Lưu Pocket Xuất PDF
https://i.imgur.com/qVXrCVu.png

Minh họa[sửa | sửa mã nguồn]



Chương mở đầu[sửa | sửa mã nguồn]

Tôi—Mononobe Yuu—có một bí mật.

Ba năm trước, để bảo vệ quê nhà tôi khỏi bị hủy diệt bởi Lam Long Hekatonkheir, tôi đã làm một giao ước với Lục Long Yggdrasil.

Bởi vì kiến thức về sức mạnh mà Yggdrasil đã chuyển cho tôi—dữ liệu về vũ khí từ nền văn minh đã mất—có dung lượng quá lớn nên tôi bị mất kí ức mỗi khi tải xuống.

Em gái Mitsuki của tôi chắc chắn sẽ cảm thấy buồn nếu em ấy phát hiện ra về điều này, do vậy tôi đã giữ nó bí mật khỏi em ấy, vì tôi không muốn thấy sự thống khổ trên khuôn mặt Mitsuki—

Nhưng nó đã quá trễ.

Tôi thậm chí đã quên rằng Mitsuki không phải em cùng huyết thống với tôi. Kể cả những cảm xúc quí báu của tôi về em ấy... cũng đã mất.

Tôi là bản thân tôi. Chỉ đơn giản mình điều này thôi đã đủ để làm tổn thương Mitsuki rồi. Ở vài điểm nào đó trong thời gian, tôi đã không còn là cái tôi lúc đầu nữa rồi.

Và thật ra chỉ bây giờ tôi cuối cùng mới tự mình chú ý đến điều đó.

Tôi thú nhận bí mật này, thứ mà tôi đã giữ kín nó trong tim cho tới tận bây giờ, không bao giờ tiết lộ cho bất kì ai cả.

Tôi nói với cô gái, người có lẽ là quí giá nhất đối với tôi lúc này—Iris Freyja—ép cô ấy phải gánh vác gánh nặng nặng nề mà tôi không thể tự mình chịu đựng được.

Bên trong con tàu vận chuyển đang lắc lư nhè nhẹ, phía trước cái cabin được xếp cho tôi, tôi ôm Iris thật chặt như đang khóc vang cầu cứu, nói cho cô ấy mọi thứ.

Tôi đấu tranh nội tâm, cố hết sức mình để ép những từ ngữ như một lời thú tội ra.

Iris lặng lẽ lắng nghe tôi.

"Xin lỗi vì kể cho cậu chuyện hoàn toàn bất ngờ kiểu này..."

Sau khi tôi nói xong, tôi xin lỗi cô ấy với lương tâm cắn rứt.

—Mình đang làm gì thế này?

Sững sờ trước sự yếu đuối của chính mình, một cơn sóng mãnh liệt của sự hối tiếc trào lên trong tim tôi... Nhưng thời gian không thể quay ngược.

"Hmm... Cậu kể tớ nhiều thứ trong cùng một lúc quá, tâm trí tớ đang hoàn toàn rối hết cả rồi."

Iris đáp lại tôi với một nụ cười gượng và quấn tay mình quanh lưng tôi.

Đầy sự tủi nhục, tim tôi đập thình thịch đáp lại.

"Nhưng nếu có một thứ tớ chắc chắn cảm thấy, thì đó là cậu đang dựa vào tớ, Mononobe, nên đừng lo lắng!"

Iris rời khỏi tôi và nhìn thẳng vào mắt tôi.

"Lần này, tới lượt tớ giúp cậu, Mononobe."

Iris tuyên bố với sự kiên quyết rõ ràng trên khuôn mặt.

Không có lấy một sự do dự nhỏ nhất trong đôi mắt của cô ấy. Cô ấy chỉ đơn giản là tập trung, nhìn tôi chăm chú.

“Iris...”

"Đây không phải là thứ có thể kể cho mọi người, phải không? Nếu vậy thì, hãy vào trong cabin để nói đi. Tớ muốn nghe nhiều hơn từ cậu, Mononobe, để nghĩ xem chuyện gì nên làm."

Do vậy, chúng tôi vào trong cabin và ngồi cạnh nhau trên giường, để tiếp tục cuộc trò chuyện của chúng tôin

Cụ thể là, cô ấy hỏi làm sao tôi mất kí ức của mình và tại sao tôi không thể kể cho những người khác—

Iris yêu cầu với một biểu hiện nghiêm túc chưa từng có trên khuôn mặt trong khi tôi trả lời mọi câu hỏi của cô ấy một cách thành thật.

Cuối cùng, cô ấy ngưng hỏi những câu hỏi và cabin quay trở lại sự im lặng.

Tôi thấy Iris lặng im nhìn chăm chú lên trần một lúc trước khi thì thậm một cách nhẹ nhàng:

"Với cậu, Mononobe, yêu tớ... hẳn phải là điều đau khổ nhất cho cậu."

"Không, điều đó—"

Tôi cố phủ nhận những gì cô ấy nói theo phản xạ , nhưng những từ ngữ rời bỏ tôi vào giữa câu.

Bởi vì Iris đang ngay trong tầm ngắm. Thứ làm tôi cảm thấy tệ nhất chính là tôi đã phản bội bản thân mình trong quá khứ—Tôi đã phản bội lời hứa của mình với Mitsuki.

—Kể cả sau khi trở thành anh em... anh sẽ vẫn yêu em nhiều hơn bất cứ ai khác, Mitsuki, và khi chúng ta sẽ cưới nhau khi lớn lên.

Tôi có lẽ đã lập lời hẹn ước như thế với Mitsuki trong thời thơ ấu của chúng tôi.

Quên một lời hứa quan trọng như thế, yêu Iris, tôi đã không còn là Mononobe Yuu mà Mitsuki biết nữa rồi.

Do vậy, tôi không thể chịu đựng nó thêm nữa. Tôi cảm thấy tội lỗi tột cùng vì tiếp tục giả vờ là Mononobe Yuu, đó là tại sao tôi tiết lộ mọi thứ.

"Mononobe, cậu không cần phải ép bản thân mình phủ nhận nó, bởi vì kể cả nếu nó là thật, tớ vẫn rất vui."

"Vui...?"

Không thể hiểu được Iris, tôi hỏi cô ấy. Iris dựa người tới trước và gác đầu lên vai tôi.

"Phải, chỉ vì đó là Mononobe hiện tại mà tớ cảm thấy thích làm việc này... Mononobe hiện tại yêu tớ—Điều này có nghĩa là cảm xúc của chúng ta dành cho nhau, đúng chứ?"

"Thì, tớ đoán là cậu đúng..."

"Vậy thì nó ổn. Chỉ cần biết mình điều này thôi thì tớ đã cảm thấy rất vui rồi."

Iris cười với đôi má đỏ ửng, thẹn thùng nhìn lên tôi.

Trái tim bị lấp đầy bởi tội lỗi của tôi cảm thấy âm ấm.

"Mononobe, giờ không phải lúc để khổ sở hay cảm thấy mất mát. Hãy cùng nhau nghĩ về tương lai nào."

"Tương lai?"

"Đúng, chúng ta phải tìm cách để lấy lại kí ức của cậu."

Nghe cô ấy nói thế, hàm tôi há hốc ra trong sự ngạc nhiên.

Tôi không thể hiểu. Tôi thật sự không thể hiểu được làm sao mà Iris có thể nói điều này một cách thật dễ dàng.

"Cậu đang nghiêm túc đấy chứ?"

"Eh? Đúng, tất nhiên là tớ nghiêm túc. Cậu có nghĩ nó sẽ rất khó không, Mononobe?"

"Không, đây không phải là vấn đề dễ hay khó... Cậu nhận ra nó nghĩa là gì, phải không? Nếu có cơ hội nào đó mà tớ lấy lại được kí ức—"

Sẽ không có thực tế nào tàn nhẫn hơn thế cả, nên tôi không thể kết thúc câu nói của mình.

Nhưng Iris có vẻ đã nhận ra tôi muốn nói gì. Cô ấy cười hơi buồn.

"Tớ biết, vậy thì cậu sẽ không còn là Mononobe hiện giờ nữa... Nhưng nó ổn thôi, bởi vì tớ đã quyết định giúp cậu, Mononobe."

Iris đang thể hiện rất rõ ràng. Kể cả nếu nó có nghĩa là mất đi hạnh phúc hiện tại của mình, cô ấy sẽ vẫn tiến lên phía trước.

Sao cô ấy lại có thể trở nên mạnh mẽ như thế?

Nghĩ lại thì, cô ấy đã như thế này từ lần đầu chúng tôi gặp nhau. Tôi không bao giờ có thể hiểu được phong cách và hành vi của cô ấy. Dù là theo nghĩa tốt hay xấu, cô ấy luôn nằm ngoài sự dự đoán của tôi.

Có lẽ vì không thể nào hiểu được cô ấy... Đó là tại sao tôi lại yêu cô ấy.

Tôi nhìn chăm chú vào mặt Iris, mê hoặc, chỉ để thấy cô ấy khẽ né ánh nhìn đi một cách ngại ngùng.

"Umm... Mặc dù tớ đã lập một lời hứa táo bạo như thế nhưng thật sự tớ chưa nghĩ ra kế hoạch cụ thể nào cả, xin lỗi."

"Đừng xin lỗi. Cảm ơn cậu. Đó là suy nghĩ đáng quan tâm."

Mặc dù tôi không nghĩ là có cách để khôi phục lại kí ức thì tôi vẫn cảm ơn cô ấy một cách chân thành.

"Oh, nhưng có một chuyện làm tớ bận tâm nhiều đấy. Mặc dù cậu không có vẻ là lo lắng về nó nhưng tớ thấy nó khá bất ngờ..."

"Điều gì khiến cậu bận tâm nhiều như thế?"

"Mononobe, cậu mất kí ức của mình vì cậu đã tham gia một giao ước với Yggdrasil, phải không?"

"Y-Yeah, nhưng đó là cái giá không thể tránh được—"

Tôi vừa định kể cho cô ấy lượng thông tin tôi bị ép tải xuống lớn như thế nào thì Iris cắt lời tôi. Với sự lo lắng cực kì, cô ấy nói:

"Có thật thế không? Tớ không nghĩ vậy. Sao cậu lại không cảnh giác về Yggdrasil thế, Mononobe? Thứ đó là kẻ thù của nhân loại... Một con rồng, cậu biết chứ?"



Chương 1: Nàng công chúa đánh rồng[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

"Nii-san, nhanh lên nào. Chúng ta sẽ trễ mất."

Trong khi chạy dọc theo con đường từ kí túc xá đến trường, em gái Mitsuki của tôi thúc giục tôi. Với mỗi bước chân, mái tóc đen dài của Mitsuki lại tung bay nhè nhẹ.

"Vẫn còn thời gian mà. Kể cả nếu chúng ta chỉ đi nhanh thì vẫn sẽ đến kịp vào tiếng chuông đầu tiên thôi."

Giữ cái cặp học có chứa một thiết bị đầu cuối di động kiểu máy tính bảng bên trong của tôi, tôi trả lời bằng giọng điệu vô lo.

"Là một Hội trưởng Hội học sinh, sao em có thể làm hình mẫu cho các học sinh khác nếu em đến trường vừa sát giờ được chứ? Dù trễ thế nào đi nữa, em vẫn phải bước qua cổng trường sớm năm phút. Nếu không thì nó chẳng khác nào là bị trễ cả."

"Trong trường hợp đó, tốt hơn là em nên chạy trước đi. Anh vẫn đang tiêu hóa bữa sáng nên hãy để anh đi với tốc độ của mình."

Do ngủ nướng nên tôi chỉ vừa mới ăn xong bữa sáng một cách vội vàng. Ôm bụng, tôi đáp lại.

"Không thể chấp nhận được! Vì em là người chịu trách nhiệm giám sát anh, Nii-san, nên đó là trách nhiệm của em nếu anh trễ, đó là tại sao chúng ta phải chạy cùng nhau."

Mitsuki kết thúc và nắm lấy tay tôi cứ như đó là chuyện hiển nhiên vậy.

"H-Hey."

"Chúng ta gần tới rồi, Nii-san. Cố thêm tí nữa thôi."

Nắm tay tôi, Mitsuki tăng tốc độ lên.

Cái cảm giác của những ngón tay mảnh khảnh, nhỏ hơn của tôi một cỡ, khiến cho cảm xúc của tôi khó mà duy trì được sự tĩnh lặng.

Sau trận chiến với Basilisk, chỉ mới một vài ngày trôi qua kể từ lúc con tàu vận chuyển đưa bọn tôi về lại Midgard.

Đã biết được chuyện Mitsuki không phải là em gái cùng huyết thống và lắng nghe lời thú nhận tình cảm của em ấy—Tôi không thể không chú ý đến em ấy được nữa.

Sau khi Mitsuki tuyên bố rằng sẽ không từ bỏ tôi, em ấy bắt đầu tỏ vẻ chủ động hơn, không... Chính xác hơn, em ấy đã giảm lượng dè dặt không cần thiết xuống.

Hiện tại, Mitsuki trông rất tự nhiên. Là Hội trưởng Hội học sinh, là gia đình tôi, em ấy từng tuân theo các chuẩn mực một cách khắt khe. Lối sống đó chắc hẳn là đã rất ngột ngạt cho Mitsuki.

Mitsuki giờ trông tràn đầy sức sống. Trước lời thúc giục của em ấy, tôi tăng tốc lên.

Đến chỗ giao nhau của con đường đến trường và khu kí túc xá nữ, Mitsuki ngay lập tức bỏ tay tôi ra và chuyển sang một tốc độ vừa phải. Có lẽ em ấy nghĩ rằng điều đó là không thể coi được khi Hội trưởng Hội học sinh phải lao qua cổng trường trong sự vội vã.

UnlimitedFafnir v04 019.jpg

Nhưng đã chạy suốt cả quãng đường tới tận đây nên giờ vẫn còn rất nhiều thời gian dư giả. Phía trên tòa tháp đồng hồ sừng sững có thể thấy từ bất cứ nơi nào trên đảo, kim phút chỉ rằng vẫn còn mười lăm phút nữa cho tới khi vào tiết.

—Tháp đồng hồ đã được xây lại thành nguyên trạng rồi. Tình trạng tan hoang và nghiêng vẹo của nó lúc trước trông như chưa từng xảy ra vậy.

Nhớ lại việc phần trên đã bị phá hủy như thế nào và tình trạng đổ nát của tháp đồng hồ lúc trước, tôi chỉ còn biết cảm thấy khâm phục trong lòng.

Khoảng một tháng trước, Midgard đã hứng chịu tổn thất nặng nề từ Kili và Hekatonkheir, nhưng lúc chúng tôi ra đi để hạ gục Basilisk, tháp đồng hồ đã được sửa lại phần lớn.

Chính vì Midgard là thành trì của các D, những người chiến đấu với rồng, nên họ đã hoàn thành việc xây dựng một cách nhanh nhất có thể.

Cả phòng của Mitsuki, vốn đã bị phá hủy do vụ nổ của Kili, và mái nhà của phòng thể dục, thứ đã bị phá hủy do những mảnh vỡ rơi trúng, đều được sửa lại.

Dấu hiệu duy nhất của sự phá hủy còn sót lại có lẽ chính là những cái cây bị Hekatonkheir giẫm nát.

Chúng tôi quét thẻ ID và đi qua cổng trường để tiến thẳng đến lớp học—Lớp Brynhildr.

Dọc đường đi, sau khi chúng tôi vào trong dãy phòng học, tôi ngay lập tức nghe ai đó gọi tên mình từ phía sau.

"Yuu—"

Tôi xoay lại và nhìn ra sau để thấy một cô gái nhỏ với cặp sừng tí hon trên đầu mình. Tia Lightning. Mái tóc màu sáng của em ấy đung đưa khi em ấy chạy về phía tôi, đuôi tóc của em ấy có màu hồng dưới ánh sáng như một kiểu ảo ảnh quang học vậy.

"Chào buổi sáng!"

Tia nương theo đà chạy để nhảy và đu lên cổ tôi.

"Oh—C-Chào buổi sáng, Tia."

Tôi đón lấy cơ thể nhẹ cân của em ấy và chào.

"Ehehe, thật vui khi lại thấy Yuu hôm nay."

Tia cười và bám chặt vào cơ thể tôi.

"Tia-san, xin đừng làm những biểu hiện thân thiết quá mức tại nơi công cộng."

Mitsuki mang bộ mặt Hội trưởng Hội học sinh để khiển trách Tia, nhưng Tia phồng má một cách không vui.

"Không hề quá mức, điều này là bình thường đối với Tia."

"Trong cộng đồng, em cần phải biết tôn trọng các chuẩn mực chung hơn là ý thích cá nhân. Dựa vào điều đó, Tia-san, hành động của em là quá mức rồi."

"Hmph... Mitsuki khắt khe quá"

Tia miễn cưỡng thả tôi ra và nhìn tôi một cách đáng thương.

"Yuu, dù chỉ là một chút thôi, liệu trái tim anh đã rung động vì Tia chưa?"

"Huh? Bỗng nhiên được ôm... Tất nhiên là có một chút rồi."

Nghe thấy lời diễn tả cảm xúc thành thật của tôi, Tia hạnh phúc khép mắt mình lại.

"Tuyệt, Tia sẽ tiếp tục khiến cho tim của Yuu rung động, rồi Yuu sẽ yêu Tia nhất!"

"Urgh—"

Đối diện với cảm xúc trong sáng và chân thành của em ấy, tôi chỉ còn biết hoảng loạn.

Kể từ khi về lại Midgard, Tia đã luôn hành xử kiểu này. So với lúc trước khi em ấy vòi vĩnh đòi cưới như một đứa trẻ, em ấy giờ đã tán tỉnh tôi như một người con gái, khiến cho tôi càng khó biết phải phản ứng như thế nào hơn nữa.

"Nii-san, anh mất bình tĩnh vì chuyện gì thế? Được rồi, chúng ta đến lớp thôi."

Mitsuki kết thúc với giọng nói có phần không hài lòng, rồi nắm tay và kéo tôi đi.

"Ah! Thật bất công khi chỉ mỗi Mitsuki là được nắm tay. Vậy đó không phải là quá mức sao?"

"...Bởi vì Nii-san và chị là gia đình. Mức độ tiếp xúc này là rất bình thường."

Mitsuki chuyển ánh nhìn của mình đi với vẻ tội lỗi và trả lời.

"Vậy Tia cũng sẽ nắm tay Yuu luôn! Lisa đã nói là những người bạn cùng lớp không khác gì gia đình."

"So với điều đó, kiểu gia đình mà chị đang nói tới là... Tốt thôi, chị cho là hai ý ấy cũng không hoàn toàn khác nhau."

Mitsuki trả lời một cách mơ hồ.

Nghĩ lại đến giờ, tôi đã thấy Mitsuki nhiều lần làm những biểu hiện tương tự trước đây rồi. Nên thật ra thì Mitsuki đã luôn nhận thức được rằng chúng tôi không phải là anh em chung huyết thống rồi, chỉ là tôi chưa bao giờ để ý mà thôi.

Cuồi cùng thì Mitsuki và Tia lần lượt nắm tay trái và tay phải của tôi. Cả ba chúng tôi cùng đi đến lớp học.

"Mà này, Tia, em đến trường một mình à? Có chuyện gì xảy ra với Lisa sao?"

Vào lúc em ấy mới chuyển đến đây lần đầu, Tia từ chối rời xa tôi, nhưng giờ em ấy đã mở lòng mình với bạn cùng lớp rồi, em ấy đang ở chung phòng với Lisa Highwalker.

Tôi nhìn lại dọc theo hành lang nhưng không thấy bóng dáng Lisa đâu cả.

"Lisa nói rằng chị ấy phải nói chuyện với Firill, nên hôm nay Tia đến trường một mình."

"Nói chuyện với Firill? Đã có chuyện gì xảy ra sao?"

Chuyện gì đã xảy ra mà khiến cho cô ấy phải kêu Tia đến trường trước chứ? Cảm thấy tò mò, tôi hỏi.

"Em không biết... Nhưng Firill trông có hơi kì lạ."

"Kì lạ?"

"Chị ấy trông có vẻ xao lãng... Oh, và chị ấy không mang theo sách hôm nay."

"Chuyện đó thật sự khá kì lạ đấy..."

Tôi nhíu mày và gật đầu.

Là một con mọt sách, Firill luôn có một cuốn sách trên tay. Chắc chắn đã có gì đó sai rồi... Nhưng hiện giờ, không có cách nào để xác nhận nguyên nhân cả.

Tất cả những gì tôi có thể làm là yên lặng chờ Firill đến trường.

Ngay trước lúc bước vào lớp, Mitsuki thả tay tôi ra và mở cửa. Đã có ba học sinh bên trong rồi.

"Chào, buổi sáng tốt lành."

Chào chúng tôi với giọng hờ hững là cô nàng tomboy—Ariella Lu.

"...Mm."

Và chào chúng tôi chỉ với cái vẫy tay là người có bộ tóc đỏ, Ren Miyazawa.

"Chào buổi sáng."

"Chào."

Mitsuki và Tia chào đáp lại trong khi bước vào lớp.

"Chào buổi sáng, Ariella và Ren."

Tôi chào cả hai cô gái rồi hướng ánh nhìn về cô gái còn lại trong lớp.

"C-Chào buổi sáng..."

Chào một cách lắp bắp... Iris Freyja.

"Chào buổi sáng, Iris."

Tôi cười và đáp lại, nhưng Iris chuyển ánh nhìn khỏi mặt tôi và liếc qua chỗ Mitsuki.

Kể cả sau khi tôi ngồi xuống kế cô ấy, Iris vẫn tiếp tục nhìn chăm chú bên ngoài cửa sổ. Trước đây, Iris sẽ luôn thường xuyên tự mình bắt chuyện với tôi, nên chuyện này làm tôi cảm thấy khá là không thoải mái.

"...Nii-san, anh cãi nhau với Iris-san à?"

Thấy chúng tôi như thế, Mitsuki hỏi tôi.

"Không, không phải thế..."

Thật ra, Iris và tôi thậm chí còn trở nên gần gũi hơn nữa sau khi tôi thú nhận chuyện mất trí nhớ của mình.

Tuy nhiên, trái ngược hẳn với Mitsuki, người đã băt đầu hành xử chủ động hơn, Iris không còn chủ động thân thiết với tôi như lúc cãi nhau với Tia cho tôi chú ý nữa, đặc biệt là khi ở trước mặt Mitsuki.

Có lẽ cô ấy đang lo lắng về cảm giác của Mitsuki.

Tôi nghĩ sau khi cô ấy nghe lời thú nhận của tôi, tuyên bố rằng sẽ lấy lại trí nhớ của tôi, thì đây là điều duy nhất cô ấy có thể làm.

Bởi vì con đường mình đã chọn, có lẽ cuối cùng, cô ấy sẽ phải từ bỏ "tôi hiện giờ".

Thấy Iris ép bản thân cô ấy như thế, tôi cảm thấy mình thật vô dụng nhưng tôi không biết phải làm gì cả. Nhưng có một điều mà tôi có thể chắc chắn. Có điều gì đó không đúng về tình hình hiện giờ.

Khi tôi đang nghĩ về việc đúng đắn nên làm, tiếng chuông vào học vang lên. Chỉ trước lúc tiếng chuông kết thúc, Lisa và Firill mới bước vào lớp.

Đúng như Tia đã nói, Firill không cầm cuốn sách nào trên tay cả. Cô ấy trông rất lơ đãng.

"Nó sẽ ổn thôi, Firill-san. Tớ sẽ giúp cậu tìm một giải pháp."

"Lisa... Nhưng—"

"Không cần nói nữa, để đó cho tớ."

Một bầu không khi nặng nề đang bao trùm lấy Lisa và Firll khi họ vừa nói chuyện vừa ngồi vào chỗ. Nhưng vì Shinomiya-sensei, giáo viên cố vấn của chúng tôi, ngay lập tức bước vào nên tôi không có cơ hội để nói chuyện với họ. Ngồi chính giữa của hàng cuối theo kiểu sắp xếp bàn ghế 3x3 này, tôi chỉ có thể thấy được lưng của các cô gái ngồi ngoài cùng bên trái và phải của hàng trước.

"Giờ thì, bắt đầu điểm danh nào."

Tính luôn cả tôi thì lớp Brunhildr chỉ có tám học sinh. Mặc dù vừa liếc qua là có thể biết được ngay ai vắng trong lớp học nhỏ này nhưng Shinomiya-sensei vẫn mở danh sách lớp ra và lần lượt gọi từng người theo thứ tự.

"Lisa Highwalker."

Gọi đầu tiên là học sinh mã số 1, Lisa.

"..."

Tuy nhiên, Lisa không đáp lại ngay lập tức. Cô ấy đang im lặng nhìn Firill chăm chú.

Mặt khác, Firill đang đối diện với ánh mắt của Lisa với cái nhìn mất mát và do dự trên khuôn mặt.

"Lisa Highwalker, em có đang nghe không?"

Shinomiya-sensei gọi tên cô ấy lần nữa. Ngay lập tức, biểu hiện của Lisa trông như cô ấy vừa đưa ra một quyết định nào đó. Hướng ánh nhìn khỏi Firill, cô ấy đẩy ghế ra và đứng lên.

"Shinomiya-sensei, em có một lời thỉnh cầu dành cho cô ạ."

"...Em biết rằng đây đang là giờ học, đúng không? Để sau đi."

"Em thành thật xin lỗi cô nhưng vì vần đề này cực kì cấp bách nên nó không thể để sau được ạ. Sensei, liệu em có thể xin cô cho phép Firill-san rời Midgard sớm nhất có thể không ạ?"

Lisa hỏi Shinomiya-sensei một cách nghiêm túc.

—Cho phép rời Midgard?

Mặc dù tôi không biết là tại sao, nhưng đây thật sự là một thỉnh cầu vô lý được đưa ra hết sức đột ngột. Midgard là một tổ chức tự trị của các D—những người tạo ra vật chất tối—nhưng đồng thời cũng là một cơ sở cô lập.

Midgard tồn tại vừa để cách ly các D khỏi những ác tâm, vừa để bảo vệ người thường khỏi bị làm hại bởi các D.

"Em đang nói gì mà đột ngột thế...? Em nên biết rằng trước khi đến tuổi hai mươi, khi mà năng lực tự động biến mất, thì về cơ bản là các D bị cấm rời khỏi Midgard."

Shinomiya-sensei nhắc về luật lệ của Midgard. Thật vậy, một khi đã vào Midgard, các D phải sống trong ngôi trường này cho đến khi đạt tới tuổi trưởng thành. Quyết định này được đưa ra nhằm giữ cho hiềm khích giữa họ và người thường nằm ở mức nhỏ nhất, để tránh các xung đột với thế giới.

"Tất nhiên là em biết chuyện đó, nhưng cô có thể làm một ngoại lệ được không?"

"Đừng hỏi những chuyện không thể. Vả lại, tại sao chứ—Oh, giờ cô hiểu rồi... Là do ông ấy qua đời à."

Shinomiya-sensei hướng ánh nhìn sang Firill và nói.

"Vâng ạ, đó là tại sao em muốn Firill-san được tham dự đám tang ạ."

Có vẻ như người thân nào đó của Firill đã qua đời. Chẳng trách sao cô ấy lại hành động khác thường, nhưng—

"Cô hiểu em cảm thấy thế nào... Nhưng cô không thể cho phép em ấy được hưởng sự đối đãi đặc biệt như là một ngoại lệ duy nhất được."

Câu trả lời của Shinomiya-sensei đúng như tôi đã đoán. Hẳn là có khá ít người đã trải qua tình huống tương tự như vậy, nhưng luật lệ của Midgard không lỏng lẻo đến nỗi cho phép họ có những chuyến đi ngắn vì những lí do như thế.

Lisa hẳn phải hiểu điều này rất rõ, nhưng cô ấy vẫn từ chối việc bỏ cuộc.

"Shinomiya-sensei, lời tuyên bố ấy đã sai trên nhiều phương diện rồi ạ. Firill-san là một trường hợp đặc biệt. Công quốc Erlia đã có những cống hiến to lớn để Midgard giành được quyền tự trị. Kể cả bây giờ, họ vẫn là những người tài trợ chính của Midgard. Xét theo mọi mặt, cậu ấy là—"

"Không quan trọng em ấy có địa vị như thế nào bên ngoài Midgard, ở đây em ấy chỉ là một học sinh bình thường thôi. Lý lẽ của em không thuyết phục."

Shinomiya-senseu cắt lời Lisa và nói với cô ấy một cách rõ ràng.

"Nhưng—"

"...Lisa, quên nó đi. Cảm ơn cậu... Vậy là đủ rồi."

Lisa vừa định cãi lại thì Firill ngăn cô ấy.

"Firill-san..."

"Xét cho cùng thì luật lệ phải được tuân theo mà. Xin lỗi, sensei. Em đã đưa ra một thỉnh cầu ngang bướng rồi."

Firill cuối đầu và xin lỗi Shinomiya-sensei.

"Không đâu, muốn được tham dự vào đám tang của người thân là nhu cầu tự nhiên nhất mà. Cô mới là người cảm thấy có lỗi khi không thể chấp nhận thỉnh cầu của em."

Shinomiya-sensei xin lỗi Firull trong khi Lisa miễn cưỡng ngồi xuống.

Sau đó, lớp học bắt đầu với bầu không khí hơi u ám. Lisa và Firill rõ ràng là đã từ bỏ việc tranh cãi, nhưng vẫn còn một điều mà tôi không hiểu.

Hiện giờ, tôi khó lòng nói chuyện được với Iris, nên tôi khẽ hỏi Mitsuki:

"Mitsuki, cậu ấy có ý gì khi nói Firill là trường hợp đặc biệt?"

"...Nii-san, đừng nói với em là anh vẫn không biết gì nha? Chắc hẳn là anh đã phải nghe thấy tên của Công quốc Erlia được nhắc đến ở trong lớp rồi chứ?"

Mitsuki nhìn tôi với biểu hiện ngạc nhiên và than thở.

"Huh? Oh, tất nhiên là anh biết Công quốc Erlia rồi... Anh nhớ đó là đất nước đã ủng hộ mạnh mẽ việc khôi phục lại quyền con người của các D, điều đó đã dẫn đến sự độc lập của Midgard, phải không?"

Cái tên này thường xuyên được nhắc đến trong lớp học lịch sử cận đại của các D. Công quốc Erlia là một quốc gia không giáp biển ở Tây Âu. Thông qua việc xuất khẩu các tài nguyên hiếm, theo như đưa tin thì họ đã đạt được sự phát triển kinh tế đáng kinh ngạc trong những năm gần đây.

Có vẻ như chỉ có Nhật Bản, nơi có tỉ lệ sinh ra D cao nhất, và Công quốc Erlia là hai quốc gia tài trợ nhiều nhất cho Midgard, hơn hẳn các quốc gia còn lại.

"Mặc dù Công quốc Erlia là một quốc gia dân chủ nhưng gia đình hoàng gia đã được duy trì như một biểu tượng quốc gia. Và người đã dẫn đầu phong trào đòi lại quyền con người cho D là nhà vua hiện giờ. Vậy thì em có thể hỏi tên của ông ấy được không?"

Mitsuki hơi nghiêng đầu với ánh nhìn láu lỉnh và đặt câu hỏi ấy cho tôi.

"T-Tên? Chà, anh quên mất rồi."

"Nghiêm túc đấy... Em thật sự lo cho bài kiểm tra tiếp theo của anh khi mà đến cả điều này anh cũng không nhớ đấy. Câu trả lời chính xác là Albert Crest, nhưng không may—Ông ấy đã qua đời vài ngày trước rồi."

"Crest? Anh nhớ đó là..."

Tôi có chút liên tưởng về cái họ này. Tôi nhìn Firill đang ngồi ở hàng trước.

Nhìn theo ánh mắt tôi, Mitsuki gật đầu khẳng định.

"Phải, cậu ấy—Firill-san—là cháu gái của Đức vua Albert quá cố. Cậu ấy là một công chúa đích thực."

Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

—Một cô công chúa... huh.

Vào giờ nghỉ trưa, các thành viên của lớp Brynhildr cùng nhau đi tới căn tin. Đi cạnh bên Lisa ở đằng trước, Firill vẫn trống tay. Có lẽ cô ấy không có tâm trạng để đọc sách.

Firill đang tuyệt vọng này tỏa ra một cảm giác kì ảo, khiến cho cô ấy có vẻ là khó tiếp cận hơn mọi khi nữa. Nhìn cô ấy bây giờ, tôi có thể cảm thấy vẻ cao quý trong cả tư thế lẫn dáng đi.

—Sau khi ông của cô ấy qua đời, nếu ba của cô ấy kế vị ngai vàng thì điều đó sẽ làm cho Firill trở thành con gái của vua.

Công chúa, con gái của vua—một địa vị chỉ xuất hiện trong giả tưởng, giờ đang hiện diện trước mắt tôi.

Nó là một cảm giác kì lạ, thiếu thực tế.

"...Cậu đã nhìn chằm chằm tớ từ nãy đến giờ rồi, tại sao thế?"

Cô ấy có vẻ đã chú ý thấy tôi đang nhìn cô ấy chăm chú. Firill chậm lại và đi cạnh bên tôi.

"Huh? T-Thứ lỗi cho kẻ quê mùa thấp kém này."

"Sao tự nhiên cậu lại ăn nói kính cẩn quá vậy?"

"Oh—Chỉ là tớ vừa biết rằng cậu là một công chúa, Firill, nên tớ theo tiềm thức mà..."

Tôi cười gượng và đáp lại.

"Tớ hiểu, vậy cậu đang nhìn chằm chằm tớ là vì cậu cảm thấy rằng công chúa rất hiếm."

Firill hỏi có chút gây gắt.

"Thì, tớ không thể phủ nhận chuyện có chút cảm giác như thế—Nhưng điều làm tớ lo lắng hơn là việc cậu không có cuốn sách nào trong tay cả. Điều đó chứng tỏ rằng cậu đang rất buồn, phải không?"

"Oh..."

Firill nhìn chăm chú vào đôi bàn tay của mình trong sự ngạc nhiên.

"Cậu chỉ vừa mới để ý thấy thôi sao?"

"...Phải."

Firill gật đầu một cách ủ rũ và trả lời. Giờ thì nó trông thật sự nghiêm trọng rồi.

"Ông của cậu—đã qua đời, phải không?"

"......Phải, ông đã chết, trước khi tớ kịp báo đáp bất cứ thứ gì cho ông."

Firill gật đầu và khẽ thì thầm.

"Báo đáp?"

Ngoài nỗi đau buồn ra, biểu hiện của cô ấy còn mang theo sự hối tiếc nặng nề nữa.

"Ông đã nhận lấy nhiều sự đau khổ vì lời ích của mình. Khi ông phát hiện ra mình là một D, ông đã nói 'Sao ta có thể cho phép cháu gái mình bị bắt giữ tại một cơ sở như trại giam được chứ!?' và tống khứ nhân viên của Asgard đi."

"Thật là một người ông phi thường."

Asgard là một tổ chức quốc tế kiểm soát Midgard và NIFL. Mục đích đặc biệt của nó là để đối phó với các con rồng. Từ chối yêu cầu của Asgard đồng nghĩa với việc chống lại thế giới.

"Tuy nhiên, các luật lệ không thể bị bỏ qua hoàn toàn... Do vậy, sau đó, ông đã thay đổi phương pháp và hướng đến việc làm cho Midgard thành một mái nhà thích hợp cho tớ. Do vậy, ông đã làm cho cả thế giới tham gia và bắt đầu hành động để khôi phục lại quyền con người cho các D... Mặc cho sức khỏe tồi tệ của mình lúc đó."

"Vậy, tất cả là nhờ nỗ lực khó nhọc của ông cậu mà chúng ta mới có được Midgard như ngày hôm nay..."

Nhờ việc xuất khẩu tài nguyên mà Công quốc Erlia rất thoải mái về mặt tài chính. Qua nhiều năm, Công quốc Erlia cũng đã cung cấp một lượng lớn tiền viện trợ tới các quốc gia châu Âu bị thiệt hại do thảm họa rồng và sự suy thoái kinh tế. Có lẽ do sự ảnh hưởng như thế nên Công quốc có khả năng để tận dụng sự ảnh hưởng rộng rãi của mình.

"Phải... Nhưng tớ vẫn chưa hề báo đáp cho ông điều gì cả. Ít nhất là vào lúc cuối cùng—tớ thật sự mong rằng tớ có thể nói "cảm ơn ông" với ông."

Cô ấy muốn nói "cảm ơn" thay vì "tạm biệt".

Tôi có thể cảm thấy sự biết ơn sâu sắc trong lời "cảm ơn" ấy.

Nếu có thể, tôi muốn đưa cô ấy đến đám tang, để cho cô ấy được trực tiếp nói những lời ấy. Nhưng tôi không hề có được quyền lực cũng như sức mạnh ấy.

"—Đừng lo lắng."

Đang lắng nghe cuộc trò chuyện của chúng tôi từ kế bên, Ariella bỗng nhiên tham gia vào và dõng dạc tuyên bố.

"Ariella?"

Nghe tôi gọi tên, cô ấy cười vui vẻ và nói:

"Không quan trọng cậu đang ở đâu, Firill, những suy nghĩ của cậu chắc chắn sẽ chạm được đến linh hồn của ông cậu."

"...Những linh hồn có thật sự tồn tại không?"

Firill thì thầm với cái nhìn phức tạp trên mặt. Cô ấy rõ ràng đang vui vì lời chúc tốt đẹp của Ariella, nhưng có lẽ nó là bất khả thi để cô ấy chấp nhận quan điểm đó một cách dễ dàng.

"Có, vì tớ đã tận mắt thấy chúng."

Tuy nhiên, Ariella xác nhận lại không chút do dự.

Không biết được liệu cô ấy có nghiêm túc hay không, Firill và tôi chỉ còn biết nhìn nhau đầy bối rối.


Ngay khi chúng tôi bước vào căn tin, tôi nhanh chóng nhận thấy bầu không khí bất thường.

"Đã có chuyện gì xảy ra à...?"

Mitsuki có vẻ cũng đã chú ý đến cảm giác lộn xộn tương tự và nhìn xung quanh.

Không khí trong căn tin căng thẳng và im lặng một cách bất thường.

"Có nhiều người tụ tập ở phòng chờ quá."

Iris chỉ vào phòng chờ, nơi lắp đặt một chiếc tivi lớn.

Kí ức của việc xem tường thuật tin tức về Basilisk lóe lên trong đầu tôi. Có phải một con rồng nữa đã hành động rồi không?

"Mặc dù nó không có cảm giác là một điều gì đó tốt... Chúng ta hãy lại đó để xem thử nào."

Lisa dẫn đầu trong khi chúng tôi theo sau.

Ngay khi chúng tôi đến gần chỗ đám đông tụ tập quanh phòng chờ, tôi nghe thấy những giọng nói từ tivi.

"—Quan điểm của anh về vụ việc này là gì?"

"Thì... Về cơ bản, nó chắc chắn là kết quả của việc NIFL làm mọi thứ bằng vũ lực."

Dựa vào sự thật rằng NIFL được nhắc đến thì đây không có vẻ gì là một chủ đề không liên quan đến bọn tôi cả.

Tôi hơi nhón chân lên để nhìn thấy được tivi. Vì mọi người ở Midgard đều là con gái nên tầm nhìn của tôi không bị chắn vào những lúc như thế này.

Tôi có thể thấy phát thanh viên và các bình luận viên trên màn hình, thảo luận về một chủ đề nào đó.

"Yuu, Tia không thấy được, cho Tia ngồi lên vai đi!"

Tia cố trèo lên người tôi từ đằng sau. Quấn tay quanh cổ tôi, em ấy làm tôi ngạt thở.

"K-Không thở được. Anh hiểu rồi, bỏ ra trước đã."

Để giúp Tia dễ lên vai tôi hơn, tôi quỳ xuống.

"Cảm ơn anh!"

Tia cảm ơn tôi và ngồi lên vai tôi, kẹp đầu tôi giữa đùi em ấy, ôm đầu tôi chặt cứng. Còn về cái cảm giác của vải chạm vào cổ tôi...

"...Eh?"

Phát hiện thấy sự thiếu vắng của một thứ lẽ ra phải có, tôi không thể làm gì khác ngoài việc ngạc nhiên kêu lên.

"Yuu?"

Đang ngồi trên vai tôi, Tia nhìn mặt tôi chăm chú từ bên trên với một biểu hiện hoài nghi.

"Tia, anh muốn hỏi em một câu..."

"Chuyện gì thế ạ?"

"Đừng nói với anh rằng... em quên mặc quần lót nha?"

Tôi bối rối hỏi Tia.

"Muu, Yuu, anh thô lỗ quá. Tia không phải kiểu con nít quên mặc quần lót đâu, vì Tia đã là một phụ nữ trưởng thành rồi."

"T-Thật vậy... Xin lỗi vì đã hỏi em một câu kì lạ."

Mặc dù thật sự là vẫn có bạn cùng lớp đôi khi đến trường mà không nhớ mặc quần lót dù là cùng độ tuổi, nhưng thông thường mà nói, điều đó là không thể nào. Cô ấy là một ngoại lệ theo nhiều cách mà.

"Oh, nhưng hôm nay Tia có sự khác biệt đấy."

Tia có vẻ đã nhớ ra điều gì đó và dựa lại gần để nói nhỏ vào tai tôi.

"...Có gì khác thế?"

Thấy Tia lo bị Lisa nghe thấy, tôi cũng thì thầm lại.

"Lisa đã nói chuyện với Firill suốt cả ngày hôm nay... và đã không chuẩn bị đồ thay cho Tia. Vậy nên Tia đã tự mình kiếm quần lót nhưng không thể tìm thấy cái nào cả... Nên Tia đã mượn của Lisa để mặc."

"Cái... N-Nhưng kích cỡ sẽ không vừa, phải không?"

"Yeah, nên Tia đã chọn loại có dây cột. Nó sẽ không rơi ra nếu được cột chặt."

"D-Dây!"

Tôi vô tình lớn giọng.

"Mặc quần lót của cô ấy mà không có sự cho phép, nó là điều xấu, phải không?"

"K-Không... Không còn cách nào khác trong trường hợp đó cả, anh không nghĩ Lisa sẽ nổi giận đâu."

Thấy Tia khá lo lắng, tôi an ủi em ấy.

"...Ơn chúa."

Tia thở phào nhẹ nhõm nhưng với tôi, đây là một vấn đề lớn, bởi vì tôi phải cõng Tia trên vai nhưng em ấy lại đang mặc kiểu quần lót mà người khác có thể tưởng lầm là không mặc gì cả.

—Ngưng suy nghĩ bậy bạ đi. Mình phải giữ cho đầu óc trong sáng, giữ cho đầu óc trong sáng...

Tôi tự khuyên mình không được suy nghĩ lung tung trong khi đứng lên và giữ chân Tia.

"Wow, cao quá!"

Tia thích thú nhưng chỉ riêng việc lờ đi cảm giác quanh cổ mình đã khiến tôi phải cố gắng hết mình rồi.

Khi tôi cuối cùng cũng hướng sự chú ý và ánh nhìn của mình sang tivi một cách đầy khó khăn, cuộc tranh luận của các bình luận viên cũng đi đến kết thúc.

"Vậy thì chúng ta hãy cùng quay trở lại với tình hình tại cuộc họp báo."

Có vẻ như họ sẽ cho chiếu một đoạn phim thời sự. Trong khi nói chuyện với Tia vừa mới nãy, tôi gần như đã không nghe được bất cứ thứ gì của cuộc tranh luận cả, nhưng giờ, tôi đã có thể nắm bắt tình hình.

Ngay lập tức, màn hình chuyển sang chiếu một cô gái.

"Eh—"

Giọng khàn khàn của Tia lọt vào tai tôi. Tôi cũng há hốc miệng vì kinh ngạc nữa. Nỗi lo về quần lót mới nãy đã ngay lập tức bị tống khứ khỏi tâm trí tôi.

"Tôi chân thành cảm ơn đất nước này vì đã chấp nhận tôi dù là ở thời điểm này của tang lễ."

UnlimitedFafnir v04 039.jpg

Chiếu trên tivi là một cô gái với mái tóc đen dài, chững chạc và khuôn mặt đặc trưng. Đôi mắt tinh anh của cô đang nhìn vào máy quay. Tôi biết rõ cô ta.

"Kili..."

Tia gọi tên cô ta với giọng run run.

Đúng vậy, cô ta là Kili Surtr Muspelzheimr, thủ lĩnh của giáo phái tôn thờ rồng, Những đứa con của Muspell. Được xem như một thảm họa, cô ta cũng chính là D mà NIFL đã nhắm tới để ưu tiên diệt trừ.

Gần một tháng trước, Kili đã cải trang, lấy danh tính Tachikawa Honoka để xâm nhập vào Midgard, định mang Tia đi.

Kili đã biến mất không một dấu vết sau đó, vậy thì tại sao cô ta lại công khai xuất hiện trên tivi?

Sự thật rằng có một D là thủ lĩnh của một tổ chức khủng bố đã không được công khai, vì một tin như thế sẽ làm mất uy tín của toàn bộ các D nếu nó lan truyền ra khắp thế giới.

Do vậy, tin thời sự có lẽ sẽ không giới thiệu cô ta như là một tội phạm. Vậy chính xác thì cô ta đang ở vị trí nào khi cô ta đứng trước máy quay truyền thông?

"Tôi—Kili—là một người tạo ra vật chất tối. Nói cách khác, là thứ mà mọi người gọi là D. Vị thế của tôi thông thường sẽ yêu cầu tôi chuyển đến học viện giáo dục tự trị của các D, Midgard, nhưng do một vài lí do nhất định ngay lúc này nên tôi không thể đến Midgard."

Sau khi nghe lời tuyên bố của Kili, một phóng viên hỏi: "Những lí do nhất định ở đây, ý cô là...?"

Dựa theo cuộc họp báo, Kili đang nói với tư cách là một D đã thức tỉnh sức mạnh, thay vì là một tên khủng bố.

"Vì NIFL rất có thể sẽ can thiệp trong quá trình di chuyển đến Midgard. Tổ chức NIFL này chống đối sự độc lập của Midgard đến cùng. Kể cả bây giờ, khi quyền con người của các D đã được khôi phục, NIFL vẫn xem chúng tôi như quái vật. Tôi thật sự không thể tin bọn họ. Có tin đồn rằng—Họ bí mật loại bỏ các D được đưa đến Midgard... Đã có ai nghe tin đồn này chưa?"

Tập trung quanh Kili, những phóng viên lớn tiếng hỏi trong khi máy chụp hình chớp đèn không ngừng.

"Tất nhiên là tôi không biết nó có thật hay không. Nhưng kể từ khi tôi bắt đầu điều tra tính xác thực của tin đồn này, tôi đã nhiều lần nghe về sự biến mất của các D. Tôi sẽ không giao mình cho tổ chức kiểu như thế một giây nào cả."

Tập trung quanh tivi, các học sinh của Midgard đang thì thầm với nhau.

Tôi nghe thấy ai đó nói những thứ như "Mình biết mà..."

"Nhưng được bảo vệ bởi sự phòng thủ vững chắc của Midgardsormr, Midgard đang trong trạng thái cô lập với thế giới bên ngoài và không có bất kì cách thức tuyệt đối nào để chạm được tới họ cả. Đối với người thường, thậm chí liên lạc với họ cũng đã là điều bất khả thi rồi. Tôi chỉ còn có thể dựa vào đất nước này thôi."

Kili nói một cách trang trọng trước máy quay:

"Xem xét rằng Công quốc Erlia đã bác bỏ các yêu cầu của Asgard và NIFL trong quá khứ, che giấu công chúa của họ, người đã thức tỉnh thành một D—Tôi tin họ sẽ bảo đảm an toàn cho tôi nếu tôi đưa ra một đề nghị như thế."

"Công quốc Erlia...?"

Nghe thấy cái tên đó, tôi tìm Firill đang ở gần đó. Cô ấy vẫn đang hoàn toàn tĩnh lặng, nhìn chăm chú hình ảnh trên tivi.

"Tôi mong được di chuyển trực tiếp từ Công quốc Erlia tới Midgard mà không thông qua Asgard hay NIFL. Nếu các D trực tiếp đến để đón tôi đi, tôi sẽ có thể giao phó mình cho họ mà không lo lắng. Bằng cách này tôi nhờ họ—Xin hãy cứu tôi."

Kili cuối đầu thật sâu. Rồi máy quay chuyển cảnh.

Bên trong phòng thu, các bình luận viên bắt đầu một cuộc thảo luận luân phiên. Tuy nhiên, tôi gần như không tiếp thu được bất kì ý kiến nào của họ.

"Chuyện quái quỉ gì đang diễn ra thế này?"

Mục đích của Kili hoàn toàn không thể hiểu nổi. Từ đó đến giờ, Kili đã kiên trì trồn tránh sự truy đuổi của NIFL. Nếu là cô ta thì không cần phải tìm kiếm bất kì sự bảo hộ của bên nào cả, phải không? Kể cả nếu cô ta có mục đích nào đó đòi hỏi cô ta phải đột nhập vào Midgard lần nữa thì làm theo cách này sẽ thu hút quá nhiều sự chú ý.

Xét đến năng lực để thực hiện sự chuyển đổi sinh học của cô ta thì việc hóa thân thành một người hoàn toàn khác sẽ là một phương án thiết thực hơn.

"Ngoại trừ chúng ta ra, có vẻ là không ai chú ý thấy rằng cô ta là Honoka-san..."

Lisa thì thầm sau khi quan sát các học sinh gần đó.

Thật vậy, mọi người đều đang nhiệt tình thảo luận xem liệu những gì vừa thấy là thật hay không, hay liệu Midgard có động tĩnh nào không. Không ai trong số họ có vẻ đã nhận ra danh tính của cô ta. Mặc dù bây giờ nó đã là kiến thức phổ thông rằng Honoka là một kẻ khủng bố đã xâm nhập vào Midgard nhưng tên của cô ta là Kili thì không được tiết lộ cho các học sinh bình thường.

Khi xâm nhập vào với danh tính là Tachikawa Honoka, cô ta đeo kính và tết tóc bím. Mặc dù nhìn như nhau nhưng cô ta tỏa ra một ấn tượng hoàn toàn khác, thứ mà có lẽ là lí do vì sao người ta không thể liên tưởng được Honoka với Kili.

Cải trang thành Honoka, cô ấy nhút nhát, im lặng và tử tế, nhưng trong đoạn phim, cô ta hoàn toàn không sợ hãi và khá thoải mái trong giọng nói.

"Cô ta đang làm gì... trong đất nước của tớ thế? Tớ phải nhanh lên và báo cho cha và những người khác biết danh tính thật sự của cô ta—"

Firill nói với sự lo lắng.

"Tớ hiểu cậu cảm thấy như thế nào, nhưng xin cậu hãy bình tĩnh lại một tí đi. Nếu cậu hành động bất cẩn thì nó có thể gây nguy hiểm cho ba mẹ cậu đấy."

Mitsuki đặt tay lên vai Firill và cảnh báo cô ấy.

"Sức mạnh của Kili đủ để đối chọi với quân đội của NIFL. Dựa vào sự thật này, điều này giống như bắt giữ đất nước của Firill làm con tin vậy..."

Tôi nhận xét với sự lo lắng sâu sắc.

Nếu sự thật bị tiết lộ, ép Công quốc Erlia làm cho Kili thành kẻ thù thì cô ta có thể sẽ loại bỏ mọi mối nguy hại không chút khoan nhượng.

"Không thể nào... Tớ nên làm gì đây...?"

"—Có vẻ là chúng ta sẽ quyết định phải làm gì ngay lập tức."

Lấy ra thiết bị đầu cuối di động của em ấy, Mitsuki cho chúng tôi xem màn hình. Shinomiya-sensei đang gọi cho em ấy.

"Vậy thôi, em đến phòng họp đây. Nii-san và mọi người ăn trưa trước đi."

Nói thế, Mitsuki nhanh chóng rời khỏi tòa nhà ăn.

"Yuu..."

Đang ngồi trên vai, Tia ôm chặt đầu tôi.

Tia đã phải chịu đựng sự giáo huấn tẩy não trước đây. Cặp sừng trên đầu em ấy cũng được Kili trao cho em ấy thông qua chuyển đổi sinh học. Và kẻ đã giết ba mẹ của em ấy cũng là do—

"Đừng lo, mặc dù vẫn chưa biết mục đích của Kili là gì... Anh không nghĩ cô ta muốn mang em đi như trước đây đâu, vì chúng ta đã đánh bại Basilisk rồi."

"...Thật không?"

"Yeah. Kể cả nếu em có là mục tiêu của cô ta đi nữa, Tia, anh sẽ vẫn bảo vệ em, nên đừng lo lắng."

Tôi với tay ra và xoa đầu Tia.

"Yeah... Vậy thì Tia yên tâm rồi."

Tia thả lỏng cơ thể như đang thở phào nhẹ nhõm vậy.

"..."

Mặt khác, Firill mang một biểu hiện căng cứng trên khuôn mặt trong khi nhìn chằm chằm vào bản tin tiếp theo. Với sự qua đời của ông cô ấy và quê nhà đang gặp nguy hiểm, nó là lẽ tự nhiên khi cô ấy cảm thấy không an tâm thôi.

Tuy nhiên, tôi không thể đưa ra những lời an ủi vô trách nhiệm mà không hiểu tình hình được.

Vấn đề là Midgard sẽ chọn cách phản ứng như thế nào.

Và học sinh duy nhất tham gia vào quyết định đó là Mitsuki với tư cách là Hội trưởng Hội học sinh.

—Mitsuki, anh trông cậy vào em.

Tin tưởng vào em gái không cùng huyết thống của mình, tôi cầu nguyện rằng em ấy có thể chỉ ra một con đường tốt hơn.


Kể cả sau khi chuông reo báo hiệu cho các tiết học buổi chiều, Mitsuki vẫn chưa quay lại. Charlotte B. Lord xuất hiện với tư cách là giáo viên thay thế để lấp vào tiết 5 và 6.

Vẻ ngoài trẻ con của hiệu trưởng khiến cô không bị nổi trội khi đứng giữa các học sinh. Cô trông cực kì hạnh phúc khi được dạy học. Mặc dù cô ấy trông không hề lớn hơn chúng tôi ở vẻ ngoài nhưng có tin đồn rằng cô đã ở trên hòn đảo này từ khi Midgard được thành lập rồi, do đó, tuổi của cô có vẻ không hợp với vẻ ngoài của mình.

"—Khi một D bị nhắm đến bởi một con rồng và dấu ấn rồng của cô ấy đổi màu, cô ấy sẽ hóa thành cùng một loại rồng chỉ bằng việc tiếp xúc với con rồng đó. Tất cả mọi người chắc hẳn đều đã biết điều này rồi. Nhưng theo nghiên cứu gần nhất, sự hóa rồng của một D có thể bị gây ra bởi vật chất tối phát ra từ chính người cô ấy."

Lẽ ra lúc này là tiết Sử, nhưng cô ấy đang tự hào nói về nghiên cứu mới nhất về D trong khi đang mặc một chiếc áo nghiên cứu rộng thùng thình. Mỗi lần cô nhảy lên để chỉ vào thứ gì đó được ghi trên bản đen là mái tóc vàng của cô lại đung đưa phía sau.

Cô ấy có nhắc đến việc mình có bằng y tế khi tôi được cô ấy kiểm tra sức khỏe lần trước, nên có lẽ công việc chính của cô là một nhà nghiên cứu.

"Giả thiết này có nghĩa là một D có thể dùng chính vật chất tối của mình để thực hiện chuyển đổi sinh học để có được hình dáng của một con rồng. Nhưng giờ mới là vấn đề. Não người không có đủ khả năng xử lí để kiểm soát và xử lí sự chuyển đổi sinh học—"

Đây là một chủ đề rất thú vị, nên tôi không có gì để phàn nàn cả.

Tuy nhiên, tôi tự hỏi: Nó có ổn không khi trưởng quản lí của Midgard dành thời gian tại một nơi như thế này?

Về cơ bản, tôi đã hỏi cô ấy lúc mới đầu "không phải hiệu trưởng cần tham gia vào cuộc họp sao?" Nhưng cô ấy nói "vì Haruka là chỉ huy của Midgard nên đó là việc của cô ấy. Ta chỉ là hiệu trưởng thôi."

"Bất kì thiếu hụt nào cũng cần phải bù lại ở đâu đó. Rất có thể trong quá trình hóa rồng của D, một liên kết mạnh mẽ với bộ não của con rồng đó đã được hình thành, nhờ đó mà cung cấp khả năng xử lí khổng lồ. Cũng có bằng chứng rằng một D có thể cảm thấy ý thức của con rồng đó khi dấu ấn rồng của cô ấy đổi màu. Các bằng chứng như thế cũng đã củng cố cho giả thiết này."

UnlimitedFafnir v04 047.jpg

Nói thế, hiệu trưởng hướng ánh nhìn về Iris và Tia. Họ đã bị nhắm đến bởi những con rồng khác nhau và đã cảm thấy được các suy nghĩ của những con rồng đó.

"Xin thứ lỗi cho em..."

Lisa giơ tay lên ngay lúc đó.

"Ừ, chuyện gì thế? Em có câu hỏi à?"

Hiệu trưởng thích thú hỏi Lisa.

"Vâng, mặc dù em thấy giả thiết này rất thuyết phục... Nhưng nó cũng làm dấy lên một câu hỏi, làm thế nào mà Kili Surtr Muspelzheimr có thể dùng chuyển đổi sinh học được?"

Câu hỏi của Lisa là tự nhiên thôi, vì chúng tôi đã tận mắt chứng kiến cô ta dùng chuyển đổi sinh học để ngay lập tức chữa lành vết thương của mình như thế nào.

Có lẽ Lisa nhớ lại vụ việc đó sau khi thấy Kili mới nãy.

"Thì, có hai khả năng."

Tuy nhiên, hiệu trưởng giơ hai ngón tay lên và nói.

"Hai?"

"Phải. Một là cô ta dùng phương pháp nào đó để hỗ trợ cho năng lực xử lí của mình. Cái còn lại là ngay từ đầu, cô ta đã không phải là con người rồi."

"Không phải con người...? Có phải cô đang nói là cô ta có thể còn không phải là một D à?"

Lisa kêu lên kinh ngạc nhưng hiệu trưởng gật đầu với một biểu hiện hờ hững.

"Cho rằng không cần tác nhân bên ngoài, cô ta vẫn có khả năng của những thứ vượt xa D các em—Điều đó gián tiếp gợi ý rằng cô ta là một dạng sống khác. Cô ta được cho là đã tuyên bố mình là một con rồng và cô cũng không ngạc nhiên nếu đó là sự thật đâu."

Hiệu trưởng nhận xét một cách bình tĩnh.

Nghĩ một cách hợp lí thì đây là một kết luận bình thường thôi. Nhưng với chúng tôi, những người đã luôn nghĩ Kili chỉ đơn giản là một D, thì điều đó khiến cho chúng tôi không nói nên lời.

Bên trong lớp học nơi bạn thậm chí có thể nghe thấy cả tiếng đinh ghim rơi xuống, chuông reo lên báo hiệu tiết học kết thúc.

"Oh, tới giờ rồi. Thật là một bài học thú vị, với ánh mắt của các thiếu nữ xinh đẹp tập trung về mình, thời gian thật sự trôi nhanh quá."

Hiệu trưởng nói với giọng tiếc nuối. Đó có vẻ là lí do tại sao cô ấy có tâm trạng tốt.

"—Dù rất muốn tiếp tục nhưng đó là toàn bộ bài học ngày hôm nay. Giải tán."

"V-Vâng. Mời các bạn đứng."

Do Mitsuki đang vắng mặt nên Lisa đảm nhận vai trò ra hiệu lệnh.

"Cúi."

"Chào."

Hiệu trưởng bắt đầu bước đi và khi sắp ra khỏi lớp thì cô ấy dừng lại trước khi mở cửa và nhìn lại phía tôi.

"Mononobe Yuu, lại đây, ta có việc với cậu đấy."

"Vâng, em hiểu rồi..."

Tôi thắc mắc đó là về chuyện gì trong khi theo sau hiệu trưởng ra tới hành lang.

"Cho ta xem dấu ấn rồng của cậu nào."

Nghe thấy thế, tôi ngay lập tức hiểu ra ý định của hiệu trưởng.

"—Không có gì bất thường cả."

Tôi cho cô ấy xem mu bàn tay trái nơi có dấu ấn rồng trong khi nói.

Vết thương nhỏ đã xuất hiện sau sự thất bại của Leviathan giờ đã là một phần của dấu ấn rồng của tôi.

Do tôi đã có được năng lực tạo ra vật chất phản trọng lực sau khi vết thương xuất hiện nên hiệu trưởng đang nghi ngờ mối liên quan giữa hai việc đó.

"Hmm... Có vẻ là vậy. Vậy thì đã có bất kì thay đổi nào về các sức mạnh của cậu không? Cậu có thể thực hiện các sự chuyển đổi mới không?"

Vuốt ve dấu ấn rồng của tôi với đầu ngón tay của mình, hiệu trưởng hỏi.

"Không hề..."

"Ta hiểu. Nó sẽ thú vị lắm nếu cậu có khả năng mô phỏng lại Basilisk. Nhưng do nó chưa lâu đến thế kể từ lúc cả đội đánh bại Basilisk, có lẽ thay đổi sẽ xảy ra sau. Báo lại cho ta ngay lập tức nếu phát hiện được bất kì thứ gì nhá."

"Vâng."

Tôi gật đầu khẳng định và hiệu trưởng ngay lập tức hướng ánh nhìn về phía cửa của lớp Brynhildr.

"Phản vật chất và mithril có được từ Kraken trong khi vật chất phản trọng lực có được từ Leviathan. Trong mỗi trận chiến chống lại rồng, các D sẽ có được những sức mạnh mới sau khi chiến thắng. Lần này có lẽ cũng không phải ngoại lệ. Trừ cậu ra, có thể có những thay đổi ở những người khác, nên cậu phải cực kì chú ý đấy."

"...Vô tình tạo ra vật chất mới rất nguy hiểm. Em sẽ cẩn thận."

Bỗng nhiên sở hữu sức mạnh có thể mất kiểm soát hoặc gây ra các tai nạn. Do vậy, tôi phải chú ý và không bỏ sót các triệu chứng nhỏ.

"Tuyệt, vậy thì cuối cùng—Cậu có thể cuối xuống chút không."

"Huh? Như thế này à... Thế có được không?"

Tôi không hề biết hiệu trưởng muốn gì nhưng tôi vẫn cuối người và hạ thấp tư thế xuống.

Ngay lập tức, hiệu trưởng đặt tay cô ấy lên đầu tôi.

"Mononobe Yuu, cậu đã làm được việc xuất sắc rồi. Tất cả là nhờ các đóng góp của cậu mà Basilisk mới có thể bị hạ thành công và không ai hi sinh cả."

Nó cảm thấy khá xấu hổ khi được bàn tay nhỏ nhắn của cô ấy xoa đầu tôi.

"H-Hiệu trưởng, tự nhiên cô làm gì thế—"

"Hmm? Ta đang khen cậu... Cậu không vui với mức độ khen này à?"

"Không, em không hề không vui..."

"Vậy thì hãy cảm kích mà chấp nhận nó đi. Nó cực kì hiếm để ta tự mình khen thưởng một người con trai đấy."

Sau khi vò tóc tôi một lúc, hiệu trưởng cười và rời đi.

Tôi quay lại lớp học. Đang thu dọn đồ đạc giữa chừng, các bạn cùng lớp của tôi đều im lặng nhìn chằm chằm.

"...Mononobe-kun, tóc cậu bù xù quá đi, fufu... Nó ngộ thật."

Đã mang biểu hiện u ám cả ngày, Firill cười thầm.

Thấy cô ấy cười, tôi cảm thấy có phần biết ơn phần thưởng của hiệu trưởng.

Có lẽ lâu lâu được xoa đầu một lần cũng không phải là chuyện xấu.

Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Nằm cách khu kí túc xá nữ một quãng là kí túc xá của riêng mình Mitsuki. Nơi ở của tôi bao gồm một phòng trong tòa nhà đó.

Thông thường, chúng tôi sẽ dùng bữa cùng nhau tại sảnh ăn vào bảy giờ sáng và tối, nhưng hôm nay, Mitsuki vẫn chưa trở về lúc giờ ăn tới.

Một mình, tôi ăn bữa ăn được chuẩn bị bởi mấy con người máy giúp việc—những người hầu tự động—rồi quay trở về phòng mình.

Sau khi hoàn thành bài tập luyện cơ bắp hàng ngày trong phòng mình xong, tôi tắm và khi tôi vừa cảm thấy buồn ngủ thì tôi nhận được một tin nhắn. Thiết bị đầu cuối di động của tôi hiện một biểu tượng báo có thư đến và reng lên.

"Xin anh hãy đến phòng họp số một trên tầng một của tháp đồng hồ ngay lập tức."

Người gửi là Mitsuki. Tin nhắn chỉ có mỗi mấy cái hướng dẫn ngắn gọn ở trên.

—Đến trường vào giờ này sao?

Đây chắc hẳn là về việc đối phó với Kili, phải không? Nhưng sao lại yêu cầu mình đến?

Mặc dù không biết lí do, tôi vẫn theo chỉ dẫn và tiến đến trường.

Mặc dù mọi thứ đang bị màn đêm bao trùm nhưng những ngôi sao thì sáng ngời nên nó không khó để tôi tìm đường.

Tháp đồng hồ của trường, có thể thấy từ mọi nơi trên đảo, vẫn đang mở đen sáng trưng.

Tôi dùng thiết bị đầu cuối di động của mình để nhận dạng lúc qua cổng trường, rồi tiến vào sân trường tĩnh lặng. Do cổng vào tháp đồng hồ thường dùng đóng rồi nên tôi vào thông qua cửa sau.

"Phòng họp số một... Là ở đây, phải không?"

Tôi nhìn các số phòng và bước đi. Sau khi tìm thấy đích đến của mình, tôi mở cửa.

"—Cậu đến cuối cùng đấy. Thật là chậm chạp, Mononobe Yuu."

Tôi cảm thấy bối rối khi đột nhiên bị chào đón bởi cái nhìn chằm chằm của Lisa, mới thấy rằng toàn bộ lớp Brynhildr đã tập trung cả rồi.

"Nii-san, nhanh lên và ngồi vào chỗ đi ạ."

Đứng trước cái bảng trắng, Mitsuki giục tôi ngồi xuống. Kế bên em ấy là Shinomiya-sensei, còn những người khác thì đều đã ngồi hết rồi.

"Yuu! Ở đây nè!"

Nghe thấy Tia gọi, tôi ngồi xuống chỗ cạnh em ấy.

"Tia, tất cả mọi người đều bị gọi tới đây à?"

"Vâng, bọn em đã đợi Yuu nãy giờ đấy."

Do kí túc xá của Mitsuki xa hơn so với kí túc xá của con gái nên có vẻ như cuối cùng mọi người lại phải chờ mình tôi.

Tôi nhìn quanh phòng và bắt gặp ánh nhìn của Iris, người ngồi chéo về trước bên phải của tôi.

"Chào buổi tối, Mononobe."

"O-Oh... Chào buổi tối."

Iris thẹn thùng chào tôi bằng giọng lí nhí và tôi lo lắng đáp lại.

Lisa và Firill đang ngồi ở hàng trước. Ren đang nằm trườn ra chợp mắt trên bàn trong khi Ariella đang lắc vai em ấy.

"—Có vẻ như mọi người đều ở đây rồi. Vậy thì cô sẽ bắt đầu thông báo. Ren Miyazawa, đến giờ dậy rồi.

Shinomiya-sensei bước tới trước còn Mitsuki thì lui lại bên cạnh.

"Mm..."

Ren dụi mắt và nhìn lên.

"Xin lỗi vì đã triệu tập các em vào giờ này. Mặc dù nó rất là đột ngột nhưng cô muốn tất cả các em đến Công quốc Erlia vào 6 giờ sáng mai."

"Cái gì—?"

Tôi không phải là người duy nhất kêu lên kinh ngạc. Mọi người đều đang câm lặng nhìn Shinomiya-sensei.

"Hiện ở tại Công quốc Erlia, Kili Surtr Muspelzheimr đang tìm kiếm sự bảo hộ của Midgard và yêu cầu được hộ tống bởi các D. Do đó, cô đã chọn các em làm đội hộ tống.

Sau khi nói thế, Shinomiya-sensei nhìn lần lượt từng người bọn tôi.

"Mononobe Yuu và Lisa Highwaker có kinh nghiệm chiến đấu với cô ta. Tia Lightning thì có một lịch sử dài và gắn bó với cô ta. Mononobe Mitsuki là đội trưởng Đội Khống chế Rồng trong khi Firill Crest là công chúa từ Công quốc Erlia. Dựa vào một nhóm có tiềm năng như thế, cô tin là lớp Brynhildr là thích hợp nhất để gánh vác nhiệm vụ này."

"Đ-Đợi đã ạ! Shinomiya-sensei, có phải cô đang có ngụ ý là cô ta sẽ được nhận vào Midgard lần nữa sao!?"

Lisa lớn giọng hỏi với sự hoài nghi.

Cô ấy lo lắng là điều tự nhiên thôi. Kili đã gây ra sự hủy diệt nghiêm trọng ở Midgard. Chào đón ai đó như cô ta sẽ chỉ là hành động tự sát mà thôi.

"Cô biết em đang cố nói gì. Tuy nhiên, do tin nhắn của cô ta đã được phát sóng rộng rãi ra khắp cả thế giới rồi nên Midgard không còn lựa chọn nào khác ngoài việc đáp lại một cách nhân ái."

"Nhưng cô ta là một tên khủng bố mà, phải không ạ!?"

"Tất cả mọi D đều sẽ bị mang tiếng xấu nếu cô ta bị vạch trần thân phận là một tên khủng bố. Đã che giấu tội ác của bọn họ bấy lâu nên có lẽ NIFL cũng sẽ không phơi bày danh tính của một kẻ được xem là thảm họa đâu. Nói cách khác—Chúng ta không thể đối xử với cô ta như một tên tội phạm được."

"K-Kể cả thế... Em vẫn không đồng tình rằng đây là một hành động đúng đắn để đáp lại."

Lisa tranh cãi một cách quyết liệt. Chính xác là vì Lisa yêu quí những người bạn của cô ấy hơn hẳn—yêu quí họ như là gia đình—nên cô ấy không thể cho phép một người nguy hiểm đặt chân vào Midgard.

"Phải, đó chắc chắn không phải là một hành động đáp trả đúng đắn. Nhưng đối với thế giới bên ngoài, chúng ta chỉ có thể hành xử theo cách này, rồi sau đó sẽ điều chỉnh lại."

"Sau đó...?"

"Phải, nghĩa là sau khi chúng ta mang cô ta ra khỏi Công quốc Erlia. Em sẽ nói với cô ta rằng chúng ta sẽ đặt nhiều hạn chế lên sự tự do của cô ta nếu cô ta sống ở Midgard. Nếu cô ta không đồng ý, chúng ta sẽ để cô ta đi với điều kiện là chuyện cô ta được xem là một thảm họa sẽ không bị tiết lộ."

"Những hạn chế lên sự tự do là một biện pháp thích đáng... Nhưng nó có thật sự ổn khi để cô ta đi nếu đàm phán thất bại không?"

Lisa cau mày và hỏi.

"Midgard là một tổ chức bảo vệ các D. Kể cả nếu cô ta được xem là một thảm họa, chúng ta cũng không có lí do cũng như nghĩa vụ giết cô ta. Quan trọng hơn, cô không thể cho phép bất kì ai trong các em giết người.

Nghe câu trả lời của Shinomiya-sensei, Lisa chỉ còn biết im lặng.

Giết người—Đó chính là sức nặng của những từ đó.

"Cô sẽ tiếp tục nếu không còn câu hỏi nào khác. Mặc dù các D bị cấm bước chân ra khỏi lãnh hải của Midgard nhưng với ngoại lệ đặc biệt này nên các em được miễn trong năm ngày. Chúng ta sẽ dùng thời gian này để đến Công quốc Erlia và liên lạc với Kili Surtr Muspelzheimr."

"Shinomiya-sensei, em nghĩ khoảng thời gian như thế là quá dài nếu chỉ đơn giản là để đưa Kili đi."

Được miễn trong năm ngày làm tôi bối rối nên tôi giơ tay lên hỏi.

"Thật vậy, có khá nhiều thời gian trống cho việc đó. Bắt đầu vào ngày mốt, Công quốc Erlia sẽ tổ chức một đám tang long trọng cho Đức vua Albert trong ba ngày. Và cô ta đã công khai nói với truyền thông là cô ta sẽ tham gia lễ viếng hoa vào ngày cuối, nên chúng ta sẽ đưa cô ta đi sau đám tang. Trước đó, cô muốn đội các em làm hộ vệ cho cô ta."

"Hộ vệ... Thật sao?"

"NIFL rất có thể sẽ nhắm đến mạng sống cô ta, nhưng khi cô ta ở trong Công quốc Erlia, cô ta chỉ đơn thuần là một D đang tìm kiếm sự giúp đỡ. Ít nhất là cho đến khi chúg ta đàm phán với cô ta, chúng ta không được để cô ta bị giết."

Nếu Kili được đối xử như một D thì Midgard có nghĩa vụ bảo vệ cô ta. Tôi hiểu nguyên tắc này khá rõ, nhưng—

"Cô Kili đó... Em không nghĩ cô ta cần hộ vệ."

Nhớ lại các khả năng mạnh mẽ của cô ta, tôi nhận xét. Nếu mục tiêu là giết cô ta thì đó lại là một vấn đề khác, nhưng trong chiến đấu bình thường, cô ta chắc chắn mạnh hơn tôi.

"Kể cả thế, những thứ không ngờ tới sẽ luôn xuất hiện. Do vậy, tôi trông cậy vào em, Mononobe Yuu."

Dựa vào cách mà Shinomiya-sensei nói thì có lẽ người thật sự đóng vai trò hộ vệ là tôi. Tôi cũng hiểu điều này, vì những gì mà chúng tôi cần phải đề phòng chính là con người. Là một cựu binh của NIFL, không còn ứng viên nào phù hợp hơn tôi nữa, nhưng... tôi vẫn cảm thấy khá lo.

"...Em hiểu rồi."

Dù là vậy nhưng nếu đưa cho bất kì người nào khác nhiệm vụ này thì sẽ quá nguy hiểm. Do đó, tôi thở dài và ngưng chống đối. Một cách bất đắc dĩ, một cách miễn cưỡng, tôi chấp nhận nhiệm vụ.

Sau những giải thích chi tiết về nội dung, chúng tôi được cho giải tán khoảng một giờ sau.

"Chúng ta sẽ khởi hành sớm vào ngày mai, nên chúng ta phải nhanh lên và chuẩn bị sẵn sàng... Nii-san, liệu em có thể phiền anh xếp vali giùm em không?"

"Không vấn đề gì, để đó cho anh."

Tôi gật đầu với Mitsuki và cùng nhau rời khỏi phòng họp.

Tôi chưa bao giờ ngờ rằng chúng tôi sẽ lại rời Midgard sớm đến vậy sau khi đánh bại Basilisk.

Mặc dù nó là một chuyến đi ra nước ngoài—tôi vẫn không thể cảm thấy sự hào hứng trào dâng trong tim mình.

Cảm thấy rằng thứ chờ tôi ở phía trước là một tương lai không thể nào đoán được, tôi lau lòng bàn tay ướt đẫm mồ hôi của mình vào áo.

Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Vào 6 giờ sáng hôm sau, dẫn đầu bởi Shinomiya-sensei, tất cả các thành viên của lớp Brynhildr khởi hành từ Midgard.

Đầu tiên, chúng tôi đi bằng một chiếc máy bay trực thăng siêu tốc cỡ lớn trong vài giờ để tới được một sân bay ở đâu đó. Rồi từ đó, chúng tôi chuyển sang máy bay phản lực riêng mà chúng tôi đã thuê.

Tôi ngủ trên máy bay. Lúc mà tôi thức dậy do một thông báo trên chuyến bay, ánh mặt trời chiếu qua cửa sổ đã là ánh hoàng hôn rồi.

"Tất cả các hành khách—Chuyến bay của chúng tôi sẽ đến nơi trong khoảng mười phút nữa."

Mặc dù đã bay gần hai mươi giờ rồi nhưng lúc này mới chỉ là chạng vạng. Rất có thể là nơi này có muối giờ khác với Midgard từ bảy đến tám tiếng.

Tôi cảm thấy có gì đó nặng nặng trên vai tôi. Ngồi chỗ gần đó, Mitsuki đang ngủ dựa đầu lên vai tôi. Dựa vào sự thật rằng thông báo đó đã không làm em ấy tỉnh giấc thì hẳn là em ấy đã tích lũy khá nhiều mệt mỏi rồi.

Nghĩ rằng tôi nên để em ấy ngủ thêm càng lâu càng tốt, tôi nhìn ra ngoài cửa sổ mà không làm em ấy tỉnh giấc.

Máy bay có vẻ vẫn còn trên trời cao. Tôi có thể thấy tầng tầng lớp lớp những đám mây, được hoàng hôn nhuộm màu đỏ cam, che phủ mặt đất lấp ló ở xa. Nhô ra từ những đám mây là dãy núi sừng sững với phần đỉnh bị phủ tuyết.

"Toàn là núi không."

"...Bởi vì đó là nét đặc trưng của Công quốc Erlia."

Firill bất chợt ló đầu ra từ chỗ ngồi đằng trước.

"Woah!?"

Lời giải thích của cô ấy đến một cách bất ngờ, khiến tôi khẽ kêu lên trong sự ngạc nhiên. Cô ấy có lẽ đã nghe thấy mấy lời thì thầm của tôi.

"Để tớ nói cho cậu, vì Công quốc Erlia bị bao phủ bởi những ngọn núi cao nên nó được biết đến như là "Hòn đảo không giáp biển" và các cách để di chuyển ra thế giới bên ngoài rất hạn chế."

"Tớ có nghe là họ dựa vào máy bay để làm phương tiên di chuyển chính... Nhưng tới mức đó lận sao?"

"Phải, về cơ bản là mọi con đường bộ đều phải băng qua núi. Mặc dù có những con sông chảy qua vùng núi nhưng những khúc sông có nước chảy xiết chỉ cho giao thông một chiều ra khỏi đất nước mà thôi. Cho đến khi sân bay được xây dựng thì nó gần như là một quốc gia cô lập."

Firill chỉ về vùng đất có thể thấy ở bên ngoài cửa sổ và giải thích.

"Thật ra, trước khi có được độc lập trong thời kì hỗn loạn sau Đệ nhị Thế chiến, nó thậm chí còn không phải là một đất nước nữa—chỉ đơn giản là một phần của một lãnh thổ rộng lớn. Trước thời ông cố của tớ, các tổ tiên của tớ là công tước, không phải vua."

"Ah, ra đó là tại sao nó được gọi là công quốc thay vì là một đất nước."

Tôi gật gù nhận xét.

"Đúng vậy. Gia tộc Crest đã cai trị vùng này hàng thế kỉ rồi nhưng chỉ bắt đầu chính quyền hoàng gia cách đây không lâu thôi."

Firill trông cực kì hào hứng và thích nói, có lẽ là do đang đến gần quê hương của cô ấy.

"Tớ hiểu rồi. Vậy hiện giờ nó là một nước dân chủ à?"

Tôi nhớ là Mitsuki có đề cập đến điều đó.

"Khi ông thừa kế ngai vàng, ông đã tự nguyện từ bỏ quyền lực và mở ra vùng tự chủ để khai thác những nguồn tài nguyên hiếm... Điều này khiến cho đất nước cực kì giàu. Ông thật sự là một người phi thường."

"Ngoài điều đó ra, ông ấy cũng tham gia vào việc khôi phục lại quyền con người cho các D cũng như việc Midgard có được độc lập, phải không? Tớ nên nói thế nào đây...? Ông ấy là một người đã thay đổi các quốc gia và thế giới."

Tôi chân thành cảm phục các công trạng của ông Firill.

Chỉ là một con người duy nhất, nhưng ông ấy đã làm cách mạng rất nhiều. Chỉ sự thật này là đã đủ kinh ngạc rồi.

"Phải, mọi người ai cũng đều kính trọng ông cả."

"Vậy thì tớ chắc rằng người dân của Công quốc phải rất buồn..."

Tôi tưởng tượng cả đất nước ngập chìm trong nỗi buồn, nhưng vì lí do nào đó, Firill cười như thể thấy rằng điều đó buồn cười.

"Tớ nghĩ người dân sẽ buồn... Nhưng chắc chắn là nó sẽ không như cậu đang tưởng tượng đâu, Mononobe-kun."

"Ý cậu là sao?"

"Cậu sẽ biết khi cậu thấy nó."

Firill cười một cách bí ẩn.

"—Chuyến bay của chúng tôi sắp hạ cánh, xin hãy thắt dây an toàn."

Một thông báo nữa có thể nghe thấy được trên máy bay.

"Một khi chúng ta đến nơi, tớ sẽ dẫn tất cả các cậu đi tham quan. Mitsuki, tới giờ dậy rồi."

Firill với tay ra và chọt má Mitsuki. Rồi em ấy thu đầu mình lại và ngồi thẳng trên chỗ của mình.

"Mmm... Nii-san?"

Mitsuki buồn ngủ dụi mắt. Tôi bảo em ấy rằng chúng tôi sắp đến rồi trong khi đang thắc mắc xem Firill có ý gì khi nói "Cậu sẽ biết khi cậu thấy nó."


Ngay khi chúng tôi ra khỏi máy bay, tôi có thể cảm thấy gió lạnh thổi vào mặt mình ngay lập tức.

"Woah... L-Lạnh quá..."

"Mm..."

Ariella và Ren co người lại, xoa xoa hai cánh tay trần.

"Mình đã mặc đồ dày hơn nếu biết trước rồi..."

Cõng Tia trên lưng, Lisa ra khỏi máy bay, cau mày nói.

Trên lưng Lisa, Tia đang say giấc, không chịu thức dậy dù chúng tôi có gọi em ấy thế nào đi nữa.

Tôi bước xuống thang trong khi nhìn cảnh vật ở xa. Đúng như Firill đã nói, có thể thấy lờ mờ một dãy núi ở cách xa, bao quanh cả một vùng. Cũng có thể cảm thấy độ cao so với mực nước biển khá cao nữa vì không khí lạnh và loãng.

Đây là một môi trường khá khắc nghiệt với chúng tôi, những người đến từ một hòn đảo nhiệt đới.

"Wow, lạnh và sảng khoái quá!"

Iris đang hít hơi thật sâu một cách dễ chịu dù thở ra sương trắng. Nhắc mới nhớ, tôi chưa từng hỏi xem cô ấy đến từ đâu. Có lẽ là Iris lớn lên ở một xứ lạnh.

Ngay khi tôi bước xuống cầu thang, tôi thấy một chiếc xe sang trọng, dài bất thường—có lẽ là một chiếc limo được làm dài—đỗ trước bọn tôi. Trông có vẻ như chiếc xe đã chạy trực tiếp trên đường băng để đón chúng tôi. Đứng kế bên chiếc xe là một người phụ nữ mặc một chiếc áo khoác dày.

"Oh!"

Firill ngay lập tức phóng xuống cầu thang lúc mà cô ấy trông thấy người phụ nữ.

"C-Công chúa Firill—Việc đó nguy hiểm lắm đấy!"

"Helen!"

Bỏ ngoài tai giọng nói đang bảo cô ấy ngừng lại, Firill phóng tới và ôm lấy người phụ nữ.

Ngay khi chúng tôi bước xuống cầu thang, Firill liền quay lại đối diện chúng tôi và giới thiệu cô ấy cho bọn tôi.

"—Cô ấy là Helen, bảo mẫu của tớ. Cô ấy cũng từng là vú nuôi của tớ thời thơ ấu nữa."

"Tên tôi là Helen Brown. Mặc như thế, hẳn là mọi người đã lạnh rồi. Xin hãy nhanh vào trong xe. Tôi sẽ chuẩn bị quần áo ấm cho tất cả mọi người một khi chúng ta đến cung điện."

"Cảm ơn cô. Rất vui được gặp cô."

Mitsuki bước tới và cúi chào cô ấy.

Chúng tôi lên xe theo lời thúc giục của Helen-san. Nhiệt độ được mở ở trong xe và nó rất ấm. Bên trong chiếc limo rất rộng rãi với hai hàng ghế đối diện nhau. Sau khi chúng tôi đã ổn định chỗ ngồi, chiếc limo ngay lập tức bắt đầu di chuyển một cách êm ả. Helen-san là người lái.

"—Giờ thì, hãy xác nhận ngắn gọn lịch trình của chúng ta từ giờ trở đi nào. Ah, trước đó, hãy đồng bộ hóa đồng hồ đã. Thời gian hiện tại là 1823 ở đất nước này."

Shinomiya-sensei lấy ra chiếc đồng hồ được điều khiển bằng sóng vô tuyến của mình. Sau khi chắc chắn rằng chúng tôi đều đã đối chứng đồng hồ và thiết bị đầu cuối di động của mình với nó, cô ấy tiếp tục:

"Tiếp theo, chúng ta sẽ được chào đón tại cung điện với tư cách là khách mời danh dự. Cung điện sẽ chuẩn bị phòng riêng cho chúng ta. Các em sẽ sửa soạng trong phòng của mình để tham dự vào tiệc họp mặt lúc 2000. Trong bữa tiệc, có thể các em sẽ gặp ba mẹ của Firill Crest—nhà vua và hoàng hậu tiếp theo—cũng như là Kili Surtr Muspelzheimr, dĩ nhiên rồi."

Ai đó nuốt một cái.

Gặp lại Kili đó lần nữa—Ý nghĩ đó đã ngay lập tức xua tan bất kì cảm giác hứng thú nào của một chuyến du lịch.

Do không có thông tin nào cho biết mục tiêu của Kili là gì nên không thể đoán trước bất kì chuyện gì cả. Nếu Kili định gây hại cho ai đó, chúng tôi sẽ cần phải chiến đấu với cô ta. Và để ngăn cô ta lại, lựa chọn duy nhất của tôi là chiến đấu với ý định giết chết cô ta.

"Lịch trình cho ngày mai và sau đó nữa sẽ được điều chỉnh sau khi chúng ta nói chuyện với cô ta. Có câu hỏi nào không?"

Shinomiya-sensei hỏi và quét ánh nhìn qua mặt chúng tôi.

"Thì..."

Với Tia đang ngủ say, dùng đùi của cô ấy để làm gối, Lisa giơ tay lên và nói một cách do dự.

"Chuyện gì thế?"

"Chúng ta nên đối mặt với Honoka-san—đúng hơn là, chúng ta nên đối mặt với Kili thế nào ạ?"

"Cô sẽ không yêu cầu các em làm bạn với cô ta, nhưng vì mục đích tìm ra mục tiêu của cô ta, xin hãy cố nói chuyện với cô ta nhiều nhất có thể. Tất nhiên là cô đang ám chỉ việc đến trò chuyện một cách hòa bình và thân mật. Tuy nhiên, đừng hạ thấp sự cảnh giác dù là nhỏ nhất. Trong tình huống nguy hiểm, xin hãy ưu tiên sự an toàn của chính các em khi hành động."

"...Đã rõ."

Dù trông lo lắng, Lisa vẫn gật đầu khẳng định.

Cuộc thảo luận kết thúc ở đó. Tôi hướng ánh nhìn ra ngoài cửa sổ, chỉ để thấy chiếc lino đang rời khỏi đường băng của sân bay. Băng qua nhà khách ở trước sân bay, chiếc limo chạy dọc theo con đường với nhiều khách sạn lớn xếp thành hàng ở hai bên đường.

Có lẽ vì nó ở cạnh sân bay mà cảnh vật trông hiện đại đến không ngờ. Vì tôi đã được nói là đất nước này tách biệt và bị cô lập bởi núi nên tôi tưởng cảnh vật sẽ như các nước nông nghiệp và miền quê hơn.

Nhưng lúc này đây, những tòa nhà gạch với những kiểu dáng đặc biệt đã trở nên phong phú. Đây có vẻ là khu vực chứa phần lớn các tòa nhà lịch sử.

Các quầy hàng xếp dọc theo hai bên đường với những đám đông lớn đang di chuyển khắp xung quanh. Tôi nhìn ra ngoài cửa sổ lúc đèn đỏ và thấy người ta trang trí các tòa nhà và con đường với bóng đèn điện và vải màu.

"Trông thật—sống động."

Thấy tình hình bên trong thị trấn, tôi thì thầm trong sự bối rối. Rõ ràng là nhà vua đã chết nhưng tôi không thể cảm thấy bất kì một bộ tang phục nào cả.

"Phải, bởi vì lễ hội bắt đầu vào ngày mai."

Thấy phản ứng của tôi, Firill ngồi đối diện cười trong khi nói.

"Eh? Không phải đám tang của nhà vua sẽ bắt đầu vào ngày mai sao?"

"Ở đất nước này, đám tang cũng giống như lễ hội vậy. Phong tục của bọn tớ là để tiễn người chết lên thiên đàng trong một buổi lễ kỉ niệm sống động."

Sau khi mặt trời đã khuất sau những ngọn núi ở phìa tây, các bóng đèn neon của thành phố được thắp sáng. Đang nhìn chăm chú những ánh đèn sáng chói bên ngoài, Firill giải thích.

"Giờ thì tớ hiểu rồi... Vậy đó là tại sao mới nãy cậu nói tớ sẽ biết khi tớ thấy nó."

"Nó chắc chắn sẽ ngập tràn niềm vui hơn nữa bắt đầu từ ngày mai, nhưng tớ sợ rằng người đó sẽ có thể làm gì đó bất chính."

Vẻ u am lướt qua biểu hiện của Firill. Rất có thể là cô ấy ám chỉ Kili khi nói "người đó". Có lẽ Firill là người lo lắng nhất ở đây. Sau cùng thì ba mẹ của cô ấy đã không hay biết mà nhận vào một tên khủng bố nguy hiểm.

"Đừng lo. Miễn là tớ ở đây, tớ tuyệt đối sẽ không để Kili muốn làm gì thì làm đâu."

Tôi cũng rất lo lắng nhưng tôi vẫn phải quả quyết điều này, bởi vì thay vì là một thắc mắc xem mình có thể làm nó hay không thì đó là chuyện mà tôi phải làm. Kể cả nếu Kili có động cơ thầm kín nào đi nữa, tôi vẫn sẽ không để nỗi buồn hay tổn hại đến với Firill được.

"Mononobe-kun, đôi lúc cậu khá là đáng tin cậy đấy."

"'Đôi khi' là dư thừa rồi đấy."

"Fufu."

Nghe câu trả lời của tôi, Firill cười một cách vui vẻ.

Rồi cảm thấy ánh nhìn dữ dội vào lúc đó, tôi lần theo tới nơi phát ra.

Vì lí do nào nào đó, Mitsuki và Iris đang lạnh lùng nhìn tôi chằm chằm.

"C-Cái gì?"

"Không có gì, không có gì cả."

Mitsuki trả lời, giọng nói của em ấy giận dỗi một cách không giải thích được.

"Mononobe... Bằng cách nào đó mà lúc tớ không biết thì cậu đã trở thành bạn thân với Firill-chan như thế rồi nhỉ."

Iris nhận xét với một sự giận nhẹ.

"K-Không, đó không phải—"

"...Chúng ta không phải sao?"

Nhìn mặt tôi, câu hỏi của Firill khiến tôi cứng họng.

"Có lẽ... Tớ đoán là nó không hoàn toàn..."

Trong lúc giải quyết vấn đề nan giải giữa Mitsuki và Lisa, tôi đã có nhiều cơ hội để tương tác với Firill. Nó là sự thật rằng chúng tôi đã trở thành bạn thân hơn nhiều so với trước.

"...Nó phải là sự thật, vì chúng ta đã cùng nhau làm cái nàycái kia rồi mà.

Firill chòm tới sát mặt và thì thầm vào tai tôi.

"Urgh..."

Tai tôi bắt đầu cảm thấy nóng khi mà những kí ức, về chuyện cô ấy đã sờ soàng người tôi khắp nơi trong khi ngồi banh chân trên tôi hay là lúc cô ấy ấn bộ ngực của mình lên lưng tôi trong suối nước nóng như thế nào, lóe lên trong tâm trí tôi.

"Nii-san, anh có biết là mặt anh đang rất đỏ không?"

"Mononobe...Đã có chuyện gì xảy ra giữa cậu và Firill-chan à?"

Cái nhìn chằm chằm của Mitsuki và Iris thậm chí còn trở nên sắc bén hơn nữa.

"K-Không hề! Đặt nó qua một bên, nhìn kìa, mấy món trang trí của cửa hàng đó đẹp quá—"

Tôi đang cố đổi chủ đề một cách gượng gạo thì dừng lại giữa câu.

Từ giữa rừng người dày đặc, tôi cảm thấy một cái nhìn chằm chằm dữ dội hướng về bọn tôi.

"Có chuyện gì thế...? Nii-san?"

Tôi bị kéo ngược về thực tại khi Mitsuki gọi tôi.

Tuy nhiên, cảnh vật nhanh chóng lùi ra xa. Cố tìm ra người đang nhìn chằm chằm vào chúng tôi đã không còn khả thi rồi.

"—Không, anh chỉ bị hút hồn bởi cảnh quang đáng yêu thôi."

Có lẽ nó khó mà không phải là vấn đề về sự đố kị khi di chuyển trên chiếc xe sang trọng này. Hoặc có lẽ, các D ở bên ngoài Midgard đều phải bị giám sát...

Mặc dù tôi có thể nghĩ tới nhiều khả năng nhưng do không thể đi đến kết luận nào cả nên tôi mơ hồ che đậy mọi chuyện.

Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

Chiếc limo lướt qua những con đường cổ rồi bắt đầu băng qua một cây cầu rộng. Bề mặt của một hồ nước rộng lớn đang phản chiếu ánh sáng còn sót lại của mặt trời đang lặn. Nhìn phía trước nơi chiếc xe đang chạy, tôi thấy một tòa lâu đài được thắp sáng rực rỡ.

Được bao quanh bởi những bức tường đá cao. Vô số ngọn tháp chóp vươn cao.

"...Thật là kì vĩ. Đó có phải là lâu đài cung điện hoàng gia không?"

Tôi hỏi Firill nhưng cô ấy lắc đầu.

"Không, đó là Lâu đài Erlia, một điểm tham quan Di sản Thế giới. Bây giờ, nó chỉ được dùng cho những buổi lễ đặc biệt."

"Tớ hiểu rồi, vậy thì cung điện ở đâu?"

"Ở phía bên kia, chúng ta sẽ tới đó sớm thôi."

Sau khi chiếc limo băng qua cầu, nó đi tiếp trên một con đường dọc theo các bức tường của lâu đài rồi tăng tốc. Không có chiếc xe ngược chiều nào và cũng không có người đi đường nào hiện diện cả.

Đúng như Firill đã nói, một tòa nhà trông như một cung điện nhanh chóng lọt vào tầm nhìn.

Một cung điện cao chót vót và nguy nga nằm sát bên lâu đài. Không có tường thành và tháp canh để phòng vệ trước những cuộc tấn công, nó ít đáng sợ hơn tòa lâu đài, nhưng nó vẫn tỏa ra bầu không khí cổ kính và trang nghiêm. Lối kiến trúc gothic cho thấy rằng cung điện được xây gần đây hơn so với lâu đài.

Sau khi đi qua cổng chính được canh giữ nghiêm ngặt, nơi nhiều lính canh đóng quân, và băng qua một khu vườn rộng, chiếc limo dừng ở cửa hông thay vì cửa trước của cung điện.

"—Cảm giác như chúng ta đang lén đột nhập vào vậy, dù rõ ràng là công chúa đang quay về trong hân hoan. Chúng ta cũng không đi qua trạm nhập cảnh chính thức ở sân bay nữa..."

Ariella lẩm bẩm sau khi xuống khỏi xe, đang nhìn cánh cửa hông khiêm tốn.

"Cô đã nhờ họ không công khai chuyến viếng thăm của chúng ta trước rồi, vì nó có thể sẽ gây ra những rắc rồi không cần thiết nếu người ta phát hiện ra một vài D đang ở bên ngoài Midgard."

Shinomiya-sensei trả lời câu hỏi của Ariella trong lúc đợi mọi người ra khỏi xe.

Đang cõng Tia, Lisa là người cuối cùng bước xuống. Sau đó Helen-san dẫn chúng tôi vào cung điện.

"Vậy thì, đầu tiên tôi sẽ dẫn các bạn đến phòng của mình."

Sau khi bước vào cung điện qua cửa phụ, tôi ngay lập tức cảm thấy bản thân được bao quanh bởi không khí ấm.

Bên trong đã được hiện đại hóa. Không khí được điều chỉnh cho ấm và dịu. Có lẽ đây là hành lang dành cho người hầu nên không hề có đồ đạc hay nội thất nào quá mức cả.

Nhưng ngay khi chúng tôi lên cầu thang tới tầng ba, ấn tượng đã khác đi rất nhiều. Những bóng đèn trên trần nhà có những hình chạm khắc phức tạp trong khi sàn nhà được trải một tấm thảm nhung mềm.

Helen-san dẫn chúng tôi tới nơi có nhiều phòng cách đều nhau. Đưa tay vào túi mình, cô ấy lấy ra một quyển sổ ghi chú.

"Shinomiya Haruka-sama, xin hãy dùng phòng này ạ."

Đọc cuốn sổ ghi chú của mình, Helen-san chỉ vào căn phòng bên cạnh cô ấy và mở cửa. Hình như tất cả các phòng đều đã được phân chia sẵn rồi.

"Quần áo đã được chuẩn bị sẵn trong phòng rồi, xin mọi người hãy dùng nó tùy thích. Kích thước dựa trên những gì mà mọi người đã cung cấp trước đó, nhưng chúng tôi sẽ chuẩn bị cái khác nếu không có cái nào vừa ý mọi người cả."

Sau khi giải thích một cách mạch lạc, Helen-san dẫn chúng tôi tới phòng riêng của mình.

Những căn phòng có vẻ là được xếp theo số thứ tự học sinh.

Ngoại lệ duy nhất là Tia ghép phòng với Lisa và bỏ qua Firill.

"Giờ thì, xin hãy đi cùng tôi, Công chúa Firill."

Được gọi cuối cùng, rất có thể cô ấy có phòng của riêng mình.

Sau đó, Firill và Helen-san cùng nhau bước về đầu còn lại của hành lang.

—Phòng của công chúa hẳn phải rất là đẹp.

Mặc dù tôi cảm thấy một chút tò mò nhưng nó không như là tôi có thể hướng tới đó để liếc qua, nên lựa chọn duy nhất của tôi là ngoan ngoãn bước vào phòng mình.

"Wow..."

Khi mà những cánh cửa được xếp cách khá xa nhau, tôi đã ít nhiều gì đoán được rồi. Tuy nhiên, căn phòng lộng lẫy trước mắt tôi hóa ra còn rộng rãi hơn tôi tưởng nữa.

Không ngoài dự đoán khi trần nhà có treo đèn chùm. Chiếc giường trong phòng cũng đặc biệt lớn. Tôi mở tủ quần áo nằm ở cạnh bức tường và thấy một lượng lớn nam phục được làm với mẫu mã và vải chất lượng cao.

Cửa sổ có vẻ là dẫn ra ban công. Tôi thử nhẹ nhàng mở cửa sổ và gió lạnh ngay lập tức thổi vào trong phòng. Mặc dù nó cảm thấy có chút lạnh do tôi vẫn chưa thay đồ, nhưng tôi vẫn cố bước ra ban công.

Mặt trời giờ đã lặng hoàn toàn. Những ngôi sao đang lấp lánh trên trời. Có lẽ là do độ cao mà những ngôi sao trong gần hơn bình thường.

Tôi hướng ánh nhìn xuống mặt đất và có thể thấy một khu vườn rộng lớn, được chăm chút tỉ mỉ. Nó trông không giống với khu vườn đằng trước mà chúng tôi đã thấy khi xe chạy vào. Sân trong không thể thấy từ bên ngoài cung điện được. Có một hồ phun nước ở chính giữa. Tôi có thể nghe thấy âm thanh của nước chảy.

—Cách.

Tôi nghe thấy ai đó mở cửa sổ. Do Tia và Lisa ở chung phòng với nhau nên căn phòng bên phải tôi trống, trong khi bên trái là của Iris, điều đó có nghĩa là—

Tôi xoay trái để nhìn và ngay lập tức chạm mắt với Iris ở ban công kế bên. Ban công của chúng tôi không được nối liền. Mặc dù có một khoảng hở tách rời chúng nhưng không có phần nào chắn tầm nhìn của chúng tôi cả.

"Oh..."

Iris trưng ra một cái nhìn có phần ngạc nhiên rồi mỉm cười.

"Chúng mình nghĩ như nhau nhỉ, Mononobe."

Iris cười một cách hạnh phúc. Chòm người ra khỏi ban công, Iris vươn tay về phía tôi.

"H-Hey, làm thế nguy hiểm đấy, cậu biết chứ?"

"Nào—Cậu cũng với tay ra đi, Mononobe."

"...?"

Mặc dù tôi không có chút ý tưởng nào về ý nghĩa của việc làm như thế, nhưng tôi vẫn làm như được bảo.

Đầu ngón tay của chúng tôi khẽ chạm.

"Ah, chúng ta đang chạm này."

Iris cười với một giọng vui vẻ.

"...Yeah, chỉ vừa chạm thôi. Vậy cậu muốn làm gì?"

"Hmm? Không có gì, chỉ là nó chợt lóe lên trong tớ rằng tớ cảm thấy vui như thế nào khi chúng ta có thể chạm được."

Iris mở to đôi mắt và trả lời.

"Vui...?"

"Để tay của chúng ta có thể chạm được nhau dù rõ ràng chúng ta đang ở khác phòng, chuyện đó không làm tim cậu đập nhanh sao?"

"Hmm... Không hẳn."

Tôi khó hình dung được vì những quan điểm lãng mạn như thế không khơi gợi gì với tôi cả.

"Eh, nhưng tớ đã thấy tim mình đập nhanh rồi..."

Iris nhìn tôi chằm chằm một cách không vui. Nghe lời thú nhận thật lòng của cô ấy, tôi cảm thấy nhịp tim mình tăng lên. Có lẽ như một phản ứng dữ dội để giữ khoảng cách của cô ấy khi Mitsuki ở gần nên Iris giờ đang biểu lộ những cảm xúc của mình không chút ngại ngùng.

"...Tim đập nhanh huh."

Nghe thấy tôi lặp lại những từ đó, Iris đỏ mặt.

"P-Phải..."

Iris xấu hổ gãi má mình.

Lặng im, chúng tôi nhìn chăm chú nhau một lúc. Rồi một cơn gió lạnh thổi mạnh.

"Kyah!?"

Váy của Iris bị tốc lên bởi cơn gió thổi.

Nhịp tim tôi tăng lên. Trong một khoảnh khắc, ánh nhìn của tôi bị thu hút bởi lớp vải trắng lộ ra.

"...Cậu đã thấy nó chưa?"

Iris vội vàng giữ váy mình xuống và hỏi tôi.

"X-Xin lỗi."

Dù sao thì che đậy cũng là chuyện không thể, nên tôi thành thật xin lỗi.

Rồi Iris trông như đang thở phào nhẹ nhõm vì lí do nào đó và nhẹ nhàng chạm ngực mình.

"Ah... May mắn thay, hôm nay tớ có mặc quần trong."

"Đó là những gì mà cậu bận tâm à?"

Tôi chỉ còn biết hỏi cô ấy như thế. Iris cười ngượng ngùng.

"Bởi vì... Mononobe, trước đây cậu có đề cập rằng ngắm quần lót có cảm giác như cậu được lợi vậy. Nó làm tớ xấu hổ, nhưng nếu nó làm cậu vui, Mononobe, thì nó không phải là thất bại của tớ, oh... Hay là cậu không vui khi thấy quần xịp?"

"Uh, không hề có chuyện như thế..."

"Vậy thì không có vấn đề gì cả!"

Thấy Iris cười một cách duyên dáng, tôi chỉ còn biết gật đầu đồng ý.

"Tớ đoán là vậy..."

Một cơn gió mạnh nữa thổi qua, ép tôi phải rùng mình. Iris cũng giữ váy mình xuống. Có vẻ là cô ấy cảm thấy rất lạnh.

"—Tới lúc chúng ta vào lại phòng để thay đồ rồi. Ở ngoài trong bộ quần áo này không dễ chịu gì cả."

"Y-Yeah..."

Rùng mình, Iris gật đầu và bước lại về phía cửa sổ.

"Mononobe, hẹn gặp cậu sau! Có nhiều bộ quần áo tuyệt vời lắm đó, cậu nên trông chờ vào nó đi!"

Nói thế, Iris đóng cửa sổ của mình lại và kéo rèm.

Với những cảm xúc xấu hổ, tôi cũng quay về phòng mình. Nhắc mới nhớ, tôi vẫn chưa bật đèn.

Sau đó, tôi ấn cống tắc gần lối vào. Ngay lập tức, đèn chùm chiếu sáng cả căn phòng.

Thời gian mới chỉ qua 7pm. Tôi bước tới tủ quần áo để chọn đồ mặc cho bữa tiệc chào mừng.

Nhưng ngay lúc đó, thiết bị đầu cuối di động của tôi reng.

Đó là một cuộc gọi đến nhưng không có ID người gọi, điều khiến tôi có cảm giác xấu. Không, tôi đã chắc chắn rồi.

Chuyện tương tự đã xảy ra trước đây. Có khả năng che giấu ID người gọi của mình, thực hiện cuộc gọi tới thiết bị đầu cuối di động lưu hành trong Midgard của tôi, chỉ có một người mà tôi có thể nghĩa đến.

"—A lô."

Thành thật mà nói thì tôi không muốn nhấc máy, nhưng không biết chuyện gì có thể xảy ra sau đó nên tôi miễn cưỡng ấn nút gọi. Một bức hình tĩnh xuất hiện trên màn hình LCD của thiết bị đầu cuối.

"Xin chào, Thiếu úy Mononobe."

Hiện trên màn hình là một người thanh niên trong quân phục của NIFL, đang nhìn tôi chăm chú với cặp mắt mảnh.

"Đúng như mong đợi... Là Thiếu tá Loki."

Tôi thở dài. Người gọi, đúng như tôi đã đoán, là sĩ quan chỉ huy của tôi trong những ngày ở NIFL, cũng là người muốn nuôi dưỡng tôi thành "sát thủ" mạnh nhất.

"Cũng được một thời gian rồi—Đó không là lời chào mà tôi cần phải dùng nếu xét theo lần cuối chúng ta nói chuyện đâu nhỉ. Trước hết, để tôi tuyên dương cậu vì đã hạ thành công Basilisk. Chúc mừng. Làm tốt lắm. Mistilteinn hữu dụng chứ?"

"...Phải, nhờ anh. Nhưng mình tôi không thể nào đánh bại Basilisk. Vượt qua được cơn khủng hoảng này cũng là nhờ kết quả của sự hợp tác."

Trong chận chiến với Basilisk, tôi đã hỏi xin Thiếu tá Loki giao một quả bom được NIFL phát triển—Mistilteinn—cho chúng tôi dùng. Yêu cầu đó được đưa ra dựa theo lời hứa miệng mà anh ta hứa sau cuộc chiến với Leviathan về một ân huệ bất kì. Điều đó nghĩa là bây giờ chúng tôi không ai nợ ai, nhưng tôi cảm thấy hơi có lỗi vì đã yêu cầu quá nhiều.

"Không không, cậu rất đáng kinh ngạc đấy. Bây giờ, số lượng rồng bị đánh bại đã lên tới con số ba: "Tử" Kraken, "Bạch" Leviathan và "Xích" Basilisk. "Hắc" Vritra thì đã mất tích và "Lam" Hekatonkheir vẫn chưa xuất đầu lộ diện kể từ khi nó bị đánh đuổi khỏi Midgard. Những con rồng còn sót lại hiện đã được xác nhận rằng vẫn đang hoạt động là "Kim" Hraesvelgr và "Lục" Yggdrasil.

"Yeah..."

Thiếu tá Loki nói lớn tiếng nhưng tôi đáp lại ngắn gọn.

"Cậu rất may đấy—Thiếu úy Mononobe. Cậu thật sự may mắn là "Kim" Hraesvelgr không nằm trong những con rồng mà cậu buộc phải đánh bại vào lúc trước đấy."

"Huh...?"

Không thể hiểu Thiếu tá Loki có ý gì, tôi làm một âm thanh thắc mắc.

"Ôi trời, cậu không nhận thức được sao? Hraesvelgr hiện được xem như một con rồng không thể đánh được."

"Không... Tôi có nghe rằng nó là đối thủ khó nhằn nhất, nhưng không đến mức không thể đánh được..."

"Đúng vậy, đó là một ý kiến không thể tán thành từ quan điểm của Midgard. Nhưng NIFL chúng tôi đã đi đến kết luận này từ góc nhìn khách quan."

Tôi cũng thường nghe thấy rằng Hraesvelgr là một đối thủ đáng gờm nhưng đây là lần đầu tiên tôi đuọc nghe nói một cách chắc chắn rằng nó không thể đánh được. Chịu trách nhiệm đối phó với các thảm họa rồng trên khắp thế giới, NIFL sở hữu một số lượng lớn dữ liệu. Có lẽ chính vì thế mà việc đánh giá của NIFL khắt khe hơn nhiều so với Midgard.

"Sao anh có thể nói chắc chắn thế... nó không thể đánh được?"

"Lí do đơn giản thôi, bởi vì chúng tôi đã thử mọi kiểu tấn công nhưng không cái nào có hiệu quả cả."

"Nhưng điều tương tự cũng áp dụng với các con rồng khác, phải không? Bởi vì bọn chúng không thể bị đánh bại dù thế nào đi nữa nên đó là lí do mà con người đã chịu đựng thảm họa rồng trong hơn hai mươi năm."

"Thật vậy, không riêng gì Hraesvelgr, NIFL cũng không thể đánh bại những con rồng khác, nhưng nguyên nhân chỉ là do công nghệ vũ khí. Kể cả nếu đối thủ là con Leviathan đó, chúng tôi vẫn có thể gây ra những vết thương nhẹ bằng cách dùng vũ khí laze để tấn công dồn dập, nhưng Hraesvelgr thì nằm ở một mức độ hoàn toàn khác."

"...Ý anh là sao?"

Tôi nhăn mày và hỏi.

"Tôi đã nói rồi, hoàn toàn không có hiệu quả. Hiện tại, tuyệt đối không có một biện pháp nào có khả năng ngăn chặn Hraesvelgr cả. Nếu như đó là Hraesvelgr tấn công gần đây thay vì Basilisk... Có thể cậu đã bị ép phải chọn một giải pháp khác rồi."

"Một giải pháp khác—Thật sao?"

Tôi nhận xét một cách cay đắng sau khi nhận ra ngụ ý của Thiếu tá Loki.

"Nét mặt cậu thể hiện sự hoài nghi của cậu. Cậu không định nói là... kể cả nếu Hraesvelgr tấn công thì cậu vẫn sẽ chiến đấu đấy chứ?"

"Đúng vậy."

Tôi có thể trả lời câu hỏi này không chút do dự. Tuy nhiên, Thiếu tá Loki làm một ánh nhìn thất vọng và thở dài.

"—Thiếu úy Mononobe, đó được gọi là cuộc chiến vô vọng chứ không phải là một trận đấu. Vì tôi đã nói rằng chiến đấu là bất khả thi, tôi mong cậu có thể quyết định được giải pháp tốt nhất trong khi lấy đây làm điều kiện tiên quyết.

"....."

Tôi biết cái "giải pháp tốt nhất" mà Thiếu tá Loki ám chỉ tới. Cụ thể là giết D bị nhắm đến bởi con rồng, nhưng tôi không thể nào tán thành phương pháp kiểu đó được cả.

“Nét mặt cậu thể hiện mong muốn không tán thành của cậu. Mặc dù đóng góp của cậu trong việc đánh bại Leviathan và Basilisk là những thành quả tuyệt vời... Nhưng có vẻ như cậu đã quên công việc thật sự của mình rồi. Sức mạnh của cậu tồn tại chỉ để giết người—“

“Thiếu tá Loki, lần này anh có công việc gì thế?”

Tôi cắt lời anh ta và yêu cầu anh ta vào chuyện chính.

Bởi vì tôi không muốn nghe thêm chút nào nữa của một cuộc trò chuyện làm tôi khó chịu.

“Hoo—Cậu không vui lòng đối diện với việc cậu là ai đến thế cơ à? Được thôi, hãy đến với chuyện chính nào. Vị trí hiện tại của cậu chắc hẳn là Công quốc Erlia, phải không?”

"...Vâng."

Đã được cho phép rời khỏi biên giới của Midgard, hành động của chúng tôi dĩ nhiên là được NIFL biết. Không có lợi gì trong việc giấu giếm cả.

“Mục tiêu của cậu là bảo vệ Kili Surtr Muspelzheimr và đưa cô ta tới Midgard, phải không? Nghiêm túc đấy... quyết định của Midgard thật sự khiến người ta thắc mắc về sự tỉnh táo của họ đấy.”

Thiếu tá Loki thở dài thườn thượt rồi hướng ánh nhìn sắc bén của anh ta vào tôi.

“—Tuy nhiên, nó thuận lợi là đội ấy bao gồm cả cậu nữa. Tôi chỉ có duy nhất một việc với cậu, cụ thể là tôi muốn nhờ cậu loại bỏ Kili.”

Tôi đã ít nhiều đoán được diều mà Thiếu tá Loki sẽ nói rối, nhưng tôi không thể chấp thuận yêu cầu này.

“Yêu cầu của anh đi ngược lại với chính sách của Midgard.”

“Tất nhiên là tôi biết điều đó, nhưng Kili là một tên khủng bố. Dù là người, D, hay là bản thân cậu, cô ta chỉ là một thảm họa thôi, phải không?”

Thiếu tá Loki khẳng định bằng một giọng mạnh mẽ. Tôi cũng đã đoán được anh ta định nói gì, nhưng—

“Ít nhất là tại thời diểm này, Kili đang ở dưới sự bảo vệ của chúng tôi. Tôi không thể tự mình có hành động thù địch được.”

“Mm-hmm—Vậy là cậu nhất quyết tuân theo quyết định của Midgard. Là một thành viên của một tổ chức, đó là một quyết định đúng đắn. Cậu không vô tư hạ mình để làm bẩn tay được... Do đó, tôi không thể ép cậu.

Thiếu tá Loki nói một cách ẩn ý trong khi nhún vai.

“Tôi cực kì xin lỗi vì không thể chấp nhận yêu cầu của anh.”

Tôi xin lỗi anh ta có phần mỉa mai.

"Không, nó ổn mà, tôi chỉ đơn thuần là đang tìm giải pháp đơn giản thôi. Tuy nhiên, tôi đoán là sau cùng thì tôi phải làm việc của mình thôi nhỉ."

"Huh...?"

Thấy một nụ cười hiện trên đôi môi của Thiếu tá Loki, tôi chỉ có thể cảm thấy một cảm giác ớn lạnh.

"Bên phía tôi sẽ lo liệu Kili. Tôi hi vọng cậu sẽ không can thiệp, nếu có thể... Nhưng nếu cậu cứ nhất quyết hoàn thành nhiệm vụ của mình một cách trung thành thì điều đó cũng thú vị thôi. Nó cũng không phải là một ý tồi khi dùng cơ hội này để khiến cậu thành một "Fafnir" hoàn chỉnh—"

—Beep.

Để lại những lời đáng lo ngại ấy, Thiếu tá Loki tự mình tự mình ngắt cuộc gọi.

Tôi đứng như hóa đá trong căn phòng đã yên lặng trở lại.

Thiếu tá Loki sẽ hành động. Nói cách khác, anh ta sẽ gửi đội của mình đi.

Lần này, tôi thật sự sẽ chiến đấu với nhóm lực lượng đặc biệt mà tôi từng thuộc về—Sleipnir.

Và có lẽ...

Hình dáng của một người đàn ông nhất định lóe lên trong đầu tôi. Ông ta là cận vệ riêng của Thiếu tá Loki và là người có lịch sử sâu xa nhất với “Fafnir”.

Gợi nhớ những chuyện về ông ta, tôi chỉ còn biết siết chặt nắm tay mình.

Phần 6[sửa | sửa mã nguồn]

Từ tủ quần áo trong phòng tôi, tôi lấy ra một bộ com lê trông chỉnh tề nhất. Sau khi thay đồ một cách nhanh chóng, tôi ra khỏi phòng và bước ra hành lang.

Mặc dù vẫn còn nhiều thời gian trước khi đến buổi tiệc chào mừng nhưng tôi muốn báo cho Shinomiya-sensei hoặc Mitsuki biết về cuộc nói chuyện giữa tôi và Thiếu tá Loki.

Sau khi lưỡng lự một chút về việc nên báo cáo cho ai trong hai người họ, tôi gõ cửa phòng Mitsuki. Nếu tôi nói Mitsuki, Shinomiya-sensei tự khắc sẽ biết, đúng chứ?

“—Vâng, chuyện gì thế ạ?”

Một giọng nói không rõ ràng có thể nghe thấy từ bên kia cánh cửa.

“Mitsuki, anh đây. Anh cần nói chuyện với em.”

“N-Nii-san? Đợi tí ạ, em hiện đang—Ah... Không, nghĩ kĩ hơn thì anh đến đúng lúc lắm, Nii-san. A-Anh có thể tự vào không?”

Để ý thấy em ấy nghe có vẻ hơi bối rối, nhưng vì em ấy đã cho phép tôi vào phòng nên tôi mở cửa.

Có vẻ Mitsuki đang ở đâu đó ngoài tầm nhìn so với lối vào, nên tôi đóng cửa lại và bước vô.

“U-Umm... Em ở đây.”

Tôi thấy Mitsuki đang đứng trước một tấm gương lớn cạnh tủ quần áo. Tuy nhiên, hình ảnh bộ trang phục của em ấy khiến tôi nín thở.

Mitsuki đang mặc một chiếc đầm kiểu cách màu tím đầy lộng lẫy. Chắc chắn đó chính là trang phục để tham gia buổi tiệc chào mừng, nhưng đây là lần đầu tiên tôi thấy Mitsuki ăn diện như thế, nên—Trong một khoảnh khắc, tôi chỉ còn biết nhìn em ấy chăm chú như bị thôi miên vậy.

“Nii-san... Umm, liệu em có thể phiền anh làm giúp em phía sau lưng được không ạ?”

Một cách lúng túng, có lẽ khá xấu hổ, Mitsuki quay lưng về phía tôi. Trông có vẻ như em ấy đã phải chật vật để kéo khóa trên lưng. Giữa khoảng hở của bộ váy, tôi có thể thấy quần lót và nước da trắng của em ấy.

“Anh hiểu rồi...”

Hoảng hốt, tôi đến gần Mitsuki. Có lẽ do lo lắng mà tôi vô tình chạm vào da của Mitsuki khi với tay nắm khóa kéo.

“Hyah... Đ-Đợi đã, Nii-san, anh nghĩ anh đang chạm vào đâu thế?”

Mitsuki bị bất ngờ, nhìn tôi chằm chằm.

“A-Anh xin lỗi.”

Tôi xin lỗi em ấy. Lần này, tôi kéo khóa lên một cách cẩn trọng, che làn da trắng của em ấy lại bằng chiếc đầm tím.

Trong quá khứ, tôi có lẽ sẽ không lo lắng như thế này. Những đã biết được cảm xúc của Mitsuki—biết được chúng tôi không phải anh em ruột—nên để tôi không chú ý vào lúc này là chuyện bất khả thi.

"Cảm ơn anh, Nii-san, anh thấy thế nào...? Nó có trông kì cục ở chỗ nào không?"

Mitsuki xoay một vòng và xin ý kiến của tôi.

"Hmm... Không, không kì chút nào cả. Chiếc đầm này hợp em lắm."

"Tuyệt vời, ah—Nii-san, bộ com lê của anh cũng thế... Umm, nó trông đẹp lắm."

Với đôi má ửng đỏ, Mitsuki khen quần áo của tôi. Tuy nhiên, em ấy nheo mắt lại như thể chú ý thấy gì đó và tiến lại gần.

"Nhưng nó vẫn còn có thể đẹp hơn nữa, cà vạt của anh bị cong này."

Mitsuki với tay tới cổ áo tôi và chỉnh vị trí cà vạt lại giùm tôi.

"A-Anh xin lỗi."

Mitsuki mặc một bộ trang phục đáng yêu và đứng cách tôi một hơi thở. Nó là một cảnh rất không thực—nhưng chắc chắn Mitsuki đang ở ngay đây cạnh bên tôi—Sự mâu thuẫn giữa cảm xúc và nhận thức đang làm tôi choáng váng.

"Tốt hơn nhiều rồi... Vậy thì, Nii-san, anh muốn nói về chuyện gì?"

"O-Oh, thật ra—"

Tôi định thần trở lại và kể cho Mitsuki về việc Thiếu tá Loki đã gọi cho tôi và cử một đội đi giết Kili như thế nào.

"...Em hiểu rồi. Đúng như dự đoán là NIFL sẽ hành động, nhưng có một sự thật làm em băn khoăn—Nghĩ mới thấy, liệu NIFL có đủ sức để đe dọa Kili-san không?"

Trong khi giữ cho đầm mình không bị nhăn, Mitsuki ngồi lên chiếc ghế trước bàn trang điểm trong lúc nêu ra quan điểm của mình.

Tôi hiểu những gì mà em ấy nói. Bởi vì trước đây, NIFL đã cố lấy mạng Kili nhưng chưa bao giờ thành công. Tuy nhiên—

"Thiếu tá Loki có đề cập lúc trước rằng đội của anh ta—Sleipnir—từng chiến đấu một trận căng thẳng với Kili trong khi NIFL mang Tia đi khỏi căn cứ của Những đứa con của Muspell. Do đó, anh không nghĩ họ là những đối thủ dễ dàng đối với Kili đâu."

UnlimitedFafnir v04 087.jpg

"...Em hiểu rồi. Em sẽ thông báo với Shinomiya-sensei và thảo luận kế hoạch sắp tới và sắp xếp vệ sĩ."

Mitsuki gật đầu với nét mặt của một Đội trưởng Đội Khống chế Rồng.

Thứ hoàn toàn không thể đoán trước được là chuyện Kili sẽ hành động như thế nào. Trừ khi biết được mục đích và ý định của cô ta, không thì cuối cùng chúng tôi sẽ bị cô ta điều khiển và lợi dụng.

—Có lẽ ngay lúc này Kili đang ở tại một nơi nào đó trong cung điện.

Tôi vô tình nhìn lên trần nhà trong khi trầm tư.

Gần đến giờ cho buổi tiệc chào mừng rồi. Cảm giác ấn sâu một vật nhọn vào bụng cô ta lần đó đang quay trở lại lòng bàn tay tôi. Mặc dù là để bảo vệ bạn mình nhưng lúc đó, tôi đã chiến đấu với ý định giết chết cô ta.

Mặc dù tôi đã cố ý tránh các tử huyệt của cô ta vào thời khắc quyết định và Kili đã dùng vật chất tối chuyển đổi sinh học để ngay lập tức chữa thương cho mình—Nó cũng đúng là tôi đã vượt qua ranh giới không được giết của mình, thứ mà tôi đã luôn luôn tuân theo vào lúc trước.

Sự thật đó không thể nào xóa bỏ được.

Gặp lại cô ta lần nữa, liệu một sự thay đổi khác sẽ đến với tôi? Không thể làm dịu cảm xúc của mình xuống, tôi chờ đời khoảnh khắc ấy đến.


Ngay trước lúc buổi tiệc chào mừng bắt đầu, Helen-san đến đón chúng tôi.

Các cô gái đang lần lượt ra khỏi phòng mình, mặc những bộ đầm kiểu cách khác nhau trông rất hợp với họ.

"Ohh, thứ này có cảm giác hơi bị lạ."

Ariella kéo chiếc đầm vàng lục của mình và chạm vào phần vải diềm của chiếc váy lúc nhận xét.

"Mm..."

Ren cũng không thể thư giãn được. Em ấy cứ liên tục ngắm nghía chiếc đầm màu đỏ thẫm hợp với màu tóc của em ấy.

"Đừng lo, trang phục của cả hai trông hợp lắm."

Mặc một chiếc đầm màu vàng nhạt trang nhã, Lisa khen hai người họ.

Tuy nhiên, nói về hợp chiếc đầm của Lisa là hợp với cô ấy nhất. Tôi có cảm giác là cô ấy đã rất quen với việc mặc những chiếc đầm trang trọng rồi, hay chính xác hơn là cô ấy trong tự nhiên khi mặc đầm hơn là đồng phục bình thường.

"Cậu đang nhìn chằm chằm gì thế hả, Mononobe Yuu?"

Chú ý thấy ánh nhìn của tôi, Lisa hỏi với giọng khó chịu.

"Huh? Oh—Chỉ là tớ thấy trang phục của cậu trông hết sức tự nhiên thôi. Cậu mặc đầm trông hợp lắm. Cảm giác rất tuyệt."

"Tuyệt... Huh?"

Lisa nhăn mày.

"Không—Xin lỗi, để tớ chọn từ khác tốt hơn. Ý của tớ là nó đẹp lắm, Lisa, cậu mặc đầm đẹp lắm."

Nghĩ rằng tuyệt không phải là từ thích hợp để khen một cô gái, tôi chỉnh lại.

"Cái gì..."

Lisa đỏ mặt ngay lập tức và lườm tôi.

"T-Tôi sẽ không vui kể cả khi cậu nịnh tôi đâu! Dù cậu nịnh tôi như thế nào đi nữa thì cậu cũng không nhận được gì đâu!"

"Tớ không trông mong việc nhận được gì đâu. Thấy cậu mặc đầm là đủ tốt rồi."

"...!? C-Cậu đang chế giễu tôi đấy à!?"

Thấy Lisa giận một cách không lí giải được, tôi hoảng hốt. Tôi đã nói gì sai nữa à?

"T-Tớ không có chế giễu cậu! Mà này, chuyện gì với Tia thế?"

Tôi cố thanh minh trong lúc chuyển chủ đề. Tia, bạn cùng phòng với Lisa, vẫn chưa ra ngoài hành lang.

"...Về Tia-san thì em ấy đang ngủ say trong phòng đấy. Do tôi lo về chuyện để em ấy gặp Kili một cách bất ngờ nên tôi đã không ép em ấy dậy."

Một biểu cảm khó chịu hiện lên trên mặt Lisa khi cô ấy trả lời tôi.

"Tớ hiểu, như thế có vẻ tốt hơn."

Tia và Kili có một quá khứ rất dài lúc trước. Đầu tiên chúng tôi nên kiểm tra thái độ của Kili trước khi để họ gặp nhau.

Điều này có nghĩa là Iris là người duy nhất vẫn chưa ra khỏi phòng mình.

Shinomiya-sensei đang mặc một chiếc đầm xanh quyến rũ và chững chạc trong khi của Mitsuki là mau tím. Cả hai người họ đang kiểm tra phòng của Iris, gọi cho cô ấy ơ bên trong.

"Iris Freyja, em chưa xong sao?"

"Iris-san, mọi người đang đợi cậu đấy!"

"—Wah, x-xin lỗi! Mình sẽ ra ngay đây!"

Iris vội ra khỏi phòng trong sự hoảng loạn.

Viền áo của cô ấy, trắng tinh như tuyết, đung đưa nhè nhẹ khi cô ấy bước.

Ăn diện đầy đủ, Iris thật sự trông như một nàng tiên bước ra từ các câu chuyện cổ tích. Ánh nhìn của tôi bị cuốn hút mạnh mẽ vào nét đẹp như từ thế giới khác của cô ấy.

Tôi đang im lặng nhìn cô ấy chăm chú thì ánh nhìn của chúng tôi chạm nhau.

"M-Mononobe... Có chuyện gì thế?"

"—Đẹp quá."

Tôi không thể nghĩ ra bất cứ lời bình luận nào khác ngoài điều đó.

Iris thở phào và thả lỏng như thể đã trút bỏ được lo lắng của mình.

"Mình mừng quá..."

Đang xem cuộc trò chuyện của chúng tôi, Lisa lườm tôi với sự không hài lòng ra mặt.

"So với cái mà cậu nói về tôi thì nhận xét của cậu xem ra khá chân thành đấy nhỉ."

Mitsuki cũng nhìn tôi chằm chằm với đôi mắt mang hình viên đạn.

"Nii-san, anh chỉ nói là chiếc đầm trông hợp với em... Anh chỉ đang tỏ ra lịch sự thôi phải không?"

"K-Không, ý anh không phải thế!"

Tôi hoảng hồn giải thích.

Thấy tình hình của chúng tôi, Shinomiya-sensei cười có chút gượng gạo rồi quay sang nhìn Helen-san.

"—Xin lỗi vì đã làm tăng thêm rắc rối cho cô. Xin hãy dẫn đường ạ."

"Đã hiểu. Mọi người, xin đi lối này."

Helen-san gật đầu rồi bước đi trước để dẫn đường cho chúng tôi.

Dùng một cầu thang khác so với lúc lên đây, chúng tôi xuống một tầng, băng qua một đại sảnh rộng rãi rồi dừng trước hai cánh cửa. Một mùi thơm ngát ngay lập tức chào đón chúng tôi.

Helen-san mở cửa và chúng tôi bước vào.

Hiện ra trước mắt tôi là một bàn ăn dài và rộng rãi chất đầy món ăn. Một người đã ngồi ở đó rồi. Tôi vốn mong một bữa tiệc buffet kiểu Âu, nhưng có vẻ như chúng tôi sẽ ngồi ăn một cách bình thường.

Ngồi ở xa phía đầu cuối cùng của cái bàn là một người đàn ông, rất có thể lả ba của Firill—vị vua đời tiếp theo. Một người phụ nữ, có lẽ là hoàng hậu kế vị, và Firill ngồi lần lượt bên trái và phải của ông ấy.

Bộ đầm trang trọng của Firill chủ yếu là màu xanh. Đeo quanh cổ cô ấy là một dây chuyền có viên đá quí lớn màu xanh. Trang phục này thật sự hợp với danh tính một công chúa của cô ấy.

Và ngồi kế bên hoàng hậu kế vị là một cô gái trong chiếc đầm đen, Kili Surtr Muspelzheimr.

Kili nhìn thẳng vào chúng tôi—hay chính xác hơn là nhìn thẳng vào tôi—và cười.

Không thể nào nói được cô ta đang nghĩ gì từ biểu hiện của cô ta cả.

Người đàn ông đứng dậy khỏi chỗ ngồi và cuối chào chúng tôi.

"Xin chào, tôi là Alfred Crest, ba của Firill. Do lễ đăng quang sẽ diễn ra sau đám tang của ba tôi nên tôi vẫn là một thái tử—tuy nhiên, tôi xin thay mặt quốc gia của mình gửi tới lời chào tới mọi người. Xin hãy ngồi bất cứ chỗ nào mà các bạn muốn."

Hoàng tử Alfred mời chúng tôi ngồi.

Trước khi bất kì ai khác có thể hành động, tôi đã ngồi xuống ở nơi có lẽ là vị trí nguy hiểm nhất, chỗ kế bên Kili. Tôi không thể để cho Mitsuki hay những người khác ngồi vào một chỗ như thế này.

"—Tôi biết cậu sẽ đến mà. Tôi rất vui khi được gặp lại cậu, Yuu."

Khẽ thì thầm với âm lượng chỉ đủ cho mình tôi nghe thấy, Kili nhìn tôi với đôi mắt say đắm.

"Thẳng thắn mà nói... tôi không muốn thấy cô."

Tôi cũng hạ giọng mình xuống và trả lời ở âm lượng cực nhỏ để Hoàng tử Alfred và những người khác không nghe thấy.

"Ôi trời, cậu thật lạnh lùng. Tôi chưa bao giờ quên cậu dù chỉ là một khoảnh khắc."

Kili chạn vào bụng mình và cười.

Đó là nơi tôi đã đâm cô ta bằng mảnh kim loại. Cũng như tôi không thể quên được cái cảm giác của việc đó, cô ta cũng nhớ rất rõ cơn đau của vết thương ấy.

"....."

Không biết trả lời như thế nào, tôi né ánh nhìn khỏi Kili với cảm xúc cay đắng.

Sau khi xác nhận rằng mọi người đã ngồi, Hoàng tử Alfred ngồi xuống lại. Như thể đang đợi đến lúc, lần này, hoàng hậu kế vị là người mở lời:

"Hẳn mọi người đều đã mệt sau chuyến đi dài rồi. Tôi là Fariel Crest, vợ của Alfred và cũng là mẹ của Firill. Các chị của Firill lẽ ra sẽ tham gia cùng, nhưng họ cần chuẩn bị cho lễ hội..."

"Không, xin đừng bận tâm ạ. Chúng tôi mới là người cảm thấy có lỗi khi đưa ra những yêu cầu vô lí. Tôi chân thành cảm ơn vì đã cho phép chuyến thăm đất nước bất ngờ của chúng tôi."

Shinomiya-sensei bày tỏ lòng biết ơn và cúi thấp đầu xuống. Thấy Lisa và Mitsuki đứng lên để chào, tôi vội làm theo.

Sau khi quét ánh nhìn qua lần lượt từng người chúng tôi, Kili dùng lượt của mình để nói.

"Tôi, Kili, thật sự biết ơn vì tất cả các bạn đã đến đây hôm nay theo yêu cầu của tôi. Tôi cực kì cảm động khi được các bạn D từ Midgard đi cả chặng đường đến đây để đón tôi."

Nghe thấy những lời sáo rỗng của cô ta, Lisa và Mitsuki công khai thể hiện sự thù địch ra mặt nhưng không thể làm lộ danh tính thật của Kiki ở đây.

Sau đó, chúng tôi lần lượt giới thiệu bản thân, giả vờ như mới gặp cô ta lần đầu. Do bắt đầu từ Lisa, người ngồi cạnh Firill, nên tôi là người cuối cùng.

"—Tôi là Mononobe Yuu, rất vui được gặp cô."

Tôi giới thiệu tên mình trong khi ngồi và cúi đầu. Ngay lập tức, Hoàng tử Alfred nhìn tôi với đôi mắt đầy hứng thú.

"Tôi có nghe được vài tin đồn nhờ mối quan hệ với Midgard dưới tư cách là người tài trợ... Nhưng ai lại có thể nghĩ rằng một nam D thật sự tồn tại chứ."

"Anh à, nó khá thô lỗ khi nhìn chằm chằm như vậy đấy. Hãy để chúng ta kết thúc cuộc trò chuyện ở đây và bắt đầu ăn thôi. Thức ăn sẽ nguội nếu chúng ta không ăn ngay đấy."

"—Phải rồi, nói hay lắm."

Bị thuyết phục bởi Công chúa Fariel, Hoàng tử Alfred gật đầu đồng ý.

Sau đó, buổi tiệc chào mừng thân thiện một cách hời hợt bắt đầu. Tất nhiên, không ai trong chúng tôi có tâm trạng để tận hưởng bầu không khí yên bình cả. Trong khi ăn, chúng tôi cứ liên tục để ý đến động thái của Kili.

"Có phải cậu và Firill là bạn tốt không?"

"Do tụi cháu là bạn cùng lớp... nên cháu đoán là bọn cháu ổn."

Trước tình hình như thế này, vì lí do nào đó mà Hoàng tử Alfred cứ bắt chuyện với tôi.

"Có khó khăn cho cậu không khi là đứa con trai duy nhất giữa các cô gái?"

"Ban đầu thì chắc chắn là có rất nhiều vấn đề rắc rối... Nhưng giờ cháu đang sống khá vui vẻ."

"Oh, nhưng môi trường như thế có thể khá rắc rối, phải không? Ta nên nói thế nào nhỉ? Chà—Sẽ không có các cuộc tranh giành tình cảm chứ?"

"Eh...? Không ạ, điều đó—"

Bất ngờ được hỏi câu hỏi nhạy cảm kiểu này, tôi chỉ còn biết cảm thấy bối rối.

"Anh à, xin đừng đặt câu hỏi bất lịch sự và thiếu tế nhị như thế."

"...Ba à, nếu ba định tống khứ Mononobe-kun thì xin hãy nhớ rằng con sẽ giận đấy."

Bị nhìn chằm chằn bởi Công chúa Fariel và Firill, Hoàng tử Alfred rút lui.

"...Oh, ta cho là em nói đúng. Ta xin lỗi vì hỏi cậu một câu hỏi thiếu lịch sự như thế."

Hoàng tử Alfred xin lỗi tôi trong sự ăn năn.

Có lẽ ông ấy cảm thấy lo lắng khi một người con trai như tôi được thêm vào nơi Firill đang sống.

"Không, umm, nó ổn ạ. Không có gì xảy ra giữa bọn cháu cả, Hoàng tử Alfred, nên xin ngài đừng lo lắng về chuyện đó."

Tôi thêm vào nhưng Firill cười một cách tinh quái và nghiêng đầu hỏi tôi:

"...Eh? Thật sự thế sao?"

"F-Firill?"

Nghe những gì Firill nói, tôi hoảng lên.

"Sao? Thật sự đã xảy ra chuyện gì à?"

Hoàng tử Alfred bắn ánh nhìn sắc bén về phía tôi.

"Phụ vương à, xin đừng lo, khi đến thời điểm cần thiết... con sẽ bắt cậu ấy chịu trách nhiệm và trở thành hoàng tử của con mà."

Firill tuyên bố gây sốc với một nét mặt thờ ơ.

"Cái gì... Ta không cho là cậu và Firill đã đạt đến mối quan hệ kiểu đó rồi đấy!?"

"T-Tất nhiên là không ạ!"

Tôi cố gắng trấn tĩnh Hoàng tử Alfred trong tuyệt vọng.

"Mononobe, hẳn là đã có chuyện gì đó xảy ra giữa cậu và Firill-chan rồi, phải không?"

"Nii-san, anh có thể giải thích chỉ tiết hơn không?"

Đến cả Iris và Mitsuki cũng đang nhìn tôi chằm chằm, dò xét tôi với giọng trầm.

"Tớ xin mọi người đấy, hãy bình tĩnh lại đi!"

Cứ đà này, không chắc liệu nó có thể diễn tả là hời hợt không nữa, bữa tiệc chào mừng diễn ra tương đối bình yên và Kili không biểu hiện chút ác ý nào cả.

Khi Ren, người ăn chậm nhất, ăn xong phần của mình và cuộc trò chuyện của mọi người đã giảm bớt, buổi tiệc chào mừng đi đến hồi kết.

"—Chúng tôi muốn thảo luận với cô ấy kế hoạch từ giờ trở đi. Nên ngài có thể cho chúng tôi mượn phòng này lâu hơn một chút được không ạ?"

Shinomiya-sensei nói với Hoàng tử Alfred, người đã đứng dậy khỏi chỗ ngồi.

"Chắc rồi, không vấn đề gì. Tôi sẽ kêu người mang đồ uống tới ngay."

Hoàng tử Alfred gật đầu bằng lòng rồi rời khỏi phòng với Công chúa Fariel. Bầu không khí vui vẻ trong phòng ngay lập tức chìm vào im lặng.

Nói nhiều hơn bình thường khi ở trước mặt ba mẹ mình, Firill giờ cũng thể hiện nét mặt căng thẳng trong khi nhìn chằm chằm vào Kili. Mặc dù đang là tâm điểm của mọi ánh nhìn, Kili vẫn nở một nụ cười điềm tĩnh trên mặt.

Không lâu sau đó, Helen-san đến với một khay đồ uống. Ngay khi cô ấy ra khỏi phòng, Shinomiya-sensei cuối cùng cũng mở lời với Kili.

"Vậy, mục đích của cô là gì?"

"...Thật là thô lỗ khi hỏi thẳng như thế. Không phải các người đến để đón tôi đi vì tôi tìm kiếm sự bảo vệ của Midgard sao?"

Giọng của Kili khiến cho cô ta nghe như một người hoàn toàn khác so với lúc Hoàng tử Alfred có mặt vậy.

"Thật vậy, nhưng lời cầu xin làm tôi thắc mắc về lí do."

"Tôi nghĩ tôi đã nhắc đến lí do trên tivi rồi mà? Cụ thể là mạng sống của tôi đang bị đe dọa."

"Đó không phải là chuyện gì mới trong những ngày gần đây, đúng chứ?"

Kili đã hoạt động với tư cách là thủ lĩnh của Những đứa con của Muspell. Nó sẽ quá không tự nhiên khi cô ta tìm kiếm sự bảo vệ của Midgard trước tình hình này.

"Chắc rồi, nhưng tôi hiện đang lần đầu tiên bị dồn vào chân tường, do vậy—tôi hi vọng cô sẽ cứu tôi."

Thay vì nhìn Shinomiya-sensei, Kili hướng câu cuối của mình vào tôi.

"...Có phải kẻ địch mạnh đến nỗi mà cô cảm thấy tính mạng mình đang bị nguy hiểm không?"

Tôi đón ánh nhìn của cô ta và hỏi.

"Phải."

"Kẻ địch kiểu nào mà làm cô lo lắng như vậy? Sleipnir?"

"Sleipnir?"

Kili nhăn mày như thể cô ta mới nghe thấy cái tên đó lần đầu.

"Đó là đội NIFL cản đường cô khi họ hành động để mang Tia đi. Cô không nhớ sao?"

"Ah, ý cậu là cái đội rắc rối đến bất ngờ đấy à. Phải, bọn họ cũng là một mối đe dọa."

"Vậy ý cô là còn có kẻ địch khác sao?"

"Phải, tất nhiên. Tuy nhiên, nó sẽ tốn hàng thế kỉ nếu tôi phải liệt kê ra, bởi vì tôi có quá nhiều kẻ thù. Đó là lí do tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài tìm kiếm sự hỗ trợ của cậu để thoát khỏi sự truy đuổi của họ và được an toàn."

Kili nhìn từng người chúng tôi và hướng ánh nhìn về lại Shinomiya-sensei.

"Nên, trước hết, tôi muốn cô kể mọi chuyện cho chúng tôi. Quan trọng là, trừ khi bọn tôi xác minh được mối quan hệ của cô với Hekatonkheir, chúng tôi sẽ không cho cô vào Midgard."

Shinomiya-sensei nói bằng giọng mạnh mẽ.

Khoảng một tháng trước, Kili đã thâm nhập vào Midgard với mục đích cướp lại Tia. Rồi như thể bị cô ta triệu hồi, Hekatonkheir cũng đã đột ngột xuất hiện ở Midgard.

Kili đã gọi Hekatonkheir là "mẹ" khi thấy nó. Mặc dù tôi không nghĩ nó được dùng theo nghĩa đen nhưng một mối quan hệ sâu sắc nào đó chắc chắn có tồn tại giữa họ.

"Về vấn đề này—Tôi sẽ nói nói ngay khi chúng ta rời khỏi đất nước này."

"Vậy thì tôi hi vọng chúng ta có thể khởi hành ngay lập tức. Theo thông tin vừa nhận được, đội của NIFL rõ ràng đã được huy động để loại bỏ cô. Nếu cô muốn được an toàn thì rời đất nước này càng sớm càng tốt là một lựa chọn thông minh đấy."

"Phải, tôi cũng muốn làm thế nhưng tôi đã hứa sẽ tham dự vào đám tang của Vua Albert rồi. Tôi cũng sẽ có một bài phát biểu vào ngày cuối."

Kili nhún vai và trả lời.

"Với một người tuyên bố là bị dồn vào chân tường... Trông cô khá là thư thả đấy nhỉ."

"Tôi mang ơn đất nước này vì đã nhận tôi vào. Không phải nó quá vô ơn nếu tôi rời đi ngay khi có người tới đón à? Và nếu tôi thay đổi ý định tham dự đám tang trễ thế này, không phải nó sẽ làm thành kiến của thế giới bên ngoài về các D tệ hơn sao?"

"...Vậy là cô nhất quyết từ chối tiết lộ mục đích thật sự của mình à."

Shinomiya-sensei thở dài thườn thượt.

"Cô đa nghi quá. Những gì tôi nói rõ ràng đều là thật."

Kili cười nhạt và cũng thở dài.

"Không trách được—Vậy thì chúng ta sẽ theo kế hoạch ban đầu và hộ tống cô đến khi đám tang kết thúc. Hãy để chúng tôi tìm thời điểm để nói chuyện lần nữa sau khi chúng ta rời đất nước này. Tôi mong cô sẽ giữ lời và kể cho chúng tôi mọi thứ, kể cả mối quan hệ của cô với Hekatonkheir."

"Được, tôi hứa với cô."

Kili lảm một nụ cười không thể đọc được và gật đầu.

"—Tôi trông chờ cô thực hiện lời hứa đấy. Vậy thì về lịch trình ngày mai..."

"Tôi đã bị giữ trong cung điện này lâu rồi nên tôi muốn ra ngoài. Cô có thể dẫn tôi đi tham quan những địa điểm thu hút của đất nước này được không?"

Kili cắt lời Shinomiya-sensei và nói với Firill.

"...Cô có đang nghe không thế? Có người đang nhắm tới mạng sống của cô, phải không?"

Firill hỏi với nét mặt bối rối.

"Nó chính là vì có người đang nhắm đến mạng sống của tôi đấy. Họ đã cử một đội rồi. Không cần biết ở đâu, không sớm thì muộn, rồi tôi sẽ bị tấn công thôi. Trong trường hợp đó, không phải chọn một nơi phù hợp để chiến đấu sẽ thích hợp hơn sao? Phong cách chiến đấu của tôi không thích hợp để dùng trong nhà."

"Nhưng..."

"Nếu không cần phải để ý đến thiệt hại xung quanh khi chiến đấu trong cung điện—thì tôi không phiền ngoan ngoãn ở lại đây đâu. Nhưng khi chuyện đó xảy ra, những người thân yêu của cô có thể sẽ bị vướng vào trận chiến đấy."

"....."

Firill chỉ còn biết im lặng trước lời phản biện của Kili.

"Có vẻ là chúng ta đã thống nhất rồi. Hãy khỏi hành sau bữa sáng ngày mai nào."

Tự mình quyết định lịch trình, Kili đứng dậy khỏi chỗ ngồi.

Nhìn cô ta rời khỏi phòng với những bước chân thư thả, không ai ngăn cô ta lại cả. Và cánh cửa đóng sầm lại.

"—Tớ có cảm giác chúng ta đang hoàn toàn bị cô ta lợi dụng."

Lisa nhận xét một cách không vui và đứng dậy khỏi chỗ ngồi.

"Yeah, cô ta rõ ràng đang che giấu gì đó."

"Mm."

Ariella và Ren bày tỏ sự đồng tình. Mọi người khác cũng gật đầu đồng ý.

Rồi mọi người cùng nhau rời đi. Khi đi lên cầu thang, chúng tôi chia tay nhau với Firill ở trên lầu ba. Phòng cô ấy có lẽ ở trên lầu bốn.

"Các cậu có thể sẽ gặp khó khăn trong việc thích nghi với múi giờ, nhưng xin đừng ngủ nướng vào ngày mai."

Mitsuki lớn giọng nhắc nhở chúng tôi. Mọi người đều thể hiện sự mệt mỏi trên khuôn mặt.

"Đ-Được rồi... Tớ sẽ cố hết sức nhưng tớ không bảo đảm."

Iris trả lời với một nụ cười gượng.

Và như thế, chúng tôi đều vào phòng riêng của mình.

Nghĩ rằng nên tắm trước tiên, tôi nới cà vạt ra khi đi tới phòng tắm. Rồi tôi nghe thấy tiếng gõ cửa.

Mitsuki quên thông báo gì à? Đoán thế, tôi mở cửa—

"Cái—"

Đang đứng trước phòng tôi là Kili trong chiếc đầm đen của mình.

"Sao cô lại ở đây...?"

"Tôi bí mật theo sau cậu vì tôi cần nói chuyện với cậu một mình."

Kili cười một cách quyến rũ rồi nhẹ nhàng bước vào phòng tôi, đóng cánh cửa phía sau lại. Với cặp mắt nài nỉ, cô ta nhìn lên tôi.

"...Cô cần nói chuyện với tôi?"

"Cái đội NIFL mà cậu đã nhắc đến—Sleipnir—có lẽ đã đến đất nước này rồi. Thật ra, gần đây tôi đã bị tấn công khi đi ra ngoài. Tôi nghĩ có lẽ bọn họ là kẻ chịu trách nhiệm."

Tôi cảm thấy sốc khi nghe Kili nói. Thiếu tá Loki nghe như anh ta sẽ cử lính của mình đi, nhưng giờ có vẻ như mọi thứ đều đã xong xuôi cả rồi. Có lẽ anh ta nghĩ đến việc thử xem tôi có thể dùng được không chỉ vì tôi tình cờ đến đất nước này.

"Nhưng vần đề là sau đó kìa. Tôi không biết đó có phải một trong số bọn họ không... Hay là được gửi bởi tổ chức khác. Một người đàn ông cao ráo với khuôn mặt bị mũ bảo hiểm che kín tham chiến—Tôi đã suýt bị giết bởi ông ta."

"Cô suýt bị giết... Thật sao?"

Tôi không thể tin ngay được nên tôi hỏi cô ta lại.

"Nó là sự thật. Tôi có cảm giác là ông ta rất giống với cậu, cái cậu khi đâm mảnh thép vào người tôi—"

Tim tôi đang đập dữ dội và chân tay tự động run rẩy.

Vậy Thiếu tá Loki cuối cùng đã cho ông ta tham chiến à—

"Dựa vào phản ứng của cậu thì cậu biết ông ta là ai, phải không?"

"Không, thì—"

Do đây không phải là thứ có thể tiết lộ dễ dàng nên tôi trả lời một cách mập mờ.

"Thôi bỏ đi, dù sao thì... Cậu cũng là người duy nhất mà tôi tin tưởng."

Kili cười và chạm vào má tôi bằng tay phải. Tôi có hơi ngạc nhiên vì cảm giác lạnh lẽo không ngờ tới. Cùng lúc đó, tôi chú ý thấy mảnh vải quấn quanh bàn tay phải của Kili.

Từ mu bàn tay đến trên cổ tay một tí, mọi chỗ đều bị quấn băng trắng. Do ngón tay của cô ta không bị quấn lại và cô ta mặc một chiếc đầm dài tay nên mới nãy tôi không chú ý.

"Tay phải của cô... Nó bị thương sao?"

Tôi cảm thấy tò mò nên hỏi cô ta. Do đó là Kili, cô ta có thể chữa lành vết thương ngay lập tức bằng cách dùng chuyển hóa sinh học.

"Oh—Đây không phải là vết thương."

Kili cười gượng và tách khỏi tôi, giấu tay phải ra sau mình.

"Vậy thì chúc ngủ ngon, Yuu. Chắc chắn cậu sẽ có thể bảo vệ tôi, dù kẻ thù có là ai đi nữa."

Để những lời như thế lại, Kili rời phòng tôi.

Tôi vẫn không thể thăm dò được mục đích của cô ta là gì nhưng dựa vào cách mà ánh mắt cô ta nhìn tôi, tôi có thể nói rằng cô ta đang vùng vẫy trong tuyệt vọng. Tôi cho rằng việc cô ta tìm kiếm sự giúp đỡ có lẽ là thật."

“Cô đánh giá tôi quá cao rồi.”

Tôi thì thầm trong miệng.

Gã đàn ông cao ráo suýt giết Kili, nếu ông ta hóa ra là người mà tôi đoán—Thì ông ta là ngoại lệ duy nhất mà tôi tuyệt đối không thể đánh bại.

Không, chính xác hơn—Nó là bất khả thi để tôi có thể đánh bại ông ta.




Chương 2: Hreidmar giáp bạc [sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1 [sửa | sửa mã nguồn]

Ba năm trước—sau khi NIFL mang tôi đi—Tôi trở thành thuộc cấp của thiếu tá Loki và nhận được "sự giáo dục" của hắn.

Nó bắt đầu chủ yếu bằng những bài tập thể chất cơ bản và ngôn ngữ để thuận tiện cho việc giao tiếp với đồng đội ở trong trận chiến, mà không có những trận thực chiến bằng súng.

Nhưng ngược lại, có một bài học bắt buộc tôi phải tham gia mỗi ngày đó là phải quan sát kẻ đó chiến đấu.

Địa điểm thi thoảng là trong phòng luyện tập, thi thoảng thì ở trong những trận chiến thực sự. Tôi đã bị bắt phải quan sát hắn ta chiến đấu trong suốt thời gian đó.

Không được phép dời mắt đi, chỉ đơn giản là chăm chú quan sát hắn ta trong vòng vài giờ cho đến khi trận chiến kết thúc. Tôi không biết việc đó để làm gì, nhưng chỉ có thể làm theo.

Tuy vậy, dù cảm thấy khá ngạc nhiên... Nhưng khoảng thời gian như thế không khiến tôi cảm thấy khó chịu.

Phong cách tấn công của hắn rất tinh tế. Trong khi tôi quan sát cứ như đang bị thôi miên vậy, thời gian cứ trôi qua một cách nhanh chóng.

Với toàn bộ cơ thể được bao phủ trong bộ giáp bạc, hắn dễ dàng đánh bại bất cứ kẻ nào ngáng đường mình.

Cho dù bị bao vây bởi một nhóm lớn kẻ địch, chỉ cần sau một vài phát súng hắn ta sẽ là người duy nhất còn đứng lại.

Phóng nhanh qua cơn mưa đạn, hắn ta tiêu diệt đội quân địch mà không hề nhận một vết xước nào.

Phong cách chiến đấu của hắn ta cứ như là hắn hoàn toàn biết rõ mọi chuyển động của kẻ thù và quỹ đạo của những viên đạn.

Kỹ thuật này không còn là của con người nữa. Hắn ta là cái 'thể loại' quái quỷ gì vậy?

Rồi một ngày, tôi đặt ra câu hỏi này với thiếu tá Loki. Đối với tôi lúc đó, để nói ra thắc mắc của mình cần một sự can đảm rất lớn. Tuy vậy, tôi vẫn hỏi trong khi đã chuẩn bị tinh thần để bị giết.

Đó là bằng chứng cho thấy rằng lúc đó, tôi đã bị mê hoặc như thế nào bởi những trận chiến của hắn.

"Để tôi giới thiệu, cậu ta là vệ sĩ riêng của tôi... Nếu như cậu muốn trở thành một 'Fafnir' thật sự, vậy thì cậu ta sẽ là ‘Hreidmar’."

Không hề có ý chỉ trích tôi, thiếu tá Loki đáp lại. Đúng là một sự trùng hợp kỳ lạ.

Trong thần thoại, cái tên Hreidmar thuộc về cha của Fafnir. Đây là điều mà tôi đã được học rất nhiều sau này.

Kể từ ngày hôm đó, việc quan sát của tôi về kẻ đó—Hreidmar—bị huỷ bỏ. Thay vào đó, là bắt đầu huấn luyện chiến đấu.

Tôi hỏi thiếu tá Loki lý do và hắn ta trả lời:

"—Bởi vì hạt giống đã mọc rễ ở bên trong 'khoảng trống' của cậu. Không cần thiết phải quan sát những thứ thấp kém hơn nữa."

Với một người có phong cách chiến đấu mạnh mẽ và tao nhã như vậy mà bị gọi là thứ thấp kém, tôi khó lòng mà tin được.

Nhưng bây giờ... Trở thành một tồn tại rất gần với hắn, tôi đã mơ hồ hiểu ra.

Kẻ đó, có lẽ là 'Fafnir' trước đó được tạo nên bởi thiếu tá Loki.

Phần 2 [sửa | sửa mã nguồn]

"Yuu! Dậy đi! Trời sáng rồi kìa!"

Cảm thấy đầu mình bị khuấy động bởi một giọng nói chói tai, tôi thức dậy và nhận ra Tia đang liên tục nhảy lên và xuống trên chiếc dường.

Tôi nghĩ rằng mình vừa mới mơ về quá khứ, nhưng nghe thấy giọng nói của Tia, tôi dần trở nên không thể hồi tưởng lại nội dung giấc mơ đó.

Tôi nhìn vào chiếc máy tính kế bên gối nằm. Vẫn còn khá sớm để thức dậy.

"...Chào buổi sáng, Tia. Trông em thật tràn đầy năng lượng sáng sớm này đấy."

Tôi dụi mắt và đứng dậy.

"Vâng, bởi vì Tia đã ngủ rất lâu nên bây giờ đang tràn đầy năng lượng."

Tia đã thiếp đi khi máy bay cất cánh và ngủ suốt quãng đường đi cho đến sáng hôm sau. Kết quả là dường như cô bé đã kiệt sức bởi khác biệt về thời gian.

"Anh ngạc nhiên khi em biết... rằng phòng anh ở đây đấy."

"Tia đã rất cố gắng để đánh thức Lisa dậy, nhưng Lisa lại nói với Tia vị trí phòng của Yuu và bảo Tia đánh thức Yui trước."

—Cái cô gái Lisa đó. Cô ấy bảo Tia đến đánh thức mình trước chỉ vì muốn ngủ lâu hơn chút nữa.

Mặc cho sự tức giận về việc thời gian ngủ bị giảm đi, tôi không thể phàn nàn gì cả bởi vì Lisa đã phải chăm sóc cho Tia mỗi ngày.

Tôi từ bỏ việc kháng cự, chuyển đổi tâm trạng và bước ra khỏi giường. Ở phía ngoài ban-công, tôi có thể nhìn thấy đài phun nước ở trong sân, đang lấp lánh ánh sáng của buổi sớm mai.

Vì đêm qua trời đã tối, tôi không chú ý rằng có rất nhiều loại hoa được trồng ở trong sân. Chúng có lẽ là những loài thích nghi được với độ cao lớn. Những cánh hoa sặc sỡ tô điểm cho chiếc sân trong một khung cảnh đầy sắc màu.

"Tiện đây, Tia, em đã được nghe về kế hoạch của ngày hôm nay chưa?"

"Không, vẫn chưa."

"Để anh nói thật—Sau bữa sáng hôm nay, chúng ta sẽ đi ngắm cảnh cùng với Kili."

"...Với Kili?"

Khuôn mặt Tia tối sầm lại.

"Em có thể ở lại đây nếu như em không muốn đi, em biết chứ? Bên cạnh đó, có thể NIFL cũng đang tấn công."

Tôi đưa ra lời gợi ý này bởi vì mối quan hệ giữa cô bé và Kili. Tia cúi đầu và suy nghĩ một lúc trước khi siết chặt nắm tay nhỏ bé của mình và nhìn tôi.

"Yuu sẽ bảo vệ Kili?"

"Ừ."

"Nếu là vậy... Tia sẽ bảo vệ Yuu, nên Tia cũng sẽ đi theo nữa."

Tia nói với ánh mắt quyết tâm.

"...Anh hiểu rồi. Cảm ơn em."

Tôi cảm ơn Tia và vỗ nhẹ đầu cô bé.

"Ehehe!"

Tia mỉm cười hạnh phúc và dựa đầu vào tôi.

Nhưng ngay lúc đó, bụng của cô bé kêu lên một cách đáng yêu.

"...Xấu hổ quá."

Tia ôm chặt lấy bụng mình và đỏ mặt xấu hổ.

Cô bé chắc hẳn rất đói, bởi vì đã bỏ qua bữa tiệc tối hôm qua.

"Trước tiên, em nên đi đến phòng ăn và tìm ai đó em có thể yêu cầu chuẩn bị đồ ăn cho em trước đã."

"Ah—Được ạ!"

Tia tỏ vẻ hứng thú và gật đầu mạnh mẽ.

Cứ như vậy, một ngày mới bắt đầu.

Hôm nay là ngày đầu tiên trong tang lễ ba ngày của Vua Albert. Đó là tục lệ của đất nước này để tiễn đưa người đã khuất trong một ngày lễ vui tươi, do vậy, đây còn là ngày khởi đầu của một lễ hội lớn.

Phần 3 [sửa | sửa mã nguồn]

Sau bữa sáng, chúng tôi đi tham quan như đã định.

Rốt cục thì mang theo một chiếc limo kéo dài[1] sẽ thu hút rất nhiều sự chú ý, vì vậy, thay vào đó chúng tôi rời khỏi lâu đài bằng một chiếc van[2] rộng do Helen-san chuẩn bị.

Shinomiya-sensei đang cầm lái trong khi Firill ngồi ở ghế hành khách phía trước[3] để chỉ đường.

Bao gồm cả Kili, tám người chúng tôi ngồi đối diện nhau ở phần phía sau của chiếc van. Thay vì là những chiếc váy trang trọng tối qua, Mitsuki và các cô gái đang khoác lên mình bộ đồng phục của trường với một chiếc áo khoác mùa đông ở bên ngoài.

Bầu không khí trong chiếc van không thể nào diễn tả bằng từ 'hoà thuận' được, tất cả là bởi vì Kili.

Mọi người đều có biểu hiện thiếu tự nhiên bởi vì họ phải cảnh giác với những kẻ tấn công và với bản thân Kili. Tia thì đặc biệt lo sợ. Ngồi giữa Lisa và tôi, cô bé nắm chặt lấy tay chúng tôi.

"—Địa điểm du lịch nổi tiếng nhất ở đất nước này là Lâu đài Erlia, nhưng bởi vì dù sao thì chúng ta cũng sẽ đi qua đây trong lễ hội, nên hãy để mình dẫn mọi người đi tham quan một nơi khác."

Từ ghế hành khách phía trước, Firill xoay người lại và nói với chúng tôi.

Chiếc van đang băng qua một cây cầu bắc qua sông trong khi hướng về phía thị trấn.

"Chúng ta sẽ đến nơi nào trước vậy?"

Để làm dịu bớt đi bầu không khí hiện tại, tôi hỏi với một giọng hứng khởi.

"...Thác Nước Vĩ Đại của Erlia[4]. Nó rất là hùng vĩ."

Firill giơ ngón cái lên và trả lời. Dường như cô rất tự tin.

Sau khi vượt qua cây cầu, chiếc van chạy theo con đường dọc theo bờ hồ. Thị trấn thậm chí dường như còn sống động hơn cả hôm qua, với rất nhiều người tập trung ở trên đường.

"—Thật sôi động. Các người nên tận hưởng lễ hội và đừng có làm những bộ mặt đáng sợ như vậy."

Nhìn vào khung cảnh xung quanh một lúc lâu, Kili chuyển ánh mắt vào trong chiếc xe và nói với những người khác.

"Vào lúc này thì đó là một đòi hỏi quá nguy hiểm. Cô đã quên những việc làm của mình trong quá khứ rồi sao?"

Tuy nhiên, Lisa vặn lại một cách mỉa mai.

"Nói về việc này... Lúc trước khi mang Tia đi, tôi đã tấn công cô một lần. Mặc dù tôi không có ý định giết cô, nhưng tôi thành thật xin lỗi vì đã khiến cô bị thương."

"Một vết thương như thế chả là gì cả. Thay vì xin lỗi, tôi muốn cô thề sẽ không bao giờ phản bội chúng tôi. Bởi vì điều tôi sợ nhất là những đồng đội của mình gặp phải nguy hiểm."

"Chắc chắn rồi, tôi hứa với cô, vì kể từ bây giờ, tôi không hề có bất kì lý do gì để gây hại đến các người cả. Tuy nhiên... Liệu cô có thực sự cảm thấy nhẹ nhõm chỉ vì tôi nói vậy không?"

Kili trả lời một cách châm biếm.

"Nếu cô trả lời nghiêm túc với tôi, có lẽ tôi có thể yên tâm một chút... Nhưng lúc này, đó là một điều không tưởng."

"Thật vậy ư? Xấu hổ làm sao. Tôi nghĩ là mình đã rất nghiêm túc rồi chứ. Coi bộ sự nghiêm túc của tôi không thể chạm đến cô được rồi."

Kili nhún vai và hướng ánh mắt về phía Tia người mà toàn bộ cơ thể đang cứng đờ.

"Tia, chắc nhóc có thể tin ta, đúng không? Từ trước đến giờ ta chưa bao giờ làm hại nhóc cả, đúng chứ?"

"Đúng vậy... Nhưng ngươi đã làm rất nhiều thứ khủng khiếp với những người Tia yêu quý."

Tia siết chặt tay tôi và trả lời.

Nghe thấy cô bé trả lời, Kili đảo ánh mắt lần lượt nhìn từng người một và mỉm cười như thể cam chịu.

"—Tất cả các người dường như lo lắng về những người khác còn hơn cả bản thân mình."

"Không chỉ đơn thuần là những người khác, mà là gia đình. Chúng tôi lo lắng cho nhau chính bởi vì chúng tôi là gia đình."

Lisa chỉnh lại lời Kili.

"Một tình bạn thật mạnh mẽ, tôi ghen tị đấy. Nếu như tôi thực hiện một yêu cầu, tôi có thể là một phần của các người chứ?"

"...Nếu đó là mong muốn chân thành của cô, tôi đây sẽ cân nhắc."

Mặc dù nhìn trừng trừng vào Kili, Lisa đưa ra một câu trả lời quả quyết đi kèm với một điều kiện.

"Cô đúng là rất tử tế nhỉ. Dù chỉ là một ý nghĩ bất chợt thôi, tôi thực sự rất muốn chấp nhận lòng tốt của cô, nhưng tôi đoán điều này là không thể đối với tôi, bởi vì tôi hoàn toàn khác biệt với các người. Thậm chí là Tia, người mà tôi đã nuôi dạy cẩn thận, cũng đã rời bỏ tôi."

Kili thở dài và một lần nữa hướng ánh mắt về phía Tia.

"Nói thật, đó là một đòn đả kích rất lớn đối với ta, nhóc biết chứ? Bởi vì ta chưa từng nghĩ rằng nhóc sẽ phản bội ta chỉ trong một vài ngày ngắn ngủi như thế cả, hãy tin tưởng ta và vâng lời ta như trước đây đi chứ."

"Ah..."

Tia mở to mắt và dường như đã hiểu ra điều gì đó.

"Tia đã làm... tổn thương Kili?"

"Fufu—đúng vậy đấy, nó khiến ta khá buồn. Giờ nghĩ lại thì... Lý do mà ta trao cho nhóc mấy cái sừng có lẽ là vì muốn tạo ra một tồn tại gần với ta nhất có thể."

Kili nhún vai và mỉm cười tự ti. Vì một lý do nào đó, tôi cảm thấy lúc này đây Kili đang nói từ tận đáy lòng.

"U-Umm..."

Giữ im lặng cho đến tận lúc này, Iris bỗng nhiên lên tiếng.

"Tôi nhớ ra cô rồi—Iris-san, đúng chứ? Có chuyện gì sao?"

"Dựa vào những gì cậu vừa nói... Cậu xem bản thân là một con rồng giống như Tia lúc trước phải không, Kili-chan?"

"K-Kili-chan?"

Kili bối rối bởi cách mà Iris gọi tên cô, nhưng cô ngay lập tức che đậy cảm xúc của mình và tiếp tục.

"...Vì tôi đang nằm dưới sự bảo hộ của Midgard, tôi sẽ không xem bản thân mình như một con rồng dù thế nào đi nữa. Nhưng sự thật thì tôi rất khác biệt với tất cả các người. Về việc tôi là loại người như thế nào, xin hãy hỏi cậu ta, được chứ?"

Nói vậy, Kili chỉ vào tôi.

"Hỏi Mononobe? Tại sao vậy?"

Iris tròn xoe mắt ngạc nhiên, nghiêng đầu trong bối rối.

"Bởi vì tôi đã hỏi cậu ta ngay khi tôi rời khỏi Midgard. Tôi đã hỏi: "Tôi là ai? Nếu được, cậu có thể quyết định nó giùm tôi được không?""

Tôi nhớ Kili đã hỏi một cái gì đó như thế để đáp lại câu hỏi của tôi về việc cô ta là ai. Tại thời điểm đó, tôi chỉ đơn giản nghĩ rằng cô ta đang né tránh câu hỏi, nhưng ánh mắt của cô ta nhìn vào tôi rất nghiêm túc.

"Kili, cô..."

"Xét theo phản ứng của cậu, dường như tôi vẫn chưa nhận được câu trả lời. Tốt thôi, dù sao đi nữa—tôi sẽ vẫn tiếp tục chờ đợi."

Kili nói với sự thất vọng, sau đó nhún vai.

"...Ý cậu là gì?"

Với một cái nhìn bối rối trên khuôn mặt cô, Iris nhìn lần lượt giữa tôi và Kili.

"Cô ta cương quyết không chịu nói sự thật."

Lisa bực dọc nhận xét.

Thật vậy, Kili dường như đang cố đánh lừa chúng tôi bằng những lời nói mơ hồ... Nhưng tôi còn cảm thấy rằng—có thể cô thực sự không biết phải dùng từ ngữ nào để diễn tả bản thân mình.


ÀO ÀO—...

Chúng tôi được bao quanh bởi những âm thanh ào ào đáng kinh ngạc, âm thanh của nước hồ đang chảy xuống từ độ cao hàng chục mét vào một dòng sông.

"Vậy đây là Thác Nước Vĩ Đại của Erlia..."

Bị lấn át bởi âm thanh ào ào, lời thì thầm của tôi không thể chạm đến tai của ai cả.

Đây là đài quan sát có thể nhìn thấy toàn bộ thác nước. Iris và Tia đang chơi đùa kế bên rào chắn trong khi Ariella và Ren thì đang sử dụng chức năng máy ảnh của chiếc máy tính cầm tay để chụp ảnh như là quà lưu niệm.

Bị bó buộc trong lâu đài suốt thời gian gần đây, Kili thở dài một cách thoải mái trong khi Mitsuki và Lisa thận trọng theo dõi cô. Sinomiya-sensei thì ở khá xa nơi này, đang nói chuyện với ai đó qua điện thoại.

—Mình đã từng đến một cái thác trước đây, nhưng nó không thể so với cái này được.

Ngay khi tôi bị ấn tượng mạnh bởi cảnh tượng hùng vĩ của thác nước khổng lồ, rộng hàng trăm mét, Firill tiến lại gần tôi.

Cô đang mang một chiếc mũ rộng một cách kín đáo với một chiếc khăn quàng cổ che miệng. Những cố gắng này có lẽ là để tránh những người khác nhận ra cô, nhưng tôi tự hỏi liệu những vật cải trang kia có thực sự hiệu quả hay không.

"...Mononobe-kun, thác nước trông như thế nào?"

Bởi vì giọng nói của chúng tôi người khác khó mà nghe thấy nếu như nói theo cách bình thường, Firill hơi nhún lên và nói vào tai tôi. Khoảng cách thế này, trong phạm vi một cái chạm của hơi thở, khiến trái tim tôi bắt đầu đập mạnh, nhưng tôi kìm lại cảm giác do dự của mình rồi đưa đôi môi đến kế bên tai của Firill.

"Thật đẹp mắt. Nhìn thấy quá nhiều nước chảy xuống, nó khiến tớ lo lắng về việc hồ nước sẽ bị cạn."

"Nó sẽ không bị cạn đâu, bởi vì có nước băng tan từ trên núi chảy vào trong hồ. Ở gần đây có một ngôi nhà hoàng gia... Tớ rất thích đọc sách ở đó."

Chúng tôi tiếp tục cuộc trò chuyện bằng cách lần lượt nói vào tai của người kia. Mỗi khi chúng tôi nói, khoảng cách của chúng tôi rút ngắn lại và cặp đồi khiêu gợi của Firill chạm vào cánh tay tôi. Nhận thấy được cảm giác mềm mại đó thông qua lớp vải, khiến nhịp tim tôi tăng vọt.

"Cậu có thể đọc ở một nơi ồn ào à?"

"Tớ ngừng nghe những tiếng ồn không cần thiết sau khi quen với nó, điều đó khiến tớ thực sự tập trung. Cảm giác giống như là một ngày mưa vậy"

"T-Tớ nghĩ rằng. Với quá nhiều tiếng ồn, những âm thanh khác sẽ bị át đi."

Mặc dù tôi gật đầu đồng ý với điều cô ấy nói, nhưng tôi nhận ra rằng càng lúc càng khó để giả vờ bình tĩnh.

"...Có chuyện gì vậy? Mặt cậu rất đỏ, cậu biết chứ?"

"Không, umm..."

Nghe thấy câu trả lời mập mờ của tôi, Firill có lẽ nghiz rằng tôi không nghe thấy điều cô ấy nó. Cô ngả người thậm chí còn gần hơn nữa.

"Mononobe-kun, cậu ổn chứ?"

Cô ép chặt bộ ngực vào cánh tay tôi, khiến tim tôi thậm chí đập còn nhanh hơn. Để nói với cô rằng cô ấy đang quá gần, tôi đưa khuôn mặt mình đến kế bên tai của Firill.

"—"

Tuy nhiên, tôi dường như nghe thấy một giọng nói, nên tôi hướng ánh mắt về phía thác nước.

Iris, người đứng dựa vào rào chắn cùng Tia để ngắm thác nước, đang chỉ ngón tay vào tôi, nói điều gì đó. Mặc dù tôi không thể nghe thấy cô ấy đang nói gì vì tiếng nước chảy quá lớn, nhưng khuôn mặt của cô đỏ chót.

Nhìn thấy cô ấy như vậy, tôi cuối cùng cũng chú ý rằng tư thế hiện tại của mình khiến tôi trông giống như vừa mới hôn má Firill.

Iris chạy về phía này với khuôn mặt đỏ bừng và lấy tay đấm liên tục vào ngực tôi.

"Đ-Đừng làm việc đó ở những nơi như thế này!"

"Không, cậu hiểu lầm rồi."

Tôi lắc đầu và la lên.

"Mononobe, cậu thật ngốc! Điều gì sẽ xảy ra nếu Mitsuki-chan nhìn thấy đây?"

"...!"

Sau khi nhận ra tại sao Iris lại giận dữ, tôi không thể không há miệng kinh ngạc.

"...?"

Không thể hiểu được tình huống, Firill hoài nghi nhìn Iris trao đổi với tôi.

"Iris, bình tĩnh nào. Tớ chỉ đang nói chuyển như vậy với Firill chỉ vì thác nước quá ồn ào—"

Để giải thích , tôi ghé mặt sát tai Iris.

"Eh? C-Cậu cũng không thể hôn tớ lúc này được. Cậu thực sự... muốn hôn nhiều đến vậy sao?"

Nhưng dường như Iris lại hiểu lầm hành động của tôi một lần nữa. Iris đỏ mặt tới tận mang tai.

"Không phải, tớ nói rồi, không giống như cậu nghĩ đâu!"

"...Không? Mononobe, cậu muốn hôn Firill-chan... Chứ không phải tớ ư?"

Iris nhìn tôi, gần như sắp bật khóc.

"Đ-Đương nhiên là không rồi."

Nhìn tôi điên cuồng lắc đầu phủ nhận, Iris mỉm cười, dường như đã yên tâm.

"Nếu vậy thì hãy để chuyện đó sau đã—Bây giờ, cậu hãy kiên nhẫn một chút, được chứ? Vậy nên, nếu có thể... Nếu như cậu không hôn Firill... Thì mình sẽ rất vui."

Sau khi nói vậy vào tai tôi, Iris ngượng ngùng lấy tay che mặt mình lại và chạy đi.

Đ-Để chuyện đó sau...?

Sau khi nghe cô ấy nói vậy, tôi không thể không tự hỏi rằng liệu tôi có nên làm rõ hiểu lầm không.

"Mononobe-kun, có chuyện gì vậy?"

Firill nghiêng đầu hỏi.

"Đừng bận tâm. Iris chỉ hiểu lầm chút thôi."

Tôi thở dài trả lời. Sao cũng được, mặc dù nó quả là xấu hổ... Nhưng tôi cảm thấy tệ về việc giải quyết hiểu lầm của Iris, vậy nên tôi quyết định giải thích cho cô ấy sau.

Ngay khi tôi ra quyết định ở trong đầu, cổ tôi đột nhiên run lên nhưng không phải từ cái lạnh.

Đó là một ánh mắt, sắc bén và chứa đầy sát khí.

"...!"

Tôi ngoảnh đầu lại nhưng không thấy ai cả.

—Nó khá là nhanh chóng đấy.

Tôi đã dự đoán điều này lâu rồi, nhưng kẻ định dường như vẫn có ý định tấn công. Nếu như Sleipnir đã tiến vào Công Quốc Erlia, như Kili đã nói, vậy họ chắc chắn là kẻ địch.

Tôi không nghĩ rằng họ sẽ công khai lộ ra sát ý khi là binh sĩ đã qua huấn luyện. Do vậy, đây là lời chào đến tôi, cựu đội trưởng của họ, cũng như là lời cảnh báo cuối cùng.

Không có lòng thương xót nào nếu ngươi can thiệp—Đó có lẽ là lời nhắn.

Vậy thì tôi có thể loại trừ khả năng kẻ địch sắp đến là người đàn ông cao lớn, kẻ đã gần như giết Kili. Bởi vì nếu như hắn ta là người tôi đã dự đoán, hắn sẽ khoing làm những chuyện thừa thãi như vậy.

Đảo mắt xung quanh, tôi nhìn thấy Kili với một biểu hiện căng thẳng, nhìn chằm chằm về hướng giống tôi.

Trên thực tế, có lẽ Kili và tôi là những người duy nhất có khả năng chiến đấu chống lại Sleipnir. Dường như những người khác hầu như không có kinh nghiệm nào trong việc chiến đấu với con người. Vẫn có thể đánh bại Sleipnir bằng những phương pháp chiến đấu mà phá huỷ luôn chúng cùng với cả thành phố, nhưng tất nhiên, những phương pháp như vậy không được cho phép.

—Tại sao Kili và mình không giải quyết nhanh chóng việc này, chỉ hai người bọn mình thôi?

Mặc dù tôi cảm thấy tệ cho những người khác, nhưng trừ khi họ sở hữu bản năng chiến đấu cho phép họ cảm nhận được sát ý ban nãy, tôi không thể xem họ như những chiến binh tiềm năng được.

Dù có một mình, Kili vẫn có khả năng chiến đấu với Sleipnir, vậy nên có thêm tôi vào nữa, như vậy chắc là đủ rồi.

Nghĩ vậy, tôi đi về phía Kili. Nhưng trên đường đi, tôi nhận ra một người bạn cùng lớp của mình đang nhìn chăm chú về hướng phát ra sát ý.

"Ariella...?"

Phần 4 [sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi tham quan thác nước, chúng tôi quay trở lại thành phố, nơi mà đang nhộn nhịp như là một kết quả của lễ hội.

Những đường phố chật hẹp hơn đã biến thành khu vực dành cho người đi bộ trong khi những quầy hàng dạo trải dài toàn bộ con đường. Âm thanh của những tiếng pháo hay pháo hoa có thể nghe thấy ở đâu đó.

Shinomiya-sensei phân phát tiền giấy được phát hành bởi Công quốc Erlia cho mọi người, và nói "đây là một phần thù lao của nhiệm vụ." Do đó, chúng tôi sẽ sử dụng số tiền này để vui vẻ mua sắm.

"Nii-san, chiếc dao găm này trông thật ngầu, đúng không?"

Mitsuki cho tôi xem chiếc dao găm được trang trí lộng lẫy mà em ấy đã mua với một giá cao từ một tên bán dạo đầy khả nghi.

Nó trông giống như là những cây kiếm gỗ mà bạn muốn mua trong một chuyến đi thực tế của trường.

"...Em mua những thứ đó để làm gì vậy?"

"Không phải để sử dụng đâu, em sẽ chỉ đơn giản là nhìn và ngắm nó thôi. Anh không cảm nhận được bất kì ước mơ hay chuyến phiêu lưu nào từ quá khứ nào sao, Nii-san?"

"Ước mơ hay chuyến phiêu lưu từ quá khứ?"

Theo như tôi thấy, con dao găm đó trông không nhiều tuổi là bao, nhưng tốt nhất tôi không nên phá hỏng giấc mơ đẹp của Mitsuki.

"Nii-san, anh dường như không hề có tí cảm nhận nào về những ước mơ và cuộc phiêu lưu cả."

Có lẽ do không nhận được phản ứng nào từ tôi, Mitsuki chạy đi tìm Lisa và khoe cô con dao găm.

Những người khác dường như đang mua sắm đủ loại đồ lưu niệm nhưng còn tôi thì chỉ tính là mua đồ ăn thôi. Bởi vì không hề có một thông báo nào về thời điểm mà chúng tôi có thể bị tấn công, vậy nên tôi không muốn mang theo quá nhiều thứ.

Kili đang đi ở giữa nhóm chúng tôi trong khi Shinomiya-sensei theo sát ở kế bên.

Hiện giờ vẫn chưa có hành động đáng ngờ nào ở quanh đây. Iris là người duy nhất cư xử một cách đáng ngờ.

Iris đi chơi với Lisa và những người khác nhưng thỉnh thoảng lại liếc nhìn tôi. Cứ mỗi khi tôi cố gắng tiếp cận, cô đỏ mặt và nấp sau lưng Lisa và những người khác. Điều này cứ lặp đi lặp lại.

"Iris, về chuyện hồi nãy—"

"Oh, k-không phải bây giờ, Mononobe! Cậu phải kiên nhẫn lâu hơn nữa."

Tôi muốn làm sáng tỏ hiểu lầm càng nhanh càng tốt, nhưng Iris lại liên tục nói như vậy và tránh xa tôi ở tất cả mọi nơi. Chuyện này không đi đến đâu cả.

"Yuu, anh đang chơi đuổi bắt với Iris à?"

Nhìn thấy tình cảnh của chúng tôi, Tia ngờ vực hỏi.

"Không, không phải như vậy đâu..."

Tôi thở dài và lắc đầu.

"Bởi vì anh không bận chơi với Iris, nên Tia muốn anh giúp chọn quà lưu niệm."

Nói vậy, Tia kéo tay tôi và đưa tôi đến một quầy hàng bán trang sức. Tốt thôi—dường như tôi sẽ phải trở lại vấn đề của Iris sau, vậy nên bây giờ tôi sẽ cùng Tia đi chọn quà.

"Cái nào tốt hơn, Yuu?"

Tia chỉ vào những chiếc kẹp tóc và ghim áo tinh xảo được làm thủ công, và hỏi ý kiến của tôi.

"Xem nào... Cái này phù hợp với em này, đúng chứ?"

Sau khi nhìn sơ qua đống trang sức đang được bày bán, tôi chỉ vào một cái ghim hình bông hoa.

"Ah, dễ thương quá! Tia muốn mua cái này! Uh, bao nhiêu—?"

"Oh, khoan đã, để anh mua nó.cho."

"Ehhh!? Yuu muốn mua cái này ư?"

Tia hỏi tôi trong cơn sốc. Tôi cười gượng đáp lại.

"Anh sẽ không mang nó đâu, ý của anh là: anh sẽ mua cái này như một món quà tặng cho em, Tia."

Bởi vì tôi không có ý định mua bất cứ thứ gì, không có cách nào tôi có thể sử dụng hết số tiền được nhận được, vì vậy mua cho Tia một món quà sẽ là một ý tưởng hay.

"Eh...?"

Trong khi Tia đang không nói thành lời, tôi đã thanh toán tiền cho người bán hàng và nhận lấy chiếc ghim hoa.

"Đứng yên một chút nào."

Tôi cúi người xuống trước Tia và cài chiếc ghim áo lên trước ngực Tia.

"Yeah, chiếc ghim này thực sự hợp với em. Tia, nó rất dễ thương đấy."

Nói vậy, tôi xoa đầu Tia. Khuôn mặt cô bé lập tức đỏ bừng và hơi cúi xuống.

"C-Cảm ơn... Một món quà từ Yuu... Tia sẽ trân trọng nó mãi mãi."

Nâng niu chiếc ghim hoa trên tay, Tia cảm ơn tôi bằng một giọng run run. Thấy Tia hành động của hơi kì lạ, tôi nhìn chăm chú vào khuôn mặt cô bé.

"Có chuyện gì sao?"

"Tia không biết nữa... Lồng ngực Tia nhói lên mặc dù Tia đang cảm thấy rất hạnh phúc. Oh... Tia sẽ quay lại với Lisa!"

Tôi thấy Tia rời khỏi tôi hơi vội vàng, tiến thẳng về phía Lisa và những người khác ở phía bên quầy hàng đối diện.

"Yuu, cảm ơn anh rất nhiều!"

Tia quay lain trên đường đi và cảm ơn tôi một lần nữa.

Mặc dù tôi cảm thấy cô bé cư xử có gì đó hơi khác so với bình thường, nhưng trông thấy cô bé vui vẻ, tôi nghĩ chắc sẽ không có vấn đề gì.

—Số tiền mình còn lại dường như vẫn đủ để mua một cái nữa.

Mặc dù chiếc ghim áo tiêu tốn nhiều tiền hơn tôi dự tính, nhưng số tiền còn lại đủ để tôi có thể mua một món trang sức khác.

—Cái kia trông có vẻ hợp với Iris.

"Hãy bán cho tôi chiếc đó."

Tôi mua một chiếc kẹp tóc hình con bướm và để nó vào trong túi. Một thứ trang sức nhỏ gọn như vậy có thể dễ dàng mang theo bên mình khi đi xung quanh.

Số tiền còn lại trong tay tôi chắc chắn sẽ được dành để mua thức ăn tại các quầy hàng.

Do vậy, tôi đã mua ngay một cây cá chiên mà không nghĩ ngợi gì.

"...Wow, vị của nó thuyệt thật."

Trong khi những giọt nước sốt ngọt lịm và ngon lành đang lan toả trong miệng, tôi không thể không thốt nên lời khen ngợi.

Tôi không kì vọng mấy bởi vì nó là thứ tôi ngẫu nhiên vớ được, nhưng nó tạo nên một mùi vị rất ngon.

Sau đó, tôi thấy Firill tiến gần đến, mua một cây xiên cá giống của tôi.

"Những con cá này chắc là được bắt ở dòng sông phía hạ lưu của thác nước mà chúng ta tham qua khi nãy. Bởi vì lễ hội này diễn ra vào thời điểm trong năm khi mà lũ cá bơi ngược dòng, vậy nên lượng thịt cá vào thời gian này rất dồi dào và ngon lành nữa."

Firill tận hưởng những miếng cá với sự hứng thú.

"Wow, Firill, cậu thậm chí còn có cơ hội để mua những loại đồ ăn đường phố như vậy sao?"

"...Tớ đã bí mật mua nó. Tớ nhớ là trong suốt lễ tang của Bà."

Firill nhìn chăm chú một cách lưu luyến.

"Có phải trước đó cũng sống động như này không? Nó hoàn toàn trông chẳng giống một lễ tang gì cả."

Hướng ánh nhìn ra ngoài thành phố tràn đầy tiếng cười và hạnh phúc, tôi nói vậy với cô ấy.

"...Dù vậy, đây vẫn là một nghi lễ để tiễn đưa những người quá cố. Theo cách nói của người Nhật, thì đây là một lễ hội để tiễn đưa những linh hồn—lễ hội konsousai."

"Konkousai sao... Giờ cậu đề cập đến nó, đúng là ở đây có cảm giác giống thế thật."

Đất nước của tôi cũng có phong tục tiễn đưa những linh hồn trong một lễ hội. Nếu tôi xem như là các lễ hội được tiến hành bắt đầu từ giai đoạn tang lễ, vậy thì không có gì khác biệt cả.

Có lẽ là tình cờ nghe thấy cuộc trò chuyện của chúng tôi, Ariella, người đang ở gần đó, cũng tham gia vào.

"—Thật là một phong tục thú vị. Nếu nó vui tươi như thế này, tớ chắc chắn rằng các linh hồn sẽ quên đi nỗi buồn của họ."

Tôi có thể cảm nhận được rằng giọng điệu của Ariella dường như là cảm xúc chân thành xuất phát từ tận đáy lòng, vì vậy tôi bí mật liếc nhìn biểu hiện của cô.

Mà nghĩ kỹ thì, trước khi khởi hành đên Công quốc Erlia, Ariella đã đề cập đến việc đã từng nhìn thấy linh hồn trong quá khứ. Firill dường như cũng nhớ lại chuyện này. Hơi ngập ngừng, cô hỏi:

"Ariella... Cậu có thực sự tin vào những linh hồn không?"

"Có, tớ tin."

Ariella khẳng định một cách chắc chắn.

"Lẽ nào... Ariella, cậu có thể nhìn thấy linh hồn."

Firill không thể không hỏi xem cô có sức mạnh tâm linh không. Lòng tin của Ariella đủ mạnh để có thể nảy sinh ra một câu hỏi như vậy.

Tuy nhiên, Ariella mỉm cười gượng gạo và lắc đầu.

"Không, tớ không phải là người có khả năng như vậy. Chỉ là tình cờ tớ xuất hiện ở những nơi mà có thể nhìn thấy những linh hồn."

"...Chuyện gì xảy ra ở đó?"

Nghe thấy cách giải thích lạ lùng như vậy, Firill cau mày.

Cảm thấy hơi ngập ngừng, ánh mắt Ariella lơ đễnh một lúc trước khi hỏi tôi và Firill.

"Các cậu có biết sức mạnh mà Kim long—Hraesvelgr—sử dụng."

Firill dường như không hiểu tại sao những con rồng lại đột nhiên được nói đến. Cô trông có vẻ bối rối.

Mặc dù không thể hình dung ra ý nghĩa sau câu nói của Ariella, tôi thay mặt Firill, người đang không hiểu gì, hỏi:

"Không phải năng lực của Hraesvelgr vẫn chưa xác định được sao? Tớ chỉ nghe rằng nó là con khó tấn công nhất, một con rồng tất cả mọi đòn tấn công chống lại nó đều bị vô hiệu hoá."

"—Đúng vậy. Hiện nay khoa học vẫn chưa thể lý giải được các hiện tượng kì lạ gây ra bởi Hraesvelgr, nhưng bất kì ai cũng có thể hiểu được nếu như họ tận mắt chứng kiến. Cho dù khoa học không thể phân tích được, cậu vẫn có thể hiểu được nó thông qua cảm nhận của bản thân."

"Ariella... Cậu đã từng nhìn thấy Hraesvelgr trước đây?"

Nghe thấy câu hỏi của tôi, Ariella gật đầu.

“Đúng Vậy, theo truyền thuyết, Hraesvelgr là một con chim ma thuật nuốt linh hồn—Và đó chỉ là theo mô tả của truyền thuyết. Trước khi đến Midgard, tớ sống ở một đất nước không ổn định. Vào nhiều dịp, tớ đã chứng kiến Hraesvelgr thực thể hoá những linh hồn của những người đã chết trong chiến tranh và sau đó ngấu nghiến chúng.”

“Thực thể hoá… linh hồn.”

“Tớ không biết diễn tả như thế này có đúng không… Nhưng thứ đó trông giống như tớ, ít nhất là vậy. Một người nào đó đã đặt ra giả thuyết giống như tớ. Theo như người đó thì khả năng của Hraesvelgr là sử dụng ête[5], một môi trường trung gian của những hạt không xác định, để thực thể hoá linh hồn.”

Ariella ngừng lại và dời ánh mắt khỏi chúng tôi. Dường như cô đang nhìn về phía Ren, đang ở cùng với Iris và những người khác.

Vấn đề này liên quan đến Ren sao? Mặc cho tôi đang tò mò, Ariella tiếp tục trước khi tôi kịp hỏi.

“—Nhưng bởi vì nền khoa học hiện tại không công nhận sự tồn tại của linh hồn, nên giả thuyết của người đó đã bị chế nhạo. Mọi người gọi anh ta là ‘Kẻ thất bại’ người đã từ bỏ dự án nghiên cứu khoa học của mình để trốn thoát đến vương quốc của sự huyền bí.”

Nói cách khác, bởi vì có khả năng linh hồn có tồn tại, thứ xuất hiện, các hiện tượng liên quan đến sự thực thể hoá linh hồn, có thể sẽ có cách giải thích khác được công nhận. Có lẽ đó là thứ mà mọi người cười nhạo anh ta.

Thực không có gì sai với quan điểm đó, khả năng xoá bỏ thời gian của Basilisk cũng không thể được khoa học giải thích đầy đủ. Nhưng dù vậy, khả năng đó có thể can thiệp trực tiếp đến sự tồn tại của khái niệm thời gian. Chính vì vậy, chúng ta mới có thể tạo nên phương pháp chống lại sự phong hoá, bằng cách đó mà thành công đánh bại được Basilisk.

Tuy nhiên, linh hồn là một thứ gì đó mơ hồ và không thể thấy được, ngay cả sự tồn tại cũng không rõ ràng. Cho dù thứ gì đó giống như vậy có thể giải thích được khả năng của Hraesvelgr, chúng ta cũng không thể nào tạo ra biện pháp chống lại dựa trên điều đó.

“Ariella—”

“Không, tớ hiểu cho dù cậu không nói điều đó. Cho dù đó là một khái niệm đúng đi nữa, một giả thuyết mà không thể được ứng dụng thì không hề có giá trị nào cả. Nhưng dù vậy—Tớ tin rằng thứ mình nhìn thấy là linh hồn”

Trong khi nói điều đó, một nụ cười không tự nhiên xuất hiện trên khuôn mặt của Ariella, giống như cô đang phải chịu đựng những vết thương và nỗi buồn.

“…Thật sao? Nếu vậy, tớ cũng sẽ tin.”

“Huh?”

“Ariella, cậu luôn luôn bình tĩnh và đưa ra những phán đoán chính xác. So với những gì mà các học giả tớ từng gặp nói, tớ tin vào bản năng hơn.”

Tôi nhún vai và nói lên một kết luận hiển nhiên.

“…Tớ cũng vậy. Vì cậu đã nói vậy, Ariella, tớ cũng sẽ tin. Tớ sẽ nghi ngờ nếu là một người khác, nhưng cậu không bao giờ nói dối, Ariella.”

Firill cũng gật đầu đồng ý và nắm lấy tay của Ariella.

“Nếu những linh hồn có tồn tại, tớ nghĩ những gì tớ nói sẽ chạm đến được ông mình. Cảm ơn, Ariella.”

“Ooh...”

Khuôn mặt Ariella đỏ bừng lên, trông rất khó xử. Tôi nghĩ rằng cô ấy vẫn giống như lúc trước, không quen với nhận được lời khen hoặc cảm ơn từ người khác.

“T-Tớ không nói vậy để được cảm ơn! K-Không cần phải cảm ơn tớ đâu, t-tớ sẽ đi trên con đường của chính mình.”

Ariella bước về phía Ren như thể cô không thể chịu nổi sự xấu hổ.

Bị bỏ lại phía sau, Firill và tôi nhìn nhau mỉm cười.

Tuy nhiên, tôi nhận ra vào lúc này đám đông có một sự thay đổi. Ở phía trước dường như có gì đó xảy ra. Những người qua đường đã dừng chân. Làn sóng người đã dừng lại.

Tôi nhón chân lên để kiểm tra tình hình, chỉ thấy một cuộc diễu hành thời gian đang vượt qua ngã tư phía trước.

Bốp!

Ngay lúc đó, một vụ nổ nhỏ có thể nghe thấy ở trong con hẻm kề bên với một làn khói trắng đang bốc lên.

Những người đi bộ sợ hãi tràn về phía chúng tôi, đang bước đi ở phía trước, Kili và Shinomiya-sensei bị đám đông nuốt chửng.

—Vậy ra kẻ địch đang ở đây!

Điều này nhiều khả năng là để tách Kili ra khỏi chúng tôi.

“Firill, cậu hãy đi và nhập hội với Mitsuki và những người khác. Nói với họ từ giờ không được di chuyển khỏi nơi này.”

“Eh? Mononobe-kun... Cậu đang đi đâu vậy?”

“Làm ơn, tớ trông cậy vào cậu đấy!”

Không có đủ thời gian để trả lời câu hỏi của cô, tôi len người vào đám đông hỗn loạn.

Lúc ở thác nước, tôi đã nói chính xác cách thức tấn công của kẻ địch cho Kili.

Cụ thể là—tiến đến nơi có ít người hơn.

Tôi sử dụng vũ lực để vượt qua đám đông và bước vào một con hẻm nhỏ đối diện với nơi đang toả khói.

Như tôi đã dự đoán, Kili có ở đây.

“—Không phải là cậu quá chậm hay sao? Tôi sẽ thấy lo lắng nếu như cậu không bảo vệ tôi đấy.”

Kili dùng tay chải lại mái tóc rối tung của mình và nhìn chằm chằm vào tôi. Có một vết xước nhẹ trên má của cô.

“Cô bị tấn công sao?”

“Đúng vậy, hình như là trong lúc biển người bắt đầu náo loạn, nhưng với mức độ này thì không có gì đáng phải lo ngại cả.”

Kili di chuyển đầu ngón tay dọc theo vết thương. Ngay lập tức, những hạt bong bóng vật chất tối màu đen tràn ra và hoàn toàn xoá đi vết xước trong một cái nháy mắt.

“Chuyển đổi sinh học—Được chứng kiến một lần nữa, nó thật kinh ngạc.”

“Miễn là vẫn còn tỉnh táo, tôi có thể hồi phục bất cứ vết thương nào dù có trầm trọng đến đâu. Tuy vậy, bị chém bởi một thanh gươm thì vẫn rất đau, đến mức mà khiến tôi phát điên lên, khiến tôi muốn thiêu rụi kẻ thù cùng với những người ở xung quanh cho đến chết.”

Ánh mắt lạnh lùng và tàn nhẫn của Kili nhìn về phía con đường chật cứng người.

“...Tôi sẽ không cho phép điều đó.”

Nhận thấy rằng cô ấy nhất định không phải là đang đùa, tôi nghiêm túc cảnh cáo cô.

“Ôi, đáng sợ làm sao. Chắc chắn rồi, trong khi cậu đang bảo vệ tôi, tôi sẽ không làm gì gây nguy hiểm đến cậu cả. Giờ thì chúng ta nên làm gì đây?”

Không hề tỏ chút sợ hãi. Kili mỉm cười thích thú và hỏi về kế hoạch tiếp theo của tôi.

“...Chúng ta sẽ cố ý di chuyển đến nơi mà kẻ địch có thể dễ dàng tấn công. Một khi chúng ta ở đó, chúng ta sẽ đánh bại bất cứ ai tấn công.”

“Được rồi, rất đơn giản. Thật tuyệt vời.”

Kili mỉm cười bạo dạn.

Do đó, chúng tôi chạy sâu vào phía trong con hẻm.

Mặc dù là một con hẻm nhỏ, nhưng nó không hoàn toàn là không có người đi bộ ở đây. Chạy ở tốc độ tối đa, vượt qua một đám đông đang hướng đến con đường chính, chúng tôi tìm kiếm một địa điểm vắng vẻ.

Chen chúc qua dòng người như vậy một lúc, chúng tôi tìm thấy một khu vực rộng rãi hình vuông ở bên trong con hẻm. Dường như đó là một mảnh đất còn lại sau khi một ngôi nhà đã bị phá huỷ gần đây.

Sau khi xác nhận không có ai ở trong tầm mắt, tôi nói với Kili.

“Chúng ta sẽ chặn đánh chúng ở đây.”

Vũ khí chống người—AT Nergal.

Trong khi chạy, tôi tạo ra vật chất tối và chuyển đổi nó thành một cây súng bắn đạn gây choáng. Giữ chặt lấy chuôi súng của khẩu Nergal quen thuộc trong tay, tôi dần dần tập trung.

“Hiểu rồi. Những đòn tấn công ở khoảng cách xa có thể được xử lí bởi Muspelheim của tôi. Tôi sẽ để những kẻ địch ở cự li gần cho cậu.”

Chúng tôi dừng lại ở trung tâm của khoảng trống rộng rãi và hướng ánh mắt về phía con hẻm tối, nơi kẻ địch đang tiếp cận.

“—Rất tốt. Chiến thôi nào.”

Ngay khi Kili nói vậy kèm theo một nụ cười, nhiệt độ không khí xung quanh đồng loạt tăng lên.

Tạo ra những hạt vật chất tối nhỏ li ti khắp một khu vực rộng lớn để chuyển thành nhiệt năng, sau đó dùng nó để tấn công và phòng thủ, đó chính là “Muspelheim” của Kili.

Có lẽ cô ấy đã tạo ra một màn chắn bằng nhiệt năng ở xung quanh cô như là một biện pháp an toàn để chống lại những đòn tấn công gây nguy hiểm cho cô.

Ngay lúc này, có một sự hiện diện đang tiếp cận đến từ phần tối trong của con hẻm. Có thể kẻ địch đã quyết định tấn công. Tôi có thể cảm nhận được sát ý đâm xuyên vào cơ thể tôi như những chiếc kim.

...Chỉ có một người?

Cuối cùng, tôi nhận ra được số lượng kẻ địch, nhưng điều đó khiến tôi ngạc nhiên.

Một tia sáng loé lên từ chiếc nòng súng ở sâu bên trong con hẻm.

—Nóng quá!

Nhưng trước khi viến đạn chạm được vào chúng tôi, nó bốc hơi vói một ánh sang màu đỏ.

Do sự khác biệt cực lớn nhiệt độ trong không khí, cảnh quan xung quanh bị bóp méo trong cái nóng.

Không hề do dự, kẻ địch chuyển sang bắn đạn liên tiếp trong khi tiếp cận, tôi bị tấn công bởi mùi kim loại tan chảy.

Sau đó, kẻ địch ném ra một vật hình trụ giữa lúc đang bắn. Vật thể đó nổ tung ở giữa không trung, sản sinh ra luồng khói trắng.

Kẻ địch dường như đã tìm ra điểm yếu của Muspelheim.

Vật chất tối dễ bị phá huỷ nhất khi có sự can thiệp của các vật chất thông thường. Một lượng nhỏ vật chất tối có thể dễ dàng bị ăn mòn và biến mất khi bị bao phủ bởi khói. Tôi đã thử sử dụng phương pháp tương tự để đột nhập xuyên thủng Muspelheim trong quá khứ, nhưng—

“Ta biết tỏng người sẽ dùng biện pháp đối phó cấp độ này.”

Kili mỉm cười tự tin và các hạt vật chất tối xuất hiện xung quanh cô như những bông tuyết màu đen.

Để ngăn việc để chúng bị khói ăn mòn quá dễ dàng, cô đã tăng lượng vật chất tối lên. Nhưng tất cả mọi D mà không phải là các trường hợp ngoại lệ có một giới hạn lượng vật chất tối có thể tạo ra trong một lần.

Tăng kích thước từng mảng vật chất tối có nghĩa là phạm vi của Muspelheim sẽ được rút ngắn lại một cách phù hợp.

Nắm bắt được màn khởi đầu đó, một bóng hình nhỏ bé đặt chân vào khoảng không gian rộng rãi. Chạy với tư thế cúi thấp người như thể đang dán chặt vào mặt đất, bóng hình đó ném một khẩu súng máy về phía chúng tôi.

Ngay khi khẩu súng máy chạm vào phạm vi của màn tuyết đen vật chất tối đang chuyển động, nó lập tức bừng nóng, đỏ và phát nổ do sự giản nở từ bên trong.

Đứng ở giữa làn khói bụi bẩn cùng với mùi thuốc súng, kẻ địch cầm trên tay một khẩu súng lục có nòng lớn để thay thế.

Chúng tôi cách nhau khoảng mười mét. Ở khoảng cách này, tôi cuối cùng cũng có thể nhìn thấy rõ ràng khuôn mặt của đối thủ.

Mái tóc vàng bạch kim bay phấp phời giữa khói và bụi từ vụ nổ. Đôi mắt vàng rực đó dường như có thể xuyên qua tất cả mọi thứ.

Tôi nhận ra người đó. John Hortensia—Tay bắn tỉa của Sleipnir.

“!”

Nhận thấy ý định của cậu ta, tôi mở rộng bàn tay trái ra.

Bằng cách tập trung ý thức vào họng súng đang hướng về phía chúng tôi, tôi dự đoán quỹ đạo đạn.

Bình thường, John sẽ không đánh ở trên tiền tuyến như thế này. Bắn tỉa mục tiêu từ xa là công việc của cậu ta. Nhưng trong tình huống hiện tại, không có người nào tốt hơn cậu ta để xuyên thủng Muspelheim của Kili.

Trong khi chạy, cậu ta liên tiếp bóp cò.

Thay vì bị chặn lại, các viên đạn bắn xuyên thủng qua màn chắn nhiệt năng.

Lí do rất đơn giản. Mặc dù không khí được lấp đầy bởi vật chất tối, cậu ta nhắm vào các khoảng trống giữa những hạt vật chất tối. Kili đang tạo ra màn chắn nhiệt năng bằng cách chuyển đổi vật chất tối, có nghĩa là những điểm trọng yếu có thể được nhận ra nếu vị trí của tất cả vật chất tối đã bị phát hiện ngay từ đầu.

Từ một quan điểm thông thường, chỉ đơn thuần là lí thuyết, nhưng “đôi mắt” của John có thể áp dụng lí thuyết vào thực tế. Bây giờ thì lượng vật chất tối đã dày đến mức mà mắt thường cũng có thể nhìn thấy, cậu ta đang nghiễm nhiên trình diễn kĩ thuật nhắm bắn thần thánh của mình.

Giáp chống đạn[6]—Damascus 09P!

Biết được ý định của cậu, tôi đã sử dụng chuyển đổi tạo ra chiếc khiên để khoá viên đạn của cậu ta lại.

Keng—...!

Hiện ra dọc theo quỹ đạo của viên đạn, chiếc áo giáp bóc thép nặng làm chệch hướng viên đạn với một tiếng kim loại sắc bén.

“Eh...?”

Nhìn thấy viên đạn bay xuyên qua Muspelheim, Kili la lên trong ngạc nhiên.

“Tôi sẽ chăm sóc tên này! Kili, cô hãy cản lại những đòn tấn công khác!”

Trong khi nói vậy, tôi bắn Nergal về phía John. Nergal là một khẩu súng bắn ra đạn gây sốc bằng điện cao áp gần như chắc chắn sẽ khiến nạn nhân bất tỉnh khi tiếp xúc, nhưng John nhảy về phía sau để tránh như thể cậu ta đã dự đoán trước hành động của tôi.

Trong khi chắn ngang đường nhắm giữa John và Kili, tôi xông lên trước. Khai hoả khẩu Nergal, tôi lao ra khỏi Muspelheim và đóng nó lại.

John cau mày và chống trả bằng súng.

Vì Kili ở ngay phía sau tôi, tôi có thể sử dụng giáp bọc thép tạo nên từ việc chuyển đổi để ngăn chặn chính xác những phát bắn của John. Chính xác là bởi vì khả năng nhắm bắn của cậu rất chính xác, vậy nên đọc quỹ đạo đạn của cậu không phải là khó. John dường như không có ý định giết chết tôi, chỉ nhắm vào vai và chân tôi.

Nhìn thấy tôi ở ngay trước mắt mình, John đưa tay trái ra phía sau và ném một vật màu đen nào đó về phía tôi.

Giáp chống chất nổ—Uruk 73E!

Nghĩ rằng đó là một quả lựu đạn, tôi ngay lập tức triển khai giáp chống nổ nhưng những gì đi kèm với vụ nổ là một là khói đen tuôn trào ra.

—Một màn hoả mù khác...!?

Bịt kín miệng và mũi mình, tôi nhảy về phía sau. Bị che khuất bởi màn khói, tôi không thể nhìn thấy cậu ta.

“Cái—Uwah!?”

Tôi nghe thấy tiếng kêu đau đớn từ phía sau làn khói, sau đó là âm thanh của sự hoảng loạn.

Sau đó, làn khói bị thổi bay bởi một cơn gió, dần dần cảnh vật hiện ra một cách rõ ràng.

“Huh?”

Cảnh tượng trước mắt khiến tôi câm nín.

John bị đè xuống trên mép cạnh của con hẻm. Người đã đánh bại cậu ta, là một người bạn cùng lớp của tôi—Ariella Lu.

“Tớ không rõ chuyện gì đang xảy ra, nhưng tên này trông giống như là kẻ địch, vậy nên tớ quyết định bắt giữ kẻ địch trước tiên.”

Trong khi giữ chặt các khớp xương của John, Ariella mỉm cười vui vẻ như thường lệ.

Phần 5 [sửa | sửa mã nguồn]

“Ariella... Cậu thật tuyệt vời. Mặc dù cậu ta là một tay bắn tỉa, nhưng tớ không thể nào tin được cậu đã có thể khuất phục được một thành viên của lực lượng đặc biệt...”

Tôi cảm thấy thực sự ấn tượng và khen ngợi Ariella, người đã khống chế được John.

“Lúc đầu mặc dù tôi cảm nhận được một ấn tượng khác biệt ở cô so với những cô nàng kia—Nhưng kĩ năng chiến đấu của cô khá là tuyệt đấy.”

Tiến đến từ phía sau, Kili đan chéo tay trước ngực, nhìn chằm chằm vào Ariella trong khi nói.

“Eh? Không phải vậy đâu, tớ chỉ có một ít kĩ năng trong võ thuật thôi. Tớ đoán tớ vẫn còn thành thục chúng. Mà để chuyện đó sang một bên đi—Cậu định làm gì với người này?”

Ariella hướng ánh mắt vào John. Tôi thật lòng không nghĩ kĩ năng của Ariella ở cấp độ “chỉ một chút” đâu nhưng vấn đề của John chắc chắn phải được ưu tiên hàng đầu lúc này.

“Giờ thì cậu hãy cứ khống chế cậu ta như vậy đi. Tớ có nhiều thứ muốn hỏi cậu ta.”

“Okay, tớ biết rồi.”

Ariella gật đầu một cách thoải mái. Trong suốt thời gian này, cô ấy sẽ không nới lỏng sự kiềm hãm John.

Tôi cúi người xuống và nói với John, người đang cúi gằm mặt xuống trong sự thất vọng.

“Lâu rồi không gặp, John.”

“...Cũng một thời gian rồi nhỉ, Đội trưởng.”

John hơi ngẩng đầu lên và đáp lại với một giọng mà dường như là sự giận dỗi.

“Tôi không còn là thành viên của Sleipnir nữa. Không phải là kì lạ khi gọi tôi là Đội trưởng sao?”

“Không thưa ngài, ngài vẫn là Đội trưởng của tôi.”

Tôi nói với một nụ cười gượng nhưng John cương quyết tiếp tục gọi tôi là “Đội trưởng”.

“Ổn thôi, nếu đã vậy thì cậu cứ gọi tôi như thế nào cũng được. Hãy nói về một vài vấn đề khác. Những người còn lại của Sleipnir đang ở đâu? Tại sao cậu là người duy nhất tấn công, John?”

Tôi đặt ra những câu hỏi làm tôi bận tâm nhất. Nếu như họ thực sự có ý định giết chết Kili, vậy thì cả đội đã tấn công luôn rồi.

“Những người khác không có ở đây là bởi vì tôi hành động mà không có sự cho phép… Đây là sự bất tuân mệnh lệnh.”

“Bất tuân mệnh lệnh? Chuyện gì xảy ra vậy? Không phải các cậu nhận được yêu cầu ám sát Kili sao, John?”

Hôm qua, thiếu tá Loki đã nói rằng đội của hắn sẽ xử lí mọi thứ. Điều đó không đồng nghĩa với việc hắn ta điều động Sleipnir sao?”

“Cho đến ngày hôm qua, tình hình đúng là như vậy—Nhưng yêu cầu đã bị thay đổi. Ngài thiếu tá muốn đội Sleipnir tập trung vào việc giám sát sau đó xử lí các hâu quả nếu có vấn đề phát sinh…”

“Giám sát và dọn dẹp… Vậy thì một người khác sẽ giữ vai trò ám sát?”

“Vâng, thưa ngài…”

John gật đầu khẳng định với một biểu hiện ảm đạm.

“…Tôi không muốn ngài đối đầu với kẻ đó, Đội trưởng, đó là lí do tại sao tôi lại muốn loại bỏ Kili trước khi chuyện đó xảy ra, vì về cơ bản thì tôi vẫn có khả năng chiến thắng… Nhưng tại sao ngài lại cản trở tôi, Đội trưởng! Cô ta là một tên khủng bố, cũng như là kẻ thù chung của nhân loại.”

Mặc dù bị kiềm hãm bởi Ariella, John vẫn hướng ánh mắt giận dữ màu vàng kim của cậu về phía Kili.

“Midgard đã quyết định bảo vệ Kili—đơn giản là vậy. Hơn nữa, điều mà tôi đang muốn hỏi cậu là tại sao cậu lại đi xa đến mức phải bất tuân mệnh lệnh như vậy, để tôi không phải giao chiến với kẻ đó?”

“…Bởi vì tôi tin rằng… sẽ bị giết.”

John quay mặt đi và trả lời một cách ngập ngừng.

“Ai sẽ bị giết?”

“—Là ngài, Đội trưởng.”

Đó là một tuyên bố khá là sốc đối với tôi.

Những thành viên của đội Sleipnir biết rõ khả năng của tôi hơn bất kì ai khác. Chính vì họ biết, nên họ mới thừa nhận tôi là Đội trưởng của họ.

“Tôi không biết những người khác nghĩ gì, nhưng ngay cả bây giờ, tôi vẫn tôn trọng ngài, Đội trưởng. Tôi không muốn ngài phải bỏ mạng ở nơi này, vậy nên—”

John đang lo lắng cho tôi. Cậu ta nói rằng kẻ đó mạnh hơn cả tôi.

Không còn nghi ngờ gì nữa… Đó là hắn?

Người đàn ông to cao người mà Kili kể là đã gần như giết chết cô, người được cho là giống như tôi.

“Tên đó, hắn có đặc điểm nổi bật gì?”

Tôi hỏi bằng một giọng khô khan.

“Một người đàn ông không rõ danh tính, toàn thân được bao phủ bởi áo giáp. Ngay khi chúng tôi rời khỏi đất nước này, thiếu tá Loki đột nhiên mang hắn đến. Mặc dù chúng tôi đã cùng nhau tấn công Kili, nhưng vì hắn chỉ nghe theo yêu cầu của ngài thiếu tá, nên chúng tôi không thể phối hợp trên chiến trường, kết quả là chúng tôi đã để cô ta trốn thoát.”

John hướng ánh nhìn giận dữ về phía Kili trong khi trả lời.

“Tên của hắn ta là gì?”

Tôi nuốt nước bọt và xác nhận lần cuối.

“—Hreidmar. Đó là cách mà thiếu tá Loki gọi hắn.”


Sau khi hỏi John những câu hỏi quan trọng, tôi tịch thu khẩu súng và thả cậu ta ra.

“Đội trưởng… tôi tin rằng ngài nên tự mình xử lí cô ta trước khi kẻ đó đến.”

Cậu ta trừng mắt nhìn Kili và cảnh báo tôi trước khi biến mất vào sâu trong những con hẻm tối tăm.

“Tôi chắc chắn là cậu sẽ thả hắn ta đi. Thực lòng mà nói thì tôi muốn xử lí hắn luôn cho xong, nhưng cậu sẽ dừng tôi lại, đúng không?”

“Đúng vậy.”

“Xấu hổ làm sao. Tôi muốn làm hắn bốc hơi.”

Kili nhún vai và thở dài.

“—Đừng có nói những điều như thế một lần nữa nếu như cô thực sự có ý định đến Midgard. Hãy làm bốc hơi thứ này nếu như cô cần phải làm bốc hơi thứ gì đó.”

Nói vậy, tôi trao Kili khẩu Nergal của mình và khẩu súng thu được từ John. Cả hai đều là những thứ nguy hiểm không nên giữ lại.

“Không còn cách nào khác.”

Kili nhận lấy hai khẩu súng và ném chúng lên không.

Những khẩu sung nở ra do nhiệt độ và phát nổ như pháo hoa.

“Woah! Tại sao chúng lại phát nổ vậy?”

Không biết về Muspelheim của Kili, Ariella tròn xoe mắt trong ngạc nhiên.

“Oh, vừa nãy à, đó là—”

Trong khi bước đi trở lại con đường chính nơi Firill và những người khác đang đợi, tôi giải thích cho Ariella về Muspelheim của Kili rồi kể tóm tắt lại những chuyện đã xảy ra.

NIFL đã huy động lực lượng để tiêu diệt Kili. Người ra lệnh là sĩ quan cấp trên lúc trước của tôi. Iris và những người khác không có bất kì kinh nghiệm nào trong chiến đấu chống lại con người, vì vậy để ngăn họ bị kéo vào cuộc chiến, tôi dự định sẽ xử lí mọi thứ cùng với Kili. Sau khi lắng nghe tôi về tất cả mọi chuyện, Ariella nói với tôi, có phần tức giận.

“Tớ hiểu đại khái những gì đang diễn ra lúc này rồi, nhưng tớ không thể châp nhận việc cậu không nói cho bất kì ai biết về kế hoạch của cậu. Mọi người sẽ lo lắng, đúng không?”

“Tớ biết thế… Nhưng tớ chỉ muốn tránh lôi những người khác vào những trận chiến chống lại con người càng nhiều càng tốt thôi.”

Nếu tôi nói cho họ biết kế hoạch, Iris và những người khác chắc chắn sẽ cố gắng giúp tôi.

Ngoài lo lắng cho sự an toàn của họ, điều khiến tôi bạn tâm nhất là sức mạnh họ đã tập luyện để chống lại những con rồng là quá khủng.

Nếu như họ vô tình giết chết một ai đó do mất kiểm soát—Ngay khi suy nghĩ này lướt qua tâm trí tôi, tôi không thể nào thào luận việc này với họ được.

“Nhưng… Có thể là một người nào đó trong bọn họ sẽ lo lắng và đuổi theo cậu giống tớ lúc này. Vậy nên biện pháp của cậu không phải là cách tốt nhất.”

“Đúng vậy. Tớ sẽ xin lỗi mọi người khi chúng ta trở lại.”

Bởi vì thực tế là Ariella đã đuổi theo tôi, nên tôi không thể phản bác lại.

“Ừ, đó là cách tốt nhất. Umm—Umm, tớ cũng vừa mới nảy ra câu hỏi này, về cái người khi nãy.”

“Ý cậu là John?”

Tôi hỏi và Ariella gật đầu.

“Vậy, John là tên riêng của người đó?”

“Ừ.”

“Cậu chắc chứ? Nó không phải là biệt danh hả?”

“Đúng vậy… Nhưng sao cậu lại hỏi vậy?”

Tôi chau mày, không thể hiểu được Ariella có ý gì.

“Hmm, chỉ là nó làm tớ bận tâm chút thôi…”

Ariella nắm chặt bàn tay phải của mình rồi nghiêng đầu trong bối rối.

“…?”

Không biết gì về điều khiến cho cô ấy bận tâm, tôi không thể không bắt đầu nghĩ ngợi vẩn vơ.

“Mononobe-kun, cậu có thân với người đó không?”

“Ừ, tớ nghĩ cậu ta là người ngưỡng mộ tớ nhất ở trong đội Sleipnir.”

“Oh, ra vậy, dường như người đó đi xa đến mức bất tuân cấp trên vì lợi ích của cậu. Nếu là như vậy thì quả nhiên…”

“Ý cậu là gì? Quả nhiên?”

Nhìn thấy Ariella đang tự mình hiểu ra mọi thứ, tôi hỏi cô.

“Hmm… Tớ không nghĩ đây là thứ mà tớ nên tiết lộ. Và cũng có thể là tớ đã nhầm lẫn.”

“Tớ hoàn toàn chả hiểu cậu đang nói cái gì cả…”

Nhìn Ariella vẫy tay kèm đó theo một nụ cười, khiến tôi không khỏi thở dài.

“Ahaha, nếu cậu cảm thấy hiếu kì, thì hãy thử hỏi tên thật của người đó khi cậu gặp lại anh ta lần nữa. Tớ nghĩ rằng mọi thứ sẽ sáng tỏ nếu như cậu làm thế.”

Nói cách khác, John đang sử dụng một cái tên giả? Nhưng làm thế nào mà Ariella lại biết một chuyện như thế?

Lời đáp lại đơn giản của Ariella làm cho tôi bối rối.

Nhưng đang lắng nghe từ phía bên cạnh, Kili thì thầm với một sự quan tâm lớn.

“Oh… Dường như chuyện này khá thú vị đấy. Có lẽ tôi đã đúng khi không làm bốc hơi gã kia.”

Biểu hiện của Kili giống như là cô đã nhận ra điều gì đó. Một nụ cười lướt qua môi cô.

—Chuyện gì đang diễn ra vậy?

Trông như Kili và Ariella đã bỏ tôi lại phía sau. Trong khi đang nghĩ về những điều mà Ariella đã nói, tôi bước đi nhưng không nghĩ ra được gì liên quan đến tên của John cả.

Khi chúng tôi trở lại con đường chính, có thể thấy rằng mọi thứ đã ổn thoả. Vụ nổ ban nãy có lẽ chỉ là một quả bom khói. Mặc dù có thể thấy những viên cảnh sát ở trong con hẻm đang nghi ngút khói, nhưng người dân không có vẻ là lo lắng chút nào cả và vẫn tiếp tục tận hưởng lễ hội. Lớp Brynhildr được tập hợp lại ở bên lề đường.

“Oh, Nii-san!”

Ngay khi trông thấy, Mitsuki lập tức chạy về phía tôi.

Sau đó, tôi giải thích những chuyện đã xảy ra—Và đúng như dự đoán, cuối cùng tôi phải nhận một tràng chỉ trích nặng nề.

Phần 6 [sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi bị tấn công, chúng tôi rời khỏi hiện trường và trở về lâu đài.

Mặc dù hơi sớm hơn kế hoạch một chút, nhưng vì lễ “Konsousai” hay Nghi Lễ Đưa Tiễn Linh Hồn sẽ bắt đầu vào tối nay tại Lâu Đài Erlia và chúng tôi dự định sẽ tham dự vào lễ khai mạc, kế hoạch ban đầu là sẽ quay lại trước buổi chiều.

Mặc dù thành phố đã bắt đầu náo nhiệt từ trước rồi, nhưng phần tang lễ của Nghi Lễ Đưa Tiễn Linh Hồn dường như được chính thức bắt đầu sau khi mặt trời lặn.

Sau khoảng thời gian nghỉ xả hơi ngắn ngũi ở trong phòng của mỗi người, chúng tôi thay đổi quần áo sao cho phù hợp với nghi lễ và đi đến Lâu Đài Earlia. Lần này, chúng tôi sử dụng một chiếc limo cao cấp để di chuyển.

Tất cả các cô gái đều diện những chiếc váy tuyệt đẹp giống với bữa tiệc tối qua. Khung cảnh bên trong chiếc xe lúc này đây trông rất quyến rũ.

Sau khi vượt qua cổng chính của lâu đài nơi có rất nhiều người đang xếp hang, chiếc limo tiến vào trung tâm toà lâu đài từ cổng phía tây nơi dường như dành riêng cho những người tham dự.

“Wow…”

Áp sát ngườ vào cửa sổ xe, Tia thốt lên kinh ngạc.

Những ngọn tháp của lâu đài được thắp sáng rất đẹp, bao bọc bởi một bầu không khí trang nghiêm lẫn huyền bí.

Cung điện cũng rất tráng lệ nhưng nơi này thực sự trông giống như là đến từ một thế giới khác vậy. Cứ như là đang đặt chân vào một thế giới chỉ có trong tưởng tượng vậy.

Tuy nhiên, hiện giờ tôi không thể cứ đắm mình trong những rung động như vậy được.

Mặc cho mọi người đang vui vẻ trò chuyện với nhau, một phần sự chú ý của chúng tôi vẫn đang hướng đến việc cảnh giác chống lại tình hình xung quanh.

Hreidmar. Khoảnh khắc mà tôi nghe thấy cái tên này từ John, tôi không thể thư giãn trong một khắc nào.

Mặc dù Mitsuki đã cảnh cáo rằng “không được hành động một mình”… Tôi là người duy nhất có thể đối đầu với hắn. Và lần này, tôi sẽ không nhờ đến sự trợ giúp của Kili.

“Xin hãy đi lối này, mọi người. Tôi sẽ dẫn mọi người đến chỗ ngồi đặc biệt.”

Được dẫn đường bởi Helen-san, chúng tôi tiến vào lâu đài. Nội thất bên trong bằng đá và khá là lạnh, thật đấy.

Nhưng sau khi vượt qua các bậc thang và đi qua một cánh cửa lớn, không khí ấm lên một chút.

Tôi có thể nghe thấy những đám đồng ồn ào, Gần đó có một ban công hướng ra hôi trường rộng lớn ở tầng trệt.

Một bức chân dung lớn được treo ở nơi sâu nhất cuối đại sảnh. Ở phía dưới chân dung là một chiếc quan tài phủ đầy hoa.

“Ông nội…”

Firill lẩm bẩm trong khi nhìn vào bức chân dung và chiếc quan tài.

Vậy đó là Vua Albert…?

Một người đàn ông già với chùm râu bạc phơ đang nhìn chằm chằm từ bức chân dung với một ánh mắt sắc bén. Ngài ấy dường như là một người có ý chí mạnh mẽ. Tôi có thể cảm nhận được từ bức chân dung rằng ngài ấy có những đặc điểm nhất định đủ để thay đổi vận mệnh đất nước của ngài và cả toàn thế giới.

Khi đại sảnh chật ních người, cha của Firill, Hoàng Tử Alfred, sẽ lên sân khấu và chào đón họ.

Buổi lễ bắt đầu trong một bầu không khí trang nghiêm không tưởng tượng được. Đầu tiên, một lúc mặc niệm dài đã được dành riêng cho những người đã khuất. Những tiếng ồn ban đầu ở bên trong lâu đài lập tức rơi vào im lặng.

Firill nhắm mắt lại với một biểu hiện nghiêm trang. Chắc là cô ấy đang lặng lẽ nghĩ về ông nội của mình. Nếu những gì Ariella nói là đúng và linh hồn thực sự có tồn tại, vậy thì những lời cô cầu nguyên chắc chắn đã chạm đến được ông của cô.

Tiếp sau cô, những người khác và tôi dâng lên những lời cầu nguyện của mình.

—Nếu là nhờ ngài mà Midgard có được như ngày hôm này, tôi xin hết lòng tạ ơn ngài. Cảm ơn ngài đã ban cho chúng tôi một ngôi nhà.

Và rồi những lời thì thầm cầu nguyện kết thúc. Ban đầu là một chút lờ mờ, rồi cả đại sảnh đột nhiên sáng bừng lên. Vừa mới nãy đang ở thế chuẩn bị, dàn nhạc bắt đầu chơi những bản nhạc nhẹ.

Cả đại sảnh lập tức biến thành một bữa tiệc và từng người từng người nối tiếp nhau bước ra khiêu vũ.

Dường như có những địa điểm tổ chức khác ở bên trong lâu đài. Đám đông ban đầu tập trung lại rồi sau đó tản ra các hướng và dần dần phân tán.

Nhìn thấy bầu không khí thay đổi chóng vánh như vậy, tôi cảm thấy khá là khó chịu nhưng tôi đã biết được rằng đây là cách thức đặc biệt của đất nước này để tiễn đưa người đã khuất.

Những người đ ang khiêu vũ ở phía trước chiếc quan tài hoàng gia, trông họ dường như có chút ảm đạm.

“—Chỉ đứng nhìn thôi thì chán lắm. Chúng ta cũng nên khiêu vũ đi chứ nhỉ?”

Trong khi quan sát hội trường từ chiếc ban công, Kili hỏi chúng tôi.

“Tôi nghĩ chúng ta nên tránh để bị chú ý thì hơn… Mạng sống của cô đang bị nhắm đến đấy, cô biết rõ điều đó đúng chứ?”

Tuy vậy, Mitsuki để lộ ra vẻ lưỡng lự trên khuôn mặt em ấy.

“Đừng lo, vì người trong hoàng tộc đang ở đây, vậy nên an ninh trong lâu đài chặt chẽ lắm. Vả lại ở đây có rất nhiều người đang chứng kiến. Kẻ thù không có đần đến mức lấy địa điểm này để hành động đâu.”

Sau khi nói như vậy một cách lạc quan, Kili nắm lấy tay tôi.

“Hãy cùng khiêu vũ nào.”

“N-Này!?”

Kili kéo tôi đi, muốn rời khỏi khán đài.

“Ah! Đừng mang Mononobe đi!”

“Tia cũng muốn khiêu vũ với Yuu!”

Iris và Tia đuổi theo sau chúng tôi.

“…Không thể tránh được. Lisa-san, chúng ta cũng đi thôi.”

“Cũng vì chúng ta buộc phải theo sát cô ta.”

Mitsuki và Lisa thở dài và bước tới.

“Ren, chúng ta cũng đi luôn nào. Ở đây dường như có rất nhiều đồ ăn ngon.”

“Mm.”

Ariella và Ren theo sau.

“…Tôi sẽ quan sát từ đây.”

Tuy nhiên, Firill, Shinomiya-sensei và Helen-san đều ở lại khu khán đài.

Hầu hết những người có mặt ở đây chắc chắn biết rằng Firill là Công chúa của Công Quốc Erlia cũng như là một D. Nếu cô ấy xuất hiện trong bữa tiệc và gây nên một sự chấn động, vậy thì sự thật rằng Midgard đã gửi một số D đón Kili. Chắc chắn cô ấy quyết định như vậy khi đã xem xét toàn bộ những điều đó.

Với Kili đang nắm lấy tay tôi, tôi được dẫn đến đại sảnh ở tầng trệt.

“Tôi không có bất kì kinh nghiệm khiêu vũ nào cả, như vậy được chứ?”

“Không sao cả. Tôi sẽ dạy cho cậu. Sẽ không đâu vào đâu nếu như cậu không luyện tâp đủ để dẫn dắt những cô gái kia trong một bản khiêu vũ, đúng chứ?”

Kili nhìn vào Iris và những người khác đã theo chúng tôi đến đại sảnh, sau đó cô lập tức bắt đầu thực hiện những bước nhảy.

“Woah…”

Tôi luống cuống di chuyển đôi chân mình theo cô.

“Tiếp nào, chân phải, chân trái—Đúng vậy, rất tốt. Giờ cậu chỉ cần lặp lại những bước này thôi.”

“Đ-Được rồi.”

Kili hướng dẫn rất tận tình cho tôi và khuôn mẫu của những bước nhảy hoá ra lại đơn giản một cách bất ngờ. Do vậy, tôi nhanh chóng lấy lại bình tĩnh. Miễn là tôi giữ ý nghĩ việc khiêu vũ giống như là các dạng võ thuật, thực sự thì nó cũng không phải là quá khó.

Sau khi quen dần với việc khiêu vũ, bây giờ tôi mới có thể dành sự chú ý đến những thứ khác.

“…Có chuyện gì sao?”

Ở khoảng cách gần như đủ để thực hiện một nụ hôn, Kili mỉm cười. Bên dưới bộ váy đen tuyền, bộ ngực mềm mại của cô đã chạm vào tôi.

Sự kích thích đó khiến trái tim tôi loạn nhịp.

Có lẽ là do nước hoa, một hương thơm hoa mĩ đang dâng lên từ phía trước ngực tôi, nhẹ nhàng mơn trớn lỗ mũi tôi. Bờ môi cô được tô điểm bởi một loại son môi có tông màu nhẹ, khiến cho chúng trông rất quyến rũ.

Do sự thận trọng với cô cho đến bây giờ, tôi đã không chú tâm để ý, nhưng khi khiêu vũ với mái tóc bồng bềnh, trông cô ấy cực kì xinh đẹp.

“K-Không có gì.”

Tuy nhiên, tô cảm thấy khó khắn để mà nói ra suy nghĩ thật sự của mình, vậy nên tôi quay mặt đi và cố gắng giữ bình tĩnh.

“Cậu chỉ được ngắm nhìn bạn nhảy của mình trong lúc khiêu vũ thôi. Đây là cách xử sự. Đừng dời mắt khỏi tôi.”

“Guh… H-Hiểu rồi.”

Tôi nhìn thẳng vào đôi mắt đen của Kili. Cô mỉm cười thoả mãn.

“Đúng rồi, như vậy đấy.”

Với những bước nhảy phối hợp, chúng tôi khiêu vũ theo điệu nhạc.

“—Yuu, Hreidmar là gì?”

Kili thì thầm trong lúc khiêu vũ.

“Đó là tên của sát thủ đang cố gắng lấy mạng cô.”

“Ý tôi không phải vậy. Tôi đang hỏi hắn ta là cái dạng tồn tại gì?”

“Cô hỏi vậy để làm gì?” Nghe thấy câu hỏi của tôi, Kili nhìn thẳng vào mắt tôi, gật đầu và nói:

“Có, bởi vì tôi muốn hiểu rõ cậu hơn.”

“Không phải như vậy là quá ích kỉ sao, cho những điều mà cô đang che dấu?”

Tôi chau mày và trả lời.

“Fufu—Có lẽ. Vậy thế này thì sao? Nếu cậu nói cho tôi về Hreidmar… thì tôi sẽ trả lời một câu hỏi của cậu.”

Tôi ngạc nhiên khi nghe cô đưa ra điều kiện trao đổi thuận lợi hơn cả mong đợi. Nếu một trong những bí mật của cô được hé lộ… Vậy thì tôi không còn lựa chon nào ngoài đồng ý cả.

“—Hiểu rồi. Hreidmar giống như là… tài liệu tham khảo của tôi.”

“Tài liệu tham khảo? Nói cách khác, hắn ta là giáo viên của cậu?”

“Không phải vậy, nó khác với mối quan hệ giữa giáo viên và học sinh. Tôi chưa từng nói chuyện hay giao chiến với hắn ta bao giờ cả. Tôi chỉ đơn giản là quan sát lối đánh của hắn ta và ghi nhớ chúng, chỉ có vậy thôi.”

Thực ra, đó không phải là ghi nhớ, mà đúng hơn là bị mê hoặc và ám ảnh. Nhưng đây dường như là một loại cảm giác mà chỉ tôi có thể hiểu được.

“Oh… Nói vậy thì sự tàn bạo của cậu là đến từ hắn?”

“Giống vậy đấy. Mặc dù tôi đã trải qua rất nhiều cuộc huấn luyện chiến đấu khắc nghiệt, nhưng tôi tin rằng cách chiến đấu của tôi bây giờ xuất phát từ việc quan sát hắn.”

“Nghe cứ như là bị lây nhiễm vậy.”

Kili chau mày và lẩm bẩm, lộ ra cảm giác chua xót mà tôi đã cố ý giấu diếm.

“Đúng vậy… Vậy nên đó là lý do tại sao Hreidmar và tôi lại có những đặc điểm tương đồng. Đó có thể là một phần của việc cô nhận thấy sự tương đồng giữa tôi và hắn.”

“Không, hai người không giống nhau. Mặc dù tôi đã nói rằng cậu giống hắn, nhưng tôi không thể cảm nhận được từ hắn sự quyến rũ cậu có.”

Kili khẳng định với một tông giọng mạnh mẽ không thể giải thích được. Nhìn chằm chằm vào mắt tôi, ánh mắt của cô được lấp đầy bởi cảm xúc mãnh liệt.

“Sau nghe về Hreidmar, tôi càng chắc chắn hơn về nó. Thứ thu hút tôi là một đặc điểm nào đó sâu bên trong cậu. Sự tàn bạo cư ngụ bên trong cậu, với tôi, thay vào đó nó có thể là… một kẻ địch khó nhằn.”

Kili mỉm cười.

“Kẻ địch? Cái loại kẻ địch quái quỷ gì vậy?”

“Tôi không chắc nữa, đây hoàn toàn là trực giác của một người phụ nữ. Nhưng ngoài tôi, những người khác cũng đã có quan điểm về cậu.”

Nói vậy, cô lập tực áp sát cơ thể vào tôi.

“Vậy nên đừng có hạ thấp cảnh giác… Tôi sẽ không tha thứ cho cậu… Nếu cậu dễ dàng để bản thân thuộc về một người khác.”

Bị nuốt chửng bởi những cảm xúc mãnh liệt ẩn chứa bên trong những lời nói và ánh mắt của cô, tôi cảm thấy mình bi mê hoặc trong khoảnh khắc.

Nhưng khi bản nhạc thay đổi, tôi tỉnh táo trở lại và kéo Kili về phía tôi theo giai điệu mới.

“—Tôi không cần sự cho phép của cô cho bất cứ điều gì. Hơn nữa, giờ là lúc tôi đưa ra câu hỏi của mình.”

“Ôi trời, cậu thực sự đang mạnh bạo dẫn nhảy. Nhưng khiêu vũ theo một kiểu dẫn nhảy mạnh liệt như thế này cũng không tệ lắm. Tốt thôi, cậu muốn hỏi điều gì?”

Kili lộ ra vẻ ngạc nhiên trên khuôn mặt nhưng nhanh chóng nở một nụ cười hứng thú.

“Cô là ai? Nếu ngay cả cô cũng không biết được điều đó… Vậy thì hãy nói cho tôi lý do tại sao cô lại không biết.”

Tôi lặp lại câu hỏi tôi đã hỏi cô vô số lần, nhưng lần này, tôi ép cô phải nói ra.

“Chắc rồi, đây là lời hứa, nhưng—”

Mặc dù gật đầu đồng ý, nhưng Kili cố thoát ra khỏi tay của tôi.

“—Ở đây trông như vẫn còn có những cô gái khác đang đợi cậu, vậy nên tôi xin phép đi trước.”

Ở gần đó, Irí và Tia đang nhìn chằm chằm về phía chúng tôi, Mitsuki trông cũng cực kì bất mãn.

“N-Này!”

Tôi cố gắng ngăn Kili rời đi nhưng cô đã né bàn tay của tôi một cách duyên dáng.

“Đừng lo lắng. Tôi sẽ giữ lời hứa của mình. Tôi sẽ lại khiêu vũ với cậu lần sau.”

Mỉm cười quyến rũ, sau đó Kili bước về phía những chiếc bàn chứa thức ăn.


“Yuu thực sự rất giống một hoàng tử!”

Tôi khiêu vũ với Tia đầu tiên theo giai điệu của dàn nhạc. Mặc dù khá khó khắn do sự khác biệt chiều cao của cả hai, nhưng sau khi tôi quen dần với việc phối hợp những bước nhảy, chúng tôi đã có thể khiêu vũ một cách uyển chuyển.

“Anh thấy lúc này em cũng đang mang chiếc ghim đó.”

Tia đang mang một chiếc ghim đính ngọc trai màu hồng. Cài trên ngực cô bé là chiếc ghim mà tôi đã mua từ một người bán rong.

“Vâng! Tia đã chọn một bộ váy để phù hợp với chiếc ghim này!”

“Em thích nó lắm nhỉ…”

Nhìn thấy Tia nở một nục cười hết sức mãn nguyện, tôi không thể không nở một nụ cười.

—Liệu Iris sẽ vui như thế này không?

Tôi vẫn chưa đưa cho Iris chiếc kẹp tóc mà tôi đã mua cho cô ấy. Nó vẫn đang nằm trong chiếc túi của tôi.

Và rồi bản nhạc kết thúc. Kết thúc với bài khiêu vũ của tôi và Tia, tôi đi thẳng về phía Iris.

“Vậy đây là lượt của tớ?”

Iris hỏi với đôi má đang ửng hồng. Cô trông như đang suy nghĩ kĩ về việc đã xảy ra vào lúc sang. Cô có lẽ vẫn còn suy nghĩ nhầm lẫn rằng tôi muốn hôn cô. Tốt thôi, tôi đoán tối sẽ giải quyết hiểu lầm đó trong khi khiêu vũ—

“Ừ, nhưng trước khi khiêu vũ, tớ muốn tặng cho cậu cái này trước.”

“Eh…?”

Giữ lấy chiếc kẹp tóc hình con bướm trong long bàn tay cô, Iris ngạc nhiên.

“Đó là một món quà dành cho cậu.”

“T-Tại sao? Hôm nay đâu phải là sinh nhật tớ đâu, cậu biết mà?”

Iris hoang mang hỏi tôi.

“Không. Đó không phải là quà sinh nhật. Tớ chỉ đơn giản nghĩ là nó sẽ hợp với cậu thôi, Iris. Nếu cậu không thích thì cứ trả lại cho tớ—”

Vì trông Iris không quá vui vẻ, tôi bối rối giải thích. Tuy nhiên, cô siết chặt chiếc kẹp tóc bằng cả hai tay và cuống cuồng lắc đầu.

“K-Không phải vậy! Chiếc kẹp này rất đẹp… Tớ rất vui, cảm ơn cậu, Mononobe.”

Iris nghẹn ngào cảm ơn tôi.

“Thật chứ? Biết được vậy thật tốt.”

Tôi thở phào nhẹ nhõm.

“Mononobe, thế nào? Trông nó có kì cục không?”

Iris lập tức cài lên chiếc kẹp tóc để tôi xem.

“Không hề kì cục chút nào, trông nó rất tuyệt.”

“Ehehe, tớ rất vui.”

Iris mỉm cười hạnh phúc và nắm lấy tay tôi.

“Cùng khiêu vũ nào, Mononobe!”

Sau đó, tôi bắt đầu khiêu vũ theo điệu nhạc.

Trong khi cẩn thận hướng dẫn Iris các bước nhảy, tôi giải thích những gì đã xảy ra tại thác nước.

“—Tớ hiểu rồi, Mononobe, vậy là cậu không cố để hôn Firill-chan.”

“Ừ, cậu hiểu nhầm rồi, Iris.”

Nhìn thấy hiểu lầm cuối cùng cũng được sáng tỏ, tôi gật đầu nhẹ nhõm.

“Vậy thì, cậu cũng không muốn… hôn mình.”

“Huh? À thì—”

Tôi không biết phải đáp lại như thế nào. Ánh mắt tôi hướng về vô định. Quá xấu hổ để thành thật trả lời.

“Fufu, cậu quá dễ hiểu, Mononobe.”

Iris mỉm cười. Cô cứ như là có thể đọc thấu suy nghĩ của tôi.

“Gah…”

Có phải những suy nghĩ của tôi quá dễ để nắm bắt thông qua nét mặt? Tôi không khỏi cảm thấy một chút bực bội.

“Nghiêm túc đấy, cậu đừng có buồn. Tớ sẽ giữ lời hứa của mình.”

“Về lời hứa, đừng nói ý cậu là—”

Tôi nhớ lại những gì Iris đã nói lúc đó.

“Đúng vậy… Hãy chờ cho đến chúng ta được ở một mình, bởi vì tớ… cũng muốn hôn cậu, Mononobe.”

Iris đỏ mặt và lặng lẽ thì thầm, rất gần.

Sau đó, bản nhạc thay đổi. Như thể không chịu được sự xấu hổ của mình, cô vụt đi trước mắt tôi.

“Iris, cậu cũng rất dễ đoán.”

Nhìn cô ấy chạy khỏi tôi, tôi nhận xét với một nụ cười gượng.

Giờ thì tôi chỉ còn lại một mình. Ngay khi quan sát xung quanh, nghĩ xem nên làm gì tiếp theo, tôi thấy Mitsuki đang tiến về phía tôi.

Lúc này tôi chợt nảy ra, về nó, có lẽ sẽ tốt hơn nếu tôi cũng mua cho Mitsuki thứ gì đó.

Khi tôi nhận ra rằng mình chỉ đủ tiền để mua một phụ kiện, tôi chọn cho Iris một món quà mà cần suy nghĩ.

Nếu như tôi không bị mất đi trí nhớ, thì có lẽ chiếc kẹp tóc đó sẽ được tặng cho Mitsuki chứ không phải là Iris—

Những suy nghĩ này lướt qua tâm trí tôi, lấp đầy trái tim tôi với một cảm giác tội lỗi đau đớn.

“Xin lỗi… Nii-san, em có thể khiêu vũ cùng anh được không?”

Vì vậy, khi Mitsuki đưa tay ra, tôi do dự một lúc. Tôi có quyền nắm tay em ấy không?

“Không ư…?”

Nhưng nhìn thấy biểu hiện ảm đạm và khó chịu trên khuôn mặt Mitsuki, tôi lập tức bừng tỉnh. Bây giờ, nếu mà làm em ấy buồn thậm chí sẽ có lỗi hơn nữa.

“Dĩ nhiên là em có thể. Cùng khiêu vũ nào.”

Tôi nặn ra một nụ cười và nắm lấy bàn tay của Mitsuki.

“Đây… là lần đầu của em.”

Khi tôi đặt tay quanh eo em ấy, Mitsuki đỏ mặt.

“Đây cũng là lần đầu của anh.”

Tôi đáp lại trong khi hướng dẫn Mitsuki, để em ấy có thể nhảy một cách tự nhiên.

“Trong lần đầu tiên, Nii-san, anh khiêu vũ rất tuyệt.”

“À, đó là bởi vì anh đã nhảy với ba người. Đến lần thứ tư này, dù gì thì anh cũng đã quen với nó rồi.”

“Hmph…”

Vì một lý do nào đó, Mitsuki toát lên một bầu không khí không hài lòng.

“Có chuyện gì à?”

“Nii-san, em thấy rốt cuộc đúng là anh đang thiếu đi sự dịu dàng đấy.”

Sau đó, Mitsuki khiêu vũ với một nét khó chịu trên khuôn mặt. Trước khi tôi có thể hình dung ra được lý do, bản nhạc thay đổi và Mitsuki bỏ tôi lại.

Có phải tôi không thể hiểu được sự khó chịu của Mitsuki là do tôi đã mất đi kí ức? Nếu có thể, tôi hi vọng là nó đơn giản một chút bởi vì tôi quá ngốc nghếch.

Tôi thở dài và đang nghĩ về việc trở lại với những người khác khi—

“Mononobe Yuu! Lúc này trông cậu dường như nghĩ rằng cậu có thể khiêu vũ tốt, nhưng theo tôi thấy, cậu còn phải luyện tập nhiều lắm! Tôi sẽ cho cậu hiểu được khoảng cách giữa hai chúng ta. Bản khiêu vũ tiếp theo của cậu là với tôi.”

Lisa đột nhiên nắm lấy tay tôi và ép tôi đi đến trung tâm của đại sảnh.

“N-Này!?”

“Có vấn đề gì sao? Cậu không thích khiêu vũ với tôi à?”

“Không, không phải vậy… Mà đúng hơn, cậu có ổn khi tớ trở thành bạn nhảy của cậu không?”

Nghe thấy tôi hỏi lại, Lisa hơi đỏ mặt.

“T-Tôi chỉ đơn giản là đang cố gắng dạy cho cậu cách nhảy đúng thôi. K-Không phải là tôi muốn nhảy với cậu đâu!”

“T-Thật chứ? Vậy thì cảm ơn vì đã hướng dẫn.”

Bị lấn áp bởi sức mạnh của Lisa, tôi bắt đầu khiêu vũ.

Màn khiêu vũ của cô đúng thực là ở một đẳng cấp thượng thừa.

“Thấy chưa, chuyển động của cậu trở nên thô cứng. Cậu phải quan tâm nhiều hơn đến bạn nhảy của mình.”

Lời khuyên của cô rất chính xác và thẳng vào trọng tâm. Tôi học được rất nhiều từ cô nhưng—

Mềm mại. Mềm mại.

Gợi cảm hơn nhiều so với những bạn nhảy nào khác của tôi, bộ ngực mềm mại của cô ấn mạnh vào người tôi, khiến tôi không thể nào tập trung vào khiêu vũ.

Cảm giác của một bộ ngực cực kì mềm mại và đầy đặn khiến tôi chóng mặt.

“—Như dự đoán, cậu thiếu kinh nghiệm. Nếu cậu nhờ tôi, tôi có thể hướng dẫn cho cậu nhiều hơn trong tương lai. Hãy tập luyện chăm chỉ và cải thiện bản thân.”

Cuối cùng, tôi không thể lờ đi đôi mắt của Lisa. Tinh thần mệt mỏi, tôi cảm thấy cơ thể mình lảo đảo không vững vàng và ánh mắt tôi trở nên vô định.

Ariella và Ren đang ăn uống khí thế và trông như không có ý định khiêu vũ. Rồi sau đó, tôi có thể khiêu vũ lại với Kili như đã hứa và nhận được câu trả lời từ cô.

Tôi đi dạo xung quanh, tìm kiếm Kili, và rồi tìm thấy cô tại một cánh cửa phía bên đại sảnh.

Tôi nói chuyện với cô khi cô mỉm cười và nhẹ nhàng vẫy tay ra hiệu tôi đi tới. Sau đó, cô quay người lại, mái tóc và chiếc váy màu đen của cô phấp phới phía sau cô, và đi qua cánh cửa.

Tôi vượt qua cánh cửa để đuổi theo cô. Lập tức, một làn gió đêm lạnh buốt vuốt ve má tôi.

Đây là một hành lang đi qua khoảng sân bên trong lâu đài. Kili đang đợi tôi bên cạnh một vườn hoa nơi những bông hoa trắng biếc đang nở rộ. Không có ai ở quanh đây.

“Cậu cũng có thể nghe thấy tiếng nhạc mờ nhạt nhỉ. Khiêu vũ một bản ở đây thì thế nào?”

Kili nhẹ nhàng đưa tay về phía tôi, mời tôi khiêu vũ.

“Ừ… Không tệ chút nào.”

Tôi rời khỏi hành lang, tiến về phía khoảng sân và nắm lấy bàn tay Kili.

Bản nhạc lọt ra khỏi đại sảnh bay theo làn gió vượt qua khoảng sân. Chúng tôi bắt đầu khiêu vũ theo điệu nhạc.

“—Tôi không biết gì về những tồn tại khác giống với tôi.”

Nhìn thẳng vào mắt tôi, Kili thì thầm. Câu nói của cô có thể là câu trả lời cho câu hỏi của tôi trước đó.

“Tôi không phải là con người cũng không phải là D. Nếu là thứ gì đó, thì nó có lẽ là một con rồng, nhưng cũng không phải một con rông thực sự, vậy nên tôi không biết dùng tử ngữ nào để diễn ta bản thân mình. Câu trả lời này—Nó vẫn chưa đủ sao?”

“Chưa đủ. Cô nói rằng cô khác biệt, nhưng cụ thể là khác như thế nào?”

Trong khi khiêu vũ cùng Kili trong khoảng sân với những bông hoa đang nở rộ, tôi hỏi cô.

“Tôi hiểu rồi… Đầu tiên, tôi không có cha mẹ là con người.”

“Không cha mẹ?”

Điều này khó mà hiểu được. Không có cha mẹ, chính xác thì cô ấy đã được sinh ra trên thế giới này như thế nào?

Có lẽ đọc được câu hỏi từ biểu hiện của tôi, Kili cười với một chút buồn bã.

“Tôi được sinh ra từ hư không.”

“Chuyện đó sao mà có thể…?”

“Ôi trời? Sao cậu ngạc nhiên vậy? Rõ ràng là cậu có khả năng tạo ra nhiều thứ từ hư không mà.”

Kili nghiêng đầu và nhìn chằm chằm vào mắt tôi.

Nhận ra ý của cô—Hiểu ra điều mà Kili đang nói đến, tôi lập tức không nói nên lời.

“Không thể nào…”

“Đúng như cậu tưởng tượng, tôi là một sự hiện hữu sinh ra từ vật chất tối.”

Kili bình tĩnh tiết lộ nguồn gốc của mình.

Tạo ra sự sống thông qua sự biến đổi vật chất tối, điều đó là không thể cho mọi D những người không thể thực hiện được chuyển đổi sinh học.

Nếu một thứ gì đó có khả năng làm được điều đó—

“Cô được tạo ra bởi Vritra…?”

“Đúng vậy, tôi là một dạng tồn tại nào đó được tạo ra bởi con rồng đen—‘Hắc’ Vritra—sử dụng vật chất tối. Thế nào? Có phải tôi là một con quái vật vượt qua tưởng tượng của cậu không?”

Kili cười với sự khinh thường bản thân và hỏi tôi.

“Không, chờ đã… Không phải lúc trước cô đã goi Hekatonkheir là ‘Mẹ’ sao?”

“Fufu—Tôi đã nói vậy sao? Tôi chưa bao giờ thừa nhận rằng Hekatonkheir là mẹ của tôi cả.”

“Không phải vậy, cô rõ ràng đã—”

“Vâng, đúng vậy. Cậu trông thấy tôi gọi thứ mà các người cho là Hekatonkheir là mẹ, nhưng chỉ có vậy thôi.”

Kili tiếp tục câu nói của tôi một cách rất khiêu gợi.

“Ý cô khi nói vậy là gì?”

“Cậu không hiểu thật à? Chỉ cần động não một chút thôi là cậu có thể hình dung ra ngay.”

Kili nheo mắt lại và nói như thể đang trêu chọc tôi.

“—Nhưng tôi sẽ không xác nhận câu trả lời của cậu, bởi vì tôi đã hứa là chỉ trả lời cậu một câu hỏi mà thôi.”

Sau khi nói vậy, Kili rút lại bàn tay mà lúc trước còn nằm trên tay tôi, rời đi. Bản nhạc phát ra từ đại sảnh cũng ngẫu nhiên kết thúc tại thời điểm đó. Cảnh vật xung quanh trở lại với vẻ tĩnh lặng của màn đêm.

“Tôi sẽ để cậu quyết định có hay không báo lại những điều cậu vừa nghe thấy cho Midgard. Hãy làm như cậu muốn.”

“…!”

Tôi nắm chặt lòng bàn tay mình và nhìn chằm chằm vào cô. Kili đang nói ra những điều đó một cách thật không công bằng.

Cô ấy đang nói tôi rằng hãy quyết định sự tồn tại của cô là gì. Nếu tôi nói cho Midgard biết nguồn gốc của cô, rất có thể cô sẽ bị xem như một con rồng. Ngược lại, nếu tôi không báo cáo điều đó, cô có lẽ sẽ được chào đón vào Midgard như là một D.

Cô ấy đang gợi ý cho tôi để quyết định cô là gì, nhưng…

‘Tôi tin rằng cách nhóc ấy sống cuộc sống của mình… còn quan trọng hơn nhiều so với việc nhóc ấy là gì.”

Những lời nói của Hiệu Trưởng Charlotte loé lên trong tâm trí tôi. Khi quan sát Tia đang giao động giữa việc trở thành con người và rồng, cô ấy đã nói những lời này như thể chúng là những lời cầu nguyện.

“Cô muốn trở thành gì?”

“Eh?”

Kili trông ngạc nhiên và thốt ra một giọng thắc mắc.

“Hiêu trưởng của Midgard đã từng nói—Cách mà ta sống còn quan trọng hơn việc ta là gì. Bằng ý chí của mình, Tia đã quyết định sống như một con người. Vậy nên, đừng có để cho người khác, mà cô hãy tự mình quyết định lấy.”

“Tôi chắc chắn sẽ hành động theo quyết định của chính mình. Dù tôi có yêu cầu cậu quyết định thật đấy, nhưng tôi chưa từng nói rằng tôi sẽ làm theo quyết định của cậu.”

“Vậy nên không cần thiết phải nhờ tôi quyết định, đúng chứ?”

“—Ngược lại thì đúng hơn, tôi có thể xác nhận được cách cậu nhìn nhận tôi ra sao.”

Kili mỉm cười tinh nghịch và ngước nhìn tôi.

Vô dụng nhưng không phải là vô nghĩa—Cơ bản đó là một thứ gì đó giống vậy.

Tôi thở dài, từ bỏ việc phản kháng và quyết định nói thật lòng những suy nghĩ hiện tại của tôi.

“Tôi tin rằng cô là con người, Kili.”

“Oh, tại sao lại vậy?”

“—Bởi vì tôi tin rằng tôi có thể giết chết cô. Những gì tôi học được ở Hreidmar là những kĩ năng dành cho mục đích giết người. Tôi có thể giết cô, điều đó đồng nghĩa với việc cô là con người.”

Nghe tôi nói một cách quá thành thật, Kili cười với hai bờ vai run lên.

“Fufu…Ahahaha—Thật là một lý do thảm hại, nhưng nó đúng là phong cách của cậu.”

Trong khi cô cứ như vậy, tôi tiếp tục:

“Tôi sẽ không vội vàng coi cô là con người hay là rồng. Tôi sẽ không kể cho ai nghe những lời cô vừa nói, trừ phi—Cô không chọn trở thành một con rồng.”

“…Vậy thì đầu tiên tôi cần phải tỏ lòng biết ơn với cậu. Cảm ơn.”

Lau đi những giọt nước mắt do đã cười quá nhiều, Kili cảm ơn tôi. Nhưng cô lại không hề đề cập đến việc sẽ trở thành gì. Thật tình, đúng là một cô nàng tinh quái.

“Cũng gần đến giờ phải quay lại. Tôi cũng bắt đầu cảm thấy lạnh rồi đây này.”

Cố gắng để khai thác thêm thông từ Kili có lẽ là điều không thể, vậy nên tôi đã dục cô rời khỏi khoảng sân nơi những cơn gió lạnh đang thổi qua, để trở lại đại sảnh.

“Ừ—”

Kili gật đầu nhưng ngay tại thời điểm đó, chúng tôi cùng lúc nhận ra—

Một thứ gì đó đang tiếp cận từ sâu trong khoảng sân được bao quanh bởi những bức tường.

Bên trong khoảng sân nơi mà ánh trăng mờ nhạt đang chiếu sáng, một bóng dáng cao lớn xuất hiện.

“Tôi đã nói rằng kẻ địch sẽ không đần đến mức tấn công ở một nơi như thế này, nhưng xem ra tôi đã lầm.”

Kili nói với một nụ cười khổ.

Ẩn mình phía sau bóng tối, một người đàn ông mặc một chiếc áo khoác đen trùm đầu đang bước đi trên những bông hoa trong bồn, dần dần tiến về phía chúng tôi. Vẻ bóng loáng thô cứng của áo giáp ánh lên từ bên dưới chiếc mũ trùm đầu. Không còn nghi ngờ gì nữa, hắn ta là—

“—Hreidmar.”

Tôi lẩm bẩm cái tên thuộc về kẻ đó.

Hắn ta không trả lời. Tôi thậm chí cũng không biết liệu hắn ta có nghe thấy tôi nói không.

“Đứng yên, Kili. Nếu tôi có thể giết cô, chắc chắn hắn ta cũng có thể. Vậy nên dù có chuyện gì đi nữa, đừng can thiệp.”

“Hiểu rồi. Cậu cũng không cần phải chắn lửa, đúng chứ?”

“Đúng vậy. Nếu cô hành động trong khi muốn giúp tôi, kết quả sẽ chỉ tạo ra những sơ hở chết người mà thôi. Hãy tự bảo vệ mạng sống của mình.”

Sau khi trả lời câu hỏi của Kili, tôi bước về phía trước.

Vũ khí chống giáp—Enlil.

Tạo ra vật chất tôi từ bàn tay phải, tôi chuyển đổi nó thành một vũ khí để chiến đấu với hắn ta.

So với Nergal, nòng của Enlil thì dài với một họng sung lớn bất thường. Điều này là để tăng thêm những xung chấn đặc biệt cho những viên đạn được bắn ra, và ngoài ra nó cũng là một vũ khí bị thất truyền. Mặc dù tôi đã cung cấp các thông số ký thuật cho NIFL, nhưng do thiết kế quá phức tạp của nó, NIFL đã từ bỏ việc sản xuất hàng loạt vũ khí này.

Dù kẻ địch có ẩn mình trong bộ giáp bền cỡ nào đi nữa, những viên đạn xung chấn bắn ra bởi Enlil sẽ truyền truyền xung chấn vào bên trong lớp giáp. Để chống lại kẻ đang phủ trên mình toàn giáp này, khả năng sốc điện của Nergal có thể sẽ không có tác dụng, vì vậy tôi phải trông cậy vào Enlil.

Vì đây không phải là một khẩu súng gây tổn thương trực tiếp cho kẻ địch, nên sát thương nó gây ra tương đối thấp. So với súng trường công phá[7] và vũ khí tưởng tượng, khả năng gây ra một vết thương chí mạng có lẽ là thấp hơn.

“……”

Ngay cả sau khi nhìn thấy tôi nâng vũ khí mình lên, Hreidmar vẫn không thay đổi tốc độ.

Tay của hắn được giấu bên trong chiếc áo khoác. Việc này khá bất lợi cho tôi vì nó không khiến tôi không thể biết được phương pháp và phạm vi tấn công của hắn.

Trong những trường hợp như vậy, để kẻ địch giành lấy thế chủ động là vô cùng nguy hiểm. Vậy nên tôi phải tấn công trước để giảm đi các lựa chọn của đối phương.

Tập trung, tôi đánh thức “Fafnir” đang ngủ say ở sâu bên trong tâm thức của tôi.

Các giác quan của tôi được tang cường, như thể đạt đến cảnh giới cao nhất—

“!?”

Cái chết vừa hiện ra trước mắt tôi.

Loé sáng rực rỡ dưới ánh trăng, đầu nhọn của một con dao nhắm thẳng vào giữa hai mắt tôi.

Tôi theo phản xạ vung khẩu Enlil và làm chệch hướng con dao với thân súng.

Có thể hắn đã ném con dao từ bên trong chiếc áo khoác mà không cần bất cứ chuyển động chuẩn bị nào. Tôi không hề dự đoán được điều này.

Trong một khoảnh khắc ngắn ngủi khi mà sự chú ý của tôi tập trung vào con dao, hắn ta biến mất khỏi tầm nhìn.

“!?”

Tôi lập tức cảm thấy một cơn ớn lạnh dọc sống lưng. Một tia sáng bạc loé lên phía bên phải tầm nhìn của tôi.

Tôi nhìn sang bên phải và thấy Hreidmar đang ở đây với một khẩu súng đen trong tay

Một thứ sâu thẳm—Họng súng với bóng tối của cái chết đang chĩa về phía tôi.

Ngay lập tức, một viên đạn được bắn ra, kèm theo là một tia lửa đầu họng súng.

Tôi cố gắng sử dụng Enlil bên phía tay phải của mình để phòng thủ nhưng đã quá muộn. Viên đạn bay xuyên qua cổ tay phải tôi, nhưng nhờ đó, nó thay đổi quỹ đạo một chút, khiến viên đạn bay sượt ngang qua tai tôi.

Tâm trí tôi bị tấn công bởi một cảm giác nóng như thiêu đốt của nhiệt và đau đớn đến từ bàn tay phải.

“Chết tiệt!”

Tôi vung cánh tay phải của mình, phóng ra những giọt máu đang tuôn trào về phía Hreidmar. Bộ giáp trắng bạc, lộ ra dưới chiếc mũ trùm đầu, bị nhuộm màu bởi những giọt máu của tôi.

Có lẽ tôi đã thành công trong việc chắn tầm nhìn của hắn. Chuyển động của hắn dừng lại trong chốc lát. Nắm bắt sơ hở, tôi chuyển Enlil sang tay trái rồi khai hoả liên tiếp cho đến khi hết đạn.

Với âm thanh của những chấn động mạnh, chiếc áo khoác của hắn bị xé thành nhiều mảnh.

Hreidmar đã sử dụng giáp tay phải để làm chêch hướng phát bắn đầu tiên và né những phát còn lại bằng cách di chuyển cơ thể.

Chuẩn bị để kéo dãn những khoảng cách cuối cùng, tôi sử dụng chuyển đổi để nạp đầy đạn cho Enlil rồi chĩa họng súng về hắn ta.

Cánh tay phải của Hreidmar đang thõng xuống một cách bất lực bên trong những cái lỗ của áo khoác. Những khẩu súng đang cầm trước đó cũng rơi trên mặt đất. Bị trúng một viên đạn xung chấn, cánh tay phải của hắn có lẽ đã bị tê liệt tạm thời và không thể sử dụng vũ khí.

Mặc dù nhận phải một chấn thương nặng từ hắn, tình trạng của tôi lúc này đang cân bằng với hắn ta.

Kết luận này của tôi không kéo dài được bao lâu. Hreidmar nhấc cánh tay phải của mình lên rồi mở ra và nắm chặt lại nhiều lần như thể để xác nhận cảm giác.

Đùa nhau à—Hắn ta đã có thể cử động được cánh tay đó?

Tôi nghiến chặt răng trong sự hoài nghi.

Nhiều khả năng, hắn ta đã làm chệch hướng những viên đạn với thời gian và góc độ tối ưu, giảm tối thiểu thiệt hại.

Quên đi việc đang ở trong trạng thái cân bằng nhau. Thậm chí tôi đang bị dồn vào chân tường, không thể đánh trả. Máu rỉ ra từ bàn tay phải, đánh cắp đi nhiệt độ cơ thể tôi. Ngoài bị đau ra, tay phải của tôi cũng không thể cảm thấy gì. —Không ngờ rằng giữa hắn ta và mình lại có một khoảng cách lớn như vậy.

Kẻ này, người đã thu hút tôi trong quá khứ, hoá ra lại mạnh hơn so với tôi tưởng tượng.

Hơn thế nữa, các giác quan của tôi dường như phản ứng chậm hơn so với trong trận đấu chống lại Kili lúc trước. Thông thường, tôi có thể sử dụng sức mạnh ý chí của mình để cắt đứt cảm giác đau đớn, nhưng lúc này tôi không có khả năng làm điều đó.

Có lẽ do sự miễn cưỡng của tôi để trở thành một kẻ giết người mạnh hơn Hreidmar, tôi đã vô thức kìm nén lại “Fafnir” của mình.

Có lẽ, tôi ghét bản thân mình tiếp tục trở thành một thứ gì đó khác.

Tôi ngăn cản bản thân mình khỏi việc trở nên khác hơn cái “tôi” mà Mitsuki biết.

“……”

Với giáp đầu bị nhuộm màu bới máu của tôi, Hreidmar cầm một con giao chiến đấu để thay cho khẩu súng hắn đã làm rơi. Hắn ta sẽ lấy đi thứ gì của tôi tiếp theo? Cánh tay trái? Một cái chân? Hay là cuộc sống của tôi?

Không thể giũ bỏ những nghi vấn trong đầu, tôi tăng thêm lực vào cò súng của Enlil.

—Bwahhhhhhh…

Ngay khi tôi Hreidmar và tôi sắp lao vào nhau một lần nữa, bầu trời bỗng nhiên trở nên ồn ào.

Một cơn gió mạnh thôi qua khoảng sân, gửi đi những cánh hoa trắng ngần đang tung bay trên không trung.

“Dường như cuối cùng tôi cũng đã bị tìm thấy…”

Tôi nghe thấy những lời của Kili đến từ bên ngoài tầm nhìn của tôi.

Hreidmar ngừng tấn công. Bao phủ bởi áo giáp, mặt hắn ngươc lên bầu trời. Tôi không biết hắn ta đang nhìn cái quái gì nhưng hắn nhảy về phía sau một cách mạnh mẽ, quay lưng lại phía tôi rồi chạy về phía tường thành để tẩu thoát.

“Cái gì…?”

Tôi không rời mắt khỏi và nhìn chằm vào hắn trong khi hắn sử dụng một thứ gì đó giống như sợi dây để trèo qua bức tường.

Có lẽ, có một thứ gì đó ở trên bầu trời, buộc hắn phải rút lui bất chấp những lợi thế của mình.

Tôi dắt khẩu Enlil trên thắt lưng của mình. Nhấn vào vết thương trên cố tay của mình với bàn tay trái, tôi ngước nhìn lên bầu trời đêm nơi một cơn gió mạnh đang thổi.

Một ánh sáng vàng kim đang xuyên qua bầu trời phía trên Công Quốc Erlia.

“Đó là—”

Tôi lẩm bẩm bằng một giọng khàn khàn và tròn mắt ngạc nhiên.

Đó không phải là một ngôi sao băng, do đó nó không rơi thẳng xuống mặt đất. Thay vào đó, nó đang lượn theo một vòng tròn lớn trên bầu trời đêm.

Ánh sang đang bay trên bầu trời có hình dáng của một con chim khổng lồ.

Một hình dáng lúc trước tôi chỉ được nhìn thấy thông qua những bức ảnh lúc này đang hiện diện ở đây.

“Con rồng màu vàng—‘Kim’ Hraesvelgr… Tại sao nó lại ở đây—”

Tôi thì thầm cái tên của con quái vật đang bay lượn ở trên bầu trời.

“Kẻ thù thực sự cuối cùng cũng đã xuất hiện, chỉ có vậy thôi.”

Nghe thấy giọng nói bình tĩnh của Kili, tôi hướng ánh mắt của mình xuống.

Với một nụ cười yếu ớt, cô tiếp cận tôi. Rồi không hề lo lắng về vết máu, cô dùng tay của mình để bao bọc xung quanh vết thương của tôi.

Ngay lập tức, những hạt vật chất tối nhỏ xíu chảy ra từ giữa bàn tay cô. Cơn đau của tôi biến mất như thể nó chưa từng tồn tại.

Cô lấy tay ra. Những vết thương do súng gây ra bởi Hreidmar đã biến mất không còn một dấu vết.

“Cô sử dụng chuyển đổi sinh học… để hồi phục nó?”

“Đúng vậy, tôi phải nhờ cậu tiếp tục chiến đấu, vì vậy sẽ rất là rắc rối nếu như cậu ngất xỉu do mất máu.”

Kili trả lời một cách trang trọng rồi sau đó ngước nhìn lên bầu trời.

Hraesvelgr đang rời khỏi đường sáng màu vàng trên bầu trời đêm, lượn vòng trên không trung phía trên Công Quốc Earlia. Độ cao của nó dường như cũng được giảm dần.

“Đừng nói với tôi… nó tính đáp xuống đây—”

“Đúng vậy, Hreasveglr đang dần hạ xuống trong khi tìm kiếm vị trí của tôi.”

Nói vậy, Kili xắn tay áo mình lên, để lộ ra cánh tay phải trong màn đêm.

Giống như hôm qua, cánh tay của cô được quấn quanh bởi băng y tế.

Có khả năng sử dụng chuyển đổi sinh học, giống như việc cô vừa mới chữa lành vết thương cho tôi, cô không cần điều trị vết thương của mình theo cách này.

Vậy thì tại sao—Tại sao cô phải quấn băng?

Một cảm giác lo ngại ngày càng chắc chắn dâng lên trong tâm trí tôi.

Đúng vậy… Tại sao tôi không nghĩ đến khả năng này sớm hơn? Đáng ra tôi phải sử dụng câu hỏi trước đó của mình để hỏi về chiếc băng.

Nếu vậy thì ít nhất, tôi sẽ có một ít thời gian, dù có ngắn thế nào đi nữa, để nghĩ ra biện pháp đối phó.

“Dù có là Sleipnir hay là Hreidmar, không bất cứ ai trong bọn họ thực sự là mối đe doạ đối với tôi. Cho dù họ có sức mạnh để giết chết tôi, tôi có thể chạy trốn. Nhưng… nó quá khác biệt.”

Nói vậy, Kili tháo băng ra.

“Một khi bị phát hiện, hoàn toàn không có cơ hội nào để mà trốn chạy. Đó là lý do tại sao tôi tìm đến Midgard—không, sự giúp đỡ—của cậu.” Ánh sáng vàng thoát ra qua những kẻ hở của miếng băng được buộc chặt. Đó là ấn rồng đang phát sáng của Kili.

“Yuu, cậu sẽ—bảo vệ tôi, phải không?”

Cho tôi thấy ấn rồng đã bị đổi màu, cô ấy hỏi tôi điều đó.


Chương 3: "Kim" Hraesvelgr[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1[sửa | sửa mã nguồn]

Dưới góc nhìn của Firill Crest thì ông của cô, Albert Crest là một hình bóng rất xa cách.

Mặc dù cô có thể thấy ông mình vào mỗi chủ nhật tại bữa tiệc tối nơi cả gia đình tụ tập, nhưng ông sẽ hoàn thành bữa ăn ngay lập tức và rời bàn ăn do bận bịu với những vấn đề cần quan tâm. Khi cô tình cờ thấy ông ấy trong cung điện, ông thường hay đang mắng những người khác. Chẳng hiểu sao Firill sợ ông. Hơn nữa, cô nghĩ rằng ông không hứng thú với cô.

Tuy nhiên, khi Firill thức tỉnh sức mạnh của D, ông đã gầm lên giận dữ trước nhân viên của Asgard đến cung điện:

"Trò đùa gì thế này!? Sao ta có thể để cháu gái mình bị cách li ở một nơi như trại giam được chứ hả!?"

Sau đó, ông đã thay đổi thế giới trong vài năm ngắn ngủi. Trong khi kêu gọi sự bảo vệ nhân quyền của D và hỗ trợ Midgard giành quyền tự chủ, ông đã liên tục từ chối việc bắt Firill đi.

Mặc dù ông vẫn như cũ, luôn vội vã rời bàn ăn tối mà không nói gì nhiều với Firill, vẫn cho Firill cảm giác khó gần như trước đây—

Firill luôn tìm cơ hội để truyền đạt tới ông những từ nhất định. Nhưng cô sợ người ông luôn trông có vẻ giận dữ. Kể cả khi cô tìm được cơ hội, cô đã không dám nói chuyện với ông. Cuối cùng, thời gian để Firill rời nước đã đến.

Do Midgard đã đâu vào đấy với tư cách là một học viện giáo dục tự chủ nên ông quyết định rằng hệ thống ấy đã đủ hoàn hảo rồi.

Do bệnh tật nên ông của cô đã vắng mặt trong bữa tiệc tiễn cô đi. Do vậy, vào lúc cuối cùng, Firill vẫn không bao giờ nói được với ông những lời đó.

"...Ông nội vẫn khó gần quá."

Từ ban công, nhìn ra chỗ quan tài và bức chân dung nơi đại sảnh trong Lâu đài Erlia, Firill khẽ thì thầm với chính mình.

Khoảng cách giữa họ vẫn có cảm giác như trước đây.

Trong khi thầm cầu nguyện, cô cứ liên tục lặp lại những từ nhất định mà cô đã không thể nói ra trong suốt bao lâu nay— nhưng cô không thể cảm thấy rằng mình đã truyền đạt được những từ đó đến ông.

Ariella đã nói rằng linh hồn có tồn tại. Firill không nghĩ đó là một lời nói dối. Tuy nhiên, Firill không biết linh hồn ông ở đâu.

"Linh hồn— Giá như chúng hữu hình."

Vậy thì Firill sẽ có thể trực tiếp truyền đạt những lời đó đến ông.

Nhưng tất nhiên, điều ước kiểu đó cũng như nằm mơ giữa ban ngày vậy.

Khi Firill thở dài một cách u ám, một cơn nhốn nháo bỗng bắt đầu ở đại sảnh.

Bước vào cửa, mọi người đang chỉ tay ra ngoài và có vẻ như đang nói gì đó.

—Hraesvelgr.

Cô có vẻ là nghe thấy từ đó.

Phần 2[sửa | sửa mã nguồn]

“Không còn lựa chọn nào khác—Tôi sẽ bảo vệ cô!”

Tôi tóm lấy tay Kili và chạy ngược về đại sảnh. Thảm họa có lẽ đã được biết rồi. Trong đại sảnh có hơi ồn ào và dàn nhạc cũng đã dừng chơi.

Tôi nhìn quanh và thấy Mitsuki, rồi tôi kéo Kili đến chỗ em ấy.

"Mitsuki!"

"...N-Nii-san! Chuyện gì xảy ra với tay anh thế!?”

Thấy máu vươn vãi trên tay phải tôi, Mitsuki cao giọng hỏi. Hiện đang ở xa hơn một tí, Iris, Lisa, Ariella, Ren và Tia đều tập hợp lại để xem chuyện gì đang diễn ra.

"Oh, vết thương của anh ổn, nó đã ngưng chảy máu rồi. Nhưng quan trọng hơn là đây nè, nhìn đi."

Nói thế, tôi đưa cho Mitsuki và các cô gái khác xem dấu ấn rồng của Kili, thứ đã chuyển thành màu vàng.

“Cái gì—“

Họ đều nhìn chằm chằm vào cánh tay của Kili, ngạc nhiên đến nỗi không nói nên lời.

“Hraesvelgr đang ở đây.”

Rồi tôi tóm tắt tình hình hiện tại. Mitsuki ngay lập tức thể hiện sự thấu hiểu trên mặt.

“Em hiểu rồi—Vậy ra tình hình là thế.”

Nhanh chóng hiểu ra mọi chuyện, Mitsuki nhìn Kili chằm chằm.

"Thật vậy, đây đúng là vấn đề đấy."

Kili gật đầu đồng tình một cách thờ ơ.

"Mặc dù em có chuyện cần nói... nhưng tạm thời em sẽ để nó qua một bên."

Mitsuki cay đắng nhận xét rồi hướng ánh nhìn về ban công trên lầu hai nơi chúng tôi được đưa tới mới nãy.

"Shinomiya-sensei, báo động Cấp độ A! Chủng loại Vàng! Chúng em sẽ can thiệp nên xin cô hãy dẫn những người bình thường đi sơ tán!"

Có lẽ để tránh hỗn loạn lan rộng hơn, Mitsuki dùng biệt ngữ báo động của Midgard để báo cáo tình hình tới Shinomiya-sensei.

"—Đã hiểu."

Từ ban công, Shinomiya-sensei gật đầu. Bên cạnh cô ấy, Firill cũng chòm ra.

"Tớ sẽ đến ngay đây!"

"Không, Firill-san, xin hãy ở lại trong đại sảnh! Cần có ai đó bảo vệ Kili-san và những người ở đây."

"...Hiểu rồi."

Sau khi nghe Firill đáp lại, Mitsuki gọi chúng tôi.

"Mọi người, chúng ta di chuyển ra ngoài nào. Đầu tiên ra ngoài để tận mắt xác nhận mục tiêu đã."

Chúng tôi để Kili lại đại sảnh và chạy ra ngoài.

"Eh? Eh? Chuyện gì đang diễn ra thế?"

Iris có vẻ vẫn chưa chắc chắn về tình hình. Trong lúc chạy, cô ấy bối rối hỏi.

"Yuu, cái 'đây đúng là vấn đề đấy' nghĩa là sao?"

Do mọi chuyện diễn biến quá nhanh nên Tia cũng không theo kịp tình hình.

"Em vừa thấy màu của dấu ấn rồng đã thay đổi, phải không? Mục tiêu của Hraesvelgr là Kili. Để ngăn Kili hóa thành rồng, chúng ta phải cản Hraesvelgr lại."

"Ehhh!? Chúng ta phải chiến đấu bây giờ sao? Lỡ như chiếc đầm bị dơ thì sao..."

Nghe những gì tôi nói, Iris nhìn xuống chiếc đầm trắng cô ấy đang mặc. Mặc dù có cái gì đó sai sai với nỗi lo của cô ấy, nhưng khi mà cô ấy vẫn còn thời gian để lo cho những chuyện như thế thì không vấn đề gì cả.

Điều làm tôi lo lắng hơn chính là Ariella, người có vẻ đang bận tâm.

"—Hraesvelgr."

Như thể ép lời của mình ra, Ariella thì thầm tên của con rồng đang xâm lược, rồi nghiến chặt răng.

Băng qua cánh cửa dẫn đến hành lang, chúng tôi sau đó phóng vào sân trong. Ngay lập tức, chúng tôi được chào đón bởi một cơn gió mạnh thổi thẳng vào chúng tôi.

Tôi nhìn lên trời và thấy con chim vàng kim khổng lồ bay ngang qua. Cơ thể nó trông lớn hơn lúc trước.

Mặc dù khó nắm bắt được cảm giác về khoảng cách nhưng có vẻ là Hraesvelgr đang lao xuống từ nơi khá cao.

"Đó là Hraesvelgr. Mặc dù nó thường hay băng qua gần lãnh hải của Midgard nhưng đây là lần đầu tiên tớ thấy nó gần như thế."

Lisa bình luận trong khi ngước nhìn con chim khổng lồ đang bay trên bầu trời đêm.

Hraesvelgr nổi tiếng vì khiến cho mọi đòn tấn công đều vô hiệu. Tuy nhiên, chúng tôi không cần phải bi quan, bởi vì chúng tôi sở hữu những thứ chưa từng thử trước đây—Tiềm lực tấn công mạnh mẽ.

Nói thế, Mitsuki ngay lập tức ra chỉ thị cho chúng tôi.

"Lisa-san và Ren-san, hãy hợp tác để bắn pháo phản hạt electron với hỏa lực tối đa. Tớ sẽ mượn vật chất tối của Iris để bắn một mũi tên phản vật chất cực lớn. Nii-san, xin hãy tấn công bằng vũ khí diệt rồng với sự hỗ trợ của Tia-san! Ariella-san, hãy dựng lá chắn khi cần thiết!"

“Đã rõ!”

Chúng tôi đồng thanh trả lời rồi vào vị trí cách nhau một khoảng tương đối, chúng tôi nhìn lên trời.

"Gungnir!"

Lisa tạo ra vũ khí giả tưởng dạng thương của mình và Ren phóng lớn nó.

"Brionac!"

Mitsuki mượn vật chất tối của Iris để tạo ra vũ khí giả tưởng dạng cung, lớn hơn nhiều lần so với bình thường.

“Tia, anh trông cậy ở em.”

Lượng vật chất tối mà tôi có thể tạo ra trong một lần là cực kì ít. Để tạo những vũ khí diệt rồng khổng lồ, tôi cần phải mượn vật chất tối từ người khác.

“Tuyệt! Toàn bộ sức mạnh của Tia thuộc về anh, Yuu.”

Tia gật đầu và nắm lấy tay trái tôi.

Tôi giơ tay phải của mình lên và vật chất hóa vũ khí từ nền tiền văn minh.

“Pháo đặc biệt¬—Megiddo!”

Mượn lượng vật chất tối đang chảy ra từ Tia, tôi dựng một khẩu pháo khổng lồ chĩa lên trời.

Điều khiển khẩu pháo kết nối với ý thức của tôi, tôi nhắm vào Hraesvelgr trên trời.

"—Aegis."

Ariella trang bị vũ khí giả tưởng dạng găng sắt của mình và cảnh giác trước những đòn tấn công từ Hraesvelgr.

"Nó vẫn đang ngoài tầm tấn công. Xin hãy đợi nó tiếp cận trước khi tấn công! Nếu mục tiêu của Hraesvelgr là Kili-san thì nó chắc chắn sẽ đáp xuống lâu đài này."

Mitsuki la lớn về phía chúng tôi sau khi tất cả đều đã sẵn sàng, rồi lắp một mũi tên vật chất tối lên vũ khí giả tưởng của mình.

Hraesvelgr đang dần dần bay quanh một khu vực nhỏ hơn. Có lẽ là nó đang tìm vị trí của Kili trong khi bay xuống.

Do hình dáng của nó gần hơn, tôi phát hiện ra rằng vì sao nó lại khó nắm bắt cảm giác về khoảng cách đến thế.

Đường nét bên ngoài của nó không cố định và không có một kích thước đặc thù.

Mặc dù có hình dạng tổng thể là một con chim nhưng Hraesvelgr không có một dạng cố định. Gần giống như là nó được bao bọc trong một làn hơi vàng kim vậy.

Bay trên bầu trời đêm, Hraesvelgr trông rất cao quí và linh thiêng, khiến tôi suýt thì quên nó là một con rồng, kẻ thù của nhân loại. Cơn gió dần trở nên mạnh hơn và bắt đầu cuốn theo các hạt vàng kim sáng lấp lánh.

"Chuyển động của nó đang thay đổi. Mọi người, hãy sẵn sàng!"

Có lẽ chắc rằng Kili đang trong Lâu đài Erlia, con Hraesvelgr đang bay quanh bắt đầu hạ xuống. Con kim điểu khổng lồ làm một cú lao thẳng xuống hướng của chúng tôi.

"Để xác thực xem liệu các đòn tấn công khác nhau có hiệu quả không, chúng ta sẽ tấn công theo đợt. Lisa-san, xin hãy bắn cú đầu tiên của cậu."

"Đã hiểu—Đâm xuyên đi, lửa!"

Mũi của Gungnir tỏa sáng rực rỡ. Ánh chớp của các phản hạt electron, được phóng đại sử dụng vật chất tối của Ren, ngay lập tức chạm đến vị trí của Hraesvelgr.

“Cái gì...?”

Lisa kêu lên trong cơn sốc.

Mặc dù bị đánh trúng bởi vụ nổ phản hạt electron nhưng Hraesvelgr lướt xuyên qua chớp sáng và tiếp tục lao xuống. Thay vì chậm lại thì nó còn tăng tốc thêm nữa.

Thấy chuyện vừa diễn ra, Mitsuki kéo dây cung của Brionac.

“Lượt của mình! Kết Tiễn—Last Quark!”

Mitsuki bắn một mũi tên phản vật chất. Đây chính là lá át chủ bài của Midgard.

Hraesvelgr làm một đường chim bay về phía chúng tôi mà không chọn việc né tránh, trực tiếp đón đầu mũi tên phản vật chất của Mitsuki.

Vụ nổ—không xảy ra.

Nảy ra khỏi bề mặt cơ thể của Hraesvelgr, mũi tên của Mitsuki biến mất không chút dấu vết.

“Không thể nào... Tại sao—“

Mitsuki đang cảm thấy hư cấu nhưng nhanh chóng thức tỉnh và quay qua tôi.

“Nii-san, xin hãy bắn đi!”

“Đã hiểu!”

Tôi gật đầu rồi nắm chặt tay Tia.

Sử dụng vật chất tối đang tuôn trào từ em ấy, tôi chuyển đổi nó thành năng lượng của đạn để bắn ngọn lam hỏa thiêu đốt ranh giới của Megiddo.

“—Bắn!!”

Đạn, một quả cầu ánh xanh, mọc lên trên bầu trời đêm. Nhắm một cách chính xác, nó bắn trúng ngay Hraesvelgr. Ánh sáng nổ bùng nhấn chìm cơ thể của Hraesvelgr.

Do ánh sáng chói lòa, những ngôi sao và mặt trăng trên trời biến mất.

—Whoosh!

Tiếng vỗ cánh có thể nghe thấy giữa luồng sáng.

Băng qua mặt trời xanh trên bầu trời đêm, con kim điểu khổng lồ bay về phía chúng tôi.

Giống hệt như đòn tấn công của Lisa, nó không tác dụng.

"Gah... Ta chưa xong đâu!"

Nắm tay Tia, tôi bỏ Megiddo, thứ đang từ từ tan chảy do nhiệt từ cú bắn, rồi dựng một vũ khí diệt rồng khác.

Tôi cảm thấy một cơn đau rõ ràng trong đầu và ý thức của tôi trở nên lờ mờ. Liên tục dựng các vũ khí diệt rồng gây ra sự căng thẳng cực độ nhưng tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài việc tham gia canh bạc này.

“Marduk, pháo chính—Babel!”

Một nòng súng khổng lồ, tách làm hai, dần xuất hiện. Tia nhắm mắt lại và truyền toàn bộ vật chất tối của em ấy cho tôi.

Hraesvelgr đã hạ xuống tới độ cao mà mọi đường nét trên cơ thể nó có thể nhìn thấy rõ ràng.

Với những chiếc lông vũ vàng kim, toàn bộ cơ thể của Hraesvelgr được bọc trong những hạt sáng chói lọi. Lí do tại sao kích thước và đường nét bên ngoài của nó dao động không ổn định có vẻ là vì sự dao động của các hạt. Cơ thể thật khoảng mười mét hoặc cỡ thế. So với những con rồng khác, Hraesvelgr trông có vẻ khá tự ti về kích thước.

Chúng tôi sẽ hết lựa chọn nếu thứ này thất bại.

"Cú này phải thành công—Bắn!!"

Thiết bị dạng thấu kính bên trong nòng súng phát sáng trong khi ánh sáng đen như hắc ín vươn về phía Hraesvelgr.

Đây là một sự gián đoạn không gian siêu trọng lực, thứ phá hủy và nghiền nát mọi tạo vật. Trừ khi vô hiệu nó bằng một trường lực đẩy phản hấp dẫn như của Leviathan thì không có cách nào khác để chống lại đòn tấn công này cả.

Ít nhất, nó sẽ kìm hãm cử động của Hraesvelgr.

Tuy nhiên, tia sáng siêu trọng lực dừng lại một cách không tự nhiên ngay trước khi tiếp xúc với Hraesvelgr.

Như thể không gian bị Hraesvelgr chiếm giữ loại bỏ mọi sự can thiệp vậy, siêu trọng trường cũng không thể chạm được nó. Do đó, chỉ nuốt lấy cơn gió đêm, nó biến mất.

Đây không phải là vấn đề về sự hiệu quả. Thay vào đó, nó là vấn đề ở một chiều hoàn toàn khác.

Rất có thể, những đòn tấn công của chúng tôi hoàn toàn không thể can thiệp với Hraesvelgr.

Hiểu ra điều này đã quá trễ. Lao xuống với tốc độ dữ dội, Hraesvelgr tấn công vào Lâu đài Erlia.

"—Rào chắn áp lực, triển khai!"

Sau tiếng la của Ariella, tôi nghe một âm thanh khủng khiếp và mặt đất rung chuyển dữ dội.

Bụi bay lên và lâu đài cổ kính, đẹp đẽ đổ sập.

Mảnh vụn với nhiều kích cỡ khác nhau rải rác, rơi xuống như mưa.

"Yuu!"

Tia la lên và ôm tôi.

Cơn lũ bụi và mảnh vụn được chặn lại hoàn toàn bởi lá chắn gió của Ariella và không thể chạm tới chúng tôi.

"—Cảm ơn cậu, chúng ta được cứu rồi."

Tôi cảm ơn Ariella nhưng cô ấy làm một nét mặt dữ dằn trong khi nhìn chằm chằm nơi Hraesvelgr đã tấn công vào. Có sự thù địch mãnh liệt mà đôi mắt cô ấy thường không thể hiện.

Do đám mây bụi ở xung quanh nên nó gần như là không thể thấy được gì cả, nhưng không nghi ngờ gì cả rằng Hraesvelgr đã tấn công vào vùng quanh đại sảnh.

"...Dù sao đi nữa, chúng ta nhanh đến chỗ Kili-san thôi! Chúng ta sẽ chiến đấu trong khi bảo vệ cô ta!"

Mitsuki ra chỉ thị và cất cánh, mang Iris theo. Cánh cửa đến đại sảnh đã đổ sập rồi, nên có lẽ em ấy định vào trong lâu đài từ nơi mà Hraesvelgr đã đâm xuyên.

"Tia sẽ bay cùng Yuu!"

Dùng vật chất tối, Tia tạo ra vũ khí giả tưởng hình đôi cánh đỏ của mình, rồi chuyển hóa không khí để bay lượn. Được bọc trong gió của em ấy, tôi bay lên và chỉ về cái lỗ lớn xuất hiện trong đám mây bụi.

"Vào từ đó!"

"Đã rõ!"

Mang tôi theo với em ấy, Tia phóng vào lâu đài đang bị bụi bao phủ. Những người còn lại theo sau chúng tôi vào trong.

Bên trong đại sảnh nơi trần nhà mở ra đến tầng ba, tiếng thét và âm thanh của hỗn loạn có thể nghe thấy.

Hình dáng của Hraesvelgr có thể nhìn thấy mờ mờ ở giữa đại sảnh ngập tràn bụi và các hạt vàng kim. Có lẽ do các hạt vàng kim che lấy cơ thể nó đã phân tán khi nó tấn công vào trong nên Hraesvelgr trông nhỏ hơn lúc nó lao xuống mới nãy.

Vì một vài lí do không rõ, Hraesvelgr đã ngừng di chuyển.

Trong điều kiện tầm nhìn tồi tệ như vậy, tôi tập trung nhìn, tìm kiếm Kili và Firill, người được cho là đang bảo vệ cô ta.

Chỉ sau khi nhìn tôi mới nhận ra rằng thiệt hại ở đại sảnh nhỏ một cách không ngờ. Có lẽ Firill đã dựng rào chắn để bảo vệ mọi người khỏi bị thương bởi những mảnh vụn.

“Yuu, ở đây!”

Tia phát hiện ra Kili và Firill sớm hơn tôi. Họ đang ở tận cùng đại sảnh—nơi đặt quan tài của Vua Albert.

Firill đang cầm vũ khí giả tưởng dạng sách của mình. Đúng như tôi nghĩ, cô ấy là người hạn chế thiệt hại cho đại sảnh.

“Ở đằng này, mọi người!”

Tôi gọi Mitsuki và những người khác rồi chúng tôi hướng đến chỗ của Firill.

Chúng tôi đến gần và Kili cười với sự cam chịu.

"Từ cách cậu nhìn thì trận chiến có vẻ đang diễn biến xấu nhỉ."

"Yeah..."

Tôi trả lời một cách cay đắng rồi nhìn Firill.

"Cậu ổn không, Firill?"

Sau khi nghe thấy tôi, nét mặt cô ấy có vẻ thả lỏng. Vai cô ấy cũng ít căng cứng hơn.

"Tớ ổn, mừng là các cậu đã quay trở lại... Tớ thật sự không biết phải làm gì nếu chỉ có một mình đâu..."

"Sau khi vào lâu đài, Hraesvelgr chỉ đứng đó suốt nãy giờ mà không hề di chuyển, phải không?"

Sử dụng mũi thương vũ khí giả tưởng của mình, Lisa chĩa vào con chim vàng kim khổng lồ ở chính giữa đại sảnh và hỏi Firill.

"...Phải, nó quay đầu để nhìn đó ngó đây, như đang tìm kiếm thứ gì đó, nhưng rõ ràng là vẫn chưa phát hiện ra chúng ta."

"Có khi nào nó không thể tìm thấy Kili-san do tầm nhìn kém không...?"

Lisa lẩm nhẩm với nét mặt bối rối nhưng tôi không thể đồng tình.

Từ hành vi của Hraesvelgr, tôi có thể cảm thấy sự lưỡng lự mà các con rồng trước đó thiếu mất.

Không như Leviathan và Basilisk đã truy đuổi theo một đường thẳng ngay khi đã chọn mục tiêu của chúng, Hraesvelgr lượn vòng nhiều lần trên trời như thể đang thăm dò trước khi phóng thẳng vào trong lâu đài.

Và ngay bây giờ, ở chính giữa đại sảnh, ánh nhìn của nó đang đảo quanh như đang lưỡng lự vậy.

Trong thời gian này, tất cả mọi người trong đại sảnh đã trốn thoát ra ngoài.

Chúng tôi cũng nên trốn đi nhưng các lối vào gần đó đã đổ sập và bị chặn. Kể cả khi chúng tôi có thể sơ tán đến chỗ nào khác thì cơ hội trốn thoát được một con Hraesvelgr có cánh là rất thấp.

Sau khi đại sảnh lắng xuống, ánh nhìn của Hraesvelgr liếc về phía chúng tôi. Phần lớn khói bụi đã tan đi. Với những hạt vàng kim lơ lửng xung quanh nó, dáng vẻ của Hraesvelgr đã đủ rõ ràng để thấy.

"Ugh..."

Kili nhăn mày trong đau đớn và đè tay lên dấu ấn rồng. Ánh sáng rực rỡ thoát ra từ kẽ hở giữa những ngón tay của cô ta.

Hraesvelgr cuối cùng đã công nhận Kili là bạn đời của nó.

"Chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc làm mọi thứ có thể để ngăn nó. Trong bất kì trường hợp nào, chúng ta phải thử mọi cách tấn công có thể để tìm ra một giải pháp cho tình thế khó khăn này."

Dưới chỉ thị của Mitsuki, chúng tôi chuẩn bị sẵn vũ khí giả tưởng của mình và đứng trước mặt Kili.

Kaaaaaaaaaaaaaaah!

Trước khi chúng tôi có thể tấn công, Hraesvelgr dang đôi cánh nó ra với một tiếng rống cao. Các hạt vàng kim được giải phóng ra với Hraesvelgr ở chính giữa, trôi về phía chúng tôi.

“Tường Gió!”

Firill ngay lập tức triển khai một lá chắn gió nhưng các hạt ấy nhấn chìm nó, mặc kệ bức tường gió.

“Gah!?”

Khoảnh khắc mà các hạt ấy bao quanh tôi, cơ thể tôi trở nên bất động. Mặc dù ý thức rõ ràng nhưng cơ thể tôi không làm theo lệnh. Cảm giác đó như linh hồn bị phong ấn bên trong cơ thể vậy.

—Cái gì thế này? Cái quái gì đang diễn ra thế này—

Bị vây quanh bởi các hạt vàng kim, toàn bộ chúng tôi đều ngừng chuyển động. Do Kili đang ở điểm mù của tôi nên tôi không thể thấy tình trạng của cô ta.

Chết tiệt! Không có cách nào sao?

Vật chất tối được tạo ra sử dụng chỉ riêng tâm trí tôi bị phá hủy bởi các hạt ấy ngay khi nó xuất hiện.

Hraesvelgr ung dung tiếp cận chúng tôi.

Tuy nhiên, tôi bất lực, không thể nhấc dù chỉ một ngón tay.

"Tôi nghĩ cậu có lẽ sẽ đánh bại được Hraesvelgr—Nhưng sau cùng thì nó vẫn quá khó."

Tôi nghe thấy một giọng tuyệt vọng.

Kili đi ngang qua cơ thể bất động của tôi và bước đến trước mặt Hraesvelgr. Có lẽ vì chúng tôi đang làm khiên chắn nên cô ta là người duy nhất không bị các hạt ấy bao phủ.

Cười buồn bã, Kili nhìn lại và hỏi tôi:

"Hoặc có lẽ cái lí do 'để bảo vệ tôi' không đủ khiến cậu dốc toàn lực?"

Do miệng tôi không thể cử động nên tôi không thể trả lời.

Nhưng tôi nghiêm túc và tôi sẵn sàng chiến đấu đến sức lực cuối cùng.

Tuy nhiên, có thứ gì đó trong sức mạnh của tôi. Tôi đã không thử hết mọi khả năng.

Để tránh nghĩ đến lựa chọn đó, tôi đã để nó cuối cùng. Nhưng đến thời điểm này thì tôi còn không thể chọn lựa chọn đó—Bởi vì nó đã quá trễ.

"Đừng để ý, nhưng tôi vẫn muốn bày tỏ lòng biết ơn tới cậu. Cảm ơn vì đã bảo vệ tôi. Đồng thời, hôm nay tôi vui lắm. Đây có lẽ là lần thứ hai trong đời tôi được trải nghiệm một ngày vui như thế."

Nói thế, Kili quay mặt ra trước và tự mình bước về phía Hraesvelgr.

"Nếu đây là định mệnh... thì nó không thể trách được. Có lẽ tôi nên cảm thấy biết ơn vì tôi có thể trở thành một con rồng thực thụ, không là gì vào lúc này cả."

Kili nói với sự tự ti, những bước chân ngập ngừng trước mặt Hraesvelgr.

Hraesvelgr cũng dừng lại và nhìn xuống Kili bên dưới.

“Đến đây—Hãy làm như ngươi muốn.”

Cô ta giơ cánh tay có dấu ấn rồng đang phát sáng lên, đợi thời khắc ấy đến.

Hraesvelgr hơi cúi người xuống, đưa mỏ nó lại tay của Kili.

Dừng lại!

Tôi không thể tạo được một âm thanh nào cả cho dù tôi muốn hét lên.

Nhưng ngay khi nó gần chạm đầu ngón tay của Kili, Hraesvelgr ngừng di chuyển.

Phủ trong một lớp ánh sáng bất khả xâm phạm, con rồng im lặng nhìn chằm chằm vào dấu ấn rồng đang phát sáng của Kili rồi bỏ qua Kili như thể mất hứng thú vậy.

“Eh...?”

Giọng của Kili khàn khàn.

Ngay lập tức, dấu ấn rồng của cô ta mất đi ánh sáng của nó.

Đổi màu ngược lại sao?

Đi ngang qua Kili đang sốc, Hraesvelgr tiếp cận cả nhóm chúng tôi đang bất động.

Con kim điểu khổng lồ nhìn lần lượt từng người chúng tôi rồi cố định ánh nhìn của nó vào Firill.

Nó định làm gì—?

Một dự cảm xấu trào dâng.

Sự hứng thú của nó được khêu gợi bởi điều gì đó, Hraesvelgr cúi cơ thể nó xuống và áp sát mặt Firill.

Rồi những hạt vàng kim đang lấp đầy khu vực xung quanh tập trung lại.

Nhưng ngay khi những hạt ấy bao phủ quan tài của Vua Albert, tôi chứng kiến một cảnh không thể tin được.

Giữa những hạt ấy, một hình bóng con người xuất hiện một cách mờ ảo.

Như một bức tranh nối điểm, các hạt vàng kim bé xíu vẽ ra đường nét bên ngoài.

Tôi nhớ lại những gì Ariella đã nói về việc Hraesvelgr sở hữu năng lực giúp vật chất hóa linh hồn. Theo như thông tin thì một học giả cũng đã đề xuất rằng khả năng của Hraesvelgr là sinh ra các hạt ête làm cho linh hồn được vật chất hóa.

Sau đó, hình bóng ấy dần thành dạng trước quan tài Vua Albert, có khi nào đó là—

Hình dáng con người vàng kim mờ mờ ấy di chuyển như thể đang lướt đi, đến trước mặt Hraesvelgr đang nhìn chăm chú Firill từ khá gần bên trên, rồi vung cánh tay làm từ những hạt ấy.

—Thud!

Mỏ của Hraesvelgr lắc nhẹ trong khi các hạt từ cánh tay của hình bóng con người ấy tan rã do phản lực.

Hành động đó giống như là hình bóng ấy muốn bảo vệ Firill vậy.

Do sự tập trung của các hạt gần Hraesvelgr cao hơn nên khuôn mặt của hình bóng ấy có thể dần thấy rõ.

Nói cách khác, những hạt này là hạt ête... Và thứ đằng đó là linh hồn của Vua Albert.

Nếu chuyện là thế thì được bao phủ bởi các hạt vàng kim ấy, cơ thể của Hraesvelgr cũng là—

Tôi sắp tìm ra bản chất thật của Hraesvelgr thì suy nghĩ của tôi bị cắt ngang bởi một tiếng rống cao.

—Kuehhhhhhhhhhhh!

Hraesvelgr há mỏ nó về phía các hạt có vẻ là linh hồn Vua Albert.

Ngay lập tức, có một cơn gió mạnh. Các hạt vàng kim lấp đầy đại sảnh khuấy động, bị giam giữ bởi cơn gió, chúng bị hút vào trong miệng của Hraesvelgr.

Kể cả các hạt tạo nên Vua Albert cũng không phải là ngoại lệ.

Xào xạc—Như một lâu đài cát đổ sập, Vua Albert, hiện ra nhờ các hạt, mất đi đường nét bên ngoài.

Ma điểu nuốt linh hồn.

Đúng như trong truyền thuyết, Hraesvelgr nuốt các linh hồn.

Trước mắt Firill, nó ngấu nghiến linh hồn của Vua Albert đang dần tan rã.

Nhưng trong tình trạng mà kể cả dùng giọng nói của chúng tôi cũng không được này, không ai có thể ngăn mọi chuyện xảy ra.

Chỉ trước lúc biến mất, Vua Albert có vẻ như quay đầu về phía Firill. Tuy nhiên, kể cả nét mặt của ông ấy cũng không thể đọc được—Ông biến mất hoàn toàn.

Có lẽ đã thỏa mãn do ăn một linh hồn hoặc vì lí do nào khác mà Hraesvelgr bỏ Firill và quay lưng nó về phía chúng tôi.

Dang đôi cánh vàng kim của nó ra, Hraesvelgr cất cánh.

Sau khi bay ra cái lỗ đã được mở ra trên tường, Hraesvelgr rời đi bằng cách bay qua bầu trời.

Ngay lập tức, các hạt vàng kim lấp đầy xung quanh mỏng dần và cơ thể tôi có thể cử động lại.

Bên trong lâu đài lặng im, có thể nghe thấy âm thanh của những mảnh vỡ đổ sập một cách trống rỗng.

"Thật à? Mình đoán là một thứ đồ giả như mình cũng chẳng thể trở thành một con rồng."

Nhìn lơ đãng về cái lỗ khổng lồ nơi Hraesvelgr đã rời đi, Kili cười khô khốc.

"Fufu... Ahahahaha! Thật là nhục nhã, mẹ à, có vẻ như con còn vô dụng hơn mẹ tưởng nữa!"

Rồi—Đã lấy lại được tự do, Firill đổ gục xuống sàn và khóc.

"...Hic... Hic... Ahhh... Ahhhhhhhhhhh!"

Quì tại nơi mà linh hồn Vua Albert đã đứng, cô ấy khóc với sự đau khổ.

Không ai trong chúng tôi nói được gì cả.

Hiện giờ cơn khủng hoảng đã qua và chúng tôi đã tránh được viễn cảnh tồi tệ nhất. Tuy nhiên, tổn thương để lại bởi Hraesvelgr quá sâu sắc.

Phần 3[sửa | sửa mã nguồn]

Không lâu sau đó, cảnh sát của Công quốc Erlia tập trung và xung quanh trở nên hơi náo động.

Shinomiya-sensei và Hoàng tử Alfred giải thích những gì đã xảy ra thay chúng tôi. Mệt lã sau trận chiến, chúng tôi được Helen-san đưa về cung điện.

Trên xe, Firill vẫn đang khóc không ngừng. Lisa đang ôm cô ấy vào ngực mình, nhẹ nhàng vuốt đầu cô ấy.

Ariella đang ngồi ở ghế đối diện, nhìn Firill chăm chú với nét mặt đau đớn. Kili đang nhìn ra ngoài cửa sổ một cách trống rỗng.

Cảm thấy có trách nhiệm, Mitsuki hạ thấp đầu xuống và không nói lấy một lời. Iris, Tia và Ren đang lo lắng nhìn mọi người.

Tôi thấy bản thân mình không thể nghĩ ra được bất kì lời an ủi nào và chỉ có thể lắng nghe tiếng Firill thút thít.

Sau khi đến cung điện, Firill bảo Lisa "...Giờ tớ ổn rồi, cảm ơn cậu" và quay trở về phòng riêng của cô ấy.

"Không thể nào... Sao cô ấy có thể ổn được chứ?"

Lisa thì thầm với cái nhìn hối tiếc, nhưng có lẽ cô ấy đã quyết định rằng tốt nhất là để Firill có khoảng thời gian yên tĩnh nên Lisa không đuổi theo cô ấy.

"Vậy thì tôi về phòng mình đây..."

Phòng của Kili nằm tách biệt với phòng chúng tôi. Sau khi nói thế với giọng lí nhí, cô ta cũng rời đi.

"....."

Nhìn chăm chăm Kili trong khi cô ta rời đi, Mitsuki trông như muốn nói gì đó, nhưng cuối cùng, em ấy cũng lặng lẽ bước vào phòng mình.

"Chúc ngủ ngon, Mononobe."

Iris cười yếu ớt với tôi và chúc tôi ngủ ngon, rồi mở cửa phòng cô ấy.

"Yeah, ngủ ngon."

Tôi chúc cô ấy ngủ ngon và quay về phòng mình, nằm thẳng lên giường.

Tiếng thút thít của Firill và tiếng cười khô khốc của Kili cứ quanh quẩn trong đầu tôi.

—Không đủ khiến cậu dốc toàn lực?

Những từ của Kili vẫn đọng lại trong tai tôi.

"Chết tiệt..."

Bị dày vò bởi hối tiếc và cảm giác tội lỗi, tôi chìm vào giấc ngủ như ngất đi vậy.


—Cốc cốc.

Có lẽ bởi vì cơ thể tôi vẫn còn trong trạng thái chiến đấu nên mặc dù tôi đang mệt lã nhưng ý thức của tôi nhanh chóng thức tỉnh sau khi nghe thấy tiếng gõ nhỏ trên cửa.

Tôi xem giờ trên thiết bị đầu cuối di động của mình. Mới chỉ sau nửa đêm. Chúng tôi đã trở về cung điện vào 8 giờ tối, vậy điều đó có nghĩa là khoảng bốn giờ ngủ.

"...Ai thế?"

Tôi kéo cơ thể nặng nề của mình ngồi dậy và phóng giọng nói về phía cửa. Mặc dù sự mệt mỏi vẫn còn nhưng ít nhất thì cơn đau đầu do việc chuyển đổi hiện giờ đã biến mất rồi.

"—Là tớ, Ariella. Tớ có thể... xin chút thời gian của cậu không?"

"Ariella? Chắc rồi... Tớ mở cửa ngay đây."

Mặc dù cảm thấy bối rối vì cuộc viếng thăm bất ngờ nhưng tôi vẫn ra khỏi giường và bước tới lối ra. Do kí túc xá của Midgard thường không khóa nên tôi thật sự đã quên khóa cửa đêm trước và đêm nay.

"Buổi tối tốt lành—Cảm ơn vì đã dành thời gian cho tớ."

Ngay khi tôi mở cửa, Ariella nhanh chóng bước vào mà không chờ lời đáp lại của tôi.

"H-Hey."

"Mononobe-kun, lối này."

Ariella kéo tay và dẫn tôi ra chỗ cửa sổ. Mở cửa sổ, một người có thể ra ban công bên ngoài và ngắm nhìn quang cảnh sân trong.

"Chuyện gì thế?"

"Nhìn đằng kia kìa."

Phớt lờ cảm giác bối rối của tôi, Ariella chỉ ra ngoài cửa sổ.

Tôi nhìn theo hướng được chỉ và thấy một hình dáng đang khóc thảm thiết gần đài phun nước ở sân trong.

“Đó là... Firill sao?”

Tôi nhìn kĩ và phát hiện ra đó là Firill trong chiếc đầm trang trọng của mình.

“Phải, tớ đang tình cờ nhìn ra cửa sổ và thấy—Đó là lí do tớ đến để cho cậu biết.”

“Để cho tớ biết... Sao lại là tớ?”

“Tớ muốn cậu đến bên cạnh cậu ấy.”

Nghe Ariella nói như thể là nó rất dễ dàng, tôi nhăn mày.

“Trong trường hợp đó—Không phải Lisa thích hợp hơn tớ sao?”

Cuối cùng, tôi cũng không thể đạt được gì cả. Tôi không thể bảo vệ Vua Albert cũng như nghĩ ra bất kì lời nào để an ủi Firill đang khóc. Tất cả những gì tôi làm là xem.

“Firill đang làm bộ mặt cứng rắn trước Lisa khi chúng ta quay về cung điện. Với cô ấy, Lisa có lẽ là bạn thân nhất nhưng không phải là người để tìm kiếm sự giúp đỡ và dựa dẫm vào.”

“Kể cả nếu đó là thật thì sao lại là tớ—“

“Trực giác, tớ đoán vậy. Sau khi thấy những gì diễn ra trong đất nước này, tớ cảm thấy rằng cậu là lựa chọn tốt nhất.”

Ariella trả lời với một nụ cười tươi. Tuy nhiên, tôi có thể cảm thấy từ nét mặt của cô ấy rằng cô ấy có vẻ đang gượng ép bản thân.

"Cậu có nghĩ đến việc tự mình đi không?"

"Nếu tớ đi thì bọn tớ sẽ chỉ tự xát muối vào vết thương của nhau thôi. Mặc dù tớ có thể đồng cảm nhưng tớ không thể gánh vác nỗi đau và sự đau khổ của cậu ấy.

Ariella trả lời một cách cay đắng, nhìn tôi với đôi mắt lóng lánh những giọt lệ.

"—Tớ cũng thế, linh hồn những người thân yêu của tớ cũng bị Hraesvelgr ăn."

"Cái gì..."

"Tớ có nhắc đến chút ít với cậu vào ban ngày đấy. Tớ lớn lên ở một nước Trung Đông bất ổn. Rất nhiều người chết mỗi khi những cuộc xung đột qui mô lớn xảy ra. Và mỗi lần như thế, Hraesvelgr sẽ đến để tùy thích ngốn những linh hồn.

Nhìn lên bầu trời đêm qua cửa sổ, Ariella tiếp tục:

"Mặc dù có người gọi nó là một sứ giả đưa những linh hồn lên thiên đàng, nhưng tớ nghĩ nó chỉ đơn giản là đang lấp đầy bụng nó, thế thôi."

Ariella chạm vào khung cửa sổ và di chuyển ngón tay dọc theo nó. Với giọng kìm nén cảm xúc, cô ấy nói:

"Nhưng Hraesvelgr không trực tiếp giết người. Những người thân yêu của tớ mất mạng vì họ bị vướng vào các cuộc tấn công khủng bố. Nhưng kể cả thế... Tớ vẫn không thể tha thứ Hraesvelgr vì đã lấy đi linh hồn họ vào lúc cuối."

Nói thế, Ariella cào vào kính cửa sổ với móng tay mình, trông như cô ấy sắp bật khóc vậy, cô ấy nhìn chăm chăm vào Firill, người đang quì ở sân trong.

"Bởi vì nếu chúng ta bị ép phải đối diện với sự thật rằng linh hồn đã không còn nữa, thì chính xác là chúng ta phải cầu nguyện với gì đây? Nó cực kì tuyệt vọng khi biết rằng nói chuyện với người chết là vô nghĩa."

"Ariella..."

"Đó là tại sao cậu nên đến bên Firill. Những lời không thể bày tỏ với người chết thì chỉ có thể giao phó cho người sống."

Ariella cười đau khổ rồi nắm tay tôi và dẫn tôi ra khỏi phòng.

"Vậy thì tớ trông cậy vào cậu, Mononobe-kun."

Ariella vỗ vai tôi rồi chuẩn bị quay về phòng mình.

"Ariella, cậu có ổn không?"

Nhưng tôi cũng lo cho cô ấy, nên tôi hỏi cô ấy từ sau lưng ngay khi cô ấy rời đi.

"Oh. Yeah, đừng lo cho tớ. Bởi vì nó đã xảy ra lâu rồi. Nó ở rất xa trong quá khứ. Với tớ, sự gian khổ sau đó còn tồi tệ hơn nhiều."

"Sau đó?"

"Cơ bản là thời gian sau khi mất đi mọi người tớ có thể dựa vào, nhưng đó là trước khi tớ đến Midgard. Tớ sẽ rất vui nếu cậu quan tâm về tớ và sẵn sàng nghe câu chuyện của tớ nếu chúng ta có thời gian trong tương lai."

Ariella thể hiện chút sự mềm yếu trong đôi mắt khi cô ấy nói.

"Được, tớ hứa với cậu."

UnlimitedFafnir v04 205.jpg

"—Cảm ơn cậu, Mononobe-kun, cậu thật tốt bụng."

Ariella vui vẻ đỏ mặt và cảm ơn tôi. Biểu hiện của cô ấy làm tôi rung động.

Con đường cô ấy đã bước đi trong đời cho đến giờ có vẻ đầy chông gai mà tôi không thể hình dung được.

Giá như tôi có thể giúp cô ấy bằng cách nào đó...

Với những suy nghĩ như thế, tôi tiến tới chỗ Firill.

Bước xuống cầu thang, tôi thấy một cánh cửa dẫn ra sân trong và mở nó.

Ngay lập tức, gió lạnh của buổi đêm thổi qua, khiến tôi rùng mình. Ở đây lâu sẽ bị cảm lạnh mất.

Dù sao đi nữa, tôi đi đến đài phun nước nhằm mang Firill vào lại trong nhà.

Chính giữa đài phun nước được trang trí bằng bức tượng đồng hình một cô gái đang chơi với những chú chim. Có lẽ bởi vì đêm khuya nên nước của đài phun không chảy.

Tôi thấy Firill đang quì cạnh đài phun nước, vai cô ấy run run.

Do cô ấy không phản ứng kể cả khi những bước chân của tôi đến gần nên tôi cởi áo vét của mình, cái tôi đã mặc ở bữa tiệc, và choàng qua vai Firill.

"Ở đây lạnh lắm đấy, hãy vào trong đi."

"...Mononobe-kun?"

Firill ngước lên nhìn tôi chăm chú với đôi mắt đỏ hoe do khóc.

"Tớ biết cậu rất buồn, nhưng cậu sẽ cảm lạnh nếu cứ thế này đấy."

Tôi đặt tay lên vai cô ấy và nói nhưng cô ấy lắc đầu.

"Tớ không quan tâm."

"Firill..."

Ngay lúc tôi phân vân, tự hỏi xem mình nên làm gì thì Firill khẽ hỏi tôi.

"Bức tượng của đài phun nước này, nó trông như thế nào với cậu?"

"Huh? Nó trông như một cô gái đang chơi với những chú chim..."

Mặc dù cảm thấy khó hiểu nhưng tôi vẫn trả lời những gì mà tôi thấy.

"Để tớ nói cho cậu... Đây là tớ. Rõ ràng là sau khi tớ đến Midgard, ông đã đặt làm nó. Fufu, không giống lắm, phải không?"

Firill nói bằng giọng khàn khàn và cười gượng.

"Không—giờ cậu nhắc mới thấy là giống thật. Mặc dù nó trẻ hơn nhiều so với cậu bây giờ, nhưng tớ vẫn có thể đoán được."

"Thật không? Tớ vẫn nghĩ nó trông như một người khác vậy. Tuy nhiên, điều tớ tò mò là... Đây có phải là tớ trong mắt ông không?"

Firill lặng lẽ nhìn chăm chú vào hình ảnh của mình trong mắt ông.

"Nhưng... Bây giờ thì không có cách gì để xác thực cả. Dù là câu hỏi, lời tạm biệt hay cảm ơn—Giờ thì không còn gì có thể nữa. Cho tới tận lúc cuối, tớ đã không làm gì hơn ngoài việc tận hưởng sự che chở của ông."

Với sự tủi nhục cực kì trong giọng mình, Firill gục đầu xuống lần nữa.

"Được che chở không phải là một điều xấu, phải không?"

Nói thế, tôi dồn thêm lực vào bàn tay đặt trên vai cô ấy.

"Huh...?"

"Tớ chắc rằng trong quyết định che chở cháu gái mình, ông ấy đã không cần bất kì lí do hay sự cân nhắc nào. Ông ấy che chở chỉ vì ông ấy muốn che chở. Cho đến tận cùng, kể cả khi là linh hồn, ông ấy vẫn hành động theo những cảm xúc này. Nếu tớ ở vị trí của ông ấy thì tớ chắc chắn sẽ không có gì hối tiếc cả."

Firill liếc nhìn sang mặt tôi rồi thở dài nhè nhẹ. Hơi thở trắng hòa tan vào cơn gió.

"Tớ nghĩ làm như thế... không hề theo ước muốn của tớ."

"Yeah, cậu đúng nếu cậu nhìn theo hướng tiêu cực. Nhưng thứ được gọi là che chở, theo một nghĩa nào đó, ngay từ đầu đã là hành động một chiều rồi. Nó không hề chú ý gì tới mong ước của người được nhận cả."

"Như thế thì buồn quá, không bao giờ cân nhắc... cảm giác của người được che chở."

"Có lẽ, nhưng có những người chỉ biết che chở theo cách đó."

Khi nói điều này, tôi cảm thấy một cơn đau nhói ở sâu thẳm trong tim tôi.

Có lẽ tôi cũng như thế. Để bảo vệ Mitsuki và Iris, tôi đã trả một cái giá kinh khủng.

Đó là sự tự mãn mà không quan tâm đến bên kia. Kết quả của việc đó là tôi đã lừa dối Mitsuki và làm tổn thương Iris.

"Mononobe-kun, cậu thật tồi tệ. Nếu ông mãn nguyện... Vậy thì tiếng khóc của tớ trở thành tiếng khóc ích kỉ chỉ vì mình tớ, khiến tớ không còn lựa nào khác ngoài ngưng khóc rồi."

"Không, khóc vì bản thân cậu không có gì là xấu cả. Chỉ là—Cậu nên làm thế ở nơi nào đó ấm áp hơn."

Với giọng nhẹ nhàng nhất có thể, tôi giục cô ấy vào trong nhà.

"...Hiểu rồi, vậy tớ sẽ khóc ở nơi ấm áp hơn một tí."

Firill gật đầu nhưng rồi lại ngay lập tức ôm lấy tôi.

"Cái gì!? F-Firill?"

"Nếu đó là vòng tay của cậu, với sự ấm áp thế này... tớ đoán là tớ được phép khóc phải không?"

Firill vòng tay quanh eo tôi, trán tì vào ngực tôi.

Chuyện diễn ra quá bất ngờ khiến tôi ngạc nhiên. Cảm giác của một chỗ phồng ra mềm mại làm lung lay trí óc tôi. Nhưng hình ảnh đôi vai run rẩy khôi phục lại sự bình tĩnh trong tim tôi.

"—Yeah."

Tôi cho cô ấy một lời khẳng định và đặt tay tôi lên đầu cô ấy.

Khi tôi vuốt ve mái tóc mượt mà của cô ấy bằng những ngón tay mình, cô ấy lặng lẽ khóc.

Trước đây, khi hiệu trưởng xoa đầu tôi, tôi cảm thấy ngượng và dễ chịu—Cảm giác khi đó giống như tôi đang được chấp nhận, được công nhận.

Do đó, tôi cũng muốn an ủi Firill, nên tôi nhẹ nhàng xoa đầu cô ấy liên tục.

Vai tôi cảm thấy lạnh vì tôi đã cho Firill mượn áo vét, nhưng do đang ôm cô ấy, phía trước của tôi rất ấm.

Cảm nhận làn gió đêm thổi vào tôi, tôi lắng nghe tiếng thút thít lặng thầm của cô ấy.

Sau một lúc, tiếng thút thít dừng lại. Dụi mắt mình, Firill nhìn lên.

"Mononobe-kun... đầu mũi cậu đỏ kìa."

"Yeah, bởi vì nó khá lạnh. Mặt khác, mắt cậu rất đỏ đó."

“Vậy điều đó khiến chúng ta thành một cặp, phải không?”

"Tớ đoán vậy."

"Fufu—"

Firill cười và tách khỏi tôi.

"Cảm ơn cậu, tớ đã bình tĩnh lại một chút rồi. Nó sẽ tệ lắm nếu cậu bị cảm lạnh, Mononobe-kun, nên hãy quay lại nào."

Firill nắm tay tôi với những ngón tay lạnh buốt và bước về phía cung điện.

Tuy nhiên—

"...!"

Cô ấy bỗng nhiên làm một nét mặt đau đớn và nắm tay mình lên vùng quanh vai trái.

"Có chuyện gì thế?"

UnlimitedFafnir v04 211.jpg

"Tớ không biết, nó bỗng nhiên cảm thấy nóng ran—"

Firill kéo đầm xuống khỏi vai để kiểm tra nơi xảy ra triệu chứng. Tôi hoảng hồn vì cái nhìn thoáng qua ngực cô ấy nhưng tôi ngưng việc dời ánh nhìn đi khi nghe thấy cô ấy "eh..."

Dấu ấn rồng của Firill nằm trên vai trái của cô ấy. Viền của nó đã hơi hóa vàng rồi.

"Đừng nói là..."

Không tin vào cảnh tượng trước mắt mình, tôi kêu lên khàn khàn.

Ngay lúc đó, một giọng nói mang điềm xấu vang đến, được mang đi bởi cơn gió đêm.

"Tôi đoán là chuyện này sẽ xảy ra mà."

Kili xuất hiện từ trong những cái bóng dưới các cái cây được cắt tỉa cẩn thận.

"Cô đã ở đó bao lâu rồi..."

"Tôi chỉ vừa đến. Tôi thấy hai người đang tán tỉnh nhau từ cửa sổ. Tò mò nên tôi đến xem."

"Bọn tôi không có tán tỉnh nhau."

"Giờ không phải lúc tập trung vào chuyện đó, đúng chứ? Tôi tin sự đổi màu dấu ấn rồng của cô ấy là thứ quan trọng nhất bây giờ."

Không cần cô ta chỉ ra tôi cũng biết, nhưng chỉ là tôi cần một chút thời gian để bình tĩnh lại.

"Hiện tượng này nghĩa là Firill đã lọt vào mắt của con rồng sao?"

Nhìn vào dấu ấn rồng bị đổi màu một phần của Firill, tôi hỏi Kili.

"Phải, chính là thế. Và do nó cùng màu với của tôi nên Hraesvelgr chính là con đã nhắm đến cô ấy. Hraesvelgr có lẽ đã tìm thấy bạn đời thích hợp của nó rồi, người thật, không phải thứ đồ giả như tôi, và nó xảy ra ở nơi đó khi nãy."

Kili trả lời với giọng nặng nề của sự tự ti.

"Ý cô là gì khi nói đồ giả, Kili? Không phải cô cũng bị Hraesvelgr nhắm đến sao?"

"Dấu ấn rồng của tôi bị chỉnh sửa bằng vũ lực để cho khớp với bước sóng của Hraesvelgr."

"Chỉnh sửa? Đừng nói với tôi là―"

Đó là thứ chỉ khả thi đối với người tạo ra Kili, Vritra. Nhưng tôi không thể đề cập chuyện đó trước mặt Firill được, nên tôi ngưng lại giữa câu.

"Phải, cơ bản thì nó chính là những gì cậu tưởng tượng đấy. Do đó, tôi là đồ giả, theo mọi nghĩa."

Kili nói một cách mỉa mai.

"Kili..."

"Đừng nhìn tôi với đôi mắt đó. Người cậu nên tội nghiệp hiện giờ phải là cô ta, người mà Hraesvelgr đã chọn làm bạn đời kìa, phải không?"

Kili sắc sảo chú ý thấy chút tội nghiệp trong tim tôi và liền chỉ vào Firill.

"Bạn đời... huh? Vậy thì Hraesvelgr sẽ vẫn—"

"Một khi dấu ấn rồng của cô ta đổi màu hoàn toàn thì nó sẽ lại đến. Trong trường hợp của Tia, dấu ấn rồng mất khoảng mười tiếng để đổi màu hoàn toàn. Rồi sau đó, Basilisk bắt đầu di chuyển. Tôi đoán là cô ta không thể bị biến thành bạn đời trừ khi dấu ấn rồng đổi màu hoàn tất."

"Mười tiếng..."

Sự đổi màu đã đang diễn ra rồi nên giới hạn thời gian có thể còn ngắn hơn nữa.

Nếu nó bắt đầu từ lần đụng độ mới nãy thì chỉ còn cỡ khoảng sáu tiếng trong trường hợp tệ nhất.

Hraesvelgr đã bay đi dù cho có hứng thú với Firill, có lẽ là vì sự chuẩn bị để Firill trờ thành bạn đời của nó vẫn chưa hoàn tất.

Nhắc mới nhớ, Iris cũng tương tự thế. Giữa bản báo cáo triệu chứng ban đầu và lúc Leviathan bắt đầu xâm chiếm, có một khoảng thời gian trống.

"Mình đã bị Hraesvelgr chọn—"

Firill đang nhìn chằm chằm vào dấu ấn rồng của mình trong cơn sốc.

"Được rồi, cậu sẽ làm gì đây? Có một trận tái đấu với đối thủ mà cậu đã thua thê thảm sao? Hay là..."

Kili lạnh lùng nhìn tôi chằm chằm.

"...Dù sao đi nữa, tôi phải báo cáo chuyện này cho Shinomiya-sensei và Mitsuki trước. Rồi chúng ta sẽ nói về chuyện tiếp theo."

Không nghĩ đến lựa chọn tồi tệ nhất, tôi cùng hai người bọn họ trở vào trong cung điện.

Đầu tiên chúng tôi tìm Shinomiya-sensei nhưng có vẻ cô ấy vẫn chưa quay lại, nên tôi gõ cửa phòng Mitsuki.

"—Đến đây. Eh? Nii-san? Với cả Firill-san và Kili-san? Có vẻ như đã có chuyện gì đó xảy ra rồi phải không?"

Thấy dự cảm bất thường của chúng tôi, Mitsuki làm một nét mặt nghiêm trọng và mời chúng tôi vào phòng em ấy. Em ấy có lẽ đang làm dở việc. Tôi có thể thấy nhiều tài liệu khác nhau còn đang dở dang trên màn hình tablet của em ấy nằm trên chiếc bàn trong phòng.

Mitsuki đang mặc bộ đồng phục thường ngày của mình. Tôi đoán là có lẽ mặc mấy bộ đồ này giúp cảm thấy bình tĩnh hơn.

"Dấu ấn rồng của Firill đã đổi màu."

Sau dòng mở đầu, tôi giải thích tình hình hiện tại, bao gồm cả những gì tôi đã nghe được từ Kili.

Firill trả lại áo vét của tôi và cho Mitsuki thấy dấu ấn rồng có viền đã bắt đầu đổi màu của cô ấy.

"...Giò thì em hiểu rồi. Điều đó giải thích tại sao—"

Mitsuki nói với một biểu hiện dứt khoát.

"Giải thích cái gì?"

"Shinomiya-sensei đã cho em biết rằng Hraesvelgr vẫn đang bay trên vùng trời của Công quốc. Do đó, đường hàng không đã bị chặn hoàn toàn."

"Nói cách khác, trốn thoát là điều bất khả thi ngay từ đầu... Và tiếp viện cũng không thể đến."

Trong bất kì trường hợp nào, tôi không nghĩ Midgard hay NIFL có thể đến kịp kể cả nếu họ bắt đầu di chuyển từ bây giờ.

"Đúng vậy, thế nên chúng ta phải xử lí nó tại đây."

Mitsuki nghiêm trọng trả lời nhưng Kili lên tiếng đáp lại.

"Rõ ràng không có gì hiệu quả dù có làm sao đi nữa. Liệu tôi có thể hỏi là chính xác thì cô định xử lí nó như thế nào?"

"Thật vậy, đòn tấn công của chúng tôi thậm chí còn không thể gây ra thương tích cho Hraesvelgr, nhưng trận chiến đó không phải là hoàn toàn vô ích với chúng tôi. Tình cờ là tôi đang trong lúc sắp xếp các báo cáo và tôi cũng đã thêm vào đó phân tích của riêng mình."

Mitsuki đi đến chỗ chiếc tablet trên bàn rồi tiếp tục:

"Có hai hiện tượng đáng lưu ý. Tên phản vật chất của em không phản ứng tí nào với Hraesvelgr cả... Và sự thật rằng thứ được cho là hiện hồn của Vua Albert có thể chạm vào Hraesvelgr."

Mitsuki giơ hai ngón tay và cho hiển thị bức hình của Hraesvelgr trên màn hình. Do đây là bên trong đại sảnh lâu đài nên nó có lẽ được chụp bởi Shinomiya-sensei.

Tôi nhớ lại và đồng tình. Che chắn cho Firill ở phía sau mình, Vua Albert đã chặn Hraesvelgr lại. Trước đó, mọi đòn tấn công của chúng tôi đều không có hiệu quả dù cho có mạnh thế nào đi nữa, nhưng ông ấy đã thành công trong việc đánh văng mỏ Hraesvelgr, thu hút sự chú ý của nó và chặn đòn tấn công của con quái vật.

"Phản vật chất đã không gây ra phản ứng hủy diệt, điều đó có nghĩ là... Cấu tạo cơ thể của Hraesvelgr là thứ gì đó không thể định nghĩa như vật chất được. Và thứ được gọi là linh hồn ấy chính là một khái niệm không tồn tại trong các định luật vật lí. Trong khi tìm một giả thuyết có khả năng giải thích những hiện tượng này, em đã tìm được một cái phù hợp."

Nói thế, Mitsuki chuyển thông tin chiếu trên màn hình.

Đó là một trang giấy có tiêu đề "Hạt Trung gian Không xác định Tạo ra Sự hiện hồn" với tên tác giả là... Miyazawa Kenya.

"Theo giả thuyết này thì năng lực của Hraesvelgr là sản sinh các hạt trung gian để tạo ra sự hiện hồn—được định nghĩa là 'cơn gió ête'. Do là linh thể, thứ dùng các hạt trung gian để có được hình dạng rõ ràng, nên nó không tuân theo các qui luật của thế giới này, mọi kiểu can thiệp đều sẽ không hiệu quả."

Mitsuki sang trang và tiếp tục giải thích. Nó nghe như giả thuyết mà tôi nghe từ Ariella.

"Có vẻ như Hraesvelgr, có hình dạng là một con chim vàng kim, là sự hiện hình của linh thể. Đó là tại sao các đòn tấn công của chúng ta không hiểu quả nhưng Vua Albert thì lại có thể chạm vào nó, bởi vì cả hai đều là linh thể."

Tại điểm này, Mitsuki hướng ánh nhìn khỏi màn hình và nhìn vào đôi tay mình.

"Trước đó, khi chúng ta bị bao phủ bởi các hạt vàng kim, lí do mà chúng ta không thể di chuyển có lẽ là vì chúng ta sở hửu cơ thể xác thịt."

"Ý em là gì?"

Không thể kết nối các hiện tượng lại, tôi nghiêng đầu bối rối.

"Bởi vì linh hồn của chúng ta ở bên trong xác thịt, một người có thể suy luận được rằng kể cả linh hồn có hiện hình thì nó vẫn trong trạng thái bị giam giữ trong cơ thể."

"Nói cách khác... Không có cách nào để can thiệp vào Hraesvelgr trừ khi linh hồn rời khỏi cơ thể để trở thành một sự tồn tại chỉ toàn là linh hồn thôi sao?"

"Theo giả thuyết này thì đúng vậy. Tuy nhiên, anh cũng có thể nói là chúng ta được cơ thể bảo vệ. Nếu chúng ta chiến đấu dưới dạng các linh hồn thì chúng ta sẽ có kết cục như Vua Albert—"

Có lẽ do quan tâm đến Firill nên Mitsuki dừng lại giữa câu.

Thật vậy, một con người chỉ có mỗi linh hồn sẽ chỉ là thức ăn cho Hraesvelgr. Kẻ săn mồi và con mồi—khoảng cách giữa cả hai là quá lớn.

"Gì thế này? Vậy kết quả vẫn là không có giải pháp nào à."

Kili thở dài một cách khiêu khích.

"Thì... Đúng thế, hiện tại vẫn chưa có kế hoạch cụ thể nào cả. Nhưng miễn là có một giả thuyết thì nó sẽ có thể có biện pháp đối phó."

Mitsuki lườm Kili và vặn lại.

Nhưng ngay lúc đó, Firill, người đã im lặng từ nãy đến giờ, lên tiếng.

"Cái giả thuyết—Ariella đã đề cập đó... Nó không được công nhận vì không có cách nào để áp dụng nó cả."

"F-Firill-san... Nhưng—"

Mitsuki không thể nghĩ ra bất cứ lời đáp lại nào nhưng vẫn muốn tranh luận tiếp. Tuy nhiên, Firill cắt lời em ấy.

"Tớ đã chuẩn bị rồi."

Nắm chặt tay mình, mặc cho đôi vai run rẩy, cô ấy định nói ra lựa chọn tồi tệ nhất.

"Nếu như không có giải pháp nào, tớ sẽ—"

"Đợi đã!"

Tôi đột ngột la lên và nắm lấy vai Firill.

"Ít nhất tớ vẫn có một cách mà tớ vẫn chưa thử và Mitsuki có thể sẽ nảy ra một kế hoạch tác hoạch tác chiến hiệu quả, nên đừng vội đi đến kết luận như thế."

Tôi thuyết phục cô ấy bằng một giọng mạnh mẽ. Firill trả lời với đôi môi run run.

"Lời an ủi này—"

"Đó không phải là lời an ủi. Tớ đang nói sự thật. Vẫn còn có khả năng khác nên tớ sẽ không bỏ cuộc đâu."

Sau khi dõng dạc tuyên bố như thế, tôi quay sang đối diện với Mitsuki.

"Đây cũng giống như tình huống của Leviathan thôi. Với em cũng thế, Mitsuki, đừng bỏ cuộc cho tới phút cuối cùng. Kể cả nếu em không thể nghĩ được lấy một kế hoạch nào cả thì anh vẫn sẽ tìm một giải pháp."

“Nii-san...”

Đôi mắt Mitsuki nao núng, thể hiện sự băn khoăn.

Trong khi đó, Kili nhìn chúng tôi như thể cô ta có điều gì đó cần nói.

Phần 4[sửa | sửa mã nguồn]

Do kế hoạch phải được lập ra dựa trên sự đổi màu của dấu ấn rồng nên Mitsuki giữ Firill trong phòng mình và yêu cầu chúng tôi nghỉ ngơi cho đến khi có thêm chỉ dẫn.

Để những người khác có thể chiến đấu toàn lực khi Hraesvelgr tấn công, Mitsuki có vẻ là không định sẽ đánh thức họ cho tới khi kế hoạch tác chiến được quyết định.

Kili và tôi đi ra hành lang. Tôi bắt đầu bước về phòng mình và Kili theo sau tôi.

"—Khi mà cậu vẫn còn giấu con bài tẩy thì sao cậu không dùng nó khi tôi gặp nạn?"

Tôi nghe thấy giọng của Kili bên tai khi tôi dừng trước phòng mình.

Cảm giác tội lỗi cắn rứt trong tim tôi một lần nữa lại trỗi dậy.

"Với tôi, đó là biện pháp cuối cùng mà tôi muốn tránh dùng đến nó nhiều nhất có thể. Nhưng tôi đã bị bất động trước khi nhận ra rằng không còn cách nào khác... Kể cả nếu tôi muốn dùng nó thì tôi cũng không thể."

Tôi cảm thấy như mình đang viện cớ, trả lời trong khi tránh chạm mắt với Kili.

"Tôi hiểu rồi, và lí do gì mà cậu tránh dùng nó?"

"Bởi vì tôi có lẽ sẽ trở nên ít giống với bản thân mình hơn cả bây giờ nữa."

"......"

Nghe câu trả lời vắn tắt của tôi, Kili chìm vào im lặng.

"Xin lỗi, tôi sẽ không lừa cô. Chỉ là tôi không thể nói bất kì chi tiết nào được."

"...Được lắm, tôi tin cậu. Chỉ là nếu trường hợp là thế—Cậu không cần phải ép bản thân mình, đúng không?"

"Huh?"

Đề nghị của Kili không thể ngờ tới được.

"Tôi không nói điều này chỉ vì nó không còn liên quan đến tôi. Nếu đó là phương án cuối cùng của cậu thì dĩ nhiên là cậu sẽ không dùng nó để bảo vệ tôi rồi, bởi vì thứ mà mọi người nên bảo vệ nhất chính là bản thân họ."

"Ừm..."

"Có vẻ các người nghĩ rằng chỉ có hai lựa chọn là đánh bại Hraesvelgr hoặc giết cô gái, nhưng tôi tin là còn có con đường sống như một con rồng nữa. Ít nhất thì, tôi không nghĩ đó là một phương án tồi."

"Không như cô, thay vì trở thành một con rồng, bọn tôi—"

"Cậu chọn chết? Thật sao? Có thứ nào trên thế giới này bi thảm hơn chết không?"

Lời của Kili đâm vào ngực tôi.

"...Có lẽ là không, nhưng bọn tôi là người quyết định thứ gì là quan trọng với bọn tôi."

"Tôi cho rằng đó cũng là một sự thật. Xin lỗi vì đã nói điều thâm hiểm. Tôi đoán tôi vẫn còn chút phật ý. Câu 'Anh vẫn sẽ tìm một giải pháp' của cậu—Nếu có thể thì tôi thật sự muốn nghe nó từ cậu trong cơn khủng hoảng của tôi."

Kili cười gượng rồi giọng cô ta trở nên nhẹ nhàng.

"Hãy tiến lên theo cách mà cậu thích. Bởi vì không quan trọng là cậu chọn con đường nào, không quan trọng là cậu mất gì... Vào cuối cùng, tôi tin cậu chắc chắn sẽ trở thành sự tồn tại mà tôi ao ước."

Kili cười một cách quyến rũ rồi rời đi, để lại thứ nghe như một câu đố cho tôi.

"Cô trông chờ gì từ sự tồn tại của tôi chứ?"

Nhìn cô ta bỏ đi, tôi khẽ thì thầm với bản thân mình.

Nếu cô ta đang lợi dụng chúng tôi để bảo vệ cô ta khỏi sự tấn công của Hraesvelgr thì không còn gì để cô ta ở lại đây thêm nữa. Hay đây là ý định của cô ta, để đến Midgard dù biết là sự tự do của mình sẽ bị lấy đi?

Không thể nào đọc được ý định thật sự của cô ta. Tôi trầm tư trong lúc đợi cô ta biến mất từ chỗ tận cùng của hành lang. Rồi thay vì quay lại phòng mình, tôi đến phòng của Iris ở bên cạnh.

Nếu trận chiến với Hraesvelgr đòi hỏi phải dùng biện pháp cuối cùng thì có chuyện tôi phải kể với Iris trước và không ai khác cả.

"Iris."

Tôi gõ cửa trong khi gọi tên cô ấy nhưng không ai trả lời cả. Không còn lựa chọn nào khác, tôi thử mở cửa nhưng nó đã bị khóa trong rồi. Cô ấy có lẽ đang ngủ say do kiệt sức.

Nhưng nếu tôi tạo quá nhiều tiếng ồn thì những người khác sẽ chú ý.

Tôi nghĩ một lúc rồi cuối cùng lại quay trở về phòng mình.

Không bật đèn lên, tôi đi thẳng đến cửa sổ lớn nơi cuối phòng và bước ra ban công từ đó.

Đứng trên rìa ban công, tôi xác định khoảng cách tới ban công kế bên. Như mong đợi, nó không quá xa. Đúng như chúng tôi đã kiểm tra vào ngày hôm qua, khoảng cách đủ nhỏ để đầu ngón tay chúng tôi có thể chạm vào nhau bằng cách duỗi tay ra.

Sau đó, tôi lùi lại, chạy lấy đà và dậm lên lan can của ban công.

Tôi nhảy sang ban công bên cạnh với không chút khó khăn. Kiểm tra rằng cửa sổ không khóa, tôi bước vào phòng. Kể cả nếu tôi gọi cho cô ấy từ bên ngoài thì có lẽ Iris cũng sẽ vẫn không dậy.

Một bóng đèn mờ đang thắp sáng trong phòng. Iris đang say ngủ trên giường.

Tôi tiếp cận và ngắm khuôn mặt của cô ấy. Cô ấy có vẻ đang có một giấc mơ đẹp. Mặt cô ấy trông đặc biệt thư thái. Được đặt trên bàn trang điểm là chiếc kẹp tóc tôi tặng cô ấy.

"Mmmm... Fufu..."

Tôi cảm thấy tệ khi phải đánh thức cô ấy vì cô ấy thật sự trông như đang tận hưởng giấc ngủ. Nhưng thời gian có hạn, nên tôi giữ vững ý chí và lắc vai Iris.

"Iris, xin hãy dậy đi. Iris—"

"Huah...?"

Iris lim dim mở mắt ra và tạo ra một âm thanh ngáy ngủ.

"Xin lỗi vì ép cậu phải dậy."

Nhìn vào mắt cô ấy, tôi xin lỗi.

"...Mononobe? Eh? S-Sao... Không phải đây là phòng mình sao? Không thể nào, đây có phải là một...c-cuộc viếng thăm về đêm không?"

Iris hoảng hốt nhìn quanh phòng, mặt cô ấy đỏ bừng.

"Wawa, tớ nên làm gì đây? T-Tớ vẫn chưa sẵn sàng—"

Thấy phản ứng của Iris, tôi chỉ còn biết cảm thấy tim mình đập nhanh lên. Nhưng tất nhiên, tôi không phải ở đây vì một cuộc viếng thăm về đêm.

"K-Không, không phải thế. Cậu bình tĩnh lại đi, được chứ?"

"Oh—Phải, tớ đã hứa... Nụ hôn, phải không? C-Cậu thiếu kiên nhẫn đến thế à?"

Iris nói với một ánh nhìn thấu hiểu nhưng điều đó cũng đoán sai rồi. Tuy nhiên, Iris đang nhìn tôi với đôi mắt cún con và đôi gò má ửng đỏ. Bị mê hoặc bởi vẻ ngoài của cô ấy, tôi không thể trả lời ngay được.

"Xin lỗi vì đã để cậu đợi, Mononobe. Đến đây nào—cậu có thể hôn tớ ngay bây giờ."

Ngồi lên giường, Iris nhắm mắt lại và chu môi lên.

Tôi nuốt một cái và mém tí nữa là đã vô thức đưa mặt lại gần Iris, rồi tôi bỗng định hồn lại.

"K-Không, như tớ đã nói, không phải thế. Tớ đến đây để kể cho cậu vài chuyện quan trọng, Iris."

Tôi nói bằng giọng nghiêm túc. Iris mở mắt với nét mặt ngạc nhiên.

"Vài chuyện quan trọng?"

"Yeah, thật ra—"

Tôi nói về cô ấy về chuyện dấu ấn rồng của Firill đổi màu và Motsuki đang vắt não để nghĩ ra một kế hoạch như thế nào. Mặc Iris, đang đỏ, ngay lập tức tái đi.

"Không thể nào... Firill-chan—"

"Hraesvelgr chắc chắn sẽ đến khi dấu ấn rồng hoàn tất đổi màu. Mitsuki hẳn là đang rất cố gắng, nhưng tớ nghĩ nó rất khó để nghĩ ra kế hoạch đối phó trước khi hết thời gian."

"V-Vậy chúng ta phải làm sao đây? Liệu nó sẽ diễn ra như với tớ lần trước sao? Tớ không muốn thấy cậu và Mitsuki-chan cãi nhau lần nữa đâu."

"Đừng lo, tớ nói với em ấy là tớ vẫn còn một giải pháp. Miễn là còn cách khác thì Mitsuki sẽ không chọn lựa chọn tệ nhất đâu."

Đáp lại câu trả lời của tôi, Iris thể hiện sự lo lắng trên khuôn mặt.

"Mononobe... Cậu định sẽ làm gì?"

Iris hỏi tôi với giọng run rẩy. Rất có thể cô ấy đã lờ mờ đoán được rồi.

Bởi vì không còn lựa chọn nào khác trong trường hợp này.

"Tớ sẽ mượn sức mạnh của Yggdrasil một lần nữa."

"K-Không! Nếu cậu làm thế, Mononobe, cậu sẽ lại—"

Iris nắm tay tôi trong sự hoảng loạn tột độ.

"Tớ biết, nhưng đó là thứ duy nhất còn lại mà tớ có thể làm. Tớ không muốn bỏ mặc Firill."

"T-Tớ cũng cảm thấy như vậy... Nhưng kể cả nếu cậu đi xa như thế thì cũng không gì đảm bảo là cậu sẽ hạ được Hraesvelgr."

Tuy nhiên, tôi lắc đầu. Nhưng lời của Yggdrasil, từ lúc mà chúng tôi giao kèo, lóe lên trong đầu tôi.

'Đề nghị là, sức mạnh. Yêu cầu là, sự hủy diệt.'

Và khi tôi hỏi sự hủy diệt của cái gì, câu trả lời của Hraesvelgr là:

—Toàn bộ loài rồng, ngoại trừ ta ra.

"Yggdrasil đã yêu cầu tớ hủy diệt toàn bộ những con rồng khác. Vậy nên rất có thể là dữ liệu nó định đưa vào não tớ có chứa một vũ khí hiệu quả đối với Hraesvelgr."

Kiến thức của sức mạnh mà Yggdrasil chuyển cho tôi—dữ liệu về các vũ khí từ nền tiền văn minh—có dung lượng quá lớn. Tôi đã tạm dừng việc truyền tải giữa chừng. Sự vật chất hóa của vũ khí diệt rồng Marduk cũng trong tình trạng đáng thương với các trang bị không hoàn thiện. Do đó, nếu tôi tải xuống lại để bổ sung cho dữ liệu của Marduk thì có lẽ tôi sẽ có thể tìm ra một sự đột phá.

"Nhưng, nhưng..."

Đôi mắt của Iris đầy ngấn nước mắt.

"H-Hey—"

Thấy cô ấy khóc như mưa, tôi chỉ còn biết bối rối.

"Cậu rõ ràng là đang đau khổ do quên đi những kí ức chung với Mitsuki-chan, nhưng giờ... Cậu không thể quên thêm nữa. Mononobe, điều cậu rõ ràng cần phải làm là nhớ lại... không phải quên thêm..."

Cô ấy đang khóc hoàn toàn vì lợi ích của tôi.

Sự thật rằng tôi có thể sẽ làm tan vỡ trái tim cô ấy nếu tôi mất đi kí ức của mình chỉ là hạng hai đối với cô ấy—

"...!"

Không chịu được việc nhìn khuôn mặt đang khóc của Iris thêm nữa, tôi ôm chặt cô ấy. Ngửi mùi hương ngọt ngào của Iris, nhịp tim tôi tăng nhanh. Qua bộ pajama mỏng, tôi có thể cảm thấy hơi ấm của cô ấy. Cảm xúc mạnh mẽ của tình yêu dâng trào trong tim tôi.

"Mononobe...?"

"—Tớ xin lỗi."

Tôi vuốt tóc cô ấy và xin lỗi.

Vì đã kể cho cô ấy về kí ức của tôi, làm tăng thêm gánh nặng cho cô ấy; vì đã làm cô ấy cảm thấy có lỗi với Mitsuki; vì đã không thể trực tiếp đáp lại cảm xúc của cô ấy; vì đã không thể dừng lại, mặc cho cô ấy lo lắng cho tôi nhiều đến thế—

Tôi giao phó toàn bộ cảm giác tội lỗi của mình vào lời nói này.

"Mononobe, cậu đã quyết định rồi, phải không?"

Iris hỏi trong khi vẫn đang khóc.

"Yeah."

"Cậu sẽ... quên rất nhiều thứ, và sẽ không còn là cùng một Mononobe nữa, phải không?"

"Có lẽ—Nó sẽ như thế."

Tôi không có cách nào để đoán được là tôi sẽ mất đi điều gì lần này. Có lẽ như trước đây, có thể tôi thậm chí còn không chú ý thấy tôi đã quên đi điều gì.

Tuy nhiên—Tôi sẽ không còn là tôi ở hiện tại nữa, điều đó là chắc chắn.

"Vậy thì... Hãy kể cho tớ."

Iris giữ chặt áo tôi và chỉ xoay xở vừa đủ để ép giọng khàn khàn của mình ra.

"Huh?"

Tôi cảm thấy áo mình dần bị ướt vì nước mắt.

"Hãy kể cho tớ những kí ức quí giá mà cậu không muốn quên, Mononobe. Vậy thì nó vẫn sẽ ổn nếu cậu có quên đi, bởi vì tớ sẽ ghi nhớ chúng một cách cẩn thận!"

Iris nhìn lên với nước mắt trào ra, khóc thành tiếng trong khi đôi vai cô ấy rung lên. Ánh mắt mạnh mẽ của cô ấy nhìn thẳng vào mắt tôi, biểu lộ quyết tâm của cô ấy.

"Cậu sẽ ghi nhớ chúng sao, Iris?"

Tôi cảm thấy tim mình đập mạnh. Cảm xúc kìm nén bấy lâu ở nơi sâu thẳm tim tôi dao động.

"Phải, tớ... tuyệt đối sẽ không quên Mononobe hiện tại đâu."

Những lời của Iris làm tôi xúc động mạnh.

"Tớ cũng sẽ không quên những gì cậu không muốn quên đâu."

Tôi cảm thấy cảm xúc mãnh liệt dâng lên trong tim mình. Những lời của cô ấy khiến tôi vừa hạnh phúc vừa mâu thuẫn cực kì. Tim tôi đấu tranh không ngừng.

"Bởi vì—Đó là những kí ức của người mà tớ yêu!"

Tim tôi cảm thấy như nó sắp dừng lại vậy. Ngực tôi đau dữ dội. Cảm xúc của tình yêu đang dâng trào. Tôi ôm Iris thậm chí còn chặt hơn nữa.

".....Cảm ơn cậu, Iris."

Ngoài từ đó ra, tôi không thể tìm được bất kì từ nào khác để đáp lại.

"Yeah—Vậy, cậu có thể kể cho tớ không?"

Iris vuốt lưng tôi nhẹ nhàng và hỏi tôi.

"Được rồi."

Rồi nhiều nhất mà thời gian cho phép, tôi kể lại chi tiết những kí ức của mình cho Iris.

Ngồi bên cô ấy trên cạnh giường, tôi diễn đạt lại cho cô ấy những kí ức quí giá mà tôi không muốn quên.

Không cần nhắc lại cụ thể những gì đã xảy ra sau khi đến Midgard. Còn về những ngày ở NIFL, không có kí ức nào mà tôi muốn giữ lại cả. Do đó, những gì tôi kể cho cô ấy là những thứ cần hiết từ ba năm trước trở đi.

Nhưng trong khoảng thời gian đó, những gì tôi nhớ chắc chắn đều là những thứ liên quan đến Mitsuki. Không, chính xác hơn, chúng là những kí ức với Mitsuki sau khi chúng tôi trở thành gia đình.

Ví dụ, những game mà chúng tôi cùng chơi, những nơi mà chúng tôi thường đến chơi, những lí do nhỏ nhặt dẫn đến các cuộc cãi nhau—Tôi kể lại chi tiết toàn bộ những kí ức tầm thương nhưng vô giá mà tôi có thể nhớ được này.

Đến cả tôi cũng ngạc nhiên là mình vẫn có thể nhớ những chuyện như thế.

Có một lễ hội mùa hè mà chúng tôi đi cùng nhau mỗi năm. Một năm, chúng tôi thắng được một con mèo với bộ lông mềm như bông từ trò bắn trúng mục tiêu. Năm khác, chúng tôi vớt được rất nhiều cá vàng và phải mua một hồ cá.

Khoe quà nằm cạnh gối của chúng tôi trong ngày Giáng sinh. Gom tiền lì xì từ bố mẹ của chúng tôi lại và nghiên túc thảo luận xem nên mua game gì. Đôi khi, chúng tôi cãi nhau.

Tôi vẫn nhớ những chuyện này. Tôi vẫn còn nhiều—kí ức mà tôi chưa mất đến thế.

Tôi càng nói tôi càng hạnh phúc. Kí ức cứ trào ra.

Bị ba mẹ mắng, tôi cùng Mitsuki bỏ nhà đi. Muốn ngắm mưa sao băng, tôi lẻn ra ngoài lúc giữa đêm và ép Mitsuki theo cùng.

Có nhiều hơn hẳn những điều tôi có thể nói.

Iris chỉ lần lượt gật đầu rồi im lặng lắng nghe.

Nhưng so với những kí ức đã chồng chất quá lâu thì thời gian còn lại quá ít.

Trước khi tôi có thể kết thúc, thời gian của chúng tôi đã hết.

"—Iris-san, xin hãy dậy đi."

Có tiếng gõ cửa. Giọng của Mitsuki đến từ bên kia.

Rất có thể là sự đổi màu trên dấu ấn rồng của Firill đã gần hoàn tất rồi. Mitsuki sẽ báo với mọi người tình hình.

"Vậy thì tớ sẽ quay về lại phòng mình qua ban công đây."

Mặc dù tôi có nhiều kí ức để kể hơn nữa nhưng tôi vẫn đứng dậy khỏi giường.

"...Được rồi, tớ đã nhớ hết tất cả rồi. Mononobe, đừng lo."

Iris cười nhẹ nhàng và gật đầu.

"Tuyệt, điều đó giúp tớ an tâm rất nhiều đấy. Cảm ơn cậu."

Sau khi cảm ơn cô ấy, tôi bước ra ban công.

Nhưng ngay trước khi tôi mở cửa sổ, Iris nắm lấy tay phải tôi từ đằng sau.

"Đợi đã—Thêm một điều cuối nữa."

"Huh?"

Tôi quay đầu lại, chỉ để thấy một cảm giác mềm mại đè lên môi mình. Mặt của Iris ngay trước mắt tôi.

Thứ tiếp xúc là—đôi môi của Iris.

Mặc dù mọi chuyện xảy ra quá bất ngờ nhưng cảm xúc trào dâng trong tim tôi không phải là kết quả của sự ngạc nhiên hay bối rối. Thay vào đó, chúng là tình yêu mãnh liệt với cảm giác ấm áp và sự thanh bình.

Sau một nụ hôn kéo dài hơn cả lần trước, Iris đỏ mặt và cười một cách buồn bã.

"...Tớ sẽ rất hạnh phúc nếu cậu có thể nhớ nụ hôn này, Mononobe."

Chỉ khi đó Iris mới nói lên mong ước của mình.

Đó chỉ là một yêu cầu ích kỉ nhỏ nhoi.

"Tớ hứa với cậu—Không quan trọng chuyện gì xảy ra, nụ hôn này là thứ mà tớ tuyệt đối sẽ không quên.

Và như thế, tôi hứa vì lợi ích của cô gái mà tôi yêu.

Tôi khắc sâu lời hứa của mình vào tim.

UnlimitedFafnir v04 233.jpg

Phần 5[sửa | sửa mã nguồn]

Sau khi Shinomiya-sensei quay trở về cung điện, Mitsuki triệu tập tất cả chúng tôi, kể cả Kili, tập trung trong phòng của Shinomiya-sensei. Với giọng cứng nhắc, em ấy báo cáo lại tình hình hiện tại.

Dấu ấn rồng của Firill đã hóa vàng 80%. Dựa theo tốc độ trước giờ thì còn khoảng hai tiếng nữa cho tới lúc đổi màu hoàn tất.

Sau đó, Mitsuki xin lỗi chúng tôi vì đã thất bại trong việc lập ra một kế hoạch tác chiến.

"—Lời xin lỗi thấp kém của tớ. Mặc dù tớ đã thử liên lạc với người đề ra thuyết 'cơn gió ête', nhưng cố gắng của tớ là vô ích rồi."

Nói thế, Mitsuki liếc về hướng của Ren.

Nhắc mới nhớ, người đã đề ra giả thuyết đó là một người tên "Miyazawa Kenya". Miyazawa giống như tên họ của Ren. Liệu người này có quan hệ với em ấy không?

Nhưng Mitsuki tiếp tục giải thích mà hoàn toàn không mang chuyện này ra. Dựa vào biểu hiện của Mitsuki, tôi có thể nói là em ấy lo cho Ren. Đây rõ ràng là một vấn đề không thể tùy tiện nhắc đến, nên tôi cẩn thận tránh nói những thứ không cần thiết.

"Ở tình trạng hiện tại, tớ không thể đưa ra một kế hoạch đối phó với Hraesvelgr hiệu quả, tuy nhiên..."

Mitsuki nhìn tôi như thể đang tìm kiếm sự giúp đỡ.

Anh biết rồi—Tôi gật đầu đáp lại em ấy rồi bước lên trước mặt mọi người.

"Tớ vẫn còn con át chủ bài chưa dùng, nên tớ muốn mọi người không bỏ cuộc. Cơ hội cứu Firill vẫn chưa phải là con số không."

"Lá át chủ bài? Chính xác thì nó là gì?"

Lisa hỏi câu hỏi dĩ nhiên nhất, nhưng tôi không thể trả lời cô ấy.

Tôi vẫn chưa kết nối với Yggdrasil. Do dữ liệu tải xuống sẽ tạo gánh nặng lên tâm trí tôi nhiều đến mức mà các kí ức và cảm xúc đều sẽ bị ghi đè, kể cả nếu tôi có thể duy trì ý thức vừa đủ sau khi kết nối thì tôi có lẽ vẫn sẽ ngất đi sau đó. Do vậy, mặc cho rủi ro không biết trước được nội dung dữ liệu, lựa chọn duy nhất của tôi vẫn là thực hiện tải xuống trước trận chiến.

"Xin lỗi, vào thời điểm này—Tớ không thể nói."

"Cái gì... Cậu đang đùa ở đây đấy à?"

"Tớ nghiêm túc. Tớ không đùa, nên xin hãy tin tớ. Tớ chắc chắn sẽ tìm ra sự đột phá—Cũng như lần mà tớ cứu Iris."

Nghe tôi nói, Lisa há hốc miệng.

"Xin mọi người đấy..."

Tôi cúi đầu và cầu xin cả nhóm. Trong một lúc, căn phòng chìm vào im lặng.

Có lẽ nó có thể tăng độ đáng tin lên một chút bằng cách nhắc đến mối liên hệ với Yggdrasil, nhưng tôi không thể nhắc đến nó trước mặt Mitsuki.

Còn có sự thật là Shinomiya-sensei đang có mặt nữa. Nếu nó bị phơi bày rằng tôi lập thỏa thuận với một con rồng thì tôi không thể nào đoán được Shinomiya-sensei sẽ quyết định như thế nào với tư cách là chỉ huy của Midgard nữa. Trong trường hợp tệ nhất, tôi có thể sẽ bị bắt giữ.

Để chiến đấu với Hraesvelgr, tôi không thể khiến cho hành động của mình bị hạn chế được. Do đó, điều duy nhất tôi có thể làm lúc này là xin mọi người tin mình.

Cuối cùng, ai đó thở dài.

"...Haiz, không trách được. Khi mà cậu đã nhắc đến chuyện đó rồi thì tớ cũng không thể bắt bẻ được. Nếu không nhờ sức mạnh của cậu thì chúng ta đã thất bại trong việc hạ gục Leviathan rồi. Dù sao đi nữa thì đó cũng là sự thật. Kể cả khi không có bằng chứng, tớ vẫn sẽ tin cậu do thành quả trong quá khứ của cậu."

Tôi nhìn lên và thấy Lisa thể hiện một nét mặt bất lực.

Không ai phản đối cả.

"Vậy thì—Trận chiến với Hraesvelgr lần hai sẽ tiến hành, với Nii-san làm trung tâm. Nii-san, xin hãy ra chỉ thị về chi tiết kế hoạch của anh."

So với Iris, người biết toàn bộ câu chuyện, Mitsuki đang mang một nét mặt lo lắng không lí giải được. Tuy nhiên, em ấy vẫn nói với tư cách là Đội trưởng Đội Khống chế Rồng.

Có lẽ Mitsuki đã cảm thấy một dự cảm nào đó rồi.

Mặc dù tôi đã luôn cảnh báo chính mình là không để cho em ấy chú ý nhưng mỗi lần tôi chiến đấu với cái giá là kí ức thì chắc chắn là có gì đó đã thay đổi.

"Trước hết, tớ muốn trận đấu diễn ra ở nơi mà chúng ta có thể làm giảm thiểu thiệt hại đến xung quanh. Có nơi nào phù hợp không?"

"...Tớ tin là khu vực gần thác nước sẽ là phù hợp nhất. Không có nhà dân nào ở đó. Do bình minh vẫn chưa đến nên sẽ không có ai ở đó cả."

Firill giơ tay mình lên một cách yếu ớt và đưa ra ý kiến. Không như lúc cô ấy lần đầu phát hiện ra sự đổi màu ở dấu ấn rồng của mình, cô ấy ngoài mặt trông khá là bình tĩnh.

Mitsuki gật đầu đồng tình.

"Vậy thì khu vực thác nước sẽ được chọn làm nơi cản trở. Shinomiya-sensei, liệu em có thể phiền cô với các thủ tục để cách li khu vực chiến đấu không?"

"Đã hiểu, để đó cho cô."

Shinomiya-sensei gật đầu và chấp nhận lời yêu cầu của Mitsuki, rồi ngay lập tức bắt đầu thực hiện các cuộc gọi.

Xem cảnh này, tôi nói với mọi người một thứ khác mà họ phải coi chừng.

"Đồng thời, động thái của NIFL cũng đáng bận tâm. Nếu họ động vào Firilll trong trận chiến thì tất cả sẽ thất bại. Do vẫn còn thời gian trước khi dấu ấn rồng đổi màu hoàn toàn, tớ muốn giải quyết với họ ngay bây giờ."

"Em không nghĩ là chúng ta cần lo về việc đó. Ngoại trừ chúng ta và Kili-san thì không ai biết về tình trạng của Firill-san cả. Xét đến khả năng nghe lén, kể cả Shinomiya-sensei cũng đã được báo vừa nãy ngay tại đây."

Mitsuki nghĩ tôi lo quá mức nhưng tôi lắc đầu.

"Không... Sleipnir hiện đang được lệnh giám sát Kili. Khi Firill cho anh thấy dấu ấn rồng của cô ấy đã bắt đầu đổi màu, Kili, người đang bị theo dõi, cũng đang có mặt. Kể cả khi bọn anh đang ở giữa cung điện đi nữa thì nó vẫn là ngoài trời. Rất có thể NIFL đã thấy bọn anh."

Nghe những gì tôi nói, Kili cũng đáp lại "Yeah, bọn họ chắc chắn không phải là đối thủ có thể xem thường được."

"Vậy nên làm gì đây?"

Mitsuki hỏi tôi với khuôn mặt căng thẳng.

"Trước khi chúng ta bắt đầu chiến dịch, anh sẽ loại bỏ mối đe dọa từ NIFL."

Tôi trả lời gãy gọn rồi quay sang đối diện Firill.

"Chính vì thế, Firill, cậu sẽ hẹn hò với mình ngay bây giờ chứ?"

"Huh...?"

Cô ấy hóa đá vì lời mời đột ngột này.

Nghĩ kĩ hơn, đây có lẽ là lần đầu tiên trong đời tôi rủ một cô gái đi hẹn hò.




Chương 4: Noah của sự hủy diệt linh hồn[sửa | sửa mã nguồn]

Phần 1 [sửa | sửa mã nguồn]

Firill và tôi, cả hai người chúng tôi, đang đi dạo bên trong thành phố trước bình minh.

Mặc dù không khí buổi sáng rất lạnh lẽo, nhưng vì chúng tôi đã chuẩn bị đầy đủ cho cái lạnh nên không có vấn đề gì cả. Firill khoác lên mình một chiếc áo khoác trông rất ấm áp và một chiếc mũ được làm từ vật liệu cách điện. Để thuận lợi cho việc chuyển động, tôi đang mang một chiếc áo khoác dày với một chiếc khăn quàng cổ.

Đích đến của chúng tôi là một nơi mà có thể nhìn được toàn bộ thác nước—Địa điểm của trận đấu cuối cùng chống lại Hraesvelgr.

Chúng tôi đang đi bộ từ lâu đài đến chỗ thác nước.

“…Chúng sẽ tấn công chứ?”

Firill thở ra một luồng hơi màu trắng, hạ thấp giọng xuống hỏi tôi.

“Nếu như chúng biết được về ấn rồng đổi màu… Chắc chắn chúng sẽ tới. Bởi vì chúng muốn xử lí mọi chuyện trước khi Hraesvelgr đến.”

Tôi đút tay mình vào túi áo và trả lời trong khi ngước nhìn lên bầu trời đầy mây. Dựa vào những đám mây đang che phủ bầu trời, trông như trời sắp sửa có tuyết rơi.

“Nếu không có gì xảy ra… Thì đây sẽ chỉ là một ngày bình thường thôi, nhỉ?”

“Nếu là vậy, sẽ thật tốt biết bao.”

“…Ừ, tớ đoán vậy.”

Firill khẽ cười và gật đầu đồng ý.

“Mononobe-kun.”

“Vâng?”

“Nếu đây là một cuộc hẹn hò… Chúng ta nắm tay đi.”

Firill rút tay ra khỏi túi áo khoác và nói vậy với tôi.

“Eh? K-Không, umm...”

Tôi cuống cuồng đảo ánh mắt khắp nơi.

Vì bản thân Kili cũng là mục tiêu của NIFL, chúng tôi đã để cô ở lại lâu đài, nhưng những người khác thì đang quan sát chúng tôi từ xa. Tôi đã nhờ họ bảo vệ Firill từ xa phòng trường hợp xảy ra một trận chiến và đừng lo lắng về việc che chắn cho tôi.

Đương nhiên Iris cũng ở trong số họ, vì vậy tôi không thể không lo ngại về ánh mắt của cô ấy.

“Cậu từ chối?”

Nhìn thấy cảm xúc thất vọng đang dao động trong mắt của Firill, tôi không còn sự lựa chọn nào khác ngoài từ bỏ việc chống cự. Tôi thở dài.

“Không phải là tớ từ chối, nhưng… Tay của cậu sẽ bị lạnh mất.”

“Vậy thì thế này đi.”

Firill đút tay vào túi áo của tôi đan xen những ngón tay của cô ấy và của tôi.

“N-Này.”

“…Giờ thì nó rất ấm áp.”

Khẽ đỏ mặt, cô ấy nói với tôi.

“Urgh…”

Cảm thấy xấu hổ, tôi quay mặt đi.

Dãy núi phía Đông đã bắt đầu phủ lên mình một màu trắng trong khi những ánh sao đang mờ dần.

“Đây là buổi hẹn đầu tiên của tớ với một chàng trai đấy.”

“Đó là bởi vì cậu là một cô công chúa mà.”

“Đúng vậy… Vì cậu đã mời tớ, một công chúa, ra ngoài hẹn hò, Mononobe-kun… Cậu có đủ quyết tâm để trở thành một hoàng tử chứ?”

Firill nghiêng đầu và mỉm cười tinh nghịch trong khi hỏi tôi.

“Cái gì—Một-Một hoàng tử.”

Về việc này, tôi chợt nhớ lại cô ấy đã từng nói điều gì đó tương tự lúc trước. Vào lần đó, cô ấy nói rằng: “Đừng có đổ tớ nếu như cậu không có đủ quyết tâm để trở thành một hoàng tử.”

“Cậu không có sao?”

Firill siết chặt tay hơn nữa trong túi áo của tôi và nghiêng mình qua. Bộ ngực mềm mại của cô ấy chạm vào tay tôi.

“F-Firill…”

Không biết phần nào trong những gì cô ấy nói là nghiêm túc, tôi cảm thấy khá là bối rối.

“Có lẽ đây là cơ hội cuối cùng. Dù chỉ là lúc này thôi, nếu cậu trở thành hoàng tử của tớ… tớ sẽ rất hạnh phúc.”

Firill tựa đầu vào vai tôi và nói bằng một giọng run run.

Nghe thấy cô ấy nói vậy, tôi nhận ra rằng cô ấy chỉ đơn giản là đang lo sợ.

“Đây không phải là lần cuối. Tớ nhất định sẽ tìm ra cách giải quyết, do đó, đừng có nói như là một kẻ bại trận như vậy.”

Tôi nắm chặt tay cô ấy và tuyên bố một cách mạnh mẽ.

“Đúng vậy… Cậu nói đúng, tớ xin lỗi. Sau khi được cậu động viên như vậy, Mononobe-kun, tớ cảm thấy rằng mọi chuyện rồi sẽ ổn, nhưng…”

Firill lộ ra vẻ ảm đạm và lặng lẽ nhìn tôi.

“Lúc này đây, Mononobe-kun, cậu đang làm cùng một biểu hiện giống như Ông nội.”

“Biểu hiện giống?”

“Biểu hiện khi quyết định bảo vệ một ai đó. Nó cũng là biểu hiện khiến những người khác tin rằng họ đang được bảo vệ. Tuy nhiên, nó cũng mang tính chất rất ‘‘chênh lệch’’ trong cảm nhận. Chính là loại cảm xúc đó.”

Ánh mắt của Firill không hề rời khỏi tôi nửa khắc trong khi cô nói.

“……”

Nhận thấy những suy nghĩ của mình đã bị nhìn thấu, tôi quay mặt đi, im lặng.

“Vì lợi ích của tớ, Mononobe-kun, cậu có kế hoạch để làm gì đó không?”

“—Không gì nhiều, tớ chỉ đang làm những gì mình có thể thôi.”

“Thật chứ? Tớ đoán mình đã thất bại trong việc truyền tải thông điệp đến cho cậu, giống như với Ông nội vậy.”

Firill nói một cách buồn bã. Làn hơi thở trắng hòa vào trong gió.

“……”

Một lần nữa, tôi chỉ biết đáp lại bằng sự im lặng, bởi vì tôi không biết nói gì.

“Không sao đâu, tớ hiểu mà. Lúc này, tớ sẽ để cậu bảo vệ mình, nhưng nếu còn sống như là một con người… Tớ sẽ trả thù.”

“Huh?”

Tôi bị ngạc bởi tuyên bố đầy bất ngờ này. Tôi quay lại nhìn Firill, chỉ để thấy ánh mắt kiên quyết của cô ấy nhìn thẳng vào tôi.

“Tớ sẽ đơn phương [8]trả thù cậu… Hãy chuẩn bị đi.”

Firill mỉm cười một cách độc đoán.

Mặc dù mồ hôi lạnh đang chảy xuống má tôi, tôi quyết rằng thật tốt khi cô ấy vẫn có thể cân nhắc đến tương lai.

Cho dù là đối với tôi, nó sẽ là một ngày đầy khó khăn.

Phập.

Tôi cảm thấy rùng mình phía trên cổ.

Giống như đang bị đâm bởi một chiếc đinh ghim, tôi cảm nhận được sát ý vừa rõ ràng mà vừa mờ nhạt.

Tôi lập tức tập trung tâm trí để thức tỉnh con quái vật bên trong tiềm thức của mình, sâu thẳm trong trái tim, như một bản thể khác. Tôi thức tỉnh “Fafnir” đang say ngủ bên trong mình.

Những tia sát ý không hướng về phía tôi mà là Firill.

Giáp chống đạn—Damascus 09P.

Keng—!

Tôi sử dụng một mảnh giáp nhỏ để làm chệch hướng viên đạn nhắm vào giữa hai mắt Firill.

“Eh?!”

Nhìn thấy tia lửa lóe lên trước mắt mình, Firill ngạc nhiên.

“Đừng lo lắng gì cả, tớ sẽ kết thúc chuyện này sớm thôi.”

Để trấn an Firill, tôi mỉm cười dịu dàng với cô.

“Oh… V-Vâng.”

Firill gật đầu, má cô hơi ửng lên.

Sau đó tôi tiến lên phía trước và đảo mắt tìm kiếm nơi viên đạn được bắn ra.

‘‘Hắn ta’’ xuất hiện từ chỗ ẩn náu ở phía trước.

Kẻ đang mang bộ giáp bạc phía dưới chiếc áo khoác—Hreidmar. Một tia sáng sắc bén ánh lên từ dưới chiếc mũ trùm đầu. Hắn ta đang tiếp cận chúng tôi. Như dự đoán, Thiếu Tá Loki chắc chắn đã nhận được thông tin ấn rồng của Firill đã đổi màu.

Ngày hôm qua, hắn ta đã áp đảo tôi, nhưng vì một lý do nào đó, lúc này đây… tôi không nghĩ rằng mình sẽ bị đánh bại.

Không còn bất cứ sự do dự nào trong trái tim tôi. Giết chết hắn, thay đổi bản thân mình, không gì trong những thứ đó còn quan trọng nữa.

Chắc là vì tiếp theo đây tôi sẽ đánh mất thứ gì đó rất quan trọng.

Tôi sợ phải quên đi, sợ hãi đến mức không biết phải làm gì. Thật không ngờ rằng trái tim này của tôi vẫn còn lại nhiều cảm xúc sợ hãi đến như vậy.

So với nỗi sợ hãi này, so với nỗi sợ mất đi thứ gì đó, chỉ thay đổi thôi thì chẳng có gì phải lo lắng cả.

Tâm trí của tôi trở nên sắc bén và rõ ràng hơn bao giờ hết.

Phía sau tôi, hơi thở của Firill, luồng không khí xung quanh cô ấy, những ánh mắt sắc bén hướng về phía này từ khắp mọi nơi, âm thanh yếu ớt của dòng thác ở phía xa, tiếng chim vỗ cánh xuyên qua bầu trời—

Bao gồm cả giác quan thứ sáu, tất cả các giác quan của tôi đều được tăng cường, lấp đầy toàn bộ cơ thể tôi với một cảm giác toàn năng như thể là tôi thống trị thế giới.

“Miễn là ta còn ở đây, ta sẽ không cho phép ngươi chạm đến một sợi tóc của Firill. Nếu ngươi tiếp tục tiến tới, ta sẽ sử dụng vũ lực để cản ngươi.”

Tôi lặng lẽ tuyên bố trong khi Hreidmar đáp lại tôi bằng sát ý.

Như thể tái hiện lại những việc đã xảy ra ngày hôm qua, hắn ta phóng ra một con dao từ bên trong áo khoác mà không hề có bất kì động tác chuẩn bị nào.

Nhưng trong tình trạng hiện tại của mình, tôi dễ dàng đoán trước được chuyển động của hắn. “Fafnir” vượt trội hơn cả hắn ta đang kiểm soát cơ thể tôi.

Trong khi xoay người, tôi sử dụng tay trái để chụp lấy cán dao đang phóng đến.

Vũ khí chống giáp—Enlil.

Rồi sau đó, sử dụng bàn tay phải trống không của mình, tôi tạo ra một khẩu súng để hạ gục kẻ địch được bao bọc bởi giáp, bắn ra một viên đạn xung chấn vào hắn.

Tuy nhiên, hắn đã dự đoán được quỹ đạo của viên đạn, né nó và áp sát tôi.

Tôi nhìn thấy hắn rút ra một khẩu súng từ bên trong áo khoác.

Nhưng trước khi hắn ta có thể bóp cò, tôi ném con dao vào họng súng.

Khi tiếng súng vang lên, một âm thanh kim loại sắc bén vang lên khắp xung quanh.

Sau khi va chạm với viên đạn, con dao lộn vòng trên không trung.

Rồi đến phát bắn tiếp theo—Tiếng súng của Hreidmar và tôi át lẫn nhau.

Để chống lại viên đạn của hắn ta, lần này tôi sử dụng đạn xung chấn. Trong tình hình hiện tại của tôi, tính toán quỹ đạo đạn của hắn ta dễ như ăn bánh.

Sau đó, có thể nghe thấy âm thanh của hai va chạm. Đầu tiên là viên đạn xung chấn đã làm lệch hướng viên đạn của hắn ta. Âm thanh thứ hai đến từ viên đạn xung chấn, tiếp tục phóng thẳng đến tấn công khẩu súng của hắn.

Khẩu súng trong tay Hreidmar bị hất văng đi. Truyền đến cơ thể hắn, những chấn động khiến hắn ta mất thăng bằng.

Không hề bỏ lỡ sơ hở, tôi xả số đạn còn lại của Enlil vào hắn từ khoảng cách gần.

Những tiếng súng đều đều lặp đi lặp lại.

Tấn công hắn, những viên đạn xung chấn xé nát chiếc áo khoác của hắn và khiến hắn ngã người về phía sau.

Nếu là người bình thường thì đã bị ngất đi ngay từ phát bắn đầu tiên. Nhưng dù có bị trúng rất nhiều viên đạn, hắn vẫn đứng vững.

Đây không phải là một thứ gì đó có thể đạt được chỉ thông qua sức mạnh ý chí hay quyết tâm được. Nhiều khả năng, hắn ta đã sử dụng những tinh hoa võ thuật thượng đẳng để truyền hầu hết các tác động xuống mặt đất.

Nhưng rốt cục hắn cũng không phải là không hề hấn gì. Trong một khoảnh khắc, cử động của hắn ta dừng lại.

Chỉ vậy là đủ. Giờ mạng sống của hắn đang nằm gọn trong tay tôi. “Fafnir” chết chóc không bỏ lỡ cơ hội đó. Mở miệng ra, nó đâm những chiếc nanh của mình vào hắn ta.

Vũ khí công phá—Ishtar.

Tôi ném Enlil đi và sử dụng chuyển đổi vật chất để tạo ra một khẩu súng bắn tỉa công phá, đây là vũ khí dùng để bắn tỉa.

Vĩnh biệt, Hreidmar.

Tôi chào tạm biệt hắn trong suy nghĩ của mình.

Tôi không hề biết tên thật, diện mạo, hay là giọng nói của hắn. Nhưng trong trái tim mình, tôi khắc sâu dáng vẻ của người này, người rất mạnh mẽ mà tôi đã từng quan sát chăm chú trước đây, người đầu tiên chết dưới tay tôi.

Tôi chỉa khẩu súng lớn này về phía ngực trái của Hreidmar và bóp cò không chút do dự.

Tiếng súng hạng nặng nổ ầm ầm. Áo giáp trên ngực trái của hắn ta bị thổi bay như thể nổ tung, nhưng—

—Bùm!

Khói trắng, giống như hơi nước, bắn ra từ bên trong chiếc áo giáp với một áp lực đáng sợ.

“Gah!?”

Nhận ra tầm nhìn của mình bị che khuất bởi đám khói, tôi buông Ishtar ra và nới rộng khoảng cách với Hreidmar. Có lẽ là tôi đã bắn xuyên qua một quả bom khỏi ẩn trong cơ thể hắn.

Tôi chắc chắn cảm nhận được rằng mình đã bắn hắn bằng đôi tay này, nhưng tôi vẫn tiếp tục nới rộng khoảng cách với hắn, giữ tư thế phòng thủ để đề phòng một pha phản công cho đến khi làn khói tan đi.

Trong thị trấn yên bình lúc bình minh này, cơn gió lạnh thổi qua, làm lộ ra hình dáng của Hreidmar.

Hắn ta đang nằm dưới mặt đất, hoàn toàn bất động.

Có lẽ là do vụ nổ ban nãy, phần trước của bộ giáp đã bị đục thủng một mảng lớn từ bên trong.

"…?"

Cảm thấy có thứ gì đó không ổn, tôi thận trọng tiến lại gần hắn, và rồi—tôi phát hiện ra bộ giáp kia hoàn toàn trống rỗng.

"Hắn ta… đã trốn thoát?"

Chứng kiến cảnh tượng đó, tôi lẩm bẩm. Tôi không cảm nhận được bất cứ ai trong làn khói và dựa vào vết nứt trên bộ giáp, muốn thoát ra khỏi đó thì khá là khó khăn.

Dù vậy—tôi cũng không thể nghĩ ra bất kì khả năng nào khác ngoài việc đó. Không giống như là "bộ giáp có thể đã trống không từ ban đầu."

Nếu là Hreidmar, không quá ngạc nhiên để hắn ta trốn thoát mà không bị tôi phát hiện. Vì hắn ta đã bị thương tổn nghiêm trọng, tôi có thể kết luận rằng hắn đã được đưa đi.

"Phù…"

Mặc dù chỉ là nghĩ lại, tôi thở phào nhẹ nhõm rằng mình đã có thể xử lý được mọi chuyện mà không hề giết bất cứ ai.

Vấn đề duy nhất còn lại là—

"Sleipnir! Tôi biết rằng các cậu ở đây!"

Tôi hét lên với các thành viên của Sleipnir, đang che dấu sự hiện diện và quan sát tôi từ nhiều nơi.

Nếu tôi tin những gì John đã nói, thì họ chỉ phụ trách việc giám sát và dọn dẹp chiến trận, đó là lý do tai sao đến giờ họ vẫn chưa hành động. Nhưng tôi không biết mệnh lệnh mà họ được giao trong trường hợp Hreidmar bị đánh bại là gì.

"Như các cậu đã thấy, tôi đã đánh bại Hreidmar! Các cậu tốt hơn hết hãy xử lý mọi thứ và rút lui đi!"

Tôi chỉ tay vào bộ giáp của Hreidmar và tiếp tục:

"Nếu các cậu cũng nhắm vào Firill, vậy thì tôi sẽ không nương tay đâu. Cứ xông lên nếu các cậu muốn chết."

Nói xong, tôi tiến về phía Firill.

"Mononobe-kun, cảm ơn vì đã bảo vệ tớ, umm… Cậu rất là ngầu đấy."

Nhìn chằm chằm vào tôi trong trạng thái bị thôi miên nhẹ, Firill cảm ơn tôi.

"Vẫn còn quá sớm để cảm ơn. Trận chiến thực sự giờ chỉ mới bắt đầu thôi."

Nói vậy, tôi bắt đầu đi cùng Firill về phía đích đến của chúng tôi, thác nước.

Cho dù Sleipnir có tiếp tục theo dõi mà không hề tấn công, tôi vẫn dự tính sẽ loại bỏ khả năng chiến đấu của họ. Để tập trung toàn bộ vào trận chiến chống lại Hraesvelgr, tôi phải loại bỏ tất cả các yếu tố bất lợi.

Tôi tiến bước mà không hạ thấp cảnh giác.

Sau khi đi được một lúc, Tôi quay người nhìn lại. Bộ giáp của Hreidmar và sự hiện diện của Sleipnir đề đã biến mất.

Dường như họ đã rút lui.

Vậy thì chỉ còn lại duy nhất một thứ để làm.

Cụ thể là, đặt cược tất cả những gì tôi có—để hạ gục "Kim" Hraevsvelgr, tất cả chỉ có vậy.

Phần 2 [sửa | sửa mã nguồn]

Mặt trời xuất hiện từ dãy núi phía Đông. Những đám mây trên bầu trời chuyển từ màu xám đen sang màu của ánh bình minh. Những tia sáng mặt trời đang nhô lên làm dài ra những chiếc bóng dưới chân chúng tôi, tô điểm cho dòng nước lớn chảy ra từ hồ với đầy màu sắc.

Từ trung tâm của quảng trường, ở một khoảng cách khá xa, tôi quan sát Thác Nước Vĩ Đại của Erlia, đang ầm ầm chảy như thường ngày.

Kế bên tôi là Firill, Mitsuki và Iris.

Lisa, Ariella, Ren và Tia được chỉ định đứng ở các góc của quảng trường như thể đang bao quanh chúng tôi.

Vì những con đường xung quanh đã bị niêm phong, ở đây không còn người nào khác.

"Sẽ sớm thôi."

Kiểm tra ấn rồng gần như đã hoàn toàn đổi màu của Firill, Mitsuki thì thầm một cách lo lắng. Vì chúng tôi đang ở xa thác nước hơn lần trước, vậy nên chúng tôi vẫn có thể nghe thấy người khác nói ở âm lượng bình thường.

"Ừ…"

Thời gian đang đến gần—thời điểm để kết thúc "bản thân hiện tại của tôi" đã sắp đến. Trong khi lặp lại liên tiếp những ký ức không muốn quên đi trong tâm trí mình, tôi gật đầu với Mitsuki.

Ký ức của tôi với Mitsuki, những chuyện đã xảy ra sau khi đến Midgard—Nếu có thể, tôi không muốn quên đi những điều này.

"Đừng lo lắng, Mononobe."

Ngay lập tức, Iris nhìn tôi như thể cô hiểu hết mọi thứ và mỉm cười.

Nhìn thấy nụ cười của cô ấy, tôi cảm thấy đôi vai mình nhẹ đi đôi chút. Đúng vậy—Dù có mất đi thứ gì, Iris chắc chắn sẽ nhớ chúng cho tôi.

Nhìn thấy chúng tôi đắm đuối nhìn vào mắt nhau, Mitsuki khẽ ho.

"Ahem, vậy giờ chúng ta hãy xác nhận lại kế hoạch. Sau khi Hraesvelgr tiến vào tầm nhìn, Nii-san sẽ tấn công bằng "át chủ bài" trước khi nó tiếp cận. Nếu Hraesvelgr không thể bị tiêu diệt hoàn toàn, mọi người sẽ tham gia vào trận chiến—Kế hoạch này được chứ?"

"Được."

"Và một điều nữa. Nếu kế hoạch này thất bại, sau đó sẽ thế nào?"

Mitsuki hỏi tôi, và cả Firill người đang ngồi trên một chiếc ghế dài trong quảng trường.

"Chuyện đó…"

Tôi cứng họng một lúc. Không giống lần trước với Iris, Mitsuki đã không cầu xin tôi, "sẽ tốt hơn nếu giết cô ấy còn hơn là để cô ấy trở thành một con rồng." Trong trường hợp tình huống tồi tệ nhất xảy đến, những gì Firill hi vọng thực hiện được—Tôi vẫn không hề biết.

Tôi nhìn Firill. Khẽ thở dài, cô ấy trả lời.

"…Tớ không muốn chết."

"Firill-san, cậu có ổn với việc hóa thành một con rồng không?"

Mitsuki hỏi bằng một giọng thận trọng.

"Thật lòng mà nói, tớ cảm thấy trở thành một con rồng còn tốt hơn là phải chết. Tuy nhiên—Mitsuki, và Lisa nữa, các cậu chắc chắn sẽ không để điều đó xảy ra, đúng chứ?"

"……"

Mitsuki đáp lại bằng sự im lặng và một nét mặt đau đớn.

"Do đó, thay vì khiến cho cậu đau đớn vì việc giết chết tớ, tốt hơn tớ nên tự kết liễu cuộc sống của mình. Mặc dù tớ không muốn chết… Tớ ghét mọi chuyện kết thúc giống như Miyako, buộc cậu và những người khác phải chịu đựng suốt bấy lâu."

Shinomiya Miyako là người bạn thân nhất của Mitsuki người đã bị Kraken nhắm đến và trở thành một con rồng. Do tội lỗi từ việc tự ý giết chết Miyako, Mitsuki đã chịu đựng suốt thời gian qua. Đánh bại tất cả con rồng là một trong những cách của em ấy để chuộc lỗi.

Có lẽ là vì cô ấy đã chứng kiến Mitsuki chịu đựng từ rất lâu về trước, Firill rút ra một con dao chiến đấu từ túi áo khoác trong của cô.

"Cái đó là của Hreidmar—"

Tôi ngạc nhiên khi nhìn thấy con dao mà Firill đang cầm. Sau khi tôi sử dụng con dao của Hreidmar để cản một viên đạn, tôi không biết nó đã bay về phương nào.

"Vừa nãy tớ đã nhặt nó lên."

Firill gượng cười và lướt những ngón tay dọc theo mặt sau của lưỡi dao.

Tôi theo phản xạ đưa tay ra, cố gắng cướp lấy con dao từ tay cô, nhưng—nhìn thấy ánh sáng quyết tâm trong mắt cô, tôi dừng lại.

"Tớ tuyệt đối sẽ không để cậu sử dụng thứ đó."

Tôi nắm chặt tay mình và từ từ hạ xuống. Như thể ép mình phải nói ra, tôi nói với cô.

"…Ừ."

Firill nắm chặt cán dao và gật đầu.

"Ah—"

Vào lúc này, cô để lộ ra một biểu hiện đau đớn.

"Firill-chan, có chuyện gì vậy?"

Iris cuống cuồng hỏi cô ấy. Firill rên rỉ trong khi lấy tay đè lên ấn rồng trên vai.

"…Nóng quá."

"Đ-Để tớ xem."

Mitsuki luống cuống kéo cổ áo của cô để kiểm tra ấn rồng trên vai cô, chỉ để thấy cái ấn phát ra ánh sáng vàng rực rỡ hoàn toàn vượt qua trước đó.

"Ấn rồng đã hoàn toàn đổi màu. Nii-san, Hraesvelgr đang đến đấy."

Mitsuki thông báo cho tôi rồi giơ cao tay ra hiệu cho mọi người đang đứng ở các góc trong quảng trường.

Do đó, Lisa và những người khác triệu hồi vũ khí tưởng tượng của họ và nhìn lên bầu trời.

"Iris, tớ trông cậy vào cậu."

Tôi nhìn lên bầu trời đầy mây và vươn tay ra về phía Iris.

Mặc dù không rõ loại dữ liệu tôi sẽ nhận được từ Yggdrasil là gì, giả dụ thông số kĩ thuật giống như những vũ khí chống rồng trước đó tôi sử dụng, vật thể hóa nó chắc chắn sẽ đòi hỏi phải mượn vật chất tối từ người khác.

Vì Firill phải hành động thích hợp tại thời điểm quan trọng, nên tôi đã đề nghị Iris cung cấp vật chất tối cho tôi.

Tuy nhiên, Iris nhìn chăm chú vào tay tôi rồi lắc đầu từ chối.

"Mononobe, tớ cảm thấy rằng lần này tốt hơn nên để Mitsuki làm."

"Huh?"

"Mitsuki-chan, cho dù là trong khi chuyển vật chất tối, cậu vẫn có thể ra lệnh cho tất cả mọi người, đúng chứ? Vậy nên xin cậu, cậu có thể thay tớ được chứ?"

Không chờ đợi câu trả lời của tôi, Iris nói vói Mitsuki.

"Sao lại đột ngột như vậy—"

"Xin cậu đấy, nếu là với cậu, Mitsuki-chan, chắc chắn nó sẽ thành công!"

Nhìn thấy Iris thực sự nghiêm túc, Mitsuki miễn cưỡng gật đầu.

"Nếu cậu đã nói vậy… Ổn thôi. Vậy thì cậu hãy đến bên cạnh Firill và bảo vệ cậu ấy, Iris-san."

Mitsuki nhẹ nhàng nắm lấy bàn tay trái của tôi bằng bàn tay phải của em ấy.

Vì tôi đã lớn hơn, cảm giác bàn tay của Mitsuki nhỏ hơn so với khi chúng tôi còn bé.

Chỉ bằng cách nắm tay, rất nhiều ký ức thức tỉnh theo một phản ứng dây chuyền. Đây là bằng chứng của khoảng thời gian Mitsuki và tôi đã trải qua cùng nhau.

Dù cho một vài ký ức đã bị quên đi, chúng tôi đã chia sẻ rất rất nhiều ký ức, kết nối chúng tôi lại như một gia đình.

Em ấy luôn luôn đóng vai trò là hơi ấm gần gũi nhất với tôi, giọng nói quen thuộc nhất với tôi.

Chỉ với điều đó, tôi cảm thấy mình có thể đối mặt với bất kì thử thách nào, dù là gì đi nữa, nhưng—

Iris đã nhường chỗ cạnh tôi cho Mitsuki. Cảm thấy tò mò về suy nghĩ thực sự của cô, tôi nhìn vào Iris.

Bắt gặp ánh mắt của tôi, Iris để lộ ra một nụ cười buồn bã và khẽ gật đầu với tôi.

"Gắng hết sức mình nhé, Mononobe. Miễn là cậu vẫn nắm tay, cậu sẽ không thua đâu, đúng chứ?"

"Iris…"

Iris đã đề nghị đổi với Mitsuki vậy nên tôi ít nhất sẽ không quên về Mitsuki.

Cảm nhận được suy nghĩ và ước muốn của cô, tôi chuyển ánh mắt của mình hướng trở lại bầu trời.

—Cảm ơn.

Dù cho không nắm tay đi nữa, tôi vẫn có thể cảm nhận được mối liên kết mạnh mẽ giữa tôi và Iris. Tôi tuyệt đối sẽ không quên cảm giác còn đọng lại trên môi mình.

"Lúc này, Nii-san… Em cảm thấy hệt như ba năm về trước."

Ngay lập tức, ánh mắt Mitsuki lộ ra sự lo lắng, nhìn thẳng vào khuôn mặt tôi trong khi tôi đang chăm chú vào bầu trời.

"—Em nghĩ quá nhiều rồi. Không cần phải làm một ánh mắt lo lắng như vậy đâu. Cứ để đó cho anh."

Tuy cảm thấy day dứt trong lòng nhưng tôi trả lời một cách mạnh mẽ.

Tuy nhiên, nét mặt Mitsuki còn cứng đờ hơn nữa.

"Đúng hệt như em nghi ngờ. Cũng như lúc trước, Nii-san, sau khi anh đột nhiên nói để đó cho anh… Hekatonkheir bị đuổi đi. Và rồi, Nii-san, anh biến mất."

Sau khi nói bằng một giọng run rẩy, Mitsuki siết chặt tay tôi hơn.

"Nii-san… Anh sẽ không biến mất lần nữa chứ?"

"Không, anh muốn ở lại cạnh bên em mãi mãi, Mitsuki. Đó là lý do tại sao—Em cần phải giữ chặt anh hơn nữa."

Mặt trời rõ ràng vẫn đang lặng yên sau mép núi nhưng phần còn lại của những đám mây trên bầu trời lại đột ngột bừng sáng.

Nó đang đến...!

Chú ý sự đổ bộ của Hraesvelgr, tôi nhắm mắt lại và thức tỉnh Yggdrasil trong tâm trí tôi.

Hãy cho ta mượn sức mạnh của ngươi, Yggdrasil! Hãy cho ta mượn sức mạnh để đánh bại Hraesvelgr!

—Tiếp nhận yêu cầu, truyền dữ liệu tái khởi động.

Như thể nó đã chờ thời khắc tôi gọi từ lâu, giọng nói vô cảm của Yggdrasil lập tức đáp lại.

Một vài phần trong tâm trí tôi kết nối với nó và một khối lượng lớn dữ liệu chảy vào trong tôi.

"Gah…"

Não tôi gào thét. Áp lực bên trong đến từ luồng thông tin chảy vào đang bóp méo trái tim và linh hồn của tôi.

Suy nghĩ của tôi trở nên hỗn độn. Cảm xúc của tôi bị nuốt chửng.

Những kí ức—dần dần xa mất.

Càng nhiều thông tin chảy vào, tôi càng mất đi nhiều thứ.

Giống như đang bị ép phải xem một bộ phim tua nhanh với tốc độ vài trăm lần mà không để ánh mắt tôi dời đi, khắc lại mọi thứ trong tâm trí tôi.

Quá khứ chồng chất của tôi đang dần bị sụp đổ, như thể bị đẩy ra bởi các thông tin mới được viết đè lên.

Tuy nhiên, tôi không biết mình đã mất đi những gì. Thời điểm mà một điều gì đó rời khỏi tôi, tôi đã quên mất nó là gì.

Thậm chí là cả cảm giác mất mát làm cho tôi muốn gào thét cũng đang bị nhấn chìm bởi cơn lũ thông tin, đến mức thậm chí muốn buồn cũng không được.

Lượng dữ liệu đang tràn vào giống như là một cái rễ cây, từ từ xâm nhập vào các tầng sâu nhất trong tâm trí tôi.

Sự hiện diện trong tâm trí tôi mà không phải là bản thân tôi đang dần dần chiếm tỷ lệ lớn hơn.

Chịu đựng cảm giác khó chịu của một vật thể xa lạ, tôi tìm kiếm những thông tin mình cần.

Bị mất đi thứ nền tảng được gọi là ký ức, tôi tuyệt vọng giữ nhân cách đang đổ vỡ của mình lại với nhau và lao vào biển thông tin.

Đối mặt với Hraesvelgr miễn nhiễm với với mọi loại tác động vật lý, tôi tìm kiếm một loại vũ khí có thể đối phó hiệu quả với con rồng đó.

Bên dưới mí mắt tôi, vô số luồng sáng tiếp tục lóe lên.

Linh hồn, tinh linh—Tôi tiếp tục tìm kiếm dữ liệu vũ khí, trong số chúng bao gồm những thứ mà thế giới hiện đại sẽ xem như là những khái niệm huyền bí.

—Đã tìm thấy đối tượng, vũ khí diệt rồng Marduk, trang bị phụ trợ.

Tôi nghe thấy giọng nói của Yggdrasil trong tâm trí mình.

Rồi từ từ bổ sung dữ liệu của khẩu Marduk vẫn chưa hoàn thiện, tôi tìm kiếm khả năng để vượt qua tình trạng khó khăn hiện tại.

Ngắt kết nối!

Khoảnh khắc mà tôi tiếp nhận lượng thông tin cần thiết về vũ khí, tôi dựng lên hàng phòng thủ trong tâm trí để ngăn chặn lượng dữ liệu chảy thêm vào.

Cắt đứt liên kết với Yggdrasil, tôi được giải phóng khỏi áp lực của luồng thông tin.

Tên tôi là—Mononobe Yuu.

Xác nhận lại tên của mình, tôi mở mắt ra và đảo mắt một vòng.

Phân tán khắp các góc của quảng trường, những cô gái đang giữ trong tay vũ khí tưởng tượng—Tia, Lisa, Ariella, Ren—Tôi nhớ toàn bộ tên của họ.

Đằng sau tôi, đang giữ trong tay một con dao, lặng lẽ quan sát trận chiến là cô công chúa từ Công Quốc Erlia—Firill. Bên cạnh cô, đang quan sát tôi một cách lo lắng là Iris.

Và bây giờ, cô gái đang nắm tay tôi, tôi vẫn nhận ra một cách rõ ràng tên của em ấy là Mitsuki.

Tuy nhiên—

"Ah…"

Tôi không thể ngăn việc mình bật khóc.

"Nii-san?"

Mitsuki nhìn tôi, biểu hiện của em ấy như muốn hỏi "Có chuyện gì vậy?"

"K-Không có gì."

Mặc dù cảm thấy mơ hồ về những gì tôi đã mất, nhưng tôi vẫn chuyển ánh mắt của mình hướng về bầu trời.

Vì tôi không quên đi lý do chiến đấu, tôi có thể tập trung sự chú ý của mình vào kẻ thù cần phải đánh bại, và không nghĩ về những việc không cần thiết lúc này.

Nhưng tại sao tôi lại cảm thấy bất an như vầy? Rõ ràng là Mitsuki và tôi… đang nắm tay nhau mà.

Dự cảm không lành đó khiến tôi không biết phải làm gì. Ngay lúc đó, tôi trông thấy luồng ánh sáng vàng kim đang bay đến. Một con chim khổng lồ rực sáng xuất hiện, xuyên qua những đám mây. Khoảnh khắc mà tôi nhìn thấy con chim đóm tôi xua tan tất cả những suy nghĩ không cần thiết.

Con rồng vàng—"Kim Long" Hraesveslgr.

Nó là con rồng đang truy tìm Firill, cũng như là kẻ thù cần phải đánh bại.

Và giờ, cách thức để đánh bại nó đang nằm trong đầu tôi.

Có lẽ, tôi đã phải đổi lấy một thứ gì đó không thể thay thế để có được nó.

Mượn vật chất tối của Mitsuki, tôi vật thể hóa thứ vũ khí đã bị thất lạc để tiêu diệt con rồng đó.

"Marduk… Pháo năng lượng tâm linh đa nòng, Noah!"

Vật chất tối đen như mực dần dần được chuyển đổi thành một thứ vũ khí của nền văn minh cổ đại.

Trên một tháp pháo quay, khẩu pháo hai nòng hình thành hình dạng vật lý. Vì nó có cỡ nhỏ hơn vũ khí trước, Noah gần như trong trạng thái hoàn thiện sau khi tôi vật chất hóa nó.

Khẩu pháo đa nòng được thiết kế những đường chạm khắc sinh động trên bề mặt. Chuyển động theo ý muốn của tôi, nó nhắm vào Hraesvelgr.

Tất cả các loại vũ khí chống rồng trước đều được điều khiển bằng một liên kết tâm thức, nhưng ở khẩu pháo đa nòng này, tôi cảm thấy một liên kết thậm chí còn mạnh mẽ hơn nữa.

Sức sống bên trong cơ thể tôi dần dần bị hút đi bởi Noah.

Đọc những thông tin đã được tải xuống, tôi dần hiểu ra loại vũ khí này là gì.

Người tạo ra thứ vũ khí này đã phát hiện ra một lượng nhỏ các hạt trong không khí tương tác với linh hồn—đó chính là thứ hiện nay được gọi là Ête—rồi dường như đã tìm thấy cách ứng dụng cho những hạt đó.

Noah, Con Thuyền khổng lồ đi tới Thế giới bên kia, là một vũ khí khuếch đại và bắn đi ý lực của người xạ thủ. Sau khi được nén đến mật độ, làn sóng tâm thức có thể tạo ra một lượng nhỏ Ête để vật thể hóa, qua đó, có được sức mạnh để tương tác vật lý—

Tôi không biết liệu có phải người tạo ra thứ vũ khí này còn tạo ra một kẻ thù tưởng tượng giống như Hraesvelgr không. Tuy nhiên, vì nó sử dụng năng lượng tâm thức, có khả năng cao nó có thể tác động vào cơ thể linh hồn của Hraesvelgr.

Dựa vào đặc điểm của thứ vũ khí này, tôi đoán rằng nếu càng tăng mật độ của Ête, thì những phát bắn sẽ càng mạnh hơn.

Các hạt vật chất màu vàng đang bắt đầu rơi xuống như tuyết.

Tôi nhắm vào nơi phát sinh ra những hạt đó—Hraesvelgr hạ cánh theo một đường thẳng—và bắn đi linh hồn của tôi.

"—Bắn!"

Khẩu pháo hai nòng bắn ra những viên đạn ánh sáng cùng một lúc

Khi phải đối mặt với những vụ nỗ hạt Pô-zi-tron (Positron)[9] và đạn phản vật chất, Hraesveglr không hề cất công né tránh, nhưng giờ, nó vỗ cánh một cách khó khăn và nhanh chóng dừng lại giữa không trung.

Nhiều khả năng, nó đã phát hiện được mối nguy hiểm theo bản năng.

Tuy nhiên, hành động né tránh của Hraesvelgr không đủ nhanh. Trong hai phát bắn, một phát đã đánh trúng vào mép cánh của nó.

Những sợi lông màu vàng kim rải rác khắp nơi.

"…Nó hoạt động rồi!"

Iris cổ vũ.

Nhưng Hraesvelgr cuộn người lại trong không trung và chuyển sang bay theo hình xoắn ốc.

Mặc dù tôi đã bắn trúng mục tiêu và gây ra sát thương, nhưng nó chưa đủ để thành một vết thương chí mạng.

Vậy thì tôi chỉ cần tiếp tục bắn cho đến khi kiệt sức.

Xoay tháp pháo hướng vào Hraesvelgr đang bay lượn, tôi bắn đạn liên tục.

"Đổ sập đi!"

Tôi biết rằng sự mệt mỏi của mình sẽ dần tích lũy với mỗi quả pháo ánh sáng được bắn ra. Nguồn gốc của những quả pháo đó là ý lực của tôi—năng lượng tâm thức. Tôi càng bắn, thứ sức mạnh được gọi là tinh thần chiến đấu hay năng lượng tâm thức, thứ hỗ trợ lý trí, sẽ dần cạn kiệt.

Hraesvelgr đang nhanh chóng hướng đến trên không trung phía trên thác nước, né tránh khẩu pháo đa nòng.

Tôi không thể bắn trúng lần nữa, số lượng đòn tấn công là không đủ.

Hraesvelgr đang dần giảm độ cao của nó. Rải rác khắp xung quanh, mật độ các hạt vật chất màu vàng đang dần tăng lên. Nếu nó tiếp cận gần hơn chút nữa, chúng tôi chắc chắn sẽ lại bị bao bọc bởi những hạt vật chất đó và mất khả năng di chuyển.

Trong trường hợp đó—

"Làm ơn, Iris, hãy trao cho tớ vật chất tối của cậu!"

Tôi đưa tay mình ra phía sau mà không hề ngoảnh lại.

Vì vật chất tối của Mitsuki liên tục được chuyển thành năng lượng để điều khiển khẩu pháo, tôi cần sự giúp đỡ của Iris "để tạo ra một khẩu pháo khác".

"T-Tớ hiểu rồi."

Iris nắm chặt lòng bàn tay phải của tôi bằng bàn tay ấm áp của cô, lấp đầy trái tim tôi bằng sức mạnh—Vật chất tối của cô tràn vào trong tôi.

"Noah—Tháp pháo thứ hai!"

Tôi tiếp tục bắn Hraesvelgr trong khi xây dựng một khẩu pháo năng lượng tâm linh đa nòng thứ hai ở kế bên.

Điều này làm căng thẳng đầu óc của tôi, khiến tôi cảm thấy chóng mặt.

Tuy nhiên, sử dụng sức mạnh ý chí, tôi duy trì ý thức gần như đã bị cắt đứt của mình, sau đó tôi nhắm vào Hraesvelgr trên bầu trời.

"BẮN!!"

Những quả đạn pháo của tháp pháo thứ nhất được bắn ra như thể đang đuổi theo Hraesvelgr trong khi những qua đạn pháo được bắn ra như thể chặn đứng hướng tiến tới của nó.

Tuy nhiên, Hraesvelgr nhanh chóng xoay cơ thể của nó. Những quả đạn pháo chỉ sượt qua cánh của nó.

—Trúng đi!!

Tôi nghiến răng và tiếp tục bắn liên tiếp.

Tôi không ngừng bắn vào ánh sáng linh hồn ở trên bầu trời, nhưng như vậy vẫn chưa đủ.

Những quả đạn pháo bay sượt qua cơ thể Hraesvlgr rất nhiều lần, nhưng đều bị né trong khoảnh khắc. Không phát nào trúng trực diện cả.

Các hạt phân tử trong môi trường xung quanh đang ngày càng dày đặc hơn. Thời gian giới hạn đang đến gần.

Với tốc độ này, chúng tôi sẽ không làm được.

"Firill nữa… Làm ơn!"

Tôi đánh cược vào canh bạc cuối cùng. Mặc dù não tôi có thể sẽ bị ngắn mạch, nhưng không còn sự lựa chọn nào khác cả.

"Eh, n-nhưng… vào thời khắc quan trọng, tớ phải kết liễu mạng—"

"Quên chuyện đó đi! Nếu bây giờ cậu cố gắng chiến đấu bằng tất cả những gì cậu có, có lẽ sẽ có cách nào đó! Nếu cậu muốn sống—hãy trao cho tớ sức mạnh của cậu!"

"……Được rồi!"

Keng, con dao rơi xuống mặt đất. Firill ôm tôi từ phía sau.

Tôi có thể cảm nhận được một cảm giác đầy cám dỗ và mềm mại trên lưng mình. Vật chất tối của cô cũng chảy vào trong tôi.

Theo lẽ thường mà nói, tôi không thể nào điều khiển được vật chất tôi từ cả ba người, nhưng vì bản thiết kế vũ khí còn hoạt động như một bộ lọc chính xác, tôi có thể điều khiển và chuyển đổi vật chất tối của Firill cũng thông qua bộ lọc này.

"Noah—T.H.Á.P. P.H.Á.O. T.H.Ứ. B.A!!"

Tôi từ lâu đã vượt qua giới hạn năng lực xử lý của mình. Não tôi gào thét. Cảm thấy đầu tôi nó như sắp nổ tung từ bên trong.

Tuy nhiên, tôi nghiến răng như thể cố gắng nghiền nát chúng thành những hạt bụi, ép ra sức mạnh vượt qua giới hạn của tôi.

Pháo năng lượng tâm linh đa nòng thứ ba dần được hình thành. Tôi cảm nhận được máu đang chảy xuống từ mũi mình.

Dù vậy, tôi vẫn gắng gượng bám víu lấy ý thức của mình, khóa mục tiêu với đôi mắt mờ nhạt, tôi bắn ba khẩu pháo đa nòng cùng lúc.

"BẮN!!"

Hraesvelgr cố gắng nhanh chóng chuyển hướng trong hoảng loạn, nhưng lần này, nó đã bị dồn vào đường cùng.

Hai trong số sáu phát bắn đã trúng trực diện. Con chim màu vàng kim hoàn toàn mất thăng bằng.

—Chiến thắng sẽ được quyết định vào lúc này!

"Bắn, bắn, bắn, bắn—!!"

Tôi tập trung toàn bộ sức mạnh, chuyển ý chí đánh bại con rồng đó vào những viên đạn, liên tiếp bắn ba khẩu Noah.

Với mỗi tác động, những hạt vật chất màu vàng phân tán, làm mỏng dần bộ lông ánh sáng của Hraesvelgr.

Nếu Hraesvelgr tồn tại và sống trên thế giới này, nó phải có một cơ thể sống. Sức mạnh để thực thể linh hồn cũng phải được sử dụng trong trạng thái sống. Đây là một nguyên tắc hiển nhiên.

Bộ lông ánh sáng nhiều khả năng là linh hồn của Hraesvelgr. Không giống như con người có linh hồn được chứa trong cơ thể xác thịt, linh hồn của Hraesvelgr phải đủ lớn để bao bọc cơ thể vật lý của nó.

Và bộ lông ánh sáng đó đang dần bị lột ra. Những quả đạn pháo được bắn ra bởi tôi đang bào mòn và phân tán linh hồn của con chim khổng lồ.

Bên dưới bộ lông vô hiệu hóa mọi đòn tấn công, thứ tồn tại là màu vàng chứ không phải là một bộ lông vàng kim.

"Nếu nó là tuyết, anh nghĩ đòn tấn công của mọi người sẽ có tác dụng! Mitsuki, hãy ra hiệu tấn công đi!"

Tôi tiếp tục bắn những khẩu pháo trong khi nói với Mitsuki.

"V-Vâng, em hiểu rồi! Mọi người—hãy tấn công!"

Mitsuki giơ tay trái của em ấy lên rồi sau đó hạ nó xuống một cách mạnh mẽ. Đó là dấu hiệu để bắt đầu tấn công.

Đứng theo đội hình khắp quảng trường, Lisa và những người khác bắn vũ khí tưởng tượng của họ lên trời.

Do những đòn tấn công của tôi, Hraesvelgr đã gần như hoàn toàn bị lột đi bộ lông ánh sáng của nó. Đòn tấn công của mọi người đang đánh trúng trực tiếp vào Hraesvelgr.

—Kuahhhhhhhhhhhhhhh!!

Hraesvelgr kêu lên đau đớn. Những gì đang rải rác trên không trung không phải là những hạt vật chất mà là những sợi lông thật sự.

Mất đi một bên cánh, Hraesvelgr rơi xuống phía thác nước.

Điều khiển ba khẩu pháo, tôi nhắm và chuyển toàn bộ lượng sức mạnh còn lại của mình vào chúng, chuyển nó thành năng lượng cho Noah.

"—BẮN!!"

Ánh sáng chói lóa phát ra từ nòng pháo, những quả pháo đang bay đi lớn hơn so với trước đó nhiều lần.

Sáu quả cầu ánh sáng hướng thẳng vào cơ thể Hraesvelgr.

Lập tức, một vụ nổ khổng lồ nuốt chửng Hraesvelgr.

Những hạt vật chất màu vàng bị thổi bay bởi áp lực của vụ nổ.

"!"

Tôi nhắm mắt lại một lúc. Khi tôi mở mắt ra lần nữa, con chim khổng lồ đã biến mất.

Những sợi lông màu vàng kim và những hạt vật chất phát sáng đang rơi xuống từ bầu trời như tuyết.

Ngay cả sau khi nhìn khắp bầu trời, tôi không thể tìm thấy bất kì dấu hiệu nào của Hraesvelgr.

Thắng rồi ư…?

Tôi không thể nghe thấy tiếng kêu hay tiếng vỗ cánh của con chim. Âm thanh duy nhất là tiếng ồn của thác nước.

"…Chúng ta đã đánh bại nó?"

Nắm chặt lấy tay tôi, Iris hỏi.

"Đúng vậy—Dường như chúng ta đã thắng."

Mitsuki thì ngây người thì thầm.

Rải rác xung quanh quảng trường, mọi người reo hò và chạy về phía chúng tôi.

Thấy vậy, tôi cuối cùng cũng cảm nhận được cảm giác thực sự chiến thắng.

Tôi hoàn toàn kiệt sức. Tầm nhìn của tôi không ngừng chao đảo.

Nhưng chỉ một chút nữa… Ít nhất cho đến khi những người khác tới, tôi cố hết sức để đứng vững.

"Ah—"

Rời khỏi lưng tôi, Firill kêu lên ngạc nhiên.

"…Có chuyện gì vậy?"

Tôi hỏi trong khi ý thức đang mơ hồ.

"Ông dường như mới ở đây vừa nãy…"

Tôi nhìn về phía ngón tay cô chỉ đến, nhưng chỉ thấy những hạt vật chất dần tan đi và biến mất.

"Oh… Đừng bận tâm, có lẽ chỉ là tớ tưởng tượng thôi."

Firill nở một nụ cười gượng và lắc đầu.

"Không… Có thể là những linh hồn bị Hraesvelgr hấp thụ cuối cùng cũng được tự do. Nếu cậu có lời nào muốn truyền đạt… Sao không dùng cơ hội này để nói chúng ra?"

Tôi cổ vũ Firill và cô ấy gật đầu.

"Ừ, nếu Ông thực sự đang hiện diện… Tớ phải truyền đạt điều này cho ông ấy."

Cô ấy chuyển ánh mắt mình về phía mà cô có thể mơ hồ thấy được ông mình.

Ahhh—Không ổn rồi. Ý thức của tôi… đang—

Sau đó, tầm nhìn của tôi mờ đi và tiếng ồn xung quanh dần mờ nhạt vào không gian.

"…Cảm ơn."

Điều cuối cùng tôi nghe thấy là lời cảm ơn của Firill mà cô đã dồn toàn bộ sức mạnh để nói ra.

Phần 3 [sửa | sửa mã nguồn]

"Làm tốt lắm, Yuu"

Không xa quảng trường quan sát của thác nước là bao, ở trên một nóc nhà, Kili Surtr Muspellzheimr khẽ nói.

Kili đã lẻn ra khỏi cung điện và chứng kiến tất cả mọi thứ. Quan sát Mononobe từ một khoảng cách xa trong khi cậu ta mất đi ý thức và đang được chăm sóc, cô mỉm cười.

Bị NIFL nhắm tới, mặc dù cô được yêu cầu chuẩn bị trong cung điện, cô không có bất cứ lý do nào để mà tuân theo một yêu cầu như vậy. Một chút nguy hiểm không là gì nếu cô có thể quan sát cậu ta chiến đấu.

"Này! Ngươi, con quỷ cái kia! Cởi bỏ sợi dây này mau!"

Một giọng nói giận dữ phát ra từ dưới chân cô. Kili nhìn xuống với vẻ chán ghét. Bên dưới cô là tay bắn tỉa của Sleipnir đang bị trói cứng bằng dây thừng—John Hortensia.

"Im đi và để ta yên."

Kili trừng mắt nhìn người lính và lập tức tạo ra vật chất tối kế bên miệng John, chuyển hóa thành một cái bịt miệng tròn[10].

"Ooh, ooh!"

Không thể nói chuyện, John rên rỉ trong khi cựa quậy một cách vô nghĩa.

"Nghe đây, để ta làm rõ điều này… Ta đã cứu ngươi, đúng chứ? Nếu ngươi bắn cô gái kia, thì giờ đây, ngươi đã bị cậu ta giết chết rồi."

Kili liếc nhìn khẩu súng trường bắn tỉa rơi trên mặt đất kế bên mái nhà, rồi thờ dài.

Bỏ qua lời cảnh báo của Mononobe Yuu, John vẫn cố gắng để tỉa Firill từ đây, có lẽ là như một biện pháp phòng ngừa nếu như Hraesvelgr không thể bị đánh bại.

Tuy nhiên, Yuu đã dễ dàng đánh bại Hreidmar. Nếu là khả năng của cậu bây giờ, cậu sẽ cảm nhận được sự hiện diện của John ngay khi hắn vào thế nhắm, rồi sau đó sẽ không thương tiếc tiêu diệt kẻ thù.

Sẽ là một sai lầm lớn khi nghĩ rằng Yuu sẽ để lộ ra bất cứ sơ hở nào khi chiến đấu với Hraesvelgr. Chính bởi vì không có thời gian rỗi nghỉ ngơi, cậu ta sẽ không thể hiện bất cứ sự thương xót nào và chắc chắn sẽ khiến John bốc hơi với khẩu pháo đó.

"Mm~!"

"Ôi trời, ánh mắt đáng sợ làm sao, tuy nhiên, thực sự… Ta chỉ cứu ngươi và cô gái kia khỏi nguy hiểm. Vì ta muốn hỏi ngươi vài thứ.

"Mm~!"

"—Hreidmar là cái thứ quái quỷ gì?"

Ngay khi Kili nói hỏi điều đó, John lập tức ngừng rên rỉ. Nỗi sợ hãi lướt qua trên khuôn mặt hắn và hắn bắt đầu run rẩy.

"Trông ngươi thế này, chắc chắn ngươi đã nhìn thấy thân phận thực sự của hắn."

"……"

Sự im lặng của John đồng nghĩa với câu trả lời có.

"Chỉ huy của ngươi là người ra lệnh cho nó, đúng chứ? Hắn ta là loại người như thế nào? Hắn ta định làm gì với Yuu của ta?"

John cau mày và chỉ lắc đầu.

"Mmmm~!"

Trông hắn rên rỉ như thể là đang mắng nhiếc.

"—Fufu, trông vẻ mặt ngươi như muốn nói 'Yuu không phải của ngươi' vậy. Ngươi ghen tị à?"

"Mmguu~!"

John đỏ mặt đến tận mang tai trong khi cơ thể bị trói buộc của hắn tiếp tục vật lộn.

"Fufu, phản ứng dễ thương làm sao. Vì ta cũng khá là hứng thú với ngươi, hãy để ta cho ngươi vài lời khuyên chân thành nhé. Nếu ngươi không biết gì về Hreidmar, điều đó đồng nghĩa với việc nó là một thứ mà người ở vị trí như ngươi không được phép biết đến, tuy nhiên... qua đôi mắt đó, chúng rất phù hợp với ngươi, ngươi đã thấy."

John đơ người. Kili nhìn hắn bằng ánh mắt thương hại.

"Trong những trường hợp như vầy, những gì ngươi phải đối mặt tiếp theo nhiều khả năng là một kết thúc bất hạnh. Ta chân thành khuyên ngươi đừng quay lại với chỉ huy của ngươi làm gì."

"......"

John quay mặt đi và vẫn giữ im lặng.

"Ôi trời ôi trời, nhìn vào biểu hiện mất mát đó của ngươi. Theo ta thấy, ngoại trừ NIFL, ngươi không còn nơi nào để đi. Không thể tránh được—Vậy thì ta sẽ bắt cóc ngươi."

John tròn xoe mắt ngạc nhiên.

"Vì những ngày gần đây rất sôi động… Ta sẽ cảm thấy khá là cô đơn nếu như trở về một mình. Vì chúng ta đều không có nơi nào thuộc về, không phải chúng ta là những người bạn đồng hành hoàn hảo sao?"

"Mm~!"

John lắc đầu với toàn bộ sức mạnh để từ chối.

"Ngươi ghét điều đó nhiều vậy sao? Ngay cả nếu ta có nói điều đó là vì lợi ích của Yuu?"

"…?"

Ánh mắt của John trông như muốn hỏi Kili "Ngươi có ý gì?"

"Vì qua sự việc lần này, ta có thể chắc chắn rằng cậu ấy đang bị theo dõi bởi nhiều sự tồn tại chưa xác định được ngoại trừ sĩ quan chỉ huy của ngươi. Cứ thế này, thứ gì đó sẽ đưa cậu ấy đi mất."

Đôi mắt của Kili ánh lên tia sáng điên loạn.

"Ta ghét điều đó. Ngươi cũng vậy, đúng chứ?"

"……"

"Vậy thì, trước khi kẻ thù chung của chúng ta bị loại bỏ, chúng ta hợp tác chứ? Nếu ngươi muốn giết ta, hãy để chuyển đó sau này rồi tính, được không?"

Mỉm cười vui vẻ, Kili bỏ cái bịt miệng hình cầu khỏi John.

"Vậy thì, ta có thể yêu cầu ngươi giới thiệu bản thân mình được chứ? Mặc dù những người khác gọi ngươi là John, nhưng chắc chắn đó không phải là tên thật, đúng chứ? Thưa quý cô?"

John tỏ ra cực kì khó chịu khi phải trả lời câu hỏi đó. Tuy nhiên, cô cuối cùng đã trả lời bằng một giọng lí nhí.

"...Jeanne."

"Một cái tên rất phù hợp với cô đấy, cao thượng, dũng cảm—Và rất bất hạnh, tôi có thể thêm vào."

Kili mỉm cười và cúi người xuống dùng những ngón tay của mình để vuốt ve bờ má nàng thiếu nữ đang cau có—

UnlimitedFafnir v04 274.jpg


Chương kết thúc[sửa | sửa mã nguồn]

Purururururu—

Tôi tỉnh giấc do tiếng reng từ thiết bị đầu cuối di động và thấy bản thân tôi đang ở trong căn phòng của cung điện được chỉ định cho tôi. Tôi với tay ra, tìm thấy thiết bị đầu cuối di động cạnh gối mình và nhìn vào màn hình.

Giờ là 7 giờ tối, hơn mười hai tiếng sau trận chiến với Hraesvelgr. Người đang gọi hiển thị là số lạ, nhưng tôi ít nhiều gì cũng đã đoán được người đó là ai rồi.

Nằm trên giường, tôi nhấn nút trả lời trong khi nhìn lên. Ngay lập tức, mặt của Thiếu tá Loki xuất hiện trên màn hình.

'— Cuối cùng cậu cũng nhấc máy. Có vẻ như cậu chỉ vừa mới dậy thôi nhỉ, Thiếu úy Mononobe.'

"Phải... Nếu có thể thì tôi muốn ngủ lâu hơn nữa."

Do tạo ra ba thiết bị của vũ khí chống rồng với đạn là năng lượng tinh thần, tôi vẫn chưa hoàn toàn hồi phục từ sự kiệt sức.

'Vậy thì tôi thật sự xin lỗi, nhưng trước tiên, hãy để tôi chúc mừng chiến thắng của cậu. Xin chúc mừng, cậu đã đánh bại con Hraesvelgr đó rồi. Thành quả và đóng góp của cậu cho loài người là quá to lớn để có thể diễn tả bằng lời.'

"Tôi không thể tin được là anh vẫn có thể nói thế khi rõ ràng là anh đã cử Hreidmar đi để giết Firill."

Tôi cau mày và vặn lại một cách mỉa mai.

'Thật sao? Tôi tin rằng nó là lựa chọn hợp lí. Để những việc quan trọng cho những người có khả năng hơn nữa, không phải là rõ ràng rồi sao? Nó thật tuyệt là cậu đã có khả năng hơn Hreidmar với tư cách là một người lính rồi.'

"....."

Giống như mọi khi, người này không bao giờ thay đổi cả.

Không quan trọng tiến triển nào mà định mệnh đã sắp đặt, anh ta sẽ luôn có phương án phản công được chuẩn bị sẵn, không bao giờ để kết quả không mong muốn xảy ra cả.

'Đặt nó qua một bên, nếu cậu chỉ vừa dậy thì hãy để tôi nói cho cậu. Midgard đã gọi để báo tôi rằng Kili Surtr Muspellzheimr đã mất tích rồi. Không may là, nhiệm vụ lúc đầu của cậu đã kết thúc trong thất bại rồi.'

"Thì, tôi cũng đại loại đoán được điều đó rồi."

Tôi đơn giản là thở dài, không quá bất ngờ. Ngay khi nó được biết rằng mục tiêu của Hraesvelgr là Firill chứ không phải Kili thì đã không còn lợi ích nào để cô ta tiếp tục ở với chúng tôi nữa rồi.

'Một điều nữa, một thành viên của Đội Sleipnir—Trung sĩ John Hortensia—cũng đã mất tích. Dựa vào tình hình thì khả năng bị Kili bắt cóc là rất cao.'

"Cái gì..."

Lần này, tôi chỉ còn biết la lên trong ngạc nhiên. Đó là một tin hoàn toàn không ngờ tới.

Sao Kili lại bắt cóc John—

'Thật ra, mục đích ban đầu của tôi là hỏi cậu về điều này—Nhưng hỏi cậu khi cậu chỉ vừa mới dậy là vô ích. Nếu cậu có vô tình biết tin về Trung sĩ John thì tôi mong là cậu sẽ nói với tôi.'

"...Chắc rồi."

Mặc dù đã hứa nhưng tôi vẫn đang thầm nghĩ. Nếu tôi thật sự tìm ra được John ở đâu, thì liệu giao thông tin đó cho Thiếu tá Loki có thật sự là một việc làm đúng không? Tôi không biết Thiếu tá Loki đang nghĩ gì cả. So với Kili, người đã nói cho tôi danh tính thật sự của cô ta, thì Thiếu tá Loki giống như một sự tồn tại không xác định hơn.

'Đó là thứ mà tôi muốn nói với cậu.'

"Đợi đã, tôi có thể hỏi một câu trước khi chúng ta kết thúc không?"

'...Câu gì?'

Thiếu tá Loki khép mắt nhỏ lại để giục tôi tiếp tục.

"Thiếu tá Loki, anh đã nói là anh sẽ dùng cơ hội này để khiến tôi hoàn thiện... Anh đã đạt được mục đích đó chưa?"

'Chưa. Về điều đó thì kết quả đạt được không như mong đợi. Mặc dù chứng minh được rằng khả năng của cậu cao hơn Hreidmar, nhưng cậu vẫn là một "Fafnir" không hoàn thiện. Từ đầu, tôi đã mơ hồ đoán được là có thứ gì đó trong cậu đang cản trở rồi.'

"Thứ gì đó...cản trở?"

Thiếu tá Loki nhìn tôi một cách sắc bén. Mồ hôi lạnh chảy xuống má tôi.

'Tuy nhiên—có lẽ vấn đề về việc bị cản trở là đúng với cả hai bên nhỉ.'

Giọng của Thiếu tá Loki nghe như đang nói chuyện với ai khác ngoài tôi ra vậy. Rồi cuộc gọi ngắt kết nối.

Tôi ném thiết bị đầu cuối di động của mình lên giường và thở dài thườn thượt.

Lắng nghe anh ta luôn khiến tôi không thoải mái.

— Click.

Bên trong căn phòng tĩnh lặng, tôi nghe thấy tiếng cửa mở.

"...Mononobe-kun?"

Firill bước vào phòng trong một chiếc đầm trang trọng. Mở đèn lên, cô ấy bước lại chỗ tôi.

"Vậy là cậu dậy rồi à. Tớ nghe thấy giọng cậu... Nhưng không còn ai khác ở đây cả."

Cảm thấy bối rối, Firill nhìn quanh căn phòng.

"Tớ đang nhận cuộc gọi trên thiết bị đầu cuối của mình. Chính tiếng reng đã gọi tớ dậy."

Tôi ngồi dậy và trả lời cô ấy.

"...Giờ tớ hiểu rồi. Nhưng tạ ơn trời, cho tới tận lúc nãy, tất cả bọn tớ đều đang thay phiên nhau chăm sóc cậu. Mononobe-kun, hiện giờ mọi người đang ăn tối nhưng tớ quay lại sớm vì không thèm ăn lắm."

Làm một biểu hiện nhẹ nhõm, Firill ngồi lên giường.

"Xin lỗi vì đã làm cậu lo lắng, nhưng giờ tớ ổn rồi."

Thành thật thì, vẫn còn chút mệt mỏi cần được hồi phục, nhưng nó không đủ để làm ảnh hưởng đến cử động của tôi.

"Mình mới là người cần xin lỗi, xin lỗi cậu... Cậu đã ép bản thân mình nhiều đến thế chỉ vì lợi ích của tớ."

Firill đặt tay lên má tôi và nhìn lên tôi.

"Không đâu, tớ không phải là người duy nhất cố gắng. Cậu đã cho tớ mượn sức mạnh của mình, Firill, và nếu không có sự hỗ trợ từ Lisa và những người còn lại thì chúng ta đã không thể hoàn toàn bắn hạ Hraesvelgr. Nếu vậy thì nó đã có thể vượt qua phòng tuyến của chúng ta rồi."

"Kể cả thế... Cậu vẫn là người bảo vệ tớ, Mononobe-kun, cảm ơn cậu."

Nói thế, Firill quì gối lên giường và áp sát tôi.

"Eh? Đ-Đợi đã—"

"Tớ sẽ không đợi đâu, Mononobe-kun, bởi vì cậu đã đơn phương bảo vệ tớ nên tớ cũng sẽ đơn phương trả thù cậu luôn.

Firill vòng tay quanh gáy tôi và kéo tôi về phía cô ấy.

"!?"

Mặt tôi bị vùi trong khe núi tạo ra từ bộ ngực khêu gợi của cô ấy khi cô ấy ôm chặt đầu tôi.

"Cậu thích vậy mà, phải không, Mononobe-kun? Cậu đã rất vui ở chỗ suối nước nóng mà..."

"~~!!"

Tôi không thể tạo ra âm thanh nào cả do bộ ngực mềm mại của Firill đang ôm lấy mặt tôi. Một mùi hương của con gái mơn trớn mũi tôi nhè nhẹ. Tâm trí tôi bắt đầu trở nên mơ hồ.

UnlimitedFafnir v04 281.jpg

"Lần trước chỉ là ba giây, nhưng hôm nay... Không, từ giờ trở đi, sẽ không còn giới hạn thời gian nữa."

Một giọng nhẹ nhàng vuốt ve tai tôi. Tôi cảm thấy sự căng thẳng và bối rối của mình giảm dần đi.

"Đồng thời, những gì mà tớ nói trước đó... Không tính."

"?"

Không hiểu cô ấy đang ám chỉ điều gì, tôi nhăn mày.

"Mặc dù tớ đã nói là cậu không được phép đổ tớ trừ khi cậu có sự quyết tâm...nhưng tớ rút nó lại. Cậu có thể đổ tớ, Mononobe-kun."

"— !?"

Nghe lời thì thầm nhẹ nhàng của cô ấy cạnh bên tôi, tôi chỉ còn biết hoảng loạn và di chuyển mặt mình.

"Ah... Mm... Nó nhột lắm nếu cậu di chuyển như thế."

Sự kìm hãm hơi lỏng đi. Tôi rút đầu mình khỏi bộ ngực của Firill và hít sâu.

"Puha!"

"Mononobe-kun, thế này đủ chưa?"

Firill nghiêng đầu thất vọng và hỏi tôi.

"Đ-Đủ rồi! Bên cạnh đó—Những gì cậu vừa nói..."

Tôi trả lời khàn khàn, nhìn chăm chú khuôn mặt của cô ấy.

Những gì cô ấy vừa nói làm tim tôi đập nhanh hơn cả hành động ôm đầu tôi.

"Không quan tâm đến sự quyết tâm luôn?"

"Yeah..."

Tôi gật đầu, chỉ để thấy Firill đỏ mặt cười.

"Bởi vì kể cả khi không có quyết tâm, Mononobe-kun... Cậu đã là hoàng tử của tớ rồi."

"H-Hoàng tử?"

"Cậu làm tim tớ rung động, Mononobe-kun, nên nếu cậu... có thể đổ tớ thì tớ sẽ rất vui đấy."

"——"

Nụ cười rạng rỡ của cô ấy mê hoặc tôi trong một lúc.

Click.

Rồi tôi nghe thấy cánh cửa mở ra lần nữa.

"H-Hai cậu nghĩ mình đang làm gì thế hả!?"

Tôi nhìn lại và thấy các thành viên Lớp Brynhildr đang lườm chúng tôi với khuôn mặt đỏ ửng. Họ có lẽ chỉ vừa quay trở lại sau bữa tối. Đứng đằng trước, Lisa chỉ vào chúng tôi trong khi đảo mắt đi.

"Không, đây là—"

Tôi cố nhanh chóng tách khỏi Firill. Khi tôi đang cố tìm một lí do—

"Tớ đã cầu hôn Mononobe-kun."

—Tuy nhiên, giọng của Firill át lấy những gì tôi nói.

"Cái..."

Lisa không nói nên lời. Đứng sau cô ấy, khuôn mặt của Ariella và Ren trở nên đỏ hơn nữa.

Tia đẩy họ ra và lao tới.

"K-Không! Tia sẽ làm Yuu say mê Tia, rồi cưới Tia!"

Tia nhảy lên giường, cố kéo Firill, người đang ép chặt vào tôi, ra.

"M-Mononobe... Cậu sẽ cưới Firill sao?"

Iris rụt rè đến gần và nhìn tôi với nét mặt buồn bã.

"Cả hai người cũng muốn cưới Mononobe-kun luôn sao?"

Firill nghiêng đầu mình, hỏi Tia và Iris.

"Phải!"

"Eh, t-tớ... umm..."

Tia gật đầu và thừa nhận không chút lưỡng lự trong khi Iris thì đỏ mặt và nhìn đi chỗ khác.

Thấy vậy, Firill vỗ hai tay vào nhau.

"Trong trường hợp đó, tớ đã có một giải pháp tốt rồi."

"Giải pháp tốt?"

Tia mở to mắt và hỏi.

"Phải... Để tớ nói cho, ở Công quốc Erlia này công nhận kết hôn đồng tính đấy."

"W-Wow—-Họ rất là phóng khoáng nhỉ."

Mặc dù cảm thấy bối rối, Iris vẫn nói góp vào.

"Nhưng chỉ những thành viên hoàng tộc được phép có chế độ đa thê thôi... Đó là một luật lệ cổ xưa vẫn còn lại."

Mặc cho thời hiện đại, vài nước nào đó vẫn duy trì hệ thống đa thê để ngăn dòng máu hoàng gia không bị tuyệt diệt. Không quan tâm liệu con người có thật sự dùng nó trong thực tiễn không, nhưng cũng không có gì bất ngờ khi những luật như thế tồn tại.

Nhưng tôi cảm thấy bối rối. Chính xác thì Firill đang cố nói điều gì?

"Vậy nên... Nếu tớ cưới tất cả các cậu thì mọi vấn đề sẽ được giải quyết."

"Huh...?"

Ngoại trừ Firill, mọi người đều há hốc mồm cả.

"Dù là Mononobe-kun, Iris hay Tia, chúng ta sẽ đều là một gia đình cả. Nếu cần thiết thì tớ cũng không bận tâm chuyện thêm nhiều hơn nữa đâu. Các cậu không nghĩ giải pháp này tuyệt sao?"

"Tia có thể trở thành gia đình của chị sao?"

Tia hỏi, rõ ràng là hứng thú.

"Đ-Đợi đã, Tia! Chị đã nghĩ về nó thêm chút nữa, nhưng điều đó có nghĩa Firill-chan sẽ là người duy nhất cưới Mononobe-kun!"

Iris bỗng nhận ra và nhanh chóng ngăn Tia lại.

"Ah, Firill láu cá quá! Vậy thì Tia cũng không phải là vợ của Yuu rồi!"

"Fufufu, bị phát hiện rồi."

Firill cười một cách tinh nghịch và nhún vai.

"—Ngưng chuyện vô lí này lại đi. Cuối cùng Nii-san cũng vừa mới tỉnh lại mà, phải không?"

Vào lúc đó, có thể nghe thấy giọng nói sắc bén của Mitsuki.

Ariella và những người khác tách ra để tạo thành một con đường và tôi nghe thấy tiếng chân của Mitsuki đến gần.

Em ấy là Hội trưởng Hội học sinh của Midgard, Đội trưởng Đội Khống chế Rồng và cũng là—em gái nuôi của tôi.

Tôi biết được chừng ấy thông tin và kiến thức. Tôi đã không quên. Chúng tôi sống trong cùng kí túc xá, cùng nhau ăn sáng và tối, cùng nhau chiến đấu với những con rồng mạnh mẽ, những kí ức này vẫn còn nguyên vẹn, nhưng—

"...Nii-san?"

Mitsuki làm một ánh nhìn lo lắng. Thấy tôi sững sờ, em ấy với tay ra để chạm vào trán tôi.

Một bàn tay nhỏ lạnh với những ngón tay mảnh khảnh của một cô gái. Ngoại trừ điều đó ra, tôi chẳng thể cảm thấy bất kì thứ gì khác cả.

Tôi có cảm thấy một chút lo lắng khi người khác chạm vào.

"Có vẻ như—Không sốt. Anh đói à? Nếu anh có muốn ăn thì em có thể nhờ họ mang đồ ăn tới."

"Không, nó ổn mà, hiện giờ anh không cảm thấy muốn ăn lắm."

Nghe thấy giọng cứng nhắc từ cổ họng mình, tôi bị sốc.

Không ổn... Sai rồi.

Tôi không dùng giọng kiểu này để nói với Mitsuki trong quá khứ.

Cảm thấy sự khác biệt quá lớn, tôi quyết định rằng nói chuyện với Mitsuki bây giờ sẽ rất tệ.

"Thật sao ạ, vậy nếu chỉ là đồ uống—"

"Cảm ơn, Mitsuki, nhưng anh vẫn muốn nghỉ thêm chút nữa. Lúc này hãy để anh có chút yên tĩnh và im lặng một mình."

Tôi áy náy cắt lời em ấy.

"Đ-Được rồi—Như anh muốn."

Tôi chỉ còn biết nói một cách ép buộc. Hai vai của Mitsuki rung lên một lúc, nhưng rồi em ấy gật đầu chấp nhận.

Không tốt... Điều này không tốt.

Nhưng kể cả tôi có nhận ra sự bất ổn thì tôi cũng không biết phải cư xử sao cho đúng.

"Mononobe...?"

Iris nhìn tôi đầy lo lắng.

Trước lời giục của Mitsuki, mọi người đều rời khỏi phòng. Ánh nhìn của Iris hướng về tôi suốt cả quãng thời gian đó.

Sầm.

Ngay khi cánh cửa đóng lại, tôi liền nhảy ra khỏi giường và khóa nó lại. Rồi tôi phóng đến cửa sổ và ra ngoài ban công nhìn xuống sân trong.

"Huff, huff, huff..."

Ngực tôi đau, tim tôi đang nhói lên. Trong tình hình này, cô ấy là người duy nhất tôi có thể dựa vào.

Chạy lấy đà một ít, tôi nhảy sang ban công kế bên. Rồi tôi cùng lúc mở cửa sổ và phóng vào phòng Iris. Chỉ vừa mới quay trở lại, cô ấy mở to mắt nhìn tôi.

"Mononobe?"

"—Iris!"

Tôi lao đến và ôm đôi vai mảnh khảnh của cô ấy một cách mạnh bạo.

"Tớ xin cậu, hãy nói cho tớ! Hãy nói cho tớ về Mononobe Mitsuki đi... Làm ơn!"

"B-Bình tĩnh nào, Mononobe—Đ-Đau tớ..."

"Oh... X-Xin lỗi cậu."

Tôi xin lỗi cô ấy một cách khó khăn và nới lỏng lực siết của mình. Iris giữ tay tôi trong tay cô ấy và lo lắng hỏi tôi:

"Mononobe, cậu đã quên gì rồi? Đừng nói với tớ là... cậu thực sự quên tớ luôn sao?"

Tôi nghiến răng và lắc đầu.

"Không, tớ không quên cậu, Iris. Tớ vẫn có thể nhớ rõ nụ hôn thứ hai."

"Nhẹ nhõm thật, vậy thì cậu đã quên gì—"

"...Toàn bộ kí ức của tớ từ khi sinh ra cho tới ba năm trước."

Tôi nói rõ những thứ tôi đã quên.

"—Eh?"

"Tớ có thể nhớ rõ kí ức của mình từ lúc ở NIFL và Midgard nhưng mọi thứ trước đó đều đã trở nên mờ nhạt. Kể cả khi tớ dùng kiến thức mình có được lúc này để lần lại lúc trước, tớ vẫn không thể tìm thấy bất kì kí ức nào."

"Không thể nào..."

Iris tái đi trong cơn sốc, còn tôi thì cười với cô ấy một cách tự ti.

"Tớ không biết em gái Mitsuki của tớ là người như thế nào cả. Tớ không chỉ quên Mitsuki trước lúc bọn tớ trở thành anh em, mà lần này, tớ còn quên cả Mitsuki sau khi em ấy trở thành em gái mình."

"Mononobe..."

Iris nhìn tôi với đôi mắt ngấn lệ trong khi tôi kể cho cô ấy.

"Kể cả khi tớ nhìn Mitsuki, tớ cũng không có được cảm giác rằng em ấy là em gái mình. Kể cả khi em ấy chạm vào tớ với tay mình, tớ vẫn không cảm thấy an tâm, tớ... tớ thậm chí không còn là—gia đình của Mitsuki nữa."

"...Đừng lo, đừng lo!"

Iris ôm tôi thật chặt và nói:

"Mononobe, cậu vẫn là anh trai của Mitsuki! Bởi vì cậu đang cảm thấy đau đớn và khổ sở thế này đây! Cậu sẽ không cảm thấy dằn vặt vì cậu ấy nếu cậu ấy không phải là gia đình cậu!"

"Iris... Nhưng tớ—"

"Đừng lo, bởi vì tớ nhớ! Mononobe, cậu đã kể tớ những kí ức về Mitsuki-chan—Tớ không quên lấy một điều nào cả! Tớ sẽ kể cho cậu mọi thứ... Nên đừng nói cậu không phải là gia đình của Mitsuki-chan nữa."

Iris vuốt lưng tôi và nói với tôi một cách thiết tha.

".....Cảm ơn cậu."

Tôi siết chặt nắm tay và bày tỏ lòng biết ơn.

Thấy tôi đã bình tĩnh lại, Iris nhẹ nhàng thả tôi ra. Rồi cô ấy nói với sự quyết tâm mà tôi chưa từng biết trước đây:

"Mononobe, đừng lo, tớ sẽ tìm ra cách."

Iris nhìn thẳng vào mắt tôi.

"Ngay bây giờ... Lần đầu tiên trong đời tớ, tớ thật sự tức giận. Thứ đã làm tổn thương cậu theo cách này—Con Yggdrasil đã lấy đi những kí ức quí giá của cậu này, tớ hận nó tới chết!"

Đôi mắt tròn của Iris đang bừng cháy ngọn lửa căm thù.

"Đợi đã, Iris, Yggdrasil là—"

Tôi muốn chỉnh lại cô ấy, nhưng cô ấy cắt lời tôi bằng giọng mạnh mẽ.

"—Tớ biết, Yggdrasil đang giúp chúng ta đánh bại những con rồng khác. Nhờ nó mà tớ có thể đứng đây và chúng ta có thể bảo vệ Firill-chan, nhưng..."

Siết chặt nắm tay nhỏ nhắn của mình, cô ấy tuyên bố với sự thù địch rõ ràng:

"Tớ chắc chắn sẽ lấy lại kí ức cho cậu—kể cả khi nó có nghĩa là đánh bại Yggdrasil."

UnlimitedFafnir v04 290-291.jpg



Lời bạt[sửa | sửa mã nguồn]

Là Tsukasa đây. Juuou Mujin no Fafnir cuối cùng đã đến được tập 4 rồi. Lần này, câu chuyện rời khỏi Midgard và diễn ra ở quê nhà của Firill.

Từ Midgard với khí hậu nhiệt đới đến Công quốc Erlia với cái lạnh của vùng có địa hình cao—

Đối với những người sợ lạnh như tôi thì nó quả là một thách thức.

Và ai mà biết được có nguyên nhân hay kết quả nào không, nhưng không lâu trước khi tôi viết lời bạt này, đã có tuyết rơi được ghi nhận ở Tokyo.

Đó là lần đầu tiên tôi được trải nghiệm việc hàng chục centimét tuyết chồng chất lên nhau. Ngày hôm đó, tôi ở nhà và dành cả ngày trong yên bình.

Tôi đầy sợ hãi khi nghĩ về tuyết rơi ở miền bắc làm cho cái này ngắn lại.

Rồi nghĩ về toàn bộ những người đang dọn tuyết vì lợi ích của chúng ta, tôi được tiếp thêm cảm giác kính phục mạnh mẽ...

—Oh, tôi sợ là mình sẽ dùng hết trang của tôi nếu tôi tiếp tục chủ đề này mất, nên hãy quay trở lại điểm chính nào.

Những gì tôi muốn nói là quá trình viết cho tập này cảm giác khá suôn sẻ bởi vì thời tiết hợp với thực tế. Chắc rồi, cố viết một câu chuyện mùa hè trong thời tiết mùa đông, dắm chìm trí tưởng tượng của tôi vào kiểu thế giới ấy, sẽ không tránh khỏi việc tốn thêm thời gian.

Nhưng sau khi đã bước vào câu chuyện thì nhiệt độ bên ngoài không còn là vấn đề nữa, nên tôi không nghĩ là có bất kì khác biệt nào về chất lượng câu chuyện cả. Nhưng về phần tốc độ viết, tôi nghĩ nó sẽ nhanh hơn nếu thời tiết trong cốt truyện hợp với những gì đang xảy ra ở ngoài đời thực. Hay có lẽ là do lượng thời gian cần để thay đổi nhận thức khác nhau.

Mặc dù nó chỉ là linh cảm không có bất kì bằng chứng nào... nhưng tôi nghĩ nó là thật theo kinh nghiệm của tôi.

Nói về trải nghiệm thì cuốn Juuou Mujin no Fafnir tập 4 này đã là cuốn sách thứ hai mươi mốt của tôi được xuất bản với tư cách là một nhà văn. Thật xúc động, tôi vẫn nghĩ về bản thân mình như là một tên nghiệp dư nên nó cảm thấy khá phi thường.

Tất cả đều nhờ sự ủng hộ của các bạn đọc giả mà tôi có thể tiếp tục việc viết như một sự nghiệp. Tôi thật sự biết ơn tất cả các bạn.

Vậy nên nhờ mọi người mà Juuou Mujin no Fafnir giờ đã được chuyển thể sang manga.

Và ở phần sau của tập 4 này sẽ bao gồm cả phần mở đầu trong serie manga.

Tôi đã thấy storyboard[11] cho phần mở đầu và chương một rồi. Nó cảm giác rất kịch tính và tuyệt vời. Quan trọng hơn, nó đọc rất hay, khiến tôi rất ấn tượng. Sức biểu cảm của một cuốn manga thật phi thường.

Manga chắc chắn là có một sức hút mà văn xuôi không thể diễn đạt hoàn toàn được. Vào lúc tôi nhận ra, tôi đã bị cuốn vào phiên bản manga với góc nhìn của người đọc rồi.

Tôi cũng sẽ làm việc chăm chỉ để không thua phiên bản manga.

Đây là lần đầu tôi hợp tác với phương tiện truyền thông khác. Tôi mong chờ nó với sự thích thú lớn đấy.

Tôi nghe rằng nó sẽ được đăng theo kì trên tạp chí Good! Afternoon. Tôi mong là tất cả các bạn sẽ ủng hộ nó, các độc giả quí mến.

Vậy tiếp theo, hãy bắt đầu sự công nhận nào.

Korie Riko-sensei, Iris và tất cả các cô gái lại một lần nữa rất dễ thương! Đặc biệt là trong những chiếc đầm trang trọng của họ, họ trong rất cuốn hút. Tôi rất cảm kích rằng cô luôn vẽ những hình minh họa dễ thương như thế cho câu chuyện này.

Biên tập viên chịu trách nhiệm, Shouji-sama, nhờ lời hồi âm nhanh chóng của anh mọi lần mà tôi có thể hoàn thành câu chuyện tới một mức độ vừa ý mà không cần gấp gáp. Những lỗi anh chỉ ra luôn khai sáng tôi trong sự kính sợ. Tôi rất biết ơn anh. Xin hãy tiếp tục giúp đỡ tôi.

Tiếp theo, tôi sẽ bày tỏ lời cảm ơn lớn nhất tới toàn bộ các độc giả một lần nữa.

Tập tiếp theo cuối cùng cũng tập trung vào Lisa, xin hãy trông chờ nó nhé.

Vậy thì, hẹn gặp các bạn lần sau.


Tsukasa, tháng Hai 2014

Lời bạt của họa sĩ minh họa[sửa | sửa mã nguồn]

UnlimitedFafnir v04 295.jpg

Juuou Muịn no Fafnir tập 4!

Mọi người cảm thấy nó thế nào?

Tôi rất vui khi có thể vẽ các cô gái trong những chiếc đầm dạ hội.

Sau đó tôi thật sự muốn vùi mặt mình vào bộ ngực của Firill.


Korie Riko



Chú thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Chi tiết xem tại đây
  2. Một loại xe bánh tải nhỏ. Chi tiết xem tại đây
  3. Cái ghế này này
  4. The Great Waterfall of Erlia
  5. Ête từng được cho là môi trường truyền ánh sáng, thuyết ête được công nhận rộng rãi trong thế kỷ 19 nhưng sau đó các thực nghiệm đã bác bỏ sự tồn tại của nó. Xem thêm tại đây
  6. Bản Eng là: Anti-Materiel
  7. Anti-materiel rifles
  8. one-sided
  9. Phần rất nhỏ của vật chất có điện tích dương và có cùng khối lượng với Electron. Xem tại Đây
  10. Ball gag. Tra Google để biết thêm chi tiết
  11. https://cvbtruong.wordpress.com/2011/12/03/storyboard-la-gi/

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 3♬   Juuou Mujin no Fafnir   ♬► Xem tiếp Tập 5
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.