Chương 1: Thiên Tài Trầm Lặng [sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1 [sửa | sửa mã nguồn]

Midgard là một pháo đài nằm ở vùng biển phía nam nơi các D, những người có khả năng tạo ra và sử dụng vật chất tối, được tập hợp lại.

Sức mạnh của họ sẽ thức tỉnh cùng với sự phát triển đặc điểm giới tính rồi sau đó biến mất khi họ trưởng thành. Do vậy, hầu hết các D đều là những đứa trẻ đang trong độ tuổi đến trường.

Vì thế, một "học viện" được dựng lên tại Midgard dành cho D.

Sân bãi của học viện bao gồm nhiều loại cơ sở vật chất khác nhau. Ở đây còn có cả một cơ sở y tế được trang bị đầy đủ với các dụng cụ y tế sắc bén.

Một tuần trước, tôi đã bị thương nặng trong cuộc chiến chống lại Yggdrasil và được đưa đến cơ sở y tế này để điều trị, nhưng—

"Hiệu Trưởng… Em thấy buồn ngủ rồi. Chúng ta có thể dừng ở đây được khong?"

Tôi—Mononobe Yuu—ngập ngừng nói với cô gái tóc màu vàng cùng đôi mắt màu xanh lam đang ngồi trên giường, đối diện với tôi.

Cô ấy trông như là một cô gái nhỏ nhắn trong độ tuổi thiếu niên nhưng thực chất đây lại là người có quyền hành cao nhất tại Midgard—Charlotte B. Lord.

Mang trên mình chiếc áo khoác phòng thí nghiệm rộng lùng thùng, cô trông như chỉ đang "chơi trò bác sĩ" nhưng thực sự cô ấy đã được cấp chứng chỉ y khoa. Hiện đang là bác sĩ chính chỉ đạo việc chữa trị cho tôi.

Nhưng sau khi đến phòng của tôi dưới cái cớ là để chẩn đoán, cô đã ở đây suốt ba tiếng đồng hồ.

"Chờ chút đã và làm ơn trật tự giùm đi, tôi đang bận suy nghĩ."

Hiệu trưởng cau đôi lông mày tao nhã, bĩu đôi môi màu hồng của mình và tập trung suy nghĩ. Trong khi đó, ánh mắt của cô đang hướng sự chú ý vào trò chơi cờ Nhật Bản trên một cái bàn cờ ở giữa hai chúng tôi.

"Về cơ bản, em là một bệnh nhân đang nằm viện, đúng chứ? Em không nghĩ là thức đêm sẽ tốt cho sức khỏe của mình đâu ạ."

"Tôi đã chữa lành vết thương của cậu rồi. Vì cơ thể của cậu đã hồi phục hoàn toàn, vậy nên hãy bầu bạn cùng tôi một lúc nữa đi. Được rồi, thử nước này xem nào!"

Cạch, hiệu trưởng dỉ chuyển quân cờ của mình và kiêu ngạo nhìn tôi.

Đúng vậy, vết thương của tôi thực ra cần rất lâu để hoàn toàn hồi phục, nhưng giờ nó đã lành lại rồi. Theo dự kiến thì tôi sẽ trở lại trường học vào ngày mai.

Điều này chỉ có thể nhờ vào "sức mạnh" mà hiệu trưởng sở hữu.

Cô ấy là "Khôi" Vampire—con rồng điều khiển người khác bằng cách sử dụng các dịch cơ thể làm vật trung gian.

Tôi nghe nói rằng cô ấy đã thao túng xã hội loài người từ trong bóng tối suốt thời gian qua, ngăn chặn loài người khỏi viễn cảnh tự hủy diệt. Cánh tay trái của tôi, bị điều khiển bởi Yggdrasil, giờ đây đã bình thường trở lại chính là nhờ vào sức mạnh của hiệu trưởng.

Nhưng đổi lại, cánh tay trái này cũng không còn thuộc quyền điều khiển của tôi nữa.

"Thật không may, kết thúc rồi. Đây, chiếu hết."

Tôi thở dài và sử dụng cánh tay phải còn cử động được để đặt quân cờ của mình đối diện quân vua.

"Cái gì!? Tôi không thể tin được là cậu lại sử dụng quân cờ chiếm được. Thật quá xảo quyệt mà! Bây giờ cậu đang nằm dưới sự kiểm soát của tôi, vậy nên đừng quên rằng tôi có thể đọc được suy nghĩ của cậu nếu tôi muốn, hiểu chưa? Nhưng tôi sẽ đối đầu trực diện với cậu mà không cần phải làm điều đó!"

Hiệu trưởng điên cuồng nói và chỉ vào quân cờ mà tôi đã sử dụng.

"Vì đó là luật dùng cho cờ Nhật, nên dù cô có gọi em là gian xảo đi nữa thì cũng đành phải chịu thôi. Và về cơ bản thì em đã giải thích lúc đầu rồi, đúng chứ?"

"Hmmmm… Có vẻ là tôi đã không lắng nghe cẩn thận vì lúc đó tôi đang tập trung để ghi nhớ cách di chuyển của những quân cờ. Tôi không ngờ rằng những yếu tố này lại không tồn tại trong cờ quốc tế… Trò này còn rắc rối hơn cả tôi tưởng nữa."

Khoanh tay trước ngực, hiệu trưởng nhìn chăm chú vào ván cờ đã kết thúc trong chán nản.

"Có thể là khá khó khăn trong lần đầu tiên chơi khi mà cô phải ghi nhớ quá nhiều thứ như vậy, nhưng em thực sự không giỏi chơi cờ cho lắm. Một khi cô nắm được những quy tắc, Hiệu Trưởng, có lẽ cô sẽ chơi còn tốt hơn cả em nữa. Bên cạnh đó, em đã hoàn toàn bị đánh bại trong mấy ván cờ quốc tế vừa nãy... Oáp... Giờ em đi ngủ đây."

Tôi dọn dẹp và chuẩn bị cất bàn cờ đi trong khi ngáp ngắn ngáp dài, nhưng hiệu trưởng lại tỏ ra lại bất mãn.

"Chờ đã, thêm một ván nữa. Quá là lãng phí nếu kết thúc mọi thứ ở đây khi mà tôi đã phải cố hết sức để yêu cầu một bộ cờ Nhật chỉ để chơi với cậu."

"Chúng ta có thể chơi tiếp lần tới không? Em sẽ là đối thủ của cô bất cứ khi nào em rảnh."

Dụi đôi mắt đang ngái ngủ, tôi cố gắng thuyết phục hiệu trưởng, nhưng cô tỏ ra giận dỗi và bắt đầu sắp xếp những quân cờ."

"Làm sao tôi có thể ngủ mà không phục thù thất bại của mình được chứ?"

"Cô đúng là một kẻ thua cuộc phiền nhiễu đấy…"

Không còn sự lựa chọn nào khác, tôi sắp xếp những quân cờ tại điểm xuất phát của chúng.

Bên trong căn phòng bệnh lúc đêm khuya, hiệu trưởng và tôi bắt đầu chơi ván cờ thứ hai.

"Nhưng mà này, nó thực sự rất giống."

Sau khi bắt được con tốt của tôi, hiệu trưởng đặt quân cờ lên tay và lẩm bẩm.

"Giống với gì ạ?"

"Không chỉ đánh bại kẻ thù mà còn biến chúng thành đồng minh để trở thành một phần sức mạnh của cậu—Cậu không nhận ra điều này rất giống với mối quan hệ của chúng ta với những con rồng sao?"

Bị thúc đẩy bởi câu hỏi của hiệu trưởng, tôi suy tư một lúc về điều đó.

"—Đúng vậy thật, chúng ta nhận lấy sức mạnh của những con rồng bằng cách đánh bại chúng. Ngược lại, nếu chúng ta thua, những con rồng sẽ biến D thành bạn đời của chúng… Đúng như cô đã chỉ ra, nó thực sự giống với ván cờ này."

"Tôi biết mà, nhỉ? Và kết quả là, một trận thắng trong trận chiến của chúng ta sẽ ảnh hưởng lớn đến toàn bộ sự phát triển của cục diện. Mitsuki Mononobe đánh bại 'Tử' Kraken trong khi cậu đánh bại 'Bạch' Leviathan. Một bản sao sức mạnh của chúng được trao sau những trận chiến thắng, nhưng—"

Rồi hiểu trưởng trở nên ảm đạm.

Hiểu được điều khiến cô phiền não, tôi hạ thấp giọng hỏi:

"…Cô đang nghĩ về Iris?"

Người bạn cùng lớp của tôi, một cô gái năng động và thẳng thắn—Iris Freyja.

Trong suốt trận chiến chống lại Yggdrasil, Iris đã sử dụng Catastrophe mà không thông qua vật chất tối. Có một sự khác biệt cơ bản giữa việc Iris trực tiếp tạo ra Catastrophe, với việc làm sao mà Mitsuki và tôi sao chép sức mạnh của những con rồng thông qua việc chuyển đổi. Sự khác biệt này là quá lớn đến nỗi vượt qua ranh giới của thứ được coi như là một D—

"Đúng vậy, tôi đang tự hỏi điều này. Giả sử Iris Freyja bị biến đổi thành một con rồng, vậy cô ấy sẽ chọn phe nào?"

Nhìn vào những quân cờ ở phía đối diện trên bàn cờ, hiệu trưởng nói một cách lo lắng.

Trong khi di chuyển quân cờ của mình về phía trước, tôi nhìn vào mắt hiệu trưởng.

"Iris là con người. Cô ấy không phải là một con quái vật như Basilisk."

Bị bất tỉnh do vết thương nặng của mình, trong cuộc nói chuyện đầu tiên với hiệu trưởng sau khi tỉnh dậy, tôi nghe được rằng Iris có thể sẽ biến thành một con rồng, nhưng tôi không thể chấp nhận một việc như vậy.

"Đừng có làm khuôn mặt đáng sợ như vậy, đó chỉ là suy đoán thôi. Mặc dù tôi đã đích thân chỉ đạo việc kiểm tra toàn thể cô nhóc, nhưng tôi không phát hiện được bất kì thay đổi bất thường nào trên cơ thể của cô nhóc. Và vì thế, tôi không hề có ý định xem cô nhóc như là một con rồng."

Hiệu trưởng cười gượng và nhún vai.

"Thật tốt khi được nghe điều đó."

Tôi thờ phào nhẹ nhõm nhưng hiệu trưởng làm một vẻ mặt nghiêm trọng để đáp lại.

"So với việc cậu là gì, việc cậu sống như thế nào còn quan trọng hơn. Nói thẳng ra, dù một ai đó có là một con rồng hay không thì cũng chả liên quan. Nói cách khác, cậu nên quan tâm đến cô nhóc nhiều hơn và đừng để nhóc ấy cảm thấy lo lắng về sự hiện diện của nó."

"—Em hiểu rồi."

Sau khi tôi gật đầu và trả lời một cách nghiêm túc, hiệu trưởng thỏa mãn thả lỏng biểu cảm của mình.

"Tôi cũng nhận được sức mạnh thuộc về một con rồng này… Nhưng tôi chọn để đứng về phía của cậu, để sống cuộc sống như thế này. Tôi cũng đã có những người bạn giống như cậu, vậy nên tôi rất hài lòng với lỗi sống hiện tại của mình."

Nụ cười của hiệu trưởng toát nên sự vui vẻ vô tư. Cảm thấy xấu hổ, tôi tránh ánh mắt đi.

"Đ-Đó là niềm vinh hạnh của em…"

Có lẽ cảm thấy bực mình do phản ứng của tôi, hiệu trưởng bất mãn bĩu môi.

"Tuy nhiên, cậu có thể thôi nói chuyện quá lịch sự với tôi không? Giờ tôi đang chơi game cùng cậu, vậy nên không cần phải quan tâm đến cấp bậc của chúng ta làm gì, được chứ?"

"Huh? Dù cô có nói vậy thì, em…"

Trải qua một thời gian dài tại NIFL, một nơi với một hệ thống quan hệ cấp bậc rõ ràng, nên tôi không thể không khỏi nói chuyện một cách dè dăt với cấp trên được. Việc này đã trở thành một thói quen.

"Hmph, cậu lại đang tỏ cái thái độ tôn trọng đó nữa rồi. Tốt thôi, tôi quyết định rồi! Nếu tôi đánh bại cậu trong một ván cờ Nhật, cậu sẽ không được sử dụng lối nói lịch sự đó với tôi nữa. Ngoài ra, cậu phải sử dụng nickname Charl của tôi.

"C-Chờ đã! Hiệu trưởng, cô là người có quyền hành cao nhất tại Midgard. Nếu em gọi cô như vậy, vậy mọi người sẽ nghĩ thế nào?"

"Chả sao cả, chỉ gọi tôi như vậy khi chỉ có hai chúng ta thôi. Được chứ—Giờ tôi sẽ nghiêm túc này."

Hiệu trưởng gạt nụ cười của mình đi và di chuyển quân cờ của cô với một tiếng cạch.

"…Chắc rồi ạ, và nếu em thắng, cô sẽ từ bỏ, đúng không?"

Tôi thở dài và cũng di chuyển quân cờ của mình tiến về trước.

"Cậu đang nói gì vậy? Ý định của tôi là chơi cho đến khi nào thắng thì thôi mà."

Hiệu trưởng mỉm cười kiêu ngạo.

Tôi không nói nên lời và nhận ra rằng đêm nay mình sẽ không được ngủ cho đến khi hiệu trưởng chiến thắng.


Cảm nhận được ánh sáng rực rỡ đang làm đau đôi mắt đằng sau hai mí mắt, tôi mở mắt ra.

Trước khi tôi kịp nhận ra, giờ đã là buổi sáng rồi. Những tia sáng màu trắng của bình minh đang truyền qua cửa sổ, chiếu sáng rực rỡ bên trong căn phòng bệnh.

Tôi nhớ tối qua mình đã chơi cờ Nhật với hiệu trưởng…

Lần theo những kí ức của mình, tôi nhớ lại những sự kiện đêm qua.

Hiệu trưởng thực không chịu bỏ cuộc trừ khi cô chiến thắng. Tận dụng lợi thế từ tâm trạng nửa tỉnh nửa mơ của tôi, cô ấy đã chiến thắng ở ván thứ ba. Tôi không thể nhớ ra điều gì xảy ra sau đó, vậy nên có lẽ lúc đó tôi đã đi ngủ.

Cố gắng di chuyển cơ thể của mình, tôi cảm thấy có điều gì đó kì lạ. Cánh tay phải của tôi nặng một cách khó hiểu.

Tôi quay mặt sang phải và bắt gặp khuôn mặt xinh đẹp của hiệu trưởng. Cô ấy đang nằm trên cánh tay phải của tôi, dùng nó như là một chiếc gối, và nhìn chăm chú vào tôi với đôi mắt như những viên đá quý.

"Thật là một buổi sáng tuyệt vời. Nằm ngủ kế bên cơ thể ấm áp của một ai đó đúng là thú vị thật đấy."

Hiệu trưởng cọ má vào cánh tay phải của tôi với một biểu hiện trông rất thoải mái, chào tôi bằng một giọng nói nhẹ nhàng.

"Cái… T-Tại sao cô lại ngủ ở đây, Hiệu Trưởng?"

Mặc dù không nói nên lời trong một lúc, tôi vẫn cố hỏi.

"Bời vì tối qua lúc tôi chiến thắng thì cậu đã ngủ rồi. Để chắc chắn là cậu sẽ giữ lời hứa, tôi quyết định chwof cho đến khi cậu thức dậy. Nào, giờ chỉ có hai chúng ta thôi. Đừng có ngại, hãy gọi tôi là Charl đi!"

Hiệu trưởng dựa người về phía tôi trên chiếc giường, lay người tôi. Một hương thơm truyền vào mũi tôi. Tiếp xúc trực tiếp với một cơ thể mềm mại, tôi đỏ mặt đến tận mang tai.

"C-Cô gần quá rồi đấy. Xin cô hãy xê ra một chút."

"Tôi phản đối. Tôi sẽ không thả ra cho đến khi nhận được phần thưởng cho chiến thắng tối hôm qua, vì tôi sẽ không tha cho cậu nếu cậu dám xù phần thưởng của tôi đâu."

Hiệu trưởng còn bướng bỉnh túm chặt lấy tôi hơn. Cứ thế này sẽ chẳng đâu vào đâu cả.

"…Em hiểu rồi. Em sẽ giữ lời mà."

Tôi chuẩn bị tinh thần và hít một hơi thật sâu.

"Tốt, tôi sẵn sàng rồi đây."

Hiệu trưởng hứng thú chờ đợi tôi nói ra.

Bắt gặp ánh mắt của cô, tôi nói chuyện như một người bạn:

"Chào buổi sáng, Charl."

Ngay lập tức, một nụ cười nở trên khuôn mặt của hiệu trưởng.

"Wow, cậu làm được rồi! Thật tuyệt vời, điều đó khiến cậu giống bạn của tôi hơn rồi đấy!"

Hiệu trưởng hạnh phúc xoa đầu tôi.

Trong khi những ngón tay mềm mại của cô chải qua mái tóc tôi, tôi vừa cảm thấy xấu hổ vừa cảm thấy cực kì thoải mái. Với những cảm xúc không thể diễn tả được, tôi thở dài.

"Như vậy đã đủ chưa?"

"Đủ rồi, giờ tôi đang rất hạnh phúc. Vì cậu đã lắng nghe yêu cầu không hợp lý này của tôi, tôi phải làm gì đó để đáp trả lại cậu."

Hiệu trưởng bỏ đi tâm trạng thoải mái của mình và tiếp tục một cách nghiêm túc:

"Kể từ khi cái cây không lồ, bề ngoài là Yggdrasil, xuất hiện ở Nhật Bản, sức mạnh can thiệp ảnh hưởng đến cậu ngày càng tăng lên. Dù tôi không thể nói ra bao lâu tôi có thể ngăn chặn nó, vậy nên chúng ta phải tìm ra một cách nào đó để hạ Yggdrasil càng nhanh càng tốt."

"Nhưng không phải lúc trước cô đã nói là để đánh bại Yggdrasil thì cần phải tiêu diệt toàn bộ thực vật sống trên Trái Đất sao? Có thể là em nên hỏi theo cách này… Nếu phải cần một biện pháp quyết liệt như vậy để đánh bại nó, vậy chính xác thì Yggdrasil là thứ gì?"

Tôi đặt ra một câu hỏi mà trước đó tôi đã không nói ra. Khá là khó nói chuyện khi mà tôi phải cố tình tránh lối nói chuyện quá lịch sự.

"Khi tôi điều khiển cậu, tôi đã cảm nhận được bản chất thực sự của Yggdrasil… Nhưng tôi lại không có bằng chứng. Hiện giờ, tôi đang yêu cầu cơ sở nghiệm của Adgard để thực hiện xác minh và tôi tin rằng sẽ có hồi đáp sớm thôi. Tôi sẽ kể chi tiết cho cậu xong."

"Asgard… Vậy ra đó là một cơ sở nghiên cứu của cấp trên."

Asgard là một tổ chức quốc tế phụ trách các chính sách liên quan đến rồng, cơ quan cấp cao cầm quyền trên Midgard và NIFL. Nhiều khả năng bao gồm cả danh tính thực sự của hiệu trưởng, họ có liên quan đến nhiều bí mật. Nếu không, Asgard sẽ thấy nghi ngờ về việc làm cách nào mà hiệu trưởng lại có thể phát hiện ra thông tin liên quan đến sự thật về Yggdrasil.

"Tập hợp tại đây là các nhà nghiên cứu về rồng bậc nhất thế giới, chỉ có thể đếm trên đầu ngón tay. Hãy tin vào tôi và những người đó, nghỉ ngơi đúng cách và chờ đợi thời điểm hành động."

"—Hiểu rồi. Em tin tưởng vào cô, Charl, và sẽ chờ thời cơ của mình."

Nhìn thấy tôi gật đầu, hiệu trưởng mỉm cười thỏa mãn.

Nhưng ngay thời điểm đó, cánh cửa phòng bệnh mở ra.

"Mononobe, trời sáng rồi đấy! Cậu đã dậy chưa?"

Bước vào phòng là cô gái mà hiệu trưởng và tôi đã bàn luận về tôi qua—Iris Freyja."

"Eh…?"

Ban đầu Iris mỉm cười vui vẻ, nhưng khoảnh khắc mà Iris nhìn thấy chúng tôi, vẻ mặt của cô ấy ngay lập tức bị đóng băng.

Những người bạn học chung Lớp Brynhildr của tôi cũng xuất hiện từ phía sau cô.

"Nii-san, em nghe nói anh sẽ trở lại lớp học bắt đầu từ hôm nay, vậy nên em đến để đón—"

Em gái không có quan hệ huyết thống của tôi—Mononobe Mitsuki. Ngay khi trông thấy hiệu trưởng đanh nằm trên giường với tôi, toàn bộ người em ấy đóng băng.

Cái giá để nhận dữ liệu vũ khí nền văn minh cổ đại từ Yggdrasil là tôi đã phải mất đi hầu như toàn bộ kí ức ngoài ba năm trước đây. Do đó, tôi không còn nhớ gì về lúc mà Mitsuki và tôi vẫn còn là một gia đình và ở mọi trường hợp, tôi không thể biết được em ấy đang nghĩ gì—Nhưng lúc này là một ngoại lệ.

Khuôn mặt em ấy đỏ bừng, hàng lông mày nhướn lên và đôi mắt nhìn chằm chằm trong tức giận. Bất cứ ai cũng có thể nói chính xác tâm trạng của Mitsuki lúc này đây.

"N-Nii-san… Anh đang làm cái trò gì vậy hả?"

UnlimitedFafnir v06 027.jpg

Chỉ tay vào tôi, Mitsuki la lên bằng một giọng run run.

Bước vào căn phòng sau đó, những người khác cũng tra hỏi tôi với khuôn mặt đỏ ửng.

"Mononobe Yuu! Điều này có nghĩa là gì?"

Lisa Highwalker trừng mắt nhìn tôi, mái tóc dài màu vàng óng của cô như thể sắp dựng đứng cả lên.

"Mononobe-kun và cô hiệu trượng… Hai người đã làm gì vậy?"

Luôn luôn chỉ đọc sách, không bao giờ thay đổi biểu hiện quá nhiều, Firill Crest đang nở một nụ cười đáng sợ.

"Không công bằng khi mà chỉ hiệu trưởng được làm điều này! Tia cũng muốn ngủ với Yuu!"

Cô bé với cặp sừng màu đỏ ở trên đầu—Tia Lightning. Chỉ duy nhất lý do của cô bé là khác với những người còn lại.

"Đ-Đừng làm vậy, Tia. Điều đó không được cho phép."

Ariella Lu cô gắng ngăn cản Tia. Mái tóc đuôi ngựa được buộc bằng dải ruy-băng cũng dựng cả lên.

"Mm!"

Ren Miyazawa cũng liên tục gật đầu, khiến mái tóc đỏ của cô bé lắc lư.

"Chờ đã, h-hiểu lầm rồi! Mọi người, nghe tôi nói này!"

Tôi điên cuồng cố gắng để tìm một cái cớ, nhưng hiệu trưởng lại lên tiếng như thể để ngắt lời tôi:

"—Hmm, trông như là những học sinh của Học Viện đã bắt gặp cảnh tượng không đứng đắn của mình rồi. Thật ra, tôi qua cô đã bị vướng vào một trận chiến dữ dội cho đến khuya. Hoàn toàn kiệt sức, cô đã ngủ thiếp đi với cậu ấy như thế này."

Hiệu trưởng nhanh nhẹn bước ra khỏi giường và giải thích lý do cho cả nhóm.

Nhưng sau khi lắng nghe cô, khuôn mặt của các cô gái thậm chí còn đỏ hơn.

"M-Một trận chiến dữ dội cho đến tận khuya…?"

Lặp lại lời nói của hiệu trưởng trong cơn sốc, Mitsuki trông như em ấy lại đang có những hiểu nhầm kì lạ.

"Cô cảm thấy khá là buồn ngủ… Nhưng vì hôm nay có một số vấn đề cần được giải quyết, nên cô phải quay trở lại văn phòng hiệu trưởng đây. Học hành chăm chỉ nhé, mọi người."

Bỏ qua những phản ứng của các cô gái, hiệu trưởng bước về phía cánh cửa.

Khoảnh khắc trước khi bước ra khỏi căn phòng, cô quay đầu lại và mỉm cười kiêu ngạo với tôi.

Từ giờ tôi sẽ tập luyện chăm chỉ và lần tới tôi sẽ áp đảo cậu. Tôi sẽ khiến cậu phải hét lên. Hãy chuẩn bị tinh lần đi."

Để lại đằng sau những lời mà có thể khiến người khác dễ dàng hiểu lầm, hiệu trưởng rời khỏi phòng bệnh.

Bị bỏ lại phía sau, tôi nhìn những người xung quanh một cách lo lắng.

Tia đang tròn mắt nhìn trong khi những người khác đang đỏ mặt, hướng những cái nhìn sắc lẹm về phía tôi.

"Nii-san… Dù em nói rằng các mối quan hệ không trong sạch giữa các học sinh là bị cấm, em không hề nghĩ rằng anh lại làm điều đó với hiệu trưởng…"

Nhìn thấy nắm tay của Mitsuki đang không ngừng run lên, tôi cật lực lắc đầu phủ nhận.

"K-Không giống như vậy đâu! Tôi qua, tụi anh chỉ là chơi—"

Nhưng Firill thẩm vấn tôi bằng một giọng gắt gỏng sau khi nghe thấy lời giải thích của tôi.

"Cậu chỉ đang chơi với hiệu trưởng? Một mối quan hệ… đồi trụy của người lớn?"

"Ngừng suy nghĩ theo hướng sai trái đi! Lương tâm tớ hoàn toàn trong sạch mà!"

Mặc dù tôi đã giải thích hết mức có thể, nhưng nhờ vào cái cái hiểu lầm nặng đó, tôi đã mất rất lâu trước khi khiến các cô gái chấp nhận lời giải thích của mình.

Phần 2 [sửa | sửa mã nguồn]

"Thật là, Nii-san… Nếu hai người chỉ chơi cờ thôi thì sao anh lại không nói điều đó sớm hơn chứ?"

Trên đường đi từ cơ sở y tế đến Lớp Brynhildr, Mitsuki không hài lòng nhận xét.

"Không, anh đã nói điều đó không biết bao nhiêu lần rồi, nhưng em không chịu tin anh…"

Tôi thở dài mệt mỏi.

"B-Bởi vì nó có vè như là một lời ngụy biện… Oh, bỏ chuyện đó qua một bên đi, vết thương của anh thế nào rồi, Nii-san?"

Mitsuki thay đổi chủ đề trong xấu hổ và hướng ánh mắt về phía cánh tay trái và bụng tôi.

Tôi đã thay vào bộ đồng phục của mình với cánh tay trái bị bó bột. Mặc dù bị che bởi quần áo, phần bụng của tôi cũng được quấn băng.

"Đừng lo. Mặc dù tay trái của anh cần một thời gian để hồi phục, nhưng anh nghĩ phần băng quấn ở bụng sẽ được tháo sớm thôi."

Mặc dù với những người khác, trông giống như tôi đã bị thương trầm trọng, nhưng nhờ vào khả năng của hiệu trưởng, vết thương của tôi đã hồi phục từ lâu.

Việc bị bó bột là để ngụy trang nhằm che giấu cánh tay không thể cử động của tôi trong khi phần bụng lại không thực sự cần phải băng bó. Việc tôi bị gãy xương được dựng lên hòng để che mắt những người không biết về mối quan hệ giữa tôi với Yggdrasil lẫn sức mạnh của hiệu trưởng.

"Thật nhẹ cả người, nhưng anh đừng gắng quá sức nhé. Anh hãy quan sát thay vì tham gia vào PE và lớp học thực hành."

"Anh hiểu rồi. Cảm ơn vì đã lo lắng cho anh."

"Eh… Oh, vâng."

Nghe thấy tôi cảm ơn, Mitsuki gật đầu có phần hơi ngạc nhiên, má em ấy khẽ chuyển đỏ.

Có thể là cách mà tôi nói chuyện nghe không giống tôi cho lắm.

Tôi chợt nghĩ—Nếu tôi xem Mitsuki là gia đình, tôi có thể sẽ không cảm ơn một cách khách sáo như vậy trong trường hợp này. Nhưng vì tôi đã mất đi kí ức của mình, dĩ nhiên là tôi không thể biết được câu trả lời chính xác.

"Mitsuki-san, cậu lo lắng quá nhiều rồi. Mức độ chấn thương như thế này không là gì nếu đó là Mononobe Yuu cả."

Lisa chạm vào phần bó bột của tôi từ bên cạnh.

Do đã biết được toàn bộ câu chuyện, cô ấy cũng đã nhận thức rõ ràng rằng cánh tay trái của tôi không bị thương.

"Lisa… Vậy trong mắt của cậu Mononobe-kun thực sự đáng tin cậy như thế sao?"

Tuy nhiên, Firill lại giải thích hoàn toàn sai lệch lời nói của Lisa và xen vào với một giọng vui tươi.

"Cái gì, tớ không bao giờ… Uh, dù gì thì cậu ta cũng là người giải cứu cha mẹ của mình khỏi bàn tay ác quỷ của Yggdrasil, nên tớ sẽ không xem cậu ta là một người không đáng tin cậy, nhưng… Um…"

Đỏ mặt, Lisa dường như rất bối rối.

Nhìn thấy phản ứng của cô ấy, Firlill mỉm cười.

"Và lúc trước hai người đã giả vờ là một cặp. Tớ khá là ghen tị… khi mà mối quan hệ của cậu với Mononobe-kun lại cùng trở nên quá gần gũi như vậy."

Nói vậy, Firill dựa người vào tôi. Tôi không thể không cảm thấy bối rối do sự tiếp xúc giữa bộ ngực đầy gợi cảm của cô với tay tôi.

"N-Này, Firill?"

"Nghe nè, Mononobe-kun, dù chỉ là một chút thôi cũng được, hãy đóng vai là bạn trai của tớ—hoặc là, đóng vai là hoàng tử của tớ đi."

Nhìn vào tôi với một biểu hiện nài nỉ và đáng yêu, Firill đưa ra đề nghị như vậy.

"Chờ đã, Firill-san! Tớ chỉ đơn giản yêu cầu cậu ta đóng vai bạn trai của mình là do tình thế ép buộc thôi, nhưng giờ thì cậu ta không cần thiết phải đóng vai hoàng tử."

Trước khi tôi kịp trả lời, Lisa kéo tôi ra khỏi Firill.

"Eh… Thật bất công quá đi mà, Lisa, cậu lúc nào cũng chiếm đoạt mọi thứ."

"K-Không có bất công gì hết! Tớ chỉ đơn giản là đang duy trì đạo đức xã hội thay cho Mitsuki-san thôi."

Lisa quay mặt đi khỏi cái nhìn giận dữ đầy bất mãn của Firill. Câu trả lời của cô nghe như là một cái cớ vậy.

"Y-Yuu! Tia cũng muốn Yuu cũng đóng vai là chồng luôn!"

Nhưng lần này, Tia vồ lấy tôi từ phía sau, vòng tay quanh cổ tôi, khiến tôi nghẹt thở.

"T-Tia, a-anh không thở được…"

"Đừng làm vậy, Tia, Mononobe-kun vẫn đang bị thương."

Nhận thấy được tình hình, Ariella cảnh báo Tia.

"Oh, xin lỗi! Có đau lắm không?"

Tia cuống cuồng nhảy xuống và xin lỗi tôi trong lo lắng.

"Không, anh ổn, chỉ là hỏi khó thở một chút. Như Lisa đã nói, mức độ vết thương như thế này không là gì cả."

"Cảm ơn trời, nhưng… Thất bại vì không cân nhắc vết thương của chồng mình, Tia không thích hợp làm một người vợ"

Tia thở phào nhẹ nhõm nhưng chán nản.

"K-Không phải vậy đâu. Anh sẽ thấy vui vẻ miễn là anh có thể nhìn thấy em năng động và tràn đầy năng lượng như thế này, Tia. Không ai sẽ bảo em không thích hơp làm một người vợ cả."

Tôi cố hết sức an ủi em ấy. Lập tức, Tia ngước lên nhìn tôi và nói như thể đang kiểm tra khuôn mặt tôi.

"Thật chứ? Vậy… Anh cũng nghĩ vậy chứ?"

"Eh, à thì, dĩ nhiên là vậy rồi, nhưng anh chỉ đưa ra một ý kiến khác quan—"

Với những gì đã nói, tôi không thể bác bỏ lời nói của chính mình, vậy nên tôi gật đầu một cách mơ hồ.

"Ý kiến khách quan? Tia không hiểu điều đó là gì, nhưng Yuu đã chấp nhận Tia làm vợ! Vậy thì Yuu, chúng ta cưới nhau nhé!"

Tuy nhiên, câu trả lời mơ hồ của tôi không có tác dụng với Tia. Em ấy giơ tay lên và reo hò với một biểu hiện vui mừng.

"C-Chờ đã, chúng hoàn toàn không liên quan—"

"Không kết hôn với một người vợ không thích hợp, điều đó thật kì lạ!"

"Có thể là cậu có quan điểm riêng, nhưng…"

Bị dồn vào thế bí bởi logic của Tia, tôi không thể không lùi lại vài bước.

Tuy nhiên, ngay khi tôi gần như bị mắc kẹt, một người nào đó mở rộng bàn tay ra trợ giúp.

"Tia-chan, em đừng làm khó Mononobe nữa."

Iris đã xen vào cuộc trò chuyện của Tia với tôi. Chống nạnh tay, cô ấy nói với Tia.

"Muuu—Iris luôn luôn ngáng đường Tia. Vậy là Iris cũng muốn kết hôn với Yuu, đúng không?"

"Ehhh!? C-Chị…"

Iris lập tức đỏ mặt tới tận tại. Cô ấy kín đáo liếc nhìn tôi từ bên cạnh.

Nhưng như thể đột nhiên nhận ra thứ gì đó đang báo động, co ấy nhìn về phía Mitsuki rồi vội vã lắc đầu.

"K-Không, không phải như vậy đâu. Tia-chan, ý chị là em không thể kết hôn ở tuổi của em bây giờ. Nếu em làm ồn quá lên, Mononobe sẽ cảm thấy phiền đấy…"

Iris trả lời với một khuôn mặt buồn bã. Nhìn thấy biểu hiện của cô, tôi cảm thấy một cơn đau như dao khứa vào trái tim mình.

Iris biết rằng "cái tôi trước khi mất đi kí ức" đã có một lời đính ước với Mitsuki. Bởi vì tôi đã nói với Iris rằng "Mononobe Yuu thực sự" có lẽ đã yêu Mitsuki rất nhiều.

Kể từ đó, Iris luôn luôn lo lắng về cảm xúc của Mitsuki. Chắc chắn, cô ấy đã cân nhắc về điều gì sẽ xảy ra sau khi tôi hồi phục được kí ức.

Hiện tại—Iris và tôi đang yêu nhau rất sâu đậm.

Tuy nhiên, Iris dường như đã chuẩn bị tinh thần cho tình trạng hiện tại của mối tình này cuối cùng rồi cùng sẽ bị mất đi trong tương lai.

Do đó, tôi hoàn toàn không thể tin chắc rằng liệu những cảm xúc hiện tại này là đúng hay không, vì tôi không thể chắc chắn rằng những cảm xúc đó rồi sẽ bị lung lay hay là không.

Vì vậy, trong khoảng hai tháng đã trôi qua từ khi Iris và tôi thú nhận tình cảm của mình với nhau sau cuộc chiến với Basilisk, mối quan hệ của chúng tôi không tiến triển thêm bước nào. Không tiến triển cũng không tệ đi, nó chỉ đơn giản là đứng yên trong khi thời gian tiếp tuc trôi đi.

"Cảm thấy như Iris không bao giờ nói sự thật."

Có lẽ nhạy bén nhận ra được cảm xúc của Iris, Tia càu nhàu với sự bất mãn.

"K-Không! Chị không nói dối! Đúng chứ, Ariella?"

"Hả? À—Ở tuổi này, Tia chắc chắn không thể kết hôn. Chị không nghĩ rằng cần phải kết hôn quá vội vàng như vậy. Em nên tận hưởng cuộc sống hiện tại nhiều hơn. Có rất nhiều thứ cần phải làm trước khi kết hôn."

Đột nhiên la lên, Ariella trả lời có phần hơi khó xử.

"Thật chứ!? Vây những việc gì cần phải làm trước khi kết hôn?"

"A-Ừm…"

Tôi không biết Ariella đang nghĩ đến điều gì, nhưng mặt cô đỏ cả lên và mập mờ lắp bắp.

"Nè Ariella, nói cho Tia biết đi!"

Tia kéo mạnh cánh tay của Ariella và cầu xin cô ấy trả lời.

Tôi cảm thấy có lỗi với Ariella nhưng lại thở phào nhẹ nhõm vì chủ đề của câu chuyện đã chuyển khỏi tôi.

Có lẽ để trốn tránh câu hỏi của Tia, Iris cũng nhanh chóng rời đi, chỉ một mình. Ngay khi mất đi một người để nói chuyện, tôi đảo mắt xung quanh mình vì không còn việc gì để làm.

Chúng đi đến một hành lang nối giữa các tòa nhà, hướng ra sân bãi của trường và sân thể thao.

Một đống phế liệu bị bỏ, có lẽ là từ lễ hội trường, có thể nhìn thấy trong một góc của trường.

Những người bạn cùng lớp và tôi đã chuẩn bị và mở một quán trà kiểu Nhật trong lễ hội trường.

Thảm khốc bị ép phải "giả gái"[1], giả vờ là một cặp trước cha mẹ của Lisa, chiến đấu với bản sao của Yggdrasil—Bây giờ nghĩ lại, đó là những ngày cực kì bận rộn.

Và chỉ mới một tuần trôi qua kể từ sau đó.

Trong khi tôi chìm đắm trong những hồi tưởng, tôi nhận ra rằng cũng như tôi, Ren đang nhìn chăm chú vào đống phế liệu của lễ hội trường.

Trông em ấy đặc biệt tuyệt vọng khi nhìn từ phía bên khuôn mặt. Lưỡng lự, tôi cố gắng hỏi:

"Ren, có chuyện gì sao"

"……"

Em ấy ném một cái nhìn về phía tôi nhưng không nói một lời nào.

Nhưng đó là cách mà em ấy luôn cư xử. Ren luôn luôn trả lời ngắn gọn với một tiếng "Mm", gõ chữ vào máy tính, hoặc đáp lại bằng sự im lặng.

Tôi chưa từng có một "cuộc trò chuyện" bình thường với Ren từ trước đến giờ.

Nhưng bằng cách nào đó, tôi đã trở nên quen với việc giao tiếp với em ấy mà không dùng lời nào hay ngôn ngữ. Chúng tôi có thể thực hiện giao tiếp một cách tự nhiên.

Nếu em ấy đáp lại bằng sự im lặng, đó là một dấu hiệu rằng em ấy không muốn đề cập tới.

Do đó, tôi không hỏi thêm nữa mà chuyển sang một chủ đề khác.

"Nhưng dù gì, nhiều việc đã xảy ra trong suốt lễ hội trường. Ren, em có thấy vui không?"

"Mm."

Lần này, em ấy gật đầu đáp lại.

"Em thấy điều gì thú vị nhất, Ren?"

Ren suy nghĩ một lúc sau khi nghe thấy câu hỏi của tôi rồi gõ vào máy tính cá nhân của mình và chuyển màn hình LCD về phía tôi.

"—Ngôi nhà ma ám của Lớp Rossweisse eh. Đúng vậy, đó chắc chắn là một sự bùng nổ."

Tôi đọc lên những từ được hiện trên màn hình và mỉm cười gượng gạo.

Lớp Rossweisse là nơi tập hợp những D nhỏ tuổi nhất ở Midgard. Ngôi nhà ma ám của họ bao gồm các cô gái được phục trang cố gắng để dọa khách tham quan, nhưng tất cả những gì họ làm là la hét và nô đùa xung quanh, nên không hề đáng sợ chút nào cả.

Tuy nhiên, chỉ đơn giản là ngắm nhìn những cô bé nô đùa xung quanh trong sự vui vẻ bất cứ ai cũng sẽ đều mỉm cười—Mặc dù điều đó rất mệt, nhưng tôi nhận ra rằng đây chắc chắn là một hoạt động thú vị.

"Bới Yggdrasil nên bữa tiệc ăn mừng đã phải hoãn lại, nhưng nếu có cơ hội nào khác, anh thực sự muốn tận hưởng mọi thứ từ đầu cho đến cuối."

"Mm."

Ren trả lời trong sự đồng ý. Một buổi lửa hội ban đầu được lên kế hoạch cho hoạt động lễ hội buổi tối. Vắng đi ngọn lửa hội, cảm giác cứ như là thiếu đi một cái kết thúc đúng nghĩa vậy.

"Oh… Giờ nghĩ lại, có rất nhiều thứ để làm ngoài tiệc kết thúc ra. Anh chưa được đến tham quan toàn bộ các phòng học, và mặc cho chuyến thăm hiếm hoi này của cha mẹ, nhưng anh thậm chí còn không chào hỏi họ một lần…"

Tôi thở dài.

Trong khi tôi bị bất tỉnh sau sự cố với Thiếu Tá Loki, cha mẹ của tôi đã rời khỏi Midgard. Vì gặp trực tiếp họ có thể làm lộ ra việc tôi bị mất trí nhớ, ở một khía cạnh nào đó, điều này khá là may mắn.

Mặc dù là không thể tránh khỏi, nhưng tôi vẫn không khỏi cảm thấy tội lỗi vì cảm giác "ơn trời" ở trong lòng.

"……"

Lần này, Ren đáp lại bằng sự im lặng. Tuy nhiên, tôi có cảm giác rằng thay vì là từ chối trả lời, em ấy đang bày tỏ sự đồng cảm với cảm xúc của tôi. Biểu hiện tuyệt vọng như lúc ban đầu lại một lần nữa bao trùm lên khuôn mặt của Ren.

"—Có người nào mà em muốn gặp trong lễ hội trường à, Ren?"

Cảm thấy không thể giải thích được điều này, tôi thử hỏi em ấy.

Đôi vai của Ren lập tức run lên. em ấy cúi gằm mặt xuống như thể do dự không biết phải trả lời như thế nào.

Tuy nhiên, dường như tôi không ở quá xa với câu trả lời.

Tôi không biết gì về xuất thân hay là hoàn cảnh gia đình của Ren cả, vậy nên tôi không biết người em ấy muốn gặp ở lễ hội trường là ai, nhưng—

"Nếu em muốn gặp một ai đó, rồi em cũng sẽ gặp được họ thôi. Đừng lo lắng."

Tôi đặt bàn tay mình lên mái tóc màu đỏ của em ấy và khích lệ.

Không có bằng chứng nào nhưng tôi đã có một tiền lệ. Mitsuki và tôi chỉ có thể tái hợp với nhau vì sự nỗ lực một lòng mong muốn được nhìn thấy tôi của em ấy.

Tuy nhiên, Ren tiếp tục lắc đầu dưới bàn tay của tôi.

"Oh, xin lỗi."

Tôi nghĩ em ấy ghét bị chạm vào đầu, vậy nên tôi vội vàng thu tay lại.

Ren lắc đầu một lần nữa như muốn nói rằng "ý em không phải vậy". Em ấy viết lên máy tính cá nhân của mình rồi đưa tôi xem.

"…Em không muốn gặp ông ta. Em ghét loại người đó nhất?"

Tôi đọc thành tiếng những từ hiện trên màn hình. Ren lập tức gật đầu xác nhận.

"Về cái "loại người đó"… Ý em là loại người nào?"

Tôi hỏi Ren người em ấy đề cập đến.

"…"

Tuy nhiên, Ren vẫn mím chặt môi mà không trả lời câu hỏi và quay mặt đi.

Chắc chắn, em ấy sẽ không nói thêm điều gì nữa.

Mặc dù mối quan hệ của Ren với tôi khá hòa hợp hơn so với những ngày đầu, tuy nhiên vẫn còn đó một hàng rao cao ngăn cách giữa hai chúng tôi.

Một ngày nào đó, liệu tôi có thể trở thành một người bạn tốt hơn với em ấy, mặc cho đến một "cuộc trò chuyện" cũng không có?

Trong khi nghĩ điều đó, tôi liếc nhìn từ phía bên vào vị thần đồng nhỏ tuổi với mái tóc màu đỏ kia.

Phần 3 [sửa | sửa mã nguồn]

Tình hình thay đổi bốn ngày sau khi tôi trở lại lớp học.

"—Hai mươi lăm năm về trước, khi mà thảm họa rồng đầu tiên xảy ra, Nhật Bản đã phải gánh chịu tổn thất nghiêm trọng nhất vì là địa điểm nơi Vritra xuất hiện. Mặc dù Khu Đô Thị Tokyo bị tàn phá, nhưng việc tái xây dựng lại sau sự cố được tiến hành khá nhanh vì người Nhật đã trì hoãn sự phản kháng và hạn chế những cuộc tấn công vô ích. Không có dấu hiệu nào của thảm kịch vẫn còn hiện hữu. Tuy nhiên, những nước khác lại chọn chiến đấu đến cùng. Sự ô nhiễm do hóa chất và vũ khí hạt nhân cản trở các nỗ lực tái xây dựng."

Trong tiết thứ hai, Shinomiya Haruka-sensei đang dạy về lịch sử hiện đại.

Mái tóc đuôi ngựa đen dài của cô đung đưa mỗi khi cô đi tới đi lui tai bục giảng.

Cô ấy vừa là chỉ huy của Midgard và vừa là giáo viên chủ nhiệm của Lớp Brynhildr.

"—Như các em đã biết, Nhật Bản cũng là nước có tỷ lệ D cao nhất. Do đó, trong công cuộc tái xây dựng, nhiều cơ sở vật chất của Asgard được xây dựng trên khu đất trống dọc theo bờ vình Tokyo. Hơn nữa, ở đây cũng có một cơ sở quy mô lớn của NIFL. Một thành lũy quan trọng chống lại rồng, từ bối cảnh của Tokyo. Những người ủng hộ việc xây dựng những cơ sở vật chất này là người lãnh đạo đầu tiên của Asgard và thủ tướng Nhật Bản lúc bấy giờ. Điều này sẽ có trong bài kiểm tra, vậy nên hãy chú ý. Iris Freyja, với điểm số của em không thể tận hướng bất kì giấc ngủ xa xỉ nào trong lớp học đâu, đúng chứ?"

"Hwah!? V-Vâng ạ!"

Thường xuyên ngủ gật, Iris, người ngồi cạnh, tôi cuống cuồng đáp lại khi nghe thấy tên cô được gọi lên.

Ngay lúc đó, cánh cửa phòng học đột nhiên mở ra.

"Xin lỗi vì đã làm gián đoạn tiết học, nhưng tôi có một thông báo cực kì khẩn cấp."

Hiệu trưởng Charlotte và thử kí của cô, Mica Stuart-san, xuất hiện. Mang trên mình bộ trang phục hầu gái như thường lệ, Mica-san đang giữ một xấp giấy.

"Hiệu trưởng, chính xác vấn đề là gì?"

Shinomiya-san lo lắng hỏi.

"—Cơ Sở Nghiệm Đầu Tiên của Asgard ở phía đông vừa đề ra một "khả năng" rằng có thể đánh bại được Yggdrasil. Để xác minh tính khả thi của kế hoạch, họ yêu cầu chúng ta gửi Mononobe Yuu để hỗ trợ họ."

"Tại sao Nii-san lại phải đi…"

Mitsuki hỏi. Tất cả mọi ánh mắt đổ dồn về phía tôi.

Nhìn thấy phản ứng của mọi người, hiệu trưởng thêm vào lời giải thích của cô.

"Có vài thứ em chưa được thông báo… Sau khi đánh bại Hraesvelgr, Mononobe Yuu đã nhận được khả năng tái tạo Ether Wind nhờ sử dụng vật chất tối. Khi chiến đấu với Yggdrasil, Ether Wind đó có thể có ích."

"Cái gì!? Chính xác thì khi nào—"

Mitsuki trừng mắt nhìn tôi. Khuôn mặt của em ấy dường như nói lên rằng: Sao anh không nói với em?

"Đừng trách cậu ấy, bời vì trong xuốt quá trình thí nghiệm xác minh, tôi đã cảnh bảo cậu ta không được tiết lộ sự thật lẫn bất cẩn tạo ra Ether Wind."

Hiệu trưởng mỉm cười gượng gạo và làm dịu Mitsuki.

"—Trong trường hợp đó, Hiệu Trưởng, cô định chấp nhận yêu cầu của họ?"

Shinomiya-sensei quay lại chủ đề chính và hỏi hiệu trưởng.

"Đúng vậy, không chỉ Mononobe Yuu. Tôi tính gửi tất cả thành viên của Lớp Brynhildr đi để hành động trên danh nghĩa là Đội Chống Rồng. Một khi biết được rằng kế hoạch này là khả thi, các em sẽ trực tiếp đi tấn công Yggdrasil. Dĩ nhiên, tôi sẽ gửi thêm nhân lực khi thời cơ đến.

Sau khỉ hiệu trưởng đáp lại, Mica-san, người đã đứng bên cạnh nãy giờ, lập tiến tới.

"Đây là những bức thư hướng dẫn được phát cho tất cả mọi người. Xin cô hãy đi theo họ như là một sĩ quan chỉ huy, Haruka-san."

Mica-san phân phát các tờ giấy trong tay cô cho chúng tôi. Được viết lên chúng là lệnh cử chúng tôi đến cơ sở nghiệm Asgard ở Nhật Bản, cho phép chúng tôi tạm thời rời khỏi Midgard.

"Khởi hành tức thì…? Không phải như vậy là quá vội vàng sao?"

Sau khi đọc bức thư hướng dẫn, Shinomiya-san chau mày.

"Nếu cách để đánh bại Yggdrasil có tồn tại, vậy thì phải thực hiện nó càng nhanh càng tốt. Con Yggdrasil xuất hiện trên Aokigahara đang phát triển lớn dần lên từng ngày. Số hiện tượng cơ khí kì lạ đang ngày càng gia tăng. Tôi sợ rằng chúng ta càng trì hoãn bao nhiêu, chúng ta sẽ càng bất lợi bấy nhiêu."

"Ổn thôi, nhưng… không hiểu sao, tôi thấy cô dường như khá lo lắng—"

Lời nói của Shinomiya-sensei mang theo một chút lo lắng.

"…Dĩ nhiên là không rồi. Dù sao thì cô hãy lập tức bắt đầu chuẩn bị để đi đến Nhật bản đi."

Mặc dù hiệu trưởng phủ nhận những gì Shinomiya-sensei nói, nhưng tôi biết rằng cô ấy đang nói dối.

Cô ấy đang lo lắng cho tôi. Cùng với dữ liệu vũ khí, Yggdrasil đã truyền vào "thứ gì đó" giống như một loại virus máy tính vào não của tôi. Một khi tình trạng bị xâm chiếm tăng lên đột ngột, ngay cả hiệu trưởng cũng không thể ngăn cản Yggdrasil điều khiển tôi.

Vì vậy, Yggdrasil phải bị đánh bại nhanh nhất có thể.

"—Đã rõ. Mọi người, chúng ta sẽ quay trở lại kí túc xá để chuẩn bị."

Lisa gật đầu và gọi tất cả mọi người di chuyển.

"Vâng! Chúng ta phải sớm đến được Nhật Bản!"

Iris đồng tình với một biểu hiện nghiêm trang.

Vì Lisa và Iris biết về quan hệ của tôi với Yggdrasil, có lẽ họ hiểu mối lo ngại của hiệu trưởng.

"Tớ đồng ý… Bên cạnh đó, tớ không thể để Nii-san đi một mình được. Tớ không phản đối."

Mitsuki đồng ý với một biểu hiện nghiêm túc. Firill và Tia cũng gật đầu.

"Cơ sở Thí Nghiệm Đầu Tiên của Chi Nhánh Viên Đông… Đừng nói là…"

Nhưng vì lí do nào đó, Ariella lộ ra một biểu hiện nghiêm trọng và thì thầm với bản thân.

"Mm."

Bên cạnh cô, Ren cũng làm một biểu hiện phức tạp.

"Ariella và Ren, có vấn đề gì sao?"

Tôi tò mò hỏi, nhưng Ariella mỉm cười gượng gạo và nó tránh câu hỏi.

"Eh? Oh, không có gì nhiều. Việc này không liên quan đến cậu, Mononobe-kun, vậy nên đừng để ý đến bọn mình."

Ariella đáp lại trong khi đặt tay cô lên vai Ren.

"—Đừng lo, Ren, chị sẽ ở bên cạnh em."

"Mm…"

Nghe thấy điều cô nói, Ren khẽ gật đầu đáp lại.

Mặc dù trông thấy họ như vậy khiến tôi bận tâm, nhưng vì Ariella nói rằng nó không can dự đến tôi, vậy nên tôi không thể tọc mạch thêm nữa.

"Nii-san, chúng ta cũng quay lại kí túc xá luôn thôi."

"À, được rồi."

Bị thúc giục bởi Mitsuki, tôi rời khỏi Ariella và Ren.

Nhật Bản là nơi mà Mitsuki đã sinh ra và lớn lên.

Nhưng với Ariella và Ren, có lẽ đó là nơi của những hồi ức phức tạp.

Phần 4 [sửa | sửa mã nguồn]

Midgard là một hòn đảo xa xôi ở phía nam Nhật Bản.

So với quê nhà của Firill chúng tôi đến thăm lúc trước—Công Quốc Erlia ở Châu Âu—nó không xa Nhật Bản như thế.

Do đó, chúng tôi sử dụng một chiếc trực thăng vận chuyển đường dài trực tiếp đi từ Midgard đến Nhật Bản, nhưng—

"Ooh… Mình chịu đựng điều này đủ rồi."

Lisa gắt gỏng nhận xét bên trong chiếc cabin máy trực thăng chật chội. Những chiếc cánh quạt trực thăng rất ồn và thậm chí còn ở gần Lisa, tôi chỉ có thể nghe vừa đủ giọng nói của cô.

Bốn người chúng tôi ngồi dựa vào mỗi bên của bức tường, chúng tôi im lặng chờ đợi cho đến khi tới điểm đến.

Ngồi ở hàng ghế đối diện, Mitsuki và những người khác lộ ra vè mệt mỏi trên khuôn mặt họ.

Không có một cửa sổ lớn nào bên trong cabin để có thể quan sát phong cảnh bên ngoài, nơi đây có một cảm giác mạnh mẽ của sự cô lập. Những chấn động liên hồi khiến cánh tay chúng tôi cũng rung lắc theo, khiến việc giết thời gian bằng cách đọc sách trở nên không thể.

Dù vậy, ban đầu Firill vẫn cố gắng đọc sách, nhưng vì điều đó chắc chắn sẽ khiến cô ấy bị say máy bay, tôi đã tịch thu cuốn sách của cô cho đến giờ. Quyết định của tôi có lẽ là đúng đắn vì cô ấy đã nhanh chóng bị chứng say sóng trên tàu.

"Lần đi trực thăng cuối cùng rõ ràng là thoải mái hơn nhiều…"

Ngồi phía bên trái tôi, Iris nói trong sự buồn chán.

"Bởi vì đây là phương tiện vận chuyển quân sự cũng được sử dụng bởi NIFL. Không giống như phương tiện vận chuyển dân dụng, nó không chú trọng sự thoải mái, nhưng chúng ta có lẽ sẽ đến đó sớm thôi. Iris, Lisa, hãy chịu khó một chút nữa nhé."

Kiểm tra thời gian trên chiếc máy tính cá nhân của mình, tôi khích lệ hai cô gái.

Chúng tôi cũng gần như tới nơi rồi. Cách đây không lâu tôi vẫn là một phần của NIFL, vì vậy tôi đã được đi thử loại phương tiện vận chuyển không thoải mái này. Tuy nhiên, nó chắc chắn là một trải nghiệm khắc nghiệt cho Iris và những cô gái khác.

Nhiều khả năng, hiệu trưởng ưu tiên "tốc độ" là trên hết mặc dù đã biết điều này. Thời gian còn cấp bách hơn tôi tưởng.

Tôi thở dài khi nhìn cánh tay trái bó bột của mình.

Tôi không được lặp sai lầm đó một lần nào nữa.

Nhìn vào chiếc cổ mịn màng của Lisa trong khi cô ấy đang ngồi phía bên phải tôi, tôi cảnh báo bản thân mình.

Bị điều khiển bởi Yggdrasil, tôi đã bóp cổ Lisa, cố gắng bóp nghẹt cô. Nếu hiệu trưởng không đến giải cứu, mọi thứ có thể tiến triển đến mức không thể quay lại được nữa.

"…Chuyện gì vậy?"

Nhận thấy ánh mắt của tôi, Lisa bối rối hỏi.

"Oh, không có gì nhiều… Umm, cổ của cậu—Tớ lo lắng không biết liệu có bất kì vết thương nào không."

Mặc cho cảm thấy xấu hổ, tôi vẫn trả lời Lisa.

"Cậu vẫn cảm thấy có lỗi về những gì đã xảy ra sao? Tôi đã ổn rồi. Mặc dù mấy vết ngón tay vẫn còn trong một thời gian, nhưng bây giờ chúng đã biến mất cả rồi."

Lisa trả lời với vẻ bực tức. Câu trả lời của cô bị át đi bởi tiếng ồn của cánh quạt. Ngoài tôi ra, không ai nghe thấy cô ấy.

"Tớ hiểu rồi, thật tốt khi nghe được điều đó."

Tôi cuối cùng cũng có thể thờ phào nhẹ nhõm.

"Nhân tiện, chỉ để làm rõ thôi… Dù cho những vết thương vẫn còn, tôi cũng không trách cậu đâu, rõ rồi chứ?"

"—Tớ biết rồi, vì cậu quá tốt bụng, Lisa."

Tôi gật đầu và cười gượng nhưng Lisa đỏ mặt vì xấu hổ.

"Cái gì!? Y-Ý cậu khi nói tốt bụng là sao? Không phải vậy, đó chỉ đơn giản là do sự bất cẩn của tôi thôi… Cậu là người tốt bụng thì có."

"Huh? Tớ?"

Tôi bất ngờ khi nghe thấy câu trả lời ngoài dự đoán.

"Vì lợi ích của tôi, cậu chấp nhận giả làm một cặp với tôi và thậm chí còn lo lắng về tôi như vậy… Cậu quá tốt bụng, thật không công bằng tí nào mà."

Vì một lí do nào đó, Giọng nói của Lisa có vẻ hơi giận dữ.

"Không, nhưng đóng giả làm một cặp là một phần của thỏa thuận khi cậu lắng nghe phiền muộn của tớ mà, đúng chứ?"

"Quả thực điều đó đúng, nhưng mặc dù không có bất cứ điều khoản trao đổi nào, nhưng nếu thấy tôi gặp rắc rối, dù thế nào thì cậu cũng sẽ đồng ý yêu cầu của tôi thôi, đúng chứ?"

"À thì… Tớ đoán là mình sẽ đồng ý."

Nếu Lisa thực sự gặp rắc rối, tôi không thể chỉ đứng nhìn mà không giúp gì được.

"Đó là lí do tại sao tôi lại nói cậu là tốt bụng, và vì cậu là một người tốt bụng như vậy, nên tôi—"

Lisa nhìn vào tôi với một đôi mắt ứa lệ. Do tiếng ồn từ cánh quạt, tôi không thể nghe phần cuối cùng cô ấy nói.

Và cứ như vậy, Lisa tựa đầu vào vai tôi.

"L-Lisa?"

Cảm thấy tim mình đang loạn nhịp, tôi gọi tên cô ấy.

"Tôi cảm thấy hơi buồn ngủ. Hãy cho tôi mượn bờ vai của cậu."

"Cậu có thể có thể ngủ trong tiếng ồn như vậy à?"

"Đúng vậy, miễn là tôi có hơi ấm từ người mình yêu."

Lisa mỉm cười dịu dàng và nhắm mắt lại.

"Cái—"

"Đùa thôi."

Với đôi mắt đang nhắm chặt, Lisa đáp lại với tiếng cười kèm theo lời nói.

Sau đó cô ấy đã thực sự ngủ một cách yên bình.

Kế tiếp, ai đó kéo áo tôi từ phía bên trái.

Tôi nhìn qua và bắt gặp ánh mắt với Iris đang bĩu môi.

"Cậu và Lisa-chan đang nói chuyện gì vậy?"

"U-Umm… Không có gì quan trọng cả."

Thảo luận về việc liệu tôi có tốt bụng hay không—Điều này nghe có vẻ rất xấu hổ, tôi không thể nói ra điều đó được.

"Hmph… Mononobe, cậu thực sự trông giống một cặp với Lisa-chan đấy."

Iris làm một cái nhìn ghen tị. Rồi nhìn vào Lisa đang ngủ trên bờ vai của tôi, cô ấy cũng dựa vào vai còn lại của tôi.

"Này, Iris?"

"Tớ cũng ngủ đây, Mononobe, vì vậy đừng có động đậy."

Nói vậy, Iris khép đôi mi lại.

Với Iris và Lisa đang dựa vào tôi từ cả hai bên, tôi không thể động đậy. Bỏ cuộc, tôi ngoan ngoãn phục vụ như chiếc gối của họ.

Nhưng đột nhiên cảm nhận được ánh nhìn từ phía trước, tôi nhìn lên.

Ngồi ở phía đối diện với chúng tôi là Mistsuki, Tia và Firill, trừng mắt lạnh lùng về phía chúng tôi.

Mặc dù họ đang lộ ra những biểu hiện đáng sợ ở trên khuôn mặt và dường như nói gì đó, nhưng tôi không thể nghe thấy họ do tiếng ồn từ cánh quạt.

"V-Việc này là không thể tránh được…"

Tôi biết rằng giọng nói của mình sẽ không đến được với họ nhưng vẫn bảo vệ bản thân mình và tránh ánh mắt của họ.

Bỏ qua chúng tôi, Ren và Ariella chỉ đơn giản là nhìn vào khoảng không với một biểu cảm đóng băng.

Khi một dòng chữ ở bên trong thông báo rằng chúng tôi đã đến nơi, khoảng nửa giờ đã trôi qua.


Chiếc trực thăng hạ cánh trên một sân bay dành cho trực thăng phía trên mái của một tòa nhà cao tầng ở một nơi nào đó.

Kết thúc chuyến đi dài, chúng tôi lê bước chân mệt mỏi của mình và bước ra khỏi chiếc trực thăng. Lúc này đã 10 giờ đêm. Vì kinh độ ở đây cũng tương tự như của Midgard, nên hầu như không có khác biệt về thời gian.

Đây có lẽ là cơ sở thí nghiệm của Asgard nằm trong khu vực vịnh Tokyo. Những dãy nhà mang một màu trắng tinh khiết không màu mè bao quanh tòa nhà này, gợi nhớ đến hình ảnh của một bệnh viện.

Chiếc trực thăng liền bay đi sau khi chúng tôi bước xuống. Theo như Shinomiya-sensei, dường như nó đang bay đến một có sở của NIFL gần đó để nạp nhiên liệu.

"Kyah!"

Một cơn gió mạnh thôi qua, khiến Iris phải giữ lây mai tóc của cô. So với Midgard, nhiệt độ không khí ở đây lạnh hơn rất nhiều, nhưng không đến mức lạnh giá. Cảm nhận về mùa của tôi đã mờ dần đi do ở trên một hòn đảo nhiệt đới, nhưng giờ đã là tháng 9, Nhật Bản đang bước vào mùa thu.

Mặt trời đã lặn ở phía tây. Được chiếu sáng bởi những ngọn đèn đường bầu trời cho thấy một màu tím đỏ âm u. Hầu như không thể thấy được bất kì ngôi sao nào, chỉ có mỗi mặt trăng là đang treo lơ lửng trên bầu trời đêm với những ánh đèn máy bay đang bay qua lại. Khung cảnh trên bờ biển được ẩn giấu phía sau màn đêm sâu thẳm.

Nhưng, chỉ bằng cách chuyển ánh mắt của mình vào phía đất liền, tôi ngay lập tức được chào đón bởi khung cảnh tuyệt đẹp của ban đêm. Những ánh đèn màu đỏ lóe lên ở phía trên mái của những tòa nhà cao tầng. Vô số chấm sáng lọt ra từ những chiếc cửa sổ, tô điểm thêm sự rực rỡ của khu vực đô thị. Những hàng ánh đèn liên tiếp chắc chắn là đèn pha từ những chiếc ô tô đang chạy trên đường cao tốc.

—Đây là Tokyo.

Quê nhà của tôi thì xa hơn, ở phía trong đất liền. Bên cạnh đó, tôi đã mất tất cả kí ức từ trước cho đến ba năm trở lại đây, vậy nên tôi không có bất kì kí ức nào về nơi đây, nhưng vì lí do nào đó, một cảm xúc mơ hồ giống như nỗi nhớ thoáng qua trái tim tôi.

"Em chỉ đến Tokyo vài lần khi còn nhỏ, nhưng dù vậy, cảm giác này giống như trở lại quê nhà vậy."

Mitsuki dường như cảm thấy những cảm xúc tương tự trong khi nhận xét với một nụ cười gượng gạo.

"Ừ, đó là vì chúng ta đã rời Nhật Bản trong 3 năm. Chúng ta sẽ vẫn cảm thấy thế này dù cho nó không phải là thành phố nơi chúng ta đã sống."

Trong khi ngắm nhìn những ngôi sao đang tỏa sáng trên mặt đất, được vận hành bằng điện, tôi đồng tình với Mitsuki.

Ngược lại với ánh sáng chói lòa của trung tâm thành phố, vùng đất được khai phá ven biển chỉ được chiếu sáng thưa thớt. Rất nhiều cơ sở vật chất có lẽ bị bỏ lại trong đêm.

"Tia rất vui vì đã được đến đất nước mà Yuu sinh ra!"

Ban đầu Tia không được khỏe lắm khi mới bước xuống trực thăng, nhưng bây giờ đã phục hồi lại sức sống, và đang nhảy nhót xung quanh một cách hăng hái.

"Nhưng nhận tiện… Không ai đến đón chúng ta cả."

Lisa nhìn quanh. Mái tóc vàng óng của cô đang phấp phới trong cơn gió mạnh mẽ của ban đêm.

Trên mái nhà này nơi được trang bị với một sân bay trực thăng, những người duy có mặt là Shinomiya-sensei và những học sinh của Lớp Brynhildr.

"Chúng ta phải tự mình đi vào sao?"

Firill chỉ vào chiếc cầu thang dẫn vào bên trong tòa nhà.

Tuy nhiên, Shinomiya-sensei lại lắc đầu.

"Không, họ nói người nào đó sẽ dẫn đường khi chúng ta liên lạc từ trực thăng. Hãy chờ một lúc nữa."

"…Sẽ là ai đây?"

Ariella khẽ nhận xét.

Ren nắm chặt áo Ariella, lộ ra một biểu hiện thậm chí còn lo lắng hơn khi ở trên máy bay.

Sau đó, chiếc cửa của cầu thang cuối cùng cũng mở ra và một người đàn ông mang một chiếc áo khoác phòng thí nghiệm chạy về phía chúng tôi.

"Ôi trời, xin lỗi về điều đó. Tôi đến trễ vì có một phần công việc cần phải hoàn tất."

Người đàn ông hối lỗi gãi mái tóc rối bù của mình, khuôn mặt đầy râu của ông mỉm cười.

Biểu hiện của Ren trở nên cứng nhắc khoảnh khắc ông ta xuất hiện. Tôi không bỏ lỡ thay đổi này.

"Mình biết mà…"

Ariella nghiến chặt răng và trừng ánh mắt sắc bé của mình về phía ông ta. Cô ấy toát ra môt cảm xúc giận giữ giống như sát ý, khiến tâm trạng trở nên căng thẳng.

—Họ biết người này sao?

Tôi bị thu hút bởi phản ứng của Ren và Ariella.

"Không, cảm ơn ông đã tốn thời gian làm việc bận rộn của mình để đến đón chúng tôi. Tôi là Shinomiya Haruka, chỉ huy của Midgard và giáo viên chủ nhiệm của chúng. Với tư cách là lãnh đạo của nhóm hiện thời, tôi đang đi cùng với những học sinh này, và quan trọng nhất là Mononobe Yuu."

Shinomiya-sensei chào hỏi và đưa tay mình về phía người đàn ông.

"Tôi là Miyazawa Kenya, giám đốc của cơ sở thí nghiệm này. Rất vui được gặp cô."

Sau đó, người đàn ông tự giới thiệu bản thân và bắt tay với Shinomiya-sensei.

Miyazawa, cùng họ với Ren. Vì nó không phải là một cái họ hiếm, có thể chỉ là trùng hợp thôi, nhưng phản ứng của Ren và Ariella không giống như là để hướng về phía một ai đó lần đầu gặp mặt được.

Ngoài ra, dường như tôi đã từng nghe thấy cái tên Miyazawa Kenya ở đâu đó trước đây…

"Miyazawa Kenya… Đó không phải là tác giả của bài báo về Ether Wind sao? Nếu là vậy…"

Mitsuki hỏi trong sự ngạc nhiên sau đó nhìn về phía Ren.

Lời nói của em ấy khiến tôi nhớ lại.

Trong trận chiến chống lại "Kim Long" Hraesvelgr, không đòn tấn công nào có tác dụng cả. Để tìm một chiến lược để vượt qua tình thế khó khăn, Mitsuki đã tìm thấy bài báo về Ether Wind được viết bởi người nào đó tên Miyazawa Kenya.

"Vâng, đúng vậy. Và đây là?"

"Xin lỗi thứ lỗi vì đã giới thiệu trễ. Cháu là Mononobe Mitsuki, đội trưởng của Đội Chống Rồng."

Mitsuki cúi đầu xuống và cúi người, chào hỏi ông ta.

"Mononobe Mitsuki… Ta hiểu rồi, cô bé đây là người với khả năng phản vật chất… Ta nhớ là cô bé đã gọi cho ta trong trận chiến chống lại Hraesvelgr, nhưng ta chỉ nghe về nó sau đó thôi. Thật không may, do thời gian hạn hẹp, ta không thể trả lời cuộc gọi của cháu được. Ta vô cùng xin lỗi."

"Không, không sao ạ… Chỉ bài báo thôi cũng đã giúp cháu rất nhiều rồi."

"Ta rất vui khi nghe được điều đó. Vì cháu đã ở đây, có nghĩa là… Cô gái có thể sử dụng "Catastrophe" cũng có ở đây?"

Miyazawa Kenya quét ánh mắt mình khắp chúng tôi sau khi nói vậy.

"—Oh, đó có lẽ là cháu ạ."

Iris rụt rè giơ tay lên.

"Wow, quả là một may mắt bất giờ. Nếu được, ta có thể thu thập một số dữ liệu không?"

"Eh… Vâng, nếu có thời gian."

Đôi mắt Miyazawa Kenya phát sáng với sự phấn khích. Bị đe dọa bởi ông ta, Iris gượng gạo trả lời.

"Vậy thì ta cảm ơn rất nhiều. Và kế đến là—Mononobe Yuu và Tia Lightning, tôi đoán vậy?"

Lần này, Miyazawa Kenya hướng ánh mắt của ông ta về phía Tia và tôi rồi xác nhận với chúng tôi.

"Ông biết về chúng tôi?"

Nhìn thấy những cảm xúc khác hẳn trong đôi mắt của ông ta so với lúc trước, tôi lo lắng hỏi.

"Mặc dù ta không biết mặt của cậu, nhưng chỉ cần nhìn qua là ta biết. Ta đã luôn muốn gặp cậu, D nam duy nhất và người thành công tái tạo lại "Phản trọng lực" và "Ether Wind", cũng như là cô gái được trao cặp sừng thông qua chuyển đổi sinh học."

Ông ta ngả người về phía chúng tôi trong phấn khích.

"Người đàn ông này… cảm thấy rất đáng sợ."

Bị làm cho hoảng sợ bởi sự hứng khởi của ông ta, Tia nấp sau lưng tôi.

"Oh xin lỗi, ta chỉ hơi quá phấn khích thôi. Nhưng ta rất hi vọng mọi người có thể giúp đỡ nghiên cứu của ta. Đặc biệt là Ether Wind của cậu, thứ có thể trở thành một lá át chủ bài để đối đầu với Yggdrasil."

Ông ta nhìn tôi và nói.

"Vâng, đó là lí do chúng tôi tới đây, nhưng tại sao Ether Wind—"

"Ta sẽ giải thích chi tiết sau. Trước hết, mọi người cần phải phục hồi phục khỏi sự mệt mỏi của chuyến đi dài. Nên ta sẽ dẫn mọi người về phòng và phòng ăn trước."

Nói vậy, Miyazawa Kenya bước về phía cầu thang. Chúng tôi gần như chuẩn bị đi theo thì một giọng nói sắc bén xuyên qua làn gió đêm.

"Chờ đã."

Tôi nhìn gần hơn và thấy Ariella đang nhìn trừng trừng về phía ông ta trong giận dữ.

"Chuyện gì?"

"…Chỉ vậy thôi ư?"

Ariella hỏi ông ta bằng một giọng trầm. Ren đứng cạnh bên Ariella, đầu đang cúi xuống.

"Hm…? Không phải là Ariella sao? Và Ren nữa—Vậy là cả hai đứa cũng đến đây."

Đôi vai Ren rung lên.

"Nói cách khác, nãy giờ ông không để ý sao? Ông không quan tâm chúng tôi đến dường nào chứ?"

Ariella nói với một giọng mỉa mai và chứa đầy sự thù địch.

Không hiểu chuyện gì, Iris và những người còn lại trong chúng tôi chỉ có thể nhìn nhau lúng túng, nhưng khuôn mặt Mitsuki và Shinomiya-sensei thể hiện sự lo lắng thay vì là bối rối. Có lẽ hai người họ biết gì đó về mối quan hệ của Miyazawa Kenya với Ren và Ariella.

"Không, không phải vậy. Ta rất vui mừng với một cuộc hội ngộ sau một thời gian dài như vậy. Nhưng tại sao hai đứa lại đến đây? Cả hai đâu nhất thiết là phải lần này?"

Trong khi chúng tôi quan sát, ông ta đặt ra một câu hỏi với một biểu hiện trên khuôn mặt như thể ông ta thực sự nhận thấy điều đó rất khó tin.

Lắng nghe trong khi đang cúi đầu xuống, Ren siết chặt nắm tay mình.

"—!"

Trong khoảnh khắc đó, Ariella dẫm lên mặt đất.

Tiếp cận chỉ bằng một bước, cô ấy vung mạnh nắm đấm trong một sải chân đầy mạnh mẽ.

Mitsuki và những cô gái còn lại không kịp phản ứng và tốc độ của Ariella quá nhanh.

Lần này chỉ có tôi làm được.

Trước khi đòn tấn công của Ariella hướng về phía mặt của Miyazawa Kenya có thể chạm đích, tôi bắt lấy nắm đấm của cô từ bên cạnh.

Một tiếng huỵch đơn điệu. Tôi có thể cảm nhận được một làn sóng tê liệt ở trong lòng bàn tay trái của mình.

Đó là một cú đấm mạnh mẽ và dữ dội. Lúc trước, Ariella đã từng nói là thành thạo võ thuật. Chắc chắn cô ấy đã luyện tập ở đâu đó trước đây.

"Bình tĩnh, Ariella. Tớ không biết sự tình ra sao nhưng bạo lực không phải là hành vi tốt đâu."

"…"

Ariella nghiến răng và rút nắm đấm lại, nhưng cô vẫn trừng mắt về phía ông ta.

Thờ ơ nhìn về phía Ariella, Miyazawa Kenya hỏi mà không hiện hữu bất kì sự bất ngờ nào.

"—Xong rồi phải không? Vậy thì để ta dẫn mọi người vào trong."

Ông ta quay người lại và bước về phía cầu thang.

Không nghi ngờ gì nữa, Ariella thực sự muốn đấm ông ta, nhưng ông ta hoàn toàn không lo lắng gì cả.

Ông ta có thể tránh ngay cả khi tôi không can thiệp—Trường hợp đó dường như là không đúng. Xét theo cách mà ông ta bước đi, có vẻ như ông ta không thành thạo trong võ thuật.

"Vẫn như mọi khi… Nó không có nghĩa lí gì với ông ta cả. Dù có bị tôi đánh—hay bất cứ điều gì xảy ra với Ren đi nữa."

Ariella lẩm bẩm trong thất vọng. Ren tiếp cận và nắm thật chặt bàn tay cô ấy.

"Cái quái gì đang diễn ra vậy?"

Tôi mở và nắm bàn tay phải vẫn còn tê của mình trong khi Ariella và Ren.

"Oh—Xin lỗi, Mononobe-kun. Cảm ơn vì đã dừng tớ lại. Tớ đã làm một thứ vô nghĩa và suýt chút nữa thì khiến mọi người gặp rắc rối rồi."

Ariella mỉm cười gượng gạo và xin lỗi tôi.

"Không, ổn thôi…"

Tôi lắc đầu để nói cho cô biết rằng tôi không để tâm đâu. Trừng mắt về phía tấm lưng của Miyazawa Kenya khi ông ta đã lùi xa được một khoảng, Ariella nói:

"Về mặt pháp lý mà nói, tớ là con gái nuôi của ông ta."

"Huh?"

Lời tuyên bố đột ngột này khiến tôi cứng họng.

"Và Ren là con gái ruột của ông ta, nhưng bọn tớ không phải là một gia đình với ông ta. Bởi vì ông ta không bao giờ cố gắng để trờ thành một người cha vì Ren."

Ariella tiếp tục nhìn trừng trừng về phía lưng của ông ta, nói bằng một giọng gắt gỏng.

Được dẫn đường bởi Miyazawa Kenya, chúng tôi đi vào cơ sở thí nghiệm từ cầu thang rồi sau đó đi thang máy đến phòng dành cho khách ở tầng thứ mười tám—

Dựa vào bảng hiển thị của thang máy, tòa nhà này dường như có hai mươi tầng.

Sau khi chúng tôi dàn xếp số phòng được giao với hành lí của mình, chúng tôi được đưa đến phòng ăn dành cho nhân viên ở trong cơ sở thí nghiệm.

Căn phòng ăn này dường như là phải tự phục vụ. Mọi người đều chọn những món họ thích trong thực đơn, lấy thức ăn rồi kiếm một chỗ ngồi, nhưng bầu không khí lại rất nặng nề. Bầu không khí này đã bao trùm xung quanh vì tiết lộ của Ariella.

Tuy nhiên, chỉ Miyazawa Kenya dường như là không lo lắng gì. Chỉ một mình, ông ta tiếp tục giải thích nội của cơ sở.

"Đây là một tấm thẻ ID cho khách, thứ này cũng sử dụng như một chiếc chìa khóa phòng, vì vậy xin hãy lấy tấm thẻ tương ứng với phòng của mình. Tấm thẻ ID này cho phép truy cập đến tầng thứ mười tám nơi có phòng dành cho khách, tầng thứ mười nơi phòng ăn được đặt tại đây, cũng như là lối vào sảnh tầng trệt. Mọi người có thể đến và đi khi nào muốn. Ta về cơ bản sẽ không can thiệp vào việc di chuyển của mọi người, bởi vì ngay từ đầu ta sẽ không cấp quyền truy cập tới bất cứ đâu ta không muốn mọi người bước vào."

Sau khi nói vậy, ông ta đặt những tấm thẻ ID đươc đánh số lên trên bàn. Những tấm thẻ mặt khác lại không được trang trí.

Một khi chúng tôi đã nhận đước những tấm thẻ tương ứng của chúng tôi, ông ta đứng dậy.

"—Vậy, ta sẽ rời đi trước vì ta đã ăn xong rồi. Trông là vậy thôi chứ ta rất là bận rộn. Ta sẽ đến đón khi mọi người đã hoàn thành bữa ăn. Sau đó, kế hoạch chiến đấu chống lại Yggdrasil sẽ được giải thích trong phòng hội nghị."

Sau đó, không đợi câu trả lời của chúng tôi, ông ta nhanh chóng rời khỏi phòng ăn.

Vì ông ta không còn ở quanh nữa, nên tâm trạng cũng được nới lỏng phần nào.

Ban nãy vẫn đang còn lườm ông ta, Ariella hít một hơi thật sâu, cố gắng trấn tĩnh bản thân.

Do Ren đang hướng ánh mắt xuống phía dưới, tôi không thể nhìn thấy khuôn mặt em ấy.

"Giờ thì chúng ta bắt đầu thôi."

Ngồi kế bên tôi, Mitsuki thông báo và chúng tôi bắt đầu ăn.

"—Vậy là em đã biết rằng Miyazawa Kenya là cha của Ren?"

Trong khi ăn món cốt-lét thịt lợn thăn có sẵn, tôi lặng lẽ hỏi Mitsuki.

"Em đã biết trước rằng cha của Ren tên là Miyazawa Kenya, người học giả đã viết bài báo về Ether Wind. Tuy nhiên, em không biết gì việc ông ấy là giám đốc của cơ sở thí nghiệm này hay về mối quan hệ của ông ấy với Ariella-san và quá khứ phức tạp của họ."

Mitsuki nhấp một ngụm súp miso và trả lời.

"Chuyện gì đã xảy ra giữa ông ta, Ren và Ariella…"

Tôi thì thầm trong khi liếc sang bên nhìn họ trong khi họ đang ăn.

"Cái đó thì anh phải trực tiếp hỏi họ."

"Anh đoán em đúng… Nhưng giờ không phải là lúc để nói chuyện đó.

Tôi cười gượng với Mitsuki và lắc đầu.

Ariella đã không hề nói lời nào do những gì xảy ra trước đó. Tôi chỉ có thể nói rằng cô ấy từ chối để khiến chúng tôi tò mò hơn nữa. Mặc dù Ren vẫn im lặng như mọi khi, nhưng trông như bên trong em ấy khá bất ổn.

Với tâm trạng hiện tại, cố gắng đào sâu thêm vấn đề bây giờ chỉ dẫn đến một khoảng im lặng mà thôi.

"Này Mitsuki-chan, ông ấy nói chúng ta có thể đến và đi nếu muốn. Chúng ta có thể đi ngắm cảnh không?"

Như thể cố gắng xua tan đi bầu không khí nặng nề, Iris hỏi Mitsuki bằng một giọng vui vẻ.

"—Shinomiya-sensei, cô nghĩ sao ạ?"

Sau khi suy nghĩ trong chốc lát, Mitsuki xin quyết định của Shinomiya-sensei.

"Hãy lưu ý rằng chúng ta không ở đây để cho vui. Hiện tại, chúng ta ở đây để tiến hành một chiến dịch chiến đấu chống lại Yggdrasil."

"V-Vâng… Em xin lỗi."

Nghe thấy những lời gay gắt của Shinomiya-sensei, Iris xin lỗi một cách rụt rè.

"Nhưng kế hoạch vẫn chưa được đề ra. Liệu có ngày nào cho thời gian rảnh không sẽ phụ thuộc vào lịch làm việc. Cô sẽ xem xét nó dựa trên tình hình cuộc họp buổi tối."

"Oh—Thật tuyệt vời! Cảm ơn cô, Shinomiya-sensei."

"Cô nói trước điều này. Đừng có hi vọng quá nhiều. Sẽ tốt hơn nếu em nghĩ đó là một phần thưởng thêm nếu em làm được điều đó."

Mặc dù Shinimiya-sensei đưa ra một lời nhắc nhở cho Iris đang sung sướng, nhưng cô cũng để lộ ra dấu hiệu của một nụ cười trên khóe môi.

"Nii-san, có lẽ chúng ta có thể về thăm nhà.

Mitsuki hạnh phúc nói với tôi.

"Ừ…"

Tôi mỉm cười cứng nhắc và gật đầu đáp lại.

Nói thật thì tôi muốn tránh việc đó càng nhiều càng tốt do nguy cơ việc mất trí nhớ của tôi sẽ bị phát hiện nếu tôi tiếp xúc với cha mẹ của chúng tôi. Nhưng tôi tôi từng cảm thấy có lỗi về việc để lỡ mất cơ hội để gặp họ trong lễ hội trường, vậy nên tôi không thể từ chối.

BOOM!

Ngay lúc đó, bất chợt xuất hiện một vụ nổ, làm chao đảo toàn bộ tòa nhà. Những cái cửa sổ trong phòng ăn liên tục rung lắc.

"Eh… Chuyện gì xảy ra vậy?"

"Một vụ nổ…?"

Firill bối rối quan sát xung quanh trong khi đó Lisa thì cau mày, không biết chuyện gì đang diễn ra.

"Yuu, nhìn kìa! Bên ngoài cửa sổ ấy!"

Tia chỉ vào một cái cửa sổ bên trong phòng ăn.

Mặc dù thật khó để nói do bóng tối, một làn khói dày đặc đang bốc lên.

Chuông báo động bắt đầu kêu lên và xung quanh đột ngột trở nên ồn ào. Các nhân viên bảo vệ có vũ trang chạy qua hành lang bên ngoài phòng ăn.

Tôi đứng dậy từ chỗ ngồi và tiếp cận cửa sổ. Những người khác làm theo.

"Có vẻ như… nó không đơn giản chỉ là một ngọn lửa."

Nhìn qua khung cửa sổ, tại ngọn khói dày đặc đang bốc lên từ phần dưới cùng của tòa nhà, tôi nhận xét.

Nếu đây là một ngọn lửa, họ sẽ thông báo hướng dẫn và ưu tiên di tản. Nhưng vì họ đã huy động lực lượng bảo vệ có vũ trang thay vì đưa ra một thông báo, khả năng cao rằng đây là một cuộc tấn công từ bên ngoài, hay đúng hơn là, một cuộc xâm lăng.

"Mọi người, xin hãy ở lại tại đây trong tư thế chuẩn bị trước khi tình hình được làm rõ. Nhưng để phòng ngừa chống lại mọi loại tình huống, trước tiên hãy thực thể hóa vũ khí tưởng tượng của mọi người."

Shinomiya-sensei đưa ra mệnh lệnh cho chúng tôi, những người đang hoảng loạn.

"Đã rõ—Brionac!"

Mitsuki lập tức trả lời và tạo ra vũ khí giả tưởng là một cây cung của em ấy.

"Caduceus!"

Iris triệu hồi vũ khí tưởng tượng của cô tiếp sau Mitsuki.

Vũ khí tưởng tượng—Siegfried.

Tôi cũng tạo ra vũ khí tưởng tượng của mình với hình dạng của một khẩu súng được trang trí.

Hồi hộp, mọi người nhìn ra ngoài phía cửa sổ.

Rồi tiếp đến, thứ gì đó đột ngột bay ra từ đáp khói dày đặc.

Đó là một bóng đen đang phóng lên trên bầu trời với một cái đuôi của ngọn lửa rực đỏ—

"Vừa nãy… Đó là gì vậy?"

Ariella hỏi trong sự ngạc nhiên nhưng không cai có thể trả lời câu hỏi.

Vì nó xảy ra trong một khoảnh khắc ngắn ngủi như vậy, tôi cũng không thể nắm bắt rõ ràng hình dáng của vật thể đó.

Nhưng khi tôi nhìn vào noạn lửa đỏ rực đang dần lụi tàn, tôi nhận ra vật thể đó đang di chuyển xung quan trên bầu trời cao và hướng về phía chúng tôi.

"M-Mononobe! Nó đang hướng về phía này!"

Iris hoảng sợ lắc vai tôi.

"Mọi người, tránh xa cửa sổ ra!"

Với chit thị cảu Mitsuki, tất cả chúng tôi giữ khoảng cánh khỏi cửa sổ. Ngay lúc đó, ngọn lửa đang hạ xuống dừng ngay tại phía cái cửa sổ.

Chỉ ngay sau đó, chúng tôi nhận ra danh tính thực sự của cái bóng đen.

Được bao bọc bởi ngọn lửa đỏ đang rực cháy, đang sử dụng chúng như một động cơ đẩy để bay lượn trên không là một cô gái với mái tóc đen dài tung bay phấp phới. Ngoài ra, còn có một chàng trai đang ôm lấy eo của cô gái.

Tôi biết tên của họ.

"Kili… và John?"

Quá đỗi ngạc nhiên, tôi gọi tên họ.

Cô gái tóc đen là Kili Surtr Muspelheim, lãnh đạo của tổ chức sùng bái rồng, Những đứa con của Muspell [2]. Đồng thời, cô cũng là một D bị coi như là một thảm họa.

Chàng trai trẻ là John Hortensia. Trước đây, khi tôi còn là một phần của NIFL và là đội trưởng của đội đặc nhiệm đặc biệt có tên là Sleipnir, cậu ta là tay bắn tỉa dưới sự chỉ huy của tôi.

Tôi đã nghe được từ cựu sĩ quan chỉ huy của tôi, Thiếu Tá Loki, rằng John đã bị bắt cóc ở Công Quốc Erlia. Hóa ra họ thực sự ở cùng nhau.

Kili mỉm cười kiêu ngạo ở phía bên kia cửa sổ ngay khi mắt chúng tôi chạm nhau.

Lập tức, phần thủy tinh của cửa sổ sáng rực đỏ do nhiệt độ và tan chảy ra như kẹo dẻo. Khả năng đặc biệt của Kili là sử dụng vật chất tối để tạo ra "nhiệt". Nhiều khả năng, cô đã sử dụng nhiệt độ cao để làm tan chảy kính cửa sổ.

Mang theo nhiệt và một mùi cháy khét, ngọn gió thổi qua cái lỗ trên tấm kính cửa sổ đã bị nung chảy.

"—Yuu thực sự ở đây. "Đôi mắt" của cậu đúng thực là tuyệt vời nhỉ."

Kili hạ trên khung cửa sổ và nói với John.

"Như tôi đã nói, tôi không thể bỏ lỡ bóng dáng của chỉ huy được."

Mặc dù trả lời một cách đầy tự hào, nhưng trông John không mấy ấn tượng lắm vì cậu ta vẫn đang bám vào eo của Kili. Nhưng vì vẫn đang lơ lửng giữa không trung, cậu ta không thể cứ thế mà thả ra được.

"Tại sao hai người lại ở đây…?"

Tôi hỏi câu này trong ngạc nhiên. Kili hướng ánh mắt về phía tôi và mỉm cười.

"Chúng tôi đang tìm kiếm vài thứ. Hiện tại, chúng toi đang tìm kiếm tất cả các cơ sở thí nghiệm của Asgard và cơ sở của NIFL tại Nhật Bản."

"Cái… Vậy cô là người gây ra vụ nổ ban nãy?"

"Đúng vậy, chúng tôi tạo ra một vụ trốn thoát khẩn cấp vì đã bị phát hiện. Chúng tôi đang dự tính cứ vậy mà trốn đi, nhưng vì Jeanne-chan nói rằng thấy cậu—"

"Này Kili!"

John điên cuồng hét lên.

"...Jeanne-chan?"

Nghe Kili nói vậy, tôi chau mày bối rối.

"Ồ, xin lỗi nhé, tôi lỡ lời. Mà nhắc mới nhớ, tên cậu là John nhỉ."

Kili nói đầy ẩn ý trong khi đó John nghiến chặt răng, trông như cậu ta đang kiềm chế cơn giận của mình.

"Tôi sẽ bắt cô phải trả giá sau…"

"Fufu, đáng sợ quá đi. Tôi sẽ không mắc sai lầm lần nữa đâu, vậy nên xin hãy thứ lỗi cho tôi nhé—John."

Kili vui vẻ đáp lại.

Quan sát cuộc trò chuyện của họ, tôi cảm thấy rối trí.

"Hai người dường như khá là hòa hợp với nhau chứ nhỉ. Tôi nghe từ Thiếu Tá Loki rằng cậu bị Kili bắt cóc… Đừng nói rằng cậu đang tự nguyện làm việc với Kili đấy, John?"

"C-Chỉ là hiểu lầm thôi! Chỉ huy! Con quỷ cái này đã dùng vũ lực để bắt tôi đi… Mặc dù đúng là hiện tại tôi đang hỗ trợ cô ta, nhưng tôi không hề hòa hợp với cô ta—"

Lắp bắp, John cố gắng giải thích câu chuyện.

Tuy nhiên nhiều bước chân tiếp cận từ hành lang rồi tiếp đó những nhân viên bảo vệ xông vào phòng ăn.

"Đứng im! Đầu hàng ngay!"

Những người bảo vệ chỉa súng về phía họ và đưa ra một cảnh báo.

Dựa vào trang bị của họ, có thể là những người lính được gửi đến từ NIFL. Là một tổ chức quốc tế, những cơ sở của Asgard không bị ràng buộc bởi luật pháp của Nhật Bản. Nếu cần thiết, họ có thể bắn mà không do dự.

Tuy nhiên, cho dù tình hình có là vậy, lần này đối thủ của họ không nên bị đánh giá thấp.

"Câm đi."

Kili trừng mắt về phía họ. Lập tức, những khẩu súng trong tay họ phát ra màu đỏ nóng và tan chảy như cía cửa sổ vừa nãy.

"Uwah!?"

Những người bảo vệ vội vàng thả những khẩu súng ra và để chúng rơi xuống sàn nhà. Sau đó, thuốc súng ở bên trong phát nổ.

Đây là Muspelheim của Kili. Bằng cách lan truyền vật chất tối, quá nhỏ để mắt thường có thể nhìn thấy, khắp không gian, cách thức tấn công này cho phép cô tạo ra nhiệt độ cao như ý muốn mà không cần thao tác chuẩn bị nào.

"Do có người cản trở, lần sau chúng ta sẽ nói chuyện tiếp. Vì cậu đang ở Nhật Bản, nên sẽ có cơ hội khác."

Nói vậy, Kili bước lên khung cửa sổ và nhảy vào không trung.

"N-Này!"

"Gặp lại sau nhé."

Cười khúc khích, Kili vẫy tay tạm biệt và bay vút lên không trung, mang theo John đi cùng.

Ngay cả Kili và John cũng đã đến Nhật Bản…

Dõi theo vệt lửa rực đỏ, tôi có một linh cảm rằng một cơn bão thậm chí còn lớn hơn đang kéo đến.

Phần 5 [sửa | sửa mã nguồn]

"—Nơi này trở nên náo nhiệt hẳn lên ngay khi cậu đến. Nhưng nghĩ rằng người đột nhập lại là Kili, người lãnh đạo của Những đứa con của Muspelheim… Thật đáng xấu hổ khi mà ta không đến để gặp cô ta."

Nói vậy, Miyazawa Kenya trông như ông thực sự nhận ra điều đó hoàn toàn là xấu hổ.

Chúng tôi đang ở tại một phòng họp được đặt ở cùng một tầng với phòng ăn.

Ông ta đã lập tức đến sau khi Kili và John đã rời đi, rồi đưa chúng tôi đến đây trong khi chúng tôi vẫn đang bối rối bơi tình huống quá đột ngột.

"Ông… muốn gặp Kili sao? Nhưng ông biết rằng cô ấy là một nhân vật nguy hiểm được xem như là một tai họa, đúng không?"

Ngạc nhiên bởi những gì ông ta nói, tôi hỏi lại.

"Ta nghe rằng hiện nay cô ta là D duy nhất có thể dùng chuyển đổi sinh học. Đối với một nhà nghiên cứu, điều đó rất thú vị."

Ông ta khẳng định với một sự nhấn mạnh trong giọng nói. Ariella trừng mắt về phía ông ta và nói với tôi:

"Mononobe-kun, conn người này không hứng thú với bất kì thứ gì ngoài nghiên cứu cả đâu."

"…Trông có vẻ là vậy."

Tôi thở dài, nhận định con người ông ta và có những đánh giá khác.

Đằng sau ông ta, Ren đang im lặng coi chừng phía ngoài cửa sổ.

"Thật không may rằng dữ liệu về Kili không thẻ thu thập được, nhưng hãy chuyển chủ đề nhé. Nào, xin hãy lắng nghe kế hoạch ta đã lập nên để đánh bại Yggdrasil."

Miyazawa Kenya đi vào chủ đề chính một cách nghiêm túc.

Khi ông điều khiển chiếc laptop ở bên cạnh, những ánh đèn mờ nhạt trong phòng mờ đi và một màn hình trắng hạ xuống từ trần nhà.

Được hiện thị trên đó là hình ảnh của một cái cây khổng lồ.

"Đây là bức ảnh của Yggdrasil xuất hiện ở Aokigahara. So với khi nó biến biên giớ Đức-Đan Mạch thành lãnh thổ của mình, kích thước của nó lớn hơn khoảng mười lần. Hiện nay đã đạt độ cao 5000 mét, và nó vẫn tiếp tục phát triển."

"5000 mét…"

Tôi không khỏi há hốc miệng do nó quá lớn.

"Mặc dù ta có ý kiến về lựa chọn địa điểm của Yggdrasil và sự tăng trưởng nhanh chóng của nó… Nhưng giờ hãy để nó qua một bên. Vấn đề ở đây là Yggdrasil là loại tồn tại gì."

Sau khi nói vậy, ông ta chuyển hình ảnh trên màn hình.

Màn hình hiển thị hình dạng của Yggdrasil mà chúng tôi đã chiến đấu ở Midgard. Mặc dù thân hình đồ sộ của nó có chiều cao vượt quá 15 mét, nhưng nó đã bị lấn át bởi hình ảnh chúng tôi xem lúc nãy. "Số lượng dây leo" được tạo ra từ vật chất tôi đã mở rộng đến tình trạng này sau khi hấp thu vũ khí tưởng tượng của Iris và những cô gái khác.

"Với mọi người, sự xuất hiện đột ngột của Yggdrasil tại Midgard quả là một thảm họa lớn. Nhưng nhờ vậy, chúng ta đã có thể thu thập được nhiều dữ liệu có giá trị. Thực tế là Yggdrasil dựa vào ứng dụng của sự can thiệp điện từ để can thiệp vào vật chất tối, đây là một phát hiện mới. Ngoài ra, nhà nghiên cứu về rồng nổi tiếng—Hiệu trưởng Charlotte B.Lord—cũng đã đề xuất một "giả thuyết" cực kì thú vị."

Ông ta nói một cách đầy ẩn ý.

Cái được gọi là "giả thuyết" này có lẽ là những gì cô ấy cảm nhận về "bản chất thực sự của Yggdrasil" thông qua sức mạnh thống trị của mình.

Miyazawa Kenya có lẽ là một trong số ít những người biết về thân phận thực sự của hiệu trưởng. Trừ phi một người biết rằng hiệu trưởng sở hữu một năng lực đặc biết, bằng không giả thuyết của cô sẽ trở nên hoàn toàn vô căn cứ.

"Bọn ta đã thử nghiệm giả thuyết đó và tiến hành các xác nhận. Cuối cùng, bức tranh toàn thể về thứ này hay còn được biết đến là Yggdrasil đã hình thành. Và nó là… cốt lõi ý thức của toàn bộ thực vật trên Trái Đất."

"Cốt lõi ý thức?"

Nghe thấy thuật ngữ không mấy quen thuộc này, tôi không khỏi chau mày.

Nhưng "toàn bộ thực vật" khiến tôi nhớ lại những gì tôi đã nghe được từ hiệu trưởng.

Hiệu trưởng đã từng nói: Đánh bại Yggdrasil cũng đồng nghĩa với việc quét sạch toàn bộ sự sống của thực vật trên toàn bộ hành tinh.

"Ví dụ, có thể coi Yggdrasil như là một hệ điều hành… của một máy tính sinh học xây dựng nên từ một mạng lưới của tất cả các thực vật sống. Chúng tôi đã quan sát thấy rằng Yggdrasil sẽ truyền tín hiệu điện yếu thế đến những cái cây xung quanh."

Chúng tôi trao đổi ánh mắt với những người khác sau khi nghe thấy những gì ông ta nói. Iris và Tia chỉ biết tròn mắt mà nhìn, rõ ràng là không hiểu cái gì, nghiêng đầu bối rối.

Những người khác dường như đã nắm bắt được những nguyên tắc cơ bản, nhưng Shinimiya-sensei dường như không đồng tình và đưa ra một câu hỏi:

"Một máy tính thực vật… Điều đó đồng nghĩa với việc sự sống của thực vật bản thân nó cũng là một con rồng. Nhưng trước hết, Midgard cũng có những loại thực vật. Nên nếu Yggdrasil có thù địch với chúng tôi, nó có thể sẽ hành động sớm hơn, đúng chứ?"

Ngay lập tức, Miyazawa Kenya giải thích một cách đầy tự hào như thể khen ngợi cô ấy đã đưa ra một câu hỏi hay.

"Mọi thứ không hề đơn giản như vậy. Dựa theo những kết quả quan sát, những thực vật ở xung quanh không thể hiện bất kì một dấu hiệu xử lí thông tin ở mức độ cao nào cả. Từ đây, có thể thấy rằng cái cây khổng lồ hay còn được biết đến là Yggdrasil là phần duy nhất có khả năng xử lí thông tin. Nó thực sự là CPU và cả cơ thể chính của Yggdrasil. Tất cả những thực vật khác chỉ như là bộ nhớ bên ngoài thôi. Do đó, người ta suy luận ra rằng chỉ có cơ thể chính là tự ý thức được và có khả năng hành động."

Sau khi nghe thấy ông ta nói vậy, Lisa đột ngột nghiêng người về phía trước và nói:

"Vậy tất cả những gì chúng tôi phải làm là đánh bại cơ thể chính đó!?"

Có lẽ, cô ấy lo lắng như vậy bơi vì cô ấy đã biết về tình trạng của tôi.

Tuy nhiên, Miyazawa Kenya lắc đầu.

"Không, Yggdrasil biến mất cùng với Hekatonkheir ở biên giới Đức-Đan Mạch, nhưng sau đó, như mọi người đã biết, nó lại xuất hiện ở Midgard. Rồi sau khi bị đánh bại, nó đã xuất hiện ở Nhật Bản như hiện nay. Chỉ đơn thuần tiêu diệt cơ thể chính của nó thì không giải quyết được gì cả."

"Đúng thực là vậy…"

Giọng của Lisa yếu đi trong khi cô cắn môi một cách lo lắng.

"Nhiều khả năng, ý thức của Yggdrasil tồn tại trên mạng lưới được hình thành bởi tất cả thực vật. Dù cho là CPU hay cơ thể chính của nó bị phá hủy, những thực vật khác đơn giản sẽ trở thành một cái CPU mới. Mặc dù phá hủy một cái CPU hoàn thiện sẽ chắc chắn sẽ làm suy yếu khả năng của Yggdrasil... Nhưng hiệu ứng đó có thể chỉ kéo dài trong một khoảng thời gian giới hạn mà thôi."

"K-Không phải điều đó giống như là đang nói rằng Yggdrasil không thể bị đánh bại trừ phi tất cả thực vật sống bị tiêu diệt sao!?"

Lisa trở nên nhợt nhạt và kêu lên bằng giọng khàn khàn.

Chỉ ngay lúc này, tôi mởi hiểu được những điều mà hiệu trưởng muốn nói.

"Thật vậy, phương pháp mà cháu đã mô tả là cách duy nhất để tiêu diệt tận gốc Yggdrasil. Nhưng phương pháp đó gần như là không thể. Cho dù là nó có thể thực hiện đi nữa, thì con người cũng không thể tồn tại trong một thế giới mà thực vật đã bị tuyệt chủng được."

Không hề thay đổi giọng điệu, Miyazawa Kenya bình tĩnh nói với một suy đoán đầy tuyệt vọng.

"Tuy nhiên, ngài có một ý tưởng nào đó, đúng chứ?"

Bình tĩnh lắng nghe lời giải thích của ông ta, Firill hỏi Miyazawa Kenya bằng một giọng nghiêm trọng.

"Đương nhiên là vậy. Đó chính là lí do tại sao ta lại yêu cầu gửi Mononobe Yuu đến đây."

Ông ta hướng ánh mắt về phía tôi và mỉm cười.

"Có thứ gì đó tôi có thể làm sao?"

Sau khi lắng nghe toàn bộ những lời giải thích, tôi không cảm thấy rằng có bất kì thứ gì đó mình có thể giúp.

"Đúng vậy, hiện nay cậu là người duy nhất có thể tái tạo lại khả năng của Hraesvelgr—Ether Wind. Ta tin rằng đó chính là chìa khóa để đánh bại Yggdrasil."

"Tại sao Ether Wind lại…"

Nghe thấy câu hỏi thắc mắc của tôi, ông ta chuyển đổi màn hình.

Mờ đi một lúc, màn hình hiện thị một hình ảnh về trận chiến với Hraesvelgr. Bức hình cho thấy Hraesvelgr được bao bọc trong hạt vật chất màu vàng cũng như là chúng tôi, gần như đã bắn hạ nó xuống với vũ khí chống rồng… Rõ ràng ai đó đã thu lại chi tiết trận chiến.

"Tâm trí và cơ thể—Sinh vật sống không thể hoạt động bình thường trừ phi cả hai thứ đó ỏ trong trạng thái khỏe mạnh. Vì cơ thể vật lí của Yggdrasil không thể bị tiêu diệt, hãy phá hủy tâm trí của nó. Điều đó là có thể miễn là chúng ta có Ether Wind của cậu và thứ vũ khí có thể xuyên qua 'vỏ bọc linh hồn' bao quanh Hraesvelgr."

Miyazawa Kenya chỉ vào vũ khí chống rồng của tôi trên bức hình và khẳng định một cách rõ ràng.

Lông mày Shinomiya-sensei chuyển động như thể cô ấy đã nhận ra thứ gì đó. Cô thúc dục Miyazawa Kenya tiếp tục.

"Giám đốc Miyazawa, ngài có thể giải thích chi tiết hơn được không?"

"Thực sự nó khôn khó hiểu như thế đâu. Bản thân kế hoạch này rất đơn giản. Đầu tiên, phá hủy phần lớn cơ thể của Yggdrasil, rồi sau đó phát tán Ether Wind. Kế đến, nếu tâm trí của Yggdrasil—linh hồn—hiện ra, sử dụng thứ vũ khí đã đánh bại Hraesvelgr dể phá hủy vật lí linh hồn của Yggdrasil. Đó là toàn bộ kế hoạch."

Sau khi lắng nghe giải thích của ông ta, tát cả mọi người đều há hốc miệng.

Nếu cơ thể vật lí có thể chuyển đổi không ngừng, chỉ cần phá hủy bản thân ý thức không thể thấy được của Yggdrasil—Tôi tin rằng phương pháp này đúng trên lí thuyết, nhưng…

"Cách thức đó… Liệu nó có thể hoạt động một cách trôi chảy như thế không? Với giới hạn lượng vật chất tôi có thể tạo ra của Nii-san, liệu có đủ để Ether Wind có thể lan ra khắp không…?"

Mitsuki nhìn vào tôi. Tôi mỉm cười gượng gạo với em ấy để đáp lại.

"Thực ra—giới hạn lượng vật chất tối tôi có thể tạo ra là rất ít."

Tính ra khối lượng sau khi chuyển đổi, lượng vật chất tối mà tôi có thể tạo ra một lần là khoảng 10kg. So với khả năng tạo ra ít nhất 10 tấn của một D bình thường thì quả là một trời một vực.

Kể cả sau khi nghe thấy một câu hỏi như vậy, Miyazawa Kenya vẫn không mảy may dao dộng. Mỉm cười, ông ta nói:

"Những lo lắng của cậu cũng là lẽ thường thôi. Do vậy, để kiểm tra lại liệu kế hoạch này có khả thi hay không, trước hết thì ta phải thu thập nhiều dữ liệu hơn cái đã. Nếu có thể, tốt nhất chúng ta nên bắt đầu ngay lập tức."

Ông ta nhìn tôi bằng ánh mắt chứa đầy sự mong đợi. Tôi càng cảm nhận một cách mạnh mẽ hơn nữa rằng động cơ của ông ta xuất phát từ sự tò mò và hứng thú của một nhà nghiên cứu hơn là lợi ích của kế hoạch chiến đấu. Tuy nhiên, tôi không phản đối việc bắt đầu sớm nhất có thể, bởi vì dựa trên những gì hiệu trưởng đã nói, thời gian đang cạn dần.

"Tôi hiểu rồi."

"Wow, cảm ơn. Nếu có thể, tôi cũng muốn có sự hỗ trợ của Tia-kun, Mitsukia-kun và Iris-kun luôn. Mặc dù không liên quan trực tiếp đến kế hoạch chiến đấu, những khả năng độc nhất của mọi người có thể tạo ra những giải pháp cho vấn đề."

Ông ta cảm ơn tôi và tìm kiếm sự hợp tác của Tia và những người khác.

"Tia sẽ đi với Yuu!"

"Tớ cũng vậy, nếu Mononobe đi, vậy thì tớ cũng sẽ đi…"

Tia và Iris đồng ý, nhưng Mitsuki nhìn Shinomiya-sensei và hỏi:

"Shinomiya-sensei, cô nghĩ sao ạ?"

"Tôi sẽ cho phép điều đó miễn là cuộc kiểm tra không đè nặng lên cơ thể hoặc là tâm trí học sinh của tôi. Nếu ngài có ý định thực hiện những cuộc kiểm tra khả nghi, tôi sẽ dừng ngài ngay lập tức."

Shinomiya-sesei tuyên bố với ông ta bằng một giọng sắc bén.

"Tôi hiểu rồi. Tôi chỉ cần kiểm tra thứ vật chất mà chúng tạo ra và tiến hành nói chuyện riêng. Tôi hứa là sẽ không sử dụng bất kì thứ loại thuốc nào hay là chạm vào một sợi tóc của chúng."

Ông ta nói bằng mọt giọng thoải mái rồi đứng lên.

"Vậy thì xin hãy theo ta. Ta sẽ đưa mọi người đến phòng kiểm tra ở khu nghiên cứu."

Nhưng ngay khi ông ta sắp bước ra khỏi phòng, Lisa gị ông ta.

"Xin lỗi… Vậy những người còn lại thì sao?"

Lisa, Firill, Ariella và Ren không được ông ta nhắc đến tên lúc nãy.

Ông ta lướt ánh mắt của mình khắp họ rồi nói tỏ rõ ý không mấy hứng thú.

"Oh, ta không đặc biệt cần dữ liệu từ mọi người, vì vậy mọi người có thể trở lại phòng của minh.

"…!"

Nghe thấy câu trả lời của ông ta, Ariella nghiến chặt răng trong tức giận. Ren vẫn tiếp tục cúi gằm mặt và không phản ứng lại. Mặc dù tôi không biết chuyện gì đã xảy ra giữa ông ta với Ariella và Ren, nhưng tôi có thể hiểu rằng những lời nói của ông ta đã làm họ tổn thương. Bao gồm cả tôi, mọi người đều trừng mắt về phía ông ta như thể đang kết tội ông ta.

"…? Có chuyện gì sao?"

Tuy nhiên, ông ta không hề dao động một chút nào. Có lẽ, ông ta thậm chí còn không nhận thức được rằng lời nói của mình đã tổn thương Ariella và Ren.

"—Vậy thì chúng ta sẽ làm việc của mình. Đi thôi nào, mọi người."

Firill nói để làm dịu đi mọi thứ. Như thể để an ủi Ariella, Lisa đặt một bàn tay của mình lên vai cô ấy."

"Ariella-san, Ren-san, đi thôi nào."

Lắng nghe Lisa, Ren khẽ gật đầu.

Cứ như vậy, Lisa, Firill, Ariella và Ren lặng lẽ rời khỏi phòng họp. Sau đó, những người còn lại chúng tôi đi theo Miyazawa Kenya đến khu nghiên cứu.

Phần 6 [sửa | sửa mã nguồn]

Đang dẫn chúng tôi lên thang máy, Miyazawa Kenya quét tấm thẻ ID của ông ta ở bảng điều khiển. Lập tức, mọi nút bấm của từng tầng sáng lên.

Truy cập vào những tầng khác bằng thang máy có lẽ bị hạn chế dựa trên quyền hành của mỗi thẻ ID.

Ông ta nhấn vào cái nút của tầng ngầm thứ ba. Từ những gì tôi thấy, tòa nhà này dường như có tối đã năm tầng hầm.

Sau khi xuống đến tầng ngầm thứ ba, chúng tôi bước ra khỏi thang máy và nhìn quanh. Một hành lang tối đen kéo dài ra xa thẳm. Ngoại trừ tiếng ồn từ cái máy điều hòa yếu ớt, nới đây không có bất kì thứ âm thanh nào khác. Yên lặng không tưởng.

"Đường này."

Ông ta bước đi ở dẫn đường còn Shinomiya-sensei, Mitsuki, Tia, Iris và tôi làm theo chỉ thị đó.

"Có cảm giác khá là đáng sợ…"

Cảm nhận được một bầu không khí khác so với tầng phòng ăn, Tia nhận xét không mấy dễ dàng.

"Nơi này có cảm giác rờn rợn người… Hay đúng hơn là nên diễn tả bầu không khí này giống như là một bệnh viện giữa đêm vậy."

Mitsuki nhìn xuống hành lang vắng vẻ và nhận xét.

"Có quá nhiều giao lộ. Chắc chắn mình sẽ bị lạc nếu đến đây một mình."

Iris nhìn trái, nhìn phải vào tập hợp các giao lộ, và nheo mắt.

"Đừng tự tiện chạy đi đâu, được chứ? Nếu mọi người đi đến một nơi nào đó và chuông bảo vệ reo lên, có thể những người bảo vệ sẽ ào ra ngay."

"Ừ, nếu vậy thì—Tớ sẽ bám chặt lấy cậu."

Iris gật đầu rồi chú ý vào Mitsuki và những người khác ở phía trước, và ôm lấy cánh tay của tôi.

Cảm nhận được cùi chỏ của mình chạm vào bộ ngực mêm mai của Iris, nhịp tim của tôi bắt đầu tăng lên.

"N-Này."

"Nếu ai đó quay lại nhìn, tớ sẽ bỏ ra, vậy nên xin cậu đó, tớ muốn hành động như một cặp với cậu, Mononobe."

Iris khẽ thì thầm để cho chỉ mình tôi có thể nghe thấy, rồi ôm chặt cánh tay tôi hơn nữa. Cảm nhận được cánh tay mình đang bị kẹp giữa bộ ngực có hình dáng tuyệt đẹp kia, máu tôi dồn lên mặt. Iris dường như vẫn còn buồn bực bởi những gì xảy ra trên máy bay.

"—Tớ hiểu rồi."

Tôi cười gượng và đồng ý. Sau đó, Iris vui vẻ dựa trán của mình vào vai tôi.

Vì phải chú ý phía trước khi đang đi dọc theo hành lang, tôi cảm thấy đặc biệt căng thẳng.

"Cảm giác này thật thú vị, Mononobe."

Có lẽ cũng cảm thấy giống như tôi, Iris mỉm cười tinh nghịch và nhẹ nhàng thì thầm.

Nhìn thấy cô ấy như vậy, tôi đột nhiên nghĩ—Nói mới nhớ, nếu Iris bị kiểm tra với tình hình hiện tại của cô ấy, không phải điều đó quá tệ sao?

"Iris, sau cuộc chiến với Yggdrasil, cậu có từng thử sử dụng Catastrophe không?"

"Không, một cũng không. Hiệu trưởng đã nói rằng điều đó rất nguy hiểm và bảo tớ không tự mình sử dụng nó."

Iris gật đầu nên tôi hỏi cô ấy:

"Iris, cậu vẫn còn nhớ… cách sử dụng Catastrophe sao?"

"Hãy để tớ nói cho cậu biết… Thật sự, tớ không thể nhớ chút nào, bới vì tớ đang trong trạng thái thôi miên lúc đó."

Iris xích lại gần khuôn mặt tôi và khẽ trả lời.

Như dự doán, Iris dường như không tự nhận ra rằng cô ấy đã sử dụng Catastrophe mà không thông qua vật chất tối.

Trong trường hợp đó, nếu những bài kiểm tra sắp tới khiến điều này bị phát hiện, Iris có lẽ sẽ cảm thấy bối rối. Hơn nữa, nếu Asgard biết được sự thật này, điều đó có thể sẽ rất tệ.

Hiệu trưởng đã nói rằng Iris có thể trở thành một con rồng. Nếu Miyazawa Kenya hoặc Asgard nhìn nhận cô ấy theo cách đó, Iris có thể ở trong tình thế nguy hiểm.

"Iris, nếu tình hình là như vậy, liệu cậu có thể không sử dụng Catastrophe trong suốt những bài kiểm tra không? Bởi vì chúng ta phải nghe lời hiệu trưởng, người có quyền hành cao nhất tại Midgard, hơn tất thảy những người khác."

"Oh… Mình đoán là điều đó đúng. Nếu cậu không nhắc, tớ chắc chắn đã muốn sử dụng nó. Cảm ơn cậu, Mononobe. Vậy thì tớ sẽ không cố thử phô diễn khả năng thật sự đâu."

Mặc dù tôi thấy rằng lý do đó khá là hư cấu, Iris vẫn thật lòng chấp nhận nó và cảm ơn tôi.

UnlimitedFafnir v06 083.jpg

Tôi thở phào nhẹ nhõm. Giờ đây, bí mật cua Iris sẽ không bị lọt ra nữa.

"—Chúng ta đến nơi rồi. Xin hãy đi vào trong."

Bỗng lúc này, chúng tôi đã đứng trước phòng kiểm tra. Iris và tôi vội tách nhau ra và bước vào căn phòng theo sự hối thúc của Miyazawa Kenya. Lập tức, mùi thuốc sát trùng tấn công mũi tôi. Căn phòng màu trắng đơn điệu chứa nhiều thiết bị kiểm tra. Còn có một căn phòng phía bên phải bị ngăn cách bởi kính.

"Vậy thì chúng ta hãy nhanh chóng thu thập dữ liệu. Cậu sẽ bắt đầu trước. Hãy tiến vào phòng kiểm tra đằng này và cho tôi thấy Ether Wind."

Ông ta chỉ vào phòng kiểm tra và nhìn tôi với sự mong chờ nhiệt thành như thể ông ta không thể chờ thêm nữa. Tôi gật đầu và bước vào căn phòng bị cô lập bởi kính.

Vũ khí tưởng tượng—Siegfried.

Sau đó, tôi sử dụng vật chất tôi của mình, được duy trì trong hình dạng một khẩu súng, để chuyển hóa Ether Wind.

"Ether Bullet."

Những hạt vật chất màu vàng được bắn ra như một viên đạn rồi sau đó nổ tung.

Thật tráng lệ… Đây chính là của Hraesvelgr—'

Tôi có thể nghe thấy giọng nói của Miyazawa Kenya qua chiếc microphone.

Thông qua lớp kính, tôi có thể thấy biểu cảm của ông ta xoắn lên trong vui sướng.

Biểu cảm của ông ta khiến tôi cảm thấy rợn người. Không thể diễn tả được sự khó chịu đang tăng vọt trong trái im tôi.

Theo sự hướng dẫn của Miyazawa Kenya, tôi thực hiện sự chuyển đổi bên trong căn phòng kiểm tra rồi sau đó trả lời những câu hỏi dựa trên các dữ liệu. Việc kiểm tra chỉ đơn giản như vậy.

Ông ta dường như khá thất vọng về việc Iris từ chối thực hiện Catastrophe, nhưng điều đó không thể tránh được. Đáng ngạc nhiên thay, ông ta bỏ ra hầu hết thời gian để nói chuyện với Tia.

"—Ta được nghe rằng Kili đã trao cho cháu những chiếc sừng này. Cháu có thể nói cho ta chi tiết về điều gì đã xảy ra trước và sau đó không?

Cũng như khi tôi sử dụng Ether Wind, đôi mắt ông ta ánh lên mong muốn khám phá mạnh mẽ trong khi đặt câu hỏi với Tia. Tôi lắng nghe cẩn thận vì đó là lần đầu tiên tôi nghe em ấy nói chi tiết về chủ đề này.

"Umm, đầu tiên chị ta cho cháu một phát tiêm để ngăn cơn đau… Sau đó, cháu cảm thấy buồn ngủ. Khi tỉnh dậy, những chiếc sừng đã ở đây rồi."

"Ta hiểu rồi… Vì yêu cầu phải có thuốc mê, điều đó có nghĩa là quá trình này có thể khiến cháu căng thẳng đáng kể. Kili có nói bất cứ điều gì về những chiếc sừng của cháu không?"

Khi ông ta hỏi vậy, Tia "hmm…" trong một lúc.

"Kili nói rằng những chiếc sừng này là để khiến cho Tia trở thành một con rồng."

"Trở thành một con rồng, những lời này có thể được hiểu theo nhiều cách khác nhau. Còn gì nữa không… Cô ta có nói gì về việc những chiếc sừng này được sử dụng thế nào không, ví dụ như là?"

"Sử dụng… Oh, nghĩ kĩ thì dường như Kili đã nói rằng—'Chúng ta sẽ chiến đấu cùng nhau khi em có thể sử dụng những chiếc sừng này!' Chị ta nói rằng chúng tôi cần chiến đấu để trở thành những con rồng thật sự!"

Nghe thấy câu trả lời của Tia, đôi mắt của ông ta lóe lên tia sáng chứa đầy sự hứng thú.

"Nói cách khác, những chiếc sừng này là để chống lại một thực thể nào đó? Chính xác đối thủ là thứ gì? Còn nữa, một 'con rồng thực sự' nghĩa là gì?"

Tia lắc đầu bối rối trước câu hỏi thêm vào của ông ta.

"Hổng biết nữa. Khi ấn rồng của Tia chuyển đỏ, Kili nó rằng 'Vì em sẽ trở thành một Basilisk, có lẽ những chiếc sừng này sẽ không cần thiết'… Ngoại trừ điều đó ra, chị ta không nói thêm gì nữa."

"Đúng vậy, ban đầu cháu bị Basilisk nhắm đến. Nói cách khác, gần như cháu đã trở thành một con rồng, theo cách trái với ý định ban đầu của Kili, nhưng vè họ đã đánh bại thành công Basilisk, nên cháu vẫn còn là một D…"

Ông ta liếc nhìn chúng tôi, có chút nuối tiếc trong giọng nói, như thể hắn ta cảm thấy thất vọng vì Tia là một D bình thường.

"Ta đoán rằng mình phải tự hỏi Kili nếu như muốn biết nhiều hơn. Cảm ơn vì sự hợp tác."

Nói xong, ông ta kết thúc việc hỏi Tia.

Vì việc tìm hiểu của ông ta về tôi, Mitsuki và Iris đã hoàn tất, nên tất cả các cuộc kiểm tra kết thúc ở đây.

Toàn bộ mất khoảng một giờ.

Mọi chuyện kết thúc sớm hơn dự định ban đầu. Tôi thở phào.

"Vậy kết quả thế nào ạ? Sau những bài kiểm tra này, ngài có nghĩ rằng kế hoạch được đề cập để tấn công Yggdrasil lúc trước có thể tiến hành không?"

Mitsuki hỏi trong khi ông ta đang tổng kết lại kết quả.

"À thì, nếu kế hoạch ban đầu có thể thực hiện chính xác, thành công là điều có thể

"Eh..."

Nhìn thấy ông ta đưa ra một câu trả lời tiêu cực quá dễ dàng như vậy, Mitsuki lặng thinh trong một lúc.

"Ta đã xác nhận với cậu ta trước rồi. Khi linh hồn vị vua tiền nhiệm của Erlia xuất hiện bởi Ether Wind của Hraesvelgr, kích thước của nó gần như bằng với kích thước của một con người. Nói cách khác, kích thước của linh hồn có thể có tỉ lệ rất thích hợp với cơ thể vật lý. Nếu là như vậy, lượng Ether Wind cậu ta có thể tạo ra một lần vẫn chưa đủ."

Miyazawa Kenya nhìn tôi trong khi đáp lại.

"Không thể nào… Vậy thì việc chúng ta nên làm—"

Iris nói với nét u sầu trên khuôn mặt.

"Không, ta nghĩ rằng cháu không cần phải bi quan như thế. Nếu có một sự thiếu hụt, vậy thì chỉ cần bổ sung thêm nguồn cung cấp thôi. D các cháu có thể truyền vật chất tối cho người khác, đúng chứ?"

"Oh, đúng vậy! Chỉ cần Tia truyền vật chất tối cho Yuu!"

Tia giơ cao cánh tay của mình và reo lên.

Quả thực, vấn đề này sẽ được giải quyết chỉ bằng việc mượn vật chất tối, tuy nhiên—

"Tia, điều khiển vật chất tối của người khác rất là khó. Anh không biết liệu anh có thể làm nó được không…"

"Thật sao? Tôi nghe được rằng cậu luôn mượn vật chất tối từ người khác để tạo ra những thứ vũ khi khổng lồ…"

Nghe thấy điều tôi nói, Miyazawa Kenya hỏi với sự hoài nghi.

"Tôi không thể giải thích rõ ràng được… Nhưng việc này khác với nguyên lý để tạo ra vũ khí. Dù nếu ông yêu cầu tôi thử ngay bây giờ, nó chắc chắn sẽ thất bại."

Khi tạo ra vũ khí, tôi thực hiện chuyển đổi dựa trên những dữ liệu tải xuống từ Yggdrasil. Do có thiết kế rõ ràng, mới có thể ép buộc lấy được vật chất tối của những người khác thông qua bản thiết kế.

Nhưng khi sử dụng khả năng tưởng tượng của mình như là phần cơ bản để thực hiện chuyển đổi, dù thế nào cũng sẽ có những phần mơ hồ. Nếu sự can thiệp từ người truyền vật chất tối được thêm vào, quá trình chuyển đổi sẽ thất bại.

Lisa đã tập luyện việc mượn vật chất tối của Ren trước trận chiến với Basilisk, nhưng nó vẫn hoàn toàn là một cuộc chiến khó khăn. Điều này bất chấp một thực tế rằng họ đã tích lũy được một lượng lớn những buổi tập luyện vật chất tối thậm chí trước cả lúc tôi chuyển đến Học viện—

"Hmm… Nhưng nó không thể, đúng chứ? Vậy thì tất cả những gì tôi có thể làm là yêu cầu mọi người làm hết sức mình. Về giai đoạn đầu của việc phá hủy cơ thể chính của Yggdrasil, nên được thực hiện chỉ bằng cách sử dụng phản vật chất hoặc Catastrophe, vậy nên xin mọi người hãy làm hết sức mình phần còn lại."

Ông ta kết thúc như thể nó không hề liên can gì đến ông ta, rồi quay lưng lại với chúng tôi và bắt đầu dọ dẹp phòng kiểm tra.

"Chờ đã, không còn cách nào khác sao?"

Shinomiya-sensei điên cuồng hỏi ông ta nhưng ông ta đáp lại mà thậm chí không thèm nhìn lại.

"Không hề. Đây là kế hoạch chiến đấu duy nhất tôi có thể đề ra. Nếu tôi nảy ra bất kì biện pháp thay thế nào trong quá trình phân tích dữ liệu, tôi sẽ cho cô biết. Được chứ—Để tôi đưa cô trở lại thang máy."

Tắt đi những chiếc bóng đèn trong căn phòng, ông ta dẫn chúng tôi đến hành lang.

Trong khi đi bộ, ông ta tiếp tục duyệt qua kết quả kiểm ta của chúng tôi trên cái máy tính bảng trong tay.

Ông ta không còn nhìn chúng tôi nữa, chỉ lẩm bẩm với bản thân mình trong khi nhanh chóng đi dọc theo hành lang lờ mờ. Kể cả khi Ariella nói, ông ta vẫn chỉ hứng thú với nghiên cứu của mình.

Có lẽ ông ta chỉ dùng vấn đề về Yggdrasil như một cái cớ để thu thập dữ liệu từ chúng tôi.

"Có vẻ như chúng ta chỉ có thể dựa vào chính mình về kế hoạch chiến đấu cụ thể."

Mitsuki nhận xét trong khi trừng mắt về phía lưng của Miyazawa Kenya.

"Ừ… Em có nghĩ ra được hướng giải quyết nào không?"

"Điều này còn phụ thuộc vào anh, Nii-san, bơi vì kế hoạch là dựa vào Ether Wind và những vũ khí chống rồng đã đánh bại Hraesvelgr."

Trông thấy biểu hiện khó chịu của Misuki, tôi chỉ biết cười khổ đáp lại.

"Anh sẽ làm tất cả những gì anh có thể mặc dù anh biết rằng sức mạnh của anh là không đủ."

Hiện tạ, đó là những gì tôi có thể nói.

Nhưng vì Yggdrasil là kẻ địch… Tôi không thể sử dụng một loại vũ khí chống rồng mới để đảo ngược tình thế như lúc trước. Nếu tôi cố gắng tải xuống dữ liệu vũ khí mới, lần này Yggdrasil có thể sẽ cướp đi cơ thể của tôi.

"…Lần này anh không nói những lời đó, Nii-san."

Mitsuki nói với vẻ hơi ngờ vực.

"Những lời nào?"

"—Hãy để mọi thứ lại cho anh."

Bên trong tôi rất sốc khi nghe những gì Mitsuki chỉ ra.

Nếu là "Mononobe Yuu" gốc đang ở đây, thì lúc này đây khung cảnh đó liệu có xảy ra…? Hoặc có phải là tôi đang kho chịu vì mình không còn có thể dựa vào Yggdrasil được nữa?

"…Anh đoán là mình có hơi lo sợ một chút. Xin lỗi, anh nên lấy lại bình tĩnh."

Nghe thấy tôi xin lỗi, vì một lý do nào đó Mitsuki mỉm cười.

"Không, ổn thôi ạ. Nii-san, anh nên lo sợ nhiều hơn đi, vì điều đó khiến em yên tâm hơn nhiều."

Mitsuki chậm rãi lắc đầu. Dường như em ấy thực sự tin điều này.

Phần 7 [sửa | sửa mã nguồn]

"—Tự chúng ta làm hết sức mình thôi. Người đó không hề thay đổi chút nào cả. Ông ta thực sự không quan tâm gì đến Yggdrasil, tớ nghĩ vậy?"

Sau khi nghe từ Mitsuki những gì đã xảy ra ở phòng kiểm tra, Ariella nói như đang phỉ báng.

"…Mm."

Ren cũng yếu ớt gật đầu để biểu thị sự đồng ý.

Chúng tôi hiện đang ở trên tầng thứ tám của phòng tòa nhà thí nghiệm, trong phòng của khách được giao cho Mitsuki.

Bao gồm cả Shinomiya-sensei, tất cả chín người chúng tôi đang tụ tập lại trong căn phòng cho một cuộc họp hoạch định kế hoạch về cách chiến đấu với Yggdrasil.

"Tuy vậy, chúng ta đã thu thập được những thông tin cần thiết. Nó cũng đúng rằng những việc tiếp theo đó là của chúng ta. Do đó, đầu tiên chúng ta hãy xem xét làm cách nào để đánh bại Yggdrasil."

Làm dịu đi cơn tức giận của Ariella và Ren, Mitsuki điều khiển chiếc máy tính bảng của mình trên bàn để hiện thị hình ảnh của Yggdrasil.

Ngồi cạnh nhau trên chiếc giường đơn, những cô gái nhìn Mitsuki.

Cảm thấy khá là chật chội khi mà có quá nhiều người ở trong căn phòng dành cho một người.

Nhưng sẽ rất là phiền để yêu cầu Miyazawa Kenya cho chúng tôi sử dụng phòng hội nghị, vậy nên chúng tôi sử dụng tốt nhất những gì chúng tôi có và tập trung trong phòng của Mitsuki.

Đứng cạnh chiếc cửa sổ nhìn được cảnh Tokyo về đêm, tôi lắng nghe Mitsuki.

"Như tình hình hiện tại, việc đánh bại Yggdrasil gần như là bất khả thi. Do đó, như Giám đốc Miyazawa đã đề xuất, thay vì nhắm vào cơ thể của Yggdrasil, phá hủy tâm trí nó để làm tê liệt nó sẽ là phương pháp hiệu quả nhất. Tuy vậy, có hai vấn đề nghiêm trọng—"

Mitsuki chuyển ánh mắt về phía tôi và tiếp tục:

"Vấn đề đầu tiên là khả năng tạo ra vật chất tối của Nii-san có lẽ là không đủ để lan rộng Ether Wind nhằm thực thể hóa linh hồn của Yggdrasil. Cái còn lại là phạm vi."

"Phạm vi?"

Tôi chau mày, không biết ý của em ấy là gì. Miyazawa Kenya không hề đề cập đến bất kì thứ gì về phạm vi cả.

"Người ta nói rằng những hạt điện tử hành động dị thường ở vùng xung quanh Yggdrasil, nhiều khả năng là do sự can thiệp điện từ của Yggdrasil. Xét theo những gì đã xảy ra ở Midgard, rất có khả năng vật chất tối của chúng ta sẽ bị cướp đi trong phạm vi giao thoa đó."

"Nói cách khác, chúng ta không thể tiếp cận…"

Mitsuki gật đầu với câu nhận xét của Lisa.

"Đúng vậy, tớ dự định sẽ yêu cầu thông tin liên quan đến phạm vi giao thoa chính xác. Nhưng tử những gì tớ nhìn thấy từ báo cáo trên truyền hình, phạm vi can thiệp hiện tại của nó có thể là vào khoảng mười lăm ki-lô-mét hoặc chừng đó. Hơn nữa, Yggdrasil vẫn đang tiếp tục lớn lên, điều đó có nghĩa rằng phạm vi sẽ càng mở rộng xa thêm nữa."

"V-Vậy điều đó có nghĩa là chúng ta phải tấn công từ khoảng cách rất xa sao?"

Iris lo lắng hỏi.

"Quả thực là vậy. Yggdrasil rất lớn. Mặc dù chúng ta có thể sử dụng cùng một phương pháp và để Lisa-san bắn tỉa từ xa giống như trong suốt trận chiến với Basilisk, Nii-san phải là người thực hiện những đòn chí tử. Nii-san, anh có khả năng nhắm bắn Yggdrasil từ khoảng cách mười lăm ki-lô-mét không?"

Tôi đan chéo tay mình lại sau khi nghe thấy câu hỏi của Mitsuki.

Với dữ liệu vũ khí trong đầu mình, tôi xem xét các thông số—

"Noah, thứ đã đánh bại Hraesvelgr, không phải là một vũ khí phù hợp cho việc bắn tỉa, bởi vì mỗi phát bắn đều không có hỏa lực cao. Phá hủy một mục tiêu sẽ cần phải có một lượng lớn đạn. Nhưng tấn công từ khoảng cách xa như mười lăm ki-lô-mét là rất khó và cũng sẽ làm giảm sức mạnh. Nói thật... Điều đó rất khó."

Mitsuki đặt tay lên kế bên miệng và nói:

"Trong trường hợp đó… Chúng ta phải tiếp cận càng gần càng tốt. Nếu sự can thiệp điện từ là trở ngại duy nhất, chúng ta sẽ thảo luận với Giám đốc Miyazawa để cố gắng tìm ra biện pháp đối phó."

Shinomiya-san phát biểu ý kiến.

"Hãy để cô phụ trách phần này. Mặc dù không muốn nợ ơn của họ, cô cũng sẽ thử liên lạc với NIFL."

"Cảm ơn cô, Shinomiya-sensei. Vậy thì giờ chúng ta hãy tập trung tư tưởng vào việc giải quyết những vấn đề khác."

Mitsuki cảm ơn Shinomiya-sensei và chuyển ánh mắt về phía tôi lần nữa.

"Nii-san, anh hãy mượn vật chất tối từ Ren-san và thử tạo ra vũ khí tưởng tượng của anh đi ạ."

"Huh… Mượn từ Ren sao?"

Tôi ngạc nhiên nhìn Ren.

"!"

Ngay khi chúng tôi chạm mắt, Ren lập tức trốn ra sau Ariella.

"Thực tế là khả năng tạo ra vật chất tối của Ren-san là rất lớn ngay cả trong chúng ta. Dù vậy, chúng ta vẫn chưa biết được rằng liệu nó có đủ để thực thể hóa linh hồn của Yggdrasil hay không, nhưng tớ tin rằng có Ren-san hỗ trợ tạo ra Ether Wind sẽ là phù hợp nhất."

"—Em nghe thấy chị ấy nói rồi, đúng chứ? Anh có thể nhờ em trợ giúp anh được không"

Tôi cúi xuống và hỏi Ren. Không hiểu sao, tôi có cảm giác như là đang trò chuyện với một con thú hoang vậy.

"Nào, Ren, em đâu cần phải sợ Mononobe-kun đâu, đúng chứ?"

Với sự thúc giục của Ariella, Ren bước tới trước mặt tôi.

"......Mm."

Sau đó, em ấy ngập ngừng gật đầu.

"Tuyệt, hãy bắt đầu nào. Vũ khí tưởng tượng—Siegfried."

Tôi tạo ra vũ khí tưởng tượng của mình với hình dạng một khẩu súng lộng lẫy như mọi khi.

"Mm."

Ren đặt tay em ấy lên hình dạng không ổn định của Siegfried.

Kết quả là, một lượng lớn vật chất tối của Ren chảy vào trong vũ khí tưởng tượng cùng một lúc.

"Guh..."

Thứ vũ khí tưởng tượng mở rộng ra và hình dạng trở nên méo mó. Không thể duy trì được hình dạng của nó, Siegfried chuyển thành những quả cầu vật chất tối màu đen và tan rã.

"—Có vẻ đúng như những gì Nii-san đã nói trước đó về những nguyên lý này khác với của việc tạo ra vũ khí."

Quan sát toàn bộ quá trình, Mitsuki lộ ra một cái nhìn bối rối.

"Đúng vậy, rốt cuộc thì việc này rất khó."

Tôi nhìn chằm chằm vào bàn tay phải trống không của mình.

"Trừ phi anh có thể duy trì được vật chất tối của người khác trong hình dạng một vũ khí tưởng tượng, anh sẽ không thể tự do thực hiện chuyển đổi. Nii-san, anh hãy luyện tập cùng với Ren-san để thành công tạo ra vũ khí tưởng tượng nhanh nhất có thể."

"À thì, dù em có nói vậy đi nữa, L… Liệu có thể làm được điều đó chỉ trong một thời gian ngắn không?"

Tôi đã hiểu ra sau một lần thử thực hiện. Vật chất tối của người khác sẽ không nghe theo những mệnh lệnh mơ hồ. Không giống như các bản thiết kế trong đầu, tạo ra một vũ khí tưởng tượng chỉ dựa trên khả năng tưởng tượng là cực kì khó khăn.

"Trong trận chiến với Basilisk, Lisa-san đã thành công đồng bộ với Ren-san trong một thời gian ngắn, vậy nên việc đó không hẳn là không thể làm được."

"Giờ em đề cập đến thì điều đó là đúng thật. Vào lúc đó thì Lisa đã thực hiện kiểu luyện tập nào vậy?"

Tôi hỏi em ấy để xem liệu có bất kì mẹo nào không.

"Luyện tập sao? Tớ đã thực hành lặp đi lặp lại, nhưng tôi nghĩ rằng vấn đề của cậu liên quan đến những giai đoạn trước đó."

Lisa nhún vai và trả lời như thể bị chọc tức bởi tôi.

"Giai đoạn trước đó?"

"Vật chất tối từ người khác sẽ mang theo suy nghĩ của họ. Cậu có thể gọi chúng là những mảnh vỡ của tâm thức. Nếu cậu muốn điều khiển vật chất tối của Ren-san, đầu tiên cậu phải hiểu được bản thân Ren-san đã."

"Hiều rồi, Ren…"

Tôi nhìn vào cô bé với máu tóc màu đỏ bên cạnh mình. Tôi hoàn toàn không biết gì về em ấy cả.

"Thay vì là tập luyện, mà đúng hơn nên nói là cậu và Ren-san đang thiếu đi sự giao tiếp. Để giúp hai người hiểu rõ người kia hơn—Tại sao ngày mai hai người lại không đi ra ngoài cùng nhau và tận hưởng vài trò vui nhỉ?"

Lisa trầm tư một lát rồi đưa ra lời đề nghị này.

"Mmmm!"

Nhưng Ren lại đỏ mặt cả lên và lắc đầu dữ dội.

"Tức thì thành một cặp đôi đi chơi với nhau, vậy là quá sức rồi."

Trông thấy em ấy như vậy, Ariella nở một nụ cười khổ.

"Dù sao thì chúng ta hãy ra ngoài cùng nhau, và rồi thì hai người có thể giao tiếp với nhau nhiều nhất có thể trong suốt quá trình, điều đó thì sao"

"......Mm."

Ren để lộ một ánh nhìn do dự nhưng lần này, em ấy gật đầu đồng ý.

"Vậy thì chuyện đó đã được quyết định. Có nơi nào em muốn đi không?"

Được hỏi bởi Lisa, Ren lấy ra cái thiết bị đầu cuối của mình và nhanh chóng gõ vào.

"Mm."

Ren chìa cái thiết bị cho chúng tôi xem.

Có hai từ được hiển thị.

"Công viên giải trí?"

Tôi đọc lớn những từ đó và Ren gật đầu xác nhận với đôi má ửng hồng.


Chú Thích [sửa | sửa mã nguồn]

  1. Bản Eng là Crossdress, nghĩa là mang trang phục của giới tính kia (trap) cho bạn nào chưa biết
  2. Sons of Muspell

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 06 Mở đầu♬   Juuou Mujin no Fafnir   ♬► Xem tiếp Tập 06 Chương 2
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.