FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi

Mở đầuSửa đổi

Ánh trăng mờ ảo soi sáng qua những đám mây nằm rải rác. Một đêm tĩnh lặng.

Hai cô gái bước đi dưới ánh trăng như thể họ đang tận hưởng làn gió nhẹ nhàng của buổi tối.

Một cô gái với mái tóc đen xõa dài khẽ lay động trong cơn gió và mái tóc vàng bạch kim của người còn lại phản chiếu ánh trăng.

Cô gái tóc đen đang khoác trên mình một chiếc váy trang trọng hòa hợp với màu tóc cô ấy, còn cô gái với mái tóc vàng bạc kim thì mặc bộ đồng phục quân đội.

Một sự kết hợp khác thường của hai bóng hồng mang sắc thái hoàn toàn khác biệt, họ sải bước trong lúc nhìn về phía những tòa nhà không cửa sổ.

“Jeanne-chan, có đúng là chỗ này không?”

Cô gái tóc đen hỏi bằng giọng điềm tĩnh.

“…Đừng có nói chuyện thân mật quá, Kili Surtr Muspelheim.”

Cô gái tóc vàng bạch kim tên Jeanne trả lời cô gái tóc đen—Kili, với vẻ không hài lòng.

“Có vấn đề gì sao? Gọi như vậy mới hợp với vẻ đáng yêu của cô chứ, Jeanne-chan.”

“Im đi.”

Jeanne liếc nhìn Kili bằng đôi mắt vàng của mình, nhưng Kili lại cười hoan hỉ.

“Ôi trời, sợ quá đi. Chúng ta đang hợp tác vì mục đích chung, vậy nên tôi mong cô sẽ đối xử với tôi tử tế hơn.”

“Ngươi cũng giống như Hreidmar, một mối đe dọa với Đội trưởng. Ta sẽ không là bạn bè gì với ngươi đâu.”

“Ôi, cô hiểu nhầm thật rồi. Những gì tôi làm đều là vì quyền lợi của hắn ta.”

Kili cố ý thở dài.

“Có mơ mới thấy kẻ tin vào một tên khủng bố.”

“Cô đang nói gì thế? Lúc mà cô xâm nhập nơi này cùng tôi, thì cô đã trở thành cùng loại người với tôi rồi.”

Kili bình luận một cách mỉa mai và chỉ tay ra xung quanh.

Vị trí hiện tại của họ không phải là nơi thư giãn phù hợp để đi dạo vào buổi tối.

Những dinh cơ được bao quanh bằng các bức tường cao và dây kẽm gai dẫn điện. Các lối ra vào và mọi góc ngách ở hành lang trong những tòa nhà hình chữ nhật không cửa sổ đều được trang bị camera giám sát an ninh không có điểm mù.

Đây là Cơ sở Số 3 của NIFL ở Tây Âu, một căn cứ quân sự không chào đón sự xâm nhập trái phép.

“……”

Jeanne trông vô cùng bực bội, ngó đi chỗ khác.

“Giờ chúng ta đến đây rồi, cô tốt hơn hết nên tự chuẩn bị đi. Còn nữa, cô cần phải trả lời câu hỏi lúc trước của tôi. Căn cứ này có các manh mối về Hreidmar, thông tin này đúng chứ?”

Nhẹ nhàng bước đi, Kili tiến tới trước mặt của Jeanne rồi cô ấy nghiêng đầu hỏi.

“…Ít nhất có thể tìm được dấu vết của hắn, do chiếc trực thăng chở Hreidmar để gặp Sleipnir được đánh dấu bằng mã nhận dạng của căn cứ này.”

Jeanne miễn cưỡng trả lời.

“Phải, thế thì dù có gấp như thế nào, hắn cũng phải ghé qua đây một lúc nào đó. Không có nhầm lẫn gì về điều đó cả. Dù sao đi nữa, chúng ta sẽ tìm kiếm thông tin theo hướng đó.”

Nói rồi, Kili thẳng tiến dọc theo chính giữa lối đi còn Jeanne đi theo sau, quan sát xung quanh mình.

Nhưng ngay lúc đó, toán quân tuần tra đã quay sang ở góc đường đằng trước.

“!?”

Jeanne liền hành động theo phản xạ để chuẩn bị chiến đấu nhưng Kili lắc đầu một cách bình tĩnh và tự tin.

“Đừng lo, cứ việc giữ im lặng thì chúng ta sẽ không bị phát hiện đâu.”

Giống như Kili đã khẳng định, những tên lính đi ngang qua mà không chú ý đến họ.

“Thật là vi diệu...”

Sau khi toán lính rời đi khỏi tầm mắt, Jeanne thì thầm với một tiếng thở phào.

“Tôi chỉ đơn giản là làm nóng không khí để điều chỉnh sự khúc xạ ánh sáng. Vì phạm vi khá hẹp, cô tốt hơn đừng cách xa tôi quá.”

Kili làm điều đó có vẻ chẳng có chút khó khăn nào sau đó tiếp cận một tòa nhà ở gần đó. Giống như những tòa nhà khác, nó cũng không có cửa sổ. Lối ra vào thì bị khóa điện tử và yêu cầu một thẻ nhận dạng cùng với mã thông hành.

“Tôi không thể mở cửa bằng cách đốt cháy mạch nhỉ?”

Kili đặt lòng bàn tay mình lên ổ khóa điện tử.

“Dừng lại, điều đó sẽ chỉ phá được ổ khóa và khiến cho cánh cửa không thể mở được nữa. Đúng là không còn cách nào khác—“

Jeanne lấy ra một thiết bị có kích cỡ lòng bàn tay, cài nó qua ổ khóa điện tử, và rồi bắt đầu khéo léo điều khiển thiết bị. Tích tắc chưa đầy mười giây đã nghe được tiếng ổ khóa mở.

Nhờ thế, họ đột nhập được vào tòa nhà.

Mặc dù có các camera an ninh và cảm biến bên trong, hai người bọn họ vẫn dễ dàng băng qua những trở ngại đó và tiến tới nơi trông giống một văn phòng. Có những dãy bàn ghế với máy tính ở trên đấy.

“Hãy bắt đầu tìm kiếm từ đây nào.”

Nghe Kili nói thế, Jeanne im lặng gật đầu.

Từ đây, hai người họ bật các máy tính riêng lẻ nhau để tìm thông tin họ cần.

Bên trong căn phòng lờ mờ, chỉ cần gõ nhẹ vào bàn phím thôi cũng có thể nghe thấy được.

“Ồ…”

Chẳng bao lâu sau, Kili khẽ thốt lên.

“Gì thế? Ngươi tìm thấy hồ sơ đi lại của Hreidmar rồi à?”

Jeanne dừng những gì mình đang làm lại và hỏi.

“Không, không phải, đơn giản là tôi nhìn thấy một mẫu tin thú vị thôi.”

“Tin thú vị ư?”

Nghe Kili nói như thế, Jeanne cau mày.

“Cái báo cáo này nói rằng Hekatonkheir, con rồng bị đánh bại ở Midgard hồi trước, đã tái xuất ở Nhật Bản. Giờ thì nó đang băng qua lục địa Á-Âu, di chuyển về hướng Tây.”

“… Ta chẳng thấy phần nào trong cái tin đó có gì thú vị cả. Người ta đã biết Hekatonkheir là bất tử, vậy nên việc nó hồi sinh ở một khu vực nào đó là đã được đoán trước.”

“Fufu, Jeanne-chan, cô có thể không hiểu nhưng đây là thông tin vô cùng giá trị. Ngoài ra, đích đến hiện thời của Hekatonkheir cũng là thứ gì đó khá hấp dẫn đấy.”

Kili đưa tay lên miệng cô ấy và quan sát thật kỹ màn hình.

“Vậy Hekatonkheir đang hướng tới đâu?”

“Giả sử là nó vẫn tiếp tục đi một mạch thẳng tiến, thì cuối cùng nó sẽ phải băng qua một khu vực gần biên giới giữa Đức và Đan Mạch.”

“Ta nhớ đó là—“

Jeanne hình như nghĩ đến điều gì đó mà giật mình kinh ngạc.

Nhìn phản ứng của Jeanne, Kili cúi đầu rồi nói với chút phấn khích:

“Quả thật, ở đó hiện có một con rồng khác. Tên nó là, rồng xanh—Lục Long "Yggdrasil".

Chương 1:Những kí ức chưa trở lạiSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

“Nii-san, dậy đi! Nii-san!”

Ai đó đang kêu tôi và lắc người tôi, đánh động ý thức của tôi từ giấc ngủ sâu.

Khi tôi giật mình thức giấc, trước mắt tôi là một gương mặt quen thuộc.

Một thiếu nữ xinh đẹp với mái tóc đen dài quyến rũ. Và cô ấy đang bĩu môi, trông thật giống con nít. Thay vì nói là xinh đẹp, dùng từ dễ thương có lẽ là cách diễn tả tốt hơn.

UnlimitedFafnir v05 021

Cô ấy—Mononobe Mitsuki—chính là em gái tôi. Dù không có quan hệ huyết thống, chúng tôi rõ ràng đã sống chung một mái nhà từ khi còn bé như một gia đình.

Lý do tại sao điều này nghe có vẻ mơ hồ đến vậy vì đó chỉ đơn thuần là trí thức. Tôi thiếu đi thứ nền tảng để củng cố cái trí thức đó… Ký ức.

Tôi giờ đây đã mất đi những ký ức từ khi Mitsuki và tôi trở thành gia đình trong quá khứ. Để thu thập dữ liệu về loại vũ khí thất truyền cho lần chạm trán với Hraesvelgr, cái giá mà tôi phải trả là để chúng chồng chéo với tất cả ký ức ba năm trước của tôi.

Do đó, ngay ở trước mặt tôi, dù đang trừng mắt nhìn tôi, em ấy chỉ là một cô gái xinh đẹp không hơn.

Tim tôi đập nhanh. Không thể nhìn thẳng vào đôi mắt em ấy đang áp sát, tôi lảng tránh ánh nhìn ấy.

“C-Chào buổi sáng, Mitsuki.”


Tôi chào em ấy bằng giọng khàn khàn.

“Đừng có nói ‘chào buổi sáng’ với em! Bây giờ đã hơn 7 giờ sáng rồi đó, anh biết chưa? Nhanh lên, thay đồ và đến phòng ăn nào.”

Tôi sờ thấy cái đồng hồ báo thức bên cạnh chiếc gối của tôi rồi lấy ra xem giờ.

“Ồ… Anh xin lỗi.”

Thường ngày, tôi thức dậy lúc 6h30 nhưng hình như tôi đã quên vặn báo thức.

Tôi cuống cuồng cố ngồi dậy nhưng rồi tôi cảm thấy một cơn đau nhói khi tôi dồn lực lên tay trái mình.

“Au…”

Tôi cau mày và rút tay trái mình ra khỏi cái mền và thấy một chỗ sưng phù còn mới nằm gần ấn rồng trên mu bàn tay trái.

“Đây là—”

Tôi nhớ là có điều gì đó tương tự xảy ra trước đó rồi. Không lâu sau khi đánh bại “Bạch Long” Leviathan, có một vết sẹo đã xuất hiện kế bên ấn rồng của tôi, rồi sau đó—Tôi có khả năng tạo ra vật chất vô trọng lực.


“Nii-san, cái vết thương đó là sao vậy?”

Mitsuki ngó qua bàn tay trái của tôi, đơn thuần là lo lắng cho tôi thôi.

“Có lẽ anh đã gãi chỗ ấy bằng cái gì đó lúc anh đang ngủ. Mà không có gì nghiêm trọng đâu, đừng bận tâm. Nó sẽ tự lành lại sớm thôi.”

Không chừng tôi đã có thể có sức mạnh để thi triển các biến đổi mới. Dù điều này là hoàn toàn có thể, nhưng vì không có bằng chứng nào, tôi đã có suy nghĩ lệch lạc ngẫu nhiên về nó. Đầu tiên, tôi cần thảo luận với hiệu trưởng Charlotte B. Lord vì cô ấy đã nghi ngờ về mối liên hệ nhân quả giữa những vết sẹo gần ấn rồng và việc lấy được sức mạnh mới.

“Không được! Lỡ nó nhiễm trùng thì sao? Em sẽ đem đồ sơ cứu tới. Chờ chút nhé, Nii-san.”

Nói rồi, Mitsuki luống cuống chạy ra khỏi phòng mà chẳng đợi tôi trả lời, dường như quên hẳn là bản thân lúc nãy vẫn còn bực tức.

Còn lại một mình trong căn phòng, tôi thở phào.

Đã là ngày thứ ba sau khi trở về từ Công quốc Erlia cùng với cuộc quyết đấu khốc liệt chống lại “Kim Long” Hraesvelgr.

Phục hồi sau trận chiến cực nhọc và sự mệt mỏi do chuyến bay xa, cuối cùng cơ thể tôi cũng trở lại bình thường.

Nhưng tôi vẫn chưa thể làm tròn vai người anh trai của Mitsuki đúng mực.

Tôi không mất đi ký ức ở Midgard, vậy nên tôi biết làm thế nào để hòa thuận với Mitsuki. Nhưng dẫu vậy, diễn xuất của tôi vẫn còn dở lắm.

Mitsuki xem tôi như gia đình và đối xử với tôi ở chừng mực phù hợp, nhưng điều đó làm tôi bối rối và khiến tôi vô tình bị căng thẳng.

Tôi đã cân nhắc tới việc thú nhận với em ấy.

Do tôi không đối xử với Mitsuki ở mức tình cảm gia đình, tôi lẽ ra không nên lo sợ thái quá nếu tôi làm tổn thương em ấy với sự thật.

Nhưng thực tế, dù gì đi nữa thì tôi cũng không thể nói được. Bất cứ khi nào tôi muốn nói điều đó, tôi lại nhận ra mình không thể nói được lời nào.

Nó giống như tôi thật đã bóp nghẹn cổ họng tôi, rồi bảo “đừng làm tổn thương Mitsuki .”

Vì thế, tôi vẫn đang đóng vai anh trai của Mitsuki— đồng thời cũng tự dằn vặt khi tiếp tục nói dối cùng mặc cảm tội lỗi.

Lát sau, Mitsuki quay trở lại phòng và đặt hộp sơ cứu lên giường.

“Vậy em sẽ sát trùng cho anh đây, Nii-san. Làm ơn đưa bàn tay trái của anh ra nào.”

“Đ-Được rồi.”

Ngay khi tôi giơ bàn tay trái của mình lên, Mitsuki không ngần ngại nắm lấy. Cảm thấy bàn tay em ấy, có kích thước nhỏ hơn tay tôi, khiến cho tim tôi đập rộn lên. Sự hồi hộp làm tôi sũng cả người.

“Có thể nhói một chút, anh hãy chịu đựng một tí.”

“Au!”

Khi thuốc sát trùng được xoa lên vết thương, tôi rên lên một chút theo phản xạ. Mitsuki ngay lập tức nắm chặt tay tôi và mỉm cười dịu dàng.

“Đừng lo, chút nữa là xong thôi.”

Cứ như là đang dỗ ngọt một đứa con nít, sau đó Mitsuki lau chất sát trùng bằng bông gòn rồi dán một miếng băng cá nhân lớn lên vết thương.

“Rồi đó, xong.”

Mitsuki buông tay tôi ra và việc sơ cứu đã xong.

“—Cám ơn em.”

“Không có chi, anh không cần phải cám ơn đâu.”

Mitsuki trả lời với nụ cười vui tươi.

“Cảm giác như… em đang vui lắm đấy.”

Cảm thấy lạ, tôi hỏi em ấy. Mitsuki mở to đôi mắt của em ấy và tỏ ra ngạc nhiên trên gương mặt mình.

“Trông em giống vậy à?”

“Phải.”

“Vậy thì có lẽ là do—cũng đã được một thời gian kể từ lần cuối em có cơ hội chăm sóc cho anh, Nii-san à. Tại gần đây, anh dường như lúc nào cũng giúp đỡ em.”

Mitsuki gãi lên khuôn mặt mình, vẻ mặt khá lúng túng rồi em ấy quay lưng lại với tôi.

“Vậy thôi, Nii-san, thay đồ nhanh lên và đến nhà ăn, vì em muốn ăn sáng cùng với anh .”

Nói rồi, Mitsuki rời khỏi căn phòng không ngoảnh mặt lại.

“Biết rồi, anh sẽ tắm rửa và thay đồ nhanh hết mức.”

Chạm tay lên miếng băng cá nhân mà Mitsuki dán cho tôi, trong vai diễn người anh trai của em ấy, tôi đáp lại.


Hai mươi lăm năm trước, con rồng đầu tiên bất ngờ xuất hiện trên bầu trời Nhật Bản—“Hắc Long” Vritra.

Gây ra thảm họa trên đường đi của nó quanh thế giới, Vritra đột nhiên biến mất như cách mà nó đã xuất hiện.

Và rồi từ thời điểm đó, những đứa trẻ sở hữu khả năng tương tự như Vritra bắt đầu được sinh ra giữa loài người.

Những đứa trẻ này được gọi là D.

Chỉ bằng ý nghĩ, những D này có thể tạo ra vật chất tối có thể biến đổi thành mọi loại vật chất. Hiện giờ, họ được tập trung về sinh sống ở Midgard, một hòn đảo xa nằm ở phía Nam Nhật Bản với đường kính vài ki lô mét.

Vậy mà ba năm trước, thay vì được gởi tới Midgard thì tổ chức quân sự NIFL, chuyên đi giải quyết những vấn đề liên quan tới rồng, đã “nuôi nấng” tôi.

Tôi đã trải qua khóa huấn luyện chiến đấu tại NIFL rồi trở thành một thành viên trong đội đặc nhiệm Sleipnir. Sau đó trong ba năm tiếp theo, tôi đã chiến đấu như một người lính trên nhiều chiến trường khác nhau. Rồi một ngày, bất thình lình tôi được chuyển qua Midgard, và giờ, thì tôi đang học tập tại Học viện như mọi D khác.

Thật vậy—Midgard chính là cơ sở giáo dục tự quản dành cho các D. Vì các D sẽ mất hết sức mạnh của mình sau khi mang thai hay đến độ tuổi hai muơi hoặc khoảng đó, các D ở Midgard đều đang ở độ tuổi đến trường.

Cuộc sống thì rất ư là sung sướng và đầy thú vị, cùng đến trường với các bạn cùng trang lứa. Tuy nhiên, nếu có điều gì khiến tôi thấy bất thường, thì đó là thực tế ở đây chẳng có anh zai nào ngoài tôi.

Dù chưa rõ lý do, nhưng các D sinh ra đều là nữ. Tôi hiện là ngoại lệ duy nhất –một D nam có khả năng tạo ra vật chất tối.

Do vậy, sau khi Mitsuki và tôi rời khỏi ký túc xá rồi lên đường đến trường, chúng tôi thường bị mấy nữ sinh vây quanh mỗi khi đến đoạn đường giao nhau với lối đi đến ký túc xá nữ.

Hồi tôi đến Midgard lần đầu, các nữ sinh chỉ săm soi tôi từ đằng xa, khiến tôi thấy không thoải mái chút nào. Nhưng sau khi trở về từ Công quốc Erlia, tình hình đã “tiến triển” một cách không thoải mái theo hướng khác.

“Kyah—!”

Khi Mitsuki và tôi đi ngang qua các bạn nữ sinh đang đều bước đi đến trường, thì tức thì mọi người thốt lên phấn khích.

Trong nháy mắt tôi nhảy cẩn lên vì hết hồn còn Mitsuki thì bình tĩnh chào hỏi họ “Buổi sáng tốt lành, mọi người.”

“Buổi sáng tốt lành!”

Lập tức các bạn nữ xung quanh đồng thanh trả lời.

Mọi người dừng lại và tập trung quan sát chúng tôi. Đi bên cạnh Mitsuki, tôi cảm thấy sự ngượng nghịu bao trùm.

“Chuyện này có gì đó kì lạ…”

Nghe tôi nói khẽ, Mitsuki ngước nhìn và nói với tôi rằng:

“Điều này là hiển nhiên thôi. Vì hiện giờ Lớp Brynhildr được coi là nơi tập hợp các anh hùng ở Midgard mà.”

“Anh hùng sao? Điều đó bị phóng đại quá mức rồi.”

Nghe tôi trả lời, Mitsuki thở phào với vẻ cáu gắt.

“Nhận thức của anh thật là ngây ngô, Nii-san à. Trong cuộc chiến chống lại rồng từ trước tới giờ, Lớp Brynhildr luôn luôn nắm giữ vị trí nòng cốt trong cả lực lượng. Ngoài ra, lần trước, thậm chí chúng ta còn đánh bại cả Hraesvelgr, con rồng được cho là ‘bất khả chiến bại nếu chỉ dùng đội tác chiến’ , vậy nên trở thành tâm điểm của sự chú ý cũng chỉ là điều bình thường thôi.”

“Hửm…thì ra mọi chuyện là như thế à?”

Phải công nhận là Hraesvelgr là đối thủ khó đối phó nhất. Vì mọi người rất vui mừng và thấy vô cùng nhẹ nhõm sau khi nghe được tin một con rồng như thế đã bị đánh bại, tôi có thể thấu hiểu được điều đó. Khi Basilisk bị tiêu diệt, mọi người cũng ngất ngây như vầy.

Nhưng tôi có cảm giác rằng kiểu chú ý này có gì đó khác biệt so với lần trước.

“Nhưng trường hợp của anh, Nii-san, thay vì là một anh hùng, sẽ đúng hơn khi nói rằng anh được xem như là một chàng hoàng tử ấy.”

“H-Hoàng tử?”

Nghe cái danh xưng này mà tôi chả thấy hợp tí nào, tôi khá là bối rối.

“Điều này bắt đầu chắc là do quan hệ của anh với Firill-san đó mà. Ngay khi trở về Midgard, có lời đồn phong thanh rằng cậu ấy đã “tám chuyện” với nhiều người về anh, Nii-san, theo kiểu ngôn tình thì anh chính là Chàng Soái Ca của cậu ấy—”

Vì lý do nào đó, giọng nói của Mitsuki có hàm ẩn một chút khó chịu.

Firill là bạn cùng lớp của tôi, người bị Hraesvelgr nhắm tới. Cô ấy cũng là một nàng công chúa ở Công quốc Erlia. Tôi đã phải trả một cái giá rất đắt để giành được chiến thắng trong trận chiến nhằm bảo vệ cô ấy.

“Soái ca cái gì chứ, thậm chí điều đó còn xấu hổ hơn là một anh hùng nữa…”

“Tuy vậy, Nii-san, nhìn anh rất là vui sướng bất chấp cái luận điệu ngược ngạo của mình à ha.”

Mitsuki lạnh lùng liếc nhìn tôi rồi sau đó thầm than vãn:

“…Cứ thế này, không khéo sẽ có ai đó vi phạm quy định ngăn cấm tiếp xúc không lành mạnh mất. Chắc là em phải chú ý hơn rồi.”

“Hả? Em nói cái gì cơ?”

“—Không có gì đâu. Em chỉ tự nói với mình thôi.”

Mitsuki lạnh lùng trả lời rồi bước nhanh về phía trước.

Tôi cố lơ đi những ánh mắt xung quanh nhiều nhất có thể và theo sau Mitsuki.

“Umm! B-Buổi sáng tốt lành!”

Trên đường, có vài bạn nữ sinh chào hỏi tôi. Thấy họ hào hứng nháy mắt đưa tình, tôi đáp lại dù thấy khá là ngại.

“A, B-Buổi sáng tốt lành.”

“…!”

Lập tức, mấy cô gái mặt đỏ bừng và bỏ chạy. Tình huống này cứ lặp đi lặp lại nhiều lần, nhưng rồi vì lý do nào đó, mà tâm trạng của Mitsuki ngày càng tệ hơn.

“Nii-san, hẳn là anh phải sướng lắm khi được nổi tiếng như vậy, nhưng đừng có mà không biết giữ mình rồi bị dụ dỗ, nghe chưa?”

Mitsuki trừng mắt ngước nhìn tôi rồi cảnh báo.

“A-Anh biết rồi.”

Bị đè bẹp bởi sự hăm dọa rất mãnh liệt nhưng khó hiểu từ em ấy, tôi đành miễn cưỡng gật đầu. Có lẽ do cảm thấy bầu không khí căng thẳng tỏa ra từ Mitsuki, mà có ít học sinh tới nói chuyện với tôi hơn từ sau đó.

Dù vậy, cũng có những người không cần phải ngại gì, cụ thể là, những người bạn cùng lớp với tôi, những người bạn trong Lớp Brynhildr.

“A, Yuu và Mitsuki kìa!

Một giọng nói vui vẻ vang lên từ đằng trước.

Tiến vào trước mắt chúng tôi là các bạn cùng lớp. Vì Mitsuki và tôi đang đi vội, nên chúng tôi sớm chạm mặt họ.

“Chào buổi sáng, Yuu! Mitsuki!”

Người đầu tiên nhận ra chúng tôi là một em gái. Em ấy hăng hái chào hỏi chúng tôi. Giữa những sợi tóc màu nhạt của em ấy, trông như màu hồng dưới ánh nắng ban mai, là hai cái sừng đỏ nhô lên.

Em ấy là Tear Lightning. Chừng hai tháng trước, em ấy đã được cứu thoát khỏi giáo hội tôn sùng loài rồng, Những đứa con của Muspell, bị quản giáo và gửi tới Midgard này. Sừng của em ấy không phải là đồ trang trí gắn lên mà là hàng thật được Kili Surtr Muspelheim, thủ lĩnh Những đứa con của Muspell ban cho nhờ sự biến đổi sinh học từ vật chất tối.

Rồi sau đó mấy bạn gái khác đi cùng với Tear cũng chào hỏi chúng tôi.

“Chào buổi sáng, hai cậu.”

Cô gái đang quay người lại với mái tóc dài màu vàng hoe tung bay nhẹ nhàng là Lisa Highwalker.

Mặc dù cô ấy có thái độ nghiêm nghị với tôi, nhưng cô ấy là một cô gái luôn sẵn lòng giúp đỡ người khác và rất để tâm đến bạn bè của mình. Không phải nói quá khi cho rằng Lớp Brynhildr là một tập thể với cô ấy làm trung tâm.

“Buổi sáng tốt lành, Mitsuki, Mononobe-kun.”

“Ừm.”

Tiếp tục màn chào hỏi chúng tôi là cô gái mang vẻ đẹp nam tính bánh xèo Ariella Lu và cô bé tóc đỏ trầm tính, nhút nhát Ren Miyazawa.

“Chào mọi người.”

“Buổi sáng tốt lành.”

Mitsuki và tôi vẫy tay trong khi đáp lại.

Tuy nhiên, có một người xuất hiện sau cùng—Firill Crest—cầm một cuốn sách trên tay. Thay vì chào hỏi chúng tôi, cô ấy lại âm thầm lại gần tôi.

“Firill?”

Tôi nhìn Firill mà chẳng hiểu gì, chỉ kịp thấy cô ấy đóng cuốn sách lại, dang đôi tay ra và tiến tới ôm tôi một cái.

“Ặc!?”

Nằm ẩn dưới bộ đồng phục của cô ấy là hai cái “bánh bao” cỡ lớn ép sát vào tôi. Cái cảm giác mềm mềm đó đã khiến cho tôi đỏ mặt.

Nhìn từ đằng xa, có một sự huyên náo không hề nhẹ trong đám con gái.

“…Buổi sáng tốt lành, Mononobe-kun.”

Đứng nhón chân lên, Firill thì thầm vào tai tôi. Cảm thấy hơi thở của cô ấy phả vào tai mình, tim tôi đập liên hồi.

“Đợi đã, Firill-san! Tự dưng cậu làm gì kỳ cục vậy!?”

Mitsuki la lớn.

“Tớ có làm gì quá đâu. Đây chỉ là một cái ôm thôi. Một cách thức chào hỏi đơn thuần, chứa đầy tình yêu.”

Tuy nhiên, Firill đã hững hờ trả bằng một giọng điệu tỉnh bơ.

Mặc dù nghe thấy những tiếng la hét ồn ào và reo hò ở xung quanh, nhưng hình như cô ấy hoàn toàn không xấu hổ.

“T-Tềnh yêu á?”

Bị Firill lấn áp bằng sự cương quyết của cô ấy, Mitsuki chỉ biết áp a áp úng.

“Firill được ôm một cái kìa, không công bằng gì hết! Tear cũng muốn ôm!”

Tear chạy vòng qua phía sau tôi rồi ôm tôi từ đằng sau. Bị kẹp giữa hai cô gái, tôi không thể di chuyển được.

Mặc dù nhỏ tuổi, cơ thể của Tear vẫn có những đường cong hết sức nữ tính dù còn “non trẻ”, và còn cả sự mềm mại khác biệt so với những cô gái khác nữa. Bị cơ thể ấm áp và thơm mát của hai cô gái bao vây xung quanh, tôi chỉ thấy chóng mặt rồi đứng chịu trận.

“Lại còn cả Tear-san nữa! Nếu là muốn chào hỏi đi nữa, hành động thân mật quá mức thế này bị cấm ở nơi công cộng. Điều này ảnh hưởng đến thuần phong mỹ tục!”

Đỏ mặt, Mitsuki bắt hai cô gái kia tách ra khỏi tôi.

“Mitsuki ki bo!”

Tear bất bình cằn nhằn trong khi Firill lùi lại theo lời Mitsuki.

“Xin lỗi, vậy thì tớ sẽ chọn chỗ nào mà không có người qua lại lần sau vậy.”

Tuy nhiên, Firill lại bổ thêm mấy câu nói đó khi cô ấy tiến về phía Lisa.

“Điều đó thậm chí còn khó chấp nhận hơn!”

Mitsuki tức giận hét lên, trừng mắt nhìn tôi với khuôn mặt đỏ ửng đến mang tai.

“Nii-san, thôi cái trò để cho người khác làm gì anh cũng được hết đi. Các vấn đề phát sinh giảm thiểu nếu chính anh là người biết tỏ ra ý tứ hơn đó.”


“A-Anh sẽ cẩn trọng hơn.”

Bị Mitsuki dọa nạt, tôi chỉ biết gật đầu.

“—Mà thôi, tạm gác lại chuyện đó đi, anh tự hỏi là có chuyện gì với Iris không? Sao không thấy cậu ấy…”

Để đánh trống lãng, tôi đưa mắt tìm cô bạn không có mặt ở đây. Tính cả tôi, Lớp Brynhildr có tổng cộng tám học sinh. Một người vẫn chưa xuất hiện—Iris Freyja.

“Nhắc tới Iris-san, cậu ấy ngủ quên rồi. Chúng tớ quyết định tới trường trước vì trễ giờ rồi mà cậu ấy vẫn chưa ra khỏi phòng.”

Lisa thở dài trong khi trả lời tôi.

“Tớ hiểu… Nhưng dù sao, tớ chắc là cậu ấy đã luôn như thế rồi.”

Iris thì hơi ngốc nghếch một chút, thường hay ngủ quá giờ hay quên mất cái gì đó.

“Nii-san, em mà không vào tận giường kêu anh dậy, thì anh cũng ngủ quên luôn đấy.”

Nghe thấy những lời than phiền khe khẽ của Mitsuki, Lisa ngạc nhiên trân trân nhìn tôi.

“Đừng có bảo là cậu đòi Mitsuki-san phải đánh thức cậu dậy mỗi ngày đấy?”

“L-Làm gì đến mức mỗi ngày. Chỉ là lâu lâu tớ lỡ ngủ quên thôi.”

“Nếu cậu còn dựa dẫm vào Mitsuki-san để đánh thức cậu, thì cũng như không thôi. Ôi thần linh ơi… Khi nào cậu vẫn còn phụ thuộc vào em gái mình, thì nghĩa là cậu vẫn chưa thành người đủ chững chạc, hiểu không? Nhìn xem, tóc cậu dựng lên hết rồi này.”

Nói thế, Lisa vuốt tóc tôi với một cử chỉ vô cùng tự nhiên.

Nhìn tôi và Lisa gần gũi nhau, lập tức những cô gái xung quanh lại thốt lên “kyah!” lần nữa. Nghe thấy tiếng kêu la, Lisa liền hoàn hồn và nhanh chóng tách khỏi tôi với gương mặt đỏ ửng.

“S-Sao cậu khiến tôi làm vậy!?”

“Cậu hỏi tớ à? …Lisa, chính cậu tự chạm vào tóc tớ mà.”

Cảm thấy có một chút lay động bên trong, tôi đã đưa ra lời phản biện hiển-nhiên.

Xem màn đối đáp của chúng tôi, Firill mở nụ cười ấm áp và đặt tay cô ấy lên vai Lisa.

“Tớ hiểu cậu cảm thấy thế nào, Lisa. Mononobe-kun rõ ràng là rất đẹp trai, nhưng cậu ấy lại không chịu đề phòng người khác. Điều đó khiến cho cậu muốn quan tâm chăm sóc cậu ta, đúng không?”

“Đúng vậy, có lẽ đối với cậu ấy… Bậy bạ, tớ chỉ đơn giản là đồng ý với những gì cậu nói về việc cậu ta thiếu cảnh giác thôi! Tớ không có thấy cậu ta đẹp trai gì hết!”

Chỉ ngón tay của cô ấy vào tôi, Lisa nói liên hồi.

Và rồi như thể đang cố giấu đi khuôn mặt đỏ bừng của mình, cô ấy quay lưng về phía tôi và đi thẳng về trường.

“Tới giờ rồi, đi thôi mọi người. Nếu ta còn nói chuyện ở đây nữa, chúng ta sẽ trễ mất.”

“Ơ, chờ tớ với, Lisa.”

Firill đuổi theo Lisa và chúng tôi theo sau.

Dõi theo chúng tôi từ đằng xa, mấy cô gái khác hò reo và lại kêu la ồn ào trong lúc họ tiếp tục lên đường tới trường.

Nhìn xung quanh, tôi thấy đám đông đã tăng lên rất nhiều mà tôi không hay biết.

Tôi chỉ thường hay tiếp xúc với bạn cùng lớp của mình, nhưng mỗi khi tôi bị mấy bạn gái từ lớp khác vây quanh như vầy, tôi lại thấy bị choáng ngợp vì tỷ lệ giới tính chênh lệch hẳn.

Cũng may, số học sinh mỗi lớp theo hệ thống ở Midgard là dưới mười người. Tôi chỉ có thể cảm thấy biết ơn vì một chút may mắn ấy.

Phần 2Sửa đổi

“Iris… sao đi muộn quá.”

Tôi đã đến trường cùng với Lisa và những người khác, nhưng Iris thì vẫn chưa xuất hiện khi mà tiếng chuông bắt đầu giờ học đã reo.

Chiếc ghế ở bên trái tôi vẫn còn trống. Còn ngồi bên phải tôi, Mitsuki cũng có vẻ hơi lo lắng.

“Shinomiya-sensei tới rồi.”

Mitsuki vừa dứt lời, cánh cửa lớp học lập tức mở ra và giáo viên chủ nhiệm của lớp chúng tôi, Shinomiya-sensei bước vào.

Người phụ nữ này chính là chỉ huy ở Midgard và mang cấp bậc đại tá.

Phần tóc đuôi ngựa của Shinomiya-sensei đung đưa phía sau cô ấy trong khi cô ấy đứng ở bục giảng.

“Học sinh, nghiêm.”

Và Mitsuki hô lệnh cho lớp.

Sau khi chắc mọi người đã cúi chào và ngồi xuống, Shinomiya-sensei lên tiếng.

“Có vài thông báo quan trọng hôm nay đây. Trước đó, để cô báo cho các em tin về tình trạng của Iris Freyja. Em ấy sẽ vắng mặt hôm nay vì bị sốt, có lẽ là do mệt mỏi sau chuyến đi xa. Nếu có ai cảm thấy không khỏe, hãy báo lại ngay với cô và đừng cố gắng quá sức.”

Sau khi lắng nghe giáo viên của mình, các học sinh bắt đầu thì thầm với nhau.

“...Vậy ra cậu ấy ngủ quên là vì bị cảm. Giá mà tớ kiểm tra cẩn thận hơn.”

Tôi nghe Lisa tự trách bản thân.

Tôi vừa lo lắng cho Iris vừa nghĩ về những gì đã xảy ra ở Công quốc Erlia.

Iris đã cố hết sức của mình để kể lại chi tiết cho tôi những ký ức giữa tôi với Mitsuki mà tôi đã kể cho cô ấy trước lúc tôi mất đi chúng, sau đó an ủi tôi, tuyên bố rằng nhất định sẽ giúp tôi lấy lại ký ức.

Có lẽ do gánh nặng tâm lý này mà cô ấy đã mất rất nhiều sức so với những người khác. Có thể một phần nguyên nhân làm Iris bị cảm là do tôi.

“Shinomiya-sensei, em có thể thăm cậu ấy sau giờ học được không?”

Tôi giơ tay mình lên và hỏi giáo viên.

“Với những người khác thì ổn, nhưng vì em là nam sinh… Ra vào ở ký túc xá nữ là điều không nên.”

Tuy nhiên, Shinomiya-sensei tỏ ra khá lưỡng lự.

“Hồi lúc em nhập viện từ trận chiến với Kili, Iris đã tới thăm em, nên em cũng muốn để cậu ấy vui vẻ lên chút thôi.”

Dẫu vậy, tôi vẫn năn nỉ Shinomiya-sensei và quyết không bỏ cuộc. Khoanh tay lại, cô giáo thầm suy ngẫm trong chốc lát.

“Hừm… Xét cho công lao của em trong cuộc chiến với Hraesvelgr, cô cho là một chút mong muốn nhỏ nhoi kiểu này thì cũng nên được chấp thuận. Miễn là em tuân thủ các điều kiện của cô, cô có thể cấp phép để em thăm cậu ấy.”

“Điều kiện ư?”

“Phải. Trước tiên, em phải có được sự chấp thuận của Iris Freyja. Thứ hai, một học sinh thuộc ký túc xá phải đi theo em. Thứ ba, em không được phép vào những chỗ không cần thiết. Cuối cùng, em phải rời khỏi ký túc xá trước giờ giới nghiêm.”

Shinomiya-sensei lần lượt giơ bốn ngón tay lên rồi nói.

“Em hiểu rồi.”

“Rất tốt. Nếu em có được sự chấp thuận từ Iris Freyja và tìm được người đi theo em, thì báo lại với cô trong giờ học sau tiết sáu.”

Sau khi ra điều kiện, Shinomiya-sensei đảo mắt nhìn một vòng quanh phòng học.

“—Còn bất cứ câu hỏi nào không? Vậy thì cô sẽ bắt đầu thông báo.”

Shinomiya-sensei đằng hắng, chững lại một chút rồi nghiêm túc thông báo cho chúng tôi nghe.

“Trước hết, là vài tin không hay mấy. Hekatonkheir có vẻ đã tái sinh.”

“Vậy là rốt cuộc nó cũng tái sinh sao!?”

Mitsuki tỏ vẻ lo lắng.

“Phải, Có vẻ như Hekatonkheir vẫn không thể bị tận diệt được. Dù không có bất cứ dấu hiệu nào cho thấy nó đang tiến tới đây, nhưng chúng ta không thể loại trừ khả năng nó lại đột nhiên xuất hiện ở Midgard như lần trước được, vậy nên hãy chuẩn bị cho mọi tình huống, các em à.”

Shinomiya-sensei yêu cầu sự tập trung của mọi người với một vẻ nghiêm nghị rồi sau đó cô ấy có vẻ điềm tĩnh hơn.

“Vậy thì nói về mục tiếp theo, đó không phải là chuyện nghiêm trọng gì, mặc dù nó hơi khó khăn một chút với các em…”

Shinomiya-sensei nhìn chúng tôi cứ như là đang tận thưởng cái bất hạnh của chúng tôi vậy.

“Khó khăn, ý cô là tụi em có một nhiệm vụ khác sao?”

Lisa thắc mắc với Shinomiya-sensei.

“Phải, theo một nghĩa nào đó, nó vẫn được tính như là một nhiệm vụ đặc biệt. Được hiệu trưởng đề xuất—Lễ hội trường sẽ được tổ chức vào một tháng sau.”

“L-Lễ hội trường á?”

Lisa rối bời khi nói. Những người còn lại đều bất ngờ.

“Hồi đầu khi mà Midgard bắt đầu hoạt động như một trường học, số lượng D khá là ít. Sự kiện duy nhất được tổ chức đó chính là tiệc Giáng sinh vào cuối năm. Nhưng giờ thì số lượng học viên và lớp học đã tăng lên, vậy nên ta hoàn toàn có thể tổ chức một sự kiện tương đối sôi động rồi—Đó là những gì mà hiệu trưởng nghĩ tới.”

Sau khi giải thích đến chỗ này, Shinomiya-sensei hạ giọng xuống một chút

“Sự kiện này được đề xuất không chỉ dành cho học sinh mà còn vì tầm quan trọng của sự ủng hộ từ bên ngoài. Cô hi vọng các em sẽ xem lễ hội trường lần này như là cơ hội để bù đắp lại cho nhiệm vụ thất bại của chúng ta lần trước.”

UnlimitedFafnir v5 041

Bù đắp lại…?

Tôi cau mày, không rõ những điều này là về việc gì.

Nhiệm vụ lần trước là tiến đến quê nhà của Firill, Công quốc Erlia, để bảo vệ Kili Surtr Muspelheim và dẫn độ cô ta về Midgard.

Tuy nhiên, Hraesvelgr đã tấn công trong lúc tiến hành nhiệm vụ. Dù cho chúng tôi tìm được cách để hạ con rồng đó, nhưng Kili đã biến mất.

Nhưng mà nó thì có liên quan gì tới việc tổ chức lễ hội?

“Kili Surtr Muspelheim đã tuyên bố công khai rằng NIFL đã và đang loại bỏ các D chống đối. Tác động từ lời tuyên bố đó vẫn còn khá lớn. Và việc chúng ta không đủ khả năng bảo kê cô ta cũng đã làm lu mờ niềm tin ở Midgard. Do đó, chúng ta buộc phải chứng minh cho thế giới bên ngoài thấy rằng Midgard là một cơ sở giáo dục-đào tạo, gồm có các D theo học và được lập ra cho các D.”

“Nói về việc đó, sẽ có nhiều khách tham quan từ bên ngoài đến tham dự lễ hội lắm sao cô?”

Sau khi nghe lời giải thích, Lisa thắc mắc.

Thật vậy, nếu chúng tôi phải đưa ra một “lời tuyên bố” với thế giới bên ngoài, không còn cách nào khác ngoài việc chúng tôi phải “thiết đãi” cho những vị khách ấy.

“Phải, chúng ta có kế hoạch mời khách VIP từ nhiều nước, các nhà tài trợ lớn, và người thân của học viên. Dĩ nhiên, tất cả họ đều sẽ phải thông qua việc kiểm tra lý lịch nghiêm ngặt.”

Người thân sao—

Nghe từ này, tôi cảm tháy tim tôi đập dữ dội. Ký ức của tôi bị mất đi từ trước cả khi tôi bị đưa đến NIFL, tôi thậm chí còn không thể khắc nhớ lại gương mặt của cha mẹ tôi. Tôi phải làm thế nào để mà đối mặt với họ nếu họ đến đây?

“Nii-san—Chúng ta có thể gặp lại Cha và Mẹ rồi.”

Nhưng ngược lại với tâm trí hoang mang của tôi, Mitsuki rất vui mừng.

“…Đúng vậy.”

Tôi mỉm cười vụng về rồi gật đầu.

“Mỗi lớp sẽ được yêu cầu chuẩn bị một hoạt động cho lễ hội. Do Iris Freyja vắng mặt ngày hôm nay, nên bây giờ chúng ta sẽ dời ngày quyết định lại. Cô sẽ tìm một lúc khác để các em thảo luận nhưng trước đó, hãy lên lên kế hoạch cho đề xuất của các em. Ngoài ra, Mononobe Yuu—”

Shinomiya-sensei gọi tên tôi sau chót.

“Vâng?”

Tự hỏi có chuyện gì đã xảy ra, tôi giơ tay lên và đáp.

“Hiệu trưởng hình như muốn bàn với em chuyện liên quan tới lễ hội. Hãy đi báo lại ở phòng hiệu trưởng vào giờ ăn trưa.”

“Đã rõ ạ.”

Dù tôi không rõ tại sao cô ta lại muốn gặp tôi, nhưng thật là tốt quá, vì tôi muốn thảo luận với hiệu trưởng về vết thương xuất hiện gần ấn rồng của tôi.

Sờ lên miếng băng dán trên tay trái mà Mitsuki đã dán cho tôi, làm tôi tâm tư về những gì mà hiệu trưởng muốn nói—

Phần 3Sửa đổi

Khi giờ nghỉ trưa đến, tôi đã tới phòng hiệu trưởng theo chỉ thị.

Tháp đồng hồ là nơi cơ quan đầu não của Học viện đã được dựng lại. Dù bị phá hủy bởi Hekatonkheir trước đó, nó đã được phục dựng lại trong cuộc viễn chinh nhằm hạ gục Basilisk của chúng tôi. Ngay lúc này đây, tôi rồi cũng bước chân vào đây, lần đầu tiên ở tháp đồng hồ được khôi phục này.

Ban đầu tôi tưởng là phòng hiệu trưởng có thể đã bị dời đi chỗ khác, nhưng cách bố trí nội thất bên trong dường như cũng gần như tương tự lúc trước. Phòng hiệu trưởng vẫn nằm ở tầng thượng của tháp đồng hồ.

“—Em đến đúng lúc lắm, Mononobe Yuu.”

Tôi gõ cửa rồi bước vào phòng. Ngồi sẵn trên bàn của mình để xử lý việc giấy tờ, một thiếu nữ với tóc vàng và đôi mắt xanh lập tức ngước mặt lên. Nhìn thoáng qua, cô ấy dường như chỉ là một cô gái cùng tuổi hay còn trẻ hơn cả tôi ấy, nhưng thực tế, cô ấy là người đứng đầu ở Midgard, hiệu trưởng Charlotte B. Lord. Người phụ nữ đang đứng kế bên cô ấy, ăn mặc như một cô hầu gái, là thư ký của hiệu trưởng, Mica Stuart-san.

Phòng này thì cũng tương tự như cái lần trước tôi đến. Các tấm rèm cửa thì khép kín lại cùng với phần nội thất hơi tối.

“Ừm, em nghe là cô muốn nói chuyện với em về vụ lễ hội…”

Tôi mang chủ đề chính ra nói trong khi cảm thấy hơi bồn chồn.

“Phải, có một trục trặc liên quan đến vấn đề về việc mời những vị khách từ bên ngoài tham dự lễ hội, nhưng trước đó—“

Hiệu trưởng nheo mắt mình lại, bật dậy khỏi chiếc ghế và áp sát tôi.

“Cho cô xem tay trái em nào.”

Cô ấy chuyển ánh mắt sang mu bàn tay trái của tôi, chỗ có miếng băng, rồi ra lệnh cho tôi.

“—Vâng.”

Ấn tượng bởi sư tinh mắt của cô ấy, tôi tuân lời chìa bàn tay trái mình ra.

“Có bất cứ thay đổi nào chỗ ấn rồng không ạ?”

“Thực ra, cũng giống như lần trước thôi, một vết sưng xuất hiện—A , để đó, em sẽ tự lột nó ra.”

Hiệu trưởng định kéo cái băng ra nhưng tôi cản lại, rồi cẩn thận lột nó miếng băng dán. Nhằm tránh làm Mitsuki lo lắng ko cần thiết, tôi định sẽ dán nó lại sau.

Hiệu trưởng chăm chú nhìn vào chỗ vết thương được phô ra trên bàn tay trái của tôi rồi lại như trước đây, cô ấy đưa cái lưỡi đỏ nhỏ nhắn của mình ra và liếm vết thương của tôi.

“…E-Em thấy là lạ kể từ lần trước rồi. Làm sao cô biết được chỉ bằng cách liếm như thế này?”

Tôi thấy có một chút nhoi nhói từ vết thương cùng với một cảm giác nhột nhột khoái cảm, buộc tôi phải rùng mình.

“Đây là phương pháp chẩn đoán đặc biệt của cô, đừng lo.”

“Phương pháp chẩn đoán…”

Phớt lờ sự lúng túng của tôi, hiệu trưởng nhìn chằm chằm vào vết thương, làm ẩm nó bằng nước bọt.

“—Đúng như dự đoán, nó không lành. Không chừng những đặc tính cơ bản của chính nó đã thay đổi. Nó trông giống vết thương lần trước về bản chất.”

Hiệu trưởng lẩm bẩm những điều mà tôi không thể nào hiểu nổi. Mặc dù chỉ liếm bằng lưỡi của mình, hiệu trưởng vẫn phân tích được cả đống thứ.

“Ừm, Hiệu trưởng…?”

Tôi gọi cô ấy, mong cô ấy có thể giải thích và giúp cho tôi hiểu. Cô ấy nhìn lên rồi lườm tôi.

“Thế—Em đã thử rồi à?”

“Thử? Thử gì cơ?”

Tôi bối rối hỏi, nhưng hiệu trưởng lại kêu “đần thế” rồi thở dài.

“Dĩ nhiên là cô hỏi rằng em đã thử xem liệu mình có thể thực hiện biến đổi mới chưa.”

“…Chưa, em vẫn chưa.”

Vì tôi nghĩ việc tùy tiện thử nghiệm có thể gây nguy hiểm, nên tôi muốn bàn bạc với hiệu trưởng trước tiên.

“Thật à? vậy thì thử nó tại đây luôn đi.”

“Ể? Cô chắc chứ? Không phải là em nên đến khu tập luyện…”

“Đừng lo, miễn là em kiểm soát được việc tạo ra vật chất tối ở một lượng khá nhỏ là được, chẳng may nếu có tai nạn, tác động sẽ không đáng kể.”

“E-Em hiểu rồi.”

Tôi gật đầu rồi sau đó tạo ra một quả cầu vật chất tối trên bàn tay trái của mình với bán kính một cen-ti-mét.

“—Tuyệt, lần này sẽ là gì đây? Nhắc mới nhớ, những-người-được-gọi là D ấy là những người hiếm hoi có thể sử dụng cùng một loại năng lực tương tự như “Hắc Long” Vritra. Và trong số họ, Mononobe Mitsuki còn lấy được phản vật chất do “Tử long” Kraken nắm giữ trong khi đó em lại tái tạo được năng lực của “Bạch Long” Leviathan thông qua vật chất phản trọng lực…”

Hiệu trưởng tập trung nhìn quả cầu vật chất tối nhỏ nhắn đang lơ lửng trên lòng bàn tay tôi, sau đó tiếp lời với sự thích thú trên gương mặt cô ấy:

“Mặc dù cô không có nhận được bất kỳ báo cáo nào khi Mononobe Mitsuki có được năng lực mới cả, nhưng mà trước khi em tạo ra được vật chất phản trọng lực thì ấn rồng của em đã trải qua một sự biến đổi bất thường. Nếu vết thương hiện tại gần chỗ ấn rồng có một mối liên hệ về năng lực mới sở hữu, vậy thì em chắc là đã sở hữu thêm một năng lực mới của rồng rồi. Tới đây, nhanh nhanh thử cho cô xem nào.”

Giống như một đứa trẻ, hiệu trưởng níu quần áo của tôi và thúc giục.

“Ừ… Em nghĩ là giờ được rồi đó, em thử nó thế nào đây?”

Vật chất tối đã tạo ra được biến đổi dựa theo ý chí đã truyền tải, do đó tôi không thể tạo ra cái gì đó mà bản thân không biết.

“Trước tiên hãy thử gợi nhớ lại sức mạnh được thi triển từ những con rồng mà em đã chiến đấu và đánh bại nó xem. Là “Xích Long” Basilisk hay “Kim Long” Hraesvelgr đều được. Xem xét các tiền lệ trong quá khứ, thì sức mạnh phi thường của hai con rồng này sẽ rất vi diệu nếu được D thừa hưởng[1].”

“—Đã rõ.”

Tôi lắng nghe hướng dẫn của hiệu trưởng và bắt đầu tập trung vào.

Trước tiên tôi hình dung lại ánh sáng đỏ bắn ra từ mắt của “Xích Long” Basilisk. Năng lực đáng sợ được gọi dưới cái tên “Thạch nhãn”, có khả năng làm hóa thạch mọi thứ.

Tuy nhiên, vật chất tối trên bàn tay trái tôi không thay đổi.

Được rồi—Tiếp theo.

Tôi gợi nhớ lại diện mạo của “Kim Long” Hraesvelgr mà tôi đã chiến đấu ở công quốc Erlia.

Hraesvelgr dùng các hạt màu vàng như là một công cụ đa năng và sở hữu một loại sức mạnh được biết đến là “Ether Wind”[2], có khả năng triệu hồi linh hồn.

Rồi ngay lúc tôi vừa hình dung ra những hạt vàng bao phủ quanh cơ thể của Hraesvelgr, tỏa sáng ánh vàng rực, tức thì, vật chất tối trong lòng bàn tay tôi chuyển đổi thành các hạt màu vàng lấp lánh nhỏ xíu.

“Ô kìa…”

Các hạt tỏa ánh sáng vàng rực rỡ. Nhẹ nhàng bay lên trên không, chúng mờ dần rồi cuối cùng biến mất.

“Wow, vậy em làm được rồi! Mà ban nãy là gì đó? Em tưởng tượng tới sức mạnh của con rồng nào thế?”

Với đôi má ửng đỏ, hiệu trưởng hỏi tôi.

“À, hồi nãy, có lẽ đó là… mấy cái hạt bám quanh Hraesvelgr, có thể dùng để triệu hồi linh hồn.”

Trong sự kinh ngạc đầy thích thú vì một biến đổi mới đã thành công, tôi hào hứng trả lời hiệu trưởng.

“Chuẩn, sức mạnh của Hraesvelgr, thật là tuyệt vời. Hãy tiến hành các cuộc khảo sát và kiểm tra cụ thể hơn trong vài ngày tới. Hãy hợp tác trong thời gian sắp tới nhé.”

“Hiểu rồi.”

Tôi cũng rất vui lòng làm một cuộc kiểm tra rõ ràng hơn. Sau vật chất phản trọng lực, giờ đây tôi dường như đã sỡ hữu thêm khả năng sử dụng sức mạnh của Hraesvelgr, nhưng ngay bây giờ thì điều này chỉ làm tôi rối bời thêm.

Bởi điều đó, tôi vẫn chưa rõ nguyên nhân thật sự tại sao tôi lại có thể sử dụng được sức mạnh của nhiều con rồng. Thành thật mà nói, tôi không cảm thấy an tâm về việc trở nên mạnh hơn.

“Tuy nhiên, nếu vừa rồi đó là năng lực của Hraesvelgr, vậy thì có một vấn đề rồi đây.”

“Vấn đề ư?”

Nhìn nét mặt đăm chiêu của hiệu trưởng, tôi nghiêng đầu với vẻ bối rối.

“Thật ra, em đã cố tái tạo năng lực của Basilisk, đúng không?

“Vâng, nhưng không có gì xảy ra hết.”

“Vậy trường hợp này, chính xác thì năng lực của Basilisk đi đâu mất tiêu rồi? Basilisk đã bị tiêu diệt trước Hraesvelgr rồi mà, phải không?”

“À…”

Nghe những gì hiệu trưởng nói, tôi đã hiểu điều mà cô ấy lo ngại.

“Ý cô là một ai đó khác ngoài em đã thừa hưởng sức mạnh của Basilisk?”

Tôi hỏi một cách thận trọng và hiệu trưởng gật đầu rất nghiêm túc.

“Đó chỉ là kết luận trên cảm tính thôi. Có lẽ con bé không để ý mà cũng cố tình che giấu cũng nên… Có quá nhiều khả năng. Nhưng để đó cho cô đi, để cô nghĩ cách để xử lý việc này.”

Nói vậy, hiệu trưởng tách khỏi tôi và đi về bàn của cô ấy.

Sau khi đổ người ngồi xuống chiếc ghế dựa lớn của mình, đặt khuỷu tay lên bàn, cô ấy nắm hai bàn tay vào nhau, đan ngón tay lại, trong cực kỳ ấn tượng. Không—Thực tế, cô ấy thật sự rất ấn tượng

“Mononobe Yuu, xin đừng dùng sức mạnh của Hraesvelgr cho tới khi em được kiểm tra. Cô sẽ thông báo cho em thời gian kiểm tra sau.”

“Rõ rồi, vậy thì em đi về đây.”

“Được rồi—Khoan, chờ đã! Chúng ta bỏ quên mục đích chính rồi!”

Vừa mới quay người lại để ra về, hiệu trưởng cuống cuồng gọi tôi lại.

“À phải rồi, em được gọi tới đây vì buổi lễ hội.”

Lúc đầu tôi tưởng là cuộc nói chuyện đã xong rồi, nên tôi gãi đầu.

“Đúng rồi. Mica, nhanh lên và làm đi nào.”

“Đã rõ.”

Mica đã đợi ở tư thế sẵn sàng trong góc phòng. Nhận lệnh từ hiệu trưởng, cô ấy tiến sát tới tôi.

“C-Có chuyện gì vậy?”

Thấy tôi hơi hoảng và bất giác đề phòng, Mica-san mỉm cười dịu dàng.

“Đừng lo, mọi chuyện sẽ xong ngay nếu em đứng yên một chỗ.”

Nói thế, Mica-san quỳ xuống và đột ngột cuốn ống quần tôi lên.

“Oái, dừng lại…”

“Em có cặp giò đẹp đấy.”

Mặc kệ sự ngại ngùng của tôi, Mica-san sau đó vẫn cuốn tay áo của tôi lên như không, nhìn không chớp mắt vào tôi cứ như để xác nhận điều gì đó. Rồi móc ra cái thước dây từ cái túi trên bộ đồ hầu gái của cô ấy, cô ấy bắt đầu lấy các loại số đo khác nhau từ cơ thể tôi. Vì ở gần quá, bộ ngực căng tràn của Mica-san đã chạm vào tôi và chỉ được ngăn cách qua bộ quần áo của chúng tôi.

“Ư-Ừm…”

Bồn chồn vì tôi không rõ cô ấy đang làm gì với tôi, và cả bộ ngực mềm mại đó cứ đụng vào tôi, tâm trí của tôi trở nên trống rỗng

“Xin thứ lỗi, nhưng xin hãy gắng chịu một lúc nữa thôi, tiếp theo là đây và ở đó…… Xong rồi, cám ơn em đã hợp tác.”

Mica-san cất cái thước dây của mình vào, cúi chào tôi và rời đi. Chỉ sau khi cái cảm giác mềm mềm mất đi, tôi mới thật sự trở về là chính mình.

“C-Chuyện lạ lùng gì vừa xảy ra thế?”

Tôi quay sang nhìn hiệu trưởng và yêu cầu một lời giải thích.

“Hừm, thật ra—Thôi, tốt hơn là cô không nên nói ra lúc này. Cô sẽ báo cho em một khi làm xong. Tóm lại, nếu em bỏ chạy thì sẽ bị phạt đó nha.”

“Em có linh cảm xấu về việc này… Làm ơn hãy nói rõ với em.”

Thấy hiệu trưởng cười một nụ cười thâm hiểm, tôi thấy cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng.

“Fufufu, tốt nhất là em không nên hỏi. Vì nếu em biết hết, hẳn là em sẽ không thể tập trung vào việc chuẩn bị cho lễ hội được đâu.”

“Cô… định bày trò gì nữa hả—”

“Bí mật nhé. Rất tốt, chúng ta xong việc rồi. Phắn được rồi. Mica, chỉ em ấy đường ra đi.”

“Vâng, cảm ơn vì đã cố gắng.”

Đẩy vào lưng tôi, Mica-san xô tôi ra khỏi phòng hiệu trưởng.

“Đúng là chuyện kỳ cục mà…”

Dù rằng việc một ai đó đã kế thừa năng lực nguy hiểm của Basilisk rất đáng lo ngại, nhưng linh cảm xấu mà tôi thấy được là nụ cười của hiệu trưởng chứ không phải gì khác.

Do đó, tôi đi tới lớp học trong khi vẫn mơ hồ về những thứ đang chờ đợi tôi ở tương lai.

Phần 4Sửa đổi

“Vậy ra đây là ký túc xá nữ…”

Tan học, sau khi nhắn tin cho Iris để được phép đến thăm, tôi cùng với các bạn cùng lớp của mình đến ký túc xá mà họ đang ở.

Mặc dù điều kiện lúc đầu là yêu cầu ai đó theo kèm tôi, nhưng vì các bạn cùng lớp tôi cũng muốn đến thăm Iris, nên mọi người đều đi cùng với tôi, ngoại trừ Mitsuki bận việc ở hội học sinh. Thay vào đó, Mitsuki đã chuẩn bị những ghi chép ngắn gọn và dễ hiểu về bài học hôm nay để tôi mang theo đưa cho Iris.

“Đừng có rình mò xung quanh nữa.Trông thô tục quá.”

Tôi ngắm nhìn kiểu kiến trúc thiết kế uốn lượn của ký túc xá nhưng Lisa lại lạnh lùng liếc nhìn tôi.

“Thôi mà… Không có gì đâu, đâu phải là tớ sẽ nảy sinh ham muốn chỉ bằng việc ngắm nhìn một tòa nhà chứ.”

Tôi thở dài và đáp lại. Ngay lập tức, Firill chăm chú nhìn vào mặt tôi từ bên hông và nói:

“Thật sao? Có lần tớ đọc được một cuốn sách bảo rằng tất cả đàn ông đều là biến thái không có lấy một ngoại lệ.”

“Á đù cái thể loại sách gì thế…? Mà ít nhất thì tớ không phải là loại biến thái bị kích thích bởi công trình kiến trúc.”

“Vậy cậu là loại biến thái khác à?”

“Ngừng săm soi moi móc lời của tớ lại cái.”

Cảm thấy rằng mọi thứ tôi nói ra sẽ bị hiểu theo ý nghĩa sai lệch, tôi nản lòng sụp vai xuống.

“Ngay cả khi Yuu có là tên biến thái đi nữa, Tear cũng không bận tâm đâu!”

“C-Cám ơn…”

Dù cho Tear đã cố hết mình an ủi, cảm xúc của tôi vẫn khá là rối bời.

“Tear, thận trọng với những gì em nói chứ. Nếu Mononobe-kun thật sự là một tên biến thái, cậu ta có thể sẽ làm những điều xấu xa với em đấy.”

Nghe Ariella cảnh báo Tear theo kiểu này, tôi lại càng thêm phiền muộn.

UnlimitedFafnir v05 055

“Những điều xấu xa là gì?”

“Hả? Đ-Đó là, ờm…”

Bị Tear hỏi ngược lại, Ariella đỏ mặt lúng túng. Cô ấy đang tưởng tượng ra cái quái gì thế?

Nghe nói như thế, Ren nhanh chóng tránh xa tôi ra.

“Ren?”

“Mm!”

Tôi gọi em ấy nhưng em ấy lườm tôi với gương mặt ửng đỏ. Giờ thì cái danh tên biến thái đã được gán lên tôi một cách không công bằng, Ren dường như đang tỏ ra đề phòng với tôi.

Để tránh họ trêu chọc thêm nữa, tôi quyết định âm thầm bước đi.

—Nhắc mới nhớ, người đã được thừa hưởng năng lực của Basilisk có thể nằm trong số những cô gái này.

Hiển nhiên là vậy, vì những thành viên của Lớp Brynhildr là người đã tiêu diệt Basilisk, nên khả năng là rất cao.

Nhưng theo như tôi được biết, không có ai được báo cáo là có những triệu chứng bất thường sau khi tiêu diệt Basilisk cả. Dù sao, hiệu trưởng bảo cô ấy sẽ giải quyết điều đó, tôi nghĩ là tôi nên để cho cô ấy tự quyết lúc này.

Trở lại thực tại, tôi đã đi qua lối vào ký túc xá.

Ngay vào lúc tôi bước vào tiền sảnh, tôi đã cảm thấy khí lạnh sướt qua má tôi.

Máy điều hòa không khí đã được đặt ở một nhiệt độ thích hợp và rất thoải mái. Tôi nhìn thấy bảng thông báo ở tiền sảnh với đủ kiểu thông báo màu sắc dán ở đó. Mọi thứ ở đây trông sống động hơn là ở khu nhà trọ của Mitsuki. Do mùi thơm thoang thoảng trong các phòng nữ tỏa ra, tôi cảm thấy nhịp tim mình đập nhanh khó hiểu.

“Đi lối này.”

Tôi đi theo hướng dẫn của Lisa để đến phòng của Iris. Dọc đường, dù có vài lần tôi đụng phải vài cô gái từ các lớp khác, mỗi lần như thế Lisa đều giải thích mọi thứ giúp tôi.

Mỗi phòng đều có một cái bảng tên gắn trên cửa. Dựa vào đó, thì một số học sinh hình như có bạn cùng phòng trong khi số khác thì ở một mình.

Đi bộ dọc theo hành lang tầng hai, tôi đã đến được phòng của Iris, chỗ bản tên chỉ có “Iris Freyja.”. Có vẻ như là Iris không có bạn cùng phòng.

“Tớ sẽ vào đầu tiên để dọn dẹp căn phòng. Tớ đoán là nó lộn xộn hơn rất nhiều rồi.”

Nói xong, Lisa gõ vào cánh cửa.

“Iris-san, tớ vào đây.”

Sau khi nghe tiếng trả lời nghèn nghẹt của Iris từ bên trong,”Oh…được rồi”, Lisa nhanh chóng bước vào phòng. Rồi sau đó chúng tôi đợi khoảng ba phút và cánh cửa mở ra từ phía trong. Lisa vẫy tay ra hiệu cho chúng tôi.

“Mời vào, giờ thì căn phòng đã ngăn nắp rồi.”

“…Tụi mình vào nhé.”

Tôi lo lắng bước vào phòng của Iris. Trong suốt chuyến đi đến hòn đảo núi lửa và Công quốc Erlia, tôi đã lẻn vào phòng được phân cho Iris lúc đó, nhưng tất nhiên đây vẫn là lần đầu tôi nhìn thấy phòng ngủ thật sự của cô ấy.

Sàn nhà được trải một tấm thảm có màu sắc êm dịu. Một tấm lịch treo trên tường. Phần không gian trống trên đồ nội thất được trang trí bằng mấy tấm ảnh và vỏ sò đẹp mắt, chúng có thể tìm thấy trên bãi biển ở Midgard.

Có lẽ do Lisa đã sắp xếp ngăn nắp, tôi không tìm thấy chỗ nào quá lộn xộn cả.

Nằm bẹp trên giường, Iris mở nụ cười với chúng tôi khi chúng tôi bước vào.

“Mononobe… Mọi người… Cảm ơn đã đến thăm tớ.”

Iris cất tiếng nói yếu ớt cảm ơn chúng tôi. Tôi tiến sát tới cô ấy và xem qua gương mặt cô ấy đã đỏ lên vì cơn sốt.

“Trông cậu khá là mệt… Cậu vẫn ổn chứ?”

Tôi vén mái tóc màu bạc bị dính lại với nhau vì mồ hôi trên trán của cô ấy. Tôi chạm vào trán cô ấy bằng lòng bàn tay mình thì thấy nó khá là nóng.

“Hừm… Dù thấy không khỏe, nhưng tớ đã uống thuốc rồi… Tớ sẽ sớm khỏe lại thôi, vậy nên đừng lo quá.”

Tôi cảm thấy chút nhẹ nhõm khi nghe câu trả lời của Iris. Vì cô ấy được phép nghỉ ngơi trong phòng riêng sau khi khám bệnh, có vẻ như đó không phải là bệnh cảm nặng. Do Midgard có một tòa nhà với đầy đủ trang thiết bị y tế, nếu là bệnh nặng thì cô ấy sẽ được yêu cầu bắt buộc phải chuyển vào tòa nhà y tế đó.

“Đây là ghi chép Mitsuki nhờ tớ mang cho cậu. Trong đó bao gồm mấy cái thông báo và nội dung bài học. Nhận tiện, em ấy cũng kêu tớ bảo cậu giữ sức khỏe.”

Tôi lấy đống ghi chép ra từ cặp của mình và đặt chúng lên cái tủ kế bên giường.

“…Cảm ơn nhiều, giúp tớ cám ơn Mitsuki-chan nhé.”

“Không có chi đâu.”

Tôi gật đầu. Và rồi như là đang đợi cho cuộc nói chuyện của chúng tôi lắng xuống, Firill và những người khác lập tức tụ họp lại quanh chiếc giường của Iris và bắt đầu hỏi thăm cô ấy.

“Tớ đã mua thạch và đồ uống thể thao. Tớ sẽ để chúng vào trong tủ lạnh nhé.”

Firill nâng cái túi nhựa trên tay cô ấy lên.

“Tớ có mang theo trái cây đây. Nếu cậu đói, để tớ gọt một quả cho cậu nha?”

Ariella giơ một quả táo đỏ lên và hỏi Iris.

“Tear và Ren cùng nhau mua đồ ăn vặt nè!”

“Mm.”

Tear và Ren khoe một hộp quà toàn đồ ăn vặt.

“Iris-san, mau khỏe lại nhé.”

Sau khi lau sạch mồ hôi của Iris, Lisa đặt lên trán cô ấy một cuộn khăn lạnh.

“Tớ hạnh phúc quá… mọi người, cảm ơn các cậu nhiều lắm luôn.”

Có lẽ cảm thấy quá xúc động, những giọt nước mắt nơi khóe mắt Iris đã rơi xuống khi cô ấy cảm ơn chúng tôi.

Do đó, sau khi chúng tôi động viên Iris và làm mọi thứ chúng tôi có thể để chăm sóc cô ấy, Lisa nói với Firill, Ariella, Ren và Tear:

“Tớ nghĩ quá nhiều người trong này thì ồn lắm và Iris-san sẽ không thể nghỉ ngơi được. Chúng ta hãy rời đi và phần còn lại để cho Mononobe Yuu.”

“Đồng ý. Như thế, thì Iris sẽ phấn chấn hơn nhiều. Vì cậu ấy bị bệnh, nên tớ sẽ để cậu ấy có một buổi trị liệu ‘đặc biệt’ chỉ ngày hôm nay thôi đó.”

Firill nở nụ cười “đen tối’ và gật đầu đồng tình.

“Ể? Nhưng có ổn không khi để Mononobe-kun và Iris lại một mình? Bởi vì có gì đó không đúng với điều kiện mà Shinomiya-sensei đã đặt ra là yêu cầu một người theo kèm hai người họ…”

Tuy nhiên, Ariella đã phản đối với một vẻ mặt hơi băn khoăn.

“Tớ sẽ đợi ngay ngoài cửa, nên sẽ không có bất cứ vấn đề gì đâu. Nếu Mononobe Yuu có bất kỳ dấu hiệu nào cho hành vi không đứng đắn, tớ sẽ quay vào phòng ngay lập tức và xẻ thịt cậu ta.”

Dù cho đang trả lời câu hỏi của Ariella, Lisa vẫn lườm tôi gay gắt. Tôi cảm thấy mồ hôi lạnh trượt xuống má mình nhưng có lẽ đây là cách mà cô ấy quan tâm tới tôi.

“Tớ hứa tớ sẽ không làm bất cứ điều gì đáng nhận sự trừng phạt từ cậu đâu, Lisa.”

Nghe tôi thề một cách nghiêm túc, Lisa gật đầu hài lòng.

“Hãy giữ lời hứa đó bất kể có chuyện gì đi nữa. Vậy thì tôi sẽ để Iris-san lại cho cậu trông. Tôi sẽ dẫn cậu ra khỏi ký túc khi nào cậu rời khỏi phòng.”

Vì thế, các cô gái rời khỏi phòng lần lượt từng người và căn phòng chợt thấy rộng rãi ra cùng với một bầu không khí im ắng.

“Tại sao… mọi người lại tuyệt vời đến thế?”

Nằm trên giường, Iris nhìn ra phía cửa và khẽ nói.

“Đó là vì tất cả họ đều yêu mến cậu, Iris.”

Lisa có lẽ sẽ trả lời “vì các bạn học cùng một lớp đều là gia đình” nhưng theo cách nhìn của tôi, hành động của mọi người bắt nguồn từ tình cảm đơn thuần.

“Vậy thì… Điều đó cũng tương tự với cậu chứ, Mononobe?”

Thẹn thùng, Iris ngước nhìn tôi và hỏi.

“Ờ-Ờ—Đúng vậy, so với những người khác, tớ yêu mến cậu hơn nhiều, Iris à. Hơn bất cứ ai, tớ càng lo lắng cho cậu hơn nữa. Đó là tại sao, vì tâm nguyện của tớ, cậu phải mua chóng khỏe lại đó.”

Mặc cho sự ngượng ngùng của mình, tôi đã trả lời cô ấy.

“Vì… cậu sao, Mononobe.”

Nhưng vì lý do nào đó, vẻ mặt của trở nên buồn bả.

“Có gì sao?”

“—Xin lỗi, Mononobe.”

“Hả?”

Bỗng dưng nghe cô ấy xin lỗi tôi, tôi đã bị rối lên.

“Lúc này, rõ ràng cậu mới là người đau khổ nhất… Mononobe, cậu đã mất đi ký ức của mình cùng với Mitsuki-chan và tớ hiển nhiên là phải giúp đỡ cậu… rõ là tớ đã hứa giúp cậu lấy lại ký ức của mình… Thế mà tớ chẳng làm được gì cả.”

Gương mặt Iris tỏ ra muộn phiền rồi buột miệng nói ra những lời như thế.

Chỉ sau khi nghe cô ấy nói, tôi mới hiểu được gánh nặng tâm lý mà Iris mang trong mình nặng trĩu nhường nào.

Vì tôi đã giao lại ký ức của mình cùng với Mitsuki cho Iris trước khi tôi mất chúng, Iris đã tự mình gánh lấy quá nhiều áp lực, tự cảm thấy rằng cô ấy phải giúp đỡ tôi.

Hơn thế nữa, Iris đã tuyên bố rằng cô ấy sẽ giúp tôi lấy lại ký ức của mình dẫu cho điều đó đồng nghĩa với việc tiêu diệt Yggdrasil.

Từ thâm tâm, Iris đã giận dữ và buồn phiền thay cho tôi về việc ký ức của tôi bị lấy cắp.

Để mọi chuyện qua một bên, bất kể điều đó thực sự có thể lấy lại ký ức của tôi hay không, những cảm xúc và suy nghĩ của Iris đã cứu rỗi tôi đủ.

Tuy nhiên, suốt thời gian qua, Iris đã rất nghiêm túc trong việc tìm kiếm cách để phục hồi lại ký ức của tôi. Không hề nao núng mà thách thức một câu hỏi chưa không có câu trả lời, điều đó sẽ mang lại rất nhiều căng thẳng về mặt tinh thần.

“Iris, cậu đã giúp tớ đủ lắm rồi. Tớ mới là người phải xin lỗi. Xin thứ lỗi vì đã khiến cậu phải gánh chịu quá sức mình như vậy.”

Tất cả là vì tôi đã dựa dẫm quá nhiều vào Iris. Tôi phải chịu trách nhiệm vì điều này.

“K-Không có gì đâu mà, Mononobe, cậu không làm gì có lỗi hết.”

“Không đâu, theo tớ, có lẽ tớ đã nên từ bỏ việc giành lại ký ức của mình. Trước đây, tớ nghĩ tớ đã kể mọi thứ cho cậu vì tớ tưởng việc phục hồi lại ký ức là điều không thể được. Nhưng làm vậy thật là sai lầm.”

Tôi nói bằng giọng đầy hối tiếc rồi sau đó lựa chọn cách để sửa chữa sai lầm của mình.

“Từ nay, tớ sẽ suy nghĩ cẩn thận hơn để xem tớ có thể lấy lại ký ức của mình bằng cách nào… Tớ sẽ tìm kiếm các phương án đó cùng với cậu, Iris, thay vì phải để cậu gánh vác một mình.”

Tôi đặt tay mình lên má Iris và nguyện ước trong khi nhìn thẳng vào đôi mắt cô ấy.

“Mononobe…”

Mặt Iris nóng lên và đôi mắt cô ấy đẫm lệ.

Tim tôi đập mạnh lên.

Chúng tôi nhìn vào nhau ở khoảng cách rất gần. Mặt chúng tôi tự nhiên tựa sát vào.

Trong đầu tôi trở nên trống rỗng. Tất cả những gì tôi có thể nghĩ tới là về Iris thôi.

Nhịp tim tôi tăng lên. Hơi thở của chúng tôi hòa vào nhau.

Đôi môi của Iris, đang thở ra hơi thở nóng, đã lôi kéo tôi đến với chúng—

“Ơ… K-Không, cậu sẽ bị lây bệnh từ tớ mất.”

Nhưng ngay trước khi môi chúng tôi chạm vào nhau, Iris dùng tay che miệng mình lại.

“P-Phải rồi.”

Quay trở lại là chính mình, tôi luống cuống tách ra khỏi cô ấy.

Mặc dù có một chút bối rối, giữa một sự tĩnh lặng mà những cảm xúc sâu thẳm trong tim chúng tôi đã dâng trào, Iris và tôi chăm chú nhìn vào mặt của nhau.

“Mononobe, mặt cậu đỏ quá kìa.”

“Cậu cũng vậy.”

“Vì tớ đang bị bệnh thôi.”

Khúc cuối của cuộc trò chuyện qua lại này, cả hai chúng tôi cười phá lên.

Sau khi chúng tôi cười vang ở trong phòng rồi cười hết nổi—Căn phòng im ắng trở lại, nhưng đó là một sự an ủi giúp tôi phần nào thấy thanh thản hơn.

“—Mononobe, cảm ơn cậu. Tớ rất vui khi mà cậu nói là chúng ta sẽ cùng nhau giải quyệt.”

Sau một lúc, Iris điềm đạm lên tiếng.

“Cậu không cần cám ơn tớ đâu. Tớ cho là tớ nên làm điều gì đó đúng đắn thôi, nhưng thật ra tớ cũng không biết phải làm sao.”

“Dù vậy, tớ vẫn thấy rất vui. Thành thật mà nói, cách duy nhất mà tớ nghĩ ra chính là tiêu diệt Yggdrasil… Nhưng dù có nhất thiết phải làm như thế thì cũng không có nghĩa là ký ức cậu chắc chắn sẽ quay về đâu…”

Iris cười cợt và cũng thú nhận rằng cô ấy đã đi vào ngõ cụt.

“Phải, lúc này chúng ta có quá ít hiểu biết. Chẳng phải là hay ho gì khi đổ hết mọi thứ lên đầu Yggdrasil.”

“…Mononobe, thực sự cậu nghĩ là Yggdrasil đang đứng về phía chúng ta sao?”

Nghe tôi nói đỡ cho Yggdrasil, Iris nhìn tôi với vẻ lo lắng.

“Tớ không hoàn toàn tin nó đâu. Nhưng nhờ Yggdrasil, tớ mới có thể cứu cậu và những người khác. Đó là sự thật không thể chối cãi. Tớ rất biết ơn nó về điều này và tớ muốn duy trì giao ước của tớ với nó.”

“Giao ước?”

“Tớ có được dữ liệu về những loại vũ khí uy lực với điều kiện là tớ phải tiêu diệt hết tất cả những con rồng còn lại ngoại trừ Yggdrasil. Không tính Vritra đã mất tích, Hekatonkheir vừa hồi sinh là con rồng duy nhất còn lại. Nếu có thể tiêu diệt nó hoàn toàn… Thì mục tiêu của Yggdrasil có thể đã hoàn thành.”

Tôi nghĩ về những con rồng đã bị tiêu diệt cho đến nay trong lúc tôi nói. Hai năm trước, “Tử Long” Kraken đã bị triệt hạ. Trong vòng ba tháng qua, chúng tôi đã đánh bại “Bạch Long” Leviathan, “Xích Long” Basilisk và “Kim Long” Hraesvelgr. Ban đầu bảy con, giờ chỉ còn lại ba, còn về “Hắc long” Vritra thì chưa bao giờ xuất hiện trở lại sau khi biến mất hai mươi lăm năm về trước.

“Hekatonkheir đã hồi sinh lại ư?”

“Phải—Shinomiya-sensei đã nói về việc đó vào sáng nay.”

“Tớ hiểu… Nhưng không phải là quá bất cẩn khi đáp ứng mong muốn của Yggdrasil hay sao? Chúng ta đâu có biết được nó đang dự tính làm những gì một khi các rồng khác bị tiêu diệt, đúng chứ?”

“Ờ—”

Tôi nhận ra là mình chẳng còn lời biện hộ nào nữa.

Tôi thường nghĩ rằng việc tiêu diệt hết rồng ngoại trừ Yggdrasil là gần như không thể, nên tôi không bao giờ nghĩ sâu xa đến vậy.

Nhưng thực tế, mục đích của Yggdrasil có thể còn ẩn sau việc đó.

“Tớ vẫn không thể tha thứ cho Yggdrasil vì khiến cho cậu trải qua quá nhiều đau khổ, Mononobe… Và tớ tin rằng chúng ta không được mất cảnh giác. Nếu chúng ta toàn thiếu thận trọng trước những điều có thể xảy ra khi việc này còn chưa kết thúc, chúng ta có thể sẽ chẳng khám phá ra được gì đâu.”

Dù bản thân đang bị sốt, ánh mắt của Iris vẫn rất nghiêm túc.

“Đó là vì sao, dù cậu có thể không muốn, Mononobe—Nhờ thêm ai khác tư vấn thì sao?”

“Hả?”

Tôi băn khoăn khi nghe đề nghị của Iris. Tôi chỉ có thể thốt lên trong ngạc nhiên.

“Tớ đã nghĩ về điều này suốt cả ngày. Tớ muốn giúp cậu càng nhiều càng tốt, Mononobe à…Nhưng cứ thế này, tớ có thể không đủ sức để làm điều gì cả và cuối cùng chỉ lãng phí thời gian vô nghĩa. Vậy nên, tớ tự hỏi chúng ta có cần hỗ trợ thêm không?”

“Nhưng mà tớ—”

“Tớ rõ mà, Mononobe, cậu không muốn Mitsuki-chan biết, phải không? Ngoài ra, điều đó cũng có thể gây phiền hà nếu những người có chức quyền nghe thấy, đúng chứ?”

“Đúng là vậy.”

Nếu tổ chức ở trên của Midgard là Asgard biết được điều này, tôi chắc chắn sẽ bị đặt dưới sự giám sát nghiêm ngặt. Tôi sẽ bị cách ly như là một tên phản bội hay thậm chí bị tử hình.

“Tuy nhiên, tớ nghĩ là có người sẽ giữ bí mật này và giúp chúng ta đó. Cho nên hãy cố tìm một ai đó đáng tin cậy để bàn chuyện.”

“Một ai đó đáng tin cậy sao…”

Gương mặt của các bạn cùng lớp chợt hiện ra trong đầu tôi.

Nghĩ đến những cô bạn đã từng chiến đấu bên cạnh tôi nhiều trận, cùng vượt qua những lần biến động, dần dần thấu hiểu lẫn nhau hơn, tôi có thể tin tưởng ở họ, nhưng—

“Cậu đang lo là sẽ làm họ liên lụy và gây rắc rối cho họ, phải không?”

Nằm trên giường, Iris nhìn chằm chằm lên mặt tôi rồi gượng cười.

“Điều đó… là quá rõ ràng rồi.”

Cô ấy đã đoán được tôi đang nghĩ gì trong đầu. Tôi tránh ánh mắt của cô ấy và gật đầu

“Mononobe, cậu thật là tốt bụng, nhưng mà cậu phải quý trọng bản thân mình hơn nữa…”

Có lẽ do cơn sốt của cô ấy đã trở nặng hơn, nên Iris nói chuyện hơi khó khăn.

“Iris—”

Tôi nắm lấy đôi tay của cô ấy như thể bao bọc lên chúng.

“Xin cậu đấy, Mononobe. Cậu không cần phải quyết định ngay, nhưng cậu có thể suy xét lại không?”

“…Được rồi.”

Mặc dù đây không phải là một quyết định có thể dễ dàng đạt được, nhưng tôi vẫn hứa với Iris sẽ xem xét ý kiến của cô ấy.

Có lẽ cô ấy yên tâm khi nghe câu trả lời của tôi, Iris thả lỏng cơ thể và nhắm đôi mắt của mình lại.

Không lâu sau, tôi nghe thấy tiếng hít thở nhẹ nhàng.

Vì thế, tôi nhè nhẹ buông tay cô ấy ra, rời khỏi giường và bước đến cửa ra vào của căn phòng.

Tôi rời khỏi căn phòng bằng cách yên lặng nhất có thể, và thấy chỉ còn mình Lisa ở lại, đang tựa lưng vào tường ở hành lang, quay đầu lại nhìn vào tôi.

Những người còn lại chắc hẳn đã quay trở về phòng của họ rồi. Không thấy họ đâu cả.

“Xong rồi à? Hiện vẫn còn chút thời gian cho đến khi chịu lệnh giới nghiêm.”

“Tớ xong rồi, Iris đã thiếp đi nên tớ quyết định đi về.”

Nghe tôi trả lời, Lisa tách lưng khỏi bức tường và bước qua.

“Vậy thì tôi sẽ tiễn cậu đi ra cửa.”

“Cảm ơn cậu đã giúp.”

Tôi cám ơn Lisa rồi sau đó bước đi bên cạnh cô ấy.

—Tìm một ai đó đáng tin cậy để bàn chuyện sao…

Nhớ lại những lời Iris đã nói với tôi, tôi ngó sang bên hông mặt của Lisa.

Mặc dù tôi tin tưởng mọi người trong lớp, nếu như tôi có chọn ai đó, người mà đáng tin cậy nhất, Lisa sẽ là người đầu tiên tôi nghĩ đến.

Để cứu rỗi cho Mitsuki, cô em gái đã tự dằn vặt vì mặc cảm tội lỗi do đã ra tay giết chính người bạn thân nhất của mình, Lisa đã đóng vai diễn “kẻ lên án tội lỗi của Mitsuki” miệt mài suốt hai năm trời. Cô ấy là kiểu con gái như thế, quan tâm tới bạn bè của mình và có tinh thần thép.

Cô ấy đã thẳng thắn tuyên bố rằng bạn cùng lớp cũng là gia đình, đôi khi giúp đỡ chúng tôi bằng sự nghiêm khắc và nhẹ nhàng vào tùy lúc. Nếu như là cô ấy, có lẽ cô ấy sẽ giúp tôi.

Hừm… Chờ đã. Nghĩ xa hơn, Lisa vẫn còn xem tôi là một “bạn cùng lớp tạm thời”, phải không nhỉ?

Suy luận rằng mình vẫn chưa được thừa nhận như là một thành viên của Lớp Brynhildr, tôi thấy có một chút thiếu e dè.

“Có gì đó trên mặt tôi à?”

Nhận thấy tôi đang nhòm ngó cô ấy, Lisa hỏi tôi với vẻ mặt ngạc nhiên.

“Không, tự nhiên tớ lại nhớ đến vài thứ thôi. Ngẫm lại thì, tớ vẫn là ‘bạn cùng lớp tạm thời’, nhỉ?”

“Bạn cùng lớp tạm thời ư?”

Lisa ngóc đầu cô ấy lên, rõ ràng là không hiểu những gì mà tôi đang nói tới rồi.

“Sau khi đánh hạ Leviathan, Lisa, cậu có nói đến việc cho tớ lên chức ‘bạn cùng lớp tạm thời’, cậu nhớ không? Nhưng sau đó, cậu chưa bao giờ cho tớ lên chức nữa.”

“Và tôi đang tự hỏi rằng cậu đang nói về cái điều kỳ cục gì thế… Điều gì mà lâu quá rồi thì tôi không nhớ đâu.”

Nhìn vào tôi, Lisa trông thật sự bực mình.

“Về vụ đó, Lisa, Cậu đã thừa nhận tớ như là một người bạn cùng lớp chưa?”

“Hử? Ơ-Ờ, ừm…”

Đối diện với câu hỏi của tôi, Lisa đỏ mặt và vụng về phản ứng.

“Và?”

“—Ai quan tâm chứ! Tự xử đi!”

Lisa quay mặt đi chỗ khác và đùng đùng đáp lại, nhưng câu trả lời này và việc thừa nhận tôi của cô ấy đã là tương đương nhau rồi.

Cô ấy bước nhanh và đi tiếp về phía trước, gần như bỏ tôi lại đằng sau.

“Đợi đã.”

Tôi cuống cuồng đuổi theo Lisa. Vì chúng tôi đi rất vội, nên chúng tôi đã đến lối ra của ký túc xá trong nháy mắt.

“Rồi xong, cậu về đi.”

Dẫn tôi đến cửa, Lisa lạnh lùng chào tạm biệt tôi, quay trở lại và sắp sửa quay về ký túc xá.

“Ờ, Lisa, còn một điều nữa. Tớ có thể hỏi cậu một câu không?”

Nhìn sau lưng Lisa trong lúc cô ấy đi xa dần, tôi hỏi.

“…Là chuyện gì?”

Mặc dù nhìn một cách khó chịu, cô ấy vẫn dừng bước và thực tâm nhìn lại.

“Giả sử tớ nói tớ cần lời khuyên của cậu cho điều gì đó, Lisa, cậu sẽ nghe tớ nói chứ?”

“—Nếu cậu thực sự gặp rắc rối, tôi sẽ giúp cậu. Nhưng nếu cậu chỉ đang cố để đẩy rắc rối sang tôi, thì tôi sẽ chấn chỉnh cái tính cách yếu đuối của cậu đấy.”

Nghe Lisa rất sẵn lòng trả lời, tôi đã khá kinh ngạc.

“Ngay cả khi những gì tớ muốn bàn luận là một vấn đề rất rắc rối?”

“Rắc rối hay không thì có dính dáng gì nhau. Điều quan trọng là liệu sự giúp đỡ đó có cần thiết hay không. Vậy nên—Cậu muốn thảo luận cái gì với tôi đây?”

Lisa đứng với tay chống nạnh và giục tôi nói rõ.

“K-Không, tớ nói là ‘giả sử’ thôi, đúng không? Tớ chỉ muốn hỏi thử, vậy thôi.”

Vì đó không phải điều để mà bàn luận được ở chỗ này cũng như bản thân tôi vẫn chưa sẵn sàng để nói với cô ấy.

Do đó, tôi luống cuống che giấu điều ấy đi.

“—Vậy thôi sao? Thế thì tôi xin phép đi đây.”

Dù vậy, Lisa có lẽ đã để ý đến sự lưỡng lự trong tim tôi, cô ấy rời đi mà chẳng thèm bám đuổi vấn đề.

“Ok, hẹn mai gặp lại.”

Sau khi nói lời tạm biệt với Lisa khi cô ấy rời đi, tôi cũng quay lại và đi về.

Liệu có nên thảo luận với cô ấy hay không đây, tốt hơn tôi nên dời quyết định lại sau đó một chút vậy.

Trong khi đang cầu cho Iris có đủ sức khỏe để đến trường vào ngày hôm sau, tôi cất bước đi về khu nhà của Mitsuki.

Phần 5Sửa đổi

“Buổi sáng tốt lành!”

Có lẽ ông trời đã nghe thấy mong muốn của tôi—Ngay ngày hôm sau, Iris đã có màn chào hỏi đầy sức sống với tôi rồi sau đó bước vào lớp học cùng với Lisa và những người chung ký túc xá nữ.

“Buổi sáng tốt lành. Tớ rất vui vì cậu đã khỏe lại.”

Iris tiến sát đến và tôi chào lại cô ấy.

“Yeh, tớ đã khỏi hẳn rồi.”

Iris giơ 2 ngón tay hình chữ V để tôi biết sự hồi phục của cô ấy.

Lúc đầu tôi còn lo lắng rằng cô ấy đang tự ép bản thân, nhưng có vẻ là cô ấy khỏe lại thật rồi.

—Hửm?

Tôi có cảm giác ngờ ngợ về ánh mắt của ai đó, nên tôi ngoảnh lại nhìn, không ai khác mà chính là ánh mắt của Lisa.

“!?”

Tuy nhiên, Lisa nhanh chóng nhìn đi chỗ khác với vẻ hốt hoảng.

Cô ấy hẳn là tò mò về chuyện mà tôi muốn thảo luận sau khi tôi nhắc đến vào ngày hôm qua.

Trong lúc mọi người đang trò chuyện cười đùa và đi vào chỗ ngồi, Iris dừng bước lại để nói chuyện với Mitsuki.

“Tiện thể, Mitsuki-chan, mấy cái ghi chú mà tớ nhận ngày hôm qua có nói về việc tổ chức lễ hội trường. Đó là sự thật ư?”

“Phải, đó là đề xuất của hiệu trưởng, sự kiện sẽ được tổ chức vào tháng sau. Vì hôm nay cậu mới có mặt, Iris-san, tớ nghĩ là chúng ta nên bàn bạc và quyết định xem cả lớp ta sẽ làm tiết mục gì nhé.”

“Wow~ Tớ đang mong chờ điều đó đây! Mitsuki-chan, thế cậu muốn làm gì nào?”

“Cơ bản là tớ đã chọn ra vài chủ đề chính rồi… Nhưng tùy các cậu lựa chọn, tớ không buộc các cậu phải theo ý tớ.”

Mitsuki nghiêm nghị trả lời. Cứ như là em ấy đã vạch ra ranh giới rõ ràng cho mình vậy. Trách nhiệm của em ấy là đưa ra sự lựa chọn cho cả lớp.

“Còn cậu thì sao, Mononobe?”

Iris hỏi tôi cũng câu hỏi ấy.

“Hừm... Dù thế nào thì thực sự tớ cũng không có ý kiến.”

Thật lòng, kỳ lễ hội này không gợi lên bất cứ cảm xúc nào trong tôi cả.

Do tôi mất tất cả ký ức trước cả thời điểm ba năm trước, tôi không có bất kỳ ấn tượng cụ thể nào về lễ hội trường.

“Thôi nào~! Cậu cần phải nghĩ về điều đó nghiêm túc hơn chứ!”

“Nếu có nhiều ý kiến được nêu ra, tớ sẽ nghiêm túc lựa chọn giữa những ý kiến đó. Còn cậu thì sao, Iris? Có bất kỳ hoạt động nào mà cậu muốn làm không?”

“Tất nhiên rồi! Tớ—”

Vừa đúng lúc Iris đang trả lời, thì tiếng chuông reo lên.


Khi tiếng kêu vang ồn ào dừng hẳn, Iris láu lỉnh mỉm cười.

“—Tốt hơn là lúc này tớ nên giữ bí mật. Tớ sẽ nói ra sau vậy.”

Nói xong, Iris trở về chỗ ngồi của mình.

Sự phấn khích của cô ấy khiến tôi cảm thấy cứ như là cô ấy không phải vừa mới hết bệnh vậy. Tôi có thể thấy cô ấy vui đến nhường nào khi nghĩ đến việc tổ chức lễ hội trường.

Kế tiếp, đúng như Mitsuki nói, trong giờ học buổi sáng, Shinomiya-sensei đã cho chúng tôi dùng tiết một để quyết định xem lớp dự định làm tiết mục gì vào buổi lễ hội.

“—Thông báo đến đây là hết. Giờ Mononobe Mitsuki sẽ chủ trì cuộc thảo luận.”

“Hiểu rồi ạ.”

Mitsuki vào thay vị trí của Shinomiya-sensei tại bục giảng. Sau khi quan sát mọi người, em ấy phát biểu:

“Vậy thì để bắt đầu, mình muốn mọi người đề xuất hoạt động mình muốn làm. Có ai có đề xuất nào không?”

Người đầu tiên giơ tay đáp lại câu hỏi của Mitsuki là Iris.

“Có chứ!”

“Mời phát biểu, Iris-san.”

“Tớ muốn làm trò vớt cá vàng!”

“……Hả?”

Đứng hình một lúc, Mitsuki tỏ ra sửng sốt.

“Đó là một trong những quầy hàng luôn xuất hiện trong các lễ hội Nhật Bản mà, phải không? Tớ thường xuyên thấy nó trong mấy cuốn manga mà Firill-chan cho tớ mượn.”

“Ừm, dù lễ hội trường cũng là lễ hội, nhưng có một chút khác so với kiểu lễ hội kia…”

“Nó không hay ư?”

Iris buồn bã hỏi.

“Không, tớ không nói là nó dở, chỉ là xét trên thực tế, tớ tin rằng việc chuẩn bị cá vàng sẽ không dễ đâu. Do là Midgard có những quy định nghiêm ngặt về việc mang động vật vào Học viện.”

“Tớ hiểu rồi… Xấu hổ quá.”

Iris đặt tay mình xuống, thất vọng từ tận đáy lòng. Có vẻ như cô ấy trông mong được vớt cá vàng thật.

“Còn ý kiến nào khác không?”

Mitsuki thăm dò ý kiến lần nữa. Lần này, Firill đưa tay cô ấy lên và nói:

“Một ngôi nhà ma thì sao? Chúng ta có thể làm một ngôi nhà ma phong cách Nhật Bản.”

“Quả là một gợi ý xuất sắc. Ở Nhật, đó là nét đặc trưng trong mỗi lễ hội trường.”

Nghe một ý kiến bình thường, Mitsuki hình như nhẹ nhõm đi một chút trong khi viết đề nghị của Firill lên trên bảng.

Ngồi đằng trước tôi, vào lúc đó Tear ngoái đầu lại và hỏi tôi.

“Yuu ơi, nhà ma là cái gì thế?”

“Đó là một loại địa điểm giải trí, nơi mà mọi người hóa trang thành những con yêu quái đáng sợ hay mấy con ma hù dọa khách tham quan.”

Mặc dù tôi đã mất sạch ký ức trước cả lúc 3 năm trước nhưng tôi không mất đi kiến thức nào. Ngay cả khi không còn ký ức về việc trải nghiệm ngôi nhà ma, tôi vẫn còn kiến thức cơ bản như thế đó.

“Ể!? Tear ghét bị làm sợ.”

“Không sao đâu. Dù là chúng ta làm ngôi nhà ma, chúng ta sẽ là người hù dọa người khác.”

“Nhưng Tear sợ trở thành yêu quái lắm…”

Nghe em ấy nói thế, tôi cũng há hốc miệng.

—Trở thành yêu quái.

Những lời đó gợi lên hình ảnh về những D bị lũ rồng đánh dấu, biến đổi hình dạng thành con rồng cùng loại.

Những người còn lại nghe thấy cuộc đối thoại của chúng tôi. Ariella gượng gạo mỉm cười.

“Có vẻ chúng ta nên bỏ làm nhà ma đi thôi.”

“Mm.”

Ren cũng đồng tình với Ariella.

“Phải, niềm vui của tất cả mọi người là quan trọng nhất.”

Mitsuki thở phào nhẹ nhõm sau đó lau dòng chữ “ngôi nhà ma” ra khỏi tấm bảng.

“Mọi người hết ý kiến rồi sao?”

Mitsuki dò hỏi ý kiến lần thứ ba nhưng lần này không ai giơ tay mình lên cả.

“Để cho mọi người hiểu rõ hơn, tớ sẽ đưa ra vài ví dụ vậy.”

Nói xong, Mitsuki liệt kê ra những thứ có thể xem là những sự kiện tiêu biểu ở lễ hội trường.

Diễn kịch, quán cafe, nhảy múa, ca hát, trình diễn âm nhạc, mô hình vũ trụ, mê cung, phim ảnh, bói vận may, triển lãm—

Rành rọt đưa ra rất nhiều ví dụ cho cả lớp, Mitsuki rõ ràng đã nghiên cứu kỹ từ trước.

“Tớ không đơn thuần yêu cầu các cậu lựa chọn từ đống này đâu. Ví dụ, có rất nhiều kiểu diễn kịch, như là đóng kịch, múa rối, kể chuyện bằng ảnh minh họa,vân vân. Tớ rất cảm kích nếu mọi người có thể dùng những ý tưởng này để tham khảo để đưa ra lời đề nghị cho kế hoạch rõ ràng hơn.”

Sau khi nghe Mitsuki nói, mọi người bắt đầu suy nghĩ nghiêm túc hơn.

Trong khi tôi đang nhìn ngơ ngác đống chữ trên bảng, nặn óc suy nghĩ, thì người ngồi phía bên trái tôi, Iris giơ tay cô ấy lên lần nữa.

“Mitsuki-chan, những quán café có bán đồ ăn không?”

“Có chứ. Thông thường thì, đồ ăn nhẹ cũng được thêm vào thực đơn.”

“Thế thì tớ nghĩ làm một quán cafe là tốt nhất. Với lại, tớ cũng muốn ăn đồ ăn ngon nữa.”

Iris hình như đã chọn mở một quán cafe với mục tiêu là thưởng thức đồ ăn.

“Nè, chúng ta không mở một cửa hàng để chúng ta ăn cho sướng miệng, cậu biết chưa?”

Tôi nhắc nhở cô ấy từ bên cạnh nhưng Iris gật đầu như thể cô ấy biết rõ từ đầu rồi.

“Nhưng mà chúng ta có thể nếm thử nhiều món ăn mà, phải không? Quả thật, nếu được, thì đầu tiên tớ muốn ăn thử cá vàng một lần cho biết.”

“—Chờ đã, Iris, cậu nghĩ vụ vớt cá vàng là như thế ư?”

“Ể? Không phải là cậu ăn cá vàng sau khi vớt chúng ra sao?”

“Nhầm rồi, đó không phải là đồ để ăn đâu!”

Nghe cái quan niệm sai lầm khó đỡ này từ Iris, tôi không thể kiềm chế được.

“Vậy tại sao người ta lại vớt chúng ra?”

“Tớ nghĩ hầu hết mọi người đem chúng về để nuôi trong hồ cá cơ…”

“Ah-Ồ tớ hiểu rồi, vì người Nhật có món sashimi, nên tớ tưởng chúng dùng để làm đồ ăn.”

Sau khi biết đó là quan niệm sai lầm của mình, Iris gãi đầu ngượng ngùng.

Đây đúng là Iris thường ngày, vậy nên tôi chỉ có thể mếu máo cười.

“Nii-san, Iris-san, làm ơn đừng lạc đề quá.”

Mitsuki bực mình nhắc nhở chúng tôi.

“Ô, xin thứ lỗi.”

“Xin lỗi, Mitsuki-chan.”

Sau khi Iris và tôi xin lỗi, Mitsuki khoanh tròn chữ “quán cafe” trong lúc thở dài.

“—Iris-san muốn mở quán café. Còn ý kiến nào khác nữa không?”

“Tớ đồng ý mở quán cafe. Tất cả chúng ta sẽ cùng nấu ăn và phục vụ khách hàng, điều đó nghe khá là vui đấy chứ.”

Lisa ủng hộ ý tưởng của Iris. Những người khác đều gật đầu đồng tình.

Vì chỉ có tám học sinh trong lớp, nên việc lấy ý kiến rất là nhanh.

“Vậy, chúng ta hãy hội ý tìm ý tưởng cho quán cafe nào.”

Mitsuki xóa các ý tưởng khác trên bảng và tiếp tục cuộc thảo luận. Nghe em ấy nói vậy, Ariella hỏi một cách ngờ vực:

“Do chúng ta đã chọn làm quán café rồi, thì không phải là nãy giờ chúng ta đã quyết định xong rồi sao?”

“Ngay cả quán cafe cũng có nhiều loại khác nhau chứ. Ví dụ như, ở lễ hội văn hóa bên Nhật, đa số là quán cafe hầu gái hay cafe cosplay, vân vân, đó là ví dụ, các quán cafe tự làm nổi bật bằng cách bổ sung thêm nét hấp dẫn độc mà lạ cho riêng mình.”

Sau khi nghe Mitsuki giải đáp cho Ariella, Lisa cũng đồng tình “quả thật vậy.”

“Việc quyết định nét độc đáo cho cách thức kinh doanh cửa hàng rất là quan trọng. Tuy nhiên, tớ tin rằng quán cafe hầu gái bình thường không có đủ sự độc đáo, vì công việc của một hầu gái đương nhiên là để phục vụ khách hàng rồi. Không có gì cao siêu ở đây cả.”

“Đồng ý.”

Firill cũng đồng tình với Lisa.

Lisa và Firill hình như đã quen biết nhau vì họ đều xuất thân từ tầng lớp cao quý trong xã hội trước khi đến Midgard. Họ đã sống cuộc sống như thiên đường, hẳn đối với họ thì quán cafe hầu gái chẳng mới lạ gì.

“Tớ thật tình không rõ lắm về sức hấp dẫn, nhưng vì dù thế nào chúng ta cũng nấu nướng, nên tớ muốn nấu món cá theo kiểu Nhật.”

Iris bày tỏ ý kiến của mình lần nữa.

Dù cô ấy hẳn là vẫn còn nghĩ về vụ cá vàng, nhưng bản thân đề nghị này không hề tồi. Mitsuki trông cũng nghĩ giống ý tôi vậy. Bên dưới dòng “quán cafe”, em ấy đã ghi vào “thực đơn về cá.”

“Nếu như cá là thành phần chính, nó cần được chấp thuận, chỉ cần chúng ta xin phép Midgard thôi. Nhưng các nguyên liệu dễ bị ôi thiu lắm vì ở Midgard có khí hậu nóng ẩm, vậy nên họ sẽ không cho phép chúng ta làm món sushi hay sashimi đâu. Còn nếu chúng ta làm ẩm thực Nhật Bản, tớ cho rằng phương án tốt nhất là món cá nướng.”

“Miễn là kiểu Nhật thì được hết! Tớ mừng lắm, chỉ cần tớ học được cách làm một món thôi.”

Câu trả lời của Iris tràn đầy động lực đến khó tin. Rồi sau đó cô ấy nhìn qua tôi.

“Ồ~Thế Iris, cậu cũng hứng thú với việc nấu nướng kia á.”

Tôi thấy hơi ngạc nhiên rồi hỏi thêm. Iris đỏ mặt thẹn thùng và khe khẽ trả lời:

“Ừm… Vì tớ nghĩ… Giá như tớ có thể biết cách nấu món Nhật, Mononobe, cậu chắc hẳn sẽ vui lắm…”

“Gì cơ—”

Nghe Iris nói điều gì đó ngập ngừng như vậy, tôi cảm thấy nóng mặt.

Nhưng ngoài tôi ra, những người khác hình như cũng nghe thấy những điều Iris đã nói. Tear cũng hùa vào nói:

“Nếu Yuu thấy hạnh phúc, Tear cũng sẽ học nấu ăn luôn!”

Sau đó Firill cũng hướng về tôi và nói:

“Dù cho tớ chưa từng nấu ăn trước đây… Tớ cũng sẽ cố hết sức luôn.”

Chứng kiến cảnh tượng này, Lisa lắc đầu cáu giận.

“Thế thì mọi người quyết thế nhé. Nếu chúng ta định phục vụ món cá nướng, thế tại sao không đơn thuần kết hợp mọi thứ theo phong cách Nhật Bản và chuyển thành quán trà Nhật thay cho quán cafe luôn nhỉ?”

“Ồ, thật tuyệt. Nếu như vậy, chúng ta sẽ mặc đồ Nhật để phục vụ khách, các cậu thấy sao? Tớ thích mặc trang phục giống đồ truyền thống ấy.”

Ariella cũng tán thành với đề nghị của Lisa.

Không có ý kiến phản đối nào cả. Mọi người bắt tay vào thảo luận để gầy dựng những ý tưởng như là dùng trà xanh làm đồ uống và những thứ tương tự.

“—Thế thì Lớp Brynhildr chúng ta sẽ nhất quyết làm một quán trà Nhật. Có phản đối gì không?”

Mitsuki hỏi mọi người để xác nhận lần cuối.

“Có vẻ không có ai phản đối, vậy thì quyết định vầy. Sau khi tan học vào hôm nay, tớ muốn mọi người bắt tay vào chuẩn bị. Tuy nhiên, vì tớ phải chỉ đạo toàn bộ lễ hội trường, tớ không thể chỉ trông coi lớp chúng ta được.”

Với chức vụ chủ tịch hội học sinh, khối lượng công việc của Mitsuki khá là nhiều.

“Vậy cho nên, tớ muốn lựa chọn hai người trong lớp làm cán sự lớp với tư cách là thành viên của ban chấp hành lễ hội. Có ai xung phong không?”

“—Tớ sẽ làm.”

Trước khi Mitsuki có thể chờ câu trả lời của mọi người, thì Lisa giơ tay mình lên như đó là lẽ thường tình.

Lisa thật tuyệt…

Chính xác là vì cô ấy đã nhận thức rõ địa vị và năng lực của bản thân, cô ấy có thể hành động như thế mà không chút lưỡng lự.

“Cám ơn cậu, Lisa-san. Vậy thì vị trí còn lại sẽ được bổ nhiệm cho Nii-san.”

“Hả? Anh đã nói cái gì đâu chứ?”

Đột ngột được chỉ định vào vị trí đó, tôi luống cuống hỏi lại Mitsuki.

“Vì anh là nam sinh duy nhất ở Học viện, Nii-san, sẽ có vấn đề nếu như anh không làm việc thật chăm chỉ. Ngoài ra, có khá nhiều công việc chân tay nặng nhọc đấy, anh rõ chưa?”

Nghe em ấy nói thế, tôi không thể từ chối được rồi.

Nhưng vì ngay từ đầu tôi định chăm chỉ làm việc cùng mọi người, nên tôi cũng không có lời than phiền nào.

“—Hiểu rồi, anh sẽ nhận việc này.”

“Tốt lắm, em tin tưởng ở anh đó, Nii-san.”

Mitsuki mỉm cười dịu dàng.

Và rồi, chúng tôi bắt đầu chuẩn bị cho lễ hội trường sẽ được tổ chức một tháng sau đó.


Chương 2: Bubble EngagementSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Băng qua đại dương, nghiền nát đất đai, con quái vật có màu xanh dương thẳng tiến về phía trước.

Khối cơ thể khổng lồ của nó, cao ngất ngưỡng đến mức đâm xuyên qua những đám mây, trông như xém chút nữa chính bầu trời cũng bị nó dọa nạt.

Nó được gọi là rồng xanh—“Lam Long” Hekatonkheir.

Luôn phục hồi lại vết thương cho dù có bị tấn công bao nhiêu lần đi nữa, hồi sinh lại ngay cả khi toàn bộ cơ thể đã bị phá hủy, Hekatonkheir được xem như là “Bất tử.”

Giờ thì mọi người đã biết giết nó là một điều vô nghĩa, ngay cả các quốc gia có khả năng chiến đấu cũng không muốn chống lại nó.

Sau quá trình đấu tranh dai dẳng và gian khổ, loài người đã tích lũy được kinh nghiệm. Cách khôn ngoan nhất để đối phó với Hekatonkheir là tránh khỏi lộ trình của nó và chờ nó đi qua.

Thế nên, con quái vật màu xanh cứ tiếp tục bước đi trên con đường của nó mà không gặp bất kỳ trở ngại nào.

Cách di chuyển đơn giản theo một đường thẳng, bất kể đó là núi, sông hay đại dương, nó vẫn cứ tiến lên.

Hướng đi của Hekatonkheir là về phía con rồng xanh lục hiện đang ở một vùng đất rất xa xôi—“Lục long” Yggdrasil.

Một số người nhận thấy lộ trình của nó khá là bất thường.

Xét cho cùng, dù đã đi khắp nơi trên thế giới, Hekatonkheir chưa bao giờ chạm trán với một con rồng khác, chưa có lấy một lần.

Nhưng ngay cả sau khi ai đó khám phá ra Hekatonkheir đang hành xử khác trước đây, thì họ cũng không biết được kết quả có thể ra sao.

Vì thế, không có ai hiểu được mục đích của Hekatonkheir là gì, dù rằng khoảng khắc đó đang đến gần từng giây một.

Phần 2Sửa đổi

Đã quyết định được kiểu hàng quán mà chúng tôi dự định mở trong lễ hội văn hóa, Lớp Brynhildr đã bắt tay vào việc chuẩn bị.

Là đại diện của lớp, Lisa và tôi đã ở lại trong lớp sau khi tan học để bàn bạc các chi tiết trong kế hoạch đề ra.

“—Vậy là lễ hội trường sẽ được tổ chức trong hai ngày.”

Tôi nhìn vào lịch trình của lễ hội văn hóa rồi nói. Ngày diễn ra lễ hội được xếp vào Thứ bảy và Chủ nhật cỡ chừng một tháng nữa.

“Phải, vậy nên những nguyên liệu dùng cho hai ngày đó cần phải được sắm sửa. Với lại, nhân lực nên được phân công theo Ngày 1 và Ngày 2 để mà mọi người đều có một ngày nghỉ, thấy sao nào?”

Ngồi đối diện tôi ở bên kia bàn, Lisa ghi chép lại cuộc thảo luận của chúng tôi trong khi trình bày ý tưởng của cô ấy.

“Tớ nghĩ đó là một ý hay ấy chứ. Mọi người đều muốn đi thăm quan các lớp khác họ làm gì mà. Thế thì chúng ta cần sắp xếp lại quán trà để mà nó có thể hoạt động trơn tru với bốn người.”

Lớp Brynhildr có tám học sinh, vừa đủ để sắp xếp bốn người một nhóm thôi.

“Phải, nhưng vì Mitsuki-san sẽ bận bịu với công việc ở hội học sinh. Tôi không chắc là cậu ấy có thể ở cùng với chúng ta mọi lúc được. Các thành viên của ủy ban điều hành sẽ phải hỗ trợ ở mặt khác.”

“Hiểu rồi. Vậy tốt nhất là chia nhóm sau khi biết được ý kiến của mọi người cái đã. Mọi người chắc hẳn sẽ muốn được tự do nếu như gia đình của mình đến thăm vào một ngày nhất định.”

Shinomiya-sensei đã nói về việc mời người thân đến dự. Cha và mẹ tôi cũng có thể đến dự.

Tôi bắt đầu cảm thấy xuống tinh thần ngay sau khi điều này nảy lên trong tâm trí.

Trong tình trạng hiện tại, tôi thậm chí còn không thể nhớ được giọng nói của họ. Nếu có thể, tôi không muốn gặp mặt họ.

“…Phải rồi, hãy làm vậy đi.”

Nhưng sau khi nghe câu trả lời của tôi, Lisa nói nghe có vẻ hơi rầu rĩ, nên tôi đã hỏi:

“Ờm… Người thân cậu không thể đến à, Lisa?”

“Không, tất nhiên họ sẽ đến, vì họ cũng là nhà tài trợ lớn của Midgar mà.”

Lisa thở dài rồi trả lời. Vì lý do nào đó, cô ấy có vẻ như không vui tí nào.

“Nhà tài trợ lớn sao… Đúng như tớ nghĩ, Lisa, gia đình cậu rất giàu.”

Tôi đã biết rằng cô ấy là con ông cháu cha rồi, nhưng đây là lần đầu tiên tôi nghe gia đình cô ấy là nhà tài trợ lớn của Midgar.

“Giàu có hử? Theo cậu nói thì, hẳn là cậu không biết về Tập đoàn Highwalker rồi.”

Nhìn chằm chằm vào tôi, Lisa trông thật sự bực mình.

“Hả? Nó nổi tiếng lắm à?”

“Nó là một liên tập đoàn kinh doanh ở Tây Âu với rất nhiều công ty con. Tôi cứ tưởng là cậu cố tình giả vờ không biết từ nãy giờ chứ…”

“Haha… Thứ lỗi, thật tình tớ không biết mà. Tớ nên nói điều này thế nào đây? Cuộc sống trước đây của tớ quá khác biệt so với cái thế giới đó.”

Nghe tôi giải thích, cô ấy lắc đầu trong ngờ vực.

“Tôi nhớ là cậu có nói cậu đến từ NIFL, đúng không? Vậy để tôi nói rõ, quan hệ của Tập đoàn Highwalker với NIFL còn thân thiết hơn nhiều so với Midgar đó, cậu rõ chưa?”

“T-Thật á?”

Có cảm giác như tôi đã bị dồn vào chân tường, nên tôi đã hỏi lại.

“Trong tập đoàn, còn có ngành công nghiệp sản xuất đồ quân sự. Đa số vũ khí mà NIFL dùng được sản xuất ở các nhà máy của Tập đoàn.”

“—Vậy mà tớ không biết đấy, ra là bấy lâu nay tớ được hỗ trợ bởi Tập đoàn của cậu.”

Mặc dù tôi có thể sử dụng biến đổi để tạo ra Nergal và các loại súng cầm tay khác, nhưng các trang bị khác chẳng hạn như lựu đạn gây lóa mắt hay hơi cay thì đều là hàng quân nhu được phân phát theo tiêu chuẩn. Cảm giác điều này khá là lạ khi biết rằng những món hàng đó đều được sản xuất bởi doanh nghiệp gia đình của Lisa.

“Vậy hóa ra là cậu như thế thật… Nhưng không có gì vẻ vang khi làm lái buôn vũ khí cả đâu.”

Lisa nhận xét cùng với vẻ mặt phức tạp. Trông như cô ấy có nhiều nỗi lo về việc kinh doanh của gia đình.

“Cuộc sống chắc phải khó khăn lắm với một nữ thừa kế liên tập đoàn kiểu đó nhỉ.”

“Quả thực, điều đó chắc hẳn khó hơn cậu tưởng cả trăm lần rồi.”

Lisa nhún vai và gượng cười. Có lẽ cô ấy không nói quá lên thật.

“…Cậu có vẻ rất không vui về việc người thân đến thăm. Quan hệ giữa cậu và họ tệ lắm à?”

“Không, chúng tôi có quan hệ rất tốt như gia đình bình thường, nhưng lúc này, vì một số lý do nhất định, tôi không thích gặp họ. Vậy thôi.”

“Tớ hiểu, vậy thì cũng giống tớ rồi.”

Tôi bổng thấy có một cảm giác thân thiết đến khó tả và rồi bất giác buột miệng nói ra điều đó. Nhưng tôi chợt hoảng hốt nhận ra là đã quá trễ vì đã nói điều không nên.

“Cậu cũng không muốn gặp mặt người thân sao?”

Lisa hỏi tôi với thái độ thăm dò.

“Ờ… Ừm, đó là vì tớ cũng có vài lý do.”

“Nó có liên quan đến vần đề muốn thảo luận mà cậu nhắc đến ngày hôm qua à?”

Lisa đột ngột đưa ra một câu hỏi, làm tôi toát cả mồ hôi lạnh.

“Ừ…”

“Vậy thì hình như là tôi đã đoán đúng rồi. Nếu điều đó khiến cậu băn khoăn, dẫn đến việc muốn tránh mặt người thân của mình, tôi rất sẵn lòng nghe cậu kể. Đừng có ngần ngại và hãy kể tôi nghe nhiều nhất có thể đi.”

Lisa ngả người về trước, đưa gương mặt cô ấy đến gần mặt của tôi. Dưới cái nhìn đăm chiêu của đôi mắt như viên đá quý ấy, trong một khoảng khắc tôi đã quên cả thở.

“—Thôi mà, không có gì đâu.”

Xém chút nữa là tôi đã thú nhận hết mọi chuyện nhưng rồi tôi đã kiềm chế được bằng cái lắc đầu và từ chối thẳng thừng.

“Hừm… Ý cậu muốn nói là cậu không thể kể à?”

“Không phải thế. Chỉ là cậu cũng có vấn đề của riêng mình mà, phải không? Tớ không thể đặt thêm gánh nặng lên vai cậu bằng rắc rối của tớ khi mà rõ ràng tớ biết thế.”

Lisa chắc chắn sẽ dành hết sức của mình trong việc giúp tôi tìm ra giải pháp. Chính vì điều đó, tôi không muốn hội ý với cô ấy khi mà cô ấy đang phải đối mặt với chính vấn đề của mình vào lúc này.

“Cậu không cần phải bận tâm chuyện của tôi làm gì.”

“—Nhưng tớ bận tâm. Kêu tớ làm lơ là không thể đâu.”

Tôi nhìn thẳng vào đôi mắt của Lisa và trả lời.

“Sao…”

Gương mặt Lisa ửng đỏ. Cô ấy trông rất là lúng túng.

“Cũng như cậu thôi Lisa. Nếu như cậu có bất cứ rắc rối nào, cứ tự nhiên mà bàn với tớ. Tớ sẽ dốc hết sức giúp cậu.”

“Đ-Đó là lý do tại sao tôi bảo rằng đừng có bận tâm chuyện của tôi! Không có gì để nhờ vả cậu cả!”

“Có thể là cậu đúng, nhưng đừng bảo rằng tớ hoàn toàn không giúp được gì cho cậu nhé?”

Bị tôi đặt câu hỏi, Lisa đảo mắt nhìn qua, nhìn lại, có vẻ lưỡng lự.

“Được rồi… Không, dẫu là có đi nữa, thì lúc này vấn đề của cậu quan trọng hơn.”

“Không, Lisa, rắc rối của cậu cũng quan trọng như vấn đề của tớ thôi.”

Chính vì tôi thấy Iris ngã bệnh vì bản thân bị căng thẳng, nên về vụ này thì tôi nhất định không chịu nhượng bộ.

“Sao lại cố chấp dữ vậy…”

“Cả hai chúng ta đều như vậy mà.”

Chúng tôi tranh cãi nhau một lúc thì sau đó Lisa thở dài như đã bỏ cuộc.

“—Được thôi, thỏa thuận vậy.”

“Thỏa thuận ư?”

“Phải, tôi sẽ nhờ cậu giúp giải quyết vấn đề của tôi trước. Rồi sau đó, cậu có thể trao đổi rắc rối của cậu mà không cần phải dè dặt nữa, được không?”

Lisa giương mắt nhìn thẳng vào tôi. Đối diện với áp lực phi thường của cô ấy, tôi chỉ có thể lưỡng lự gật đầu.

“Được rồi, tớ chắc là điều đó nghe có vẻ hay đó. Nhưng ngay cả khi tớ bảo tớ sẽ giúp cậu… Thì điều gì khiến cậu phải lo nghĩ mà lại nằm trong khả năng để tớ giúp đỡ vậy?”

“Có đấy. Tôi rất ghét phải thừa nhận, nhưng tôi vừa mới nhận ra rằng đó là điều mà với sự giúp sức của cậu là có thể giải quyết dễ dàng thôi, dù tôi cực kỳ miễn cưỡng phải làm vậy, thế thôi.”

Vì lý do nào đó, Lisa đã trả lời bằng giọng bực tức. Gương mặt cô ấy cũng hơi đỏ một chút.

“—Rõ rồi. Vậy hãy nói cho tớ biết tớ cần phải làm gì nào.”

Chuẩn bị sẵn sàng để làm mọi thứ được nhờ, tôi thúc giục Lisa nói ra.

“Ờ ờ ờ…”

Tuy nhiên, Lisa lại đỏ mặt, trừng trừng nhìn tôi nhưng lại không nói lấy một lời.

“Lisa?”

Nghe tôi gọi tên, vai của Lisa giật nảy lên.

“Ư-Ừm… Để tôi nói rõ, là tôi không có tình ý gì khác hết, rõ chưa? Ngoài ra, nếu cậu không thích, thì không cần phải miễn cưỡng đâu.”

Bóp vặn tay mình vài lần, cựa quậy nhúc nhích không yên, Lisa đưa ra một tuyên bố trước khi vào vấn đề.

“Tớ không có định từ chối bất kể điều gì cậu nhờ tớ làm đâu, vì đó là yêu cầu từ cậu mà, Lisa.”

“Ờ ờ ờ…”

Mặt của Lisa thậm chí còn đỏ hơn nữa. Phải chăng cô ấy yêu cầu điều gì đó khá xấu hổ chăng?

“Vậy thì tôi-tôi nói nhé?”

“Được rồi.”

Tôi gật đầu dứt khoát và chờ Lisa nói.

Sau vài tiếng thở sâu, Lisa run run cất tiếng:

“M-Mononobe Yuu… Tôi có thể nhờ cậu làm bạn-bạn trai tôi không?”

Phần 3Sửa đổi

Trong giờ nghỉ trưa ngày hôm sau, Iris và tôi đã mua bánh mì cùng đồ uống ở cửa hàng đồ ăn nhanh rồi cùng ngồi ăn trưa trên chiếc ghế dài đặt trên sân thượng. Do có nhiều nắng, rất ít học sinh ăn trưa ở bên ngoài, nhờ thế mà sân thượng vắng teo.

Đương nhiên, tôi chọn nơi vắng vẻ cho việc ăn uống để mà tôi có thể giải thích cho Iris về việc Lisa nhờ tôi giúp đỡ.

Tôi tóm tắt lại cuộc nói chuyện ngày hôm qua và lo lắng bảo với Iris rằng Lisa đã hỏi là tôi có thể làm bạn trai cô ấy không.

Ngay lúc đó, cái bánh mì dưa trong tay cô ấy rớt cái bẹp xuống sàn.

“Ô-Ồ~Vậy là Lisa-chan đã tỏ tình với cậu rồi.”

“Không, đó đâu phải là lời tỏ tình—”

“Thế Mononobe… C-Cậu trả lời thế nào?”

Tôi luống cuống giải thích nhưng mà Iris đã chặn họng tôi lại, hỏi tôi bằng giọng rõ to.

“—Tớ chưa có câu trả lời.”

“Vậy cậu định làm sao?”

Iris ngay lập tức hỏi tôi.

“Nếu được, thì tớ muốn chấp nhận yêu cầu từ cậu ấy.”

Tôi nói lên ý định của mình cho Iris.

Ngay từ đầu, tôi đã định đồng ý với yêu cầu từ Lisa bất kể đó là gì, chỉ là do nó tự nhiên diễn ra quá bất ngờ và tôi cần phải thảo luận trước với Iris, nên tôi đã xin Lisa cho tôi một ngày cân nhắc.

“—Ể? Điều đó có thật sự ổn không khi rõ ràng cậu khăng khăng không để Mitsuki-chan tổn thương? Dù cho cậu đã quên, Mononobe, cậu và Mitsuki-chan đã hẹn ước khi còn nhỏ, lớn lên sẽ lấy nhau mà, cậu biết chưa?”

“Ổn mà. Miễn là giải thích hết mọi chuyện cho Mitsuki, em ấy chắc sẽ hiểu thôi.”

Nghe tôi nói vậy, Iris lộ vẻ mặt sửng sốt rồi sau đó chùng vai cô ấy xuống chán nản.

“Tớ hiểu… Vậy là cậu đã thích Lisa nhiều đến thế rồi, Mononobe. Nếu vậy, không lấy lại ký ức của mình hẳn là cậu sẽ hạnh phúc hơn đó, Mononobe. Ahahaha, tớ… hoàn toàn phí công vô ích rồi.”

Với nước mắt đọng lại ở khóe mắt mình, Iris cười yếu ớt.

“K-Khoan đã, đừng có vội kết luận như thế! Không có vụ thích hay tỏ tình gì ở đây hết! Tớ đóng vai bạn trai của Lisa chỉ có một ngày thôi!”

“…Ể? chỉ một ngày thôi?”

Iris nhìn trân trân há hốc miệng đầy kinh ngạc.

“Lisa nhờ tớ giả làm bạn trai cậu ấy khi mà người thân của cậu ấy đến thăm vào dịp lễ hội văn hóa.”

Giống như Iris, lúc đầu tôi cũng xém hiểu nhầm, nhưng Lisa đã giải thích: “Dù tôi có bảo là bạn trai, thì đó dĩ nhiên chỉ là giả đò thôi.”

“Giả bộ làm một cặp ư?... Sao vậy?”

Vẫn còn bị choáng, Iris đã hỏi tôi.

“Cậu ấy không có cho tớ biết lý do. Nếu như tớ từ chối, cậu ấy hẳn là sẽ không muốn tớ nhún mũi quá sâu vào vấn đề của cậu ấy. Nhưng ngay cả khi tớ đồng ý, mọi thứ tớ làm chỉ là đóng giả. Chỉ thế thôi, tớ sẽ chắc chắn sẽ xử lý được rắc rối của Lisa mà.”

“T-Tớ hiểu rồi…”

Iris nhẹ nhõm đáp lại.

“Nhưng vì chúng tớ phải đóng giả làm một cặp… Nếu như điều đó không ổn với cậu, tớ có ý muốn từ chối. Rồi sau đó tớ sẽ chỉ phải làm lơ chuyện của Lisa bằng cách nào đó rồi tìm một giải pháp khác.”

“Mononobe…”

Nước mắt trào ra từ đôi mắt của Iris.

“Woah! Có-Có gì sai sao?”

“Cậu quan tâm đến cảm xúc của tớ như vậy… Tớ hạnh phúc lắm, vì tớ tưởng là cậu không còn yêu tớ nữa, Mononobe.”

“Không hề có chuyện đó đâu. Thứ lỗi vì khiến cậu hiểu nhầm do cách tớ diễn đạt mọi thứ nãy giờ.”

Tôi đặt tay mình lên má và lau nước mắt của cô ấy đi bằng ngón cái của mình.

“…Nếu cậu chia cho tớ nửa cái bánh mì yakisoba của cậu, Mononobe, tớ sẽ tha cho cậu.”

Ngó xuống bịch bánh mì dưa của mình bị rớt xuống sàn, Iris cười khúc khích.

“Biết mà.”

Bỏ tay mình ra khỏi má Iris, tôi xé cái bánh mì yakisoba làm hai và đưa cho cô ấy một nửa.

“Tuyệt—Giờ tớ sẽ tha thứ cho cậu.”

Iris chùi nước mắt cô ấy trên tay áo khoác vai ngoài của mình rồi bắt đầu ngoạm lấy một miếng lớn từ ổ bánh mì yakisoba của tôi.

Rồi một lúc sau, cô ấy khẽ cất tiếng:

“Nếu như chỉ có một ngày… Thì ổn thôi.”

“Cậu không được tự ép bản thân đấy?”

Là người đầu tiên ăn xong cái bánh mì, tôi ngước nhìn lên bầu trời xanh. Sau đó tôi nhìn sang Iris.

“Vâng, vì Lisa-chan đang gặp rắc rối, Mononobe, cậu phải giúp cậu ấy.”

“…Hiểu rồi.”

“Tớ tin cậu mà, À, nhưng—”

Sau khi tôi gật đầu, Iris mỉm cười và đưa mặt cô ấy lại gần.

“I-Iris?”

Ngay lúc tôi đang ấp úng nói, Iris nhẹ nhàng chạm đôi môi và cả lưỡi cô ấy lên má tôi rồi sau đó cô ấy tách mặt mình ra.

“Mặt cậu nhìn không có đẹp vì có chút rong biển dính ở đó.”

Iris nói với một chút đỏ mặt. Nhìn cô ấy như vầy, tôi cảm thấy mặt mình cũng nóng bừng.

“Gì cơ… N-Nếu vậy, cậu chỉ cần nói với tớ thôi.”

“Đúng, nhưng tớ muốn làm vậy ngay lúc này cơ.”

Iris gãi mặt e thẹn rồi nói với giọng có chút vội vàng.

“Tiết tới là giờ chủ nhiệm phải không? Vậy chúng ta sẽ thảo luận tiếp về lễ hội văn hóa à?”

“Phải. Trước tiên, bọn mình sẽ công bố những gì mà Lisa và tớ đã bàn bạc sau giờ học hôm qua, rồi chúng ta sẽ quyết định cặn kẽ thực đơn và bọn mình sẽ phân công nhiệm vụ thiết yếu như thế nào từ giờ nữa.”

Nghe tôi nói vậy, Iris lúng túng nghểnh đầu mình đi.

“Phân công nhiệm vụ hả… Nếu như tớ được phân công đi nấu ăn, thế nghĩa là tớ sẽ phải tập nấu phải không?”

“Phải, hẳn là vậy rồi.”

Tôi quả quyết gật đầu trong khi đang nghĩ tôi có thể phải nhờ Mitsuki chỉ dẫn việc nấu ăn cho lớp mình.

“Nếu tớ có nấu thứ gì, Mononobe, cậu sẽ nếm thử nó dùm tớ nhé?”

“Tất nhiên rồi.”

“Thật chứ!? Vậy là hứa rồi nhé?”

Iris vui vẻ nói, lộ rõ một nụ cười thậm chí còn tươi tắn hơn thường ngày.

Phần 4Sửa đổi

Trong tiết chủ nhiệm ngày hôm đó, thực đơn đồ ăn thức uống của quán trà đạo Nhật đã được quyết định là bán một suất ăn bao gồm cá nướng, cơm, súp miso và tamagoyaki. Còn về đồ uống, ngoài trà xanh, trà đen ra còn có cả những thức uống khác được chọn vào.

Dù đồng phục dự định là kimono, nhưng thay vì đặt mua hàng làm sẵn, chúng tôi sẽ tự làm chúng.

Do đó, trong việc chuẩn bị cho lễ hội văn hóa sắp tới, công việc chủ yếu của chúng tôi là tập nấu ăn và may trang phục.

Như là thành viên của ban chấp hành, bước đầu tiên của chúng tôi là vội vàng viết đơn đặt hàng các nguyên liệu để nấu ăn và vải.

“Chính xác thì cần bao nhiêu đơn từ vậy trời…”

Nhìn cái đống giấy tờ dày cọm nằm trên bàn, tôi không thể không cằn nhằn.

Mỗi món hàng muốn mua đều cần phải ghi rõ chi tiết và lời giải thích về mục đích của nó. Ngoài điều đó ra, vì phải cung cấp thông tin cho nhiều cơ quan, việc này yêu cầu phải điền vào những tờ đơn khác nhau nhưng lại gần như y hệt nhau.

Sẽ dễ dàng hơn rất nhiều nếu có thể làm cái này trên máy tính, nhưng mấy cái văn thư này đòi hỏi phải điền vào bằng tay mới chịu. Việc sắm sửa rồi mấy cái thủ tục quan trọng khác liên quan đến thế giới bên ngoài thì Midgard hình như chỉ chấp nhận mấy cái văn thư kiểu này.

Điều này có lẽ rất hợp lý vì họ cần bằng chứng rằng các D tự mình xử lý các thủ tục.

“Nếu như cậu có thời gian để phàn nàn, cậu cũng có thể làm việc thôi. Thì giờ quý giá lắm đấy.”

Ngồi ở ghế bên cạnh, Lisa lẳng lặng làm việc rồi trừng trừng nhìn làm tôi lạnh cả sống lưng.

“Tớ biết rồi… Nhưng dù cho tớ có làm gấp tới thế nào đi nữa, thì chắc là tớ cũng không kịp xong trước khi trường đóng cửa đâu.”

“Nếu cậu không làm kịp, thì vui lòng mà đem đống đó về nhà và làm tiếp nhé. Các mặt hàng được đặt cần hai tuần mới đến nơi, vậy nên đơn xin cần phải làm xong càng sớm càng tốt.”

“M-Mất thời gian đến thế ư…”

Vì trước giờ tôi chưa từng viết đơn xin giao hàng từ thế giới bên ngoài, nên tôi khá là ngạc nhiên khi mà Lisa nói với tôi điều đó. Nguyên liệu cho món ăn thì có ít vấn đề hơn, nhưng để may trang phục thì không thể bắt đầu ngay được cho tới khi vải được đưa đến.

“—Hiểu rồi, dù gì tớ cũng sẽ điền hết cái đống này vào buổi tối thôi.”

Giờ đây tôi đã biết được rằng bất cứ sự trễ nải nào cũng sẽ làm tăng thêm áp lực về thời gian làm việc, tôi không được phép làm biếng nữa.

Tôi tập trung vào việc điền mấy tờ đơn và viết thiệt là nhanh.

Sự cố gắng của tôi cuối cùng cũng được đền đáp. Vào lúc mà ánh hoàng hôn xuyên qua ô cửa sổ, số giấy tờ chỉ còn lại chưa đầy một nửa.

Khi đó cũng gần tới giờ trường đóng cửa luôn. Nếu như tôi đem phần còn lại về làm trong phòng mình, tôi có thể làm xong nội trong hôm nay.

“Phù…”

Cuối cùng cũng nhìn thấy dòng kết, tôi thở phào nhẹ nhõm.

Kế đến, sẽ không còn thời gian để mà thảo luận nữa nếu tôi không nhắc đến vụ "cặp đôi giả".

Tôi liếc nhìn Lisa để xem cô ấy đang làm cái gì, nhưng rốt cuộc lại mắt chạm mắt với cô ấy.

Lisa cũng nhìn về tôi. kết quả là cô ấy luống cuống quay mặt lại.

Rõ ràng công việc của chúng tôi đã đến lúc phải nghỉ ngơi rồi.

“Nói nè, Lisa, về vụ ngày hôm qua—”

Tôi định đưa ra câu trả lời cho yêu cầu của cô ấy ngày hôm qua, nên tôi đã bắt chuyện với Lisa.

“!? Ừ-Ừm.”

Lisa sững người trong lúc cô ấy nhìn sang phía tôi. Từ cái cách mà cô ấy nhìn, có lẽ cô ấy đang tìm một cái cớ để nói về vụ ngày hôm qua.

“Lisa, tớ sẽ chấp thuận yêu cầu của cậu.”

“C-Cậu sẽ làm ư?”

Lisa xác nhận lời của tôi với một chút lo lắng.

“Phải. Chỉ cần đóng giả làm cặp đôi một ngày thôi, thì rắc rối của cậu sẽ được giải quyết đúng không?”

“—Phải. Làm như vậy, thì tôi mới có thể thoát được cái vụ này.”

“Cậu có thể kể tớ nghe mọi chuyện được chứ?”

Trước khi biết được liệu tôi có đồng ý hay không, Lisa đã từ chối kể cho tôi nghe câu chuyện đằng sau lời đề nghị của cô ấy. Nhưng giờ đây tôi đã chấp thuận đóng vai bạn trai của Lisa, nên tôi phải nắm rõ tình hình cái đã.

Lisa khẽ gật đầu rồi buồn bã nói.

“Thực ra, cha mẹ tôi đã yêu cầu từ hồi trước kia rồi, rằng tôi phải mau chọn một vị hôn phu cho mình.”

“Hôn phu á?”

“Phải, đây là số phận mà một nữ thừa kế phải mang theo từ khi sinh ra rồi, không—Chính xác hơn, điều đó đã được quyết định từ trước khi sinh ra nữa kìa. Tôi còn nghe sau lưng rằng khi tôi vẫn ở trong bụng mẹ, thì nhiều người đã muốn sắp đặt hôn ước với tôi rồi.”

“Gì cơ… Lạ thế, trước cả khi cậu ra đời luôn…”

Nghe tôi thốt lên vì ngạc nhiên, Lisa mếu máo mỉm cười.

“Đâu có gì là hiếm hoi ở những gia đình nắm trong tay phần lớn quyền hành và sự giàu có chứ. Tôi tin cha và mẹ mình đã tính trước rồi vì họ cũng cho con cái mình có một số quyền tự quyết đúng nghĩa.”

Tôi nhớ về việc cô ấy có nói là không có quan hệ xấu với người thân cô ấy.

“Vậy thì miễn là cậu muốn, Lisa, thì họ sẽ cho cậu tự ý chọn chồng cho mình phải không?”

“—Tất nhiên là tôi đã hỏi rồi, và người thân của tôi cho phép tôi tự do chọn lựa một người phù hợp từ số ứng viên mà họ đã chấp thuận.”

Lisa mỉa mai nhận xét.

“Ồ không, tớ không nghĩ có quyền tự quyết ở chỗ nào đâu…”

“Có lẽ thế, nhưng mà gia đình tôi tin rằng tự do như thế là đủ lắm rồi.”

Giọng của Lisa lộ rõ sự chán chường.

Rất có thể, đây là điều mà cô ấy đã thảo luận với cha mẹ cô ấy nhiều lần rồi.

Tuy nhiên, Lisa không thành công trong việc tận dụng sự tự do được gia đình cô ấy đưa ra, đó là lý do vì sao giờ đây cô ấy thấy lo lắng trong lòng.

“Vậy trong trường hợp đó, nếu như tớ đóng giả làm bạn trai cậu… Thì điều đó giúp ích như thế nào?”

Thành thật mà nói, tôi thật sự không nghĩ gia đình Lisa sẽ chấp nhận tôi.

“Họ không thể nào có thể thừa nhận cậu như là chồng tương lai của tôi được. Chính vì điều đó, tôi mới nhờ cậu làm vậy.”

“Ý cậu là sao?”

Tôi cau mày, không thể hiểu nổi ý của Lisa nữa.

“Vào dịp này, gia đình tôi có thể sẽ bắt tôi phải chọn ra một vị hôn phu nữa, vì các ứng viên không thể cứ chờ mãi được. Nhưng nếu tôi bảo với họ tôi có bạn trai rồi, thì tự khắc gia đình tôi sẽ bỏ qua mà không nói gì hết.”

“Thật á? tớ lại nghĩ họ có thể nói: ‘Loại người này không duyệt! Đá hắn ngay!”

Tôi vào vai một người cha ương ngạnh trong cảm tưởng của tôi, Lisa chỉ nhăn nhở cười.

“Cha mẹ tôi không phải kiểu người cảm tính và ngu ngốc. Họ biết rõ là họ chẳng thể can thiệp mạnh bạo khi tôi còn là một D.”

“Phải rồi… Dù cho họ có phản đối cậu hẹn hò với tớ nhiều thế nào, miễn là chúng ta vẫn ở Midgar, thì họ không thể chỉ trích chúng ta được.”

“Thực vậy, họ rất là thông minh và lịch thiệp, cha mẹ là người rất quan tâm tới con cái mình mà. Trong lúc tôi còn ở Midgar, họ sẽ không gặn hỏi về trò chơi tuổi trẻ của tôi đâu.”

Truyền đạt sự cam chịu trong lời nói của mình, Lisa bật cười.

“Cậu nói trong khi cậu còn ở Midgar… Vậy sau đó thì sao?”

“—Cậu không cần phải lưu tâm đến mấy thứ về sau. Miễn là tôi tạm thời thoát khỏi cái áp lực chọn lựa hôn phu này, thế là đủ lắm rồi.”

Lisa giơ bàn tay cô ấy về phía tôi thay vì trả lời câu hỏi của tôi.

“Vậy thì, Mononobe Yuu, đây là chuyện có thật đó. Tôi có thể nhờ cậu đóng vai bạn trai tôi không? Làm ơn thư giãn đi, mọi thứ chắc chắn sẽ không tiến tới mức thành kết hôn với tôi luôn đâu.”

Có một số thứ tôi thấy lo, nhưng mặc kệ sự thật đi, tôi đã đưa ra quyết định trong tim mình rồi.

“…Tớ hiểu rồi. Tớ chấp nhận lời đề nghị này.”

Tôi gật đầu, đưa tay mình ra và nắm lấy tay Lisa.

“Cám ơn cậu, thế thì đây là giải quyết vấn đề của tôi. Còn giờ đến lượt cậu.”

Nắm chặt tay tôi, Lisa nhìn thẳng vào tôi bằng vẻ mặt nghiêm nghị.

Ngay lúc cô ấy nói, đã đến lượt tôi thảo luận về vấn đề ký ức của mình, nhưng—

Tiếng chuông réo lên thúc giục tất cả học sinh ra về.

“Hôm nay tới đây thôi, hãy nói về điều đó lần tới. Chuyện của tớ dài lắm.”

“…Không còn cách nào khác.”

Lisa thở dài và miễn cưỡng bỏ tay tôi ra.

Chúng tôi thu gom đồ của chúng tôi lại thật nhanh rồi cùng rời khỏi lớp.

“Tôi phải giao mấy cái đơn xin vào sớm ngày mai. Làm ơn tới trường sớm hơn vào ngày mai. Tôi sẽ không chấp nhận sự chểnh mảng từ cậu, rõ chưa?”

“Hiểu rồi, tớ sẽ đặt đồng hồ báo thức sớm hơn bình thường nửa tiếng.”

“Gì kia? Cậu đã ngủ quên đúng không? Đừng có nói cậu sẽ nhờ Mitsuki-san đánh thức mình dậy sớm đó?”

“Thôi mà… Bình thường tớ tự dậy đó chứ. Đây chỉ là khi tớ ngủ quên đến nổi Mitsuki phải kêu tớ dậy thôi.”

Trong lúc đang tiếp tục trò chuyện như thế, chúng tôi thả bước dọc theo hành lang vắng vẻ.

Tiếng bước chân và tiếng nói của chúng tôi vang lên khá lớn.

Sau khi nói chuyện xong, chúng tôi yên lặng bước xuống cầu thang.

“Mononobe Yuu—Tôi có một câu hỏi.”

Trên đường đi, Lisa phá vỡ sự im lặng và hỏi bằng thái độ rất thận trọng.

“Câu hỏi sao?”

“Phải, dù cậu đã chấp nhận đề nghị của tôi… Chính xác thì cậu định làm thế nào để đóng vai bạn trai tôi đây?”

“Hả? Ờ, ừm—”

Tôi không biết phải nói gì nữa. Tôi đảo mắt nhìn lung tung.

Quả thực, nghĩ xa hơn, tôi không biết phải làm gì nữa.

“Thật là chẳng đáng tin cậy …”

“Ờ-Ờ, chúng ta chỉ phải cư xử âu yếm nhau trước mặt họ thôi là đủ, phải không?”

Lisa lạnh lùng trừng mắt nhìn tôi nên tôi không còn cách nào khác ngoài việc trả lời qua loa.

“Ý của cậu âu yếm nhau là sao? Cậu phải nói rõ ràng hơn hoặc tôi sẽ không hiểu được đâu.”

“Tớ phải diễn tả thế nào đây? Như là ôm và tán tỉnh nhau, những thứ giống vậy đó.”

Tôi đánh liều vắt óc mình ra để đưa ví dụ về việc âu yếm nhau.

“Nói về việc ấy… Khi mà lúc đó thực sự tới, cậu có thể sẽ bất thình lình làm những điều đó ư?”

Được gợi ý từ câu hỏi của Lisa, tôi thử hình dung trong đầu mình.

‘Lisa, em thật là đáng yêu làm sao.’

‘Không đâu, anh mới thật là đẹp trai đó.’

Tưởng tượng ra cảnh Lisa và tôi, ôm chặt vào nhau, tán tỉnh lẫn nhau—Tôi chỉ có thể tự ôm đầu mình.

“…Tớ bó tay rồi.”

Cách đó quá xấu hổ. Chỉ tưởng tượng về nó thôi là đã không thể chịu nổi rồi.

Thậm chí tôi biết đó là diễn đi nữa, tôi cũng không nghĩ là tôi có thể làm được.

“Tôi biết mà, thấy chưa? Cả tôi cũng không thể làm vậy đâu. Vậy nên có vẻ như—có thể cần phải luyện tập rồi.”

“Luyện tập á?”

“Phải, luyện tập cho giống một cặp đôi đáng tin đi.”

Lisa vừa nãy giữ khoảng cách bằng một người giữa chúng tôi.Sau khi nói thế, cô ấy tới gần và choàng tay cô ấy quanh tay tôi.

Cảm thấy khuỷu tay của mình chạm vào khuôn ngực gợi cảm của Lisa, tim tôi đập dữ dội.

“N-Này, ngực cậu…”

“Tôi biết. Đừng có mất bình tĩnh. Cái tầm này rất là bình thường với một cặp đôi. Đúng ra là còn dễ hơn một cái ôm nữa.”

“Mà mặt cậu cũng đỏ quá kìa Lisa.”

“Đ-Đó là tại ánh hoàng hôn thôi.”

Tuy nhiên, tay của Lisa đang run nhẹ. Tôi có thể cảm thấy cô ấy đang căng thẳng.

Nếu cha mẹ của Lisa mà thấy chúng tôi giống như bây giờ, họ sẽ không nghĩ là chúng tôi đang hẹn hò đâu.

“Giả vờ làm một cặp khó hơn tớ tưởng.”

“…Q-Quả thực, chẳng riêng gì tôi, cậu cũng tệ lắm.”

Lisa đỏ mặt cúi xuống. Gật đầu đồng ý, rồi cô ấy tiếp tục nói bằng giọng khàn khàn:

“Ừm… Ngày mốt là Thứ bảy, là ngày nghỉ. Cậu có bận làm gì không?”

“Hả? Nếu không có việc liên quan tới lễ hội văn hóa, thì chắc là tôi rảnh.”

“Ồ, việc đó không cần phải lo. Miễn là mấy tờ đơn được nộp đúng hạn thì không có gì phải gấp gáp lúc này cả.”

Lisa dường như thở phào nhẹ nhõm trong khi cô ấy nói, nhưng tôi không hiểu được những gì cô ấy đang nói tới.

“Cậu định làm gì vào ngày mốt sao?”

Nghe câu hỏi của tôi, Lisa trả lời với vẻ mặt nghiêm túc:

“Để chắc rằng chúng ta rõ ràng trông giống như một cặp đáng tin khi thời điểm đó đến, chúng ta phải tập trung vào huấn luyện đặc biệt! Cậu sẽ đi theo tôi cả ngày Thứ bảy. Rồi tôi cũng sẽ lắng nghe vấn đề của cậu một cách đúng đắn.”

Phần 5Sửa đổi

Sau khi thức nguyên đêm để hoàn thành mọi thứ, tôi đã nộp xong đống đơn yêu cầu vào ngày hôm sau. Rồi tiếp tục vào cái ngày sau đó, tôi đã có mặt ở bãi biển cách khá xa khu nhà của Mitsuki.

Ngồi trên đê chắn sóng dưới bóng râm của mấy cây dừa, tôi thẩn thờ nhìn ra hướng đường chân trời xa xăm.

Dù vẫn còn chưa đến buổi trưa, nhưng mặt trời đang rất là chói chang. Vì là ngày nghỉ, tôi ăn mặc xuềnh xoàng với áo sơ mi tay ngắn và quần dài. Nhưng dù có như thế thì trán tôi vẫn đổ mồ hôi.

Ngày hôm nay được Lisa chọn là ngày “tập huấn đặc biệt.”. Rời khỏi nhà sớm hơn giờ hẹn một chút, tôi chờ cô ấy đến.

Đến giờ hẹn gặp mặt, tôi nghe tiếng bước chân tiến đến gần.

Trên con đường ven bờ biển được vẽ uốn cong nhẹ này, Lisa dần xuất hiện. Ngay khi tôi nhìn thấy quần áo của cô ấy, tôi đã lạc mất nhịp thở của mình.

Lisa đội một cái nón vành rộng và bộ váy rộng liền thân màu trắng làm hở đôi vai của cô ấy ra.

Ngay lúc này, cô ấy toát ra một vẻ như một quý cô trẻ trung đang đi chơi hè vậy. Thứ cảm giác mơ hồ về vẻ đẹp này thì hoàn toàn trái ngược với điệu bộ mạnh mẽ thường ngày của cô ấy, buộc tôi phải nhìn không chớp mắt như bị thôi miên trong chốc lát.

“—Cám ơn vì đã chờ. V-Vậy chúng ta đi thôi.”

Xách theo một cái giỏ, Lisa lo lắng nói với tôi.

“Đ-Được rồi.”

Tôi trả lời bằng cái giọng cũng có vẻ khá đơ đơ.

Ngay sau khi tôi đứng lên, Lisa lập tức nắm lấy tay tôi một cách vụng về. Có lẽ vì mặt vải đồ cô ấy mặc mỏng hơn lần trước, nên cảm giác sự mềm mại từ bộ ngực của cô ấy còn rõ rệt hơn trước nữa.

“V-Vậy nói chung là chúng ta phải tản bộ tay trong tay thế này ư?”

“Tất nhiên rồi, vì mục tiêu của ngày hôm nay là dần dần làm quen để mà hành xử cho giống một cặp. Nhân tiện—trước đó, không phải cậu nên nói gì đó trước à?”

Đỏ mặt, Lisa lạnh lùng nhìn trừng trừng vào tôi.

—Ồ.

Hình dung ra yêu cầu của cô ấy, tôi nuốt nước bọt rồi cất tiếng:

“Bộ váy rất là hợp với cậu. Cậu trông rất là xinh trong bộ váy đó.”

“Ồ…”

Nghe tôi nói thế, Lisa lập tức ửng đỏ mặt đến tận mang tai rồi quay đầu đi chỗ khác.

“—Q-Quả nhiên, đúng là vậy. Dù đó là lời tâng bốc rất bình thường, tôi cũng sẽ cho cậu một điểm đậu vì điều đó.”

“Đâu có, đó đâu phải là lời nịnh hót. Tớ nghiêm túc nghĩ vậy mà cậu biết không?”

“Đủ rồi!”

Lisa nói bằng giọng gay gắt rồi giật mạnh tay tôi.

“Đ-Đi đường này, tôi sẽ dẫn cậu tới chỗ đặc biệt quý giá của tôi. Đó là nơi mà hầu như không học sinh nào trong Học viện biết đến hết.”.”

“Một nơi bí ẩn đặc biệt á? Tớ đang mong chờ nó đây.”

Tôi đi theo chỉ dẫn của cô ấy bảo và tản bộ cùng nhau.

Tôi không thể không nhớ lại lúc đang nhảy ở một buổi khiêu vũ tại Công quốc Erlia khi mà bộ ngực mềm mại của Lisa cũng đã chạm vào tôi. Tim tôi đã đập loạn cả lên.

Cứ mỗi khi tôi đi một bước lúc khiêu vũ, khuỷu tay của tôi lại thấy một cảm giác cực kỳ mềm dẻo. Tôi cố hết sức để lờ đi cảm giác đó và đảo mắt mình nhìn vào cảnh vật ở gần.

Con đường đi bộ ven bờ biển được trải nhựa nằm dọc theo rìa đảo, kẻ nên đường cong nhẹ nhàng. Ở mặt kia của đê chắn sóng, một bờ cát trắng và biển xanh căng dài theo như mắt thường có thể nhìn thấy.

—Tôi nhớ lần đầu tiên tôi gặp Iris đâu đó quanh đây.

Khi tôi đang nghĩ về điều đó, thì Lisa nhéo vào tay tôi.

“C-Cậu làm gì thế?”

“—Không có gì quan trọng, ngoại trừ việc tôi có một cảm giác mơ hồ rằng hình như là cậu đang nghĩ về cái gì đó hoàn toàn không liên quan. Hôm nay không được coi như là luyện tập nếu cậu không thực sự chú ý đến tôi.”

Lisa lườm tôi, má của cô ấy vẫn còn ửng đỏ.

“Cậu muốn tớ chú ý tới cậu… Nhưng tớ không thể giữ bình tĩnh như thế được.”

“Cậu thực sự không hiểu à? Không cần phải giữ bình tĩnh. Cậu nghĩ có cặp đôi nào mà làm hành động âu yếm nhau một cách bình tĩnh không?”

“…Không, tớ đoán vậy.”

Tôi trả lời sau khi suy nghĩ một chút. Quả thực, một cặp sẽ không làm điều như thế.

“Nếu chúng ta không thể hành động tự nhiên mà cả hai vẫn tỉnh như ruồi, thì chúng ta sẽ không trông giống như một cặp được. Làm ơn hãy quen với nó đi.”

“Cậu không đặt mục tiêu quá cao đó chứ?”

Tôi nghi ngại không biết có cần phải làm đến mức hoàn hảo thế không, nhưng Lisa lắc đầu mình không đồng ý.

“Không đâu, cha mẹ tôi sẽ không bị lừa trừ khi chúng ta làm cho tới nơi tới chốn. Vậy nên chúng ta hãy cố gắng vào. T-Tôi cũng cảm thấy ngượng lắm chứ…”

Có lẽ vì căng thẳng, tay của Lisa lại run lên chút ít.

Thật vậy, vì Lisa đã thúc ép bản thân quá nhiều, nên tôi cũng không được thua cô ấy.

“—Rõ rồi, vậy hãy cố hết sức nào.”

Để làm Lisa bớt run lại, Tôi đã mỉm cười với cô ấy.

“Ồ…… Đ-Được rồi.”

Lisa đứng hình trong chốc lát rồi sau đó cứ như cô ấy hoàn hồn lại, cô ấy gật đầu và tán thành.

Bằng cách này, chúng tôi tiếp tục đi bộ dọc trên lối đi bám theo đường viền của hòn đảo.

Bờ biển trở nên càng lúc càng chông chênh hơn trong lúc con đường dần dần đi lên dốc.

Ngay bây giờ, chúng tôi đã đi đến chỗ khá cao so với mực nước biển. Hình dáng bờ biển ở khu vực này đều là các vách đá nhô ra cao chót vót.

Vì tôi đã thuộc lòng bố trí tổng thể của Midgar, nắm chắc từ khoảng cách chúng tôi đang đi, chúng tôi hẳn đã đi chung quanh được một nửa đường đi bao quanh hòn đảo rồi.

Từ những gì tôi có thể thấy, không có công trình nào ở xung quanh cả. Phía bên trong gồm có một khu rừng rậm rạp.

“—Đến rồi.”

Tuy nhiên, Lisa đứng lại ở chỗ này, nó hoàn toàn trống trải.

“Hả? Tớ nghĩ là chúng ta đang đi vào rừng có phải không?”

“Không, nhìn xuống vách đá đi.”

Lisa đến gần một phần không bị rào chắn bên phía vách đá rồi giục tôi nhìn xuống.

Tôi làm như cô ấy bảo, cúi người về phía rào chắn và nhìn xuống vách đá.

Đá ngầm ven bờ nhô cao hơn mặt nước biển. Những tảng đá này rào quanh một phần biển thành một cái vịnh nhỏ. Mép bên trong của cái vịnh nhỏ là một bãi biển, nơi những cơn sóng nhẹ nhàng vỗ qua.

“Woa… Kiểu địa điểm như thế bình thường khá là khó kiếm đó.”

“Và đó là lý do tại sao nó là nơi đặc biệt quý giá. Đến đây, chúng ta sẽ đi xuống.”

“Đi xuống… Nhưng làm gì có đường nào?”

Thấy tôi bối rối nhìn xung quanh, Lisa mỉm cười gượng gạo.

“Nếu không có đường, thì chỉ việc bay xuống. Điều đó nằm trong khả năng của chúng ta vì chúng ta là D. Cậu có thể làm ơn giữ cái này một chút được không?”

Lisa đưa cho tôi cái giỏ cô ấy cầm, rồi sau đó để bàn tay trống không của mình ra phía trước.

“—Gungnir!”

Cùng với tiếng thét dứt khoát, vũ khí tưởng tượng của Lisa xuất hiện. Nắm trong tay cây thương vàng tổng hợp từ vật chất tối, cô ấy chỉa vào cái giỏ trong tay tôi.

“Dù gì đi nữa cũng đừng có làm rớt cái giỏ đó nghe chưa? Giờ chúng ta đi thôi.”

Lisa đưa tay nắm lấy tay tôi rồi chúng tôi cùng nhau lơ lửng trên không trung, bằng cách biến đổi vật chất tối thành không khí, cô ấy đã tạo ra luồng gió để bay lên.

Vì khả năng tạo ra vật chất tối của tôi khá là thấp, nên tôi không thể thực hiện được những kỹ năng như thế, do đó giờ đây tôi vẫn chưa có quen với cái cảm giác lơ lửng này.

Tôi ôm chặt cái giỏ để tránh bị rớt, rồi chờ cho đến khi chuyến bay ngắn kết thúc.

“Ở đó—Chúng ta tới rồi.”

Cảm thấy bên dưới chân chạm vào cát kèm theo giọng của Lisa. Tôi thở phào nhẹ nhõm.

Sau đó tôi nhìn kỹ cái vịnh nhỏ.

Nơi này thì rộng hơn tôi cảm tưởng lúc đầu. Sườn vách đá nghiêng rất nhiều vào trong gần phần dưới cùng, mà đó là vì sao chỗ này rất khó trông thấy từ phía trên.

“Có cảm giác đây như là một căn cứ bí mật ấy.”

“Ừ, quả thật đúng là vậy, vì đây là một vị trí bí mật mà chỉ mấy D có khả năng bay mới có thể đi vào.”

“Cậu không thể tới đây bằng thuyền à?”

“Không được, có quá nhiều đá ngầm ở gần, nó làm cho tàu thuyền không đến gần được. Do sóng biển thất thường ở ngoài vịnh này, mà việc bơi vào đây cũng nguy hiểm nốt.”

Lisa trả lời tôi trong lúc dùng vũ khí tưởng tượng của mình để biến ra một cái khăn trải nhựa rồi trải trên bờ cát. Sau đó cô ấy chộp lấy cái giỏ từ tay tôi.

“...Trong cái giỏ có gì vậy?”

“Tôi chưa trả lời được. Cậu sẽ biết sau. Xin hãy tập trung vào việc huấn luyện đặc biệt ngay từ bây giờ. Vì ở đây khỏi phải sợ bị người khác nhìn thấy, nên chúng ta có thể làm những điều xấu hổ bao nhiêu tùy ý.”

“N-Những điều xấu hổ sao?”

Lời nói của Lisa khiến cho trí tưởng tượng của tôi trở nên bậy bạ. Mặt tôi tự nhiên nóng lên.

“Ý của tôi không có gì kỳ cục đến thế đâu, được chưa?! Làm ơn đừng có hiểu nhầm!”

“T-Tớ biết mà… Vậy tiếp theo là kiểu huấn luyện đặc biệt gì vậy?”

Nghe tôi hỏi thế, Lisa đặt cái giỏ lên tấm khăn trải nhựa và bỏ cái nón của cô ấy xuống.

“Nói về điều có thể làm được ở đây, chỉ có một thứ thôi, đúng chứ?”

Đỏ bừng cả mặt, Lisa cởi dải vải hẹp đeo qua vai từ bộ váy của cô ấy.

Vì cô ấy kéo viền cổ áo của cô ấy ra, làn da trắng nhạt và khe ngực của cô ấy lập tức đập vào mắt tôi.

“Hả? C-Cậu làm gì thế—”

“Cả điều đó mà cậu cũng phải hỏi sao? C-Cậu cũng vậy đi, cởi đồ ra nào.”

“Cởi đồ á!?”

Lisa vẫn lén nhìn tôi. Thẹn thùng, cô ấy nắm vào mép váy của mình. Một cách ngại ngùng, cô ấy dần dần vén váy của mình lên.

Nhìn thấy cặp đùi trông rất mềm mại từ từ lộ ra, tôi chỉ có thể nuốt nước bọt.

“T-Thôi nhìn lau láu vào tôi đi! Arghhh, ôi chúa ơi… Cởi đồ từ từ còn cảm thấy xấu hổ hơn ấy. Nếu vậy, tôi sẽ cởi phát ra luôn cho đơn giản!”

“Đợi—”

Rồi Lisa trút bỏ bộ đồ của cô ấy trong một hơi—để lộ ra một bộ đồ bơi trông thật lộng lẫy trước mắt tôi.

“Hả…?”

Tôi vô tình thốt lên một từ ngu ngốc còn Lisa nhìn tôi hết sức kinh ngạc.

“Sao cậu lại sửng sốt thế hả? Tôi đã gởi email cho cậu hôm qua rồi còn gì, kêu cậu mặc đồ bơi trước khi đến đây đúng không?”

“Ồ… Vậy đây là điều cậu nói tới, đúng thế thật.”

Đầu của tôi hoàn toàn lờ phờ vì căng thẳng, thậm chí đến nỗi quên luôn cả việc tôi đã đến đây trong khi đang mặc đồ bơi trong người. Tôi đoán Lisa đang để tâm rất nhiều đến sự chú ý của tôi rằng tôi đã quên hết mọi thứ khác.

Do đó, tôi vội vàng cởi đồ của mình ra trong khi đang nhìn sang bộ đồ bơi của Lisa.

Bộ đồ bơi màu đen của cô ấy hết sức thiếu vải. Bộ ngực gợi cảm của cô ấy trông gần giống như là chúng sẽ lòi ra.

“Bộ đồ bơi đó trông thật hợp với cậu. Tớ không thể tả nó rất đẹp được—Đại khái là nó rất quyến rũ.”

Trước khi tôi lại bị nhắc lần này nữa, tôi vội vã nắm thế chủ động rồi khen bộ đồ bơi của Lisa trong khi lắp bắp nói.

“C-Cám ơn cậu vì lời khen…”

Dù thế, tôi nghĩ là tôi đã xử lý được để kiếm về một điểm đậu lần này. Dùng cánh tay che ngực của cô ấy đi một cách e thẹn, Lisa cảm ơn tôi.

Vì thế, chúng tôi chiêm ngưỡng đồ bơi của nhau.

Do Lisa đang lo lắng một cách vụng về, ngực của cô ấy, không thể giấu được, nó đang rung lắc rất nhiều.

Nó trông gợi cảm cực kỳ, khiến cho trái tim tôi đập nhanh tới mức cuồng điên.

“Tiếp theo là đi bơi phải không?”

Vì Lisa không nói gì một lúc lâu, nên tôi chủ động hỏi.

Nếu như điều này tiếp diễn, với việc chúng tôi mặt đối mặt trong bộ đồ bơi của mình, thì cảm xúc của tôi sắp trở nên không còn bình thường nữa..

“K-Không được, việc bơi một mình không được xem như là huấn luyện đặc biệt. Chúng ta cần phải đùa giỡn trên bãi biển giống như một cặp cơ. Do đó—Làm cái này trước nè.”

Nói thế rồi, Lisa đưa cho tôi một cái tuýp nhỏ.

“Kem chống nắng ư?”

Một ý nghĩ chợt lóe lên trong tôi khi mà tôi đọc mấy chữ ở trên ống túyp, sau đó tôi nhìn vào Lisa.

“—Hình như cậu hiểu rồi. V-Vậy thì, xin hãy làm đi.”

Lisa đỏ mặt gật đầu rồi sau đó nằm xuống chỗ tấm khăn trải nhựa.

Đường cong tuyệt đẹp từ phần eo cho tới phần hông cô ấy lại đập vào mắt tôi. Cầm túyp kem chống nắng trong tay mình, tôi đứng hình.

“Có vấn đề gì sao? Nhanh lên, đừng có ngại. Bản thân tôi đã chuẩn bị rồi.”

“Đ-Được rồi.”

Bị Lisa hối thúc, tôi bồn chồn quỳ xuống bên cạnh cô ấy.

Nhìn thấy nước da màu nhạt và không tỳ vết trước mắt, tôi lại vô tình nuốt nước bọt.

“Cậu chỉ cần phết nó lên lưng tôi. Tôi đã tự bôi phần còn lại trên người mình rồi.”

“—Hiểu rồi.”

Bóp túyp kem chống nắng vào lòng bàn tay mình, tôi thận trọng chạm lên lưng Lisa.

“Hyah!”

Lisa la lên và rung người cô ấy.

“Có chuyện gì sao?”

“K-Không có gì, tôi chỉ la lên theo phản xạ thôi.”

“Vậy tớ sẽ làm tiếp đây.”

Chạm vào lưng Lisa, tôi thoa kem chống nắng ra.

Tim tôi tự mình nó đập nhanh hơn trong lúc tôi đang trực tiếp cảm nhận làn da ấm và mịn màng của Lisa.

“Mmm… Ah.. N-Nó hơi nhột một chút.”

Lisa thốt ra những tiếng rên nghe hết sức gợi cảm, làm tôi không thể nào bình tĩnh được.

Có lẽ vì thế, tôi đã đặt quá nhiều lực và tay tôi đã bị trượt vì kem chống nắng trơn, vô tình chạm vào phần dưới có hình dáng rất đáng ngạc nhiên của Lisa. Lập tức, lòng bàn tày tôi cảm thấy một cảm giác mềm mềm gần giống như là chạm vào ngực vậy.

“Hyau!? C-Cậu nghĩ mình đang sờ vào đâu thế hả?”

Lisa giật nảy lên và nhìn trừng trừng vào tôi, mặt cô ấy đỏ lét tới tận mang tai.

“X-Xin lỗi, tay tớ bị trượt mà.”

“…Nói thật không?”

“Tớ không có xạo đâu, làm ơn tin tớ đi mà.”

Tôi đánh liều giải thích rồi sau đó Lisa thở mạnh ra.

“Tôi hiểu rồi—Tôi sẽ coi đó là do vô tình. Và nếu như chúng ta là một cặp, thì mức độ tiếp xúc da thịt như thế cũng bình thường thôi. Chúng ta sẽ vào giai đoạn kế tiếp.”

Lisa tóm lấy cánh tay tôi rồi đi thẳng ra biển.

Cùng với tiếng sóng vỗ đan xen, chúng tôi đi vào vùng nước nông ngập đến mắt cá chân, sau đó Lisa thả tay tôi ra rồi nói:

“Tôi nghe nói rằng các cặp đôi thường nô đùa quanh bãi biển bằng cách tạt nước vào người nhau. Chúng ta sẽ hiện thực hóa điều đó ngay bây giờ. Hãy chuẩn bị sẵn sàng đi Mononobe Yuu.”

“Hả? Đ-Được rồi.”

Bị Lisa thôi thúc, tôi cúi người xuống và nhúng tay vào nước để chuẩn bị tát nước.

“—Chúng ta hãy bắt đầu thôi, nhận lấy này!”

Múc nước biển lên bằng lòng bàn tay, Lisa hất nước vào tôi.

“N-Nhận lấy.”

Tôi bắt chước Lisa và tạt nước vào cô ấy.

Tuy nhiên, sau khi lặp lại hành động tương tự một cách sượng sùng năm lần, thì Lisa vểnh đầu mình lên trong sự hoài nghi.

“Vụ này thấy hổng có vui chỗ nào hết… Có gì sai ở đây à?”

“Không có, nhưng nếu cậu hỏi vậy, thì tớ cũng thấy rất là quan ngại đó.”

Tôi nhìn đi chỗ khác và thay đổi chủ đề.

Tôi không thể tự mình nói với Lisa rằng việc chuyển động của cô ấy làm cho ngực cô ấy tung lên nảy xuống được, cùng với cơ thể ướt át của cô ấy, tôi đã nhìn không chớp nổi mắt.

“Hừm~ Có lẽ chúng ta cần suy nghĩ sáng tạo một chút. Nhưng ngay cả như thế, liệu còn có cách khác không…?”

Nói thế, Lisa khoanh tay mình lại và trầm ngâm suy nghĩ.

Nhìn Lisa lặng thinh suy nghĩ, luôn luôn xem xét mọi thứ hết sức nghiêm túc không có ngoại lệ, tôi chỉ có thể gượng gạo mà cười thôi.

“—Cậu đến đây nhiều lần lắm rồi hả Lisa?”

“Hả? À-Ờ, tôi thỉnh thoảng đến đây để thay đổi nhịp sống thường nhật…”

“Vậy cậu có thể kể cho tớ nghe cậu thường làm gì cho vui khi cậu đến đây không Lisa? Các cặp đôi hầu như luôn chia sẻ mọi niềm vui của họ mà đúng chứ?”

Nghe tôi nói thế, Lisa há hốc miệng như thể cảm thấy quá bất ngờ trong chốc lát, rồi sau đó cô ấy lập tức lấy lại ý thức và chỉ ngón tay cô ấy vào tôi.

“T-Tôi cũng biết vậy chứ! Tuy nhiên… Chắc hẳn là cậu chẳng thể hiểu nổi kiểu giải khuây của tôi đâu.”

“Không thử thì sao chúng ta biết được? Cần làm những gì nào? Nói tớ nghe xem.”

Sau khi tôi hỏi cô ấy nhiều lần, Lisa đã nói ngập ngừng.

“…Chỉ cần thả nổi, vậy thôi.”

“Thả nổi?”

“Thả lỏng trên biển, chỉ nổi bằng lưng của mình thôi, không làm gì hết. Vì biển khá lặng trong vịnh, không cần lo bị cuốn trôi ra biển lớn.”

“—Hiểu rồi, cùng làm như vậy đi.”

Nắm lấy cánh tay Lisa, tôi hướng về phía biển.

“C-Cậu thật sự muốn làm vậy à? Cậu thật sự muốn thả nổi trên mặt nước tới khi cậu chán ư?”

“Đừng lo, tớ cũng không ghét ở không đâu.”

Đi ra xa hơn một chút, chân chúng tôi không còn thể chạm đến đáy nữa, nên Lisa và tôi đã bơi đến chính giữa vịnh.

“Tôi thường hay thả nổi vòng quanh đây, nhưng tôi vẫn không nghĩ rằng nó có cảm giác giống như cặp đôi đâu.”

“Vậy hãy nắm tay đi. Bằng cách đó, chúng ta sẽ không bị trôi khỏi nhau và cũng giống một cặp hơn.”

Tôi nắm lấy bàn tay của Lisa rồi thả nổi bằng lưng mình. Bằng cách làm dịu đi tất cả sự căng thẳng không cần thiết và kiểm soát sự cân bằng một cách thích hợp, tôi sẽ không chìm.

“L-Là vì đề nghị của cậu, điều này khá là thông minh đó.”

Lisa vụng về nắm lại bàn tay tôi thật chặt rồi cùng thả nổi bên cạnh tôi.

Những gì trước mắt tôi lúc này là một màu xanh biếc.

Bầu trời chiếm trọn tầm nhìn của tôi.

Tôi có thể thấy đám mây trôi đi, chầm chậm thay đổi hình dạng.

Cùng nắm tay với Lisa, tôi cảm thấy hơi ấm cơ thể cô ấy truyền sang tôi.

“Ồ—Vậy ra đây chính là thứ cảm giác mà cậu thưởng thụ sao Lisa.”

Hoàn toàn thanh thản, tôi đã nhận xét.

Do nước có nhiệt độ cao, thấy nó giống như đắm mình trong nước nóng vậy.

“Nghĩ tới việc cậu có thể hiểu giá trị của điều này… Thật là ngạc nhiên làm sao ấy.”

Lisa trả lời nghe không còn cứng đơ như trước nữa.

Không cần bất cứ lý do đặc biệt nào, tôi nhìn thẳng qua Lisa, nhận ra cô ấy cũng đang đối mặt với tôi.

Chúng tôi nhìn chằm chằm vào nhau. Cô ấy đã cười thầm “fufu” rồi nhè nhẹ mỉm cười.

Trên mặt tôi cũng tự nhiên nở một nụ cười.

—Thật là vui.

Rõ ràng là không có gì hơn, chỉ là thả nổi thôi, nhưng đó lại là những gì tôi thực sự cảm thấy được.

Đây là lần đầu tiên từ trước giờ mà tôi cảm thấy thật sự gần gũi với Lisa.

Bằng cách này, chúng tôi đã nổi lênh đênh trên biển, thậm chí quên luôn cả việc thời gian đang trôi qua.

Nhưng trước khi cả hai chúng tôi trở nên chán hay mệt mỏi, thì giờ thư giản đã hết.

Tiếng bụng sôi, một âm thanh dễ thương của bao tử vọng đến tai tôi giữa tiếng sóng vỗ.

Tôi nhìn qua bên cạnh và thấy Lisa đang ôm bụng cô ấy, mặt cô ấy lại ửng đỏ.

“T-Tới giờ ăn trưa rồi. Mà thực ra, tôi có làm sandwich rồi.”

Lisa nhanh chóng nói với tôi cứ như đang cố che đậy điều gì đó.

“—Vậy ra đó là những gì đựng trong giỏ.”

“Quả thực đó là thứ trong hộp đó. Cậu nên biết ơn vì được thử khả năng nấu ăn cá nhân của tôi.”

Phần 6Sửa đổi

“Hàng đây, bon appetit.”

Ngồi trên tấm khăn trải nhựa, Lisa lo lắng mở cái giỏ ra.

Bên trong là mấy cái bánh sandwich trông vặn vẹo và có một bình nước nhỏ.

“Tớ nên đặt cái này làm sao đây…? Mà mấy cái sandwich trông đúng là tự làm thật.”

“Không cần phải ép bản thân buông lời mật mỡ đâu. Tôi tự biết là chúng nhìn không được đẹp. Tôi chưa nấu ăn trước đây bao giờ nên cái này đành chịu thôi. Đây—Là trà đen đó.”

Lisa nói chuyện hơi dỗi hờn rồi sau đó rót trà đen từ bình nước vào một cái ly.

“Cảm ơn, vậy thì tớ sẽ quất đây.”

Cầm một cái bánh sandwich trông vặn vẹo, tôi đưa nó vào miệng mình.

“…Vị thế nào?”

Lisa nuốt nước bọt và theo dõi phản ứng của tôi.

Tôi đã chọn một cái bánh sandwich salad cá ngừ. Ngay khi tôi cắn một miếng, chất dịch tươi ngon từ rau và vị béo mặn của thịt cá ngừ trét trên bánh đều ở trong miệng tôi.

“Ngon lắm.”

Tôi thốt ra những từ gần như nằm trong tiềm thức, rồi nhét toàn bộ cái bánh sandwich vào họng mình.

“Cậu không phải chỉ… tỏ ra lịch sự đó chứ?”

“Không đâu, nó thực sự có vị rất ngon. Nếu là đồ ăn kiểu này, thì tớ có thể ăn không biết no là gì.”

Tôi trả lời lại trong khi lấy cái bánh sandwich thứ hai và thứ ba lên.

“Thật á…? Vậy thì công sức của tôi đã được đền đáp rồi.”

Lisa dường như thở phào nhẹ nhõm rồi cũng bắt đầu ăn lấy một cái bánh sandwich.

“Vị của nó thật ngon cho dù cậu rõ ràng là một người mới nấu ăn. Tớ nghĩ cậu thật là đáng kinh ngạc đó.”

“Vì đó chỉ là bánh sandwich thông thường. Mọi người đều có thể làm cho chúng thơm ngon theo công thức.”

Lisa lạnh lùng quay đầu đi chỗ khác rồi trả lời, nhưng tôi có thể ngờ ngợ cảm nhận được niềm vui của cô ấy từ giọng điệu.

Chỉ vừa mới dành một chút thời gian cùng nhau ở trên biển, nhưng dường như điều đó làm cho Lisa và tôi đã trở nên gần gũi hơn trước nhiều.

Ngoài ra còn có mấy cái sandwich trứng, sandwich trái cây và mấy cái khác nữa. Trong khi chúng tôi thử tất cả các loại hương vị, thì cái giỏ sớm trở nên trống rỗng trước khi chúng tôi kịp nhận ra.

“Hoo~ Tớ no căng rồi. Đồ ăn ngon lắm.”

Ăn xong đống bánh sandwich của Lisa, tôi cảm ơn cô ấy.

“Tôi vui vì cậu thích nó.”

“Giờ tất cả những gì cậu cần cải thiện là hình thức thôi.”

“—Tôi sẽ trao dồi kỹ năng nấu nướng của tôi từ giờ. Mà thật ra, cậu có thể giữ kín câu nhận xét đó được không?”

Lisa khẽ bĩu môi rồi sau đó bắt đầu dọn dẹp.

Đặt bình nước và mấy cái ly vào lại trong giỏ, cô ấy đóng nắp lại. Xem cô ấy làm, tôi hỏi về những điều tiếp theo.

“Vậy tiếp theo là gì? Có muốn bơi nhẹ cho dễ tiêu không?”

Ngay lập tức, Lisa đặt cái giỏ qua mép của tắm khăn trải nhựa rồi nói một cách uy nghiêm:

“Chúng ta có thể làm thế—Nhưng với tôi mà nói, tôi muốn nghe về chuyện của cậu lúc này hơn.”

Lisa xích lại gần, vai chạm vai với tôi, rồi sau đó khép hai đầu gối cô ấy kê vào ngực mình, cô ấy nhìn chăm chú vào tôi. Cùng với đôi vai trần của chúng tôi chạm vào nhau, tôi cảm thấy tim mình đập nhanh lên.

“Chuyện của tớ sao?”

“Thực tình, tôi muốn biết điều gì khiến cậu bận tâm lắm đấy.”

Nghe cô ấy nói thế, tôi hiểu cô ấy muốn tôi giải thích điều mà tôi muốn thảo luận với cô ấy.

“…Tốt hơn là để điều đó về sau đi. Nếu như tớ đem nó ra bây giờ, chắc là nó sẽ phá hỏng tâm trạng và đặt dấu chấm hết cho buổi huấn luyện đặc biệt của chúng ta đó.”

Vì những gì tôi muốn thảo luận là một vấn đề khá trầm trọng, nó chắc chắn sẽ phá vỡ bầu không khí hiện tại nếu tôi kể cho cô ấy.

Tuy nhiên, Lisa lắc đầu.

“Không—Vì điều đó làm cậu thật sự bận tâm đến thế, vậy thì tôi càng phải bắt cậu kể cho tôi ngay. Tôi sẽ lắng nghe những rắc rối của cậu như thể tôi là người yêu của cậu vậy.”

Lisa hối thúc tôi bằng một giọng nói chân thành.

Từ những lời của cô ấy, tôi có thể nghe rằng cô ấy thực sự quan tâm đến tôi. Tôi cảm thấy tim mình dao động bên trong.

Nhiều khả năng ngay từ lúc đầu, Lisa đã xem như đây là một phần của buổi huấn luyện đặc biệt rồi, có ý muốn lắng nghe những rắc rối của tôi.

Tôi đã nói trước đó là chúng tôi nên chia sẻ niềm vui để trông giống như một cặp, thế thì như một cặp đôi, chia sẻ những rắc rối của nhau cũng chỉ là lẽ thường tình thôi.

Nếu như Lisa tin rằng điều này là một phương pháp cần thiết nhằm hành xử giống như một cặp hơn, chắc là tôi không nên quá e sợ.

“Vậy thì, có rất nhiều chuyện có thể làm cậu sốc đó… Nhưng xin hãy nghe tớ kể đến hết.”

“Rất tốt, cứ để đó cho tôi. Tôi sẽ gánh vác hết các rắc rối của cậu.”

Lisa vỗ vào ngực cô ấy và hứa. Nhìn thấy bộ ngực vĩ đại đó rung lắc dữ dội, tôi cuống cuồng nhìn đi chỗ khác trong khi bắt đầu tiết lộ bí mật của tôi cho cô ấy.

Ba năm trước, tôi đã thực hiện một giao kèo với Yggdrasil nhằm đẩy lùi Hekatonkheir đang xâm lấn quê nhà của tôi, do đó tôi thu nạp dữ liệu về các loại vũ khí của nền văn minh cổ đại, nổi bật nhất là những vũ khí chống lại rồng.

Nhưng đổi lại, tôi đánh mất một phần ký ức của mình.

Sau đó trong mỗi trận chiến với lại Leviathan và Hraesvelgr, tôi đã tìm kiếm sức mạnh mới theo cách tương tự, rồi mất đi còn nhiều ký ức hơn nữa—

Tôi kể lại chi tiết mọi thứ theo thứ tự.

Mặt Lisa trở nên nhợt nhạt hơn lúc đầu rồi hỏi tôi nhiều câu hỏi nữa, nhưng sau đó, cô ấy không hề nói một từ nào nữa.

Biểu cảm trên gương mặt cô ấy giống như không chỉ giận mà còn buồn nữa. Nhìn chăm chú vào tôi, cô ấy lẳng lặng lắng nghe tôi.

“—Và như thế tớ không còn có thể nhớ được bất cứ chuyện gì lâu hơn ba năm về trước nữa.”

Tôi nói cho cô ấy về hiện trạng của vấn đề rồi bày tỏ những cảm xúc hiện giờ của mình.

“Lúc đầu, tớ tưởng đó là một cái giá tớ phải trả để có được sức mạnh, nên trước đây, tớ đã từ bỏ việc lấy lại ký ức rồi. Nhưng Iris là người duy nhất biết về chuyện này, đã thề giúp tớ lấy lại ký ức của mình cho dù ra sao đi nữa… Sau đó tớ đã quyết định làm mọi thứ tớ có thể, vậy nên—”

“…Vậy ra đó là lý do cậu tìm đến tôi để thảo luận việc này.”

Lisa tiếp lời của tôi.

Giọng của cô ấy chất chứa sự tức giận thấy rõ.

Mặc dù cảm thấy bản thân mình co cúm trong chốc lát, tôi vẫn gật đầu và thừa nhận điều đó.

“Đúng là vậy.”

—Smack!

Tôi cảm thấy một tác động mạnh vào má trái của mình. Lisa đã cho tôi ăn tát.

Bình thường, tôi có thể đã né theo phản xạ.

Nhưng trông thấy nước mắt đổ từ đôi mắt của Lisa, tôi lại chẳng thể làm gì hết.

“Trong bất cứ trường hợp nào—Dù là với tư cách người yêu hay bạn học, thì tôi thấy rằng đây cũng là phản ứng phù hợp thôi.”

Nắm chặt lấy bàn tay đã tát tôi rồi tỳ nó vào ngực cô ấy, Lisa khẽ nói với tôi.

“…Phải, tớ nghĩ cậu nói đúng.”

Cảm thấy đau tê tái trên má trái của mình, tôi gật đầu và đồng ý với Lisa.

“Mặc dù Mitsuki-san cậu ấy đã gánh vác rất nhiều gánh nặng tinh thần một mình, cũng khá là phiền toái đấy—Mà vấn đề của cậu thậm chí còn tệ hơn của cậu ấy nữa chứ! Cậu tự quyết định trả giá một mình, tự mình quyết định bảo vệ chúng tôi, tự cậu quyết định chịu đựng một mình nốt… Sao mà cậu có thể ích kỷ đến thế hả!?”

Lisa trách mắng tôi một cách nghiêm khắc, nhưng nước mắt thì vẫn chảy từ đôi mắt cô ấy.

“—Xin lỗi.”

“Thay vì xin lỗi, sao cậu không đi hỏi lời khuyên của tôi sớm hơn!? Ít nhất nếu cậu nói ra với tôi trước trận chiến với Hraesvelgr, thì có thể đã có một giải pháp khác, không nhiều thì ít…”

Lisa tỏ vẻ thất vọng trên gương mặt cô ấy trong khi đôi vai cô ấy vẫn còn run.

“Xin lỗi, không phải là tớ không tin cậu, Lisa, nhưng nhất định tớ không muốn Mitsuki biết… Đó là vì sao tớ không thể nông nổi mà nói ra được.”

Tôi lại xin lỗi cô ấy lần nữa.

“Nếu Mitsuki-san biết được chuyện này, cậu ấy chắc sẽ giận lắm rồi còn buồn hơn cả tôi nữa—và cả tổn thương cũng nặng hơn. Nhưng ngay cả như vậy, tôi nghĩ rằng cậu ấy vẫn hi vọng cậu sẽ tiết lộ mọi thứ với cậu ấy.”

Lisa cay đắng nói rồi trừng trừng nhìn tôi.

“—Lisa, cậu cũng nghĩ rằng tớ nên nói với Mitsuki sao?”

“Nếu tôi chấp nhận yêu cầu của cậu để thảo luận với tư cách là bạn cùng lớp của cậu, có thể tôi đã khẳng định điều đó rồi. Tuy nhiên, hiện giờ tôi mang lập trường với tư cách là bạn gái của cậu… Do đó, tôi sẽ tôn trọng mong muốn của cậu.”

Dù Lisa trông không giống như cô ấy đã chấp nhận cách làm việc của tôi, nhưng cô ấy vẫn nói thế với tôi.

“Cám ơn cậu, Lisa.”

“Vẫn còn quá sớm để nói cám ơn đấy. Tôi vẫn chưa đưa ra bất kỳ lời khuyên nào về việc cậu nhờ đến tôi để bàn bạc. Thực tình mà nói, tôi chưa bao giờ nghĩ tới một vấn đề khó khăn như thế hết.”

Lisa thốt ra những lời như thể để làm dịu lại những cảm xúc rối bời của mình rồi chùi nước mắt của cô ấy đi bằng mu bàn tay cô ấy.

Tôi cảm thấy thành thật biết ơn Lisa, đôi mắt của cô ấy đã đỏ lên một chút vì khóc.

“Lạy chúa... Sẽ phiền phức lắm nếu như cậu thấy hài lòng với điều đó. Vì cậu đang nhờ cậy tôi đấy, cậu phải đặt mục tiêu của mình cao hơn nữa đi. Dù cho điều đó có thể không làm liền được, nhưng tôi sẽ thử tìm các manh mối để giúp cậu phục hồi ký ức, dẫu cho đó có nghĩa là không còn chút khả năng nào.”

Sau khi tuyên bố như thế, Lisa thay đổi tư thế, từ tư thế kéo đầu gối ép sát ngực cô ấy thành ngồi theo kiểu seiza.

“Vậy—Dù bất cứ trường hợp nào, cậu cũng nên nằm lên đùi tôi đi.”

“Hả? S-Sao tớ phải làm thế?”

Tôi đã bối rối khi nghe một đề nghị đột ngột như vậy. Tôi nhìn tới nhìn lui giữa cặp đùi trắng nhạt và gương mặt của cô ấy.

“Vừa nãy, tôi đã trách mắng cậu với tư cách là người yêu của cậu, nên giờ tôi sẽ an ủi cậu. Giờ thì lẹ lên và nằm xuống đi.”

Lisa kéo vai tôi rồi để tôi nằm xuống đất còn đầu của tôi tựa trên đùi cô ấy.

Cảm thấy sự mềm mại từ bắp đùi cô ấy và hương thơm cơ thể phản phất từ làn da cô ấy đã khiến tim tôi đập loạn nhịp.

Nhìn lên trên, hầu như toàn bộ tầm nhìn của tôi đã bị che khuất bởi bộ ngực của cô ấy, nó bị đồ bơi của cô ấy chèn ép một chút.

“Ừm… L-Lisa này?”

Tôi băn khoăn gọi tên cô ấy. Một bàn tay ấm áp liền đặt nhẹ lên trán tôi.

“Thậm chí phải trả giá bằng việc hi sinh cả những điều đáng quý, cậu vẫn quyết định bảo vệ chúng tôi—Tôi thật sự biết ơn cậu lắm. Mặc dù chẳng thể gọi những gì cậu làm là đúng… Nhưng không có cậu, tôi có thể đã mất đi gia đình quý giá của mình rồi.”

Lisa vuốt ve đầu tôi trong khi cám ơn tôi bằng một giọng nói dịu dàng.

“Cậu đã phải chịu… đau khổ. Vì cậu đã rất cố gắng bằng mọi cách từ quá khứ cho đến hiện tại, vậy nên chỉ ngay lúc này thôi, xin hãy để con người và tâm trí cậu nghỉ ngơi đi. Tôi sẽ ở đây cạnh bên cậu mà.”

“Ồ…”

Lời nói của cô ấy thấm sâu vào tận tim tôi. Tôi có thể cảm thấy nỗi lo âu mắc kẹt từ đáy lòng mình dần dần biến mất.

Lisa vuốt đầu tôi. Bàn tay cô ấy đã khiến tôi dễ chịu đến mức tôi phải nhắm cả mắt mình lại.

“Cậu có thể ngủ nếu muốn. Ngay bây giờ không có ai trên thế giới này trân trọng cậu hơn tôi, là người yêu của cậu đâu, vậy nên xin hãy yên tâm và để mọi việc lại cho tôi.”

Dẫn dắt tôi giống như một bài hát ru, những lời nói dịu dàng của Lisa làm tôi tự nhiên ngủ quên luôn.

Vì thế, tôi đã ngủ một cách thanh thản trên đùi cô ấy. Vào lúc tôi thức dậy, đã là buổi chiều tà.

UnlimitedFafnir v05 131

“—Thứ lỗi, tớ lỡ ngủ say quá. Chân cậu hẳn là tê lắm và chắc còn chán nữa.”

Trên đường về tôi xin lỗi Lisa, cô ấy đang đi bên cạnh tôi.

Quay trở lại lúc tôi tỉnh giấc, cô ấy đã tươi cười rạng rỡ với tôi và nói “chào buổi sáng”. Chính vì thế, tôi vô tình bỏ lỡ thời cơ để xin lỗi cô ấy.

“Tôi có thay đổi tư thế vài lần trong lúc cậu ngủ, nên tôi không có bị tê. Ngoài ra, cũng có nhiều điều để chiêm nghiệm, nên tôi cũng không thấy buồn chán lắm.”

Với chiếc mũ đội trên đầu và thay lại chiếc đầm trắng của mình, Lisa trả lời trong khi quay về phía trước. Và tất nhiên, tôi cũng mặc lại áo sơ mi và quần dài của mình thay vì đi về trong bộ đồ bơi.

“Có phải cậu nghĩ về những điều tớ bàn với cậu không?”

“Phải, và cũng được ngắm mặt cậu lúc ngủ luôn. Tôi không bao giờ nghĩ tôi có thể chán nó đâu, cậu biết không?”

Trong lúc tản bộ tay trong tay với tôi như lúc chúng tôi bắt đầu ngày hôm nay, Lisa đã láu lỉnh mỉm cười trong khi tay còn lại của cô ấy đang xách cái giỏ rỗng.

“Mặt tớ trông lạ lắm sao?”

“Thay vì lạ, gọi là giống trẻ con thì hợp hơn. Nó gần giống với mặt của Tear lúc em ấy ngủ trưa ấy, rất là đáng yêu.”

“Urgh.”

Tôi cảm thấy cực kỳ ngượng với ý nghĩ rằng tôi đã biểu lộ một vẻ mặt yếu đuối đến thế.

“Fufu, có lẽ tôi nên chụp một tấm ảnh nếu có cơ hội vào lần tới.”

“Cho tớ xin, gì cũng được trừ việc đó.”

Trong lúc chúng tôi đang tán gẫu như thế, đến lúc nhận ra thì chúng tôi đã tới chỗ mà chúng tôi hẹn gặp nhau.

Lisa lập tức bỏ tay tôi và tách ra khỏi tôi.

Tôi cảm thấy có một chút bối rối khi hơi ấm cơ thể của Lisa, nó đã bám theo tôi cả ngày hôm nay, và giờ nó tách rời tôi.

“—Buổi huấn luyện đặc biệt ngày hôm nay đến đây là hết. Cám ơn cậu đã đi cùng tôi.”

“Ồ không, tớ mới là người cần phải cám ơn cậu chứ.”

Thấy Lisa thẳng thừng cám ơn tôi, tôi gãi đầu mình và đáp lại. Vì tôi chỉ có nằm ngủ hết nửa ngày trời, tôi cảm thấy khá là tệ vì điều đó.

“Về phần tôi, dường như tôi đã nắm được cách hành xử bình thường của các cặp đôi rồi. Còn cậu thì sao?”

“Ờ, để tớ xem… Tản bộ tay trong tay một cách tự nhiên trên đường về, tớ nghĩ đó là tiến bộ rồi.”

Nghe tôi trả lời, Lisa gật đầu với sự hài lòng.

“Nhìn sơ qua lại, tôi nghĩ sẽ chẳng có vấn đề gì đâu . Đừng có quên cái cảm giác này. Chúng ta sẽ còn luyện tập tiếp.”

“Hả? Còn luyện tập nữa sao?”

“Đương nhiên, chúng ta không được phép tự mãn trước kết quả thực tế. Tuy nhiên, chúng ta chắc sẽ dùng một chút thời gian rảnh giữa lúc chuẩn bị cho lễ hội văn hóa để xem xét lại một chút những gì chúng ta đã làm hôm nay, nên sẽ không làm tốn thời gian của cậu đâu.”

Lisa tự tin trả lời trong khi ngẩng cao đầu rồi sau đó nói với một vẻ mặt nghiêm túc:

“Thực ra, ban đầu tôi dự định tập thêm nữa, nhưng giờ đây, vấn đề của cậu quan trọng hơn. Dù bất cứ trường hợp nào, tôi sẽ dùng cuối tuần để tổng hợp tất cả thông tin biết được liên quan đến Yggdrasil. Tôi tin là con dragon đó vẫn còn nắm giữ giải pháp.”

“Phải rồi, tớ sẽ xem lại bài giảng từ các tiết học từ đầu tới giờ.”

Quả thực, tìm hiểu về kẻ hợp tác với mình là điều cơ bản phải làm, song cho đến giờ, tôi vẫn chưa từng nghĩ tới việc điều tra về Yggdrasil.

Hay đúng hơn—Vì một số lý do mà tôi không muốn điều tra.

Có lẽ giống như Iris đã chỉ ra, sự tin tưởng của tôi cho Yggdrasil đã đi đến mức thoái hóa.

—Sự nghi ngờ, không cần thiết.

“…?”

Hình như tôi nghe thấy một giọng nói nhỏ xíu, nên tôi nhìn quanh nhưng không có ai khác trên con đường quanh bờ biển hay trên bãi biển cả.

“Có chuyện gì vậy?”

Lisa tò mò hỏi.

“Không, không có gì hết, chắc là do tớ tự tưởng tượng ra.”

“…Vậy sao? Vậy thì tôi đi về đây. Hẹn gặp cậu ở trường vào thứ Hai.”

“Ừ, hẹn gặp lại.”

Lisa quay người lại rồi bước đi sau khi tôi đáp lại.

Tôi đứng nhìn cô ấy rời đi cho tới khi cô ấy mất hút ở tít đầu kia của con đường được kẻ cong nhẹ nhàng, rồi sau đó tôi bắt đầu đi về khu nhà của Mitsuki.

Nhưng ngay khoảng khắc đó, thị giác của tôi đột nhiên rung lên.

—Sửa chữa.

“Gah…”

Một cơn chóng mặt thoáng qua.

Tôi liền giữ vững chân của mình và không để cho mình bị ngã.

Đây là do tôi ngủ ngoài trời chăng? Tôi lắc lắc đầu mình.

—Hử? Nói về việc đó, tôi nghĩ là tôi dự định làm việc gì đó khi tôi về nhà…

Hình như tôi có việc gì đó cần điều tra, nhưng tôi không thể nhớ đó là việc gì nữa.

Dù sao đi nữa, chắc là cũng không có gì quan trọng đâu. Không có ấn tương sâu sắc về điều đó, nên tôi đã ngừng suy nghĩ về nó.

Phần 7Sửa đổi

Vào hôm Thứ hai sau ngày huấn luyện đặc biệt của Lisa, Lớp Brynhildr chính thức bắt tay vào làm việc để chuẩn bị cho lễ hội văn hóa.

Như đã nói, vì các đơn hàng được đặt vẫn chưa đến, nên không thể bắt đầu may trang phục được.

Do đó, điều trước tiên làm được đó là tập nấu ăn—

“Giờ t-tớ sẽ cắt nó sao? Tớ có thể cắt nó giống vầy không?”

Cầm con dao bếp một cách loạng choạng trong tay, Iris đã hỏi Mitsuki, giờ em ấy đang giám sát chúng tôi.

“Á, đợi đã! Tớ chưa nói là bàn tay giữ cho đồ ăn không dịch chuyển cần phải nắm lại, nắm lại giống như chân mèo đó nha!?”

Mitsuki chỉnh lại cho Iris với vẻ hết sức hốt hoảng trên mặt em ấy.

“Tear sẽ cho rong biển vào!”

“Dừng lại! Nhiều quá rồi! Nó sẽ tự nở ra trong nước nóng, nên chỉ một chút là đủ rồi!”

Lần này, Mitsuki đã cản pha đổ rong biển của Tear lại.

Tôi có thể nói gì đây? Nhìn thấy mấy cô gái đã khiến tôi dần dần không còn dám chắc về kết quả nữa.

Chúng tôi đã tập trung lại trong lớp kinh tế gia đình rồi dùng giờ chủ nhiệm của tiết thứ tư để luyện tập, thử làm vài món ăn Nhật đơn giản. Bất cứ thành phần hay dụng cụ nào chúng tôi thiếu đều được lấy từ khu nhà của Mitsuki qua.

Mitsuki là người duy nhất thành thạo cách nấu ăn kiểu Nhật, nên em ấy đã phải chạy qua chạy lại giữa các lớp.

Ngoài Mitsuki ra, còn có Ariella hình như là người duy nhất còn lại có nhiều kinh nghiệm nấu nướng. Mặc dù khóa đào tạo sinh tồn ở NIFL đã dạy cho tôi làm thế nào để chuẩn bị trò chơi hoang dã khi đi săn, nhưng kinh nghiệm của tôi trong việc nấu ăn thông thường là gần như không có. Nhưng dù vậy, những kỹ năng của tôi vẫn tỏ ra thuận tiện.

“Mononobe-kun… Cậu cắt nhanh thật đấy.”

“Mn.”

Trong khi tôi đang cắt nguyên liệu mà không để ý, Firill và Ren đang hì hục kế bên tôi, dõi theo tôi đầy ngưỡng mộ.

“Vì tớ rất hay sử dụng dao, nhưng tớ lại không biết gì về mấy thứ gia vị, nên tớ phải trông chờ vào Mitsuki làm cho.”

Các gia vị dùng trong việc nấu ăn để sinh tồn về cơ bản là dùng gia vị để che đậy mùi thịt, nó khá là thô sơ và không thể dùng trong cách nấu ăn tinh tế kiểu Nhật được.

“Tớ làm xong chỗ này rồi.”

Ariella đang làm ở bàn làm bếp đối diện chỗ tôi, đã nói với mọi người.

“Phù… Cái này cực quá.”

Làm xong phần việc của mình với sự hỗ trợ từ Ariella, Lisa lau mồ hôi đổ trên trán cô ấy.

Như thế, chúng tôi đã làm xong trước khi tiết thứ tư kết thúc. Rồi sau đó chúng tôi đều bắt đầu ăn khi tiếng chuông báo giờ ăn trưa réo lên.

Thực đơn gồm có cơm trắng, súp miso, tamagoyaki [3] và món cá nướng.

“Mononobe! Tớ là người đã cắt củ cải trong súp miso đó nha!”

“Tear cũng cho thêm tương miso và rong biển nữa!”

Iris và Tear háo hức hóng khi họ nhìn tôi bưng một chén súp miso lên.

“—Itadakimasu.”

Vì họ thúc giục, nên tôi đã thử món súp miso trước tiên.

Nhưng ngay lúc đó, một mùi vị ngọt ngào đến không ngờ đã khiến tôi bất ngờ bị sặc.

“Khụ khụ… Sao món súp miso này ngọt lịm vậy…?”

Nghe tôi nói thế, Iris vểnh đầu mình lên trong sự bối rối.

“Ể? Chắc tớ lỡ cho quá nhiều đường vào khúc cuối chăng?”

“I-Iris-san, tớ không có đưa ra chỉ dẫn nào về điều như thế ngay từ đầu đâu đấy!”

Mitsuki cuống cuồng nếm lại hương vị rồi sau đó vặn hỏi Iris.

“Vì tớ tưởng vị của nó hơi mặn một chút, nên tớ nghĩ tớ có thể dùng đường để nêm lại.”

“Trong trường hợp như vậy, chỉ việc thêm nước vào để làm giảm vị thôi—”

Nghe Iris trả lời, Mitsuki đưa lòng bàn tay lên trán em ấy rồi thở dài.

“Sheesh, Iris! Đừng có làm điều gì mà không hỏi kĩ!”

“X-Xin lỗi…”

Ngay cả Tear cũng nổi giận với cô ấy. Iris sụp vai mình xuống đầy chán nản.

“Haha…”

Ngay khi tôi bật cười một cách gượng gạo vì màn đối đáp của họ, một ai đó đã vỗ nhẹ lên vai tôi từ bên hông.

“Mononobe-kun, thử món của tớ đi… cho một sự thay đổi hương vị.”

Tôi nhìn lại thì thấy Firill đang gắp một miếng tamagoyaki, nó được cắt miếng vừa ăn, đưa đến ngay miệng tôi bằng đôi đũa của cô ấy.

“N-Này—Oomph.”

Trước khi tôi có thể trả lời, miếng tamagoyaki ập tới đã được nhét vào miệng tôi.

Ban đầu, vị của có giống như trứng gà bình thường, nhưng khi tôi cắn vào nó, một vị đắng nghét lập tức tỏa đầy ra trong miệng tôi.

“…Đắng quá.”

Tôi thành thật nói ra suy nghĩ của mình, rồi lập tức bất giác nhìn một cách đầy ngạc nhiên về phía Firill.

“Ể? Tớ nghe nói vị của nó tốt hơn là nên cháy một chút, nên tớ đã chiên một mặt thật là kỹ…”

“Cậu chiên nó quá lâu rồi. Nhìn xem, mặt bên trong đã chuyển sang màu đen luôn rồi đúng không?”

Tôi chỉ vào phần còn lại của món tamagoyaki trên đĩa của Firill. Vì mặt bị khét được cuộn vào trong, nhìn qua thì nó trông bình thường, nhưng phần bị khét có thể nhìn thấy được từ mặt cắt ngang.

“Nấu quá kỹ… À, nó đắng thật.”

Firill tự mình nếm thử một miếng và cũng nhận thấy vị đắng.

Như vậy, buổi tập nấu ăn đầu tiên đã kết thúc với nhiều vấn đề còn rơi rớt lại.

Vớt vát duy nhất là món cơm trắng và cá nướng đã được chuẩn bị thành công, nhưng chỉ vì đó là do chúng được phân công cho Mitsuki và Ariella thực hiện.

Còn nếu phân công cho Iris hay những người khác, dám chắc hậu quả là đồ ăn bị hỏng.

—Trong buổi luyện tập lần tới, mình cần phải để ý mọi người một cách cẩn thận mới được.

Sau khi ép buộc bản thân phải nuốt súp miso ngọt lịm và món tamagoyaki đắng nghét, tôi thầm thề với chính mình.


“Có vẻ như chúng ta đều cần phải luyện tập nấu ăn thêm nữa, bao gồm cả tôi.”

Sau khi tan học, Lisa đã nhận xét trong khi đang chuẩn bị một bản báo cáo cho hoạt động của ngày hôm nay. Một miếng băng cá nhân đã được dán quanh đầu ngón tay cô ấy—Vì cô ấy đã cắt trúng ngón tay mình trong khi băm nguyên liệu.

“Phải rồi, vì chúng ta thiếu thốn nhân lực mà… Nếu có thể, tớ mong là mọi người có thể nhanh làm quen với mọi việc.”

Trong lúc nhận thấy rõ hơi ấm của Lisa thông qua việc chạm vai, tôi gật đầu tán thành.

Đặt ghế của mình sát nhau, chúng tôi đang làm việc bên cạnh nhau trong khi đôi vai chúng tôi chạm vào nhau.

Những người duy nhất ở lại trong lớp sau giờ học chỉ có tôi và Lisa với tư cách là thành viên của ban chấp hành lễ hội.

Trên hết là vì số lượng học viên thấp, nên ngôi trường trở nên im ắng ngay khi hết tiết học, do đó việc viết với một cây bút thôi cũng phát ra tiếng ồn đặc biệt.

“…Nhưng mà cách này, tựa sát vào nhau quá thì khó mà viết được.”

Lisa lên tiếng vì cảm thấy bị gò bó.

Vì ngồi quá gần nhau, nên chúng tôi đã đụng vào cánh tay của nhau vài lần rồi.

“Về việc đó, không phải chúng ta nên ngồi xích ra một chút sao?”

“Không được. Để tránh chúng ta khỏi việc mất cảm giác trong buổi huấn luyện đặc biệt mới đây, chúng ta phải giữ một khoảng cách thích hợp như là người yêu càng nhiều càng tốt trong lúc chúng ta ở một mình.”

Mặc dù mặt ửng đỏ nhẹ, nhưng Lisa vẫn từ chối ngồi xít ra.

“Giờ tớ mới hỏi thì có hơi trễ, nhưng cậu không có ghét việc này chứ?”

Tôi thử hỏi cô ấy một câu mà tôi cũng chợt nghĩ đến trong buổi huấn luyện đặc biệt.

“Ghét gì cơ?”

“À, tớ nghĩ… Dù cho có là để trì hoãn vấn đề hứa hôn đi nữa, không phải đó mới chính là thử thách nếu cậu phải đóng giả làm một cặp với anh chàng mà cậu không thích sao?”

Có lẽ tôi đã nói không được rõ ràng cho lắm, nên tôi đã giải thích thêm nữa.

“C-Cậu không cần phải bận tâm về những điều như thế. Tôi tự nguyện làm điều này mà.”

“”Nhưng mà… Chắc rồi, Nếu đó chỉ vì một ngày, nhưng mà chúng ta sẽ tiếp tục làm việc này cho tới lễ hội văn hóa phải không? Nếu như cậu đang tự ép bản thân mình, cậu chắc sẽ không làm nổi tới cùng đâu.”

Khối lượng công việc ở lễ hội văn hóa chỉ có tăng lên mà thôi, nhưng làm tâm lý căng thẳng thêm một cách không cần thiêt vì mục đích luyện tập làm người yêu khiến tôi lo lắng không biết đó có phải là một ý tồi hay không.

“Không—Tôi không có ép buộc mình đâu.”

Tuy nhiên, Lisa trả lời với vẻ không hài lòng.

“Thật chứ?”

“Thật! Còn có nhiều điều tôi muốn cả-cảm ơn cậu vì… Tôi cũng tin rằng cậu không phải không có những mặt đáng lưu tâm tới, vậy nên tôi không có ghé-ghét cậu.”

Lisa nhìn không dứt vào giấy tờ của cô ấy trong khi nói.

“Hả? Ý cậu là—”

“Á! Đ-Đừng có hiểu nhầm rõ chưa? Đơn giản là tôi nói rằng tôi không có ghét cậu, mà nó không có nghĩa là tôi thích cậu đâu!”

Đỏ lét cả mặt, Lisa vẫy vẫy hai tay cô ấy rồi làm rõ lại câu trả lời.

“T-Tớ hiểu rồi.”

“Hoo, ơn chúa… Mà giờ đâu phải lúc để cậu bận tâm về người khác chứ hả? Làm ơn dành sự ưu tiên cho ký ức của mình đi.”

Lisa thở dài trong sự bực tức và dừng những gì cô ấy đang làm lại.

Sau đó để giấy tờ của mình qua một bên, cô ấy móc ra thiết bị đầu cuối di động từ cặp của cô ấy.

“—Vừa hay tôi có nói đến ngày hôm bữa, tôi đã nghiên cứu về Yggdrasil nhiều nhất có thể. Bao gồm cả các báo cáo không được xác nhận, tôi đã chọn ra tất cả thông tin mà chúng làm tôi phải suy nghĩ.”

“Mà giờ cậu nhắc đến nó, cậu có bảo là bắt đầu với việc điều tra về Yggdrasil. Ồ… Ban đầu tớ cũng định tìm kiếm những thứ trên, nhưng lại hoàn toàn quên mất.”

Nhận thấy mình đã cẩu thả và bất cẩn như thế nào, tôi chỉ có thể gãi gãi mặt mình.

Tại sao mình lại sao lãng một việc quan trọng đến vậy?

“Ít nhất cậu có thể tỏ ra chút hoảng loạn cho chính vấn đề của mình được không? Mà dù gì, dẫu cho cậu có điều tra đi nữa, tôi đoán là chẳng có gì hơn những thứ được dạy trong lớp đâu.”

Trên hết là Lisa có vẻ như cô ấy không có mong đợi điều gì từ tôi cả. Nhún vai, cô ấy mở lại thông tin về Yggdrasil trên màn hình.

Nhìn thấy trước tiên là ảnh của một cái cây hình thù kỳ lạ, khổng lồ.

“Đây là một bức ảnh của Yggdrasil à?”

Tôi xác nhận lại với Lisa cho chắc.

“Phải, đây là bức rõ nhất trong tất cả bức gần đây. Giống như cậu thấy đấy, Yggdrasil giống một cái cây về vẻ ngoài, nhưng nó không phải là cây bình thường, nó có thể di chuyển bằng rễ-giống như chân vậy. Cao lên gần hai mươi mét một năm, chiều cao hiện tại của nó là gần 500 mét rồi.”

Lisa gật đầu khẳng định rồi sau đó bắt đầu giải thích.

“Nó lần đầu xuất hiện trong một dãy núi thuộc Na Uy rồi sau đó từ từ di chuyển về phía nam. Hiện giờ, nó đã dừng lại ở biên giới giữa Đan Mạch và Đức. Vả lại, Yggdrasil được xác định là một rồng vào hai mươi năm trước, nhưng một số ít lại nói rằng nó thực ra đã xuất hiện không lâu sau khi Vritra biến mất. Tuy nhiên, vì không có những ghi chép cụ thể, tính xác thực của việc này vẫn còn để ngỏ.”

“Không lâu sau khi Vritra biến mất sao… Nghĩa là trước sự ra đời của D phải không? Đây là lần đầu tớ nghe thấy đó.”

Tôi trả lời trong sự kinh ngạc.

“Bất chấp việc liệu cái báo cáo có thật hay không, không có câu hỏi về ai đó đã đưa ra ý nghĩ đó. Xem lại, hình như là những tin đồn giữa những người dân địa phương về một cái cây khổng lồ bất thình lình xuất hiện. Theo tường trình, nó chưa từng di chuyển cho tới khi Leviathan và mấy con rồng khác bắt đầu hoạt động, chắc đó là lý do tại sao nó không được gọi là một con rồng tận về sau.”

“Nếu cái báo cáo đó là thật—Nghĩa là Yggdrasil chắc hẳn bị lôi kéo vì mục đích khác so với mấy con rồng kia rồi.”

Vritra từng xuất hiện hai mươi lăm năm trước. Sau đấy thì các D bắt đầu được sinh ra trong loài người và như thể phản ứng lại, những con rồng cũng xuất hiện… Xét theo trình tự này, lời giải thích là mấy con dragon đã thức giấc vì việc tìm kiếm bạn tình là các D thì chính xác.

Nhưng nếu Yggdrasil đã xuất hiện từ trước khi D ra đời, vậy hiển nhiên người ta sẽ kết luận rằng mục tiêu của nó không phải là tìm một D để làm bạn tình nữa.

“Theo như những gì cậu nói, thì Yggdrasil tìm kiếm sự diệt vong của các con rồng khác phải không?”

“Phải, đó chắc chắn là những gì Yggdrasil đã nói.”

“Nếu xem xét điều đó trong trường hợp này, thì báo cào về về thời điểm xuất hiện của nó thành ra có thể tin cậy hơn chút rồi. Tuy nhiên, đây chỉ đơn thuần là tài liệu chưa được xác minh, do đó suy luận dựa trên một cơ sở như vầy rất là mạo hiểm. Từ giờ, hãy lắng nghe thông tin khác mà tôi nghiên cứu được.”

Lisa chuyển màn hình hiển thị qua trang kế tiếp.

“Ba cuộc tấn công quy mô lớn đã được nhằm vào Yggdrasil cho đến nay. Vào mỗi lần như thế, họ đều thất bại vì vũ khí gặp trục trặc.”

“Trục trặc vũ khí sao? Tức là không phải các cuộc tấn công không có tác dụng hoặc vấp phải sự phòng thủ à?”

“Thật vậy. Theo như báo cáo, tất cả xe tank và máy bay tiến vào phạm vi của Yggdrasil sẽ vận hành một cách bất thường không có ngoại lệ. Ngay cả tên lửa phóng từ tầm xa cũng sẽ bay đi sai hướng.”

Sau khi nghe lời giải thích của Lisa, tôi khoanh tay mình lại rồi suy ngẫm.

“Nếu là nhiễu loạn điện tử, thì tớ nghĩ lý do có thể là một trường điện từ mạnh…”

“Quả thật, hình như đã đo được một trường điện từ mạnh ở quanh Yggdrasil. Tuy vậy, những hoạt động thất thường thì không chỉ là những vũ khí được điều khiển bởi máy tính mà tất cả mọi thứ hoạt động bằng điện nữa.”

“Điện ư…”

Nghe thấy điều này, tôi chợt nhớ ra điều gì đó.

Tôi nhớ lại dữ liệu được truyền tải cho tôi từ Yggdrasil. Nói theo cách khác, dữ liệu đó cũng—

“Theo giả thuyết của tôi. Có lẽ Yggdrasil sở hữu một năng lực liên quan tới điện năng. Dữ liệu của những vũ khí mà cậu bảo đã nhận được cho đến giờ, và cả những gì được gọi là thông tin ghi lại trong đầu, nói cách khác, là các tín hiệu điện.”

Trông có vẻ như Lisa đã nghĩ điều tương tự như tôi.

“Phải, tớ nghĩ điều đó rất có khả năng.”

Tôi gật đầu và đồng ý với Lisa. Lập tức, cô ấy nhìn vào tôi một cách lo âu.

“Tôi có thể… xác minh vài điều với cậu không?”

“Gì vậy?”

“Có phải cậu luôn kết nối với Yggdrasil?”

Lisa hỏi tôi một cách thận trọng. Tôi có thể đọc được từ đôi mắt cô ấy có chút căng thẳng và cảnh giác.

“Không đâu. Nếu như tớ gọi cho nó trong đầu tớ, Yggdrasil sẽ phản ứng lại, nhưng đó là chỉ khi thu nhận dữ liệu mà tớ cảm thấy có một sự kết nối thôi.”

“Phản ứng lại khi cậu gọi hả? Vậy trong trường hợp đó có nghĩa là cậu có thể bị theo dõi. Nhưng nếu cậu không thường xuyên kết nối với Yggdrasil… Đúng là một sự cứu rỗi vào lúc này.”

Lisa thở phào nhẹ nhõm nhưng mà tôi không hiểu những gì làm cô ấy lo lắng cả.

“Nếu như tớ luôn kết nối với Yggdrasil, sẽ có gì không hay xảy ra sao?”

“Hẳn là thế rồi. Giả sử nó không ngừng gởi tín hiệu điện đến cậu—Kịch bản trong trường hợp xấu nhất là Yggdrasil có thể nắm quyền kiểm soát cơ thể cậu. Làm ơn đừng có nông nổi gọi cho Yggdrasil từ giờ nữa.”

“T-Tớ hiểu rồi.”

Đối mặt với một khả năng chưa từng xảy ra với mình, tôi gật đầu để hứa với cô ấy.

Nhưng về phần truyền tải thông tin, tôi luôn luôn có thể kết thúc nó theo ý muốn của riêng tôi, vậy nên dường như điều đó đối với tôi mà nói là Lisa đang tưởng tượng quá mức.

Trong lần giao kèo đầu tiên, Yggdrasil cũng đã yêu cầu sự đồng ý của tôi. Nói cách khác, Yggdrasil không có bất cứ cái năng lực cưỡng đoạt nào mà tâm trí của tôi không nhận ra khi truyền tải thông tin cả.

“—Hãy cẩn thận đi, được không? Trong bất cứ trường hợp nào, đây là thông tin mà tôi đã thu thập được vào lúc này. Từ giờ, tôi sẽ tìm mọi cách để phục hồi ký ức cho cậu trong lúc làm việc này với giả thiết là cậu đang chịu sự nhiễu điện của Yggdrasil.”

“Tuyệt, cám ơn cậu, Lisa. Tớ cũng sẽ cố suy nghĩ nghiêm túc hơn về điều đó.”

Nghe tôi nói như thế, Lisa hậm hực nhìn tôi.

“Có động cơ để làm là rất tốt và thêm nữa, vì chúng ta không có biết liệu Yggdrasil là bạn hay là thù, chúng ta sẽ dành các cuộc thương lượng trực tiếp như là phương án cuối cùng. Làm ơn đừng có mà tùy tiện hành động đấy.”

“…Hiểu rồi.”

Bị Lisa nhắc nhở, tôi lại gật đầu.

Nhưng nghĩ trong sự nhận thức muộn màng, có lẽ chúng tôi không nên để dành điều đó lại như một phương án cuối cùng về sau.

Bởi vì hai tuần sau—“Lục long” Yggdrasil sẽ biến mất khỏi bề mặt Trái đất.

Chú thíchSửa đổi

  1. Bản Eng: Considering past precedents, these two dragon's powers might very well have been inherited by Ds.
  2. Tác giả đặt tên skill là như vậy trong bản gốc nên mình sẽ giữ nguyên
  3. món trứng cuộn

Chương 3 - Lục Long biến mấtSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

“—Quả là một khung cảnh ngoạn mục.”

Kili Surtr Muspelheim quan sát từ bên ngoài tâm chấn của vụ nổ và nhận xét.

Đây là vùng đất canh tác nông nghiệp nằm trên biên giới của Đức và Đan Mạch đã bị bỏ hoang vì Yggdrasil đến đổ bộ. Giờ đây, nơi này hoàn toàn không còn gì nữa.

Cho dù có là đất nông nghiệp bị bỏ hoang, những chỗ bị hỏng của con đường, hay thậm chí là con Rồng trong hình dạng cái cây rất lớn, không còn gì là hiện hữu cả.

Mọi thứ đã biến mất không một dấu vết, để lại một cái hố khổng lồ rộng vài cây số. Một vùng bán cầu đã bị khoét sạch khỏi mặt đất như là minh chứng cho một vụ nổ rất to.

“Chuyện gì thế kia…”

Jeanne Hortensia lẩm bẩm trong vẻ ngỡ ngàng kế bên Kili. Cùng với Kili, cô ấy đang nhìn xuống từ một ngọn đồi nhỏ, chăm chú nhìn vào miệng hố từ đằng xa.

“Ai mà biết. Dù không được chứng kiến chuyện đã xảy ra, nhưng tất cả chúng ta có thể biết được rằng đây là do Hekatonkheir đụng độ với Yggdrasil mà nên.”

Nhìn vào cảnh tượng trông như thể một phần của thế giới bị đào bới lên này, Kili đáp lại.

“NIFL có lẽ đã ghi chép lại những gì xảy ra. Nếu chúng ta thâm nhập vào căn cứ lần nữa, không chừng chúng ta có thể có được thông tin chi tiết—Chúng ta sẽ làm điều đó chứ?”

“Ô kìa, Jeanne-chan, cô chủ động thật nha, hiếm có ghê. Nhưng không cần đâu, vì điều quan trọng là kết quả, chứ không phải quá trình.”

Cơn gió thổi từ miệng hố làm tóc cô ấy bay lên. Kili nheo mắt lại và trả lời.

“Kết quả ư?”

Nghe thấy câu hỏi của Jeanne, Kili gật đầu với một vẻ mặt nghiêm túc.

“Đúng vậy, Liệu Yggdrasil đã thực sự bị tiêu diệt chưa—Đó mới chính là câu hỏi duy nhất quan trọng.”

Phần 2Sửa đổi

Đã hai tuần trôi qua kể từ khi bắt tay vào việc chuẩn bị cho lễ hội trường.

Nhờ tiếp tục luyện tập mà kỹ năng nấu nướng của mọi người dần được cải thiện từng chút một. Cái thỏa thuận “cặp đôi giả” giữa tôi và Lisa cũng dần trở nên tự nhiên hơn trước.

Các đơn hàng được đặt cuối cùng cũng đã đến, nên Lớp Brynhildr cũng bắt tay vào làm trang phục trong lớp của mình vào tiết chủ nhiệm.

“…Nó gần giống như là đang cắt giấy vậy.”

Cắt tấm vải được gập lại bằng kéo, tôi nói thầm.

Dù tôi đang làm theo mẫu có sẵn cùng với hướng dẫn, tôi thấy vẫn khá khó khăn để hình dung ra được bộ trang phục hoàn chỉnh.

Nhưng một khi miếng vải cắt được trải ra, bộ trang phục lại được định hình rõ ràng. Cảm thấy điều đó giống như linh hồn của mấy con cáo tinh nghịch đang chơi khăm tôi vậy.

“Cảm thấy không thể tin nổi phải không? Đó là vì sao tớ yêu thích may vá đó.”

Đang may tay áo bên cạnh tôi, Firill dừng việc đang làm lại và nhận xét.

“Phải, tớ đã phát hiện ra niềm vui không ngờ này sau khi làm việc đó thật. Nhân tiện, tớ không biết là cậu cũng có kỹ năng may vá đấy Firill.”

Lúc đầu tôi tưởng cô ấy không có kinh nghiệm gì với việc thêu thùa giống như lúc nấu ăn, nhưng rồi Firill lại cùng với Mitsuki chỉ đạo việc may trang phục.

“Tớ đã học hỏi về văn hóa cosplay từ những cuốn sách và manga tớ đọc được… Do đó, tớ đã thử làm vài bộ và cuối cùng là bị ám ảnh luôn.”

Firill khẽ trả lời với chút ngượng ngùng.

“Thật không? Vậy cậu có rất nhiều bộ do chính cậu làm ở trong phòng nhỉ?”

“Phải… nhưng tớ vẫn giữ bí mật chuyện đó với mọi người từ trước tới giờ, vì không có bộ nào đạt tiêu chuẩn của tớ cả. Tuy nhiên—Nếu cậu hứng thú, thì tớ có thể mặc chúng để khoe với cậu chứ?”

Firill ngả người qua gần rồi thì thầm vào tai tôi.

“Hả?”

Ngay lúc mà hơi thở và lời nói của Firill khiến tôi nao núng, thì cô ấy đã tiếp lời với đôi má chút ửng hồng:

“Nhiều bộ cosplay khá là gợi cảm đó… Nên cậu hãy chuẩn bị thuốc trợ tim cho bản thân để tiêm đi, Mononobe-kun.”

“Uh… Đ-Đừng giỡn với tớ nữa.”

Tôi đã tưởng tượng ra hình ảnh Firill trong một bộ trang phục thiếu vải nhưng đến nửa chừng, tôi cuống cuồng lắc đầu .

“Tớ nghiêm túc đó, không đùa đâu.”

Firill dựa vào gần hơn nữa.

Thấy chúng tôi ‘thân mật’ với nhau, Lisa đã rầy chúng tôi với vẻ không hài lòng:

“Này, cả hai cậu, thôi tám nhảm và trở lại làm việc đi.”

“Eh? Đừng bảo là cậu ghen đó nha, Lisa?”

“T-Tất nhiên là không rồi!”

Mặt Lisa đỏ lên và cũng bác bỏ luôn lời bình phẩm của Firill.

“Hừm… Thấy nghi thật nha. Dạo gần đây, Lisa, cậu trở nên gần gũi với Mononobe-kun một cách bất thường đấy.”

“Không có chuyện… như thế đâu.”

Lisa nhìn đi chỗ khác trong khi trả lời. Thấy bối rối quá, tôi đã gãi lên mặt mình.

Nhiều khả năng, thành quả của việc luyện tập làm người yêu giữa chúng tôi đã lộ ra, nhưng chuyện đó khá xấu hổ nếu một bạn cùng lớp phát hiện ra.

“Hừmmm…Cả hai cậu đang giấu tớ điều gì sao?”

“Không, đó là—“

Cơ bản là, chúng tôi định tiết lộ yêu cầu của Lisa ngay trước thềm lễ hội và nhờ mọi người giúp đỡ. Nhưng nếu chúng tôi nói với mọi người điều này sớm, chắc là chúng tôi sẽ phải chịu sự trêu chọc trong hai tuần tới.

Nếu có thể, tôi muốn hoãn công khai việc này. Đúng lúc tôi đang nghĩ tới một cái cớ, thì có tin tức đến.

Cánh cửa mở toang ra thật mạnh, thu hút cái nhìn của mọi người.

“Thông báo khẩn.”

Shinomiya-sensei xuất hiện. Nhìn tất cả chúng tôi với một vẻ mặt nghiêm nghị, rồi cô ấy nói ra sự thật gây sốc.

“Chúng ta vừa nhận được một báo cáo từ NIFL. Yggdrasil và Hekatonkheir—dường như đã biến mất.”

“—Để cô bắt đầu với những gì đã được tiết lộ. Sau khi hồi sinh, Hekatonkheir đã hướng lộ trình tới Yggdrasil. Điều này đã được xác nhận khá nhiều lần trước đây rồi. Nhưng trong hai mươi năm qua, Hekatonkheir chưa bao giờ đối đầu với con rồng khác, do đó, đa số ý kiến cho rằng sau cùng nó sẽ đổi hướng đi.”

Shinomiya-sensei tiến vào lớp, bước lên bục giảng rồi bắt đầu giải thích.

Chúng tôi dừng việc may đồ lại ngay và trở về chỗ ngồi của mình, chăm chú lắng nghe xem hai con rồng đã biến mất thế nào.

“Nhưng dự đoán đó đã nhầm. Hekatonkheir đã áp sát Yggdrasil. Quyết định đây là một tình huống không ngờ tới, nên NIFL đã theo dõi cả hai con rồng.”

Mọi người đều lắng nghe giáo viên cùng với vẻ nghiêm túc trên gương mặt mình.

Nhưng tâm trí của tôi thì đang ở trong một trạng thái có phần hoảng loạn. Mồ hôi lạnh trượt xuống trán tôi.

Với tôi, Yggdrasil không chỉ đơn thuần là một con rồng. Vì hiện tại, tôi và con rồng đó đang giao kèo với nhau. Rồi cả vấn đề về việc phục hồi ký ức của tôi nữa, con rồng đó là cơ hội cuối cùng mà tôi có thể trông cậy vào.

Cảm nhận được điềm báo về một tình cảnh không thể lấy lại được ký ức đã xảy ra. Thế nên tôi cảm thấy vô cùng lo âu.

“Mononobe…”

Nhận thấy nỗi lo lắng của tôi từ chỗ ngồi ở phía bên trái, Iris nhìn tôi lo lắng.

Tôi gượng cười để bảo cô ấy rằng “Mình ổn mà” rồi lại tập trung vào lời giải thích của Shinomiya-sensei.

“Rồi một giờ trước, theo báo cáo thì Yggdrasil bắt đầu tấn công khi Hekatonkheir đã tiếp cận trong vòng khoảng hai kilômet.”

“Tấn công!? Một cuộc chiến giữa rồng với nhau sao!?”

Lisa thốt lên đầy kinh ngạc.

Đó chỉ là một phản ứng tự nhiên. Một cuộc chiến giữa những con rồng với nhau—Một điều chưa từng có tiền lệ.

“Phải. Có lẽ đó là hành động chống lại kẻ xâm phạm lãnh thổ, nhưng để đáp trả lại đòn tấn công, Hekatonkheir cũng bắt đầu giao tranh. Mặc dù bị cành và rễ của Yggdrasil xiên qua, Hekatonkheir vẫn tiếp tục tiến lên. Rồi nó giải phóng một tia sáng chói lóa, gây ra một vụ nổ khổng lồ.”

“Có nghĩa là Hekatonkheir đã Allahu Akbar để tự sát chết chung?”

Mitsuki hỏi Shinomiya-sensei bằng giọng khàn khàn.

“Dựa theo những gì mà NIFL do thám được, thì có vẻ là vậy, nhưng điều thật sự đã xảy ra thì vẫn còn chưa rõ. Tuy nhiên, theo như kết quả, cả Yggdrasil và Hekatonkheir đã cùng biến mất. Đây là sự thật.”

Nghe câu trả lời của giáo viên, khuôn mặt của Mitsuki trầm tư lại.

“Những lần trước đó đều cho thấy rằng, Hekatonkheir lẽ ra là không thể chết mà…”

“Dĩ nhiên, chúng ta không thể loại bỏ khả năng cuối cùng Hekatonkheir sẽ lại tái sinh. Nhưng cho tới giờ, không hề có báo cáo nào về sự hồi sinh của nó. Nói cách khác, không chừng chỉ là tình trạng tạm thời thôi, nhưng lúc này, không còn con rồng nào trên trái đất gây họa cho chúng ta nữa.”

Mọi người đều vô cùng kinh ngạc, sau đó các lời bàn tán bắt đầu nổi lên trong lớp.

Hai con rồng biến mất, “Hắc Long” Vritra vẫn mất tích—

Cũng như Shinomiya-sensei đã nói, giờ chẳng còn con rồng nào trên trái đất đe dọa chúng tôi nữa.

“Dù chúng ta không thể hạ thấp cảnh giác, nhưng vụ này xem như là điều thuận lợi cho chúng ta. Nếu có gì thay đổi, cô sẽ báo cho các em, vậy nên quay lại với việc chuẩn bị cho lễ hội đi.”

Sau khi thông báo xong, Shinomiya-sensei gấp gáp rời khỏi lớp. Cô ấy có lẽ rất bận vì tình huống không ngờ tới này.

“Nii-san, em cũng có việc đi ra ngoài một chút.”

Mitsuki rời đi cứ như để đuổi theo sau Shinomiya-sensei. Là đội trưởng Đội Chống Rồng, có lẽ em ấy muốn có thêm thông tin chi tiết về tình huống này.

“Được mà… Anh biết rồi.”

Tôi lớ ngớ trả lời nhưng trong lúc vội vã, Mitsuki đã bỏ ra ngoài lớp mà không nhận thấy thái độ khác thường của tôi.

—Có thể xem tình hình này là điều có lợi thật không đây?

Tôi nhìn lên trần nhà trong lớp và tâm tư.

Nếu Yggdrasil là kẻ thù của nhân loại như những con rồng khác, điều đó chắc hẳn là lợi thế. Nhưng nếu nó đứng về phía loài người, thì đây sẽ là một mất mát to lớn.

Nếu con Vritra đang mất tích giờ xuất hiện trở lại, rồi đưa chúng ta vào một cuộc khủng hoảng trong tuyệt vọng, thì tôi sẽ không thể dựa vào sức mạnh của Yggdrasil để thu thập thêm dữ liệu về vũ khí mới nữa.

Mặc dù vấn đề này cũng liên quan đến ký ức của tôi, tôi dự định gác lại chuyện về trí nhớ của mình vào lúc này. Thành thực tôi không hề cảm thấy hài lòng về những diễn biến ở hiện tại được.

Sau giờ học, như thường lệ Lisa và tôi ở lại trong lớp vì là thành viên của ban điều hành lễ hội. Hôm nay, cũng có thêm sự góp mặt của Iris.

“Nhắc mới nhớ, Iris-san, cậu cũng biết về chuyện của cậu ta phải không?”

Nhìn Iris với vẻ nghiêm túc, Lisa nói như thể cô ấy vừa chợt nghĩ đến vậy.

“Vâng, vậy nên khi tớ nghe nói Yggdrasil biến mất… tớ cảm thấy rất lo lắng. Mononobe, cậu vẫn ổn chứ?”

Iris nhìn thẳng vào mặt tôi và hỏi.

“Tớ không thấy có bất cứ sự thay đổi nào cả. Ngay cả khi xảy ra điều gì đó tác động mạnh tới Yggdrasil, tớ cũng không nhận thấy gì hết.”

Để làm dịu Iris, tôi mỉm cười với cô ấy và bảo với cô ấy tôi không có biểu hiện nào nguy hại.

Tức thì, đến lượt Lisa hỏi tôi.

“Cậu đã thử triệu hồi Yggdrasil chưa?”

“Không, vẫn chưa, vì cậu yêu cầu tớ không được tự ý gọi cho nó, nên tớ nghĩ là tớ cần nói với cậu trước, Lisa.”

“Một quyết định sáng suốt đấy. Tuy nhiên, tôi cho rằng chúng ta cần xác nhận xem Yggdrasil còn tồn tại không, dẫu cho điều đó đồng nghĩa với việc chấp nhận vài rủi ro ngay lúc này. Tôi cho phép cậu đó. Thử triệu hồi nó xem nào.”

“Rõ rồi.”

Tôi gật đầu và gọi cho Yggdrasil trong đầu mình.

—Yggdrasil, ngươi có nghe không? Trả lời ta nếu ngươi ở đó.

Nhưng cho dù đã chờ đợi một lúc lâu, không có lời hồi đáp nào cả.

“…Có vẻ không được rồi.”

Tôi lắc đầu trong khi Lisa khoanh tay và khẽ nói.

“Như thế này thì chúng ta có nên coi như nó đã bị tiêu diệt không…? Nếu đúng như thế, thì nó chứng tỏ rằng đánh bại Yggdrasil cũng không giúp cậu lấy lại được ký ức.”

“Sao lại thế được—Vậy Mononobe sẽ không bao giờ lấy lại những ký ức quý giá của mình nữa sao?”

Iris lên tiếng, trông cô ấy như sắp sửa bật khóc vậy.

“Tớ không có nói như thế. Dù sự thật là chúng ta không còn nhiều lựa chọn, nhưng tớ sẽ tìm ra giải pháp. Iris-san, cứ để chuyện của cậu ta cho tớ và tập trung hết sức của cậu để chuẩn bị cho lễ hội đi.”

Nghe thấy lời nói quả quyết của Lisa, Iris phần nào bớt đi vẻ âu lo trên gương mặt mình.

“Được… Tớ hiểu rồi, nhưng mà Lisa-chan nè—“

Iris ngập ngừng và nhìn thẳng vào Lisa một cách kiên quyết.

“Tớ không thể nghĩ ra cách để phục hồi ký ức của cậu ấy, vậy nên tớ phải trông cậy vào cậu, Lisa-chan—Nhưng tớ sẽ hỗ trợ Mononobe bằng mọi cách!”

“Hả…?”

Bị áp lực từ cái nhìn lấn át của Iris, Lisa lùi lại một chút.

“Tớ là người mà Mononobe đã giao lại ký ức của mình, nên tớ không thể nhường hết mọi việc lại cho cậu đâu, Lisa-chan. Tớ sẽ cố gắng làm mọi thứ trong khả năng của tớ.”

Iris dịu dàng mỉm cười, xách cặp của cô ấy và đi về phía cửa lớp.

“Cho dù là về Mononobe hay lễ hội trường đi nữa, hãy cùng cố gắng nhé! Hẹn mai gặp lại!”

“T-Tạm biệt.”

Iris vẫy tay chào tạm biệt trong khi Lisa đáp lại bằng giọng hơi cao. Tôi nói “tạm biệt” với cô ấy và vẫy tay chào.

Chỉ sau khi Iris khuất khỏi tầm mắt thì Lisa mới thở sâu.

“Cậu ấy… hình như đã thay đổi.”

“Cậu ấy á?”

Tôi nghiêng nghiêng đầu mình. Iris hình như đâu có thay đổi gì đâu nhỉ.

“Đúng vậy. Cho tới gần đây, cậu ấy chỉ tỏ ra là không đáng tin cậy và thiếu quyết đoán. Nhưng giờ, tôi có thể cảm thấy ý chí mạnh mẽ đến từ cậu ấy.”

“Ý chí mạnh mẽ sao…”

Có lẽ tôi là người đã ép Iris thay đổi theo cách này. Tôi không thể không cảm thấy có lỗi.

Nhìn vào tôi, Lisa hình như đang dò xét thái độ. Rồi do dự tý, cô ấy đã nói:

“Cho tôi hỏi… Phải chăng, cậu và Iris-san là—”

Nhưng Lisa chững lại giữa chừng và chợt im lặng.

“Bọn tớ sao?”

Không hiểu điều gì đã xảy ra với cô ấy, tôi giục cô ấy nói tiếp.

“Không—Tốt hơn là tôi không nên xía vào những việc không cần thiết, vì tôi... không phải bạn gái thật của cậu.”

Câu trả lời của Lisa nghe giống như cô ấy đang cố thuyết phục bản thân mình vậy. Sau đó cô ấy mỉm cười có chút gượng ép.

“Tốt rồi, chúng ta hãy làm việc nào. Chúng ta sẽ bắt đầu bằng việc viết báo cáo hoạt động ngày hôm nay.”

Sau đó, vai chúng tôi chạm vào nhau khi chúng tôi ngồi vào ghế của mình, với tư cách là thành viên của ban điều hành, chúng tôi vẫn chăm chú vào việc của mình.

Trước khi tôi nhận ra, thì hơi ấm cơ thể của Lisa từ bên cạnh đã trở thành điều gì đó rất đỗi quen thuộc rồi. Hơi ấm của cô ấy đã dần dần làm dịu đi những cảm xúc lo âu mà tôi chịu đựng vì sự kiện đột ngột này.

Phần 3Sửa đổi

“Vậy chúng ta sẽ bắt đầu cuộc thử nghiệm Ether Wind lần thứ ba.”

Giọng nói của Hiệu trưởng Charlotte B. Lord trong chiếc áo khoác phòng thí nghiệm vang rõ trong khu huấn luyện ngầm đặc biệt ở bên dưới ngôi trường.

“Vâng.”

Tôi trả lời ngắn gọn và giơ tay trái của mình lên.

—Vũ khí tưởng tượng, Siegfried.

Tôi nâng khẩu súng chạm khắc hoa văn được kiến tạo từ vật chất tối và nhắm vào mục tiêu—

“Hiệu trưởng ới.”

“Có chuyện gì sao?”

“Hình như có gì đó hơi kì lạ thì phải?”

Nhìn vào con cá ngừ đông lạnh bự chảng ở vị trí mục tiêu, tôi thắc mắc với cô ấy.

“…Im đi, cô cũng đang nhịn cười đấy.”

Hiệu trưởng trả lời với bờ vai và lời nói run run.

“Nè, cô đã cười luôn rồi đó! Vì cô cũng thấy nó bựa rồi, cô chuẩn bị cái gì đó bình thường hơn chút đi được không…?”

“Đành chịu đi, vì chuẩn bị một xác chết khó lắm.”

Hiệu trưởng nhún vai và phán rõ.

“Ít nhất thì cũng không phải là thực phẩm đã chế biến mà, nên vẫn tốt hơn nhiều so với lần trước…”

Sau khi đánh bại Hraesvelgr, tôi đã có được năng lực mới—khả năng tạo ra “Ether Wind.”

Đã bốn ngày trôi qua từ khi có tin về Yggdrasil và Hekatonkheir biến mất. Hôm nay, là buổi thử nghiệm thứ ba để kiểm tra và phân tích Ether Wind.

Suốt từ lúc tôi được xác nhận là đã thừa hưởng năng lực từ Hraesvelgr, đã có hai buổi thử nghiệm diễn ra vào giữa hai tuần.

Nhưng chẳng lần nào có được một kết quả khả quan cả, do Ether Wind có những thuộc tính đặc thù.

“Nếu các hạt vàng em tạo ra thông qua biến đổi có cùng thuộc tính như năng lực của Hraesvelgr, thì có lẽ đó là một thứ xúc tác cho các linh hồn xuất hiện. Vì không thể kiểm tra khả năng này mà không có sự tồn tại của linh hồn, nên cô đã chuẩn bị cái xác chết lớn nhất cô có thể tìm được đến giờ. Hãy tỏ ra biết ơn đi.”

Chỉ vào con cá ngừ đông lạnh, hiệu trưởng ưỡn ngực lên và tuyên bố như thế.

Lần trước, chúng tôi đã dùng thịt đã chế biến mượn từ bên khu dịch vụ căn-tin, nhưng không có gì xảy ra cả. Vì thế, lần này, chúng tôi đã dùng một con cá ngừ đông lạnh vẫn chưa qua chế biến.

Cách giải quyết này thì không tồi đâu, nhưng ngay cả khi đây là cách giải quyết ổn thỏa thì…

“Sao lại là cá ngừ…”

“Cô hiểu em nghĩ gì. Nhưng điều quan trọng là xác người có thể gây ra tin đồn không cần thiết từ thế giới bên ngoài, vậy nên cô quyết định dùng con cá do nó có kích thước cơ thể khá lớn.”

“Nếu như thế, không phải là kích thước bộ não nên được ưu tiên hơn sao?”

“Không đơn giản thế đâu. Vì là một tổ chức quốc tế, Midgard phải chịu nhiều hạn chế về vấn đề đạo đức. Chúng ta sẽ đối mặt với các cuộc phản đối từ nhiều phía nếu chúng ta sử dụng các sinh vật có trí khôn cao như người. Còn nữa, nếu chúng ta dùng cá ngừ, chúng ta có thể sẽ có một bữa tiệc sau khi hoàn thành thí nghiệm, chuẩn không?”

Thấy hiệu trưởng liếm môi mình trong khi nói, tôi nhún vai mình bất lực.

“Tới giờ cô mới chịu lòi ra lý do thật…”

“Fufu, chỉ là một phần thưởng nho nhỏ thôi mà. Coi nào, khẩn trương lên và bắt đầu thí nghiệm thôi.”

“—Rõ rồi.”

Tôi thở dài và nâng Siegfried lên lần nữa.

Sau đó tập trung tâm trí của mình vào, tôi tưởng tượng ra năng lực của Hraesvelgr.

“Ether Bullet.”

Chuyển hình ảnh trong đầu mình trở thành một viên đạn, tôi bóp cò.

Viên đạn vật chất tối được bắn đi biến thành các hạt màu vàng và bao phủ lấy con cá đông lạnh.

Nếu linh hồn của con cá hiện ra, chắc sẽ là một cảnh kỳ lạ lắm. Trong lúc nghĩ thế, tôi quan sát xem phản ứng của cuộc thử nghiệm này.

Tuy nhiên, không có gì cả. Thứ ánh sáng màu vàng mờ dần và biến mất.

“Cả lần này cũng không được…? Có lẽ chúng ta cần dùng tới mẫu vật có trí thông minh cao hơn.”

Hiệu trưởng nhận định một cách buồn bã.

“—Đây là nội dung của buổi thử nghiệm hôm nay ư?”

Tôi hạ Siegfried xuống và hỏi nhưng hiệu trưởng chỉ lắc đầu.

“Không, vẫn còn cái khác cho em. Mica, vào vị trí!”

Hiệu trưởng hét lên và cánh cửa khu huấn luyện mở ập ra. Mica-san xuất hiện trong bộ trang phục hầu gái.

Cô ấy sải bước qua chỗ con cá ngừ đông lạnh rồi dừng lại.

“Lần này, hãy bắn vào Mica đi.”

“—Hả?”

Tôi trố mắt nhìn vào đôi mắt của hiệu trưởng và tự hỏi không biết cô ấy có nghiêm túc không.

“Ta nghe nói là trong cuộc chiến chống lại Hraesvelgr của em, có một tình huống xảy ra lúc mà các em bị những hạt vàng bao trùm lên người rồi dẫn tới bất động. Cuộc thử nghiệm này sẽ kiểm tra xem hiện tượng đó liệu có lặp lại được không.”

“Nhưng đột ngột thử nghiệm trên con người sẽ nguy hiểm lắm…”

“Đừng lo. Mica rất mạnh mẽ.”

Tôi thấy lo lắng cho Mica-san nhưng mà hiệu trưởng lại kiên quyết với niềm tin khó mà giải thích được.

“Tôi sẽ ổn thôi. Làm ơn đừng chần chừ nữa.”

Bản thân Mica-san cũng hối thúc tôi cùng với một nụ cười.

Dù rõ ràng bị chọn như một vật thí nghiệm, nhưng trông cô ấy không có vẻ gì là lo lắng cả. Cô ấy liều lĩnh một cách phi thường.

“…Em hiểu rồi.”

Mặc cho sự lo âu của mình, tôi nhắm nòng súng của khẩu Siegfried về phía Mica-san.

Vì tôi hoàn toàn không phải biến đổi nó thành bất cứ dạng nào khác, tôi mạnh dạn giữ vững hình ảnh trong đầu mình rồi kéo cò.

Viên đạn bắn ra trở thành các hạt màu vàng và bao phủ quanh cơ thể của Mica-san.

“Thế nào rồi, Mica?”

Hiệu trưởng kêu cô ấy nhưng cô ấy không trả lời. Nụ cười của Mica-san hình như đông cứng lại trên khuôn mặt cô ấy.

“—Em đoán là cô ấy không thể nói đâu. Bởi lúc tụi em bị trúng đòn của Hraesvelgr, tụi em cũng không thể thốt lên được từ nào.”

Tôi bảo với hiệu trưởng trong khi đang theo dõi tình trạng của Mica-san.

Sau một lúc, mấy cái hạt mờ đi và Mica-san lập tức chớp mắt.

“Ồ, giờ tôi có thể cử động được rồi.”

Mica-san mở và nắm tay cô ấy lại nhiều lần trong lúc thông báo cho hiệu trưởng.

“Phải, hiện tượng trong cuộc chiến với lại Hraesvelgr đã được tái tạo thành công. Dù chúng ta không xác minh được khả năng gọi hồn, nhưng điều này đã làm tăng khả năng rằng năng lực của em có cùng đặc tính như năng lực của Hraesvelgr vậy.”

Hiệu trưởng gật đầu hài lòng, vỗ nhẹ lên lưng tôi rồi nói “Làm tốt lắm.”

“Một yếu tố khá quan trọng còn lại mà chưa làm rõ được. Quả nhiên, vẫn còn mù tịt về cái năng lực của Basilisk…”

Giữ tay tựa vào cạnh miệng của mình, cô ấy khẽ nói. Kết thúc việc thí nghiệm, Mica-san đã tiến tới và hồi đáp với hiệu trưởng.

“Vâng. Dùng lễ hội văn hóa như một cái cớ, chúng ta đã tiến hành một kỳ kiểm tra sức khỏe nhưng không có biến đổi nào được phát hiện trong số các ấn rồng của học sinh cả.”

“Không có thay đổi nhìn thấy được ở bên ngoài. Điều đó có nghĩa là ngay cả học sinh đó cũng không thể tự nhận ra được. Chính xác thì chúng ta nên làm gì đây…?”

“Charlotte-sama, ví dụ…”

Xem hiệu trưởng và Mica-san bắt đầu một cuộc thảo luận, tôi e ngại hỏi họ:

“Ừm… Thử nghiệm đã kết thúc thật rồi phải không? Vì em vẫn cần phải chuẩn bị cho lễ hội văn hóa, em có thể đi được chưa?”

“Hửm? À, xin lỗi, em vất vả quá. Nhưng chờ đã, cô có vài điều nữa cần nói với em.”

Hiệu trưởng ngừng cuộc nói chuyện của cô ấy với Mica-san lại rồi quay sang tôi.

“Còn gì nữa sao ạ?”

Thấy hiệu trưởng cười toét miệng một cách đểu đểu, tôi nhận thấy một cảm giác bất an và hỏi cô ấy.

“Với tư cách là hiệu trưởng của Midgard, cô có một thỉnh cầu muốn nhờ em. Em có biết là lễ hội văn hóa được tổ chức trong hai ngày phải không?”

“Vâng, em biết…”

“Lý do có hai ngày là để phân biệt các vị khách. Những người có quan hệ mật thiết với Midgard, được biết riêng các bí mật không được tiết lộ, và nhóm những người còn lại. Hai nhóm này không thể đi chung được.”

“Điều đó hẳn là hợp lý rồi. Nhưng có việc gì em phải làm sao?”

Vậy là đằng sau chuyện đó có lý do. Trong khả năng mà tôi có thể hiểu, đó là vấn đề thuộc bên ban tổ chức. Tôi không nghĩ là có bất cứ điều gì để tôi làm với tư cách là một học viên bình thường.

Tuy nhiên, hiệu trưởng nhún vai trong sự bực tức rồi thở dài một cách thái quá.

“Có nhiều điều để em làm đấy. Bộ em quên là em khác biệt thế nào à? Em là trường hợp duy nhất được xác nhận là D nam đấy. Điều này vẫn chưa có được tiết lộ và chưa biết có thể dẫn đến lộn xộn gì không nữa.”

“Ể? thật ư? Nhưng mà cha mẹ Firill có biết em mà…”

Vị vua kế ngôi của Công quốc Erlia—Cha của Firill hình như đã nghe vài lời đồn đại về tôi. Vậy cho nên từ đầu tôi tưởng rằng sự tồn tại của tôi đã được thế giới bên ngoài biết đến ở mức độ nào đó.

“Cha mẹ của Firill Crest, gia đình hoàng gia của Công quốc Erlia á? Thì đương nhiên rồi, vì là nhà tài trợ lớn của Midgard mà, họ hẳn phải nghe mấy lời đồn về em rồi. Nhưng mà những người chỉ có một chút liên quan tới Midgard sẽ không bao giờ nghĩ rằng dù là trong mơ cũng có sự tồn tại của một D nam đâu, nên là—”

Hiệu trưởng búng ngón tay cô ấy. Lập tức, Mica-san sải bước đi qua cánh cửa rồi sau đó nhanh chóng mang cái gì đó trở lại.

“Bọn cô sẽ tập trung tất cả những người không biết về em để mời vào ngày thứ nhất. Tới lúc đó, cô muốn em mặc cái này.”

Hiệu trưởng ra hiệu cho Mica-san bằng mắt của mình. Tức thì, Mica-san trao cho tôi thứ mà cô ấy cầm.

“Đồng phục Học viện ư…? Nè, không phải cái này là của con gái sao!?”

Nhìn thấy bộ đồng phục mà tôi nhận, tôi chỉ có thể thốt lên.

“Đúng vậy, nó chắc sẽ vừa vặn với em vì nó được may theo các số đo của hôm kia.”

“Đó đâu phải vấn đề ở đây, sao em phải bận đồng phục của nữ chứ—”

Vậy đó là lý do tại sao Mica-san lại đè tôi ra lấy số đo bằng thước dây ngày hôm đó sao? Trong lúc đang nghĩ thế, tôi cố phản đối lại nhưng hiệu trưởng ngắt lời tôi bằng giọng điệu cưỡng ép.

“Tất nhiên nó là dành cho em để em che giấu thân phận như là một học viên nữ rồi. Dù cô đã xem xét việc nhốt em trong nhà một ngày, nhưng cô thấy có lỗi với em lắm.”

“D-Dẫu cho có là thế đi nữa…”

Nhìn vào bộ đồng phục nữ, tôi không còn biết phải làm gì.

Ngay tức khắc, Mica-san bỏ một bộ tóc dài giả lên trên bộ đồng phục cùng với một nụ cười.

“Đừng lo, Mononobe-san, em có một gương mặt đáng yêu mà. Em sẽ không bị lộ đâu, miễn là em chú ý giọng nói của mình và cả dáng đi nữa.”

Nhận được lời động viên như thế làm tôi chẳng thể nào vui nổi, tôi hạ vai mình xuống chán nản.

Thấy tôi xuống sắc, hiệu trưởng liền vỗ nhẹ lên lưng tôi và bật cười.

“Cô sẽ ra chỉ thị đến toàn bộ học sinh chuẩn bị trước để giữ bí mật sự thật về giới tính của em mà. Vậy nên thư giãn và tận hưởng lễ hội văn hóa đê.”

Vậy là tất cả học sinh sẽ biết mình đang mặc trang phục khác giới hả?

Còn thấy nản hơn nữa, tôi thở dài.

Thật lòng, bị quản thúc trong phòng còn thấy sướng hơn ấy, nhưng với tư cách là một thành viên của ban chấp hành lễ hội, tôi không được phép nghỉ. Tôi đã bị dồn vào chân tường rồi.

“Hiệu trưởng, cho em hỏi nhân lúc em ở đây. Ngày nào thì người thân của em và Lisa Highwalker sẽ tới thăm ạ?”

Dù gì đi nữa đây là một vấn đề mà tôi phải xác nhận trước, nên tôi đã hỏi hiệu trưởng.

“Tập đoàn Highwalker là một trong những nhà tài trợ của Midgard và vị thế của họ cho phép họ biết về em đó, nên họ sẽ được mời vào ngày thứ hai. Tuy nhiên, người thân của em sẽ được mời vào ngày thứ nhất. Dẫu cho họ có biết là em ở Midgard đi nữa, thì họ vẫn ở vị thế của người thường. Cô không thể cho phép họ đi chung với các vị khách vào ngày thứ hai được.”

“Em hiểu rồi…”

Nếu như tôi được phép để lộ mình là nam vào ngày thứ hai, tôi có thể sẽ đóng vai bạn trai của Lisa.

Nhưng vào ngày thứ nhất, tôi phải cải trang trước mặt chính gia đình tôi. Điều đó sẽ gần giống như là tra tấn vậy.

Không… Nhưng đây có thể là cái cớ của mình để mình tránh gặp mặt cha mẹ phải không?

Để tránh việc tôi mất ký ức bị đưa ra ánh sáng, tôi phải tránh chạm mặt với cha mẹ mình càng nhiều càng tốt. Và để thực hiện được mục tiêu này, có thể tôi sẽ lợi dụng tình hình hiện tại.

“Thế hãy cố hết sức để chuẩn bị cho lễ hội văn hóa đi. Lúc này, không có con rồng nào nhắm vào các em đâu. Tận hưởng ngày hội hết sức mình đi em.”

Cười một cách vui vẻ, đôi vai của hiệu trưởng rung lên.

Nhưng sau khi nghe cô ấy nói thế, những cảm xúc hưng phấn của tôi đã hạ xuống một chút.

“…Hiệu trưởng, cô có tin là tất cả con rồng đã biến mất không?”

Tôi quan tâm đến ý kiến của cô ấy như là giám đốc điều hành của Midgard, nên tôi đã hỏi.

“Hửm, tất cả rồng hả—”

Tức thì, hiệu trưởng mỉm cười gượng gạo vì lý do nào đó rồi bảo:

“Cô không thể khẳng định là không còn con rồng nào được.”

“Có thể Hekatonkheir sẽ hồi sinh lại hay Vritra có thể xuất hiện trở lại…”

Tôi đồng tình nhưng mà hiệu trưởng lắc đầu cô ấy.

“Ý cô không phải vậy. Ý cô muốn nói là có thể có những con rồng chưa được phát hiện khác đang ẩn mình trên thế giới kìa.”

“Sao—”

Nghe thấy câu trả lời không ngờ này, tôi không khỏi há hốc miệng vì kinh ngạc.

“Có gì đâu mà ngạc nhiên vậy? Điều này chẳng có gì là không tưởng cả. Ngoài ra, mấy cái con mà ta gọi là rồng là gì? Em không thể hiểu cả điều đó à.”

“P-Phải rồi. Giờ mà cô nhắc tới điều đó… Những người quyết định tên con rồng và miêu tả mấy con đó như quái vật bước ra từ truyền thuyết là cấp trên của Midgard—Asgard. Nếu như cô thuộc nhóm những người cấp cao, Hiệu trưởng, cô có biết sự thật về mấy con rồng không?”

Nghe cô ấy nói vậy, nên tôi đã hỏi ngược lại. Đó là điều đã khiến tôi tò mò từ lâu.

“—Em đánh giá cô quá cao rồi. Không có ai hiểu về mấy con quái vật ấy đâu. Bất quá thì có một giả thuyết dựa trên suy đoán thôi.”

“Giả thuyết sao…”

“Về cơ bản, có một cái thuyết mà không ai biết là đúng hay sai hết. Và người đặt ra nó thì không còn ở quanh đây nữa, thật là thiếu trách nhiệm làm sao…”

Hiệu trưởng nói nghe giống như cô ấy đang cằn nhằn vậy. Gương mặt của cô ấy trong rất là buồn.

“Cô có thể cho em biết cái giả thuyết đó được không?”

“Không may, đó là điều tối mật, không phải cái gì em cũng được phép biết.”

“Vâng… Em cũng nghĩ vậy.”

Thông tin chỉ được nắm giữ bởi những người cấp cao có lẽ không được phép để nói với một học sinh bình thường như tôi.

Vì tôi đã hỏi mà không hi vọng gì nhiều, nên tôi đã từ bỏ sau khi biết điều đó là không thể

Nhưng nhìn thấy tôi như vậy, hiệu trưởng dường như tỏ ra bối rối trên mặt cô ấy. Một cách do dự, cô ấy đã nói:

“Không hẳn, nó không phải thế. Theo cá nhân cô, cô nghĩ em có thể nghe được… Nhưng ừm, mấy cái luật…”

Hiệu trưởng lén liếc nhìn Mica-san trong khi đang nói với tôi.

“Charlotte-sama, xin đừng làm vậy, được chứ?”

Mica-san cảnh báo hiệu trưởng trong khi nhã nhặn mỉm cười. Hiệu trưởng ra hiệu về phía cô ấy bằng đôi mắt và nụ cười gượng gạo của mình.

“…Là thế đấy. Nhưng về phần cô, cô thực sự mong em có thể đứng trong số những người nên được biết.”

“Những người nên được biết?”

Tôi nhận thấy lời mà hiệu trưởng đang nói khá là lạ rồi vểnh đầu mình lên trong sự rối bời.

“Có nghĩa là—liệu em có thể trở thành người bạn đúng nghĩa của cô không. Cô đã nói đến trong cuộc gặp gỡ đầu tiên của chúng ta rồi đúng chứ? Cô muốn một người bạn.”

Nói về việc đó, hiệu trưởng hình như có nói gì đó giống vầy với tôi… Nhưng tôi chẳng thể nhớ rõ được.

“Làm sao để em có thể trở thành bạn của cô đây, hiệu trưởng?”

“Hừm, ờ… Đầu tiên chúng ta phải lẻn vào ký túc xá nữ cùng với nhau—”

Hiệu trưởng làm một ánh mắt đầy hứng khởi rồi sau đó bắt đầu nói nhưng được nữa chừng, Mica-san đã chộp lấy đầu cô ấy.

“Owwwwwwwwww!? M-Mica, đầu tôi sắp vỡ ra rồi!”

“Charlotte-sama, trò đùa đến đây là hết. Mononobe-san, xin đừng có tin cô ấy và làm bất cứ điều kỳ cục nào. Tất cả chỉ là trò đùa thôi nhé.”

Thấy cô ấy cười đầy hăm dọa, tôi gật đầu theo phản xạ.

Rồi hiệu trưởng bị Mica-san lôi đi, giữ chặt đầu cô ấy, buổi thử nghiệm vì thế mà kết thúc.

Tôi nhìn vào bộ đồng phục nữ và bộ tóc giả trong tay mình và chỉ có thể thở thật là dài.

Tôi khá tò mò về những gì mà hiệu trưởng đã nói nhưng ngay bây giờ quan trọng hơn, có lẽ tôi nên nghĩ làm thế nào để tôi có thể sống sót vào ngày đầu tiên của lễ hội.

Phần 4Sửa đổi

Thời gian bận bịu thoáng qua trong chớp mắt.

Ban chấp hành lễ hội không những phụ trách hướng dẫn cho các lớp của mình mà còn huy động nhân lực để giúp việc chuẩn bị tổng thể cho lễ hội văn hóa. Các công việc nối tiếp nhau liên tục chỉ cho tôi một chút thời gian kịp thở mà thôi.

Như thế, ngày đầu tiên của lễ hội văn hóa cuối cùng cũng đến, khoảng thời gian thử thách và gian khổ của tôi.

UnlimitedFafnir v5 175

“Fu,fufu… N-Nii-san… Anh đáng yêu quá đi.”

Săm soi tôi như một người hoàn toàn khác, Mitsuki ôm lấy hai bên hông mình bật cười. Thật là hiếm khi thấy Mitsuki cười thoải mái. Dường như tôi đã khiến cho em ấy cười không ngừng rồi.

“—Xin lỗi, nhưng dẫu cho em có gọi anh đáng yêu đi nữa, anh cũng không cảm thấy vui chỗ nào đâu.”

Khoác lên mình một bộ đồng phục nữ cùng với bộ tóc giả, tôi đã trả lời với một chút cau có.

Cái váy quá ư là mát mẻ, khiến tôi cảm thấy rất khó chịu. Nghĩ tới các cô gái có thể chịu đựng mặc những bộ trang phục hớ hênh thế này, tôi hết sức kính phục từ tận thâm tâm mình.

“N-Nhưng… trông thế này tốt hơn em nghĩ. Nếu mà như vầy, thì các vị khách khác chắc sẽ không nhận ra anh là con trai đâu, Nii-san.”

Mitsuki xem xét tôi từ đầu cho tới chân lần nữa rồi sau đó cam đoan với tôi là “Ngon rồi.”

Quyết tâm giải quyết vấn đề của mình, tôi đã mặc vào bộ đồng phục nữ sinh. Để kiểm tra xem sao, tôi đã ghé vào phòng của Mitsuki. Mọi thứ hình như đều ổn.


Dẫu vậy, tôi vẫn không thấy hoàn toàn yên tâm, nhưng với thứ này, chí ít tôi có thể tham gia lễ hội văn hóa được.

“Fufu, em sẽ phải gọi anh là Nee-san hôm nay rồi.”

“Anh xin em, làm ơn đừng gọi anh như thế.”

Mitsuki thích thú nói nhưng tôi thẳng thừng phản đối.

“Nhưng em cho là không ổn đâu trừ khi em thay đổi cách em gọi anh…”

“Như thường lệ, em có thể chỉ gọi mọi người bằng tên thôi. Chẳng có gì bất thường về ‘Yuu’ là tên của con gái cả.”

“Ể—g-gọi anh bằng tên?”

Nghe thấy đề nghị của tôi, Mitsuki đỏ mặt với chút bối rối.

“Ý kiến này hiệu quả mà, phải không?”

“Đúng thật, em nghĩ vậy… Nhưng không đâu! Em không thể làm được!”

Mitsuki lắc đầu em ấy dứt khoát không thể làm được và từ chối hẳn.

“T-Tại sao vậy?”

“Dù thế nào, em vẫn không thể làm vậy lúc này được! A-Anh là Nee-san trong ngày hôm nay! Quyết định vậy đi!”

Tuyên bố như thế, Mitsuki đuổi tôi ra khỏi phòng em ấy. Rầm, cánh cửa đóng lại.

“Nếu em không thể làm vậy lúc này… Vậy thì khi nào nữa?”

Còn lại một mình ngoài hành lang, tôi vểnh đầu mình lúng túng, trong khi khoác trên mình bộ đồng phục nữ.

Là bởi vì những ký ức bị mất của mình mà tôi không thể hiểu những tâm tình của Mitsuki—hay chỉ là do tôi ngu đần? Ngay lúc này, tôi không thể trả lời được.


“Wow! Mononobe đã trở thành một cô gái rồi!”

“Yuu đang mặc đồ giống như mọi người kìa!”

Mitsuki và tôi đến trường sớm hơn thường lệ. Những gì chờ đợi tôi là những phản ứng mà tôi đã chuẩn bị chút ít rồi.

Iris và Tear tiến tới rồi xem xét diện mạo của tôi một cách tỉ mỉ.

“Đúng vậy, rất là dễ thương. Trong một khoảnh khắc tớ đã không nhận ra Mononobe-kun luôn.”

“Ừm.”

Ariella và Ren nhìn tôi bằng ánh mắt đầy ấn tượng.

“Mononobe-kun, tuyệt quá. Nó khiến tớ… hơi muốn cưới cậu rồi đó.”

Firill ngắm nhìn tôi bằng vẻ ngây ngất khó lý giải được.

“Vẻ ngoài thì có thể chấp nhận được. Nhưng cái gọi là nữ tính là thứ được thể hiện thông qua cách hành xử tinh tế. Cậu phải hết sức để ý tới dáng đi của mình và những cử chỉ khác nữa. Ngoài ra, còn có—”

Lisa tiến tới gần trong khi quan sát bộ đồ nữ sinh của tôi rồi sau đó đặt bàn tay cô ấy lên trên ngực tôi.

“Xét đến cơ hội hiếm có này, mấy miếng lót ngực thì sao? Người nhỏ nhắn và xinh xắn như Mitsuki-chan có thể sở hữu một bộ ngực khiêm tốn hơn mà không trông mất tự nhiên… Nhưng với hình tượng mà cậu có, tôi tin là cậu cần phải tỏ ra nữ tính hơn.”

Tuy nhiên, khi Lisa đưa ra lời khuyên này, gương mặt của Mitsuki lập tức cứng đơ lại.

So sánh khuôn ngực nhỏ nhắn của em ấy với bộ ngực gợi cảm của Lisa, Mitsuki mỉm cười gượng gạo.

“L-Lisa-san, không có cần phải làm quá lố như thế. Nii-san—nhầm, Nee-san—đã nữ tính lắm rồi. Kích cỡ ngực không có ảnh hưởng đến sức hấp dẫn của người phụ nữ.”

“Nhưng có một chút thì vẫn tốt hơn là không—”

Mặt Mitsuki co quắt lộ rõ gân guốc.

“KHÔNG. CẦN THIẾT!”

Mitsuki khó chịu nhìn Lisa và kiên quyết.

“Đ-Được thôi…”

Bị em ấy hăm doạ bằng thái độ cứng rắn, ngay cả Lisa cũng phải nhượng bộ.

“Ôi trời ạ—Giờ tớ sẽ xác nhận các kế hoạch ngày hôm nay. Hãy ngồi ở bất cứ chỗ nào các cậu muốn đi, cả lớp.”

Chỉ thị cho mọi người, Mitsuki đứng lên bục giảng.

Lý do tại sao em ấy yêu cầu chúng tôi ngồi bất cứ chỗ nào chúng tôi muốn là vì bàn ghế của chúng tôi không còn trong lớp nữa.

Ngày hôm trước, chúng tôi đã di chuyển hết bàn và ghế ngồi ra khỏi lớp, thay chúng bằng ba cái bàn ăn để cho khách sử dụng. Bên trong phòng được trang trí theo một “phong cách Nhật Bản” và cảm giác hoàn toàn khác với không khí lớp học thường ngày.

Mấy con búp bê Hinamatsuri trang trí Mitsuki mang đến được bao quanh bằng một lượng lớn mấy con mèo thần tài Nhật Bản, một khung cảnh khá là lạ. Nói thêm, mấy con mèo thần tài được Ren đem tới, em ấy hình như có sở thích sưu tập chúng.

“Những người phụ trách hoạt động quán trà kiểu Nhật trong ngày đầu tiên sẽ là Iris-san, Ariella-san, Ren-san và Firill-san. Bốn người các cậu hãy thay đồng phục của mình và chuẩn bị bữa sáng cho tất cả chúng tớ, xem như là tập thử và thử mùi vị.”

“Vâng, tớ sẽ cố hết sức!”

Iris trả lời lại Mitsuki đầy hăng hái.

“Lễ hội văn hóa bắt đầu lúc 9 giờ. Ca đầu sẽ có Iris-san và Firill-san phụ trách phục vụ khách hàng trong khi Ariella-san và Ren-san sẽ nhận trách nhiệm ở nhà bếp. Tuy nhiên, khi có nhiều khách, làm ơn chỉ để lại một người ở ngoài và ba người nấu ăn. Nếu vẫn gặp khó khăn, thì những thành viên còn lại sẽ tham gia hỗ trợ.”

Mitsuki giải thích trôi chảy. Trông em ấy không khác gì so với khi em ấy chỉ huy các trận chiến chống rồng. Có lẽ vì thế, mà gương mặt của mọi người nghiêm túc hơn.

“Vào buổi chiều, hãy thay phiên nhau nghỉ mỗi nửa tiếng tùy theo lượng khách hàng. Trong thời gian đó, hãy để một người phụ trách bên ngoài và hai người trong bếp. Vậy thôi chúng ta hãy bắt đầu nào!”

Theo chỉ thị của Mitsuki, Iris, Firill, Ariella và Ren nhận phiên làm việc ngày hôm nay, bước ra khỏi lớp.

Điều này là vì mấy chỗ nấu ăn và thay đồ nằm ở phòng học không dùng đến ở kế bên.

Còn lại trong lớp là tôi, Mitsuki, Lisa và Tear, bốn người chúng tôi.

Chúng tôi ngồi xuống quanh một cái bàn tròn và đợi cho đồ ăn được làm xong.

“—Nee-san, chúng ta hãy đến bến tàu để đón Cha và Mẹ sau khi ăn sáng nhé.”

Mitsuki kiểm tra độ sạch sẽ của cái bàn bằng ngón tay em ấy lúc nói. Trong khi cảm thấy cái danh xưng “Nee-san” đang dày xé trái tim tôi, tôi quan sát gương mặt của Mitsuki.

Mitsuki trông như em ấy tin là tôi hiển nhiên sẽ đi với em ấy vậy. Nhưng nếu được, tôi không muốn gặp mặt cha mẹ của chúng tôi.

“Thứ lỗi, nhưng anh có thể nhờ em tới đón cha mẹ một mình được không? Nhìn đồ… mà anh đang mặc xem.”

“Không có vấn đề gì hết. Em đã báo cho cha mẹ về việc cải trang rồi.”

“Không, vẫn ngại lắm cho dù cha mẹ có biết di chăng nữa. Anh sẽ đi chào hỏi cha mẹ sau, để cho anh chút thời gian chuẩn bị tinh thần chứ.”

Tôi muốn hạn chế tiếp xúc với họ càng nhiều càng tốt, nhưng mà Mitsuki trông không bằng lòng.

“Chào hỏi… Sao anh nói nghe cứ như không liên quan gì thế? Nii-san, anh chưa hề gọi về nhà lấy một lần đúng không? Cha và Mẹ hết sức lo lắng cho anh đó. Làm ơn để tâm đến cảm xúc của cha mẹ đi!”

Ặc, Mitsuki đã nổi giận thật rồi.

Quả thực, thái độ của tôi có vẻ thờ ơ và vô ơn với những người khác.

Nhưng lúc này đây, tôi đâu có phải là “Mononobe Yuu” mà họ biết chứ.

“Mitsuki-san, tớ xin lỗi, nhưng cậu ta đã có hẹn với tớ rồi.”

Trong khi tôi đang lưỡng lự phải trả lời như thế nào, thì Lisa đã chen vào.

“Hả?”

Mitsuki ngạc nhiên nhìn Lisa. Tôi cũng tự hỏi rằng “Mình đã hứa hẹn gì đó như thế ư?” rồi ngó sang cô ấy bằng vẻ hồ nghi.

“Trong cuộc thảo luận của chúng tớ, chúng tớ đã quyết định lập tức thăm dò các lớp khác ngay sau khi lễ hội bắt đầu. Vì có mấy lớp khác cũng mở quán cafe như chúng ta, nên có thể dùng để tham khảo mà. Tớ nói đúng không?”

Lisa cố thỏa thuận với tôi trong khi nháy mắt về phía tôi. Tôi nhận ra là cô ấy đang bí mật giúp đỡ tôi.

“P-Phải, đúng vậy. Anh đã hẹn với Lisa rồi.”

Tôi luống cuống đồng tình rồi Lisa quay mặt qua Mitsuki lần nữa.

“—Và về việc đó. Vì đây là một phần trong việc của ban chấp hành, tớ đã yêu cầu cậu ta đi cùng tớ.”

“Tear cũng muốn đi theo!”

Rồi sau đó Tear giơ bàn tay em ấy lên.

“Chắc rồi, không có vấn đề gì cả, Tear-san, em sẽ đi với bọn chị để quan sát lễ hội văn hóa nhé.”

Thấy mọi thứ dần dần được quyết định, Mitsuki sụp vai mình xuống trong sự cam chịu.

“Không còn cách nào khác… Em hiểu rồi. Nhưng ngược lại, sau khi anh xong việc thăm dò rồi, thì anh phải đi gặp Cha và Mẹ đó.”

Mitsuki trừng mắt nhìn tôi với chút bực tức còn nán lại.

“Rõ rồi—Anh hứa với em.”

Rốt cuộc, dù sao tôi vẫn phải gặp mặt họ một lần. Mitsuki sẽ không cho phép thêm bất cứ điều gì nữa. Ngoài ra, tránh mặt họ cả ngày sẽ bất thường lắm.

“Anh phải đến đó, được chứ?”

Có lẽ thái độ của tôi không tạo ra sự tin tưởng cho em ấy, nên Mitsuki vẫn nhắc nhở tôi nữa.

Như thế, sau một lúc, cánh cửa lớp học mở ra. Diện trang phục kimono, Iris và những người khác bước vào. Họ đến cùng với mấy cái mâm mang bữa sáng tới. Rồi sau đó họ đặt đồ ăn lên bàn.

“Mononobe, cảm ơn vì đã đợi! Chắc chắn hôm nay sẽ ngon!”

Nói thế, Iris đặt chén súp miso trước mặt tôi.

“Phải, nó trông rất là ngon. Hơn nữa… Bộ đồ của cậu rất là hợp. Đúng như kỳ vọng vào một thứ mà đích thân cậu làm, Iris, nó mang đậm phong cách của cậu.”

Ngửi mùi thơm từ chén súp miso, tràn đầy sự mong đợi, tôi say sưa ngắm nhìn bộ kimono của Iris.

Cô ấy đang mặc một bộ kimono có hoa văn trang trí với nhiều bông hoa nhỏ màu trắng. Dáng điệu của Iris rất là phù hợp với thiết kế của bộ kimono, đem lại một cảm giác lôi cuốn khác biệt so với ngày thường.

“Ồ, cậu còn cài cả cái kẹp tóc đó.”

Nhìn thấy cái kẹp tóc hình con bướm mà tôi đã tặng cho cô ấy, tôi cảm thấy khá là sướng.

“Ehehe… Tớ quyết tâm giữ gìn nó cẩn thận hầu như mọi lúc để tránh làm nó bị bẩn, và chỉ mang nó vào mấy ngày đặc biệt thôi.”

Iris mỉm cười e thẹn rồi sau đó dọn món súp miso ra cho những người khác.

Kế tiếp đến Firill với mấy cái dĩa của món tamagoyaki.

“Món tamagoyaki này là món ngon nhất mà tớ làm được cho đến nay. Mononobe-kun, cậu phải thưởng thức nó thật kỹ đó.”

Firill chia đều món tamagoyaki có hình dáng đẹp mắt ở giữa mọi người. Như tôi có thể thấy được, không có cháy khét ở mặt trong.

“Biết rồi. Ngoài ra, Firill, bộ kimono của cậu trông đẹp lắm.”

Bộ kimono của Firill có họa tiết giông giống bông tuyết trừu tượng rất phù hợp với nền xanh nhẹ giống với bầu trời mùa đông của bộ kimono vậy.

“…Chỉ có nhiêu đó thôi sao?”

Tuy nhiên, Firill nói nghe có hơi không vừa ý. Trong khi dọn đồ ăn thức uống cho những người khác, cô ấy cố tình đẩy ngực của mình áp vào tôi.

“N-Này?”

Cái cảm giác mềm mại trên vai tôi, truyền tải xuyên qua bộ kimono, đã khiến tôi rối bời. Tuy nhiên, Firill không rời tôi ra và thì thầm vào tai tôi.

“Mononobe-kun, cậu có để ý thấy gì đó khác khác không?”

“Để ý gì chứ… Đ-Đừng có bảo tớ… cậu không có mặc gì đấy?”

Cảm thấy cái sự mềm mềm từ ngực cô ấy đặc biệt sinh động. Tôi đã hỏi bằng giọng khàn khàn.

“Phải, hôm nay—Tớ không có mặc áo lót.”

Firill mỉm cười láu lỉnh rồi tách ra khỏi tôi, ưỡn bộ ngực lộng lẫy của mình ra.

“Nhưng tớ đã dùng miếng dán ngực rồi. Mặc áo lót sẽ làm hỏng những đường cong đẹp đẽ của kimono. Nếu có thể… Tớ mong cậu có thể bình luận về những cố gắng không thể thấy được này.”

“K-Không kém những gì cậu kỳ vọng đâu…”

Bị cô ấy lấn át qua giác quan khác nhau, tôi đã lộ rõ sự sửng sốt của mình. Cuối cùng thì Firill cũng tỏ ra một cái nhìn thỏa mãn rồi rời đi.

“Đến đây nào, tiếp theo là cơm trắng và cá nướng.”

“Ừm!”

Rồi sau đó Ariella và Ren đã dọn đồ ăn và bữa sáng còn lại ra đầy đủ.

Ariella đang mặc một bộ kimono với màu sắc nhẹ nhàng và họa tiết bụi tre. Còn của Ren là một bộ kimono màu đỏ với nhiều hoa văn.

“Hai cậu trông hợp với bộ kimono của mình lắm, nhưng mà trông cậu có hơi mệt mỏi.”

Nhìn vào gương mặt của Ariella và ren hướng lại gần, tôi để ý thấy sự xuống sức trên khuôn mặt họ.

“Vì có một vài chỗ trên bộ kimono của Ren bị khâu sai, nên hôm qua tớ đã khâu lại, và làm tới khuya, vậy nên hôm nay tớ hơi mệt tý.”

Ariella mỉm cười gượng gạo rồi ngáp một chút.

“Ừm…”

Ren cúi đầu mình hối lỗi.

Em ấy là người mà mọi người gọi là thần đồng đó, gây ấn tượng rằng em ấy có thể hoàn thành mọi việc một cách hoàn hảo và dễ dàng, nhưng hình như có những việc em ấy không được giỏi.

“Vậy tất cả đồ ăn đã được dọn ra rồi. Chúng ta hãy tranh thủ và thử nó xem.”

Sau khi chắc mọi người đã vào chỗ ngồi, Mitsuki đã ra hiệu lệnh.

“Cám ơn vì bữa ăn.”

“—Cám ơn vì bữa ăn.”

Mọi người cùng nhau vỗ tay của mình và bắt đầu ăn.

Việc luyện tập cả tháng dài đã được đền đáp. Đồ ăn được chuẩn bị bởi Iris và những người khác rất là ngon.


“Cứ mỗi bước mình đi, mình lập tức cảm thấy rõ là mình đang mặc váy…”

Sau bữa sáng, tôi rời khỏi lớp cùng với Lisa và Tear. Với mỗi bước chân, tôi thường nhìn xuống chiếc váy đang đung đưa của mình. Trong lúc cuốc bộ từ ký túc tới trường, tôi đã trải qua một sự chịu đựng khá xấu hổ, do đó sự khó chịu của tôi với lại món cải trang thành nữ đã bớt chút rồi. Nhưng dù gì cảm giác bất hòa được tạo ra bởi chính bộ đồ là không thể xóa được.

“Yuu không thích mấy bộ váy sao? Tear yêu chúng vì chúng mát và thoáng.”

Tear bước đi trong khi nắm lấy đôi bàn tay tôi và Lisa, đã hỏi tôi một cách ngờ vực.

“Phải, Nó hẳn là mát và thoáng rồi… Nhưng cũng thấy giống như không mặc gì luôn, điều đó khiến anh không thoải mái.”

Sau khi tôi đưa ra câu trả lời như thế này với Tear, đến lượt Lisa nói:

“Nhận tiện, Cậu làm thế nào với đồ lót? Đừng có nói với tôi là cậu đang mặc của Mitsuki-san…”

“Tất nhiên không rồi! Tớ chỉ mặc quần boxer bình thường thôi!”

Tôi cuống cuồng phản bác lại những nghi ngờ của Lisa.

“Hoo, rất tốt. Tôi thấy nhẹ nhõm khi biết rằng người mà tôi sẽ giới thiệu cho cha mẹ tôi ngày mai không phải loại biến thái đó.”

Lisa khúc khích cười rồi nói.

“Cậu…”

Tôi lườm Lisa một cách lạnh lùng.

“Ngày mai papa và mama của Lisa sẽ đến sao?”

Tear đặt câu hỏi với Lisa.

“Đúng vậy, dự định là thế.”

“Nhưng Lisa sẽ làm việc với chúng ta vào ngày mai mà. Dù cho papa và mama của chị có tới trường, thì chị cũng đâu thể dẫn họ đi đó đây được đâu?”

Tear hỏi trong lo nghĩ.

Lisa tỏ vẻ băn khoăn rồi sau đó trả lời một cách mơ hồ:

“Mấy việc đó thì tốt hơn với chị mà, vì chị sẽ thoát khỏi việc tra hỏi thừa thải…”

Chúng tôi vẫn chưa nói gì hết về việc giả bộ làm cặp đôi của chúng tôi. Chúng tôi định giải thích vào sáng mai và nhờ mọi người giúp đỡ.

“Ồ… Thật là lạ. Cả Lisa lẫn Yuu đều hổng muốn gặp papa và mama của mình, nhưng nếu là Tear… Tear sẽ thấy vui lắm.”

Tear bình luận với một cái nhìn bối rối trên gương mặt em ấy.

“A…”

Tôi nhớ lại là gia đình của Tear đã mất và thấy buồn cho em ấy.

Điều đó hẳn làm Tear thắc mắc không hiểu vì sao mà tôi đã không đi đón cha mẹ mình.

Dẫu cho tôi có nói với em ấy sự thật đi chăng nữa, đứng ở góc nhìn của Tear, em ấy hẳn sẽ nghĩ rằng những rắc rối của tôi là quá xa vời.

Lisa nhìn sang tôi.

Vì chúng tôi đã làm việc cùng nhau một tháng và tiếp tục luyện tập làm một cặp đôi, tôi có thể biết được qua ánh mắt của cô ấy rằng cô ấy đang hỏi tôi “Tính sao đây?”

Tuy nhiên, tôi chẳng thể tìm ra một câu trả lời đúng đắn để nói với Tear.

Dù có xin lỗi hay giải thích. cả hai đều chỉ khiến cho Tear bất đồng hơn thôi. Do đó—

“Tear, đi thôi nào!”

Kéo tay Tear, tôi bước nhanh về phía trước.

“Y-Yuu?”

“Đợi đã, sao đột nhiên cậu lại?”

Cũng đang nắm lấy tay Tear, Lisa đã bị kéo đi theo, cô ấy cảm thấy lo lắng và đặt câu hỏi.

“Các vị khách sẽ sớm tới nơi và ở đó sẽ có đầy người. Nên trước đó, chúng ta nên ghé qua các cửa hàng của mấy lớp khác càng nhiều càng tốt. Hãy tận hưởng niềm vui cả ngày hôm nay với mọi người đi Tear.”

“Ồ… Được thôi!”

Tear gật đầu tán thành rồi mỉm cười.

Cách làm này có thể hơi khó nhằn chút, nhưng ngay lúc này, cách duy nhất tôi có thể nghĩ ra nhằm khiến Tear vui là cho em ấy cống hiến hết mình để tận hưởng lễ hội văn hóa.

“Cũng ổn thôi nếu mà cậu muốn hưởng thụ lễ hội văn hóa, nhưng làm ơn đừng có quên thu thập thông tin một cách đúng mực.”

Lisa thở dài và nhắc nhở. Tuy vậy, cô ấy đang mỉm cười cả hai bên khóe miệng.

Theo cách này, chúng tôi đã chạy đến các lớp khác.

Dọc đường, chúng tôi có đi ngang qua Shinomiya-sensei, cô ấy đã cảnh báo chúng tôi không được chạy trên hành lang—


Các D ở Midgard đều được phân vào từng lớp riêng.

Ngoài Lớp Brynhildr nổi bật nhất mà tôi cũng là học viên trong đó, thì còn có Lớp Gerhilde, Lớp Helmwige, Lớp Schwertleite, Lớp Ortlinde, Lớp Siegrune, Lớp Waltraute và Lớp Rossweisse, tổng cộng là tám lớp.

Các lớp này hình như được đặt tên theo các Valkyrie[1] của thần thoại Bắc Âu. Dù có tôi là ngoại lệ, nhưng các D chủ yếu là những thiếu nữ, vì thế đặt tên cho họ theo các nữ thần Valkyrie mang ý nghĩa “những cô gái chiến đấu với loài rồng.”

Dẫu cho có một thiên tài đỉnh cao như Ren hay người với tình tiết giảm án như Tear là được xem như trường hợp ngoại lệ, cơ bản các cô gái được chỉ định vào mỗi lớp dựa theo độ tuổi.

Hầu hết, khả năng tạo ra và sử dụng vật chất tối dường như thức tỉnh ước chừng cùng thời điểm khi các đặc điểm giới tính thứ cấp xuất hiện. Nhiều lớp có các D là những học sinh cùng tuổi với Lisa và tôi. Ngược lại, các D trẻ có số lượng rất ít.

Lớp Rossweisse là nơi tập trung toàn bộ các D trẻ như thế này.

Nghĩ rằng sẽ tốt hơn là ghé qua một nơi có các em gái cùng tuổi với Tear trước, nên tôi đã chọn Lớp Rossweisse đầu tiên, ai dè—

“Cám ơn các bạn đã đến!”

“Hãy ghé qua lần nữa nhé!”

—Trong lúc các cô gái trong trang phục quái vật thấy chúng tôi đi ra, tôi đã bước đi một cách lảo đảo ra khỏi lớp tụi nhỏ.

“M-Mệt quá …”

Tôi thở dốc và nhận xét. Lisa đồng ý rồi gật đầu với vẻ yếu ớt.

“Tôi thực sự không thể theo kịp sức lực của mấy cô nhóc…”

Cái lớp đầu tiên đã lấy đi quá nhiều sức lực của chúng tôi rồi.

Các em ấy làm một ngôi nhà ma.

Nhưng nổi sợ là bằng không. Không nói quá chứ từ lúc bắt đầu tới lúc kết thúc, cứ như là đang đùa giỡn với những em gái vô cùng hiếu động trong bộ đồ hóa trang vậy.

“Vui quá đi!”

Nhưng Tear lại trông khá hài lòng, cười toe toét tới tận mang tai luôn. Đúng như mong đợi của ai đó từ cái nhóm cùng độ tuổi, em ấy dường như có thể bắt kịp với nhịp độ của mấy cô nhóc. Khi mà ngôi nhà ma được đề xuất trong cuộc thảo luận lần cuối của chúng tôi, em ấy vẫn khá e sợ, nhưng cái kiểu nhà ma không đáng sợ này thì rõ là ổn rồi.

“Được rồi… Chỗ tiếp theo.”

Nghĩ rằng điều đó chẳng sao đâu, miễn là Tear thấy vui nhiều nhất có thể, nên chúng tôi đã đi qua Lớp Gerhilde kế bên.

Lớp Gerhilde dường như làm một buổi trình diễn. Có một cô gái mặc đồ thời trung cổ đang đứng ở lối ra vào để lôi kéo khách hàng.

“Ồ, Tear-chan!”

Cô gái tỏ vẻ vui mừng trên gương mặt mình ngay khi cô ấy thấy chúng tôi.

“Lâu rồi mới gặp, Mayumi!”

“Em biết bạn ấy à?”

Tôi hỏi Tear và em ấy gật đầu.

“Lúc mà thả bom lên Basilisk, chúng em đã cố gắng hợp sức với nhau!”

Nói về điều đó, khi ấy, Tear đã tham gia vào Đội Chống Rồng để hỗ trợ Mistilteinn. Cô bạn này chắc là thuộc cái nhóm đó. Được Tear nhắc, tôi mới thấy như tôi đã thấy cô ấy lúc trước rồi.

“Ể… Người đứng bên cạnh Tear-chan có thật là Yuu-sama không!?”

Mayumi nhận ra tôi mặc dù tôi đang cải trang thành nữ sinh và thốt lên trong sự ngạc nhiên. Ngay lúc đó, mấy cô gái khác đột ngột thò đầu họ ra khỏi lớp cùng nhau.

“Wow, đó thật sự là Yuu-sama kìa! Lisa-sama cũng ở đây luôn!”

“Ngay cả khi mặc đồng phục nữ, anh ấy trông vẫn rất lịch lãm!”

“Á, đồ ngốc! Nhà trường đã dặn là việc cải trang của Yuu-sama phải được giữ kín!”

“Mọi người từ bên ngoài vẫn chưa có tới mà, không sao đâu. Được rồi Mayumi! khẩn trương lên và dẫn đường cho họ nào!”

Mấy cô gái thốt lên và phấn khích, dõi theo chúng tôi bằng đôi mắt đầy hứng khởi. Cái tiếng “Yuu-sama” đã làm phiền tôi rất nhiều và tôi thấy cực kỳ khó chịu.

“Các bạn hãy đi lối này! Mình sẽ dẫn các bạn tới hàng ghế VIP!”

Được bạn cùng lớp thôi thúc, Mayumi đã dẫn chúng tôi đến hàng ghế của mình.

Một sân khấu nhỏ được dựng lên trong lớp của họ.

“Tiết mục của chúng mình là diễn kịch! Hãy thưởng thức vở ‘Những Cuộc phiêu lưu của Anh hùng Yuu’!”

“—Hả?”

Nghe thấy cái tiêu đề của vở kịch, là tôi đã thấy có linh cảm xấu nhưng trước khi tôi có thể nói gì, phòng học tối sầm lại và một ánh đèn chiếu sáng trên sân khấu.

Câu chuyện sau đó được bắt đầu, đó là về một anh hùng tên Yuu, người đã đánh bại những con rồng xấu xa lần lượt từng con một.

Nhân vật chính hoàn toàn dựa theo tôi. Trong khi đang xem vở kịch, tôi vẫn tiếp tục la hét trong đầu mình “cho tôi một cái hố để tôi tự chui xuống luôn được không?”

“Vở kịch xem vui vãi luôn!”

Sau khi vở kịch kết thúc và chúng tôi bước ra khỏi Lớp Gerhilde, Tear đã bình phẩm như thế, sự hứng khởi của em ấy vẫn chưa phai nhòa.

“Fufu, Anh hùng Yuu cơ đấy, quả là một buổi trình diễn hoành tráng mà.”

Lisa bật cười trong lúc trêu chọc tôi. Suốt vở kịch, Lisa đã cười hả hê, cô ấy đang kìm giọng của mình xuống. Vì cười quá nhiều, còn có cả nước mắt ở khóe mắt cô ấy.

“Đừng có gọi tớ như thế…”

Có phải họ đang cố làm tôi xấu hổ đến chết với mấy lời ca tụng đó không? Nghĩ về điều đó, tôi đã thở dài. Trở lại lúc khoác trên mình bộ đồng phục nữ sinh vào sáng nay, tôi đã nghĩ sẽ không có bất cứ điều gì xấu hổ hơn thế này nữa, nhưng ai mà biết rằng điều đó sẽ bị đạp đổ trong vòng một nốt nhạc…

Hai cái lớp đầu tiên đã làm cạn hết sức mạnh tinh thần của tôi, nó gần như đến giới hạn. Nhưng dù thế, tôi vẫn đi với Tear và Lisa ghé qua các lớp khác nữa.

Trong lúc chúng tôi dạo quanh, những vị khách bên ngoài dần dần xuất hiện nhiều hơn. Họ chắc hẳn là người thân của các D và những nhóm khách có liên quan khác được mời từ bên ngoài.

“—Hãy ghé qua lớp của chúng ta trước, vì tôi muốn báo cáo kết quả thăm dò của chúng ta. Ngoài ra… Cha mẹ cậu chắc đang đợi cậu đó.”

Sau khi ăn trưa ở quán maid cafe của Lớp Ortlinde, Lisa đã đưa ra đề nghị với tôi.

Bởi lúc này chúng tôi đã xem qua năm lớp—được hơn một nửa rồi. Rõ ràng giờ là lúc để làm một chuyến đi về.

“Tear cũng muốn gặp papa và mama của Yuu nữa!”

“—Rõ rồi, đi thôi.”

Tôi sửa soạn bản thân mình rồi gật đầu. Tôi chỉ phải chào hỏi rồi sau đó đi thăm các lớp khác cùng Tear và Lisa trước khi tình trạng của tôi bị lộ ra.

Trong khi nghĩ cách để nghe mà không phải nói nhiều nhất có thể, tôi đã trở về Lớp Brynhildr rồi.

Cái mà tôi phải chú ý nhất là không nhận nhầm người. Sau cùng thì hiện giờ tôi còn không thể nhớ nổi mặt cha mẹ mình.

Tuy nhiên, tôi đã dừng lại trước khi tôi bước chân vào lớp.

Không phải vì sợ mà là kinh ngạc.

Nhìn thấy hắn ta, kẻ không được phép xuất hiện ở đây, người tôi bỗng dưng cứng đơ lại.

Sự hứng khởi của tôi từ không khí buổi lễ đã bị đông cứng lại ngay tức thì.

Tựa lưng vào tường, hắn nhìn vào mắt tôi. Ngay lập tức một nụ cười lạnh ngắt xuất hiện trên khóe môi hắn.

“Thiếu úy Mononobe, cách cậu ăn mặc thật đáng để chiêm ngưỡng đấy.”

Đang ngắm nghía bộ đồ cải trang của tôi, người đàn ông trong bộ quân phục của NIFL—Thiếu tá Loki Jotunheim—đã nói.

“Thiếu tá Loki… Sao ngài ở đây được—”

UnlimitedFafnir v05 195

“Có gì đâu mà ngạc nhiên. Vì Midgard đang tổ chức một sự kiện như thế này mà, điều này hoàn toàn bình thường để NIFL gởi một đoàn thị sát đến và tôi là một trong số đó thôi.”

Đây là người chỉ huy cấp trên của tôi hồi còn ở NIFL. Hắn ta đã trả lời với một nụ cười ngạo mạn trên mặt.

Dù quan hệ của Midgard và NIFL khá không tốt, tôi hiểu rằng Midgard không thể mặc kệ NIFL trong hoạt động quảng bá kiểu này được, tuy nhiên—

“Với vị trí của ngài, Thiếu tá Loki, ngài sẽ không đảm nhận nhiệm vụ ‘công khai’ kiểu này đâu, đúng chứ? Mục tiêu của ngài là gì?”

Người ta có thể gọi hắn là kẻ sống trong vùng tối của NIFL, kẻ gần như không bao giờ hoạt động trong vai trò thiếu kín đáo như thế này. Ngược lại, nếu hắn hành động, thế thì chắc phải có lý do của nó rồi.

“Vì tôi muốn nói chuyện trực tiếp với cậu. Cậu có thể dành chút thời gian cho tôi không?"

Nghe hắn nói hắn ở đây để gặp tôi, tôi thấy có chút kiểu điềm báo không hay trong người, nó đang bảo với tôi rằng mọi việc chắc hẳn không bình thường.

“Tôi hiểu rồi. Lisa, Tear, hãy đi vào lớp trước đi.”

Tôi gật đầu với Thiếu tá Loki rồi thối thúc hai người họ, hai người họ không thể chen lời vào được, để họ rời đi.

“Cậu muốn chúng tôi đi trước…? Mà đó là ai vậy? Nếu cậu định đi chỗ nào nữa, thì tôi sẽ đi theo.”

“Tear cũng muốn đi với Yuu!”

Tôi cảm thấy lo âu và khó chịu khi thấy Lisa và Tear muốn đi cùng, nên tôi đã lắc đầu mình và thẳng thừng từ chối họ.

“—Không. Dù gì cũng đừng đi.”

Tôi không thể để cho họ bị dính líu tới Thiếu tá Loki được—Quyết định thế trong đầu, tôi đã bảo họ như vậy.

Sửng sốt trong kinh ngạc bởi sự từ chối đầy cương quyết của tôi, họ không thể nói gì trong một lúc.

“Thiếu tá Loki, hãy đi đến nơi khác.”

Nắm lấy cơ hội đó để dẫn Thiếu tá Loki đi, tôi đã nhanh chóng rời khỏi.

Điều này là để đưa Thiếu tá Loki tránh xa khỏi họ càng nhanh càng tốt—

Phần 5Sửa đổi

Có những khách mời từ bên ngoài, khắp Midgard đều nhộn nhịp. Không dễ để tìm thấy một nơi để nói chuyện mà không bị người khác quấy rầy.

Do đó, tôi đã đưa Thiếu tá Loki lên sân thượng của trường, nơi bị cấm ra vào trong suốt lễ hội văn hóa.

“Nóng thế.”

Thiếu tá Loki ngước nhìn lên phía mặt trời làm vẻ khó chịu và khẽ càu nhàu.

“Do đây là một hòn đảo nhiệt đới ở gần xích đạo. Thế, chính xác thì ngài muốn nói chuyện gì với tôi?”

Để chắc chắn, sau khi xác nhận không có ai hiện diện, tôi đã hỏi hắn một cách cẩn trọng.

“À, thực lòng, không có lý do gì quan trọng, vì cốt yếu là để gặp trực tiếp cậu.”

Quả thực, nếu đó chỉ là nói chuyện, hắn có thể thực hiện mọi việc bằng cách gọi điện giống trước đây.

Tuy nhiên, vì hắn chịu khó như vầy để lẫn vào đoàn thị sát, rồi gặp tôi ở đây. Trong hoàn cảnh này đề phòng không phải là thừa.

“Sau khi nhìn thấy tôi… Ngài đã biết mọi thứ?”

“Phải, tôi đã biết rất rõ ràng rằng cậu đang tận hưởng cuộc đời học sinh của cậu.”

Thấy tôi trong bộ đồng phục nữ, hắn mỉm cười nhăn nhó cùng với một vẻ mặt phức tạp trên gương mặt hắn. Rồi Thiếu tá Loki gạt bỏ đi biểu cảm của hắn.

“Nhưng tôi vẫn không biết thứ tôi muốn biết . Do đó tôi phải xác nhận cái đã.”

“!?”

Trong khoảng khắc đó, tôi đã giữ khoảng cách của mình theo phản xạ với Thiếu tá Loki.

Ngay lập tức, một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng của tôi và tôi toát mồ hôi hột.

Thiếu tá Loki không hề di chuyển chút nào cả, nhưng tôi vẫn thấy như thể có một con dao đang kề sát cổ mình vậy—Đó là cái cảm giác khủng hoảng ghê gớm mà tôi cảm thấy.

“—Cậu trở nên thoải mái quá, Thiếu úy Mononobe à.”

Thiếu tá Loki nói bằng giọng không có biểu cảm. Hắn đã thu hẹp khoảng cách của cả hai lại mà vừa nãy vẫn còn.

…Hả?

Khoảng cách mà tôi có được bằng cách nhảy về phía sau đã không còn.

Nắm lấy thời điểm khi tôi chớp mắt, chắc hẳn hắn cũng đã áp sát lại ngay lập tức.

Trong lúc tôi đang suy đoán về tình huống như thế này, Thiếu tá Loki đã tung ra một cú gạt chân, khiến tôi hoàn toàn bất ngờ.

Tức thì, tầm nhìn của tôi quay tít vòng quanh rồi tôi thấy bầu trời xanh và mây trắng. Hơi thở của tôi bị ngắt quãng bởi một lực va chạm mạnh ở lưng mình. Nhìn thấy cái đế giày đang hạ xuống, tôi vội vàng xoay người mình.

Nắm lấy sơ hở khi tôi chuyển tư thế, Thiếu tá Loki tóm lấy tay tôi rồi khống chế tôi nằm xuống sàn nhà.

“Quá dễ dàng. Dù cậu đã đánh bại Hreidmar, nhưng đây là tất cả cậu có thể làm mà không có ý định giết chóc.”

Thiếu tá Loki vẫn tiếp tục kẹp chặt tôi trong khi hắn nói.

“Anh muốn cái quái gì…? Hay anh chỉ cố kiểm tra năng lực của tôi?”

Hoàn toàn bị bất động, tôi đã hỏi Thiếu tá Loki trong lúc hắn đang lạnh lùng trừng mắt nhìn tôi.

“Tôi không có dư hơi mà làm mấy việc như thế này đâu. Vì hiện Thiếu úy Mononobe không có lý do để giết tôi, nên ‘Fafnir’ của cậu sẽ không tấn công. Không có lý nào lại thử cậu khi mà cậu không hề nghiêm túc.”

“Vậy tại sao anh lại làm vậy—”

“Vì tôi muốn xác nhận xem chính xác những gì đang cản trở ‘Fafnir’ trở nên hoàn thiện.”

Thiếu tá Loki lập tức nhìn thẳng vào mắt tôi ngay khi hắn vừa nói xong.

Cái nhìn đó nhắc tôi nhớ lại cuộc gặp gỡ đầu tiên của tôi với hắn. Đôi mắt đó đang xem xét, đánh giá tôi.

Một cảm giác khó chịu dâng trào, như thể ai đó đang lén nhìn vào tận thâm tâm tôi vậy, nhưng tôi không thể ngó lơ đi được, vì bản năng của tôi đang cảnh báo tôi về mối nguy hiểm và từ chối để lộ sơ hở trước mặt hắn.

“Thiếu úy Mononobe hiện giờ—không có những khoảng trống.”

“Những khoảng trống?”

Tôi nhắc lại những gì Thiếu tá Loki đã nói.

“Lần đầu chúng ta gặp nhau, cậu đã bị tan vỡ mọi thứ, toàn là khoảng trống. Nhưng giờ đây, dù rõ ràng là cậu bị phá vỡ nghiêm trọng hơn trước, cảm giác như số khoảng trống của cậu đã giảm đi.”

“…!”

Cảm thấy cứ như là hắn đã nhìn thấu những ký ức bị mất của tôi, tôi chỉ có thể cứng đơ người.

“Chính xác là cậu đã đắp những gì vào những phần bị đứt quãng? Cậu đã dùng gì để lấp đầy những khoảng trống hả?”

“Gì gì cơ—”

Những dữ liệu vũ khí được truyền tải từ Yggdrasil chợt nảy lên trong tâm trí tôi, nhưng tất nhiên, tôi chẳng thể nói điều đó ra được.

Thấy tôi cà lăm, Thiếu tá Loki hạ giọng của hắn xuống một chút.

“Thiếu úy Mononobe, có phải cậu đã trở thành con rối của cái con ‘Khôi Long’ kinh tởm đó?”

“Khôi Long…?”

Tôi nhíu mày, không biết về những gì hắn đang nói cả. Trông thấy phản ứng của tôi, Thiếu tá Loki thở dài.

“Quên nó đi nếu cậu không biết. Nhưng nếu đó không phải là ‘Khôi Long’ làm, thì rất có thể đó là kẻ đã phá vỡ cậu ngay từ đầu rồi.”

Thiếu tá Loki nheo mắt hắn lại rồi kết thúc câu nói, sau đó thả tay tôi ra. Tuy nhiên, tôi chỉ được giải phóng một chốc thấp thoáng. Lần này, hắn chộp lấy mặt tôi bằng tay hắn. Bóp mặt tôi thật mạnh, Thiếu tá Loki khi đó đã nói:

“Ta không biết ngươi là ai, nhưng ta cảnh báo ngươi. Có lẽ ngươi là kẻ nhắm đến cậu ta trước, nhưng cậu ta là của ta. Miễn là ‘Fafnir’ còn đó, cậu ta sẽ không bao giờ thuộc về ngươi.”

Thay vì nói với tôi, Thiếu tá Loki đang nói chuyện với cái gì đó khác, tuyên bố bằng một giọng nói lạnh lùng.

——.

Vào lúc này, hình như tôi nghe thấy một giọng nói nào đó trong đầu mình.

…Phải loại trừ.

Những cảm xúc u tối không rõ căn nguyên đã khơi dậy từ tận đáy lòng tôi.

Tuy nhiên, từ những kẽ hở giữa các ngón tay của Thiếu tá Loki đang che chắn tầm nhìn của tôi, tôi nhìn thấy cánh tay trái của mình tự ý di chuyển.

Vật chất tối xuất hiện trên bàn tay trái của tôi và biến đổi thành một mảnh kim loại thô.

“Ể…?”

Ngay khi tôi đang thấy rối bời, chưa hiểu chuyện gì đang xảy ra, thì bàn tay trái của tôi hướng cái cạnh sắc nhọn của mảnh kim loại về phía Thiếu tá Loki—

“Này! Anh đang làm gì ở đó vậy!?”

Nhưng đúng vào lúc đó, một tiếng la hét vang lên bên kia sân thượng.

Thật ngạc nhiên, tôi đã chùn bước và cánh tay trái của tôi cũng đã dừng di chuyển. Tôi nhìn theo hướng của giọng nói thì thấy Lisa ở đó cùng với vẻ hoảng hốt trên gương mặt cô ấy.

“…Có ai đó đến phá rối hử.”

Thiếu tá Loki tách khỏi tôi rồi nhún vai chán chường.

Cuối cùng cũng được giải thoát, tôi nhìn vào bàn tay trái đang cầm mảnh kim loại thật chặt.

Vừa nãy… Thế là sao? Mình cố giết Thiếu tá Loki ư?

Gần giống như là cánh tay trái của tôi tự chuyển động vậy, nhưng điều đó là không thể nào. Nhiều khả năng, theo bản năng tôi đã nhận thấy mối nguy hiểm rồi tiềm thức của tôi đã đánh thức “Fafnir”.

Tuy nhiên, dẫu cho tôi muốn làm cho bản thân chấp nhận cái giải thích này, trong lòng tôi vẫn cảm thấy rằng có gì đó không đúng. Vì hành động của tôi đã làm trái với ý của tôi đến một mức độ như thế, điều này chưa từng xảy ra trước đây.

“Dù sao đi nữa, giờ tôi đã nắm được tình trạng của cậu. Cũng như moi ra được đôi chút thực thể đang cản trở ‘Fafnir’, nên tôi sẽ dành lại điều đó cho dịp kế tiếp vậy.”

Thiếu tá Loki dứt lời nói rồi đi qua chỗ cầu thang sân thượng, nơi mà Lisa đang đứng.

“—Đ-Đợi đã, nếu anh đang bắt nạt cậu ta, thì tôi sẽ không bỏ qua cho anh đâu!”

Lisa trừng mắt nhìn Thiếu tá Loki đang tiến tới rồi nói.

“Cô hiểu lầm rồi. Đơn giản là tôi đang giúp cấp dưới trước đây của mình luyện tập chút thôi mà.”

Thiếu tá Loki nhún vai rồi hướng ánh mắt sang tôi.

“…Anh ta nói thật đó, đừng bận tâm.”

Để tránh cho Lisa bị liên lụy vào mấy việc rắc rối, tôi đã làm chứng cho những gì Thiếu tá Loki nói.

“N-Nhưng mà…”

Lisa trông vẫn còn hoài nghi nhưng Thiếu tá Loki đã lướt qua cô ấy và biến mất nơi cầu thang đi xuống.

Sau khi nhìn qua lại giữa Thiếu tá Loki và tôi, Lisa đã chạy qua chỗ tôi.

“Cậu có sao không? Tear-san nói em ấy vẫn thấy lo lắng, nên chúng tôi chia nhau đi tìm cậu… Tôi không hề nghĩ là cậu sẽ rơi vào tình cảnh như thế này.”

Tôi đã ngã xuống sàn nhà. Lisa quỳ xuống bên tôi và hỏi han tình trạng của tôi trong sự âu lo.

“Vâng, tớ không sao—!?”

Tôi gật đầu rồi đứng dậy nhưng đột nhiên cảm thấy một cơn đau đầu. Mảnh kim loại đã rơi khỏi tay tôi.

“Có chuyện gì với cậu thế!?”

Lisa đỡ lấy và chống giữ tôi, nhưng tôi không thể trả lời được.

Đau đớn do cơn đau đầu nhức nhối, tôi đặt bàn tay trái của mình lên trán, nhưng rồi tôi nhận ra là ngay cả bàn tay trái của tôi cũng bị rút kiệt sức.

Cảm thấy nó rất xa cách. Tôi gặp khó khăn khi truyền đi tín hiệu thần kinh đến các đầu ngón tay của mình.

“Có phải cậu bị đập vào đầu khi cậu ngã trước đó không? Hãy cố tỉnh táo đi! Tôi sẽ gọi người tới ngay.”

Ngay khi tôi ngó lên và thấy Lisa lấy điện thoại của cô ấy ra rồi gọi điện—Ý thức của tôi cũng chìm vào trong bóng tối.



“Ơn trời—Anh tỉnh lại rồi, Nii-san.”

Tôi mở mắt ra và thấy Mitsuki đang chăm chú nhìn tôi. Trần nhà nhuộm đỏ ánh hoàng hôn.

“Chỗ này là…?”

Ý thức của tôi vẫn còn mơ hồ, nên tôi đã hỏi em ấy.

“Đây là phòng y tế. Em nghe nói anh đột nhiên ngất đi, Nii-san. Hãy biết là em đã rất lo lắng, được chứ? Dù kiểm tra không cho thấy gì, nhưng hãy nghỉ ngơi nhiều hơn đi.”

Mitsuki nhìn tôi với một vẻ mặt trộn lẫn giữa sự nhẹ nhõm và giận dỗi.

“Anh đã… thiếp đi bao lâu rồi?”

“Khoảng chừng năm tiếng. Không may là lễ hội văn hóa ngày đầu tiên đã kết thúc rồi.”

Nghe em ấy nói thế, tôi nhận ra là tôi đã quên mất chuyện quan trọng.

“Rồi còn Cha và Mẹ?”

“Cha mẹ đã đi về sau khi thấy cái mặt đang ngủ của anh rồi, Nii-san. Thật sự… Anh không chỉ thất bại trong việc làm cha mẹ yên lòng, mà còn khiến cho cha mẹ lo lắng thêm.”

Mitsuki thở thật là dài.

“Anh hiểu rồi… Họ đã đi về rồi.”

Dù cảm thấy có lỗi, nhưng tôi vẫn thở phào nhẹ nhõm.

“Ngoài ra, Thiếu tá Loki Jotunheim, kẻ được cho là giúp anh ‘luyện tập’ cũng đã rời Midgard. Hắn chỉ nói đơn giản là công việc của hắn đã xong, thậm chí còn không có một lời xin lỗi…”

Mitsuki nói với sự tức giận thật sự.

Nghe thấy việc Thiếu tá Loki không còn ở Midgard nữa, người tôi lập tức nhẹ nhõm.

Nếu chuyện là như vậy, tôi có thể yên tâm nghỉ ngơi vào lúc này.

Thiếu tá Loki nói hắn sẽ đợi đến dịp kế. Nếu như hắn đã rời Midgard rồi, vậy thì lúc này tôi sẽ không phải thấy hắn.

“Nói về việc đó, anh đã hứa với Tear đi thăm quan các lớp khác. Anh thật sự làm em ấy phụ lòng rồi.”

Ngay lúc tôi có thể nghỉ ngơi, những cảm xúc hối tiếc thế này đã trào dâng.

“Đừng lo, Tear-san không bận tâm đâu. Mọi người thật lòng lo lắng cho lợi ích của anh đấy, Nii-san.”

“Bây giờ… Tear và mọi người đang ở đâu?”

“Mọi người ở lớp học để vệ sinh ngày hôm nay và bổ sung đồ dự trữ cho việc chuẩn bị vào ngày mai. Dù ngày mai anh được phân công Nii-san, nhưng làm ơn đừng gắng quá sức mình.”

Mặc cho Mitsuki có cố dễ dãi với tôi, nhưng tôi không thể chấp nhận được.

“Không, ổn mà. Anh sẽ làm phần việc ngày mai của mình cho ra trò.”

Nói thế rồi, tôi ngồi dậy.

Cơn đau đầu đã tấn công tôi trước khi tôi bất tỉnh đã dịu xuống hoàn toàn rồi.

Ngày mai không chỉ là phiên làm việc của tôi ở quán trà, mà còn nhiệm vụ quan trọng là đóng vai bạn trai của Lisa.

Do đó, tôi không được nghỉ.

Cô ấy hi vọng có được sự tự do, dẫu chỉ trong thời gian cô ấy còn ở Midgard, và tôi muốn hiện thực hóa ước muốn của cô ấy.

Với tôi, ngôi trường này giống như thiên đường vậy, một nơi đã giúp tôi thoát khỏi những xiềng xích đè nặng mình.

Chính vì thế, tôi thấy tôi có thể hiểu cảm giác của Lisa.

“Nii-san…”

Tuy nhiên, Mitsuki nhìn tôi với vẻ vô cùng lo âu.

Phần 6Sửa đổi

Ngày hôm sau, là ngày thứ hai của lễ hội văn hóa.

Giống như ngày đầu tiên, các thành viên của Lớp Brynhildr tới trường sớm và họp mặt trước khi bắt đầu việc chuẩn bị bữa sáng.

Hôm nay, Mitsuki, Lisa, Tear và tôi, bốn người chúng tôi phụ trách việc phục vụ khách hàng và nhà bếp.

Sau khi thay đồ ở một phòng khác với phòng các bạn gái, tôi đã đi vào lớp học trống để bắt đầu nấu ăn.

Như dự kiến, mất chút thời gian để mấy cô gái thay đồ. Mitsuki và những người khác đến hơi lâu tý.

“Yuu, cám ơn vì đã đợi!”

Tear đã thay vào một bộ kimono màu hồng, chạy đến chỗ tôi đầy sức sống.

“Wow, Yuu đẹp trai quá!”

Trông thấy tôi mặc bộ jinbei, em ấy ngắm nghía tôi bằng đôi mắt ánh lên sự hứng khởi.

“—Cám ơn, trông em cũng dễ thương lắm đó Tear.”

Tôi xoa đầu em ấy với chút cảm giác ngài ngại.

“Ehehe… Vui quá đi. Yuu của ngày hôm qua rất là đáng yêu, nhưng mà Tear thích Yuu xinh trai hơn.”

“L-Làm ơn đừng nhắc lại với anh điều đó lần nào nữa…”

Đặt bàn tay mình lên trán, tôi thở dài.

“Nii-san, anh vẫn thấy chưa khỏe à?”

Tuy nhiên, điệu bộ của tôi đã bị hiểu sai và Mitsuki đã hỏi tôi với vẻ quan tâm.

“Không, anh khỏe mà, chỉ có điều anh thấy phiền muộn khi anh nhớ lại bộ đồ cải trang hôm qua thôi.”

Nghe tôi đáp lại, Mitsuki mỉm cười gượng gạo.

“Nên biết là các vị khách hôm nay toàn là người biết tới sự tồn tại của anh đó Nii-san, vậy nên khỏi phải lo chi.”

“Phải rồi—Ờ mà tiện thể… Bộ kimino thực sự hợp với em đó Mitsuki, và cái kẹp tóc của em trông đẹp lắm.”

Tôi tỉ mỉ săm soi em gái mình diện bộ kimono của em ấy.

Bộ kimono được làm thủ công một cách tinh xảo, dĩ nhiên rồi, nhưng vì là người mặc bộ đồ, bản thân Mitsuki cũng đã đặt nhiều công sức vào những chi tiết. Một cái kẹp tóc lộng lẫy được cài vào cuộn tóc của em ấy, góp một phần vào ấn tượng chung.

“C-Cám ơn. Cái kẹp tóc này là quà từ Cha và Mẹ ngày hôm qua.”

Đỏ mặt, Mitsuki chạm vào kẹp tóc của mình.

“Anh hiểu… Vậy cha mẹ đặc biệt chuẩn bị nó vì chúng ta đang làm một quán trà kiểu Nhật.”

Rốt cuộc tôi đã không gặp mặt cha mẹ mình và không thể nhớ được mặt họ. Điều này khiến lòng tôi ngập tràn những cảm giác gần như thể tôi đã phạm phải một tội lỗi vậy.

Nhưng trong lúc tôi đang bận tâm nghĩ suy những điều này và chiêm ngưỡng bộ kimono của Mitsuki, thì ai đó kéo tay áo của tôi một cách rụt rè từ bên hông.

“M-Mononobe Yuu, bộ kimono của tôi thế nào?”

Giọng của Lisa thì có hơi trách móc khi cô ấy hỏi tôi.

“Ể? À-Ờ, tất nhiên là trông nó rất hợp với cậu rồi.”

Lisa đang mặc một bộ kimono màu vàng, tạo nên một hình ảnh rất tươi tắn và hết sức lôi cuốn.

“…Khen gì nửa vời thế. Cậu có biết những gì cậu cần phải làm hôm nay không?”

Tuy nhiên, Lisa trừng mắt nhìn tôi không hài lòng, nói cách khác, cô ấy muốn tôi khen cô ấy như một người bạn trai thường làm cơ.

Quả thực, thật sự ngày hôm nay là sự kiện hết sức quan trọng. Tôi phải chú ý bắt đầu từ giờ thôi.

“Hiểu rồi, tới luôn—”

Tôi đặt bàn tay mình lên vai Lisa rồi nhìn thẳng vào mắt cô ấy.

“Lisa, cậu thật xinh đẹp.”

“Hawah!”

Nhưng ngay lúc tôi nói thế, Lisa lập tức đỏ mặt rồi hất tay tôi đi.

“Tớ có làm gì sai sao?”

“K-Không có, vừa rồi tôi chỉ hơi bất cẩn chút. Tôi chưa có chuẩn bị tinh thần đầy đủ.”

Giữ bàn tay mình trên ngực, Lisa đã trả lời một cách miễn cưỡng.

“Nii-san, Lisa-san… Hai người đang làm gì thế?”

Thấy chúng tôi như thế, Mitsuki mở to mắt nhìn đầy vẻ kinh ngạc.

“Đ-Đâu có gì đâu! Thôi nào, chúng ta hãy làm bữa sáng đi.”

Lisa nói cứ như đang cố che đậy gì đó rồi mặc cái tạp dề của cô ấy vào.

Vì thế, việc nấu điểm tâm được bắt đầu.

Lisa và tôi đang đứng kế bên nhau. Tôi băm nhỏ nguyên liệu cho món súp miso trong khi thì thầm với Lisa, mặt cô ấy vẫn còn đỏ:

“Lisa, khi nào chúng ta mới nói cho những người khác đây? Cuối cùng thì chúng ta cũng không thể nói ra trong lúc họp mặt được…”

Chúng tôi vẫn chưa nói cho cả lớp về chuyện Lisa và tôi giả làm một cặp ngày hôm nay.

“Sau khi nấu xong, tôi định nói ra trong lúc ăn sáng. Vì một sự hiểu nhầm khó đỡ có thể xảy ra nếu cậu nói, hãy để cho tôi giải thích tất cả.”

“Rõ rồi. Phải, mọi thứ chắc chắn có thể trở nên rất tệ hại nếu lời giải thích có bất cứ sai sót gì…”

Iris đã hiểu lầm tôi một cách nghiêm trọng khi lần đầu tôi giải thích cho cô ấy rằng Lisa đã nhờ tôi đóng vai bạn trai cô ấy. Cân nhắc về điều đó, tôi nghĩ tốt nhất là để Lisa giải thích vậy.

Tuy vậy, tôi vẫn chưa nhận ra được—

Tôi đã không nhận ra là Lisa đã quá lo lắng mà cô ấy đã không thể giữ được đầu óc của mình minh mẫn.


“T-Thứ lỗi! Thật ra, Mononobe Yuu và tớ sẽ là một cặp ngày hôm nay!”

Đó là điều đầu tiên Lisa nói tại bàn lúc ăn sáng.

Giữa bầu không khí ôn hòa của một bữa ăn, Lisa bất ngờ la lên. Mọi người trố mắt nhìn cô ấy trong sự sửng sốt không nói nên lời.

“Nè… Lisa, nói như vậy nghe không hay lắm!”

Dù cô ấy bảo tôi không xen vào, nhưng tôi vẫn không thể không nhắc nhở cô ấy được.

“Ờ—Đ-Đúng vậy.”

Ý thức của Lisa quay trở lại rồi cô ấy luống cuống đứng dậy và hắng giọng của mình.

“Thứ lỗi vì làm mọi người hết hồn, nhưng xin hãy lắng nghe tớ nói vài lời.”

Dưới ánh mắt bị sốc của mọi người, Lisa bắt đầu giải thích lần nữa.

Nhưng lần này, lời giải thích của cô ấy cũng thiếu đi một phần cốt yếu.

“T-Tớ sẽ giới thiệu cậu ấy với cha mẹ của tớ với tư cách là bạn trai ngày hôm nay, vậy nên tớ muốn sự trợ giúp từ các cậu trong việc này—”

“Giới thiệu cậu ấy với cha mẹ cậu… Lisa, cậu định hốt Mononobe-kun luôn hả?”

Firill băn khoăn hỏi Lisa.

Nghe thế, Tear la toáng lên trong hoảng hốt.

“H-Hông đâu, dù có là Lisa đi nữa! Yuu vẫn phải là chồng Tear!”

Ngây mặt ra đó, Mitsuki đã quay sang nhìn đăm đăm vào tôi.

“—Nii-san nè, chuyện gì đang diễn ra vậy?”

Sau đó tôi nhìn thấy Iris đang nhìn tôi chòng chọc, mắt đẫm lệ.

“M-Mononobe… Cậu kết hôn với Lisa-chan ư?”

“Này, sao cả cậu cũng hiểu nhầm vậy Iris!? Tớ đã giải thích mọi chuyện với cậu rồi mà phải không!?”

Giữa đống hỗn độn, tôi vẫn phải đáp lại Iris.

Nhưng lúc này, sự hiểu lầm đang đi quá đà rồi.

“Ồ… Vậy giữa hai cậu là kiểu quan hệ đó, tớ còn không biết luôn. Cậu đã bắt đầu từ khi nào vậy?”

Ariella hỏi Lisa trong sự kinh ngạc. Lisa đáp lại với một tý bối rối:

“Ư-Ừm, đó là một tháng trước khi mà tớ nhờ cậu ta việc này.”

“Vậy là cậu đã hẹn hò từ lâu rồi… Nghĩ lại, gần đây hai cậu đặc biệt thân thiết.”

“Ừm.”

Ariella vẫn cứ gật đầu mình và Ren cũng đồng tình.

“S-Sai rồi! Đó đâu phải ý tớ nói!”

Lisa cuống cuồng cố xóa bỏ hiểu nhầm.

Tuy nhiên, cô ấy càng cố giải thích, việc làm sáng tỏ càng khó hiểu hơn. Cuối cùng chúng tôi mất một khoảng thời gian kha khá để giải thích toàn bộ chuyện cho rõ ràng.


“—Nói cách khác, Nii-san đang đóng vai bạn trai của Lisa-san nhằm phá hôn ước của cậu ấy.”

“P-Phải…”

Những gì tôi mất cả tấn công sức để giải thích đã được Mitsuki tóm gọn súc tích bằng một câu duy nhất.

Tôi lạnh lùng trừng mắt nhìn Lisa. Có phải cô ấy giải thích theo cách này từ ban đầu, thì mọi thứ đã không khó nhằn rồi không.

“Tớ thấy xấu hổ vì làm mọi người hiểu lầm quá.”

Lisa sụp đôi vai cô ấy xuống đầy chán nản, cô ấy cảm thấy có trách nhiệm.

“Vậy tớ hiểu rồi… Thật là nhẹ nhõm.”

Firill thở phào nhẹ nhõm.

“Nếu Lisa gặp rắc rối, Tear cũng sẽ giúp!”

Sau khi hiểu ra tình hình, Tear đã lên tiếng, em ấy đã yên lòng.

“Thật sự, Mononobe… Cậu làm mình sợ đó.”

“Không, như tớ nói, Iris, tại sao cậu lại ngạc nhiên cho dù cậu biết chuyện chứ…”

Thấy Iris thở phào nhẹ nhõm, tôi chỉ còn nước thở dài.

“Vậy chúng tớ chỉ cần nói những thứ để hỗ trợ khi mà cha mẹ Lisa đến thôi đúng không?”

Ariella giơ bàn tay mình lên rồi hỏi.

Lisa gật đầu khẳng định rồi cúi đầu mình trước mọi người.

“Vâng, đó sẽ là một sự giúp đỡ rất lớn nếu các cậu làm thế. Làm ơn cho tớ mượn sự trợ giúp từ các cậu.”

“Chúng tớ sẽ làm điều này dù cho cậu không có yêu cầu đi nữa. Cứ để đó cho bọn tớ.”

“Ừm.”

Ariella sẵn lòng đồng ý và Ren cũng thuận theo.

Những người còn lại cũng thản nhiên gật đầu.

“…Cám ơn các cậu.”

Lisa cảm ơn mọi người với một vẻ mặt mang niềm vui chân thành sau đó chùi đi nước mắt từ khóe mắt mình bằng ngón tay cô ấy.

“Vậy chúng ta hãy dùng lúc này để quyết định một chiến lược cụ thể nào. Vì lợi ích của Lisa, chúng ta không được thất bại, tuy nhiên…”

Mitsuki nghiêm túc nói rồi sau đó nhìn về phía tôi với vẻ băn khoăn.

“Sau khi làm việc này, liệu mọi thứ sẽ tiến triển tới mức mà Lisa-san và Nii-san không còn lựa chọn rồi phải cưới luôn không?”

“Không cần phải lo về điều đó, vì trừ khi địa vị xã hội của người đó và gia cảnh xứng với gia đình Highwalker… Cậu ta không thể được xem như là hôn phu tương lai của tớ.”

Lisa trấn an Mitsuki.

Nhưng tôi có thể nghe một chút buồn bã từ giọng nói của cô ấy.


“Thế chúng tớ sẽ ghé qua mấy lớp học khác rồi sẽ quay lại. Mononobe, các cậu cố lên nhé!”

Iris động viên tôi rồi sau đó rời khỏi phòng học cùng với Ariella và Ren.

Giống như những gì chúng tôi đã làm hôm qua, cô ấy tính đi thăm thú cửa hàng của các lớp khác.

“Vì tớ đã gặp cha mẹ Lisa trước đó, tớ sẽ báo lại khi nào tớ thấy họ.”

Sau khi nói thế, Firill theo Iris và rời đi.

Cha mẹ cô ấy—nhà vua và hoàng hậu của Erlia—được cho là khách mời ngày hôm nay, nhưng hình như quá bận rộn với việc nước nhà để đến thăm viếng, họ mới kế vị gần đây thôi.

Lisa là người duy nhất có người thân trong lịch thăm hôm nay.

Sau khi thảo luận phản ứng thế nào khi cha mẹ Lisa đến, thì Mitsuki, Lisa, Tear và tôi, bốn người chúng tôi bắt tay vào việc chuẩn bị để mở cửa hàng. Sau đó một tình huống không ngờ tới đã xảy ra.

“Một hàng dài luôn…”

Lisa ngó ra ngoài cửa sổ hành lang rồi nhận xét.

Dù rõ ràng chúng tôi vẫn chưa mở cửa hàng, nhưng đã có một hàng dài bên ngoài lối ra vào của Lớp Brynhildr rồi.

“Hôm qua có nhiều người như vầy à?”

Vì tôi đã ngất đi trước khi trở lại lớp học, tôi không biết việc buôn bán đã diễn ra như thế nào sau khi chúng tôi mở cửa hàng ngày hôm qua.

Do đó, tôi tưởng là cũng có nhiều người y như ngày hôm qua nhưng Tear lắc đầu em ấy.

“Không có, hôm qua ít hơn.”

“Đây có lẽ là… vì Nii-san thôi.”

Mitsuki trừng mắt nhìn tôi.

“Hả? Nhưng mà anh có làm gì đâu, phải không?”

Tôi hết sức bối rối nên tôi đã hỏi lại.

Nghe tôi nói vậy, Lisa bực mình nhún vai.

“Thật vô vọng cho cái nhận thức của cậu. Hôm nay có cậu trong cửa hàng. Mọi người tụ tập về đây chắc vì họ nghe mấy tin đồn về việc này.”

“Yuu rất là nổi tiếng đó! Cảm ơn Yuu, quá trời nhiều khách hàng luôn!”

Tear giơ hai cánh tay em ấy lên trong niềm vui.

“Mọi người chắc sẽ phản đối nếu chúng ta không để Nii-san phục vụ họ trong cửa hàng rồi. Cho tới khi các nữ sinh ủng hộ xong, thì Nii-san, anh sẽ phụ trách phục vụ họ.”

“H-Hiểu rồi.”

Tôi đồng ý trong khi cảm thấy không yên lòng vì diễn biến này.

“Nii-san, đừng có mà bị kích động vì sự chú ý đó?”

Mitsuki cảnh báo tôi với vẻ khó chịu trên gương mặt em ấy.

“Mononobe Yuu, hôm nay cậu đ-đang đóng vai bạn trai tôi, nên tôi cấm cậu liếc mắt đưa tình với mấy cô gái đấy.”

Lisa cũng trừng trừng nhìn tôi rồi cảnh cáo.

“Tear thấy vui vì Yuu nổi tiếng nhưng đừng có mà tán tỉnh khách hàng nghe!”

Ngay cả Tear cũng nhắc nhở tôi y như vậy. Tôi chỉ có thể thở dài.

“Anh biết rồi, không cần phải lặp lại cả đống nhắc nhở như thế.”

Tự hỏi nếu như họ thực tình nghi ngờ tôi, nên tôi đã trả lời. Nhưng khi cửa hàng chính thức mở, tôi nhận ra rằng tình hình đã vượt xa dự tính của tôi.

“Yuu-sama, làm ơn bắt tay với em!”

“Ừm… Cho mình xin chữ ký nha?”

Các bạn nữ sinh kêu la đã đưa những yêu cầu như thế lần lượt người này đến người kia, làm tôi hoảng hốt.

C-Cái gì đang diễn ra vậy? Điều này dù gì cũng không thể xảy ra được, phải không?

Có ai đó đang bày mấy trò để chơi khăm mình chăng? Mặc dù ý nghĩ ấy sượt qua trong đầu tôi, nhưng ánh mắt của mấy cô gái nhìn tôi lại rất nghiêm túc. Tôi đã bị choáng ngợp bởi nghị lực của họ.

Dẫu cho tôi muốn khóc để được giúp, tôi chỉ còn có một mình trong lớp thôi.

Do có quá nhiều khách hàng, ba người kia đã qua bên phòng học còn dư kế bên để tập trung vào việc nấu ăn.

“Yuu-sama! Ừm… E-Em có thể chụp một tấm hình không?”

“C-Chắc rồi…”

Đúng lúc tôi đang co miệng mỉm cười để đáp lại yêu cầu của cô ấy, thì Lisa xuất hiện, đang bưng đồ ăn.

“Chụp hình bị cấm đấy. Không phải điều đó đã được viết trên thông báo ở lối vào sao?”

“X-Xin lỗi…”

Bị Lisa khiển trách, bạn gái cúi đầu mình trong sự thất vọng.

Rồi Lisa chỉ ngón tay cô ấy về phía tôi.

“Cậu cũng phải nhớ mấy cái quy định trong đầu đi chứ. Có phải cậu đã quên những gì tôi nói mới đó rồi không?”

Tránh khỏi ánh mắt của khách, Lisa đã nhéo vào bắp đùi tôi.

“X-Xin lỗi… Tớ đã quên khuấy mất vì tình hình quá sức hỗn độn, tớ không ngờ có quá nhiều người…”

Tôi xin lỗi và Lisa bỏ tôi ra với vẻ mặt bất lực.

“Tốt thôi—phản ứng quá đà này có thể do phải kìm nén cảm xúc lâu ngày vì Mitsuki-san đã hạn chế mọi người bằng quy định ‘những tương tác không phù hợp giữa hai giới’. Nhưng hôm nay, mọi người có thể nói chuyện với cậu mà không chịu hạn chế vì là khách hàng, vậy nên mới vỡ ổ như vầy. Điều này có lẽ không thể tránh khỏi.”

Lisa dọn mấy cái đĩa đi và nói, nhưng phút chót, cô ấy đã mỉa mai thêm một câu.

“Vì thế, cậu nên tận hưởng cái cảm giác làm một idol và chiều chuộng mọi người đến một mức độ nào đó đi. Tuy nhiên, hãy tập tính tự chủ đi nhé.”

Lisa mỉm cười một cách đáng sợ rồi rời khỏi lớp học.

Để lại mình tôi, một lần nữa tôi lại bị đè bẹp bởi sức trẻ của các bạn gái.


“Cuối cùng cũng thoát…”

Vào buổi chiều, dòng nữ sinh cuối cùng cũng bị ngắt hàng và các vị khách bên ngoài đã bắt đầu xếp hàng nối tiếp nhau. Do đó tôi được phép rút qua lớp học còn dư, chỗ dùng để nấu ăn ấy.

Nhưng ngay lúc tôi nằm dài ra bàn vì kiệt sức, Lisa đã đẩy vai tôi.

“Được rồi, không có thời gian để phè phỡn đâu. Có nhiều khách trong cửa hàng lắm, nên cậu phải tiếp tục nấu ăn và làm nhanh tay lên.”

“…Hiểu rồi.”

Tôi loạng choạng đứng dậy rồi bắt đầu nấu ăn với Lisa.

Mitsuki và Tear thì đang phục vụ khách hàng, chỉ để lại Lisa và tôi trong phòng học không dùng đến.

“Cha mẹ của cậu không đến sao Lisa?”

Trong khi đang làm một món mà khách gọi, tôi đã hỏi Lisa.

“Tôi cũng không biết họ có đến không nữa, nhưng chắc họ sớm đến thôi… Tuy vậy, tôi không có hỏi cụ thể khi nào họ sẽ đến. Mỗi lần tôi mang đồ ăn sang, tôi sẽ kiểm tra những người xếp hàng, nên tôi sẽ gọi cho cậu nếu họ tới.”

“—Tớ muốn họ đến nhanh hơn, vì thật là khó mà làm việc khi lúc nào thần kinh cũng căng thẳng… Và theo như kế hoạch của Mitsuki, chúng ta không thể nghỉ ngơi trước khi cha mẹ cậu đến được.”

Trong khi nấu thêm món súp miso cho ai đó biết bao nhiêu là lần rồi, tôi thở hắt trong sự mỏi mệt.

“Tôi nhớ là theo kế hoạch, chúng ta sẽ đưa ra một thông báo tạm nghỉ khi mà cha mẹ tôi đến mà.”

Lisa nếm nước hầm của món súp miso trong khi xác nhận kế hoạch.

“Phải rồi. Sau cùng, điều đó chắc sẽ gây ra sự náo động rất lớn nếu như chúng ta hành động như một cặp trước mặt những học sinh khác. Vậy tớ sẽ chào hỏi cha mẹ cậu với tư cách bạn trai cậu sau khi lớp học không còn khách hàng nữa.”

Tôi thuật lại các bước rồi Lisa liền liếc nhìn qua phía tôi.

“Có vẻ cậu khá tự tin nhỉ. Nghĩ xem rõ ràng tôi rất là lo…”

Lisa càu nhàu với tôi, nghe giống như là cô ấy đang kêu ca về sự bất công vậy.

“Tớ cũng bồn chồn lắm chứ, nhưng vào lúc này, tất cả chúng ta có thể làm là ráng hết sức mình. Chúng ta đã làm mọi thứ chúng ta có thể rồi.”

“Vậy sao…? Ngay trước lễ hội văn hóa, chúng ta thực sự rất là bận và gần như không có thời gian để tập dợt làm một cặp. Thật lòng, việc chuẩn bị không được hoàn hảo lắm.”

Lisa nói với vẻ mặt cứng nhắc. Lúc sáng khi giải thích với cả lớp, tôi có thể cảm thấy rằng hôm nay cô ấy đang gánh chịu thêm áp lực. Có lẽ cô ấy cảm thấy có lỗi vì lừa dối cha mẹ mình.

Nhìn cô ấy như thế, tôi nghĩ đưa ra lời động viên cô ấy là nghĩa vụ của tôi trong vai bạn trai của cô ấy.

“—Đừng lo.”

Tôi đặt dụng cụ nhà bếp trong tay mình xuống rồi nắm lấy đôi tay Lisa.

“C-Cậu làm gì thế!?”

Mặt Lisa trở nên đỏ rồi cô ấy thốt lên trong kinh ngạc.

“Dù có bận đến mấy đi nữa, chúng ta đã tập nắm tay từ trước tới giờ mà. Cậu không thấy cách nghĩ của mình tự nhiên xoay chuyển chỉ bằng cách nắm tay như vầy ư? Tớ thấy tớ có thể cư xử như là bạn trai cậu một cách hoàn hảo vào lúc này đó, cậu biết chưa?”

Để trấn an cô ấy, tôi đã mỉm cười với Lisa. Chỉ bằng cách gợi lại bài tập đã lặp đi lặp lại của chúng tôi trong suốt tháng trước cũng như làm việc bên cạnh nhau tới giờ, sự quả quyết của tôi đang trào dâng.

“…Phải.”

Lisa thả lỏng. Cô ấy nhẹ mỉm cười rồi ngước nhìn tôi.

“Cảm ơn cậu, tôi đã bình tĩnh hơn chút rồi. Tuy nhiên… Tôi vẫn không thể tự tin như cậu được, vậy nên—”

Cô ấy quay người mình rồi chăm chú nhìn thẳng vào tôi với đôi mắt rơm rớm nước mắt.

“Chúng ta có nên thực tập lần cuối một chút không?”

Lisa ngước nhìn tôi và hỏi.

“Thực tập lần cuối?”

Chẳng hiểu những gì mà cô ấy đang hỏi, tôi bối rối đáp lại cùng với một câu hỏi.

“...Cho tôi trải nghiệm điều gì đó như một người bạn gái hơn cả nắm tay đi.”

Lisa mở to mắt nhìn tôi một cách say đắm rồi đưa mặt cô ấy lại gần hơn.

UnlimitedFafnir v05 223

Lúc này, sau cùng tôi cũng hiểu ý của cô ấy.

“Ể? Này… C-Chờ đã!”

Tôi cuống cuồng cố ngăn cô ấy lại nhưng cô ấy đã từ chối tách khỏi tôi.

“—Có vấn đề gì đâu? Rốt cuộc cậu và tôi sẽ chẳng thể có một tương lai đâu. Bất kể cậu có làm gì… Rồi thì mọi thứ sẽ như chưa từng xảy ra.”

Lisa cười nụ cười buồn bã rồi sau đó nhón chân một chút.

Đôi môi hồng của cô ấy tiến sát tới, hơi thở nóng bỏng của cô ấy chạm nhẹ nhàng vào tôi.

Nhưng ngay lúc đó, có thể nghe được tiếng bước chân không rõ lắm từ bên ngoài lớp học.

“!?”

Lisa lùi lại, cô ấy đột ngột định thần lại. Tôi cũng luống cuống tách khỏi Lisa.

Cánh cửa bị đẩy mạnh ra

Đang bưng mấy cái đồ dùng và khay còn trống, Tear lao vào lớp học.

“Ngay bây giờ Firill và mấy chị khác đang đưa papa và mama chị Lisa tới đó!”

Tear lớn tiếng báo với chúng tôi.

“C-Chị rõ rồi.”

Lisa đáp lại Tear, không thể giấu đi sự hoảng hốt trong giọng nói cô ấy.

Rồi cô ấy ngượng ngùng nhìn tôi và khẽ nói:

“—Quên những gì vừa xảy ra đi.”

Khi nói điều đó, khuôn mặt Lisa tỏ ra rất là buồn—Tôi cảm nhận được một nỗi đau nhói trong tim mình.

“Tớ thấy cha mẹ Lisa gần cổng vào, hình như bị lạc, nên tớ đã đưa họ tới đây luôn. Mononobe-kun… Tớ giao Lisa lại cho cậu lo đó.”

Firill đi qua phòng học còn trống rồi nói với một vẻ mặt hết sức nghiêm túc.

“Mononobe, cố lên nào!”

“Tớ sẽ cầu cho cậu thành công, Mononobe-kun.”

“Ừm.”

Quay trở về cùng với Firill, Iris, Ariella và Ren cũng cổ vũ cho tôi.

Vì thế, kế hoạch của chúng tôi được khởi động.

Theo kế hoạch, chúng tôi lập tức dựng một thông báo tạm nghỉ ở lối vào lớp học khi mà cha mẹ Lisa vào cửa hàng.

Mặc dù các học sinh đang xếp hàng phản đối, chúng tôi đã đáp lại bằng cách phát thẻ số thứ tự như một giải pháp cấp bách, cố gắng hết sức có thể để giải tán họ trước.

Để tránh có người nghe lén, Firill, Iris, Ariella và Ren, bốn người họ không có nhiệm vụ trong cửa hàng ngày hôm nay, đã canh chừng bên ngoài lớp học.

Lisa và Mitsuki thì phụ trách phục vụ cha mẹ Lisa trong khi Tear và tôi đã nấu ăn và chờ cơ hội để ra mắt.

“—Nii-san, những người còn lại đã rời khỏi lớp rồi.”

Ngay sau đó, Mitsuki quay lại để thông báo.

“Lisa đang làm gì vậy?”

“Nói chuyện với cha mẹ cậu ấy thôi. Em có nghe nói đến việc hứa hôn, nên đây có lẽ chính là lúc để anh đi qua đó Nii-san.”

Mitsuki đã trả lời trong khi khéo léo rót trà xanh từ một cái ấm vào tách.

“Vừa hay mấy tách trà cần phải thay, nên hãy mang cái này qua đi.”

“—Hiểu rồi.”

Tôi đặt trên khay mấy tách trà mà Mitsuki đã rót rồi gật đầu chắc chắn.

“Yuu, gặp may nhé!”

“Nii-san, em tin tưởng ở anh.”

Với sự khích lệ từ Tear và Mitsuki, tôi hướng về phía Lisa.

Bưng cái khay vào lớp học, tôi thấy có một cặp dáng vẻ thanh lịch đang ngồi ở bàn ăn, họ nhìn về hướng của tôi.

—Vậy ra đây là cha mẹ của Lisa.

Người phụ nữ trông giống Lisa lớn tuổi hơn trong khi người đàn ông thì cao ráo và mảnh khảnh. Từ “quý ông” khá phù hợp để miêu tả.

Đứng kế bên họ, Lisa nhìn thấy tôi đến rồi lập tức thở phào nhẹ nhõm.

Trông giống y như Mitsuki đã nói, họ đang nói về việc hứa hôn.

“Xin cảm ơn vì sự kiên nhẫn của cô chú.”

Tôi cúi chào cha mẹ của Lisa rồi đặt trà lên trước họ.

Tôi có thể thấy một album ảnh dày mở rộng ra trên bàn, cho thấy hình ảnh của những người đàn ông trên các trang. Họ chắc hẳn là những hôn phu tiềm năng cho Lisa rồi.

“Ồ… Vậy ra cậu là D nam, chủ đề của nhiều cuộc bàn luận đây mà.”

Khi mà tôi liếc nhìn album ảnh, cha của Lisa đã bắt chuyện với tôi, hình như khá quan tâm đến.

“Vâng, cháu là Mononobe Yuu ạ.”

“Tên ta là Mark Highwalker và ta là cha của Lisa. Cám ơn cậu đã chăm sóc con gái ta.”

“Không, không có gì đâu ạ…”

Ông ấy chìa tay ra một cách thân mật. Mặc dù thấy ngạc nhiên và bối rối, nhưng tôi vẫn bắt tay với ông ấy.

Ông ấy là CEO của một tập đoàn lớn có mối quan hệ mật thiết với NIFL, gốc là một VIP mà tôi lẽ ra không thể nói chuyện cùng được, nhưng tôi có thể cảm thấy từ ông ấy là một người không có thành kiến, điều đó đã làm tôi hạ thấp cảnh giác.

Rồi thì đến mẹ Lisa giới thiệu bản thân mình.

“Cô là Linda Highwalker. Rất vui được gặp cháu.”

Quý bà Highwalker dịu dàng mỉm cười rồi cúi đầu chào tôi.

“V-Vâng, thật là vinh hạnh cho cháu.”

Tôi cũng cuống cuồng cúi đầu mình.

Rồi như thể chờ cho cuộc trò chuyện tạm ngưng, Lisa tựa vào tôi trong một cử chỉ hết sức tự nhiên.

Cô ấy trông như định công khai mọi việc ngay lập tức.

“Cha, mẹ, thực ra anh ấy và con—Hiện tụi con đang hẹn hò ạ.”

Lisa đã thông báo rõ với cha mẹ cô ấy.

“Ể!?”

Bà Highwalker kêu lên trong sự kinh ngạc trong khi Ông Highwalker trợn mắt ông ấy ra.

“Là… thật sao?”

Nhưng ông ấy không đánh mất sự điềm tĩnh của mình. Một cách thận trọng, ông ấy đã hỏi Lisa.

“Đúng thật là vậy ạ.”

Nắm chặt bộ đồ của tôi, Lisa đã gật đầu khẳng định.

Dù cô ấy đã tự khắc phục từ lâu rồi, nhưng ngay cả như thế thì tôi vẫn có thể thấy một chút run rẩy từ Lisa.

Tôi không thể để mặc cô ấy đối chọi mọi chuyện được, vì giờ đây, tôi là… bạn trai của Lisa.

Choàng cánh tay tôi quanh đôi vai Lisa, tôi kéo người cô ấy về phía tôi trong một cái ôm.

“Ơ—”

Tựa đầu mình vào ngực tôi, mặt Lisa ửng đỏ.

“Đúng như Lisa đã nói, hiện cháu đang hẹn hò với cô ấy. Đương nhiên là chúng cháu làm theo những luật lệ của Midgard và tuân thủ các chuẩn mực phép tắc ạ.”

Các D mất đi sức mạnh của họ trong khi mang thai hay sắp đến độ tuổi hai mươi hoặc như vậy, do đó Midgard sẽ ngăn cấm những quan hệ không trong sạch giữa hai giới, tất nhiên Mitsuki cũng cảnh báo tôi hoài.

Chính vì điều đó, tôi phải nói rõ mọi thứ cho họ biết. Chúng tôi đã không phá vỡ bất cứ điều luật nào của Midgard hết.

“…Ta hiểu rồi.”

Ông Highwalker dường như đã hiểu chính xác những gì mà tôi cố truyền đạt. Ông ấy nhẹ gật đầu đáp lại.

“Lisa, con có yêu cậu ta không?”

Bà Highwalker hình như vẫn còn mong lung trong lòng. Bà ấy đã hỏi Lisa.

“Dạ có, con yêu anh ấy từ tận đáy lòng mình, thế nên…”

Lisa khẳng định bằng giọng nói mạnh mẽ rồi sau đó đảo đôi mắt của mình nhìn vào cuốn album ảnh mở ra nằm ở trên bàn.

“—Con không thể cân nhắc bất cứ ai khác vào lúc này đâu ạ.”

“Mẹ rõ rồi…”

Bà Highwalker thở dài, dường như lúng túng đến nổi không biết nên làm gì nữa.

Tuy nhiên, bà ấy lập tức mỉm cười rồi quay sang nhìn chồng bà ấy.

“Có vẻ mọi thứ chúng ta có thể làm là chúc phước cho mối tình đầu của Lisa thôi.”

“…Thực vậy. Giờ là lúc để vui mừng vì con gái chúng ta đã lớn.”

Ông Highwalker gật đầu tán thành rồi vỗ tay tán thưởng.

“Ể…?”

Từ đầu tôi đã chuẩn bị cho một cuộc cãi cọ nên điều này cảm thấy có hơi dễ thở.

Lisa đã nói là chỉ cần chúng tôi làm rõ được rằng chúng tôi là một cặp đôi thật sự, cha mẹ của cô ấy sẽ thật lòng bỏ qua—Điều đó hình như đúng thật.

Nhưng chẳng phải trong việc này họ quá biết lý lẽ ư?

Mọi thứ trở nên quá suôn sẻ đến mức đáng ngại.

Tôi chỉ có thể đáp lại phúc lành của họ với một nụ cười cứng nhắc.

“Mononobe-kun phải không? Xin hãy chăm sóc con gái ta nhé.”

“V-Vâng ạ…”

Sau khi xác nhận câu trả lời của tôi, Ông Highwalker gấp album ảnh ở trên bàn lại.

“Lisa, đừng trở thành gánh nặng cho cậu ta đấy, được chứ?”

“—Dĩ nhiên ạ.”

Lisa trả lời bằng một giọng nói thanh thoát. Đó hẳn là một sự nhẹ nhõm cho cô ấy vì tình hình đã tiến triển thuận lợi.

“Vậy thì cũng đến lúc chúng ta rời đi rồi.”

“Đúng vậy.”

Bà Highwalker nhất trí với Ông Highwalker rồi hai người họ đứng nhỏm dậy.

“C-Cảm ơn cha mẹ.”

Lisa đuổi theo sau cha mẹ của cô ấy, hai người họ sắp đi ra khỏi lớp học.

Khi nhìn thấy họ bước ra lối vào, Lisa cúi đầu mình và cảm ơn họ. Mặt khác tôi cũng nói lớn “Cám ơn cô chú rất nhiều ạ” rồi trông họ rời đi.

Tuy nhiên, ngay khi Ông Highwalker vừa bước ra khỏi lớp học, ông ấy đã đưa mặt mình lại gần mặt Lisa và hình như có thì thầm điều gì đó.

“…Dạ, thưa Cha.”

Đứng cách đó khá xa, nên tôi không nghe được những gì mà Ông Highwalker đã nói.

Nhưng mà trông Lisa vô cùng thất vọng và buồn qua phản ứng của mình—Điều đó có lẽ không phải do tôi tưởng tượng thật.

Phần 7Sửa đổi

“—Hình như thành công rồi. Làm tốt lắm, Lisa-san và cả Nii-san nữa.”

Sau khi cha mẹ Lisa rời đi, mọi người tiến vào trong lớp. Rất có thể, họ đã lắng nghe từ bên ngoài nãy giờ.

Mitsuki tỏ ra nhẹ nhõm và chúc mừng những cố gắng của chúng tôi.

“Kế hoạch đã thành công mỹ mãn!”

Tear lúc vui mừng đã làm tư thế “hoan hô”.

“Mononobe-kun, cảm ơn vì giúp đỡ Lisa nhé.”

Firill cúi đầu cô ấy và cảm ơn tôi. Cô ấy hình như thật lòng lo lắng cho Lisa.

“Tớ biết là cậu sẽ làm tốt mà, Mononobe-kun.”

“Ừm.”

Ariella và Ren cũng chúc mừng kế hoạch của chúng tôi thành công. Cũng như thế, Iris đã mỉm cười với chúng tôi rồi nói:

“Làm tốt lắm Mononobe. Lisa, tớ rất là mừng cho cậu!”

“Phải—Đều là nhờ sự trợ giúp của các cậu cả.”

Mặc dù Lisa trả lời lại cùng với nụ cười, tôi lại không nghĩ là cô ấy đang mỉm cười thật lòng.

“Vậy hãy tiếp tục đi chơi lễ hội văn hóa đi, vì chúng mình mới đi được có một nửa à.”

Tuy nhiên, không một ai để ý thấy chút u sầu mà Lisa đang giấu. Không có phận sự ngày hôm nay, nên Iris, Firill, Ariella và Ren đã rời khỏi lớp học.

“Chúng ta sẽ nghỉ giải lao bắt đầu từ giờ. Tear và em sẽ chuẩn bị chút đồ ăn. Nii-san và Lisa-san, hai người chắc mệt rồi nên hãy đợi ở đây.”

“Tear sẽ cố hết sức!”

Mitsuki và Tear hình như không nhận thấy điều khác thường nào trong hành vi của Lisa hết rồi họ đi qua phòng học còn dư dùng để nấu ăn.

“…Tôi rất là biết ơn mọi người đó. Đến đây, ngồi xuống nào.”

Lisa giục tôi ngồi xuống cái bàn chỗ mà Ông và Bà Highwalker đã ngồi trước đó.

Tôi đã ngồi vào chỗ đối diện Lisa.

“Lisa, bấy nhiêu đó là xong thật rồi ư?”

Với chỉ hai người chúng tôi ở trong lớp, tôi đã ngập ngừng hỏi cô ấy.

“Phải… Dĩ nhiên rồi.”

“Vậy tại sao cậu lại tỏ vẻ u sầu như thế?”

“Đâu có. Nhìn xem, tôi đang cười mà phải không?”

Lisa mỉm cười với tôi nhưng tôi đã lắc đầu mình.

“Không, không hề. Vì chúng ta đã làm cái ‘tập làm cặp đôi’ cả tháng ròng, nên ít nhất tớ có thể biết được nếu nụ cười của cậu là thật. Cha cậu đã nói gì với cậu lúc cuối vậy?”

“…!”

Tôi thực hiện quyết định của mình và cố hỏi, nhưng Lisa cắn môi cô ấy và cúi đầu.

“Ông ấy đã nói gì đó quá đáng à?”

Thấy Lisa rất là buồn, tôi đã vô cùng lo âu, nên tôi đã hỏi lần nữa, nhưng cô ấy đã lắc đầu phủ nhận.

“Không, đơn giản là Cha động viên tôi thôi. Ông nói: Điều này sẽ là một trải nghiệm tuyệt vời, vậy nên hãy tận dụng tuổi trẻ của mình và hưởng thụ nó đi.”

Lisa đã trả lời bằng giọng run run.

Điều đó chắc hẳn nghe giống như lời động viên ấm áp cho con gái của mình, nhưng khuôn mặt của Lisa thì rõ ràng không tỏ ra vui mừng.

Không thể chịu nổi cái cảnh này, tôi đã di chuyển qua bên hông Lisa từ chỗ ngồi đối diện của tôi với cô ấy.

Rồi sau đó tựa vai vào nhau, y như việc mọi khi chúng tôi đã làm khi làm việc sau giờ học ở trong lớp, tôi đã đặt bàn tay tôi lên trên bàn tay đang run của Lisa.

“Nhưng mà những lời đó làm tổn thương cậu sao, Lisa?”

Trông thấy thái độ đầy tiếc nuối của Lisa, tôi đã hỏi.

“…Tôi không có bị tổn thương, chỉ đơn giản là lại đối diện với việc hiểu ra thực tế một lần nữa. Những ngày thế này ở Midgard, rồi một ngày, rốt cuộc chúng sẽ trở thànhmột thứ không gì khác hơn là một trải nghiệm.”

Lisa đáp lại bằng giọng vô cùng buồn bã.

“Trải nghiệm…”

Tôi có thể cảm giác rằng đó là một từ cực kỳ nặng nề, vì cái “trải nghiệm” ám chỉ những gì được tích lũy từ quá khứ.

Nếu như cha Lisa tin quan hệ của chúng tôi sẽ tiếp tục bền vững, ông ấy sẽ không dùng “một trải nghiệm tuyệt vời” để diễn tả nó.

“Tôi nghĩ Cha và Mẹ chúc tôi phước lành thực sự dựa trên quan điểm của tôi, nhưng từ góc nhìn của họ, cậu… sẽ không là người thích hợp cho tương lai của tôi. Tôi đã hoàn toàn hiểu ra điều này rồi.”

Lisa nói trong sự cam chịu, cô ấy quay ánh mắt nhìn ra cửa sổ.

“Những gì tôi có thể làm giờ đây chỉ là tạo ra ký ức tuổi trẻ. Ngay sau khi tôi mất đi sức mạnh của mình và rời khỏi Midgard, mọi thứ sẽ trở thành trải nghiệm của quá khứ. Tôi chắc sẽ làm đám cưới với ai đó ở nơi nào đó.”

Ngó đám mây trắng đang trôi trên bầu trời, Lisa đã bày tỏ.

“Lisa, cậu có nghĩ… điều đó ổn không?”

Nhìn một bên mặt của Lisa, thiếu đi sức sống, tôi cảm thấy rất bực mình, nên tôi đã hỏi.

“Vấn đề không phải là ổn hay không. Vì với tôi, chẳng còn con đường nào khác để mà chọn.”

“Không, chờ chút, không phải có lựa chọn để bỏ nhà đi sao? Chỉ cần cậu kiếm đủ tiền ở Midgard, cậu sẽ không cần phải dựa vào cha mẹ cậu nữa.”

Tôi bày tỏ những lời này với Lisa, người đang nhìn nhận tương lai theo cách bi quan.

“—Tôi không đủ ngạo mạn để quả quyết rằng cuộc sống của mình chỉ thuộc về riêng mình. Ngoài ra, quan trọng hơn là… tôi không thể phụ lòng cha mẹ tôi.”

Tuy nhiên, Lisa mỉm cười gượng gạo rồi lắc đầu cô ấy.

Đương nhiên rồi, cô hẳn đã nghĩ về sự lựa chọn đó mà không cần tôi nêu ra, và chính cô ấy đã bác bỏ điều đó rồi.

“Thứ lỗi, tớ đã không suy nghĩ thấu đáo.”

Cảm thấy xấu hổ vì suy nghĩ nông cạn của mình, tôi nhìn đi chỗ khác.

“Cậu không cần phải xin lỗi đâu. Tôi biết rõ là cậu đang tỏ ra quan tâm đến tôi. Ngoài ra, dù thốt ra những lời kiêng nể như thế, tôi không còn cách nào khác là vẫn hi vọng—Giá mà tôi có thể làm một D mãi mãi.”

Dường như đây là những cảm xúc chân thành của Lisa từ tận lòng mình.

Tôi thấy cô ấy nhìn xa xăm, tiếp tục nói cứ như trong một giấc mơ vậy.

“Nếu tôi có thể ở lại đây luôn, để dành thời gian vui vẻ với Mitsuki-san, những người khác và cả cậu nữa, điều đó sẽ vui biết bao. Nhưng thật ra người ta không thể không chịu lớn lên được… Khoảng thời gian này rốt cuộc cũng sẽ đến hồi kết. Cậu sẽ không tồn tại trong tương lại của tôi.”

Lisa chăm chú nhìn vào mặt tôi rồi mỉm cười với vẻ u sầu.

“Có lẽ chính vì điều đó, khoảng thời gian này thật là đáng quý.”

Nói thế rồi, Lisa kê sát lại và hôn lên má tôi.

“Gì vậy!?”

Tôi kinh ngạc chạm lên má mình, rồi chỉ thấy Lisa mỉm cười láu lỉnh:

“Đây là quà cảm ơn của tôi cho cậu—tình cảm của tôi.”

Rồi sau đó cô ấy di chuyển ghế ngồi của cô ấy ra xa trong vẻ lúng túng thấy rõ, tự giữ khoảng cách của cô ấy với tôi.

“T-Tuy nhiên, tôi không có quên điều kiện trao đổi ban đầu đâu. Tôi sẽ tiếp tục tìm kiếm cách để phục hồi ký ức của cậu, dù tôi chưa có tìm được bất cứ biện pháp nào hết… Dù thế nào đi nữa, tôi sẽ lập tức cung cấp một báo cáo tạm thời và đưa ra lời gợi ý hiện có của tôi.”

Lisa nói nhanh như thể buộc phải thay đổi chủ đề.

Nhưng cái cảm giác đôi môi cô ấy trên má tôi không dễ mà biến mất như thế.

“Nói nè Lisa, là nụ hôn vừa nãy—”

“Đừng có ngắt lời. Lẳng lặng lắng nghe tôi đi!”

Kiểu tình cảm mà nụ hônđã truyền đạt là gì? Tôi muốn hỏi cái đó cơ, nhưng mà cô ấy đã ngăn tôi lại trong lúc ửng đỏ mặt.

Hơn nữa, cô ấy nghe có vẻ hung dữ, như thể cô ấy sẽ vồ lấy rồi cắn tôi nếu như tôi nói thêm bất cứ điều gì nữa.

“R-Rõ rồi. Hãy nói tớ nghe đi.”

Tôi gật đầu để xoa dịu cô ấy rồi đặt mình vào tư thế lắng nghe.

“Ôi trời ạ… Đừng có nghĩ chuyện không đâu nữa và đặt đầu óc mình vào trọng tâm đi. Tập trung và lắng nghe tôi, vì điều này vô cùng quan trọng.”

Lisa nghiêm khắc nhắc nhở tôi sau đó đề xuất những ý tưởng của cô ấy về ký ức của tôi.

“Trước hết, tôi đã biết được một sự thật qua việc nghiên cứu của mình. Đó là, ký ức không mất đi dễ dàng thế. Dẫu cho chúng trông như bị mất, đơn giản là chúng có thể ở trong một trạng thái bão hòa trong khi bản thân ký ức chúng vẫn còn tồn tại trong bộ não.”

“Nhưng tớ nghĩ ký ức của tớ có thể đã bị ghi đè lên bởi mấy cái dữ liệu vũ khí được tải về từ Yggdrasil chứ. Không phải ký ức sẽ mất đi trong trường hợp đó ư?”

Tôi đã hỏi nghi ngờ của mình và Lisa lập tức lắc đầu cô ấy.

“Không đâu, ý nghĩ đó sai rồi. Đầu tiên là não người không có xóa đi ký ức cũ ngay cả khi họ ghi nhớ thông tin mới. Giả sử có một cách thức để ghi đè mọi thứ mà không dính dáng tới ký ức của bộ não, điều đó rất có thể sẽ phá hủy luôn bộ não và cả nhân cách.”

“Vậy ký ức của tớ… thật sự vẫn còn đâu đó trong đầu ư?”

Tôi thấy điều đó thật là khó tin, nên tôi đã hỏi lại Lisa.

“Rất khó xảy ra chuyện những ký ức dài hạn được định hình trong bộ não lại đột nhiên mất đi. Đó sẽ là một vấn đề khác nếu như bộ não bị tổn thương vật lý, nhưng mà không có tình trạng nào như thế trong trường hợp của cậu. Thú thật, sau khi cậu ngất đi, tôi đã nhờ người ta làm các kiểm tra phức tạp trong đầu cậu rồi.”

Tôi thấy ấn tượng là Lisa đã tận dụng sự cố bất ngờ ngày hôm qua.

“Tớ còn không biết cả điều đó… Cậu quả là đáng tin, Lisa.”

“D-Dĩ nhiên rồi.”

Lisa ngượng ngùng gãi lên má cô ấy rồi tiếp tục bàn luận.

“Vậy xét qua các dấu hiệu này, thì tình trạng của cậu là hết sức bất thường. Nếu chỉ đơn giản là cậu đã truyền tải một lượng lớn thông tin, tôi không có tin nhiêu đó sẽ gây ra mất ký ức.”

Nhìn vào đôi mắt tôi, Lisa khẳng định chắc nịt.

“—Nhưng mà tớ đang bị thế thật mà, đúng không?”

“Thậm chí cho một trăm cái giao kèo và giả sử ký ức rối loạn của cậu bắt nguồn từ loại lỗi nào đó đi, thì việc mất ký ức lại bắt đầu từ những ký ức lâu năm nhất vẫn là điều hết sức kỳ lạ. Sẽ là bình thường nếu như nó xảy đến với các ký ức gần đây hơn mà chúng chưa kịp ổn định trong bộ não ấy.”

“Điều đó rõ ràng rất hợp lý…”

Tại sao tất cả ký ức bị mất từ trước khi tôi được đưa đến NIFL? Câu hỏi đó chợt nảy ra với tôi.

“Vậy tôi đoán là không chừng Yggdrasil có thể đã truyền tải thêm cho cậu cái gì đó rồi, ngoài dữ liệu vũ khí ra.”

“Thêm cái gì đó ngoài dữ liệu vũ khí ư?”

Tôi nuốt nước bọt rồi hỏi lại. Lisa gật đầu với một vẻ mặt nghiêm túc.

“Nếu như tôi phải đưa ra một ví dụ, thì đó sẽ là thứ giống như virus máy tính ấy.”

“Sao…?”

“Tôi tin rằng nó đã thâm nhập vào đầu cậu dưới dạng ‘thông tin’ rồi sau đó tách ký ức của cậu ra với mục đích rõ ràng. Có lẽ cái gì đó với đặc tính tương tự như virus máy tình đang gây hại ở đây.”

Một cơn ớn lạnh chạy dọc theo sống lưng tôi.

——

Tôi nghe thấy một giọng nói không thể nhận ra từ xa, pha trộn với tiếng ồn.

“Cũng như tôi đã nói với cậu lúc trước rồi, nếu Yggdrasil sở hữu năng lực làm nhiễu điện, thì điều đó đâu hẳn là bất khả thi. Vì hôm qua cậu ở trong tình trạng vô ý thức, nên không thể thực hiện được một kiểm tra đầy đủ về sóng não, nhưng nếu các bài kiểm tra chi tiết được tiến hành trong tương lai thì—”

Giọng nói của Lisa bắt đầu nghe càng lúc càng yếu ớt hơn.

Thay vào đó, tiếng ồn từ cái nguồn nào đó đã tăng càng lúc càng to hơn.

—Mối đe dọa, đã xác nhận. Loại bỏ, nghi ngờ… Không thể. Quá xa, sửa lại phạm vi.

Tiếng ồn đã trở thành một giọng nói, vang dội trong đầu tôi.

—Nhận thấy cô ta là nhân tố đang gây trở ngại trong việc loại bỏ vừa mới thất bại, quyết định: tiếp tục che giấu là rất khó.

Tôi không còn thể nào nghe thấy giọng nói của Lisa nữa.

—Xem lại, tình hình. Neun. Giải quyết: cần thiết hành động ngay. Loại bỏ mối đe dọa sau đó lấy lại mã.

Cái giọng lạnh lùng và vô cảm đó, chỉ có thể là của Yggdrasil…

Tôi bị một cơn đau đầu rất là nhức công kích. Cái thứ tiếng ồn đang xoáy tung suy nghĩ của tôi.

Cơn đau đầu cảm giác giống như bị rất nhiều kim ghim đâm vào. Ý thức của tôi trở nên lờ mờ.

“Á!?”

Nhưng tiếng kêu la đau đớn này không phát ra từ miệng tôi.

“Hả—?”

Nhìn thấy cảnh tượng trước mắt mình, tôi đã chết lặng đi.

Cánh tay trái của tôi—nó đã tự ý di chuyển để bóp cổ Lisa.

“Ooh… Ah…”

Lisa mở to mắt nhìn tôi đau đớn.

“T-Tại sao!? T-Tại sao mình lại làm thế này—”

Tôi điên cuồng cố làm cho bàn tay trái của mình buông ra nhưng ý muốn của tôi không đến được bàn tay tôi. Dù có thể cảm nhận được, nhưng bàn tay tôi không cử động theo như suy nghĩ của tôi.

—Nén hạt giống, giải nén. Bắt đầu đồng hóa ý thức.

Tôi cố gắng dùng cánh tay phải của tôi để kéo bàn tay trái của mình ra nhưng bàn tay phải của tôi không thể gồng được chút lực nào cả.

“Yggdrasil, là ngươi sao? Ngươi đang làm gì với cơ thể ta hả—!?”

Nhưng mặc cho lời nói của tôi, những ngón tay trên bàn tay trái của tôi nhấn sâu vào cuống họng Lisa.

—Xảy ra lỗi. Khó đạt được quyền kiểm soát ranh giới các nhân tố khác. Hoàn tất kiểm soát ý thức, không thể. Nhưng ngay cả với tỷ lệ đồng hóa hiện tại, kiểm soát cử động không thành vấn đề.

“Gah… Ai đó! Nhanh lên, ai cũng được!!”

Tôi la lớn ra ngoài lớp học nhưng không có ai đến giải cứu cả.

Không có khách hàng nào vì cửa hàng đang nghỉ. Giọng của tôi có lẽ không thể đến được chỗ Mitsuki và Tear đang nấu ăn trong phòng học còn dư bên cạnh.

—Trong tình thế đó, mình sẽ dùng vật chất tối để tạo ra một nụ nổ!

Tôi đã dùng đến phương án cuối của mình, nhưng ngay lúc tôi tạo ra vật chất tối, một cơn đau đầu dữ dội lập tức ập lên tôi.

Rồi việc tạo ra vật chất tối đã bỏ qua ý muốn của tôi và chuyển thành một cây gỗ leo mảnh quấn quanh cánh tay trái của tôi.

Biến đổi thành vật chất thực vật… Đây là lĩnh vực biến đổi gen sinh học mà những D bình thường không thể nào làm được.

—Vậy Yggdrasil đã làm việc này sao?

Cây dây leo vướng vào cánh tay trái của tôi đã kiểm soát cử động của tôi mặc dù là ở bên ngoài.

Lực bóp vào cổ Lisa đã tăng lên.

Có lẽ không thể thốt lên được cả một tiếng vào lúc này, tất cả những gì Lisa có thể làm là há miệng cô ấy ra trong đau đớn.

“Guh… Lisa! Dùng vật chất tối hóa thành chất nổ. Thổi bay cánh tay tớ đi!”

Tôi đánh liều cố gắng thuyết phục Lisa.

Nhưng mà Lisa đã nhè nhẹ lắc đầu cô ấy cùng với nước mắt trong đôi mắt cô ấy.

Tôi không biết có phải ý cô ấy là cô ấy quá đau để biến đổi vật chất tối không, hay cô ấy từ chối làm thế—

“Khốn kiếp! Cứ thế này—Làm ơn! Có ai đó không!? Bất cứ ai—Làm ơn cứu Lisa!!”

Tôi chỉ có thể tiếp tục kêu la và gào hét để cầu cứu.

Mặc dù Lisa cố gắng vùng vẫy thoát khỏi cánh tay tôi, nhưng sự kháng cự của cô ấy đang dần yếu đi.

Sự sống của cô ấy dần dần bị tiêu tan, và—Đó sẽ là điều mà tôi đang làm.

“Dừng… Dừng lại!!”

Tôi đã la hét vào Yggdrasil, nó đang điều khiển cơ thể tôi chống lại ý muốn của tôi.

“Em đang làm gì thế!? Đồ ngốc!!”

Nhưng ngay lúc này, ai đó đã đá ngã cánh cửa từ bên ngoài với một tiếng đổ sầm lớn rồi một hình bóng nhỏ nhắn xông vào.

“H-Hiệu trưởng!?”

Mái tóc màu vàng hoe tung bay, người đang trừng mắt nhìn tôi bằng đôi mắt xanh dương là người đứng đầu của Midgard, Hiệu trưởng Charlotte.

“Làm ơn! Người em không còn nghe theo em nữa! Em mặc kệ những gì xảy xa với em, xin hãy cứu lấy Lisa ngay!”

Ngoài cô ấy ra, không còn ai để tôi có thể tìm sự giúp đỡ nữa, nên tôi đã liều mình cầu xin cô ấy giúp đỡ.

“Tsk—Mình không thể tin là nó đã đến thế này.”

Hiệu trưởng tắc lưỡi cô ấy rồi lập tức lao vào cạnh chúng tôi. Cô ấy chụp lấy và cắn vào cánh tay trái của tôi.

Mặc dù cảm thấy một cơn đau nhức dữ dội, nhưng cánh tay trái của tôi bị mất kiểm soát đã từ chối rời khỏi cổ Lisa.

“Không hiệu quả đâu! Ít nhất cô phải đập gãy tay em—”

“Đừng lo, vì em đang bị kiểm soát—Cô chỉ cần chiếm hữu em khi đang bị kiểm soát là được.”

Sau khi nói thế, hiệu trưởng cắm răng nanh cô ấy vào cánh tay tôi sâu hơn.

Trong khoảng khắc rất nhanh đó, tôi mất hết cảm giác trên cánh tay trái của mình cứ như tôi được gây tê vậy.

Những ngón tay của tôi nhấn sâu vào cổ Lisa đã được nới lỏng. Cô ấy cố gắng thoát khỏi bàn tay tôi rồi nằm ngã ra sàn.

“Khụ-Khụ, khụ-khụ!”

Đỡ tay vào cổ họng mình, Lisa vẫn đang ho.

—Nhân tố khác, được trộn vào. Tỷ lệ đồng hóa thấp. Ứng phó khẩn cấp, ngắt kết nối đầu cuối và rút lui.

Tôi nghe thấy giọng Yggdrasil trong đầu mình. Cái cây leo vướng vào cánh tay trái của tôi bắt đầu bò ngoằn ngoèo một cách toan tính.

“Hửm—”

Dù hiệu trưởng đã phát hiện ra những di chuyển của nó và với tay tới để bắt lấy, nhưng cái cây leo rời khỏi cánh tay một cách nhanh lẹ rồi nhảy về hướng cửa sổ đang mở.

Nhìn thấy cái cây leo lẩn mất bên ngoài cửa sổ, hiệu trưởng đã chửi “Chết tiệt, nó trốn thoát rồi.”

“Charlotte-sama, sao đột nhiên cô lại chạy phá lên thế? Á—Ôi trời, chuyện gì thế này…”

Mica-san xuất hiện. Cô ấy đã trố mắt nhìn chúng tôi với vẻ khác thường.

“Đây là việc khẩn cấp, Mica. Tìm một lý do tùy ý để sơ tán du khách ra khỏi đảo. Ngoài ra, thông báo đến tất cả máy tính cá nhân của học sinh về báo động Loại A. Ra chỉ thị cho Haruka dẫn Đội Chống Rồng đi tìm ‘một cây leo biết đi’. Dù họ chắc chắn sẽ đặt câu hỏi, tôi sẽ giải thích lý do sau.”

Hiệu trưởng quay sang nhìn Mica-san rồi ra lệnh ngắn gọn.

“—V-Vâng, được ạ.”

Mica-san cúi đầu với vẻ mặt căng thẳng rồi sau đó chạy ra khỏi lớp học.

“Khụ-Khụ, khụ-khụ … Huff… huff…”

Đang yên tĩnh, lớp học lại vang lên tiếng ho và tiếng thở không đều ồn ào của Lisa.

“Xin lỗi… Lisa.”

Tôi thực sự muốn giúp cô ấy ngồi dậy, nhưng tôi không biết tôi có được phép tiếp cận cô ấy trong tình trạng hiện tại của mình không. Tất cả tôi có thể làm là đứng đó rồi xin lỗi cô ấy.

“Huff… huff… Đừng có làm cái mặt kiểu đó, tôi… vẫn ổn.”

Lisa ngước lên rồi trả lời tôi với một nụ cười không tự nhiên.

“Nhưng mà Lisa, tớ đã làm thế, với cậu—”

“Yggdrasil là kẻ đang kiểm soát cơ thể cậu đúng không? Về phía tôi, tôi đã quá bất cẩn. Dù rõ ràng xét đến khả năng này… Sau khi nghe rằng Yggdrasil đã biến mất, tôi không khỏi mất cảnh giác.”

Lisa lắc đầu cô ấy rồi khẳng định là cô ấy cũng có trách nhiệm.

“Có lẽ… Cậu đã đoán đúng. Có gì đó đã được truyền tải vào đầu tớ ngoài dữ liệu vũ khí ra… Tớ không biết khi nào tớ sẽ lại bị điều khiển nữa.”

Tôi nhìn vào bàn tay trái của mình mà đã bóp cổ Lisa rồi trả lời trong sự ân hận.

Yggdrasil chưa bị tiêu diệt, ngay từ đầu—Nó đã ở trong tôi.

“Đừng lo về điều đó, vì giờ Cô mới là người thống trị trên cơ thể em.”

Tuy nhiên, hiệu trưởng đã khẳng định đầy tự tin.

“Thống trị…?”

Nói về việc này, cô ấy có nói đến điều gì đó như thế khi cắn vào cánh tay trái của tôi.

“Vì cô đã tạm thời chiếm hữu em và cái thứ đã xâm chiếm cơ thể em, nên cô đã biết nguyên nhân chính của mọi chuyện rồi. Thật sự—Mọi chuyện diễn ra tới mức này đều vì em đã giữ kín giao kèo của em với Yggdrasil. Đây là lỗi ở em, em biết chưa?”

Hai tay chống nạnh, hiệu trưởng đã nhìn tôi giận dữ.

“Gì cơ… Sao cô biết được—”

“Hiểu đơn giản là thông qua việc chiếm hữu, đó là loại quyền lực thống trị.”

“Quyền lực…? Hiệu trưởng—Không, chính xác thì cô là ai?”

Tôi có thể nhận thấy điều gì đó bí ẩn từ hiệu trưởng, nên tôi đã hỏi.

“Phải… Đến nước này, cô đoán mình không còn cách nào khác, đành phải tiết lộ thân phận của cô vậy.”

Hiệu trưởng gật đầu và có vẻ hơi vui vì lý do nào đó. Cô ấy giơ bàn tay mình lên theo kiểu khoe khoang.

“Cô chính nào người quản lý của nhân loại, vua của loài người! Cô là chủ mưu điều khiển thế giới này từ trong bóng tối!”

Hiệu trưởng ưỡn bộ ngực phẳng của cô ấy ra và dõng dạc tuyên bố.

“V-Vâng ạ…”

Không rõ phải phản ứng ra sao, tôi đã đồng ý một cách mơ hồ.

“Có chuyện gì với cái nhìn ngớ ngẩn đó của em thế? Em không tin cô à?”

“Đâu có—Không phải là không tin nổi, nó giống như không thể hình dung ra nổi hơn…”

Đột nhiên biết rằng cô ấy là trùm đầu sỏ đang điều khiển thế giới, tôi chỉ thấy đầu óc rối tung vì cái quy mô tầm cỡ quá. Hơn nữa, hiệu trưởng trông nhỏ bé và yếu ớt không hề phù hợp với hình ảnh đó.

“…Em bảo cô không xứng đáng sao?”

Người hiệu trưởng rung lên cùng với sự co giật trên gương mặt cô ấy.

“Hả? L-Lạ vậy, em đã nói ra sao?”

“Em hiện đang nằm dưới quyền thống trị của cô, có nghĩa là những suy nghĩ của em đang được truyền tải cho cô. Thực ra… Đành chịu đi. Vậy cô sẽ nói những điều khác và chuẩn bị bản thân cô bị hiểu lầm.”

Hiệu trưởng thở một hơi sâu rồi tiếp tục:

“Tổ tiên của cô đã gọi chính mình là—Rồng xám—‘Khôi Long’ Vampire.”

Chương 4 - Mã đỏ thức tỉnhSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Thực tế rằng Iris và những người khác đã chạm trán cái thứ đó chỉ có thể diễn tả bằng sự xui xẻo.

Đó là một “khúc cây leo” đang bò quằn quèo đã nhảy ra khỏi cửa sổ của Lớp Brynhildr và rơi xuống đất.

Tránh bị phát hiện, di chuyển từ bóng tối vào trong bóng tối, cái thứ đó tình cờ gặp phải các cô gái ở lối đi nối với trường học.

“C-Cái gì thế này!?”

Iris kinh ngạc la lên.

Bốn cô gái bị sốc vì trông thấy vật thể lạ là Iris, Firill, Ariella và Ren, họ đang đi chơi lễ hội văn hóa cùng nhau.

Thông thường, đây sẽ là một tình huống mà người ta la hét và bỏ chạy, nhưng họ lại là những thành viên thiện chiến của Đội Chống Rồng.

“Mọi người hãy cẩn thận! Tớ không dám chắc nhưng thứ này bất thường lắm.”

Mặc dù tin tức về cái thứ đó vẫn chưa được phổ biến ra, nhưng Firill vẫn giục mọi người giữ cảnh giác.

Thay vì rút đi, các cô gái lại bước tới để chiến đấu với nó.

“Caduceus!”

Iris tạo ra vũ khí tưởng tượng của cô ấy là một cây quyền trượng rồi chuẩn bị tư thế chống lại cái thứ đó.

Firill cũng triệu hồi vũ khí tưởng tượng dạng một cuốn sách. Ariella và Ren đã phản ứng theo.

Nhưng đúng lúc họ chuẩn bị chiến đấu, nắm trong tay vũ khí tưởng tượng của mình, mọi thứ lại thay đổi.

“Ể!?”

Vũ khí tưởng tượng dạng cây trượng trong tay Iris bắt đầu biến dạng.

Nó gần giống như đang tan chảy vậy.

Hiện tượng này gây ra một chuỗi phản ứng trong tất cả mọi người. Vũ khí tưởng tượng của họ trở lại thành những quả cầu vật chất tối màu đen rồi bị kéo đến cái thứ đó.

Rời khỏi đôi bàn tay của họ, vật chất tối dính vào cái thứ đó và thay đổi hình dạng lần nữa.

Bề mặt của vật chất tối chuyển sang vằn xanh lá rồi ngọ nguậy một cách đáng sợ và hung hãn.

Trong chớp mắt, vật chất tối nở ra thành mấy cây leo xanh như t nổ tung, và trở thành một phần của cái thứ đó.

“Cái quái…”

Chứng kiến hiện tượng không thể tin nổi, Firill kinh ngạc thốt lên.

Mấy cây leo biến đổi từ vật chất tối chụm lại với nhau, làm tăng chiều dài và độ dày, rồi tấn công các cô gái.

“Mọi người mau trốn đi!”

Người đầu tiên thoát khỏi cơn sốc là Ariella, cô ấy đã giục mọi người rút lui.

Do đó, các cô gái quay người lại bỏ chạy.

Nhưng quyết định này đến hơi quá muộn.

“Kyahhhhhhhh!?”

Những cây leo giống như xúc tu đã tóm lấy cơ thể các cô gái.

—Đã chiếm giữ Mã Fünf.

Bắt được họ, cái thứ đó đã xoắn người nó lại trong vẻ hài lòng.

Nhưng vào lúc này, một người đàn ông và phụ nữ đã nghe thấy tiếng họ hét lên.

“G-Gì đây…”

Người đàn ông và người phụ nữ ăn mặc sang trọng trông giống như một cặp vợ chồng đã bị choáng vì thấy cái thứ đó bắt giữ các cô gái.

—Nhận ra tầng lớp cầm quyền của loài người, lý do tự vệ, quyết định: bắt giữ tốt hơn loại trừ.

Rồi như thể đang bò trên mặt đất, cái thứ đó đã vươn tới bằng mấy cái cây leo của nó để nhanh chóng quấn vào chân họ—


Phần 2Sửa đổi

“Rồng xám… ‘Khôi Long’ Vampire ư?”

Nghe thấy cái tên mà Hiệu trưởng Charlotte nói, tôi đơ người và lặp lại những lời đó.

“Hiệu trưởng, cô tự nhận mình là một con rồng á? Hay là một con ma cà rồng, nói cách khác là một con quỷ uống máu ư?”

Lắng nghe hiệu trưởng cùng với tôi, Lisa cũng tỏ vẻ kinh ngạc trên gương mặt mình rồi đặt câu hỏi cho hiệu trưởng.

“Ai biết đâu? Thực ra cô cũng không biết nữa. Cô không có kích thước khổng lồ giống mấy con quái vật đó cũng như sức mạnh hủy diệt đâu. Tuy nhiên, tổ tiên của cô là ma cà rồng chính cống. Cái này thì chuẩn không cần phải bàn nữa.”

Sau khi đáp lại như thế, hiệu trưởng nói thêm “Tuy nhiên, truyền thuyết về ma cà rồng là mấy câu chuyện đã chịu rất nhiều sự biến tấu, nên cô cũng không vui vẻ gì khi bị đem so với chúng đâu.”

“M-Ma cà rồng chính cống á…? Vậy cái gọi là rồng xám là…?”

Không thể hình dung ra được, tôi nhìn hiệu trưởng trong sự hoài nghi.

“Nói cách khác, tổ tiên của cô là người được biết đến với thân thế ma cà rồng chính gốc. Ông ấy tin mình có thể giống với mấy con rồng khác về bản năng—Ý là thế đó.”

Hiệu trưởng trả lời trong khi chăm chú nhìn vào đằng xa.

“Dẫu cho cô nói thế đi nữa… Em vẫn không thể hiểu nổi. Làm ơn giải thích một cách dễ tiếp thu đi ạ.”

Tôi có cảm giác rằng một số phần quan trọng đã bị che đậy, nên tôi đã dò hỏi bằng cách này. Với một nụ cười nở trên khóe môi cô ấy, cô ấy đã nói:

“—Một người đàn ông xuất hiện vài thế kỷ trước. Sinh ra với năng lực kiểm soát nhân loại và một ý thức mạnh mẽ về mục đích bảo vệ thế giới, người đàn ông đó là tổ tiên của cô.”

Như đang nhắc lại quá khứ, hiệu trưởng nói tiếp:

“Để ngăn nhân loại khỏi việc phá hủy thế giới, ông ấy đã dùng năng lực đó để bắt đầu quản lý họ. Trong thời hiện đại, lý do duy nhất vì sao con người không đi theo con đường mòn tự hủy diệt mình mặc dù có những vũ khí đầy uy lực—Tất cả là nhờ ông ấy đó.”

Hiệu trưởng nói thêm “ông ấy đã dừng chiến tranh hạt nhân và giải cứu thế giới đấy” bằng lối nói đùa rồi cô ấy quay sang nhìn tôi.

“Cô đã nói với em lần trước rằng có ai đó đã đưa ra một giả thuyết về mấy con rồng đúng không? Đó chính là ông ấy. Đây là những gì ông ấy đã nghĩ khi một con rồng xuất hiện cùng lúc với ông ấy—Con quái vật đó cũng cùng một giuộc. Giống như ông ấy, thiên đàng đã ban cho nó một quyền lực tối cao để thực hiện cái nhiệm vụ nào đó.”

Sau khi nói thế, hiệu trưởng nhún vai.

“Chính vì điều đó, ông ấy đã tự gọi mình là rồng xám. Thật là một tai họa không đáng với cô, người kế thừa danh xưng đó.”

Rồng xám—“Khôi long” Vampire.

Có thể nào “Khôi Long” mà Thiếu tá Loki nhắc đến là ám chỉ hiệu trưởng chăng?

“Cô nói là ‘kế thừa’, vậy giờ ông ấy…”

“Phải, ông ấy không còn trên thế gian này nữa. Ông ấy đã đùn đẩy mọi thứ rắc rối lên cô mà chết. Thật lòng, cô không có yêu quý hay trân trọng thế giới này giống như ông ấy, nhưng để tránh công sức của ông ấy đổ sông đổ biển, nên cô đang phục tùng với tư cách là hiệu trưởng của Midgard nè.”

Hiệu trưởng bất lực thở dài.

“Vậy làm việc với tư thế là hiệu trưởng thì cũng như đang cứu thế giới ư?”

“Hiện nay trong xã hội loài người, ngòi lửa xung đột lớn nhất là sự tồn tại của các D cơ. Vì thế giới ổn định, vị trí ở Midgard là cần thiết, đó là vì sao cô đang bảo vệ nơi này. Không phải để phòng vệ lại lũ rồng tấn công, mà là để ngăn chặnsự hành hạ từ con người.”

Thấy hiệu trưởng đáp lại bằng giọng mỉa mai, tôi đã thở phào nhẹ nhõm.

“Em đã choáng váng vì nghe cô là rồng đó… Nhưng giờ thì em nghĩ em có thể kết luận là cô đang đứng về phía bọn em phải không?”

“Cô sẽ không cứu em trừ khi cô đứng về phía em chứ, đúng chưa? Dù gì thì em đã hài lòng với lời giải thích này chưa? Nếu em thỏa mãn rồi, thì cô sẽ bắt em phải tuân theo lệnh kế tiếp của cô và dọn sạch đống lộn xộn mà em bày ra đi, được không?”

Khoanh tay trước ngực mình, hiệu trưởng trừng mắt nhìn tôi và nói.

“…Dạ, em sẽ chuộc lại lỗi lầm của mình. Nhưng em có thể hỏi một câu cuối không ạ?”

“Là gì?”

“Hiệu trưởng, quan hệ của cô với tổ tiên của cô là gì vậy?”

Sau khi nghe câu hỏi của tôi, hiệu trưởng gượng cười rồi khẽ trả lời:

“—Là Cha cô đó.”


Phần 3Sửa đổi

“Midgard bị xâm lăng bởi một thứ nghi là Yggdrasil. Chúng ta đã lần theo chỗ của nó thông qua đoạn phim máy quay an ninh và gởi nhân viên huy động được để tìm kiếm. Hơn nữa, hiện không có học sinh nào có ấn rồng đổi màu.”

Sau đó, chúng tôi đã di chuyển qua trung tâm chỉ huy ở tháp đồng hồ. Hiệu trưởng đã thông báo ngắn gọn cho những người tập trung lại.

Trong trung tâm chỉ huy có hiệu trưởng, tôi, Lisa, Mitsuki, Tear, cũng như mấy người phụ nữ phụ trách hoạt động hệ thống giám sát.

Video truyền hình từ những nơi khác nhau ở Midgard được chiếu trên một màn hình lớn.

“Thứ lỗi cho em—Đó thực sự là Yggdrasil ạ?”

Chỉ mới biết về tình hình, Mitsuki giơ tay em ấy lên và hỏi hiệu trưởng.

Sau sự cố, Mitsuki và Tear đã chuẩn bị xong bữa trưa và xuất hiện trong lớp học. Không được nghe bảo gì hết, họ đã bị kéo tới trung tâm chỉ huy.

Iris, Firill, Ariella và Ren không có mặt ở trung tâm chỉ huy bởi họ đã rời khỏi lớp để đi chơi lễ hội văn hóa. Vì thiết bị đầu cuối di động của họ đã phải nhận được thông báo rồi, nên họ sẽ phải tụ hợp lại đây ngay lập tức… Nhưng tôi vẫn thấy bất an vì “cái cây leo biết đi” đó còn lẫn khuất trong khuôn viên trường. Ngay lúc này, chẳng có nơi nào an toàn trên Midgard.

Nhận thấy cái nhìn lo lắng của mọi người, hiệu trưởng đã đáp lại Mitsuki:

“Cô không thể dám chắc, nhưng xét từ vẻ ngoài giống thực vật của nó, khả năng là rất cao. Do đó, hãy tạm gọi mục tiêu là Yggdrasil đi.”

“Nếu nó là Yggdrasil, vậy chính xác nó từ đâu đến… Có thể nó đã xâm nhập bằng cách hòa vào giữ các vị khách không ạ?”

Mitsuki đã hỏi với một vẻ nghiêm nghị. Hiệu trưởng đã liếc mắt nhìn tôi rồi đáp:

“Cô sẽ gởi người đến điều tra đường xâm nhập, điều đó hiện chưa biết được, nhưng ưu tiên hàng đầu vào lúc này là loại bỏ Yggdrasil. Đánh giá qua thực tế rằng nó là một cây leo quá nhỏ, nó không giống như là cơ thể chính, mà chỉ là một phần của Yggdrasil thôi—tưởng tượng nó tựa như một thiết bị đầu cuối ấy—nhưng chúng ta không thể để cho nó lang thang tự do bên ngoài được.”

Có vẻ như hiệu trưởng không có ý định tiết lộ tình trạng của tôi.

Ngồi kế bên tôi, Lisa khẽ trấn an tôi:

“Ơn trời, nhưng đúng thật là cậu đã cấu kết với Yggdrasil rồi cuối cùng làm cho các học sinh và các quan khách quốc tế lâm vào nguy lắm. Nếu có ai phát hiện ra, Midgard và các D sẽ mất hết uy tín. Hơn nữa, không có lựa chọn nào khác cho cô ấy ngoại trừ nói như vậy.”

“…Ngoài ra, nếu mọi chuyện mà bị lộ, vị trí của hiệu trưởng và năng lực cũng phải công khai ra. Tuy vậy, dẫu cho không có ai trách cứ tớ, tớ vẫn sẽ phải chịu trách nhiệm.”

Dù đồng ý với những gì Lisa nói, tôi vẫn siết chặt nắm tay mình.

Cánh tay trái của tôi không thể làm gì, vẫn không có cảm giác sau khi bị hiệu trưởng cắn. Tôi không biết loại năng lực được gọi là thống trị này ra sao hay tác động nó sẽ có trên cơ thể tôi thế nào.

Tuy nhiên, nó hẳn là cần thiết để ngăn cánh tay trái của tôi hoàn toàn tự do.

Nghĩ lại, khi mà Thiếu tá Loki hạ đo ván tôi hôm qua, cánh tay trái của tôi hình như đã tự cử động. Có thể là cánh tay trái của tôi đã bị Yggdrasil xâm chiếm nhiều hơn so với các bộ phận khác trên cơ thể tôi.

“Đừng ép bản thân mình chịu hoàn toàn trách nhiệm. Tôi cũng có lỗi khi biết mà không báo.”

Lisa đặt bàn tay cô ấy lên bàn tay phải của tôi để an ủi tôi.

“Nhưng nếu có gì xảy ra vì chuyện này—”

Nhờ ơn hiệu trưởng, tôi mới có thể tránh khỏi việc giết chết Lisa bằng chính bàn tay mình, nhưng không có nói trước được những gì nguy hại hơn nữa có thể xảy ra trong tương lai.

“Charlotte-sama, tôi phải báo cáo với cô!”

Mica-san cuống cuồng tiến vào trung tâm chỉ huy và gọi hiệu trưởng.

“—Vậy là cô đã quay lại. Việc sơ tán du khách đến đâu rồi?”

“Việc sơ tán gần như hoàn tất, nhưng có hai vị khách đang mất tích. Còn có thêm bốn học sinh không phản hồi nữa…”

“Họ là những ai?”

“Hai vị khách là Ông và Bà Highwalker trong khi bốn học sinh là Firill Crest, Ren Miyazawa, Ariella Lu và Iris Freyja của Lớp Brynhildr.”

Nghe báo cáo này, chúng tôi há hốc miệng.

Iris và mọi người… Không đời nào—

“Cha và mẹ đang mất tích sao? Lại còn cả Firill-san và những người khác nữa…?”

Lisa trở nên tái nhợt rồi lẩm bẩm.

“Đã có chuyện gì xảy đến với Firill và mấy chị khác vậy?”

Tear lo lắng hỏi. Mặt của Mitsuki chuyển nét nghiêm trọng.

“Họ có thể đã chạm trán với Yggdrasil…”

Nỗi lo sợ lúc trước của tôi đã trở thành hiện thực. Tôi lập tức đứng lên.

“Em sẽ đi tìm họ!”

Không thể ngồi yên tại chỗ, không làm gì hết, tôi hét lớn.

“Đợi đã, chờ tới khi có thêm thông tin đi—”

Ngay lúc hiệu trưởng gọi tôi ngừng lại, một trong những liên lạc viên trong trung tâm chỉ huy đã báo cáo bằng giọng cao.

“Báo cáo nhận được từ Chỉ huy Shinomiya được huy động tìm kiếm Yggdrasil. Ariella Lu đã được cứu. Họ nói họ có nhiều vấn đề khẩn cấp cần báo cáo. Đang nối qua ngay lập tức.”

Ngay tức khắc, màn hình lớn trong trung tâm chỉ huy hiển thị sang Shinomiya-sensei và Ariella.

“Ariella-san! Cậu ổn chứ!?”

Nhìn thấy bộ đồng phục của Ariella rách tả tơi, Mitsuki lo lắng hỏi.

“Tớ ổn… Nhưng tớ xin lỗi, Ren và những người khác đã bị bắt đi… Tớ không thể cứu họ được. Thứ đó đã tước đoạt vật chất tối của chúng tớ rồi lớn bự lên… Nên đừng dùng vũ khí tưởng tượng để đấu—”

Rõ ràng đã đạt đến giới hạn về thể lực của mình, đầu Ariella rủ xuống, ngất đi.

Đang đỡ người của Ariella, Shinomiya-sensei đã tiếp lời:

“Đúng như em ấy đã nói, mục tiêu dường như có khả năng dùng nhiễu lên vật chất tối. Cô đã ra chỉ thị không triển khai vũ khí tưởng tượng một cách liều lĩnh dù cho phát hiện ra mục tiêu… Nhưng cô chưa có nhận được xác nhận từ mọi người. Nếu có ai đó cố đấu lại nó, mục tiêu có thể còn trở nên lớn mạnh hơn nữa.”

Sau khi Shinomiya-sensei nói xong, một tiếng động ầm ầm ở mức thấp có thể cảm thấy dưới chân.

“Gì thế? Điều gì đã xảy ra!?”

Hiệu trưởng la lên rồi hỏi các liên lạc viên.

“Có vụ nổ trong rừng rậm ở khu phía tây bắc Midgard! Cho hiển thị hình ảnh!”

Trên nhiều màn hình, một số cái đã đồng thời hiển thị đám khói đang bốc lên và bụi trong khu rừng rậm.

Ở giữa khói và bụi, một cái bóng có hình dạng kỳ lạ đang động đậy.

Khi cơn gió thổi lên và cuốn đi đám bụi, một cái cây khổng lồ đang vặn vẹo tiến vào tầm nhìn. Thứ đó đang vung vẩy mấy cánh tay cành lá của nó, mấy cái chân thuộc thân cây to dày của nó đang di chuyển, nó bắt đầu “đi”.

“Mục tiêu đang hướng về phía Học viện!”

“Có vẻ nó không có ý định bỏ chạy rồi.”

Nghe báo cáo của liên lạc viên, hiệu trưởng quay mặt về phía tôi.

“Có lẽ nó… định thu hồi cậu.”

Lisa khẽ bình luận.

Biết rõ mọi chuyện, hiệu trưởng và Lisa hình như đã kết luận rằng tôi là mục tiêu của Yggdrasil.

Linh cảm của họ có thể đúng thật. Trong trường hợp đó, có lẽ tôi nên trốn đi.

Nhưng mà—

“Hiệu trưởng, em có một đề nghị.”

Tôi nhìn vào mắt hiệu trưởng rồi nói bằng giọng điệu to và rõ.

“Sao cơ? Vì mọi người đã bị bắt, chúng ta không thể hành động khinh suất được.”

Hiệu trưởng nheo mắt cô ấy lại rồi trả lời.

“Đó là vì sao em sẽ đi cứu họ. Nếu Yggdrasil có năng lực làm nhiễu vật chất tối, thì Đội Chống Rồng không thể tiếp cận nó đâu, nhưng em đã quen chiến đấu mà không cần dùng tới vũ khí tưởng tượng rồi.”

“…Một người đi lẻ là quá liều lĩnh. Thứ to lớn đó không thể bị thách thức chỉ bằng cận chiến được.”

Hiệu trưởng nhìn vào con Yggdrasil được chiếu trên màn hình trong lúc cô ấy nói chuyện. Bằng cách đối chiếu nó với mấy cái cây xung quanh, dường như nó cao mười đến mười lăm mét. Dù nhỏ hơn so với mấy con rồng chúng tôi từng đánh trước đây, nhưng kích thước chênh lệch giữa một con người bằng-xương-bằng-thịt vẫn là quá lớn.

“Nii-san, hiệu trưởng nói đúng đó. Vì không thể dùng vũ khí tưởng tượng để chiến đấu được, nên có thể dùng vũ khí phòng thủ để ngăn cản nó trong lúc chúng ta cứu mọi người—”

“Chắc không được đâu.”

Tuy nhiên, Lisa đã ngắt lời Mitsuki.

“Sao… Tại sao chứ—”

“Tớ nghe nói Yggdrasil có năng lực nhiễu điện, nên vũ khí phòng thủ chắc sẽ không hiệu quả. Ngay cả các hệ thống ở đây nữa, chưa biết chúng sẽ duy trì được bao lâu.”

Ngay khi Lisa dứt lời, có tiếng ồn xuất hiện trên một số màn hình, sau đó chúng chuyển sang tối đen.

“—Một số máy quay an ninh hình như đã dừng chạy rồi. Hãy cho em khoảng cách giữa các máy quay bị gián đoạn và Yggdrasil! Rất có thể đó là phạm vi gây nhiễu của Yggdrasil.”

Lisa đưa ra chỉ thị. Các liên lạc viên đáp lại “V-Vâng!” rồi vội vàng sử dụng bảng điều khiển của họ.

“Khoảng chừng năm mươi mét!”

“Một phạm vi khá hẹp so với dữ liệu trước đây về Yggdrasil… Có lẽ nó chưa có đầy đủ sức mạnh. Hơn nữa, có khả năng… là tầm gây nhiễu của nó có cùng phạm vi với năng lực làm nhiễu vật chất tối.”

Sau khi nghe báo cáo của liên lạc viên, Lisa đã kết luận trong lúc khoanh tay cô ấy lại.

“Tức là sao?”

Mitsuki cau mày rồi hỏi lại Lisa.

“Suy nghĩ của con người, cơ bản gồm có các dòng điện trong não bộ. Vì vật chất tối thay hình đổi dạng để đáp ứng cho những ý định của con người, nếu cậu tái lập những suy nghĩ và ý định dưới dạng các dòng điện, thì không chừng nó có khả năng hack vật chất tối đó.”

“Nói cách khác… Mấy thứ sức mạnh gây nhiễu với máy móc và cả vật chất tối có thể xuất phát từ cùng một loại năng lực.”

Sau khi nghe ý kiến của Lisa, Mitsuki đưa bàn tay em ấy lên cạnh miệng mình.

“Tớ sẽ đủ sức để che chở cho Mononobe Yuu nếu tớ có thể áp sát mục tiêu trong vòng năm mươi mét. Do đó, tớ sẽ đi với cậu ta.”

“Hả—Lisa, cậu không định cản tớ sao?”

Tôi ngạc nhiên trước quyết định của cô ấy vì tôi tưởng cô ấy sẽ phản đối tôi đến gần Yggdrasil bởi cô ấy đã biết được mọi chuyện.

Nhìn thấy phản ứng của tôi, Lisa đã lộ một nụ cười gượng gạo.

“…Tôi sẽ không cản cậu. Vì dù cho tôi có cố làm vậy, cậu vẫn sẽ đi thôi nhỉ?”

Thay vì là sự cam chịu, tôi có thể cảm thấy những cảm xúc rất ấm áp từ giọng nói và biểu cảm của cô ấy, đem lại cho tôi một cảm giác yên tâm khó giải thích.

“Phải, dĩ nhiên tớ đi rồi. Cậu hiểu tớ thật.”

Do đó, tôi có thể bình tĩnh trả lời mà không cảm thấy đắn đo.

“Điều đó đâu cần phải nói. Dù chỉ ngày hôm nay thôi, nên biết rằng tôi là bạn gái của cậu đó.”

Lisa mỉm cười một cách tự hào rồi ưỡn bộ ngực tuyệt đẹp của cô ấy ra.

“Tear cũng sẽ đi! Vì Tear là vợ tương lai của Yuu mà!”

Tear hăng hái giơ bàn tay em ấy lên rồi chạy về phía chúng tôi.

“Trời ơi—Dù cho anh có đi, thì việc phối hợp với phần còn lại của Đội Chống Rồng sẽ không thể được nếu chỉ có mấy người. Em sẽ đi chỉ đạo tại hiện trường cho.”

Nói như thế, Mitsuki đứng dậy từ ghế của mình. Nhưng ngay lúc chúng tôi gần rời khỏi phòng, hiệu trưởng đã nhìn chúng tôi một cách gay gắt.

“Đứng lại.”

“Hiệu trưởng, xin cô đó, cho tụi em đi đi.”

Cánh tay trái của tôi hiện giờ nằm dưới sự kiểm soát của cô ấy. Lo rằng cô ấy có thể dùng sức mạnh đó để ép tôi dừng lại, tôi đã cúi đầu mình rồi năn nỉ cô ấy.

“Em sẽ thành công chứ?”

Tuy nhiên, hiệu trưởng chỉ đơn giản là hỏi một câu hỏi ngắn gọn.

“Em sẽ thành công ạ, chắc chắn luôn.”

“—Thật không? Tốt lắm, cô sẽ tin vào em, vì chúng ta không thể trở thành bạn mà không tin tưởng nhau được.”

Mỉm cười, hiệu trưởng trông chúng rời đi.

Trước đây, tôi cảm thấy lo lắng về cánh tay trái bất động của mình, nhưng giờ đây tôi đã biết là hiệu trưởng đang hỗ trợ chúng tôi, cánh tay trái bất động lại đem đến cho tôi một cảm giác an lòng thay.


Phần 4Sửa đổi

Với một tiếng ầm nhỏ dưới mặt đất và tiếng cọ xát ồn ào của những cái cây bị gãy—

Ở phía bên kia cái hàng rào cao lớn, một con quái thú cây khổng lồ trông thấy được đang chẻ đôi khu rừng rậm, nó hướng về phía chúng tôi.

Có thể nhìn thấy được rõ ràng mấy cái cành lá luôn động đậy của Yggdrasil ngay từ cái sân thể thao rộng lớn chỗ mà chúng tôi đang đứng.

“Chiến dịch này sẽ sớm khởi động. Vì việc gây nhiễu vật chất tối nhiều khả năng là thật, do đó Đội Chống Rồng không cần phải tiếp cận Yggdrasil. Vậy nên, Nii-san là người có thể giao chiến mà không cần dùng tới vũ khí tưởng tượng, anh ấy sẽ áp sát mục tiêu. Trong khi đó, chúng ta sẽ cung cấp hỗ trợ cho Nii-san trong khi duy trì đủ khoảng cách, hãy dùng chiều dài xấp xỉ 100 mét của sân vận động làm tiêu chuẩn đối chiếu.”

Đang chỉ đạo các cô gái trong Đội Chống Rồng, Mitsuki nhắc lại kế hoạch đã định.

“Lisa-san và Tear-san sẽ lo việc bắn yểm trợ chính xác phía trước chúng ta trong khi đứng gác tại chỗ để chắc rằng vật chất tối của họ không bị gây nhiễu.”

“Hiểu rồi!”

“Tear sẽ cố hết sức!”

Lisa và Tear trả lời đầy mạnh mẽ để đáp lại lệnh của Mitsuki.

“Nii-san, hãy chờ tới khi Yggdrasil bước vào chỗ sân vận động trống trải trước khi có hành động.”

“—Rõ rồi.”

Tôi tập trung tâm trí của mình trong lúc gật đầu đáp lại.

“Ưu tiên hàng đầu là giải cứu những người bị bắt trước. Để tránh làm tổn thương họ, chúng ta sẽ không tấn công tự tiện và tập trung vào hỗ trợ rồi bảo vệ Nii-san. Khi mà anh cần hỗ trợ tấn công, hãy bắn súng sơn vào mục tiêu và chúng em sẽ nhắm vào vị trí dính sơn. Lisa-san, xạ thủ bắn giỏi nhất ở khoảng cách xa, sẽ đảm nhiệm việc bắn tỉa.”

“Được rồi, anh đánh dấu mục tiêu với cái này phải không?”

Tôi ra dấu vào khẩu súng sơn trong bàn tay phải của mình.

Đây là trang bị duy nhất của tôi.

Sẽ rất khó để tiêu diệt mấy cái dây leo và rễ của Yggdrasil bằng cách dùng đạn. Một khẩu súng trường công phá có thể hiệu quả nhưng loại súng đó sẽ khá nặng và cồng kềnh, không thích hợp cho việc bắn khi di chuyển.

Do đó, để cho Lisa tấn công hết sẽ hiệu quả hơn.

“Phải, nhưng trước khi tấn công, hãy xác nhận vị trí các con tin.”

“Đã rõ, vậy sắp tới lúc rồi.”

Sau khi san phẳng đám cây trong khu rừng rậm bằng chân của nó là mấy cái rễ to dày rồi giẫm nát hàng rào cao lớn bao quanh sân thể thao, cuối cùng Yggdrasil đã xuất hiện.

Vì các đội tìm kiếm dùng vũ khí tưởng tượng để chiến đấu trước khi nhận được tin tức từ Ariella, nên Yggdrasil đã lớn lên cao chừng một kiến trúc trường học ba tầng.

Cầm một khẩu súng sơn, tôi đã hét vào trong nhóm:

“Mình sẽ xông lên, nên hãy yểm trợ cho mình nhé.”

“Hiểu rồi, tụi mình sẽ mở đường cho cậu.”

Theo lệnh của Mitsuki, mọi người nâng vũ khí tưởng tượng của mình lên.

Lisa đã suy ra tầm gây nhiễu của Yggdrasil là khoảng 50 mét. Vì Mitsuki và những người khác đang giữ khoảng cách 100 mét từ Yggdrasil, hiện không có dấu hiệu nào cho thấy vật chất tối của họ bị hack cả.

“Chúc may mắn, Yuu!”

“Các bạn cùng lớp chúng ta và cả cha mẹ tôi… Tôi tin vào cậu đó.”

“—Để đó cho tớ.”

Tôi gật đầu trong lúc đáp lại với Tear và Lisa rồi giậm chân thật mạnh để chạy.

“Triển khai tấm chắn khí áp! Củng cố đường đi tới của Nii-san!”

Cơn gió thổi mạnh từ đằng sau kèm theo giọng nói của Mitsuki.

Cưỡi trên cơn gió thuận chiều đó, tôi bất chợt tăng tốc.

—Neun, Phát hiện mã Sechs. Tiến hành thu hồi.

Tôi nghe thấy giọng nói the thé của Yggdrasil trong đầu mình. Nhưng có lẽ nhờ hiệu trưởng, mà giọng nói nghe có vẻ từ rất xa. Cơ thể tôi cũng không có dấu hiệu bị kiểm soát.

Rồi với một âm thanh rạn nứt lạ thường, phần thân cây của Yggdrasil dần dần tách ra. Các cây leo to dày mọc ra từ đó rồi lao về phía tôi như mấy cái xúc tu.

Tuy nhiên, tôi vẫn tiếp tục chạy mà không chùn bước hay đổi hướng.

Tôi tin tưởng vào sự hỗ trợ của mọi người và xông thẳng vào Yggdrasil.

Các cây leo đang vươn tới, cố bắt lấy tôi, đã bị lệch hướng vì bức tường không khí mà nhóm Mitsuki tạo ra.

Tiến sát lại. Trong nháy mắt, dáng vẻ của Yggdrasil đã lớn hơn nhiều trong tầm nhìn của tôi.

—Iris và những người khác đâu rồi?

Trong khi chạy, tôi tìm những người bị bắt. Vì không thể xác định bằng cách dùng máy quay từ xa, lựa chọn duy nhất là lại gần và tìm họ.

“Tìm thấy họ rồi!”

Cách Yggdrasil mấy chục mét, tôi đã phát hiện vị trí Iris và những người khác, bị mấy cái cành cây bắt lấy.

Mấy cái nhánh cây, giăng ra như đôi cánh, được bao phủ trong đám lá tươi xanh sum suê. Vì mấy cái lá này đang che mất tầm nhìn, nên không thể phát hiện ra những người bị bắt từ đằng xa được.

“Mononobe!”

Bị mấy cái cành cây bắt lấy, Iris nhận ra tôi và gọi tên tôi.

“…Mononobe-kun!”

“Ưm!”

Gần Iris, Firill và Ren bị bắt lại cũng nhìn về phía tôi.

“Cậu là—”

Có thể nhìn thấy Ông và Bà Highwalker cách hơi xa chút. Tất cả họ vẫn còn tỉnh táo và trông không bị tổn thương gì.

Yggdrasil có lẽ đang định làm gì đó nên nó không giết ai cả. Người chết không có giá trị bằng con tin. Tôi biết rõ là Yggdrasil đã thông minh đến mức đó rồi.

Chính vì thế nên nó mới nguy hiểm.

Nhờ võ công cao cường, Ariella mới có thể thoát khỏi Yggdrasil mà không cần dựa vào vật chất tối… Nhưng cô ấy đã bị thương đến nỗi ngất đi. Nếu thấy cần thiết, Yggdrasil chắc hẳn sẽ xuống tay làm hại các con tin.

—Đề nghị, đầu hàng. Cân nhắc sự hiện diện của con tin.

Tôi nghe thấy giọng của Yggdrasil trong đầu mình.

Nhưng tôi lờ nó đi và chạy trên mặt đất.

Tôi không biết là nếu giả bộ không nghe thấy thì sẽ có hiệu quả không. Dù tôi mong là những suy nghĩ của mình sẽ được nghe thấy từ khi tôi nằm trong quyền kiểm soát của hiệu trưởng, nhưng không có cách nào để xác minh điều đó cả.

Nhưng dù sao, tôi không cần phải đáp lại lời đàm phán của nó.

Nếu nó biết rằng các con tin có hiệu quả để chống lại tôi, nó rất có thể sẽ giết một người để củng cố một vị trí vững chắc, rồi sau đó ép tôi đàm phán các điều kiện và điều khoản.

Tuy nhiên, nếu nó biết việc thương lượng với tôi là không thể, khi ấy Yggdrasil có thể quyết định cản trở nhóm Mitsuki bằng việc không giữ các con tin một cách nhẹ nhàng—Ít nhất, đó là những gì tôi hi vọng.

—Neun, không phản hồi. Sẽ siết chặt bằng vũ lực.

Thấy tôi không ngừng lại, Yggdrasil đã giơ một cái chân toàn rễ cây dùng để hỗ trợ chính nó về phía tôi. Xét qua những gì nó nói, hình như Yggdrasil đã quyết định là tôi không có nghe thấy giọng nói của nó.

Mấy cây leo dạng xúc tu đã kêu rít lên trước tấm chắn gió vững chắc.

Yggdrasil dùng bạo lực để xé rách bức tường không khí, vì thế gây nên sự nhiễu động trong dòng khí. Cơn gió của Mitsuki và những người khác đang bảo vệ tôi bị tiêu biến.

Tuy nhiên, tôi đã tới được chỗ cách Yggdrasil khoảng chừng mười mét. Sự hỗ trợ từ nhóm Mitsuki thế là đủ rồi.

Kế đó, những gì tôi cần vượt qua là tấn công, không phải phòng thủ.

Nhắm vào rễ của Yggdrasil đang tiến tới tôi, tôi bắn một phát đạn sơn.

Ngay khi phát sơn đỏ dính vào rễ cây, một tia sáng chói lóa bắn vào điểm được đánh dấu.

Đó là phát bắn yểm trợ của Lisa.

Hoàn hảo trong cả ngắm bắn và tốc độ, Lisa vẫn ấn tượng như trước giờ. Một nụ cười nở trên đôi môi tôi.

Luồn qua khe hở lộ ra nhờ tiêu diệt rễ cây, tôi tiếp tục tiến lên.

Vừa dùng đòn tấn công như thế, nên tôi đã nắm được tốc độ phản ứng của Lisa rồi.

Kế tiếp, tất cả tôi cần làm để mở một con đường là tính toán thời gian chậm trễ đủ cho phát bắn yểm trợ đến nơi!

Một đợt tấn công rễ cây lại tới.

Tôi bắn mấy viên đạn sơn trong lúc lao đầu vào.

Chẳng cần phải né. Trước khi mấy cái rễ chạm được vào tôi, chúng sẽ bị trừ khử bởi phát bắn yểm trợ của Lisa.

Ánh sáng màu vàng lâu lâu sượt qua tôi.

Nếu có bất kỳ sự sai lệch nhỏ nào trong lúc ngắm, tôi chắc chắn sẽ chết ngay nếu bị bắn trúng. Nhưng tôi không cảm thấy sợ gì hết. Vì đó là Lisa mà, tôi có thể giao phó phía sau mình cho cô ấy mà chẳng cần bận tâm.

Tôi chọn các mục tiêu trong khi Lisa bắn.

Cứ như thể hai chúng tôi đang chiến đấu như một người vậy.

Sự tập trung khiến cho suy nghĩ của tôi gia tăng, làm chậm lại nhận thức về thời gian.

Cứ như được dẫn dắt bởi ánh sáng của Lisa, tôi vẫn lao về phía trước không chùn bước.

Có lẽ vì kẻ thù là rồng, nên ý thức sát nhân “Fafnir” đã không thức tỉnh.

Nhưng thậm chí là vậy đi chăng nữa, tôi vẫn mang tất cả sức mạnh của mình ra như là “Mononobe Yuu”, trong khi đang chăm chú nhìn về kẻ thù.

Phần gốc nơi vô số xúc tu đang mọc ra đã bị xuyên thủng bằng một tia sáng chói lóa. Tôi nhảy lên một cái rễ mọc ra từ khe hở đó.

Tôi đã vào đến trực tiếp phần dưới của Yggdrasil.

Nhưng Iris và những người bị bắt khác ở trên mấy cành cây cao phía trên. Người của họ bị nhiều cành cây quấn vào, nghĩa là họ không thể thoát được trừ phi tiêu hủy phần gốc của các cành cây.

“Lisa, tớ tin ở cậu!!”

Tôi thét lên trong lúc nhắm vào gốc của mấy cái cành, bắn vào hai phát đạn sơn.

Sơn màu đỏ lập tức dính vào Yggdrasil.

Các cành cây đang bắt giữ Iris và mấy cô gái cách mấy cành cây đang giam cầm Ông và Bà Highwalker hơi xa chút, nên tôi phải đánh dấu hai chỗ.

“Hiểu rồi—Xuyên phá, bùng cháy!”

Tôi nghe thấy câu trả lời của Lisa dù không rõ lắm.

Tức khắc, hai tia sáng chói lòa liên tiếp nhau đã xuyên thủng các vị trí được đánh dấu. Các phát bắn lại chính xác như trước đó.

Bị đứt gốc, các cành cây đang giam giữ những người bị bắt lập tức đổ nghiêng.

“Kyahhhhhhhhhh!”

“Waaah!?”

Iris và những người khác đã rơi xuống cùng với mấy cành cây, nên họ thét lên.

“Để đó cho Tear!”

Tuy nhiên, tôi nghe rõ giọng của Tear từ xa tít.

“Tuyệt lắm!”

Đặt niềm tin của mình vào em ấy, tôi đã giao phó cho em số phận của Iris và những người còn lại.

Tôi cảm thấy một cơn gió thổi mạnh từ đằng sau mình, nhẹ nhàng bắt lấy Iris và những người khác ngay trước khi họ đâm sầm xuống đất. Tear đã làm một tấm nệm không khí.

Tôi đã nhảy thẳng xuống từ rễ của Yggdrasil rồi lao qua bên phía họ.

“Mononobe, tớ vẫn không thể di chuyển…”

UnlimitedFafnir v05 275

Iris vẫn bị vướng vào các nhánh cây, cô ấy đang vặn vẹo trong lúc gọi tôi nhờ giúp đỡ. Có lẽ vì bộ đồng phục của cô ấy bị xé rách tùm lum, nên cái cảnh cô ấy bị quấn vào đám dây leo trông rất là gợi dục.

“Mononobe-kun… Tớ cũng bị trói chặt quá…”

“Ưm…”

Firill và Ren đang rên rỉ trong đau đớn, quần áo của họ cũng tơi bời.

Nhưng tôi không có thời gian để sửng sốt vì vẻ ngoài của họ.

“Tớ sẽ cứu cậu ngay. Đừng có cựa quậy.”

Xua đi đống suy nghĩ không phù hợp đang dấy lên, tôi cố sức xé toạc mấy cây dây leo và cành đang quấn vào người của họ ra.

Điều này cho phép các cô gái tự cử động một chút. Tự giải thoát mình khỏi đám cành cây nhỏ và dây leo, họ đã đứng dậy.

Trong lúc này, Yggdrasil vẫn đang vươn vô số cây leo hướng về phía chúng tôi nhưng Tear và những người khác đã xoay xở để trì hoãn chúng.

Tuy vậy, có vài cái rễ to đang dần dần áp sát tới. Chúng tôi đang chạy đua với thời gian.

Sau khi giải cứu Ông và Bà Highwalker bằng nhiều nỗ lực, tôi la lớn với Iris và các cô gái.

“Mang họ theo và đi nhanh lên! Một khi các cậu trở về với Lisa và những người còn lại, vật chất tối của các cậu sẽ không bị nhiễu loạn nữa!”

“R-Rõ rồi! Nhưng mà Mononobe, đây là cái thứ quỷ gì thế?”

Mặc dù đang gật đầu, Iris vẫn chỉ vào con quái vật cây khổng lồ đang quằn quại rồi hỏi. Chắc là cô ấy không biết được tình hình vì họ bị bắt trước khi tiếp nhận thông báo.

“—Đó là Yggdrasil. Cậu nói đúng Iris, cái thứ đó là kẻ thù. Đều là lỗi của tớ nên mọi thứ mới thành ra như vầy.”

Để tránh bị nghe thấy, tôi đã thì thầm với cô ấy.

“Ể…”

Sau khi nghe những gì tôi nói, nét mặt của cô ấy lập tức cứng đờ.

Vào lúc này, rốt cuộc tấm chắn gió đã bị phá vỡ.

Tôi cất cao giọng của mình rồi thét lên với mọi người:

“Nhanh lên và chạy đi! Mình sẽ canh chừng đằng sau!”

Đang cõng vợ mình trên lưng, người đã quá sợ hãi để tự di chuyển, Ông Highwalker vội vã chạy ra cùng với Firill và Ren đang bảo vệ họ.

Tuy nhiên, vì lý do nào đó, Iris nhất quyết không chịu rời khỏi chỗ của mình

“Iris, cậu cũng chạy đi! Thứ này cần phải bị tiêu diệt trong một lần từ một khoảng—”

“Không đâu, Mononobe. Nếu đây là Yggdrasil, vậy thì có vài thứ cần phải giải quyết trước khi triệt hạ nó.”

Iris ngắt lời tôi, ngước nhìn lên Yggdrasil rồi thét lên:

“Yggdrasil, hãy trả lại ký ức của Mononobe cho cậu ấy đi!”

Nhưng mấy cây leo và rễ phớt lờ tiếng thét của cô ấy và áp sát chúng tôi.

—Xem xét, không cần thiết.

Tôi nghe thấy giọng của Yggdrasil nói lí nhí. Hình như nó có nghe thấy Iris nhưng không có ý định đồng ý.

“Guh!”

Tôi đẩy Iris tránh ra bằng người mình, thoát khỏi chỗ đó ngay trước khi quá muộn.

“Làm ơn, miễn là việc gì trong khả năng của ta, ta sẵn lòng làm mọi thứ! Ta sẽ đồng ý với mọi điều kiện! Nên hãy trả lại ký ức của Mononobe cho cậu ấy đi!”

Tuy nhiên, Iris không chịu bỏ chạy và thét lên nó lần nữa.

Câu trả lời nó đưa ra là sự im lặng thô bạo.

Các cây leo và rễ của Yggdrasil đã tấn công nhưng trước khi chúng có thể chạm vào chúng tôi, ánh sáng chói lóa đã tiêu diệt chúng.

Bây giờ những người bị bắt đã được tự do, không cần tôi phải bắn bất cứ vết đánh dấu nào nữa. Nhưng dường như Lisa vẫn đang cung cấp hỏa lực yểm trợ cho chúng tôi. Tôi nắm lấy bàn tay Iris thay cho việc ném đi khẩu súng sơn không còn cần thiết.

“Iris, vô ích thôi! Cách đó không thể giao tiếp với Yggdrasil được đâu.”

Tôi la lên rồi kéo Iris đi bằng bàn tay.

Ngẫm lại khi mà bàn tay tôi bóp cổ Lisa, tôi đã van xin nó ngừng lại rất nhiều lần nhưng Yggdrasil không nghe gì cả. Vì điều này, tôi không nghĩ có thể thương lượng bằng lời lẽ được.

“Phải, tớ biết, vậy tớ sẽ nói lại.”

Dù đang bị tôi kéo lê đi, Iris vẫn lườm mắt với Yggdrasil.

“Nếu ngươi không chịu trả lại ký ức của Mononobe, ta sẽ tiêu diệt ngươi. Bằng mọi cách cần thiết, ta chắc chắn sẽ tiêu diệt ngươi.”

Những lời của Iris đã chuyển từ cơn giận dữ đơn thuần sang ý định giết chóc thực sự.

Đây không phải là lời thỉnh cầu mà là hăm dọa.

Tuy nhiên, điều này quá sức liều lĩnh.

Có lẽ đã phẫn nộ tới mức đánh mất bản thân, cô ấy giơ cánh tay phải của mình ra, chuẩn bị tạo ra vật chất tối.

“Không! Đừng có triệu hồi vũ khí tưởng tượng của cậu!”

Tôi vội vàng ngăn cô ấy lại.

Cứ như thể đột ngột định thần lại, Iris đã dừng tạo hình vũ khí tưởng tượng của cô ấy.

Tuy nhiên, Iris không phải người duy nhất ngừng lại.

Các cây leo và rễ đang vươn tới phía chúng tôi cũng ngay lập tức dừng lại.

Đó không phải là phản ứng lại lời nói của tôi. Yggdrasil đã ngưng lại hơi sớm hơn lúc tôi gọi Iris một chút.

Gần như lập tức khi Iris giơ tay cô ấy ra.

Dù cho Iris có nói gì hay cô ấy kháng cự thế nào, nói một cách hợp lý, Yggdrasil với năng lực gây nhiễu vật chất tối của mình chẳng có lý do gì để e sợ cô ấy, nhưng nó đã ngừng lại cứ như bị hoảng sợ vậy.

“Iris, chạy ngay!”

Mặc dù phản ứng của Yggdrasil khá khó hiểu, nhưng chúng tôi không thể bỏ lỡ cơ hội này.

Tôi dẫn Iris về phía của Lisa và những người khác. Lần này, Iris đã chạy cùng tôi mà không phản kháng lại.

Tôi nghe thấy nhiều tiếng ồn lạ từ đằng sau.

Yggdrasil chắc hẳn đang hành động trở lại.

Tuy nhiên, tôi chỉ đơn giản chạy về phía trước mà không phải quay lại nhìn, vì có Lisa ở trên cao đằng trước mặt chúng tôi.

Những tia sáng từ vũ khí tưởng tượng của một cây thương, Gungnir, bay qua đầu Iris và tôi, có lẽ để triệt hạ mấy cái cây leo và rễ đang kéo về phía chúng tôi.

Vì thế nên chúng tôi đã chạy đến chỗ Lisa và những người khác thành công mà không bị Yggdrasil bắt lại.

Đến nơi sớm hơn một bước, Firill và Ren đã nâng vũ khí tưởng tượng của họ lên rồi. Ông và Bà Highwalker thì lặng lẽ quan sát tình hình ở đằng sau Đội Chống Rồng.

“Hãy chấp nhận lòng biết ơn của tôi. Nhờ cậu mà cha mẹ tôi và các bạn cùng lớp chúng ta mới có thể được giải cứu thành công.”

Lisa cảm ơn tôi trong lúc nhắm mũi cây thương từ vũ khí tưởng tượng của cô ấy về phía Yggdrasil.

“Không, Lisa, tất cả là nhờ hỏa lực yểm trợ chính xác của cậu đó. Thế những gì còn lại chỉ là hạ Yggdrasil trong một phát thôi.”

Tôi nắm lấy bàn tay của Iris rồi quay lại đối mặt với Yggdrasil.

Nhưng khi tôi thấy hình dáng của cái cây to lớn cùng với đám rễ đang quằn quại của nó, tôi lập tức cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc theo sống lưng mình.

Bằng cách nào đó, cảm thấy nó giống như… đang tỏa ra một khí tiết khác biệt trước đây vậy.

—Xác nhận mối đe dọa, ưu tiên bản năng bảo toàn.

Tôi nghe thấy giọng Yggdrasil trong đầu mình.

Vẫn là cái giọng máy móc và đơn điệu… Tuy nhiên, bằng cách nào đó tôi có thể cảm thấy một thứ xúc cảm dữ dội từ nó.

“Nii-san, khẩn trương lên và mượn vật chất tối từ Iris-san để tạo vũ khí chống rồng đi!”

Nhưng sau khi nghe những chỉ thị của Mitsuki, tôi bỏ qua hết các suy nghĩ không cần thiết.

Phải thừa nhận có dính líu tới sự biến đổi của Yggdrasil, nhưng đánh bại nó mới là ưu tiên hàng đầu ngay lúc này.

“Rõ rồi. Nhưng khai hỏa từ đây cũng sẽ gây ra thiệt hại lớn cho Midgard phải không?”

“Không việc gì phải lo. Chúng ta sẽ dùng chiến thuật tương tự như trong trận đấu với Hekatonkheir rồi dùng gió để thổi Yggdrasil bay lên không. Hãy tiêu diệt Yggdrasil trong lúc nó ở trên không, Nii-san.”

Khoảng ba tháng trước, Hekatonkheir đột nhiên xuất hiện ở Midgard và đó là cách thức chúng tôi đã dùng để tiêu diệt nó.

Yggdrasil hiện tại nhỏ hơn nhiều so với Hekatonkheir. Ném nó lên không chẳng phải khó khăn gì.

“Hiểu rồi. Iris, chúng ta lên nào.”

Tôi gọi Iris, cô ấy đang trừng mắt nhìn vào Yggdrasil.

“…Vâng. Nếu có thể, tớ vẫn muốn tìm hiểu về ký ức của cậu thật nhiều, Mononobe—Nhưng có vẻ như chúng ta không còn lựa chọn nào ngoài đánh bại nó cả.”

Mặc dù tỏ ra vẻ buồn bã, nhưng Iris đã thầm nói rồi miễn cưỡng gật đầu.

“Vũ khí chống rồng—Marduk.”

Tôi đã mượn vật chất tối từ Iris và từ từ dựng lên một tháp pháo to lớn.

“Pháo đặc biệt, Megiddo!”

Những gì hiện ra là một vũ khí cổ đại mà công nghệ hiện đại không thể tái tạo được—Hay chính xác hơn, là một phần của nó.

Nòng pháo, kéo dài hơn mười mét từ bệ của nó, có nhiều dây điện và ống dẫn lộ ra khắp mọi vị trí.

“Kế tiếp chúng ta sẽ biến đổi không khí trên một quy mô lớn, mọi người, hãy thổi bay Yggdrasil lên không! Đếm ngược nào! Năm!”

Nhìn thấy việc tạo hình vũ khí chống rồng của tôi đã xong, Mitsuki liền ra lệnh cho Đội Chống Rồng.

Ngoại trừ Iris và tôi ra, mọi người đã nâng vũ khí tưởng tượng của mình lên trong khi chăm chú nhìn vào Yggdrasil ở rìa sân thể thao.

“Bốn, ba, hai, một—Tấn công!”

Theo lệnh của Mitsuki, cả nhóm thực hiện biến đổi, chuyển hóa vật chất tối thành không khí.

Cơn gió thổi mạnh lên, cuốn tung bụi từ sân thể thao, nó đang nuốt lấy cơ thể to lớn của Yggdrasil.

Ở mặt bên kia của lớp bụi, hình thể đang rung lắc của Yggdrasil đã nổi lên không trung.

Bị thổi lên càng lúc càng cao hơn, Yggdrasil đã ló ra khỏi đám mây bụi và xuất hiện dưới ánh mặt trời.

“Ngay lúc này, Nii-san!”

“Ừ!”

Điều khiển vũ khí chống rồng được kết nối trong đầu mình, tôi đã nhắm vào Yggdrasil ở trên không.

Tuy nhiên—


“!?”

Tháp pháo bắt đầu kêu cót két trong khi đang rung lắc dữ dội. Ý nghĩ của tôi không thể truyền tải thành công. Việc ngắm bắn bị sai lệch.

Đây là do sự nhiễu điện của Yggdrasil sao?

Rõ ràng có đủ khoảng cách giữa chúng tôi và Yggdrasil mà, tôi khá bất ngờ.

Nhưng bằng đôi mắt mở to từ sự kinh ngạc của mình, tôi đã nắm được câu trả lời rồi.

Ở trên không, Yggdrasil đã vươn về đây bằng—Các cành cây nhỏ.

Bằng cách vươn dài các cành của nó ra, nó đã mở rộng phạm vi gây nhiễu của mình sao!?

Nhiều khả năng, nó đã kéo dài mấy cái cành của nó ra trong lúc đám bụi che mất tầm nhìn của chúng tôi.

“Gừ… Bắn!”

Nghĩ rằng mình phải bắn trước khi bị lấy đi hoàn toàn quyền điều khiển, nên tôi đã bắn Megiddo.

Quả đạn pháo xanh dương sáng chói đã bắn vào không trung trong khi nòng súng bị tan chảy, nó không thể chịu được nhiệt độ cao của phát bắn.

—Đánh trúng đi!

Tôi cầu xin trong tim mình.

Tuy nhiên, vì phải bắn trước khi ngắm xong, quả đạn đã sượt qua các cành của Yggdrasil, nó chỉ đơn thuần làm tiêu tan đám mây bay cao trên bầu trời.

Như thể bị đẩy bởi vụ nổ, Yggdrasil đã rơi xuống đầu chúng tôi.

“—Tấn công!”

Tuy Mitsuki ra lệnh một cách đắn đo, em ấy đã giơ vũ khí tưởng tượng dạng một cây cung lên, Brionac, nó lại bị biến dạng và biến đổi trở lại thành một quả bóng vật chất tối.

Hiện tượng này lan tỏa sang những người còn lại trong một chuỗi phản ứng.

“Gungnir của mình!?”

Vũ khí tưởng tượng của Lisa cũng mất đi hình thù của nó và bay về phía Yggdrasil. Vật chất tối từ Firill, Ren và Đội Chống Rồng cũng bay đi khỏi đôi tay của họ.

Trong khi gây nhiễu điện với vũ khí chống rồng của tôi, Yggdrasil cũng đã hack vật chất tối của mấy cô gái.

Vào lúc này, chúng tôi đã không còn cách nào để chống lại nữa.

“Tất cả đơn vị rút lui! Chúng ta phải tránh khỏi Yggdrasil để tạo khoảng cách!”

Mitsuki hạ lệnh và mọi người lập tức đào thoát.

“Iris, chúng ta chạy thôi!”

Tôi nắm chặt bàn tay cô ấy rồi sau đó bật chạy.

“V-Vâng!”

Dù gật đầu và chạy đi, nhưng Iris vẫn nhìn lên bầu trời với nét mặt vô cùng bực tức.

Vật chất tối cướp đi từ Mitsuki và các cô gái khác từ từ tập trung lại ở đầu các nhánh cây vươn dài của Yggdrasil.

Bất kể đang chạy, tôi vẫn ngước nhìn lên bầu trời để đề phòng nhất cử nhất động của Yggdrasil.

—Loại bỏ, mối đe dọa.

Nghe thấy giọng nói trong đầu mình, tôi đã rùng mình.

Giờ tôi đã hiểu cảm xúc mà tôi nhận thấy từ Yggdrasil.

Đó là ý định giết chóc.

“Mononobe! Có cái gì đó đang đến!”

Iris đột ngột la lên một cách cấp bách. Cô ấy đã theo dõi Yggdrasil từ nãy giờ.

Sát ý của Yggdrasil được thực thể hóa thông qua vật chất tối.

Vật chất tối bị hack đã biến dạng, trở thành vô số cành cây nhỏ bé, rồi tản ra khắp mặt đất.

“Mọi người nhanh lên và tránh chúng mau!”

Dù đã quá trễ để tôi trốn thoát, tôi vẫn cứ thét lên.

Tôi hoàn toàn không thể né được mà cũng không bảo vệ được mọi người.

Ai đó chắc chắn sẽ bị thương hoặc chết, đó là kiểu tấn công được tung ra.

Nhưng ngay khi các cành cây vươn tới với tốc độ khủng khiếp, chúng đột nhiên thay đổi quỹ đạo trước khi chúng có thể đâm xuyên người nào.

“!?”

Iris há miệng kinh ngạc.

Đích đến của tất cả cành cây là ở sát bên tôi.

Chúng đã nhắm đến cô gái đang bỏ chạy, cùng nắm tay với tôi.

Cái sát ý này chỉ nhằm vào một mình Iris thôi sao!?

“!!”

Dùng chân phải của mình làm chân trụ, tôi đã xoay người, đổi vị trí với Iris trong một vòng quay.

Đó là mọi thứ tôi có thể xoay xở trong một tích tắc.

“Ặc…!?”

Tôi cảm thấy một cảm giác nóng ran trong bụng mình cùng với một vật thể bên ngoài, theo sau là cơn đau đớn dữ dội đã làm rung chuyển đầu óc tôi. Tôi đã buông bàn tay Iris ra.

Một trong các cành cây nhắm vào Iris đã đâm vào người tôi.

Mấy cái cành khác đã dừng lại trước khi chạm tới tôi.

“Mononobe!”

Iris trở nên tái nhợt và đỡ lấy cơ thể tôi bằng đôi bàn tay cô ấy.

“Nii-san!?”

“Yuu!?”

Tôi nghe thấy giọng nói của Mitsuki và Tear từ đằng xa.

—Neun bị thương. Khẩn cấp. Xem lại phản ứng—

Tôi nghe thấy giọng Yggdrasil trong đầu mình. Cành cây trong bụng tôi đã được kéo ra với cả đống máu chảy. Rất có thể, Yggdrasil không có định làm tổn thương tôi ngay từ đầu.

Mấy cái cành vươn tới đã quay trở lại Yggdrasil đang rơi từ trên xuống, quằn quại như thể gặp vấn đề rắc rối.

“Gừ…”

Tôi đã ấn chặt bàn tay phải của tôi vào vết thương nhưng cơn đau kinh khủng và mất máu đang khiến tôi chóng mặt. Tôi không thể làm gì ngoài quỳ gối xuống.

“Mononobe… Cậu đang chảy máu, chảy rất nhiều máu…”

Nước mắt đã chảy ra khỏi đôi mắt của Iris trong khi vẻ mặt của cô ấy quặn lại, không còn biết phải làm gì.

Tôi đã chịu đựng nỗi đau và nói với cô ấy:

“Iris—Chạy đi! Yggdrasil muốn giết cậu đó!”

Yggdrasil đang rơi xuống mặt đất. Hình dáng hiện ra lờ mờ của nó đang trở nên càng lúc càng lớn hơn trong tầm nhìn của tôi.

Hình như nó bị bối rối vì làm tổn thương tôi. Nhưng cú tấn công vừa nãy thì rõ ràng là muốn giết chết Iris.

Nếu nó tấn công Iris lần nữa, tôi sẽ không thể bảo vệ cô ấy.

“……a thứ. Không thể tha thứ—”

Tuy nhiên, Iris có thể đã không nghe thấy tôi. Đôi mắt cô ấy, đang hừng hực cơn thịnh nộ, gận dữ nhìn lên Yggdrasil.

Tôi cảm thấy một cơn rùng mình chạy dọc sống lưng mình.

Ngay cả cảm giác về sát ý của Yggdrasil cũng không thể so với thứ này.

Tôi đã bị choáng bởi cơn phẫn nộ thực sự này, quá mãnh liệt.

“Ta tuyệt đối sẽ không tha cho ngươi!!”

Iris giơ tay cô ấy ra, ngay tức khắc triệu hồi một cây trượng.

Đó là vũ khí tưởng tượng của cô ấy—Caduceus.

“Đừng… Yggdrasil sẽ hack vật chất tối mất—”

Tôi cố ngăn cô ấy lại bằng một cái giọng khàn khàn nhưng đến giữa chừng, tôi nhận thấy có một thay đổi kỳ lạ.

Màu đỏ—

Vũ khí tưởng tượng của cô ấy phải có màu trắng-bạc chứ.

Nhưng giờ đây, nó sặc sỡ sắc đỏ.

Màu đỏ sáng chói rực rỡ này giống như màu của hoàng hôn vậy.

Không phải một sự đổi màu đơn thuần gây ra từ việc biến đổi bên trên bề mặt, chính cây trượng đang tỏa ra ánh hào quang màu đỏ.

Tôi đã nhận ra màu sắc đó—Thứ ánh sáng đó.

—Mã Fünf, đã biểu hiện. Mức độ đe dọa, được cập nhật. Công nhận mục tiêu là kẻ kế thừa Basilisk.

Sau khi tôi nghe thấy giọng nói vô cảm và lạnh lùng của Yggdrasil trong đầu mình, vô số cành cây vừa thu vào đã nhắm vào Iris và bất ngờ tấn công lần nữa.

Đó hiển nhiên là đòn tấn công chết người được thi hành bằng ý định giết chóc rõ ràng.

Có quá nhiều để tránh né, quá nhanh để lẫn trốn, dù vùng vẫy thế nào cũng vô ích.

Tuy nhiên—

“Tránh ra!”

Kèm theo tiếng nói của Iris, cây quyền trượng đã phóng ra một tia sáng màu đỏ.

Vì nó sáng chói lóa cả mắt, tôi đã nhắm đôi mắt mình lại theo phản xạ. Khi tôi mở mắt ra lần nữa, các cành cây đến gần Iris đều đã bị hóa thành bụi.

Phần đầu của các cành cây bị cắt đứt hóa cứng và xuất hiện nhiều vết nứt nẻ.

Quả nhiên, đây là khả năng đẩy nhanh quá trình của Basilisk… “Catastrophe”.

Cũng như tôi đã kế thừa năng lực của Leviathan và Hraesvelgr, có thể đoán trước ai đó sẽ thừa thưởng “Catastrophe”. Còn về phần mà người đó là Iris, tôi đã ngạc nhiên nhưng chắc chắn không quá bất ngờ.

Tuy vậy… Thật kỳ lạ.

Chúng tôi hẳn đang nằm trong tầm gây nhiễu của Yggdrasil.

Giả sử Iris đã biến đổi vật chất tối để tái tạo năng lực của Basilisk, vậy thì Yggdrasil chắc hẳn có thể gây nhiễu vào quá trình biến đổi.

Tuy nhiên, cây quyền trượng màu đỏ của Iris đang liên tục rực sáng.

Vậy có khả năng là Iris đang tạo ra thứ ánh sáng đỏ đó mà không cần dùng tới vật chất tối ư?

Cảm thấy khó tin, tôi ngước nhìn Iris.

Cô ấy chỉ đơn thuần nhìn trừng trừng vào Yggdrasil bằng đôi mắt giận dữ.

Cô ấy đã nổi giận—vì tôi.

Chắc là cả cô ấy cũng không nhận ra là mình đang dùng tới sức mạnh của Basilisk.

“Ta tuyệt đối sẽ không—tha cho ngươi!!”

Iris thét lên đầy cảm xúc, cô ấy vung cây trượng phép thuật màu đỏ của mình ra.

Thứ ánh sáng chói lóa đã nhuộm cả thế giới thành màu của hoàng hôn.

Chùm sáng đỏ thẫm đã nuốt trọn cơ thể to lớn đang rơi xuống của Yggdrasil.

Thứ ánh sáng lấy đi thời gian đang dần dần phong hóa Yggdrasil.

—Tiếp tục duy trì thực thể, không thể, rời bỏ thể đầu cuối—

Tôi nghe thấy giọng nói mờ nhạt của Yggdrasil, rồi sau đó tiếng nói dần trở nên càng lúc càng khó nghe hơn.

Ngay cả một con rồng ngoài sức tưởng tượng, chỉ cần nó là một sinh vật sống, không có cách nào mà nó có thể chống lại dòng chảy của thời gian cả.

Một khi tuổi thọ đã hết, chỉ cònngồi chờ cái chết thôi.

Khi ánh sáng tan biến và tầm nhìn của tôi trở lại bình thường, hình dạng của Yggdrasil chẳng còn lại gì.

Bị khô cứng, tan vỡ, trở thành nhiều mảnh li ti, là những gì còn lại của cái cây to lớn nằm rải rác ngang mặt đất.

“Hụ… Hụ… Hụ…”

Đôi vai của Iris nhô lên sụp xuống trong lúc cô ấy thở hổn hển, Iris nhìn trân trân vào bầu trời chỗ mà Yggdrasil đã biến mất.

Cây quyền trượng màu đỏ trong bàn tay cô ấy đã biến mất. Bị kiệt sức, cô ấy ngồi bệt xuống đất.

Tuy nhiên, cô ấy lập tức quay sang và đưa một bàn tay đang run về phía tôi.

“Mononobe… Đừng lo, bọn mình sẽ cứu cậu ngay.”

Trong lúc tôi đè nén vết thương của mình, Iris đã dịu dàng an ủi tôi và vuốt ve má tôi.

“Iris—”

Ý thức của tôi trở nên mờ ảo vì chảy máu và cơn đau buốt. Tôi đã gọi tên cô ấy.

Thực sự tôi có hàng tấn câu hỏi để hỏi cô ấy nhưng tôi không còn sức để mà nói nữa.

“Nii-san!”

“Yuu!”

“Mononobe-kun!”

Nghe thấy tiếng mọi người đang gọi và tiếng bước chân đang đến gần, tôi đã nhắm mắt mình lại.

“Mononobe Yuu! Hãy tỉnh táo lên!”

Điều cuối cùng tôi nghe thấy là giọng nói vô cùng lo lắng của Lisa.


Phần 5Sửa đổi

“Nè Jeanne-chan, cô có muốn nghe điều gì đó thú vị không?”

Chỗ này là một khách sạn gần Sân bay Frankfurt ở Đức.

Bên trong một trong những căn phòng của khách sạn, đang xem truyền hình từ lúc trước trong khi nằm trên giường, Kili Surtr Muspelheim đã nói với Jeanne Hortensia, người vừa mới bước ra khỏi phòng tắm.

“Chẳng cần, vì mấy thứ cô thấy thú vị thì hầu hết chúng làm tôi bất mãn.”

Đang lau khô mái tóc ướt của mình bằng khăn tắm, Jeanne đã đáp lại.

“Thật không? Là về Yuu đó nha.”

“Gì cơ? Đã có chuyện gì xảy ra với Đội trưởng hả!?”

Nghe thấy lời bình luận của Kili, Jeanne đã hoảng hốt thay đổi vẻ mặt.

“Ôi trời, giờ cô lại muốn nghe sao? Tốt thôi, tôi sẽ nói cho cô biết, thực ra… Theo tin tức hồi nãy đưa, Yggdrasil đã xuất hiện ở Midgard.”

Kili đã nói với một nụ cười.

“Sao—Yggdrasil ư? Đội trưởng thế nào rồi!?”

“Ai mà biết? Tin tức báo đi không được chi tiết đến thế. Tuy nhiên, Yggdrasil hình như đã bị đánh bại một cách chóng vánh, vậy nhiêu đó tin chắc là ổn rồi nhỉ? Không đùa nha… Cô liền trở nên đáng yêu mỗi khi nhắc tới Yuu đó.”

“…I-Im đi!”

Jeanne đỏ mặt ngượng ngùng rồi che mặt cô ấy lại bằng khăn tắm.

Trông cô ấy như thế, Kili thích thú bật cười.

“Hơn nữa, điều hay ho vẫn còn kìa. Jeanne-chan, nhìn ti vi xem, tin tức vẫn chưa hết đâu.”

Kili thúc giục Jeanne trong lúc dùng cái điều khiển từ xa để tăng âm lượng ti vi.

“Đây là—”

Quay sang nhìn vào ti vi, Jeanne nói không nên lời vì kinh ngạc.

‘Một cái cây khổng lồ đã bất thình lình xuất hiện tại Núi Phú sĩ ở Nhật bản. Điều này kèm theo việc nhiễu điện chưa rõ nguyên nhân trong vòng hơn mười ki lô mét—’

Hiện trên màn hình ti vi là một cái cây to cao mà quy mô của nó không thể được xác định bằng cách nhìn sơ sơ. Nó còn cao hơn cả Núi Phú sĩ chiếu trên màn hình. Phần ngọn cây đã bị che khuất dưới lớp mây mù.

“Cái thứ như vầy đã xuất hiện ở Nhật bản ư…?”

“Phải, quả thật. Jeanne-chan, cô có nhớ nơi mà Hekatonkheir lần đầu tiên xuất hiện không?”

Kili đã mỉm cười trong khi hỏi.

“Tôi nhớ đã đọc qua nó ở căn cứ—Hình như lần đầu nó xuất hiện được xác nhận là ở chính Nhật Bản…”

“Câu trả lời chính xác. Quả là một sự trùng hợp thú vị. Theo tôi thấy… Cái cây khổng lồ đó có lẽ là cơ thể chính của Yggdrasil đó.”

Nói như thế, Kili đã chỉ ngón tay của cô ấy vào màn hình ti vi.

“Làm sao cô biết được?”

“—Vì tôi biết nhiều hơn cô, nên tôi hiểu những thứ cô không rõ.”

Sau khi né tránh câu hỏi của Jeanne bằng một câu trả lời mơ hồ, Kili đã nheo đôi mắt mình lại.

“Jeanne-chan, điểm đến tiếp theo của chúng ta là Nhật bản nhé.”

“Nhật Bản sao…”

Nhìn chòng chọc vào ti vi, Jeanne đã lẩm bẩm.

“Thật mà, nơi mà Vritra đã xuất hiện đầu tiên, đó cũng là nơi đặc biệt đối với tôi và Yuu. Ngoài ra trong số thông tin về Hreidmar mà chúng ta tìm được ở căn cứ của NIFL, có mấy cái hồ sơ nói là hắn ta đã chuyển sang đất nước này. Điều gì đó chắc chắn sẽ xảy đến quốc gia này trong tương lai thôi.”

Kili đã trả lời với một vẻ mặt kiên quyết rồi sau đó dùng cái điều khiển từ xa để tắt ti vi. Một cách thiết tha, cô ấy khẽ thì thầm rồi nói tiếp:

“Tôi phải có mặt ở đó, để trở thành—một thực thể xứng đáng của cậu ấy.”

Phần kếtSửa đổi

“A, em tỉnh rồi.”

Tôi mở đôi mắt mình ra và liền trông thấy khuôn mặt của Hiệu trưởng Charlotte. Tôi đảo mắt để xác định tình hình trong lúc cố nhớ lại mọi thứ trước khi mình bị ngất xỉu.

“Đây là phòng bệnh ư?”

Trông thấy phần nội thất màu trắng bên trong căn phòng cùng với một thiết bị điện tâm đồ và các dụng cụ phức tạp không rõ công năng khác nữa, nên tôi đã hỏi hiệu trưởng.

“Thay vì gọi là phòng bệnh, gọi nó là đơn vị điều trị tích cực thì chính xác hơn. Nói vậy thôi chứ không cần lo đâu, các vết thương của em gần như lành lại rồi.”

“Hả… Làm sao có thể—”

Tôi nhớ là cành cây của Yggdrasil đâm thủng bụng tôi. Chắc hẳn cơn đau và việc mất máu đã khiến tôi ngất đi. Những thương tổn nghiêm trọng như thế không đời nào có thể lành lại nhanh vậy được.

Nhưng tôi không cảm thấy cơn đau ngay cả khi tôi chạm vào vết thương bằng bàn tay phải của mình. Cảm thấy khó tin, tôi đã ngồi dậy và kéo cái áo choàng bệnh nhân lên để kiểm tra vết thương.

Tuy nhiên, những gì còn lại là một miếng mài ghẻ lớn.

“Em đã ngủ bao lâu rồi ạ?”

Tự hỏi không biết mình đã ngủ mất vài tuần hay không, tôi đã hoảng hốt.

“Khoảng ba tiếng thôi.”

Nhưng câu trả lời ít hơn tôi tưởng nhiều.

“Sao… Ba tiếng ư?”

“Phải. Dù phần đầu cuối của Yggdrasil đã bị đánh bại hoàn toàn nhờ những nỗ lực của em, nhưng Haruka và những người khác thì vẫn còn vùi đầu vào việc xử lý hậu quả và giải thích với các du khách, vâng vâng đủ thứ. Iris Freyja cũng gây chấn động bằng việc sử dụng năng lực của Basilisk, nhưng vì có những tiền lệ là Mononobe Mitsuki và em, nên việc đó đã không gây ra quá nhiều vấn đề.”

Hiệu trưởng giải thích tình hình một cách hờ hững. Nhưng nếu mới có ba tiếng qua đi, thì tình trạng của tôi có gì đó không đúng lắm.

“N-Nhưng vết thương của em không thể lành lại trong trong khoảng thời gian ngắn thế được.”

“—Thông thường thì đúng là vậy. Nhưng cô không cần phải giấu thân phận của mình với em chi nữa, nên cô đã dùng năng lực chiếm hữu để đẩy nhanh sự phục hồi của em đó.”

“Vậy ra năng lực của cô có thể làm được cả điều như thế, Hiệu trưởng…”

Tôi nhận xét thế, thật ấn tượng.

“Sự thống trị của cô được áp đặt bằng cách đưa chất dịch cơ thể của cô vào mục tiêu rồi sau đó đồng bộ hóa chức năng sinh lý và lý trí của cả hai. Chỉ cần liếm vết thương, làm ướt nó bằng nước bọt, với khả năng phục hồi của cô, gần giống như bất tử vậy, nó sẽ tạm thời lưu lại trong cơ thể em.”

“Nước bọt… Vậy trở lại lúc mà cô cắn vào cánh tay trái của em để ngăn em lại—”

“Đúng rồi, đó là để đưa nước bọt vào thông qua vết thương. Nhân tiện, em không thấy ngạc nhiên bởi mấy điều cô nói về sy65 bất tử hay sao?”

Nhận thấy điều khác lạ, hiệu trưởng vểnh đầu mình lên trong vẻ dò hỏi.

Điệu bộ hết sức trẻ con này mang lại cảm giác vô cùng dễ thương.

“Không… Vì em nghe cô nói tổ tiên của cô là ma cà rồng nguyên thủy, nên em đã lường trước phần nào rồi.”

Có một khuynh hướng chung giữa các ma cà rồng với những con quái vật tàn bạo là sự ưa thích máu tươi từ các trinh nữ. Dù có những điểm yếu chẳng hạn như ánh sáng mặt trời, thánh giá hay tỏi, thì về cơ bản chúng là loài bất tử. Do đó, tôi có thể bất ngờ chấp nhận cái khái niệm khi cô ấy cho rằng bản thân mình bất tử.

“Jeez, cô đã nói rằng mấy cái truyền thuyết ma cà rồng có rất là nhiều điều thêm thắt mà đúng không? Cô thấy khó chịu lắm nếu em gom chung ‘Khôi Long’ Vampire với ma cà rồng thông thường lại với nhau. Nói thẳng ra thì chúng thực chất khác nhau hoàn toàn.”

Hiệu trưởng trừng mắt nhìn tôi một cách bực tức.

“Nhưng cô đâu thích ánh sáng mặt trời phải không? Văn phòng hiệu trưởng luôn tối om vì màn che cửa khép kín…”

“Đó là vì khả năng thích ứng và phục hồi cơ thể của cô quá đỉnh chứ sao. Cô bị sạm da ngay khi cô bước ra ngoài nhưng mà màu da cô lại phục hồi vào ngày hôm sau. Vì điều đó trông quá khác thường, nên cô chú ý tránh ánh nắng mặt trời.”

“Vậy ra lý do là như thế…”

Có một thân thể bất tử cũng khá là rắc rối đấy chứ. Tôi đã biết được hiệu trưởng phải chịu khó đến bất ngờ.

“Ể—Nhưng nếu cô bất tử Hiệu trưởng à, vậy tại sao tổ tiên của cô lại…”

Tôi buột miệng nói ra điều đó khi ý nghĩ ấy chợt nảy ra. Tức thì, tôi nhận thấy vẻ buồn bã trên gương mặt của hiệu trưởng.

“A… thứ lỗi, lẽ ra em không nên hỏi về những vấn đề cá nhân ạ.”

“—Đừng bận tâm, cô sẽ kể cho em nghe sau, khi có cơ hội, nhưng ngay lúc này có nhiều vấn đề quan trọng hơn.”

Hiệu trưởng lắc đầu cô ấy rồi nói bằng vẻ nghiêm trọng.

“Nhiều vấn đề… quan trọng?”

“Một cái cây khổng lồ, có vẻ là Yggdrasil, đã xuất hiện ở Nhật bản.”

“Cái—”

Con Yggdrasil mà chúng tôi đã đánh bại đơn thuần chỉ là sự mở rộng của một thể đầu cuối bé nhỏ. Tôi không nghĩ Yggdrasil sẽ bị tiêu diệt dẫu cho chúng tôi có đập tan cái thứ đó.

Nhưng vì nó đột nhiên hiện diện ở Nhật Bản, tôi hoàn toàn không lường trước điều đó.

“Sau việc đó, khả năng gây nhiễu của nó lên em đã tăng lên. Cứ như vậy, nó có thể chống lại sự thống trị của cô. Nếu có thể, chúng ta nên lập tức tiêu diệt Yggdrasil, nhưng mà…”

Được nửa chừng, hiệu trưởng đã nhìn một cách u sầu.

“Sao vậy ạ?”

“—Cô hiện đang chiếm hữu một phần của Yggdrasil ở bên trong em, bằng cách kìm nén nó. Và nhờ sự thống trị, mà cô đã hiểu ra Yggdrasil là loại thực thể gì rồi.”

Bằng giọng nói cứng nhắc, hiệu trưởng đã nói tiếp:

“Tiêu diệt Yggdrasil là điều không thể, hay nói đúng hơn… Tiêu diệt nó còn chẳng phải là một lựa chọn. Vì muốn tống khứ nó đi cần phải diệt toàn bộ sự sống thực vật trên cả hành tinh.”


Sau cuộc nói chuyện gây choáng váng với hiệu trưởng, tôi đã được chuyển đến một phòng bệnh bình thường.

Dù vết thương của tôi đã gần như lành hết lại, nhưng sẽ rườm rà lắm để báo cho những người khác rằng tôi đã hồi phục hoàn toàn, nên tôi phải ở lại bệnh viện một vài ngày.

Từ giờ tôi nên làm cái gì đây? Nhìn ra ngoài cửa sổ từ phòng bệnh của mình, tôi quan sát bầu trời đỏ sẫm bên ngoài.

Nhưng dù sao đi nữa tôi cũng không thể nghĩ ra câu trả lời. Thời gian cứ trôi qua trong khung cảnh như vậy. Ngôi sao đầu tiên trên bầu trời đã lấp lánh khi màn đêm buông xuống.

—Cốc cốc.

Vào lúc đó, tôi nghe thấy tiếng gõ cửa.

“Nii-san, anh đã dậy chưa?”

Khách tới thăm gồm có Mitsuki đang dẫn đầu thành viên của Lớp Brynhildr cùng với cha mẹ Lisa, Mark và Linda Highwalker.

Ông và Bà Highwalker có băng bó trên đầu và cánh tay của họ, có lẽ đã qua điều trị tại tòa nhà y tế này.

Iris, Firill và Ren cũng bị Yggdrasil bắt giữ trước đó nhưng không có vết thương gì nghiêm trọng.

Tuy nhiên, Ariella đã một thân một mình thoát khỏi sự bám víu của Yggdrasil để mang về thông tin cho chúng tôi, cánh tay cô ấy vẫn còn bó bột do chống cự khá quyết liệt vào lúc ấy.

“Rồi, vết thương của anh nhẹ hơn là anh tưởng. Dù nó gây chút hoang mang vì anh mất rất nhiều máu, nhưng hình như nội tạng không có bị tổn thương.”

Tôi đã viện ra một cái cớ bất kỳ rồi mỉm cười với Mitsuki.

Có lẽ vì em ấy có thể thấy được từ biểu hiện của tôi rằng tôi thật sự ổn, nên Mitsuki đã thở phào nhẹ nhõm.

“Em thấy… thật là nhẹ cả lòng.”

“Ơn trời Yuu hông có chết…”

UnlimitedFafnir v05 303

Tear nói chuyện như muốn khóc. Còn Firill thì ôm lấy em ấy từ bên hông và trừng trừng nhìn tôi.

“Mononobe-kun, tớ mong là cậu sẽ không khiến cho mọi người phải lo lắng như thế nữa. Xém chút nữa tớ cũng khóc đó.”

“Cậu bắt ép bản thân mình quá rồi đấy.”

“Ừm!”

Ariella và Ren gật đầu đồng tình với Firill.

“Xin thứ lỗi… Mọi người.”

Tôi đã xin lỗi. Chống một bàn tay ngang hông, Lisa lập tức bước tới.

“Lời xin lỗi không có bao nhiêu cho đủ! Cậu có biết tôi đã lo đến thế nào không? Cậu tuyệt đối không biết đâu!”

Lisa nhìn vào tôi với đôi mắt đỏ lên vì khóc.

Tôi biết là cô ấy đã khóc vì tôi.

Trông thấy Lisa giơ bàn tay cô ấy lên, tôi đã chuẩn bị cho mình bị đánh, nhưng bàn tay cô ấy chỉ đơn giản là ấn nhẹ vào má của tôi.

“Tuy vậy… Tuy là vậy… Cảm ơn cậu. Tôi thật sự biết ơn cậu… vì đã cứu cha và mẹ tôi.”

Lisa đã cám ơn tôi bằng cái giọng run run. Rồi sau đó Ông và Bà Highwalker đã bước đến và cúi đầu thấp xuống.


“Ta xin thật lòng biết ơn vì đã cứu chúng ta.”

“Cảm ơn cháu nhiều lắm.”

“K-Không có gì đâu ạ, đây là do mọi người chung sức mà ra… Cháu không có làm được gì lớn lao đâu ạ.”

Tôi cuống cuồng lắc lắc đầu mình.

“Không đâu, cậu đã tự mình anh dũng xông vào con quái vật đó. Đó không phải là điều mà một người bình thường có thể làm được. Thành thật mà nói, từ ban đầu ta tưởng Lisa chọn cậu vì không có đứa con trai nào khác, tuy nhiên… có vẻ như con gái ta xuất sắc là thẩm phán của đàn ông thật rồi.”

Ông Highwalker đã gượng cười để tạ lỗi.

“Hả?”

Nghe thấy lời bình luận của ông ấy, Lisa tỏ vẻ kinh ngạc ra mặt.

“Ta có thể hỏi lại tên cậu không?”

Ông Highwalker nhìn thẳng vào đôi mắt tôi rồi hỏi.

“Dạ vâng—Cháu tên là Mononobe Yuu ạ.”

“Cảm ơn cậu. Xin hãy tiếp tục chăm sóc Lisa nhé,Mr. Yuu[2] . Có lẽ ta quá nóng vội khi nói điều này, tuy cậu còn trẻ, nhưng nếu có thể, ta mong cậu có thể xem xét nghiêm túc về tương lai của cậu với Lisa.”

“Tương lai ư…?”

Nghe thấy cái từ không ngờ này, tôi đã bị cứng họng.

“C-Cha! Sao tự nhiên cha lại nói vậy—”

Lisa ửng đỏ trên mặt rồi trông như hoàn toàn không biết nên làm gì nữa.

“Ta sẽ cầu nguyện từ đằng xa, cầu mong cho Lisa tìm thấy một người chồng tốt trong đời.”

Ông Highwalker vỗ nhẹ lên vai Lisa rồi sau đó quay qua nhìn vợ của ông ấy.

“Gần đến giờ rồi. Chúng ta khởi hành thôi.”

“Vâng.”

“Ơ, c-chờ chút ạ!”

Thấy cha mẹ mình sắp rời đi, Lisa cuống cuồng đuổi theo sau họ.

Sau khi họ rời khỏi phòng bệnh, mọi thứ đột nhiên trở nên im ắng.

“—N-Nii-san, giờ chúng ta sẽ làm gì đây!? Cha của Lisa giờ đã chấp thuận anh như là hôn phu tiềm năng của cậu ấy sao!?”

Mitsuki trở nên minh mẫn rồi thốt lên lanh lảnh.

“Vậy ra đó là điều ông ấy thực sự muốn nói lúc nãy ư?”

Không thể theo kịp cuộc nói chuyện, tôi đã hỏi lại trong sững sờ.

“Nhưng thấy ý của cha cậu ấy giống như là ông ấy sẽ tôn trọng mong muốn của cậu thôi mà Mononobe-kun. Vì không có bắt ép gì, nên tớ không nghĩ là có vấn đề gì đâu.”

“Ừm.”

Ren gật đầu tán thành với Ariella.

“Nhưng… Trong trường hợp đó, nếu như Lisa trở nên nghiêm túc… Và Mononobe-kun thì không có vẻ gì là cậu ấy phản đối chuyện đó cả.”

Ngay lúc Firill lẩm bẩm điều đó, bầu không khí trong phòng bệnh trở nên căng thẳng.

“Nii-san, giả vờ làm một cặp chỉ là diễn thôi phải không?”

Mitsuki đã hỏi lại để xác minh.

“Yuu! Nếu như anh làm đám cưới, thì đó phải là với Tear cơ!”

Tear nhún nhảy lên xuống và khăng khăng khẳng định.

“M-Mọi người bình tĩnh cái nào.”

Nếu vậy, chắc Iris cũng sẽ hiểu lầm mất thôi. Tôi nhìn sang cô ấy, cô ấy đang đứng phía sau cả nhóm.

“…!”

Nói về việc đó, Iris vẫn giữ im lặng từ nãy giờ. Có thể thấy nỗi sợ thoảng qua từ đôi mắt cô ấy.

“Ừm… Mononobe, M-Mình…”

Iris bước lên trong run rẩy, cô ấy nói chuyện với tôi bằng cái giọng run run.

“Iris…?”

Không rõ có chuyện gì với cô ấy, nên tôi đã gọi tên Iris.

“Mình thật lòng xin lỗi… Mononobe.”

“Hả?”

Trông thấy Iris cúi thấp đầu cô ấy xuống để xin lỗi, tôi chỉ có thể bối rối thốt lên.

Những người còn lại cũng lúng túng nhìn nhau.

Trong những tình huống như thế này, Iris đã nhiều lần đến bên cạnh giường bệnh của tôi để xin lỗi tôi.

“Bởi vì tớ mà cậu mới bị thương nặng đến vậy, xin lỗi… Xin thứ lỗi, chắc là nó đau lắm…”

Iris có lẽ đã tìm cơ hội để xin lỗi từ lúc nãy.

Tôi đã bị thương vì bảo vệ cô ấy, hẳn là cô ấy cảm thấy tội lỗi về điều đó.

Nhưng sợ tôi phản ứng, cô ấy không dám nói chuyện với tôi cho tới giờ. Bất kỳ ai cũng lo sợ bị trách mắng hay mất lòng trong hoàn cảnh này cả.

Chỉ cần nghĩ cho vị thế của cô ấy, tôi có thể hiểu cảm giác hiện giờ của Iris.

Tôi thấy vô cùng ân hận rằng tôi đã không nhận ra ngay tình trạng của cô ấy.

“Không có đâu Iris, cậu chẳng làm gì sai cả. Cậu không cần phải tự trách bản thân mình nhiều đến vậy đâu.”

Toàn bộ sự việc xảy ra là vì tôi đã bị Yggdrasil lợi dụng, vậy nên Iris không cần phải xin lỗi gì cả.

“Nhưng… Nhưng mà…”

“Và cậu đã cứu cả tớ nữa Iris, vậy nên—Cảm ơn cậu, Iris.”

Cũng như Lisa đã làm với tôi trước đó, tôi đặt bàn tay mình lên má Iris và cám ơn cô ấy.

“Mononobe…”

Iris nắm chặt lấy bàn tay tôi rồi sau đó nở một nụ cười mỉm chi như thể cô ấy rốt cuộc cũng nhẹ lòng.

Nhìn thấy vẻ mặt của cô ấy, tôi chợt nhớ lại—

Tiêu diệt Yggdrasil là điều không thể, hay nói đúng hơn… Tiêu diệt nó còn chẳng phải là một lựa chọn—Tôi nhớ lại những điều đã xảy ra sau khi hiệu trưởng nói những lời như vậy.

Tôi đã báo lại với hiệu trưởng là Iris đã tạo ra thứ ánh sáng màu đỏ mà không cần tổng hợp vật chất tối.

Câu trả lời mà tôi nhận được—Bất khả thi.

Hiển nhiên rồi.

Từ ban đầu hiệu trưởng đã nói rằng việc Iris dùng được năng lực của Basilisk chẳng có gì quá ghê gớm.

Đó là vì có những tiền lệ của Mitsuki và tôi.

Chúng tôi có thể dùng vật chất tối để tái tạo sức mạnh của mấy con rồng đã chết—phản vật chất và vật chất phản trọng lực.

Tuy nhiên, những gì Iris đã làm là ở một khía cạnh hoàn toàn khác.

Sử dụng sức mạnh của Basilisk mà không cần thông qua vật chất tối, có nghĩa là Iris đã đạt được thứ sức mạnh tự tạo ra ánh sáng đỏ đó một cách trực tiếp.

Điều đó chưa từng xảy ra trước đây.

Sẽ bình thường hơn khi nghĩ rằng tôi đã nhầm lẫn với điều mình đã thấy, hoặc chỉ là hiểu lầm.

Nhưng tôi chắc rằng hiệu trưởng có lẽ cũng cảm thấy như thế

Sau một hồi lâu lặng im, hiệu trưởng rốt cuộc cũng nói. “Giả sử điều em nói là thật thì”—Cô ấy đã mở lời như thế trước khi đưa ra một khả năng nào đó.

Đó là lời nói thực sự không thể tin nổi.

“Có gì sao Mononobe?”

Trong lúc tôi mãi trôi theo dòng suy nghĩ xa xăm, Iris chăm chú nhìn tôi đầy ngạc nhiên, cô ấy lúng túng nghiêng đầu mình để hỏi.

“Không, chẳng có gì đâu.”

Dù đáp lại như thế, tôi vẫn nghe thấy lời nói của hiệu trưởng lặp lại trong đầu mình—

Điều cô ấy đã nói với tôi là—

—Iris Freyja có thể trở thành một con rồng.

UnlimitedFafnir v05 310-311

Lời bạtSửa đổi

Tsukasa đây. Trước khi tôi kịp nhận ra, đã một năm trôi qua kể từ khi Tập 1 được phát hành và giờ tập 5 cũng đang được bán.

Một năm…Thời gian trôi qua nhanh thật nhưng cùng lúc đó, nó cảm giác như rất lâu rồi.

Đọc chuyển thể manga của Juuou Mujin no Fafnir đang được đăng hằng tháng trên tạp chí Good! Afternoon, tôi lại như thế nào ấy hay có cảm giác hoài niêm.

Cảm giác giống như kiểu “Wow, vậy nó đã xảy ra” khi nhớ lại.

Thế giới của Fafnir vẽ nên bởi Saburouta-sensei thật xuất sắc. Mọi khi đọc đều có cảm giác tươi mới.

Tôi rất nóng lòng xem câu chuyện tôi đã viết, được vẽ bằng một cách biểu cảm khác. Mỗi lần tôi sắp lật trang giấy, sự phấn khích bên trong làm cho trái tim của tôi đập như điên.

Bất cứ khi nào tôi nhìn thấy hình vẽ nhân vật hoặc hình minh họa của Korie Riko-sensei, tôi cũng có cảm giác phấn khích giống vậy.

Nhờ có cô, Sensei, vẽ Mitsuki và các cô bé trong bộ kimono, cũng như vẻ ngoài gợi cảm và táo bạo của Lisa, từ đó đã làm nên một bộ mặt khác của Lớp Brynhildr. Tôi thực sự biết ơn cô!

Cũng nhờ sự ủng hộ của tất cả mọi người, tôi bây giờ có cơ hội để xem một bộ Juuou Mujin no Fafnir hoàn toàn mới.

Cũng như công bố trên bìa cuốn sách, chúng tôi đã quyết định để chuyển thể thành phim cho series này!

Tôi sẽ có thể thấy Yuu, Iris và những người khác hành động!

Thành thật mà nói, tôi vẫn không thể tin được. Bởi vì khi tôi lần đầu tiên nghe nói nó có thể được chuyển thể anime, cảm xúc của tôi đã bị mắc kẹt trong sự hoài nghi, vì vậy tôi đã không bao giờ nắm bắt được thời điểm thích hợp để vui mừng.

Nhưng bây giờ với tin tức được công bố, đã đến lúc tôi có được hạnh phúc.

Sau khi viết lời bạt này, tôi sẽ cổ vũ ầm ĩ mà vẫn giữ đủ yên tĩnh để không làm phiền những người hàng xóm.

Mặc dù tôi có thể sẽ trở nên rất bận rộn sau này, tôi sẽ trân trọng cơ hội được trao nhờ sự ủng hộ của tất cả mọi người, và chăm chỉ viết phần còn lại của câu chuyện.

Và để tôi nói một vài lời cảm ơn.

Còn nữa, tôi nghĩ rằng tôi đã nói cảm ơn ngay từ đầu, nhưng tôi vẫn cần phải cảm ơn lại từ đầu một lần nữa.

Korie Riko-sensei, cảm ơn cô vì những tấm hình minh họa đáng yêu một lần nữa! Tôi nghĩ rằng công lớn nhờ những nhân vật quyến rũ cô đã vẽ đã giúp cho series này có cơ hội nhận được chuyển thể manga và anime.

Xin hãy tiếp tục chăm sóc tôi!

Tổng biên tập phụ trách, Shouji-sama, cảm ơn anh đã luôn đem lại cho tôi những lời khuyên chính xác và nhanh chóng.

Ngoài ra, khi anh nói với tôi rằng series có thể được lên màn ảnh động, tôi xin lỗi vì đã không phản ứng quá tích cực. Nhưng tôi rất vui mừng và phấn khởi từ bên trong, nói thật đấy.

Tôi rất hạnh phúc nếu có thể tiếp tục hành trình này cùng với anh.

Và rồi cho tất cả các độc giả đã hỗ trợ cho tôi, tôi muốn gửi lời cảm ơn chân thành một lần nữa.

Rồi thì, gặp mọi người lần sau nhé.

Tsukasa, tháng 5 năm 2014

Lời bạt của họa sĩ minh họaSửa đổi

Cảm ơn các bạn đã đọc Juuou Mujin no Fafnir Tập 5!

Tôi thực sự muốn Lisa-san cho tôi gối đầu nằm lên đùi quá.

UnlimitedFafnir v05 315

Korie Riko.


Chú thíchSửa đổi

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Valkyrie
  2. Trong 2 chương trước, chữ "Ông" và "Bà" được viết hoa là Mr. và Mrs. Ở đây mình giữ nguyên vì muốn nhấn mạnh sự biết ơn trong lời nó của cha Lisa đối với Yuu.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 4♬   Juuou Mujin no Fafnir   ♬► Xem tiếp Tập 6
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.