”

“Anh mày sẽ nói đi nói lại cả ngàn lần nếu muốn…”

“Còn anh đây thì không muốn nghe chú nói cả ngàn lần đâu.”

Hashimoto vừa nhìn tôi nốc thêm một chai bia nữa, vừa gượng cười.

“Anh nghĩ chú không nên uống nữa.”

“Không uống thì tui làm sao mà bình tĩnh được đây!?”

“Sau khi uống thì chú chỉ càng điên tiết thêm thôi. Cứ kiểu này thì chú sẽ không có tiến triển gì đâu.”

Hashimoto nói được như vậy chỉ vì đây là vấn đề của người khác. Nếu tôi không uống thêm thì tôi sẽ không chịu nổi mất.

Ngay sau khi bị từ chối, tôi ngồi trên băng ghế trong một công việc, cúi đầu sững sờ.

Từ những gì chị ấy kể cho tôi thì, có vẻ như họ đã hẹn hò với nhau được năm năm rồi.

Nói một cách đơn giản, chị ấy đã có bạn trai ngay trước khi chúng tôi quen biết nhau.

“Chuyện này ngu ngốc quá đi mất…”

Trong năm năm, tôi đã yêu thầm một người đã có bạn trai.

“Tôi đã bị lừa dối… Hãy trả lại những cảm xúc ấy lại đây cho tôi…”

Sau khi miễn cưỡng đùn đẩy trách nhiệm cho sự việc lần này lên người khác, tôi càng cúi thấp đầu hơn. Tôi có thể cảm thấy cơn giận, hơn là đau khổ, đang sục sôi trong lồng ngực.

Sau khi cảm thấy như thế, tôi gọi cho Hashimoto.


“Anh đây cứ tưởng chú mày có việc khẩn, ai dè là vì chú cần có người để than phiền.”

“Ổn mà đúng không? Tui lúc nào mà chả nghe chú khoe khoang về cô vợ của mình.”

“Không hẳn là khoe khoang. Giống như là càu nhàu hơn.”

“Anh đây nghe thì không giống như thế!!”

Sau khi nói vài câu, Hashimoto đến gặp tôi và bắt đâu nghe tôi than vãn vu vơ.

“Agh… Ông biết không, tui đã nghĩ là mọi chuyện sẽ thành công?”

“Còn thằng bạn trai ở đó thì còn lâu nhé. Hơn nữa họ đã yêu nhau được năm năm rồi còn gì.”

“Anh đây thật sự cũng muốn xoa nắn bộ ngực trông mềm mại đó!”

“Thằng ngu này, chú lớn tiếng quá rồi.”

Trong khóe mắt, tôi có thể nhìn thấy nụ cười gượng gạo của cô gái công sở ngồi cạnh tôi. Tôi cũng thoáng cảm nhận được ánh mắt của cô ta đang nhìn tôi, nhưng ai mà thèm quan tâm chứ? Vì chất cồn, tôi bây giờ hết thấy nhục gì nữa.

“Cứ nghĩ đến đôi bàn tay hay vỗ lưng tớ, và đôi môi hay bảo với tớ rằng ‘hôm nay em làm tốt lắm’ đã thuộc về người khác, khiến con tim tớ như bị thiêu đốt vậy…”

“Chú không thấy mấy cái tưởng tượng của mình có hơi chi tiết hả?”

“Nếu thế nào cũng bị đá, thì tui muốn được làm chuyện đó, ít nhất một lần.”

“Sao anh đây lại có cảm giác nếu chuyện đó thực sự xảy ra thì chú sẽ còn bàng hoàng hơn.”

Sau khi ngồi nhậu và tám chuyện với nhau, tôi đã hoàn toàn nhận thức được rằng tôi toàn nghĩ đến Gotou-san với mấy cái suy nghĩ biến thái mà thôi. Tuy nhiên, sao tôi có thể không như thế được. Dù có thế nào đi chăng nữa thì, ở độ tuổi của tôi, tách rời cảm xúc giữa tình yêu và ham muốn là việc bất khả thi. Không ít hay nhiều thì đó cũng là mấu chốt.

“Dù sao thì anh mày đây cũng cảm thấy vui khi nghi vấn lâu nay của mình cuối cùng cũng được làm sáng tỏ.”

“Nghi vấn?”

“Thì ý tớ là làm sao mà một người phụ nữ xinh đẹp như Gotou-san lại không có bạn trai được cơ chứ. Chưa kể, cô ấy đã 28 rồi, phải không? Cũng tới cái độ tuổi mà một người phụ nữ nên lo lắng về chuyện cưới hỏi rồi còn gì.”

“Đúng rồi. Đó là lý do tại sao mà tui đã nghĩ rằng nếu tớ thúc đẩy một chút thì mọi chuyện sẽ thành công… tui biết là cô ấy đã có bạn trai rồi đâu… Ah, cô gì ơi! Đổ thêm bia cho tôi đi!”

Khi tôi giơ tay lên xin thêm một cốc bia, Hashimoto thở dài.

“Chú uống nhiều quá rồi. Anh chỉ có thể ở với chú cho đến chuyến tàu cuối cùng thôi nhé?”

“Tui biết rồi mà.”

“Cho dù chú có khó chịu đến đâu đi chăng nữa thì anh đây cũng không thể ở lại và trông chừng chú đâu đấy?”

“Biết mà, biết mà.”

Tôi coi lời cảnh báo của Hashimoto như gió thoảng mây bay và tiếp tục đắm mình trong rượu bia. Tôi có thể cảm thấy bản thân đang tạm thời được giải tỏa khỏi cái cảm giác đau khổ khi con tim tôi tan nát.


*


“Ouf… Gah… U-Ueeeghh…”

Tôi nghiêng đầu về phía cái rãnh bên lề đường và nôn.

Lúc chia tay với Hashimoto và lên taxi tôi còn thấy ổn, nhưng cái mùi đặc trưng của xe taxi kết hợp với cơn say nhanh chóng khiến dạ dày tôi lộn tùng phèo hết cả lại. Khiến tôi muốn ói.

Sau khi tôi xuống xe được một chốc, tôi ói. Chỗ thịt và rau mà trước đó tôi đã nhét vào bụng trào hết ra.

Đi được vài bước nữa thì tôi ói tiếp. Lần này, chất lỏng sặc mùi cồn trào ra.

Rồi, khi tôi đến con hẻm gần nhà, tôi lại nôn thêm lần nữa. Lần này, một chất dịch màu vàng gì đó trào ra. Tệ quá.

“Khỉ thật… Gotou…”

Tất cả lại tại chị ta.

Tôi loạng choạng đứng dậy. Sau khi đi được vài bước, tôi lại có cảm giác muốn ói. Tuy nhiên, tôi có cảm giác trong bụng mình chả còn gì để nôn được nữa. Vậy nên tôi không quỳ xuống nữa.

Tôi vừa đi vừa chống lại cảm giác muốn ói. Không lâu sau, tôi nhìn thấy cái cột đèn ở ngã tư. Chỉ cần rẽ phải nữa thôi là tôi sẽ về tới nhà.

Vừa đi, tôi vừa vô thức nhìn cột đèn. Không lâu sau, tôi nhận ra có thứ gì đó khác thường. Không phải là cái cột đèn, mà là thứ ở dưới nó. Có một người đang ngồi chồm hỗm ở đó.

… Là một kẻ say rượu sao?

Có người ngồi dưới đất bên ngoài ga tàu hay trong những khu phố cũng là cảnh tượng thường thấy, nhưng đây là lần đầu tiên tôi nhìn thấy có người ngồi chồm hỗm trên con đường bên ngoài nhà tôi đấy.

Nhìn kĩ thì, đó là một cô gái; chưa kể, lại còn là một nữ sinh trung học. Tại sao tôi lại biết thế? Vì con bé đang mặc một bộ “đồng phục” gồm một chiếc áo khoác cộc tay màu xanh nước biển và một chiếc áo kẻ caro màu xám. Với cái cách mà em ấy ngồi trên nền đất với hai tay ôm gối như thế, tôi có thể nhìn thấy quần lót của ẻm. Nó màu đen.

… Trông không giống như cosplay.

Tôi nhanh đi đến kết luận như thế. Ở ‘vài con đường đặc thù’ trong thành phố, tôi thường thấy những cô gái mặc đồng phục đi học để câu khách. So với những người đó, em gái này trông quá ‘lành mạnh.’

Tôi liếc mắt nhìn đồng hồ. Đã một giờ sáng rồi. Một nữ sinh làm quái gì vào giờ này thế.

“Này, em gái. JK.”

[1]

Cô bé nữ sinh đang vùi đầu vào hai gối và ngực của em ấy ngước lên, nhìn chằm chằm vào tôi với đôi mắt vô hồn.

“Em đang làm quái gì ở đây thế. Về nhà đi chứ.”

Nghe thấy tôi nói thế, em nữ sinh chớp mắt vài lần, trước khi mở miệng nói:

“Dù sao thì hôm nay cũng không còn chuyến tàu nào nữa.”

“Vậy em định ở đây tới sáng luôn à?”

“À thì, có lẽ sẽ hơi lạnh ngoài này một chút.”

“Vậy em định làm gì?”

Con bé lẩm bẩm gì đó rồi khẽ nghiêng đầu.

Giờ khi tôi nhìn gần hơn, em ấy cũng khá xinh đó chứ. Một mái tóc màu nâu đậm gần đen với đôi mắt mèo. Sống mũi của em ấy cũng khá xinh xắn với phần chóp mũi tròn. Khuôn mặt của em ấy nằm đâu đó giữa mức ‘xinh đẹp’ và ‘dễ thương.’ Em ấy xinh thì có xinh đấy, nhưng hoàn toàn không phải tuýp người của tôi.

Em gái nữ sinh ưỡn thẳng cổ và nhìn thẳng vào tôi.

“Ông chú, cho cháu ở lại nhà chú hôm nay đi.”

“Ông chú… Cái đồ--”

Nghe thấy một nữ sinh trung học vô tư gọi mình là “ông chú” khiến tôi có hơi tức giận. Tôi hằn giọng.

“Thế có nữ sinh trung học nào lại theo một ‘ông chú’ về nhà không hả!?”

“Thì em cũng còn nơi nào để đi đâu.”

“Chẳng phải nếu em đến nhà ga thì ở đó có mấy quan karaoke hay quán café internet để em qua đêm mà?”

“Em làm gì có tiền.”

“Vậy em muốn anh cho em qua đêm tại chỗ anh mà không có gì để trao đổi à?”

Nghe thấy tôi nói thế, con bé “Ahhh—” một tiếng trước khi gật đầu như thể nó vừa hiểu gì đó.

“Nếu anh cho em ở nhờ thì anh có thể làm chuyện đó với em.”

Tôi cạn lời.

Mấy em nữ sinh thời này toàn thế này hả trời? Không, chắc chắn là không. Em gái này kì lạ thật.

“Nếu em vừa mới đùa thì nó không vui chút nào đâu.”

“Em không đùa. Em thấy ổn.”

“Vậy thì hãy cho phép anh được nói với em rằng, anh không có hứng thú với mấy con ranh.”

“Hmm?”

Con bé gật gù, rồi cười toe toét nói.

“Thế thì anh cứ cho em ở lại miễn phí đi.”

“…”

Một lần nữa, tôi không biết phải nói gì thêm.

Higewosuru prologue

“Xin lỗi vì đã làm phiền ạ~”

Đến cuối cùng, tôi dắt em ấy theo. Nếu mà tôi cứ lưỡng lự trên đường và để người khác bắt gặp, tôi sẽ gặp rắc rối mắt. Cứ để đến mai rồi tôi đuổi nhỏ đi cũng được.

“Nghe này. Em là người nói muốn ở lại nhà anh đấy nhé, rõ chưa?”

“Vâng ạ.”

“Anh không có bắt cóc gì em đâu nhé, rõ chưa!?”

“Haha, buồn cười thật đấy. Em rõ rồi.”

Đây không phải là vấn đề đáng cười gì. Trong thời buổi này, nếu giữa một người đàn ông và một người phụ nữ mà có rắc rối gì, thì người đàn ông luôn bị xem là kẻ có lỗi. Ngay cả khi việc tôi trông nom em ấy là thỏa thuận giữa đôi bên, thì đến cuối cùng nó vẫn có thể bị xem là hành vị bắt cóc. Tôi đã từng thấy vài vụ như thế trong quá khứ rồi.

“Phòng anh có hơi bẩn đấy.”

“Đối với căn phòng của một thằng đàn ông độc thân thì em muốn nó sạch như thế nào nữa?”

“Trước đây em từng thấy rồi.”

Nghe những gì em gái nữ sinh trung học vừa nói, tôi liền quay ngoắt lại nhìn em ấy.

Em ấy khẽ nghiêng đầu bối rối, trông hơi dửng dưng.

“Sao thế anh?”

“Không có gì…”

Tôi không liên quan gì đến chuyện đó.

Cho dù từ trước đến giờ con bé đã sống một cuộc sống như thế nào đi chăng nữa, em ấy đã có những trải nghiệm gì, thì cũng không liên quan đến tôi. Sáng mai tôi sẽ đuổi em ấy đi. Đó là tất cả những gì tôi cần làm.

Tôi ngã người xuống giường mà không thèm thay đồ.

Hôm nay có quá nhiều chuyện xảy ra rồi. Cơ thể tôi đã đến giới hạn của nó. Cộng thêm chất cồn, tôi có thể cảm nhận được ý thức của mình đang mở dần.

“Ah, anh muốn ngủ rồi sao?”

“Ừ… nhóc muốn gì.”

Tôi lẩm bẩm trả lời. Cô em nữ sinh ngồi xuống giường.

“Anh không muốn làm chuyện đó sao?”

“Đừng bắt anh phải nhắc đi nhắc lại hoài nữa… anh không có hứng thú với mấy con nhãi.”

“Vậy à?”

Tôi có thể cảm nhận được cơn buồn ngủ đang xấm chiếm ý thức của mình. Khi tôi nhắm mắt và để ý thức của bản thân rời đi, giọng nói của cô bé nữ sinh lần nữa lọt vào hai tai.

“Vậy anh muốn gì?”

Nếu tôi buộc phải nói gì đó, thì tôi muốn con bé im lặng hộ. Đồng thời, khi tôi thức dậy, tôi muốn ví tiền của mình vẫn còn đó.

Tuy nhiên, tôi đã không nói thế.

Tôi buồn ngủ quá rồi. Cả cơ thể lẫn miệng tôi đều không muốn cử động nữa.

Tuy nhiên, trong cơn say, có một thứ mà tôi thèm khát.

“Súp miso.”

Khi tôi kịp nhận ra, những lời đó đã tuột khỏi môi.

“Anh muốn một cô nàng làm súp miso cho anh uống.”

Với câu nói đó, tôi cuối cùng cũng mất đi ý thức.


Chương 1: Súp Miso

Một mùi hương thơm phức khiến mũi tôi ngứa ngáy.

“Hm…?”

Tôi từ từ hé mở mắt. Ngoài trời bây giờ đã sáng rồi. Không chỉ như thế, vì có nhiều ánh sáng đến từ phía Nam, nên tôi đoán có vẻ là bây giờ đã quá trưa rồi.

“Mấy giờ rồi nhỉ…”

Tôi liên tục chớp đôi mắt mờ căm của mình và hé nhìn vào chiếc đồng hồ trên tay trái mà tối hôm trước tôi vẫn chưa tháo ra.

“Ôi trời, đã 2 giờ chiều rồi à…”

Cau mày, tôi ngồi dậy.

Tôi không nhớ tối hôm qua tôi về nhà hồi mấy giờ, nhưng nhìn bộ đồ mình đang mặc thì ắt hẳn tối hôm qua tôi đã quá mệt mỏi để thay đồ trước khi đi ngủ.

Tạ ơn chúa vì hôm nay là ngày nghỉ. Nếu tôi ngủ quên nhiều thế này trong ngày làm việc thông thường, thì chắc chắn không phải là một chuyện vui vẻ gì.

… Dù sao thì, cái mùi thơm ngon gì thế nhỉ? Tôi hướng mắt về phía mùi thơm đó để quan sát.

Một nữ sinh cao trung xuất hiện trước mắt tôi.

Thật quá đột ngột. Tôi không suy nghĩ được gì.

Cô bé nữ sinh cao trung mà tôi ám chỉ nhìn chằm chằm vào tôi trong một chốc, rồi con bé vẫy tay.

“Chào buổi sáng.”

“Nhóc là cái quái gì vậy!?”

Tôi phóng ra khỏi giường và hét lên. Cô bé nữ sinh thất thần nhìn chằm chằm tôi một chốc rồi chớp mắt.

“Cho dù anh có hỏi thế thì… Em chỉ là một nữ sinh cao trung mà thôi.”

“Một JK như nhóc đang làm gì trong nhà anh thế.

Con bé gượng cười.

“Vì được cho phép nên em ở lại.”

“Và ai cho phép nhóc?”

“Là ông chú anh đấy.”

“Anh đây không phải là ông chú nhé.”

Lần này, em ấy nở một nụ cười không đứng đắn.

“Tất nhiên anh là một ông chú rồi. Anh buồn cười thật đấy.”

“Không phải. Mà này, mùi gì thế? Em đang nấu cái gì đấy?”

Cô nhóc đứng trong nhà bếp né sang một bên, để lộ cái nồi đang tỏa khói đằng sau em ấy. Tôi mở nắp, bên trong là súp miso đang nấu dở.

“… Đây là súp Miso.”

“Là em làm đấy.”

“Em đừng có mà đi loanh quanh nấu súp miso trong nhà của người khác được không?”

Nghe tôi nói thấy, cô bé thở dài.

“Sao? Em thở dài làm gì?”

“Chẳng phải chính ông chú anh bảo em nấu đó sao?”

“Anh không phải là ông chú.”

Thấy phiền phức, cô bé nhún vai, rồi đáp lại lời tôi bằng một giọng như thể ra lệnh.

“Nếu anh không phải là một ông chú thì em nên gọi anh là gì?”

“Nhóc gọi thế nào cũng được, chỉ cần đi khỏi đây.”

Làm sao mà con bé có thể không chút xấu hổ nào khi đang ở nhà người khác cơ chứ? Chưa kể, tại sao chưa được mình cho phép mà nó lại đi nấu súp miso cơ chứ?

“Anh không nhớ gì sao? Hôm qua em đang trong thế bí dưới ánh đèn đường thì ông chú đã gọi em đấy.”

“Anh đã bảo rồi, anh không phải là ông ch… Gượm đã, đèn đường? Tối hôm qua?”

Sau khi nói thế, những kí ức của hôm qua bắt đầu trở lại. Tôi nhớ là mình đã nôn nhiều lần. Sau đó, dưới ánh đèn đường gần nhà tôi là…

“Ah, quần lót màu đen phải không?”

“Cái kiểu ghi nhớ gì thế chú? Hơi tởm đấy.”

“Nhóc chính là cô bé JK ngồi lấy hai tay ôm gối, phải không?”

“Yup.”

Những kí ức của tôi dần quay trở lại.

Tôi đã đi nhậu với Hashimoto tối hôm qua, sau đó thì không còn biết trời trăng mây đấy gì nữa cả. Sau đó, trên đường về nhà, tôi tìm thấy em ấy.

Sau đó… Sau đó thì cái khỉ gì đã xảy ra nhỉ?

Sau khi mang cô bé nữ sinh cao trung này về rồi thì tôi không còn nhớ được gì nữa cả. Sau lưng, tôi có thể cảm nhận được mồ hôi nhễ nhại.

“…. Anh không có cưỡng hiếp gì nhóc cả, đúng không?”

Đáp lại câu hỏi của tôi, cô bé chỉ nhìn chằm chằm về hướng của tôi, với một vẻ mặt đơ như của một con búp bê.

Con bé không trả lời. Tôi có thể cảm nhận được cả người đang toát mồ hôi đầm đìa.

Nói ngày hôm qua là ngay say xỉn nhất cuộc đời tôi cũng không sai. Tôi đã rất đau khổ. Nếu có chuyện gì đó đã xảy ra thì cũng không phải gì lạ.

“…Này, em nói gì đi chứ.”

Khi những giọt mồ hôi lạnh toát bắt đầu nhỏ giọt trên cơ thể, cô nhóc nữ sinh bất thình lình phát ra tiếng “Pfft” rồi bật cười.

“Ahaha, không không, tất nhiên là không rồi.

“Vậy thì lúc đó nhóc im lặng làm gì! Mém tí là anh đây són cả ra quần rồi đấy!”

“Em chỉ muốn chọc anh một tí thôi, hehe.”

Với hai vai rung lên vì cười, con bé tiếp tục nói.

“Anh biết không, em đã định để anh làm bất cứ chuyện gì anh muốn với em, đổi lại là cho em một chỗ để ở nhờ, nhưng anh thấy đấy, anh là người đã nói là ‘Anh đây không có hứng thú với mấy con nhãi’"

“Vãi, thật à?”

Làm tốt lắm, tôi của ngày hôm qua ơi.

Nếu tôi đã xuôi theo chiều gió và động tay đến cô bé, thì tôi của 24 giờ trước coi như đã băm nát tôi của bây giờ rồi. Bất chấp hôm qua tôi có xỉn tới mức nào, có vẻ như tôi vẫn còn giữ được khôn ngoan phần nào.

“Đó là lí do tại sao mà em đã hỏi là 'Anh có muốn gì không?'”

Và với thế, em ấy là “pfft” và rồi lại bật cười một cách thiếu ý tứ.

“Và rồi anh nói là 'Anh muốn em nấu súp miso cho anh mỗi ngày’, anh có nhớ không?'"

“Chẳng phải như thế cũng giống như cầu hôn à!?”

Tôi hoàn toàn chắc chắn. Cho dù tôi có say mèm đến đâu thì còn lâu tôi mới nói thế.

Nhìn vào nụ cười hài hước của con bé, có vẻ như tôi đã bị chơi một vố.

“Này ông chú.”

“Anh đây không phải là ông chú.”

“Vậy anh tên gì?”

“… Là Yoshida.”

Cô bé phát ra một tiếng ‘hmm—’ rõ to.

“Yoshida-san… Mm, nghe cũng hợp đó chứ.”

“Ý anh là sao?”

“Thì ý em là, mặt anh cho một cảm giác rất là ‘Yoshida-san’.

Một cảm giác rất là ‘Yoshida-san’? Đây là lần đầu tiên tôi nghe có ai nói thế đấy. Bộ đấy là một giác quan độc nhất của mấy em nữ sinh cao trung hả? Thật lòng mà nói thì, tôi không thích kiểu gọi ấy cho lắm.

“Anh không định hỏi tên em à?”

“Anh không có hứng thú.”

“Ehh~, anh hỏi đi mà?”

Tôi hoàn toàn bị nhịp độ của cô nhóc nữ sinh cao trung này cuốn lấy.

Công bằng mà nói, cứ gọi em ấy là ‘nữ sinh cao trung’ mãi trong đầu cũng mệt. Tôi cho là hỏi tên em ấy cũng được.

“Okay, vậy tên nhóc là gì?”

Nghe tôi nói thế, cô nhóc nữ sinh cao trung gật đầu thỏa mãn, và tiết lộ cho tôi tên của em ấy.

“Tên em là Sayu.”

“Sayu.”

“Trong kanji, là ‘Sa’ trong Bishamon và ‘Yu’ trong Yasashii’.” [2]

“Đây là lần đầu tiên anh nghe có ai dùng Bishamon để mô tả một từ kanji đấy.

Sayu nở một nụ cười ngây ngô. Dùng một cái giá, em ấy múc súp miso trong nồi và đổ đầy chiếc bát mà em ấy đã tự tiện lấy.

“Này, nhóc cứ định thế này bao lâu nữa?”

“Hmm—”

Nghe tôi nói thế, em ấy đẩy bát súp miso trên tay về hướng tôi.

“Tạm thời anh cứ ăn đi trước đã. Chúng ta nói sau cũng được.”

“Sao nhóc lại là người làm chủ ở đây?”

Cùng lúc tôi trả lời, dạ dày tôi gầm rú.

Giờ nghĩ lại, tối qua ăn được bao nhiêu tôi đã nôn ra hết. Tôi cũng đã ngủ quá trưa, vậy nên dạ dày tôi bây giờ trống rỗng.

Nghe thấy tiếng vang từ bụng tôi, đôi môi của Sayu biết ý mà cong lên.

“Anh có định ăn không đấy?”

“…Được rồi.”

Tôi miễng cưỡng nhận bát súp từ Sayu.

Đúng như đoán, tôi đã không nỡ nói “Anh sẽ ăn, vậy nên nhóc đi khỏi đây giùm anh.”


Chương 2: Tiền nhà

“Anh bị từ chối sao, Yamada-san? Tội nghiệp thật đấy~”

Khi tôi húp một miếng súp miso, Sayu nói như thể chuyện ấy không có liên quan gì đến con bé. Gượm đã, thật ra thì, chuyện tôi bị từ chối đúng thật là có liên quan gì đến con bé đâu.

Tôi đã định đuổi em ấy đi càng sớm càng tốt, nhưng không hiểu sao em ấy lại tọc mạch vào chuyện hôm qua, và cũng không hiểu sao tôi lại thành thật trả lời con bé nữa.

“Đó không thể nào là cảm nhận thật sự của anh được.”

“Tất nhiên là thật rồi! Bị từ chối không vui vẻ gì đâu em biết không? Đâu phải anh biết là mình sẽ bị từ chối đâu.”

“Ra là vậy…”

Tôi húp thêm một ngụm súp mà Sayu làm cho, vừa tán gẫu vu vơ với em nó.

Bây giờ nghĩ lại, cũng đã lâu rồi kể từ khi tôi được uống súp miso, mà không phải loại súp ăn liền đâu nhé. Nó ngon một cách lạ thường. Vị mặn của súp này quả đúng chuẩn, công thêm việc nó là hàng ‘tự làm’ để lại một cảm nhác nhói nơi lồng ngực.

Ah, tôi thật sự muốn uống súp miso do chính tay Gotou-san làm cho.

“Vị nó như thế nào hả anh?” Sayu hỏi, xen ngang vào dòng suy nghĩ về Gotou-san của tôi.

“A-ahh… thì.”

“Thì?”

“Sau khi cân nhắc kĩ thì, ngon lắm.”

“Phải đợi sao khi cân nhắc kĩ sao, hừm?”

Sayu bật cười, trước khi ranh mãnh liếc nhìn tôi.

“Uhm, chị ta tên là Gotou-san phải không? Anh muốn ăn súp miso do chị ấy nấu phải không?”

“… Không, không hẳn.”

Bị nhìn thấu như thế này quả đúng là khó chịu thật. Tôi khẩn trương đưa mắt khỏi em ấy, thấy tôi như thế, em ấy một lần nữa bật cười thành tiếng.

“Chuẩn rồi. Thật dễ hiểu anh thật đấy.”

“Em đúng là một JK rắc rối đấy.”

Tôi cau có, với một vẻ mặt đáng sợ, nhưng Sayu lại thấy biểu cảm đó cũng khá buồn cười. Em ấy bắt đầu cười khúc khích, hai vai run rẩy.

Dù sao đi chăng nữa, nói chuyện với con bé khiến tôi thấy khó chịu, hay là xấu hổ nhỉ? Tôi cũng không hiểu nữa.

Em ấy hoàn toàn điều khiển được cuộc đối thoại. Tôi chỉ bị dắt đuôi thôi. Để con bé nắm thế chủ động như thế khiến tôi không được vui cho lắm.

“Này, Yoshida-san.

“Woah-”

Một giọng nói vang lên từ ngay sau tai tôi, khiến tôi nhảy dựng lên vì bất ngờ. Trong khi tôi vẫn còn đang chìm trong những suy nghĩ, bằng cách nào đó Sayu đã đến ngồi bên cạnh tôi. Em ấy nhìn chằm chằm vào hai mắt tôi, khuôn mặt đưa sát lại.

“Anh có muốn em an ủi anh không?”

Khi Sayu nói thế, tôi có thể cảm thấy hơi thở của em ấy trên da tôi. Cơ thể tôi nổi cả da gà.

“Chẳng phải anh đã bảo em đừng làm mấy chuyện như thế nữa rồi sao?”

Khi tôi đẩy em ấy ra, con bé mím môi.

“Ehh~, anh không thành thật chút nào.”

“Con ngốc này. Anh đây phải điên và đau khổ lắm mới cần một nữ sinh cao trung với cái cơ thể gầy nhom như nhóc đây an ủi nhé.”

Nghe tôi nói thế, Sayu “ehh~” một tiếng rồi con bé đột ngột cởi khuy áo đồng phục của mình ra, rồi đột ngột vứt chiếc áo sang một bên.

“Em thì nghĩ rằng ngực của mình của khá lớn đó chứ.” Vừa nói, em ấy vừa ưỡn ngực ra.

Mặc dù trí óc tôi cố hết sức để không nhìn, nhưng hai mắt tôi lại đang nhìn chằm chằm vào bộ phận cơ thể ở bên dưới chiếc áo đồng phục. Dù sao đi chăng nữa, tôi vẫn là một thằng đàn ông.

“À thì, đối với một nữ sinh cao trung, của nhóc cũng khá lớn đó… Nhưng của Gotou-san thậm chí còn đáng kinh ngạc hơn nữa.”

“Haha, đáng kinh ngạc hơn nữa sao.”

Sayu cười khúc khích và thụt người lại, quay trở về tư thế ngồi cong lưng như trước.

“Vậy cỡ ngực của chị ta là bao nhiêu?” Con bé hỏi, với một giọng điệu như thể chuyện đó không có gì đặc biệt.

C-Cỡ ngực… Cái đó, cỡ ngực của chị ta là bao nhiêu nhỉ…?

“A-Anh không rõ lắm, nhưng tầm cỡ F thì phải.”

“F sao? Thế thì cũng giống như em rồi còn gì.”

“Hah!? Cỡ ngực của em cũng là F sao!?”

“Yup. Nếu của chị ta còn lớn hơn của em thì phải vào khoảng cỡ G hoặc H, phải chứ.”

H-cup… H-cup là cỡ bao nhiêu vậy trời?

Những hình ảnh của những người mẫu khiêu dâm hiện lên trong đầu tôi. ‘Tôi muốn được xoa nắn một bộ ngực cỡ H-cup, chỉ một lần thôi cũng được.’ Những điều như thế, còn lâu tôi mới nói.

“Nhưng anh biết không~”

Sayu nói.

“So với một bộ ngực cỡ H mà anh không thể chạm tay vào, vậy một bộ ngực cỡ F mà anh có thể chạm vào thì chẳng phải tốt hơn sao?”

Khi con bé nói như thế, Sayu một lần nữa ưỡn ngực ra, khẽ nghiêng đầu.

Hige Wo Soru. Soshite Joshikosei Wo Hiro. - Volume 1 02

Tôi thở dài, một cách tự nhiên như đang thở.

“Này, quyến rũ anh thì em được lợi gì thế? Nếu anh mà đè em xuống thiệt thì em định làm gì?”

“Eh? Thì hai chúng ta cứ thế mà làm tới thôi. Em thì thấy anh cũng điển trai đó chứ, nên em không phản đối gì.”

“…Em, muốn làm tình với anh?”

Nghe tôi nói thế, Sayu chớp mắt vài cái.

“Không, ý em không phải là thế.”

“VẬY THÌ CÔ NƯƠNG MUỐN CÁI QUÁI GÌ ĐÂY!!”

Từ chỗ ngồi, tôi hét lên mà không thể. Chỉ là tôi không thể chịu nổi cái lí luận đằng sau hành vi bất bình thường của em ấy được nữa.

“Nếu em không muốn làm chuyện đó thì đừng có mà cố khơi gợi! Ở bên ngoài có nhiều thằng sẽ làm tới lắm em biết không?”

Sayu nhướn mày và khẽ nghiêng đầu.

“Chẳng phải là ngược lại hay sao?”

“Ngược lại gì?”

“Bây giờ có một đứa con gái chịu làm chuyện đó ngay trước mắt anh. Vậy tại sao anh còn không chịu làm?”

“Hở…?”

Một hơi thở, không phải là thở dài, cũng chẳng phải một tiếng kêu bối rối, thoát ra khỏi cổ họng tôi. Không lẽ vì độ tuổi của tôi và con bé cách nhau quá xa, nên tôi không thể hiểu được ý nó? Không, không hẳn là thế.

Tôi nhìn Sayu, như thể đang nhìn một người ngoài hành tinh. Đáp lại ánh nhìn của tôi, em ấy nở một nụ cười nhăn nhó.

“Sao vậy anh? Anh đúng là một con người kì lạ thật đấy? Từ trước đến này, chưa có ai từng quan tâm đối xử với em như thế mà không đòi hỏi gì đấy.”

“…”

Lời tuyên bố của con bé khiến tôi câm lặng. Tôi cứ tưởng em ấy chỉ là một nữ sinh trung học bỏ nhà ra đi điển hình không có gì lớn lao, nhưng xét từ những gì em ấy vừa nói, em ấy đã không về nhà trong nhiều tháng qua rồi sao?

Còn về vấn đề làm sao mà em ấy có thể tìm được chỗ ở suốt từ trước đến giờ, chỉ suy nghĩ tới việc đó thôi cũng đủ khiến tôi thấy kinh tởm.

“… Vì Chúa, em có thể ngốc đến mức nào thế.”

Tôi lẩm bẩm không thành tiếng, rồi ngồi xổm xuống đất, ngang tầm mắt của Sayu.

“Em đến từ đâu? Cho anh xem thẻ học sinh của em.”

Nghe tôi nói thế, vẻ mặt của Sayu trở nên tối sầm trong một chốc.

Rồi trong khoảnh khắc tiếp theo, em ấy nở một nụ cười tươi. Sayu đưa tay vào trong túi và lấy ra một chiếc ví gấp. Em ấy mở nó ra, rồi lấy thẻ học sinh của mình đưa cho tôi xem. Tôi lấy chiếc thẻ từ em ấy.

“Ah, Asahikawa…”

Tôi há hốc mồm vì bất ngờ.

Trên ID ghi ‘Trường Cao Trung Thứ Sáu của Asahikawa, Năm Hai.’

(T/N: Gốc là ‘Asahikawa 6th High School, 2nd Year’. Mình tra Google thì có rất nhiều trường tên Asahikawa nên không confirm được tên đúng)

“Em đến từ tận Hokkaido cơ à? Chỉ một mình em thôi?”

“Vâng.”

“Em rời Hokkaido từ khi nào?”

“Hình như là khoảng tầm nửa năm trước?”

“Em bỏ nhà ra đi tận nửa năm trời rồi?”

Nơi đây là trung tâm của Tokyo, đối với một nữ sinh cao trung một thân một mình như em ấy, nơi đây cách Hokkaido rất xa.

“Em đã báo cho bố mẹ mình chưa?”

“Chưa.”

“Con ngốc này, vậy sao còn không nhanh trở về nhà đi…”

Sau khi nói thế, tôi ngừng lại.

Sayu, người từ nãy đến giờ còn ra vẻ lông bông, đã khoác lên một vẻ mặt buồn bã.

Ánh mắt của em như hướng về một nơi xa xăm.

“Em ổn mà, không có em có lẽ họ còn sống tốt hơn.”

“Sao em biết được?”

“Em chỉ biết thôi.”

Khi con bé trả lời, tôi có thể thấy, hiện hữu trong ánh mắt của em ấy, sự cô đơn và buông bỏ.

Tôi cảm thấy đau nhói nơi lồng ngực.

“Anh biết không? Em hết tiền rồi, vậy nên, miễn là có thể ở nhờ nhà ai đó, em phải làm bất cứ chuyện gì có thể. Đó là lý do tại sao mà em—”

“Ý em là sao khi em nói ‘Bất cứ chuyện gì có thể’?”

“…”

Sayu lưỡng lự không dám nói tiếp.

Tôi có thể cảm nhận được dạ dày tôi quặn lại vì giận dữ, nhưng cơn giận này không hướng đến bất cứ ai.

“Em nghĩ anh là hạng người gì hả?”

Tôi buột miệng nói.

“Anh không biết nhóc đây từ trước đến giờ đã gặp gỡ những tên khốn nào, nhưng anh thì không hề có hứng thú, dù chỉ một chút vào cơ thể nhóc.”

“Vậy thì…”

“Nhóc không muốn về nhà cũng chả có ý định đến trường. Vậy thì mục tiêu sống của nhóc là gì?”

Nghe tôi nói thế, hàng lông mày của em ấy vểnh lên lo âu.

“Vậy nên em mới tìm ai đó cho em ở lại nhà họ…”

“Vậy thì em định làm gì nếu anh đuổi em đi?”

“V-Vậy thì, bằng cách nào đó, em sẽ tìm một người khác”

“‘Bằng cách nào đó,’ em nói thế là sao?”

“Chuyện đó…”

Khi suy nghĩ về những lời của tôi, Sayu không nói thêm gì nũa, có vẻ như em ấy đã hết ý tưởng.

Tôi không nghĩ rằng có bộ óc bình thường nào có thể khiến một cô gái nghĩ đến chuyện đi mê hoặc những người đàn ông đơn giản mà cô ấy không rõ lai lịch. Không, đến nước này, hoàn toàn là bất khả thi để tôi có thể phân biệt được ‘bình thường’ thật ra là gì.

Một cảm xúc mà tôi không thể phân biệt được liệu nó là tức giận hay buồn bã cuộn trong lồng ngực tôi. Để rũ bỏ thứ cảm xúc ấy đi, tôi quyết định tuyên bố.

“Vậy thì làm việc đi.”

“Làm việc??”

“Thì anh nói rồi đó. Em là một con nhóc đã bỏ học rồi, đúng không? Ai cũng sống bằng việc đi làm hưởng lương hết.”

“Nh-Nhưng mà—”

Rồi Sayu nói bằng một giọng nhỏ nhẹ, đến mức mà nhìn vào thái độ vô tư trước đó của con bé, khó có thể tưởng tượng được là con bé có thể nói bằng một giọng như thế.

“Số tiền mà em kiếm được khi đi làm thêm không đủ để trả tiền thuê nhà.”

Điểm đó thì em ấy nói đúng. Dù sao thì, không có nơi nào có thể cho phép con bé ở lại vài tháng trước khi con bé có tiền trả tiền nhà, và tất nhiên thì em ấy cũng không thể sống ngoài đường được.

“Vậy thì cho đến khi em giải quyết được vấn đề đó, em có thể sống ở đây.”

“Eh?”

“Anh bảo là em có thể ở lại.”

Nghe tôi nói thế, Sayu liên tục chớp mắt, vẻ mặt như không tin.

“Nh-Nhưng em vẫn chưa cho anh lại cái gì mà Yoshida-san.”

“Đừng có nói mấy thứ vớ vẩn đó với anh đây. Những gì mà hiện giờ em có để cho, anh không thèm.”

Tôi nhăn mặt nói tiếp.

“‘Mình không có tiền! Mình không có chỗ ở! Vậy thì mình phải đi quyến rũ một gã trai nào đó!’ Đó là những gì em đang nghĩ đến, phải không? Nghe anh nói này, anh sẽ đổ chút lí trí vào cái bộ não ngu si của em, nghe cho rõ đấy?”

“Sao anh cứ mắng em là con ngốc mãi thế--”

“Vì em đúng là thế mà, con ngốc này! Em chỉ là một con bé hư đốn, không biết thương tiếc bản thân.”

Vừa nghe tôi nói, Sayu vừa nuốt nước bọt.

Nhìn từ đối diện thế này, con bé xinh thật đó chứ.

Tại sao tôi lại suy nghĩ đến chuyện đó cơ chứ? Là vì ngày xưa tôi không có một tuổi thanh xuân đàng hoàng? Hay là vì tôi chưa đúng nghĩa phải lòng ai bao giờ?

“Em không có nơi nào để ở, phải không?”

“Mm.”

“Vậy thì em có thể ở lại đây.”

“…Mm.”

“Được rồi. Đầu tiên, em có thể làm hết công việc nhà. Bắt đầu từ bây giờ, đó sẽ là công việc của em.”

Nghe tôi nói thế, đôi mắt của Sayu mở to vì bất ngờ.

“Này, em đang nghĩ là em có thể kiếm việc làm thêm.”

“Em có thể kiếm việc trong tương lai. Tạm thời, trước hết là phải điều chỉnh nhịp sống của hai chúng ta cho khớp với nhau đã. Cứ để em tự do đi khắp nơi sẽ rất phiền phức.”

Sayu mở miệng và ngậm lại vài lần, như thể em ấy muốn nói gì đó.

Sau khi ngồi chờ như thế một hồi, em ấy cuối cùng cũng cất tiếng.

“Vậy anh ổn với việc cho em ở lại đây mãi mãi sao?”

“Mãi mãi thì hơi quá. Em có thể ở lại đây cho đến khi em không muốn làm một đứa bỏ nhà ra đi nữa.”

“… Vậy ý anh là em có thể ở lại đến lúc đó.”

Tôi không chắc mình nên trả lời câu hỏi đó như thế nào.

Dựa vào vài phút cuối của cuộc đối thoại, tôi nhận ra rằng con bé đã hư hết mức tưởng tượng rồi.

Con bé quyến rũ cánh đàn ông và đổi lại, sống trong nhà họ, đi hết nơi này đến nơi khác. Mặc dù thực tế có thể còn khắc nghiệt hơn thế nhiều, ắt hẳn phải có một con đường tốt hơn mà em ấy đáng lẽ có thể trải qua.

Bị những gã đàn ông mà em ấy không thích giở trò đồi bại. Cá nhân tôi thấy việc đó rất khó khăn, thậm chí còn khó khăn hơn là lao động tay chân, những có lẽ sau từng ấy quãng thời gian, cảm xúc của em nó đã chai sạn.

Nếu tôi bảo em ấy rằng ‘em có thể ở bao lâu tùy thích,’ liệu con bé có ở lại hẳn đến vài năm luôn không?

Sau khi lựa lời kĩ càng, tôi cuối cùng cũng lên tiếng.

“Ít nhất thì, cho đến khi em biết khắc phục cái bản tính hư đốn của em, thì anh sẽ cho phép em ở lại.”

Sayu, hơi ngạc nhiên, lặng lẽ gật đầu.

“V-Vâng ạ…”

Tôi thở dài thành tiếng và ngồi xuống.

Cũng đã lâu rồi kể từ lần cuối tôi nóng tính như thế. Nói thật, tôi không có quyền để dạy dỗ người khác.

Tôi cầm lấy bát súp miso trên bàn và hớp một ngụm.

“Thật là, súp nguội hết rồi.”

Mặc dù đã nguội, phần súp miso mà Sayu đã làm vẫn còn khá ngon.

“Ah, đúng rồi.”

Tôi ngẩng đầu và nhìn về phía Sayu.

“S-Sao ạ.”

Em ấy vừa né tránh ánh nhìn của tôi, vừa đáp lời.

Cái thái độ ra lệnh của nhỏ trước đó giờ đây đã tiêu tan.

Tôi chỉ một ngón tay về phía em ấy, tuyên bố.

“Lần sau mà em còn quyến rũ anh, anh đuổi em đi thiệt đấy.”

“E-Em sẽ không dám làm thế nữa đâu…”


Và thế là một cuộc sống như vợ chồng phi hôn nhân của tôi, một nhân viên làm công ăn lương 26 tuổi và một cô bé bỏ nhà ra đi bắt đầu.

Bây giờ nghĩ lại, tôi cảm thấy bản thân thật quá ngây thơ khi xem nhẹ việc sống chung với một ‘nữ sinh cao trung.’



Chương 3: Thuốc lá

“Ể, thế thì hơi tệ thật, phải không?” Hashimoto hỏi tôi.

Cậu ta phản ứng thế cũng là chuyện thường tình.

“Anh mày không thể nói là anh mày trông chờ vào thứ gì đó khác.”

“Ừ, đúng là có hơi tệ thật.” Hashimoto lặp lại.

Vào giờ nghỉ trưa, sau khi tôi đi mua nước, Hashimoto gọi tôi đến tám chuyện. Thuận theo cuộc trò chuyện, tôi kể cho cậu ta nghe về chuyện xảy ra với Sayu.

Tôi cảm thấy vấn đề này quá lớn, không thể không kể cho người khác biết được.

Nếu bỏ qua cá tính của gã, thì Hashimoto là một người kín tiếng. Tôi không nghĩ là cậu ta sẽ tiết lộ chuyện này cho ai khác.

“Em ấy có trong danh sách người mất tích không?”

Đáp lời Hashimoto, tôi lắc đầu.

“Tui cũng tò mò về chuyện đó. Vậy nên, sau khi con bé đi ngủ tui đã bí mật tìm kiếm tên của nó.”

“Và?”

“Không hề có chút thông tin gì cả.”

“Ra là vậy…”

Hashimoto đặt tay lên cằm và lắc đầu.

“Tóm lại là, con bé là một nữ sinh cao trung, hoàn cảnh của con bé vẫn còn là một ẩn số…”

“Sau khi suy nghĩ thêm về chuyện này, tui nghĩ là tui đã tự dấn thân vào một tình huống xấu rồi, phải không?”

“Không cần nghĩ cũng biết là nó tệ rồi còn gì.”

“Ô, cái gì tệ.”

Bất ngờ, tôi nhảy dựng khỏi ghế.

Trong khi hai chúng tôi đang lắc đầu ngán ngẩm trước vấn đề trước mắt, từ đằng sau, một giọng nói xen ngang vào. Tôi quay lại, và nhìn thấy Gotou-san đang nở một nụ cười hân hoan.

“Aah, Gotou-san…”

Vài ngày trước chị ấy đã thẳng thừng từ chối tôi. Dù như thế, nụ cười của chị ấy khi chị ấy nhìn tôi vẫn không hề khác trước.

“Không có gì nghiêm trọng đâu chị, thật đấy.”

Vì tôi không biết trả lời như thế nào, Hashimoto đỡ lời thay.

“Chả là em đã đặt một món đồ khá đắt tiền trên mạng, nhưng em lỡ đặt nhầm hai cái. Em có nghe nói là được hủy đơn hàng, nhưng em không biết phải làm thế nào, nên em đang thấy hơi phiền phức ạ.”

Cậu ta bình tĩnh chém gió một cách vô tư.

Hashimoto quả là một người sắc sảo và có năng lực.

“Chuyện đó đúng là đáng lo thật. Chị thấy hai người trong có vẻ lo lắng nên chị để hỏi thăm xem thử.”

Gotou-san cười khúc khích rồi vô tư vẫy tay chào tạm biệt bọn tôi.

“Hai người cũng đừng quên ăn trưa nhé. Nếu không đi sớm thì giờ nghỉ trưa sẽ kết thúc trước khi hai em kịp quay về đấy.”

“Rõ rồi, chúng em sẽ tranh thủ đi sớm.”

Hashimoto vẫy tay chào lại với một nụ cười.

Còn tôi thì chỉ tiễn Gotou-san bằng một nụ cười gượng gạo.

“…Tui cũng đoán là ông chả dám nói gì rồi.”

“Chú nói thế là sao! Tui biết nói gì trước người đã từ chối tôi cơ chứ!?”

“Ít nhất thì ông cũng nên chào hỏi người ta đàng hoàng chứ.”

Hashimoto thở dài và đứng dậy.

“Đi ăn thôi.”

“Được rồi…”

Tôi đứng dậy từ trên ghế theo Hashimoto.

A, làm sao mà Gotou-san có thể gọi tôi một cách tự nhiên như thế cơ chứ?

Mặc dù vừa mới bị người ta từ chối, nhưng tôi không thể không ngưỡng mộ chị ấy được.

Sự phối đồ giữa chiếc váy đen và chiếc áo khoác đen rất hợp với chị ta và một chiếc áo sơ mi kẻ sọc dọc màu xanh không chỉ trông sành điệu mà còn khiêu gợi nữa. Mái tóc màu nâu hơi gợn sóng và màu son bóng nhẹ mang lên cho Gotou-san một vẻ ngoài tinh tế.

Khỉ thật. Thành thật mà nói, tôi không nghĩ là mình có thể sớm thôi nghĩ về chị ta được.

Và trên hết là—

“Bộ ngực khủng quá, phải không…”

“Yoshida này, chú nói lớn quá đấy.”

Sau cùng thì tôi làm thêm giờ hai tiếng.

Đến khi tôi về đến ga tàu gần nhà nhất thì đã là 9 giờ tối rồi.

“Em ấy đã ăn tôi chưa nhỉ…?”

Tôi nghĩ đến Sayu, em ấy đang ở nhà.

Em ấy không có tiền, nên tôi cho em ấy 1000 yên, đủ cho một bữa trưa. Nếu em ấy vẫn chưa ăn tối thì tầm bây giờ em ấy có lẽ đã thấy đói rồi.

Trên đường về nhà, tôi tạt ngang cửa hàng tiện lợi và mua hai suất ăn.

Khi tôi tăng tốc về nhà, tôi nhớ lại lời khuyên của Hashimoto vào trưa hôm nay.

“Chú đừng có mà để tâm quá nhiều đến hoàn cảnh của con bé, nhớ nhé? Tốt nhất là ông nên trả con bé về cho người giám hộ của nó, trước khi có chuyện không hay xảy ra.”

Tôi hiểu ý của cậu ta, cơ mà—

“Ổn mà, em đi rồi họ có lẽ còn mừng nữa là đằng khác.”

Vẻ mặt như đã từ bỏ mọi thứ của Sayu khi em ấy nói những lời đó đã khắc sâu vào tâm trí tôi.

“Em chỉ mới là một con nhóc học cao trung thôi. Đừng có làm cái vẻ mặt đó.”

Tôi vừa lẩm bẩm thế, vừa lao nhanh về nhà.

Tôi mở cửa nhà.

Một mùi hương thơm ngon thoang thoảng trong không khí.

Trong bếp, một không gian nhỏ trong hành lang dẫn thẳng đến phòng khách, Sayu nhanh nhảu quay người lại và xoáy cái môi múc canh trong tay em ấy về phía tôi.

(T/N: Thông thường thì mấy căn hộ bên Nhật được xây dựng với cấu trúc một hành lang dẫn thẳng vào phòng khách. Trong những căn hộ lớn, kế phòng khách là phòng ngủ, không thì trong những căn hộ nhỏ, phòng khách đó kiêm cả phòng ngủ luôn. Nhà vệ sinh và bếp cũng nằm trong hành lang này.)

“A.”

Nhận ra chỉ là tôi, em ấy mở miệng ra và nói:

“Mừng bố về nhà, bố yêu dấu?”

“Làm ơn đừng, nghe hơi tởm đấy.”

Thật lòng thì, lòng tôi thấy nhẹ nhõm hẳn.

Tôi có chút lo lắng rằng em ấy có thể sẽ ngất đi vì đói, nhưng em ấy vẫn còn năng động, đủ để bông đùa.

“Anh thường về trễ như thế này ạ?”

“Không, chỉ là hôm nay anh làm thêm giờ thôi.”

“Và lâu lâu anh mới làm thêm giờ hả.”

“Không, mỗi ngày anh đều làm tăng ca.

“Vậy anh thường về trễ như thế này sao?”

Tôi vừa nói chuyện phiếm với Sayu, vừa cởi giày. Rồi tôi đi dọc theo hành lang xuống bếp và hé nhìn vào trong nồi, bên trong là súp miso. Cái nồi vừa sủi bọt vừa tỏa khói ngùn ngụt. Trông có vẻ như là súp mới nấu hôm nay.

“Lại là súp miso à?”

“Ý em là, anh thích nó mà phải không?”

“Anh có nói thế bao giờ?”

Khi tôi khẽ nghiêng đầu vì bối rối, Sayu cười khúc khích vài tiếng rồi trả lời.

“Hôm qua trước khi anh thiếp đi, anh đã nói là ‘Anh muốn được uống súp miso…’ nhớ chứ? Em cho là vì anh rất thích món súp này nên mới nói thế.

“Anh thật sự có nói vậy hả?”

Tôi không nhớ được gì.

“Nhưng xin lỗi anh nhé, em chỉ nấu mỗi súp miso thôi à.”

“Anh có mua mấy suất ăn đây. Em muốn ăn không?”

Khi tôi mở chiếc túi nilông đang cầm trên tay ra và đưa cho Sayu xem những thứ bên trong, em ấy vui sướng cười và gật đầu hạnh phúc.

Đi sang phòng khách, tôi thấy ở một bên, em ấy đã theo đồ giặt lên để cho khô. Những nếp nhăn trên những chiếc áo của tôi cũng đã được ủi phẳng đàng hoàng. Em ấy đã ủi cả đồ giặt sau? Tôi chưa bao giờ bảo em ấy làm thế cả.

Tôi liếc sang nhìn chiếc giường và phát hiện ra chỗ tóc tai và bụi bẩn trước đây đã hoàn toàn biến mấy. Thế là tôi đưa mắt sang nhìn chỗ đặt máy hút bụi. Hoàn toàn khác với vị trí tôi thường để nó.

Em ấy thậm chí còn đi xa đến mức hút bụi cả nơi này hử.

Tôi liếc mắt nhìn sang Sayu và thấy con bé đang đổ đầy bát ăn bằng súp miso, vừa hạnh phúc ngân nga.

Đúng là tôi có bảo con bé đi làm việc nhà, nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ rằng con bé làm kĩ đến mức này. Có lẽ em ấy tháo vát hơn tôi tưởng. Chưa kể, nếu em ấy chịu làm đến thế thì ít nhất em ấy cũng có chút tinh thần trách nhiệm.

Tôi cởi bộ đồng phục của mình và nhanh chóng thay sang một bộ thường phục.

Rồi, tôi đưa tay vào trong túi lấy ra một gói ‘Red Malls’, đây là loại thuốc lá mà tôi ưa thích, cùng với chiếc bật lửa Zippo của tôi.

“Hửm?”

Đó cũng là lúc mà tôi nhận ra cái gạt tàn trên chiếc bàn trong phòng khách đã không cánh mà bay.

“Sayu này.”

“Gì thế anh?”

“Em có thấy cái gạt tàn của anh đâu không?”

Sau một hồi ngắn, Sayu vỗ tay vì đã nhớ ra và đi lấy chiếc gạt tàn sáng bóng trong tủ chén ra.

“Xin lỗi anh nhé, em nghĩ rằng mình cũng nên rửa nó cùng với chén đĩa và đồ dùng.”

“Ra thế, cảm ơn nhé.”

“A, ừm.”

Tôi lấy chiếc gạt tàn từ trong tay con bé, tôi đi thẳng ra ngoài hiên.

“Hửm?”

Tôi quay người lại, và nhìn thấy Sayu, đang há hốc mồm nhìn tôi vì bất ngờ.

“Có gì sao?”

“Em chỉ muốn nói là anh muốn hút thuốc trong nhà cũng được.

Tôi nhăn mặt.

“Tại sao em lại nói thế?”

“Thì ý em là, anh thường hay hút thuốc trong nhà mà phải không?”

“Ừ.”

“Vậy thì tại sao bây giờ anh lại đi ra ngoài hiên nhà?”

Tôi không hiểu ý của em ấy.

“Thì tại vì có em ở đây, phải không nào?”

Sayu trợn tròn mắt vì ngạc nhiên.

Có gì mà em ấy lại ngạc nhiên thế nhỉ?

Nếu tôi ở một mình, thì tôi có thể hút thuốc ở bất cứ mọi nơi tôi muốn, nhưng khi có người khác ở gần thì tôi không thể cứ hút thoải mái được, phải biết dè dặt lại một chút chứ. Mà cái này chẳng phải là phép xã giao cơ bản sao?

“Cái vẻ mặt đó của em là sao thế?”

“Không có gì đâu anh…”

Sayu đưa mắt xuống đất như thể em ấy đang suy nghĩ gì đó.

Sau một chốc, em ấy đưa mắt lên chạm mắt tôi và nở một nụ cười rạng rỡ.

“Em chỉ nghĩ, anh đúng là một người tốt.”

“Hả?”

Một câu trả lời dưới dạng một câu hỏi có vẻ khó chịu bắn ra từ miệng tôi, tôi nhanh tay lấy tay che miệng lại.

Chỉ là một thói quen xấu của tôi mà thôi. Chứ tôi không phải kiểu người thích đi đe dọa trẻ con.

“Như anh thì có gì mà tốt bụng cơ chứ?”

“Ý em là, ừm, ahaha.”

Sayu cười, như thể em ấy muốn lấy nụ cười đó để lấp liếm tính nghiêm trọng của những gì mà em ấy sắp nói. Em ấy chắp tay ra sau lưng và ngoe nguẩy.

“Anh biết không, những người mà trước giờ em ở cùng… không mấy quan tâm liệu em có ở đó hay không, vì em vốn không thuộc về chỗ đó."

Nghe con bé nói thế, cái cảm giác mà tôi không thể xác định được liệu nó là sự giận dữ hay thương tiếc một lần nữa cuộn trào trong lồng ngực tôi. Cũng trong khoảnh khắc này, nhận thức về đạo đức của em ấy đã bị bóp méo bởi những kẻ trưởng thành xấu xa.

“Những kẻ dám quan hệ tình dục với JK, hay dám hút thuốc trước mặt trẻ vị thành niên đúng là một thứ gì đó không còn là con người nữa rồi.”

Tôi phun ra những lời đó, những lời đầy căm hờn mà tôi không biết phải trút vào đâu.

Tôi dùng bàn tay đang cầm hộp thuốc chỉ về phía Sayu.

“Em nghe đây, anh không phải là loại người đó, những kẻ như thế toàn là lũ cặn bã. Em đừng có hiểu nhầm đấy nhé.”

“Ể…”

“Em nên có tiêu chuẩn cao hơn. Cũng như nên bắt đầu nhìn đời từ một góc nhìn đứng đắn.”

“… Ừm, vâng ạ.”

Sau khi nghe câu trả lời của con bé, tôi bước ra ngoài mái hiên và kéo đóng cánh cửa đằng sau lại.

Đưa mắt nhìn vào trong phòng, tôi thấy Sayu vừa gãi đầu, vừa cười ngượng nghịu.

Tôi lấy từ trong hộp ra một điếu thuốc và dùng ngón cái bật nắp bật lửa. Sau khi đốt điếu thuốc, tôi đóng nắp lại. Tiếng cánh của nắp bật lửa là một âm thanh quen thuộc mà tôi vẫn thường nghe vào giữa đêm khuya khoắt.

Tôi rít một hơi từ điếu thuốc rồi thở ra.

“….Haaaah.”

Cùng với đó là tôi thở một hơi dài.

Tôi bắt đầu cảm thấy bản thân đã già.

Dù sao đi chăng nữa, tôi thấy mình như một giám hộ khi nhìn vào cô bé nữ sinh cao trung. Tôi không hiểu nổi tại sao lại có hạng người có thể nảy sinh ham muốn tình dục với những đứa con gái như thế cơ chứ.

Tôi nhớ lại nụ cười khó tả của Sayu.

Thật lòng mà nói, tôi nghĩ em ấy xinh thật. Tôi chắc rằng một nụ cười xuất phát từ tận đáy lòng hợp với con bé hơn.

Cứ nghĩ đến chuyện ngoài xã hội kia có những người đã khiến nhận thức về giá trị và đạo đức của con bé lệch lạc xa đến mức này.

Tất nhiên là, chính bản thân em ấy vốn đã sở hữu một nhân cách không mấy tốt lành gì rồi, nhưng--, không, có lẽ đó chính là nguyên do lớn nhất. Tuy nhiên, đây cũng là bằng chứng cho việc có tồn tại những người lớn, những môi trường sống khiến một con người phát triển sai lệch. Biết đến những điều ấy khiến tôi có chút cáu giận.

“Khốn nạn thật đấy.”

Tôi làu bàu, rồi lại rít thêm một hơi.

Mặc dù chính tôi đã nói là—

Tôi cũng là một thằng khốn. Một kẻ đã bỏ qua sự khờ khạo của một cô bé nữ sinh cao trung và cho cô bé một chỗ trốn.

Mỗi một kẻ khốn nạn trong số chúng, bao gồm cả tôi, chỉ sống theo cách mà chúng tôi thích.

Khi tôi chầm chậm rít mòn điếu thuốc trong tay, tôi bắt đầu suy nghĩ về ý nghĩa những hành động của bản thân.


Chương 4: Quần áo

Thứ bảy.

Tôi nằm trên sàn nhà phòng khách và đọc báo. Trong nhà không có vô tuyến, nên cách duy nhất để tôi có thể nắm bắt thông tin đại chúng là phải đọc báo.

“‘Một người đàn ông bị tình nghi đã cưỡng hiếp một nữ sinh sơ trung đã bị bắt.’ Hm…”

Tôi vừa đọc lướt qua tiêu đề trên một trang báo, vừa sột soạt gãi mông.

Không phải là tôi không thấy những thiếu nữ trẻ tuổi hấp dẫn, chỉ là tôi không thể nhìn họ với một ánh mắt ham muốn được. Tất nhiên là tôi cũng nghĩ đó cũng chính là tiêu chuẩn của đại đa số người, nhưng khi xét đến những báo cáo thường xuyên về những vụ cưỡng hiếp trẻ vị thành niên, có vẻ là ngoài kia có nhiều gã đàn ông có ham muốn với những cô bé vị thành niên.

“Tôi thì thích phụ nữ trưởng thành hơn.”

Tôi lật sang trang khác, miệng vừa lẩm bẩm.

“Này, anh nói thế có hơi thô lỗ đấy—”

Sayu bình phẩm khi em ấy đi ngang qua cơ thể thiếu sức sống của tôi, trên tay mang theo đống đồ giặt là.

Bất thình lình, tôi nhìn thấy rõ thứ nằm bên dưới váy của em ấy. Một lớp vải màu xanh da trời có chút hơi mỏng. Khi nhận ra rằng quần lót của con bé có hơi người lớn hơn những gì mà tôi đã tưởng tượng, tôi không thể không thấy xấu hổ. Để che dấu cảm xúc của mình, tôi nhanh miệng nói.

“Nói cho em biết là anh có thể nhìn thấy quần lót của em đấy.”

“Em đang mặt váy mà, nên đâu làm gì được.”

Tôi liếc nhìn Sayu, người vẫn đang mặc bộ đồng phục đi học trong khi đang làm việc nhà.

“Giờ nghĩ lại thì anh mới thấy, em lúc nào cũng bận bộ đồng phục ấy của em thì phải?”

“Thì em đâu còn gì khác để mặc đâu. Dù sao thì, nếu em giặt kĩ thì nó cũng không dễ bẩn đâu.”

“Ở trong nhà mà em cứ mặc đồng phục mãi cũng kì.”

Tôi đứng dậy.

Tôi thò tay vào trong chiếc cặp đựng tài liệu, lấy ra một cái ví và nhìn vào bên trong. À, tiền vẫn còn nhiều hơn tôi tưởng. Tôi lấy ra một tờ tiên in mặt của Fukuzawa Yukichi.”

(T/N: Tờ 10000 yên, khoảng hơn 2 triệu tiền Việt. Còn Fukuzawa Yukichi làm một cá nhân nổi tiếng với công việc dịch thuật, triết gia và giáo dục trong thời Minh Trị.)

“Nè. Em cầm lấy ra ngoài mua vài bộ đồ cho mình đi. Nếu em đến Uniqlo thì với số tiền này em có thể mua đủ cả một bộ quần áo đấy.”

“Ể, em sẽ cảm thấy tệ lắm nếu làm thế.”

“Còn anh thì không thích ngày nào cũng bị nhìn thấy quần lót của em.”

Sayu trầm ngẫm với một tiếng “Hừm~” rõ to trong một chốc, trước khi búng ngón tay một tiếng.

“Vậy thì hai chúng ta cùng đi đi.”

“Ể~”

Tôi nhăn mặt.

Trong một khoảnh khắc, tôi đã tưởng tượng là nếu tôi đi quần áo với Sayu thật, thì sẽ trông như thế nào.

“Ư~, anh không muốn bị tình nghi là một ông bố nuôi đâu.”

(T/N: Sugar daddy, Cha nuôi thường là người có tài chính khá giả, chu cấp tiền bạc cho con gái để đổi lấy “mối quan hệ gần gũi”, mà nhiều người hiểu là nhu cầu tình dục.)

“Haha, vâng, em đoán thế.”

“Em có thể tự đi mua đồ được. Còn trong khi đó anh sẽ đi mua futon.”

Sayu bất thình lình phản ứng với từ “Futon.”

“Không không không, em ổn mà anh! Em thấy tấm thảm đủ thoải mái với mình rồi.”

“Nhưng em bị ngứa khi mỗi khi ngủ dậy, phải không?”

“Không hề.”

Sao con bé lại dè dặt quá vậy?

Mình đã nói là mình sẽ mua cho con bé, vậy nên em ấy cứ nhận lời và nói cảm ơn thôi.

“Mỗi lần em ngủ dậy là em lại kêu ‘ối ối ối’, em không nhớ sao?”

“Ể, em có kêu thế bao giờ đây.”

“Anh chắc kèo là có đấy.”

Hay là con bé nói trong vô thức nhỉ.

“Thêm nữa, để một cô gái phải ngủ trên sàn nhà, trong khi anh nằm trên giường, khiến anh thấy không thoải mái lắm.

“Nhưng mà—”

“Anh chỉ mua vì anh muốn thế, vậy nên không nhưng nhị gì nữa nhé?”

“Ưm…”

Tôi đoán là điều này cũng đặt nên câu hỏi, liệu một thành viên trong xã hội có nên có futon đãi khách hay không.

Lý do là, trừ những lúc tụ tập ăn nhậu thâu đêm với đám bạn ra, cũng ít có khả năng có người đến nhà tôi ở qua đêm. Có lẽ tôi đã đánh giá thấp khả năng đó. Thứ hai, nếu tôi dẫn người yêu về nhà, chẳng phải chúng tôi sẽ cùng ngủ trên giường sao?

“Dù sao thì, em hãy đi ra ngoài và mua đồ đi.”

“Tuân lệnh.”

“Tiền thừa thì em cứ giữ làm tiền tiêu vặt cũng được.”

“Ể.”

Vẻ mặt của em ấy lộ vẻ choáng ngợp.

“Em không cần đâu.”

“Trên người em không có đồng nào, phải không? Chẳng phải ngày qua ngày em cứ ngồi nhà mãi, không có gì để chơi cùng cũng chán lắm sao?”

“Anh cho em ở lại đây là quá đủ rồi.”

Khi ở gần người lớn, ắt hẳn em ấy có khuynh hướng trở nên e dè.

Tôi không biết từ ấy đến giờ em ấy đã ở lại nhà ai, nhưng ít nhất thì, rõ ràng là những nơi đó có những môi trường khiến con bé phải giữ thái độ như thế này.

Tôi thở dài, một cách tự nhiên như hít thở thông thường.

“Anh đã nói là không sao rồi, em cứ nhận đi cho rồi. Nếu em thực sự không muốn tiêu số tiền này thì đừng; cứ giữ để đó, khi nào cần thì lấy ra xài.”

“Nhưng anh biết không…”

Sayu đưa mắt nhìn xuống sàn, con bé không hiểu được ý nghĩa của những lời tôi vừa nói.

“Nếu em nhận số tiền này từ anh… Em không biết liệu mình có thể trả lại cho anh được không nữa.”

Trong một khoảnh khắc, tôi không biết phải nói gì. Những lời vừa rồi của em ấy quả thật quá chân thành.

Em ấy không chỉ đơn thuần là chần chừ nhận số tiền này, nói đúng hơn là, em ấy bận tâm suy nghĩ làm sao để đền đáp lại cho tôi. Em ấy sẽ từ chối một ân huệ mà em ấy biết là mình sẽ không thể đền đáp lại được. Vậy ra là thế sao.

Tôi gãi đầu, vắt óc suy nghĩ.

Tại sao mọi chuyện lại thành ra thế này cơ chứ…? Ý tôi là, em ấy vẫn chỉ là một con nhóc mà thôi.

“Thành thật mà nói thì—”

Tôi chọn từ kĩ càng. Làm sao để tôi có thể truyền tải thông điệp của mình đến em ấy được bây giờ?

“Anh hay bận lắm, vậy nên anh không có nhiều thời gian để làm việc nhà.”

Tôi tiếp tục nói, một cách khó khăn và đầy lưỡng lự.

Sayu nhìn lên, tập trung lắng nghe.

“Nhưng từ khi đến đây, em đã chịu làm hết việc nhà. Trong khoảng một tuần khi em ở đây, anh cảm thấy thoải mái hơn trước nhiều lắm… Lý do như thế đã đủ với em chưa?”

Tôi nhìn ngược lại vào Sayu, khiến em ấy đảo mắt sang chỗ khác.

Rồi, em ấy nói the thé trả lời tôi.

“Nếu anh thì ổn… Vậy thì em cũng thấy ổn.”

“Được rồi, vậy thì cả hai chúng ta đều ổn.”

Tôi gật đầu, rồi đứng dậy.

Tôi không thể ra ngoài với bộ đồ ngủ tả tơi của mình được. Tôi mở tủ đồ và lấy ra một bộ đồ phù hợp hơn.

“Yoshida-san.”

Trong lúc tôi đang sột soạt cởi áo, Sayu gọi tôi.

“Có chuyện gì thế?”

Tôi nhìn sang em ấy, Sayu bĩu môi nhìn tôi.

Rồi, với một nụ cười tươi nhưng dịu dàng—

“Em cám ơn anh.”

“… Được rồi.”

Tôi vừa mặc chiếc áo sơ mi, vừa thở dài.

Ổn rồi, như thế này tốt hơn.

(T/N: câu gốc “それでいいんだよ、それで。” Mang nghĩa kép, một là “Ổn rồi.” Hai là “Như thế này tốt hơn”. Ý đầu là về vụ tiền bạc, ý thứ hai là ám chỉ nụ cười của Sayu.)

Tôi thầm nghĩ.



“Oa--! Cái này mịn quá đi mất—”

Sayu lăn lốc qua lại trên chiếc futon của em ấy.

Em ấy đã thay từ bộ đồng phục của mình sang một bộ quần áo len màu xám ấm cúng. Đúng như tôi đoán, loại đồ này phù hợp với bầu không khí của căn phòng hơn. Chưa kể, rõ ràng là nó trông thỏa mái hơn nhiều.

“Em sẽ khiến nó dính đầy bụi mất?”

Tôi nhỏ nhẹ rầy em ấy, miệng cười mỉm. Sayu chỉ ngẩng đầu lên nhìn tôi.

“Em hút bụi sàn nhà mỗi ngày nên làm sao mà nó bẩn được?”

“… À thì, em nói cũng đúng.”

Tôi gật đầu đồng ý, rồi mở lon bia cầm trên tay. Tiếng xì bọt nghe như hay làm sao.

“Mua một chiếc futon đúng là một ý tưởng hay, phải không?”

Tôi hỏi con bé, rồi uống một ngụm bia.

“Vâng ạ. Em có cảm giác là tối nay sẽ được ngon giấc rồi đây.”

“Thế thì tốt.”

“Yoshida-san.”

Sayu nhìn chằm chằm vào mắt tôi.

“Chúng ta ngủ chung với nhau đi.”

“G-pff”

Tôi hoàn toàn sẵn sàng để nghe một tiếng ‘Cảm ơn,’ vậy nên vì bất ngờ, tôi sặc bia. Tôi xém tí nữa là làm phun bia ra khắp quần áo, may mà tôi ngậm mồm lại kịp.

“Ặc—”

Sau khi nuốt lại ngụm bia, tôi họ một chút.

“A-Anh ổn chứ ạ?”

“Này…”

Tôi chỉ tay về phía Sayu.

“Chẳng phải anh đã bảo với em là nếu em mà quyến rũ anh, anh sẽ đuổi em đi sao?”

Trong khi tôi nói những lời đó, Sayu tỏ vẻ ‘Em biết là anh sẽ nói thế mà’ khi tôi thấy làn môi của em ấy cong lên vì thỏa mãn.

“Nhưng em đâu có nói gì về việc làm mấy chuyện biến thái đâu, phải không nào?”

“Hử? … À, thì ra là thế.”

“Yoshida-san, anh đang nghĩ rằng việc ngủ với một cô bé nữ sinh cao trung sẽ dẫn đến những việc dâm dục phải không?”

“Anh không hề có chút hứng thú đến mấy việc đó nhé đồ ngốc này.”

“Ể, thật hả?”

Sayu vừa cười khúc khích một cách hạnh phúc, vừa lăn lộn một cách vô nghĩa trên tấm futon.

Tôi vừa liếc nhìn cảnh đó, vừa hớp thêm một ngụm bia. Vị của nó ngon hơn khi tôi uống một mình, hay chỉ là do cảm nhận của tôi nhỉ.

“Vậy anh có muốn ngủ chung với em không?”

Sayu ngưng lăn lóc và bắn cho tôi một ánh nhìn mãnh liệt.

“Thôi anh bỏ qua. Anh sẽ ngủ trên giường của mình.”

“Ô, anh thấy sợ sao ~~?”

“Chỉ là anh không thích ngủ trong những chỗ chật chội thôi.”

Nghe tôi nói thế, Sayu nhìn tôi với một nụ cười tinh quái, cùng với một đôi mắt xếch.

“Anh có cần gì đó để ôm không, nếu cần thì em nghĩ em khá là mềm đó?”

Vừa nói, em ấy vừa chỉ vào bản thân.

Tôi khịt mũi, nói.

“Tôi thật sự sẽ đuổi cô nương ra khỏi nhà đấy.”

“Aw thôi nào anh, em chỉ đùa thôi mà ~~”

Nhìn Sayu, với hai vai nhún nhẩy khi em ấy bật cười, tôi nhớ lại vẻ mặt của em ấy ban sáng.

Biểu cảm khó chịu rõ nét, cho thấy em ấy xa lạ với sự tốt bụng từ người lớn, đi cùng với giọng nói nhẹ nhàng và phong thái yếu đuối.

Nghĩ tới nó, tôi thấy bên trong có chút trống trải.

“Sayu này.”

Tôi uống thêm một ngụm bia vào nói.

Sayu nhìn tôi.

“Anh nghĩ là trông em dễ thương hơn khi cười đấy.”

Sayu bối rối nhìn tôi chằm chằm trông một chốc, nhưng không lâu sau đó, hai má con bé ửng đó.

“Sao thế ạ, anh đang tán em đó à?”

“Anh nói rồi, anh không có hứng thú với mấy chuyện đó.”

Tôi tầm phào nói. Sayu quay lưng lại với tôi.

Ô hô, bây giờ đến lượt con bé thấy xấu hổ rồi sao?

Dạo này tôi đã nghĩ nhiều đến chuyện này, rằng tôi không thích bị con gái dắt mũi khi đối thoại với họ chút nào. Tôi vô ý cười khúc khích và uống thêm một ngụm bia.

Dù sao đi chăng nữa, trẻ con tốt nhất vẫn nên cười tươi.

Đó là suy nghĩ của tôi.

Thay vì thu người lại vì thấy khó chịu, tôi thích em ấy cười, với tâm trí và con tim không hề có chút gánh nặng gì, khi ấy trông em ấy dễ thương hơn nhiều.

Nhưng mà, dù sao đi nữa, mấy đứa nhóc không phải tuýp người của tôi.

Tôi cầm chai bia, giờ đã cạn, đi tới tủ lạnh.

Tôi mở tủ lạnh và lấy ra thêm một chai bia nữa.

“Anh vẫn còn định uống nữa à?”

“Ngày mai là ngày nghỉ, nên không sao.”

Tôi vừa mở chai bia, vừa trả lời.

Rồi, một suy nghĩ thoáng qua trong tâm trí tôi.

Đúng là nằm ngoài dự đoán, có một ai đó để chuyện trò cùng khi ở nhà cũng không quá tồi lắm.

Hige Wo Soru. Soshite Joshikosei Wo Hiro. - Volume 1 03


Chương 5: Thịt Lợn Cốt Lết với Cà Ri

Điều kiện sinh hoạt của tôi đã được cải thiện rõ rệt kể từ khi Sayu đến sống chung.

Đầu tiên, thức ăn luôn có sẵn đó mỗi khi tôi đi làm, cũng như khi tôi về. Chỉ mỗi điều đó thôi cũng là một sự thay đổi đáng kể rồi. Trước đó, hầu hết thời gian tôi chẳng thèm nấu ăn. Khi tôi thật sự muốn ăn một món nào đó, thì cùng lắm, tôi chỉ làm theo một công thức đơn giản ngẫu nhiên mà tôi tìm thấy trên mạng bằng chiếc smartphone. Ngoài ra thì, tôi chỉ ăn thức ăn mua ở cửa hàng tiện lợi; mặc dù hầu hết mỗi ngày, tôi cũng chẳng thiết ăn sáng làm gì.

Hơn nữa, trước kia mỗi tuần tôi đều miễn cưỡng giặt quần áo, giờ đây thì mỗi ngày Sayu đều giặt đồ cho tôi, và việc này đang mang lại một sự thay đổi lớn trong cuộc sống của tôi. Vì tôi thấy việc làm sạch và ủi áo sơ mi vào ngày đi làm thật phiền phức, tôi đã mua đến tận 7 cái, 5 cái dùng để mặc mỗi ngày và 2 cái phòng trường hợp khẩn cấp. Tuy nhiên, mấy cái áo của tôi giờ đây đã được làm sạch và ủi hầu như mỗi ngày. Tôi chưa bao giờ nghĩ đến chuyện không cần làm mấy công việc giặt giũ sẽ khiến tôi cảm thấy thoải mái và dễ chịu đến thế.

Với sự thay đổi trong điều kiện sinh hoạt ở nhà, điều kiện làm việc của tôi trong công ti cũng được cải thiện một cách đáng chú ý.

Tôi cảm thấy trí óc tôi nhạy bén hơn trong những ca làm sáng, có lẽ là vì dạo này tôi ăn sáng thường xuyên. Vì mỗi khi gần đến giờ ăn trưa tôi không còn cảm thấy đói bụng nữa, tôi có thể duy trì được sự tập trung cho đến tận giờ nghỉ buổi chiều. Cuối cùng, mặc dù tôi vững tin rằng đây có lẽ là cảm nhận của riêng tôi, nhưng được mặc một chiếc áo sơ mi được ủi phẳng phiu đàng hoàng khiến tôi thấy tràn đầy năng lượng một cách kì lạ.

Không lẽ những người có vợ luôn làm việc với một tâm trí sảng khoái như thế này…?

Tôi vừa cào phím, vừa có những suy nghĩ như thế.

“Ý chú là sao khi nói ‘tâm trí sảng khoái’?”

Hashimoto, đang ngồi bên cạnh tôi, đột nhiên mở lời, hai mắt của cậu ta vẫn đang dán chặt vào màn hình.

“Hử? Ý chú là sao?”

Nghe tôi trả lời thế, Hashimoto liếc ngang nhìn tôi, cười khúc khích.

“Chú không nhận ra sao? Chú vừa lẩm bẩm ‘Không lẽ những người có vợ~’ gì gì đó đấy?”

“Ư… hử? Thật à?”

Hashimoto gấp lấy tay che miệng để kiềm bản thân không được cười nữa.

“Chú cảm thấy biết ơn khi bây giờ đã có người làm việc nhà thay cho chú rồi, phải không?”

Hashimoto nhún vai nói, như thể cậu ta đọc vị được suy nghĩ của tôi vậy.

“Thật lòng mà nói thì, tui không thể nhớ được làm việc nhà mệt mỏi đến thế nào khi tôi còn sống một mình nữa.”

“Chú đúng là kiểu người hay quên đi những chuyện tồi tệ khi nó đã qua đi.”

“Có thể lắm chứ. Mặc dù, tôi phải nói là trường hợp của chú không giống của tôi. Vì cô bé đó không thể ở lại chỗ chú mãi được.”

Mặc dù những gì Hashimoto vừa nói hoàn toàn có lý, nhưng cái giọng trịnh thượng của cậu ta khiến tôi thấy khó chịu.

“Thì cũng đâu như vợ chú có thể ở bên chú mãi được đâu.”

Hashimoto chỉ cười khúc khích và vẫy tay một cách hờ hững trước câu trả lời tuyệt vọng của tôi.

“Không đâu nhé. Tui khá chắc là tụi tui sẽ sống bên nhau trọn đời.”

“Hiểu rồi…”

Dù tôi biết Hashimoto là một người chồng khá tận tụy, nhưng thật sự thì tôi không biết phải trả lời những lời đáng mến ấy như thế nào.

“Mặc dù tui phải nói là, con bé giỏi làm việc nhà quá nhỉ?”

Hashimoto vẫn chưa ngừng vẫy tay, nhưng những lời cậu ta vừa thốt lên mang một sức nặng đến bất ngờ.

Trong công sở, chỉ có mỗi Hashimoto là biết chi tiết về vụ Sayu và cũng là người duy nhất tôi có thể tâm sự về việc Sayu đang sống tại nhà tôi. Tôi vẫn chưa kể với ai khác về việc này cả.

“Em ấy đã làm nhiều hơn tui có thể yêu cầu.”

“Khi tui nghe chú nói về một ‘đứa con gái bỏ nhà đi bụi,’ tui đã tưởng tượng đến một cô nhóc vô tư lự và vô trách nhiệm, nhưng xem ra em ấy tự lập đến bất ngờ nhỉ.”

Tôi gật đầu đồng ý vài lần.

Thật lòng mà nói thì, Sayu nghiêm túc làm việc nhà nhiều hơn hơn tôi có thể mong đợi ở em ấy. Ban đầu, tôi cứ tưởng em ấy chỉ đơn thuần là nhiệt tình và hăng hái trong nhất thời thôi, nhưng sự thật thì không phải là thế. Ngày qua ngày, em ấy vẫn duy trì được số lượng những công việc hoàn thành. Những hành động của em ấy không hề khớp với hình tượng của tôi về một ‘đứa con gái bỏ nhà ra đi’ chút nào.

Khi tôi càng thấy ấn tượng với tính siêng năng của con bé, sự hiểu biết của tôi về xuất thân của em ấy ngày càng trở nên mờ nhạt. Có thể ngoại hình của em ấy không phải tuýp người của tôi, nhưng tôi phải công nhận một điều là nó không tồi chút nào. Em ấy không những biết làm việc nhà mà còn hòa đồng nữa. Thế thì tại sao em ấy lại bỏ nhà ra đi đến nơi xa xôi đến như vậy cơ chứ? Lý do cho việc đó nằm ngoài trí tưởng tượng của tôi.

“Chú nheo mày hơi quá rồi kìa.”

Tôi bừng tỉnh khi Hashimoto gọi tôi.

“Khi vẻ mặt của chú đột ngột thay đổi như thế, khiến tui có chút sửng sốt đấy.”

“À… Xin lỗi nhé.”

Sau khi tôi trả lời nửa vời như thế, Hashimoto thở ra tiếng bằng mũi và liếc nhìn vào chiếc đồng hồ trên tường.

“Đi ăn không?”

Nhìn lên đồng hồ, bây giờ đã qua 1 giờ chiều được một chút. Mọi người thường hay rời đi ăn trưa vào tầm giờ này.

“Được thôi… Sớm hoàn thành công việc là chúng ta có thể đi được.” Tôi vừa nói, vừa tiếp tục gõ phím.

Sau khi tôi hoàn tất phần mềm mà tôi đang làm, lưu một bản sao, tôi cuối cùng cũng đặt chiếc máy tính vào trạng thái ngủ đông.

Tôi nhìn sang bên trạm làm việc của Hashimoto, có vẻ như cậu ta cũng đã tạm thời xong việc và đã khoác áo khoác lên người. Cậu ta khẽ gật đầu rồi đứng dậy.

“Tôi đi ăn trưa đây.” Hashimoto thông báo, với một giọng đều đều.

“Được rồi, bảo trọng nhé.” Những người đồng nghiệp của chúng tôi lãnh đạm trả lời.

Tôi lặp lại Hashimoto, rồi bắt gặp ánh nhìn của Gotou-san, người đang ngồi gần đây.

Gotou-san mở miệng như định nói gì đó, trước khi nhanh chóng đứng dậy.

“Tôi cũng đi đây.”

Tôi rời văn phòng, cảm thấy có chút khó chịu với Gotou-san, người đã đứng dậy khỏi ghế, tay cầm ví. Chị ấy thường bắt đầu nghỉ trưa muộn hơn thế này một chút, hay là có lẽ hôm nay chị ta thấy đói hơn thường ngày?

“Chú muốn ra ngoài ăn hay chỉ ăn trong sảnh ăn thôi?”

“Tui không đặc biệt muốn ăn cái gì cả, nên thôi ta cứ ăn trong sảnh ăn đi.”

Hashimoto gật đầu và đưa cho tôi một cử chỉ chào trịnh trọng khôi hài và thiếu tự nhiên.

Tôi có thể nghe thấy tiếng gót giày cao gót từ đằng sau hai đứa. Từ sự gấp gáp và cường độ của nó, rõ ràng là chủ của âm thanh đó đang cố bắt kịp chúng tôi. Tôi quay người lại, và phát hiện ra mình đang mặt đối mặt với Gotou-san ở một khoảng cách gần hơn dự tính, khiến tôi theo phản xạ nhảy dựng về sau.

“Oa, Gotou-san.”

“‘Oa?’ có gì không chị?”

Mái tóc xoắn hình tua của chị ấy nối nhau lắc lư khi chị cười khúc khích trước phản ứng của tôi.

“Hai người định đi ăn, phải không?”

“Vâng ạ.”

“Hai em không phiền nếu chị đi ăn chúng với hai đứa chứ?”

“Hử.”

Miệng tôi mấp máy không thành tiếng. Không biết phải trả lời sao, tôi nháy mắt cầu cứu Hashimoto. Gã khúc khích cười và vỗ vai tôi.

“Tất nhiên là không có vấn đề gì rồi! Chị cũng ổn với việc ăn trong sảnh ăn mà đúng không?” Hashimoto năng động trả lời.

Gotou-san cười hạnh phúc và nhanh nhảu gật đầu.

“Tất nhiên rồi!”

“Vậy thì đi thôi… Này Yoshida, tỉnh lại đi chú.”

“À vâng ạ…”

Hashimoto vỗ lưng tôi thêm lần nữa, hy vọng có thể khiến tôi tỉnh táo trở lại sau khi đầu óc tôi đã mụ mẫm vì chuỗi những sự kiện diễn ra nhanh đột biến.

“…Đây là cơ hội tốt để được trò chuyện với chị ấy đấy.”

Hashimoto thì thầm để chỉ mỗi tôi có thể nghe thấy. Tôi gật đầu đồng ý.

Đúng là từ khi bị từ chối, tôi vẫn chưa nói chuyện với chị ấy, dù chỉ một lần. Đây là một cơ hội mà Hashimoto đã vớt vát cho tôi.

Tôi đi thẳng đến sảnh ăn, chuẩn bị sẵn sàng cho những chuyện sắp tới.

Hige Wo Soru. Soshite Joshikosei Wo Hiro. - Volume 1 04


*


“Thịt lợn cốt lết với cà ri? Chị khiến em bất ngờ thật đấy…” Hashimoto cười gượng bình phẩm, khi Gotou-san đặt món thịt cốc lết lên trên bàn.

Gotou-san nhí nhảnh khẻ nghiêng đầu với một thái độ bỡn cợt.

“Cũng khá bình thường mà em? Chỉ là hôm nay chị đói nhiều hơn mọi khi thôi.”

“…Bình thường, chị toàn mua một phần salad nhỏ trong cửa hàng tiện lợi thôi.”

Hashimoto nhoẻn cười, không nao núng khi tôi chen mồm vào cuộc trò chuyện.

“Ô? Chú cũng chú ý người ta dữ đấy, phải không Yoshida-kun.”

“Thì Gotou-san bữa trưa ăn toàn salad thôi thì tui làm sao mà không chú ý được cơ chứ. Ngay cả mấy người đồng nghiệp của chúng ta dù có lo lắng về cân nặng thì ít nhất họ cũng ăn cơm nắm hay thứ gì đó tương tự.”

“Hehe, có vẻ như em khá chú ý tới việc người khác ăn gì nhỉ.”

“Ưm…”

Tôi bắt đầu cảm thấy hơi nóng hai bên má. Cứ như thể tôi vừa bị cáo buộc bởi một hành động mờ ám nào đó vậy.

Trong khoảnh khắc ngại ngùng này, tôi hớp một ngụm nước từ tô mì Trung Quốc của tôi. Vị của nó hoàn toàn hợp với cái giá rẻ mạt của nó, nhưng tôi không hiểu sao mình lại thích cái vị rẻ tiền của nó đến vậy. Khi tôi nhai sợi mì và tận hưởng thứ mĩ vị kì lạ lan trong miệng tôi, cả bát súp như thét lên ‘đây là súp tương!’

“Này, Yoshida-kun—”

Gotou-san, người đang hạnh phúc ăn phần thịt lợn cốt lết của mình, hướng mắt sang phía tôi và mở lời.

“Dạo này em chịu về nhà đúng giờ quá nhỉ?”

Tuy chị ta nói bằng một tông giọng nhàn nhã, tôi vẫn không thể không bị bất ngờ. Việc chị ấy nhận biết sự thay đổi trong lịch trình gần đây của tôi khiến tôi cảm thấy phấn khởi đôi chút, nhưng mặt khác, lý do tại sao lịch trình của tôi lại thay đổi như chị ấy nói khiến tôi cảm thấy có chút tội lỗi. Hàng loạt suy nghĩ diễn ra trong đầu tôi.

“Em đoán, thì, em làm việc ngày càng lên tay… nên em hoàn thành toàn bộ công việc được giao nhanh chóng và trơn tru, nên sau đó em được tự do về nhà thôi.” Tôi vừa lẩm bẩm, vừa né ánh mắt của chị ấy.

Trước câu trả lời của tôi, Gotou-san cười khúc khích.

“Ngày trước, mỗi khi làm xong việc, em hay đi giúp những đồng nghiệp khác, vậy nên lúc nào em cũng phải ở lại quá giờ làm cả.”

“Um… Sao chị lại biết vậy?”

Đúng thật là dạo trước tôi từng như thế. Thật lòng mà nói, tôi khá tự hào với khả năng hoàn thành toàn bộ công việc mỗi ngày mà không hề làm sai một việc nào. Tuy nhiên, vì tính chất các dự án mà công ti tôi đang theo làm và sự khác biệt trong kiến thức và kĩ năng, nên có sự chênh lệch giữa lượng công việc giữa mỗi cá nhân trong công ti. Đó là lý do tại sao tôi thường đề nghị giúp đỡ những người đồng nghiệp phải làm nhiều việc hơn tôi.

Tuy nhiên, vì gần đây, có một nữ sinh cao trung sống chung nhà với tôi, chính là nguyên do chính tại sao tôi thường hay bỏ về sớm.

Tất nhiên là tôi không thể bỏ về nhà ngay giữa giờ làm được, nhưng với suy nghĩ rằng ở nhà không có ai ngoài em ấy, trên hết là việc em ấy vẫn chỉ là một cô bé dưới tuổi vị thành niên, khiến tôi cảm thấy mình có nghĩa vụ cùng với câu ‘mình phải về sớm phòng hờ.’ Kết quả là tôi thường hoàn thành sớm công việc, kiểm tra tiến trình của những người đồng nghiệp đang làm những dự án dưới sự giám sát của tôi, và về nhà ngay sau đó.

Tuy nhiên, việc Gotou-san để ý đến chi tiết giờ về của tôi khiến tôi bất ngờ theo nhiều cách. Thì, chị ấy là sếp của tôi, vậy nên chú ý đến tình hình lượng công việc của cấp dưới là chuyện đương nhiên, nhưng cái ý tưởng rằng chị ấy rất chú ý đến tôi khiến tôi hài lòng một cách lúng túng.

“Vì mỗi lần đi về trông em khá gấp gáp, nên chị có chút tò mò.” Chị ấy vừa ăn thêm một phần thịt, vừa nói.

Cái cách chị ấy liếm phần sốt cà ri trong quyến rũ đến lạ thường, đến nỗi tôi phải lật đật nhìn sang chỗ khác. Tôi có thể thấy Hashimoto, người đang ngồi bên cạnh tôi, bật cười một chút trong khóe mắt.

“Em đoán là việc mình hay đi về trước sếp mình mỗi ngày cũng khá là đáng chú ý.”

“Không hẳn là vậy đâu em. Chị lại cho rằng việc em có thể về nhà sớm mà không viện lý do là bằng chứng cho việc em đang làm tốt công việc của mình.”

Nghe chị ấy nói thế, tôi cảm thấy lâng lâng. Thật tốt khi được cấp trên của mình tán thưởng như thế, chưa kể, được người con gái tôi ngưỡng mộ công nhận cũng tốt thật đó chứ. Tuy nhiên, đó lại chính là lý do tại sao tôi lại lơ là trước câu hỏi mà tôi vốn nên cẩn trọng nhất.

“Quan trọng hơn là, chị lại khá quan tâm tới lý do… Bộ em có bạn gái hay gì rồi à?”

Tôi ngay lập tức mắc nghẹn. Cảm thấy bản thân rất muốn nôn ra chỗ mì mà tôi vừa húp vào miệng, tôi cố hết sức nhai trước khi nuốt trọn chúng xuống cổ họng. Rồi, tôi hít một hơi thật sâu.

“Tất nhiên là em không có bạn gái rồi! Ý em là, em…”

‘Em vừa tỏ tình với chị mới mấy hôm trước mà,’ là những gì mà tôi muốn nói, nhưng tôi ngay khi đó đã tự tiết chế bản thân. Tôi nhận ra là tôi đã nói lớn hơn tôi tưởng. Khi tôi cảm thấy những người đồng nghiệp ngồi ở những cái bạn gần đó liếc nhìn sang tôi, tôi ho he.

“Em.. sao cơ?”

Gotou-san cười tinh quái và khẽ nghiêng đầu. Rõ là chị ấy đang tỏ ra ngây thơ.

“Tha cho tui đi…”

Tôi có thể nghe thấy tiếng cười khúc khích của Hashimoto ngồi bên cạnh.

Tuy là Gotou-san cũng cười hùa theo, nhưng rõ ràng là chị ấy không hề có ý định dừng tại đây.

“Nếu không phải là bạn gái, thì tại sao em lại về nhà đúng giờ thế?”

Chị ấy gặng hỏi. Tôi không trả lời ngay.

Dù tôi có nghĩ thế nào đi chăng nữa, thì “Em đang cho một em nữ sinh sống nhờ chung nhà…” là một câu trả lời tuy thật thà nhưng lại sai bét. Thật ra thì, chính tôi cũng không biết nên trả lời sao cho đúng.

Tuy nhiên, nếu tôi chỉ đơn giản mà khai rằng một thằng đàn ông không có sở thích gì đặc biệt như tôi chỉ muốn về sớm thì không đủ để che giấu sự thật.

“… V-Vì em muốn ngủ.” Tôi tuyệt vọng nói. “Gần đây, em cố gắng để bản thân có thêm vào giờ để ngủ.”

“Hừm… Ngủ à?”

Gotou-san gật đầu, dù chị ấy trông có vẻ vẫn còn nghi ngờ.

“Em không nghĩ là mình có thể cải thiện năng suất làm việc nếu em đến công ti trong tình trạng mệt mỏi… Vậy nên em quyết định thay đổi để cải thiện.”

Tôi không biết phải lựa lời sao để nói tiếp, vậy nên tôi ngừng tại đó. Đó cũng là khi Hashimoto ra tay nói đỡ cho tôi đúng lúc.

“Thì gần đây cậu ta cũng trông khỏe mạnh hơn và cũng làm việc nhanh hơn nhiều. Em cho là vài giờ ngủ thêm đó đã có hiệu quả tốt với cậu ấy.”

Quả thật là trong những lúc như thế này, Hashimoto thực sự rất đáng để tôi trông cậy. Những lời lẽ của cậu ta tuôn ra trôi chảy đã giúp dẫn dắt cuộc đối thoại theo hướng cậu ta muốn. Đó là một kĩ năng mà tôi không có.

Trong lúc Hashimoto nói xen vào, Gotou-san cứ nhìn chằm chằm vào tôi suốt.

“Đúng là trông em đỡ xanh xao hơn hẳn. Và tổng quát thì trông em cũng gọn gàng hơn. Em thậm chí còn ủi phẳng cả những nếp nhăn trên áo nữa chứ.”

“Chị còn kiểm tra cả áo của em luôn sao… Nghe chị nói thế khiến em có chút xấu hổ lắm đấy.”

“Em đừng lo lắng quá, chị sẽ không từ chối tăng lương cho em chỉ vì áo em bị nhăn đâu.” Gotou-san bỡn cợt đáp lời tôi.

Tôi gượng cười đáp lại.

Nhưng thật đấy, ai có thể nghĩ đến việc chị ấy sẽ đi xa đến mức kiểm tra cả áo sơ mi của tôi cơ chứ? Mặc dù tôi rất muốn tin rằng tôi là người duy nhất chị ấy quan sát kĩ càng đến thế này, nhưng thật ra là ngược lại. Việc để tâm kĩ càng đến cái mặc của mỗi cấp dưới ắt hẳn rất khó khăn. Sự kinh ngạc của tôi đối với khả năng lãnh đạo của chị ấy đã quay trở lại.

“Vì dạo gần đây em đi ngủ sớm hơn, em cũng bắt đầu thức dậy sớm hơn nên em có thể gian để ủi áo vào buổi sáng.”

Tôi không giỏi nói dối cho lắm, vậy nên tôi cảm thấy nhẹ nhõm khi chủ đề trò chuyện chuyển sang một chuyện tương đối tự nhiên. Nói thế thôi, tôi thực ra cũng không làm việc nhà nên những gì tôi vừa nói trăm phần trăm đều là xạo. Nếu nhìn vào mắt tôi ắt hẳn có thể thấy được là tôi đang lo lắng, nhưng vì hiện tại Gotou-san đang nhìn xuống phần cà ri của chị ấy, nên lần này tôi coi như gặp may.

“Ồ ra là thế. Nếu là như thế thì chị cũng có thể hiểu được.

Gotou-san gật đầu với một nụ cười ngọt ngào, trước khi lần nữa đưa một phần cà ri vào miệng.

Tôi ráng để không thở dài nhẹ nhõm. Thật khó để giữ bí mật. Cuộc nói chuyện giả dối này càng kéo dài, tôi càng cảm thấy bản thân ngày càng thở dốc.

Dẫu vậy, ngoài Hashimoto ra thì tôi không thể kể cho bất kì ai khác biết được. Vụ việc rắc rối này không chỉ liên quan đến mình tôi, nên tôi phải cẩn trọng mới được.

“Một cấp dưới của chị trong 5 năm nay luôn giữ cùng một kiểu nề nếp nay lại đột ngột thay đổi, vậy nên chị cũng hơi bất ngờ một chút. Thực sự thì do chị tò mò mà thôi, vậy nên em cũng đừng lo lắng quá.” Gotou-san trả lời như thể chị ấy đã biết tôi chuẩn bị hỏi cái gì.

Chị ấy tiếp tục ăn phần cà ri của mình, hết muỗng này đến muỗng khác. Chỉ trong một khoảng thời gian ngắn, Gotou-san đã ăn gần hơn nửa phần cà ri. Ngược lại, nãy giờ tôi chưa động đến đũa được mấy lần, vậy nên sợi mì đã nở hết cả rồi. Khi tôi gấp gáp ăn, trong đầu tôi chợt nảy lên một nghi vấn.

Liệu một người thường hay chỉ ăn trưa với mỗi salad, lại đột ngột chuyển sang ăn cả một phần thịt lợn cốt lết với cà ri trong một khoảng thời gian ngắn chỉ vì người đó thấy đói một chút thôi sao?

Đã từng có một khoảng thời gian tôi từng muốn tập trung nhiều hơn cho công việc nên tôi ăn ít đi và làm việc ngay cả trong giờ nghỉ trưa, nhưng cái cảm giác đói ăn ấy chỉ duy trì trong vòng vài ngày mà thôi. Có lẽ là do dạ dày và sự thèm ăn của tôi trở nên ít đi, nhưng sau khi tôi quen với nó, từ đấy về sau nó trở thành tiêu chuẩn ăn của tôi. Thay vào đó, tôi cũng nhớ đến khoảng thời gian tôi gấp gáp ăn nhanh và sau đó bụng tôi bắt đầu cảm thấy tồi tệ.

Không lâu sau đó, Hashimoto bắt đầu la rầy tôi vì thói quen ăn uống của mình nên tôi bắt đầu ăn nhiều trở lại. Còn bây giờ, tôi vẫn ăn nhiều như trước vào mỗi bữa trưa.

Nghĩ tới chuyện đó, khẩu phần ăn của Gotou-san còn đáng nghi hơn.

Vì bình thường chị ấy chỉ ăn toàn mỗi những phần salad nhỏ thôi, nên có lẽ chị ấy đang ép bản thân rất nhiều khi ăn nhiều như thế.

Vừa ăn mì, tôi cảm thấy có ánh mắt đang nhìn mình, vì thế tôi ngẩng đầu lên. Ngay sau đó, tôi chạm mắt với Gotou-san.

Tôi nhìn đi chỗ khác vì bối rối.

“C-Có gì không chị…?” Tôi yếu ớt hỏi, trong khi nhìn xuống bát mì của tôi.

Gotou-san thở và cười.

“Không có gì đâu em, chỉ là em vừa làm khuôn mặt mỗi khi em lo lắng cho người khác thôi, chỉ vậy thôi.”

Nghe chị ấy nói thế, tôi ngẩng đầu lên và lần nữa chạm mắt với chị ta. Gotou-san khẽ nghiêng đầu, nở một nụ cười tinh quái.

“Chị nói đúng rồi nhé?”

“Ah, không phải thế…”

Tôi có thể cảm thấy cả mặt bắt đầu nóng lên.

Tại sao chị ấy cứ hay bình phẩm những điểm mà tôi không muốn chị ấy để ý đến không nhỉ? Là vì chị ấy muốn trêu tôi hay chị ấy muốn tôi cảm thấy ngại?

“Yoshida-kun này, em đã phải lòng một người nào đó rồi phải không?”

“Ể?”

Gotou-san hỏi thẳng thừng như thế, khiến tôi phải trả lời với một vẻ khó coi.

“Người mà em vừa nghiêm túc nghĩ đến rất quan trong đối với em, phải không?”

“Việc đó, ừm…”

Tôi sẽ không nói là ‘người mà em vừa nghĩ đến chính là chị đấy,’ nhưng tôi cũng chả biết phải trả lời như thế nào nữa. Rồi, Gotou-san liếc nhanh sang đồng hồ của chị ấy, rồi chị ấy bất thình lình nhảy dựng cả lên.

“Ôi chết, chị quên mất! Hôm nay cuộc họp được dời vào giờ ăn trưa!”

Sau khi nói thế, Gotou-san gấp gáp nhét chỗ cà ri còn lại vào mồm và vẫy tay chào tạm biệt Hashimoto và tôi.

“Cho chị xin lỗi vì phải đột ngột rời đi nhé, khi khác chúng ta lại nói chuyện tiếp nhé.”

“À, vâng ạ.”

“Được thôi, gặp lại chị sau nhé.”

Tôi thở dài và quan sát chị ấy rời đi.

Không hiểu sao tôi lại thấy mệt mỏi vô cùng.

“Chị ta muốn cái gì thế nhỉ…?” Tôi lẩm bẩm.

Hashimoto cười khúc khích và vỗ vai tôi.

“Chị ấy chỉ muốn được nói chuyện với chú thôi đấy?”

“Đừng giả ngu nữa ông ơi. Ai lại muốn nói chuyện với người mà cô ta vừa từ chối cho vui cơ chứ?”

“Chẳng phải vì chị ấy chỉ lo cho chú thôi sao?”

Hashimoto nói, cậu ta đặt đôi đũa xuống khay đồ ăn, nụ cười vẫn không thay đổi.

“Trông chị ấy có vẻ khá là vui. Đừng quên là từ nãy đến giờ chị ấy chỉ nói chuyện với mỗi chú thôi đấy.”

Nghĩ lại thì, Hashimoto nói không sai. Đúng là Gotou-san chỉ nói chuyện với mỗi tôi mà thôi. Còn Hashimoto chỉ tham gia cuộc nói chuyện chỉ để cứu nguy, hoặc để châm chọc tôi mà thôi.

“Dù có vẻ bắt ngờ, nhưng tui cho là chú vẫn còn cơ hội đấy.”

“Mơ à thanh niên.”

Tôi không phải loại người hay ao ước những thứ khó có, chứ đừng nó là những thứ viễn vông như là được trở thành một cặp với người vừa mới từ chối mình cách đây không lâu.

Hashimoto cười toe toét trước sự cự tuyệt của tôi.

“Chú biết không, anh là anh đã từng bị người vợ hiện tại của mình từ chối đến bốn lần lận đấy.”

“Tui biết chứ… nhưng chú là trường hợp đặc biệt.”

“Nếu chú nói như thế, thì cũng không có gì đảm bảo là trường hợp của chú không đặc biệt như tui.”

“…”

Tôi không biết phải nói gì.

Hashimoto lần nữa vỗ vai tôi.

“Bị từ chối chỉ mới là khởi đầu thôi.”

“Geez, chú cố quá rồi…”

Tôi không thể không hối hận vì đã kể cho cậu ta nghe một chút về con người của tôi khi thất tình. Dạo trước, tôi có cảm giác rằng mình phải bày tỏ chuyện tôi thất tình cho ai đó, và người duy nhất tôi có thể chia sẻ chuyện này là Hashimoto. Với suy nghĩ đó trong đầu, tôi cũng không nghĩ được cách nào tốt hơn.

“Hay là đi làm một điếu trước khi quay lại?”

Tôi sửng sốt trước lời đề nghị của Hashimoto.

“Chẳng phải chú đã bỏ hút thuốc rồi mà?”

“Đúng là thế, nhưng tui thấy trông chú hơi đáng thương, nên tui định sẽ hầu chuyện với chú một lát.”

Sau khi nói thế, Hashimoto lấy ra một hộp kẹp thuốc lá rẻ tiền trong túi áo. Theo phản xạ, tôi thốt lên.

“Chú, thiệt luôn hả…”

“Còn đỡ hơn ngồi hút tự kỉ một mình, phải không?”

“…Được rồi, đi thôi.”

Chúng tôi rời khỏi ghế và hướng thẳng đến phòng hút thuốc cùng tầng.

Tôi không thích bị Hashimoto châm chọc chút nào, nhưng dù gì thì, tôi phải thừa nhận là cậu ta luôn cứu cánh tôi. Tôi vừa suy nghĩ, lòng có chút bực dọc.


Chương 6: Râu ria

“Yoshida-san, dưới cằm anh có mọc chút râu rồi kìa.” Khi tôi đang ngồi ăn sáng, Sayu chỉ vào cằm tôi và nói.

“Thế thì có sao?”

“Anh không định cạo râu sao?”

“Ổn mà ổn mà. Dù sao thì cạo râu cũng phiền phức lắm.” Tôi vừa chọc dĩa vào lòng đỏ của món trứng rán mà Sayu làm cho, vừa trả lời.

“À, ra vậy.”

Sayu uống phần súp miso của em ấy.

“Yoshida-san này, hỏi nhanh xíu nhé, có những ngày anh chịu cạo râu, cũng có những ngày anh chả thiết cạo chúng đi làm gì. Có lí do đặc biệt gì sau việc đó không anh?”

“Không. Anh chỉ cạo khi anh thấy nó dài thôi.”

“Vậy hiện giờ râu của anh vẫn chưa được tính là ‘dài’ ư?”

Sayu vừa lấy đũa gắp miếng xúc xích hun khói, vừa cười khúc khích.

Tôi đưa ngón tay chạy dọc cằm, cảm thấy có chút phiền phức trước lời bình phẩm của Sayu. Khi tôi làm thế, nó phát ra một âm thanh sột soạt yếu ớt. Dựa vào cảm giác kì lạ mà sau đó đầu ngón tay tôi cảm thấy, thật khó để nói liệu phần râu lác đác này trên cằm tôi là cứng hay nhọn nữa.

“Có lẽ anh nên cạo râu thật.”

“Sao anh lại đổi ý rồi?”

Tôi đưa một quả trứng vào mồm, phần lòng đỏ của nó đã quyện với lòng trắng.

“Hừm. Em có thể nói là vì anh cảm thấy mình hơi già.”

Sayu khẽ nghiêng đầu vì bối rối.

“Tại sao anh lại cảm thấy như thế?”

“Là vì bộ râu đấy.”

“Vì râu đang mọc ra sao?”

“Không, không phải thế.”

Tôi vừa chầm chậm nhai chỗ cơm trong miệng trước khi nuốt, vừa nghĩ câu trả lời.

Tầm lúc tôi bước qua tuổi hai mươi, mỗi khi tôi mọc râu, dù chỉ có một chút, là cũng đủ để khiến tôi cực kì lo lắng rồi. Mỗi khi tôi cạo râu, tôi luôn kiểm tra lại, để đảm bảo là tôi không cạo sót một chỗ nào.

Nhưng rồi dần dà, mọi chuyện cũng dần thành ra như thế này đây.

Miễn là trông tôi không dơ dáy, thì tôi cũng không thấy phiền khi để râu mọc dài ra.

“Anh đã từng cho rằng ‘râu’ là một dấu hiệu của tuổi già, nhưng anh lại có cảm giác rằng suy nghĩ đó của mình là sai.”

Tôi húp một ngụm súp miso trước khi nói tiếp. Như mọi khi, súp miso của Sayu ngon tuyệt.

“Cái lối suy nghĩ ‘cạo râu là một chuyện phiền phức lắm’ mới chính là dấu hiệu của tuổi già.”

“Haha, nhưng vẫn có những người, tuy họ trẻ hơn anh rất nhiều, vẫn thấy phiền phức khi cạo râu mà, đúng không?”

“Có lẽ em nói đúng.”

Khi tôi còn đang nói, thì Sayu đã ăn xong.

Lạ ở chỗ là, tôi đã quen với cảnh em ấy chắp tay và nói ‘cảm ơn vì bữa ăn.’

“Nếu anh mà không nhanh lên, thì anh sẽ muộn giờ làm đấy.”

“Có lẽ thế.”

Tôi gật đầu đồng ý và nhét chỗ trứng còn lại vào mồm. Sự hòa quyện giữa vị ngọt dịu của phần lòng đỏ chín nửa và nước tương là một bữa tiệc hoàn hảo dành cho vị giác.

Kể từ khi Sayu bắt đầu sống ở đây, sáng nào tôi cũng được thưởng thức những bữa sáng thịnh soạn.

Tôi ăn hết cả những món phụ và cơm, rồi uống ừng ực chỗ súp miso ít ỏi còn trong bát.

“Cảm ơn vì bữa ăn.”

“Em mừng vì anh thích nó.”

Sayu, người đang chờ tôi ăn xong, nở một nụ cười toe toét uể oải.

“Chén đĩa để em rửa. Anh đi đánh răng trước khi đi làm đi.”

“Được rồi, cảm ơn em nhiều nhé.”

Và rồi, khi tôi đang đi vào nhà tắm.

“À, suýt tí nữa là em quên béng mất.” Sayu gọi tôi.

“Hửm?”

“Anh biết không—”

Vừa chồng mấy chiếc đĩa trên bàn lại với nhau, nhỏ vừa nhìn về phía tôi.

“Anh để râu trông không hợp tí nào. Em nghĩ anh cạo đi thì vẫn tốt hơn.”

“Em đừng lo.”

“Hê hê.” Sayu cười khúc khích, hai vai cũng đồng thời run lên.

Tôi quay trở vào nhà tắm, vừa gãi một chỗ ngứa sau lưng.

Ảnh phản chiếu của tôi trên gương trông bơ phờ đến kì lạ.

Khi tôi mới chuyển đến căn hộ này, tôi còn nhớ mình đã nói những thứ như ‘ngày hôm nay cũng cố hết sức nhé’ với tấm gương vào mỗi sáng. Khi ấy tôi sẽ cạo râu, rửa mặt và tự khích lệ bản thân trước khi đi làm.

“Hừm.” Tôi vừa cầm cây dao cạo điện, vừa càu nhàu.

“Mình đã thực sự trở thành một ông già rồi phải không?” Tôi bật công tắc, vừa lẩm bẩm nói.

*

“Lại là cô sao, Mishima?... Lần này là lần thứ mấy rồi?”

“A! Chào buổi sáng Yoshida-senpai.”

“Đừng có mà ‘chào buổi sáng’ tôi. Thay vào đó cô nên bắt đầu với câu ‘Em xin lỗi’ thì tốt hơn.”

“A! Cho em xin lỗi nhé, em xin lỗi mà.”

Ngay từ khi tôi đến nơi làm vào sáng nay, tôi đã liên tục trong trạng thái mà tôi cảm thấy bản thân có thể bị vỡ mạch máu bất cứ lúc nào.

“Bộ cô không đọc quyển hướng dẫn à? Hửm?”

“Không, tất nhiên là em đã đọc nó kĩ càng rồi, nhưng mà…”

“Vì cô chưa đọc nó đủ kĩ nên mới xảy ra lỗi đấy!”

Khi tôi lớn tiếng quát, tôi nhận thấy Gotou-san, người đang ngồi ở đằng xa, quay sang nhìn xem có chuyện gì đang xảy ra.

Tôi giật mình, ho một tiếng cho thông cổ họng.

“Ôi, em thật sự xin lỗi vì mọi chuyện mà.”

Cấp dưới của tôi, Mishima Yuzuha, cúi đầu hối lỗi, nhưng nụ cười lông bông trên mặt em ấy lại cho thấy điều ngược lại. Em ấy mới được nhận vào làm trong công ty năm nay, và tôi được giao nhiệm vụ quản lí em ấy với tư cách là cấp trên, nhưng xui thay, em ấy học hỏi khá chậm. Tất nhiên là vẫn có những người khác cũng tiếp thu khá chậm, nhưng trong số họ, em ấy là ngoại lệ.

Tuy nhiên, giọt nước tràn ly lại chính là cái thái độ của em ấy. Cho dù tôi có phê bình em ấy như thế nào, đến cuối cùng thì em ấy vẫn phô ra cái nụ cười lông bông ấy, thậm chí em ấy còn không tỏ vẻ hối lỗi nữa là. ‘Vì em là người mới nên em mắc lỗi cũng là chuyện thường thôi,’ đó chính là những gì mà tôi cảm thấy em ấy đang biểu lộ từ những hành động ấy.

“Ưm—…”

Em ấy vừa nhìn tôi với đôi mắc xếch ấy, vừa vặn vẹo.

“Bộ em đã làm gì sai hả anh?”

Tôi thở dài.

“Vậy ra tôi phải bắt đầu từ đó sao.”

“Đầu tiên là, cô đã sử dụng sai ngôn ngữ lập trình.”

“Nhưng em không biết dùng những ngôn ngữ khác.”

“Nếu cô không biết dùng thì hãy học! Tôi đã cho cô quyển số tay hướng dẫn rồi mà, phải không!?”

“Nhưng em cũng cần thời gian để học mà, hehe.”

Cái biểu cảm đó của em ấy. Một nụ cười gian trá nhằm che đậy tất cả.

Đó chính là thứ làm tôi điên tiết.

“Sao cũng được. Vấn đề này cứ để tôi lo, cô đi kiếm việc khác mà làm đi.”

Tới nước này rồi thì tôi tự làm sẽ nhanh hơn.

“Em thật lòng xin lỗi mà.”

“Nếu cô thật sự hối lỗi thì hãy cô gắng rút kinh nghiệm đi.”

“Hehe, em sẽ cố mà.”

Mishima gật đầu và cười.

Tôi tặc lưỡi và quay người lại.

“Ah, Yoshida-senpai này.”

“Giờ lại đến chuyện gì nữa đây?”

Khi tôi một lần nữa quay người lại, tôi thấy Mishima đang nở một nụ cười vô tư lự, như thể em ấy đã quên mất rằng vừa nói tôi mới mắng ẻm.

“Em cho rằng trông anh thật ngầu khi đã cạo rồi đấy ạ.”

Tôi đơ ra trong một chốc.

Tôi đưa tay dọc bề mặt trơn tuột của chiếc cằm gần đây mới được cạo sạch râu ria.

Rồi, tôi nhận ra là mình vừa bị trêu.

“Sao cô không tự lo cho bản thân trước khi bình luận về bộ râu của tôi đi!”

“Hehe, em xin lỗi ạ.”

Tôi nhanh chân đi về chỗ và ngồi xuống.

“Buổi sáng vất vả nhỉ.”

Hashimoto, người ngồi bên cạnh tôi, nhăn nhó nói.

“Nhỏ đúng là không gì ngoài rắc rối mà. Chú có muốn chịu trách nhiệm quản lí con bé không?”

“Không cảm ơn, con bé là của chú hết đấy.”

Hashimoto cười khúc khích, những ngón tay của cậu ta gõ lách cách trên bàn phím.

Cả buổi sáng của tôi đều dành cho cô bé cấp dưới, đã vậy mà không những tôi còn phải hoàn thành phần việc của mình, mà còn phải gánh luôn cả phần việc của Mishima nữa.

Tôi ấn nút nguồn trên chiếc máy tính của mình.

Chiếc màn vẫn còn đang tối phản chiếu khuôn mặt của tôi.

“… Bộ mặt mình không hợp để râu lắm hả trời?”

Khi tôi lấy tay xoa cằm, Hashimoto thở phào.

“Gì thế?”

“Không có gì.”

Hashimotu xoay mặt qua bên cạnh, nhìn vào mắt tôi.

“Tôi đang tự hỏi không biết ông mất bao lâu để nhận ra điều đó."

“Khỉ thật.”

Vậy ra có vẻ là mặt tôi không hợp để râu chút nào.

Kể từ bây giờ tôi sẽ chăm cạo râu mỗi ngày. Đây chính là quyết tâm của một lão già như tôi.

Hige Wo Soru. Soshite Joshikosei Wo Hiro. - Volume 1 05


Chương 7: Mỹ phẩm

Hôm nay tôi không phải đi làm.

Tôi đặt chiếc máy tính xách tay của tôi lên những tấm chăn đang trải lôi thôi trên giường, khởi động máy và kiểm tra e-mail. Trong lúc đó, một quảng cáo hiện lên trên một góc màn hình.

“Tin tốt cho những nữ sinh có sử dụng mỹ phẩm ở khắp mọi miền đất nước! Mỹ phẩm hiện đang được giảm giá đến 70%!”

Sự mãnh mẽ của đoạn quảng cáo đã thu hút sự chú ý của tôi, nhưng nội dụng của nó cũng khiến đầu tôi nảy sinh một câu hỏi.

“Ể, nữ sinh cao trung cũng có dùng mỹ phẩm sao…?”

“Ể?”

Sayu, người đang lau dọn bàn, quay sang nhìn tôi. Trông em ấy như thể muốn nói gì đó.

“A, không, không có gì đâu em. Đoạn quảng cáo chỉ ghi ‘Những nữ sinh cao trung có dùng mỹ phẩm’, nên anh chỉ hơi tò mò chút thôi…”

“Ra vậy… À thì, theo cá nhân em nhé, em nghĩ là có nhiều nữ sinh có dùng đồ trang điểm lắm đấy.”

“Thật à…? Ra thế…”

Giờ nghĩ lại, trường trung học mà ngày xưa tôi từng theo học cấm mỹ phẩm, hình như thế? Dù thế, vẫn có một số ít những nữ sinh, gọi là ‘Gal’ vẫn hay liên tục sử dụng mỹ phẩm, và dần dà thì việc đó cũng bị những cố vấn viên chú ý tới. Ngay khi tính cả số đó vào thì số lượng những nữ sinh có sử dụng mỹ phẩm cũng rất là ít. Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng sẽ đến thời mà việc nữ sinh sử dụng mỹ phẩm sẽ trở thành thường thức. Thời gian đã thay đổi đến thế rồi sao? Hay chỉ là do ngôi trường mà tôi từng theo học có nội quy khá nghiêm nhỉ? Tôi cũng không rõ lắm, nhưng dù sao thì, tôi vẫn cảm thấy có chút lạc lõng.

(T/N: Hai cụm từ cần chú ý ở đoạn này.

1 – Gals, chỉ những nữ sinh sử dụng đồ trang điểm sặc sỡ, sơn móng tay móng chân, nhuộm tóc, v.v

2 – Cố vấn viên, đây là một danh hiệu có thật tại các trường học ở Nhật, muốn tìm hiểu thêm thì các bạn đọc chịu khó Google là được.)

“Còn em thì sao?”

“Hửm?”

“Ý anh là, em có dùng mỹ phẩm gì không? Từ khi em đến ở tại đây thì anh không thấy em sử dụng bất kì đồ trang điểm nào cả.”

Nghe tôi hỏi thế, Sayu rên rỉ một chút rồi khẽ nghiêng đầu suy nghĩ.

“Nói em không hề dùng mỹ phẩm cũng không đúng, nhưng chỉ khi nào em cảm thấy cần thì mới xài đến thôi.”

“Vậy là em có dùng mỹ phẩm?”

“Chỉ là trang điểm nhẹ thôi anh.”

Tôi cũng nghĩ thế. Khuôn mặt của em ấy trông không hợp với việc trang điểm đậm lắm… Thực ra thì, khuôn mặt của em ấy vốn đã khá cân đối rồi, vậy nên chỉ cần tô điểm nhẹ thêm một chút là đủ. Không những thế, là một người đàn ông, tôi không thể không cho là ngay cả khi không trang điểm, mặt em ấy cũng đã khá ổn.

“…Vậy nên từ khi đến đây em đã bỏ lại tất cả à?”

Sayu lại nghiêng đầu lần nữa.

“Ý anh là sao?”

“Thì là đống mỹ phẩm của em đấy. Khi sống ở đây em không trang điểm cho mình nữa, phải không?”

“Ô… Vâng ạ, em cho là mình đã ngừng làm thế rồi.”

“Em không thấy bất tiện sao?”

“Bất tiện ư…? Thì em cũng đâu có rời nhà mấy đâu, vậy nên việc trang điểm, có mỹ phẩm hay không đối với em cũng không cần thiết cho lắm.”

“Em nói cũng có lý….”

Trước hết, một người có thể dừng làm những thói quen thâm căn cố đế nếu mức độ căng thẳng và môi trường xung quanh của họ thay đổi.

Tôi ấn vào quảng cáo, lướt qua những sản phẩm trong trang và ngừng lại khi tôi nhìn thấy một món cụ thể.

“Kem dưỡng da…”

“Cái đó thì sao anh?”

“Ngày trước em có dùng những món như kem dưỡng da không?”

Được ghi rõ ràng bằng những dòng chữ lớn trên trang là ‘Vấn đề trước khi trang điểm là chăm sóc cho da!’ Thật lòng mà nói thì, tiêu đề không chỉ ghi có nhiêu đó, nhưng tôi có nhớ Hashimoto từng đề cập là da cậu ta mau khô lắm, nên đêm nào cậu ta cũng phải sức kem dưỡng da trước khi đi ngủ hết. Nếu ngay cả những người đàn ông trưởng thành cũng phải lo chuyện như thế, thì cũng không là gì khi những nữ sinh cao trung quan trọng hóa chuyện này nhỉ?

Việc Sayu nhìn tôi chằm chằm cũng đã góp phần khẳng định mối nghi hoặc của tôi.

“Vậy thì?”

“V-vâng… em có ạ…”

“Thường xuyên không?”

“… Mỗi trước khi đi ngủ ạ.”

“Ra thế.”

Tôi gãi đầu, rồi đóng trang quảng cáo và tắt máy tính.

“Vậy thì chúng ta ra ngoài chút đi.”

“Ơ, anh định đi đâu thế?”

Sayu ngỡ ngàng nhìn tôi khi tôi đi về phía phòng tắm, vừa trau chuốt cái đầu bù xù của mình.

Khi tôi đang chải cái đầu bù xù của mình lại thành kiểu trước gương, tôi tuyên bố.

“Chúng ta sẽ đi mua chút kem dưỡng da.”

“Hử?”



Tôi bước đi một cách nặng nề đến tiệm mỹ phẩm đặt tại tầng một của siêu thị đối diện ga tàu. Đây có lẽ là lần đầu tiên trong đời tôi đi đến cửa hàng mỹ phẩm.

“Chuyện gì đã xảy ra với câu nói ‘anh không muốn trở thành một ông bố đại gia’ của anh rồi?”

Bằng cách nào đó, tôi đã lôi Sayu đến được tận đây. Mặc dù em ấy không lên tiếng phản đối, nhưng em ấy vẫn chúm môi lại sang một bên để tỏ vẻ không thích.

“Hình như quầy bán kem dưỡng da ở bên kia.” Tôi chỉ vào tấm biển hiệu treo trên trần nhà, nói.

Sayu liếc nhìn tôi trong thoáng chốc, có vẻ như em ấy muốn nói gì đó, nhưng rồi em nó chỉ thở dài một chút và đi về quầy bán kem dưỡng da.

Tôi cất bước theo sau, thư thả dòm ngó xung quanh.

Trên những chiếc kệ là những chai sặc sỡ với những hình dạng và kích thước khác nhau. Trên tường là những biển quảng cáo với hình ảnh những diễn viên nổi tiếng cùng với chữ kí của họ. Cảnh tượng trước mắt hoàn toàn khác xa với cuộc sống tầm thường của tôi, và tôi chưa bao giờ nghĩ rằng sẽ có ngày mình thật sự bước chân đến những chốn này.

“Yoshida-san.” Sayu vẫy tay gọi tôi.

Sau khi tôi gấp gáp đi đến bên cạnh em nó, em ấy liếc nhìn tôi liên tục.

“Có chuyện gì à?”

“Ừm… chỗ này là quầy bán kem dưỡng da…”

“Ừ, anh biết rồi. Em cứ chọn món mà em thích đi.”

“Thực sự thì em cũng không cần nó lắm đâu… đâu phải em sẽ chết nếu không dùng đâu.”

“Nhưng bây giờ chẳng phải là hơi muộn để từ chối rồi sao? Ý anh là, chúng ta cũng đã đến tận đây rồi còn gì.”

“Nhưng anh cũng đâu hỏi ý kiến của em về vấn đề này đâu, ít nhất thì em cảm thấy thế…”

Đúng là không thể phủ nhận tôi có chút gượng ép em ấy đến tận đây.

“Em đừng lo nghĩ thái quá làm gì, cứ chọn món mà em thích đi. Anh đã bảo là sẽ mua cho em còn gì, được chưa?” Tôi nhìn vào ánh mắt phản đối của Sayu và nói, giải quyết vấn đề này một cách hợp lí.

Mặc dù sau đó Sayu có đưa mắt nhìn các kệ mỹ phẩm, nhưng vẻ mặt của em ấy vẫn lộ rõ sự phiền muộn.

Nhìn thấy em nó như thế, tôi lơ đễnh nghĩ ngợi.

Sayu đâu phải con gái tôi, họ hàng tôi, hay có một mối quan hệ tương tự thế với tôi đâu. Nên tôi đâu có trách nhiệm phải chăm sóc cho con bé.

Sự phỏng đoán của tôi có thể chỉ là nhầm lẫn (barking up the wrong tree), nếu không muốn nói là do tôi quá tự phụ rồi. Mặc dù thế, tôi vẫn cảm thấy phiền phức bởi chuyện đó.

Có lẽ Sayu có khá nhiều thời gian rảnh, nhưng dẫu em ấy có toàn bộ thời gian trên đời thì, thật sự em ấy cũng không có việc gì để làm ở nhà cả. Tất nhiên, vẫn có công việc nhà để em nó làm, nhưng đâu phải đến tận chiều em ấy mới làm xong hết đâu.

Sẽ tốt hơn rất nhiều nếu trong nhà có TV, nhưng khi tôi còn nhỏ, tôi không xem TV nhiều lắm, nên tôi không có lý do gì để mua một cái cả. Và sau cùng thì từ trước đến giờ tôi vẫn sống một thân một mình mà.

Chưa kể, dựa vào cái lần mà tôi muốn mua cho em ấy một tấm futon và quần áo để mặc trong nhà, em ấy đã kịch liệt phản đối rồi. Nên cho dù ngay cả khi tôi có báo trước cho em ấy, thì em ấy chắc chắn vẫn sẽ từ chối.

Chết tiệt, ngay cả khi tôi đưa cho em ấy tiền và ra lệnh bảo em ấy đi mua thứ gì đó cho riêng bản thân, em ấy ắt hẳn sẽ quay về tay không và nói những câu đại loại như là ‘không có gì tốt để đáng tiền mua cả,’ hoặc là sẽ chọn một món đồ siêu rẻ. Vậy nên hôm nay tôi quyết định sẽ tự mình dẫn em ấy ra ngoài, tôi không quan tâm những người xung quanh nghĩ gì về tôi cả.

“Này, Yoshida-san…”

Sayu the thé gọi tôi, hai mắt của em ấy tập trung vào kệ trưng bày sản phẩm. Mái tóc đã che đi hai mắt của nhỏ, nên tôi không thấy rõ vẻ mặt của nhỏ cho lắm.

“Gì thế?”

Giọng trả lời như thường của tôi có vẻ đã làm ngắt đoạn dòng suy nghĩ của Sayu. Hai vai của em ấy nhảy dựng lên vì bất ngờ và em ấy nhanh chóng ngẩng đầu lên.

“A…” Sayu lẩm bẩm.

Rồi, em ấy bất thình lình quay mặt sang tôi, cười toe toét.

“Vậy thì, Yoshida-san này, anh thích mùi hương kiểu gì?”

“Hử? Em hỏi làm chi?”

Nụ cười tươi rói thiếu tự nhiên và câu hỏi bất chợt của nhỏ khiến tôi hơi bối rối. Tôi không nghĩ em ấy gọi tôi với thái độ như thể chỉ để hỏi câu hỏi này.

“Mùi hương hử… Anh không quan tâm mấy tới chuyện đó.”

“Vậy thì có mùi gì mà anh không thích không?”

“Sao em lại hỏi anh về mấy chuyện đó cơ chứ?”

“Nhưng ý em là…” Sayu lẩm bẩm trước khi im lặng. Rồi em ấy lại nói tiếp, nhưng với một giọng như thì thầm.

“Thì em sẽ dùng nó trong nhà mà phải không, vậy nên em không muốn chọn một mùi hương mà anh không thích. Nếu được lựa chọn, em muốn chọn một mùi hương mà anh thích… Thế thì có gì sai?”

“Ha…” Tôi thở dài theo bản năng.

“Chẳng phải em hơi lo lắng thái quá rồi sao?”

“Tại sao em lại không lo lắng cho được chứ!? Dù sao thì cũng là anh mua cho em mà! Nếu được thì em không muốn làm phiền anh nhiều thêm thôi.

“Không hẳn là có một mùi cụ thể mà anh không thích, nên em cứ chọn một món mà em muốn đi.”

“Không, chắc hẳn phải có cái gì đó! Trên đời này làm gì có ai mà không ghét bất cứ mùi hương nào cơ chứ!”

Sao em ấy cứ kiên quyết theo đuổi vấn đề này thế gì? Thôi, nhìn thấy em ấy cương quyết như thế, tôi đoán là cũng công bằng nếu tôi cho em ấy chút ý kiến.

“Hừm… một mùi mà anh không thích à…”

Tôi chợt nảy lên một ý nghĩ.

“Như mùi rác này?”

Sayu phá lên cười.

“Làm gì mà có loại kem dưỡng da nào có mùi rác được hả anh?”

“Vậy thì mùi mồ hôi được không?”

“Ahaha, thôi ngừng đi anh, em chết cười mất.”

Sayu cười chân thành, vừa lắc đầu.

“Ý em không phải là mấy mùi đó… Ý em là có mùi nước hoa nào mà anh không thích không?”

“Mùi nước hoa? Ngay cả khi em hỏi thế, thì đâu làm như anh biết được…”

“Thôi được rồi, tưởng tượng anh đang đứng trong một chiếc tàu đi!”

“Tàu?”

“Anh biết mà, khi tàu chật cứng người và anh bị ép với người khác. Anh ắt hẳn phải người thấy mùi nước hoa từ người khác mà, phải không?”

“… Đúng rồi.”

Tình huống cụ thể hơn giúp tôi nhớ lại một lần mà tôi ngửi thấy một mùi trên tàu mà tôi không thể chịu nổi.

“Nếu anh phải nói thì, chắc là mùi nước hoa của một ông già?”

“A… ra thế… em hiểu rồi, nhưng có lẽ không loại kem dưỡng da nào có mùi gần như nước hoa cả.”

Sau khi nói thế, Sayu chọn vài lọ đang được trưng bày và kiểm tra danh sách nguyên liệu. Em ấy thì thào “cái này…” và “cái này không có mùi nặng…” khi em ấy xoay những chiếc lọ về phía sau. Sự thành thạo của em ấy khi kiểm tra thành phần của từng lọ đã khẳng định nghi ngờ trước đó của tôi.

“Đúng là thế” Tôi thở dài một chút, vừa trầm ngâm suy nghĩ.

Có lẽ hồi em ấy còn sống tại quê nhà, em ấy đã từng sử dụng mỹ phẩm, đủ nhiều để em ấy có thể lựa chọn sản phẩm cho bản thân ở một mức độ kĩ lưỡng nhất định. Tuy nhiên, vì hoàn cảnh hiện tại của em ấy ở đây, em ấy phải từ bỏ những sở thích ấy. Tất nhiên, câu nói ‘đâu như em sẽ chết nếu không sử dụng’ vẫn là sự thật, cơ mà, không như lúc trước, Sayu không cần phải lo về những nhu cầu cơ bản nữa. Nên tôi nghĩ để em ấy được thỏa mãn nhu cầu ‘giải trí’ cũng tốt, hoặc ít nhất là được gần như thế.

Mỗi khi tôi nghĩ về Sayu, dòng suy nghĩ của tôi luôn dẫn đến một câu hỏi duy nhất.

Chuyện gì đã xảy ra mà có thể đẩy một nữ sinh cao trung bình thường đến mức khiến em nó phải từ bỏ cuộc sống trước đây của nó, hy sinh mọi thứ trừ mạng sống chỉ để bỏ trốn khỏi nhà?

Khi tôi suy nghĩ đến đấy, Sayu bất thình lình gọi tôi.

“Yoshida-san này, anh thích loại hoa quả nào?”

“Ê, a…”

Sự thay đổi chủ đề đột ngột khiến tôi cảm thấy bất ngờ và không đủ bình tĩnh để trả lời em ấy liền. Sayu nhìn tôi, có chút bối rối.

“Sao thế anh?”

“Ồ, không có gì đâu… chỉ là lâu rồi anh không ăn hoa quả thôi.”

“Ể-… Vậy thì khi anh còn nhỏ, anh có thích ăn loại hoa quả nào không?”

“Khi anh còn nhỏ sao…?”

Nghĩ lại thì, tôi không nghĩ ba mẹ tôi cũng ăn nhiều quả, trái cho lắm. Ít nhất thì, chúng tôi cũng không phải kiểu gia đình dùng trái cây để ăn nhẹ hay ăn tráng miệng.

Tuy nhiên, một câu nói xuất hiện trong đầu tôi.

‘Con muốn ăn cái này khi chúng ta mang kotatsu ra …’ Tôi nhớ là mỗi khi mùa đông đến, tôi vẫn hay nói thế với mẹ tôi.

“Anh đoán là mình khá thích ăn quýt…”

“Quýt sao, hừm…”

Sayu gật đầu vài lần, trước khi nở nụ cười, nói.

“Ngày trước nhà anh có kotatsu phải không?”

“Ừ.”

Tôi khẳng định với một nụ cười yếu ớt. Đáp lại tôi, Sayu khúc khích cười.

“Vậy chọn loại có vị cam, quýt hay chanh vậy…”

Sau khi nói thế, Sayu lấy từ trong kệ trưng bày ra một lọ dưỡng da.

“Anh thấy một cái hương cam có được không?”

“Hử…”

“Đừng có mà ‘hử’ với em.” Sayu bực bội trả lời.

“Ý anh là, anh đã bảo em cứ chọn cái nào mà em thích, phải không?”

“Và em thích chọn cái có mùi mà anh thích.”

“Đối với anh thì cái gì cũng được, miễn là không phải nước hoa.”

Sayu trâng tráo cau có, không bằng lòng với câu trả lời của tôi. Rồi, với một hành động trông có vẻ xuất phát khi cao hứng, em ấy ngừng nói, nhìn về phía tôi, hai mắt hơi xếch lên.

“Em đang là-… Oa.”

Trước khi tôi kịp nói xong, Sayu ép người em ấy lên người tôi, như thể có vùi cả mình vào ngực tôi vậy.

“E-Em đang làm cái quái gì thế?”

“Yoshida-san này.”

Sayu nhìn vào mắt tôi, nở một nụ cười ranh mãnh.

“Hương cam phát ra từ người em con khiến anh hồi hộp không…?”

“O-”

Theo phản xạ thì tôi sẽ nói ‘không’, nhưng tôi đột nhiên dừng lại.

Tuy Sayu có một cơ thể mảnh khảnh, nhưng ngược lại, những đặc điểm khác trên cơ thể em ấy lại khá nổi bật – em ấy có một bộ ngực tương đối lớn so với một nữ sinh cao trung. Những giác quan của tôi càng lúc càng nhạy bén hơn và chúng như thể đang trêu đùa với tôi khi tôi có cảm giác mềm mại của cơ thể Sayu đang ép vào người tôi.

Tôi nhảy toáng khỏi Sayu, cả người nổi hết cả da gà.

“Tất nhiên là không rồi…”

“Ahaha, tất nhiên~” Sayu nói với một nụ cười nhí nhảnh.

Rõ ràng là em ấy làm thế chỉ để trêu chọc tôi.

“Yoshida-san này, đối với một người trưởng thành, thì anh đúng là ngây thơ thật đấy.”

“Xí.” Tôi cau mày, bác bỏ những gì em ấy nói.

Sayu hạnh phúc khúc khích đáp lại.

Rồi, em ấy lấy cùi chỏ thúc nhẹ vào ngực tôi.

“Yoshida-san này.”

“Hửm?”

“… Cảm ơn anh nhé.” Em ấy vừa nói, vừa đưa cho tôi một lọ kem dưỡng da.

“Không thành vấn đề. Em có chắc chỉ thế này là đủ không đấy?”

“Vâng ạ. Em không cần thứ gì khác đâu, và muốn xài hết cả lọ này cũng cần một khoảng thời gian mà.”

“Được rồi, nhưng còn dụng cụ trang điểm thì sao? Em có cần mấy thứ đó luôn không?” Tôi hỏi.

Sayu chỉ thoáng gượng cười khi nghe tôi nói thế, rồi con bé nở nụ cười chế giễu và trêu chọc tôi.

“Anh muốn thấy bộ dạng em khi trang điểm đến như thế à?”

“Không hẳn.”

“Vậy thì em không cần nữa.”

Tôi vẫn cứ cầm lọ dưỡng da và tiến thẳng đến quầy thu ngân.

“Giá của sản phẩm là 1578 yên thưa anh.”

Giá hơi chát… tôi nghĩ thế khi tôi lấy hơi tờ tiền ra khỏi ví và đặt nó lên quầy tính tiền.

“Chăm mấy nhóc nữ sinh cao trung đúng là mệt thật đấy.”

Tôi nói nhỏ với Sayu. Con bé cười khúc khích một chốc, rồi đáp lời tôi.

“Vậy hả anh?”

Em ấy nói như thể việc này không liên quan đến nhỏ vậy, như thể em ấy không phải là một nữ sinh vậy. ‘Chỉ vì em không đến trường không có nghĩa là em không còn là một nữ sinh nữa nhé’ là những gì tôi muốn nói với nhỏ, nhưng tôi lại không làm thế.

“Vì chúng ta đã sẵn đến đây rồi, tại sao chúng ta không đi mua thêm cái khác nhỉ?”

Tôi vừa đưa bịch ni-lông chứa lọ kem dưỡng da cho Sayu, vừa nói. Đổi lại là Sayu nhìn chằm chằm về phía tôi, với một ánh mắt nghi hoặc.

“Ý anh mua cái khác là sao?”

Việc em ấy đang lo rằng tôi đang tính mua thứ khác cho ẻm đã rõ như ban ngày rồi. Tôi cố hết sức gượng cười, nhún vai.

“Thì là cái gì đó khác thôi.”

Sau khi nói thế, tôi nhìn xung quanh, tìm một chiếc thang máy để đi lên tầng trên.

“Nếu em cứ đứng đó thì anh sẽ bỏ em lại đấy nhé.”

“Này, đợi em với.”

Sayu hối hả đuổi theo tôi.

Bây giờ, tôi nên tìm mua một thứ gì đó có thể giúp Sayu giết thời gian khi con bé ở nhà.

Dù nói thế, tôi không thể không nghĩ rằng chuyến mua sắm này sẽ thuận lợi hơn nếu tôi tự đi mua.

Tôi liếc nhìn sang Sayu, người khẽ nghiêng đầu.

“Có gì sao anh?”

“Không hẳn…”

Tôi nói thế này có vẻ lạ, nhưng tôi cảm thấy mình đã trở nên vui vẻ hơn một chút kể từ khi Sayu đến.

Tôi không phải là một người có nhiều sở thích gì. Trong những ngày nghỉ, tôi chỉ nằm nhà ngủ và lướt mạng. Việc tập thể dục duy nhất mà tôi làm đôi khi chạy trên máy chạy bộ. Vì như thế, cũng không có gì ngạc nhiên khi những lúc tôi có đi ra ngoài đường, là khi tôi đi mua thức ăn và vài bộ đồ. Dù thế, tôi vẫn không thường đến cửa hàng bách hóa nằm ngay nhà ga gần nhà mình. Ngay cả khi tôi có đi, tôi đơn thuần chỉ đi mua sắm như một cái máy rồi đi tót về nhà.

(T/N: “đi mua sắm như một cái máy”, sợ bạn đọc không hiểu khái niệm này, kiểu như bạn chỉ vào siêu thị, mua mấy thứ cần thiết, cụ thể trong trường hợp này là mua lặp lại những món quen thuộc ấy, rồi đi ra, không thèm chú ý đến những thứ khác.)

Bây giờ nghĩ lại, cũng đã lâu rồi kể từ khi tôi đi ra ngoài mua sắm với một thái độ nhàn nhã như thế này.

Và lý do cho những sự thay đổi này là Sayu.

Trong tất cả những sự thay đổi này, sự thay đổi lớn nhất chính là những suy nghĩ vu vơ mà tôi có mỗi khi đang trên đường về nhà.

Trước khi gặp em ấy, tất cả những gì tôi suy nghĩ khi đang trên đường về nhà chỉ là về công việc mà tôi đã làm trong ngày và những việc tôi phải hoàn thành trong những ngày tiếp theo. Một khi tôi về tới nhà, tôi thường sẽ chỉ đi tắm táp rồi đi ngủ. Tôi chưa bao giờ cảm thấy mình phải gấp gáp về nhà làm gì.

Nhưng gần đây, những suy nghĩ của tôi chỉ xoay quanh Sayu. ‘Liệu em ấy có gặp rắc rối nào trong khi tôi đang đi làm hay không?’ ‘Em ấy sẽ không bỏ đi chứ, phải không?’ và những suy nghĩ tương tự luôn lấp đầy tâm trí tôi mỗi khi tôi gấp gáp đi về nhà. Tôi sẽ rời chỗ làm đúng giờ và lao đến chuyến tàu về nhà mà tôi có thể bắt sớm nhất, như thể đó là chuyện tuyệt đối cần thiết vậy. Khi xuống khỏi ga tàu gần nhà nhất, tôi sẽ bước nhanh về nhà nhất có thể mà không cảm thấy mệt mỏi.

Sayu gây tác động lớn đến cuộc đời tôi như thế đấy.

Ngay cả khi em ấy chỉ là một người lạ, vì vài hoàn cảnh đơn thuần mà bước vào đời tôi, tôi nhận ra là mình không thể để em ấy cô đơn một mình được.

Là vì em ấy mới chỉ là một nữ sinh cao trung? Hay là vì tôi thương hại hoàn cảnh hiện tại của em nó? Hay là vì một điều gì đó khác? Thật lòng thì tôi cũng chả biết nữa. Chỉ là…

“Yoshida-san này?”

Hai vai tôi dựng lên vì bất ngờ.

“Ơ-Ô… Có gì thế?”

“Em mới định hỏi anh câu đó đấy. Anh đang cau mày rất dữ đấy ạ.”

“Ể? Ừ hử…”

Có vẻ như tôi có thói quen hay cau mày mỗi khi tôi suy nghĩ sâu xa về một chuyện gì đó.

“Xin lỗi nhé, chỉ là anh đang suy nghĩ về một số chuyện mà thôi.”

“Và ‘một số chuyện’ này là?”

“Em đừng để tâm đến làm chi.”

Tôi cố hết sức để cười, hy vọng có thể lướt qua được chuyện này. Sayu thì nở một nụ cười cứng nhắc đáp lại, rồi con bé gật đầu.

À, nó đây rồi.

Sayu là kiểu con gái có thể thay đổi biểu cảm nhanh chóng và liên tục. Dù thế, điều khiến tôi khó chịu nhất chính là cái cảm giác mà những biểu cảm của con bé chỉ là ‘phản hồi thích hợp’ đối với môi trường xung quanh của con bé.

Mỗi khi tôi thấy con bé cười, tôi không kiềm được mà tự vấn rằng liệu nụ cười đó của em ấy có phải là thật lòng.

“Này Sayu.”

“Có chuyện gì thế anh?”

Khi chúng tôi đi vào trong thang máy, tôi quay sang nhìn Sayu, con bé quay sang nhìn lại tôi khi đang đi theo sau.

“… Em có thể, ừm…”

Tôi không thể thật sự nói những lời đó được.

Rằng ‘em có thể dựa dẫm vào anh nhiều hơn.’

Không còn nghi ngờ gì nữa, đó là những lời mà tôi muốn nói với Sayu.

Nhưng sau khi nghĩ lại về ẩn ý đằng sau những lời ấy, thì tôi lại thấy chúng thật phi lý.

“Thực ra thì, em đừng để ý…”

“Ể?”

“Anh quên mất mình muốn nói gì rồi.”

“Ể--, sao vậy trời.”

Em ấy chỉ có thể dựa dẫm vào tôi nếu lương tâm của em ấy cho phép, nhưng điều đó cũng có nghĩa là hiện tại tôi vẫn chưa đủ tốt để em ấy dựa dẫm.

Những lời đó sẽ chỉ là một câu nói qua loa nếu tôi nói chúng vào lúc nãy. Và chúng sẽ chỉ làm phiền em ấy hơn là trấn an nhỏ.

Tôi không cần phải gấp gáp làm chi. Tôi chỉ cần thành lập một mối quan hệ giao tiếp chắc chắn giữa hai người bọn tôi, và đợi cho đến khi Sayu chịu mở lòng với tôi.

“Yoshida-san này.”

Khi chúng tôi đến tầng hai, Sayu gọi tôi.

“Hửm?”

“Ừm… Erm…”

Sayu né tránh ánh mắt của tôi, lẩm bẩm với một thái độ càu nhàu.

“Có chuyện gì sao?”

Sau khi hỏi em ấy thêm lần nữa, Sayu mới chịu trả lời tôi, mặt hơi ửng đỏ.

“Dạ dày em err… có hơi trống rỗng ạ.”

Tôi nhảy lùi ra sau. Trong một chốc, tôi không biết phải suy nghĩ sao. Tuy nhiên, trong khoảnh khắc tiếp theo, tôi phá lên cười.

“ ‘Bụng em có hơi trống rỗng’, thật luôn hả em?”

(T/N: Đây là biến thể từ bản gốc, đáng lí ở câu này phải là “Sao em lại dùng kính ngữ? Vì trong bản gốc là Sayu chơi chữ nên Yoshida mới nói thế, Eng thì chuyển câu này thành một câu nói màu mè nên mình cũng biến thể nó màu mè theo luôn.)

“À thì, ý em là…”

“Anh hiểu mà, hiểu mà, em đói phải không? Vậy tại sao chúng ta không đi kiếm gì đó ăn nhỉ?”

Tôi đi lên một chiếc thang máy khác, vừa cố không cười.

“Anh nghĩ là tầng trên có nhà hàng đấy.”

“Ừm.”

Sayu lót tót theo sau tôi, giọng nói có chút nhẹ nhõm.

Dần dà tôi cũng hít thở bình thường trở lại, kết thúc bằng một hơi thở từ mũi mà có thể nghe được thành tiếng.

Tôi để ý thấy là Sayu đã từ bỏ việc thuyết phục tôi. Biết như thế, nên tôi sẽ làm hết sức để em ấy có càng nhiều tự do càng tốt.

“Vì đồ ăn ở nhà toàn do em nấu, vậy thì tại sao em không quyết định xem chúng ta nên ăn cái gì bây giờ đi?”

Nghe tôi nói thế, Sayu bẽn lẽn cười và lắc đầu vài lần.

“Hừm… em đoán nếu là lâu lâu thì cũng không sao.”

Cái nghi thức nho nhỏ này của em nó có một nét kiều diễm ngây thơ.

Những khoảnh khắc như thế này chính là thứ gợi nhớ cho tôi rằng Sayu có một nụ cười rất xinh. Tôi càng thấy nụ cười của em ấy bao nhiêu, thì tôi càng muốn em ấy cười nhiều thêm bấy nhiêu. Đó là những gì tôi thật lòng tin tưởng.

“Vậy thì em muốn ăn gì nào?”

“Một món nào đó mà chúng ta vẫn chưa ăn ở nhà được là một lựa chọn tốt… Vậy thì món omurice thì sao?”

“Chúng ta có thể làm món đó ở nhà được mà?”

“Làm tại gia không giống làm ở tiệm! Phần trứng chỉ được mềm và mịn khi được làm ở tiệm mà thôi!!”

“A-Anh hiểu rồi…”

Khi hai chúng tôi vừa đi về phía nhà hàng, vừa trêu nhau với những câu đùa ngớ ngẩn, tôi có thể cảm thấy cái cảm giác khó chịu lờ mờ mà tôi cảm nhận được từ Sayu đang dần biết mất.

Cùng lúc, tôi cũng tự thấy xấu hổ vì sự nhu nhược của bản thân đã khiến cho một cô bé nhỏ tuổi hơn tôi nhiều phải ưu tiên nhu cầu của tôi lên trước nhu cầu của em ấy.


“Nặng quá đi mấtttt…”

“Thôi nào, chúng ta sắp về đến nhà rồi.”

Tôi mở khóa và mở cửa trước căn hộ của tôi, cả người đẫm mồ hôi. Sayu đi vào trước, hai tay, mỗi tay đều cầm một túi ni lông.

“Haaaah… Nó nặng đến mức em cứ tưởng là mình sẽ chết mất cơ đấy.”

“Em có thấy mình đang phóng đại hơi quá rồi không…? Còn nữa, em nhanh hơn xíu được không? Đâu như mấy cái túi của anh nhẹ hơn của em đâu.”

“Hình như các cụ thường gọi cái này là ‘gieo gió gặt bão’ thì phải…? Hây dô.”

Tôi kiềm nén để không phàn nàn thêm, nhấc chỗ túi ni lông lên khỏi mặt đất và đi theo sau Sayu, vừa cởi giày và đi vào trong phòng khách.

Trên hai vai tôi là những túi giấy đựng các tập truyện manga và những quyển sách linh tinh khác. Không gian để cầm nắm của những túi giấy vốn đã nhỏ đến bất ngờ rồi, vậy nên tôi không thể làm gì hơn được với cơn đau khi hai chiếc túi chèn vào vai tôi.

Đây cũng là lần đầu tiên trong đời mà tôi mua nhiều sách đến mức phải yêu cầu thêm một túi giấy để có thể chứa hết chúng.

“Anh có chắc là mình có thời gian để đọc hết chúng không? Thường thì anh chỉ ăn xong, đi tắm rồi đi thẳng lên giường và ngủ thôi.”

“Anh có thể lần lượt đọc hết chúng trong những ngày anh không phải đi làm.”

Sau khi ăn xong món omurice có hơi đắt, chúng tôi đi dạo quanh siêu thị, không lâu sau đó chúng tôi đi ngang qua một hiệu sách. Chúng tôi chỉ tùy hứng đi vào thôi, nhưng cuối cùng lại mua khá nhiều sách trong đó.

Đã từng có khoảng thời gian mà tôi sẽ đọc manga hay mua tạp chí shounen hàng tuần khi đang trên đường về nhà. Tuy nhiên, sau khi nhận ra việc đọc sách trên một con tàu chật cứng người khó cỡ nào, tôi đã bỏ cuộc sau một tháng cố gắng. Có vẻ như có vài bộ manga mà tôi thấy hay vẫn còn đang được xuất bản. Vì thế nên sẵn đang ở trong một hiệu sách, tôi cho là mình cũng nên muốn chúng về để dành đọc sau.

Nhưng đó chỉ là lý do bề ngoài thôi. Tất nhiên, vẫn có phần nào trong tôi thật sự muốn đọc chúng, nhưng tôi đoán kiếm cho Sayu một thứ gì đó hữu hình để em ấy có thể giết thời gian khi rảnh vẫn là tốt nhất. Vì thế, ngoài manga, tôi còn mua thêm những quyển sách được dán nhãn quảng cáo như là ‘Nổi tiếng đối với giới trẻ!’ cũng với một quyển sách văn học mà, tôi tùy hứng mua một cách gượng gạo, với tiêu đề ‘Lý do Tôi Bỏ Nhà Ra Đi’, được biết bởi một cô gái đã từng bỏ nhà ra đi một khoảng thời gian khi còn đang ngồi trên ghế nhà trường.

Nếu tôi mà đề nghị mua quyển đó cho Sayu, thế nào con bé cũng từ chối cho xem, vậy nên đến cuối cùng, tôi quyết định mua nó, lấy cớ là tôi muốn đọc. Chỉ khi tính tiền xong thì tôi mới nhận ra là đống sách ấy nặng hơn tôi tưởng. Và kết quả là, người tôi ướt sũng mồ hôi khi vác chúng về đến nhà.

“Yoshida-san này… về cái đống này…”

Những túi ni lông trên tay Sayu thì chứa một số lượng lớn thực phẩm.

‘Hay là chúng ta cũng ăn xa hoa hơn khi ở nhà đi?’ Dù tôi chính là người tự nhiên đề nghị thế, nhưng khi tôi hỏi Sayu rằng em ấy thích ăn những món như thế nào, thì thành ra là em ấy thích ăn những món có vị ngọt dịu. Ngược lại, tôi lại thích những món ăn có vị đậm đà hơn.

Để có thể làm hết những món đó, kết cục là chúng tôi mua hết những nguyên liệu mà chúng tôi có thể cần, cũng chính là số lượng lớn thực phẩm này đây.

“Anh có nghĩ là tủ lạnh nhà anh sẽ chứa vừa hết đống này không?”

“…Ơ.”

Tôi không hề nghĩ xa đến thế.

Không cần nói cũng biết là chiếc tủ lạnh của một thằng đàn ông đơn thân không thích nấu ăn là nhỏ rồi. Ngay từ đầu, với diện tích của nhà tôi hiện giờ, thì cho dù tôi có thường nấu ăn hay không, thì kích thước của những thiết bị gia dụng của tôi vẫn phải rất nhỏ.

Tôi lật đật chạy đến mở cửa tủ lạnh ra và nhìn vào bên trong. Rồi, tôi hướng mắt nhìn về những chiếc túi bên cạnh Sayu.

“…Nó sẽ vừa thôi nếu em cứ nhét hết vào.”

“Ahaha, vậy thì ta làm thôi.”

Sayu cười khúc khích, rồi em nó đi tới tủ lạnh và đặt mấy cái túi xuống.

“Hừm, hãy dùng ngày hôm nay để chuẩn bị sẵn vài món ăn nào. Anh biết đấy, như là mướp đắng xào rau kiểu Okinawa nè. Chúng ta cũng phải chừa chỗ để hộp nhựa Tuppleware nữa.”

Nhìn thấy em ấy làm việc một cách hiệu quả, tôi có cảm giác rằng mình sẽ chỉ ngáng đường em ấy nếu cố giúp mà thôi, nên tôi đi ra ngoài phòng khách.

Tôi đặt túi giấy lên bàn, lấy những quyển sách trong đó ra, đặt ngổn ngang trên giường. Tôi ít khi đọc sách lắm, vậy nên tôi không có kệ sách để đặt chúng.

“Mấy quyển manga với tiểu thuyết này nè.”

Nghe thấy tôi lớn giọng, Sayu tạm thời đóng tủ lạnh và ngó sang phía tôi.

“Hửm?”

“Nếu trong ngày mà em rảnh, thích thì cứ lấy mà đọc.”

Dù hai chúng tôi có đang cách xa nhau, tôi vẫn có thể thấy ánh mắt em ấy dao động. Hai đồng tử của Sayu hơi hướng xuống dưới, nhưng em ấy nhanh chóng bình tĩnh trở lại.

“Vâng ạ. Nếu em rảnh, em sẽ đọc chúng, được chứ?”

“Ừ, nhưng dù có làm gì, thì đừng có tiết lộ nội dung cho anh đấy nhé.”

“Ôi trời, em sẽ không làm vậy đâu.”

Sayu vừa khúc khích, vừa đưa tay vào lại trong các bịch ni lông. Tôi cứ tưởng là em ấy sẽ tiếp tục công việc bỏ thực phẩm vào trong tủ lạnh, nhưng thay vào đó em ấy lại đột ngột dừng lại.

“Hử, sao thế em?”

Tôi gọi Sayu, người đã bất chợt ngưng hoạt động. Túi ni lông giờ đây đã được lấy khỏi hành lang, nên tôi không thể nhìn thấy vẻ mặt của em nó được.

“Yoshida-san này… tại sao anh lại-”

Sayu lại một lần nữa ngưng lại.

“Lại sao…?”

Tôi tò mò hỏi. Sayu quay mặt sang tôi, cười.

“Nghĩ lại thì, anh đừng để ý nhé.”

“Này khoan đã, đừng để anh phải chờ như thế chứ.”

“Không có gì quan trọng đâu anh. Anh đừng để ý nữa mà.”

“Ôi trời…”

Sayu cười ‘Ahaha’ rõ to, rồi em ấy lại mở tủ lạnh và bắt đầu lấy mấy món trong túi ni lông bỏ vào trong.

Thật lòng mà nói thì, tôi bực bội kinh khủng.

Nhưng không phải là về cuộc nói chuyện không rõ ràng mới vài phút trước.

À thì, tất nhiên là tôi không hoàn toàn không giận về cuộc nói chuyện vừa rồi, nhưng, thứ khiến tôi cảm thấy bị xúc phạm nhiều nhất chính là ‘nụ cười’ ấy của Sayu.

Không có gì đáng cười cả, nhưng em ấy vẫn nở nụ cười. Em ấy cười, nhưng cười không phải vì một lý do cụ thể nào cả.

Nở một nụ cười như thế, đối với người lớn chúng tôi, chỉ là chuyện thường tình. Có thể cười là một kĩ năng cần thiết, cho dù đang ở trong môi trường làm việc hay ở ngoài xã hội. Việc sở hữu một kĩ năng như thế không phải là một cái tội. Mà ngược lại, tôi đảm bảo rằng nếu không sở hữu một kĩ năng như thế có thể sẽ gây khó khăn cho một người trưởng thành như tôi.

Nhưng dù như thế, trong lòng tôi vẫn thấy khó chịu khi biết rằng một nữ sinh như em ấy lại có thể sử dụng thành thạo một mánh khóe sắc sảo như thế.

Chẳng phải con nít chỉ cười khi chúng thấy vui lòng thôi sao? Chẳng phải con nít có quyền không cười khi chúng không muốn thế sao?

“Ngưng ép bản thân phải cười đi.”

Cuối cùng thì tôi vẫn lên tiếng, sau khi đã chọn lời tỉ mỉ.

Sayu đột ngột ngừng công việc mà con bé đang làm.

“Hãy chỉ cười khi em muốn cười mà thôi. Anh không cần em lúc nào cũng vui vẻ tươi cười khi ở bên cạnh anh.”

Sayu quay mặt về phía tôi, còn tôi thì tiếp tục nói. Vẻ mặt của em ấy là một sự pha trộn giữa bất ngờ và bối rối. Có lẽ tôi đang làm phiền em ấy rất nhiều, nhưng đã đến nước này thì tôi không thể ngừng lại được.

“Em không cần tỏ vẻ ân cần chu đáo khi ở cạnh anh. Nơi này có thể không phải là nhà em, nhưng mà…”

Dù sao đi chăng nữa, cho đến khi em ấy bình tâm trở lại, em ấy sẽ không quay về nhà. Còn tôi thì chắc chắn sẽ không đuổi em ấy đi.

“Ít nhất, em có thể ở lại đây. Miễn là em có thể giữ lời hứa với anh, thì em có thể ở lại đây đến lúc nào cũng được. Đó là lý do tại sao mà… tại sao mà em không cần phải nở nụ cười dối trá như thế.”

Sau khi nói xong những gì muốn nói. Sayu đưa mắt nhìn khắp phòng. Em ấy thở dài để xoa dịu tâm trí bối rối của em rồi bẽn lẽn gật đầu vài lần.

“Vâng… em xin lỗi ạ.”

Nói xong, Sayu nhìn vào mắt tôi.

“Yoshida-san này.”

“Sao.”

“Trước đó, em định hỏi anh là… ‘Tại sao anh lại tốt với em đến thế?’?”

Khóe môi Sayu cong lên một chút khi em ấy nói thế, nhưng chốc lát thì em ấy lại thở dài.

“Nhưng em cho là hỏi thế cũng chỉ vô nghĩa tôi, nên em không hỏi nữa.”

“Vô nghĩa ư?”

“Yoshida-san này, nếu em hỏi anh điều đó ngay bây giờ, liệu anh có thể trả lời được không?”

Câu hỏi ấy của Sayu khiến tôi không biết nói gì.

“Không… vốn từ đầu, anh không nghĩ mình là kiểu người hiền từ rồi.”

“Thấy chưa? Đó là lý do tại sao mà—”

Sayu nói chậm dần, rồi em nó ngừng nói. Rồi, em ấy cười.

Lần này, nụ cười của em ấy mới thật sự xuất phát từ tận tâm can. Tôi cam đoan, đây chính là nụ cười thật sự của Sayu.

“Em chắc là dù không rõ lý do, thì anh vẫn là một người hiền từ nhân ái. Vậy nên em không cần phải hỏi nữa.”

“Ể, thế thì không đúng cho lắm—"

“Tất nhiên là không rồi. Vì từ trước đến giờ em chưa bao giờ gặp người nào tốt như Yoshida-san cả.”

Sayu ngắt quãng câu nói phản đối của tôi, vừa đến bên cạnh tôi và ngồi xuống.

“Nếu anh không thích em làm thế nữa, thì em sẽ không làm thế nữa.”

“…Không làm thế nữa?”

Sayu trở nên ảm đạm khi tôi nói thế, em ấy thúc nhẹ vào bên hông tôi rồi nói tiếp.

“ ‘Em không cần phải tỏ vẻ ân cần chu đáo bên cạnh anh nữa.’ ‘Em không cần phải nở nụ cười dối trá ấy nữa.’ Chẳng phải anh đã nói thế sao?”

“Ahh…”

“Em sẽ cố hết sức để không tỏ ra ân cần thái quá, và em cũng sẽ ngưng cười kiểu giả tạo ấy, được chứ…?”

Sayu nhìn vào mắt tôi. Đôi mắt hơi xếch lên của em ấy vì chiều cao khác nhau giữa hai người bọn tôi khiến tôi có chút sửng sốt.

“Ừ, cứ làm thế đi.” Tôi nói, hướng mắt sang chỗ khác.

Sayu, người đang ngồi bên cạnh tôi, gật đầu chắc chắn vài lần.

“Nhưng… về những nụ cười đó của em… Chúng đã trở thành thói quen rồi, vậy nên muốn em ngưng hẳn ngay sẽ hơi…”

“Được rồi. Anh hiểu mà.” Tôi vừa nói vừa gật đầu, cảm nhận thấy ánh mắt của Sayu đang nhìn tôi.

Cái biểu cảm đó là một thói quen đã ăn sâu vào người em ấy rồi. Cũng không quá khó để hiểu là đó không phải là một thói quen có thể thay đổi được chỉ sau một ngày.

Ít nhất thì, tôi dám chắc rằng đó là một thói quen được sinh ra từ nhu cầu. Chỉ cần biết rằng em ấy đã phải ở trong một hoàn cảnh như thế cũng đủ để khiến tôi sục sôi trong giận giữ.

“Thói quen không dễ gì để sửa. Nên em cứ từ từ.”

“… Anh đúng là hiền thật đấy.”

“Này, anh đã bảo với em rồi, đừng có tiêu chuẩn thấp như thế…”

“Em không có. Em chắc chắn rằng, anh là một người rất nhân hậu.” Sayu ngắt quãng tôi.

Rồi, em nó nắm lấy tay tôi.

“Việc tha thứ cho người khác không dễ như anh nghĩ đâu. Em không nghĩ rằng trong suốt cuộc đời em, em từng gặp một người nào đó vị tha như Yoshida-san cả…. Anh quả thật, là một con người nhân hậu.”

Đằng sau những lời đó của Sayu chứa một sức nặng kì lạ. Mặc dù bị gọi là một người hiền từ khiến tôi cảm thấy khó chịu, nhưng tôi không nỡ bác bỏ điều đó được.

“Em… Em không chắc là mình có thể bày tỏ những cảm xúc này đàng hoàng bằng lời được.”

Sayu tiếp tục nói, hai tay em ấy vẫn nắm lấy tay tôi.

“Nhưng em luôn tự nhủ với lòng rằng ‘Em không nên làm phiền anh’, ngay cả khi việc em ở lại đây đã phiền anh rất nhiều rồi.”

“Haha, em mà cũng nói được à.” Tôi nói, thở mạnh bằng mũi.

Sayu nhỏ nhẹ cười khúc khích, và nói tiếp.

“Đó là lý do tại sao mà, bắt đầu từ bây giờ, em sẽ không nghĩ như thế nữa…”

Sayu nắm chặt lấy tay tôi.

“Em sẽ cố hết sức để có thể khiến anh nghĩ rằng ‘thật tốt khi có em ấy ở đây’… Được chứ?”

Tôi không kiềm được bật cười sau khi nghe em ấy nói thế. Tôi có thể thấy vẻ mặt bất ngờ của Sayu ngay khóe mắt.

“S-Sao thế? Bộ em vừa nói gì đó lạ lắm à?”

“Không hẳn, mà giống như là…”

Em ấy cũng có những nguyên tắc của mình nhỉ?

Thật lòng mà nói thì, tôi muốn em ấy có thể xem trọng bản thân mình hơn, buông thả hơn. Tôi thấy ổn với điều đó, nhưng không rõ vì sao, có vẻ như em ấy sẽ không ổn định được nếu em ấy không trả ơn tôi đầy đủ.

“Em cũng là một người khá nhân hậu đấy, anh nghĩ thế.”

“Hử? S-Sao anh lại nghĩ thế…?”

“Kh-Không nói đâu.”

“Vậy là sao chứ~?”

Sayu công khai bất mãn với câu trả lời của tôi. Lối cư xử như một đứa con nít này của em ấy, theo một cách nào đó, thật đáng mến.

Tôi cười, vỗ vai Sayu, và nói.

“Được rồi, từ bây giờ anh sẽ trông chờ vào những thứ tuyệt vời hơn. Ngày nào anh cũng mong được thiết đãi món ngon đấy nhé.”

Sayu đơ ra một chốc, rồi em ấy e thẹn cười khi hiểu ra.

“Tất nhiên, anh cứ chờ đi!”

Nụ cười chân thành và thái độ thư giãn của Sayu, hợp với lứa tuổi của em ấy, trông tự nhiên hơn nhiều.

Tôi mong em ấy sẽ luôn có vẻ mặt như thế.

Lý do mà tôi nghĩ thế ắt hẳn là do cái tôi của tôi, nhưng dù sao thì tôi không kiềm được mà nghĩ như thế.

Rằng nụ cười của em ấy quyến rũ đến dường ấy.

Dịch Giả: Avianhope

Chương 8: Mishima Yuzuha

Hige Wo Soru. Soshite Joshikosei Wo Hiro. - Volume 1 06

“Mishimaaaa!!” Tôi hét lớn.

Hashimoto, người đang ngồi cạnh tôi, nhảy dựng lên từ trên ghế, bất ngờ. Một chốc sau văn phòng lại quay trở về với vẻ im lặng vốn có của nó. Một vài người đồng nghiệp quay sang nhìn tôi.

Tuy nhiên, đương sự lại chỉ thư thả quay sang nhìn tôi, khẽ nghiêng đầu bối rối.

“Có chuyện gì không anh-?”

“Đừng có mà ‘có chuyện gì không anh’ với tôi!!”

Tôi nhảy dựng lên khỏi ghế và đi về phía nhỏ. Những người đồng nghiệp đang theo dõi cảnh này phô ra vẻ mặt ‘Ô, lại là chuyện đó’ và quay lại làm việc.

Tôi hằn giọng, sẵn sàng để nhảy vào họng của Mishima ngay khi nhỏ lơ đễnh lên tiếng.

“Tôi không biết mình đã nói với cô điều này không biết bao nhiêu là lần rồi, nhưng cô phải luôn kiểm tra lại sản phẩm của mình trước khi gửi nó."

“Nhưng em có kiểm tra mà?”

“Cô đã kiểm tra sản phẩm của mình, đảm bảo các chức năng của hệ thống đều hoạt động, và gửi nó đi ngay trong lần đầu tiên thôi ư?”

“Ừ hử.”

“Đừng có mà ‘ừ hử’ tôi!! Dòng mã của cô đầy lỗi! Thậm chí làm sao mà nó còn được xem là một sản phẩm hoàn thiện hả!?”

Vì sự lỗ mãng trong lời chất vấn của tôi, có vẻ như Mishima cuối cùng cũng nhận ra là tôi sẽ không ngừng truy cứu cho đến khi tôi nhận được một câu trả lời cho lỗi lầm của nhỏ.

Nhỏ há hốc mồm vì bất ngờ, và rồi lên tiếng.

“Ể, thật sao? Chuyện này nghe có vẻ hơi tệ anh nhỉ?”

“Đừng có hành xử như đây là vấn đề của người khác chứ!!”

“Vậy thì em nên làm gì bây giờ đây?”

“Sửa lại nó. Nội trong ngày hôm nay phải hoàn thành.”

“Anh không thấy mình đang đòi hỏi một chuyện bất khả thi à~”

Tôi thấy mình như sắp vỡ mạch máu đến nơi.

Sao mà cục quản lí nhân sự có thể thuê được cái con người siêu rắc rối này vậy nè? Thiếu kĩ năng, vô trách nhiệm, và thành thật mà nói thì, thậm chí còn không đáng để đếm xỉa tới. 

“Ngày mai là hạn nộp sản phẩm thì rõ ràng là cô sẽ phải hoàn thành nó trong hôm nay còn gì? Đừng quên là tôi là người phải dọn tàn cuộc cho cô đấy.”

“… Yoshida-senpai, nếu hôm nay em không hoàn thành kịp thì anh sẽ bị sa thải hả?”

“Hả? À thì, tôi không chắc là họ sẽ đi xa đến thế, chỉ là…”

Tôi đặt tay lên cằm, tiếp tục nói.

“Rất có thể tôi sẽ bị rút khỏi dự án này. Đồng thời, trách nhiệm huấn luyện cô có lẽ cũng sẽ được đưa sang cho một người khác.”

Nếu trách nhiệm huấn luyện nhỏ mà được đưa sang chơ người khác thì đúng là món quà trời ban, nhưng dự án này là do tôi khởi xướng, trong quá trình còn có sự tham gia của nhiều đồng nghiệp khác. Tôi không thể cho phép mình bỏ dở nó giữa chừng được.

“Ể, anh sẽ không huấn luyện em nữa ư?”

“Chuyện đó có thể xảy ra nếu cô không sửa xong nó trong hôm nay.”

Nghe thấy những gì tôi vừa nói, Mishima, người vẫn luôn nở nụ cười biếng nhác, giờ đây lại phô ra một vẻ mặt nghiêm túc.

“Em sửa, để em đi sửa ngay cho.”

“Ah, này…”

Mishima quay người lại và gấp gáp chạy về chỗ của nhỏ.

Trong văn phòng, nhỏ thường hay bước đi như thể đang đi dạo trong công viên vậy, nên thật bất thường khi nhỏ hối hả chạy về bàn làm việc của mình như thế.

“Có chuyện gì với em ấy vậy cà…?”

Sự tương tác giữa hai người bọn tôi dần chuyển biến thành việc tôi liên tục nhắc nhở và phê bình nhỏ thôi, nên chẳng phải sẽ tiện cho nhỏ hơn khi được một người khác ngoài tôi huấn luyện cho sao?

Tại sao khi nghe tôi nói là có thể một người khác sẽ được chỉ định để huấn luyện nhỏ, nhỏ lại lo lắng thế kia?

Thôi, nếu đó là việc cần thiết phải làm để khiến nhỏ làm việc nghiêm túc, thì tôi đoán như thế là tốt nhất. Tôi ngồi lại trên ghế, khẽ nghiêng đầu nghi hoặc.

“Lại gặp rắc rối à?”

“Hệ thống cơ sở mà tui đã làm bằng cách nào đó đã biến thành một thứ hoàn toàn khác.”

“Em ấy cũng khá đáng nể đấy chứ?” Hashimoto buông lời châm chọc.

Mặc dù lên tiếng bình phẩm về chuyện của tôi, Hashimoto vẫn vùi đầu vào đống công việc mà tôi đã chuyển qua cho cậu ta cộng với đống việc mà cậu ta vốn có, vậy nên ngay cả khi hai chúng tôi nói chuyện với nhau, cậu ta vẫn không rời mắt khỏi màn hình máy tính.

“Nói gì thì nói, giờ đây Mishima-chan có vẻ đã nghiêm túc làm việc rồi.”

“Làm sao mà ông có thể biết hết mấy chuyện này khi vừa làm việc thế?”

“Ngay cả khi tui đang nhìn máy tính, tôi vẫn có thể lờ mờ nhận biết được những gì đang diễn ra ở văn phòng trong khóe mắt. Nếu có một người cấp trên nào mà tôi không thích bước vào, tôi sẽ trốn vào trong nhà vệ sinh ngay.”

“Ông cũng khéo đó chứ.”

Thảo nào mỗi khi tôi phải đối mặt với cấp trên về một vấn đề gì đó, thì không thấy tăm hơi tên này bao giờ cả. Tôi cũng nên thử làm như thế. Tập dùng khóe mắt để nắm bắt hết những gì đang diễn ra trong văn phòng.

Trong khi đang mở công cụ lập trình của mình, tôi hé nhìn sang Mishiam.

Bình thường, nhỏ sẽ ngồi đó gật gù đắc ý, co giãn hai tay, hoặc hoàn toàn không hề tập trung vào công việc của mình, nhưng hôm nay trong nhỏ có vẻ làm việc rất nghiêm túc.

“…Nhỏ bị sao thế nhỉ?” Tôi lẩm bẩm, rồi quay lại làm việc của mình.

Mishima nghiêm túc làm việc cũng tốt, nhưng về mặt kĩ năng thì nhỏ vẫn còn kém.

Mặc dù cái giả thuyết rằng những dòng mà của nhỏ sẽ không xài được đè nặng trong tâm trí tôi, tôi vẫn phải hoàn thành phần việc của mình trước đã.

Tôi nhỏ nhẹ thở, rồi bắt đầu gõ phím.

“Hehe, hôm nay vất vả rồi.”

“Ừm…”

Trong một quán rượu giá rẻ náo nhiệt, Mishima và tôi cụng li với nhau.

Sau giờ làm, hết chuyện này lại dẫn đến chuyện khác và cuối cùng là tôi cùng với Mishima đến chỗ này nhậu một chầu.

Mishima đưa ly rượu Cassis-Orang lên môi và nốc hết ly trong một lần. Tôi cũng đem cốc bia uống cạn, cái cảm giác sảng khoái hưng phấn khi dòng chất lỏng thấm với cái cổ họng thắt chặt của tôi tràn lên não bộ.

“Thật đấy, thật tốt khi chúng ta có thể bàn giao dự án đúng hạn.”

“Đúng thế.”

Tôi cười gượng, nốc thêm một ngụm bia.

Vài giờ trước.

Bất ngờ thay, Mishima đã nộp một tệp số liệu mà không cần bên tôi phải chỉnh sửa gì cả.

Khi ấy tôi đã chấp nhận sự thật là mình sẽ phải muộn đến đêm để thực hiện chỉnh sửa và điều chỉnh phần mã của nhỏ, vậy nên tôi đã đợi nhỏ nộp phần mã của mình mà không trông chờ gì nhiều vào nó. Tuy nhiên, hoàn toàn trái ngược với mong đợi của tôi, tệp mà nhỏ nộp đã phải khiến tôi bất ngờ đến trố mắt.

Nhờ vào việc Mishima nhanh chóng sửa hết lỗi ở phần mã của nhỏ, giúp tôi có thể tập trung vào phần việc của mình, và vì thế nên hai chúng tôi mới có thể rời văn phòng sớm hơn dự tính.

Rồi, ngay khi hai chúng tôi toan định rời đi, Mishimi đường đột đề nghị với tôi:

“Yoshida-senpai này, anh có muốn đi uống với em không?”

Ai mà ngờ được là người cấp dưới mà tôi suốt ngày mắng mỏ, sẽ mời tôi đi nhậu cơ chứ? 

Tôi cũng có hơi lo lắng không biết Sayu sẽ làm gì cho bữa tối, nhưng có lẽ em ấy có thể tự nấu gì đó cho mình thôi. Để đề phòng thì tôi cũng đã để lại ít tiền rồi.

Với tâm thế cho rằng lâu lâu đi uống sẽ không sao, tôi gật đầu chắc chắn chấp nhận lời mời của người đàn em này.

“Thật đấy, ai mà ngờ khi cô chỉ cần tập trung là có thể làm tốt đến thế cơ chứ. Tại sao bình thường cô không như thế nhỉ?”

“Fweh.”

Mishima vừa nhét thịt gà nướng đầy miệng, vừa trả lời.

“Kia khục bộ đốt nha.”

“Này-, nuốt hết thức ăn rồi mới trả lời chứ.”

Mishima vừa nuốt phần gà, vừa nói chuyện một cách kém mạch lạc.

Còn tôi thì phần vừa cảm thụ cảm giác ngây ngất dễ chịu chạy dọc cơ thể nhờ chất cồn, phần vừa chăm chú quan sát Mishima, người đang cố gắng nhai nuốt phần thức ăn của nhỏ. 

Mái tóc nâu hạt dẻ ngắn của nhỏ còn chút là chạm đến phần vai. Phần ngọn tóc cuộn và cong lại về cổ. Nhỏ sở hữu một đôi mắt lớn và sáng sủa, với một chiếc mũi và một cái mũi hơi nhỏ. Nếu tôi phải nhận xét, thì nhỏ thuộc kiểu ‘dễ thương.’

Ngoại hình của nhỏ rất được những ‘bô lão’ trong số các cấp trên của tôi coi trọng, ít nhất thì, cũng đủ để tên của nhỏ được nhắc đến vài lần trong một lần tôi đi tiệc rượu với họ. Tôi khá chắc chắn một điều là ngoài hình của nhỏ cũng là một trong những yếu tố then chốt mà nhỏ được thuê.

(Chú thích: Ở Nhật, có một truyền thống vững chắc là những nhân viên cấp dưới đi cùng cấp trên của mình đến những buổi tiệc rượu. Nó cũng được xem là một trong những nhân tố đóng góp cho văn hóa ‘làm quá giờ’ ở Nhật Bản.)

Việc ngoài hình của nhỏ là nhân tố quyết định giúp nhỏ được nhận vào làm cũng không phải là một điều lạ lẫm gì, nhất là khi năng lực của những tân sinh mới ra trường cũng chỉ tầm cỡ nhỏ mà thôi. Có lẽ mấy lão già trong công ti muốn có ai đó để nhìn cho sướng con mắt.

“C-Có gì không anh?”

Trong khi tôi còn đang chăm chú nhìn Mishima, nhỏ đã nuốt xong chỗ thức ăn trong miệng, và giờ đang bối rối nhìn láo liên và suýt xoa phần ngọn tóc một một cách đầy lo âu.

“Ô, cho tôi xin lỗi nhé.”

Đặt mình vào vị thế của nhỏ, có lẽ tôi cũng sẽ cảm thấy khó để giữ được bình tĩnh khi có ai đó cứ nhìn chằm chằm vào mình khi đang ăn như thế. 

“Tôi chỉ đang nghĩ là nếu cô làm việc tốt thì sẽ được hoan nghênh hơn.”

“Ể, thật sao ạ~?”

Mishima thốt lên, giọng có hơi ngọng.

“Nhưng hình như công ti mình có xu hướng thiên vị những người làm việc kém mà.”

“Cái-?”

Thấy tôi cau có vì kinh ngạc, Mishima khúc khích.

“Em không nói dối đâu. Thật lòng mà nói thì, Yoshida-senpai, anh là người duy nhất thật sự la mắng em đấy!”

“Thật hả trời? Mấy lão kia thì sao? Bộ họ cũng không nói gì hết luôn hả?”

Nghe tôi nói thế, Mishima biểu lộ một vẻ mặt sắc sảo nhưng cũng bình tĩnh, rồi nhỏ nói với một chất giọng trầm và trơ tráo. 

“ ‘Được rồi, em không cần phải lo lắng. Cứ để tôi giải quyết phần còn lại cho.’ Họ toàn nói thế với một vẻ mặt bảnh chọe thôi ạ.”

“Oa, là ai nói thế? Chỉ nghe thôi mà tôi đã thấy tởm rồi. Vậy người đó là ai thế?”

“Là trưởng phòng Onozaka ấy ạ.”

“Gì vậy nè! Tuyệt thật đấy!”

Tôi bật cười bất kiểm soát, không ngừng đập bàn.

Trường phòng Onozaka là một người ‘nổi tiếng’ với cái tên ‘quý ngài đầu mã vạch mê 2D.’ Có một lần khi máy tinh văn phòng của ổng bị đơ và ông ta phải đưa cho Hashimoto nhờ sửa hộ. Đó là khi cậu ta phát hiện ra nguyên nhân khiến chiếc máy tính bị đơ là bởi vì phần cứng đã bị nhiễm một con virus khi truy cập vào một tệp tên ‘Bạn không thể bỏ qua! Một bộ sưu tập anime được chọn lọc kĩ lưỡng.’ Sự cố lần ấy, kết hợp với cái kiểu tóc của ổng, đã sinh ra cái biệt danh ấy.

(Chú thích: Trong bản gốc đây là một câu chơi chữ. Câu hoàn chỉnh làむっつり二次元バーコード. むっつり (muttsuri) Được dùng để miêu tả một người trầm tính ít nói, nhưng một nghĩa mở rộng thường thấy của câu cũng có nghĩa là ‘biến thái ngầm’ hay ‘một kẻ dâm dục ít nói’二次元 (nijigen) Có nghĩa là 2D, được giải thích ngay sau đó trong câu. Còn バーコード (mã vạch) dùng để miêu tả kiểu người đầu đang hói dần nhưng vuốt tóc ra đằng sau để giấu việc mình bị hói, tạo ra hiệu ứng mã vạch.)

Tôi cũng nghe đồn rằng ổng từng định dụ dỗ vài nhân viên mới vào làm, nhưng tôi không ngờ rằng Mishima cũng là một trong các nạn nhân của hắn.

“Ra vậy, thì ra là Quý ngài Đầu Mã Vạch…”

“Anh này, gọi ổng như thế thì cũng tội nghiệp ổng lắm đấy.”

Mặc miệng thì nói thế, nhưng cái điệu cười khúc khích của nhỏ lại nói nói khác.

“Vậy thì ý định thực sự của cô là gì? Tôi nên cho rằng cô cố ý làm việc kém là để lấy lòng cấp trên ư?” Tôi nghiêm túc hỏi nhỏ.

Mishima bối rối nhìn tôi và lắc đầu.

“Không hề. Em không quan tâm rằng họ có thiên vị em hay không.”

“Vậy thì là sao? Nếu cô có thể làm tốt được công việc của mình thì tại sao lại không làm thế?”

“Ừm, anh thấy đấy, đây là việc mà trước đó em muốn nói với anh đấy.”

Mishima hớp một ngụm từ ly cassis-orange, và thở mạnh từ mũi.

“Những người bình thường vẫn hay nỗ lực làm việc chăm chỉ sẽ phải làm gì nếu họ bị đẩy vào một tình huống buộc họ phải nỗ lực hơn?”

“… Hừm?”

Tôi không hiểu lắm về những gì mà nhỏ vừa nói.

“Thì họ sẽ phải nỗ lực làm việc hơn, chẳng phải thế sao?”

“Vậy thì nếu họ bị buộc phải nỗ lực hơn nữa?”

“Thì họ thậm chí sẽ phải cố gắng làm việc hơn nữa.”

“Ahaha, thôi nào anh, vậy thì dần dà họ sẽ lao lực mà chết mất, có phải không?”

(Chú thích: Karoushi – Chết vì lao lực là một hiện tượng phổ biến ở Nhật. Thậm chí còn có một tiêu chuẩn rằng bạn có thể làm quá bao nhiêu giờ.)

Mishima vừa vẩy tay bác bỏ, vừa đưa phần hành tay của món gà xiên nướng lên miệng.

“Đó nhà ví lo chại sao mà em nhuôn thun thả--” 

“Cô làm ơn ăn hết rồi mới nói có được không!?”

Tôi rầy nhỏ, miệng cười mỉm. Mishima hối hả hoảng hốt nhai nuốt phần hành.

Sau khi nuốt với một tiếng ‘Ực’ rõ to, nhỏ thở.

“Đó là lí do mà bình thường khi làm việc em vẫn thường tiết chế lại, để khi cần kíp thì em có thể dốc hết sức mà làm.”

“Với tư cách là một người làm chung trong cùng một môi trường với cô, cô nên biết là vì lịch trình và hạn chót ở công ti nên chúng ta luôn bị áp lực về thời gian. Cô nói là cô sẽ nỗ lực làm việc khi cần kíp, nhưng thật lòng mà nói thì, mỗi ngày đều cần kíp cả.”

“Ể, nhưng thế thì không đúng cho lắm.”

Mishima vừa đưa ngón trỏ lên phản đối, vừa càu nhàu.

“Ý em là, dù không có em thì công ty vẫn không bị ảnh hưởng gì mà, phải không?”

“Thì chỉ vì cô là người mới thôi.”

“Hừm, anh nói không sai, nhưng mà…”

Mishima híp mắt, miệng nở một nụ cười tinh quái rồi nói tiếp.

“Em cho rằng ngay cả khi không có Yoshida-senpai thì công ty vẫn sẽ vận hành bình thường thôi ạ.”

“Sao…”

Tôi muốn lên tiếng phản đối, nhưng tôi vẫn nghĩ ra được nên trả lời như thế nào cho đúng cả.

Tôi chưa bao giờ xem xét đến việc khi tôi không có mặt thì công ty có thể vận hành bình thường hay không.

Thật lòng mà nói thì, tôi cho rằng trong công ty, mình là một người mà những người khác có thể dựa dẫm vào. Trong suốt năm năm mà tôi đã làm việc trong công ty, tôi đã đạt được kha khá thành tích. Thêm vào đó, những dự án mà tôi từng tham gia đã đem lại nhiều lợi nhuận cho công ty.

‘Chỗ làm việc mà không có tôi thì sẽ không thể vận hành được mất!’ là những gì mà tôi muốn nghĩ đến, nhưng tôi chưa bao giờ nghĩ đến điều ngược lại cả.

“Hehe, em thì nghĩ rằng sẽ rất rắc rối nếu anh đường đột biến mất đấy ạ.”

“… Ừ hử.”

“Tôi cũng cho rằng điều đó sẽ gây ra rắc rối, nhưng không đến mức những người khác không biết phải làm gì.”

Mishima gật gù nói tiếp.

“Đó là lý do mà, theo một cách nào đó, có một nhu cầu dành cho những người vẫn còn khả năng làm việc khi những người bình thường nỗ lực không thể làm việc được tiếp.”

“…Và người vẫn còn khả năng đó chính là cô?”

“Chính xác~”

Mishima làm kí hiệu chữ V bằng tay phải và cười toe toét.

Trước cử chỉ ngây thơ của nhỏ, tôi chỉ có thể đáp lại bằng cách thở dài.

“Với vai trò là cấp trên của cô, tôi buộc phải nhắc nhở cô rằng cô nên làm việc một cách đàng hoàng nếu có thể…”

“Nhưng chẳng phải hôm nay em có làm việc đàng hoàng sao?”

“Ừm, cô nói cũng không sai.”

Tôi gượng cười và uống cạn ly.

Tôi không cảm thấy mình nên phê phán gì nhỏ khi cả hai đang ở trong quán rượu như thế này. Chỉ cần biết rằng ít nhất thì nhỏ vẫn có thể làm tốt công việc nếu có cố gắng là tạm thời đã đủ rồi.”

“Nhưng anh đúng là một con người dịu dàng đấy, Yoshida-senpai.”

Trước câu nói ấy của nhỏ, mặt tôi trở nên cau có.

“Tôi sao?”

“Đúng thế. Ý em là, anh là người duy nhất nghiêm túc phê phán em.”

Rồi Mishima nhìn thẳng về phía tôi, nói. 

“Ý em là, ắt hẳn phải rất mệt mỏi khi phải la rầy một người mà không chịu làm việc ngay cả khi anh bảo họ.”

“Nếu cô hiểu được điều này thì đừng bắt tôi phải la rầy cô nữa, được không?”

“Bình thường, mọi người sẽ chỉ bỏ cuộc và đánh giá rằng ‘nó sẽ không bao giờ làm được’ sau khi nhìn thấy ai đó thất bại vài lần. Anh biết không, ngay cả những người cấp trên hành xử tử tế với em chịu giúp đỡ em là vì họ muốn em ‘thích’ họ thôi.”

Tôi không còn cảm nhận được cái cảm giác suồng sã và lông bông như mọi khi của Mishima nữa.

Mà giờ đây là sự thông thái, xa cách, nếu không muốn nói đến là lạnh lùng. Vậy ra nhỏ cũng có thể biểu lộ được những biểu cảm này.

“Nhưng Yoshida-senpai, anh luôn cố gắng hết sức để nổi điên với em.”

“Đó là vì cô không bao giờ chịu rút kinh nghiệm cả.”

“Ôi, anh làm em thấy ngượng quá đi mất.”

“Đó có không phải là một lời khen đâu nhé.”

Mishima cười khúc khích và uống cạn ly của nhỏ.

“A, cho tôi xin thêm một ly cùng loại nhé.” Mishima gọi người nhân viên phục vụ của quán.

Nhỏ cũng tự tiện lấy cả ly của tôi và gọi thêm một cốc khác. 

“Cô định uống nữa sao?”

“Còn anh thì sao, anh muốn uống thêm chứ?”

“Tôi đoán là mình có thể ngồi bầu bạn với cô nếu cô còn muốn uống thêm nữa.”

“Hehe, nhờ anh nhé.”

Bất ngờ thay, tửu lượng của nhỏ cũng không tệ.

Nếu tôi nhớ không lầm thì, chẳng phải cocktail thuộc về nhóm thức uống có nồng độ cồn cao sao? Nếu nhanh thế này mà nhỏ đã có thể gọi thêm ly thứ hai rồi thì, hẳn nhỏ phải tự tin với tửu lượng của mình lắm.

“Ah, nãy em nói đến đâu rồi nhỉ?”

Mishima nói tiếp, tay vừa suýt xoa phần ngọn tóc của nhỏ.

“Ờm… Em nên nói sao đây nhỉ…?”

Nhỏ trông bồn chồn quá. Đột nhiên nhỏ bị sao vậy cà? Hay là rượu bắt đầu ngấm vào người rồi?

Khi tôi nhìn nhỏ một cách kì quặc, nhỏ hướng ánh mắt chéo xuống dưới và hai má thì ửng đỏ.

“Em không muốn có ai ngoài Yoshida-senpai phụ trách việc huấn luyện em cả.”

“Ô, được rồi…”

Tại sao trông nhỏ lại e lệ thế nhỉ? Cái cách mà nhỏ nói thế không hiểu sao cũng khiến tôi thấy xấu hổ theo, vậy nên tôi thật lòng muốn nhỏ không nói thế nữa.

“Vậy nên! Khi lúc cần thiết, em sẽ cố hết sức mà làm!”

“Đừng, bình thường cũng hãy nỗ lực hết sức hộ tôi với, được không!?”

Khi tôi lớn tiếng đáp lại, Mishima cười khúc khích.

Tôi đoán là mình cũng không nên trông chờ vào việc nhỏ sẽ làm việc chăm chỉ từ bây giờ làm chi.

Nhưng thì, dù sao cũng-- 

Tôi liếc mắt nhìn Mishima, nhỏ lại bắt đầu uống ừng ực ly rượu mới.

Được biết thêm về nhỏ cũng như biết nhỏ hay để mình bị la mắng là có mục đích cũng không phải là việc gì xấu cả, còn tốt hơn việc cứ tiếp diễn mãi cái chu kì tôi nổi nóng với nhỏ mà không biết chính xác lý do tại sao.

Tôi chẹp môi, hớp một ngụm bia vừa mới được rót thêm còn đang sủi bọt của mình.

“À, mà nhận tiện thì—” Mishima nói.

“Yoshida-senpai này, dạo này anh bắt đầu cạo râu mỗi ngày rồi phải không?” 

“Ừ? Có sao không?”

“À, thì em đang nghĩ là chắc anh đã có bạn gái hay gì đó rồi.”

“Nói sao cơ…?”

Nhìn thấy tôi nhíu mày không tin, Mishima vẫy tay qua lại trước mặt nhỏ. 

“Ý em, thì ý em là, trước đây thường thì cứ ba ngày anh mới cao râu một lần mà phải không? Nhưng bỗng nhiên anh bắt đầu cạo râu mỗi ngày. Vậy nên anh chỉ đang tò mò không biết là có phải anh mới có bạn gái hay không thôi.”

“Cô chú ý đến râu ria của tôi cũng dữ quá nhỉ?”

Mishima như nhảy dựng lên vì bất ngờ, cả mặt nhanh chóng ửng đỏ.

“T-Tất nhiên là không rồi! Em không phải là kiểu người mê râu hay gì đó đâu nhé!!”

“Này, tôi cũng có đi xa đến mức gọi cô là một người mê râu đâu.”

“Là vì anh la mắng em nhiều quá! Còn em thì phải liên tục nhìn vào miệng anh! Chứ em không có bất kì cảm xúc kì lạ gì đâu nhé!”

“Cái gì mà cảm xúc kì lạ với bộ râu của mình cơ chứ?”

Không lẽ nhỏ là người mê râu ria thật hả trời?

Tôi thở dài bằng mũi, và trả lời sự tò mò của nhỏ.

“Tôi không có bạn gái mới gì đâu. Dù sao thì tôi cũng mới bị từ chối cách đây không lâu mà.”

Mishima trợn mắt vì bất ngờ, há hốc mồm.

Cái vẻ mặt gì thế kia?

“Ể, anh bị từ chối à? Bởi ai thế?”

“Bởi Gotou-san.”

“Là Gotou-san sao!?” Mishima kêu lớn.

Nhóm ba người nhân viên ngồi bên cạnh chúng tôi liếc nhìn sang nhỏ. Nhận thấy có người đang nhìn mình, Mishima ho lớn và nói tiếp.

“… Vậy ra anh thích chúng như thế sao?”

“Bộ thích chúng như thế thì có gì sai sao?”

“Vậy là anh thích loại ‘Vểnh lên! To lớn! Mềm mại!’ sao?”

“Ừ hử.”

“Ra là thế-…”

Mishima nheo mắt và vẻ mặt trở nên buồn một chút. Mặc dù đáng lẽ những gì tôi vừa nhắc đến không hề có liên quan gì đến nhỏ.

“Nhưng anh đã bị từ chối mà, phải không? Đừng nên phiền muộn quá làm chi.”

“Xí, ai cần sự thông cảm rẻ tiền của cô.”

“Sao cơ? Nhưng em có thông cảm với anh đâu.”

Vẻ mặt của Mishima chợt thay đổi 180 độ từ u ám thanh vui vẻ cười rói. 

“Ngược lại, em cho rằng đó là một điều may mắn.”

“Hử?”

Tôi toan hỏi lại, nhưng Mishima né tránh câu hỏi bằng việc uống hết chỗ đồ uống của nhỏ.

“Xin lỗi~ Cho tôi thêm một ly nữa nhé?”

“Này, cô uống chậm lại tí được không?”

“Em vẫn còn có thể uống thêm nhiều nữa.”

“A, thôi được rồi…”

Tôi đã nói là mình sẽ bầu bạn với nhỏ, nên tôi không uống không được.

Ít nhất thì, tôi có mang nhiều tiền theo bên người. Tự thở dài, tôi tăng tiết tấu và uống ực cốc bia của mình.

Khi Mishima nói ‘bạn gái’, hiện lên trong tâm trí tôi là hình bóng của Sayu.

(Chú thích: Trong tiếng Nhật, cụm từ của con gái và bạn gái là giống nhau (彼女), nên trong khi rõ ràng là Mishima đang đề cập đến bạn gái trong mối quan hệ yêu đương, thì nếu Yoshida mà trả lời là anh có bạn con gái thì sẽ thành nói dối.

(Chú thích: Trong tiếng Nhật, cụm từ của con gái và bạn gái là giống nhau (彼女), nên trong khi rõ ràng là Mishima đang đề cập đến bạn gái trong mối quan hệ yêu đương, thì nếu Yoshida mà trả lời là anh có bạn con gái thì sẽ thành nói dối.

Bây giờ nghĩ lại, lý do tôi bắt đầu cạo râu mỗi ngày bắt nguồn từ những gì em ấy nói với tôi.

Trong chớp thoáng, tôi nghĩ thế, nhưng những suy nghĩ ấy nhanh chóng biến mất khi tôi làm thêm một ngụm bia nữa.



“Anh về muộnnnnn quá đấy…” Sayu lăn lộn trên tấm futon của em ấy, càu nhàu.

“Ừ, cho anh xin lỗi.”

“Thậm chí em còn làm bữa tôi cho anhhhh.”

“Xin lỗi mà.”

Tôi chỉ biết chân thành xin lỗi Sayu.

Khi tôi về đến nhà, thì tâm trạng em ấy đã vô cùng tệ rồi.


Tửu lượng của Mishima cao cực.

Tôi định sẽ chỉ ở lại đến khi nhỏ thỏa mãn thôi, nhưng ai ngờ nhỏ lại có thể uống liên tục như thế trong suốt hai giờ liền cơ chứ.

Đến cuối cùng, tôi không thế tiếp rượu nhỏ được nữa, và thay vào đó là cố ăn hết chỗ đồ thừa mà em ấy để lại.

Vậy nên, dù tôi có rời chỗ làm đúng giờ đi chăng nữa, phải đến tận 10 giờ tôi mới về đến nhà.


Từ trong tấm chăn, Sayu nhô đầu ra, còn tôi thì quỳ xuống.

“… Là con gái phải không?”

“… Em có thể nói thế.”

Sau đó tôi nói thêm là một cấp dưới trong công ty không chịu làm việc đàng hoàng.

Mặc dù Sayu là người hỏi, nhưng con bé giật mình bất ngờ. Rồi, em ấy thở mạnh bằng mũi, nói tiếp.

“Hừm, em hiểu rồi. Anh thà đi ăn với một cô gái khác còn hơn là về nhà ăn bữa tối do em nấu.”

“Anh thật lòng xin lỗi mà.”

“Đi uống rượu với gái bộ vui đến vậy sao?”

Thôi làm phiền anh có được không!

Tôi không thể nói thành tiếng những suy nghĩ đó được. Vì đúng là con bé đã nấu bữa tối cho tôi thật.

Nhận thấy tôi đã im lặng hối lối, Sayu bắt đầu run người một cách thiếu kiểm soát.

Tôi ngẩng đầu lên để xem chuyện gì đang xảy ra, chỉ để nhìn thấy em ấy đang lấy tay che miệng.

“He… Heheh--…”

Vậy ra em ấy chỉ đang ghẹo tôi.

Sayu cố hết sức để ngăn không cho chính mình cười phá lên.

“Ahaha, ôi, buồn cười quá đi mất. Anh này, em không có giận dỗi gì anh đâu.”

“Geez… Đừng có chọc anh như thế nữa có được không?”

“Ý em là, Yoshida-san này, chỉ là nghe anh nói mấy câu như ‘cho anh xin lỗi nhé’ và ‘anh xin lỗi mà’ buồn cười lắm.”

Sayu vừa cười khúc khích, vừa ngồi dậy từ trong tấm futon.

“Nhưng anh nhớ ngày mai phải ăn sáng đó nhé?”

“Ừ, chắc chắn rồi.”

Sau đó, em ấy lại lăn lộn trên tấm futon, miệng nở nụ cười nhẹ nhõm.

“Hừm, mà, sao trông anh không có vẻ gì là say xỉn thế, Yoshida-san.”

“Thì mai anh phải đi làm mà, vậy nên anh không uống nhiều đến nỗi say.”

“Nhưng hôm chúng ta gặp nhau thì anh lại say quắc cần câu.”

“… Thì ngày đó là ngày con tim anh tan vỡ mà. Thêm nữa là ngày hôm sau đó lại là ngày nghỉ có lương.”

Sayu cười khúc khích, hỏi.

“Anh thích cô ấy đến vậy sao?”

“…Anh đoán thế.”

Khi tôi gật đầu đáp lại, Sayu tỏ vẻ bảnh chọe rồi nói tiếp.

“Anh thích điểm gì ở cô ấy thế.”

Điểm gì sao…?

Thứ đầu tiên mà tôi nghĩ đến là-

“Ngực của chị ấy.”

“Anh thẳng thắn thật đấy!” Sayu kêu lên và lại bắt đầu cười.

Em ấy thật sự có khả năng tìm thấy mọi thứ buồn cười thì phải? Và tôi thì đang tỏ ra nghiêm túc hết sức có thể.

Là Sayu hay Mishima cũng được, tôi thật sự không giỏi ứng phó với kiểu con gái có thể nắm quyền chủ động trong một cuộc đối thoại chút nào.

Dịch Giả: Avianhope

Chương 9: Điện thoại di động

“Này.”

Người mà ánh mắt lạnh lẽo của tôi đang hướng tới không ai khác ngoài Mishima.

“Ah, Yoshida-senpai, anh có muốn đi ăn trưa với em không?”

“Tôi tới đây không phải vì chuyện đó, cái đồ ngốc này. Bộ cô có một cái chỉ tiêu là phải làm mọi thứ rối tung lên hay gì đó ít nhất một ngày mới vừa lòng à?”

Mishima khẽ nghiêng đầu bối rối.

“Ý anh là sao?” Nhỏ vờ giả ngu trong khi hành động như thể thắc mắc. Thôi nào, đừng có mà hành động như thể tôi không biết cô cố ý để bị phê bình chứ.

“Sửa nó đi, ngay bây giờ.”

“Ph-Phần nào ạ?”

“Tôi không nghĩ là mình còn cần phải chỉ ra cho cô nữa chứ, hả?” Tôi vừa nói, ngả người về phía Mishima.

Tôi có thể cảm thấy bản thân sắp tức đến bể mạch máu. Mishima luống cuống nhìn xung quanh một lượt, rồi áp mặt nhỏ sát với tôi, và thì thầm vào bên tai.

“Hôm qua em đã bảo với anh là em sẽ giữ sức một cách thích hợp rồi mà.”

Sao mà nhỏ có thể lạc quan đến thế cơ chứ? Tôi khoác tay lên vai Mishima và trừng thẳng vào mắt nhỏ.

Bằng cách này, những người đồng nghiệp xung quanh chúng tôi sẽ không thể nghe lỏm được.

“Nghe này. Chỉ vì ngày hôm qua tôi không có nói gì khi chúng ta đi uống, không có nghĩa là tôi bằng lòng với cái cách làm việc của cô. Đừng có mà hiểu lầm nhé.”

“Không thể nào! Vậy có nghĩ là anh sẽ ép em phải làm việc chăm chỉ sao?”

“Còn phải hỏi sao? Ngoài cô ra thì ai cũng chăm chỉ làm việc hết đấy.”

“Geh…”

Mishima thậm chí còn không thèm che giấu thái độ bất mãn của nhỏ.

Tôi đưa mắt nhìn sang chỗ khác trong một chốc, chỉ để chạm mắt với Gotou-san.

Xấu hổ, tôi gấp gáp rút tay khỏi vai của Mishima, ho nhẹ một tiếng.

“Dù sao thì, cô phải hoàn thành nó trước giờ nghỉ trưa.”

“Sao cơ~? Nhưng còn một giờ nữa là đến giờ nghỉ trưa rồi mà.”

Trước lời phản đối của Mishima, tôi chỉ cười.

“Thì cứ làm đi.”

“Oe…”

Nhỏ đã biết mình cần phải làm gì rồi, vậy nên tôi chỉ cần phải bắt nhỏ làm thôi. Nếu mà nhỏ còn làm ít việc hơn cả một thành viên dự bị thì, thì sẽ không chỉ mỗi nhỏ gặp rắc rối thôi đâu.

Sau khi liếc mắc nhìn Mishima, bắt đầu làm việc với một thái độ miễn cưỡng, tôi quay trở lại chỗ ngồi của mình.

Nhưng mà—

“Yoshida-kun! Cậu có rảnh không?” Từ đằng xa, có tiếng ai đó gọi tôi.

Tôi nhanh chóng quay lại nhìn, giật mình. Chủ nhân của giọng nói đó chính là Gotou-san.

“Vâng ạ?”

Khi tôi khẽ nghiêng đầu vì bối rối, Gotou-san thì ngẩng đầu vài lần, ám chỉ bảo tôi hãy đến bàn chị ấy.

Ể, là chuyện gì đây? Không lẽ mình đã làm gì sai sao?

Tôi đổ mồ hôi hột.

Tất nhiên, vì chẳng lâu về trước chị ấy còn mới từ chối lời tỏ tình của tôi đây, nên tôi vẫn còn cảm thấy hơi ngại ngùng, nhưng đồng thời thì, Gotou-san vẫn là cấp trên của tôi.

Gotou-san, người đồng thời giữ một chức bên bộ phận quản lí nhân sự, dạo gần đây chị ấy cũng không can thiệp mấy vào công việc của tôi cho lắm, vậy nên khi bị chị ấy, cấp trên của tôi, gọi đột ngột như thế, khiến tôi không khỏi có chút bồn chồn.

Tôi vừa chậm rãi bước đến bàn chị ấy, vừa thầm đổ mồ hôi hột. Còn Gotou-san chỉ mỉm cười và gõ gì đó trên bàn phím.

Rồi, chị ấy chỉ vào màn hình máy tính của mình và cười lần nữa. Chị muốn tôi nhìn vào màn hình sao? Mà để làm gì cơ chứ?

Tôi làm theo cử chỉ của Gotou-san, ngó vào màn hình một cách rụt rè.

‘Ngày mai sau giờ làm cậu có rảnh để gặp chị không?’

Đó chính là những gì được ghi trên trên tệp Word trống không ấy.

“Hử, ngày mai sao?”

Khi tôi lên tiếng hỏi, Gotou-san nhanh chóng làm một tiếng ‘Shhh’

“Tí nữa trả lời chị sau nhé.”

Sau khi thì thầm những lời đó, Gotou-san lại nhìn vào màn hình lần nữa như thể không có chuyện gì đặc biệt xảy ra.

Cái gì đây? Chị ấy làm thế là sao chứ? Đây chắc chắn không hề có một cảm giác như một lời mời ‘Đi nhậu với chị nhé!’ chút nào.

Một cuộc hẹn sao? Không, ai trên đời mà lại đường đột đi hẹn hò với một người mà họ vừa mới từ chối chứ?

Thấy tôi cứ đứng cứng ngắc một chỗ, Gotou-san liếc mắt sang ngang.

“Bây giờ cậu có thể đi được rồi.”

“À, vậy cho em xin phép ạ.”

Về cơ bản là chị ta đuổi khéo tôi. Tôi xoay người và quay trở lại chỗ ngồi.

Thành ra là tôi phải đi đâu đó với Gotou-san vào ngày mai sau giờ làm.

Tôi muốn nói rằng bản thân tôi cảm thấy hạnh phúc lắm, nhưng sự thật thì không phải thế. Thứ mà tôi cảm thấy, là một cảm giác kì lạ.

Tôi vừa đi về chỗ ngồi của mình, vừa ngó nghiêng xung quanh, tôi chạm mắt với Mishima.

Trông nhỏ như đang cố ý né tránh ánh mắt của tôi vậy, nhỏ dùng tiếng gõ bàn phím lách cách như là một công cụ để đánh lạc hướng.

Tôi ngừng tỏ ra tò mò và quay lại làm việc. Mặc dù tôi thầm chửi thề, nhưng trong đầu tôi lại nhanh chóng nghĩ đến chuyện của Gotou-san.

Chị ấy cho gọi tôi để làm gì vậy nhỉ? Tâm trí tôi liên tục ở trong trạng thái hồi hộp thấp thỏm.



“Hửm, vậy Gotou-san đã hẹn anh đi ăn tối.”

Sayu vừa chớp mắt vài lần vì bất ngờ, vừa tiếp tục nấu món thịt hầm khoai tây của em ấy.

Khi người tôi đang lắc lư trên tàu, tôi nhận được tin nhắn xác nhận từ phía Gotou-san.

Nội dung của nó là ‘Xin lỗi cậu về chuyện trước đó nhé. Ngày mai, sau giờ làm, cậu có muốn đi ăn tối không?’

“Như thế chẳng phải là chuyện tốt sao?”

“Không hề… Ý anh là, mục đích thật sự của chị ta là sao chứ?”

“Chẳng phải chị ấy chỉ mời anh đi ăn tối thôi sao?”

“Chắc chắn không chỉ có thế!! Tất nhiên là mọi chuyện không thể nào đơn giản như thế được.”

Trước những lời phản đối của tôi, Sayu chỉ thốt lên “ể” cùng với một nụ cười nửa vời, rồi em ấy lại tiếp tục quay trở lại với công việc của mình.

Một đứa nhóc như em nó có thể không hiểu, nhưng giữa những người trưởng thành có công ăn việc làm, có rất nhiều ẩn ý đằng sau những chuyện như ‘ăn tối’ hay ‘tiệc nhậu’.

Ví dụ như là, đó có thể là những lúc để đề cập không chút lưỡng lự đến chuyện thăng chức, hoặc cũng có thể là hoàn toàn ngược lại.

Khi tôi mới vào làm trong công ty, có một lần một trong số những cấp trên của tôi từng dẫn tôi đến một quán rượu để phê bình tôi về công việc và nói về những vấn đề nhạy cảm khác, nói những thứ như là ‘như thế là có hơi tệ lắm phải không?’ để khiến mọi chuyện trở nên tốt đẹp hơn.

Trừ khi giữa tôi và người cấp trên đó có một mối quan hệ thân thiết không thể chối cãi, thật khó để không cảm thấy bồn chồn khi đi ăn với họ.

“Thôi, anh đừng lo lắng quá làm chi. Mau ăn món thịt hầm đi kẻo nguội.”

“Ô… cảm ơn em vì bữa ăn nhé.”

Trước lời kêu gọi của Sayu, tôi bắt tay vào ăn món thịt hầm còn đang nhả khói. Tôi dùng đũa gắp miếng khoai tây màu nâu vàng và cẩn thận đưa nó vào miệng.

“Ngon lắm.”

“Thật hả anh? Thế thì tốt rồi!”

Sayu gật đầu thỏa mãn. Em ấy cũng tự gắp một miếng khoai tay từ trong bát thịt hầm của chính ẻm và ăn thử.

“Ừm, đúng là ngon thật~”

“Em quả thật là rất giỏi trong chuyện bếp núc đấy.”

Nghe tôi nói thế, Sayu ngượng ngịu cười.

“Anh cứ khen em thoải mái nhé.”

“Chắc chắn rồi, đầu bếp số một Nhật Bản.”

“Đúng rồi đấy!”

Sayu vừa ăn phần thịt với cơm, vừa cười khúc khích.

Tôi phải thừa nhận Sayu quả là một đầu bếp tuyệt vời. Có thể dễ dàng nhận thấy là em ấy thường xuyên nấu ăn khi còn ở nhà cũ.

… Là ba mẹ em ấy dạy em ấy cách nấu nướng? Khi mà câu hỏi ấy chợt xuất hiện trong tâm trí tôi, tôi liền lắc đầu để cố gạt bỏ nó. Không có chuyện gì tốt khi cứ đắn đó mãi với một câu hỏi như thế cả.

“Có chuyện gì sao anh?”

“Không, không có gì đâu.”

Sayu khẽ nghiêng đầu sang một bên lo lắng, nhưng tôi lại nhét một miệng đầy cơm, như thể không có gì xảy ra vậy.

Sayu cũng tiếp tục ăn, không thiết đào sâu thêm vào chuyện này.

“Vậy thì anh có định đi không?”

“Hửm?”

“Đi ăn tối với Gotou-san ấy.”

Sayu ngưng động đũa và nhìn chằm chằm vào tôi.

Tôi gật đầu.

“Thì đâu làm như đây là chuyện mà anh có thể từ chối được đâu.”

“Tại sao lại không? Vì anh thích chị ấy à?”

“Vì chị ta là sếp của anh.”

Sayu nhếch môi thành hình chữ he へ,không thể hiểu được lí lẽ của tôi.

“Thôi nào, là vì anh rất thích chị ấy mà, phải không?”

“Không phải thế.”

“Vậy là anh không thích chỉ.”

“… Chuyện này và chuyện đó không giống nhau.”

Sayu phát ra một tiếng ‘Hừm’ rõ to bằng mũi, như thể không chấp nhận câu trả lời của tôi.

“Dù sao đi chăng nữa thì anh vẫn thích chị ấy.”

“…Anh không thể buông bỏ dễ như thế được, được chứ? Dù sao thì anh cũng đã phải lòng người ta suốt năm năm mà.” Tôi nói, cảm thấy đau nhói nơi lồng ngực.

Vẻ mặt của Sayu chuyển thành ‘Thôi chết’, rồi em ấy liếc mắt đi chỗ khác, tỏ vẻ hối lỗi.

“Xin lỗi anh nhé.”

“Em đừng bận tâm làm gì. Anh không ngại nhóc coi anh như một ông già khốn khổ đâu, thật đấy.”

“Em không hề nghĩ thế về anh đâu.”

Sayu lắc đầu.

“Yoshida-san, em thì lại thấy anh rất là ngầu đấy. Nếu Gotou-san vẫn còn độc thân, thì em cam đoan là lúc ấy chị ấy đã đồng ý hẹn hò với anh rồi.”

“Haha, em không cần phải an ủi anh như thế đâu.”

“Em chỉ nói sự thật mà thôi.”

Thật lòng mà nói thì, em ấy càng cố an ủi tôi bao nhiêu, thì tôi lại thấy quặn lòng đến bấy nhiêu.

Tôi nở một nụ cười méo mó.

“Dù sao thì, ngày mai anh vẫn sẽ đi ăn tối với chị ấy. Anh không thể từ chối một lời mời từ cấp trên được, nhất là từ một người như Gotou-san."

“Được rồi. Vậy có nghĩa là mai em không cần phải nấu bữa tối phải không?”

Sayu gật đầu và hỏi.

Đúng rồi, hôm qua tôi đã bỏ phí bữa tối của em ấy vì đi nhậu với Mishima. Cũng có lí khi em ấy muốn xác nhận điều đó cùng với chuyện liệu tôi có chấp nhận lời mời đi ăn tối vào ngày mai của Gotou-san không.

Hiểu ý định của em ấy, tôi gật đầu.

“Ừ, anh không về ăn tối đâu.”

“Được thôi.”

Sau đó, trong đầu tôi chợt nảy lên một ý.

“Nhận tiện thì, em không có điện thoại, phải không?”

“Điện thoại…”

Sayu cười gượng và lắc đầu.

“Không, em không có.”

Ngay cả khi đã biết về hoàn cảnh của em nó, tôi vẫn khá bất ngờ.

Trong một thời đại mà ngay cả học sinh tiểu học cũng đã sở hữu điện thoại thông minh rồi thì, tôi chưa bao giờ nghĩ là một nữ sinh trung học đang tuổi lớn lại không có một chiếc.

“Em đã bỏ lại nó ở nhà rồi sao?”

Sayu lắc đầu.

“Hồi em có ở quanh Chiba, bạn em… ý em là bạn học của em từ hồi còn ở Hokkaido cứ gọi em mãi không thôi.”

Sayu trả lời lấp liếm, miệng cười ‘hehe’.

“Vậy nên em vứt luôn cái điện thoại xuống biển rồi.”

“Này, đừng đi xả rác xuống biển chứ.”

Kiểu con gái gì thế này. Mặc dù tôi không đồng ý việc em ấy quăng điện thoại xuống biển như thế, nhưng tính quả quyết của em nó quả thật phi thường.

“Vậy là từ đó về sau em không mang theo cái điện thoại nào khác hết hả.”

“Vâng.”

“Thiệt tình…”

“Bất ngờ thay, không có điện thoại cũng không phải là một vấn đề gì to tát lắm.”

Tôi có thể hiểu lý do tại sao. Nếu em ấy muốn cắt đứt mọi mối quan hệ với những người trong quá khứ của em ấy, thì chiếc điện thoại của mình là một thứ không cần thiết.

“Sao anh lại hỏi thế?”

Em ấy khẽ nghiêng đầu như muốn hỏi ‘Tại sao anh lại hỏi thế?’

“Thì em biết đấy, sẽ có những lúc anh bất ngờ không thể về nhà được, nên vẫn tốt hơn nếu anh có cách để liên lạc với em để không phải bỏ mứa thức ăn nữa.”

“Ồ, em hiểu rồi…” Sayu gật đầu vì bất chợt hiểu ra.

Tuy nhiên trong giây phút tiếp theo, em ấy trở nên có chút xấu hổ, đưa mắt nhìn láo liên.

“Sao thế?”

“À thì.”

Sayu lúng túng và nói líu nhíu.

“Anh thấy đấy, nói chuyện như thế nào khiến hai chúng ta trông như một đôi vợ chồng mới cưới ấy.”

“Cái quái…?”

“E-Em chỉ đùa thôi! Ôi trời, anh đừng có tỏ vẻ mặt đáng sợ như thế chứ!”

Khi vẻ mặt của tôi trở nên cau có, Sayu điên cuồng vẫy tay trước ngực.

“Ý em là, ngay cả khi em lỡ nấu dư thì em vẫn có thể ăn phần còn lại vào buổi sáng mà.”

“Nhưng chẳng phải có một chiếc điện thoại thì vẫn tiện hơn sao?”

Sayu cuống cuồng lắc đầu.

“Em không muốn có điện thoại! Không muốn! Rất không muốn có!”

“Thôi nào, còn ngại ngừng làm gì.”

“Không em thật sự không cần mà. Hơn nữa, đâu như thể em có thể tự mình kí hợp đồng đâu.

Em ấy nói tôi mới nhớ…

Nếu tôi nhớ không lầm, có một luật lệ ghi rằng học sinh cao trung không thể tự kí hợp đồng mua điện thoại mà không có phụ huynh đi kèm, hình như là thế? Hồi còn là học sinh cao trung tôi cũng đâu có điện thoại, vậy nên tôi cũng không nắm rõ chi tiết lắm.

“Dù sao đi chăng nữa, anh vẫn thích có một cách để liên lạc với em khi cần kíp.”

Dẫu tôi có nói thế, nhưng Sayu vẫn cứng đầu không chịu xiêu lòng.

“Thôi, em ổn mà! Ổn mà!”

Cái thói giữ kẽ của em ấy lại xuất hiện rồi.

Đá mắt nhìn sang Sayu, tôi cười gượng.

Sayu không chỉ là người duy nhất thấy chuyện này bối rối.

Thật lòng mà nói thì, cũng khá khó chịu khi không có cách để liên lạc với một nữ sinh đang sống một mình tại chỗ tôi. Ít nhất thì, tôi vẫn muốn có một cách nào đó để có thể liên lạc với em nó.

Một chiếc điện thoại di động sao.

Thật sự không có cách để tôi kiếm được một cái sao?

Câu hỏi đó vẫn còn đọng trong tâm trí tôi, ngay cả khi tôi đã yên giấc.



“Ể, sao chú không đi đăng kí một chiếc điện thoại thứ hai dưới tên mình rồi cứ đưa nó cho Sayu-chan là được rồi còn gì?”

“Ồ, phải ha.”

Sau khi thiết tha thỉnh giáo Hashimoto trước khi bắt đầu vào làm sáng nay, tôi ngay lập tức có được giải pháp.

Hiểu rồi, vậy ra tôi có thể đăng kí một hợp đồng mới dưới tên mình. Tôi thậm chí còn chưa bao giờ nghĩ đến chuyện này.

“Tui đoán là mình có thể đi mua một cái mới vào ngày nghỉ tiếp theo.” Tôi vừa lẩm bẩm, vừa bật máy tính lên.

À thì, tôi có thể dành thời gian để nghĩ về chiếc điện thoại sau.

Trước hết, tôi phải vượt qua được sự kiện tối nay trước đã.

Liếc nhìn sang bàn làm việc của Gotou-san, chủ nhân của nó hôm nay vẫn chưa điểm danh vào làm, tôi có thể cảm thấy mồ hôi đọng giọt sau gáy.

Dịch Giả: Avianhope

Chương 10: Gotou Airi

Hige Wo Soru. Soshite Joshikosei Wo Hiro. - Volume 1 07

“Ể, anh sẽ đi ăn tối với Gotou-san sao?”

“Ừ hử…”

Khi tôi gật đầu xác nhận với nhỏ, miếng cá hồi nướng đang được Mishima giữ giữa đôi đũa của em ấy rớt lại xuống đĩa.

“Ah.”

Với một tiếng éc nhỏ phát ra hơi trễ, Mishima cuối cùng cũng minh mẫn trở lại. Nhỏ lại gắp lấy miếng cá hồi.

Mishima đang ăn một phần ăn có cá hồi trong đó. Em ấy đã gọi món này từ khu vực ăn uống dành cho các nhân viên, còn tuyên bố thành tiếng là ‘đây là món mà em thích.’ Phần ăn này bao gồm cá hồi nướng, rau củ xào, một bát súp, vài miếng dưa leo ăn cùng với cơm trắng. Trông có vẻ tầm thường thế thôi, nhưng nó lại là phần ăn chính trong thực đơn đấy.

Mặt khác, tôi thì gọi một bát mì Trung Hoa. Khi tôi mang nó đến chỗ ngồi của mình và ăn một phần lớn, thì mì đã trương hết cả ra rồi. Nó không còn ngon miệng nữa.

“Ể? Ể? Vậy thì Yoshida-senpai là người đã chủ động mời sao?” Mishima vừa hỏi, vừa vẩy đôi đũa của nhỏ qua lại.

“Không, Gotou-san mới là người ngỏ lời.”

“Ể~… Em không hiểu!" Em ấy nói trước khi bắt đầu gặm thêm một miếng cá hồi khác.

“Em hoàn toàn không hiểu được chút nào!!” Em ấy lại kêu lên.

Tôi gầm gừ và lắc đầu đáp.

“Tin tôi đi, tôi cũng có hiểu đâu.”

“Nếu anh không tin thì tại sao anh còn đồng ý đi!?”

“Có ai lại từ chối một lời mới đến từ cấp trên của mình bao giờ?”

“Nhưng em vẫn từ chối như cơm bữa mà.”

Tôi lại nhét đầy mồm bằng mì.

“À, không ai để tâm nếu cô có từ chối đâu, vì cô là cô mà.”

“Anh nói thế là có ý gì hả?” Mishima phồng mà nói.

Tôi lựa chọn giữ im lặng, lại gắp mì bỏ đầy miệng.

Tôi không cần nhất thiết phải nỗ lực để nói với nhỏ rằng “Vì cô vừa xinh lại vừa được cấp trên thích nên họ không để tâm là phải.” làm chi.

Khi Mishima gắp miếng cá hồi cuối cùng bỏ vào miệng, nhỏ cau mày.

“Nhó nhắt nhắn nhà vẫy.”

“Đừng có cố vừa ăn vừa nói chuyện, nghiêm túc đấy.”

Thân là một cô gái trẻ thì không nên hành động như thế.

Kể từ khi chúng tôi cùng nhau đi nhậu vài ngày trước, vấn đề này đã đặt nặng trong tâm trí tôi. Dù có như thế nào đi chăng nữa, có vẻ như, dù nhỏ đã tới tuổi này, nhưng từ trước tới giờ vẫn chưa có ai nhắc nhở nhỏ về cái thói quen xấu vừa ăn vừa nói chuyện cả. Chẳng phải đây là một chuyện mà quý phụ huynh của nhỏ nên nhắc nhở nhỏ sao? Nếu ba mẹ nhỏ không thèm nhắc, thì bạn bè thân thiết, hay ít nhất là một người nào đó thân cỡ thế cũng đã nên làm thế rồi mới đúng.

Hoặc có vẻ giới trẻ bây giờ không thèm quan tâm tới mấy chuyện như thế? Tôi không hiểu chút nào.

Sau khi nuốt với một tiếng “Ực” rõ to, Mishima lại lên tiếng.

“Đó chắc chắn là một cái bẫy rồi.”

“Ý cô là sao khi nói ‘cái bẫy’ chứ?”

“Ý em là chị ấy có thể đang muốn lừa bịp anh đấy, Yoshida-senpai. Tốt hơn hết là anh đừng đi.”

“Và tại sao cô ấy lại muốn lừa phỉnh anh?”

Nghe thấy tôi trả lời thế, Mishima phát ra một tiếng “Umm” với hai mắt láo liên nhìn xung quanh, như nhỏ đang muốn tìm một cái lý do hợp lí vậy.

Vậy nên em ấy nói hết ra mà không thèm để tâm suy nghĩ.

“D-Dù sao đi chăng nữa thì—” Mishima chĩa đôi đũa về phía tôi. “Anh vẫn đừng đi là tốt hơn cả.”

“Đừng có chĩa đũa về phía người khác chứ.”

Phép tắc ăn uống của nhỏ vứt đâu hết rồi?



“Yoshida-kun, cậu cứ nướng thịt trước đi.”

“À, được rồi.”

“Cậu có nhớ cái lần mà trưởng phòng Onozaka bảo ‘Yoshida-kun sẽ là người chủ trì việc nướng thịt~’?”

“Haha…”

Lão già chết tiệt đó cứ thích nhiều chuyện vì lợi ích cá nhân không thôi.

Vào những dịp đi ăn uống như thế này, lão thường dành thời gian để tán gẫu với mấy nữ nhân viên mới vào làm, vậy nên lão chưa bao giờ phụ việc nướng thịt cả. Vì thế, kết cục là tôi luôn phải là người bị kẹt phải làm chuyện đó. Tôi nở một nụ cười gượng, cẩn thận đặt từng miếng sườn ướp muối và hành trên đĩa xuống vỉ nướng.

Ngồi bên ghế đối diện là Gotou-san.

“Oa, mùi thơm quá!”

“Ừm…”

Ngoài việc đó ra thì, thật khó để tôi có thể nói chuyện đàng hoàng với chị ta.

‘Tại sao hôm nay chị ấy lại mời mình đi ăn tối chứ?’ Câu hỏi đó kẹt trong tâm trí tôi.

“Miếng đó chín rồi kìa, chị cứ gắp ăn đi.”

“Ồ thật sao? Cảm ơn cậu nhé, cho chị xin nha.”

Với một nụ cười tươi rói, Gotou-san gắp miếng thịt và bỏ sang đĩa của chị ta.

Rồi, chị ấy chậm rãi cắn vào mẫu thịt mọng nước. Chị ấy không ăn cả miếng thịt vừa dài vừa mỏng ấy trong một lần, mà chỉ cắn đi một nửa mà thôi. Hình ảnh bờ môi của Gotou-san ép xuống miếng thịt khi chị ấy đang cố dùng răng xé nó ra trông khiêu gợi một cách lạ thường.

… Tôi không nên như thế. Trông tôi thật thô lỗ khi tập trung nhìn người khác ăn như thế.

Tôi nhanh chóng đưa mắt khỏi Gotou-san và gắp một miếng thịt chín tốt từ vỉ nướng lên đĩa của mình. Sau khi chấm thịt vào nước sốt, tôi đưa hết cả mẩu thịt vào miệng. Phần nước thịt tràn ngập mồm khi tôi lấy răng hàm nhai nó.

“…Ưm.”

Mặc dù bầu không khí có hơi gượng gạo, phần thịt nướng lại ngon vô cùng.

Bây giờ nghĩ lại thì, Sayu không thường hay nấu mấy món nhiều thịt cho lắm. Ngày trước tôi đã ăn nhiều thịt gà đến mức phát ngán khi đi cùng Mishima đến quán rượu, nhưng đã lâu kể từ khi tôi được ăn thịt lợn. Tôi nhai chậm rãi miếng thịt lợn ngon lành, tận hưởng hương vị của nó.

Khi tôi hướng mắt nhìn về trước, tôi chạm mắt với Gotou-san. Tôi giật nảy mình.

“Cậu ăn hết trong một lần luôn à?”

“Ể, bộ như thế có gì không đúng sao?”

“Không hề. Chị chỉ nghĩ rằng cậu đúng là một người đàn ông thôi.”

Nói thế, Gotou-san cười khúc khích.

…A, tại sao chị làm gì cũng trông thật khiêu gợi thế này? Tha cho tôi đi.

“Thì em đúng là đàn ông mà.” Tôi trả lời một cách nhanh gọn, dù câu trả lời của tôi cũng không có gì đáng kể.

Tôi liền nhét thêm một mẩu thịt vào mồm để che đậy sự xấu hổ của bản thân.

‘Thì em đúng là một người đàn ông’ là sao cơ chứ. Bất cứ ai có mắt đều có thể nhìn ra được tôi là một thằng đàn ông cơ mà.

Có lẽ là do hơi nóng phát ra từ đốm lửa than, tôi có thể cảm thấy với mỗi khoảnh khắc trôi qua, mặt tôi lại thêm nóng lên.

“Cậu đang lo lắng sao?”

Như thể muốn nhìn mặt tôi thật kĩ, Gotou-san khẽ ngã đầu về trước và nhìn chằm chằm vào tôi với một cặp mắt xếch.

“Tất nhiên rồi.”

“Tại sao?”

“Ừ… nếu đột ngột được một người mới đây vừa từ chối lời tỏ tình mời đi ăn tối, thì tất nhiên em phải cảm thấy lo lắng rồi.”

“Ahaha, ra là vậy sao?”

Gotou-san cười một cách chân thành trước khi cắn thêm một miếng từ mẫu thịt của mình.

Tôi gấp gáp quay mặt khỏi Gotou-san. Tôi không thể cho phép bản thân được nhìn vào cảnh tượng đó được nữa.

Nếu kết cục tôi lại hành xử một cách lạ đời nữa, thì tôi sẽ khiến mình trông như một thằng ngốc mất thôi.

“Được rồi, vậy thì chúng ta hãy chơi một trò chơi để thư giãn đi?” Sau khi ăn miếng thịt nướng của mình, Gotou-san đề nghị.

“Một trò chơi?”

“Ừ. Chúng ta sẽ lần lượt hỏi nhau ba câu hỏi, người còn lại buộc phải trả lời. Nghe được chứ hả?"

“…Em hỏi gì cũng được sao?”

Nghe tôi nói thế, Gotou-san lẩm bẩm một cách nhí nhảnh. ‘Fufu.”

“Cậu định hỏi gì nè?”

Người phụ nữ này thật ranh mãnh làm sao. Chị ta đã biết trước được tôi sẽ hỏi gì, nhưng chị ta không chịu thừa nhận. Đến cuối cùng, tôi sẽ phải là người bị buộc phải ‘hỏi.’

Tôi không giỏi xử lí mặt này của chị ấy, tuy nhiên, đồng thời tôi cũng thấy khía cạnh này của chị ấy thật hấp dẫn.

Khi tôi trịnh trọng tìm một câu trả lời phù hợp, Gotou-san khúc khích và vẫy đôi đũa của chị ấy.

“Cậu cứ hỏi tôi thoải mái… Cho dù đó là những câu hỏi biến thái cũng không sao đâu."

“Không, em cũng đâu có định hỏi mấy câu như thế đâu.”

Tôi lắc đầu bác bỏ.

Đó là một lời nói dối. Có một chuyện mà tôi rất, rất là muốn được hỏi Gotou-san—đó là cỡ ngực của chị ấy.

“Vậy thì bắt đầu thôi nào! Cậu hỏi trước đi!”

Gotou-san nhìn chằm chằm vào tôi, hạnh phúc tuyên bố.

Tôi có chút lo lắng.

Thật lòng mà nói thì, tôi trước hết muốn hỏi chị ‘Tại sao chị lại mời em đi ăn tối?’ Ngay lúc này tôi muốn hỏi chị ấy câu hỏi đó, nhưng tôi cũng rất sợ phải nghe câu trả lời.

Tôi không có đủ dũng khí để đi vào trọng tâm trong câu hỏi đầu tiên.

“…Tại sao lại là thịt nướng?”

“Ể, cậu hỏi thế là sao cơ chứ? Nên nhớ là cậu chỉ được hỏi ba câu thôi đấy nhé?”

“Ổn mà, cứ trả lời em đi.”

Gotou-san là người đề nghị chúng tôi đi ăn thịt nướng.

Nói thật thì tôi bất ngờ lắm chứ. Tôi chưa bao giờ dám mơ rằng chị ấy là kiểu người sẽ mời người ta đi ăn thịt nướng khi mời họ đi ăn tối cơ đấy.

Trực giác của tôi mách bảo là có lẽ có lí do mà chị ta lại chọn cụ thể thịt nướng.

“À thì, là vì chị đi ăn với Yoshida-kun mà.” Gotou-san lãnh đạm trả lời.

Tôi nhanh chóng đáp lại, dù bản thân có hơi ngỡ ngàng.

“Vì em sao?”

“Đúng thế. Là vì cậu.”

“Chị nói thế ý là sao cơ chứ?”

“Này bồi bàn ơi, cho tôi xin thêm một đĩa tim bò với được không?”

Gotou-san né tránh câu trả lời của tôi bằng việc gọi thêm món thịt với người bồi bàn vừa đi ngang qua.

“Còn cậu thì sao?”

“À, cho em xin thêm một đĩa lưỡi bò ướp muối.”

“Vậy là một đĩa tim bò và một đĩa lưỡi bò ướp muối nhé. À, chúng tôi cũng muốn thêm hai cốc bia nữa.” Gotou-san vui vẻ nói với anh bạn bồi bàn.

“Vâng ạ.” Cậu bồi bàn vừa ghi tên món vào quyển sổ tay, vừa đáp.

Khi ấy, tôi bắt gặp cậu ta liếc trộm ngực của Gotou-san. Tôi thấy rồi nhé anh bạn. Tôi thấy tất.

“Vậy thì, chúng ta đang nói về chuyện gì nhỉ?”

“Ừm… chị vừa nói là ‘bởi vì em’.”

“À đúng rồi! Tất cả là vì cậu đấy, Yoshida-kun.”

Gotou-san gật đầu. Rồi chị ấy cầm lấy cốc bia, lúc này vẫn còn đầy nửa cốc, và bắt đầu nốc cạn nó.

Tôi ngây người ra nhìn chằm chằm vào chị ấy. Tửu lượng của chị ấy cũng khá tốt đó chứ.

Sau vài giây, Gotou-san, người đã uống cạn cốc bia, phát ra một tiếng “Puha~” khi chị ấy đặt cốc xuống bàn. Cái cử chỉ đơn giản ấy lại khiến tôi cảm thấy thật không đứng đắn đến lạ, khiến tôi không thể không nhìn sang chỗ khác.

“Thấy sao hả?”

“Ể?”

“Thì việc chị vừa nốc hết cả nửa cốc bia chỉ trong một hớp đấy.”

“Em thấy tửu lượng của chị cũng khá tốt đó chứ.” Tôi tuyên bố, vừa khẽ nghiêng đầu vì bối rối.

Đáp lại câu trả lời của tôi, Gotou-san cười the thé.

“Chính nó. Đó chính là điểm mà chị thích ở cậu đấy.”

“… Hử?”

Tôi cười gượng, không hiểu chị ấy nói thế là có ý gì, Gotou-san vẫy tay, có vẻ bối rối.

“Hồi hai chúng ta còn là đồng nghiệp với nhau ấy, trước khi tôi trở thành sếp của cậu, cậu biết không, tôi không thể chủ động đi ăn thịt nướng hay đi nhậu? Ý tôi là, ai cũng mong chờ tôi phải hành động ‘như một quý cô’ vậy.”

“Ừ hử… Điều đó…”

Đúng là không thể chối bỏ được sự thật là Gotou-san có ngoại hình khá trưởng thành. Ngay cả khi chị ấy trở thành cấp trên của tôi, chị ấy, hiển nhiên, vẫn rất nổi tiếng. Nhưng nói thật thì, tôi luôn nhìn chị ấy với một ánh mắt biến thái.

Mặc dù thế, tôi cũng có thể phần nào hiểu được tại sao chị ấy không bao giờ đề nghị đi ăn ‘thịt nướng’ hay ‘uống rượu’. Là một người trong vị trí như chị, rất khó để có dịp mà chị có thể đề nghị những hoạt động bên ngoài công ty như những lão già trung niên vẫn hay làm.

“Vậy thì, tại sao mời em đi ăn thịt nướng lại không sao?”

“Ý tôi là, cậu sẽ không phán xét chị vì chuyện đó hay như thế, Yoshida-kun.”

“À thì, dù sao thì thịt nướng với bia cũng khá ngon mà.”

“Fufu, và cậu cũng không màng khi tôi ăn phần sườn cốc lết với cà ri.”

Nói thế, Gotou-san nheo mắt lại một chút và nhún vai.

Rồi, chị ấy gác má lên một vai và nhìn thẳng về phía tôi.

“Đó là lý do tại sao cậu là người duy nhất, Yoshida-kun. Là người duy nhất mà chị có thể mời đi uống bia ăn thịt nướng.”

“Haha, em có nên vui khi nghe chị nói thế không nhỉ?”

“Hừm-, chị tự hỏi? Có lẽ đúng là có hơi buồn cười thật, fufu.”

Khi Gotou-san cười, lỗ mũi của chị ấy khẽ run lên, như thể chị ấy đang thở nhẹ bằng đường mũi vậy.

Nụ cười ấy của chị khiến con tim tôi có chút nhói. Chính nụ cười ấy là thứ mà từ trước đến giờ tôi vẫn không thể vượt qua được, bắt đầu từ tận năm năm về trước.

“Được rồi, cậu sẽ hỏi gì tiếp theo nào?”

Gotou-san giục tôi, một bên má vẫn đang gác trên tay. Chị ấy nhìn tôi với đôi mắt xếch lên, như thể đang khảo nghiệm tôi vậy. Cậu vẫn không chịu hỏi câu hỏi đó sao? Ánh mắt của Gotou-san trông như muốn nói thế.

Tôi thở phào.

“Tại sao hôm nay chị lại mời em đi ăn tối?” Tôi hỏi, không chút dối trá, nhìn chằm chằm vào chị ấy.

“À, em biết đấy, vì chị có chuyện muốn hỏi cậu?”

Đôi môi của Gotou-san chậm rãi nhếch lên.

‘Chị đang chờ cậu hỏi câu đó đây’, thái độ của chị ấy cho thấy rõ ràng là chị ấy có chuyện muốn nói.

Vậy hóa ra thực sự là vì chuyện này. Tôi nghiến răng.

Tôi phát hiện ra thật sự quá khó để đối phó với chị ấy. Dẫu vậy, đồng thời tôi không thể không thấy chị ấy thật thú vị. Ngay cả bây giờ, con tim tôi vẫn đang đập nhanh và mạnh như chuông báo động.

Nhanh trả lời đi chứ.

“À em thấy đấy…” Gotou-san chậm rãi lên tiếng.

Rồi, chị ấy chỉ ngón trỏ về phía tôi.

Kèm theo là một nụ cười chân thành—

“Cậu đã có bạn gái rồi phải không, Yoshida-kun?”

Chị ta hỏi.

Sự quả quyết ẩn trong câu hỏi của Gotou-san khiến tâm trí tôi trở nên trống rỗng trong chốc lát.

Sau khi hồi phục thần trí, tôi lật đật lắc đầu nghiêm túc phủ nhận.

“Không, em làm gì có bạn gái.”

“Đồ dối trá. Cậu nghĩ chị sẽ tin cậu sao?”

“Tại sao chị không chịu tin em!?”

Khi tôi hỏi, Gotou-san đưa mắt nhìn sang chỗ khác, không thốt nên lời, một cảnh tượng hiếm thấy.

Rồi, chị ấy nói, giọng dịu dàng.

“Ý-, Ý chị là, nó kỳ lạ lắm.”

“Có gì kì lạ chị?”

Gotou-san đặt đũa xuống và cúi người, trước khi trả lời.

“Chị đã biết cậu được năm năm rồi. Trong suốt năm năm qua, cậu là một kẻ ham công tiếc việc và chưa bao giờ nghĩ hai lần khi phải làm việc tăng ca cả, nhưng đột nhiên gần đây, và ý chị là bất thình lình luôn đấy, cậu bắt đầu đi về nhà đúng giờ.”

“Thì em đã nói rồi còn gì…”

“Là cậu muốn được ngủ nhiều thêm? Làm sao mà chị tin được? Nếu cậu là kiểu người muốn về nhà chỉ vì một lý do như thế thì, cậu đã làm thế từ lâu rồi.”

Tôi không biết phải nói gì thêm.

Lần cuối Gotou-san hỏi tôi câu này, câu trả lời của tôi là, ‘Vì em muốn giờ ngủ của mình được dài ra’, là câu trả lời tạm thời tôi dùng để che đậy vấn đề liên quan đến Sayu. Vì sự thật là tôi từng nói rằng, tôi không lý do nào khác nữa.

“Và… Hình như dạo này cậu trở nên thân thiết hơn với Mishima-san thì phải?”

“… Gì cơ?”

“Mishima-san làm một cô gái mà gần như ngày nào cũng về nhà đúng giờ cả, và chị có thể thấy ra em ấy khá gắn bó với em, Yoshida-kun. Chẳng phải dạo trước hai người cậu còn ra về cùng nhau sao? Điều đó khiến chị phải suy nghĩ.”

“Này, này gượm đã chị ơi.”

Một khi đã rõ ràng với tôi là cuộc đối thoại này đang cua gấp sang một hướng kì lạ khác, tôi miễn cưỡng phải ngắt lời chị ấy.

“Có gì sao?”

"Không lẽ nào… chị tưởng là Mishima và em đang hẹn hò sao?”

“Bộ chị nói sai sao?”

“Tất nhiên là thế rồi!”

Thay vào đó, tôi không hiểu sao chị ấy lại nghĩ như thế được. Thì tôi biết là chị ấy có đưa ra được lí do, nhưng tôi không nghĩ là trong số chúng có cái nào đủ vững chắc để chị ấy có thể đi đến kết luận như vậy cả.

Con nữa, Mishima gắn bó với tôi? Không, điều đó không đúng.

Chưa kể, lần duy nhất chúng tôi ở riêng với nhau là cái lần chúng tôi đi nhậu với nhau. Chỉ nhìn thấy chúng tôi ra về cùng nhau có một lần thôi mà chị ấy đã nghi ngờ như thế; không lẽ tôi và Mishima trông gần gũi đến thế sao?

“Cậu không cần phải nói dối với chị đâu. Chị sẽ không kể cho ai khác đâu.”

“Thật sự đấy, giữa chúng em không có gì đâu.”

“… Th- Thật sao?” Gotou-san bồn chồn hỏi.

“Tất nhiên rồi… Không lẽ chị đã quên mất rằng cách đây không lâu em còn mới tỏ tình với chị cơ à.”

Nghe tôi nói thế, há má Gotou-san ửng đỏ đôi chút, chị ấy ho.

“Làm sao mà chị quên được chứ… Nhưng, dạo trước… chị rõ ràng là đã từ chối cậu rồi cơ mà. Vậy nên không lâu sau cậu đi với người khác cũng không khiến chị thấy lạ cho lắm.”

Hôm nay Gotou-san hành động kì quặc thật đấy. Chị ấy hành động đáng nghi một cách kì lạ và thái độ của chị ấy bây giờ khác hoàn toàn so với thái độ vô tư lự vài phút trước. Tôi có cảm giác cứ như thể tôi đang giao thiệp với một người trẻ tuổi hơn tôi vậy.

Sau khi hớp một ngụm bia, tôi quả quyết lên tiếng.

“S-Sao cơ?”

Gotou-san hoảng hốt rồi quay sang nhìn tôi.

Tôi thà không nên để hiểu lầm này tiếp tục tiếp diễn, vậy nên tôi cho là mình nên nhân cơ hội này để nói thẳng với chị ấy.

“Trong… trong suốt năm năm em quen biết chị, em đã luôn thích chị.”

“Ể?”

“Từ khoảng thời gian em mới vào làm trong công ty và cho đến tận bây giờ, em đã luôn đem lòng yêu chị. Em cũng rất nghiêm túc khi em tỏ tình với chị, vậy nên khi bị xem là kiểu người nhanh chóng chuyển sang mục tiêu khác sau khi bị từ chối khiến em có hơi bực thật đấy.” Tôi nhìn thẳng vào mắt chị ấy và nói.

Mặt Gotou-san ửng đỏ lên chỉ trong chốc lát. Chị ấy gấp gáp lắc đầu.

“Không, tất nhiên là không rồi! Chị chưa bao giờ xem cậu là kiểu người giả tạo cả, Yoshida-kun, chỉ là…”

Gotou-san đột ngột ngừng lại. Bờ lưng cong rũ xuống của chị trông ngày càng nhỏ lại. Rồi chị ấy tiếp tục nói, với một giọng nhỏ nhẹ.

“Chị thì nghĩ là thay vì quen một ai đó như chị, em sẽ hợp với một cô gái trẻ hơn…”

“Hah…”

Tôi thở dài theo phản xạ.

“… Gotou-san à, em vẫn yêu chị, ngay cả bây giờ.”

Thấy cuộc hội thoại không đi đến đâu cả, tôi buộc phải đi đến nước nói thẳng ra cho chị ấy thôi. Vì tôi đã bị chị ấy từ chối một lần rồi, vậy nên có nói lại thêm lần nữa cũng không có ngại gì.

“Thật lòng mà nói, em chưa bao giờ để ý đến người con gái nào khác cả… Với em, Gotou-san đặc biệt đến thế đấy.”

Làm thế vẫn khá xấu hổ, nên trong suốt qua trình nói tôi chỉ toàn biết đưa mắt nhìn xuống dưới thôi.

Vài giây trôi qua, và Gotou-san vẫn chưa chịu nói gì, vậy nên tôi đưa mắt nhìn lên lại chị ấy. Ngay cả khi chỉ là một cái nhìn thoáng qua, nhưng cũng đủ để thấy rõ khuôn mặt đỏ như trái cà chua của chị.

“Có gì sao chị?”

“À, không, không có gì đâu…”

Gotou-san nhanh lắc đầu và uống một ngụm bia để che giấu sự xấu hổ của bản thân.

“V-Vậy thì… giữa cậu và Mishima-san không có gì thật phải không?”

Quan trọng hơn là, tuy nhiên—

Những câu hỏi thái quá của chị ấy khiến tôi sửng sốt, vậy nên tôi không có tâm trí để hỏi ý chính đằng sau những câu hỏi của chị ta. Giờ đây khi đã bình tĩnh trở lại, mối nghi hoặc nhanh chóng hiện lên trên tâm trí tôi.

“Tại sao chị lại quan tâm nhiều đến thế?”

“Hử?”

Gotou-san hoàn toàn im lặng.

“Ý em là, em là người mà chị vừa mới từ chối, phải không? Em nói thế này nghe có hơi thô lỗ, nhưng theo cá nhân em thì, người con trai mà chị không thích dù sao này có đến với ai thì cũng không phải chuyện của chị, thật đấy.”

“Không, chuyện đó…”

Vẻ mặt của chị, trong thoáng chốc, cho thấy chị ấy sửng sốt như thế nào, nhưng khi chị ấy gắp miếng thịt trên đĩa bỏ vào mồm, trông chị ấy có vẻ đã nhanh chóng bình tĩnh trở lại.

Theo phản xạ, tôi đưa mắt nhìn đi chỗ khác.

Một khi đã rõ là chị ấy đã nhai xong, tôi đưa mắt nhìn lại chị ấy. Gotou-san thở dài thành tiếng bằng mũi, trước khi nói.

“Chị đoán là cũng hơi khó chịu một chút khi người đàn ông mới đây còn tỏ tình với tôi đã bị một cô gái trẻ hơn giành mất.”

“Th-Thật vậy sao…?”

“Ừm, đúng thế.” Chị ấy xác nhận, trước khi uống thêm một ngụm bia.

Thật lòng mà nói thì, Gotou-san của hôm nay có chút bí ẩn. Trong khi tôi vẫn còn những nghi ngờ cần làm sáng tỏ, thì chị trông không giống kiểu người có thể bị thuyết phục để nói về những chuyện mà chị không nhắc đến. Cho dù đây là vấn đề của năm năm, tôi có thể hiểu tại sao chị ấy không muốn nói nhiều đến chuyện đó.

“Dù sao đi thì, giữa em và Mishima không có gì cả, và em cũng chả có bạn gái gì sất.”

Sẽ thật vô nghĩa nếu cứ đào sâu vào chủ đề này, vậy nên tôi cứ lặp lại những gì tôi đã nói một cách rõ ràng.

Khi nói ‘Em không có bạn gái’ trước mặt Gotou-san, tôi cảm thấy nhục nhã một cách kì lạ. Tôi có chút giận dữ, nhưng không phải là giận một người nào cụ thể.

“Được rồi… Nếu chỉ có bao nhiêu đó thôi thì tốt.”

Sau khi ho cho thông cổ, có vẻ như Gotou-san đã lấy lại được sự bình tĩnh như bình thường và gật đầu.

“Ể.”

“Ể?”

“Chỉ có nhiêu đó thôi sao?”

“Ý cậu là như thế nào?”

Khi nghe tôi hỏi thế, Gotou-san có chút bối rối, nhưng tôi đáng lẽ phải là người nên bối rối mới đúng.

“Chị nhọc công để mời em đi ăn tối chỉ để hỏi nhiêu đó thôi sao?” Tôi lại hỏi.

Gotou-san gật đầu với một thái độ lãnh đạm và trả lời.

“Đúng thế…”

“…Thật sao?”

Tôi thả lòng người, thở dài và dựa người lên ghế.

“Em cứ tưởng chắc đây là về một vấn đề… quan trọng hơn.”

“Nhưng chuyện này quan trọng mà!"

Chất giọng nặng nề của chị ấy khiến tôi sửng sốt.

“Và tại sao nó lại quan trọng?”

Gotou-san đơ ra trong một chốc. Chị ấy một lần liền ho khan cho thông giọng và tiếp tục nói, với một thái độ ngang ngạnh.

“Đó là bí mật.”

“Bí mật sao… hơ.”

Mấy lời của chị ấy không hề có lí quái gì cả, nhưng với cái cách trả lời đầy kiên quyết này của Gotou-san, cho dù tôi có cố hỏi thêm cũng vô nghĩa mà thôi.

“Giờ thì.”

Gotou-san, người cuối cùng cũng lấy lại được sự bình tĩnh, khẽ nghiêng đầu và nói, cách nói năng của chị cũng đã quay lại bình thường.

“Cậu vẫn còn được phép hỏi thêm một câu cuối đấy. Cậu có còn muốn hỏi gì không? Hay là cậu đã thỏa mãn? Gotou-san đặt cốc nước lên bàn và hỏi.

Lần này Gotou-san nói toạc hết ra để che giấu ẩn ý đằng sau lời nói của chị; ‘Cậu đã hỏi hết những gì muốn hỏi rồi phải không?’ Dẫu vậy, rõ ràng là câu hỏi này cũng là cái kế của chị ấy để gạt bỏ cuộc nói chuyện trước đó của chúng tôi, việc này khiến tôi khó chịu một cách kì lạ.

“…Vậy thì.”

Tôi cảm thấy chất cồn đang chạy dọc ngũ tạng. Có lẽ còn có cả ham muốn được vứt bỏ cái cảm giác u ám và rối bời trong tâm trí này.

Vây nên tôi cam đảm hỏi.

“Cỡ ngực của chị là bao nhiêu thế?”

Gotou-san cười phá lên.

Rồi, chị ấy lấy lòng bàn tay che một bên miệng, là tư thế ám chỉ đây sẽ là bí mật giữa chúng tôi, rối nói nhỏ.


“… Là cỡ I nhé.”


Cỡ I? Nằm ở thứ tự nào trong bảng chữ cái thế?

Tôi bắt đầu lấy ngón tay đếm.

Thấy thế, Gotou-san bật cười khúc khích.



Tôi lơ đễnh nhìn đăm chiêu ra ngoài cửa sổ của toa tàu đang rung lắc.

Đúng là một bữa thịt nướng náo loạn mà.

Sau câu hỏi cuối cùng của tôi là đến lượt Gotou-san, tất cả những câu hỏi của chị ấy toàn là về Mishima-san thôi ‘Ngay cả khi tôi không hẹn hò với nhỏ, nhưng liệu tôi có hứng thú với nhỏ hay không?’, ‘Liệu tôi đã thích nhỏ hay chưa?’ và những câu hỏi tương tự thế.

Dù sao đi chăng nữa, khi tôi nhất mực hỏi, chị ấy giải thích là vì khoảng cách giữa tôi và Mishima đã được thu gọn một cách chóng mặt, đã khiến chị ta chột dạ, vì thế, trong một phút bối rối, Gotou-san đã quyết định mời tôi đi ăn tối.

Sau khi nghe được lí do tại sao mọi chuyện là thành ra như thế, tôi không thể không nghĩ rằng kể cả Gotou-san cũng có mặt dễ thương của chị ấy đấy chứ nhỉ.

Tôi phải giải thích đi giải thích lại rằng Mishima chỉ là đàn em của tôi thôi, nhiều đến mức mà tôi không biết đã là bao nhiêu lần nữa.

Có lẽ là vì bị chất cồn ảnh hưởng, Gotou-san cứ dai dẳng một cách phi thường, liên tục truy hỏi tôi bằng những câu liên quan đến Mishima, ‘Với cậu thì một cô gái trẻ vẫn tốt hơn, phải không?’, ‘Thân hình của Mishima-san cũng tuyệt hảo lắm đấy? Cậu có thích người có thân hình kiểu ấy không?’, Nói tóm lại thì, phiền lắm.

Điều duy nhất khi tôi nghĩ về Mishima là tôi muốn nhỏ ‘nghiêm túc trong công việc’.

Tôi không nghĩ là suy nghĩ và hành động của mình có thể bị hiểu lầm như thế được.

Tuy nhiên…

Tôi thở một hơi dài. Chuyện này tôi thật sự không thể hiểu nổi.

Gotou-san đã từ chối tôi rồi còn đâu. Lời tỏ tình chân thành của tôi đã bị từ chối.

Nếu đã vậy thì, tại sao Gotou-san còn thấy phiền với những chuyện diễn ra giữa tôi và Mishima?

Thì chị ấy giải thích là vị chị cảm thấy khó chịu khi một người đàn ông mới đây đã tỏ tình với chị ấy lại ngay lập tức tỏ ra quan tâm một cô gái trẻ hơn, nhưng cái cảm giác khổ sở mà chị ấy toát ra hôm nay lại khiến tôi nghĩ khác.

Tôi nhớ lại những gì mà Hashimoto từng nói mấy ngày trước.

‘Dù có hơi bất ngờ, nhưng tui nghĩ chú vẫn còn cơ hội đấy.’

‘Bị từ chối mới thật sự là khởi đầu.’

Liệu có thể? Liệu đúng như những gì anh ấy nói?

Dựa vào hành vi của Gotou-san trong suốt buổi tối hôm nay, tôi có thể thấy là chị ấy quan tâm đến chuyện của tôi.

Tuy nhiên, đến cuối cùng, thì người mà chúng ta đang nói đến là Gotou-san. Tôi không thể tưởng tượng được rằng chị ấy là kiểu người đơn giản đến mức đột nhiên tỏ ra quan tâm tôi mà không có một lí do chính đáng nào.

Con tim phấn chấn của tôi nhanh chóng chìm xuống.

Sự trăn trở hỗn loạn khi tôi còn ở trên tàu giờ đây đã khiến tâm trí uể oải của tôi càng thêm mệt mỏi.

Khi tôi đang trên đường về nhà, đầu tôi không ngừng quay quanh việc giải mã ý định của Gotou-san, nhưng mặt khác tôi cũng không muốn nghĩ thêm về nó nữa.

“Anh về rồi đây.”

“Ô!”

Mở cửa và vào trong nhà. Đón chào tôi là Sayu, người bật lên khỏi chỗ ngồi và nhảy đến chào tôi.

“Mừng anh về nhà… Sao trông anh buồn thế?”

“Ể?”

“Không lẽ bữa tối không được vui sao?” Sayu nhìn vào mặt tôi, hỏi.

“Không, vui lắm, thật đấy.”

“Ể, với em thì trông không giống như thế chút nào. Không lẽ chị ấy đã nói gì đó thô lỗ với anh sao?”

“Cũng không hẳn.”

Tôi cởi áo khoác ngoài ra và nhanh chóng bước qua Sayu và đi thẳng vào phòng khách.

Tại sao con bé lại nhạy cảm với cảm xúc của người khác thế nhỉ?

“Yoshida-san này.”

“Gì thế?”

Khi tôi quay mặt lại nhìn em nó, Sayu nâng hai tay về phía tôi.

“Muốn em ôm anh cái không?”

“Hở?”

Khi tôi cau mày, Sayu không chần chừ mà tiến lại gần tôi, với hai tay vẫn đang giang ra.

“Em thực sự không biết chuyện gì đang diễn ra, nhưng chẳng phải anh sẽ thấy tốt hơn khi được một nữ sinh cao trung ôm sao?”

“Ể?”

Mặc cho tôi phản đối, Sayu vẫn tiến tới cho tôi một cái ôm chắc nịch.

Em ấy ấn đầu của mình vào người tôi một cách mãnh liệt.

Em ấy lại muốn sao đây, thật là. Tôi gượng cười, tự nhủ với bản thân như thế.

Theo một phương diện nào đó, thì rõ ràng là em nó muốn khích lệ tôi nên mới làm thế.

“Thôi được rồi.” Tôi vừa vỗ vai Sayu, vừa nói.

Sayu ngẩng đầu lên, đối mặt với tôi.

“Đỡ hơn chưa anh?”

“Rồi rồi.”

“Thật sao!? Anh đơn giản thật đấy, Yoshida-san."

“Suỵt.”

Tôi gỡ Sayu, người đang vui sướng cười khỏi người tôi và lấy bộ đồ ngủ.

“Này khoan đã!”

Khi tôi đang cởi nút áo, Sayu gọi tôi.

“Đừng nói là anh muốn quần áo của mình cũng bị ám mùi rượu nhé! Mau đi tắm trước đi!”

“Hử, em đã chuẩn bị nước tắm rồi sao?”

“Em có linh cảm là anh sẽ về nhà tầm giờ này, nên em đổ đầy nước sẵn rồi!”

“Cái quái, tuyệt thật đấy.”

Sayu lộ ra một biểu cảm đầy tự hào và đưa hai ngón tay lên làm biểu tượng ‘peace’, rồi em ấy chỉ về phía nhà tắm.

“Anh nhớ phải rửa người trước rồi mới được bước vào bồn tắm đó, được không? Em biết là anh đã mệt rồi nhưng đừng quên nhé.”

Nghe Sayu nói thế, tôi cảm thấy có chút ấm lòng.

Một sự đồng cảm và một sự ân cần khiêm tốn.

“Ừ, được thôi.” Tôi gật đầu.

Sayu quay trở về phòng khách với một vẻ mặt thỏa mãn và ngồi bịch xuống sàn nhà.

Rồi, em ấy giật cằm về phía lối ra của phòng khách, như muốn ra hiệu cho tôi mau lên.

“Được rồi, anh biết rồi.”

Tôi cầm theo một chiếc quần lót và bộ đồ ngủ, rồi tiến thẳng về phòng thay đồ.

(T/N: Ở Nhật, khu vực giữa nhà tắm và khu nhà chính được xem là phòng thay đồ.)

Tôi thở một hơi ngắn và cởi đồ.

Vào lúc này, tôi cảm thấy thật biết ơn khi có Sayu ở đây. Nếu tôi chỉ có một mình thôi, thì có lẽ tôi sẽ tự hành hạ bản thân đi ngủ, và vừa ngủ vừa nghỉ để những sự kiện hôm nay với Gotou-san. Nếu không có Sayu ở đây, tối hôm nay sẽ là một đêm khó khăn với tôi mất.

“Hà… mình đúng là thảm hại thật mà.” Tôi tự nhủ với bản thân, cùng với một nụ cười gượng gạo.

Một lần nữa, tôi lại nhận ra là Sayu đang ủng hộ tôi về mặt tinh thần.

“Mình là người lớn cái kiểu gì thế này…”

Tôi gột sạch lớp mồ hôi trên người bằng vòi tắm trước khi ngồi vào bồn tắm.

Bây giờ nghĩ lại thì, em ấy có vào tắm trước tôi không nhỉ?

Tôi nhìn xuống bồn nước nóng với câu hỏi ấy lướt qua trong đầu tôi.

“Mình đoán là nó cũng không quan trọng mấy.” Tôi vừa ngập mình trong bồn tắm, để nước dâng đến vai, vừa càu nhàu.

Khi đã lấy lại được chút ý thức, tôi để ý thấy là những suy nghĩ liên quan đến Gotou-san, vốn trước đó còn đang chiếm lấy tâm trí tôi, đã không còn nữa.

Chưa hết, một cảm giác không rõ như có vẻ đã xuất hiện trong lòng ngực tôi.

Mặc dù có nhiều thứ tôi vẫn không hiểu, nhưng việc tôi đã có thể đi ăn với Gotou-san, người trong mộng của tôi, đã là sự thật rành rành đó. Và nó còn là một bữa ăn rất vui vẻ nữa chứ.

Tuy nhiên, trong suốt quãng thời gian ấy có lẽ Sayu đã rất lo lắng cho tôi. Em ấy còn chuẩn bị nước tắm và an ủi tôi bằng lời và cử chỉ nữa. Có thể là em ấy đã chuẩn bị tất cả như một phương án đề phòng.

Đáng nhẽ tôi phải là người giám hộ của em, nhưng hôm nay, em lại là người săn sóc ngược lại cho tôi.

Cứ như là…

“…Không, mình đang nghĩ cái gì vậy trời.”

Cứ như là—

Cảm giác giống như là một người đàn ông đi trăng hoa với những người phụ nữ khác mặc dù anh ta đã có vợ, trong thoáng chốc, tôi đã nghĩ như thế. Tôi lắc đầu lia lịa và gạt bỏ suy nghĩ ấy ra khỏi đầu.

Chất cồn ắt hẳn đang ảnh hưởng đến tâm trí tôi. Dù sao đi nữa, thì em ấy vẫn chỉ mới là một nữ sinh cao trung mà thôi, em ấy không phải là vợ tôi, hay có vai trò gì tương tự thế. Tôi không cần phải cảm thấy tội lỗi.

Tuy nhiên, tôi phải thừa nhận là mình cần phải bình tĩnh lại.

“Nếu mà mình khiến cho một nữ sinh trung học như em nó phải lo lắng cho mình… Thì làm sao mà mình có thể đóng vai trò như người giám hộ cho em ấy chứ?”

Tôi múc chút nước tắm và dội lên mặt.

Dịch Giả: Avianhope

Chương 11: Nụ cười

“Một cái vỏ hộp trông dễ thương vẫn tốt hơn hết, phải không nào?”

“Chú hỏi tui thì cũng như không thôi.”

Hôm nay là ngày nghỉ.

Tôi kéo Hashimoto cùng đi sắm một chiếc điện thoại đi động với mình.

Tôi dùng ID của bản thân để mua một chiếc điện thoại thông minh và đăng kí một thuê bao với dung lượng băng thông lớn.

Còn bây giờ thì tôi đang căng não, cố để quyết định xem nên mua cho em ấy một cái ốp lưng như thế nào.

“Hay là em ấy sẽ thích một cái lấp lánh hơn?”

“À thì, tui cũng không rõ nữa… Ý tui là, ngoài bộ đồng phục ra thì em ấy còn không có một bộ thường phục nào nữa mà. Kể cả sở thích của em ấy tui cũng không rõ nữa là.”

Nghe câu trả lời của tôi, Hashimoto chỉ gượng cười.

“Mặc dù ông sống chung với em nó nhưng có vẻ nhưng ông không biết gì nhiều về ẻm cả.”

“Thì ý tui là, sẽ thật bất thường nếu tôi gặng hỏi về sở thích ăn mặc của em ấy mà.”

“Thật sao.”

Bình thường thì Sayu chỉ mặc đúng mỗi một bộ quần áo nỉ ở nhà mà thôi.

Chiếc điện thoại mà em ấy từng dùng đã bị chôn đâu đó giữa biển ở Chiba rồi, vậy nên tôi không thể dùng nó làm mẫu được.

“Thật là, nếu chuyện này phiền phức đến thế thì tại sao chú không trực tiếp hỏi em ấy luôn đi?”

“Vì nếu tui đi hỏi, thì ẻm sẽ nài tui đừng mua điện thoại cho em ấy.”

Tôi cho rằng tốt nhất cứ nên giấu em ấy mà mua rồi sẽ đưa cho em ấy sau khi em ấy biết. Dù sao thì cũng vô nghĩa khi tỏ vẻ miễn cưỡng với một món đồ đã được mua rồi. Vì chiếc điện thoại đã được trả tiền mua về, nên thôi cứ sử dụng vẫn là một lựa chọn tốt hơn.

Hashimoto liếc nhìn ngang sang tôi, nở một nụ cười khinh miệt.

“Lại cái gì đây?”

“Không có gì đâu. Tui chỉ đang nghĩ là có vẻ như ông đã bắt đầu có thiện cảm với Sayu-chan rồi đấy, Yoshida.”

“Hả…?”

Trong khi tôi giận tái mặt, Hashimoto tiếp tục xem xét vô số những chiếc ốp điện thoại được treo trên những kệ trưng bày được dát dọc tường.

“Ý tui là, nếu mục đích hôm nay của chúng ta chỉ là mua một chiếc điện thoại thôi, thì thiết kế của một cái vỏ thật sự không hề quan trọng mà, phải không nào?”

“Nhưng đối tượng của chúng ta là một nữ sinh cao trung đấy. Tất nhiên là em ấy sẽ quan tâm đến thiết kế của ốp lưng rồi.”

“Đó chính xác là cái mà tui đang muốn nói đến đấy. Về cơ bản thì—”

Hashimoto vừa cười khích, vừa thở hổn hển, rổi cậu ta tiếp tục nói, với một thái độ thư thả, bình tĩnh.

“Ông chỉ muốn làm nhỏ hạnh phúc thôi, phải không?”

Tôi không biết phải nói gì.

Không, đó hoàn toàn không phải là việc tôi muốn làm. Điều đó không đúng, nhưng không hiểu sao tôi lại không thể tìm đúng lời để phản bác lại những gì mà Hashimoto vừa nói.

Có lẽ có một phần nào đó sâu thẳm trong tôi thật sự muốn thế.

“À, nếu ông muốn an toàn, thì cứ chọn cái nào màu trắng hay màu đen thôi.”

“Như thế có phải hơi tầm thường quá không?”

“Tui thì lại cho rằng tầm thường mới quan trọng ấy.”

Nghe Hashimoto nói thế, tôi ngắm kĩ chiếc điện thoại có vỏ ngoài màu trắng.

Tưởng tượng hình ảnh Sayu mang theo bên người một chiếc điện thoại với phần ốp ngoài màu trắng, tôi không cảm thấy có gì không hợp cả.

“Vậy thì lấy cái màu trắng vậy.”

Tôi cầm lấy chiếc ốp lưng màu trắng và mang đến chỗ quầy thu ngân.

Sau khi thanh toán và rời đi được vài bước khỏi quầy thu ngân, tôi chạm mắt với Hashimoto.

“Này Yoshida.”

Khi tôi nhìn chằm chằm vào cậu ta, Hashimoto nói tiếp.

“Tui nghĩ kể từ bây giờ ông nên suy nghĩ thật kĩ lưỡng về mối quan hệ giữa ông và em ấy.”

(T/N: Bản gốc là 付き合い(tsukiai), có nghĩa trên mặt lý thuyết là “sống chung”, “cùng nhau” và trong một vài trường hợp có thể là “hẹn hò với nhau.” Nhưng để cho trôi với đoạn hội thoại bên dưới mình sẽ để mối quan hệ.)

Chất giọng của cậu ta vừa ấm áp lại vừa thể hiện sự quan tâm chân thành, nhưng đồng thời vẫn có sự lạnh lẽo của một lời cảnh báo nghiêm khắc.

“Nếu em ấy trở nên khắng khít với ông, hay, xa hơn là, đem lòng yêu ông, thì sẽ rắc rối lắm đấy.”

“… Hừm, ông không phải là không có lí.”

Khi tôi vừa gật đầu đồng ý, chúng tôi cùng nhau đi ra khỏi cửa hàng.

“Chưa kể, còn có khả năng là ông sẽ yêu em ấy nữa đấy, biết không?”

“Không thể nào. Ngoài kiểu con gái trưởng thành như một người chị với một bộ ngực lớn thì tui không thích ai khác nữa nhé.”

“Nhưng chẳng phải đó chỉ là sở thích tình dục của ông thôi sao?”

Hashimoto vừa hỏi vừa cười khúc khích.

“Mặc dù tui yêu vợ mình rất nhiều, nhưng tui không nghĩ mình có thể dùng hình ảnh của cô ấy mà thẩm du được.”

“Ông đang nói cái vẹo gì thế?”

Tôi gượng cười mà nói. Hashimoto nói tiếp, thái độ không thay đổi.

“Ý tui là, tình yêu và ham muốn tình dục là hai thứ khác nhau. Tốt hơn hết là ông vẫn nên cẩn thận.”

“Không, nhưng nghiêm túc đấy, ngoài kiểu ấm áp như chị gái ra thì tui không thích ai khác nữa cả.”

“Nếu thực sự là thế, thì tui đoán là ông sẽ ổn thôi.”

Hashimoto khúc khích và tăng tốc.

Tôi cũng tăng tốc theo cho kịp.

“Xin lỗi vì đã lôi ông theo nhé. Đi kiếm gì ăn đi, tui bao.”

“Được thôi, tui muốn đi ăn mì ramen. Dù sao thì ở nhà cũng chẳng có gì ngoài mấy món cân bằng dinh dưỡng tốt cho cơ thể cả.”

“Ông đúng là một tên khiêm tốn thích khoe mẽ mà. Được rồi, đi ăn ramen thôi.”

Khi tôi gật đầu và cười gượng gạo, Hashimoto bình phẩm ‘Là than phiền đấy bồ,’ với một nụ cười trên mặt.


*


“Này, cho em đấy.”

Tôi bất ngờ ném túi giấy mà không thông báo, Sayu hoảng hốt bắt lấy.

“Oa… C-Cái gì đây anh.”

“Cứ mở ra mà xem đi.”

Sayu bồn chồn lục lọi bên trong chiếc túi giấy. Khi tìm thấy một chiếc hộp nhỏ bên trong, hai mắt em ấy mở to ra.

“Ể, cái này là—”

“Một chiếc điện thoại đấy.”

“Anh lấy đâu ra thế!?”

“Thì mua chứ lấy đâu ra.”

Sayu hết nhìn chiếc điện thoại lại quay sang nhìn tôi, trước khi em ấy khẽ nghiêng đầu vì bối rối.

“Anh định dùng nó sao?”

“Đừng có giả ngu. Rõ ràng là anh mua cho em còn gì.”

“Tại sao!?”

“Sẽ phiền hà lắm nếu anh không có cách để liên lạc với em!”

Sayu nhìn chiếc túi giấy với một vẻ mặt khó tả.

“…Có đắt không anh?”

“Đừng lo. Anh được trả lương khá lắm.”

“…Thật sự cho em cái này có ổn không?”

“Thì anh mua nó là để cho em mà.”

Nghe tôi nói thế, Sayu gật đầu kiên quyết và nở một nụ cười nhạt.

“Thật lòng mà nói thì trước đó em có hơi ngạc nhiên đấy. Anh hiếm có khi nào đi mua sắm vào ngày nghỉ lắm, vậy nên em nghĩ là có gì đó kì lạ đang diễn ra.”

Sayu lúng túng gãi đầu và đưa mắt nhìn khắp gian phòng.

“Nhưng giờ thì em biết rồi. Thì ra là anh mua cho em…”

Em ấy nói thế, và phô ra nụ cười ‘vui sướng’ như mọi khi.

“Yoshida-san này, không lẽ thực ra là anh thích em rất nhiều sao?”

“Đừng nhảy vội đến kết luận như thế. Cái này chỉ để dùng cho việc liên lạc thôi nhé, rõ chứ?”

“À vâng, em đoán thế.”

Sayu vừa gật gù, vừa xé niêm phong của chiếc hộp một cách ồn ào.

“Oa, cái này là mẫu mới nhất luôn đấy.”

“Thật sao? Anh chỉ mua mẫu này vì ‘nghe có vẻ ấn tượng’ thôi.”

“Sao cơ, anh hài thật đấy.” Sayu khúc khích.

Rồi em ấy nhìn chằm chằm vào mắt tôi.

“Cảm ơn anh nhiều nhé, Yoshida-san.”

“Ừ ừ.”

Vì cảm thấy có chút xấu hổ, tôi đưa mắt nhìn đi chỗ khác. Thật lòng mà nói thì, thấy em ấy hài lòng với món đồ mà tôi mua cho cũng khiến tôi thấy hạnh phúc.

“Ô, và còn cái ốp lưng nữa này.”

Để ý thấy còn chiếc hộp thứ hai bên trong túi, Sayu nhanh chóng lấy nó ra.

“Nó có màu trắng này!”

“Em thích không?”

Sayu cật lực gật đầu đáp lại.

“Em thích màu trắng lắm ạ.”

“Ra là thế, thế thì tốt.”

“Cảm quan của Yoshida-san cũng không tệ lắm đâu.”

Vừa nói với một giọng nhỏ nhẹ có chút trịch thượng bí ẩn, Sayu lấy chiếc ốp ra và liền gắn vào chiếc điện thoại thông minh mới của em ấy.

“Ta da!”

“Tốt cho em.”

“Cảm ơn anh lần nữa nhé.”

Sayu vừa cười một cách ngây thơ, vừa ấn nút nguồn trên chiếc điện thoại.

Như thế này mới đúng chứ. Trẻ con không nên phải giữ mình vì người lớn làm chi. Em ấy không cần phải tiết chế trước những gì được cho. Chỉ cần nói một câu ‘cảm ơn’ đơn giản thôi là đủ để thỏa mãn tôi rồi.

Cứ như thế tôi là người giám hộ của con bé vậy, thật đấy. Không, thật ra thì, những gì tôi đang làm bây giờ không hề khác với người giám hộ của con bé cả. Thật lòng mà nói thì, tôi không rõ phải cảm nhận ra sao khi có một mối quan hệ cha-con với một nữ sinh cao trung mà thậm chí tôi còn không biết tí gì về quá khứ của em ấy.

Tuy nhiên—

Những lời mà Hashimoto nói trưa này hiện hữu trong tâm trí tôi.

‘Chưa kể, còn có khả năng ông sẽ đem lòng yêu em ấy nữa đấy, biết không?’

Càng nghĩ về nó, tôi càng thấy nó thật ngớ ngẩn.

Tôi hoàn toàn không thể tưởng tượng được làm sao mà thứ cảm xúc đó có thể chớm nở được. Đối với tôi, trước khi em ấy là ‘một người phụ nữ,’ thì em ấy là ‘một đứa trẻ.’

“À, Yoshida-san này.”

“Gì thế?”

“Chúng ta trao đổi thông tin liên lạc đi.”

Em ấy đến bên cạnh tôi và đưa cho tôi xem màn hình điện thoại của em ấy.

Tôi bắt gặp danh mục chính của một ứng dụng nhắn tin thịnh hành và quen thuộc. Có vẻ là em ấy đã tải ứng dụng này về ngay lập tức sau khi khởi động máy.

“Cái cách mà em tìm ra cách để tải nó về mau lẹ như thế này quả ấn tượng thật đấy.”

“Hehe, dù gì thì em cũng là một nữ sinh mà.”

Khả năng thích ứng của giới trẻ quả đúng là thật ấn tượng. Mỗi lần tôi đổi điện thoại là mỗi lần tôi phải trải qua vô vàn rắc rối khốn khổ vì tôi không thể tìm ra cách truy cập vào những chức năng của nó mỗi khi tôi cần đến.

Tôi cũng khởi động cùng một ứng dụng nhắn tin ấy và đưa cho Sayu xem ID của tôi.

Gần đây tôi cũng sử dụng cùng ứng dụng nhắn tin này để liên lạc với cấp trên trong công ti của tôi. Tuy nhiên, tôi vẫn thường nhận được những tin nhắn quan trọng qua ứng dụng nhắn tin, về cái này thì tôi thật lòng khuyên bảo họ rằng hãy dùng email công ti nếu muốn gửi những tin nhắn quan trọng như thế.

“Được rôi, em thêm anh vào rồi đấy!”

Sayu thông báo, kèm theo một nụ cười vui sướng.

Nhìn vào màn hình của tôi, tôi nhìn thấy một tài khoản với cái tên ‘là_sayu_đây” hiện lên trong cột bạn bè.

“Này, ít nhất cũng nên đặt tên tài khoản nghe hay ho hơn xíu đi chứ?”

“Người đặt tên tài khoản là ‘yoshida_người_đàn_ông” như anh thì không có quyền phê bình nhá. Mà ‘người_đàn_ông” có nghĩa là gì thế?”

“Suỵt, anh đặt tên tài khoản này trong một phút tự phát thôi.”

Hashimoto từng tuyên bố rằng ‘liên hệ với ông qua mail phiền quá nên tải cái này về đi’ rồi ép tôi tạo một cái tài khoản, sau đó tôi chọn một cái tên phù hợp mà không suy nghĩ gì nhiều về nó.

Sayu cười khúc khích và bật cười đáp lại. Rồi em ấy ép chiếc điện thoại lên ngực và ôm nó thật chặt.

“Hehe.”

Sayu nhìn tôi, cười khúc khích một cách lôi thôi.

“Có gì đáng cười sao? Em làm anh thấy hơi khiếp đấy.”

“Nhìn này, nhìn này.”

Sayu hất chiếc điện thoại về phía mặt tôi.

‘yoshida_người_đàn_ông’ là tài khoản duy nhất trong cột ‘bạn bè.’

“Vì anh là người bạn duy nhất của em đấy, Yoshida-san.”

“Ý em là trên ứng dụng này thôi, phải không?”

Em ấy vừa tiếp tục khúc khích, vừa nheo mắt lại và nói.

“Chỉ độc quyền của anh thôi.”

Giọng nói của em ấy khiến hai bên lỗ tai của tôi nhột.

Nụ cười của em ấy có gì đó quyến rũ đến kì lạ. Vì cảm thấy lạnh dọc sống lưng và nổi hết cả da gà, tôi bối rối đưa mắt rời khỏi em.

“Kh- Khi mà em bắt đầu công việc bán thời gian thì chẳng phải em phải thêm vào vài người nữa sao…”

“Ô vâng, đúng rồi.”

Sayu quay trở về vẻ mặt vô cảm như mọi khi, và sớm theo sau đó là một nụ cười toe toét.

“Em đoán là từ bây giờ hai chúng ta có thể tự do liên lạc với nhau rồi.”

“Có lẽ thế.”

“Anh nhớ là nếu về trễ thì phải cho em biết đấy nhé, được không?’

“Anh rõ rồi.”

Sayu vừa hạnh phúc ngân nga, vừa bước về phòng khác. Em ấy ngã bộp xuống giường, bắt đầu bấm điện thoại mới.

Tôi thở một hơi ngắn, rồi tiến về bồn tắm. Sau khi rửa tay bằng xà phòng xong, tôi lấy nước tát lên mặt.

Vừa rồi là gì thế nhỉ?

Quả thật là một nụ cười khiêu gợi đến lạ. Một chất giọng khiến con tim tôi loạn nhịp.

Em ấy chỉ là một đứa nhóc mà thôi, vậy mà em ấy lại sở hữu một sự mãnh liệt dị thường có thể khiến cho con tim tôi thắt lại và da tôi phải đổ mồ hôi hột.

Tôi đã quen với việc nhìn thấy nụ cười thả lỏng và thư thái của Sayu. Hay đúng hơn là, theo tôi, dù chỉ một chút, nụ cười ấy thật đáng yêu.

Tuy nhiên, nụ cười mà em ấy phô ra hôm nay là khác với những nụ cười mà em ấy đã phơi bày từ trước đến giờ -- tôi có thể cảm nhận được có chút ‘động cơ’ đằng sau nụ cười ấy.

Tôi tát nước lên mặt lần nữa và thở dài.

“Tôi thật sự không hiểu nổi nữ sinh cao trung mà…”

Mặc dù lẩm bẩm thế, hồi ức về nụ cười quyến rũ của Sayu vẫn tiếp tục hiện hữu không ngừng trong tâm trí tôi.

Dịch Giả: Avianhope

Chương 12: Phòng khách

“Được rồi, anh đi đây.”

“Vâng ạ, thượng lộ bình an anh nhé.”

Tôi vẫy tay nhè nhẹ tiễn Yoshida-san ra khỏi cửa chính.

Vào giây phút anh ấy đóng cửa, ngôi nhà liền trở nên tĩnh lặng.

“…Được rồi.”

Lẩm bẩm, tôi quay trở về phòng khách. Đầu tiên là tôi dọn bát, đĩa, muỗng, đũa từ buổi sáng hôm nay và mang chúng sang bên bồn rửa.

Ăn sáng xong là phải đi giặt giũ.

Đó luôn là nhiệm vụ phải làm sau khi Yoshida-san rời nhà đi làm.

Mỗi khi đôi bàn tay này chạm vào dòng nước chảy, bản thân tôi lại bình tâm trở lại. Thêm vào đó, tiếng cót két và tiếng chà xát giúp tôi phân tâm, khỏi phải nghĩ đến cái cảm giác cô đơn đang nhen nhóm, mỗi khi tôi một mình, cái cảm giác này vẫn thường hay bao trùm lấy tâm trí tôi.

Tôi nhanh chóng rửa xong bát đĩa. Vì không có nơi nào để làm khô chúng, tôi chỉ đơn giản là lấy một tấm vải để lau những giọt nước còn sót lại đi.

Tôi làm những việc này tốn hết mười phút.

Khoảng cách từ đây tới trạm gần nhất cũng là tầm mười phút đi bộ. Tôi tự hỏi, không biết Yoshida-san đã lên tàu chưa nhỉ?

Tôi càng nghĩ nhiều bao nhiêu, tôi càng thấy lố bịch bấy nhiêu.

“Bây giờ Yoshida-san đã lên tàu hay chưa cũng đâu có ý nghĩa gì?”

Dù tôi có tự nhủ với bản thân bao nhiêu đi chăng nữa, thì xung quanh cũng chẳng có ai có thể nghe thấy được, cũng chẳng có ai có thể đáp lại. Mỗi khi Yoshida-san không ở bên, số lần tôi tự nói chuyện với bản thân lại tăng lên thấy rõ.

Cứ mỗi dịp trôi qua, sự cô đơn bên trong tôi lại lớn dần.

Bây giờ nghĩ lại, Yoshida-san cũng hay tự nói chuyện với bản thân đấy thôi. Mà chưa kể, anh ấy toàn làm trong vô thức mà thôi. Và đôi khi anh ấy cũng hay nói toạc ra những suy nghĩ chất phác của mình nữa. Hài lắm.

“A.”

Tôi thốt lên khi đang trả chén đĩa về tủ chén.

Lại nữa rồi.

“Mình lại nghĩ đến Yoshida-san nữa rồi.”

Tôi lẩm bẩm, và thở một hơi dài.

Trước khi đến đây, tôi từng lang thang ở hết nhà đàn ông này đến nhà đàn ông khác. Tất nhiên, mỗi người lại có một tính cách khác nhau. Chẳng ai giống ai cả. Dẫu thế, tất cả những người đàn ông, mà tôi đã tá túc tại nhà họ, đều có một điểm chung.

Họ cho phép tôi ở lại ‘vì lợi ích chung của họ.’ Tôi cho rằng lối suy nghĩ như thế cũng là lẽ thường tình. Tôi đã khá chắc rằng sẽ chẳng có một mống người nào mà lại đối tốt với tôi vô điều kiện nếu họ không được lợi gì khi làm thế.

Tất cả những người đàn ông từ trước đến giờ đều đã “chạm vào” tôi.

Đây hoàn toàn là lẽ tự nhiên. Vì nó là thỏa thuận giao kèo cho phép tôi được ở lại nhà họ.

Họ đã mời một kẻ thất bại của xã hội như tôi về nhà mình, thì hẳn họ cũng muốn được lợi dụng cái thân phận nữ sinh trung học một chút.

Thật lòng mà nói thì, tôi cho rằng sự trao đổi như thế rõ ràng cũng không có gì sai cả.

Mà thay vào đó, tôi lại cho rằng Yoshida-san mới là người kì lạ ở đây.

Tôi thật lòng tin rằng anh ấy quả là một con người kỳ diệu.

Nói thật nhé, khi Yoshida-san nói rằng anh ấy hoàn toàn không có hứng thú với mấy đứa nhóc con, tôi đã tin rằng cái suy nghĩ đó của anh ấy sẽ thay đổi sau vài ngày mà thôi.

Ấy vậy mà, điều đó vẫn chưa xảy đến.

Mà thay vào đó, anh ấy không những thật lòng phê bình tôi, mà anh ấy còn cho phép tôi được ở lại nhà của ảnh, chỉ với một cái giá rẻ mạt, chỉ đơn giản phải làm việc nhà cho anh.

Tôi hoàn toàn không hiểu được những việc làm của anh ấy.

Hay là cho tôi ở lại đây thì anh ấy cũng được lợi ích gì đó sao?

Tôi không nghĩ rằng Yoshida-san thật sự cần tôi làm việc nhà cho ảnh. Đúng hơn thì phải nói là, ‘thậm chí không có tôi cũng không có nghĩa là anh ấy không thể làm được.’

Trên thực tế, Yoshida-san cho đến giờ vẫn luôn sống một mình. Mặc dù rõ ràng là anh ấy không tự nấu ăn, nhưng anh ấy vẫn có thể sống ổn một mình.

Tôi thật sự không thể hiểu nổi, tại sao tất cả những gì mà ảnh muốn từ ‘Một nữ sinh cao trung’ đột ngột bắt đầu sống chung một nhà với anh chỉ là ‘làm việc nhà’.

Từ góc độ tuổi tác, tôi là một nữ sinh cao trung tràn đầy tuổi xuân và sức sống; và tôi nghĩ ngoại hình của mình cũng khá ngon nghẻ đấy chứ, dù rằng tuyên bố thẳng thừng như thế có vẻ không được hay cho lắm. Mà đây chỉ là đánh giá khách quan, chứ không phải tôi đang mèo khen mèo dài đuôi gì đâu nhé.

Ngay cả khi anh ấy không có hứng thú với những người trẻ tuổi hơn, thì ít nhất anh ấy cũng…

“Ít nhất thì anh ấy… lâu lâu cũng phải… nghĩ đến chuyện đó… chứ nhỉ…?”

Nói thành tiếng suy nghĩ của mình như thế, kì lạ thay, lại khiến tôi có chút phiền lòng.

Yoshida-san là một con người nhân hậu.

Mặc dù ban đầu lòng tôi đầy hoài nghi, nhưng sau khi dành vài ngày ở đây, tôi phải thừa nhận rằng mình quả thật vô cùng may mắn khi được ở đây. Đó là một sự thật không thể chối cãi.

Dẫu vậy, đây cũng là điều duy nhất tôi không thể hiểu được.

Những gì mà những kẻ khác ‘ham muốn ở tôi’, cho đến giờ Yoshida-san vẫn chưa yêu cầu bất cứ cái nào.

Và đó chính là nguyên do khiến tôi cảm thấy khó chịu đến lạ.

“Tại sao lại như thế?”

Chỉ là tôi không thể hiểu nổi.

Một cảm giác khó chịu mà tôi chưa bao giờ cảm nhận được cho đến bây giờ.

Cái cảm giác cô đơn mà tôi cảm thấy vào ban trưa khi Yoshida-san không có ở đây cũng đồng thời là một cảm giác kì lạ.

Trong tất cả những nơi mà tôi tá túc lại đến giờ, những giây phút mà người chủ của chúng không có nhà là những giây phút mà tôi cảm thấy yên lòng nhất. Đó là những phút giây mà tôi không cần phải đền đáp lại kì vọng của bất cứ ai, là khoảng thời gian mà tôi có thể tự do làm những gì mình thích.

Nhưng ở đây, nó lại khác.

Tôi dành thời gian đọc qua những quyển sách và manga mà Yoshida-san đã mua cho, nhưng dẫu thế, tôi đã đọc hết chúng chỉ trong vài ngày. Tôi luôn cảm thấy vui vẻ mỗi khi đọc sách, nhưng không phải là do nội dung mà chúng mang lại, mà là vì đây là những quyển sách mà Yoshida-san đã mua cho tôi. Cho đến bây giờ, tôi đã được không biết bao nhiêu người tặng quà cho – dây chuyền, đồ lót, những thứ đắt đỏ hơn sách và truyện tranh. Dẫu vậy, không có bất cứ món nào trong số quà đó khiến tôi hạnh phúc hơn những thứ đã được Yoshida-san tặng cho.

Ngay cả tôi cũng không thể hiểu nổi chuyện gì đang xảy ra nữa.

Những giây phút ở bên Yoshida-san là khoảng thời gian yên bình nhất của tôi.

Và, vì quá yên bình đã khiến tôi cảm thấy sợ hãi.

Tại sao anh ấy lại đặt tôi vào một môi trường tuyệt vời đến thế? Liệu tôi có đang mang lại cho Yoshida-san lợi ích gì? Tôi thật sự không thể hiểu nổi.

Sự lo lắng khó hiểu này chiếm lấy tôi và cứ mỗi ngày trôi qua, nó lại lớn dần thêm.

Tới nước này, chẳng bằng Yoshida-san cứ ra tay với tôi có khi lại hay hơn.

Ai đó cần tôi vì những nhu cầu đơn giản đối với tôi lại tốt hơn. Hơn nữa, thật lòng mà nói, có một phần trong tôi cũng không phiền nếu Yoshida-san muốn chiếm lấy tôi. Tại sao tôi lại nghĩ thế? Tôi cũng chả biết nữa.

Dẫu vậy, điều đó là bất khả thi.

Yoshida-san không hề nhìn tôi với ánh mắt ham muốn. Không phải là vì anh ấy đang kiềm chế, mà là vì anh ấy thực sự không hề có chút hứng thú muốn làm chuyện đó với tôi.

“Hah…”

Tất cả những điều này đối với tôi đều là trải nghiệm lần đầu. Từ khi đến đây, ngoài bối rối ra, tôi không hề cảm thấy gì khác.

Tôi thấy bình yên, nhưng lại bắt đầu thấy khó chịu. Dẫu khó chịu, trong lòng tôi vẫn thấy ấm áp.

Không hiểu sao, như thể những cảm xúc của riêng tôi không còn liên quan với chỉ mình tôi nữa. Tôi có cảm giác như, đã lâu rồi tôi đã không chịu thành thật với cảm xúc của chính mình.

Tôi vừa lau bàn ăn với chiếc khăn bếp, vừa thở dài.

“Tôi tự hỏi không biết mình có thể ở đây đến bao lâu?”

Lẩm bẩm điều đó với bản thân, tôi ngồi phịch xuống sàn phòng khách.

Tôi tự hỏi, liệu Yoshida-san có đuổi tôi đi một khi tôi trở thành một sự bất tiện với anh ấy, như tất cả những người đàn ông mà tôi đã ở chung tới giờ.

Ví dụ như…

Nếu anh ấy có bạn gái thì sao?

Khi nghĩ đến điều đó, tôi đột nhiên bị một cảm giác mãnh liệt, nghẹt thở chiếm lấy.

“Dù sao thì Yoshida-san vẫn là một người tốt.”

Đúng hơn thì, tại sao đến giờ anh ấy vẫn chưa tìm được nửa còn lại cơ chứ? Ngay cả dưới góc nhìn của một người con gái, điều đó vẫn thật khó hiểu.

Trông anh ấy có vẻ là vẫn đang hồi phục từ vụ bị Gotou-san từ chối, nhưng anh ấy vẫn được một nữ đồng nghiệp khác mời đi uống rượu, và cũng chỉ mới gần đây thôi, vậy nên đâu như thể anh ấy không có mối quan hệ với những người con gái khác đâu.

Vì thế, cũng không lạ gì khi những người con gái khác muốn lợi dụng nỗi buồn của ảnh mà chinh phục ảnh.

Tổng kết lại thì, khi Yoshida-san bắt đầu một mối quan hệ yêu đương với một người khác, thì tôi sẽ không còn chỗ ở đây nữa.

Cá nhân tôi đã từng tận mắt chứng kiến những học sinh cao trung khác mời nửa kia của họ về nhà chơi, vậy nên nếu người lớn có làm vậy cũng không có gì bất ngờ; và đối với một người sống một mình như Yoshida-san thì, điều đó còn đúng hơn bội phần.

Và khi thời gian trôi qua, thì làm sao mà còn chỗ cho tôi ở bên cạnh anh được? Anh ấy có thể sẽ không sống chung với người mình yêu, nhưng làm sao mà họ có thể tiếp tục duy trì mối quan hệ yêu được nếu người yêu của Yoshida-san phát hiện ra rằng anh ấy đang sống chung với một nữ sinh cao trung không rõ danh tính cơ chứ?

“Hehe, nếu Yoshida-san có ghệ, thì anh ấy chắc chắn sẽ không còn lựa chọn nào ngoài việc đuổi mình đi.”

Tôi nở một nụ cười đầy gượng gạo.

Khi dòng suy nghĩ tiêu cực này vẫn đang sục sôi trong tâm trí, một luồng suy nghĩ khác lại hiện hữu.

“Nếu như…”

Nếu như Yoshida-san có bạn gái thì sao?

Liệu anh ấy có… làm chuyện đó với cô ấy không?

Cả cơ thể tôi nổi hết cả da gà khi nghĩ tới chuyện đó.

“… Mình phải giặt cho xong áo quần.”

Tôi đứng dậy và đi về phía máy giặt, nhưng những ảo tưởng trước đó vẫn còn mập mờ trong tâm trí, bụng tôi như thắt lại.

Yoshida-san đang làm chuyện ấy với một người phụ nữ xa lạ.

Hình ảnh trong tâm trí không hiểu sao lại khiến tôi cảm thấy khó chịu đến tột cùng.

Ý tôi là, tôi không nghĩ đó là một vấn đề mà tôi nên lo lắng.

Đối với một người nhân hậu như Yoshida-san thì đó là chuyện bình thường – hơn nữa một người đáng tin tưởng như anh ấy – tìm được một nửa của mình, và những hành động như thế giữa hai người yêu nhau cũng là chuyện bình thường.

Mặc dù thế, càng nghĩ nhiều về chuyện này, tôi càng thấy khó chịu.

“Haaah…”

Tôi ngồi bộp xuống sàn trước khi với tới được chiếc máy giặt.

“Có chuyện gì vậy trời…”

Khoảng thời gian riêng tư một mình của tôi trong nhà Yoshida-san thật lòng rất đau đớn.

Tôi có cảm giác như bản thân sắp bị nhấn chìm bởi những lớp sóng biển của sự cô độc và những dòng xoáy suy nghĩ tiêu cực.

“Yoshida-san… xin anh đấy… hãy nhanh về nhà đi mà.”

Mặc dù người chỉ mới rời đi, nhưng tôi lại thốt lên tên của anh ấy, như thể gửi gắm vào cái tên ấy, cả sinh mạng này.

Chương 13: Chuyến đi công tác

“Cô lại cố tình làm hỏng nữa hả? Thôi ngay đi, bằng không tôi sẽ tống cô ra khỏi nhóm đấy!”

“Đừng mà… Lần này em xin thành khẩn nhận lỗi ạ…”

“Nhận lỗi không giúp mọi thứ khá lên được đâu.”

“Đừng mà… anh hiểu nhầm rồi! Em đã dành nguyên đêm để xem hết đống đĩa DVD mình mượn được tối hôm kia, vậy nên em đã chẳng chợp mát được chút nào trước khi tới công ty…”

Tôi đập tay xuống bàn làm việc của mình khiến cho vai của Mishima khẽ giật. Đúng lúc ấy, Hashimoto ngồi bàn bên cũng bồi thêm mấy tiếng “ô-ô” tựa như để chọc ngoáy một chút.

“Tôi không muốn nghe cô giải thích. Sửa nó ngay trong ngày hôm nay, rõ chưa?”

“Em sẽ sửa, sẽ sửa liền.”

“Phải làm cho nó chạy được đấy…”

Vừa lúc ngẩng đầu trừng mắt với Mishima, tôi nhận ra sếp mình đang tiến tới từ phía đằng sau nhỏ.

Là tổ trưởng Odagiri.

Đột nhiên tôi có dự cảm chẳng lành.

Sự hiện diện của tên tổ trưởng Odagi ở gần phòng ban của chúng tôi thường mang tới những phiền phức. Chẳng hiểu sao, hiện giờ, ánh mắt của lão ta đang hướng về phía tôi.

“Cậu bớt chút thời gian được chứ?”

Có vẻ như dự cảm chẳng lành của tôi đã đúng. Odagiri cất giọng gọi tôi ngay khi gã bước tới bàn làm việc của tôi.

“Được chứ ạ! Có chuyện gì sao anh?”

Tôi đứng thẳng người, đối diện với tổ trưởng Odagiri.

“Xin lỗi vì thông báo khá đường đột.”

Tổ trưởng ngừng lại một chút để gãi cằm rồi nói tiếp,

“Tôi muốn cậu cùng đi với tôi trong chuyến công tác 2 tuần sắp tới.”

“Hể? Công tác ấy ạ? Đi đâu cơ?”

“Chúng ta sẽ tới thăm chi nhánh của công ti ở tỉnh Gifu.”

“Gi-Gifu sao ạ…”

Thành thực mà nói, hiện giờ tôi không muốn rời xa căn nhà vì vẫn còn Sayu ở đó.

Không cần phải nói cũng biết 2 tuần trời không có người giám hộ sẽ tệ đến mức nào.

Tôi dồn hết sức để làm gương mặt “cún con mắc lỗi” trước khi đáp lời.

“Em nghĩ… có lẽ chuyến công tác này … hơi khó với em…”

Trước câu trả lời của tôi, tổ trưởng Odagiri tròn mắt ngạc nhiên.

“Ái chà, hiếm thấy à nha. Bữa nay Yoshida-kun lại biết từ chối cơ đấy. Thường ngày cậu sẽ đồng ý luôn cơ mà?”

“Vâng ạ, mā… haha…”

Tôi nào dám nói với cấp trên của mình rằng, không thể đi là vì đang cho một nữ sinh cao trung nương nhờ ở nhà. Vậy nên tôi chỉ còn biết cười trừ.

Phải ha… nếu tôi có thể giao cho Hashimoto đi thay tôi… Vừa nghĩ, tôi vừa nhìn về phía bàn bên. Nhưng chủ nhân của cái bàn mới nãy còn đây mà giờ đã lặn đâu mất tiêu rồi.

Cậu ta… đi vệ sinh chăng…?

Cậu ta có lẽ là số một ở công ty trong khoản “cao chạy xa bay” khi thấy nguy cơ vướng phải rắc rối như lần này.

Mā, Hashimoto còn phải lo cho bà xã ở nhà nữa, nên tôi đoán cậu ta cũng chẳng muốn xa nhà tới mấy tuần liền đâu.

“A, còn Mishima thì sao ạ? Để con bé đi thay em được không ạ?”

“Hô.”

Bị tôi bất ngờ chỉ tay về phía mình, Mishima kêu lên một tiếng nghe hơi ngốc nghếch. Nhỏ là một nhân viên rất được việc nếu chú tâm vào làm, đồng thời, có vẻ nhỏ không có bạn trai. Đây là dịp không thể hợp hơn để tống nhỏ đi.

Tôi quay lại nhìn tổ trưởng Odagiri, nhưng gã lắc đầu nguầy nguậy.

“Chi nhánh ở Gifu mà chúng ta đi đợt này không có cư xá riêng, vậy nên chúng ta sẽ phải tá túc ở nhà trọ nào đó. Và nếu vậy thì sẽ phải thuê hai phòng đúng chứ? Vì tôi không thể ở chung một với một cô gái mà, phải không?”

“Ấy, ở chung một phòng có sao đâu ạ? Sếp đã có chị nhà rồi, nên em tin chắc sẽ chẳng xảy ra bất cứ điều gì kì quái xảy ra giữa hai người đâu.”

Biểu hiện của tổ trưởng Odagiri trở nên phức tạp vì lời tôi nói, nhưng hắn vẫn lí nhí “Mā, vậy cũng được”.

“Này, cô cũng không thấy vấn đề gì chứ.”

Tôi vừa nói vừa hướng ánh mắt của mình về phía Mishima. Nét mặt của con bé không giấu nổi sự giật mình.

“Ê, ghét lắm ạ…”

Con bé nói với vẻ mặt kinh ngạc.

Ấy, không phải là tôi không hiểu được cảm xúc của cô, nhưng cô không cần… phải, biểu hiện thái quá như thế. Đừng làm vẻ mặt căng như dây đàn thế chứ, thật đấy.

Tổ trưởng Odagiri liếc nhìn vẻ mặt đó của Mishima một cái rồi lắc đầu tới mấy lần.

“Quả nhiên, Mishima-kun là không được rồi. Phải là con trai mới được. Nè, làm ơn đi, Yoshida-kun. Tôi chỉ còn biết trông cậy vào cậu thôi đấy. Cậu vẫn còn độc thân mà nhỉ?”

Lời nói thừa thãi sau cuối của tổ trưởng như một nhát dao đâm thẳng vào ngực tôi. Mā, vợ con ở nhà đúng là cái cớ rất dễ hiểu để thoái thác cho những chuyến đi công tác xa.

“Vậy hà cớ gì cậu lại không thể đi? Tuỳ vào lý do cậu nêu, tôi sẽ không ép cậu đi nữa.”

Cuối cùng thì câu hỏi khó đáp nhất cũng tới.

Tôi cố gắng tìm ra một câu trả lời hợp lý nhất cho câu hỏi của sếp mình. Chỉ là, lần này tôi không thể nói rõ ràng ngọn ngành sự tình được.

Giữa lúc tôi đang lựa từ để đáp sao cho phải thì một vị cứu tinh xuất hiện.

“Odagiri-saan... Bỏ cuộc đi sếp ơ~i, cậu ta chỉ đơn giản là không muốn đi thôi…”

Một cậu đồng nghiệp từ chỗ của mình ở phía sau tổ trưởng uể oải bước tới nhưng lại nói bằng một giọng điệu cợt nhả. Cậu ta là Endou, làm việc ở cách bàn của tôi hơi xa một chút.

“Vậy nên, để em thế chân cậu ta có được không? Em cũng độc thân này, lại còn siêu rảnh nữa. Sao nào, được mà phải không?”

“Đừng có nói bằng giọng điệu đó với cấp trên của cậu!”

“Sếp không muốn đi cùng em sao? Em chưa từng nghĩ rằng sếp lại là một người để cảm xúc riêng lẫn vào công việc chung…”

Endou tiếp tục nói liên mồn với giọng điệu phiền nhiễu với tổ trưởng Odagiri, người đã chán ngấy cậu ta chỉ sau một cái liếc nhìn.

“Liệu tôi có thể tin tưởng rằng cậu sẽ hoàn thành công việc được giao trong hai tuần tới không?”

“Dĩ nhiên rồi ạ. Nhưng mà, em muốn được tự do làm những điều mình thích ngoài giờ làm việc. [3].”

Endou nhướn mày đáp lại. Tổ trưởng Odagiri thở dài một tiếng rồi gập đầu.

“Được rồi. Vậy thì trông cậy vào cậu đấy, Endou.”

“Tuyệt, cứ giao cho em.”

Endou nhìn theo cái lưng của tổ trưởng Odagiri đang rời đi với một nụ cười trừ, rồi cậu ta quay sang nhìn tôi với một nụ cười nham hiểm.

“Yoshidaa, chú vẫn mê mệt quản lý Gotou nhỉ?”

“Nói gì thế hả?”

Endou cố tình nghiêng về phía tôi nói nhỏ,

“Thế chú có bạn gái rồi sao?”

“Hả?”

“Chú không muốn đi công tác vì đã có bạn gái để quan tâm săn sóc rồi, anh đoán đúng chứ?”

Những lời Endou nói làm tôi ngạc nhiên. Đó có phải lời giải thích của cậu ta cho tình hình hiện giờ không?

Có điều, cậu ta cũng không hoàn toàn đoán “trật lất”, chẳng phải vì tôi có bạn gái mà là vì tôi có một người “cần được giám hộ” vẫn đang đợi ở nhà. Vậy nên cũng có thể nói rằng, lý do tôi từ chối tham gia chuyến công tác này là vì “gái”…

“Yoshida-sempai…”

Mishima, người đã quan sát ngọn ngành mọi việc từ bên cạnh đang nhìn tôi với ánh mắt chằm chằm.

“Anh có bạn gái rồi sao…?”

“Không, làm gì có.”

“Đừng lấp liếm nữa mà! Làm gì có một lý do nào khác để một người suốt ngày đi công tác tựa đi dạo như anh lại đột nhiên từ chối nó chứ.”

“Được vậy cũng mừng. Tôi có lý do khác để từ chối chuyến đi công tác này…”

Dứt câu, tôi không nói thêm lời nào nữa.

Có vẻ như đứng trên quan điểm của người khác, họ không tìm thấy được nguyên nhân thứ hai để tôi từ chối chuyến công tác này.

Nhìn thấy nét mặt của tôi, Endou nở một nụ cười toe toét rồi đặt tay lên vai tôi.

“Ma, đây có phải chỗ tán gẫu đâu ta? Cùng đến căng tin nào!”

Nói đoạn, cậu chỉ tay vào chiếc đồng hồ đang chỉ vào đúng 1 giờ trên tường. Bây giờ là lúc thích hợp nhất để nghỉ trưa.

“… Trưa rồi, mọi người nghỉ tay thôi.”

Tôi thở dài một hơi rồi thông báo cho đồng nghiệp với một giọng hơi to. Những đồng nghiệp xung quanh tôi đáp lại bằng một giọng uể oải: “cứ đi trước đi”.

Tôi liếc mắt nhìn về phía bàn làm việc của Hashimoto, nhưng cậu ta vẫn chưa quay về.

Coi như đây là hình phạt cho việc bỏ anh em chạy trốn tổ trưởng đi! Hôm nay sẽ có người phải ăn cơm trưa một mình rồi.

“Bát mì này, cần thêm một chút hương vị nữa mới nuột được. Mì Konjac [4] thì ít nhất cũng cần một chút độ dai chứ.”

Endou đang húp bát mì sợi trong quán với vẻ chán trường ra mặt.

“Mày biết không, càng ăn nhiều cái loại mì này, tao càng cảm thấy như mình đang ăn thức ăn cho gia súc vậy. Nếu được thì tao mong người ta đổi luôn tên thực đơn đi. Thành ‘set [5] thức ăn cho gia súc’ hoặc cái gì đó tương tự như vậy. Có lẽ quán sẽ bán được nhiều hơn nếu đổi tên món để thu hút những thực khách hiếu kì.”

“Sao mày lại nói thế hả, đó là món duy nhất mày ăn mà?”

Người vừa lên tiếng là một đồng nghiệp của chúng tôi bị Endou ép đưa đến quán, Koike. Cậu ta đang ngồi ăn cơm rang bên cạnh Endou. Hai người bọn họ khá thân với nhau. Khách quan mà nói, hai người họ có tính cách hoàn toàn đói lập nhau. Nhưng chính hai phần cách tính như âm với dương đó lại giúp duy trì sự cân bằng trong mối quan hệ của Endou và Koike.

“Thế?”

Endou, người đang đôi co với lời bắt vẻ của Koike đột nhiên quay sang tôi.

“Chú đang hẹn hò cùng ai vậy? Đừng nói với anh là cuối cùng chú cũng tán đổ được quản lý Gotou đấy nhé?”

“Tôi đã nói rồi, cậu đang hiểu nhầm thôi.”

Tôi vẫy bằng cả hai tay để tỏ ý phản đối, nhưng Endou vẫn nhìn tôi với ánh mắt nghi ngờ.

Cảm thấy có ánh mắt chằm chằm đang nhìn mình, tôi quay sang bên còn lại thì thấy Mishima đang nhìn tôi với ánh mắt như giận dữ điều gì đó.

“Mì lạnh [6] của em nở hết rồi kìa.

“Hiện giờ, chuyện của Yoshida-sempai quan trọng hơn bát mì.”

Thay vì đụng đũa vào bát mì đặt trước mặt mình, Mishima vẫn tiếp tục nhìn về chỗ tôi.

Tôi thở một hơi ngắn, rồi cất giọng gọi món đồng thời phân trần mọi truyện theo kịch bản mà tôi đã cố nghĩ ra trong đầu từ trước.

“Dù sao thì, cậu đã chuẩn bị hành lý kĩ càng chưa vậy? Chuyến đi này dài tới hai tuần trời đấy!”

“Hành lý á?”

Endou nhăn mày.

“Hành lý nào cơ? Để chuẩn bị sau không được à?”

“Không được, tôi muốn xác nhận hành lý cậu sẽ mang theo càng sớm càng tốt.”

“Đã nói là, chú đang hỏi về hành lý nào thế?”

Sau một khoảng thời gian tương đối lâu, tôi làm mặt để nhắn với Endou rằng ‘chắc tôi không cần phải nói ra chứ?’. Biết ý, cậu ta nở một nụ cười nham hiểm rồi gật đầu.

“Hiểu rồi. Là ‘nó’ phải không. Yoshida cũng có nhiều ‘cái ấy’ nhỉ? Vậy thôi, tạm biệt nhé!”

Endou lại nở một nụ cười nham hiểm như để báo hiệu rằng cậu ta đã hiểu ý tôi nói, rồi đột nhiên vỗ nhẹ vào vai của Koike ngồi kế bên.

“Sao thế mày?”

“Hình như năm ngoái mày có mượn tao vài cái đĩa DVD đúng không?”

Koike cau mày một chút rồi lắc đầu mấy cái.

“Mày có mượn mà. Độ đấy mày đam mê Naruse Kokoa điên cuồng còn gì?”

“Phụt-“

Tôi ngay lập tức bị sặc và phun sạch số yakisoba bột sắn dây mình vừa ăn.

Mishima vẫn chăm chú nhìn tôi với ánh mắt nghi ngờ.

“Cái tên Naruse đó là gì vậy ạ…? Nó có hàm ý gì sao hả anh?”

“À, không có gì, anh nghĩ chắc là tên của một nhân vật anime nào đó thôi.”

Thực ra thì, cô ấy là một diễn viên phim người lớn. [7]

Nghe thấy lời nói dối của tôi, Endou cười khanh khách còn Koike thì thở dài một cái như là đang biểu thị cho sự ngạc nhiên ngạc nhiên rồi tiếp tục ăn thêm một miếng cơm rang nữa. Ở hướng ngược lại, Mishima dường như vẫn còn một dấu hỏi chấm to tướng đang lơ lửng trên đầu.

“Mā, nếu cậu ấy đã bày lắm trò như vậy để che giấu chuyện của mình, anh nghĩ em đừng nên hỏi nữa thì hơn, Mishima.”

Endou nở một nụ cười quái đản rồi quay húp tiếp bát mì của mình. Nhìn bộ dạng đó của cậu ta khiến tôi có cảm giác phải lên tiếng.

“Này, xin lỗi vì những chuyện đã xảy ra. Xin lỗi vì đã để Endou phải đi thay tôi trong chuyến công tác lần này.”

“Thực ra anh chẳng bận tâm đâu. Anh độc thân và cực kỳ nhàn rỗi mà. Hơn nữa, biết đâu nhân chuyến đi lần này anh lại được thưởng thức cái gì đó ngon nghẻ ở Gifu!”

“Không, ý tôi muốn nói là, tổ trưởng Odagiri có vẻ không thích cậu.”

“À, cái đó thì, gã ta cực kỳ ghét anh đấy chứ.”

Endou vẫn nhún vai liên tục cùng với điệu cười khành khạch như đang nói đùa.

“Gã càng ghét càng làm anh thấy phấn khích. Đã nói rồi mà, anh chẳng bận tâm đâu.”

“… Xin lỗi, cảm ơn vì đã cứu tôi.”

“Yoshida phóng đại mọi thứ quá rồi. Đấy là lý do chú không được đám con gái để mắt tới đấy.”

“Hai chuyện này làm gì có liên quan với nhau?”

Tôi mạnh miệng phản bác lại lời bình của Endou, tuy nhiên, trong thâm tâm, tôi nghĩ cậu ta cũng không hẳn đã đoán sai.

“Mā, dù lý do gì đi chăng nữa, thì anh cũng đã nhận chuyến công tác này rồi mà.”

Sau khi húp bát mì Konjac một hơi thật dài, Endou quay sang nhìn thẳng vào tôi rồi nói tiếp.

“Chú nhất định phải tận hưởng thỏa thích nguyên do từ chối chuyến công tác này nhé! Dù là Ero DVD(đĩa phim khiêu dâm)hay phụ nữ đấy.”

Dứt lời, Endou lại bắt đầu tập trung vào dùng bữa. Nghe tiếng húp mì sột soạt của cậu ta, tôi thở nhẹ.

Lời nói của cậu ta rõ ràng ám chỉ rằng, “câu trả lời của chú chưa thuyết phục được anh đâu, nhưng thôi lần này anh bỏ qua”. Dù về căn bản, Endou là một người thô lỗ vì tính cách ích kỉ của mình, nhưng lạ là cậu ta lại thể hiện một diện mạo cực kì cởi mở với người khác. Cậu ta đã không ít lần giúp đỡn tôi trong công việc.

Có lẽ tôi sẽ không thể nào giữ bí mật của mình mãi được. Liệu đến chuyến công tác bắt buộc tiếp theo của tôi thì Sayu đã quay về Hokkaido chưa nhỉ…?

Đó là những nghĩ hiện ra trong tâm trí tôi.

“Yo-shi-da-SEMPAI.”

“Phụ.”

Đúng lúc tôi vừa uống một chút nước yakisoba bột sắn dây, Mishima đột nhiên huých mạnh vào cạnh sườn của tôi. Hệ quả là tất cả những gì có trong khoang miệng của tôi suýt chút nữa thì phun hết ra ngoài. Tôi vội vàng nuốt chúng rồi dùng bàn tay trần của mình đập vào vai Mishima.

“Này cô, cô không ăn cũng đừng phá bữa ăn của người khác chứ!”

“Thì tại….”

Mishima hết nhìn tôi rồi lại nhìn ra chỗ khác, mấy hồi như vậy rồi mới cất lời.

“Có đúng thật là anh không có bạn gái không?”

“Tôi đã nói không là có. Tôi còn phải nói lại bao nhiêu lần nữa hả?”

Nói dài nói dai thành ra nói dại, nên tôi ngừng lại.

Mishima định mở miệng nói điều gì đó nhưng rồi lại khép môi lại và gật đầu.

“Nếu không có thật, thì em đoán là ổn rồi…”

“Cô nói thế là ý gì hả? Tôi đâu cần sự cho phép của cô để hẹn hò hay gì đâu!! Này, thôi ngay đi! Sao cô cô vẫn huých tôi thế hả? Lại còn trúng cạnh sườn nữa chứ!”

“Không có gì, em chỉ thấy hơi ngứa mắt thôi.”

Chẳng hiểu sao Mishima lại làm vẻ mặt hờn dỗi. Rồi sau đó, cuối cùng thì con bé cũng bắt đầu húp bát mì lạnh của mình. Tôi bối rối nhìn theo con bé. Endou, người đã chứng kiến từ đầu chí cuối câu chuyện đột nhiên cười lớn.

“Gì vậy?”

Tôi liếc thấy Endou đang vừa cười vừa đập bàn, lại còn nhún vai và lắc đầu nữa.

“Không có gì đâu, mọi người cứ ăn tiếp đi.”

Nói vậy chứ Endou vẫn tiếp tục cười, những giọt lệ bắt đầu rỉ ra nơi khóe mắt của cậu ta. [8]

“Anh thực sự nên tin chú khi chú nói mình không có bạn gái mới phải!”

“Nói thế là ý gì hả?”

“Lời sao ý vậy, nhỉ, Mishima?”

Endou đẩy câu chuyện lại cho Mishimi, người đang vừa ngoác miệng để nhét mì vào miệng, vừa tỏ vẻ giận giữ với cậu ta.

Họ đang nói về cái quái gì thế? Tôi bối rối nhìn về phía Koike. Cậu ta cũng đang gượng cười và nhún vai.

Sau bữa trưa, Mishima nhanh chóng quay lại việc sửa mã lỗi của con bé. Vì hôm nay không có nhiều việc, tôi bắt thu dọn để về nhà đúng giờ.

Sau khi nhét đồ dùng vào trong chiếc cặp và chuẩn bị rời đi, tôi nghe thấy tiếng Mishima gọi mình.

“Yoshida-sempai?”

“Sao nữa?”

Tôi chẳng buồn che giấu sự khó chịu của mình khi bị gọi lại lúc đang chuẩn bị về nhà, dù cho Mishima trông có vẻ không gặp rắc rối nào. Con bé đứng dậy, thu dọn đồ đạc rồi bước tới chỗ tôi.

“Sau giờ làm hôm nay, anh có chút thời gian rảnh nào không?”

“Không, tôi muốn về nhà luôn nếu được.”

“Anh mắc công chuyện gì à?”

“Hừm… cũng không hẳn.”

“Vậy thì, xin hãy đi chơi (hẹn hò) cùng em đi”

Giọng điệu ép buộc của nhỏ khiến tôi thấy hơi phiền, nhưng vì chuyện hồi trưa thành ra nếu tôi càng cố gắng bỏ về có lẽ chỉ làm cho hiểu lầm ngày càng sâu sắc thêm thôi.

“Được rồi, cô có lòng thì tôi cũng có dạ. Mình đi vậy?”

“Rạp chiếu, cùng đi xem phim nào!”

“Hả? Xem phim?

“Có một rạp chiếu phim ở ga tàu gần nhà Yoshida-sempai nhỉ?”

“Ừm, có.”

“Vậy thì đi thôi nào. Bộ phim sẽ khởi chiếu sau một giờ nữa đấy.”

“N-này.”

Chẳng đợi tôi đáp lại, Mishima đã bắt đầu bước đi hùng dũng rồi. Trong lúc vội vàng đuổi theo nhỏ, tôi cảm thấy có ai đó đang dõi theo mình. Tôi quay đầu lại và bắt gặp ánh mắt của Gotou-san, người vẫn đang ngồi trước bên làm việc của cô ấy. Tình huống này khiến tôi cực kỳ bối rối nhưng tôi cũng chẳng biết phải nói câu gì. Sau khi nhẹ nhàng cúi chào, tôi vội vàng rời khỏi văn phòng.


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Hige Wo Soru. Soshite Joshikosei Wo Hiro.   ♬► Xem tiếp Tập 2

Chương 14: Định mệnh

“Chúng ta chỉ nhận ra cuộc gặp gỡ định mệnh của mình sau khi mọi thứ đã trở thành dĩ vãng.”

Vừa nói, vị giáo sư vừa trao chiếc khăn mùi xoa cho nhân vật chính, người đang khóc sướt mướt.

“Em sẽ không nhận ra cuộc gặp gỡ làm thay đổi số phận của mình cho tới khi nó bước qua đời em. Chỉ khi mọi thứ đã thay đổi, chỉ khi vạn sự đã chấm dứt, em mới nhận ra điều đó.”

“Nếu vậy thì… Em nên làm gì với những cảm xúc này?”

Nhân vật nữ chính đã cố gắng hết sức để thổ lộ cảm xúc của bản thân dành cho chàng thanh niên cùng tuổi mà cô gặp ở trường đại học, người mà cô tin là “tình yêu định mệnh của mình”. Khi hay tin chàng trai sẽ đi du học, cô đã không kìm được nước mắt và tự vấn “Phải chăng đây là kết thúc của cái gọi là tình yêu định mệnh?”. Giờ đây, trong cảnh phim này, cô đang trò chuyện cũng như nghe giáo sư của mình thuyết giảng.

“Cái tình yêu định mệnh đó có thực sự quan trọng với em không?”

“Dạ?”

Vị giáo sư nghiêng nghiêng chiếc tách cà phê của mình, uống một ngụm thật sâu, đợi một lúc rồi nói tiếp.

“Dù có phải định mệnh hay không, cảm xúc của em vẫn là thật. Vậy là đủ rồi, đúng chứ?”

Nghe được lời dạy của giáo sư, nhân vật nữ chính mở to cặp mắt đẫm lệ của mình.

“Chạy tới và nói với cậu ta những điều em muốn nói. Đó là tất cả những gì em có thể làm vào lúc này, đúng chứ?

Giáo sư nói với một cười toe toét như đang đùa.

Nhân vật chính, vẫn chưa kìm được những giọt nước mắt lã chã của mình, gật đầu lia lịa rồi mạnh mẽ đứng dậy.

“Em đi ngay đây.”

Nói rồi, nhân vật chính chạy ra khỏi phòng thí nghiệm. Ánh mắt của vị giáo sư nhìn theo cô gái vừa rời đi tựa như đang nhìn vào một thứ gì đó chói lóa.

Tôi vội liếc sang Mishima ngồi kế bên mình và nghe thấy nhỏ đang dán mắt vào màn chiếu với một vẻ mặt mặt mà tôi chưa từng thấy trước đây.

Trên gương mặt như đang trực khóc của nhỏ có nét giận giữ, nhưng quan trọng hơn, trên gương mặt của con người mà tôi đang nhìn từ phía bên có một vẻ ‘nghiêm túc’, một biểu cảm mà tôi chưa từng thấy khi con bé làm việc.

“Sao nhỏ không tỏ cái mặt này khi làm việc nhỉ?”. Dù nghĩ vậy, nhưng thực lòng, tôi có chút ngưỡng mộ vẻ nghiêm túc của Mishima khi đang xem phim như lúc này.

Tôi không tập trung vào xem bộ phim này như những người khác. Liếc nhìn Mishima cũng như bao người ở hàng ghế đối diện, tôi thấy họ cũng đều đang chăm chú nhìn vào cái màn chiếu với một sự tập trung cao độ.

Có lẽ việc thưởng lãm phim cách nghiêm túc không phải thế mạnh của tôi. Dù những gì được chiếu trên màn hình có miêu tả những sự kiện trong cuộc đời của một ai đó đi chăng nữa, tôi vẫn không thể chấp nhận nó như những việc có thể xảy xảy ra trong thế giới thực. Cũng vì vậy mà tôi chẳng thể nào thấu cảm được ý nghĩa thật sự của nó.

Có điều, những lời của vị giáo sư trên tấm màn chiếu kia vẫn vang vọng trong tâm trí tôi.

“Chúng ta chỉ nhận ra cuộc gặp gỡ định mệnh của mình sau khi mọi thứ đã trở thành dĩ vãng.”

Nó phù hợp đến lạ lùng. Qủa đúng là, những cuộc gặp gỡ có thể thay đổi cuộc sống sau này của mỗi người đều diễn ra ở những thời điểm nằm ngoài dự định của người đó. Và rồi, sau này ngẫm lại, ta lại nghĩ nhiều về cuộc gặp mặt khá quan trọng đó.

Lấy ví dụ khi tôi gặp được chị Gotou.

Tôi gặp chị ấy trong buổi hội thảo chung của nhiều doanh nghiệp dành cho những người đang có nhu cầu việc làm.

Vừa nghe hết mục tiêu của công ti mình, tôi đoán rằng từ đó về sau mình chỉ hoàn toàn để ý đến các công ti khác. Và khi chị Gotou cất tiếng gọi tôi:

“Trông cậu nghiêm túc quá nhỉ?”

Chị ấy nói kèm với một nụ cười.

Đến tận bây giờ, tôi vẫn còn nhớ rõ khoảnh khắc đấy.

Nếu như không gặp được chị ấy tại hội trường đó, có lẽ tôi đã chẳng làm việc ở công ti này; cũng chẳng may mắn có được một công việc phù hợp và có lẽ sẽ không có được một sự nghiệp như ngày hôm nay.

Dẫu vậy, nếu tự hỏi bản thân đâu mới là cuộc gặp gỡ định của mình từ lúc ấy…

Khuôn mặt của một người đột nhiên xuất hiện trong tâm trí tôi.

Một nụ cười ngây thơ đến hồn nhiên.

Giờ nghĩ lại, cuộc sống của tôi đã thực sự thay đổi ít nhiều từ khi Sayu tới.

Có điều, tôi không thể thực sự gọi nó là cuộc gặp gỡ làm thay đổi cuộc đời mình từ nay về sau được. Dù thực tế là, Sayu đã đột nhiên xuất hiện trước mặt tôi và muốn có nơi chốn, và đành rằng tôi đã đồng ý cho con bé ở lại nhà mình để đổi lấy việc con bé lo hết việc nội trợ; khiến cuộc sống của tôi dễ dàng hơn. Nhưng mọi chuyện chỉ dừng lại ở đó thôi.

“Có lẽ anh đã không nhận ra nhưng-“

Vì bị giật mình bởi giọng nói lớn của nhân vật chính trên màn hình, tôi đẩy ý thức mình ra khỏi những dòng suy nghĩ.

Trong lúc tôi đang miên man giữa những ưu tư, khung cảnh trên phim đã thay đổi. Nhân vật nữ chính đang cố gắng bộc lộ cảm xúc của mình với một chàng thanh niên từ một khoảng cách xa.

“Lúc chúng ta mới gặp gặp nhau, anh đã giúp đỡ em rất nhiều; nhiều đến mức em không thể nói hết bằng lời!”

Nữ chính nói với giọng điệu run rẩy cùng với một chút nước mắt đang trào ra, nhưng cùng với đó là sự quyết tâm ẩn trong lời nói.

Cậu thanh niên tiếp tục nghe với một vẻ mặt tựa hồ đang có chút bối rối.

“Khi ấy, khi anh dang tay ra giúp đỡ em… Có lẽ anh đã không để tâm nhiều như vậy, và em biết điều này nghe cực kỳ ngớ ngẩn, nhưng vào khoảnh khắc đấy, anh thật sự đã cứu mạng em!”

Cảnh hồi tưởng bắt đầu hiện ra, cho khán giả biết ngọn nguồn câu chuyện thông qua ký ức của nhân vật chính. Tiếp theo là cảnh nhân vật chính vừa mới tốt nghiệp cao trung và học lên đại học tại một đô thị. Trong đám đông tại khuôn viên trường, cô nhanh chóng thấy bản thân bị cô lập khỏi những người mà cô từng quen và những mối quan hệ ít ỏi mà cô có đột nhiên sụp đổ. Thế rồi một chàng thanh niên đang vừa cuốc bộ, vừa nhìn ngó dọc nghiêng đã đâm sầm vào cô, khiến cô ngã dập mông. Cậu thanh vội vàng nói xin lỗi không biết bao nhiêu lần, sau đó cậu ta vươn tay ra giúp nhân vật nữ chính và nói với giọng điệu lúng túng ‘Cô có sao không?’. Đó cũng là lúc nữ chính biết được cảm giác khi yêu.

“Ý nghĩ rằng ngay cả một người như em cũng có người để ý đến … khiến em yên bình trong tâm!”

Nữ chính thổ lộ cùng với hai hàng nước mắt.

“Từ lúc ấy em luôn nghĩ đến anh!!”

‘Được người khác để ý đến’. Có vẻ như câu nói kỳ lạ này đang vang vẳng trong tâm trí tôi.

Tâm trí tôi tua ngược về một khung hình nọ.

Đó là khi tôi đã say mèm, loạng choạng trên con đường về nhà sau khi bị chị Gotou từ chối tình cảm. Sayu đang ngồi bó gối bên dưới cây đèn đường, mang theo bên mình một bầu không khí rỗng tuếch.

Lúc ấy con bé đang suy nghĩ gì?

Con bé mong rằng có ai đó… ai cũng được, để ý đến nó chăng?

Đối với tôi-

“Em hiểu chứ. Hôm đó, ở khuôn viên đấy, cả việc anh xuất hiện lẫn việc anh va vào em đều là ngẫu nhiên. Nhưng dẫu vậy-”

Liệu tôi có phải người đã để ý đến con bé?

“Nó… vẫn khiến em thấy rất hạnh phúc.”

Khi nhìn bóng hình khóc lóc của nhân vật nữ chính trên màn hình, cũng là lúc nụ cười hồn nhiên của Sayu chợt hiện lên trong tâm trí tôi.

***

“Ưưmm-!”

Mishima vươn vai một cách khoa trương ở ngoài rạp chiếu phim.

Áo sơ mi nhỏ mặc bị ép lòi ra khỏi áo khoác ngoài, và từ đó, tôi có thể lờ mờ nhìn thấy những đường nét trên cơ thể con bé.

Biết nói sao nhỉ? Vô cùng lành mạnh. Không phải tôi nói nó nhỏ đâu.

Chỉ là, một khi đã có hình ảnh đồi núi hùng vĩ của chị Gotou đè nặng trong thâm tâm, thì gần như tất cả những đồi núi khác lại trở thành một chốn an tịnh và khuây khoả. Thật sự chỉ có vậy thôi.

“Không hiểu sao...”

Vươn vai xong, Mishima thỏ thẻ nói.

“Em cảm thấy như mình vừa học được rất nhiều điều.”

“Học được rất nhiều điều?”

“Vâng. Đột nhiên em nghĩ: ‘hay là đi xem phim tình cảm hoặc gì đó với Yoshida-senpai đi~’”

“Ơ cô này hay nhỉ?”

“Nhưng hoá ra đây lại là một trải nghiệm thú vị hơn em tưởng nhiều…”

Mishima ngân nga với một nụ cười mỉm.

“Anh thấy nó thế nào, Yoshida-senpai?”

“Cái gì thế nào?”

“Bộ phim ấy. Anh nghĩ sao về bộ phim?”

“Hừm, nghĩ sao về bộ phim à? Nếu cô hỏi vậy thì…”

Phải áy náy thừa nhận rằng trong đầu tôi lúc xem phim chỉ toàn nghĩ đến những việc linh tinh không đâu.

Nhưng mà, Mishima có vẻ rất thích bộ phim này, đánh trống lảng không phải là lựa chọn hay. Nếu buộc phải nói lên suy nghĩ của mình về bộ phim, tôi nên nói về phân đoạn nào đây?

Câu nói của vị giáo sư chợt hiện lên trong đầu tôi.

“À phải rồi, cô có nhớ vị giáo sư nói ‘Chúng ta chỉ nhận ra cuộc gặp gỡ định mệnh của mình sau khi mọi thứ đã trở thành dĩ vãng’ không? Tôi nghĩ rằng nó đúng ở một khía cạnh nào đó.”

Nghe thấy thế, đôi mắt của Mishima dường như loé lên sự thích thú.

“Phải ha!? Phải ha!? Em cũng thật sự cảm thấy ấn tượng bởi câu nói ấy… Hiểu rồi, ra là Yoshida-senpai cũng cảm thấy như thế.”

Đang gật gù với vẻ thoả mãn, đột nhiên Mishima nhăn mặt.

“Sao thế?’

“Nhưng mà không đúng.”

Mishima đặt tay lên cằm và lẩm bẩm.

“Em tự hỏi là liệu có thật sự ổn không nếu đồng điều ấy.”

“Hử, nhưng tôi tưởng là cô đồng ý?”

“Vâng, em đồng ý. Song thế điều đó có thật sự là tốt hay không?”

Thấy tôi nghiêng đầu khó hiểu, Mishima tỏ ra như đắn đo trong khi giải thích.

“Kiểu như là, là… Nói sao nhỉ… em thấy nó nhàm chán sao ấy?”

“Nhàm chán?”

“Vâng đúng ạ. Ý em là, sau này, có thể em sẽ trải qua đủ những cuộc gặp gỡ định mệnh làm thay đổi cuộc đời mình, anh đồng ý chứ? Nhưng những cuộc gặp gỡ ấy luôn diễn ra ở hiện tại. Không xảy ra trước kia, không xảy ra sau này, mà là ở ngay hiện tại ấy. [9]

“Tôi hiểu ý của cô rồi.”

Khi tôi gật đầu, Mishima nhìn vô định xuống sàn và thở dài khe khẽ.

“Ngay lúc đó, người ta sẽ không nhận ra được sự quan trọng của cuộc gặp gỡ ấy sao?”

Dù đôi mắt nhỏ có chút ướt nhòe vì nước mắt, tôi vẫn thoáng thấy ít nhiều sự bướng bỉnh trong đó.

Nét tinh nghịch cố hữu của nhỏ được thay thế bởi một thứ gì đó hoàn toàn trái lập. Chắc chắn, đây là những cảm xúc thực sự của nhỏ.

“Đến khi ta nhận ra một cuộc gặp gỡ định mệnh, tất cả mọi thứ đã kết thúc và đi đến một nơi bên ngoài tầm với… . Nếu đó là một câu chuyện, em chỉ việc bật khóc mà thôi. Nhưng nếu em là một phần của câu truyện đấy, em sẽ ân hận suốt đời mất thôi.”

Nhỏ nói tiếp và mỉm cười.

“Em hài lòng với hiện tại. Ai quan tâm đến hôm qua hay ngày mai chứ? Em đâu sống cho chúng. Em sống cho hiện tại mà.”

Nụ cười trên mặt Mishima hiện giờ trưởng thành hơn nụ cười mọi khi. Tôi chưa từng nghĩ con bé lại có thể mang nét mặt như này.

“Mishima-”

Tôi hỏi con bé một câu dù chưa từng dành, dù chỉ một cái chớp mắt, để nghĩ về điều mình hỏi.

“Lẽ nào nào cô… đã có cuộc gặp gỡ định mệnh rồi không?”

Nghe tôi hỏi, Mishima đơ mặt vì ngạc nhiên, và rồi-

“Phì-”

Nhỏ phì cười.

“AHAHAHA! Đúng rồi, quả đúng là anh Yoshida mà! Ôi, đau bụng quá~”

“Hở? Cô bị cái gì thế hả?”

“Phì, phì, phì… Thôi được rồi, không cười nữa.”

Mishima cười khoái chí đến nỗi chảy cả nước mắt. Nhỏ gật gật mấy hồi, đồng thời lấy tay quệt nước mắt.

“Vâng, em có. Em đang có một cuộc gặp gỡ định mệnh đây.”

Rồi nhỏ nhìn thẳng vào mắt tôi và tiếp tục.

“Vậy nên em tuyệt đối không để cuộc gặp gỡ ấy tuột khỏi tay mình.”

Tôi có thể cảm nhận được sự quyết tâm mãnh liệt đang toát lên trong ánh mắt nhỏ.

Tựa hồ bị đè nén bởi một mị lực kì lạ, tôi vừa gật đầu vừa né tránh ánh mắt của nhỏ.

“Tôi hiểu rồi. Vậy cố lên nhé.”

“Vâng, em sẽ cố!”

Mishima cố tình làm điệu bộ cúi đầu chào và cười tươi như hoa. Nhìn thấy vẻ mặt ấy, tôi cảm thấy nhẹ nhõm vô cùng.

Đây mới là Mishima của mọi ngày.

Mãi đến dạo gần đây tôi mới nhận ra, khi nhìn thấy ‘biểu cảm khác thường’ từ một người mà mình quen, tôi đều cảm thấy thiếu thoải mái.

Dù là Sayu hay chị Gotou.

Khi thấy những vẻ mặt khác thường đó, tôi lại thấy mình bất lực, không chắc nên làm gì cho phải.

Nhưng Mishima là một trường hợp ngoại lệ. Tôi thực sự nghĩ cách nhỏ hay cười cượt hàng ngày lại rất hợp với con người nhỏ.

Nghĩ đến điều đó, tôi bỗng nổi một cảm giác khó chịu với những lo toan trong lòng mình.

Nhớ hôm nào nhỏ được bố trí làm cấp dưới của tôi, ‘nụ cười lém lỉnh’ của nhỏ khiến tôi vô cùng bực bội. Nhưng giờ thì sao nhỉ? Bây giờ tôi lại cảm thấy hoá ra phần ấy của nhỏ thực ra rất quyến rũ.

Ngạc nhiên trước sự thay đổi trong suy nghĩ của bản thân, tôi cười khổ.

“Mā, tôi chắc là cô sẽ ổn thôi, Mishima.”

Mishima tròn mắt và nghiêng đầu.

“Sao vậy anh?”

“Tôi đang nói đến cuộc gặp gỡ định mệnh của cô đấy. Nếu là cô, tôi tin chắc cô có thể làm được điều gì đó.”

Mishima vừa nghiêng đầu vừa làm vẻ mặt tựa như không biết nói điều gì.

“Anh nói thế nghĩa là sao?”

Phong thái thẳng thừng của nhỏ khi ép cung tôi khiến tôi cảm thấy hơi ngượng.

“Ý tôi là… Mishima, cô là một người tương đối nhanh trí và có nụ cười rất đẹp. Tôi chắc chắn người định mệnh của cô sau cùng sẽ đổ thôi, ít nhất là theo tôi nghĩ.”

Trong sự bối rối sau câu nói thẳng thừng đó, tôi đã gãi gáy. Tôi thực sự không giỏi trong việc tán dương người khác. Đây kì thực chẳng phải việc gì ghê gớm, nhưng lại khiến tôi xấu hổ một cách kì lạ.

Nhận thấy Mishima dường như không có phản hồi, tôi đánh mắt nhìn con bé và thấy đôi mắt ấy đang đảo láo liên.

Đối với một người mà tôi cho rằng sẽ đáp lại với một nụ cười vô tư lự mà nói, nhỏ đang tỏ ra xao xuyến một cách kì lạ.

“D-, dạ… Chuyện đó em nghĩ-”

Mishima cất lời cùng với một vẻ mặt khó hiểu.

Rồi nhỏ cười khổ.

“Hơi khó anh à.”

Đây là lần đầu tiên tôi thấy nhỏ cười như thế.

Khác với ‘nụ cười giả tạo’ của nhỏ khi làm việc, đây giống như một nụ cười để che giấu đi một điều vô cùng hệ trọng của nhỏ.

Giữa lúc đang ngây người ra, tự hỏi phải chăng mình đã nói đúng điều không nên nói, tôi đột nhiên nhận ra Mishima đã thay đổi nét mặt, tỏ vẻ như chưa có chuyện gì xảy ra.

“Mā, được anh khen làm em thấy rất vui đấy! Tại vì, đâu phải ngày nào em cũng được đích thân Yoshida-senpai khen ngợi đâu!”

“Tôi đang ước cô có thể làm được điều gì đó ra hồn để được khen cô trong công việc đây…”

“Ahaha, em sẽ cố hết sức một cách có chừng mực~”

Mishima cười khúc khích và làm mặt ranh ma như thường lệ.

“Nhưng chuyện đó để sau này tính, Yoshida-senpai.”

Tôi nhận ra cái bản mặt này.

Đây là bản mặt của nhỏ mỗi khi bày trò trêu chọc tôi.

Cảm thấy nguy hiểm đang trực chờ, theo bản năng, tôi rụt người về sau. Nhưng trước khi kịp rút lui thành công, Mishima đã nhanh chóng tiếp cận tôi.

“Làm…”

Ngay sau đó, Mishima mạnh dạn ôm lấy tôi vào lòng. Vì tôi cao hơn nhỏ một cái đầu, thành ra việc trông như nhỏ đang dụi mặt vào ngực tôi.

“Này, cô đang làm…”

Khi hương dầu gội ngọt ngào nhẹ len lỏi vào khoang mũi, tôi bất giác cảm thấy bối rối.

“Kìa, bỏ tôi ra…”

Cuối cùng, tôi đặt tay lên vai Mishima, dồn sức để đẩy nhỏ ra khỏi người mình. Sau đó, Mishima đột nhiên ngẩng mặt lên, ngước mắt nhìn tôi và cười như đang trêu ngươi tôi.

“…Em có làm tim anh đập lệch nhịp nào không?”

“…-! Có khướt nhé, bỏ tôi ra đi nào!”

Tôi giật mình, dùng sức đẩy Mishima ra khỏi người mình và thấy con bé đang nhìn thẳng vào mắt tôi và cười khành khạch rất quái đản.

“Thì ra anh cũng có làm kiểu mặt như thế được, Yoshida-senpai.”

“Kiểu như thế…? Ý cô là sao?”

Nghe tôi hỏi, Mishima nở một nụ cười mỉm để lộ ra những chiếc răng trắng ngần cùng một vẻ mặt đắc thắng.

“Đương nhiên là kiểu mặt của một người có trái tim lạc một nhịp rồi.”

“Chậc…”

Đúng như linh cảm của mình, khi không thể che giấu xúc của bạn thân, tôi sẽ bị đàn em của mình trọc ghẹo với một điệu cười nhăn nhở.

Nuốt cơn giận vào trong bụng, chẳng đáp lại gì, tôi đánh mắt nhìn đi hướng khác.

“Trêu đàn ông con trai như thế là xấu lắm đấy.”

“Em có trêu anh đâu.”

Mishima thản nhiên đáp.

“Chính em còn chẳng tin mình đã làm tim anh lạc nhịp cơ mà.”

“…Bị một người phụ nữ dí hơi sát vào người như vậy, không giao động mới lạ ý.”

“A, thế nghĩa là anh coi em như một người phụ nữ nhé! Ahaha~”

Mishima cười khúc khích, mặc dù tôi không biết nhỏ thấy điểm nào buồn cười. Rồi sau đó, nhỏ thở hắt ra thành tiếng như thể đẩy hết khí trong lồng ngực ra ngoài.

Con bé lại đang bày trò gì không biết? Tôi nghĩ và thở dài ngao ngán.

Tò mò không biết lúc này là mấy giờ, tôi nhìn xuống đồng hồ đeo ở cổ tay, và thấy đã là gần 10 giờ đêm rồi. Tôi cảm thấy hơi lo cho Sayu nên định nhanh chóng về nhà.

Ngẩng mặt lên, tôi bắt gặp ánh mắt đăm đăm của Mishima.

“Coi bộ anh có vẻ muốn về rồi nhỉ.”

“Thì… cũng đến giờ rồi.”

“Đúng rồi nhỉ? Vậy thì hôm nay đến đây thôi.”

Mishima chủ động cất lời, cúi đầu cám ơn.

“Vậy, cảm ơn anh vì mọi thứ ngày hôm nay.”

“Không, tôi là nói câu đó mới phải…”

Tôi cảm thấy mình chưa làm được điều gì đáng để cảm ơn cả. Nhỏ này lễ điều lạ lắm à nghen.

Cùng với một nụ cười mỉm, Mishima xoay gót bước về phía nhà ga.

Đang nhìn theo bóng tiễn nhỏ rời xa, tôi bỗng thấy nhỏ xoay người lại.

“Anh sẽ làm gì nếu người định mệnh của em-”

Mishima hét hơi to.

“Là anh! Yoshida-senpai-!”

“Nói ngớ ngẩn gì thế hả? Về đi cho tôi nhờ!”

Trước câu trả lời của tôi, Mishima lại cười to một cách thích thú và giơ tay cao vẫy về phía tôi. Cuối cùng nhỏ cũng đi về phía nhà ga, và lần này không ngoảnh lại nữa.

“…Về thôi.”

Vừa bước theo hướng ngược lại với Mishima rời đi, tôi vừa lẩm bẩm một mình.

Người định mệnh.

Cứ mỗi lần câu nói ấy lặp lại trong tâm trí mình, chẳng hiểu sao, tôi luôn thấy gương mặt của Sayu thấp thoáng trong đó.

Tôi lại nhìn xuống chiếc đồng hồ đeo tay thêm một lần nữa. Đã 10 giờ đêm rồi.

Có khi nào Sayu vẫn còn đợi tôi về không? Hay con bé đã mệt vì chờ đợi và đi ngủ trước rồi?

Dù sao đi nữa, tôi vẫn cảm thấy hơi có lỗi.

Đành rằng tôi đã gọi điện cho con bé trước khi đi xem phim, nhưng chắc là lúc ấy con bé cũng đã bắt đầu làm bữa tối rồi.

Tôi nhất định sẽ ăn bữa sáng ngày mai bằng phần cơm để lại từ tối nay.

Quyết định xong, tôi bước vội hơn và nhanh chóng về đến nhà. Đi về với một suy nghĩ trong đầu chắc chắn sẽ cảm giác nhanh hơn là thả bộ một cách lơ đãng.

Khi xoay chìa trong ổ khoá, tôi không nghe thấy tiếng “cạnh” mọi khi.

“Hửm… chắc là con bé quên khoá cửa.”

Vừa nghiêng đầu nhẹ, tôi mở cửa.

“Xin lỗi anh về muộn. Sayu, em quên khoá cửa này.”

Vừa bước vào nhà, tôi ngay lập tức cảm thấy chột dạ. Song tôi không biết chính xác là có chuyện gì.

Mọi hôm, con bé sẽ nghiêng đầu ra và hỏi thăm tôi, nhưng hôm nay không thấy phản hồi.

“Con bé ngủ rồi à…?”

Tôi cởi giày và bước vào phòng khách, nhưng Sayu không có ở đấy.

“Hừm.”

Hiếm khi thấy con bé không ở trong phòng khách. Con bé đi vệ sinh chăng?

Tôi gọi cửa nhà vệ sinh, nhưng cũng chẳng có tiếng đáp lại.

“Sayu ơi?”

Tôi gọi cửa phòng thay đồ sau đó là phòng tắm, nhưng bình nóng lạnh không bật. Tôi bắt đầu cảm thấy mồ hôi lạnh toát trên da.

Tôi mở cửa phòng tắm cho chắc ăn, nhưng cũng không thấy có Sayu ở trong.

“…Hay là con bé đi ra cửa hàng tiện lợi?”

Nếu đúng như thế thì may quá, nhưng con bé chưa bao giờ đi mua gì ngoài những vật dụng thiết yếu, cho nên tôi thấy không thuyết phục lắm.

Tôi lấy điện thoại và mở phần tin nhắn.

‘Sayu, em đang ở đâu?’

Sau khi gửi tin nhắn đi, tôi nghe thấy một tiếng “bip” nhỏ do đồ điện tử phát ra từ trong phòng khách.

“…Ôi không.”

Vội vàng chạy ra phòng khách, tôi thấy chiếc điện thoại mình mua cho Sayu trên bàn.

Mồ hôi hột bắt đầu rơi.

Con bé rời nhà một mình mà không cầm theo điện thoại?

Mā, có thể con bé là kiểu người không phải lúc nào cũng kè kè bên chiếc điện thoại, có thể do tôi đang suy nghĩ thái quá …

Nhưng tôi vẫn không thể rũ bỏ được cảm giác bất an này.

Nếu như có ai đó vào đây và dùng vũ lực lôi Sayu đi thì sao?

Khi ý nghĩ ấy hiện lên trong đầu, toàn thân tôi ướt đầm như vừa tắm.

Tôi vội vàng xỏ giày và chạy ra khỏi cửa.

Những con phố tẻ nhạt khu dân thường ngày cư dường như u tối hơn bao giờ hết.


Chương 15: Ác mộng

“Em có thật sự ổn không vậy?”

Anh ta nói với cánh tay đang bám chặt vào vai tôi.

Dù anh ta mang theo bên mình một bầu không khí dễ chịu cùng một vẻ mặt điển trai, nhưng tôi không thích anh ta.

Và tôi cũng đã quên tên của anh ta mất rồi.

“Không sao đâu ạ.”

Tôi đã nỗ lực hết mình nở một nụ cười mỉm, để cho anh ấy thấy vẻ tự tin tràn đầy trên gương mặt mình.

Anh ta gật đầu trước lời hồi đáp của tôi, chạm vào thân thể tôi và …

“Sướng không em?”

Anh ta hỏi tôi.

“Vâng.”

Tôi đáp lại.

Thực sự thì, đau lắm.

Nhưng mà, đau cũng tốt.

“Misaki…-”

Anh ta gọi tên tôi.

Đó không phải tên thật, mà chỉ là tên hiện tại của tôi thôi.

“Sướng lắm.”

Tôi giả vờ nói với một âm giọng dễ thương, y như thật.

Tôi biết, chỉ như vậy thôi cũng đã đủ để anh ta hài lòng rồi.

Sung sướng hay đau đớn? Chính tôi cũng không biết nữa.

Tôi chỉ cảm thấy thân thể của mình hơi ê ẩm và quặn đau ở lối vào [10].

Nhưng chính hai cảm giác ấy lại khiến tôi thấy an tâm.

Phải rồi, mình có thân xác rất được mà.

Thế rồi.


Khi tôi thức dậy, căn phòng đang cực kỳ tối.

“Ớ…”

Tôi vội vàng đứng dậy và nhìn vào chiếc đồng hồ. Lúc này đã là 9 giờ tối rồi.

Thấy vậy, tôi sững sờ. Bây giờ, trừ khi đã chuẩn bị sẵn nguyên liệu, tôi sẽ không thể nấu kịp bữa tối trước khi Yoshida-san quay về mất.

Từ khi Yoshida-san giao cho tôi quán xuyến việc ‘nội trợ’, tôi đã luôn chuẩn bị cơm canh cũng như nước tắm trước khi anh ấy về đến nhà. Tôi luôn coi đó là nghĩa vụ của mình.

Tôi đang định nhắn tin cho Yoshida-san để báo rằng bữa tối sẽ bị trễ thì nhận ra trên màn hình của chiếc điện thoại thông minh mà anh ấy mua cho tôi xuất hiện một thông báo.

Là tin nhắn của anh ấy.

“Anh sẽ đi xem phim với một đồng nghiệp ở rạp chiếu bóng gần sân ga sát nhà nên sẽ về muộn. Em cứ ăn trước đi nhé!”

Tôi như kiệt sức khi đọc được dòng tin nhắn đó.

“… Thật tốt quá.”

Dù điều đó không có nghĩa là tôi được phép ngủ vào những lúc như này, nhưng tôi sẽ không phải lo rằng mình đã gây phiền hà cho Yoshida-san.

Ngay khi lấy lại được bình tĩnh, tôi nhận ra da dẻ mình đang ướt đẫm vì mồ hôi.

Cùng với cảm giác se lạnh lan tỏa khắp cơ thể, tôi nổi da gà khi nhớ lại nội dung của giấc mơ vừa nãy.

Tôi chưa từng nhớ lại điều gì sinh động như vậy kể từ khi đặt chân đến ngôi nhà này. Không phải, tôi đang nỗ lực để nhớ lại một cảm giác mà mình chưa từng có trước đây.

Tôi nhận ra sự tử tế kỳ lạ của Yoshida-san đang giúp trái tim tôi được nghỉ ngơi từng chút một.

Nhưng dẫu vậy, con đường mà tôi đang bước đi sẽ không biến mất. Đó là sự thật.

“Yoshida-san.”

Những suy nghĩ buột ra khỏi miệng.

Sau đó, tôi liền nhận ra mình là người ngu ngốc đến mức nào.

Đáng lẽ ra tôi phải chuẩn bị tinh thần rằng mình sẽ được đối xử như Yoshida-san đã làm từ những ngày đầu chạy trốn khỏi nhà và sống cùng một người lạ mặt mới đáng.

Để chạy trốn khỏi những mối quan hệ thực tại, tôi phải chuẩn bị cho những mối quan hệ khác.

Ngay lập tức, tôi cảm thấy tê liệt — trong những dòng suy nghĩ. [11]

Nhưng, thực lòng, tôi nghĩ mình đã nhận ra được điều ấy.

Dù cảm thấy khó chịu hay ghê tởm, tôi vẫn phải quẳng nó đi và bước tiếp trên con đường của mình.

Và rồi tôi gặp Yoshida-san.

Anh ấy không những gạt bỏ tất cả những gì thuộc về tôi, chấp nhận tôi, mà còn khiến tôi thấy bối rối, khiến tôi thấy xúc động và lần này thấy bất an.

Anh ấy nghĩ tôi là một một con bé cố chấp, non nớt và ngốc nghếch.

Yoshida-san là một người tốt; tốt hơn bất cứ ai tôi từng gặp từ trước tới giờ.

Dù anh ấy lúc nào cũng chăm chăm đánh giá người khác, nhưng lại lo lắng về những vấn đề ngớ ngẩn của người ta. Dù có lúc tự cao tự đại, anh ấy luôn chú ý đến buồn đau của người khác.

Một người như anh ấy đối xử tử tế với tôi chắc hẳn là xuất phát từ lòng thương hại.

Kỳ quái thay.

Từ khi rời chạy khỏi nhà… Từ khi chạy khỏi duyên số đang trói buộc mình, tôi chỉ biết lo nghĩ về mình với những suy tư: ‘không biết bao lâu nữa thì mình sẽ bị ném đi nhỉ?’.

Người này sẽ cho tôi ở lại đây trong bao lâu: vài tháng, vài tuần hay chỉ vài ngày? Suốt thời gian qua, tôi chỉ suy nghĩ về nó.

Nhưng từ khi gặp Yoshida-san, mọi chuyện đã khác.

Có lẽ, tôi không muốn bị anh ấy vứt bỏ.

Thậm chí, tôi muốn được anh ấy thích.

Không phải tôi muốn có được tình yêu của anh ấy đâu. Tôi nghĩ là mình muốn là người đứng sau cổ vũ cho tình yêu của anh ấy, muốn thấy anh ấy được hạnh phúc thì đúng hơn.

Nhưng, tôi vẫn ước sao mình là ‘ai đó’ trong Yoshida-san, vẫn ước sao anh ấy thích tôi.

Bởi vậy… lòng tốt của anh ấy lại trở thành nỗi sợ lớn nhất của tôi.

Nếu ngay cả anh ấy cũng bỏ rơi tôi, thì tôi biết phải tìm giá trị của bản thân ở đâu nữa?

Và tôi vẫn không biết điều kiện đầu tiên để anhh ấy không ghét mình.

Anh ấy mong muốn điều gì ở tôi? Tôi có đáp ứng được mong muốn của anh ấy không?

Càng nghĩ, tôi càng cảm thấy bất an.

“Anh sẽ đi xem phim với một đồng nghiệp ở rạp chiếu bóng gần sân ga sát nhà nên sẽ về muộn. Em cứ ăn trước đi nhé!”

Tôi nhìn xuống chiếc điện thoại và suy nghĩ thật kỹ về ý nghĩa trong câu văn mà Yoshida-san gửi cho mình.

Một đồng nghiệp, ý anh ấy nói là một cô gái? Vì Yoshida-san không viết là sếp, nên có lẽ người đó không phải Gotou-san, crush của anh ấy.

Tuy nhiên, Yoshida-san không phải người chủ động đi chơi sau khi đi làm về, lại còn đi xem phim nữa chứ.

Giả dụ như anh ấy được mời, không hiểu sao tôi có cảm tưởng rằng đó là một cô gái.

Đó có phải là cô gái đã mời anh ấy đi uống lần trước không?

Yoshida-san thích Gotou-san, nhưng còn cô gái này thì sao? Có lẽ nào Yoshida-san cũng thích cô ấy không? Nếu đúng vậy, họ có kế hoạch gì sau khi xem xong bộ phim không?

Những suy nghĩ trong tôi cứ tuôn ra. Mặc dù chuyện này tất nhiên chẳng liên can gì đến mình, nhưng chẳng hiểu sao cảm xúc bất an trong tôi cứ tăng lên dồn dập.

Tôi lại nhìn vào chiếc đồng hồ thêm một lần nữa. Giờ đã là khoảng 9 rưỡi tối rồi.

Tin nhắn của Yoshida-san được gửi vào tầm 7 giờ tối.

“Bộ phim… sắp hết rồi nhỉ?”

Bình thường, tôi nghĩ mình sẽ chẳng thèm cất nhắc đến điều này.

Nhưng, dẫu biết điều này thật ngu ngốc, tôi vẫn thấy bồn chồn.

Cùng với bộ đồ mặc trong nhà, tôi xỏ tất và giày đi dạo rồi chạy bắn ra nơi ở của Yoshida-san.

Tôi đi tới trước cửa rạp chiếu phim để nghía qua Yoshida-san và người đi cùng anh ấy rồi sẽ về nhà, chỉ vậy thôi.


Bình thường mà nói, tôi sẽ không thể nào tìm được anh ấy. Vì chẳng biết Yoshida-san xem phim gì, phải rất tình cờ mới có thể gặp được anh ấy đúng lúc vừa rời khỏi rạp chiếu phim, lại còn giữa biết bao người qua lại trước cửa nhà ga nữa chứ?

Tìm được anh ấy trong đám đông xô bồ ấy thật quá phi thực.

Hoặc, đáng lẽ phải thế.

Chẳng biết mệnh mình tốt hay xấu nữa nhưng ngay khi vừa tới trước rạp chiếu phim, tôi đã thấy hình bóng của Yoshida-san.

Anh ấy đang được được một cô gái đáng yêu mặc đồ công sở ôm chặt vào lòng.

Tựa như thân xác này bị hóa đá, tôi không thể di chuyển được.

Yoshida-san làm một vẻ mặt mà tôi chưa từng thấy trước kia, một biểu cảm cuống cuồng, bối rối và thêm một chút xấu hổ.

Ngay lập tức, tôi nhớ lại cái hôm mà Yoshida-san đi ra ngoài nhậu cùng Gotou-san. Khi ấy, tôi đã ôm và khích lệ anh ấy. Anh ấy đã nở một nụ cười bối rối và vỗ vai tôi rồi nói ‘rồi rồi’.

Tôi đã nhận ra một điều qua sự khó chịu ấy.

Yoshida-san quả nhiên không hề coi tôi là phụ nữ, dù chỉ một chút.

Như với cô gái đang ôm Yoshida-san ở kia thì khác. Yoshida-san xem cô ấy là một người phụ nữ.

Tôi có thể nhận ra điều đó từ cảm xúc của anh ấy.

“Mà thôi, chẳng phải việc của mình.”

Tôi lẩm bẩm, âm thanh nhỏ tới mức chỉ mình tôi nghe thấy.

“Đây đâu phải việc mà mình nên quan tâm.”

Cuối cùng, tôi cũng vận động lại được thân thể. Tôi xoay lưng khỏi rạp chiếu phim và bước đi.

Về thôi. Đi về rồi chào đón Yoshida-san như mọi lần với một gương mặt như chưa từng có chuyện gì xảy ra nào.

Xin lỗi anh ấy vì không thể chuẩn bị bữa tối đúng giờ và bảo anh ấy đi tắm trước.

Tôi tiến một bước, hai bước rồi đôi chân này dừng lại.

Mọi thứ trước mắt tôi dần trở nên mờ ảo và thiếu sức sống.

“Ê….?”

Có giọt nước mắt lăn dài trên má tôi. Tôi đang khóc. Khi nhận ra điều đó, nước mắt tôi đã không ngừng rơi.

“Sao lại?”

Nhận ra những người qua đường bắt đầu hướng ánh mắt nghi ngờ của họ về phía mình, tôi vội vã bước đi.

Tôi dùng ống tay áo sweater để lau đi những giọt nước mắt còn vương, nhưng chúng vẫn tràn ra và không ngường tuôn rơi.

Tôi hồi tưởng lại khung cảnh Yoshida-san được một cô gái lạ mặt ôm trọn trong vòng tay.

“Sao lại… Sao lại…?”

Hà cớ gì mình lại ghét chúng cơ chứ?

Ngay khi câu hỏi ấy hiện lên trong tấm trí mình, tôi lập tức nhận ra thứ cảm xúc đang đâm chồi nảy lộc trong tim.

“… Haha, không thể nào.”

Tôi nở một nụ cười cay đắng dù nước mắt vẫn đang không ngừng rơi nơi khóe mắt.

Tôi… đang ghen.

Với cô gái mà tôi hoàn toàn không biết.

Với người con gái đã khiến Yoshida-san lộ ra một biểu cảm mà tôi chưa từng thấy.

Tôi đã có ý nghĩ muốn chiếm Yoshida-san về cho riêng mình. Thật xấc láo quá mà.

“… Mình thật là, thật là…”

Ngực tôi quặn đau như bị xé toạc ra.

Đau ở một nơi mà tôi cũng chẳng thể tự chữa lành.

“…quá ngốc mà.”

Khóe mi tôi lại tuôn rơi nước mắt. Tôi chạy đi khi nhận ra…

nếu còn ở lại đây, tôi sẽ còn quấy rầy hạnh phúc của Yoshida-san.

Tôi không thể quay nơi đó, nhất định không thể.

Tôi vẫn chưa biết sẽ đi đâu,

chỉ có thể hít thở rồi chạy thục mạng vào đêm đen như một con ngốc.

*

Sau khi tạm biệt sempai và bước qua cổng soát vé, tôi bước xuống cầu thang dẫn tới thềm sân ga rồi dừng lại.

“Phải về nhà như thế này… thật bực mình quá đi.”

Nhớ lại lại vẻ mặt lơ đãng, như một người cha khi gửi con đến nhà trẻ, của sempai lúc tiễn mình đi làm tôi thấy hơi bực mình.

Càng vui mừng vì làm tim anh ấy loạn nhịp bao nhiêu tôi càng hụt hẫng vì thái độ của anh ấy ngày hôm nay. Sempai coi tôi như một người phụ nữ nhưng không coi tôi là một đối tượng cho chuyện yêu đương.

Tôi hiểu chứ, nhưng tôi không biết làm gì khác ngoài việc tỏ ít nhiều bực tức.

Có lẽ vì vậy mà một cảm xúc trong tôi đã trỗi dậy, mách với chính mình rằng: ‘Cứ vậy mà về nhà có được không!?”.

Nghĩ thì vậy, nhưng tôi không có cảm giác rằng mình nên đuổi theo sempai vào lúc này. Chưa kể, ngay từ đầu, nhìn cách sempai tiễn mình là biết anh ấy sẽ về thẳng nhà. Nếu giờ có quay đầu đuổi theo anh ấy, tôi cũng chẳng biết là phải đi theo hướng nào nữa.

Nghĩ vậy, tôi định sẽ đi ngắm nghía những quang cảnh ở xung quanh sân ga sát nhà sempai.

Nhanh chóng biến suy nghĩ thành hành động, đó là một trong số ít sở trường của tôi.

Sau khi rời khỏi cổng soát vé, tôi nhìn đảo mắt nhìn quanh quảng trường trước sân ga.

Ngoảnh mặt nhìn lại, đó là một nhà ga rất lớn. Bên trong nó có rạp chiếu phim, khu ăn uống cùng với một trung tâm thương mại. Thấy vậy, tôi phì cười khi tưởng tượng ra cảnh sempai đang dùng bất cứ cơ sở vật chất nào trong số này.

Tôi có linh cảm rằng mình từng nghe nói sempai sống ở cách nơi này hơn mười phút đi bộ.

“Yosh, đi theo hướng này thôi.”

Nhận thấy có một đại lộ hai hàng cây hơi u ám, ít người qua lại, tôi quyết định đi theo con đường đó.

Không phải tôi ghét đám đông người tụ tập ở trước nhà ga đâu, chỉ là tôi thích bầu không khí đặc biệt, vắng vẻ và yên tĩnh của đường này thôi.

Có thể sempai từng bước đi trên con đường này, cũng có thể không, dù sao tôi vẫn thấy hứng thú với nơi này.

“Không, sao có thể…”

Tôi độc thoại trên con đường vắng người qua lại.

Tuy vậy—

Bản thân tôi chưa bao giờ tưởng tượng rằng có ngày mình lại có thể bị cuồng si một thứ tình yêu trai gái.

Tôi luôn thích các bộ phim, đặc biệt là những bộ phim tình cảm. Nhưng khi xem những bộ phim đó, tôi chỉ thưởng thức chúng, tựa như câu chuyện trong phim không liên quan gì đến mình; đó là chuyện của người khác.

Có lẽ là do đàn ông trên thế giới nhàm chán tới tầm thường, hay do tôi đã nghĩ đời này kiếp này mình sẽ chẳng thể nào một người chàng trai như trong những bộ phim ấy…

Thành thật mà nói, tôi nghĩ lý do mình làm nhân viên ở công ti hiện giờ là do bản thân sở hữu một thân hình ‘hấp dẫn các ông bác’.

Trong biết bao cuộc phỏng vấn mà mình từng trải qua, người thực sự tìm kiếm năng lực của tôi chỉ có Gotou-san. Và cũng nhờ chị ấy có tiếng nói trong công ty mà tôi mới không bị đánh trượt.

Vậy là tôi gia nhập công ti chỉ toàn những ông bác, và nhanh chóng được họ chiều chuộng.

Tôi ngay lập tức nhận ra rằng ở công ti, có cách dễ dàng để đạt được hiệu công việc ít tốn sức hơn là cắm mặt vào làm. Tôi chỉ việc giả vờ không biết làm, rồi sau khi nghe vài lời giải thích khó hiểu từ một ông bác, tôi tỏ vẻ tiến bộ rồi nói ‘xin nhờ sempai chỉ dạy’ với một nụ cười trên môi. Tôi đã hạn chế lượng áp lực phải nhận theo cách làm việc ít năng suất nhất. Tôi đã định sẽ cứ làm việc một cách nửa vời như vậy cho tới khi dành dụm đủ tiền.

Cứ vậy, tới một ngày tôi được điều động tới dự án(project) của Yoshida-sempai.

Sempai thực sự rất quan tâm tới mọi người. Anh ấy không chấp nhận ‘em không thể’ như tôi đã làm với những người khác. Chẳng phải anh ấy tự cao tự đại với những kouhai không thể thực hiện công việc hay coi thường họ đâu, anh ấy chỉ đánh giá tôi một cách rất nghiêm khắc thôi.

Đó là lần đầu tiên từ khi bước chân vào công ti tôi cảm thấy có người muốn nhìn nhận mình. Tôi đã bất giác mừng rỡ.

Sau đó tôi tiếp tục ‘em không thể’ với diễn xuất cao tay hơn. Tôi đây đã làm vậy để được xem những phản ứng lẫn lộn, có kì vọng, có lo lắng của sempai, như một đứa trẻ, để xem được bao lâu thì anh ấy chịu thua. Nhưng, sempai không bao giờ chịu thua.

Theo dõi những lúc anh ấy bận ngập đầu trong công việc, tôi không quá khó để nhận ra, anh ấy rõ ràng đang tơ tưởng đến Gotou-san.

Thì ra là vậy, ‘anh ấy nhiệt tình trong công việc như vậy để ghi điểm trong mắt chị ta’, tôi tự cho là vậy, nhưng dường như không hẳn là vậy.

Trong những ngày Gotou-san chuyển công tác tới công ti con, sempai vẫn làm việc chăm chỉ, thậm chí còn hơn cả những ngày Gotou-san có mặt. Dù Hashimoto-sempai ngồi kế bên có cằn nhằn mãi, Yoshida-sempai vẫn cần mẫn làm việc đồng thời quan tâm tới tất cả mọi người trong dự án. Sempai là một người nghiêm túc và có tinh thần trách nhiệm rất cao.

Tôi biết rõ là sempai không chỉ đối tốt với riêng tôi.

Khi cảm nhận được điều đó, tình cảm của tôi dành cho anh ấy đã nhường chỗ cho tình yêu.

“Ô.”

Con đường chia ngả từ đây. Một lối đi xuống dẫn tới con đường thậm chí còn tối hơn hiện giờ, một lối dẫn lên cầu thang thì ngược lại, dường như đưa ta tới đâu đó rộng rãi.

Cảm thấy đã tận hưởng bóng tối đủ rồi, tôi quyết định chọn tiến về nơi rộng rãi. Tôi cũng thích việc leo từng bước trên những bậc cầu thang. Cảm nhận chính mình trên mỗi bước chân khá là vui đấy.

Đèn hai bên đường mỗi lúc một tăng theo nhịp tiến của tôi, ánh sáng cũng cũng vì thế mà ngày càng tỏ. Sau khi leo lên bậc thang cuối cùng, trước mặt tôi hiện ra một công viên nhỏ và đẹp với một bãi cỏ mục xum xuê.

“Ố..ô…, thật là một nơi dễ chịu.”

Đảo mắt nhìn quay, tôi thấy một khu đặt hàng dài những băng ghế.

“Hình như đây là nơi cho trẻ con nô đùa trên những tràng cỏ trong khi người lớn tám chuyện với nhau.”

Nhìn xa hơn, tôi thấy những căn hộ cao thấp nhấp nhô. Ắt hẳn, đây là một công viên nằm trong khu dân cư.

Tôi thích những công viên với hàng cỏ xanh như thế này. Vùng quanh nhà tôi thực sự là một nơi đô hội tới hoa mắt, và dĩ nhiên ở đó không có chỗ để xây dựng những công viên vui chơi.

Để hòa mình với xung quanh, tôi tiến tới những băng ghế và ngồi xuống.

Cách không xa chỗ tôi, có một khoảnh được đổ bê tông. Tôi thấy một đám trẻ đang tập trượt ván, ngoài ra không còn một ai nữa.

Một nơi vắng người vây quay giúp tôi thấy bình tĩnh, là lúc thích hợp để nghĩ về điều gì đó.

Chừng nào còn cảm thấy mình có thể quay lại sân ga trước khi chuyến tàu cuối cùng lăn bánh, chừng đó tôi vẫn có thể ngồi đây nếu muốn. Tôi mơ tưởng đến việc sẽ được cùng sempai tận hưởng một cuộc hẹn hò nhỏ trên công viên này.

Đang nghĩ, tôi bắt đầu thấy hơi đói.

Giờ tôi mới nhớ ra rằng mình đã cùng sempai vào rạp chiếu phim mà chưa ăn gì.

“Phải kiếm cái gì bỏ bụng thôi…”

Tôi vặn người, lục lọi trong túi xách đặt bên cạnh để tìm vài đồ ăn vặt nhằm lấp tạm cái dạ dày đang kêu của mình. Khi ấy, tôi đã nhận ra một thứ mà mình chưa từng thấy khi nãy.

“Hyaaa.”

Tôi thốt lên một tiếng kêu ngớ ngẩn và đứng bật dậy.

Phía sau băng ghế cạnh hàng tôi đang ngồi có một người đang ngồi bó gối.

“Hí… em làm chị sợ quá.”

Người đó có mái tóc dài, nên chắc đó là một cô gái. Từ trên xuống dưới con bé đều mặc một bộ sweater đơn giản.

Bị giật mình bởi giọng nói của tôi, con bé con bé đang cúi đầu lại ngẩng mặt lên. Trẻ quá. Rõ ràng con bé mới vị thành niên. Nhìn xuống đôi chân, tôi thấy con bé đang đi tất và một đôi giày đi dạo. Chắc chắn con bé là một nữ sinh trung học hoặc đại loại thế.

Chúng tôi nhìn vào nhau vài giây. Rồi con bé mở miệng lẩm bẩm.

“A.. chị là người vừa nãy”

“Hở?”

“A, không có gì…”

Con bé vội vàng lắc đầu và ngậm miệng lại.

“Em là học sinh cao trung đúng không? Em đang làm gì vào giờ này thế? Nếukhông về nhà sau 22 giờ, em sẽ bị tống đi trại giáo dưỡng đó.”

Nghe lời tôi nói, cô bé đó làm mặt vô cùng phức tạp rồi lại nhìn xuống đất.

“Tôi chỉ là… không biết đi về đâu.”

Nghe xong câu đó, tôi liền hiểu ra.

Con bé đã bỏ nhà ra đi.

Nếu đây là chuyện của một sinh viên đại học thì đã khác, rất khó để học sinh trung học làm điều tương tự. Với những người trong rất trẻ, sẽ hơi tệ khi họ sử dụng tàu điện hay tương tự như vậy. Họ sẽ sớm bị gửi đến trại giáo dưỡng. Nếu muốn tránh việc đó, họ không có cách nào khác ngoài việc đi lang thang ở những khu gần nhà.

“…Mā, em sẽ không bị bắt đi nếu có người giám hộ, hoặc tương tự như vậy đi kèm nhỉ?”

Tôi đã cất lời trước khi bản thân nhận ra.

Tôi hiểu cái cảm giác một lúc nào đó muốn nhà ra đi để làm những điều mà mình chưa từng làm trước đây.

Trong khi con bé đang nhìn chằm chằm về phía mình, tôi một lần nữa ngồi xuống băng ghế.

“Ý chị là, chị sẽ ở đây cho tới khi chuyến tàu cuối cùng chuẩn bị rời ga, nên em cứ dành thời gian này để nghĩ về những điều mình muốn làm, được không?”

Nghe lời tôi nói, con bé lập tức rưng rưng nước mắt và cắn chặt môi.

Sau đó, con bé cúi đầu chấp nhận.

“… Cám ơn chị rất nhiều.”

“Không có gì đâu.”

Trẻ em biết nói lời cám ơn là rất ngoan.

Vừa suy nghĩ những điều như một bà lão ấy, tôi bắt đầu lục lọi túi của mình lần nữa. Bụng tôi vẫn đang rỗng không.

Sau cùng, tôi cũng tìm thấy thứ mình muốn: một gói gạo lứt có tiếng mà tôi để dành những lúc như này.

Tôi lấy gói bánh ra và đóng túi lại.

Kyrurururu.

Tôi nghe thấy tiếng bụng đang kêu lên, nhưng không phải của mình.

Nhìn sang băng ghế bên, gương mặt của con bé vẫn dán trên đầu gối, không nhúc nhích dù chỉ một chút. Nhưng, chỉ cần hơi liếc trộm cũng thấy đôi tai của con bé đang đỏ ửng.

“Phừ-”

Tôi bất chợt bật cười, rồi lấy từ trong gói bánh ra hai ra hai cái, một cho mình, mình cho cô bé.

“Ăn không?”

Con bé ngẩng đầu lên. Sau một thoáng nhìn quanh quất như đang bối rối, nó gật đầu đồng ý.

“Vậy thì, cầm lấy nè. Tên em là gì?”

“Cám ơn chị rất nhiều… Em tên là… Aka…”

Đang nói nửa chừng thì con bé dừng lại, thở dài rồi hơi dãn cơ mặt.

“Chị cứ gọi là Sayu đi ạ.”

“Sayu-chan à. Tên đẹp đấy. Chị tên là Yuzuha nhé.”

Sayu có lẽ chỉ là tên giả. Tôi đoán con bé đang nói ra tên thật của mình thì nhận ra rồi ngưng lại.

Con bé này khôn khéo hơn tôi nghĩ.

Mới đầu tôi chỉ nghĩ đến việc tận hưởng khoảng thời ở một mình, nhưng có lẽ một cuộc gặp gỡ như này cũng được.

Vừa cắn một miếng gạo lứt, tôi vừa suy nghĩ nên bắt chuyện với con bé như thế nào.


Chương 16: Bản chất con người

“Em bỏ nhà đi à?”

Yuzuha-san hỏi tôi sau một thoáng trầm mặc. Thanh giọng của chị ấy thật kì lạ.

Chị ấy không thật sự muốn nghe câu trả lời hay có ý định thăm dò gì cả. ‘Chị chỉ hơi tò mò chút, em không cần trả lời đâu’, tôi cảm thấy ẩn ý đó trong câu nói của chị ấy.

“Cũng tương tự như vậy ạ.”

Thực ra thì, việc tôi bỏ nhà ra đi đã là chuyện của hơn nửa năm trước rồi. Lần này, tôi chỉ trốn khỏi nhà của Yoshida-san thôi.

Tôi từng nghĩ đến việc quay về, nhưng cơ duyên được ở cạnh chị gái đang nhồm nhoàm những chiếc bánh gạo nổi tiếng đã khiến thôi tạm ngưng ý định đó.

Tại sao chị ấy lại đi lang thang ở một nơi như này, vào giờ này? Tuy những thắc mắc ấy hiện lên trong tâm trí mình, nhưng tôi cũng cho rằng có nghĩ nhiều về nó cũng vô ích.

“Bỏ nhà đi à, ch-chẹp… che-chẹp…”

Yuzuha đang nói với một cái miệng đầy gạo lứt. Chị ấy nuốt ‘ực’ một tiếng rồi nói tiếp.

“Chị đoán em đang trong thời kì nổi loạn, muốn bỏ nhà ra đi… Hồi còn học cấp ba như em, chị cũng bỏ nhà đi không biết bao nhiêu lần đó.”

“Vậy à? Em hiểu rồi!”

“Mẹ chị và chị không hợp nhau. Chị thường xuyên cãi nhau với bà ấy và bỏ nhà ra đi.”

Yuzuha-san mỉm cười híp cả mắt khi hoài niệm về những kí ức ấy. Sau đó chị ấy liếc mắt về phía tôi.

“Vậy sao em lại bỏ nhà ra đi, Sayu-chan?”

Câu hỏi đó làm tôi cứng họng. Sao mình lại quyết định không quay về nhà Yoshida-san nữa nhỉ? Tôi không thể đưa ra được một câu trả lời rõ ràng.

Thấy mãi mà chẳng nhận được câu trả lời, Yuzuha-san thôi liếc mắt về phía tôi và nói tiếp.

“Cãi nhau với phụ huynh… thấy chán chường trong gia đình quá đầm ấm… có nhiều nguyên do khác nhau.”

Trường hợp của tôi khác hẳn với những nguyên nhân chị ấy đã nêu.

Tuy vậy, tôi vẫn cảm thấy cụm từ ‘gia đình quá đầm ấm’ có phần đúng với mình.

“Em có gần gũi với cha mẹ mình không? Họ có đối xử tốt với em không?”

Yuzuha-san lại hỏi tôi. Anh ấy không phải cha mẹ tôi, có lẽ lúc này tôi nên để Yoshida-san thay thế vị trí đó, dù sao thì chị ấy cũng đang hỏi lý do vì sao tôi ở đây vào giờ này mà.

“Em nghĩ là bọn em rất gần gũi. Họ đối xử với em cực kì dịu dàng.”

Tôi trả lời xong, Yuzuha-san nhìn về phía tôi và gật đầu thay cho lời nói ‘chị hiểu rồi”.

“Vậy thì tại sao em lại bỏ nhà ra đi?”

Yuzuha-san lẩm bẩm như muốn xác nhận sự thực thay vì khiển trách.

Thật kì lạ. Tôi đã từng rất cảnh giác với con người này cho tới vài giây trước. Thực lòng mà nói, nhớ lại cảnh chị ấy ôm chặt Yoshida-san trong vòng tay khiến tôi cảm thấy rất tức giận.

Nhưng khi trò chuyện với chị ấy, tôi nhanh chóng cảm thấy như được trải lòng.

“Em không nghĩ … đó là một lòng tốt vô điều kiện.”

Tôi nói rồi, Yuzuha-san giật vai. Sau đó chị ấy hướng mắt về phía tôi, hơi nghiêng đầu [12], chờ tôi nói tiếp.

“Em nghĩ rằng luôn có một lí do nào đó, không ít thì nhiều… dể người ta đối tốt với người khác.”

“Chị cũng nghĩ vậy.”

Yuzuha-san gật đầu nhẹ với lời tôi nói.

“Ở nhà… có người đối xử với em cực kì tốt, nhưng dù nghĩ nhiều bao nhiêu em vẫn không thể hiểu: sao người ta lại đối xử với mình như vậy?”

Tiếng lòng trong tim tôi mỗi lúc một tràn ra nhiều hơn. Chính tôi cũng ngạc nhiên khi mình có thể diễn đạt chúng trôi chảy bằng lời nói. Sao tôi lại nói hết thảy mọi thứ với một người mới gặp thế này? Chưa kể lại còn là người gây bất lợi cho mình nữa chứ? Những suy nghĩ ấy thoáng qua trong tâm trí tôi, còn cái miệng thì không dừng lại.

“Cứ nghĩ tới viễn cảnh một lúc nào đó sẽ trở thành thứ không cần thiết với người đó… Nghĩ đến viễn cảnh mình bị vứt bỏ làm em đứng ngồi không yên.”

“Vậy nên em mới bỏ trốn à?”

Thấy tôi gật đầu thay cho câu đáp, Yuzuha-san thở dài.

“… Mā, không phải là chị không hiểu cảm xúc của em.”

Yuzuha-san vừa đung đưa chân đá ra sau vừa chầm chậm nói tiếp.

“Chị cũng nghĩ rằng không có điều gì là lòng tốt vô điều kiện… nhưng thỉnh thoảng, chị không thể không nghĩ rằng có ai đó ngoài kia có ai đó đối tốt với mình thật lòng.”

Tôi cảm thấy một chút cảm xúc mãnh liệt trong câu nói không liên quan đến mình vừa rồi của Yuzuha-san.

“Dù cho có nghĩ bao nhiêu lần hay bao nhiêu lâu đi chăng nữa, rốt cục chị vẫn không hiểu tại sao người ấy lại đối tốt với mình như vậy. Nhưng chị vẫn không ngừng nghĩ, dù nó chẳng giải quyết được gì.”

Nói rồi chị ấy nở một nụ cười trừ.

“Khi nhận ra điều đó, chị đã say trong cơn mê [13] rồi.”

A, người chị ấy đang nói tới là… Nhìn vào nửa gương mặt của chị ấy, tôi không thể nào lại không nhận ra.

Chị ấy đang nói về Yoshida-san, và chị ấy thật sự đã phải lòng anh.

Dù hai người chúng tôi đều nói chuyện mập mờ với nhau, chúng tôi thực ra đang nhắc đến cùng một người. Có điều, chỉ có tôi mới biết việc này thôi.

“Sợ hãi là một thứ rắc rối để đối diện đúng không? Nó có thể khiến con người làm những điều phi thường nhưng cũng ngăn ta lại khi muốn bước tiếp.”

Yuzuha-san đột nhiên nói như vậy. Tôi tự nhiên hướng ánh mắt đang cúi gằm xuống đất của mình lên, và bắt gặp đôi mắt của Yuzuha-san đang hướng về phía mình.

“Chị nghe được câu trích đó trong một bộ phim mình xem hồi trước. Và giờ chị nghĩ mình hiểu ý nghĩa của nó rồi.”

Yuzuha-san vẫn nhìn vào mắt tôi và nói tiếp.

“Chị nghĩ có lẽ Sayu-chan đã bị ám ảm trong sợ hãi. Vì vậy em mới không thể hành động.”

Tôi cũng nghĩ chị ấy đã nói đúng. Tôi đang sợ. Sợ làm phiền anh ấy, sợ một ngày bị anh ấy từ chối, sợ khi thời khắc đó xảy tới, tôi sẽ mất nơi mình thuộc về.

“Nhưng em sẽ chẳng thay đổi được điều gì nếu không chịu hành động, và em sẽ mãi mãi chìm trong nỗi sợ.”

Yuzuha-san đột nhiên đứng dậy và vươn vai.

“Nếu vậy, sao không làm một điều gì đó?”

Chị ấy nói vậy với đôi mắt chân thành hướng về phía tôi. Thật khó để không nhìn vào đôi mắt ấy. Một đôi mắt sâu thẳm nhưng thẳng thắn.

Chị ấy nhất định cũng đã vượt qua nỗi sợ để hành động; và có lẽ kết quả chính là cái ôm đó.

“Mā, cũng có khi dù đã hành động nhưng chẳng thay đổi được gì nhỉ…”

Yuzuha-san nở một nụ cười, tự chế nhạo bản thân rồi ngồi xuống băng ghế lần nữa.

“Có phải chị đang nói về người mà mình vừa nhắc đến không?”

Tôi đã hỏi câu hỏi mà mình muốn biết nhất.

Chị ấy gật đầu trong khi thả rơi ánh mắt xuống dưới đất.

“Đúng vậy đấy. Chị đã làm hết sức để quyến rũ anh ấy, nhưng dường như anh ấy chẳng nhận ra tí nào. Có thể cách của chị không có tác dụng với anh ấy.”

Chuyện đó chắc chắn là không đâu. Thực sự thì, chị đã khiến Yoshida-san làm một vẻ mặt mà tôi chưa từng thấy. Đó là một vẻ mặt mà tôi tin rằng anh ấy chỉ thể hiện với ‘phụ nữ’.

Nhưng, tôi không thể nói ra. Tôi không thể thừa nhận mình đã nhìn trộm từ đầu tới cuối.

“Nhưng dẫu vậy, chị nghĩ thế vẫn tốt hơn là không làm gì. Ít nhất thì nó vẫn tốt hơn là ngồi yên một chỗ đợi tương lai tới để rồi hối hận vì đã không làm gì khi mọi thứ trôi vào dĩ vãng…”

Yuzuha-san với khẩu khí hơi mạnh, như thể chị ấy đang ném những câu từ của mình lung tung xuống đất.

“Em sẽ thu được điều gì đó khi thử mọi cách và học được nó từ những thất bại.”

Tôi đoán những lời vừa rồi không dành cho tôi. Chị ấy nói ra để chấn chỉnh cảm xúc của bản thân.

Nhưng dẫu vậy đi chăng nữa, những lời của chị ấy vẫn ảnh hưởng sâu sắc tới trái tim tôi.

Từ nửa năm trước… Không, từ trước đó rất lâu cơ, tất cả những gì tôi làm chỉ là chạy trốn. Tôi chạy, chạy và chạy. Tôi chạy trốn nỗi sợ, không cần biết mình chạy được bao xa. Tôi đã hành động cực kì khôn lỏi để được tiếp tục ‘không phải làm việc’. Kết cục là tôi đã sống mà chẳng nhận lại được câu trả lời nào.

So với một người như tôi, cô gái trước mắt mình bây giờ vừa chân thành, vừa cá tính lại xinh đẹp nữa.

“Em không nghĩ là không có tác dụng đâu.”

Từ ngữ tự nhiên trào ra khỏi miệng tôi. Yuzuha-san nhìn tôi với ánh mắt ngạc nhiên.

“Lời em nói có thể vô thưởng vô phạt nhưng, dẫu vậy, chắc chắn mọi việc sẽ suôn sẻ… Em tin những cảm xúc chân thành của chị sẽ có tác động nào đó đến trái tim người ấy.”

Tôi lựa lời để nói một cách cẩn thận.

Đồng tử của Yuzuha-san đảo nhẹ.

Rồi sau đó, chị ấy né tránh ánh mắt của tôi với một chút xấu hổ và gãi đầu mũi.

“Lời động viên đó…”

Chị ấy nói những lời đó vẻ bất bình. Sau một thoáng chững lại-

“Cám ơn em.”

Yuzuha-san nói với thanh âm rất nhỏ, tựa như chỉ để mình chị nghe.

“Không có gì đâu ạ…”

Giữa chúng tôi giờ đây là một khoảng lặng. Nhưng sự im lặng này lại không khó chịu, chỉ là một sự bình yên đến lạ kì.

Mới nãy, tôi còn cảm thấy lồng ngực bị thống trị bởi cảm giác buồn bã không thể giải tỏa mà giờ thì nó đã được thay thế bằng cảm giác thanh thản. Tôi quả đúng là một đứa trẻ hết thuốc chữa, phải không?

“Sayu-chan, chị không biết em ghét ai, hoàn cảnh gia đình em, người yêu em hay bất cứ điều gì khác về em, nhưng…”

Yuzuha-san đứng dậy, rời khỏi băng ghế và bước nhanh về băng ghế tôi đang ngồi. Và rồi, chị ấy ngồi xuống cạnh tôi.

“Nhưng nếu thực lòng muốn đi tiếp cùng người mình đã nhắc đến tới mai sau, nếu em muốn bản thân là điều cần thiết với người ấy, thì có vài em cần làm liền nè.”

Nói rồi chị ấy nắm lấy tay tôi. Đôi tay tôi đã lạnh đi vì những cơn gió thổi trong đêm, nhưng tay của Yuzuha-san vẫn rất ấm. Cảm thấy xấu hổ, tôi hỏi lại.

“Vài điều em cần làm là…”

Yuzuha-san nhìn chăm chú vào mắt tôi tới mấy giây. Tôi nhớ lại cái cảm giác căng thẳng khi nhìn trực diện vào ánh mắt chân thật đấy mà không thể lảng tránh. Tôi liên tục máy mắt trong ngạc nhiên, đợi người đối diện mình nói tiếp.

“Em cần bộc lộ bản chất con người mình.”

“Bản chất con người em…?”

“Đúng vậy, bản chất con người. ‘Đây mới là con người em. Đây là một phần của em. Nhưng dẫu vậy, anh sẽ vẫn ở bên em chứ?’ …kiểu vậy!”

Nói rồi chị ấy đột nhiên thả tay tôi ra. Bàn tay tôi ngay lập tức lạnh trở lại.

“Chị không tin là con người, không ai lại không che giấu điều gì, nhưng sẽ rất khó để xin ai đó chấp nhận mình trong khi lại che giấu nhiều điều về bản thân.”

“Đúng vậy nhỉ.”

Vừa đáp lời Yuzuha-san, tôi vừa nhớ tới Yoshida-san.

Tôi có cảm giác anh ấy đã cố tình né tránh việc hỏi tôi đủ điều. và tôi đã cứ thế chấp nhận lòng tốt ấy mà không hề kiêng cữ.

Tuy nhiên, đúng như lời Yuzuha-san đã nói. Tôi thật đáng xấu hổ khi mong Yoshida-san chấp nhận mình trong khi che giấu anh ấy tất cả mọi điều về bản thân.

“Hơn nữa… Người rất tốt mà em nhắc tới đã đối tốt với em vô điều kiện từ khi em quen người ấy đúng không?”

“…Vâng ạ, tốt đến đáng sợ.”

“Nếu vậy thì có lẽ người ấy sẽ mãi làm như vậy đấy.”

Nghe được lời của Yuzuha-san, tôi giật mình.

“Chị nghĩ người đó thực sự không cần gì ở em, có lẽ người đó hoàn toàn tin tưởng em. Vậy sao em không tin tưởng lại người đó… dù chỉ một chút?”

Những gì chị ấy nói đều đúng.

Anh ấy đã bao giờ dối gạt mình chưa? Dù chúng tôi sống cùng nhau chưa lâu nhưng tôi không nghĩ anh ấy sẽ bỏ rơi mình.

“Em đoán là… chị nói đúng.”

Tôi đã để bản thân mắc kẹt trong những suy nghĩ để rồi sợ hãi và lại chạy trốn.

Tôi… thật sự… ngốc quá đi mất!

“…Ta về thôi nhỉ?”

Yuzuha-san chăm chú nhìn tôi với ánh mắt chân thành và mỉm cười dịu dàng.

Tôi không thể nói là mình không về được. Đó là một câu hỏi thể hiện sự quan tâm và cực kì dịu dàng.

Mà, tôi nghĩ cứ ngồi ở đây tán gẫu cũng chẳng giải quyết được gì. Chưa kể có lẽ giờ này Yoshida-san đang lo lắng lắm rồi.

“Vâng… Em”

-sẽ về nhà.

Tôi chưa kịp nói hết câu thì nghe được những tiếng bước chân vừa to vừa dồn dập. Cả tôi và Yuzuha-san đều hướng mắt về nơi âm thanh phát ra.

Cùng với những tiếng bước chân, người vừa rồi còn ở trong tâm trí tôi cũng xuất hiện.

“SAYU!!”

Nghe thấy tiếng gọi, vai tôi giật bắn lên hết cỡ.

Yoshida-san vẫn mặc bộ đồ công sở của mình với một gương mặt đầy mồ hôi, tới gần chỗ chúng tôi bằng những bước nhỏ.

“Em làm cái quái gì ở đây thế?”

“Thì, cái đó…”

“Em cũng bỏ điện thoại ở nhà, làm anh lo lắng quá trời...”

Sau khi vừa nói vừa thở hổn hển. Yoshida-san hướng mắt về phía người ngồi cạnh tôi và lập tức đứng hình.

“…Chẳng phải cô đã về nhà rồi sao, Mishima?”

“Câu này phải hỏi anh mới đúng đấy, sempai…”

Yuzuha-san, không giấu được một chút sự hoang mang của bản thân. Chị ấy liên tục đảo mắt qua lại nhìn tôi và Yoshida-san.

“E… Chuyện này….”

Yuzuha-san mấp máy khóe miệng trong bối rối, dốc hết sức để nói lên lời.

“Con bé là con gái sempai à?”

“Tất nhên là không rồi!”

“Đúng vậy nhỉ, ahaha.”

Yoshida-san cũng hoang mang và liên tục đảo mắt nhìn tôi và Yuzuha-san, nhưng anh ấy nhanh chóng chuyển sang lườm tôi.

“Anh chắc rằng em có một lời giải thích hợp lý cho chuyện này.”

Một lời giải thích hợp lý.

Tôi cảm thấy hơi lạ tai với những lời mình vừa nghe. Có phải đó là do Yoshida-san nhận ra tôi đã biến mất và đã nôn nóng vì điều đó.

Thông thường chẳng phải những người khác đều yên tâm hơn khi tôi bỏ đi sao?

Theo sau những suy nghĩ ấy, những lời Yuzuha-san nói vừa rồi cũng hiện lên trong tâm trí tôi.

‘Vậy sao em không tin tưởng lại người đó… dù chỉ một chút?’

Dù Yoshida-san đối xử với mình rất tốt, tôi vẫn chưa thể tin tưởng anh ấy vì những cảm giác sợ hãi đã đóng váng trong tim.

Tôi nghĩ giờ là lúc đối diện với chuyện này một lần và mãi mãi.

“Em không chắc anh có chấp nhận nó không… nhưng em hứa sẽ giải thích tất cả.”

Nghe câu trả lời của tôi, Yoshida-san cuối cùng cũng thả lỏng đôi lông mày đang nhíu lại và thở đều. Nhìn thấy những giọt mồ hòi lăn từ má xuống cằm của anh ấy làm tôi cảm thấy hạnh phúc, xen lẫn sự hối hận.

“Ano-ano, sempai, ano.”

Yuzuha-san đứng dậy và vẫy tay rất nhiều trước mặt Yoshida-san.

“Có chuyện gì vậy?”

“‘Có chuyện gì vậy?’ cái đầu anh ấy! Ê, chẳng phải cô bé mới học cao trung thôi sao?”

“Thì sao?”

“Lại còn ‘thì sao’ nữa! Có phải hai người đang sống chung với nhau không?”

“Mā, đúng vậy.”

“‘Mā, đúng vậy.’…?”

Yuzuha-san gãi tóc với ánh mắt bồn chồn, rõ ràng là đang dao động.

“Vậy ra lý do anh luôn về nhà sớm là…”

Yuzuha-san nói với giọng nhỏ và chậc lưỡi một tiếng to.

“EM CHẲNG HIỂU GÌ CẢ!!”

Nói rồi chị ấy lại ngồi phộc xuống ghế và duỗi chân thẳng xuống đất hết cỡ.

“Vậy ra chúng ta đang nói về… cùng một người… Haha. Chuyện này có hơi thú vị đấy.”

Yuhazu-san nở một nụ cười trừ và hướng mắt về phía tôi.

“Chuyện vừa rồi là bí mật nhé!”

“A… Vâng, tất nhiên rồi.”

Thấy tôi gật đầu đáp lại, Yoshida-san nhìn tôi và hỏi.

“Chuyện vừa rồi là gì…?”

“… Anh không thấy nghe đó là bí mật sao?”

Tôi nói. Thế rồi Yoshida-san đảo mắt nhanh lần lượt cả tôi và Yuhazu-san trước khi bực bội vì bất lực.

“Sempai”

Chúng tôi nhảy dựng lên vì tiếng thét bất ngờ của Yuzuha-san.

“Sao nữa?”

“…Em chắc rằng anh có một lời giải thích hợp lý cho chuyện này.”

Yuzuha-san bắt chước câu nói vừa rồi của Yoshida-san với giọng điệu tinh ranh hơn.

Yoshida-san khẽ gật đầu cười khổ.

“Hiểu rồi. Lần tới tôi sẽ giải cho cô tất cả.”

Yuzuha-san nhìn chằm chằm vào Yoshida-san, thở dài một tiếng. Rồi chị ấy đứng dậy và nở một cười tươi.

“Vậy thì, anh cũng biết người ta hay nói ‘đèn nhà ai nhà nấy rạng’, em về đây.”

“Nhắc mới nhớ, sao cô lại ở chỗ này?”

“Em ở đâu không có liên quan đến sempai nha!”

Yuzuha-san thè lưỡi và nhấc chiếc túi của chị ấy lên.

“Hay là gặp em ở đây làm con tim sempai xốn xang một chút rồi?”

“Không có đ-… Au!”

Sau khi đánh Yoshida-san một phát vào ngực bằng chiếc túi của mình, Yuzuha-san cười khành khạnh.

“Vậy thì, hẹn gặp lại nhé, Sayu-chan.”

“A… Hẹn gặp lại chị.”

Khi tôi vẫy tay chào lại Yuzuha-san, chị ấy chuyển ánh nhìn sang Yoshida-san.

“À, em cũng mong cái ‘giải thích hợp lý’của anh đấy!”

“Biết rồi mà!”

Liếc nhìn Yoshida-san, người vừa trả lời như đang hơi bối rối một cái, Yuzuha-san xoay gót bước xuống cầu thang.

Không hiểu sao tôi lại nghĩ chị ấy thật quyến rũ.

Nhất định chị ấy biết rằng điều thực sự quan trọng nằm ở bên trong con người mình.

“Này, Mishima!”

Yoshida-san đứng cạnh tôi đột nhiên thét lên, làm tôi giật nảy mình. Yuzuha-san kinh ngạc quay người lại.

“Đi đường cẩn thận đấy!”

Đáp lại, Yoshida-san bật cười nắc nẻ rồi thét trả.

“Con biết rồi, thưa cha!”

Nghe thấy thế, tôi cũng bật cười.

Yoshida-san gãi ót, chắc vì hơi xấu hổ rồi vẫy vẫy mu bàn tay ‘xì’ đuổi Yuzuha-san đi.

Sau khi thấy chị ấy mất bóng dưới cầu thang, Yoshida-san quay lại nhìn tôi.

“Nào, ta về thôi.”

Chẳng hiểu sao những lời ấy khiến tôi cảm thấy ấm lòng, lồng ngực tôi như được lấp đầy bằng cách nào đó.

Tôi kiềm lại những giọt nước mắt đang trực lăn trên mi và gật đầu đồng ý.

“…Ừm, ta về thôi.”

Yoshida-san thở dài một cái, vỗ vào lưng tôi rồi bắt đầu bước đi.

Lưng của Yoshida-san lúc ấy dường như thật lớn.

Chương 17: Làn da

Sau khi về đến nhà, việc đầu tiên tôi làm là nhảy vào nhà tắm.

Mồ hôi đổ ròng ròng nhớp nháp trên da làm tôi thấy khó chịu, hơn nữa, tôi cũng thích tắm nước nóng.

Ngoài ra, tôi nghĩ mình cần thời gian chuẩn bị, lựa lời để nói với Sayu. Có lẽ tôi có thể nói chuyện với con bé điềm đạm hơn một chút nếu chấn chỉnh lại cảm xúc trong lúc tắm.

Dưới những tia nước nóng phun ra từ vòi hoa sen, tâm trí tôi cảm thấy bình an nhưng cũng vẫn còn vướng bận nhiều hoài nghi.

Trước tiên, thật may là tôi đã tìm thấy Sayu. Mừng hơn nữa là con bé vẫn bình an vô sự. Trong lúc tìm kiếm, tôi thậm chí còn giả định con bé bị một tên lưu manh nào đó bắt cóc cơ mà.

Tuy nhiên, lúc này, thấy con bé vẫn bình yên khiến tôi nảy sinh những khúc mắc khác.

Sao con bé lại bỏ đi vào lúc này? Hơn nữa lại còn không liên lạc lại với tôi.

Sayu là kiểu người nếu có việc bận phải ra ngoài, nhất định con bé sẽ liên lạc với tôi trước khi đi.

Nhưng, đã chẳng liên lạc thì chớ, Sayu còn vứt luôn điện thoại ở nhà.

Tôi cho rằng con bé đơn giản là không thích chốn này nữa và muốn rời nơi đây mãi mãi. Có điều, con bé cũng bỏ lại toàn bộ hành lý khác của mình, nên suy nghĩ ấy có phần khiên cưỡng.

Tôi cũng chẳng biết tại sao con bé lại ở cùng Mishima. Có khi nào họ đã hẹn gặp nhau ở trước cửa nhà ga không nhỉ? Cơ mà cả hai đâu có quen biết nhau từ trước?

Nhưng, việc họ tình cờ gặp nhau ở công viên ấy cũng khiến tôi cảm thấy lạ…

Càng nghĩ, tôi càng không tài nào hiểu nổi.

“... Cứ hỏi thẳng con bé cho nhanh.”

Tôi biết điều đó chứ. Nhưng dù biết vậy, tôi vẫn không thể ngừng suy nghĩ.

Tắt vòi hoa sen đang phun nước nóng, tôi đứng dậy.

Tôi rời khỏi phòng tắm trước khi bản thân chìm sâu vào vòng xoáy của những suy tư.

Tôi dùng khăn tắm để lau qua loa tóc và cơ thể, mặc quần lót và quần áo ngủ rồi rời khỏi phòng thay đồ.

“Đến lượt em đấy, Sa-”

Sau khi rời khỏi phòng thay đồ, tôi nhìn về phía phòng khách và thấy Sayu… Tôi đứng hình mất mấy giây với cái miệng rộng ngoác…

“Này em…”

Tâm trí tôi xoay vòng trong vô vọng, không nói lên lời. Cuối cùng, tôi cũng cất tiếng được.

“Quần áo… mặc vào đi.”

Vậy đấy.

Chẳng hiểu vì sao Sayu vẫn đứng yên trong phòng khách chỉ với bộ đồ lót, không hề run rẩy nhìn tôi.

Nó chỉ là một bộ đồ lót màu đen đơn giản, nhưng được điểm thêm một chiếc ruy băng. Thực là một bộ đồ lót dễ thương.

Ấy không, điều đó không quan trọng. Tại sao Sayu lại cố tình mặc đồ lót? Vì con bé đâu có vẻ như đang thay đồ, lại chẳng tỏ ra che dấu bản thân khi bị tôi nhìn.

“Yoshida-san, em có chuyện muốn nói.”

“Mặc quần áo vào trước đi đã rồi muốn nói gì thì nói.”

“Ano.”

“Mặc quần áo vào trước đi, được chứ?”

“Nghe này!”

Sayu nói với giọng điệu nghiêm túc. Tôi không biết nên nói tiếp thế nào và đành ngậm miệng lại.

Tôi hoàn toàn không hiểu chuyện gì đang xảy ra, nhưng có lẽ điều Sayu muốn nói có liên quan tới việc con bé mặc đồ lót.

“… Yoshida-san, ano, có lẽ anh không suy nghĩ gì khi thấy em ăn vận thế này, nhưng…”

Sayu bắt đầu nói bập bẹ. Tôi không biết phải đáp sao cho đúng. Vì vậy, tôi cứ nhìn con bé từ xa và đợi nó nói tiếp.

Nhìn chằm chằm vào đồ lót của một nữ sinh cao trung khiến tôi có cảm giác hơi khó chịu.

“Em ấy nhé… dù sao thì… em vẫn là một người phụ nữ… ý em là… thực sự thì là… một cô gái.”

“Ừm, chuyện đó, anh biết.”

Trong câu nói của Sayu có nhiều ý tứ gây sốc, nhưng tôi đã sẵn sàng đón nhận nó.

Nhưng, Sayu lại bối rối vì lời đáp của tôi.

“Không phải vậy, Yoshida-san chẳng hiểu gì hết.”

“Cái quái gì vậy?”

Nghe tôi hỏi lại, Sayu không nói một lời nào mà từ từ tới gần tôi, từng bước một. Đối diện với sức quyến rũ kì lạ của cô nữ sinh đang tiếp cận mình trong bộ đồ lót, tôi vô thức lùi lại một chút.

Cuối cùng, Sayu cũng tới trước mặt tôi. Con bé ngước lên nhìn thẳng vào mắt tôi.

“Gì, gì thế hả?”

Hige Wo Soru. Soshite Joshikosei Wo Hiro. - Volume 1 08

“Em nghĩ, ngực em bự hơn so với một nữ sinh trung học bình thường.”

“Có lẽ thế thật.”

“Và một nữ sinh như vậy đang chỉ mặc đồ lót trước mặt anh đấy.”

“Vậy thì mặc đồ vào đi.”

“Anh có thích nó không?”

Sayu nhìn thẳng vào mắt tôi, người vẫn đang tiếp tục hướng đồng tử của mình đi nơi khác để né tránh con bé.

“Làm sao anh biết được. Dù sao thì, nữ sinh cấp ba cũng không nên khoe da với đàn ô…”

“Có muốn làm tình không?”

Sayu cất tiếng, cắt ngang lời tôi nói. Sau đó, dòng chảy suy nghĩ của tôi lập tức tê liệt.

Nhưng nó ngay lập tức tăng tốc trở lại, tặng kèm theo một chút bực bội.

“Con nhỏ này. Anh sẽ đá em ra đường nếu em còn cám dỗ…”

“Những người em gặp từ trước đến nay ấy nhé…”

Sayu lại ngắt lời tôi, khi tôi đang dạy dỗ con bé. Lần này là bằng một tiếng thét khá to. Tôi có cảm giác như cơ thể mình đã bị trói buộc bởi áp lực đó.

Sayu áp tay lên áo ngủ của tôi, rồi nắm chặt lấy chúng. Đôi tay của bé đang run run.

“Những người em gặp từ trước đến nay… đều muốn làm ‘chuyện ấy’ với em.”

Những người con bé gặp từ trước đến giờ… con bé không hề nói ý rằng đó là người mình yêu.

Sayu có lẽ đang nhắc đến những người đàn ông đã cho con bé tá túc một thời gian.

Ngực tôi, đau quá.

Khi được nghe Sayu kể chuyện vào cái ngày đầu tiên con bé tới sống ở đây, không hiểu vì sao tôi đã mường tượng đến việc này. Vì con bé đã cố tình nói mập mờ nên tôi cũng hỏi sâu vào chi tiết.

Tôi đã không định nhắc đến chuyện này thêm nữa, nhưng khi nhìn con bé run rẩy, trong cả lời nói trước mặt mình, tôi đột nhiên nhận ra — mình phải hỏi.

“…Em có đáp ứng họ không?”

Tôi đặt tay lên bàn tay đang bám lấy bộ quần áo ngủ ấy. Một thoáng sau, Sayu gật đầu.

Tôi chỉ còn biết thở dài.

“…Vậy à.”

“Anh vỡ mộng à?”

“Không… Anh không hiểu. Xin lỗi.”

Tôi xin lỗi con bé vì đã không nói được những điều phải nói. Tôi không thể làm được điều đó.

Trong lồng ngực tôi lúc này là những cảm xúc lẫn lộn. Nó chứa sự thất vọng với đàn ông trên thế giới này và sự tức giận với Sayu, người đã cho phép những gã trai đó được đụng chạm vào thân thể con bé. ‘Tại sao cơ chứ?’.

“Yoshida-san, anh không muốn làm điều đó với em ư…? Anh hoàn toàn không nghĩ về nó, dù chỉ một chút à?”

Sayu vừa nói vừa dang tay ôm lấy tôi. Tôi cảm nhận được bộ ngực của con bé đang dụi vào ngực mình.

Tôi muốn nói với con bé ‘dừng lại đi’ đồng thời đẩy nó ra nhưng nhìn gương mặt thực sự chân thành, nghiêm túc xen lẫn vẻ che giấu một bí mật đau đớn nào đó ấy, cơ thể tôi không thể di chuyển nổi.

“Anh này…”

Sayu thỏ thẻ với giọng như đang thở dài

“Này, dừng lại đi.”

“Anh trả lời đi rồi em mới thả.”

Sayu nhìn thẳng vào mắt tôi, đồng thời đặt những ngón tay của con bé lên quần tôi.

“Anh không có hứng thú gì với em sao?”

Sayu vừa nói thế, vừa từ từ đưa những ngón tay của con bé lên gần dây thun quần tôi.

Con bé chỉ cần chạm vào nó là biết được câu trả lời. Da tôi không dày tới mức không có phản ứng gì khi được một cô gái dí sát hai bầu sữa đầy đặn vào ngực cùng với những câu thả thính như vậy.

Nửa thân dưới của tôi chắc chắn đang trong ‘tình trạng đó’.

Tôi thở dài và nắm lấy bàn tay đang đặt trên quần mình.

“Tất nhiên là có. Anh nghĩ là chẳng thằng đàn ông nào lại không hứng thú cả.”

Nghe câu trả lời của tôi, gương mặt của Sayu đột nhiên hơi hồng. Con bé vội lảng tránh ánh mắt của tôi.

“Sao giờ em lại tỏ ra ngượng ngùng thế hả? Em giỡn với anh hả?”

“E-Em xin lỗi.”

“Sao cũng được, thả anh ra. Thật là bực quá đi.”

“V-Vâng…”

Sayu lui một nhịp, giữ khoảng cách ngắn với tôi. Con bé nhìn lẩn thẩn một hồi rồi dùng tay che lấy ngực với gương mặt đỏ mọng.

“Sao đến giờ mới giấu hả? Mà quần áo em che cả rồi còn gì.”

“Không-không được… Em muốn ta cứ nói chuyện như thế này.”

Rối rắm thế nhở.

Tôi vẫn chưa hiểu con bé đang muốn chuyện gì.

“Ano-ne… Chuyện đó… thì…”

Sayu cố gắng tìm những từ ngữ phù hợp với ánh mắt run rẩy nhìn xuống sàn nhà.

Có vẻ con bé đang định nói điều gì đó nghiêm túc, nên tôi quyết định không cắt lời nó.

“E-em đã hạ quyết tâm. L-là… sẽ làm mọi cách để sống mà không cần quay về nhà.”

Sayu nói tiếp, từng chút từng chút một.

“Việc đèo bòng một nữ sinh trung học sẽ khiến người ta mất nhiều hơn được. Nếu bị cảnh sát phát hiện, người chứa chấp thường sẽ bị tống giam… Vậy nên, em nghĩ mình phải làm điều gì có ích, anh hiểu chứ?”

Nói đến đấy, con bé tạm ngừng và cúi mặt lảng tránh.

Con bé vẫn chưa muốn nói đến điều quan trọng nhất.

“… Và thế là, cái điều có ích là cơ thể của em hả?”

Sayu gật đầu với cái lưng đang khẽ gập.

“… Vâng. Chẳng hiểu sao lần đầu em cực kì ghét nó, nhưng khi đã quen dần… em lại thấy nó bình thường.”

“… Anh hiểu rồi.”

“Trái lại, khi được yêu cầu làm chuyện ấy, em cảm thấy như được là chính mình, cảm thấy như mình là một người người cần thiết. Có thể nói, những lúc ấy, em thấy hạnh phúc, thậm chí còn thấy thỏa mãn nữa. Vậy đấy!”

“… Ừm.”

Tôi chẳng biết nên giận hay nên buồn.

Tôi chỉ biết là mình không muốn nghe thêm một câu nào nữa.

Nhưng Sayu muốn tôi nghe hết câu chuyện, vậy nên tôi đã nỗ lực để đáp ứng nguyện vọng của con bé.

Tôi còn chẳng thể bịt tai lại.

Vừa cố gắng giấu đi những tương tư trong lòng đang dần chuyển thành những cảm xúc phẫn nộ lưu thông cuồn cuộn, tôi vừa nghiêm chỉnh lắng nghe.

“Tất cả những người từng ‘chén’ em đều nói gì đó kiểu như: ‘em thật đáng yêu quá’ hay ‘sướng quá đi’. Đổi lại, em được một chốn dung thân. Thật tốt là việc này dễ hiểu. Khi bất lợi mà em mang tới cho người ta vượt qua lợi ích mà họ nhận được, em sẽ bị đuổi đi. Và sau đó, một vòng lặp mới tiếp diễn.”

Sayu nói những điều ấy với vẻ mặt chân thành, nghiêm túc nhưng chất giọng lại vô cảm, tựa như đang đọc về cuộc đời của một người dưng vậy.

“Bởi vậy nên em không tài nào hiểu nổi anh.”

Sayu ngẩng mặt lên và nhìn thẳng vào mắt tôi.

“Sao anh lại cho em ở lại đây, Yoshida-san?”

Con bé hỏi rất nhẹ nhàng, nhưng tôi có thể cảm thấy sự nhiệt tình cực cao trong câu nói ấy.

“Em không làm được điều gì cho anh. Những việc nhà anh giao cho em, bất cứ cũng làm được. Nếu không phải em thì cũng có người khác. Dù em mang đến cho anh những phiền phức, anh luôn đáp lại em bằng lòng tốt … Sao anh lại quá tốt như vậy… Em bắt đầu tự hỏi mình sẽ thế nào nếu người như anh cũng bỏ rơi em… và em không thể tìm được câu trả lời.”

“… Con bé này…”

Tôi không biết nói sao cho phải.

Con bé đã nói đúng.

Không nhiều người ngoài kia dám chấp nhận sự bất tiện mà không đem lại lợi ích nào. Tuy nhiên đó là vấn đề mà trẻ vị thành niên nên nhắm mắt làm ngơ cho đến khi chúng trưởng thành. Chỉ nghĩ đến cảnh một nữ sinh trung học đang suy tính tới chuyện đó trong lúc giao thân xác của mình cho người ta khiến lòng tôi ngập tràn sự thương tiếc.

“Em đúng là một con ngốc, phải không? Em thực sự chỉ là một cô nhóc vô dụng đến mức còn chẳng hiểu nổi chính mình… Em thậm chí không biết nên làm gì nếu không có ai yêu cầu.”

Vừa nói thế, Sayu vừa tiến tới gần tôi thêm lần nữa.

Một lần nữa, con bé lại đứng trước mặt tôi. Và một lần nữa, con bé lại ôm tôi.

“Yoshida-san, nếu anh thực sự không bận tâm-”

Sayu nói, khi đang ôm lấy tôi, với giọng điệu hơi run.

“thì làm chuyện đó với em đi. Nếu là anh, em sẽ không bận tâm đâu. Nếu hai ta hòa làm một, em sẽ cảm th-! Ư-ưm! C-, cái gì, em không thể…”

Không để Sayu nói hết câu, tôi đã ôm chặt con bé vào lòng bằng toàn bộ sức lực của mình.

“Yoshida-san… em không…”

“Im lặng đi.”

“Cái-Sao anh lại…”

Tôi giữ thật chặt vai của Sayu và đẩy con bé dựa lưng vào tường hành lang.

“Yoshida-san… Chuyện này…”

“Anh không thể.”

“Ê?”

“Anh nói là em ghét lắm phải không?”

Tôi nhìn thẳng vào đôi mắt của Sayu và nói tiếp. Tôi đoán chắc chắn mình đã cau mày nhưng ngay lúc này tôi cũng chẳng biết làm cách nào để nới lỏng cơ mặt cả.

“Được rồi, nghe này.”

Sayu ngắm chặt mắt lại, chắc do bị bối rối, rồi gật đầu vài lần.

“Thực lòng mà nói, anh nghĩ em hết sức đáng yêu.”

“Ể?”

“Mặc dù mới học cấp 3, nhưng em lại sở hữu một thân hình cân đối, mặt cũng xinh, lại còn biết làm việc nhà nữa. Miễn chê luôn.”

“S-Sao anh lại đột nhiên-”

“Nhưng anh không thích em.”

Con bé ngẩn người ra sau câu nói đó.

“Ể?”

“Anh thể trao cho em tình yêu.”

Sayu á khẩu. Đôi mắt con bé chớp liên tục khi tôi nói tiếp.

“Anh không muốn ôm một người mà không thích. Ừ thì… Anh đã có phản ứng với cơ thể của em, nhưng anh không muốn thấy em khỏa thân hay muốn làm chuyện đó với em, ngay cả một thoáng trong suy nghĩ. Vừa nãy em hỏi anh ‘Yoshida-san, nếu anh thực sự không bận tâm-’ phải không? Vậy thì sẽ anh trả lời. Có, anh có bận tâm. Anh từ chối. Hiểu chưa?”

Sau khi tôi nói liền một mạch như vậy, Sayu nuốt nước bọt ‘ực’ một cái, như thể vừa bị choáng ngợp. Sau đó vài giây…

“…hick”

Con bé gật đầu.

“Nếu hiểu rồi thì…mặc quần áo vào đi.”

“V-, Vâng…”

Tôi chỉ tay về chiếc áo nỉ mà mình đã bỏ lại ở phòng khách. Con bé hào hứng bước đến và —cuối cùng— chùm chiếc áo qua đầu.

Bất chợt tôi thấy da mình tái đi đôi chút, sự căng thẳng cuối cùng cũng biến mất. Tôi ngồi sụp xuống luôn tại chỗ.

Tôi phải di chuyển cơ thể cũng như động khẩu với mục đích duy nhất là con bé thôi nghĩ đến những điều ngu ngốc. Ngày hôm ấy, tôi đã thành công và cuối cùng cũng được thư giãn.

Tôi có cảm giác như trong tim mình, những điều mình muốn nói đang từ từ trở thành những câu chữ.

“… Em từng nói mình không làm được điều gì cho anh, nhưng không phải vậy.”

Sau khi nghe thấy lời lý nhí của tôi, Sayu, người đã mặc quần áo xong, chầm chậm tiến tới gần và ngồi xuống cạnh tôi.

“Với anh, căn nhà thật sự chỉ là một không gian để ăn, để ngủ và để tắm.”

Tôi chậm rãi nói tiếp.

Dù không trực tiếp nhìn vào con bé, tôi biết ánh mắt của Sayu đang hướng về phía mình.

“Anh tìm thấy niềm vui trong công việc của mình. Hơn nữa vì càng chăm chỉ làm việc, anh càng kiếm được nhiều tiền nên anh không hề thấy khổ cực dù cuộc sống của mình chỉ có đi đi về về giữa nhà và cơ quan.”

Nhắc lại mới nhớ, cuộc sống của tôi, thực sự đúng như những gì mình vừa nói.

Từ khi vào công ti năm năm trước, tôi chỉ biết cắm mặt vào công việc. Tất nhiên, thỉnh thoảng tôi vẫn đi nhậu cùng đồng nghiệp hay đi chơi bowling với họ.

Thế nhưng, vì chưa từng có người yêu cũng như chẳng được nghỉ đủ dài để đi du lịch hay tương tự như vậy nên nói chung, mỗi ngày với tôi đều chỉ có công việc.

“Anh nghĩ vậy là đủ rồi. Hơn nữa, anh thường hay mơ về cuộc sống hoa lệ khi được hẹn hò với Gotou-san.”

Dứt những lời tự chế nhạo bản thân đó, tôi quay ra nhìn Sayu một cái.

Tựa như không biết phải nói gì, con bé nở một nụ cười khổ và thở một hơi.

“Nhưng khi em đến… mọi thứ đã thay đổi.”

Từ khi Sayu tới.

Dù đã định hướng cụ thể những điều mình định nói, câu từ trong tôi vẫn phun ra không ngừng.

“Anh có thể ăn những bữa tối cực ngon và có thể nhảy vào bồn tắm ngay bất cứ khi nào về đến nhà. Quan trong hơn… vì có em ở đây, Sayu.”

Khi đang nói những điều như thầm thì đó, tôi nghe thấy tiếng thở của Sayu ở bên cạnh mình.

“Anh nên nói sao nhỉ… Có lẽ em đã quá quan tâm tới việc ‘tăng giá trị’ của bản thân chăng?”

‘Người khác nhìn mình như thế nào?’. ‘Họ muốn gì từ mình?’. Con bé đã được yêu cầu những gì? Có khi nào nó tới đây trong lúc đang sợ những đòi hỏi của người ta không?

Đấy là đáp án cuối cùng của tôi cho nỗi sợ của con bé.

“Cuộc sông của anh trở nên vui tươi hơn rất nhiều vì có em ở trong căn nhà này đấy, Sayu.”

Sayu nhìn sang chỗ tôi với đôi mắt đang dao động.

“Đúng lúc anh đang buồn tình vì bị Gotou-san từ chối… Vì có em ở căn nhà này mỗi khi anh về, anh đã có người để tâm sự những chuyện tầm phào trong bữa tối, và không còn phải ngủ một mình giữa căn phòng. Không chỉ có thế, nhờ có em, căn nhà này như thoải mái hơn và khiến anh bắt đầu nghĩ rằng ‘mình phải về nhà sớm hơn’.

Trong lúc tôi đang nói, những giọt nước mắt to và nặng bỗng trào ra khỏi khóe mi Sayu. Tôi không biết vì sao con bé lại khóc, nhưng tôi tin đó không phải là những giọt nước mắt vì buồn bã.

“Vậy nên, anh muốn em ở lại căn nhà này.”

Nói rồi tôi gãi cằm. Những chiếc râu tôi cạo sáng hôm ấy đã bắt đầu mọc trở lại.

“Anh chỉ là một lão già cô đơn nên…”

Đáng ra tôi nên nói điều này sớm hơn.

Từ khi đèo bòng Sayu tới giờ, tôi không còn cảm giác gì khác ngoài mong muốn một mình giúp đỡ con bé.

Con bé đã bỏ nhà đi vì một lý do nào đó. Quan trọng nhất là, con bé đã lưu lạc hết từ nhà gã đàn ông này tới nhà gã đàn ông khác. Tôi ước sao lúc ấy mình có thể thành kỵ sĩ trắng để bảo vệ cũng như dẫn lối con bé về đúng đường.

Chúng đều là những cảm chân thành của tôi, nhưng đó không phải là tất cả.

Nếu hiểu lầm rằng đó là tất cả thì không thỏa đáng.

“Vậy nên, cho đến khi em thấy đã sẵn sàng để về nhà,-”

Tôi sẽ chấp nhận con bé, tuyệt đối không phải vì có ý đồ gì. Tôi sẽ dẹp bỏ lập trường sai lầm, không thể sống bình đẳng với nhau của nó. [14]

“Em có thể ở lại đây được không?”

Cuối cùng tôi cũng nói được.

Sayu cúi đầu, làm lộ những giọt nước mắt đang rơi.

Con bé dùng tay áo nỉ để lau nước mắt và sụt sịt không biết bao nhiêu lần.

Sau đó con bé ngẩng gương mặt đầm đìa của mình lên và cất giọng.

“Vậy có ổn không ạ?”

“Ừm, em chỉ cần ở lại đây thôi.”

“… Anh đúng là một ông chú ‘bất lực’ đáng thương.”

“Vậy à?”

Sayu nấc thành tiếng khi lau nước mắt. Tôi bật cười tới rung vai.

Sayu cười khúc khích, xoay người trong tư thế đang ngồi nặng ịch về phía tôi, rồi tựa đầu vào vai tôi.

“… ơn. [15]

“Cái gì?”

“Cả hai ta đều là những con người đáng thương.”

Sayu ngẩng mặt lên nói điều gì đó khác hẳn với những điều con bé nói khi trước.

“Vì anh đáng thương quá nên em sẽ ở lại với anh.”

Nói rồi, Sayu từ từ nở một nụ cười trừ. Con bé lúc nào cũng cho người ta thấy gương mặt cười của mình.

“Ừm, cứ vậy đi.”

Với một ông chú như tôi, một nữ sinh trung học cũng là một vấn đề nan giải.

Có điều với nữ sinh trung học Sayu, một ông chú như tôi cũng nan giải tương tự.

Có lẽ từ bây giờ, khi đã có thể để lộ điểm yếu của nhau, cuối cùng thì ‘cuộc sống chung của chúng tôi’ mới thực sự bắt đầu.

Chương kết: Cô nữ sinh trong gian bếp

“Yoshida-san, râu kìa.”

“Hả? Anh đã cạo rồi mà!”

“Anh quên cạo đôi chỗ kìa.”

“Hả?”

Nghe Sayu, người đang chiên trứng trong căn bếp giản đơn nói vậy, tôi quay lại bồn rửa mặt để nhìn lại lần nữa. Qủa thật tôi đã quên cạo bộ râu quai nón của mình. Tôi chậc lưỡi một cái và bật chiếc máy cạo râu điện lên để tỉa lại lần nữa.

“Mā, thực ra thì-”

Ngay khi tôi bước ra khỏi bồn rửa mặt, Sayu nói vậy với đôi mắt vẫn hướng về cái chảo rán.

“Để lại một chút râu cũng được mà. Nó khiến Yoshida-san trông mạnh mẽ hơn đó.”

“Sao em lại nói thế?”

“Lời sao ý vậy thôi.”

Sayu vừa nói vừa tắt lửa bếp ga, rồi bày miếng trứng đã rán xong lên một chiếc đĩa.

“Của anh này.”

“Trông ngon quá ta.”

“Anh cứ xới bao nhiêu cơm tùy thích. A, phải rồi, thêm cái này nữa nè.”

Sau khi đưa cho tôi cái bát với chiếc đĩa đã bày sẵn trứng chiên, con bé bắt đầu trang trí cái bát bằng súp miso trong nồi. Mỗi lần thấy Sayu làm vậy là một lần tôi nghĩ rằng nghề chính của con bé là một bà nội trợ vì tay nghề quá xuất sắc đó.

Vài tuần đã qua kể từ cái đêm Sayu tiếp cận tôi với bộ đồ lót và giờ tôi đã thực sự quen với cảnh con bé đang làm việc nhà.

Tôi đã phải rất vất vả để giải thích mọi việc cho Mishima… nhưng đổi lại, mọi việc đã được giải quyết êm đẹp.

“Ma, đúng là Yoshida-sempai không có dũng cảm để chạm tay vào một nữ sinh cao trung nhỉ.”

Dù thái độ nói chuyện vẫn hơi thô lỗ như mọi lần, nhưng có vẻ tạm thời nhỏ đã chấp nhận lời giải thích.

Việc làm tôi lo lắng gần đây, có thể nói là việc Gotou-san tiếp cận tôi một cách rất nhanh. Chị ấy đột nhiên mời tôi đi ăn trưa. Chưa kể, khi ăn một mình chị ấy chỉ ăn sa-lát, nhưng khi đi ăn cùng tôi thì chị lại gọi rất nhiều món kỳ lạ.

Tất nhiên, tôi mừng không hết lời nhưng vì chẳng rõ lý do đằng sau hành động thu hẹp khoảng cách ấy, khiến tôi nảy sinh những lo lắng vô ích, thật không tốt cho tim.

“Tôi nghĩ mình sẽ thể hiện con người thật của mình trước mặt cậu.”

Chẳng hiểu sao chị ấy lại nói thế với một nụ cười diễm lệ. Có khi chị ấy lại tiếp tục trêu chọc tôi như thường lệ cũng nên. [16]

Môi trường làm việc xung quanh tôi có ít nhiều thay đổi, nhưng cuộc sống cùng Sayu vẫn tiếp tục không xảy ra vấn đề gì.

Tôi đặt đĩa tamagoyaki [17] và mở nồi cơm điện. Giữa lúc đang xới cơm vào bát, dáng vẻ của Sayu bất ngờ đập vào mắt tôi.

“Ơ kìa, sao hôm nay em lại mặc đồng phục?”

Nghe tôi hỏi, Sayu nở một nụ cười và hướng mắt về phía tôi.

“Hợp không anh?”

“Có trường hợp một nữ sinh cao trung mặc đồng phục mà không hợp à?”

“Đó không phải điều em muốn nói…”

Sayu mím chặt môi nói tiếp.

“Có đôi khi em chỉ muốn được trở thành một nữ sinh trung học.”

“Chỉ thỉnh thoảng thôi à…? Dù cho có mặc đồng phục hay không, em vẫn là một nữ sinh mà?”

“Đúng là vậy, nhưng…”

Sayu bước vào phòng với hai cái bát trên tay. Cơm trắng, tamagoyaki cùng xúc xích, và súp miso — dù chỉ là một bữa sáng cực kì bình thường, nhưng nó vẫn cực kì ngon miệng.

“Mời cả nhà cùng ăn.”

“Vâng, mời.”

Vừa quan sát tôi ăn, Sayu nói tiếp những điều còn dang dở.

“Nếu em mặc đồng phục, dù không muốn thì anh cũng phải công nhận em là một nữ sinh, đúng chứ?”

“Mā, nói vậy cũng đúng.”

Ngay khi nhấm nháp bát canh Miso mặn, tôi lập cảm thấy cơ thể mình ấm lên từ tận xương tủy. Thích quá.

“Vậy nên dù không muốn, ngay cả khi thấy em làm bữa sáng trong bếp, anh vẫn phải công nhận.”

“Chắc thế.”

“Thế nên, mặc vậy tiện hơn. Đúng không?”

Vừa thì thầm như vậy, Sayu vừa đưa miếng tamagoyaki mà con bé tự làm vào miệng và gật đầu mãn nguyện.

Dù không biết con bé đang muốn nhấn mạnh điều gì khi nói thế, tôi vẫn gật đầu tán thành trong mơ hồ.

“Em ấy nhé, em đã chạy trốn vì không thích trở thành một nữ sinh.”

Nhũng lời trần tình đột ngột, đáng ra không nên nói của con bé vừa rồi khiến tôi dừng đũa.

“Nhưng mà, biết nói sao nhỉ—”

Sau một thoáng nhìn quanh quẩn trên mặt bàn, Sayu nở một nụ cười mỉm và tiếp tục.

“Bây giờ, em lại thấy được trở thành nữ sinh, dù chỉ một chút cũng tốt.”

“… Anh hiểu rồi.”

Tôi chốc chốc lại gật đầu rồi húp canh Miso.

Còn rất nhiều điều tôi chưa biết về Sayu.

Tôi không hỏi con bé những điều con bé không muốn kể. Tôi nghĩ chuyện đó giờ không phải việc quan trọng cho lắm.

Nhưng có một điều tôi có thể nói, tôi khá thích nụ cười của con bé.

“Mā, nói sao nhỉ? Đồng phục…”

Nghe thấy tôi cất lời, Sayu vừa nuốt ực những miếng cơm trắng vẫn còn trong khoang miệng, vừa hướng ánh mắt của con bé về phía tôi.

“Đồng phục của em… hừm… bình thường thôi, nhưng…”

Đây có lẽ là thời điểm thích hợp để nói ra, nhưng tôi không thể nào tuôn ra những câu từ trong miệng mình mà không kèm theo một chút ngượng ngùng.

“Anh nghĩ rằng… nó lại rất hợp với nụ cười thường ngày của em.”

Tôi thốt ra những lời lung tung, rồi nuốt chửng miếng tamagoyaki trong miệng.

Vị ngọt pha mặn được điều chỉnh hài hòa, vừa mềm lại rất ngon.

Thoáng sau, tôi ngẩng mặt lên khi nhận ra Sayu không có phản ứng gì và nhìn thấy đôi mắt của con bé đang hướng về chỗ tôi với gương mặt đỏ ửng.

“Sao thế?”

“Ê, a, không… không có gì đặc biệt đâu, hehe.”

Sayu nở một nụ cười trừ, rồi cắn miếng xúc xích.

Sayu giờ đã cười chân thành nhiều hơn trước kia, cực kì đáng yêu và hợp với tuổi của con bé hơn.

Có thể từ trước đến giờ con bé đã có nhiều trải nghiệm kinh khủng, nên tôi vẫn mong con bé được sống một cuộc sống thoải mái hơn. [18]

Và theo thời gian, tôi hi vọng Sayu có thể tích lũy đủ sức mạnh để đối mặt với những gì con bé cần phải đối mặt.

“Yoshida-san.”

Tôi ngẩng mặt lên khi bất ngờ bị gọi tên và thấy Sayu đang nhìn tôi chằm chằm và mở lời.

“Nếu em không phải là một nữ sinh thì anh có yêu em không?”

“Hả?”

Nghe thấy tôi cất lên một tiếng kêu ngớ ngẩn, Sayu cười khì và lắc đầu.

“Giỡn thôi mà, giỡn thôi mà. Vì Yoshida-san lúc nào cũng nghiêm túc nên trò này vui thật.”

“Con nhóc này…”

Nếu Sayu không phải là một nữ sinh.

Đó là suy đã hiện lên trong đầu tôi khi Sayu tiếp cận mình trong bộ đồ lót.

Nếu con bé trưởng thành hơn một chút, không phải một nữ sinh, mà bằng tuổi tôi chẳng hạn…

‘Làm chuyện đó với em đi.’

Tôi nhớ lại cảm giác toàn thân nổi da gà khi nghe thấy giọng nói của Sayu vọng lại trong tâm trí mình một cách sống động. Tôi lắc đầu để đưa ý thức quay về với thực tại.

“Sao vậy anh?”

“Không có gì đâu.”

Tôi nhai vội đống cơm còn trong miệng để đánh trống lảng.

Nói gì thì nói, con bé này vẫn là một nữ sinh trung học. Rõ ràng là nó trẻ tuổi hơn tôi rất nhiều.

Vừa tự dặn lòng như vậy, tôi vừa nuốt ực miếng cơm vào bụng.

Tôi hít một hơi thật sâu, rồi thở đều. Tôi cảm nhận được có một thứ gì đó trong tim mình đang từ từ hiện lên.

Đó có thể là cảm giác may mắn khi Sayu là một nữ sinh.

Nhưng ngoài ra tôi cũng cảm nhận được những cảm xúc trái ngược lẫn trong cảm giác đó.

Nếu như con bé không phải nữ sinh thì sao?

Mới sáng ra không nên nghĩ về những vấn đề phức tạp như vậy. Tôi húp canh Miso một cách chầm chậm và cũng từ tận hưởng cảm giác cơ thể mình ấp dần lên. Những suy nghĩ tiêu cực trong tôi cũng mau chóng xóa nhòa từ trong tim.

“Yoshida-san, đến giờ này mà anh vẫn còn ăn đủng đỉnh như thế có được không vậy?”

“Hử? A…”

Tôi ngước mắt lên nhìn đồng hồ sau lời nhắc của Sayu. Tôi phải rời khỏi nhà sau năm phút nữa.

“Thôi chết rồi.”

Tôi lẩm bẩm rồi vội vàng nuốt phần còn lại của bữa sáng vào bụng.

Sau đó tôi đi tới nhà vệ sinh, đánh răng một cách qua loa, khoác lên mình chiếc áo vét rồi xách cái cặp táp.

“Anh đi đây.”

Tôi vừa luống cuống xỏ chân vào chiếc giày da vừa nói. Sayu đi bộ tới thềm cửa ra vào và khẽ vẫy tay.

“Thượng lộ bình an.”

Dưới ánh nắng bình minh chiếu qua khe cửa sổ phòng khách, hình bóng Sayu đang mỉm cười phản chiếu vào võng mạc của tôi.

Hige Wo Soru. Soshite Joshikosei Wo Hiro. - Volume 1 09

Tôi hơi nheo mắt lại.

“… Chói mắt quá.”

“Ơ?”

“Không, không có gì đâu. Anh đi đây!”

Bước ra khỏi cửa, tôi hít một chút không khí buổi sáng rồi dùng lòng bàn tay tự vỗ vào má mình.

Cứ như một đôi vợ chồng trẻ mới cưới thế nhỉ?

Bản thân tôi cũng thấy sốc khi có suy nghĩ như vậy, dù chỉ trong một thoáng.

Tôi không biết cuộc sống kiểu này sẽ kéo dài bao lâu.

Nhưng, dù vô tình hay do định mệnh sắp đặt, tôi và Sayu cũng đã gặp và sống cùng nhau.

Tôi không thể tưởng tượng mai này sẽ có điều gì xảy đến hay mọi việc rồi sẽ đi đến đâu nhưng dù sao đi nữa, tôi cũng không muốn đứt gánh giữa đường.

Tôi ngoái đầu lại nhìn về phía cửa ra vào.

Đó từng chỉ là một căn nhà để tôi một thân, một mình đi rồi lại về.

Nhưng giờ đã khác.

Đó vẫn là nhà tôi, vẫn là nơi để tôi đến rồi đi nhưng cũng đồng thời là chốn cho Sayu dung thân, một nơi bảo vệ cũng như mang tới một cuộc sống thanh thản cho con bé.

Chỉ cần nghĩ đến việc phải làm việc để bảo vệ căn nhà này cũng đã khiến tôi có thêm sức mạnh, dù chỉ một chút để tiến về phía trước.

“Yosh, đi nào.”

Tôi hơi hắng giọng và bước về phía trước.

Cuộc sống chung kỳ quái của một nữ sinh trung học và một ông chú mới chỉ bắt đầu thôi.

Lời bạt

Hân hạnh được gặp mặt mọi người, tôi là Shimesaba đây.

Tác phẩm này đã được được viết chi tiết trên mạng rồi đấy! Tôi có hơi rụt rè một chút khi viết ra cuốn sách này.

Nhớ lại lúc bắt đầu viết tác phẩm này trên ‘Kakuyomu’, tôi nhớ mình đã cười một cách ngớ ngẩn lúc nhìn vào mục thịnh hành [19] trên trang và nghĩ ‘chà, nó không nổi được đâu’. Ở thời điểm đó, tôi cũng thích viết truyện isekai-fantasy theo trào lưu, nhưng đột nhiên nếu tôi nhớ không nhầm thì lúc ấy mình đang giải quyết nỗi buồn trong phòng vệ sinh tại nhà riêng, ý tưởng về nhân vật ‘Sayu’ xuất hiện trong tâm trí tôi. Và tôi đã không thể cách li bản thân khỏi những lo lắng khi cầm bút.

Tôi nghĩ mình thật may mắn khi được quản lý phát hiện ra và xây dựng được một câu chuyện dành cho rất nhiều độc giả với một ý tưởng thiếu suy nghĩ như vậy.

Tôi cho rằng con người hay sự việc đến với nhau rốt cuộc cũng chỉ là tình cờ. Bộ truyện này cũng vậy. Vậy nên tôi thực sự cảm thấy hạnh phúc từ tận đáy lòng khi vô tình gặp được ai đó thích cuốn sách này.

Giờ thì, đây là lúc để tôi nói lời cảm ơn của mình.

Trước tiên là, cám ơn những người đã tìm thấy tác phẩm này trên internet rộng lớn và đọc nó. Tôi xin gửi lời cám ơn từ tận đáy lòng mình vì sự giúp sức của mọi người.

Tiếp đó, xin chân thành cám ơn quản lý W-san, người đã phát hiện ra tiềm năng của tác phẩm và đem nó tới nhà xuất bản. Khoan, có lẽ tôi nên nói lời xin lỗi nhỉ? Dù sao thì, thực lòng cám ơn vì đã quan tâm tới tôi.

Cuối cùng, xin gửi lời cám ơn chân thành tới họa sĩ boota-san, người đã mang tới tạo hình cho những nhân vật trong tác phẩm; phụ trách hiệu đính, những người đã xem xét bản nháp của tác phẩm với sự nghiêm túc hơn cả tôi, tác giả của nó; cũng như toàn thể những người có liên quan trong quá trình xuất bản.

Mong sao có thể tình cờ gặp mọi người cùng câu chuyện tôi viết một lần nữa. Tôi xin phép dừng lời bạt ở đây.

Shimesaba.

Lỗi chú thích: Tồn tại thẻ <ref>, nhưng không tìm thấy thẻ <references/>
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.