FANDOM


Sau nhiều thử nghiệm với mức độ và qui mô không gian khác nhau, kết luận được rút ra là Koremitsu và Hikaru có thể duy trì một khoảng cách nhất định song chỉ tối đa trong vòng tầm khoảng ba mét đổ lại. Giới hạn này tương tự như trong một phòng vệ sinh ở nhà riêng hay ngăn tủ đựng đồ âm tường, thế nên nếu Koremitsu mà không di chuyển thì Hikaru cũng chẳng thể nào đi được nơi khác.

Nếu kể từ bây giờ ngay cả lúc đi đại tiện mà cả hai vẫn phải đeo lấy nhau thì thật không phải chuyện đùa. Ngay cả các nữ sinh cho dù có là bạn bè thân thiết đến độ cùng nắm tay đến nhà vệ sinh thì cũng chẳng dám thân mật sâu sắc đến mức độ ấy, huống hồ đây cả hai vốn không hề là thân sơ chứ đừng nói đến là bạn bè gì cả.

Gương mặt Koremitsu như muốn bốc hỏa khi cậu nhớ lại cái cảm giác bất tiện khó tả khi bị Hikaru chứng kiến lúc đang tiểu tiện mồn một.

Cái tên rắc rối này không nên ở đây. Bằng mọi giá phải hóa giải hết mọi lưu luyến và tống cậu ta lên Thiên đàng sớm ngày nào sớm phút nào Fthì tốt chừng đấy.

Sáng hôm sau, Koremitsu đến trường với một quyết tâm cao độ.

“Đây là lần đầu tiên mình được đi tàu điện chật ních như thế này đấy.”

Hikaru thò đầu ra khỏi đám đông người với một vẻ cực kỳ phấn khích. Quả là một cảnh tượng không gì có thể siêu thực hơn khi chứng kiến cái gương mặt đó xuyên qua đầu của các hành khách khác.

Dường như không để tâm đến việc Koremitsu đang cố tình làm lơ, Hikaru vẫn tiếp tục huyên thuyên không ngớt ngay sau khi đã xuống tàu và giờ cả hai đang đi dọc bờ sông trên con đường dẫn đến Học viện.

“Mình đã từng là thành viên của hội làm vườn đó. Kế hoạch tháng Năm sắp tới này là bọn mình sẽ gieo trồng hạt thược dược và tía tô đất. Còn hoạt động câu lạc bộ của cậu thì sao, Koremitsu?”

Qua nhiều lần tiếp xúc thì Hikaru đã chuyển cách xưng hô sang Koremitsu thay vì là Akagi-kun như trước.

Cậu toan phản ứng trước thái độ thân mật quá mức này, thế nhưng đối phương đã nhanh nhảu ứng biến.

“Đằng nào thì tình bạn của chúng ta kể từ bây giờ cũng đã được thiết lập rồi mà, nếu cứ gọi Akagi-kun chẳng hóa ra là quá xa cách sao? Koremitsu nếu thích cũng có thể gọi mình là Hikaru cũng được.”

“...”

“Thế, cậu nhất định là thuộc nhóm câu lạc bộ đối kháng phải không? Đấm bốc à? Hay kung-fu chăng?”

“Tôi có tham gia tổ săn sóc vật nuôi hồi học tiểu học, gồm có gà tây và thỏ con.”

Hikaru khẽ chau mày, song vẫn không nao núng trước câu trả lời lệch pha.

“Thì ra là cậu thích động vậy nhỉ.”

“Gà tây mà nướng lên thì ngon hết sảy.”

“Cái mũi đỏ của chúng dễ thương thật. Hệt như mạn châu sa hoa ấy.”

Hikaru vẫn điềm nhiên tiếp tục trò chuyện (?) như không hề bận tâm.

Cái tên hoàng tử vô tư này có thực là nhận thức được rằng mình đã chết không vậy?

Koremitsu cố kìm lại ham muốn trút giận lên đầu đối phương trong khi đang đặt chân qua cánh cổng vào nguy nga của học viện.

Học viện Heian là một hệ thống giáo dục kết hợp từ mẫu giáo liên kết tới tận cấp đại học. Cổng vào của khối trung học và khối cao trung tuy khác nhau, song đều nằm chung trong cùng một khuôn viên.

Trong lúc Koremitsu đang đổi giày ngay trước ngăn tủ của mình,

"Ah,” Hikaru thốt lên.

Được đăng trên bản tin ở hành lang trường là một tờ báo nội bộ với một bức ảnh của Hikaru lúc còn sống.

Đính kèm bên cạnh là vài tờ giấy màu có mấy dòng tưởng nhớ được lưu lại bởi các học sinh.

“Tạm biệt bạn” “Yêu anh nhiều lắm” “Tớ sẽ không quên ấy đâu” “Hikaru yêu dấu, bạn đã từng là tuổi thanh xuân của chúng mình.”

Ngay cả đến bây giờ, các cô gái vẫn đang viết lời nhắn nhủ, từng người từng người một, với cặp mắt đỏ hoe.

Một trong số đó òa khóc nức nở trong lúc đọc những dòng chữ trên bản tin, hai tay ôm mặt còn người như muốn ngã quỵ. Cô bạn bên cạnh thì cố sức an ủi, mặc cho dòng nước mắt vẫn đang không ngừng tuôn rơi trên má.

Koremitsu cảm giác tâm trí mình như sợi dây đàn bị kéo căng đến cực hạn.

Cái tên này dù chẳng hề có bạn nhưng vẫn được biết bao nhiêu người tiếc thương cho sự ra đi của mình đấy sao?

Nỗi đau đớn lan tỏa khắp người cậu, còn lồng ngực thì như có ngọn lửa thiêu đốt.

Thầm nghĩ rằng một người như Hikaru đây nhất định sẽ cảm động đến rơi lệ trước cảnh tượng này, song bên tai cậu bỗng vang lên một giọng nói đầy êm ái:

“Bạn như là một nhành hoa cúc[1] đung đưa trong gió xuân, thế nên đừng khóc nữa nhé. Những giọt nước mắt này tuyệt không hợp với bạn chút nào đâu.”

Trò đùa gì thế này!? Hikaru tiến về phía cô gái đang khóc nức nở, vòng ra sau rồi nhẹ nhàng đặt hai tay lên vai cô ta!

Thế rồi cậu ta tiếp tục ghé đầu sát bên tai, rồi ôm lấy cả thân mình cô ta một cách đầy trìu mến bằng một động tác hết sức tự nhiên như thể đang nâng niu một món trang sức dễ vỡ (tuy rằng một nửa cánh tay đang xuyên qua người cô ta) và thủ thỉ:

“Bạn biết hoa cúc mang ý nghĩa gì trong ngôn ngữ của hoa không? Là ‘tươi vui’ đấy. Coi nào, hãy vui lên đi, để mình còn được ngắm nụ cười tỏa nắng của bạn nữa chứ.”

Koremitsu sửng sốt đến độ không nói nên lời.

Rốt cuộc chuyện quái gì đang diễn ra ở đây vậy!?

Hikaru từ từ nhắm mắt lại, để lộ nét ngọt ngào rộng mở cùng khóe môi. Ánh hào quang dường như lan tỏa khắp xung người cậu ta, đi kèm những lời đường mật dễ làm tan chảy cả con tim sắt đá nhất.

"...Này."

Trước vẻ mặt đang đanh lại của Koremitsu, Hikaru vẫn thản nhiên tiến đến chỗ cô gái khác, nắm lấy (?) đôi bàn tay nhỏ bé đang run rẩy và thốt nên những ngôn từ thật hoa mĩ:

“Và đây, hỡi đóa thanh cúc[2] xanh thẳm, mong em hãy mạnh mẽ lên. Thanh cúc trong ngôn ngữ của hoa có nghĩa là ‘hạnh phúc’ đó. Chẳng phải em vẫn thường luôn phấp phới hi vọng đấy ư?”

Cậu ta đi xuyên qua đám đông thiếu nữ đang sụt sùi trước bản tin trường, hết nắm tay của người này (?) rồi lại vuốt tóc (?) của người khác.

“Còn bạn như một bông mao lương vàng[3] khoe sắc giữa đồng xanh, trông bạn cười dễ thương hơn gấp bội phần đó. Aaa, bông hoa tuyết điểm[4] ở phía kia là ấy ơi, nếu vẫn còn thương khóc đến vậy thì đôi mắt xinh đẹp của ấy sẽ tan chảy đi mất. Ấy sẽ nín khóc nếu mình tặng ấy một nụ hôn chứ?”

Hikaru áp mặt lại gần cô gái, dùng hai tay lau đi dòng lệ đang tuôn dài trên má bằng một cử động thật dịu dàng. Koremitsu dường như đã chịu hết nổi, gầm lên:

“Dừng tay lại! Cái đồ khốn nạn háo sắc!”

Hikaru ngơ ngác quay mặt về phía Koremitsu đang xồng xộc lao thẳng đến chỗ mình.

“Cậu uống lộn thuốc rồi hả? Nhìn lại bản thân đi! Không lẽ đây là lúc thích hợp để cậu giở những lời ong bướm đó ra ư? Nghe mà nổi hết cả da gà. Ngu ngốc, thật quá sức ngu ngốc!”

Hikaru tỏ ý không phục trước những lời lẽ khinh miệt đang trút lên đầu bản thân.

“Mình không thể nào bỏ mặc một cô gái đang khóc được. Trước một đóa hoa héo úa, nếu cậu không tưới nước và bón phân cho chúng, không tìm đủ mọi cách để nâng niu chăm sóc chúng thì còn biết làm gì hơn chứ?”

“Biết cái gì?! Tôi không phải là đứa làm vườn! Tôi chỉ biết chăm sóc sinh vật thôi!”

“Nếu vậy, khi cậu phải săn sóc cho một chú mèo con bị thương, chẳng phải cậu sẽ nâng niu và chữa lành vết thương của nó sao?”

“Gì chứ!? Cứ để rông một thời gian để chúng liếm vết thương thì sẽ tự lành lại thôi.”

“Có những vết thương không thể tự lành lại được... À mà Koremitsu, mọi người xung quanh đang nhìn chúng ta đó.”

Nghe Hikaru nói, Koremitsu cảm thây toàn thân như muốn hóa đá.

Thôi chết. Có ai nghe được giọng của cái tên này đâu.

Cậu xoay bản mặt cứng đơ của mình nhìn quanh một lượt và nhận ra mọi thứ trong vòng bán kính hai mét xung quanh đã bốc hơi đi mất.

Các cô gái đã ngừng than khóc, thay vào đó cố hết sức thu mình lại với nét mặt cực kỳ kinh hoảng. Ngay khoảnh khắc ánh mắt chạm phải Koremitsu, phải gắng gượng lắm họ mới có thể đưa mắt nhìn nơi khác trong khi hai vai vẫn run lên cầm cập.

Cái điệu này chẳng phải mình trông giống một thằng dở hơi khi không lại hét lên giữa hang lang sao?

Vốn đã quyết tâm hành xử thật thận trọng ở trường để không phải chết tên với mấy cái biệt danh kiểu “Quỷ đầu đỏ” khi lên cao trung nữa, nhưng thế này với cậu chẳng phải mọi sự đã thành công cốc hết rồi à?

"Ơ... ừm..."

Cậu cố gắng tìm cách cứu vãn tình thế, song toàn thân vẫn toát mồ hôi lạnh thành dòng mà chẳng ú ớ được câu nào cho nên thân.

Gương mặt cậu bắt đầu nóng ran lên.

Chết tiệt. Mình đang đỏ mặt thật à?

“K-Không phải là tôi nói với mấy người-đâu!”

Cậu ấp úng bằng một giọng gần như rên với một ánh mắt đầy bối rối, đoạn nhanh chóng rời khỏi nơi đó.

“Đừng lo lắng quá, Koremitsu. Danh tiếng của cậu sẽ không giảm sút chỉ vì đột nhiên nổi xung thiên giữa hành lang lúc mới đến trường được. Dẫu sao cậu cũng là tổng thủ lãnh đời thứ hai mươi bảy, là người đã một mình đánh cả một băng đảng yankee đến độ thừa sống thiếu chết cơ mà. An tâm đi, kiểu gì mọi chuyện cũng chẳng thể nào tệ hơn được nữa đâu.”

An ủi kiểu gì vậy trời!?

Cậu tự hứa với lòng mình là từ nay sẽ không bao giờ, không bao giờ nói chuyện với Hikaru trước mặt người khác nữa.

Nỗi ngượng ngùng và hối hận khiến vẻ mặt của Koremitsu trông đáng sợ hơn gấp ba mọi khi, còn ánh mắt thì sắc lẻm hơn gấp mười so với lúc bình thường. Ngay khi vừa bước vào lớp bằng cửa sau, cậu chạm mặt với một cô gái vóc người nhỏ nhắn khiến đương sự thiếu điều muốn ngất ngay tại chỗ.

“Hou... c-chào buổi sáng... Akagi-kun.”

Đó là lớp trưởng của lớp cậu, một cô gái nom thật chất phác với gọng kính lớn và mái tóc được thắt bím ngắn ở phía sau lưng. Cậu thì chẳng biết tên cô ta là gì, còn cả lớp ai cũng gọi cô ta là lớp trưởng.

Koremitsu nhớ lại ngày đầu tiên đến trường sau khi được xuất viện.

“Là huyền thoại yankee đó bây...”

“Hồi trung học có tụi học sinh trường khác vào trường mình gây sự, kết quả là máu chảy thành sông...”

“Hắn đã đánh mười người đến độ sống dở chết dở đó.”

Những tin đồn thất thiệt cứ lan truyền không ngớt khiến cho đám bạn cùng lớp đều giữ khoảng cách với Koremitsu. Chỉ có duy nhất một người trong số đó tiến đến bắt chuyện với cậu, đó chính là cô ta.

Nhưng sự đời không tốt đẹp như thế,

“À, ừm... tớ làm lớp trưởng... m-m-mong cậu hãy quan tâm đến tớ, Akagi-kun. Nếu có điều gì không hiểu, cho dù có là gì, cậu có thể hỏi...”

Cô ta giới thiệu bản thân bằng một giọng điệu ấp úng ngắt quãng và vẻ mặt căng thẳng đến tột độ. Koremitsu toan đáp lại, “Cảm ơn nhiều. Có thể cho tôi biết căng-tin nằm ở đâu không?” song câu từ còn chưa kịp thoát khỏi đầu lưỡi thì đối phương đã chốt hạ:

“V-V-Vậy thôi tớ đi nhé.”

Và cô ta phóng về chỗ ngồi của mình nhanh như chớp.

Nếu quan sát kĩ, sẽ rất dễ thấy rằng toàn thân cô ta đang run lên với hai tay nắm chặt lại như đang cầu nguyện mong cho đương sự không đến bắt chuyện với mình. Khi nãy nếu cậu mà mở lời thì thiếu điều cô ta sẽ khóc thét lên rồi trốn ngay xuống gầm bàn luôn chứ chẳng chơi.

Nhưng với cương vị là một lớp trưởng, cô ta vẫn miễn cưỡng thủ lễ “C-Chào buổi sảng,” “Chào… tạm biệt” mỗi khi chạm mặt với Koremitsu.

Bình thường thì cô ta sẽ bỏ đi ngay khi vừa dứt lời, song sáng hôm nay sau một hồi đứng tần ngần tại chỗ thì cô ta dò hỏi cậu bằng một giọng ra chiều sợ sệt:

“Akagi-kun... Hôm qua cậu đã tham dự tang lễ của bạn Hikaru yêu dấu nhỉ... cậu có quen với bạn Hikaru yêu dấu sao?”

Có vẻ như cô ta cũng có mặt ở hội trường khi đó.

Cậu đã toan phân bua rằng cả hai vốn chẳng quen biết gì nhau, song Hikaru ở bên cạnh cứ đem cụm từ “thiết lập tình bạn” mà rỉ vào bên tai:

“Mình với cậu là bạn thân nhất đó, Koremitsu.”

Từ lúc nào mà chúng ta trở thành bạn thân vậy hả?

Toan hét lên rằng “Có trơ trẽn cũng vừa vừa thôi chứ,” song cậu đã kịp định thần lại, chỉ khiến hàm răng nghiến chặt và cặp lông mày xoắn tít hết cỡ.

Nguy hiểm quá. Suýt chút nữa thì mình lại gây chuyện nữa rồi.

Thế nhưng cô nàng lớp trưởng thì đã bị một phen kinh hồn khiếp đảm.

“X-X-X-Xin lỗi vì đã gặng hỏi cậu. Thôi không có gì đâu.”

Mặt cắt không còn chút hột máu, vừa nói xong cô ta liền bỏ chạy mất hút.

Sự thực là khi cắn răng và cau mày thì gương mặt cậu trông rất giống như là đang nổi xung thiên. Chỉ tội cho cô nàng lớp trưởng đã quay về chỗ ngồi với bím tóc run rẩy vẫn đang không ngừng làm điệu bộ cầu nguyện. Trước cảnh tượng đó Hikaru cất giọng đầy vô tư lự:

“Mẫu con gái thẹn thùng như bạn ấy cực đáng yêu, thật giống một đóa hoa mai tới kì đổi sắc vậy.”

Không, đó chẳng phải là thẹn thùng gì sất. Có nhìn kiểu gì… cũng chỉ thấy là đang sợ đến cứng người kia kìa.

NNếu lúc nào mà cũng có thể lạc quan như Hikaru thì dù có phải chết chắc cậu cũng chẳng phải chịu nhiều đau buồn. Nửa phần có ý ghen tị song thật sự cũng chẳng hề ao ước điều này, cậu quăng mạnh cặp sách lên bàn học với một tâm trạng ngổn ngang đầy phức tạp.

Chỗ ngồi của Koremitsu nằm ở hàng cuối cùng ở sát hành lang nhất.

Cậu liếc sang dãy bàn bên cạnh vốn chỉ cách nhau bằng một lối đi chật hẹp. Cô gái ngồi ở đó vẫn cầm điện thoại như mọi khi, vừa bĩu môi trong khi cặp lông mày vẫn nhướng lên hưởng ứng.

Những ngón tay di chuyển đầy lả lướt trên bàn phím. Có vẻ như cô ta đang nhắn tin cho ai đó.

Dù có là đang trong tiết học hay giờ giải lao, lúc nào cô ta cũng cắm mặt vào chiếc điện thoại để dưới ngăn bàn.

Mái tóc suôn dài màu nâu nhạt của cô ta xõa ra trên bờ vai mảnh khảnh, che đi vầng thái dương rồi khuất ở phía sau tai. Ngay cả lúc này đây những ngón tay ấy vẫn không ngừng ngơi nghỉ. Cặp mắt tsurime[5] trời sinh càng lúc càng nhướng lên, và trông cô ta có vẻ bị hút hồn vào cái màn hình tí hin nằm phía trên tay.

Cô ta hoàn toàn hờ hững trước sự hiện diện của tên yankee khét tiếng đang ngồi ngay kế bên mình.

Nếu như cô ta tỏ ý e sợ cậu thì cũng rắc rối thật, thế nhưng chọn cách phớt lờ đối phương thì cũng không khiến mọi chuyện trở nên thú vị hơn. Đừng bảo là chào hỏi nhau, cô ta còn chẳng thèm liếc cậu bằng nửa con mắt, thiệt tình rốt cuộc thế này là như thế nào chứ?

Thật hiếm có một đứa con gái nào có thể điềm nhiên an vị bên cạnh ông thần Koremitsu lúc nào mặt mũi cũng bặm trợn như vầy. Liệu ẩn chứa bên trong lớp vỏ ngoài bất cần đời ấy là một ý chí mạnh mẽ khó lường chăng?

Chưa hẳn, mình đoán con nhỏ có cặp mắt tsurime trời sinh này dễ bị hiểu lầm là có cá tính mạnh bạo nên người khác mới phải dè chừng. Thấy lúc nào cũng chỉ biết bấm điện thoại thế kia, chắc con nhỏ này cũng cô đơn lắm.

Nghĩ đoạn, lửa giận đang sục sôi trong lòng Koremitsu liền tắt ngấm.

Song đối với Hikaru, bất kể cho dù cô ta có bất cần đời đến đâu, có làm lơ sự hiện diện của kẻ khác như thế nào thì trong mắt cậu ta đó vẫn là những điểm hết sức moe.

“Mẫu con gái chú tâm vào một chuyện như cậu ấy thật giống như hoa dâm bụt đỏ thắm vậy. Cậu ấy đang nhắn tin cho bạn trai ư?”

Đang lơ lửng bên cạnh cậu, Hikaru liền sà xuống toan ngó trộm điện thoại của cô ta.

“Này, thôi đi,” Koremitsu nhẹ nhàng cảnh cáo.

Vừa dứt lời, những ngón tay đang lướt trên phím liền thôi nhảy múa, và cô gái ngồi bên cạnh quay sang lườm Koremitsu.

Đó là một ánh mắt lấp lánh tựa như mắt mèo đầy vẻ thiếu thiện cảm.

Cậu toan giải thích, Tôi đâu có nói chuyện với cô, song lại không thể nói thành lời.

Cậu bèn phải trừng mắt đáp lễ.

Bỗng một tên nam sinh chung lớp từ đâu bỗng phóng qua trước cửa lớp, hét toáng:

“Oi! Yankee Đại vương vừa mới nổi điên ngay trước tủ giày đó! Thằng đó lao ra trước mặt mấy bạn nữ đang sụt sùi viết tâm thư gửi lại cho bạn Hikaru yêu dấu rồi gầm lên: “Bộ tới tháng rồi à!? Cái lũ chó cái dâm loạn kia! Nếu thích nó đến vậy thì để tao liếm láp chúng mày đến tận kẽ răng cho nhé!” Cái thằng Yankee Đại vương này thật đúng là thú tính mà lại còn hung bạo - ế!”

Tiếng “ế’ ở phía cuối là vì kẻ xấu số đã trông thấy gương mặt đang đanh lại của Koremitsu cùng với luồng sát khí tỏa ra hừng hực.

Mồ hôi mẹ mồ hôi con cứ thế mà túa ra, và cậu ta chỉ biết ngắc ngứ:

“Không... ừm... Yankee Đại vương mà em nói không phải là yankee-sama của lớp ta đâu... mà là một yankee của lớp khác... ừm, về chuyện này... em xin lỗi anh ạ!” Tên nam sinh liền quỳ trước bục giảng mà van lạy. Trông thấy cảnh tượng đó, vẻ mặt của chúng bạn cùng lớp liền tái mét.

Thế là mình chết tên với cái biệt danh Yankee Đại vương rồi sao? Còn thằng ngu này định xin lỗi cái quái gì vậy?

Con tim Koremitsu cảm thấy đầy ảm đạm, còn trong khi đó nguồn cơn của mọi cớ sự đang ở bên cạnh – Hikaru, thì lại tỏ lời cảm khái trước sự vụ trên:

“Waa, đây là lần đầu tiên mình thấy người khác quỳ xuống van xin đó. Thật là một ấn tượng khó quên. Sau này nhất định mình sẽ làm thế với một cô gái.”

Khi mà mọi chuyện vẫn còn đang rùm beng, cô gái ngồi bên cạnh Koremitsu tiếp tục nhắn tin với vẻ lạnh lùng giữ nguyên trên nét mặt.

---o0o---

Tên yankee tóc đỏ mới nhập học hình như mới bắt bạn cùng lớp phải xin lỗi mình.

Cậu bạn cùng lớp xấu số sau đó chẳng còn sức để lê lết, và chẳng thế ú ớ thành lời, đành phải về nhà nghỉ khỏe.


Ngay sau giờ học, tin đồn trên đã nhanh chóng lan ra khắp trường.

Koremitsu mò lên hành lang tầng ba với cái lưng khòm và vẻ mặt cực kỳ u ám.

Cậu cảm thấy đầy cáu bẳn khi chứng kiến cảnh đám học sinh dạt ra hai bên tránh cậu như là tránh tà.

“Thôi vui lên đi! Giờ chẳng phải là giai thoại về kẻ mạnh nhất trường là cậu sẽ không thể bị lung lay được nữa đấy ư?”

Hikaru nói bằng một giọng đầy phấn khởi.

Đã bảo rồi, cái kiểu an ủi này hoàn toàn chẳng có một gram xi nhê gì sất!

Danh tiếng của mình vốn đã chẳng tốt đẹp gì, giờ lại còn bị sao quả tạ chiếu nữa, nghĩ xem rốt cuộc vậy là lỗi của ai ở đây chứ!?

Cái tên khốn tỉnh bơ này chết thì đã chết rồi thế mà vẫn dám mở miệng ve vãn bọn con gái, thật không có chút liêm sỉ gì cả.

“...Cậu không nhận ra rằng mình phải có trách nhiệm sao?”

Koremitsu siết chặt tay lại, miệng lẩm bẩm.

“Ế, là lỗi của mình à? Nhưng mà này Koremitsu, với mình khi nhìn thấy một cô gái đang khóc, thì bằng mọi cách mình sẽ an ủi cô ấy hết lòng chứ chẳng thể nào khác được đâu.”

Hikaru thao thao bất tuyệt như thể đang bày tỏ đức tin của bản thân.

“Chậc, thôi thì mình chỉ có thể an tâm nhắm mắt xuôi tay chừng nào rũ bỏ được hết mọi lưu luyến trên cõi đời này. Khiến cho cậu phải chịu nhiều ấm ức quả thực làm mình rất áy náy, thế nhưng hi vọng cậu có thể gắng gượng thêm một chút là sẽ tốt cả mà.”

Trước những lời nói có cánh thế này, Koremitsu chẳng thể nào chen vào mà phản đối cho được.

Thoạt nhìn thì ai cũng nghĩ Hikaru là một tên hoàng tử hiền lành vô hại, song thật không ngờ là cậu ta lại cao tay đến mức ấy. Koremitsu nhăn mặt khi nhận thức được điều này, nhưng cũng đành bất lực chẳng biết phải làm gì khác hơn để giải quyết mọi chuyện.

“Tôi muốn xác nhận lại lần nữa. Cô gái đó ở trong câu lạc bộ mĩ thuật đúng không?”

Ngay giây phút cậu vừa dứt lời, Hikaru liền lộ vẻ yêu đương đắm đuối, cặp mắt mơ màng tỏa nét ngọt ngào.

“Phải. Cứ mỗi sau giờ học là cô ấy lại đến phòng mĩ thuật để vẽ tranh. Cô ấy mang hình tượng của một nàng công chúa thời Heian, với mái tóc đen dài mượt mà, cử chỉ lịch thiệp, thật duyên dáng mà cũng không kém phần đáng yêu nữa.”

Khỏi phải cố gắng tôi cũng biết là cậu đang tâng bốc cô ta rồi.

Mấy cô công chúa thời Heian này theo như trong sách giáo khoa mặc thập nhị đơn[6] thì phải? Thế chẳng phải là sẽ phồng hết cả người lên sao? Còn tóc dài thì lúc tắm gội với sấy khô mới đúng là phiền phức, cứ nghĩ đến bọ chét với chấy rận nhung nhúc bên trong thì thật quá sức kinh khủng.

Cơ mà mình đang nghĩ đến cái quái gì vậy chứ?

“Nhưng cô ta là bạn gái cậu, và quan hệ hai người đủ thân để cậu có thể tổ chức sinh nhật cho cô ta đúng không? Đám tang của cậu mới vừa xong hôm qua, thì chẳng nhẽ sau cú sốc này mà cô ta vẫn có thể tham dự hoạt động câu lạc bộ à?”

Nhiều khả năng là hôm nay chưa chắc cô ta đã đến trường được.

Thế nhưng,

“Aa, ừm, cậu không phải lo lắng về chuyện đó đâu. Nhất định Aoi-san vẫn sẽ ở phòng mĩ thuật như mọi khi mà thôi.”

Giọng điệu của Hikaru bỗng trở nên khó hiểu trong khi cậu ta e dè quay mặt sang hướng khác.

“?”

Chi tiết đó không lọt khỏi tầm mắt của Koremitsu.

Chậc, sao cũng được. Nếu cô ta có ở đó thì lại càng hay.

Cậu thôi suy nghĩ vẩn vơ, đoạn dạm bước đến trước phòng mĩ thuật rồi bất thình lình đẩy mạnh cửa ra vào sang một bên.

Uwa, toàn là con gái!

Mùi thuốc vẽ tràn ngập khắp gian phòng rộng lớn. Ánh thái dương rực rỡ xuyên qua khung cửa sổ lớn soi rọi những bộ bàn ghế, tượng thạch cao và khung vải để rải rác ở xung quanh.

Hiện có tám cô gái đang ở trong đó.

Có người đang phác thảo tranh, người khác thì đang lên màu, số khác thì đang chăm sóc móng tay cho nhau trong khi cùng nhau chuyện trò thật vui vẻ.

Trong mắt Koremitsu, con gái ai cũng giống nhau cả.

Toàn bộ đều sững người kinh ngạc ngay giây phút chứng kiến tên yankee tóc đỏ trong lời đồn đột ngột xuất hiện ngay trước mắt mình.

Cả gian phòng liền im phăng phắc.

Nỗi sợ hãi trào dâng trong lòng các cô gái thể hiện qua những ánh nhìn đầy yếu ớt và vẻ mặt cứng đờ. Một cô gái đang bận chăm sóc móng tay – một tay cầm nắp chổi cọ và tay kia giữ một chiếc hộp đựng hạt thủy tinh – run cầm cập trước cái nhìn của Koremitsu.

“Aa… ở đây có người nào tên là Saotome Aoi?”

Cảm giác nôn nao trong bụng khi đối đầu với sự căng thẳng khiến phong thái cậu vẫn thô kệch không khác bình thường là bao, cộng thêm với ánh mắt sắc lẻm như chó hoang càng khiến cậu thêm phần bất lực.

Các thành viên câu lạc bộ len lén hướng mắt về phía sau, ở bên khung cửa sổ.

Ở vị trí đó là một cô gái vẫn đang vẽ tranh, ngồi tách biệt hẳn so với đám đông còn lại.

Với mái tóc đen dài mượt mà buôn lơi trên vai phủ đến thắt lưng tạo ra một thanh âm hết sức đáng yêu kèm theo một dải ruy băng trắng xinh cột trên đầu, cô gái đó mang một tạng người có đôi chút nhỏ nhắn hơn so với mức trung bình.


Ơ hay, hình như mình đã gặp người này ở đâu đó thì phải...?


Trong khi cậu vẫn đang choáng ngợp với ấn tượng trước mắt, cô gái đó đứng dậy và bắt đầu tiến về phía Koremitsu với một vẻ mặt cực kỳ nghiêm trọng.

Tay chân cô gái thật mảnh khảnh, còn gương mặt thì nhỏ nhắn đến độ Koremitsu có thể che kín bằng cả hai bàn tay.

Mái tóc đen suôn dài không chút gợn tung bay theo từng bước chân. Hàng lông mi dài tiệp với tròng mắt lớn nhìn thẳng vào Koremitsu với một vẻ đầy đối nghịch.

Cậu liền nhận ra ngay giây phút chạm phải ánh mắt mãnh liệt ấy.


Phải rồi! Là người đã gây rối ở đám tang của Hikaru!


“Chết đuối trên sông ư, quả đúng là đồ ngu ngốc! Thật nhục nhã! Tôi cứ nghĩ cậu sẽ bị một đứa con gái đâm chết mới phải! Quả nhiên cái đồ lăng nhăng như cậu không sớm thì muộn cũng sẽ bị trời phạt mà!”


Không thể nào nhầm được, chính miệng cô ta đã nói ra câu đó.

Đồ lừa dối!

Giọng nói ấy lại văng vẳng trong tai cậu.

Ôi trời, cô ta là kẻ mà cậu còn lưu luyến đấy ư?

Thiếu nữ tên Saotome Aoi dừng bước ngay trước mặt Koremitsu.

Cậu toan giải thích mọi chuyện, thế nhưng cô ta lại là người lên tiếng trước.

“Tôi từ chối.”

Đó là một lời cự tuyệt tràn ngập sự ghê tởm hướng về phía cậu.

Mình còn chưa nói gì mà!

Aoi tiếp tục nhấn mạnh bằng một giọng muôn phần cương quyết:

“Tôi từ chối. Cho dù cậu có chuyện gì tôi cũng từ chối! Tôi ghét đàn ông, và tôi cũng không muốn nói chuyện với cậu!”

Vừa dứt lời, cô ta mím chặt môi và quay lưng đi.

Cái con nhỏ này bị cái chứng gì vậy?

Cậu sững sờ đến nỗi quên cả giận. Không được, vì một tương lai có thể đi vệ sinh thoải mái, không đời nào cậu lại chịu rút lui được đâu.

“Khoan đã! Thực ra đây là chuyện về Mika-Hikaru...”

Cậu còn toan dợm bước tính đuổi theo thì bỗng cô ta quay phắt lại, mái tóc đen dài tung bay trong gió.

“Tôi cực kỳ, cực kỳ, cực kỳ, cực kỳ, cực kỳ ghét con người đó! Nội nghe thấy tên cậu ta là đủ muốn buồn ói rồi!”

Cô ta hét lên bằng một giọng tràn ngập sát khí lạ thường, rồi đóng sầm cánh cửa lại trước một Koremitsu hết sức sửng sốt.

“...Oi.”

Koremitsu thì thầm to nhỏ trước cánh cửa phòng đang đóng kín.

“Thế này là thế nào? ...Chẳng phải hai người đang hẹn hò với nhau sao?”

Ở phía sau Koremitsu, Hikaru – lơ lửng và chứng kiến toàn bộ mọi chuyện từ đầu - nở một nụ cười đầy chua chát:

“Nói là hẹn hò thôi, chứ thực sự thì... bọn mình đã đính hôn với nhau rồi.”

Đính hôn!

Nếu đây là thời Heian[7] thì còn hiểu được, chứ thời Heisei[8] Nhật Bản này mà lại có học sinh cao trung đính hôn với nhau sao? Mà khoan, có khi đây là chuyện bình thường giữa các gia tộc giàu có với nhau không chừng?

Hikaru tròn mắt nhìn Koremitsu với một thái độ thản nhiên, rồi tiếp lời:

“Aoi-san luôn khó chịu với mình, lúc nào cũng mắng mình là ‘đồ hoàng tử harem vô dụng’ hoặc ‘thứ con trai thay người yêu như thay áo.’ Cũng vì mình không có bạn là con trai, thế nên từ nhỏ mình đã chỉ biết chơi với con gái. Phương châm của mình là luôn chấp nhận mọi lời kết thân và không bao giờ từ chối thành ý của kẻ khác. Với mình thì mỗi khi nhìn thấy một cô gái xinh đẹp, nếu không đến ngỏ lời thì thật là thất lễ, và với một cô gái đáng yêu thì một lời khen tặng là điều mình luôn sẵn lòng. Hơn nữa mình rất sợ cô đơn và không thể ngon giấc một mình, thế nên có hơi ấm kề bên khiến mình an tâm hơn gấp bội. Phải! Phụ nữ tựa như những đóa hoa, và mình nghĩ trách nhiệm của đàn ông là phải nuôi dưỡng vẻ đẹp ấy! Đó là thiên mệnh tối cao vượt qua qui luật của tự nhiên, sánh ngang với luân thường đạo lý của tôn giáo... ơ, sao vậy? Koremitsu? Sao cậu lại ôm đầu thế kia? Trán cậu đang nổi gân xanh đó. Cậu có nghe mình nói không thế? Ý mình là, tình yêu bất diệt của mình đối với các sinh thể phái nữ cũng tương tự như niềm vui thích với những loài hoa vậy...“

Đủ rồi, đừng có nói nữa! Đừng có lải nhải thiên mệnh tối cao với chả luân thường đạo lý bằng cái bản mặt nghiêm túc đó nữa!

Tâm can Koremitsu như muốn gào lên, và cậu càng lúc càng tin rằng cái tên này quả đúng là một gã lăng nhăng đích thực.

Giống hệt như chuyện xảy ra ở hành lang ban sáng, cậu ta sẽ dùng lời lẽ ngon ngọt và cử chỉ dịu dàng để dỗ dành các cô gái và tán tỉnh họ. Nếu hôn thê của cậu ta mà chứng kiến được cảnh này thì nhất định cô ta sẽ trách cậu là một đứa dối trá bắt cá hai tay. Rốt cuộc thì tang lễ của cậu ta chỉ có con gái đến dự, vậy nên việc cậu ta lãnh một cái tát đau điếng trước mặt đám đông như vậy cũng là điều quá sức dễ hiểu.

Thế mà cậu ta vẫn dám gọi cô ta là “bạn gái” không chút ngượng miệng.

“...Cái vụ hợp tác này, chúng ta có thể kết thúc ở đây chứ, Mikado?”

Hikaru sửng sốt kêu lên:

“Sao lại thế, Koremitsu?!”

Hikaru mở to mắt lộ vẻ van nài.

Lúc này trong lòng cậu chỉ muốn quay một mạch về nhà mà quên phứt đi tất cả mọi chuyện.

Cậu đã bị lừa tin rằng Hikaru thực sự không có bạn. Chẳng hề giống Koremitsu, cậu ta không phải dùng bữa một mình, giờ nghỉ trưa hẳn con gái lúc nào cũng vây quanh và trong số đó luôn có người sẵn lòng làm cơm hộp và đút cho cậu ta ăn.

Chẳng việc gì mà Koremitsu phải hợp tác với cái tên lăng nhăng này cả.

Song nếu Hikaru không thể siêu thoát thì những lúc đi vệ sinh... không chỉ thế, cả lúc đi tắm và đi ngủ, tất cả sẽ không thoát khỏi tầm mắt của cậu ta.

Koremitsu không thể chịu đựng cái tấn bi hài này thêm được nữa. Bị xa lánh vì đồn là yankee là một chuyện, nếu bây giờ mà lại họ lại cho rằng cậu là một thằng dở bị ma ám luôn ngửa mặt lên trời lảm nhảm một mình thì lại là chuyện khác.

Rốt cuộc thì đằng nào cậu cũng phải hoàn thành tâm nguyện của Hikaru càng sớm càng tốt.

Chết tiệt, cũng chẳng còn cách nào khác!

Koremitsu đành miễn cưỡng kìm nén cảm xúc tiêu cực của mình xuống, rồi lại mở toang cánh cửa phòng mĩ thuật.

“Saotome Aoi! Tôi rất hiểu cảm giác của cô! Cái tên Mikado Hikaru thật đúng là một gã lăng nhăng harem khốn kiếp, rõ ràng là có hôn thê rồi mà vẫn đi ve vãn các cô gái khác! Thế nhưng mà...”

Aoi tiến tới đóng sầm cửa lại.

Koremitsu vẫn không thối chí, tiếp tục kéo cửa ra.

“Thế nhưng mà... Mi-Hikaru lúc nào cũng nghĩ đến cô, nên mới nhờ b-b-b-bạn của mình là tôi đây...”

Rầm!

Cánh cửa lại bị đóng.

Ngay lúc cậu vừa mở cửa ra lần nữa,

“Nhờ bạn của mình là tôi đây giúp giải quyết hậu sự là cô đó!”

“Đủ rồi!”

Lại rầm thêm một phát nữa.

Song lần này lại có thêm một tiếng “cạch” đi kèm.

Chết tiệt, bị khóa trong.

“Không, tôi có nghĩa vụ phải truyền đạt lại tâm tư của Hikaru cho cô nghe!”

Cậu vừa đập cửa vừa hét lên.

“Tôi từ chối mọi lời rủ rê nhập giáo.”

Đáp lại cậu từ phía bên kia là một giọng nói đầy lạnh lùng.

Thế nhưng,

“Hãy nghe tôi nói! Saotome Aoi!”

Ngay khi cậu vừa dứt lời, cánh cửa bỗng đột nhiên mở ra...

Ào!

Nước màu của thuốc vẽ bị dội lên khắp người cậu.

“Tôi không muốn nghe chuyện của cậu hay là của Hikaru gì cả. Tôi không muốn nghe bất cứ điều gì liên quan đến đàn ông, đặc biệt là liên quan đến Hikaru! Nếu bắt tôi phải chọn giữa việc nghe chuyện của Hikaru hay là húp nước ốc sên, thì tôi thà chọn cái thứ hai còn hơn!”

Vốn đang ở bên cạnh, Hikaru ôm chặt lấy lồng ngực trước nỗi tổn thương quá sức lớn lao này.

Cánh cửa lại bị đóng sầm và khóa trong thêm một lần nữa.

Toàn thân Koremitsu ướt sũng, màu nước tím không ngừng rỏ giọt xuống sàn.

Đang đùa đó sao...

Mãi lúc sau một lúc cậu mới hoàn hồn và buông ra lời cảm khái sâu sắc từ tận đáy lòng:

“Phụ nữ đúng là thế đấy...!”

---o0o---

Aoi-san là một tiểu thư thanh khiết.

Hikaru hiển nhiên đã nói giúp cho vị hôn thê của mình.

Cái tên nói lên nết người, đây là một sinh linh trong trẻo tựa như đóa thục quỳ trinh bạch tuyệt không vướng bận với những thứ nhơ nhuốc.


Sau khi về đến nhà.

Koremitsu ngâm mình trong bồn tắm, mắt hướng về phía trần phòng.

Nguyên do là vì ở đó, Hikaru – vẫn vận đồng phục – đang trôi lơ lửng giữa không trung phía sau làn hơi nước nghi ngút.

“Thục quỳ chỉ đơm hoa vào mùa hạ. Nếu được sinh trưởng tại những nơi có đủ ánh nắng và thoáng khí, phần cuống xanh mơn mởn sẽ mọc thẳng và cho ra những đóa hoa hồng phấn hoặc trắng ngần. Tuy sắc hồng trong trẻo thật dễ thương, song mình cảm thấy màu trắng hợp với Aoi-san hơn. Thục quỳ có tên tiếng Anh là hollyhock – theo như mình được nghe kể thì đây là một loài hoa được mang về từ miền Đất Thánh sau cuộc Thập tự chinh. Mang tên một loài hoa vốn sinh trưởng ở miền Đất Thánh quả thật tương xứng với Aoi-san đúng không?”

Hikaru cứ thao thao bất tuyệt, chẳng biết là đang biện hộ cho Aoi hay là làm một bài thuyết trình với tư cách là thành viên của câu lạc bộ làm vườn nữa.

Tại sao mình lại phải nghe cái tên mặc đồng phục này lảm nhảm trong khi đang tắm nhỉ...? Chẳng lẽ cứ như thế này đến cả đời à?

Tôi không muốn nghe bất cứ điều gì liên quan đến đàn ông, đặc biệt là liên quan đến Hikaru, nỗi phiền muộn lại trào dâng khi cậu nhớ lại lúc Aoi tuyên bố điều ấy với một vẻ mặt hết sức căm phẫn. Thử hỏi làm sao cậu có thể giúp Hikaru dứt mọi lưu luyến khi mà đối phương lại là một cô tiểu thư mà ngay từ đầu đã tỏ thái độ thù nghịch và ác cảm với cậu được chứ?

Chẳng lẽ mình sẽ chỉ là một tên yankee bị ma ám đến suốt cả cuộc đời?

Đáng lẽ cậu không nên đến dự đám tang đó.

Nếu như có cơ hội trò chuyện với bản ngã của mình trong quá khứ, chắc hẳn cậu sẽ khuyên răn hắn ta hãy trở về nhà ngay lập tức, bằng không bản thân chẳng đã bất hạnh hơn so với tình cảnh hiện giờ.

Cơ mà... cái tên này, tại sao lại là mình, chẳng phải đi ám quẻ người khác thì tốt hơn nhiều sao?


Nếu như cậu ta chọn một học sinh khác có vẻ ngoài đứng đắn hơn, thì Aoi đã không phải cảnh giác đến vậy, và khi đó thu xếp trao quà sẽ là chuyện dễ như trở bàn tay.

Khách quan mà nói thì việc một kẻ được mệnh danh là “Thú Hoang Gào Thét”, một tên yankee có ánh nhìn bặm trợn đột ngột xuất hiện ngay trước mặt mà không khiến cho cô ta cảm thấy nghi ngờ thì thật đúng là chuyện lạ.


Việc mình muốn nhờ chỉ Akagi-kun mới làm được thôi.


Vì mình cũng không có bạn...

Nhớ lại lúc Hikaru van nài thảm thiết khi đó, lồng ngực cậu bỗng quặn đau khiến cậu bất giác cảm thấy mình nên có trách nhiệm với chuyện này.

Đấy là một lời hứa quan trọng, hết sức quan trọng mà.


Cái gì cần nói mình đã nói rồi. Hừ, bộ bây giờ cậu ta không thể đi ám người khác rồi bắt đầu lại mọi chuyện được sao? Tại sao cứ phải là mình cơ chứ? Chết tiệt...

Cậu úp mặt vào thành bồn tắm, lẩm bẩm. Hikaru – rốt cuộc cũng đã xong bài thuyết giảng về hoa thục quỳ - nói vọng từ trên xuống bằng một giọng điệu lấp lửng:

“Koremitsu, mình vừa nhận ra được điều này.”

Có khi nào cậu ta đã nghĩ ra cách khiến Saotome Aoi – người vốn càng lúc càng căm ghét đàn ông – phải mở lòng mình ra chăng?

Ngước lên nhìn với vẻ mong đợi, song thứ đập vào mắt Koremitsu là hình ảnh Hikaru vận tuxedo tím rực rỡ như được thủ vai nam ở Takarazuka[9].

“!”

Hikaru khoái chí trước vẻ ngạc nhiên của Koremitsu.

“Mình có thể thay đổi trang phục tùy thích đó. Nhìn xem, đổi thành vậy cũng được này, thành vậy cũng được nữa.”

Vừa nói, cậu ta vừa thay quần áo thành các trang phục khác nhau: trang phục đánh quần vợt, trang phục cưỡi ngựa, trang phục dạo phố tự nhiên, rồi thành cả trang phục hợp với một viên chức cao cấp đeo kính nữa.

Và cuối cùng thì,

“Nè, bộ này hợp với mình nhấấất đúng không? Mình luôn muốn thử mặc một lần xem thế nào.”

Cậu ta thậm chí còn vận cả y phục chầu triều của quý tộc thời Heian.

“Sao? Bộ nào là tốt nhất thế? Nhất định là bộ này đúng không? Buồn thật, mình muốn chụp một tấm lắm cơ mà đành chịu, đằng nào cũng không hiện lên trên ảnh. Bất tiện một nỗi là ngay cả gương cũng không phản chiếu được, làm mình muốn chiêm ngưỡng dung nhan lắm mà cũng không xong.”

Hikaru thở dài ra chiều hối tiếc ghê gớm.

Koremitsu rất muốn hắt nước tắm vào cậu ta, song liền chịu thua vì biết rằng chúng sẽ chỉ xuyên qua người mà thôi.

Thế nên cậu chỉ biết ôm đầu rụt vai trách cứ, giọng nói tràn ngập nỗi đắng cay:

“Đồ... chết... tiệt. Cậu nghĩ tôi đã phải chịu đựng vì ai vậy? Đừng có nhơn nhơn mà đi biểu diễn thời trang!”

Hikaru nghe xong không khỏi cảm thấy xấu hổ.

Cậu ta bèn sà xuống trước mặt Koremitsu, hai vai khoanh lại và gập người ngồi theo nghi thức seiza (tất nhiên, hai đầu gối vẫn không hề chạm xuống sàn chút nào mà người vẫn đang lơ lửng giữa không trung với một vẻ đầy tinh tế.)

“M-Mình tự vấn lại bản thân rồi. Là do mình đã quá hưng phấn... vì lúc nào Koremitsu cũng phải chịu rắc rối khiến cho mình cảm thấy rất áy náy, thế nên nếu có thể làm được gì thì mình luôn cố gắng thử hết cả. Như là dùng niệm lực để dịch chuyển vật thể, hoặc điều khiển động vật, hay chiếm lấy cơ thể Koremitsu – giống như cách mà hồn ma vẫn thường làm ấy – miễn sao để được trò chuyện với Aoi-san.”

“Ối, vụ chiếm xác thì xin kiếu. Nghe mà sởn hết cả gai ốc.”

“Đừng lo, chẳng có cái nào thành công hết.”

“Ra thế.”

Koremitsu thở phào nhẹ nhõm.

“Rốt cuộc, điều duy nhất mà mình có thể làm là thay đổi trang phục mà thôi.”

Khả năng này thì vô dụng hết cỡ thật.

“Cơ mà chúng ta nên làm gì tiếp theo đây? Lúc còn sống cậu toàn đi trêu hoa ghẹo nguyệt khiến hôn thê khước từ mọi nỗ lực tiếp cận của tôi, đến mức chỉ nội nghe thấy tên đã cảm thấy kinh tởm rồi.”

“Ừm, Aoi-san là một người rất nghiêm túc nhưng đó lại là một điểm hết sức đáng yêu của cô ấy. Có lẽ chỉ còn nước tìm cách mở lòng cho đến khi cô ấy chịu lắng nghe chúng ta nói không chừng.”

“Gì? Cậu muốn tôi giúp mở lòng cô ta sao!? Mắc cái gì mà tôi phải đi nịnh nọt con gái chứ? Lại còn đáng yêu nữa, tâng bốc con người ta cũng vừa vừa thôi!”

“Cậu có thể làm được mà! Koremitsu, cậu là người duy nhất nghe được giọng nói của mình. Nếu ngay cả một băng đảng yankee cũng không phải là vấn đề với Koremitsu, thì chuyện mở lòng Aoi-san cũng thế!”

“Đã bảo là tôi chẳng có liên quan đến yankee gì sất! Và đừng nhìn tôi bằng cái ánh mắt mong đợi đó nữa! Vả lại ngay từ nhỏ tôi đã không hợp tánh với bọn con gái, lũ trẻ con và động vật rồi. Chỉ cần thở ra một hơi là bọn họ đã đủ ghét rồi nói chi.”

“Con gái và trẻ em... coi như không tính họ đi, thế còn động vật thì sao chứ? Chẳng phải cậu đã nói là mình từng chăm sóc chúng hồi lúc còn học tiểu học đấy ư?”

Hikaru trong bộ dạng quý tộc Heian lấy quạt giấy che miệng; mão chầu cùng cánh chuồn theo đầu mà nghiêng sang một bên.

“Hmm, đúng vậy... Lúc học tiểu học tôi đã từng chăm sóc gà tây và thỏ con. Nhưng mặc cho tôi luôn tận tâm cho chúng ăn và luôn dọn dẹp chuồng bãi của chúng, suốt cả sáu năm trời chúng chả bao giờ thèm thân thiện với tôi. Cứ mỗi khi tôi bước vào chuồng thỏ thì bọn chúng lại cứ nháo nhác mà trốn vào một góc, toàn thân run lên cầm cập. Cả lũ gà tây cũng không khác gì, vừa nhìn thấy tôi là chân lại đá loạn xạ cả lên...”

Koremitsu hồi tưởng lại quá khứ với vẻ u sầu hiện trên nét mặt, Hikaru bèn nở một nụ cười đầy miễn cưỡng đáp lại:

“Ra... ra là thế.”

“...”

“Nhưng mà này! Cậu tuyệt thật đấy! Mặc cho tình cảnh như thế Koremitsu vẫn tiếp tục chăm sóc cho chúng! Thực sự là không ai có thể làm được đâu. Một người luôn tận tụy vì lũ gà tây mặc cho chúng căm ghét đến độ luôn đá cậu mỗi khi vào chuồng, Koremitsu quả đúng là một vị Bồ tát sống đó!”

“Nói giúp như thế chẳng làm tôi vui nổi đâu.”

“Thế nên, mình mong là khi gặp lại Aoi-san, cậu hãy đối xử bằng một tinh thần từ bi hỉ xả giống như vậy. Sẽ ổn cả thôi, Aoi-san vốn là một người rất nhã nhặn, cho dù có ghét cậu đến đâu đi chăng nữa thì cô ấy cũng sẽ không muốn cậu biến khỏi tầm mắt hay đá cậu đâu. Khi trước là do xô nước quá nặng nên cô ấy chỉ có thể dùng thùng nước màu vẽ thôi mà.”

Hikaru không ngừng liếng thoắng mà càng lúc càng chẳng giống như là đang an ủi cậu chút nào cả.

“Mà này, chẳng phải cậu là cái tên vua harem riajuu siêu cấp nổi tiếng đấy sao?! Dỗ dành con gái vốn là nghề của cậu mà! Tâm tính bọn họ như thế nào cậu nhất định phải biết rất rõ! Bộ cậu không có nổi một lời khuyên hữu ích nào ư?”

“Nghề là gì? Mình đâu có phải là tư vấn viên. Vả lại cách của mình có lẽ không hợp với cậu à.”

Hikaru nhìn Koremitsu hồi lâu rồi bỗng buột miệng thốt lên:

“Nhưng không sao, cứ xem thế nào đã.”

“Thật chứ?”

Hikaru vẫn có vẻ không hào hứng cho lắm.

“Tạm thời cậu thử cười tươi lên một chút đi.”

“Hả?”

“Ý mình là hãy dùng nụ cười để thể hiện tấm lòng rằng ‘Mình rất có thiện ý đối với bạn’, như thế này này.”

Một nụ cười thật tươi.

Hikaru nở một nụ cười duyên dáng như làn gió xuân chớm thổi.

Nụ cười tỏa nắng rực rỡ ấy hòa quyện cùng sắc khí mê người long lanh trong ánh mắt để lại một ấn tượng hết sức khó phai trong lòng Koremitsu.

“Woa... hình như tim tôi mới đập rộn lên thì phải.”

Mặc dù đối phương là con trai.

“Nếu không được thì cậu thử đưa mắt cúi gầm xuống lộ vẻ buồn bã rồi mở lời ‘Đêm nay mình không muốn về nhà...’ xem thế nào?”

Hikaru cúi gầm mặt xuống.

Ngay lập tức cậu ta tỏa ra một phong thái mong manh đầy bi ai, khiến cho kẻ khác chỉ muốn ôm chầm lấy mà bảo vệ cậu ta bằng mọi giá.

“Woa… giờ thì tôi lại cảm thấy tan nát cõi lòng đây này.”

Cái tên này ghê thật! Quả không hổ là vua harem! Chả trách tại sao đám tang cậu ta chỉ toàn có con gái đến dự.

Nếu mà biết được những gì cậu đang nghĩ thì chắc Hikaru hết vui nổi mất.

“Được rồi, tới lượt tôi thử xem sao.”

Koremitsu vươn người dậy rồi trèo ra khỏi bồn tắm, nhìn vào chiếc gương treo trong phòng và bắt đầu “cười tươi.”

“Hơ? Có chuyện gì vậy, Koremitsu?”

“Ờờờ, cơ mặt tôi hình như không chịu di chuyển thì phải.”

Rốt cuộc là thế nào? Vốn là thường ngày cậu đã chẳng bao giờ nở nụ cười, thế nên tuy còn trẻ mà gò má của cậu đã chai sạn hết, thật đáng tiếc thay.

À không phải, nếu ngẫm lại thì trong những bức ảnh chụp hồi ấu thơ, rồi cả ảnh chụp lúc vào nhà trẻ nữa, lúc nào trông cậu cũng như đang nhìn trừng trừng đầy khó chịu với cái máy ảnh vậy.

Ra là thế, mình không giỏi cái khoản tươi cười này cho lắm.

Thế nhưng, ý nghĩ rút lui khỏi trận chiến trước khi bắt đầu không nằm trong từ điển của cậu. Koremitsu bèn cố hết sức nhếch mép lên để nặn ra một “nụ cười.”

Phản chiếu lại trong gương là một thiếu niên cau có với gò má rúm lại và đôi mắt sắc như dao cạo. Nếu như khóe miệng mà có chút máu chảy xuống thì dám những cô gái được mục kích cảnh này sẽ ngất đi vì kinh hãi chứ chẳng đùa.

Ngay cả cậu còn phát hoảng khi thấy hình ảnh của mình, đến độ toàn thân cảm thấy lạnh buốt cho dù đang ở trong nhà tắm.

“Ưưư, vẫn chưa xong đâu!”

Cậu bèn hếch mũi lên và cố hết sức nghiến chặt răng lại, song một lần nữa phản chiếu lại trong gương là một hình ảnh khác còn kinh dị hơn gấp bội phần.

“À… à này, Koremitsu. Có lẽ cậu không nên cố quá thì…”

Giọng của Hikaru ra chiều gượng gạo.

“P-P-P-P-Phải rồi, mình cho rằng kiểu mặt nghiêm nghị hợp với cá tính của Koremitsu hơn là tươi cười đó. Nghĩ mà xem, Koremitsu nam tính như vầy thì sao có thể giống với kiểu người ẻo lả như mình được chứ!”

“Thế cơ à?”

“Đúng đúng! Nếu được vào những vai lạnh lùng cứng rắn hay trong phim tại gia thì phải nói là siêu hợp luôn! Hình tượng đàn ông mẫu mực mà lị!”

Hikaru hấp tấp nói bằng một giọng đầy phấn chấn.

“Ờ-Ờ nhỉ. Cũng phải, con trai ai mà khi không lại cười hềnh hệch như thế này cho được.”

Koremitsu cuối cùng đã định thần trở lại.

“Vậy giờ tới lượt tôi cúi mặt xem sao…”

Cậu liền thử biểu lộ thái độ “Đêm nay mình không muốn về nhà” xem thế nào.

Hai mắt cậu bắt đầu rủ xuống, còn bả vai thì trĩu nặng.

Song khi liếc nhìn lên tấm gương treo ở phía trên, thứ đập vào mắt cậu là hình ảnh một thằng con trai tỏa sắc khí u ám với nét mặt phẫn uất đến cùng cực.

Hikaru v1 081

Thay vì “Đêm nay mình không muốn về nhà,” cảm giác hiện giờ giống như muốn nói rằng “Đêm nay hãy tận hưởng chốn địa ngục trần gian,” thì đúng hơn.

Mình thật sự...

Koremitsu gục đầu ngồi lặng lẽ trước gương.

“Phải rồi! Koremitsu cứ tự nhiên là ổn nhất đó! Chỉ cần Koremitsu cứ như hiện tại là đủ sức hấp hẫn rồi!”

“Tôi không cần cậu an ủi!”

Koremitsu ngẩng đầu và hét lên giận dữ, mái tóc đỏ rực tung bay.

“Bọn chó cái, mèo cái, chồn sương cái, hamster cái nhà hàng xóm đều ghét tôi thì thử hỏi sao tôi có thể mở lòng bọn con gái được chứ!? Thôi thì suốt đời này đành phải đeo với cái tên hoàng tử biến thái lơ lửng giữa không trung đến khi vào phòng tắm vẫn mặc quần áo mà thôi!”

“Đừng mà! Đừng bỏ cuộc như vậy! Nếu cậu không hài lòng với chuyện mặc quần áo thì mình sẽ cởi ra. Đây này!”

Vừa dứt lời thì bộ y phục quý tộc thời Heian đột nhiên biến mất, và xuất hiện giữa làn hơi nước nghi ngút là Hikaru không một mảnh vải che thân.

Hình ảnh một tên con trai trần truồng bất thình lình hiện lên trước mặt khiến Koremitsu không khỏi hét lên kinh hoàng:

“Ááááá!”

Cậu giật lùi đầy choáng váng khiến đầu đập vào bức tường phía sau, rồi trượt chân ngã sõng xoài ra đất, mặt ngửa lên trần.

Cánh cửa kính phòng tắm liền bị đẩy tung sang một bên, và dì Koharu đứng đó – mặc áo len với hai ống tay xắn lên – nổi cơn tam bành:

“Koremitsu! Mày ồn ào cái quái gì một mình ở trong này thế?”

“C-Cháu xin lỗi!”

Koremitsu xin lỗi mà cảm thấy nhẹ nhõm từ tận đáy lòng vì dì Koharu không trông thấy bộ dạng hiện tại của Hikaru.

Bởi vì Hikaru vẫn đang trần như nhộng lơ lửng ngay trước mặt dì ấy.

“Chị gái của cậu độc đáo ghê, thật chẳng biết là giống Cam Ba Lá hay Nhân sâm nữa.”

Cậu liền phản pháo:

“Đồ ngốc, đây là bà dì đã li thân chứ chị gái gì của tôi, với lại mụ già này đã ba mươi sáu tuổi rồi đó.”

Vừa nói xong thì Koremitsu liền bị dì Koharu cho ăn một cái tát đau điếng.

---o0o---

Sáng hôm sau. Koremitsu thấy một hộp bentou chuẩn bị sẵn cho mình ở trên chabudai.

Nghĩ rằng đây là món quà tạ lỗi sau cái tát trời giáng hôm qua, cậu bèn gói nó lại rồi mang đến trường. Đến giờ nghỉ trưa lúc mở nắp hộp ra, cậu mới phát hiện rằng bên trong chỉ ních toàn mứt đậu đỏ[10].

“Bà này cố ý chơi mình sao!? Mụ già ba mươi sáu tuổi đó!”

“Kinh thật... đúng chỉ có mứt đậu đỏ không à. Trông chẳng ngon lành chút nào hết.”

Hikaru lẩm bẩm trong khi đang lơ lửng quan sát từ phía trên. Cậu ta vận âu phục trắng và quần đen đồng phục của học viện.

“Chết tiệt.”

Koremitsu cất hộp bentou vào cặp và bước ra khỏi lớp.

“Cậu định đi đâu thế?”

“Căng-tin. Nghĩ sao mà ăn mứt đậu đỏ thay cho bữa trưa được cơ chứ?!”

Cậu rảo bước đến quầy bán đồ ăn nằm ở phía cuối tầng hai trường.

Tuy nhiên, do chậm chân nên những gì còn sót lại trước mắt cậu chỉ là một phần bánh mì yakisoba[11], một phần bánh mứt, một phần chokone[12] và một phần bánh mì phết đường.

Koremitsu không ưa đồ ngọt. Đối với cậu, bánh mì mà phết mứt hay sô-cô-la đều là thứ tà ma ngoại đạo.

Thế nên lựa chọn của cậu chỉ có thể gói gọn trong món bánh mì yakisoba.

Chậc, cũng may là còn sót lại bánh mì yakisoba...

Ngay khi cậu còn đang vươn tay tới với vẻ mặt u ám,

"!"


Một cánh tay khác từ phía đối diện bỗng đồng thời xuất hiện với tới phần bánh mì yakisoba.

Chết thật. Kiểu này mà hụt tay thì trưa nay khỏi có cái vào bụng luôn!

Koremitsu liền liếc xéo đối phương với cái nhìn hăm dọa đã trở thành thương hiệu.

Nếu như đó là một người có thần kinh bình thường thì hẳn đã nhũn hết cả tay chân trước cái vẻ mặt bặm trợn, ánh nhìn hung hiểm cộng thêm cái lưng hơi khòm tỏa ra sắc khí hung hiểm bao phủ xung quanh của cậu rồi.

Song người đang nắm lấy chiếc bánh mì kia lại là một kẻ mà Koremitsu quen biết.

Là con bé với cặp mắt tsurime ở ghế bên cạnh đây mà!

Đối phương cũng lộ vẻ bất ngờ ngay giây phút chạm mặt Koremitsu. Thế nhưng nét biểu cảm đó nhanh chóng chuyển hóa thành sự thù nghịch.

Cặp lông mày nhướng lên, và cô ta ném trả một cái nhìn rực lửa về phía Koremitsu.

Thật khó mà tưởng tượng được rằng có một nữ sinh trên đời lại không hề có chút nao núng dù đang phải đối diện với một kẻ nổi danh là Chó Điên Địa Ngục!

Song đừng hòng cậu buông tay khỏi phần bánh mì yakisoba.

“Hừừ...”

“Ưưưưưư...”

Hai người họ như thể những con thú hoang chạm trán phải thiên địch, mang ánh nhìn hau háu, cặp môi mím lại và hàm răng nghiến chặt, vầng trán nhăn tít tỏ thái độ đầy đe dọa như muốn đối phương phải chùn chân mà rút lui.

“Hừừ... Oi, buông ra, cái này là con mồi của tôi.

“Ưưưưưư... Còn lâu, rõ ràng là tôi chạm tay vào trước.

Cả hai dùng ánh mắt mà hằm hè lẫn nhau, nhất quyết không chịu di chuyển dù chỉ là một bước.

“Hứứứ... Con gái ăn bánh mứt thì tốt hơn đấy.

“Kuuuuuu... Ngươi tự đem chokone mà nhét vào lỗ mũi mình đi!

Giữa khoảng không gian im ắng lạ thường giữa hai bên bắt đầu toé lên những tia lửa điện.

Phải làm gì đây?

Nếu là đọ sức thì không đời nào cậu lại thua một đứa con gái.

Tuy nhiên, nếu cứ giằng co như vầy thì kiểu gì túi đựng cũng sẽ bung ra, và phần bánh mì yakisoba sẽ rơi xuống đất. Nhược bằng cậu túm chặt lấy phần bánh thì không khéo lại bứt thành hai mẩu như chơi.

Bây giờ phải nghĩ ra một kế.

“Koremitsu, kia là con gái mà, cậu nhường cho cô ấy đi! Phải ưu tiên phụ nữ chứ!”

Ở phía sau lưng, Hikaru thốt lên bằng một giọng sửng sốt.

“Không bao giờ! Cho dù là con gái thì còn lâu tôi mới nhường lại bữa trưa!”

Khoảnh khắc cậu vừa lên tiếng thì cũng là lúc Koremitsu để lộ sơ hở. Đối phương liền chớp thời cơ tặng một cú đá vào ống khuyển của cậu.

Đó là một cú đá tuyệt diệu hội tụ đầy đủ sức mạnh, thời điểm và tốc độ một cách thật hoàn hảo.

“Ối!”

Koremitsu đột ngột khuỵu xuống, vô tình buông tay khỏi phần bánh mì yakisoba.

“Waa, Koremitsu!”

Đối phương liền giật lấy nó một cách tàn nhẫn.

“Á! Cô!”

Vừa khi Koremitsu ngẩng đầu lên thì cô gái đã trả tiền xong và chiếm lấy thành công phần bánh mì yakisoba.

“Thật hèn hạ!”

Cầm trên tay miếng bánh, cô ta quay lại nhìn Koremitsu đang gầm lên với một vẻ thản nhiên.

Mái tóc óng ả màu nâu nhạt tung bay trong gió.

“Đáng đời cậu, ai bảo dám xem thường cho dù là con gái cơ chứ.”

Cô ta lạnh lùng cất tiếng tỏ vẻ khinh miệt, đoạn cầm lấy phần bánh mì yakisoba và cốc cà phê latte rồi nhanh chóng rảo bước đi mất.

Đôi chân dài thẳng tắp dưới lớp váy ngắn dần khuất khỏi tầm mắt cậu.

‘Kuuuuu, đúng là thứ dữ như cọp cái! Sao mình lại chậm chân hơn cái con mắm mắt tsurime đó vậy trời!?”

“Ừừm, đó là một đôi chân thật quyến rũ đúng không!?”

Giờ thì quầy hàng đã chẳng còn gì cả.

“Chết tiệt, mấy món khác cũng hết sạch luôn rồi!”

Cậu nổi quạu trước quầy hàng trống trơn, khiến cho dì bán bánh mì giật thót hết cả mình.


“Khốn nạn, cái con mắm mắt tsurime... cầu cho cô ta cứ ôm lấy cái điện thoại nhắn tin cho đến khi sưng hết cơ, ngón tay bong sạch gân thì mới thôi.”

Vừa gặm bữa trưa với mứt đậu đỏ, sữa bò, nước ép hoa quả, đồ uống tăng lực và nước vitamin, Koremitsu vẫn đang lầm bầm không ngớt về chuyện mới xảy ra.

“Thôi đủ rồi đó, Koremitsu. Sao cậu lại nặng lời với một cô gái như vậy chứ. Người ta ghét cậu là một tên yankee cũng là lẽ dĩ nhiên mà.”

“Tôi không phải là yankee.”

Trước lời khuyên giải ôn tồn của Hikaru, hai má Koremitsu bắt đầu nóng bừng lên. Từ trước tới giờ, vốn dĩ cậu mới là người luôn lên mặt trước thái độ quá sức vô tư lự của cậu ta.

Gì thế này, lại đột nhiên ra vẻ người lớn quá nhỉ.

Ngay cả lúc ở trên hành lang đối diện với tủ giày, cậu ta đã phản ứng bằng một thái độ hết sức nghiêm túc khi nói rằng “Mình không thể nào bỏ mặc một cô gái đang khóc được.”

Căn bản là cái tên này luôn dịu dàng với phái nữ. Có lẽ là chuẩn mực của một quý ông chăng? Chậc, đúng là mình có nói hơi quá, nhưng thẳng thắn thừa nhận thế kia thì cũng dễ khiến mình phát bực thật.

“I-Im đi.”

“Với lại, Shikibu-san dẫu sao cũng là bạn cùng lớp với cậu, lại còn ngồi cạnh nhau nữa mà. Cậu nên thân thiện hơn với cô ấy mới phải.”

“Cô ta tên là Shikibu? Sao cậu lại biết?’

“Koremitsu à, sao cậu lại có thể không biết tên cô gái ngồi cạnh mình được chứ? Hơn nữa cô ấy thật cuốn hút với cặp lông mày dễ thương và đôi chân xinh đẹp đầy thanh mảnh. Với lại Shikibu Honoka-san cũng cực kì nổi tiếng với các bạn nam đó.”

“Hảả? Cái con bé lạnh lùng đanh đá suốt ngày nhắn tin đó sao?”

Koremitsu lộ vẻ sửng sốt.

Chứng kiến bầu không khí và vẻ mặt kinh hãi của cô ta lúc đang nhắn tin, cậu đã từng nghĩ rằng cô ta là kiểu người bị cô lập khỏi lớp học.

“Không chỉ là với các bạn nam đâu, cũng không thiếu các bạn nữ hâm mộ Shikibu-san à. Cô ấy thể thao vừa đa tài này, biết săn sóc người khác này, lại còn rất chi là phóng khoáng nữa, thật đáng ngưỡng mộ lắm đó.”

Phóng khoáng!?

Biết săn sóc người khác!?

“Tôi chịu. Tôi hoàn toàn chẳng biết gì hết!”

“Cho dù cậu có làm lơ và phủ nhận... cậu không nghĩ rằng đôi chân thanh mảnh của Shikibu-san thật quá đỗi xinh đẹp à?”

“Cái thứ hung khí đã đá tôi một cú đau điếng đó mà lại xinh đẹp sao!?”

“Ánh mắt đầy quật cường ấy đã hớp hồn mình mất rồi.”

“Tôi chỉ cảm thấy buồn nôn thôi à.”

“Mái tóc màu nâu nhạt tự nhiên ấy cũng tuyệt thật nhỉ.”

“Này này, tuyệt ở chỗ nào với cái mái tóc màu sóc bay đó hả?”

“...Koremitsu, cậu – khắt khe quá mức với con gái thật đó.”

“Đúng vậy, ông nội tôi lúc nào cũng nhắc đi nhắc lại rằng không được tốt bụng với bọn con gái mà.”

Hikaru buông ra một tiếng thở dài.

“Trên thế giới này không có sinh linh nào vừa xinh đẹp, dễ thương lại mềm lại, dịu dàng song không kém phần mạnh mẽ như con gái đâu.”

Sự kiên định của Hikaru có lẽ đến cả đời này Koremitsu cũng không thể nào hiểu được, và chính cậu cũng không muốn hiểu.

Đối với cậu, con gái là một thứ gì đó thật khó lý giải, một sinh linh bộc lộ vẻ mong manh quá đỗi lạ thường khi phải đối diện với ánh nhìn tăm tối của cậu.

“Giá như cậu có thể cảm thụ được vẻ đẹp của phái nữ thì tốt quá.”

Hikaru lẩm bẩm bằng một giọng có pha chút buồn rầu, song nhanh chóng trở nên tươi tắn trở lại.

“Phải mà, hay lần sau thử hẹn hò xem sao? Hãy cùng nhau tìm một cô gái khiến cho cậu phải rung động nha? Cứ xem mình làm mẫu là được, trước tiên là chúng ta sẽ mời hai bạn nữ để ghép thành một nhóm bốn người đi chơi. Nhất định là sẽ vui lắm đó!”

“Cậu đã chết rồi.”

“Ơ, ừ đúng rồi nhỉ.”

“Đúng đúng cái đầu cậu ấy. Đã bảo đây là chuyện rất quan trọng! Chưa chi mà tôi thấy cậu quên bản thân là một thây ma sống qua lễ tang mình rồi đấy.”

Hikaru cười khúc khích.

“Cái đó hoàn toàn là lỗi của cậu à.”

“Hảả?”

Trái ngược với giọng điệu điên tiết của Koremitsu, Hikaru dùng âm điệu dịu dàng như hương hoa dạt dào trong từng câu chữ để đối đáp lại.

“Bởi vì cậu có thể nghe được mình nói, và cũng chỉ có cậu mới có thể trò chuyện lại với mình. Cảm giác đó đối với mình giống như chúng ta là hai người bạn đã cùng chung đường đi học, đã từng đến nhà nhau chơi, và cứ mỗi khi giải lao hay giờ nghỉ trưa lại cùng nhau trò chuyện thật thoải mái vậy đó.”

Hai má Koremitsu bắt đầu nóng bừng lên.

Cái tên này đang nói quái quỉ gì thế?

Và không hiểu tại sao toàn thân cậu run lên mất tự chủ.

V-Vậy cơ à... Có được một ‘người bạn’ cùng đi học, rồi dùng bentou với nhau, thì ra cảm giác đó chính là như vậy. Mình hiểu rồi, chính xác là vậy.”

Cậu miên man chìm trong suy nghĩ.

Mặt cậu nóng ran cả lên.

Lồng ngực cậu như có lửa cháy, cồn cào đến mức gần như không chịu nổi.

“T-Tôi với cậu chẳng phải là bạn bè thật sự gì cả, chẳng qua chỉ là thiết lập thành ra thế à.”

Cậu vừa nói vừa đưa mắt nhìn chỗ khác, song Hikaru chỉ nhỏ giọng đáp lại đầy bình thản.

“...Ừm, đúng vậy. Chỉ là những người bạn ‘tạm thời’ cho đến khi giúp chuyển những món quà cho Aoi-san mà thôi.”

Koremitsu nhận ra mình rất có thể đã làm tổn thương Hikaru khi nhắc lại chuyện thiết lập tình bạn. Một cảm giác cô đơn xâm chiếm lấy tâm hồn khiến lồng ngực cậu đau quặn thắt, trái tim thổn thức khôn nguôi.

“Rồi, tôi sẽ giúp cậu trút bỏ hết mọi lưu luyến để mà an tâm rời khỏi thế gian! Hết lần này đến lần khác phải nghe bài ca hoa hòe của cậu thật tôi cũng chịu hết xiết. Nói cho cùng hoa với cỏ mới chớp mắt là đã héo, sơ sẩy tí là dập, là nát, lại chẳng ăn được, đúng là vô tích sự toàn tập.”

Nỗi cô đơn trào dâng khiến ngôn từ càng thêm thô kệch, và giọng Koremitsu thì không kém phần cục súc hơn trước.

Hoa thì có tội tình gì mà bị cậu mang ra mổ xẻ như thế nhỉ.

Thế nhưng nét tươi vui trong giọng nói Hikaru vẫn không hề có chút suy suyển.

“À há, có những loài hoa ăn được nhé, như bồ công anh này, violet này, rồi hoa hồng nữa. Vị cũng không tệ đâu. Phải rồi, lần tới chúng ta hãy thử mời một cô gái đi kiếm hoa dại xem thế nào.”

Tâm tình nhạy cảm của Koremitsu đang chìm trong ưu tư nên nghe được những lời nói của Hikaru khiến cậu chỉ biết ngây người sửng sốt.

Đi kiếm hoa dại?

Hikaru liền hào hứng giải thích.

“Ý mình là đến những nơi hoang dã để hái những loài hoa ăn được ấy mà. Những cô gái mạo hiểm chốn rừng hoang sơn cước thì vô cùng dễ thương, và bếp núc dã ngoại rất dễ làm tăng độ thân mật với nhau, thế nên mình cực kỳ khuyến khích. Hơn nữa lại còn được no bụng há chẳng phải là quá hợp ý Koremitsu còn gì? Cơ mà mình nghĩ là các bạn gái thích được tặng hoa hơn là ăn chúng nhỉ. Nếu như cậu tặng cho cô gái một bông hoa chỉ nở ở nơi hoang dã thì nhất định sẽ làm cho cô ấy cảm mến cậu nhiều hơn đó.”

Koremitsu liền liên tưởng đến hình ảnh đó trong tâm trí.

“Coi nè! Quanh đây toàn hoa bồ công anh[13] không! Hãy làm món tempura[14] và rau trộn tối nay nhé!”

Trên thảo nguyên rộng lớn, Hikaru đang cầm những đóa bồ công anh bằng cả hai tay cùng với nụ cười rạng rỡ trên nét mặt.

Không hiểu sao nhạc nền Yodel[15] lại bắt đầu nổi lên.

Và xung quanh cậu ta xuất hiện những cô gái không hề quen biết.

“Kyaa! Hikaru-kun tuyệt ghê!”

“Mình muốn được nếm đồ ăn do Hikaru-kun làm lắm đó!”

Cả đoàn người nhảy múa thật vui vẻ.

“…Ví dụ như là một vòng hoa chẳng hạn được tết bằng hoa bồ công anh và cỏ ba lá trắng thì sẽ rất tuyệt. Một nam sinh thẳng thắn như Koremitsu hẳn sẽ không giỏi trong chuyện này, thế nên một vòng hoa vụng về sẽ có tốt hơn đó. Cô ấy nhất định sẽ rất cảm động cho xem. Thậm chí cho dù chỉ là một vòng hoa cho ngón đeo nhẫn cũng hiệu quả không kém à! Để mình dạy cho cậu, đơn giản lắm nên Koremitsu sẽ biết cách làm ngay thôi!”

“Ơ cái tên hoàng tử harem này, đã bảo là đừng nhắc đến hoa cỏ với bọn con gái nữa rồi mà!?”

Bầu không khí nghiêm trọng sau cơn giận bộc phát và những lời lẽ nặng nề của Koremitsu dễ gây tổn thương tới tâm sự riêng của Hikaru bỗng chốc bị phá tan đi mất.

Chẳng còn nghi ngờ gì nữa, cái tên này chẳng qua chỉ là một gã vô tâm chết tiệt!

Hikaru nhún vai tỏ vẻ bị khuất phục.

“Nói tóm lại, giờ không phải là lúc bàn tới chuyện tán tỉnh con gái, mà là lúc để cậu nghiêm túc nghĩ ra cách nào nó để tôi có thể truyền đạt lại cho vị hôn thê tâm tư của cậu. Nói thật là hôn thê của cậu khó đối phó ra phết. Mấy món quà mà cậu định bụng tặng cho cô ta chẳng phải là thứ có thể nhét vào tủ giày cho được.”

Đây là vấn đề hại não nhất đối với Koremitsu.

Sáu món quà sinh nhật còn lại mà Hikaru ước định tặng cho Aoi không phải là thứ cậu có thể mua được ở cửa hàng và thản nhiên trao tặng kiểu “Làm ơn nhận lấy chúng nhé” với đối phương.

Để Aoi có thể thành tâm tiếp nhận chúng, chàng trai Akagi Koremitsu bằng cách nào đó nhất định phải khiến cho cô ta chấp nhận rằng cậu chính là người đại diện của Mikado Hikaru giúp truyền đạt lại tâm tư của đương sự.

Liệu chuyện đó thực sự có khả thi?

Nói cho cùng cả hai chẳng qua chỉ là những người bạn ‘tạm thời’.

Thái dương cậu bất giác nhói lên.

Mặt Koremitsu khẽ nhăn lại. Hikaru bỗng nhiên lên tiếng.

“À, mình chợt nhớ ra một chi tiết hết sức cơ bản.”

“Là gì?”

“Lời ước hẹn trao tặng bảy món quà của mình tới Aoi-san chỉ có hai người chúng tớ biết mà thôi.”

"Ồ."

“Thế nên, nếu như cậu thuật lại với cô ấy điều này và xác nhận rằng cậu là người đại diện của mình, thì có thể Aoi-san có thể sẽ mở lòng mình không biết chừng.”

“Ồồ! Nếu vậy nghe có vẻ sẽ thành công thật đó!”

Koremitsu ưỡn thẳng người lên.

“Cái đồ chết bầm, sao không nói thẳng ngay từ đầu chứ. Bây giờ chúng ta đã có chút tiến triển ở đây rồi.”

“Ahaha, đúng là mình đoảng thật.”

“Ngày tôi có thể thoải mái một mình đi vệ sinh và tắm rửa sẽ không còn xa nữa a!”

Ngay lúc này đây, hai người bọn họ nắm chặt tay nhau như những người bạn thật sự (cho dù là không thể) và tận hưởng niềm hạnh phúc nhỏ nhoi này.

---o0o---

Sau khi giờ nghỉ trưa kết thúc, Koremitsu chạm mặt với Shikibu Honoka trên đường từ sân thượng trở về lớp học và bị cô ta ném cho cái nhìn hết sức lãnh đạm.

Nhớ lại nỗi tức tối lúc bị cướp mất phần bánh mì yakisoba, Koremitsu đã toan trừng mắt đáp trả, song niềm hân hoan từ việc có hi vọng giải quyết được chuyện của Aoi khiến cậu không thèm bận tâm mấy nữa.

Hừ... Mình không phải là một thằng con trai thích dây dưa với ba cái thứ nhỏ nhặt như vầy.

Ngay khi tan trường, Koremitsu liền bật dậy và hướng thẳng đến phòng mĩ thuật ở tầng ba để hoàn thành trách nhiệm như người đại diện của Hikaru.


“Hở? Chẳng có ai ở đây cả.”

“Có vẻ như chúng ta đến hơi sớm nhỉ.”

Đập vào mắt cậu là một bản nháp điêu khắc cho bức tượng đang tạc dở nằm ngay phía trên. Những bức phác thảo và giá vẽ thì được xếp vào một góc.

“Đây là... tranh của Aoi-san.”

Đang lơ lửng giữa không trung, Hikaru liền sà đến gần bức phác thảo rồi nở một nụ cười đầy mê hoặc.

Koremitsu cũng tiến đến cạnh bên quan sát.

“Hêê... khó tin quá... đẹp thật.”

Đó là sự kinh ngạc từ tận đáy lòng chứ chẳng phải chỉ là lời nói khách sáo suông.

Đó là một bức tranh phác họa cầu thang trường học hướng từ phía dưới lên mang sắc ánh kim bao phủ với những nét chấm phá nhuộm đầy vẻ bình yên.

Những tia nắng vàng rực rỡ trên đầu cầu thang tỏa ra một cảm giác ấm áp dễ khiến kẻ đối diện phải nheo mắt lại, song khung cảnh thiếu vắng hình người gợi nên chút gì đó lẻ loi và cô độc...

Bức tranh mang đầy vẻ dịu dàng và cô quạnh này thực sự là do cô gái lạnh lùng kia vẽ sao...?

“Aoi-san vẽ tranh phong cảnh rất đẹp. Không chỉ là cảnh cầu thang đâu, cho dù là tủ giày, là hành lang, là giá sách ở góc thư viện, hay sân khấu ở nhà thể chất vắng tanh, hoặc thậm chí là bể phun nước ở sân trường – cô ấy luôn dùng những màu sắc mềm mại để phác nên hình ảnh những thứ thật bình dị mà người bình thường ít khi để ý tới.”

Hikaru nở một nụ cười thật tươi tắn như thể đang tự tán tụng bản thân mình.

Đó là một ánh nhìn thật say đắm chan chứa biết bao xúc cảm dịu dàng đầy sâu lắng như đang mân mê một món bảo vật. Từng giọt nắng rót qua khung cửa sổ phấp phới như reo vui xung quanh Hikaru đang lặng yên đứng nhìn.


Cái tên này là một kẻ lăng nhăng, nhưng cảm xúc của cậu ta với Aoi là thật lòng...


Nét biểu lộ dạt dào sự yêu thương của Hikaru khiến một người không có kinh nghiệm về chuyện tình cảm như Koremitsu đây cũng có thể hiểu được.

Từ trước đến giờ, vốn dĩ cậu chỉ miễn cưỡng hợp tác với Hikaru với mong ước duy nhất là để nhanh chóng giúp cậu ta lên Thiên đàng.

Song hiện tại, được chứng kiến gương mặt tươi cười đầy dịu dàng của Hikaru đã khiến Koremitsu thực tâm muốn truyền đạt lại tâm tư của cậu ta tới Aoi.

Tuy chỉ là bạn tạm thời với nhau... nhưng số phận đã dun dủi thế này thì tôi cũng sẽ chấp thuận yêu cầu của cậu. Nhất định tôi sẽ giúp cậu gửi tặng những món quà sinh nhật đó tới Aoi. Nhất định tôi sẽ giúp truyền đạt tâm tư của cậu tới cô ấy.

Koremitsu thầm nhủ trong lòng.

"Cậu đang làm gì vậy?"

Một giọng nói nghiêm nghị vang lên từ phía sau.

Là Aoi đang đứng đó với gương mặt tái xanh. Cô ấy khẽ cau mày, môi mím chặt và cặp mắt mở to đầy tức giận.

“Xin rời khỏi đây ngay lập tức.”

Bờ vai mảnh khảnh bắt đầu run lên, dường như có phần sợ hãi trước sự xuất hiện của Koremitsu.

“Aoi-san, cậu làm ơn hãy lắng nghe Koremitsu đã.”

Hikaru lên tiếng như thể muốn trấn an Aoi.

Đáng tiếc một nỗi là Aoi không thể nghe thấy cậu ta.

“Hôm qua tôi đã nói rằng không muốn tiếp chuyện với cậu.”

Aoi tiếp tục bằng một giọng điệu căng thẳng.

Hikaru quay sang nhìn Koremitsu. Koremitsu liền đưa mắt ra hiệu ý bảo rằng “Cứ để tôi,” đoạn bụm má cố tạo ra một vẻ mặt nghiêm trang nhất có thể rồi tiến đến chỗ cô ta.

Aoi có thoáng chút giật mình.

“Tôi vẫn chưa trao được món quà thứ hai của Hikaru cho cô.”

Toàn thân Aoi bỗng chốc run lên, và ánh mắt lộ rõ vẻ xiết bao kinh ngạc. Được nghe về chuyện các món quà mà chỉ có bản thân và Hikaru biết rõ ràng đã khiến cô ấy trở nên dao động.

Được rồi, đã thu hút sự chú ý thành công.

Cậu kín đáo giơ ngón cái ra hiệu với Hikaru ở cạnh bên – người đang nín thở quan sát mọi việc từ nãy đến giờ.

“Hikaru đã ước định sẽ tặng bảy món quà cho cô, và đã ủy thác cho tôi trao sáu món quà còn lại. Hi vọng vào ngày sinh nhật mình cô sẽ chấp nhận chúng, thế nên khi đó hãy cùng tôi-.”

Đột nhiên có một cái cặp sách bay vèo trong không trung.

Hikaru còn đang kêu lên “Aoi-san, dừng lại!”, thì Koremitsu đã lĩnh trọn nguyên cái cặp sách vào giữa mặt.

"C-Cái gì chứ?"

Aoi gầm gừ như một con mèo con xù lông trong khi trừng mắt nhìn Koremitsu.

Cô ấy đang nổi giận.

Hai nắm tay siết chặt đầy run rẩy, đôi môi mím lại, còn hàng lông mày thì nhíu lên so với trước khi Koremitsu mở miệng thì căng thẳng hơn gấp nhiều lần.

Trước khi Koremitsu có thể hiểu được chuyện gì đang xảy ra, thì lọ rửa bút lông cùng bút chì tô bản thảo lại bay vèo trong không trung.

“Đừng dối gạt nữa! Làm sao Hikaru lại có thể ủy thác cho cậu làm chuyện ấy trước khi chết được chứ!? Hikaru chết vì tai nạn mà!”

Chết mồ, quả đúng là vậy thật.

Lúc Hikaru tặng món quà đầu tiên cho Aoi, cậu ta đâu thể ngờ rằng mình sẽ chết ngay sau đó đâu!

“Aoi-san. Koremitsu đã nghe qua chuyện mình sẽ tặng bảy món quà sinh nhật cho một người con gái cực kỳ quan trọng, thế nên với tư cách là một người bạn cậu ấy sẽ thay mặt mình giúp hoàn thành lấy trọng trách này!”

Hikaru cố gắng tiếp lời.

“Đ-Đúng rồi! Tôi là b-b-bạn của Hikaru! Khi trước tôi có nghe qua về chuyện bảy món quà từ chính miệng Hikaru nói! Rằng đó là những món quà cực kỳ quan trọng gửi tặng cho một người con gái mà!”

Cậu vừa la lên vừa cố tránh mấy cái bút lông bay thẳng vào mình. Sự hấp tấp vội vàng càng khiến cho ngôn từ của cậu trở nên vụng về đầy khả nghi.

“Asa-chan đã nói rằng cậu mới chỉ đến trường vào cái ngày trước Tuần lễ Vàng thôi! Rõ ràng là chỉ trong một ngày ở trường làm sao mà cậu có thể là bạn bè với Hikaru được! Asa-chan bảo rằng cậu nhất định là đang lừa gạt tôi, rằng toàn bộ những gì cậu nói đều là giả dối, thế nên tôi chẳng cần phải nghe những gì cậu nói đâu!”

Asa-chan là ai vậy? Ơ này!?

“Aoi-san, xin hãy bình tâm trở lại. Thực sự mình và Koremitsu đã là bạn thân từ lâu-”

“Đúng rồi! Tôi và Hikaru đã kết giao với nhau hơn mười năm nay rồi!”

“Hikaru đã không có lấy một người bạn nam kể từ khi còn học mẫu giáo! Bạn chơi cùng với cậu ta chỉ toàn là con gái thôi! Asa-chan cũng đã nói vậy mà! Hikaru hoàn toàn không có bạn là con trai bao giờ cả!”

Một ống dụng cụ vẽ đập thẳng vào mặt Koremitsu.

Rốt cuộc Asa-chan là ai vậy chứ!?

Đỏ, lam, đen, xanh lá – từng ống dụng cụ vẽ khác màu lần lượt bị ném về phía cậu. Aoi nghiến chặt răng, hơi thở dồn dập với cặp mắt chất chứa nỗi oán giận thật mãnh liệt.

“Cho dù... những lời cậu nói ra có gì đó mảy may là sự thật, thì chỉ có nghĩa là Hikaru đã đem lời ước định với tôi mà đi kể cho người khác! Nhất định là cậu ta đã ton hót trong lúc thân mật với đứa con gái nào đó nhằm mua vui, và cậu thì đã tình cờ nghe thấy được!”

“Aoi-san, không phải là vậy đâu.”

Hikaru la lên.

Aoi đã kích động tới độ có lẽ không một lời phản đối nào có thể lọt tai cô ấy được nữa.

“Ra ngoài đi! Xin hãy ra ngoài ngay đi! Đừng coi tôi như là một con ngốc nữa! Cho dù Asa-chan không nói thì tôi cũng chẳng bao giờ để một kẻ hạ lưu như cậu lừa gạt bản thân mình đâu!”

Trông Aoi nổi giận đến mức có thể ném nguyên cả bản thảo lẫn tượng bán thân vào mặt cậu.

“Koremitsu, không được rồi. Đành để khi khác thôi.”

“Chết tiệt Mikado, cậu hoàn toàn chẳng đáng tin chút nào hết!”

“Xin hãy ra ngoài ngay lập tức!”

Cậu dùng cặp đeo bên vai giơ lên trước mặt, hai chân lùi về phía cửa ra vào trong khi cố gắng tránh những đòn công kích của Aoi, đoạn mở cửa ra.

“Tôi sẽ còn quay lại!”

Cầm cái cặp ở bên cạnh, cậu vừa ló mặt kêu lên thì liền ăn nguyên cái bảng màu vào cằm, khiến toàn thân mất đà bật ngửa phía sau.

“Úi!”

Cậu loay hoay xoay người về phía hành lang bước vài bước, song rốt cuộc vẫn mất thăng bằng đành ngã xoài xuống sàn. Khi đó,

"Kyaa!"

Một giọng cao vút vang lên, và kế tiếp mũi của Koremitsu ngửi thấy một mùi thơm thật ngọt dịu và sảng khoái, còn mặt thì vùi vào thứ gì đó mềm mềm.

Hử? Kì vậy? Sao lại có tấm đệm ở hành lang chứ?

“K-Koremitsu! Kiểu này hỏng thật rồi! Ngay cả mình còn chẳng dám làm chuyện này giữa chốn thanh thiên bạch nhật trên hành lang trường đâu!”

Sao Hikaru lại lúng túng thế nhỉ?

Ngay khoảnh khắc tiếp theo,

“Đồ sờ móóóó!”

Cậu lãnh nguyên một phát “bốp” vào giữa ngực.

Vừa ngẩng đầu dậy thì đập vào mắt cậu là gương mặt của Shikibu Honoka. Hai má cô ta đỏ lừ, còn mắt thì trừng trừng nhìn cậu với một vẻ đằng đằng sát khí.

Chuyện là thứ nằm ngay dưới Koremitsu chính là bộ ngực của Honoka, và có vẻ như đó chính là cái tấm nệm mà Koremitsu đã vùi mặt vào khi nãy. Tệ một nỗi là đầu gối của Honoka lại đang áp vào phần bụng của Koremitsu.

Lần này là một cú đánh tàn bạo đến nỗi thiếu điều thì cậu đã gãy cổ. Honoka liền bồi thêm một cú đấm vào mạn phải sống cổ của Koremitsu.

“Ứ!”

Koremitsu liền ngả người sang một bên, toàn thân lăn lộn trên mặt sàn.

“Biến thái! Yêu râu xanh! Đi chết đi!”

Cô ta dùng cả bàn chân lẫn gót toàn lực đạp thẳng vào vai và bụng của cậu.

Liên tiếp nhận phải những cú đá mạnh như võ sĩ chuyên nghiệp khiến Koremitsu chỉ còn nước gập mình rên rỉ.

“Shikibu-san, cậu hiểu lầm rồi! Chỉ là tai nạn ở đây mà thôi!”

Hikaru cố hết sức giải thích, song giống như lúc với Aoi ban nãy cũng chẳng có tác dụng gì mấy cả.

Shikibu ném một cái nhìn đầy khinh miệt về phía Koremitsu toàn thân tơi tả.

“Lần sau mà cậu còn dám đè ngửa một cô gái ra và v-vùi đầu vào ngực cô ấy, thì tôi sẽ nện cho cậu một trận nhừ tử đó!”

Tuyên bố xong, cô ta liền bỏ đi.

Đám đông chứng kiến mọi sự xung quanh bàn tán xôn xao.

“Shikibu-san tuyệt quá.”

“Đáng đời tên yankee.”

Aoi đứng ngay cạnh cửa ra vào lên tiếng,

“...Đồ tồi tệ, quả nhiên đúng như những gì Asa-chan đã nói.”

Lạnh lùng dứt lời, cô ấy liền đóng sầm cửa lại.

Giữa đống ngổn ngang sách giáo khoa cùng vở và hộp bút là Koremitsu đang nằm sõng soài giữa hành lang theo hình chữ đại.

Chết tiệttttttttt! Chẳng phải việc tôi đụng phải ngực của Shikibu là do cô ném bảng màu vào người tôi sao!? Lại còn Asa-chan gì nữa, người đó nhất định là ghét cay ghét đắng tôi còn gì!

Cậu nổi điên lên trong bụng song lại không thể thốt thành lời.

Hikaru ở bên cạnh thì không ngừng lảm nhảm điềm gở,

“Koremitsu! Tỉnh lại đi, Koremitsu! Cậu không thể chết bây giờ được đâu!”

---o0o---

“Y như rằng, con gái chẳng có chút gì là tốt đẹp hết! Rặt một lũ thối tha. Con mắm mắt tsurime kia thì chẳng thèm nghe tôi giải thích một lời, cứ thế mà đá bôm bốp. Lại còn hôn thê của cậu nữa, cứ cầm bút lông với dụng cụ vẽ mà phi vèo vèo, bộ tôi là cái bia tập bắn chắc!? Phụ nữ đúng là chỉ thế thật!”

Koremitsu ngồi xếp bằng trên tatami trong phòng riêng, miệng không ngừng lẩm bẩm câu cửa miệng của ông nội như đang tìm cách để xả giận.

Những chỗ trên bụng và vai bị đánh vẫn còn rất đau, nghiêm trọng hơn một chút là cậu phải nhập viện lần nữa rồi.

“Chẳng biết nói sao đây... mình thực sự xin lỗi vì tất cả những gì đã xảy ra.”

Hikaru vốn vô tư cũng chỉ biết rụt bả vai lại, cúi người theo nghi thức seiza trước mặt Koremitsu.

"Việc Aoi-san lại không tin tưởng mình đến vậy... nếu cho rằng mình chưa nghĩ tới thì cũng không phải... chỉ là không ngờ lại nghiêm trọng đến thế... có lẽ trong mắt Aoi-san mình thực sự chỉ là... không đúng, là do hành động thường nhật của mình đã quá đáng chăng... có lẽ thế. Nhưng mà mỗi đóa hoa đều có sức quyến rũ riêng mà nhỉ...”

“Màn tự vấn bản thân của cậu sâu sắc hơn cả biển xanh thật ấy, đồ biến thái ạ.”

“Vâng...”

Hikaru càng lúc càng co người lại.

“Thế, kể từ giờ thì sao đây? Aoi đã coi cậu như là một tên lăng nhăng chính hiệu chỉ biết bô lô ba la chuyện riêng trong lúc thân mật với kẻ khác, thế nên cô ta càng lúc càng cảnh giác với tôi. Liệu thực sự có thể mở lòng cô ta ngay trước sinh nhật được không đây?”

“Mình quên mất là Aoi-san không giống như những cô gái khác.”

Hikaru nhíu mày lộ vẻ buồn bã.

“Mình chưa bao giờ xử sự tự nhiên được mỗi khi đối diện với Aoi-san... ngay cả khi còn sống thì mình khiến cô ấy tức giận nhiều hơn là vui vẻ. Ôi xin lỗi cậu, mình đúng là một tên lăng nhăng chính hiệu đẹp mã nhưng bất tài mà.”

“Lại còn nói mình đẹp mã nữa cơ. Chậc, đúng là kế này vô dụng toàn tập.”

“Ừm, có lẽ chúng ta cần ai đó hiểu rõ tâm lý phụ nữ để cho lời khuyên chăng?”

Hikaru cau mày, mắt lim dim và lẩm bẩm.

“Tỉ dụ như là một người chị hiểu biết và dịu dàng, được mọi nữ sinh lớp dưới ngưỡng mộ, một người mà ai cũng có thể đến để hỏi ý kiến. Mang vẻ đẹp của vòi voi tím - loài hoa tình yêu của đất Nam Mỹ vốn được gọi là hương tím ở Nhật Bản, đó phải là một thiếu nữ với trí tuệ phi phàm tựa sắc hương thơm ngát và cũng là chỗ dựa hết sức đáng tin cậy.”

“Lại con gái nữa hả trời!?”

Koremitsu tung hứng theo vai tsukkomi[16].

Bỗng nhiên cả hai nghe thấy một giai điệu vui tai vang lên trong phòng.

"C-Cái gì thế?"

Dường như đó là trích đoạn bản hit của một ban nhạc nổi tiếng. Một bài hát với giọng nữ chính bày tỏ nỗi lòng để ca ngợi và cổ vũ tình yêu. Cơ mà tại sao nó lại vang lên lúc này được cơ chứ?

“Koremitsu, điện thoại của cậu reo kìa.”

Cậu không nhớ là mình có cài bài này làm nhạc chuông. Huống hồ chính điện thoại của cậu lại chẳng hề có thông báo gì cả.

Koremitsu liếc nhìn trong cặp sách thì phát hiện ra một chiếc điện thoại đang nhấp nháy, liền tiện tay lấy ra.

Đó là một chiếc điện thoại có màu hoa oải hương rực rỡ, được đính kèm vài món trang trí lấp lánh – là một con gấu xấu xí sao? Cơ mà có lẽ là một con linh vật gì đó đang được treo đung đưa lắc lư.

“Cái này không phải của tôi.”

“Trông như là điện thoại của một cô gái ấy nhỉ?”

Giai điệu vẫn tiếp tục reo. Có lẽ cậu nên bắt máy không chừng?

Koremitsu mở nắp điện thoại ra, song phần vì hiếm khi sử dụng tới nên cậu chẳng rõ thao tác như thế nào cả. Cậu ấn bừa vào vài phím thì nhạc chuông bỗng chợt tắt, và một bảng lịch sử tin nhắn hiển thị trên màn hình nhỏ.


[Gửi Công chúa Tím, về buổi hẹn đầu tiên với Tomonori-kun (>_<)]


"Công chúa Tím?"

Những tin nhắn khác thì,


[Phản hồi Công chúa Tím, mai mình sẽ tỏ tình~.~.~]


[Công chúa Tím, mình cần tư vấn về bạn trai cũ Yuuki-kun!]


[Phản hồi Công Chúa Tím, tôi đã làm lành với K]


Cái tên Công chúa Tím đập vào mắt cậu nhan nhản.

“Công chúa Tím? Cái tên nghe thật dị hợm.”

Koremitsu lẩm bẩm. Hikaru từ phía sau đột nhiên xen vào.

“Cái tên này mình từng có nghe qua. Đó là một chủ đề được bàn tán khá rộn giữa các cô gái thì phải... ừm xem nào, chờ mình nhớ lại đã. Nếu là có liên quan đến nữ giới thì bộ nhớ mình sẽ hoạt động nhanh gấp mười lần. Đúng rồi, đó là lúc mình đang trên đường về cùng Reiko-san năm hai của Học viện nữ Seibi sau khi tham dự triển lãm tranh của Renoir...”

Cậu ta chống chằm suy nghĩ một hồi lâu.

“Đúng rồi! Là một người chuyên viết tiểu thuyết trên điện thoại!”

"Tiểu thuyết trên điện thoại?"

“Ừm, là một tiểu thuyết tình yêu ngọt ngào với đầy đủ mọi cung bậc cảm xúc. Trên blog đăng có cả chuyên mục tư vấn tình cảm, nên người đó còn được gọi là ‘Chuyên gia Tình yêu’ nữa à. Điện thoại của cậu có vào được mạng không, Koremitsu?”

“...Chắc được. Chưa thử qua bao giờ cả.”

“Vậy, cậu hãy thử tìm kiếm Công chúa Tím xem sao.”

Dưới sự hướng dẫn của Hikaru, Koremitsu cuối cùng cũng gõ được ‘Công chúa Tím’ vào và bắt đầu tìm kiếm trên điện thoại của mình.

Hiện ra ở ngay kết quả đầu tiên là một blog tên “Gia Trang của Công chúa Tím.”

“Chính nó đó.”

Koremitsu nhấn vào, và một trang web có giao diện màu mè với phông nên màu tím xuất hiện.

Các chỉ mục gồm có “Tiểu thuyết”, “Tư vấn Tình cảm” và “Nhật ký”. Cậu nhấn chọn “Tiểu thuyết”, và một khúc văn gồm những câu ngắt quãng tùy tiện và cách dòng tự do đập vào mắt cậu.


“Hơi thở của Takuma

Mơn trớn hai gò má tôi.

Lạnh.

Cay.

Trái tim tôi zukizuki[17].

Không ổn.

Dường như tôi đã yêu cậu mất rồi.”


"???"

Hơi thở cay? Trái tim zukizuki là cái quái gì vậy? Cơ mà đây là tiểu thuyết? Hay là thơ?

Cậu nghiêng đầu muốn trẹo cổ.

Kế tiếp,

Lần này cậu nhấn chọn “Tư vấn tình cảm”.


“Hôm nay, mình sẽ gỡ rối tâm tư cho Cô Nương Xương Rồng nhé!

Sau đây là thư gửi đến từ Cô Nương Xương Rồng!”


Sau phần mở đầu, tiếp theo là:


"Công chúa Tím, xin hãy lắng nghe tôi.

Tôi là nữ sinh năm nhất cao trung và cực kỳ LOVE bạn K cùng lớp.

K chỉ coi tôi giống như một thằng con trai cùng hội, chứ chưa từng xem tôi là con gái.

Người trong mắt K là Y-bi bạn cùng câu lạc bộ với tôi, và cậu ấy luôn nhờ tôi dò hỏi xem Y-bi đã có bạn trai chưa.

Tôi phải làm gì bây giờ?”


Lời tỏ bày kết thúc cũng là lúc Công chúa Tím hồi đáp:


"Cô Nương Xương Rồng à!

Nhất định bạn phải bày tỏ cảm xúc của mình với K-kun!

Mình biết bạn rất sợ phá vỡ mối quan hệ với K-kun, nhưng nếu K-kun và Y-bi hẹn hò với nhau thì mọi chuyện sẽ còn đau khổ hơn đấy.

Bạn phải hành động ngay lúc này!

Để lời tỏ tình của Cô Nương Xương Rồng thành công, Công chúa Tím tôi sẽ bày cho bạn vài mẹo.

Đầu tiên, điều quan trọng nhất là bạn phải khiến cho K-kun nhận thức được rằng Cô Nương Xương Rồng là một người con gái.

Kiểu tóc, trang sức và cách trang điểm sẽ khiến bạn trở nên nữ tính hơn.

Và sau đó, nếu K-kun có hỏi ‘Có chuyện gì vậy’, bạn hãy nhẹ nhàng mà đáp lại rằng,

‘Tớ rất thích một người, và tớ hi vọng cậu ấy sẽ để ý đến tớ.”

Như vậy, nhất định K-kun sẽ phải luôn thôi thúc nghĩ về người mà bạn thích là ai.”


Và những lời tỏ bày kèm theo hồi đáp cứ thế tiếp diễn.

Koremitsu lẩm bẩm, mắt vẫn không rời khỏi màn hình.

"...Này, chủ nhân của chiếc điện thoại bị rơi vào cặp tôi là ‘Công chúa Tím’ đúng không?"

“Dựa theo tiêu đề của tin nhắn thì không nhầm được đâu.”

“Hôm nay, tôi mới bị Shikibu đạp mấy phát ở trước phòng mĩ thuật nhỉ?”

“Ừ, đá mạnh đến nỗi váy tung bay luôn. Cả cặp chân lẫn giò thấy rõ mồn một.”

“Lúc tôi đứng dậy sau khi cô ta rời khỏi đó, thấy đồ đạc trong cặp vương vãi ra khắp xung quanh, vừa thẹn vừa giận nên tôi đã vơ hết những gì ở dưới đất cho vào cặp...”

“Đúng vậy.”

Cả hai quay sang nhìn nhau đầy bí hiểm.

“Không chừng... điện thoại của Shikibu đã vô tình rơi ở đó...”

“Có thể lắm.”

“Hay nói cách khác...”

Koremitsu nói bằng một giọng đầy khó xử.

“Shikibu là Công chúa Tím sao?”


Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 1 Chương 1♬   Hikaru ga Chikyuu ni Itakoro......   ♬► Xem tiếp Tập 1 Chương 3


Ghi chúSửa đổi

  1. ひなぎく: Họ Daisy.
  2. きんぽうげ: Họ Rodgersia podophylla.
  3. キンポウゲ: Họ Ranunculaceae.
  4. スノードロップ: họ Galanthus.
  5. ツリ目: Một kiểu mắt với phần đuôi nhướng lên thành góc nhọn, tương phản với tareme - mắt theo kiểu moe truyền thống. Người có cặp mắt tsurime thường có ý chí mạnh mẽ và đầy kiêu hãnh. Tham khảo.
  6. 十二単: một kiểu kimono họa tiết cầu kỳ chỉ dành cho các cung nữ ở Nhật Bản. Tham khảo.
  7. 平安時代: kéo dài từ năm 794 tới 1185. Đây là thời kỳ đạo Khổng và các ảnh hưởng của Trung Quốc phát triển tới đỉnh cao. Thời kì Heian cũng được coi là giai đoạn đỉnh cao của quyền lực Nhật hoàng, đánh dấu sự phát triển của nghệ thuật, thơ ca và văn học. Heian (平安) trong tiếng Nhật có nghĩa là "hòa bình" hoặc "yên bình". Tham khảo.
  8. 平成時代: bắt đầu từ 8 tháng 1 năm 1989 kéo dài đến hiện tại. Heisei (平成) trong tiếng Nhật có nghĩa là "bình thành." Tham khảo.
  9. Một dàn nhạc nữ ở Takarazuka, tỉnh Hyougo. Tham khảo.
  10. 粒餡: mứt đậu đỏ làm tử đậu azuki, có vị ngọt từ đường/mật ong phết.
  11. 焼きそば: bánh mì kẹp mì xào.
  12. コロネ: bánh mì nhân kem.
  13. タンポポ: Họ Taraxacum.
  14. 天ぷら: một món ẩm thực của Nhật Bản gồm các loại hải sản, rau, củ tẩm bột mì rán ngập trong dầu. Tham khảo
  15. ヨーデル: một kĩ thuật đổi giọng hát từ giọng trầm sang giọng kim. Tham khảo.
  16. 突っ込み: người đóng vai tài trong kịch Manzai.
  17. Nhói đau, quặn đau.
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.