Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png


Minh họa[sửa | sửa mã nguồn]

Chương mở đầu[sửa | sửa mã nguồn]

Biển đang bị tàn phá.

Vô số những xúc tu đang từ từ biến mặt biển xanh biếc thành một màu bạc.

Có thể nhìn thấy được một quả cầu mắt khổng lồ ở trung tâm nơi những xúc tu vươn ra.

Đó là một sinh vật mạnh mẽ với vẻ ngoài kì lạ.

Một trong những sinh vật được gán cái mác "rồng".

Con rồng tím-Tử Long Kraken.

Vung những xúc tu ngoằn ngoèo làm bằng mithril, hợp kim cứng nhất trên lí thuyết, như những cái roi. Cộng thêm những tia phản vật chất bắn ra từ quả cầu mắt của nó có thể phá hủy mọi loại vật chất.

Nhờ được trang bị đồng loạt khả năng tấn công và phòng thủ tối thượng, "Tuyệt đối" là cái tên được đặt cho khả năng của nó.

"Cũng giống như...lần đó."

Nhìn từ bầu trời nơi cách xa con Kraken đang xâm lược tiến vào Midgard, Mitsuki lúc mười bốn tuổi thầm nhận xét.

Lam Long Hekatonkheir mà cô ấy thấy trong quá khứ đã phá hủy mặt đất và giẫm nát thị trấn bên cạnh. Những thứ được gọi là "rồng" có thể phá hủy thế giới đơn giản chỉ bằng sự tồn tại của chúng.

Nhìn vào mặt biển ở xa, bị xâm lược bởi những xúc tu bạc, Mitsuki tự nghĩ với bản thân.

"Đừng lơ là, Mitsuki."

Ngay lập tức, cô nghe thấy giọng nói kế bên. Trong khoảnh khắc đó, Mitsuki mất thăng bằng khi đang lơ lửng trên không bằng cách dùng vũ khí trang bị giả tưởng để chuyển đổi không khí.

"H-Hey Miyako, đừng đến gần quá! Cơn gió của chúng mình sẽ can thiệp lẫn nhau đấy. Cậu xém làm tớ ngã rồi này!"

Mitsuki vội vàng lấy lại trọng tâm và cằn nhằn với cô gái vừa áp sát cô.

"Oh, xin lỗi về điều đó nhá, Mitsuki, kĩ năng bay của cậu vẫn còn thiếu kinh nghiệm."

Cô gái gãi đầu và xin lỗi. Cô là Shinomiya Miyako, người chuyển vào Midgard gần như cùng lúc với Mitsuki. Cô ấy vừa là bạn cùng phòng, vừa là bạn thân nhất của Mitsuki, người duy nhất mà Mitsuki không dùng kính ngữ khi nói chuyện.

Với mái tóc đen tuyệt đẹp dài ngang vai, Shinomiya Miyako là cô gái thích hợp nhất để miêu tả như một "Yamato Nadeshiko" hay là một người phụ nữ Nhật Bản lí tưởng. Hơn nữa, vũ khí chuẩn bị giả tưởng của cô có hình dáng như một thanh kiếm Nhật, củng cố thêm cho hình tượng ấy.

Có khả năng học hỏi mọi thứ và bất kì thứ gì không chút khó khăn, cô ấy điêu luyện hơn hẳn Mitsuki trong việc chuyển đổi không khí để bay. Dù ghen tị với một người bạn thân như thế, Mitsuki vẫn tôn trọng và ngưỡng mộ cô ấy.

"Hai người đằng đó, ngưng việc tám chuyện lại đi! Kẻ địch đang tới đó!"

Đội trưởng Shinomiya Haruka mắng Mitsuki và Miyako vì tội nói chuyện chuyện riêng.

"...Onee-chan giận rồi."

Miyako thè lưỡi ra một cách tinh nghịch và nhắc nhở với một nụ cười. Cô ấy là em gái của Haruka. So với người cực kì nghiêm khắc như Haruka, Miyako luôn duy trì một bầu không khí bình lặng để đùa giỡn. Do đó, hai chị em có thể diễn tả như hai cực đối nhau về tính cách. Tuy nhiên, ngoại hình cả hai khá giống nhau, đặc biệt là những điểm tương đồng trên mặt như được đúc từ một khuôn.

"Cảm ơn, Miyako."

Mitsuki cảm ơn Miyako một cách nhỏ nhẹ. Thấy Mitsuki choáng váng bởi cảnh tượng đáng sợ của Kraken, Miyako hẳn đã cố gắng để giúp cô ấy giảm bớt lo lắng.

"Hmm? Sao cậu lại cảm ơn tớ?"

Miyako cười để che đậy rồi tạo hình cho vật chất tối của cô thành một thanh kiếm Nhật-thanh kiếm chém màn đêm, Kusanagi-và chĩa nó về phía Kraken ở xa.

"...Hãy cùng cố hết sức của chúng ta nào, Mitsuki. Để bảo vệ Midgard-bảo vệ gia đình của chúng ta."

Mặc cho nụ cười trên mặt cô ấy, Miyako nói nột cách long trọng.

"...Ừ."

Biểu cảm của Mitsuki trở nên căng thẳng và cô gật đầu.


Kể cả bây giờ, khi đã lên mười sáu tuổi, Mitsuki vẫn có thể nhớ rõ nụ cười của Miyako lúc đó.

Cảnh tượng ấy đã khắc sâu vào tâm trí Mitsuki.

Chỉ cần nhắm mắt lại, cô có thể hồi tưởng lại nó bất cứ lúc nào.

Bởi vì-những gì Mitsuki đã thấy chính là nụ cười cuối cùng của người bạn thân nhất của mình.

UnlimitedFafnir v03 015.jpg













Chương 1: Basilisk xâm lược[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Vì một lí do nào đó, tôi cảm thấy khó thở. Cơ thể tôi không thể cử động.

Mọi hơi thở tôi hít vào đều kèm theo mùi hương thoang thoảng.

Mặc dù ngạt thở, nhưng nó không hề cảm thấy khó chịu chút nào. Với cảm giác khó tin ấy, tôi mở mắt ra nhè nhẹ.

Sau đó tôi bất ngờ đến quên mất cả thở.

...!?

Trước mắt tôi là làn da trắng trẻo, mịn như da em bé, làn da tỏa ra mùi thơm-Một bộ ngực khiêu gợi đang che mắt tôi.

“Mmm...Mononobe...”

Ai đó đang ôm và gọi tên tôi một cách nhẹ nhàng kế bên tai.

Và tôi chắc chắn 80-90% đó là Iris.

Không cần nhìn mặt, tôi có thể đoán ngay lập tức dựa vào giọng cô ấy.

Iris Freyja là bạn cùng lớp của tôi trong lớp Brynhildr, một thiếu nữ tuyệt đẹp với mái tóc bạc ánh.

Cô ấy cũng là người duy nhất đã cho tôi nếm trải hương vị của một nụ hôn.

Nhưng đó giống như một món quà thưởng hơn-Chính vì vậy, dù Iris và tôi là những người bạn tốt, thì đó cũng không phải kiểu quan hệ mà chúng tôi có thể ôm lấy nhau một cách say đắm như thế này trên giường.

Do đó, tâm trí tôi đang trong tình trạng bất ổn. Dù cho đang cố để hiểu ra tình huống này, tôi vẫn không thể nghĩ một cách chuẩn xác.

Hương thơm và bộ ngực mềm của Iris đang làm mờ tâm trí tôi.

“Ah...Mononobe...Mmm...”

Nghe thấy giọng Iris kế bên tai, tôi rùng mình.

Nó có cảm giác như ai đó đang dùng những ngón tay của cô ấy vuốt tóc tôi. Iris rõ ràng đã thức.

Rồi tôi nghe thấy âm thanh ai đó đang ngửi.

“Mùi của Mononobe, chắc rồi...nó thật nhẹ nhàng...”

Iris vùi mặt cô ấy vào tóc tôi, thở ra những hơi thở nóng.

Tôi liếc nhìn để xác thực. Mặc dù phần trên của Iris không cài nút, cô ấy chủ yếu vẫn còn quần áo trên người. Cô đang mặc bộ đồng phục trường của mình.

Tầm nhìn của tôi đã bị lấn át bởi ngực của Iris, điều đó ngăn tôi nắm thêm được thông tin chi tiết. Nhưng ngay khi não tôi vừa bắt đầu vận hành sau khi thức dậy, tôi nhớ lại rằng đây là phòng bệnh trong tòa nhà y tế chứ không phải phòng riêng của tôi.

Tôi đã bị thương trong trận chiến năm ngày trước-nói cách khác là cuộc tấn công của Lam Long Hekatonkheir và Kili vào Midgard, đó là lý do vì sao tôi đang được điều trị trong tòa nhà y tế.

Dù vai trái vẫn không thể cử động do bị chấn thương nặng hơn nhưng cơn sốt đến từ vết thương của tôi thì đã lắng xuống. Bắt đầu từ hôm nay, tôi đã có thể đến lớp. Do đó, tôi đã lên lịch để được xuất viện hôm nay nếu không có vấn đề gì.

“...Mononobe cũng sẽ cảm thấy dịu bớt nữa, đúng chứ...Ôm cậu như thế này...Cậu sẽ quên đi cơn đau và nỗi khổ nhọc, phải không...?”

Iris ôm đầu tôi chặt cứng, vùi đầu mũi tôi vào khe ngực của cô ấy. Nó có cảm giác rất mềm, ấm áp và dễ chịu-mặc dù tôi sắp bị ngạt thở.

Tôi nghe thấy nhịp tim của Iris. Hay đây là nhịp tim tôi?

“Đừng lo, Mononobe...Cậu sẽ không gặp ác mộng một khi ai đó ở bên cậu...Bởi vì lần đó tớ cũng không gặp ác mộng.”

Iris có lẽ đang nói về khoảng thời gian lúc mà Bạch Long Leviathan nhắm tới cô ấy. Để giúp cô ấy yên tâm, tôi đã cho cô ấy mượn lưng để dựa vào.

-Tôi có lẽ đang gặp ác mộng lúc mới nãy.

Dù tôi không có chút hồi tưởng nào về việc đó, nhưng có lẽ đó là nguyên nhân. Thuốc giảm đau giờ đã hết tác dụng, vai trái của tôi đang đau. Nó không hề bất ngờ nếu tôi gặp ác mộng với tình trạng như thế.

Tôi đoán rằng Iris làm việc này để giúp tôi yên tâm. Sau khi đã biết được lí do, tôi không còn hoảng loạn nữa nhưng tình hình thì vẫn không đổi.

Hoặc có lẽ, giờ tôi có ít thứ hơn để nghĩ và chiếm lấy tâm trí khiến tôi trở nên ý thức mạnh mẽ hơn về hơi ấm cơ thể của Iris.

Iris thả lỏng vòng tay cô ấy, tự thì thầm nhỏ với bản thân.

“Tuy nhiên...Vì vài lí do nào đó, dù cho cảm xúc của tớ bình lặng một cách rõ ràng...cơ thể tớ lại nóng lên-như có thứ gì đó đang siết tim tớ lại...dù chuyện này chưa từng xảy ra lúc trước...nhưng nó vẫn cảm thấy có gì đó không ổn...thật kì lạ...hmm-”

Những hơi thở nóng của Iris được thở ra. Cô ấy di chuyển, khiến cho cơ thể chúng tôi, đang tiếp xúc trực tiếp, chạm và cọ vào nhau, ép tôi phải nín thở vài giây. Nếu không làm vậy, có lẽ tôi đã không chống cự được sự hưng phấn khó tả.

“Ah...Mmm...Mononobe...”

Iris cử động không ngừng, trong khi gọi tên tôi một cách thương xót.

Tim của Iris đã đập nhanh được một lúc rồi. Tim tôi cũng đang đập như điên.

Cứ thế này thì chỉ còn là vấn đề thời gian trước khi tôi mất tự chủ. Nhưng với tình huống này, thậm chí nếu tôi nói với cô ấy rằng tôi đã thức dậy, tôi có cảm giác rằng nó vẫn sẽ mang đến thứ gì đó không thể cứu vãn được.

“Ya...Mmm...”

Iris thở ra hơi nóng và kẹp mặt tôi giữa bộ ngực mềm của cô ấy như miếng sandwich. Tôi hiểu rằng không còn thời gian để lãng phí nữa, vì vậy tôi cầu xin sự cứu giúp từ “khả năng diễn xuất” non nớt của mình.

UnlimitedFafnir v03 021.jpg

“Ooh...”

Tôi cố tình ngáp lên như một gợi ý cho Iris rằng tôi sắp tỉnh dậy.

“Hyah!?”

Iris ngay lập tức la lên và thả đầu tôi ra. Thông thường mà nói, tôi lẽ ra đã tỉnh giấc do tiếng la của cô ấy nhưng tôi tiếp tục giả vờ như vẫn còn đang ngủ.

“Hmm...”

“M-Mononobe, khoan dậy đã! Đừng dậy!”

Iris hoảng hốt trèo khỏi giường. Dù không sẵn lòng rời xa hơi ấm của cô ấy, tôi không cố giữ cô ấy lại. Sau khi đếm nhẩm khoảng ba mươi giây trong đầu, tôi chú ý mở mắt từ từ.

“C-Chào buổi sáng, Mononobe!”

Iris đang ngồi trên chiếc ghế cạnh giường, chào tôi với nụ cười cứng nhắc. Mặt cô ấy vẫn còn ngượng chín nhưng tôi cố tình vờ như không để ý và đáp lại.

“Chào buổi sáng, Iris, sao cậu lại tới đây sớm thế này vào buổi sáng chứ...?”

Thấy rằng phần không cài nút ở trên đã được chỉnh lại, tôi thầm cảm thấy nhẹ nhỏm và hỏi cô ấy như thế. Đúng lúc đó, đồng hồ điện tử ở bên giường bệnh hiện 6 giờ sáng.

“Oh, umm, Mononobe, cậu sẽ đến lớp bắt đầu từ hôm nay, phải không? Vì vậy tớ muốn chào mừng cậu quay lại!”

“Chào mừng tớ trở lại...Tớ vui khi cậu làm thế nhưng không phải nó hơi sớm sao?”

Nếu không nhờ cái ôm như bùng nổ của Iris quét sạch cơn buồn ngủ khỏi tôi thì vào giờ này tôi vẫn còn đang ngủ.

“Oh, phải rồi, thật ra tớ định sẽ gọi cậu dậy trễ hơn. Vậy nên...tớ xin lỗi. Nếu vẫn còn buồn ngủ thì cậu có thể ngủ tiếp, cậu biết chứ?”

Iris nói một cách hối lỗi.

“Không sao đâu, tớ cảm thấy đặc biệt năng động khi thức dậy hôm nay nên tớ không còn buồn ngủ nữa. Đây có lẽ là vì-tớ đã có một giấc mơ đẹp.”

“T-Tớ hiểu rồi.”

Iris đáp lại một cách hạnh phúc với nụ cười nở trên mặt cô ấy.

Có lẽ là nhờ vào Iris mà tôi không nhớ nội dung của cơn ác mộng.

Chắc chắn, chính nhịp tim và hơi ấm cơ thể của Iris đã xua đi những cảm xúc đau khổ của tôi.

Nhưng kể từ khi tôi không thể cảm ơn cô ấy trực tiếp do đang giả vờ không biết, lựa chọn duy nhất của tôi là nói dối một chút rằng tôi đã có một giấc mơ đẹp.

Không, sự thật thì sau khi tỉnh dậy, tôi thật sự đã trải nghiệm một giấc mơ tuyệt vời.

Tôi không thể làm khác ngoài việc nhớ lại làn da trắng như tuyết của Iris nên tôi vội vàng lắc đầu để xua đi những suy nghĩ ấy.

“Mononobe, có chuyện gì với cậu vậy? Cậu có biết rằng mặt cậu đang rất đỏ không?”

Dù chính mặt cô ấy cũng đỏ, Iris vẫn hỏi thăm tôi với sự bối rối.

Tôi kìm chế sự thôi thúc muốn đáp trả lại, tránh để ánh nhìn chạm nhau và trả lời “không có gì đâu.”

“Thật không? Vậy thì giờ cậu đã dậy rồi, Mononobe, sao không để tớ thay đồ giúp cậu nhỉ? Tay trái cậu không thể cử động nên nó chắc phải bất tiện lắm, phải không?”

Iris đứng dậy khỏi chỗ ngồi và mang đến bộ đồng phục đang treo trong tủ. Em gái Mitsuki của tôi đã mang bộ đồng phục này từ kí túc xá đến cho tôi ngày hôm qua.

“Chắc rồi, điều đó sẽ giúp rất nhiều đấy-”

Tuy nhiên, tôi ngưng lại giữa câu, tôi hiểu ra rằng đó sẽ là một vấn đề nghiêm trọng nếu cô ấy giúp tôi thay đồ.

“-Khoan đã, quên nó đi! Tớ có thể tự thay đồ!”

Tôi không chỉ vừa thức dậy mà còn được ngắm nhìn cận cảnh làn da mịn màng của Iris ngay khi vừa dậy. Sao tôi có thể bình tĩnh ngay được chứ? Nếu tôi cởi đồ ra với tình trạng như bây giờ thì mọi thứ sẽ cực kì tệ.

“Jeez, Mononobe, cậu là bệnh nhân. Cậu không được phép khách sáo với tớ. Nếu cậu cử động mạnh vết thương sẽ hở ra đấy.”

Iris có lí lẽ rất tốt. Trừ khi tôi nói ra lí do thật sự, không thì cô ấy có lẽ sẽ không bị thuyết phục. Nhưng điều đó sẽ chỉ làm bầu không khí trở nên xấu hổ. Điều này cũng có thể đoán trước được.

“Đ-Đúng vậy, nhưng...có lẽ sẽ có kì kiểm tra vào buổi sáng, nên nó ổn khi thay đồ sau đó...”

Từ khi tôi không thể tìm được lời biện hộ, tôi cố câu giờ để có thể giữ bình tĩnh trước.

“Oh, tớ đã hỏi y tá về điều đó rồi. Cô ấy bảo cậu chỉ cần ghé qua bệnh viện trước khi đến lớp. Và tớ cũng nghe rằng bữa sáng sẽ được phục vụ tại căn tin trường nên chúng ta hãy đi cùng nhau sau khi cậu thay đồ xong nhé!”

Iris cười với 100% thiện ý. Suy nghĩ này rất giống với tính cách vô tư của Iris nhưng nó đã nhẫn tâm tước đi con đường thoát của tôi.

“Không, nhưng...”

Ngay khi tôi vừa túa mồ hôi lạnh, cố tìm kiếm lời biện hộ thì Iris đã nhìn chăm chú vào tôi như hiểu ra điều gì đó.

“Mononobe, đừng nói vớ tớ...cậu ngại vì bị cởi đồ bởi tớ?”

“Urgh...”

Iris không còn xa sự thật nữa, làm cho tôi chẳng biết nói gì. Ngay lập tức, cô ấy làm biểu hiện như vừa nảy ra sáng kiến gì đó và cười khúc khích.

“Tớ hiểu rồi, vậy là Mononobe cũng ngại à! Tớ đã rất xấu hổ khi cậu thấy tớ khỏa thân, Mononobe, với điều này chúng ta sẽ hòa nhau.”

Có lẽ là để trả đũa cho lần đó, Iris hân hoan với lấy quần áo tôi.

“H-Hey, đợi đã! Đợi cái đã, chỉ một lúc thôi!”

“Không, đừng cử động bất cẩn nếu không nó sẽ ảnh hưởng đến vết thương của cậu đấy! Đừng cử động!”

Iris trèo lên giường và nhẹ nhàng đè tôi xuống. Sau đó dang chân ra ngồi trực tiếp trên tôi, cô ấy bắt đầu mở nút cái áo choàng bệnh viện màu xanh lá nhạt của tôi.

“H-Hey!?”

“Fufu, trông cậu hôm nay hơi dễ thương đấy, Mononobe, hmm...Lạ nhỉ? Đây là gì...? Nó có cảm giác như có thứ gì đó đang chọt đít tớ-”

“!?”

Khi tình huống vừa chuyển sang vô phương cứu chữa thì cánh cửa phòng bệnh bị mở ra một cách ồn ào.

“Ah! Chị đang làm gì thế, Iris!?”

Cô gái nhỏ nhắn với cặp sừng trên đầu bước vào phòng và hét lớn.

Nói rằng em ấy có sừng trên đầu không phải là ẩn dụ chỉ sự tức giận. Chính xác hơn, đó là sự miêu tả chính xác vẻ ngoài của em ấy. Một D tên là Tia Lightning. Tuổi của em ấy vào khoảng tiểu học nhưng vì nhiều lí do, em ấy đã chuyển vào lớp Brynhildr nơi tôi học.

Lắc mái tóc đẹp nhìn như màu hồng trong ánh sáng, Tia lao tới bên giường tôi.

“Yuu sẽ trở thành chồng của Tia! V-Vậy nên, không được làm những chuyện dơ bẩn với bất cứ ai khác ngoài vợ!”

Tia trèo lên giường và đẩy Iris, người đang dang chân tôi ra, qua một bên.

“B-Bọn chị không làm gì dơ bẩn cả. Chị chỉ muốn giúp Mononobe thay đồ thôi!”

Iris trao đổi những cái nhìn chằm chằm với Tia ngang qua tôi, nhưng mặt cô ấy vẫn còn đỏ.

Vì đã nhận ra cảnh này trông như thế nào đối với người khác khi mà chân cô ấy thì đang dang rộng ra và tay thì đang cởi đồ tôi.

“Vậy Tia cũng sẽ giúp Yuu thay nữa! Bởi vì chăm sóc chồng là công việc của người vợ.”

“Em chưa cưới Mononobe, Tia, nên em không có nghĩa vụ đó! Chính vì thế, ai tới trước thì người đó được. Chị đã rất cố gắng hôm nay để dậy sớm đấy!”

Từ chối lùi bước trước một Tia đang hung hăng, Iris đáp trả và cãi lại.

Tôi gần như có thể thấy tia sét giữa họ. Không, nó thật sự có thể xảy ra vì Tia có một thói xấu là mỗi khi em ấy xúc động mạnh, em ấy sẽ tạo ra vật chất tối một cách vô thức, chuyển đổi nó thành những dòng điện.

“...”

Không xen vào một cách thiếu suy nghĩ, tôi im lặng xem họ cãi nhau.

Bình thường thì tôi sẽ can thiệp vào để ngăn họ lại, nhưng giờ đây, thứ tôi cần nhất là thời gian.

Sau chừng mười phút, Iris và Tia cuối cùng đã đạt được sự thống nhất. Họ sẽ cùng hợp tác và thay phiên nhau hỗ trợ tôi trong việc thay đồ.

Trong vòng mười phút, tôi cuối cùng đã kiểm soát được để lắng xuống.

Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Hai mươi lăm năm trước, con rồng đầu tiên-Hắc Long Vritra[1]—xuất hiện trên bầu trời Nhật Bản.

Kể từ đó, những đứa trẻ sở hữu sức mạnh giống Vritra-những D với khả năng tạo ra vật chất tối-được sinh ra giữa mọi người. Hòn đảo nhiệt đới nơi họ tập trung lại là Midgard nơi đây.

Khi Midgard lần đầu được thành lập, mục đích nghiêng hẳn về cơ sở tạm giam, nhưng bây giờ, nó đã trở thành một tổ chức tự trị với sự ảnh hưởng khổng lồ trên toàn thế giới.

Việc chuyển vật chất tối thành bất cứ chất gì có giá trị kinh tế rất lớn. Do đó, những D đóng góp cho xã hội bằng cách dùng sức mạnh của họ để đảm nhận những công việc sản xuất ra tài nguyên hiếm.

Tuy nhiên, Midgard còn có một nhiệm vụ không được tiết lộ. Đó là, để chặn đứng và đánh bại những con rồng đang tấn công để tìm bạn đời.

Những D bị nhắm tới sẽ biến thành cùng một loại rồng khi tiếp xúc với con rồng đang nhắm họ.

Hiện là mục tiêu, Tia Lighting đang ngồi trong lòng tôi.

Rồng đỏ-Xích Long Basilisk-đã chọn Tia và rõ ràng là đang băng qua châu Phi bây giờ để đuổi theo em ấy. Tuy nhiên, có một đại dương giữa Midgard và châu lục, do đó, vẫn không rõ liệu Basilisk sẽ vượt đại dương hay không do cấu trúc cơ thể của nó không phù hợp cho việc bơi lội. [2]

“Đây, nói ah đi-”

Ngồi một bên lòng tôi-chính xác hơn là trên bắp đùi tôi-Tia đang mang một miếng bánh tới trước tôi với một nụ cười ngây thơ và thuần khiết trên mặt.

Em ấy trông hoàn toàn vô lo nhưng cho tới năm ngày trước, em ấy đã khẳng định rằng em ấy là một con rồng và như vậy tự dựng nên một bức tường lớn ngăn cách em ấy với những D khác.

Nhưng đáp lại sự đối đãi dịu dàng của các bạn cùng lớp em ấy, Tia đã bằng ý chí của mình mà tự chối bỏ Kili, thủ lĩnh của tôn giáo sùng bái rồng có tên Những đứa con của Muspell, từ đó lựa chọn sống với chúng tôi như một con người. Đó là tại sao em ấy ở đây lúc này.

Ban đầu, Tia từ chối rời xa tôi nhưng vì tôi nhập viện nên em ấy hiện đang sống với bạn cùng lớp Lisa trong kí túc xá.

“Yuu, nhanh lên.”

Xin tôi nuông chiều em ấy, Tia giục tội há miệng ra. Mặc dù hiện đã hòa hợp tốt với những người khác, em ấy vẫn không thay đổi ý định làm cho tôi yêu say đắm. Do tôi đã gợi ý rằng tôi mong em ấy sẽ không ngồi trong lòng tôi nữa nên Tia tuyên bố là sẽ cố kìm chế trong tiết học nhưng tôi phải nghe theo em ấy bây giờ.

“…Hết cách rồi.”

Tôi từ bỏ việc chống cự và cắn miếng sandwich một cách vâng lời.

Chúng tôi hiện đang trong căn tin ở tầng trệt của tòa nhà phục vụ đồ ăn. Tất nhiên là với những người khác thì kiểu hành vi này rất xấu hổ, nhưng nếu tôi từ chối, Tia và Iris có lẽ sẽ tiếp tục cãi nhau.

Mới nãy trong phòng bệnh, Tia và Iris đã thống nhất sẽ thay phiên nhau giúp tôi thay đồ, nhưng họ tiếp tục “quan tâm” tôi kể cả khi đang đi tới căn tin.

“Mononobe, tiếp theo là lượt của tớ.”

Ngồi bên phải tôi, Iris dựa lại gần và tặng tôi một miếng sandwich. Nói thêm, Tia đang cho tôi ăn sandwich trứng trong khi Iris đang giữ một miếng sandwich cá hồi.

Tay phải tôi không thể cử động một cách bình thường làm tôi cảm thấy tệ rằng tôi thậm chí cần được giúp để ăn những bữa. Tuy vậy, nếu tôi nói ra ý kiến, câu trả lời của Iris là “điều này không liên quan gì đến việc đó.”

“…Cảm ơn.”

Lờ đi những cái nhìn xung quanh, tôi cắn miếng sandwich của Iris.

“Ehehe!”

Khuôn mặt của Iris thả lỏng và cô ấy làm một biểu hiện hạnh phúc. Cảm thấy không thể nhìn vào mắt cô ấy, tôi nhai miếng sandwich trong khi những cái nhìn chằm chằm xung quanh vẫn tiếp tục.

“Nhanh lê, nhanh lên, ăn của Tia nữa.”

Thấy cảnh này, Tia đưa miếng sandwich của em ấy lần nữa một cách mất kiên nhẫn.

Dưới sự thúc giục của họ, tôi luân phiên cắn những miếng sandwich. Tuy nhiên, chỉ ăn sandwich bắt đầu làm tôi thấy khát.

Nhưng bởi vì những miếng sandwich được đưa tới miệng liên tục không ngừng, tôi không thể tìm được cơ hội để nói trong một thời gian dài.

“-Tia-san, Iris-san, cái này không thể gọi là chăm sóc được, hai người biết chứ?”

Ngay lúc đó, một giọng nói phát ra kèm theo âm điệu thở dài.

Tôi quay đầu lại để nhìn nơi phát ra âm thanh, ngay lập tức chạm với ánh mắt từ đôi mắt xanh thẳm.

“Ực…Chào buổi sáng, Lisa.”

Tôi nuốt miếng sandwich đang trong miệng một cách do dự và chào bạn cùng lớp của mình, Lisa Highwalker. Lisa vén mái tóc vàng dài của cô ấy rồi trả lời tôi với vẻ cau có.

“Chào buổi sáng. Chỗ của cậu thật là sôi nổi khi có hai cô gái phục vụ cậu lúc sáng sớm nhỉ.”

Nghe thấy giọng điệu chế nhạo của Lisa, tôi vội vàng minh oan cho bản thân.

“Không, mình không yêu cầu họ phục vụ mình. Họ chỉ đang cố giúp mình khi mình đang bị thương-”

“Oh, là vậy sao? Nhưng cậu có thật sự cần sự giúp đỡ không?”

“Thì…”

Nếu chỉ là ăn, tôi có thể tự lo mà không có sự giúp đỡ của họ, nên tôi không tìm được lời để nói.

“Để người khác giúp một cách không cần thiết cũng đồng nghĩa với việc yêu cầu họ phục vụ cậu. Đồng thời, Tia-san và Iris-san-Cả hai đã sai tới mức vô lý rồi đấy.”

“Kyah!?”

“…Lisa thật đáng sợ.”

Nghe thấy giọng điệu nghiêm khắc của Lisa, Iris và Tia co rút vai họ lại trong sợ hãi.

“Các cậu có biết rằng quan tâm quá mức có thể đôi khi thành gánh nặng cho người nhận không? Cả hai nên cố nghĩ từ góc nhìn của cậu ấy và chỉ trợ giúp cậu ấy trong những việc cần thiết.”

Sau khi nói vậy xong, Lisa lấy ly nước trên bàn và đưa nó cho tôi.

“…Cậu đang khát, đúng không?”

“Y-Yeah, cảm ơn.”

Tôi cảm ơn cô ấy và nhận lấy chiếc ly bằng tay trái, sau đó uống hết cả ly.

“Mononobe Yuu, cậu cần phải quyết định cho cậu lúc nào thì cần xin sự giúp đỡ. Nếu là thứ gì thật sự cần thiết, mình cũng sẽ giúp cậu hết sức mình.”

Mặc dù quay đầu đi một cách dứt khoát, Lisa đã đề nghị tôi như thế.

Như bị tê liệt, Iris và Tia nhìn chằm chằm vào Lisa.

“Lisa-chan thật ngầu…”

Iris nói thầm với đôi mắt tôn sùng.

“Lisa tuyệt vời…”

Trong khi Tia dâng cho cô ấy cái nhìn kính phục.

“T-Tớ chỉ đơn giản là nói những điều dĩ nhiên thôi mà.”

Thấy Lisa giải thích một cách khiêm tốn trong sự xấu hổ, tôi cũng khen cô ấy.

“Lisa thật sự là một người phụ nữ tốt.”

Nghĩ kĩ hơn, nó khá không tự nhiên khi Lisa xuất hiện ở khuôn viên sáng sớm thế này. Có lẽ cô ấy tới trường sớm vậy để giúp tôi quay lại cuộc sống học đường.

“C-Cậu lại nói thế nữa! Lấy mình làm tâm điểm trò cười vui vậy sao!?”

Đỏ mặt ngay tức khắc, Lisa nhìn tôi chằm chằm một cách tức giận.

“Không, tớ đâu chọc cậu đâu. Chỉ là tớ không tìm được cách khác để diễn tả nó thôi.”

“Vậy thì mong ước của mình là cậu có thể học nghiêm túc và học nhiều từ vựng hơn.”

Khoanh tay, Lisa trả lời một cách không vui nhưng má cô ấy vẫn còn đỏ.”

Thấy kiểu phản ứng đó từ cô ấy, tôi chỉ còn biết cười. Lần này, tôi thật sự muốn chọc cô ấy.

Nhưng khi tôi vừa định chọc tức cô ấy, một sự huyên náo nhỏ bất chợt xuất hiện từ phòng chờ nơi đặt máy bán hàng tự động. Chú ý thấy những rung chấn không thường xuyên trong giọng nói, mọi người đều ngừng việc họ đang làm lại.

“Có chuyện gì xảy ra à?”

Tò mò, Iris hỏi nhỏ.

Có những nhân viên đang ăn sáng trong căn tin như chúng tôi cũng nhìn vào phòng chờ, không chắc chuyện gì đã xảy ra. Những thứ như “hey, lại đây” và “chuyện gì đang diễn ra…” có thể nghe thấy từ phòng chờ.

“Yuu…Tia cảm thấy xấu về điều này.”

Tia nắm chặt đồng phục tôi với cái nhìn lo lắng.

Chỉ khi đó tôi mới nhớ ra rằng ngoài máy bán hàng tự động, trong phòng chờ còn có ti vi vệ tinh nữa.

“Hãy cho chúng tôi lên trước để xác nhận xem chuyện gì đã xảy ra.”

Nói thế, Lisa giục chúng tôi di chuyển.

Do vậy, cả bốn chúng tôi đi tới phòng chờ và thấy nhiều nhân viên với cặp mắt dán chặt vào ti vi. Hiện trên màn hình là cảnh bờ biển ở đâu đó được nhìn từ trên cao.

“Cái gì…”

Tôi ngay lập tức không biết nói gì khi nhìn vào màn hình.

Có một loại tin tức mà luôn được tuyệt đối ưu tiên hàng đầu dù ở đất nước nào.

Cụ thể, những tin tức liên quan đến những con rồng di chuyển vòng quanh theo ý thích mà không quan tâm đến vấn đề biên giới quốc gia, những thảm họa mà chúng gây ra, cũng như những dự báo thảm họa.

Hiện đang phát sóng là những hình ảnh từ tin tức về thảm họa rồng.

Nhưng đây là kiểu thảm họa mà tôi chưa hề nhìn thấy trước đây.

Một phần biển bị nhuộm trắng xóa. Dựa theo bản đồ bên phải màn hình, cảnh này ở gần Xích đạo trên châu Phi, nơi mà chuyện đại dương đóng băng là không khả thi.

Sự thật, dù là những chữ trên màn hình hay lời của phát thanh viên, không cái nào chỉ rằng đại dương đang trải qua hiện tượng đóng băng.

Những gì tin tức thông báo là-

Băng ngang qua châu Phi, sau khi tới được bờ biển, Basilisk đã hoàn toàn biến nước biển xung quanh thành muối.

Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

“Tớ tin rằng qua truyền thông, các cậu đã biết rằng cuối cùng thì Basilisk đã bắt đầu băng qua đại dương.”

Người đang đứng trên bục và tuyên bố dõng dạc chính là em gái tôi, đồng thời cũng là Hội trưởng Hội học sinh học viện Midgard-Mononobe Mitsuki. Dù cho tầm vóc có thấp nhưng không có bất kì một ai cảm thấy thiếu tin cậy nơi em ấy. Một cảm giác trang nghiêm có thể cảm thấy được qua biểu hiện căng thẳng của em ấy.

“Được tin rằng không thể bơi do cấu trúc cơ thể, Basilisk đang biến nước biển thành muối. Thay vì chọn con đường bộ của lục địa Á-Âu, nó đang tiến vào Midgard theo con đường ngắn nhất. Khoảng chừng một tháng kể từ bây giờ, nó sẽ vượt qua được Ấn Độ Dương, băng qua quần đảo Indonesia để đến đây.”

Sau khi nghe Mitsuki, những tiếng ồn nhỏ nổi lên giữa các học sinh.

Ngày đầu tôi quay lại trường, thời khóa biểu bỗng nhiên thay đổi để tổ chức một cuộc họp toàn trường. Mitsuki đang chăm sóc đặc biệt cho tôi ở phòng bệnh dạo này, nhưng hôm nay là ngày duy nhất mà em ấy không xuất hiện, có lẽ là bởi vì biến cố về Basilisk. Nói thêm, cuộc họp được tổ chức tại sân thể dục thay vì phòng thể dục như mọi khi.

Khi tháp đồng hồ bị phá hủy bởi Hekatonkheir ngày kia, những mảnh vỡ của nó đã đâm trực tiếp vào mái nhà của phòng thể dục. Do đó, phòng thể dục hiện đang bị cấm sử dụng. Nhìn xung quanh tôi có thể thấy nửa phía dưới của tháp đồng hồ bị nghiêng, sụp và tách làm hai phần.

(Trong Thần thoại Hy Lạp, Hekatonkheir có nghĩa là “Kẻ trăm tay” là các người khổng lồ có 100 cánh tay và 50 gương mặt.Họ là một trong những đứa con đầu tiên của Ouranos- Bầu Trời và Gaea- Đất Mẹ, là anh em với các Titan và Cyclops.Khi các Hekatonkheir được sinh ra, Ouranos đã ném chúng vào ngục Tartarus vì chúng quá xấu xí. Hành động này đã gây đau đớn cho Gaea và cũng nhen nhóm ý định lật đổ Ouranus của nữ thần.Sau này, Zeus đã giải thoát các Hekatonkheir để họ giúp đỡ mình trong cuộc chiến chống lại các Titan.Khi chiến thắng, Zeus giao cho các Hekatonkheir nhiệm vụ canh gác ngục Tartarus.)

“Tuy nhiên, diễn biến này vẫn nằm trong tầm dự đoán của ta. Midgard và NIFL có những chiến dịch được lên kế hoạch một cách riêng lẻ có khả năng gây ra sát thương chí mạng cho Basilisk và tạo sự chuẩn bị. Chúng ta có đủ cơ hội để chiến thắng.”

Có lẽ là để động viên mọi người, Mitsuki tuyên bố một cách chắc chắn, khiến nhiều học sinh gật đầu đáp lại với những biểu hiện quyết tâm. Từ khi các bài học gần đây liên quan đến việc huấn luyện chiến đấu với giả định rằng Basilisk là đối thủ, mọi người đều có sự tự tin và chuẩn bị nhất định. Không hề có bầu không khí u ám như khi Leviathan tấn công.

( Leviathan là một loài sinh vật biển thần thoại xuất hiện trong Kinh Thánh. Trong ngành khoa học nghiên cứu ma quỷ, Leviathan là một trong bảy hoàng tử của địa ngục và canh giữ cổng địa ngục.Trong kinh Do Thái, Leviathan được miêu tả " Đừng bao giờ hy vọng có thể chế ngự được Leviathan, vì nó quá mạnh, Leviathan có hàm răng vô cùng đáng sợ, với bộ vảy xếp kín trên lưng như tấm khiên giáp chắc chắn, đôi mắt của nó cháy rực và lấp lánh như ánh bình minh, hơi thở đầy lửa có thể làm nước biển sôi sục, da thịt của Leviathan cứng như đá, không một loại vũ khí nào có thể xuyên qua, Leviathan là vua của biển cả ".Cũng giống như Behemoth, loài sinh vật sinh ra cùng với Leviathan, nó sẽ bị giết trong ngày cuối cùng.Trong văn học Do Thái, Leviathan được mô tả giống như một con rồng sống ở Nơi tận cùng sâu thẳm. Sách mô tả rằng, trong ngày đầu tiên, Chúa đã tạo ra một cặp Leviathan, một con đực và một con cái, nhưng Chúa lo sợ rằng chúng sẽ phá hủy thế giới, đã giết con cái và dùng thịt của nó ban cho những người ngay thẳng chính trực trong ngày Đấng cứu thế giáng sinh.)


“Kế hoạch chi tiết sẽ được giải thích cho những thành viên được chọn vào Đội Khống chế rồng. Xin mọi người hãy tự chuẩn bị sẵn sàng.”

Sau khi đã thông báo chính xác những chuyện cần thiết, Mitsuki bước xuống bục.

Mặc dù buổi chiều vẫn chưa đến, mặt trời đã chiếu sáng gay gắt. Có lẽ Mitsuki đã nhận định rằng một bài phát biểu dài tại vùng nhiệt đới như Midgard sẽ là một ý kiến tồi.

Sau khi giáo viên bước lên bục để đưa ra một vài thông báo, cuộc họp toàn trường đã kết thúc.

“Sau khi nghe bài phát biểu của Mitsuki-chan, nó có cảm giác như sẽ không còn vấn đề gì nữa.”

Đi kế bên tôi, Iris nói.

“Mitsuki thật tuyệt, đúng như mong đợi từ em gái của Yuu.”

Ở bên còn lại của tôi, Tia cũng khen Mitsuki.

“...Yeah.”

Dù tôi đồng tình với họ nhưng bên trong, tôi lại cảm thấy không yên tâm.

Tôi có cảm giác như lúc Leviathan xâm lược. Khi chiến đấu với rồng, tâm trí của Mitsuki như đang phiền muộn.

Chỉ vừa mới nãy, mặc dù em ấy đã khuyến khích mọi người chuẩn bị tâm lý nhưng trong trường hợp của Mitsuki, có vẻ như em ấy đã chuẩn bị quá nhiều. Nói cách khác, tôi cảm giác rằng em ấy có vẻ như không chừa lại một chút chỗ trống nào về mặt tinh thần.

Mitsuki đã tự tay giết người bạn thân bị hóa rồng của mình. Em ấy cũng đã nói rằng sẽ tiếp tục chiến đấu để chuộc lỗi cho tội ác ấy.

Chính vì vậy, tôi cũng đã thề sẽ đặt cược mọi thứ để chấm dứt cuộc chiến của em ấy.

Thậm chí nếu Mitsuki không muốn tôi giúp thì tôi cũng không có ý định đi ngược lại lời thề.

-Nếu Mitsuki làm gì bất cẩn, tôi bắt buộc phải dừng em ấy lại.

Tôi nghĩ về những điều ấy khi đang quay lại lớp Brynhildr của chúng tôi. Với sự sắp xếp chỗ ngồi theo sơ đồ 3x3, tôi đang ngồi ở giữa của hàng ghế phía sau, hai bên là Iris và Mitsuki.

Trước đây, Tia luôn lấy đùi tôi làm chỗ ngồi của em ấy, nhưng giờ, em ấy đang ngồi ở hàng ghế trước tôi. Em ấy quay đầu lại nhìn tôi với ánh mắt như đang hỏi tôi rằng: “Tia có vâng lời không?”

“Rất vâng lời.”

Tôi xoa đầu em ấy. Tia nở một nụ cười mãn nguyện rồi quay mặt lên trước.

Ngồi hai bên em ấy là cô gái tóc đỏ kì lạ, Ren Miyazawa, và cô nàng tomboy, Ariella Lu. Tia trò chuyện với họ một cách tự nhiên. Nhìn từ đằng sau, tôi biết rằng em ấy không còn gặp vấn đề gì nữa. Tôi cuối cùng đã có thể thư giãn. Tia đã hòa nhập được như một thành viên của lớp Brynhildr.

Ngồi ở hàng ghế đầu là Lisa và con mọt sách lúc nào cũng đọc sách, Firill Crest. Chỗ ngồi giữa họ hiện đang bỏ trống. Trước khi tôi chuyển vào, cả hàng giữa từ trên xuống đều không được sử dụng, nhưng giờ, đó là chỗ ngồi duy nhất để trống trong lớp Brynhildr.

Đúng lúc đó, cánh cửa mở ra. Giáo viên cố vấn Shinomiya-sensei và Mitsuki cùng bước vào.

Trông thấy một chỗ ngồi trống nay đã bị làm nổi bật lên, Mitsuki sẽ nghĩ gì? Tôi khá tò mò về điều đó.

Học sinh có số thứ tự 4, Shinomiya Miyako, là em gái của Shinomiya-sensei và cũng là ngưởi bạn thân của Mitsuki.

Nếu cô ấy còn sống thì tất cả chỗ ngồi trong phòng học sẽ được lắp đầy.

“-Làm ơn giữ im lặng nào mọi người. Giờ học phụ đạo vẫn chưa kết thúc, nên xin hãy lắng nghe vài lời của tớ.”

Mitsuki đứng trên bục giảng và quét cái nhìn của em ấy qua chúng tôi trong khi nói. Mọi người đều ngừng nói chuyện và chuyển cái nhìn vào Mitsuki.

Từ một góc nhìn khác, Shinomiya-sensei đang ngồi trên chiếc ghế bên cạnh bục giảng và dùng sổ điểm danh trong tay để quạt.

“Những thành viên của Đội Khống chế rồng trong chiến dịch lần này sẽ lấy trung tâm là lớp Brynhildr của chúng ta. Gần như, toàn bộ thành viên của lớp đều sẽ được chọn. Do đó, tớ sẽ nói cho các cậu điểm mấu chốt của chiến dịch trước.”

Gần như là mọi người...? Nói cách khác, mọi người ngoại trừ Tia, người đang bị nhắm bởi Basilisk?

Tôi thấy nó hơi kì lạ nhưng không cắt lời, quyết định sẽ lắng nghe Mitsuki trước.

“Basilisk bắn ra những chùm tia đỏ từ các con mắt của nó, sử dụng ánh sáng để biến những mục tiêu trong tầm nhìn của nó thành đá, bụi hoặc muối. Tầm bắn lên tới năm kilomét, đó là tại sao chúng ta không thể đấu với nó trực diện mà phải tìm vật cản để chắn tầm nhìn của nó. Tuy nhiên, không có vật cản nào dùng để che chắn trên biển cả, chính vì thế, Midgard đã quyết định rằng chiến lược hữu hiệu nhất là dụ Bsasilisk vào một hòn đảo hoang thuộc vùng nước bên cạnh, sau đó thổi Basilisk thành từng mảnh vụn cùng với hòn đảo.

Nghe thế, Ariella giơ tay lên hỏi:

“Cậu đề cập đến việc dụ Basilisk, nhưng bằng cách nào?”

“Tia-san sẽ được đưa đến hòn đảo đó tạm thời. Bởi vì mục tiêu của Basilisk là Tia-san, nó chắc chắn sẽ tiến tới hòn đảo. Tất nhiên, trước khi Basilisk đến, chúng ta sẽ để Tia-san rút lui.”

“Oh, nghe có vẻ như nó sẽ có hiệu quả đấy!”

Đặt tay xuống, Ariella có vẻ như đã chấp nhận câu trả lời. Nó có cảm giác như cô ấy đã hi vọng câu trả lời ấy không ít cũng nhiều.

Sau đó, Firill giơ tay lên và hỏi Mitsuki:

“...Thế còn khả năng là hòn đảo sẽ bị san phẳng bởi Basilisk ngay khi nó vào tầm nhìn thì sao?”

“Dựa vào dữ liệu thu thập được, kể cả khi Basilisk biến những cây cối cản đường tiến của nó thành bụi, cảnh quan vẫn sẽ không thay đổi. Hay nói chính xác là thậm chí sau khi tiếp xúc với những chùm tia đỏ, vùng đất vẫn sẽ không thay đổi quá nhiều.”

“...Giờ thì nó khá khó tin đấy. Vậy nghĩa là chùm tia đỏ ấy không đơn thuần là một đòn tấn công với hỏa lực mạnh?”

Sau khi lắng nghe Firill, Mitsuki gật đầu một cách nghiêm trọng.

“Đúng vậy. Đã có nhiều giả thuyết về năng lực của Basilisk, lượng dữ liệu phong phú thu được từ biến cố này, chính vì vậy, hiện chúng ta đang loại trừ nhằm giới hạn lại các khả năng. Trước khi chiến dịch được đưa vào hoạt động, sẽ có giả thuyết chính xác hơn được đặt ra.”

Có vẻ như năng lực của Basilisk vẫn chưa được phân tích đầy đủ Vì một điều là nó đã ở trong sa mạc hai mươi năm qua từ khi xuất hiện, chính vì thế việc thiếu thông tin là rất bình thường.

Trước đây, Basilisk là con rồng không gây ra vấn đề gì trừ khi ai đó tiếp cận nó. Tất nhiên, đất nước nơi mà Basilisk định cư gặp nhiều khó khăn, nhưng không vấn đề gì xảy ra miễn là còn giữ khoảng cách với nó. Nhưng cũng chính vì không vấn đề gì xảy ra, không dữ liệu nào về con rồng đó được thu thập, vả giờ, đó chính là cái giá phải trả.

Mọi cuộc huấn luyện chống Basilisk được tiến hành trước đó có lẽ dựa trên giả định rằng Basilisk sẽ không rời sa mạc.

Tôi đã phải làm kiểm tra bằng việc tấn công và đâm thủng kim cương ở khoảng cách một trăm mét. Nhưng giờ, nó rõ ràng là đến được gần Basilisk như vậy là bất khả thi dù làm cách nào. Những cuộc diễn cho việc chiến đấu tầm ngắn có lẽ dựa trên giả định rằng chiến trường sẽ ở sa mạc, nơi có những dụn cát để che chắn.

“-Có ai có câu hỏi nào nữa không?”

Mitsuki quét ánh nhìn ngang chúng tôi và hỏi.

Khi có vẻ như không ai còn câu hỏi, tôi quyết định đặt ra câu hỏi đã làm tôi băn khoăn từ lúc bắt đầu.

“Anh có.”

Tôi giơ tay phải lên. Mitsuki hướng ánh mắt về tôi.

“Mời anh, Nii-san.”

“Vừa mới nãy, Mitsuki, em đã đề cập rằng gần như mọi thành viên của lớp Brynhildr sẽ được chọn cho Đội Khống chế rồng, có nghĩa là ai đó sẽ bị loại ra?”

Lúc đầu, tôi nghĩ Tia sẽ ở lại nhưng theo Mitsuki, em ấy là trung tâm của chiến dịch và tuyệt đối không thể thiếu được. Điều này nghĩa là ai đó khác sẽ bị loại ra.

“Thì, mặc dù nó vẫn chưa được xác định...Em định sẽ để anh ở lại, Nii-san.”

“Cái gì...Anh? Tại sao?”

Tôi ngạc nhiên hỏi.

“Không phải nó rõ ràng rồi sao? Vì anh là một bệnh nhân.”

“Không, đợi một giây đã, còn gần một tháng mới đến cuộc chiến với Basilisk, phải không? Trước lúc đó, vết thương của anh đã lành rồi, sẽ không vấn đề gì khi tham gia vào chiến dịch cả.

Tôi vội vàng phản đối nhưng Mitsuki thở dài với cái nhìn bực tức trên mặt.

“Quan điểm ở đây là gì khi anh ép bản thân mình tham gia? Những gì chiến dịch này yêu cầu là sức tấn công cao. Mặc dù anh sở hữu vũ khí chống rồng, Nii-san, anh cũng đã đề cập rằng chúng không thể dùng từ một vị trí không ổn định như tàu và trên không, phải không?”

“Điều đó...đúng, yeah.”

Bị phản công hoàn toàn, tôi bắt đầu nói lắp.

Vũ khí chống rồng mà tôi tạo ra bằng cách mượn vật chất tối của người khác chỉ là một của thứ vũ khí bị thất lạc Marduk. Do vậy, nó có nhiều chức năng không hoàn thiện. Nếu đứng ở nơi nào đó không ổn định, tôi không tự tin rằng tôi sẽ có thể nhắm chính xác. Thêm vào đó, tôi không hề biết liệu chỗ đứng của tôi có chịu nổi phản lực hay không.

Khi tiêu diệt Basilisk cùng hòn đảo, tất nhiên những đòn tấn công sẽ được phóng đi từ tàu. Do đó, không cần đến anh, Nii-san. Hơn nữa, chỉ Lisa-san là đủ để làm người chăm sóc cho Tia-san rồi.”

“Hmm...”

Lý lẽ của Mitsuki hợp lí một cách hoàn hảo, nhưng tôi không thể để bản thân đồng ý một cách thẳng thắn được. Nếu em ấy làm bất kì điều gì bất cẩn, tôi cần phải ở bên để ngăn em ấy lại.

Tôi vắt óc, cố suy nghĩ một lời biện hộ.

Không có chỗ nào để tôi góp sức vào chiến dịch sao? Nếu tôi có thể nêu ra thứ gì đó không thể thay thế, thứ gì đó mà chỉ tôi làm được-

Nó bỗng hiện ra trong tôi. Ngoài việc dựng lại các vũ khí thất lạc, hiện có một thứ khác mà chỉ tôi mới có thể thực hiện.

“-Không, Mitsuki, anh tin rằng nó có ích khi mang anh đi cùng.”

“Eh-?”

“Em cũng đã thấy phải không? Anh đã tạo ra vật chất phản hấp dẫn trong trận đấu với Hekatonkheir. Trong lúc nguy cấp, sức mạnh này có lẽ sẽ trở thành con át chủ bài hữu dụng.”

Tôi không biết sao tôi lại có được năng lực tạo vật chất phản hấp dẫn. Trước khi Lục Long Yggdrasil khuyên tôi, tôi thậm chí chưa bao giờ cân nhắc việc liệu có khả thi cho tôi hay không khi làm những việc kiểu như thế.

Mặc dù sự độc nhất đến từ nguồn gốc không rõ này có cảm giác kì lạ, hiện giờ tôi vẫn khai thác sự thật đó một cách có chủ đích.

“Vậy nên, Mitsuki, hãy để anh gia nhập Đội Khống chế rồng. Khi cần điều chỉnh kế hoạch tác chiến, vẫn tốt hơn nếu có phương án dự phòng, phải không?”

Mặc cho lý lẽ của tôi, Mitsuki vẫn nhăn mặt và làm một biểu hiện nghiêm khắc.

“Em hiểu những gì anh đang cố nói, Nii-san, nhưng những sức mạnh không rõ không thể tính như một phương án. Hiện tại đang rất thiếu thông tin liên quan đến thứ có vẻ như là vật chất phản hấp dẫn ấy. Và đó vẫn là vì...Nii-san, anh từ chối tiết lộ nó.”

Giọng của Mitsuki nghe có vẻ giận khi nói thêm câu cuối.

“Đó không phải vì anh không muốn nói gì, mà vì anh không biết gì về nó.”

“Trong trường hợp đó, sức mạnh như thế không thể dựa vào được.”

Mitsuki nói với giọng cứng rắn. Em ấy có vẻ như đang trở nên cứng đầu, nhưng Shinomiya-sensei đã can thiệp vào.

“Bình tĩnh, Mononobe Mitsuki. Nếu thiếu thông tin thì sau không thu thập thông tin ở bước tiếp theo? Ngoài ra, chúng ta định cho cậu ấy kiểm tra khi đã phục hồi.

“Kiểm tra?”

Nghe thấy giọng điệu nghi ngờ của tôi, Shinomiya-sensei quay mặt lại phía tôi.

“Đúng vậy, Mononobe Yuu. Cấp trên đang rất hứng thú khi cậu thành công trong việc tạo ra vật chất phản hấp dẫn, do vậy, họ muốn cậu để chúng tôi tìm hiểu và phân tích chất mới đó.”

Sau khi nghĩ sơ qua những gì Shinomiya-sensei nói, tôi hỏi cô ấy.

“Nếu kết quả buổi kiểm tra chỉ ra rằng vật chất phản hấp dẫn hiệu quả...Liệu cô sẽ để em tham gia Đội Khống chế rồng chứ?”

“Chúng tôi cũng muốn tăng khả năng thành công nữa, nên dù chỉ là 1%, miễn sao nó giúp ích, chúng tôi tất nhiên sẽ cho cậu tham gia.”

Nghe thấy điều này, Mitsuki hét lên với Shinomiya-sensei bằng một biểu cảm hiếm thấy.

“Shinomiya-sensei!”

“Đây là quyết định hợp lí. Em sẽ là người phải chịu đựng trong sự hối hận nếu chiến dịch thất bại vì em đã từ chối lựa chọn tốt nhất do cảm xúc cá nhân.”

Shinomiya-sensei thuyết phục Mitsuki với giọng điệu bình tĩnh.

“...Em hiểu.”

Sau vài giây im lăng, Mitsuki miễn cưỡng gật đầu. Sau đó im lặng liếc tôi. Nhưng thay vì giận dữ, biểu hiện của em ấy trông có vẻ như đang lo sợ điều gì đó.

Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Ngày hôm đó, buổi kiểm tra diễn ra trong một sân tập đặc biệt sau khi tan học.

Không giống cái dùng cho những buổi tập luyện năng lực đặc biệt, có đủ mọi loại thiết bị trông như dụng cụ đo gắn trên tường. Những người phụ nữ mặc áo thí nghiệm đang đi vòng vòng ở bên kia cái cửa sổ to bằng kính gần trần nhà. Đó có lẽ là phòng quan sát nơi họ phân tích đủ loại dữ liệu.

Shinomiya-sensei, Mitsuki và tôi là những người duy nhất tại sân tập. Không có bạn cùng lớp nào hiện diện. Tất cả dữ liệu thu được từ giờ trở đi đều là tuyệt mật nên tất nhiên, những học sinh bình thường sẽ bị cấm vào.

Thật lòng mà nói, tôi không chút tự tin nào về việc tôi có thể tạo vật chất phản hấp dẫn lần nữa. Sau cùng thì tôi còn chẳng biết cách để chuyển đổi nó từ vật chất tối cũng như mô phỏng lại nó trong tư tưởng.

Tuy nhiên, xem ra nỗi lo lắng của tôi là không cần thiết rồi.

Bởi vì vật chất tối của tôi sẽ tự động biến đổi ngay khi tôi muốn tạo vật chất phản hấp dẫn.

Nhờ đó, vật chất phản hấp dẫn sẽ xuất hiện ngay trên tay tôi một cách dễ dàng.

Số lần thử của tôi đã đạt hai chữ số mà vẫn chưa thất bại lấy một lần.

"...Rất tốt, Mononobe Yuu, bắt đầu lại từ đầu đi."

"Vâng."

Tôi làm theo lời của Shinomiya-sensei và tạo ra vật chất tối trong tay phải.

-Vũ khí chuẩn bị giả tưởng, Siegfried.

Sau đó duy trì nó ở trạng thái tự nhiên là vật chất tối, tôi chỉ đơn giản thay đổi hình dạng nó thành một khẩu súng được trang trí có đường kính lớn.

Sau nhiều lần thử, tôi hiểu ra một số thứ. Đó là, điều khiển sự chuyển đổi tức thời thông qua vũ khí chuẩn bị giả tưởng đơn giản hơn so với chuyển đổi trực tiếp từ vật chất tối.

Tôi thấy phía trước có những viên gạch đỏ, kích thước khoảng 10cm, nằm rải rác dọc theo nền nhà trắng của sân tập. Chúng dùng để giúp cho tác dụng của vật chất phản hấp dẫn dễ nhận thấy bằng mắt thường hơn.

Tôi nhắm vào nền nhà cách xa 30 hay 40 mét và nói thầm:

"Phản hấp dẫn."

Đây là tên năng lực của Leviathan. Một cái tên phù hợp để hình dung được chất tạo ra.

Tôi truyền hình ảnh đi và bóp cò.

Một viên đạn vật chất tối bắn ra, biến thành vật chất phản hấp dẫn tại điểm mà tôi đã nhắm. Khi ánh sáng trắng phát ra, những viên gạch đỏ xung quanh bay lên như đang nổi trong nước.

Mặc dù làn sóng tạo bởi những viên gạch đang trôi nổi vỗ tới đây, chúng dừng lại ngay khi sắp tới chân tôi.

Ánh sáng trắng kéo dài khoảng mười giây trước khi biến mất. Đồng thời, những viên gạch đang lơ lửng cũng rơi xuống đất lại.

"Hmm...Một nhát bắn là đủ để vô hiệu hóa lực hấp hẫn trong bán kính khoảng ba mươi mét, duy trì gần mười giây. Cho rằng một nhát bắn hết sức mạnh có tác dụng trong bán kính một trăm mét và duy trì được ba mươi giây, tính toán này có thể xem như hợp lí."

Đứng phía sau, Shinomiya-sensei nêu ra ý kiến của mình.

"Trong nhát bắn thứ hai, thử chuyển thành vật chất phản hấp dẫn có mật độ cao hơn xem!"

"Vâng."

Tôi gật đầu và nhắm vào cùng một điểm với lần bắn đầu, tôi bắn viên đạn ra.

Ngay lập tức, ánh sáng trắng sáng hơn lần trước được bắn ra. Những viên gạch xung quanh bay đi theo hình vòng tròn.

"...Bằng cách tăng mật độ lên, nó rõ ràng sẽ tạo nên một trường lực đẩy mạnh. Nhưng cả khoảng cách và thời gian duy trì của hiệu ứng đều không bằng một phần mười lúc trước."

Giọng của Shinomiya-sensei vang lên từ phía sau.

Siegfried có thể bắn nhiều nhất là ba viên đạn vật chất tối. Trong lần bắn cuối cùng, tôi tạo ra vật chất phản hấp dẫn với mật độ tương đối thấp. Như dự đoán, khoảng cách và thời gian duy trì đều tăng, nhưng tác dụng phụ duy nhất là khối lượng nâng được bị giảm đi.

Sau khi thử tất cả mọi kiểu có thể nghĩ đến, buổi kiểm tra cuối cùng cũng kết thúc.

"Tôi tới giới hạn rồi..."

Chuyển hóa vật chất tối khiến cho tâm trí căng thẳng và cơ thể thì mệt mỏi.

Sau khi liên tục tạo vật chất phản hấp dẫn, tôi dựa vào tường trong tình trạng kiệt sức và ngồi xuống đất.

"Làm tốt lắm, Mononobe Yuu, cảm ơn vì sự hợp tác của cậu."

Shinomiya-sensei khen tôi lúc tôi đang mệt lử. Cái nhìn của cô ấy tập trung vào màn hình của thiết bị đầu cuối.

"...Vậy, quyết định cuối cùng về vấn đề Đội Khống chế rồng là gì ạ?"

Tôi hỏi cô ấy khi đang lấy lại hơi thở.

“Không cần thiết phải quyết định vội vàng. Dữ liệu vẫn chưa phân tích xong. Nhưng cá nhân tôi nghĩ việc mang cậu theo không có vấn đề gì, bởi vì trường lực đẩy có thể dùng như một phương án phòng ngự mà không dựa vào các rào chắn vật lí.”

Trả lời tôi như thế, Shinomiya-sensei bước tới phòng quan sát.

Bị bỏ lại phía sau, tôi lén nhìn Mitsuki đang đứng kế. Dù là lúc kiểm tra hay sau khi tôi đến bên cạnh, em ấy vẫn giữ im lặng. Nó làm tôi có chút lo sợ.

“...Thật đáng yêu nhỉ, Nii-san.”

Có lẽ chú ý thấy ánh nhìn của tôi, em ấy cuối cùng cũng nói. Nhưng dù là giọng điệu hay biểu hiện, cả hai đều tạo ra một bầu không khí không hài lòng.

“Em không thích sự tham gia của anh vào chiến dịch đến vậy sao?”

“Nếu nó chỉ là phương án dự phòng cho những lúc nguy cấp...Em không hề có ước muốn mang anh theo đến nơi nguy hiểm khi anh bị thương chỉ vì một lí do không chắc chắn như thế.”

“Anh rất vui khi em lo cho anh, nhưng anh phải đi dù thế nào đi nữa. Bỏ cảm xúc cá nhân qua một bên, không hề có hại khi có thêm thành viên dự phòng.”

Tôi khẳng định. Nhưng sau khi nghe tôi nói vậy, Mitsuki nghiêm túc lắc đầu.

“Không, có một cái hại. Giả sử như chiến dịch thất bại và trở thành viễn cảnh tồi tệ nhất-Sẽ có thêm một người chết nữa. Tình huống này khác với lần của Leviathan.”

“...So với Leviathan, không phải Basilisk dễ tiêu diệt hơn sao?”

Mitsuki làm tôi đầy nghi ngờ, nên tôi hỏi.

Lúc trước, khi Leviathan xâm lược, Mitsuki đề cập rằng Leviathan được cho là chỉ đứng thứ nhì sau Kim Long Hraesvelgr[3] nếu so về độ rắc rối để đối phó. Vậy nghĩa là Basilisk phải dễ đối phó hơn Leviathan, phải không?

“Thật vậy, Leviathan là một con rồng cực khó để tấn công...Thậm chí gần như là bất khả thi. So với điều đó, xét về mặt có khả năng lập kế hoạch tác chiến, Basilisk dễ hơn Leviathan nhiều. Nhưng về vấn đề rủi ro khi chiến đấu, cả hai không thể so sánh.”

“...Rủi ro?”

Tôi lặp lại như một con vẹt. Mitsuki gật đầu.

"Vâng, những chùm tia đỏ của Basilisk bay tới mục tiêu với tốc độ ánh sáng, dĩ nhiên việc né nó sau khi thấy là bất khả thi. Khi mà đối đầu trực diện đồng nghĩa với tự sát, rủi ro cao hơn hẳn khi đứng ở tiền tuyến, đó là vì sao em không muốn mang anh đi cùng, xem như anh không liên quan đến chi tiết của chiến dịch..."

Mitsuki trả lời một cách không vui. Sau đó cuối thấp đầu xuống, em ấy nói tiếp:

"Nếu chiến dịch này thất bại, miễn sao anh còn ở lại Midgard, có lẽ một kế hoạch tác chiến mới sẽ được lập ra sử dụng vật chất phản hấp dẫn để đánh trả lại. Nhưng nếu anh đi cùng bọn em, Nii-san, nó sẽ là một sự hi sinh hoàn toàn vô nghĩa nếu anh bị giết khi chưa kịp làm gì."

"Nhưng nó cũng có khả năng là mọi người sẽ được cứu vì có anh ở đó."

"Thật vậy, nhưng..."

Mặc dù đã hiểu được quan điểm của tôi, Mitsuki vẫn nghe khá là không tán thành trong giọng nói.

Tuy vậy, em ấy không cãi thêm nữa. Có lẽ em ấy nghĩ rằng cuộc tranh cãi về những khả năng sẽ chẳng dẫn đến đâu.

-Nhưng mà nói tới điều đó, tôi chưa bao giờ biết rằng chiến dịch lần này nguy hiểm như thế.

Giờ tôi đã hiểu vì sao Mitsuki lại căng thẳng quá mức. Bởi vì phán đoán của em ấy có thể quyết định sự sống còn của những người khác, nên không có gì ngạc nhiên khi Mitsuki đặt quá nhiều áp lực lên bản thân.

Chính vì điều đó... Sau mọi thứ, tôi bắt buộc phải ở cạnh em ấy.

Nhưng thậm chí nếu chủ đề này tiếp tục, rõ ràng nó sẽ chỉ làm bầu không khí tệ hơn. Chính vì vậy, tôi cố tìm một chủ đề khác để trò chuyện. Có lẽ cũng nghĩ như vậy, Mitsuki bí mật nhìn tôi từ một phía để thấy phản ứng của tôi.

Với anh em ruột thì sự im lặng không tự nhiên kéo dài khá lâu này là một dịp hiếm.

Bầu không khí khó xử đang khiến tôi lo lắng, nên tôi nói một cách nửa vời:

"M-Mitsuki, sao anh lại sở hữu năng lực tạo vật chất phản hấp dẫn vậy nhỉ?"

"A-Ai biết? Nếu anh không biết, Nii-san, thì làm sao em biết được. Tuy nhiên...Dù em khá ngạc nhiên lúc đầu, nhưng có khả năng là trường hợp của anh cũng giống như em lúc trước."

"Trường hợp của em lúc trước?"

Không hiểu ý em ấy muốn nói gì, tôi hỏi.

Sau đó, một giọng nói khác chen vào cuộc trò chuyện của chúng tôi.

"-Nghĩa là cậu không phải người đầu tiên có năng lực của rồng."

Tôi nhìn kĩ hơn và phát hiện ra đó là hiệu trưởng, Charlotte B. Lord, và thư kí của mình, Mica Stuart, cũng có mặt.

Hiệu trưởng bước lại, mái tóc vàng tung bay nhè nhẹ, và dừng lại kế bên tôi đang gục ngã. Vẫn như mọi khi, cô ấy trông như một thiếu nữ. Cô ấy chắc chắn sẽ bị lầm với một học sinh nếu mặc đồng phục. Nhưng không nghi ngờ gì nữa, cô chính là tổng quản lí của Midgard.

Mica-san đang mặc như một hầu gái giống mọi khi trong khi hiệu trưởng mặc cái áo khoác thí nghiệm phía ngoài bộ thường phục.

"...Hiệu trưởng, cô đã xem em kiểm tra à?"

Hiệu trưởng gật đầu trước câu hỏi của tôi.

"Yeah, trong phòng quan sát. Nói đi, cậu định nằm đó bao lâu nữa? Cậu thật sự muốn thấy quần chíp của tôi đến thế sao?"

"Eh? K-Không, em xin lỗi..."

Tôi hoảng hốt đứng dậy. Mặc dù áo thí nghiệm có vạt dài, cái váy phía dưới thì lại đặc biệt ngắn. Từ vị trí của tôi, quần chíp của cô ấy gần như có thể thấy được.

"Em xin lỗi vì sự thiếu tế nhị của anh trai mình."

Mitsuki nhìn tôi lạnh lùng trước khi cuối đầu xuống để xin lỗi hiệu trưởng.

"Ổn mà, đừng để nó làm em bận tâm. Vì cô có thể hiểu cảm giác bị mê hoặc bởi quần chíp của những cô gái mà."

"...Huh?"

Trông thấy biểu hiện sốc của Mitsuki, hiệu trưởng cân nhắc lại.

"Khụ, không có gì cả, cô chỉ vô tình nói ra những lời thật tâm, thế thôi."

"...Hiệu trưởng, không có cơ hội thứ hai đâu."

Nụ cười của Mica-san có cảm giác đặc biệt đáng sợ. Mồ hôi lạnh xuất hiện trên trán hiệu trưởng khi cô ấy quay ánh nhìn về phía tôi.

"Q-Quay lại chủ đề chính. Dựa vào câu hỏi vừa rồi, rõ ràng là cậu không hề biết sự thúc đẩy giúp các D có thể tạo ra mithril và phản vật chất là gì, đúng không?"

"Sự thúc đẩy...Huh? Em chắc chắn không biết về nó."

Tôi chỉ biết rằng hai chất này được cho là có khả năng tấn công và phòng ngự tối thượng.

"Nhắc mới nhớ, cả mithril lẫn phản vật chất đều không thể được bất kì ai tạo ra lúc đầu, nhưng sau trận đấu chống lại con rồng có khả năng thao túng hai chất đó-Tử Long Kraken-đã có người có thể sao chép khả năng phóng ra phản vật chất giữa các D."

( Kraken trong tiếng Na Uy nghĩa là Bạch tuộc khổng lồ à một quái vật biển truyền thuyết khổng lồ, được cho rằng tồn tại ở ngoài khơi Na Uy và Iceland. Kích thước khổng lồ và sự xuất hiện đáng sợ khiến chúng trở thành một trong những quái vật phổ biến nhất trong các tác phẩm hư cấu.Truyền thuyết có thể khởi đầu từ việc quan sát mực khổng lồ, loài sinh vật có thể phát triển tới 13 – 15 m chiều dài, kể cả xúc tu. )

"Không phải đó là..."

Tôi nhìn sang Mitsuki.

"Đúng vậy, đó là em gái cậu. Khoảng sau khi Kraken bị đánh bại, những D có khả năng chuyển đổi mithril thành công xuất hiện lần lượt hết người này đến người khác."

"Thật vậy không, Mitsuki?"

Tôi hỏi Mitsuki để xác nhận. Có lẽ vì đề tài này khơi lại trận chiến với Kraken, biểu hiện của Mitsuki có phần u ám.

"Vâng, đúng vậy. Trong vô thức, em đã thành công trong việc sao chép khả năng phóng ra phản vật chất."

Mitsuki trả lời nhưng xem ra em ấy cũng không thể giải thích gì thêm.

Tôi cuối cùng cũng hiểu em ấy có ý gì khi nói "giống như". Tình huống này là giống nhau cho cả Mitsuki và tôi, người mà tự nhiên lại có thể tạo ra vật chất phản hấp dẫn.

Thấy tôi bị đem trở lại bởi sự ngạc nhiên, hiệu trưởng tiếp tục giải thích.

"Nói cách khác, lí do mà cậu có thể tạo vật chất phản hấp dẫn, mấu chốt vấn đề rất có thể là do trận chiến chống Leviathan, hoặc liên quan đến sự thất bại của nó. Nhưng về phần tại sao nó lại xảy ra thì nguyên nhân cơ bản vẫn nằm ngoài tầm hiểu biết, thế thôi."

Hiệu trưởng cười cay đắng và khẽ nhún vai.

"Uh, nhưng đó là mấu chốt..."

"Đừng nghĩ nó theo cách đó. Chỉ cần biết rằng đã từng có tiền lệ là đủ để làm cậu an tâm rồi, phải không? Giờ thì cậu sẽ không kiêu căng vì trở nên đặc biệt hay phải lo sợ vì lập dị nữa."

"Thì, đúng vậy."

Sau khi gật đầu đồng tình, tôi bỗng tự hỏi-

Có phải hiệu trưởng tới đây vì mục đích động viên tôi không?

"Do cậu đã phải trải qua nhiều cuộc thí nghiệm kĩ lưỡng, nên với điều này, cậu sẽ không bị đối xử như chuột thí nghiệm từ giờ trở đi nữa. Nhưng cũng như em cậu, cậu cần phải có ý thức trách nhiệm hơn."

Đôi mắt xanh của hiệu trưởng nhìn chằm chằm vào tôi trong khi cười một cách khiêu gợi.

"Em thật sự đang nhận được những gì em muốn nếu như điều này cho phép em giúp Mitsuki hay những người bạn khi cần."

"...Quyết tâm tuyệt vời đấy. Vậy hãy làm hết sức nhé."

Gật đầu hài lòng, hiệu trưởng quay đi.

"Đi thôi, Mica."

"Vâng."

Cả hai bắt đầu quay lại chỗ thang máy, nhưng đi dọc đường, hiệu trưởng nhìn lại.

"Ahhh, tôi vừa nhớ ra. Thêm vào đó, tất cả các D có thể được xem như là những con người đã ăn cắp năng lực của Vritra. Fufu, nếu nhìn dưới góc nhìn của những con rồng đó, thì thực ra, chính con người là những kẻ lần lượt đánh cắp đi năng lực của chúng, khắc nỗi sợ hãi vào tim chúng."

Hiệu trưởng cười một cách giễu cợt.

"Vậy nên cậu không cần phải kiềm chế. Nếu Basilisk có bất kì năng lực nào để cướp, cứ việc tiến lên và cướp nó. Bởi vì các bạn là những kẻ săn rồng, không phải con mồi của chúng."

Sau khi động viên chúng tôi với giọng như thế, hiệu trưởng mới thật sự rời đi cùng với Mica-san. Sự hiện diện mạnh mẽ không hợp với dáng vẻ bé tí của cô ấy. Sau cùng thì, cái danh tổng quản lí của Midgard cũng không phải chỉ để trưng bày.

"...Cô ấy thật sự là ai nhỉ? Mitsuki, em có biết gì về cô ấy không?"

Nhìn lưng của hiệu trưởng, tôi hỏi Mitsuki.

"Không, em cũng không hề có chút ý tưởng nào hết, nhưng em đã nghe những tin đồn...Rằng nhờ cô ấy mà Midgard mới có được sự độc lập để trở thành một cơ sở giáo dục tự trị, từ đó nhanh chóng mở rộng tầm ảnh hưởng ra khắp thế giới."

"Những bí ẩn càng tăng thêm...Và tuổi của cô ấy cũng không biết."

"Đây chỉ là tin truyền miệng, nhưng nó nói rằng cô ấy đã có mặt trên hòn đảo này từ lúc Midgard được thành lập..."

Nghe Mitsuki nói thế, tôi không còn cách nào ngoài việc trưng ra một biểu hiện căng thẳng.

"E-Em đang đùa phải không? Bởi vì không phải như thế sẽ làm cô ấy-"

Tôi xém thốt ra số tuổi, tôi đoán vậy, nhưng đã vội vàng nuốt những con chữ xuống.

Vì tôi cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng, giống như lúc tôi cảm thấy mạng sống mình bị đe dọa trên chiến trường. Rõ ràng hiệu trưởng không thể nghe được cuộc trò chuyện của chúng tôi, nhưng trực giác tôi lại từ chối ý nghĩ như thế.

"...Không, chúng ta tốt hơn là không nên xoi mói những chuyện không cần thiết."

Cuối cùng thì, để an toàn tính mạng, tôi nói những lời đó một cách cân nhắc.

Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

Hai ngày sau khi tôi kiểm tra, những người tham gia chiến dịch đã chính thức được công bố.

Tổng cộng hai mươi, trong đó tám người là học sinh lớp Brynhildr. May mắn thay, tên tôi cũng nằm trong số đó.

Xét theo mức độ của chiến dịch, số lượng người này ít hơn tôi đã tưởng. Đây có lẽ là kết quả của việc cố gắng giảm thiểu rủi ro để ngăn viễn cảnh tồi tệ nhất.

Vào ngày nó công bố, chúng tôi được thông báo chính thức và cho biết thông tin của hành trình trong kế hoạch.

Để dụ Basilisk, lớp Brynhildr rõ ràng đã đến hòn đảo hoang đầu tiên.

Và ngày kế tiếp, sau khi gấp rút chuẩn bị, chúng tôi đã ở trên tàu rồi.

"Mononobe, nhìn kìa, Midgard trở nên bé xíu kìa!"

Chỉ về phía hòn đảo ở xa, Iris nói một cách hào hứng.

"...Nhìn hòn đảo đó từ bên ngoài có cảm giác khá lạ nhỉ."

Tôi không còn cách khác ngoài cảm thấy cay đắng khi thấy thế giới của các D bọn tôi thật nhỏ bé.

Trời và biển trải dài ra vô hạn. Hòn đảo nhỏ bé nổi một mình giữa trời và biển chính là Midgard nơi tôi sống mới gần đây.

Học sinh của lớp Brynhildr lên tàu ngày hôm nay và khởi hành đến hòn đảo hoang nơi dụ Basilisk đến. Con tàu này là tàu chuyên chở của Midgard dùng để chuyển đồ trợ cấp và không hề có vũ khí.

Một yêu cầu tới NIFL có thể sẽ được họ cho mượn con tàu chiến nhanh hơn nhiều, nhưng điều đó sẽ cho họ cái cớ để can thiệp vào chiến dịch của chúng tôi. Là chỉ huy của chiến dịch này, Shinomiya-sensei trông khá lo lắng về sự can thiệp của NIFL.

Do NIFL đã gửi một đội để thâm nhập vào Midgard trong cuộc xâm lược của Leviathan, một sự mâu thuẫn lớn rõ ràng đã nổi lên hai bên. Mặc dù cảm thấy khó chịu khi hai bên không thể cùng hợp tác, nhưng ít nhất thì như thế cũng tốt hơn là hai bên cố ngáng đường nhau.

-Tôi hi vọng điều này sẽ không dẫn đến sự xung đột giữa con người.

Trong lúc nhìn vô định về phía Midgard khi nó dần khuất sau chân trời, tôi tự nghĩ thầm. So với những con rồng, tôi giỏi chiến đấu với con người hơn, nhưng tôi không hề thích làm vậy.

"Oh, Mononobe! Đó không phải là cá heo sao?"

Lắc vai tôi, Iris chỉ chéo ra phía sau tàu. Một bầy cá heo đang bơi như thể chúng đang cố đuổi theo con tàu. Cắt xuyên qua mặt nước với những chiếc vây, chúng thỉnh thoảng nhảy lên một cách điêu luyện bằng cách lợi dụng tốc độ, vẽ ra những đường cong tuyệt đẹp.

Nhưng so với những con cá heo, khuôn mặt ngây thơ nhìn nghiêng của Iris còn hấp dẫn đôi mắt tôi hơn.

"...Có gì dính mặt tớ à?"

Chú ý cái nhìn của tôi, Iris nghiêng đầu, thắc mắc hỏi tôi.

"Oh, không-Tớ chỉ đang nghĩ cậu trông có vẻ vui."

"Đúng vậy, tớ đang rất vui! Nó cảm giác như tất cả chúng ta đang cùng đi du lịch vậy, tớ phấn khởi quá!"

Iris trả lời, cười một cách vui vẻ như thể cô ấy tin điều đó từ tận đáy lòng.

Nhưng...tôi biết, tôi đã nghe Iris kể về bản thân trong quá khứ.

Iris rõ ràng đã gặp phải một thảm họa rồng khi đang trên chuyến tàu du lịch cùng gia đình. Do Leviathan bay qua, con tàu khách đã chìm, giết chết gia đình Iris.

"...Cậu đang không gượng ép bản thân đấy chứ?"

Bởi vì điều đó, tôi khá bận tâm nên đã hỏi cô ấy.

"Gượng ép? Oh-Mononobe, đứng nói với tớ rằng cậu lo cho tớ vì chúng ta đang đi bằng tàu sao?"

"Thì...tớ có, một ít."

Tôi gãi má và gật đầu thú nhận nhưng Iris cười rạng ngời hạnh phúc.

"Cảm ơn cậu, Mononobe. Nhưng nó không làm tớ bận tâm chút nào cả, bởi vì sau cùng, nhiều thứ hạnh phúc đã đến với tớ trong chuyến du lịch gia đình...Đó là những kỉ niệm quí báu của tớ...Đó là tại sao, kể cả khi kết thúc thật buồn, nó cũng không làm tớ ghét những chuyến đi tàu."

Tôi choáng váng khi nghe cô ấy nói như thể đó là chuyện dĩ nhiên.

Bình thường mà nói, nó sẽ không ngạc nhiên khi những chuyến đi tàu trở thành vết thương lòng vì điều này, nhưng Iris gọi nó là những kỉ niệm quí báu rất bình tĩnh.

"Cậu luôn đầy bất ngờ đấy, Iris."

Tôi cười chua chát và nói với cô ấy. Iris có tính cách bất cẩn, thường hay phạm lỗi và quen với những lời than phiền cô ấy yếu như thế nào, nhưng tôi nhận ra rằng bên trong Iris mạnh mẽ hơn tôi nhiều.

"Hmmhmm, bởi vì tớ không phải là một cô gái có thể đánh giá bằng những chuẩn mực thông thường."

Iris tự hào ưỡn ngực ra.

"Yeah, như là làm nổ mọi thứ, không quan trọng là cái gì được cậu tạo ra này. Điều đó thật sự quá sức bí ẩn."

"C-Có gì sai với điều đó chứ!? Thậm chí nếu đó vẫn còn là bí ẩn, ít nhất chúng ta đã tìm ra cách để lợi dụng điều đó, đó là tại sao mà tớ được gia nhập Đội Khống chế rồng như thế này!"

"Yeah, nhưng-một ngày nào đó, tớ sẽ làm sáng tỏ bí ẩn đó, vì tớ muốn biết nhiều hơn về cậu, Iris."

Chỉ sau khi tôi nói mà không suy nghĩ, tôi mới hoảng loạn nhận ra nó nghe như là một lời tỏ tình.

Thể hiện cái nhìn bối rối lúc đầu, mặt Iris dần đỏ lên.

"U-Umm, t-tớ cũng vậy..."

Như đang cố gom sự can đảm lại, Iris nhìn thẳng vào mắt tôi.

Đôi môi màu anh đào của cô ấy run run trong khi tiếp tục với giọng khàn khàn:

"...Nếu đó là cậu, Mononobe, umm...Tớ cũng muốn cậu biết rõ hơn về tớ nữa."

Gần cuối câu, giọng cô ấy nhỏ lại như đang thì thầm.

"Cái gì-"

Sự tiến triển không ngờ tới này làm suy nghĩ của tôi dừng lại. Tôi không biết tiếp tục như thế nào.

Thấy cả cơ thể tôi như đóng băng, Iris nghiên đầu hơi khó chịu.

"Mononobe...? Đừng nói rằng cậu không nghe được...tớ?"

"K-Không, tớ nghe được cậu..."

Nghe tôi trả lời, Iris thở phào nhẹ nhõm.

"Vậy, uh...Tớ có thể nói với cậu bây giờ được không?"

Iris hỏi tôi với giọng nhẹ nhàng.

"N-Nói với tớ chuyện gì...?"

"Cơ bản là...Nhiều thứ. Miễn sao là chuyện cậu muốn biết, Mononobe, bất kì thứ gì đều được."

Cực kì ngượng ngùng, Iris sốt ruột trả lời.

"Nhưng nói nó có thể là bất kì thứ gì, cậu thật sự đang khiến nó khó hơn cho tớ đấy..."

Tôi gãi đầu đáp lại. Iris nhìn lên tôi và trả lời một cách do dự:

"Nếu cậu không thể nghĩ được gì cụ thể, vậy...Có muốn đến cabin của tớ không? Dù sao thì, đây cũng không phải là nơi thích hợp để bật mí những bí mật..."

Đề nghị như thế với hai má ửng đỏ, Iris trông cực kì quyến rũ, buộc tôi phải nấc một cái.

"Thì, Iris, nếu cậu thấy ổn với điều đó-"

Choáng váng trước bầu không khí này, tôi xém nữa đã đồng ý thì nghe thấy những tiếng bước chân nên tôi vội ngưng lại.

"Yuu! Tia đi tham quan hầm tàu về rồi đây!"

Tôi nhìn kĩ hơn thì thấy Tia đang chạy tới đây, hết hơi. Em ấy đã rất phấn khởi kể từ khi lên tàu vận chuyển, chạy vòng quanh mọi nơi suốt tới giờ.

Dù em ấy đã được đi bằng tàu khi lần đầu đến Midgard, nhưng chắc rằng em ấy đã không có tự do để tham quan vòng quanh vào lúc đó.

"Yuu, cùng thám hiểm bên trong tàu tiếp theo nhé?"

"Chờ đã, Tia. Iris và anh hiện đang-"

Bị Tia kéo tay phải, tôi hỏi Iris "Sao bây giờ?" bằng ánh mắt.

"Oh, ổn mà, đi thám hiểm với Tia đi. Chuyện với tờ...Umm, nó không nhất thiết phải là ngay lúc này."

Iris ngại ngùng tiễn tôi và Tia đi. Cô ấy có ý gì khi kêu tôi lát nữa đến gặp cô ấy ở cabin của mình. Khi mà tiếp xúc không thích hợp giuau4 giới tính khác nhau bị cấm, tôi tuyệt đối sẽ không làm gì xấu, nhưng kể cả thế, tôi vẫn cảm thấy nhịp tim đang tăng lên.

"Yuu, đi đường này để nhìn nè!"

Tia giữ chặt tay phải tôi và bước nhanh. Hầm của con tàu vận chuyển rất rộng lớn. Một vài cần cẩu được lắp để di chuyển các thùng hàng đang vận chuyển.

Có một thành viên nữ của thủy thủ đoàn đang vận hành cần cẩu gần đó. Cũng giống như nhân viên ở Midgard, thủy thủ đoàn của con tàu cũng toàn là nữ.

Bước vào trong tàu và tiến dọc theo hành lang, chúng tôi đến được một phòng chờ rộng lớn. Đây có vẻ là chổ nghỉ ngơi của thủy thủ đoàn. Những cái máy bán hàng tự động đặt dọc theo tường và một căn tin tự phục vụ, mặc dù hiện giờ nó đang đóng.

Trong một góc phòng chờ, tôi thấy những cô bạn cùng lớp đang nằm dài ra bàn.

Họ là Firill và Ren.

Firill một tay đang cầm cuốn sách bìa mềm còn cả cơ thể thì như đang nhũn ra. Bên cạnh, Ren đang đặt tay lên laptop trong khi cả cơ thể cứ run rẩy.

"C-Có chuyện gì với hai người vậy!?"

Ngạc nhiên, Tia chạy lại chỗ họ.

Cơ thể Firill lung lay, rồi cô ấy ngẩng khuôn mặt nhợt nhạt về phía chúng tôi.

"...Tớ cảm thấy kinh khủng."

Sau đó cô ấy miêu tả tình trạng của mình trong đau khổ.

"...Mm."

Ren cũng nhìn lên không vững vàng, gật đầu một lần để đồng tình, rồi nằm dài ra bàn lại.

"Yuu, oh không! Cả hai bọn họ bị bệnh rồi."

Tia hoảng hốt kéo vạt áo tôi, tôi cũng lo lắng hỏi thăm họ thử.

"Hey, có chuyện quái gì đang diễn ra vậy? Không phải cả hai mới nãy khi lên tàu vẫn còn khỏe sao?"

Firill và Ren quay khuôn mặt thiếu sức sống của họ lại nhìn tôi.

"Tớ đang đọc sách thì thế giới bắt đầu quay cuồng trước mắt tớ..."

"Mm..."

Firill chỉ vào cuốn sách bìa mềm trong tay trong khi Ren chỉ vào laptop của em ấy. Với điều đó, tôi đã hiểu ra vấn đề. Để giúp Tia an tâm, tôi đặt tay lên đầu em ấy.

"Đừng lo, Tia. Họ chỉ bị say sóng thôi."

"Say sóng?"

"Yeah, bởi vì nó khác khi ở trên tàu. Không như trên đất liền, nó luôn trong trạng thái lắc lư. Nhiều người cảm thấy không khỏe vì điều đó."

Sau khi giải thích cho Tia, tôi tức giận nhìn Firill và Ren.

"-Nói cho cùng, điều này cũng vì cả hai đã đọc sách và dùng máy tính dù không quen đi tàu, hai người biết chứ?"

Ngay từ đầu, nó đã dễ bị say sóng khi làm những việc như thế. Điều đó rất rõ ràng, giờ thì họ đang trả giá cho hành động của mình.

"Nhưng...Tớ thật sự muốn đọc, chỉ tí xíu nữa thôi là thủ phạm sẽ bị vạch tội..."

Firill có vẻ như đang đọc tiểu thuyết trinh thám. Mặc cho khuôn mặt xanh xao, cô ấy vẫn đang cố đọc thêm.

"Làm thế sẽ chỉ làm triệu chứng say sóng tệ hơn thôi. Sheesh...Giờ tớ sẽ tịch thu cuốn sách này."

Bực mình, tôi chỉ còn cách lấy đi cuốn sách khỏi tay Firill.

"Ah!? T-Trả lại đây..."

"Tớ sẽ trả lại ngay khi mà cơn say sóng của cậu bớt đi. Với tình trạng này, cậu sẽ thậm chí không thể ăn bữa của mình. Cậu sẽ bị bệnh thật đấy."

"Ooh...Tớ không hề biết cậu là dạng người như thế đấy..."

Cô ấy nhìn tôi một cách bực bội. Mặc dù tôi cảm thấy tội lỗi, nhưng tôi bắt buộc không được trả lại sách cho Firill trong tình trạng này.

Thấy điều này, Ren giấu laptop của em ấy dưới người trong khi nhìn tôi với con mắt lo lắng.

"Mm!"

Ren vẫy tay đuổi tôi đi, nhưng giống như Firill, mặt em ấy cũng nhợt nhạt.

"Không, anh cũng không định sẽ dùng vũ lực để tịch thu máy tính của em, Ren. Miễn là em nghỉ ngơi trong cabin và đừng cố ép mình dùng máy tính, anh sẽ không làm gì cả."

"...Mm."

Nghe tôi nói thế, Ren có vẻ yên tâm, gật đầu lia lịa.

"Thật sao? Em thật là một đứa trẻ ngoan, Ren. Em có thể tự quay về cabin không?

Tôi thở phào nhẹ nhõm và vỗ đầu Ren.

"Mm..."

Dù phồng má không hài lòng, Ren vẫn khẽ gật đầu hiểu biết.

"Vậy cả hai nên nghỉ cho đủ đi."

"Một khi cả hai khỏe lại thì lại chơi với Tia tiếp nhé!"

Tia và tôi nói lời tạm biệt Firill và Ren rồi tiếp tục buổi khám phá bên trong con tàu.

Chúng tôi rẽ ngẫu nhiên vào một góc rồi tiến vào sâu hơn, nhưng gặp phải một dãy nấc thang.

Đi xuống một tầng nữa sẽ đưa chúng tôi đến chỗ của dãy những cabin, nơi mà chúng tôi đang ở. Tôi đã đi xuống để nhìn một lần khi di chuyển hành lí lên tàu. Có lẽ được thiết kế phòng khi có VIP lên tàu, nên dù cho không phải tàu khách, những cabin xếp cho chúng tôi đều khá thoải mái. Cabin của những cô gái nằm phía mũi tàu, trong khi của tôi thì nằm ở góc phía sau. Dù ở cùng một tầng, chổ của họ cũng cách khá xa.

Xuống một tầng nữa sẽ là kho và phòng máy.

Còn đi lên trên thì tôi vẫn chưa thử, nhưng lên cầu thang sẽ dẫn chúng tôi về phía cầu ngang qua ống khói.

"Chúng ta đi đường nào đây?"

Nghe tôi hỏi thế, Tia nghĩ một hồi rồi chỉ lên.

"Lên trên tốt hơn."

"Hiểu rồi."

Mặc dù chúng tôi có thể không được phép vào trong cầu khói tàu, tôi vẫn đồng hành cùng Tia trên chuyến tham quan của em ấy, để đến bất kì đâu miễn sao nó mở ra cho chúng tôi.

Tia và tôi đi theo cầu thang kim loại được sơn trắng. Ngay lập tức, tôi nghe những tiếng nói nhỏ ở phía trên. Với mỗi bước đi của chúng tôi, giọng nói càng to hơn.

Dù những câu chữ không thể nghe thấy được, nhưng dựa vào âm giọng, nó có lẽ là một cuộc tranh cãi, và chúng là những giọng nói quen thuộc.

"...Giọng của Lisa và Mitsuki."

Tia kéo tay tôi và tăng tốc lên. Nghĩ rằng chuyện gì đó đã xảy ra, tôi cũng chạy nhanh lên cầu thang.

Sau khi lên khoảng hai tầng, tôi có thể nghe một cách rõ ràng. Theo biển báo ở tầng trệt thì đây là tầng dành cho phòng họp và những mục đích khác.

"-Và đó là tại sao tớ vẫn không thể tha thứ cho cậu kể cả bây giờ!"

"Nó không vấn đề gì với tớ khi cậu không thể tha thứ, bởi vì những gì tớ đã làm là không thể tha thứ."

Giọng nói của Lisa và Mitsuki đến từ quanh góc rẽ. Tôi cũng có thể thấy Ariella đang trốn trong góc, nhìn lén vào tình huống đang diễn ra trong hành lang.

Ariella, người mang một biểu hiện bối rối, ngay lập tức phát hiện ra chúng tôi.

"Oh, là các cậu à? Uh, cũng như cậu nghe đấy, Mitsuki và Lisa đang bận lúc này. Các cậu có thể quay lại sau nếu cần tìm họ cho việc gì đó.

"Lisa và Mitsuki đang cãi nhau? Chị không ngăn họ lại sao?"

Tia hỏi Ariella với giọng hơi giống như buộc tội.

"Chị cũng muốn ngăn họ nhưng xem ra nó không phải là vấn đề mà chị chỉ cần xen vào là được."

Ariella thở dài và nhún vai, trông rất vô dụng.

Tia và tôi không biết chuyện gì đã xảy ra giữa họ, nên chúng tôi lắng nghe cẩn thận giọng cãi nhau.

"-Mitsuki-san, cậu đang cố nói rằng cậu sẽ gánh vác mọi thứ một mình, dù là tội ác giết chết Miyako-san hay là trách nhiệm của việc chuộc tội sao?"

"Tất nhiên đó chính là những gì tớ tin. Tớ không hề có ý định đẩy trách nhiệm này cho người khác!"

"Hmph, thật là những lời tốt đẹp. Nhưng sẽ không ai hiểu cậu và sẽ không ai ủng hộ cậu chừng nào mà cậu tiếp tục chọn kiểu giải quyết đó. Không phải vẫn còn nhiều thứ khác cậu nên dũng cảm đối diện sao?"

"T-Tớ đang dũng cảm đối diện-"

"Đừng nói những lời đó một cách nhẹ như vậy khi mà rõ ràng là cậu vẫn chưa cố để nhận được sự tha thứ của tớ."

"!"

Tiếng la của Lisa khiến cho Mitsuki nuốt đi phần còn lại của điều em ấy định nói.

Tôi nhìn chăm chú quanh góc một cách kín đáo. Lisa đã đứng khoanh tay trước ngực, hai bàn chân cô ấy cách nhau. Bên kia, Mitsuki đang ở trước mặt cô ấy, đầu cúi thấp, vai không ngừng run rẩy.

"Lisa...đang rất giận."

Cũng ngó đầu ra, Tia bên dưới tôi khẽ nhận xét.

Như Tia diễn tả, Lisa đang toát lên bẻ giận dữ mà tôi chưa hề thấy trước đó. Dù tôi đã từng hứng chịu cơn giận của Lisa trước đó, nhưng không thể nào so được với cơn giận của Lisa lúc này.

Trận cãi nhau có vẻ là bắt đầu từ chủ đề của Shinomiya Miyako. Tôi có thể hiểu tại sao Ariella đã không thể xen vào. Bởi vì nếu ai đó cố ngăn họ lại mà không rõ chi tiết sẽ chỉ làm vấn đề tệ hơn.

Tôi cũng không biết nhiều.

Mitsuki đã tự tay giết người bạn thân bị hóa rồng, Shinomia Miyako, trong khi Lisa vẫn không thể tha thứ cho hành động này. Lisa cũng đã nói trước đó rằng cô ấy vẫn không thể đồng tình dù biết điều đó là không thể tránh được.

UnlimitedFafnir v03 069.jpg

"Mitsuki-san, cậu có thể nói gì không?"

Lisa hỏi Mitsuki đang im lặng.

"......!"

Nhưng Mitsuki quay đi như đang lẩn tránh, không thể đáp trả lại một từ.

Thấy Mitsuki đi về phía này, chúng tôi hoảng hốt nép lưng vào tường. May thay, Mitsuki đi ngang qua chúng tôi về phía cuối hành lang mà không chú ý thấy. Để ý rằng em ấy như sắp khóc, tôi tự hỏi liệu có nên đuổi theo em ấy không.

"Những người ở đằng kia định trốn bao lâu nữa?"

Nhưng khi đang do dự, tôi nghe thấy Lisa la về phía chúng tôi. Mặc dù Mitsuki không chú ý đến chúng tôi nhưng có vẻ Lisa đã phát hiện ra.

"Xin lỗi, tớ không có ý nghe lén lúc đầu..."

Ariella bước ra một cách hối lỗi. Tia và tôi theo sau.

"Xin lỗi, đó là vì tớ nghe thấy giọng nói."

"Bởi vì Tia nghe thấy giọng tức giận, Tia rất lo lắng..."

Thấy tôi và Tia xin lỗi, Lisa thở dài.

"Haiz, nhiều kẻ nghe lén hơn xuất hiện, hết kẻ này đến kẻ khác...Thôi kệ, không sao cả nếu các cậu nghe lén. Khi mà tụi tôi chọn hành lang để nói chuyện thì không có tư cách gì để trách việc các cậu nghe lén.

Lisa nói một cách mệt mỏi rồi nhìn về hướng Mitsuki rời đi.

"...Tuy nhiên, nếu có thể, tớ hi vọng rằng các cậu sẽ giả vờ như không nghe thấy cuộc nói chuyện mới nãy. Nếu cậu lo cho Mitsuki thì không cần đâu. Bởi vì cậu ấy sẽ xuất hiện như chưa có gì xảy ra, như mọi khi khác..."

Nghe thấy giọng cay đắng của Lisa, tôi hỏi cô ấy:

"Như mọi khi khác...Các cậu thường hay cãi nhau thế này à?"

"Thi thoảng. Lần cuối cùng tôi cãi nhau với cậu ấy là lúc Leviathan tiếp cận. Chúng tôi tranh cãi về vấn đề đánh chặn và nó thành một trận cãi nhau như mới nãy. Lần nàu cũng thế, lúc đầu nó chỉ là cuộc thảo luận về kế hoạch tương lai..."

Tôi nghe Lisa khẽ nói "sao nó lại thành ra thế này chứ?" theo sau bởi tiếng thở dài.

"Đó là-"

Theo phản xạ, tôi muốn nói "vì cậu vẫn từ chối tha thứ cho Mitsuki, Lisa" nhưng tự dừng lại. Bởi vì nếu như tôi đổ tội cho Lisa, nó sẽ chỉ làm mọi chuyện phức tạp hơn. Tôi để ý rằng những giọt nước mắt của Mitsuki đã làm tôi mất đi sự điềm tĩnh.

"...Nếu có gì cần nói thì tôi mong cậu nói cho hết đi. Mà thôi, tôi cũng đoán được đại khái nội dung của nó rồi."

Sau khi nói với tôi một cách nghiêm khắc như thế, Lisa đi ngang qua chúng tôi và xuống cầu thang.

Sau cùng, tôi đứng nhìn Lisa rời đi mà không thể nói một từ.

Sau khi Lisa đã khuất khỏi tầm nhìn, Ariella thả lỏng vai và nói:

"Dù mới chỉ là khởi đầu nhưng nó có cảm giác như thời gian khó khăn vẫn còn ở phía trước. Dựa vào tính cách thì họ sẽ vẫn làm tốt vai trò của mình...Nhưng nó vẫn cảm thấy không yên tâm."

Tia cũng đồng tình với nét mặt lo lắng.

"Yeah...Nó không tốt khi tiếp tục cãi nhau. Tia ước họ có thể làm lành."

"...Đúng vậy."

Dù rất đồng tình với Tia, song, tôi hiểu đó không phải là mục tiêu dễ dàng gì. Vấn đề này đã cắm rễ khá sâu rồi, vì cuộc tranh cãi của Mitsuki và Lisa đã kéo dài đủ kiểu trong vòng hai năm từ khi Shinomiya Miyako qua đời.

Có vẻ như tôi cũng không nên đuổi theo Mitsuki. Nếu tôi làm thế, có lẽ thậm chí nó sẽ ngăn em ấy gỉa vờ rằng "mọi thứ như bình thường".

Nhưng tôi cũng không nghĩ cứ để yên như vậy là đúng.

-Tôi thật sự muốn tìm một cách để làm trung gian cho việc này.

Trường hợp nào đi nữa, tôi nên cố tìm một giải pháp.

Bởi vì nếu cả hai có thể hòa giải, có lẽ nó cũng sẽ loại bỏ đi những bất an của Mitsuki.


Chương 2: Tiền tuyến ở vùng nước xa[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Tôn giáo rồng, Những đứa con của Muspell, tôn sùng những con rồng như thần thánh, gây trở ngại cho hoạt động của NIFL và các thành viên của nó bị truy nã quốc tế như là những tên khùng bố. Kể cả vậy, tầm ảnh hưởng của chúng tiếp tục phát triển mặc cho những lời đe dọa. Đó có lẽ là do sự đáng sợ của loài rồng. Để thoát khỏi nỗi sợ rồng, người ta chọn cách tôn thờ bọn chúng dù điều đó không làm thay đổi hiện thực chút nào.

Với chúng, những người sở hữu sức mạnh của loài rồng—các D—cũng là mục tiêu được tôn thờ. Tuy nhiên, nếu không có lí do đặc biệt, thì sẽ không có D nào muốn ở trong một tổ chức khủng bố cả.

Và cô gái có cái lí do đặc biệt đấy—Kili Surtr Muspellzheimr—hoạt động như là thủ lĩnh của Những đứa con của Muspell.

Hiện tại, Kili đang lẩn trốn tại một phòng trong khách sạn thông đồng với tổ chức. Tại một phòng khách sạn, cô đang trong bồn tắm đầy hơi nước trắng.

Ngâm mình trong bồn tắm đổ đầy nước nóng, , Kili kiểm tra thông tin mà cô đã thu thập được khi đột nhập vào Midgard. Trong tay cô là một thiết bị đầu cuối máy tính chống thấm nước với những thông tin của Midgard được phân loại hiện trên màn hình.

"Oh...Người duy nhất có khả năng tạo ra phản vật chất là Mononobe Mitsuki huh...Nói cách khác, cô ta kế thừa Mã Sechs, quyền lực thứ sáu."

Đọc thông tin cá nhân của những học sinh, Kili nói thầm với sự vui sướng.

"Có lẽ là em gái của cậu ấy...Nhắc mới nhớ, mình có vẻ cũng đã thấy cô ta vào ba năm trước...Sự trùng hợp thật là trớ trêu nhỉ."

Giọng thì thầm của Kili vang khắp phòng tắm. Không cần phải nói, Kili không hề cho rằng cô ấy đang tự nói với bản thân. Cô biết rằng cô luôn nằm dưới sự kiểm soát của “bà ta”.

Trở thành mắt và tai cho “bà ta” để thu thập thông tin, đóng vai trò như các chi để mang theo ý chí của “bà ta”, đây chính là công việc của Kili. Đồng thời-đây cũng chính là mục đích sự tạo thành của cô.

“Eh...Nhưng mình nhớ là Mononobe Mitsuki đã dùng khả năng phóng ra phản vật chất để tiêu diệt Kraken mà. Nếu là như vậy thì nó thật lạ...Nó không hợp lí gì cả. Cô ta cần phải đánh bại Kraken trước để có thể tạo ra phản vật chất...Vậy thật sự thì chuyện gì đã xảy ra?"

Kili chau mày lại và tìm sang thông tin khác.

"Mặc dù có những ngoại lệ...Song, Mononobe Mitsuki lại không đáp ứng đúng tiêu chuẩn. Nhắc tới chuyện tương thích mới nhớ...Oh phải, nếu là cô ta...Và đã có hai Kraken...Câu trả lời cho nghịch lí này rất có thể là nó."

Nhấn mạnh lời thì thầm, Kili tìm thêm thông tin. Cuối cùng, cô dựa đầu ra sau rồi nhìn vào trần nhà như thể đã bỏ cuộc.

"Ah-Jeez, bản báo cáo nên ghi lại chi tiết thông tin chính xác chứ! Giờ thì mình không thể xác minh cho câu trả lời rồi!"

Kili vẫy nước bồn tắm bằng chân trong sự không hài lòng. Sau đó cô đóng tệp hồ sơ đang hiện trên màn hình đi.

"-Sau cũng được, quan trọng là tương lai, không phải quá khứ."

Rồi Kili mở dữ liệu về thông tin cá nhân của học sinh lần nữa và giở lại bức chân dung của nam sinh duy nhất, Mononobe Yuu.

"Yuu...Chắc chắn là cậu khác tôi và các D còn lại, mặc dù mẹ chỉ đơn giản xem cậu như một lỗi sai. Tuy nhiên, tôi tin cậu là Neun, thứ chín."

Như đang cầu nguyện, Kili nhìn chăm chú vào khuôn mặt của Mononobe Yuu giống như cô đang tiên đoán trước một hi vọng nhỏ nhoi.

"Cậu cần phải chứng minh bản thân vượt trội hơn Basilisk về tài năng-Hoàng tử của em."

Kili khẽ thì thầm rồi hôn vào khuôn mặt của Yuu trên màn hình.

Nhìn chăm chú vào cậu ấy, đôi mắt của Kili thể hiện sự điên cuồng ẩn giấu.

UnlimitedFafnir v03 076.jpg

Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Dự đoán của Lisa hóa ra lại chính xác.

Khi buổi chiều đến, một cuộc họp được tổ chức trên tàu. Tôi bước vào phòng họp chỉ để thấy Mitsuki ở đó, vẫn như mọi khi.

Phát tài liệu một cách khéo léo, em ấy giải thích nội dung trông như chưa hề có cuộc cãi nhau lúc nãy. Tuy vẫn có vài phần không tự nhiên khi nói chuyện với Lisa, nhưng nó không có gì đáng chú ý nếu không nhìn kĩ.

Cuộc họp là về những kế hoạch tương lai.

Khi đến được hòn đảo hoang nơi được sắp đặt để diễn ra trận chiến, con tàu sẽ neo lại để làm một doanh trại di động và là căn cứ của chiến dịch. Những bài học rõ ràng vẫn sẽ tiếp tục như thường. Mitsuki giải thích chi tiết và đưa cho chúng tôi thời gian biểu.

Bài thuyết trình của Mitsuki quá hoàn hảo, chính điều đó làm tôi cảm thấy không yên tâm. Điều làm tôi lo lắng là: Mitsuki sẽ gượng ép bản thân đến mức nào nhằm duy trì sự hoàn hảo ấy?

Dù trong cuộc họp hay khi ăn tối sau đó, tôi đều dành toàn bộ thời gian nghĩ về vấn đề của Mitsuki. Cuối cùng, tôi không làm gì cả mà quay về cabin của mình.

Cabin của tôi rõ ràng được làm cho khách và dự định ban đầu là cho hai người. Có hai cái giường và nó có cảm giác đặc biệt rộng rãi khi chỉ có một người ở. Quay lại những tháng ngày của tôi ở NIFL, những con tàu chiến mà tôi đi cơ bản là có bốn người nhồi vào cùng một phòng. Tắm vòi sen cũng cần phải ra những phòng tắm chung nhưng cái cabin này thậm chí còn trang bị phòng tắm riêng.

Bị ảnh hưởng bởi sự khác biệt khổng lồ trong cách đối xử giữa một D và một người lính thường, tôi đi tắm, rửa đi những giọt mồ hôi của cả ngày. Bề mặt vết thương của tay trái tôi đã khép miệng rồi, nên không có vấn đề gì miễn sao tôi chà nhẹ nhàng. Băng gạt dùng để cố định vai tôi vào vị trí trong khi bên trong tiếp tục hồi phục. Sau khi tắm, tôi cột băng gạt lại rồi nằm xuống giường.

"Haiz...Mình nên làm gì đây?"

Vì Mitsuki không để lộ chút sơ hở nào nên tôi tự hỏi liệu có nên thu thập thông tin từ Lisa không, nhưng điều đó cũng khó khăn nữa.

Dù trường hợp nào, tôi cũng phải thu thập đủ thông tin để làm trung gian giảng hòa cho mâu thuẫn của họ. Ngay khi tôi vừa bắt đầu nghĩ xem có ai khác biết chuyện trong quá khứ không-thì có tiếng gõ cửa.

-Ai lại đến vào giờ này nhỉ?

Cũng phải nói trong đó, là tôi vừa nhớ ra lời mời của Iris đến cabin của cô ấy. Có lẽ cô ấy đến đón tôi? Do vẫn chưa kịp chuẩn bị, tâm trạng tôi khá lộn xộn.

Không, người đó cũng có thể là Tia, vì Lisa là người chăm sóc em ấy khi tôi nhập viện và họ cũng ở chung một cabin, nhưng Tia đã buồn bã nói trong bữa tối rằng em ấy muốn ngủ cùng phòng với tôi nếu được.

Với những cảm xúc bồn chồn, tôi cẩn thận mở cửa ra nhưng đứng đó là người tôi không hề ngờ tới.

"Firill?"

Tôi gọi tên cô gái đang bực bội đứng trước cửa.

Firill có lẽ vừa mới tắm. Cô ấy đã thay bộ đồng phục sang bộ đồ ngủ màu xanh nước biển, khiến những đường cong của cô ấy lộ rõ hơn bình thường. Ngực cô cũng trông đặc biệt lớn. Có lẽ vì kích cỡ ngực của mình làm bộ đồ ngủ không thoải mái, hai nút trên đang được mở ra, hơi làm lộ ra khe ngực cô ấy.

-Không phải cô ấy đang hành động hơi tự nhiên quá sao?

Có lẽ vì Midgard là trường chỉ toàn nữ sinh trước khi tôi chuyển đến nên họ thiếu sự chú ý về phần đó...Nhưng nó thật sự khiến tôi có khoảng thời gian khó khăn để kiểm soát ánh mắt.

Ngay khi tim tôi bắt đầu đập nhanh, Firill từ từ giơ tay về phía tôi.

"...Tay."

Câu nói cụt lủn của Firill có lẽ để thúc giục tôi làm gì đó trong khi cả người cô ấy tỏa ra làn sóng không vui lòng.

"Tay? Cậu muốn bắt tay sao?"

Giọng nói của Firill quá nhỏ làm tôi không thể nghe rõ, nên tôi cố bắt tay cô ấy trước. Đó là một bàn tay nhỏ, mảnh khảnh.

Tuy nhiên, Firill chau mày và hất tay tôi ra.

"...Không, đưa nó đây."

Fill lắc tay và nói.

"Đưa nó đây...? Oh-"

Cuối cùng tôi cũng nhớ rằng mình đã dùng vũ lực tịch thu cuốn tiểu thuyết trinh thám của Firill để giúp cô ấy hết say sóng.

"Xin lỗi, tớ lỡ quên mất. Nhưng cơn say sóng của cậu đã đỡ chưa?"

"...Rồi, tớ cũng đã ăn cực kì ngon miệng trong bữa tối rồi. Cậu không thấy sao?"

"Oh...Tớ đã bị phân tâm bởi một số thứ khác."

Cảm thấy hối lỗi, tôi gãi đầu. Rồi Firill nắm tay phải tôi và ép nó vào dạ dày cô. Qua lớp vải, tôi có thể cảm nhận được độ mềm và hơi ấm của da cô ấy, nó làm tim tôi đập như điên.

"...Thế nào? Cậu có cảm thấy rằng tớ đang rất no không?"

"H-Hey!?"

Firill điều khiển tay tôi chạm vào dạ dày cô. Nó có cảm thấy hơi căng, nhưng tôi không có tâm trạng để quan tâm điều đó. Tôi đang ý thức mạnh mẽ làn da mềm mại của con gái, bên dưới lớp vải mỏng của bộ đồ ngủ.

"...Mặt cậu đang đỏ kìa, có chuyện gì thế?"

"Cậu cần phải hỏi à? Nếu tự nhiên cậu làm thế, tất nhiên là tớ sẽ..."

Hơi ấm cơ thể của Firill truyền qua lòng bàn tay tôi đang làm tôi không thể giấu được sự rung động cảm xúc.

"...Oh, vậy là những cậu con trai sẽ đỏ mặt và bối rối vì chuyện này à."

Firill chớp mắt trong khi đang hứng thú quan sát phản ứng của tôi.

"N-Ngưng chọc tớ đi, tớ sẽ trả lại cậu quyển sách."

Nghe tôi nói thế, Firill ngay lập tức thả tay tôi ra.

"Tuyệt, trả nó đây, ngay lập tức, nhanh lên."

Cô ấy rõ ràng rất muốn đọc tiếp câu chuyện. Nắm tay trước ngực, Firill hối tôi.

"Được rồi, được rồi, tớ hiểu rồi."

Vậy nên tôi quay lung lại phía Firill và bước sâu hơn vào cabin của mình. Nhưng chỉ khi tôi vừa nhặt cuốn sách bìa mềm trên bàn lên, tôi bỗng dưng muốn chơi khăm cô ấy.

Nó sẽ không tuyệt nếu cô ấy chọc tôi mà tôi không đáp trả, nên tôi quyết định sẽ làm cô ấy hoảng một chút.

Do đó, không suy nghĩ, tôi đưa cuốn sách bìa mềm lại cho Firill và nói:

"À mà, về thủ phạm trong tiểu thuyết..."

"KHÔNG!!"

Tuy nhiên, Firill phản ứng vượt xa mong đợi của tôi. Phóng tới tôi tức tốc, cô ấy dùng cả hai tay bịt miệng tôi lại. Bị bật ngược ra sau bởi lực đẩy của Firill, tôi mất thăng bằng và ngã xuống giường.

"Đừng nói ra! Tuyệt đối không!"

Tì sức nặng lên người tôi, Firill nhìn tôi chằm chằm với cặp mắt ngấn lệ.

Kể cả khi tôi muốn giải thích rằng đó chỉ là trò đùa, tôi vẫn không thể nói lấy một từ vì bị bịt miệng bằng cả hai tay cô ấy.

"Mmm-!Mmmmmmmmm!"

Không còn lựa chọn, tôi chỉ có thể ậm ừ. Tệ hơn là, mũi tôi bị bịt bởi tay cô, ngăn tôi hít thở. Cứ thế này, tôi sẽ bị ngạt thở.

Thấy sắc mặt tôi bắt đầu thay đổi, Firill từ từ thả lỏng tay ra và hỏi tôi:

"...Hứa với tớ là cậu sẽ không nói ra, được không?"

Nghe Fill hỏi thế, tôi gật đầu mạnh nhất có thể.

"Mmmm!"

"Vậy tớ sẽ thả cậu ra."

"Puha!?"

Được giải thoát, tôi hít một hơi thật sâu rồi xin lỗi Firill.

"X-Xin lỗi...Thật ra thì tớ vẫn chưa đọc gì hết nên tớ cũng không biết ai là thủ phạm."

"...Cậu lừa tớ? Ác thật."

Firill phồng má và nhìn tôi chằm chằm. Cô ấy rất gần tôi đến nỗi chúng tôi có thể cảm nhận được hơi thở của nhau.

Đè tôi xuống, cơ thể Firill có cảm giác nóng trong khi bộ ngực đang đè lên tôi lại rất mềm.

"Tớ vô cùng xin lỗi, t-tớ xin lỗi cậu...Umm, cậu có thể lùi lại không?"

Bởi vì tư thế này quá kích thích nên tôi khuyên Firill tránh ra khỏi tôi, nhưng cô ấy nhìn tôi chằm chằm và lắc đầu từ chối.

"...Không, tớ sẽ không lùi ra cho đến khi cậu đền bù cho tớ."

"Đ-Đền bù...Cậu muốn tớ làm gì?"

"Cậu không cần làm gì cả, chỉ cần nằm đó im lặng và đừng cử động."

Nói thế, Firill lật áo tôi lên.

"C-Cậu đang làm gì thế-"

"...Có được cơ hội hiếm này, tớ sẽ khám phá cơ thể của một cậu con trai."

Firill bắt đầu chạm vào phần trên cơ thể tôi. Cảm giác đầu ngón tay ai đó di chuyển dọc theo da mình, tôi không thể làm gì khác ngoài việc vặn vẹo cơ thể lại.

"Hey, nó thật sự nhột đấy!"

"Đừng cử động. Đây là nghiên cứu."

"N-Nghiên cứu?"

Kìm chế cái cảm giác cơ thể bị vuốt ve lại, tôi hỏi cô ấy.

"...Một ngày nào đó, tớ muốn tự viết một cuốn sách của riêng mình, nhưng điều đó đòi hỏi rất nhiều kiến thức...Do vậy, đây là để nghiên cứu cho việc viết sách."

Trong khi đang giải thích, Firill di chuyển những ngón tay mảnh khảnh của mình qua cơ thể tôi. Mặc dù nó cảm thấy nhột nhưng còn có những cảm giác khác thêm vào. Lần đầu tiên trải nghiệm một cảm giác như vậy tăng lên, tôi rùng mình.

"Guh..."

"Oh...Có phải nhịp tim cậu lại tăng lên không?"

Firill đặt tay lên ngực trái của tôi, vừa nghiêng đầu vừa hỏi.

"Đ-Điều đó-"

"Đừng đổ tớ nhé, được chứ?"

Với một biểu hiện nghiêm túc, Firill nhìn chằm chằm tôi, người đang trong trạng thái bối rối, rồi cô ấy nói tiếp:

"Đừng đổ tớ trừ khi cậu có giải pháp để làm một hoàng tử nhé."

Một hoàng tử? Khi mà Firill luôn đọc sách như thế, có lẽ nào cô ấy là kiểu con gái hi vọng một chàng hoàng tử duyên dáng của mình xuất hiện?

Mặc dù suy nghĩ này chạy qua đầu tôi nhưng giờ không phải lúc để đề cập đến một vấn đề như thế.

"Trong trường hợp đó, đừng làm điều này nữa. Thậm chí một người như tớ cũng sẽ đổ trước sự cám dỗ, cậu biết chứ?"

"...Nếu vậy thì nó sẽ là một điều phiền toái đấy. Rất tốt, tớ sắp tha thứ cho cậu rồi."

Với cái nhìn bất lực, Firill ngừng hai bàn tay lại.

"Sigh...Vừa rồi thật suýt soát..."

Cảm thấy đặc biệt kiệt quê, cơ thể tôi như nhão ra và thiếu sức lực. Với tình trạng như thế, Firill nhìn tôi một cách nghi ngờ.

"...Kể cả khi cậu không yêu người kia, tim cậu vẫn sẽ đập nhanh như thế à?"

"Thì, nếu một cô gái dễ thương như cậu chạm vào cơ thể họ, tớ chắc rằng mọi thằng đàn ông đều sẽ cảm thấy tim đập nhanh."

"Wow, giờ thì cậu đang tán tỉnh tớ đấy à?"

Nghe tôi nói thế, Firill đưa tay lên môi trong sự ngạc nhiên.

"T-Tớ không tán tỉnh cậu! Tớ chỉ nói ra sự thật, ý rằng tớ đang yêu cầu cậu để ý hơn-

Tôi vội vàng giải thích nhưng Firill cắt ngang lời tôi và nói:

"Dưới góc nhìn của tớ, nếu cậu định tán tỉnh ai đó thì tớ hi vọng cậu sẽ theo đuổi Lisa."

"Sao giờ cậu lại nhắc đến Lisa?"

Tôi trả lời bằng một câu hỏi vì tôi không thể hiểu làm sao mà chủ đề lại trở thành thế này.

"Bởi vì Lisa cư xử thật dễ thương mỗi khi cậu tán tỉnh cậu ấy."

"T-Từ khi nào mà tớ tán tỉnh Lisa chứ?"

"...Không hề tự ý thức được à?"

Với một biểu hiện bực tức, Firill nhìn xuống tôi.

Kể cả khi nghe những gì cô ấy nói, tôi vẫn không có chút gì gợi lại chuyện từng tán tỉnh Lisa. Nhưng nhắc tới Lisa, tôi nhớ ra rằng cô ấy đã có trận cãi nhau với Mitsuki ngày hôm nay.

Nghĩ về điều đó, Firill là học sinh số thứ tự 2 và dựa vào trường hợp của Tia và tôi, số thứ tự học sinh được sắp xếp theo thứ tự nhập học. Nếu Firill đã đến trước cả Mitsuki, người có số thứ tự 3, vậy thì có lẽ cô ấy biết rất rõ về những gì đã xảy ra hai năm trước.

"Tớ nghĩ cậu lầm rồi, Firill, nhưng dù sao, tớ có thể hỏi cậu vài câu...về Lisa được không?"

"...Sao cậu tự nhiên lại hỏi thế? Nghiên cứu để theo đuổi cậu ấy à?"

"Không, tớ đang nghiêm túc đấy. Firill, cậu đã biết Lisa lâu rồi, phải không?"

"...Yeah, chúng tớ nhập học cùng lúc. Hơn nữa, chúng tớ cũng đã gặp nhau trước khi đến Midgard rồi."

"Eh!? Cả hai đã là bạn từ trước rồi sao?"

Nghĩ rằng thật là một sự trùng hợp tuyệt vời, tôi hỏi cô ấy tiếp để xác minh.

"...Chỉ như là người quen trong cùng tầng lớp cao thôi."

"T-Tầng lớp cao? Các cậu đã sống cuộc sống như thế nào trước đây thế?"

Tôi chỉ còn biết thốt ra điều đó, từ từ thu người lại.

"...Một cuộc sống rất buồn chán và rắc rối, nó không tuyệt như thế đâu."

"T-Thật à..."

Dù là Firill hay Lisa, cả hai đều có vẻ như đến từ một thế giới hoàn toàn khác với tôi. Mặc dù tôi tò mò về lai lịch họ, nhưng Firill có vẻ không vui khi nói về quá khứ, nên tôi không đào sâu thêm. Sau cùng thì, chuyện giữa Lisa và Mitsuki mới là vấn đề chính.

"Lisa và tớ thật sự trở thành bạn sau khi đến Midgard. Thế...Cậu muốn biết điều gì?"

"Y-Yeah, nhiều thứ...Nhưng thứ tớ muốn biết nhất là: tớ phải làm sao để Lisa tha thứ cho Mitsuki?"

Nghe tôi nói thế, biểu hiện của Firill trở nên căng thẳng trong khi nhìn tôi chằm chằm với đôi mắt ngay thẳng, như đang cố tìm hiểu ý định thật sự của tôi.

"...Cậu muốn Lisa và Mitsuki làm hòa à?"

"Nếu có thể, đó là những gì tớ muốn. Cậu nghĩ tớ nhiều chuyện quá à?"

Có lẽ cô ấy khó chịu khi bên thứ ba như tôi xen vào. Chuẩn bị cho khả năng đó, tôi hỏi Firill.

"...Không, bởi vì tớ cũng muốn giải quyết vấn đề giữa họ nữa. Sau cùng thì, nó không có ích lợi gì khi họ như bây giờ."

"Không ích lợi gì?"

"Phải, họ cứ dằn vặt nhau tuyệt đối không vì lí do nào cả."

"Có một lí do mà, phải không? Về Shinomiya Miyako..."

Tôi thấy lo lắng khi nhắc đến cái tên này nhưng vẫn nhìn chăm chú vào mắt Firill và chỉ ra điều đó.

Tuy nhiên, Firill lắc đầu không đồng ý với một biểu hiện buồn bã.

"Sai. Lúc mà cậu nghĩ như thế thì cậu đã lầm rồi."

Bác bỏ những gì tôi nói, Firill tiết lộ sự thật chỉ trong một câu.

"Lisa không hề ghét Mitsuki chút nào."

"...!?"

Nghe cô ấy nói thế, tôi há hốc miệng ra.

Không ghét? Nói cách khác, Lisa-

"Mononobe-kun."

Firill gọi tên tôi, đây có lẽ...là lần đầu tiên. Trước đây, cô ấy toàn ám chỉ tôi bằng "cậu" hay "cậu ấy".

"C-Chuyện gì thế?"

Tôi nuốt nước miếng và giục cô ấy nói tiếp.

"Tớ có hơi kì vọng vào cậu, nên hãy làm hết sức nhé, bởi vì tớ không thể nghĩ được giải pháp nào tốt hơn nữa dành cho Lisa."

"...Tớ không biết liệu tớ có thể đáp lại sự kì vọng của cậu không, nhưng tớ sẽ làm mọi thứ có thể."

Sau khi Firill cho tôi biết sự thật, tôi cần phải đón nhận vấn đề một cách nghiêm túc hơn nữa. Dù sao thì, tôi cũng đã nghĩ ra điều đầu tiên tôi cần phải làm.

"Như vậy là tốt rồi. Nếu cậu thành công...tớ sẽ thưởng cho cậu."

Firill đặt tay nhẹ lên ngực trái của tôi và cười . Bởi vì cô ấy vẫn ở bên trên tôi, nên hành động ấy đặc biệt quyến rũ và khiêu gợi.

"Thưởng...Tớ hi vọng nó sẽ không phải là thứ gì đó quá sốc."

"Điều đó thì tớ không thể hứa."

Câu trả lời của Firill nghe có vẻ mờ ám. Mặc dù có cảm giác xấu, tôi vẫn thấy nhịp tim tăng lên như đang trông chờ nó.

"Vậy xin hãy tỏ lòng từ bi. À mà, tới lúc cậu xuống khỏi tớ rồi đấy. Nếu có ai thấy điều này, cả hai chúng ta sẽ bị hiểu lầm nghiêm trọng đấy."

"Yeah, cậu nói đúng-Oh...Xin lỗi, quá trẽ rồi."

Firill chỉ vừa mới thay đổi tư thế thì cô ấy nhìn ra cửa và ngừng lại.

"Huh?"

Cảm thấy có dự cảm không lành, tôi cũng đưa mắt nhìn theo.

"Chuyện gì đang diễn ra ở đây thế...? Tớ yêu cầu một lời giải thích từ cả hai người."

Bên ngoài cánh cửa cabin đang mở, mặc bộ đồng phục, Mitsuki đang đứng đó với biểu hiện méo mó. Em ấy đang cầm hộp sơ cấp cứu trong tay, có lẽ đến thăm để kiểm tra vết thương của tôi.

"M-Mitsuki..."

Tôi đang nằm trên giường với cái áo bị kéo lên và Firill đang ngồi dang chân bên trên.

Tôi chỉ còn biết câm lặng khi Firill mếu máo than với Mitsuki.

"Để tớ nói cậu nhé...Mononobe-kun tồi lắm đấy. Cậu ấy từ chối trả tớ cuốn sách này."

Firill giơ ra cuốn sách trong tay và nâng niu nó trước ngực mình.

"Đơn giản mà nói, đây hoàn toàn là lỗi của Nii-san, phải không?"

Mitsuki quét cái nhìn lạnh lùng về phía tôi. Nghe em ấy hỏi thế, Firill gật đầu với biểu hiện nghiêm túc.

"Phải, cơ bản là vậy đó. Tớ chỉ đến để lấy cuốn sách lại thôi."

"Urgh..."

Khi mà nó cơ bản là như những gì cô ấy nói, tôi không thể nào biện hộ được.

"...Vậy thì, chuyện đó là chuyện đó. Tớ đi đây."

Firill nhanh chóng xuống khỏi tôi và đi về phía cửa cabin.

"H-Hey! Ít nhất hãy giúp tớ giải thích một chút chứ!"

Tôi vội vàng la lớn về phía cô ấy nhưng Firill giơ ngón cái lên làm biểu hiện number one.

"...Chúc may mắn nhá."

Cô ấy động viên tôi một cách thiếu trách nhiệm rồi rời cabin. Khi thấy cô ấy đã đi khỏi, Mitsuki bước vào và đóng cửa lại.

"Nii-san, anh trông có vẻ hơi năng động quá nhỉ. Có lẽ em không cần phải xem anh như một người bị thương nữa rồi."

Ánh nhìn lạnh xương của Mitsuki đâm thẳng vào tôi khi em ấy đến gần. Đặt hộp sơ cấp cứu xuống, em ấy nắm tai tôi và kéo mạnh về một bên.

"Hey, ouch, nó thật sự đau đấy! Tai anh đang đứt ra này!?"

"Đôi tai không nghe được người khác nói một cách chính xác cần được kéo dài ra. Nghiêm túc đấy...Em rõ ràng đã cảnh báo anh suốt cuộc họp mới nãy rồi mà..."

"Huh? Em đã cảnh báo anh cái gì à?"

Tôi không thể nhớ nên đã trực tiếp hỏi lại.

"...Vậy là anh thật sự không lắng nghe à. Những gì em đã nói là trong khoảng thời gian trước trận chiến này, chúng ta sẽ sống trong không gian gần hơn bình thường giữa hai giới tính khác nhau, vậy nên Nii-san, anh cần phải có kỉ luật hơn trước để tránh làm bất kì chuyện gì đi ngược lại với chuẩn mực đạo đức thông thường!"

"Oh...Xin lỗi, anh nghĩ anh đã bỏ lỡ nó rồi."

Vì tôi đã nghe cùng một thông điệp này nhiều lần rồi, nên tôi rõ ràng đã thất bại việc nạp thêm nó vào đầu như là một thông tin mới.

Tôi đã không kết nối với Yggdrasil, nên nó không thể là bị mất trí nhớ dù có chuyện gì đi nữa. Đây có lẽ chỉ là do sự bất cẩn của tôi.

"Có vẻ như anh cần phải bị phạt nhỉ, Nii-san. Nên cho anh viết bao nhiêu bản kiểm điểm đây?"

Mitsuki thả tai tôi ra và bắt đầu trầm tư.

"Đ-Đợi chút đã! Có lí do cho chuyện vừa nãy mà!"

Khi mà tôi đã từng bị phạt viết một trăm bản kiểm điểm lúc trước, nó đã trở thành chấn thương tinh thần của tôi. Do đó, tôi cố gắng giải thích sao mọi chuyện lại thành như thế trong tuyệt vọng.

"...Vậy à? Bởi vì Firill-san bị say sóng...Nghe như đó là điều mà cậu ấy sẽ làm, nhưng mà anh có đang nói thật không đấy?"

"Đó là sự thật! Em có thể hỏi Firill để xác minh lại nếu không tin anh."

"Được rồi, em sẽ tin anh, Nii-san, khi mà anh nói thế. Anh có thể thoát khỏi bản kiểm điểm, nhưng-"

Nói thế, Mitsuki búng ngón giữa vào trán tôi.

"Ow!"

Bị búng bới ngón tay em ấy, tôi ôm lấy trán bằng tay phải.

"...Từ những gì anh nói với em, toàn bộ lí do vì sao anh quấn lấy nhau trên giường hoàn toàn là do tính nghịch ngợm của anh, phải không? Do đó, em phạt anh bằng một cái búng. Có phản đối gì không?"

"Em nói đúng, đó là lỗi của anh."

Tôi thở dài và chấp nhận hình phạt tử tế ấy.

"Sigh...Thật là một tương lai đáng lo khi mà ngày đầu tiên đã xảy ra chuyện này. Dựa vào tình hình, em không thể rời mắt khỏi anh lấy một khắc được rồi, Nii-san. Có lẽ đêm nay em không ngủ được mất..."

Mitsuki thêm vào "thật là sai lầm khi xếp cabin này xa như vậy" trong tiếng thở dài.

Nhưng sau khi nghe em ấy nói thế, tôi nảy ra một số thứ.

Oh phải-về Lisa, tôi có chuyện cần nói với Mitsuki và đây là cơ hội tuyệt vời. Khi Firill chúc may mắn ngay trước khi rời đi, tôi nghĩ đây có lẽ là ý mà cô ấy muốn nói.

"Nè, Mitsuki, khi mà em đã lo lắng về anh như thế-Sao em không ngủ ở đây tối nay? Dù sao thì cũng có hai cái giường mà."

"Eh!?"

Mitsuki mở to mắt và la lên đầy ngạc nhiên.

"Vậy thì em sẽ có thể ngủ ngon nếu anh ở trong tầm mắt của em, phải không?"

"Anh...A-A-A-Anh đang nói gì thế? Không như lần trước, lần này Tia-san không ở đây, anh biết chứ? C-Chỉ hai chúng ta?

"...? Chúng ta là anh em mà, nó ổn, phải không?"

“Không, Nii-san và em là...”

Ánh mắt của Mitsuki đảo quanh một cách do dự. Có lẽ em ấy lo rằng điều này sẽ phá vỡ những chuẩn mực đạo đức chung với tư cách là Hội trưởng Hội học sinh, kể cả khi chúng tôi là anh em ruột.

Vậy thì tôi cũng nên nói là tôi có lí do riêng nhỉ.

“Thật ra thì-anh có chuyện muốn nói với em, Mitsuki.

“Có chuyện cần nói...?”

“Phải, những chuyện quan trọng.”

Tôi nhìn vào trong mắt Mitsuki trong khi nói. Ngay lập tức, Mitsuki đỏ mặt và đánh mất sự bình tĩnh.

“V-Về chuyện quan trọng, ý anh là...”

“Làm ơn, Mitsuki, anh biết em rất bận khi là đội trưởng Đội Khống chế rồng...Nhưng chỉ một đêm thôi, xin cho anh có chút thời gian của em.”

“T-Thời gian của em-!?”

Mitsuki lặp lại lời tôi với khuôn mặt đỏ ửng rồi gật đầu nhẹ nhàng.

“-E-Em hiểu rồi. Vậy em sẽ c-chuẩn bị rồi quay lại.”

Mitsuki kết thúc với giọng khàn khàn rồi rời khỏi phòng một cách nghiêng ngã.

“T-Tuyệt, anh sẽ chờ.”

Bởi vì trông mitsuki có vẻ lo lắng bất thường, kể cả giọng của tôi cũng vô tình trở nên căng thẳng theo.

Căn phòng trở nên yên tĩnh và âm thanh nhè nhẹ của sóng biển vỗ vào tai tôi. Nhìn ra mặt biển đêm đen kịt ngoài cửa sổ, tôi đợi Mitsuki quay lại.

"Lời chúc may mắn" của Firill cứ văng vẳng trong đầu tôi-

Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khoảng nửa giờ, có tiếng gõ cửa ở trước phòng.

Tôi mở cửa ra và thấy Mitsuki đứng đó trong bộ đồ ngủ, ôm một cái gối. Mặt em ấy hơi đỏ và cơ thể tỏa ra mùi thơm thoang thoảng sau khi tắm.

"E-Em xin phép."

"Em về phòng để mang theo gối của mình à?"

Tôi ngồi xuống ở cạnh của chiếc giường ngoài, đối diện với Mitsuki và hỏi em ấy vậy.

"V-Vâng, thì...em đem theo gối của mình từ kí túc xá, bởi vì em tin là với nó, em sẽ ngủ ngon hơn..."

Ôm gối của mình, Mitsuki trả lời một cách ngại ngùng.

"Phòng em bị Kili thổi bay chưa lâu trước đây...vậy mà cái gối đó vẫn ổn à."

Trong một lần cố gắng để mang Tia về, Kili đã thâm nhập vào Midgard mới đây dưới danh tính là Tachikawa Honoka và đã phóng đòn tấn công bất ngờ vào Lisa và Tia, những người đang ở tại kí túc xá của Mitsuki vào lúc đó. Trong sự kiện đó, phần lớn phòng của Mitsuki đã bị phá hủy và vẫn đang được sửa lại. Trong lúc này, Mitsuki đang tạm thời sử dụng phòng khác trong kí túc xá.

"Do vụ nổ đã phá hủy những cửa sổ xung quanh là chủ yếu, nên cái gối chỉ bị đen một ít do khói, giặt nó một lần là có thể phục hồi độ sạch rồi."

"Thật sao? Tuyệt nhỉ."

"...Thật vậy ạ, khá tuyệt."

Cuộc trò chuyện kết thúc một cách thiếu tự nhiên. Có lẽ do bị ảnh hưởng bởi cảm xúc lo lắng của Mitsuki, tôi cảm thấy bản thân mình không thể nào tìm được chủ đề để tiếp tục cuộc trò chuyện.

-Sao tôi lại cảm thấy bối rối vậy nhỉ?

Tôi gãi đầu và cố hết sức để lấy lại bình tĩnh. Trừ khi bầu không khí dễ chịu đi một tí, không thì nó sẽ khó để tôi vào được chủ đề chính.

"À mà..."

"Umm..."

Giọng của chúng tôi chồng lên nhau. Mitsuki và tôi nhìn người kia chăm chú rồi phá lên cười cùng lúc.

"Haha, chúng ta đang làm gì vậy nè? Thế này không giống chúng ta chút nào cả."

"Fufu, thật vậy."

"Em nói trước đi, Mitsuki."

"-Được rồi, vậy thì em sẽ nói trước."

Mitsuki nở một nụ cười vô lo và nói với tôi:

"Nii-san, vết thương của anh thế nào rồi?"

"Vết thương đang lành lại rất tốt. Mặc dù nó vẫn còn hơi đau nhưng bề mặt đã khép miệng rồi."

Tôi đã có thể làm được vài hoạt động nhất định với phần tay dưới cùi chỏ. Do đó, tôi vẫy tay trái để cho Mitsuki thấy.

"Anh có băng bó nó chính xác không? Em nghi là bên trong vẫn chưa lành hẳn. Vết thương có thể bị hở nếu anh không cẩn thận đấy, anh biết không?"

"Yeah, anh đã băng bó nó tốt mà. Anh tự làm sau khi tắm xong."

"...Thật là đáng lo. Để em kiểm tra nhá."

Mitsuki chau mày và chồm về phía tôi cùng cái gối của mình.

"H-Hey."

Trước khi tôi kịp dừng em ấy lại, Mitsuki đã kéo cổ áo tôi mở ra để kiểm tra băng gạt trên vai tôi.

"Nó chủ yếu đã được băng bó chính xác."

"Anh sẽ không có vấn đề với những thứ nhỏ như vậy đâu. Anh đã được học sơ cứu tại NIFL rồi."

"...Khi mà em không biết, Nii-san, anh đã trở thành người có thể tự mình làm được nhiều việc rồi."

Giọng của Mitsuki nghe có chút buồn.

"Thì, em cũng thế mà, Mitsuki. Anh không bao giờ ngờ được rằng người em gái sống nội tâm và hay e thẹn của mình lại trở thành Hội trưởng Hội học sinh."

"Không hề...Em chỉ đơn giản là làm những việc trong khả năng hết sức mình thôi."

Mitsuki nhìn đi chỗ khác. Thay vì là xấu hổ, biểu hiện của em ấy giống như là mặc cảm tội lỗi hơn.

Tôi cũng có thể mơ hồ cảm nhận được hình bóng của Shinomiya Miyako ở đây.

Có lẽ Mitsuki chọn làm Hội trưởng Hội học sinh như là một cách để chuộc tội.

"Mitsuki-Mọi thứ như thế nào đối với em sau ba năm đến Midgard?"

"Mọi thứ...như thế nào à?"

"Yeah, anh muốn nghe em kể...về cuộc sống của mình sau khi đến Midgard."

Khi tôi yêu cầu như thế, Mitsuki làm một biểu hiện bối rối.

"Quá nhiều thứ đã xảy ra, em nên bắt đầu từ đâu đây...? Đây không phải là chuyện có thể kết thúc trong một đêm."

"Trong trường hợp đó-Oh phải, anh hi vọng em có thể kể anh nghe về cô bạn thân nhất của em, Mitsuki."

Tôi lập quyết định và nói với Mitsuki.

Mitsuki thở dốc và im lặng nhìn chăm chú vào mặt tôi. Sau mười giây chẵn im lặng, Mitsuki hỏi với giọng bình tĩnh.

"...Đó có phải là ý anh khi nói là chuyện quan trọng không?"

"Yeah, một trong số đó."

Tôi gật đầu thú nhận trong khi Mitsuki thở dài.

"Sigh...Thế mà làm em cứ tự hỏi là chuyện gì. Em hiểu rồi. Nii-san, em có đúng không khi đoán rằng anh đã nghe thấy cuộc cãi nhau giữa em và Lisa-san?"

Nghe thấy tôi tự nhiên đề cập đến vấn đề của Shinomiya Miyako, Mitsuki vốn thông minh đã đoán được ngay động cơ của tôi.

"Anh không có ý định nghe lén..."

"Anh cần quan tâm việc của mình đi."

Mitsuki nhắc nhở với sự bực mình và nhìn chằm chằm vào tôi một cách lạnh lùng.

"Cũng như em thôi, Mitsuki, anh chỉ cố làm tốt nhất những việc trong khả năng của mình. Nhưng dù có muốn thì anh cũng không có tư cách để mà xen vào, trừ khi anh hiểu rõ về Shinomiya Miyako lúc còn là con người trước. Vậy...Em có thể kể cho anh về cô ấy không?"

Tôi nhìn vào trong mắt Mitsuki và trực tiếp nói ra ước muốn của mình cho em ấy.

"...Thật sự mà nói, em không hề muốn nhắc đến vấn đề này, vì từ điểm này trở đi, những điều ấy đã trở thành một kí ức đau lòng."

"Thật à..."

Khi mà tôi không muốn làm Mitsuki đau khổ, tôi chỉ có thể thờ dài một cách bất lực. Nhưng thấy tôi thất vọng, Mitsuki do dự nói tiếp:

"-N-Nhưng nếu anh có thể chấp nhận một yêu cầu của em, Nii-san...Có lẽ em sẽ có thể cố gắng để kể lại nó chi tiết."

"Thật không? Anh sẵn lòng làm bất kì thứ gì miễn là trong khả năng của anh."

Tôi đồng ý ngay mà không cần nghĩ lần hai. Ngại ngùng, Mitsuki hỏi tôi với giọng nhỏ xíu:

"Vậy...Em có thể ôm anh không, Nii-san?"

"Ôm?"

"...Vâng, bằng cách ôm anh, Nii-san, em nghĩ em sẽ có thể tập trung can đảm lại."

Tôi không thể ngờ tới lời yêu cầu này, nhưng vì đã lỡ nói rằng tôi sẵn lòng làm bất kì thứ gì nên tôi không được phép nao núng. Hơn nữa, là anh em ruột, không có lí do gì để tôi lo lắng về điều này. Mặc dù nhịp tim tôi đang tăng nhanh một cách bất thường, tôi vẫn quyết định là nó sẽ ổn thôi.

"C-Chắc rồi."

Tôi trả lời khàn khàn. Với khuôn mặt đỏ ửng, Mitsuki nói "C-Cảm ơn" bằng một giọng khó mà nghe được.

Bên trong phòng, lờ mờ được chiếu sáng bởi bóng đèn, Mitsuki và tôi đang nằm trên cùng một chiếc giường.

"...Nii-san."

Mitsuki gọi tôi một cách đau buồn và ôm tay phải tôi chặt cứng. Qua bộ đồ ngủ, tôi có thể cảm nhận được hơi ấm và độ mềm mại của cơ thể em ấy quấn lấy tay phải tôi.

Tôi có thể cảm giác được bộ ngực "nhỏ nhưng có võ" của em ấy ở phần trên của tay tôi. Điều này đồng nghĩa với việc tôi không thể di chuyển tay mình một cách bất cẩn.

"Lúc này đây, em cảm thấy thật bình tâm...Thế này thì sẽ ổn thôi."

Dựa cằm em ấy vào vai phải tôi, Mitsuki nói với một nụ cười. Mùi hương sau khi tắm của em ấy mơn trớn mũi tôi nhè nhẹ. Trái ngược với Mitsuki, tôi lại cảm thấy khá lo lắng.

"Được rồi, giờ em có thể kể cho anh được không?"

Để ngăn em ấy không chú ý thấy sự lo lắng của mình, tôi cố hết sức để giữ bình tĩnh trong khi giục em ấy bắt đầu.

"Được thôi ạ...Chúng ta hãy bắt đầu từ việc làm thế nào mà chúng em gặp nhau. Đó là ngày sau khi cơn bão to rời đi. Cậu ấy đến Midgard sau em hai tuần."

Mitsuki nhắm mắt lại và nói một cách hoài niệm.

"Ấn tượng đầu tiên của em về cậu ấy, nên diễn tả thế nào nhỉ...? Cậu ấy vượt trội hơn em về mọi mặt. Tất nhiên, mặt cậu ấy khá đẹp, nhưng hào quang tỏa ra từ tính cách cậu ấy khiến em chói cả mắt. Nó khiến em có cảm giác như cậu ấy đang sống theo đúng cái danh là em gái của Haruka-san.

"Khi nói Haruka-san, ý em là Shinomiya-sensei?"

Tôi xác nhận lại với em ấy và Mitsuki gật đầu với tiếng cười khẽ.

"Vâng, hồi đó, Shinomiya-sensei là thần tượng của mọi học sinh! Tuyệt đối không có chút thiếu sót nào trong mọi mặt, cô ấy đã luôn là mục tiêu của em lúc đó."

"Wow, nó khá giống với em lúc này đấy, Mitsuki."

"A-Anh đang nói gì thế!? Sao em có thể so sánh được với cô ấy!?"

Đối với tôi, đây không phải là lời nịnh hót, nhưng Mitsuki vẫn phủ nhận nó với khuôn mặt đỏ bừng.

Em ấy khẽ trở mình. Tôi cảm nhận được rõ ràng sự mềm mại từ ngực em ấy khi tiếp xúc với tay tôi.

"...Anh không nghĩ nó hoàn toàn sai."

Trong khi lo lắng liệu mặt mình có đỏ không, tôi trả lời.

"Tất nhiên là có rồi! Nghiêm túc đấy, em quay lại chủ đề chính đây! Đơn giản như đã nói, Miyako rất giống với Haruka-san, một cô gái phi thường."

Mitsuki nói trong sự xấu hổ, nhưng kể cả khi em ấy khẳng định là Miyako tuyệt hơn mình, tôi vẫn thấy nó không thể nào hình dung được.

"Một cô gái như thế-Vì cả hai chúng em đều là người Nhật và cùng tuổi nên cậu ấy được xếp làm bạn cùng phòng của em. Lúc đầu, em đã rất lo lắng nhưng Miyako là một người vui vẻ, tràn đầy sức sống và trung thực, nên chúng em nhanh chóng trở thành bạn tốt."

Giọng nói của Mitsuki mang theo hoài niệm. Lúc đó chắc hẳn đã là một thời gian rất hạnh phúc cho em ấy.

"Tuy nhiên...Cậu ấy nhanh chóng vượt qua em trong cả học tập lẫn điều khiển vật chất tối, điều mà em cảm thấy hơi khó chấp nhận. Tất nhiên, do em đến trước cậu ấy hai tuần nên đã trải qua thời kì vất vả, nhưng cuối cùng thì, cậu ấy cũng làm tốt mọi thứ hơn em, không có ngoại lệ. Em đã có chút ghen tị với tài năng của cậu ấy."

Cười một cách chua chát, Mitsuki diễn tả cảm xúc của em ấy vào lúc đó.

"Wow, cô ấy tuyệt vời đến vậy sao? Nhưng như thế thì, thay vì bạn thân, không phải thông thường thì điều đó sẽ làm cho cô ấy giống như là đối thủ của em hơn sao? Đặc biệt là với tính hiếu thắng của em, Mitsuki."

Sau khi nghe tôi trả lời, Mitsuki nhìn tôi chằm chằm không vui.

"...Em đâu hiếu thắng đến thế. Tuy nhiên, em chắc chắn đã cảm thấy sự ganh đua với Miyako, nhưng em nên diễn tả thế nào đây...? Em cảm thấy rất quí mến Miyako, đến nỗi quét đi sự thù địch nhỏ nhen của mình hoàn toàn."

"Rất quí mến?"

"X-Xin anh đừng hiểu lầm, được không? Ý em là như những người bạn, không gì hơn. Em không biết cậu ấy nghĩ gì về em, nhưng nó như là bọn em đã luôn dính chặt với nhau...Bọn em thậm chí còn ngủ trong cùng một giường như thế này vào một vài lúc đặc biệt."

Mặc dù tôi nghi ngờ liệu nó có thật sự là những cảm xúc của tình bạn không, tôi vẫn giữ nó lại trong lòng. Khi mà tôi không trực tiếp biết Shinomiya Miyako, tôi không có quyền đánh giá cô ấy.

"Có lẽ đó có thể xem như là điểm yếu duy nhất của cậu ấy. Cậu ấy thường hay phạm sai lầm trong phán đoán do đặt em lên trên tất cả. Lần đó, cũng vì lí do này mà-"

Mitsuki gục đầu xuống một cách đau khổ sau khi nói thế.

"Ý em là...Khoảng thời gian lúc mà "Tử" Kraken tấn công?"

"...Vâng, đó là ngay lúc lễ kỉ niệm đầu tiên tại Midgard của em đang đến gần, một tiếng còi báo động vang lên. Chúng em được thông báo rằng Kraken đang tiến đến."

Có lẽ vì em ấy đã kể tới đoạn buồn, Mitsuki ôm tay tôi thậm chí còn chặt hơn nữa. Ép người em ấy vào sát tôi, cơ thể của em ấy ấm và tỏa ra hương thơm lẫn với mùi mồ hôi nhẹ.

"Giờ khi nghĩ lại, tình huống hôm đó có gì đấy không đúng. Cậu ấy trông hơi bị mất tập trung và tự nhiên lại tập trung ánh nhìn vào nơi mà ở đó không có gì để nhìn. Có vẻ như, dấu ấn rồng của cậu ấy đã đổi màu vào lúc đó. Nhưng vì dấu ấn rồng của Miyako nằm trên lưng nên cậu ấy đã không chú ý đến nó ngay..."

Mitsuki nói một cách hối hận. Khi đó, không ai biết rằng có một liên kết giữa sự thay đổi màu sắc của dấu ấn rồng và sự hóa rồng của một D. Tuy nhiên, nếu họ phát hiện ra những triệu chứng sớm hơn, có lẽ kết quả sẽ là một tương lai khác đi. Đó có thể chính là những gì Mitsuki nghĩ.

"Đã có kế hoạch để sử dụng sức mạnh của các D như lá át chủ bài tiệu diệt những con rồng khi đó. Và vì vậy, Đội Khống chế rồng được thành lập với Haruka-san là đội trưởng. Miyako và em cũng là một phần trong đó, do vậy bọn em đã ra tiền tuyến...Để rồi tự mình rơi vào bẫy của Kraken."

Nghe những gì em ấy nói, tôi cảm thấy khó hiểu. Khi mà mục tiêu của những con rồng lúc đó vẫn chưa biết được, lẽ ra phải có lựa chọn rút lui khi đó chứ.

"Có phải tình hình rất nguy cấp đến nỗi phải cử một lực lượng mới thành lập ra chiến đấu không?"

"...Kraken tiếp cận với tốc độ đáng sợ. Không có thời gian để sơ tán hết toàn bộ Midgard. Hạm đội được triển khai bởi NIFL và Midgardsormr bị quét sạch hoàn toàn bởi những tia phản vật chất và không thể câu được chút thời gian nào. Để bảo vệ Midgard và những đồng đội, bọn em không còn lựa chọn nào khác ngoài chiến đấu."

Có một cảm giác rất chân thật trong những gì Mitsuki nói. Midgard hẳn đã rơi vào hỗn loạn lúc đó. Như dự đoán, Mitsuki và đồng đội của mình đã phải tiến lên chiến đấu với Kraken cùng sự quyết tâm.

"Nhưng khi Kraken lọt vào tầm nhìn, ngay khi bọn em vừa định tấn công, em chú ý thấy dấu ấn rồng của Miyako phát ra ánh sáng tím rực rỡ, có thể thấy rõ ràng qua đồ của cậu ấy. Và với khuôn mặt bị sốc, cậu ấy nói mục tiêu của con rồng chính là mình."

"...Giờ em nhắc lại, lúc trước, khi Leviathan tiếp cận, Iris cũng đã cảm thấy ý chí của nó.

Tôi nhớ lại những gì đã xảy ra khoảng một tháng trước. Có lẽ một loại liên kết nào đó sẽ hình thành giữa con rồng và D được chọn.

"Miyako đã cố hết sức để thuyết phục chúng em rằng Kraken đang đuổi theo cậu ấy, rằng dấu ấn rồng của cậu ấy đã thu hút nó và bọn em phải nhanh chóng bỏ chạy. Tuy nhiên, vào lúc đó, bọn em đều nghĩ Miyako đang nói sảng vì cậu ấy đã bị mất trí."

Mitsuki trông hối hận vô cùng và đang tự trách bản thân. Nhắm mắt mình lại, em ấy dựa trán mình thật mạnh lên vai tôi.

"...Nó không thể trách được. Anh có lẽ cũng sẽ đưa ra kết luận như thế."

"Nhưng...Ít ra thì như là bạn thân nhất của cậu ấy, em nên tin cậu ấy không chút do dự. Nhưng em đã không thế nói bất thứ gì cả. Ngay khi bọn em còn đang lúng túng thì tình hình đã không còn cứu vãn được nữa rồi, vì những xúc tu của Kraken đã phóng ra theo hình vòm, phủ lấy cả khu vực."

Giọng của Mitsuki hơi ngập ngùng.

"Sau khi thấy những xúc tu áp sát để tấn công bọn em, Miyako đã hướng ánh nhìn sang em, rồi...Cậu ấy khẽ vẫy tay trước ngực mình rồi tiến lên một mình. Cậu ấy có lẽ tin rằng nếu cứ như thế, bọn em sẽ bị nghiền chết bởi những xúc tu."

Mitsuki nói với giọng và cơ thể run rẩy.

"Miyako tấn công vào cầu mắt của Kraken trong lúc tiến tới nó, nhưng đòn tấn công của cậu ấy đã bị dội lại hoàn toàn do các xúc tu bằng mithril. Cậu ấy không còn đường để chạy-Và rồi sau đó..."

Mitsuki như bị câm lặng vào lúc cuối.

"-Được rồi, cảm ơn em, nó thật sự là đủ rồi."

Tôi không thể chịu được thêm nữa nên đã kêu em ấy dừng lại. Tôi đã biết được nguyên nhân của những chuyện xảy ra tiếp theo. Hai Kraken, gồm cả Shinomiya Miyako bị hóa rồng, đã bị Mitsuki giết chết với khả năng phóng ra phản vật chất.

Shinomiya Miyako hẳn là chưa bao giờ ngờ rằng cô ấy sẽ biến thành một con rồng. Nếu không thì, cô ấy đã không tự mình lao vào Kraken.

"Miyako thật sự...luôn sai lầm trong phán đoán vào những thời điểm quan trọng...Có lẽ bọn em đã có thể bảo vệ cậu ấy nếu dựa vào mọi người...Cậu ấy có lẽ đã tiến lên một mình...để ngăn em khỏi gặp nguy hiểm..."

Mọi từ Mitsuki nói đều kèm theo tiếng khóc.

Nếu có thể, tôi thật sự muốn xoa đầu và an ủi em ấy nhưng em ấy đang ôm tay phải tôi trong khi tay trái tôi thì bị chấn thương nên không thể cử động. Và kết quả là, tôi chỉ có thể nằm yên và im lặng.

Vì vậy, tôi đợi đến khi cảm xúc của Mitsuki dịu xuống và em ấy ngừng run rẩy. Rồi tôi nói:

"Mitsuki, giờ anh đã hiểu chuyện gì xảy ra giữa em và Shinomiya Miyako. Nhớ vậy mà giờ anh đã có thể chắc chắn."

"...Chắc chắn?"

Mitsuki nhìn tôi với đôi mắt đỏ hoe vì khóc.

"Yeah, Mitsuki, em là người cảm thấy đau khổ nhất về những gì đã xảy ra với Shinomiya Miyako. Em cũng là người tiếp tục làm việc chăm chỉ nhất mặc cho nỗi đau mà không trốn tránh nó. Không có lí do gì để em phải chịu đựng những lời chỉ trích của Lisa.

Để quan sát phản ứng của Mitsuki, tôi cố tình làm cho nó nghe như là tôi đang buộc tội Lisa.

"X-Xin anh đợi đã! Chuyện này không quan trọng! Miyako cũng thân với Lisa-san nữa, đó là tại sao cậu ấy có quyền trách mắng em!"

Mitsuki vội bên vực cho Lisa, tôi biết mà-Chuyện là như thế.

Sự thật mà tôi nghe được từ Firill...Cô ấy nói rằng Lisa không thực sự ghét Mitsuki.

Do đó, tôi đưa ra giả thuyết và có vẻ như tôi đã đoán đúng.

"Có quyền để trách mắng em...Mitsuki, em đã bao giờ tìm kiếm sự tha thứ của Lisa chưa?"

"Việc như thế...em chưa từng. Bởi vì...em đã làm những thứ tuyệt đối không thể tha thứ."

Mitsuki lắc đầu. Tôi hiểu. Đây là tại sao vấn đề trở nên phức tạp. Trong khi cảm thấy bực mình, tôi hỏi Mitsuki:

"Lần trước, Mitsuki, em đã nói rằng em tiếp tục chiến đấu với rồng như là một sự chuộc tội, phải không? Nhưng dựa theo những gì em nói, thì kể cả nếu em tiệu diệt hết những con rồng, Lisa vẫn sẽ không tha thứ cho em, phải không?"

"...Tất nhiên là không, bởi vì đó là hai vấn đề không liên quan."

"Haiz..."

Tôi thở dài.

"N-Nii-san, sao anh lại làm cái biểu hiện bực mình ấy?"

"Tất nhiên là anh bực-Em có thể để ý đến cảm xúc của Lisa một tí được không?

"Eh...?"

Mitsuki nhìn tôi ngạc nhiên. Có vẻ như em ấy ayy1 không hề hiểu gì cả.

"Tiếp tục tức giận một cách cố chấp vì một biến cố, ghét ai đó một dai dẳng, điều đó rất mệt mỏi đấy, em biết không? Nếu em thật sự để ý đến Lisa, vậy thì hãy tạo một cơ hội để Lisa tha thứ cho em đi, điều đó thế nào?"

"N-Nhưng em không biết liệu cậu ấy có muốn fha thứ cho em không nữa, điều đó sẽ thật là trơ trẽn..."

"Nó có trơ trẽn hay không là do Lisa quyết định. Kể cả khi cuối cùng em làm cho cô ấy giận thì đó cũng không phải lần đầu."

Mặc dù tôi tiếp tục thuyết phục, Mitsuki vẫn còn do dự. Ánh mắt em ấy dao động:

"Nhưng..."

"Mitsuki, em thật sự từ chối sự tha thứ đến thế sao?"

"T-Tất nhiên là không!"

Với một sự thay đổi đến chóng mắt trong biểu hiện, Mitsuki hét lên.

"Nếu vậy thì, mai em sẽ hỏi Lisa rằng em cần làm gì để có được sự tha thứ của cô ấy. Đây là lệnh đấy."

"Lệnh...? Cấp bậc của em cao hơn anh đấy, anh biết không?"

Mitsuki nhìn tôi chằm chằm không hài lòng.

"Nhưng anh là anh của em, phải không?"

"...Anh có ý gì thế hả? Điều đó thật độc đoán!"

Mitsuki phồng má không vui.

"Vậy em sẽ dùng quyền hạn của mình như là cấp trên để bãi bỏ lệnh của anh à?"

".........Không, em sẽ làm theo nó, vì em ghét việc người khác nghĩ rằng em đang trốn tránh."

Mitsuki trả lời sau vài giây.

Nghe em ấy đáp lại, tôi trả lời trong sự yên tâm.

"Đúng như mong đợi từ em gái anh, người ghét bị thua cuộc."

"Muu...Cứ việc nói những gì mà anh thích."

Mitsuki bướng bỉnh nhắm mắt lại nhưng vẫn tiếp tục ôm tay tôi chặt cứng, từ chối bỏ ra.

"Hãy làm hết sức mình, anh ủng hộ em."

Sau khi thì thầm nhỏ nhẹ với Mitsuki sắp chìm vào giấc ngủ, tôi cũng nhắm mắt lại.

Suốt cuộc trò chuyện dài của chúng tôi, cơn buồn ngủ đã im lặng tiến đến rìa ý thức của tôi. Mặc dù hơi ấm cơ thể của Mitsuki và sự mềm mại cảm thấy rất cuốn hút nhưng có vẻ như tôi có thể chìm vào giấc ngủ ngay bằng việc thuận theo cơn buồn ngủ.

"...Cảm ơn anh, Nii-san."

-Ngay trước khi tôi sắp bước vào vương quốc giấc mơ, có vẻ như tôi đã nghe thấy những từ đó.

Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

"Nii-san, dậy đi thôi, Nii-san."

Sáng hôm sau, Mitsuki kéo tôi ra khỏi giấc ngủ bằng cách lắc vai tôi.

"Hmm...?"

Tôi dụi mắt và ngồi dậy. Mitsuki kéo tay tôi.

"Nào, nhanh lên nào, chúng ta phải đi nữa."

"Đi đâu...?"

Vẫn còn mơ màng, tôi không thể nhớ lại ngay lập tức vì sao Mitsuki đang ở trong phòng. Và tôi cũng không thể nhớ đây là đâu.

Nhưng sau khi Mitsuki lôi tôi đến bên cạnh cửa sổ và tôi thấy khung cảnh trải dài sau tấm kính, cơn buồn ngủ của tôi bị quét đi ngay tức khắc.

"Wow..."

Chỉ có một hòn đảo trong phong cảnh của biển ngày hôm qua, nó hình như là một hòn đảo núi lửa. Có dạng như hình tam giác tuyệt đẹp, có khói trắng bốc ra từ đỉnh núi. Gần như không có cây cối trên đảo trong khi khu vực cạnh núi bị bao phủ bởi thứ trong như là đá đen được hóa cứng từ dung nham.

Con thuyền có vẻ như đang di chuyển dọc theo vành dai của hòn đảo. Sau một hồi, một bờ biển kéo dài không tự nhiên từ từ hiện ra.

"Khi chiến dịch được phát thảo và đội trinh sát được cử đến đây, một bến tàu đơn giản đã được xây dựng. Cho tới khi Basilisk tiến đến gần, chúng ta sẽ neo thuyền ở đó."

Mitsuki nhìn phía trước dọc theo hướng của thuyền và giải thích.

"Bây giờ chúng ta sẽ sống ở đây...Chúng ta có thể lên trên đảo không?"

"Anh có thể tự do đi lại trên bờ, nhưng có một số khu vực cấm bao gồm cả phần gần miệng núi lửa. Em sẽ giải thích chi tiết trong cuộc họp hôm nay."

Nói thế, Mitsuki rời khỏi cửa sổ và về cạnh bên giường, nhặt gối của em ấy lên.

"Em về lại cabin của mình à?"

"Vâng, vẫn còn thời gian trước khi đến bữa sáng, đó là tại sao em muốn đi tắm trước. Umm...Những người khác có thể sẽ hiểu lầm nếu mùi của anh còn vương lại trên cơ thể em."

Mitsuki ngượng ngùng nhìn đi chỗ khác.

"A-Anh hiểu, vậy tốt hơn anh cũng nên đi tắm nữa."

Cảm thấy tò mò về mùi thơm từ tay phải tôi mà Mitsuki đã ôm, tôi đang định đưa mũi đến gần để ngửi thì...

"...Dừng lại, đ-đừng làm thế! Đó là quấy rối tình dục đấy!"

Mặt đỏ bừng, Mitsuki vội vàng dừng tôi lại.

"X-Xin lỗi em."

"Xin anh hãy vào thẳng nhà tắm đi ạ! Không được ngửi, bất kì ai làm thế đều là biến thái!"

"-Hiểu rồi. Anh sẽ đi tắm ngay đây, anh hứa."

Vì không muốn em gái tôi xem mình như kẻ biến thái, tôi ngay lập tức hứa với em ấy.

"...Thề thật lòng nhé?"

Đỏ mặt, Mitsuki nhắc nhở tôi lần nữa.

"Yeah-Dù sao thì, nói về anh đủ rồi, Mitsuki, em vẫn nhớ lời hứa tối qua chứ?"

Hỏi Lisa xem cần phải làm gì để tha thứ cho em ấy-tôi kiểm tra lại với Mitsuki để chắc rằng em ấy không quên.

"Tất nhiên. Sao em có thể là Hội trưởng Hội học sinh nếu đãng trí đến vậy?"

Mitsuki trả lời không hài lòng và nhanh chóng đi tới lối ra của cabin. Nhưng rồi em ấy dừng lại khi siết nắm tay cửa. Yên lặng, em ấy nói:

"...Nhưng em nghĩ Lisa-san chắc chắn sẽ không tha thứ cho em."

"Kể cả nếu đó là thật, nó vẫn sẽ tốt hơn so với việc em cố tự mình suy đoán suy nghĩ và cảm xúc của Lisa."

"Thật vậy-Anh nói có lý."

Mitsuki cười chua chát và im lặng rời khỏi phòng.

Rồi tôi bước tới nhà tắm để giữ lời hứa với Mitsuki.


Trong cuộc họp sau bữa sáng, chúng tôi nhận được quyển sổ tay chứa bản đồ hòn đảo và nhiều ghi chú.

Thấy rằng cái này giống cuốn sổ tay hướng dẫn cho chuyến dã ngoại của trường, tôi mở nó ra để xem thử, chỉ để thấy những bài giới thiệu những điểm thu hút trên hòn đảo, đặc biệt được miêu tả bằng những hình minh họa dễ thương.

-Ai đó đang thật sự xem đây như là một buổi dã ngoại của trường!

Tôi thầm chế nhạo trong lòng.

Tôi kiểm tra trang bản quyền để rồi thấy rằng Shinomiya-sensei rõ ràng là người đã kết hợp những quyển sổ tay lại. Dựa vào cái danh hiệu hoàn hảo không chút tì vết của cô, rõ ràng là cô ấy cũng có năng khiếu trong việc vẽ nữa. Tuy nhiên, hình ảnh của tôi về cô ấy đã tan vỡ. Cô ấy hóa ra là người hài hước đến bất ngờ.

Có rất nhiều nơi trên bản đồ bị đánh hình đầu lâu. Những lời cảnh báo được đặt gần những chổ này nhằm hạn chế việc tiến vào do khí độc từ núi lửa.

Vào lúc cuối của cuộc khảo sát toàn cảnh quan của hòn đảo sắp thành chiến trường này, tôi phát hiện ra biển hiệu suối nước nóng.

Như là điểm thu hút chính, suối nước nóng còn có một bài miêu tả đặc biệt được viết trên một trang riêng để giới thiệu nó, thậm chí còn cung cấp những lời giải thích chi tiết về thành phần của nước và công dụng. Chữ "làm đẹp da" được in đậm để nhấn mạnh. Có vẻ như nó cũng có hiệu ứng phục hồi khỏi bệnh và bị thương.

-Để tôi kiểm tra nó thử lúc nào đó trước trận chiến.

Nghĩ thế, tôi liếc nhìn về trước. Mitsuki đang đứng trước một cái bảng trắng trong phòng họp, nói về nội dung của cuốn sổ tay trong tay em ấy.

Mitsuki không hề cư xử bất thường dù nhìn theo cách nào đi nữa, nhưng ngồi chéo trước tôi, Lisa đang nhìn chằm chằm vào Mitsuki với một biểu hiện không thể diễn tả được. Có vẻ như là một sự kết hợp lộn xộn của cảm xúc.

Có lẽ Mitsuki đã nói chuyện với Lisa rồi. Chuyện này rất có thể là như vậy nếu dựa theo việc Mitsuki là không phải là kiểu người trì hoãn những việc cần làm.

Tôi không thể đoán được kết quả kể cả sau khi nhìn hai người bọn họ.

Tôi dù sao cũng sẽ biết nếu hỏi Mitsuki lát nữa-Tôi tự nghĩ thế nhưng không hề ngờ được câu trả lời lại đến sớm bất ngờ.

Sau khi cuộc họp kết thúc, khi tôi vừa định rời phòng họp, Lisa tóm lấy tay tôi từ đằng sau.

"Chờ đó đã nào, Mononobe Yuu. Tôi có vài chuyện cần nói với cậu đây."

Lisa đang nói với một biểu hiện giận dữ và ngay lập tức đóng cửa phòng họp lại. Chỉ còn lại hai chúng tôi trong phòng, Lisa nhìn chằm chằm vào tôi một cách giận dữ với cặp chân mày nhướng lên và tra hỏi tôi:

"Cậu đã nói vài thứ không cần thiết với Mitsuki-san, phải không?"

"Hmm-Dựa vào điều này, cậu và Mitsuki đã nói chuyện rồi phải không?"

Nghe tôi nói vậy, Lisa trở nên giận dữ hơn nữa.

"Tôi biết ngay là do cậu can thiệp mà! Nếu không thì Mitsuki-san đã không thể nào đột nhiên đi hỏi tôi cần phải làm gì để tôi tha thứ cho cậu ấy!"

"...Tớ chỉ đơn giản là bảo Mitsuki nên suy nghĩ mọi thứ từ góc nhìn của cậu."

Tôi thành thật tiết lộ những gì đã làm. Không có lí do gì để tôi phải giấu cả.

"Cái gì...T-Tại sao tôi lại xuất hiện trong cuộc trò chuyện của cậu?"

"Uh, bởi vì cậu không thật sự ghét Mitsuki, đúng không?"

Tôi tiết lộ sự thật mà mình đã nghe được từ Firill.

"Đ-Đó là-M-Mà quan trọng là làm sao cậu biết được điều đó?"

"Tớ đã không biết, nhưng tớ có được nó từ một nguồn đáng tin cậy."

"...Giờ tôi hiểu rồi, là Firill-san phải không? Tôi không bao giờ ngờ được là cậu ấy cũng có phần trong chuyện này-"

Lisa hất tóc trong sự khó chịu.

"Vậy nghĩa là tớ đã đúng, phải không? Lisa, cậu đã luôn giả vờ cho tới tận bây giờ rằng cậu chưa tha thứ cho Mitsuki, vì em ấy cầu xin sự trừng phạt cho mình.

"Ooh..."

Lisa không thể đáp lại. Tôi kết luận rằng tôi đã đoán đúng.

"Nhưng làm vậy hẳn sẽ khiến cậu buồn, Lisa, vì cậu thật sự khá trân trọng Mitsuki, nhưng để tiếp tục trừng phạt em ấy-"

"Tôi không cần cậu quan tâm. Tôi chỉ đơn giản là làm những điều cần thiết cho gia đình mình. Nếu đóng vai như "hình phạt" của cậu ấy sẽ giúp giảm bớt tội lỗi của Mitsuki, tôi sẽ chấp nhận nó."

Tay khoanh lại, Lisa tuyên bố dõng dạc. Cô ấy thật sự phi thường. Tôi đã hoàn toàn bị ấn tượng bởi sự tử tế và nghị lực của cô ấy, nhưng lần này, sự mạnh mẽ trong lòng tin của cô ấy đang bị phản tác dụng.

"-Đúng, nó chắc chắn là cần thiết lúc đầu tiên. Nhờ cậu, Lisa, tớ nghĩ Mitsuki đã được cứu giúp một cách đáng kể. Nhưng cậu không nghĩ rằng cậu đang bảo vệ quá mức nếu cứ tiếp tục đối xử với em ấy theo cách đó kể cả khi hai năm đã qua sao?"

"B-Bảo vệ quá mức!?"

Lisa mở to mắt, biểu hiện của cô ấy trông như cô ấy đã nghe thứ gì đó không thể ngờ.

"Yeah, Mitsuki đã quyết định sẽ đối mặt với tội lỗi của mình. Em ấy tin rằng chiến đấu với những con rồng không ngừng nghỉ là trách nhiệm của em ấy. Không phải chỉ mình "hình phạt" này đã đủ cho Mitsuki rồi sao?"

"N-Nhưng..."

Lisa nói lắp bắp trong sự do dự. Cô ấy có lẽ đã khá kinh ngạc, tự hỏi liệu nó có thật sự ổn.

"Mà này-Cậu đã trả lời câu hỏi của Mitsuki rằng cần phải làm gì để cậu tha thứ cho em ấy như thế nào vậy?"

"...Bởi vì nó đến quá đột ngột, mình đã không thể đưa cho cậu ấy bất kì câu trả lời nào. Mình vẫn chưa đáp lại."

Nghe cô ấy nói thế, tôi với tay ra nắm vai của Lisa bằng bàn tay phải.

"Kyah!? C-Cậu đang làm gì thế?"

Lisa co người lại trong sợ hãi trong khi tôi nói với cô ấy:

"Nếu là như thế, cậu nên cân nhắc nó một cách cẩn thận. Nếu cậu lo lắng về Mitsuki, hãy đặt ra điều kiện cho em ấy, bởi vì tớ chắc rằng em ấy sẽ hoàn thành bất kì kiều thử thách nào, không quan trọng đó là gì."

"C-Cậu thật tự tin nhỉ. Không phải cậu đang quá thiên vị em gái mình sao?"

Mặt hơi ửng đỏ, Lisa nhắc nhở với sự mỉa mai.

"Là một người anh, tin tưởng vào em gái mình là chuyện không cần phải nói."

"...Hmph, nếu là như vậy, mình sẽ nghĩ ra một điều kiện cực khó. Kể cả khi nó khiến Mitsuki-san kiệt sức, đó sẽ là lỗi của cậu!"

Nói thế, Lisa xua tôi đi và nhanh chóng rời phòng họp.

"Hmm, có phải mình đã chọc giận cậu ấy quá nhiều không...?"

Hơi lo lắng, tôi cũng bước vào hành lang. Ngay lập tức, tôi thấy Firill đang ló đầu ra phía sau cây cột gần đó.

"...Làm tốt lắm, Mononobe-kun."

"Đứng nói với tớ rằng cậu đã nghe toàn bộ cuộc nói chuyện của bọn tớ nhá?"

Nghe tôi nói thế, Firill gật đầu thú nhận.

"...Đúng, tớ đã nghe lén bên ngoài. Rồi vì Lisa bước ra, tớ đã trốn."

Sợ rằng mọi chuyện sẽ khó xử giữa Firill và Lisa, tôi cảm thấy tội cho cô ấy.

"Oh, umm...Tớ xin lỗi, bởi vì cách mà tớ nói ra mọi chuyện, Lisa đã đoán được cậu là người khuyên tớ."

"...Điều này ổn, tớ không để tâm đâu. Với cá nhân tớ, kết quả này là đủ tốt rồi."

"Eh? Nhưng vẫn chưa có gì được giải quyết mà?"

Tôi bị bất ngờ với lời đáp lại của Firill. Hiện tại, Lisa vẫn đang ở giai đoạn quyết định điều kiện yêu cầu để tha thứ cho Mitsuki.

"Kể cả khi nó vẫn chưa được giải quyết, tình hình chắc chắn đã có tiến triển...Một kết quả có lẽ sẽ đến sớm thôi. Như chúng ta đã hứa...tớ phải thưởng cho cậu.

"Không, nó ổn. Tớ đâu làm gì nhiều."

Mặc dù tôi cảm thấy tệ khi nhận một phần thưởng mình không xứng đáng, nhưng đó chưa phải là toàn bộ lí do. Thêm vào đó, tôi đã có sự tiên đoán trước, khuyên tôi từ chối phần thưởng của Firill.

"...Không cần ngại. Tớ sẽ chuẩn bị một món quà khiến cậu thích thú. Hãy trông chờ nó nhé."

Nhưng Firill lờ đi những gì tôi nói và tuyên bố như thế.

Thấy Firill cười "...hehehe" một cách khiêu gợi, tôi thiết tha cầu nguyện trong tim, làm ơn, đừng là thứ gì đó rắc rối-

Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi cuộc sống tại hòn đảo núi lửa của chúng tôi bắt đầu, tôi nhận thấy rằng nó thật ra khá giống với cuộc sống thường ngày của chúng tôi tại Midgard.

Mọi ngày bắt đầu với bữa sáng. Vào những ngày có cuộc họp, chúng tôi đi tới phòng họp, nếu không thì có các bài học trong nhà. Sau bữa trưa, chúng tôi lên đảo để luyện tập hoặc nghe những báo cáo về tình trạng cuộc chiến chống Basilisk. Sau đó, tôi dạy kèm Tia phần bài tập về nhà, ăn tối rồi đi ngủ.

Nếu có gì khác với trước đây thì đó là việc sống gần với các cô gái hơn. Do sống trên cùng một chiếc tàu, việc ăn sáng cùng nhau đã thành thói quen và trở nên bình thường.

Mặc dù vấn đề giữa Mitsuki và Lisa vẫn chưa được giải quyết, nhưng bề ngoài thì cả hai bọn họ đã trở lại bình thường.

Điều làm tôi lo lắng là Iris, người có vẻ đang ngày càng trở nên mất ổn định, và Firill, người sẽ chuẩn bị một loại quà nào đó cho tôi.

Tôi biết nguyên nhân đằng sau sự bất ổn của Iris. Hay chính xác hơn, tôi nên gọi nó là sự sốt ruột đặc biệt.

Chỉ vừa mới nãy, cô ấy đã nói với tôi "khi nào thì cậu đến phòng tớ...?" với giọng hờn dỗi. Cả thời gian này, cô ấy rõ ràng đã và đang trông chờ "sự tiếp tục" của cuộc trò chuyện của bọn tôi vào ngày đầu tiên.

Về phần tôi, tôi cũng muốn hoàn thành lời hứa đó nhưng sau sự việc xảy ra với Firill, sự giám sát của Mitsuki đã trở nên nghiêm ngặt hơn, hạn chế hành động của tôi. Mặc dù Mitsuki chỉ qua đêm trong cabin của tôi vào một lần đó, nhưng kể từ khi cô em gái siêng năng của mình đến thăm phòng tôi thường xuyên hơn, tôi đã không thể tìm được cơ hội để làm việc đó.

Tuy nhiên, tôi cũng đã nghe nhiều lần rằng Tia muốn lẻn vào phòng tôi nhưng do Mitsuki đã phòng ngừa việc đó trước nên tôi cũng không có gì để phàn nàn. Tất cả là nhờ em ấy mà tôi có thể ngủ trong yên bình.

Rồi, sau khi những ngày bình thường này kéo dài được năm ngày, một trong những cô gái khiến tôi lo lắng-Firill-đã hành động.

Trong giờ nghỉ trưa, tôi rời bàn ăn để đến phòng tắm và Firill đuổi theo tôi.

"...Mononobe-kun, tớ đã chuẩn bị phần thưởng rồi."

"P-Phần thưởng là gì thế?"

Tôi nuốt một cái và hỏi. Lí do vì sao tôi đề phòng theo phản xạ là do tôi nhớ lại trò chơi khăm của cô ấy lần trước. Thêm một cú như thế là quá khó cho tôi.

"Đây, cho cậu."

"...Huh?"

Thấy một mảnh giấy nhỏ trong tay cô ấy, tôi cau mày. Đó rõ ràng là giấy cắt ra từ sổ ghi chú. Có nét chữ viết tay trên tờ giấy với những dòng kẻ mờ.

"Vé suối nước nóng trong một ngày...Có hiệu lực trong hôm nay?"

Tôi đọc ra những chữ trên đó và Firill gật đầu xác nhận.

"...Phải, cậu biết rằng có một suối nước nóng trên đảo, đúng chứ?"

"Yeah, cuốn sổ tay đã giới thiệu về nó."

Tôi trả lời, lúng túng.

"Tớ đã thử nó rồi, một nơi tuyệt vời. Nhưng tớ đoán là cậu vẫn chưa đến phải không, Mononobe-kun?"

"Yeah, bởi vì mọi người trên tàu này đều là con gái trừ tớ ra. Nó sẽ rất tệ nếu chúng ta chạm mặt nhau trong suối nước nóng."

Khi mà tôi biết là suối nước nóng rất phổ biến với các cô gái, tôi hiểu rằng mình tốt hơn là đừng nên đi bây giờ và đã bỏ cuộc lâu rồi. Tuy nhiên, Firill cười và giơ ra tấm vé viết tay.

"Thật vậy...Đó chính là vì sao tấm vé này được sinh ra. Cậu có thể tận hưởng suối nước nóng bao lâu tùy thích trong hôm nay."

"Nghĩa là suối nước nóng sẽ dành riêng cho tớ dùng trong hôm nay?"

"...Đại loại vậy. Hôm nay, suối nước nóng tồn tại vì cậu, Mononobe-kun."

Nói thế, Firill nhét tấm vé vào tay tôi.

"Tận hưởng nó tốt nhé."

"Đ-Được thôi...Cảm ơn cậu. Tớ chưa bao giờ ngờ rằng sẽ nhận được một món quà chu đáo như thế."

Chính vì tôi đã ngờ rằng mình sẽ nhận một món quà lố bịch trước đó nên bây giờ tôi cảm thấy khá xúc động. Chữ viết tay cẩn thận trên tấm vé ngay lập tức cho tôi cảm giác ấm lòng.

"...Fufu, cậu chỉ nên cảm ơn tớ sau khi cậu đã tận hưởng suối nước nóng."

Firill chạm tay lên môi mình, cười như thể cô ấy thấy mọi thứ rất hài hước.

Nghĩ về nó sau khi mọi việc đã rồi, tôi nhận ra đó là một nụ cười ma quái.

Nhưng bị chìm trong sự xúc động, tôi đã thất bại trong việc tìm ra động cơ thật sự của Firill và chỉ đơn giản là háo hức trông đợi suối nước nóng.

Sau bữa tối hôm đó, tôi ngay lập tức lấy khăn tắm và rời cabin.

Bước ra khỏi chiếc thang dẫn lên cầu tàu của con tàu và đi lên bờ biển của hòn đảo núi lửa, tôi cảm thấy hơi loạng choạng. Đã sống được một thời gian trên con tàu rung lắc khiến nó cảm thấy không vững khi đứng trên nền đất cứng.

Nhưng cảm giác mất thăng bằng đó nhanh chóng biến mất. Bước lên đá cứng, tôi tìm đường đến suối nước nóng.

Hòn đảo núi lửa tối đen vào đêm. Với bầu trời đầy sao như tấm màn sân khấu, tôi có thể thấy bóng dáng đen, sừng sững của ngọn núi hình nón. Tuy nhiên vẫn có ánh sáng quanh cầu tàu và dọc theo con đường đến suối nước nóng, có vẻ là vì nhiều người muốn có buổi ngâm mình vào đêm. Chỉ việc đi theo ánh sáng nên không cần có bản đồ.

Tốn ít hơn năm phút đi bộ từ cầu tàu đến suối nước nóng. Đi theo những ánh sáng cách đều nhau, tôi tới được bờ biển bao quanh bởi đá. Nó trông như một cái vịnh nhỏ vào cái nhìn đầu tiên, nhưng tôi có thể thấy khói trắng tỏa ra từ bên trong.

Theo lời giải thích trong cuốn sổ tay, suối nước nóng chảy ra từ bên trong vịnh. Bởi vì vịnh nhỏ thông với biển nên rìa ngoài của nó có nước biển còn nước ở phần bên trong thì không mặn vì nó bị cô lập bởi đá.

Ngay khi đến gần, tôi bị ấn tượng bởi mùi riêng biệt của sunfua, thứ làm nên đặc trưng cho suối nước nóng. Nước trong suối có màu đục như sữa. Tôi không thể thấy được đáy nhưng lẽ nó không sâu lắm.

Để cho an toàn, tôi kiểm tra xung quanh. Trừ tôi ra, có vẻ như không còn ai khác hiện diện nữa.

Thậm chí kế bên suối nước nóng là một phòng thay đồ đơn giản. Tôi cẩn trọng liếc nhìn vào trong nhưng vẫn không có dấu hiệu của người khác, chỉ có những cái rổ để đặt quần áo vào và những cái xô để tắm.

Tôi thở dài nhẹ nhỏm.

Có lẽ, như Firill đã nói, suối nước nóng thật sự là để cho tôi đặc cách sử dụng.

Tôi ngay lập tức cởi đồ trong phòng thay đồ rồi tiến vào phòng tắm cùng chiếc khăn và xô. Dùng xô múc nước nóng lên và kiểm tra nhiệt độ, tôi rửa sơ cơ thể mình một tí trước khi bước xuống suối nước nóng để ngâm người. Nước cao xấp xỉ hơn đầu gối một chút.

"Phew..."

Tôi chỉ còn biết trút hơi thở ra. Mặc dù vết thương trên vai trái tôi cảm thấy vài cơn nhứt nhẹ nhưng nó không đau. Không chỉ thế, cảm giác ấm áp đang từ từ thấm vào phần xung quanh của vết thương, xua tan đi cơn đau kéo dài âm ỉ.

"Thật là một suối nước nóng tuyệt vời..."

Bên ngoài vịnh, phần bên kia của bờ biển đầy đá là mặt biển trải dài tĩnh lặng. Vô số những ngôi sao lấp lánh trên bầu trời quang đãng, trang trí cho thế giới về đêm. Quang cảnh này không chê vào đâu được.

Tôi cảm giác như đã khá nhiều năm kể từ lần cuối tôi trải qua khoảng thời gian yên bình.

-Tôi thật sự phải cảm ơn Firill.

Tôi ngụp xuống dòng nước nóng cho tới vai, cẩn thận tận hưởng sự trải nghiệm hạnh phúc này.

Nhưng đúng lúc đó, tôi để ý thấy một vài giọng nói đang đến gần.

"...Huh?"

Mới bắt đầu thư giãn, ý thức tôi đã phải ngay lập tức nhận thức rộng ra như thể có nước lạnh dội lên đầu tôi.

"Cảm giác thật tuyệt khi tắm cùng mọi người."

Đó là giọng Iris.

"Thật sự mà nói, điều này đối với tớ hơi bị xấu hổ..."

"Nó không có cảm giác như là việc của tớ vào lúc đầu, nhưng nó trở nên vui vẻ sau khi đã quen. Đây là thứ mà họ gọi là tiếp xúc da thịt, phải không nhỉ?"

Tôi thậm chí có thể nghe thấy giọng của Lisa và Iris.

"Đúng vậy, đây là thứ dùng để gọi nó ở Nhật Bản."

"Mm."

Mitsuki và Ren thể hiện sự đồng tình.

"Tia cảm thấy nó sẽ thú vị nếu Yuu đến cùng."

Rồi tôi còn có thể nghe được giọng của Tia.

"...Fufu, nếu Mononobe-kun có mặt ở đây thì mọi thành viên sẽ được tập hợp."

-Hey, thậm chí có cả Firill ở đây!

Tôi hét lên trong tâm trí. Chuyện quái gì đang diễn ra thế?

Ngay khi tâm trí tôi thành một mớ hỗn loạn, không thể làm bất kì thứ gì thì những cô gái đã bước vào phòng thay đồ.

Lỡ mất cơ hội để la lên cảnh báo họ, bên trong tôi đang hoàn toàn hoảng loạn. Nhưng nghĩ kĩ hơn, bộ quần áo cới ra của tôi vẫn đang trong phòng thay đồ. Ngay khi bọn họ tìm ra quần áo của tôi, họ có lẽ sẽ phát hiện ra sự có mặt của tôi. Sau cùng thì, tôi là người duy nhất mặc đồng phục nam.

Tuy nhiên, tất cả những gì tôi nghe thấy chỉ là tiếng đùa giỡn trong phòng thay đồ. Không có tiếng la ngạc nhiên nào phát ra do tìm thấy quần áo của tôi.

...Điều này lạ quá.

Ngay lúc tôi quyết định nó sẽ là tốt nhất nếu tự tôi tuyên bố sự hiện diện của mình, ngay lúc tôi vừa định la về phía phòng thay đồ thì-

"Tớ đầu tiên!"

Hoàn toàn khỏa thân, Iris ra khỏi phòng thay đồ và nhảy vào suối nước nóng khiến nước văng tung tóe.

-Gah!?

Tôi vội vàng giấu mình đi phía sau hòn đá gần đó. Nhờ đây là một suối nước nóng tự nhiên nên có nhiều chổ để trốn khỏi tầm nhìn.

"Iris-san, nhảy vào nước như thế là rất thô lỗ đấy."

Rồi Lisa xuất hiện từ bên ngoài, khiển trách Iris với sự bực mình.

Giờ thì tôi không còn có đủ điều kiện để làm một nước đi bất cẩn nữa. Nếu tôi bước ra trong tình hình này, tôi sẽ chạm mặt Iris và những người khác đang trong tình trạng khỏa thân.

-Sự do dự dẫn đến cái chết.

Vì vài lí do mà thứ lóe lên trong đầu tôi là giọng của cựu sĩ quan chỉ huy của tôi, thiếu tá Loki.

"Đừng khắt khe chứ. Dù sao cũng không có ai khác mà. Tớ thật sự muốn thử nhảy xuống nước lâu rồi."

Rồi tôi nghe giọng của Ariella và một tiếng nước văng lớn.

"Mm!"

Cái này được theo sau bằng một tiếng nước văng khác nữa. Ren hình như cũng đã nhảy xuống nước.

"Thật hiếm khi thấy Ren-san không dè dặt như vậy."

"Tia là người lớn và sẽ xuống nước một cách bình thường."

Mitsuki và Tia hình như cũng đã bước xuống suối nước nóng.

"...Mặt khác, tớ sẽ vẫn xem mình là một đứa trẻ và nhảy xuống nước."

Người bước xuống nước với tiếng nước văng thô bạo sau cùng có vẻ là Firill. Với điều đó, cả đội đã tập trung lại.

Liệu có cách nào tìm ra sơ hở để trốn đi khi mọi người đang ngâm mình trong suối nước nóng không?

Tôi im lặng liếc nhìn ra ngoài từ phía sau hòn đá để kiểm tra xung quanh.

Mặt khác, tôi có thể thấy cơ thể khỏa thân trắng trẻo của bạn cùng lớp. Tôi nuốt xuống và vội vàng đưa ánh nhìn đi chổ khác.

-Không ổn. Nếu tôi rời suối nước nóng bây giờ thì không có cách quỉ nào mà tôi trốn được sự phát hiện.

Kể cả nếu tôi muốn tiến thẳng ra biển khi bơi dưới nước, tôi sẽ vẫn phải đi ngang qua khu vực đầy đá dọc đường, nghĩa là tôi chắn chắn vẫn sẽ bị phát hiện.

Ngoài việc trốn đây và chờ các cô gái rời đi thì nó có vẻ như không còn bất kì cách nào khác để sống sót một cách an toàn.

"Wow! Ngực của Lisa-chan lớn thật! Nó đang lơ lửng trong nước nóng kìa.

"I-Iris-san, làm ơn đừng dùng ngón tay cậu để chọt tớ!"

"Ah, cảm giác khác hẳn của tớ. Nó mềm và đàn hồi hơn dây cao su nữa...Như kẹo dẻo ấy."

"Nnnn...Yah-D-Dừng lại đi không thì tớ sẽ trả miếng lại đấy!"

"Kyau!? N-Nó nhột quá, Lisa-chan!"

Tôi nghe cuộc đối thoại khi Iris và Lisa giỡn với nhau.

"Mm-"

"Ren-san, tớ có thể hiểu cậu cảm thấy thế nào mà, nhưng bơi trong bồn tắm thì có hơi..."

Rồi tôi nghe Mitsuki quở trách Ren.

Ngay lập tức, tôi nghe tiếng nước văng như ai đó đang bơi.

"Oh, Tia cũng muốn bơi nữa!"

"N-Nghiêm túc đó, Tia-san, không phải mới nãy em vừa nói mình là người lớn sao?"

"Khi mà bồn tắm rộng như thế thì ai quan tâm cứ? Tớ tham gia vào đây."

"Cả cậu nữa à, Ariella-san!?"

Tia và Ariella có vẻ đã bắt đầu bơi trong khi Mitsuki thì đang không biết làm gì với họ.

"Mitsuki-chan, cứu tớ với!"

Tôi nghe giọng Iris. Cô ấy có lẽ đã bỏ chạy khỏi Lisa.

"Kyah!? Đừng ôm tớ bất ngờ vậy chứ!"

"Wow, da của Mitsuki-chan thật mượt và mềm."

"Hyan!? Cậu nghĩ cậu đang chạm vào đâu thế hả!?"

"Cậu thường dùng loại xà bông gì vậy, Mitsuki-chan? Oh, hay là cậu dùng sữa tắm?"

"T-Tớ sẽ nói cho cậu, nên thả tớ ra đi~"

Bầu không khí rất sống động. Mọi người có vẻ đều đang tự mình tận hưởng. Tuy nhiên, tôi có vẻ không nghe thấy giọng của Firill.

"-Ah, thì ra là cậu ở đây."

"!?"

Firill bỗng nhiên ló đầu ra phía bên kia hòn đá nơi tôi đang trốn. Mém la lên, tôi vội vàng che miệng lại.

"...Mononobe-kun, cậu có đang tận hưởng khung cảnh không?"

Firill nhập bọn với tôi phía sau tảng đá và săm soi khuôn mặt tôi từ bên dưới, và tất nhiên, cô ấy đang khỏa thân. Bộ ngực khiêu gợi và trắng trẻo của cô ấy đang nổi trên nước. Do màu trắng sữa của suối nước nóng, tôi không thể nhìn thấy phía dưới mặt nước nhưng tầm nhìn của tôi đã bị kích thích lên gấp nhiều lần rồi.

"Firill, c-chuyện gì đang diễn ra thế!? Đây đâu phải những gì cậu đã nói! Sao mọi người lại ở đây? Không phải suối nước nóng là cho tớ đặc cách sử dụng hôm nay sao?"

Tôi hạ giọng xuống nhiều nhất có thể và hỏi Firill.

"...Không có gì sai ở đây cả, nó hoàn toàn là cho cậu và bọn tớ dùng hôm nay. Đây chính là trải nghiệm mà tớ đã chuẩn bị cho cậu."

"Khi nói rằng cậu đã chuẩn bị nó, đừng nói với tớ là Iris và những người khác cũng biết rằng tớ ở đây hả?"

"Không, mọi người không biết. Tớ đã che quần áo của cậu trong phòng thay đồ bằng của tớ trước khi mọi người chú ý rồi, nên nó không sao đâu. Giờ thì cậu có thể bí mật làm bổ mắt bằng cơ thể khỏa thân của các cô gái rồi. Cậu có hạnh phúc không?"

Firill nghiêng đầu và hỏi tôi. Dòng nước nóng đọng lại giữa bộ ngực đầy đặn của cô ấy trông đặc biệt gợi tình.

"S-Sao tớ có thể hạnh phúc được chứ? Bằng cách làm việc này, cậu chỉ khiến tớ thấy rắc rối thôi."

"...Thật sao? Không phải các chàng trai lẽ ra phải hạnh phúc khi thấy các cô gái khỏa thân à? Thấy không, nhịp tim cậu hiện tại đang rất nhanh nè, phải không?"

Firill ấn tay mình lên ngực trái tôi và nói.

"Điều đó...là không cần phải nói rồi. Kết quả là không thể nghĩ được nếu tớ bị phát hiện. Sao cậu có thể đòi tớ giữ bình tĩnh được chứ!?"

Thật ra, nguyên nhân chủ yếu là do Firill đang khỏa thân mà xuất hiện trước tôi, nhưng sau cùng thì tôi không thể đi nói ra điều đó một cách rõ ràng được.

"...Thật không? Tớ đã làm gì sai à? Cậu đang gặp rắc rối hả?"

Firill ngay lập tức làm cái nhìn buồn bã và thất vọng chìm cơ thể mình xuống sâu trong lòng suối nước nóng.

"Oh...Không, tớ-"

Tôi đã đi quá xa rồi à? Tôi cảm thấy tội cho cô ấy. Có lẽ tình huống này là kết quả của việc Firill làm mọi thứ cô ấy có thể để làm tôi vui.

Tôi vừa định nói gì đó với Firill đang tuyệt vọng thì thứ gì đó bỗng nhiên nổi lên từ suối nước nóng.

"Puha!"

Hít một hơi sâu, lắc nước khỏi người, đó là Tia, hoàn toàn khỏa thân.

"Eh...?"

Quá bất ngờ, tôi không thể làm gì khác ngoài kêu lên.

Tia tiếp tục chớp mắt và nhìn chằm chằm vào mắt tôi. Em ấy có lẽ đang bơi dưới nước nãy giờ cho vui.

"Oh, là Yuu và Firill. Eh? Nhưng sao Yuu lại ở đây?

Tia hỏi trong sự bối rối mà hoàn toàn không che cơ thể em ấy lại. Tôi không thể làm gì khác ngoài cảm thấy rằng ánh nhìn của mình bị hút vào làn da trắng trẻo và mềm mịn của em ấy.

Vẫn chưa trưởng thành, cơ thể em ấy thiếu các đường cong nhấp nhô nhưng bộ ngực hơi nhú ra tạo một cảm giác về sự nữ tính đang phát triển. Tôi cảm thấy nhịp tim mình tăng lên một cách không chủ ý.

"...Yên lặng nào. Nếu bất kì ai khác phát hiện ra cậu ấy, Mononobe-kun sẽ gặp rất nhiều rắc rối đấy."

Khi mà tôi không thể trả lời, Firill đã che miệng Tia nhẹ nhàng và đáp lại.

"Thật sao? Tia biết rồi. Tia sẽ không để chồng gặp rắc rối đâu."

Tia khẽ trả lời rồi dựa vào tôi trong khi cơ thể tôi thì như bị đóng băng.

"...T-Tia?"

"Yuu-Tia sẽ im lặng và làm một cô gái tốt, nên Tia có thể ở cùng chứ?"

Tia ép người mình chặt vào tôi, khiến tôi rơi vào tình trạng bối rối.

"Đ-Đợi đã, cái này rất tệ. Đ-Đừng làm những việc như thế."

"Tại sao? Tia đã làm gì khiến Yuu không thích à?"

Tôi khuyên em ấy nhưng Tia lờ tôi đi và ép cơ thể mình chặt vào tôi. Tiếp xúc trực tiếp với làn da mềm khiến tôi choáng váng.

"N-Nó không phải là anh không thích nó..."

Nếu tôi phủ nhận nó một cách cẩu thả, Tia có lẽ sẽ nghĩ tôi không thích ở cùng em ấy. Trong khi tìm từ để động viên em ấy mà không làm em ấy tổn thương, tôi đứng đó như đóng băng, không biết phải làm gì.

"...Vậy là Mononobe-kun không không thích những thứ kiểu này."

Nhưng lời bình luận của tôi có lẽ đã bị hiểu sai. Hiện đang xem cuộc trò chuyện của tôi với Tia, Firill vỗ hai tay lại.

"Hmm, tớ đoán mình thật sự cần phải giúp cậu tận hưởng tới mức tối đa."

Nói thế, Firill đi vòng ra sau lưng tôi.

"Eh...? H-Hey?"

"...Đây!"

Cảm thấy rằng cô ấy sắp làm gì đó, sự lo lắng và nổi sợ phủ lấy tim tôi. Ngay lúc đó, Firill ép bộ ngực đồ sộ của cô ấy lên lưng tôi.

Sự mềm mại không tin được ấy và cảm giác quyến rũ đang làm mờ tâm trí tôi.

"Cái-"

UnlimitedFafnir v03 133.jpg

Tôi không còn có khả năng nói một câu nào nữa.

"...Một, hai, ba, được rồi-Thế thôi."

Sau khi đếm đến ba, Firill bỏ tôi ra. Có lẽ đã tắm quá lâu nên mặt Firill hơi đỏ.

"...Tim tớ đập nhanh quá. May mắn là tớ đã có học trước rằng chuyện này có thể xảy ra mà không cần yêu."

Firill ấn tay vào ngực trái của mình, thở ra hơi thở nóng.

"Nếu không thì tớ đã vội kết luận sai rồi."

Nói với khuôn mặt ửng đỏ, Firill nói thế rồi hỏi tôi:

"...Mononobe-kun, cậu có vui khi tớ làm thế không?"

"Không, umm...Thì, nếu phải nói ra, tớ đã rất vui..."

Tôi lắp bắp thú nhận và Firill cười, trông như vừa thở dài nhẹ nhõm.

"...Tuyệt."

Tôi bị mê hoặc bởi biểu hiện trên khuôn mặt cô ấy một lúc. Vào lúc đó, Tia ôm tôi chặt cứng.

"Sau cùng thì chồng thật sự thích người có ngực bử nhỉ?"

Tia phồng má và nhìn chằm chằm lên tôi.

"Nó không phải như thế-Không, mà này, Tia, em có thể bỏ anh ra trước không? Nếu không thì, anh không thể nói một cách bình tĩnh đâu."

"Không, Yuu vừa quên Tia mới nãy xong nên Tia phải ôm thật chặt để đảm bảo rằng chồng không quên nữa!"

Trong khi chúng tôi nói chuyện, những giọng khác tự nhiên trở nên lớn hơn. Nhưng nó đã quá trễ lúc chúng tôi phát hiện ra.

"Tia-san? Em ở đó hả?"

Giọng của Mitsuki phát ra từ phía bên kia của hòn đá. Vai của chúng tôi, của Tia và tôi, đồng loạt rung lên.

"Ôi trời, Firill-san cũng biến mất mà chúng ta không hề chú ý."

Lisa cũng đã chú ý và bình luận về sự vắng mắt của Firill.

"...Shhh-"

Firill đặt một ngón tay lên môi và ra hiệu cho bọn tôi im lặng. Rồi từ từ, cô ấy bước ra từ phía sau hòn đá.

"Tớ đây. Tia-san và tớ đang có một cuộc trò chuyện nhỏ."

"Yeah, Tia cũng ở đây!"

Mặc cho cái nhìn miễn cưỡng, Tia vẫn thả tôi ra và ló ra ngoài từ hòn đá để cho Mitsuki và những người khác thấy em ấy.

"Thật sao...Tớ nghĩ tớ nghe thấy giọng của Nii-san nữa."

Nghe Mitsuki nói thế, tôi cảm thấy mồ hôi lạnh chảy xuống mặt mình.

"...Giọng của Mononobe-kun? Cậu đã tưởng tượng ra à?"

Mặc dù Firill cố giả vờ không biết nhưng thay vào đó, nó có vẻ còn làm sự nghi ngờ của Mitsuki sâu sắc hơn.

"Điều này cảm thấy rất đáng ngờ. Để cho an toàn, tớ sẽ xác thực nó."

Với âm thanh rẽ nước của ai đó đang đi, tôi cảm thấy sự hiện diện của Mitsuki đang từ từ áp sát.

Làm gì bây giờ-Cứ thế này, tôi chắc chắn sẽ bị phát hiện.

Tôi có nên bơi dưới nước đến sau lưng một hòn đá khác không? Không...dù nước mờ đục nhưng với độ sâu này, xác suất bị nhìn thấy khi đang di chuyển là rất cao khi ở dưới mọi ánh nhìn.

Nghĩ rằng giờ không phải lúc cho sự bất cẩn, tôi kết luận rằng lựa chọn duy nhất của mình là trốn dưới nước.

Đây là một canh bạc rằng liệu tôi có thể nín thở suốt cho đến lúc Mitsuki rời đi không...Mặc dù tôi cảm thấy rằng nó là sự chống cự vô ích nhưng nó là mọi thứ tôi có thể làm.

Lắng nghe tiếng nước đang đến gần, tôi canh thời gian để ngụp xuống.

Ba bước nữa...Hai...Một...Bây giờ!

-Pururururururururu.

Nhưng ngay khi tôi vừa định ngụp xuống, một âm thanh điện tử đến từ phòng thay đồ. Bước chân của Mitsuki cũng dừng lại.

“Có vẻ là một cuộc gọi khẩn cấp.”

Nói thế, Mitsuki sau đó rời đi để đến phòng thay đồ.

-T-Tôi được cứu rồi...

Tôi thở dài trong sự nhẹ nhõm trong khi Tia cúi đầu xuống và xin lỗi tôi.

“Xin lỗi, Yuu. Tia đã không giữ lời hứa và tạo ra quá nhiều tiếng ồn.”

“Không, giọng anh cũng bị nghe nữa, nên nó không phải là lỗi của em, Tia.”

Tôi vuốt đầu có cặp sừng của Tia và khẽ trả lời.

Nhưng có chuyện gì với cuộc gọi khẩn cấp vừa nãy thế nhỉ? Cảm thấy thắc mắc nên tôi lắng nghe kĩ lưỡng. Rồi tôi cảm nhận thấy Mitsuki quay lại từ phòng thay đồ.

“-Tin quan trọng, mọi người.”

Mở đầu như thế, rồi Mitsuki tiếp tục:

“Sáng mai, NIFL sẽ đưa kế hoạch của mình vào hành động. Mặc dù chi tiết vẫn chưa biết nhưng NIFL dự đoán sự thành công lên đến 90%. Gần như chắc chắn rằng-Basilisk sẽ bị tiêu diệt.


Chương 3: Mistilteinn rơi từ thiên đàng[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Con quái vật màu đỏ đang băng qua mặt biển trắng xóa.

Cơ thể dài gần mười lăm mét, vẻ ngoài của nó có lẽ được khái quát tốt nhất là như một con thằn lằn khổng lồ. Tuy nhiên, sinh vật này không chỉ đơn thuần là một con bò sát khổng lồ.

Một sự tồn tại rõ ràng là có hại mà nhân loại cũng e sợ phải chiến đấu, mặc dù là con rồng mà nhân loại đã bỏ lại một mình khoảng gần hai thập kỉ- Xích Long Basilisk.

Đó cũng là tên của con quái vật truyền thuyết được ghi lại trong các thần thoại cổ đại.

Rất khó để con người tiếp cận được Basilisk, nhưng nếu họ có thể chứng kiến cận cảnh con quái vật này, bất kì ai cũng có lẽ sẽ nín thở lại trước nét mặt đáng sợ của nó.

Là kẻ thù của nhân loại, Basilisk có vẻ ngoài khá lộng lẫy và rực rỡ.

Sau cùng thì, cơ thể của Basilisk cũng được bao bọc bởi những chiếc vảy kim cương có vạch đỏ.

Quanh cổ và trên lưng nó, nơi đặt những tinh thể khổng lồ có hình dạng như những cây cột đá, phát sáng rực rỡ đến hoa mắt.

Do vậy, khối lượng cơ thể nó xem ra khá nặng. Trên mỗi bước đi, chân nó lún vào nền muối. Cảnh tượng như đang xem một hòn núi di chuyển.

Mặc dù di chuyển chậm chạp, song, không nghi ngờ gì chuyện Basilisk đang di chuyển một cách vững chắc. Không có sự do dự, cũng không ngủ hay nghỉ ngơi, nó từ từ tiếp cận điểm đến của nó.

Cuối cùng, thế giới màu trắng tan vỡ, nhường đường cho đại dương xanh thẳm. Tuy nhiên, ngay khi Basilisk bắn ra tia sáng đỏ từ mắt nó, mặt biển gợn sóng ngay lập tức chuyển thành một sa mạc muối.

Đây chính là vì sao Basilisk được kinh sợ. Thứ năng lực được biết như "sự hóa đá" trong những truyền thuyết ở quá khứ.

Tuy nhiên, một sự diễn tả như thế là không chính xác, vì bản chất thật sự của năng lực của Basilisk là thứ gì đó khác.

Trong khi tạo con đường bằng muối trên biển, Basilisk tiến về trước, từng bước một.

Không gì có thể cản bước tiến của nó. Ít nhất, đó là cách mọi thứ đang diễn ra-

Với sự rùng mình của cơ thể nó, Basilisk có vẻ phản ứng với thứ gì đó và nhìn lên trời.

Những con mắt của quái vật, sự sụp đổ của mọi sự sáng tạo, rõ ràng đã nắm bắt được thứ đã xuất hiện trên trời, thậm chí là ngoài tầm bắn của tia sáng đỏ của sự hóa đá của nó.

Rồi Basilisk ngay lập tức nhận ra nó là thứ gì đó nguy hiểm cho nó-

Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi Mitsuki và những cô gái rời suối nước nóng trong sự vội vã, tôi lập đường ra phòng thay đồ trong khi vẫn cảnh giác xung quanh. Một cuộc họp khẩn cấp sắp được tổ chức nên tôi phải nhanh chóng quay lại. Thiết bị đầu cuối để lại trong cabin của tôi có lẽ cũng đã nhận được thông báo tương tự.

Không thể tìm thấy quần áo mình trong phòng thay đồ, tôi cảm thấy lo lắng một lúc cho đến khi tìm thấy nó được đặt sau mấy cái cái kệ. Firill có lẽ đã giấu đi để ngăn những người khác nhìn thấy.

Sau đó, tôi vội vàng mặc đồ vào, trở về tàu và đi thẳng đến phòng họp. Có vẻ như tôi đã tới kịp. Mọi người vẫn đang trò chuyện trong phòng.

Sự hồng hào trên mặt họ do tắm vẫn chưa giảm bớt đi, khiến họ trông đặc biệt quyến rũ. Tôi có vẻ còn ngửi thấy một mùi hương thơm ngát nữa.

"-Nii-san, anh đến trễ."

Lúc tôi đang trải nghiệm thứ hào quang sau khi tắm của họ, Mitsuki nói với tôi từ bên cạnh.

"Oh, uh...Anh chỉ đang hơi xao nhãng thôi."

"Dựa vào vẻ ngoài của anh, Nii-san, anh cũng vừa mới tắm xong à?"

Mitsuki hỏi trong khi nhìn chằm chằm vào mặt tôi. Nghĩ kĩ hơn, tôi ngâm mình trong suối nước nóng thậm chí còn lâu hơn những người khác. Điều đó kết hợp với sự kích thích phong phú khiến mặt tôi có lẻ còn đỏ hơn các cô gái.

"Y-Yeah, anh đang mắc tắm nên phát hiện ra thông báo hơi trễ."

Kìm nén sự dao động trong tim, tôi biện hộ cho mình. Mitsuki nhìn tôi chằm chằm một cách nghi ngờ nhưng sau khi thấy Shinomiya-sensei bước vào phòng họp, em ấy thở dài.

"Hoo-Tốt lắm, chúng ta sẽ xem như đó là những gì đã xảy ra. Shinomiya-sensei cũng đã tới. Nii-san, anh ngồi đi."

Sau đó, tôi ngồi xuống theo lời thúc giục của Mitsuki.

Sau khi xác nhận rằng mọi người đã ngồi, Shinomiya-sensei đứng trước bảng trắng và bắt đầu nói.

"-Cô vừa được thông báo bởi NIFL rằng họ sẽ thực hiện chiến dịch đã được lên kế hoạch từ lâu của họ vào 06:00 ngày mai. Họ tin rằng với điều này, mọi thứ sẽ được giải quyết với sự chắc chắn gần như là tuyệt đối. Nếu dự đoán của họ được xác thực là chính xác, thì sẽ không có gì để chúng ta làm nữa."

Nghe điều này, Lisa giơ tay lên và nói.

"Từ góc nhìn của chúng ta, nếu NIFL tiêu diệt được Basilisk thì cũng ổn thôi... Nhưng liệu mọi thứ có diễn ra được suôn sẻ như thế?"

“Thì, có vẻ như họ có ai đó quan trọng chống lưng cho. Ngoài trừ những chi tiết đặc biệt của chiến dịch thì NIFL đã cung cấp cho chúng ta tất cả những dữ liệu mới nhất mà họ đã thu thập và phân tích. Hãy cùng nhìn qua nào.”

Shinomiya-sensei khởi động thứ gì đó trông như một cái điều khiển từ xa, và một màn hình được hạ xuống từ trần nhà. Những bóng đèn tắt đi và màn hình hiển thị thứ có vẻ là dữ liệu mà NIFL đã cung cấp.

“Theo như dữ liệu này, NIFL không chỉ xác định được năng lực của Basilisk mà còn dùng thêm nhiều phương pháp để chứng thực. Nếu chiến dịch của họ được đặt ra dựa trên dữ liệu này thì độ tin cậy phải khá cao.”

“...Vậy là họ đã xác định được năng lực của Basilisk.”

Nghe lời thì thầm nhỏ của Firill, Shinomiya-sensei gật đầu đồng thuận trong khi sử dụng tia laze chỉ lên dữ liệu trên màn hình.

“Nó đã được sáng tỏ rằng bản chất thật của hiện tượng gây ra bởi ánh sáng đỏ của Basilisk là-sự bào mòn.

Nghe Shinomiya-sensei nói thế, sự xôn xao nổi lên trong phòng. Nhưng ngồi trước tôi, Tia quay xuống và khẽ hỏi tôi:

“Yuu, bào mòn là gì vậy?”

“Uh...Lấy một hòn đá lớn làm ví dụ nhé. Nếu nó bị phơi ra trước nắng và mưa liên tục, nó sẽ nứt và vỡ ra, trở nên nhỏ hơn và nhỏ hơn nữa, đúng chứ? Bào mòn nói đến những thay đổi như thế, thứ xảy ra do thời gian.”

Nghe cuộc trò chuyện của chúng tôi, Shinomiya-sensei gật đầu mạnh mẽ đồng ý và tiếp tục:

“-Thật vậy, nguyên nhân gây sự bào mòn là do thời gian. Nói cách khác, Basilisk tấn công bằng cách tăng tốc thời gian lên.”

Tăng tốc... thời gian?

Dù Shinomiya-sensei nói điều đó một cách thờ ơ nhưng không phải nó thật ra khá là khủng khiếp sao?

“Bằng cách thử nghiệm với các chất phóng xạ khác nhau ở nhiều chu kì bán rã khác nhau, NIFL quan sát sự trôi qua của vài trăm đến vài vạn năm trong các vật liệu bị phơi ra trước ánh sáng đỏ của Basilisk. Dù tầm bắn khá rộng nhưng phân tích kĩ hơn chỉ ra rằng hiệu quả phụ thuộc vào đồ dài của thời gian bị phơi ra. Nhận định rằng đây là nhân tố quan trọng, giờ ta đã biết rằng kết quả của một giây duy nhất bị phơi ra là sự đấy nhanh của hai ngàn năm và hơn nữa.”

“H-Hai ngàn năm huh...”

Kể cả giọng của Mitsuki cũng trở nên căng thẳng.

“Phải, một người sẽ hóa thành xương hoặc cát bụi ngay lập tức. Đây là đòn tấn công kinh khủng nhất đối với sinh vật sống. Chúng ta đã đặt tên ngắn gọn cho năng lực này là “Thảm họa”. Mặc dù những nhà nghiên cứu có vẻ đang đưa ra giả thuyết gì đó về các hạt tachyon [4] nhưng những cơ chế cơ bản vẫn còn vượt quá sự hiểu biết. Nhưng giờ thì hiện tượng ấy đã được nhận dạng là sự bào mòn nên ta có thể lập ra biện pháp đối phó."

Shinomiya-sensei chuyển tia laze dùng để chỉ của mình đi rồi tiếp tục giải thích về kế hoạch được dự tính của NIFL.

“Thời gian sẽ tác động lên mọi vật chất mà không có ngoại lệ. Nhưng kể cả vậy thì vẫn tồn tại những vật liệu không dễ bị biến đổi. Những vật liệu kiểu đó sẽ có thể chịu đựng được ánh sáng của Basilisk đến một mức nào đó. Phương pháp bọn họ dùng lần này là thả một quả bom được bọc mithril thẳng đứng xuống mục tiêu từ trên trời.”

Tia laze chỉ vào một bức ảnh miêu tả vẻ ngoài của quả bom. Có dạng hình nón úp ngược, rộng và nhẵn, nó tương tự như một con quay.

“Như các em đã biết, mithril là hợp kim cứng và ổn định nhất, lựa chọn tốt nhất để làm khiên chắn. Qua những sự tính toán nghiêm ngặt về sức bền của mithril, một vũ khí có khả năng chạm tới Basilisk đã được thiết kế-bom chống Basilisk qui mô lớn, Mistilteinn.”

Mistilteinn... Tôi nhớ rằng đó là một cây thương được đề cập đến trong thần thoại Na-uy, được làm ra từ một cây sống nhờ, nhưng nó không quan trọng. Nếu những gì vừa nói là thật thì thứ vũ khí này gần như chắc chắn có thể giết được Basilisk. Chẳng trách sao NIFL lại tự tin như thế.

Tôi giơ tay lên và hỏi Shinomiya-sensei:

“Theo quan điểm của cô thì xác suất thành công là bao nhiêu, Shinomiya-sensei?”

“-50%, cô đoán vậy. Rồng là những sinh vật không biết và dữ liệu thu được cũng không thể đảm bảo là chính xác. NIFL tin là không có lựa chọn nào khác ngoài thứ này. Có lẻ họ nghĩ rằng chiến dịch của mình sẽ thành công, nhưng cô không thể cùng chia sẻ sự lạc quan đến vậy.”

Shinomiya-sensei nhún vai và trả lời một cách trang trọng.

“Không còn lựa chọn nào khác...? Khi mà năng lực của nó đã được phân tích kĩ lưỡng như thế thì nên có một cách khác...”

“Có thể nói một cách chính xác là không còn lựa chọn nào khác vì năng lực của nó đã được phân tích. Thả một quả bom theo chiều thẳng đứng đã được lựa chọn vì quĩ đạo hình parabol sẽ có động năng bị bào mòn đi ngay khi nó bị phơi ra trước ánh sáng đỏ. Về vấn đề này, nếu trọng lực thay thế cho lực đẩy, tác động của nó sẽ vẫn tiếp tục tồn tại mặc cho sự đẩy nhanh thời gian. Và sử dụng vũ khí có thể bắn ra cũng là một điểm cốt yếu, vì vũ khí dạng tia của NIFL vô dụng do bị tán xạ bởi những chiếc vảy kim cương.

Sau khi nghe lời giải thích này, tôi chắc chắn không thẻ nào nghĩ ra được phương pháp khác. Nhưng có lẽ Mitsuki có thể. Em ấy giơ tay lên và hỏi Shinomiya-sensei.

“Vậy còn mìn thì thế nào ạ? Dựa theo những trường hợp trước đây thì ánh sáng đỏ không ảnh hưởng đến bề mặt đất quá nhiều, có khả năng là vì có rất ít sự thay đổi cho đất thậm chí là sau vài ngàn năm. Nếu là như thế, miễn sao những quả bom được đặt dưới đất trước đó...”

“Điều đó đã được thử rồi, nhưng Basilisk sẽ quét mọi thứ đằng trước hướng tiến lên của nó, nghĩa là những quả mìn phải được đặt sâu dưới lòng đất để tránh những ảnh hưởng. Nhưng với điều đó thì vụ nổ sẽ bị phát hiện trước khi chạm tới mặt đất và kết quả là bản thân vụ nổ sẽ bị đẩy nhanh bởi ánh sáng."

“Bản thân vụ nổ sẽ... Vậy thì kế hoạch của chúng ta cũng cần phải xem xét lại kĩ lưỡng.”

Mitsuki chìm sâu vào suy nghĩ với một biểu hiện lo lắng.

Về phía Midgard, kế hoạch của chúng tôi là dùng hòn đảo núi lửa như lá chắn để phóng các đòn tấn công, quét Basilisk đi cùng hòn đảo. Nhưng điều đó cũng gần như không khác gì với cho nổ mìn dưới chân Basilisk. Như đã từng nói, tấn công là cách phòng thủ tốt nhất. Năng lực của Basilisk chính là như vậy.

“May mắn là chúng ta vẫn còn thời gian, nên hãy cùng nghĩ về một kế hoạch tác chiến mới dựa trên dữ liệu mà chúng ta nhận được lần này. Không cần phải nói, nếu NIFL hạ được Basilisk giùm chúng ta thì chúng ta sẽ không cần phải lo lắng nữa.”

Shinomiya-sensei nói với một nụ cười chua chát rồi bật đèn trong phòng lên và thu màn hình lại.

“Tập hợp tại cầu lúc 05:30 sáng mai. NIFL sẽ gửi một đường truyền trực tiếp của chiến dịch của họ tới chúng ta. Xem ra họ khá là háo hức để khoe khoang sức mạnh của mình cho chúng ta.”

“05:30...”

Firll công khai bộc lộ rõ sự bực mình trong giọng nói của cô ấy.

“Đừng ngủ quá nhé, được không? Nếu bất kì ai không hiện diện đúng thời gian đã hẹn, cô sẽ tự mình đấm cho người đó tỉnh đấy.”

Sau khi nhắc nhở chúng tôi, Shinomiya-sensei rời phòng họp. Có lẽ có thứ cần thảo luận, Mitsuki cũng nhanh chóng đuổi theo Shinomiya-sensei. Những cô bạn cùng lớp khác tám chuyện trong khi rời khỏi chỗ ngồi.

Như những người khác, tôi đang đi tới cửa thì chú ý thấy Tia vẫn ngồi tại chỗ.

“Có chuyện gì à, Tia? Buổi họp kết thúc rồi.”

Tôi quay lại và đặt tay lên vai Tia. Tôi ngay lập tức cảm thấy sự run rẩy nhẹ.

“... Em sợ à?”

“Yeah... Sau khi nghe về Basilisk, Tia bỗng nhiên bắt đầu run.”

Tia thể hiện sự bất an trên khuôn mặt trong khi nhìn lên tôi, nói với âm giọng lí nhí.

“Chà, sau tất cả thì năng lực của nó khá kinh khủng. Anh không thể tin nó có thể đẩy nhanh thời gian. Điều đó hoàn toàn vượt ra khỏi thế giới này.”

“Nếu ai đó bị tấn công bằng tia đó... Họ sẽ hóa thành xương?”

Tia hỏi tôi với nước mắt lưng tròng.

“Nó sẽ vẫn may mắn chán nếu còn lại xương.”

“Tia... tuyệt đối không muốn Yuu và mọi người chết.”

“Đừng lo, bọn anh cũng không muốn chết đâu. Bọn anh sẽ chiến đấu mà không bị hóa thành xương. Shinomiya-sensei và Mitsuki sẽ nghĩ ra một kế hoạch để đạt được điều đó.”

Để giúp Tia an tâm, tôi nhẹ nhàng xoa đầu em ấy.

Nhiều khả năng là Tia cuối cùng đã có thể tưởng tượng ra cái chết khi bị hóa đá sau khi nghe thông tin chi tiết về Basilisk.

“Giá như Tia có thể làm gì đó...”

“Tia, em đang làm công việc của mình chỉ bằng việc ở tại đây đấy.”

“Yeah... Nhưng nếu có thể, Tia vẫn muốn làm nhiều hơn thế.”

Sau khi nghe em ấy, tôi nghĩ một lúc rồi đề nghị với em ấy:

“Trong trường hợp đó, nó sẽ rất có ích cho bọn anh nếu em cổ vũ bọn anh vào những thời điểm then chốt. Chỉ cần làm thế, khả năng thành công của chiến dịch chắc chắn sẽ tăng lên.”

“Thật không?”

“Yeah, vì bọn anh sẽ có sĩ khí tốt hơn nếu được ai đó cổ vũ. Với sĩ khí, bọn anh sẽ có thể bộc lộ nhiều sức mạnh hơn bình thường.”

Nghe tôi nói thế, khuôn mặt Tia tươi lên.

“Tia hiểu rồi! Tia sẽ cổ vũ cho mọi người!”

“Tốt, nhưng em tốt hơn nên về lại cabin của mình và đi ngủ sớm tối nay. Nếu không, em sẽ không thể dậy vào sáng mai, em biết chứ?”

“Vâng! Chúc ngủ ngon, Yuu!”

Tia gật đầu một cách hoạt bát và đứng dậy khỏi chổ ngồi.

“Chúc ngủ ngon, Tia.”

Tôi cười và trả lời trong khi nhìn Tia chạy đi.

Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Sáng hôm sau, chúng tôi-những thành viên lớp Brynhildr-tập trung lại tại cầu một cách đúng giờ.

Có lẽ vì con tàu vận chuyển đã được neo lại, tôi không thấy nhiều thành viên thủy thủ đoàn. Mặt trời vẫn chưa lên. Từ trên cầu, quang cảnh gồm có bóng đen của ngọn núi lửa và mặt biển đen với bầu trời đầy sao làm nền.

Cây cầu có một máy truyền tín hiệu được chia thành vài màn hình đang chiếu những đoạn phim khác nhau. Một trong số đó chiếu cảnh tối mịt với những tiếng ồn trong tín hiệu. Cái khác thì chiếu một nhóm những người đàn ông trông dữ tợn trong bộ quân phục, đứng thành hàng trong phòng họp.

"Đại tá Shinomiya, xem cho kĩ nhé. Chứng kiến thời khắc khi NIFL chúng tôi đánh bại Basilisk."

"Vâng, tôi trông chờ nó, Thiếu tướng Dylan."

Shinomiya-sensei đang nói chuyện với Thiếu tướng Dylan, một người đàn ông cao tuổi với vết thẹo trên trán. Dựa vào điều này, những người trong phòng họp chiếu trên màn hình là những cán bộ NIFL liên quan đến chiến dịch này.

"Tất nhiên, tôi rất tôn trọng năng lực của cô trong việc đánh bại Kraken với Leviathan và đẩy lùi được Hekatonkheir. Tuy nhiên, chúng ta không thể dựa vào các D trong mọi trường hợp. Bây giờ là lúc chúng ta cần phải đánh bại một con rồng bằng sức mạnh của loài người!"

Thiếu tướng Dylan la lớn. Nói ngắn gọn là NIFL muốn hoàn thành việc đánh bại một con rồng. Chắc chắn rằng họ muốn xóa bỏ hình ảnh của họ như là một cơ quan dùng để dọn dẹp hậu quả của thảm họa rồng.

"Mm..."

Thấy sĩ quan NIFL nói với sự hiện diện áp đảo, Ren trốn sau Ariella.

"Ren, có chuyện gì thế?"

Cảm thấy lạ, tôi hỏi em ấy. Ariella cười cay đắng và trả lời giùm em ấy.

"Oh, Ren không quen với đàn ông trưởng thành."

"Tớ hiểu... Oh, vậy còn tớ thì sao?"

Tôi đang nghĩ là tôi nên thấy có lỗi nếu đã dọa em ấy trong quá khứ, nên tôi hỏi.

"Haha, Mononobe-kun, cậu thì ổn. Ren đã nói trước đây rằng với em ấy thì cậu có cảm giác như một người anh trai."

"-!? Mm! Mm~!"

Ren đỏ mặt và đấm nắm đấm của mình lên lưng Ariella.

"Oh, đó là bí mật à? Xin lỗi xin lỗi."

Ariella gãi đầu và xin lỗi. Rồi Firill, người mà thân trên đang lắc lư trong sự buồn ngủ suốt nãy giờ, lắc, rồi chòm tới và nói:

UnlimitedFafnir v03 150.jpg

"...Đúng vậy, tớ cũng cảm thấy thế. Có phải do cậu ấy là anh trai của Mitsuki nên cái ấn tượng này càng được củng cố thêm?"

"Eh, nhưng Mononobe chắc chắn là kiểu em trai mà!"

Iris phản đối điểm này.

"Đó là điều mà tớ đồng tình. Mononobe Yuu không thích hợp để là một người anh trai."

"L-Lisa-san, cậu đang rất thô lỗ đấy! Nii-san không nghi ngờ gì cả chính là anh trai tớ!"

Nghe Lisa nói thế, Mitsuki bắt bẻ lại cô ấy.

Thiếu tướng Dylan hình như có thể thấy những gì đang diễn ra bên phía chúng tôi. Ông ấy thở dài ra với cái nhìn bực bội.

"...Cấp dưới của cô khá là vô lo đấy nhỉ."

"Tôi cực kì xin lỗi-Mọi người, vui lòng giữ yên lặng.

Nghe lời cảnh báo của Shinomiya-sensei, toàn bộ chúng tôi đều ngậm mồm lại.

"Umm..."

Giọng lí nhí của Tia có thể nghe thấy. Một cách rụt rè, em ấy bước tới máy truyền tín hiệu và nhìn chăm chú vào người đàn ông phía bên kia.

"Cặp sừng đó... Cháu là người có dấu ấn rồng bị đổi màu lần này à."

Thiếu tướng Dylan có vẻ là biết về Tia và ông ấy nói bằng một giọng cứng rắn. Sừng của Tia làm liên tướng đến một con rồng và được xem như điềm xấu, có lẽ vậy.

"Umm, Tia sẽ cổ vũ cho mọi người!"

Tuy nhiên, Tia lờ đi phản ứng của những người đàn ông và nói to hết sức có thể.

"C-Cổ vũ?"

Ở phía bên kia, sự bối rối nhẹ đang lan ra.

"Vâng-Cảm ơn các chú vì đã bảo vệ Tia! Tia sẽ cổ vũ cho tất cả mọi người, vậy nên hãy làm tốt nhất có thể nhé!!"

Rõ ràng là những người đàn ông trông đáng sợ ấy đã bị rung động.

"T-Thật là một cô bé ngoan.""Con gái tôi đã từng trải qua giai đoạn đó một lần-""Không phải những cái sừng đó trông khá dễ thương nếu nhìn kĩ sao...?"

Những giọng thì thầm có thể nghe thấy.

Thiếu tướng Dylan không thể nói gì một lúc, nhưng ông ấy ho và nói với Tia:

"Cảm ơn vì lời chúc ý nghĩa của cháu. Để đó cho chú."

...Tôi không thể tin nổi rằng ông ấy đã tự gọi mình là "chú"...

Tôi đứng ngây ra đó xem cuộc trò chuyện của họ trong trạng thái bị sốc, nhưng Thiếu tướng Dylan đã lấy lại phong thái của một người lính và nhìn tôi chằm chằm, khiến tôi giật bắn mình.

"Cậu trông như đang có chuyện cần nói nhỉ, cậu lính."

"...K-Không ạ, không hề có chuyện đó."

Bị đe dọa bởi bầu không khí mạnh mẽ phát ra từ một người lính dày dạn kinh nghiệm, tôi vội lắc đầu phủ nhận.

"Jeez, đừng ăn hiếp Yuu!"

"L-Lỗi của bác. Bác sẽ đặt mọi thứ vào chiến dịch này. Tha lỗi cho bác nhé."

Ngay khi Tia giận, Thiếu tướng trở nên bối rối và giọng điệu của ông ấy thay đổi. Ông ấy trông gần giống như một người ông đang cưng chiều cháu gái của mình.

Sau đó, chất giọng mạnh mẽ của Thiếu tướng Dylan có thể nghe thấy ở phía bên kia: "Hey-Nối máy tới đội vận chuyển Mistilteinn cho ta ngay lập tức. Ta sẽ trực tiếp động viên tinh thần họ."

Do vậy, chúng tôi đã có một chút sự giao tiếp với NIFL và chiến dịch cuối cùng đã bắt đầu.

"-Màn chắn mithril của Mistilteinn đã được làm dày đến khối lượng tối đa mà bốn chiếc tàu bay vận chuyển cỡ lớn của chúng ta có thể mang được. Do phạm vi tấn công của Basilisk khoảng 5000m nên chúng tôi sẽ thả từ độ cao 8000m."

Thiếu tướng Dylan giải thích về chiến dịch cho chúng tôi.

"Về việc thả thẳng đứng xuống, liệu nó có khả năng để trúng mục tiêu từ độ cao đó?"

"Trước khi nó vào tầm bắn của Basilisk, chúng tôi sẽ dùng động cơ đẩy phun xăng để tạo những điều chỉnh nhỏ về vị trí. Một khi bắt đầu bị phơi ra trước ánh sáng đỏ, gió sẽ không còn tác động nữa vì mọi ngoại lực sẽ bị "bào mòn" đi. Chỉ còn lại mỗi trọng lực, Mistilteinn sẽ rơi thẳng xuống."

Thiếu tướng Dylan bình tĩnh trả lời câu hỏi của Shinomiya-sensei.

"Vậy còn khả năng mà Basilisk tập trung vào việc tránh các thứ chuyển động thay vì phản công lại Mistilteinn thì sao?"

"Theo mọi dữ liệu đã thu thập được tới giờ, Basilisk luôn tạm dừng và ngừng chuyển động để can thiệp mỗi khi có bất kì vật thể nào tiếp cận. Khả năng mà nó chọn việc trốn thoát là rất thấp. Kể cả nếu nó chuyển sang việc né tránh vào giây cuối, Mistilteinn vẫn có thể tự điều chỉnh tới một mức nào đó. Căn cứ vào tốc độ thấp của Basilisk, bỏ chạy là bất khả thi."

Mặc dù Thiếu tướng Dylan nói nghe rất tự tin nhưng tôi chỉ có thể thấy có khá nhiều lổ hỏng trong kế hoạch dựa vào những gì đã được nghe mới nãy. Nếu Basilisk có bất kì hành động bất ngờ nào, rất có thể kế hoạch sẽ thất bại.

Tuy nhiên, dù cho khả năng thành công gần như bảo đảm là đã được cường điệu hóa đi nữa thì kế hoạch này chắc chắn là đòn tấn công hiệu quả nhất được đề ra cho tới giờ. Tôi ghét phải thừa nhận nhưng trí óc tôi không thể đưa ra một thứ khác tốt hơn.

"Vậy thì... Cũng gần đến giờ rồi. Chúng ta sẽ cùng quan sát kết quả của Mistilteinn."

Dây dẫn phim trong phòng họp thu kích thước xuống trong khi màn hình với những tiếng ồn tín hiệu phóng to ra. Màn hình này đã trở nên sáng hơn mới nãy. Tôi nhận ra đó là hình ảnh của Basilisk, chụp từ trên trời cao cách xa cực kì.

Một bóng đen nhỏ xuất hiện ở đường chân trời màu trắng. Mặc dù trông kích thước của nó chỉ như hạt đậu nhưng gần như chắc chắn rằng đó là hình dáng của Basilisk.

Hiện ở góc trái phía trên màn hình, đồng hồ hiển thị thời gian bắt đầu chiến dịch.

Không có thay đổi gì về hình ảnh, nhưng Mistilteinn đáng lẽ đã phải thả từ 8000m rồi chứ.

Mọi người nhìn chăm chú vào màn hình với những hơi thở hồi hộp.

Ngay khi ai đó nuốt một cái thành tiếng, một luồng sáng đỏ chớp ngang qua. Ánh chớp đỏ vươn dài từ mặt đất tới tận bầu trời. Mistilteinn có lẽ đã vào tầm bắn của Basilisk, 5000m trên trời.

Tuy nhiên, ánh sáng cướp thời gian kinh hoàng ấy dừng lại trước khi chạm tới đỉnh của vòm trời, rồi bắt đầu bị đẩy từ từ ngược về phía mặt đất.

Rất có thể, Mistilteinn đang rơi xuống đã chặn ánh sáng đỏ lại. Đúng như dữ liệu của NIFL đã biểu thị, Mistilteinn có thể chống lại "sự bào mòn" của ánh sáng đỏ.

Nhưng rồi tai họa ập đến.

Tia sáng đỏ hẹp nhanh chóng mở rộng ra, chu vi tăng lên nhiều lần, xé toạc bầu trời trước lúc bình minh.

Vài giây sau đó, ánh sáng mà nãy giờ có vẻ đang bị đẩy lại bắn thẳng xuyên qua bầu trời cùng một lúc.

Đó là bằng chứng cho việc vật thể đang cản ánh sáng lại đã biến mất.

"-Hey! Cái quái gì đã diễn ra thế!?"

Lời nói giận dữ của Thiếu tướng Dylan có thể nghe thấy ở phía bên kia. Rồi một thuộc cấp xuất hiện trên màn hình.

"Mistilteinn được xác nhận là đã bị phá hủy tại độ cao gần 2000m trên không. Chiến dịch đã thất bại, thưa ngài."

"Cái gì!? Không phải Mistilteinn dùng đủ lượng mithril để chịu được đòn tấn công sao?"

"Tất cả những gì chúng ta có thể nói là mức độ bào mòn vượt quá dự đoán của chúng ta. Đội quan sát và phân tích báo cáo rằng lưng của Basilisk đã mở ra và để lộ một cầu mắt khổng lồ."

"Một cầu mắt mới? Đó có phải nguyên nhân khiến "Thảm họa" gia tăng sức mạnh..."

Thiếu tướng Dylan nói thầm với một biểu hiện nghiêm nghị. Ông ấy hướng ánh nhìn về phía chúng tôi.

"-Như các bạn đã nghe thấy, sức mạnh của chúng tôi có lẽ vẫn chưa đủ để chống lại những con rồng."

"Không... Tuyệt đối không phải vậy. Basilisk mở con mắt thứ ba chưa từng thấy trước đó là bằng chứng rằng nó đã bị dồn vào chân tường.

Dù Shinimiya-sensei nói thế, Thiếu tướng Dylan vẫn lắc đầu với nụ cười cay đắng.

"Kể cả vậy, nó cũng không có chút ý nghĩa nào cả, trừ khi chúng tôi tiêu diệt được Basilisk. Con mắt mới này-từ giờ chúng ta hãy gọi nó là con mắt thứ ba-Chúng tôi sẽ gửi dữ liệu về nó sau. Hãy dùng nó để đảm bảo sự thành công của chiến dịch."

"Cảm ơn ngài."

Shinomiya-sensei cuối đầu cảm kích. Thiếu tướng Dylan gật đầu đáp lại rồi nhìn sang Tia.

"Bác..."

"Xin lỗi, sức mạnh của chúng ta không đủ dù cháu đã cổ vũ cho chúng ta."

"Không ạ, nó ổn mà, bác, cháu cảm ơn!"

Nghe Tia cảm ơn mình, Thiếu tướng Dylan cười.

"...Chúc may mắn."

Đường truyền liên lạc bị ngắt sau những lời đó. Màn hình chuyển thành đen. Nói thêm là thế giới bên ngoài cửa sổ đang dần sáng lên do mặt trời đang mọc.

Tôi nhìn mặt tất cả mọi người. Mặc dù có hơi thất vọng, không ít cũng nhiều, tôi vẫn có thể thấy tia sáng quyết tâm trong mắt những cô gái.

Họ đều hiểu rằng đã tới lượt chúng ta bước vào chiến trường.

Tôi nắm nắm tay lại và hướng về trước. Nheo mắt trước những tia nắng sáng chói của mặt trời đang lên, tôi hướng suy nghĩ sang những ngày sắp tới của trận quyết chiến-

Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Kể từ khi chiến dịch của NIFL thất bại vào ngày hôm đó, tất cả mọi thứ giống một chuyến đi chơi đều biến mất hoàn toàn.

Trận chiến bảo vệ Tia, đặt mạng sống của chúng tôi lên bàn cược, đang đến gần từng giây, từng giây một.

Sử dụng dữ liệu được gửi bởi Thiếu tướng Dylan, chúng tôi lập ra một kế hoạch mới. Mỗi ngày đều tập trung vào các cuộc tập trận trước chiến dịch, chúng tôi ngừng học các bài học thông thường lại.

Dữ liệu mới về Basilisk khá vô vọng.

Khi con mắt trên lưng nó mở ra, tầm bắn khoảng 10000m. Bị phơi ra trước ánh sáng gây đẩy nhanh thời gian lên đến vài trăm triệu năm.

Bởi vì điều đó mà Shinomiya-sensei và Mitsuki đã nghĩ ra một kế hoạch đơn giản vượt trội.

Phóng những đòn tấn công có khả năng đâm xuyên qua lớp vảy kim cương, với tốc độ nhanh hơn nó có thể phản ứng, từ một điểm mù ngoài tầm tấn công của Basilisk-Đây chính là nội dung kế hoạch mới.

Vũ khí dạng tia của NIFL không có đủ hỏa lực, nhưng Midgard có những D đáp ứng được yêu cầu.

Trên một mảnh đất hoang bằng phẳng cách cầu tàu khoảng mười phút đi bộ, hôm nay họ cũng đang luyện tập không ngơi nghỉ.

"Giờ thì, Ren-san, chúng ta bắt đầu nào!"

"Mm."

Lisa triệu hồi ra vũ khí chuẩn bị giả tưởng của mình trong khi Ren đặt tay lên Gungnir.

Ngay lập tức, vũ khí chuẩn bị giả tưởng của Lisa gia tăng kích thước với tốc độ kinh ngạc, hóa thành một cây thương khổng lồ dài hàng tá mét. Nó lớn đến nỗi một người không thể nào vòng tay ôm trọn nó được, nhưng Lisa và Ren có thể dễ dàng giữ lấy vũ khí chuẩn bị giả tưởng chỉ bằng cách chạm vào.

Vũ khí chuẩn bị giả tưởng được tạo thành bằng cách thay đổi hình dạng của vật chất tối, do đó họ có thể kiểm soát nó chỉ thông qua trí tưởng tượng. Hơn nữa, có một sự thật, cụ thể là vật chất tối có quyền sở hữu có thể chuyển sang cho các D khác.

Ngay bây giờ, Lisa đang mượn vật chất tối của Ren để phóng to vũ khí chuẩn bị giả tưởng của mình.

Tuy nhiên-

"Ah!?"

Lisa hoảng hồn la lên.

Đường nét bên ngoài của ngọn giáo bỗng nhiên bị méo mó, rồi như thể tan vào trong không khí, vũ khí chuẩn bị giả tưởng biến mất.

Vật chất tối được cho mượn vốn thuộc về người khác, do đó khó kiểm soát nó và nó sẽ vỡ tan như vậy ngay lập tức nếu người đó mất tập trung dù chỉ một khoảnh khắc. Do vậy, nó được tin rằng việc sử dụng vật chất tối từ nhiều hơn hai người là bất khả thi.

Khi tạo vũ khí chống rồng, tôi đã từng mượn vật chất tối từ Mitsuki và Iris trong quá khứ, nhưng thực sự thì trong quá trình chuyển hóa, những gì tôi dùng không phải là trí tưởng tượng của bản thân mà là những bản thiết kế được tải về trong não tôi. Do vậy, tôi không cần lo về những vấn đề như thế dù có sử dụng vật chất tối của người khác.

Nhưng sự kiểm soát tinh tế là cần thiết đối với trường hợp của Mitsuki và Ren.

"Một lần nữa!"

"Mm!"

Ren gật đầu đáp lại Lisa và họ tạo hình cho vũ khí chuẩn bị giả tưởng dạng cây thương một lần nữa.

Các môn học ở trường cũng bao gồm việc huấn luyện chuyển hóa vật chất tối. Tuy nhiên, kĩ thuật này chắc chắn là không ổn định dù có luyện tập hàng ngày. Trừ khi là những ngoại lệ như tôi, không thì nó sẽ không được dùng trong chiến đấu.

Tuy nhiên, không còn lựa chọn khác ngoài dựa vào kĩ thuật này để thực hiện đòn tấn công cần thiết cho chiến dịch này.

-Tôi cũng phải tự mình chăm chỉ nữa.

Tôi ngừng việc xem họ và quay trở lại bài huấn luyện của mình.

Trong chiến dịch này, tôi không được xếp cho một nhiệm vụ rõ ràng. Kể cả nếu tôi muốn dùng vũ khí chống rồng tấn công từ trên đảo thì súng phóng từ xa Megiddo sẽ bị can thiệp trước khi cú bắn đến đích, trong khi sự gián đoạn siêu hấp dẫn của Babel có lẽ không thể bắn từ ngoài tầm tấn công của Basilisk.

Nếu có gì tôi có thể làm thì đó là cung cấp nhiều lựa chọn hơn khi mọi người rơi vào tình thế cấp bách. Vì mục đích này, tôi tiếp tục luyện khả năng điều khiển vật chất phản hấp dẫn.

Tôi giơ lên vũ khí chuẩn bị giả tưởng của mình-Siegfried-thứ có vẻ ngoài như một cây súng được trang trí, rồi bắn ba viên đạn vật chất phản hấp dẫn đã được chỉnh thành ba mức độ khác nhau.

“Bán hấp dẫn.”

Viên đạn bắn lên trên biến thành những hạt màu trắng sáng lấp lánh, rơi lên người tôi. Rồi cơ thể tôi ngay lập tức cảm thấy nhẹ hơn.

Bằng cách phủ lấy mình với vật chất phản hấp dẫn mật độ thấp, tôi có thể giảm trọng lượng của mình đi một nữa. Kĩ thuật này duy trì trong thời gian dài và hiệu quả có để điều chỉnh bằng cách tăng hoặc giảm lượng chuyển hóa. Trong thực chiến, đây có lẽ là sự chuyển hóa tiện lợi nhất để dùng.

"Không hấp dẫn."

Viên đạn tiếp theo được bắn vào mặt đất cách mười mét. Một khối cầu vật chất phản hấp dẫn xuất hiện với ánh sáng trắng tỏa ra rực rỡ. Tất cả những viên sỏi xung quanh nó đều nổi lên. Rồi quả cầu dần co lại và khi nó biến mất, những viên sỏi đang nổi rơi xuống lại. Mặc dù kĩ thuật này có thể tạo một vùng không gian không trọng lực tạm thời nhưng nó sẽ ảnh hưởng mọi thứ trong một phạm vi đặc biệt, do vậy, có khó khăn khi dùng nó.

"Phản hấp dẫn."

Viên đạn cuối cùng được chuyển đổi thành vật chất phản hấp dẫn mật độ cao. Tỏa ra ánh sáng rực rỡ đến lóa cả mắt như đèn flash của máy ảnh, nó khiến những vật thể gần đó bay đi theo hình tròn.

Tôi đã khá thuần thục được điểm cốt lõi, nhưng có lẽ tôi có thể điều khiển đạn Phản hấp dẫn tốt hơn nữa. Trong trận chiến với Kili, khi đang dưới sự điều khiển của Fafnir, tôi đã sử dụng vật chất phản hấp dẫn với kĩ năng tuyệt hơn cả lúc này.

Sử dụng đạn Phản hấp dẫn với sự định hướng để dội lại súng đạn, bóp méo không gian để chặn các đòn tấn công-Nếu có thể, tôi ước mình đạt được tới trình độ đó.

Fafnir mà Thiếu tá Loki đã khắc sâu vào tôi và được tu dưỡng là một con quái vật tồn tại để giết người. Do vậy, những lời đáp lại của nó rất mờ nhạt khi chiến đấu với rồng. Trong trận chiến chống lại Hekatonkheir lần trước, ngay cả khi tôi đang trong nguy kịch, Fafnir vẫn không chú ý đến những lời kêu gọi của tôi. Điều tương tự có lẽ cũng sẽ xảy ra trong trường hợp của Basilisk.

Chính vì điều đó, tôi phải trở nên thành thạo trong việc sử dụng vật chất phản hấp dẫn kể cả khi đang trong trạng trái thường, nếu không thì nó sẽ là vô nghĩa.

Khi mà Siegfried biến mất sau khi bắn được ba phát, tôi thở dài lúc này và nhìn xung quanh mình. Những người khác đang giữ khoảng cách đủ xa, bận rộn với bài huấn luyện của mìnhn

Mitsuki, Firill và Ariella là một phần của đội hỗ trợ để ra tay khi đợt công kích đầu thất bại. Họ đang tập luyện không ngừng cho nhiệm vụ bảo vệ Lisa và Ren trong lúc chuyển sang phóng đợt tấn công thứ nhì.

Trong khi đó, Iris đang đứng một mình chỗ vách đá đang sắp bị phá bỏ, giơ cây Caduceus về phía biển.

Vài cái phao với cờ đỏ đang nổi trên biển, làm căng sợi dây thừng được cột với hòn đá lớn nhô lên khỏi mặt biển.

"-O thiêng ngân, phát nổ!"

Iris tạo ra những vụ nổ bạc, phá hủy từng cái phao một. Cô ấy đang thực hiện bài huấn luyện bắn tỉa. Những vụ nổ mithril trực tiếp có thể có khả năng sẽ hiệu quả trước Basilisk.

Nó gần như chắc chắn là có thể gây ra sát thương chí mạng nếu cô ấy có thể nhắm bắn từ bên ngoài tầm của Basilisk.

Tuy nhiên, nhắm bắn yêu cầu mục tiêu phải trong tầm nhìn, nghĩa là cô ấy cũng phải lọt vào tầm nhìn của Basilisk nữa. Kể cả nếu cô ấy có thể được bố trí ngoài tầm bắn của Basilisk thì một kế hoạch có rủi ro cao như thế cũng sẽ không được đồng thuận.

Do vậy, Iris ở cùng vị trí giống tôi, không được xếp cho bất kì nhiệm nhiệm vụ nào lúc này. Kể cả vậy, vì điều này là thứ duy nhất trong khả năng của cô ấy nên cô ấy đang mài dũa kĩ năng của mình như thế.

Hiện tại, cô ấy đã nhắm được hoàn hảo miễn là nó nằm trong phạm vi 200m, nhưng độ chính xác của cô ấy sẽ càng giảm nếu khoảng cách càng xa. Do vậy, nhằm bắn từ ngoài phạm vi tấn công của Basilisk là bất khả thi dù thế nào đi nữa.

"O thiêng ngân, phát nổ!"

Ngay khi tôi đang nghĩ thế, một cái phao gần hòn đá phát nổ. Vị trí của nó có lẽ cách gần 1000m.

-Không, nếu đó là Iris, có lẽ nó sẽ khả thi.

Tôi chỉnh lại suy nghĩ của mình.

Iris luôn tạo ra những vụ nổ không quan trọng là thứ gì cô ấy tạo ra, do vậy, bằng cách áp dụng nét riêng đặc biệt ấy vào tấn công, cô ấy đã nhận được một thế mạnh độc nhất của riêng mình mà không ai khác có được.

Nhưng những gì tôi tự hỏi gần đây là liệu bản chất thật sự của sức mạnh của Iris có thể là thứ gì khác?

Lấy ví dụ, những cỗ máy thường bị hư nếu dùng không đúng cách. Do vậy, có lẽ năng lực của Iris đang làm sai chức năng và gây ra những vụ nổ vì cách dùng của cô ấy không chính xác?

Nếu cô ấy dùng nó một cách chính xác, có lẽ thứ gì đó cực kì phi thường sẽ là kết quả.

Những đây chỉ là viễn tưởng vô căn cứ.

Nhưng vẫn, xem Iris luyện tập chăm chỉ, tôi không thể làm gì ngoài cảm thấy như thế.

-Có lẽ Iris hóa ra là một người phi thường vượt xa trí tưởng tượng của tôi?

Có lẽ chú ý thấy ánh nhìn của tôi, Iris quay lại và vẫy tay với tôi.

"Mononobe! Cậu có thấy điều tớ vừa làm không?"

"Yeah, tớ thấy rồi!"

Iris hỏi tôi thật lớn và tôi la lại.

-Đã tới lúc tôi giữ lời hứa đi thăm phòng cô ấy.

Không ai có thể đoán được điều gì có thể xảy ra trên chiến trường. Bất kì ai cũng có thể dễ dàng mất mạng, bao gồm cả tôi và những người khác.

Đó là cách mọi thứ diễn ra trên cái nơi gọi là chiến trường. Một người chắc chắn sẽ hối tiếc vì đã không làm những thứ khi mà cơ hội cho phép.

"Mọi người! Gần đến giờ ăn trưa rồi!"

Ngay lúc đó, Tia đến, bay bằng vũ khí chuẩn bị giả tưởng của mình, một đôi cánh. Điều khiển một cách điêu luyện sự chuyển hóa không khí, em ấy đáp xuống đất rồi chạy lại phía tôi.

"Yuu, Tia đã giúp làm bữa trưa đấy!"

"Vậy anh chắc chắn phải thử nó mới được. Anh trông chờ nó đấy."

"Yeah!"

Tia gật đầu một cách hạnh phúc.

Trong lúc chúng tôi tập luyện, Tia tham gia các bài học trong lớp theo thời khóa biểu riêng và đôi khi giúp thủy thủ đoàn.

Khi mà Tia là mục tiêu của Basilisk và không thể ra tiền tuyến, em ấy đã làm việc chăm chỉ những gì có thể làm.

Không ai trong lớp Brynhildr đang lãng phí thời gian cả.

Dù chịu sự giám sát chặt chẽ, tôi vẫn phải làm một cuộc viếng thăm phòng của Iris trước chiến dịch.

Tôi hạ quyết tâm này của mình một cách kiên quyết trong tim.

Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

Khi Basilisk tiến tới được vị trí cách hai cây số so với hòn đảo núi lửa, cơ hội của tôi cuối cùng đã đến. Khi mà việc tiếp cận kẻ địch sẽ xảy ra nhanh nhất là trong ba ngày nữa, mọi người tham gia vào chiến dịch đều được triệu tập sau bữa tối.

Tuy nhiên, khi mà Iris, Tia và tôi không có nhiệm vụ cụ thể, chúng tôi được miễn khỏi họp.

Không để vuột mất cơ hội tuyệt vời này nên tôi rời cabin của mình và đi đến cabin của Iris ở gần phần cuối mũi tàu.

Ngoài số thứ tự của cabin ra, cabin của các cô gái còn có số thứ tự học sinh của họ được đánh dấu lên cửa. B7-Thấy tấm biển có vẻ được đọc là số 7 lớp Brynhildr, tôi kết luận rằng đó là cabin của Iris.

Tôi cố hết sức để gõ cửa nhẹ nhàng. Sau đó cánh cửa được mở ra từ bên trong. Mặc bộ đồng phục trường, Iris ló đầu ra ngoài.

"...Eh? Mononobe, có chuyện gì thế?"

"Thì-Umm, không phải cậu mời tớ đến phòng mình lần trước sao?"

Tôi gãi má và đáp lại.

"Oh, cậu vẫn còn nhớ! Tớ tưởng cậu đã quên rồi!"

Cười một cách hạnh phúc, Iris mời tôi vào cabin của cô ấy. Đã sống trên con tàu này gần một tháng rồi, Iris đã để lại nhiều dấu hiệu của việc ai đó đang sống trong cabin này. Cụ thể hơn-Nó rất là bừa bộn.

"Oh..."

Chú ý thấy quần chíp màu hồng giữa một đống đồ bừa bộn ngẫu nhiên, tôi không thể làm gì được ngoài bị đứng hình.

"Có chuyện gì sao-Eh? Ohhh! Đ-Đợi một giây đã, tớ sẽ dọn dẹp mọi thứ ngay đây!"

Đỏ ửng tới mang tai, Iris vội vàng chạy quanh cabin, thu dọn mọi thứ trên sàn thành một chồng để tạo thêm không gian. Chỉ sau khi đảm bảo rằng quần chíp của cô ấy đã không còn thấy nữa, Iris mới để tôi vào phòng.

"X-Xin lỗi về điều đó. Cậu vào và ngồi xuống đi."

Iris gãi đầu một cách ngượng ngùng và mời tôi ngồi lên giường.

"Nó ổn mà, kết quả là tớ đã hiểu thêm về cậu, Iris."

"C-Cậu đã hiểu được gì?"

Ngồi kế bên tôi, Iris hỏi, run rẩy.

"Cậu không giỏi việc giữ phòng mình ngăn nắp, phải không?"

"Oh, đ-đừng nói ra, xin cậu... Lisa-chan cũng thường hay nổi giận với tớ vì điều này nữa."

Iris rũ vai xuống một cách thất vọng. Tôi có thể ngay lập tức tưởng tượng ra Lisa đang thuyết giáo Iris dọn dẹp phòng.

"Nhắc mới nhớ, lần đầu khi tớ mới chuyển đến, cậu có vẻ đã thân với Lisa hơn rồi nhỉ."

"...Yeah, kể từ biến cố Leviathan, Lisa-chan đã quan tâm đến tớ thường xuyên hơn, nhưng đôi khi tớ cảm thấy sợ cậu ấy, thế thôi."

Iris cười một cách gượng gạo trong khi trả lời. Rồi bỗng nhiên nghĩ ra gì đó, cô ấy hỏi tôi:

"Oh phải rồi... tớ hoàn toàn không để ý, nhưng Lisa-chan và Mitsuki-chan đã có một trận cãi nhau, phải không? Tớ nghe Firill-chan nói là cậu đang cố để giải quyết nó."

"Không hẳn, những gì tớ đã làm không được tính là cố gắng..."

"Nó vẫn chưa được giải quyết à?"

Thấy Iris với vẻ mặt lo lắng, tôi do dự nói:

"Yeah, nhưng đừng lo. Ngay bây giờ, không có thời gian dư do biến cố của Basilisk, nhưng tớ tin là mọi thứ sẽ được giải quyết sớm thôi."

Lisa là trung tâm của chiến dịch này. Cô ấy chắc chắn không có thời gian để suy nghĩ về "điều kiện của sự tha thứ" để yêu cầu Mitsuki.

"Tớ hiểu... Nó thật là nhẹ nhõm."

Iris thở phào nhẹ nhõm rồi vươn ra để chạm vào vai trái tôi.

"...Iris?"

Tim tôi lỡ mất một nhịp. Tôi khẽ gọi tên cô ấy.

"Mononobe, cậu có vẻ đã gỡ băng gạc ra rồi nhỉ... Vết thương đã hết đau chưa?"

"Nó ổn, vết thương đã gần lành hoàn toàn rồi. Giờ tớ có thể thoải mái cử động."

Nói thế, tôi đặt tay trái lên trên tay của Iris đang chạm vai tôi.

"Ah-"

Iris đỏ mặt. Thấy cô ấy phản ứng như thế, tôi cảm thấy nhịp tim tôi đang tăng lên chóng mặt.

Ánh nhìn của chúng tôi hòa vào nhau. Có một sự im lặng ngot ngào nhưng mang lại sự lo lắng, chúng tôi đã không nói gì một lúc.

"Uh, Iris, cậu đang định nói với tớ chuyện gì thế?"

"U-Umm... Bất kì thứ gì. Cậu muốn biết gì, Mononobe?"

"K-Kể cả nếu cậu hỏi tớ muốn biết gì, tớ..."

Tôi không biết nói gì để đáp lại câu hỏi của cô ấy.

"Thật hiếm khi chúng ta được ở trong phòng một mình thế này... Cậu nên hỏi thứ gì đó mà cậu chỉ có thể xác nhận vào lúc này, được chứ?"

Iris nhìn lên tôi và đưa ra lời đề nghị này.

"Thứ gì đó mà tớ chỉ có thể hỏi vào lúc này..."

"Yeah..."

Iris gật đầu. Ngay khi tôi chạm mắt với cô ấy, tôi cảm thấy như mình đang bị hút vào trong đôi mắt của cô ấy, không thể quay ánh mắt mình đi. Nhưng cả người cô ấy đang cảm thấy thấy thật quyến rũ, cơ thể cô ấy, tay và chân. Nhịp tim tôi không thể nào lắng xuống được cả.

"...Iris, tóc cậu thật là đẹp."

Cuối cùng tôi chuyển ánh nhìn của mình sang tóc cô ấy và nói ra chính xác suy nghĩ của mình.

"Cảm ơn... Vậy cậu cứ việc tới và chạm vào nó đi."

Theo lời xúi giục của Iris, tôi nhẹ nhàng chạm vào mái tóc bạc tuyệt đẹp của cô ấy.

"Mềm thật, chạm vào nó thật dễ chịu."

"Fufu, tớ rất vui khi cậu chạm vào đầu tớ, Mononobe. Cậu luôn vuốt đầu Tia-chan và Ren-chan, tớ rất ghen tị đấy."

Iris nhắc nhở có chút không vui.

"Thì, vì Tia và Ren có cảm giác như em gái tớ, nên tớ vô tình... Nhưng Iris, tóc cậu không phải thứ tớ có thể chạm vào một cách tùy tiện."

"Tại sao?"

"Nếu cậu hỏi tớ tại sao..Thì vì tớ sẽ cảm thấy hồi hộp."

Nghe câu trả lời của tôi, Iris nghiên đầu và làm cái nhìn ngạc nhiên.

"Nếu vậy, cậu bây giờ có đang hồi hộp không?"

"Điều đó khỏi cần phải nói..."

Tôi chải tóc Iris bằng ngón tay mình và gật đầu thừa nhận.

Rồi, khuôn mặt Mitsuki lóe lên trong tâm trí tôi. Tôi hồi tưởng lại lúc tôi nhập viện, những gì em ấy đã nói với tôi khi chúng tôi ở một mình trong phòng bệnh.

-Xin hãy giải quyết nụ hôn của Iris-san với sự trung thực thẳng thắn, được chứ?

Nếu tôi định làm việc đó, thì giờ chính là lúc.

"...Iris, liệu có thật sự ổn khi tớ nhận phần thưởng cảm ơn kiểu đó từ cậu?"

"Phần thưởng cảm ơn kiểu đó? Cậu đang nói về gì thế?"

“...T-Tớ không cần phải nói nó ra, phải không? T-Tất nhiên ý tớ là về nụ hôn lần đó rồi.”

Tôi nghe chính giọng khàn khàn của mình trong khi giải thích cho cô ấy.

“Eh? Oh-“

Mặt Iris đỏ lên.

“Iris, phản ứng của cậu thể hiện rằng cậu nghĩ về nụ hôn đó theo cách đặc biệt, phải không?”

Lúc đầu, tôi nghĩ tất cả những gì cô ấy muốn bày tỏ chỉ là sự biết ơn, không hơn, vì cô ấy đã cư xử quá bình thường. Nhưng sau khi biết cô ấy cũng cảm thấy ý thức về nụ hôn đó, tôi không thể giữ cảm xúc mình lắng xuống.

“...Đúng vậy. Mặc dù bọn tớ chào nhau bằng nụ hôn gia đình, đó là trên má... M-Một nụ hôn trên môi, Mononobe, cậu là người đầu tiên của tớ...”

Iris trả lời. Cô ấy đang ngượng chín cả mang tai.

“Để tớ là người đầu tiên của cậu... Nó có thật sự ổn không?”

Nghe tôi hỏi thế, Iris cúi thấp đầu xuống và gật đầu khẳng định.

“Nếu đó là cậu, Mononobe, lần thứ hai của tớ... cũng có thể là của cậu luôn.”

Nghe vậy, tim tôi đập dữ dội. Tôi không thể nào chuyển ánh nhìn của mình ra khỏi đôi môi hồng xinh đẹp ấy được.

Vậy đây thật sự là trường hợp đó à? Tôi đã không tưởng tượng ra cảm giác yêu thích của cô ấy dành cho tôi, Iris thật sự cảm thấy-

Nhịp tim tôi nhanh hơn và lòng bàn tay tôi ướt đẫm.

Vậy tôi không có lựa chọn nào khác ngoài đáp lại cô ấy một cách nghiêm túc. Khi mà Iris đã thú nhận tới mức như thế, tôi cũng phải nói ra cảm xúc của mình nữa.

Tôi nuốt để làm ướt cổ khô ran của tôi khi mà tôi để ý đến.

Tôi hít vào rồi thở ra.

Rồi tôi hít sâu vào lần nữa và nói trong khi thở ra:

“Iris, tớ-“

Tôi quyết định biến suy nghĩ của mình thành lời nói, nhưng Iris nhìn lên trong sự hoảng hốt và dùng hai tay bịt miệng tôi lại.

“K-Không! Khoan nói ra đã!”

“...?”

Tôi hỏi cô ấy bằng cái nhìn thắc mắc rồi Iris bỏ tay ra khỏi môi tôi, nở một nụ cười gượng trên mặt.

“Bởi vì... Nếu nó là một câu trả lời khiến tớ buồn, tớ sẽ rất tuyệt vọng. Chiến dịch sắp bắt đầu rồi, nếu tớ rơi vào trạng thái kiểu đó... Tớ sẽ không thể theo kịp chiến dịch vào lúc nguy cấp.”

“Không, nhưng-“

“Kể cả nếu đó là một câu trả lời làm tớ vui, thì giờ cũng không phải lúc. Vì cậu phải chiến đấu vì lợi ích của Tia-san nữa!”

Iris nhìn tôi với ánh mắt nghiêm túc và thuyết phục tôi.

Nói thật, tôi thật ra cũng không muốn kéo dài chuyện này hơn nữa, nhưng bị thuyết phục bởi sự mãnh liệt của Iris, tôi chỉ có thể gật đầu đồng ý.

“... Hiểu rồi. Vậy chúng ta hãy nói chuyện lần nữa một khi đã giải quyết xong Basilisk.”

“Cảm ơn cậu, Mononobe.”

Iris thở phào nhẹ nhõm rồi cảm ơn tôi.

“Chỉ là cuộc trò chuyện kiểu này giống như là điều không may trên chiến trường vậy...”

“Oh, tớ biết cái đó! Tôi sẽ làm đám cưới sau chiến tranh... Cuộc đối thoại kiểu đó, phải không?”

Tôi không có chút ý tưởng nào việc cô ấy nghe nó ở đâu, nhưng Iris cũng hùa theo chủ đề mà tôi khơi ra.

“Yeah, nhưng tớ đã thấy nhiều người trên chiến trường. Theo tớ, nó không đơn giản chỉ là chuyện xui rủi.”

“Ý cậu là gì?”

“Tính cách một người càng nghiêm túc hay càng có nhiều lí do để họ trở về, họ lại càng không muốn dùng thứ như thế để bào chữa. Như là kết quả, họ sẽ ép bản thân mình nhiều hơn những người khác, tuyệt vọng để được sống, điều khiến họ chết sớm hơn, dĩ nhiên rồi.”

Nghe lời giải thích của tôi, Iris bắt đầu hoảng hốt ngay lập tức.

“Đ-Đừng chết, Mononobe! N-Nếu nó có thể khiến cậu chết, tớ không để chuyện phá bỏ lời hứa vừa nãy đâu!”

“Không cần phải lo lắng đến thế. So với những người khác, chúng ta là an toàn nhất khi đứng đợi sẵn trên tàu.”

Thật vậy, Iris và tôi chỉ đơn giản là đứng ngoài xem. Nếu có thứ gì không ngờ đến xảy ra, có lẽ chúng tôi sẽ có ích, nhưng sự thành công của kế hoạch phụ thuộc vào điều đó sẽ không diễn ra, đúng không?

“P-Phải... Được rồi, nếu là vậy, tớ sẽ đợi câu trả lời của cậu, Mononobe.”

“Tuyệt vời.”

Tôi gật đầu một cách rõ ràng như là một lời hứa.

Có sự tăng lên của số lượng lí do không được để thua, nhưng nó sẽ không làm tôi chùn lại.

Phần 6[sửa | sửa mã nguồn]

Rồi cuối cùng thì, thời gian cho trận quyết chiến cũng đến.

Đó là 11:20 sáng, mặt trời đã lên thiên đỉnh. Ánh nắng mặt trời chiếu sáng khắp xung quanh không khoan nhượng.

Mọi người đã vào vị trí. Con tàu vận chuyển đã rút lui về vị trí nơi mà hòn đảo núi lửa khó có thể thấy ở đường chân trời. Iris, Tia và tôi đang ở trên cầu, xem Shinomia-sensei ra chỉ thị.

Việc Tia ở lại trên tàu khác với kế hoạch ban đầu, nhưng Tia đã đề nghị rằng nếu em ấy ở trên tàu, Basilisk có lẽ sẽ do dự khi tấn công con tàu. Dựa theo lí do này, kế hoạch đã được sửa đổi.

Nói cách khác, Tia là con tin của chúng tôi nhằm chống lại Basilisk. Chúng tôi không có chút ý tưởng nào về chuyện liệu nó sẽ hiệu quả như đã dự tính hay không. Sau cùng thì cũng không có cách nào để kiểm tra nó cả, khi mà nó sẽ trở nên vô nghĩa nếu Tia mất mạng trong cuộc thử nghiệm.

Kể cả vậy, yêu cầu của Tia đã được chấp nhận, bởi vì nếu em ấy không may bị cuốn vào đòn tấn công thì ít ra, viễn cảnh tồi tệ nhất về "sự ra đời của một Basilisk mới" sẽ được tránh khỏi.

Lisa và Ren đang trên hòn đảo núi lửa, chuẩn bị tấn công. Mitsuki, Firill và Ariella thì ở giữa đảo núi lửa và tàu vận chuyển, đang chờ sẵn trong khi giữ một khoảng cách nhất định với nhau. Đội hình này cho phép Mitsuki ngay lập tức hỗ trợ Lisa và Ren nếu có bất kì chuyện gì xảy ra với họ.

Quân viện trợ được gửi đi bởi Midgard cũng đã đến. Họ đang chờ sẵn ở cách hòn đảo núi lửa hàng tá mét. Do bản chất của chiến dịch, gửi đi một lực lượng lớn ra tiền tuyến sẽ chỉ làm tăng rủi ro không cần thiết. Đó có lẽ là những gì Shinomiya-sensei và những người khác đã quyết định.

Basilisk hiện đang cách hòn đảo núi lửa mười hai kilomét. Một người có lẽ có thể thấy hình dáng của nó từ một vị trí phía trên hòn đảo núi lửa.

Như mọi người đã biết, Trái Đất có hình tròn. Do đó, chỉ đơn giản bằng cách giữ một khoảng cách nhất định, mọi thứ trên bề mặt sẽ tự động bị chặn khỏi tầm nhìn bởi đường chân trời. Một người đứng trên bờ biển sẽ không nhìn thấy được xa hơn năm kilomét. Dựa trên kích thước cơ thể của Basilisk, tầm nhìn của nó có lẽ là mười kilomét hoặc cỡ đó. Nếu nhìn từ đỉnh núi lửa, nó có lẽ khả thi để quan sát vùng nước gần đó trong tầm hai mươi hoặc ba mươi kilomét.

Nói cách khác, chúng tôi đang dùng là chắn tự nhiên gồm hai thứ, hòn đảo núi lửa và đường chân trời.

Một lượng lớn thiết bị quan sát đã được phân bố tại vùng nước gần đó. Những hình ảnh thu về từ chúng được hiển thị trên màn hình ở cầu. Mặc dù nước biển dọc đường tiến của Basilisk đã hóa thành muối nhưng những thiết bị quan sát sẽ vẫn hoạt động bình thường và tiếp tục gửi dữ liệu miễn là chúng không bị phơi ra trực tiếp trước ánh sáng đỏ.

“Dấu ấn rồng cảm giác thật là nóng...”

Thấy Basilisk trên màn ảnh, Tia nói một cách nhỏ nhẹ. Tôi có thể thấy em ấy đè tay mình lên đùi gần mép váy. Đó là nơi có dấu ấn rồng của em ấy.

Hiện giờ, Basilisk không mở con mắt thứ ba trên lưng nó ra. Đó có lẽ là át chủ bài nó dùng chỉ khi bị dồn vào góc. Nói cách khác, tầm tấn công của nó hiện tại vẫn chỉ là 5000m.

“Đừng lo, Tia. Theo cách mà tình hình diễn ra, chúng ta sẽ có thể dụ Basilisk đến khoảng cách vừa đủ trước khi tấn công. Chúng ta đang nói đến Lisa đấy, cô ấy chắc chắn sẽ không hụt đâu.”

Tôi đặt tay lên đầu Tia và nói.

Những gì Lisa và Ren đang lên kế hoạch thực hiện là một cú tấn công bắn tỉa có phạm vi siêu dài, sử dụng núi lửa như là lá chắn.

Với sự hỗ trợ của Ren, cô ấy sẽ tấn công Basilisk dùng pháo phản hạt năng lượng cao.

Lisa đang đeo một cặp kính bảo hộ, cho phép cô ấy thực hiện những tính toán nhắm bắn sử dụng dữ liệu được gửi bởi các thiết bị quan sát và nhờ đó, tỉa xuyên qua núi. Basilisk sẽ không thể thấy thấy đòn tấn công cho đến khi nó tới, do đó trên lý thuyết, nó sẽ không có thời gian để phản công.

Nhưng kể cả vậy, để đề phòng, việc bắn tỉa sẽ được thực hiện từ ngoài tầm tấn công của Basilisk, thứ mà rộng hơn 10km khi con mắt thứ ba mở ra và 5km khi đóng lại. Tất nhiên, khoảng cách càng xa, càng khó để bắn tỉa, do vậy, nó là lợi thế cho chúng tôi rằng con mắt thứ ba đã đóng lại.

"B1, B6, thực hiện kế hoạch A. Bắt đầu tấn công khi mục tiêu cách sáu cây số."

Shinomiya-sensei ra chỉ thị cho Lisa và Ren thông qua bộ đàm.

“Đã rõ.”

“Mm.”

Giọng trả lời của họ.

"Tớ mong họ sẽ thành công..."

Iris nhắm mắt lại và cầu nguyện.

Và như thế, khoảnh khắc đó đã đến.

"Mục tiêu cách sáu cây số."

Thành viên thủy thủ đoàn đóng vai trò sĩ quan liên lạc báo cáo.

“Bắt đầu chiến dịch!”

Shinomiya-sensei ngay lập tức ra lệnh.

Tôi nhìn vào màn hình đang cho thấy tình hình của Lisa và Ren. Như họ đã luyện tập nhiều lần, họ tạo ra một vũ khí chuẩn bị giả tưởng khổng lồ trong hình dạng một cây thương.

Mũi thương bắt đầu tỏa sáng rực rỡ. Một cây súng bắn tia phản hạt vượt xa vũ khí hiện đại sắp xuất hiện.

Nhưng chỉ trước lúc đó, sĩ quan liên lạc la lên:

"Basilisk đã dừng di chuyển! Lưng nó đang mở ra! Con mắt thứ ba đang dần trồi lên!"

Không thể nào-Nó chú ý rồi sao?

Tôi ngạc nhiên hết sức. Lisa và Ren lẽ ra phải không lọt vào tầm nhìn của Basilisk. Có phải nó đã cảm nhận được nguồn năng lượng khổng lồ? Khi mà con mắt thứ ba mở ra thì ngay cả hòn đảo núi lửa cũng nằm trong tầm tấn công của nó.

Một cầu mắt khổng lồ xuất hiện trên lưng của Basilisk. Được hỗ trợ bởi những thớ cơ, nó trồi ra khỏi cơ thể. Tiếp theo, cầu mắt đỏ đó nhắm tới trước.

“Điều này tệ rồi-Tạm dừng tấn công!”

Shinomiya-sensei la lên khẩn cấp.

Nhưng đang chuẩn bị bắn, Lisa và Ren không thể dừng đòn tấn công lại ngay. Một tia phản hạt phát ra từ mũi của vũ khí chuẩn bị giả tưởng hình cây thương.

Ánh sáng vàng kim rực rỡ đâm vào ngọn núi lửa.

Nhưng cùng lúc đó, con mắt thứ ba của Basilisk phóng ra ánh sáng đỏ.

Xuyên qua ngọn núi lửa, những tia màu vàng và đỏ sắp va chạm. Nhưng trong trường hợp đó, khoảnh khắc đó, ngọn núi bị đâm thủng, tia phản hạt sẽ bị xóa bỏ và ánh sáng đỏ sẽ nuốt chửng Lisa và Ren.

"Hai em tránh ngay lập tức! Chuyển sang kế hoạch B!"

Shinomia-sensei nhanh chóng ra chỉ thị.

Sau đó- Đỉnh của ngọn núi lửa biến thành bụi. Ánh sáng đỏ đâm ngang bầu trời. Thậm chí một ngọn núi cũng không thể chống lại dòng chảy xiết của thời gian, có lẽ.

Ánh sáng đỏ có thể nhìn thấy từ chỗ cầu tàu bằng mắt thường. Bắn ra từ đầu bên kia của hòn đảo núi lửa, tia sáng đâm thẳng tới tận cùng bầu trời, quét đi những tầng mây dọc đường đi.

Vài giây sau, ánh sáng dừng lại. Những gì còn lại là các đám mây với những hình thù bị đục thủng một cách không tự nhiên và ngọn núi lửa với nửa phần trên của nó biến mất.

Ngọn núi lửa hiện rõ mặt cắt ngang ngọt xớt, nhưng sau một hồi, dung nham chảy ra trong khi khói bốc lên trời dày đặc.

“Chuyện gì đã xảy ra với Lisa và Ren!?”

Tôi la lên. Có lẽ nghe thấy giọng tôi, một câu trả lời đến từ bộ đàm.

"Khỏi lo, chúng tớ đã suýt soát né được nó. Chúng tớ sẽ tập trung lại với Mitsuki-san ngay."

Đó là giọng của Lisa. Nghe cô ấy trả lời, Iris và Tia cũng cho thấy những biểu hiện nhẹ nhõm.

Tuy nhiên, Shinomiya-sensei ngay lập tức ra chỉ thị mà không hề thư giãn.

"Tất cả đơn vị nhanh chóng quay lại tàu. Bay ở độ cao thấp nhất có thể!"

Phương pháp bay bằng cách chuyển đổi không khí có thể được tăng tốc bằng cách bay theo đội hình. Sau khi tập hợp với Firill và những người khác, Lisa và Ren có thể quay về nhanh hơn nữa.

Sau khi đã thổi bay nửa trên của ngọn núi lửa, Basilisk lại tiếp tục tiến lên về phía Tia sau ngọn núi lửa. Quay được từ nơi cách khá xa, một đoạn phim tầm xa cho thấy Basilisk đang tiến tới.

Có lẽ cảm thấy dung nham và khói ở phía trước nó phiền nhiễu, Basilisk bắn ra hai tia màu đỏ từ cặp mắt. Ngay lập tức, màn khói biến mất còn dung nham thì hóa rắn thành đá trong khi vẫn giữ hình dạng của nó lúc đang chảy.

Hóa rắn một cách không tự nhiên, dung nham có hình thù kì lạ như tác phẩm nghệ thuật trừu tượng. Tôi lại một lần nữa bị đe dọa bởi sức mạnh kinh hoàng của "Thảm họa". Tuy nhiên, có một vài thứ làm tôi khó hiểu.

-Vừa nãy nó không dùng con mắt thứ ba sao?

Con mắt thứ ba vẫn đang mở. Nếu Basilisk cảm thấy dung nham phiền toái, nó đã có thể bắn một tia từ con mắt thứ ba của nó lần nữa. Nhưng Basilisk chọn cách tiếp cận dòng dung nham trước mà không sử dụng con mắt thứ ba. Tôi cảm thấy rằng có vẻ như có vài mục đích nào đấy trong việc đó.

"...Yuu, chiến dịch thất bại rồi à?"

Tia kéo áo tôi một cách lo lắng.

"Basilisk đã chú ý đến đòn tấn công bắn tỉa và phản công trước nhưng chúng ta vẫn còn kế hoạch tiếp theo. Đó là sử dụng kế hoạch ban đầu, tiêu diệt Basilisk cùng với hòn đảo."

"Vậy nó sẽ chiến thắng chứ?"

"-Ai biết? Nhưng không còn cách nào khác lúc này, nên tất cả những gì chúng ta có thể làm là cố hết sức mình."

Sau khi tôi trả lời, tôi nghe thấy Iris, người đã đang lắng nghe bên cạnh, nói khẽ:

"...Chúng ta sẽ không thể thưởng thức cái suối nước nóng đó lần nữa."

"Nó rất tiếc nhưng không còn cách nào khác. Được rồi, Lisa và những người khác sẽ quay về sớm thôi. Hãy lên boong tàu nào. Bắt đầu từ giờ, con tàu này chính là tiền tuyến."

Tôi chụp lấy cánh tay Iris và nói. Cũng ghét nhiều như khi tôi nghĩ về điều này, nhưng một khi chiến dịch thất bại, mọi người, kể cả chúng tôi, sẽ không còn lựa chọn nào khác ngoài việc phải thích nghi cho phù hợp.

“Yuu, Tia nữa-“

"Không được. Khi lọt vào phạm vi tấn công của Basilisk thì nơi dễ bị tấn công nhất chính là ở đây, nơi cao nhất của con tàu. Là con tin chống lại Basilisk, Tia, em phải ở đây để bảo vệ cầu tàu."

Tôi ngăn Tia đi theo.

"...Tia hiểu rồi. Yuu, làm hết sức nhé!"

Mặc dù thể hiện một cái nhìn tiếc nuối, Tia vẫn cổ vũ cho tôi khi em ấy tiễn tôi đi.

"Được rồi, anh đi đây!"

Iris và tôi rời cầu tàu cùng nhau, đi xuống những bậc thang và nhanh chóng đi tới boong tàu.

Con tàu đã bắt đầu di chuyển để rời khỏi hòn đảo. Chúng tôi đi tới boong ở đuôi tàu.

Sau khi đợi ở đó một lúc, chúng tôi thấy mọi người bay về ở độ cao thấp.

“Chào mừng quay trở lại!”

Iris vẫy tay để chào mừng mọi người. Thấy tất cả bọn họ quay về lành lặn, cô ấy trông có vẻ khá vui.

"... Tớ thật sự ước gì tớ có thể nói 'Tớ về rồi đây' một cách vui vẻ, nhưng xin lỗi, chúng tớ đã thất bại rồi."

Lisa nói với sự thất vọng. Ren cũng "mm..." và cúi thấp đầu xuống.

"Đó chỉ là vì trực giác của Basilisk xem ra nhạy bén hơn đã dự đoán. Đó không phải là lỗi của các cậu, Lisa-san và Ren-san. Tiếp theo-Đến lượt của tớ."

Mitsuki động viên cặp đôi đang thất vọng rồi hướng ánh nhìn sắc nhọn về hướng của hòn đảo núi lửa.

Một phần dung nham bị hóa rắn là thứ duy nhất vừa đủ để lọt vào tầm nhìn. Bản thân hòn đảo đã ẩn mình ở phía bên kia đường chân trời.

"Tớ sẽ dùng đường chân trời để ẩn mình trong khi bắn ra một mũi tên phản vật chất cực lớn. Khi mà mũi tên của tớ bay theo quĩ đạo hình parabol, tớ sẽ có thể bắn ở độ cao thấp hơn những người khác. Ren-san... Xin hãy cho tớ mượn sự hỗ trợ của cậu lần này."

“Mm!”

Ren đồng ý và đi đến cạnh Mitsuki.

“Brioniac.”

Mitsuki tạo ra vũ khí chuẩn bị giả tưởng hình cây cung của mình rồi dùng không khí được chuyển đổi để lơ lửng trên không cùng với Ren.

Em ấy có vẻ như sẽ nhắm bắn sau khi đã đạt tới một độ cao nhất định. Rất có thể, em ấy sẽ tấn công Basilisk khi nó vừa chìm xuống bên kia đường chân trời.

Mặc dù tôi đã nhận được thông tin cần thiết một cách rõ ràng, song, tôi vẫn xem trong sự lo lắng.

“Mm.”

Ren chạm vào Brionac. Ngay lập tức, cũng như Lisa, vũ khí chuẩn bị giả tưởng phóng to ra cùng một lúc.

Mitsuki giơ cây cung tỏa sáng nhiều màu lên, lớn hơn hẳn mười lần so với chiều cao của em ấy, rồi lắp mũi tên vật chất tối vào, dài và dày, cân xứng với kích thước của cây cung.

Nhìn lên cảnh đó, Lisa chỉ còn biết đưa ra lời khen.

"-Không gì đáng mong đợi hơn từ Mitsuki-san. Cậu ấy đang kiểm soát vật chất tối Ren-san đưa cho mình một cách khéo léo. Dựa vào kích cỡ, Basilisk sẽ biến mất cùng với hòn đảo."

Mitsuki kéo mũi tên ngược về rồi la lên:

“Kết Tiễn-Last Quark!”

Mũi tên phản vật chất được bắn ra, bay như một ngôi sao băng đâm ngang qua tinh cầu.

Tuy nhiên, ngôi sao băng bị nuốt chửng bởi một cơn lũ của ánh sáng đỏ, chảy vào từ hướng ngược lại.

“Cái gì...”

Tôi không thể tìm được từ nào để nói.

Dựa vào tầm bắn và qui mô của ánh sáng, không nghi ngờ gì nữa, Basilisk đã dùng con mắt thứ ba để phản công.

Đòn tấn công của chúng tôi đã bị phát hiện ra lần nữa.

Basilisk đang ở phía bên kia của hòn đảo núi lửa. Mặc dù nửa trên của nó đã bị thổi bay, ngọn núi lẽ ra phải vẫn hạn chế tầm nhìn của Basilisk. Nó không thể nào nhìn thấy được phản vật chất được phóng ra.

-Có thể phản ứng được nhanh chóng như thế, là do cái nguyên nhân quỉ quái gì thế chứ?

Ánh sáng đỏ bắn ngang qua trên chúng tôi, bay về nơi xa lắm, nhưng chúng tôi không có thời gian để mà thẫn thờ.

Bởi vì tia sáng đang hướng xuống.

Đâm qua những đám mây, lần này tia sáng đang tiếp cận từ bên trên.

Nó như là một cây xích kiếm khổng lồ chém xuống từ trời tới đất.

Khoảnh khắc mà tôi chứng kiến cảnh đó, theo phản xạ, tôi liền hành động.

“Siegfried!”

Tôi tạo vũ khí chuẩn bị giả tưởng của mình hình một cây súng được trang trí trong tay phải.

Một tia sáng đỏ trên bầu trời hướng xuống. Sau khi chạm đường chân trời, nó bị chặn lại một lúc.

Đây là một lá chắn tự nhiên được tạo thành từ độ cong của Trái Đất. Trên bề mặt tròn của Trái Đất, có một giới hạn cho khoảng cách mà một đòn tấn công theo đường thẳng có thể nhắm tới được. Tận dụng điều này, Mitsuki và Ren đã ở tại độ cao mà họ sẽ an toàn trước đòn tấn công của Basilisk vào lúc nguy cấp.

Do sự trôi qua của một lượng lớn thời gian, mặt biển xanh biếc ngay lập tức hóa thành muối trắng.

Tuy nhiên, "sự bào mòn" không dừng ở đó. Sự cướp thời gian được tạo ra bởi con mắt thứ ba tiếp tục, biến cánh đồng muối thành những hạt nhỏ hơn nữa, từ từ gọt xuống.

Độ cong của Trái Đất từ từ được chỉnh lại, buộc phải mở rộng tầm tấn công của Basilisk ra. Đường chân trời mà chúng tôi hiện đang sử dụng như lá chắn bị bào mòn trong nháy mắt.

-Làm thế nào mà thứ khốn nạn như thế tồn tại được chứ!? Sức mạnh của Basilisk thậm chí có thể thay đổi hình dạng Trái Đất sao?

Thanh xích quang kiếm chém xuống trong khi đang cắt đường chân trời.

Bên dưới nó là Mitsuki và Ren. Cả hai bọn họ đang bay xuống, nhưng tia sáng đỏ nhanh hơn.

-Tôi phải làm nó kịp lúc!

“Phản hấp dẫn!”

Tôi dồn tất cả giới hạn chuyển đổi của mình vào một viên đạn vật chất tối, bắn nó vào không khí.

Viên đạn hóa thành vật chất phản hấp dẫn mật độ cao phía trước ánh sáng đỏ. Kèm theo bởi một ánh sáng trắng tinh khiết, một trường lực đẩy mạnh mẽ được hình thành.

Kế bên trường lực đẩy, Mitsuki và Ren bị đẩy xuống. Sự bóp méo không gian bẻ cong quĩ đạo của tia sáng đỏ.

Nhờ vậy, tia sáng đỏ hướng lên trên và kết thúc như thế. Đang bay xuống, Mitsuki và Ren sử dụng gió quanh họ để tiếp đất an toàn.

"-Nii-san, cảm ơn anh. Em suýt nữa... đã làm Ren-san chết cùng với mình rồi."

Mitsuki nghiến răng với một biểu hiện tủi nhục.

"Để dành sự hối tiếc cho lát nữa đi! Chúng ta làm gì tiếp theo đây!? Nếu đón tấn công vừa nãy tiếp tục, chúng ta sẽ không thể trốn thoát kể cả nếu chúng ta có muốn!"

Lisa hỏi ý kiến của Mitsuki một cách vội vã.

"...Iris-san, tớ muốn xin cậu một việc."

Sau khi im lặng suy nghĩ vài giây, Mitsuki gọi tên Iris.

"C-Cái gì vậy? Cứ nói tớ đi!"

"Xin hãy làm nổ những vụ nổ trong không khí phía trên hòn đảo để dội mithril xuống. Không cần nhắm chính xác. Mặc dù gần như chắc chắn là chúng nó sẽ bị can thiệp, nhưng ít nhất nó có thể câu cho chúng ta một ít thời gian.

“T-Tớ hiểu rồi-Caduceus!”

Iris giữ vũ khí chuẩn bị giả tưởng trong tay và đứng trên rìa của đuôi tàu.

“O thiêng ngân, dội xuống!”

Iris giơ quyền trượng màu trắng bạc lên và la lớn. Ngay lập tức, những vụ nổ bạc xảy ra ở bầu trời phía xa trong khi vô số những mảnh vỡ mithril trút xuống đất.

Basilisk có vẻ là nằm trong phạm vi đó. Có thể thấy những ánh chớp của tia sáng đỏ đang phóng ra xung quanh bầu trời với những chuyển động phức tạp. Như Mitsuki đã nói, mithril có lẽ sẽ bị triệt hạ hoàn toàn. Nếu một đòn tấn công tập trung như thế hiệu quả thì NIFL đã chọn chiến lược ấy lâu rồi.

Iris tạo những vụ nổ lặp đi lặp lại trong khi con tàu lời dụng cơ hội để chạy khỏi Basilisk. Đường chân trời từ muối trắng bị bóp méo từ từ rời khỏi tầm nhìn.

Đây là- Một sự rút lui trong thất bại.

Toàn bộ chiến dịch của chúng tôi kết thúc trong thất bại. Chúng tôi chỉ có thể quay lưng về phía kẻ thù mà bỏ chạy.

“Ooh...”

Mitsuki cắn môi mình, hai nắm tay của em ấy siết chặt, đôi vai run rẫy nhẹ.

Em ấy chắc chắn đang đầy sự hối tiếc. Tôi nghi rằng em ấy sẽ không thể tha thứ cho bản thân vì thiếu sức mạnh và vì đẩy đồng đội mình vào nguy hiểm.

Thấy Mitsuki như thế, Lisa thể hiện cái nhìn lo lắng.

Sau khi gây ra những vụ nổ qui mô lớn lặp đi lặp lại nhiều lần, Iris ngồi xuống boong tàu, hoàn toàn kiệt sức.

Trong bầu không khí nặng nề này, không ai nói một lời.

Còn về tôi, tôi im lặng rời hiện trường mà không gây ra một tiếng động.

Đây không phải là vì tôi cảm thấy bầu không khí ngột ngạt. Chính xác hơn, nó chợt lóe lên rằng có việc tôi nên làm-Việc mà chỉ tôi có thể làm, đó là tại sao tôi đang biến nó thành hành động.

Làm sao tôi có thể nhìn Mitsuki làm cái nhìn kiểu đó lần nữa được chứ?

Tôi đã thế rằng không bao giờ bỏ rơi niềm hạnh phúc của Mitsuki, đánh bại những con rồng cho mục đích này, do vậy-tôi không thể có chút do dự nào về những phương pháp được.

Quay về cầu tàu lại một mình, tôi cảm thấy ở đây cũng có một bầu không khí u ám.

“Oh, Yuu...”

Tia chú ý thấy tôi và gọi tên tôi, nhưng tôi đi thẳng tới Shinomiya-sensei.

"Shinomiya-sensei."

"Ừ... Mononobe Yuu? Vừa nãy cậu đã phản ứng rất thông minh đấy. Làm tốt lắm."

Hiếm khi Shinomiya-sensei khen tôi, nhưng giọng của cô ấy thiếu đi lượng sinh khí mọi khi của mình. Cô ấy có lẽ đang bận tâm suy nghĩ về kế hoạch tiếp theo.

"Em cảm ơn vì lời khen, nhưng để nó qua một bên, em có một yêu cầu để xin, Shinomiya-sensei.

“Yêu cầu?”

Shinomia-sensei cau mày trong khi tôi nói cho cô ấy yêu cầu của mình:

“Vâng- Liệu cô có thể cho em thực hiện một cuộc gọi tới Thiếu tá Loki của NIFL không?”


Chương 4: Thảm họa đỏ thẫm[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi, Mononobe Mitsuki, có một bí mật.

Nó xảy ra hai năm trước trong trận chiến với Kraken.

Đương đầu với sự gia tăng lên hai Kraken, đứng ngây ra đó trong cơn sốc, tôi... đã nghe một giọng nói.

-Đừng lo, Mitsuki.

Đó là giọng của bạn thân nhất của tôi, người vừa mới hóa thành một con quái vật.

Phản chiếu trong mắt tôi chỉ là hình ảnh hai con Kraken-mỗi con bao gồm một cầu mắt màu tím báo điềm gỡ cùng với vô số những xúc tu bạc ngoằn ngoèo. Shinomiya Miyako không còn tồn tại trên thế giới này nữa... Nhưng tôi đã nghe giọng của cậu ấy.

-Bình tĩnh, kéo cung của cậu đi, nhắm.

Tôi cảm giác như thể đang trong một giấc mơ. Không có chút cảm giác thực tế nào. Chứng kiến cảnh mà mình không muốn thừa nhận, phân nửa suy nghĩ của tôi đã tạm dừng.

Trong trạng thái đó, tôi làm theo sự hướng dẫn của giọng nói. Trong khi tôi đang kéo vũ khí chuẩn bị giả tưởng dạng cây cung của mình, dấu ấn rồng dưới bộ đồ của tôi cảm thấy nóng như là nó đang bốc cháy.

Tôi thậm chí đã có ảo giác như thể nhiệt độ từ dấu ấn rồng của tôi đang truyền vào mũi tên mà tôi đã lên dây.

-Được rồi, bắn! Giết nó đi... Mitsuki!

“Ah...”

Giọng nói thoát ra khỏi môi tôi cùng với cảm xúc dâng trào.

"Ahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh!!"

Tôi hét lên trong khi bắn mũi tên. Tôi bắn vào con quái vật đã cướp đi khỏi tôi người bạn thân nhất.

Dùng những xúc tu để che chắn cho cầu mắt màu tím của nó, con Kraken vào thế phòng ngự vững chắc.

Tuy nhiên, mũi tên của tôi dễ dàng xuyên qua những xúc tu bạc, cắm nó vào cầu mắt của Kraken ở bên trong.

Rồi một ánh chớp chói đến lóa mắt bùng lên giữa những xúc tu, mở rộng ra. Với một vụ nổ khổng lồ, hạt nhân của Kraken bị phá hủy. Đang che lấy cả bầu trời trong khu vực, những xúc tu ngay lập tức lã đi và rơi xuống biển.

Chứng kiến cảnh tượng đó, tôi cuối cùng cũng hoàn hồn.

"Đây là... mình làm?"

Tôi thì thầm với bản thân mình một cách trống rỗng trong sự hoài nghi.

"Miyako...?"

Giọng nói vừa rồi là gì thế? Tôi hét vào không trung, nhưng giọng nói không trả lời. Kể cả tôi có vểnh tai lên nghe, tai tôi cũng không thể nghe được giọng nói dịu dàng của người bạn thân nữa.

Cuối cùng, tôi nhìn xuống con quái vật đang quằn quại trên biển. Con Kraken còn lại-thứ từng là người bạn thân nhất của tôi.

"Đó có phải là Miyako!? Phải Miyako đã-"

Có phải ý thức của cô ấy còn lưu lại? Tôi la lên một cách khàn khàn, la lên cho đến khi cổ họng tôi đau rát.

Cầu mắt của Kraken quay về hướng của tôi trong khi những xúc tu vươn ra với tốc độ kinh hoàng.

"Em đang làm gì thế!?"

Trước khi đòn tấn công đánh trúng, Haruka-san đánh văng tôi ra, cứu mạng tôi.

Sau cùng thì giọng nói đó là ảo giác của tôi à? Một phép màu kiểu đó không hề khả thi để xảy ra.

"-Mononobe Mitsuki! Bắn lần nữa!

"Huh...?"

"Nếu đó là đòn tấn công em dùng vừa nãy, nó có thể có khả năng đánh bại con Kraken còn lại. Chỉ có em mới có thể thực hiện được nó-Nên hãy nhanh lên!

"Nhưng... Đó là Miyako, phải không?"

Tôi hỏi với giọng run run.

Kể cả khi nó không còn ý thức nữa, kể cả khi nó không còn gọi tôi bằng giọng nhẹ nhàng nữa, kể cả khi nó chỉ là một con quái vật thì nó cũng đã từng là Miyako.

Bạn thân nhất của tôi, em gái của Haruka-san, nhưng tôi phải-

"... Không có thời gian để do dự đâu! Nếu em không nhanh lên và giết nó, ai đó khác sẽ có thể biến thành một con Kraken nữa!"

"Nhưng... Nhưng!"

"Đây là lệnh! Theo ý của chị, không phải của em! Chị sẽ nhận hoàn toàn trách nhiệm!"

Những giọt nước mắt rơi ra từ đôi mắt của Haruka-san.

Rồi kí ức tôi trở nên mờ nhạt.

Tôi nhớ rằng đã kéo cung với đôi tay run rẩy, nhắm bắn với đôi mắt đẫm lệ, gào thét với những từ không thể nhận ra, bắn mũi tên.

Tuy nhiên, những gì tôi nghĩ lúc đó, những cảm xúc trong tim tôi, tất cả những thứ này đều có vẻ mập mờ và mơ hồ như thể chúng đang ở phía sau sương mù.

Đó có lẽ là cơ chế bảo vệ của tâm trí tôi để duy trì sự minh mẫn của mình.

Một khi mọi thứ đã kết thúc, ai đó đang ôm tôi thật chặt.

Tôi mất ý thức mà chưa kịp nhìn mặt người đó, nên kể cả bây giờ, tôi vẫn không có chút ý tưởng nào về việc người đó là ai.

Không vì lí do cụ thể nào, tôi nghĩ đó có lẽ là Haruka-san nhưng tôi không có bằng chứng cụ thể.

Tuy nhiên, bầu ngực bao lấy tôi cực kì mềm và ấm, bàn tay đó vuốt đầu tôi rất dịu dàng. Những cảm xúc đó còn đọng lại rõ ràng trong kí ức tôi.


Sau khi tỉnh dậy trong phòng y tế của Midgard, tôi bị vấn đề về thính giác.

Tôi giải thích mọi thứ một cách chi tiết nhất mà tôi có thể nhớ lại, nhưng có một sự thật mà tôi không thể nói ra.

-Sự thật rằng tôi đã nghe giọng nói của Miyako, đó là thứ gì đó mà tôi không thể nói ra dù có thế nào đi nữa.

Nó rất có thể chỉ là ảo giác của bản thân tôi. Đồng thời, ngay khi thứ gì như thế được tiết lộ, nó chắc chắn sẽ trở thành một câu chuyện truyền cảm hứng.

Mọi người có lẽ sẽ loan tin đồn như thế này-Miyako hẳn đã giao phó sức mạnh của mình cho người bạn thân, Mitsuki, để cho phép bản thân mình bị giết sau khi biến thành Kraken.

Tôi không thể khoan dung cho hành động của mình được tốt đẹp như thế và được tha thứ.

Tôi muốn bị trừng phạt. Tôi muốn phải chịu đựng.

Tuy nhiên, mọi người tại Midgard rất tử tế. Cười, họ động viên tôi, cổ vũ tôi, tha thứ cho tôi.

Chỉ có một người sẵn lòng tức giận với tôi.

Người duy nhất lên án tội lỗi của tôi là cô gái tên Lisa Highwalker.

Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

"-Tôi chưa bao giờ ngờ rằng cậu sẽ tự mình gọi cho tôi đấy, Trung úy Mononobe. Tôi không cho là cậu mong ước được quay về lại đội của tôi, phải không?"

Người đang được hiển thị trên màn hình trong cầu tàu khép đôi mắt mảnh của anh ta lại và nói. Anh ta là Loki Jotunheim, sĩ quan chỉ huy của tôi hồi còn ở NIFL, người đàn ông đã cố nuôi dưỡng tôi thành "sát thủ" mạnh nhất."

"Không bao giờ. Tôi đang rất thỏa mãn với cuộc sống tại Midgard."

"Oh, vậy cậu có công việc gì với tôi thế? Tôi là một người rất bận đấy."

Thiếu tá Loki hối thúc tôi nói nhanh bằng ánh nhìn của mình.

"Ngài đã có lần hứa cho tôi một phần thưởng, phải không? Còn khi nào thì tôi không nhớ rõ lắm."

Tôi nói một cách gợi ý. Chân mày của Thiếu tá Loki cử động nhẹ.

Đó là lúc trước, khi mà biến cố Leviathan đã kết thúc, Thiếu tá Loki đã hứa cho tôi một ân huệ như là phần thưởng vì đã giải quyết mọi việc êm thắm.

Dĩ nhiên, tôi đang nói dối khi bảo tôi không thể nhớ, nhưng cuộc trò chuyện của chúng tôi đã xảy ra mà Midgard không hay biết. Do vậy, với Shinomiya-sensei và những người khác cùng hiện diện tại cầu tàu, tôi không thể nhắc đến cuộc trò chuyện ấy.

"... Nhắc mới nhớ, tôi chắc chắn đã hứa với cậu. Vậy thì là cái gì nào? Cuối cùng cậu quyết định được thứ mình muốn chưa?"

Sau khi nghe câu hỏi của Thiếu tá Loki, tôi gật đầu khẳng định.

"Vâng-Xin hãy giao tôi Mistilteinn."

Khi nghe yêu cầu của tôi, môi của Thiếu tá Loki cong lên với sự vui thích.

"Oh... Cậu đang ám chỉ đến thứ vũ khí được phát triển bởi NIFL nhằm triệt hạ Basilisk phải không?"

"Đúng vậy, mặc dù tôi không nghĩ đó là một vũ khí được sản xuất hàng loạt nhưng nó phải có nguyên mẫu chứ. Nếu nó vẫn sử dụng được thì Ngài có thể giao nó cho tôi không?"

"Mistilteinn được cho là không hiệu quả với Basilisk. Tại sao cậu lại muốn một thứ như thế?

Thiếu tá Loki nhìn chằm chằm vào tôi từ màn hình và hỏi tôi.

"Tôi không nghĩ là có gì sai với ý tưởng thiết kế của Mistilteinn. Nếu Ngài giao thứ vũ khí đó cho chúng tôi sử dụng, tôi có lẽ sẽ có thể tìm ra một giải pháp."

"Có vẻ như cậu có kế hoạch rồi nhỉ. Nhưng nếu cậu đang nghĩ tới việc sử dụng thứ vũ khí đó thì sao không thương lượng trực tiếp với những người quản lí chiến dịch Mistilteinn?"

"Nó sẽ trở thành tình huống mà Midgard yêu cầu sự viện trợ của NIFL, điều mà có lẽ sẽ có kết quả là sự can thiệp quá mức, do vậy tôi đang xin Ngài điều này như là một ân huệ cá nhân, Thiếu tá Loki."

Tôi chạm mắt với Thiếu tá Loki và trả lời.

"Haha-Thật là cẩn trọng. Nhưng xem xét những tiền lệ, nó có thể hiểu được khi cậu lo lắng về những thứ đó. Nói cách khác, tất cả những gì cậu muốn là tôi làm trung gian và sắp xếp cho NIFL tự nguyện dâng Mistilteinn cho bên cậu, phải không?"

"Vâng, nó có khả thi không?"

"Đã nói rằng tôi sẽ chuẩn bị bất kì phần thưởng nào không quan trọng nó là gì nên tôi sẽ cố hết sức. Tuy nhiên, tôi không bảo đảm thành công."

"Vậy là đủ tốt rồi. Cảm ơn Ngài nhiều."

Tôi cúi đầu và cảm ơn anh ta.

Từ đầu tôi đã không biết chắc liệu Mistilteinn có nguyên mẫu không, do vậy nên tôi không nuôi hi vọng quá nhiều. Chỉ là nếu có được nó thì sẽ tương đối có lợi thế hơn.

"Cậu thật sự đang làm rất chăm chỉ đó, Thiếu úy Mononobe. Cậu có thứ cần bảo vệ nhiều đến thế sao?"

“...”

Tôi đáp lại câu hỏi mỉa mai này bằng sự im lặng. Bởi vì vài lí do nào đó, tôi cảm thấy rằng trả lời câu hỏi này sẽ là cực kì nguy hiểm.

"-Sao cũng được, nếu mọi thứ trôi chảy, NIFL sẽ có hồi âm trong hôm nay. Nếu họ không có động tĩnh gì thì cậu nên bỏ cuộc đi. Tạm biệt."

Thiếu tá Loki cười vào lúc cuối và cuộc gọi bị ngắt kết nối.

Nghe cuộc trò chuyện của chúng tôi từ kế bên, Shinomiya-sensei nhìn tôi chằm chằm một cách nghi ngờ.

"Mononobe Yuu, chính xác thì cậu..."

"Em xin lỗi vì đã làm việc theo ý mình, Shinomiya-sensei, liệu em có thể phiền cô tập hợp mọi người lại không? Rồi em sẽ giải thích."

Tôi xin lỗi Shinomiya-sensei và hỏi cô ấy.

Dù nó không biết liệu Mistilteinn sẽ được giao cho chúng tôi hay không nhưng tôi có chuyện cần nói với mọi người.

Basilisk rất có thể có một sơ hở để khai thác.

Đây là giải pháp duy nhất mà tôi đã phát hiện ra trong chiến dịch thất bại của chúng tôi.

Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

"Tớ tin rằng kế hoạch tấn công của NIFL là hiệu quả nhất với Basilisk."

Trước mặt mọi người tập trung tại phòng họp, đó là lời mở đầu của tôi.

"Những gì mà Mistilteinn thiếu chính là lớp khiên mithril đủ để chịu đựng qua được "Thảm họa". Ngược lại, miễn là chúng ta gia cố nó ở điểm này, Mistilteinn sẽ trở thành thứ vũ khí có khả năng đánh bại Basilisk."

Sau khi tôi nói với giọng điệu mạnh mẽ, Lisa ngay lập tức xen vào.

"Đợi đó đã, Mononobe Yuu. Mặc dù nó có thể đúng trên lý thuyết nhưng Basilisk có khả năng bào mòn cả mithril ngay tức khắc khi mà nó mở con mắt thứ ba của nó. Không phải NIFL đã bỏ cuộc chính là vì họ kết luận rằng không lượng mithril nào có thể đủ sao?"

Lisa đúng. Nếu chỉ đơn thuần tăng số lượng của mithril là đủ thì NIFL đã sản xuất hàng loạt Mistilteinn và triển khai những quả bom một cách dồn dập. NIFL đã không làm thế bởi vì lượng mithril cần thiết vượt quá thứ có thể đạt được trong thực tế.

"Đúng vậy. Cho rằng Basilisk có thể bắn tia sáng từ con mắt thứ ba của nó lặp đi lặp lại, vậy thì nó sẽ dễ dàng loại bỏ lớp khiên mithril không quan trọng nó dày cỡ nào. Nhưng tớ tin rằng Basilisk có một giới hạn."

"...Ý cậu là gì?"

"Tính cả chiến dịch của NIFL thì Basilisk đã bắn những tia sáng từ con mắt thứ ba của nó ba lần tổng cộng. Trước buổi họp này, tôi đã yêu cầu ai đó kiểm tra và trong mọi trường hợp, tia sáng kéo dài khoảng chừng năm giây. Đồng thời, vào hai dịp trong chiến dịch của chúng ta, nó rõ ràng sẽ có lợi thế cho Basilisk khi bắn những tia sáng liên tục nhưng nó đã không làm thế."

Nghe tôi nói thế, Mitsuki đua tay lên cạnh miệng và thì thầm:

"-Thật vậy, nó thật sự đã làm mình bận tâm. Có phải có lí do nào đó khiến Basilisk phải hạn chế sử dụng con mắt thứ ba của nó...?"

"Thông thường mà nói thì nó tùy thuộc vào rủi ro, phải không? Nếu không có rủi ro nào, vậy nó sẽ dùng nó càng nhiều càng tốt mà không cần giấu nó."

"Rủi ro... Nii-san, xem ra anh đã có giả thuyết nào đó rồi."

Nhìn chăm chú vào mặt tôi, Mitsuki giục tôi giải thích.

"Anh đoán vậy. Có một giới hạn về lượng vật chất tối chúng ta có thể tạo ra trong mỗi lần. Cũng tương tự như vậy, tổng lượng ánh sáng đỏ mà Basilisk có thể bắn ra-hoặc có lẽ là lượng thời gian bị cướp đi-có thể cũng có một giới hạn."

"...Điều đó là có thể. Khi nghĩ về nó thì điều này có thể giải thích tại sao Basilisk không thể bắn liên tục được. Có lẽ thời gian kéo dài của tia sáng được thay đổi vì sức mạnh của nó không thể điều chỉnh được..."

"Đúng thế, con mắt thứ ba có lẽ không thể tạo sự điều chỉnh tốt được. Sau khi giải phóng ra toàn bộ thì sẽ có năm giây thiếu hụt năng lượng. Tớ đoán rằng đó chính là bản chất thật của con át chủ bài."

Sau khi nghe lời giải thích của tôi cho tới giờ, Iris hỏi tôi:

"Vậy sau khi con mắt thứ ba tấn công, Basilisk sẽ rơi vào trạng thái không phòng bị? Vậy nó sẽ có thể bị đánh bại dễ dàng phải không?"

"-Chuyện sẽ thật dễ dàng nếu chỉ như thế, nhưng những gì tớ vừa nói chỉ áp dụng với một mình con mắt thứ ba. Nó sẽ tốt nhất nếu chúng ta giả định rằng Basilisk vẫn có thể dùng cặp mắt thông thường để tấn công một cách bình thường. Thật ra, Basilisk đã xoay xở được để can thiệp vào trận mưa gồm những mảnh vỡ của mithril, đúng không?"

"Oh phải... Vậy chúng ta làm gì đây?"

Iris nghiêng đầu và hỏi.

"Đó chính xác là vì sao chúng ta cần Mistilteinn. Thứ vũ khí đó đã được thiết kế để chống chịu việc bị phơi ra bình thường trước "Thảm họa". Bằng cách bổ sung thêm mithril cho lớp khiên của nó, để cho nó có thể sống sót qua năm giây bị phơi ra trước tia sáng của con mắt thứ ba, nó sẽ là khả thi về mặt lý thuyết để có thể đâm vào Basilisk."

Tôi giải thích khả năng mà tôi đã hình dung trong đầu.

"...Em đại khái đã hiểu những gì anh đang cố truyền đạt rồi, Nii-san. Nói cách khác, lượng mithril bị thiếu sẽ được cung cấp qua sự chuyển đổi của các D, phải không?"

Mitsuki hỏi tôi như là đang xác nhận lại.

"Em hiểu rồi đấy. Anh tin rằng đây là kế hoạch thiết thực nhất."

"Nó vẫn chưa đủ toàn diện để gọi là thiết thực đâu. Hơn nữa, nó không xem xét kĩ về năng lực trái với lẽ thường mà Basilisk đã thể hiện lần này. Tuy nhiên, em tin là kế hoạch của anh đáng để đem ra thảo luận đấy."

Nói thế, Mitsuki hướng ánh nhìn về Shinomiya-sensei.

"-Cô đồng ý. Mặc dù tình hình sẽ thay đổi ít hay nhiều tùy thuộc vào liệu NIFL có giao Mistilteinn ra hay không nhưng chúng ta sẽ lập ra một kế hoạch mới dựa theo chiều hướng này."

Nghe Shinomiya-sensei nói thế, Mitsuki gật đầu tán thành rồi thông báo với mọi người:

"Vậy bây giờ chúng ta sẽ tạm hoãn lại. Xin hãy nghỉ ngơi đầy đủ cho tới khi mọi người được thông báo về chiến dịch."

Mặc dù nói thế nhưng Mitsuki không có vẻ gì là có ý định sẽ nghỉ ngơi cả. Ngay lập tức, em ấy sẽ bắt đầu thảo luận với Shinomiya-sensei.

Tuy nhiên, em ấy trông vui vẻ hơn vừa nãy. So với sự tuyệt vọng vô dụng, mọi chuyện có lẽ cảm thấy dễ dàng hơn hẳn khi có chỗ cho sự chăm chỉ mặc cho những khó khắn.

-Mình thật sự mong em ấy sẽ không ép bản thân quá mức.

Nhìn khuôn mặt của Mitsuki từ bên cạnh, tôi cảm thấy lo cho em ấy. Nhưng đó là vào vài giờ sau, khi mà cuối cùng tôi cũng hiểu rằng sự băn khoăn của Mitsuki còn tệ hơn nhiều so với tôi tưởng tượng.

Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Người đàn ông lớn tuổi với vết sẹo trên trán-Thiếu tướng Dylan trên màn hình-cười dịu dàng với Tia.

"Đây là quá của Bác tặng cháu, nên hãy nhận nó đi nhé."

Tối hôm đó-cuộc chuyển giao Mistilteinn diễn ra suôn sẻ đến bất ngờ.

Có lẽ, Thiếu tướng Dylan đã có những quãng thời gian dài với những sáng kiến táo bạo, thậm chí còn cung cấp tàu bay vận chuyển có khả năng mang Mistilteinn lên cao trên trời như là một món quà tặng kèm.

"Cháu cảm ơn Bác!"

Tia cười một cách rạng rỡ và cảm ơn ông ấy. Nghe lời đáp lại của Tia, Thiếu tướng Dylan cười toe toét, không thể khép miệng lại được. Nhưng sau khi chú ý thấy ánh nhìn của tôi từ bên cạnh, ông ấy ho.

"Ahem-Không còn Mistilteinn dự phòng nữa đâu, đây là cái cuối rồi. Tôi mong mọi người sẽ sử dụng nó cho tốt. Nếu vũ khí của NIFL có thể đóng góp vào việc đánh bại Basilisk thì nó sẽ lấy lại một ít danh dự cho chúng ta.

Thiếu tướng Dylan lấy lại biểu hiện nghiêm túc rồi ngắt kết nối sau khi nói xong.

Mặc dù tôi không biết chính xác là Thiếu tá Loki đã làm gì nhưng tôi có cảm giác là Thiếu tướng Dylan đã giao Mistilteinn cho chúng tôi mà không có bất kì ràng buộc nào dù biết rằng bên tôi muốn thứ vũ khí đó.

Nó có lẽ là nhờ Tia.

"Em đã giúp rất nhiều đó, Tia."

"Eh? Nhưng Tia đã làm gì đâu?"

Tia mở to mắt ngạc nhiên nhưng ngay khi tôi xoa đầu em ấy, em ấy ngay lập tức nhắm mắt ti hí lại trong sự dễ chịu.

Do vậy, ngay từ đầu chúng tôi đã có thứ được xem là khởi đầu thuận lợi rồi. Tuy nhiên, những vấn đề nảy sinh trong cuộc họp chiến lược sau đó.

"Cậu có nghiêm túc với những gì mình nói vừa nãy không đấy?"

Giọng nói tức giận của Lisa vang lên trong phòng họp. Đang đứng trước màn hình hiển thị đủ loại dữ liệu, Mitsuki đón nhận ánh mắt của Lisa mà không hề tránh né.

"Đúng vậy, tất nhiên là tớ nghiêm túc. Tớ đã quyết định-rơi xuống cùng với Mistilteinn."

Đối với tôi thì điều này cũng chẳng thể nào tin nổi. Mọi người khác đều đang nhìn chết trân vào Mitsuki.

"Sao cậu lại làm việc này? Nó hết sức là mạo hiểm."

Lisa đập bàn và đứng bật dậy.

"Nếu cậu không hiểu thì tớ sẽ giải thích lại. Theo như những tính toán, nó là khả thi khi gia cố mithril để chống chịu được tia sáng của con mắt thứ ba. Tuy nhiên, đầu nổ sẽ trở nên quá lớn, làm cho hệ thống điều khiển sự rơi hiện thời bị vô hiệu. Do vậy, ai đó cần phải rơi cùng với Mistilteinn để điều chỉnh quĩ đạo cho đúng."

"Đó không phải là những gì tớ đang hỏi! Tớ đang hỏi là tại sao cậu lại cần phải nhận nhiệm vụ này một mình chứ, Mitsuki-san!"

"Khi mà kế hoạch được lập ra sử dụng những giả thiết vô căn cứ, nó có khả năng rằng dự đoán của chúng ta là sai. Nếu nó trở thành một sự thất bại thì cái chết chắc chắn đang đợi chúng ta. Do vậy, tớ không thể đẩy một nhiệm vụ nguy hiểm như thế lên người khác.

"..."

Lisa nghiến răng và áp sát Mitsuki một cách giận dữ và nhanh chóng

Smack-Một âm thanh khô khóc có thể nghe thấy được. Lisa đã tát vào mặt Mitsuki.

"Sao cậu luôn luôn như vậy chứ... Tớ sẽ không chấp thuận điều này!"

"...Nó không quan trọng cậu chấp thuận hay không, bởi vì tớ là đội trưởng của Đội Khống chế rồng."

Mặc cho dấu đỏ trên má của em ấy do cái tát, Mitsuki vẫn nhìn chằm chằm vào Lisa một cách kiên quyết.

"Đợi đã."

Firill cắt ngang.

"... Nếu ai đó phải đi thì đó là tớ."

"Cái gì-K-Không bao giờ! Đây là thứ mà tớ phải làm!"

"... Sai, xem xét chuyện mọi thứ trở thành thất bại thì tớ thích hợp hơn cậu, Mitsuki. Cậu vừa là Hội trưởng Hội học sinh, vừa là đội trưởng Đội Khống chế rồng, nhưng tớ chỉ là một học sinh bình thường."

Firill lắc đầu và bắt bẻ lại lời tuyên bố của Mitsuki.

"Nếu là như thế thì để tớ làm điều đó cũng ổn mà, phải không?"

Ariella chậm rãi đứng dậy và cười một cách tinh nghịch.

"Mm!"

Ren cũng đứng dậy như muốn nói rằng em ấy cũng thế.

"Oh, tớ nữa!"

Nhìn các bạn cùng lớp của mình, kể cả Iris cũng vội vàng đứng lên.

"Iris-san, cậu còn không thể bay nữa. Cậu không biết cách gì để điều khiển Mistilteinn cả, đúng không!?"

Mitsuki vội chỉ ra điều đó nhưng Iris phản bác lại trong khi thể hiện một biểu hiện nghiêm túc:

"Điều đó chắc chắn là đúng, nhưng tớ không thể để mọi người đi một mình được! Không quan trọng cuối cùng ai là người sẽ đi, tớ đều sẽ đi cùng! Và có lẽ tớ sẽ có thể giúp ích được cái gì đó!"

-Đúng như mong đợi từ Iris.

Cô ấy hoàn toàn lờ đi những yêu cầu cần thiết. Tuy nhiên, những gì Iris nói là chính xác theo một nghĩa nào đó.

"Mặc dù anh cũng sẽ không thể điều khiển Mistilteinn nhưng anh tình nguyện làm một phần của đội đột kích. Chính vì nó là một kế hoạch dựa trên giả thiết nên đó là tại sao chúng ta phải dự đoán trước mọi loại tình huống và nghĩ ra cách giải quyết. Iris và anh chắc chắn sẽ có ích, em hiểu chứ?"

Tôi đứng dậy khỏi chỗ ngồi và nói với Mitsuki.

"Điều đó..."

Mitsuki không nói được. Trong chiến dịch trước, nhờ Iris và năng lực của tôi mà chúng tôi mới có thể tránh xa khỏi con đường nguy hiểm, do vậy em ấy không thể tìm bất cứ lời nào để bắt bẻ lại.

"Đôi khi cậu cũng nói được mấy câu tử tế đấy, Mononobe Yuu."

Thấy mọi thành viên lớp Brynhildr đứng lên, Lisa nở một nụ cười nơi khóe môi.

"Mitsuki-san, tớ đã quyết định rồi."

"Quyết định... Cậu đã quyết định cái gì? Lisa-san, cậu không có quyền quyết định kế hoạch, cậu biết chứ?"

Thấy ánh nhìn lo lắng của Mitsuki, Lisa cười cay đắng và trả lời:

"Không, những gì tớ đã quyết định chính là phương pháp để cậu chuộc lại tội lỗi của mình từ hai năm trước."

"Cái-Sao giờ cậu lại nhắc đến việc đó..."

Có lẽ đã không chuẩn bị để nghe điều này, Mitsuki phản ứng rất ngượng ngập với những lời không ngờ tới.

"Tự nhiên thôi, vì nó liên quan đến tình huống hiện tại. Những gì tớ yêu cầu cậu, Mitsuki-san-"

Chỉ tay mình vào Mitsuki, Lisa nói với em ấy bằng giọng điệu sắc sảo:

"Bao gồm cả tớ, tớ muốn cậu sử dụng triệt để mọi nhân lực mà đã tình nguyện cho chiến dịch, và nghĩ ra một kế hoạch hoàn hảo có thể xử lí mọi tình huống bất ngờ! Hơn nữa, mọi người phải sống sót! Miễn sao cậu hoàn thành được điều này thì tớ sẽ tha thứ cho cậu, Mitsuki-san!"

"Thế quái nào... Rủi ro quá lớn khi mọi người cùng nhau-"

"Tớ sẽ không ép cậu. Nếu cậu không thể nghĩ ra kế hoạch mới, vậy hãy có ai đó ngoài cậu ra rơi xuống cùng với Mistilteinn. Cô có đồng ý không, Shinomiya-sensei?"

Shinomiya-sensei khoanh tay lại trước ngực, một biểu hiện lo lắng trên khuôn mặt. Nhưng sau khi nghe câu hỏi của Lisa, cô ấy gật đầu một cách nghiêm túc.

"... Do có những người tình nguyện khác nữa, là chỉ huy, cô không còn lựa chọn nào khác ngoài việc đưa ra quyết định như thế. Đội trưởng có trách nhiệm khác. Tuy nhiên, nếu không có kế hoạch tốt hơn, cô không thể cho phép nhiều người cùng là một phần của cuộc đột kích."

Câu trả lời của Shinomiya-sensei rất là hợp lí. Mitsuki có vẻ như không có lí lẽ phản biện nào cả. Em ấy cắn môi và cúi thấp đầu xuống.

"Đã hiểu chưa? Mitsuki-san? Nếu em không muốn một người bạn cùng lớp đi tới chỗ chết một mình-Nếu em thật sự mong ước bảo vệ gia đình mình đến mãi mãi, hãy vắt não ra và suy nghĩ kĩ lưỡng nhất có thể. Tìm một con đường sẽ cho phép mọi người sống sót quay về..."

Yêu cầu của Lisa rất hà khắc. So với phải gánh trên vai sinh mạng của đồng đội, có lẽ nó sẽ dễ hơn nếu đối đầu với Basilisk một mình.

Lisa đã nói rằng cô ấy sẽ nghĩ ra một điều kiện thật khó. Với Mitsuki, có lẽ không có yêu cầu nào hà khắc hơn cái này.

Tuy nhiên, Mitsuki đã bị dồn vào góc.

Em ấy siết chặt nắm tay và đáp lại với giọng run run:

"... Tớ sẽ thử. Cho tớ một ít thời gian."

Sau khi nói thế, Mitsuki nhanh chóng rời phòng họp. Như thể đang cầu nguyện, Lisa im lặng nhìn theo hình bóng mỏng manh của lưng em ấy-

Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

Tàu vận chuyển của chúng tôi rút lui về phía sau phòng tuyến đầu tiên của Midgard. Tại đây, chúng tôi hội quân với tàu vận chuyển cỡ lớn của NIFL đang mang theo Mistilteinn.

Không có gì để tôi làm cho đến khi Mitsuki triệu tập cho một cuộc họp khác, nên tôi dành thời gian trong cabin, bồn chồn và lo lắng.

-Liệu Mitsuki sẽ ổn chứ?

Nằm trên giường, tôi lo lắng về em gái mình. Tôi đã quên mất đây là lần thứ bao nhiêu mình muốn kiểm tra em ấy rồi, nhưng tôi xoay xở để kìm nén sự thôi thúc mỗi lần như thế.

Tôi sẽ chỉ cản đường em ấy nếu tôi đi. Không gì tôi có thể giúp cả.

Ngay khi tôi đang thuyết phục bản thân, tôi nghe thấy tiếng gõ cửa phòng.

"...Ai vậy?"

Tôi cau mày và đi đến chỗ cửa. Mở nó ra, tôi thấy Mitsuki đang đứng đó với khuôn mặt xanh xao.

"Nii-san-Em có thể nói chuyện với anh một chút được không?"

"Y-Yeah..."

Tôi gật đầu và mời Mitsuki vào cabin của mình.

Ngồi trên giường trong, Mitsuki thở dài thườn thượt.

"Hoo... Điều này thật sự không tiến triển tốt."

"Nó thật sự khó khi nghĩ ra một kế hoạch mới, phải không?"

Tôi ngồi lên giường ngoài, đối mặt với Mitsuki, và hỏi em ấy một cách lưỡng lự.

"Không ạ, kế hoạch mới đã được phác thảo rồi. Nó chỉ là dù kể cả như thế, em vẫn đề nghị từng người một, mong họ có thể rút lui khỏi đội tình nguyện."

"Kế hoạch đã được phác thảo rồi huh? Đúng như mong đợi từ em, Mitsuki. Nhưng ở điểm này, không ai sẽ rút lui cả, phải không?"

Tôi công nhận sự xuất sắc của Mitsuki lần nữa và trả lời em ấy.

"Vâng... Em đã đi gặp Firill-san và những người khác ở cabin của họ rồi, nhưng không ai đồng ý cả."

"-Nên em đến chỗ anh cuối cùng? Chỉ để cho rõ, anh không có ý định rút lui khỏi chiến dịch này đâu, được chứ?"

Tôi đoán ý định của Mitsuki khi đến thăm tôi và giải thích rõ với em ấy trước. Mặt khác, Mitsuki nhìn tôi chằm chằm một cách ức chế.

"Em đang mong là ít nhất anh trong tất cả mọi người sẽ lắng nghe đề nghị của em, Nii-san..."

"Đừng yêu cầu những chuyện không khả thi chứ. Nếu em định đột kích một mình, Mitsuki, anh phải ngăn em lại không quan trọng ra sao đi nữa-Hoặc là làm nhặng xị lên khăn khăn đòi đi với em."

Nghe tôi quả quyết thế, Mitsuki thở dài vô vọng.

"Anh thật là ngoan cố, Nii-san."

"Em không có tư cách để phê bình anh điều đó đâu."

Tôi đáp trả lại một cách mỉa mai.

"Hết cách rồi, em hiểu-Em sẽ bảo vệ anh, Nii-san."

Mitsuki đứng dậy khỏi giường rồi áp sát với một biểu hiện kiên quyết trên mặt, ôm tôi từ đằng trước.

"M-Mitsuki?"

Cảm nhận được hơi ấm cơ thể của Mitsuki và nhịp tim em ấy, tôi trở nên bối rối.

"Em tuyệt đối sẽ không cho phép anh chết, Nii-san."

Tuy nhiên, khi nghe lời thì thầm của Mitsuki bên tai, máu đang dồn lên não tôi bình tĩnh lại. Mitsuki có lẽ cũng đã tuyên bố long trọng như thế với những người khác.

Tuy nhiên-Chỉ mình điều này là đủ rồi.

Tôi vòng tay mình ra sau lưng của Mitsuki và chủ động tặng em ấy một cái ôm thật chặt

"Kyah!? N-Nii-san?"

"Em nghĩ có lẽ em biết... Khi nói mọi người sống sót, điều đó nghĩa là cả em nữa đấy, Mitsuki, nên anh sẽ bảo vệ em."

"S-Sai rồi! Em sẽ là người bảo vệ anh, Nii-san!"

"Không, anh sẽ bảo vệ em."

Chúng tôi đấu khẩu như vậy đấy nhưng tất nhiên, không có điểm dừng cho việc đó.

"...Ôi trời, cứ làm những gì anh muốn đi, Nii-san. Thế này thật không dễ chịu... Anh có thể thả em ra được không?"

Đã quyết định nó là vô nghĩa khi tranh cãi thêm nữa, em ấy đẩy ngực tôi ra. Có lẽ vì nó khó thở, mặc em ấy đặc biệt đỏ.

"Xin lỗi, anh dùng nhiều lực quá."

Tôi xin lỗi và thả em ấy ra. Với khuôn mặt ửng đỏ, Mitsuki lắc đầu rồi quay lưng về phía tôi.

UnlimitedFafnir v03 211.jpg

"Vâng, nó hơi đau. Một người con trai... dù sau cũng mạnh hơn."

Mitsuki nhìn lại với nụ cười gượng. Vì lí do nào đó, từ ngữ và nét mặt của em ấy đang khiến nhịp tim tôi tăng lên.

Hoặc có lẽ là vì em ấy dùng từ "người con trai" hơi sai so với mối quan hệ anh em.

"...Anh sẽ chú ý hơn vào lần sau."

"Lần sau? Anh định ôm em nữa à?"

"Không, đó không phải là ý anh-"

Tôi bối rối cố giải thích nhưng Mitsuki cắt lời tôi và cười.

"Fufu, em hiểu mà. Nó chỉ là đùa thôi. Vậy nên, Nii-san, chúng ta đi thôi nào. Em sẽ tập hợp những người khác sau."

Nói thế, Mitsuki giơ tay ra về phía tôi. Ánh mắt em ấy thể hiện sự vui mừng như thể mọi rắc rối đã được quét đi hết.

Đây có lẽ là tính kiên cường trỗi dậy từ quyết tâm bảo vệ mọi người, thứ mà một người không thể đạt được từ sự cô đơn dai dẳng hay những cảm xúc giống như sự hành hạ.

Đó là ánh nhìn kiên quyết nhất của người mà mục tiêu là để sống sót quay về-

Phần 6[sửa | sửa mã nguồn]

Vào lúc 7 giờ sáng hôm sau, chúng tôi đang ở trên bầu trời tại độ cao 15000m.

Từ độ cao này, một người có thể nói là Trái Đất tròn. Đây là lãnh địa nhìn bao quát những đám mây.

Chúng tôi đang đứng trên một vũ khí khổng lồ có màu bạc. Mistilteinn-được tạo ra sử dụng mithril, quả bom to lớn được phát triển để hạ Basilisk.

Quanh chúng tôi là những cô gái khác từ Đội Khống chế rồng, những người đã tập hợp lại thành đội hỗ trợ. Họ đang bay đây bay đó, bận rộn với công việc của mình.

Dùng sự chuyển đổi không khí để điều khiển gió, họ giữ Mistilteinn lơ lửng trên không trong khi đang làm dày lớp giáp mithril ở dưới cùng.

Lúc đầu chúng tôi xin mượn tàu bay vận chuyển của NIFL để kéo Mistilteinn lên độ cao này, nhưng sau khi vận chuyển mục tiêu cho các D, họ rút lui, vì khối lượng của Mistilteinn đã không còn nằm trong giới hạn tải trọng của tàu bay nữa.

Để giữ năng lượng khi là một phần của đội đột kích, những thành viên của lớp Brynhildr đang sẵn sàng trên cùng của Mistilteinn, đợi cho những bước chuẩn bị hoàn tất.

Bình thường mà nói, đây là một độ cao mà nó khó khăn khi thở và nhiệt độ thì thấp hơn không độ Celsius, nhưng gió xung quanh rất ấm và có đủ oxy nên không có vấn đề gì với cái lạnh và việc hô hấp.

Tia cũng đã tham gia vào lực lượng tạo gió, vì em ấy muốn đóng góp phần mình, tiến tới trước theo cách có phần ép buộc.

Tuy nhiên, em ấy không thể cùng rơi xuống với bọn tôi vì rủi ro bị hóa rồng tăng lên nếu em ấy tới gần Basilisk. Kể cả nếu cuối cùng chúng tôi đánh bại được Basilisk, chiến dịch của chúng tôi vẫn sẽ thất bại nếu để mất Tia.

Do vậy, sau khi việc chuẩn bị kết thúc, Tia sẽ phải rời đi cùng với những thành viên khác của Đội Khống chế rồng.

Tôi nhìn lên phía Tia, người đang tiếp tục chuyển đổi không khí với vũ khí giả tưởng dạng cánh của mình, thứ đang tỏa ánh sáng đỏ.

Xung quanh chúng tôi gần như không có gió. Đây là bằng chứng việc Tia và những người khác chắc chắn đang điều khiển gió.

"-Giờ là bước xác nhận cuối cùng trước chiến dịch."

Mitsuki nói sau khi quét ánh nhìn của mình qua lần lượt từng người chúng tôi. Đẩy chiếc kính bảo hộ lên trán, em ấy đang đeo một thiết bị liên lạc nhỏ. Quần áo em ấy tỏa ra một cảm giác trịnh trọng phù hợp với chức đội trưởng Đội Khống chế rồng.

"Firill-san và tớ sẽ phụ trách việc điều khiển Mistilteinn rơi xuống. Điều chỉnh quĩ đạo sẽ rất khó một khi va chạm với đòn tấn công của Thảm họa. Sử dụng dữ liệu được gửi từ các thiết bị quan sát, chúng ta phải giữ vững vị trí của mình phía trên Mistilteinn vào mọi lúc."

Mitsuki hướng ánh nhìn sang Firill, người đang đeo cặp kính bảo hộ cùng loại với em ấy. Cùng loại trang bị mà Lisa đã dùng để bắn tỉa Basilisk, thứ này cho phép họ nắm bắt được vị trí của mục tiêu nằm ngoài tầm nhìn thấy.

"...Ừ, không vấn đề. Điều khiển chuẩn xác là chuyên môn của tớ.

Firill gật đầu chắc chắn và trả lời một cách mạnh mẽ, nắm chặt nắm tay trước bộ ngực khiêu gợi.

"Nếu chiến dịch diễn ra suôn sẻ, tớ dự là Basilisk sẽ né. Chúng ta sẽ điều khiển Mistilteinn rơi xuống cho đến tận trước khi nó đâm trúng, rút lui năm giây trước khi va chạm. Nhưng với thời gian này, thoát khỏi vụ nổ sẽ là bất khả thi, do vậy, Ariella-san, xin hãy triển khai nhiều lá chắn vật lí."

"Để đó cho tớ. Tớ là lá chắn của mọi người."

Ariella ưỡn ngực ra và chấp nhận nhiệm vụ.

"Lisa-san và Ren-san, xin hãy hợp tác với Firill-san và tớ để dành sự nỗ lực hết sức mình của chúng ta vào việc tạo ra một lá chắn gió. Với thứ này, chúng ta sẽ được che chắn khỏi vụ nổ. Đồng thời, tớ giao việc lo liệu những tiến triển bất ngờ cho hai người."

Mitsuki nhìn Lisa và Ren một cách nghiêm túc rồi nói tiếp:

"Và ở đây, tớ đang ám chỉ đến trường hợp mà tia sáng của con mắt thứ ba vượt quá năm giây. Nếu nó kéo dài quá năm giây, làm theo kế hoạch A. Nếu phát thứ hai được bắn ra, xin hãy phản công với kế hoạch B."

Đây là nhiệm vụ quan trọng nhất với số mệnh của mọi người bị đem ra đặt cược. Bất kì sai lầm nào trong phán đoán thì tất cả đều sẽ mất hết.

"Mm."

Ren gật đầu quả quyết.

"-Đã hiểu. Tớ sẽ hoàn thành nhiệm vụ của mình một cách hoàn hảo. Mitsuki-san, tớ mong là kế hoạch của cậu sẽ đáp ứng được kì vọng của tớ."

Lisa nhìn thẳng vào mắt Mitsuki và trả lời với giọng thách thức.

"Tốt lắm, xin cứ tin ở tớ."

Mitsuki đã không bị đe dọa bởi Lisa và trả lời lại với quyết tâm vững chắc. Thấy biểu hiện của em ấy, một nụ cười hiện lên nơi khóe môi của Lisa.

"Cuối cùng, còn Nii-san và Iris-san. Trọng trách của hai người sẽ thay đổi rất nhiều phụ thuộc vào tình hình. Hai người đã nhớ toàn bộ chi tiết một cách chắc chắn chưa?"

"R-Rồi! Chắc rồi, có lẽ!"

Iris trả lời khàn khàn trong khi Mitsuki thể hiện sự lo lắng trên mặt mình.

"Lúc mà cậu nói 'có lẽ', nó đã không còn là chắc nữa rồi..."

"Ooh... U-Umm..."

Thấy Iris hoảng loạn, tôi nói giúp cô ấy.

"Nó ổn mà. Việc của anh và Iris là để cùng nhau làm. Anh chắc chắn sẽ hướng dẫn cộng sự của mình mà."

"Mononobe..."

Iris nhìn tôi với đôi mắt cảm kích.

"...Vậy thì, Nii-san, xin hãy trông chừng Iris-san, cộng sự của anh."

Bằng cách nào đó tôi có thể cảm thấy chút không hài lòng trong câu trả lời của Mitsuki.

Sau đó Mitsuki nhận được báo cáo qua thiết bị liên lạc của mình. Tôi có thể nghe những giọng nói không rõ từ nó.

"Đội A báo cáo. Mọi nhiệm vụ đều đã xong."

"Đội B cũng đã xong."

"-Cảm ơn vì sự chăm chỉ của các cậu. Xin hãy đến bước tiếp theo."

"Mitsuki ra chỉ thị rồi nhìn vào mặt chúng tôi và nói:

"Việc gia cố cho Mistilteinn đã hoàn tất. Chiến dịch sẽ bắt đầu sớm thôi."

Chúng tôi đều gật đầu hiểu biết với khuôn mặt căng thẳng. Rồi Tia bay lại phía chúng tôi. Em ấy có lẽ đã nhờ những thành viên đã xong việc gia cố thêm mithril của đội để thế chỗ của em ấy.

"Yuu, mọi người!"

Tia đáp lên Mistilteinn và nhìn lên chúng tôi với khuôn mặt lo lắng.

"Vậy tới lúc để bọn anh đi rồi."

Tôi chạm vào đầu Tia và trả lời.

"Yuu... Mọi người chắc chắn sẽ quay lại, đúng không?"

"Yeah, anh hứa với em, bọn anh chắc chắn sẽ sống sót quay về. Tất cả bọn anh."

Sau khi tôi trả lời, Lisa ngay lập tức nói thêm vào một câu.

"Đương nhiên rồi, bọn chị cũng sẽ đánh bại Basilisk, nên chỉ việc chờ thôi và đừng lo lắng."

"...Yeah, Tia biết mà. Tia sẽ cổ vũ cho tất cả mọi người! Tia sẽ cổ vũ mọi người thật thật nhiều! Nên-Hãy làm hết sức mình nhé!"

Với đôi mắt đẫm lệ, Tia la lớn.

Tôi ngay lập tức cảm thấy một ngọn lửa động lực đang cháy trong tim. Nếu là bây giờ, tôi cảm thấy rằng tôi có thể làm bất cứ việc gì.

Basilisk đã nhắm vào cô bé dịu dàng này, muốn sở hữu em ấy, nhưng tôi tuyệt đối từ chối giao em ấy ra.

Cái này khác với cảm giác toàn năng khi Fafnir thức tỉnh. Cảm thấy một sức mạnh dồi dào điều khiển bản thân, tôi nói với Tia:

"Để đó cho bọn anh. Bọn anh sẽ giúp em loại bỏ Basilisk."


Mitsuki và Firill thay thế việc điều khiển Mistilteinn, rồi những thành viên của Đội Khống chế rồng không liên quan đến chiến dịch đột kích rời khỏi vùng trời này. Tia đang ở cùng với họ, vẫy tay về chúng tôi trong khi dần dần rút lui ra xa.

Sau đó, chiến dịch đột kích bắt đầu. Rơi thẳng xuống Basilisk ở 15000 mét phía dưới.

Nó cảm giác như đi thang máy trong tòa nhà chọc trời, một sự công kích bất ngờ của cảm giác lơ lửng như thể toàn bộ nội tạng đang nổi lên. Do chúng tôi được bao quanh bởi không khí Mitsuki và những người khác đã tạo ra nên tôi không có cảm giác ù tai do sự thay đổi khí áp gây ra.

"-Hiện đang ở 14000m. Basilisk đang di chuyển hướng đến Midgard nơi Tia-san và những người khác đang trú ẩn. Điều chỉnh lại quĩ đạo của Mistilteinn."

Đang đeo một cặp kính bảo hộ, cầm vũ khí giả tưởng dạng cây cung của mình, Mitsuki báo cáo tình hình cho bọn tôi.

Tầm tấn công của Basilisk bình thường là 5000m nhưng lên đến 10000m khi con mắt thứ ba mở ra. Ngay khi độ cao của chúng tôi xuống dưới 10000m, chúng tôi có thể bị tấn công bất cứ lúc nào.

"...Đã qua 12000m. Basilisk đã dừng di chuyển và có lẽ đã vào tư thế để phản công Mistilteinn."

Giữ vũ khí giả tưởng dạng cuốn sách, Firill đọc ra thông tin được truyền đến kính bảo hộ của cô ấy với giọng bình tĩnh.

Lisa và Ariella tạo ra vũ khí giả tưởng của họ như là sự đề phòng trước những thay đổi của tình hình. Ren dựa vào Lisa trong khi Iris im lặng nắm tay tôi. Tay của Iris đang đổ mồ hôi do lo lắng và tôi siết chặt tay cô ấy lại, chờ thời điểm hành động.

"Sắp chạm tới độ cao 10000m, từ đây trở đi, chúng ta đang trong tầm tấn công của Basilisk-"

Trước khi Mitsuki kịp dứt câu, tình hình đã thay đổi.

Bỗng nhiên, tốc độ rơi giảm đi đột ngột trong khi những hạt màu đỏ nhuộm đỏ xung quanh Mistilteinn.

-Thật là đột ngột!?

"Con mắt thứ ba đang tấn công! Giữ khoảng cách với Mistilteinn!"

Trong khi nhanh chóng báo cáo tình hình, Mitsuki trôi lên nhè nhẹ. Mitsuki và Firill tạo ra gió để làm mọi người lơ lửng.

"Wawa!?"

Thông thạo tốt kĩ năng bay, Lisa và những người khác không bị lúng túng nhưng Iris đang hốt hoảng do mất thăng bằng. Không quen với cảm giác này, tôi cũng cảm thấy bối rối một chút trong khi tôi nhìn xuống Mistilteinn, đang dần dần rơi xa ra khỏi chúng tôi.

Khi mà Mistilteinn đang đóng vai trò như là khiên chắn, ánh sáng đỏ không thể chạm tới bọn tôi.

Nhưng nếu nó kéo dài hơn năm giây, đó sẽ là một vấn đề khác. Như đang cầu nguyện, chúng tôi lắng nghe tiếng đếm của Mitsuki.

"...Ba, bốn, năm-"

Gần như chính xác là năm giây, lân tinh màu đỏ ở xung quanh Mistilteinn biến mất. Khi mà sự đặt lại động năng đã mất, tốc độ rơi của Mistilteinn bắt đầu tăng tốc lên lại. Mitsuki và Firill dùng gió lần nữa để điều khiển chuyển động của Mistilteinn và kiểm soát sự điều chỉnh quĩ đạo.

"Ơn trời... Có vẻ nó đúng như đã dự tính."

Ariella thở phào nhẹ nhõm.

"Không-bị tấn công bởi con mắt thứ ba ngay khi vào tầm không thể xem là đúng như dự tính được. Trong trường hợp lí tưởng, tớ đã mong là Basilisk sẽ tấn công như lần trước, dưới 5000m. Lisa-san, xin hãy đề phòng đợt tấn công thứ hai của con mắt thứ ba."

Mitsuki lắc đầu cùng với một biểu hiện lo lắng.

"Đã hiểu. Nó có lẽ đã dùng con mắt thứ ba để tấn công ngay từ đầu nhằm bảo đảm nhiều thời gian cho việc khôi phục lại năng lượng của nó cho lần bắn thứ hai. Ren-san, chờ sẵn cho kế hoạch B."

"Mm."

Lisa nâng Gungnir lên và nhắm nó xuống dưới trong khi Ren đặt tay lên ngọn giáo. Ngay lập tức, như trong trận chiến trước, vũ khí giả tưởng của Lisa gia tăng kích thước.

Duy trì trạng thái đó, Lisa nhìn chăm chăm vào Mistilteinn còn nguyên vẹn.

"Nếu Mistilteinn bị vỡ, chúng ta sẽ trở thành ngọn giáo thứ hai!"

"Mm!"

Ren gật đầu kiên quyết sau khi nghe Lisa.

"-Chẳng mấy chốc nữa, chúng ta sẽ chạm tới 5000m. Basilisk có lẽ sẽ bắn "Thảm họa" bình thường từ cặp mắt của nó để tấn công!"

Mitsuki giục chúng tôi chú ý. Như em ấy đã dự đoán, tốc độ của Mistilteinn bị chậm lại nhanh chóng lần nữa. Điều chỉnh tốc độ trung bình, Mitsuki và Firill duy trì khoảng cách của chúng tôi với Mistilteinn.

Mặc dù ánh sáng đỏ có thể thấy một cách lờ mờ nhưng màu sắc đã nhạt hơn mới nãy rất nhiều. Mistilteinn là đủ để chống đỡ rồi.

Cứ thế này, Mistilteinn có lẽ sẽ đâm trực tiếp vào Basilisk. Không như Leviathan với khả năng phòng ngự tuyệt đối của nó, Basilisk sẽ có thể bị đánh bại miễn là nó bị đánh trúng.

Nhưng có một sự thật ngăn cản sự lạc quan. Thứ sức mạnh trái với lẽ thường được Basilisk thể hiện lần trước. Đêm trước, khi đang giải thích chiến dịch cho chúng tôi, Mitsuki đã nói những điều liên quan tiếp theo là-

Sức mạnh đó có lẽ là tiên đoán thay vì cảm nhận.

Thật vậy, Basilisk đang sử dụng một năng lực can thiệp vào thời gian. Gây ra sự bào mòn cho các vật thể trong tầm nhìn của nó là, theo một nghĩa nào đó, nhìn vào tương lai.

Nhìn vào tương lai-Giả sử giả thiết này là đúng thì không có gì lạ khi những cái bẫy như mìn là vô dụng.

Nhưng kể cả với một năng lực ăn gian như thế, vẫn có những kẻ hở để lợi dụng.

Tương lai không bị sửa lại và không thể dễ dàng thay đổi do những hành động. Bản thân Basilisk đang dùng hành động để né tránh nguy hiểm.

Và dựa vào lần trước, nó chú ý thấy đòn tấn công của Lisa và Mitsuki chỉ sau khi bên phe tôi đã hành động.

"Độ cao 2000m! Basilisk không có dấu hiệu né tránh! Nếu đây là lựa chọn của nó sau khi nhìn vào tương lai, con mắt thứ ba rất có thể sẽ bắn cú thứ hai! Nó có khả năng cao là Basilisk dự đoán rằng đợt tấn công tiếp theo sẽ tiêu diệt được chúng ta!"

Mitsuki nhanh chóng báo cáo. Những từ ngữ của em ấy có lẽ nghe như một cuộc đối thoại của sự tuyệt vọng, nhưng kế hoạch này thật sự thì đã được lập bằng cách dự đoán và giả định tình huống này rồi.

Sau khi gia cố, Mistilteinn có thể chống chịu được thời gian bào mòn của con mắt thứ ba trong khoảng chín giây. Nói cách khác, nó sẽ vỡ tan ngay lúc cuối của phát bắn thứ hai. Đây chính là cái bẫy mà chúng tôi đã cài sẵn cho Basilisk.

"Độ cao 1000m-! Đợt thứ hai đang đến! Ariella-san, dựng nhiều rào chắn lên! Lisa-san, bắt đầu kế hoạch B!"

"Hiểu rồi!"

"Đã hiểu!"

Nhìn xuống ánh sáng đỏ đang mở rộng ra cùng một lúc, Ariella và Lisa trả lời theo thứ tự.

"Rào chắn, triển khai năm lớp!"

Ariella vung vũ khí giả tưởng dạng găng tay sắt, Aegis, tạo ra một cái khiên khổng lồ với năm lớp giữa Mistilteinn và chúng tôi.

"Biến hình, thiêng ngân thương!!"

Dùng sức mạnh của Ren, Lisa sử dụng sự chuyển đổi để biến mũi của Gungnir đã được phóng to thành mithril.

Vào lúc đó, tương lai được Basilisk nhìn thấy rất có thể đã thay đổi.

Mặc dù không có bằng chứng cụ thể nhưng có những chứng cứ chi tiết đã củng cố cho giả định đó.

Sự trôi qua của thời gian gây ra bởi "Thảm họa" giống với sự mô phỏng vật chất, không gì hơn một sự thay đổi cơ chế dựa trên trạng thái và điều kiện hiện tại, hóa thành sự xuất hiện vào lúc sau trong thời gian. Lấy ví dụ, nó sẽ không cân nhắc đến những nhân tố như việc một con chim dời vật thể mục tiêu khỏi hiện trường.

Nếu nhìn vào tương lai là dựa trên sức mạnh của "Thảm họa", vậy thì nó sẽ không cân nhắc đến những hành động gây ra những nhân tố không thể đoán trước như những sinh vật sống.

Nói cách khác, chỉ vừa lúc này Basilisk mới nhận ra mối đe dọa tới mạng sống của nó.

Bây giờ khoảng cách đang ít hơn 1000m. Kể cả nếu nó có thể nhìn vào tương lai, lực chọn hành động của nó vẫn sẽ bị hạn chế.

"-Mistilteinn đã bị phá hủy! Khiên chắn của Ariella-san cũng đã vỡ! Lisa-san, xin hãy chịu đựng!"

"Cái này còn hơn cả đủ!"

Mũi thương bằng mithril chặn ánh sáng đỏ lại sau đó đúng như Lisa đã tuyên bố, nó đã chống chịu thành công trước tia sáng khổng lồ còn duy trì lại ít hơn một giây. Mitsuki la lên:

"Con mắt thứ ba, đã dừng! Basilisk đang né tránh!"

Có lẽ nhìn thấy tương lai của bản thân nó bị xiên, Basilisk ngừng tấn công bằng "Thảm họa" và bắt đầu di chuyển.

"...Giờ đã quá trễ để trốn thoát rồi."

Firill tuyên bố dõng dạc.

"Lisa-san, xin hãy phóng cây thương đi! Bọn tớ sẽ điều chỉnh quĩ đạo của nó!"

Nghe Mitsuki nói, Lisa gật đầu. Chuyển đổi cán thương thành mithril luôn, cô ấy phóng cây thương khổng lồ ấy.

"-Đâm xuyên đi!"

Sau khi đuổi theo sau cây thương đã tăng tốc, chúng tôi cũng đột kích theo.

"Iris, sắp tới lượt chúng ta rồi. Cậu biết phải làm gì rồi, đúng không?"

Tôi nói với Iris kế bên tôi.

"Yeah, không vấn đề, tớ biết rồi!"

Nói thế, Iris tạo ra vũ khí giả tưởng dạng quyền trượng của mình.

Tôi cũng đang giữ Siegfried trong tay phải, ước lượng thời gian của mình. Nếu tôi hụt, tất cả sẽ là vô ích, do vậy, thất bại tuyệt đối không phải là một lựa chọn.

"Ba giây cách mục tiêu-Va chạm!"

Kèm theo tiếng nói của Mitsuki, cây thương khổng lồ đâm vào biển trắng đã bị hóa thành muối.

Với một tiếng nứt vỡ khổng lồ làm rung chuyển cả không khí, một đám mây từ bụi múi bốc lên. Không như Mistilteinn của NIFL, cây thương của Lisa không mang thuốc nổ và sẽ không nổ. Dĩ nhiên, một khi đã né được, nó sẽ không hứng chịu một vết thương chí mạng.

Đang bò ra-Có thể thấy Basilisk đang ló ra từ bóng của cây thương. Có lẽ nó đã xoay xở để kịp né lúc sát nút bằng cách nhìn vào tương lai.

Ngay lập tức, với một ánh chớp đỏ, ánh sáng bắn ra từ cặp mắt nó để cướp đi của chúng tôi thời gian.

Nhưng xác định được sự sống sót của Basilisk, tôi đã bắn viên đạn của mình rồi. Dồn toàn bộ giới hạn chuyển đổi của tôi vào nó, tôi bẻ cong không gian nhiều nhất có thể.

"Phản hấp dẫn!"

Ánh sáng trắng gây ra một khu vực trường lực đẩy, làm lệch quĩ đạo của ánh sáng đỏ.

Tuy nhiên, hiệu ứng của đạn phản hấp dẫn chỉ kéo dài trong một khoảnh khắc. Tình hình của chúng tôi sẽ chỉ tệ hơn kể cả khi chúng tôi tiếp tục tạo ra các khiên chắn.

Tuy vậy, chúng tôi không còn cần phải phòng thủ nữa.

Một khoảnh khắc là tất cả những gì nó cần. Bằng cách câu đủ thời gian cho Iris bắt Basilisk vào tầm nhìn của cô ấy, nhiệm vụ của tôi đã hoàn thành.

Basilisk đang cách khoảng 200 mét.

Iris sẽ không bao giờ hụt ở khoảng cách đó.

"O thiêng ngân, phát nổ!"

Giơ Caduceus, Iris la lên.

Ngay lập tức, một vụ nổ bạc phát nổ phía trước Basilisk.

Âm thanh từ vụ nổ của những mảnh kim loại sắc làm rung chuyển tai tôi, khiến màng nhĩ tôi hơi đau.

Né vụ nổ ở khoảng cách bằng không là bất khả thi, nó đã quá trễ kể cả nếu nó có thể dự đoán tương lai. Những mảnh vỡ mithril nổ tung găm đầy lên người Basilisk.

Giiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii!

Đó có lẽ là tiếng thét của Basilisk. Tôi nghe thấy một âm thanh khô khốc và điếc tai vang vọng ra khắp xung quanh.

"O thiêng ngân-Phát nổ! Phát nổ! Phát nổ!"

Iris tiếp tục di chuyển tay mình, tấn công không khoan nhượng.

Cầu mắt của Basilisk đã hoàn toàn bị phá hủy trong đợt tấn công đầu tiên. Nó không còn có thể sử dụng “Thảm họa” nữa.

Basilisk cuộn người nó lại như một con tatu, cố gắng chống chịu với những vụ nổ, nhưng những mảnh vỡ mithril cứng dễ dàng xuyên qua lớp vảy kim cương.

Nhưng ngay lúc đó, cuộn lại như một quả bóng, Basilisk bỗng nhiên co nhẹ cơ thể nó lại.

Đúng như tôi đã có linh cảm xấu, những viên kim cương có dạng trụ đá trên cơ thể nó bắn ra một cách thô bạo theo mọi hướng.

“-Nó vẫn có chiêu thức bí mật kiểu này ư!?”

Trông thấy những khối kim cương sắc tấn công như những viên đạn shotgun, Mitsuki la lên trong sự ngạc nhiên.

“Đừng lo! Để đó cho tớ!”

Những viên kim cương đang lao đến bị làm chệch đi bởi khiên chắn của Ariella. Nhưng đã bỏ đi lớp vỏ kim cương nặng nề bên ngoài, Basilisk đang bắt đầu vùi mình vào sa mạc muối với những cử động nhanh nhẹn.

“Ta sẽ không để ngươi thoát đâu-O ngọn lửa bừng sáng, đâm xuyên đi!”

Iris đang thở một cách nặng nhọc do sự chuyển đổi lặp đi lặp lại. Thế chỗ cô ấy, Lisa giải phóng một dòng chảy ánh sáng từ vũ khí giả tưởng dạng cây thương khổng lồ của mình. Đây là pháo phản hạt qui mô tối đa được tạo ra với sự giúp đỡ từ vật chất tối của Ren.

Tôi tạo ra Siegfried lần nữa và tấn công gần như cùng lúc với Lisa.

"Đạn Plasma!"

Đây là sự chuyển đổi mà tôi đã dùng trong bài kiểm tra giả chiến chống lại Basilisk, một kĩ thuật sử dụng khí nén bị hóa plasma để tấn công. Tôi chỉ vô tình thành công, nhưng sau khi luyện tập không ngừng nghỉ, tôi đã làm chủ được kĩ thuật.

Đạn Plasma của tôi đâm xuyên qua đầu Basilisk một cách chính xác từ không khí, trong khi pháo phản hạt của Lisa thổi bay một lỗ lớn chính giữa cơ thể của nó.

Basilisk lắc lư và mất thăng bằng, rồi đổ sụp xuống trên một núi cát đã được đào lên khi nó cố vùi mình xuống.

Giữ khoảng cách vừa đủ với Basilisk, chúng tôi đáp lên mặt biển đã bị hóa thành muối.

“Tiếp cận kẻ địch theo đội hình! Tung ra cú dứt điểm!”

Chúng tôi làm theo chỉ thị của Mitsuki và dàn thành đội hình đã được quyết định trong cuộc họp chiến lược.

Nhận vai trò phòng thủ, Ariella, Firill và Lisa đứng ở những vị trí tách biệt phía ngoài rìa với Mitsuki và tôi đứng ở giữa. Thêm nữa, tôi có Iris ở bên cạnh còn Mitsuki có Ren.

Đội hình này cho phép chúng tôi cảnh giác trước những đòn tấn công thù địch trong khi triệt hạ kẻ thù với hỏa lực tối đa.

"-Iris."

"Ừ!"

Tôi giơ tay trái ra và Iris nắm lấy nó thật chặt với tay phải.

"Vũ khí chống rồng-Marduk!"

Sử dụng vật chất tối mượn từ Iris, tôi dựng nên vũ khí từ nền văn minh đã mất.

Khẩu pháo khổng lồ có những bộ phận ở trong lộ ra khắp nơi. Nó di chuyển dựa theo ý tôi và nhắm vào Basilisk. Trên vùng biển đã biến thành muối này, tôi có một chỗ đứng vững vàng.

“Ren-san, tớ trông cậy vào cậu.”

"Mm."

Rồi Mitsuki mượn vật chất tối của Ren để phóng to vũ khí giả tưởng của em ấy.

Mặc dù có phần đầu và cơ thể bị xuyên thủng, Basilisk vẫn di chuyển một cách vụng về trên các chi của nó, vật vã như thể đang cố vùi mình vào muối và trốn thoát. Bản năng sinh tồn này thật phi thường. Nó rất có thể sẽ phục hồi nếu chúng tôi không nắm lấy cơ hội này để tiêu diệt nó hoàn toàn.

“Mitsuki-san, lần này... Cậu phải thành công trong việc bảo vệ mọi thứ!”

Hướng mặt lên phía trước, Lisa la lên mà không nhìn lại.

"-Vâng!"

Gật đầu một cách kiên quyết và mạnh mẽ, Mitsuki lắp mũi tên vật chất tối vào Brionac.

Rồi chúng tôi phóng đòn tấn công cuối cùng vào xích long hung tàn.

"Pháo đặc biệt, Megiddo-Bắn!!"

"Kết tiễn-Last Quark!!"

Pháo của tôi bắn ra một tia sáng xanh trong khi Mitsuki bắn một mũi tên phản vật chất, cả hai đều trúng vào người Basilisk.

Ánh chớp xanh và ánh sáng trắng chói lòa của sự hủy diệt tạm thời thay đổi màu sắc của thế giới.

Cơ thể khổng lồ của Basilisk bị nuốt chửng trong ánh sáng, quay về lại hư vô.

Mặc dù vụ nổ đã quét sạch muối và bụi ở hướng của chúng tôi, nhưng rào chắn không khí được khai triển bởi Lisa và những người khác khiến những cơn sóng trắng bay ngang qua như thể đang tránh chúng tôi.

Cuối cùng, một cái lỗ lớn xuất hiện trên đồng bằng muối. Tuy nhiên, vụ nổ có lẽ đã đâm thủng lớp muối. Nước biển đang từ từ tràn vào từ bên trong, tạo thành một trũng tròn hoàn hảo.

Trong một lúc, không ai nói cả.

Nhìn chăm chú vào cái lỗ được lấp đầy bởi nước biển, cuối cùng Mitsuki lặng lẽ thở dài.

"Phew..."

Thả vũ khí giả tưởng dạng cây cung của mình ra, Mitsuki nhìn lên bầu trời xanh quang đãng.

Lisa chậm rãi bước lại chỗ Mitsuki và đứng cạnh em ấy.

“Nó biến mất thật sạch sẽ, không để lại lấy một dấu vết phía sau.”

"Đúng vậy..."

Mitsuki đồng tình một cách yếu ớt.

“Và mọi người đã sống sót. Không một ai biến mất. Do vậy-Cậu đã hoàn thành điều kiện của tớ.”

“...Cậu sẽ sẵn lòng tha thứ cho tớ sao?”

“Tất nhiên, tớ luôn luôn giữ lời.”

Lisa cam đoan lại với em ấy bằng một biểu hiện dịu dàng nhưng Mitsuki hỏi trong khi thẫn thờ vào khoảng không:

“Nó có thật sự dễ dàng để bỏ qua như thế? Nếu cậu đang ép bản thân mình-“

“Tớ hoàn toàn không ép buộc bản thân mình. Ôi trời ơi, Mitsuki-san, không chẳng bao giờ thay đổi cả.”

Khoanh tay lại, Lisa thở dài bực bội.

"Nhưng..."

Mitsuki cuối thấp đầu em ấy xuống với biểu hiện như thể em ấy không thể chấp nhận điều này.

“Ahhh, tớ không thể chịu đựng cảnh này thêm nữa...”

Lisa gãi đầu mất kiên nhẫn và ôm chằm lấy Mitsuki.

"Mmmph!"

Cảm thấy mặt mình bị ấn chặt vào bộ ngực đầy đặn của Lisa, Mitsuki ậm ừ không thoải mái.

“Mitsuki-san, cậu đã làm quá đủ rồi. Tớ tôn trọng những người như cậu từ tận đáy lòng. Như là những người bạn, tớ tự hào về cậu. Như là gia đình... tớ cảm thấy cậu cực kì đáng mến.”

Lisa ôm Mitsuki chặt cứng.

Như thể nhận ra điều gì đó, Mitsuki thể hiện sự ngạc nhiên trên khuôn mặt.

“-Cảm giác này... Ahhh, tớ hiểu rồi. Lần đó, đó cũng là cậu, Lisa-san, người...”

Mitsuki thì thầm bằng giọng run run trong khi để cho Lisa ôm em ấy chặt cứng.

Rồi mặc cho vài sự do dự, Mitsuki vẫn vòng tay quanh lưng của Lisa.

"Cảm ơn cậu... Lisa-san."

Mặc dù tôi không hề biết ý nghĩa của những lời thì thầm của Mitsuki, nhưng tôi cũng có thể cảm thấy nó, trong khoảnh khắc này, khoảng cách giữa họ đã biến mất.

-Tạ ơn trời, hai người...

“...Mononobe-kun, tới luôn đi.”

Tôi đang nhìn Mitsuki và lisa từ khoảng cách kha khá, nhưng Firill đẩy lưng tôi một cái ngay lúc đó.

"Huh? Đi đâu-"

"Đó!"

Firill lờ đi những nghi ngờ của tôi và xô tôi một cách thô bạo về phía Mitsuki và Lisa, khiến tôi ngã nhào vào họ.

“Kyah!? M-Mononobe Yuu? C-Cậu đang làm cái quái gì thế!?”

"N-Nii-san!?"

“Không, Firill-san là người đẩy-“

“...Chiến thắng là một niềm vui để chia sẻ với mọi người.”

Tư thế của tôi như đang ôm Mitsuki và Lisa. Rồi Firill nhảy lên lưng tôi. Ngay lập tức, cảm giác của bầu ngực mềm mại và đầy đặn ép vào lưng tôi.

“Oh, đợi tớ với, Mononobe!”

“-Ren, lại đó luôn đi.”

"Mm."

Kể cả Iris, Ariella và Ren cũng tham gia vào, ngay lập tức bu lên chúng tôi như cài mòi đóng hộp.

“M-Mononobe Yuu! M-Mặt cậu gần quá!”

“Nii-san! A-Anh nghĩ anh đang chạm vào đâu thế!?”

Mặc dù Lisa và Mitsuki đang than phiền với tôi thì cũng không còn chỗ trống để tôi thoát ra.

“...Basilisk đã bị tiêu diệt, chúc mừng.”

Firill chúc mừng chiến thắng bằng giọng điềm tĩnh thông thường của cô ấy.

“Chúc mừng! Tuyệt vời, chúng ta thắng rồi!”

Iris trả lời với giọng tràn đầy sinh khí phấn khởi.

"Quá tuyệt!"

"Oh-"

Ariella giơ tay lên và chúc mừng. Đỏ mặt, Ren la lên trong một khoảnh khắc hiếm hoi.

-Ở điểm này, tôi có lẽ cũng đã quăng sự đề phòng của mình theo gió.

“Mitsuki, Lisa, tiếp theo là lượt của chúng ta.”

Nắm lấy tay của Mitsuki và Lisa lần lượt bên trái và phải, tôi giơ tay họ lên trời.

"Tuyệt! Chúng ta đã THẮNGGGGGGGGGGGGGGGGGGGG!!"

Ép giọng tôi ra từ tận trong bụng, tôi la to nhất có thể cho đến khi đau cả cổ.

Thấy tôi la lớn lên kế bên họ, Mitsuki và Lisa lúc đầu mở to mắt bị trong cơn sốc rồi cuối cùng cười thầm cùng lúc.

“...Lisa-san, chúng ta có nên la lên luôn không?”

“Được... Không phải ngày nào chúng ta cũng có cơ hội làm thế.”

Lisa ho một cái ngắn rồi gật đầu đáp lại câu hỏi của Mitsuki.

Cả hai bọn họ chúc mừng cùng nhau, làm cho giọng nói vui mừng của họ vang vọng qua bầu trời xanh.

UnlimitedFafnir v03 235.jpg












Chương kết thúc[sửa | sửa mã nguồn]

"Thật sao-Một người nữa trong những đại thần đã bị giết... Thật không may. Cảm ơn vì báo cáo của ngươi."

Trong một căn phòng nào đó của khách sạn liên minh với tôn giáo tôn thờ rồng, Những đứa con của Muspell, Kili lắng nghe báo cáo từ một điệp viên đã thâm nhập vào NIFL. Bầu không khí trang nghiêm tỏa ra từ giọng nói và biểu hiện của cô khá hợp với một "miko"[5], người là thủ lĩnh của tôn giáo.

Nhưng khoảnh khắc mà cô gác máy xuống, vầng hào quang thần thánh ấy ngay lập tức bị quét đi.

Dựa người mình chặt cứng vào ghế sofa, Kili cười như thể đang cảm thấy hạnh phúc từ tận đáy lòng.

"Điều đó thật tuyệt vời-đúng như mong đợi từ người đàn ông đã thu hút được ánh mắt của mình."

Kili tiếp tục vung vẩy chân mình, không thể kìm nén sự vui thú của mình.

"Mặc dù mình cũng tò mò về nơi mà Mã Fünf đã đi, nhưng so với việc đó, ý chí của mẹ là ưu tiên hàng đầu vào lúc này. Với điều này, kế hoạch ban đầu đã thất bại, điều đó thật tuyệt, vậy kế hoạch từ giờ trở đi của bà ấy là gì, mình tự hỏi-"

Kili nghe như đang tận hưởng sự bất hạnh của người khác. Tuy nhiên, cô bỗng nhiên thể hiện cái nhìn đau đớn trên mặt.

"Ow...!?"

Cô nhìn vào mu bàn tay phải nơi có dấu ấn rồng của cô. Bình thường, nó chỉ hiện lên những đường nét mờ nhạt nhưng giờ, nó đang tỏa ra ánh sáng đen.

"Mẹ?"

Ngay lúc Kili nhăn mày trong sự hoang mang, vật chất tối chảy ra từ dấu ấn rồng đã hóa đen trong dạng những quả bong bóng. Rồi dòng chảy vật chất tối trào lên bao lấy tay phải của Kili trong nháy mắt.

"Bà ấy muốn cái quái gì-Gah!?"

Cơn đau dữ dội tấn công tay phải cô đang khiến Kili dựa ngược ra sau, la lên đau đớn. Dù cô vẫy tay mình, cố lắc đi vật chất tối, vật chất tối vẫn cứ chảy ra, không thể nào tống khứ đi được.

"Cảm giác này... Chuyển đổi, sinh học...?"

Ấn lên tay phải mình, Kili nghiến răng và chịu đựng cơn đau.

Vài phút sau, dòng chảy vật chất tối từ dấu ấn rồng bỗng nhiên ngừng lại.

Hoàn toàn kiệt sức, Kili đỗ gục lên sàn.

"-Huff, huff, huff... Ahhh, giờ mình hiểu rồi..."

Trong khi đang thở dốc, miệng của Kili cong thành một nụ cười xếch.

"...Bà định tống khứ tôi đi sau khi dùng xong à, mẹ."

Kili nói một cách mỉa mai rồi từ từ đứng dậy và kiểm dấu ấn rồng trên tay phải của mình.

"Mặc dù gần như không còn lựa chọn nào khác... Nhưng không phải sửa đổi lại chính con gái của mình đã đi hơi bị xa quá rồi sao?"

Dấu ấn rồng của Kili đang tỏa ra ánh sáng vàng mờ mờ.

"Nhưng tôi không ghét bà, bởi vì nhờ sự sửa đổi của bà, tôi cuối cùng có vẻ đã được-tự do."

Ấn lên dấu ấn rồng đã đổi màu của mình, Kili cười.

"Nhưng cứ đà này, trò chơi sẽ sớm kết thúc. Mình nên làm gì đây...?"

Kili đưa tay lên cạnh miệng và bắt đầu suy nghĩ. Vào lúc đó, cô thấy tờ báo trên bàn ở phòng khách và khép mắt lại.

"Cái chết của Albert Crest, vị vua hiện tại của Công quốc Erlia-Mình nhớ rằng đây là đất nước cống hiến nhiều nỗ lực nhất trong việc bảo vệ nhân quyền của các D, bởi vì một D đã được sinh ra trong hoàng tộc..."

Kili thì thầm với chính mình rồi một ánh sáng kì bí tỏa sáng trong đôi mắt cô.

"Fufu-Hoàn hảo, mình sẽ lợi dụng đất nước này. Giờ nó đã được quyết định, mình tốt hơn là nên di chuyển nhanh chóng."

Kili khéo léo bắt đầu chuẩn bị cho chuyến đi và nói với sự vui thú:

"Có vẻ như chúng ta sẽ gặp lại nhau sớm thôi. Em rất mong chờ nó đấy-Yuu."

*

Con tàu vận chuyển nhổ neo về lại Midgard. Mặt trăng và những ngôi sao đang tỏa sáng trên trời, trang trí cho biển với sự sáng ngời lấp lánh dưới bóng tối của màn đêm.

Tôi lên boong tàu và dựa vào lan can, nhìn chăm chú vào đường chân trời nơi trời gặp biển.

"Oh, Yuu-Anh đây rồi."

Tia chạy lại chỗ tôi với hai cái ly trong tay. Dựa vào màu sắc, có lẽ chúng chứa nước cam ép.

"Em đang tìm anh à?"

Nghe tôi hỏi thế, Tia phồng má có chút hờn dỗi.

"Bởi vì Yuu biến mất khỏi bữa tiệc thật đột ngột. Tia muốn cụng ly cùng với Yuu."

"Nhưng không phải chúng ta đã cụng ly lúc bắt đầu rồi sao?"

"Tia muốn cụng ly nhiều lần nữa! Cụng ly như là đang chia sẽ những cảm xúc hân hoan vậy, nó rất vui!"

Tia nài nỉ với giọng mạnh mẽ.

Hiện tại, đang có một bữa tiệc chiến thắng trên tàu. Nhân viên của Midgard cũng tham gia và sảnh ăn đóng vai trò như là nơi họp mặt bị nhét đầy người.

Mặc dù nó là một sự kiện chúc mừng, có lẽ vì mọi người là nữ trừ tôi ra, tôi cứ bị làm phiền bởi những phụ nữ lớn tuổi hơn bị say, đó là tại sao tôi trốn ra ngoài lúc này.

"-Hiểu rồi. Anh sẽ nghỉ một lát rồi quay lại. Em quay về sảnh ăn trước đi."

"Không, nếu Yuu ở lại đây thì Tia cũng sẽ ở lại!"

Thấy Tia đã quyết định không đi, tôi thở dài. Tôi không thể cứ để em ấy đứng đây với hai cái ly như vậy được.

"Nếu như vậy, chúng ta hãy ngồi xuống kia một lát nhé."

Tôi nhận một cái ly từ Tia và đi lại chỗ những cái ghế dài phía sau boong tàu.

Ngồi cạnh bên nhau trên những cái ghế dài bằng nhựa không quá cứng cáp, chúng tôi cụng ly khiến những cái ly vang lên âm thanh lanh lảnh.

"Chúc sức khỏe."

"Chúc sức khỏe!"

Cười lên tới mang tai, Tia uống ly mình. Tôi nhấp một ngụm để làm ướt họng mình. Vị chua của nước cam ép đang làm dịu cơ thể mệt lã của tôi.

"Những ngôi sao thật đẹp!"

"-Yeah."

Chúng tôi trò chuyện ngắn gọn trong khi uống nước cam ép từ ly của mình.

Thời gian lặng lẽ trôi qua. Cuối cùng, một biểu hiện nghiêm túc xuất hiện trên khuôn mặt trẻ con của Tia.

"...Yuu, em cảm ơn. Anh đã quay về bình an vô sự... Cảm ơn trời."

Tia đặt cái ly rỗng lên cạnh bên rồi vòng tay em ấy quanh tay tôi.

"Tia đã lo sợ suốt. Sau khi chia tay Yuu và mọi người, Tia đã nghĩ suốt, phải làm gì nếu chúng ta không bao giờ gặp lại nhau nữa...? Thật đáng sợ, Tia đã run rẩy trong sợ hãi. Yuu ở đây-Tia đang không mơ chứ, phải không?"

"Đừng lo, em không mơ đâu. Anh chắc chắn đang ở đây."

Để giúp Tia an tâm, tôi cố trả lời bằng giọng dịu dàng nhất có thể.

"...Yeah, Tia có thể cảm thấy hơi ấm của Yuu, Tia thật sự... yêu Yuu. Tia không thể chịu việc chỉ là hôn thê được. Tia muốn nhanh chóng đám cưới... với Yuu."

Dựa đầu em ấy vào vai tôi, Tia khẽ nói.

"Huh-"

Tôi trở nên kích động, chưa bao giờ ngờ em ấy sẽ mang chủ đề này ra vào lúc này. Và Tia đang nhìn lên tôi, nghiêng đầu để hỏi:

"...Không? Tia thật sự yêu Yuu! Hay có lẽ... Yuu không thích một cô gái có những thứ này...?"

Tia chạm vào hai chiếc sừng tí hon trên đầu em ấy.

Nghe em ấy nói thế, tôi cảm thấy một cơn đau đâm vào ngực mình.

Tôi là một phần trách nhiệm cho việc Tia có vẻ ngoài như thế.

Nếu tôi đã gửi em ấy tới Midgard vào lần đầu chúng tôi gặp-Tia sẽ không bao giờ gặp Kili.

"Không hề-Tia, cặp sừng của em rất đáng yêu."

Chính vì em ấy đã chọn sống như một con người, Tia cảm thấy một sự mặc cảm về cặp sừng của em ấy.

Tôi đặt tay lên đầu em ấy và cẩn thận vuốt ve cặp sừng của em ấy.

"...Mm... N-Nó nhột... Aww..."

"Oh, xin lỗi. Anh nghĩ em đã nói rằng những cái sừng này rất nhạy cảm."

"Yeah... Tia không chắc lắm, nhưng vì những cái sừng kết nối vào trong đầu nên chúng không thể bỏ đi bằng phẫu thuật."

Trong đầu-Nói cách khác, nó kết nối trực tiếp vào não?

Kili nói cô ta đã đưa cho Tia cặp sừng này sử dụng chuyển đổi sinh học để biến Tia thành một con rồng.

Lúc đầu tôi nghĩ là ý định của cô ta đơn thuần là để thay đổi nhận thức của Tia, để làm cho Tia nghĩ em ấy không còn là con người... Nhưng có lẽ còn có một mục đích khác nữa.

"-Tia, em ổn với vẻ ngoài của em mà. Không cần phải bận tâm về những cái sừng. Đó là một phần của nét duyên dáng của em, Tia. Anh nghĩ thay vào đó, em có thể tự hào về nó.

"Thật không!? Yuu, em cảm ơn-Tia thật hạnh phúc!"

Tia quấn tay em ấy quanh cổ và ôm tôi.

"Đ-Đau đấy."

"Yuu, Tia thật sự yêu anh! Hãy cưới ngay lập tức đi!"

UnlimitedFafnir v03 243.jpg

"Không, umm-"

Tôi trả lời một cách lơ đãng.

"...Tia biết rằng vì những luật lệ của con người, nó không cho phép nếu không có sự đồng ý của mọi người. Nhưng kể cả khi chỉ là một đám cưới giữa hai bọn mình cũng được-Anh sẽ làm chồng của Tia chứ?"

Đủ gần để cảm thấy hơi thở của người kia, tôi bắt gặp ánh mắt của em ấy và lắng nghe lời cầu hôn của em ấy.

Thấy cái nhìn tha thiết của em ấy, tôi quyết tâm với lòng. Tôi không thể trì hoãn câu trả lời của mình bằng cái cớ rằng Tia vẫn còn là con nít thêm nữa.

"Tất nhiên, luật lệ là một phần lí do, nhưng... anh không thể cưới em được vì một thứ khác."

"...Một thứ khác?"

Tia nhìn tôi với đôi mắt băn khoăn.

"-Đã có người mà anh thích rồi."

Tôi nói với em ấy một cách điềm tĩnh nhưng rõ ràng.

"Eh...?"

"Nhưng thực ra nó không chắc chắn... Nói thật, anh không hề tự tin, nó chỉ là-Nó tuyệt đối là sự thật rằng anh không thể loại bỏ cô ấy ra khỏi tâm trí... Nên với cách mà mọi thứ hiện giờ, anh không thể cưới em, Tia."

Những giợt nước mắt xuất hiện trong đôi mắt của Tia.

"Yuu.. Anh không thích Tia?"

"K-Không, anh thích em, Tia. Anh cũng thấy em rất dễ thương. Anh muốn giuo1 em vào mọi lúc và cứu em khi em gặp nguy hiểm. Anh đoán là có những cảm xúc còn mạnh hơn thế...?"

Tôi lắp bắp giải thích cho em ấy. Tôi tuyệt đối không muốn bỏ rơi Tia.

"Vậy... Yuu định cưới người đó sao?"

"Eh? A-Anh thật sự không biết về tương lai. Bên cạnh đó, bọn anh vẫn chưa hề chạm tới giai đoạn đó-"

Lưỡng lự, tôi trả lời, chỉ để thấy Tia dụi đi nước mắt bằng mu bàn tay.

"Trong trường hợp đó, Tia sẽ bắt đầu làm việc chăm chỉ!"

"Làm việc chăm chỉ... Em định sẽ làm việc gì chăm chỉ?"

Cảm thấy lo lắng trong tim, tôi hỏi em ấy.

"Tia sẽ làm việc chăm chỉ để khiến Yuu yêu Tia! So với người mà Yuu đang thích bây giờ, để yêu Tia hơn, thậm chí hơn nữa!"

"Cái..."

Nghe lời tuyên bố của Tia, tôi sững sờ.

"Sự cám dỗ của Tia sẽ xoay Yuu vòng vòng, khiến trái tim Yuu rung động vì Tia!"

Nói thế, Tia ôm tôi chặt nhất em ấy có thể.

"S-Sự cám dỗ... Em có thật sự biết ý nghĩ của từ đó không thế? Em đang gần quá đó. Em tránh ra một chút được không?"

"Không. Làm thế này sẽ khiến trái tim đàn ông rung động. Tia học được nó từ quyển manga mượn của Firill đấy."

Tia giữ chặt lấy đồ tôi, từ chối rời đi dù thế nào đi nữa.

Tôi không còn lựa chọn nào khác, không chắc phải làm gì. Nó sẽ quá tàn nhẫn nếu tôi kéo em ấy ra một cách mạnh bạo, em ấy chắc chắn sẽ khóc.

Tuy nhiên, sau một hồi, cơ thể của Tia bỗng nhiên thả lỏng ra. Tôi nhìn em ấy và thấy em ấy đang gật gà gật gù.

Em ấy đang buồn ngủ, có lẽ vậy.

Đã lo lắng suốt cả ngày, hẳn là em ấy phải kiệt sức rồi.

Do vậy, tôi thay đổi chiến thuật. Xoa mái tóc đáng yêu của Tia, tôi hát một bài ru.

Vì lí do nào đó, giai điệu tuôn ra một cách tự nhiên.

Mặc dù tôi không còn nhớ ai là người mà tôi đã hát bài này cho trong quá khứ nữa.

Tia ngay lập tức chìm vào giấc ngủ sâu. Cơ thể thả lỏng của em ấy sắp trượt xuống. Do vậy, tôi vội đỡ đầu và đặt em ấy xuống ghế dài để ngủ, sử dụng đùi tôi để làm gối.

"Mmm... Yuu..."

Tia gọi tên tôi trong giấc mơ.

Khuôn mặt khi ngủ của em ấy nhìn còn trẻ con hơn cả vẻ ngoài của em ấy lúc bình thường nữa.

Tôi đã xoay xở để giải quyết được em ấy hôm nay, nhưng có vẻ như mọi chuyện sẽ chỉ khó nhằn hơn bắt đầu từ ngày mai.

"...Nii-san?"

Nghe thấy giọng của Mitsuki, tôi nhìn lên, chỉ để thấy Mitsuki đang ló đầu ra từ gần đó. Thấy chúng tôi, em ấy bước lại.

“Em biết mà, người đang hát chính là anh, Nii-san... Thật là hoài niệm.”

“Em cũng biết bài hát này à, Mitsuki?”

“Tất nhiên em biết. Đó là bài hát ru mẹ em thường hay hát cho chúng ta nghe suốt mà.”

Mitsuki trả lời với một nụ cười gượng. Tuy nhiên, có điểm kì lạ trong những gì em ấy nói khiến tôi bồn chồn.

-Mẹ của em?

Mitsuki thường ám chỉ ba mẹ của chúng tôi là ba và mẹ mà không có sự xác định rõ...

Không chú ý thấy sự bối rối của tôi, Mitsuki quan sát Tia, người đang ngủ trên đùi tôi.

“Ngủ thật là ngon... Để em mang em ấy về cabin của em ấy cho.”

Nói thế, Mitsuki nhẹ nhàng bế Tia lên tay mình.

“Chà, nếu em ấy cần được bế, để anh-“

“Phòng của một cô gái không được vào dễ dàng.”

Nói như một Hội trưởng Hội học sinh nên nói, Mitsuki bác bỏ đề nghị của tôi.

Và như vậy, Mitsuki cõng Tia và đang định rời đi thì em ấy nhìn lại như thể nhớ ra cái gì đó.

"-Nii-san, em đã gây ra nhiều rắc rối cho anh lần này rồi. Tất cả là nhờ anh mà em có thể cười và trò chuyện với Lisa-san lần nữa."

"Anh chỉ đơn giản là tạo đà cho em thôi. Em mới là người thật sự làm điều ấy."

Tôi quay đi trong sự ngượng ngùng.

"Kể cả vậy... Em vẫn rất biết ơn anh. Trong quá khứ, em luôn tin rằng em không xứng đáng nhận sự tha thứ và xem nỗi đau và sự chịu đựng như một hình phạt, nhưng... cuối cùng, điều đó cũng là dựa dẫm vào người khác."

Mitsuki cười cay đắng và tiếp tục.

"Em vẫn không thể tha thứ cho bản thân mình nhưng kể cả thế, giờ em đã biết sự khác nhau giữa điều đó và tự mình bỏ cuộc trước mọi việc. Do vậy-em đã quyết định sẽ không từ bỏ anh, Nii-san."

"Huh... Từ bỏ anh?"

Không hiểu em ấy đang nói về cái gì, tôi lặp lại lời của em ấy như một câu hỏi.

Tim tôi đang đập nhanh. Cảm thấy một dự cảm rằng thứ gì đó không thể quay đầu lại sắp sửa xảy ra, cơ thể tôi đông cứng lại.

Mitsuki sắp nói điều gì đó mà tôi không biết.

"Cái ngày mà chúng ta trở thành anh em, Nii-san... Anh đã hứa với em, phải không? Kể cả sau khi thành anh em... Anh vẫn sẽ yêu em nhiều hơn bất kì ai khác và rằng anh sẽ cưới em khi chúng ta lớn lên.

"——"

Tôi không thể trả lời lấy một từ.

Tôi hiểu rằng một cọc gỗ đã cắm vào tim tôi, không thể nào nhổ lên được nữa.

Giờ thì dự cảm của tôi đã trở thành hiện thực, tôi không thể quay đầu lại.

-Ahhh, vậy ra đây là tình hình sao? Mình đã mất nhiều đến thế rồi sao?

Mất, tôi lẩm nhẩm trong tâm trí.

"Sau cùng thì, đó là một lời hứa miệng từ lúc nhỏ, nên em không có ý định sử dụng điều đó để trói buộc anh đâu, Nii-san. Kể cả nếu anh rơi vào lưới tình với ai đó khác, Nii-san... Nó không thể trách được. Tuy nhiên, cảm xúc của em sẽ không bao giờ thay đổi. Em chỉ muốn nói với anh vậy thôi."

Kể cả trong bóng tối của màn đêm, tôi có thể nói rằng khuôn mặt của Mitsuki đỏ bừng. Không thể đối diện với tôi lâu hơn nữa, em ấy quay lưng về phía tôi.

"V-Vậy, em xin phép đây."

Cõng theo Tia, Mitsuki nhanh chóng rời đi. Nhưng đến cuối cùng, đừng nói đến việc nói được thứ gì đó, tôi còn không thể nhấc được lấy một ngón tay.

Đó chính là sự kinh khủng của cơn sốc mà tim tôi đã phải hứng chịu. Tâm trí tôi đang hoàn toàn hỗn loạn.

Tôi đã đứng đó trong cơn sốc bao lâu rồi? Cơ thể tôi cảm thấy lạnh từ gió biển rồi tôi bắt đầu bước đi về cabin của mình trên những bước đi xiêu vẹo.

-Trở thành anh em? Nói cách khác, chúng ta không phải là anh em trước đó.

Để nghĩ rằng tôi đã quên một thứ như thế và thậm chí còn dám làm một việc như tuyên bố một cách tự hào mình là anh trai của Mitsuki?

Ôi trời-Tôi muốn cười vào việc mình đã lố bịch như thế nào quá.

Và có một sự thật rằng rõ ràng tôi đã mất đi thứ đáng lẽ ra là cảm xúc trân quí nhất của mình, và thậm chí tôi còn không để ý đến điều đó chút nào cả... Điều này lấp đầy tôi với sự kinh hoàng tệ hại.

Vậy không phải là tôi đã thật sự giống như một con người khác rồi sao?

Tôi không có tâm trạng để quay về bữa tiệc nên tôi đi thẳng tới cabin của mình mà không băng qua sảnh ăn.

Nhưng trước cửa phòng tôi, tôi gặp người mà tôi ít muốn chạm mặt nhất trong tình hình này.

"Oh, là cậu à, Mononobe!"

Cô gái tóc bạc-Iris-vội vàng quay đầu mình về phía tôi.

"...Iris, sao cậu lại đến đây?"

Mặc dù tôi có thể đoán là để làm gì nhưng tôi chỉ đơn giản là hỏi cô ấy để câu thêm chút thời gian. Tôi muốn một ít thời gian để ổn định lại tâm trạng mình.

"U-Umm... Chúng ta đã hứa mà, phải không? Sau trận chiến với Basilisk-Mononobe, cậu sẽ nói cho tớ những cảm xúc của cậu."

Câu trả lời của Iris đúng như tôi đã dự đoán.

Yeah-Chắc chắn rồi. Cho đến vừa nãy, đó chính là những gì tôi định làm.

Chính vì điều đó, tôi đã có thể trả lời lời cầu hôn của Tia mà không hề giả vờ.

Nhưng-

"Mononobe...? Cậu ổn chứ? Cậu trông như sắp khóc vậy, cậu biết không?"

"-!"

Tôi không thể kìm nén nó lâu hơn.

Tôi không muốn cô ấy thấy cái nhìn hổ thẹn của mình, rồi muốn bám lên thứ gì đó, tôi ôm lấy Iris.

"Kyah!? M-Mononobe... Umm, nghiêm túc đó, chuyện gì với cậu thế? Cậu đang hành động hơi lạ đấy, cậu biết không?"

"...Xin lỗi, câu trả lời của tớ-Xin hãy để tớ nói nó như thế này."

Tôi nói lí nhí với giọng khàn khàn.

"C-Chắc rồi... Điều đó ổn mà..."

Mặc dù cảm thấy bối rối, Iris vẫn đồng ý.

Do vậy, tôi hít vào và nói với sự quyết tâm.

Tôi nói ra những cảm xúc hoàn toàn chân thật của mình.

"Tớ nghĩ tớ chắc chắn-yêu cậu, Iris."

Nó có lẽ bắt đầu vào lần gặp gỡ đầu tiên của chúng ta.

Iris đã xuất hiện trước tôi, hoàn toàn khỏa thân. Và trung tâm của những cảm xúc này của tôi chắc chắn đã phải cắm rễ vào khoảnh khắc mà đôi mắt của chúng tôi gặp nhau khi đó.

Đây có lẽ là điều mà người ta gọi là yêu từ cái nhìn đầu tiên.

"T-Thật không!?"

Iris ngạc nhiên hỏi.

Nếu là trước khi tôi nghe những gì Mitsuki nói thì tất cả những gì tôi cần làm bây giờ là gật đầu. Tuy nhiên, tôi không thể làm thế.

Tôi không thể nói dối Iris.

Chính vì tôi yêu cô ấy nên tôi không thể lừa dối cô ấy.

"Yeah-Nhưng tớ mà yêu cậu, có lẽ không phải là tớ thật."

Tôi nói với cô ấy như thể đang ép giọng mình ra. Dù là đối với tôi hay Iris, đây là một sự thật rất tàn nhẫn, và... cũng đối với Mitsuki nữa.

“Ý... cậu là gì?”

Trong khi cô ấy thể hiện sự khó chịu trên khuôn mặt, tôi thì thầm vào tai cô ấy bí mật mà tôi chưa từng nói với bất kì ai cho tới bây giờ.

“Thành thật mà nói, tớ... đã mất khá nhiều những kí ức trong quá khứ của mình.”

Đó là tác dụng phụ để làm một giao ước với Yggdrasil.

Cái giá phải trả để sở hữu kiến thức về sức mạnh.

Để ngăn Mitsuki khỏi cảm thấy em ấy đáng trách, tôi đã giữ những vết sẹo của mình tới tận bây giờ.

“Eh...? K-Kí ức? Tự nhiên cậu nói về thứ gì thế?”

Iris hỏi một cách khó chịu. Mặc dù tôi hiểu rõ cô ấy cảm thấy như thế nào nhưng tôi vẫn không kết thúc câu chuyện của mình.

Không... Thật ra, tôi phải kết thúc nó ở đây. Nói nó là trò đùa rồi gạt bỏ nó đi bằng cách nào đó. Đó là cách đúng.

Không chỉ cho Mitsuki mà còn để bảo vệ Iris nữa, tôi đã hi sinh kí ức của mình như là một cái giá. Nếu tôi không muốn cậu ấy cảm thấy có trách nhiệm, tôi cũng nên giữ bí mật với Iris nữa.

Không thể lừa dối người mà tôi yêu, diễn tả nó theo cách đó nghe thật đúng đắn.

Lời thú nhận này đơn thuần là để Iris yêu say đắm tôi, phải không?

Đơn giản là cố trút bỏ gánh nặng này đi, không thể nào chịu đựng nó một mình, đẩy nó qua Iris, đúng chứ?

"Cho nên..."

Tuy nhiên, tôi không thể ngừng lại. Tôi không thể kìm nén nó dù thế nào đi nữa.

Nếu tôi giấu nó trong tim mình, tôi sẽ bị nghiền nát.

Nếu tôi dùng vũ lực để giữ nó lại, tôi sẽ sụp đỗ.

Một cách thiếu trách nhiệm, tôi đang mong, nếu đó là Iris, có lẽ cô ấy sẽ chấp nhận tôi.

Sự mơ tưởng muốn được cô ấy hỗ trợ mình của chính bản thân tôi.

Giống như những thứ chứa bên trong con đập vỡ, những từ ngữ của tôi cứ tuôn trào ra...

"Người tớ thật sự yêu, có lẽ là-"

Vào ngày hôm đó, tôi đã thú nhận mọi chuyện cho Iris.

UnlimitedFafnir v03 254-255.jpg


Lời bạt[sửa | sửa mã nguồn]

Xin chào lần nữa, tôi là Tsukasa đây.

Cảm ơn vì đã mua Juuou Mujin no Fafnir III, Crimson Catastrophe.

Mặc dù Tập 3 cũng tốn thới gian lâu như Tập 1 và Tập 2 để được xuất bản, do thời khóa biểu cuối năm, ngày xuất bản của những quyển sách tháng 1 bị dời về sớm hơn vào cuối tháng mười hai, nên nó cảm giác như có ít khoảng chờ giữa tập này và tập trước đó.

Thực ra, nó chỉ là sự khác nhau vài ngày. Nhận thức của con người khá là kì lạ.

Điều này tương tự như thấy thứ gì đó giá 298 yen trong siêu thị và suy nghĩ một cách khó hiểu rằng “nó giá hai-trăm-cái-gì-đó”. Nhưng kiểu ảo giác này sẽ bị giải bùa tại quày kiểm toán. Nó thật sự khá rắc rối khi thấy những figure tuyệt hơn mong đợi.

Vài người nói là có ma thuật trong từ và ngôn ngữ, trong khi con số “98” cảm giác như chúng có sức mạnh thật sự, thậm chí đến mức điều khiển cả nền kinh tế. Ảo giác thật đáng sợ.

Nhưng những thứ gọi là ảo giác-hay chính xác hơn, sự nhận thức của con người và nhảy ngay đến kết luận-Miễn là chúng còn được sử dụng một cách thích hợp thì thật ra chúng khá tiện ích.

Lấy trường hợp của tôi làm ví dụ. Tôi thường chìm trong trí tưởng tượng của mình, do đó làm mờ cảm giác về thời gian của tôi.

Nó bắt đầu từ hồi tiểu học. Tôi không chú ý nó một cách kĩ lưỡng khi đang đi về nhà từ trường cùng bạn bè, nhưng mỗi khi tôi một mình, tôi sẽ cảm thấy khoảng cách về nhà dài bất thường. Đặc biệt là mùa hè khi nó nóng và ngột ngạt, tôi càng muốn về nhà nhanh thì thì mỗi bước chân lại càng cảm thấy nặng hơn...

Nhưng trong những lúc đó, tôi sẽ tưởng tượng một cách nghiêm túc “nếu những con rồng xuất hiện ở đây, mình sẽ làm gì để sống sót?” rồi cố tìm ra giải pháp. Trước khi tôi biết, tôi đã về tới nhà rồi-Đây là một trải nghiệm kì lạ, thứ khiến tôi cảm thấy như thời gian đã trôi qua.

Tới bản thân tôi lúc trẻ, cảm giác đó như là “phép thuật thật sự mà có thể sử dụng.”

Rồi trước khi tôi biết, trí tưởng tượng trở thành công cụ giúp điều khiển nhận thức về thời gian.

Nó rất thích hợp cho những chuyến đi xa hoặc khi chờ đợi. Nó tốn khoảng hai tiếng rưỡi để đến Tokyo từ nhà của ba mẹ tôi ở Kyoto (đi bằng tàu siêu tốc), nhưng bằng cách dựa vào trí tưởng tượng-hay chính xác hơn, làm bản nháp cho tiểu thuyết-hành trình này sẽ hóa thành thứ gì đó chớp nhoáng.

Nhưng sau khi bắt đầu công việc này, tôi phát hiện ra rằng thứ ma thuật này chỉ là sự hạn chế.

Cụ thể, sự tăng tốc của thời gian trong lúc tưởng tượng có vẻ như luôn luôn xảy ra trong quá trình viết của tôi, nên từng giờ từng ngày trôi qua một cách nhanh chóng trong một khoảnh khắc. Rồi hạn chót đến với tốc độ khủng khiếp.

Trong những tình huống này, tôi sẽ muốn có thêm thời gian, nên nó cảm giác như một giao dịch tồi.

Tôi đoán đây là thứ mọi người gọi là sự thỏa hiệp.

Thứ tương tự cũng xảy ra với lời bạt này. Đếm từ lúc tôi bắt đầu viết, một tiếng đã trôi qua mà tôi không chú ý đến, nên nó gần đến lúc để kết thúc mọi việc rồi.

Korie Riko-sensei, cảm ơn lần nữa vì những tấm ảnh minh họa dáng yêu của cô! Tôi thật may mắn khi có thể ngắm cảnh lộng lẫy của Lisa và Iris trong suối nước nóng. Mitsuki cũng nhìn rất tuyệt ở trang bìa, và cũng dễ thương nữa, nó quá tuyệt!

Biên tập viên phụ trách Shouji-sama, cảm ơn vì đã giúp tôi lo mọi thứ một cách nhanh chóng, nó thật sự rất có ích. Những lời khuyên chính xác và nhanh chóng của ông rất quí giá, xin hãy tiếp tục giúp đỡ tôi.

Và tôi xin chân thành cảm ơn tất cả các độc giả. Nhờ các bạn mà tôi có thể biến “sự tiếp tục” trong tâm trí tôi thành thứ gì đó hữu hình.

Oh, cuối cùng, tôi phải báo cáo về phiên bản manga.

Phiên bản manga hình như sẽ được xuất bản trong tạp chí Good! Afternoon. Tôi nghĩ tin tức mới nhất sẽ được công bố tiếp trên trang web chính thức, nên hãy thể hiện sự ủng hộ nhé.

Vậy thì, hẹn gặp lại các bạn lần sau.

Tsukasa, tháng mười một 2013

Lời bạt của họa sĩ minh họa[sửa | sửa mã nguồn]

UnlimitedFafnir v03 259.jpg

Xin chúc mừng!

Tập 3 đã được xuất bản!

Tôi thật sự muốn Mitsuki-chan ngủ chung giường với tôi.

Kết thúc của Tập 3 thật là sốc!!

Xin hãy trông chờ tập tiếp theo!


Korie Riko



Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Trong tôn giáo thời kỳ Tiền Veda, Vritra là một con mãng xà hoặc rồng, là hiện thân của sự khô hạn và là đối thủ của Indra-Thần Mưa bão và Sấm sét, vua của các vị thần.Trong Hindu giáo, Vritra được coi như một Asura-ác quỷ.Vritra cũng được biết đến trong thần thoại Veda với cái tên Ahi nghĩa là "rắn" .Hắn xuất hiện dưới hình dạng một con rồng chặn nguồn của các con sông và bị Indra đánh bại.Nhưng khi thần giết chết con quỷ Vritra - một Bà La Môn, Indra đã cố che đậy điều này và tiến hành các cuộc cúng tế cho đến khi tội lỗi được gột sạch. Câu chuyện này được kể chi tiết trong thần thoại tiền Veda như sau: Vritra, một asura, đã đánh cắp nước trên toàn thế giới và Indra đã uống rất nhiều rượu Soma để “lấy sức” chuẩn bị chiến đấu với con rắn khổng lồ này. Thần đã vượt qua 99 pháo đài của Vritra, … vặn con rắn yêu quái và mang nước trở lại trái đất. Trong một dị bản khác, Vritra được Tvastar tạo nên để trả thù thần Indra vì tội đã giết chết người con trai của mình là Trisiras, một người Bà La Môn sùng đạo và càng ngày càng sở đắc được nhiều quyền năng khiến cho thần Indra rất lo lắng. Vritra đã chiến thắng và nuốt lấy Indra, nhưng những vị thần khác đã buộc nó phải nôn thần Indra ra.Cuộc chiến tiếp diễn và thần Indra đã biến đi mất. Thần Vishnu và các Rishis đã thỏa thuận tạm ngừng chiến, và Indra đã thề rằng thần sẽ không tấn công Vritra với bất cứ cái gì được làm bằng kim loại, gỗ, đá, cũng như bất cứ cái gì khô hay ướt, cả ban ngày lẫn ban đêm. Cuối cùng, Indra đã sử dụng bọt từ sóng nước đại dương để giết Vritra vào lúc chạng vạng.  Dị bản khác, được thuật lại trong Mahabharata thì Vritra là một người Bà-la-môn nắm giữ quyền năng siêu nhiên, trở nên đểu giả và là mối nguy hiểm cho các vị thần. Indra can thiệp và đã xoay/vặn hắn sau một cuộc chiến đầy cam go. Một nữ thần yêu ma xấu xa tên là Brahmannahatya (hiện thân tội lỗi của kẻ giết người Bà La Môn) lưu xuất từ xác chết của Vritra, đã truy kích Indra, khiến thần phải lẩn trốn trong một hoa sen. Indra đã đến cầu xin thần Brahma tha thứ cho tội lỗi giết người Bà La Môn.
  2. Basilisk là một con rắn chúng là sinh vật kết hợp giữa gà, rắn, dơi và thậm chí nhiều loài vật khác.Theo truyền thuyết, sinh vật huyền thoại này được sinh ra từ một quả trứng gà trống được cóc ấp.Chỉ một hơi thở hay ánh nhìn của Basilisk cũng đủ giết chết bất cứ ai.
  3. Trong Thần thoại Scandinavia, Hraesvelgr ( trong tiếng Scandinavia cổ nghĩa là " Kẻ nuốt xác chết ") là một người khổng lồ có thể biến hình thành đại bàng.Theo khổ thơ thứ 37 trong bài thơ Vafþrúðnismál trong tập thơ Poetic Edda, hắn ngồi ở nơi tận cùng thế giới và tóm lấy những ngọn gió để thổi khi hắn vỗ cánh bay.Điều này được Snorri nhắc lại trong mục Gylfaginning trong tập Prose Edda
  4. http://360.thuvienvatly.com/bai-viet/nguyen-tu-hat-nhan/1845-tachyon-hat-nhanh-hon-anh-sang
  5. https://vi.wikipedia.org/wiki/Miko

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 2♬   Juuou Mujin no Fafnir   ♬► Xem tiếp Tập 4
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.