Sonako Light Novel Wiki
Advertisement

Chương 3 — "Tử" Kraken Zwei[]

Phần 1[]

“—Tớ chưa bao giờ nghĩ mình sẽ bay trên trời trong khi đang lái xe.”


Qua cửa sổ của chiếc xe lớn, tôi nhìn xuống mặt đất ở xa bên dưới, thấm thía nhận xét.


Bên ngoài cửa sổ, Lisa và những người khác có thể thấy đang bay trong khi cầm vũ khí giả tưởng. Một tường chắn bằng gió lớn được duy trì bởi sáu người, Lisa, Firill, Ren, Ariella, Tia và Kili, đang giữ cho chiếc xe lơ lửng.


Trong quá khứ họ đã từng dùng gió để điều khiển Mistelteinn, thứ còn lớn hơn nhiều một chiếc xe, nên chuyện này có lẽ chỉ dễ như ăn bánh. Tuy nhiên, nó cảm thấy còn phi thực tế hơn vì chúng tôi đang ở trên xe, một phương tiện giao thông vô cùng phổ thông và bình thường.


Lẽ ra chúng tôi phải hạn chế những hành động gây chú ý như vậy, nhưng để tránh sự truy đuổi của Thiếu tá Loki, chúng tôi phải rời căn biệt thự trên núi sớm nhất có thể.


“Yeah… Nó có cảm giác rất khó tin.”


Ngồi cạnh tôi, Iris cười khổ đáp lại. Cô ấy đang mặc chiếc áo khoác tôi cho mượn để che đi lớp vảy trên da mình. Tôi vẫn chưa báo lại chuyện cơ thể cô ấy thay đổi cho bất kì ai, bởi vì Iris không muốn để họ biết.


Mặc dù không thể giữ bí mật mãi, nhưng tôi quyết định sẽ đợi Iris ổn định cảm xúc lại trước. Dù sao thì, cảm xúc của Iris là quan trọng nhất—


“Nhưng với việc này, NIFL sẽ không thể đuổi theo nữa. Một khi chúng ta tìm được một nơi khó mà tới được bằng đường bộ, chúng ta sẽ có thể ngăn được một cuộc tấn công tương tự như vừa rồi.”


Ngồi đối diện tôi, John tham gia vào cuộc trò chuyện.


Ghế sau của chiếc xe lớn được xếp thành hàng đối diện. Ngồi đây là Iris, John và tôi, những người không có khả năng bay, Mitsuki đang ngủ, cũng như là Vritra đang bị trói. Shinomiya-sensei đang ngồi ở ghế lái, đưa chỉ thị cho các cô gái bên ngoài thông qua thiết bị liên lạc.


“Phải… Nhưng trước khi vấn đề của Kraken Zwei được giải quyết, Thiếu tá Loki có lẽ sẽ không cho chúng ta thời gian nghỉ đâu. Dù đang ở đâu cũng không thể hạ thấp cảnh giác được.”


Tôi nhắc nhở trong cay đắng. Lí do duy nhất mà chúng tôi không có thương vong nào lần này là nhờ vào may mắn và phản ứng nhanh nhạy của Ren. Trước khi Thiếu tá Loki triển khai đợt tấn công tiếp, chúng tôi phải giải quyết vấn đề này.


“Căn biệt thự trên núi lẽ ra cũng là một nơi an toàn chứ…”


Iris nói bằng giọng yếu đuối.


Theo kế hoạch ban đầu, những thành viên không tham gia vào chiến dịch sẽ ở lại và luôn trong tư thế sẵn sàng ở căn biệt thự. Nhưng sau cuộc tấn công như thế, chúng tôi không thể nào để họ và Mitsuki ở lại sau được nữa.


Do đó, tất cả chúng tôi đều đang di chuyển tới một nơi gần vị trí chỉ định của chiến dịch, sau đó sẽ dựng căn cứ chiến dịch ở đây.


“Ồn ào suốt cả ngày, mà hôm nay ngươi lại khá yên ắng đó. Xảy ra chuyện gì—với ngươi?”


Thấy Iris xuống tinh thần, Vritra hỏi cô ấy.


“Ể? À, ừm… Không có gì đâu!”


Iris mang ánh nhìn dằn vặt rồi ôm chặt lấy chính mình.


“Phải, rất tốt.”


Mặc dù nhìn cô ấy một cách ẩn ý, Vritra ngừng nói và không hỏi thêm nữa.


Nhắc mới nhớ, khi chúng tôi đang kiểm tra việc ấn rồng đổi màu, Vritra đã nói gì đó bí ẩn về tình trạng của Iris.


Có lẽ Vritra thật sự biết được gì đó về thay đổi đang diễn ra với cơ thể Iris.


Mặc dù tôi nghi ngờ việc cô ta sẽ nói thật cho tôi… Dù sao thì tôi quyết định sẽ tìm cơ hội để hỏi thử.


Nhìn gương mặt thờ ơ của Vritra từ bên cạnh, tôi suy xét vấn đề. Vào lúc này, Shinomiya-sensei nhìn ra sau phía chúng tôi.


“—Đã tìm thấy một vị trí thích hợp. Chúng ta sẽ đáp xuống đây.”


Ấn vào thiết bị liên lạc để nói, Shinomiya-sensei thông báo cho chúng tôi.


Do rào chắn gió bao quanh, chúng tôi mới không cảm nhận thấy áp suất và nhiệt độ bên ngoài, nhưng nhìn cảnh vật núi non trù phú dần gần hơn, tôi biết là chúng tôi đang đáp xuống.


Đây là một vùng núi bao quanh bởi rừng rậm và những đỉnh núi với không một ngôi nhà nào lọt vào tầm nhìn. Việc tiếp cận Kraken Zwei sẽ diễn ra ở khu vực này.


Tôi thấy Firill đang bay bên ngoài. Cô ấy đến gần và gõ vào cửa sổ, sau đó chỉ tới một cái hồ bên dưới. Chúng tôi rõ ràng là sẽ đáp xuống gần đó.


Nó trông như một cái hồ tạo ra từ khe nứt núi lửa, bao quanh bởi những ngọn núi đá sừng sững và khá khó mà tiếp cận được từ mặt đất.


Chiếc xe từ từ hạ cánh lên bờ hồ với rung lắc nhẹ từ chấn động.


“Chúng ta tới nơi rồi.”


Cửa xe mở ra và một cơn gió lạnh vút qua mặt tôi. Trước mắt tôi là mặt hồ với làn nước trong vắt.


Xuống xe, tôi cảm thấy được thảm cỏ mềm mại dưới đế giày.


“Tới đây nào, Iris.”


Tôi giơ tay ra phía Iris, người vừa chuẩn bị xuống xe sau tôi.


“...Cảm ơn cậu.”


Iris nắm lấy tay tôi có phần ngại ngùng và nhảy nhẹ khỏi xe.


Vào lúc đó, các cô gái giải trừ vũ khí giả tưởng của mình và tập trung lại xung quanh.


“Ở nơi này chúng ta có thể phát hiện thấy kẻ địch xâm nhập chỉ bằng việc quan sát vùng trời bên trên.”


Quét mắt dọc theo dãy núi bao quanh hồ, Lisa gật đầu hài lòng.


“Hồ đẹp thật. Nếu có thời gian thì mình thật sự muốn đi câu.”


Ariella đến bên bờ hồ và nhìn chăm chú vào mặt nước.


“Tia muốn bơi!”


“Hmm… Nhiệt độ không khí có hơi thấp để bơi.”


Firill cười khổ khi Tia giơ tay lên đề xuất ý kiến của em ấy. Ren cũng xoa xoa hai tay mình và gật đầu đồng tình.


“Mm, có hơi lạnh.”


Tuy nhiên, Kili nhún vai tỏ vẻ sau khi nghe họ.


“Nếu đã là một D, sao không suy nghĩ cởi mở hơn và dùng sức mạnh của mình? Nếu thấy lạnh thì cứ tạo nguồn nhiệt là được rồi.”


Kili tạo ra một quả cầu lửa nhỏ trên tay và cười.


“..Ấm quá.”


Ren hơ tay mình trên ngọn lửa và mắt khép hờ thoải mái.


“Dùng sức mạnh của chúng ta cho một chuyện thường nhật như làm ấm… Đúng là tớ chưa bao giờ nghĩ tới trước đây.”


Firill nhận xét, có phần ấn tượng.


“Bởi vì chúng ta cơ bản chỉ dùng sức mạnh để chiến đấu với rồng. Tuy nhiên, như thế cũng tốt, bởi vì dựa dẫm vào sức mạnh trong cuộc sống hằng ngày không phải là ý hay.”


Nghe Lisa nói vậy, Kili cau mày khó hiểu.


“Tại sao chứ? Không phải là lãng phí khi có sức mạnh mà không dùng sao?”


“Có vẻ cô lớn lên trong điều kiện khá đặc biệt… Nhưng đừng quên rằng các D sẽ mất đi sức mạnh khi trưởng thành, được chứ? Khi đó sẽ rất là rắc rối nếu đã quen dựa dẫm vào sức mạnh quá mức.”


Lisa đã chỉ ra lẽ dĩ nhiên, nhưng Kili phản ứng lại bằng một cái nhìn ngạc nhiên.


“Các D mất đi sức mạnh khi tới tuổi trưởng thành—Đúng là vậy, nhưng tôi chưa bao giờ chú ý tới vấn đề đó cả. Mẹ, chuyện đó cũng sẽ xảy ra với con sao?”


Kili hỏi Vritra, người đang ra khỏi xe cùng John.


“…Tất nhiên. Ngươi chỉ đơn giản là có khả năng xuất sắc thôi, nhưng về cơ bản thì không khác gì các D.”


Bị trói bởi sợi dây leo, Vritra vùng vẩy bất mãn trong khi trả lời.


“Thật sao? Vậy là sức mạnh của mình sẽ mất đi à. Mình không thích thế đâu.”


Kili nhìn tay mình lẩm bẩm. Rất có thể với Kili thì năng lực sản sinh ra vật chất tối đã trở thành một phần trong cuộc sống của cô ấy.


“Hãy trở thành một con rồng thật sự nếu ngươi không muốn mất đi sức mạnh của mình. Vả lại, mục đích cho sức mạnh của các D là để tiến hóa cơ thể mình thành những con rồng mà. Chính vì thế, cũng là tự nhiên thôi khi sức mạnh của chúng biến mất một khi cơ thể trưởng thành và không còn có thể đồng bộ với những con rồng.”


Trong khi Kili chìm đắm trong  suy nghĩ, Vritra nói với giọng bề trên.


“Cái gì—“


Đang lắng nghe ở bên cạnh, Lisa và những người khác thốt lên, bởi vì Vritra đã dửng dưng tiết lộ thông tin cốt yếu về bí ẩn của sự tồn tại được gọi là D.


Tuy nhiên, Kili rõ ràng đã biết chuyện này rồi. Không hề tỏ ra bất ngờ, cô ấy chỉ đơn giản là nở nụ cười cay đắng.


“Thật ra, Mẹ à, con không bận tâm việc trở thành rồng đâu. Chỉ là con muốn tự chọn bạn đời của mình. Khi nào thì Mẹ mới chấp nhận anh ấy chứ?”


Kili đột nhiên tiếp cận và ôm lấy tay tôi.


“H-Hey, Kili...”


Tôi muốn tránh khỏi cô ấy nhưng Kili từ chối, bám dính lấy tôi. Bầu ngực của cô ấy ép chặt vào cánh tay tôi. Cảm giác mềm mại đang chặn suy nghĩ tôi lại.


“Kili! Tôi phải nói cô bao nhiêu lần nữa? Đừng có dính lấy Đội trưởng nữa!”


“Đ-Đúng đó! Kili-chan! Cậu đang làm khó Mononobe đó!”


John và Iris cùng nhau phản đối, nhưng Kili ngó lơ họ mà nhìn chăm chăm vào Vritra.


“...Hmph, không bao giờ. Mặc dù hắn có vẻ nổi trội trong số những kẻ bất thường, nhưng với mức độ đó, hắn không thể vượt qua thế hệ thứ hai được.”


Vritra quay mặt đi.


“Oh…? Vậy thì sẽ ổn thôi một khi Yuu đánh bại được Kraken Zwei nhỉ? Chuyện là vậy đó, Yuu… Vì tương lai của chúng ta, hãy làm hết sức nhé.”


Kili ép người vào tôi chặt hơn nữa, thì thầm một cách nhẹ nhàng ở khoảng cách cực gần.


“Không, chúng ta sẽ không đánh với Kraken Zwei, chúng ta sẽ thuyết phục em ấy trước—”


“Nghe này, hãy giữ khoảng cách với cậu ấy ngay lập tức!”


Tôi đang cố phản bác lại thì Lisa đã cưỡng ép kéo tôi ra khỏi Kili rồi.


“Kili bám lấy Yuu nhiều quá rồi!”


Tia chạy vội tới chen giữa Kili và tôi.


“...Mm, Onii-chan, lại đây đi.”


Ren kéo vạt áo tôi, đưa tôi đi xa khỏi Kili.


“Eh? Ren, em  ghen tị đó à?”


“—Ooh...”


Ngay khi Ariella vừa nhận xét xong, Ren đã ngay lập tức đỏ mặt và buông tay tôi ra.


Firill đến vào lúc đó và nói với tôi bằng một biểu cảm tinh quái:


“Mononobe-kun, nếu cậu xem xét tới tương lai… Cậu còn có lựa chọn trở thành một hoàng tử nữa đó, cậu biết chứ?”


“T-Thôi nào…”


Tôi gãi đầu, không biết làm sao đáp lời.


“—Tán gẫu thế là đủ rồi, mọi người. Cô sẽ giải thích kế hoạch của chúng ta kể từ bây giờ.”


Vào lúc đó, một giọng nói nghiêm khắc khiến không khí thoải mái trở nên căng thẳng.


Shinomiya-sensei xuống khỏi ghế lái và quan sát chúng tôi với chiếc di động vẫn cầm trên tay. Nét mặt của mọi người trở nên nghiêm túc và chúng tôi đều quay sang Shinomiya-sensei.


“Theo thông tin mới nhất vừa nhận được, Kraken Zwei đang di chuyển về phía chúng ta như đã dự tính. Dựa theo tốc độ di chuyển thì để đến được đây sẽ cần khoảng ba giờ, nhưng dĩ nhiên, chúng ta sẽ không để cô bé tiếp cận được những ai có ấn rồng bị chuyển màu.”


Shinomiya-sensei kết thúc bằng một tông giọng mạnh mẽ và quét mắt qua từng người.


“Ngay lúc này, cô bé đang băng qua vùng núi. Ngay khi vào vùng đồng bằng, chúng ta sẽ tiếp cận và thử thuyết phục. Lí do tại sao chúng ta tránh vùng cao là để ngăn cô bé không bắn phản vật chất khắp một vùng rộng lớn trong trường hợp một cuộc chiến nổ ra.”


“Nếu cô bé rải phản vật chất xuống từ nơi cao, chúng ta thật sự sẽ không còn chỗ nào để tránh…”


Lisa đồng tình với Shinomiya-sensei.


UnlimitedFafnir v08 135.jpg


“Chiến dịch sẽ bắt đầu sau bốn mươi phút kể từ giờ. Như cô đã giải thích trước đó, nhóm thuyết phục sẽ bao gồm cô, Mononobe Yuu và John Hortensia, ba người. Iris Freyja, Lisa Highwalker, Firill Crest và Tia Lightning, bốn người các em sẽ chuẩn bị sẵn sàng ở vị trí bắn tỉa đã chỉ định. Cô sẽ gửi vị trí tới thiết bị đầu cuối của các em sau.”


Sau khi giải thích, Shinomiya-sensei chuyển ánh nhìn sang Ariella và những người khác chưa gọi tới.


“Còn lại các em sẽ đợi ở đây cho tới khi bọn cô quay lại. Tuy nhiên, hãy theo dõi tình trạng của Mononobe Mitsuki cẩn thận và đừng lơ là cảnh giác với Vritra. Để chống lại các cuộc tấn công của NIFL, Ariella Lu và Ren Miyazawa, cô hi vọng hai em sẽ thay phiên nhau dựng tường gió.”


“Đã hiểu ạ.”


“Mm.”


Ariella và Ren gật đầu chắc chắn.


“Vậy thì chỉ thị chấm dứt. Cho tới mười phút trước chiến dịch, các em có toàn thời gian để nghỉ ngơi.”


Để lại những chỉ thị đó, Shinomiya-sensei trở lại trong xe.


Ở lại sau, chúng tôi nhìn nhau, không chắc phải làm gì.


“—Trận chiến trước làm bẩn người tôi rồi nên tôi đi tắm đây. Tia, hãy theo cùng nếu em muốn tắm nhá.”


Kili chỉ vào tay và chân mình đã bị khói đen ám vào rồi rủ Tia cùng đi với mình.


Do vụ nổ ở biệt thự trên núi, chúng tôi đều dính đầy tàn tro.


“Tuyệt! Oh, nhưng trong trường hợp đó, sẽ tốt hơn nếu mọi người đều đi cùng! Lisa, các chị cũng đi theo đi!”


Kéo tay Lisa, Tia gọi mọi người.


“...Chị từ đầu đã muốn tắm rồi nên cũng không phản đối gì.”


Bận tâm về tàn tro bám trên tóc và da, Lisa gật đầu.


“Tớ cũng đi nữa. Sẽ không lo lạnh nếu chúng ta tạo ra nguồn nhiệt, cũng có thể dùng để sấy tóc nữa.”


Firill hào hứng đồng tình.


“Có cơ hội như vậy thì đi nào.”


“Mm.”


Ariella và Ren cũng gật đầu đồng ý, rồi nhìn sang Iris còn lại.


“T-Tớ sẽ bỏ qua, bởi vì vụ nổ làm sập căn phòng mà giờ người tớ có mấy vết xước… Nước vào rát lắm.”


Đang mặc áo khoác của tôi, Iris lắc đầu và từ chối với biểu cảm cứng ngắc.


Những chiếc vảy đỏ xuất hiện trên da cô ấy sẽ bị lộ ra nếu cởi áo. Do đó, đi tắm chắc chắn là không thể cho cô ấy vào lúc này.


“Tớ sẽ canh chừng Mitsuki! Nên đừng để ý tớ mà hãy tận hưởng đi mọi người.”


Như thể đang trốn chạy, Iris vào trong chiếc mà Mitsuki đang ngủ.


“Iris-san… Cậu ấy đã hành động kì lạ kể từ trận chiến trước rồi. Cậu có biết được điều gì không?”


Lisa hỏi tôi.


“Thì—“


Tôi theo phản xạ muốn giấu nó, nhưng ngưng lại nửa chừng, bởi vì nói dối chắc chắn sẽ không hiệu quả với Lisa.


“...Tớ biết, nhưng giờ tớ không thể nói được.”


Nên tôi thay đổi những gì mình định nói.


“Vậy sao? Vậy hãy nói cho tớ biết khi tới thời điểm thích hợp.”


Lisa mang biểu cảm bất lực và không hỏi thêm nữa.


“Vậy thì bọn tớ sẽ qua kia tắm… Tớ sẽ không tha nếu cậu dám nhìn trộm đâu đấy, rõ chứ?”


Lisa chọt vào trán tôi bằng ngón trỏ rồi đi cùng những người khác tới bên kia bụi rậm.


“Em không ngại nếu anh nhìn trộm đâu. Hay đúng hơn là, em nên nói là anh có tắm cùng cũng không sao cả.”


Kili cười quyến rũ và vẫy gọi tôi tới, nhưng Lisa mắng “dĩ nhiên là chuyện đó không chấp nhận được rồi!” và kéo Kili đi.


“Vậy thì Đội trưởng, tôi sẽ đi rửa mặt chút.”


Quan sát cảnh đó, John cười gượng với khuôn mặt lấm lem, rồi đi theo hướng ngược lại với Lisa và các cô gái khác.


Như thế là chỉ còn lại Vritra và tôi bên cạnh xe. Trong khi Kili và Tia đang tắm, có vẻ như tôi phải giám sát cô ta rồi, tuy nhiên—Hóa ra thế này lại hoàn hảo.


“Vritra, tôi cần nói chuyện với cô.”


“...Về chuyện gì?”


Vritra nhìn lên và lườm tôi, hỏi bằng giọng khó chịu.


“Nơi này không tốt để nói chuyện, chúng ta tới chỗ khác đi.”


Tôi liếc mắt chỉ sang bên chiếc xe rồi bước đi tới bụi rậm gần đó. Đó là vì tôi không biết liệu


Iris có nên nghe không.


Vritra im lặng đi theo. Tôi rẽ bụi cỏ ra và dừng lại ở một khoảng đất tương đối trống trải. Tôi nhìn lại để chắc rằng không còn nhìn thấy chiếc xe nữa.


“Thế—Ngươi có chuyện gì? Có lẽ nào, ngươi định đưa ta tới nơi trống trải, tính biến cơ thể ta thành món đồ chơi của ngươi…”


“Dĩ nhiên là không rồi! Tôi có câu hỏi cho cô.”


Tôi la lên với cô ta rồi đi thẳng vào vấn đề.


“Về chuyện của Iris, cô biết gì?”


“‘Gì’ ý người là gì…?”


Vritra cau mày, nghiêng đầu khó hiểu.


“Cô đã úp úp mở mở chuyện gì đó khi phát hiện ra chỉ có ấn rồng của Iris là sự đổi màu đã chậm lại, đúng chứ? Chuyện gì đó ‘hoàn toàn có thể’ với ‘không quan trọng là kết quả nào đi nữa’—Xin hãy nói cho tôi nếu cô biết được gì đó.”


“Cái cách ngươi hành xử… Đúng như dự đoán, cô ta đã thay đổi rồi, phải chứ?”


Cô ta hẳn đã chú ý thấy khi chúng tôi đang nói chuyện trong xe. Vritra nheo mắt lại và đáp.


“...Đúng vậy.”


Dù do dự, tôi vẫn gật đầu thừa nhận. Do tôi muốn tiếp tục cuộc nói chuyện nên tôi không thể giấu Vritra được.


“Vậy sao—Nhưng như đã nói trước đó, ta không có nghĩa vụ phải nói cho ngươi.”


“Tôi biết, nhưng dù thế, tôi vẫn hi vọng cô có thể nói cho tôi biết—Làm ơn.”


Tôi cúi đầu thật sâu để cầu xin và ngay lập tức nghe thấy một tiếng thở dài nhỏ.


“Cứ nghĩ rằng người sẽ đe dọa hay tra tấn ta… Cúi đầu van xin, bất ngờ thật. Sao ngươi lại phải đi xa đến vậy?”


“Bởi vì Iris đang đau khổ.”


Tôi trả lời với khuôn mặt vẫn hướng xuống đất nhưng không nghe thấy tiếng đáp lại. Gió thổi khiến cỏ đung đưa rào rạt.


Sau một khoảng lặng dài, Vritra nói.


“Rất tốt—Ta sẽ nói cho ngươi, vì cô ta chứ không phải vì ngươi. Đây chỉ đơn thuần là sự phản kháng trước ngươi khi ta từ chối nói trước đó. Thật ra, ngươi vẫn sẽ bất lực kể cả ta có nói. Hơn nữa, ta không bị thiệt gì.”


“Thật sao!?”


Tôi nhìn lên nhưng cái lườm trả lại của Vritra lại là sự lạnh lùng và tàn nhẫn.


“Đúng vậy, dù theo quan điểm của ta, chuyện này sẽ chỉ khiến ngươi tuyệt vọng.”


Sau khi nói thế, Vritra dựa lưng vào một thân cây gần đó.


“Tuyệt vọng…?”


“Ta đã nói ngươi sẽ chỉ bất lực thôi, phải chứ? Bởi vì cô ta đơn giản là thành Basilisk tiếp theo, như là hệ quả tất yếu của việc kế thừa quyền năng.”


“Cái gì—“


Đó là viễn cảnh tệ nhất mà tôi đã cất vào một góc trong tâm trí, không thể rũ bỏ hẳn. Và những lời của Vritra xác nhận cho ý nghĩ đó. Tôi chỉ còn biết thốt lên.


“Các sinh vật sẽ biến thành rồng sau khi kế thừa một quyền năng, đây là hiện tượng đã xảy ra nhiều lần rồi. Tổ tiên của ‘Bạch’ Leviathan là ‘Ngân’ Tiamat. Mặt khác, ‘Hoàng’ Hraesvelgr đã kế thừa quyền năng của mình từ ‘Kim’ Phoenix[1] trước khi hóa thành rồng. Cũng như cô ta—”


“Khoan đã, nếu kế thừa sức mạnh đồng nghĩa với việc hóa thành rồng, thì tại sao biến đổi lại không xuất hiện trên người Mitsuki hay tôi?”


Tôi ngắt lời Vritra và chỉ ra điểm mâu thuẫn. Gọi tôi là bất lực—Làm gì có chuyện tôi chấp nhận được chứ?”


“Em gái ngươi rất có thể đã không kế thừa trọn vẹn quyền năng. Đứa con của Kraken dùng được phản vật chất là minh chứng cho điều đó. Còn về ngươi, các quyền năng mà ngươi dùng là quá yếu so với những con rồng ban đầu.”


Quả thật, tôi không thể dùng toàn bộ sức mạnh ở mức độ của Leviathan hay Hraesvelgr được. Ở tầm của mình, tất cả những gì tôi có thể làm chỉ là tái tạo lại một phần nhỏ hiệu ứng bằng chuyển hóa vật chất tối. Không như Iris, tôi không thể trực tiếp dùng những sức mạnh mà mình đã kế thừa từ các con rồng.


“Không rõ là do kế thừa không trọn vẹn hay do không thể kiểm soát thứ vượt quá giới hạn của một người… Hoặc vì lí do nào đó. Ta không biết câu trả lời chính xác. Tuy nhiên, trong số các D, cô ta—Iris Freyja—là người duy nhất có thể sử dụng quyền năng ngang bằng hoặc hơn cả con rồng nguyên thủy xét về qui mô. Chỉ mình cô ta.”


Vritra nói với giọng bình tĩnh.


Giờ cô ta nhắc mới nhớ… Trận chiến với Yggdrasil, trận chiến với Kraken Zwei, trận chiến với Vritra—Với mỗi trận chiến, Catastrophe của Iris có vẻ lại càng tăng sức mạnh. Ariella cũng đã chỉ ra rằng Iris thậm chí đã vượt hơn cả sức mạnh của Basilisk.


“...Cứ cho là vật, thì thật sự không còn gì tôi có thể làm sao?”


“Đúng vậy, sự tiến hóa theo qui luật này đang diễn ra bên trong cô ta. Không phải vết thương hay bệnh tật, chỉ là vật chứa đang thay đổi hình dạng của nó cho phù hợp với thứ chứa bên trong. Kể cả ngươi có ép sự thay đỗi dừng lại thì kết ra cuối cùng là sự hủy diệt của vật chứa.”


“...!”


Tôi nghẹn lời, nắm tay siết chặt lại.


“Sự chậm lại trong việc ấn rồng đổi màu là vì bản chất cô ta với tư cách là một con rồng đã tăng lên nhiều hơn so với bản chất là một D. Cô ta sẽ trở thành kẻ lựa chọn thay vì kẻ bị chọn. Kể cả ngươi có đánh bại đứa con của Kraken, thì tiếp theo sẽ tới lượt cô ta—”


“Đừng nói nữa!!”


Không thể chịu đựng được nữa, tôi hét lên. Tôi không muốn nghe thêm nữa… bởi vì kể cả không nghe tiếp, tôi cũng đã hiểu rồi.


“—Hô, nói cách khác, đây là lí do sao ta lại nói không quan trọng là kết quả nào đi nữa. Rất tốt… Ngươi có gì muốn nói thêm không?”


“Phải rồi…”


Mặc dù có vẻ là tôi còn có chuyện phải hỏi, nhưng tâm trí tôi lúc này đang hỗn loạn. Tôi nên giải thích cho Iris thế nào đây? Tôi nên làm gì tiếp theo… Không tài nào sắp xếp những suy nghĩ của tôi lại được.


“Vậy thì trả công cho việc cung cấp thông tin, ngươi nên chấp nhận một yêu cầu của ta.”


“...Là gì vậy? Tôi sẽ nói trước. Tôi không cởi trói cho cô đâu.”


Mặc dù phần lớn suy nghĩ của tôi đang bị chiếm lấy bởi vấn đề về Iris, tôi vẫn hỏi lại.


Tuy nhiên, Vritra lắc đầu và giải thích yêu cầu.


“Đưa ta tới chỗ có nước và rửa mặt ta. Mặt ta ngứa.”


Nghe cô ta nói thế, tôi để ý thấy mặt của Vritra có chút dơ. Tuy nhiên, do phần thân trên của cô ta đã bị trói nên cô ta không thể dùng tay lau mặt.


“Nếu chỉ là vậy thì không vấn đề gì.”


Cảm thấy có chút ngạc nhiên, tôi gật đầu và chấp nhận yêu cầu của cô ta.


“Rất tốt, xuất phát thôi.”


Có lẽ do ngứa khá nhiều, Vritra giục tôi bằng cử chỉ của mình.


Tôi thở dài và đưa cô ta tới bờ hồ.


Cùng lúc đó, tôi tuyệt vọng tìm kiếm trong tâm trí mình, cố tìm ra những từ ngữ thích hợp cho lần gặp Iris tới—



Phần 2[]

“Điều chỉnh lực lại, mạnh tay quá rồi.”


“Cô đòi hỏi quá đó…”


Tôi rửa mặt Vritra trong khi thở dài.


Bọn tôi đang ở bờ hồ nơi có một thảm sỏi lớn. Do bọn tôi đã đi ngược hướng với nơi mà Lisa và các cô gái đang tắm nên không cần phải lo tới chuyện sẽ chạm mặt họ.


Tôi nhúng chiếc khăn tay vào dòng nước hồ trong vắt, làm ướt nó, rồi nhẹ nhàng lau mặt cho Vritra.


“Lạnh quá.”


“Chỉ có cỡ này thì ráng chịu tí đi.”


Hai má của cô ta mềm mịn. Trong khi lau tro bụi khỏi mặt cô ta, tôi cảm thấy như thể đang thật sự chăm sóc một cô gái nhỏ vậy.


“—Okay, vậy chắc được rồi. Xong rồi chứ?”


Sau khi chắc rằng mặt cô ta đã sạch, tôi hỏi Vritra.


“Nếu được thì ta muốn tắm gội nữa… Thôi quên đi. Tạm thời ta sẽ chịu đựng.”


“Cô khá là tự mãn đó dù rõ ràng đang là tù nhân…”


Tôi bực mình nhìn Vritra với thái độ lồi lõm. Mặc dù tôi muốn chọc cô ta một tí, tôi lại không còn năng lượng nữa vì suy nghĩ đã bị chuyện của Iris chiếm hết rồi.


“—Vậy thì quay lại thôi.”


Tôi giục Vritra và bước về phía chiếc xe dọc theo bờ hồ. Để đến đây trước đó, bọn tôi đã băng qua khu rừng quanh hồ, khá là khó đi do độ rậm rạp. Tuy nhiên, không có vấn đề gì khi bước theo con đường đá quanh bờ hồ và cũng không có nguy cơ trượt ngã.


“Ngươi bước nhanh quá. Bắt theo tốc độ của ta này.”


Có lẽ do dễ đi mà tốc độ của tôi tự nhiên tăng lên. Vritra càu nhàu với tôi.


“Oh, xin lỗi.”


Sau khi xin lỗi, tôi điều chỉnh tốc độ lại để đi ngang Vritra với những sải chân ngắn nhưng vì lí do nào đó mà cô ta trông bất ngờ.


“Ngươi đang xin lỗi vì chuyện chi? Lần này ngươi không bảo ta hãy ráng chịu đi nữa à?”


“Thì do hiện tại tôi là người có lỗi mà, phải chứ?”


“Quả đúng thật—Hmm… Ta hiểu quá ít về ngươi.”


Vritra nghiêng đầu khó hiểu trong khi bước đi cạnh tôi.


Cứ như thế, chúng tôi tiến bước dọc theo bờ hồ, để rồi bắt gặp một tảng đá to chắn đường. Hoặc có lẽ là một tảng nham thạch. Dù sao thì bọn tôi cũng phải đi vòng tránh nó để băng qua khu rừng.


Tuy nhiên, khi vòng quanh tảng đá, dạt hết bụi cây và đến lại được bờ hồ—tôi đối diện với một cảnh tượng không ngờ tới.


"Huh—?"


Nhìn ra sau lưng trong sự ngỡ ngàng, đang đứng chôn chân tại chỗ, chính là John với phần thân trên đang không mặc gì.


Có lẽ cậu ấy đang tắm rửa. John ngồi cạnh mép nước với chiếc khăn ướt trong tay. Áo khoác được cởi ra đang phơi trên một tảng đá gần đó.


Tuy nhiên, vấn đề không phải ở đó.


Làn da trắng như sữa, vòng eo thon, cùng với bộ ngực căng tròn không thuộc về đàn ông đó—


"Hyah!?"


John hét lên và che ngực mình lại bằng cả hai tay.


"J-John?"


Có thật cậu ấy—cô ấy— là John Hortensia không? Không chắc chắn, tôi lưỡng lự gọi tên cậu ấy.


“S-S-S-S-Sao Đội trưởng lại ở đây trong khi chiếc xe rõ ràng bên hướng kia mà—”


Mắt cắt không còn giọt máu, cô ấy la lên. Khi mà cả Vritra và tôi đều đã đến từ hướng đối diện, có vẻ cô ấy đã bị bất ngờ. Đợi đã, cô ấy đã gọi tôi là ‘Đội trưởng’—Vậy cô ấy quả thật là John à?


“Tôi, uh, tôi đang giúp Vritra rửa mặt nên…”


Tôi hướng mắt tới Vritra đang bước ra từ bụi cỏ, rồi quay lại đối diện John.


“Bỏ chuyện đó qua một bên…”


“V-Vâng.”


John nuốt nghẹn và chờ tôi nói.


“John… Vậy cậu thật sự là… một cô gái?”


Tôi hỏi để xác nhận lại, do không thể nào che giấu sự bối rối.


“Tôi là con trai.”


Tuy nhiên, John khẳng định chắc nịch, vẫn đang che ngực.


“Hử? Nhưng—”


“Tôi là con trai.”


Tôi cau mày nhưng John lặp lại lời mình với âm giọng nhấn mạnh hơn nữa.


“...Không phải trường hợp thế này thì như vậy có hơi thiếu thuyết phục sao?”


“Tôi là con trai.”


Nước mắt lưng tròng, John la lên với vẻ bất lực.


Tôi gãi đầu, không biết phải giải quyết sao.


“....Dù sao thì, trước hết cứ mặc đồ vào đi đã. Tôi sẽ nhìn đi chỗ khác.”


Không biết phải nhìn vào đâu, tôi quay mặt lại.


Làn da trần của cô ấy đẹp đến nỗi tôi chỉ biết ngẩn ngơ nhìn. Mặc dù cô ấy đã che đi hết những phần quan trọng, nhưng tôi vẫn thấy khó mà bình tĩnh lại được.


“P-Phải…”


John cứng ngắc đáp lại rồi tôi nghe thấy tiếng quần áo sột soạt.


“Nói ta biết, tình hình là sao thế?”


Vritra cau mày, rõ ràng đang lạc lối và yêu cầu tôi.


“...Tôi cũng chưa nắm được tình hình nữa.”


"Hmm..?"


Nghe câu trả lời của tôi, nét mặt Vritra còn lộ rõ sự khó hiểu hơn nữa.


“—Đội trưởng, tôi xong rồi.”


Tôi quay lại để thấy một John của mọi ngày trong bộ quân phục.


Những đường cong nữ tính của cô ấy được ẩn đi một cách tinh tế. Cả bộ ngực căng tròn cũng không thấy được.


“Tuyệt thật… Trông không khác gì con trai cả.”


“Tất nhiên, vì tôi là con trai mà.”


Thấy John nói thế với nét mặt hờ hững, tôi nhìn cô ấy với nét mặt nghi ngờ.


“Không, cậu biết dù thế nào cũng không lừa được đâu, phải không? Nhưng nếu cậu không muốn nói thì tôi cũng không hỏi thêm…”


Tôi thở dài. Sau khi nghe thế, John run lên và khuỵu xuống như thể chuyện đó là quá sức chịu đựng.


“Ôi… Vậy sau cùng vẫn là không được à?”


Thấy đôi mắt ngân ngấn nước ấy lườm tôi, tôi cảm thấy tim mình đập như điên. Giờ khi đã biết cô ấy là nữ, khuôn mặt nghiêm túc và đứng đắn đó trông còn đẹp hơn trước đây nữa.


“Xin lỗi, nhưng—nếu cậu thật sự không muốn người khác biết, thì tôi chắc chắn sẽ giữ bí mật mà.”


Thay vì ngạc nhiên, tôi cảm thấy có lỗi với cô ấy nên đã xin lỗi.


“Không, Đội trưởng, anh là người duy nhất tôi muốn giữ bí mật này đó… Anh có nói với những người khác cũng không sao. Hay đúng hơn là, vài người trong số họ đã biết rồi.”


Chống tay xuống đất để đứng lên, John lắc đầu bỏ cuộc.


“Ý cậu là Kili?”


Khi mà cả hai đã hành động cùng nhau được một quãng thời gian rồi, thì cũng không có gì lạ khi cô ấy biết.


“Phải… Còn có Ariella Lu đã chiến đấu với tôi ở Erlia nữa…”


“Ồ phải, cậu nhắc mới nhớ. Ariella và cậu mới nãy còn trao đổi ám hiệu mà.”


Tôi nhớ lại những gì xảy ra ở dòng suối nên tự thì thầm với mình.


Kể từ lần chạm trán ở Công quốc Erlia, Ariella đã biết giới tính thật của John rồi à…?


Tôi nhớ lại khi đó, Ariella đã nói tôi hãy hỏi tên thật của cậu ấy lần sau gặp lại.


“Cậu có thể cho tôi biết tên thật không?”


“—Jeanne. Jeanne Hortensia.”


John—không, Jeanne—nhỏ giọng trả lời.


“Gì chứ? Cũng khá giống nhau nhỉ. Từ giờ tôi nên gọi cậu là John hay Jeanne—Cậu thích thế nào hơn?”


Nghe tôi hỏi thế, Jeanne nhìn lên với khuôn mặt ngạc nhiên


“Từ giờ…? Đội trưởng, anh không giận sao?”


Jeanne hỏi tôi bằng giọng bối rối.


“Huh? Sao tôi lại giận?”


Mặc dù ngạc nhiên thật, nhưng tôi không nghĩ ra lí do gì để mình phải giận.


“Bởi vì tôi đã lừa anh suốt bấy lâu… Tất cả sự tin tưởng được xây dựng đó giờ… Quan hệ giữa con trai với con trai, tất cả giờ đều đáng đặt dấu chấm hỏi, không phải sao?”


Jeanne trả lời bằng giọng thiếu sức sống, đôi mắt cô ấy quan sát tôi với vẻ bất an.


“Ai cũng có bí mật—Cả tôi nữa. Và trong trường hợp của cậu thì giới tính là bí mật, chỉ vậy thôi. Quá khứ là đồng đội của chúng ta không có chuyện cứ thế mà mất đi đâu.”


“Đội trưởng…”


Khuôn mặt đang trắng bệch của cô ấy dần hồng hào lại.


“Vả lại, hẳn là cậu cũng có lí do nào đó mà, phải không?”


“Đúng là vậy, nhưng nó cũng không có gì đặc biệt đâu. Bởi vì giả làm con trai sẽ tiện hơn khi trong quân ngũ thôi… Mọi người cũng bớt xem thường và tôi có thể tránh những rắc rối không đáng có. Chỉ là…”


“—Sau khi được chỉ định vào Sleipnir, tôi muốn được anh thừa nhận, Đội trưởng à… Tôi không muốn thể hiện điểm yếu của mình, nên tôi thậm chí còn cố hơn trước đó nữa để đóng vai một thằng đàn ông mạnh mẽ. Đó là tại sao mà tôi nghĩ, nếu anh phát hiện ra tôi là con gái, thì chắc chắn ấn tưởng của anh về tôi sẽ bị phá hủy hết…”


Siết chặt nắm tay, cô ấy thú nhận lí do của mình với một giọng khàn khàn.


“Dĩ nhiên là tôi sẽ không như vậy rồi. Dù cậu là trai hay gái thì cậu vẫn là xạ thủ giỏi nhất.”


Tôi cười khổ và nói rằng cảm nhận của tôi về cô ấy vẫn không hề thay đổi.


"Ooh..."


Vai Jeanne run lên trong khi mím môi lại, đôi mắt vàng của cô ấy ươn ướt nước mắt.


“Đ-Đội trưởnggggg!! Em sẽ theo anh đến hết cuộc đời!!”


Dâng trào cảm xúc và nước mắt, Jeanne ôm lấy tôi.


"H-Hey—"


Nếu là trước đây thì tôi sẽ không bị bối rối, nhưng sau khi biết cô ấy là con gái, nó thật sự có ảnh hưởng với tôi.


Kể cả đã giấu dưới lớp quần áo vẫn cảm giác được sự mềm mại từ thân thể cô ấy. Tôi còn có thể ngửi thấy mùi thơm thoang thoảng từ cổ cô ấy nữa.


“Ooh… Đội trưởng… Đội trưởng!”


Tuy nhiên, nếu tôi dùng sức đẩy cô ấy ra lúc này, thì tôi sẽ phản bội lại những lời mình nói trước đó về việc không thay đổi cảm nhận, nên tôi ráng chịu đựng sự xấu hổ và nhẹ nhàng vỗ lưng cô ấy.


Vào lúc đó, với Jeanne ở giữa, tôi bắt gặp ánh nhìn của Vritra.


Hoàn toàn bị ngó lơ ở bên cạnh, Vritra đang theo dõi với ánh nhìn mất kiên nhẫn trên mặt.


“—Con người quả là loài sinh vật thích khổ sở vì những lí do không đâu. Ai lại nghĩ có kẻ sẽ thay đổi ngoại hình của mình chỉ vì bận tâm đến ý kiến của kẻ khác… Thật là điên rồ làm sao.”


Vritra lắc đầu như thể chuyện thấu hiểu là bất khả thi. Jeanne thì chỉ đơn giản là đang úp mặt vào ngực tôi mà khóc, không hề nghe gì cả.


“Thật sao? Nhưng cô cũng thay đổi chính mình thành hình dạng này để nói chuyện với Tia mà, phải không?”


“Hmm… Việc này chỉ là để cho phù hợp với hạt nhân của Yggdrasil.”


Vritra nhìn cơ thể mình và đôi môi cô ta cong đi do vẻ mặt cau có. Tuy nhiên, không thể chối bỏ sự thật là cô ta đã thay đổi chính vẻ ngoài của mình để thương thuyết, nên cô ta cũng không phản bác gì thêm.


Để xây dựng mối quan hệ tốt với người khác, đôi khi việc thay đổi bản thân là cần thiết.


—Có thật sự đúng đắn khi chúng tôi đi trước và thuyết phục Kraken Zwei như vậy?


Đột nhiên, suy nghĩ đó hiện hữu trong tôi.


Nhưng dĩ nhiên, tôi cũng không biết mình nên làm gì. Do không thể thay đổi vẻ ngoài như Vritra nên lựa chọn duy nhất của chúng tôi là đối mặt với Kraken Zwei dưới tư cách là những con người.


"..."


Khuôn mặt của Iris vụt qua tâm trí tôi. Tôi lắc đầu như để rũ bỏ suy nghĩ đó.


Kraken Zwei được sinh ra từ một con rồng và một con người—một D. Và rồi Iris, người đang dần biến hình thành một con rồng như là một hệ quả cho việc đạt được sức mạnh áp đảo.


Ngay bây giờ đây, người gần giống với Kraken Zwei nhất—rất có thể chính là Iris.


Tôi không thể không cảm thấy tức giận với bản thân trước những suy nghĩ như vậy.



Phần 3[]

Khi cảm xúc của Jeanne đã lắng xuống, bọn tôi quay trở lại chỗ chiếc xe. Kili và các cô gái đã trở về sau khi tắm.


“Nè, Yuu, anh đi đâu vậy? Bọn em chờ anh nhìn trộm mãi đó, anh biết không hả?”


Kili tay chống hông phàn nàn với tôi.


“Đợi đã, Kili-san! Chắc chắn là không hề có chuyện chờ đợi gì nhá!”


Tuy nhiên, Lisa chỉnh lời của Kili.


“Ồ, thật vậy sao? Lúc tắm trông cô có vẻ như bồn chồn suốt mà.”


“Đ-Đó chỉ đơn thuần là cảnh giác với những kẻ nhìn trộm thôi.”


“Ồ, nhưng mà—”


Ngay lúc Kili vừa tính tiếp tục chọc Lisa, cô ấy có vẻ như nhận ra gì đó và bỏ ngang câu nói.


“Ôi trời, John, mặt cậu đỏ vậy. Đừng nói là có chuyện gì xảy ra rồi sao?”


Kili nghiêng đầu thắc mắc, có vẻ đã bị khơi dậy sự tò mò, và hỏi Jeanne.


“.....”


Jeanne lảng ánh nhìn đi chỗ khác với nét mặt phức tạp. Thấy cô ấy như vậy, Kili hỏi khẽ:


“Không lẽ nào… Cô bị phát hiện rồi sao?”


“...Đúng vậy.”


Đáp lại lời chất vấn của Kili, Jeanne khẽ gật đầu thừa nhận.


“Nhưng mà… Đội trưởng tử tế hơn cả tôi đã tưởng. Anh ấy vẫn thừa nhận tôi kể cả khi đã biết bí mật, anh ấy chấp nhận mọi thứ về tôi!”


Jeanne siết tay lại và nói với vẻ hào hứng.


“...Chuyện gì đã xảy ra vậy?”


Không rõ tình huống, Firill bước đến hỏi.


“Oh, sự thật đơn giản là cô ấy chính là con gái. Mặc dù khá tiếc là tôi đã mất đi lí do để chọc cổ—Nhưng giờ thì có thể gọi cổ là Jeanne mà không cần để tâm xem ai đang ở gần.”


Kili nhún vai và trả lời, ngay lập tức làm hội con gái rộn ràng.


“Jeanne-chan? Vậy ra đó là tên thật của chị ấy?”


Tia hỏi với gương mặt đầy vẻ ngạc nhiên.


“Phải, một cái tên hay rất hợp, phải không?”


Kili đáp lại, cười vui vẻ.


“Nói thật thì ngay từ đầu tớ đã biết rồi.”


“Mm… Ariella, không công bằng.”


Ariella cười khổ trong khi Ren ở sau lưng cô ấy nhìn ra, khẽ phản đối.


“John-san—không, giờ mình phải gọi cậu là Jeanne-san nhỉ? Lúc đầu mình đã nghĩ là cậu khá mảnh khảnh… Nhưng mình chẳng thể ngờ được cậu là con gái—”


Lisa nhìn kĩ Jeanne từ đầu đến chân một vài lần rồi nhận xét bằng giọng ấn tượng.


“...Nhân tiện, cá nhân tớ thắc mắc hơn về việc Mononobe-kun chấp nhận mọi thứ về cô ấy.”


Nói thế, Firill lạnh lùng nhìn tôi.


“Mononobe-kun, cậu đã làm gì cô ấy vậy? Đừng nói là… Ngay lúc cậu phát hiện ra giới tính cô ấy, cậu không còn kìm nén được ham muốn—”


“Làm sao có thể được chứ!?”


Tôi la lên với Firill còn Jeanne cũng gật đầu nhiệt tình theo.


“Đúng vậy. Đội trưởng sẽ không làm những việc kiểu vậy đâu. Thay vào đó anh ấy rất nhẹ nhàng—anh ấy chỉ ôm mình thôi.”


Khoảnh khắc đó tôi có thể cảm nhận được ánh nhìn của các cô gái lên tôi chuyển thành sắc lạnh.


“Mononobe-kun… Cậu thật chẳng chung thủy tí nào.”


Firill phồng má và lườm tôi.


“Mình không thể ủng hộ hành vi như thế…”


“Mm.”


Ariella trông khó chịu còn Ren thì đồng tình với cô ấy.


“*liếc*...”


UnlimitedFafnir v08 157.jpg


Tôi cảm thấy một cái lườm gây nhức nhói, tôi thấy Iris đang nheo mắt lại về phía mình từ cửa sổ của chiếc xe.


“Không, tớ không có ý nghĩ gì bậy bạ cả!”


Tôi thanh minh, chủ yếu là để giải thích cho Iris.


“Oh? Nhưng trong tình huống như thế… Mitsuki-chan chắc chắn sẽ nói “Nii-san đúng là đồ lăng nhăng”, không phải sao?”


“Urgh...”


“Mononobe-kun đúng là đồ lăng nhăng.”


Iris phồng má và rút lại vào trong xe.


“H-Hey—“


Tôi vội chui vào xe theo, nhưng ngay lúc đó, Shinomiya-sensei nhìn ra từ ghế tài xế.


“Mọi người tập trung lại nào! Tình hình có sự thay đổi.”


Chúng tôi nhìn nhau rồi tập trung lại quanh Shinomiya-sensei vừa bước ra khỏi xe. Mặc dù bận tâm đến vấn đề của tôi và đã tránh vào trong xe, Iris vẫn bước ra.


“Shinomiya-sensei, có chuyện gì xảy ra sao ạ?”


Lisa thay mặt mọi người đặt câu hỏi và Shinomiya-sensei cay đắng gật đầu.


“Phải. Kraken Zwei đang di chuyển nhanh hơn dự tính.”


“Nghĩa là nó bất ngờ tăng tốc..? Nhưng sao lại—”


Firill nghiêng đầu thắc mắc.


“Lí do là đây.”


Shinomiya-sensei nói một cách căng thẳng rồi cho bọn tôi xem màn hình thiết bị của cô ấy.


Được chiếu trên đó là Kraken Zwei, bao bọc hoàn toàn trong bộ tóc bạc. Mặc dù vẻ ngoài vẫn như trước nhưng có vẻ—có gì đó không đúng lắm.


“Con bé lớn lên sao…”


Chỉ sau lời thì thầm của Ariella thì tôi mới nhận ra sai khác ở điểm nào. Bởi vì tháp truyền tín hiệu ở phía sau trông cực kì nhỏ.


“Ariella Lu đúng đó. Kraken Zwei đang di chuyển nhanh hơn bởi vì kích thước đã tăng lên. Hiện giờ, chiều dài cơ thể là khoảng mười lăm mét.”


Kili kiểm tra màn hình một cách cẩn thận và đặt tay lên cạnh miệng.


“Thay vì chính cơ thể phát triển thì nó giống như là do mái tóc mithril hơn, thứ đóng vai trò như tay chân, đã dài ra. Nếu vật chất tối được dùng cho chuyển hóa sinh học, thì thay đổi như thế này diễn ra trong một thời gian ngắn cũng là—!”


Tuy nhiên, cô ấy giơ tay phải ra giữa câu. Dấu ấn rồng đang tỏa sáng rực rỡ với ánh tím.


“Đau quá…”


Tia và những người khác, với ấn rồng vẫn đang đổi màu, đều ấn tay lên vị trí ấn rồng của từng người


“C-Có chuyện gì thế, mọi người? Ah, Ren, em ổn không?”


Iris hốt hoảng và tỏ ra lo lắng cho Ren, người đã cúi gập xuống.


Dựa theo những gì tôi thấy, triệu chứng của ấn rồng không ảnh hưởng Iris.


‘Ấn rồng đổi màu chậm lại là bởi vì bản chất là một con rồng của cô ta đã tăng lên hơn so với bản chất là một D.’


Không hề báo trước, những lời trước đó của Vritra phô bày hiện thật ra trước mắt tôi.


Ánh mắt tôi tự hướng đến phía chiếc xe, chỉ để thấy một ánh sáng mờ màu tím tràn ra từ trong.


“—“


Tôi chạy tới chiếc xe và nhìn vào trong. Đứng như đã đoán, nguồn sáng là từ cổ của Mitsuki đang nằm trên băng ghế.


“Oooh...”


Chìm sâu trong giấc ngủ suốt bấy lâu, Mitsuki rên rỉ trong đau đớn.


“Mitsuki!”


Tôi tới gần và nắm lấy tay Mitsuki, gọi tên em ấy.


“...Miyako.”


Từ miệng Mitsuki, giữa tiếng rên rỉ như đang hớp lấy không khí, tôi nghe một âm thanh nhạt nhòa.


Những gì em ấy nói là tên cô bạn thân mà chính em ấy đã tiêu diệt.


Liệu có phải Mitsuki đang gặp ác mộng về khoảng thời gian đó? Hay là em ấy đã chồng lập hình ảnh Miyako với Kraken Zwei đang tìm kiếm em ấy? Tôi cũng không thể nói rõ.


Nhưng việc ấn rồng tăng độ sáng cũng truyển tải rõ ràng quyết tâm của Kraken Zwei trong việc lấy đi Mitsuki và những cô gái khác.


“Anh sẽ bảo vệ em.”


Tôi thề với em gái quí giá và thân yêu của mình rồi rời khỏi xe. Ánh mắt mọi người đang tập trung vào tôi.


“Ấn rồng của Mitsuki cũng sáng hơn rồi. Đó có lẽ là vì Kraken Zwei đang tiếp cận.”


“—Không phải chỉ do vậy.”


Vốn im lặng, Vritra quét ánh mắt mạnh mẽ lần lượt khắp mọi người.


“Ngươi giờ hẳn cũng đã nhận ra, những gì đứa con của Kraken tìm kiếm không phải là gia đình mà là bạn đời. Thuyết phục là hành động vô nghĩa.”


“Nó không hề vô nghĩa! Miễn là tôi đi, đứa trẻ đó chắc chắn sẽ—”


Jeanne ngay lập tức phản đối nhưng cô ấy ngừng nói khi thấy các cô gái với ấn rồng đang chuyển màu không lên tiếng ủng hộ.


Khi mà bầu không khí im lặng đầy căng thẳng sắp vượt ngưỡng, Shinomiya-sensei tiến một bước lên trước.


“Dù thế nào thì chúng ta cũng hết thời gian rồi. Nguy cơ trong việc tiếp cận và thuyết phục đã tăng lên. Chính vì thế, chúng ta sẽ thay đổi chiến thuật.”


“—!”


Jeanne cắn môi với vẻ thất vọng hiển hiện.


“Tuy nhiên, xin đừng hiểu lầm. Tôi vẫn chưa bỏ qua khả năng thuyết phục. Chỉ là chúng ta sẽ quan sát cô bé trong khi giảm thiểu nguy cơ hết mức có thể.”


“Huh...”


Jeanne phản ứng lại đầy bất ngờ trước những gì Shinomiya-sensei nói.


“Cô sẽ báo cho mọi người chi tiết kế hoạch khi di chuyển. Mọi người tham gia vào chiến dịch, khởi hành theo cô ngay lập tức!”


Shinomiya-sensei nghiêm khắc ra chỉ thị.


“—Tuân lệnh!”


Lisa và Firill ngẩng cao đầu và ưỡn ngực, dõng dạc trả lời.


Chuẩn bị tới chiến trường, bóng hình của Shinomiya-sensei toát lên thứ “sức mạnh” mà tôi có thể cảm thấy từ cô ấy ở những ngày còn là đội trưởng Đội Diệt Rồng mà tôi chưa từng được chứng kiến—



Chương 4[]

“...Onii-chan, mọi người, cố lên nhé.”


“Đừng lo cho Mitsuki, bọn mình chắc chắn sẽ bảo vệ cô ấy.”


Ren và Ariella tiễn chúng tôi lúc khỏi hành. Cũng đang đợi bên bờ hồ, Kili vẫy tay với bọn tôi trong khi tay kia nắm sợi dây leo đang trói Vritra.


“Kể cả NIFL có tấn công từ trên không thì tụi em cũng hạ chúng thôi. Nên là Yuu à, anh phải bảo vệ em cho tốt đó.”


“...Hmph.”


Vẫn như mọi khi, Vritra quay mặt đi bất mãn.


“Vậy bọn tớ đi đây.”


Bao gồm cả tôi, những người tham gia chiến dịch đều vẫy tay rồi cất cánh lên trời. Tia với vũ khí giả tưởng hình dạng đôi cánh đỏ chịu trách nhiệm mang theo Jeanne và tôi, những người không có khả năng bay.


Về việc di chuyển, Lisa lo cho Iris trong khi Shinomiya-sensei có Firill—Bọc quanh bản thân trong một cơn gió được chuyển hóa từ vật chất tối của từng người, họ bay lên.


Chỉ trong nháy mắt, Ren và những người khác đã không còn có thể nhìn thấy được trong khi chiếc xe van bên cạnh đã thành một chấm đen.


‘—Vậy thì, giờ cô sẽ giải thích những điểm chính của chiến dịch.’


Thiết bị liên lạc truyền tới giọng nói của Shinomiya-sensei. Tôi hướng ánh nhìn ra khỏi cái hồ đang xa dần.


‘Trước tiên, chúng ta sẽ tiếp cận Kraken Zwei đến khi vào tầm nhìn, để cô bé thấy được Jeanne Hortensia. Dựa vào những trận chiến với vũ khí không người lái thì tầm cảm ứng của mục tiêu khá rộng và chắc chắn sẽ phát hiện ra cô ấy.’


—Vậy là Shinomiya-sensei đã nghe thấy cuộc trò chuyện trước đó.


Chúng tôi vẫn chưa giải thích cho cô ấy, nhưng cô ấy đã chuyển sang gọi là “Jeanne” và “cô ấy” khi nói về John, điều này cho thấy cô ấy đã nghe thấy cuộc trò chuyện chúng tôi.


‘Rồi chúng ta sẽ tạm thời rút lui và lánh đi. Sau đó, hạ ba người cô xuống, Mononobe Yuu, Jeanne Hortensia và cô, bên bờ sông phía tây. Những thành viên còn lại sẽ trong tư thế sẵn sàng ở vị trí chiến đấu đã định sẵn.’


“Đã hiểu!”


Bay trong khi nắm tay tôi, Tia trả lời tràn đầy năng lượng.


Do cả Tia, Lisa và Firill đều đang dùng kính chắn gió cho chiến đấu, nên thông tin cần thiết về đích đến hẳn cũng đã được hiển thị.


‘Đợi đã, Shinomiya-sensei. Đến con sông phía tây sẽ làm lệch hướng rất lớn khỏi hướng đi của Kraken Zwei.’


Có lẽ đã xác nhận qua bản đồ, Lisa đặt câu hỏi với Shinomiya-sensei.


‘—Cô biết, nhưng nếu thứ Kraken Zwei đang tìm kiếm là gia đình thì con bé sẽ đổi hướng và tiến về chúng ta. Còn nếu là để tìm kiếm bạn đời thay vì đổi hướng—Thì chúng ta sẽ tiến hành diệt trừ ở vị trí chiến đấu.’


Shinomiya-sensei nghiêm nghị tuyên bố.


Jeanne và tôi đều đang được Tia đưa đi. Tôi có thể nghe thấy Jeanne nấc lên một tiếng nhỏ.


‘Nói cách khác… Chúng ta sẽ thuyết phục nếu trông có vẻ là sẽ thành công. Có lẽ như vậy sẽ an toàn hơn là đột ngột xuất hiện trước Kraken Zwei.’


Firill đồng tình với kế hoạch của Shinomiya-sensei. Iris, đang được cô ấy đưa theo, cứ liên tục nhìn xuống cảnh sắc bên dưới suốt quãng thời gian. Để che đi lớp vảy xuất hiện trên da, cô ấy vẫn đang mặc chiếc áo khoác của tôi.


‘Phải, nếu con bé đổi hướng, khả năng thuyết phục thành công sẽ cao hơn nhiều. Dĩ nhiên, cô cũng đã xem xét trường hợp tệ nhất, và yêu cầu các thành viên đứng sẵn ở vị trí được chỉ định, phân bố ở xung quanh, để sẵn sàng bắn tỉa. Nếu cần thiết thì hãy tấn công ở tầm xa.’


Shinomiya-sensei giải thích quá trình cho chúng tôi nhưng Iris đặt câu hỏi.


‘—Nếu bọn em theo kế hoạch đó, thì có thể bảo vệ cho Mononobe và mọi người còn lại trong tình huống khẩn cấp không…? Catastrophe của em không hiệu quả…’


‘Không phải là không hiệu quả, mà là bị chặn lại. Khi mà Kraken Zwei cũng có một nửa là D, hẳn là sẽ có giới hạn cho lượng vật chất tối có thể chuyển hóa vào một lúc. Khiên mithril được tạo ra thông qua chuyển hóa không phải là vô hạn.’


—Thật vậy. Kraken Zwei có thể chống đỡ Catastrophe bằng cách tạo ra một khiên mithril để câu thời gian trước khi thực hiện né tránh. Đó có lẽ là bằng chứng rằng việc chuyển hóa mithril không đủ.


‘Theo đó, ba người khác ngoài Iris Freyja sẽ tấn công trước. Một khi mục tiêu thực hiện phòng ngự, Iris Freyja sau đó sẽ bắn vào điểm yếu trong phòng ngự. Do phản vật chất của Mononobe Mitsuki không khả dụng, nên không có phương án hiệu quả khác. Nếu mục tiêu không thay đổi hướng đi, chúng ta cũng sẽ tiến hành tấn công theo thứ tự này.’


Shinomiya-sensei giải thích một chiến lược có cơ hội thành công cao, nhưng Iris lại một lần nữa tỏ ra bi quan:


‘Vậy… Nếu cả kế hoạch đó cũng thất bại…’


‘Thì hãy bỏ chạy. Không cần biết tình huống ra sao, không ai trong các em nên tiếp cận Kraken Zwei. Giữ khoảng cách để tránh tiệt việc hóa rồng.’


Shinomiya-sensei nghiêm nghị nhắc nhở.


“.....”


Iris chìm vào im lặng với cảm xúc hỗn tạp. Chắc chắn, cô ấy không chỉ lo về viễn cảnh xấu nhất, mà bởi vì cụm từ ‘hóa rồng’ còn có sự ảnh hưởng to lớn khác tới Iris ngay lúc này.


—Iris.


Tôi muốn nói chuyện với cô ấy nhưng trước mặt những người khác, tôi không thể đề cập đến sự thay đổi của Iris.


‘Đã rõ.’


‘Tuân lệnh.’


Lisa và Firill đáp lại thay cho sự im lặng của Iris.


“…Nếu anh gặp nguy hiểm… Tia không muốn bỏ chạy một mình.”


Tuy nhiên, Tia lắc lắc đầu trong khi đưa tôi theo.


“Đừng lo, Tia. Bọn anh, những người không bị đánh dấu, thật ra lại an toàn hơn. Nếu có chuyện gì xảy ra, em phải ưu tiên sự an toàn của chính mình. Anh sẽ tìm một giải pháp trong lúc đó.”


“Tìm một giải pháp…?”


Tia tỏ ra ngạc nhiên trước những gì tôi nói.


“Kể cả khi kế hoạch thất bại, anh vẫn sẽ đặt dấu chấm hết cho mọi chuyện. Khi mà Kraken Zwei cũng là một D—Miễn đối thủ là con người, tôi chắc chắn sẽ không thua.”


Không chỉ một mình Tia, tôi cũng tuyên bố rõ ràng cho Iris có thể nghe thấy trên kênh đàm thoại.


‘Mononobe...’


Được Firill chở, Iris hướng ánh nhìn sang tôi.


Còn về Jeanne, người không trông mong một cuộc chiến, cô ấy nhìn xuống với một biểu cảm buồn bã.


“Tuy nhiên, nhiệm vụ quan trọng đầu tiên của chúng ta là thuyết phục thành công. Ngay lúc này hãy cầu mong rằng nó sẽ không chuyến biến thành một trận chiến.”


Để động viên Jeanne, tôi cố sức thêm vào tông giọng vui vẻ.


‘—Mononobe Yuu đúng đấy. Ngay bây giờ, nhiệm vụ quan trọng đầu tiên là thuyết phục được mục tiêu. Nếu chúng ta thể hiện ý định chiến đấu ngay từ đầu thì con bé cũng sẽ cảnh giác. Một khi qua ngọn núi kế tiếp, mục tiêu sẽ lọt vào tầm nhìn của chúng ta. Hãy chuẩn bị sẵn sàng.’


Chỉ đến ngọn đồi cao hơn chút ở phía trước, Shinomiya-sensei dặn mọi người chuẩn bị sẵn tinh thần.


Để tránh bị phục kích bởi Kraken Zwei, chúng tôi đang bay ở độ cao thấp, bọc theo sườn núi để dần lên cao.


Không lâu sau đó—Mục tiêu lọt vào tầm nhìn.


Cảnh vật thoáng đãng hẳn ra khi chúng tôi đã qua ngọn đồi. Vật thể duy nhất trong khung cảnh đó là một khối bạc to bất thường, chiếm trọn mặt đất với sự tồn tại áp đảo.


“—!?”


Mức độ to lớn đó đủ khiến một người phải nín thở. Có lẽ bởi vì con bé vẫn lớn lên trong lúc di chuyển nên chiều dài giờ đây rõ ràng đã vượt quá mười lăm mét.


Bao phủ trong một lớp màn bạc dệt với vô số lớp chỉ mithril, không tài nào nhìn thấy được cơ thể thật. Những phần vươn ra đang ngoe nguẩy làm liên tưởng đến một con sứa trôi dạt trong đại dương. Những sợi chỉ nhỏ phất phới quanh rìa cơ thể lấp lánh do ánh mặt trời sắp lặn chiếu tới.


Vào lúc đó, tôi cảm thấy rợn tóc gáy.


—Bị phát hiện rồi.


Cảm nhận được qua da, tôi ngay lập tức la lên.


“Vậy là đủ rồi! Mọi người lui lại nhanh!”


‘Ngừng tiến lên! Quay lại và rút lui ngay!”


Gần như cùng lúc, Shinomiya-sensei cũng ra lệnh.


“R-Rõ!”


Vẻ ngoài của Kraken Zwei đã làm Tia bị choáng. Em ấy lấy lại tinh thần và trả lời.


Jeanne nhìn chằm chằm vào Kraken Zwei, đang dần khuất khỏi tầm nhìn, rồi hít một hơi sâu.


“Chị đang ở đây! Em không còn cần phải sợ hãi một mình nữa! Hãy đi theo chị!”


Jeanne dồn hết sức la lớn lên.


Sau khi băng qua ngọn đồi và Kraken Zwei đã ra khỏi tầm nhìn, cô ấy nhắm mắt lại như đang thầm cầu nguyện.


“Làm ơn… Em phải nhớ được chị.”


Ngay lập tức, một vụ nổ diễn ra ở ngọn đồi đang dùng làm lá chắn.


“Cái gì—“


Không, chính xác hơn là ngọn đồi đã bị san bằng. Một dải ruy băng bạc dày và lật tung cả ngọn đồi, làm cây và đất vương vãi khắp nơi.


‘Tăng tốc! Mục tiêu đang gần hơn!’


Shinomiya-sensei gấp rút hô lên.


Bên kia đám mây bụi mù là vô số những dải bạc lấp lánh đang thấp thoáng đây đó.


Con bé đang đuổi theo Jeanne sao? Hay là đang tìm bạn đời? Ngay lúc này đây vẫn chưa thể rõ được.


Xác thực cho câu hỏi đó là ở giai đoạn tiếp theo.


‘Chị chuẩn bị bay hết tốc độ. Em ổn chứ, Tia-san?”


Lisa hỏi Tia đang chở theo Jeanne và tôi.


“Vâng, không vấn đề gì!”


‘Vậy thì, tới lúc tăng tốc rồi!’


Tốc độ bay của chúng tôi tăng lên liền một thể, cảnh vật bị bỏ lại phía sau trong nháy mắt.


Sau đó theo kế hoạch đã bàn trước đó, chúng tôi đầu tiên hạ cánh ở trên bờ của con sông phía tây.


Con sông khá nhỏ nhưng phần bờ thì rộng rãi và cho tầm nhìn tuyệt vời.


“—Theo kế hoạch, chúng ta sẽ đợi Kraken Zwei ở đây. Nếu con bé không hướng đến đây… Chúng ta sẽ xem mục tiêu là một con rồng, như đã nói trước đó và tiến hành tiêu diệt.”


Shinomiya-sensei ra chỉ thị nghiêm khắc với cả bốn cô gái trong đội tấn công.


“Tuân lệnh.”


“—Vâng.”


“Đã rõ.”


Lisa, Firill và Tia trả lời với nét mặt căng thẳng.


Iris lặng lẽ gật đầu đáp lại rồi hướng ánh nhìn sang tôi.


“Mononobe...”


“Đừng lo, dù chuyện gì xảy ra, tớ—“


Tôi cười, cố gắng an ủi Iris đang trông khá là lo lắng—nhưng cô ấy lắc đầu.


“Không, Mononobe, lần này là ngược lại.”


“Huh?”


Với đôi mắt tràn ngập quyết tâm mạnh mẽ, Iris nhìn tôi chăm chú trong khi tôi ngỡ ngàng.


“Dù chuyện gì xảy ra, tớ cũng sẽ bảo vệ cậu. Dù giá nào tớ cũng sẽ không để cậu chết đâu, Mononobe.”


“Iris...?”


Tôi cảm thấy một dạng tín hiệu nguy hiểm nào đó thông qua biểu cảm của Iris và vương tay về phía cô ấy.


“Nên là, Mononobe, đừng có bất cẩn, được chứ?”


Rồi Iris mỉm cười ngọt ngào—như thể đang tránh né bàn tay tôi—và xoay người đi về phía Lisa cùng những người khác.


Ba người Shinomiya-sensei, Jeanne và tôi quan sát họ bay về phía bầu trời.


“Còn lại chỉ là đợi thôi.”


Shinomiya-sensei quan sát màn hình thiết bị đầu cuối trong khi nói một cách lo lắng. Cô ấy có lẽ đang theo dõi thông tin truyền đến để đảm bảo vị trí của Kraken Zwei.


Bọn tôi đang ở bờ sông thoáng đãng, nên tầm nhìn là rất tốt, nhưng Kraken Zwei vẫn chưa xuất hiện.


Tuy nhiên, tiếng rung chuyển của mặt đất có thể nghe từ đằng xa. Có lẽ cảm nhận thấy thảm họa, từng đàn chim nối đuôi nhau bay ra khỏi rừng, hót rả rít trong khi lượn vòng trên trời.


“Làm ơn… Hãy đến đây đi.”


Jeanne nhìn chăm chăm vào hướng của tiếng ồn và siết chặt nắm tay.


“—Jeanne.”


“Eh?”


Tôi gọi tên thật của cô ấy nhưng cô ấy nhìn tôi đầy ngạc nhiên.


“Ồ, vậy gọi John tốt hơn à?”


“K-Không phải vậy, cái nào cũng được…”


Jeanne hơi đỏ mặt và hốt hoảng vẫy tay phủ nhận.


“Okay—Jeanne, sao cô lại khăng khăng giúp Kraken Zwei như vậy?”


Tôi hỏi về chuyện làm tôi thắc mắc suốt.


“Tôi có nói đến trước đó rồi… bởi vì tôi biết em ấy là con người—“


“—Tôi ít nhiều cảm nhận được cô đã trở nên thương cảm con bé, nhưng xét đến việc hi sinh để chặn đòn tấn công của Sleipnir và ngay lúc này trông cô rất bồn chồn… Tôi thật sự không nghĩ đó là lí do duy nhất.”


Hi sinh để bảo vệ một ai đó, việc ấy nói dễ hơn làm. Nếu không vì một ai đó trân quý hơn chính bản thân mình thì chắc chắn ai cũng sẽ lượng lữ vào thời điểm then chốt.


Lí do tôi không sợ trả bất cứ giá nào trong các trận chiến của mình là bởi vì tôi làm thế vì những người tôi thương yêu.


“…Quả thật, có lẽ tôi có chút cố chấp quá, nhưng không quan trọng ra sao, tôi không thể để em ấy một mình.”


Jeanne ngừng lại tại đó và nhìn thẳng vào mắt tôi.


“Ước muốn của tôi là trở thành vận may cho em ấy.”


“Vận may?”


Không hiểu cô ấy đang nói về cái gì, tôi cau mày và hỏi lại.


“—Tôi vốn là một đứa trẻ mồ côi do chiến tranh và chỉ sống được đến ngày hôm nay nhờ nhiều cuộc hội ngộ đầy cơ duyên. Tôi thật lòng cảm kích tất cả các khoảnh khắc may mắn ấy. Đó là tại sao khi tôi trở thành vận may cho ai đó… Tôi không muốn phản bội lại.”


Nghe những lời tràn đầy quyết tâm của Jeanne, tôi gật đầu đồng tình.


“Vậy sao—Giờ tôi hiểu rồi.”


Đã có được câu trả lời, tôi giờ đã có thể cầu mong với cùng cảm xúc như Jeanne, cầu mong Kraken Zwei sẽ tiến về phía chúng tôi để tìm kiếm vận may.


“Jeanne Hortensia.”


Shinomiya-sensei rời mắt khỏi thiết bị đầu cuối và nhìn sang hướng Jeanne.


“...?”


Jeanne nhìn cô ấy thắc mắc. Ngay sau đó, Shinomiya-sensei cuối đầu thật sâu.


“—Cảm ơn cô.”


Cô ấy rất có thể đang nói với tư cách là chị gái của Shinomiya Miyako. Shinomiya-sensei muốn cảm ơn Jeanne vì mong muốn trao cho đứa con gái của em gái mình vận may.


Nếu Mitsuki ở đây, có lẽ em ấy cũng sẽ làm như vậy.


Và ngay lúc đó, tôi nghe thấy một tín hiệu nhỏ từ thiết bị liên lạc trên tai—theo đó là giọng của Lisa.


‘Đây là Lisa Highwalker. Đã tận mắt xác nhận Kraken Zwei từ trên không vị trí chuẩn bị. Mục tiêu đã chuyển hướng sang mọi người!’


“—!”


Jeanne và Shinomiya-sensei nhìn nhau với vẻ lạc quan.


Tuy nhiên, Shinomiya-sensei sớm trở lại vẻ căng thẳng và ra lệnh cho Lisa cùng những người khác.


“Sau khi đợi Kraken Zwei di chuyển, đội tấn công sẽ dàn ra bốn hướng từ bọn cô, để chuẩn bị sẵn ở vị trí bắn tỉa. Nếu mục tiêu không bị thuyết phục, triển khai tấn công ngay lập tức.”


‘Đã rõ.’


Sau khi Lisa trả lời, Tia, Firill và Iris cũng đáp lại, rồi kết thúc trao đổi.


Tiếng rung chuyển không dứt của mặt đất trở nên lớn hơn nữa.


“Con bé ở đây—“


Nghe Shinomiya-sensei nói thế, Jeanne và tôi gật đầu đáp lại.


Bên cạnh tiếng rung chuyển của mặt đất, tôi còn có thể nghe thấy tiếng cây cối đổ ngã.


Bùm—Kèm theo tiếng đổ sập rền vang, cây và đất cát bay lên không trung. Dải ruy băng bạc di chuyển tốc độ cao, phản chiếu ánh nắng sáng rực lên.


Bụi mù được thổi bay đi bởi một cơn gió mạnh. Sau đúng một khắc chớp mắt, cảnh vật đã thay đổi hoàn toàn.


Khu rừng rậm rạp dọc hai bên con sông đã bị quét bay, trở thành mặt đất trơ trọi. Sừng sững đó là một cơ thể trắng bạc khổng lồ.


Bao phủ bởi nhiều lớp màn bạc, cơ thể liên tục rung lắc như vô số dải sợi phất phơ trong gió.


“...!”


Áp lực tỏa ra từ sự hiện diện đó làm người tôi căng cứng. Tôi suýt tạo ra vũ khí giả tưởng theo phản xạ, nhưng dùng lí trí đè nén lại được.


Mục tiêu hiện tại của chúng tôi là thuyết phục. Cần phải tránh những chuyển động sẽ khiến con bé xem là thù địch.


“Dừng lại đi! Chị ở đây!”


Jeanne tiến lên một bước và lớn tiếng gọi. Có lẽ hiểu được cô ấy nói gì, Kraken Zwei dừng bước tiến, ngưng hoàn toàn chuyển động.


—Dựa theo tình hình thì có hiệu quả rồi sao?


‘Firill Crest báo cáo. Mọi người đã vào vị trí.’


Từ thiết bị liên lạc, tôi nghe thấy tất cả thành viên chuẩn bị để bắn tỉa trong trường hợp thất bại đều đã vào vị trí.


“Xác nhận. Duy trì tư thế sẵn sàng cho đến khi tình hình thay đổi.”


Shinomiya-sensei khẽ trả lời và tập trung chú ý vào Jeanne với Kraken Zwei đang mặt đối mặt ở hai phía của con sông.


Suốt quãng thời gian, tôi có thể cảm thấy một ánh nhìn khiến tôi nổi da gà. Kraken Zwei không nghi ngờ gì là đang nhìn hướng này.


“—Em hẳn phải cô đơn lắm khi chỉ có một mình. Nhưng em có thể an tâm rồi. Đừng ẩn sau lớp vỏ to lớn đó nữa. Hãy ra để chị thấy mặt em nào.”


Jeanne dang tay ra và dịu dàng thuyết phục.


Rung động như một gợn sóng xuất hiện trên lớp màn bạc của Kraken Zwei, rồi uyển chuyển tách ra trước người con bé.


Do không còn cản trở, tôi có thể cảm nhận cái nhìn của Kraken Zwei đâm vào da thịt tôi mạnh mẽ hơn nữa. Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng.


—Cái gì đây?


Lời kêu gọi của Jeanne có vẻ có hiệu quả. Mọi chuyện đang theo kế hoạch nhưng tôi vẫn cảm thấy một sự bất an không thể miêu tả.


Từ bên trong màn chắn dệt từ những dải bạc xuất hiện một sự hiện diện làm da tôi tê dại.


—Jeanne và Shinomiya-sensei không cảm thấy gì sao?


Tôi là người duy nhất mà cơ thể như hóa đá.


Vậy đây hẳn là thứ chỉ nhắm đến mỗi tôi.


Sau khi khai mở nhiều lớp màn chắn, cơ thể thật của một bé gái hiện ra. Phân nửa khuôn mặt con bé ẩn sau mái tóc dài, con mắt duy nhất lộ ra phát ánh sáng tím.


“—!”


Khoảnh khắc mà ánh mắt tôi chạm với của con bé, dự cảm của tôi trở nên chắc chắn.


Con bé không nhìn Jeanne.


"Gahhhhhhhhhhhhhhh!!"


Con bé gầm lên, nhìn chằm chằm thẳng vào tôi.


Tôi ngay lập tức cảm thấy mu bàn tay trái nơi ấn rồng nhói lên.


Như thể đáp lại cơn đau này, ánh tím trào ra từ trán của Kraken Zwei. Tung bay do cơn gió lốc, tóc mái của con bé tung lên, lộ ra đường nét bên dưới.


—Đó là ấn rồng!


“N-Nè, em bị sao vậy!?”


Jeanne hốt hoảng gọi con bé nhưng Kraken Zwei ngớ lơ, chỉ nhìn chằm chằm vào tôi.


Ánh sáng tỏa ra từ ấn rồng của con bé càng rực rỡ, ấn rồng của tôi lại càng thêm đau.


Thêm vào đó, thứ gì đấy như cảm xúc tràn vào theo.


Ý định cướp đoạt. Nhịp đập của cảm xúc mong muốn ép buộc phải qui phục và chịu đàn áp.


Con bé này—muốn đánh dấu mình là của nó!?


Bị xâm chiếm bởi một cảm giác ngoại lai và kinh tởm, tôi hiểu ra mục đích của con bé.


Kraken Zwei đang đuổi theo tôi, không phải Jeanne. Rất có thể, nó đã tiếp cận tới đây để khắc dấu lên tôi, người mà ấn rồng chưa hề thay đổi chút nào.


Cùng lúc với sự chắc chắn đó, cơn giận của tôi bùng nổ thành một dòng xoáy.


Bên cạnh Kili, Mitsuki và những người khác, ngươi còn định cướp lấy cả ta sao?


Đau buồn vì mất mát, chịu đừng vì bị tước đoạt mất, tôi đã trải nghiệm chuyện đó vô số lần rồi. Tôi đã làm đau người khác do kết quả từ việc mất đi những thứ quan trọng.


Do đó, tôi sẽ không bao giờ để ai lấy đi bất kì thứ gì từ tôi nữa!


“—Làm sao ta có thể để bạn thân bị ngươi lấy đi được!!”


Tôi vung tay với cảm xúc dữ dội. Trong chính khoảnh khắc đó, cơn đau nơi ấn rồng của tôi biến mất.


Cảm giác như có thứ gì đó đã bị cắt đứt. Cơ thể của Kraken Zwei khẽ run lên—Bản chất thứ cảm xúc hướng về tôi đã thay đổi.


"Gururururururururu—!"


Sự thù địch rõ ràng trào dâng trong ánh nhìn trong khi nó gầm lên.


Keng—


Một tiếng ồn kim loại keng két điếc tai vang lên khắp xung quanh.


Đó là âm thanh ma sát giữa những dải bạc phất phơ trong không khí và vướng vào nhau.


“Chị xin em! Làm ơn hãy bình tĩnh lại đi!”


Jeanne tuyệt vọng cố trấn an nhưng nó vẫn không suy suyển.


“Jeanne, không ổn rồi! Nó đã—“


Tôi theo bản năng đã hiểu được rằng thời điểm tôi từ chối làm bạn đời, Kraken Zwei đã xem tôi là kẻ thù cần phải tiêu diệt.


Dù cay đắng là thế, nhưng những gì Vritra đã nói giờ hóa ra là sự thật. Ngay bây giờ, Kraken Zwei đang tìm kiếm bạn đời chứ không phải gia đình.


“Không hề có chuyện đó! Nếu tôi gọi thêm nữa, con bé nhất định sẽ—“


Tuy nhiên, Jeanne lắc đầu phản đối.


“Làm ơn! Hãy lắng nghe!”


Shinomiya-sensei đã bước lên và cùng tham gia gọi to. Đối mặt với cô bé mang khuôn mặt tương tự như em gái mình, Shinomiya-sensei rõ ràng đã mất đi vẻ bình tĩnh thường ngày.


“—!”


Tôi kết luận rằng họ sẽ bị cuốn vào cuộc tấn công, nên tôi vụt chạy đi.


Tôi không biết đó có phải là may mắn hay không, nhưng Kraken Zwei không đặt Jeanne và Shinomiya-sensei vào tầm nhắm của mình chút nào. Sự thù địch hướng hoàn toàn vào tôi.


Tôi chạy dọc theo con sông, kéo giãn khoảng cách với Jeanne và Shinomiya-sensei.


—Vũ khí giả tưởng, Siegfried.


Khi tôi tạo ra vũ khí giả tưởng dạng súng trang trí của mình, Kraken Zwei cũng sẵn sàng tấn công.


Vô số ngọn giáo dệt từ những dải bạc đang nhắm thẳng đến tôi. Lí do tại sao nó không dùng phản vật chất có lẽ là vì khoảng cách quá gần, nên có nguy cơ tự mình cũng bị cuốn vào theo.


Trong trường hợp đó, ra quá xa cũng sẽ là bất lợi với tôi. Khi mà bỏ chạy cũng có vấn đề, lựa chọn duy nhất của tôi là tiếp cận và tiêu diệt nó.


—Jeanne, Shinomiya-sensei, xin lỗi.


Xem Kraken Zwei như kẻ thù, tôi xin lỗi tới hai người họ vẫn chưa đánh mất hi vọng.


Vô số dải bạc cùng nhau bắn ra.


“Đạn Khí!”


Tôi bắn một viên đạn khí nén xuống đất và dùng phản lực để nhẹ nhàng tránh khỏi. Nhìn thấy vị trí lúc đầu của mình bị xuyên thủng bởi những ngọn giáo bạc, tôi bắt đầu phòng bị cho đòn đánh tiếp theo.


Những vệt sáng bạc xuất hiện xung quanh.


Kraken Zwei đang trải rộng tóc mình ra, cố vây lấy tôi.


Không có chỗ để chạy—


“Phản trọng lực!”


Tôi dùng lượng vật chất tối còn lại đang để duy trì vũ khí giả tưởng và chuyển đổi tất cả thành vật chất phản trọng lực. Theo sao bởi ánh sáng trắng, trường lực đẩy hất văng chiếc lồng bạc đang tiến tới gần từ khắp mọi hướng.


“!”


Nắm lấy khoảng trống được mở ra giữa những dải bạc, tôi thoát khỏi vòng vây.


“Shinomiya-sensei! Xin hãy ra chỉ thị cho Lisa và những người khác tấn công!”


Tôi hội nhóm lại trong khi hét lên.


Kraken Zwei đã không còn xem Jeanne như gia đình nữa. Tấn công như thế này thì mục tiêu cần phải xử lý như với một con rồng.


Shinomiya-sensei không thể không biết chuyện này, nhưng cô ấy không ra lệnh qua thiết bị liên lạc. Thay vào đó, cô ấy thực hiện một hành động không ngờ tới.


“Cái gì...”


Shinomiya-sensei chạy về phía tôi.


Nghiến răng lại, cô ấy trông như đang nuốt nước mắt.


Kraken Zwei lại nhắm vào tôi với những ngọn giáo bạc. Tôi tạo vũ khí giả tưởng của mình lần nữa nhưng chỉ ngay trước khi tôi chuẩn bị né—


Shinomiya-sensei lao vào giữa bọn tôi và dang tay ra.


“Nếu em còn hiểu tiếng người—nếu em nghe được giọng của chị—dù chỉ là một chút thôi, nhưng xin em hãy nghe chị!”


Quay lưng lại với tôi, Shinomiya-sensei đối mặt với Kraken Zwei và la lớn lên.


Cô ấy đang cố gắng trong tuyệt vọng, như thể đó là một lời van xin hay cầu nguyện.


“Chị mong em sẽ sống như một con người! Với danh nghĩa là con gái của Miyako—là con gái của em cô!”


Với tư cách là chị của Miyako thay vì chỉ huy của Midgard, cô ấy đang cố hết sức thuyết phục.


Nhưng câu trả lời lại là một màn mưa bạc.


Đan nên từ những sợi chỉ bạc, những ngọn giáo bén nhọn trút xuống bọn tôi như mưa.


“Chậc—Phản trọng lực!”


Kế hoạch ban đầu của tôi là dùng sức gió để tránh đi với tốc độ cao như trước đó, nhưng ngay thời khắc cuối, tôi chuyển sang phòng ngự bằng một trường lực đẩy.


Bị bao phủ bởi ánh sáng trắng, những ngọn giáo bạc chậm lại và dừng trong không trung.


Keng—


Tuy nhiên, một âm thanh kì lạ vang lên. Dừng lại trong không trung, những ngọn giáo bạc phân tách ra và hòa vào nhau để hình thành một mũi giáo xoắn trông như một mũi khoan.


Mũi giáo chống lại trường lực đẩy, xoáy để dùng lực tiến tới.


“Shinomiya-sensei! Không ổn đâu, hãy mau nhanh lên và ra lệnh tấn công đi ạ!”


Thấy rằng tình hình sẽ không giữ được lâu, tôi gọi Shinomiya-sensei.


“Làm ơn… Mononobe Yuu, một lần cuối thôi.”


Tuy nhiên, Shinomiya-sensei mạnh mẽ lên tiếng mà không nhìn lại.


Tới gần mũi giáo không chút sợ hãi, cô ấy chỉ nhìn Kraken Zwei—


“Nhưng—“


Quay lưng về phía tôi đang lo lắng, Shinomiya-sensei tiếp tục cầu xin.


“Kraken Zwei… Hãy nhớ lại đi! Nhớ đến Jeanne Hortensia mà con mong muốn làm gia đình! Cô ấy thật lòng mong muốn con được hạnh phúc!”


Đối mặt với cô gái tóc bạc điều khiển mithril, Shinomiya-sensei truyền tải những lời chứa đầy suy nghĩ và cảm xúc.


“Và cả cô nữa—cũng mong con được hạnh phúc hơn bất kì ai!!”


Gahhhhhhhh!!"


Tuy nhiên, Kraken Zwei đáp lại bằng một tiếng rống giận dữ.


Mái tóc mithril rung chuyển, tập trung sức mạnh của nó vào một điểm—Mũi khoan bạc một mạch xuyên thủng trường lực đẩy màu trắng.


“Con không phải là một thảm họa không ai mong muốn. Con là con gái của Shinomiya Miyako—một con người!!”


Nhưng kể cả thế, Shinomiya-sensei vẫn từ chối bỏ cuộc.


“Mọi người nhanh tấn công!”


Tôi tin mình đã đến giới hạn nên tôi gọi cho mọi người qua thiết bị liên lạc.


‘N-Nhưng Shinomiya-sensei chưa ra lệnh—‘


Giọng bối rối của Lisa đáp lại.


“...!”


Quyết định rằng không còn thời gian trả lời, tôi lao ra từ sau lưng Shinomiya-sensei.


Mục tiêu Kraken Zwei nhắm đến là tôi. Shinomiya-sensei mà còn ở trước tôi thì cô ấy sẽ bị cuốn vào.


Vào lúc này, mũi giáo cuối cùng cũng đã phá xuyên trường lực đẩy.


Nhanh hơn chút so với tôi dự tính. Không—Tôi đã phán đoán quả trễ.


Thấy mũi giao vươn ra với tốc độ khủng khiếp, tôi nhận ra đã quá muộn để né.


Tuy nhiên, cái chết sắp xảy ra lại bị chặn lại bởi một bóng hình đã di chuyển tới từ bên cạnh.


Tôi bị tông ngã ra.


“Khụ—“


Những gì tôi nghe thấy là một tiếng la đau đớn bị nghẹn lại.


Tôi nhìn lên để thấy khuôn mặt của Shinomiya-sensei đang ở đó, ho ra máu.


“Xin lỗi vì đã bắt em chiều theo… ý muốn ích kỉ của cô…”


Shinomiya-sensei ho trong khi xin lỗi tôi.


Tôi hướng ánh nhìn xuống thấp, chỉ để thấy rằng mũi giáo bạc dày đã xuyên qua cô ấy—


“Cái gì…”


Nhận ra rằng Shinomiya-sensei đã bảo vệ mình, tôi nghẹn lời. Cả với tình huống này, cô ấy vẫn quay lại để đối mặt với Kraken Zwei.


“Kể cả nếu những lời này không thể tới được con lúc này… Cũng không sao cả. Tuy nhiên… ít nhất xin hãy nhớ… rằng vẫn có ai đó từng mong muốn con được hạnh phúc…”


Phun ra một bụm máu, Shinomiya-sensei đổ gục xuống.


“—Làm ơn, Lisa! Bắn điiiiiiiii!!”


Tâm trí tôi trống rồng và tôi la lên hết sức bình sinh.


‘—Đ-Được!’


Một ánh chớp vàng xé ngang bầu trời. Cùng lúc đó, mái tóc mithril đang tiếp cận rút về cơ thể lại.


Tia chớp chạm trán với lớp khiên dệt nên từ những dải bạc, phát ra ánh sáng chói mắt.


‘Tia, chúng ta cũng tham gia.’


‘Đã rõ!’


Không lâu sau đó, Firill và Tia cũng tham gia tấn công. Đạn lửa tiếp cận từ bên phải trong khi tia chớp tấn công từ bên trái. Do mái tóc mithril đang dùng để chặn đòn tấn công của Lisa, nó không thể dùng mái tóc nữa. Tuy nhiên, những hạt vật chất tối xuất hiện quanh Kraken Zwei để tạo ra bức tường bạc.


Lửa và tia chớp bị phản lại, làm rung chuyển không trung với tiếng rền đinh tai.


Mặc cho vụ nổ khủng khiếp—Đòn tấn công kiểu đó không chạm được đến cơ thể chính.


Mặc dù thế, chuyện đó vẫn trong dự tính. Iris có lẽ giờ đang tìm cơ hội tấn công. Nhưng trước hết cả, chuyện quan trọng nhất là—


"Shinomiya-sensei!"


Tôi đỡ Shinomiya-sensei đang đổ gục lên trong tay và gọi tên cô ấy. Trong khi chuyển sang phòng thủ, Kraken Zwei đã rút ngọn giáo bạc ghim người cô ấy ra.


Tuy nhiên, vết thương quá lớn. Với một lỗ to như vậy ngay giữa người, hẳn là nhiều bộ phận quan trọng đã bị moi ra theo. Máu nóng chảy ra từ cơ thể cô ấy nhuộm đỏ tay tôi.


Đã thấy vô số thương vong nơi chiến trường trong quá khứ, tôi hiểu… Cô ấy đã hết cứu chữa được rồi.


UnlimitedFafnir v08 187.jpg


“K-Khụ… K-Khụ… Xin, lỗi—“


Shinomiya-sensei nhìn tôi với đôi mắt đã mờ đi, giọng cô ấy xin lỗi tôi đứt quãng.


“Tại sao—“


Sao cô lại làm thế—Tôi ngăn mình không hỏi hết câu đó. Bởi vì không cần thiết. Cô ấy chỉ đang làm mọi thứ có thể dưới tư cách là chị gái của Shinomiya Miyako. Và lời xin lỗi vừa nãy là vì cô ấy đã không làm tròn nghĩa vụ một người chỉ huy—


“Có vẻ như cô…không đủ, mạnh mẽ—để giết, em gái mình lần hai.”


Giọng của Shinomiya-sensei khàn đặc nói tiếp, ánh nhìn của cô ấy hướng về Kraken Zwei.


Bị tấn công từ ba hướng, con bé trốn giữa mái tóc mithril và những tấm khiên.


“Không—Em nghĩ là một con người thì Shinomiya-sensei mạnh mẽ hơn bất kì ai.”


Tôi kìm nén không khóc thương và quay đầu đi, bởi vì tôi tin rằng không chấp nhận từ bỏ hi vọng, kiên quyết thuyết phục, những hành động đó của Shinomiya-sensei chắc chắn không hề yếu đuối.


“—Ho, Mononobe Yuu… Em—thật tốt bụng.”


Với một nụ cười nhẹ nhàng trên môi, cô ấy nhắm mắt lại và quên mất thở, chìm vào giấc ngủ sâu.


“...!”


Tôi cắn mạnh môi mình rồi đặt cơ thể đang lạnh dần của Shinomiya-sensei lên bờ sông.


Tôi thấy Jeanne gục xuống, ngồi bệt lên đất sau khi đừng chết trân vì sốc.


‘Mononobe! Có chuyện gì với Shinomiya-sensei sao!?’


Tôi nghe thấy Iris qua thiết bị đàm thoại.


“—Cô ấy bị dính đòn của Kraken Zwei.”


Tôi cố sức để ép ra được những từ đó để đáp lại.


‘B-Bị dính đòn? Cô ấy có bị thương ở đâu không—‘


“Vết thương chí mạng, cô ấy đã… ngừng thở rồi.”


‘!?’


Không chỉ Iris, mà mọi người khác đều không nói nên lời. Tôi có thể cảm thấy điều đó qua thiết bị liên lạc.


‘Không, thể nào…’


Firill khàn khàn thì thầm.


‘Ngay bây giờ… Chúng ta phải tập trung tấn công! Đừng dừng tấn công!’


Tuy nhiên, Lisa la lên kiên cường, củng cố tinh thần đang suy sụp của mọi người.


‘…Đ-Đã rõ.’


Mặc dù có thể thấy em ấy còn dao động trong lòng, Tia vẫn đáp lại. Những đòn tấn công từ ba phía không dừng lại, liên miên không dứt.


‘Ah... Ahhh...’


Tôi nghe thoáng thấy tiếng Iris thút thít, nhưng tiếng khóc ấy lớn dần rồi cuối cùng thành tiếng khóc thương đau buồn.


'Oooh... Oooooooooh!'


Tiếng khóc buồn ấy như con dao trong tim tôi.


“Xin lỗi, tớ đã không bảo vệ cô được.”


Cách duy nhất tôi có thể đáp lại là xin lỗi.


"Oooooh... Ahhh... Ahhhhhhhhh!!"


Cơn giận đang tích tụ lại giữa những đau thương.


Lời thương tiếc không ngừng hóa thành tiếng la của cảm xúc mãnh liệt.


'AHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH!!'


Tiếng la kết thúc, theo sau là tiếng hít vào.


Rồi nối tiếp là ánh sáng đỏ thẫm lóa mắt—


Iris giải phóng những cảm xúc bùng cháy.


‘Hỡi Catastrophe—Hiện thực hóa điiiii!”


Ánh sáng đỏ chiếu rọi từ xa.


Đó là một tia sáng cướp lấy thời gian, mang đến sự hủy diệt cho mọi tạo vật.


Do những đòn tấn công của Lisa, Firill và Tia, phòng ngự của Kraken Zwei đã bị mỏng đi ở một điểm. Nhắm vào vị trí đó, Catastrophe của Iris xuyên qua không khí để tấn công.


Tuy nhiên, Kraken Zwei chú ý sớm hơn một khắc và tạo ra một lá chắn ở hướng đó.


Việc Iris có thể xuyên phá được hay không phụ thuộc vào lượng vật chất tối mà Kraken Zwei có thể tạo ra mỗi lần.


Một cơn lũ ánh sáng đỏ trút thẳng vào chiếc khiên mithril.


Catastrophe của Iris trông còn mạnh mẽ hơn cả trước đây nữa. Cột sáng, thứ trông như sắp nuốt chửng cả Kraken Zwei khổng lồ, ngang ngửa với cả con át chủ bài của Basilisk, “Con mắt thứ ba”.


Đây là sức mạnh của Iris, người giờ đang trở nên rất gần với một con rồng—


'Oooh... Ahhhhhhhh!!'


Tiếng hét lẫn với tiếng khóc, Iris tiếp tục bắn ra luồng sáng đỏ.


Lớp khiên dày làm từ mithril chặn giữa dần bị xói mòn ngay trước mắt chúng tôi.


Với một đòn tấn công trực diện, Kraken Zwei có lẽ sẽ hóa thành bụi.


Nhưng… Liệu cái kết như thế có đúng?


Cho tới tận giây phút cuối cùng, Shinomiya-sensei đã cầu mong cho hạnh phúc của Kraken Zwei. Nhớ lại lời cầu khẩn mà cô ấy đã dùng cả tính mạng mình để truyền tải, tôi không thể không cảm lấy lạc lối.


Tim tôi không thể đưa ra quyết định. Một đợt sóng cảm xúc đang thì thầm vào tai tôi—Tôi có nên thực hiện nguyện vọng cuối cùng của Shinomiya-sensei không?


Gahhhhhhhhhhh!"


Kraken Zwei gầm lên giữa ánh sáng.


Bùm—


Với tiếng nổ rền vang, một cơ thể khổng lồ bằng bạc bay nhanh trong không trung.


‘Cái gì!?’


Tôi nghe thấy giọng ngạc nhiên của Lisa qua thiết bị liên lạc.


—Có phải nó đã đoán rằng chiếc khiên sẽ không giữ được và do đó né đi không?


Tuy nhiên, đây không phải cú phóng đi bình thường. Cơ thể bạc quá khổ đó bọc lại thành hình một trái bóng với lượng lớn đất đá, cây cối bị cuốn theo.


Nó có lẽ đã chuyển hóa vật chất tối thành không khí, nhờ đó mà điều khiển được gió. Cũng giống hệt như cách các D bay. Có lẽ nó đã học được bằng cách quan sát bọn tôi.


Kraken Zwei tăng độ cao trong khi xoay vòng sang bên, bắn túa ra bốn hướng ánh sáng tím.


“!? Đó là phản vật chất! Mọi người nhanh chạy đi!!”


Tôi định thần lại và la lên.


Phản vật chất bay tới Iris bị xóa bỏ bởi Catastrophe, nhưng phần còn lại nổ ở ba hướng riêng biệt.


Kéo theo ánh chớp lóa mắt là tiếng ồn đinh tai làm rung chuyển không khí.


"Lisa, Firill, Tia!"


Tôi gọi qua thiết bị liên lạc nhưng chỉ có tiếng nhiễu đáp lại.


Họ có thể bay và cũng có đủ thời gian để phản ứng. Có khả năng họ chỉ không thể trả lời được do ảnh hưởng của vụ nổ, hoặc—


Viễn cảnh tồi tệ nhất, điều mà tôi không muốn nghĩ đến, vụt qua tâm trí tôi.


‘Chết tiệtttttttt—!’


Tiếng Iris dội vào màng nhĩ tôi.


Đuổi theo cơ thể khủng bố đã trốn thoát lên không trung, ánh sáng đỏ từ mặt đất xé qua không khí hướng về đỉnh trời.


Ngay lúc này, thứ duy nhất đang bảo vệ Kraken Zwei là màn chắn không khí và một màn bạc dệt từ mái tóc mithril.


Màn chắn không khí bị thổi bay đi trong tích tắc khi ánh sáng đỏ chói lòa nuốt chửng cơ thể bạc khổng lồ.


Trong khi chiều lực đang hướng xuống, cơ thể Kraken Zwei dần thu nhỏ lại.


Nhưng cùng lúc đó, ánh sáng đỏ cũng đột nhiên mờ đi.


‘…Không thể nào—Rõ ràng đã gần được rồi…’


Tôi nghe thấy giọng hoảng loạn của Iris. Đầu ra của Catastrophe rõ ràng đã đạt ngưỡng.


‘R-Rõ ràng… Là mình phải làm việc này—‘


Iris la lớn lên nhưng ánh sáng đỏ tiếp tục tan biến không thương tiếc.


Chứng kiến cảnh này, sự do dự của tôi tan biến.


—Shinomiya-sensei, em xin lỗi. Em… phải bảo vệ Iris và những người khác.


Tôi đã không thể thực hiện điều ước cuối cùng của cô ấy vì giết chóc là thứ duy nhất tôi làm được.


“Đừng lo, Iris.”


Tôi nói với Iris đang than trách.


Bị nuốt chửng bởi cơn giận, nỗi buồn và hối tiếc, tôi chìm sâu vào trong tiềm thức.


Để săn lùng Kraken Zwei đang trốn sau màn bạc—để săn một con người—tôi một lần nữa trở thành một với “Fafnir”.


“Để phần còn lại cho tớ.”


Tuyên bố mạnh mẽ, tôi chạy về nơi Kraken Zwei có lẽ sẽ tiếp đất.


Khi ánh sáng đỏ dừng hoàn toàn, một khối nhỏ quấn quanh bởi những sợi chỉ bạc hiện ra. Chắc rằng, hỏa lực của Iris có chút không đủ, nhưng Kraken Zwei đã thu nhỏ lại còn khoảng ba mét, giống với lần chạm trán đầu tiên.


Do đó, một khối bạc rớt xuống khu rừng cách một tí với bờ sông. Với một tiếng va chạm lớn, mặt đất khẽ rung lên, hất bay bụi đất.


Sau khi băng qua con sông không sâu lắm, tôi lao vào rừng nơi Kraken Zwei rơi xuống.


“—Đội trưởng! Đợi đã!”


Tôi thoáng nghe thấy tiếng Jeanne từ xa. Cô ấy chắc chắn không từ bỏ.


Chính vì lẽ đó, tôi không được dừng lại. Tôi không thể cho phép Jeanne lặp lại thảm kịch của Shinomiya-sensei.


Điều kiện ánh sáng mờ tối trong khu rừng kết hợp với khói bụi ảnh hưởng tầm nhìn. Tuy nhiên, khứu giác của Fafnir khi săn lùng con mồi sẽ không bị ảnh hưởng gì chỉ với mức độ này.


Tôi chắc chắn sẽ bắt nó, sự hiện diện của cô bé đang từ từ đứng dậy nơi đã đâm sầm xuống. Rồi sau đó một sát ý bén nhọn tiếp cận tôi.


—Vút!


Theo sau bởi tiếng xé gió, các dải bạc tấn công tôi.


Giáp chống bộc phá—Damascus 09P!


Tôi triển khai nhiều lớp khiên cỡ lòng bàn tay dọc theo quỹ đạo của dải bạc.


Mặc dù chúng không thể hoàn toàn chặn được các sợi tóc làm từ mithril, chúng vẫn có thể làm chệch quỹ đạo chút ít và giảm tốc độ chúng.


Những gì mà thứ này tạo ra là một cơ hội nhỏ nhoi. Tôi hạ thấp thế đứng và lao qua kẽ hở đó.


Băng qua mây bụi, tầm nhìn tôi ngay lập tức mở ra.


Trước mắt tôi là—Một con bé với mái tóc bạc đang đung đưa.


Đứng ở vũng trũng dưới đất, đôi mắt tím của nó bắn thẳng tới tôi. Sự tồn tại rợn gáy của cái chết trườn lên sống lưng tôi khi tôi thấy đôi mắt của con bé giải phóng ánh sáng của phản vật chất.


“—!”


Tôi giơ tay ra cản như để đáp lại.


"Gahhhhhhh!!"


Kraken Zwei gầm lên và giải phóng phản vật chất, không sợ bị cuốn vào theo.


Tôi đồng thời tạo vật chất tối, chuyển hóa thành vật chất phản trọng lực mà không dùng vũ khí giả tưởng.


Trường lực đẩy mạnh mẽ, có khả năng bẻ cong cả không gian, được triển khai với một ánh sáng trắng—Phản vật chất bắn ra bị làm chệch lên. Hoàn thành việc này, vật chất phản trọng lực bị phân tách và tan vỡ, để lại ánh sáng trắng.


Tôi tiếp cận hơn nữa.


Đến gần hơn—Một khoảng cách đủ cho tầm với của Fafnir.


Con bé khẽ mở mắt, nhìn lên tôi từ khoảng cách gần.


Khuôn mặt non nớt, đáng yêu và trắng mịn khá giống với Shinomiya-sensei—Nhưng tôi không do dự.


Nó đang tìm bạn đời, không phải Jeanne. Nó đã tự mình để vuột mất hạnh phúc mặc cho khó khăn thế nào để gặp được hạnh phúc.


Và quan trọng hơn cả… Nó đã giết Shinomiya-sensei!


"Ahhhhhhhhhh!!"


Dòng chảy ngược của sự tức giận và đau buồn vốn chìm trong tim tôi trào dâng ra dưới dạng tiếng hét.


Cơ thể của Kraken Zwei được bọc trong mái tóc mithril để che chắn các điểm yếu. Dĩ nhiên, phần đầu cũng được bảo vệ bởi tóc. Đánh được một đòn chí mạng sẽ cực kì khó.


Tuy nhiên—cách thức để giết tự hiện ra trong tâm trí tôi.


Fafnir chỉ đường cho tôi.


Tôi tạo vật chất tối trong cả hai tay cùng lúc, chuyển hóa chúng thành vật chất phản trọng lực mật độ cao, dùng cả hai trường lực đẩy để tạo ra một sự đứt quãng không gian.


Trong quá khứ, “Bạch” Leviathan đã dùng nhiều trường lực đẩy để tạo ra nhiều sự đứt quãng không gian để cắt rời những phần cơ thể của nó.


Tôi cũng có thể đạt được điều tương tự, dù là trên qui mô nhỏ hơn.


Ở khoảng trống giữa hai trường lực đẩy đang phát sáng trắng—một vết nứt tối đen hiện lên.


Khoảng trống của không gian bị vặn xoắn.


—Hầm mộ Trọng lực.


Tôi bắn lưỡi dao đen sinh ra từ ánh sáng trắng đi!


Cơ thể con bé bị nuốt chửng bởi ánh hào quang trắng và sự đứt quãng tối đen.


Không quan trọng vỏ ngoài cứng cáp tới đâu, sự đứt quãng không gian có thể vặn xoắn mọi thứ bên trong.


Một cơ thể sống không tài nào chịu đựng được mức độ bẻ cong đó.


"Ahhhhhhhhhhhhhhh!!"


Hét lên tiếng la chết, Kraken Zwei bị thổi ngược ra sau.


Cây cối phía trước cũng bị cuốn vào hiện tượng bẻ cong của không gian, vặn xoắn và bẻ gãy như một tờ giấy.


Kraken Zwei bị ném vào sâu trong khu rừng, ra khỏi tầm nhìn.


“—Hộc... Hộc...”


Tôi chỉ nhớ đến việc thở lại sau khi con bé biến mất khỏi tầm nhìn.


Tôi có lẽ… đã giết con bé. Đòn đánh cảm thấy rất rõ ràng.


Cảm xúc cay đắng đang lan ra trong tim tôi. Cảm giác sau khi mọi thứ tới hồi kết—thật kinh khủng. Mặc dù tôi đã trả thù cho Shinomiya-sensei, không hề có cảm giác mãn nguyện gì cả.


Nó gần như đã là viễn cảnh tệ nhất.


Không chỉ mất đi Shinomiya-sensei mà còn không cứu được con gái của Shinomiya Miyako.


“Chết tiệt...”


Tôi siết chặt nắm tay và nguyền rủa trong hối tiếc.


Tuy nhiên, ngay lúc đó, có một ánh chớp bạc từ sâu trong khu rừng.


“—Huh?”


Một cú va đập mạnh tống vào cơ thể tôi. Trong khi tầm nhìn đang xoay vòng, những sợi chỉ bạc lọt vào tầm mắt tôi.


Và rồi một cơn đau dữ dội ập đến từ bên trái cơ thể tôi.


Khi tôi đang đau đến muốn hét lên, nhiều chấn động nữa ập tới.


Lần này là lưng và sau gáy tôi. Cơn đau và va đập khiến tầm nhìn tôi tối đen đi. Không biết chuyện gì đang xảy ra, tôi thật sự hét lên lần này.


"Ugh... Ahhhhhhhhh!?"


Sao đau thế chứ? Rất có thể xương sườn tôi đã gãy. Lưng và gáy tôi có lẽ đang chảy máu. Tôi cảm thấy một dòng chảy ấm nóng và sền sệt chạy xuống theo làn da.


Và rồi tôi có một cảm giác bất thường.


Kì lạ thật, nếu Fafnir đã thức tỉnh, tôi lẽ ra phải có thể cắt đứt cảm giác đau đớn thông qua ý chí chứ.


Nhưng dù cố thế nào thì cơn đau cũng không vơi đi.


Xào xạc—Xào xạc—


Tôi nghe thoáng thấy tiếng bước chân.


Dùng tầm nhìn đã bị mờ của mình, tôi nhìn ra trước.


Khả năng cao tôi đã đâm vào một cái cây, đang đặt mình trong tư thế ngồi ngay lúc này. Tầm mắt của tôi khá thấp.


Băng qua khu rừng âm u—Một bé gái, người mà tôi lẽ ra đã giết, xuất hiện.


Với mái tóc đan thành những dây ruy băng bạc xoắn ốc, đứa con của Kraken hướng đôi mắt tím sang tôi.


Hiện trên gương mặt con bé là biểu hiện của một con quái vật—sự cuồng dã và sát ý.


Nhìn thấy một biểu cảm như thế, tôi đã hiểu ra.


Không chọn lấy vận may là Jeanne, bỏ mặc người mang huyết thống với mình là Shinomiya-sensei, con bé đã từ bỏ danh tính một con người.


Vẻ ngoài và cách sống đó khiến con bé thích hợp với danh hiệu một con rồng hơn nhiều so với Vritra hiện tại.


Chẳng trách sao… Tôi lại không giết được con bé.


Tựa vào thân cây, tôi cay đắng nhủ thầm trong tim.


—Thiếu tá Loki, thật hiếm khi phán đoán của anh lại sai. Không có vẻ như… tôi còn có thể là người đưa ra lựa chọn nữa rồi.


Nhìn lên con quái vật bé nhỏ đang tiếp cận, tôi nhận ra mình đã thua.


Tôi chỉ có thể giết con người.


Răng nanh của Fafnir không thể ghim vào một sinh vật không phải người.




Chú thích[]

  1. Hoàng ở đây là màu vàng còn Kim là màu hoàng kim

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 08 Chương 2♬   Juuou Mujin no Fafnir   ♬► Xem tiếp Tập 08 Chương 4
Advertisement