FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

IS <Infinite Stratos> - Tập 1

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 1 của IS.


Okiura Sửa đổi


CHOCO Sửa đổi




]

Chương 1:Tất cả bạn học của tôi là nữ!Sửa đổi

IS1 CHOCO 00001

“Mọi người đều có mặt đúng không, vậy hãy bắt đầu tiết chủ nhiệm nào .”

Là phó chủ nhiệm, Yamada Maya-sensei đã tự giới thiệu về mình trước. Cô đang đứng trước tấm bảng đen cùng với một nụ cười khá nghiêm túc.

Với dáng người mảnh dẻ, xinh xắn, Yamada-sensei trông chẳng khác gì một học sinh. Tuy vậy, cô lại đang mặc một bộ đồ không phù hợp với dáng người của mình, và với đôi mắt màu xanh ô liu ẩn dưới cặp mắt kiếng, sensei nhìn không ổn chút nào.

Có thể nói thế nào nhỉ ? Thay vì nói rằng giống như một đứa trẻ mặc đồ người lớn, nó giống như là một đứa trẻ bị bắt mặc một bộ đồ người lớn hơn. Ít nhất tôi không phải là người duy nhất nghĩ như thế.

“ Vậy, các em sẽ cố gắng hòa hợp với nhau nhé ~”

Tuy vậy, một bầu không khí căng thẳng đang ở trong lớp, và không có một ai có phản ứng gì.

“Nào, chúng ta bắt đầu phần tự giới thiệu nào. Mm, bắt đầu theo thứ tự chỗ ngồi nhé.”

Mặc dù tôi thấy Yamada-sensei khá là dễ thương, nhưng nó vẫn không giúp tôi một chút nào khi tôi đang ở tâm trạng “ít nhất thì mình cũng phải làm điều gì đó” . Xui thay, tôi cũng chẳng còn thời gian để suy nghĩ về việc này.

Nếu bạn muốn biết tại sao,

Lý do rất đơn giản: ngoài tôi ra, những người còn lại đều là con gái.

Đây là ngày đầu tiên tới trường của tôi, và một thế giới mới đang đón chào tôi. Mọi thứ thật sự rất tốt.

Tuy vậy, rắc rối duy nhất của tôi chính là giới tính của tôi-thằng con trai duy nhất.

( Nó…nghiêm trọng hơn tôi nghĩ rất nhiều… )

Thực tế, tôi có thể cảm nhận được - không nói quá đâu – tia nhìn của tất cả mọi trong lớp đang hướng về phía tôi.

Hơn nữa, chỗ ngồi của tôi lại là “trung tâm của thế giới”. Tại sao tôi lại ngồi bàn đầu, ngay giữa lớp cơ chứ. Tôi cảm giác được mình bị tất cả mọi người chú ý khi ngồi chỗ này, mặc dù tôi không muốn như vậy.

Tôi thử chuyển hướng nhìn sang cửa sổ.

“…”Mặc dù đã gửi một cái nhìn van xin, nhưng đáng buồn thay, người bạn thời thơ ấu của tôi, Shinonono Houki, quay đầu đi một cách tức giận, giả vờ như đang nhìn thứ gì đó bên ngoài cửa sổ. Thật là một con người lạnh lùng, đó là cách đối xử với người bạn đã sáu năm không gặp này chăng ? Hay là cô ấy đã thật sự ghét tôi sao ?

“…san, ORIMURA ICHIKA-SAN.”

“Vâ-Vâng!?”

Bỗng nhiên bị gọi tên, tôi vội trả lời theo bản năng. Đúng như mong đợi, nhiều tiếng cười khúc khích nổi lên, và tôi không còn giữ được bình tĩnh nữa.

Tuy tôi không quá sợ việc nói chuyện với con gái, nhưng nó cũng phải có giới hạn chứ. Giống như việc bạn thích ramen, và việc biến nó thành món ăn chính. Tôi sẽ chết vì ngán chỉ trong 3 ngày. À, tôi cũng không rõ nữa. Hơn nữa, tôi chưa thật sự thích ramen đến mức…eh, đây có lẽ không phải thời gian để nói về chuyện này.

Dù sao thì, tôi cũng là thằng con trai duy nhất trong cái lớp có hai-mươi-chín học sinh nữ này, và phó chủ nhiệm của lớp tôi cũng là nữ nốt! Nói về chủ nhiệm, tôi không chắc lắm, nhưng 99,99% cũng là nữ thôi. Có vẻ như người đó vẫn chưa xuất hiện. Không biết chủ nhiệm lớp tôi đang làm gì nữa.

“C-Cô xin lỗi. Cô gọi tên em to quá phải không?E-Em có giận không? Cô xin lỗi mà. Nhưng đã tới vần “ お (o)”rồi, đến Orimura-san đấy. V-Vậy em có thể giới thiệu về mình được không?

Phó chủ nhiệm của lớp tôi - Yamada Maya-sensei – cúi đầu nhìn tôi một cách lịch sự. Nhưng ở góc độ này, cặp kính của cô ấy đang trễ xuống. Và với cái thái độ trẻ con mà tôi nhìn thấy được càng làm tôi lo lắng hơn. Nhắc mới nhớ, sensei thật sự lớn tuổi hơn tôi à. Nếu nói cô bằng tuổi tôi, tôi có thể tin được đấy.

“ Cô không cần phải xin lỗi như vậy đâu cô. Đây chỉ là phần tự giới thiệu thôi mà, không sao đâu cô. “

“V-Vậy à? Thật vậy à? Thật như vậy à? Được rồi, e-em hãy tiếp tục giới thiệu về mình đi.”

Yamada-sensei bỗng nhiên nhìn lên và nắm tay tôi thật chặt, điều đó chỉ tổ thu hút thêm nhiều sự chú ý hơn.

Tuy vậy, như tôi đã nói, tôi là thằng đàn ông duy nhất trong lớp này, và tôi không thể nào thoát khỏi sự thật đó. Quan trọng hơn, khi tôi làm tốt bất kỳ thứ gì, tôi lại phải đối diện với cái “ không khí bất tiện “ này.

Tôi liền đột ngột đứng dậy và nhìn về phía sau lưng mình.

(Ôi trời ơi….) Lúc đầu, tôi chỉ cảm thấy được những tia nhìn từ sau lưng tôi, nhưng bây giờ tôi có thể cảm thấy rõ nó trước mặt mình. Ngay cả Houki, người vừa mới bỏ rơi tôi, cũng liếc nhìn về hướng này. Đúng như mong đợi, người như tôi cũng phải sợ cái không khí này. Nó giống như việc tôi thích cà ri… Không, chúng ta sẽ không quay trở lại chủ đề này nữa.

“Hmm…Xin chào, mình tên là Orimura Ichika. Xin các bạn hãy đối xử tốt với mình nhé.”

Sau khi tôi cúi đầu chào – chờ chút đã – tại sao lại có những cái nhìn kiểu như “ nói gì thêm đi chứ “ và cái không khí “ nó không thể có bấy nhiêu thôi ” . Tại sao chứ?

Tôi không thể nào nói huyên thuyên về bản thân mình được. Nó không phải là không thú vị, nhưng tôi không muốn mọi người biết về nó. Hơn nữa, chẳng phải là hơi nguy hiểm khi nói về sở thích của mình ngay từ lúc đầu sao. Các bạn gái sẽ sợ ngay khi tôi nói sở thích của tôi là “ trồng và ghép cây “ . Mà cần phải nói thêm rằng, đây không phải là sở thích thật của tôi, tôi chỉ dùng nó để đề phòng mà thôi.

“…”

Tôi đổ mồ hôi khắp toàn thân. Nên làm gì đây? Nên nói gì đây?

Nhân tiện, bạn có muốn biết tại sao tôi lại ở đây không ?

---

“ Ôi, lạnh quá! ”

Vào giữa tháng 2, tôi – một học sinh cấp 2, năm 3 – đang trên đường đi đến nơi kiểm tra.

“ Nếu mình chỉ muốn vào một trường cấp 3 gần nhà, tại sao mình phải đi đến một nơi xa như thế nhỉ… và hôm nay còn lạnh nữa…”

Vì một cuộc gian lận vào năm trước, giờ đây chính phủ chỉ tiết lộ địa điểm thi của từng trường trước hai ngày. Mặc dù tôi nghĩ là nó không cần thiết, nhưng tôi cũng chỉ là một học sinh. Hơn nữa, tôi có thể nói gì đây? Tôi chỉ có thể càu nhàu trên đường đi mà thôi.

Ngôi trường lý tưởng của tôi là trường Aoetsu – nơi rất gần nhà tôi, với chế độ học tập khá tốt cùng với một lễ hội trường hằng năm.

Nếu có gì đặt biệt ở ngôi trường này, đó chính là học phí. Nó cực kỳ rẻ, rẻ đến mức không thể tưởng tượng nổi.

Tại sao ư? Đơn giản là vì 90% học sinh cũ của trường này sẽ quay về trường và làm một công việc gì đó. Cho dù công việc đó có nhàm chán đến đâu, nó cũng là một điều hạnh phúc vì bạn sẽ không phải lo về điều gì sau khi tốt nghiệp.

Mặc dù vậy, vẫn có rất nhiều công việc hấp dẫn, và hơn nữa, bạn chỉ làm việc tại nơi này.

Chúng ta không phải lo lắng về việc sẽ phải đến một nơi xa xôi hẻo lánh nào. Rất tuyệt phải không.

“ Và nhất là mình sẽ thoát khỏi sự quản thúc của Chifuyu-nee “

Nói về gia đình của tôi, đã có một số việc xảy ra. Cha mẹ tôi không còn ở bên chúng tôi nữa, và tuy người chị của tôi – già hơn tôi rất nhiều – luôn chăm sóc tôi một cách cẩn thận, tôi vẫn luôn cảm thấy thiếu thốn vì mình không có cha mẹ.

Hơn nữa, mặc dù chúng tôi không thiếu thốn gì – vì thu nhập của chị tôi rất khá – tôi vẫn cảm thấy buồn nếu tiếp tục làm gánh nặng cho Chifuyu-nee.

Lúc đầu, tôi nghĩ là mình sẽ đi làm ngay sau khi tốt nghiệp, nhưng do chị tôi khá là “rắn” trong những chuyện như thế này, nên trước mắt, tôi chỉ nên coi mình là một thí sinh thôi.

Dù sao thì, vào được trường Aoetsu giống như có được một công việc. Tôi cũng sẽ giảm bớt gánh nặng cho của Chifuyu-nee – nhưng thật ra thì nó chẳng liên quan gì đến việc giảm bớt gánh nặng cả, đơn giản là tôi chỉ muốn làm nó thôi.

“… Mình phải chấp nhận những việc xảy ra rồi. “

Nhờ vào 1 năm “nhồi sọ“ , tôi đã được công nhận là một học sinh loại A. Như thường lệ, tôi đã quen với việc kiểm tra, và tôi luôn coi nó là chuyện bình thường, vì vậy tôi không hề lo lắng khi bước vào khu vực kiểm tra. Mặc dù tôi biết được tên của nơi mà tôi sắp đến, nhưng tôi không thật sự biết rõ về nó, và ở nơi đây thì có quá nhiều phòng – như một đấu trường vậy. Hiếm khi mà người ta có thể mượn được một khu vực như thế này, đây là nơi của một doanh nghiệp tư nhân, và có những thứ phải tuân theo một cách tuyệt đối.

“Hm… Lạ thật, làm cách nào để lên được lầu hai đây? “

Mình đã bị lạc – không tốt rồi. Nhân tiện, tại sao nơi này lại được xây dựng với một phong cách hoàn-toàn-khó-hiểu như thế này? Hình như nơi này được xây dựng bởi một kiến trúc sư có gia cảnh khá tốt. Và có thể người đó được sinh ra trong một khu công nghiệp địa phương nào đó.

“ Nhưng có vấn đề gì với cái “ tôi quá kiểu cách để xây dựng một cách logic “ này, à mà cầu thang đâu rồi nhỉ…”

Nghiêm túc này, nói nơi này là một mê cung thì cũng không quá đâu. Thật khó hiểu khi không có một tấm bản đồ nào được treo ở đây. Những cái cửa kính trên hành lang đó sẽ làm giảm hiệu quả của máy điều hòa. Và chẳng phải sẽ rất nguy hiểm khi có những viên ngói trên các bức tường vô nghĩa đó khi có động đất sao? Những cái đèn được xếp thành một cụm như vậy sẽ tiêu tốn rất nhiều điện năng. Nhưng hơn hết là, thay đổi những thứ như thế này khó khăn quá sao? Tại sao cái trần nhà vô dụng kia lại cao đến như thế nhỉ?

Hm…

“…”

Là một học sinh năm 3 và bị lạc – không, nó thật đáng xấu hổ.

“ Thôi, bỏ qua, mình sẽ mở cánh cửa tiếp theo ngay khi nhìn thấy nó. Hy vọng rằng nó sẽ dẫn mình đến nơi cần đến. “

À, vừa xinh, có ngay một cánh cửa ngay khi mình vừa nói xong. Có nên mở nó ra không nhỉ?

“ Thí sinh mới à ? Được rồi, chạy qua dãy nhà đối diện và thay đồ đi. Chúng ta đang rất gấp đây. Đây, chúng ta chỉ có thể mượn nó đến 4 giờ, không thể hơn được đâu. Thật tình, tôi không biết chính phủ đang nghĩ gì nữa…”

Đúng lúc tôi đang bước vào, một người phụ nữ khoảng 30 tuổi, nhìn hơi đãng trí một chút, liên tục nói với tôi. Tuy vậy, trông cô ta rất bận, hoặc là cô ta thật sự bận, hoặc là cô ta thiếu óc phán đoán, hoặc cả hai. Cô ta hướng dẫn tôi từng bước một nhưng lại không nhìn tôi lấy một cái trước khi bỏ đi.

( Thay đồ à? Hm… bây giờ chúng ta phải thay đồ trong các kỳ kiểm tra sao? Ah, đây chắc là một cách để chống gian lận đây. )

Lúc tôi đẩy tấm rèm cửa ra, tôi phát hiện ra một thứ bí mật ở bên trong.

Nói sao đây? Nó giống như “ một bộ áo giáp đặt trong một tòa lâu đài ở thời trung cổ “.

Hơn nữa, nó đang quỳ gối, giống như đang thực hiện một lời thề về sự trung thành trước chủ nhân.

Với các bộ phận được buộc chặt , có lẽ mọi người sẽ nghĩ rằng nó chẳng có công dụng gì. Dù sao thì, nếu để nó ở chỗ này, mọi người sẽ tự hỏi rằng: “ Nó là cái quái gì thế? “

Nó có đường nét của một con người, lặng lẽ chờ đợi người điều khiển đến.

Và tôi biết nó là gì, nó chính là “IS”

Tên chính xác của nó là “ Infinite Stratos”. Nó được thiết kế như là một bộ đồ đa dụng cho việc thám hiểm vũ trụ. Dù thế nào, sự phát triển của nó đã không theo ý muốn của người sáng tạo ra, khi các kỹ sư khác chế tạo nó thành một “ cỗ máy chiến tranh “. Tuy nhiên, mọi nước trên thế giới đã công nhận đây là một “dụng cụ dùng trong thể thao“, như một thiết bị bay cao cấp.

Khiếm khuyết tai hại nhất của nó chính là nó chỉ có phản ứng với phụ nữ.

Nhưng bây giờ, thứ trước mặt tôi giống như một hình nộm trong tủ kính. Nó không làm được gì, và sẽ không làm được gì. Nó chỉ là một vật.

Với suy nghĩ như thế, tôi chạm vào nó.

“Hm!?”

Ting. Tiếng kim loại bỗng vang vọng trong đầu tôi.

Tiếp theo, rất nhiều thông tin tràn ngập trong ý thức của tôi. Chỉ trong vài giây, những thứ mà một người muốn biết nhưng không bao giờ biết được xuất hiện trước mắt tôi. Những bước di chuyển cơ bản của “IS”, cách thức điều khiển, năng lực, các nét đặc trưng, những trang bị có sẵn, thời gian kích hoạt, khoảng cách di chuyển, độ nhạy, radar tìm kiếm,… và cứ thế tiếp tục.

Giống như tôi đã điều khiển nó trong nhiều năm, giống như đó là các kỹ thuật mà tôi đã nắm rõ, tôi hiểu mọi thứ về nó, và làm chủ nó.

Thị giác của tôi cũng được kết nối vào bộ cảm biến, và những con số xuất hiện trong đầu tôi. Tôi có thể thấy được mọi thứ xung quanh qua những con số.

“C-Cái quái gì đang xảy ra đây…?”

Nó di chuyển. Cái “IS”. Như tay và chân tôi.

Tôi cảm thấy cái gì đó đang nổi lên trên da tôi – những cơ bắp của bộ giáp…

Cơ thể tôi bỗng nhẹ hẫng, tôi cảm thấy mình đang mất dần trọng lượng – điều khiển phản lực bình thường – xác nhận.

Bàn tay phải của tôi bỗng cảm thấy nặng hơn…một vũ khí đang định hình từ một luồng sáng – một con dao cận chiến…

Tôi cảm thấy rùng mình vì lượng kiến thức khổng lồ về thế giới này, siêu nhận thức về các thành phần trong trạng thái ổn định…hoàn thành.

Tôi hiểu mọi thứ nó làm. Mặc dù chưa từng biết, mặc dù chưa từng được học về nó, tôi vẫn hiểu.

Và thế giới mà tôi thấy qua dữ liệu của chiếc “IS” này giống như là… ---

“…”

-Hm~

Hãy xem lại tình huống này một lần nữa. Hôm nay là ngày đầu tiên tôi có mặt ở trường, và tôi đang tự giới thiệu về mình. Trước mặt tôi là 29 cô gái, và sau lưng tôi, Yamada-sensei có vẻ như sắp khóc tới nơi… ồ, tên của Yamada-sensei thật dễ nhớ. Nó có thể đọc là " Ya Ma Da Ma Ya “ xuôi hay ngược. Hm, tên hay đấy, dễ nhớ thật. Thôi, nói nhảm thế đủ rồi.

Tuy nhiên, bài tự giới thiệu của tôi vẫn chưa kết thúc. Các bạn nữ đang nhìn tôi với ánh mắt “ nói gì thêm về bạn đi! “.

Ôi, Houki, bạn có thể giúp mình với tư cách là bạn thời thơ ấu không? Ah, cô ấy lại lơ mình rồi. Thật là một người không có trái tim. Vậy còn cảnh đoàn tụ nho nhỏ giữa chúng ta thì sao? Mà dù sao thì nó gần như không thể xảy ra được.

( Không tốt. Tệ lắm rồi. Nếu cứ im lặng như thế, tôi sẽ bị nghĩ là một thằng đần mất. )

Tôi giữ hơi thở trước khi hít vào thật sâu, và nói:

“ Xin hết. “

RẦM~! Một số người bỗng té xuống sàn. Họ đang mong chờ gì ở tôi chứ? Đừng có như thế chứ.

“ Thật là… “

Ở sau lưng, tôi có thể nghe một giọng nói khác. Tiếng thút thít đã to hơn. Eh, chuyện gì thế này?

Bốp! Tôi bị đánh một cú vào phía sau đầu.

“ Ôi…! “

Đau thật, nhưng một thứ quan trọng hơn vừa xuất hiện trong đầu tôi.

Cách đánh này – với một lực phù hợp, góc đánh hoàn hảo, tốc độ cực nhanh, người này – rất giống với một người mà tôi quen, nhưng mà …

“…”

Tôi quay về phía sau một cách cẩn thận. Với chiếc váy bó màu đen, thân hình cao, mảnh dẻ, người đó trông chẳng vạm vỡ mặc dù đã trải qua nhiều cuộc luyện tập. Người ấy khoanh tay trước ngực, và đôi mắt sắc nhọn như phượng hoàng làm mọi người liên tưởng đến loài sói hoang.

“ Ồ, Quan Vũ à? “

IS v01 023

Bốp! Và lại thêm một cú đánh nữa. Tiếng va chạm mạnh đến nỗi, mọi cô gái giờ đều tập trung về hướng này.


“ Ai là người trong Tam Quốc Chí ở đây hả? Tên ngốc kia. “

Tôi đã từng nghe thấy tiếng nói này: trầm, giống như tiếng cồng, nhưng mà…

Khoan, dừng lại đã. Tại sao Chifuyu-nee lại ở đây? Người chị mà đến công việc tôi cũng không biết, người chị mà đến việc về thăm nhà hai lần trong một tháng cũng không làm được…

“A, Orimura-sensei, cuộc họp xong rồi à? “

Và cuộc hội ngộ nhỏ này sẽ tạo ra một hậu quả xấu đây. Cuối cùng thì quan hệ giữa chúng tôi rồi sẽ bị lộ ra mất.

“ À, Yamada-sensei. Quả là khó khăn khi bắt cô để lớp “tự giới thiệu“ nhỉ? “

Ôi trời, tôi chưa bao giờ nghe được giọng nói nào lịch thiệp như thế này. Quan Vũ biến đi đâu rồi nhỉ? Có lẽ ông ấy đã cưỡi Xích Thố đi và gia nhập với Lưu Bị rồi?

“ Không, không sao đâu. Là phó chủ nhiệm, nếu tôi không làm được những việc như thế này nữa thì... “

Tiếng thút thít biến mất khi Yamada-sensei trả lời chị Chifuyu với giọng nói sôi nổi nhất.

Ôi trời, cô ấy đang ngượng kìa.

“ Mọi người, tên tôi là Orimura Chifuyu, và nhiệm vụ của tôi là trong năm nay, tôi sẽ huấn luyện các em về sự hoạt động và cách điều khiển IS. Mọi thứ tôi dạy, các em đều phải hiểu và ghi nhớ. Với những ai không hiểu, tôi sẽ dạy đến khi nào họ hiểu mới thôi. Công việc của tôi là dạy dỗ kỹ càng các em khi các em còn trẻ. Các em có thể chống đối quan điểm của tôi, nhưng các em luôn phải nghe lời tôi. Rõ chưa? “

Lời tuyên bố này sặc mùi bạo lực quá ư? Không sao đâu, đây mới chính là chị tôi, Orimura Chifuyu.

Nhưng chẳng có tiếng rên rỉ nào đáp lại, thay vào đó là những tiếng hét inh tai.

“KYAAA~! Chifuyu-sama kìa, đúng là cô ấy đấy. “

“ Em luôn theo sát chị đấy, Chifuyu-sama. “

“ Em từ Bắc Kyuushuu đến đây vì em ngưỡng mộ chị đấy, onee-sama! ”

“ Em thì đến từ Nam Hokkaido đấy! “

“ Mình sẵn sàng hy sinh vì onee-sama! “

Chị Chyfuyu nhìn các cô gái đang hò reo với một cái nhìn chán nản.

“…Thật tình, năm nào cũng phải thấy cả đám ngốc vào đây. Ngạc nhiên nhỉ? Hay là có lí do gì đặc biệt đây? Đám ngốc này đến đây chỉ để vào lớp của mình thôi à? “

Thật sự là, Chifuyu-nee đang rất chán. Chifuyu-nee này, chúng ta không thể mua được sự nổi tiếng, cho nên hãy lịch sự một chút đi.

“KYAAAHH! ONEE-SAMA!. HÃY MẮNG CHÚNG EM NHIỀU HƠN ĐI. NHIỀU HƠN NỮA ĐI! “

“ NHƯNG HÃY NHẸ NHÀNG VỚI CHÚNG EM HƠN “

“ VÀ HÃY GIÚP ĐỠ CHÚNG EM TỪ BÂY GIỜ NHÉ! “

Bạn cùng lớp của tôi mạnh mẽ thật.

Dù sao, tôi cũng cảm thấy sốc khi chủ nhiệm của tôi là Chifuyu-nee – đó quả là vấn đề lớn, nhưng tôi đã bình tĩnh hơn khi thấy các bạn nữ la hét như thế. Dĩ nhiên, khi có một cuộc nổi loạn như thế này, ít nhất một người sẽ giữ được bình tĩnh, hay một điều gì giống như thế. Tôi đã từng trải nghiệm điều này trước đây.

“ Ồ, đến cả việc tự giới thiệu mà em cũng làm không xong à? “

Mỉa mai thay, mỉa mai thay – đây có phải là ý nghĩa của việc nghiêm khắc không? Chị của tôi – người chăm sóc cho tôi từ nhỏ - là người như thế đấy.

“ Không, Chifuyu-nee, em… “

BỐP! Lần thứ ba trong ngày rồi đấy, Chifuyu-nee. Mỗi lần bị đánh như thế thì 5000 tế bào não của em sẽ chết đấy.

“ Gọi tôi là Orimura-sensei. ”

“… Vâng, Orimura-sensei. ”

“ Eh, nh-như vậy có nghĩa Orimura-kun là em trai của Chifuyu-sama sao? “

“ Nó có liên quan gì đến việc cậu ấy là người đàn ông duy nhất trên thế giới lái được IS không nhỉ? “

“ Ah, ghen tị quá đi. Mình muốn được như cậu ấy quá ~. “

Tôi bỏ ngoài tai những lời nói đó. Tiếp tục nào.

Tôi đến học viện IS này với tư cách là người đàn ông đầu tiên trên thế giới lái được IS. Học viện IS, giống như tên gọi của nó, là nơi giáo dục cho những người có khả năng điều khiển IS. Chính phủ Nhật xem nơi này như là nơi khởi đầu của việc huấn luyện phi công IS, và có nghĩa vụ phải gây quỹ và khởi động việc huấn luyện này này. Dù thế nào đi chăng nữa, kết quả của cuộc nghiên cứu được công bố trên toàn thế giới vì sự đồng tình của đại đa số các quốc gia, và Nhật Bản cũng không có quyền giữ im lặng hay giấu thông tin về chúng. Dù bất kỳ việc gì xảy ra ở ngôi trường này, chính phủ Nhật cũng phải can thiệp một cách công bằng, và có nghĩa vụ giải quyết các vấn đề này sao cho các nước khác chấp nhận. Ngoài ra, ngôi trường này còn đón nhận du học sinh từ nhiều nước khác nhau, và phải bảo đảm an toàn cho những người này – cùng với việc huấn luyện bọn họ.

Đây chính là tôn chỉ của trường.

Về cơ bản, nó giống như là “ tụi Nhật này, chế tạo ra chiếc IS làm chi rồi để nó tạo ra một cuộc hỗn loạn trên khắp thế giới này, chí ít thì cũng phải xây một ngôi trường để đào tạo những con người này vào khuôn phép đi chứ. Rồi đưa công nghệ và các nghiên cứu ra đây nhé. À mà quên, nước Nhật sẽ phải trả mọi chi phí nhé “. Nước A ( Chắc là American ) đểu cáng thật.

( Tại sao mình lại phải ở đây nhỉ? A, vì mình đã kích hoạt một chiếc IS trong khu vực kiểm tra, nhưng nhân tiện, tại sao mình lại tới đây?...)

Trường Aoetsu Gakuen và học viện IS có giống nhau không nhỉ? Dù sao đi nữa, nó cũng không phải là vấn đề.

“…”

Đột nhiên, tôi cảm thấy có một người đang nhìn mình.

Nhìn ra phía sau, tôi thấy Houki – người nhìn ra ngoài trời từ nãy đến giờ, đang quay lại nhìn tôi.

(Hm…, tuy cô ấy hình như không còn giận nữa… nhưng mà khi nãy mình đã làm gì à? )

Thôi kệ, mình sẽ hỏi cô ấy sau.

Vừa lúc đó, chuông reo.

“ Ồ, tiết học kết thúc rồi. Mọi người, tôi muốn các em ghi nhớ những điều căn bản về IS trong vòng 6 tháng tới. Và sau đó là luyện tập, các em phải điều khiển IS như là một phần cơ thể mình trong vòng nủa tháng. Ok? Nếu đã hiểu thì trả lời tôi. Dù tốt hay xấu, hãy đáp lại mọi thứ tôi nói. “

Đúng là một con quỷ huấn luyện từ địa ngục. Lúc này, Chifuyu-nee giống như một con quỷ đội lốt người. Không, tôi vẫn nghĩ rằng đó thật sự là ác quỷ, vì chúng không phải là người. Và người đang đứng trước tôi chỉ có thể hiểu được phân nửa các chức năng của một con người, thật là… Dù sao, Orimura Chifuyu chính là thế hệ phi công IS đầu tiên đại diện cho Nhật Bản, vả không thể nào bị đánh bại trong một trận đấu thật sự. Tuy vậy, vào một ngày đẹp trời, chị ấy bỗng giải nghệ và biến mất… vậy là chị ấy đến đây để dạy học à… ít nhất thì chị ấy cũng phải nói với tôi chứ… Tôi đúng là ngốc khi quan tâm đến chị ấy.

“ NGỒI XUỐNG COI TÊN NGỐC KIA! “

Vâng, vâng, tôi là một thằng ngốc. ◇

Tôi không thể chịu đựng được nữa. Rắc rối thật. Tôi không thể. Tôi tuyệt vọng rồi.

“…………………….”

Tiết học đầu tiên về IS đã kết thúc, và đã đến giờ giải lao. Nhưng tôi không biết làm thế nào để đáp lại cái không khí bất bình thường này.

Tình cờ thay, khi học viện IS là nơi mà “có thể kinh doanh được”, xuất hiện những thứ như sách về IS hay lịch học ở trường. Về cấu trúc của ngôi trường, bạn có thể tự mình tìm hiểu trên một tấm bản đồ.

( Nhưng mà mình đang cần nghĩ ra một giải pháp cơ mà…)

Ngoài tôi ra, còn lại mọi người ở đây là nữ. Không chỉ trong lớp tôi, mà là mọi người trong trường.

Và tình cờ thay, cái tin “ xuất hiện người đàn ông đầu tiên điều khiển được IS “ đã lan rộng trên toàn thế giới. Từ những người đứng đầu trường học, cho đến học sinh, tất cả đều biết đến tôi.

Đó là lý do tại sao, trên hành lang có rất nhiều cô gái từ các lớp khác, và có cả những chị năm 2 và năm 3. Mặc dù tôi rất quen với việc gặp gỡ nhiều cô gái, tuy nhiên gần như tất cả những người đó đều không muốn nói chuyện với tôi. Nhưng tôi có cảm giác các cô gái ở đây đang nghĩ rằng “ hãy đến bắt chuyện với mình đi “, căng thẳng thật.

Nhân tiện, mặc dù học viện IS là nơi duy nhất trên thế giới chuyên về IS, cũng có những trường khác muốn gửi học sinh vào đây, học tập kiến thức về IS và đem nó về trường của họ.

Và những trường này cũng chỉ dành cho các bạn nữ. Họ không muốn có quan hệ hệ gì với nam giới, và trong xã hội hiện nay, nam giới đang ở trong tình trạng “ tiến thoái lưỡng nan “.

Mọi thứ vũ khí khác trên đời này chỉ là đồ bỏ khi so sánh với IS. Đó là lý do tại sao sự cân bằng của thế giới đang bị phá vỡ. Và bởi vì Nhật Bản là nước đã sản xuất ra IS, họ nắm giữ thế độc quyền về công nghệ này. Các nước khác càng lúc càng quan tâm hơn đến mối hiểm họa này, nên đã làm “ Hội nghị về ứng dụng của IS “,và tạo nên “ Hiệp ước Alaska “, qua đó bắt Nhật tiết lộ những thông tin về IS, thành lập cơ sở nghiên cứu, ngăn chặn việc sử dụng chúng trong quân đội, cùng với những thứ khác.

Đó là lý do mà những phi công IS có quan hệ gần gũi với quân đội. Chỉ có phụ nữ mới lái được IS, nên tất cả các nước đều ưu tiên lên kế hoạch cho việc bảo vệ phụ nữ.

Khi mà hình ảnh “ phụ nữ = sự tuyệt vời “ đã ăn sâu vào tâm trí mọi người, chỉ cần 10 năm để phụ nữ được coi trọng hơn đàn ông.

Và nếu bỗng nhiên có một người đàn ông “ bằng “ được với phụ nữ, nó sẽ làm cho chúng ta tò mò.

( Chính là tình huống này đây. )

Lúc mà tôi vừa nhìn qua cô gái ngồi bên cạnh, và do cô ấy đã liếc nhìn tôi từ lúc trước, cô ấy lập tức quay mặt đi chỗ khác trong lo lắng, nó tạo ra cái cảm giác như là “mình đang được tiếp cận “ vậy.

Hơn nữa, nhận được sự tôn kính từ tất cả con gái, và được biết đến như là “ em trai của Orimura Chifuyu “ làm mọi thứ trở nên hết sức phức tạp.

( Ai có thể giúp tôi trong tình huống này đây…)

Đột nhiên, tôi chợt nghĩ về người bạn thân của tôi, Gotanda Dan. Người luôn cảm thấy ghen tị với tôi, cậu ấy đâu rồi? Có thể vẫn chưa muộn để đổi chỗ với tôi đâu.

“… Cậu có rảnh không? “

“ Eh…”

Đột nhiên, có người lại bắt chuyện với tôi. Có người nào gan thế kia à? Không, nếu xem xét từ sự im lặng nãy giờ, chỉ có một cô gái dám làm điều này.

“ Này…”

“…”
IS v01 031

Trước mặt tôi là người bạn thời thơ ấu đã 6 năm không gặp. Shinonono Houki. Người đã cùng học kiếm đạo với tôi ở cùng một võ đường. Kiểu tóc của cô ấy vẫn là kiểu tóc đuôi ngựa như hồi xưa. Mái tóc dài quá vai của cô ấy được buộc bằng một dải ruy băng trắng.

Mặc dù cô ấy có chiều cao giống như các bạn gái trong lớp, những năm tháng tập luyện của cô ấy làm cho cô ấy có vẻ cao hơn. Và theo lời của Houki, cô ấy đã có cái nhìn đầy bực bội như vậy ngay từ lúc mới sinh ra… không, ngay cả khi không có ánh nhìn đó, khả năng bị cô ấy ghét không bao giờ bằng không. Thật ra, lúc Houki gọi tôi, tôi đã cảm giác được sự giận dữ rồi.

Ấn tượng của tôi về Houki, chính là việc cô ấy giống như một thanh katana, và thanh kiếm đó đã trở nên nguy hiểm hơn sau sáu năm.

“ Cậu muốn nói chuyện ngoài hành lang không? “

Đúng là hơi khó nói chuyện khi ở trong lớp. Mà quên đi, tôi sẽ làm bất cứ điều gì để thoát khỏi tình cảnh này. Houki thật tốt bụng khi giúp tôi. Tôi không muốn cô ấy thay đổi thái độ như lúc nãy. Tôi cũng muốn nhận đuợc một lời xin lỗi nữa. À mà còn…

“ Nhanh lên nào…”

“B-Bịết rồi. “

Houki chạy nhanh ra hành lang, và các cô gái đứng gần đó liền dạt ra xa, hệt như cảnh Moses chia đôi mặt nuớc vậy.

Mặc dù tôi đã ra tới hành lang, nhưng đám đông chỉ cách tôi và Houki có bốn mét. Và tôi có cảm giác mọi người đang nghe lén chúng tôi. Trong lớp cũng im lặng hẳn.

“ Nhân tiện…”

“ Cái gì? “

Tôi chợt nghĩ về một thứ, nên tôi mở đầu cuộc nói chuyện trước. Houki này, cậu mời tớ ra ngoài mà không nói gì cả, gần hết giờ rồi đó.

“ Năm ngoái, cậu thắng giải kendo quốc tế đúng không? Chúc mừng nhé. “

“…”

Sau khi nghe tôi nói, miệng của cô ấy trở thành hình “へ”và hai má thì đỏ ửng lên…Huh, cô ấy giận à? Mình chỉ chúc mừng cô ấy thôi mà.

“ Sao cậu biết được chuyện đó thế? “

“ À, chuyện đó có đăng trên báo mà. ” “ Tại-Tại sao cậu lại đọc mấy thứ như báo thế. ”

Cậu đang nói gì vậy Houki? Tớ không hiểu. Rõ ràng là cậu thích báo nên mới đọc nó. Và mặc dù đã lâu tớ không nghe giọng cậu, nhưng cậu vẫn không thay đổi chút nào, vẫn nói như một người đàn ông, như một chiến binh thật thụ.

“ À—mà còn…”

“ G-Gì thế? “

“…”

“ Không có gì đâu. “

Cuối cùng tôi cũng nhận ra được một Houki hung hăng, khó chịu, và bây giờ đây đang phấn khích một cách không thể tưởng tượng được. Đúng là một cô gái khó hiểu.

“ Đã lâu rồi chúng ta không gặp nhau. Mặc dù sáu năm đã trôi qua, nhưng tớ vẫn nhận ra cậu ngay. “

“ Eh…”

“ Cậu đâu có thay đổi kiểu tóc, đúng không nào? “. Tôi lấy tay chỉ vào đầu, và Houki lập tức quấn tay quanh tóc của cô ấy.

“ I-Ít nhất thì cậu cũng còn nhớ. ”

“ Vì chúng ta làm bạn từ nhỏ rồi mà, sao tớ có thể quên được chứ.”

Một tia sáng lóe lên. Tôi vẫn đang bị liếc nhìn. Tại sao thế?

Ding—Dong—Dang—Dong.

Ôi. Hết giờ nghỉ rồi. Tiếng chuông báo vào tiết hai đã vang lên, và đám đông xung quanh tôi và Houki biến mất. Họ tỏa ra nhanh như đám lửa vậy. Hmm… đúng là các phi công IS tương lai, chuyển động của họ thật nhanh lẹ.

“ Thôi, trở về lớp học nào. “

“ B-Biết rồi. “

Houki liền trở nên buồn bã, và lập tức quay về nhanh như lúc đi. Hình như cô ấy không có ý chờ tôi. Sáu năm trôi qua và cô ấy đã trở nên như thế ư? Không, cô ấy đã như thế từ lâu rồi. Không bao giờ thay đổi quyết định của bản thân, luôn tự trau dồi và rèn luyện mỗi ngày, cứng đầu và kiên định. Chỉ có một từ có thể dùng để tả Shinonono Houki: một người đàn ông. Cô ấy vẫn không thay đổi từ hồi tiểu học.

“…”

Cô ấy vẫn nhìn tôi một cách dữ dội. Không tốt rồi, cô ấy biết tôi đang nghĩ gì à? Từ nhỏ, Houki luôn trở nên nhạy bén khi ai đó đang nói xấu mình. – Không, tớ đâu có nghĩ gì xấu đâu, đây chỉ là một ý nghĩ thoáng qua thôi mà.

Bốp!

“ Sao chưa ngồi xuống hả, Orimura. “

“ Em rất biết ơn khi được cô chỉ dạy, Orimura-sensei. “

Chỉ mới buổi sáng thôi, và hai mươi nghìn tế bào não của tôi đã chết. “… Như vậy, khi điều khiển IS phải có sự chứng nhận của các quốc gia khác. Nếu không được cho phép, chúng ta phải chịu trách nhiệm hình sự đấy…”

Yamada-sensei vẫn tiếp tục bài giảng của cô ấy một cách hùng hồn. Chỉ tiếc rằng, tôi không hiểu gì cả.

“…”

Năm cuốn sách dày cộm đang được để trước mặt tôi. Chỉ cần lật ra trang đầu tiên, tôi đã thấy toàn chữ và chữ. Và tôi không thể hiểu nó nói về cái gì.

( Ôi, chỉ mình mình à? Chỉ có mình là không hiểu gì à? Mọi người có hiểu không? Việc kích hoạt khi ở khoảng cách thẳng góc với đường chính trong khu vực có nghĩa là gì vậy? Chẳng lẽ tôi phải nhớ hết mọi thứ à? )

Tôi liếc nhìn qua cô gái bên cạnh tôi, và chỉ có thấy cô ấy đang chăm chú nghe giảng, gật gù và ghi chép liên tục.

( Chết tiệt, đừng nói rằng cái tin học sinh của học viện IS phải học từ trước khi nhập học là sự thật… )

Phi công IS là là nguồn sức mạnh của quốc gia, cho nên học viện IS tồn tại là để huấn luyện cho các thành phần ưu tú. Và đôi khi cũng có người được cấp học bổng sau khi vượt qua được những kỳ kiểm tra đặc biệt – khó gấp mấy lần so với kỳ kiểm tra thông thường. ( Mặc dù chẳng có hứng thú trở thành học sinh ưu tú, nhưng mình không thể để chuyện này xảy ra. Tiếp tục học thôi. )

Cảm thấy thua kém, tôi cúi đầu qua nhìn cô gái bên cạnh, và vô tình đụng vào người đó khi cô ấy đang chép bài.

“ C-Có chuyện gì không? “

Như mong đợi, cô ấy đã để ý tôi khi tôi nhìn qua, và hình như cô ấy đang lo lắng. Cô ấy tự ép mình mỉm cười, hơi có ý mong chờ.

“ À, không, không có gì đâu. ”

“ Ồ, vậy à? “

Sau khi nghe tôi nói, cô ấy trông vừa khuây khỏa, vừa thất vọng, trước khi quay trở lại với cuốn tập của mình…hm…tôi đã làm phiền cô ấy chăng?

“ Em có gì không hiểu không, Orimura-kun? “

Yamada-sensei thấy tôi nói chuyện với cô gái kế bên, nên lại gần và hỏi thăm tôi.

“ À, chuyện đó…”

Tôi liếc nhìn cuốn tập một lần nữa – mm, thật sự tôi không hiểu gì cả.

“ Nếu có vấn đề gì, em cứ hỏi cô. Dù sao cô cũng là giáo viên mà.”

Yamada-sensei ưỡn ngực lên và nói một cách tự tin. Ồ, có thể cô ấy sẽ giúp được tôi. Được rồi, thử xem nào.

“Yamada-sensei! “

“ Nói đi nào, Orimura-kun. “

Một câu trả lời đầy nhiệt huyết. Chắc là sẽ được thôi.

“ Em thật sự không hiểu bất kỳ gì cả. “

Tôi nói ra một cách thật lòng. Bình thường, nếu làm như vậy, tôi sẽ nhận được sự đồng cảm của nhiều người.

“ Erm…M-Mọi thứ à…?”

Yamada-sensei hình như hơi phiền lòng khi cô ấy nhìn tôi… Lạ thật? Người giáo viên đáng tin cậy đâu mất rồi? “ V-Vậy thì, trừ Orimura-san ra, trong lớp còn ai không hiểu bài giảng nữa không? “

Để nhắc cả lớp, Yamada-sensei giơ cánh tay lên.

Im lặng tuyệt đối.

Lạ, lạ quá. Không một ai giơ tay cả. Nếu họ chỉ hiểu phân nửa bài học thôi, họ sẽ phải hối tiếc. Nếu đúng như vậy, thế có ổn không mọi người?

“…Orimura, em có đọc cuốn sách tham khảo trước khi nhập học không? “

Đang chờ đợi ở phía bên kia của lớp học, Orimura-sensei hỏi tôi. Được thôi, tôi sẽ trả lời trung thực vậy.

“ Em nhầm nó với cuốn danh bạ điện thoại cũ và vứt nó đi rồi. “

BỐP!

“ Chẳng phải tôi đã ghi trên đó là “bắt buộc phải đọc”, không phải sao tên ngốc kia? “ 5000 tế bào nữa của tôi đã chết. Chết tiệt, mấy nhân viên khám nghiệm pháp y tốt hơn hết là nên kiểm tra não tôi ngay đi.

“ Tôi sẽ gửi cho em một bản copy của cuốn sách sau, nhưng em phải học thuộc nó trong vòng một tuần, rõ chưa? “

“ Nhưng mà, với độ dày đó, thì thật khó để mà…”

“ Phải học thuộc, rõ chưa? “

“ Vâng.”

Chyfuyu-nee nhìn trừng trừng vào tôi với sức mạnh vượt qua cả ác quỷ. Ác quỷ, đúng là ác quỷ đội lốt người. Chị ấy là con người thiếu quan tâm nhất mà tôi từng biết, làm sao chị ấy có thể hiểu được nỗi khổ của con người?

“ Dù là tính cơ động, hỏa lực hay trang bị, IS đều vượt xa các loại vũ khí khác. Nếu không hiểu thứ vũ khí này một cách kỹ càng trước khi điều khiển nó, tai nạn sẽ xảy ra. Ở đây sẽ dạy cho các em kiến thức và huấn luyện cho các em để phòng tránh những thứ tai nạn đó. Kể cả khi không hiểu, thì hãy ghi nhớ nó, và thực hiện một cách chắc chắn. Đó là luật và quy tắc ở đây. “

Vâng, nó hoàn toàn là sự thật.

Để tôi bổ sung thêm một thứ. Tôi thật sự không muốn ở đây.

Một ngày nọ, một nhóm người mặc đồ đen đến chỗ tôi, nói những thứ đại loại như “chúng tôi sẽ bảo vệ cậu”, và để lại một lá thư mời tôi vào học viện IS. Tôi không hiểu, việc “bảo vệ” này có bao gồm việc quăng một đứa con trai vào một nơi toàn con gái và bỏ rơi nó lại không? Lúc này đây, tôi rất cần sự bảo vệ, và lý do là vì Chyfuyu-nee.

“…Tên nhóc kia, mi đang nghĩ rằng “Mình đến đây không phải là do mình muốn vậy”, đúng không? “

Sốc thật. Tại sao chị ấy có thể biết được những gì mình đang nghĩ cơ chứ?

“ Dù muốn hay không, con người không thể thoát khỏi xã hội được. Nếu em muốn từ bỏ nó, hãy bỏ tư cách làm người trước đã.”

Vẫn sắc bén như mọi khi, đây chính là lúc để tôi đối diện với sự thật. Chyfuyu-nee đúng là một người có óc thực tế. Và tôi biết lý do tại sao.

“…”

Ây dà – vậy là tôi đành phải chấp nhận nó thôi.

Mặc dù tôi nghĩ mình sẽ không bao giờ được như Chyfuyu-nee, nhưng ít nhất tôi không muốn chị ấy bị bẽ mặt vì tôi.

Tôi sẽ không bỏ rơi bất kỳ thành viên nào trong gia đình tôi, không giống như bố mẹ tôi trước đây.

“ V-Vậy thì Orimura-kun, cô sẽ dạy lại cho em những thứ mà em không biết, nên em phải cố gắng hơn nữa nhé. Được không? “

Yamada-sensei nắm chặt tay lại và nhìn lại gần tôi. Và vì sensei thấp hơn tôi, nó giống như là cô ấy đang ngượng và nhìn đi chỗ khác.

“ Vâng. Vậy thì nhờ cô sau giờ học vậy, sensei. “

Sau khi nói xong, tôi liền ngồi xuống. Orimura-sensei cũng trở về phía bên kia của lớp.

“ Sau-Sau giờ học… giáo viên và học sinh sau giờ học, hai người ở một mình…Ah! Không, không tốt đâu Orimura-kun. Cô sẽ bị yếu đi khi mà bị ép buộc đấy…và đây là lần đầu của mình với một chàng trai…”

“ Dù-Dù sao thì, đây là em trai của Orimura-sensei, nên…”

“ Ahem! Yamada-sensei, tiếp tục bài học được không? “

“ Vâ-Vâng!”

Chyfuyu-nee ho khẽ, làm cho Yamada-sensei trở về với thực tại.

Yamada-sensei bước lên bục giảng – và thất bại.

“ Uu – đau quá…”

(…Cô ấy có sao không vậy? Người này…)

Chỉ đến lúc này tôi mới biết rằng tôi sẽ gặp nhiều rắc rối đến mức nào.

--

“ Ah, cho tôi xin chút thời gian được không? “

“ Huh? ”

Vào giờ giải lao thứ hai, tôi ngay lập tức trở vê trạng thái lo lắng như lúc đầu. Và bỗng nhiên bị gọi như thế làm cho tôi trả lời một cách kỳ quái.

Người vừa bắt chuyện với tôi là một cô gái tóc vàng. Cô ấy đang nhìn chằm chằm vào tôi, và khi nhìn vào đôi mắt xanh ấy, tôi thấy cô ấy có vẻ không vui.

Tóc của cô ấy hơi gợn sóng ở phần đuôi, làm cho tôi có cảm giác như cô ấy thuộc giới quý tộc. Và cái cách mà cô ấy nói chuyện là cách mà phần lớn phụ nữ thể hiện trong xã hội ngày nay.

Như đã nói, ngày nay, nhờ vào IS mà phụ nữ đang được coi trọng hơn. Nó không chỉ là đặc quyền, ngay cả ý nghĩ “phụ nữ=tuyệt vời” cũng được hầu hết mọi người đồng tình. Và lúc này, đàn ông chỉ được coi là nô lệ, hay người làm việc chân tay. Ở trong thành phố, không hiếm khi bắt gặp đàn ông bị những người phụ nữ không quen biết hạ gục trên đường phố.

Dù sao thì, khi đứng trước phụ nữ, đàn ông chỉ đơn giản là người hầu. Và thật sự mà nói, điều đó không tệ đâu.

Ngoài lề một chút, do học viện IS có trách nhiệm thu nhận nhiều học sinh, rất dễ bắt gặp du học sinh ở đây. Chỉ có phân nửa con gái trong lớp tôi là người Nhật.

“ Ngươi có nghe thấy không? “

“ À - có. Tớ đang nghe đây…có chuyện gì không? ” Nghe thấy tiếng của tôi, cô gái đó liền nói to lên một cách cố tình.

“ Đợi một chút. Thái độ đó là sao hả? Chỉ riêng việc ta lại nói chuyện với ngươi là một niềm vinh dự lớn rồi. Đáng ra ngươi phải có thái độ tốt hơn chứ? “

“…” Nói thật, đây là loại người mà tôi rất ngại trong giao tiếp với họ.

Có khả năng sử dụng IS đồng nghĩa với việc người đó sẽ trở thành một phần của quân đội của nước họ. Phi công IS được quan tâm một cách đặc biệt, và cơ bản là chỉ có phụ nữ là phi công IS.

Nhưng sự khác biệt giữa sức mạnh và sức mạnh được khoe khoang, đó là sức mạnh chỉ đơn thuần là bạo lực mà thôi.

“ Xin lỗi, nhưng mình không biết bạn là ai? “

Thật đấy. Mặc dù tôi đã rất tập trung ở phần giới thiệu và cả đống thứ khác, mà hình như tôi chưa nói, việc Chyfuyu-nee trở thành chủ nhiệm của tôi làm tôi sốc đến nỗi quên hầu hết những gì mà tôi biết được hôm nay.

Dù sao thì, câu hỏi này hình như không làm hài lòng cô ấy ( sẽ tốt hơn nếu cô ấy nói tên mình ra ). Cô ấy nheo mắt lại, và trả lời bằng một cách hoàn-toàn-coi-thường-đàn-ông.

“ Ngươi không biết ta là ai à? Ngươi chưa bao giờ nghe nói đến Cecilia Alcott – học sinh đại diện của nước Anh và là người đứng đầu ở kỳ thi nhập trường à? “

À, tên cô ấy là Cecilia Alcott. Ồ…

“ À, tớ có thể hỏi một câu được không? “

“ Hừm, nhiệm vụ của tầng lớp quý tộc là trả lời mọi câu hỏi của những tên hạ dân, cho nên cứ tự nhiên đi. “

“ À, học sinh đại diện là gì vậy? “

RẦM! Một số người lại té xuống sàn.

“ Ngươi, ngươi, ngươi,…”

“ Có chuyện gì à? “

“ Ng-Ngươi nghiêm túc chứ? “

Cô ấy giận dữ thật sự. Nếu là trong manga, có lẽ sẽ có vài vết chữ thập nổi trước trán cô ấy.

“ À, tớ thật sự không biết mà. “

Nếu không biết, thì tôi phải nói thật ra. Sẽ không tốt nếu tôi cứ giả vờ là mình biết hết mọi thứ.

“…”

Một lúc sau, Cecilia đã dịu lại. Cô ấy xoa xoa thái dương, giống như người vừa trải qua một cơn nhức đầu, và cằn nhằn…

“ Không thể tin được. Thật sự không thể tin được. Dù đây là một quốc gia ở vùng Cực Đông, nhưng mà nó lại kém phát triển đến thế ư? Đây là kiến thức cơ bản, CƠ BẢN đấy. Đừng nói là ở nhà ngươi không có cái ti vi nào nhé…”

Tại sao cậu ấy lại nói như thế chứ? Tôi cũng có một cái ti vi cơ mà, nhưng mà lâu lâu tôi mới đụng tới nó thôi.

“ Vậy học sinh đại diện là gì vậy? “

“ Phi công IS đại diện cho đất nước họ đuợc tuyển chọn từ các học sinh đại diện. Nói cách khác, đó chính là những thành phần ưu tú nhất… chắc ngươi cũng tưởng tượng ra được rồi chứ. “

“ À, hóa ra là như thế. “

Đúng là càng đơn giản thì càng dễ quên.

“ Đúng thế, ta chính là thành phần ưu tú đó. “

Ồ, cô ấy phấn khởi lại rồi. Đúng như mong đợi ở một học sinh đại diện.

Cô ấy chỉ ngón tay vào tôi, và nó gần chạm vào mũi tôi.

“ Quả là vinh dự cho ngươi khi được học cùng lớp với người được lựa chọn… ngươi nên cảm thấy may mắn. Đáng ra ngươi không thể có mặt ở đây đâu. “

“ Vậy à. Vậy tớ thật là may mắn nhỉ. “

“…Ngươi đang đùa với ta đấy à? “

Ủa, chẳng phải cậu là người nói rằng tớ rất may mắn sao?

“ Ngươi chẳng biết tí gì về IS, nhưng ngươi lại vào được chỗ này. Lúc đầu khi nghe tin ngươi là nam phi công IS đầu tiên, ta mong đợi nhiều hơn ở ngươi đấy. “

“ Mong đợi vào tớ chỉ tổ đẩy tớ vào khó khăn thôi. “

“ Hừm. Vì ta là một con ngươi ưu tú, có lẽ ta sẽ dễ chịu với cả những người như ngươi. “

Ồ, thái độ thân thiện ghê nhỉ. Đây là lần đầu tiên trong suốt 15 năm cuộc đời của tôi đấy.

“ Nếu ngươi không biết gì về IS. Hm,… nếu ngươi quỳ xuống và cầu xin ta, ta sẽ không ngại hướng dẫn cho ngươi đâu. Dù sao thì, ta cũng là người “duy nhất” hạ gục một giáo viên ở kỳ thi nhập trường mà. “

Hình như cô ấy cố tình nhấn mạnh từ “duy nhất” – eh,hm?

“ Kỳ thi mà cậu nói đến là kỳ thi cho học sinh điều khiển thử IS đó hả? “

“ Còn cái gì khác nữa nào? “

“ Ồ. Tớ cũng đánh bại được giáo viên trong kỳ thi đó đấy. “

“ Hả…? ”

Đó là sự thật. Mặc dù nó không thật sự là “đánh bại”, tôi chỉ né đòn đánh của giáo viên đó, sau đó cô ấy đâm vào tường và không thể cử động nữa. Nó giống như là tai nạn hơn. Nhưng hình như cô ấy đang bị sốc vì lời nói của tôi, vì mắt Cecilia mở to một cách ngạc nhiên.

“ Nhưng, nhưng tôi nghe nói chỉ có mình tôi thôi mà? “

“ Hay là vì tớ không phải là con gái chăng? “

Arg. Ôi trời ơi, âm thanh không dễ chịu chút nào. Giống như tiếng băng vỡ vậy.

“ Nói-Nói cách khác, tôi không phải là người duy nhất à? “

“ À, tớ không rõ lắm. “

“ Ngươi! Ngươi nói ngươi đã đánh bại một giáo viên, đúng không? “

“ Mm, đúng. Hình như là thế đấy. “

“ Như thế nghĩa là sao? Ý ngươi là gì? ”

“ Erm, bình tĩnh lại nào, được không? “

“ Sao – Sao ta có thể bình tĩnh lại được cơ chứ -?! “

DING—DONG—DANG—DONG.

Tiếng chuông đã dừng cuộc nói chuyện lại. Đó là điều duy nhất mà tôi tin tưởng vào lúc này.

“…! Ta sẽ trở lại! Đừng đi chỗ khác! Được không? “

Không tốt rồi. Chỉ trả lời không thôi thì sẽ làm cô ấy giận mất. Tôi phải hứa trước cái đã.

“ Trong tiết này, chúng ta sẽ học về các trang bị được sử dụng trong các trận đấu thực sự, bao gồm tất cả nét đặc trưng của nó. “

Bây giờ Chifuyu-nee thế chỗ của Yamada-sensei. Hình như vấn đề này rất quan trọng, ngay cả Yamada-sensei cũng lấy một cuốn tập ra.

“ À, nhưng trước hết, chúng ta phải chọn ra một đại diện của lớp – người sẽ tham gia vào giải đấu giữa các lớp với nhau. “

Đột nhiên tôi nhớ lại, hình như Chyfuyu-nee đã nói về việc này thì phải. Hm? Giải đấu? Đại diện lớp?

“ Đại diện lớp – giống như tên gọi của nó. Người này không chỉ tham dự vào giải đấu, mà còn tham dự các cuộc họp khác. Giống như là lớp trưởng vậy. Nhân tiện, giải đấu này nhằm so sánh trình độ của các lớp với nhau, Dù bây giờ nó không qua trọng lắm, nhưng nó sẽ giúp mọi người cố gắng hơn. “

Cả lớp trở nên sôi nổi hơn. Không nắm rõ những việc đang xảy ra, thậm chí tôi còn không hiểu ý nghĩa của việc này. Hừm, dù sao thì, tôi đoán rằng cả lớp đang bầu chọn lớp trưởng. Chắc chắn nó sẽ rất là rắc rối, và người lãnh cái trách nhiệm này sẽ phải trải qua một quãng thời gian gian khốn khổ cho mà coi.

“ Sensei, em đề cử Orimura-kun. “

Hm!? trong lớp này cũng còn ai khác có họ là Orimura nữa à. Quả là sự trùng hợp ngẫu nhiên.

“ Mình cũng đồng ý với ý kiến đó. “

Hm. Tôi cũng vậy. Miễn người đó không phải là tôi thôi.

“ Vậy là ứng cử viên đầu tiên là Orimura Ichika… còn ai khác nữa không? Các em có thể đề cử hoặc tự đề cử cũng được. “

Hô hô, chỉ có một Orimura Ichika ở lớp này thôi… -?! Ặc, chuyện này không thể xảy ra được!

“ E-Em à? “

Tôi lập tức đứng dậy, và có rất nhiều tia nhìn xoáy vào lưng tôi. Không cần ngoái nhìn, tôi cũng biết đó là cái nhìn “đùn đẩy trách nhiệm”, giống như “nếu là cậu ấy, chắc chắn sẽ thành công” . Nó mang đầy kỳ vọng của bọn họ.

“ Ngồi xuống Orimura. Em đang cản tầm nhìn của tôi đấy. Vậy, còn ai nữa không, nếu không thì Orimura sẽ được chọn - không cần bỏ phiếu đâu. “

“ C-Chờ chút, em sẽ không làm việc này đâu! “

“ Tôi đã nói rằng dù là tự ứng cử hay ứng cử, thì người đó cũng không có quyền từ chối. Người đó lẽ ra phải chuẩn bị trước đấy. “

“ N-Nếu như mà em không có nguyện vọng làm…”

Đúng lúc tôi đang nói, tôi bị ngắt lời bởi một tiếng nói.

“ Chờ đã. Em không chấp nhận việc này. “

RẦM! Cecilia đập bàn khi đứng dậy, và hình tượng của cô ấy đã lớn hơn. Ồ , cô ấy đang cố gắng làm một điều gì đó. Tôi sẽ ghi nhận mặt tốt này của cô ấy.

“ Kiểu bầu cử như thế này thật không thể chấp nhận được. Dù sao đi nữa, để một tên đàn ông như thế này làm đại diện lớp, quả thật là một nỗi ô nhục. Cô muốn em, Cecilia Alcott này, phải chịu đựng điều đó suốt cả năm sao? “

Đúng vậy, nói đi, cứ nói tiếp đi…hm?

“ Nói về khả năng, chỉ có em xứng đáng làm đại diện lớp. Thật rắc rối nếu một con khỉ phương Đông được chọn chỉ vì nó là thú quý hiếm! Em đến hòn đảo này để nâng cao khả năng về IS, và em không có hứng thú gia nhập một đoàn xiếc! “

Lạ thật, tôi không còn là con người nữa à? Vì sao thế? Mà chẳng phải nước Anh cũng là đảo quốc sao? Như vậy thì Nhật và Anh cũng đâu có khác nhau mấy đâu.

“ Như thế được không? Chỉ có người thông minh nhất mới xứng đáng là lớp trưởng, vả tôi là người đó. “

Cô ấy không thể kiềm chế được cơn phấn khích – mà Cecilia càng nói sâu về việc này, lời nói của của cô ấy càng thô thiển, dữ dội hơn. Mặc dù tôi không muốn làm lớp trưởng, nhưng ngay cả một người tối cổ cũng phải nổi giận trước những lời nói như thế.

“ Đây là một nỗi đau không gì so sánh được của tôi khi phải sống ở một đất nước kém phát triển về văn hóa như thế này…”

Vậy đấy.

“ Dù nước Anh là một nước lớn, nhưng mà cậu đã nói hơi quá về nó rồi phải không? Nước cậu đã thắng giải “ Nơi có món ăn tệ nhất thế giới “ bao nhiêu năm rồi nhỉ? “

“ Cái…!? ” Cuối cùng, tôi cũng nói ra. Tôi chỉ lỡ lời thôi.

Tôi thận trọng quay đầu lại. Lúc này, chỉ có thể diễn tả Cecilia bằng từ “thịnh nộ”, mặt cô ấy đỏ lên, như là minh chứng cho cơn giận đó.

Ôi trời…tôi lại làm lộn xộn lên nữa rồi…

“ Ngươi, ngươi, ngươi! Ngươi đang sỉ nhục đất nước ta à? “

Thôi rồi. Không còn đường lui nữa rồi.

“ Ta thách đấu với ngươi. “

RẦM! Cecilia lại đập bàn. Tiếp theo, cô ấy có vẻ sẽ quăng một đôi găng sắt hay cái gì tương tự về phía tôi, mặc dù cô ấy không đeo nó. Nói cách khác, đây là một cuộc chiến vì danh dự à?

“ Được thôi. Thế còn hơn là đứng cãi nhau như thế này. “

“ Nói hay lắm. Vì ngươi đã thật lòng muốn bị tiêu diệt, nên ta sẽ cho ngươi làm người hầu – không, nô lệ của ta! “

“ Đừng coi thường mình. Đây là một cuộc đấu thật sự, hãy cố gắng hết sức. “

“ Được rồi. Đây là cơ hội cho ta, Cecilia Alcott này thể hiện khả năng của mình. “

Mặc dù đây là một trận chiến, nhưng tôi có nên đánh hết sức với con gái không? Mình nên làm gì bây giờ?

“ Cậu muốn chấp như thế nào? “

“ Ôi trời, cầu xin một ân huệ sớm thế à? “

“ Không, mình hỏi cậu muốn mình chấp như nào? “

Và lúc này, cả lớp bùng lên một trận cười.

“ O-Orimura-kun, cậu nghiêm túc chứ? “

“ Đó là cái ý nghĩ lỗi thời “ nữ yếu hơn nam “ mà. “

“ Orimura-kun, có thể cậu là phi công IS, nhưng chỉ tới mức đó thôi. “

Mọi người đều cười tôi – chết tiệt, nó không nên như thế chứ.

Dĩ nhiên, bây giờ phái nam đang yếu hơn phái nữ một cách không thể tưởng tượng được. Chỉ có một số người có thể điều khiển được IS, nhưng tất cả bọn họ là phụ nữ. Trái lại, gần như không có thằng đàn ông nào làm được điều đó. Nếu có một cuộc chiến tranh giữa nam và nữ, bên nam sẽ không trụ nổi quá 3 ngày. Và nếu có một người thật sự xuất sắc, chúng ta sẽ không trụ nổi quá 3 giờ. Đó là vì IS vượt xa mọi loại máy bay chiến đấu, xe tăng cũng như tàu chiến ở quá khứ.

“…Vậy mình sẽ không chấp cậu nữa. “

“ Nên như thế. Chính xác hơn, ta cảm thấy chán vì không chấp ngươi. Hứm, nói rằng đàn ông mạnh hơn phụ nữ à, đàn ông Nhật hài hước thật đấy. “

“ Hey, Orimura-kun, vẫn không muộn để xin Cecilia chấp cậu đâu. “

Cô gái ngồi chéo sau lưng tôi khuyên tôi một cách chân thành. Nhưng – cái cách biểu hiện của cô ấy – tiếng cười mà cô ấy đang cố gắng kiềm lại, và nụ cười mỉm đó càng làm tôi tức giận hơn.

“ Đàn ông không nói hai lời. Tôi không cần chấp. “

“ Haizz – một học sinh đại diện như ta đang bị coi thường à. Hay ngươi vẫn chưa biết một trận đấu IS thật sự ra làm sao à? “

“…”

Nói thật, tôi chưa bao giờ thấy một trân đấu IS thật sự trước đây. Ít nhất, tôi cũng đã từng xem lén vài cuốn băng video về Chyfuyu-nee khi chị ấy còn trong quân đội ( vì chị ấy không muốn tôi dính dáng gì đến IS ).

“ Vậy, quyết định rồi nhé. Trận đấu sẽ diễn ra vào thứ Hai ở đấu trường thứ ba. Orimura và Alcott, hãy chuẩn bị kỹ càng nhé. Vậy, trở về với bài học nào. “

Chyfuyu-nee vỗ tay để chấm dứt cuộc nói chuyện. Tôi cảm thấy hơi bất hạnh khi ngồi xuống, cái cảm giác không thể diễn đạt thành lời.

( Mình có thể làm chủ những kiến thức cơ bản trong vòng một tuần. Nó chắc không khó lắm đâu. Dù sao, mình cũng đã kích hoạt được nó trong kỳ thi rồi mà. Thôi quên đi, mình sẽ tìm cách khác khi đến lúc đó.).

Tuy nhiên sau khi vượt qua được chuyện này, tôi sẽ phải làm đại diện lớp. Mặc dù nó hơi nhức đầu, nhưng tôi không còn đường lui. Tôi không muốn làm một tên rắc rối.

( Được rồi, tập trung lại nào. )

Và tôi lập tức mở tập ra. ◇ “Ugh…”

Sau tiết học, tôi uể oải nằm dài trên bàn, và rên rỉ.

“ Ây dà, rốt cuộc thì mình cũng chẳng hiểu gì cả… tại sao nó lại phức tạp đến thế chứ…”

Dù sao thì, cuối cùng tôi cũng đã trở thành một người lính đi tìm hiểu về thuật ngữ, và phải khám phá mọi thứ về nó. Nhưng mà, hình như chẳng có thuật ngữ nào dính dáng đến IS. Nói cách khác, tôi chẳng làm gì trong ngày hôm nay.

Mặc dù đã hết giờ học, nhưng mà hoàn cảnh của tôi vẫn không thay đổi. Như thường lệ, những học sinh khác không bám theo tôi, mà chỉ thì thầm với nhau.

( Chúa ơi… con có thừa đau đớn rồi…)

Nó xảy ra tương tự ở giờ nghỉ buổi chiều, và có thể nói rằng tôi đang ở trong địa ngục.

Khi tôi đi mua nước, tất cả cô gái bám tôi - nó không giống như có vệ sĩ ở cạnh đâu. Và khi tôi vào căn tin, giống như Moses tách mặc biển ra làm hai. Tôi giống như con thú quý hiếm nào mới đến Nhật Bản lắm sao? Nhân tiện, hình như có một loài kỳ nhông Mexico quý hiếm đang được nhắc đến gần đây. Nhưng tôi cũng không thể nói nó như thế nào khi chỉ có mỗi cái tên của nó.

“ A, Orimura-kun, em còn ở trong lớp à? Tốt quá. “

“ Có gì không ạ? “

Tôi ngẩng đầu lên khi bị gọi tên. Đó là phó chủ nhiệm của tôi - Yamada-sensei. Cô đang cầm một cuốn sách khi đứng trước mặt tôi.

Dù cô nhìn thế nào đi chăng nữa, Yamada-sensei vẫn là một giáo viên. Tuy vậy, ấn tượng đầu tiên về cô ấy là dáng người nhỏ nhắn đó, mặc dù về căn bản là cô ấy cao như mọi người.

“ À, phòng của em đã chuẩn bị sẵn sàng rồi. “

Sau đó, Yamada-sensei đưa tôi một mẩu giấy với số phòng, cùng một chiếc chìa khóa.

Đúng vậy, học viện IS là một trường nội trú, và họ bắt mọi học sinh phải ở lại trường. Nó giống như là sự bảo vệ những phi công IS – những người có tiềm năng vô hạn. Thật sự, những người này gắn liền với sự phòng thủ của một đất nước. Từ khi thành lập, đã có một vài quốc gia đã thử dụ dỗ họ, và điều này không lạ chút nào. Nhân tiện, hình như tất cả các nước đều thử điều này với các học sinh đại diện. “ Chẳng phải là phòng của em vẫn chưa được xác định sao? Em nghe nói họ sẽ phải mất cả tuần cơ đấy. “

“ Đúng như thế, nhưng những tình huống đặc biệt thì cần những giải pháp đặc biệt, hình như em đã bị bắt phải sống ở đây… Orimura-kun, em có nghe tin từ chính phủ không?

Những từ càng về cuối càng nhỏ dần, để đảm bảo rằng chỉ mình tôi nghe thấy.

Để rõ ràng hơn, cái “chính phủ” mà Yamada-sensei nói tới là chính phủ Nhật. Dù sao thì, chưa từng có “nam phi công IS” nào trước đây, nên ngay cả chính phủ cũng phải coi trọng việc bảo vệ và canh chừng tôi.

Từ khi tin tức về tôi bị lộ ra, từ giới truyền thông, các nhà ngoại giao từ các nước khác, cho đến cả những người nghiên cứu về DNA của con người, đều nói rằng: “ Dù gì đi chăng nữa, chúng tôi muốn có một mẫu vật sống để thí nghiệm. “. Bất kỳ ai đồng ý với chuyện này đều là một thằng ngốc.

“ Do vậy, chính phủ đã thu xếp cho em. Em sẽ sống trong ký túc xá cho đến khi phòng của em được chuẩn bị. Vậy hãy cam chịu và sống vui vẻ với các bạn khác nhé. “

“…Yamada-sensei, hơi thở của cô…làm em nhột quá.”

Cô ấy đang định cắn vào tai tôi à? Mọi người còn lại trong lớp đang thích thú đấy.

“ À, không, là vì… cô không cố ý…”

“ Không cần xin lỗi đâu cô, em biết mà… vậy là giờ đã có một căn phòng cho em, em phải về nhà và thu xếp đồ đạc đây. Em về được rồi chứ? “

“ À, không cần đâu. Nếu nói về hành lý…”

“ Chị đã thu xếp hết mọi thứ rồi đấy. Em nên cảm thấy biết ơn đi.”

Ôi trời, giọng nói này… đích thị là của Chyfuyu-nee. Một giai điệu… như ở thời trung cổ… vang lên trong đầu tôi. Ngoài ra, còn có một âm thanh khác nữa. Và nó thứ sẽ kết thúc cuộc đởi tôi.

“ E-Em rất biết ơn mà…”

“ Dù sao thì, nó cũng chỉ là những vật dụng hằng ngày thôi mà. Một số bộ quần áo để thay và cục sạc điện thoại là đủ rồi.

Đúng như mong đợi ở một con người thô lỗ, thiếu quan tâm. Thật sự, chị nói đúng, nhưng theo cá nhân em, sự quan trọng mỗi ngày cũng rất là quan trọng đấy, chị ơi.

“ Vậy em hãy đến ký túc xá ngay đi. Về bữa tối, hãy xuống quầy ăn tự phục vụ của năm nhất từ 6 đến 7 giờ. Còn nữa, mỗi phòng đều có một phòng tắm riêng, và có một hồ tắm chung cho cả trường. Thời gian sử dụng nó là khác nhau tùy theo năm học của em… hm, dù gì, Orimura-kun cũng không được phép sử dụng được nó. “

“ Eh, tại sao thế? “

Tôi rất thích tắm trong những hồ tắm lớn.

“ Em có bị sao không? Em muốn tắm chung với những cô gái cùng tuổi à? “

“ A! … “

Ồ, phải rồi. Trừ tôi ra thì mọi người ở đây là con gái.

“ Ya, Orimura-kun, em muốn tắm chung với các cô gái à!? N-Như thế không được đâu. “

“ Không, không phải vậy đâu. Em không muốn tắm chung đâu. “

Tôi không rõ là tôi không may mắn hay cái gì tương tự như thế. Tôi còn không được bước ra khỏi trường. Đây là vấn đề về đạo đức đấy nhé.

“ Eh? Em không có hứng thú với con gái à!? Đó-Đó có thể là vấn đề đấy…”

Gì nữa đây. Cô ấy còn không hiểu những gì tôi nói nữa.

Và khi Yamada-sensei dứt lời, tin đồn liền lan ra với tốc độ chóng mặt. Bầu không khí liền được hâm nóng ngay lập tức trên hành lang.

“ Đừng nói với mình là Orimura-kun chỉ hứng thú với các chàng trai thôi nha…”

“ Dù sao thì, nó cũng không tệ lắm đâu…”

“ Chúng ta phải kiểm tra cậu ấy! Nó sẽ nhanh thôi. Và chúng ta sẽ có kết quả trong vòng hai ngày. “

Nói thế này, nói thế kia,… Tôi tiêu rồi.

“ Vậy, tôi còn có một cuộc họp đang chờ đấy. Tạm biệt nhé. Em hãy trở về phòng của mình đi, và đừng có đi bộ tà tà đấy. “

Xét cho cùng, khoảng cách từ trường đến ký túc xá chỉ khoảng 50 mét thôi chị à, chị nghĩ em sẽ “rùa” đến thế sao?

Nhưng thật sự thì họ có tất cả mọi thứ ở đây. Rất nhiều câu lạc bộ sinh hoạt khác nhau, đấu trường IS, phòng điều khiển IS, và cả nơi phát triển IS nữa. Nhưng trong hôm nay, tôi không được đến những nơi đó, và hình như từ đây về sau cũng vậy. Thôi được, mình sẽ nghỉ xả hơi trong hôm nay. Cuối cùng thì cũng thoát khỏi tầm nhìn của các cô gái đó. “ Haizz…”

Ngay khi thấy Chyfuyu-nee và Yamada-sensei đi ra, tôi liền đứng dậy. Tôi vẫn còn nghe tiếng ồn ào ở cả trong và ngoài lớp, nhưng hôm nay tôi sẽ không chấp sự quấy rầy này. Dù sao, ở trong ký túc xá chắc chắn sẽ tốt hơn ở đây.

--

“ Hm~? Chỗ này phải không nhỉ? Phòng 1025. “

Tôi nhìn lại số phòng và mở cửa ra. Ể, lạ thật đấy! Cánh cửa đã mở ra trước rồi à?

“ Ái chà…”

Khi bước vào phòng, đập vào mắt tôi là hai cái giường lớn, song song với nhau. Tôi dám cá rằng ngay cả khách sạn 5 sao cũng không thể có dịch vụ tốt như thế. Chỉ cần nhìn nó, tôi cũng có cảm giác mềm mại rồi. Đúng là ở một đẳng cấp khác.

Tôi thả hành lý xuống sàn, và lập tức nhảy lên nó… ôi, mềm quá… Đây đúng là cái giường tuyệt hảo.

“ Ai thế? “

Đột nhiên, có một giọng nói xuất hiện từ bên trong. Giọng hơi trầm, chắc là do bị chặng bởi cánh cửa. Mà hình như phòng nào cũng có một phòng tắm, nhỉ? - Hm?

“ À, cậu là bạn cùng phòng của mình đúng không? Hãy đối xử tốt với mình nhé. “

Tôi có cảm giác xấu, cái cảm giác không dễ chịu này, nó làm hai chân tôi run rẩy. “ Mình đang tắm, xin lỗi vì đã đón tiếp cậu trong bộ dạng thế này. Mình tên là Shinonono- “

“ – Houki…? “

Người vừa bước ra khỏi phòng tắm là người bạn thuở nhỏ của tôi, người mà tôi đang nhìn thấy.

Cô ấy vừa mới tắm xong, và đang bước ra ngoài. Hình như căn phòng đó được thiết kế để vừa là phòng tắm vừa là phòng thay đồ. Và không cần xác định người bên ngoài có phải là một cô gái, Houki chỉ có một cái khăn tắm quấn quanh người. Ah, mái tóc không còn được buộc lên nữa rồi.

Diện tích của tấm khăn không thể che hết được thân hình của Houki. Dưới cái khe ấy là thứ gì đó trơ trụi, mềm mượt, và vẻ ngoài của cô ấy… những giọt nước rơi men theo chân Houki. Và làn da trắng, khỏe mạnh của cô ấy thật sự nổi bật.

Thân hình đó, một thân hình thon thả đã trải qua sự rèn luyện kỹ càng, và tôi có thể thấy từng đường cong mặc dù phải nhìn qua một lớp khăn. Nó làm tim tôi đập thình thịch, và vì vậy, nó làm tôi càng lưu tâm hơn đến phụ nữ và những đường cong có một không hai đó.

Ấn tay vào ngực, cô ấy càng làm bộ ngực vĩ đại của mình nâng lên cao hơn. Dù sao thì, lần cuối tôi nhìn thấy cơ thể cô ấy là vào buổi học bơi ở lớp 4, và tôi không thật sự có ấn tượng gì về nó. Hãy tưởng tượng khi Houki mặc đồ bó – 0.3 giây của suy nghĩ đã trôi qua.

“…”

Houki sốc. Tôi cũng thế. Và cuộc thi “Người Nhật Bản sốc nhất” đã bắt đầu.

“I-, I-, Ichika…”

“Oh-, mm…”

Tôi đáp lại một cách rõ rảng, và mặt Houki trở nên cực kỳ đỏ. Cơ bản là, điều này chắc phải xảy ra khi hai người khác giới đứng đối diện nhau khi một người vừa tắm xong. Ngay cả tôi cũng không biết nên phản ứng hay giải quyết chuyện này như thế nào.

“ Đừ-Đừng nhìn…!”

“ X-Xin lỗi!“

Tôi đau khổ quay mặt đi chỗ khác. Từ những gì tôi nhìn thấy qua khóe mắt, Houki quấn chặt cái khăn quanh người mình, như để giấu cơ thể mình ( hay bảo vệ nó )… khe hở giữa ngực cô ấy đang rộng ra, chắc là do chuyển động của tay cô ấy. Điều này làm tim tôi đập nhanh hơn nữa.

“ Ta-, Ta-, Tại, sao, cậu, lại, ở, đây? “

Cô ấy ngắc ngứ hỏi tôi, như tiếng bánh răng cạ vào nhau.

“ Ờ thì, đây là phòng của t…”

Cô ấy bắt đầu hành động. Cực nhanh, như mong đợi ở một nhà vô địch kiếm đạo, Houki chụp lấy thanh bokken dựng ở bên tường, xoay một vòng và đâm thẳng về phía tôi. Cô ấy cúi người xuống và thu ngắn khoảng cách – tôi sắp chết rồi…!

“ Uoaaaaaaaaa! “

Tôi nhảy ra khỏi chỗ đang đứng và chạy ra chỗ cánh cửa.

Phù!

Tôi thoát ra trong tích tắc. Lực quán tính bắt đầu có tác dụng lên lưng tôi.

“ Thoát rồi…”

Rắc! Tiếng cửa đang bị phá.

Thanh bokken đâm ra sát mặt tôi, chỉ cách có 2mm. Chúa ơi, đây là một cánh cửa gỗ.

Đâm một thanh bokken qua một cánh cửa gỗ, kỹ năng gì thế này?

Soạt… thanh kiếm được rút vào. Phù, cô ấy tha mình rồi.

Rắc. Lại nghe tiếng đó nữa rồi!!!

“ Cậu đang định giết tớ à? Tớ đã chết nếu không né kịp cú đó đấy! “

Lần tấn công này đã xuyên thủng nơi mà trước đó mấy giây là đầu của tôi.

“…Gì? Gì thế? “

“ A, Orimura-kun kìa. “

“ Eh, vậy ra Orimura-kun ở phòng này à? Hay à nha ~ ~! ”

Và với tin này, toàn bộ con gái từ các phòng túa ra.

Hơn nữa, điều rắc rối nhất là họ chỉ mặt đồ ngủ, hoàn toàn không chú ý đến thằng con trai ở trước mặt. Một số người bước lại gần tôi hơn, họ chỉ mặc một cái áo ở trên, và không mặt cái gì ở dưới. Thay vào đó, tôi có thể thấy một hình tam giác ngược màu trắng. Một số người còn mặc mỗi một chiếc áo khoác ngoài, và tôi có thể thấy một phần da thịt ở trước ngực bọn họ… các bạn ơi, các bạn có nên để đồ lót của mình hở hang đến thế không?

“… Houki, Houki-san, làm ơn cho mình vào đi mà. Ngoài này tệ lắm rồi. Tớ xin lỗi mà, làm ơn đi. Cầu xin cậu đấy. “

Tôi chắp tay lại và để trên đầu. Phải để những cảm xúc đó trôi qua.

Đáp lại lời tôi là sự im lặng. Nhưng thanh bokken đã được rút vào. Tôi thật sự hy vọng rằng sẽ không có cuộc tấn công thứ ba.

Im lặng đáng sợ…

Sau đó vẫn là vài phút im lặng, nhưng với tôi, nó dài như cả tiếng đồng hồ.

Cạch.

“…Vào đi. “

“ Woa, được rồi. “

Cánh cửa mở ra, và Houki đang mặc bộ võ phục khi học Kendo. Hình như đây là bộ đồ duy nhất mà cô ấy có thể mặc một cách đàng hoàng. Thật sự thì, chắc là do cô ấy vội mặc vào, nên cô ấy vẫn chưa đeo dây đai ngay ngắn lắm.

Dù sao, tôi cũng đã được phép vào phòng…eh? Hình như có gì hơi lạ, nhỉ?

“ Gì nữa đây? “

Một ánh nhìn dữ tợn. Và tôi là người bị nhìn. Xin lỗi, tớ làm gì sai à?

Houki ngồi xuống giường. Ôi trời, chắc là cô ấy muốn giải quyết tôi ở bên trong.

“…”

Houki buộc mái tóc ướt sũng của cô ấy lại thành kiểu tóc đuôi ngựa, Hm, nếu như đây là Houki mà tôi biết, ít nhất thì đây cũng là vẻ ngoài của cô ấy.

“ Vậy, ông nói ông là bạn cùng phòng với tôi à? “

“ Ồ, phải, hình như thế đấy. “

Tôi lại bị nhìn trừng trừng. Cô gái này, có ánh mắt như một thanh tre. Sắc nhọn và nguy hiểm.

“ Có-Có phải là mục đích của ông không? “

“ Eh?! “

“ Tôi hỏi ông đang nghĩ gì thế? Trai gái không được ở chung từ khi lên 7, đó là lẽ thường tình mà! “

Thời đại nào vậy hả trời? Mặc dù không cùng giường, nhưng một cặp nam nữ 15 tuổi ngủ chung…err…sống chung thì quả thật bất tiện.

“ Ông-, Ông-, Ông…! “

“ Hả? “ “ Ông, đang mong chờ việc này, phải không…? Sống cùng với tôi…”

“ Cậu đùa à? “

Tại sau tôi phải mạo hiểm như thế này chỉ để sống ở đây chứ? Hơn nữa, tôi không muốn.

Nhưng, hình như tôi đã trả lời sai, vì nếu không, thanh bokken đã không chém xuống người tôi.

“ Nó-! Nguy hiểm lắm đấy! “

Nguy hiểm thật. Tôi đang chặn thanh bokken lại. Suýt chút nữa thì có án mạng nếu mà nó chém trúng tôi. Nói cách khác, đây là tình huống “tay không vs kiếm”. Mặc dù chỉ là một thanh bokken, nhưng lòng bàn tay tôi cũng đỏ rát lên. Vì không có cách nào chống lại sức mạnh như thế này.

“ Không đúng à… ông nói tôi không đúng à? Hóa ra là như thế…như thế đấy…”

Ôi trời, biểu hiện đáng sợ thật. Rất đáng sợ. Mặc dù cô ấy nói là bạn của tôi, nhưng thực chất cô ấy thuộc một tổ chức bí mật đấy, như là tập hợp những kẻ ám sát, những người phải tiêu diệt những mục tiêu khác nhau.

Mặc dù thanh kiếm đã bị chặn lại, nhưng Houki vẫn cố ép nó xuống bằng tất cả trọng lượng của mình. Không tốt rồi, nó bắt đầu rắc rối rồi đây. Đây không phải là một thanh kiếm thật, cho nên nó không thể cắt tôi ra. Nhưng nếu bị đánh trúng, tôi sẽ ngất ngay lập tức. Và viễn cảnh tệ nhất có thể là khi hộp sọ của tôi bị bể làm đôi.

“…”

Không… Tôi rút lại những gì mình nói trước đó. Người tên Houki này chính là thần chết, cho nên dù đây không phải là kiếm thật, nó vẫn có khả năng chẻ tôi ra làm hai. Và nếu như thấy cảnh Houki dồn toàn bộ sức nặng của mình vào thanh kiếm, bạn sẽ cho rằng cô ấy đang đè tôi xuống.

“ Waaah… Shinonono-kun, táo~bạo~quá~”

“ Orimura-kun không thể chạy được nữa rồi…”

“ Cái cách mà cậu ấy đón nhận nó cũng không tệ quá đâu…”

Khoan đã, câu cuối ám chỉ cái gì thế. Ngoài ra, có năm khuôn mặt đang nhìn vào, có khi còn có hơn mấy chục người đang nghe ngóng từ hành lang.

“ Ca-Ca-Cái gì thế này…? “

Houki – cực kỳ ngạc nhiên – buông tha cho tôi. Cuối cùng thì cũng thoát. Mạng sống của tôi an toàn rồi.

“ Ôi trời, kết thúc rồi à? “

“ Nhưng như vậy cũng không tệ đâu…”

Hey. Nữ sinh bây giờ nói “không tệ đâu“ khi thấy cảnh giết người từ khi nào thế hả trời? Nhớ đấy. Tôi sẽ gửi e-mail của mấy người cho Gontanda.

“………!”

Houki nhanh chóng đuổi bọn họ ra ngoài, và đóng sầm cửa lại. Nó làm tôi liên tưởng đến một tên sát nhân. Vậy thì, bằng chứng ngoại phạm ở đâu nhỉ? Khoan, chờ đã, có thể nạn nhân đã chống đỡ, và trốn thoát…

“…Ichika…”

“ Ừm, gì thế? “

Tôi đang đối diện với cái chết, mà không hối tiếc. Khi con người đạt tới “cảnh giới” này, họ sắp được tự do…

“ Cậu trông kỳ cục quá…”

“ ? ”

Chẳng phải tôi đã trông như thế này từ lúc mới sinh sao?

“ Không, bây giờ, chúng ta tính sao đây? “

À, cô ấy đang tính xem tôi sẽ bị xử như thế nào. Cậu biết đấy, Houki, vấn đề của việc giết người không phải là trước đó, mà là sau đó cơ. Cơ thể con người được cấu tạo từ gần 50kg chất béo và protein. Nó cũng chứa hơn 10l máu. Và sau đó là những cái xương của chúng ta. Thực tế, những cái xương ở phía trên cơ thể thường dễ gãy hơn. Nó khác với những gì chúng ta thường nghĩ phải không? Con người rất phức tạp. Để phân tích một bộ xương, chúng ta cần phải có những kinh nghiệm nhất định. Và nếu cứ làm từng việc một thì sẽ rất mất thời gian. Thế nên mới có…

“ Cậu có nghe không, Ichika? “

“ Hả-, Ờ!? Cái gì? Không, tớ không có!? “

“ Đồ ngốc, có ai sẽ trả lời là “Không” không? “

Cô ấy thở dài, như đang bỏ cuộc vậy. Hm, hình như tôi vừa làm sai điều gì đó. Nó chứa đầy tội lỗi. Và tôi cảm thấy không thoải mái cho lắm. Nhưng nếu bỏ chạy thì tôi không xứng đáng làm đàn ông.

“ Xi-Xin lỗi, cậu nhắc lại được không? “

Nếu biết lỗi, bạn phải tự hạ thấp mình. Đó là thứ mà mọi người làm ở khắp thế giới. Mặc dù tôi không thích điều này, nhưng khi đứng trước một con người đang giận dữ, bạn phải nhận lỗi của mình trước. Đó là cách để thế giới phát triển một cách ổn định.

“ Đó-Đó là lý do. Sống chung như thế này…đó, như thế đó. Nghĩa là chúng ta cần phải vạch ra một ranh giới…”

Giọng nói lúc đầu hơi mơ hồ, nhưng lúc sau đã mạnh lên. Dù gì thì, tại sao Houki lại có vẻ không thoải mái thế kia? Hơn nữa, hai má cô ấy cũng đỏ lên… sốt à?

“ Trước hết là lịch tắm. Của mình là từ 7 đến 8 giờ. Của Ichika là từ 8 đến 9 giờ. “

“ Ừm, chẳng phải sẽ tốt hơn nếu như tớ tắm trước sao…”

“ Cậu muốn tớ chờ với cơ thể đầy mồ hôi sau ghi sinh hoạt ở câu lạc bộ à? “

“ Câu lạc bộ, ý cậu là kendo à? “

“ Đu-Đúng vậy. “

“ Lạ nhỉ. Mỗi câu lạc bộ phải có phòng tắm riêng chứ? “

“ T-Tớ sẽ không thấy thoải mái nếu không tắm ở phòng của mình! “

Ừ, nếu cậu nói vậy thì thôi. Tớ cũng nghĩ rằng ở nhà sẽ tốt hơn ở trường.

“ Ờ, nhân tiện, ở đây có nhà vệ sinh nào không? “

“ Có một cái ở đầu mỗi hành lang đấy. “

“ Nhưng mà, không có nhà vệ sinh nam nào à? “

Tôi vừa mới nghĩ ra việc này. Nhưng thật sự thì, do trong học viện IS chỉ toàn là nữ, chẳng phải có lý do gì để làm nhà vệ sinh nam cả.

“………”

“ Eh, vậy tớ phải làm sao đây? ”

“ Tớ không biết. Sao cậu không thử đi hỏi giáo viên đi? “

Ngay cả cậu cũng nói thế, nhưng trong trường hợp tệ nhất thì…”

“ Vậy là, tớ phải sử dụng nhà vệ sinh nữ à…?”

Sát khí nổi lên, và tôi ngay lập tức quay lại. Houki đang nắm chặt thanh bokken, tạo cảm giác rằng “thần chết đang ở đây” .

“ Ông, ông, chúng ta đã lâu không gặp nhau, và giờ ông đã học mấy cái tư tưởng biến thái đó… Tôi phải thay trời hành đạo thôi…”

“ Hey!? Tại sao cậu lại nói tớ như thế chứ, Houki! “

“ Rõ ràng như ban ngày, mà dám chối à? Tên nào muốn đi vệ sinh trong nhà vệ sinh nữ, nếu không phải là một tên biến thái chứ? Hừm, đi chết đi! “

“ Làm như cậu sẽ thành công chắc? “

Lúc này, tôi đã thấy được một thanh shinai ở trong đống hành lý của cô ấy. Chắc đây là đồ đạc riêng của Houki.

( Mình phải sử dụng tốt thanh shinai này… hồi đó mình đâu bị làm tình làm tội như thế này đâu. )

Nếu thanh bokken và shinai đánh với nhau, thanh shinai chắc sẽ gãy. Nhưng dù sao thì, tôi cũng sẽ cầm thanh kiếm này cho đến khi Houki bình tĩnh lại. Nghĩ như thế, tôi liền rút thanh shinai ra.

( Hmm? Hình như có thứ gì đang chặn thanh kiếm thì phải, không thể rút nó ra được. )

Yaaaa.

“ Ahhhhhh!? “

Cuối cùng tôi cũng lấy được thanh shinai ra, và tôi đương đầu với Houki.

“?”

Nhìn thấy thanh shinai, Houki há hốc ra. Cô ấy trông hoang mang và lo lắng.

“ Hmm!? Gì thế này? “

Đột nhiên, tôi phát hiện ra một thứ bất-bình-thường gắn liền với thanh shinai. Nếu nhìn kỹ, tôi có thể thấy hai mảnh nhỏ gần giống hình tam giác, và đó là…

“ Tr-Tr-Trả lại đây!! “

Rất nhanh. Thanh bokken đã bị bỏ lại trên giường.

Với một tốc độ kinh khủng, cô ấy giựt lại thứ đó, và vo tròn lại trong lòng bàn tay.

“……”

“ Hm, sao mặt cô ấy lại đỏ như thế nhỉ? Sốt à? “

À.

Đột nhiên, tôi hiểu nguyên nhân tại sao. Cuối cùng tôi cũng biết rõ vật này.

“ Houki này…”

“ G-Gì thế? “

Giống như đang bảo vệ thứ gì đó, Houki chuyển sang thế bị động. Bây giờ cô ấy cảm giác hơn, và giữ một khoảng cách với tôi.

Tôi nhìn qua khe hở, và thấy được một mảng màu hồng nhạt và xanh nhạt. Chắc chắn là nó rồi.

“ Houki, tớ thấy rằng cậu đã bắt đầu sử dụng áo ng…”

“~~~~~~!!!”

BỐP!!! Một tiếng nổ lớn vang lên trong đầu tôi…

IS v01 008


]

Chương 2: Trận chiến chọn đại diện lớpSửa đổi

IS02 001

“Này…”

“…”

“Này, cậu còn định giận tới bao giờ nữa?”

“… Tôi không có giận.”

“Cậu trông có vẻ không vui…”

“Tôi đã như vậy từ lúc mới sinh rồi.”

Tớ thấy hành động của cậu hơi khác lời nói đấy.

Bây giờ là 8 giờ sáng ngày thứ hai ở trường của tôi. Chúng tôi đang ở quán ăn tự phục vụ của năm nhất, và như hôm qua, có rất nhiều cô gái ở xung quanh chỗ tôi. Tôi vẫn còn sốc khi biết rằng tất cả nhân viên phục vụ là nữ ( mặc dù nó rất là hợp lý ).

Tôi đang dùng bữa sáng cùng với Houki, người ‘hiện đang là bạn cùng phòng’ của tôi, nhưng từ đêm qua đến giờ, chúng tôi vẫn chưa có một cuộc nói chuyện hoàn chỉnh.

Nhân tiện, bữa sáng của tôi là bữa sáng kiểu Nhật, với natto, vài miếng cá hồi, súp miso và dưa chua – rất ngon. Chắc tất cả những thứ này được mua bằng tiền thuế đây.

Và, Houki cũng ăn những món y hệt. Với tư cách là người Nhật, tôi cảm thấy rằng ăn cơm vào bữa sáng vẫn là tuyệt nhất. Mặc dù tôi cũng thích bánh mì, nhưng những miếng cá hồi này lại rất ngon, rất hợp khẩu vị của tôi. Cơm thì nóng và dẻo. Nồi cơm điện không thể nấu được như thế này, vậy là họ nấu bằng nồi đất à?

“…”

Tôi đang bị lờ đi. Và như để đồng ý với điều đó, Houki thong thả nhai gắp một miếng cá hồi.

… Bỏ đi, không có gì đâu. Từ nhỏ, tôi đã phải sống cùng với Chifuyu-nee, nên tôi không có cái cảm giác ‘Ôi, mình đang sống cùng với một cô gái! Tim mình đang đập như điên! Phải làm sao đây?’. Hơn nữa, tôi đã phải giặt đồ cho Chifuyu-nee trong nhiều năm, cho nên tôi sẽ không cuống lên chỉ vì một mảnh đồ lót.

Nhưng, có lẽ tất cả những điều đó không có nghĩa lý gì với Houki.

Nói cách khác, Houki cảm thấy bực mình vì tôi đã thấy đồ lót của cô ấy à…? Hm? Lạ thật? Sao Houki lại bực nhỉ?

“Tôi đã nói là tôi không có giận gì cả!”

Mặc dù cô ấy nói như thế, nhưng cô ấy lại quay mặt đi chỗ khác, và khi chúng tôi tình cờ nhìn nhau, cô ấy sẽ nhìn đi chỗ khác ngay lập tức. Hm, nếu không có ai có cái thái độ như thế, tôi dám chắc rằng thế giới sẽ trở nên hòa bình hơn.

“Đó, đó là cậu ấy ~~”

“Và cậu ấy cũng là em trai của Chifuyu-sama nữa đấy…”

“Eh…, vậy họ đều là những người điều khiển IS à? Cậu ấy có mạnh không nhì?”

Hôm nay cũng vậy. Bọn họ vẫn giữ khoảng cách với tôi, giống như là ‘cậu ấy có muốn hết tất cả bọn mình không nhỉ’. Nếu đây là một buổi đánh cá, tôi chắc chắn sẽ thu được một mẻ lớn…hm, vô nghĩa quá.

“Như tớ đã nói, Houki…”

“Đừng gọi tên.”

“… Shinonono-san.”

“…”

Nếu Houki không cho tôi gọi bằng tên, tôi sẽ chuyển sang gọi họ của cô ấy. Và lúc này đây, cô ấy chỉ có thể ngồi im. Đúng là cậu vẫn không thay đổi, nhỉ? Hơn nữa, có cả một câu chuyện dài quanh cái họ này…

“O, Orimura-kun, chúng tớ có thể ngồi đây được không?”

“Eh?”

Tôi thấy ba cô gái đang cầm ba khay thức ăn đang lo lắng chờ câu trả lời của tôi.

“Ừm, tớ đâu thể cấm cậu, đúng không nào?”

Cô gái bắt chuyện với tôi giờ đang thở phào nhẹ nhõm. Sau lưng, hai cô bạn của cô ấy đang bí mật động viên cô ta. Và gần đó, tiếng xì xào bắt đầu nổi lên.

“A~ đáng lẽ ra tớ nên nói chuyện với cậu ấy sớm hơn…”

“Mới, mới là ngày thứ hai thôi mà. Đừng lo lắng quá!”

“Mà, mà này, có cả hội trưởng đến gặp cậu ấy vào ngày hôm qua đấy.”

“CẬU NÓI CÁI GÌ?”

… A, mm, đúng vậy. 8 năm nhất, 15 năm hai và 33 người năm ba đến để tự giới thiệu. Rất khó để nhớ hết tên bọn họ. Nếu bất kỳ ai trong số họ đến và hỏi ‘cậu còn nhớ gì về tớ không?’, tôi sẽ chỉ có thể nhớ lại được khoảng 20% về họ. Tàn nhẫn thật.

Mới chỉ là sáng hôm nay thôi, và tôi đã không thể nhớ nổi tên ba người này.

Có lẽ như họ đã định sẵn trước chỗ ngồi, nên họ ngồi xuống rất nhanh. Bàn sáu chỗ. Tôi và Houki đang ngồi ở chỗ gần cửa sổ, và họ ngồi vào ba chỗ trống gần đó. Tôi hy vọng sẽ không ai có ý định ngồi vào chỗ còn lại.

“Oa, Orimura-kun, cậu ăn nhiều thật đấy…”

“Cậu, cậu ấy là con trai mà.”

“Tớ thuộc tuýp người ăn rất ít vào buổi tối, nên tớ phải ăn thật nhiều trong bữa sáng, nếu không thì tớ sẽ chẳng làm gì được.”

Đây là sự thật. Sau nhiều năm kinh nghiệm, trải qua mọi phương pháp khác nhau, đây là những việc làm cần thiết để duy trì một cơ thể khỏe mạnh và cân đối. Tôi học được điều này từ Chifuyu-nee.

“Mấy cậu ăn ít như vậy liệu có ổn không?”

Tuy họ ăn những món khác nhau, nhưng họ đều có một món đồ uống, một miếng bánh mì và một đĩa thức ăn ( rất ít ).

“Ch, chúng tớ à?”

“Ừm, vậy có ổn không?”

Giá nhiên liệu cho IS rất thấp. Đừng nói với tôi rằng con gái điều khiển được IS là vì điều này nha?

“Vì chúng tớ ăn vặt cũng đủ rồi…”

... Mấy cậu sẽ béo lên nếu ăn vặt nhiều đấy. Hơn nữa, nó không tốt cho sức khỏe đâu. Nó thật sự ổn không? Mười năm huy hoàng trong cuộc đời mấy cậu đang trôi qua đấy. Con người bắt đầu già đi từ tuổi 22 – hình như thế.

“… Tôi đi đây.”

“A? Được rồi, gặp lại cậu sau nhé.”

Khi Houki ăn xong, cô ấy đứng dậy và bò đi. Mặc dù có rất nhiều món ăn, nhưng cô ấy vẫn chọn những món ăn truyền thống. Như mọi khi, cô ấy đang duy trì hình ảnh của một nữ samurai. Cô ấy có đầy đủ phẩm chất Yamato Nadeshiko. Mà thật sự thì tôi cũng không rõ Yamato Nadeshiko bao gồm những gì.

( Nhưng thật may mắn khi được sống chung với Houki, ít nhất thì nó cũng sẽ đỡ hơn sống với người mà mình không quen biết. )

Houki và tôi là bạn từ nhỏ. Từ cấp một, Chifuyu-nee đã dẫn tôi đến võ đường Shinonono để luyện tập. Và chúng tôi học chung với nhau đến hết lớp bốn.

Vì một số lý do, chúng tôi không sống cùng với cha mẹ, nên Chifuyu-nee và tôi thường được nhà Shinonono mời ăn tối cùng. Thật sự thì, điều đó quả là một sự giúp đỡ lớn lao khi nhà tôi còn túng thiếu.

Tuy vậy, thay vì nói mối quan hệ của chúng tôi rất xấu – hãy thay từ đó bằng từ tệ hại. Mặc dù chúng tôi cùng có chung một lý tưởng – hoàn thiện bản thân như một samurai, nhưng chúng tôi đã phải rời xa nhau ít lâu sau ( tôi không nhớ rõ lắm về việc này ).

( Tôi không thể nhớ được về những gì đã xảy ra trong quá khứ…)

Bỏ qua đi, ai cũng giống như tôi mà. Quá khứ là quá khứ, và hiện tại là hiện tại.

“Orimura-kun, cậu quen với Shinonono-san à?”

“Tớ còn nghe nói rằng hai cậu đang ở chung phòng nữa…”

“À, hình như thế đấy. Chúng tớ là bạn thuở nhỏ.”

Mặc dù tôi không biết chuyện này có ảnh hưởng gì lớn không, vẫn có nhiều tiếng xì xào nổi lên. Một số người còn”Eh”lên nữa.

“Eh, điều đó…”

Cô gái ngồi kế bên tôi – mm, Tanimoto-san? Đúng lúc tôi đang định hỏi xem chuyện gì đang xảy ra, một tiếng vỗ tay lớn phát ra từ giữa phòng ăn.

“Mấy cô còn định ăn tới khi nào đây? Phải nhanh hơn, linh động hơn nữa đi! Nếu trễ, hình phạt sẽ là mười vòng chạy quanh sân đấy.”

Giọng của Chifuyu-nee vang vọng khắp phòng, và mọi người ngay lập tức quay về với bữa ăn. Nếu bạn muốn biết tại sao – một vòng sân trong học viện IS dài 5km – không đùa đâu. Tôi ngay lập tức ăn hết phần ăn của mình.

Nhân tiện, hình như Chifuyu-nee cũng là giám thị của năm nhất. Như mọi khi, chị ấy không biết nghỉ ngơi là gì cà.

Mặc dù là em trai, nhưng tôi cũng rất là lo lắng. Thật sự, không ai có thể chiến thắng được Chifuyu-nee.

( Bỏ đi, giờ mình cần tập trung học về IS. )

Tôi sẽ có một trận đấu với Cecilia vào tuần sau. Và trước đó, tôi cần phải học về những điều cơ bản của IS.

( Thử điều khiển một IS à…)

…Cuối cùng, chẳng có tiến triển gì cả.

Trước khi kết thúc tiết 2, đầu óc tôi đã loạn hết cả lên.

( Không tốt… )

Không có gì có thể giúp được tôi. Tôi có thể hiểu được vài thứ sau khi luyện tập, nhưng có một số thứ mà không thể hiểu được ngay lần đầu.

Như một bài toán không có lời giải. Chúng ta không thể hiểu được những thứ này ngay cả khi có ví dụ cho nó.

“…”

Tuy vậy, tình huống của tôi thì khó hiểu hơn rất nhiều. Khi tôi chạm vào IS lần đầu tiên, cảm giác giống như là tôi đã quen với nó từ lâu, với nhiều năm kinh nghiệm. Nó giống như vậy đấy.

Nhưng giờ khi đọc cuốn sách giáo khoa, tôi đang tự hỏi ‘mình đã thật sự kích hoạt một chiếc IS trước đây à?’.

( Hm~…)

Tôi khoanh tay lại và nhìn chằm chằm vào cuốn sách. Chúng tôi đang trong giờ học, dĩ nhiên. Có thể Yamada-sensei sẽ tắt tiếng, nhưng bây giờ cô ấy vẫn tiếp tục giảng cho chúng tôi những kiến thức cơ bản về IS.

“Nói cách khác, IS được chế tạo với mục đích khám phá vũ trụ, nên những người điều khiển nó sẽ được bao bọc bởi một bộ giáp đặc biệt. Và, bộ giáp này còn có khả năng tăng cường các chức năng của cơ thể và giữ người điều khiển ở trong trạng thái ổn định nhất. Nó sẽ làm tăng nhịp tim, mạch, thể tích phổi, điều chỉnh lượng mồ hôi thoát ra, lượng endorphins ( một loại acid amin cơ thể tiết ra khi hưng phấn )…”

“Sensei, như vậy có ổn không? Em thấy hơi đáng sợ khi cơ thể bị điều chỉnh như thế.”

Một bạn trong lớp tôi hỏi với vẻ mặt không chắc chắn lắm. Tuy vậy, cái cảm giác đặc biệt mà IS đem lại có thể làm một số người cảm thấy khó chịu.

“Nó không phức tạp đến thế đâu. Ví dụ nhé, ở đây ai cũng mặc áo ngực, đúng không? Có thể thấy rằng món phụ kiện này sẽ không gât ảnh hưởng gì nhiều đến chúng ta. Dĩ nhiên, nó còn tùy thuộc vào hình dạng và kích thước của chúng, vậy…”

… Tình cờ, chúng tôi nhìn nhau, và Yamada-sensei chỉ có thể đứng đó, đơ người ra. Vài giây sau, mặt cô ấy đỏ lên.

“A, điều đó, không, nó, Ori, Orimura-kun, em không cần phải hiểu rõ về điều đó đâu. Cô, cô không biết. Nó chỉ là ví dụ thôi. A,a ha, a ha ha...”

Yamada-sensei chỉ có thể cười như thế, và không biết rằng mình đang tạo ra một bầu không khí ’tế nhị’ trong lớp. Các cô gái hình như đã nhận ra điều gì đó, khi họ lấy tay che bộ ngực của mình lại.

Như chuyện với Houki, đến giờ tôi vẫn không có hứng thú với đồ lót của con gái. Tuy vậy, tôi đang bị kẹt trong cái cảm giác – nửa muốn nhìn, nửa không muốn nhìn – cái cảm giác nhột nhạt này, và tôi sẽ không thể bình tĩnh lại được đâu.

Cái không khí bất bình thường này kéo dài thêm chừng 10-20 giây tiếp theo.

“Ahem, Yamada-sensei, tiếp tục bài học đi nào.”

“A, được rồi.”

Giả vờ ho để làm cả lớp tập trung lại. Dưới sự thúc đẩy của Chifuyu-nee, Yamada-sensei trở lại vào vấn đề chính. Tuy vậy, cô có vẻ như đang tìm chỗ trốn trong cuốn sách khi cúi gằm mặt vào đó.

“Vậy, cô có một số thứ quan trọng đây. IS có một thứ giống như ý thức của con người – mà nhờ đó nó có thể giao tiếp với người điều khiển – nói cách khác, chúng ta sẽ hiểu nhau hơn khi sống cùng nhau. Mm, thời gian điều khiển càng lâu, thì người điều khiển sẽ càng hiểu rõ hơn về IS của mình.”

Hừm. Nói cách khác, tôi không thể lười trong việc luyện tập rồi.

“Càng hiểu rõ về nhau, chúng ta càng có thể sử dụng được hết khả năng vô hạn của IS. Các em phải hiểu rằng IS không phải là công cụ, mà là bạn của các em.”

Ngay lập tức, một cô gái giơ tay lên.

“Sensei, nó có giống như việc có người yêu không?”

“Ừm, thì, mm... chắc cảm giác đó cũng giống như cảm giác khi yêu vậy. Cô chưa có kinh nghiệm trong chuyện này, nên cô cũng không chắc lắm.

Cái kinh nghiệm đó chắc là về mối quan hệ giữa con trai và con gái, nhỉ? Bỏ qua Yamada-sensei, người đang cúi mặt xuống vì ngượng, những người trong lớp bắt đầu nói chuyện về những cuộc hẹn với nhau giữa nam và nữ.

Nói thế nào đây nhỉ? Chỗ này đã ’gần giống’ một trường nữ sinh rồi. Không khí ở đây thật ngọt ngào, nhỉ?

Thật sự, trong phòng học này - ừm, không chỉ ở đây, mà không khí ở cả trường này cũng vậy. Không, cái mùi của nó thật sự ngọt. Đó là mùi hương mà chỉ bọn con gái mới có. Dù gì thì, nó có mặt ở khắp nơi. Và, nó có nhiều trong dạ dày tôi tới mức làm tôi cảm thấy bệnh.

“...”

“Có, có gì không ổn à, Orimura-kun?”

“A, không, không có gì đâu.”

Sau khi nghe tôi nói xong, Yamada-sensei lơ đãng vẫy tay. Hình như có ai đó đang nhìn tôi... giống như hôm qua vậy.

DING—DONG—DANG—DONG

“À, vậy, trong khoảng thời gian còn lại, chúng ta sẽ tập thắng IS trên không trung.”

Ngoài những kiến thức cơ bản và những môn học lạ lùng về IS, học viện IS còn chịu trách nhiệm về tất cả những bài luyện tập căn bản. Trong vòng 15 phút, vài giáo viên phải trở về văn phòng, và tôi cảm thấy tội nghiệp cho tất cả bọn họ.

“Nghe này, Orimura-kun.”

“Ở đây, ở đây ~ , cho tớ hỏi ~”

“Cậu có rảnh vào buổi sáng không? Sau giờ học thì sao? Hay là buổi tối?”

Vậy là khung cảnh hôm qua vẫn chưa kết thúc, nhỉ? Một khi Yamada-sensei và Chifuyu-nee bước ra khỏi lớp học, phân nửa lớp học sẽ có mặt xung quanh bàn của tôi. Tôi vừa mới nghe thấy tiếng ‘không thể trì hoãn được nữa’, và tôi đoán việc này không phải là lỗi của tôi.

“Nghe tớ nói này…”

Tôi đang bị làm phiền, và khi tôi đang cố kết thúc câu nói của mình, tôi thấy một cô gái đang đưa cho những người khác vài tờ phiếu, và nhận tiền. Làm ơn đừng buôn bán bất kỳ thứ gì ở trường, làm ơn.

“…”

Cô bạn Houki của tôi ở không xa so với nhóm này. Hình như cô ấy vẫn còn giận. Đừng im lặng mãi thế chứ Houki, con người là sinh vật biết học hỏi mà.

( Nhưng mình đã thất bại rồi. Mặc dù mình rất muốn được Houki hướng dẫn về IS… chắc phải hỏi thẳng cô ấy thôi. )

“Chifuyu-sama ở nhà trông như thế nào nhỉ?”

“Eh, mấy cậu không thể nào tin nổi đâ…”

BỐP!

“Giờ nghỉ đã hết rồi. Im miệng lại đi.”

A, từ lúc nào mà chị ấy ở sau lưng tôi thế. Chị ấy là người duy nhất có thể đánh tôi vào lúc này – để tránh việc tôi tiết lộ thông tin về chị. Nhân tiện, Chifuyu-nee này, đánh người khác như thế sẽ không để lại ấn tượng tốt đâu. Có ổn không nếu người như chị làm như thế?

“Ồ, đúng rồi, Orimura, IS của em cần nhiều thời gian hơn để chuẩn bị.”

“Eh?”

“Không có bộ nào phù hợp. Nên chờ đi. Nhà trường hình như đang làm một IS cá nhân cho em đấy.”

“???”

Khi tôi vẫn còn đang suy nghĩ, cả lớp bắt đầu xì xào.

“Cá, cá nhân à? Cho năm nhất, và trong thời điểm này ư?”

“Vậy là chính phủ có hỗ trợ rồi…”

“A~ tuyệt quá… mình cũng muốn có IS cá nhân.”

Chuyện gì vậy trời? Nó có thật sự là chuyện đáng để ghen tị không chứ?

Vẻ mặt bây giờ của tôi là vẻ mặt không-biết-gì-cả, và Chifuyu-nee không thể chịu đựng thêm được nữa khi mà chị ấy càu nhàu,

“Trang 6 sách giáo khoa. Đọc đi.”

“Mm, mm… ‘Ngày hôm nay, mặc dù nhiều nước đã liên kết với nhau và đã có nhiều thành tựu trong việc phát triển công nghệ IS, nhưng mọi thông tin liên quan đến việc chế tạo lõi IS chưa bao giờ được tiết lộ. 467 lõi IS có trên thế giới hiện nay đều là do Giáo sư Shinonono chế tạo. Những lõi IS này đã được chuyển hóa thành những hộp đen, và không ai có thể đạt được thành công trong việc chế tạo lõi IS như Giáo sư Shinonono. Tuy vậy, Giáo sư không muốn chế tạo thêm, và bây giờ mọi quốc gia, mọi tổ chức đều nghiên cứu, phát triển và luyện tập dựa trên IS của riêng họ. Việc buôn bán lõi IS là bất hợp pháp, theo điều 7 của Hiệp ước Alaska, không được buôn bán lõi IS dù vói bất kỳ lý do gì…’”

“Toàn bộ vấn đề là như thế đó. Em đã hiểu chưa?”

“Một, một phần…”

Mm, để tôi tóm tắt lại nhé.

1. Chỉ có 467 lõi IS trên toàn thế giới. Chỉ có Giáo sư Shinonono có thể chế tạo chúng, và Giáo sư không muốn chế tạo thêm nữa. 3. Tôi vừa có một vinh dự đặc biệt.

Đó là toàn bộ vấn đề. Mm, giờ thì tôi đã hiểu. Và, Giáo sư Shinonono chính là…

“Erm, sensei. Có phải Shinonono-san, là bà con với Giáo sư Shinonono không?”

Một cô gái vừa mới hỏi Chifuyu-nee… cũng phải thôi, sớm muộn gì thì cái họ ‘Shinonono’ cũng bị phát hiện ra thôi.

… Shinonono Tanabe – thiên tài đã tự mình chế tạo ra IS. Chị ấy là bạn của Chifuyu-nee, và là chị gái của Houki. Dù có gặp chị ấy bao nhiêu lần đi chăng nữa, tôi vẫn luôn coi chị ấy là một thiên tài.

“Đúng. Shinonono-san là em gái của người đó.”

Oi, vậy có ổn không nếu chị tiết lộ thông tin của người khác như thế? Thật ra, Tanabe-nee hiện đang được đặt dưới sự bảo vệ cao nhất của chính phủ. Mặc dù không phải là tội phạm, nhưng vị trí của người-biết-tất-cà-mọi-thứ-về-IS vẫn là ẩn số. Và điều này làm cho khá nhiều người lo sợ về cái gọi là ‘an ninh quốc gia’,

( Tuy vậy, chị ấy hình như không quan tâm lắm đến việc này…)

Nhớ lại vẻ mặt hơi kiêu căng của chị ấy, ừm, nếu phải diễn tả nó, tôi sẽ dùng hình ảnh ‘chú cừu xảo quyệt’. Và nếu nói về Chifuyu-nee, tôi sẽ dùng hình ảnh ‘con sói chân thật’. Hm, tôi sẽ gọi chúng là cặp hình ảnh đảo ngược. Rất phù hợp, phải không nào?

“EEHHH…! Điều này thật tuyệt. Chúng, chúng ta có hai người thân của những người nổi tiếng ở đây!”

“Vậy, vậy, bình thường Giáo sư Shinonono như thế nào!? Cô ấy là một thiên tài, đúng không!?”

“Vậy Shinonono-san cũng là thiên tài, đúng không!? Cậu hãy dạy tớ cách điều khiển IS nhé.”

Đáng ra chúng tôi đang ở trong giờ học, nhưng mà mọi cô gái giờ đang vây xung quanh Houki. A, cảnh tượng này khá là thú vị khi ở góc nhìn này. Giờ thì, ai sẽ giúp cậu nào, Houki?

( Lạ thật? Houki đã từng kích hoạt IS trước đây chưa nhỉ…? )

Tôi cố gắng lục lại trí nhớ của mình. Hm, chưa bao giờ tôi thấy. Hơn nữa, Tanabe-nee và Houki chưa bao giờ…

“TÔI KHÔNG CÓ QUAN HỆ GÌ VỚI NGƯỜI ĐÓ HẾT!”

Đột nhiên, câu nói đó cắt ngang dòng suy nghĩ của tôi.

Nhìn ra, những cô gái đứng gần Houki cũng đang ngạc nhiên như tôi – không biết chuyện gì đang xảy ra.

“… Xin lỗi vì đã hét to như thế. Tuy nhiên, tớ không phải là người đó, nên tớ không thể giúp gì được cho các cậu.”

Sau đó, Houki quay đầu nhìn ra cửa sổ. Hình như sự phấn khích của các cô gái đã xẹp xuống, tất cả mọi người đều cảm thấy không vui khi ngồi xuống.

( Houki ghét Tanabe-nee đến thế cơ à…?)

Tôi thử lục lại trí nhớ lần nữa, và tôi không tìm thấy được hình ảnh nào có cả hai người bọn họ chung với nhau. Nhân tiện, Houki luôn từ chối nói về Tanabe-nee, nếu có ai đó nhắc về chị ấy, Houki sẽ kết thúc chủ đề đó ngay lập tức.

“Vậy, bắt đầu tiết học nào. Yamada-sensei, bắt đầu đi.”

“Vâ, vâng.”

Yamada-sensei hình như cũng lo lắng về chuyện của Houki, và như thế, sensei bây giờ giống như một giáo viên hơn. Tiết học cuối cùng cũng bắt đầu.

( Mình sẽ hỏi Houki sau...)

Bỏ qua mọi suy nghĩ linh tinh khác, tôi mở cuốn sách giáo khoa ra.

“Giờ ta đang cảm thấy thoải mái, nên ngươi không cần phải lo về việc sử dụng mánh lới đâu.”

A, vậy à, Cecilia-san?

Vào giờ nghỉ, Cecilia đến bàn của tôi với một tay chống ngang hông. Không có gì đâu, nhưng mà cậu thật sự thích tư thế đó à? Thật sự không quan trọng lắm đâu.

“Ồ? Chẳng phải chúng ta đều đã biết người chiến thắng là ai sao? Ta cảm thấy mình hơi thiếu công bằng với ngươi đấy.”

“Sao cậu lại nói như thế?”

“Ngươi vẫn chưa biết à? Được rồi, để ta nói cho nghe. Ta, với tư cách là đại diện của nước Anh, Cecilia Alcott… có một IS cá nhân.”

“Eh…”

“… Ngươi đang đùa với ta đấy à?”

“Không, mặc dù tớ biết là cậu rất đáng kinh ngạc, nhưng mả tớ không biết ở chỗ nào thôi.”

“Nếu là người bình thường, nếu ngươi nói như vậy nghĩa là ngươi đang đùa với ta còn gì?”

RẦM! Cô ấy đập mạnh hai tay xuống bàn. Ôi trời, quyển sách rơi xuống đất rồi, đồ ngốc.

“… Ahem, chẳng phải trong bài học đã nhắc tới việc này à? Chỉ có 467 lõi IS trên toàn thế giới, nói cách khác, những người có IS cá nhân là những người được chọn từ những thành phần ưu tú nhất trong hơn 6 tỷ người đấy.”

“Vậy, vậy ra…”

“Đúng vậy.”

“Vậy dân số thế giới đã vượt mốc 6 tỷ người rồi à?”

“Đó không phải là điều ta đang nhắc tới!”

RẦM! Giờ là tới lượt quyển tập của mình. Đồ ngốc.

“Ngươi, ngươi đang đùa với ta đấy à?”

“Không, không phải vậy đâu.”

“Vậy tại sao ngươi không chịu nghe ta nói thế…”

Eh, sao vậy?

“Tại sao vậy, Houki?”

0.8 giây. Houki liếc nhìn tôi, và gửi cho tôi câu trả lời ‘KHÔNG QUAN TÂM’ .

“Nhân tiện, ngươi là em gái của Giáo sư Shinonono, đúng không?”

Houki đáp trả với ánh nhìn sắc như dao.

“Tôi chỉ là em gái của Shinonono mà thôi.”

Houki này, cậu đang tính hù dọa mọi người à? Nó đáng sợ lắm đấy. Nhìn đi, ngay cả Cecilia cũng đang run kìa. Cậu là loại tội phạm gì thế?

“Bỏ, bỏ qua đi. Nếu băn khoăn về đại diện lớp, hãy nhớ đến ta, Cecilia Alcott.”

Hất mái tóc sang một bên, Cecilia quay sang phải và bước đi. Hm, màu mè quá đấy. Ngay cả người mẫu cũng làm được điều đó.

“Houki”

“…”

“Shinonono-san, đi ăn thôi nào.”

Điều này rất quan trọng, vì sau vụ hồi nãy, đã có vết nứt trong mối quan hệ giữa Houki với cả lớp; là bạn cùng lớp, tôi không thể để chuyện này xảy ra.

“Ai muốn đi cùng không nào?”

Phải giả vờ thôi.

“Tớ tớ tớ!”

“Tớ cũng muốn đi… chờ chút…”

“Tớ cũng đã làm bento này.”

Ồ, tôi có rất nhiều người muốn ăn trưa cùng. Tạo được một mối quan hệ tốt là điều rất quan trọng mà, phải không Houki?

“… Tôi sẽ không đi.”

“Đừng nói thế chứ. Nào, đứng dậy, đứng dậy nào, đi thôi.”

“Oi, oi, đã nói là không đi rồi mà… đừng có đẩy sau lưng người khác như thế.”

Hahaha, tôi biết rằng Houki sẽ từ chối, nên tôi đã chuẩn bị sẵn rồi. Ép buộc người này đi chính là điều đúng đắn nhất.

“Hừm, cậu không muốn di chuyển à? Cậu muốn tớ cõng không?”

Bùm, Houki ngượng rồi. Nếu tôi đã nói như vậy, Houki sẽ phải đi, dù cô ấy không muốn đi chăng nữa.

“Bỏ, bỏ ra!”

“Sau khi chúng ta đến phòng ăn.”

Nắm lấy khuỷa tay tôi, Houki vặn ngược lại, hòng để trốn ra. Đúng lúc tôi đang nghĩ ‘Đau quá’, tôi thấy mình đang nhìn lên trần nhà, và rơi xuống sàn.

Ouch, đau. Cơn đau nhanh chóng truyền khắp lưng tôi. Và các cô gái đứng xung quanh đang sốc vì cảnh tượng đó.

“Cậu đã cải thiện kỹ năng của mình rồi nhỉ.”

“Hm, hừm. Ông đã trở nên yếu hơn, đúng không? Đây chỉ là vài điểm mở rộng trong kendo thôi.”

Hình như, trong số tất cả con gái Nhật, cậu là người duy nhất luyện tập ‘vài điểm mở rộng’ trong võ thuật.

“Umm, này…”

“Chúng ta vẫn…”

“Thôi, bỏ qua đi…”

A, hiếm khi mà tôi tập hợp được nhiều bạn như thế này, và giờ thì bọn họ chạy đi như thể có con thú nào mới xổng chuồng. Xem cậu vừa mới lằm gì kìa, đồ ngốc. Tớ làm như thế là để giúp cậu đấy.

“…”

Sau khi chào tạm biệt sàn nhà, tôi phủi bụi khắp cơ thể mình. Houki không chỉ nói ‘không phải lỗi tại tớ’, mà cô ấy còn khoanh tay lại và nhìn đi nơi khác.

“Houki.”

“Đã, đã nói là đừng gọi tôi bằng tên…”

“Đi ăn thôi.”

Tôi đói rồi. Thế nên tôi chụp lấy tay Houki một cách thô bạo.

“Oi, oi, ông nhẹ nhàng hơn được không…”

“Im lặng và đi theo tớ.”

“Uuu…”

Tôi lạnh lùng nói, và Houki chỉ có thể làm theo. Thiệt tình, đáng lẽ ra tôi nên làm việc này ngay từ đầu.

Tốt, chúng tôi đã đến phòng ăn. Nó hơi đông, nhưng chúng tôi vẫn có thể tìm được chỗ ngồi cho hai người.

“Houki ăn gì cũng được, đúng không? Cậu sẽ ăn bất cứ thứ gì chứ?”

“Đừng coi tôi như là vật nuôi của ông. Tôi cũng có khẩu vị riêng.”

“Hm…a, em sẽ lấy hai phần ăn. Món cá thu mặn nha.”

“Ông có nghe tôi nói không đấy?”

“Có. Cậu nghĩ tại sao tớ lại để cho những người kia đi ăn trưa cùng với chúng ta? Cuối cùng thì cậu đã làm hỏng hết mọi thứ. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu như cậu không thể kết bạn với ai? 3 năm học này của cậu sẽ trở nên buồn chán và tẻ nhạt lắm đấy.”

“Tôi, tôi không nhớ… đã nhờ ông giúp đỡ về việc này!”

“Tớ cũng vậy. A, hai phần ăn của em. Em có thể để phiếu ăn ở đây được không?”

Tôi đặt phiếu ăn vào trong cái hộp gần đó. Tôi chỉ có thể sử dụng tay phải của tôi, và nó làm mọi thứ cực kỳ bất tiện.

Còn tay trái? Đang nắm lấy Houki và ngăn không cho cô ấy chạy mất. Lúc này,khả năng trốn thoát của cô ấy còn cao hơn cả Cactuar ( cái con xương rồng trong FF đó mà.)

“Cậu biết không? Tớ sẽ không làm điều này nếu như một người bất kỳ nào nhờ tớ. Nhưng là vì cậu nên tớ mới làm đấy.”

“Ý, ý cậu là sao…”

“Không gì đâu. Tớ mới vừa chào cô phục vụ và nói rằng chúng ta là bạn thuở nhỏ thôi. Cậu không cần phải lo đâu.”

“…”

Houki chuyển ánh nhìn sang cửa sổ. Người này, mặc dù tôi đã biết từ rất lâu, nhưng giờ đây cô ấy đã trở nên khó hiểu hơn. Không, cô ấy đã như vậy từ trước rồi. Nếu tôi không cẩn thận, Houki sẽ trở nên cô độc hơn. Đó chính là cô ấy.

“Đi, điều đó… cảm ơn.”

“Đây, hai phần ăn của các em đây. Xin lỗi vì đã bắt các em phải chờ.”

“Cám ơn chị. Ồ, nó nhìn ngon đấy.”

“Không chỉ là vẻ ngoài đâu, nó thật sự rất ngon đấy.”

Khi nói, cô phục vụ nở một nụ cười thật tươi. Hm, quả là một người tốt.

“Houki, cậu xem coi còn còn chỗ trống nào không?”

“…”

“Houki?”

Cô ấy không trả lời, nên tôi đành phải quay đầu lại. Và vẻ mặt của cô ấy…hơi khó chịu.

“… Còn ghế trống ở đằng kia đấy.”

Cô ấy giựt tay ra, lấy phần ăn của mình, và nhanh chóng di chuyển sang bên kia. Eh? Sao cô ấy lại đột nhiên nổi giận vậy?

Dù sao thì, khi tôi bắt kịp Houki, tôi thấy có hai ghế trống ở trước mặt mình.

“Tớ cảm thấy có lỗi khi nói về điều này, nhưng mà,”

“… Gì thế?”

Khi cậu trả lời với một miệng đầy súp miso như thế, tớ nghĩ tớ sẽ giải thích sau khi cắt xong miếng cá này.

“Cậu có thể hướng dẫn cho tớ những thứ liên quan đến IS được không? Nếu cứ như thế này, tớ sẽ thua trước khi kịp làm bất cứ điều gì đấy.”

“Ai bảo ông chấp nhận lời thách đấu đó làm chi?”

Cô ấy thất vọng với tôi à?... Mặc dù nó không khó hiểu cho lắm.

“Dù sao thì, xin hãy giúp tớ.”

Tôi chắp đôi đũa lại và van xin Houki. Cổ nhân có câu: Khi người đàn ông đã làm điều gì đó xấu hổ một lần, thì anh ta sẽ không cảm thấy như thế ở lần tiếp theo. ‘Đàn ông sẽ trở nên vô dụng nếu không hướng đến chiến thắng’, đó là lý do tại sao mà tôi làm điều này.

“…”

Im lặng hoàn toàn. Tôi lại bị bơ nữa rồi. Cô ấy khi chỉ im lặng mà còn từ tốn ăn món rau trộn nữa chứ. Tàn nhẫn quá!

“Như tớ đã nói, Houki…”

“Này, chẳng phải cậu là người được nhắc tới trong các tin đồn gần đây không?”

Một cô gái bất thần hỏi tôi. Năm 3. Màu của cà vạt cho chúng ta biết được năm học của người khác. Xanh dương cho năm 1, vàng cho năm 2, đỏ cho năm 3. Mái tóc của cô ấy hơi xoăn ở phần đuôi, và điều này gợi lại cho tôi nhiều kỷ niệm. Cô ấy trông dễ gần, giống như một chú sóc. Ồ, đúng là khác hẳn so với bạn thuở nhỏ của tôi.

Như mong đợi ở một học sinh năm 3, từ dáng vẻ đến cảm giác mà cô ấy mang lại đều giống như của một người trưởng thành. Thấy không, Houki? Đây chính là thứ mà một con người cần có trong xã hội đấy.

“A, hình như thế đấy.”

Cùng lúc với câu trả lời của tôi, cô ấy ngồi xuống một cách tự nhiên bên cạnh tôi. Đặt tay lên bàn, senpai áp sát mặt vào tôi.

“Tôi nghe nói cậu sắp có một trận đấu với một học sinh đại diện, đúng không?”

“Hm, hình như là thế.”

Gì nữa đây? Tin đồn đã lan nhanh đến thế cơ à? Vậy đúng là con gái rất thích chuyện tụ tập và tán dóc à?

“Nhưng cậu vẫn chỉ là dân nghiệp dư thôi, đúng không? Cậu đã điều khiển IS trong bao lâu rồi?”

“Bao lâu à… chắc là chừng 20 phút.”

“Vậy là cậu sẽ thua thôi. Chìa khóa để giành chiến thắng chính là tổng thời gian điều khiển. Nếu là học sinh đại diện thì cô ấy đã điều khiển IS trong ít nhất là 3 tiếng rồi.”

Hm… tôi không nghĩ là thời gian điều khiển càng lâu thì càng dễ gây ấn tượng hơn, nên tôi không hiểu lắm về những điều mà cô ấy đang nói. Tuy vậy, cô ấy đã đoán đúng khi nói tôi chắc chắn sẽ thua Cecilia.

“Hm, cậu có muốn tôi hướng dẫn cho cậu về IS không?”

Senpai ( đến giờ tôi vẫn chưa biết tên cô ấy ) nói thẳng vào vấn đề.

Ồ. Như một người bạn. Cô ấy khác xa so với cái người đang ngồi kế bên tôi. Cái này giống như một cơn mưa rào vào mùa hạ ( hay giống như việc xe rác tới chỗ tôi đúng lúc tôi đang muốn đổ rác ).

“Ừm, vậy thì…”

Trước khi tôi kịp nói ‘xin hãy giúp em’, có ai đó xen vào.

“Không cần. Tôi sẽ là người giúp cậu ấy.”

Houki – đang ăn từ nãy đến giờ, đột nhiên nói như vậy. Eh? Houki thật sự sẽ giúp tôi à?

“Cô chỉ là học sinh năm nhất thôi. Xin thứ lỗi, nhưng tôi nghĩ tôi là người thích hợp hơn đấy.”

“Ngay, ngay cả khi tôi là em gái của Shinonono Tanabe à?”

Houki nói ra – nhưng có vẻ như cô ấy không muốn nói về nó, mà cô ấy chỉ bất đắc dĩ phải nói ra ở phút cuối mà thôi.

“Ngay cả khi cô nói cô là em gái của Shinono… eh~?”

Choáng váng. Dĩ nhiên, khi mà em gái của thiên tài chế tạo ra IS đang ngồi trước mặt cô ấy.

“Vậy nên , cậu ấy không cần phải làm phiền cô đâu.”

“Vậy, vậy à. Nếu đã như thế, thì tôi không giúp gì được cho cậu rồi…”

Đúng là em gái của một thiên tài. Ai cũng sẽ sợ cô ấy nếu như cô ấy nói họ của mình ra. Thật sự thì, con người ân cần, lịch sự lúc nãy giờ đã cảm thấy lúng túng và vội vàng bỏ đi.

“Gì?”

“Ý cậu là… cậu sẽ giúp tớ à?”

“Đó là điều mà tớ vừa mới nói.”

Nó sẽ đỡ rắc rối hơn nhiều nếu cậu nói như thế ngay từ đầu đấy.

Dù sao, tôi cũng đã có một người hướng dẫn cho tôi về IS. Giờ chỉ cần chú tâm vào việc luyện tập thôi.

“Hôm nay, sau giờ học.”

“Hm?”

“Phòng tập kendo. Tớ muốn xem coi cậu giờ đã yếu tới mức nào.”

“Không, cái mà tớ muốn là hướng dẫn về IS…”

“Cứ làm theo đi.”

“Hiểu rồi.”

Tại sao có quá nhiều cô gái cứng đầu ở xung quanh tôi nhỉ? Số phận sắp đặt chăng?

“Sao thế?”

“Ừm, tớ cũng không biết nữa…”

Sau giờ học, chúng tôi đang ở trong phòng tập kendo. Mặc dù có rất nhiều bù nhìn ở đây, nhưng Houki vẫn cứ nhè tôi mà trút giận.

Trận đấu kéo dài 10 phút, và tôi thua. Houki nổi giận, như thể cô ấy đang bộc lộ phần ‘đàn ông’ của mình ra.

“Sao cậu lại yếu như thế?”

“Chắc là do tớ quá bận bịu chuẩn bị cho mấy bài kiểm tra.”

“… Cậu tham gia câu lạc bộ nào ở cấp 2 thế?”

“Ừm, hình như là CLB ‘Về nhà’, và tớ chưa bao giờ bỏ lỡ một buổi nào trong suốt ba năm học.

Thật sự thì, tôi có một công việc bán thời gian để phụ giúp gia đình.

“… Phải huấn luyện lại thôi.”

“Cái gì?”

“Huấn luyện lại! Điều này còn tệ hơn việc không biết điều khiển một IS. Từ hôm nay, tớ sẽ tập luyện với cậu 3 giờ một ngày, mỗi ngày, sau giờ học.”

“Ê này. Nó hơi lâu đấy… nhân tiện, đó có phải là việc luyện tập với IS đâu?”

“Thì vậy tôi mới nói nó là vấn đề nghiêm trọng hơn.”

Oa, cô ấy bắt đầu nổi giận rồi. Chắc là cô ấy sẽ không quan tâm những gì mà tôi nói nữa đâu.

“Tội nghiệp chưa. Không chỉ bị đánh bại về IS, mà ông còn bị một cô gái đánh bại trong kendo… ông không thấy nhục nhã à, Ichika?”

“… Tớ cũng cảm thấy hơi xấu hổ về việc này.”

“XẤU HỔ À? Ông còn quan tâm đến sự xấu hố của mình à? Ồ, hiểu rồi, chắc ông cảm thấy hạnh phúc khi được cả đống cô gái vây quanh chứ gì.”

Bùm! Cô ấy nổi giận rồi. Nhưng mà cậu có cần phải nói tớ như thế không?

“Tớ chẳng vui chút nào đâu. Tớ đang được xem như là thú lạ đấy. Tệ nhất là, tớ còn đang phải sống chung với một cô gái! Dạng bi kịch gì thế này…”

“Vậy, hóa ra ông không muốn ở cùng với tôi, đúng không?”

Xoẹt! Thanh kiếm của tôi kịp thời chặn thanh kiếm của cô ấy lại. Oa, chờ đã, đồ ngốc. Tớ mệt lắm rồi đấy! Cậu tính giết người à?

“Bi, bình tĩnh lại nào, Houki. Tớ chưa muốn chết, và cậu cũng đâu đến lứa tuổi mà có thể nghĩ đến việc giết người, đúng không?”

Nhân tiện, tay phải tôi đang phải chống đỡ Houki, còn tay trái thì đang run như điên.

“Như tớ đã nói, Houki. Tớ sẽ đối xử tốt hơn với cậu. Nên lần này tha cho tớ đí!”

“… Hừm, đúng là một tên vô dụng.”

Tôi cuối cùng cũng thoát được đợt tấn công, khi mà Houki nhìn tôi một cách khinh bỉ trước khi hướng về phòng thay đồ.

( Tuy vậy…)

Cô ấy đã mạnh hơn. Trong quá khứ, tôi có thể dễ dàng hạ cô ấy.

Cánh tay tôi đỏ tấy lên. Ah, nó sưng hết lên rồi…

“Orimura-kun, ừm…”

“Quá yếu?”

“Cậu ấy có thể kích hoạt được một IS không vậy?”

Đó chính là tiếng nói thất vọng của đám đông. Không có gì nhục nhã hơn chuyện một người đàn ông thua một người phụ nữ.

Tôi sẽ không thể tha thứ cho chính mình, hơn cả những người khác.

Lúc này, nếu tôi muốn bảo vệ tất cả mọi người – quên đi, thậm chí tôi còn không bảo vệ nổi những ngưởi thân của mình.

Tôi tiếp tục đắm chìm vào đó, mang mọi cảm xúc sâu vào trong lòng tôi.

“… Vậy, bắt đầu luyện tập được rồi chứ?”

Khi mà tôi đang ở vị trí thấp nhất… khi mà tôi đang là người xuất phát chậm nhất, tôi chỉ có thể chăm chỉ hơn. Tôi không thể trốn tránh được nữa rồi.

… Được rồi, bắt đầu thôi.

Vì tôi không còn gì để mất nữa.

( Hình như mình hơi khó chịu với cậu ấy…)

Houki đang đứng trong phòng thay đồ. Đến giờ, cô ấy vẫn cứ nghĩ đi nghĩ lại về chuyện này.

Sau sáu năm, hai người bạn cuối cùng cũng gặp lại nhau. Nhớ lại cách cư xử trẻ con của mình , tim cô ấy bắt đầu đập nhanh hơn.

( Không, không, điều đó bình thường thôi. Cậu ấy không phải là dạng người luôn chăm chỉ luyện tập, và có vẻ như cậu ấy đã không cầm kiếm trong ít nhất là một năm, thế nên…)

Hồi đó, cậu ấy chẳng bao giờ thua mình.

“…”

Ichika cũng đã trở nên mạnh mẽ hơn sau sáu năm.

Và cậu ấy trông cũng lôi cuốn hơn.

( Bỏ, bỏ qua đi. Nói sao nhỉ… vẻ ngoài của cậu ấy… ermmm, không tệ. )

Dĩ nhiên, Ichika đã trưởng thành hơn sau sáu năm. Vẻ ngoài lạnh lùng đó càng là cậu ấy trông giống một người đàn ông hơn nữa.

( Nhưng cậu ấy đã bỏ cuộc. Cậu ấy không cảm nhục nhã sau khi thua như thế à? )

Càng nghĩ về điều này, cô ấy càng tức giận hơn, và cơn giận này không gì có thể dừng nó lại được.

( Có chuyện gì với cậu ấy thế? Ichika đã luôn luyện tập rất chăm chỉ ở quá khứ, và giờ thì cậu ấy trông giống như đồ bỏ đi. Chẳng giống một người đàn ông chút nào cả! )

Bình thường, một người không đụng đến thanh kiếm trong 3 ngày chắc chắn sẽ thua một người luyện tập chăm chỉ trong một tuần. Điều này đúng trong trường hợp của Ichika.

Không phải là kỹ năng, mà là cảm giác. Cậu ấy đã mất đi ‘cảm giác’ cần có trong kendo. Và để lấy lại nó cần rất nhiều thời gian. Chúng ta có được nó trong quá trình luyện tập. Nó khó để đạt được, nhưng lại rất dễ mất đi.

( Dù vậy…)

Tháo dải băng buộc tóc ra, mái tóc mềm mượt của cô ấy chảy dài xuống tận thắt lưng.

( Cậu ấy nhớ hết mọi thứ về mình. )

Sáu năm… đã sáu năm trôi qua từ lúc họ mới 9 tuổi. Khuôn mặt, và cả những bộ phận khác của cơ thể đã khác đi theo thời gian, nhưng mà Ichika đã nhận ra người bạn của mình ngay lập tức.

“Hoho.”

Điều này làm cô ấy cực kỳ hạnh phúc.

Houki nhận ra Ichika khi nghe thấy tên cậu ấy. Trước đó, hình ảnh của cậu ta đã xuất hiện trong các bản tin gần đây. Nếu không, cô ấy cũng chẳng biết người đó chính là bạn thuở nhỏ của mình. Thật sự, cô ấy còn nghĩ rằng người đó khá là đẹp trai. Khoảnh khắc mà cô ấy nghe thấy tên của cậu ta, cái chén trên tay cô rơi xuống đất.

Ichika, cậu ấy nói rằng đã đọc về chiến thắng ở giải kendo cùa mình. Những mẩu tin đó thường không kèm theo hình ảnh. Tuy vậy, Ichika lại ‘nhận ra mình ngay lập tức’. Cậu ấy đã nói như thế.

( Vậy là mình đã đúng khi quyết định không thay đổi kiểu tóc. )

Dường như cô ấy đã đặt hết hi vọng của mình vào 1 sự trùng hợp nho nhỏ, trông mong cho điều ước được trở thành sự thật. Dù sao đi nữa, đó cũng chỉ là 1 suy nghĩ hết sức trẻ con mà thôi. Hơn nữa, Houki vẫn chỉ là một cô gái 15 tuổi, nên việc cô ấy suy nghĩ hơi nhiều về những thứ lãng mạn cũng là điều đương nhiên thôi.

“… Huh!?”

Đột nhiên, cô ấy thấy khuôn mặt của mình trong gương, và hoàn hồn lại.”Ho…”. Cô ấy thở dài, cảm thấy xấu hổ vì vẻ mặt ngây thơ lúc nãy của mình.

“…”

Dù giờ chẳng còn thấy rõ điều gì nữa, cô ấy vẫn nhìn chằm chằm vào tấm gương.

Thật sự thì chẳng có gì to lớn ở đây cả – có chăng chỉ là việc cô ấy đang tự che giấu sự xấu hổ của chính mình – hình như đây là cách duy nhất để Houki lấy lại sự bình tĩnh của mình.

( Và, dù gì thì, từ ngày mai, cậu ấy sẽ phải có các buổi huấn luyện đặc biệt sau giờ học. Sẽ rắc rối lắm nếu như mình không thể giúp cậu ấy bình thường lại. )

Thế nào là ‘bình thường’? Nó sẽ rắc rối đến mức nào? Mặc dù chưa biết rõ, nhưng Houki vẫn gật gù đồng tình với chính mình.

( Hơn nữa…)

Điều đó có nghĩ là cô ấy đã có lý do để ở cùng với Ichika vào ngày mai.

“Không! Không phải là như thế!”

Đúng, không phải là như thế. Chẳng có gì bất hợp pháp ở đây cả, nên mình không phải lo. Chẳng có gì lạ cả.

“Đúng là thế đấy!”

Trong khoảng không gian yên ắng ở phòng thay đồ, Houki đang tự động viên cho chính mình.

Tuần thứ hai, sáng thứ hai. Trước trận đấu với Cecilia.

“… Như tớ đã nói, Houki.”

“Gì nữa đây, Ichika?”

Sau khi sống cùng với nhau trong một tuần, mối quan hệ của chúng tôi đã trở lại bình thường, đủ để chúng tôi gọi nhau bằng tên. Hình như khoảng cách 6 năm nhỏ hơn tôi nghĩ. Điều này thật tuyệt.

“Hình như tớ suy nghĩ hơi nhiều…”

“Thật thế à?”

Ừm, hình như vẫn còn một rắc rối nhỏ trong vụ này.

“Nhưng mà còn việc luyện tập IS của tớ thì sao?”

“…”

“Đừng, có, mà, giả, vờ, nhìn, đi, chỗ, khác, nhé!”

Trong 6 ngày, Houki đã hướng dẫn lại cho tôi mọi thứ về kendo. Tuy vậy, đó là điều duy nhất mà cô ấy làm.

“Dù, dù gì thì tớ cũng đâu làm gì khác được. Cậu đâu có IS đâu!”

“Ừm, cậu nói đúng – chờ đã, cậu có thể giảng cho tớ những thứ có trong sách giáo khoa mà!”

“…”

“Đừng, có, mà, giả, vờ, nhìn, đi, chỗ, khác, nhé!”

Dù sao thì, đây chính là rắc rối mà tôi đang mắc phải. Hình như đang có vài cuộc tranh luận nho nhỏ quanh IS cá nhân của tôi, và đến giờ tôi vẫn chưa thấy mặt mũi nó. Đúng vậy, tới hôm nay mà tôi vẫn còn chưa nhận được nó.

“…”

“…”

Houki và tôi tiếp tục im lặng.

“O, Ori, Orimura-kun, Orimura-kun, Orimura-kun!”

Không cần phải gọi tên em ba lần như thế đâu. Phó chủ nhiệm mà tôi đã quá quen thuộc, Yamada-sensei, chạy từ khu A sang đấu trường thứ ba.

Sensei trông giống như cô ấy sẽ ngã bất cứ lúc nào với cách di chuyển luôn làm mọi người lo lắng – như thường lệ. Tuy vậy, sensei trông vội vã hơn bao giờ hết.

“Bình tĩnh lại nào, Yamada-sensei. Thở sâu vào nào!”

“Được rồi, hít vào ~ thở ra, hít vào ~ thở ra!”

“Được rồi, dừng lại nào!”

“Mmm.”

Đùa chắc? Sau khi tôi nói như thế, Yamada-sensei thật sự nín thở. Và sau đó, mặt cô bắt đầu đỏ lên do thiếu oxy. Người này không biết đùa là gì à?

“...”

“... Oaa! Không được rồi.”

Hm, hình như cô không biết khi nào nên dừng thì phải?

“Phải biết kính trọng senpai của mình chứ, tên ngốc.”

BỐP! Như thường lệ, tôi lại bị đánh. Tôi sẽ hạnh phúc hơn nếu cơn đau chỉ giống như khi bị ném một lon nước vào đầu, nhưng xui xẻo thay, cú đánh này mạnh hơn thế rất nhiều. Đúng như mong đợi ở một cựu đại diện của Nhật.

“Chifuyu-nee,...”

BỐP!

“Gọi tôi là Orimura-sensei. Nhớ lấy điều đó, không thì đi chết đi.”

Wa! Bạn có nghe thấy không? Tôi không nghĩ đây là điều mà một giáo viên nên nói. Vì vài lý do, mặc dù rất xinh đẹp nhưng đến giờ chị ấy vẫn chưa có bạn trai.

“Hừm. Nếu mà tôi không phải lo lắng về tên ngốc này, thì quên chuyện hẹn hò đi, tôi đã kết hôn từ lâu rồi.”

Ồ, khả năng đọc suy nghĩ của người khác. Chẳng có gì có thể qua mặt được Chifuyu-nee.

“N, nó, nó đã tới! IS của Orimura-kun!”

... EH?

“Orimura, nhanh đi chuẩn bị đi. Em không có nhiều thời gian đâu, nên cố gắng nhé.”

... Gì thế?

“Chỉ là vài chướng ngại vật nho nhỏ thôi mà. Nếu là đàn ông thì em phải chấp nhận chuyện này đi.”

... Xin lỗi?

“Eh? Eh? Cái...”

“““NHANH LÊN ĐI!!”””

Giọng của ba người đó hòa lẫn vào nhau.

Những người đang ở xung quanh tôi đều đang có cùng một tâm trạng.

Trống rỗng. Cửa nhà kho mở ra. Tiếp theo là cửa chống cháy. Và nó đột ngột xuất hiện trước mặt tôi.

… Thứ gì đó ‘trắng’.

Trắng. Trắng như tuyết. Không trang trí, không màu sắc. Chiếc IS đó đang chờ chủ nhân của mình.

“Đây là…”

“Đúng vậy. Đây chính là IS của Orimura-kun. ‘Byaku Shiki’.”

Xem ra nó đang chờ đợi tôi. Đúng vậy, như lần trước, cũng với tư thế này. Chỉ vào chính giây phút này.

“Leo lên nó đi. Chúng ta không có nhiều thời gian, cho nên hãy điều chỉnh lại các thông số cho phù hợp trong trận đấu nhé. Nếu không làm được điều này, em sẽ thua đấy.”

Và tôi chạm vào nó.

“Lạ thật…”

Tôi không có cảm giác bị điện giật như trong kỳ kiểm tra, tôi chỉ đơn thuần nắm rõ hết mọi thông tin về nó. Nó là gì, tại sao nó tồn tại – tôi hiểu rõ được tất cả.

“Ngả người ra sau nào. Đúng như vậy đấy. Em sẽ có cảm giác như đang ngồi xuống. Tiếp theo, hệ thống sẽ tự điều chỉnh cho phù hợp với em.”

Như lời Chifuyu-nee nói, tôi ngả người vào IS với bộ giáp Byaku Shiki. Cảm giác giống như ai đó đang đè trên người tôi khi mà bộ giáp điều chỉnh lại cho vừa với cơ thể.

Tôi có thể nghe thấy tiếng cánh quạt trong IS, như thể nó là một bộ phận của cơ thể tôi. Nó rất phù hợp với tôi. Nó được chế tạo cho riêng tôi, nên có thể nói rằng Byaku Shiki và tôi có một sự ‘liên kết’.

Cảm giác như là tầm nhìn của tôi giờ đã xa và rộng hơn, như ở độ phân giải cao vậy. Sau đó, cảm giác đó lan tỏa khắp cơ thể tôi. Tôi có thể cảm nhận được nó, như thể tôi đã quen với việc này từ lâu rồi.

“A.”

… Phát hiện ra một IS trong chế độ ‘standby’, người điều khiển là Cecilia Alcott. Tên của IS là ‘Blue Tears’, dạng đánh tầm xa, và có một bộ giáp được thiết kế riêng…

“Bộ cảm biến của IS hoạt động tốt chứ? Ichika, em cảm thấy ổn không?”

Chifuyu-nee nhìn như mọi khi, nhưng tôi có thể cảm nhận được từ trong giọng nói của chị ấy… chị ấy lo lắng cho tôi à?

“Không sao đâu. Em ổn mà.”

“Được rồi.”

Chị ấy nói như thể chắc chắn về điều đó. Nếu không nhờ IS, tôi cũng không thể nhận ra được cảm xúc thật của chị ấy.

( Nhưng mà chị ấy đã gọi tôi bằng tên, nên chắc tôi cũng phải cảm thấy được chút gì chứ nhỉ? )

Tôi bí mật nhìn sang Houki. Tôi không cần phải nhìn trực tiếp bằng mắt, vì với IS, tôi có thể thấy được mọi thứ trong 3600.

“…”

Tôi có thế thấy rằng cô ấy đang định nói gì đó, nhưng rõ ràng là cô ấy không biết nên nói gì. Bình thường thì tôi cũng sẽ không nhận biết được sự khác nhau này đâu.

“Houki.”

“Gì, gì thế?”

“Tớ đi đây.”

“A… mm, chiến thắng trở về nhé!”

Tôi gật đầu thay cho câu trả lời và hướng ra khỏi cửa. Sau khi chậm rãi bay ra, Byaku Shiki nhẹ nhàng nổi trên không trung.

Cạch cạch cạch cạch cạch,

Sâu trong tiềm thức của tôi, Byaku Shiki đang xử lý hàng đống dữ liệu và khôi phục lại các thông số cơ bản cho phù hợp với cơ thể tôi. Lúc này, bề mặt của nó liên tục thay đổi. Khi mà cả phần cứng và phần mềm của IS đang được nâng cấp, các thông số của nó đang được đẩy tới giới hạn mà tôi chưa từng thấy bao giờ.

Dù vậy, đây không phải là lúc quan tâm đến mấy cái tiểu tiết. Vẫn còn 2.05718422 giây trước khi cánh cửa mở ra, và ‘kẻ thù’ của tôi đang đứng chờ ngoài đó.

“Vậy là ngươi quyết định không chạy trốn à?”, Cecilia khịt mũi, đặt tay lên thắt lưng, ra vẻ giống như một cô công chúa.

Tuy vậy, tôi không cảm thấy bận tâm vì điều này. Cảm ứng của IS chắc cũng không bị làm phiền bởi thứ này đâu.

Cỗ máy màu xanh sáng ‘Blue Tears’, với một bộ giáp được thiết kế riêng, có bốn cánh ở đằng sau – càng làm nó trông giống như một hiệp sỹ.

Cecilia đang cầm trên tay một cây súng trường dài khoảng 2m – kiểm tra sơ bộ cho thấy nó có 6 hay 7 khẩu súng laser ‘Starlight MkIII’. Khi mà IS được tạo ra nhằm mục đích khám phá vũ trụ, về cơ bản thì nó sẽ phải bay lơ lửng giữa không trung. Vậy nên, không lạ gì khi Cecilia đang cầm một khẩu sung dài hơn cả người cô ấy.

Bán kính của đấu trường: 200m. Thời gian để viên đạn chạm đến mục tiêu là 0.4s. Tiếng chuông báo hiệu bắt đầu trận đấu đã vang lên, nên sẽ tôi sẽ không ngạc nhiên lắm nếu một viên đạn bay thẳng vào người tôi ngay lúc này.

“Ta sẽ cho ngươi một cơ hội cuối cùng. Cecilia chĩa ngón tay vào mặt tôi, và hạ nòng súng xuống.”

“Cơ hội gì?”

“Rõ ràng là ta sẽ chiến thắng, cho dù có chuyện gì xảy ra đi chăng nữa. Cho nên, nếu như ngươi không muốn thua một cách nhục nhã, ta có thể sẽ tha thứ cho ngươi nếu ngươi xin lỗi ngay lúc này.”

Sau khi nói, cô ấy nheo mắt lại – báo động, mắt trái của đối phương đang ở chế độ nhắm. Xác nhận gỡ bỏ chế độ an toàn.

Tôi tiếp nhận mọi thông tin mà IS đang truyền vào não bộ và sắp xếp chúng lại với nhau. Nếu không, tôi sẽ bị tiêu diệt ngay lập tức, dù là bởi Cecilia hay là Byaku Shiki đi chăng nữa.

“Chắc cậu không thể cho tớ cơ hội đó nữa rồi.”

“Vậy à? Tội nghiệp ngươi. Nếu đã như thế thì…”

… Báo động. IS của đối phương đang chuẩn bị bắn. Xác nhận: đã bóp cò, năng lượng đang được chuyển hóa.

“Tạm biệt nhé!” Chíu! Một tia sáng bay thẳng vào người tôi.

“Ớ!?”

Hình như hệ thống tự động phòng thủ của Byaku Shiki đã bảo vệ tôi. Dù tôi không trực tiếp dính đạn, nhưng phần vai của tôi đã bị bắn trúng. Sau đó, một luồng sóng âm suýt xé rách cả tay trái của tôi, và giờ thì tôi thì có cảm giác như bị điện giật.

Byaku Shiki lập tức kéo cánh tay tôi lại, và tôi may mắn không bị mất máu. Mặc dù IS có khả năng chống sốc để giúp tôi không bị choáng, tôi vẫn cảm thấy hơi khó chịu.

… Giáp phòng thủ đã bị phá vỡ. Tổn hại: 46. Năng lượng còn lại: 521. Thương tích thực tế: Thấp.

( Chết tiệt! Tôi không thể theo kịp các phản ứng của Byaku Shiki. )

Cơ bản, trong một trận đấu IS, một người sẽ chiến thắng khi năng lượng áo giáp phòng thủ của đối phương giảm xuống bằng 0. Tuy vậy, nếu chuyện đó xảy ra, khi mà giáp phòng thủ bị phá hủy, chúng ta sẽ bị thương. Khác với chỉ số năng lượng, vị trí thương tích, dù lớn hay nhỏ, sẽ ảnh hưởng đến người điều khiển và cả trận đấu.

Tuy vậy, để người điều khiển không chết, IS có chức năng ‘phòng thủ tuyệt đối’. Nó có thể ngăn chặn bất kỳ đòn tấn công nào, nhưng sẽ nhanh chóng làm lượng năng lượng giảm đi – vì đây là những gì sách viết, nên tôi chắc là nó cũng chính xác, đúng không? Khi bị bắn vào vai, IS của tôi không kích hoạt ‘phòng thủ tuyệt đối’, chắc nó nghĩ là ‘nếu phần đó bị bắn bỏ thì cũng không sao’.

“Nào, cùng nhảy nào. Nhảy theo điệu valse của Blue Tears nhé!”

Bắn, và bắn, và bắn, và bắn. Đạn rơi như mưa, và chúng đều được bắn rất chính xác vào mục tiêu, nên tôi không thể né được hết. Năng lượng liên tục giảm xuống, và Byaku Shiki thì liên tục báo động.

“Vũ khí, vũ khí đâu???”

Ngay sau khi hỏi, một bản danh sách xuất hiện trước mặt tôi – danh sách à?

“Chỉ có một…”

Chỉ có một thứ gọi là ‘kiếm cận chiến’. Ôi trời, điều này vượt quá trí tưởng tượng của tôi.

“Ít nhất thì nó cũng đỡ hơn là không có gì.”

Ít nhất thì cũng đỡ hơn việc chiến đấu bằng tay không. Tôi lấy thanh kiếm ‘chưa rõ tên’ đó ra và sử dụng nó.

Keng…

Vai phải tôi bắt đầu phát sáng và xuất hiện một quả banh ánh sáng. Nó tự định hình lại, và cuối cùng thì tay tôi đang cầm vào nó.

Thanh kiếm này, thanh kiếm dài 1.6m này là vũ khí của tôi.

“Sử dụng một vũ khí cận chiến để đấu với một vũ khí tầm xa… ngươi đùa à?”

Cecilia ngay lập tức tấn công. Mặc dù tôi đã né được, nhưng khoảng cách giữa tôi và cô ấy là 27m. Đối với tôi, nó giống như là đoạn đường dài vài km. Tuy vậy…

“Mình phải chiến đấu thôi!”

Tôi không chấp nhận thất bại. Và trận đấu thật sự bắt đầu.

“27 phút. Ngươi cũng lì đòn đấy. Ta sẽ công nhận ngươi vì điều này.”

“… Cảm ơn”

Năng lượng của tôi đã giảm xuống 67, và mức độ thương tích thực tế là trung bình. Mặc dù tôi có sử dụng thanh kiếm của mình, nhưng mới chỉ ở mức ‘có sử dụng’ mà thôi.

“Ngươi là người đầu tiên có thể chịu đựng được Blue Tears lâu đến mức này đấy.”

Sau đó, Cecilia trông giống như một người vừa khen một chú chó khi nó bắt được một chiếc dĩa nhựa bay, khi cô ấy phóng bốn món vũ khí di động về phía tôi.

Những vũ khí đó có nòng súng laser BT, và hình như chúng có một cái tên khá phức tạp, nên nó chỉ được gọi đơn giản là ‘Blue Tears’.

… Nói cách khác, IS của Cecilia là tập hợp của những món vũ khí có tên ‘Blue Tears’, vì thế tên gọi của nó cũng chính là ‘Blue Tears’. Trong 27 phút vừa qua, Cecilia đã huyên thuyên về rất nhiều thứ, trong khi tôi chẳng nói điều gì. Phải cảm ơn cô ấy về điều này thôi.

“Nhưng đã đến lúc kết thúc rồi!”

Cecilia cười thầm khi cô ấy giơ tay phải lên. Và, 2 Blue Tears nhận lệnh – rất rắc rối để giải thích điều này, nhưng bây giờ những con BIT đó đang bay đến từ nhiều hướng khác nhau.

“Chết…!”

Những con BIT đã bao vây tôi từ phía trên và phía dưới, và giờ chúng đang chuẩn bị bắn laser vào tôi. Nếu tôi thử chặn hay né đòn tấn công này thì Cecilia sẽ lợi dụng cơ hội đó để bắn tôi bằng khẩu súng của cô ấy.

“Ta sẽ lấy chân trái của ngươi trước nhé!”

… Chết tiệt! Phần đó đã mất hết năng lượng, nên nếu bị tấn công, ‘phòng thủ tuyệt đối’ sẽ được kích hoạt. Lúc đó, năng lượng của tôi sẽ trở về 0, và tôi sẽ thua.

Nếu đã như vậy, tôi sẽ thử liều xem sao…

“AHHH!!!”

RẦM! Tôi nghe thấy một tiếng động lớn, và trong tích tắc, tôi nhìn thấy mấy ngôi sao nữa. Khi đang tăng tốc, cơ thể tôi bay trúng vào khẩu súng của Cecilia, làm cho khẩu súng bị lệch đi, và ít nhất thì tôi cũng đã thoát được đợt tấn công này – lần đầu tiên.

“Gì thế…? Ngươi đúng là quá rắc rối! Kháng cự vô ích thôi!”

Cecilia bay dạt ra xa và quét tay thành hình chữ thập. 4 con BIT ngay lập tức bay vào tôi.

… Tốt, giờ thì mình đã hiểu.

Né tia laser chết người đó, tôi vụt mạnh thanh kiếm, và tôi có thể nghe thấy tiếng kim loại đang bị cắt ra làm đôi.

Tia lửa điện xẹt trên con BIT vừa mới bị cắt làm đôi, và nó nổ tung vài giây sau – một con.

“Sao ngươi?”

Đối mặt với một Cecilia đang bị sốc, tôi vung mạnh thanh kiếm xuống.

“Hự…”

Cecilia né đòn tấn công đó và cùng lúc vẫy bàn tay phải. BIT 2 và 3 đang khai triển ra.

“Những thứ đó chỉ di chuyển khi có lệnh của cậu! Hơn nữa...”

Sau khi điều tra đường đi, tôi phá hủy động cơ đẩy của BIT 2, làm nó rơi xuống.

“Lúc này, cậu không thể tấn công tớ, vì còn phải tập trung điều khiển những thứ đó, đúng không?”

“…”

Mắt của Cecilia nheo lại một chút. Hey, tôi đã nắm được điểm mấu chốt rồi! Chỉ còn lại hai con BIT, và tôi có thể biết được chúng sẽ bay theo hướng nào. Chúng sẽ tấn công ở vị trí mà tôi khó phòng thủ nhất.

Tầm nhìn của IS thật hoàn hảo. Tuy vậy, cơ bản là con người không thể cùng lúc ‘nhìn’ phía sau, phía trên, phía dưới trong cùng một lúc, nên khi não bộ xử lý thông tin, hoạt động của tôi sẽ chậm lại trong vòng vài giây. Cecilia chắc chắn sẽ lợi dụng cơ hội này để tấn công. Mặt khác, điều này có nghĩa là ‘mình có thể dụ đối phương tấn công tôi ở nơi mà mình muốn’. Logic của việc này rất đơn giản, tôi chỉ cần tạo ra một lỗ hổng, để đối phương tấn công vào đó, và chờ thời cơ.

(… Nó sẽ thành công! Mình chỉ cần tập trung lại thôi. )

Tôi nắm chặt thanh kiếm trong tay phải lại. Những buổi luyện tập cùng với Houki giờ đây đã trở nên hữu ích một cách đáng ngạc nhiên. Điều cơ bản trong kendo là cách vung kiếm, và nhờ những cảm giác từ kinh nghiệm mà tôi có được, tôi vẫn chưa mất đi khả năng đó, mặc dù tôi đã trở nên chậm chạp hơn.

Và tôi đang tưởng tượng chăng? ‘Byaku Shiki’ đang trở nên linh hoạt hơn. Thông thường, càng mất nhiều năng lượng, những chức năng của IS sẽ càng trở nên kém hiệu quả, nhưng không hiểu tại sao, phản xạ của IS giờ đã trở nên nhanh hơn so với lúc đầu.

( Dù sao thì, nếu tôi có thể thu ngắn khoảng cách lại, tôi sẽ có lợi thế hơn. )

Như Cecilia đã nói, IS của cô ấy thuộc dạng đánh tầm xa. Và ở khoảng cách có lợi cho việc cận chiến, khẩu súng vừa dài vừa lớn ấy sẽ trở nên vô dụng. Hơn nữa, tôi thấy rằng cô ấy không có một món vũ khí cận chiến nào.

Mặc dù có thể món vũ khí đó đang trong chế độ standby, nhưng nếu tôi có thể nhanh chóng thu ngắn khoảng cách, cô ấy sẽ không kịp lấy nó ra.

Và tia hy vọng nhỏ nhoi này làm tim tôi đập thình thịch.

“Ồ… Orimura-kun thật tuyệt.”

Yamada Maya thốt lên khi đang xem trận đấu trực tiếp từ phòng điều khiển. Thật sự, cái cách mà Ichika chiến đấu không giống như của một người vừa mới điều khiển IS lần thứ hai.

Tuy vậy, so với Yamada, Chifuyu trông có vẻ như đang bị chọc tức lên.

“Tên ngốc đó chắc đang cảm thấy vui lắm.”

“ Eh, sao sensei biết được?”

“ Tên nhóc đó đã nắm bàn tay trái lại từ nãy đến giờ rồi, đúng không? Đây là một thói quen có từ nhỏ. Mỗi khi chuyện này xảy ra, nó sẽ rất dễ mắc phải sai lầm.”

“Eh… nhớ cả những việc như thế, hai người thân thiết quá ha!”

Maya chỉ vô tình nói ra, nhưng có vẻ như Chifuyu hơi khựng lại trong chốc lát.

“À, à, nói sao đây… dù gì thì nó cũng là em trai tôi mà…”

“ Hm!? Sensei đang ngượng đấy à?”

“…”

RỐP!! Và có ai đó đang bị kẹp chặt đầu.

“AAUUU!!”

“Điều tôi ghét nhất chính là việc bị đem ra làm trò cười đấy nhé.”

“ Vâng! Vâng! Biết rồi mà! Vậy nên sensei thả tay ra đi – AUUU!!!”

Houki không biết về những gì mà Maya đang nói sau lưng cô, khi mà cô ấy dán chặt mắt vào màn hình. Và không biết vì sao, cô ấy trông như đang hoảng sợ.

“…”

Cô ấy không cầu nguyện; Houki không phải là người hay làm những việc như thế.

Và vì thế, vẻ mặt của cô ấy chứa nhiều cảm xúc hơn chúng ta tưởng.

( Ichika…)

Khi Houki cắn nhẹ môi, cục diện trận đấu bắt đầu thay đổi.

… Bắt kịp rồi.

Sau khi tiến lại gần Cecilia, tôi vụt kiếm phá hủy BIT 3, và nhờ hệ thống phản trọng lực của IS, tôi đá BIT 4 ra xa.

Khẩu súng trường đó không thể nhắm vào tôi lúc này, nên đây là cơ hội tốt để hạ gục cô ấy.

“… Bắt được rồi nhé.”

Tôi thấy Cecilia cười mỉm – chết tiệt! Bản năng của tôi phát hiện ra nguy hiểm, và bảo tôi nên tránh xa ra. Nhưng đã không kịp nữa rồi.

VIU…

Phần gắn dưới thứ trông giống như ‘váy’ của Cecilia đột nhiên di chuyển.

“Xin lỗi nhé, nhưng có tới 6 Blue Tears đấy.”

Tôi không thể né được chúng! Chúng không giống như những con trước, chúng còn có khả năng tự dò tìm mục tiêu.

BÙM!!!

Vụ nổ làm mọi thứ xung quanh tôi nhòe đi.

“ICHIKA!!!”

Houki đột nhiên la lên khi đang xem trận đấu.

Chifuyu và Maya, những người đang cãi cọ nãy giờ, cùng quay lại và nhìn vào màn hình – giờ đang bị che phủ bởi một làn khói đen.

“… Hừm.”

Khi đám khói đen dần tản ra, Chifuyu trông có vẻ như mọi chuyện vẫn ổn.

“Em đã được cứu bởi cỗ máy đấy, tên ngốc.”

Đám khói tan ra nhanh như lúc nó tụ lại.

Màu trắng của chiếc IS dần hiện ra.

Và hình dạng thật sự của nó xuất hiện.

… Thiết lập và tối ưu hóa các thông số – hoàn tất, xin hãy nhấn nút xác nhận.

( Gì, gì nữa đây…? )

Tiếng nói phát ra từ trong đầu tôi. Cùng lúc, một cửa số hiện ra, và có một nút ‘xác nhận’ ở ngay chính giữa.

Tôi vô tình nhấn vào đó, và ngay lập tức một lượng lớn thông tin xuất hiện trong đầu tôi.

… Chờ đã, những thứ này…

Tôi có thể hiểu chúng dựa trên cảm giác của mình. Và sau đó, có một sự biến đổi lớn xảy ra.

KENG…!

Lún này cơ thể tôi đang bị bao bọc – không, tia sáng vừa mới xuất hiện giờ đã biến mất, và giờ thì bộ giáp của tôi đang tự thay đổi hình dạng.

“Đây là…” Chiếc IS trong hình dáng mới tỏa ra một luồng sáng mờ ảo. Nó giúp hồi phục lại năng lượng, và trau chuốt lại hình dáng bên ngoài cho IS.

“ Đừng, đừng nói là… đó là ‘Sự Biến Đổi’ à? Có, có nghĩa là nãy giờ ngươi chiến đấu chỉ với các thông số cơ bản à?”

Chắc đây là ý nghĩa của cái thông báo đó.

Nếu vậy, bộ giáp này chính thức là của tôi.

Tôi nhìn vào nó. Những đường cong ban đầu đã trở nên sắc nhọn hơn, tạo cảm giác giống như một bộ giáp thời trung cổ.

Và, thứ thay đổi nhiều nhất chính là vũ khí của tôi.

… Vũ khí cận chiến: kiếm ‘Yukihira Nigata’.

Thanh kiếm này giống như một biến thể từ một thanh kiếm Nhật. Nó trông giống một thanh trường kiếm hơn. Có một đường rãnh nhỏ trên lưỡi kiếm, và với cấu tạo phức tạp như thế này, chỉ có thể nói nó là một món vũ khí của IS.

Và quan trọng nhất, cái tên.

Yukihira. Đây chính là tên của vũ khí mà Chifuyu-nee đã từng sử dụng.

… Ahh, cảm động thật.

“Mình đúng là may mắn khi có người chị tốt nhất trên đời.”

Cho dù là 3 năm, 6 năm, hay là 15 năm về trước đi chăng nữa, Chifuyu-nee vẫn là người chị đáng tin cậy của tôi. Tuy nhiên, hôm nay tôi sẽ kết thúc sự bảo vệ một chiều này. Từ đây về sau…

“Mình sẽ bảo vệ chính gia đình của mình.”

“… Ngươi đang nói cái gì thế?”

“Dù sao thì, trước hết mình phải bảo vệ tên tuổi của Chifuyu-nee trước đã.”

Tôi là em trai của cựu đại diện Nhật Bản, nên đó sẽ là một sự sỉ nhục nếu tôi chỉ là kẻ bỏ đi! Đúng vậy, làm sao tôi có thể để người chị lạnh lùng đó mất mặt được cơ chứ? Dù chỉ là trò đùa thì nó cũng phải có giới hạn. Hơn nữa, việc này không vui chút nào đâu.

“Giống như việc mình bị chế nhạo vậy.”

“Ngươi đang lải nhải cái gì thế… ahh, phiền phức quá!”

Hai con BIT tiếp tục lên ‘đạn’ với hai quả tên lửa dò tìm, và dưới sự điều khiển của Cecilia, chúng bắt đầu bay lại gần tôi. Tốc độ của chúng nhanh hơn hẳn những con BIT kia. Tuy vậy…

( Mình có thể thấy được! )

Tôi nắm chặt tay phải lại. ‘Yukihira’ hình như có phản ứng với hành động đó của tôi khi nó phát ra tiếng ù ù của máy móc. Tôi biết cách sử dụng nó, khi mà tôi đã lén xem vài trận đấu của Chifuyu-nee lúc chị ấy không chú ý, và tôi nhớ cách mà chị ấy sử dụng ‘Yukihira’.

KENG! Thanh đao sáng bừng lên, và con BIT bị cắt làm đôi tiếp tục bay về phía trước do quán tính, vượt qua người tôi và nổ tung.

Trước khi kịp nghe thấy tiếng nổ, tôi tiếp tục tấn công Cecilia. Bộ giáp nhanh chóng tăng tốc, và khi bộ cảm biến đã hoạt động hiệu quả hơn, rất dễ để tôi làm việc này.

“OHHHH!”

IS v01 120

Tôi cảm thấy nguồn năng lượng đang trào dâng trong lòng bàn tay tôi. Lúc này, thanh Yukihira sáng rực lên, cho tôi thấy được sức mạnh khổng lồ bên trong nó.

( Mình có thể chiến thắng…! )

Nhắm vào Cecilia, tôi vụt mạnh thanh kiếm.

… Nhưng trước khi tôi kịp đánh trúng, tiếng chuông kết thúc trận đấu vang lên.

“Trận đấu kết thúc. Người chiến thắng: Cecilia Alcott.”

… Eh?

“Lạ thật…?”

Mặt tôi hình như đang hiện rõ chữ ‘Tại sao?’ to tướng. Đối diện tôi, Cecilia hơi há hốc mồm ra – hình như vẻ mặt cô ấy cũng giống tôi lúc này.

Và không chỉ các khán giả có mặt ở đấu trường, mà ngay cả Houki và Yamada-sensei, những người quan sát trận đấu từ trong phòng điều khiển, đều có cùng một tâm trạng như nhau – sốc.

Chỉ có một người… chỉ có một mình Chifuyu-nee là đang nhìn tôi với ánh mắt ‘không thể nào chịu đựng nổi em’.

Vì một số lý do, trận đấu đã kết thúc. Và kết quả là – tôi thua.

“Mọi người điều rất kỳ vọng vào em, và đây là kết quả mà em có được đấy à? Tên đại ngốc kia!”

Sau trận đấu, tôi đã được nâng cấp từ ‘ngốc’ thành ‘đại ngốc’. Và điều này chẳng làm tôi cảm thấy dễ chịu chút nào. Chifuyu-nee chắc không định bỏ rơi tôi đâu nhỉ?

“Em đã không tìm hiểu kỹ các đặc điểm riêng của vũ khí mà mình sắp sử dụng. Cho nên thua là đúng rồi. Bắt đầu từ ngày mai, hãy làm việc chăm chỉ hơn. Kích hoạt IS bất kỳ lúc nào rảnh, rõ chưa?”

“… Vâng.”

Tôi gật đầu. Tôi đoán rằng ít nhất thì mình cũng phải làm được như thế… ai bảo mình thua khi mà trước đó lại quá tự tin.

“Ừm, lúc này đây, IS đang ở chế độ standby, nhưng nếu Orimura-kun kích hoạt nó, nó sẽ xuất hiện trong tích tắc. Tuy vậy, cũng có vài thứ cần phải học về chuyện này, nên hãy học thuộc hết tất cả nhé. Đây!”

Hự! Cái gì thế này? Thứ gì đây? Tuy cô nói đây là ‘hướng dẫn kích hoạt IS’, nhưng đối với em, nó giống một cuốn danh bạ điện thoại hơn. Nó không chỉ dày, mà các tờ giấy còn rất mỏng nữa… bao nhiêu trang vậy trời…

“Dù gì thì, thế cũng đã đủ cho ngày hôm nay rồi. Nghỉ ngơi đi.”

Chị ấy chẳng bao giờ quan tâm đến cảm xúc của người khác cả. Tôi rất hy vọng rằng Chifuyu-nee sẽ học được một điều gì đó từ người phát minh thuốc giảm đau. Nhân tiện, tôi có cần phải bảo vệ người này không nhỉ…?

“Đi thôi.”

Ồ, xuất hiện rồi, thêm một người không biết thế nào là dịu dàng cả. Tên cô ấy là Houki, và cô ấy là bạn thuở nhỏ của tôi.

Tôi mệt mỏi đứng dậy và hướng về phía ký túc xá.

“…”

“G, gì thế?”

Houki nhìn chằm chằm vào tôi. Hình như cô ấy mới khám phá ra được một kho báu, và đó chính là ‘tôi’.

“Đồ bại trận thảm hại.”

Eh? Chuyện gì xảy ra thế? Cậu giống như một giáo sĩ vừa hồi sinh một người chết với 1HP trước khi quăng người đó vào mê cung. Tục ngữ có câu: ‘Ác quỷ có mặt trong tất cả mọi người.’, và tôi không muốn là người đầu tiên khẳng định câu nói đó đâu.

Việc này giống như qua một phân đoạn mới: qua một chương mới, và mọi thứ bắt đầu mất kiểm soát, tạo nên một tình huống nguy hiểm. Kẻ thù cũ trở lại với tư cách là đồng minh, và kẻ thù ở trước mặt hóa ra là một sát thủ được hồi sinh. Vận mệnh thế giới đang đặt trên vai bạn – chờ đã, đừng lại gần tôi.

“ĐỪNG LẠI GẦN!”

“Gì thế?”

“Nope. Không có gì cả.”

Tôi đang, ừm, nói lan man về vài thứ, và giờ thì Houki đang liếc nhìn tôi. ‘Im lặng là vàng’.

“Ồng đang đùa với tôi đó à?”

“Cậu đào đâu ra vụ đó thế?”

“Vậy cái giọng hồi nãy là sao hả?”

“Đâu có gì đâu. Tớ chỉ nói tiếng lóng chút thôi mà.”

“Ồ, vậy hả…”

Cô ấy nhanh thật đấy! Cậu thật sự muốn sử dụng kiếm ở đây à? Nghiêm khắc quá rồi đấy. Nhưng mà Houki này, ‘nghỉ ngơi’ khác với ‘luyện tập’ đấy! Tớ sẽ không thể nào nghỉ ngơi nổi khi mà phải né đòn như thế này đâu.

BỐP…!

“ AAUUCCHHH!!! ĐAU QUÁ!!! CẬU, CẬU, CẬU LÀM CÁI GÌ THẾ?”

“Tớ chỉ vừa mới đánh một tên ngốc thôi mà, có gì lớn đâu.”

Cái giọng ‘tớ cầm dù chỉ vì trời mưa’ đó là gì thế hả? Có ổn không khi cậu tiếp tục lạm dụng bạo lực như thế? Nước Nhật rồi sẽ ra sao đây?

“Cậu đang là gì thế? Đầu bếp đang thái rau, hay là người chủ trương dùng bạo lực?”

“Muốn ăn đòn nữa à?”

“… Xin lỗi, tớ im ngay đây.”

“Mm” – Houki rút thanh kiếm lại. Cô ấy còn đáng sợ hơn cả núi Osore… mà thật sự thì núi Osore cũng không đáng sợ lắm đâu. ( Đây là một kiểu chơi chữ, theo nghĩa đen thì tên của ngọn núi này là núi Sợ, đây là một ngọn núi lửa ở Nhật. )

“…”

“…”

Houki và tôi tiếp tục bước đi trong im lặng. Không phải là chúng tôi không có gì để nói, chỉ là tôi đang bị ảnh hưởng bởi trận thua này, nên tôi cũng chẳng có lý do gì để bắt chuyện với Houki.

Vào lúc này, điều mà tôi muốn nhất chính là tắm. Tôi thấy rằng nằm ườn trong bồn tắm đem lại cho chúng ta một cảm giác dễ chịu độc nhất vô nhị. Tôi đã từng nói điều này với anh bạn Gontada của tôi, và cậu ấy chỉ nói rằng ‘cậu giống như một ông già vậy.’ Thật là, cậu làm sao có thể hiểu được vẻ đẹp của sự yên tĩnh cơ chứ.

( Hm? Nhân tiện, hình như người đang đi với tôi cũng có cùng sở thích với tôi. )

Nếu là Houki, thì cô ấy có thể hiểu được điều đó. Nếu tôi nói rằng cô ấy là người từ thời Edo, 60% người nước ngoài sẽ tin ngay ( nhân chứng cho nguồn tin này là: tôi. )

“Ichika.”

“Hm, gì thế?”

Lạ thật, cô ấy đang bắt chuyện với tôi! Phải chăng đây là… thần giao cách cảm? Tiện lợi thật, nó còn tiện lợi hơn cả một chiếc điện thoại, và nhất là tôi không phải trả tiền cho việc này.

“Ừm, thì, nói sao đây… cậu có thấy buồn không?”

“Dĩ nhiên rồi.”

“Vậy, vậy à? Tốt quá…”

Từ khi nào mà việc này trở nên ‘tốt’ vậy? Cậu đang chọc tớ đấy à? Tàn nhẫn quá!

“À, b-bắt đầu từ ngày mai…ừm…à, cậu phải luyện tập với IS đấy.”

L-Lịch sự quá! Hay là cô ấy đang bị gì nhỉ?

“Vậy, cuối cùng thì, cậu sẽ giúp tớ trong việc luyện tập với IS, đúng không?”

“Tớ, tớ không bắt cậu đâu! Chẳng phải cậu muốn Chifuyu-sensei giúp hơn à?”

“Không. Chifuyu-nee sẽ cảm thấy rất là phiền phức, và tớ không muốn mọi người hiểu lầm rằng có sự thiên vị ở đây.”

“Vậy, vậy còn một senpai thì sao? Họ có thể giúp cậu trong rất nhiều thứ, và tự rèn luyện bản thân cũng quan trọng lắm.”

Thay vì thay đổi chủ đề, Houki đang dẫn dắt nó đến một nơi xa lạ nào đó. Và tôi cũng không hiểu tại sao nãy giờ cô ấy đang liếc nhìn tôi? Cô ấy đang chờ một điều gì đó à?

“Mm, nếu cậu không muốn giúp tớ, tớ sẽ chỉ phải tìm…”

“TỚ, TỚ ĐÂU CÓ NÓI LÀ TỚ KHÔNG MUỐN GIÚP CẬU ĐÂU!” Đáng, đáng sợ quá! Sao cô ấy lại đột ngột la lên như thế? Houki hình như cũng nhận ra rằng mình hơi nóng vội, khi mà cô ấy nhanh chóng lấy lại bình tĩnh.

“Ừm, ừm… ahem, I, Ichika, cậu có muốn tớ giúp cậu không…?”

“Dĩ nhiên.”

Ít nhất thì điều này sẽ tốt hơn việc để người khác hướng dẫn tôi, và hơn nữa, cô ấy là em gái của Tanabe-san, vậy nên chắc cô ấy cũng có vốn kiến thức ‘kha khá’ về IS, nhỉ?

“Nếu, nếu đã vậy thì… hoho, được rồi. Tớ đoán rằng tớ cũng không còn lựa chọn nào khác.”

Sao cô ấy lại đột nhiên vui vẻ như thế nhỉ? Có chuyện gì mới xảy ra à?

Houki hình như đang ở trong tâm trạng cực vui vẻ, khi mà cô ấy cứ lấy ngón tay quấn nhẹ quanh mái tóc, liên tục vuốt ve phần đuôi tóc của mình.

“Được rồi. Tớ sẽ giúp cậu. Đây là vinh dự đặc biệt dành riêng cho cậu đấy!”

Hừm, hình như cô ấy hơi phóng đại từ ‘vinh dự đặc biệt’ thì phải.

Nhưng đúng là như thế. Thật sự thì, tôi rất biết ơn cô ấy về điều này. Nếu tôi tiếp tục thua bọn con gái như thế, tôi sẽ mất đi cái thứ gọi là ‘danh dự đàn ông’ của mình – mặc dù bây giờ nó đã trong tình trạng sống dở chết dở rồi. Nhưng nếu tôi lại thua, chắc chắn nó sẽ biến mất hoàn toàn khỏi cuộc đời tôi.

“Từ ngày mai, cậu nhớ để dành thời gian rảnh sau giờ học nhé.”

“Được rồi.”

Khi mà tôi không thể tham gia bất kỳ câu lạc bộ nào ( tất cả đều dành cho con gái! ), đây có vẻ như là điều tốt nhất mà tôi có thể có được.

Cơ bản là, tôi không thể tiếp tục bôi nhọ danh dự của Chifuyu-nee như thế nữa. Tôi phải trở nên mạnh mẽ hơn, dù có bất kỳ chuyện gì xảy ra đi chăng nữa.

“Ồ, đúng rồi, Houki này.”

“Hm, gì nữa thế?”

Ồ, cô ấy vẫn đang vui. Vậy, tôi sẽ hỏi cô ấy một câu thôi – câu hỏi mà tôi đã giấu kỹ trong lòng mình bấy lâu nay.

“Cậu vẫn còn ngại khi sử dụng chung nhà vệ sinh với tớ à?”

BỐP! Âm thanh ‘êm ái’ đó phát ra từ thanh kiếm trên Houki…

Tong tong tong tong…

Những giọt nước nóng liên tục phun ra. Nó đọng lại trên người, và chảy dài theo từng đường cong của cơ thể. Một cơ thể cân đối là điều hiếm thấy ở người da trắng, và đây chính là điều đáng để Cecilia tự hào. Đôi chân dài, thon thả, thướt tha đó, tuy không thể so sánh được với các thần tượng hiện nay, nhưng có vẻ như đó chính là ‘vũ khí’bí mật của Cecilia.

Mặc dù ngực của cô ấy khá nhỏ so với những cô gái da trắng cùng tuổi, nhưng nó càng làm cơ thể cô ấy trông hoàn hảo hơn. Tuy vậy, cô ấy vẫn còn một chút ghen tị về điều này. Thế nhưng, đó chỉ là khi so sánh với người da trắng. Nếu đem so sánh với người Nhật, chúng khác hơn nhiều, đủ để gọi là ‘to’.

Cecilia tiếp tục để dòng nước chảy dài trên ngực mình khi cô ấy chìm trong dòng cảm xúc.
IS v01 129

( Trận đấu ngày hôm nay…)

Đến giờ, cô ấy vẫn không biết tại sao năng lượng trong bộ giáp của Ichika lại giảm xuống bằng 0. Tuy vậy, nếu cậu ấy đánh trúng, sẽ không thể biết được chuyện gì có thể xảy ra.

Với Cecilia, người luôn tin rằng mình sẽ chiến thắng, và luôn cố gắng hết sức để đạt được điều đó, việc này làm cô ấy trở nên bối rối.

( Mình chắc chắn sẽ thắng…)

Nhưng cô ấy không hài lòng, ngược lại, cô ấy cảm thấy hơi khó chịu.

(… Orimura, Ichika…)

Cô ấy vẫn nhớ về người con trai với ý chí mạnh mẽ đó.

Cái nhìn không-bao-giờ-bỏ-cuộc đó gợi lại cho Cecilia về bố của cô ấy.

( Ông ấy luôn luôn làm theo lời của mẹ mình…)

Khi làm rể trong một gia đình giàu có, bố của cô ấy luôn cảm thấy rằng mình thua kém hơn mẹ của Cecilia. Và khi có một người bố như thế, Cecilia dần dần có ý nghĩ rằng ‘mình sẽ không bao giờ cưới một người vô dụng như vậy’.

Và đến khi IS xuất hiện, thì bố của cô ấy càng trở nên tầm thường hơn nữa. Có lẽ vì thất vọng mà mẹ của Cecilia chưa bao giờ muốn nói chuyện với ông ấy.

“…”

Người mẹ đó luôn là một người đáng tự hào. Trước khi xã hội chuyển sang giai đoạn đàn-bà-mạnh-hơn-đàn-ông, bà ấy đã làm chủ rất nhiều công ty khác nhau – một con người hoàn hảo. Dù có hơi nghiêm khắc, nhưng Cecilia đã luôn coi trọng mẹ mình.

Phải, ‘đã’. Bố mẹ cô ấy không còn nữa. Họ qua đời trong một tai nạn ba năm về trước.

Tại sao, hai người bọn họ, như hai thái cực âm dương, lại có thể có cùng một cái kết như thế chứ? Đến giờ, cô ấy vẫn không thể hiểu được điều này.

Tuy có những tin đồn rằng đây là một âm mưu, nhưng hiện trường vụ tai nạn đã phủ định điều đó. Đây chỉ là sự cố lật đường ray – có hơn 100 nạn nhân trong vụ tai nạn này.

Và như thế, bố mẹ của Cecilia đã không bao giờ gặp lại cô ấy nữa.

Sau đó, thời gian cứ mãi trôi đi.

Cecilia có được một khoảng thừa kế khổng lồ, và để bảo vệ số tài sản này từ những người muốn chiếm đoạt nó, cô ấy đã học mọi thứ, và trong kỳ kiểm tra mức độ hiểu biết về IS – một phần trong quá trình học tập, Cecilia đã đạt điểm A+. Chính phủ đã đem lại cho cô ấy rất nhiều lời đề nghị hào phóng, với hy vọng rằng cô ấy sẽ làm rạng danh quốc gia; và để bảo vệ khối tài sản của mình, cô ấy đã chấp nhận trở thành đại diện cho Anh quốc, và là chủ nhân của IS thế hệ thứ ba với tên gọi ‘Blue Tears’. Để có thêm thông tin cũng như kinh nghiệm chiến đấu cần thiết, Cecilia đã đến Nhật Bản, và…

Cô ấy gặp Orimura Ichika – người có ánh mắt kiên quyết nhất mà cô ấy từng thấy – đây chính là mẫu đàn ông lý tưởng của Cecilia.

“Orimura, Ichika…”

Cô ấy cố gắng nói tên cậu ấy ra. Bất ngờ, cô ấy cảm thấy ngực mình nhói lên.

Tim của cô ấy đang đập nhanh hơn. Cecilia chạm nhẹ vào môi mình. Đôi môi xinh đẹp ấy như đang chờ một người nào đó chạm vào, và với suy nghĩ như thế, từ trong cơ thể ấy, một thứ tình cảm mới đang trào dâng.

“…”

… Mình muốn biết thêm.

Cô ấy muốn biết được đây là gì, muốn biết được thứ gì làm cho cho cô ấy cảm thấy như vậy.

… Mình muốn biết, mình muốn biết thêm về Ichika-san.

“…”

Lúc này, chỉ còn tiếng nước chảy vang vọng khắp phòng.

Sáng hôm sau, vào tiết chủ nhiệm, xảy ra một chuyện động trời.

“Vậy, đại diện của lớp 1-1 là Orimura Ichika-kun. Ah, thật tốt khi lớp mình luôn là số 1 ở mọi thứ.”

Yamada-sensei nói ra một cách thích thú, và có lẽ như cả lớp cũng cùng chia sẻ tâm trạng đó. Chỉ có mỗi mình tôi là đang chìm trong bóng tối… chỉ mình tôi.

“Sensei, em có một câu hỏi.”

Tôi giơ tay lên. Cơ bản, chúng ta phải giơ tay mỗi khi muốn hỏi điều gì đó, đúng không?

“Nói đi, Orimura-kun.”

“Em đã thua trận đấu hôm qua, vậy tại sao em vẫn phải là đại diện lớp chứ?”

“Đó là vì…”

“Đó là vì tớ đã từ chối.”

Cecilia nhanh chóng đứng dậy – và vẫn với tư thế đặt tay lên hông. Cô ấy lại nói với cái giọng công chúa ấy. Không, thật sự thì, tôi cũng chẳng để ý lắm đâu – quan trọng hơn – tại sao cô ấy lại từ chối chứ? Và cô ấy trông có vẻ dịu dàng hơn… chờ đã, cô ấy vẫn trông giống như mọi khi… tuy vậy, nói sao đây ta? Cô ấy không có vẻ giận dữ giống như hôm qua, cô ấy trông có vẻ hạnh phúc – tại sao nhỉ?

“Hm, mặc dù cậu đã thua, nhưng không có gì đáng ngạc nhiên, khi đối thủ của cậu là Cecilia Alcott, nên cậu thua là đúng rồi.”

Ặc… mình không thể cãi lại được, vì mình đã thật sự thua cô ấy.

“Hơn nữa, tớ đã có những hành động khá thô lỗ khi không kiềm chế được bản thân mình. Vậy nên…”

Nên?

“Tớ đã quyết định nhường lại vị trí đại diện lớp cho Ichika-san. Với người điều khiển IS, luyện tập là cách tốt nhất để hoàn thiện bản thân. Nên, nếu cậu trở thành đại diện lớp, cậu sẽ có nhiều cơ hội để luyện tập hơn.”

Vâng, cám ơn vì đã quăng gánh nặng đó qua cho tớ – hm? Lạ thật, cô ấy mới vừa gọi mình bằng tên à?

“Ồ, Cecilia quả là người nhìn xa trông rộng.”

“Đúng vậy. Và lớp chúng ta chỉ có một chàng trai, nên, với tư cách là bạn cùng lớp, chúng ta phải ‘hỗ trợ’ cậu ấy…”

“Chúng ta có thể có được những kinh nghiệm quý giá, và rồi bán chúng cho những lớp khác. Một viên đạn trúng hai đích, đó là những gì Orimura-kun có thể làm!”

Hình như tớ đã nói là đừng có làm mấy chuyện như thế trong trường rồi mà? Đừng bán bạn bè như thế chứ!

“Vậy nên…”

Sau khi khẽ ho để lấy giọng, Cecilia vuốt nhẹ cằm của mình. Nó khác với những gì cô ấy thường làm; có chuyện gì đang xảy ra à? Tôi cảm thấy được điều đó, tuy vậy, tôi vẫn không rõ cô ấy muốn gì.

“Hơn nữa, nếu một người xinh đẹp, giỏi giang, thông minh, duyên dáng, hoàn hảo như tớ hướng dẫn cho cậu những thứ liên quan đến IS, chắc chắn cậu sẽ…”

RẦM! Houki đứng bật dậy, đập bàn.

“Xin lỗi, nhưng Ichika đã có người hướng dẫn rồi. Cậu ấy đã nhờ tôi đấy!”

Oa, chuyện gì đang xảy ra đây? Houki hình như hơi nhấn mạnh chữ ‘tôi’ khi cô ấy liếc nhìn Cecilia với ánh mắt chết người.

( Tôi đã nói là cái nhìn đó có thể làm bất kỳ ai khiếp sợ chưa nhỉ? )

… Nhưng không hiểu tại sao, Cecilia, người đã sợ ánh nhìn đó vào tuần trước, giờ đây lại có thái độ hoàn toàn khác. Cô ấy nhìn thẳng vào Houki, và tỏ ra hơi hài lòng.

“Ồ, Shinonono-san đó à? Người ở hạng C như cô có gì để nói với hạng A như tôi không?”

“Điều…, điều này chẳng liên quan gì đến thứ hạng cả. Cậu ấy đã năn nỉ tôi. Cậu ấy đã van xin tôi vì điều này.”

Không có à nha.

“Eh, Houki ở hạng C à…?”

“Tớ, tớ đã nói là thứ hạng không quan trọng mà.”

Tôi đang bị mắng. Ừm, hình như tôi đang ở hạng B. Tuy vậy, Chifuyu-nee đã từng nói rằng thứ hạng có được từ việc luyện tập, nên chẳng có gì đáng ngạc nhiên ở đây.

“Ngồi xuống coi, hai đứa ngốc.”

Chifuyu-nee nhanh chóng đi đến chỗ hai người đó, và cũng nhanh chóng ‘tặng’ cho bọn họ một cú đánh vào đầu.

Như mong đợi ở một cựu đại diện, sự khiếp sợ mà chị ấy mang lại lớn hơn rất nhiều. Hai người bọn họ chỉ có thể thất vọng ngồi xuống. Khiếp sợ và thất vọng, rất hay khi so sánh chúng như thế. ( Nguyên văn hai từ này trong tiếng Nhật là 凄味, sugomi và すごすご, sugo sugo, đây là một kiểu chơi chữ. )

BỐP!

“Nãy giờ em đang ngồi mơ mộng cái gì thế? Tỉnh dậy coi.”

Tôi vừa mới bị đánh bằng cuốn sách hướng dẫn của giáo viên. Chifuyu-nee này, chị có biết là bìa cuốn sách đó dày lắm không? Nhưng mà, hình như tôi là người duy nhất biết được điều đó.

“Hạng của em cũng chẳng khá hơn ai đâu. Lúc này, các em chẳng khác gì mấy cọng bún đâu . Đừng có mà tự tin như thế trước khi khẳng định được vị trí của mình.”

Sau khi lắng nghe Chifuyu-nee, Cecilia hình như không thể cãi lại được. Mặc dù cô ấy nhìn như đang muốn nói gì đó, nhưng cuối cùng thì cô ấy cũng không thể nói ra.

“Lẽ ra tôi nên nói điều này từ trước. Mọi học sinh đại diện phải học rất nhiều thứ ngay từ đầu. Mặc dù tôi có thể nói rằng em có thể quên đi một số thứ vặt vãnh, nhưng tiếc thay, tôi là chủ nhiệm của em, nên em cần phải chú tâm hơn nữa đi.”

Hm… vậy là Chifuyu-nee là một người đáng tin tưởng – với tư cách là một giáo viên. Thật đáng ngạc nhiên. Lúc này, chị ấy không giống một người luôn phàn nàn về việc thức ăn tệ như thế nào.

Hơn nữa, bây giờ tôi đang sống ở ký túc xá, vậy thì Chifuyu-nee sẽ làm gì với căn nhà của chúng tôi đây? Hiện giờ không có ai ở nhà, đúng không? Vậy là tôi phải về nhà vào cuối tuần để dọn dẹp rồi. Nhân tiện, không biết bây giờ Chifuyu-nee đã biết tự giặt đồ chưa nhỉ? Chị ấy luôn bắt tôi giặt luôn phần đồ của chị khi tôi đang giặt đồ của chính mình. Tuy vậy, sẽ tốt hơn nếu chị ấy đem những thứ giống-như-đồ-lót đó vào tiệm giặt ủi. Nếu chị ấy tự mình giặt đồ và làm hỏng chính món đồ ấy, chị ấy sẽ không thể trút giận lên ai. Chị nên làm điều đó thường xuyên hơn, người-chị-24-tuổi của em, với tư cách là một người trong xã hội.

BỐP!

“… Em đang nghĩ thứ gì thô lỗ, đúng không?”

“Đâu… đâu có đâu.”

“Vậy à?”

BỐP! BỐP!

“Em xin lỗi!”

“Biết điều thế là tốt đấy.”

Một công dân lương thiện mà lại thích bạo lực à? Tôi thật sự không thể hiểu nổi sự logic này.

“Đại diện lớp của chúng ta là Orimura Ichika. Có ai phản đối không?”

“Không.”, cả lớp ( trừ tôi ) đáp lại. Đoàn kết như thế là tốt.

Tuy vậy, tôi nghĩ rằng sẽ thật tuyệt nếu mà tôi cũng cảm thấy như vậy.

IS1 CHOCO 00004
IS1 CHOCO 00003


]

Chương 3: Học sinh mới là người bạn thuở nhỏ thứ hai.Sửa đổi

IS3 CHOCO 00001

“Được rồi, bắt đầu luyện tập một số chuyển động với IS nào. Orimura, Alcott, bay với IS của các em thử xem.”

Lúc này là gần cuối tháng bốn, và những cánh hoa anh đào nở muộn bắt đầu rơi. Hôm nay, tôi đang học một cách nghiêm túc với Chifuyu-nee, người hướng dẫn đến từ địa ngục.

“Khẩn trương lên! Một người được huấn luyện tốt mất chưa đến một giây để triển khai IS.”

Sau khi bị thúc giục, tôi bắt đầu tập trung.

Một khi IS đã được hiệu chỉnh, nó sẽ ở dưới dạng một vật trang trí. Của Cecilia là một cái khuyên bên tai trái, và của tôi là một lớp giáp bảo vệ tay… khoan đã, chúng thường là vật trang trí cơ mà, sao của mình lại là một vật bảo vệ?


“Tập trung đi!”

Khỉ thật, mình ăn đòn mất.

Tôi vươn tay phải ra, và dùng tay trái nắm lấy nó. Sau nhiều lần thử, tôi nghĩ tư thế này giúp tôi tập trung tốt nhất – hoặc có lẽ, nó giúp tôi tưởng tượng ra IS của mình nhanh nhất.

(Ra nào! Byakushiki!)

Tôi nhủ thầm. Lúc đó, tôi cảm thấy một lớp màng mỏng bắt đầu mở rộng từ cổ tay phải ra khắp cơ thể. Mất khoảng 0.7 giây để nó triển khai. Những tia sáng tỏa ra từ cơ thể tôi trước khi chúng hợp lại với nhau để tạo thành IS.

Cơ thể tôi lập tức trở nên nhẹ hơn, và các cảm biến bắt đầu được kết nối vào ý thức của tôi – và giúp tôi mở rộng tầm nhìn. Trong nháy mắt, cơ thể tôi đã được trang bị chiếc IS Byakushiki và đang lơ lửng phía trên mặt đất khoảng 10cm.

Cecilia cũng đã trang bị IS của cô ấy, chiếc Blue Tears. Những con BIT bị tôi phá hủy trong trận đấu lần trước đã được sửa chữa hoàn toàn.

“Được rồi, bay.”

Sau khi nghe Chifuyu-nee nói vậy, Cecilia lập tức thực hiện. Cô ấy nhanh chóng bay lên và dừng lại ở trên cao.

Dù tôi cũng có thể làm được vậy, tốc độ bay của tôi chậm hơn nhiều so với Cecilia.

“Em đang làm gì thế? Byakushiki có chỉ số năng lượng cao hơn mà!”

Tôi nghe thấy lời quở trách từ đường dây liên lạc. Bên cạnh đó, tôi mới chỉ học cách bay lên và xuống – khẩn cấp, và hành động đó là ‘lao về hướng mà tôi tưởng tượng’. Tuy nhiên, tôi chẳng thể nắm bắt được cảm giác ấy.

“Ichika-san, tưởng tượng chỉ là tưởng tượng thôi. Cậu nên tìm một hình ảnh phù hợp cho mình!”

“Cậu nói nghe đơn giản ghê! Cơ bản là, tớ vẫn chưa quen với việc bay lượn thế này. Sao thứ này lại bay được chứ?”

Mặc dù Byakushiki có hai đôi cánh, nhưng nếu nghĩ kỹ thì nó không thể bay như một chiếc máy bay được. Về cơ bản, nguyên lý bay không liên quan đến hướng giang cánh, IS có thể bay mọi hướng, điều đó khiến tôi tự hỏi sao nó có thể làm như thế được.

“Tớ không ngại giải thích điều đó, nhưng nó gồm nhiều thứ lắm. Nó bao gồm hệ thống phản trọng lực và thuyết luồng giao thoa.”

“Tớ biết rồi, cậu không cần phải giải thích nữa đâu.”

Tôi lập tức từ chối. Chắc chắn não của tôi không thể xử lý hết được.

“Vậy à? Tiếc quá nhỉ. Hoho.”

Cecilia cười vui vẻ, tiếng cười không hề có ý chế nhạo hay xã giao. Chỉ đơn thuần là một nụ cười vô tư, hạnh phúc.

Kể từ trận đấu đó, có vẻ như cô ấy luôn có lí do để chỉ dạy tôi, điều đó khiến tôi rất biết ơn. Vả lại, như mong đợi ở một học sinh đại diện, cô ấy thật sự xuất sắc.

Tuy nhiên, suy nghĩ của cô ấy thay đổi nhiều đến mức nào nhỉ? Thái độ của cô ấy lúc này giống như một người đang nói dối vậy.

“Ichika-san, nếu cậu muốn, mình sẽ gặp nhau khi tan học. Chúng ta sẽ ở một m…”

“ICHIKA! CẬU CÒN ĐỊNH Ở TRÊN ĐÓ ĐẾN BAO GIỜ NỮA!? XUỐNG ĐÂY NHANH LÊN!”

Một tiếng hét giận dữ vang lên từ bộ đàm. Nhìn kĩ thì, ở tít dưới mặt đất là Houki, vừa giật cái loa từ Yamada-sensei, làm cô ấy hoàn toàn bối rối. Tầm nhìn của tôi bây giờ có thể so sánh với một chiếc kính thiên văn, tất cả đều là nhờ bộ cảm biến cao cấp của IS. Tôi có thể nhìn rõ mọi thứ từ khoảng cách 200m trên mặt đất. Nếu khả năng này mà được sử dụng với mục đích xấu thì sẽ có nhiều rắc rối đây.

“Để tớ bổ sung một chút, bây giờ, những thứ như thế này vẫn chỉ được sản xuất có giới hạn. Vì ban đầu IS được tạo ra cho các hoạt động ngoài vũ trụ, và như vậy IS có thể giúp chúng ta thấy những thứ cách chúng ta hàng chục km, nên không có gì đáng ngạc nhiên khi chúng ta nhìn rõ mọi thứ ở khoảng cách này đâu.”

Đúng như mong đợi ở một học sinh tiêu biểu, cô ấy biết cả về những thứ như thế này. Trong khi đó, Houki thường hướng dẫn cho tôi như thế này:

“Cái cảm giác ‘mm’ này.”

“Chạm ‘dong’ vào nó ."

“Và cả chế độ ‘clang’ nữa.”

Mấy cái đó chẳng giúp gì cho tôi cả. Nhân tiện, Houki đã từng khởi động IS như thế à? Tôi chưa bắt đầu luyện tập với IS, nên tôi vẫn chưa hỏi Houki làm điều đó như thế nào.

Thêm nữa, Cecilia sẽ luôn phản đối lời giải thích của Houki, và rồi cả hai sẽ bắt đầu cãi nhau. Cô ấy dịu dàng với tôi, nhưng lại có thái độ ngược lại với Houki. Sao lại thế nhỉ?

“Orimura, Alcott, thử lao xuống thật nhanh rồi dừng lại xem. Khoảng cách là 10cm phía trên mặt đất.”

"R-Rõ. Vậy thì, tớ sẽ xuống trước nhé."

Sau khi nói vậy, Cecilia ngay lập tức lao xuống. Tôi phần nào cảm thấy ấn tượng khi nhìn thấy cô ấy nhỏ dần đi.

“Cậu giỏi thật đấy.”

Và như thế, dường như cô ấy đã làm điều đó một cách hoàn hảo – được rồi, đến lượt mình.

Tôi tập trung tưởng tượng ra hình ảnh một viên đạn bắn ra từ cánh của mình, và tôi lập tức phóng xuống.

Whoosh – DHUMP!!

Tôi hạ cánh. Tuy nhiên, nó giống như đâm xuống đất hơn. Nhờ bộ phận phản trọng lực, tôi không bị va chạm gì nhiều, nhưng trái tim tôi đang bị bóp nghẹt vì những tiếng cười xung quanh. Ước gì IS bảo vệ được cả con tim của tôi.

“Tên ngốc kia. Ai bảo em đào hố ở đây vậy?”

“… Em xin lỗi.”

Dù sao thì, tôi trấn tĩnh lại và đứng dậy. Nhờ có khiên của IS, chiếc Byakushiki không bị vấy bẩn.

“Thật đáng xấu hổ! Ichika, cậu đã quên những gì tớ đã dạy hôm qua rồi à?”

Liếc nhìn tôi một cách lạnh lùng, Houki khoanh tay trước ngực và đứng đợi tôi. Cái mà cậu ‘dạy tớ hôm qua’…ý cậu là mấy cái âm thanh kì lạ đó hả? Lạ thật, Houki vừa mới nói đùa đấy! Hm, nhìn lại thì, điều này cũng tốt.

“Cậu đang nghĩ xấu về tớ, phải không?”

Sao ai cũng đọc được suy nghĩ của tôi vậy?

“Cơ bản là, Ichika, từ trước đến giờ, cậu vẫn…”

Tôi cứ nghĩ Houki sẽ tiếp tục huyên thuyên, nhưng có người đã xen vào giữa chúng tôi.

“Ichika-san, cậu ổn chứ? Cậu có bị thương không?”

“O, oh, tớ không sao...”

“Vậy à? Tốt quá.”

Hohoho, Cecilia lại cười vui vẻ. Ừm – cảm xúc con gái thay đổi nhanh thật. Người nào đã nói rằng ‘con gái sớm nắng chiều mưa’ thế nhỉ? Nó còn khó dự đoán hơn cả thời tiết ấy chứ.

“… Không thể nào mà cậu ấy bị thương được, cậu ấy đang mặc IS mà…”

“Ah, Shinonono-san, quan tâm đến người khác có gì là lạ đâu? Dù cậu ấy có IS, thì đây cũng là lẽ thường tình mà, đúng không?”

“Cậu mà cũng dám nói thế à, đồ sói đội lốt cừu.”

“Hừm, thế thì sao, đồ quỷ đội lốt người?”

BÙM! Bọn họ đang nhìn nhau với ánh mắt tóe lửa… không, mặc dù không có tia lửa, nhưng không hiểu sao, tôi lại có thể thấy chúng. Phải chăng là do IS? Nếu vậy, dù nó thật đáng kinh ngạc, nhưng nó chẳng có ích gì. Hơn nữa, quan hệ giữa hai bọn họ càng ngày càng tệ hơn, tôi chẳng hiểu tại sao nữa?

“Này, đám ngốc kia, đừng có cản đường nữa. Muốn cãi nhau thì ra chỗ khác nhé!”

Đẩy Houki và Cecilia ra một cách bạo lực, Chifuyu-nee bước đến trước mặt tôi.

“Orimura, lấy vũ khí ra đi. Em có thể dễ dàng làm được như thế, đúng không?”

“Eh.”

“Trả lời là ‘có’ đi.”

“Vâ – vâng.”

“Được rồi, bắt đầu đi.”

Tôi quay sang một bên sau khi nhận lệnh. Khi chắc rằng không có ai ở phía trước, tôi tiếp tục dùng bàn tay trái nắm lấy cánh tay phải.

… Nó có thể xuyên thủng mọi thứ, có hình dạng một thanh kiếm. Nó sắc, cứng, và là một món vũ khí mạnh…

(Xuất hiện nào…!)

Tôi nắm chặt tay phải, và khi sự tập trung đạt đến mức tối đa, lòng bàn tay tôi phát ra ánh sáng – thứ đang dần định hình lại.

Khi ánh sáng biến mất, trong tay tôi là thanh ‘Yukihira Niigata’.

(Tuyệt, giờ thì mình muốn lấy nó ra lúc nào cũng được!)

Thật khó để tưởng tượng điều này, nhưng cũng dễ hiểu thôi. Có người bình thường nào mà trong cuộc sống lại đi tưởng tượng về một thanh kiếm chứ?

“Quá chậm! Hãy luyện tập đến khi nào em có thể triệu tập nó trong vòng 0.5 giây.”

Ặc, lại thế nữa rồi… đã không khen thì thôi, chị ấy còn coi thường tôi nữa. Nói gì thì nói, đây là tiến bộ vượt bậc của tôi trong vòng một tuần đấy.

“Cecilia, lấy vũ khí ra.”

“Vâng!”

Cô ấy giơ tay ngang vai, rồi duỗi thẳng tay ra. Không như tôi, không có những tia sáng lóe lên mà Cecilia đột ngột sáng bừng lên. Và như thế, trong tay cô ấy đã là khẩu ‘Starlight MkIII’.

So với tôi, cô ấy nhanh hơn nhiều, và khẩu súng cũng đã được nạp đạn sẵn. Cecilia chỉ cần phải tháo chốt an toàn nữa thôi. Chưa tới một giây, cô ấy đã lấy được vũ khí ra, và còn sẵn sàng bắn ngay được.

“Không hổ danh một học sinh đại diện. Tuy vậy, em phải đổi tư thế lại đi. Chĩa súng sang bên đó à, em đang nhắm ai thế? Hướng nòng súng về phía trước đi.”

“Như – nhưng mà, em cần phải xây dựng hình tượng của mình…”

“LÀM THEO LỜI TÔI. NGHE RÕ CHƯA?”

“—… vâng.”

Cecilia có vẻ như muốn cãi lại, nhưng cô ấy lập tức nín thinh khi bị Chifuyu-nee liếc nhìn. Có vẻ như chúng ta vừa đào tạo được một người lính tốt!

“Cecilia, lấy vũ khí cận chiến của em ra.”

“Eh? À, vâng, vâng!”

Cecilia có vẻ như đang lẩm bẩm gì đó (chắc chắn là như thế), nên cô ấy giật mình, và không kịp trả lời Chifuyu-nee.

Khẩu súng trong tay cô ấy biến thành các hạt ánh sáng – hình như thế này gọi là ‘keeping’, và rồi, cô ấy gọi ra một vũ khí cận chiến mới

Tuy nhiên, ánh sáng ở tay cô ấy không thể tự định hình được, mà chỉ bay lơ lửng.

“Eh…”

“Chưa xong nữa à?”

“Sẽ, sẽ nhanh thôi ạ – ahh, khỉ thật! ‘Interceptor’!”

Cô ấy hơi miễn cưỡng gọi tên vũ khí của mình. Sau khi cô ấy tập trung lại, tia sáng dần định hình thành một thứ vũ khí.

Tuy nhiên, phần đầu cuốn sách đã nói đến việc này rồi. Đây là ‘phương thức dành cho lính mới’. Một người như Cecilia mà lại sử dụng cách này thì thật xấu hổ.

“…Mất bao nhiêu thời gian đây? Em muốn kẻ địch đợi em trong một cuộc chiến thật sự à?”

“Nếu, nếu là trong một trận chiến. em sẽ không để kẻ địch lại gần! Nên, nên đây không phải là vấn đề nghiêm trọng gì.”

“Ồ? Nhưng khi đấu với Orimura, có vẻ như em đã để một kẻ nghiệp dư lại gần đấy.”

“Đó, đó là do…”

Cecilia lầm bầm; Không biết rõ mình phải làm gì, cô ấy không thể nói rõ ra được. Khi thấy tôi nhìn với vẻ thờ ơ, cô ấy liếc tôi.

Ngay lúc đó, tôi bắt được tín hiệu ở tần số riêng.

“Tại cậu cả đấy!”

Tại sao lại là tớ?

“V – vì cậu cứ lao vào tớ…”

IS của tôi chỉ có vũ khí tầm gần, tất nhiên là tôi phải phải thế rồi.

“Cậu, cậu phải chịu trách nhiệm cho việc này!”

Cậu muốn tớ chịu trách nhiệm cho cái gì chứ?

… Mà thật sự thì, tôi không trả lời lại Cecilia, cô ấy chỉ gửi tín hiệu cho tôi thôi. Có lẽ do tôi không biết phải tưởng tượng cái sự giao tiếp này như thế nào. Cái ‘sử dụng phần não phía sau, phần bên phài để giao tiếp’ là cái quái gì thế? Và bọn họ muốn nói tới phần não nào đây?

“Hết giờ, hôm nay tập đến đây thôi. Orimura, dọn sân đi.”

Ý của chị là em phải lấp đầy cái hố đó à? Tìm đâu ra đủ đất đây?

Tôi nhìn sang Houki, nhưng cô ấy lập tức quay đầu đi. Có lẽ cô ấy không có ý định giúp tôi rồi.

Về phần Cecilia – cô ấy biến mất tiêu rồi.

… Mình hiểu rồi! Mọi người đều muốn tôi tự làm việc này một mình, đúng không? Quên những gì tôi vừa nói đi, đây là việc cần nhiều sức lực – việc chỉ dành riêng cho đàn ông. Những kẻ mà cần con gái giúp đỡ trong mấy việc như thế này chỉ là đồ bỏ đi thôi.

(Thôi quên đi, bắt tay vào làm thôi…)

Xem ra tôi còn cả một chặng đường dài để điều khiển IS một cách thuần thục

◇ “Ồ, ra là chỗ này…”

Vào buổi tối, trước cổng Học viện IS, có một cô gái đeo chiếc túi Boston không phù hợp với dáng người nhỏ bé của cô ấy.

Mái tóc được buộc sang hai bên đỉnh đầu phất phơ trong đêm tháng Tư ấm áp. Mái tóc dài gần đến vai của cô ấy màu đen – rất phù hợp với sợi dây buộc tóc màu vàng.

“Xem nào, quầy tiếp tân ở đâu nhỉ?”

Cô ấy lôi ra một mảnh giấy từ túi áo ngực. Mẩu giấy nhàu nát này cũng là minh chứng cho tính tình thẳng thắn và cách sống tự nhiên của cô ấy.

“Khu phục vụ thứ nhất ở Tòa nhà chính… mình thật sự muốn biết rằng, NÓ Ở ĐÂU CHỨ?”

Có chửi rủa thế nào đi chăng nữa thì cô ấy cũng chẳng có được câu trả lời từ mảnh giấy, thế nên cô đành nhét mảnh giấy cùng với sự bực mình vào túi áo, không thèm để ý tới tiếng mảnh giấy đang bị vò nát lại.

“Mình chỉ cần tìm thấy chỗ đó, đúng không? Vậy bắt đầu nào!”

Cô ấy vừa đi vừa lẩm nhẩm. ‘Lời nói không bằng hành động’ – cô gái này là kiểu người như vậy. Nói một cách lịch sự thì, cô ấy là người theo ‘chủ nghĩa thực tiễn’, còn nói thẳng ra thì cô ấy ‘không bao giờ suy nghĩ trước khi làm’.

—Thật là… tuy đã được báo trước là sẽ không có ai đến đón mình, nhưng thế này chẳng phải là tàn nhẫn quá sao? Cái chính phủ này thật là… họ không lo lắng gì khi bỏ rơi một cô bé 15 tuổi ở nước ngoài sao?

Khi mới nhìn, cô ấy trông giống như người Nhật, nhưng nếu nhìn kĩ, chúng ta sẽ thấy điều gì đó khác biệt. Cặp mắt sắc và đẹp đó là của một người Trung Quốc.

Tuy vậy, với cô gái này, Nhật Bản không chỉ là quê hương thứ hai, mà còn là một nơi rất quen thuộc với nhiều kỷ niệm đáng nhớ. ‘Lịch sử bắt nguồn từ câu chuyện của một người’ mà.

(Có ai ở quanh đây không? Giáo viên, học sinh? Bất kì ai có thể chỉ đường cho mình?)

Cô ấy vừa đi vừa tìm người để hỏi trong một ngôi trường xa lạ. Tuy nhiên, đã hơn 8 giờ tối, và đèn ở khuôn viên trường cũng đã tắt. Vào giờ này, học sinh ở trong ký túc xá hết rồi.

(Ah – quá đủ rồi! Phiền phức quá! Hay là mình bay lên nhìn xung quanh một chút…)

Tuy rất muốn làm vậy, nhưng khi nhớ đến cuốn nội quy dày bằng 3 quyển danh bạ, cô ấy liền bỏ ngay ý định đó.

“Khởi động IS của em trước khi chính thức chuyển đến sẽ không hay đâu! Nó có thể ảnh hưởng đến vấn đề ngoại giao trong tình huống xấu nhất đấy. Xin hãy nghĩ đến chúng tôi một chút.” Khi nhớ đến lời khẩn cầu và sắc thái của mấy vị lãnh đạo cao cấp, cô ấy liền cảm thấy khá hơn. (Haha, phải rồi, mình cũng là một người quan trọng cơ mà! Phải có quy tắc chứ.)

Thật lòng mà nói, cảnh những người lớn hơn rất nhiều quỳ xuống van xin cô gợi lên cảm giác khá thú vị.

Đối với một người luôn ghét việc ‘ỷ lớn hiếp bé’, xã hội bây giờ thoải mái hơn rất nhiều.

‘Sức mạnh cơ bắp của đàn ông chỉ là trò trẻ con, IS của một quý cô mới là công lý thực sự’. Cô ấy cũng rất thích điều này, bởi cô ấy từ bé đã luôn ghét ‘lũ nhóc tự mãn chỉ vì chúng là con trai’.

—Tuy nhiên, đối với người ấy thì khác.

Cô ấy nhớ về một cậu bé. Với cô, cậu ấy là lý do lớn nhất để trở lại Nhật.

—Chẳng biết bây giờ cậu ấy có ổn không nhỉ?

Hm, có lẽ cậu ấy vẫn khỏe mạnh và hoạt bát lắm. Cô chưa bao giờ thấy cậu ấy ủ rũ cả. Cậu ta là kiểu người như vậy.

“Hơn nữa…đó là…”

Bỗng nhiên, có tiếng nói vang lên. Cô ấy quay về hướng phát ra âm thanh, và thấy vài cô gái trở về từ phòng luyện tập IS. Cô ấy dễ dàng nhận ra vì mọi tiện nghi liên quan đến IS ở mọi nước đều giống nhau.

—Tuyệt quá, hỏi họ thôi!

Cô bắt đầu tiến lại gần.

“Dù sao thì, tớ cũng không nghĩ thế đâu!”

Tiếng nói làm cô ấy giật mình và dừng lại.

Giọng của con trai – giống giọng một người quen của cô ấy. Không, hình như đó đúng là giọng của người ấy.

Cuộc gặp bất ngờ này làm tim cô gái đập nhanh hơn.

—Cậu ấy có nhận ra mình không? Chắc là được chứ? Mới có một năm thôi mà.

Cô ấy tự nhủ như thế nhưng lại lo lắng vì ý nghĩ ‘nhỡ cậu ấy không nhận ra mình thì sao?’.

—“Sẽ ổn thôi, ổn thôi! Hơn nữa, nếu cậu ấy không nhận ra mình, nghĩa là mình đã trở nên xinh đẹp hơn!”

Với cái suy nghĩ cực kỳ tích cực đó, cô ấy liền tiến tới.

“Ic—“

Ah, mình nói to quá! Mình lo lắng đến thế à? Xấu hổ quá!

“Ichika, đến bao giờ cậu mới hiểu được nó đây? Cậu chẳng tiến bộ thêm chút nào từ tuần trước tới giờ đấy.”

“Đấy là do cách giải thích độc nhất vô nhị của cậu đấy. Cảm giác ‘eh’ là cái gì chứ?"

“… Thì nó là ‘eh’ thôi.”

“Hình như tớ đã nói rằng tớ không hiểu gì hết mà—Này, đợi tớ với, Houki!”

Cô gái đi rất nhanh và buộc cậu ấy phải đuổi theo.

—Cô gái đó là ai? Sao nhìn họ có vẻ thân thiết vậy nhỉ? Sao họ lại gọi nhau bằng tên?

Cảm giác lúc nãy biến mất không để lại chút dấu vết nào, thay vào đó là cảm giác lạnh lẽo, thất vọng, như bị dội một gáo nước lạnh vậy.

Sau đó, cô ấy nhanh chóng tìm được quầy tiếp tân trung tâm. Tòa nhà chính nằm ngay sau trường đấu, và cô tìm được nó là do đèn vẫn chưa tắt.

“Mm, được rồi, thủ tục đã hoàn thành. Chào mừng đến học viện IS, Huang Lingyin-san.”

Những lời chào mừng thân thiện của nhân viên tiếp tân có vẻ không được chú ý cho lắm, cô ấy không để ý gì cả. Cô gái – Lingyin nhìn không vui chút nào. Cô ấy hỏi với vẻ mặt đầy hờn dỗi,

“Cho hỏi, Orimura Ichika ở lớp nào vậy?”

“Ồ, cậu nhóc nổi tiếng đó hả? Cậu ấy ở lớp 1. Huang-san ở lớp 2, nên hai em là hàng xóm của nhau đấy. À, cậu ấy còn là lớp trưởng của lớp 1. Em trai của Orimura-sensei có khác!”

Phụ nữ rất thích buôn chuyện. Lingyin lạnh lùng nhìn cô tiếp viên, hỏi tiếp,

“Thế mọi người đã quyết định lớp trưởng của lớp 2 chưa?”

“Rồi!”

“Cô ấy tên là gì?”

“Hửm? À ừm….sao em lại hỏi thế?”

Có lẽ vì thấy thái độ của Lingyin hơi lạ, nên cô ấy hỏi một cách lúng túng.

“Em đang tự hỏi liệu cô ấy có thể nhường chức lớp trưởng lại cho em không—"

Sự tức giận dần hiện lên trên gương mặt đang tươi cười của cô ấy.

“Orimura-kun, chúc mừng cậu đã trở thành lớp trưởng nhé!”

“Chúc mừng~!”

PẰNG! PẰNG! PẰNG! PẰNG! Pháo giấy bắn vào tôi từ mọi phía, và những dải ruy băng trên người tôi làm tôi có cảm giác đang chịu một áp lực lớn hơn rất nhiều so với trọng lượng của chúng.

Lúc này là giờ nghỉ tự do của chúng tôi trong bữa tối, và đây là một nhà hàng trong khuôn viên. Tất cả thành viên của lớp 1 đều tập trung ở đây, và mỗi người đều có thức uống của riêng họ. Bầu không khí khá là nhộn nhịp.

“…”

Tôi không muốn ăn mừng! Không muốn chút nào hết! Bữa tiệc này là thế nào đây?

Tôi nhìn lên tường. Có một tấm băng rôn: 'Tiệc nhậm chức lớp trưởng của Orimura Ichika'. Ồ, thì ra đây là tiệc nhậm chức...haizz.

“Yay – giải đấu sẽ trở nên thú vị hơn nhiều!”

“Chuẩn không cần chỉnh.”

“Chúng ta thật may mắn khi ở cùng lớp với cậu ấy.”

“Các cậu nói rất hay.”

Mấy cô gái đó, họ ở lớp 2, đúng không nhỉ? Hay là chỉ có mình mới thấy thế? Hơn nữa, không phải là kì lạ quá sao? Chắc chắn là có hơn 30 người ở đây. Tại sao luôn có nhiều người hơn sĩ số lớp mình mỗi khi mọi người trong lớp tập trung lại với nhau?

“Cậu được hâm mộ quá nhỉ, Ichika.”

“...Cậu nghĩ thế thật à?”

“Hừm.”

Houki trả lời lạnh lùng trước khi uống. Sao cô ấy lại không vui nhỉ?

“Bên này, bên này. Chị đến từ câu lạc bộ báo chí. Mình muốn có một tin sốt dẻo về cậu bé năm nhất nổi tiếng này – cuộc phỏng vấn đặc biệt với Orimura Ichika.”

Mọi người đều ồ lên thích thú. Hay ho gì chuyện này chứ?

“À, chị tên là Mayuzumi Kaoruko, rất vui được gặp cậu. Chị là phó chủ tịch của câu lạc bộ báo chí. Đây! Thẻ của tôi đây.”

Tôi nhận lấy tấm thẻ và nhìn tên cô ấy. Có nhiều nét Hán tự thật, có lẽ chính cô ấy cũng cảm thấy phiền khi viết tên mình.

“Rồi, rồi, Orimura-kun! Xin cậu hãy phát biểu cảm tưởng khi trở thành lớp trưởng. Đây!”

Cô ấy đưa chiếc máy ghi âm ra trước mặt tôi, đôi mắt sáng lên như một cô bé ngây thơ.

“À, ừm...”

Nói gì bây giờ? Tôi không định tham gia, nhưng không thể làm mọi người thất vọng được. Thiệt là, tôi chỉ là một tên người Nhật yếu đuối mà thôi.

“À, dù gì đi nữa, em sẽ cố gắng hết sức.”

“Hả—nói gì đó hay hơn đi~~ ví dụ, ví dụ như ‘đừng lại gần tôi, không là ngươi sẽ ăn đòn đấy’ hoặc gì đó tương tự!”

Cái quái gì thế! Đó là một câu nói nổi tiếng của thế hệ trước, phải không?

"Ừm, em không phải là tuýp người thích nhiều chuyện, do đó…”

“Oa, cậu đang ở thời nào vậy.”

Gì cơ? Chị đang chế giễu diễn viên Nhật Bản mà tất cả chúng ta đều tự hào sao? (Chú thích: đây là câu nói nổi tiếng của diễn viên Takakura Ken: ‘Tôi không nói nhiều lắm’, và anh ta cũng khá trầm tính)

“Hay là cậu bịa ra vài câu đi?”

Thế này chẳng tốt gì cả! Chẳng lẽ báo chí chỉ toàn là mấy cái tin vớ vẩn như thế này sao? Thật đáng sợ!

“À phải rồi, hay là để Cecilia nói vài lời?”

“Mình thật sự không thích mấy cái phỏng vấn như thế này lắm, nhưng đành vậy thôi.”

Mặc dù phàn nàn như vậy, có vẻ cô ấy sẽ không từ chối…và đã đợi sẵn ở kia rồi! Tôi không biết là có phải do tôi không, nhưng tóc của cô ấy trông quyến rũ hơn mọi khi. Có lẽ cô ấy sẵn sàng để chụp ảnh hay gì đó chăng?

“E hèm. Vậy thì, trước tiên, chúng ta sẽ nghe cựu lớp trưởng phát biểu, vì vậy—“

“Ahh, nếu mà nó dài quá thì thôi bỏ đi. Chụp ảnh luôn thôi.”

“Này, mọi người phải nghe hết chứ!”

“Không sao đâu, chị sẽ nghĩ ra một vài thứ gì đó. Ồ, cứ cho là em thích Orimura-kun đi.”

“H, h, hả…?”

Cecilia lập tức đỏ mặt. Có vẻ như cô ấy đang nổi cơn thịnh nộ. Hừm, có lẽ nên trốn thôi, kẻo không lại bị ‘giận cá chém thớt nữa’.

“Cái thứ vô nghĩa đó là sao chứ?”

"Ủa, nó vô nghĩa thật à?”

“Phải, phải rồi! Hắn chỉ là một tên ngốc thôi mà!:

Hở, cái gì thế? Sao Cecilia lại chuyển hướng sang mình rồi? Đừng lườm tớ như thế chứ. Đáng sợ lắm đấy.

“C-Cơ bản là, cậu—“

“Được rồi được rồi, sao cũng được, hai người đứng cạnh nhau nào! Chị sẽ chụp một bức ảnh.”

“Hả?”

Cecilia có vẻ ngạc nhiên. Tuy nhiên, cô ấy hình như cũng thấy hơi hạnh phúc.

“Vì chỉ có hai người là có IS riêng! Để chị chụp một kiểu nào. À, tốt nhất là hai người nắm tay nhau đi!”

“Vậy, vậy à…được đó.”

Vì một lí do nào đó, Cecilia, bắt đầu bồn chồn và liên tục liếc nhìn tôi. Tôi có thể thấy được cái cảm giác ‘Mình đang có cơ hội, nhưng mình không thể để người khác thấy mình trông bất bình thường được’ phát ra từ cô ấy.

“Xin lỗi, nhưng chị sẽ cho em một tấm ảnh chứ?”

“Tất nhiên rồi.”

"Vậy để em thay quần áo đã—"

“Không kịp đâu. Được rồi, đứng cạnh nhau nhanh lên nào.”

Mayuzumi–senpai kéo tay Cecilia và tôi và để chúng tôi nắm tay nhau. Đúng là một người cứng rắn.

“…”

“Sao thế?”

“Kh – không, không có gì đâu.”

Khi Cecilia liếc nhìn tôi, tôi cứ nghĩ là cô ấy cảm thấy có gì không ổn. Có vẻ như tôi đã nhầm. Thật là, chẳng thể nào hiểu nổi cô ấy.

“…”

“…Gì nữa đây, Houki?”

“Không có gì.”

Lại có thêm một người nữa… mà thôi bỏ qua, tiếp tục nào.

“Vậy chị chụp nhé. 35 nhân 51 chia 24 bằng bao nhiêu nè~~?"

“Hử? Để xem…2?”

“Sai—nó bằng 74.375!”

Cái quái gì thế.

Tách! Chị ấy bấm nút chụp ản… này, khoan đã chứ!

IS v01 157

Mọi người trong lớp di chuyển với tốc độ kinh khủng và ngay lập tức bao quanh tôi và Cecilia ngay lúc chụp. A, cả Houki cũng thế! Đám ngốc này đang định làm gì vậy?

“Các, các người!”

“Không sao, không sao.”

“Không thể để Cecilia đi trước một bước được, phải không…”

“Có một kỷ niệm cho lớp chẳng phải rất tuyệt sao?”

“Đúng đấy…”

Mọi người giống như đang muốn phá đám Houki. Sao lại như thế nhỉ?

“Ừm, ờ…”

Tất cả bắt đầu giương mắt lên nhìn Cecilia, làm cô ấy chẳng nói được gì…sao lại thế nhỉ?

Dù sao thì, bữa ‘Tiệc nhậm chức lớp trưởng của Orimura Ichika’ này kéo dài mãi đến hơn 10 giờ tối.

Khỉ thật, mình đã đánh giá thấp sức lực của con gái. Trước khi tôi kịp nhận ra thì đã tối muộn mất rồi, tôi hoàn toàn kiệt sức và chỉ có thể nằm vật lên giường.

“Hôm nay vui thật đúng không? Tốt cho cậu.”

Houki nói với vẻ chế giễu. Cô ấy có ý đồ gì? Muốn chọc ghẹo tôi à?

“Vui cái nỗi gì? Mệt gần chết thế này thì gọi là vui à? Nếu là tớ, cậu có vui không?”

“Ừm, à, có chứ, có lẽ tớ sẽ rất vui!”

Chắc chắn cô ấy không nghĩ thế, nhưng người này là dạng người ‘nhất ngôn ký xuất, tứ mã nan truy’, nên Houki thường hay gặp khó khăn với mấy thứ như thế này. Có lẽ tôi phải chấm dứt cuộc nói chuyện này nhanh thôi, nếu không thì cô ấy sẽ tiếp tục với những thứ còn kỳ lạ hơn nữa.

“Sao cũng được. Tớ đi ngủ đây.”

“H – Hả? Mới có 10 rưỡi mà!

“Tớ mệt rồi! Bây giờ ngủ là tốt nhất.”

Nói xong, tôi chui vào giường; và rồi, một chiếc gối bất ngờ bay về phía tôi.

“Này—Cậu làm sao thế?”

“Tớ, tớ phải hỏi điều đó mới phải. Tớ chuẩn bị thay đồ ngủ, quay mặt về hướng khác đi!”

Mặc dù chúng tôi đã ở cùng nhau hơn một tuần, sao cô ấy vẫn luôn thay đồ ngủ khi có mặt tôi nhỉ? Thay lúc tôi đang đánh răng không được à? Thật là, khó hiểu quá.

“Này, Houki. Tớ đã bảo cậu nên thay quần áo khi tớ đang ở nơi khác…”

Cô ấy lườm tôi.

“Hiểu rồi, hiểu rồi. Tớ quay đi đây.”

Thế tôi mới nói, con gái thật khó hiểu. Sao cũng được, tôi quay mặt sang hướng khác.

“…”

“…”

Đúng vậy, tôi ghét sự im lặng này. Nó kéo dài một cách kỳ lạ, và tiếng quần áo sột soạt thực sự làm tôi thấy rất phiền. Là một thằng con trai 15 tuổi khỏe mạnh, tôi thấy thật khó để làm quen với cảm giác khó chịu này.

Tôi nghe thấy tiếng quần áo mặc vào, và lại nhớ lại lúc thấy cô ấy vừa tắm xong, làm tôi không thể bình tình được.

Sau đó, tiếng cô ấy thay quần áo làm ảnh hưởng đến tôi rất nhiều, và chẳng thể ngủ được.

“Đ-được rồi.”

Sau khi được cho phép, tôi quay người lại. Tuy tôi cảm thấy không cần phải quay người lại như thế, nhưng sau những điều tôi vừa nói, Houki giận vì lý do nào đó, nên tôi không nhắc lại nữa.

“Ồ? Cậu có một đai đeo mới à?”

Houki mặc một bộ yukata để ngủ. Đúng là một người theo phong cách truyền thống. Tuy nhiên, tôi thấy nó cũng rất đẹp.

Dù sao thì, cái này khác với cái hôm qua, tôi chỉ ra điều đó ngay mà không suy nghĩ nhiều.

“Cậu, cậu hay để ý nhỉ.”

Lạ thật? Tôi đang tưởng tượng à? Không hiểu tại sao, tôi thấy thái độ của cô ấy thay đổi, và, tâm trạng cô ấy vừa tốt lên à? Tôi thật sự không thể hiểu được cô ấy.

“Không, không phải vậy. Màu sắc và hoa văn khác nên tất nhiên tớ phải để ý rồi. Ngày nào tớ cũng nhìn cậu cơ mà.”

“Vậy, vậy à? Cậu luôn nhìn…tớ? Tớ hiểu rồi, hiểu rồi.”

Có gì mà phải gật đầu vui vẻ thế nhỉ?

“Được rồi! Ngủ thôi!”

Sắp đi ngủ mà cũng năng động thế sao? Cô ấy thật là lạ.

Dù sao thì, Houki cũng chui vào giường và tắt đèn. Căn phòng trở nên yên lặng.

(Uuu… giờ thì mình hết buồn ngủ rồi.)

Cơn buồn ngủ chỉ xuất hiện một lúc thôi. Một khi đã lỡ mất, rất khó để ngủ cho đến khi nó xuất hiện lại. Hoặc có lẽ chỉ có tôi mới thế.

“…Ichika.”

“Hm?”

“Vừa, vừa rồi, về những chuyện lúc nãy…tớ xin lỗi.”

Cô ấy nói về chuyện gì nhỉ? Vì chẳng nhớ ra được, nên tôi chỉ trả lời đơn giản,

“Không sao đâu, đừng lo.”

“Vậy, vậy à? Ổn rồi…thế thì, chúc ngủ ngon nhé."

“Chúc cậu ngủ ngon.”

Cơn buồn ngủ đã trở lại ,tôi không để lỡ mất dịp này và dần dần chìm vào giấc ngủ.

Trong giấc mơ tối hôm đó, vì lý do nào đó, tôi bắt đầu nhớ lại những gì đã xảy ra trong quá khứ.


“Chào buổi sáng, Orimura-kun. Cậu đã nghe tin về học sinh mới chuyển đến chưa?”

Buổi sáng, khi tôi đang bước vào chỗ ngồi, vài người bạn trong lớp bắt đầu hỏi tôi. Tôi đã nhập học được vài tuần, và tôi đã có thể nói chuyện bình thường với con gái, đây có thể coi là một tiến bộ vượt bậc, đúng không? Hơn nữa, bị bỏ rơi một mình trong lớp thì sẽ cô đơn lắm.

“Học sinh trao đổi à? Vào lúc này ư?”

Giờ đang là tháng Tư. Sao người đó không chờ đến học kỳ mới mà lại chuyển đến vào lúc này? Bên cạnh đó, tôi nghe nói rất khó để gia nhập học viện IS. Chắc chắn là phải có một kỳ thi, và nếu không có sự giới thiệu của chính phủ thì không thể nhập học được. Vậy có nghĩa là—

“Đúng vậy. Tớ nghe nói đó là một người Trung Quốc!”

“Oa, vậy sao?”

Khi chúng tôi đang nói về một học sinh trao đổi.

“Ồ, vậy ra cô ấy cảm nhận được sự hiện diện của tớ và quyết định chuyển tới đây à?”

Học sinh đại diện từ Anh của lớp 1-1, Cecilia Alcott; vẫn như mọi khi, cái tư thế chống tay đó rất hợp với cô ấy. Chẳng lẽ người Anh nào cũng phải như thế à?

“Cô ấy làm sao có thể chuyển vào lớp này được, phải không? Có gì mà phải ầm ĩ thế.”

Lạ thật. Houki chắc chắn đã đi về chỗ của cô ấy (ở hàng đầu tiên gần cửa sổ), và chẳng biết cô ấy đã xuất hiện bên cạnh tôi từ khi nào nữa. Vì Houki là con gái, cô ấy cũng nên có chút hứng thú với mấy thứ tin đồn này chứ, phải không?

“Cô ấy là người như thế nào?”

Vì cô ấy cũng là một học sinh đại diện, chắc cô ấy cũng mạnh lắm chứ? Và cô ấy chắc cũng giống như Cecilia. Hả, cô ấy cũng ngạo mạn ư? Thật là, tôi chán như thế lắm rồi. Mà thôi, ít ra cô ấy cũng sẽ sang lớp khác, chẳng liên quan đến mình.

“Uu...cậu quan tâm đến việc đấy à?”

“Hm? Ừ, một chút.”

“Hừm...”

Sau khi nghe tôi trả lời thành thật như vậy, chẳng biết vì sao, tâm trạng của Houki đột ngột xấu đi và cô ấy tỏ vẻ không vui. Ngày nay, có vẻ như tâm trạng của cô ấy dễ dàng chuyển từ tốt sang xấu; đúng là một người phiền phức. Tâm lý cô ấy có ổn định không vậy? Hoặc có lẽ đó là những suy nghĩ nổi loạn thường gặp ở giới trẻ hiện nay, đúng không?

“Cậu còn có thời gian để mà nghĩ về những cô gái khác sao? Tháng tới là diễn ra cuộc đấu của đại diện lớp rồi đó.”

“Đúng thế! Cứ như thế, Ichika-san. Để có thể sẵn sàng cho cuộc đấu của đại diện lớp, chúng ta sẽ thực hành nhiều hơn. Về đối thủ, thì hãy để tớ, Cecilia Alcott nhận vị trí ấy. Hơn nữa, trong lớp này duy nhất chỉ có tớ và Ichika-san là có IS riêng.”

Cô ấy nhấn mạnh từ ‘duy nhất’ một cách thô bạo…nhưng đó là sự thật. Nó sẽ mất cả ngày nếu người khác yêu cầu và được phép sử dụng một IS, sau đó họ còn phải tinh chỉnh nhiều thứ khác, vì vậy nếu tôi muốn một buổi tập nhanh gọn, nhờ Cecilia là nhanh nhất.


Cần lưu ý thêm, giải đấu của đại diện lớp – giống như tên gọi của nó, đó là trận đấu giữa các đại diện của mỗi lớp, và cũng là một cơ hội để cho mỗi người có được một mục tiêu thực tế trước khi họ thực sự học cách điều khiển IS.

Hơn nữa, việc này cũng tạo điều kiện để mỗi lớp hoạt động như một thể thống nhất và phối hợp làm việc cùng nhau.

Và để khuyến khích mọi người, lớp được giải nhất sẽ nhận được phiếu ăn tráng miệng miễn phí trong nửa năm. Hiểu rồi, thảo nào mà đám con gái hào hứng đến thế.

“Được rồi, tớ sẽ làm tất cả những gì có thể.”

“Làm những gì có thể là chưa đủ! Ichika-san, cậu phải thắng!”

“Đúng vậy! Cậu là con trai mà, sao lại không tự tin chứ!?”

“Nếu Orimura-kun thắng, cả lớp sẽ rất vui!”

Cecilia, Houki và toàn bộ bạn cùng lớp của tôi, tất cả đều nói những điều tốt đẹp. Mặc dù mọi người kỳ vọng vào tôi như thế, nhưng những khó khăn mà tôi đã gặp phải trong việc luyện tập, tuy rằng không nghiêm trọng lắm, nhưng cũng làm tôi không đủ tự tin để đáp lại kì vọng của mọi người.

(Tôi có một cảm giác quen thuộc khi lần đầu khởi động nó...)

Cảm giác mà tôi lần đầu trải qua giống như được tái sinh, và giờ thì nó đã hoàn toàn biến mất. Tuy vậy, tôi đang dần dần làm quen với việc lái IS bởi Byakushiki đã được tinh chỉnh để phù hợp với tôi…hoặc đại loại như thế, đúng không?

Một, hai, rất nhanh, mọi người bắt đầu tập hợp lại, và tôi bị bao vây xung quanh bởi toàn con gái. Vì điều này thường xảy ra, nên tôi đã quen với nó.

Tuy nhiên, điều mà tôi chẳng thể hiểu được là tại sao con gái lại thích buôn chuyện đến thế.

“Cố gắng lên, Orimura-kun!”

“Vì phiếu ăn miễn phí!”

“Lúc này, chỉ có đại diện của lớp 1 và 4 là có IS riêng, nên cậu sẽ thắng dễ dàng thôi!”

Vì không muốn phá không khí vui vẻ này, tôi chỉ trả lời ‘ừ’.

“—Thông tin của các cậu lỗi thời rồi.”

Hừm? Có tiếng nói từ phía cửa lớp. Sao tôi lại thấy giọng đó quen quen nhỉ...

“Đại diện của lớp 2 cũng có IS riêng đó! Cậu không thể thắng dễ dàng thế được đâu.”

Người đang khoanh tay trước ngực và đứng tựa vào tường là—

“Rin...? Cậu là Rin, đúng không?”

“Đúng vậy. tớ là ứng viên đại diện của Trung Quốc, Huang Lingyin. Hôm nay, tớ đến để tuyên bố chiến tranh.”

Cô ấy cười nhẹ và để bím tóc đuôi ngựa lắc lư sang hai bên.

“Cậu ra vẻ như thế để làm gì? Chẳng hợp với cậu gì cả.”

“Hả...? Sao cậu dám nói thế?”

Ồ, cuối cùng thì cô ấy cũng đã trở với lại cách nói thông thường của mình. Giọng điệu hồi nãy là gì vậy? Thật là, chẳng thể hiểu được.

“Này!”

“Thế để làm gì—”

BỐP! Vừa mới hỏi vậy, Rin bị đánh không thương tiếc bằng sổ đầu bài—cô giáo ác quỷ đã đến.

“Đến giờ sinh hoạt lớp rồi. Về lớp đi.”

“Chi-Chifuyu-san...”

“Gọi tôi là Orimura-sensei! Mau về đi, đừng có đứng đây chắn đường. Phiền quá”

“Xi-Xin lỗi ạ...”

Rin run rấy và lùi xa khỏi cánh cửa; thái độ đó cho thấy rõ cô ấy rất sợ Chifuyu-nee. Cô ấy vẫn luôn sợ Chifuyu-nee, nhưng tôi chẳng hiểu tại sao.

“Tớ sẽ trở lại sau. Không được chạy đó, Ichika.”

Sao tôi lại phải chạy?

“Nhanh về lớp đi.”

“Vâ-Vâng!”

Cô ấy chạy về lớp 2. Hừm, vẫn là Rin mà tôi biết. Tuy vậy, sao lại phải đến tận đây để ra vẻ như vậy chứ? Cô ấy muốn thay đổi hình ảnh khi vào trung học chăng? Thế chẳng hợp với cô ấy gì cả.

“Vậy, cô ấy cũng là phi công IS? Bây giờ mình mới biết...”

Tôi bỗng nhiên thốt ra những điều đang nghĩ trong đầu...không hay rồi.

“...Ichika, đó là ai vậy? Cậu biết cô ấy à? Hai người có vẻ thân thiết nhỉ.”

“I-Ichika-san? Quan hệ của cậu và cô ấy là như thế nào vậy—”

Tât cả mọi người bắt đầu tập trung lại và hỏi tôi tới tấp. Haizz, mình ngốc quá...

BỐP! BỐP! BỐP! BỐP!

“NHANH CHÓNG TRỞ VỀ CHỖ NGAY, LŨ NGỐC NÀY!”

Quyển sổ đầu bài của Chifuyu-nee đang bắt lửa...lỗi của tôi à?—đúng vậy.

(Hm—nhưng tại sao mình lại gặp lại tất cả những người quen cũ nhỉ? Cuộc sống nhiều lúc khó hiểu thật.)

Và rồi, một ngày luyện tập IS bắt đầu.

(Cô gái vừa rồi là ai...có vẻ như cô ấy rất thân với Ichika...)

Cảm thấy lo lắng về cô gái xuất hiện sáng nay, Houki không thể tập trung trong lớp được.

(Hơn nữa, Ichika với cô ấy giống như—)

Cứ như họ là bạn thời thơ ấu vậy.

—Cô ấy tức điên lên.

(Mình là người bạn thơ ấu DUY NHẤT của cậu ấy, đúng không...!?)

Cô ấy tiếp tục cố gắng kìm nén cơn giận và liếc sang Ichika. Nhưng có lẽ do bị ảnh hưởng nặng nề bởi sự thất bại hôm qua, nên cậu ấy vẫn đang học một cách chăm chú.

(Tớ còn không thể tập trung vào bài học được, còn cậu thì...!)

Cô ấy bắt đầu thấy giận dữ hơn nhiều, và bắt đầu có cảm giác ‘chú ý đến tớ nhiều hơn đi!’.

“...”

Tuy nhiên, bình tĩnh và suy nghĩ lại thì, thật ra chẳng có gì cả.

Bên cạnh đó, vì cô ấy ở cùng phòng với Ichika, như hôm qua, nên họ luôn có thời gian riêng với nhau.

(Thật là, cậu ấy quả là đồ vô tích sự, thế nên mình sẽ là người dạy cho cậu ấy nhiều thứ về IS!)

Cô ấy khoanh tay trước ngực và cười thoải mái. Lợi thế của cô ấy sẽ không thay đổi, nó vẫn là lợi thế lớn nhất, kể cả với sự xuất hiện của cô gái vừa rồi. Cả với Cecilia và những người khác trong lớp cũng vậy.

(Có vẻ như từ nay chúng ta sẽ cần nhiều buổi tập đặc biệt hơn.)

Houki gật đầu hạnh phúc, mặt cô ấy không thể giấu nổi sự vui mừng.

“Shinonono, đáp án là gì?”

“Vâng! Dạ?”

Bỗng nhiên bị gọi tên, Houki giật mình và nói to lên. Họ đang trong giờ học, và người đang dạy là Orimura-sensei, chứ không phải Yamada-sensei.

“Đáp án là gì?”

“...Em, em không để ý lắm...”

BỐP! Tiếng đập vang lên đầy đau đớn. Quyển sổ đầu bài vẫn cứng như mọi khi!

“...”

Ở cuối lớp, Cecilia đang viết vào vở. Tuy nhiên, đó chỉ là mấy dòng chữ vô nghĩa.

(Người vừa rồi. Đó là ai?)

Cô ấy đang bực mình vì cô gái vừa rồi có vẻ rất gần gũi với Ichika. Hiện tại, cô ấy đã có đối thủ mạnh nhất là Houki, không thể để số lượng đối thủ tăng lên được.

Bên cạnh đó, về mặt quan hệ—với Ichika, cô gái vừa rồi hiển nhiên là gần gũi với cậu ấy hơn. Bây giờ, cô ấy cảm giác như mình là một vận động viên marathon chạy gần đến đích lại bị người khác đuổi kịp.

(Chơi xấu quá! Đáng lẽ cô ta phải đấu công bằng với mình!)

Đó là những gì Cecilia nghĩ, mặc dù cô ấy cũng chẳng biết mình có định đấu công bằng trong cuộc chiến này không.

Cô ấy có đủ tự tin nếu họ đối đầu trong điều kiện giống nhau, cô ấy sẽ không thua, nhưng vì đây là lần đầu tiên cô ấy đấu tranh để giành một tên con trai với người khác, mọi việc không như cô ấy tưởng. Sự thật này khiến Cecilia rất lo lắng.

(Và cô ta cũng là một ứng viên đại diện—)

Trong học viện IS này, chỉ có hơn hai mươi ứng viên đại diện. Tuy nhiên, điều này nghĩa là mỗi khối sẽ có khoảng bốn người. Trừ đi Ichika, số người có IS cá nhân sẽ là hai. Đây là một lợi thế của Cecilia, nhưng giờ thì...

(Cô ta nói cô ta cũng có IS riêng...)

Không hay rồi, thực sự không hay rồi. Cứ như chiếc huy chương trong tay cô ấy bị tịch thu và trở nên vô dụng vậy.

(Đây, đây là lừa gạt, đúng không!?)

Nhưng rồi, giờ việc đó không quan trọng. Cô ấy phải đấu tranh để giành vị trí dẫn đầu, và sẽ vô dụng nếu cô ấy không thể ra đòn chí mạng hạ gục ngay lập tức Houki và Ling.

(Một buổi chiến tập IS sẽ không đủ, mình phải tìm thứ gì đó chắc chắn hơn—)

“Alcott.”

“...Hay là mình mời cậu ấy đi chơi. Không, nếu mình muốn một thứ hiệu quả...”

“...”

BỐP! Mái tóc vàng của cô ấy bị đập bẹp bởi cuốn sổ đầu bài.

“Tất cả là lỗi của cậu!”

“Đều là do cậu đấy!”

Khi bắt đầu bữa trưa, điều đầu tiên Houki và Cecilia làm là mắng tôi.

“Tớ đã làm gì...?”

Chỉ trong sáng nay thôi, họ bị Yamada-sensei nhắc 5 lần và bị Chifuyu-nee đánh 3 lần. Họ không muốn học à?

Ngẩn người ra trước mặt Chifuyu-nee giống như đổ nước xốt lên người và đứng trước mặt một con hổ hung tợn, cứ như là đang mời ‘tới đây, tới đây ăn tôi đi’.

“Thôi, nếu muốn nói gì thì chúng ta sẽ nói trong lúc ăn trưa. Đến nhà ăn trước đã.”

“Uuu...được rồi, nếu cậu nói vậy thì làm thôi.”

“Đúng, đúng vậy, không phải là tớ không thể hòa thuận với cậu.”

Được rồi được rồi, cảm ơn các cậu.

Bao gồm cả các bạn nữ khác trong lớp, cả lũ chúng tôi kéo đến nhà ăn.

Như mọi khi, tôi mua một set đồ ăn Nhật tại máy bán phiếu ăn. Nó liên tục cung cấp các bữa ăn khác nhau, điều đó khiến tôi rất biết ơn.

Bên cạnh đó, Houki có mì udon vỏ đậu phụ, còn Cecilia thì ăn bữa trưa kiểu phương Tây. Cậu lại ăn thứ đó à? Nên thử một số thứ khác chứ. Tuy nhiên, tôi không đủ tư cách để nói như thế.

“Tớ đợi cậu khá lâu rồi đó, Ichika!”

KENG! Người đang chặn đường tôi là học sinh chuyển trường nổi tiếng, Huang Lingyin. Thêm vào đó, bình thường tôi sẽ chỉ gọi cô ấy là ‘Rin’.

Nhưng cô gái này thật sự chẳng hề thay đổi chút nào cả. Cô ấy vẫn để kiểu tóc hai đuôi sam (hoặc chính xác hơn có lẽ là tóc đuôi ngựa buộc cao)—hm? Ồ, tôi có thể chắc rằng đó đúng là cô ấy, cũng giống như Houki! Tôi thầm khen hai cô bạn thơ ấu của mình vì đã có nét chung như vậy.

“Được rồi được rồi, tránh đường cho tớ nào. Tớ chẳng thể nộp phiếu ăn được nếu cậu cứ đứng đó, và cậu cũng sẽ cản đường mọi người nữa.”

“Lắm, lắm chuyện! Tớ biết rồi!”

Một lưu ý nhỏ, cô ấy đang cầm một bát mì ramen.

“Mì của cậu sẽ trương ra đấy.”

“Tớ, tớ biết rồi! Không đùa đâu, cũng tại cậu bắt tớ đợi lâu như thế! Sao cậu không đến sớm hơn?”

Làm sao tớ biết được? Tớ làm gì có siêu năng lực gì đâu.

Ồ phải, cô ấy vẫn luôn lắm điều như vậy. Sao cũng được, tôi đưa phiếu ăn cho bà chủ nhà ăn.

“Nói mới nhớ, cũng đã lâu rồi nhỉ. Chúng ta chưa gặp nhau đúng một năm rồi đúng không? Bây giờ cậu thế nào?”

“Tớ-tớ vẫn ổn. Cậu thì sao? Ít ra cũng phải ốm một lần đi chứ!”

“Chúc kiểu gì vậy...”

Những người khác giới bao vây xung quanh tôi…nếu bạn muốn biết , xin hãy đọc phần trên. Tại sao tôi lại bị bao vây bởi toàn những người mạnh như vậy nhỉ? Tại tôi thiếu cẩn trọng à? Xin lỗi vì điều đó nhé.

“Ah—ahem!”

“Ahem! Ichika-san, bữa trưa của cậu sẵn sàng rồi đó, biết không?”

Houki và Cecilia đột ngột hắng giọng to để ngắt cuộc nói chuyện của tôi và Rin. Ồ! Vậy bữa trưa hôm nay là cá thu nướng. Bề ngoài hấp dẫn của món này thực sự làm tôi thấy thèm ăn hơn.

“Ở kia có bàn trống kìa. Đi ra đó đi.”

Tôi giục mọi người đi theo, kể cả Rin. Vì đây là một nhóm có gần 10 người, đi ra đó thôi cũng mất khối thời gian.

Cũng may là chúng tôi có thể di chuyển đến chiếc bàn đó nhanh chóng. Thật may mắn.

“Rin? Cậu sang Nhật từ bao giờ? Thím cậu thế nào rồi? Cậu trở thành ứng viên đại diện từ khi nào thế?”

“Cậu hỏi nhiều quá đấy. Tớ cũng muốn hỏi cậu, sao cậu có thể sử dụng IS được? Tớ đã rất sốc khi thấy cậu trên thời sự.”

Vì đây là cuộc tái ngộ sau một năm, tôi hỏi nhiều điều mà bình thường chẳng nói đến bao giờ. Là một người bạn thời thơ ấu, tất nhiên tôi sẽ tò mò về tình hình hiện tại của cô ấy. Cũng giống như lúc tôi gặp lại Houki.

“Ichika, đến lúc cậu phải giải thích cho bọn tớ rồi đấy.”

“Đúng vậy, Ichika-san! Cậu đang...hẹn hò với người này à?”

Có lẽ do cả hai bọn họ thấy tôi có điều gì đó khác thường, giọng Houki và Cecilia hơi chói khi họ hỏi tôi. Những người khác cũng gật đầu tán thành đầy hứng thú.

“K-Khô-khô-không thực sự thế, không phải bọn tớ đang hẹn hò...”

“Đúng vậy, sao bọn tớ lại phải đến mức đấy cơ chứ? Bọn tớ chỉ là bạn hồi nhỏ thôi.”

“...”

“Sao cậu lại lườm tớ?”

“Không có gì!”

Rin bỗng nổi nóng. Đúng là kì lạ.

“Bạn thời thơ ấu...?”

Houki trả lời với vẻ ngạc nhiên.

“À ừ—để xem nào. Houki chuyển nhà khi mới học xong lớp 4, đúng không? Rin chuyển tới khi đang học lớp 5. Sau đó, cô ấy trở về Trung Quốc để hoàn thành nốt năm thứ hai, nên một năm rồi tớ mới gặp lại cô ấy.”

Hiểu rồi, vậy Houki và Rin chưa từng gặp nhau. Họ lỡ mất nhau khi chuyển nhà.

“Vậy, đây là Houki. Ồ, tớ đã kể cho cậu về cô ấy rồi đúng không? Cô ấy là bạn của tớ từ hồi tiểu học, cô ấy là con gái của người thầy ở dojo mà tớ từng theo học kendo.”

“Ồ, ra vậy.”

Rin nhìn Houki rất kĩ, và Houki cũng làm y như vậy. “Rất vui được gặp cậu, mong là chúng mình sẽ hòa thuận với nhau.”

“Ừ, tớ cũng vậy.”

Khi hai bọn họ làm quen, chẳng hiểu tại sao, tôi như thấy có các tia lửa phát ra từ họ. Phải chăng tôi đang bị ảo giác do quá mệt mỏi? Nếu vậy, tôi thật sự cần nghỉ ngơi. Một số ông chủ người Pháp từng nói rằng khuyết điểm của người Nhật là họ không biết nghỉ ngơi. Thôi xong, mới ở trung học mà mình đã thế này rồi. Mình sẽ chết ngay khi vừa bước vào đời mất.

“E hèm! Sẽ phiền lắm nếu cậu quên mất tớ đấy. Đại diện từ Trung Quốc, Huang Lingyin-san?”

“...Cậu là ai?”

“Hả? Tớ là Cecilia Alcott, ứng viên đại diện từ Anh! Đừng nói là cậu không biết tớ chứ?”

“Ừm, tớ không thực sự có hứng thú với những nước khác.”

“H-Ha-Hả...?”

Cecilia giận đến nỗi chẳng nói lên lời. Mặt cô ấy đỏ lên như mực nướng vậy—cô ấy sẽ rất giận nếu tôi nói ra điều đó, đúng không? Tốt nhất là không nói ra.

“Để, để tớ nói trước điều này, tớ sẽ không thua người như cậu đâu!”

“Thật sao? Nếu chúng ta đấu với nhau, tớ sẽ thắng! Xin lỗi, nhưng tớ rất mạnh.”

Rin nói vậy với vẻ tự hào. Cô ấy vẫn chẳng hề thay đổi, luôn luôn tự tin một cách kì lạ, và chẳng hề có ý xấu trong lời nói của mình. Đây là con người thật của cô ấy, cô ấy thực sự nghĩ như vậy.

—Nhưng kể cả cô ấy không có ý gì xấu, một số người có lẽ vẫn sẽ giận.

“...”

“Cậu, cậu thực sự dám nói thế...”

Houki im lặng và đặt đũa xuống; Cecilia nắm chặt tay đến run cả người.

Ngược lại, Rin vẫn ăn mì chiều bình thường như không có gì xảy ra. Bình thường (nani kuwanu), ăn vào buổi chiều (kao de meshi wo kuu)...nhịp điệu đó.

“Ichika.”

GYA! Họ biết tôi đang nghĩ gì sao? Tôi chỉ đang nghĩ vài thứ linh tinh thôi, nên họ sẽ không có lý gì để mắng tôi chứ...có lẽ vậy.

“Nghe nói cậu là đại diện của lớp 1.”

“Ồ? À, ừm, tự nhiên lại thành như vậy thôi.”

“Oh...”

Rin bê bát lên và bắt đầu uống nước súp thành từng ngụm lớn. Còn không thèm sử dụng thìa, có lẽ vì ‘cô ấy không thích mất đi sự nam tính’...cậu là con gái cơ mà?

“Vậy, nếu được, thì để tớ hướng dẫn cậu sử dụng IS nhé?”

Cô ấy quay mặt đi, chỉ liếc nhìn tôi. Hiếm khi thấy Rin lắp bắp như thế này.

“Như vậy thì sẽ rất tuyê—”

BỐP! Tiếng đập bàn vang lên hai lần. Houki và Cecilia đứng dậy sau khi đập bàn rất mạnh.

“Việc dạy Ichika là do tớ đảm nhiệm! Cậu ấy đã yêu cầu tớ làm thế!”

“Cậu ở lớp 2 đúng không? Chúng tôi sẽ không nhận giúp đỡ của kẻ địch!”

Wah, cả hai bọn họ nhìn thật đáng sợ. Có vẻ như họ thật sự quan tâm đến trận đấu giữa các lớp. Tôi nên đánh giá họ cao hơn.

“Tớ đang nói với Ichika. Phiền những người không liên quan rời đi được không?”

“Ai, ai bảo là tớ không liên quan? Ichika đã cầu xin tớ huấn luyện cậu ấy!”

Hừm, thực ra tớ không đến mức độ khẩn khoản cầu xin…huh, lạ thật. Hình như điều này đã được nói rồi; như mọi khi, Houki nhấn mạnh phần ‘cầu khẩn, và có vẻ cô ấy khăng khăng như vậy.

“Vì cậu ấy là đại diện của lớp 1, cậu ấy phải được dạy bởi người của lớp 1. Do vậy, đột ngột xuất hiện như thế này, tôi nghĩ là cậu đang âm mưu gì đó—”

“Tôi chẳng chui từ đâu ra cả. Thậm chí tôi còn biết Ichika lâu hơn cậu nữa!”

“Nếu, nếu cậu đã nói thế, tớ còn biết Ichika trước cậu rất lâu! Hơn nữa, Ichika thường đến nhà tớ ăn cơm, nên bọn tớ hiểu nhau rất rõ!”

“Cậu ấy ăn ở nhà cậu? Có gì đâu, tớ cũng thế mà.”

Đúng vậy, nhà Rin là một nhà hàng Trung Quốc. Tuy tôi vẫn nấu ăn khi Chifuyu-nee ở nhà, nhưng lúc đó, chị ấy là một phi công IS nên rất ít khi về nhà.

Vì thế, tôi cũng chẳng muốn mất công nấu. Nếu chỉ ăn một mình, tuy rằng thế là hơi quá, nhưng tôi chỉ cần mì gói là đủ.

Tuy nói thế, mì gói chẳng có vị gì cả, và quan trọng hơn nữa, nó không tốt cho sức khỏe. Vì thế, tôi cũng muốn đi ăn ở một cửa hàng gần đó. Cửa hàng của Rin có thức ăn ngon và rẻ, và họ phục vụ rất hào phóng, vì thế tôi thường đến đó 4, 5 lần một tuần.

Vì đã có nhiều chuyện xảy ra khi học tiểu học, tôi thường đí chơi với Rin. Lúc đầu…ờ, bởi tính cách của Rin, mối quan hệ của chúng tôi khởi đầu chẳng tốt đẹp gì. Nhưng sau một số chuyện, chúng tôi thân nhau đến nỗi gọi nhau bằng tên riêng.

(Nói mới để ý, với Houki cũng thế. Lúc đầu chúng tôi cũng không hòa thuận; tôi đã làm gì sai sao—à, cả Cecilia cũng thế!)

“I-Ichika, chuyện gì đang xảy ra vậy!? Tớ chưa bao giờ nghe gì về việc này!!”

“Tớ cũng vậy! Ichika-san, tớ yêu cầu một lời giải thích hợp lý!”

“Giải thích gì chứ...bọn tớ chỉ là bạn thưở nhỏ, và tớ thường đến nhà hàng của gia đình Rin.”

Sau khi tôi nói hết như vậy, Rin, đang thoải mái, vui vẻ bỗng trở nên không vui.

Ngược lại, Houki và Cecilia thở phào nhẹ nhõm.

“Ha-Hả? Chỉ là một nhà hàng thôi à?”

“Ồ, hiểu rồi. Nếu chỉ là một nhà hàng thì chẳng có gì lạ cả.”

Các cô gái trong lớp tôi cũng đã rất căng thẳng trước khi thả lỏng nhẽ nhõm. Sa-Sao? Chifuyu-nee đến đây à?

“Bố cậu có khỏe không? Không, giờ thì bác phải bình phục rồi chứ?”

“Hả...ờm, bố tớ khỏe—có vẻ như vậy.”

Hừm? Rin đột nhiên trở nên chán nản, tôi cảm thấy có gì không ổn.

“Vậy, vậy thì, sau khi tan học cậu rảnh chứ? Vì chúng ta chưa gặp nhau sau một thời gian dài, hãy tìm chỗ để nói chuyện đi! Hay là đến cửa hàng ở trước ga tàu nhé.”

“Ah—chỗ đó đóng cửa từ năm ngoái rồi.”

“Vậy, vậy à...sao lại thế được! Hay, hay là một nhà hàng dành cho học sinh? Cậu có nhiều chuyện để nói với tớ lắm chứ, đúng không?”

Uu—cũng chẳng có nhiều chuyện để nói, đúng không? Tôi đã rất bận rộn hồi năm thứ 3, nhưng chuyện đó cũng chẳng có gì đáng nói cả.

“—Xin lỗi, nhưng Ichika sẽ có buổi tập IS đặc biệt với tớ, nên cậu ấy sẽ không có thời gian sau khi tan học.”

Đợi đã! Houki, sao cậu lại tự ý sắp xếp mọi chuyện của tớ? Tớ không có quyền quyết định mình sẽ làm gì sau khi tan học sao? Không thể vô lý như thế được!

“Đúng rồi, tập huấn đặc biết là rất cần thiết cho vòng đấu liên lớp. Tớ cũng có IS riêng, cậu biết chứ? Đúng vậy, khi Ichika-san, nhất định tớ phải có mặt ở đó.”

Sự bất lợi vừa xong có vẻ như đã biến mất, và hai người có vẻ như đã tận dụng cơ hội để tấn công nhờ có buổi huấn luyện đặc biệt. Họ thậm chí còn lấy mất cả thời gian của tôi sau khi tan học! Các cậu là quỷ à? Không, đợi đã, họ đang giúp tôi rất nhiều.

Tuy nhiên, nhiều lúc người ta cũng cần phải có một chút ảnh hưởng. Dù vậy, các cậu cũng nên hỏi ý tớ trước chứ? Các cậu phải học một số kỹ năng sống nếu muốn tồn tại.

“Được rồi, sau khi cậu tập xong, tớ sẽ đến gặp cậu. Nhớ dành chút thời gian cho tớ đấy, nhớ chưa? Bye bye Ichika!”

Rin húp nốt những giọt súp cuối cùng, dọn dẹp mọi thứ và đi mà không thèm đợi tôi trả lời. Đúng như tôi nghĩ, cô ấy chẳng thể lịch sự chào tạm biệt mọi người trước khi đi.

(Vậy mình phải đợi cô ấy rồi mới có thể từ chối...?)

“Ichika, phải ưu tiên việc luyện tập cùng tớ đó!”

“Ichika-san, chúng ta sẽ có một thời gian đầy ý nghĩa bên nhau trong lúc luyện tập, đừng quên điều đó nhé.”

Và tôi cũng chẳng thể từ chối họ. Thật là, mệt quá. Haizz...

“Hả?”

Sau khi tan học, ở khu vực 3, tôi đang đợi Cecilia huấn luyện lái IS nên không khỏi ngạc nhiên khi thấy một gương mặt bất ngờ.

“Ha-hả cái gì...lạ lắm sao?”

“Không, ừm, không phải lạ mà là—”

“Shinonono-san? Cậu đang làm gì ở đây vậy?”

Đúng vậy, Houki xuất hiện trước mặt tôi và Cecilia, cùng với chiếc IS ‘Uchigane’.

Trong số các IS được sản xuất trong khu vực, chiếc Uchigane là một mẫu đời 2 được đánh giá cao. Nó là một mẫu IS phòng thủ chú trọng vào sự ổn định, dễ sử dụng cho người mới, vì vậy ở nhiều nước, kể cả trong học viện IS này, nó được sử dụng làm mẫu để luyện tập nên rất dễ bắt gặp nó...tất cả đều từ quyển sách hướng dẫn.
IS v01 181

“Sao cái gì’? Ichika nhờ tớ làm vậy mà.”

Tớ à—ồ, mình đã nói vậy, đúng không?

“Với lại, cậu vẫn thiếu kỹ năng cận chiến đúng không? Đó là lý do tớ ở đây.”

Đúng như cô ấy nói, kiểu dáng của chiếc Uchigane nhìn như một samurai mặc giáp vậy. Về cơ bản, vũ khí duy nhất của nó là một thanh kiếm tầm gần. Hừm, chỉ thế thôi là đủ, nó thật sự hợp với Houki, cứ như một samurai thời cổ vậy.

Lườm!

—Khỉ thật! Tôi bị lườm.

“Uu...tớ chưa bao giờ nghĩ là cậu có thể xin phép sử dụng nó dễ dàng thế...”

Vì lý do nào đó, Cecilia có vẻ không vui. Sao thế nhỉ?

“Được rồi, Ichika, bắt đầu nào. Rút kiếm ra!”

“Oh, được rồi.”

Oh, nhiệt tình quá! Màu đen kim loại của thanh kiếm thể hiện rõ độ sắc bén của nó. Đây là một lời cảnh báo chăng? Áp lực ấy khiến tôi rùng mình.

“Vậy—bắt đầu nào!”

—Đúng lúc này, một giọng nói ngăn chúng tôi lại.

“Đợi đã! Đối thủ của Ichika-san đãng lẽ phải là tớ, Cecilia Alcott!”

Trước cả khi tôi kịp làm gì, Cecilia đã đứng trước tôi và đối mặt với Houki.

“Này, đừng làm phiền tớ! Không là tớ chém cả cậu đấy!”

“Tớ không yếu đuối đến nỗi thua một bộ đồ tập đâu!”

Houki sử dụng kesagiri (kỹ thuật đánh theo đường chéo), nhưng Cecilia chặn ngay được với chiếc dao ‘Interceptor’ của cô ấy. Cecilia sử dụng sự va chạm của thanh kiếm để tách ra và giữ khoảng cách, sau đó nhanh chóng bóp cò súng bằng một. Khẩu Starlight Mk III bắn ra những viên đạn với vận tốc âm thanh.

—Wa! Trận đấu bắt đầu! Không, đợi đã, việc luyện tập của tôi thì sao?

“HAAA!!”

“NGÂY THƠ QUÁ!”

…Tôi sẽ đợi họ giải quyết xong. Cảm giác rùng mình chạy dọc sống lưng cho tôi thấy được thảm họa gì sẽ đến với tôi nếu tôi can thiệp.

“Ichika!”

“Sao cậu lại đứng đấy, quan sát như khán giả thế hả?”

“Huh? Hả...tớ mà giúp ai thì cũng sẽ bị người kia giận đúng không?”

“Tất nhiên!”

“Đúng vậy!”

Đấy! Đã bảo mà? Mà lạ thật, tại sao Houki và Cecilia chỉ có thể hợp nhau trong những lúc như thế nhỉ?

Lưu ý rằng, có vẻ như cứ im lặng cũng không tốt. Trong vài phút tới thôi, tôi sẽ bị ép vào một cuộc chiến 2 đấu 1. Giờ mới là địa ngục thật sự...các cậu định giết tớ à...?

“Rồi, hôm nay thế là xong.”

“Oh, được rồi...”

Không hết hơi như tôi, Cecilia vẫn như bình thường. Phải chăng đây là khác biệt về kinh nghiệm của một học sinh đại diện?

“Hừm! Cậu như thế là do thiếu tập luyện.”

Houki có vẻ hơi mệt, nhưng ít ra còn hơn tôi. ...Nói vậy, nhưng thực ra là do cả hai người đều tấn công tôi! Thế chẳng phải là ác lắm sao!?

…Nhưng diễn tả thế nào bây giờ? Một Houki đẫm mồ hôi lại có cảm giác rất thanh nhã, làm nhịp tim tôi tăng một chút--‘một chút’ thôi. Xin hãy chỉ là ‘một chút’ thôi.

“Cậu đang làm gì nữa thế? Nhanh lên và trở về khu điều hành thôi!”

“Oh? Oh...huh, Houki? Sao cậu lại đi hướng này?”

“Tớ đang về khu điều hành.”

“Không, không, Cecilia ở đằng kia mà--”

“Chúng, chúng đều là khu điều hành mà!”

Đúng vậy. Nhưng nếu thế, sao cậu không đi cùng Cecilia?

--Dù rất muốn nói vậy, tôi có thể thấy trước một cuộc tranh cãi vớ vẩn, vì thế nên tôi chỉ im lặng và trở về khu điều hành.

“Hu...”

Tôi ngừng sử dụng IS, khi nó biết mất, cùng với sự hỗ trợ của nó, và tôi bắt đầu thấy mệt mỏi.

Sau khi bỏ IS của cô ấy, Houki buộc lại mái tóc đẫm mồ hôi của mình và nói,

“Cậu mệt do cậu có quá nhiều động tác thừa. Cậu phải tìm cách điều khiển tự nhiên hơn!”

Cô ấy nói vậy trong lúc chúng tôi trở về. Lòng tốt của người bạn ấu thơ này làm tôi cảm động phát khóc mất. Houki, đưa cho tớ một chiếc khăn tay cũng không sao đâu!

Với Cecilia ở khu điều hành đối diện, chẳng biết từ lúc nào, Houki và tôi đã chỉ có một mình bên nhau.

Cũng chẳng sao cả, vì lúc này tôi chỉ muốn được tắm càng nhanh càng tốt.

Và lưu ý rằng, nơi gần nhất có nhà tắm là tòa tháp của các câu lạc bộ, nhưng nó ở hướng ngược lại với ký túc xá, nên đi ra đấy chỉ tổ mất công.

Hơn nữa, vì không có phòng tắm nam, tôi sẽ phải dùng chung với con gái. Mặc dù tôi không ngại bị người khác nhìn thấy chỉ mặc đồ lót, nhưng con gái thì khác. Hơn nữa, sẽ có rất nhiều rắc rối, và thật lòng thì, như thế không hấp dẫn gì cả.

Hoặc tôi nên nói rằng, thay vì là rắc rối, tôi sẽ bị Chifuyu-nee hoặc Houki giết trước khi kịp giải thích. Gần đây trong danh sách ‘muốn giết tôi’, có cả bóng dáng của Cecilia khi cô ấy dùng IS. Dấu hiệu đó của cô ấy càng lúc càng rõ ràng hơn.

“Houki, tớ có điều muốn hỏi cậu...”

“Gì vậy?”

“Để tớ tắm trước nhé. À mà chẳng phải cậu tham gia câu lạc bộ kendo sao? Nếu ngày nào cũng tập với tớ, các cô gái khác trong câu lạc bộ sẽ làm phiền cậu đấy.”

“Cậu, cậu không phải lo chuyện đó...vấn đề là khi tớ bị đuổi theo cơ...”

“Huh? Có chuyện gì vậy?”

“Không, không có gì!”

Tôi không biết có chuyện gì đang xảy ra, nhưng có vẻ mọi chuyện đều ổn. Chắc là tôi không cần lo lắng.

“Vậy, về việc tắm--”

“Ichika!”

Cánh cửa kéo mở ra.

Rin xuất hiện!

“Tốt lắm! Khăn tắm đây! Với lại, đồ uống tăng lực thì ổn chứ?”

Ồ, có chuyện gì vậy? Cô bạn này có thể dịu dàng vậy sao? Cảm động quá;.

“Cảm ơn cậu! Ah--sảng khoái thật...”

Mặt đầy mồ hôi thật khó chịu. Và ngay sau khi dùng khăn tắm lau hết, có thức uống đề phục hồi hiệu quả lượng nước đã mất. Mặc dù nó hơi nhiều đường, nhưng thế sẽ tốt cho cơ thể sau khi hoạt động quá nhiều. Hơn nữa, đường cũng là một nguồn năng lượng quan trọng.

Để tôi giải thích kỹ hơn; mang đồ uống không lạnh là một lựa chọn đúng đắn. Uống nước lạnh sau khi hoạt động mạnh là rất có hại cho cơ thể, đặc biệt là khi đang nóng. Tốt nhất là uống nước hơi ấm. Thức uống lạnh có thể làm người ta cảm thấy dễ chịu, nhưng lại có hại cho họ, vậy, tôi thấy nó không đáng.

“Cậu vẫn như thế Ichika ạ. Vẫn còn trẻ mà luôn quan tâm rất nhiều đến sức khỏe.”

“Tớ đã bảo cậu rồi, bắt đầu sớm là tốt nhất. Nó sẽ tạo thành một thói quen, giúp gia đình cậu đỡ được rất nhiều lo lắng!”

“Cậu giống hệt một ông già.”

“I-Im nào...”

Chẳng biết tại sao, Rin nhìn tôi rất vui vẻ, cứ như có thể nhìn thấu tôi vậy, làm tôi cảm thấy lo lắng. Cái vẻ mặt ‘Tớ hiểu rõ cậu’ làm tôi cảm thấy rất khó chịu vì một lý do nào đó. (À mà lúc nào cô ấy nhìn cũng dễ thương như vậy à...?)

Lần cuối tôi gặp cô ấy là vào mùa đông, trong năm thứ hai ở trường cấp hai, và mới chỉ có một năm trôi qua thôi. Nhưng hình như tôi có cảm thấy chút nữ tính ẩn trong thái độ đanh đá của cô ấy. Hồi đó, tôi chỉ coi cô ấy là một người bạn, nhưng giờ, sự nam tính trong tôi đang phản ứng với sự thay đổi này của cô ấy.

“Ichika, không có tớ chắc cậu đã cô đơn lắm nhỉ?”

“Ừm, không có bạn chơi cùng thì cô đơn là phải, đúng không?”

“Ý tớ không phải thế!”

Rin đang cười. Một nụ cười tươi tiếp diễn. Uu--giống hệt vẻ mặt cô ấy đã từng có khi đang cầm một tấm vé xem một bộ phim kỳ quặc!

--AH! Hiểu rồi! Cô ấy đang định bán gì cho tôi chăng? Thật đáng sợ, suýt nữa thì mắc bẫy rồi.

“Rin.”

“Hm? Sao vậy?”

“Tớ sẽ không mua gì đâu.”

Rin té ngửa. Lạ nhỉ? Tôi đoán sai à?

“Tớ đang nói rằng...cậu là người bạn ấu thơ đã lâu không gặp của tớ, cậu phải có điều gì muốn nói với tớ chứ?”

Điều tôi nên nói...huh, tôi chưa từng nghĩ về thứ gì như vậy.

“Ví dụ như--”

“Ahem!!”

Cố tình ho để ngắt lời Rin, Houki nói với thái độ ‘tôi không thèm quan tâm các người đang làm gì’,

“Tớ về trước đây, Ichika. Còn về nhà tắm, cậu có thể tắm trước.”

“Oh, cảm ơn nhé.”

“Vậy, gặp lại cậu sau, Ichika.”

Vì lý do nào đó, có vẻ như cô ấy nhấn mạnh phần ‘gặp lại cậu sau’. Tôi đang nghĩ nhiều quá chăng? Có lẽ vậy...không, nó thực sự xảy ra mà.

“...Ichika, ý cô ấy là gì?”

Sau khi Houki rời khỏi phòng điều hành, có vẻ như tâm trạng của Rin lại không vui--cô ấy cố gắng cười để giấu điều đó--và khi hỏi tôi, giọng cô ấy trầm đi hai bậc.

“Hm?Không có gì, chỉ là Houki thường tắm trước, nhưng vì giờ tớ toàn mồ hôi, nên tớ đã nhờ cô ấy chuyển thứ tự tắm--”

“Ta-Tăm-Tắm? ‘Thường’? Ic-Ichika, cậu và cô ấy có mối quan hệ gì vậy?”

“Quan hệ gì...tớ nói rồi mà? Chúng tớ là bạn thời thơ ấu.”

“Tu-Tư-Từ khi nào mà ‘bạn thời thơ ấu’ và ‘thứ tự tắm’ liên quan đến nhau?”

À ừ, tôi chưa bảo cô ấy.

“Tớ đang ở cùng phòng với Houki.”

“...Hả?”

“Không phải ‘như thế’ đâu. Vì chẳng có ai ngờ là tớ sẽ vào đây học, và có vẻ lúc đó họ không thể tìm phòng cho tớ được. Vậy nên bây giờ tớ đang ở trong một phòng đôi--”

“Ngh-Nghĩa là cậu đang ở cùng phòng với cô ấy?”

“Hm? Kiểu như thế? Nhưng thực ra, cũng may vì đó là Houki. Nếu mà tớ phải ở cùng phòng với người lạ thì không ngủ được mất.”

“...”

“Hm? Cậu sao thế?”

“...nếu đó là một người bạn thời thơ ấu, thì...”

“?”

Vì Rin đang cúi đầu, tôi chẳng thể nghe rõ cô ấy nói gì, nên tôi tiến lại gần hơn để nghe cho rõ. Ở góc độ này, chẳng thể thấy được nét mặt của cô ấy.

“TỚ BẢO LÀ, NẾU LÀ MỘT NGƯỜI BẠN THỜI THƠ ẤU THÌ ỔN THÔI, ĐÚNG KHÔNG!?”

“WAH!”

Cô ấy đột ngột ngẩng đầu lên rất mạnh, làm tôi giật mình lùi lại. Tôi mà ở gần hơn thì đã bị húc rồi.

“Tớ hiểu rồi, hiểu rồi! Ra thế, ra thế, tớ hiểu rõ rồi.”

Vì lý do nào đó, có vẻ như cô ấy đã hiểu ra điều gì đó, và tiếp tục gật đầu. Giờ thì sao? Cô ấy hiểu ra cái gì?

“Ichika!”

“Vâ-vâng!”

“Đừng quên là cậu có hai người bạn từ thưở nhỏ.”

“Cậu không nhắc thì tớ cũng sẽ không quên được đâu...”

“Vậy, gặp lại cậu sau!”

Sau khi nói vậy, Rin phóng ra khỏi khu điều hành.

Chủ đề của hôm nay là phần ‘gặp lại cậu sau’ sao? Mới tháng Tư thôi mà, đã tới lúc nghỉ hè đâu? À mà, cô ấy cũng tích được kha khá kinh nghiệm đó chứ? Rin? Cậu biết rằng ‘thất hứa’ có liên quan mật thiết đến sự tin tưởng chứ?

“Ugh...”

Dù là suy nghĩ của con gái, hay kể cả của những người bạn thân từ bé, tôi cũng thật sự chẳng thể hiểu được.

“Như tớ đã nói, đổi phòng với tớ đi!”

“Đu-đùa kiểu gì thế này? Sao tớ lại phải nghe lời cậu?”

Chúng tôi đang ở ngoài cửa phòng tôi, và giờ là 8 giờ hơn. Ngay sau khi tôi ăn tối xong và đang rót trà, Rin đột ngột xông vào phòng tôi, và rồi chuyện thành ra thế này.

--Không, hai người bọn họ thật sự không hợp nhau.

“Không phải vậy, nhưng Shinonono-san chắc chắn rất ghét phải sống với một đứa con trai, đúng không? Vì cậu phải để ý đến suy nghĩ của người khác, cậu chẳng thể thư giãn đúng không. Tớ thì không phiền vì điều đó, vậy tớ nghĩ chúng ta có thể đổi phòng cho nhau.”

“Tớ-tớ chưa hề nói rằng tớ ghét ở với con trai...hơn nữa, đó là vấn đề của cả tớ và Ichika, nên tớ không muốn ai khác can thiệp cả!”

“Thoải mái đi, tớ là bạn thân từ nhỏ của cậu ấy mà!”

“Lý do kiểu gì vậy?”

Đến giờ, tình hình vẫn chẳng tiến triển chút nào; hoặc nói rõ hơn, có vẻ họ chẳng thể có cùng quan điểm. Rin vẫn luôn luôn thích làm gì thì làm, còn Houki thì cứng đầu hơn người bình thường rất nhiều. Dù sao đi nữa, tôi nghĩ họ chẳng thể giải quyết êm đẹp vấn đề này. Dù giờ đã là thế kỉ 21, con người vẫn luôn như thế; thói quen cũ thật khó bỏ.

À mà, tôi có nhầm không? Có vẻ như Rin đã mang cả hành lí sang đây.

“Rin.”

“Sao?”

“Kia là túi hành lí của cậu à?”

“Chuẩn. Tớ chỉ cần một cái túi Boston là sẵn sàng rồi.”

Cô ấy vẫn nhanh như vậy. Trong đám con gái, Houki có rất ít đồ đạc, nhưng đồ Rin thậm chí còn ít đến mức khó tin. Tôi đã từng đùa rằng cô ấy có vẻ như có thể chuyển nhà mọi lúc, và cô ấy đã khá giận, vì thế tôi không dám nhắc lại nữa.

Và lưu ý rằng, khi Cecilia đưa tôi đến xem phòng cô ấy, tôi cứ ngỡ mình vừa bước vào một khách sạn cao cấp. Từ giường đến bàn, ghế, bàn trang điểm; tất cả nội thất và đồ trang trí đều được đặt hàng đặc biệt, kể cả giấy dán tường và đèn trong phòng—giờ tôi mới dám nói, nhưng như thế có phần đáng sợ.

Đó là lần đầu tiên tôi thấy một cái giường có màn trướng. Và cô gái ở cùng với Cecilia trông thật đáng thương; hầu hết không gian phòng đã bị Cecilia chiếm mất! Này, học sinh đại diện của Anh quốc, cậu nên sống giản dị hơn chứ, biết không?

“Dù sao thì, từ ngày mai tớ sẽ sống ở đây.”

“Đừ-đừng có đùa chứ? Ra đi! Đây là phòng của tớ!”

“Nó cũng là phòng của Ichika cơ mà? Vậy thì không có vấn đề gì!”

Sau đó, Rin quay về phía tôi như muốn tìm sự đồng thuận. Houki cũng muốn tôi đồng ý với cô ấy--cho Rin ra ngoài--và cô ấy nhìn tôi; hoặc chính xác hơn, lườm tôi mới đúng.
IS v01 193

“Xin các cậu, đừng kéo tớ vào vụ này...”

Đau đầu thật, tôi cần thuốc giảm đau mất!

“Dù sao thì, tớ sẽ không đổi phòng đâu! Cậu là người phải đi ra, nên hãy trở về phòng của cậu đi!”

“À ừ, cậu có nhớ lời hứa của chúng ta không, Ichika?”

“Đư-đừng có phớt lờ tớ như vậy! Được rồi, đã thế thì, tớ sẽ dùng đến bạo lực...”

Cực kì khó chịu, Houki cầm lấy thanh shinai ở bên giường, sẵn sàng được sử dụng bất kỳ lúc nào.

“Ah, đồ ngốc--”

Tôi không kịp ngăn cô ấy lại. Houki mất hoàn toàn vẻ điềm tĩnh của mình và vung kiếm vào một người hoàn toàn không có khả năng tự vệ như Rin.

BỐP!

Tiếng to quá. Khoan, đợi đã, giờ không phải lúc ngồi xem!

“Cậu có sao không, Rin?”

“Tất nhiên là không sao rồi. Giờ, tớ là một học sinh đại diện cơ mà.”

Nhìn kĩ thì, đòn tấn công mà tôi ngỡ đã trúng đầu cô ấy đã bị chặn lại bởi phần IS ở cánh tay phải của cô ấy. “...!”

Người bị sốc nhiều nhất chính là Houki. Mặc dù tốc độ gọi ra IS là rất nhanh, nhưng người làm điều đó vẫn chỉ là một người bắng xương bằng thịt. Nói cách khác, sự triệu hồi IS không thể vượt qua sự phản xạ của con người.

Và đòn đó không phải ở trình độ mà một người bình thường có thể phản ứng ở đúng thời điểm quan trọng như vậy được. Nói cách khác, điều này chứng tỏ một điều hết sức đơn giản, Rin rất mạnh.

“À mà, nếu đó không phải là tớ, thì sẽ khá là nguy hiểm đấy, biết không?”

“Ugh...”

Có lẽ chỉ ra rằng cô ấy đã mất kiểm soát trong cơn giận là hiệu quả nhất. Houki nhìn đầy vẻ tội lỗi và quay mặt đi.

“Được rồi, không có gì!”

Rin không phiền và tháo bỏ IS. Cánh tay được che phủ bởi lớp giáp lóe lên và trở lại trạng thái cũ.

“Hả, đấy...”

Thật khó xử. Houki tiếp tục im lặng do bị ảnh hưởng bởi một khoảnh khắc bất thường, còn Rin thì có vẻ rất hào hứng và đợi câu trả lời của tôi.

--Hm? Lại nói về điều đó, cô ấy đã nói về một lời hứa hay gì đó.

“Rin, về lời hứa đó.”

“Sao. Mm, cậu vẫn...nhớ, đúng không?”

Cô ấy đột ngột cúi mặt và nhìn trộm về phía tôi, có vẻ hơi ngượng thì phải. Hay chỉ có tôi mới nghĩ vậy?

“Để tớ xem nào, ý cậu là lời hứa đó hả? Nếu Rin nấu ăn giỏi hơn, cô ấy sẽ nấu sườn xào chua ngọt--”

“Đúng, đúng rồi. Chính là nó!”

“--Cho tớ ăn, đúng không?”

Tôi nhớ rằng hình như chúng tôi đã hứa với nhau như vậy khi học tiểu học. Thật là, thật đáng ngạc nhiên! Trí nhớ của tôi hẳn phải rất tốt mới có thể nhớ được quá khứ điều xa xôi như vậy! Có vẻ như các tế bào não của tôi hoạt động rất tốt; Tôi phải thưởng cho chúng mới được.

“...Cái gì?”

“Chẳng phải là lời hứa mà Rin sẽ khao tớ ăn khi đã biết nấu ăn.”

Dù sao thì, miễn phí mà, nên thế là tốt quá rồi.

“Nhưng tớ thực sự ấn tượng với trí nhớ của chính mình--”

BỐP!

“...Ha?”

Tôi đột ngột bị tát. Vì nó diễn ra quá nhanh, tôi chẳng thể hiểu điều gì đang xảy ra. Sau khi chớp mắt, và bắt gặp ánh mắt của Houki. Cô ấy cũng cho tôi một cái nhìn mơ hồ.

“Cái gì, đó...”

Tôi từ từ, rất từ từ, quay mặt lại, và thấy Rin. Tuy nhiên, thứ tôi đang nhìn thấy là thứ mà tôi không muốn gặp nhất.

“...”

Vai cô ấy đang run lên, và cô ấy đang nhìn tôi đầy hận thù. Mắt cô ấy rơm rớm nước, và môi thì mím chặt như sắp khóc.

“OI, này, Rin...”

“CẬU LÀ KẺ TỆ NHẤT! CẬU CÒN KHÔNG THỂ NHỚ NỔI LỜI HỨA VỚI MỘT CÔ GÁI! CẬU LÀ NỖI NHỤC CỦA ĐÀN ÔNG! BỊ CHÓ CẮN MÀ CHẾT ĐI!!!”

Ngay sau đó, Rin đi rất nhanh; cô ấy nhanh chóng cầm lấy túi đồ như ăn cướp, và lao ra khỏi phòng, cứ như đạp cửa ra vậy.

BỐP!! Sau khi nghe tiếng sập cửa, cuối cùng tôi mới định thần lại được.

“...Xong rồi, mình làm cô ấy giận rồi.”

Đó hoàn toàn là tại tôi...đúng không? Tuy vậy, tôi vẫn bực khi bị cho là thằng đàn ông tệ nhất. Tôi không nhớ là đã hứa gì với cô ấy để bị mắng đến mức đó.

--Khoan đã, cô ấy đã khóc...đúng vậy, chắc chắn cô ấy đã khóc.

“Ichika.”

“Ah? Sao vậy, Houki?”

“Bị ngựa đá mà chết đi.”

ẶC, SAO GIỜ CẢ HOUKI CŨNG GIẬN? Mặt tôi bắt đầu đau. Mong rằng ngày mai nó sẽ không tấy...

Nếu không thì, đảm bảo tôi sẽ bị tra hỏi bởi đội đặc nhiệm trong lớp. Dù đã trải qua bao lần, tôi vẫn không thể quen được với điều đó. À mà tại sao chủ đề của con gái lại có vẻ xa lạ với tôi thế nhỉ? Thật lòng thì, tôi chẳng thể theo kịp được.

“Haizz...”

Dù sao thì, giờ đi ngủ đã. Dù còn chưa đến 9 giờ, thức cũng chẳng có gì để làm. Hơn nữa, Houki cũng đang giận, giờ mà thức cũng sẽ chẳng có gì tốt cả.

Ngày mai có lẽ mọi chuyện sẽ khá hơn...chắc là không. Như người ta vẫn nói, con gái nhớ lâu gấp 3 lần con trai.

Haizz, tại sao tất cả những người khác giới xung quanh tôi...tôi sẽ bỏ qua đoạn này, xin hãy đọc phần trên.

--Sáng hôm sau, có một tấm poster lớn dán ở hành lang.

Chủ đề là lịch thi đấu của vòng đấu đại diện lớp.

Và đối thủ đầu tiên của tôi là--Rin ở lớp 2.

IS v01 006-007


]

Chương 4: Đối đầu! Giải đấu giữa các lớp.Sửa đổi

IS v01 004-005

Tháng 5.

Đã vài tuần trôi qua từ khi chuyện đó xảy ra, và tâm trạng của Rin vẫn chưa khá hơn – thật sự thì, nó đã trở nên tệ hơn.

Không chỉ tránh mặt tôi, cô ấy còn cố tình quay mặt đi khi chúng tôi vô tình gặp nhau ở phòng ăn. Tâm trạng của cô ấy đang ở mức ‘cực kỳ giận dữ’. Và tiếc thay, thứ vũ khí có sức mạnh như cơn tức giận Rin vào lúc này lại không được sử dụng cùng với tàu chiến Yamato trong chiến tranh thế giới lần II… ừm, tôi cũng không rõ lắm, nhưng điều đó quả là đáng tiếc.

“Ichika, trận đấu giữa các lớp sẽ bắt đầu từ tuần sau. Các đấu trường sẽ phải điều chỉnh lại, nên hôm nay là ngày luyện tập cuối cùng đấy.”

Sau giờ học, khi bầu trời chuyển dần sang màu vàng cam, tôi đi đến đấu trường thứ 3 để tiếp tục cuộc tập huấn đặc biệt.

Như mọi khi, buổi luyện tập này có Houki, Cecilia và tôi. Nhờ trời, không khí trong lớp bây giờ khá là căng thẳng, nên số lần bị liếc nhìn và số câu hỏi mà tôi phải trả lời đã nhanh chóng giảm đi.

Dù vậy, việc có một thằng con trai ở trong học viện này vẫn là một đề tài nóng bỏng. Chắc cũng chẳng còn chỗ đứng trong trận đấu của tôi đâu.

Ừm, tôi có nghe nói chút ít về việc này. Vài ngày trước, một số học sinh năm 2 đã bán những chỗ đứng như là ‘vé đặt trước’, và họ đã bị phát hiện và trừng phạt bởi Chifuyu-nee. Hình như quân sư của bọn họ đã bị nhốt trong ký túc xá trong 3 ngày. Họ đã làm gì nên tội đâu?

“Ít nhất thì cậu ấy cũng đã điều khiển IS thuần thục hơn, nên bây giờ…”

“Đó là nhờ sụ huấn luyện của tôi! Nếu không thì làm sao cậu ấy có thể đạt tới trình độ này được.”

“Từ khi nào mà vũ khí tầm xa trở nên hữu dụng, nhỉ? Thứ nhất, IS của Ichika không có bất kỳ thứ vũ khí tầm xa nào cả.”

Giọng của Houki càng lúc càng dữ dội hơn, có lẽ là do cô ấy bị Cecilia ngắt giọng.

Nhưng thật sự thì, cô ấy nói đúng. IS Byaku Shiki của tôi chỉ có mỗi một món vũ khí – thanh Yukihira Niigata.

Thông thường, mỗi IS sẽ có một món vũ khí đặc trưng – nhưng như thế vẫn chưa đủ. Thế nên, chúng ta cần phải có thêm những thứ hỗ trợ khác. Ví dụ, vũ khí chính của Cecilia là ‘Blue Tears’, còn cây súng trường và thanh kiếm kia là vũ khí hỗ trợ. Dạng như vậy. Và chúng ta gọi những thứ đó là ‘equalizer’. Mặc dù số lượng hỗ trợ có thể khác nhau tùy từng loại IS, nhưng một IS bình thường sẽ có ít nhất hai món hỗ trợ… bình thường là như thế.

Lý do tại sao mà tôi nói ‘bình thường là như thế’ là vì IS của tôi lại không giống như vậy. Tôi không có bất kỳ thứ món hỗ trợ nào cả. Và do tôi không thể thay đổi vũ khi cơ bản của mình, vũ khi duy nhất mà tôi có là một thanh kiếm.

“Cậu đang muốn nói tới công lao của mình à? Vậy còn việc huấn luyện IS của cậu thì sao nhỉ? Tất cả đều là vô dụng nếu không có IS.”

“Cậu, cậu đang nói cái gì thế? Bản chất của kendo chính là khả năng nhìn ra được điểm yếu, và nó áp dụng được với tất cả mọi thứ…”

“Ichika-san, chúng ta tiếp tục bài học ‘cách thoát khỏi những đòn tấn công xoay vòng’ đang dang dở nhé.”

“Oi, cái quái gì – nghe tớ này, Ichika!”

“Tớ nói rồi, tớ đang nghe đây!”

Nhân tiện, sau cậu lại trút giận lên tớ nhỉ?

Cảm thấy có điều gì không ổn, tôi điều chỉnh hướng nhìn của mình sang cánh cửa phòng điều khiển. Tôi thấy được một khe hở nhỏ, và ‘cạch’, cánh cửa mở ra. Dù tôi đã nghe thấy thứ này nhiều lần, nhưng tiếng gió vẫn làm ù tai tôi.

“Tớ chờ cậu lâu lắm rồi đấy, Ichika.”

Thật sự là Rin đang chờ tôi à? Cô ấy trông hơi tự mãn và vô hại. Chắc chắn là cô ấy vẫn còn giận tôi vào ngày hôm qua, tại sao cô ấy lại thay đổi thái độ nhanh đến thế… ah, tôi có thể cảm thấy Houki và Cecilia rất không bằng lòng về việc này. Đừng nhìn tớ, đây đâu phải lỗi của tớ đâu.

“Sao cậu lại ở đâ…”

“Không phận sự miễn vào!”

Houki lại bị ngắt lời. Thôi bỏ đi, bình thường nó đã vậy rồi.

Rin nở một nụ cười, và nói với vẻ hơi tự mãn.

“Dĩ nhiên là tôi có quyền đứng ở đây, tôi là người thân của Ichika! Nên, đây không phải là vấn đề đáng quan tâm.”

Ừm, đại loại thế, nhưng hình như nó hơi kỳ quặc một chút, Houki—

“Ồ? Tôi đang tự hỏi mối quan hệ giữa hai người là gì đây…”

“Tôi nghĩ rằng câu ‘có tật giật mình’ là đúng nhất đối với cô đấy.”

Oa, cả Cecilia cũng nổi giận luôn rồi. Nhưng mà vẻ mặt của Houki còn đáng sợ hơn. Mặc dù chẳng có liên quan gì đến chuyện này, nhưng tôi vẫn cảm nhận được áp lực từ cơn thịnh nộ của cô ấy. Những bạn yếu tim nên ghi nhớ điều này, ở đây có một món vũ khí mang hình dáng con người đấy.

“… Cậu đang nghĩ thứ gì thô lỗ lắm, đúng không Ichika?”

“Không, không có gì. Tớ chỉ đang đưa ra cảnh báo về một tên đồ tể mà thôi.”

“Đáng, đáng ghét—!!”

Rin đột nhiên xen ngang tôi và Houki.

“Tới lượt tôi rồi. Giờ tôi là nhân vật chính ở đây, cho nên mấy nhân vật phụ làm ơn tránh ra nào!”

“Nh, nhân vật phụ—?”

“Được rồi được rồi. Chúng ta sẽ không có bất kỳ tiến triển gì nếu cứ tiếp tục như vậy, nên tôi sẽ giải thích sau… Ichika, cậu đã suy nghĩ kỹ chưa?”

“Eh? Về cái gì?”

“Cái gì à! Cậu phải cảm thấy hối tiếc vì đã làm tớ giận chứ, hay là nên nghĩ về việc ‘làm lành với cô ấy’, đúng không?”

“Ngay cả khi cậu nói vậy… cậu mới chính là người né tránh tớ, đúng không?”

“Cậu… cậu sẽ phớt lờ một cô gái khi mà cô ấy nói là ‘đừng làm phiền tôi’ à?”

“Đúng vậy.”

Chẳng phải nó đã rõ rồi sao? Nếu một cô gái không muốn bị làm phiền, cách tốt nhất là phớt lờ cô ấy.

“Có gì không đúng à?”

“Chẳng lẽ là… AAA, CHẾT TIỆT!!”

Rin hét lên đầy kích động khi cô ấy vò đầu một cách tức tối. Không phải lỗi của tớ nếu mà tóc cậu rối lên nhé!

“NHANH CHÓNG XIN LỖI TỚ ĐI!”

“Tại sao tớ phải làm như thế? Tớ nhớ đúng lời hứa mà, đúng không?”

“Tớ không thể tin được! Cậu vẫn còn nói như thế à? Cậu đã hiểu sai ý nghĩa rồi, cái quan trọng là ý nghĩa đấy!”

Ý nghĩa? Món ăn của người dân Okinawa làm từ thịt heo à? Đó là lỗ tai heo chứ? (Chú thích: từ mà Rin nói là ‘Imiga’, Ichika tưởng tượng ra ‘Mimiga’, một món ăn ở Okinawa.)

“Cậu đang tiếp tục nghĩ thứ gì đó thô lỗ, đúng không?”

Oa, sao cậu ấy biết được? Đúng như mong đợi của người bạn thời thơ ấu thứ hai sau Houki, cô ấy có thể biết được tôi đang nghĩ gì.

“Tớ muốn nổi điên lắm rồi đấy. Vậy là cậu sẽ không xin lỗi cho dù bất kỳ chuyện gì xảy ra à?”

“Đó là điều tớ đang nói đấy, tớ sẽ xin lỗi khi mà cậu giải thích rõ ràng mọi việc.”

“Vì, vì tớ không muốn giải thích nên tớ mới đến đây chứ!”

Là sao nhỉ? Tôi không thể hiểu được cô ấy muốn gì?

Nhưng một khi đã nói ra thì tôi không thể trốn tránh như thế. Đàn ông không thể rút lại lời nói của mình dễ như thế; lời nói đi đôi với việc làm, nếu không nó chỉ là lời ngụy biện hay nói dối mà thôi. Hành động sẽ chứng tỏ sự chân thành của mình. Đây là điều mà một người đàn ông cần phải chứng minh.

“Vậy đi! Trong trận đấu tuần sau, kẻ thua phải nghe lệnh của ngưởi thắng, đồng ý không?”

“Được thôi, nếu tớ thắng, cậu phải giải thích rõ ràng cho tớ.”

Kẻ tám lạng người nửa cân, đây là trận đấu mà không ai có thể bỏ cuộc được. Là một người đàn ông, sao tôi có thể lùi bước nếu đã chấp nhận thử thách? Tôi sẽ không làm cái trò đáng xấu hổ đó đâu.

“Gi, giải thích điều đó à…”

Không hiểu vì sao mà Rin lại đỏ mặt khi nhìn tôi. Tại sao nhỉ? Thật sự cậu sẽ xấu hổ khi nói lúc đang giận à?

“Chuyện gì thế? Cậu có thể rút lại điều đó nếu muốn.”

Tôi nói một cách chân thành, nhưng có vẻ như nó có tác dụng ngược lại với Rin.

“Ai nói thế? Cậu nên chuẩn bị cách xin lỗi tớ đi.”

“Tại sao? Đồ ngốc!”

“Cậu nói ai là đồ ngốc, hả? Tên cứng đầu khó bảo kia! Đồ ngốc! Cậu mới chính là đồ ngốc!”

Bắt đầu khó chịu rồi đấy.

“Im lặng, đồ ‘màn hình phẳng’.”

—A, chết rồi!

Rầm—!

Va chạm làm cả căn phòng rung lên. Cánh tay phải của Rin giờ đây là một phần IS.

Điều này giống như đấm thật mạnh vào tường, nhưng lại không chạm vào tường – kiểu như vậy.

“Cậu, nói… cậu vừa mới nói ra điều mà cậu không nên nói đấy.”

Tia lửa điện xẹt trên lớp giáp của IS.

—Tệ thật, cô ấy thật sự tức giận.

“Tớ, tớ xin lỗi về điều đó. Đó là lỗi của tớ, đó hoàn toàn là lỗi của tớ.”

“‘Đó là’? Cậu phải nói ‘Tất cả là’! Tất cả đều là lỗi của cậu!”

Lập luận lố bịch thật, nhưng tiếc thay, tôi cũng chẳng có thời gian để chỉnh lại.

“Tớ rất muốn nhẹ nhàng với cậu, nhưng có vẻ như cậu thật sự muốn chết rồi đấy… được rồi, nếu cậu muốn—tớ sẽ nghiền nát cậu với mọi thứ mà tớ có cho đến khi cậu sống dở chết dở.”

Rin nhìn tôi với ánh mắt mà tôi chưa bao giờ thấy, và rời khỏi phòng.

RẦM… tiếng cửa đóng lại nghe thật đáng sợ. Khoảnh khắc mà Rin bỏ đi đột ngột như thế đấy.

Tôi liếc sang cánh cửa. Một vết lõm sâu chừng 30cm. Đúng như tôi nghĩ, cô ấy có đủ sức để đấm thủng một bức từng bằng kim loại.

“… Power-type! Và cô ấy cũng là người đánh cận chiến như Ichika-san!”

Cecilia xem xét lỗ thủng một cách nghiêm trọng. Còn tôi đang chìm trong sự hối tiếc tột độ vì những lời nói đó.

(Tôi chỉ nói những gì mình nghĩ ra thôi mà…)

Và đó cũng là cụm từ làm Rin tức giận nhất. Đó hoàn toàn là lỗi của tôi.

(Tệ thật…)

Dù thắng hay thua, hình như tôi cũng sẽ phải xin lỗi Rin, cho dù có xảy ra chuyện gì đi chăng nữa.

Trận đấu của tôi và Rin sẽ diễn ra ở đấu trường thứ hai, và đó là trận đấu đầu tiên.

Không còn cả chỗ đứng ở trận đấu này khi mà có rất nhiều tin đồn giữa hai người mới như thế này. Ngay cả hành lang cũng chật cứng học sinh. Và với những người không thể vào, họ chỉ có thể quan sát trận đấu qua màn hình.

(… Nhưng giờ đâu phải lúc để quan tâm đến chuyện này, nhỉ?)

Trước mặt tôi là Rin, người đang đứng im lặng chờ đợi trận đấu bắt đầu, cùng với IS của cô ấy, ‘Shenlong’. Giống như Blue Tears, phần IS đang bay xung quanh cô ấy chắc là vũ khí đặc trưng riêng của ‘Shenlong’. Những khẩu súng gắn trên vai trông như chúng sẽ tự tấn công… chắc sẽ đau lắm đây…
IS v01 209

Hình này đã được thu nhỏ. Bấm vào đây để xem hình với kích cỡ đầy đủ. Hình có kích thước nguyên gốc là 1061x1505.


(Nhưng cái tên của nó rắc rối quá. Mặc dù mấy cái chữ kanji đó hơi khác… được rồi, mình sẽ gọi nó là Kouryuu. Dù gì thì nó cũng là kanji. Vậy là được rồi!)

“Vậy thì hai người, xin hãy bước vào vị trí nào.”

Người phát thanh viên thúc giục chúng tôi. Tôi và Rin đang ở giữa không trung, cách nhau chừng 5m. Cả hai chúng tôi đồng thời bật điện đàm của mình lên, và nói chuyện với nhau.

“Ichika, nếu bây giờ cậu xin lỗi tớ, thì tớ sẽ nhẹ tay với cậu hơn.”

“Chắc cũng chỉ đau như kiến cắn là cùng chứ gì. Tớ không cần đối phương thương hại mình. Cố hết sức đi.”

Tôi không ép buộc gì cả. Giống như trận đấu với Cecilia, tôi luôn coi trọng những trận đấu; tôi không có ý nhẹ tay với ai cả. Trận đấu này chỉ có ý nghĩa khi mà mọi người cố gắng hết sức.

“Để tớ nói điều này, hệ thống phòng thủ của IS không hoàn hảo. IS có thể bị phá hủy bởi những đòn tấn công mà có thể phá vỡ lớp phòng thủ.”

Nó không phải là một lời đe dọa, mà là sự thật. Có tin đồn rằng tồn tại ‘thứ vũ khí cuối cùng’ mà có thể trực tiếp tấn công vào người điều khiển IS. Tuy vậy, nó trái với các điều luật, và hơn nữa, nó rất nguy hiểm.

“Chúng ta có thể phá vỡ toàn bộ bộ giáp mà không giết chết phi công.”

Vụ này cũng chẳng khác gì cái trên. Và bất kỳ học sinh đại diện nào cũng có khả năng làm được điều đó, đúng không? Tôi nghĩ rằng lần trước tôi dồn Cecilia vào thế bí như thế quả là phép màu.

Nhưng phép màu không thể nào xảy ra hai lần.

“Vậy cả hai người, bắt đầu đi nào.”

RENG—khi tiếng còi khai cuộc vang lên, tôi và Rin bắt đầu hành động.

KENG!

Thanh ‘Yukihira Niigata’ vừa mới xuất hiện ngay lập tức đã bị chặn đứng bởi một phát đạn. Tôi đánh một đường chéo và bay đến trước mặt Rin.

“Ồ. Cậu cũng khá đấy. Chặn được cả phát đạn đó. Tuy vậy…!”

Thanh kiếm ‘giống như đại đao’ đó – mặc dù tôi nghĩ như thế, nó gần như y hệt một thanh đại đao – và Rin quay nó như quay một cây gậy. Và khi có những thanh kiếm ở xung quanh, nó trông giống như là ‘vũ điệu của những thanh kiếm’. Rin đang tấn công tôi từ mọi hướng, và khi chúng xoay như thế, thật khó để chặn chúng lại.

(Không tốt. Nó sẽ làm tiêu hao sức lực của mình. Tốt hơn hết là mình nên lùi lại…)

“… Ngây thơ quá đấy!”

‘PẰNG!’ Giáp vai của Rin mở ra, và khi thứ giống như trái banh bắn, cơ thể tôi bị ‘đẩy lùi’ lại bằng một lực vô hình nào đó.

Tôi lấy lại ý thức ngay lập tức, nhưng hình như Rin vẫn tiếp tục tấn công.

“Nó mạnh thật.”

Cô ấy biểu lộ vẻ tự hào của mình ra. Và sau đó, đòn tấn công thật sự sẽ tới...!

ĐÙNG!

“OA!”

Tôi bị đấm xuống bởi một quả đấm vô hình. Cơn đau lan tỏa qua lớp giáp bảo vệ của tôi, và có vẻ như bộ giáp đã bị tổn hại một phần. Tệ thật!

“Vừa rồi là gì thế…?”

Houki – người đang xem trận đấu từ đầu đến giờ, lẩm bẩm.

Cecilia – người cũng đang xem trận đấu, trả lời cô ấy.

“‘Shock cannon’. Chúng nén không khí lại trong nòng súng, và làn sóng bắn ra sẽ giống như một phát đại bác…”

Cecilia nói rằng chúng cũng là vũ khí thế hệ thứ 3 như Blue Tears. Tuy vậy, Houki không lắng nghe, khi mà qua màn ảnh, cô ấy thấy Ichika đang trong thế bí.

Mỗi lần Ichika bị đau, trái tim của Houki lại lỡ mất một nhịp.

(Ichika…)

Trận đấu này còn khó hơn trận đấu với Cecilia. Houki chỉ muốn Ichika được an toàn, chứ không phải chiến thắng.

“Mặc dù điều đặc biệt của ‘Dragon Roar’ là cả nòng súng và đạn của nó đều vô hình đối với mắt thường, nhưng cậu né cũng giỏi đấy.”

Đúng vậy, đừng nói tới đạn, tôi còn chẳng thấy được nòng súng nữa là. Và hình như những khẩu súng này có thể liên tục bắn từ nhiều phía. Chúng bắn từ trên xuống, từ dưới lên, và thậm chí bắn từ đằng sau lưng tôi nữa. Đường đạn của chúng là đường thẳng. Có thể kết luận rằng, Rin có những kỹ năng siêu việt, dù là ‘khả năng chuyển động không giới hạn’, hay là ‘đảo ngược trục xoay’, cô ấy đều có thể thực hiện một cách hoàn hảo.

Cô ấy là một đối thủ đáng gờm khi có thể trộn lẫn và phối hợp các kỹ năng đó như thế.

(Mình có thể sử dụng hi-grade radar để tìm khoảng trống, nhưng sẽ không theo kịp tốc độ đó. Mình chỉ có thể nhận ra sau khi ăn đạn thôi. Phải tấn công trước đã…)

Tôi nắm chặt ‘Yukihira Niihara’ trong lòng bàn tay phải, và hồi tưởng lại bài học tuần trước.


“—Đòn tấn công ‘Barrier Void’?”

Khi tôi hỏi, Chifuyu-nee khẽ gật đầu.

Sau trận thua của tôi trước Cecilia, Houki và tôi thắc mắc vì sao tôi lại thua.

Mặc dù đã nghiên cứu kỹ bản thống kê của trận đấu đó, chúng tôi vẫn không đưa ra được kết luận nào. Vì vậy, Chifuyu-nee, người đang điên lên vì cái sự thiếu kiến thức của bọn tôi, cuối cùng cũng chịu giải thích.

“Đó là kỹ năng của Yukihira. Cho dù năng lượng của đối phương có nhiều đến đâu, nó có thể đâm xuyên qua lá chắn và gây tổn thương trực tiếp lên cơ thể. Lúc đó, chuyện gì sẽ xảy ra, Shinonono?”

“Vâ, vâng. IS sẽ kích hoạt ‘phòng thủ tuyệt đối’, và năng lượng sẽ mất hết.”

“Toàn bộ vấn đề là thế. Tôi trở thành số 1 thế giới là nhờ vào kỹ năng này của Yukihara.”

Mặc dù Chifuyu-nee là người nói như thế, nhưng nó quả thật rất ấn tượng. Giải ‘Mondo Grosso’ được tổ chức ba năm một lần, và người chiến thắng trong giải đấu đầu tiên chính là Chifuyu-nee. Là em trai của chị ấy, tôi cảm thấy vừa phức tạp vừa khó hiểu. Đó là điều mà tôi thật sự cảm thấy.

“Vậy điều đó có nghĩa là nếu em có thể ra đòn, em sẽ chiến thắng, phải không?”

“‘Nếu em có thể’. Nhân tiện, em có biết tại sao mình lại thua không?”

“Eh? Em không rõ, nhưng hình như là do năng lượng của em tụt về 0, đúng không?”

“Chẳng có gì đáng ngạc nhiên cả. Em có biết cần bao nhiêu năng lượng để kích hoạt ‘Yukihira’ không? Em ngốc đến thế à?”

“…À—”

Hiểu rồi. Có nghĩa là…

“Vậy là… năng lượng trong giáp chuyển hóa thành sức mạnh tấn công à?”

Houki hỏi, và Chifuyu-nee khẽ gật đầu.

“Nói cách khác, đó là một bộ giáp chưa hoàn chỉnh.”

—OI!

“CHƯA HOÀN CHỈNH? CHỊ VỪA MỚI NÓI NÓ CHƯA HOÀN CHỈNH, ĐÚNG KHÔNG!?”

‘BỐP’… có lẽ tôi nên xem lại thái độ của mình khi nói chuyện với giáo viên.

“Tôi không có ý như thế. IS vốn là một sản phẩm không hoàn chỉnh, nên nó cũng không phải là biến thể hay là cái gì đó tương tự. Nghĩa là khi so sánh với các bộ giáp khác, Byakushiki thiên về tấn công hơn. Hầu hết các bộ giáp khác đều có khoang thiết bị, đúng không?”

“Điều, điều đó có thể coi là một lỗi được không?”

“Nghe kỹ đi! Tất cả các khoang thiết bị đều được dùng cho ‘Yukihira’, nên nó có sức mạnh lớn nhất trong số các vũ khí của IS đấy.”

Khi chị ấy nhắc đến điều này, tôi mới nhớ ra.

(Chifuyu-nee chỉ có mỗi ‘Yukihira’…)

Và chị của tôi là người giỏi nhất. Chỉ điều này cũng nói lên được cái sự ‘khác người’ của chị ấy rồi. Tôi luôn nghĩ rằng chị ấy thật tuyệt vời, và lúc này đây, sau khi tôi trở thành một phi công IS, cuối cùng tôi cũng nhận ra khả năng của Chifuyu-nee lớn hơn rất nhiều so với suy nghĩ của tôi.

“Một kẻ nghiệp dư như em có thể sống sót ở một trận chiến tầm trung ngay lần đầu không? Quên việc bỏ cuộc đi, tính toán đường đạn và thu ngắn khoảng cách, biết đột ngột dừng lại, thay đổi hoàn toàn tình hình… và còn đặc điểm của đạn, trạng thái của khí quyển, hiệu ứng của vũ khí của đối phương; đây là một trận chiến chiến lược… và nhiều thứ khác nữa! Em có thể làm được không?”

“…Em xin lỗi.”

Tôi chỉ có thể nhận lỗi bằng cách xin lỗi thôi. Chifuyu-nee gật đầu, đáp,

“Biết thế là tốt. Em là người thích hợp nhất để được huấn luyện bằng những cách khắc nghiệt nhất, khi—em là em trai của chị.”


Sau đó, tôi chủ yếu luyện tập vào cách cận chiến và những bước di chuyển cơ bản như gia tốc khẩn cấp và cách dừng lại. Qua những buổi học kendo với Houki, tôi cũng nắm được đặc tính của ‘kiếm’ và khoảng cách của hai thanh kiếm trong trận đấu.

(Thứ còn lại…là trái tim không bao giờ bỏ cuộc!)

Bình thường, sự khác biệt về kỹ năng giữa tôi và Rin đã quá rõ ràng. Ngoài ra, Rin khác với Cecilia rất nhiều, cô ấy cực kỳ điềm tĩnh trong trận đấu. Đối thủ kiểu này rất mạnh!

Nếu có ‘thứ gì đó’ để bù trừ cho sự khác biệt trong kỹ năng, đó chính là ‘trái tim’. Chừng nào mà tôi không có ý định đầu hàng, ‘ý chí’ sẽ là ánh sáng cuối đường hầm. Tôi rất tin tưởng vào điều này, hơn nữa, đây là điều duy nhất mà tôi chưa thử qua.

“Rin.”

“Gì thế?”

“Tớ đánh thật đây.”

Tôi lạnh lùng nhìn Rin. Cô ấy mơ hồ nhìn tôi, có lẽ là vì ngạc nhiên trước thái độ này của tôi.

“Ca, cái… chẳng phải đã quá rõ rồi sao… dù, dù sao thì, tớ sẽ cho cậu thấy sự khác biệt giữa chúng ta.”

Rin xoay hai thanh đại đao như đội trưởng đội cổ vũ xoay gậy trước khi nắm chặt chúng. Về phần tôi, tôi đứng vào vị trí dự tính để có thể tăng tốc rút ngắn khoảng cách trước khi cô ấy bắn trúng tôi.

Tôi vừa học được kỹ năng ‘ignition boost’ vào tuần trước; nếu tôi chọn đúng thời điểm, mặc dù Rin có kỹ năng tốt hơn tôi, nhưng tôi vẫn có thể đuổi kịp cô ấy. Khả năng bảo vệ đặc trưng của IS ngăn chặn sự ảnh hưởng của lực hấp dẫn sinh ra trong lúc gia tốc đến phi công IS.

“HÂYAAA!!!”

Kỹ năng này chỉ có thể sử dụng được một lần, nên tôi phải kết hợp nó với ‘barrier void’ của ‘Yukihira Niigata’. Nếu tôi không thể phá hủy hơn phân nửa số khẩu súng của cô ấy, chắc chắn tôi sẽ gặp bất lợi về sau.

THÌNH THỊCH THÌNH THỊCH!

“?” Ngay khi kiếm của Rin chuẩn bị̣ chém trúng tôi, cả trường đấu bỗng rung chuyể̉n với mộ̣t tiếng nổ bấ́t ngờ. Không phả̉i do Rin, tầm tấn công và sức phá hủy khác xa sú́ng của cô ấy. Có thể thấy khói đang bốc lên giữa sàn đấu. Có vẻ như tiếng ồ̀n vừa nãy là do ‘cái thứ’ đã xuyên thủng cả đấ́u trường và lớp khiên bảo vệ đấ́u trường gây ra. “Ch...Chuyện gì vậy?” Rin hỏi tôi qua đường dây cá nhân, nhưng chính tôi cũng đang bố́i rối vì không biế́t chuyện gì đang xảy ra “Ichika, trận đấu bị ngưng rồi! Về̀ khu điều khiển ngay!” Sao tự nhiên Rin lại nói như vậ̣y? Trong khi tôi còn đang băn khoăn thì IS hiện ra một thông báo khẩ̉n cấp. --Thứ phát ra tiếng nổ giữa sàn đấu là một IS không xác định. Đấu trường đang được phong tỏa. Chất liệu dùng dể xây dựng trường đấu và lớp khiên chắn cũng là chấ́t liệu tạo ra IS. Nên nế́u thứ gì đó có thể xâm nhập vào, cả khu vực sẽ bị phong tỏ̉a. Nói cách khác, rắc rối to rồi!. “Mau lên, Ichika!” “Giờ cậu muốn tớ làm gì?” Do tôi không biết cách liên lạc với đối phương, và tôi vừa phải chiế́n đấu vừa phải sử dụng thiết bị liên lạc – lần đầu tiên, nên tôi hỏi thẳng Rin. “Tớ sẽ cố kéo dài thời gian, mau chạy nhanh đi!” “Bảo tớ chạy đi à… làm sao tớ có thể bỏ một cô gái lại như vậy được?” “Đồ ngốc! Cậu rất yế́u! Không còn cách nào khác cả.” Rin nói mà không hề đắn đo suy nghĩ. Và do tôi không biết sử dụng đường dây riêng, Rin dùng đường dây thông thường để nói với tôi. “Tất nhiên tớ cũng không có ý định chiến đấ́u tới cùng. Trong những tình huống như thế́ này, giáo viên sẽ tới giải quyết--” “COI CHỪNG!” Tôi chụp lấy người Rin. Vừa đúng lúc tia lazer bắn trúng nơi chúng tôi vừa đứng. “Đợi đã nào, đồ ngốc! Buông tớ ra mau!” “Này! Đừng có kích động quá vậy chứ đồ ngốc. Đừng có đánh tớ nữa!” “I--Im đi! Cậu ồn ào quá đấy!” Dù đã có khiên bảo vệ, nhưng hứng chịu những cú đấm như đạn đại bác của cô ấy cũng chẳng dễ chịu chút nào. “Mà cậu đang ôm vào đâu vậy--?” “Tới nữa kìa.” Tôi lờ Rin, vì ngay sau khi đám bụi tan đi, mộ̣t phát đạn mới lạ̣i bắn tới Sau khi tôi cố gắng tránh đòn, chiếc IS kia bay tới. “Từ khi nào mà…” Chiếc IS màu xám trông thật bất thường, đôi tay của nó quá dài, dài quá thắt lưng, và không thể nhìn thấ́y cổ, vai hay đầu củ̉a nó đâu cả. Đặc biệt nhất là bộ giáp toàn thân. Thường thì IS chỉ sử dụng giáp để che chắ́n một bộ phận cơ thể̉, vì chẳ̉ng cần thiế́t phải mặc giáp toàn thân. Việc bảo vệ thường do lớp khiên năng lượng đảm nhiệm, nên mặc giáp thật là vô nghĩa. Tất nhiên cũng có những IS mang khiên bảo vệ , nhưng một IS không để̉ lộ tới 1cm2 cơ thể là một điều chưa từng thấy bao giờ. Ngoài ra, kích thước to lớn của IS này cũ̃ng cho thấy nó không phải một IS bình thường. Tính cả̉ đôi tay, nó cao trên 2m, và có lẽ những ống phản lực trên thân nó giúp nó đứng vững. Những cảm biế́n trên đầu nó không được sắp xếp đúng chỗ̃, và trên 2 mu bàn tay của nó có 4 lỗ bắn laze mỗi bên.

“Ngươi là ai?”

“…”

Dĩ nhiên—đúng như mong đợi, cái vật xâm lược bí ẩn này không đáp lại.

“Orimura-kun! Huang-san! Rời sân đấu mau! Các giáo viên sẽ sử dụng IS để trấn áp nó.”

Người vừa mới nói là Yamada-sensei. Tôi có nghe nhầm không? Hình như giọng cô hơi nghiêm trọng hơn bình thường thì phải?

“—Không, chúng em sẽ chiến đấu với nó trước khi giáo viên đến.”

Chiếc IS đó đã phá hủy lá chắn bảo vệ của sân đấu. Nói cách khác, nó sẽ quay sang tấn công khán giả nếu như không có ai làm đối thủ.

“Được không, Rin?”

“Cậu, cậu nghĩ mình đang nói chuyện với ai thế? Mà, mà khoan đã, buông tớ ra trước đi! Tớ không thể cử động được!”

“À, xin lỗi.”

Sau khi tôi buông cô ấy ra, Rin bỗng nhiên ghì chặt cơ thể cô ấy khi lùi ra xa. Uu…cô ấy ghét việc đụng chạm với tôi đến thế cơ à? “Xin lỗi cậu nhé.”

“Orimura-kun? Không, em không thể! Nếu có chuyện gì xảy ra với các học—”

Tôi chỉ có thể nghe đến đó, khi mà IS kia bắt đầu tấn công. Chúng tôi cố gắng tập trung để né nó—thoát rồi.

“Ồ, hình như đối thủ của mình nổi xung rồi!”

“Hình như thế.”

Tôi và Rin đứng cạnh nhau, và lần lượt giơ vũ khí lên.

“Ichika, tớ sẽ yểm trợ cậu với súng của tớ, xông vào đi. Cậu chỉ có mỗi món vũ khí đó thôi, đúng không?”

“Đúng. Bắt đầu thôi.”

‘KENG!’, vũ khí của chúng tôi chạm vào nhau. Tín hiệu đó, sự kết hợp ở những giây phút cuối cùng của tôi với Rin, và chúng tôi bắt đầu phản công.

“A LÔ, A LÔ? ORIMURA-KUN, EM CÓ NGHE THẤY KHÔNG? HUANG-SAN?”

Thật sự không cần thiết khi hét vào hệ thống liên lạc của IS như thế, nhưng Maya giờ đây quá lo lắng đến mức quên cả điều đó.

Lúc này, những người xung quanh cô đang nghĩ rằng cô trông có vẻ kỳ lạ.

“Em ấy đã nói là mình muốn chiến đấu, vậy tại sao mình không để em ấy chiến đấu?”

“E, EH, ORIMURA-SENSEI! SAO SENSEI LẠI CÓ THỂ NÓI NHƯ THẾ!?”

“Bình tĩnh nào, uống chút cà phê đi. Em lo lắng như thế là do thiếu đường đấy.”

“…Erm, sensei, đó là muối mà…”

“…”

Chifuyu đột nhiên dừng đổ thêm muối vào ly cà phê, và bỏ cái hũ lên kệ trở lại.

“Sao lại có muối ở đây thế?”

“Ai, ai biết đâu…? Nhưng hình như cái nhãn bự trên đó có ghi chữ ‘Muối’ mà…”

“…”

“A, vậy là chị cũng lo lắng cho em ấy à? Hèn gì chị lại có thể mắc phải một lỗi nhỏ như thế…”

“…”

Im lặng đáng sợ, một sự im lặng đáng sợ. Cảm thấy có điều gì xấu sắp xảy ra, Maya cố gắng thay đổi chủ đề.

“Ồ, đúng rồi—”

“Yamada-sensei, em uống ly cà phê này đi.”

“Eh? Em, uống, nhưng mà chẳng phải chị đã bỏ muối vào đó sao…”

“Đây.”

Đối diện với ly cà phê (pha chút muối) đang được đưa lại gần miệng mình, Maya chỉ có thể khóc thầm chấp nhận.

“Em, em sẽ uống…”

“Cà phê đang nóng đấy, em chỉ cần uống một lần là xong thôi.”

ÁC QUỶ CHÍNH LÀ ĐÂY.

“Sensei, xin hãy cho em quyền sử dụng IS! Em có thể khai triển nó ngay lập tức!”

“Tôi cũng muốn lắm, nhưng—nhìn đi.”

Chifuyu gõ lên màn hình và nó lập tức thay đổi. Các con số vừa mới xuất hiện chính là thông số của sân đấu thứ 2.

“Hệ thống phòng thủ ở level 4…? Và mọi cánh cửa đã bị khóa—do chiếc IS đó à?

“Đúng vậy. Vì thế, chúng ta không thể sơ tán hay gửi hỗ trợ vào được.”

Mặc dù Chifuyu trông có vẻ bình tĩnh, nhưng nếu nhìn kỹ, bàn tay của cô không thể che giấu được sự lo lắng khi chạm vào màn hình.

“Nếu, nếu là như thế, sao chúng ta không nhờ sự hỗ trợ từ chính phủ, đây là trường hợp khẩn cấp!—”

“Chúng ta đã làm rồi. Lúc này, những thành viên ưu tú của năm 3 đang cố gắng xâm nhập vào hệ thống. Khi chúng ta đã loại bỏ được tấm lá chắn, chúng ta có thể tổ chức tấn công theo đội ngay.”

Nói xong, cơn lo lắng liền dâng trào trong người Chifuyu, và cô ấy khẽ nhăn mặt lại. Nhận thấy rằng đó có thể là khởi đầu của một thứ gì đó nguy hiểm, Cecilia kiềm lại cảm xúc của mình và ngồi xuống.

“Haizz...chúng ta chỉ có thể chờ đợi thôi à...”

“Có vấn đề gì không? Tôi sẽ không cho em tham gia vào đội giải cứu, nên không có gì phải lo đâu!”

“Cô, cô nói cái gì?”

“Vũ khí của em chỉ thích hợp để đối phó với nhiều IS, nó sẽ là trở ngại lớn nếu như em phải đối đầu với một IS, nhất là khi em phải chiến đấu cùng với nhiều người khác nữa.”

“Nó thật là! Nói rằng em—”

“Em đã luyện tập chiến đấu với đồng đội bao giờ chưa? Đó là loại nhiệm vụ nào? Em sử dụng vũ khí của em như thế nào? Đối thủ của em là gì? Em nghĩ đối phương mạnh tới mức nào? Thời gian điều khiển bộ giáp—”

“Em, em hiểu rồi! Như thế là đủ rồi!”

“Hừm, mừng là em đã hiểu.”

Với tư thế ‘em đầu hàng’, Cecilia phẩy tay để ngăn chặn cái chủ đề mà Chifuyu có thể kéo dài thêm chừng một tiếng đồng hồ nữa.

“Haizz...mình ghét sự vô dụng này của mình quá.”

Tiếng thở dài kèm theo sự mệt mỏi, và Cecilia bỗng nhận ra một điều gì đó.

“Lạ thật! Shinonono-san đâu rồi nhỉ…”

Ngược với Cecilia, người đang nhìn xung quanh, chỉ có Chifuyu đang nhìn chăm chú về một hướng khác. Tuy vậy, không ai có thời gian hay tâm trạng để chú ý đến điều đó.

“Au…”

Mặc dù tôi đã đến đủ gần để có thể kết thúc bằng một chiêu, nhưng đòn tấn công của tôi vẫn bị đánh bật lại một cách dễ dàng.

Và đây là lần thứ 4 tôi đánh hụt.

“Đồ ngốc Ichika! Nhắm cho kỹ coi!”

“Chứ cậu nghĩ tớ đang làm gì!”

Tôi vừa tấn công vào một góc mà bình thường không thể né được. Nhưng cánh quạt của bộ giáp đó rất bất bình thường, đến nỗi nó chỉ cần chưa tới một giây để thoát khỏi tôi! Và dù Rin có thu hút sự chú ý của nó đến mức nào đi chăng nữa, nó đều có các hành động ưu tiên để né tôi.

(Rắc rối thật…)

Năng lượng của tôi chỉ còn chưa tới 60, tôi chỉ còn 1 cơ hội để sử dụng đòn tấn công Barrier Void.

“Né, Ichika!”

“Ờ, ờ!”

Đối thủ của tôi luôn tấn công điên cuồng sau khi né đòn. Những cánh tay cực dài đó phát ra tiếng gió xoáy khi mà chúng liên tục xoay như cánh quạt. Nó liên tục bắn tia laser vào chúng tôi khi đang liên tục xoay, làm cho chúng tôi không thể nào phản xạ kịp lúc.

“Ahh, chết tiệt! Tên này muốn chọc tức mình à!”

Rin bắn một cách thiếu kiên nhẫn—tuy vậy, đối phương dễ dàng đỡ được phát súng vô hình đó – lần thứ 7.

Dù sao thì, với sự trợ giúp của Rin, tôi đã tránh được loạt đạn của đối phương. Trong tình huống này, tôi biết được khi vừa bắn vừa xoay như thế, tầm bắn của những viên đạn đó chỉ bằng phân nửa tầm bắn thông thường.

“…Rin, cậu còn bao nhiêu năng lượng dự trữ?”

“Khoảng 180.”

Đây là loại năng lượng không thể dùng để tấn công…hay thay thế cho HP (máu) trong mấy trò chơi điện tử. Dù Rin đã mất nhiều năng lượng, nhưng ít ra thì cô ấy vẫn còn nhiều năng lượng hơn tôi. Nhân tiện, Yukihira Niigata của tôi ngốn năng lượng nhiều thật.

“Khó rồi đây…với lượng năng lượng ở hiện tại, chúng ta chưa có tới 10% cơ hội để phá hủy được lớp giáp của tên đó và ngăn hắn lại, đúng không?”

“Ít nhất thì nó vẫn lớn hơn 0.”

“Không thể tin được. Dĩ nhiên xác suất càng lớn thì càng tốt! Cậu đúng là dạng luôn càu nhàu về việc máu quan trọng thế nào, giống như mấy ông già vậy, và cậu thích chơi xổ số hay chơi mấy cái máy đánh bạc, đúng không!?”

“Im đi…”

Nhân tiện, tôi chưa bao giờ mua vé số. Chỉ là, tôi không thể chơi bạc được. Ở Trung học, tôi đã phải khao Gontada không biết bao nhiêu lần. Tiền của tôi có giới hạn, và trong thành phố này không có cái thứ gọi là ‘tiền trợ cấp’ đâu.

“—Giờ tính sao?”

“Nếu cậu có thể, chạy, chạy, chạy đi.”

“Đừng coi tớ như một đứa ngốc nữa. Tớ vẫn là học sinh đại diện nhé. Chạy trốn không tốt chút nào đâu.”

Ồ, đây chính là niềm tự hào khi được lựa chọn là học sinh đại diện à. Cecilia chắc cũng sẽ có cùng suy nghĩ với cô ấy.

“Vậy à? Vậy giờ tớ sẽ hỗ trợ cậu nhé.”

“Eh? À, mm…cám ơn--”

Tia laser lướt ngang người Rin, người mà tôi không hiểu tại sao lại đỏ mặt. Này, mình đang phải chiến đấu đấy. Mặc dù cực kỳ cẩn thận, chúng tôi vẫn cố gắng tập trung hơn.

“…Này, Rin, hình như chuyển động của tên đó hơi kỳ thì phải.”

“Kỳ? Ý cậu là cái thứ quay quay đó hả?”

“Không, vẻ ngoài của nó—nói sao nhỉ? Giống như là một con robot được mấy nhà sản xuất xe hơi chế tạo ấy?”

“Là sao?”

Cậu thật sự không biết à? Giống như cái con ASI… gì đó đấy. (Robot ASIMO, robot đầu tiên mang hình dáng của con người, do hãng Honda chế tạo.)

“Ừm…nó có vẻ trông giống một cỗ máy.”

“IS là máy mà!”

“Không phải vậy! Ý tớ là…thật sự có người trong đó không?”

“Hả? Không thể nào có một IS mà không có--”

Nói tới đây, Rin đột nhiên im lặng.

“—Nhắc mới nhớ, hình như tên đó không tấn công chúng ta khi chúng ta đang nói chuyện, đúng không? Có thể hắn muốn nghe cuộc đối thoại của chúng ta…”

Rin đang ngẫm nghĩ lại về trận đấu. Vẻ mặt nghiêm túc của cô ấy khác hẳn mọi khi.

“Đợi đã, nhất định phải có người ở trong. IS không thể chuyển động mà không có ai ở trong được.”

Tôi đã đọc được điều đó trong quyển sách. IS không thể chuyển động mà không có ai ở trong.

Nhưng có thật sự đúng vậy không? Bây giờ với công nghệ tiên tiến nhất, điều đó không phải là bất khả thi, không thể bỏ qua điều đó mãi được.

“Nếu, chỉ nếu thôi, nó là một chiếc IS không người lái, thì chúng ta sẽ làm gì?”

“Sao? Nếu nó là không người lái thì chúng ta có thắng được không?”

“Có chứ, nếu không có ai bên trong, chúng ta có thể tiếp tục tấn công hết sức.”

Sức mạnh của ‘Yukihira Nigata’, kể cả ‘Reiraku Byakuya’, là cực kỳ nguy hiểm, vì vậy, tôi không thể dùng toàn lực trong tập luyện cũng như trong khi đấu, nhưng nếu nó không có người lái, thì tôi không cần phải quan tâm đến tình huống xấu nhất.

--Và tôi có một kế hoạch.

“Có dùng hết sức thì cậu cũng không đánh trúng được nó, đúng không?”

“Lần sau tớ sẽ làm cho ra trò.”

“Tự tin quá nhỉ. Mặc dù đó là điều không thể, hãy kiểm tra xem có thật nó là một bộ đồ không người lái không!”

Cô ấy có biết rằng tôi có một kế hoạch không? Rin cười mỉa mai. Đó là nét mặt mà của cô ấy một năm trước, vẻ mặt nói rằng ‘nếu cậu nhầm, cậu phải khao tớ chầu bánh crepe ở trước nhà ga’. Cô gái này thật sự là ác quỷ mà, đừng dọa nạt để lấy tiền của một người phải đi làm thêm nữa! Thật là.

“Ichika.”

“Hm?”

“Chúng ta sẽ làm gì?”

Rin tỏ vẻ mặt như kiểu ‘Tớ sẽ giúp cậu, nhưng nếu thất bại, cậu sẽ...thôi chút tính sau’. Chúng tôi nhìn vào mắt nhau; giống như người xưa vẫn nói vậy: ‘thần giao cách cảm’.

“Tớ sẽ ra tín hiệu, và cậu bắn hắn với toàn bộ năng lượng của khẩu đại bác.”

“Được rồi. Nhưng nếu tớ bắn trượt thì sao?”

“Thế cũng không sao.”

--Tôi có ý tưởng riêng của mình.

“Vậy sẵn sàng nào--”

Khi tôi vào thế tấn công, chiếc loa phát thanh của đấu trường bỗng vang lên tiếng nói to.

“ICHIKA!” Eeee—tiếng vọng đó, cùng với nó là giọng của Houki.

“Cậ-cậu đang làm gì thế...”

Nhìn vào phòng phát thanh, cả trọng tài và bình luận viên đã nằm vật dưới đất! Chắc hẳn họ đã bị đập vào khi cửa mở, đúng không!? Và có vẻ như họ sẽ không thể bình phục nhanh chóng được. Uwahh...

“NẾU CẬU LÀ ĐÀN ÔNG...NẾU CẬU LÀ ĐÀN ÔNG, KỂ CẢ KHÔNG THẮNG ĐƯỢC, CẬU CŨNG PHẢI HẠ ĐƯỢC LOẠI ĐỐI THỦ NHƯ VẬY!”

Cô ấy hét lên, và tiếng ‘eeee’ cũng rít lên từ chiếc loa. Tôi sử dụng cặp cảm ứng phóng đại hình ảnh để nhìn Houki qua cỡ phóng 10x, và có thể thấy cô ấy đang thở hổn hển ‘ha...ha...’ và vai thì run lên. Nhìn cô ấy vừa giận dữ vừa lo lắng, cảnh này thật khó tin.

“...”

--Khỉ thật! Đến lúc tôi nhận ra, IS của địch có vẻ đã để ý đến tiếng nói phát ra từ phòng phát thanh.

Nó chuyển hướng sang phía Houki.

“CHẠY ĐI, HOUK--”

Ahh, khỉ thật! Đã quá muộn để nói thế, vậy--có vẻ như tôi chỉ có thể làm thế này!

Tôi sẵn sàng tấn công và bật ignition boost lên. Gần hơn, tôi có thể thấy súng của IS địch đang nhắm vào Houki.

“TẤN CÔNG, RIN!”

“Hi-Hiểu rồi!”
IS v01 231

Hạ thấp tay và đẩy vai ra, Rin sẵn sàng bắn khẩu pháo không khí lớn nhất trong khi tôi khai triên phần năng lượng ra phía sau lưng mình.

“Đợi, đợi đã! Cậu đang làm gì thế, đồ ngốc?”

“Không quan trọng, nhanh bắn đi!”

“Ah, thật là...tớ mặc kệ cậu đó!”

Cảm thấy nguồn năng lượng lớn đến từ phía sau, tôi khởi động ‘ignition boost’.

Khả năng ‘ignition boost’ là thế này--năng lượng được giải phóng từ chiếc cánh phía sau sẽ tập trung và nén toàn bộ sức mạnh trước khi giải phóng, sử dụng quán tính để đột ngột tăng tốc.

Nghĩa là tôi có thể sử dụng ngoại lực, và tốc độ ‘ignition boost’ sẽ tỷ lệ với mức năng lượng thêm vào.

THỊCH! Tôi cảm thấy một vụ nổ lớn phía sau. Đó là nhờ khẩu đại bác không khí. Trong khi nghe tiếng nứt tạo ra từ chiếc khung, tôi tiếp tục--tăng tốc tiến lên.

“---WOOHHH!!”

Thanh ‘Yukihira Nigata’ trong tay phải tôi tỏa sáng mạnh mẽ, và tôi có thể thấy phần trung tâm tỏa ra một lưỡi gươm năng lượng còn lớn hơn cả ‘Yukihira Nigata’.

--’Reiraku Byakura’ có thể dùng được. Hiệu suất hơn 90%.

Không phải nghe, mà là hiểu. Lần đầu tiên chạm vào IS, tôi đã có cảm giác này, cảm giác có tất cả các giác quan trên đời, sự hiểu biết như được tăng lên gấp 10 lần...và quan trọng nhất, tôi cảm thấy năng lượng trào dâng trong mình.

(Tôi...sẽ bảo vệ Chifuyu-nee, Houki, Rin--và tất cả mọi người!)

Một đòn chặt cánh tay phải của địch.

Tuy nhiên, toàn bộ tay trái của tôi bị phản lại. Theo như nguồn nhiệt, có vẻ như hắn định phản công với laser trong tầm gần.

““ICHIKA!!!””

Tôi nghe thấy Houki và Rin hét lên--đừng lo. Chẳng phải tớ đã nói tớ có kế hoạch sao?

“...Mục tiêu đã vào tầm ngắm chưa?”

“Hoàn hảo!”

Giọng nói vang tới. Dù tôi thấy nhiều lúc cô ấy nói hơi nhiều, nhưng lúc này, tiếng nói của cô ấy chưa bao giờ đáng tin cậy như vậy.

Lúc đó, 4 chiếc Blue Tear xuyên qua kẻ địch từ phía khán đài.

Đúng vậy. Đòn tấn công vừa rồi đã phá vỡ hệ thống phòng thủ.

BÙM! Đòn tấn công gây ra một vụ nổ nhỏ, và IS của địch rơi xuống đất. Không có khiên, hắn sẽ không thể chịu được dù chỉ trong một giây đòn tấn công phối hợp của những chiếc Blue Tear.

Tuy con người thì còn có thể, nhưng một bộ đồ không người lái thì không thể làm hơn những cách thức tấn công mà nó biết. Một người vĩ đại có vẻ đã từng nói rằng một người tự do là ‘lợi thế lớn nhất’, và có vẻ như nó đúng trong trường hợp này. Con người là những sinh vật khôn ngoan có thể xử lý khác biệt và sử dụng những chiến thuật mà robot không nghĩ tới.

“Suýt nữa thì.”

“Đó là Cecilia, tất nhiên là phải thành công rồi.”

Tôi trả lời với giọng tự tin. Vì tôi đã từng đấu với cô ấy, tôi biết rõ nhất cô ấy mạnh như thế nào.

Nhưng lời nói của tôi bất ngờ quá à? Phản ứng của cô ấy có vẻ hơi kỳ.

“Vậy, vậy à...tất, tất nhiên rồi! Hơn nữa, tớ là Cecilia Alcott, ứng viên đại diện của Anh quốc!”

Giờ đây, cuộc nói chuyện này được thực hiện qua một đường truyền riêng. Tôi không biết làm cách nào để giao tiếp với những người mà tôi lần đầu giao đấu, còn với những người đã từng nói chuyện trước đó, tôi có thể sử dụng bộ nhớ trong đường truyền để trả lời.

Nó giống như sử dụng phía bên phải của đầu để nói chuyện trên điện thoại.

“Hoo, đằng nào thì, cũng kết--”

--Xác nhận IS địch đang ngắm bắn. Báo động!

“?”

Cánh tay trái, phần còn lại duy nhất của chiếc IS đó, đang nhắm vào tôi từ sàn đấu với năng lượng tối đa.

Khi tia laser phóng tới, tôi lao vào nó không chút do dự.

Chỉ thấy một màu trắng xóa xung quanh, và tôi có thể cảm thấy lưỡi kiếm cắt xuyên qua lớp giáp--


“Auu...”

Tôi mở mắt, tỉnh dậy với cơn đau lan khắp cơ thể.

Tôi nhìn xung quanh, không rõ mình đang ở đâu. Hình như đây là phòng y tế, và tôi đang nằm trên giường.

Tôi cảm thấy gò bó nhưng dễ chịu trong không gian chật hẹp được chia cắt bởi tấm rèm. Tôi tiếp tục nhìn quanh, cố gắng kết nối những cảm giác đối lập khi nhớ lại chuyện gì đã xảy ra.

(Hm...chuyện gì đang xảy ra vậy...? Chuyện gì đã xảy ra sau khi mình bị tấn công--)

“Em tỉnh rồi hả?”

Tấm rèm được kéo sang một bên. Làm trước nói sau...à, đó chắc chắn là Chifuyu-nee.

“Em không bị thương nặng, chỉ bị bầm tím toàn thân thôi. Cố gắng làm quen với cảm giác này nhé, em sẽ còn gặp nó dài dài đấy.”

“Vâng...”

Tôi vẫn đang choáng váng. Trong khi nghe Chifuyu-nee nói, tôi tiếp tục thắc mắc sao người mình có đầy vết thương. Tôi vô tình nhìn ra bên ngoài cửa sổ. Bầu trời đang dần dần chuyển sang màu đỏ sậm; có lẽ đã đến giờ tan trường rồi.

“Em bị trúng đòn mạnh nhất của khẩu đại bác không khí khi tắt khả năng phòng thủ tuyệt đối của IS. Vậy mà em vẫn còn sống đấy.”

Sau khi nghe lời giải thích của Chifuyu-nee, tôi vẫn chẳng nhớ gì. Huh? Tôi tưởng khả năng phòng thủ tuyệt đối của IS không bao giờ tắt được chứ?

“Dù sao thì,em vẫn an toàn. Chị sẽ không thể sống thanh thản nếu có ai đó trong gia đình mình chết đâu.”

Giờ đây, nét mặt của Chifuyu-nee dịu dàng hơn bình thường rất nhiều.

“Chifuyu-nee.”

“Hm? Có chuyện gì?”

“Không, ừm...em xin lỗi vì đã làm chị lo lắng.”

Bất ngờ bởi lời nói của tôi, Chifuyu-nee cười.

“Chị không lo cho em, vì em sẽ không chết dễ thế đâu. Hơn nữa, em là em trai chị cơ mà.”

Chị có lòng tin kì lạ thật. Tuy nhiên, tôi biết đây là cách để Chifuyu-nee giấu đi sự ngượng ngùng, vì vậy tôi cũng không thực sự lấy đó làm phiền lòng.

“Vậy, chị có vài việc khác phải giải quyết. Chị phải trở lại làm việc đây. Em có thể về phòng khi cảm thấy khỏe hơn.”

Chifuyu-nee chỉ nói vậy và nhanh chóng rời trạm xá. Chị ấy thật sự là người nghiêm túc trong công việc; đó là mẫu người lớn lý tưởng đối với tôi.

“Ah--ahem, ahem!”

Có vẻ như có ai vừa lướt qua Chifuyu-nee...hoặc có lẽ, người vừa cố tình ho chắc chắn là Houki. Không thể nhầm được.

Soạt! Cô ấy kéo tấm rèm sang bên bằng cả hai tay. Tấm rèm giờ đã bị mở bung ra…ê này, không cần phải mở hết thế đâu!

“Yo, Houki.”

“Hm, mm.”

Người bạn thời thơ ấu với mái tóc đuôi ngựa khịt mũi và thẳng người lại.

Tôi nên nói gì bây giờ? Cô ấy không giận, nhưng chắc chắn cô ấy cũng không vui.

“Đó-đó, ừm, về trận đấu ngày hôm nay...”

“Hm? Nói mới nhớ, trận đấu thế nào? Nó không tính chứ, đúng không?”

“À, ừ thì, điều đó dễ hiểu thôi, vì đã có nhiều chuyện xảy ra.”

Đúng vậy, nhưng bao giờ thì trận tiếp theo diễn ra? Tôi sẽ rất mừng nếu nó được lùi cho đến khi tôi bình phục.

“C-Cậu đang nghĩ gì vậy!?”

“Hm?”

Đột nhiên tôi bị mắng. Cô ấy giận vì cái gì chứ? Cô ấy giận thật à? Hình như cô ấy đang giả vờ giận để che giấu các cảm xúc khác.

“Tớ đã bảo cậu phải thắng...nhưng cậu đã có thể để các giáo viên lo chuyện đó, đúng không? Cậu chưa nghe câu ‘cố quá thành quá cố’ à?”

“Ah, vậy tớ đã thắng à?”

“Đừng nói về chuyện thắng thua nữa!”

Cô ấy bị sao vậy?

Houki thở hổn hển trong khi vai run lên. Sao cậu giận đến thế chứ--ah!

“Cậu lo cho tớ à?”

“Tất, tất nhiên là không rồi! Ai thèm lo cho cậu chứ?”

Cậu không hề...ít ra cũng nên lo cho tớ một chút chứ! Cậu chẳng giống bạn thời thơ ấu gì cả!

“Dù-dù sao thì! Cậu rất biết ơn những gì tớ đã dạy cậu đúng không!? Chúng ta sẽ tiếp tục làm thế, hiểu chưa!?”

“À—được, được, tớ hiểu rồi.”

“Biết thế là tốt...tớ về phòng đây.”

Không đợi tớ à? Đúng là một người bạn lạnh lùng.

“...Ichika.”

“Hm?”

“Ừm, trong trận đấu...cậu đã, đã, đã rất...”

Buồn cười?...Hay gì đó giống thế à?

“Cool...kh-không có gì!”

Tôi không nghe rõ phần đầu cô ấy nói gì, nhưng vì cô ấy bảo không có gì, nên chắc là không có gì đâu, đúng không? Mình sẽ coi như không có gì!

“Vậy được rồi.”

Houki nhanh chóng bước ra khỏi phòng như đang chạy trốn vậy. Dù gì đi nữa, xin hãy nhớ đóng cửa phòng chứ! Với lại, nếu được, tôi thật sự hy vọng rằng cô ấy có thể kéo rèm vào cho tôi!

“Oáp…buồn ngủ quá…”

Tôi bị kéo vào giấc ngủ, chắc là do quá mệt mỏi. Không chút do dự, tôi nằm ngủ thoải mái trên giường.

“…”

Hm? Gì vậy nhỉ? Có vẻ như có ai đó đang thở vào tôi, và người đó có vẻ ở rất gần. Ai vậy? Với lại, tôi ngủ bao lâu rồi nhỉ? Mấy giờ rồi?

“Ichika…”

“Rin?”

“Oa?”

Tôi biết đó là giọng của Rin, nhưng tôi đã giật mình khi mở mắt--mặt của Rin chỉ cách mặt tôi 3cm.

“...Cậu đang làm gì thế?”

“Ca-cậu-cậu-cậu tỉnh rồi à?”

“Tớ tỉnh do giọng của cậu đấy.Sao tự dưng lại hét lên thế?”

“Tớ-tớ không hoảng loạn! Đừng nói linh tinh nữa, đồ ngốc!”

Người này có thói quen nói ‘đồ ngốc’ ở cuối câu sao? Nói từ đó nhiều thế là hơi quá đó! Đừng làm mấy việc gây chú ý như thế nữa nhé.”

“À—phải rồi, tớ nghe nói rằng trận đấu đó đã bị hủy bỏ!”

“Tất nhiên!”

Ngồi ngay cạnh trên giường, Rin có gọt táo cho mình không nhỉ? Mặc dù tôi chẳng thấy quả táo nào cả....

“Ah!”

“S-sao?”

“Kết quả thế nào!? Chúng ta vẫn chưa được thông báo về trận tái đấu đúng không?”

“Không quan trọng!”

“Huh? Tại sao?”

“Đằng nào thì, nó cũng không quan trọng!”

Đúng là một lí do kỳ cục. Mà nếu cô ấy đã nói vậy thì tôi cũng không lo! Nhưng còn một vấn đề mà tôi phải giải quyết.

“Rin.”

“Gì thế?”

“Việc đó...ừm, tớ xin lỗi, vì tất cả mọi chuyện.”

Tôi cúi đầu xin lỗi. Dù chuyện gì đang xảy ra, hoặc đã xảy ra, một khi nhận ra tôi đã làm điều gì sai, tôi phải xin lỗi.

Thấy tôi như vậy, Rin như bị choáng trước khi trấn tĩnh lại.

“Lúc đó tớ có hơi nóng…mà thôi, giờ thì chuyện đó không quan trọng nữa đâu!”

Có vẻ như cô ấy đã đồng ý tha lỗi cho tôi. Bạn bè phải như thế chứ.

“À, tớ nhớ ra rồi.”

Đột nhiên, tôi nhớ lại lời hứa của tôi với Rin. Nếu tôi nhớ không nhầm, hồi đó chúng tôi học lớp 6. Lúc đó ở phòng học, và cũng giống như bây giờ, đang là hoàng hôn.

“Hình như lời hứa đó là ‘nếu tớ nấu ăn ngon hơn, cậu sẽ ăn sườn xào chua ngọt của tớ hàng ngày chứ, phải không’? Hoặc cái gì đó tương tự như thế? Vậy giờ như thế nào rồi? Cậu có tiến bộ không?”

“Hả? À, ừm…”

Rin có vẻ như không biết nói gì, cô ấy chỉ gật đầu và nhìn quanh. Do tôi tưởng tượng à? Mặt cô ấy đỏ lên thì phải.

“Mặc dù tớ mới chỉ nhớ lại nó, lời hứa đó không có bất kỳ ý nghĩa nào khác, phải không? Tớ luôn luôn nghĩ rằng cậu sẽ chiêu đãi tớ miễn phí--”

“Đu-Đúng vậy! Cậu nhớ đúng rồi! Nếu, nếu tớ để người khác ăn những gì tớ nấu, thì chẳng phải tớ sẽ nấu ngon hơn sao? Vậy thì…đúng, đúng vậy!”

Rin đột ngột nói như súng liên thanh. Giọng của cô ấy át cả tiếng nói của tôi.

“Tớ hiểu rồi. Haizz, tớ cứ tưởng nó là lời hứa kiểu ‘ngày nào cũng ăn súp miso~!’ May là không phải, có vẻ như tớ đã nghĩ sâu xa quá.”

“...”

“Rin?”

“Huh, đúng, đúng vậy! Cậu nghĩ quá rồi! Ah ha, ahhahahaha!”

Cười một cách kỳ lạ, có vẻ như Rin đang giấu điều gì đó. Nhưng nếu cô ấy cố tình cố gắng để giấu nó, không cần thiết phải như thế!

Hơn nữa, vẫn có vài điều tôi cần quan tâm,

“Quán ăn của cậu vẫn được mở chứ? Bố cậu nấu ăn rất ngon, tớ rất thích đồ ăn của ông ấy.”

“Ah...việc đó, quán ăn…sẽ không mở nữa.”

“Hả? Sao thế?”

“Bởi vì bố mẹ tớ đã ly dị...”

...Hả? Tôi nghĩ rằng họ là một cặp vợ chồng tuyệt vời? Chuyện gì đã xảy ra?

Nhưng có vẻ Rin không nói đùa. Thấy cô ấy như vậy, tôi lúng túng, chẳng biết nên nói gì.

“Đó là lý do tại sao tớ quay trở lại Trung Quốc.”

“Tớ hiểu…”

Giờ nhớ lại, hồi đó, Rin khá thất thường. Lúc đó, có vẻ như cô ấy muốn che giấu một cái gì đó nên thường tỏ ra vui vẻ. Tôi luôn cảm thấy rằng điều đó rất lạ.

“Về cơ bản, mẹ tớ có quyền giám hộ. Bây giờ, trong bất cứ khía cạnh nào, phụ nữ đều trội hơn, và họ được đối xử tốt hơn, vì vậy…”

Tôi nghĩ rằng cô ấy sẽ cố làm tôi an tâm, nhưng giọng cô ấy trầm đi.

“Một năm rồi tớ chưa gặp bố. Tớ cho rằng ông vẫn khỏe!”

Tôi không biết nói gì với Rin, sự thật rằng việc cha mẹ Rin ly dị tác động sâu sắc tới tôi.

Một gia đình tan vỡ chắc chắn là không hay, nhưng phải có chuyện gì xảy ra thì mới khiến họ như vậy chứ!

Tôi nhớ chú rất dễ tính và dì thì luôn vui vẻ.

Tại sao—tại sao lại thành ra như thế?

Nhưng tôi không thể hỏi Rin, bởi vì cô ấy là người đau khổ nhất.

“Mỗi cây mỗi hoa, mỗi nhà mỗi cảnh.”

Tôi...chẳng biết bố mẹ mình là người như thế nào. Với tôi, người thân duy nhất là Chifuyu-nee, tôi thật sự không thể hiểu được hết cảm xúc trong lời nói của Rin.

“Chuyện đó...Rin.”

“Hm? Có chuyện gì vậy?”

“Lần tới chúng ta sẽ đi đâu?”

“Sao? Nghĩa là, hẹn…”

“Tớ sẽ gọi cả Gotanda đến. Lâu rồi chúng ta chưa gặp nhau.”

“...”

“Tớ không đi đâu.”

Rin phùng má và trả lời như vậy. Gì thế! Tới mời cậu đó! Cậu thật chẳng biết trân trọng giá trị của một người bạn!

“Nếu, nếu chỉ có tớ với cậu, thì, thì…”

RẦM! Cửa phòng y tế đột ngột mở ra.

“Ichika-san, Cậu sao rồi? Tớ đến để chăm—ah!?”

Bước nhanh vào phòng, Cecilia dừng lại ngay khi thấy Rin trên giường.

“Sao cậu lại...? Ichika là người của lớp 1, không cần một người ở lớp 2 đến thăm, đúng không?”

“Cậu nói gì vậy? Tớ là bạn thơ ấu của cậu ấy nên không sao cả! Cậu mới đúng là người ngoài!”

“Tớ-Tớ là bạn cùng lớp, vì thế không sao cả! Và bây giờ tớ là huấn luyện viên đặc biệt của Ichika-san!”

Cô ấy lại nhấn mạnh từ ‘đặc biệt’. Tuy nhiên, ngay khi Cecilia nói ‘vì tớ là một ứng viên đại diện’, cô ấy đã tự đào mộ chôn mình.

“Vậy tớ cũng sẽ là huấn luyện viên đặc biệt của cậu ấy từ ngày mai, tớ cũng là một ứng viên đại diện mà.”

“Thế, thế không được đâu?”

“Tại sao? Có lý do nào à? Ichika đồng ý, đúng không?”

“Không, cậu không thể! Đúng không, Ichika-san!?”

Sao lại hỏi tớ? Thật lòng thì, ai cũng được hết, miễn là tớ được học về IS...ah, Rin sẽ tốt hơn, đúng không? Cô ấy là chiến binh lai giữa tầm xa và tầm gần, nhưng IS của cô ấy cũng có cùng dạng như tôi.

“Rin chắc sẽ phù hợp hơn.”

“Hả...?”

“Hừm, chẳng đúng vậy sao?”

“Vì cả hai bọn tớ đều là dạng sử dụng sức mạnh”

“...”

“...”

Lạ nhỉ. Sao họ lại gườm nhau như thế? Chắc chẳng có gì đặc biệt đâu, phải không nào?

“Đúng thế! Chỉ là 2 người đều thuộc power-type, đúng không? Vậy thì, đừng lo. Mặc dù tớ, Cecilia Alcott, thuộc mid-range type, tớ vẫn có thể là huấn luyện viên đặc biệt cho Ichika-san.”

Và giờ thì cô ấy nhấn mạnh chữ ‘chỉ là’.

Điều này làm Rin cảm thấy khó chịu à? Khi tôi nhìn Rin, trông cô ấy có vẻ giận dữ. Hoặc là do cô ấy đang gườm tôi. Eh? Mình gây phiền phức cho cô ấy rồi à?

“Được rồi Ichika, chúng ta hãy cùng nhau phân tích trận đấu hôm nay thôi! Ở nơi nào mà chỉ có hai chúng ta nhé.”

“Cậu nói gì thế? Ichika là đối thủ của tớ, nên cậu ấy phải phân tích trận đấu với tớ chứ. Đó là lẽ đương nhiên mà. Cậu có bị ngu không?”

“Ng…ngu à? Hừm, mấy đứa khác lớp thường hay gây rắc rối thế đấy.”

“Còn hơn mấy đứa kiêu căng.”

“Ngươi nói gì?”

“Muốn gì hả?”

Ah, hai người này không hợp nhau một chút nào…hoặc là, tôi đang tự hỏi rằng có phải Cecilia đang cố gắng làm thân với Rin hay Houki…thôi quên đi, cho dù tôi có nói gì đi chăng nữa, nó sẽ không bao giờ xảy ra đâu.

(Aa, thiệt tình…tôi chỉ muốn về phòng mà ngủ thôi…mà thật ra, tôi muốn đi tắm hơn…)

Họ hoàn toàn bơ tôi. Đứng giữa cuộc đấu khẩu đó, tôi chỉ biết thở dài.

◇

Sâu 50 mét dưới mặt đất, khu vực này là nơi mà chỉ có người có thẩm quyền mới được vào.

Chiếc IS đó ngay lập tức được đưa đến đây. Chifuyu xem đi xem lại băng ghi hình trận đấu đó trong suốt 2 tiếng đồng hồ.

“…”

Đèn trong phòng đã tắt, và ánh sáng duy nhất ở đây là ánh sáng từ màn hình chiếu lên khuôn mặt lạnh lùng của Chifuyu.

“Orimura-sensei?”

Một cửa sổ bất ngờ hiện lên. Và đó là Maya, người đang cầm một cái máy tính bảng.

“Vào đi.”

Sau khi được cho phép, Maya bước vào với vẻ nghiêm trọng hơn bình thường.

“Buổi phân tích IS đã xong.”

“À, sao rồi?”

“Vâng, nó—không có người lái.”

IS vẫn liên tục được phát triển, và công nghệ điều khiển từ xa, kết hợp với khả năng di chuyển độc lập đang được mở rộng. Đây là điều mà những người ở học viện dù biết nhưng không được phép nói ra.

“Chúng ta không thể biết được cách nó vận hành. Lõi của nó đã bị phá hủy sau lần tấn công cuối cùng của Orimura-kun, và hình như chúng ta không thể khôi phục nó lại được.”

“Lõi của nó?”

“Không được đăng ký.”


“Vậy à?”

‘Đúng như dự đoán’, Chifuyu lầm bầm. Maya lộ vẻ ngạc nhiên khi thấy thái độ tự tin của Chifuyu.

“Chuyện gì thế?”

“Không, không có gì. Không có gì—cả.”

Nói xong, Chifuyu tiếp tục nhìn vào màn hình.

Đó không phải là biểu hiện của một giáo viên, mà là của một chiến binh. Biểu hiện của cô ấy dễ làm người khác nghĩ đến một ‘phi công huyền thoại’, người đã từng là ‘Số 1’ của thế giới; tuy vậy, giờ đây cô ấy chỉ là một người đang chăm chú nhìn vào màn hình.

“Cậu tới trễ!”

Đây là câu nói đầu tiên tôi nghe được sau khi quay về phòng. Bạn thuở nhỏ của tôi là ác quỷ à?

“Cậu làm cái quái gì thế? Thiệt tình…tớ đã phải chờ cậu với cái bụng đói meo đấy!”

“Chờ tớ à—eh, gì thế? Cậu chưa ăn tối à?”

“TỚ ĐÃ NÓI LÀ TỚ PHẢI CHỜ CẬU MÀ!”

Không, cậu đã có thể đi ăn trước…mặc dù tôi rất muốn nói ra, nhưng có vẻ như tôi sẽ chọc tức Houki một lần nữa. Hm, mình có tiến bộ đấy chứ!

“Vậy thì, cùng đi ăn nào. Quầy ăn sắp đóng cửa rồi đó.”

“Chờ, chờ đã.”

Houki chặn tôi lại trước khi tôi bước ra. Có chuyện gì thế? Chúng ta không có thời gian đâu, có chuyện gì quan trọng à? Nhân tiện, quầy ăn luôn đóng cửa lúc 8 giờ.

“Hôm, hôm nay, thì, là…ờ…”

“Hm? Mùi thức ăn à?”

Và hình như nó vừa được nấu xong. Lúc này đây, khả năng đánh hơi của tôi đã tăng lên 20%, vì cái dạ dày trống rỗng của tôi.

“Hình như có cái gì đó trên bàn…ồ? Cơm chiên à? Chuyện gì thế này?”

Một mùi hương đặc biệt. Đây là mùi thức ăn được chiên với dầu vừng. Mùi này có thể đem lại cho tôi sự ham muốn (về thức ăn) đấy.

“Tớ, tớ…làm đấy.”

“Eh? Thật à?”

“Sao, sao cậu trông ngạc nhiên thế?”

Không, thật sự thì, nó rất đáng ngạc nhiên…

Và điều làm tôi ngạc nhiên hơn chính là việc đây không phải là món Nhật. Hôm nay trời mưa to à? Cậu ấy muốn gì ở mình vậy? Mà thôi, dù gì thì mình cũng hết tiền rồi.

“Sao, sao cậu chưa ăn đi?”

“Ăn liền đây…sao đột nhiên nổi giận thế?”

“Không, không có mà!”

Cô ấy hơi cao giọng, nhưng không phải là do giận dữ. Và vì Houki đã nói thế, nên chắc cô ấy chẳng giận gì tôi đâu. Nói thật, đây chính là một trong những bước cơ bản để xây dựng một mối quan hệ đấy.

“Dù gì thì, tớ được phép ăn à?”

“Rửa tay rồi súc miệng xong cái đã.”

Đúng là Houki, cô ấy luôn xem trọng mấy cái thói quen kiểu đó.

Đó là những việc phải làm trước khi ăn, nên tôi nhanh chóng thực hiện nó.

Khi tôi vừa bước ra, Houki nhanh chóng kêu tôi lại gần và ngồi xuống.

“Itadakimasu.”

“Hừm, tự xử đi nhé. Ăn nhiêu cũng được.”

Tôi bắt đầu ăn thử vài muỗng cơm.

“Thế nào? Có ngon không?”

Houki trông khá vui, nhưng tôi không thể trả lời dứt khoát được.

“Nó…hơi nhạt.”

Houki chụp lấy cái muỗng trên tay tôi và xúc vài muỗng cơm vào miệng.

“…Nhạt thật.”

“Cậu cũng thấy thế à?”

Nhìn bên ngoài…nó giống như cơm chiên bình thường, nhưng tôi không thể cảm nhận được vị của nó. Vì sao à? Thông thường, đó là do không nêm đủ gia vị--không, chắc chắn là cô ấy chẳng nêm tí gì vào đây. Và tôi thật sự ngạc nhiên khi món cơm chiên vẫn có thể có màu như thế này.

“Vô, vô tình thôi…đúng vậy! Bình thường thì tớ không quên đâu!”

“Không, quên cho gia vị không phải là điều cậu nên thường xuyên làm đâu.”

“Cậu ồn ào quá đấy! Nếu cậu không ăn thì tớ ăn!”

“Tớ không nói thế. Đưa tớ cái muỗng nào.”

Tôi chụp lấy cái muỗng trong tay một Houki đang giận dữ, và bắt đầu ăn ngấu nghiến món cơm chiên. Dù nó có nhạt, và tôi không thích ăn nó, nhưng tôi vẫn nhai thật chậm.

Dù nó có nhạt, nhưng tôi cũng phải cảm ơn người đã làm nó cho riêng tôi. Đàn ông là phải như thế đấy.

“Cám ơn vì bữa ăn.”

“…”

“Gì, gì thế?”

Houki chỉ im lặng nhìn tôi khi cô ấy đang cố thể hiện một thứ cảm xúc mà tôi khó có thể tả thành lời.

“Đừng, đừng hiểu nhầm.”

“Gì thế?”

“Hôm nay, đó, chỉ, là một…sai lầm nhỏ thôi. Thường thì tớ sẽ thành công.”

Vậy à? Tôi không hiểu rõ lắm, nhưng tôi tin cô ấy…tuy vậy, hình như đây là lần đầu tiên tôi thấy Houki nấu ăn. Mà thật ra, lần cuối chúng tôi gặp nhau là hồi lớp 4, nên cũng chẳng có gì đáng ngạc nhiên.

“Nhưng tại sao là món Hoa chứ? Không phải cậu giỏi nấu món Nhật hơn à?”

“Phụ, phụ nữ giỏi thì phải có thể làm những món từ nhiều nước khác nhau, đó là điều tớ muốn chứng minh.”

Nhưng mà cậu đã thất bại, đúng không? Tớ còn không biết món này là của nước nào luôn đấy.

“Dù, dù gì thì, nếu cậu không hài lòng, tớ vẫn có thể nấu thay cậu mà.”

“CẬU, CẬU KHÔNG MUỐN ĂN ĐỒ ĂN MÀ TỚ NẤU À?”

“Không, tớ không có nói thế…cậu bị gì thế? Hôm nay cậu cư xử hơi lạ đấy.”

“…Tớ nói là tớ muốn nấu cho cậu ăn mỗi ngày…”

Chuyện gì thế này? Houki đột nhiên nhỏ giọng lại, và dĩ nhiên, tôi không thể nghe thấy cô ấy nói cái gì.

“Tâ, tất cả là lỗi của cậu! Lời hứa đó, cậu định giải quyết làm sao đây?”

“Lời hứa…với Rin à? Tớ giải quyết xong rồi.”

“G, gì…”

“Tớ nói ‘tớ đã giải quyết xong rồi’. Tớ xin lỗi, và cô ấy tha lỗi cho tớ.”

“…”

Sao cậu lại nhìn tớ như thế chứ, bộ tớ không đáng tin à?

“Đó không phải là thứ có thể giải quyết bằng một lời xin lỗi.”

“Chẳng phải tớ đã nói là tớ đã giải quyết xong rồi à!?”

Sao mà cậu ấy lại cứng đầu thế nhỉ?

“Hơn nữa, chuyện hệ trọng cả đời như thế không thể nào giải quyết dễ dàng như th--”

Giọng nói giận dữ của Houki đột ngột ngưng lại vì tiếng mở cửa quen thuộc.

“Shinonono-san và Orimura-san có ở đây không?”

Cái phản ứng chậm chạp này chắc chắn chỉ có ở Yamada-sensei thôi. Đấy, cô ấy kìa.

“Có chuyện gì thế sensei?”

“Ồ, em phải đổi phòng.”

“Cái gì?”

Đổi phòng? Đây là phòng cho hai người mà?

“…Sensei, nói cho em biết chuyện gì đang xảy ra đi.”

“Đư, được. Xin lỗi.”

Tia nhìn của Houki làm Yamada-sensei co rúm lại như một con thú nhỏ. Thiệt tình, đừng bắt nạt cô ấy chứ, sensei là giáo viên mà.

“Ừm, người thay đổi phòng là Shinonono-san. Chúng ta cuối cùng cũng sắp xếp được phòng rồi, nên hai em không cần phải sống chung nữa đâu.”

Không cần phải sống chung--ồ, Yamada-sensei tinh ý thật.

“Ichika!”

“Vâng.”

Gì nữa đây trời!

“Tôi cũng sẽ giúp em một tay. Nhanh chuẩn bị đi nhé.”

“Ch, chờ đã, em phải chuyển đi ngay à?”

Houki vừa nói cái gì thế nhỉ, ngạc nhiên thật đấy. Và Yamada-sensei chớp chớp mắt nhìn Houki, rõ ràng là sensei không mong chờ một câu hỏi như thế.

“Đúng…đúng thế. Nam nữ sống chung với nhau thì sẽ có nhiều rắc rối lắm, đúng không nào. Hơn nữa, Shinonono-san, mấy bữa nay em trông có vẻ không được thoải mái lắm đâu?”

“Không, chỉ là, em--”

Houki lắp bắp khi liếc nhìn tôi—à, hiểu rồi! Ra là thế.

“Cậu không phải lo. Tớ cũng tự đánh răng rửa mặt được mà, không cần cậu nhắc đâu.”

“…!”

‘BÙM!’…eh, lạ thật! Tôi nghe thấy tiếng gì đó, giống như là một con thú đang nổi điên lên…

“SENSEI, EM MUỐN CHUYỂN ĐI NGAY LẬP TỨC!!”

“Được, được rồi! Vậy bắt đầu nào.”

Houki gần như hét vào mặt Yamada-sensei, và cô ấy bắt đầu run bắn lên.

“Cần tớ giúp không?”

“KHÔNG CẦN.”

Oa, cô ấy giận thật rồi, giờ thì cô ấy giống như một thanh katana vậy. Tốt nhât là mình nên im đi.

“…Tớ đã rất quan tâm tới cậu, vậy mà cậu…”

Cô ấy mím chặt môi lại, giống như đang kìm nén cơn giận vậy. Và đúng là Houki, cô ấy thu dọn đồ đạc trong vòng nửa giờ đồng hồ.

“Ừmm…”

Sau khi người bạn cùng phòng của tôi chuyển đi, căn phòng có vẻ như rộng gấp đôi. Ở một mình buồn thật đấy.

Tôi muốn đi tắm nếu có thể. Nhưng mà bây giờ họ vẫn còn đang sắp xếp lịch tắm của nam/nữ--tôi vẫn còn nhớ vẻ mặt của Yamada-sensei lúc mà cô ấy nói điều này.

(Mà…nhờ có IS, mình đã gặp lại Houki và Rin, và còn quen được với Cecilia…khó tin thật.)

Người ta thường nói, không bao giờ biết trước được số phận của một con người, và thật sự thì điều đó còn kỳ lạ hơn cả trong tiểu thuyết, và còn trừu tượng hơn cả những thứ trong light novels—erm, hình như tôi hơi lạc đề rồi.

“…Ngủ thôi.” Tôi tắm, đánh răng, rửa mặt, mặc đồ ngủ. Nhân tiện, đồ ngủ của tôi chính là mấy bộ đồ tôi thường mặc trong nhà đấy.

CỘC CỘC!

OÁI! Ai lại đến vào lúc này thế? Tôi lập tức nhảy ra khỏi giường và chạy lại cánh cửa.

“Xin lỗi, cậu là ai--”

“…”

Người đang đứng trước mặt tôi với khuôn mặt cáu kỉnh là Houki.

“Gì thế? Cậu bỏ quên món gì à?”

“…”

Houki không trả lời. Cô ấy trông giống như một quả bom hẹn giờ, và chỉ còn 5 phút nữa là nổ…ừm, tốt hơn hết là mình nên dừng sự tưởng tượng này lại nếu chưa muốn chết.

“Chuyện gì thế? Vào phòng đi nào!”

“Không cẩn, ở đây là được rồi.”

“Thật à?”

“Ừm.”

“…”

“…”

Ê này.

“…Houki, nếu không có gì thì, tớ đi ngủ đây.”

“DĨ, DĨ NHIÊN LÀ CÓ CHUYỆN CHỨ.”

Tiếng hét của cô ấy đáng sợ thật. Cậu sẽ bị mắng bởi người giám sát đấy.

“Tháng, tháng sau, ở giải đấu cá nhân…”

Giải đấu này sẽ được tổ chức vào tháng 6, và ai cũng có thể tham gia. Không có bất kỳ yêu cầu đặc biệt nào để được tham gia giải đấu, trừ việc phân chia các bảng thi đấu theo năm học. Tuy vậy, có IS cá nhân vẫn là một lợi thế lớn.

“Nếu, nếu tớ thắng—”

Houki đỏ mặt khi nói tới đây.

“Cậu, cậu sẽ phải đi chơi với tớ!”

Và Houki chĩa thẳng ngón tay vào người tôi.
IS v01 259

“…Cái gì?”

Dĩ nhiên, mặc dù hơi sốc, nhưng tôi vẫn kịp nghe thấy. Hình như đây là một lời tuyên chiến thì phải. Giờ, ước gì mà tôi biết được mục tiêu của cuộc chiến này là gì.

IS1 CHOCO 00005


]

Lời Bạt Sửa đổi

Xin chào tất cả các đọc giả. Vì đây là lần đầu tiên gặp mặt, nên xin tự giới thiệu tôi là Yumizuri Izuru.

Tập tiểu thuyết IS này là nguyên bản đầu tiên mà tôi viết. Bạn thấy nó thế nào? Tôi sẽ cảm thấy rất hân hạnh nếu bạn có thể cho tôi biết cảm nghĩ của bạn về nó.

Tôi cảm thấy vô cùng biể ơn vì có thể viết nên câu chuyện này  phù hợp với tất cả các bạn đọc.

Đầu tiên, tôi muốn gửi lời cảm ơn đến những người đọc đầu tiên của tôi, và cũng là những người rất quan trọng đối với tôi đã luôn ủng hộ tôi, tổng biên tập, Misaka-san, người đã cho tôi có cơ hội viết nên câu chuyện này, kế đến là biên tập viên của tôi, Shoji-san, cảm ơn vì đã luôn cố gắng cùng tôi từ lúc câu truyện này mới chỉ là kế hoạch.  Cuối cùng là Okuira-san, cảm ơn vì đã đã thổi hồn cho nhân vật. cảm ơn tất cả các bạn.

Và tôi muốn gửi lời cảm ơn chân thành nhất của tôi đến những bạn đọc đang cầm cuốn tiểu thuyết này trên tay, cảm ơn tất cả các bạn vì đã đọc tác phẩm này của tôi.

Vì tất cả các bạn đã ủng hộ tôi nên tôi mới thể có ngày hôm này.

Và bây giờ, chúng ta hãy bàn về câu truyện này! Vì một sự kiện xảy ra gần đây. Trong cuộc sống của tôi, Luôn luôn có sự xuất hiện của một vài chú rô bốt liên quan đến lĩnh vực của tôi. Liệu đây có phải là định mệnh? Khi tôi mới bắt đầu làm việc với vai trò là một nhà soạn kịch cho một công ty trong 5 năm (liên quan đến một kịch bản phim hoạt hình), và đề tài của kịch bản mà tôi viết khi đó tất nhiên là liên quan đến robot. (Vào thời điểm đó, nó có thể xem là đã gây ra một sự sáo trộn  nho nhỏ về một người trông có vẻ nực cười khi đã quăng đi một đống giấy).

Nhưng cứ mỗi lần nghĩ về nó, tôi luôn nghĩ rằng đó là một điều kì diệu khi mà họ có thể hoàn thành một cuốn tiểu thuyết khá dài như thế!  Một bạn đọc của tôi đã trở thành thủ trưởng của tôi. Và nhờ vào điều đó mà tôi có thể ở đây hôm nay để có cơ hội hoàn thành tác phẩm này.

Trong những năm tháng làm việc ấy, tôi đã được gặp gỡ và trò chuyện với rất nhiều người, nên ít nhiều tôi cũng đã tích lũy cho mình một ít kinh nghiệm và vì thế mà tôi có thể đi được những bước đi chính xác. Đây thật là một môi trường làm việc tuyệt vời. Cảm ơn vì tất cả.

Và cũng vì thế, với sự dẫn dắt của tác phẩm về tốc độ cao, đời sống học đường, hành động, tình cảm hài hước "IS"--Ichika sẽ tiếp tục gặp gỡ, tiếp xúc với các nhân vật khác, hỗ trợ lẫn nhau, giúp đỡ lẫn nhau và tiếp tục trở nên hoạt bát hơn! và có thể.. à không, mà phải nói là điều đó chắc chắn sẽ xảy ra!

Nhân nói về điều đó, mặc dù tôi đã chuyển công việc của mình từ làm việc trong một công ty sản xuất game sang viết light novel, được làm việc và phát triển trong một môi trường chuyên về game, tôi luôn thích làm việc theo nhóm, với nhiều người, để có thể tiếp thu những ý kiến khác nhau để có thể hoàn thiện thên tác phẩm của mình. Đây quả là một điều thú vị khi mà có thể thảo luận với nhiều người khi làm việc.

Nó cũng giống như khi tôi nhờ Okiura-san giúp tôi về phần ảnh minh họa. Mặc dù tôi đã yêu cầu anh khi thảo luận đừng có giấu chúng tôi bất cứ điều gì, và vào lúc tôi nó ra điều đó, thì ngay lập tức anh ta đã ngay lập tức lôi ra một hình ảnh hết sức tuyệt vời về IS! Cái sức mạnh mà nhà minh họa luôn phong ấn luôn có một xuất hiện hết sức vượt trội. và tôi đã thật sự ấn tượng về điều đó.

Thông thường mà nói thì câu truyện sẽ được hoàn thành trước, Nhưng sẽ khá là bình thường nếu có thể xem một vài hình ảnh minh họa đầy sáng tạo khi đang sáng tác. Khi xem những hình ảnh minh họa này tôi luôn cảm thấy được khuyến khích.

"Bản minh họa này thật tuyệt vời! Okay, hãy đặt nó ở đây! sau đó thì thiết kế phải như thế này và thế này..ohhh, bản minh họa này có thể có ích sau này đấy! Thật tốt quá, chúng ta đã có hẳn một bản thiết kế cho tập tiểu thuyết tiếp theo".

Và những thời điểm như thế - thời điểm mà những suy nghĩ của tôi đã được khái quát hóa dưới bàn tay đầy hoa mỹ và tài năng của nhà minh họa, và thường vào những lúc đó tôi thường nghĩ "tuyệt! những hình ảnh này đã được định hình! và nó đã không còn đơn thuần là một ý nghĩ nữa!" và tôi cảm thấy rất hạnh phúc về điều đó.

Thêm nữa, nếu những hình ảnh đó do chính nhà minh họa mà bạn thích vẽ ra thì điều đó còn gì tuyệt vời hơn!

Vào thời điểm này, tôi thật sự cảm thấy như mình đang sống ở một xứ sở thiên đường (nguyên văn thì dịch là sống ở một dất nước tuyệt vời trong một thời gian tuyệt nhất).

Tôi hy vọng rằng tất cả mọi người có thể cùng cố gắng hết sức với tôi trong công việc này.

Xin hãy quan tâm tôi, và chăm sóc tôi. Nếu bạn có thể chia sẽ những suy nghĩ của bạn về tác phẩm này thì đó sẽ là một nguồn động viên đối với tôi.

Cho dù chỉ là một tiếng vỗ tay, thì tôi cũng sẽ hạnh phúc lắm (uu, Tôi đang yêu cầu người khác đây...).

vậy hẹn gặp lại vào tập hai! hẹn gặp lại!

--Yumizuru Izuru

Một nhày vào tháng tám, năm 2009

Xin gửi lời chúc mừng đến Yumizuru-san vì đã xuất bản cuốn tiểu thuyết đầu tiên này.

Vì đây là lần gặp mặt đầu tiên, nên xin tự giới thiệu, tôi tên là Okiura, người chịu trách nhiệm về ảnh minh họa cho tác phẩm.

Dù sao thì, tính cách nóng nảy, và mang một nét nào đó đầy tự hào của Houki có thể xem khá là dễ thương.

Đồng thời, toi cảm thấy mình khá là ghen tị với danf Harem của Ichika(ha ha)

Cảm ơn Yumizuru-san và S-san những người chịu trách nhiệm biên soạn vì đã để cho một người như tôi có cơ hội được thể hiện tài năng của mình.

Và tôi muốn gửi lời cảm ơn của mình đến những người đã thiết kế nên bố cục thật hoàn hảo của tập truyện.

-Okuira

IS v01 263


]

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
 ♬   Infinite Stratos   ♬► Xem tiếp Tập 2
]
Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.