FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png


IS <Infinite Stratos> - Tập 8

Dưới đây là những hình minh họa có trong tập 8 của IS

CHOCO Sửa đổi


]

Chap 1: Nhưng sự kì lạ xảy ra hàng ngày - Lại một ngày khác thườngSửa đổi

***
IS8 003
***


"Thế?"

"...."

Sao giờ học, ở khu vực ngoài trời của căn tin, Kanzashi đang đối mặt với cô nàng Rin đang giận bốc khói.

Không có lấy một lời giải thích nào, cô ấy bị mang đến đây và rồi bị họ đối xử như vầy. Tính 'ngượng ngùng' của cô cũng lộ rõ, và cô vừa ngoan ngoãn nghe theo họ, vừa run lên bần bật.

(Tại sao... mình lại phải trải qua cái tình huống như thế này....)

Nhân tiện, Rin không phải người duy nhất có mặt ở đó. Houki, Cecilia, Charlotte và Laura, những gương mặt quen thuộc đều ở xung quanh.

Nếu một người nào đó nhập bọn cùng họ, tất cả phi công IS cá nhân năm nhất sẽ tụ tập lại đây. Tổng cổng có 7 người, cũng có nghĩa là 7 cỗ máy. Một con số mà chỉ có một ít thế lực quân sự của vài nước là có thể vừa đủ so sánh với họ.

"Err, Rin, cậu bình tĩnh xuống chút đi? Cậu làm Kanzashi-san sợ rồi kìa."

Charlotte đứng dậy và thể hiện vẻ dịu dàng tự nhiên của mình để làm mọi người dịu xuống.

"Thôi đi, Charlotte. Tớ đang kiềm chế việc dùng các biện pháp tra tấn và huyết thanh nói thật đây."

Khoanh tay lại và đứng dậy, cô nàng Laura giận dữ kia ngắt lời Charlotte.

Dù vậy, cô vẫn giả vờ tử tế hơn rất nhiều so với lúc thường, là dùng con dao găm của cổ.

"Đừng nói thế chứ, Laura. Đây, Kanzashi-san, uống chút nước cam đi này. Cậu chắc cũng khát rồi, nhỉ?"

"...."

Kanzashi bẽn lẽn nhìn lên Charlotte. Thấy thế, Charlotte nở một nụ cười hiền hậu.

(Chà... Người này trông không tệ cho lắm...)

Cổ nghĩ và bắt đầu uống nước.

Khi cô uống đến miếng thứ hai thì cô nàng Charlotte vẫn đang giữ nụ cười hiền trên mặt bắt đầu hỏi.

"Cứ uống tiếp đi. Thế, chính xác thì chuyện gì đang diễn ra?"

Cười~★

Không hiểu câu hỏi, Kanzashi vừa đáp lại bằng một nụ cười vụng về, vừa nghiêng đầu nhìn.

Cùng lúc đó, Cecilia và Houki phẫn nộ đứng dậy.

"Tớ-Tớ-tớ đang hỏi! V-v-với Ichika!"

"Đ-đang-đang hẹn hò!?"

"-----!?"

Đột nhiên bị hỏi câu hỏi như thế, Kanzashi chớp mắt ngạc nhiên rồi há hốc mồm ra. Một lúc sau, mặt cô đỏ hết cả lên.

"T-tớ với Ichika... không phải như thế...."

"Ichika?"

Rin lặp lại với vẻ ngạc nhiên.

(Người này bị sao thế, đột nhiên gọi cậu ta bằng tên. Thế chẳng phải hơi thân mật quá rồi sao?... Khoan, nghĩ lại thì chẳng phải mình cũng thế sao? ... Mà cái này cũng chẳng có gì to tát cả.... Phải.)

Một giây trước còn giận đến sôi mặt, mà giờ họ đều đã bình tĩnh trở lại.

Rồi khi cả năm lại sôi máu thêm lần nữa mà chằm chằm nhìn vào Kanzashi, người cuối bàn, cô không biết làm gì hơn ngoài việc thu người lại.

"Cái-cái đó... là... aah.... cơ mà tớ không mang những suy nghĩ đó... tóm lại, là thế này..."

Giọng nói uỷ mị thường ngày của Kanzashi, trước cái áp lực của 5 người trước mặt cô, giờ lại càng nghe yếu đuối hơn.

Những từ cuối của cô nghe không rõ. Nhưng thấy cổ vừa cúi gương mặt đỏ thẹn, vừa nghịch ngón tay của mình như thế, mọi người xác nhận điều gì đó.

---"Aah, lại một đối thủ khác nữa à?"

"..."

Kanzashi thu người lại như một sinh vật bé nhỏ đang hoảng sợ.

Cả 5 giờ đã biết Kanzashi không thực sự hẹn hò với Ichika và thấy cái tình trạng đáng thương thế kia của cô, nên họ cuống cuồng đổi chủ đề.

"Ah, um. Sarashiki... -san?"

"Kanzashi... Cứ gọi mình là Kanzashi..."

Houki hỏi với vẻ hơi hoảng trong khi Kanzashi cũng đáp lại với cái điệu bộ y chang.

"V-Vậy, gọi tụi này bằng tên luôn nhé. Được mà, phải không?"

"Ah, uun..."

Đối diện với cô nàng Rin thẳng thắng, Kanzashi đáp lại với giọng hơi lớn tiếng hơn.

"Nhưng-nhưng nghĩ lại thì, đột nhiên mang cậu đến đây thì có hơi thỗ lỗ."

IS8 009

"Tớ, tớ chỉ cảm thấy hơi sốc thôi..."

Trước nụ cười không tự nhiên của Cecilia, Kanzashi cũng thấy có lỗi khi đã làm họ lo lắng, và cô đáp lại bằng một nụ cười vụng về.

"Ah----, um, cậu muốn uống thêm một ly chứ?"

"Không, không cần đâu...."

Khi Charlotte đưa quyển thực đơn sang, Kanzashi dịu dàng vẫy vẫy tay để từ chối.

"Mà, mà này. Vì chúng ta đều là năm nhất, sao không tập trận giả với nhau đi nhỉ?"

"Ah, um. Cảm ơn...."

Nắm lấy tay mình, Laura ngồi xuống. Giọng nói tuy mạnh mẽ nhưng lại dịu dàng của cô ấy khiến Kanzashi gật đầu hai cái.

"Ahh..."

Ngẫu nhiên thay, cả 6 người họ đều thở một hơi nhẹ nhõm.

Cả 6 vì thế mà tỏ ra khá bất ngờ, và một lúc sau thì trông họ đỡ hơn.

"Cái này có hơi kì quặc, nhỉ?"

Charlotte canh đúng lúc mà nói, và với tay về phía Kanzashi.

"Từ này về sau, mong được cậu chiếu cố thêm."

"Ư-ừ... mong được cậu chiếu cố thêm...."

Thấy hai người họ bắt tay, những người còn lại đều gật đầu đồng tình.

Vì thế, một vấn đề ganh gánh trong lòng đã được giải quyết và một đối thủ cũng như bạn đồng hành mới được sinh ra.


***


"Huu... huuu..."

Ichika, dù khi nắng sớm đã bắt đầu rọi vào phòng, cậu vẫn trầm ngâm suy nghĩ.

Trong phòng cậu, một kẻ xâm nhập với khả năng che dấu sự hiện diện hoàn hảo cũng xuất hiện.

"..."

Người này không phải ai khác mà chính là Laura Bodewig.

Mặc dù đây không phải là lần đầu tiên mà cô phạm tội xâm nhập bất hợp pháp, nhưng đây là lần đầu tiên mà cô dám vào cùng với bộ pijama tai mèo màu đen của mình.

Cũng do sự thách thức này mà cô đang rất phấn khích.

(Bình tĩnh, bình tĩnh nào... Cứ làm như bình thường thôi, như đang luyện tập ấy...!)

Lặp lại những từ đó trong tim, Laura chầm chậm tiến vào trong chiếc chăn của tên Ichika đang ngủ say kia.

"Biii---- Kẻ xâm nhập. Kẻ xâm nhập."

Đột nhiên, một giọng điện tử vang lên.

"Ca-Cái gì---? Cái này là?!"

*Bang!* Phồng ra như một quả bong bóng, chiếc chăn đẩy ngã Laura.

"Uh, uuuu...."

Mặc dù cô cố gắng đẩy nó đi, nhưng cái lực phồng quá lớn, thành ra việc đẩy đi là không thể.

Hơn thế nữa, với hai tay bị đè xuống như thế kia, cô chẳng tài nào rút con dao găm của mình ra được.

"Tại-tại sao cô...."

Để có thể tạo ra một cái bẫy như thế, giữa những người mà Laura biết, chỉ có duy nhất một người có thể làm điều này.

"Ah ahahaha, dính bẫy rồi nhé, Laura-chan!"

Lớn tiếng cười từ phía phòng tắm.

"Sa-Sarashiki Tatenashi...."

"Đúng thế! Sarashiki Tatenashi đây! Hội trưởng hội học sinh của Học viện IS và cũng là người mạnh nhất----"

Lúc đó, Ichika đau khổ rên lên át cả giọng của Tatenashi.

"Em nói này, nếu chị không nhanh làm gì đó, thì em nghoẻo mất..."

""Ah.""

*Bang!*

Âm thanh đó vang vọng khắp kí túc xá năm nhất.


***


"A, kinh dị thật...."

Vẫn còn đang xoa xoa cái đầu bị đau của mình, tôi thay sang bộ đồ thể dục trong phòng thay đồ.

Lát nữa có kiểm tra thể chất.

"..."

Và một vấn đề cũng nổi lên.

Đó là, tại sao tôi lại được chọn là phụ tá cho việc kiểm tra?

TẠI-SAO-TÔI lại phải làm phụ tá cho toàn bộ việc trong buổi kiểm tra này!!

"Huhuhu."

Aah, một vị hội trưởng hội học sinh ác quỷ nào đó xuất hiện trong đầu tôi.

(Bởi vì, nếu nghĩ về chuyện đó, [Thể chất] chắc chắn có nghĩa là [3 size] nào đó, đúng không? Sao ngươi lại có thể cho phép việc như vầy hở Học viện IS!)

Vừa nghĩ, tôi vừa một mình ngồi chờ ở một phòng nào đó.

Khi đó--

"Ah, cô xin lỗi nhé Orimura-kun. Cô bận sắp xếp đống tài liệu mà quên mất giờ giấc luôn."

"Eh!? Yamada Sensei!?"

Yamasa-sensei vừa nói vừa bước vào phòng.

"Ah! Vậy Yamada-sensei là người phụ trách đo đạt nhỉ!? Tạ ơn trời, ít nhất thì cái học viện này vẫn còn chút ý thức."

"Ừ. Cô sẽ làm tốt công việc ghi chép của mình!"

"..Ể?"

"Yup! Cô chỉ chịu trách nhiệm việc ghi lại số liệu thôi!"

Ca-ca-ca...?

"TRƯỜNG NÀY ĐANG NGHĨ CÁI QUÁI GÌ VẬY TRỜI!?"

Lời kiện tụng của tôi dường như đều vô dụng cả khi mà một đám gái ồn ào bước vào.

"Ah, Orimura-kun!"

"Oh, vậy ra Orimura đúng thật là người lo việc đo sao?"

"Eeeeeeh, vậy ra là thế này? Mình có ăn hơi nhiều đêm qua!"

"YAHOO, Orimura~. Hehe~. Cái ngạc nhiên to bự của Tatenashi-chan hoàn toàn thành công~"

Tôi chưa từng cảm thấy muốn thổi tung người đó lên trời ghê như thế này.

"Được rồi, mọi người im lặng nào. Chúng ta sẽ lấy số liệu cho bộ đồ IS, nên đừng có mặc những thứ không cần thiết nhé~?"

Yamada-sensei vui vẻ thông báo với mọi người. Nhưng với tôi, câu đó chẳng khác gì một câu khai tử cả.

"Quần áo thể dục cũng cởi ra, nên chỉ mặc đồ lót thôi nhé~"

Vâng, tôi tiêu rồi. Tôi tiêu thật rồi.

"Ah, mọi người sẽ vào cái phòng ngủ nhỏ đó từng người một nhé. Theo thứ tự là cởi ra, đo, rồi mặc vào lại. Mọi chuyện sẽ được tiến hành ở đó. Vì thế không cần lo bị người khác thấy đồ lót đâu~."

"Yamada-sensei, chẳng phải cô có thể thấy sao!?"

Orimura Ichika giận dữ hét lên, làm mới quyết tâm để quyết thoát khỏi cái tình trạng tồi tệ này.

Dù sao thì Orimura Ichika cũng là một tên có thể không bao giờ hiểu được trái tim phụ nữ mà. Một tên từ đầu đến cuối.

Và cũng là một tên dành hầu hết thời gian để rong chơi với những đứa con trai khác. Điều đấy khiến hắn càng nhạy cảm hơn với cơ thể con gái so với mặt bằng chung.

---——«Run! Ichika», Dazai-sensei, ngài là nhất. Thật là một vinh hạnh lớn cho tôi khi được gặp ngài trên thiên đường.

"Em thấy đấy, cô chỉ cần ngồi sau tấm màn thôi. Việc Orimura cần làm chỉ là nói to con số thôi."

"CÔ ĐÙA EM À!?"

Ichika không còn ở cái tình trạng giận dữ hay phẫn nộ nữa, mà cậu bắt đầu từ bỏ.

"Làm cái gì mà ồn ào thế này..."

"Giọng này là, Chifuyu-nee--- Ah!"

"Là Orimura-sensei!"

Cổ tôi chịu một cú chẻ tay khá thốn. A, cảm giác này mới tuyệt vời làm sao. Chừng góc 32 độ.

"Tên nhóc này, được nhận cái việc như vầy mà vẫn còn không cảm thấy hạnh phúc à?"

"Không, chắc chắn là có cái gì đó không đúng ở đây! Em bị gài!"

"Thiệt tình... Mấy lời đó là những gì con trai nên nói sao?"

"Ugh...!"

"Sao em không thể nói [Em sẽ làm cho cô xem!] hay cái gì đó giống vậy hử?"

--Được thôi Chifuyu-nee!"

"Được thôi! Em thực sự sẽ làm cho cô xem!!!!"

Con thú trong người tôi thức giấc!

"Thế hả? Vậy thì chúc may mắn nhé!"

"Eh? Eh? Hả?"

"Chẳng phải em vừa bảo là em sẽ làm còn gì?"

"Ah..."

Bị nhìn xuống bằng một cái nhìn chằm chằm, chẳng từ nào chạy ra được khỏi miệng tôi. Tôi đã không còn cách nào thoát cái số phận nằm dưới lưỡi hái tử thần này rồi sao?

"Đừng có chán nản thế. Thôi nào, sao em không dùng cái này để bịt mắt lại."

""---Ooh."

Đưa một thứ tuyệt vời như thế này! Quả là Chifuyu-nee!

"Vậy ta đi trước đây."

Nhìn Chifuyu-nee rời đi, tôi đưa tay lên trán chào chị ấy theo kiểu quân sự.

Cảm ơn chị, Chifuyu-nee! Không, cảm ơn cô, Orimura-sensei!

(Giờ thì dùng cái này che mắt đi thôi...)

--Ể?

"Chẳng? Chẳng phải cái này bán trong suốt saooooo!?"

Tôi có thể nghe thấy tiếng cười rõ to của Chifuyu-nee từ ngoài hành lang.

Mấy-mấy cái người này bị làm sao thế này!

"Số thứ tự 1, Aikawa Kiyoka, lượt của tớ!"

"Kh-Khoan-khoan đã!"

"Ể~, chậm thế."

Bước vào trong khu đo, Aikawa Kiyoka-san đúng thật chỉ mặc mỗi bộ đồ lót: áo ngực và pantsu.

(Phải-Phải rồi! Mình cứ nhắm mắt lại mà làm là ổn thôi! Dùng tâm nhân! Dùng con mắt thứ 3 bên trong mình!)

Tôi nhắm chặt mắt lại và cầm cái dây đo lên.

"V-vậy, tớ bắt đầu đây."

"Ố ke~"

Squít.

"---Huh?"

"Hyah!? O-Orimura-kun, cậu đột nhiên làm cái gì thế!?"

"Ể, a, không, cái này là--"

Squít squít.

Một cảm giác siêu mềm mại chạy khắp tay tôi.

"...."

Squít squít squít.

"Tớ-tớ bảo là, đừng... ã~!"

---A, chơi ngu rồi.

"Ichika!!! Tại sao cậu!!!!"

Houki nói.

"Ichika-san, cậu đang làm cái gì thế!?"

Cecilia nói.

"Đồ Ichika biến thái! Thật không thể tin được!"

Charl nói.

"---Ichika, chuẩn bị chết đi."

Họ đến rồi! Làm gì đây!?


1. PK lại.
2. Chết.
3. Def.
4. Chạy.

-->4. Chạy!

"Tớ---ra khỏi đây đâyyyyyyyyyyyyyyyyy!!!"

*Hiệu ứng âm thanh cái chết của Ichika*

"Ooh, Ichika lại phải chết một cách đáng thương như thế này."

Ông, ông là!?

"Dai*** Osamu."

Ể!?

"Đùa thôi."

--Ah, ra vậy.

"Nhưng bị ném vào cái thảm cảnh này chỉ vì thấy đồ lót của con gái thì thật là vô nhân đạo. Cậu thực sự là một thất bại của [đàn ông]."

A. Ông chắc chắn không phải là Dai***-sensei---

"Ichika... Ichika, tỉnh lại đi..."

Ai đó đang gọi tôi....

"Thôi nào, tỉnh dậy đi! Tỉnh dậy, Ichika!"

".....Ha!?"

* Ngay khi vừa định ngồi dậy thì ăn tôi ăn ngay một đấm thẳng vào mặt.

"Cậu-cậu đang làm cái gì thế Rin?!"

"Đừng có hỏi tớ! Cậu là người duy nhất cần làm xong việc đo cơ thể! Cậu còn tính ngủ bao lâu nữa đây hả?"

Rin đột nhiên làm vẻ mặt giận dữ.

Mà đây không phải phòng y tế sao?

"Tớ đã bảo là, nhanh cởi đồ ra đi! Đích-đích thân tớ sẽ giúp cậu lo phần đo!"

"À... ok."

Không biết có phải do còn choáng váng khi vừa mới ngủ dậy hay không, tôi nghe theo lời Rin và bắt đầu cởi đồ ra.

"Đồ-Đồ ngốc! Không cần cái luôn phần dưới ra đâu!"

"À phải."

À thì, đúng rồi ha.

"Thiệt tình, cậu đang làm cái gì vậy hả, cậu... nhanh giơ tay lên đi!"

"À ừ..."

Trước mặt tôi, Rin đang mặc đồ thể dục của Học viện IS: a.k.a bloomer.

Những đường cong thướt tha tao nhã của cô ấy hiện rõ, gợi nhớ lại một con mèo, và tỏa ra cái cảm giác của một mỹ nữ khoẻ khoắn.

Cặp đùi bó sát một cách vừa phải, hiện lên một cảm giác sinh động mà ngỡ như là một bữa ăn dành riêng cho đôi mắt người nhìn.

"Để xem, ngực rộng ghê... Này Ichika!"

"Ể?"

"Mặt-mặt cậu đỏ hết cả lên rồi kìa, lại còn chảy máy mũi nữa! Đợi chút để mình kiểm tra nhiệt độ của cậu!"

"Ừ..."

Cái quái, tôi cảm thấy thật kì lạ.

Cơ thể tôi... không...

Cử động...

Như tôi muốn...

*Ngã sụp xuống*

"Này, chuyện gì vậy! Này, Ichika! Tỉnh lại đi!"


***


"Tớ đã bảo là cứ để tớ trông chừng cho mà!"

"Sao lại là Houki!"

"Rin-san, cậu không có quyền nói điều đó! Chẳng phải cậu đã có lượt của cậu lúc ở phòng y tế rồi sao? Để cơ hội này sang cho người khác chứ!"

"Mọi người bình tĩnh chút nào...!"

"Không, tớ sẽ không đưa vợ tớ cho ai cả!"

..ugh.

"Ugh..."

Tôi cố lên tiếng.

"Oh, Ichika! Cậu tỉnh rồi à?"

"Này, cậu không sao chứ?!"

"Ichika-san! Cậu ổn chứ!?"

"Cậu, cậu không sao chứ, Ichika?"

"Mình nên giúp truyền nước trước hay truyền chất dinh dưỡng trước đây?"

Xì xà xì xầm...

"Ồn quá..."

Tôi nói và trượt khỏi giường.

"Mấy cậu thật là! Đừng có quầy rầy tớ chăm sóc cho Ichika! Ra ngoài đi!"

"Gì cớ!? Houki, cậu mới là người ra ngoài ấy!"

"Cả hai im nào!!"

"Tớ nói này, giúp Ichika ngồi dậy trước đã"

"Chăm sóc một người vợ bị thương là nhiệm vụ của người chồng! Cứ để cho tớ!"

Trận cãi lộn căng dần lên.

Trong cái tâm trí mơ hồ của mình, tôi nghe thấy tiếng cửa mở.

---zhi da da da.

"Mấy đứa này---"

Pa.

"Thiệt là---"

Pa, pa.

"Đủ rồi đấy!"

Pa, pa.

"Đi ra. -----Kanzashi-chan, nhấc chân Ichika lên cho chị."

Ah, là Tatenashi-san và Kanzashi.

"..."

Có vẻ như đầu của mọi người đều bị chị ấy dùng quạt đập, trông họ đều làm vẻ mặt bất mãn gì đó trong khi vẫn giữ im lặng.

"Vì đã thành ra thế này rồi nên làm ơn dừng làm ba cái trò vớ vẩn khiến tình hình tệ hơn nữa, ok?"

"""Vâng...."""

"Vì mấy đứa đã hiểu, nên đi ra ngay đi."

Cả 5, với vẻ nhiệt tình bị xì hơi, từng người một rời khỏi phòng.

Sau đó thì tâm trí tôi có hơi mù mờ đi, nhưng dường như Tatenashi-san và Kanzashi tiếp tục chăm sóc tôi sau khi tôi trở lại giường.

Tatenashi giúp tôi truyền nước và cho tôi ăn trong khi Kanzashi thì đặt khăn ướt lên trán tôi.

"Cái này...."

Cố nói gì đó, tôi gắng gượng ngồi dậy.

"Đừng cố quá làm gì. Nghỉ ngơi xíu đi."

"Vâng... Cái đó, về mấy cậu kia...."

"Hmm?"

"Biết nói thế nào nhỉ... đừng nghiêm khắc với họ quá... mặc dù trông họ không hoà thuận với nhau cho lắm, nhưng họ vẫn là người tốt..."

Ngay điểm này, tôi muốn chắc rằng không có sự hiểu lầm nào ở đây.

"...Haa."

Với cái mặt như đang nói 'Chị chẳng thể tin tưởng em được', Tatenashi-san thở dài.

"---Là những gì cậu ta nói đấy, năm cái đứa ngoài hành lang kia."

Tiếng cọt kẹt vang lên khi cánh cửa rung lên nhè nhẹ.

"Nee-san... sao chị không để họ vào..."

"Cũng đúng. Giờ chắc năm đứa nó cũng ăn năn hối lỗi rồi."

Ngay khi Tatenashi-san nói thế, cả năm đi vào phòng.

"Cái đó, cho tớ xin lỗi, Ichika.”

"Là, là lỗi của tớ."

"Xin lỗi, Ichika-san."

"Tớ sai rồi..."

"Xin tạ lỗi."

Mọi người đều cúi thấp đầu tỏ vẻ biết lỗi.

"Không sao đâu."

Tôi đáp lại với một nụ cười yếu ớt.

"Thiệt tình, đây là cách mà cậu cuốn hút bọn này đấy.”

"Fu, fu."

Tatenashi-san nở một nụ cười xinh hơn thường ngày.


***


Vài ngày sau, một lớp luyện tập được tổ chức cho các học sing năm nhất.

Trong sâu đấu, mọi học sinh năm nhất hiện diện đều đứng thành hàng với Chifuyu-nee đầu hàng và đứng khoang tay như thường lệ.

"Orimura, Shinonono, Alcott, Huang, Bodewig, Dunois, Sarashiki! Bước lên trước đi!"

Ngay khi lớp học vừa bắt đầu, Chifuyu-nee gọi tất cả học sinh có IS cá nhân ra.

"Trong vụ việc vài ngày trước, tất cả IS của các em đều phải chịu thiệt hại nghiêm trọng. Nên để sửa chữa, các em không được phép dùng IS của mình."

""Vâng!""

Đây là điều ai cũng có thể hiểu mà không cần phải nói.

Như thể chứng minh cho điều đó, tất cả đều đáp lại mà không hề lưỡng lự.

"Vậy, đến lúc rồi đấy... Yamada-sensei."

"Vâng! Các em, nhìn sao đây nào!"

Vừa nói, Yamada-sensei vừa đứng trước thùng container đằng sau lưng Chifuyu-nee mà vẫy vẫy tay cái kiểu 'nhìn đây này!'.

Từ lúc tập trung lại trong sân, mọi người đã tò mò về cái thứ trong container. Giờ thì thứ bên trong cuối cùng cũng được phơi bày ra anh sáng, om sòm cũng tự nhiên mà xuất hiện. Dù sao thì nắm bắt lấy cơ hội để tám với nhau là điểm riêng biệt của con gái mà.

"Bên trong là gì nhỉ?"

"Phải chăng là một mẫu IS mới?!"

"Ể---? nếu vậy thì người ta không bỏ nó trong một cái thùng container mà là một cái bệ IS mới đúng chứ?"

"Cái gì? Cái gì thế? Lạ quá? Sao mà lạ quá!"

...mấy từ cuối chả có nghĩa gì cả. Nói cho có thôi.

"Im lặng!... Thật là, mấy đưa không thể giữ cho cái miệng im được à? Yamada-sensei, mở ra đi!"

"Vâng! Vậy, vừng ơi mở ra nào!"

Không hiểu những từ mà Yamada-sensei nói, mọi người đều đứng trân người ra.

Thấy cái phản ứng đó, một giọt nước mắt hiện lên trong mắt Yamada-sensei khi cô nhấn vào cái remote điều khiển.

"Uuu, khoảng cách giữa cái thế hệ này rõ là đau thương mà...."

Trợ lực từ cái động cơ bên trong container, cánh cửa sắt nặng nề bắt đầu mở ra với cái tiếng buzzing.

"Cái, cái này là..."

Ichika ngạc nhiên thốt lên.

"...Cái gì thế?"

Pặc! Sổ điểm danh của Chifuyu-nee tấn công, gây 30 damage cho Ichika.

Xoa xoa đầu mình, Ichika nhìn vào thùng container lần nữa. Thứ bên trong là một thứ trông như giáp kim loại.

"Huấn luyện viên, cái này là----"

"Gọi ta là Orimura-sensei."

Có vẻ như Laura đã từng được thấy lớp giáp này trước đây. Vô tình bị gọi bằng cái kiểu hồi còn đang huấn luyện ở Đức, Chifuyu bắn cái lườm của mình về phía Laura.

Ăn phải một vẻ mặt cục cằn từ Chifuyu thân thương của mình, Laura lập tức im miệng lại.

"Đây là bộ khung tấn công bọc thép được phát triển bởi Liên hiệp quốc, 'EOS'."

"EOS...?"

'"Extended Operation Seeker. Hay còn biết đến với cái tên EOS, nó được chủ yếu thiết kế cho việc cứu trợ thiên tai và những hoạt động bảo vệ hoà bình. Tuy nhiên, việc mở rộng sử dụng bộ giáp này vẫn còn đang được xem xét."'

"Vậy Orimura-sensei, chúng ta sẽ làm gì với nó đây ạ...?"

Houki hỏi một cách dè dặt.

Ngay sau đó, cô nhận lại câu trả lời đơn giản này.

"Khởi động nó."

"Ể!?"

Cả 7 người - Ichika và đám gái - đồng thanh đáp lại.

"Đừng để ta nhắc lại. Đây là lệnh từ cấp trên của học viện; họ muốn một bản báo cáo về dữ liệu hoạt động thực tế của mấy thứ này. Vì đằng nào mấy đứa cũng không dùng được IS cá nhân của mình, nên tại sao lại không giúp ta làm bản báo cáo này nhỉ?"

"Ô, ồ...."

Cuối cùng cũng nhận được một câu trả lời mà họ có thể hiểu, cả 7 gật đầu mình.

Rồi Maya bước lên trước và vỗ tay vào nhau khi cô ấy bắt đầu ra lệnh cho những người còn lại.

"Được rồi. Mọi người hãy điền vào đơn nhóm để tập trận giả nhé~. Và mang cả những cỗ máy luyện tập ở nhà chứa ra nữa~."

Muốn chứng kiến năng lực của EOS, đám gái thốt lên một tiếng 'ể' miễn cưỡng. Tuy nhiên, họ lại vội xách mông chạy đi làm ngay khi nhận được cái lườm của Chifuyu.

Về 7 phi công IS cá nhân vẫn còn nghĩ về bộ giáp kia, Chifuyu dùng sổ điểm danh để đập đầu thúc giục họ.

"Nhanh cái chân lên, lũ ngốc này. Chúng ta không có nhiều thời gian đâu, hay là mấy đứa không thể lái thứ này trong một thời gian ngắn?"

"Sao, sao lại thế được chứ, Orimura-sensei. Là những ứng viên đại diện, làm sao bọn em lại không biết đường lái cái thứ vũ khí này chứ?"

Cecilia khẳng định một cách tự tin.

"Ồ vậy hả. Thế thử đi."

Thấy Chifuyu nở một nụ cười nham hiểm, mọi người bắt đầu cảm nhận được một thứ cảm giác khủng khiếp nào đó, nhưng ai cũng đi đến cỗ máy được chỉ định của mình và bắt tay vào công việc.

"Uuu, cái này..."

"Cái, cái này..."

"Na, nặng ghê."

"A, chắc là đùa thôi nhỉ..."

"Khó, khó di chuyển quá..."

Ichika, Houki, Cecilia, Rin, và Charlotte đều gặp rắc rối trong việc khởi động EOS. Đơn giản là vì chúng quá nặng.

Mà, tất nhiên là phải vậy rồi. Một chiếc EOS có trọng lượng lớn hơn một chiếc IS bình thường. Chưa kể IS còn được trang bị hệ thống chống trọng lực PIC (Passive Inertia Control), và tất cả các bộ phận của IS đều có truyền động phụ trợ và nguồn phụ trợ để giảm thiểu tải. Vì thế, người ta có thể khởi động chúng mà không cần phải lo về khối lượng của cỗ máy.

Trái lại, chiếc EOS, nói ngắn gọn, là một cục sắt to bự.

Dù cho truyền động phụ trợ có được lắp vào,sự khác biệt vẫn rõ như ban ngày.

Ngoài ra, nguồn năng lượng phụ trợ cũng không thể giữ trong một quãng thời gian dài với EOS.

Hơn thế, so với thứ được trang bị Hệ thống Chuyển động Trực tiếp để bộ giáp có thể di chuyển nhanh hơn cơ thể phi công như IS, thì cử động của cái bộ giáp, thứ không có cái hệ thống trên, dường như có độ trễ chậm hơn cả thao tác của người điều khiển.

Trên hết là, vấn đề chính về khối lượng phần lớn là do cái hộp to tướng ở sau lưng bộ giáp. Được gọi là thế hệ tiếp theo PPB (Portable Plasma Battery(Pin Plasma Di động)), chỉ riêng một pin plasma bên trong cũng đã nặng 30 kí.

Ấy vậy, chiếc EOS chỉ có chu kì hoạt động là 10 phút.

Trong tình huống này, mọi người dần hiểu được độ bá đạo của IS.

"..."

Tuy nhiên, so với những người khác, lời nhận xét duy nhất mà Laura dành cho EOS là 'ok'.

"Vậy bắt đầu thử EOS trong tình huống một cuộc đấu trận giả nào. Nhân tiện, giáp là thứ bảo vệ duy nhất, nên không ai được phép nhắm thẳng vào những phần không được bọc giáp. Mặc dù là dùng đạn sơn nhưng bị bắn trúng vẫn rất thốn đấy."

Chifuyu vỗ tay để ra hiệu cho mọi người sẵn sàng. Lúc được thông báo, một tiếng 'Bắt đầu' vang lên. Từ tín hiện này, Laura dùng trục lăn [1] để tiến lại gần cậu bạn Ichika còn đang vật lộn với việc điều khiển bộ giáp kia.

"Cái gì?"

"Humph. Quá trễ rồi."

Laura xoay người để né cú đấm phản công yếu ớt và lao thẳng vào trước mặt Ichika.

Rồi cô hạ thấp hông và tấn công chân cậu bằng một cú quét.

"Ah!"

Khi Ichika ngã, cô lấy ra một khẩu súng trường bán tự động được trang bị trên con EOS, bắn ra 3 quả đạn nổ rồi lùi lại. Mục tiêu tiếp theo là Cecilia.

"Kết thúc rồi!"

"Tôi sẽ không để bị hạ dễ dàng thế đâu!"

Dùng khẩu súng trường được thiết lập ở chế độ tự động hoàn toàn, Cecilia muốn nhắm một cách chính xác là điều không thể.

"Chết tiệt! Độ giật quái gì lớn thế....!"

Thông thường, bất kì lực phản ứng khi bắn nào cũng sẽ được tự động bù lại bằng thân máy, hệ thống điều khiển phản ứng của PIC và hệ thống cân bằng tự động của IS.

Tuy nhiên, EOS không có cái hệ thống tiện lợi như thế. Vì vậy nên tất cả động tác và lực gây ra từ chúng đều được kiểm soát trực tiếp bởi cơ thể người lái.

"A, thật là! Mặc dù chỉ là một khẩu súng đạn thật nhưng riêng việc khởi động nó cũng đủ để vứt đi rồi!"

Mặc dù lúc mới bắt đầu thì Cecilia có hơi lưỡng lự, nhưng cô vẫn là một ứng viên đại diện quốc gia. Và vì thế, cô cũng từng trải qua khoá huấn luyện chiến đấu, thứ cho phép cô quen với phản ứng giật bắn sau một lúc.

Nhưng Laura lại hoàn toàn vượt trội hơn. Trước khi Cecilia kịp làm quen với khẩu súng thì cô đã thu hẹp khoảng cách giữa họ.

"Chẳng phải cô rất nhanh sao! Tuy nhiên, ở cái khoảng cách này thì tôi sẽ không bắn trượt đâu!"

"Thật ngây thơ."

Khác với lượt đấu với Ichika, lần này là một cú xông thẳng vào. Dùng chiếc khiên vật lý trên tay trái để đỡ những viên đạn lại, cô ấy tông vào Cecilia bằng lượng đà có được.

"!?"

"Hump..."

Vẫn trong cái dáng trang nhã đó, giáp vai của Cecilia va chạm với cú tông thẳng của Laura.

"Ah!?"

Mất thăng bằng, Cecilia ngã xuống đất.

Do trọng lượng của chiếc EOS mà đứng dậy là một việc rất khó khăn.

Tất nhiên là sau lưng cỗ máy có một cánh tay hỗ trợ giúp đứng dậy, tuy nhiên, đã quá trễ cho việc đó. Trước khi Cecilia kịp đứng lên thì cổ đã ăn nguyên một làn mưa đạn từ Laura.

"Hai gục!"

"Kaka, sơ hở này!"

Từ bên bìa Laura, Rin xông vào tấn công.

"Nhận lấy này!"

Một cú đấm thẳng đột nhiên đi vào tầm, tuy nhiên, chỉ với một cú hơi nghiên người, Laura đã né được đòn tấn công đó.

"Eeehh."

Không thể dừng lại từ tốc độ ban đầu của mình, Rin vấp xuống và, 'Bang', một âm thanh không thể tránh khỏi từ súng của Laura vang lên.

"Giờ thì những người còn lại là..."

Laura hướng ánh nhìn về phía trước, về hướng mà Houki và Charlotte đang đứng bên cạnh nhau.

"Tôi nên bắt đầu với ai đây?!"

"Tớ,tớ không ngại đi sau đâu..."

"Tớ, tớ cũng vậy...."

Charlotte và Houki đứng đối mặt và hỏi lẫn nhau xem ai lên trước.

"Charlotte, sao, sao cậu không đi trước nhỉ?"

"Không, không cần đâu. Houki có thể lên trước mà."

"Đừng nói thế chứ."

"Cậu quá tốt bụng rồi."

"..."

"..."

"Vậy tớ sẽ lên trước!"

"Không, để tớ lên trước!"

""Cậu lên trước. Không, cậu lên trước. Không, cậu lên trước.""

Aah,một tình bạn thật cảm động.

Nhưng người tấn công đầu tiên là Laura.

"Ể?"

Trước khi Houki và Charlotte kịp nhận ra thì mọi việc đã quá trễ.

Một âm thanh nhỏ nhưng sắc bén vang lên khi trục lăn mang Laura đến gần hơn.

"Ăn, ăn cho hết này!"

"Tớ xin lỗi, Laura!"

Cả hai lập thành một đội tạm thời và quyết định đấu bằng súng sau khi thấy cách mà Rin ngã xuống.

Trước tiên để Charlotte sang một bên. Houki, do không thể thể kiểm soát được cú giật bắn của cây súng mà ngã dập mông xuống đất.

"Cô là của tôi!"

Như dự đoán, một làn mưa đạn ào ạt theo sau.

"Au! Dừng, đồ ngốc, dừng lại! Au! Đau, đau, đau quá!"

Nhưng Laura vẫn tiếp tục xả đạn vào Houki một cách không thương tiếc. Sau đó, cô ném cây súng trường hết đạn của mình vào Charlotte.

"Eeh!"

"Xin thứ lỗi!"

Laura tiếp cận trong tích tắc, dùng hai tay giữ lấy cô nàng Charlotte thủ thế phòng thủ theo bản năng kia.

"Ah, ha ha...!"

"Ồ. Cậu đỡ được này?"

"Ể, ưm..."

"Vậy thử lại nhá."

Dong! Cô không thương tiếc mà đấm xuống lần thứ hai,

"Aah!?'

Cũng như Cecilia, Charlotte ngã xuống với cái lưng tiếp đất trước.

Nhưng, Charlotte đúng là có khác, cổ đã đỡ người mình trước khi bị đánh ngã.

"Ok, vậy đủ rồi!"

Giọng của Chifuyu thông báo kết thúc cuộc tập trận giả.

"Đúng như mong đợi từ Bodewig."

"Không, tất cả những thứ này đề được huấn luyện viên dạy khi cô ấy còn ở trong quân đội Đức--"

Bang! Một đòn tấn công từ sổ điểm danh vang lên.

"Là Orimura-sensei."

"Vâng, vâng ạ...."

Khi Laura xoa xoa đầu thì những người còn lại ra khỏi con EOS và tập trung lại xung quanh.

"Laura, cậu từng dùng EOS à?"

"Chưa, nhưng tớ từng dùng thứ tương tự hồi ở quân đội Đức. Chủ yếu là kinh nghiệm thực tế với trang bị IS."

Trước câu hỏi của Ichika, Laura đáp lại một cách lưu loát. Lúc đó, Charlotte tham gia vào cuộc đối thoại.

"Eh, thành ra cậu mới tuyệt đến thế."

"Không, mức này vẫn chưa thể xem là 'tuyệt' được."

"Nếu thế này chưa phải là tuyệt thì thế nào mới phải? Thiệt tình."

Cảm thấy bị đánh bại hoàn toàn, Rin chỉ có thể làm bộ mặt buồn bã.

"Tớ bảo, mấy cậu, ah... ha, *phụt*~."

Laura dường như đang nhịn cười.

Không hiểu nguyên do, Ichika và những người còn lại nhìn nhau. Bất kể thế nào, dù là mặt hay quần áo, mực từ đạn sơn đều dính ở khắp nơi.

"Cậu, cậu độc ác thật đấy Laura... Cậu cố tình bắn vào mặt tớ đúng chứ?'

"Tớ nói này, cậu chỉ có thể tự trách mình vì đã để bị đánh ra như thế này thôi... Ha ha ha~."

Thấy nụ cười hiếm có của Laura, Houki và những người còn lại đều cảm thấy bối rối.

Hiện khắp trên gương mặt cô ấy là vẻ mặt của một cô gái bình thường khi đang vui đùa cùng chúng bạn.

"Nhưng mà thiệt tình, cái thứ EOS này, nó thực sự có ứng dụng thực tiễn gì sao?"

"Tớ cũng rất quan tâm đến điều đấy."

Cả Cecilia và Houki đều dùng ánh mắt mình để dò xét Chifuyu.

"À thì, trong cái thời buổi một lượng IS có hạn là khả dụng, thứ này sẽ cho thấy sự tệ hại của nó ở các hoạt động giải cứu hay những thứ tương tự."

Chưa kể, 1000 con EOS vẫn không thể đánh nổi một con IS. Lúc này tốt hơn hết là không nên nó nhắc đến chuyện đó.

Cơ sở dự kiến của nó cũng trong phần kết luận 'không bao giờ đối đầu với một chiếc IS'.

(Thật tình. Gửi mấy thứ này đến học viện IS, họ chắc cũng phải chịu một số rủi ro.)

Hơn thế, khó mà hiểu được mục đích của hiệu trưởng khi chấp nhận thứ này.

Nhưng tạm thời không nên nghĩ nhiều làm gì.

---trước khi 'lúc đó' đến, Chifuyu không thể quan tâm quá nhiều đến vấn đề này.

Nhưng tất nhiên, một vài sự chuẩn bị vẫn khó mà thực hiện được.

"..."

Vì những suy nghĩ này mà cô tiếp tục nghĩ ngợi trong im lặng. Để ý thấy vẻ mặt 'bọn em đang đợi những lệnh khác' của đám nhóc vừa rời khỏi con EOS,

"À. Vậy các em đưa trang bị sang xưởng chứa thứ hai đi. Dùng trang bị được dùng để mang chúng đến đây mà mang chúng về, thế thôi."

Chifuyu vỗ tay và nhau và mọi người bắt đầu làm theo lệnh.

Mặc dù container đã được Maya dùng một chiếc IS mang về, nhưng những món trang bị vẫn cần được làm bằng tay. Rin thốt lên một tiếng bất mãn rõ ràng. Với thế, buổi thực hành của ngày hôm nay đến đây là kết thúc.


***


"Ah, giờ mới nhớ."

Trong phòng thay đồ toàn gái sau buổi thực tập, ở gian nhà tắm,

Rin bắt đầu cuộc đối thoại này.

"Trong vụ việc đó, chẳng phải những cổ máy IS cá nhân khác cũng chịu thiệt hại nghiêm trọng sao?"

"Đúng là có chuyện như thế... A, Rin! Đừng có lấy dầu gội của mình mà không xin phép chứ!"

"Ể---, có sao đâu? Vậy ra Cecilia vĩ đại lại thực sự rất keo kiệt."

"Tớ không có! Tớ chỉ muốn cậu nói trước cho tớ một tiếng thôi!"

"A~ dầu gội đầu đắt tiền đúng là nhất mà~"

"Cậu, cậu có nghe tớ nói không đấy hả!?"

Trước tiên là bỏ vấn đề này sang một bên, chủ đề mà Rin nói ra dường như đã thu hút được sự chú ý của toàn bộ phi công IS có mặt ở đấy.

"Đúng thật vậy. Tớ nghe bảo là phi công IS cá nhân năm hai và năm ba phải về tận nước để tiến hành sửa chữa khẩn cấp."

"U, un... có vẻ là thế... tuy nhiên, có vẻ như onee-san dùng tài nguyên của trường để sửa cỗ máy của chị ấy..."

Kanzashi đáp lại lời của Laura.

"Cỗ máy của Tatenashi-san thuộc về Nga đúng không nhỉ?"

"Tớ nghe chị ấy bảo là vì hợp tác kĩ thuật quốc tế nên nó cũng kết hợp công nghệ từ các nước khác."

Charlotte và Houki lần lượt thêm vào. Kanzashi lên tiếng,

"Công nghệ của Nhật, và... cũng có các nghiên cứu của Ý nữa...."

"Ý á? Chẳng lẽ là [Tempesta II(Bão II)]...?"

Quả là một người đến từ cuộc đua phát triển thế hệ IS tiếp theo của Châu âu, để nghe ngóng thông tin từ các đối thủ khác, Cecilia vội hỏi. Kanzashi cuống cuồng gật đầu trả lời.

"Un. Mẫu được làm dựa trên [Tempesta]... Mà, chỉ có mỗi cỗ máy thôi."

Phi công của mẫu đó cũng là đối thủ cuối cùng của Chifuyu trong cả giải đấu Mondo Grosso đầu tiên và thứ hai. Chiếc [Tempesta].

Cô ta cũng là một trong số ít người sở hữu cỗ máy có One-Off Ability(Kỹ Năng Độc Nhất), từ bỏ danh hiệu Thứ hai Thế giới và như cỗ máy của Chifuyu lúc đó, cỗ máy của cô cũng là một chiếc thuần tấn công, dùng năng lượng hoạt động để áp đảo đối phương của nó.

Vì sở hữu thứ sức mạnh đó, nên cô dám công khai tuyên bố rằng người mạnh nhất giữa cô và Chifuyu vẫn chưa được quyết định. Tuy nhiên, cô cũng từ chối trở thành người thắng cuộc của giải đấu Mondo Grosso lần thứ hai.

Vì vậy, khi nhắc đến 'Kẻ mạnh nhất thế giới', người ta thường nhắc đến Chifuyu nhiều hơn.

"Aah, nhưng chẳng phải mấy cỗ máy nano lỏng gì đó cũng giống với Hệ thống VT sao?"

Do lập luận bất cẩn hay nên nói là lối suy nghĩ thắng thắn tự nhiên của Charlotte mà khiến cho Cecilia dao động.

Có vẻ như cô ấy cũng đi đến một kết luận giống vậy trong lòng mình.

"Vì, dùng cảm xúc để điều khển dùng chạy năng lượng như thế, chẳng phải chúng cũng giống nhau sao?"

"Có, có phải giống vầy..."

"Vậy mới nói, chẳng phải họ là người gần với đến sự hoàn hảo về việc đó sao?"

---*rắc*

Có vẻ như Rin đã giậm lên bãi mìn trong tim Cecilia, hay nên nói là cô lủi qua nguyên bãi mìn.

"...Rin-san."

"À, có chuyện gì thế?"

"Tớ ứ bao giờ cho cậu mượn dầu gội đầu nữa đâu."

"Ể?"

"Xà phòng, máy sấy tóc, kem thoa mặt thoa tay dưỡng da các kiểu, với khăn tắm, nước hoa, và tiền. Tớ ứ bao giờ cho cậu mượn cái gì nữa đâu!"

"Eeeehhhh? Tại sao? Này, Tại sao vậy? Uuu, vậy tớ sẽ thực sự gặp rắc rối đấy...."

"...."

"Đừng có bơ tớ!"

Quả nhiên, một ý kiến như thế trong cái chủ đề quan trọng với Cecilia như thế này thì khó mà bỏ qua hay quên đi được. Rin giờ đối mặt với cô nàng Cecilia cực kì tức tối.

Nhưng, quả đúng là một hoàng tộc Anh quốc, một khi họ đã đưa ra quyết định, thì muốn họ thay đổi quyết định đó là điều cực kì khó.

Lờ cô bạn Rin đang om sòm cả lên, Laura rửa trôi phần dầu gội trên người và đeo miếng bịt mắt vào.

"Nhắc mới nhớ, tớ cũng nhận được lệnh từ quân đội. Có lẽ tớ phải sớm trở về Đức."

"Ồ, vậy à? Vậy nhớ mang theo vài món quà cho bọn tớ khi quay lại nhé."

"Un, ừ. Đồng đội của tớ cũng nhớ tớ mua nhiều thứ."

"Họ nhờ mua gì thế?"

Houki tỏ ra hứng thú trước chủ đề của Laura một cách hiếm thấy. Việc đất nước của cô để lại một ấn tượng mạnh mẽ như thế trong lòng người khác cũng là một chuyện đáng mừng.

"Mocha và Yatsuhashi, ImagwayakiKompeito. Rồi Taiyaki và Dorayaki, Yokan, chảo không dính, Anpan, Bánh bao, bánh gạo, Warabimochi, Dango, kẹo Maltose...."

Thấy Laura đếm lại những yêu cầu trên ngón tay mình, Charlotte và Houki ngơ hết người.

"Sao, sao tớ lại có cảm giác mấy cái yêu cầu này đều kì quặc cả nhỉ...?"

"Mặc dù họ là lực lượng đặc biệt, nhưng có vẻ như họ vẫn mang trái tim của những đứa con gái...."

"Aah, tớ xém quên mất thứ mà Clarissa nhờ!"

"Là, là gì thế?"

"Shachihoko." (Trans: một con thú đầu hổ đuôi cá :v)

"Gì cớ...?"

Houki và Charlotte choáng váng hết cả người.

Tuy nhiên, Laura lặp lại một cách nghiêm túc.

"Shachihoko. Gì cơ, các cậu không biết à? Nó là cái gì đó như bảo vệ tinh thần Nhật bản thời xưa ấy. Nếu ai đó có thứ đấy, người đó sẽ có thứ gì đó gần giống như sự phòng thủ bất khả xâm phạm. Có vẻ như nó cũng đóng một vai trò quan trọng trong sự phòng thủ vững chắc của những toà tháp Nhật thời xưa."

(Thế chẳng phải thứ đó chỉ là một thứ phù hộ tránh gặp tai hoạ thôi sao...?)

(Phó chỉ huy của Laura dường như hoàn toàn sai lầm khi nói đến chủ đề này...)

"Vậy, nó bán ở đâu thế?"

"Không không, thứ đó không phải vật để bán."

"Thế hả? Vậy tớ vớ đại một cái cũng không sao nhỉ?"

"Sao lại thành ra thế này cơ chứ!?"

"Tờ từng thấy một cái ví dụ trong manga."

"Laura, cậu không thể bắt chước manga được!"

Mặc dù Charlotte không biết đó là manga gì, nhưng việc quan trọng đầu tiên là sửa chữa cái hiểu lầm.

Vì thế, suốt quãng thời gian còn lại trong phòng tắm, Houki và Charlotte cố hết sức để thuyết phục Laura.

Laura thì ngược lại, cổ chỉ gật đầu và lẩm bẩm 'Vậy ra là như thế'.

"Cecilia! Người ta đã xin lỗi rồi mà sao cậu còn như thế!"

"Ai, khi nào, ở đâu xin lỗi tớ hả!?"

Nhìn vào hai cô bạn Rin và Cecilia vẫn còn đang cãi lộn cả trong lúc đang thay đồ, Houki, Charlotte, Laura và Kanzashi đều mặc đồ lót của mình lên.

Vì lúc này nhiều màu sắc được hiện ra, nên nó toả ra một cảm giác tươi mới và sáng sủa chỉ hiện diện trong những cô gái chừng 10 tuổi.

Nói đơn giản thì sẽ thành --- 'Ngoài khả năng mà từ ngữ có thể miêu tả được'.


***


"Đây là..."

Tạm thời không nói đến Học viện IS, nhưng trung tâm nghiên cứu này rất xa so với trung tâm thành phố. Tôi phải bắt xe điện những một tiếng đồng hồ và rồi ngồi xe buýt thêm một tiếng nữa để đi đến một cánh rừng sâu hút chốn khỉ ho cò gáy này.

"Ở đây phải không nhỉ...?"

Tôi cẩn trọng so sánh bản đồ và bảng hiệu của trung tâm nghiêm cứu.

"Trung tâm Nghiên cứu Kuromochi... Hmm. Tại đây."

Đúng vậy-- hôm nay tôi đang ở trung tâm nghiên cứu của Byakushiki.

Hôm nay là ngày hành chính và tôi đáng ra nên ở trường, nhưng vì một vài lý do mà tôi được cấp phép đặc biệt để ra ngoài.

(Bảo trì tổng thể Byakushiki? Vậy chính xác là phải làm gì?)

Tôi đang nghĩ đến việc đi đến gần lối vào, nhưng cái lối vào lại bị chặn lại bởi bức tường hơi trắng.

Không có nắm đấm cửa, chuông cửa và thậm chí là cả camera giám sát.

"Mình vào thế nào đây...."

---sờ sờ mó mó!

"Cái!?"

Tôi mém tí nữa té xuống do bị ai đó sờ mông mình.

Tôi cố lấy lại thăng bằng, và ở sau lưng tôi là một cô gái đeo kính bơi (hay loại kính mát màu đen nào đó).

"Cái, cái, cái gì thế.... !?"

IS8 010

"Fufufufu. Mông của trai vị thành niên thật tuyệt vời."

Cô ấy cười khúc khích, và nụ cười đó trông gần giống như ngọn trăng lưỡi liềm vậy.

Khi cô ấy mỉm cười, cổ để lộ ra cặp răng nanh dài bất thường mà trông cứ ngỡ như là của một con Dracula.

"Cô đang cố làm cái gì thế!?"

"Ta đang cố làm gì ư? Cậu không thấy ta đang làm gì à?"

Cô ấy đang mặc bộ đồng phục bơi của trường với một màu xanh thẵm của IS phục. Ở ngực cổ là một cái bảng tên đề [Kagaribi].

Điều làm tôi ngạc nhiên hơn là cổ ướt hết từ đầu đến chân.

Không chỉ ướt, mà tay phải cổ còn đang nắm lấy một cây lao đâm cá, và tay trái thì đang giữ lấy 5 hay 6 con cá tươi.

Nước cứ nhỏ giọt xuống sàn, và lọn tóc ướt át được buộc lên của cổ trông cứ như tảo bẹ Undaria.

(...Dù có nhìn thế nào, cô ta cũng giống một tên lập dị, hay nên nói là biến thái...)

Tôi muốn giữ khoảng cách với cô ta.

Nhưng tên biến thái này... cô ta nhanh chóng thu hẹp khoảng cách giữa chúng tôi lại.

"Fu----mu."

"Um, um...."

"Fumu, fumu, fu---mu."

"......"

Trong khi tôi chầm chậm chìm vào trong bầu không khí kì lạ này, cánh cửa sau lưng tôi thình lình mở ra.

"Giám đốc! Cô đang làm gì ngoài này thế!"

Một người đàn ông tầm tuổi 30 chạy đến, và rồi anh ta thốt lên một tiếng 'A!' khi ổng thấy tôi.

"Cậu, cậu là Orimura-kun!? Orimura Ichika-kun!"

"Vâng, vâng."

"Thật là! Xin thứ lỗi cho chúng tôi. Lần trước chúng tôi bảo giám đốc sẽ làm người đón cậu, nhưng cái người này chỉ là một tên biến thái khác thôi."

Woah-- sao lại huỵch toẹt ra thế kia!

"Im đi cha nội."

Vừa nói, cô ấy vừa vẫy vẫy cây lao rồi quăng sang một bên.. Cái quái!? Cái người này thực sự rất nguy hiểm!

"Lại đây nào, bishonen. Sao cậu không vào phòng ta và cùng nhau hưởng thụ những giây phút 'vui vẻ' nào!"

"Ý chị là sao khi bảo 'vui vẻ' hả?"

Tôi phải thừa nhận rằng đôi bồng đào đó rất quyến rũ.

"Baka-nuki."

"Có mỗi hai người thì chán quá!"

"Đúng thế. Vậy chơi mấy cái ero game đi."

"...."

Anh chàng nhân viên với tôi chỉ có thể nhìn cô ta bằng cặp mắt buộc tội.

"Y da... dù hai người vào một chiếc buồng tắm chật hẹp thì cũng không thành vấn đề. A----a---pháp luật Nhật bản chán chết đi được!"

Người phụ nữ kì quặc này dùng tay để đỡ lấy đầu mình và mím môi lại.

Trong một chốc tôi không biết làm gì với cái tình huống xấu hổ này, rồi anh chàng nhân viên thì thầm với tôi.

"Xin tha lỗi cho chúng tôi. Mà, mời cậu vào trong. Tôi sẽ mang nước trái cây lên cho cậu uống sau."

Sau khi xin lỗi tôi xong, anh ta dẫn tôi vào trong toà nhà.

Bên trong toà nhà, mọi thứ đều mang một màu trắng tinh. Sàn, tường và cả trần nhà đều trắng tuốt. Cả đèn cũng là đèn huỳnh quang màu trắng.

(Mình tự hỏi liệu đây có phải nơi phát triển Byakushiki không... cái này lạ quá.)

Bẹt, bẹt, bẹt.

Tôi có thể nghe thấy tiếng chân trần ướt át sau lưng mình, giông giống như trong một bộ phim kinh dị vậy.

"AH----! Giám đốc! Làm ơn lau khô người trước khi vào !"

"Humhahahaha, đừng để ý."

"Cuối cùng thì vẫn phải lau đấy!"

"Cậu nói phải. Được rồi, ta sẽ chờ ở đây cho đến khi khô người."

"Nhưng thế sẽ tốn thời gian chờ khô!"

"Uhahahaha!"

Có vẻ như người này là một kẻ phiền phức.

"Um, vậy, um... gặp cậu sau nhé."

"Ui, ui, gặp lại sau----"

Tôi vẫy tay lại cô giám đốc một cách sơ sài trước khi chầm chậm bước dọc theo hành lang.


***


"N----Fufu. Đây thực sự là em trai của Orimura."

Sau khi Ichika rời đi, người nữ giám đốc ở một mình và mỉm cười trên hành lang.

Khi cô cười, cặp răng nanh dài bất thường của cô cũng lộ ra và gần như đem lại cái cảm giác rợn tóc gáy.

"Giám đốc!Dùng khăn lau khô người đi ạ!"

"Ok, ok, ta xin lỗi."

Sau khi đưa cây lao với cá sang và nhận về chiếc khăn, cô lau khô người mình một cách dữ dội.

"Tốt hơn hết là cậu nên đưa ta dữ liệu hay ho, Orimura Ichika-kun."

Vừa lau mặt, vị [giám đốc] này nở một nụ cười bí hiểm ẩn giấu bên dưới chiếc khăn của cô ta.


***

(Un....)

Tôi chờ 30' sau khi được bảo đợi ở phòng này.

Ngay khi tôi vừa cảm thấy thực sự chán, tôi nghĩ về việc hít đất, và rời khỏi chiếc sofa. Lúc đó, người phụ nữ ban nãy bước vào.

"Xin lỗi vì đã đến trễ! Ta để cậu phải đợi à?"

"À, vâng."

"..."

"?"


Cô ấy giận dữ phồng má lên trong khi vẫn đang đeo chiếc kính mát ban nãy. Có vẻ như câu trả lời của tôi không làm cô ta thoã mãn.

"Thiệt tình, khi một người phụ nữ hỏi 'ta đã để cậu phải đợi à', câu trả lời chính xác là 'tôi cũng vừa mới đến'!"

"Ha, vâng..."

"Cậu nên học mấy thứ hoa mĩ đó đấy, còn không thì gái không theo đâu."

"Thế-thế ạ...."

"Nhưng nếu chuyện thành ra như thế, ta sẽ vui vẻ mà tiếp đón cậu. Không có vấn đề gì cả đâu."

Đó thực sự là một câu tuyên bố có vấn đề đấy, nhưng tốt hơn hết là tạm thời tôi nên lờ nó đi.

"Vậy bắt đầu thôi nào."

Người phụ nữ này khoác một chiếc áo khoác máu trắng bên ngoài IS phục của cô ta. Nhân tiên, cô ấy đang đi một đôi dép lông bàn chân mèo.

Rồi cô ấy chầm chậm cởi chiếc kính mát ra, và rốt cuộc cũng để lộ đôi mắt của mình.

"Hân hạnh được gặp cậu. Ta tên là Kagaribi Hikaruno, giám đốc cơ sở nghiên cứu thứ hai của Viện Nghiên cứu Công nghệ Kuramochi, và ta là bạn học cùng năm của chị cậu."

Đôi mắt dài và hẹp của cô ấy mang theo một nụ cười tương tự con mèo. Nụ cười giống như ánh trăng lưỡi liềm ấy lại để lộ cặp nanh dài bên trong lần nữa.

"Onee-san... ý là Chifuyu-nee?"

"Phải."

Pochin! Dây đeo bằng cao su của cặp kính bị kéo dài ra và lỏng đi, rồi bám vào đầu chị ta và phát ra một thứ âm thanh.

Cặp kính bơi ấy giờ lại trông như một cái mũ bảo hiểm.

(Không, thay vì cái này!)

“À thì, bạn học cùng năm, ý chị là lúc học cao trung, phải không?"

"Ừ."

"Vậy,chị cũng là bạn với Tabane-san..."

"Không, không không không."

Hikaruno lập tức phản ứng lại lời tôi nói, và chị ấy lắc đầu.

"Từ bạn bè ý chỉ một mối quan hệ ngang hàng giữa hai người với nhau. Trong trường hợp đó thì họ có thể xem là bạn bè. Shinonono Tabane là bạn với Orimura Chifuyu, và Orimura Chifuyu là bạn với Shinonono Tabane. Chỉ có vậy thôi.”

Hikaruno-san vừa nói vừa lắc ngón tay mình.

"Ta chẳng bằng được một góc của hai người họ. Vì thế ta không thể xem là bạn bè, mà chỉ là bạn học cùng lớp, bạn cùng lớp."

Dù sao thì tốt nhất là từ giờ không nên nói về chuyện này nữa; Hikaruno-san kết thúc cuộc đối thoại bằng câu đó, chị ấy mở màn hình holo và gọi ra một bộ IS bảo dưỡng phục. 6 ánh tay cơ khí lặng lẽ với đến tôi.

"Vậy kích hoạt Byakushiki của cậu đi. Giờ chúng ta sẽ sửa chữa thiệt hại, đồng bộ hoá hệ thống và thu thập dữ liệu."

"À, vâng."

Tôi tập trung lại và gọi Byakushiki ra. Cả cơ thể tôi được bao bọc trong ánh sáng, và một lớp giáp trắng tinh khôi phủ lấy người tôi.

"Nói mới nhớ, xin lỗi về mùa hè nhé. Vì vài thứ mà ta đã không thể đến Học viện IS được. Trời ạ, cái này thực sự không được rồi. Chúng ta có rắc rối lớn đây."

"...?"

"A, xu hướng hiện nay rõ ràng là dã man mà."

Tôi không hiểu cho lắm, nhưng cái này có vẻ đúng.

Haa.Hikaruno-san trút một tiếng thở dài, rồi cô lại dán mắt vào màn hình.

"Hmm. Chắc chắn là nó đã chịu rất nhiều thiệt hại. Chẳng phải sẽ tốt hơn nếu chúng ta làm thâu đêm sao?"

Thâu đêm á? Tôi không nghĩ việc đó dễ thế đâu.

"Thế, mọi người vào đi nào! Những người từ Viện Công nghệ Kuramochi!"

Cánh cửa trượt mở ra về một bên và tạo ra một tiếng gió rít; nam nữ lũ lượt bước qua cửa với những bước chân điên cuồng. Tuổi của họ thì không đều, nhưng hình như đều là người Nhật cả.

"Vậy đi câu thôi. Cậu có thể câu được rất nhiều ở con sông kế bên đấy."

Chị ta vừa nói vừa đưa cần câu cho tôi. Tất nhiên là cái cần câu này không có cần quay, chỉ có mỗi cái móc với sợi dây câu.

"Cứ dùng mồi nào mà cậu tìm được nhé."

"Oh, vậy, ờm, em đi đây."

"Chúc vui vẻ~"

Với Hikaruno-san vẫy vẫy tay chào tạm biệt ở sau lưng, tôi rồi khỏi viện nghiên cứu.


***


"Câu cá, à..."

Cũng đã khá lâu rồi tôi không câu cá.

Tôi thường đến đó hồi còn học tiểu học. Lần đầu tiên là đi với Chifuyu-nee, rồi Houki, và cuối cùng là Rin

(Lên sơ trung thì mình khá bận nên chả đi được chuyến nào cả.)

Tôi vừa nhớ lại, vừa đi xuống con đường đồi, và tôi sớm nghe được tiếng róc rách của con sông.

"Oh--"

Mặt sông lấp lánh dưới ánh mặt trời, và có rất nhiều tảng đá lớn ở phần bờ rộng của con sông.

(Vừa ngồi đó vừa câu thì sẽ thoải mái hơn.)

Tôi vừa nghĩ vừa bắt đầu tìm mồi vì chẳng còn biết làm gì hơn, và tôi bắt đầu lật mấy tảng đá bên bờ sông để tìm côn trùng.

Giun đất cũng được, nhưng tôi lại thích bọ hơn. Tôi luôn nghĩ cá thường dễ cắn côn trùng hơn.

(Ah, nhắc mới nhớ, mình nghĩ Rin ghét tìm bọ.)

"Vậy giờ chúng ta dùng gì làm mồi đây?"

"Hm? Cái đó."

"GYAH!!?"

"Gì vậy? Cậu ồn quá đấy."

"Cá-cái đó đâu phải một con b-b-bọ!"

"Ồ?"

"Thật-thật không thể tin nổi.. người Nhật thật sự có chỗ nào đó hơi kì lạ mà...."

"Chẳng phải người Trung quốc cũng nướng rết ăn sao?"

"CHỈ CÓ MỘT NHÓM ÍT NGƯỜI THÔI! AI LẠI ĐI ĂN MẤY CÁI THỨ ĐÓ CHỨ!?"

"Thiệt à?"

"Ừ!"

"Ể? Nhưng chẳng phải người trung quốc ăn mọi thứ có chân ngoại trừ ghế sao?"

"Cái gì cớ!?"

"À, xin lỗi. Bàn cũng ăn được à?"

"-----"

Tôi bị oánh, và lại còn bằng nắm đấm nữa. Người Trung quốc đáng sợ thật đấy.

(Nhưng cô ấy vẫn thường đến câu cá mặc dù cổ ghét bọ. Hm, nhớ những ngày đó ghê.)

Tôi vừa nhớ lại những chuyện đó, vừa loay hoay tìm mồi câu. Không lâu sau đó, tôi cũng đã xoay sở mò ra được kha khá.

"Được rồi, vậy bắt đầu thôi."

Tôi bắt đầu leo lên tảng đá bên cạnh mình, đi qua vài tảng nữa và trèo lên tảng lớn nhất.

Xâu con bọ vào móc câu xong thì tôi ném nó xuống nước. Sau đó thì tôi chỉ cần chờ đợi một cách kiên nhẫn nữa thôi.

(Haa--thật yên bình làm sao.)

Câu cá rất tốt.

Tôi hòa mình cùng sự im lặng của ngọn đồi và không màng gì đến tiếng ve kêu nữa.

Trong khoảng thời gian yên bình này, tâm hồn tôi được những cơn gió cùng tiếng nước chảy làm dễ chịu hơn, và tôi tận hưởng cái cảm giác trống rỗng trong tâm trí mình.

Đây là câu cá cho tôi. Câu được cá cũng quan trọng, và thật lòng mà nói, tôi có nghĩ như thế khi còn học tiểu học, nhưng gần đây thái độ của tôi đối với việc câu cá đã thay đổi.

(Lại nói về chuyện đó, phải... mặc dù mình không thể nói điều đó, mình chắc chắn không nên...)

"Học viện IS ồn ào thật...."

...

Chả sao cả, làm gì có ai nghe thấy điều tôi vừa nói.

"Hể? Cậu không quen được với mấy trò tán nhảm của gái teen sao?"

--CÁI QUÁI!?

"A-ah-arre!? Hikaruno-san!? Sao chị lại ở đây!?"

"À thì, vì tôi chuyên về phần mềm của IS nên giờ tôi chẳng còn gì để làm cả. Ha."

Hikaruno-san nhảy lên tảng đá như một con thỏ và đi đến bên cạnh tôi.

Nhân tiện, tôi sẽ nhìn đi chỗ khác mỗi khi cặp ngực khủng đó nảy lên giữa chừng khi mà chúng tôi đang mặt đối mặt với nhau.

"Ah, đưa ta vài cái mồi đi."

"Cứ-cứ lấy đi ạ. Mà toàn bọ thôi."

"Không sao cả, bọ là mồi tuyệt nhất, nhưng tốt nhất là cậu nên chuẩn bị thêm một chút cỏ hoặc trái cây nếu cậu muốn tặng chúng cho con gái."

Hikaruno-san vừa nói vừa nhận lấy mồi từ tôi, rồi đâm một cái móc vào nó.

(Thế à? Nếu ngay từ đầu tôi làm đúng như vậy, chắc tôi không bị Rin đánh như thế rồi. Ra là thế.)

Một lưu ý nhỏ, Hikaruno-san cũng đang cầm một cái cần câu tre giống tôi, và chiều dài cũng như nhau. Chúng tôi ngồi cạnh nhau khi thả sợi dây câu xuống.

"À mà này, Orimura Ichika-kun, cậu biết được bao nhiêu về phần mềm IS?"

"Ể? À thì, em nghe bảo là các thiệt lập khác nhau dựa trên lõi mạch không giới hạn sẽ tập trung lại và tự tiến hóa, và rằng chúng cũng có khuynh hướng bẩm sinh và có sở thích từ trước."

"Phải phải, đó chắc chắn là câu trả lời duy nhất. Để ta nói thêm là cái mạch không giới hạn đó là một đặc quyền đặc biệt dùng khi kết nối với mạng trung tâm. Nếu dùng trong một hệ thống mạng thông thường, cậu có thể dễ dàng hack được một chiếc máy tính."

"Ra thế."

"Vậy, câu hỏi tiếp theo đây. Hệ thống mạng trung tâm là gì?"

"À thì.... ban đầu nó là một thế giới máy tính được tạo ra để kết nối tất cả IS qua một giao thức truyền thông giữa các sao khi IS định di chuyển trong không gian."

"Hm, là thế nya~. Chẳng phải cậu cũng học được khá nhiều sao? Mà, sẽ tốt hơn nếu cậu chịu ý thức một chút về những thứ khác nữa."

"Tại sao..."

"Lưu ý, hệ thống mạng trung tâm này có thể cho phép trao đổi tin nhắn và dữ liệu sao lưu, cậu biết chứ?"

"Ể?"

"Trời ạ, cậu không biết à? Ví dụ như 'Byakushiki' của cậu kế thừa dữ liệu kĩ năng độc nhất từ IS cá nhân 'Kurezakura' của Orimura Chifuyu, và chức năng độc nhất của Infinite Stratos đầu tiên, chiếc 'White Knight'."

"..."

Hikaruno-san liếc nhìn tôi, và lại để lộ ra nụ cười đầy mê hoặc ấy.

Nhưng nụ cười mà tôi có thể thấy được lúc này có hơi khác với nụ cười trước đó.

Phải, nó trông giống như một con dã thú đang liếm môi trước mặt con mồi của mình vậy.

"Oh, Orimura Ichika-kun, cần cậu cắn câu rồi kìa."

"A!"

Tôi vội kéo cần.

Một con cá sống to bự nhảy lên khỏi mặt nước, và có lẽ nó là con to nhất của hôm nay.

"Đẹp."

"Cảm-cảm ơn."

Tôi đã chờ được một lúc, nhưng phần thưởng nhận được từ việc câu cá không làm tăng tự thèm ăn của tôi.

Sau đó, tôi bỏ con cá mình câu được và trông cái xô, móc mồi khác vào lưỡi câu, rồi ném nó xuống mặt nước.

"Nhưng ta rất thích điều chỉnh những chiếc IS kén cá chọn canh đó."

"Điều chỉnh?"

"Phải, như thuyết phục những con IS ghét vũ khí chiến tranh đó, huấn luyện chúng với những món vũ khí đó chẳng hạn. Cái đó là điều chỉnh."

Cũng giống như khiến một con ngựa ghét đeo cương quen dần với việc đeo cương. Hikaruno-san mỉa mai và kiềm lời mình lại.

"A- chạy mất rồi."

"Một con cá lớn?"

"Không, giống một con cá con hơn."

Hikaruno-san vừa thở dài vừa đeo mồi vào. Bỏ kích cỡ con cá vừa thoát sang một bên, cỡ ngực cô ấy chắc cũng phải cỡ level của Yamada-sensei.

"Ực..."

(---Haa!? Không ổn rồi!)

Tôi vội nhìn sang chỗ khác.

"Fufufu."

Tôi có thể nghe thấy tiếng cười khúc khích của Hikaruno-san từ bân cạnh.


***


"Haa, không hiểu sao tớ thấy lười ghê."

Rin chụm tay lại sau đầu, dựa vào tường hành lang và uống hộp nước ép trái cây treo lủng lẳng giữa không trung nhờ vào một chiếc ống hút, và cô ấy đưa mắt nhìn thẫn thờ,

"Fufu, có phải là do Ichika không có ở đây không?"

Charlotte, người đang bước đi bên cạnh cô ấy, lên tiếng, và Rin mém tí nữa giật mình mà làm rớt hộp nước.

"Ca-cái gì!? Không phải vậy! Humph! Cái loại con trai đó không có ở đây cũng tốt thôi!"

"Ừ, chắc rồi."

Nhân tiện, họ đang đi chung với nhau vì trước đó họ có học chung một tiết, và giờ thì họ đang trên đường quay về sau khi học xong tiết học về dữ liệu.

Mua nước trái cây sau khi học xong đúng thật là kiểu của Rin.

"Nhưng giờ không thể sử dụng IS đúng là rắc rối mà. Trong thời gian này nó đang ở chế độ khoá cá nhân; nó không bị cướp đi, và dù có bị cướp đi thì cũng chả được tích sự gì cả."

Rin vừa nói vừa nhìn vào con [Shenlong] trên cổ tay mình.

Dạng gốc của nó là một chiếc vòng đeo tay, nhưng trong chế độ khoá cá nhân, nó sẽ bám lấy tay trong khi dày chưa tới 1mm, và sẽ trông giống một cái cái nhãn dán thời trang khi mới nhìn vào.

"Vấn đề là ở chỗ chế độ này sẽ chậm khai triển khi người dùng cần dùng cho những trường hợp khẩn cấp."

"À, cái đó thì chịu thôi. Nó giống một cây súng bị tháo ra vậy."

"Hm, mà, chúng ta cũng trải qua kha khá hoá huấn luyện nữa. Nên cũng không hẳn là chúng ta có thể dễ dàng giải quyết chuyện này. Với lại chúng ta vẫn có thể gọi nó ra khi cần thiết, chỉ là tốn một chút thời gian thôi."

"Phải, cũng vì thế mà các học viên có IS cá nhân phải đi với nhau nhiều hơn hai người."

"Chỉ có một mình Tatenashi-san là học viên năm hai sở hữu IS cá nhân trong học viện IS thôi nhỉ?"

"Phải, và còn Ichika nữa. Mình nghĩ cậu ta chắc cũng ổn thôi."

"...Thiệt tình, nhanh về đi."

Rin vô tình lẩm bẩm, "A", và che miệng mình lại lần nữa.

Nhưng Charlotte thì nghe rõ mồn một, và khúc khích cười khi đang đưa mắt nhìn về phía sau.

"K-Kh-Không phải thế đâu! Tớ chỉ, thì, tên đó chưa từng trải qua khoá huấn luyện quân đội nào, nên là....!"

"Phải phải, cậu đang lo lắng, đúng chứ?"

"K-Không ph---"

Rin dẫm chân mạnh hơn, và ánh sáng trên hành lang đột nhiên tắt phụt đi.

Hành lang, phòng học, và những bản tin điển tử đều tắt đi vào lúc đó.

Tất nhiên là không đen kịt do vẫn đang là ban ngày--lúc mà Rin vừa nghĩ vậy.

"Cửa chớp phòng thủ!? Ể!? Sao nó lại trượt xuống!?"

Tường phòng hộ cũng trượt xuống theo đường chéo để bảo vệ những chiếc cửa kính.

Giữa những tiếng thét vang tràn ngập trong sợ hãi, tất cả cửa đều đã bị khoá lại, và phần bên trong toà nhà đen đến mức không thấy nổi một ngón tay.

"... 2 giây. Này Charlotte."

"Hm, tớ biết. Nó không chuyển sang nguồn năng lượng khẩn cấp, và đèn báo hiệu cũng không sáng. Làm một cái bẫy."

Họ kích hoạt chế độ IS thấp năng lượng của mình và gọi ra màn hình trước mắt mình. Họ cũng đổi tầm nhìn sang chế độ nhìn đêm, kích hoạt thiết bị phát sóng âm, cảm biến nhiệt, cảm biến chuyển động, sóng âm để nhìn radar.

"Laura đây. Cậu không sao chứ, Charlotte?"

"Rin-san, giờ cậu đang ở đâu?"

Cả Charlotte và Rin đều lần lượt nhận được tin nhắn qua kênh chat riêng từ Laura và Cecilia.

Ngay khi vừa định trả lời thì họ bị chen ngang bởi một kênh chặn."

"Tất cả học viên có IS cá nhân tập trung vào phòng chị thỉ dưới tầng hầm. Ta sẽ gửi bản đồ qua. Nếu bị tường chặn thì cứ thoải mái mà phá chúng đi."

Đó là một giọng vừa điềm tĩnh nhưng cũng vừa mãnh mẽ từ Chifuyu.

Những từ đó rõ ràng ám chỉ rằng có chuyện gì đó lại đang xảy ra với Học viện IS.


]

Tên của Nhà Quán Quân mạnh nhất Thế Giới - BrunhildeSửa đổi

***
IS8 005
***

"Vậy để ta giải thích tình hình."

Họ giờ đang ở trong phòng tác chiến trong khu tầng hầm đặc biệt của Học viện IS.

Thường thì đây là một nơi mà không học sinh nào biết đến, nhưng lúc này đây, tất cả học viên IS cá nhân đều đang tập trung lại ở đó.

Houki, Cecilia, Rin, Charlotte, Laura, Kanzashi và Tatenashi đều đang đứng thành hàng, với Chifuyu và Yamada đang đứng trước mặt họ.

Phòng tác chiến này dường như chạy nguồn điện hoàn toàn biệt lập, và màn hình hiện rõ toàn bộ thông tin. Tuy nhiên, đó không phải là màn hình holo, mà là một màn hình đời cũ.

"Nhưng nghĩ đến việc có một nơi như thế này..."

"Phải, việc này làm mình có hơi ngạc nhiên...."

Rin và Cecilia nhìn quanh phòng và thì thầm với nhau, rồi lập tức bị Chifuyu cảnh cáo.

"Im lặng, Huang, Alcott! Chúng ta đang ở giữa cuộc tóm tắt!"

"V-vâng!"

"E-em xin lỗi!"

Sau khi bị Chifuyu càu nhàu, Rin và Cecilia đều ngừng lẩm bẩm.

Rồi Yamada phóng to những dữ liệu được hiển thị và bắt đầu giải thích tất cả cho những người hiện diện.

"Lúc này đây, tất cả hệ thống trong Học viện IS đều đã bị tắt. Đây là một cuộc tấn công điện tử từ một nguồn không rõ.... nói cách khác, có thể kết luận rằng chúng ta đã bị một tên hacker tấn công."

Giọng của Maya nghe cứng hơn bình thường. Có vẻ như đây là một tình huống khá khẩn cấp, đến mức đưa cả học sinh vào khu vực đặc biệt này.

"Đến giờ vẫn chưa có học viên nào bị thương cả, và cũng không có mối nguy hại nào gây nguy hiểm đến mạng sống cả khi bức tường phòng hộ đóng xuống. Không phải tất cả tường phòng hộ đều đóng, nên dường như chỉ có một phần trong số những cảnh cửa được kích hoạt."

Vậy nên mấy em có thể đi nhà vệ sinh, biết chứ? Cô ấy nói, nhưng chả ai cười.

"Ơ-ờm, các em có câu hỏi gì về tình hình hiện tại không?"

"Vâng."

Laura giơ tay lên. Như thường lệ, một người lính tích cực luôn rất tích cực khi có chuyện gì đó xảy đến.

"Em nghe bảo Học viện IS chạy một hệ thống độc lập. Có thật là một tên hacker thực sự hack được vào trong cái tình trạng đó không?"

"V-về cái đó thì...."

Maya dường như đang cảm thấy rất rắc rối, và cô ấy quay mặt sang một bên. Chifuyu dường như hiểu được ý cô ấy, nên đã thẳng thắn mà nói ra.

"Đó không phải là vấn đề. Vấn đề là ai là người đang tấn công chúng ta."

"Và mục đích của kẻ tấn công là gì?"

"Sẽ không cần phải tốn nhiều công sức nếu chúng ta biết."

Điều đó không sai. Laura nói, và kết thúc câu hỏi của mình.

Không còn ai giơ tay mình lên nữa, và Maya quay sang giải thích nội dụng chiến dịch.

"Vậy, Shinonono-san, Alcott-san, Huang-san, Dunois-san, Bodewig-san, các em hãy đến phòng truy cập và tiến hành lặn máy tính qua mạng trung tâm IS. Sarasiki Kanzashi-san, em giữ nhiệm vụ hỗ trợ nhé."

Maya thông báo với một giọng dõng dạc, nhưng những người sử dụng IS cá nhân chỉ đáp lại bằng một sự im lặng.

"..."

"Ể? Mọi người sao thế?"

Ngoài Tatenashi ra, những người còn lại đều trông bối rối khi đứng trước mặt Maya.

"""Lặn máy tính!?"""

"Phải. Mấy em cũng biết trong giả thuyết có cái khả năng đó mà nhỉ? Các phi công IS có thể lặn vào thế giới máy tính với trực quan ảo qua cái đường rẻ bảo vệ hệ thống thần kinh... tuy nhiên phương pháp này không chỉ là giả thuyết. Thực tế, chúng ta bị hạn chế bởi các điều khoản bổ sung của hiệp ước Alaska, nhưng vì chúng ta có đầy đủ 4 tiêu chuẩn cho tình huống này, nên chúng ta được phép sử dụng chúng."

"Đó-đó không phải là điều mà em đang muốn hỏi!"

Rin vung nắm tay và xoay chúng vòng vòng.

"Vâng! Với việc lặn máy tính, bọn em, à thì...."

Cecilia nói với điệu bộ khó khăn, và Charlotte tiếp lời cô ấy.

"Bon em sẽ dùng chức năng kết nối IS và tín hiệu nano để tải lên một ý thức cá nhân và vào thế giới máy tính như thế--"

"Việc đấy thì không ẩn chứa bất kì mối nguy gì, nhưng hẳn cũng chẳng có ích lợi gì. Dù cho có là loại máy tính gì đi nữa, tái đo đạc phần mềm, phần cứng hoặc cả hai sẽ nhanh hơn việc lặn vào thế giới máy tính IS."

Sau lời giải thích của Laura, Kanzashi thêm vào.

"Và với lại... phi công không thể phòng thủ khi lặn vào thế giới máy tính... sẽ rất rắc rối nếu xảy ra chuyện gì đó...."

Cuối cùng, Houki bày tỏ ý kiến của mình thay cho mọi người.

"Ngoài ra, tập trung tất cả các học viên IS cá nhân vào cùng một nơi như thế này rõ là quá mạo hiểm."

Sau khi nghe tất cả ý kiến của mọi người, Chifuyu kết thúc một cách dứt khoát.

"Không, chiến dịch này yêu cầu chúng ta phải đẩy lùi tên hacker qua lặn máy tính, và ta sẽ không nghe bất kì lời phản đối nào. Nếu ai không muốn làm thì có thể đi ra."

Tất cả mọi người đều bị đàn áp bởi sức ép của cô ấy.

"Không, không phải thế. Cũng không phải là em không muốn..."

"Chỉ, chỉ hơi ngạc nhiên một chút..."

"Cậu-cậu có làm không, Laura?"

"À, ừ, đúng vậy."

"Tớ sẽ cố hết sức...."

"Tớ-tớ sẽ làm. Hãy để tớ thành công trong nhiệm vụ này."

Thấy tất cả đều đồng ý, Chifuyu vỗ tay mình.

"Được rồi, vậy mọi người vào phòng truy cập để tiến hành lặn máy tính đi! Bắt đầu chiến dịch!"

Houki với chúng bạn nhận lệnh và rời phòng tác chiến.

Người còn lại ở đó là Chifuyu, Maya và Tatenashi.

"Ta có nhiệm vụ khác cho em."

"Em nghe đây."

Tatenashi không hề tỏ ra chút gì cái thái độ giễu cợt thường ngày của mình khi cô gật đầu một cách im lặng.

"Ta đoán khi hệ thống đang tắt như thế này, một lực lượng khác sẽ tấn công vào học viện."


"Một kẻ địch--phải không ạ?"

Chắc hẳn là một quốc gia khác sẽ lợi dụng sự hỗn loạn này để xâm nhập, và Chifuyu đã nhìn trước được điều đó.

"Phải, bọn nó giờ không thể chiến đấu được. Xin lỗi vì phải nhờ em lần nữa."

"Cứ để cho em."

"Em sẽ ở trong một trận phòng thủ khó khăn đấy."

"Không cần lo đâu ạ. Dù là thế, em vẫn là hội trưởng hội học sinh."

Cô ấy vừa nói vừa làm một nụ cười tự tin, nhưng vẻ mặt của Chifuyu vẫn không hề thay đổi.

"Nhưng IS của em cũng chịu khá nhiều thiệt hại trong vụ việc lần trước. Hẳn là nó vẫn chưa phục hồi hoàn toàn."

"Vâng, nhưng em là Sarashiki Tatenashi. Em biết cách chiến đấu trong tình huống này mà."

Là người dẫn dắt giữa các học sinh, cô ấy sẽ không lùi dù chỉ một bước.

Chifuyu thấy được một sự quả quyết trong đôi mắt ấy, và cô thở dài.

Rồi cô nhìn thẳng vào Tatenashi và nói.

"Vậy ta sẽ để việc đó cho em."

Tatenashi cúi đầu và cáo từ khi cô bước ra khỏi phòng tác chiến.

Chifuyu và Maya nhìn cô ấy rời đi, và nói với một trái tim nặng nề.

"Chính xác thì chúng ta đang làm gì vậy... chúng ta bắt ép những học sinh mà đáng lẽ chúng ta phải bảo vệ ra chiến đấu..."

"Orimura-sensei...."

Cô ấy không nói 'khó mà khác được'. Đó là điều mà cô không thể nói ra.

Dù cho lý do có là gì, hành động khiến học sinh... những đứa trẻ đứng giữa chiến trường là một hành động không thể tha thứ.

Dù cho có là Chifuyu hay Maya, thì vẫn có một giới hạn mà họ không thể rút lui được nữa.

"Được rồi, giờ không phải là lúc đứng làm trò chơi. Chúng ta vẫn có việc của mình."

"Vâng!"

Chifuyu và May bắt tay vào chuẩn bị việc gì đó.


***


"..."

Với một cái click, chiếc dây đai ở ống giày thắt chặt lại.

Chifuyu đang mặc trên người bộ đồ đen giống như ninja, và cô ngẩng đầu lên.

Cô đang nhìn vào 6 thanh kiếm được gọi là kanata, tinh chỉnh từ những thanh gươm vật lý sắc bén được IS dùng, và chúng đều đang dựa vào tường trong tình trạng nằm trong bao.

Cô nhét chúng vào trong bao kiếm ở đùi mình, và trở thành một samurai với hình dáng bất thường.

"Cũng khá lâu rồi mình không cột tóc lên như vầy."

Cô vừa nói vừa cột chặt tóc mình lại.

Chifuyu, với mái tóc được buộc theo kiểu đuôi gà, nắm lấy một thanh kiếm IS bằng cả hai tay.

"---Đi thôi."

Click. Chiếc cửa mở ra.

Chifuyu bước vào trong bóng tối, và chỉ có mỗi đèn khẩn cấp dưới chân là làm hiện lên nét mặt nghiêng của cô ấy.

IS8 011

Hình ảnh phản chiếu của Chifuyu trên bề mặt lưỡi gươm, lúc này đang hiện lên một nụ cười.


***


"Được rồi, giờ thì."

Tatenashi đi ra từ bức tường phòng hộ bị phá vỡ, và đáp xuống mặt đất một cách nhẹ nhàng.

"Tất cả học sinh đều đã được sơ tán. Thế thì mình chắc là ổn rồi."

Pặc. Cô ấy mở quạt ra, và có chữ 'chào mừng quý khách' được ghi trên đó.

Cô không chào đón họ bằng một nụ cười, mà là bằng một nắm đấm sắt.

"Có kẻ xâm nhập, có kẻ xâm nhập."

Điện thoại của Tatenashi bắt đầu kêu lớn tiếng lên.

Cô lấy điện thoại ra và nhìn vào màn hình. Có một chiếc camera biệt lập của hệ thống trong trường... nói cách khác, đó là một tấm hình mà cô tự chụp lấy.

Có 6 'sinh vật lông lá' với những vật trông như lá héo bám trên người chúng, và không nào xác định được giới tính.

Mới liếc nhìn qua lần đầu, người ta có lẽ sẽ tưởng là những bộ đồ nguỵ trang trong rừng, nhưng sự thật thì chúng hoàn toàn khác hẳn.

"Ta nhớ rằng chúng là những bộ holo quang học mới nhất có thể chụp nhanh hình ảnh xung quanh và hiện lên bề mặt của mình."

Những thứ trông như những chiếc lá héo ấy thực ra là những màng đặc biệt có thể di chuyển; thường thì chúng sẽ mang vẻ bề ngoài của những chiếc lá, nhưng khi lớp nguỵ trang được kích hoạt, chúng sẽ bao phủ lấy người mặc từng miếng từng miếng một, và hiện thị những hình ảnh xung quanh trên bề mặt của nó, tạo ra một hiệu ứng nguỵ trang.

(Nói đến chuyện đó, chúng ta có chiến dịch đặc biệt với cái thiết bị tối tân thế này để xâm nhập vào trường ngay khi hệ thống sập cơ à? Lạ thật.)

Nhưng nhóm bọn chúng chắc hẳn khác với nhóm đã tắt hệ thống đi. Còn nếu là một nhóm thì sẽ hiệu quả hơn nếu chúng xâm nhập vào ngay khi hệ thống bị sập.

(Chà, điều này chứng tỏ rằng chúng ta đã bị theo dõi suốt rồi. Chả thích tí nào.)

Đây là học viện IS, một ngôi trường toàn gái với đang tuổi khoe sắc, và có một sự giám sát 24 tiếng ở nơi này? Người lớn thiếu lãng mạn thật đấy--Tatenashi nghĩ.

"Trời ạ?"

Đây là một hành lang thẳng dài, ở đấy chẳng thấy có gì cả, và cũng chẳng có tiếng bước chân, nhưng lại có cái gì đó.

"Chà, ta không nghĩ rằng mình lại gặp sớm đến thế. Chắc ta là một người phụ nữ được yêu mến bởi định mệnh và luật nhân quả rồi."

Phụt phụt.

Những viên đạn kim loại độc đáo bay vào Tatenashi với một thứ tiếng nổ ngắn.

Nhưng những viên đạn ấy bị dừng lại ngay trước mặt cô.

"!?"

"Fufu, đùa chút thôi. Đây là AIC."

Trên thực tế, cô ấy đã phân tán các hạt nước nano từ IS của mình, chiếc [Mysterious Lady], vào không khí. Mặc dù những thứ vũ khí xả đạn của IS là một chuyện khác, nhưng cô vẫn có thể dễ dàng chặn những phát bắn từ những người lính bình thường.

Cô hé cười trước vẻ mặt ngập ngừng của kẻ thù mà cô không thể nhìn thấy.

Ngoài ra, những hạt nano cũng là thứ phát hiện ra những kẻ địch tàng hình này. Dù cho chúng không có âm thanh hay sự hiện diện có thể nhìn thấy được, cô vẫn có thể dễ dàng nhận ra chúng với bằng những hạt cảm biến chừng nào chúng vẫn còn chạm vào không khí. Với lại---

"Póc."

Tatenashi búng ngón tay.

Trong chớp mắt, một vụ nổ lớn nuốt chửng cả hành lang.

"Đây là một trong những đặc kĩ của Mysterious Lady, "Clear Passion". Thấy thế nào?"

Trong bất kì trường hợp nào, [Mysterious Lady] vẫn luôn mạnh nhất trong những trận chiến 'trong nhà'. Trong những tình huống bình thường , cô có thể kiểm soát những hạt nano một cách uyển chuyển, dù là mật độ hay dòng chảy.

Mặc dù đối phương là một lực lượng đặc biệt với trang bị hiện đại nhất, nhưng họ vẫn chỉ là người thường, và họ chắc chắn chẳng bằng một góc của một chiếc IS thậm chí chưa kích hoạt hoàn toàn.

"Cứ như mình đang ăn hiếp kẻ yếu vậy."

Haa... Tatenashi trút một tiếng thở dài... tuy nhiên.

"Ufufu, mình thực sự thích làm mấy việc này."

Người đàn bà ác quỷ mỉm cười.

Thường thì chính nghĩa thường bên phe của Tatenashi, nhất là khi kẻ địch xâm nhập vào một trường nữ sinh mà hầu hết các học sinh đều không được vũ trang.

"Được rồi, đến rồi đây. Đây là chiêu đặc biệt của ta, Tatenashi Five!"

Khi Tatenashi nói thế, hình bóng của cô tách ra làm 5.

Có 5 Tatenashi mặc đồng phục, đang cầm lấy cây thương và đứng thành hàng.

"Well, đây là năng lực của Mysterious Lady."

Nói cách khác, vài cái trong số 5 cái này là ảo ảnh tạo ra bởi những thấu kính nano, trong khi những cái còn lại là bóng dáng nước tạo bởi những hạt nước nano.

Vấn đề hẳn là việc tìm đâu là người thật.

Và với những hình dáng làm từ nước---

"BAM!"

Chúng là những cơ thể vật lý với chức năng nổ. Vì được làm bằng nước nên đạn hoàn toàn không có tác dụng với chúng.

"Chỉ-chỉ huy! Nếu cứ tiếp tục thế này---"

"UWAAHHH!!!"

Những người lính đã được đào tào rất bài bản đều bị hạ gục từng người một.

6 người lộ mặt ra trước thấu kính, nhưng vẫn chẳng có mối đe doạ nào với Tatenashi.

"Rút-rút lui! RÚT LUI---!"

Cô ấy đã gần 16 tuổi, và cỗ máy với tình trạng cơ thể của cô cũng không được tốt.

Nhưng cô vẫn một mình tự tay tạo ra sự tàn phá này.

Đây là một sự nhắc nhở đau thường về cái tồn tại được gọi là IS phá huỷ mọi sự hiểu biết.

"Ufufufu♪"

Tatenashi khúc khích cười giữa biển lửa, hiện lên hình ảnh của một hoàn toàn xấu xa.


***


"..."

Một người phụ nữ nghe thấy tiếng nổ vang xa trên đầu cô, và cô tiếp tục bước đi trên hành lang đen đặc này.

Kẻ đang xâm nhập vào khu tầng hầm đặc biệt của Học viện IS là chỉ huy của đơn vị Tác chiến Đặc biệt của Mĩ, 'Unnamed'. Cô ta đang mặc mẫu thử nghiệm giấu năng lượng của chiếc IS [Fang Quake].

Có một sự khác nhau nhẹ về chi tiết thiết kế khi so sánh với chiếc thông số chiến đấu công kích tốc độ cao của Iris.

Đầu tiên là có một sự khác biệt về màu sơn. Không giống như những cái cọp vằn cực kì dễ nhận biết của chiếc mà Iris sở hữu, chiếc này được sơn hoàn toàn một màu xanh nước biển, được sử dụng bởi đội SEALS; nó không hề được trang trí gì, và cũng chẳng có bất kì ảnh vẽ hay biểu tượng của đội.

Cái này cũng dễ hiểu. Tiểu đội 'Unnamed' bao gồm những thành viên không có quốc tịch, dân tộc, tôn giáo, hay thậm chí là cả tên gọi, đúng nghĩa 'vô danh'. Cũng chẳng có tài liệu hay ghi chép gì ám chỉ rằng họ thuộc quân đội Mĩ. Một nhóm người như thế chẳng thể có nổi một biểu tượng.

Người phụ nữ này cũng không có tên gọi, và tiểu đội chỉ đơn giản gọi cô là 'đội trưởng' cho tiện.

Cô từng có một cái tên, một cái tên mà cô đã quên từ cái cuộc huấn luyện tàn độc rất lâu về trước. Lúc này, cô không là ai cả, chỉ là một đội trưởng không tên của một tiểu đội không tên. Đó là toàn bộ về người phụ nữ này.

"..."

Người đội trưởng tiếp tục tiến lên.

Mục tiêu của cô là những chiếc core chưa đăng kí bị Học viện IS lấy đi vài ngày trước.

Nếu cô có thể làm được điều đó, ai cũng có thể gia tăng số lượng IS một cách đơn giản.

--Nhưng là những chiếc hoàn toàn vô danh.

Với Mĩ, nó mang một phương diện quan trọng hơn là số lượng IS. Phải, một kế hoạch nào đó có thể được hoàn thành nếu có thể lấy được những chiếc core đó.

(Mình từng nghe bảo khi 'kế hoạch' hoàn thành, bảo đồ thế giới có thể được vẽ lại, nhưng---)

Cô không biết nội dung của kế hoạch, và cũng chẳng có hứng thú gì với nó. Là một đội trưởng, cô chỉ tập trung vào nhiệm vụ.

"...?"

Cô lơ lửng để dừng bước tiến của mình lại. Cảm biến của cô bắt được rõ sự hiện diện của một người trước mặt cô, trong chiếc hành lang đen tuyền này.

"Nó đang đến."

"---!?"

Thình lình, một cơn gió mạnh thổi qua cùng với lời nói ngắn ngủi đó.

IS8 012

BAM! Một tia sáng loé lên cùng với một tiếng nổ lớn, và một cái bóng đen nhảy ra sau lưng tên chỉ huy.

Và khoảng khắc tiếp theo, tất cả ánh sáng trong hành lang đều được bật lên.

"Brunhilde.....(Mạnh nhất Thế giới)"

Tên chỉ huy vô tình lẩm bẩm.

Một người phụ nữ đứng trên con hành lang sáng với dáng vẻ tự tin.

Đó là Chifuyu, diện bộ trang phục hoàn toàn đen, và có 3 chiếc bao kiếm katana ở mỗi bên đùi cô ấy... 6 cái tất cả.

Cô cũng đang nắm lấy hai thanh kiếm ở hai tay, và chúng dường như là những thanh kiếm đã chém vào lớp giáp của [Fang Quake].

(Cô ta nghiêm túc sao...?)

Đây là điều đầu tiên mà tên chỉ huy nghĩ.

Cô ta dùng cảm biến IS để kiểm tra rất nhiều lần, và thấy rằng Chifuyu chỉ được trang bị với một bộ đồ bó sát thân. Bộ đồ này trông giống với một bộ đồ lặn, và bao phủ cả người cô ấy; cô cũng đang mặc một đôi giày cứng cáp được nâng cấp, một đôi bao tay chiến đấu, duy chỉ có gương mặt ấy là được để lộ ra. Nhưng dù thế--

(Cô ta đang mặc một bộ đồ chỉ phù hợp để chống lại những thứ vũ khí thông thường... chính xác thì cô ta đang tính làm cái gì vậy?)

Tất nhiên chắc hẳn phải có vài chức năng chống đạn hoặc chống dao kiếm, nhưng dù vậy, cô chẳng khác gì nude hoàn toàn trước hoả lực áp đảo của IS.

"Cái gì đây?"

"..."

"Ra tay đi. Cô đang đứng trước Brunhilde thế hệ đầu tiên, người phụ nữ đầu tiên giành được danh hiệu mạnh nhất thế giới đấy, nên cứ tập trung hết sức mà chiến đấu với ta đi, tên lính lác kia."

Chifuyu nhoẻo miệng cười, và gương mặt của cô để lộ ra một vẻ thư thái của một người có sức mạnh áp đảo hoàn toàn.


***


"Cái này là....?"

Houki, Cecilia, Rin, Charlotte, Laura, Kanzashi nghe theo lệnh, và rốt cuộc thì họ cũng đã đến được phòng truy cập.

Căn phòng được sơn một màu hoàn toàn trắng, và mọi ngóc ngách đều sáng bóng cả lên.

Bên trong phòng là 6 chiếc ghế nằm, 3 cái bên phải và 3 cái bên trái, một căn phòng trắng tinh khỏi, và trông cứ như một tiệm salon vậy.

"Mọi người ngồi vào ghế và thư giãn đi nhé.... Tớ sẽ ngồi vào cái chỗ kia để sao lưu."

Với lời thúc giục của Kanzashi, những người còn lại ngồi xuống chiếc ghế dài ở cả hai bên.

"Nhưng-nhưng mà, cái phòng này là gì thế? Cái này trông không khác gì với thế giới trong phim."

"Phải, đây là lần đầu tiên tớ thấy một cơ sở như thế này. Cậu thì sao, Rin-san?"

"Hm--Tớ nghĩ là Trung Quốc không có cơ sở như thế này. Về chuyện đó, cái khu tầng hầm đặc biệt là sao? Dù nghĩ thế nào thì tớ cũng cảm thấy kì lạ."

" Đúng là nó tạo cảm giác bất thường thật. Căn phòng tác chiến ban nãy có một cấu trúc rất bền vững."

"Ể, gì thế Charlotte? Cậu dùng IS để quét à?"

"Ừ, một chút thôi."

"Giữ bí mật giùm nhé, làm ơn?" Charlotte đặt ngón trỏ lên môi mình.

"Đức cũng không có cơ sở như thế này. Chính xác thì cái Học viện này là gì đây? Đây có thật là một ngôi trường cao trung bình thường không vậy?"

Nghe thấy lời của Laura, mọi người đều tỏ ra im lặng.

Có một khả năng mà họ có thể lờ mờ đoán ra.

"Cái Học viện IS này thực sự có rất nhiều bí mật."

Dù cho không ai nói rõ, nhưng đó chắc chắn là những gì mà những người có mặt ở đây đang nghĩ.

"Giờ thì chúng ta còn phải bắt tay vào việc khởi động lại hệ thống...."

Kanzashi vừa trình bày vừa giả vờ bình tĩnh, và những người còn lại gật đầu đồng ý khi họ kết nối IS với cổng kết nối của chiếc ghế nằm.

"Vậy, để kết nối toàn bộ IS của các cậu với hệ thống mạng trung tâm... hãy đổi sang chế độ ưu tiên phần mềm...."

Cô ấy lập tức kích hoạt IS của mình, [Uchigane Nishiki], gọi ra một bảng điều khiển, và đặt những từ khoá theo kiểu trôi tự do.

"Ah."

Charlotte đột nhiên thốt lên một tiếng.

"Tớ mới nghĩ về chuyện này. Tớ đã đọc về một quyển sách mà người ta đi vào trong thế giới game. Đây có phải là cái cảm giác đó không?"

Thấy vẻ phấn khích không có lý do rõ ràng của Charlotte, những người còn lại đều kinh ngạc.

Kanzashi ho một cách khô khan, và đáp lại.

"Sẽ có một thế giới thực tế ảo được tạo ra bên trong...Từ giờ tớ sẽ phụ trách việc sao lưu, nên mọi người hãy chuẩn bị tái kích hoạt hệ thống trung tâm... điều hướng bắt đầu."

"Đã hiểu."

Rin đáp lại một cách hăng hái.

Và rồi tất cả họ đều nằm xuống ghế và tập trung ý thức của mình lại.

"Bắt đầu...!"

Kanzashi kết nối hệ thống-- lúc đó, nhìn thì giống như ý thức của 5 cô gái đều bị hút vào bởi một thứ cảm giác 'hút rơi xuống' kì bí.


***


"Đây là..."

Charlotte là người đầu tiên lên tiếng.

Xung quanh họ là một đồng cỏ xanh, và ánh nắng chói chang của những ngày đầu hè rọi xuống khi một làn gió mát lạnh thổi qua.

Zaaa... ở giữa cái khung cảnh mà hoa cỏ reo hát, Rin đột nhiên hét lên.

"KYAH--! Cái-cái gì đây!?"

Cô vừa nói vừa nắm lấy bộ đồ của mình.

Nó là một bộ đồ màu xanh dương với chiếc tạp dề màu trắng, cứ như bộ đồ mà Alice trong 'Alice in Wonderland' mặc vậy.

Những người còn lại đều bị giật mình trước giọng của Rin, và nhìn vào bộ đồ của mình và những người khác.

"Cái-cái này...."

"Mọi người..."

"Đều mặc y chang thế....?"

Ngay lúc họ tỏ ra ngạc nhiên, một chiếc cửa sổ đột nhiên hiện ra trên trời.

"Kanzashi đây... tình trạng của mọi người thế nào...?"

"À-thì....cứ như bọn tớ vừa vào một thế giới cổ tích gì ấy..."

Nghe thấy câu trả lời của Charlotte, Kanzashi khẽ nghĩ ngợi một hồi, và đáp lại.

"Cái này là..."

Họ có thể nghe thấy tiếng gõ bàn phím.

"Tớ hiểu rồi. Hiện giờ thế giới máy tính này đang bị hack... trong trường hợp này, mọi người... phải diễn... vai mà các cậu được đưa."

"Vai!?"

Rin nói thay lời những người còn lại bằng một giọng lớn tiếng.

"Eh, vậy là ý gì? Bọn tớ phải trở thành Alice á?"

"Tớ không biết... không gian này quá bất ổn định... nên là."

"Ờm, nói về Alice..."

Charlotte nhìn vào Laura bên cạnh mình.

"Gì vậy?"

"À không, tớ chỉ nghĩ cậu là một con thỏ con thôi."

"Humph. Đừng có gộp tớ với cái con vật yếu ớt đó. Tớ là một con thỏ rừng đen--"

"Á!"

Cecilia đột nhiên ré lên.

"Thiệt tình, chúng ta nhanh lên thôi."

Tatetatetate....

Một con thỏ trắng trong bộ trang phục quý ông đang vừa nhìn vào chiếc đồng hồ vừa bước về phía họ với đôi chân duỗi thẳng.

"Nó-nó xuất hiện rồi!"

"B-bắt lấy nó!"

Nghe thấy lời của Kanzashi, cả 5 người họ gật đầu cùng một lúc.

"Giữ lấy nó---!... Ahh, thiệt tình, bộ đồ này làm khó chạy quá!"

"Rin, trong những lúc thế này cậu nên nâng hai bên váy lên và chạy như vầy--"

"Hm, vậy tớ lên đây."

"Không ổn, nó chạy vào trong rừng kìa!"

Cecilia chỉ, và rồi con thỏ trắng biến mất vào trong khu rừng mà không hề ngoảnh lại.

Cả 5 người họ đi vào cánh rừng um tùm ấy để đuổi theo nó.

Họ đi qua một lối mòn với lá cây che hết phần bên trên đầu, và khu vực trước mặt đột ngột sáng lên khi họ đi đến một nơi rộng rãi có thể thấy được bầu trời.

"Ể, cái gì đây?"

Có 5 cánh cửa trong rừng.

"Chúng ta phải đi vào à?"

"Chắc thế..."

Tatenashi gật đầu với vẻ không chắc chắn. Nhìn gần hơn thì ta có thể để ý thấy có tiếng tĩnh điện trên hình ảnh cửa sổ.

"Trước mặt chúng ta... tớ nghĩ tín hiệu sẽ bị cắt... nên các cậu phải tự mình đi đến hệ thống mạng trung tâm...."

"""Hiểu rồi."""

Cả 5 người họ gật đầu, và rồi mỗi người mở lấy một cánh cửa riêng.


***


"Nn...."

Rin xác nhận rằng cái tia nắng chói chang trước mắt mình đã giảm đi, và cô từ từ mở chúng ra.

Cô có một cảm giác mơ hồ sau khi đi qua cánh cửa, và cứ như thế, cô bị bao phủ bởi ánh sáng.

"Chính xác thì, đây là...."

Cô quay đầu lại và nhìn xung quanh.

"Đây, có lẽ..."

Đây là nơi mà cô đã trông thấy ở đâu đó, và cô trước đây cũng từng trải qua bầu không khí này.

Đó là một lớp học mà cô và Ichika từng học chung với nhau hồi sơ trung.

Ánh sáng màu cam chiếu xuyên qua khung cửa sổ, và cô có thể nghe thấy tiếng của câu lạc bộ bóng chày từ đằng xa.

"Tại sao, trường sơ trung...."

Cô thẫn thờ một lúc, và rồi nhận ra rằng bộ đồ của mình đã bị thay đổi.

"Đây là, đồng phục thuỷ thủ mà mình mặc hồi học sơ trung...."

Đó là một bộ đồng phục thuỷ xanh thẫm đen. Cô cảm thấy bộ đồng phục này quá đơn sơ, và từ khi vào trường là cô đã không thích nó rồi, nhưng lúc này đây, cô lại cảm thấy hoài niệm.

"..."

Dù sao thì, cô bắt đầu bước đi quanh phòng học.

Thực.

Cảm giác hoàn toàn thực.

Nhiệt độ, độ ẩm, và cả bầu không khí phảng phất cũng được mô phỏng theo một cách hoàn hảo.

Nhưng đây không phải thực tại.

Cô cố triệu hồi chiếc IS của mình, nhưng không hiểu sao cô tìm không thấy chiếc vòng tay ở chế độ nghỉ của mình.

"...Mình đoán đây là một cái bẫy."

Nhận ra điều này, cô phải nhanh chóng rời khỏi đây.

Rin bước về phía cửa ra của phòng học.

--KARAK

"Ể?"

Ai đó bên kia cánh cửa mở ra nhanh hơn một khắc.

"Yo, Rin."

"I-I-Ichika??"

Đứng đó là Ichika, trong bộ đồng phục của cậu ta.


***


"..."

Không biết đã là lần thứ bao Chifuyu chém thêm nhát kiếm khác vào giáp con [Fang Quake].

Nhưng lại không có lấy một vết xước.

Và có 4 lưỡi kiếm sứt mẻ.

"...Hm..."

Cô ném những lưỡi kiếm nứt xuống sàn, và lại kéo những thanh katana mới ra từ chiếc bao kiếm ở đùi mình.

Một tiếng rút kiếm vang lên hoà vào với sát khí trong cái chiến trường này.

"...Dừng lại ở đây đi."

Tên 'đội trưởng' lên tiếng, hẳn là do cảm thấy phiền phức vì việc này.

Giọng cô ta vẫn giữ vẻ điềm tĩnh như trước, nhưng lại ẩn chứa trong đó một vẻ mất kiên nhẫn.

"Hm?"

Ý cô là gì? Chifuyu biểu lộ ý định đó khi nhạo lại.

"Cái lực lượng Tác chiến Đặc biệt của Mĩ các người chẳng việc gì phải đi cả một chặng đường dài để đến một quốc đảo xa xôi ở phía đông này cả."

"..."

"Các người muốn mảnh vỡ của những cỗ máy không người lái-- và ta đoán là không chỉ có vậy, đúng không? Nhưng không may là chiếc [Byakushiki] đã được đưa đến nơi khác rồi."

Chifuyu vểnh môi lên và nhếch mép cười.

Tên 'đội trưởng' khẽ nghiến răng mình lại.

"Vì cô đã biết việc đó... tại sao?"

"Humph, 'người phàm thì không thể đấu lại một chiếc IS', đúng không?"

Swoosh, Swoosh, cô vung thanh kiếm ở hai bên và đứng vào thế.

"--Đó là nếu ta là một người phàm."

Trong khoảng khắc đó, Chifuyu nhảy lên phía trước và nhanh chóng vung kiếm vào [Fang Quake], nhưng lần này, tên 'đội trưởng' rốt cuộc cũng có thể bắt được lưỡi kiếm của Chifuyu bằng tay phải mình.

"Vô dụng thôi...!"

"Ta mới là kẻ quyết định xem nó có vô dụng hay không."

Chifuyu thả thanh katana ra, và cô dùng tay quấn lấy người kẻ địch như một con rắn.

Chuyển động của cô yểu chuyển như một dòng nước, và cô nâng tên 'đội trưởng' lên. Cô đang giữ một sợi dây kim loại trong tay mình.

"Gak...!?"

Tên 'đội trưởng' không biết làm gì hơn ngoài việc ré lên khi cổ của cô ta bị thắt lại.

"Cô quá dựa dẫm vào Hệ thống Phòng thủ Tuyệt đối, nên óc phàn đoán của cô cũng đã bị đần đi rồi."

Khoảng khắc tiếp theo, khi sợi dây kim loại sắp bị lớp khiên năng lượng của Phòng thủ Tuyệt đối đốt cháy thì Chifuyu đã đứng vào thế và xoay người một vòng để đá vào tên 'đội trưởng'.

Bộ giáp IS nặng nề cùng với trọng lượng của một người đều bị đá văng vào tường, nhưng Chifuyu vẫn giữ vẻ mặt lãnh đạm như thường ngày.

Trái lại, tên 'đội trưởng' cảm thấy khó chịu.

(Đặc tính vật lý đáng sợ như thế, nhưng...)

Thế thì sao?

(Dù sao thì mức độ tấn công này chẳng gây bất kì tổn hại gì đến IS.)

Vì cô hiểu điều này, nên cô cảm thấy khó hiểu.

(Những hành động này mang ý nghĩa gì? Người này---)

Tuy nhiên Chifuyu không để cô ta có cơ hội để nghĩ ngợi, và đòn tấn công bằng katana của cô ấy lại đến.

"Sao vầy? Thể hiện năng lực của ngươi nhiều hơn đi nào, con Mẽo kia."

"...Cô phiền phức thật đấy, Nhựt à."

Tia lửa của trận chiến lại loé lên lần nữa.


***


"Vậy, thu thập dữ liệu của [Byakushiki] thôi nào. Khi cậu kích hoạt thì bước lên máy quét này."

"Vâng."

Tôi gật đầu và làm theo chỉ dẫn của Hikaruno-san.

Vòng sáng hoàn toàn bao phủ lấy IS từ trên xuống dưới, và thu thập mọi dữ liệu từ nó.

"Cho ta xem phần cứng nữa. Mở cổng cáp số 4 ra."

"À, vâng."

Sau khi trải qua việc điều chỉnh với Kanzashi cùng những người còn lại, tôi có học được một chút về mấy việc thế này.

Tôi làm theo yêu cầu và mở phần đầu cuối ra.

"Ok ok, để thử nào!"

Kachl, chị ấy cắm cáp vào.


BUZZ--!


"....!!"

"Hm, gì thế?"

"Không, cảm giác như.... có một dòng chảy điện tử đột biến xuyên khắp người."

"Hm---? Kì nhỉ. Chờ xỉu, để ta kiểm ra một lúc."

Ngay khi tôi băn khoăn không biết chuyện gì đang xảy ra thì đột nhiên có một tiếng nói vang lên trong tâm trí tôi.


"...Ichika..."


"Ể?"

"Hửm?"

Hikaruno-san và tôi đều giật mình.

"Erm, kênh chat riêng đang mở à?"

"Không, đâu có? Thiết lập đặt ở chế độ giới hạn mà."

"Vậy thì kì lạ thật..."

Cảm giác như đó chắc chắn là kênh chat riêng... tôi nghĩ.

"Bỏ chuyện đó sang một bên. Ta sẽ điều chỉnh tỉ lệ hiệu suất và tăng bộ đẩy lên 5%."

"Vâng."

Dù sao thì cũng tập trung vào việc thu thập dữ liệu đã.

Tôi vừa nghĩ vừa lấy lại tinh thần.


***


"....!"

GAKINK! Với một âm thanh nặng nề, thanh katana cuối cùng của Chifuyu bị vỡ ra.

"Kết thúc rồi.

Tên 'đội trưởng' chuyển động một cách nhanh nhẹn.

Cô ta vung một cú đấm trái nhanh vào bụng của Chifuyu.

--Trong giây phút đó, BAM! Một tiếng gãy vỡ vang lên, và Chifuyu bị đánh bay đi.

Cô có thể thấy vết sẹo của đạn dược cháy xuyên qua nó.


(Không ổn rồi---)

Cuối cùng thì cô cũng nhận ra.

Cô kéo dài khoảng cách với Chifuyu; kẻ thù đã tránh bị tổn thương bằng cách tái kích hoạt giáp, và cô ta có kiếm xung quanh người.

Và rồi Chifuyu dõng dạc nói ra.

"'Vỡ vụn'."

Như một chiếc ngòi nổ được bật lên, trong khoảng khắc tiếp theo, tất cả các lưỡi kiếm đều phát ra một vụ nổ lớn.

"!!!"

Từ tường, sàn cho đến trần nhà đều bị nhấm chìm trong vụ nổ, một cảnh tượng hoàn toàn chết chóc.

Chifuyu chạy khỏi hành lang trước khi ngọn lửa kịp nuốt lấy cô.

"Đừng hòng chạy...ah!"

Tên 'đội trưởng có hết sức để giữ bình tĩnh, nhưng cô không thể không để lộ ra vẻ mặt lo lắng vì không thể bắt được Chifuyu.

Cô ta kích hoạt bộ đẩy của mình và lập tức bay lên.

Cô muốn tung ra một đòn nghiền nát từ sau lưng Chifuyu đang bỏ trốn kia---nhưng dường như người ấy có mắt ở sau lưng, vì cô ta dễ dàng làm một cú nhào lộn để né nấm đấm ấy đi.

"Humph."

GAK. Cô đá vào mặt của tên 'đội trưởng', và lợi dụng lực bật ngược lại để đáp xuống hành lang.

(Theo cảm biến sóng âm thì căn phòng đó là một ngõ cụt. Tôi bắt được cô rồi!)

Tên 'đội trưởng' vừa nghĩ vừa gia tốc lên mức tối đa.

"Heh!"

Cô ta đá vào cửa.

Nhưng cái lúc mà cô ta bước vào, ánh sáng được bật lên.

"Đến lượt em đấy, Maya."

"Đã rõ!"

Chifuyu kéo tấm áo choàng tàng hình xuống, và xuất hiện dưới tấm áo choàng đó là chiếc [Rafale Revive] được trang bị 4 khẩu 6 nòng lớn.

(Ku, 'Quad Phalanx' à!)

Do trọng lượng và nhu cầu kiểm soát phản ứng giật bắn mà 'pháo đài' này không thể di chuyển được, nhưng nó lại có lực chiến mạnh nhất khi đứng ở đó.

Khi cô ta nhận ra cái tình huống tệ này thì cũng đã quá trễ.


BARARARARARARARARARARA!!


Một làn mưa pháo xả xuống cô ta.

Glak glak glak, tiếng đạn nghe cứ như tiếng của một chiếc máy kéo (game) đang xả tiền do trúng độc đắc. Chifuyu chỉ đơn thuần là nhìn sang một bên và nhâm nhi ly cà phê trên bàn.

"...Ừ, cà phê ở đây của em đúng là tuyệt nhất, Yamada-sensei."

"Thực ra thì, đó chỉ là cà phê hoà tan thôi ạ."

"..."

Một phút sau, tên đội trưởng hoàn toàn bị vỡ nát kia đã bị Maya và Chifuyu đàn áp.

Chifuyu thì chỉ đơn giản là uống hết cốc cà phê có lẫn vào trong một chút mùi máu tanh.


***


"Được rồi, vậy là xong."

Tatenashi trói hết những gã trong đội Tác chiến Đặc biệt với một sợi dây duy nhất, rồi trút một hơi thở dài.

(Họ rõ ràng là người Mĩ, và mình đoán là họ đến từ mẫu không người lái số 371.)

Nhưng khó hiểu là hệ thống của Học viện lại bị sập.

Nếu chuyện này tiếp diễn trong một khoảng thời gian dài, cô chắc sẽ phải đập vỡ cửa chớp của các phòng học để không khí bên ngoài bay vào.

(Hm, để hội trưởng hội học sinh tự mình làm chuyện này thì có hơi...)

Mà dù sao thì do dự cũng chẳng giải quyết được chuyện gì.

"Đi thôi."

Cô ấy chuyển IS của minh về chế độ nghỉ để tiết kiệm năng lượng.

Cô bước về phía trước một bước.

Và lúc đó, một viên đạn giảm thanh bắn xuyên qua bụng cô.

"Eh?"

Máu rỉ ra.

Và cứ như thế, Tatenashi ngã nhào về phía trước mà không báo trước lấy một câu.

"Cuối cùng thì mình cũng có cơ hội..."

(Chết tiệt, mình bất cẩn quá!)

Những gã đàn ông đã bị trói kia đều đã tự cởi trói.

Có khả năng là họ đã dùng một con dao plasma ẩn để cắt dây, và giờ thì tứ chi của họ đều được thả tự do.

"Chúng ta làm gì với con bé đây?"

"Con bé là một phi công đăng kí dưới danh nghĩa đại diện của Nga. Con bé là người Nhật, và khi lấy được IS của mình thì con bé lại dùng quyền tự trị để thay đổi quốc tịch. Thật hỗn tạp."

"Vậy..."

"Cầm máu lại, mang thiết bị sơ cứu khẩn cấp ra, làm mờ nhận thức của phi công bằng móc-phin và mang con bé với IS về."

"Đã rõ."

Trước chỉ dẫn của tên đội trưởng, mấy gã đàn ông kia nhanh chóng bắt tay vào việc của mình.

Họ vội vã nhét gì đó vào trong miệng cô để chặn cho cô không tự sát.

"Nn, ugh!"

"Đừng kháng cự. Sẽ còn chảy máu nhiều đấy."

"..."

Bụng cô đang đau, và cảm giác ngỡ như xương và thịt cô đang bị moi ra.

Cổ của Tatenashi bị tiêm mócphin, và ý thức của cô mờ dần đi.

(Ichika...ku...n)

Cô vô thức gọi tên cậu.

Và ý thức của cô mất đi ngay lập tức.



]

Sự Chia cắt và Tháo dời của Thế giớiSửa đổi

***
IS v08 002-003
***


"Ichika....?"

Trong căn phòng học đang được ánh hoàng hôn soi rọi này, tiếng của câu lạc bộ bóng chày có thể nghe thấy từ đằng xa, và tôi với Ichika là những người duy nhất có mặt ở đây.

"Sao vậy, Rin?"

--Ể, mình muốn nói gì ấy nhỉ?

"À thì..."

Tôi có cảm giác như mình đang quên mất cái gì đó.

Nhưng không hiểu sao tôi chẳng tài nào nhớ lại được.

"Dù sao thì, cũng hiếm khi hai đứa tụi mình được ở chung với nhau."

"À, ừ...."

Địa điểm là trong phòng học dưới ánh hoàng hôn, Rin đang mặt bộ đồng phục thuỷ thủ, và Ichika thì mặc đồng phục trường.

(Dù hai đứa chỉ ở một mình như vầy, nhưng quả nhiên... là vẫn lo chết đi được...)

Cứ như họ đang hẹn hò với nhau.

--Hẹn hò với nhau?

Phải.

--Với ai?

Với Ichika mà tôi yêu quý nhất!

(Ph-phải, đúng rồi. Sao mình lại quên đi một điều hiển nhiên như thế nhỉ...?)

Tôi cười ngượng nghịu và ngồi vào chỗ của mình.

Tim tôi đang đập điên cuồng...

Tim tôi đang đập....

(Mình-mình nghĩ là... tim mình đang bắt đầu đau lên.)

"Rin."

"Gì-gì thế?"

Cả giọng tôi cũng bị lạc âm nữa.... uu, tôi thật sự thấy xấu hổ về bản thân mình.

"Tớ ngồi cạnh cậu được chứ?"

"À, ừ."

Tôi vô thức gật đầu hai cái.

Ichika mỉm cười và ngồi xuống cạnh tôi.

"..."

"..."

Có một sự im lặng.

Nhưng con tim trong tôi lại không cảm thấy thế.

(U, uwa, uwaa, mình nên làm gì đây... cơ-cơ thể hai đứa đang sát vào nhau.)

Tôi có thể cảm thấy hơi ấm từ cơ thể Ichika chạm đến mình khi hai đứa ngồi sát nhau.

Lúc này đây, tôi cẳng thẳng đến mức có thể nghe thấy được tiếng tim đập nếu chú ý lắng nghe.

"Rin."

"Gì-gì thế?"

Ichika thì thầm vào tai tôi.

Cậu ấy phả ra một hơi thở nhẹ nhàng lướt qua tai tôi, khiến cho tim tôi lại đập điên cuồng lần nữa.

"Hôm nay cậu có muốn tớ đến nhà cậu không?"

"Ể..."

Tôi nhớ lại cuộc trò chuyện của mình với Ichika 3 hôm trước.

"Ngày mai ba mẹ tớ sẽ ra nước ngoài, nên tớ phải tự nấu ăn. Thật là rắc rối mà."

"Oh~"

Cũng chẳng phải là một cuộc trò chuyện mang ý nghĩa gì sâu xa, nhưng giờ tôi nghĩ lại thì--

(Chẳng-chẳng phải mình đang mời cậu ấy sao....)

Chắc chắn là thế rồi.

Chắc hẳn Ichika đã nghĩ theo hướng đó.

(~~~~~~~~)

Mặt tôi đỏ chín lên và lan sang tận hai tai, và tôi chẳng thể ngước nhìn lên mặt Ichika.

"Được chứ, Rin...?"

"...Ư-ừ...."

Tôi gật đầu.


"World Purge, hoàn tất."


Tôi cảm thấy có cái tiếng như vầy vang lên trong đầu mình.

Nhưng giờ không phải là lúc để nghĩ về chuyện đó.

(Thay đồ lót khi về đến nhà thì sao nhỉ...)

Tâm trí tôi tràn ngập thứ suy nghĩ đó.


***


Trong phòng nghiên cứu, Ichika, người để IS ở chế độ mở, đang ngồi trên ghế khi việc thu thập dữ liệu cũng đã gần như hoàn thành.

"Gần xong rồi. Cà phê đây."

"À, cảm ơn."

Ichika nhận lấy ly cà phê mà Hikaruno đưa cho cậu, và cậu làm một ngụm.

Nó đắng, và lưỡi cậu cảm nhận được vị đắng của người lớn.


--Ichika.


"Ah..."

Cậu nghe rõ từ đó.

Khi Ichika quả quyết tin vậy, cậu đặt ly cà phê xuống và nhảy lên chiếc Byakushiki.

"Ô-ô này, Orimura-kun!?"

"Xin lỗi, giờ em phải về trường ạ!"

"H-hả? Đợi đã, chị cậu sẽ gặp rắc rối nếu cậu làm thế đấy---"

"Em sẽ phá thẳng ra từ đằng trước!"

"NUWAH!"

Ngay khi Ichika vừa nói, cậu kích hoạt pháo lượng tử và thổi bay bức tường trước mặt mình.

"Em đi đây."

Cậu bay qua cái lỗ, và lập tức dùng Ignition Boost để gia tốc và rời đi.

Không lâu sau, hình bóng của cậu nhỏ dần lại, rồi khuất khỏi tầm mắt.

"Thật liều lĩnh làm sao..."

Ack, ack, Hikaruno lẩm bẩm giữa căn phòng nghiên cứu bụi bay tứ tung này.

"Nhưng dù sao thì cậu ta cũng còn trẻ mà."

Cô vừa thở dài vừa lắc đầu.

Nhưng rồi cô lại nở một nụ cười quyến rũ.

"Mà mình cũng đã có được dữ liệu mà mình cần, nên ổn cả, Orimura Ichika-kun à."

Cô khúc khích và ngoảnh mặt sang một bên mà nhìn lên bầu trời.

"Giờ thì mình có thể bắt đầu kế hoạch sản xuất hàng loạt thế hệ tiếp theo rồi..."


***


Tôi tốn chưa đến 30' để đến được Học viện IS bằng cách sử dụng Ignition Boost liên tục.

(Ai đó đang, ai đó đang gọi mình...!)

Tôi.

Đã vậy, tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc đi đến đó.

"Bởi vì mình là Orimura Ichika."

"!?"

Cảm biến của [Byakushiki] hình như có bắt được cái gì đó.

"Cái đó là...!"

Những gã đàn ông trong bộ trang phục tập kích đang mang Tatenashi đi dưới hành lang trường.

"Mấy tên đó--"

Tôi khai triển Ignition Boost, và tập trung vào một điểm duy nhất.

"ĐI NÀOOOOOOO!!!"

Tôi vừa tấn công vừa đánh bay bọn chúng và bảo vệ Tatenashi-san. Và rồi, tôi bắn đạn pháo lượng tử xuống sàn để che tầm nhìn của bọn chúng lại.

"AAAHHHH!!!"

Một cú đá.

Cú đá này sút 6 tên văng vào tường.

"Tatenashi-san, Tatenashi-san!?"

Tôi gọi tên chị ấy trong vô vọng. Cơ thể chị ấy phản ứng lại, nghĩa là chị ấy vẫn chưa chết, nhưng Tatenashi-san vẫn chưa mở mắt ra.

"TATENASHI!"

Tôi hét lớn tên chị ấy, và cuối cùng thì chị ấy cũng mở mắt ra.

"Nn... Ichi-ka... kun...?"

Chị ấy chắc hẳn đã bị tim một loại thuốc gì đó và trông vẫn hơi buồn ngủ, như công chúa ngủ trong rừng vậy.

"Chị ổn chứ? Em sẽ đưa chị đến bệnh xá ngay."

"Không... xuống... tầng hầm... đi. Orimura Sensei cũng... ở dưới đó...."

Tôi nhận lấy toạ độ và gia tốc đến đích đến.

"Tatenashi-san, chị đang chảy máu kìa... chị bị thương rồi sao!?"

"Chị không sao...."

Chị ấy vẫn cười, nhưng gương mặt ấy không mang vẻ ngạo mạn thường ngày nữa.

(Chết tiệt! Rốt cuộc thì chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy!?)

Tôi dùng đạn pháo lượng tử để bắn vỡ toàn bộ cửa phòng hộ chặn đường mình, và hướng đến chỗ Chifuyu-nee đang ở,

"Ở đây!?"

Tôi khởi động bảng điều khiển và mở cánh cửa ra. Chifuyu-nee và Yamada-sensei đang ở bên trong cùng một người phụ nữ lạ mặt bị trói lại.

"Hả.. ể? Chính xác thì chuyện----"

"Ta sẽ giải thích sau! Orimura, nhanh đi cứu Shinonono với mấy đứa kia đi!"

"Eh!?"

"Giờ ta sẽ gửi toạ độ qua. Nhanh lên!"

"Va-vâng!"

Tôi đưa Tatenashi-san cho Yamada-sensei, rồi đi xuống với hiệu suất tối đa như tôi đã làm trước đó.

(Thật tình, chuyện gì đang xảy ra thế!?)

Tôi giải trừ IS của mình ở đích đến và bước vào trong.

Houki và những người còn lại đều đang ngủ trong một căn phòng màu trắng tinh, và cô bạn Kanzashi bối rối cũng đang ở đó.

"A... Ichika-kun."

"Kanzashi? Kể chi tiết cho tớ nghe đi."

"Ờm..."

Có lẽ có hơi khó cho Kanzashi, người không thạo việc nói chuyện, để giải thích mọi chuyện trong một khoảng thời gian ngắn như vậy.

Ngay khi tôi vừa nghĩ thế, tôi nhận được một bức mail.

"Gửi Orimura-kun,

Lúc này, Học viện IS đang bị tấn công và bị vô hiệu hoá bởi một người vô danh.

Shinonono-san và những người còn lại đã bước vào thế giới máy tính để mong có thể lấy lại quyền kiểm soát, nhưng do bị ai đó tấn công nên chúng ta bị mất liên lạc với họ rồi. Nếu chuyện này cứ tiếp diễn thì có lẽ họ sẽ không bao giờ tỉnh dậy nữa mất.

Vì thế nên bọn tớ cần cậu đi vào thế giới máy tính qua hệ thống mạng trung tâm IS như họ và cứu họ ra.

Làm ơn.

Từ Sarashiki Kanzashi." (Trans: lol =)))

....Được rồi, mình hiểu.

Mấy cái này thật sự rất khó hiểu--mình hiểu mà!

"Nói cách khác, tớ cũng phải đi vào thế giới máy tính!?"

"Oi, Kanza---"

BZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZZT--

"SHIIIIIIIIIIIIII!!!!!?"

Tôi đột nhiên cảm thấy một dòng điện mạnh xộc lên khắp người mình.

Nó đau.

Nóng nữa.

Tôi bị tê liệt.

Ý thức của tôi mờ dần đi.

"Cậu-cậu đang làm cái gì thế!?"

Tôi đỡ người mình dậy.

--Eh?

Tôi nằm xuống khi nào vậy nhỉ? Cái cánh đồng cỏ mà tôi thấy trước mặt mình là gì đây?

"Cậu đi vào trong rừng đi, mọi người hẳn đang ở trong một cánh cửa trong rừng đấy."

Giọng Kanzashi vang lên trong đầu tôi.

"Đã rõ!"

Tôi gật đầu và bắt đầu chạy.


***


"Wah!"

Ở giữa cơn mưa ồn ã này, Ichika và tôi vừa dùng cặp che đầu vừa chạy.

"Dù sao thì cũng đến trạm xe trước đã."

Chúng tôi bước đến trường thay vì bắt xe buýt, nhưng chúng tôi vẫn đi đến trạm xe để trú mưa.

"Mưa này rơi nặng hạt thật đấy."

"Ừ... a, thiệt tình à, người tớ ướt nhem rồi."

Tôi vắt nước ở tóc mình ra, và đột nhiên cảm thấy có cái gì đó được đặt lên đầu mình.

"Dùng khăn đi này."

"À, ừ, cảm ơn. Còn cậu thì sao, Ichika?"

"Tớ không sao đâu."

Ichika vừa nói vừa lau tóc tôi một cách dịu dàng.

...Ehehe, mình thực sự yêu sự dịu dàng của Ichika.

"Này Rin."

"Hm? Sao thế?"

"Để tớ lau người cậu cho."

Nói hết câu, Ichika cuộn đồng phục của tôi lên trước khi bắt đầu lau người tôi.

"---khoan đã, tên ngốc này!"

THUNK! Một cú đấm công lý.

"Đau."

"Biến thái...."

"Tahahahaha....."

Dạo gần đây, miễn là tôi không để ý thì Ichika sẽ chạm vào tôi.

Tôi-tôi biết là cậu ấy thèm khát tôi... nhưng quả nhiên là, tôi vẫn thích lần đầu tiên của mình có một chút lãng mạn hơn.

"Thiệt tình...."

Nhưng-tôi không ghét việc đó.

(Cơ thể mình cảm giác như hơi lâng lâng mỗi lúc Ichika chạm vào.)

Tôi sẽ cảm thấy rất vui.

Tôi cảm thấy ổn.

Tôi muốn việc đấy tiếp tục.

...Đó là những suy nghĩ thật lòng của tôi.

(Hôm-hôm nay, ổn, mình nghĩ thế...?)

Tôi hỏi bản thân mình.

--Tokun.

Tim tôi đập lớn tiếng hơn.

Đó là lời đáp lại của tôi.

"À, may quá. Trời quang mây rồi."

"Nn, đúng vậy."

"Được rồi, vậy đến nhà tớ thì sao!?"

"Ồ, cho tớ mượn phòng tắm nhé."

--Thịch!

"Tóc tớ ướt."

"À, được thôi! Aha, ahahahaha!"

Tôi vẫn không thể chịu nổi sự hồi hộp trong tim mình, và thốt lên một tiếng kì lạ.

"Đi thôi."

Ichika nắm lấy tay tôi một cách tự nhiên.

Sau khi lưỡng lự một chút, tôi nắm lại tay cậu ấy và gật đầu.

"...Un."

Và rồi, cả hai chúng tôi dạo bước trên con đường nhựa hơi toả ra mùi hơi nước sau cơn mưa này.

Điểm đến là nhà tôi, nhà hàng Trung Hoa 'Lingyin'.

Tôi có cảm thấy hơi xấu hổ khi ba mẹ tôi lại yêu thương tôi đến thế.

Giờ họ đang đi du lịch, nên rèm bảng hiệu không được bày ra.

Ichika và tôi đi vào trong tiệm và bước thẳng vào nhà chính. Rồi chúng tôi dừng lại ở phòng khách.

"Ah--uu-erm..."

Tay chúng tôi vẫn nắm lấy nhau.

Tay còn lại của tôi thì liên tục nắm lại và mở ra.

"Chúng-chúng ta làm gì đây? Hay là đi tắm trước nhé?"

"Vậy cậu đi tắm đi."

Ichika gật đầu.

Tôi tưởng tượng cảnh Ichika đang tắm, rồi lập tức đỏ mặt.

(Tốt-tốt hơn hết là mình nên kiểm tra đồ lót của mình.)

Tim tôi đập điên cuồng.

"Rin."

"Eh!? Sao-sao thế!?"

"Hay là chúng ta tắm chung với nhau đi?"

...

Ptch, mặt tôi hoàn toàn đỏ lên, cả tai nữa.

"Đồ biến thái!"

Tôi chạy hết tốc lực ra ngoài để thoát khỏi Ichika.

Cứ thế, tôi hướng lên lầu và trốn vào phòng mình ở tầng hai.

"Haa, haa, haa...."

Cú chạy đột ngột ban nãy khiến tôi thở đứt quãng.

--Hay là chúng ta tắm chung với nhau đi?

"~~~~~~"

Dù sao thì, tôi ném gối của mình lên giường trước.

"Dù-dù sao thì."

Tốt hơn hết là đi thay đồ lót trước đã.

Tôi không nghĩ về chuyện xảy ra trước đó, và mở ngăn kéo đựng đồ lót của mình ra.

(Mình-mình nên mặc cái nào nhỉ....? Cái nào, cái đó, cái-cái này, có kích thích, cậu ta không....?)

Tôi cẩn trọng chọn đồ lót hôm nay của mình.

Đây là 'đồ lót quyết định' của tôi, nhưng thật lòng mà nói thì mấy cái này thật chẳng hợp với tôi tí nào.

(Nhưng mình không thể cứ để thế này mãi được.)

Tôi vén váy mình lên và nhìn vào mình trong gương.

Lúc này tôi đang mặc một chiếc xanh lá sọc trắng.

(Cái này không được rồi....)

Tôi chẳng tự tin vào cơ thể mình tí nào cả.

(Không! Dù gì thì Ichika cũng là một tên biến thái, nên thế này cũng ổn! Phải! Thế này ổn!)

Vì tôi đã quyết định,nên tôi phải thay đổi.

Tôi đút ngón tay vào hai bên pantsu của mình, rùi kéo xuống.

Ngay khi tôi vừa kéo xuống tới gối thì, cánh cửa mở ra.

"!?!?!?!?"

"Rin, tớ tắm xong rồi."

"Ca-ca-ca-cái gì...."

Mông tôi lộ rõ ra ngoài, và pantsu thì ở tuốt dưới gối, với Ichika đang đứng ngay sau lưng.

"KYAAAAHHHH!!"

*Đấm* *tát* *mắng nhiếc*

--ĐỒ NGỐC ĐỒ NGỐC ĐỒ NGỐC ĐỒ NGỐC ĐỒ NGỐC ĐỒ NGỐC ĐỒ NGỐC !!!

--BIẾN THÁI BIẾN THÁI BIẾN THÁI BIẾN THÁI BIẾN THÁI BIẾN THÁI BIẾN THÁI !!!

--KHIẾM NHà KHIẾM NHà KHIẾM NHà KHIẾM NHà KHIẾM NHà KHIẾM NHà!!!

TÔI GIỜ CHẢ BIẾT NÊN LÀM GÌ NỮA!

Tôi tiếp tục đánh vào Ichika cho đến khi tay đau cả lên.

"Rin.."

"Hả... aaa."

Ichika nắm lấy nắm tay của tôi, và cậu ta giữ tay còn lại của tôi xuống.

Cậu ta xoay người tôi lại để lưng tôi hướng về phía cậu ấy.

Và rồi, ôm lấy tôi từ phía sau.

"..."

Thình thịch, thình thịch, THÌNH THỊCH--!!

Tim tôi đập to tiếng đến mức nghe phiền cả ra.

Nó sắp vỡ mất.

Tim tôi,

Cả cơ thể tôi nữa.

"Rin."

Ichika thì thầm vào tai tôi.

Người tôi rùng mình một cái, và tôi bẽn lẽn hỏi lại.

"Gì-gì thế?"

THÌNH THỊCH, THÌNH THỊCH, THÌNH THỊCH....!

"Tớ muốn cậu."

--THÌNH THỊCH!!

"A, a, a..."

"Rin...."

Chuu, tôi bị hôn từ phía sau.

"Ơ, ơm, I-II-Ichika-saa.... có-có cái gì đó... cứng... đang tì vào người tớ kìa....?"

Chuu-- Ichika bắt đầu mút vào nơi mà cậu ta đã liếm.

"Là tớ đấy."

Cậu ấy lẩm bẩm với một giọng nói ngọt ngào.

Cơ thể tôi nóng hừng hực lên.

"Rin... lên giường nhé."

"Ư-ừ...."

Ichika, người ôm lấy tôi từ sau lưng, giờ đang bế tôi theo kiểu công chúa, và tôi nằm xuống chiếc giường như một bé mèo mới sinh.

"Tớ cởi ra nhé."

Cậu ấy vừa nói, vừa bắt đầu liếm vào cổ tôi.

"Nyaá..."

Eo tôi chẳng thể nhúc nhích được tí gì.

Và cơ thể tôi như nóng đến muốn phát điên lên.

Tâm trí tôi lu mờ đi, và không nghĩ gì ngoài Ichika.

"Rin... cơ thể cậu xinh xắn thật đấy."

"Ưn!"

...! Ichika đột nhiên liếm xuống phần xương đòn.

Tôi cảm thấy nóng như một chiếc bàn là vậy, và những chỗ cậu ấy chạm vào cũng trở nên rất nóng, nóng đến mức chịu không nổi.

"Ichi, kaa...."

"Tớ cởi ra đây."

"..."

Tôi gật đầu, dù chỉ là một chút, nhưng tôi có gật đầu.

Sau khi cởi bộ đồng phục thuỷ thủ của tôi ra, Ichika tiếp tục nhìn chằm chằm vào cặp ngực thiếu nét dưới lớp áo ngực của tôi.

"Đ-đừng mà...."

Tôi muốn che bộ ngực mình đi với điệu bộ xấu hổ.

Nhưng Ichika đã dùng đôi bàn tay dịu dàng của cậu ấy cản tôi lại.

"Cậu dễ thương lắm, Rin."

"Ưm, ưmm...."

Ichika bắt đầu liếm vào giữa cặp ngực thiếu nét ấy.

Cái cảm giác đó rất nóng, khá ngọt ngào, và cũng khá dâm dục.

(Au... mình... đúng là một đứa con gái hư hỏng mà....)

Bởi vì tôi vẫn muốn chuyện này tiếp tục.

Bởi vì tôi vẫn muốn cậu ấy dữ dội hơn với tôi.

"Tớ cởi áo ngực ra nhé."

"Ư-ừ...."

Ichika dùng ngón tay chọt vào tôi, và tôi nâng nhẹ người mình lên với dáng vẻ vâng lời...

....Pchin.

Trong căn phòng này, tiếng móc khoá của chiếc áo ngực bị gỡ ra vang to một cách lạ thường... cảm giác là như thế.

Đồ lót của tôi tụt ra, nhưng Ichika không trực tiếp gỡ nó ra, mà cậu ấy với tay sâu xuống đằng dưới.

--Ngón tay lạnh băng của cậu ấy chạm vào chiếc váy đang vừa nóng vừa ẩm bên trong.

"Cả ở đây nữa...."

"Đợi-đợi đã...."

"Tớ sẽ không đợi đâu."

Shuush... một bên quần lót của tôi bị kéo xuống. (Trans: đừng ai báo công an nhé -_-)

"A,aa..."

Tôi không nên.

Tôi không thể làm điều này được.

...Nhưng không phải là tôi không nên.

...Và cũng không có vấn đề gì cả.

"Ichika..."

Tôi thốt lên một tiếng nghe như một con mèo con kêu, và nhắm mắt mình lại.

---Lúc đó.

"ĐỒ NGỐC NÀY! CẬU LÀM CÁI GÌ VẬY HẢ RIN!?"

Thình lình, cửa phòng mở ra.

Người bước vào là---

"Eh, eh, Ichika...?"

Ichika đang mặc một bộ đồng phục màu trắng mà tôi chưa từng thấy bao giờ.

Chưa từng thấy bao giờ...?

--Không, đó là đồng phục Học viện IS.

(Eh, nhưng chẳng phải Ichika đang ở ngay trước mặt mình sao? Đây chắc hẳn là 'thế giới' lý tưởng thuộc về mình--)


"Phát hiện dị vật trong World Purge, đối tượng ngoại lai xâm nhập. Bắt đầu loại trừ."


Đau-đau quá! Đau quá đau quá đau quá! ¬ Đầu tôi đau lên, cả bên trong lẫn bên ngoài! Tôi cảm giác như mình bị chẻ ra vậy! Chết mất! Đau chết mất!

Giữa cơn đau dữ dội ấy, Ichika trong bộ đồng phục trường và đang đè lên người tôi bị Ichika trong bộ đồng phục Học viện IS đánh bay đi.

Và rồi, đôi mắt của Ichika mặc đồng phục trường chuyển từ trắng sang đen, rồi từ đen sang vàng kim.

"Thi hành nhiệm vụ, loại bỏ vật cản."

Đó là một giọng máy móc, và mặc dù đó là giọng Ichika, nhưng tôi cứ cảm thấy nó nghe không giống vậy.

(Ca-cái gì thế này!? Chính xác thì đây là cái gì!? Chính xác thì chuyện gì đang xảy ra vậy!?)

"Cứu tớ, Ichika!"

Tôi vừa khóc vừa hét lên.

Và rồi,

Một vòng tay mạnh mẽ ôm lấy tôi.

"Ổn rồi, tớ đât, Rin--Tớ sẽ bảo vệ cậu."

--Ahh.

Ahh.

Ah....

(Ichika...)

Đây là Ichika, là Ichika thật.

Tôi biết.

Không phải bằng đầu mình.

Không phải bằng cơ thể mình.

Không phải bằng trái tim mình.

Mà tôi biết bằng tâm hồn của mình.

"Đã vậy thì--"

Tôi nghiến chặt răng lại để gắng chịu cơn đau.

"Biến đi, đồ giả mạo!" Tôi khai triển IS [Shenlong] của mình ở thể đầy đủ và bắn ra đạn pháo rung chấn với hiệu suất cao nhất.

Tên Ichika giả mạo tan ra như một viên gạch, và đồng thời, cả căn phòng cũng bị phá huỷ.

"Rin, đi thôi!"

"Ừ!"

Chúng tôi chạy ra khỏi cửa.

Và rồi, cả hai được bao bọc trong ánh sáng--


***


"Đây là...."

"Một khu rừng... chắc thế."

Sau khi chúng tôi đi ra, cánh cửa tan biến thành vô số hạt lượng tử ánh sáng.

Tôi nhìn vào cái cánh cửa như thế đứng giữa cánh rừng và cảm thấy kì quái.

"A."

"?"

"Đừng, Rin...cậu trông..."

"Eh?"

Tôi ngượng nghịu quay mặt đi chỗ khác, còn Rin thì nhìn vào người cổ và "?" với vẻ mặt nghi ngờ.

"KYAAAHHHH!?"

Ahh, đúng cái phản ứng mà tôi dự đoán.

Nói về Rin lúc này đây, cô ấy đang trong tình trạng bán khoả thân sau khi bị lột bởi tên giả mạo tôi.

"I-II-Ichika!"

"Khoan! Không phải tớ làm! Không phải tớ! Không phải tớ mà, đừng có đá hay dùng pháo rung chấn tấn công tớ---"

"...lại."

"Ể?"

"Giúp tớ mặc lại."

....

"Hả!?"

"A, chẳng phải cậu lột đồ tớ sao?"

"Không phải tớ mà!!"

"Nhưng-nhưng mà, sau...."

Đột nhiên, nước mắt Rin ứa ra.

"Như thế... như thế... uê...."

"A, không, cái đó...."

Rin bắt đầu khóc.

Cái phản ứng không lường được này khiến tôi lúng túng.

(Nhưng, mà....)

Tôi không thể cứ để cô ấy như thế này được.

"Rin."

"Uu..uu..g-gì?"

"Lại đây, tớ sẽ giúp cậu mặc lại."

"Eh, a... ư-ừ...."

Sau đó, Rin ngừng khóc do hơi sốc.

Cô ấy ngập ngừng tiến lại gần tôi, và trước tiên là với tay ra để đưa chiếc áo ngực cho tôi.

"..."

"..."

Ngượng-ngượng thế bất nào ấy.

"À-à mà này, bộ đồng phục này, đột nhiên khơi dậy nhiều kỉ niệm ghê!"

"Đúng-đúng rồi ha! Hoài niệm thật ấy! Aha, ahaha!"

Sự giả vờ của chúng tôi làm giảm đi sự căng thẳng trong bầu không khí này.

Dù thế nào tôi cũng không thể giữ được bình tĩnh, nhưng tôi vẫn nắm lấy chiếc áo ngực.

(T-tốt hơn hết là nên cố gắng không nhìn vào người cậu ấy....)

Và cuối cùng thì tôi cũng xoay sở vừa đủ để mặc lại áo ngực cho Rin. Sau khi cài lại nút áo bộ đồng phục thuỷ thủ, chiếc váy rắc rối là vấn đề tiếp theo.

"...Ri-Rin...san? Tớ nghĩ tốt hơn hết là cậu nên tự làm phần d---"

"..."

Cô bạn Rin mắt đẫm lệ nhìn vào tôi.

A, thật tình, tôi ứ quan tâm nữa đâu.

"Giờ tớ sẽ kéo quần lót cậu lên."

Brrr. Rin khẽ rùng mình.

"...."

Tôi quỳ một chân xuống, cố hết sức để không nhìn vào quần lót của cô ấy khi tôi với tay vào váy cổ.

(Erm, miễn là mình giữ bên bìa thì....)

Fuu.

"Wahh!? C-Ca-Cậu-Cậu đang làm cái gì thế hả!?"

"Im đi! Tớ không thể nhìn khi đang làm việc này được, và giờ thì không còn cách nào khác cả!"

"Fu, Hm! Vậy cậu chỉ cần nhìn một chút là được, đúng không? Chỉ một chút thôi đấy!"

Rin vừa nói vừa nâng váy của cô ấy lên--- và đột nhiên ngừng lại.

"Tớ-tớ để cậu thấy vì đó là cậu, Ichika."

"O, oh...."

THÌNH THỊCH THÌNH THỊCH THÌNH THỊCH.....

"...."

Rin ngập ngừng vén váy lên với đôi tay run rẩy.

IS8 013

Chiếc quần lót lột-nửa-chừng của cổ thì bị mắc lại bên thấp bên cao, nhưng cái này thực sự rất kì quặc.

"Ư-ừ...."

"...."

"Cầm-cầm lấy nó đi, đừng có im lặng thế chứ...."

“Làm sao tớ vừa nói chuyện vừa làm cái việc này được?"

Tôi ép mình nói ra, và mặt Rin lặp tức đỏ lên.

"..."

Cả hai chúng tôi đều im lặng.

Tôi đã quen với việc giặt đồ lót của Chifuyu-nee, nhưng đây là lần đầu tiên tôi chạm vào quần lót của một đứa con gái-- ý tôi là đồ lót của Rin, và còn giúp cổ mặc nó nữa.

Tôi có thể cảm thấy rõ nhịp đập căng thẳng của tim mình.

(Chỉ là Rin thôi, Chỉ là Rin thôi, Chỉ là Rin thôi.)

Rin... người bạn của tôi ở học viện IS, và là bạn thuở nhỏ thứ hai---

"Nhưng chỉ có thế thôi sao?"

Tôi nghe thấy một giọng nói nào đó-- tôi nghĩ thế.

Đó là giọng nói của một người con gái mà tôi chưa từng nghe thấy bao giờ.

Nó vang rõ từ phía bên trái sau đầu tôi.

"Rin."

"Hya, ừ?"

"Tớ-tớ xong rồi."

"À, ừ...."

Rin và tôi vô tình nhìn sang chỗ khác, và lưng của cả hai đứa đối diện với nhau.

"..."

"..."

Cái sự im lặng này là gì đây?

"Erm..."

""!?""

Kanzashi đang đứng ở một góc của cánh rừng xum xuê này, và chúng tôi hoàn toàn không biết cô ấy đã đứng đó từ bao giờ.

"Kan-Kanzashi...."

"N-Nế-Nếu cậu đứng đó thì ít nhất cũng nên lên tiếng đi chứ!"

"Nhưng... cái bầu không khí không hợp để tớ xuất hiện, nên là..."

""Uu....""

Kanzashi bước ra từ trong khu rừng.

"Dù sao thì... tớ sẽ đưa Rin-san... ra khỏi đây. Tiếp tục nhiệm vụ... sẽ khó đấy...."

"Tớ-tớ vẫn có thể tiếp tục được!"

"Không... có nhiều khả năng là.... chúng ta sẽ bị tấn công bởi mấy chiếc IS. Nên tốt hơn hết là chúng ta nên quay lại trước đã..."

Rin nghe lời giải thích điềm tĩnh của Kanzashi, và cô ấy gật đầu một cách miễn cưỡng.

"Tớ hiểu rồi...."

"Vậy...Ichika sẽ đi tìm những người còn lại...."

"Oh. A, Kanzashi, đợi chút."

"...?"

"Cậu có chiếc lá trên đầu này. Thấy chưa?"

Tôi lấy chiếc lá mà mình vừa nói xuống.

"Chẳng phải sẽ rất đáng tiếc nếu một mái tóc đẹp thế này bị chiếc lá phá đám sao?"

"Ah....."

Kanzashi cúi thấp đầu nhúc nhích người không ngừng. Cổ sao thế nhỉ?

"Ahh! Tớ thực sự cảm thấy muốn dùng pháo rung chấn đấy!!"

Rin đột nhiên la lớn lên.

"Cậu sao vậy, Rin."

"Không, có, gì, cả!?"

Tôi không hiểu tại sao nhưng cô ấy dường như rất tức tối. Tôi nghĩ cổ tức giận tự sâu trong tim.

"V-vậy, tớ lên đường đây!"

"A, này, đợi đã, Ichika!"

Giờ thì tôi chỉ có thể chạy mà thôi.

"Khi cậu quay về thì tớ sẽ cho cậu lãnh đủ, Ichika!!"

Tôi không chạy về phía cánh cửa, mà là chạy vào trong rừng để tạm trốn Rin đã.


***


"Fuu..."

Tên tôi là Cecilia Alcott, CEO trẻ tuổi của công ty lớn nhất Anh Quốc, Công ty Alcott

Tôi kết thúc công việc hôm nay của mình trong một căn phòng đầy đồ nội thất cao cấp, và tôi nhấn vào chiếc chuông bạch kim đặc biệt.

DING DANG....

Một âm thanh thú vị nhưng cũng khá thanh vang vọng khắp căn phòng. Ba giây sau đó, cửa mở ra.

"Cô gọi tôi, CEO?"

Người bước vào phòng là một cậu trai tóc đen đang mặc một bộ quản gia phục trông rất hợp với cậu ta.

Cậu ta là chàng quản gia cá nhân đã ở cùng tôi một khoảng thời gian dài-- Orimura Ichika-san.

Tôi thực sự rất muốn làm vẻ mặt phấn khích hiện đang kiềm nén trong nội tâm mình cho cậu ấy xem, nhưng tôi vẫn cố ra vẻ nổi giận.

"...Công việc hôm nay của tôi xong rồi."

"Tôi xin thứ lỗi, thưa Tiểu thư."

Ichika cúi đầu với tôi một cách lịch sự.

Nhưng đó không phải điều mà tôi muốn.

"Thiệt tình, khi hai chúng ta ở riêng với nhau... cậu hiểu chứ?"

"Haha, xin lỗi, Cecilia."

Người bạn thuở nhỏ Ichika của tôi sẽ liên tục trêu ghẹo hết lần này đến lần khác.

Nhưng nét tinh nghịch quyến rũ của cậu ta là thứ mà... tôi thích.

(Đúng vậy, gia tộc Orimura đã phục vụ cho nhà Alcott bao đời nay, và kể từ lúc bé, chúng ta đã luôn ở bên nhau--)

--Ở bên nhau?"

Bên nhau, như...ơm....


"World Purge, bắt đầu."


(--Phải! Mình đang nói về Ichika-san!)

Chúng ta có một mối quan hệ chủ tớ, nhưng cậu ấy sẽ sớm trở thành hôn phu của mình. Nên khi cả hai ở cạnh nhau, luôn có khoảng khắc mà hai đứa cảm thấy như đang thân mật với nhau vậy.

(....Mà cũng có nhiều lúc cuối cùng thì mình lại bị làm cho xấu hổ.)

Nhưng nó không tệ.

Cảm giác như cả hai đứa bị tách ra khỏi cái thế giới này, và cảm giác đó rất thoải mái.

Nếu đây là giấc mơ, tôi mong là mình sẽ không bao giờ tỉnh dậy.

Tôi sẽ tiếp tục giữ giấc ngủ mê này.

Mãi mãi, mãi mãi--


"World Purge, hoàn tất."


"?"

"Gì vậy, Cecilia?"

"Ichika, ban nãy cậu vừa nói gì à?"

"Không, không có."

"Ô, vậy thôi, bỏ qua."

Hôm nay là một Tối Thứ năm đặc biệt.

Lát nữa chúng tôi sẽ có một việc bí mật, và tôi chẳng tài nào kím nén được niềm vui sướng bên trong mình.

(Hôm qua mình đã ép bản thân nhịn ăn bánh, nên ổn cả thôi.)

Vừa nghĩ thế, tôi vừa đè nén nỗi lo lắng trong lòng mình và đi về phía phòng tắm cùng với Ichika.

Tôi bước xuống cầu thang được thắp sáng bởi những chùm đèn quyến rũ dẫn đến phòng tắm.

Tim tôi đập như điên như dại.

"Năm phút nữa tớ sẽ quay lại."


"Được thôi. Hôm nay chúng ta sẽ dùng mùi hương gì?"

"Fufu, cứ dùng cái nào cậu thích ấy."

Tôi chớp mắt một cách tao nhã rồi đóng cửa lại.

Bên trong căn phòng thay đồ đầy ắp những bộ quần áo cao cấp này, tôi cởi chiếc áo khoác của mình ra với điệu bộ thư thái.

Tất nhiên, Ichika-san là người chịu trách nhiệm trông chừng nó.

(Thế.)

Tôi gỡ bông tai và băng đô, trần trụi như thuở mới được sinh ra.

Rồi tôi bước vào trong phòng tắm, bồn tắm cũng đã được đổ đầy và nhìn ngoài thì trông như nó sắp tràn ra đến nơi, chào đón tôi bằng làn hơi nóng ẩm.

(Hôm nay là ngày đặc biệt hàng tuần... nhỉ?)


Thình thịch thình thịch thình thịch.

Tôi vặn nút vòi sen, để cho những làn nước nóng tưới lên người mình, và sự rộn ràng trong ngực tôi lại dâng lên.

"Cecilia, tớ vào nhé."

THÌNH THỊCH!

--Giọng Ichika vọng vào từ ngoài cửa.

Tuy nhiên, tôi tắt vòi sen đi mà không hề lưỡng lự, và bĩnh tĩnh đáp lại.

"À-ừ, cậu có thể vào mà?"

Tiếng cửa mở vang lên.

Tôi có thể nghe thấy tiếng Ichika bước vào bằng đôi bàn chân trần, và mặt tôi hoàn toàn nhuộm một màu đỏ chót.

(Đúng-đúng vậy. Hôm nay là ngày Ichika tắm cho mình...)

Tất nhiên là tôi có bắt cậu ấy che mắt lại.

Ichika đổ dầu thơm vào bồn tắm, và cuối cùng cũng đến sau lưng tôi.

"Tớ để cậu phải đợi rồi, Cecilia."

"Eh, ừ...."

Tôi ngượng đến mức chẳng dám nhìn ra đằng sau nữa.

(Nếu-nếu Ichika-san không bịt mắt lại...)

Cái suy nghĩ này hẳn sẽ khiến đầu tôi bốc khói, và tôi lén liếc nhìn ra đằng sau.

(Mắt-mắt cậu ấy... được che lại rồi.)

Tôi nhẹ nhõm hơn,nhưng cũng thấy hơi thất vọng.

Như thường lệ, Ichika mặc một chiếc áo sơ mi và một chiếc quần khi cậu ấy đứng sau lưng tôi.

"Vậy tớ tắm cho cậu nhé, Cecilia."

"Là-làm đi."

Câu trả lời có hơi phấn khích của tôi khiến tôi cảm thấy hơi xấu hổ, và miếng lau người phủ đầy bọt chạm vào lưng tôi.

(Ahh....)

Đôi tay dịu dàng của cậu ấy lau phần lưng tôi, và tôi thấy tâm trạng mình tốt hơn đôi chút.

Ichika thường sẽ lau từ phần lưng; rồi tay của cậu ấy sẽ di chuyển lên cổ tôi, và đi xuống.

(Cậu ấy đang lau phần lưng... cảm giác thật tuyệt.)

Tôi tự hào về đường nét tinh tế nơi hông mình.

Tôi cố chịu đựng cái ham muốn ăn bánh để có thể giữ được cái cơ thể này.

(Và giờ là giây phút quyết định...)

Và rồi, tay của Ichika-san chạm vào mông tôi.

Cậu ấy không dùng miếng lau để tắm cho tôi, mà dùng đôi tay trần để lau tôi với xà phòng.

Mặt tôi đỏ hết cả lên khi tận hưởng cái cảm giác sung sướng này.

(Ngượng quá đi... nhưng cảm giác cũng thật tuyệt....)

Tôi vô thức thốt lên một tiếng thở nhỏ, và tiếng lẩm bẩm của Ichika-san vang đến tai tôi.

"Cecilia, mông cậu lại to lên rồi à?"

"Ể!? L-Làm sao mà vậy được, nhỉ?"

THÌNH THỊCH THÌNH THỊCH.

"Nhưng cậu nhìn xem, trông nó trở nên rất dâm đãng đấy."

Tsutsu... ngón tay của cậu ấy đang chọt vào mông tôi.

"Hyuun!?"

"Đồ lót của cậu cần thay cỡ khác."

"À-thì, tớ đâu có mập ra, đâu...."

"Tớ biết... Cecilia dam dang."

Cậu ấy dịu dàng liếm tai tôi.

Hành động bất ngờ đó khiến tôi bủn rủn hết tay chân.

"I-Ichika-san..."

"Cecilia, giờ tớ sẽ lau sang phía trước."

"..."

Ngừng lại một lúc, rồi tôi vừa gật đầu vừa nói.


***


"Kanzashi, hình như tớ không mở được cửa."

Tôi vặn mạnh 4 cánh cửa đứng giữa rừng.

Không hiểu sao dù cho tôi vặn, đấm đá các kiểu,chúng vẫn không mở ra.

Tớ nghĩ là do chuyện xảy ra với Rin ban nãy mà chúng đã bị khoá lại rồi."

Giọng của Kanzashi nghe rõ hơn trước, "Hehe", và tôi tiếp tục nghĩ khi đang nghe cô ấy nói.

"Nói cách khác, nếu có hai Ichika thì sẽ rất nguy hiểm."

"Vậy, tớ vào như thế nào đây?"

"Thay đồ..."

"Eh?"

"Cậu có thể vào nếu cậu thay đồ."

"..."

Tôi choáng hết cả người, và Kanzashi gửi tin nhắn sang với vẻ mặt bực tức.

"Tớ đang nghiêm túc đấy."

"O-oh. Hiểu rồi. Vậy tớ tin cậu."

"Un."

"Vậy giờ tớ cần làm gì?"

"Tớ sẽ gửi dữ liệu đồ để thay cho cậu. Chờ một chút nhé."

Tiếng gõ bàn phím vang rõ qua thiết bị truyền tin.

Và rồi, cơ thể tôi đột nhiên được bao bọc trong các hạt lượng tử.

"Uhhh!?"

"Cài đặt dữ liệu... hoàn tất."

"Khoan đã, cái gì đây?"

Tôi mặc một độ đồ đen từ đầu đến chân, lại còn đeo một cái mặt nạ phòng độc nữa.

Trên vai tôi được quàng một khẩu súng lục tự động.

"Đây là trang phục mặc khi làm nhiệm vụ của Lực Lượng Đặc Nhiệm SAS của Anh."

Anh.... à, Cecilia hả?

"Sao giống trong phim vầy?"

"...Ngầu vỡi...."

"Cậu mới nói gì cơ?"

" Ặc, ặc... không có gì."

Dù sao thì, tôi lấy tinh thần và đặt tay lên cánh cửa.

Kachk, cánh cửa mở ra.

"Tớ vào đây."

"Cẩn thận đấy. Có khả năng tên Ichika giả sẽ tấn công."

"Không sao đâu. Giờ thì tớ có vũ khí rồi."

Tiếng súng được lên đạn vang lên, và tôi vỗ vào túi đựng đạn.

"Cậu đã từng bắn súng thật bao giờ chưa?"

"...Người đàn ông thì chỉ cần bóp cò khi ở trong sự thử thách cuối cùng thôi."

"Vậy nghĩa là chưa."

"..."

Fuu, tôi nghe tiếng Kanzashi thở dài, và mở cửa ra để bước vào.


***


"Cả ở đây cũng to ra nữa này."

"Ưm...!"

Đôi bồng đào của tôi được nâng lên từ phía sau, và việc đó khiến tôi rên lên

Lúc đầu, cậu ấy mơn trớn nó từ bên dưới.

Rồi sau đó, Ichika di chuyển tay quanh chúng để chạm vào chúng, như thể cậu ấy muốn cảm nhận toàn bộ vậy.

Cuối cùng thì cậu ấy bắt đầu dùng đầu ngón tay của mình để nắn núm vú của tôi---


GASHANK!


"Ngươi đang làm cái gì thế hả!?"

Một người đàn ông mặc bộ trang phục của lực lượng đặc nhiệm phá xuyên chiếc cửa sổ và bắn vào Ichika-san.

"Ichika-san!!"

"Diệt trừ dị vật trong World Purge.... vật thể ngoại lai... loại trừ..."

Ichika-san bị bắn xuyên đầu, và đầu của cậu ấy lắc lư trong khi miệng thì lẩm bẩm những từ mơ hồ đó.

Rồi thì mắt cậu ấy chuyển từ màu vàng kim và đen.

"Ichika...san?"

Có cái gì đó không đúng, nhưng gì cơ...?

"Tránh xa Cecilia!”

Ichika-san bị đánh mạnh bởi phần cán súng, và lại bị bắn thêm một phát.

(I-I-Ichika-san!?)

Một thứ chất lỏng dinh dính màu đen chảy ra từ chỗ vết thương, và cơ thể cậu ấy tan thành một đống chất nhầy nhụa.

Rồi cuối cùng thì cậu ấy hoàn toàn tan biết thành các hạt ánh sáng.

"A, a, a..."

"Cậu ổn chứ, Cecilia? Tớ sẽ cứu cậu--wah!?"

Tôi kích hoạt [Blue Tears] và vung cây kiếm cận chiến Interceptor vào tên xâm nhập.

"Ichika-san của ta! Của ta! Của ta!"

"Ô-oi, khoan đã! Dừng lại, đồ ngốc!" (Trans: chém đứt hàng nó đi, đang hay -_-)

"Đồ ngốc ư!? Ngươi dám nói thế với Ứng Viên Đại Diện Quốc Gia của Anh Quốc, Cecilia Alcott ta sao---"

Ể?

(Mình... là Cecilia Alcott. Ứng viên Đại diện của nước Anh?)

Tâm trí tôi hoàn toàn rối cả lên.

"World Purge, can thiệp mạnh mẽ."

--ZUKING!

"Đau quá!"

Đầu tôi đau, và cảm giác như nó sắp bị chẻ ra vậy.

"Mi-Mi-Mình... Mình...mình....!"

"Cecilia!"

Kẻ xâm nhập gỡ mặt nạ ra.

Đó là gương mặt của Ichika-san.

Một gương mặt tuyệt vời, một giọng nói mạnh mẽ.

Đúng rồi, cậu ấy là người ngăn cản mình chìm vào trong giấc mơ của chính mình...

"Bắn hạ thế giới này!"

--Phải, đây là Ichika-san của mình!

"Để tớ!"

Tôi dùng khẩu 'Starlight Mk III' của mình để bắn lên trần nhà.

Và cứ thế, cái thế giới giả mạo này tan đi như một làn khói.

"Thật là quá lắm!"

Giờ Cecilia đang mặc đồng phục với hai tay khoanh lại cùng một vẻ mặt giận dữ.

Từ nãy đến giờ cổ chỉ nghịch lọn tóc xoăn của cô ấy, lắc chúng một cách giận dữ, rồi lại khoanh tay lại.

"Gì thế? Cũng không phải là đã xảy ra chuyện gì."

"Không xảy ra chuyện gì ư? Cậu bảo là không xảy ra chuyện gì ư!? Tớ, tên giả mạo đó làm cơ thể tớ---"

Cecilia, người trông sẵn sàng để tấn công bất kì ai, đột nhiên dừng lại.

"I-Ichika, san? Ờm, cậu... đã vào phòng tắm...?'

...Wahey!

Tôi đã cố hết sức để tránh câu hỏi đó từ nãy đến giờ rồi,và rốt cuộc thì giờ cổ cũng để ý.

"C-Ca-Cậu đã... thấy tớ khoả thân?"

"Không hề! Hoàn toàn không!"

"Cậu gạt ai đấy hả... 'Blue Tears'!"

Cecilia thình lình gọi IS của cậu ấy ra; mặt cô ấy đỏ đến tận mang tai khi cổ chỉ vào tôi và hét lên.

"Ra đi, Bit!"

"Cậu đùa tớ à!? Oi!"

Nhưng cái này không thể là một kiểu đùa được, 4 con bit bắt đầu tấn công tôi khi chúng bắn ra những tia beam.

"UWAAAHHHH! TỚ CHẾT MẤT! TỚ NGOẺO THẬT ĐẤY!"

"Cậu-cậu đã làm tớ nhục mặt, đó là lỗi của cậu!"

"ĐÂU CÓ PHẢI TỚ! ĐÂU CÓ PHẢI TỚ LÀM ĐÂU!"

"Đó là lỗi của cả hai Ichika!"

"CẬU ĐANG NÓI CÁI GÌ THẾ!?"

Tia beam bắn cháy mông tôi.

"Ce-Cecilia...!"

"Tớ không muốn nghe cậu nói gì cả!?"

"Xinh!"

"Eh....!"

Cecilia dừng việc cổ đang làm lại, và những con bit cũng ngừng theo.

"À thì, nói sao... cơ thể của cậu rất xinh, Cecilia...."

Thật sự rất ngượng khi nói điều đó.

Nhưng cái này chắc chắn không phải là điều mà tôi nói trái lại ý muốn của mình, và với lại, nếu giờ tôi không nói gì thì tôi sẽ bị giết.

"..."

Cecilia giải trừ IS của cổ và tỏ ra lóng ngóng.

"Nếu chỉ có mình cậu, Ichika, thì... cậu có thể nhìn..."

"Cái-cái đó thì khá là vinh dự."

"Nhưng cậu đã nói rằng tớ là người xinh đẹp nhất thế giới...."

Đâu, tôi làm gì có nói đến mức đó....

"Thiệt tình, Ichika-san thiệt là!"

DON! Cecilia dùng cả hai tay để đẩy tôi sang một bên, tatata, và chạy ra khỏi rừng.

"Ha, haha...."

Nhưng cổ thật sự rất xinh.

Y chang một người mẫu. Cecilia luôn trông như thế, nhưng giờ thì không nghi ngờ gì nữa.

(Mình không nghĩ những người mẫu bình thường lại xinh đến thế....)

Nghĩ đến việc đó làm mặt tôi đỏ cả lên.


"Cậu có thay đổi tí gì về cách cậu nhìn cô ấy không?"


Tôi nghĩ là mình nghe thấy ai đó lẩm bẩm cái gì đấy, nhưng rồi nó biến mất tựa cơn gió thoáng qua.

"...Ichika."

Tin nhắn của Kanzashi vang lên.

...Nhưng không hiểu sao dường như cô trông chẳng vui tẹo nào.

"Tiếp theo là gì đây, Kanzashi?"

"Tớ sẽ gửi trang phục sang cho cậu, chọn gì tuỳ cậu."

Puu. Giọng hết dễ thương rồi.

"Chuyện-chuyện gì đang xảy ra vậy?"

Tôi cảm thấy hơi choáng váng vì không biết chuyện gì đang diễn ra.

Và rồi, một chiếc valy lớn đầy quần áo xuất hiện ngay trên đầu và rơi xuống tôi.

"WHAA!?"

Tôi né ra vào những giây cuối và không thể không nuốt nước bọt.

"Tớ-tớ đã làm gì sao...?"

Tôi chẳng biết mình vừa làm gì cả.

Dù sao thì vẫn còn ba người nữa, Charl, Laura và Houki.

-Phải.

"Triển nào!"

Tôi mở chiếc valy ra.


***


Tôi là Charlotte Dunois.

Đang học ở Học viện IS---

"World Purge, hoàn tất."

Và tôi là một hầu gái trong gia tộc Orimura giàu sang.

Nhưng một tháng sau chuyện này sẽ kết thúc, và lý do thì là....

"Charlotte."

"Hyah!"

Mông bị sờ khiến tôi ré lên.

Tôi mém chút nửa là làm rớt dụng cụ lau trên tay mình, và tôi vội ôm nó lại bằng hai tay.

"C-Chủ nhân!? Ngài lại chọc em nữa rồi--"

"Chọc ghẹo một chút thì có gì xấu chứ? Với lại, cũng đến lúc em không cần gọi ta là chủ nhân nữa."

"Nhưng-nhưng mà."

Người chủ gia đình trước, người đã thuê tôi về từ Nhà thờ mà tôi lớn lên đã mất hồi năm ngoái, và năm nay, chủ nhân Ichika của tôi kế thừa chức trưởng tộc.

Một khi Ichika lên làm người đứng đầu, anh ấy sẽ lập tức tuyên bố rằng sẽ 'lấy hầu gái Charlotte làm vợ mình'.

Ichika và tôi sẽ tổ chức đám cưới vào một tháng sau, và chúng tôi sẽ thành vợ thành chồng.

"Dù-dù sao thì... em vẫn chỉ là một hầu gái."

"Hửm? Vậy em phải nghe theo lệnh của chủ nhân bằng bất cứ giá nào."

"Ph-phải, tất nhiên."

"Ta hiểu rồi."

Nói xong, chủ nhân Ichika đột nhiên vén váy tôi.

"Kyyaaahhh!?" "Kyaaahhh!"

"Charlotte, hôm nay em lại mặc đồ lót hư hỏng rồi."

"Bởi-bởi đó là lệnh mà ngài đưa ra cho em, Chủ nhân...."

Tôi đang mặc một bộ đồ lót trong mờ gợi cảm có viền ở hai bên.

Lý do mà tôi mặc thứ này không chỉ là nghe theo lệnh của Ichika...mà còn để cho Ichika thấy rằng tôi đã sẵn sàng để được mời qua đêm với anh ấy.

"Charlotte, mặt em đỏ lên rồi kìa."

"C-chủ nhân thiệt tình! Em vẫn còn việc phải làm, cho em xin phép!"

Tôi lên tiếng và hy vọng được ra khỏi chỗ này, nhưng Ichika ôm tôi lại từ phía sau.

"Ta sẽ không để em đi mất đâu."

"Đ-Đừng mà... em vẫn còn việc, để làm...."

Mông tôi bị vỗ vào.

"Công việc của em là đi chung với ta nữa, không phải sao?"

"Ưn... E-em hiểu rồi...."

Mặt tôi hoàn toàn đỏ chót, và tôi khẽ gật đầu.

Và rồi, Ichika đột nhiên ẵm tôi lên theo kiểu bế công chúa.

"Ta bắt được một cô hầu gái dễ thương này♪”

"Nếu bị người ta thấy thì không hay đâu..."

"Không sao đâu. Ai cũng đã chấp nhận mối quan hệ của chúng ta rồi mà, Charlotte."

"Ý em không phải thế."

Mặc dù tôi nói vậy, nhưng điều mà anh ấy nói khiến tôi thấy hạnh phúc, và gương mặt căng thẳng của tôi cũng dịu đi.

"Được rồi, sang phòng ta nào."

Chuu, một nụ hôn lên mặt. Từ lúc được sinh ra đến giờ, đây là lần đầu tiên mà tôi tỏ ra nghe lời như một chú mèo con như thế này.

(Mình phản kháng thế nào đây....)

Bởi vì tôi chưa từng nghĩ đến việc phản kháng lại anh ấy.

Tôi muốn dâng hiến con tim và thể xác này cho anh ấy.

Cho Ichika mà tôi yêu thương nhất.

Cho chủ nhân mà tôi yêu quý nhất.

"Chúng ta đến rồi, Charlotte."

"Ư-ừ...."

Tôi được đưa đến giường của Ichika, và được dịu dàng đặt lên chiếc giường lớn có màn treo xung quanh.

(Thế-thế này có nghĩa là... rốt cuộc thì chúng ta cũng đã đến mức này...!?)

THÌNH THỊCH THÌNH THỊCH THÌNH THỊCH.

Con tim tôi bồi hồi, và nó bắt đầu đau lên.

"Charlotte...."

Ichika chằm chằm nhìn sát vào tôi và trông như sắp sửa che phủ lấy tôi, tôi nhắm mắt lại.

"Kuu. Hôm nay ta có một món quà để tặng cho em đấy."

Một ngón tay chọt vào đôi môi đang mím lại của tôi, và tôi nhận ra rằng đó không phải là một nụ hôn.

(A.. không-không phải vậy...)

Tôi cảm thấy hơi nhẹ nhõm, nhưng cũng thấy thất vọng.

Ngay khi tôi cảm thấy bị hãm xuống bởi cảm xúc phức tạp đó, một chiếc váy trắng nhẹ nhàng rơi xuống người tôi.

"A, đây là!"

"Ừ, cho buổi đám cưới đấy."

Đây là bộ đồ cưới trắng tinh khiết mà cô gái nào cũng ao ước.

Và giờ, nó nằm trên người tôi.

"Em có thể mặc thử nó không, Charlotte?"

"V-vâng."

Tôi hăng hái gật đầu và ra khỏi giường với Ichika.

"..."

"..."

"À thì... chủ nhân."

"Sao vậy, Charlotte?"

"Ngài đang đứng đó, nên..."

"Em không thay được à?"

"V-vâng."

Tôi gật đầu đáp lại trong khi tay vẫn cầm lấy bộ đồ... a, tôi ngượng chết mất.

"Ta có thể nhìn không?"

"Ể?"

"Ta có thể nhìn em thay đồ không, Charlotte?"

"Hả..."

"Ta muốn xem."

"N-nhưng mà, cái đó..."

"Đi mà."

Rồi Ichika chớp mắt ghẹo tôi.

(A, thiệt tình, làm sao em có thể từ chối khi anh làm cái mặt đó chứ....)

Nhưng tôi chỉ nói 'được rồi', và tôi đáp lại bằng sự im lặng.

"Được chứ? Charlotte?"

"Đ-được thôi."

"Cảm ơn nhé."

Và rồi, Ichika hôn lên trán như để thưởng cho tôi.

Chỉ riêng cái đó thôi cũng đủ khiến tôi cảm thấy sung sướng rồi.

(Mình nhu nhược quá...)

Tôi nở một nụ cười e thẹn và tạm đặt chiếc váy cưới lên giường.

Và rồi, tôi đứng thẳng người khi đang đối mặt với Ichika.

"V-vậy, em cởi-- thay đồ đây."

Tôi xém nữa nói 'cởi đồ ra', và vội đổi sang từ khác.

Nói thế thì, quá thẳng thừng rồi.

"...."

Tôi nuốt nước miếng cái ực, và bắt đầu cởi tạp dề ra.

Tôi cảm thấy tim mình như vỡ ra chỉ với những hành động đơn giản đó, chỉ từ việc cảm nhận cái nhìn của Ichika.

(Ổn-ổn mà, ổn mà... Anh ấy cũng đã thấy mình mặc đồ lót nhiều lần rồi...) Nhưng đây là lần đầu tiên tôi cởi ra cho ngài ấy xem.

Nghĩ vậy khiến tay tôi trở nên lưỡng lự.

"Mình-mình sẽ cố hết sức...! Mình phải làm việc này mỗi tối sau khi hai ta trở thành vợ chồng!"

...Eh?"

"Charlotte, mỗi tối ư... được chứ?"

"Em -em nói ra rồi sao?"

"Ừ."

"Uuu!!"

Póc... dường như có tiếng gì đó, và mặt tôi lặp tức đỏ như gấc.

(P-Phải rồi! Mình đang nói cái gì thế! Ít nhất thì mình có thể nghỉ vào ngày chủ nhật và nạp năng---không!)

Tôi lắc đầu như một con cún đang làm khô người, nhưng những suy nghĩ màu hồng ấy vẫn bám víu lại trong đầu tôi.

"Charlotte, tay em ngừng lại rồi kìa."

"U-un....."

Trong trường hợp này, tôi có lẽ cũng nên gột rửa tâm trí và để nó tự do tự tại với toàn bộ những suy nghĩ ngẫu nhiên. Tôi bình tĩnh lại và cởi nút một cách dễ dàng.

"Đừng hấp tấp thế chứ."

"Làm chậm thì em ngượng chết mất..."

Ichika tiếp tục cười khi anh ấy nhìn vào mặt tôi.

A, thiệt tình, thiệt cái tình à!

Tôi làm con tim mình cứng rắn lại và gỡ bộ đồng phục hầu gái loại một mảnh ra trước khi để nó rơi xuống sàn.

Tôi chịu không nổi cái cảm giác ngượng nghịu khi bị Ichika chằm chằm nhìn vào một cách vô tư lự như thế, và theo bản năng, tôi dùng tay để che đi áo ngực và quần lót của mình.

"I-Ichika, mắt ngài rớt ra rồi kìa."

"Biết sao được. Dù gì thì em cũng quá quyến rũ mà."

"A, thiệt tình...."

Tôi không thể nói là mình ghét điều đó khi ngài ấy nói như thế.

Hay đúng hơn, tôi cảm thấy một sự tự hào, thay vì ngượng ngùng, dâng lên sau khi tôi nghe được người tôi yêu quý nói những lời như thế.

"Anh-anh có muốn xem tiếp không, Ichika..."

"Có."

Một câu trả lời tức thì.

Nhưng lúc này mặt tôi trông hoàn toàn bối rối.

"Em-em đoán là không còn lựa chọn nào khác nữa... Ichika no ecchi."

Tôi chầm chậm bỏ tay ra, và phơi bày cơ thể mình trong bộ đồ lót viền ren với thứ chất liệu có thể nhìn xuyên qua.

Thứ còn lại trên người tôi là biểu tượng của hầu nữ, khăn trùm đầu, tất nịt, vớ trắng cao đến đùi, áo ngực và quần lót.

(Xấu hổ chết mất... nhưng mình có thể cho Ichika thấy...)

Ngay khi tôi vừa nghĩ đến chuyện đó thì, một người khả nghi đá sập cửa.

"Ngươi đang làm cái quái gì thế hả!?"

Giọng của người đó tan biến đi, và hắn bắt đầu đánh Ichika.

Về trang phục của người đó thì-- anh ta đang đeo một chiếc mặt nạ kì quặc, một chiếc áo choàng, đôi ủng, một chiếc đồng hồ, cứ như một 'Quý ông trộm' vậy.

"Ngươi đang làm cái gì thế hả!?"

"Tớ-tớ mới là người phải hỏi câu đó đấy!"

"I-Ichika!"

Tôi nắm lấy thanh kiếm trên tường và giúp giải vây cho Ichika.

"Tránh xa Chủ nhân ra!"

"Wah!"

BINK! tên quý ông trộm xoay sở để né cú chém không kiềm chế của tôi vào những giây cuối.

"Bình-bình tĩnh, Charl!"

"Đừng có gọi tên ta một cách tuỳ tiện như thế!"

--Ể?

"Cảm ơn đã cứu tớ, Charlotte."

--Huh?

(Mình, mình tên là Charlotte... nhưng... chắc chắn có một người sẽ gọi mình là Charl.)

"World Purge, can thiệp mạnh mẽ."

--ZUKING!

"Uu!"

Một cơn đau kinh khủng tấn công

Tôi thích--

"Người gọi mình là Charl!"

Và Ichika, người muốn gọi tôi như thế, chỉ kiếm vào tên Ichika giả.

Rồi, mắt của tên Ichika giả trải qua một sự thay đổi sinh học về màu sắc.

"Diệt trừ dị vật trong World Purge... diệt trừ dị vật trong World Purge... diệt trừ dị vật trong World Purge..."

Byun!

Đầu của tên Ichika giả rơi xuống sàn.

Và tôi là người đã cắt nó xuống.

"Hắn là giả mạo, nhưng thấy cái đầu mình bị cắt xuống thế kia thì cũng có hơi...."

Ichika thật lẩm bẩm.

Tôi nhìn lại tên giả mạo lần nữa, và chẳng có dấu hiệu chảy máu nào cả khi nó từ từ tan rã thành ánh sáng và tan biến.

"Cùng rời khỏi đây thôi, Charl!"

"Eh!"

Ichika đột nhiên ẵm tôi.

Tôi được che lại trong chiếc áo choàng, và tôi có thể nghe thấy tiếng kính vỡ ở đằng xa.

(Mình có thể cảm thấy.. nhịp đập của Ichika...)

Tôi đươc bao bọc bởi sự hiện diện ấm áp của tình yêu khi rời khỏi thế giới giả tạo này.


***


"Fuu..."

Quay trở về đến khu rừng, tôi đặt Charl xuống.

"Kyyaahhh!!"

"Cái--GUAH!"

"Đ-đừng nhìn! Ichika no ecchi!"

Charl đưa tay che mắt tôi lại; không hiểu sao cô ấy không mặc đồng phục IS, mà lại là bộ đồ lót khêu gợi mà cổ mặc ở thế giới ban nãy.

"Tại-tại-tại sao?"

"Ban nãy Cecilia có đổi về đồng phục mà."

"Tớ đã bảo là không được nhìn mà!"

Tôi bị chọt vào mắt.

"GYAAAHHH!!"

"Aaa!? Xin-xin lỗi! Nhưng mà, cái đó, cậu bảo tớ mặc cái này mà, Ichika, và cậu còn bảo tớ cởi nó ra nữa...."

"Thì-thì đó... hắn là tên giả mạo...."

"Cậu đang cố chối với cái cớ đó hả?"

Ý cậu là sao khi nói chối hả... cái đó là sự thật mà.

"Không, thì bởi vậy nên, à thì, Charl."

Dù sao thì, tôi để cô ấy mặc chiếc áo choàng, và rồi kiểm tra vẻ mặt của cổ trong khi tôi nghĩ cách để dỗ dành cô ấy.

"Gương-gương mặt dễ thương của cậu mà giận lên thì phí lắm."

"..."

Ặc, thất bại rồi.

Charl phồng má lên và quay mặt về phía tôi.

"...Một buổi hẹn."

"V-vâng?"

Tôi hỏi lại cái giọng lí nhí của cổ, và rồi cổ quay người đi trong khi đang dùng áo choàng che lấy người mình.

"Tớ muốn một buổi hẹn! Tớ sẽ tha thứ cho cậu nếu cậu hứa rằng chúng ta sẽ hẹn hò với nhau ở công viên giải trí!"

"Được-được rồi. Nếu là công viên giải trí thì đi cùng mọi người luôn---"

"Tớ muốn đi riêng!"

Cô chằm chằm nhìn tôi không chớp mắt, nước mắt ứa ra khoé mi.

(Uuu... mình biết từ chối kiểu gì khi cậu làm vẻ mặt như thế đây...)

Tôi miễn cượng từ bỏ phản kháng, và gật đầu.

"Tớ sẽ hứa... nhưng tớ sẽ cần đặt cọc trước đã."

"Ể, cậu đồng ý thật à? Thật hả?"

"Chẳng phải cậu muốn thế sao, Charl?"

"Eh? À, ừ, đúng là thế..."

Vẻ mặt của Charl sáng lên khi cổ đặt tay lên đôi má ửng đó ấy.

"....Mình thành công rồi. Phải, mình đã yêu cầu điều đó, ehehe."

Tâm trạng của cổ dường như đã tốt hơn, nên giờ tôi có thể an tâm hơn rồi.

"Rời khỏi thế giới này trước đã. Tớ sẽ gửi cậu ra ngoài."

"Không...cần đâu."

Kanzashi xuất hiện từ khu rừng như ban nãy.

"Tớ sẽ... đưa cậu ấy ra...."

"Được-được rồi."

Giọng của cổ hình như có hơi giận, và tôi thấy hơi khó để cãi lại.

"Dù sao thì, đồng phục... của Charlotte... đã tải xong rồi."

Người Charlotte lập tức được bọc trong ánh sáng, và cô ấy đổi về bộ đồng phục học viện thường ngày.

"Vậy tớ ra ngoài đây, Ichika. Đừng có quên lời hứa đấy nhé."

Charlotte tỏ ra hăng hái đến lạ, và cô ấy bước ra khỏi cánh rừng bằng những bước chân sảng khoái.

Kanzashi thì thầm với tôi cái gì đó trước khi cổ đi theo sau Charl.

"Thiên vị..."

"Gì-gì cớ!? Không, không phải thế. Tớ không--"

Nhưng Kanzashi đã ngoảnh mặt đi mất.

"...."

Tôi bị bỏ lại một mình, và gãi đầu trong khi không biết chuyện gì đang xảy ra.


"Thật tuyệt khi cậu được thấy lại gương mặt tươi cười của cô ấy."


...Tôi đang mê sảng à? Tôi nghĩ là mình có nghe thấy cái gì đó, nhưng lại không cảm thấy giống vậy.

Dù sao thì.

"Hai cửa nữa thôi. Laura với Houki nhỉ?"

Một suy nghĩ póc ra trong đầu tôi, bảo với tôi là có thể hai rắc rối nữa-- không, 2 người đang gặp rắc rối lớn.

"Dù sao thì mình cũng chỉ có thể tiến lên thôi!"

Tôi động viên bản thân mình và lục lọi khắp vali.


***


Tên tôi là Laura Bodewig.

Chỉ huy Biệt Đội 'Thỏ Rừng Đen' của Đức, và hiện giờ đang--

"World Purge, hoàn tất."

--Và giờ, tôi là một chú rể yêu thương người 'vợ' mà tôi mới cưới hai tháng trước.

Tôi dùng tiền lương từ quân đội để mua một căn nhà làm mái ấm cho chúng tôi. Trông có hơi to so với 2 người, nhưng nếu tính đến tương lại thì cái này không phải là không thích hợp.

"Hm...."

Tôi mở tờ báo đặt trên bàn phòng khách ra, và chờ đợi bữa sáng.

"Tình hình ở Trung Đông đã thay đổi. Nó có ảnh hưởng đến Đức của mình--"

"Laura, chẳng phải anh đã bảo không được đọc báo khi đang ăn rồi hả?"

"À-vâng. Xin lỗi."

Vợ tôi nói thế khi anh ta đưa ly ca cao nóng với nhiều sữa cho tôi.

(Thật là một người vợ 'đảm đang')

Tôi đang gật đầu trong lòng mình.

Nhân tiện, vợ tôi tên là Orimura Ichika.

"Laura, cơm chiên trứng xong rồi này."

Tôi nhận phần cơm chiên trứng có phần mềm mềm ở bên trong, đầy ấp tình yêu, và nhìn vào Ichika lần nữa.

Anh ấy đang mặc một chiếc tạp dề, và là người 'vợ' mà tôi tự hào.

"À phải, Ichika, thực ra thì, em..."

Ahem. Tôi hắng giọng, và thay đổi chủ đề.

"Hôm nay em có một ngày nghỉ đặc biệt, nên là, à thì..."

"Chúng ta có thể ở bên nhau cả ngày?"

"Ư-ưm."

Tôi có hơi xấu hổ, trong khi mặt của Ichika lại lập tức sáng hẳn lên.

"Nếu vậy thì, nhanh dùng mấy cái này đi."

"M-Mấy cái đó là!"

Đó là 5 phiếu 'thoã mãn bất kì mong muốn gì' mà chúng tôi lấy được từ nhau trong lễ kỉ niệm ngày cưới.

Tôi nhìn vào dòng chữ viết tay quen thuộc của mình, và một cảm giác xấu hổ mạnh mẽ dâng trào trong tôi.

(Anh ấy hẳn đã nghĩ bất kì 'điều ước' nào mà anh ấy muốn, đồ Ichika chết tiệt đó....)

Lần trước tôi cosplay một Gothic Lolita.

Lần này thì ảnh muốn cái gì đây? Y tá ư?"

"Laura, hãy trở thành thiền thần chữa thương của anh đi..."

Ch-chắc là, một hầu gái?

"Hãy gọi ta là Chủ nhân..."

Hay là một cô gái thỏ?

"Em là một bunny-chan dễ thương, Laura của anh...."

...

"Laura? Laura?"

"Eh? gì thế?"

"Mũi em xịt máu kìa."

Ichika nhắc và dùng khăn tay để lau mặt tôi.

"Em có thể từ làm được! Phải!"

"Rồi rồi."

"'Rồi' một cái thôi."

"Thôi bỏ chuyện đó sang một bên đi, Laura. Nói A đi nào."

...Ực.

(Waah, cơm chiên trứng của Ichika tan ngay trong miệng mình~♪)

--Eh, giờ không phải là lúc để chìm đắm trong cái thứ hạnh phúc này!

"Ichika!"

"Ừ."

"A-anh tính làm điều ước gì hả?"

Tôi đứng lên mà chẳng nghĩ gì thêm, và Ichika mỉm cười khi vạch lỗi của tôi ra.

"Được rồi được rồi, bình tĩnh nào. Trở nên lo lắng là một lỗi mà một chỉ huy không nên có, không phải sao?"

"Ư-ưm.. đúng vậy."

Tôi ngồi xuống lại, làm một miếng bánh, đút salad đầy miệng, và làm một ngụm ca cao.

"Tạp dề khoả thân nhé."

---Phụtttt!!

"Ặc, ặc, ặc! ...Gì-gì cớ!?"


"Ước muốn của anh là em mặc tạp dề khoả thân, Laura."

"Đồ-đồ-đồ ngốc này! Ai lại đi làm cái thứ đó chứ!?"

Tôi nhướn người qua chiếc bàn và tiến lại gần Ichika.

Để rồi bị tấn công bởi một nụ hôn lên trán.


Chuu.


"A...."

"Làm ơn đi mà, Laura♪"

"U... ưm..."

...

......

.........

"Thế-thế này được chứ?"

Giọng tôi không có lấy chút sức lực, và tôi lưỡng lự bước ra khỏi phòng khách.

Tôi chỉ có mỗi miếng che mặt cùng với một chiếc tạp dề trên người, và giờ tôi đang rất là ngượng đây.

Tôi kéo phần áo trước mặt mình, hy vọng rằng nó sẽ che được nhiều thêm một tí, nhưng Ichika lại không nhượng bộ mà nhìn chằm chằm nhìn vào cơ thể tôi với vẻ trìu mến.

"Uu.."

"Em xinh lắm đấy, Laura."

"Gì, im đi, im đi!"

Ichika nói với một giọng dịu dàng, như thể muốn làm tôi cảm thấy ngượng hơn vậy.

"Vậy, hiếm khi được thấy em mặc một chiếc tạp dề, hay là em đi nấu ăn không?"

"Gì cơ!?"

"Độ dễ thương của em sẽ tăng lên bằng cách đó đấy, Laura."

"Ực...!"

Tôi không thể phản kháng khi Ichika dùng 'dễ thương' để miêu tả tôi.

Tôi ghét sự ngu ngốc và vóc dáng nhỏ bé của mình... nhưng tôi yêu nó.

(Mình là... một đứa con gái nhu nhược.)

Khi nhận ra sự bất mãn này trong lòng, nó lại lần nữa biến thành niềm vui.

"Nếu anh dám làm gì bậy... em sẽ không tha thứ cho anh đâu."

"Cái gì bậy?"

"Dù sao thì! Mấy cái đó, à thì.... hư hỏng.... hừm! đừng có bắt em nói mấy cái đó ra chứ!"

Bump! Tôi đánh vào bụng Ichika, và bước vào trong bếp.

"Laura ơi... đau."

"Gì?"

"Mông em dễ thương ghê♪"

Khu vực trần trụi của tôi đang được mơn trớn.

Tâm trí tôi sôi lên, và tôi vung một đấm mạnh vào Ichika.

Nhưng Ichika đã dịu dàng chặn nắm đấm của tôi lại, và rồi vô tư lự mà ôm tôi từ phía sau.

"Em dễ thương lắm đấy, Laura."

"C-cái này! Dừng lại, đồ ngốc này... aaa!"

Anh ấy chạm vào phần tạp dề đang che ngực tôi.

Khi nơi nhạy cảm trên cơ thể tôi phản ứng lại, Ichika thì thầm một câu vừa ngây ngất ngọt ngào, vừa dâm đãng vào tai tôi.

"..Hôm nay cứ tiếp tục như vầy nhé."

"Gì-gì cơ?"

"Cùng chơi kissy kissy nào."

Chuu. Một nụ hôn hằn lên vai tôi.

(M-Mìn-Mình-Mình---)

Giờ thì tâm trí tôi đều ngây ngất cả lên.

Aaa, nhưng, nhưng mà.

(Có lẽ cái này cũng không tệ đến thế... cứ để nó đi đến đâu thì đến như thế này....)

Ngay khi tôi vừa lạc vào cõi tiên trong suy nghĩ của mình thì, một tiếng càu nhàu vang lên.

"Ôi trời ạ, thế bất nào mà ai cũng có cái giấc mơ như thế này là sao!?"

Có một kẻ khả nghi mình đầy giáp bạc mở cửa và tiến vào.

"Ngươi là ai!?"

Tôi nắm lấy con dao bầu từ chỗ mình đang đứng và ném về phía gã mặc giáp.

DANG! Con dao đáp ngay vào giữa ngực hắn với một âm thanh lớn tiếng... nhưng không sâu.

"C-Ca-cậu đang cố giết tớ hả!?"

"Tất nhiên. Những kẻ xen vào chuyện tình cảm giữa Ichika và ta đền phải chết!"

Tôi xông ra khỏi vòng tay của Ichika và đuổi theo gã mặc giáp với tư thế thấp người.

"Hah!"

"!"

Tôi tung ra một cú đá nhanh nhưng chết chóc vào khe hở giữa bộ giáp.

Và tôi cảm thấy như xương của đối thủ phát ra một tiếng gãy.

"Gurk!"

Gã mặc giáp khuỵu gối xuống. Tôi kéo mạnh con dao bầu trước ngực hắn ra, và nhanh chóng đặt nó vào cổ hắn.

"Kết thúc rồi. Chết đi."

"Làm tốt lắm, Laura."

Tôi đột nhiên nghe thấy tiếng Ichika khen mình từ phía sau, và tim tôi cảm thấy xao xuyến.

"T-tất nhiên rồi. Đã quyết định--"

"Tên khốn... dám khiến Laura chiến đấu thay cho ngươi."

Gã mặc giáp đứng lên với kha khá động lượng.

Tôi vội rút con dao lại và rạch gã mặc giáp, nhưng vết rạch cảm giác rất nông.

"Tránh ra đi, Laura."

"Cố lên, Laura."

Có hai giọng Ichika, đến từ cả đằng trước và đằng sau.

(M-Mình-mình....)

Gã mặc giáp đẩy tôi sang một bên khi tôi đang cảm thấy mất phương hướng, và rút thanh kiếm ở hông hắn ra.

"BIẾNNNNNN!"

"Cố lên, Laura."

ZAK! Ichika bị đâm xuyên thủng ngực.

Tim anh ấy chắc hẳn đã bị xuyên thủng hoàn toàn, nhưng anh ấy lại không rơi lấy một giọt máu.

Và với lại, anh ta liên tục lặp đi lặp lại một câu nói như một chiếc máy ghi âm bị hư.

"Cố lên, Laura."


Anh ấy cứ tiếp tục, tiếp tục nói như thế.

"Cố lên, Laura. Cố lên, Laura."

Anh ấy cứ liên tục lặp lại câu đó hết lần này đến lần khác.

"Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura. Cố lên, Laura."

Câu 'Cố lên, Laura' nhanh chóng trở thành 'chiến đấu'.

(Mình-mình được sinh ra, để chiến đấu...)

"Đùa kiểu chó gì đây HẢẢẢẢẢ!!"

Gã mặc giáp ném Ichika vào tường, và nâng thanh kiếm đã dùng để đâm Ichika lên.

Kể cả khi đầu đã bị bổ làm hai, anh ta vẫn cứ tiếp tục.

"Cố....lên.... Lau...ra, chiến... đấu... .giết.... giết...."

A-Ah, ah---

"Uwaahh! Kh-Không... Không... không! Tôi không phải là một cỗ máy chiến đấu...."

"Laura!"

Gã mặc giáp cởi bộ giáp của hắn ra.

Hắn gỡ chiếc mũ ra, và gương mặt thân quen xuất hiện ngay trước mắt tôi--

"Được rồi, Laura. Cậu là chính cậu, và không thể nào thay thế được. Cậu sẽ không phải chiến đấu nếu cậu không muốn."

"Aaa.... Ichika..."

Tôi được bao bọc bởi vòng tay ấm áp đó, và rồi ngất đi.


***


"Được rồi..."

Khi chúng tôi quay trở về khu rừng, tôi đặt cô nàng Laura đang ngủ trong vòng tay tôi xuống nền cỏ để cô ấy được ngủ tiếp.

Tôi nghĩ rằng tiếng ngủ say sưa của cô ấy chứng minh rằng cô ấy có một giấc ngủ ngon, và tôi không thấy có gì không ổn với cô ấy cả.

"Cứ như công chúa ngủ trong rừng vậy."

Tôi chạm vào mũi cô ấy.

"Thế này trông cậu ấy xinh thật đấy."

Tôi cũng ngồi xuống cạnh hông cô ấy và nhìn lên trời mà không hề để ý đến cổ.

"Nhưng sao toàn bộ giấc mơ của họ đều có mình nhỉ?"

"Để tớ trả lời câu hỏi này cho."

Một cái đầu thò ra trong cánh rừng um tùm này, và tôi không cần nghĩ cũng biết đó là Kanzashi.

"Đ-Đừng có hù tớ vậy chứ..."

"Ừ...."

Cổ gật đầu rồi trở về vẻ thụ động thường ngày khi bước ra khỏi khu rừng.

"Cậu có nhìu lá trên người ghê... thật hết biết mà."

Tôi lần lượt nhặt từng chiếc lá trên đầu Kanzashi xuống, và không hiểu sao mặt cổ lại đỏ lên.

"Cậu có biết cách mà kẻ địch tấn công chúng ta không?"

"Có, tớ đoán là kẻ địch... kết nối trực tiếp với mục tiêu tấn công theo kiểu trung lập... biện pháp này biến mong ước và ham muốn bên trong của kẻ bị tấn công thành sự thật, chặn đi kích thích từ hướng bên ngoài, và tạo ra một vài ảnh hưởng tâm lý gì đó... ý định là để--"

Nghe Kanzashi nói thế, Laura ngồi dậy để chặn họng cô ấy lại.

"C-cô đang nói cái gì thế hả? Cô-cô nói đây là mong ước của tôi ư!? Tự biết thân biết phận của mình đi!"

Laura tỏ ra xấu hổ với điệu bộ khá thú vị, và tôi bắt đầu làm gọn lại mái tóc bạch kim bị gió làm rối của cô ấy.

"Chào buổi sáng, nàng công chúa ngủ trong rừng"

"C-công-công chúa ngủ trong rừng!? I-I-Ichika, cậu....!"

Laura sắp sửa nhảy vào kẹp cổ tôi, nhưng Kanzashi đã đặt tay lên đầu của Laura để chặn cô ấy lại.

"Mặt cậu... đỏ ghê luôn ấy."

"Cái!?"

"Nói khác..."

"Chúng ta đã đúng..."

"Kh-Không phải thế! Chắc chắn không phải thế! Về chuyện cưới nhau là điều hạnh phúc! Chuyện một gia đình tuyệt vời! Cả chuyện có 3 đứa con! Tớ-tớ đã làm trọn trách nhiệm của mình như một người lính từ khi thường xuyên tham chiến---"

"Laura."

Dừng lại. Tôi dịu dàng vỗ nhẹ vào đầu cô ấy.

"Hay là cậu về nghỉ trước nhi?"

"Ư-ừ...."

Tôi vuốt ve mái tóc bạc óng ánh của Laura, và cảm giác nơi đầu ngón tay thật sự làm tôi thấy dịu đi rất nhiều.

Ngay lúc tôi đang tận hưởng thì Kanzashi đột nhiên ho một tiếng khô khốc.

"...Ack... ack!"

Tôi cảm thấy có hơi tiếc, nhưng vẫn rời tay khỏi tóc của Laura.

"...Vậy, tớ sẽ... về trước đây."

"Ừ, cẩn thận nhé."

"Ichika, tớ có chuyện cần nói khi cậu trở về đấy."

"Hm?"

"Dù-dù sao thì cũng quên hết những chuyện ngày hôm nay đi! Lệnh đấy!"

Vâng! Tôi làm dáng chào và tạm biệt Laura.

Rồi, tôi nhìn vào cánh cửa cuối cùng.

Tôi băn khoăn khoan không biết kiểu giấc mơ mà nàng kiếm sĩ nadeshiko ấy muốn là gì?

"...Phải, tốt hơn hết là không nên vào."

Tôi có thể cảm thấy một luồng sát khí mạnh mẽ.

"Đùa thôi, tớ đùa thôi mà. Ahahaha."

Tôi lục lọi khắp chiếc vali, và tìm thấy một bộ ngon lành có thể dùng được.

"--Vậy, đi thôi."

Tôi mở cánh cửa cuối cùng ra.


***


Tên tôi là Shinonono Houki.

Tôi là bạn thuở nhỏ của Ichika, và cũng là đàn chị của cậu ấy ở võ đường.

Lúc này đây,tôi là học viên Học viện IS---


"World Purge... ... ... ... ... ... ... ... ... hoàn tất."


Lúc này đây, tôi đang sống cùng với Ichika ở đền nhà Shinonono.

Tôi là miko(vu nữ) của ngôi đền này, và cũng dạy kendo cho lũ trẻ ở võ đường này.

"998...999...1000!"

Tập vung kiếm xong, tôi lau đi mồ hôi trên trán mình.

"Cậu luyện tập buổi sáng chăm ghê nhỉ,Houki."

Ichika lên tiếng khi cậu ấy xuất hiện và đưa tôi một chiếc khăn.

Cậu ấy đang mặc hakama, và đồ một mảnh màu đen này trong rất hợp với cậu ấy.

"Giờ cậu bắt đầu tập à?"

"Không, tớ tập đánh kiếm xong một tiếng trước rồi. Giờ tớ sẽ đi chạy."

"Vậy à... thế, hai ta có thể đi chung với nhau---"

"Nn?"

"Không, không có gì! Không có gì cả!!"

"Vậy à, vậy thì đi ăn sáng thôi. Hôm nay là món súp miso cà rốt khoái khẩu của cậu đấy."

"U, ừm."

Tôi được dẫn vào gian nhà chính bởi Ichika, người đang nở một nụ cười trên mặt.


***


(Kì quá....)

Trong cái thế giới máy tính ngập tràn ánh sáng và bóng tối này, 'kẻ địch' tấn công Học viện IS đang lặng lặng mà nghĩ về chuyện gì đó.

(Cái 'world purge' ảnh hưởng lên Shinonono Houki có hơi yếu... sao vậy nhỉ...?)

Nhưng không phải là hoàn toàn không ảnh hưởng.

Cô đã hoàn thành việc chia tách Houki ra khỏi thế giới thực.

(....)

Nhưng nó dường như có hơi không đúng chỗ.

Cô gái nghĩ về cái cảm giác khó chịu đó, và đi đến đích của mình.

Trong thế giới này, các chiều không gian đều mơ hồ, không có lấy một con đường; sau khi bước được một lúc, cô cuối cùng cũng thấy được lõi của thế giới này--một tảng băng của thế giới.

(Đây là... thứ mà Tabane-sama đã nói...)

Cô vừa lẩm bẩm vừa nhìn vào khối băng to ấy.


(Core chiếc IS cá nhân của Orimura Chifuyu, chiếc [Kurazakura]...)


***


"Vậy, chúng ta làm một trận đi nào."

"Lên."

Tôi - Shinonono Houki - và Ichika hiện đang mặc trang bị kendo, và chúng tôi nhanh nhẹn đứng lên.

Cây kiếm tre của chúng tôi chĩa vào nhau, và chúng tôi đều chờ đối phương ra tay trước.

"..."

"..."

Một bầu không khí im lặng nhưng căng thẳng chiếm lấy nơi này.

Cơ bản thì trong kendo, người tung đòn trước là người mất lợi thế.

Chờ đối phương ra tay trước là một kiến thức cơ bản trong kendo.

Tuy nhiên, có một điểm độc đáo trong kendo, đó là bên tấn công trước có thể tiếp tục hướng đi của trận đấu.

Trong trận dằn mắt tĩnh lặng này, chúng tôi nắm bắt hơi thở, động tác chân và cả nhịp điệu của nhau.

Những thứ đó có thể giúp chúng tôi xác nhận khi nào thì đối phương sẽ ra tay, và giúp chúng tôi phản đòn dễ dàng hơn.

Tuy nhiên---

(Nhịp thở không rối loạn chút nào... cậu đã mạnh lên rồi nhỉ, Ichika---nếu đã vậy thì!)

Tôi chỉnh lại thế kiếm trong tay mình, và đưa người xông về trước.

Rồi tôi chặn đà lùi của Ichika, lùi một bước, và đỡ đòn phản công.

"Hah!"

Trong chớp mắt, chúng tôi đánh kiếm vào nhau. Ichika và tôi lướt qua nhau.

"...Tớ thua rồi."

Tôi tuyên bố.

Tôi bị Ichika đánh trúng ngay trước lúc mà tôi sắp sửa đánh bại cậu ấy.

Rõ ràng là cử động của cậu ấy nhanh hơn.

""Cảm ơn vì trận đấu!""

Sau khi chào nhau, chúng tôi thu kiếm lại.

Rồi chúng tôi bước ra khỏi sàn đấu, ngồi xuống trong tư thế seiza, mặt hướng ra ngoài.

"Fuu."

Tôi đã thua, nhưng tôi cảm thấy nhẹ nhõm.

Ngay khi tôi đang nhìn vào Ichika với điệu bộ thoã mãn thì ánh mắt của chúng tôi chạm nhau.

"..."

Cũng đã trôi qua 3 tháng kể từ ngày Ichika chuyển đến sống ở đền Shinonono để có thể nhập học cao trung.

Cậu ta nhanh chóng lấy lại được cảm nhận trong kendo mà cậu ấy đã mai một, và giờ cậu ấy có thể đọ kiếm tay đôi với tôi.

"Houki, giờ tớ sẽ đi thay đồ rồi lát nữa quét sân đền."

"À, ừ. Vậy tớ sẽ đi tắm để rửa trôi mồ hôi trên người."

Trong thoáng chốc, tôi đã nghĩ là 'nếu lỡ cậu ấy nhìn lén thì sao', nhưng từ những gì tôi biết, Ichika không phải loại con trai đó.

Cậu ấy có đặc điểm nổi bật của một người đàn ông Nhật.

(Hừm, nếu-nếu có thể, mình có thể để Ichika và đền Shinonono với tư cách là con rể, và rồi chúng mình sẽ dùng thời gian rảnh để nuôi dạy con cái, và rồi chúng mình có thể ổn định mà an dưỡng.)

--Huh?

"Ahem,ahem. Mình có thể nói về mấy chuyện đó sau."

Tôi chỉ cần có Ichika ở bên. Miễn là tôi có thể được tiếp tục dõi theo cậu ấy gần nhất có thể...


"Phát hiện dị vật trong World Purge, vật thể ngoại lai xâm nhập. Bắt đầu tiêu diệt."


"Hửm?"

Sau khi dọn dẹp dụng cụ kendo, tôi đứng dậy, và thấy một người đàn ông trong bộ hakama màu trắng đứng trước cửa võ đường.

Tôi không thể thấy mặt anh ta vì nó đã bị che lại. Tuy nhiên, tại sao một người lạ lại đứng với bộ đồ dụng cụ kendo đầy đủ ở đó?

"Hôm nay võ quán đóng cửa."

"À, ờm... tôi đến đây để thách đấu võ quán!"

"Gì cơ?"

"Tôi nghe bảo là tôi... không, Orimura Ichika đang ở đây. Hãy để tôi được thách đấu cậu ta!"

"Oh?"

Anh ta chắc chắn có gan để thách đấu Ichika của tôi, nhưng mà....

"Không cần phải đấu để biết ai là người thắng đâu."

"Cậu sẽ biết khi trận đấu kết thúc, Houki."

Hm? Sao hắn ta lại biết tên tôi...?

"Dù sao thì, tôi vẫn mong được đấu một trận với Orimura Ichika!"

"Oh, vì anh đã nài nỉ như thế, tôi sẽ đi gọi cậu ấy."

Tôi nói với một vẻ mặt tự hào, và rồi hướng vào đền để gọi Ichika.


***


"Ichika... ban nãy, nguy hiểm quá..."

"U...là-là lỗi của tớ, tớ đã không nghĩ kĩ càng. Tớ xin lỗi."

Lời nhắc của Kanzashi vang lên qua thiết bị giao tiếp.

Xem nữa thì do bất cẩn mà tôi để lộ danh tính của mình, nên tôi thành thật xin lỗi cô ấy.

"Cẩn thận đấy. Tớ đoán, Ichika của Houki... là kẻ mạnh nhất..."

"? Tại sao lại thế?"

"...Đồ đầu đất."

Ặc. Cổ cắt đứt liên lạc rồi.

Cùng lúc đó,tên Ichika giả cũng xuất hiện trong võ đường.

"Để tôi nói trước. Ichika đây cũng giống một đàn chị như tôi, nên năng lực của cậu ấy ngang với tôi. Cậu ấy không phải là người có thể thua một kẻ muốn phá võ quán như anh đâu."

(Thật tình, cậu thật sự đang khen tớ cao tít tầng mây rồi...)

"Phải không nào, Ichika?"

Houki nở một nụ cười giả tạo,và tôi cảm thấy hơi điên tiết trước vẻ mặt của tên giả mạo kia.

"Còn phải nói sao, Houki?"

(Da mặt của tên khốn đó còn dày hơn cả một bức tường thành....)

Tên giả mạo đó đáp lại bằng một nụ cười, và Houki đưa mắt chằm chằm nhìn thẳng vào nụ cười đó.

(Houki này bị sao vậy? Mình chưa từng thấy cậu ấy cười như vậy bao giờ.)

Không hiểu sao tôi thấy hơi khó chịu, và tôi đè nén cơn phẫn nộ đang dâng trào trong mình khi tôi đưa thanh kiếm tre vào thế.

Tên giả mạo cũng vào thế khi đối mặt với tôi, và trông hắn khá vui khi được Houki ủng hộ.

(Tốt hơn hết là mình nên nhanh chóng hốt xác tên này---)

SPAAAAKK!

"Eh...?"

Đầu tôi lãnh một đòn mà ngỡ như sắp vỡ đến nơi khi mà tiếng kiếm tre đánh trúng vang lên.

"Kết thúc!"

Giọng dõng dạc của Houki tuyên bố sự thất bại của tôi rõ hơn bất kì thứ gì khác.

(Đ-Đùa kiểu gì vậy trời, oi...tên này... hắn siêu mạnh luôn!?)

Đó không phải... là cấp độ của Houki.

Hắn rõ ràng mạnh hơn cô ấy.

Thật lòng mà nói, hắn thậm chí có thể ngang cỡ Chifuyu-nee.

Hắn ta nhanh, và không hề có những động tác thừa thãi. Cơ của hắn di chuyển mượt mà như một dòng chảy, và hắn có khả năng nhìn thấu được những động tác của đối phương. Tất cả những phương diện đó rõ ràng đều thuộc đẳng cấp cao.

"Tốt lắm, Ichika!"

Houki nói với một nụ cười trên mặt.

"Tất nhiên rồi, Houki."

Tên giả mạo đáp lại bằng một giọng nhếch nhác.

"...."

Không hiểu sao tôi cảm thấy cảm giác khó chịu dâng trào trong lòng mình, đến mức mà tôi thấy khó thở.

"Trận khác!"

Tôi theo bản năng mà lên tiếng.

"Humph, bất kể thế nào thì kết quả cũng như thế thôi."

Cô ấy đưa tôi một cái nhìn lạnh giá cùng những lời đó.

Tôi nhẫn nhịn cái cảm giác ức chế muốn cãi lại và nâng thanh kiếm tre lên lần nữa.

"Vậy tôi sẽ là đối thủ của cậu."

"Cậu tốt bụng quá, Ichika."

---*gân nổi lên*

"Đàn ông con trai mà."

"Fufu."

--*gân nổi lên* *gân nổi lên*

"NHANH BẮT ĐẦU ĐI!"

Tôi gầm lên do chịu hết nổi cái cặp không hợp nhau này.

Còn về lý do mà tôi thấy khó chịu thì, cả tôi cũng không rõ nữa.

Nhưng tôi thật sự ghét cái tình huống này tiếp diễn.

"Bắt đầu!"

Giọng của Houki như môt lời tuyên bố, và tôi nhanh chóng vung kiếm vào cổ tay đối phương. Đối phương không những không lùi lại mà còn đẩy tôi về.

Trước lực ép của đối phương mà tôi bị mất thăng bằng, và hắn đánh vào mặt tôi một cách dễ dàng.

"Kết thúc!"

Houki dõng dạc tuyên bố kết quả bằng một giọng tự hào.

Nhưng tôi--

"Không, chưa xong đâu!"

Tôi đứng lên lần nữa và đối mặt với tên giả mạo.



***



(Tên này bị sao vậy nhỉ...?)

Kẻ thách thức đã 27 lần thua Ichika thẳng cẳng, nhưng hắn vẫn chưa ra vẻ gì là sẽ bỏ cuộc cả.

Tuy nhiên, nhịp thở của hắn hoàn toàn rối loạn, và khả năng tập trung của hắn rõ là rất yếu.

(Cố đánh bại Ichika trong cái tình trạng như này...)

Rõ ràng là không thể.

... Nhưng dường như có một cái gì đó khiến tôi quan tâm.

Phải, cái gì?

(Cái ý chý không chịu thua đó, cái dáng vẻ tiếp tục thách đấu kể cả sau khi đã bị đánh bại ---)

Rốt cuộc thì hắn là ai?

Dường như hắn giống với ai đó.

Ai... là ai....

"Oh, waah!?"

"---!?"

Lạc sâu trong suy tư, tôi không để ý diễn biến của trận đấu.

Tên đó bị Ichika đánh và loạng choạng ngã sang phía tôi.


--Mnnn.

"Ah....."

Tôi vào thế thủ, nhưng tay của gã đó lại mò mẫm ngực của tôi.

IS8 014

"A, không, cái này!"

"N-Ng-ngươi...."

s---

---Cậu ta đã luôn như thế này.

"Điều này thật không thể tha thứ được, Ichika!"

--Eh?

"Khoan đã, cậu là... Ichika..? vậy người bên đó là..."

"Eh!? À, cái đó...."

Gã này nói lắp bắp như thế--không, cậu ta là Ichika! Không nghi ngờ gì nữa, cậu ta là Ichika!

"Gỡ nón ra!"

"Wahh, đừng là thế! Tớ bảo ngừng lại, Houki!"

Cậu ta gọi tên tôi! Tất nhiên, đó là cậu ta!


"Cậu là Ichika, đúng chứ!? Cậu luôn làm mấy vụ như vầy---"

"Houki, tớ là Ichika."

"Im đi! Biến đi!"

Tên Ichika giả mạo biến mất với một giọng mạnh mẽ, và khung cảnh võ đường chuyển sang khu rừng trong thế giới máy tính.

"Ơ-ờm, Houki... cậu không, đau ở đâu chứ?"

Ichika đang đứng đó trong bộ đồ quản gia.

"Ý-ý cậu là sao khi hỏi vậy hả? Ichika, cậu... b-bo-bóp, ngực tớ...."

Tôi lập tức hồi tỉnh, và giận run hết cả người.

"Nhận lấy sự trừng phạt đi!

Tôi khai triển IS cục bộ, và gọi ra 'Karaware'.

"KHOA-KHOAN KHOAN KHOAN KHOAN! CÁI ĐÓ CÒN NGUY HIỂM HƠN CẢ KATANA--OWAHH!?"

"ĐỪNG CÓ MÀ CHẠY, TÊN DÂM ĐÃNG!?"

Tôi đuổi theo cái tên Ichika, người mà không hiểu sao lại bỏ chạy kia.

--Tại sao tôi lại cảm thấy vui vào lúc này?

Còn hơn cả những giấc mơ ngọt ngào đó....



***



"...Vậy, chúng ta đều bị lừa bởi năng lực của 'World Purge' ư? Và nó chỉ là một chiến lược trì hoãn-- thật tức chết đi được mà."

Houki, người đã quay trở về với thế giới thật, cuối cùng cũng chấp nhận chuyện đã xảy ra sau khi nghe lời giải thích của Kanzashi.

"Nhưng... tại sao Houki lại có thể phá vỡ dễ dàng như thế... thì vẫn còn là một điều bí ẩn."

Nghe Kanzashi nói vậy, Cecilia, Rin, Charlotte và Laura đều rùng mình.

"Vì những người khác--uhm!"

Bốn cánh tay nhanh chóng che miệng Kanzashi lại.

"Kanzashi-san đúng là!"

"Ph-Phải, bởi vì bọn tớ... nhỉ?"

"Ư-ừ! Đúng rồi đấy!"

"T-trời ạ!"

Kanzashi nhìn vào 4 cái người đột nhiên tỏ ra lo lắng kia với vẻ mặt khó hiểu.

Và rồi, cô lại nhìn vào Ichika, người vẫn chưa ra khỏi thế giới máy tính.

(Mong là không có chuyện gì xảy ra....)



***



"Cuối cùng thì mình cũng làm được rồi."

Tôi đi xuyên qua cánh rừng và tìm thấy một bờ cát trắng cùng bãi biển xanh ngắt trải dài vô tận.

(Đây có phải là trung tâm của hệ thống không nhỉ?)

Tôi cảm giác như mình đã từng thấy nơi này ở đâu đó, nhưng cũng cảm thấy như đây là lần đầu tiên mà mình đến đây.

Có một cảm giác hoài niệm ở chốn này, và cũng có một cảm giác không thân quen nữa, cái gì đó thật sự không thể giải thích được.

"Cái đó...?"

Một cô gái đứng lẻ loi trên bãi biển.

Đó là một cô gái có mái tóc dài màu bạc.

(Huh? mình có cảm giác như đã gặp cô ấy ở đâu rồi... mà cũng hình như là chưa thì phải...)

Dù sao thì, trước tiên là tôi tiến lại gần cô ấy,và tôi cảm thấy rằng mình có ấn tượng với mái tóc bạc đó.

"Là Laura... phải không?"

Tôi gọi cô ấy, và cô ấy chầm chậm quay người lại.

Mắt cô ấy nhắm nghiền.

"Hân hạnh được gặp cậu lần đầu tiên. Tên tôi là Chloe Chronicle, và giờ tôi sẽ rời khỏi đây."

Nói xong, nét mặt nghiêng nghiêng của cô ấy dần biến mất vào trong bóng tối.

"O-oi, chờ đã!"

Nhưng đáp lại tiếng gọi của tôi là một tiếng vọng trống rỗng, và cô gái ấy cứ thế mà rời đi.

"Giờ thì mình làm gì đây, cái này..."

Tôi không thể kết nối với thiết bị giao tiếp.

Chẳng thể làm gì, tôi đành bước dọc theo bãi biển, và tôi thấy một người phụ nữ đang đứng đó.

"Ah..."

Người con gái bới mái tóc đen ấy là---



***



"À mà này, Ichika đó vẫn chưa tỉnh nữa."

Rin thở dài khi nhìn vào Ichika, người đang nằm trên giường.

"Có lẽ cậu ấy bị dính vào bẫy giống chúng ta chăng?"

Cecilia nói, nhưng Kanzashi lắp bắp lại.

"Tớ đoán là không đâu... hệ thống, đã được phục hồi rồi mà...."

"Vậy tại sao cậu ấy vẫn chưa tỉnh dậy nữa?"

Charlotte nói với vẻ nghi hoặc, và Laura chen vào một câu với vẻ mặt nghiêm túc.

"--vậy một nụ hôn."

Và giọng đó vô cùng quả quyết.

"HẢẢẢẢẢẢẢ!?"

Trừ Laura, ai cũng la lên với vẻ khá sốc... và Kanzashi cũng thốt lên với điệu bộ hơi lớn tiếng.

"Một nụ hôn ư!? Rốt cuộc thì cậu đang nghĩ cái gì vậy hả?"

"Hửm? Cậu không biết ư, gạt ai thế? Chẳng phải khi trước một nụ hôn đã giúp cho công chúa ngủ trong rừng tỉnh dậy sao.... đó là những gì mà cơ phó của tớ nói."

"Nhanh sa thải tên cơ phó của cậu đi...."

Trái với câu nói móc của Rin, Cecilia thò người ra và muốn thử.

"Gượm đã! Tớ nghĩ là không nên phủ nhận khả năng này khi mà chúng ta vẫn chưa thử!"

"Huh!? Cecilia, cậu đang nói cái----"

"Trong trường hợp đó, Tớ, Cecilia Alcott của gia đình danh lịch sử lâu dài, sẽ là sự lựa chọn hoàng hảo nhất để đánh thức hoàng tử Ichika-kun."

Cecilia vừa nhấn mạnh vừa thở hổn hển.

"Ể!? C-chơi xấu quá đấy!! Nếu đã vậy thì cả tớ cũng có quyền được chọn, không phải sao?"

Charlotte với tay và, không có ý định chịu thua.

"A-Ahem! À, cái đó, dù sao thì cũng giống CPR(Hồi sức tim phổi), giống CPR thôi...."

Houki khẽ giơ tay lên, ánh mắt của cô ấy đưa sang Ichika hết lần này đến lần khác.

"Nếu đã vậy thì cả tớ nữa! Hai hai hai!"

Rin cũng tức giận mà giơ tay lên.

"Oi, mấy cái người này! Đừng có ăn cắp ý tưởng của tớ! Đó là ý tưởng của tớ!"

Laura phản kháng với vẻ khó chịu, và Kanzashi lợi dụng cơ hội này để lén lại gần Ichika.

"...."

"""Khoan đã."""

IS8 015

Kanzashi bị túm lại trước khi kịp phản ứng, tay phải bị giữ bởi Houki, và tay trái thì bị giữ bởi Laura.

"Cậu đang làm cái gì thế hả?"

"Cậu muốn nẫng tay trên à?"

"Không, tớ-tớ chắc chắn không có cái suy nghĩ đó, chỉ là tớ dựa theo tình hình hiện tại mà băn khoăn không biết có nên dùng biện pháp mạnh để phá vỡ cái sự bế tắt này hay không nhưng ý kiến của tớ không nên được thêm vào và đây là điều mà tớ đã cân nhắc dựa trên đạo đức và tinh thần trách nhiệm nói cách khác--"

"STOPPP!!! Dài quá đấy! Vừa dài lại vừa còn lại một lời phản bác to tướng nữa! Đừng có vòng vo tam quốc và lải nhải như cái đồ kẹp tóc của Cecilia. Nhức não quá đấy!"

"Phải phải!.... Eh, Rin san? Cậu mới nói cái quái gì thế hả?"

Ngay khi vụ cãi lộn đang tiếp diễn, Charlotte, người bị bỏ ra một bên, đột nhiên nảy ra một ý tưởng.

"Huh? Giờ chẳng phải là một cơ hội tốt sao!?"

Pikon! Chiếc đèn trên đầu cổ sáng lên.

"CẬU NGHĨ TỚ SẼ ĐỂ CẬU LÀM VẬY À!?"

Cậu dám sao! Ngay lúc Rin vừa la lên và bay vào đá Charlotte thì,

Charlotte cúi nhanh xuống để né.

Và vì thế, cánh cửa đang mở là nơi mà cú đá bay của Rin phi tới.

"Oi, đám nhóc này, om sòm cái gì thế-- hoo?"

Pặc, cú đá của Rin đáp xuống ngay bụng của Chifuyu-- tất nhiên là không damage.

"Rin, ta biết là một ngày nào đó em sẽ làm như vậy... đúng vậy."

"A-a-a...."

Mọi người đều nhìn vào cô bạn Rin đang run rẩy sợ hãi kia, và tiễn cô ấy bằng một gương mặt tươi cười trắng bệch.

Sau đó, các cô gái nói.

※ Để bảo vệ quyền riêng tư của họ, mọi hình ảnh và âm thanh đều đã được chỉnh sửa.

"Giây phút dó, chúng tôi thực sự biết rằng mình không thể gặp lại gương mặt rạng rỡ của Rin nữa."

"Tôi nghĩ rằng mình đã được thấy ver. quỷ của Hyakuretsuki [2]."

"Có lẽ đây là định mệnh của cậu ấy."

"Đây là hình phạt xứng đáng cho việc khinh thường huấn luyện viên... nhưng cũng thật đáng thương làm sao."

"Cậu ấy, là một người bạn rất đáng tin cậy... một người mẹ có trái tim ấm áp... một người thầy nổi bật... và... mình nên khắc gì... lên bia mộ của cậu ấy nữa nhỉ?"

--Cái chết của Huang Lingyin: xác cmn định.



]

Bữa tiệc trà tại Khu vườn bí mậtSửa đổi

***
IS8 006
***


"WAAHH!?"

Tôi lau đi đống mồ hôi túa ra trên người và ngồi dậy.

"Mình-mình mơ thấy Rin chầu tổ tiên...."

Ể, huh? đây là đâu?

"Bệnh xá-- không, là phòng điều trị, phải không nhỉ?"

Nơi này được trang bị ngang ngửa với một bệnh viện cao cấp, và tôi đoán chỗ này nằm ở một góc của học viện IS.

(Hm~ mình có cảm giác như gần đây từng đến nơi này.)

Tôi nhớ là mình từng dùng chiếc giường này ở vụ tấn công IS dạo trước.

"...Em tỉnh rồi à?"

Eh, huh? Có ai đó trên chiếc giường cạnh tôi.

"..."

Tôi vén rèm ra không chút lưỡng lự, và thấy Tatenashi-san, đang mặc áo mà không mặc bra.

Tưng, cặp bưởi vẫn nét như hôm nao--

IS8 016

"WAAAHHHH!? EM XIN LỖI! EM XIN LỖI!"

Tôi vội kéo rèm lại, nhưng đã quá trễ. Mũi thương của IS [Mysterious Lady] lập tức đâm sang.

"I, chi, ka, kún~? Onee-san đây không cho phép những chuyện như vậy đâu, nhé...."

"Em xin lỗi, em xin lỗi ạ! Bảo em làm gì cũng được, nhưng hãy tha thứ cho em!"

Mũi thương lập tức dừng lại.

"Em sẽ làm bất cứ điều gì à?"

... Geh, xong đời rồi.

"V-vâng, bất cứ chuyện gì có thể xảy ra ở thực tại...."

Tôi khẳng định lại một cách không dứt khoác. Lúc này, mũi của chiếc thương chĩa vào cổ tôi và chỉ cách chừng 1cm.

"V-Vậy----"

Tôi nghe thấy tiếng nuốt nước miếng... ể?

"Hãy-hãy... làm những chuyện hư hỏng với cả chị nữa...."

....

......

.........

"Ể....?"

"Chị-chị có nghe Kanzashi-chan nói rồi! Em đã tự ý làm đủ chuyện dâm đãng trong thế giới máy tính, đúng chứ? Chị không cho phép điều đó! Hội học sinh không cho phép điều đó! Hội trưởng hội học sinh không cho phép điều đó!

"K-Không, ờm, cái đó là bẫy do hacker tạo ra mà."

"E-Em vẫn còn muốn chối à? Em đang cố cãi lại đấy à? Em đang cố cãi lại đấy hả?"

Tatenashi-san tự dựng lại giận thế là sao? Mà lại nói, tôi nghĩ là có một sự hiểu lầm bự chảng ở đây...

"Ưm, Tatenashi-san, làm ơn bình tĩnh lại đi ạ...."

Hoặc là cổ tôi sẽ bị đâm lủng bởi mũi thương đó.

"Em nghĩ chị sẽ bình tĩnh kiểu gì đây."

Đau! Mũi thương di chuyển sang và chọt vào da tôi.

"Uwah! Dù-dù sao thì cũng rút thương lại trước đã!"

"À, xin lỗi...."

Giọng chị ấy nhanh chóng bình tĩnh lại,và cây thương của chị ấy tan biến thành những hạt lượng tử ánh sáng.

"...."

"....."

Theo sau là sự im lặng từ cả hai bên.

Tôi lén liếc nhìn sang phía bên kia qua cái lỗ trên chiến màn, và Tatenashi cũng nhìn sang y chang tôi.

""!!""

Rồi cả hai lại quay mặt sang chỗ khác cùng một lúc... ực... cái gì vậy.

"Ơ-ừm, Ichika-kun..."

"Gì-gì thế ạ?"

"Chị, qua bên em được không?"

"Cái?"

Ý chị là gì?

"Tóm-tóm lại là cứ nhìn sang phía bên kia đi!"

"V-Vâng!"

Tôi làm theo lời chị ấy, quay sang bên còn lại và nằm xuống với lưng hướng về giường của Tatenashi-san.

"Erm, Tatenashi-san?"

"S-Sao thế?"

"Tại sao chị lại nằm trên giường bệnh?"

"...Chị bị thương."

Phải.... wahey, đây không phải điều mà tôi muốn hỏi!

"Không, sao chị lại muốn lên nằm trên giường em!?"

"Miễn là lưng chúng ta quay vào nhau là được rồi, phải không?"

"Eh? Ah, haa, à thì, vâng."

A, tôi thực sự đưa ra lời chấp thuận.

"....Tốt."

Chị ấy đang định làm gì thế, thật là....

"Cảm-cảm ơn."

"Heh?"

"À thì... cảm ơn vì đã đến cứu chị."

"À, cái đó, à thì, cái đó chẳng phải là chuyện đương nhiên sao?"

"Chị- chị thật sự rất vui."

"Em-em hiểu."

Giọng Tatenashi-san đột nhiên trở nên nhấn mạnh vào cuối câu, và tôi vô tình thẳng lưng lên.

"..."

"..."

Rồi,có sự im lặng đến từ cả hai phía.

Tôi không biết chuyện này sẽ kéo dài bao lâu, và hơi ấm từ cơ thể Tatenashi-san từ đằng sau lưng khiến tim tôi xốn xang.

"À thì, Ichika-kun... em có nhớ là chị được gọi là Tatenashi vì đó là tên của trưởng gia tộc Sarashiki không?"

"Hm, vâng, em có nhớ."

Tôi đột nhiên nhớ lại là chị ấy từng nói thế.

"Chị sẽ nói cho em biết.. tên thật của chị."

Một hơi thở khẽ vang bên tai tôi.

Tôi cảm thấy hơi ấm ấy khiến tim tôi như lỡ nhịp, và Tatenashi-san thì thầm vào tai tôi một giọng vừa nhẹ nhàng những cũng vừa rõ ràng.


"Sarashiki--Katana."


Nói xong, Tatenashi-san nhanh chóng trở về giường của chị ấy.

(Tên thật của chị ấy, à....?)

Tôi không hiểu lý do vì sao chị ấy lại cho tôi biết, nhưng khi tôi cảm thấy mình có thể hiểu chị ấy thêm một chút, và tim tôi lại cảm thấy vui hơn.


***


"..."

Tại một quán cà phê nằm ở công viên biển không xa học viện IS cho lắm, có một cô gái đang ngồi một mình một bàn.

Tên của cô ấy là Chloe, phi công của chiếc IS [Kurokagi] [3], người mà thề nguyện trung thành với Tabane.

(Nhiệm vụ hoàn thành.... cần phải rời khỏi nơi này.)

Cô đặt ly cà phê mà mình chưa uống lấy một ngụm xuống, và ly cà phê cũng đã nguội lạnh; ngay khi cô vừa định quay người lại và rời đi thì.

"Cho tôi ngồi với nhé."

Guh! Cô gái, người có lòng tin để giữ bình tĩnh, cảm thấy sốc ở trong thâm tâm.

Dù cho mắt cô đang nhắm lại, nhưng cô vẫn có thể biết giọng nói đó là của ai từ những dữ liệu bên trong của cô.

"Orimura... Chifuyu...."

"À, ngồi xuống đi nào. Cà phê của cô đây. Chắc cô uống được cà phê đen nhỉ?"

"..."

Mình không thể trốn thoát.

Với sự thấu hiểu theo bản năng này, Chleo ngồi xuống ghế với vẻ xáo động.

Cô nhận lấy ly cà phê trong khi đang cố kiềm chế đôi tay run rẩy của mình.

"À thì, để tôi tóm gọn lại thế này-- bảo với Tabane rằng đừng có làm mấy chuyện không cần thiết."

--Không còn lựa chọn nào khác ngoài việc giết cô ta.

Cái khoảng khắc mà cô nghĩ thế.

"--Từ bỏ đi, đừng có nghĩ đến chuyện đó. Chỉ với kĩ năng chiến đấu của cô thì chẳng thể giết được tôi đâu, dù cho cô có dùng IS."

"...!"

Chloe mở đôi mắt nhắm nghiền của mình ra.

IS8 017

Mắt cô mang những màu sắc kì lạ; mắt trái thì có màu đen, còn mắt phải thì có màu vàng kim.

"Một chiếc IS được phát triển cùng với một cơ thể sinh học? Tabane đã phát triển nó đến mức đó rồi cơ mà?"

Fuu. Chifuyu thở dài và đặt ly cà phê xuống.

Lúc đó, Chifuyu bị khoá vào trong một thế giới màu trắng tinh trong một chiều không gian vô định.

"Hừm... Ra thế. Can thiệp vào tâm trí của đối phương trong thế giới máy tính và dùng không khí ở thực tại để tạo ảo giác? Khá ấn tượng đấy."

Chifuyu lẩm bẩm, dùng tay mình để gạt đi con dao nhắm vào cổ cô, và rồi dùng đà để cầm chiếc muỗng trên bàn lên và đâm vào cái không gian trắng tinh ấy.

"Muốn thử không?"

Đó là sự thua cuộc thảm bại của Chloe.

Chloe dừng năng lực của mình lại không chút lưỡng lự.

"Đó là một sự lựa chọn đúng đắn đấy. Gặp lại sau nhé."

Chifuyu uống xong ly cà phê của mình và ngồi dậy khỏi ghế.

"À mà này, cô không muốn gặp em gái mình một cái à?"

"Đó... không phải là em gái của tôi.... con bé là một tôi chưa hoàn chỉnh... dạng hoàn chỉnh của Laura Bodewig."

Và rồi cô ta nói tiếp.

"Tôi là Chloe Chronicle."

Cô thốt lên cái tên quý giá nhất mà cô nhận được từ Tabane.

Nghe thấy thế, Chifuyu dường như có hơi thoã mãn, "thế à", và bước ra khỏi tiệm.

Chloe, người bị bỏ lại phía sau, uống lấy một ngụm ly cà phê đã không còn nóng.

"...Đắng quá."

Rồi Chloe cũng đi ra khỏi tiệm.

...Mà không nhận ra rằng ai đó đang bám theo cô.


***


"Vậy, ta nghĩ là giờ không sao cả rồi."

Squall kết thúc việc trang điểm của mình trong phòng khách sạn, và xịt nước hoa lên như một động tác kết thúc.

Cô ta vẫn mặc trên người bộ đồ sang trọng và lỗng lậy mà đáng giá hàng trăm ngàn yên, và có một chiếc vòng cổ với đủ loại kim cương đá quý vô vàn kích cỡ, cùng với nhẫn, khuyên tai, vòng tay, tất cả đều không chê vào đâu được.

"..."

Người bên cạnh cô và chẳng có can hệ gì là M.

Cô ta chỉ đang nghịch cái trái tim có lồng ảnh trước ngực mình, và đưa mắt nhìn vô định.

"Sao vậy M? Em vẫn khó chịu về việc ăn tối cùng nhau à?"

"...Tôi không có lý do gì để đi cả."

"Em có. Chẳng phải ta cần một bảo vệ sao?"

"Đừng có xàm xi."

M----Orimura Madoka, người biết về Squall và am hiểu về những năng lực tiềm tàng của IS, chỉ có thể cảm thấy mỉa mai trong những lời ấy.

"Vậy chúng ta ra thôi."

"Fuun..."

"Mỉm cười lên chút nào, hôm nay chúng ta đi gặp Shinonono Tabane đấy."

"..."

Cuối cùng thì Madoka cũng chỉ đành đi theo Squall với vẻ miễn cưỡng, hay không muốn vâng lời.


***


"Un, un, thịt này ngon đấy. A, cho chai rượu wine đê~"

Người đang hăng say với đống thức ăn của mình mà không hề giữ kẽ là thiên tài hiếm hoi của thế giới, nhà tiến sĩ tuyệt vời đã tạo ra IS, Shinonono Tabane.

Và cái cách mà họ mời được cô nàng Tabane đang được cả thế giới truy lùng đến cái nhà hàng dưới lòng đất này thì---chỉ có mỗi Squall biết.

"Cô thoã mãn rồi chứ? Tiết sĩ Tabane?"

"Hửm? À, cái gì cũng ngon ngoại trừ thuốc ngủ trong món súp ấy~"

Kể cả khi kế hoạch đã bại lộ, Squall cũng không thay đổi nét mặt của mình.

Điều đáng ngạc nhiên hơn cả là Tabane đã húp xong tô súp với thuốc ngủ được bỏ vào trong, nhưng cô lại không ra vẻ gì là bị ảnh hưởng cả.

(Mà, cái này thì cũng có thể lường trước được. Dù sao thì cũng là Shinonono Tabane đó mà.)

Squall đặt khuỷu tay mình lên bàn và nở một nụ cười.

"Thế, tiến sĩ Tabane, cô làm ơn quan tâm đến chuyện mà chúng ta đang bàn được không?"

"Là gì thế?"

"Về việc chế tạo một chiếc IS cho "Phantom Task" bọn tôi. Tất nhiên là với cả chiếc core nữa."

"Ahaha, hông~ Cái đó phiền phức lắm."

Tabane chẳng có ý định gì về việc che giấu việc cô ấy vẫn còn có thể tạo ra những chiếc core IS mới.

"Làm ơn giúp chúng tôi, bằng bất cứ giá nào."

"Ta từ chối--aaa---ta muốn bánh, hamburger, cà ri, và mấy món lạnh của Trung quốc."

Tabane tiếp tục nhóp nhép nhai miếng sườn heo và chằm chằm nhìn vào cái menu một cách sỗ sàng khi cô tiếp tục gọi thêm món.

"Fuu... dù chúng tôi có nói thế nào thì cô cũng không giúp sao?"

"Un."

"Vậy, thế này thì sao?"

Squall búng ngón tay.

Chloe, người bị khống chế, xuất hiện cứ như trong phim, với Autumn đang kề dao ngay cổ cô ấy.

"Nếu đã thế, mấy miếng thịt nướng từ bé nai này thì sao."

"...ra."

"Ừ."

"Thả ra."

Tabane mỉm cười, và khoảng khắc sau đó, cô ném tất cả dao và nĩa về phía Squall.

"!?"

Rồi Tabane đạp lên cô ả Squall vừa lập tức vào thế phòng thủ kia mà nhảy lên, rồi bước lên trần nhà và tấn công vào chân của Autumn.

Cô bắt lấy tay của Autumn khi kẻ thứ hai sắp sửa chém vội lưỡi kiếm xuống, và lập tức đâm con dao thẳng vào phổi phải của Autumn.

"Ca--"

Rồi cô tung ra một cú chưởng vào vai trái, phần thân trên bên trái và hông trái, gỡ Chloe ra khỏi Autumn.

Autumn bị đá bay về sau, và đâm sầm vào quầy rượu với những tiếng vỡ vụn choang choảng.

"Kuu-chan, con không sao chứ nya~?"

"V-vâng... Tabane-sama."

Tabane cởi trói cho Chloe bằng tay không, và mỉm cười dịu dàng với tên còn lại.

"Để ta nói cho mà biết, ta luôn được mọi người gọi là thiên tài ở khắp mọi nơi, nhưng không chỉ và về năng lực của cái đầu, biết không hử!"

Ufufu, cô ấy ôm lấy Chloe từ đằng sau khi giải thích.


"Cơ thể vật lý của ta đã được nâng đặc tính lên đến cấp độ tế bào rồi."

Đây là tính toán hoàn toàn sai lệch của Squall.

Cô những tưởng rằng nếu con tin cũng vô dụng, cô có thể dùng chiếc IS 'Golden Dawn' để đàn áp Tabane trong cái tình huống tồi tệ nhất.

Nhưng---cái kết quả tàn tạ này.

Nếu Tabane mà nghiêm túc lên thì Squall cũng không biết được liệu mình có thắng nổi dù cho có kích hoạt IS của mình lên hay không.

Không, cô còn không chắc chắn rằng liệu mình có cơ hội để kích hoạt IS của mình hay không nữa là.

"Ta nghĩ, chỉ có mỗi Chi-chan là có thể đấu với ta về khoản vật lý mà thôi."

Tabane nói tiếp với cái lưng hướng về phía Squall, và ả ta thì nghiến răng một cách khó chịu.

Nhưng lúc đó, một sự thay đổi đột ngột diễn ra.

"Cấm nhúc nhích."

Madoka, người đứng chờ ở bên ngoài, hẳn đã nghe được vụ náo động bên trong và xông vào nhà hàng với con [Silent Zephyrs] đang được kích hoạt.

(--Làm tốt làm M, rất đúng lúc.)

Giờ thì cơ hội là 50-50--- đó là sự ngây thơ của Squall nghĩ thế.

"Hừm, em có một cỗ máy thú vị đấy."

Tabane lập tức rút ngắn khoảng cách giữa họ, và đứng lên ngay trên nòng khẩu súng trường với vẻ vô tư lự.

"!?"

Cái giây phút mà Madoka nghĩ về việc vung cô ta ra khỏi nòng súng thì, khẩu súng trường bị "tháo rời" ra thành từng mảnh bởi 10 ngón tay của Tabane.

Sau khi lớp giáp trên đầu bị "tháo rời", Tabane dừng các ngón tay của mình lại.

"Nn? Nnnn?"

"..."

Tabane tiếp tục nhìn không chớp mắt vào mặt của Madoka.

Madoka cũng không dám nhúc nhích lấy một tí.

Cô cảm giác như thể cơ thể của mình cũng sẽ bị tháo rời ra nếu cô nhúc nhích dù chỉ là một chút.

"Aha."

"...?"

"Ahahahaha! Tên em là gì?"

Madoka tỏ ra lo lắng trước tiếng cười bất ngờ đó.

IS8 018

"Aha, ahaha, vậy để ta đoán nhé? Fu, fufu."

Tabane thốt ra những tiếng cười với hai tay đặt ở bụng, ra vẻ là thấy chuyện này buồn cười.

"Orimura---Madoka, đúng chứ?"

"""!?"""

Squall và Madoka tỏ ra sốc cùng một lúc.

"Bingo! Hehe, nếu đã thế thì."

Un~, sau khi làm cái vẻ mặt nghĩ ngợi, Tabane quay sang Squall và nói.

"Này, nếu là cỗ máy cá nhân cho đứa trẻ này, thì ta có thể làm một chiếc mới cho cô♪”

"Eh---"

Tuy nhiên Madoka lại là người thốt lên một tiếng kinh ngạc.

"Là thế đấy, ehehehe! Sang bên chị nhé, nn. Này này, ta mang đứa trẻ này đi được chứ?"

"Thế-thế thì tôi sẽ gặp rắc rối đấy...."

Squall chỉ đành biết làm vẻ mặt chua chát.

Với lại, Madoka là con át chủ bài cuối cùng của cô ta vào lúc này.

Nếu con bé bị mang đi thì sẽ gây ra một trở ngại rất lớn cho cô.

"Tại sao thế? Keo ghê. Mà cái đó cũng không sao. Nè nè, Madocchi, em muốn loại IS cá nhân gì nào? Loại tay dài? Cận chiến? Tay đặc biệt? Tập trung vào giáp? Hay là tập trung vào tính cơ động?"

Tabane thể hiện vẻ mong muốn tạo IS cho Madoka với cặp mắt chói loá như một đứa bé đang giữ lấy một cây bút chì màu.

"Cơ mà giờ bỏ chuyện đó sang một bên cũng được! Rồi, giờ chúng ta cùng nhau ăn thôi. Kuu-chan và Madocchi, hai đứa ăn nhiều cũng không có bự ra đâu mà lo~"

Tabane vừa ưỡn bộ ngực nở nang của mình vừa cười thành tiếng như thể đang tự sướng; những người có mặt ở đó chỉ còn biết ngây người ra mà đứng nhìn cô ấy.


***


"Ah."

Đã vài ngày trôi qua sau vụ trường bị hack, và không may là tôi gặp phải cả 5 người mà tôi đã cố tránh mặt gần đây--Houki, Rin, Cecilia, Charl và Laura.

"..."

Lúc này chúng tôi đang ở quán ăn tự phục vụ của năm nhất.

Có vẻ như tôi bị phục kích ở đây.

"A ha~ mình bỏ quên cái gì đó ở phòng..."

Thế là tôi làm cú quẹo hình chữ U.

"Chờ đã."

"Đợi đã."

"Khoan đã."

"Cậu không dừng lại à?"

---Ực, bị tóm rồi.

"Có gì không"

"Gần đây cậu cố tránh mặt tụi này, đúng không?"

Ặc.

"Đúng vậy, Ichika-san! Thế là thô lỗ với các quý cô đấy, biết không hả!"

Không, dù cậu có nói thế thì...

"Hừm! Cậu hẳn đã làm điều gì đó đáng xấu hổ!"

"Hử!?"

"Chẳng ra dáng quý ông chút nào, Ichika-san!"

"Cậu đang nói cái gì thế hả, cái đồ?"

"Giải thích rõ ràng hơn đi, Ichika!"

"Đúng vậy!"

Với những người đang vểnh môi lên khó chịu với tôi, tôi dõng dạc nói.

"Mấy người! Mấy người có cái ảo tưởng gì về tôi thế hả!? Tôi thấy xấu hổ khi gặp mấy người!"

"Ể..."

"Ờm, cái đó...."

"C-cậu đang nói về chuyện, xảy ra hôm bữa..."

"Th-thế giới máy tính...."

"Bọn-bọn tớ đã bảo cậu quên đi cơ mà!"

Cả bọn con gái làm vẻ mặt ngượng ngịu.

Thế là tôi làm một cú châm biếm.

"THẾ CÁC CẬU NGHĨ TỚ CÓ THỂ QUÊN ĐƯỢC MẤY CÁI CHUYỆN ĐÓ HẢ!!!!"

Tôi bất cẩn hét lên, và những nữ sinh khác cũng lập tức nghe thấy.

"Ể-- Cái gì thế cái gì thế? Các học sinh đại diện lại có chuyện gì với Orimura-kun nữa à?"

"Orimu, cậu lại làm thế nữa rồi."

Những tiếng xì xầm xuất hiện, và chẳng lâu sau thì mọi người bắt đầu tụ tập lại.

Và điều tồi tệ nhất là không hiểu sao Mayuzumi-senpai lại ở đây.

Chết tiệt, vụ này lại xuất hiện trên trang đầu báo Học viện nữa cho mà xem.

"Chỉ huy, em mới nghe thấy hai chữ 'ảo tưởng' và 'xấu hổ'!"

"Ồ, tốt tốt! Em còn biết được thêm tin gì nữa nào?"

"Gần đây, Orimu đang có mối quan hệ rất tốt với Kanzashi-chan."

Bởi vì cái câu đó mà, xoẹt, mọi người đều hướng sang nhìn vào Kanzashi.

"...Ể?"

Tọc, Kanzashi hoảng đến mức làm rớt lá bông cải xanh mà cổ đang ăn xuống bàn.

Ồ, ăn rau cải màu vàng và xanh là một thói quen tốt đấy.

"Và với lại, Laura-chan bảo quên chuyện gì đó đi!"

"Mumumu, không nghi ngờ gì nữa, có chuyện gì đó vừa xảy ra rồi. Bút mình, bút mình đang bốc cháy!"

Chuyện-chuyện này thực sự vượt ngoài tầm kiểm soát rồi.

"Tớ tưởng Orimura-kun là thụ; có lẽ cậu ấy là công?"

"Kyaah!! orimura-kun thú tính moe quá đi~"

"Tớ vẫn luôn tưởng cậu ấy là một thụ khêu gợi!"

"Có lẽ cậu ấy là một con vật... không, cậu ấy là một con thú!"

Đó là chế độ thú tính bị cấm kị! Ai đó hét lên.

Thật tình, cái quái...

"Này, cái vụ náo động ngu ngốc này là sao đây?"

Pita. Thời gian như ngừng trôi khi mọi người hóa đá tại chỗ.

Đây-đây là cái giọng lạnh như băng không phải của ai khác ngoài Chifuyu-nee.

"À, cái đó, Chifuyu-nee, cái..."

"Gọi ta Orimura-sensei."

GONK... cảm ơn vì bài học ngày hôm nay.

"Nhanh giải tán đi! Thật là..."

Và thế là buổi đêm ồn ã kết thúc--hoặc là tôi nghĩ thế.


***


Giữa đêm, trên hành lang ký túc xá...

"A."

"A."

Hai cái mặt gặp nhau ngay trước cánh cửa có đề chữ Orimura.

Một người là cô nàng tóc hai bím ngực phẳng với vẻ ấn tượng sinh động.

Người còn lại là một cô gái dáng người mẫu với mái tóc xoăn và vẻ ngoài quý phái.

"Ceci--"

"Rin-san."

Cả hai người họ gần như hét lên, và họ vội che miệng nhau lại.

"Cậu đang làm gì ở đây thế?"


"Còn cậu thì sao, Rin-san? Sao cậu lại mặc bộ đồ mỏng tanh thế kia...."

"Chẳng-chẳng phải mặc đồ mỏng đi ngủ là điều hiển nhiên sao? Còn cậu thì sao, Cecilia? Trông thật dâm đãng."

"Gì-gì cớ? Đây là bộ đồ ngủ mà tớ thường mặc."

"Vậy nhanh quay về ngủ đi. Sao cậu lại ở đây?"

"Tớ mới là người nên nói câu đó, Rin-san. Cậu nên nhanh quay về phòng--"

GAK!

""A?""

Nghe thấy tiếng gì đó vỡ, Rin và Cecilia xông vào trong phòng.

"Fu, fufu... tớ bắt được Ichika rồi."

"Đợi-đợi đã Laura. Thế này không hay đâu..."

""A.""

""A.""

Hai team Cecilia/Rin và Laura/Charlotte nhìn nhau.

"Charlotte, mang Ichika rút lui đi."

"Ư-ừ.. đợi đã, hả?"

Charlotte đột nhiên thấy mặt của người mà Laura bọc lại.

"Ưmm~~ ưmm~~"

Đó là Yamada-sensei, phó chủ nhiệm, Yamada Maya.

"Chuyện gì đang xảy ra vậy? Các cậu đang làm cái gì thế?"

"Yamada-sensei, tại-tại sao...?"

"Tối nay cô ngủ ở phòng này theo yêu cầu của Orimura-sensei!"

"Gek!"

Rin lập tức làm vẻ khinh khỉnh rõ ra mặt.

"Thế, mình đi về đây...."

Cecilia cố lẻn đi.

"Hôm nay về ngủ thôi nào."

Laura cố trốn ra bằng đường cửa sổ.

"Đúng-đúng vậy."

Lúc này Charlotte cũng cố trốn ra.

"""Thế nhé!"""

BAKK!! Maya dùng IS của mình để tóm lấy bộ tứ đang trao đổi cái nhìn với nhau và cố thoát đi.

"....Tối nay cô phải dạy cho các em một bài học!"

Wah--wah--gyah--gyah-- ai đó nghe thấy cái tiếng hỗn loạn này ở góc hành lang.

"Tạ-tạ ơn trời là mình không đi..."

Houki nói.

"Ừ..."

Và Kanzashi tiếp lời. (Trans: lol =))))

Sau đó, bộ tứ bị Yamasa-sensei tóm thì... 'đêm nay em không ngủ'.



]

Vị Kỵ Sĩ nghỉ chân giữa Khu Rừng ở Sakuras Sửa đổi

VdpHhwR

"..."

Khu Vực Tầng Hầm Đặc Biệt của Học viện IS.

Chifuyu đang đứng đó, chằm chằm nhìn vào 'bức tượng' bị xích lại bằng nhiều sợi cáp.

'Bức tượng' này là số mệnh cuối cùng của chiếc IS đã từng đưa Chifuyu với đến cái danh kẻ mạnh nhất thế giới... Chiếc [Kurazakura].

Vì một trận đấu cá nhân với một chiếc IS nào đó, toàn bộ hệ thống của chiếc kị sĩ đã đóng băng lại khi đang bảo vệ Chifuyu, và chẳng có dấu hiệu gì chứng tỏ rằng nó thức tỉnh lại cả.

"Ta biết chương chình mà Tabane gửi cho ta là gì. Hầu hết... đều là chương trình cưỡng chế đánh thức ngươi, [Kurazakura]."

Chifuyu đưa ngón tay mình chạm vào [Kurazakura].

Cảm giác có hơi lạnh, như một viên đá phủ sương.

Nhưng cô có thể cảm nhận được cái 'ý chí' cháy bỏng bên trong nó.

"Khi mà ngươi tỉnh lại, chắc chắn đó sẽ là trận đấu quyết định...."

Cô lẩm bẩm, và nét mặt nghiêng nghiêng của cô trong thật cô đơn và tuyệt vọng, nhưng cũng cực kì tự tin.

"....Cô định làm gì với tôi?"

Người lên tiếng là cô nàng 'đội trưởng', người đang đứng ở cửa.

"Hừm, quay về Quân đội Mỹ đi."

"...."

Đội trưởng, người đoán rằng Chifuyu đã có kế hoạch gì đó, cảm thấy sốc trước câu nói của Chifuyu.

"Nếu ta trói cô lại ở đây thì sẽ gây ra vấn đề quốc tế, và cho cả Học viện IS, không?"

Đó là lý do mà cô có thể đi. Chifuyu nói.

Tuy nhiên, không hiểu sao tên đội trưởng lại không thể chấp nhận lý do này, và tiếp tục hỏi tiếp trong khi vẫn đang cảm thấy ngạc nhiên.

"Tôi giá trị như một con tin. Nếu điều kiện đàm phán---"

"Hừm, hiếm lắm mới có vụ đó."

Thấy Chifuyu nói thế mà không có chút dấu hiệu gì là giả dối, tên đội trưởng 'ngã xuống'.

Cô cảm thấy như con tim mà mình hẳn đã ruồng bỏ như bị bắn xuyên qua.

"...A, aa."

"Hửm?"

"Kênh riêng, XXX0891-DA."

Không hiểu sao, tên đội trưởng không thể nhìn thẳng vào Chifuyu khi cô đọc dòng chữ đó vừa nhỏ nhẹ những cũng vừa rõ ràng.

"Cô có thể liên lạc với tôi qua số đó...."

"Thế à? Vậy thì ta sẽ ghi nhớ địa chỉ đó."

Chifuyu lên tiếng và vỗ vào đầu tên đội trưởng.

Póc, mặc của cô đội trưởng đỏ ửng cả lên, và cô rời khỏi phòng trong khi đang lấy cớ là trốn khỏi nơi này.

"...Trời ạ, cô ta thậm chí còn không nói tạm biệt, huh?"

Fuu, Chifuyu thở dài với vẻ mặt như có chút thoã mãn.

Cô chống hai tay lên hông, và rồi cô dùng tay mình để duỗi lưng ra.

"Tớ vẫn chưa thể thua cậu được, Tabane."



]

Lời bạtSửa đổi

Chào mọi người, Izuru đây. Đã bao lâu rồi tôi mới có thể được nói chuyện với các bạn trong một tiệm cà phê như thế này nhỉ? Haha.

Nếu bạn cắn một trái táo, răng bạn sẽ rụng ra, bởi vì đó là kính khỉ đột. (If you bite an apple, your teeth will drop out, because it's gorilla glass) (trans: ếu hiểu, cũng lười tra xem lão ta đang nói cái gì (_ _``)

Dù sao thì, đây là vol 8 của IS. Haa--đã để bạn phải đợi rồi.

Sau bao công cuộc giao hàng khó khăn, cuối cùng thì quyển truyện này cũng được xuất bản nhờ Overlap-san đã pick. Tạ ơn trời.

Với lại, thật vinh hạnh cho tôi là CHOCO-san sẽ là người minh họa cho bộ truyện này. Vâng, tôi vẫn còn nhớ cái lúc mà mình bắt đầu mua 'Iguna Cross Zero Station' của ổng khi tôi thấy tôi thấy năm cao trung thứ hai của mình.

Sau đó, một cô gái xinh xắn nhảy ra từ máy tính, đánh nhau với ma vương ở thế giới khác, và lặp lại trận chiến sinh tử của mình với những con quái vật ngoài hành tinh phá vỡ luật nhân quả-- tôi đã cố xoay sở để lấy được hình minh họa sau khi làm thế. Đây chắc chắn là trùng hơp. Phải, thật vi diệu~

Tôi chẳng có gì để nói về vol 8 cả! Không có gì! Không có gì để nói cả!

Với Vol 9, tôi định sẽ viết nặng mùi romcom. Tôi muốn viết cái gì đó thường thường xíu, cái gì đó nhẹ nhàng xíu. Đánh nhau thế đủ rồi! Mệt thì thôi chứ. Thế, gặp lại các bạn sau nhé! (Trans:... đuỵt =)))

Yumizuru Izuru.


À, có trang thứ hai này. Ờm, ờm...

"Maganak chắc chắn là gặp rất nhiều khó khăn, bị ép vẽ trong phòng biên tập."

Đó là điều mà tôi nghĩ, và tôi, người người viết bản thảo gốc trong chi nhánh biên tập, xuất hiện!

Nói về chuyện đó, tôi đã hoàn thành bản thảo của mình ở phòng chi nhánh biên tập... và chuyện tương tự cũng diễn ra với việc này...

Nếu dùng lời mà nói thì, tôi xin lỗi.

Tôi sẽ cố hết sức để hoàn thành bản thảo vol 9 thật sớm (※Tôi luôn nói thế)

Dù sao thì, vol này được xuất bản vào 25 tháng 4, nên chúng ta sẽ có một cuộc đối mặt trực diện với Dragon Dogma... tôi sẽ chơi Dogma! Mọi người hãy đọc IS và trả lời bảng câu hỏi nhé! Tôi nghĩ rằng trò chơi số đông bị bỏ bê một quãng thời gian rồi nhỉ.

Nhân vật đứng hạng nhất các chắc sẽ có cái gì đó hay ho... chắc chắn... chắc chắn nun...

Tôi không nghĩ là mình từng viết điều này. A, tôi thực sự rất mong chờ vào game đối kháng Jojo, tôi luôn chơi rất tệ mấy trò đối kháng, nhưng tôi chắc chắn sẽ bỏ xiền vào. "Mình dừng chiếc xe lu lại rồi!" "Yumizuru, đồ khốn!" (※Chết)

Gần đây tôi khá thích Crowell. Tình yêu của tôi tăng lên khi cô ấy thêm 4 cái chân, 2 tay lưỡi kiếm, tên lửa đạn đạo và cánh thiên thần (và cả hai cây súng thục nữa!)

Tôi có thể có một radio drama về chuyện bên lề của tác giả không-- là cảnh khi tôi và CHOCO-san phải là người trả lời yêu cầu của người gửi. À, hết trang cmnr. Từ Yumizuru Izuru.

***
IS8 019
***
IS8 020


]

Chú thíchSửa đổi

  1. Giống kiểu bánh xe này này
  2. Hokuto no Ken. Nhân vật nữ này đã hi sinh rồi.
  3. 黒鍵, Hắc gì ấy, đang down phim nên mạng lag ứ vào từ điển online được :v


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 7♬   Infinite Stratos   ♬► Xem tiếp Tập 9

]

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.