FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Minh họaSửa đổi

</noinclude>

Mở Đầu Sửa đổi

Một cô gái nhỏ biết rất nhiều thứ.

Ở độ tuổi mà hầu hết mọi người đều đang học số học, thì cô gái nhỏ lại đang chơi đùa với các phương trình phức tạp mà đến cả người lớn còn phải khó lắm mới giải quyết được.

Cái đầu nhỏ nhắn của cô gái bị lấp đầy với tất cả mọi loại kiến thức mà những đứa trẻ cùng tuổi không hề biết đến.

Không kể đến số lượng định lý toán học, kiến thức tiếp thu được từ văn bản học thuật hoặc sách tham khảo có ảnh minh họa, ngôn ngữ giao tiếp với máy—Không thể đếm hết được chúng.

Tuy nhiên, giải pháp cho một vấn đề, thứ mà cô thực sự hi vọng có thể giải quyết, né tránh cô không biết bao lâu đã trôi qua.

Và hôm nay, một lần nữa, cô gái lại đang tìm kiếm một hình ảnh màu trắng của một tấm lưng rộng thuộc về một người nào đó.

Người cha của cô gái đang mặc một chiếc áo phòng thí nghiệm, dành toàn bộ thời gian để tập trung vào thực hiện một số nghiên cứu.

Ông ấy đã luôn quay lưng lại với cô gái.

Vì vậy, cô gái muốn một cách nào đó để khiến ông ấy ngoảnh đầu lại.

cô gái bật khóc: "Cha."

Nhưng ông ấy không ngoảnh lạ, chỉ đơn giản là ngồi trên chiếc ghế của mình, lặng lẽ nhìn chăm chú vào màn hình máy tính.

Dù vậy, cô gái vẫn không bỏ cuộc, không ngừng gọi ông.

Ch—

"Im đi, để tao yên."

Tuy nhiên, những gì mà cô gái nhận được chỉ là những lời nói lạnh lùng của ông ta.

Ông giận dữ mắng cô gái mà thậm chí còn không quay lại nhìn.

Cô gái run rẩy trong sợ hãi. Những lời nói đang chực vuột ra khỏi cổ họng cô bị nuốt trở lại.

Bên trong căn phòng yên tĩnh, những gì có thể nghe thấy được chỉ là tiếng gõ bàn phím của ông ta.

Cô gái cắn chặt môi dưới của mình và kìm nén những giọt nước mắt.

Và cứ như thường lệ, cô gái nhặt lên một cuốn sách và bắt đầu đọc ở góc của phòng thí nghiệm.

Ngoại trừ việc những giọt nước mắt của cô gái đang nhỏ giọt trên từng trang sách.

Cô gái không hiểu được.

Tại sao cha của cô gái lại không chịu quay lại nhìn cô.

Những ngày như thế cứ tiếp tục gặp. Rồi đến một lúc nào đó, cô gái không còn nói nữa.

Bởi vì dù cô có nói thì cũng sẽ chỉ nhận được sự tức giận của cha cô.

Mặc dù rõ ràng đang ở cùng nhau mỗi ngày, nhưng cô gái lại cảm thấy cô đơn.

Nhưng rồi một ngày—Cô đột ngột có được "một người chị gái."

Toát ra một ấn tượng giống như một đứa con trai, cô mỉm cười vui vẻ và chào hỏi cô gái.

"Chị là Ariella Lu. Rất vui được gặp em, Ren."

</noinclude>

Chương 1: Thiên Tài Trầm Lặng Sửa đổi

Phần 1 Sửa đổi

Midgard là một pháo đài nằm ở vùng biển phía nam nơi các D, những người có khả năng tạo ra và sử dụng vật chất tối, được tập hợp lại.

Sức mạnh của họ sẽ thức tỉnh cùng với sự phát triển đặc điểm giới tính rồi sau đó biến mất khi họ trưởng thành. Do vậy, hầu hết các D đều là những đứa trẻ đang trong độ tuổi đến trường.

Vì thế, một "học viện" được dựng lên tại Midgard dành cho D.

Sân bãi của học viện bao gồm nhiều loại cơ sở vật chất khác nhau. Ở đây còn có cả một cơ sở y tế được trang bị đầy đủ với các dụng cụ y tế sắc bén.

Một tuần trước, tôi đã bị thương nặng trong cuộc chiến chống lại Yggdrasil và được đưa đến cơ sở y tế này để điều trị, nhưng—

"Hiệu Trưởng… Em thấy buồn ngủ rồi. Chúng ta có thể dừng ở đây được khong?"

Tôi—Mononobe Yuu—ngập ngừng nói với cô gái tóc màu vàng cùng đôi mắt màu xanh lam đang ngồi trên giường, đối diện với tôi.

Cô ấy trông như là một cô gái nhỏ nhắn trong độ tuổi thiếu niên nhưng thực chất đây lại là người có quyền hành cao nhất tại Midgard—Charlotte B. Lord.

Mang trên mình chiếc áo khoác phòng thí nghiệm rộng lùng thùng, cô trông như chỉ đang "chơi trò bác sĩ" nhưng thực sự cô ấy đã được cấp chứng chỉ y khoa. Hiện đang là bác sĩ chính chỉ đạo việc chữa trị cho tôi.

Nhưng sau khi đến phòng của tôi dưới cái cớ là để chẩn đoán, cô đã ở đây suốt ba tiếng đồng hồ.

"Chờ chút đã và làm ơn trật tự giùm đi, tôi đang bận suy nghĩ."

Hiệu trưởng cau đôi lông mày tao nhã, bĩu đôi môi màu hồng của mình và tập trung suy nghĩ. Trong khi đó, ánh mắt của cô đang hướng sự chú ý vào trò chơi cờ Nhật Bản trên một cái bàn cờ ở giữa hai chúng tôi.

"Về cơ bản, em là một bệnh nhân đang nằm viện, đúng chứ? Em không nghĩ là thức đêm sẽ tốt cho sức khỏe của mình đâu ạ."

"Tôi đã chữa lành vết thương của cậu rồi. Vì cơ thể của cậu đã hồi phục hoàn toàn, vậy nên hãy bầu bạn cùng tôi một lúc nữa đi. Được rồi, thử nước này xem nào!"

Cạch, hiệu trưởng dỉ chuyển quân cờ của mình và kiêu ngạo nhìn tôi.

Đúng vậy, vết thương của tôi thực ra cần rất lâu để hoàn toàn hồi phục, nhưng giờ nó đã lành lại rồi. Theo dự kiến thì tôi sẽ trở lại trường học vào ngày mai.

Điều này chỉ có thể nhờ vào "sức mạnh" mà hiệu trưởng sở hữu.

Cô ấy là "Khôi" Vampire—con rồng điều khiển người khác bằng cách sử dụng các dịch cơ thể làm vật trung gian.

Tôi nghe nói rằng cô ấy đã thao túng xã hội loài người từ trong bóng tối suốt thời gian qua, ngăn chặn loài người khỏi viễn cảnh tự hủy diệt. Cánh tay trái của tôi, bị điều khiển bởi Yggdrasil, giờ đây đã bình thường trở lại chính là nhờ vào sức mạnh của hiệu trưởng.

Nhưng đổi lại, cánh tay trái này cũng không còn thuộc quyền điều khiển của tôi nữa.

"Thật không may, kết thúc rồi. Đây, chiếu hết."

Tôi thở dài và sử dụng cánh tay phải còn cử động được để đặt quân cờ của mình đối diện quân vua.

"Cái gì!? Tôi không thể tin được là cậu lại sử dụng quân cờ chiếm được. Thật quá xảo quyệt mà! Bây giờ cậu đang nằm dưới sự kiểm soát của tôi, vậy nên đừng quên rằng tôi có thể đọc được suy nghĩ của cậu nếu tôi muốn, hiểu chưa? Nhưng tôi sẽ đối đầu trực diện với cậu mà không cần phải làm điều đó!"

Hiệu trưởng điên cuồng nói và chỉ vào quân cờ mà tôi đã sử dụng.

"Vì đó là luật dùng cho cờ Nhật, nên dù cô có gọi em là gian xảo đi nữa thì cũng đành phải chịu thôi. Và về cơ bản thì em đã giải thích lúc đầu rồi, đúng chứ?"

"Hmmmm… Có vẻ là tôi đã không lắng nghe cẩn thận vì lúc đó tôi đang tập trung để ghi nhớ cách di chuyển của những quân cờ. Tôi không ngờ rằng những yếu tố này lại không tồn tại trong cờ quốc tế… Trò này còn rắc rối hơn cả tôi tưởng nữa."

Khoanh tay trước ngực, hiệu trưởng nhìn chăm chú vào ván cờ đã kết thúc trong chán nản.

"Có thể là khá khó khăn trong lần đầu tiên chơi khi mà cô phải ghi nhớ quá nhiều thứ như vậy, nhưng em thực sự không giỏi chơi cờ cho lắm. Một khi cô nắm được những quy tắc, Hiệu Trưởng, có lẽ cô sẽ chơi còn tốt hơn cả em nữa. Bên cạnh đó, em đã hoàn toàn bị đánh bại trong mấy ván cờ quốc tế vừa nãy... Oáp... Giờ em đi ngủ đây."

Tôi dọn dẹp và chuẩn bị cất bàn cờ đi trong khi ngáp ngắn ngáp dài, nhưng hiệu trưởng lại tỏ ra lại bất mãn.

"Chờ đã, thêm một ván nữa. Quá là lãng phí nếu kết thúc mọi thứ ở đây khi mà tôi đã phải cố hết sức để yêu cầu một bộ cờ Nhật chỉ để chơi với cậu."

"Chúng ta có thể chơi tiếp lần tới không? Em sẽ là đối thủ của cô bất cứ khi nào em rảnh."

Dụi đôi mắt đang ngái ngủ, tôi cố gắng thuyết phục hiệu trưởng, nhưng cô tỏ ra giận dỗi và bắt đầu sắp xếp những quân cờ."

"Làm sao tôi có thể ngủ mà không phục thù thất bại của mình được chứ?"

"Cô đúng là một kẻ thua cuộc phiền nhiễu đấy…"

Không còn sự lựa chọn nào khác, tôi sắp xếp những quân cờ tại điểm xuất phát của chúng.

Bên trong căn phòng bệnh lúc đêm khuya, hiệu trưởng và tôi bắt đầu chơi ván cờ thứ hai.

"Nhưng mà này, nó thực sự rất giống."

Sau khi bắt được con tốt của tôi, hiệu trưởng đặt quân cờ lên tay và lẩm bẩm.

"Giống với gì ạ?"

"Không chỉ đánh bại kẻ thù mà còn biến chúng thành đồng minh để trở thành một phần sức mạnh của cậu—Cậu không nhận ra điều này rất giống với mối quan hệ của chúng ta với những con rồng sao?"

Bị thúc đẩy bởi câu hỏi của hiệu trưởng, tôi suy tư một lúc về điều đó.

"—Đúng vậy thật, chúng ta nhận lấy sức mạnh của những con rồng bằng cách đánh bại chúng. Ngược lại, nếu chúng ta thua, những con rồng sẽ biến D thành bạn đời của chúng… Đúng như cô đã chỉ ra, nó thực sự giống với ván cờ này."

"Tôi biết mà, nhỉ? Và kết quả là, một trận thắng trong trận chiến của chúng ta sẽ ảnh hưởng lớn đến toàn bộ sự phát triển của cục diện. Mitsuki Mononobe đánh bại 'Tử' Kraken trong khi cậu đánh bại 'Bạch' Leviathan. Một bản sao sức mạnh của chúng được trao sau những trận chiến thắng, nhưng—"

Rồi hiểu trưởng trở nên ảm đạm.

Hiểu được điều khiến cô phiền não, tôi hạ thấp giọng hỏi:

"…Cô đang nghĩ về Iris?"

Người bạn cùng lớp của tôi, một cô gái năng động và thẳng thắn—Iris Freyja.

Trong suốt trận chiến chống lại Yggdrasil, Iris đã sử dụng Catastrophe mà không thông qua vật chất tối. Có một sự khác biệt cơ bản giữa việc Iris trực tiếp tạo ra Catastrophe, với việc làm sao mà Mitsuki và tôi sao chép sức mạnh của những con rồng thông qua việc chuyển đổi. Sự khác biệt này là quá lớn đến nỗi vượt qua ranh giới của thứ được coi như là một D—

"Đúng vậy, tôi đang tự hỏi điều này. Giả sử Iris Freyja bị biến đổi thành một con rồng, vậy cô ấy sẽ chọn phe nào?"

Nhìn vào những quân cờ ở phía đối diện trên bàn cờ, hiệu trưởng nói một cách lo lắng.

Trong khi di chuyển quân cờ của mình về phía trước, tôi nhìn vào mắt hiệu trưởng.

"Iris là con người. Cô ấy không phải là một con quái vật như Basilisk."

Bị bất tỉnh do vết thương nặng của mình, trong cuộc nói chuyện đầu tiên với hiệu trưởng sau khi tỉnh dậy, tôi nghe được rằng Iris có thể sẽ biến thành một con rồng, nhưng tôi không thể chấp nhận một việc như vậy.

"Đừng có làm khuôn mặt đáng sợ như vậy, đó chỉ là suy đoán thôi. Mặc dù tôi đã đích thân chỉ đạo việc kiểm tra toàn thể cô nhóc, nhưng tôi không phát hiện được bất kì thay đổi bất thường nào trên cơ thể của cô nhóc. Và vì thế, tôi không hề có ý định xem cô nhóc như là một con rồng."

Hiệu trưởng cười gượng và nhún vai.

"Thật tốt khi được nghe điều đó."

Tôi thờ phào nhẹ nhõm nhưng hiệu trưởng làm một vẻ mặt nghiêm trọng để đáp lại.

"So với việc cậu là gì, việc cậu sống như thế nào còn quan trọng hơn. Nói thẳng ra, dù một ai đó có là một con rồng hay không thì cũng chả liên quan. Nói cách khác, cậu nên quan tâm đến cô nhóc nhiều hơn và đừng để nhóc ấy cảm thấy lo lắng về sự hiện diện của nó."

"—Em hiểu rồi."

Sau khi tôi gật đầu và trả lời một cách nghiêm túc, hiệu trưởng thỏa mãn thả lỏng biểu cảm của mình.

"Tôi cũng nhận được sức mạnh thuộc về một con rồng này… Nhưng tôi chọn để đứng về phía của cậu, để sống cuộc sống như thế này. Tôi cũng đã có những người bạn giống như cậu, vậy nên tôi rất hài lòng với lỗi sống hiện tại của mình."

Nụ cười của hiệu trưởng toát nên sự vui vẻ vô tư. Cảm thấy xấu hổ, tôi tránh ánh mắt đi.

"Đ-Đó là niềm vinh hạnh của em…"

Có lẽ cảm thấy bực mình do phản ứng của tôi, hiệu trưởng bất mãn bĩu môi.

"Tuy nhiên, cậu có thể thôi nói chuyện quá lịch sự với tôi không? Giờ tôi đang chơi game cùng cậu, vậy nên không cần phải quan tâm đến cấp bậc của chúng ta làm gì, được chứ?"

"Huh? Dù cô có nói vậy thì, em…"

Trải qua một thời gian dài tại NIFL, một nơi với một hệ thống quan hệ cấp bậc rõ ràng, nên tôi không thể không khỏi nói chuyện một cách dè dăt với cấp trên được. Việc này đã trở thành một thói quen.

"Hmph, cậu lại đang tỏ cái thái độ tôn trọng đó nữa rồi. Tốt thôi, tôi quyết định rồi! Nếu tôi đánh bại cậu trong một ván cờ Nhật, cậu sẽ không được sử dụng lối nói lịch sự đó với tôi nữa. Ngoài ra, cậu phải sử dụng nickname Charl của tôi.

"C-Chờ đã! Hiệu trưởng, cô là người có quyền hành cao nhất tại Midgard. Nếu em gọi cô như vậy, vậy mọi người sẽ nghĩ thế nào?"

"Chả sao cả, chỉ gọi tôi như vậy khi chỉ có hai chúng ta thôi. Được chứ—Giờ tôi sẽ nghiêm túc này."

Hiệu trưởng gạt nụ cười của mình đi và di chuyển quân cờ của cô với một tiếng cạch.

"…Chắc rồi ạ, và nếu em thắng, cô sẽ từ bỏ, đúng không?"

Tôi thở dài và cũng di chuyển quân cờ của mình tiến về trước.

"Cậu đang nói gì vậy? Ý định của tôi là chơi cho đến khi nào thắng thì thôi mà."

Hiệu trưởng mỉm cười kiêu ngạo.

Tôi không nói nên lời và nhận ra rằng đêm nay mình sẽ không được ngủ cho đến khi hiệu trưởng chiến thắng.


Cảm nhận được ánh sáng rực rỡ đang làm đau đôi mắt đằng sau hai mí mắt, tôi mở mắt ra.

Trước khi tôi kịp nhận ra, giờ đã là buổi sáng rồi. Những tia sáng màu trắng của bình minh đang truyền qua cửa sổ, chiếu sáng rực rỡ bên trong căn phòng bệnh.

Tôi nhớ tối qua mình đã chơi cờ Nhật với hiệu trưởng…

Lần theo những kí ức của mình, tôi nhớ lại những sự kiện đêm qua.

Hiệu trưởng thực không chịu bỏ cuộc trừ khi cô chiến thắng. Tận dụng lợi thế từ tâm trạng nửa tỉnh nửa mơ của tôi, cô ấy đã chiến thắng ở ván thứ ba. Tôi không thể nhớ ra điều gì xảy ra sau đó, vậy nên có lẽ lúc đó tôi đã đi ngủ.

Cố gắng di chuyển cơ thể của mình, tôi cảm thấy có điều gì đó kì lạ. Cánh tay phải của tôi nặng một cách khó hiểu.

Tôi quay mặt sang phải và bắt gặp khuôn mặt xinh đẹp của hiệu trưởng. Cô ấy đang nằm trên cánh tay phải của tôi, dùng nó như là một chiếc gối, và nhìn chăm chú vào tôi với đôi mắt như những viên đá quý.

"Thật là một buổi sáng tuyệt vời. Nằm ngủ kế bên cơ thể ấm áp của một ai đó đúng là thú vị thật đấy."

Hiệu trưởng cọ má vào cánh tay phải của tôi với một biểu hiện trông rất thoải mái, chào tôi bằng một giọng nói nhẹ nhàng.

"Cái… T-Tại sao cô lại ngủ ở đây, Hiệu Trưởng?"

Mặc dù không nói nên lời trong một lúc, tôi vẫn cố hỏi.

"Bời vì tối qua lúc tôi chiến thắng thì cậu đã ngủ rồi. Để chắc chắn là cậu sẽ giữ lời hứa, tôi quyết định chwof cho đến khi cậu thức dậy. Nào, giờ chỉ có hai chúng ta thôi. Đừng có ngại, hãy gọi tôi là Charl đi!"

Hiệu trưởng dựa người về phía tôi trên chiếc giường, lay người tôi. Một hương thơm truyền vào mũi tôi. Tiếp xúc trực tiếp với một cơ thể mềm mại, tôi đỏ mặt đến tận mang tai.

"C-Cô gần quá rồi đấy. Xin cô hãy xê ra một chút."

"Tôi phản đối. Tôi sẽ không thả ra cho đến khi nhận được phần thưởng cho chiến thắng tối hôm qua, vì tôi sẽ không tha cho cậu nếu cậu dám xù phần thưởng của tôi đâu."

Hiệu trưởng còn bướng bỉnh túm chặt lấy tôi hơn. Cứ thế này sẽ chẳng đâu vào đâu cả.

"…Em hiểu rồi. Em sẽ giữ lời mà."

Tôi chuẩn bị tinh thần và hít một hơi thật sâu.

"Tốt, tôi sẵn sàng rồi đây."

Hiệu trưởng hứng thú chờ đợi tôi nói ra.

Bắt gặp ánh mắt của cô, tôi nói chuyện như một người bạn:

"Chào buổi sáng, Charl."

Ngay lập tức, một nụ cười nở trên khuôn mặt của hiệu trưởng.

"Wow, cậu làm được rồi! Thật tuyệt vời, điều đó khiến cậu giống bạn của tôi hơn rồi đấy!"

Hiệu trưởng hạnh phúc xoa đầu tôi.

Trong khi những ngón tay mềm mại của cô chải qua mái tóc tôi, tôi vừa cảm thấy xấu hổ vừa cảm thấy cực kì thoải mái. Với những cảm xúc không thể diễn tả được, tôi thở dài.

"Như vậy đã đủ chưa?"

"Đủ rồi, giờ tôi đang rất hạnh phúc. Vì cậu đã lắng nghe yêu cầu không hợp lý này của tôi, tôi phải làm gì đó để đáp trả lại cậu."

Hiệu trưởng bỏ đi tâm trạng thoải mái của mình và tiếp tục một cách nghiêm túc:

"Kể từ khi cái cây không lồ, bề ngoài là Yggdrasil, xuất hiện ở Nhật Bản, sức mạnh can thiệp ảnh hưởng đến cậu ngày càng tăng lên. Dù tôi không thể nói ra bao lâu tôi có thể ngăn chặn nó, vậy nên chúng ta phải tìm ra một cách nào đó để hạ Yggdrasil càng nhanh càng tốt."

"Nhưng không phải lúc trước cô đã nói là để đánh bại Yggdrasil thì cần phải tiêu diệt toàn bộ thực vật sống trên Trái Đất sao? Có thể là em nên hỏi theo cách này… Nếu phải cần một biện pháp quyết liệt như vậy để đánh bại nó, vậy chính xác thì Yggdrasil là thứ gì?"

Tôi đặt ra một câu hỏi mà trước đó tôi đã không nói ra. Khá là khó nói chuyện khi mà tôi phải cố tình tránh lối nói chuyện quá lịch sự.

"Khi tôi điều khiển cậu, tôi đã cảm nhận được bản chất thực sự của Yggdrasil… Nhưng tôi lại không có bằng chứng. Hiện giờ, tôi đang yêu cầu cơ sở nghiệm của Adgard để thực hiện xác minh và tôi tin rằng sẽ có hồi đáp sớm thôi. Tôi sẽ kể chi tiết cho cậu xong."

"Asgard… Vậy ra đó là một cơ sở nghiên cứu của cấp trên."

Asgard là một tổ chức quốc tế phụ trách các chính sách liên quan đến rồng, cơ quan cấp cao cầm quyền trên Midgard và NIFL. Nhiều khả năng bao gồm cả danh tính thực sự của hiệu trưởng, họ có liên quan đến nhiều bí mật. Nếu không, Asgard sẽ thấy nghi ngờ về việc làm cách nào mà hiệu trưởng lại có thể phát hiện ra thông tin liên quan đến sự thật về Yggdrasil.

"Tập hợp tại đây là các nhà nghiên cứu về rồng bậc nhất thế giới, chỉ có thể đếm trên đầu ngón tay. Hãy tin vào tôi và những người đó, nghỉ ngơi đúng cách và chờ đợi thời điểm hành động."

"—Hiểu rồi. Em tin tưởng vào cô, Charl, và sẽ chờ thời cơ của mình."

Nhìn thấy tôi gật đầu, hiệu trưởng mỉm cười thỏa mãn.

Nhưng ngay thời điểm đó, cánh cửa phòng bệnh mở ra.

"Mononobe, trời sáng rồi đấy! Cậu đã dậy chưa?"

Bước vào phòng là cô gái mà hiệu trưởng và tôi đã bàn luận về tôi qua—Iris Freyja."

"Eh…?"

Ban đầu Iris mỉm cười vui vẻ, nhưng khoảnh khắc mà Iris nhìn thấy chúng tôi, vẻ mặt của cô ấy ngay lập tức bị đóng băng.

Những người bạn học chung Lớp Brynhildr của tôi cũng xuất hiện từ phía sau cô.

"Nii-san, em nghe nói anh sẽ trở lại lớp học bắt đầu từ hôm nay, vậy nên em đến để đón—"

Em gái không có quan hệ huyết thống của tôi—Mononobe Mitsuki. Ngay khi trông thấy hiệu trưởng đanh nằm trên giường với tôi, toàn bộ người em ấy đóng băng.

Cái giá để nhận dữ liệu vũ khí nền văn minh cổ đại từ Yggdrasil là tôi đã phải mất đi hầu như toàn bộ kí ức ngoài ba năm trước đây. Do đó, tôi không còn nhớ gì về lúc mà Mitsuki và tôi vẫn còn là một gia đình và ở mọi trường hợp, tôi không thể biết được em ấy đang nghĩ gì—Nhưng lúc này là một ngoại lệ.

Khuôn mặt em ấy đỏ bừng, hàng lông mày nhướn lên và đôi mắt nhìn chằm chằm trong tức giận. Bất cứ ai cũng có thể nói chính xác tâm trạng của Mitsuki lúc này đây.

"N-Nii-san… Anh đang làm cái trò gì vậy hả?"

UnlimitedFafnir v06 027

Chỉ tay vào tôi, Mitsuki la lên bằng một giọng run run.

Bước vào căn phòng sau đó, những người khác cũng tra hỏi tôi với khuôn mặt đỏ ửng.

"Mononobe Yuu! Điều này có nghĩa là gì?"

Lisa Highwalker trừng mắt nhìn tôi, mái tóc dài màu vàng óng của cô như thể sắp dựng đứng cả lên.

"Mononobe-kun và cô hiệu trượng… Hai người đã làm gì vậy?"

Luôn luôn chỉ đọc sách, không bao giờ thay đổi biểu hiện quá nhiều, Firill Crest đang nở một nụ cười đáng sợ.

"Không công bằng khi mà chỉ hiệu trưởng được làm điều này! Tia cũng muốn ngủ với Yuu!"

Cô bé với cặp sừng màu đỏ ở trên đầu—Tia Lightning. Chỉ duy nhất lý do của cô bé là khác với những người còn lại.

"Đ-Đừng làm vậy, Tia. Điều đó không được cho phép."

Ariella Lu cô gắng ngăn cản Tia. Mái tóc đuôi ngựa được buộc bằng dải ruy-băng cũng dựng cả lên.

"Mm!"

Ren Miyazawa cũng liên tục gật đầu, khiến mái tóc đỏ của cô bé lắc lư.

"Chờ đã, h-hiểu lầm rồi! Mọi người, nghe tôi nói này!"

Tôi điên cuồng cố gắng để tìm một cái cớ, nhưng hiệu trưởng lại lên tiếng như thể để ngắt lời tôi:

"—Hmm, trông như là những học sinh của Học Viện đã bắt gặp cảnh tượng không đứng đắn của mình rồi. Thật ra, tôi qua cô đã bị vướng vào một trận chiến dữ dội cho đến khuya. Hoàn toàn kiệt sức, cô đã ngủ thiếp đi với cậu ấy như thế này."

Hiệu trưởng nhanh nhẹn bước ra khỏi giường và giải thích lý do cho cả nhóm.

Nhưng sau khi lắng nghe cô, khuôn mặt của các cô gái thậm chí còn đỏ hơn.

"M-Một trận chiến dữ dội cho đến tận khuya…?"

Lặp lại lời nói của hiệu trưởng trong cơn sốc, Mitsuki trông như em ấy lại đang có những hiểu nhầm kì lạ.

"Cô cảm thấy khá là buồn ngủ… Nhưng vì hôm nay có một số vấn đề cần được giải quyết, nên cô phải quay trở lại văn phòng hiệu trưởng đây. Học hành chăm chỉ nhé, mọi người."

Bỏ qua những phản ứng của các cô gái, hiệu trưởng bước về phía cánh cửa.

Khoảnh khắc trước khi bước ra khỏi căn phòng, cô quay đầu lại và mỉm cười kiêu ngạo với tôi.

Từ giờ tôi sẽ tập luyện chăm chỉ và lần tới tôi sẽ áp đảo cậu. Tôi sẽ khiến cậu phải hét lên. Hãy chuẩn bị tinh lần đi."

Để lại đằng sau những lời mà có thể khiến người khác dễ dàng hiểu lầm, hiệu trưởng rời khỏi phòng bệnh.

Bị bỏ lại phía sau, tôi nhìn những người xung quanh một cách lo lắng.

Tia đang tròn mắt nhìn trong khi những người khác đang đỏ mặt, hướng những cái nhìn sắc lẹm về phía tôi.

"Nii-san… Dù em nói rằng các mối quan hệ không trong sạch giữa các học sinh là bị cấm, em không hề nghĩ rằng anh lại làm điều đó với hiệu trưởng…"

Nhìn thấy nắm tay của Mitsuki đang không ngừng run lên, tôi cật lực lắc đầu phủ nhận.

"K-Không giống như vậy đâu! Tôi qua, tụi anh chỉ là chơi—"

Nhưng Firill thẩm vấn tôi bằng một giọng gắt gỏng sau khi nghe thấy lời giải thích của tôi.

"Cậu chỉ đang chơi với hiệu trưởng? Một mối quan hệ… đồi trụy của người lớn?"

"Ngừng suy nghĩ theo hướng sai trái đi! Lương tâm tớ hoàn toàn trong sạch mà!"

Mặc dù tôi đã giải thích hết mức có thể, nhưng nhờ vào cái cái hiểu lầm nặng đó, tôi đã mất rất lâu trước khi khiến các cô gái chấp nhận lời giải thích của mình.

Phần 2 Sửa đổi

"Thật là, Nii-san… Nếu hai người chỉ chơi cờ thôi thì sao anh lại không nói điều đó sớm hơn chứ?"

Trên đường đi từ cơ sở y tế đến Lớp Brynhildr, Mitsuki không hài lòng nhận xét.

"Không, anh đã nói điều đó không biết bao nhiêu lần rồi, nhưng em không chịu tin anh…"

Tôi thở dài mệt mỏi.

"B-Bởi vì nó có vè như là một lời ngụy biện… Oh, bỏ chuyện đó qua một bên đi, vết thương của anh thế nào rồi, Nii-san?"

Mitsuki thay đổi chủ đề trong xấu hổ và hướng ánh mắt về phía cánh tay trái và bụng tôi.

Tôi đã thay vào bộ đồng phục của mình với cánh tay trái bị bó bột. Mặc dù bị che bởi quần áo, phần bụng của tôi cũng được quấn băng.

"Đừng lo. Mặc dù tay trái của anh cần một thời gian để hồi phục, nhưng anh nghĩ phần băng quấn ở bụng sẽ được tháo sớm thôi."

Mặc dù với những người khác, trông giống như tôi đã bị thương trầm trọng, nhưng nhờ vào khả năng của hiệu trưởng, vết thương của tôi đã hồi phục từ lâu.

Việc bị bó bột là để ngụy trang nhằm che giấu cánh tay không thể cử động của tôi trong khi phần bụng lại không thực sự cần phải băng bó. Việc tôi bị gãy xương được dựng lên hòng để che mắt những người không biết về mối quan hệ giữa tôi với Yggdrasil lẫn sức mạnh của hiệu trưởng.

"Thật nhẹ cả người, nhưng anh đừng gắng quá sức nhé. Anh hãy quan sát thay vì tham gia vào PE và lớp học thực hành."

"Anh hiểu rồi. Cảm ơn vì đã lo lắng cho anh."

"Eh… Oh, vâng."

Nghe thấy tôi cảm ơn, Mitsuki gật đầu có phần hơi ngạc nhiên, má em ấy khẽ chuyển đỏ.

Có thể là cách mà tôi nói chuyện nghe không giống tôi cho lắm.

Tôi chợt nghĩ—Nếu tôi xem Mitsuki là gia đình, tôi có thể sẽ không cảm ơn một cách khách sáo như vậy trong trường hợp này. Nhưng vì tôi đã mất đi kí ức của mình, dĩ nhiên là tôi không thể biết được câu trả lời chính xác.

"Mitsuki-san, cậu lo lắng quá nhiều rồi. Mức độ chấn thương như thế này không là gì nếu đó là Mononobe Yuu cả."

Lisa chạm vào phần bó bột của tôi từ bên cạnh.

Do đã biết được toàn bộ câu chuyện, cô ấy cũng đã nhận thức rõ ràng rằng cánh tay trái của tôi không bị thương.

"Lisa… Vậy trong mắt của cậu Mononobe-kun thực sự đáng tin cậy như thế sao?"

Tuy nhiên, Firill lại giải thích hoàn toàn sai lệch lời nói của Lisa và xen vào với một giọng vui tươi.

"Cái gì, tớ không bao giờ… Uh, dù gì thì cậu ta cũng là người giải cứu cha mẹ của mình khỏi bàn tay ác quỷ của Yggdrasil, nên tớ sẽ không xem cậu ta là một người không đáng tin cậy, nhưng… Um…"

Đỏ mặt, Lisa dường như rất bối rối.

Nhìn thấy phản ứng của cô ấy, Firlill mỉm cười.

"Và lúc trước hai người đã giả vờ là một cặp. Tớ khá là ghen tị… khi mà mối quan hệ của cậu với Mononobe-kun lại cùng trở nên quá gần gũi như vậy."

Nói vậy, Firill dựa người vào tôi. Tôi không thể không cảm thấy bối rối do sự tiếp xúc giữa bộ ngực đầy gợi cảm của cô với tay tôi.

"N-Này, Firill?"

"Nghe nè, Mononobe-kun, dù chỉ là một chút thôi cũng được, hãy đóng vai là bạn trai của tớ—hoặc là, đóng vai là hoàng tử của tớ đi."

Nhìn vào tôi với một biểu hiện nài nỉ và đáng yêu, Firill đưa ra đề nghị như vậy.

"Chờ đã, Firill-san! Tớ chỉ đơn giản yêu cầu cậu ta đóng vai bạn trai của mình là do tình thế ép buộc thôi, nhưng giờ thì cậu ta không cần thiết phải đóng vai hoàng tử."

Trước khi tôi kịp trả lời, Lisa kéo tôi ra khỏi Firill.

"Eh… Thật bất công quá đi mà, Lisa, cậu lúc nào cũng chiếm đoạt mọi thứ."

"K-Không có bất công gì hết! Tớ chỉ đơn giản là đang duy trì đạo đức xã hội thay cho Mitsuki-san thôi."

Lisa quay mặt đi khỏi cái nhìn giận dữ đầy bất mãn của Firill. Câu trả lời của cô nghe như là một cái cớ vậy.

"Y-Yuu! Tia cũng muốn Yuu cũng đóng vai là chồng luôn!"

Nhưng lần này, Tia vồ lấy tôi từ phía sau, vòng tay quanh cổ tôi, khiến tôi nghẹt thở.

"T-Tia, a-anh không thở được…"

"Đừng làm vậy, Tia, Mononobe-kun vẫn đang bị thương."

Nhận thấy được tình hình, Ariella cảnh báo Tia.

"Oh, xin lỗi! Có đau lắm không?"

Tia cuống cuồng nhảy xuống và xin lỗi tôi trong lo lắng.

"Không, anh ổn, chỉ là hỏi khó thở một chút. Như Lisa đã nói, mức độ vết thương như thế này không là gì cả."

"Cảm ơn trời, nhưng… Thất bại vì không cân nhắc vết thương của chồng mình, Tia không thích hợp làm một người vợ"

Tia thở phào nhẹ nhõm nhưng chán nản.

"K-Không phải vậy đâu. Anh sẽ thấy vui vẻ miễn là anh có thể nhìn thấy em năng động và tràn đầy năng lượng như thế này, Tia. Không ai sẽ bảo em không thích hơp làm một người vợ cả."

Tôi cố hết sức an ủi em ấy. Lập tức, Tia ngước lên nhìn tôi và nói như thể đang kiểm tra khuôn mặt tôi.

"Thật chứ? Vậy… Anh cũng nghĩ vậy chứ?"

"Eh, à thì, dĩ nhiên là vậy rồi, nhưng anh chỉ đưa ra một ý kiến khác quan—"

Với những gì đã nói, tôi không thể bác bỏ lời nói của chính mình, vậy nên tôi gật đầu một cách mơ hồ.

"Ý kiến khách quan? Tia không hiểu điều đó là gì, nhưng Yuu đã chấp nhận Tia làm vợ! Vậy thì Yuu, chúng ta cưới nhau nhé!"

Tuy nhiên, câu trả lời mơ hồ của tôi không có tác dụng với Tia. Em ấy giơ tay lên và reo hò với một biểu hiện vui mừng.

"C-Chờ đã, chúng hoàn toàn không liên quan—"

"Không kết hôn với một người vợ không thích hợp, điều đó thật kì lạ!"

"Có thể là cậu có quan điểm riêng, nhưng…"

Bị dồn vào thế bí bởi logic của Tia, tôi không thể không lùi lại vài bước.

Tuy nhiên, ngay khi tôi gần như bị mắc kẹt, một người nào đó mở rộng bàn tay ra trợ giúp.

"Tia-chan, em đừng làm khó Mononobe nữa."

Iris đã xen vào cuộc trò chuyện của Tia với tôi. Chống nạnh tay, cô ấy nói với Tia.

"Muuu—Iris luôn luôn ngáng đường Tia. Vậy là Iris cũng muốn kết hôn với Yuu, đúng không?"

"Ehhh!? C-Chị…"

Iris lập tức đỏ mặt tới tận tại. Cô ấy kín đáo liếc nhìn tôi từ bên cạnh.

Nhưng như thể đột nhiên nhận ra thứ gì đó đang báo động, co ấy nhìn về phía Mitsuki rồi vội vã lắc đầu.

"K-Không, không phải như vậy đâu. Tia-chan, ý chị là em không thể kết hôn ở tuổi của em bây giờ. Nếu em làm ồn quá lên, Mononobe sẽ cảm thấy phiền đấy…"

Iris trả lời với một khuôn mặt buồn bã. Nhìn thấy biểu hiện của cô, tôi cảm thấy một cơn đau như dao khứa vào trái tim mình.

Iris biết rằng "cái tôi trước khi mất đi kí ức" đã có một lời đính ước với Mitsuki. Bởi vì tôi đã nói với Iris rằng "Mononobe Yuu thực sự" có lẽ đã yêu Mitsuki rất nhiều.

Kể từ đó, Iris luôn luôn lo lắng về cảm xúc của Mitsuki. Chắc chắn, cô ấy đã cân nhắc về điều gì sẽ xảy ra sau khi tôi hồi phục được kí ức.

Hiện tại—Iris và tôi đang yêu nhau rất sâu đậm.

Tuy nhiên, Iris dường như đã chuẩn bị tinh thần cho tình trạng hiện tại của mối tình này cuối cùng rồi cùng sẽ bị mất đi trong tương lai.

Do đó, tôi hoàn toàn không thể tin chắc rằng liệu những cảm xúc hiện tại này là đúng hay không, vì tôi không thể chắc chắn rằng những cảm xúc đó rồi sẽ bị lung lay hay là không.

Vì vậy, trong khoảng hai tháng đã trôi qua từ khi Iris và tôi thú nhận tình cảm của mình với nhau sau cuộc chiến với Basilisk, mối quan hệ của chúng tôi không tiến triển thêm bước nào. Không tiến triển cũng không tệ đi, nó chỉ đơn giản là đứng yên trong khi thời gian tiếp tuc trôi đi.

"Cảm thấy như Iris không bao giờ nói sự thật."

Có lẽ nhạy bén nhận ra được cảm xúc của Iris, Tia càu nhàu với sự bất mãn.

"K-Không! Chị không nói dối! Đúng chứ, Ariella?"

"Hả? À—Ở tuổi này, Tia chắc chắn không thể kết hôn. Chị không nghĩ rằng cần phải kết hôn quá vội vàng như vậy. Em nên tận hưởng cuộc sống hiện tại nhiều hơn. Có rất nhiều thứ cần phải làm trước khi kết hôn."

Đột nhiên la lên, Ariella trả lời có phần hơi khó xử.

"Thật chứ!? Vây những việc gì cần phải làm trước khi kết hôn?"

"A-Ừm…"

Tôi không biết Ariella đang nghĩ đến điều gì, nhưng mặt cô đỏ cả lên và mập mờ lắp bắp.

"Nè Ariella, nói cho Tia biết đi!"

Tia kéo mạnh cánh tay của Ariella và cầu xin cô ấy trả lời.

Tôi cảm thấy có lỗi với Ariella nhưng lại thở phào nhẹ nhõm vì chủ đề của câu chuyện đã chuyển khỏi tôi.

Có lẽ để trốn tránh câu hỏi của Tia, Iris cũng nhanh chóng rời đi, chỉ một mình. Ngay khi mất đi một người để nói chuyện, tôi đảo mắt xung quanh mình vì không còn việc gì để làm.

Chúng đi đến một hành lang nối giữa các tòa nhà, hướng ra sân bãi của trường và sân thể thao.

Một đống phế liệu bị bỏ, có lẽ là từ lễ hội trường, có thể nhìn thấy trong một góc của trường.

Những người bạn cùng lớp và tôi đã chuẩn bị và mở một quán trà kiểu Nhật trong lễ hội trường.

Thảm khốc bị ép phải "giả gái"[1], giả vờ là một cặp trước cha mẹ của Lisa, chiến đấu với bản sao của Yggdrasil—Bây giờ nghĩ lại, đó là những ngày cực kì bận rộn.

Và chỉ mới một tuần trôi qua kể từ sau đó.

Trong khi tôi chìm đắm trong những hồi tưởng, tôi nhận ra rằng cũng như tôi, Ren đang nhìn chăm chú vào đống phế liệu của lễ hội trường.

Trông em ấy đặc biệt tuyệt vọng khi nhìn từ phía bên khuôn mặt. Lưỡng lự, tôi cố gắng hỏi:

"Ren, có chuyện gì sao"

"……"

Em ấy ném một cái nhìn về phía tôi nhưng không nói một lời nào.

Nhưng đó là cách mà em ấy luôn cư xử. Ren luôn luôn trả lời ngắn gọn với một tiếng "Mm", gõ chữ vào máy tính, hoặc đáp lại bằng sự im lặng.

Tôi chưa từng có một "cuộc trò chuyện" bình thường với Ren từ trước đến giờ.

Nhưng bằng cách nào đó, tôi đã trở nên quen với việc giao tiếp với em ấy mà không dùng lời nào hay ngôn ngữ. Chúng tôi có thể thực hiện giao tiếp một cách tự nhiên.

Nếu em ấy đáp lại bằng sự im lặng, đó là một dấu hiệu rằng em ấy không muốn đề cập tới.

Do đó, tôi không hỏi thêm nữa mà chuyển sang một chủ đề khác.

"Nhưng dù gì, nhiều việc đã xảy ra trong suốt lễ hội trường. Ren, em có thấy vui không?"

"Mm."

Lần này, em ấy gật đầu đáp lại.

"Em thấy điều gì thú vị nhất, Ren?"

Ren suy nghĩ một lúc sau khi nghe thấy câu hỏi của tôi rồi gõ vào máy tính cá nhân của mình và chuyển màn hình LCD về phía tôi.

"—Ngôi nhà ma ám của Lớp Rossweisse eh. Đúng vậy, đó chắc chắn là một sự bùng nổ."

Tôi đọc lên những từ được hiện trên màn hình và mỉm cười gượng gạo.

Lớp Rossweisse là nơi tập hợp những D nhỏ tuổi nhất ở Midgard. Ngôi nhà ma ám của họ bao gồm các cô gái được phục trang cố gắng để dọa khách tham quan, nhưng tất cả những gì họ làm là la hét và nô đùa xung quanh, nên không hề đáng sợ chút nào cả.

Tuy nhiên, chỉ đơn giản là ngắm nhìn những cô bé nô đùa xung quanh trong sự vui vẻ bất cứ ai cũng sẽ đều mỉm cười—Mặc dù điều đó rất mệt, nhưng tôi nhận ra rằng đây chắc chắn là một hoạt động thú vị.

"Bới Yggdrasil nên bữa tiệc ăn mừng đã phải hoãn lại, nhưng nếu có cơ hội nào khác, anh thực sự muốn tận hưởng mọi thứ từ đầu cho đến cuối."

"Mm."

Ren trả lời trong sự đồng ý. Một buổi lửa hội ban đầu được lên kế hoạch cho hoạt động lễ hội buổi tối. Vắng đi ngọn lửa hội, cảm giác cứ như là thiếu đi một cái kết thúc đúng nghĩa vậy.

"Oh… Giờ nghĩ lại, có rất nhiều thứ để làm ngoài tiệc kết thúc ra. Anh chưa được đến tham quan toàn bộ các phòng học, và mặc cho chuyến thăm hiếm hoi này của cha mẹ, nhưng anh thậm chí còn không chào hỏi họ một lần…"

Tôi thở dài.

Trong khi tôi bị bất tỉnh sau sự cố với Thiếu Tá Loki, cha mẹ của tôi đã rời khỏi Midgard. Vì gặp trực tiếp họ có thể làm lộ ra việc tôi bị mất trí nhớ, ở một khía cạnh nào đó, điều này khá là may mắn.

Mặc dù là không thể tránh khỏi, nhưng tôi vẫn không khỏi cảm thấy tội lỗi vì cảm giác "ơn trời" ở trong lòng.

"……"

Lần này, Ren đáp lại bằng sự im lặng. Tuy nhiên, tôi có cảm giác rằng thay vì là từ chối trả lời, em ấy đang bày tỏ sự đồng cảm với cảm xúc của tôi. Biểu hiện tuyệt vọng như lúc ban đầu lại một lần nữa bao trùm lên khuôn mặt của Ren.

"—Có người nào mà em muốn gặp trong lễ hội trường à, Ren?"

Cảm thấy không thể giải thích được điều này, tôi thử hỏi em ấy.

Đôi vai của Ren lập tức run lên. em ấy cúi gằm mặt xuống như thể do dự không biết phải trả lời như thế nào.

Tuy nhiên, dường như tôi không ở quá xa với câu trả lời.

Tôi không biết gì về xuất thân hay là hoàn cảnh gia đình của Ren cả, vậy nên tôi không biết người em ấy muốn gặp ở lễ hội trường là ai, nhưng—

"Nếu em muốn gặp một ai đó, rồi em cũng sẽ gặp được họ thôi. Đừng lo lắng."

Tôi đặt bàn tay mình lên mái tóc màu đỏ của em ấy và khích lệ.

Không có bằng chứng nào nhưng tôi đã có một tiền lệ. Mitsuki và tôi chỉ có thể tái hợp với nhau vì sự nỗ lực một lòng mong muốn được nhìn thấy tôi của em ấy.

Tuy nhiên, Ren tiếp tục lắc đầu dưới bàn tay của tôi.

"Oh, xin lỗi."

Tôi nghĩ em ấy ghét bị chạm vào đầu, vậy nên tôi vội vàng thu tay lại.

Ren lắc đầu một lần nữa như muốn nói rằng "ý em không phải vậy". Em ấy viết lên máy tính cá nhân của mình rồi đưa tôi xem.

"…Em không muốn gặp ông ta. Em ghét loại người đó nhất?"

Tôi đọc thành tiếng những từ hiện trên màn hình. Ren lập tức gật đầu xác nhận.

"Về cái "loại người đó"… Ý em là loại người nào?"

Tôi hỏi Ren người em ấy đề cập đến.

"…"

Tuy nhiên, Ren vẫn mím chặt môi mà không trả lời câu hỏi và quay mặt đi.

Chắc chắn, em ấy sẽ không nói thêm điều gì nữa.

Mặc dù mối quan hệ của Ren với tôi khá hòa hợp hơn so với những ngày đầu, tuy nhiên vẫn còn đó một hàng rao cao ngăn cách giữa hai chúng tôi.

Một ngày nào đó, liệu tôi có thể trở thành một người bạn tốt hơn với em ấy, mặc cho đến một "cuộc trò chuyện" cũng không có?

Trong khi nghĩ điều đó, tôi liếc nhìn từ phía bên vào vị thần đồng nhỏ tuổi với mái tóc màu đỏ kia.

Phần 3 Sửa đổi

Tình hình thay đổi bốn ngày sau khi tôi trở lại lớp học.

"—Hai mươi lăm năm về trước, khi mà thảm họa rồng đầu tiên xảy ra, Nhật Bản đã phải gánh chịu tổn thất nghiêm trọng nhất vì là địa điểm nơi Vritra xuất hiện. Mặc dù Khu Đô Thị Tokyo bị tàn phá, nhưng việc tái xây dựng lại sau sự cố được tiến hành khá nhanh vì người Nhật đã trì hoãn sự phản kháng và hạn chế những cuộc tấn công vô ích. Không có dấu hiệu nào của thảm kịch vẫn còn hiện hữu. Tuy nhiên, những nước khác lại chọn chiến đấu đến cùng. Sự ô nhiễm do hóa chất và vũ khí hạt nhân cản trở các nỗ lực tái xây dựng."

Trong tiết thứ hai, Shinomiya Haruka-sensei đang dạy về lịch sử hiện đại.

Mái tóc đuôi ngựa đen dài của cô đung đưa mỗi khi cô đi tới đi lui tai bục giảng.

Cô ấy vừa là chỉ huy của Midgard và vừa là giáo viên chủ nhiệm của Lớp Brynhildr.

"—Như các em đã biết, Nhật Bản cũng là nước có tỷ lệ D cao nhất. Do đó, trong công cuộc tái xây dựng, nhiều cơ sở vật chất của Asgard được xây dựng trên khu đất trống dọc theo bờ vình Tokyo. Hơn nữa, ở đây cũng có một cơ sở quy mô lớn của NIFL. Một thành lũy quan trọng chống lại rồng, từ bối cảnh của Tokyo. Những người ủng hộ việc xây dựng những cơ sở vật chất này là người lãnh đạo đầu tiên của Asgard và thủ tướng Nhật Bản lúc bấy giờ. Điều này sẽ có trong bài kiểm tra, vậy nên hãy chú ý. Iris Freyja, với điểm số của em không thể tận hướng bất kì giấc ngủ xa xỉ nào trong lớp học đâu, đúng chứ?"

"Hwah!? V-Vâng ạ!"

Thường xuyên ngủ gật, Iris, người ngồi cạnh, tôi cuống cuồng đáp lại khi nghe thấy tên cô được gọi lên.

Ngay lúc đó, cánh cửa phòng học đột nhiên mở ra.

"Xin lỗi vì đã làm gián đoạn tiết học, nhưng tôi có một thông báo cực kì khẩn cấp."

Hiệu trưởng Charlotte và thử kí của cô, Mica Stuart-san, xuất hiện. Mang trên mình bộ trang phục hầu gái như thường lệ, Mica-san đang giữ một xấp giấy.

"Hiệu trưởng, chính xác vấn đề là gì?"

Shinomiya-san lo lắng hỏi.

"—Cơ Sở Nghiệm Đầu Tiên của Asgard ở phía đông vừa đề ra một "khả năng" rằng có thể đánh bại được Yggdrasil. Để xác minh tính khả thi của kế hoạch, họ yêu cầu chúng ta gửi Mononobe Yuu để hỗ trợ họ."

"Tại sao Nii-san lại phải đi…"

Mitsuki hỏi. Tất cả mọi ánh mắt đổ dồn về phía tôi.

Nhìn thấy phản ứng của mọi người, hiệu trưởng thêm vào lời giải thích của cô.

"Có vài thứ em chưa được thông báo… Sau khi đánh bại Hraesvelgr, Mononobe Yuu đã nhận được khả năng tái tạo Ether Wind nhờ sử dụng vật chất tối. Khi chiến đấu với Yggdrasil, Ether Wind đó có thể có ích."

"Cái gì!? Chính xác thì khi nào—"

Mitsuki trừng mắt nhìn tôi. Khuôn mặt của em ấy dường như nói lên rằng: Sao anh không nói với em?

"Đừng trách cậu ấy, bời vì trong xuốt quá trình thí nghiệm xác minh, tôi đã cảnh bảo cậu ta không được tiết lộ sự thật lẫn bất cẩn tạo ra Ether Wind."

Hiệu trưởng mỉm cười gượng gạo và làm dịu Mitsuki.

"—Trong trường hợp đó, Hiệu Trưởng, cô định chấp nhận yêu cầu của họ?"

Shinomiya-sensei quay lại chủ đề chính và hỏi hiệu trưởng.

"Đúng vậy, không chỉ Mononobe Yuu. Tôi tính gửi tất cả thành viên của Lớp Brynhildr đi để hành động trên danh nghĩa là Đội Chống Rồng. Một khi biết được rằng kế hoạch này là khả thi, các em sẽ trực tiếp đi tấn công Yggdrasil. Dĩ nhiên, tôi sẽ gửi thêm nhân lực khi thời cơ đến.

Sau khỉ hiệu trưởng đáp lại, Mica-san, người đã đứng bên cạnh nãy giờ, lập tiến tới.

"Đây là những bức thư hướng dẫn được phát cho tất cả mọi người. Xin cô hãy đi theo họ như là một sĩ quan chỉ huy, Haruka-san."

Mica-san phân phát các tờ giấy trong tay cô cho chúng tôi. Được viết lên chúng là lệnh cử chúng tôi đến cơ sở nghiệm Asgard ở Nhật Bản, cho phép chúng tôi tạm thời rời khỏi Midgard.

"Khởi hành tức thì…? Không phải như vậy là quá vội vàng sao?"

Sau khi đọc bức thư hướng dẫn, Shinomiya-san chau mày.

"Nếu cách để đánh bại Yggdrasil có tồn tại, vậy thì phải thực hiện nó càng nhanh càng tốt. Con Yggdrasil xuất hiện trên Aokigahara đang phát triển lớn dần lên từng ngày. Số hiện tượng cơ khí kì lạ đang ngày càng gia tăng. Tôi sợ rằng chúng ta càng trì hoãn bao nhiêu, chúng ta sẽ càng bất lợi bấy nhiêu."

"Ổn thôi, nhưng… không hiểu sao, tôi thấy cô dường như khá lo lắng—"

Lời nói của Shinomiya-sensei mang theo một chút lo lắng.

"…Dĩ nhiên là không rồi. Dù sao thì cô hãy lập tức bắt đầu chuẩn bị để đi đến Nhật bản đi."

Mặc dù hiệu trưởng phủ nhận những gì Shinomiya-sensei nói, nhưng tôi biết rằng cô ấy đang nói dối.

Cô ấy đang lo lắng cho tôi. Cùng với dữ liệu vũ khí, Yggdrasil đã truyền vào "thứ gì đó" giống như một loại virus máy tính vào não của tôi. Một khi tình trạng bị xâm chiếm tăng lên đột ngột, ngay cả hiệu trưởng cũng không thể ngăn cản Yggdrasil điều khiển tôi.

Vì vậy, Yggdrasil phải bị đánh bại nhanh nhất có thể.

"—Đã rõ. Mọi người, chúng ta sẽ quay trở lại kí túc xá để chuẩn bị."

Lisa gật đầu và gọi tất cả mọi người di chuyển.

"Vâng! Chúng ta phải sớm đến được Nhật Bản!"

Iris đồng tình với một biểu hiện nghiêm trang.

Vì Lisa và Iris biết về quan hệ của tôi với Yggdrasil, có lẽ họ hiểu mối lo ngại của hiệu trưởng.

"Tớ đồng ý… Bên cạnh đó, tớ không thể để Nii-san đi một mình được. Tớ không phản đối."

Mitsuki đồng ý với một biểu hiện nghiêm túc. Firill và Tia cũng gật đầu.

"Cơ sở Thí Nghiệm Đầu Tiên của Chi Nhánh Viên Đông… Đừng nói là…"

Nhưng vì lí do nào đó, Ariella lộ ra một biểu hiện nghiêm trọng và thì thầm với bản thân.

"Mm."

Bên cạnh cô, Ren cũng làm một biểu hiện phức tạp.

"Ariella và Ren, có vấn đề gì sao?"

Tôi tò mò hỏi, nhưng Ariella mỉm cười gượng gạo và nó tránh câu hỏi.

"Eh? Oh, không có gì nhiều. Việc này không liên quan đến cậu, Mononobe-kun, vậy nên đừng để ý đến bọn mình."

Ariella đáp lại trong khi đặt tay cô lên vai Ren.

"—Đừng lo, Ren, chị sẽ ở bên cạnh em."

"Mm…"

Nghe thấy điều cô nói, Ren khẽ gật đầu đáp lại.

Mặc dù trông thấy họ như vậy khiến tôi bận tâm, nhưng vì Ariella nói rằng nó không can dự đến tôi, vậy nên tôi không thể tọc mạch thêm nữa.

"Nii-san, chúng ta cũng quay lại kí túc xá luôn thôi."

"À, được rồi."

Bị thúc giục bởi Mitsuki, tôi rời khỏi Ariella và Ren.

Nhật Bản là nơi mà Mitsuki đã sinh ra và lớn lên.

Nhưng với Ariella và Ren, có lẽ đó là nơi của những hồi ức phức tạp.

Phần 4 Sửa đổi

Midgard là một hòn đảo xa xôi ở phía nam Nhật Bản.

So với quê nhà của Firill chúng tôi đến thăm lúc trước—Công Quốc Erlia ở Châu Âu—nó không xa Nhật Bản như thế.

Do đó, chúng tôi sử dụng một chiếc trực thăng vận chuyển đường dài trực tiếp đi từ Midgard đến Nhật Bản, nhưng—

"Ooh… Mình chịu đựng điều này đủ rồi."

Lisa gắt gỏng nhận xét bên trong chiếc cabin máy trực thăng chật chội. Những chiếc cánh quạt trực thăng rất ồn và thậm chí còn ở gần Lisa, tôi chỉ có thể nghe vừa đủ giọng nói của cô.

Bốn người chúng tôi ngồi dựa vào mỗi bên của bức tường, chúng tôi im lặng chờ đợi cho đến khi tới điểm đến.

Ngồi ở hàng ghế đối diện, Mitsuki và những người khác lộ ra vè mệt mỏi trên khuôn mặt họ.

Không có một cửa sổ lớn nào bên trong cabin để có thể quan sát phong cảnh bên ngoài, nơi đây có một cảm giác mạnh mẽ của sự cô lập. Những chấn động liên hồi khiến cánh tay chúng tôi cũng rung lắc theo, khiến việc giết thời gian bằng cách đọc sách trở nên không thể.

Dù vậy, ban đầu Firill vẫn cố gắng đọc sách, nhưng vì điều đó chắc chắn sẽ khiến cô ấy bị say máy bay, tôi đã tịch thu cuốn sách của cô cho đến giờ. Quyết định của tôi có lẽ là đúng đắn vì cô ấy đã nhanh chóng bị chứng say sóng trên tàu.

"Lần đi trực thăng cuối cùng rõ ràng là thoải mái hơn nhiều…"

Ngồi phía bên trái tôi, Iris nói trong sự buồn chán.

"Bởi vì đây là phương tiện vận chuyển quân sự cũng được sử dụng bởi NIFL. Không giống như phương tiện vận chuyển dân dụng, nó không chú trọng sự thoải mái, nhưng chúng ta có lẽ sẽ đến đó sớm thôi. Iris, Lisa, hãy chịu khó một chút nữa nhé."

Kiểm tra thời gian trên chiếc máy tính cá nhân của mình, tôi khích lệ hai cô gái.

Chúng tôi cũng gần như tới nơi rồi. Cách đây không lâu tôi vẫn là một phần của NIFL, vì vậy tôi đã được đi thử loại phương tiện vận chuyển không thoải mái này. Tuy nhiên, nó chắc chắn là một trải nghiệm khắc nghiệt cho Iris và những cô gái khác.

Nhiều khả năng, hiệu trưởng ưu tiên "tốc độ" là trên hết mặc dù đã biết điều này. Thời gian còn cấp bách hơn tôi tưởng.

Tôi thở dài khi nhìn cánh tay trái bó bột của mình.

Tôi không được lặp sai lầm đó một lần nào nữa.

Nhìn vào chiếc cổ mịn màng của Lisa trong khi cô ấy đang ngồi phía bên phải tôi, tôi cảnh báo bản thân mình.

Bị điều khiển bởi Yggdrasil, tôi đã bóp cổ Lisa, cố gắng bóp nghẹt cô. Nếu hiệu trưởng không đến giải cứu, mọi thứ có thể tiến triển đến mức không thể quay lại được nữa.

"…Chuyện gì vậy?"

Nhận thấy ánh mắt của tôi, Lisa bối rối hỏi.

"Oh, không có gì nhiều… Umm, cổ của cậu—Tớ lo lắng không biết liệu có bất kì vết thương nào không."

Mặc cho cảm thấy xấu hổ, tôi vẫn trả lời Lisa.

"Cậu vẫn cảm thấy có lỗi về những gì đã xảy ra sao? Tôi đã ổn rồi. Mặc dù mấy vết ngón tay vẫn còn trong một thời gian, nhưng bây giờ chúng đã biến mất cả rồi."

Lisa trả lời với vẻ bực tức. Câu trả lời của cô bị át đi bởi tiếng ồn của cánh quạt. Ngoài tôi ra, không ai nghe thấy cô ấy.

"Tớ hiểu rồi, thật tốt khi nghe được điều đó."

Tôi cuối cùng cũng có thể thờ phào nhẹ nhõm.

"Nhân tiện, chỉ để làm rõ thôi… Dù cho những vết thương vẫn còn, tôi cũng không trách cậu đâu, rõ rồi chứ?"

"—Tớ biết rồi, vì cậu quá tốt bụng, Lisa."

Tôi gật đầu và cười gượng nhưng Lisa đỏ mặt vì xấu hổ.

"Cái gì!? Y-Ý cậu khi nói tốt bụng là sao? Không phải vậy, đó chỉ đơn giản là do sự bất cẩn của tôi thôi… Cậu là người tốt bụng thì có."

"Huh? Tớ?"

Tôi bất ngờ khi nghe thấy câu trả lời ngoài dự đoán.

"Vì lợi ích của tôi, cậu chấp nhận giả làm một cặp với tôi và thậm chí còn lo lắng về tôi như vậy… Cậu quá tốt bụng, thật không công bằng tí nào mà."

Vì một lí do nào đó, Giọng nói của Lisa có vẻ hơi giận dữ.

"Không, nhưng đóng giả làm một cặp là một phần của thỏa thuận khi cậu lắng nghe phiền muộn của tớ mà, đúng chứ?"

"Quả thực điều đó đúng, nhưng mặc dù không có bất cứ điều khoản trao đổi nào, nhưng nếu thấy tôi gặp rắc rối, dù thế nào thì cậu cũng sẽ đồng ý yêu cầu của tôi thôi, đúng chứ?"

"À thì… Tớ đoán là mình sẽ đồng ý."

Nếu Lisa thực sự gặp rắc rối, tôi không thể chỉ đứng nhìn mà không giúp gì được.

"Đó là lí do tại sao tôi lại nói cậu là tốt bụng, và vì cậu là một người tốt bụng như vậy, nên tôi—"

Lisa nhìn vào tôi với một đôi mắt ứa lệ. Do tiếng ồn từ cánh quạt, tôi không thể nghe phần cuối cùng cô ấy nói.

Và cứ như vậy, Lisa tựa đầu vào vai tôi.

"L-Lisa?"

Cảm thấy tim mình đang loạn nhịp, tôi gọi tên cô ấy.

"Tôi cảm thấy hơi buồn ngủ. Hãy cho tôi mượn bờ vai của cậu."

"Cậu có thể có thể ngủ trong tiếng ồn như vậy à?"

"Đúng vậy, miễn là tôi có hơi ấm từ người mình yêu."

Lisa mỉm cười dịu dàng và nhắm mắt lại.

"Cái—"

"Đùa thôi."

Với đôi mắt đang nhắm chặt, Lisa đáp lại với tiếng cười kèm theo lời nói.

Sau đó cô ấy đã thực sự ngủ một cách yên bình.

Kế tiếp, ai đó kéo áo tôi từ phía bên trái.

Tôi nhìn qua và bắt gặp ánh mắt với Iris đang bĩu môi.

"Cậu và Lisa-chan đang nói chuyện gì vậy?"

"U-Umm… Không có gì quan trọng cả."

Thảo luận về việc liệu tôi có tốt bụng hay không—Điều này nghe có vẻ rất xấu hổ, tôi không thể nói ra điều đó được.

"Hmph… Mononobe, cậu thực sự trông giống một cặp với Lisa-chan đấy."

Iris làm một cái nhìn ghen tị. Rồi nhìn vào Lisa đang ngủ trên bờ vai của tôi, cô ấy cũng dựa vào vai còn lại của tôi.

"Này, Iris?"

"Tớ cũng ngủ đây, Mononobe, vì vậy đừng có động đậy."

Nói vậy, Iris khép đôi mi lại.

Với Iris và Lisa đang dựa vào tôi từ cả hai bên, tôi không thể động đậy. Bỏ cuộc, tôi ngoan ngoãn phục vụ như chiếc gối của họ.

Nhưng đột nhiên cảm nhận được ánh nhìn từ phía trước, tôi nhìn lên.

Ngồi ở phía đối diện với chúng tôi là Mistsuki, Tia và Firill, trừng mắt lạnh lùng về phía chúng tôi.

Mặc dù họ đang lộ ra những biểu hiện đáng sợ ở trên khuôn mặt và dường như nói gì đó, nhưng tôi không thể nghe thấy họ do tiếng ồn từ cánh quạt.

"V-Việc này là không thể tránh được…"

Tôi biết rằng giọng nói của mình sẽ không đến được với họ nhưng vẫn bảo vệ bản thân mình và tránh ánh mắt của họ.

Bỏ qua chúng tôi, Ren và Ariella chỉ đơn giản là nhìn vào khoảng không với một biểu cảm đóng băng.

Khi một dòng chữ ở bên trong thông báo rằng chúng tôi đã đến nơi, khoảng nửa giờ đã trôi qua.


Chiếc trực thăng hạ cánh trên một sân bay dành cho trực thăng phía trên mái của một tòa nhà cao tầng ở một nơi nào đó.

Kết thúc chuyến đi dài, chúng tôi lê bước chân mệt mỏi của mình và bước ra khỏi chiếc trực thăng. Lúc này đã 10 giờ đêm. Vì kinh độ ở đây cũng tương tự như của Midgard, nên hầu như không có khác biệt về thời gian.

Đây có lẽ là cơ sở thí nghiệm của Asgard nằm trong khu vực vịnh Tokyo. Những dãy nhà mang một màu trắng tinh khiết không màu mè bao quanh tòa nhà này, gợi nhớ đến hình ảnh của một bệnh viện.

Chiếc trực thăng liền bay đi sau khi chúng tôi bước xuống. Theo như Shinomiya-sensei, dường như nó đang bay đến một có sở của NIFL gần đó để nạp nhiên liệu.

"Kyah!"

Một cơn gió mạnh thôi qua, khiến Iris phải giữ lây mai tóc của cô. So với Midgard, nhiệt độ không khí ở đây lạnh hơn rất nhiều, nhưng không đến mức lạnh giá. Cảm nhận về mùa của tôi đã mờ dần đi do ở trên một hòn đảo nhiệt đới, nhưng giờ đã là tháng 9, Nhật Bản đang bước vào mùa thu.

Mặt trời đã lặn ở phía tây. Được chiếu sáng bởi những ngọn đèn đường bầu trời cho thấy một màu tím đỏ âm u. Hầu như không thể thấy được bất kì ngôi sao nào, chỉ có mỗi mặt trăng là đang treo lơ lửng trên bầu trời đêm với những ánh đèn máy bay đang bay qua lại. Khung cảnh trên bờ biển được ẩn giấu phía sau màn đêm sâu thẳm.

Nhưng, chỉ bằng cách chuyển ánh mắt của mình vào phía đất liền, tôi ngay lập tức được chào đón bởi khung cảnh tuyệt đẹp của ban đêm. Những ánh đèn màu đỏ lóe lên ở phía trên mái của những tòa nhà cao tầng. Vô số chấm sáng lọt ra từ những chiếc cửa sổ, tô điểm thêm sự rực rỡ của khu vực đô thị. Những hàng ánh đèn liên tiếp chắc chắn là đèn pha từ những chiếc ô tô đang chạy trên đường cao tốc.

—Đây là Tokyo.

Quê nhà của tôi thì xa hơn, ở phía trong đất liền. Bên cạnh đó, tôi đã mất tất cả kí ức từ trước cho đến ba năm trở lại đây, vậy nên tôi không có bất kì kí ức nào về nơi đây, nhưng vì lí do nào đó, một cảm xúc mơ hồ giống như nỗi nhớ thoáng qua trái tim tôi.

"Em chỉ đến Tokyo vài lần khi còn nhỏ, nhưng dù vậy, cảm giác này giống như trở lại quê nhà vậy."

Mitsuki dường như cảm thấy những cảm xúc tương tự trong khi nhận xét với một nụ cười gượng gạo.

"Ừ, đó là vì chúng ta đã rời Nhật Bản trong 3 năm. Chúng ta sẽ vẫn cảm thấy thế này dù cho nó không phải là thành phố nơi chúng ta đã sống."

Trong khi ngắm nhìn những ngôi sao đang tỏa sáng trên mặt đất, được vận hành bằng điện, tôi đồng tình với Mitsuki.

Ngược lại với ánh sáng chói lòa của trung tâm thành phố, vùng đất được khai phá ven biển chỉ được chiếu sáng thưa thớt. Rất nhiều cơ sở vật chất có lẽ bị bỏ lại trong đêm.

"Tia rất vui vì đã được đến đất nước mà Yuu sinh ra!"

Ban đầu Tia không được khỏe lắm khi mới bước xuống trực thăng, nhưng bây giờ đã phục hồi lại sức sống, và đang nhảy nhót xung quanh một cách hăng hái.

"Nhưng nhận tiện… Không ai đến đón chúng ta cả."

Lisa nhìn quanh. Mái tóc vàng óng của cô đang phấp phới trong cơn gió mạnh mẽ của ban đêm.

Trên mái nhà này nơi được trang bị với một sân bay trực thăng, những người duy có mặt là Shinomiya-sensei và những học sinh của Lớp Brynhildr.

"Chúng ta phải tự mình đi vào sao?"

Firill chỉ vào chiếc cầu thang dẫn vào bên trong tòa nhà.

Tuy nhiên, Shinomiya-sensei lại lắc đầu.

"Không, họ nói người nào đó sẽ dẫn đường khi chúng ta liên lạc từ trực thăng. Hãy chờ một lúc nữa."

"…Sẽ là ai đây?"

Ariella khẽ nhận xét.

Ren nắm chặt áo Ariella, lộ ra một biểu hiện thậm chí còn lo lắng hơn khi ở trên máy bay.

Sau đó, chiếc cửa của cầu thang cuối cùng cũng mở ra và một người đàn ông mang một chiếc áo khoác phòng thí nghiệm chạy về phía chúng tôi.

"Ôi trời, xin lỗi về điều đó. Tôi đến trễ vì có một phần công việc cần phải hoàn tất."

Người đàn ông hối lỗi gãi mái tóc rối bù của mình, khuôn mặt đầy râu của ông mỉm cười.

Biểu hiện của Ren trở nên cứng nhắc khoảnh khắc ông ta xuất hiện. Tôi không bỏ lỡ thay đổi này.

"Mình biết mà…"

Ariella nghiến chặt răng và trừng ánh mắt sắc bé của mình về phía ông ta. Cô ấy toát ra môt cảm xúc giận giữ giống như sát ý, khiến tâm trạng trở nên căng thẳng.

—Họ biết người này sao?

Tôi bị thu hút bởi phản ứng của Ren và Ariella.

"Không, cảm ơn ông đã tốn thời gian làm việc bận rộn của mình để đến đón chúng tôi. Tôi là Shinomiya Haruka, chỉ huy của Midgard và giáo viên chủ nhiệm của chúng. Với tư cách là lãnh đạo của nhóm hiện thời, tôi đang đi cùng với những học sinh này, và quan trọng nhất là Mononobe Yuu."

Shinomiya-sensei chào hỏi và đưa tay mình về phía người đàn ông.

"Tôi là Miyazawa Kenya, giám đốc của cơ sở thí nghiệm này. Rất vui được gặp cô."

Sau đó, người đàn ông tự giới thiệu bản thân và bắt tay với Shinomiya-sensei.

Miyazawa, cùng họ với Ren. Vì nó không phải là một cái họ hiếm, có thể chỉ là trùng hợp thôi, nhưng phản ứng của Ren và Ariella không giống như là để hướng về phía một ai đó lần đầu gặp mặt được.

Ngoài ra, dường như tôi đã từng nghe thấy cái tên Miyazawa Kenya ở đâu đó trước đây…

"Miyazawa Kenya… Đó không phải là tác giả của bài báo về Ether Wind sao? Nếu là vậy…"

Mitsuki hỏi trong sự ngạc nhiên sau đó nhìn về phía Ren.

Lời nói của em ấy khiến tôi nhớ lại.

Trong trận chiến chống lại "Kim Long" Hraesvelgr, không đòn tấn công nào có tác dụng cả. Để tìm một chiến lược để vượt qua tình thế khó khăn, Mitsuki đã tìm thấy bài báo về Ether Wind được viết bởi người nào đó tên Miyazawa Kenya.

"Vâng, đúng vậy. Và đây là?"

"Xin lỗi thứ lỗi vì đã giới thiệu trễ. Cháu là Mononobe Mitsuki, đội trưởng của Đội Chống Rồng."

Mitsuki cúi đầu xuống và cúi người, chào hỏi ông ta.

"Mononobe Mitsuki… Ta hiểu rồi, cô bé đây là người với khả năng phản vật chất… Ta nhớ là cô bé đã gọi cho ta trong trận chiến chống lại Hraesvelgr, nhưng ta chỉ nghe về nó sau đó thôi. Thật không may, do thời gian hạn hẹp, ta không thể trả lời cuộc gọi của cháu được. Ta vô cùng xin lỗi."

"Không, không sao ạ… Chỉ bài báo thôi cũng đã giúp cháu rất nhiều rồi."

"Ta rất vui khi nghe được điều đó. Vì cháu đã ở đây, có nghĩa là… Cô gái có thể sử dụng "Catastrophe" cũng có ở đây?"

Miyazawa Kenya quét ánh mắt mình khắp chúng tôi sau khi nói vậy.

"—Oh, đó có lẽ là cháu ạ."

Iris rụt rè giơ tay lên.

"Wow, quả là một may mắt bất giờ. Nếu được, ta có thể thu thập một số dữ liệu không?"

"Eh… Vâng, nếu có thời gian."

Đôi mắt Miyazawa Kenya phát sáng với sự phấn khích. Bị đe dọa bởi ông ta, Iris gượng gạo trả lời.

"Vậy thì ta cảm ơn rất nhiều. Và kế đến là—Mononobe Yuu và Tia Lightning, tôi đoán vậy?"

Lần này, Miyazawa Kenya hướng ánh mắt của ông ta về phía Tia và tôi rồi xác nhận với chúng tôi.

"Ông biết về chúng tôi?"

Nhìn thấy những cảm xúc khác hẳn trong đôi mắt của ông ta so với lúc trước, tôi lo lắng hỏi.

"Mặc dù ta không biết mặt của cậu, nhưng chỉ cần nhìn qua là ta biết. Ta đã luôn muốn gặp cậu, D nam duy nhất và người thành công tái tạo lại "Phản trọng lực" và "Ether Wind", cũng như là cô gái được trao cặp sừng thông qua chuyển đổi sinh học."

Ông ta ngả người về phía chúng tôi trong phấn khích.

"Người đàn ông này… cảm thấy rất đáng sợ."

Bị làm cho hoảng sợ bởi sự hứng khởi của ông ta, Tia nấp sau lưng tôi.

"Oh xin lỗi, ta chỉ hơi quá phấn khích thôi. Nhưng ta rất hi vọng mọi người có thể giúp đỡ nghiên cứu của ta. Đặc biệt là Ether Wind của cậu, thứ có thể trở thành một lá át chủ bài để đối đầu với Yggdrasil."

Ông ta nhìn tôi và nói.

"Vâng, đó là lí do chúng tôi tới đây, nhưng tại sao Ether Wind—"

"Ta sẽ giải thích chi tiết sau. Trước hết, mọi người cần phải phục hồi phục khỏi sự mệt mỏi của chuyến đi dài. Nên ta sẽ dẫn mọi người về phòng và phòng ăn trước."

Nói vậy, Miyazawa Kenya bước về phía cầu thang. Chúng tôi gần như chuẩn bị đi theo thì một giọng nói sắc bén xuyên qua làn gió đêm.

"Chờ đã."

Tôi nhìn gần hơn và thấy Ariella đang nhìn trừng trừng về phía ông ta trong giận dữ.

"Chuyện gì?"

"…Chỉ vậy thôi ư?"

Ariella hỏi ông ta bằng một giọng trầm. Ren đứng cạnh bên Ariella, đầu đang cúi xuống.

"Hm…? Không phải là Ariella sao? Và Ren nữa—Vậy là cả hai đứa cũng đến đây."

Đôi vai Ren rung lên.

"Nói cách khác, nãy giờ ông không để ý sao? Ông không quan tâm chúng tôi đến dường nào chứ?"

Ariella nói với một giọng mỉa mai và chứa đầy sự thù địch.

Không hiểu chuyện gì, Iris và những người còn lại trong chúng tôi chỉ có thể nhìn nhau lúng túng, nhưng khuôn mặt Mitsuki và Shinomiya-sensei thể hiện sự lo lắng thay vì là bối rối. Có lẽ hai người họ biết gì đó về mối quan hệ của Miyazawa Kenya với Ren và Ariella.

"Không, không phải vậy. Ta rất vui mừng với một cuộc hội ngộ sau một thời gian dài như vậy. Nhưng tại sao hai đứa lại đến đây? Cả hai đâu nhất thiết là phải lần này?"

Trong khi chúng tôi quan sát, ông ta đặt ra một câu hỏi với một biểu hiện trên khuôn mặt như thể ông ta thực sự nhận thấy điều đó rất khó tin.

Lắng nghe trong khi đang cúi đầu xuống, Ren siết chặt nắm tay mình.

"—!"

Trong khoảnh khắc đó, Ariella dẫm lên mặt đất.

Tiếp cận chỉ bằng một bước, cô ấy vung mạnh nắm đấm trong một sải chân đầy mạnh mẽ.

Mitsuki và những cô gái còn lại không kịp phản ứng và tốc độ của Ariella quá nhanh.

Lần này chỉ có tôi làm được.

Trước khi đòn tấn công của Ariella hướng về phía mặt của Miyazawa Kenya có thể chạm đích, tôi bắt lấy nắm đấm của cô từ bên cạnh.

Một tiếng huỵch đơn điệu. Tôi có thể cảm nhận được một làn sóng tê liệt ở trong lòng bàn tay trái của mình.

Đó là một cú đấm mạnh mẽ và dữ dội. Lúc trước, Ariella đã từng nói là thành thạo võ thuật. Chắc chắn cô ấy đã luyện tập ở đâu đó trước đây.

"Bình tĩnh, Ariella. Tớ không biết sự tình ra sao nhưng bạo lực không phải là hành vi tốt đâu."

"…"

Ariella nghiến răng và rút nắm đấm lại, nhưng cô vẫn trừng mắt về phía ông ta.

Thờ ơ nhìn về phía Ariella, Miyazawa Kenya hỏi mà không hiện hữu bất kì sự bất ngờ nào.

"—Xong rồi phải không? Vậy thì để ta dẫn mọi người vào trong."

Ông ta quay người lại và bước về phía cầu thang.

Không nghi ngờ gì nữa, Ariella thực sự muốn đấm ông ta, nhưng ông ta hoàn toàn không lo lắng gì cả.

Ông ta có thể tránh ngay cả khi tôi không can thiệp—Trường hợp đó dường như là không đúng. Xét theo cách mà ông ta bước đi, có vẻ như ông ta không thành thạo trong võ thuật.

"Vẫn như mọi khi… Nó không có nghĩa lí gì với ông ta cả. Dù có bị tôi đánh—hay bất cứ điều gì xảy ra với Ren đi nữa."

Ariella lẩm bẩm trong thất vọng. Ren tiếp cận và nắm thật chặt bàn tay cô ấy.

"Cái quái gì đang diễn ra vậy?"

Tôi mở và nắm bàn tay phải vẫn còn tê của mình trong khi Ariella và Ren.

"Oh—Xin lỗi, Mononobe-kun. Cảm ơn vì đã dừng tớ lại. Tớ đã làm một thứ vô nghĩa và suýt chút nữa thì khiến mọi người gặp rắc rối rồi."

Ariella mỉm cười gượng gạo và xin lỗi tôi.

"Không, ổn thôi…"

Tôi lắc đầu để nói cho cô biết rằng tôi không để tâm đâu. Trừng mắt về phía tấm lưng của Miyazawa Kenya khi ông ta đã lùi xa được một khoảng, Ariella nói:

"Về mặt pháp lý mà nói, tớ là con gái nuôi của ông ta."

"Huh?"

Lời tuyên bố đột ngột này khiến tôi cứng họng.

"Và Ren là con gái ruột của ông ta, nhưng bọn tớ không phải là một gia đình với ông ta. Bởi vì ông ta không bao giờ cố gắng để trờ thành một người cha vì Ren."

Ariella tiếp tục nhìn trừng trừng về phía lưng của ông ta, nói bằng một giọng gắt gỏng.

Được dẫn đường bởi Miyazawa Kenya, chúng tôi đi vào cơ sở thí nghiệm từ cầu thang rồi sau đó đi thang máy đến phòng dành cho khách ở tầng thứ mười tám—

Dựa vào bảng hiển thị của thang máy, tòa nhà này dường như có hai mươi tầng.

Sau khi chúng tôi dàn xếp số phòng được giao với hành lí của mình, chúng tôi được đưa đến phòng ăn dành cho nhân viên ở trong cơ sở thí nghiệm.

Căn phòng ăn này dường như là phải tự phục vụ. Mọi người đều chọn những món họ thích trong thực đơn, lấy thức ăn rồi kiếm một chỗ ngồi, nhưng bầu không khí lại rất nặng nề. Bầu không khí này đã bao trùm xung quanh vì tiết lộ của Ariella.

Tuy nhiên, chỉ Miyazawa Kenya dường như là không lo lắng gì. Chỉ một mình, ông ta tiếp tục giải thích nội của cơ sở.

"Đây là một tấm thẻ ID cho khách, thứ này cũng sử dụng như một chiếc chìa khóa phòng, vì vậy xin hãy lấy tấm thẻ tương ứng với phòng của mình. Tấm thẻ ID này cho phép truy cập đến tầng thứ mười tám nơi có phòng dành cho khách, tầng thứ mười nơi phòng ăn được đặt tại đây, cũng như là lối vào sảnh tầng trệt. Mọi người có thể đến và đi khi nào muốn. Ta về cơ bản sẽ không can thiệp vào việc di chuyển của mọi người, bởi vì ngay từ đầu ta sẽ không cấp quyền truy cập tới bất cứ đâu ta không muốn mọi người bước vào."

Sau khi nói vậy, ông ta đặt những tấm thẻ ID đươc đánh số lên trên bàn. Những tấm thẻ mặt khác lại không được trang trí.

Một khi chúng tôi đã nhận đước những tấm thẻ tương ứng của chúng tôi, ông ta đứng dậy.

"—Vậy, ta sẽ rời đi trước vì ta đã ăn xong rồi. Trông là vậy thôi chứ ta rất là bận rộn. Ta sẽ đến đón khi mọi người đã hoàn thành bữa ăn. Sau đó, kế hoạch chiến đấu chống lại Yggdrasil sẽ được giải thích trong phòng hội nghị."

Sau đó, không đợi câu trả lời của chúng tôi, ông ta nhanh chóng rời khỏi phòng ăn.

Vì ông ta không còn ở quanh nữa, nên tâm trạng cũng được nới lỏng phần nào.

Ban nãy vẫn đang còn lườm ông ta, Ariella hít một hơi thật sâu, cố gắng trấn tĩnh bản thân.

Do Ren đang hướng ánh mắt xuống phía dưới, tôi không thể nhìn thấy khuôn mặt em ấy.

"Giờ thì chúng ta bắt đầu thôi."

Ngồi kế bên tôi, Mitsuki thông báo và chúng tôi bắt đầu ăn.

"—Vậy là em đã biết rằng Miyazawa Kenya là cha của Ren?"

Trong khi ăn món cốt-lét thịt lợn thăn có sẵn, tôi lặng lẽ hỏi Mitsuki.

"Em đã biết trước rằng cha của Ren tên là Miyazawa Kenya, người học giả đã viết bài báo về Ether Wind. Tuy nhiên, em không biết gì việc ông ấy là giám đốc của cơ sở thí nghiệm này hay về mối quan hệ của ông ấy với Ariella-san và quá khứ phức tạp của họ."

Mitsuki nhấp một ngụm súp miso và trả lời.

"Chuyện gì đã xảy ra giữa ông ta, Ren và Ariella…"

Tôi thì thầm trong khi liếc sang bên nhìn họ trong khi họ đang ăn.

"Cái đó thì anh phải trực tiếp hỏi họ."

"Anh đoán em đúng… Nhưng giờ không phải là lúc để nói chuyện đó.

Tôi cười gượng với Mitsuki và lắc đầu.

Ariella đã không hề nói lời nào do những gì xảy ra trước đó. Tôi chỉ có thể nói rằng cô ấy từ chối để khiến chúng tôi tò mò hơn nữa. Mặc dù Ren vẫn im lặng như mọi khi, nhưng trông như bên trong em ấy khá bất ổn.

Với tâm trạng hiện tại, cố gắng đào sâu thêm vấn đề bây giờ chỉ dẫn đến một khoảng im lặng mà thôi.

"Này Mitsuki-chan, ông ấy nói chúng ta có thể đến và đi nếu muốn. Chúng ta có thể đi ngắm cảnh không?"

Như thể cố gắng xua tan đi bầu không khí nặng nề, Iris hỏi Mitsuki bằng một giọng vui vẻ.

"—Shinomiya-sensei, cô nghĩ sao ạ?"

Sau khi suy nghĩ trong chốc lát, Mitsuki xin quyết định của Shinomiya-sensei.

"Hãy lưu ý rằng chúng ta không ở đây để cho vui. Hiện tại, chúng ta ở đây để tiến hành một chiến dịch chiến đấu chống lại Yggdrasil."

"V-Vâng… Em xin lỗi."

Nghe thấy những lời gay gắt của Shinomiya-sensei, Iris xin lỗi một cách rụt rè.

"Nhưng kế hoạch vẫn chưa được đề ra. Liệu có ngày nào cho thời gian rảnh không sẽ phụ thuộc vào lịch làm việc. Cô sẽ xem xét nó dựa trên tình hình cuộc họp buổi tối."

"Oh—Thật tuyệt vời! Cảm ơn cô, Shinomiya-sensei."

"Cô nói trước điều này. Đừng có hi vọng quá nhiều. Sẽ tốt hơn nếu em nghĩ đó là một phần thưởng thêm nếu em làm được điều đó."

Mặc dù Shinimiya-sensei đưa ra một lời nhắc nhở cho Iris đang sung sướng, nhưng cô cũng để lộ ra dấu hiệu của một nụ cười trên khóe môi.

"Nii-san, có lẽ chúng ta có thể về thăm nhà.

Mitsuki hạnh phúc nói với tôi.

"Ừ…"

Tôi mỉm cười cứng nhắc và gật đầu đáp lại.

Nói thật thì tôi muốn tránh việc đó càng nhiều càng tốt do nguy cơ việc mất trí nhớ của tôi sẽ bị phát hiện nếu tôi tiếp xúc với cha mẹ của chúng tôi. Nhưng tôi tôi từng cảm thấy có lỗi về việc để lỡ mất cơ hội để gặp họ trong lễ hội trường, vậy nên tôi không thể từ chối.

BOOM!

Ngay lúc đó, bất chợt xuất hiện một vụ nổ, làm chao đảo toàn bộ tòa nhà. Những cái cửa sổ trong phòng ăn liên tục rung lắc.

"Eh… Chuyện gì xảy ra vậy?"

"Một vụ nổ…?"

Firill bối rối quan sát xung quanh trong khi đó Lisa thì cau mày, không biết chuyện gì đang diễn ra.

"Yuu, nhìn kìa! Bên ngoài cửa sổ ấy!"

Tia chỉ vào một cái cửa sổ bên trong phòng ăn.

Mặc dù thật khó để nói do bóng tối, một làn khói dày đặc đang bốc lên.

Chuông báo động bắt đầu kêu lên và xung quanh đột ngột trở nên ồn ào. Các nhân viên bảo vệ có vũ trang chạy qua hành lang bên ngoài phòng ăn.

Tôi đứng dậy từ chỗ ngồi và tiếp cận cửa sổ. Những người khác làm theo.

"Có vẻ như… nó không đơn giản chỉ là một ngọn lửa."

Nhìn qua khung cửa sổ, tại ngọn khói dày đặc đang bốc lên từ phần dưới cùng của tòa nhà, tôi nhận xét.

Nếu đây là một ngọn lửa, họ sẽ thông báo hướng dẫn và ưu tiên di tản. Nhưng vì họ đã huy động lực lượng bảo vệ có vũ trang thay vì đưa ra một thông báo, khả năng cao rằng đây là một cuộc tấn công từ bên ngoài, hay đúng hơn là, một cuộc xâm lăng.

"Mọi người, xin hãy ở lại tại đây trong tư thế chuẩn bị trước khi tình hình được làm rõ. Nhưng để phòng ngừa chống lại mọi loại tình huống, trước tiên hãy thực thể hóa vũ khí tưởng tượng của mọi người."

Shinomiya-sensei đưa ra mệnh lệnh cho chúng tôi, những người đang hoảng loạn.

"Đã rõ—Brionac!"

Mitsuki lập tức trả lời và tạo ra vũ khí giả tưởng là một cây cung của em ấy.

"Caduceus!"

Iris triệu hồi vũ khí tưởng tượng của cô tiếp sau Mitsuki.

Vũ khí tưởng tượng—Siegfried.

Tôi cũng tạo ra vũ khí tưởng tượng của mình với hình dạng của một khẩu súng được trang trí.

Hồi hộp, mọi người nhìn ra ngoài phía cửa sổ.

Rồi tiếp đến, thứ gì đó đột ngột bay ra từ đáp khói dày đặc.

Đó là một bóng đen đang phóng lên trên bầu trời với một cái đuôi của ngọn lửa rực đỏ—

"Vừa nãy… Đó là gì vậy?"

Ariella hỏi trong sự ngạc nhiên nhưng không cai có thể trả lời câu hỏi.

Vì nó xảy ra trong một khoảnh khắc ngắn ngủi như vậy, tôi cũng không thể nắm bắt rõ ràng hình dáng của vật thể đó.

Nhưng khi tôi nhìn vào noạn lửa đỏ rực đang dần lụi tàn, tôi nhận ra vật thể đó đang di chuyển xung quan trên bầu trời cao và hướng về phía chúng tôi.

"M-Mononobe! Nó đang hướng về phía này!"

Iris hoảng sợ lắc vai tôi.

"Mọi người, tránh xa cửa sổ ra!"

Với chit thị cảu Mitsuki, tất cả chúng tôi giữ khoảng cánh khỏi cửa sổ. Ngay lúc đó, ngọn lửa đang hạ xuống dừng ngay tại phía cái cửa sổ.

Chỉ ngay sau đó, chúng tôi nhận ra danh tính thực sự của cái bóng đen.

Được bao bọc bởi ngọn lửa đỏ đang rực cháy, đang sử dụng chúng như một động cơ đẩy để bay lượn trên không là một cô gái với mái tóc đen dài tung bay phấp phới. Ngoài ra, còn có một chàng trai đang ôm lấy eo của cô gái.

Tôi biết tên của họ.

"Kili… và John?"

Quá đỗi ngạc nhiên, tôi gọi tên họ.

Cô gái tóc đen là Kili Surtr Muspelheim, lãnh đạo của tổ chức sùng bái rồng, Những đứa con của Muspell [2]. Đồng thời, cô cũng là một D bị coi như là một thảm họa.

Chàng trai trẻ là John Hortensia. Trước đây, khi tôi còn là một phần của NIFL và là đội trưởng của đội đặc nhiệm đặc biệt có tên là Sleipnir, cậu ta là tay bắn tỉa dưới sự chỉ huy của tôi.

Tôi đã nghe được từ cựu sĩ quan chỉ huy của tôi, Thiếu Tá Loki, rằng John đã bị bắt cóc ở Công Quốc Erlia. Hóa ra họ thực sự ở cùng nhau.

Kili mỉm cười kiêu ngạo ở phía bên kia cửa sổ ngay khi mắt chúng tôi chạm nhau.

Lập tức, phần thủy tinh của cửa sổ sáng rực đỏ do nhiệt độ và tan chảy ra như kẹo dẻo. Khả năng đặc biệt của Kili là sử dụng vật chất tối để tạo ra "nhiệt". Nhiều khả năng, cô đã sử dụng nhiệt độ cao để làm tan chảy kính cửa sổ.

Mang theo nhiệt và một mùi cháy khét, ngọn gió thổi qua cái lỗ trên tấm kính cửa sổ đã bị nung chảy.

"—Yuu thực sự ở đây. "Đôi mắt" của cậu đúng thực là tuyệt vời nhỉ."

Kili hạ trên khung cửa sổ và nói với John.

"Như tôi đã nói, tôi không thể bỏ lỡ bóng dáng của chỉ huy được."

Mặc dù trả lời một cách đầy tự hào, nhưng trông John không mấy ấn tượng lắm vì cậu ta vẫn đang bám vào eo của Kili. Nhưng vì vẫn đang lơ lửng giữa không trung, cậu ta không thể cứ thế mà thả ra được.

"Tại sao hai người lại ở đây…?"

Tôi hỏi câu này trong ngạc nhiên. Kili hướng ánh mắt về phía tôi và mỉm cười.

"Chúng tôi đang tìm kiếm vài thứ. Hiện tại, chúng toi đang tìm kiếm tất cả các cơ sở thí nghiệm của Asgard và cơ sở của NIFL tại Nhật Bản."

"Cái… Vậy cô là người gây ra vụ nổ ban nãy?"

"Đúng vậy, chúng tôi tạo ra một vụ trốn thoát khẩn cấp vì đã bị phát hiện. Chúng tôi đang dự tính cứ vậy mà trốn đi, nhưng vì Jeanne-chan nói rằng thấy cậu—"

"Này Kili!"

John điên cuồng hét lên.

"...Jeanne-chan?"

Nghe Kili nói vậy, tôi chau mày bối rối.

"Ồ, xin lỗi nhé, tôi lỡ lời. Mà nhắc mới nhớ, tên cậu là John nhỉ."

Kili nói đầy ẩn ý trong khi đó John nghiến chặt răng, trông như cậu ta đang kiềm chế cơn giận của mình.

"Tôi sẽ bắt cô phải trả giá sau…"

"Fufu, đáng sợ quá đi. Tôi sẽ không mắc sai lầm lần nữa đâu, vậy nên xin hãy thứ lỗi cho tôi nhé—John."

Kili vui vẻ đáp lại.

Quan sát cuộc trò chuyện của họ, tôi cảm thấy rối trí.

"Hai người dường như khá là hòa hợp với nhau chứ nhỉ. Tôi nghe từ Thiếu Tá Loki rằng cậu bị Kili bắt cóc… Đừng nói rằng cậu đang tự nguyện làm việc với Kili đấy, John?"

"C-Chỉ là hiểu lầm thôi! Chỉ huy! Con quỷ cái này đã dùng vũ lực để bắt tôi đi… Mặc dù đúng là hiện tại tôi đang hỗ trợ cô ta, nhưng tôi không hề hòa hợp với cô ta—"

Lắp bắp, John cố gắng giải thích câu chuyện.

Tuy nhiên nhiều bước chân tiếp cận từ hành lang rồi tiếp đó những nhân viên bảo vệ xông vào phòng ăn.

"Đứng im! Đầu hàng ngay!"

Những người bảo vệ chỉa súng về phía họ và đưa ra một cảnh báo.

Dựa vào trang bị của họ, có thể là những người lính được gửi đến từ NIFL. Là một tổ chức quốc tế, những cơ sở của Asgard không bị ràng buộc bởi luật pháp của Nhật Bản. Nếu cần thiết, họ có thể bắn mà không do dự.

Tuy nhiên, cho dù tình hình có là vậy, lần này đối thủ của họ không nên bị đánh giá thấp.

"Câm đi."

Kili trừng mắt về phía họ. Lập tức, những khẩu súng trong tay họ phát ra màu đỏ nóng và tan chảy như cía cửa sổ vừa nãy.

"Uwah!?"

Những người bảo vệ vội vàng thả những khẩu súng ra và để chúng rơi xuống sàn nhà. Sau đó, thuốc súng ở bên trong phát nổ.

Đây là Muspelheim của Kili. Bằng cách lan truyền vật chất tối, quá nhỏ để mắt thường có thể nhìn thấy, khắp không gian, cách thức tấn công này cho phép cô tạo ra nhiệt độ cao như ý muốn mà không cần thao tác chuẩn bị nào.

"Do có người cản trở, lần sau chúng ta sẽ nói chuyện tiếp. Vì cậu đang ở Nhật Bản, nên sẽ có cơ hội khác."

Nói vậy, Kili bước lên khung cửa sổ và nhảy vào không trung.

"N-Này!"

"Gặp lại sau nhé."

Cười khúc khích, Kili vẫy tay tạm biệt và bay vút lên không trung, mang theo John đi cùng.

Ngay cả Kili và John cũng đã đến Nhật Bản…

Dõi theo vệt lửa rực đỏ, tôi có một linh cảm rằng một cơn bão thậm chí còn lớn hơn đang kéo đến.

Phần 5 Sửa đổi

"—Nơi này trở nên náo nhiệt hẳn lên ngay khi cậu đến. Nhưng nghĩ rằng người đột nhập lại là Kili, người lãnh đạo của Những đứa con của Muspelheim… Thật đáng xấu hổ khi mà ta không đến để gặp cô ta."

Nói vậy, Miyazawa Kenya trông như ông thực sự nhận ra điều đó hoàn toàn là xấu hổ.

Chúng tôi đang ở tại một phòng họp được đặt ở cùng một tầng với phòng ăn.

Ông ta đã lập tức đến sau khi Kili và John đã rời đi, rồi đưa chúng tôi đến đây trong khi chúng tôi vẫn đang bối rối bơi tình huống quá đột ngột.

"Ông… muốn gặp Kili sao? Nhưng ông biết rằng cô ấy là một nhân vật nguy hiểm được xem như là một tai họa, đúng không?"

Ngạc nhiên bởi những gì ông ta nói, tôi hỏi lại.

"Ta nghe rằng hiện nay cô ta là D duy nhất có thể dùng chuyển đổi sinh học. Đối với một nhà nghiên cứu, điều đó rất thú vị."

Ông ta khẳng định với một sự nhấn mạnh trong giọng nói. Ariella trừng mắt về phía ông ta và nói với tôi:

"Mononobe-kun, conn người này không hứng thú với bất kì thứ gì ngoài nghiên cứu cả đâu."

"…Trông có vẻ là vậy."

Tôi thở dài, nhận định con người ông ta và có những đánh giá khác.

Đằng sau ông ta, Ren đang im lặng coi chừng phía ngoài cửa sổ.

"Thật không may rằng dữ liệu về Kili không thẻ thu thập được, nhưng hãy chuyển chủ đề nhé. Nào, xin hãy lắng nghe kế hoạch ta đã lập nên để đánh bại Yggdrasil."

Miyazawa Kenya đi vào chủ đề chính một cách nghiêm túc.

Khi ông điều khiển chiếc laptop ở bên cạnh, những ánh đèn mờ nhạt trong phòng mờ đi và một màn hình trắng hạ xuống từ trần nhà.

Được hiện thị trên đó là hình ảnh của một cái cây khổng lồ.

"Đây là bức ảnh của Yggdrasil xuất hiện ở Aokigahara. So với khi nó biến biên giớ Đức-Đan Mạch thành lãnh thổ của mình, kích thước của nó lớn hơn khoảng mười lần. Hiện nay đã đạt độ cao 5000 mét, và nó vẫn tiếp tục phát triển."

"5000 mét…"

Tôi không khỏi há hốc miệng do nó quá lớn.

"Mặc dù ta có ý kiến về lựa chọn địa điểm của Yggdrasil và sự tăng trưởng nhanh chóng của nó… Nhưng giờ hãy để nó qua một bên. Vấn đề ở đây là Yggdrasil là loại tồn tại gì."

Sau khi nói vậy, ông ta chuyển hình ảnh trên màn hình.

Màn hình hiển thị hình dạng của Yggdrasil mà chúng tôi đã chiến đấu ở Midgard. Mặc dù thân hình đồ sộ của nó có chiều cao vượt quá 15 mét, nhưng nó đã bị lấn át bởi hình ảnh chúng tôi xem lúc nãy. "Số lượng dây leo" được tạo ra từ vật chất tôi đã mở rộng đến tình trạng này sau khi hấp thu vũ khí tưởng tượng của Iris và những cô gái khác.

"Với mọi người, sự xuất hiện đột ngột của Yggdrasil tại Midgard quả là một thảm họa lớn. Nhưng nhờ vậy, chúng ta đã có thể thu thập được nhiều dữ liệu có giá trị. Thực tế là Yggdrasil dựa vào ứng dụng của sự can thiệp điện từ để can thiệp vào vật chất tối, đây là một phát hiện mới. Ngoài ra, nhà nghiên cứu về rồng nổi tiếng—Hiệu trưởng Charlotte B.Lord—cũng đã đề xuất một "giả thuyết" cực kì thú vị."

Ông ta nói một cách đầy ẩn ý.

Cái được gọi là "giả thuyết" này có lẽ là những gì cô ấy cảm nhận về "bản chất thực sự của Yggdrasil" thông qua sức mạnh thống trị của mình.

Miyazawa Kenya có lẽ là một trong số ít những người biết về thân phận thực sự của hiệu trưởng. Trừ phi một người biết rằng hiệu trưởng sở hữu một năng lực đặc biết, bằng không giả thuyết của cô sẽ trở nên hoàn toàn vô căn cứ.

"Bọn ta đã thử nghiệm giả thuyết đó và tiến hành các xác nhận. Cuối cùng, bức tranh toàn thể về thứ này hay còn được biết đến là Yggdrasil đã hình thành. Và nó là… cốt lõi ý thức của toàn bộ thực vật trên Trái Đất."

"Cốt lõi ý thức?"

Nghe thấy thuật ngữ không mấy quen thuộc này, tôi không khỏi chau mày.

Nhưng "toàn bộ thực vật" khiến tôi nhớ lại những gì tôi đã nghe được từ hiệu trưởng.

Hiệu trưởng đã từng nói: Đánh bại Yggdrasil cũng đồng nghĩa với việc quét sạch toàn bộ sự sống của thực vật trên toàn bộ hành tinh.

"Ví dụ, có thể coi Yggdrasil như là một hệ điều hành… của một máy tính sinh học xây dựng nên từ một mạng lưới của tất cả các thực vật sống. Chúng tôi đã quan sát thấy rằng Yggdrasil sẽ truyền tín hiệu điện yếu thế đến những cái cây xung quanh."

Chúng tôi trao đổi ánh mắt với những người khác sau khi nghe thấy những gì ông ta nói. Iris và Tia chỉ biết tròn mắt mà nhìn, rõ ràng là không hiểu cái gì, nghiêng đầu bối rối.

Những người khác dường như đã nắm bắt được những nguyên tắc cơ bản, nhưng Shinimiya-sensei dường như không đồng tình và đưa ra một câu hỏi:

"Một máy tính thực vật… Điều đó đồng nghĩa với việc sự sống của thực vật bản thân nó cũng là một con rồng. Nhưng trước hết, Midgard cũng có những loại thực vật. Nên nếu Yggdrasil có thù địch với chúng tôi, nó có thể sẽ hành động sớm hơn, đúng chứ?"

Ngay lập tức, Miyazawa Kenya giải thích một cách đầy tự hào như thể khen ngợi cô ấy đã đưa ra một câu hỏi hay.

"Mọi thứ không hề đơn giản như vậy. Dựa theo những kết quả quan sát, những thực vật ở xung quanh không thể hiện bất kì một dấu hiệu xử lí thông tin ở mức độ cao nào cả. Từ đây, có thể thấy rằng cái cây khổng lồ hay còn được biết đến là Yggdrasil là phần duy nhất có khả năng xử lí thông tin. Nó thực sự là CPU và cả cơ thể chính của Yggdrasil. Tất cả những thực vật khác chỉ như là bộ nhớ bên ngoài thôi. Do đó, người ta suy luận ra rằng chỉ có cơ thể chính là tự ý thức được và có khả năng hành động."

Sau khi nghe thấy ông ta nói vậy, Lisa đột ngột nghiêng người về phía trước và nói:

"Vậy tất cả những gì chúng tôi phải làm là đánh bại cơ thể chính đó!?"

Có lẽ, cô ấy lo lắng như vậy bơi vì cô ấy đã biết về tình trạng của tôi.

Tuy nhiên, Miyazawa Kenya lắc đầu.

"Không, Yggdrasil biến mất cùng với Hekatonkheir ở biên giới Đức-Đan Mạch, nhưng sau đó, như mọi người đã biết, nó lại xuất hiện ở Midgard. Rồi sau khi bị đánh bại, nó đã xuất hiện ở Nhật Bản như hiện nay. Chỉ đơn thuần tiêu diệt cơ thể chính của nó thì không giải quyết được gì cả."

"Đúng thực là vậy…"

Giọng của Lisa yếu đi trong khi cô cắn môi một cách lo lắng.

"Nhiều khả năng, ý thức của Yggdrasil tồn tại trên mạng lưới được hình thành bởi tất cả thực vật. Dù cho là CPU hay cơ thể chính của nó bị phá hủy, những thực vật khác đơn giản sẽ trở thành một cái CPU mới. Mặc dù phá hủy một cái CPU hoàn thiện sẽ chắc chắn sẽ làm suy yếu khả năng của Yggdrasil... Nhưng hiệu ứng đó có thể chỉ kéo dài trong một khoảng thời gian giới hạn mà thôi."

"K-Không phải điều đó giống như là đang nói rằng Yggdrasil không thể bị đánh bại trừ phi tất cả thực vật sống bị tiêu diệt sao!?"

Lisa trở nên nhợt nhạt và kêu lên bằng giọng khàn khàn.

Chỉ ngay lúc này, tôi mởi hiểu được những điều mà hiệu trưởng muốn nói.

"Thật vậy, phương pháp mà cháu đã mô tả là cách duy nhất để tiêu diệt tận gốc Yggdrasil. Nhưng phương pháp đó gần như là không thể. Cho dù là nó có thể thực hiện đi nữa, thì con người cũng không thể tồn tại trong một thế giới mà thực vật đã bị tuyệt chủng được."

Không hề thay đổi giọng điệu, Miyazawa Kenya bình tĩnh nói với một suy đoán đầy tuyệt vọng.

"Tuy nhiên, ngài có một ý tưởng nào đó, đúng chứ?"

Bình tĩnh lắng nghe lời giải thích của ông ta, Firill hỏi Miyazawa Kenya bằng một giọng nghiêm trọng.

"Đương nhiên là vậy. Đó chính là lí do tại sao ta lại yêu cầu gửi Mononobe Yuu đến đây."

Ông ta hướng ánh mắt về phía tôi và mỉm cười.

"Có thứ gì đó tôi có thể làm sao?"

Sau khi lắng nghe toàn bộ những lời giải thích, tôi không cảm thấy rằng có bất kì thứ gì đó mình có thể giúp.

"Đúng vậy, hiện nay cậu là người duy nhất có thể tái tạo lại khả năng của Hraesvelgr—Ether Wind. Ta tin rằng đó chính là chìa khóa để đánh bại Yggdrasil."

"Tại sao Ether Wind lại…"

Nghe thấy câu hỏi thắc mắc của tôi, ông ta chuyển đổi màn hình.

Mờ đi một lúc, màn hình hiện thị một hình ảnh về trận chiến với Hraesvelgr. Bức hình cho thấy Hraesvelgr được bao bọc trong hạt vật chất màu vàng cũng như là chúng tôi, gần như đã bắn hạ nó xuống với vũ khí chống rồng… Rõ ràng ai đó đã thu lại chi tiết trận chiến.

"Tâm trí và cơ thể—Sinh vật sống không thể hoạt động bình thường trừ phi cả hai thứ đó ỏ trong trạng thái khỏe mạnh. Vì cơ thể vật lí của Yggdrasil không thể bị tiêu diệt, hãy phá hủy tâm trí của nó. Điều đó là có thể miễn là chúng ta có Ether Wind của cậu và thứ vũ khí có thể xuyên qua 'vỏ bọc linh hồn' bao quanh Hraesvelgr."

Miyazawa Kenya chỉ vào vũ khí chống rồng của tôi trên bức hình và khẳng định một cách rõ ràng.

Lông mày Shinomiya-sensei chuyển động như thể cô ấy đã nhận ra thứ gì đó. Cô thúc dục Miyazawa Kenya tiếp tục.

"Giám đốc Miyazawa, ngài có thể giải thích chi tiết hơn được không?"

"Thực sự nó khôn khó hiểu như thế đâu. Bản thân kế hoạch này rất đơn giản. Đầu tiên, phá hủy phần lớn cơ thể của Yggdrasil, rồi sau đó phát tán Ether Wind. Kế đến, nếu tâm trí của Yggdrasil—linh hồn—hiện ra, sử dụng thứ vũ khí đã đánh bại Hraesvelgr dể phá hủy vật lí linh hồn của Yggdrasil. Đó là toàn bộ kế hoạch."

Sau khi lắng nghe giải thích của ông ta, tát cả mọi người đều há hốc miệng.

Nếu cơ thể vật lí có thể chuyển đổi không ngừng, chỉ cần phá hủy bản thân ý thức không thể thấy được của Yggdrasil—Tôi tin rằng phương pháp này đúng trên lí thuyết, nhưng…

"Cách thức đó… Liệu nó có thể hoạt động một cách trôi chảy như thế không? Với giới hạn lượng vật chất tôi có thể tạo ra của Nii-san, liệu có đủ để Ether Wind có thể lan ra khắp không…?"

Mitsuki nhìn vào tôi. Tôi mỉm cười gượng gạo với em ấy để đáp lại.

"Thực ra—giới hạn lượng vật chất tối tôi có thể tạo ra là rất ít."

Tính ra khối lượng sau khi chuyển đổi, lượng vật chất tối mà tôi có thể tạo ra một lần là khoảng 10kg. So với khả năng tạo ra ít nhất 10 tấn của một D bình thường thì quả là một trời một vực.

Kể cả sau khi nghe thấy một câu hỏi như vậy, Miyazawa Kenya vẫn không mảy may dao dộng. Mỉm cười, ông ta nói:

"Những lo lắng của cậu cũng là lẽ thường thôi. Do vậy, để kiểm tra lại liệu kế hoạch này có khả thi hay không, trước hết thì ta phải thu thập nhiều dữ liệu hơn cái đã. Nếu có thể, tốt nhất chúng ta nên bắt đầu ngay lập tức."

Ông ta nhìn tôi bằng ánh mắt chứa đầy sự mong đợi. Tôi càng cảm nhận một cách mạnh mẽ hơn nữa rằng động cơ của ông ta xuất phát từ sự tò mò và hứng thú của một nhà nghiên cứu hơn là lợi ích của kế hoạch chiến đấu. Tuy nhiên, tôi không phản đối việc bắt đầu sớm nhất có thể, bởi vì dựa trên những gì hiệu trưởng đã nói, thời gian đang cạn dần.

"Tôi hiểu rồi."

"Wow, cảm ơn. Nếu có thể, tôi cũng muốn có sự hỗ trợ của Tia-kun, Mitsukia-kun và Iris-kun luôn. Mặc dù không liên quan trực tiếp đến kế hoạch chiến đấu, những khả năng độc nhất của mọi người có thể tạo ra những giải pháp cho vấn đề."

Ông ta cảm ơn tôi và tìm kiếm sự hợp tác của Tia và những người khác.

"Tia sẽ đi với Yuu!"

"Tớ cũng vậy, nếu Mononobe đi, vậy thì tớ cũng sẽ đi…"

Tia và Iris đồng ý, nhưng Mitsuki nhìn Shinomiya-sensei và hỏi:

"Shinomiya-sensei, cô nghĩ sao ạ?"

"Tôi sẽ cho phép điều đó miễn là cuộc kiểm tra không đè nặng lên cơ thể hoặc là tâm trí học sinh của tôi. Nếu ngài có ý định thực hiện những cuộc kiểm tra khả nghi, tôi sẽ dừng ngài ngay lập tức."

Shinomiya-sesei tuyên bố với ông ta bằng một giọng sắc bén.

"Tôi hiểu rồi. Tôi chỉ cần kiểm tra thứ vật chất mà chúng tạo ra và tiến hành nói chuyện riêng. Tôi hứa là sẽ không sử dụng bất kì thứ loại thuốc nào hay là chạm vào một sợi tóc của chúng."

Ông ta nói bằng mọt giọng thoải mái rồi đứng lên.

"Vậy thì xin hãy theo ta. Ta sẽ đưa mọi người đến phòng kiểm tra ở khu nghiên cứu."

Nhưng ngay khi ông ta sắp bước ra khỏi phòng, Lisa gị ông ta.

"Xin lỗi… Vậy những người còn lại thì sao?"

Lisa, Firill, Ariella và Ren không được ông ta nhắc đến tên lúc nãy.

Ông ta lướt ánh mắt của mình khắp họ rồi nói tỏ rõ ý không mấy hứng thú.

"Oh, ta không đặc biệt cần dữ liệu từ mọi người, vì vậy mọi người có thể trở lại phòng của minh.

"…!"

Nghe thấy câu trả lời của ông ta, Ariella nghiến chặt răng trong tức giận. Ren vẫn tiếp tục cúi gằm mặt và không phản ứng lại. Mặc dù tôi không biết chuyện gì đã xảy ra giữa ông ta với Ariella và Ren, nhưng tôi có thể hiểu rằng những lời nói của ông ta đã làm họ tổn thương. Bao gồm cả tôi, mọi người đều trừng mắt về phía ông ta như thể đang kết tội ông ta.

"…? Có chuyện gì sao?"

Tuy nhiên, ông ta không hề dao động một chút nào. Có lẽ, ông ta thậm chí còn không nhận thức được rằng lời nói của mình đã tổn thương Ariella và Ren.

"—Vậy thì chúng ta sẽ làm việc của mình. Đi thôi nào, mọi người."

Firill nói để làm dịu đi mọi thứ. Như thể để an ủi Ariella, Lisa đặt một bàn tay của mình lên vai cô ấy."

"Ariella-san, Ren-san, đi thôi nào."

Lắng nghe Lisa, Ren khẽ gật đầu.

Cứ như vậy, Lisa, Firill, Ariella và Ren lặng lẽ rời khỏi phòng họp. Sau đó, những người còn lại chúng tôi đi theo Miyazawa Kenya đến khu nghiên cứu.

Phần 6 Sửa đổi

Đang dẫn chúng tôi lên thang máy, Miyazawa Kenya quét tấm thẻ ID của ông ta ở bảng điều khiển. Lập tức, mọi nút bấm của từng tầng sáng lên.

Truy cập vào những tầng khác bằng thang máy có lẽ bị hạn chế dựa trên quyền hành của mỗi thẻ ID.

Ông ta nhấn vào cái nút của tầng ngầm thứ ba. Từ những gì tôi thấy, tòa nhà này dường như có tối đã năm tầng hầm.

Sau khi xuống đến tầng ngầm thứ ba, chúng tôi bước ra khỏi thang máy và nhìn quanh. Một hành lang tối đen kéo dài ra xa thẳm. Ngoại trừ tiếng ồn từ cái máy điều hòa yếu ớt, nới đây không có bất kì thứ âm thanh nào khác. Yên lặng không tưởng.

"Đường này."

Ông ta bước đi ở dẫn đường còn Shinomiya-sensei, Mitsuki, Tia, Iris và tôi làm theo chỉ thị đó.

"Có cảm giác khá là đáng sợ…"

Cảm nhận được một bầu không khí khác so với tầng phòng ăn, Tia nhận xét không mấy dễ dàng.

"Nơi này có cảm giác rờn rợn người… Hay đúng hơn là nên diễn tả bầu không khí này giống như là một bệnh viện giữa đêm vậy."

Mitsuki nhìn xuống hành lang vắng vẻ và nhận xét.

"Có quá nhiều giao lộ. Chắc chắn mình sẽ bị lạc nếu đến đây một mình."

Iris nhìn trái, nhìn phải vào tập hợp các giao lộ, và nheo mắt.

"Đừng tự tiện chạy đi đâu, được chứ? Nếu mọi người đi đến một nơi nào đó và chuông bảo vệ reo lên, có thể những người bảo vệ sẽ ào ra ngay."

"Ừ, nếu vậy thì—Tớ sẽ bám chặt lấy cậu."

Iris gật đầu rồi chú ý vào Mitsuki và những người khác ở phía trước, và ôm lấy cánh tay của tôi.

Cảm nhận được cùi chỏ của mình chạm vào bộ ngực mêm mai của Iris, nhịp tim của tôi bắt đầu tăng lên.

"N-Này."

"Nếu ai đó quay lại nhìn, tớ sẽ bỏ ra, vậy nên xin cậu đó, tớ muốn hành động như một cặp với cậu, Mononobe."

Iris khẽ thì thầm để cho chỉ mình tôi có thể nghe thấy, rồi ôm chặt cánh tay tôi hơn nữa. Cảm nhận được cánh tay mình đang bị kẹp giữa bộ ngực có hình dáng tuyệt đẹp kia, máu tôi dồn lên mặt. Iris dường như vẫn còn buồn bực bởi những gì xảy ra trên máy bay.

"—Tớ hiểu rồi."

Tôi cười gượng và đồng ý. Sau đó, Iris vui vẻ dựa trán của mình vào vai tôi.

Vì phải chú ý phía trước khi đang đi dọc theo hành lang, tôi cảm thấy đặc biệt căng thẳng.

"Cảm giác này thật thú vị, Mononobe."

Có lẽ cũng cảm thấy giống như tôi, Iris mỉm cười tinh nghịch và nhẹ nhàng thì thầm.

Nhìn thấy cô ấy như vậy, tôi đột nhiên nghĩ—Nói mới nhớ, nếu Iris bị kiểm tra với tình hình hiện tại của cô ấy, không phải điều đó quá tệ sao?

"Iris, sau cuộc chiến với Yggdrasil, cậu có từng thử sử dụng Catastrophe không?"

"Không, một cũng không. Hiệu trưởng đã nói rằng điều đó rất nguy hiểm và bảo tớ không tự mình sử dụng nó."

Iris gật đầu nên tôi hỏi cô ấy:

"Iris, cậu vẫn còn nhớ… cách sử dụng Catastrophe sao?"

"Hãy để tớ nói cho cậu biết… Thật sự, tớ không thể nhớ chút nào, bới vì tớ đang trong trạng thái thôi miên lúc đó."

Iris xích lại gần khuôn mặt tôi và khẽ trả lời.

Như dự doán, Iris dường như không tự nhận ra rằng cô ấy đã sử dụng Catastrophe mà không thông qua vật chất tối.

Trong trường hợp đó, nếu những bài kiểm tra sắp tới khiến điều này bị phát hiện, Iris có lẽ sẽ cảm thấy bối rối. Hơn nữa, nếu Asgard biết được sự thật này, điều đó có thể sẽ rất tệ.

Hiệu trưởng đã nói rằng Iris có thể trở thành một con rồng. Nếu Miyazawa Kenya hoặc Asgard nhìn nhận cô ấy theo cách đó, Iris có thể ở trong tình thế nguy hiểm.

"Iris, nếu tình hình là như vậy, liệu cậu có thể không sử dụng Catastrophe trong suốt những bài kiểm tra không? Bởi vì chúng ta phải nghe lời hiệu trưởng, người có quyền hành cao nhất tại Midgard, hơn tất thảy những người khác."

"Oh… Mình đoán là điều đó đúng. Nếu cậu không nhắc, tớ chắc chắn đã muốn sử dụng nó. Cảm ơn cậu, Mononobe. Vậy thì tớ sẽ không cố thử phô diễn khả năng thật sự đâu."

Mặc dù tôi thấy rằng lý do đó khá là hư cấu, Iris vẫn thật lòng chấp nhận nó và cảm ơn tôi.

UnlimitedFafnir v06 083

Tôi thở phào nhẹ nhõm. Giờ đây, bí mật cua Iris sẽ không bị lọt ra nữa.

"—Chúng ta đến nơi rồi. Xin hãy đi vào trong."

Bỗng lúc này, chúng tôi đã đứng trước phòng kiểm tra. Iris và tôi vội tách nhau ra và bước vào căn phòng theo sự hối thúc của Miyazawa Kenya. Lập tức, mùi thuốc sát trùng tấn công mũi tôi. Căn phòng màu trắng đơn điệu chứa nhiều thiết bị kiểm tra. Còn có một căn phòng phía bên phải bị ngăn cách bởi kính.

"Vậy thì chúng ta hãy nhanh chóng thu thập dữ liệu. Cậu sẽ bắt đầu trước. Hãy tiến vào phòng kiểm tra đằng này và cho tôi thấy Ether Wind."

Ông ta chỉ vào phòng kiểm tra và nhìn tôi với sự mong chờ nhiệt thành như thể ông ta không thể chờ thêm nữa. Tôi gật đầu và bước vào căn phòng bị cô lập bởi kính.

Vũ khí tưởng tượng—Siegfried.

Sau đó, tôi sử dụng vật chất tôi của mình, được duy trì trong hình dạng một khẩu súng, để chuyển hóa Ether Wind.

"Ether Bullet."

Những hạt vật chất màu vàng được bắn ra như một viên đạn rồi sau đó nổ tung.

Thật tráng lệ… Đây chính là của Hraesvelgr—'

Tôi có thể nghe thấy giọng nói của Miyazawa Kenya qua chiếc microphone.

Thông qua lớp kính, tôi có thể thấy biểu cảm của ông ta xoắn lên trong vui sướng.

Biểu cảm của ông ta khiến tôi cảm thấy rợn người. Không thể diễn tả được sự khó chịu đang tăng vọt trong trái im tôi.

Theo sự hướng dẫn của Miyazawa Kenya, tôi thực hiện sự chuyển đổi bên trong căn phòng kiểm tra rồi sau đó trả lời những câu hỏi dựa trên các dữ liệu. Việc kiểm tra chỉ đơn giản như vậy.

Ông ta dường như khá thất vọng về việc Iris từ chối thực hiện Catastrophe, nhưng điều đó không thể tránh được. Đáng ngạc nhiên thay, ông ta bỏ ra hầu hết thời gian để nói chuyện với Tia.

"—Ta được nghe rằng Kili đã trao cho cháu những chiếc sừng này. Cháu có thể nói cho ta chi tiết về điều gì đã xảy ra trước và sau đó không?

Cũng như khi tôi sử dụng Ether Wind, đôi mắt ông ta ánh lên mong muốn khám phá mạnh mẽ trong khi đặt câu hỏi với Tia. Tôi lắng nghe cẩn thận vì đó là lần đầu tiên tôi nghe em ấy nói chi tiết về chủ đề này.

"Umm, đầu tiên chị ta cho cháu một phát tiêm để ngăn cơn đau… Sau đó, cháu cảm thấy buồn ngủ. Khi tỉnh dậy, những chiếc sừng đã ở đây rồi."

"Ta hiểu rồi… Vì yêu cầu phải có thuốc mê, điều đó có nghĩa là quá trình này có thể khiến cháu căng thẳng đáng kể. Kili có nói bất cứ điều gì về những chiếc sừng của cháu không?"

Khi ông ta hỏi vậy, Tia "hmm…" trong một lúc.

"Kili nói rằng những chiếc sừng này là để khiến cho Tia trở thành một con rồng."

"Trở thành một con rồng, những lời này có thể được hiểu theo nhiều cách khác nhau. Còn gì nữa không… Cô ta có nói gì về việc những chiếc sừng này được sử dụng thế nào không, ví dụ như là?"

"Sử dụng… Oh, nghĩ kĩ thì dường như Kili đã nói rằng—'Chúng ta sẽ chiến đấu cùng nhau khi em có thể sử dụng những chiếc sừng này!' Chị ta nói rằng chúng tôi cần chiến đấu để trở thành những con rồng thật sự!"

Nghe thấy câu trả lời của Tia, đôi mắt của ông ta lóe lên tia sáng chứa đầy sự hứng thú.

"Nói cách khác, những chiếc sừng này là để chống lại một thực thể nào đó? Chính xác đối thủ là thứ gì? Còn nữa, một 'con rồng thực sự' nghĩa là gì?"

Tia lắc đầu bối rối trước câu hỏi thêm vào của ông ta.

"Hổng biết nữa. Khi ấn rồng của Tia chuyển đỏ, Kili nó rằng 'Vì em sẽ trở thành một Basilisk, có lẽ những chiếc sừng này sẽ không cần thiết'… Ngoại trừ điều đó ra, chị ta không nói thêm gì nữa."

"Đúng vậy, ban đầu cháu bị Basilisk nhắm đến. Nói cách khác, gần như cháu đã trở thành một con rồng, theo cách trái với ý định ban đầu của Kili, nhưng vè họ đã đánh bại thành công Basilisk, nên cháu vẫn còn là một D…"

Ông ta liếc nhìn chúng tôi, có chút nuối tiếc trong giọng nói, như thể hắn ta cảm thấy thất vọng vì Tia là một D bình thường.

"Ta đoán rằng mình phải tự hỏi Kili nếu như muốn biết nhiều hơn. Cảm ơn vì sự hợp tác."

Nói xong, ông ta kết thúc việc hỏi Tia.

Vì việc tìm hiểu của ông ta về tôi, Mitsuki và Iris đã hoàn tất, nên tất cả các cuộc kiểm tra kết thúc ở đây.

Toàn bộ mất khoảng một giờ.

Mọi chuyện kết thúc sớm hơn dự định ban đầu. Tôi thở phào.

"Vậy kết quả thế nào ạ? Sau những bài kiểm tra này, ngài có nghĩ rằng kế hoạch được đề cập để tấn công Yggdrasil lúc trước có thể tiến hành không?"

Mitsuki hỏi trong khi ông ta đang tổng kết lại kết quả.

"À thì, nếu kế hoạch ban đầu có thể thực hiện chính xác, thành công là điều có thể

"Eh..."

Nhìn thấy ông ta đưa ra một câu trả lời tiêu cực quá dễ dàng như vậy, Mitsuki lặng thinh trong một lúc.

"Ta đã xác nhận với cậu ta trước rồi. Khi linh hồn vị vua tiền nhiệm của Erlia xuất hiện bởi Ether Wind của Hraesvelgr, kích thước của nó gần như bằng với kích thước của một con người. Nói cách khác, kích thước của linh hồn có thể có tỉ lệ rất thích hợp với cơ thể vật lý. Nếu là như vậy, lượng Ether Wind cậu ta có thể tạo ra một lần vẫn chưa đủ."

Miyazawa Kenya nhìn tôi trong khi đáp lại.

"Không thể nào… Vậy thì việc chúng ta nên làm—"

Iris nói với nét u sầu trên khuôn mặt.

"Không, ta nghĩ rằng cháu không cần phải bi quan như thế. Nếu có một sự thiếu hụt, vậy thì chỉ cần bổ sung thêm nguồn cung cấp thôi. D các cháu có thể truyền vật chất tối cho người khác, đúng chứ?"

"Oh, đúng vậy! Chỉ cần Tia truyền vật chất tối cho Yuu!"

Tia giơ cao cánh tay của mình và reo lên.

Quả thực, vấn đề này sẽ được giải quyết chỉ bằng việc mượn vật chất tối, tuy nhiên—

"Tia, điều khiển vật chất tối của người khác rất là khó. Anh không biết liệu anh có thể làm nó được không…"

"Thật sao? Tôi nghe được rằng cậu luôn mượn vật chất tối từ người khác để tạo ra những thứ vũ khi khổng lồ…"

Nghe thấy điều tôi nói, Miyazawa Kenya hỏi với sự hoài nghi.

"Tôi không thể giải thích rõ ràng được… Nhưng việc này khác với nguyên lý để tạo ra vũ khí. Dù nếu ông yêu cầu tôi thử ngay bây giờ, nó chắc chắn sẽ thất bại."

Khi tạo ra vũ khí, tôi thực hiện chuyển đổi dựa trên những dữ liệu tải xuống từ Yggdrasil. Do có thiết kế rõ ràng, mới có thể ép buộc lấy được vật chất tối của những người khác thông qua bản thiết kế.

Nhưng khi sử dụng khả năng tưởng tượng của mình như là phần cơ bản để thực hiện chuyển đổi, dù thế nào cũng sẽ có những phần mơ hồ. Nếu sự can thiệp từ người truyền vật chất tối được thêm vào, quá trình chuyển đổi sẽ thất bại.

Lisa đã tập luyện việc mượn vật chất tối của Ren trước trận chiến với Basilisk, nhưng nó vẫn hoàn toàn là một cuộc chiến khó khăn. Điều này bất chấp một thực tế rằng họ đã tích lũy được một lượng lớn những buổi tập luyện vật chất tối thậm chí trước cả lúc tôi chuyển đến Học viện—

"Hmm… Nhưng nó không thể, đúng chứ? Vậy thì tất cả những gì tôi có thể làm là yêu cầu mọi người làm hết sức mình. Về giai đoạn đầu của việc phá hủy cơ thể chính của Yggdrasil, nên được thực hiện chỉ bằng cách sử dụng phản vật chất hoặc Catastrophe, vậy nên xin mọi người hãy làm hết sức mình phần còn lại."

Ông ta kết thúc như thể nó không hề liên can gì đến ông ta, rồi quay lưng lại với chúng tôi và bắt đầu dọ dẹp phòng kiểm tra.

"Chờ đã, không còn cách nào khác sao?"

Shinomiya-sensei điên cuồng hỏi ông ta nhưng ông ta đáp lại mà thậm chí không thèm nhìn lại.

"Không hề. Đây là kế hoạch chiến đấu duy nhất tôi có thể đề ra. Nếu tôi nảy ra bất kì biện pháp thay thế nào trong quá trình phân tích dữ liệu, tôi sẽ cho cô biết. Được chứ—Để tôi đưa cô trở lại thang máy."

Tắt đi những chiếc bóng đèn trong căn phòng, ông ta dẫn chúng tôi đến hành lang.

Trong khi đi bộ, ông ta tiếp tục duyệt qua kết quả kiểm ta của chúng tôi trên cái máy tính bảng trong tay.

Ông ta không còn nhìn chúng tôi nữa, chỉ lẩm bẩm với bản thân mình trong khi nhanh chóng đi dọc theo hành lang lờ mờ. Kể cả khi Ariella nói, ông ta vẫn chỉ hứng thú với nghiên cứu của mình.

Có lẽ ông ta chỉ dùng vấn đề về Yggdrasil như một cái cớ để thu thập dữ liệu từ chúng tôi.

"Có vẻ như chúng ta chỉ có thể dựa vào chính mình về kế hoạch chiến đấu cụ thể."

Mitsuki nhận xét trong khi trừng mắt về phía lưng của Miyazawa Kenya.

"Ừ… Em có nghĩ ra được hướng giải quyết nào không?"

"Điều này còn phụ thuộc vào anh, Nii-san, bơi vì kế hoạch là dựa vào Ether Wind và những vũ khí chống rồng đã đánh bại Hraesvelgr."

Trông thấy biểu hiện khó chịu của Misuki, tôi chỉ biết cười khổ đáp lại.

"Anh sẽ làm tất cả những gì anh có thể mặc dù anh biết rằng sức mạnh của anh là không đủ."

Hiện tạ, đó là những gì tôi có thể nói.

Nhưng vì Yggdrasil là kẻ địch… Tôi không thể sử dụng một loại vũ khí chống rồng mới để đảo ngược tình thế như lúc trước. Nếu tôi cố gắng tải xuống dữ liệu vũ khí mới, lần này Yggdrasil có thể sẽ cướp đi cơ thể của tôi.

"…Lần này anh không nói những lời đó, Nii-san."

Mitsuki nói với vẻ hơi ngờ vực.

"Những lời nào?"

"—Hãy để mọi thứ lại cho anh."

Bên trong tôi rất sốc khi nghe những gì Mitsuki chỉ ra.

Nếu là "Mononobe Yuu" gốc đang ở đây, thì lúc này đây khung cảnh đó liệu có xảy ra…? Hoặc có phải là tôi đang kho chịu vì mình không còn có thể dựa vào Yggdrasil được nữa?

"…Anh đoán là mình có hơi lo sợ một chút. Xin lỗi, anh nên lấy lại bình tĩnh."

Nghe thấy tôi xin lỗi, vì một lý do nào đó Mitsuki mỉm cười.

"Không, ổn thôi ạ. Nii-san, anh nên lo sợ nhiều hơn đi, vì điều đó khiến em yên tâm hơn nhiều."

Mitsuki chậm rãi lắc đầu. Dường như em ấy thực sự tin điều này.

Phần 7 Sửa đổi

"—Tự chúng ta làm hết sức mình thôi. Người đó không hề thay đổi chút nào cả. Ông ta thực sự không quan tâm gì đến Yggdrasil, tớ nghĩ vậy?"

Sau khi nghe từ Mitsuki những gì đã xảy ra ở phòng kiểm tra, Ariella nói như đang phỉ báng.

"…Mm."

Ren cũng yếu ớt gật đầu để biểu thị sự đồng ý.

Chúng tôi hiện đang ở trên tầng thứ tám của phòng tòa nhà thí nghiệm, trong phòng của khách được giao cho Mitsuki.

Bao gồm cả Shinomiya-sensei, tất cả chín người chúng tôi đang tụ tập lại trong căn phòng cho một cuộc họp hoạch định kế hoạch về cách chiến đấu với Yggdrasil.

"Tuy vậy, chúng ta đã thu thập được những thông tin cần thiết. Nó cũng đúng rằng những việc tiếp theo đó là của chúng ta. Do đó, đầu tiên chúng ta hãy xem xét làm cách nào để đánh bại Yggdrasil."

Làm dịu đi cơn tức giận của Ariella và Ren, Mitsuki điều khiển chiếc máy tính bảng của mình trên bàn để hiện thị hình ảnh của Yggdrasil.

Ngồi cạnh nhau trên chiếc giường đơn, những cô gái nhìn Mitsuki.

Cảm thấy khá là chật chội khi mà có quá nhiều người ở trong căn phòng dành cho một người.

Nhưng sẽ rất là phiền để yêu cầu Miyazawa Kenya cho chúng tôi sử dụng phòng hội nghị, vậy nên chúng tôi sử dụng tốt nhất những gì chúng tôi có và tập trung trong phòng của Mitsuki.

Đứng cạnh chiếc cửa sổ nhìn được cảnh Tokyo về đêm, tôi lắng nghe Mitsuki.

"Như tình hình hiện tại, việc đánh bại Yggdrasil gần như là bất khả thi. Do đó, như Giám đốc Miyazawa đã đề xuất, thay vì nhắm vào cơ thể của Yggdrasil, phá hủy tâm trí nó để làm tê liệt nó sẽ là phương pháp hiệu quả nhất. Tuy vậy, có hai vấn đề nghiêm trọng—"

Mitsuki chuyển ánh mắt về phía tôi và tiếp tục:

"Vấn đề đầu tiên là khả năng tạo ra vật chất tối của Nii-san có lẽ là không đủ để lan rộng Ether Wind nhằm thực thể hóa linh hồn của Yggdrasil. Cái còn lại là phạm vi."

"Phạm vi?"

Tôi chau mày, không biết ý của em ấy là gì. Miyazawa Kenya không hề đề cập đến bất kì thứ gì về phạm vi cả.

"Người ta nói rằng những hạt điện tử hành động dị thường ở vùng xung quanh Yggdrasil, nhiều khả năng là do sự can thiệp điện từ của Yggdrasil. Xét theo những gì đã xảy ra ở Midgard, rất có khả năng vật chất tối của chúng ta sẽ bị cướp đi trong phạm vi giao thoa đó."

"Nói cách khác, chúng ta không thể tiếp cận…"

Mitsuki gật đầu với câu nhận xét của Lisa.

"Đúng vậy, tớ dự định sẽ yêu cầu thông tin liên quan đến phạm vi giao thoa chính xác. Nhưng tử những gì tớ nhìn thấy từ báo cáo trên truyền hình, phạm vi can thiệp hiện tại của nó có thể là vào khoảng mười lăm ki-lô-mét hoặc chừng đó. Hơn nữa, Yggdrasil vẫn đang tiếp tục lớn lên, điều đó có nghĩa rằng phạm vi sẽ càng mở rộng xa thêm nữa."

"V-Vậy điều đó có nghĩa là chúng ta phải tấn công từ khoảng cách rất xa sao?"

Iris lo lắng hỏi.

"Quả thực là vậy. Yggdrasil rất lớn. Mặc dù chúng ta có thể sử dụng cùng một phương pháp và để Lisa-san bắn tỉa từ xa giống như trong suốt trận chiến với Basilisk, Nii-san phải là người thực hiện những đòn chí tử. Nii-san, anh có khả năng nhắm bắn Yggdrasil từ khoảng cách mười lăm ki-lô-mét không?"

Tôi đan chéo tay mình lại sau khi nghe thấy câu hỏi của Mitsuki.

Với dữ liệu vũ khí trong đầu mình, tôi xem xét các thông số—

"Noah, thứ đã đánh bại Hraesvelgr, không phải là một vũ khí phù hợp cho việc bắn tỉa, bởi vì mỗi phát bắn đều không có hỏa lực cao. Phá hủy một mục tiêu sẽ cần phải có một lượng lớn đạn. Nhưng tấn công từ khoảng cách xa như mười lăm ki-lô-mét là rất khó và cũng sẽ làm giảm sức mạnh. Nói thật... Điều đó rất khó."

Mitsuki đặt tay lên kế bên miệng và nói:

"Trong trường hợp đó… Chúng ta phải tiếp cận càng gần càng tốt. Nếu sự can thiệp điện từ là trở ngại duy nhất, chúng ta sẽ thảo luận với Giám đốc Miyazawa để cố gắng tìm ra biện pháp đối phó."

Shinomiya-san phát biểu ý kiến.

"Hãy để cô phụ trách phần này. Mặc dù không muốn nợ ơn của họ, cô cũng sẽ thử liên lạc với NIFL."

"Cảm ơn cô, Shinomiya-sensei. Vậy thì giờ chúng ta hãy tập trung tư tưởng vào việc giải quyết những vấn đề khác."

Mitsuki cảm ơn Shinomiya-sensei và chuyển ánh mắt về phía tôi lần nữa.

"Nii-san, anh hãy mượn vật chất tối từ Ren-san và thử tạo ra vũ khí tưởng tượng của anh đi ạ."

"Huh… Mượn từ Ren sao?"

Tôi ngạc nhiên nhìn Ren.

"!"

Ngay khi chúng tôi chạm mắt, Ren lập tức trốn ra sau Ariella.

"Thực tế là khả năng tạo ra vật chất tối của Ren-san là rất lớn ngay cả trong chúng ta. Dù vậy, chúng ta vẫn chưa biết được rằng liệu nó có đủ để thực thể hóa linh hồn của Yggdrasil hay không, nhưng tớ tin rằng có Ren-san hỗ trợ tạo ra Ether Wind sẽ là phù hợp nhất."

"—Em nghe thấy chị ấy nói rồi, đúng chứ? Anh có thể nhờ em trợ giúp anh được không"

Tôi cúi xuống và hỏi Ren. Không hiểu sao, tôi có cảm giác như là đang trò chuyện với một con thú hoang vậy.

"Nào, Ren, em đâu cần phải sợ Mononobe-kun đâu, đúng chứ?"

Với sự thúc giục của Ariella, Ren bước tới trước mặt tôi.

"......Mm."

Sau đó, em ấy ngập ngừng gật đầu.

"Tuyệt, hãy bắt đầu nào. Vũ khí tưởng tượng—Siegfried."

Tôi tạo ra vũ khí tưởng tượng của mình với hình dạng một khẩu súng lộng lẫy như mọi khi.

"Mm."

Ren đặt tay em ấy lên hình dạng không ổn định của Siegfried.

Kết quả là, một lượng lớn vật chất tối của Ren chảy vào trong vũ khí tưởng tượng cùng một lúc.

"Guh..."

Thứ vũ khí tưởng tượng mở rộng ra và hình dạng trở nên méo mó. Không thể duy trì được hình dạng của nó, Siegfried chuyển thành những quả cầu vật chất tối màu đen và tan rã.

"—Có vẻ đúng như những gì Nii-san đã nói trước đó về những nguyên lý này khác với của việc tạo ra vũ khí."

Quan sát toàn bộ quá trình, Mitsuki lộ ra một cái nhìn bối rối.

"Đúng vậy, rốt cuộc thì việc này rất khó."

Tôi nhìn chằm chằm vào bàn tay phải trống không của mình.

"Trừ phi anh có thể duy trì được vật chất tối của người khác trong hình dạng một vũ khí tưởng tượng, anh sẽ không thể tự do thực hiện chuyển đổi. Nii-san, anh hãy luyện tập cùng với Ren-san để thành công tạo ra vũ khí tưởng tượng nhanh nhất có thể."

"À thì, dù em có nói vậy đi nữa, L… Liệu có thể làm được điều đó chỉ trong một thời gian ngắn không?"

Tôi đã hiểu ra sau một lần thử thực hiện. Vật chất tối của người khác sẽ không nghe theo những mệnh lệnh mơ hồ. Không giống như các bản thiết kế trong đầu, tạo ra một vũ khí tưởng tượng chỉ dựa trên khả năng tưởng tượng là cực kì khó khăn.

"Trong trận chiến với Basilisk, Lisa-san đã thành công đồng bộ với Ren-san trong một thời gian ngắn, vậy nên việc đó không hẳn là không thể làm được."

"Giờ em đề cập đến thì điều đó là đúng thật. Vào lúc đó thì Lisa đã thực hiện kiểu luyện tập nào vậy?"

Tôi hỏi em ấy để xem liệu có bất kì mẹo nào không.

"Luyện tập sao? Tớ đã thực hành lặp đi lặp lại, nhưng tôi nghĩ rằng vấn đề của cậu liên quan đến những giai đoạn trước đó."

Lisa nhún vai và trả lời như thể bị chọc tức bởi tôi.

"Giai đoạn trước đó?"

"Vật chất tối từ người khác sẽ mang theo suy nghĩ của họ. Cậu có thể gọi chúng là những mảnh vỡ của tâm thức. Nếu cậu muốn điều khiển vật chất tối của Ren-san, đầu tiên cậu phải hiểu được bản thân Ren-san đã."

"Hiều rồi, Ren…"

Tôi nhìn vào cô bé với máu tóc màu đỏ bên cạnh mình. Tôi hoàn toàn không biết gì về em ấy cả.

"Thay vì là tập luyện, mà đúng hơn nên nói là cậu và Ren-san đang thiếu đi sự giao tiếp. Để giúp hai người hiểu rõ người kia hơn—Tại sao ngày mai hai người lại không đi ra ngoài cùng nhau và tận hưởng vài trò vui nhỉ?"

Lisa trầm tư một lát rồi đưa ra lời đề nghị này.

"Mmmm!"

Nhưng Ren lại đỏ mặt cả lên và lắc đầu dữ dội.

"Tức thì thành một cặp đôi đi chơi với nhau, vậy là quá sức rồi."

Trông thấy em ấy như vậy, Ariella nở một nụ cười khổ.

"Dù sao thì chúng ta hãy ra ngoài cùng nhau, và rồi thì hai người có thể giao tiếp với nhau nhiều nhất có thể trong suốt quá trình, điều đó thì sao"

"......Mm."

Ren để lộ một ánh nhìn do dự nhưng lần này, em ấy gật đầu đồng ý.

"Vậy thì chuyện đó đã được quyết định. Có nơi nào em muốn đi không?"

Được hỏi bởi Lisa, Ren lấy ra cái thiết bị đầu cuối của mình và nhanh chóng gõ vào.

"Mm."

Ren chìa cái thiết bị cho chúng tôi xem.

Có hai từ được hiển thị.

"Công viên giải trí?"

Tôi đọc lớn những từ đó và Ren gật đầu xác nhận với đôi má ửng hồng.


Chương 2: Cuộc Trò Chuyện Thân Mật Tại Công Viên Sửa đổi

Phần 1 Sửa đổi

Nhật Bản vừa là nơi "Hắc" Vritra lần đầu xuất hiện và cũng là đất nước đầu tiên xác thực được sự tồn tại của D.

Do vậy, Nhật Bản giống như là một địa điểm hành hương cho những tín đồ rồng.

Ngược lại, đối với những người không chấp thuận những con rồng và D, xem họ với thái độ thù địch, Nhật Bản cũng là nguyên nhân chính cho tất cả mọi chuyện—Một vùng đất bị nguyền rủa.

Và tại thủ đô Tokyo của Nhật Bản, những người chấp thuận cả hai thái cực của hệ tư tưởng đều tập trung tại đây, tạo ra rất nhiều các tổ chức mang yếu tố của các tôn giáo thời đại mới.

Mâu thuẫn giữa những tổ chức của những tín đồ rồng và những người ghét rồng trở thành một vấn đề xã hội nghiệm trọng ở Tokyo.

"Rặt một lũ ngu ngốc."

Tại một khách sạn sang trọng nằm giữa lòng thủ đô, Kili Surtr Muspellheim đang lạnh lùng nhìn khắp mặt đất từ một chiếc cửa sổ của một căn phòng ở tầng trên cùng.

Bên trong một công viên rộng lớn gần khách sạn, hai nhóm người biểu tình đã khơi mào cuộc đối đầu từ lúc sáng sớm. Gần đây loại xung đột giữa những tín đồ rồng và những người ghét rồng này đã trở nên phổ biến.

"Dù có tôn thờ hay ghét bỏ những con rồng, các người rõ ràng cũng chỉ là con người…"

Kili nói với vẻ khinh miệt từ sâu trong tâm khảm cô.

Mặc dù cô được tôn thờ như một nữ tu sĩ bởi Những đứa con của Muspell, một giáo phái cực đoạn của những tín đồ rồng, nhưng không có nghĩa rằng niềm tin của họ là giống nhau.

Kili chỉ đơn thuần sử dụng chúng vì lợi ích của chính cô.

Tất cả những gì cô cần làm là yêu cầu và chúng sẽ chuẩn bị một khách sạn của chi nhánh tôn giáo giống như cái này. Mặc dù trung thành như vậy đúng là rất có ích, nhưng đồng thời nó cũng rất lố bịch.

Từ góc độ của một người ngoài cuộc, Kili dời ánh mắt khỏi những kẻ ngu ngốc đang cãi nhau và tiến về phía Jeanne Hortensia người đang âm thầm thực hiện việc bảo trì vũ khí của mình ở một góc trong phòng.

"Jeanne-chan, cô tính hờn dỗi thêm bao lâu nữa vậy? Đừng có giận nữa mà?"

"......"

Kili dịu dàng nói với cô nhưng Jeanne chỉ đáp lại bằng sự im lặng.

"Nếu cô giận về việc tôi gọi cô là Jeanne-chan trước mặt Yuu, không phải là tôi đã xin lỗi rồi đó sao? Và dù Yuu có phát hiện cô là một cô gái đi nữa thì cũng có vấn đề gì đâu?"

Nghe thấy câu hỏi của Kili, Jeanne hạ tay mình xuống ở giữa cuộc bảo trì.

Đặt khẩu súng xuống sàn nhà với bàn tay hơi run rẩy, Jeanne trừng mắt giận dữ nhìn Kili.

"Vấn đề lớn thì có! Tôi đã thiết lập một mối quan hệ tin tưởng như là một người đàn ông với đội trưởng. Nếu ngài ấy nhận ra tôi thực sự là một cô gái, tất cả niềm tin tôi đã tích lũy đều sẽ không cánh mà bay mất."

"Vậy sao? Không phải Yuu sẽ hạnh phúc hơn nếu phát hiện ra cô là một cô gái đáng yêu sao?"

"Đ-Đội trưởng không phải là một người đàn ông yếu đuối như thế! Anh ấy mạnh mẽ và tốt bụng hơn bất cứ ai, một người[3]—"

"Ahhh, dừng lại! Dừng lại ngay! Cô không cần nói thêm lời nào nữa đâu. Tôi đã nghe đủ những lời tán dương của cô về vị đội trưởng của mình rồi."

Kili cáu khỉnh gián đoạn Jeanne.

"Cô tốt hơn là nên biết điều đó đi. Đừng có xúc phạm đội trưởng một lần nào nữa."

"…Rồi rồi, Jeanne-chan, cô có một tính cách rắc rối thật đấy."

Kili thở dài bực tức.

"Cô không có tư cách đề chỉ trích tôi về điều đó."

Jeanne làm vẻ hờn dỗi và quay mặt đi.

"Thật tình, cô lại dỗi nữa rồi kìa. Sắp tới đây tôi sẽ cho cô gặp lại Yuu, hạnh phúc chưa?"

Kili làm dịu Jeanne như thể là đang nói chuyện với một đứa trẻ.

"Gặp đội trưởng…"

"Đúng vậy. Tôi đã ra lệnh cho Những đứa con của Muspell giám sát cơ sở nơi Yuu đang ở. Chúng sẽ lập tức báo cho tôi bất kì động tĩnh gì. Chúng ta sẽ tìm ra một cơ hội để tiếp xúc với Yuu và bạn của cậu ta."

"Tôi rất hạnh phúc nếu gặp lại được đội trưởng… Nhưng chính xác thì mục đích của cô là gì? Chúng ta vẫn chưa tìm ra được bất kì thứ gì về danh tính thật sự của Hreidmar. Không có thứ gì để báo với Đội trưởng, đúng chứ?"

Jeanne nhìn Kili bằng đôi mắt cảnh giác.

"—Tôi tin rằng nhóm của Yuu có lẽ đến Nhật Bản để đối phó với Yggdrasil. Nếu là như vậy, tôi có vài thứ phải nói cho Yuu… và cả Tia."

"Tia?"

"Đúng vậy, Jeanne-chan. Chắc cô không biết về cô nhóc đó, những cô bé là mọt cô gái ở cùng với nhóm của Yuu."

Trong khi Kili đang giải thích, Jeanne chú ý khuôn mặt của cô và kêu lên kinh ngạc.

"Vậy là cô… cũng có thể hiện ra một khuôn mặt thế này"

"Hở? Vừa nãy biểu hiện của tôi khác thường lắm sao?"

Kili tròn xoe mắt và hỏi. Jeanne gật đầu và trả lời.

"Đó là một biểu hiện dịu dàng. Hoàn toàn không giống cô chút nào cả."

Nghe thấy câu trả lời của Jeanne, Kili chậm rãi lộ ra một nụ cười khổ.

"—Thật sao? Quả thực, điều đó không hề giống tôi chút nào."

Rồi, Kili em ái nói:

"Tia là… đứa trẻ mà tôi đã nuôi dưỡng chu đáo, dự định cho cô bé trở thành một "con rồng thực sự"."

Phần 2 Sửa đổi

Hai mươi lăm năm trước, Tokyo đã bị tàn phá bởi sự xuất hiện của Vritra. Trong thời gian xây dựng lại, việc tái phân khu trên một quy mô lớn đã được tiến hành.

Do đó, bộ mặt của thành phố khá là khác biệt so với thời điểm trước hai mươi lăm năm trước.

Dĩ nhiên là vẫn còn một vài nơi quá khứ còn lưu lại, nhưng với tôi, mọi thứ đã thay đổi—Vị tài xế giải thích một cách lưu luyến.

"Uh… Tôi hiểu rồi."

Tôi đồng tình một cách mơ hồ trong khi ngắm cảnh vật bên ngoài chiếc xe qua cửa sổ.

Tôi nhìn thấy hàng dãy những tòa nhà cao ốc chót vót, một trạm phát sóng khổng lồ làm chúng như có vẻ nhỏ lại, và còn một mạng lưới đường ray xe lửa ba chiều được sắp xếp lồng vào những con đường. Những chiếc máy bay xuyên qua bầu trời có tầm nhìn hạn chế bởi những dãy nhà đã che khuất nó.

Để tạo dựng mối quan hệ của tôi với Ren, như gia đoạn đầu tiên trong kế hoạch chiến đấu, tôi đang ra ngoài chơi cùng với mọi người, đi đến một công viên giải trí gần đó bằng xe hơi.

Vị tài xế là một thành viên của Asgard nữ thuộc dàn nhân viên làm việc tại cơ sở thí nghiệm. Trông tầm hai mươi lăm tuổi hoặc chừng đó, cô ấy nói rất nhiều. Suốt ba mươi phút từ khi chúng tôi bước lên chiếc xe, cô ấy nói chuyện không ngừng nghỉ.

Cô ấy điều khiển một chiếc xe tải lớn chở toàn bộ học sinh của Lớp Brynhildr, nhưng Shinomiya-sensei không ở đây cùng chúng tôi. Với tư cách là đại diện của Midgard, Shinomiya-sensei dường như rất bận rộn và phải ở lại phòng nghiên cứu.

"Gây sốc hơn cả là việc phá hủy Tháp Tokyo, thứ đã hoàn toàn nát vụn… Bởi vì với thế hệ của chúng tôi, đó là một biểu tượng của Tokyo."

Vị tài xế kể lại quá khứ với cảm xúc chân thành, nhưng cảm xúc của chúng tôi không thể cộng hưởng với những thứ rất lâu trước đây mà chúng tôi không hề biết đến. Ban đầu, Mitsuki và những người khác đã phản ứng lại và mỉm cười lịch sự, nhưng vào lúc này, toàn bộ bọn họ đều cho thấy vẻ bối rối.

Tia và Iris dường như không hề lắng nghe lời cô ấy nói. Thay vào đó, họ chơi đùa xung quanh trong khi ngắm nhìn cảnh vật bên ngoài.

Có lẽ hơi lo lắng, Ren chỉ ngồi kế bên Ariella và cúi lặng lẽ cúi gằm mặt xuống, không nói gì.

"Tôi hi vọng rằng mọi chuyện sẽ không tệ như lần đó nữa… Những người đã trải qua sự việc xảy ra hai mươi lăm năm về trước đều sống trong lo sợ. Mặc dù trông thành phố rất yên bình, nhưng tình hình hiện tại thực sự là khá ảm đạm, các cháu biết chứ? Bới vì cái cây siêu khổng lồ đó xuất hiện gần đây, những chiếc tàu viên đạn[4] ở Tokaido bị tạm ngưng hoạt động. Tuyến đường duy nhất còn lại đến vùng Kansai là bằng con đường vòng đến vùng Hokuriku. Hiện tại, những chuyến bay trong nước đều đã được đặt trước hết rồi."

Vị tài xế vẫn tiếp tục nói không ngớt. Một vài câu hỏi nảy đến với tôi tại lúc này, vậy nên tôi chủ động hỏi cô ấy một lần.

"Công viên giải trí sẽ vẫn mở cửa với những gì đang diễn ra không ạ?"

"Oh, cậu không cần phải lo lắng về điều đó đâu. Tôi đã đi xác nhận trước khi chúng ta khởi hành rồi. Cuộc sống chắc chắn khó khắn với những người làm việc ở công viên giải trí. Một thứ gì đó ở mức độ như thế này là không đủ để cho họ một ngày nghỉ. Nhưng tốt hay xấu gì, mọi người đều đã quen với những thảm họa rồng suốt hai mươi lăm năm qua."

Vị tài xế mỉm cười gượng gạo và trả lời như thể điều đó không khiến cô bận tâm.

Sau mười phút, chiếc xe tải đi đến công viên giải trí nơi vẫn mở cửa cho kinh doanh như bình thường, giống như những gì cô đã nói.

Cho chúng tôi xuống tại bãi đậu xe nơi vô số chiếc xe đã được đậu, cô vui vẻ tiễn chúng tôi đi.

"Hãy tận hưởng vui vẻ nhé."

"Cảm ơn ạ. Có rất nhiều địa điểm chúng cháu muốn tham quan trên đường trở lại, vậy nên chúng cháu quyết định đi phương tiện công cộng."

"Tôi hiểu rồi, vậy thì giờ tôi về đây."

Mitsuki cảm ơn cô. Khẽ gật đầu đáp lại, cô khởi động chiếc xe vào lái đi.

"Phù…"

Quan sát chiếc xe rời đi, Mitsuki thở dài.

"Chúng ta có dự định tham quan nơi khác sao?"

"…Có vấn đề gì sao ạ? Với cơ hội hiếm hoi này để tham quan Nhật Bản, chúng ta nên đi dạo vài vòng."

Câu trả lời của Mitsuki đáp lại câu hỏi của tôi nghe giống như là một cái cớ vậy.

Có lẽ đi dạo vài vòng chỉ đơn giản là một cái cớ. Em ấy chỉ là không muốn nói chuyện với vị tài xế lúc về.

"Đây là môt công viên giải trí sao!? Thật tuyệt vời! Vòng quay kia lớn thiệt!"

Trông thấy Vòng quay khổng lồ có thể thấy được tử bên ngoài công viên, Tia phấn khích hét lên.

"Wow! Đây là lần đầu tiên tớ đến một công viên giải trí lớn như vầy đó!"

Nhìn thấy diện mạo của công viên giải trí, được tiếp thêm cảm hứng bởi khung cảnh như trong những câu chuyện cổ tích, Iris cảm thấy xúc động và hào hứng.

Nhưng trong cả nhóm, Firill lộ ra vẻ khó chịu trên khuôn mặt.

"C-Có cảm giác như… Ở đây có nhiều trò trông có vẻ nguy hiểm."

Tôi nhìn về phía bức tường rào của công viên, được tạo hình giống như một bức tường thành, chỉ để thấy một đường ray tàu lượn ngoằn nghoèo và một con dốc đổ xuống thẳng đứng. Cảm thấy sợ hãi bởi những trò chơi đó, mặt Firill tái xanh.

"Eh? Bị khiến cho sợ hãi bởi những trò chơi cảm giác mạnh không phù hợp với hình tượng của tớ về cậu chút nào, Firill à."

Phản ứng của Firill khiến tôi ngạc nhiên, vậy nên tôi hỏi cô ấy.

Tôi gần như chưa bao giờ nhìn thấy cô ấy ngạc nhiên hay sợ hãi cả.

"Tớ không sợ những nỗi sợ về tâm lý, chẳng hạn như những trò chơi kinh dị hoặc nhà ma… Nhưng tớ không thể chịu đựng được những trò chơi cảm giác mạnh. Không giống như việc bay trên trời bằng chính sức mạnh của mình, tớ cảm thấy không an toàn về việc để toàn bộ mọi điều khiển cho máy móc..."

"Giờ tớ hiểu rồi. Vậy thì cậu không cần phải tự ép buộc mình làm gì."

"—Không, tớ phải cố hết sức mình. Tớ cần phải trải nghiệm mọi thứ ít nhất là một lần, dù cho nó có là thứ tớ không chịu đựng tốt. Nếu ở cùng với cậu, Mononobe-kun, thậm chí tớ có lẽ còn có thể thích chúng nữa kia."

"Cái gì…?"

Nhìn thấy Firill làm ra một vẻ mặt và một nụ cười dũng cảm, tôi cảm thấy khá lúng túng.

"Tiện đây, Lisa sẽ là đối thủ của tớ. Mặc dù cậu ấy không sợ những trò cảm giác mạnh, nhưng cậu ấy không hề chịu đựng được những sợ hãi về tâm lý."

"Chờ đã, Firill-san! Tại sao cậu lại nhắc đến chuyện đó chứ!?"

Nghe thấy Firill, Lisa đỏ bừng mặt và tiến lại gần.

"Bởi vì tớ không muốn là người duy nhất bị lộ điểm yếu của mình."

Biết rằng Firill hoàn toàn không hề ăn năn chút nào, Lisa chùn vai bất lực.

"Thật tình… Đừng có lôi tôi vào mấy cái nỗi đau của cậu nữa. Mononobe Yuu, để tôi làm rõ điều này… Tôi không hề sợ nhà ma!"

UnlimitedFafnir v06 109

Lisa hằn học trừng mắt về phía tôi và nghiêm túc tuyên bố.

"T-Tớ biết rồi."

Bị áp lực bởi cái nhìn của cô, tôi gật đầu bày tỏ sự đồng tình.

Vào lúc này, Ariella đẩy Ren từ phía sau tiếp cận tôi.

"Được rồi, Ren, mục đích của ngày hôm nay là tăng cường mối quan hệ của em với Mononobe-kun, vậy nên đừng có trốn sau lưng chị nữa."

"Mm! Mm—!"

Ren kháng cự nhưng khi đến trước mặt tôi, em ấy đỏ mặt và cứ cúi mặt xuống.

"Thật là… Ren thực sự quá xấu hổ rồi. Mononobe-kun, Ren không có ghét cậu đâu, vậy nên hãy dịu dàng hướng dẫn cho em ấy."

"—Hiểu rồi."

Nhìn thấy Ren rất lo lắng, tôi cũng cảm thấy không thoải mái, nhưng nếu cứ như vầy thì sẽ không thân thiết hơn với người kia được.

Do đó, tôi cúi xuống và dịu dàng chìa tay cho em ấy.

"Đừng rụt rè quá. Dù sao thì hãy cùng nhau chơi vui vẻ nhé. Em thật sự muốn tận hưởng công viên giải trí, đúng không?"

Ren nhìn chằm chằm vào bàn tay của tôi rồi rụt rè đưa tay ra—và nắm lấy tay áo của tôi.

"Vậy là giới hạn rồi sao? Này—đừng có nắm áo của chị nữa chứ."

Ariella cười khổ và khiển trách Ren, cũng đã nắm lấy áo của cô.

"Mmu…"

Tuy nhiên, Ren không chịu buông Ariella ra.

"—Chị phải làm thế nào với em đây? Xin lỗi, Mononobe-kun. Có vẻ như tớ sẽ cần phải đi cùng với Ren cho đến khi em ấy quen với cậu."

"Đừng xin lỗi làm gì, việc này cũng giúp tớ rất nhiều, bởi vì tớ cũng chưa có nhiều kinh nghiệm nói chuyện với Ren. Mà chờ đã, về việc không nói chuyện trực tiếp với Ren, vậy không phải với mọi người là giống nhau sao?"

Tôi gãi đầu nhưng Ariella tròn mắt, nghiêng đầu bối rối.

"Huh? Tớ từng nói chuyện với Ren rồi, cậu không biết sao?"

"T-Thật hả?"

Tôi ngạc nhiên hỏi Ariella. Tôi nghĩ rằng Ren đều sẽ chỉ nói "mm" với mọi người không ngoại lệ bất kì ai hoặc đánh chữ vào máy tính cá nhân của mình thôi.

"Tôi cũng như vậy đấy."

"Em cũng vậy."

Nghe thấy cuộc trò chuyện của chúng tôi, Lisa và Mitsuki cũng dơ tay lên.

"Với tớ, tớ nghĩ rằng mình chỉ có thể đếm những dịp đó trên các đầu ngón tay…"

"Vậy đấy, tớ có chỉ một vài lần thôi."

"Tia chỉ có hai lần!"

Dù cho có là bao nhiêu lần, Firill, Iris và Tia vẫn đã từng nói chuyện với Ren.

"Mononobe-kun, Ren biết cách để nói chuyện, chỉ là… Em ấy có chút rụt rè thôi. Một khi cậu xây dựng được mối quan hệ của mình với em ấy, tớ chắc chắn rằng cậu sẽ có thể nói chuyện với em ấy."

Ariella xoa mái tóc màu đỏ của Ren trong khi nói chuyện với tôi.

"Oh được rồi, giờ thì tớ đã hiểu. Vậy thì nói chuyện với Ren sẽ là mục đích đầu tiên của tớ."

Tôi cuối cùng cũng hiểu ra được điều Lisa muốn nói theo như vấn đề trước chuyến thực hành.

Cụ thể là, có lẽ tôi thậm chí còn chưa chạm đến được vạch xuất phát.

Tôi có thể cảm nhận được cái giật nhẹ của Ren trên tay áo mình. Bởi Ren đang rất cố gắng để khiến chúng tôi gần gũi hơn, nên tôi cũng phải cố hết sức mình mới được.

"Mọi người, cùng đi đến cổng nào."

"Đồng ý."

Phần 3 Sửa đổi

Bên trong công viên, bản nhạc nền sôi động đang được phát lên. Những người khách thăm ít một cách đáng ngạc nhiên.

Chỉ sau khi tôi nhớ lại rằng hôm nay vẫn là một ngày giữa tuần. Thay vì là những gia đình đang trên một chuyến đi chơi, hầu hết những vị khách ở đây đều là cặp đôi hoặc cái gì đó trông như là học sinh đang trong chuyến đi của nhà trường.

Khoác trên mình bộ đồng phục, chúng tôi có lẽ cũng trông giống như những học sinh trên một chuyến đi của trường.

Một con chim cánh cụt, xem chừng là linh vật của công viên, đang trao những quả bong bóng cho những đứa trẻ. Tuy nhiên, do cái nhìn hung dữ của con chim cánh cụt đó, hình dáng thon thả đến bất thường và bầu không khí nham hiểm, những đứa trẻ lập tức bỏ chạy ngay sau khi chúng nhận được bóng bay.

Loại thiết kế đó có lẽ sẽ cho hiệu ứng đáng sợ pha chút dễ thương. Mặc dù không được ưa thích bởi những đứa trẻ, nó lại có một đám đông fan lớn là những cô học sinh trung học, đang tranh nhau để chụp ảnh với nó.

"Oh Mononobe! Con chim cánh cụt đó quá ư là dễ thương luôn!"

Cảm nhận của Iris dường như cũng xem cái thứ đó là dễ thương.[5] Với một ánh nhìn thích thú trên khuôn mặt, cô ấy chỉ vào linh vật chim cánh cụt.

"À-Ừ."

Tôi thực sự không muốn đến gần nó, nhưng tôi cũng không thể khiến mình hành động như kẻ làm mất hứng được, vậy nên tôi lắp bắp đồng ý.

"Eh… Tia thấy nó đáng sợ mà."

Tuy nhiên, Tia cau mày và nói ra ý kiến của mình.

"Mm."

Nắm chặt lấy tay áo của tôi, Ren gật đầu đồng ý. Như dự đoán, nó không hoàn toàn được chấp nhận bởi độ tuổi thấp hơn.

"Vậy, chúng ta thử cái kia trước đi? Tớ rất tò mò về cái chỗ đó, ở đó nãy giờ cứ liên tục phát ra những tiếng la hét."

Lisa thích thú chỉ vào cái đường ray tàu lượn. Đúng như Firill đã nói, cô ấy dường như rất thích những trò cảm giác mạnh.

"Tớ chưa chuẩn bị tinh thần xong… Tớ muốn chơi thứ gì đó ổn định hơn."

Firill phản đối với một biểu hiện cứng nhắc.

"Ren cũng sợ nữa, vậy nên bỏ qua nó đi. Ngoài ra, chúng ta nên bắt đầu bằng thứ gì đó mà mọi người có thể đi cùng nhau nhiều nhất có thể."

Ariella gợi ý.

"Nếu vậy, bắt đầu với trò đó thì sao?"

Sau khi lắng nghe ý kiến của mọi người, Mitsuki chỉ vào một trò trông giống như trong những câu chuyện cổ tích tách rời khỏi cuộc sống hằng ngày—Một cái đu quay.

Tôi cảm thấy miễn cưỡng để đi một cái đu quay tại độ tuổi của mình, nhưng tôi không nói ra lời phản đối của mình.

Bởi vì Ren đang kéo mạnh áo của tôi với một biểu hiện hứng thú.

"—Vậy thì hãy chơi một lượt nào."

Tôi trả lời Mitsuki và Ren gật đầu vui vẻ.

Do vậy, chúng tôi hướng đến trò chơi đầu tiên.


"Wow, tuyệt thật! Nó cứ liên tục xoay vòng vòng!"

Cưỡi trên mình con ngựa trắng, nhấp nhô khi chiếc đu quay quay, Tia hạnh phúc nói.

"Việc này khiến tớ nhớ lại nhiều kỷ niệm."

"Thực vậy, nó làm tớ nhớ đến lúc còn nhỏ."

Mitsuki đồng ý với Iris. Vì đã mất đi kí ức của mình, tôi không thể nhớ, nhưng có lẽ tôi đã đi đến công viên giải trí với Mitsuki và gia đình của chúng tôi rất nhiều lần trong quá khứ.

Cảm giác thật buồn khi mất đi những thứ được coi là những kí ức sẻ chia.

"Tớ chóng mặt quá…"

Firill trông không khỏe. Chơi cùng nhau, cô ấy đang dựa vào Lisa.

Ren, Ariella và tôi đang ngồi trong không gian mang phong cách của một chiếc xe ngựa, ngắm nhìn khung cảnh công viên xoay tròn trước mắt chúng tôi.

Ren cúi người ra khỏi cửa sổ và vẫy tay với mọi người. Rất khó để kết hợp dáng vẻ thích thú của em ấy và hành vi thường ngày.

"Ren, em trông hạnh phúc nhỉ."

"Mm."

Tôi hỏi Ren và em ấy lập tức gật đầu đồng ý.

"Dường như ban đâu em đã muốn đi đến một công viên giải trí. Đó là có phải là lý do không?"

Tuy nhiên, khi tôi tiếp tục hỏi thêm, em ấy rơi vào im lặng với một vẻ lưỡng lự trên khuôn mặt.

Tôi đã hỏi thứ gì đó không nên à? Tôi nhìn về phía Ariella.

"…Tớ cũng không biết lý do mà Ren muốn đi đến công viên giải trí là gì. Nếu có lý do nào đó, nó có thể là những ngày trước khi tớ trở thành gia đình với Ren."

Ren gật đầu với những điều Ariella nói.

"…Mm."

"Anh hiểu rồi. Vì đó là chuyện khó nói, nên em không cần phải ép buộc bản thân mình đâu. Anh chỉ tò mò chút thôi, chỉ có vậy thôi."

Rất hiếm khi Ren được đến chơi một công viên giải trí. Không muốn làm hỏng niềm vui của em ấy, tôi quyết định không hỏi thêm.

"Mm."

Ren mỉm cười, có phần nhẹ nhõm, sau đó liền hướng ánh mắt ra khỏi chiếc xe ngựa một lần nữa.

Mặc dù tôi cảm thấy một chút thiếu kiên nhẫn để hiểu được Ren nhanh nhất có thể, nhưng gặng hỏi dường như không phải là cách.

—Trước hết mình nên kể cho em ấy về bản thân.

Dĩ nhiên rồi, không ai sẽ vô ý nói về bản thân với một người nào đó họ không tin tưởng. Tôi phải để Ren hiểu về mình trước.

Tôi chuyển sang chế độ suy nghĩ của mình và cổ vũ bản thân.

Nếu có bất kì vấn đề gì, thì đó có lẽ là "cái tôi" mà tôi cần phải chân thành bộc lộ đã phần lớn bị mất đi.

Liệu Ren sẽ sẵn sàng tin tưởng vào một 'tôi' mơ hồ như vậy…? Tôi hoàn toàn không tự tin về điều này.


Sau chiếc đu quay, chúng tôi chơi trò cốc cà phê và cuối cùng là thử thách với chiếc tàu lượn.

Với những chiếc ghế ngồi cặp, chiếc tàu lượn này là loại phổ biến nhất, nhưng đường ray dường như là dài nhất trong cả nước. Những khúc lượn và khúc quanh co, những đường uốn quanh chắc chắn là bao phủ toàn bộ bề mặt công viên giải trí.

"Kyah!"

"Nhanh quá!"

Mặc dù sợ hãi con tàu siêu tốc đang lao xuống cực nhanh, Iris và Tia vẫn vui vẻ.

"Trò này khá là thú vị."

"Vì bình thường tớ còn bay nhanh hơn nữa, nên vẫn chưa đủ cảm giác mạnh."

Lisa tận hưởng cảm giác mạnh của tàu lượn siêu tốc với một biểu hiện bình tĩnh, trong khi Mitsuki bình thản đưa ra ý kiến của mình.

"Cho tớ xuống—!!"

Giữa những cô gái, Firill là người duy nhất hét lên thảm thiết.

"...!!"

Ngồi kế bên tôi, Ren nhắm chặt mắt lại, tuyệt vọng bám chắc vào đai an toàn.

"Ren, em sẽ không rơi đâu, vậy nên hãy mở mắt ra và nhìn đi. Khung cảnh tuyệt lắm."

Khi đang đi lên một đoạn lên dốc và tốc độ đang giảm dần, tôi nói với em ấy.

"Mm......!?"

Ren khẽ mở mắt ra nhưng ngay khi em ấy nhìn thấy chúng tôi đang chuẩn bị lao xuống một lần nữa, em ấy lại vội vàng nhắm mắt lại.

"Mononobe-kun, trông cậu không hề hấn gì cả nhỉ."

Ngồi phía sau chúng tôi, Ariella nói với tôi.

"Ariella, cậu cũng thế còn gì."

Do đai an toàn nên tôi không thể ngoái đầu lại, nhưng trong giọng nói của Ariella không hề chứa đựng chút căng thẳng nào.

"À, đó là vì tớ đã quen với những thứ đáng sợ rồi."

Tôi có thể cảm nhận được sức nặng trong ý nghĩa ẩn sau lời đáp lại của Ariella, khiến toi chau mày.

"Ariella, đó là—"

"Chúng ta gần lao xuống dốc rồi. Cậu sẽ cắn vào lưỡi mình nếu như tiếp tục nói chuyện đây, đúng không?"

Giữa câu nói, Ariella ngắt lời tôi nên tôi ngưng nói chuyện.

Sau đó, chiếc tàu lượn lao xuống, mang lại gia tốc mà khiến cho dạ dày chúng tôi tức lên, cũng như mặt đất đổ ầm về phía tầm nhìn chúng tôi.

"Kyah!"

Ariella hạnh phúc la lên phía sau tôi để hòa với dòng tiếng la hét của mọi người.

"Tớ không chịu đựng thứ này thêm được nữa!"

Tôi cũng nghe thấy tiếng khóc của Firill.

Ren tiếp tục nhắm tịt mắt cho đến phút cuối cùng, chịu đựng cơn gió thổi đến—

Sau tàu lượn, chúng tôi hướng đến một ngôi nhà ma được thiết kế tương tự như một lâu đài phương tây đáng sợ.

Lisa trông có vẻ như muốn thử những trò cảm giác mạnh khác, nhưng Firill và Ren dường như đã hoàn toàn kiệt sức vậy nên chúng tôi quyết định nghỉ ngơi một lúc sau chừng đó.

Lần này, đến lượt Lisa và Tia mất bình tĩnh.

"…Tại sao mọi người lại tập trung lại bên cạnh tớ thế?"

Bước dọc theo một hành lang đáng sợ được chiếu sáng bởi những ánh đèn mở nhạt, tôi hỏi những cô gái đang bao quanh tôi.

"T-Tôi chỉ sợ rằng cậu sẽ đi lạc bởi vì tầm nhìn quá tối thôi."

Nắm chặt lấy vai tôi, Lisa trả lời bằng một giọng run run.

"Yuu… Tia sợ quá."

Ôm lấy eo của tôi, Tia bước đi với đôi mắt nhắm tịt lại.

"Nii-san, những lúc như thế này anh phải bảo vệ bọn em như một người đàn ông."

Mitsuki điềm tĩnh trả lời tôi trong khi nắm lấy áo tôi từ phía sau.

"Em muốn yêu cầu anh bảo vệ em khỏi cái gì…?"

Không có vẻ như là lũ quái vật sẽ tấn công trực diện chúng tôi. Tôi không khỏi thở dài.

Ren nãy giờ không biểu lộ cảm xúc gì, nhưng em ấy vẫn đang hơi nắm chặt tay áo của tôi. Dường như bên trong em ấy khá sợ hãi.

"Thứ gì sẽ xuất hiện đây…?"

"Bầu không khí này làm liên tưởng mấy thứ như là Ma cà rồng, nhỉ?"

Firill và Ariella đang tán gẫu với nhau rất hứng thú.

Ngay lúc đó, những cái bóng đen quái thú tại cửa sổ cùng với hiệu ứng âm thanh rầm rầm của sấm chớp.

"Kyahhhhhhh!!"

Iris ôm tôi từ phía sau và ở giữa là Mitsuki.

"Cái… Chờ đã, Iris-san!"

"Uwah!?"

Một ai đó vòng tay xung quanh cổ tôi, khiến tôi nghẹt thở.

"Eeek!?"

Lisa phát ra một tiếng thét ngắn và dựa người vào tôi.

Tia ôm chặt lấy tôi. Toàn bộ cơ thể tôi bị làm cho bất động.

Những bộ phận mềm mại của các cô gái tiếp xúc với nhiều điểm khác nhau trên cơ thể tôi, khiến nhịp tim tôi gia tăng.

Ren đang ôm cánh tay tôi vì sợ hãi, nhưng ngay lập tức hốt hoảng và buông tôi ra.

Thấy vậy, vẻ mặt Firill dường như muốn nói: Chán thật.

"Ồ không… Họ cứ chắn ở phía trước tớ. Nãy giờ tớ vẫn đang tìm kiếm một cơ hội."

"Chà, tớ không nghĩ rằng họ làm điều đó là có chủ đích đâu, nhỉ?"

Firill rầu rĩ nhận xét trong khi Ariella bình tĩnh bắt bẻ lại.

"Rồi, tớ làm đây!"

"Này…"

Tôi đang cúi khom người xuống do mấy cô nàng đang bám vào tôi. Firill vồ lấy tôi từ phía trước và vùi đầu tôi vào ngực cô ấy.

Với khuôn mặt bị chôn vùi vào bộ ngực mềm mại và đầy gợi cảm, một hương thơm mơn trớn khoang mũi tôi.

"Firill-san! Cậu đang làm cái gì vậy, lợi dụng tình hình sao!?"

Mitsuki điên cuồng mắng cô ấy.

"Nhưng mà Mitsuki, không phải cậu đang dính lấy Mononobe-kun sao?"

"Đ-Đây là bởi vì tớ bị ép từ phía sau—Iris-san, cậu có thể lùi ra được không?"

Đối mặt với lời phản bác của Firill, Mitsuki khuyên bảo Iris.

"Không đâu! Tớ sợ lắm. Tớ sẽ nhắm chặt mắt mình vậy nên xin cậu hãy cứ thế này mà dẫn tớ đến lỗi ra!"

Tuy nhiên, Iris vẫn kẹp chặt Mitsuki giữa tôi và cô ấy, không chịu buông ra.

"Mononobe Yuu, nhanh đi tiếp đi! Nếu cậu mà dừng lại thì chúng ta không rời khỏi đây được đâu."

Đang giữ lấy vai tôi, Lisa ra lệnh.

"Yuu! Chồng phải bảo vệ vợ!"

Đang ôm lấy eo tôi, Tia hét lớn. Còn Ren thì cứ giật giật tay áo của tôi.

"Không thể nào? Cậu đang bảo tớ di chuyển về phía trước trong cái tư thế này ư…?"

Tôi hoài nghi đáp lại. Và lần này, Ariella cười trên nổi bất hạnh của tôi, ở cách xa chúng tôi.

"Cô lên nhé, Mononobe-kun. Đây là lúc cậu thể hiện khí phách của mình như một người đàn ông đấy."

"......Hàii, hiểu rồi."

Tôi từ bỏ phản kháng và thở dài, rồi dồn sức vào toàn bộ cơ thể.

Kéo theo tất cả những cô gái đang bám lấy cơ thể tôi, tôi cuối cùng cũng đi đến được lối thoát, kiệt sức và người ướt đẫm mồ hôi.


"Mệt chết đi được…"

Do đã sử dụng hết toàn bộ thể lực trong ngôi nhà ma ám, tôi ngồi xuống một chiếc ghế dài và ngước nhìn lên bầu trời.

Bị chia cắt bởi đường ray tàu lượn, bầu trời xanh phô ra những đám mây trắng muốt đang chầm chậm trôi.

Bây giờ, chúng tôi đang ở một phòng ăn lớn trong công viên giải trí.

Mặt trời đã mọc lên đến chính giữa bầu trời. Vì mọi người trông có vẻ như họ cần nghỉ ngơi, nên chúng tôi quyết định ăn trưa tại đây.

Tôi đang ngồi kế bên một chiếc bàn lớn ở phía góc phòng ăn, giữ chỗ ngồi. Dựa toàn bộ trọng lượng vào phần tựa của chiếc ghế, tôi tập trung hồi phục năng lượng.

Những người khác đã đi đến những cửa hàng xung quanh đây để mua thức ăn. Vì tôi đã nhờ họ mua giùm cả phần của tôi, nên những gì tôi cần làm bây giờ là chờ đợi thôi.

"Mononobe-kun."

Khi đang lơ đãng ngắm nhìn bầu trời, khuôn mặt Ariella đột nhiên xuất hiện trong tầm mắt của tôi.

"Oh… Cậu quay lại rồi sao? Tớ không thể tin được rằng cậu đã triệt tiêu âm thanh những tiếng bước chân của mình để tiếp cận tớ đấy. Cậu có một sở thích khó chịu thật."

Cảm thấy mất bình tĩnh, tôi càu nhàu với cô. Mặc dù tôi đang ở trong trạng thái nghỉ ngơi, tôi không thể tin được rằng mình đã thất bại trong việc chú ý cô ấy tiếp cận.

"Fufu, vì tớ muốn hù cậu sợ mà. Những người khác đang tranh cãi nhau về việc nên mua cái gì cho bữa trưa của cậu, vậy nên tớ quyết định quay lại một mình.

Ariella mỉm cười đầy tinh nghịch rồi ngồi xuống bên cạnh tôi. Cô ấy đang cầm một cái bánh mì kẹp xúc xích.

Tôi lướt ánh mắt mình khắp phòng và nhìn thấy Mitsuki và những cô gái khác chắc chắn là đang tranh cãi nhau về chuyện gì đó.

"Tớ hoàn toàn giật mình đấy. Cậu là một người không bình thường chút nào cả, Ariella, cho dù là cách mà cậu che dấu sự hiện diện của mình hay là những võ kĩ tớ thấy lần trước. Và cậu nói mình là con gái nuôi của Giám đốc Miyazawa… Cậu có thể giải thích một chút cho tớ không

Tôi lo lắng hỏi.

Từ ngày hôm qua, tôi đã rất tò mò, nhưng bởi vì vẫn chưa đúng thời điểm, nên lúc đó tôi không hỏi. Nhưng với tâm trạng hiện tại, tôi cảm thấy rằng có lẽ cô ấy sẽ trả lời.

"—Thôi được rồi. Tớ đoán mình tốt hơn là nên nói với cậu để tăng cường mối quan hệ của cậu với Ren, Mononobe-kun."

Ariella cắn một miếng chiếc bánh kẹp rồi gật đầu và bắt đầu kể lại quá khứ.

"Lúc trước tớ đã nói đến rồi… Tớ sinh ra ở một đất nước nơi những xung đột luôn xảy ra. Những người thân yêu của tớ đã bị cuốn vào những cuộc xung đột của con người và đánh mất cuộc sống của họ. Con rồng màu vàng—'Kim' Hraeveslgr—đã ăn linh hồn của họ. Lúc đó, tớ cực kì căm thù Hraesvelgr nên tớ đã gia nhập một tổ chức nào đó."

"Một tổ chức nào đó?"

Nghe thấy từ đáng lo ngại một cách mơ hồ này, tôi chau mày.

"Một tổ chức gồm một tư tưởng chống đối lại những giáo phái rồng giống như Những đứa con của Muspell, nói cách khác là một tổ chức căm thù loài rồng. Họ là một tổ chức khá cực đoan. Đó là nơi tớ học những kĩ năng chiến đấu."

"Cái… Nhưng tớ nhớ rằng những tổ chức như vậy cũng ghét cả D mà, đúng chứ?"

Trong khi cảm thấy ngạc nhiên và bối rối, tôi hỏi Ariella.

"Đúng vậy… Đó là lý do tại sao tớ chỉ có thể ở trong tổ chức đó cho đến khi sức mạnh vật chất tối của tớ thức tỉnh. Vì trở thành một D, tớ rất gần với việc bị giết, nhưng do lòng thương xót của tổ chức, tớ bị bán cho Miyazawa Kenya qua giao dịch thị trường chợ đen."

"C-Chờ đã, không phải đó là buôn người sao!?"

Ariella thơ ơ nói nhưng việc buôn bán D không nghi ngờ gì nữa là một tội ác.

"Đúng vậy. Tại thời điểm đó, ông ta bị đuổi khỏi học viện do bài báo về Gió Ê-te của mình. Để tiến hành những nghiên cứu bí mật, ông ta dự định thu nhận những D như là những mẫu vật thí nghiệm qua các hình thức bất hợp pháp. Tớ đã từng nghe được rằng ông ta tích lũy được một tài sản lớn qua nhiều bằng sáng chế nhưng hầu như đều đã được sử dụng."

Ariella nhún vai và nói bằng một giọng buông xuôi.

"Vậy thì cái tư cách con gái nuôi là…"

"Chỉ đơn thuần là che mắt thiên hạ thôi. Tuy vậy, ông ta đối xử với tớ rất lịch thiệp và không bao giờ làm những điều mà tớ ghét. Ban đầu, tớ nghĩ rằng ông là một người tốt, nhưng sau khi ông ta giới thiệu Ren là "em gái" cho tớ và tớ nhìn thấy thái độ của ông ta với em ấy, tớ nhận ra rằng mình đã lầm."

Giọng nói của Ariella mang theo một chút tức giận. Cô ấy tiếp tục:

"Lý do tại sao ông ta chăm sóc tớ chu đáo là vì nghiên cứu của ông ta cần tớ… Ông ta lạnh nhạt với Ren, người không liên hệ gì đên nghiên cứu. Tớ càng thân với Ren, lòng căm tức của tớ với ông ta càng lớn hơn… Trong cuộc đời mình, tớ không hề thiếu đi sự tự do và tớ khá hài lòng về việc đó, nhưng—"

Rồi biểu hiện của Ariella trở nên u ám.

Sau khi chắc chắn rằng Mitsuki và những người khác vẫn chưa quay lại, tôi thúc giục cô ấy tiếp tục.

"Nhưng sao?"

"…Sức mạnh tạo ra vật chất tôi của Ren cũng thức tỉnh. Khi ông ta biết được điều đó, đây là những gì ông ta đã nói: 'Giờ thì đã có hai mẫu vật thí nghiệm rồi, mình đoán là nên tăng cường độ trong các thí nghiệm lên."

"Cái gì…? Ông ta có ý định sử dụng cậu hoặc Ren cho đến khi một trong hai người kiệt quệ ư?"

Nghe thấy những gì Ariella nói, tôi há hốc miệng kinh ngạc. Sự tức giận dần dần tăng lên trong trái tim tôi.

"Có lẽ vậy. Đó là lý do tại sao tớ đã mang Ren bỏ trốn, tìm đến sự bảo vệ của cảnh sát. Kết quả là, ông ta bị bắt vì tội buôn người và che giấu D, còn bọn tớ thì được gửi đến Midgard. Tuy nhiên… Rốt cục, ông ta không bị trừng phạt bởi pháp luật và leo lên đến vị trí hiện tại."

"Tại sao chứ…?"

Không thể chấp nhận được điều đó, tôi hỏi. Ariella đáp lại mà không hè che giấu sự bất mãn của mình:

"Có lẽ là vì những nghiên cứu của ông ta có ích đôi với Asgard. Có thể là một vài lời bào chữa sử dụng nội dung nghiên cứu của ông ta. Tớ không biết chi tiết nhưng tớ chắc chắn rằng nhà tù là nơi ông ta thuộc về."

Ariella phỉ báng ông ta với một cái nhìn khinh bỉ.

"Cậu có ghét ông ta không, Ariella?"

"Ông ta không làm gì với tớ cả. Nếu ông ta không mang tớ khỏi cái tổ chức đó, tớ có thẻ đã bị giết rồi, vậy nên tớ không hẳn là ghét ông ta. Chì là tớ tức giận về việc của Ren thôi. Đó là tất cả những lỗi lầm của ông ta mà Ren sẽ gần như không bao giờ nói ra."

Ariella hướng ánh mắt mình về phía Ren, người đang ở cùng với Mitsuski và những cô gái khác, nói một cách rõ ràng.

"Có vấn đề gì sao?"

"Mẹ của Ren đã qua đời rất lâu trước đây, rất lâu trước cả khi tớ được nhận nuôi. Sau đó, ông ta đắm chìm vòa nghiên cứu. Mặc dù khi Ren cô nói chuyện với ông ta, ông ta chỉ nói 'im đi' và bỏ qua em ấy. Tớ nghĩ rằng bởi vì những ngày như vậy sau đó là quá dài khiến Ren từ bỏ việc nói chuyện."

"Từ bỏ việc nói chuyện…"

Đó là nỗi buồn tột cùng. Những lời nói đau lòng.

"Nhưng Ren thực sự muốn nói chuyện, vì em ấy rõ ràng là nói rất nhiều khi đánh chữ."

"—Ừ."

Tôi mỉm cười gượng gạo và đồng ý.

Những đoạn văn được gõ của Ren luôn rất kiêu ngạo, nó thậm chí còn khiến tôi cảm thấy rằng em ấy là một người rất thô lỗ. Nhưng điều này có nghĩa là tâm trí của em ấy bị lấp đầy bằng những lời mà em ấy muốn nói ra.

"Ren sợ bị mắng là 'im lặng', vậy nên nếu cậu muốn làm em ấy yên tâm, Mononobe-kun, sẽ tốt hơn khi em ấy biết cậu sẽ không nói điều gì đó như vậy. Đừng lo, tớ chắc chắn cậu sẽ thành công."

Ariella mỉm cười vui vẻ và khẳng định.

"Tớ rất vui khi nghe được điều đó từ cậu… Nhưng điều đó khiến tớ không thoải mái tí nào. Tớ nghĩ rằng cậu sẽ nói điều gì đó cay nghiệt hơn với tớ cơ."

Tôi gãi đầu trong xấu hổ.

"Chúng ta đã sống cùng nhau và chiến đấu bên cạnh nhau cho đến giờ. Đây là quan điểm đã được xem xét lại của tớ về cậu sau rất nhiều cuộc nói chuyện. Mặc dù tớ đã nói nhiều điều cay nghiệt về cậu lúc cậu mới đên Midgard lần đầu, nhưng giờ tớ tin ở cậu."

Ariella cũng xấu hổ quay mặt đi và cắn thêm một phát nữa vào chiếc bánh kẹp xúc xích.

Cuộc nói chuyện dừng lại. Chúng tôi rời vào một sự im lặng đầy khó chịu.

"À đúng rồi, Mononobe-kun, cậu muốn cắn một miếng không?"

Như thể cố xua tan đi bầu không khí đó, Ariella tặng chiếc bánh kẹp bị ăn một nửa của cô cho tôi.

"Huh, tớ có thể sao?"

"Ừ, những người khác tốn thời gan quá, cậu chắc là đói lắm."

Không hề nhìn lại sau khi quay mặt đi, Ariella đưa chiếc bánh kẹp đến gần hơn."

"Được rồi… Cám ơn vì món ăn."

Tôi chấp nhận ý tốt của Ariella và chỉ cắn một miếng vào chiếc bánh kẹp.

Vị ngọt của chiếc bánh kẹp đến từ mỡ và nước sốt cà chua, vị cay từ mù tạt, và phần bánh mì mềm mại tan chảy trong miệng tôi.

"Mmm, nó ngon thật."

"Rất vui vì cậu thích nó."

Ariella mỉm cười sau khi nghe thấy lời nhận xét của tôi.

"Nhưng tớ cứ nghĩ rằng cậu sẽ không muốn làm điều này, Ariella."

"…Tại sao?"

Ăn chiếc bánh kẹp tôi đã cắn, Ariella nghiêng đầu bối rối.

"Th, vì đây là một nụ hôn gián tiếp, đúng chứ?"

Khoảng khắc mà tôi nói điều đó, toàn bộ cơ thể Ariella đông cứng. Ngay lập tức, mặt cô ấy đỏ bừng lên.

UnlimitedFafnir v06 129

"T-Tớ không có ý như—"

Nhìn thấy phản ứng của cô ấy, tôi nhận ra rằng cô ấy đơn giản là đã không nhận ra.

Mặc dù Ariella rất bối rối, nhưng vì miếng bánh đã nằm trong miệng, nên cô không còn cách nào khác ngoài nhai và nuốt một miếng với khuôn mặt đỏ bừng trước khi lạnh lùng trừng mắt nhìn tôi.

"…Vậy là cậu vẫn ăn dù biết rõ điều đó hả, Mononobe-kun?"

"À thì… Bởi vì trông cậu không đê tâm đến, nên tớ nghĩ rằng mình cũng đừng nên để ý làm gì."

Tôi lúng túng trả lời.

"N-Nếu là thế, vậy thì cậu hãy giữ im lặng cho đến cuối chứ."

Liếm nước sốt khỏi ngón tay mình, Ariella lẩm bẩm với khuôn mặt đỏ ửng.

Phần 4 Sửa đổi

Sau bữa trưa, mọi người lại bắt đầu tận hưởng những trò chơi. Thời gian nhanh chóng trôi qua khi ta cảm thấy vui vẻ.

Khi tôi nhận ra, thì mặt trời đã đang dần lặn xuống ở phía tây. Bầu trời bắt đầu nhuộm một màu đỏ cam.

"Tốt hơn hết là ta không nên trở về quá muộn, vậy nên đây sẽ là lượt chơi cuối cùng."

Đang ngước lên nhìn chiếc đồng hồ cơ khí ở trong công viên, Mitsuki đề nghị.

"Nếu là vậy, tớ đoán là chúng ta phải chơi trò đó cuối cùng rồi."

Ariella chỉ vào một trò mà sự hiện diện của nó còn vượt qua cả trò tàu lượn siêu tốc—Vòng Đu Quay khổng lồ.

Nắm chặt ống tay áo của tôi, Ren gật đầu với khuôn mặt đầy phấn khích. Có vẻ như em ấy đã chờ đợi điều này từ lâu.

Và như vậy, chúng tôi tiến về phía Vòng Đu Quay. Ngay khi chúng tôi đến bên dưới nó, tôi phát hiện ra rằng nó quá to lớn, khiến việc ngước nhìn nó thôi cũng làm tôi đau cả cổ.

Vì một toa ghế duy nhất thì không đủ để chứa hết cả bọn, nên chúng tôi chia ra thành từng nhóm bốn người.

"Vậy thì trước hết tớ sẽ đi cùng với Mononobe Yuu, Ren-san và Ariella-san."

Lisa đề nghị. Lạ lùng hơn là những người còn lại Mitsuki, Iris, Firill và cả Tia đều ngoan ngoãn đồng ý.

"Vâng, bảo trọng nhé!"

Tôi cảm thấy đặc biệt khác lạ khi nhìn vào Tia, người có khả năng sẽ bám lấy tôi cao nhất, vẫy tay mà không làm ầm ĩ lên.

Khi đến lượt chúng tôi bước lên vòng đu quay, tôi cuối cùng cũng hiểu ra nguyên do của sự khác lạ đó.

Lúc đầu tưởng rằng là đi theo chúng tôi, Ariella và Lisa vẫy tay từ bên ngoài toa ghế.

"Eh? Sao hai cậu lại không lên?"

Tôi ngạc nhiên hỏi nhưng Ariella lập tức mỉm cười đầy nghịch ngợm.

"Ít nhất hai người cũng nên vui vẻ riêng với nhau vào phút cuối cùng chứ. Đã đến lúc Ren không còn cần có tớ ở bên cạnh nữa rồi, đúng không?"

"Mm! Mm!"

Ren lắc đầu đầy lo lắng nhưng người nhân viên của công viên đã đóng cánh cửa lại và chiếc toa rời khỏi mặt đất.

Tuy không nói một lời nào, khuôn mặt của Lisa như muốn truyền đạt với tôi rằng "hãy cố gắng hết sức đi" trong khi tiễn chúng tôi.

"…Chúng ta bị lừa rồi. Chắc chắn là họ đã đồng ý chuyện này từ trước."

Chỉ còn hai người bọn tôi ở trong toa ghế, tôi mỉm cười gượng gạo với Ren đang ngồi đối diện với tôi.

"Mm…"

Ren khẽ gật đầu với một biểu hiện giận dữ. Ngay khi bắt gặp ánh mắt của tôi, em ấy vội vàng cúi mặt xuống.

Những tia nắng của mặt trời đang lặn xuống lọt vào bên trong toa ghế của chiếc Vòng đu quay đang lên cao.

"Em vẫn còn lo lắng sao?"

Nheo mắt lại do ánh sáng của ánh mặt trời đang dần lặn xuống, tôi hỏi. Em ấy khẽ gật đầu đáp lại.

"Nói thật thì anh cũng vậy đấy"

Nghe thấy tôi nói vậy, Ren hơi ngước lên, để lộ một biểu hiện ngạc nhiên.

"Bởi vì anh chưa bao giờ trải nghiệm việc đi Vòng đu quay riêng với một cô gái cả. Đột ngột bị ném vào tình huống giống như một cuộc hẹn hò thế này, thành ra anh không thể giữ bình tĩnh được."

"…!"

Ren đỏ mặt và cứng đờ người, rõ ràng là càng lo lắng hơn rồi.

"Oh, xin lỗi, anh đã khiến em phải lo lắng hơn rồi. Nhưng anh cũng rất biết ơn Ariella vì đã tạo cho anh cơ hội này. Với cơ họi hiếm có này, trong khi chiếc Vòng đu quay hoàn thành một vòng, em sẽ lắng nghe anh chứ?"

Tôi nhắc nhơ bản thân mình phải nói bằng giọng dịu dàng nhất có thể và hỏi Ren.

"......Mm."

Sau một hồi ngắn im lặng, Ren gật đầu.

"Cám ơn em. Anh nghĩ anh cần phải nói vài điều, đầu tiên là… anh đã nhờ Ariella kể cho anh nhiều thứ về quá khứ, bao gồm cả về em nữa, Ren."

Những điều Ariella đã trải qua khi là con nuôi của Miyazawa Kenya, sự ra đi của mẹ Ren, lý do tại sao Ren không còn nói chuyện nữa—Chỉ mình tôi biết được nhiều thứ.

Tôi nghĩ điều đó là không hề công bằng chút nào.

"Vậy nên lần này, anh sẽ kể cho em nghe về bản thân anh. Ngay lúc này, anh sẽ kể cho em tất cả mọi thứ anh có thể nghĩ đến."

"…?"

Ren lộ ra vẻ bối rối với cách mà tôi nói.

"Thật ra, anh có một bí mật. Ngoại trừ ba người này—Iris, Lisa và Hiệu trưởng Charlotte—Anh chưa từng nói với ai khác."

Mặc dù cảm thấy ngập ngừng, tôi vẫn tiếp tục.

"Dù thế nào anh cũng không hề muốn để Mitsuki biết được điều này… Đó là lý do anh không nói với ai khác. Nhưng Ren này, anh đang cố giúp em hiểu được 'anh của hiện tại' bới vì anh tin rằng anh cần phải nói cho em biết về tất cả mọi thứ. Nếu anh tiếp tục che dấu mình, anh không nghĩ rằng mình có thể lấy được niềm tin của em dù anh có bỏ ra bao lâu đi nữa."

Tôi hướng ánh mắt mình vào Ren với một biểu hiện đầy nghiêm nghị. Có lẽ cảm nhận được quyết tâm của tôi, Ren ngồi thằng dậy và nhìn vào mắt tôi.

"Mm."

"Nói em nghe"—Dường như Rem đang thúc giục tôi.

Sau đó, tôi bắt đầu thuật lại chi tiết. Làm cách nào mà tôi lập giao ước với Yggdrasil vào ba năm trước để có được dữ liệu vũ khí của nền văn mình cổ đại đổi lại là kí ức; làm cách nào mà toi bị NIFL bắt đi sau đó và chiến đấu như một thành viên của lực lượng đặc biệt, đội Sleipnir, cách mà sĩ quan chỉ huy của tôi, Thiếu tá Loki, dự định để đào tạo tôi thành "sát thủ" mạnh nhất với cái tên "Fafnir"—

Ren tập trung ánh nhìn vào tôi trong khi tôi nói không ngừng nghỉ.

"—Và rồi, do Mitsuki gây áp lực lên trên các cấp trên, anh được điều đến Midgard và mọi thứ xảy ra sau đó thì như em đã biết rồi đấy, Ren… Vũ khí chống rồng mà anh sử dụng trong trận chiến với Leviathan và Hraesvelgr được tải xuống từ Yggdrasil cái giá phải trả là sử dung nhiều hơn kí ức của anh. Kết quả là anh đã gần như mất hết tất cả kí ức của mình trước thời điểm ba năm trước."

"……"

Ren khẽ hít vào, tròn xoe mắt.

"Và bên trong dữ liệu tải xuống từ Yggdrasil, có một thứ gì đó giống như một con virus máy tính. Bị điều khiển bởi Yggdrasil… anh đã gần như lấy đi mạng sống của Lisa. Đó cũng là lỗi của anh khi Yggdrasil đột ngột xuất hiện tại lễ hội trường. Vào lúc đó em cũng gặp phải nguy hiểm... Anh thực lòng xin lỗi."

Tôi cúi đầu mình thật thấp dể xin lỗi Ren. Thực ra thì không chỉ mỗi Ren, tôi cần phải xin lỗi Ariella và những cô gái khác cũng như là cha mẹ của Lisa, những người cũng bị kéo vào biến cố đó.

Tuy nhiên, nếu thế giới bên ngoài mà tìm ra được đó là lỗi của tôi, vị trí của Midgard và mọi D sẽ có nguy cơ phải chịu rủi ro. Vì hiệu trưởng đã che đậy những việc đã xảy ra vói tôi, nên việc đó sẽ không được phép tiết lộ một cách khinh xuất.

"Hiện tại, hiệu trưởng đã làm rất nhiều thứ cho anh để ngăn chặn Yggdrasil điều khiển anh, nhưng không rõ điều đó sẽ kéo dài trong bao lâu. Cũng vì anh mà chúng ta phải nhanh chóng triệt hạ được Yggdrasil. Anh rất xin lỗi vì đã khiến em và những người khác liên lụy vì điều đó."

Càng nói, tôi càng nhận thức được việc mình đã lừa dối và giữ kín mọi thứ khỏi những khác. Tôi không tránh khỏi việc rơi vào cảm xúc tự ghê tởm chính mình.

Khuôn mặt Mitsuki lướt qua trong tâm trí tôi. Hơn hết thảy ai khác, tôi đã "lừa dối" em ấy.

—Mình quả là một kẻ dối trá.

Mặc cho thừa nhận tất cả mọi thứ, tôi khong nghĩ rằng Ren sẽ tin tưởng một ai đó như tôi. Thành thật mà nói, dù cho tôi đã thừa nhận mọi thứ, cảm xúc tội lỗi trong tôi không hề mất đi.

Không chắc phải đối mặt với Ren ra sao, tôi tiếp tục cúi đầu xuống. Và rồi tôi cảm nhận được một cú cốc đầu phía sau gáy mình.

"…Ren?"

Tôi ngước lên và nhìn thấy Ren đang nhìn chằm chằm vào tôi với bàn tay nắm lại thành nắm đấm.

"Mm!"

Ren làm một âm điệu trách mắng và lấy chiếc thiết bị đầu cuối cầm tay của mình, nhanh chóng gõ vào và cho tôi xem:

"—Anh nên nói sớm hơn chứ. Giờ không phải là lúc để vui đùa ở nơi thế này. Hãy nhanh chóng quay lại thực hành việc truyền vật chất tối…"

Tôi đọc lên những từ được hiển thị. Ren liên tục gật đầu.

"Em không giận sao?"

Tôi ngạc nhiên hỏi. Ren gõ lại lần nữa.

—Em có tức giận đấy, nhưng giờ không phải lúc để mà giận.

Khi tôi đọc những dòng chứ trên màn hình, vai tôi lập tức buông lỏng.

"Cảm ơn, Ren. Em thật tốt bụng."

"…!"

Tôi cảm ơn em ấy. Ren đỏ bừng mặt và quay mặt đi.

"Anh cũng muốn nhanh chóng thuần thục việc truyền vật chất tối lắm, nhưng anh nghĩ đúng như Lisa đã nói, bây giờ những gì chúng ta cần là giao tiếp. Vậy nên anh rất biết ơn nếu chúng ta có thể trò chuyện thêm nữa."

Toa ghế ngồi của chúng tôi đã gần chạm đến điểm cao nhất của Vòng đu quay, vậy nên vẫn còn thời gian để trò chuyện.

"…Mm."

Ren hít một hơi thật sau, cô gắng trấn tĩnh bản thân mình. Trong khi suy nghĩ, em ấy gõ lên thiết bị của mình.

—Em biết rồi. Anh cứ hỏi bất cứ thứ gì mình muốn. Em sẽ thành thật trả lời hết.

Với một biểu hiện nghiêm túc, Ren giơ cái thiết bị của em ấy trước mặt tôi và đề nghị điều đó.

"Vậy, em có thể nói cho anh lý do em muốn đến công viên giải trí không?"

Khi lần đầu tôi hỏi, em ấy đã từ chối, vậy nên đó có lẽ là thứ gì đó khó nói.

Nhưng tôi lại cảm thấy rằng đó có thể là bước đầu tiên để hiểu rõ được Ren nếu như đó là lý do mà ngay cả Ariella cũng không biết/

Biểu hiện của Ren lập tức đông cứng. Nhưng rôi em ấy gật đầu và bắt đầu gõ lên cái thiết bị.

Những từ sau được hiện thị trên màn hình đối diện tôi—

—Bởi vì em đã ghé chơi một cong viên giải trí với Cha và Mẹ trước đây và có một khoảng thời gian vui vẻ.

"Vậy đó là lý do…"

Thông thường mà nói, đó không phải là một vấn đề khó có thẻ nói ra, nhưng mẹ của Ren đã qua đời và Miyazawa Kenya giờ đây đã vùi mình vào việc nghiên cứu, lạnh lùng bỏ mặc Ren.

Nếu em ấy nói với những người khác lý do, em ấy phải đối mặt với sự khác biệt giữa quá khứ và thực tại. Điều đó sẽ khiến Ren đau khổ, và cũng là lý do em ấy từ chối trả lời.

"Mẹ em là người như thế nào?"

—Mẹ rất là vui vẻ và gan dạ, bà ấy thường hay dắt mũi người cha nhút nhát của em.

Đọc những gì mà em ấy gõ lên, tôi chỉ có thể mỉm cười gượng gạo.

"Bà ấy hẳn là một người phụ nữ rất sôi nổi."

Nghe thấy lời bình luận của tôi, Ren gật đầu đồng ý và gõ câu trả lời của mình.

—Đúng vậy, bà ấy khá giống với Onee-chan.

"Onee-chan?"

Tôi bối rối hỏi và Ren lại ngập ngừng gõ.

—Ý em là Ariella.

"Oh, anh hiểu rồi. Vậy là em vẫn thường hay gọi Ariella là Onee-chan."

"…!"

Ren lập tức đỏ mặt và đấm vào đầu gối của tôi mà không nói lời nào.

"Không, không có gì phải xấu hổ cả. Điều đó có nghĩa là em nghĩ Ariella là gia đình của mình, đúng chứ?"

Nghe thấy tôi nói vậy, Ren đỏ mặt khẽ gật đầu.

—Đúng vậy, bởi vì Ariella là người duy nhất em có thể nói chuyện bình thường

Đọc những dòng chữ trên cái thiết bị được giơ lên của Ren, tôi mỉm cười.

"Ghen tị thật đó. Nếu chỉ mình anh có thể gần gũi như vậy với em."

"......"

Nghe thấy tôi nói vậy, Ren hiện ra một cái nhìn như thể đột nhiên hiểu ra thứ gì đó, em ấy im lặng nhìn tôi.

"Có chuyện gì sao?"

Cảm thấy tò mò, tôi hỏi nhưng Ren lại trông xuống cái thiết bị trên ta em ấy.

Sau đó một vài phút, em ấy chậm rãi gõ ra.

Có lẽ em ấy có lời nhắn gì đó cho tôi, vậy nên tôi im lặng chờ đợi em ấy gõ xong/

"......Mm."

Và hiện trên màn hình của cái thiết bị là một dòng chữ rất ngắn gọn nhưng tiêu tốn nhiều thời gian của em ấy để gõ nên.

—Em có thể gọi anh là Onii-chan được không?"

"Sao cơ…?"

Tôi nhìn vào khuôn mặt của Ren trong ngạc nhiên. Đỏ mặt tới tận mang tai, em ấy cúi thấp đầu xuống.

"Mm!"

Nhưng Ren không bỏ rời tay khỏi cái thiết bị. Em áy thúc giục tôi trả lời.

Có lẽ đây là Ren đang cố gắng hết sức của mình. Nếu là vậy, tôi không có lí nào lại từ chối cả.

"—Ừ, em có thể."

Nghe được câu trả lời của tôi, Ren ôm cái thiết bị vào ngực mình và nhìn vào tôi với khuôn mặt đỏ ửng.

"......"

Mở miệng mình ra, trông Ren dường như muốn nói điều gì đó nhưng không thể.

Có lẽ là…

Trông thấy em ấy như vậy, tôi nhận ra.

Ren đã hỏi tôi rằng "em có thể gọi anh là Onii-chan không?" điều có nghĩa là—

"...O......"

Hơi thở của Ren mang theo một giọng yếu ớt.

"O... Oni......"

Giọng nói run rẩy của em ấy dần thành lời.

".......Oni... Onii..."

Như thể dùng toàn bộ sức mạnh của mình, giọng nói nhỏ xíu dần kết nối lại với nhau.

Cảm nhận được sự đấu tranh và căng thẳng của em ấy, trái tim tôi cũng bắt đầu đập nhanh hơn.

Bên trong toa ghế Vòng đu quay đang dạo qua bầu trời, bầu không khí quá căng thằng như đâm vào da tôi—

"...Onii, -chan."

Tôi nghe thấy một giọng nói rất mỏng manh mà gần như bị át đi bởi tiếng gió.

Trong khoảnh khắc đó, một cảm giác vui vẻ và xấu hổ không thể diễn tả được lấp đầy trái tim tôi/

"U-Ừ."

Bị ảnh hưởng bởi sự căng thẳng của em ấy, tôi trả lời bằng một giọng khàn khàn.

Ngay lập tức, toàn bộ cơ thể của Ren thả lỏng với một cái nhìn nhẹ nhõm trên khuôn mặt em ấy.

"—Onii-chan."

Sau đó, bằng một giọng bình thường hơn trước, Ren lặp lại cùng một từ.

"Ừ."

Tôi trả lời lần nữa, hơi hồi phục lại trong sự điềm tĩnh.

Ren vui vẻ thả lỏng biểu hiện trên khuôn mặt của mình và nở một nụ cười dịu dàng.

"Onii-chan."

"Ừ, từ nay anh sẽ là anh trai của em, Ren."

"Mm."

Ren gật đầu, đung đưa đôi chân của mình một cách hạnh phúc.

Sau đó, Ren tiếp tục gọi tôi "Onii-chan" và tôi đều đáp lại trong sự xấu hổ.

"Onii-chan" là từ duy nhất mà Ren nói vậy nên sự giao tiếp này của chúng tôi không thể gọi là một cuộc đối thoại được, nhưng chúng tôi càng lặp lại việc trao đổi, tôi càng cảm thấy chúng tôi dần gần nhau hơn.

Khi chúng tôi đang làm điều này, chiếc Vòng đù quay kết thúc một vòng quay và trả chúng tôi lại với mặt đất.

"Ren."

Tôi ra khỏi toa ghế trước tiên và đưa tay ra cho Ren

"Mm."

Mặc dù có chút lưỡng lự, nhưng lần này, Ren nắm lấy tay thay vì là tay áo của tôi.

Sau đó, sử dụng tay tôi để hỗ trợ, em ấy xuống khỏi toa ghế và nói với đôi gò má đỏ ửng.

"Onii-chan…… Cám ơn anh."

UnlimitedFafnir v06 143

Phần 5 Sửa đổi

"Dĩ nhiên là tôi vui vì kế hoạch diễn ra thuận lợi… Nhưng cậu đã làm cái quái gì với Ren-san vậy? Tôi cảm thấy rằng cậu trở nên hơi quá gần gũi rồi đấy."

Sau khi chúng tôi bước xuống khỏi Vòng đu quay để gặp lại mọi người, dọc theo con đường đến lối ra của công viên, Lisa ngạc nhiên nhìn chúng tôi.

Ren đang nắm chặt lấy tay phải của tôi, mỉm cười với một vẻ mặt thích thú.

Mặt trời đã gần biến mất ở phía tây. Bầu trời phía tây nhuộm một màu đỏ, tôi có thể thấy ngôi sao đầu tiên tỏa sáng trên bầu trời đêm.

"Chị cũng tò mò nữa. Chị có thể hỏi lý do được không, Ren?"

Trông có vẻ khá là tò mò, Ariella hỏi Ren.

Cảm nhận được ánh mắt của Mitsuki, Iris, Tia và những người khác, Ren ben lẽn cúi thấp đầu xuống.

"......Onii-chan."

Ren lặng lẽ gọi và kéo lấy tay tôi.

Nghe thấy em ấy nói vậy, những cô gái rơi vào rối loạn.

"Ah, giờ thì chị hiểu rồi. Em vẫn thường hay nói là muốn có một người anh trai, Ren, vậy là giờ giấc mơ của em thành hiện thực rồi, phải không?"

Ariella dường như đã hoàn toàn hiểu ra dù mới nghe một câu từ Ren. Cô mỉm cười và xoa đầu Ren.

"...Mm."

Ren hướng ánh mắt xuống dưới và nhẹ nhàng gật đầu.

"C-Chờ đã, vậy có nghĩa là Nii-san đang có ý định trở thành 'Onii-chan' của Ren-san sao?"

Rung lên dữ dội, Mistuki lập tức hỏi.

"À thì, đại loại vậy đấy."

Tôi đáp lại với cảm xúc xấu hổ. Ngay lập tức, Mitsuki trông như bị tổn thương.

"Ý anh là sao chứ, đại loại vậy…? Để em nói cho mà biết, Nii-san, mối quan hệ anh trai-em gái không xảy đến một cách quá đơn giản như vậy—"

"Eh? Đừng nói là cậu ghen tị đó nha, Mitsuki?"

Đến giữa câu, Firill chen vào.

"Cái… T-Tớ không có ghen tị gì hết cả!"

"Vậy à? Nếu vậy thì có vấn đề gì sao? Dù em ấy có gọi cậu ấy là Onii-chan, thì đó cũng chỉ là một cách gọi thân thiết với ai đó hơi lớn tuổi hơn thôi mà."

"Tớ biết là vậy, nhưng…"

Mitsuki miễn cưỡng dừng việc phàn nàn nhưng vẫn nhìn tôi với ánh mắt khó chịu.

Tôi không có cùng huyết thống với Mitsuki. Do chỉ là anh em trên danh nghĩa, em ấy không thể tiếp tục tự mãn. Có lẽ em ấy cảm thấy lo lắng như thể là vị trí của mình đang bị cướp đi.

"Đừng lo lắng, Mitsuki, anh sẽ vẫn là anh của em mà."

"Ah… C-Chắc rồi ạ."

Tôi xoa dịu em ấy nhưng vẻ ảm đạm hiên lên trên khuôn mặt em ấy thì vẫn không hoàn toàn tiêu tan mặc cho nụ cười của em ấy.

Tôi nói gì sai sao? Đúng như tôi nghĩ, do kí ức đã bị mất đi, toi không thể đoán được cảm xúc của Mitsuki.

"Tia sẽ không ghen tị đâu! Bởi vì Tia muốn Yuu trở thành chồng của mình, chứ không phải là anh trai, nhưng mà… Tia cũng muốn nắm tay nữa."

Tia nhìn chằm chằm vào bàn tay của tôi mà Ren đang nắm lấy. Bởi tay trái của tôi đang bị bó bột, tôi không thể nắm tay cùng lúc hai người được.

"Tia-chan, giờ đừng quấy rầy họ. Không dễ để cho Mononobe và Ren-chan trở nên gần gũi hơn đâu."

Iris khuyên bảo Tia với một nụ cười gượng gạo."

"Đúng là vậy, nhưng… Chị không ghen tị sao, Iris?"

"Eh?C-Chị cũng…"

Không nói lên lời trong giây lát, Iris nhìn về phía tôi với một biểu hiện phức tạp. Phản ứng của cô ấy khiến nhịp tim tôi tăng lên.

"Thấy chưa, Iris cũng giống Tia mà, vậy nên theo như yêu cầu—"

Tia làm một vẻ mặt "Biết ngay mà" và gần như đữa ra một lời đề nghị nào đó khi em ấy dừng lại giữa chừng.

"Eh?"

Chỉ xảy ra trong khoảnh khắc.

Một bóng hình lướt qua, bắt lấy Tia từ phía sau và cứ vậy mà bỏ chạy.

Vì điều đó xảy ra quá đột ngột, không ai có thể lập tức nắm rõ được tình hình, bao gồm cả tôi. Dù vậy, tôi vẫn là người đầu tiên định thần lại. Buông bàn tay của Ren ra, tôi nhanh chóng đuổi theo.

"Đứng lại ngay!!"[6]

Cái quái gì vậy—Ai mà có thể…?

Mặc dù những câu hỏi tràn ngập trong tâm trí, nhưng tôi không có thời gian để mà suy ngẫm. Dù thế nào, tôi phải cứu được Tia.

"B-Buông Tia ra!"

Khéo léo mang theo một Tia đang vùng vẫy trong khi trốn thoát là một người chàng trai mảnh mai. Kiểu tóc đuôi ngựa óng vàng phía cậu ta phấp phới trong gió.

Có thể… đó là John?

Nhìn vào tấm lưng thân thuộc, tôi nhận ra danh tính thực sự của thủ phạm.

"John!"

Ngay khi tôi gọi tên của cậu ta, cậu ta lập tức ngoảnh đầu lại. Đó đích thị là John rồi.

Tuy nhiên, John không hề chậm lại. Cứ vậy, cậu ta chạy vào tòa nhà gần đó.

Đây là một địa điểm được đặt tên là "Lâu đài Gương." Như cái tên của nó gợi nên, phía bên trong của lâu đài được thiết kế bao gồm những tấm gương bao phủ khắp mọi nơi. Dường như việc ra vào không bị ngăn cấm bởi không có nhân viên nào ở lối vào cả.

Màn đêm đã gần như buông xuống. Do ai ai cũng đều tập hợp tại các địa điểm được thiết kế cho việc ngắm cảnh, Lâu đài Gương trống không không một bóng người nào.

"Nii-san!"

"Mononobe! Tia-chan ở đâu vậy!?"

Tôi dừng lại. Mitsuki, Iris và những người khác bắt kịp tôi.

"—Ở trong đây. John là người đã bắt cóc Tia, có nghĩa là Kili cũng có thể ở đây, bới vì ngày hôm qua, cô ta có đề cập đến cuộc nói chuyện kế tiếp… Tớ nghĩ có lẽ là cô ta muốn nói gì đó với tớ ở đây."

"Lại thực hiện mọi thứ một cách độc đoán như mọi khi… Nếu muốn nói chuyện, sao cô ta không làm việc đó công khai luôn?"

Lisa chỉ trích trong thất vọng.

"Moononobe-kun, tốt hơn là chúng ta nên nhanh chóng đuổi theo."

"Mặc cho Firill thúc giục, tôi lắc đầu sau khi cân nhắc lại một chút.

"Không, Firill, cậu và những người khác hãy canh chừng lối vào và ở khu vực xung quanh. Tớ sẽ tự mình đi vào bên trong. Trong trường hợp xảy ra một trận đánh với Kili, tớ là người duy nhất có thể đối đầu với cô ta.

Nói vậy, tôi đột ngột chạy đi mà không thèm đợi câu trả lời của họ.

"Onii-chan—"

"Chờ đã, Mononobe-kun!"

Tôi nghe thấy giọng nói của Ren và Ariella phía sau mình nhưng tôi không quay đầu lại.

Tiến vào Lâu đài Gương qua lối vào có phong cách giống như một cánh cổng, tôi đột ngột nhận ra bản thân gần như va chạm với nhưng hình ảnh phản chiếu trong gương của mình.

"…!"

Tôi theo phản xạ tự bảo vệ bản thân nhưng rồi lại thở dài.

Phần bên trong đúng như dự đoán, một hành lang bao phủ bởi những tấm gương. Những tấm gương hướng đối ngược nhau tạo ra vô số những ảo ảnh.

Hệ quả là, không thể xác định được chính xác độ dài và rộng của hành lang này. Chạy một cách liều lĩnh có lẽ sẽ tông vào một bức tường nào đó.

Không còn lại một sự lựa chọn nào hết, tôi chỉ có thể tiến lên bằng cách di chuyển không khéo.

"Tia! Em ở đâu? John! Trả lời tôi đi!"

Tôi hét lớn nhưng không nhận được lời hồi đáp nào.

Nhưng sau khi tìm kiếm không biết bao lần., tôi nhìn thấy John.

Ở trong hành lang này, cho dù là sàn hay trần nhà đều được che phủ bởi gương và cộng thêm cả nhưng bức tường.

Ở cái nơi mà cảm giác trên dưới trở nên khó xác định đó, John đang đứng im lặng.

"—Thật tốt quá, tôi rất cảm ơn vì ngài đã đến đây một mình, Đội trưởng. Nếu những người khác mà đi theo cùng, tôi sẽ phải dừng chân mọi người tại đây."

"John… Tại sao cậu lại làm chuyện này? Tia ở đâu?"

Tôi đi chậm lại và vào thế chiến đấu trong khi hỏi cậu ta. Tôi không thể nhìn thấy Tia ở đâu cả trong tầm mắt của mình cả.

"Cô bé đang nói chuyện với Kili ở bên trong.

"Vậy hãy để tôi qua."

Tôi định tiến lên trước nhưng John đưa tay ra chặn tôi lại.

"Xin lỗi, ngài hãy chờ thêm chút xíu nữa thôi. Dường như Kili có vài thứ quan trọng cần nói với cô bé."

"…John, từ khi nào mà cậu trở thành thuộc hạ của Kili vậy?"

Tôi trừng mắt nhìn John mà không hề che giấu sự bực tức của mình.

"Tôi đã nói với ngài hôm qua rồi, tôi không trở thành bạn của Kili. Tôi hợp tác với cô ta là có lý do cả."

"Lý do?"

Tôi hỏi cậu ta bằng ánh mắt của mình.

"À thì… Tôi không thể nói với ngài được. Khi mà vấn đề mấu chốt vẫn chưa rõ ràng… Dù cho tôi có kể cho ngài thông tin không hoàn chỉnh, điều đó sẽ không là gì cả ngoại trừ khiến ngài phiền muộn thôi, thưa Đội trưởng."

Trông thấy cái nhìn đầy hối lỗi của John khi đap lại, tôi thở dài.

"Tôi hiểu là cậu có lý do để làm việc này, nhưng tôi không thể chấp nhận được điều đó nếu như cậu không giải thích cho tôi. Xin lỗi, nhưng tôi sẽ tiếp tục đi vì tôi rất lo về Tia."

Tôi bước một bước về phía trước và John ngay lập tức quay sang ngáng đường.

"—Thật lòng xin lỗi ngài, Đội trưởng, giờ tôi phải giữ chân ngài một lát."

"Nếu cậu muốn đánh nhau, tôi sẽ không nương tay đâu."

Vũ khí chống người—AT Nergal.

Tôi tạo ra vật chất tôi phía bên tay phải mình, chuyển đối nó thành một khẩu súng sốc điện. Lòng bàn tay tôi ngay lập tức cảm nhận được trong lượng quen thuộc của khẩu súng.

"Xin ngài cứ tự nhiên. Tay trái của ngài hiện tại dường như không thể cử động được, vậy trường hợp này thì tôi vẫn còn cơ hội."

Ngay khi cậu ta nói vậy, John lập tức đạp đạp chân lên mặt đất và chủ động áp sát.

Trong giây lát, tôi bị bối rối bởi hành động bát ngờ này. John là một tay bắn tỉa. Mặc dù cậu ta đã qua các buổi tập luyện võ thuật, nhưng vẫn non nớt hơn so với nhưng gì mà những thành viên Sleipnir khác và tôi đã trải qua. Thêm nữa là hiện giờ John không mang theo vũ khí nào cả.

Bắt đầu một trận đánh cận chiến với tôi mà không trang bị vũ khí là một hành động ngu ngốc của việc quá tự tin.

Trong khi tiếp cận tôi, John vung một cú đấm dữ dội vào tôi.

Với chuyển động tối thiểu, tôi né đòn trong khi di chuyển về phía trước, tung ra một cú đá quét khoảnh khắc tôi vượt qua cậu ta.

Tuy nhiên, tôi không cảm nhận được sự va chạm của cú đá.

—Hmm?

Nhảy lên để né tránh đòn quét của tôi, John chuyển người trên không để thực hiện một cú đá xoáy.

Không thể sử dụng được cánh tay trái của mình, tôi không có khả năng chặn được đòn tấn công từ bên trái này. Không hề có sự lựa chọn nào, tôi chỉ có thể cúi người xuống để né. Chân John sượt qua phía sau đầu tôi.

Giữ nguyên tư thế này, tôi chỉa họng khảu Nergal vào John.

Chuyển động của John đã nhanh hơn tôi dự đoán. Mặc dù tôi có chút ngạc nhiên, nhưng đến đây là hết rồi. Vì vẫn đang ở giữa không trung, không có cách nào mà cậu ta lại có thể né đòn tấn công của tôi được.

Nhưng ngay khi tôi chuẩn bị bóp cò, bản năng của tôi vang lên hồi chuông cảnh báo.

Cánh tay vươn ra của John chỉa về phía tôi. Có thể nhìn thấy một tia sáng kim loại bên trong nắm tay của cậu ta—

"!?"

Tôi đưa ra một quyết định nhanh chóng và vung khẩu Nergal.

Keng—một âm thanh khô khốc vang lên và tôi cảm nhận được một chán động mạnh mẽ tryền qua khẩu Nergal.

Một đồng tiền xu nảy lên không, xoay mòng khi nó rơi xuống.

"Búng sao—"

Nhiều khả năng, cậu ta đã giữ một đồng xu trong tay từ lúc đầu, rồi cậu ta búng mạnh đồng xu đó bằng ngón tay.

Dù không đến mức như súng cầm tay, hỏa lực của đồng xu được phóng ra ở cự ly gần là không thể xem thường. Chỉ cần một phát lên giữa trán thôi là đủ để dẫn đến bất tỉnh nhân sự rồi.

Nắm lấy cơ hội khi tôi chuyển sang thế phòng thủ, John lập tức búng ra liên tiếp những đồng xu bằng cả hai tay ngay khi chạm đất.

Tuy nhiên, búng xu chỉ là một loại kĩ thuật phục kích. Không có gì phải sợ khi chúng đã bị nhìn thấu.

Bỏ đi cái tôi của mình, tôi thức tỉnh "Fafnir" đang ngủ yên ở sâu trong tiềm thức của mình.

Những giác quan nhạy bén của tôi bắt được sát ý của John và truyền quỹ đạo bay của những đồng xu được búng ra của John cho tôi. Né tránh toàn bộ những đồng xu chỉ đơn giản bằng việc lách người, tôi chỉa khẩu súng của mình vào John.

"Kết thúc rồi."

Tôi kéo cò. Chỉ một phát duy nhất từ khẩu súng sốc điện này sẽ lập tức khiến cho mục tiêu bất tỉnh.

Tuy nhiên, John né tránh đòn tấn công của tôi như thể cậu ta đã đoán trước được quỹ đạo viên đạn của tôi.

"Cái…"

Trông thấy tôi bị bất ngờ, John lộ ra một nụ cười hạnh phúc trên khóe môi.

"Quả là, phát bắn đó sẽ kết thúc mọi thứ nếu như tôi vẫn còn là người mà ngài biết."

"Tôi không thể tin là cậu đã né được phát đó… Cậu đã trở nên mạnh hơn rồi đấy."

Tôi khen ngợi cậu ta và John gãi má không mấy thoải mái.

"Không… Đó không phải là do tôi mạnh hơn, mà là do nơi này."

Cậu ta chỉ vào hành lang được bao phủ bởi những tấm gương và tiếp tuc:

"Tôi được phát hiện vì "đôi mắt" của mình đặc biệt hơn so với những người khác, theo đó trở thành một thành viên của Sleipnir. Nơi này được phủ đẩy bởi những tấm gương, Đội trưởng, tôi có thể quan sát chuyển động của ngài từ mọi phía. Đơn giản chỉ thông qua tầm nhìn, tôi có thể thu thập nhiều hơn gấp vài lần lượng thông tin bình thường, làm cải thiện tính chính xác của các dự đoán."

"Vậy đó là lý do toàn bộ các đòn tấn công của tôi đều trật."

Nghe thấy lời giải thích của John, tôi thở dài.

"Hiện tại, dù sẽ tốn một lượng lớn nỗ lực để đánh bại tôi. Nhưng nếu ngài có ý định giết tôi thì—Mọi chuyện có thể sẽ khác."

John nhìn thằng vào mắt tôi với ánh mắt dò hỏi và nói.

"......"

Tôi đối diện với John, suy nghĩ việc cần làm. Như trước khi chạm đến được kết luận đó, tôi nghe thấy một tiếng chuông điện thoại di động ở quanh.

"—Là Kili gọi. Có vẻ như không cần phải cản bước ngài thêm nữa."

John lấy chiếc điện thoại ra từ túi và nhẹ nhõm nói.

Tôi cũng thở phào nhẹ nhõm.

"Vậy tôi có thể đi qua chứ?"

"Vâng. Nhưng đúng hơn là, tôi sẽ dẫn đường bởi vì nó là một mê cung bên trong."

John hoàn toàn rời khỏi tư thế chiến đấu và đi vào sâu hơn trong hành lang.

Bầu không khí căng thẳng lúc đầu đã dịu xuống. Tôi đặt khẩu Nergal vào trong túi đồng phục của mình.

Rốt cuộc, tôi đã chỉ làm tăng thêm sự mệt mỏi của mình chả vì lý do gì. Tôi thở dài trong khi theo sau John.

Phần bên trong được lấp đầy bởi gương của tòa lâu đài thật sự là đầy rẫy những con đường giao nhau phức tạp. Dù cho tôi có đánh bại John thì cũng không thể nào nhanh chóng tìm ra Tia được. Kili hẳn là đã chọn Lâu đài Gương với sự cân nhắc này.

Tia và Kili đang ở một dại sảnh rộng lớn mà dường như là trung tâm của mê cung.

"Ah—Yuu!"

Trông thấy tôi, Tia hào hứng chạy đến.

Tia ôm lấy ngực tôi. Tôi bắt lấy em ấy và nhìn Kili đang đứng ở giữa đại sảnh.

"Kili… Cô làm vậy là có mục đích gì?"

"Bởi vì tôi cần phải nói chuyện riêng với Tia mà không bị quấy rầy bởi ai khác, đó là lý do tôi đã mời cô bé đến Lâu đài Gương này. Đây là một nơi tuyệt vời để giúp cô nhóc xem xét kỹ lưỡng sự tồn tại của mình một lần nữa."

Kili trả lời một cách thờ ơ mà không có chút hối lỗi nào cả.

Tôi dịu dàng hỏi Tia, đang ôm lấy eo tôi.

"Tia, cô ta có làm gì em không?"

"…Đừng lo, bọn em chỉ nói chuyện thôi."

Tia ngước lên và trả lời. Tuy nhiên giọng nói của em ấy thiếu đi sức sống. Tôi cảm thấy lo lắng bởi Kili đã đề cập đến "sự tồn tại."

"Hai người đã nói gì vậy?"

"Umm..."

Tia lắp bắp đáp lại câu hỏi của tôi. Tôi lại nhìn về phía Kili để tìm kiếm một lời giải thích.

"—Thật không may, lời giải thích không thể đến từ miệng tôi đâu. Bao gồm cả việc có nói cho cậu biết hay không, mọi chuyện sẽ được quyết định bởi bản thân Tia, vậy nên tôi sẽ nói với cậu về chuyện khác."

Kili nheo mắt và đáp lại bằng một giọng đều đều.

"Chuyện khác ư?"

"Đúng vậy. Vì nhóm của cậu được gửi đến Nhật Bản để đánh bại Yggdrasil, nên tôi càng phải nói với cậu. Đó là lý do tôi đặc biệt đến đây."

Kili nhún vai rồi tiếp tục bằng một giọng sắc bén hơn.

"Phía cậu định phá hủy tâm trí của Yggdrasil, nhỉ? Tôi vừa mới nghe được ý chính từ Tia."

"Đ-Đúng ạ…"

Vì Tia đã kể cho cô ta, thật vô nghĩa để tiếp tục giấu điều đó, vậy nên tôi gật đầu chấp thuận.

"Tôi sẽ cho cậu một lời khuyên chân thành. Với tình hình hiên tại, kế hoạch của cậu sẽ vẫn thất bại cho dù cậu có cố cỡ nào đi nữa."

"Cá—Nhưng sao cô biết…?"

"Tôi biết chứ. Bởi vì còn sớm hơn cả các cậu, từ rất lâu rồi, tôi đã tìm kiếm cách để đánh bại Yggdrasil."

Kili ngắt lời tôi và đáp.

"Sao cơ…?"

"Yggdrasil có thể can thiệp vào vật chất tối. Cậu hẳn là đã biết điều này tư trận chiến với nó ở Midgard rồi, tôi nói đúng chứ? Nói cách khác Yggdrasil là thiên địch tự nhiên của 'Hắc' Vritra—Mẹ."

Trước đây Kili đã nói với tôi rằng cô ấy là một thực thể được tạo nên từ vật chất tối của Vritra. Do đó, những gì cô ta vừa nói đúng theo nghĩa đen của nó.

Với người không biết được sự thực như Tia và John, điều đó nghe có vẻ như Vritra là một thứ gì đó tương tự một người mẹ vì đã ban cho D sức mạnh để tạo ra vật chất tối, nhưng Kili thực sự là con gái của Vritra theo nghĩa thực.

"Hai mươi lăm năm trước, Mẹ đã biến mất để trốn thoát khỏi Yggdrasil. Đây là sự thật về sự biến mất của Vritra.

"Thật… Cô nói thật ư?"

Tôi không thể tin rằng cô ta sẽ nói cho tôi câu trả lời cho bí ẩn vẫn còn được tranh luận khắp nơi trên thế giới này một cách quá dễ dàng.

"Đúng vậy đấy, tôi không có nói dối đâu. Thành thật mà nói, ban đầu tôi muốn khơi gợi sự quan tâm của cậu về sự thực này, để xem đó như một con bài mặc cả… Nhưng nếu tôi giấu đi những con bài của mình, cậu sẽ không hiểu được tình hình hiện tại một cách đúng đắn, vậy nên hôm nay, đó là lý do tại sao tôi sẽ nói nhiều thứ khác mà cậu muốn biết."

"Những thứ mà tôi muốn biết…"

Có rất nhiều. Nhưng tôi không biết cô muốn đề cập đến việc nào trong số đó.

"Cậu rất tò mò về quan hệ của tôi với Hekatonkheir, phải không?"

"Đ-Đúng thế… Bởi vì cô cũng xưng Hekatonkheir là mẹ, Kili."

"Tôi sẽ trả lời cậu nói này của cậu. Trước đây, trong khi ẩn mình khỏi Yggdrasil, Mẹ cũng đã điều khiển một hiện thân được tạo nên từ vật chất tối để hành động, và hiện thân đó chính xác là 'Lam' Hekatonkheir. Mặc dù một nửa cơ thể nó được vật chất hóa, nhưng có lẽ bản chất của nó gần giống với vũ khí tưởng tượng của D các cậu."

"Hekatonkheir là hiện thân của Vritra… vũ khí tưởng tượng."

Tôi lẩm bẩm một cách trống rỗng, nhưng ý thức của tôi đã phần nào chấp nhận điều đó."

Lý do tại sao trước đây Kili gọi Hekatonkheir là mẹ và lý do tại sao Hekatonkheir lại thực hiện được khả năng tái sinh đáng ngạc nhiên như vậy—Nếu nó là hiện thân của Vritra được tạo nên từ vật chất tối, những câu hỏi này sẽ được làm rõ một cách dễ dàng.

"Đúng vậy, tiện đây, tôi có thể được xem như là thứ gì đó tương tự một cổng kết nối[7] liên kết Mẹ với Hekatonkheir. Thông qua ấn rồng liên kết với Mẹ trên cơ thể tôi, Hekatonkheir có thể vật chất hóa tại chỗ hoặc bổ sung thêm vật chất tôi của nó."

"Cổng kết nối…? Đừng nói là khi Hekatonkheir xuất hiện ở Midgard, nó cũng—"

Lần đó, Hekatonkheir xuất hiện bên trong Midgard mà không hề có bất kì báo động nào. Mặc dù chuông báo động đã vang lên sau khi Hekatonkheir xuất hiện. Tôi cuối cùng cũng hiểu được lý do."

"Đúng như cậu nghĩ đấy, Hekatonkhier xuất hiện thông qua tôi. Nhưng Mẹ đã sử dụng chuyển đổi sinh học để biến đổi ấn rồng của tôi nhằm biến tôi thành bạn đời của Hraesvelgr, vậy nên tôi không thể làm một cổng kết nối được nữa."

Và người được chọn cuối cùng không phải là tôi, Mẹ thật là ngốc mà—Kili nhún vai.

Tại Công quốc Erlia, Hraesvelgr chọn Firill thay vì là Kili. Tự gọi mình là "vật giả mạo," Kili trông khá là tổn thương khi không được chọn… Lúc này đây, tôi có thể thấy rằng cô ta đang có chút "đau khổ".

"Bởi vì liên kết giữa tôi và Mẹ đã bị cắt đứt, nên việc thay đổi ấn rồng của tôi lần nữa là không thể. Do đó, tôi tự do rồi. Trước đó, tôi đã luôn hành động theo chỉ thị của Mẹ. Tìm kiếm một cách để loại trừ thiên địch của bà ấy, Yggdrasil, cũng là một trong những nhiệm vụ chỉ định cho tôi, vậy nên về chiến lược chống lại Yggdrasil, tôi đã nắm trong tay một lợi thế mà không ai có được."

Kili nói bằng một giọng điệu mãnh liệt và nghiêm nghị nhìn tôi.

"Yuu, nghe cho kĩ này. Trước hết, dựa vào tình hình hiện tại, tiếp cận Yggdrasil đã là đủ khó rồi. Một thứ chỉ ở mức độ gây nhiễu sẽ không thể dừng sự can thiệp của Yggdrasil được. Nó sẽ nhanh chóng bị phân tích và vô hiệu hóa. Dù cho kế hoạch phá hủy tâm trí của Yggdrasil của các cậu có thành công đi nữa, một lõi ý thức mới rồi sẽ được hình thành. Điều đó là không thể tránh khỏi do cơ thể vật lý không bị phá hủy."

Kili hùng hồn bóp tan những tia hi vọng của chúng tôi thành từng mảnh.

"Gah… Nếu những gì cô nói là đúng, thì tôi phải làm gì đây—"

Dù cho ai đó có bảo điều đó là không thể, với tình trạng hiện tại của mình, tất cả những gì tôi có thể làm gì chiến đấu. Sức mạnh điều khiển của Yggdrasil đang tăng lên. Một khi tôi bị điều khiển, cho dù có cố chiến đấu cũng không được.

"Vẫn còn một giải pháp cho những vấn đề trong. Nhưng liệu cậu có thể đạt được giải pháp đó hay không thì—tôi không biết."

Kili nhún vai và lạnh lùng nhận xét.

"Đến nước này rồi mà cô vẫn còn cố không chịu nói sao?"

"Cậu hiểu sai rồi. Giờ thì tôi chỉ có thể nói điều này thôi. Dù thế nào, đừng cố lao vào chiến đấu dù biết là không có cơ hội chiến thắng,

Kili dời mắt khỏi tôi và quay về phía John.

"Xong việc rồi, rút thôi."

Dường như John không thể giấu nổi cú sốc về những gì Kili đã nói, nhưng cậu lấy lại sự tập trung và gật đầu.

"H-Hiểu rồi. Vậy thưa Đội trưởng—Tôi xin được phép rời đi."

Sau một cái cúi chào lễ phép, John đuổi theo Kili. Dường như họ đang di chuyển đến lối thoát của Lâu đâì Gương.

"—Oh, một điều nữa."

Ngay khi họ gần rời khỏi sảnh, Kili dừng bước và quay lại nhìn tôi.

"Chuyện gì?"

Tôi ở trong tình trạng báo động tối đa nhưng Kili nói một cách nghiêm túc.

"Phòng thí nghiệm mà cậu đang ở… có chút khác biệt. So với những cơ sở khác, cấp độ của những biện pháp an ninh khá là bất thường. Có nhiều nơi bị khóa bởi quyền truy cập của quản trị viên."

"Ý cô là sao…?"

Tôi hỏi, không thực sự hiểu được. Kili nheo mắt lại và nói:

"Nói cách khác, quyền lực cao nhất của cơ sở, lão giám đốc, chiếm một khu vực nghiên cứu rộng lớn cho riêng mình ông ta. Tôi cảm nhận được một sự hiện diện nguy hiểm, vậy nên hãy cẩn trọng."

Để lại lời cảnh báo đó, lần này Kili biến mất cùng John ở phía còn lại của hành lang, thực sự rời đi.

Những khu vực bị chiếm hoàn toàn bởi giám đốc, Miyazawa Kenya.

Thực ra, tôi cảm thấy một sự lo lắng không thể giải thích được trong tim mình. Bên cạnh đó, rất nhiều những bí mật mà Kili đã tiết lộ cứ liên tục quay mòng trong tâm trí tôi.

Dĩ nhiên là không có gì đảm bảo rằng tất cả những gì Kili nói đều là sự thật cả. Có thể cô ta đã nói dối nhằm lừa gạt tôi.

Tôi càng suy nghĩ, những câu hỏi lại càng xuất hiện không ngừng. Nếu Hekatonkheir là vũ khí tưởng tượng của Vritra, vậy thì ý định của Vritra là lý do tại sao Hekatonkheit lại thực hiện một cú nổ tự sát kéo theo Yggdrasil ở biên giới Đức-Đan Mạch.

Kili không hề nói gì về biến cố này. Nói đến đây, lý do việc cô ấy lại đột nhập vào cơ sở thí nghiệm vẫn còn là một ẩn số.

"Yuu...?"

Trong khi tôi đang chìm trong suy nghĩ, Tia kéo lấy áo và gọi tôi.

Oh—

Tôi định thần lại, xoa đầu Tia và mỉm cười với em ấy.

"—Nào, quay lại với những cô nàng kia thôi. Hẳn là họ rất lo lắng."

Việc nghiên cứu kĩ lưỡng những gì Kili đã nói nên chờ cho đến khi tôi bàn bạc với mọi người đã. Một mình khổ sở với nó cũng chả giúp được gì. Đây là bài học mà tôi đã học được từ kinh nghiệm trong quá khứ.

"Hmm..."

Câu đáp lại của Tia không có chút năng lượng nào. Tôi nhận thấy rằng em ấy cũng đang phiền muộn vì điều gì đó.

Chính xác thì Kili đã nói gì với em ấy khi tôi vắng mặt…? Mặc dù tôi cảm thấy cực kì tò mò, nhưng có vẻ như lúc này tôi không nên gặng hỏi về vấn đề này.

Tôi sẽ thử hỏi sau khi em ấy bình tĩnh lại.

"Nếu mệt, em có muốn anh kiệu trên vai không?"

Tôi đề nghị điều này, hi vọng sẽ làm em ấy vui lên một chút, nhưng Tia ngẩng đầu lên với một nụ cười.

"Không cần đâu, Tia ổn mà! Thế này thì tốt hơn, đi thôi nào, Yuu!"

Nắm lấy tay phải của tôi, Tia bắt đầu bước đi.

Chọn nắm tay thay vì là kiệu trên vai, em ấy kéo tôi tiến về trước.

Cứ vậy, chúng tôi bước đi theo hướng ngược lại với Kili và John, trở lại lối vào của Lâu đài Gương.

Những mặt gương hướng vào nhau phản chiếu hình ảnh của Tia và tôi, trông như thể những người du hành lạc trong một chiều không gian khác—


Chương 3: Cơn Bão Màu Lục Xâm LăngSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Do sự cố bất ngờ tại công viên giải trí, chúng tôi—những học sinh của Lớp Brynhildr—trở về thẳng phòng nghiên cứu mà không sử dụng con đường vòng nào.

Sau đó, Shinomiya-sensei nhập hội cùng và tôi nói với mọi người những gì mình nghe được từ Kili.

"Lý do cho sự xuất hiện của Vritra và sự thật về Hekatonkheir—Mặc dù đó là thông tin rất thú vị, nhưng không hề có bằng chứng nào cả. Sẽ là quá nguy hiểm khi hoàn toàn tin vào cô ta."

Sau khi chia sẽ thông tin, Mitsuki thận trọng đề nghị.

Địa điểm vẫn là phòng của Mitsuki. Giống như lần trước, tôi lắng nghe em ấy nói trong khi dựa người vào bức tường có cửa sổ.

"Tuy nhiên, lời của Kili không thể bị bỏ qua được. Cô đã hỏi NIFL, hi vọng rằng họ có thể xác thực ảnh hưởng của sóng gây nhiễu… Và cô vừa mới nhận được hồi đáp ban nãy. Kết quả thì đúng như những gì Kili nói. Ảnh hưởng của sóng gây nhiễu chỉ kéo dài trong giây lát và nhanh chóng bị vô hiệu hóa."

Shinomiya-sensei nghiêm nghị đáp lại. Cô ấy đã ở lại phòng nghiên cứu hôm nay, có lẽ là để liên lạc với NIFL.

"Nếu vậy… Việc tiếp cận để tấn công hiện tại là không thể. Hơn nữa, nếu những gì Kili nói là đúng, vậy thì dù cho kế hoạch có thành công, Yggdrasil vẫn không thể bị đánh bại."

Lisa nói một cách căng thẳng.

"Nhưng chúng ta không thể không làm gì chỉ vì thất bại là có thể được!"

Iris tức khắc phản đối.

"… Iris nói đúng đấy. Tớ tin rằng chúng ta hiện tại phải làm những gì mình có thể."

Firill bình tĩnh hỗ trợ lập trường của Iris.

"Đã thế, với tình hình hiện nay, lựa chọn duy nhất vẫn là tăng cường sự hợp tác giữa Mononobe-kun với Ren. Hai người đã thân với nhau hơn vào hôm nay, vậy nên hãy thử tạo ra một vũ khí tưởng tượng ngay tại đây luôn."

Nói vậy, Ariella đẩy lưng của Ren, mang cô bé đến trước tôi.

Ren khẽ ngước nhìn tôi đầy lo lắng.

"Vậy thì hãy thử làm nó nhé."

"Mm."

Tôi nói với em ấy và Ren gật đầu.

Vũ khí tưởng tượng—Siegfried.

Tôi tạo ra thứ vũ khí tưởng tượng có hình dạng của một khẩu súng sặc sỡ. Ren đặt tay mình lên trên khẩu súng.

Vật chất tôi lập tức tràn vào, khiến cho hình dạng của Siegfried trở nên to ra và méo mó.

"...!"

Tôi mất kiểm soát ngay lúc dó, mọi thứ sẽ kết thúc giống như lần trước. Do vậy, tôi tập trung ý nghĩ của mìn và truyền hình ảnh của mình đến vũ khí tưởng tượng, điều chỉnh hình dạng uốn éo không tự nhiên của Siegfried.

Suy nghĩ của tôi truyền đến vật chất tối của Ren dễ dàng hơn nhiều so với lúc trước.

—Vậy ra vật chất tôi thực sự bao gồm các mảnh vỡ của tâm thức.

Trở nên gần gũi hơn có nghĩa là hiểu rõ lẫn nhau.

Tôi biết cách truyền ý nghĩ của mình cho Ren và Ren biết cách để nhận nhuwngxys nghĩ đó.

Dĩ nhiên, đây chỉ là trên mức độ của một "cảm giác" nhưng đó là sự khác biệt giữa thiên đường và mặt đất so với khi tôi không hiểu gì. Nếu là vậy—

Tuy nhiên, tôi đã hạ thấp phòng vệ của mình ngay khi thành công đã gần kề ngay trước mắt.

Siegfried đột nhiên tan rã thành những quả bong bóng ngay khi nó đã to ra gần gấp ba lần kích thước của nó.

"Oh… Tiếc thật đấy. Nhưng tớ nghĩ rằng đây là một bước tiến lớn trong quá trình dù mới chỉ qua một ngày."

Mặc dù thất bại, Ariella vẫn khen ngợi chúng tôi.

"Đúng vậy đấy, tớ đoán là tất cả những gì còn lại chỉ là không ngừng luyện tập thôi. Thông qua những nỗ lực lặp đi lặp lại, cậu có thể làm chủ được những nguyên tắc trọng yếu."

Lisa hài lòng gật đầu. Vì điều này được nói ra từ Lisa, người đã luyện tập theo cách tương tự với Ren lúc trước, tôi có thể xem việc này như là: Mình cuối cùng cũng chạm đến vạch xuất phát.

Nhưng ở giữa bầu không khí có chút vui vẻ, chỉ có Tia là cứ cúi đầu lặng thinh.

"Tia?"

Cảm thấy lo lắng, tôi gọi em ấy. Tia giật mình rồi ngẩng đầu lên.

"Eh, Yuu… Có chuyện gì sao?"

"À, cũng không có gì đâu, nhưng anh nghĩ rằng em cư xử khá là khác thường đấy."

Nghe thấy tôi nói vậy, Lisa cũng nhìn Tia và cau mày.

"Nói về việc này, Kili-san đã làm những biện pháp ép buộc đó để nói chuyện riêng với Tia-san. Hai người đã nói cái quái gì thế?"

"......"

Đáp lại câu hỏi đó, anh mắt của Tia do dự đảo khắp nơi.

Nhìn thấy phản ứng của em ấy, tôi ngập ngừng xen vào.

"Nếu đó là điều khó nói thì em không cần phải ép buộc bản thân mình đâu. Nhưng nếu có vướng phải rắc rối nào đó, em có thể nói với anh bất cứ lúc nào cũng được."

"…Tia hiểu rồi."

Tia khẽ đáp lại và gật đầu.

Lisa thở dài rồi nhắc nhở em ấy, "Đó là một lời hứa, được chứ?"

"Giờ thì, cũng đã khuya rồi. Hôm nay chúng ta ngừng tại đây."

Có lẽ quyết định rằng hiện giờ không còn gì để thảo luận nữa, Mitsuki thông báo kết quả của cuộc gặp mặt.

Do đó, chúng tôi rời khỏi phòng của Mitsui và trở về phòng của mình.

Căn phòng dành cho khách của tôi đối diện chính xác với phòng của Mitsuki.

Bên trong căn phòng chỉ bao gồm một chiếc giường, một cái bàn và một tủ đựng quần áo. Kế đến là một phòng tắm cùng toilet. Một căn phòng giản dị. So với việc sống ở trong lâu đài ở Công Quốc Erlia, ở dây khá là chật chội nhưng với tôi, căn phòng này mang lại cho tôi cảm giác yên tâm hơn.

Mặc cho sự cám dỗ của việc ngã người trên giường, tôi đè nén cơn buồn ngủ của mình và trở lại hành lang.

Sau khi chắc rằng không có ai ở xung quanh, tôi tiến đên phòng của Iris.

Tôi gõ cửa và cô ấy nhanh chóng đáp lại.

"Đến đây."

Iris mở cửa và thò đầu ra ngoài.

"Tớ có thể phiền cậu một lát không?"

"—Dĩ nhiên rồi."

Với đôi bờ má đỏ ửng, Iris lo lắng mời tôi vào phòng của cô ấy.

Phòng của Iris có cách bố trí giống hệt phòng Mitsuki và tôi, nhưng ở đây có mọi loại đồ dùng nằm rải rác một cách bừa bộn.

"Ơ, tớ sẽ dọn dẹp ngay!"

"Đ-Được thôi."

Tôi tránh nhìn trong khi chờ Iris đang luống cuống nhồi nhét đồ lót và những đồ dùng khác vào trong túi của cô.

"C-Cám ơn vì đã chờ. Mời ngồi, Mononobe."

Iris kéo cái ghế ở chỗ cái bàn ra cho tôi rồi ngồi ngồi tự mình ngồi xuống chiếc giường.

"Cám ơn."

Thấy tôi đã ngồi lên ghế, Iris lên tiếng.

"Vậy, cậu muốn nói về chuyện gì?"

Iris nghiêng đầu và hỏi tôi. Tôi trả lời:

"Tớ muốn giải thích cho cậu những gì đã xảy ra chi tiết hơn, Iris. Thực ra là, tớ đã tiết lộ bí mật của mình cho Ren."

Ngay từ đầu, chỉ mình Iris biết được bí mật của tôi và giờ tôi đang nói với cô ấy rằng Ren cũng đã biết điều đó.

"Tớ hiểu rồi, hmm… Tớ đoán điều đó là tốt nhất rồi. Vậy Ren-chan đã phản ứng như thế nào?"

"Mặc dù có tức giận, em ấy lại lo lắng nhiều hơn về tớ. Em ấy có nói rằng: 'Giờ không phải là lúc để vui đùa ở nơi thế này. Hãy nhanh chóng quay lại thực hành việc truyền vật chất tối.' "

"Ren-chan thực sự rất tốt bụng."

Iris mỉm cười dịu dàng và tiếp tục:

"Vậy, cậu cảm thấy như thế nào, Mononobe, khi giờ cậu đã có một cô em gái tốt bụng như vậy?"

Iris hỏi như đang trêu chọc tôi.

"À… Umm, tớ thực sự rất vui khi mình có thể trở thành một người bạn tốt hơn với em ấy."

Tôi cận thận chọn những từ ngữ của mình. Bằng cách nào đó, tôi cảm thấy rằng mọi chuyện sẽ tệ đi nếu tôi cứ nói một cách thiếu cẩn trọng.

"Chắc chắn rồi. Khuôn mặt của cậu trông rất dịu dàng khi em ấy gọi cậu là Onii-chan."

"T-Tớ đâu có…"

"Cậu không thể giấu được đâu, bởi vì tớ luôn quan sát cậu kĩ càng mà, Mononobe, ah…"

Iris khẳng định một cách tự tin nhưng lại đỏ mặt ngay khi nhận ra được ý nghĩa những lời nói của mình. Do cũng cảm thấy xấu hổ, tôi ngoảnh mặt đi.

"Đừng có đột ngột nói thứ gì đó xấu hổ như vậy chứ…"

"Ahaha… Xin lỗi."

Mặc dù đang xin lỗi, trông Iris khá là vui sướng.

"Có chuyện gì với cậu sao?"

"Ừ, không hiểu sao việc cậu trở nên xấu hổ bởi những gì tớ nói khiến tớ rất vui, Mononobe."

Iris trả lời với khuôn mặt đỏ ửng. Nghe thấy điều gì đó như vậy từ cô khiến tôi càng khó đối diện trực tiếp với cô ấy hơn.

Cuộc nói chuyện dừng lại, khiến tôi ý thức được sự yên lặng trong căn phòng.

Nhưng thay vì là sự nghẹt thở, kiểu yên lặng này có cảm giác như là một khoảnh khắc thoải mái đầy ngọt ngào.

Tuy nhiên. Chúng tôi không thể cứ như vậy mãi được bởi vì tôi đến đây là vì một mục đích khác.

Sau trận chiến với Yggdrasil ở Midgard, tôi vẫn chưa có cơ hội để ở một mình và thực sự trò chuyện với Iris, vậy nên tôi phải nói với cô ấy về "điều đó" ngay lúc này.

"—Iris này, thực ra có chuyện quan trọng tớ cần phải bàn với cậu."

Tôi cố tình làm căng biểu hiện thoải mái của mình và nói bằng một giọng nghiêm trọng.

"Eh? Chuyện gì vậy?"

Nhìn thấy tôi như vậy, Iris chuẩn bị tinh thần và hỏi tôi một cách cứng nhắc.

"Miễn là Ren có thể cung cấp ổn định vật chất tối cho tớ, kế hoạch chiến đấu chống lại Yggdrasil có thể sẽ thực hiện được. Chúng ta không biết được rằng liệu những gì Kili đã nói có đúng hay không cho đến khỉ chúng ta thử nó."

"Đúng thế. Chúng ta không thể không làm gì cả."

Iris đồng ý trong khi lắng nghe tôi.

"Ngoài ra, một khi trận chiến nổ ra, Catastrophe của cậu sẽ là sức mạnh chủ lực trong trận chiến. Kế hoạch chiến đấu của Mitsuki và Shinomiya-sensei có lẽ sẽ cân nhắc đến sức mạnh của cậu. Khi thời khắc quyết định đến, hiệu trưởng có lẽ sẽ cho phép cậu sử dụng Catastrophe, và dù cho cậu có không muốn đi nữa, Iris, chắc chắn cậu cũng sẽ nhận ra được "nó."

"Nhận ra cái gì?"

Iris tròn xoe mắt và hỏi.

—Mình đã biết rằng cô ấy không nhận thức được, đó là lý do tại sao mình phải sử dụng cơ hội này để nói riêng với cô ấy.

"Iris, cậu đã sử dụng Catastrophe mà không thông qua vật chất tối."

"Eh… Việc không thông qua vật chất tối này là gì—"

Có lẽ nó khó mà hình dung được. Iris để lộ một cái nhìn bối rối.

"Trong trận chiến với Yggdrasil ở Midgard, Iris, cậu đã sử dụng tia sáng màu đỏ đó—Catastrophe—một cách trực tiếp, đó là lý do tại sao cậu không bị ảnh hưởng bởi sự can thiệp của Yggdrasil. Nếu đó là Catastrophe của cậu, Iris, tớ nghĩ rằng cậu sẽ có thể tấn công một cách bình thường dẫu cho có tieps cận cơ thể chính của Yggdrasil."

"Eh! Không phải là tuyệt lắm sao? Điều đó có nghĩa là tớ có thể đối đầu trực tiếp với Yggdrasil! Có lẽ tớ có thể tự mình đánh bại được nó!?"

Với một biểu hiện vui mừng, Iris la hét một cách phấn khích.

"K-Không, vẫn chưa chắc chắn được liệu cậu có thể chiến đấu một mình không do chúng ta vẫn chưa biết được quy mô Catastrophe của cậu hay nó có thể sử dụng được bao nhiêu lần. Và dù cho cơ thể của Yggdrasil có thể bị phá hủy, nó chỉ cần chuyển cốt lõi ý thức của mình đến một nơi khác thôi."

"Ừ nhỉ… Sau khi phá hủy phần cơ thể, cậu cần phải tấn công ý thức của Yggdrasil. Nhưng vì vật chất tối sẽ bị đánh cắp, nên cậu không thể tiếp cận bởi là người chủ chốt… Hừm, chúng ta nên làm gì đây?"

Iris khoanh tay lại và bắt đầu vắt não suy nghĩ, nhưng phản ứng của cô hoàn toàn khác so với những gì tôi dự đoán.

"Mitsuki và Shinomiya-sensei có lẽ là đang nghĩ về cách tiếp cận Yggdrasil, vậy nên hãy để việc đó lại cho họ. Mà đúng hơn… Cậu không lo lắng sao, Iris?"

"Lo lắng ư? Tại sao chứ?"

"Cậu biết là mình đã trực tiếp sử dụng Catastrophe mà không cần chuyển hóa vật chất tối, đúng chứ? Điều đó chưa từng có tiền lệ. Nếu Asgard biết được điều này, Iris, cậu có thể bị xem như là một con rồng."

"Huh…"

Có lẽ chỉ nhận ra sau khi tôi đề cập đến điều đó. Iris ngạc nhiên nhìn vào bản thân mình.

"…Nhưng tớ không phải là một con quái vật giống như Basilisk hay Leviathan, đúng chứ? Tớ sẽ không phá hủy những thành phố hay làm điều gì tồi tệ cả, cậu biết chứ?"

"Tớ biết, nhưng Asgard và NIFL sẽ nhận định những D nguy hiểm như là những tai ương và cho phép hành quyết họ. Nếu những kẻ đó tìm hiểu về cậu, chúng chắc chắn sẽ xem cậu là một mối đe dọa, vậy nên trong mọi trường hợp, đừng nên để lệ rằng cậu có thể sử dụng trực tiếp Catastrophe."

Tôi nhìn thẳng vào đôi mắt của Iris và căn dặn vô bằng một giọng mạnh mẽ.

"Đ-Được rồi, tớ hiểu rồi. Nhưng… Nếu vậy thì có nghĩa là tớ không thể sử dụng nó trước người khác sao?"

"Mặc dù sẽ có rủi ro, nhưng cậu có thể nói rằng mình đã tức thời chuyển hóa vật chất tối, vậy thì sẽ không thể nói ra sự khác biệt."

Iris trông khá là rối trí. Tôi cân nhắc trong khi đáp lại cô.

Vật chất tối gần như là không thể thấy được nếu được chuyển hóa cùng lúc nó được tạo ra. Cho dù có đứng bên cạnh quan sát, cũng không thể chỉ ra được.

Nếu Iris sử dụng Catastrophe lần nữa bên trong tầm cạn thiệp của Yggdrasil, thì bí mật có thể sẽ bị phát hiện… Nhưng vì Mitsuki không để ý đến điều này, em ấy có lẽ sẽ nghĩ ra một kế hoạch dẫn đến một tình huống như vậy.

"Tớ rất vui vì đã được biết điều này… Tớ nghĩ rằng mình không thể chiến đấu bên cạnh những người khác thêm nữa."

Iris thở phào nhẹ nhõm. Dường như cô ấy lo lắng nhiều hơn về những người khác hơn là lo lắng cho chính mình.

Huỵch. Iris ngã nửa thân trên người trên lên trên chiếc giường và hướng cánh tay phải về phía trần nhà.

"Cơ mà, một con rồng hử… Mononobe, cậu có nghĩ tớ trông giống như một con rồng không?"

"Không, không hề giống chút nào cả. Cậu là con người, Iris à."

Tôi khẳng định và Iris mỉm cười.

"Cám ơn, nhưng tớ nghĩ rằng mình vừa mới mất đi một chút tự tin rồi."

Dường như Iris đã dần nhận ra độ nghiêm trọng của vấn đề. Giọng nói của cô ấy đượm chút não nề.

"Đừng lo lắng gì cả, Iris, cậu không hề thay đổi chút nào cả."

"Thật sao? Nếu vậy thì… thì cậu hãy kiểm tra kĩ lưỡng để xác nhận."

Iris bật dậy từ chiếc giường.

"Cậu đang yêu cầu tớ xác nhận sao…?"

"Tớ muốn cậu giúp tớ xác nhận lại bằng chính đôi mắt của cậu, Mononobe, rằng không có gì khác lạ cả về tớ. Xin cậu đấy."

"Đ-Được rồi."

Iris nghiêm túc cầu xin và tôi đứng dậy khỏi ghế.

Tôi đi vòng quanh Iris, người đang mang trên mình bộ đồng phục trườn học, quan sát cô từ mọi hướng.

Mái tóc màu bạc chói sáng, nét mặt đáng yêu, đôi tay và đôi chân mảnh mai, làn da trắng nõn nà, một bộ ngực căng phồng có thể thấy được kẻ cả với bộ đồng phục, một bờ eo thon thả—

Nhìn kĩ lại, mọi thứ của cô ấy đều rất quyến rũ. Tôi cảm thấy nhịp tim của mình tăng một cách tự nhiên. Màu sắc của làn da lộ ra giữa chiếc váy ngắn và đôi tất chân của cô thu hút ánh nhìn của tôi.

"Thế nào?"

Sau khi nhìn thấy tôi đi vòng quanh mình một lần, Iris hỏi tôi.

"Dù cậu có hỏi thì…"

Do quá bị thu hút, tôi thậm chí còn không thể nhìn thẳng vào mắt cô ấy.

"Cái gì? Có gì đó kì lạ ở tớ thật sao?"

Thấy tôi do dự, Iris cuống lên.

"Không, không hề, nhận xét duy nhất của tớ là… umm, Iris, cậu thật sự rất đáng yêu…"

Tôi nén sự xấu hổ của mình lại và đáp. Khuôn mặt Iris đột ngột trở nên đỏ lựng.

"Đ-Đáng yêu… Thật tình à, đó đâu phải là điều tớ muốn nghe!"

"Oh, dĩ nhiên là không có gì kì lạ cả, được chứ?"

Tôi cuống cuồng thêm vào nhưng Iris nhìn chằm chằm vào tôi vói khuôn mặt ửng đỏ.

"Thật chứ?"

"Tớ không nói dối đâu."

Tôi gật đầu nhưng Iris dường như vẫn chưa thỏa mãn. Cô ấy nhìn vào cơ thể mình.

"Nghĩ kĩ hơn thì… Để xác nhận một cách chính xác, tớ phải cởi đồ… Đúng chứ?"

Iris nói như thể đang bị thôi miên và bắt đầu cởi chiếc ruy-băng trên đồng phục của cô.

"C-Chờ đã nào! Dù nhìn thế nào thì điều này cũng sẽ rất tệ đấy!"

Tôi cuống cuồng dừng Iris lại.

Nếu tôi nhìn thấy cô ấy cơ thể trần truồng của cô ấy trong những hoàn cảnh như thế này, tôi không tự tin rằng mình có thể kiềm chế được mình.

"Nhưng… Tớ sẽ quá lo lắng mà không ngủ được trừ khi chúng ta xác nhận rõ ràng."

Biểu cảm của Iris là một sự pha trộn của sự xấu hổ và lo lắng. Cô ấy nhìn tôi với ánh mắt cầu xin.

Tôi tuyệt vọng vắt kiệt bộ não của mình, suy nghĩ phải làm gì và cuối cùng nghĩ ra một giải pháp.

"Vậy thì hãy chỉ cho tớ xem ấn rồng của cậu thôi. Sự biến đổi của một D thường thẻ hiện ở trên ấn rồng của họ. Không chỉ khi bị nhắm đến bởi một con rồng. Những vết sẹo xuất hiện gần ấn rồng của tớ khi tớ nhận được những khả năng để sao chép lại sức mạnh của Leviathan và Hraesvelgr. Vậy nên tớ nghĩ không cần phải quan sát những nơi khác nếu không có gì thay đổi ở ấn rồng."

Tôi nói những điều đó với Iris chỉ trong duy nhất một hơi.

"T-Thật sao?"

"Đúng vậy đấy."

Trong khi cô ấy đang bị đe dọa bởi khí tức của tôi, tôi gật đầu với một biểu hiện nghiêm túc để khiến Iris chấp thuận lời đề nghị của tôi.

"…Tớ hiểu rồi, vậy thì cậu phải nhìn thật kĩ nhé."

Với đôi tay đang khẽ run rẩy, Iris nắm lấy chiếc váy của mình và chầm chậm mở phía trước ra.

Làn da trắng nõn và mịn màng được phô bày ra bên ngoài. Phần bụng của Iris lộ ra ngay trước mắt tôi.

Ánh mắt của tôi bị hút vào chỗ lõm ở rốn và đường nét bờ eo của cô. Tôi một thoáng khô lời.

"M-Mononobe, đừng nhìn chằm chằm bụng tớ nữa mà hãy nhìn vào ấn rồng của tớ này."

Iris nói với một khuôn mặt đỏ rực. Có lẽ do sự xấu hổ, làn da của cô lấm tấm mồ hôi và ửng lên một màu đỏ.

"X-Xin lỗi."

Tôi vội vàng tạo tư thế quỳ xuống, đưa khuôn mặt của mình tiến sát vào ấn rồng ngự trị trên bờ hông của cô.

"Kyah… H-Hơi thở của cậu đang chạm vào tớ."

Iris run lên.

Mùi hương ngọt ngào từ làn da của cô đang làm lung lay lý trí của tôi nhưng tôi đã tập trung toàn bộ sự tự chủ vào trong tim của mình và quan sát kĩ càng ấn rồng của cô.

"Không có gì bất thường ở đây cả."

Tôi báo lại một cách bình tĩnh nhất có thể.

Tôi đã được nhìn thấy ấn rồng của Iris vô số lần. Gặp gỡ Iris lần đầu tiên khi cô trần truồng xuất hiện từ biển và trong suốt thời gian khi Laviathan nhắm vào cô. Vì đó đều là những tình huống gây sốc, nên những kí ức rất là sống động.

Do vậy, tôi có thể khẳng định chắc chắn rằng kích thước và hình dạng của nó không hề thay đổi.

"Đừng chỉ nhìn như vậy thôi, cậu hãy chạm vào nó đi."

Tuy nhiên, Iris vẫn cảm thấy lo lắng và nói điều đó.

"Cậu muốn tớ chạm vào nó sao… T-Tớ có thể sao?"

"Ừm."

Iris trả lời bằng một giọng gần như không thể nghe thấy được.

Mặc cho sự do dự dang dâng trào trong tim, tôi vẫn đưa tay ra sờ vào ấn rồng của Iris, chạm vào làn da mềm mại ấy với những ngón tay của tôi.

"Mmm..."

Một giọng nói ngọt ngào thốt ra khỏi đôi bờ môi của Iris khiến xương sống tôi run lên.

"Ah—ya..."

Tôi vuốt ve ngón tay mình dọc theo ấn rồng. Iris trông lúng túng do cái cảm giác nhồn nhột.

"Mmmmmm... Ah—Ahhh!"

Những tiếng rên rỉ đầy quyến rũ làm rung động mang nhĩ của tôi. Làn da trắng trẻo của Iris đã trở thành một màu đỏ nhạt.

Kết cấu của cái ấn rồng không khác chút nào so với làn da bình thường, cho nên, tôi không nhận thấy được điều gì khác thường cả.

"N-Nó vẫn ổn. Không có gì kì lạ cả."

Mặc dù cảm nhận được một sự tê dại ở sâu trong tâm trí, tôi vẫn cố gắng duy trì sự tỉnh táo của mình và nói.

"Tớ hiểu rồi… Cám ơn cậu, Mononobe."

Nhưng ngay khi tôi gần như rút tay mình lại, Iris đặt bàn tay của mình lên trên bàn tay của tôi.

"Iris?"

Tôi ngước đầu lên nhìn cô ấy trong sự bất ngờ, bắt gặp ánh mắt say đắm của cô ấy.

Thình thịch—Trái tim tôi đột ngột đập rộn lên. Tôi không thể dời mắt khỏi Iris.

Cứ vậy, chúng tôi say đắm nhìn nhau. Tôi đứng dậy khỏi tư thế quỳ gối của mình, làm đảo ngược chiều cao khoảng cách giữa ánh mắt của chúng tôi. Iris nhìn tôi với một biểu hiện bồn chồn.

Trái tim tôi đập nhanh hơn. Iris nắm lấy bàn tay của tôi, đan xen những ngón tay vào nhau và dựa người về phía tôi.

Iris chạm vào tôi với cơ thể nóng bừng của mình, cảm giác mềm mại ấy đang dần ăn mòn sự tỉnh tảo của tôi.

Tâm trí tôi trở nên trống rỗng, không thể nghĩ ngợi gì.

"Mononobe…"

Khuôn mặt của chúng tôi tiến sát lại gần một cách tự nhiên, hơi thở của chúng tôi hòa quyện vào nhau, đôi môi—

Nhưng ngay lúc đó, thiết bị đầu cuối của tôi reo lên.

"!?"

Iris và tôi lấy lại được ý thức và hoảng loạn tách nhau ra.

"X-Xin lỗi, tớ nghĩ đó là một cuộc gọi."

"Oh… Umm, tớ xong rồi, vậy nên cậu đừng để ý đến tớ làm gì. Đó có thể là một cuộc gọi quan trọng, hãy bắt máy đi, Mononobe."

Iris đỏ mặt nói với tôi.

"Tớ hiểu rồi, vậy thì tớ quay lại phòng mình đã nhé."

"—Ừ, ngủ ngon nhé."

Iris vẫy tay và tôi nói chúc ngủ ngon với cô ấy trước khi nhanh chóng quay lại phòng mình.

Cái thiết bị đầu cuối vẫn tiếp tục kêu. ID người gọi không rõ.

—Cái kiểu thế này, lại là Thiếu tá Loki sao?

Trong khi hồi tưởng lại khuôn mặt người cựu chỉ huy của mình, người luôn gọi đến đúng vào những phút gay cấn, tôi nhấn nút để nghe cuộc gọi. Nhưng giọng nói tôi nghe thấy lại không thuộc về người mà tôi đã dự đoán.

'Xin lỗi vì đã khuya thế này mà vẫn làm phiền cậu. Hiện giờ cậu có đang rỗi không?'

"…Giọng nói này… Là Giám đốc Miyazawa?"

Tôi gọi to tên người cha của Ren và cũng là giám đốc của phòng thí nghiệm này. Mặc dù thiết bị đầu cuối có hỗ trợ gọi video, nhưng lần này chỉ có mỗi giọng nói và một màn hình tối om, vậy nên tôi không thể nhận diện khuôn mặt người gọi.

'Đúng vậy, tôi có một vài việc muốn hỏi riêng cậu, đó là lý do tại sao tôi lại gọi cho cậu.'

"Làm sao mà ông biết được số điện thoại của tôi…?"

'Với khả năng của tôi thì mấy thứ tầm thường như vầy thì dễ dàng tìm ra thôi. Mà bỏ chuyện đó qua một bên đi, giờ cậu có thể đi lên thang máy không? Khi cậu vào thang máy rồi, nó sẽ tự động đưa cậu đến tầng hiện tôi đang ở. Thông tin chi tiết thì hãy chờ đến lúc đó đã.'

"Ông lấy quyền gì mà tự mình quyết—"

Trong khi ông giám đốc nói mà không cho ai chen vào, tôi không khỏi chau mày.

'Vậy tôi sẽ chờ cậu.'

Bỏ qua những gì tôi nói, ông ta cúp máy.

"Cái thể loại gì thế này…?"

Tôi không có lý do gì để chiều theo ý ông ta cả. Thông thường thì hẳn ai cũng sẽ bỏ qua một yêu cầu khiếm nhã như thế này, nhưng—

Tôi hồi tưởng lại quá khứ của Ren mà Ariella đã nói cho tôi ngày hôm nay.

Cô ấy nói rằng Ren đã từ bỏ việc nói chuyện tất cả là bởi vì Miyazawa Kenya.

Mặc dù tôi muốn chửi thẳng vào mặt ông ta, nhưng tôi biết rằng dù có nói gì thì cũng chẳng có tác dụng gì với ông ta cả.

Tuy nhiên, qua giao tiếp với ông ta, có lẽ tôi sẽ có thể làm được điều gì đó cho Ren.

Tự nhủ với bản thân điều đó, tôi rời khỏi căn phòng và đi đến thang máy.

Phần 2Sửa đổi

Tôi bước vào thang máy và nó tự động đi xuống, mở cánh cửa của nó ra tại tầng ngầm thứ tư.

Những gì xuất hiện trước mắt tôi không phải là một nhành lang mà là một phòng thí nghiệm rộng rãi. Tôi có thể nhìn thấy bóng dáng của Miyazawa Kenya trong một chiếc áo khoác phòng thí nghiệm ở giữa căn phòng.

"Cảm ơn vì đã đến, Mononobe-kun."

Ông ta mỉm cười chân thành, vẫn với mái tóc bù xù và râu ria quanh miệng.

"Chính xác là ông muốn điều gì khi gọi một mình tôi đến đây?"

Tôi hỏi một cách thận trọng.

Những lời nói của Kili vụt qua tầm trí tôi. Phạm vi bảo vệ của phòng thí nghiệm này nghiêm ngặt một cách bất thường với hầu hết các vùng dường như bị độc chiếm hoàn toàn bởi ông giám đốc.

Đây là tầng ngầm thứ tư, khá sâu so với thang máy hiển thị mức độ thấp nhất là gồm năm tầng ngầm. Do ở đây không có nhà nghiên cứu nào khác, có lẽ đây là một trong những nơi chỉ ông ta mới có thể truy cập vào.

"Như đã đề cập đến từ trước, tôi có một yêu cầu cá nhân cần đề nghị. Tôi muốn cậu hỗ trợ cho nghiên cứu của tôi… Một đề nghị chính thức sẽ đòi hỏi báo cáo về nghiên cứu cho Midgard, một điều không thuận tiện chút nào."

"Tôi không muốn hỗ trợ một kiểu nghiên cứu mờ ám như vậy."

Tôi từ chối ngay tắp lự sau khi nghe yêu cầu của ông ta. Đúng như đã đoán, chả có gì tốt đẹp cả.

"Đừng kết luận vội thế chứ. Đề nghĩ này cũng nằm trong sự quan tâm của cậu. Trước khi đối đầu với Yggdrasil, cậu không muốn xác nhận rõ ràng tác dụng của Ether Wind sao?"

"…Ý ông là sao?"

Không hề che dấu thái độ nghi ngờ của mình, tôi nhìn chằm chằm vào nụ cười trống rỗng của ông ta.

"Liệu Ether Wind cậu tạo ra có thể thực sự thực thể hóa được linh hồn không, tôi muốn xác nhận điều này. Nhưng thử nghiệm xác minh hiệu quá nhất là phải cần xác của con người. Mặt khác, Midgard lại từ chối tham gia hay tiến hành loại xác minh như vậy do lo sợ về sự nhận thức của thế giới bên ngoài. Do vậy, lời đề nghị của tôi là: tại sao không bí mật thử nó ngay tại đây chứ?"

Miyazawa Kenya giải thích ý đồ của ông ta một cách mạch lạc.

"Cái… Đừng nói với tôi là—"

Không thốt nên lời, tôi nhìn quanh cái phòng thí nghiệm rộng lớn.

"Thật ra, có một cái xác ở đây, nhưng đừng nghĩ quá nhiều về điều đó. Tất cả những gì cậu cần làm là tạo ra Ether Wind tại nơi được chỉ định và quan sát kết quả."

Không hề thay đổi biểu hiện, ông ta gật đầu thờ ơ khi nói ra.

Đúng là vậy, đây là một cơ sở thí nghiệm của Asgard. Sẽ không lạ nếu có xác chết để làm mẫu vật thí nghiệm. Tôi nghe được rằng có một hệ thống vận chuyển những xác chết không xác định rõ đề sử dụng cho nghiên cứu, vậy nên điều đó không phải là bất hợp pháp... Có lẽ vậy.

"Sẽ có rủi ro rất cao nếu như cậu tham gia vào một cuộc chiến mà không xác nhận tác động trước. Trong trường hợp thất bại, không chỉ cậu mà cả đồng đội của cậu cũng phải đối mặt với nghuy hiểm. Đó không phải là điều cậu hi vọng, đúng chứ?"

Đã nhìn thấu tôi, ông ta tiếp tục thuyết phục.

".......Thôi được."

Sau một chút do dự, tôi gật đầu đồng ý. Mặc dù tôi lưỡng lự đề ông ta đạt được mục đích của mình, nhưng tôi không muốn bỏ qua một cơ hội để xác nhận tác dụng của Ether Wind. Trên chiến trường, một khác biệt nhỏ có thể tạo nên sự khác biệt giữa sự sống và cái chết. Tôi không thể bỏ qua một khả năng thấp nhất nào sẽ khiến Iris và những cô gái khác lầm vào nguy hiểm dù nó có nhỏ đến mức nào.

"Được rồi, cám ơn cậu, vậy thì chúng ta hãy bắt đầu nào. Phía này."

Miyazawa Kenya trông rất hứng thú và nhanh chóng tiến vào bên trong của phòng thí nghiệm nơi có một vách ngăn. Ông ta bắt đầu vận hành bảng điều khiển ở cạnh bên.

"Bên trong có gì vậy?"

Tôi đuổi theo ông ta và hỏi. Cái vách ngăn bắt đầu mở ra với một âm thanh nặng nề.

Một làn sương trắng xóa và không khí lạnh thổi về phía chúng tôi từ khoảng trống hở ra.

"Cậu sẽ biết khi nhìn thấy thôi."

Ông ta trả lời ngắn gọn và đi vào bên trong mà không chờ cho vách ngăn mở ra hoàn toàn. Tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài đi theo sau. Bên trong vùng phân cách có vẻ giống như một cái tủ lạnh. Luồng không khí lạnh cuồn cuộn ở dưới chân khiến tôi run rẩy.

Nó khá là tối khi chỉ có nguồn sáng duy nhất là ánh sáng chiếu vào từ phóng thí nghiệm. Nằm ở chính giữa sàn nhà, được bao phủ vởi luồng khí lạnh cóng, là một chiếc hộp hình chữ nhật bằng kim loại.

Một vài cái ống kéo dài ra từ chiếc hộp, kết nối với những thiết bị không rõ mục đích, được găn vào tường.

"Tôi muốn cậu phát tán Ether Wind quanh cái quan tài đó."

Miyazawa Kenya chỉ vào chiếc hộp nằm giữa căn phòng.

"Quan tài…? Vậy bên trong nó là—"

"Đúng thế đấy, một xác chết."

Ông ta trả lời một cách đơn giản rồi dùng ánh mắt thúc dục tôi.

Thái độ của ông ta về cơ bản tỏ ý là "tôi đã nói mọi thứ cần giải thích rồi."

Nhưng sự bảo mật cao như thế khiến tôi thận trọng.

Liệu cái quan tài đó thực sự chứa một xác chết bình thường?

Rõ ràng chỉ là một xác chết để thử nghiệm, nhưng lại được đặt dưới lớp bảo mật cao như vậy, tôi cảm thấy có gì đó sai sai. Nếu đây là một kho chứa mẫu vật thí nghiệm, vậy thì chỉ có mỗi một xác chết thì quá bất thường.

Tuy nhiên, dù tôi có tiếp tục hỏi, ông ta cũng sẽ không đưa cho tôi câu trả lời.

Vũ khí tưởng tượng—Siegfried.

Dù sao, lựa chọn duy nhất của tôi là làm điều đó. Tạo ra vật chất tối, tôi tạo hình nó thành một khẩu súng lộng lẫy.

Tôi nghe thấy tiếng ực của ông ta ở phía bên.

Tôi liế nhìn từ phía bên và thấy ông ta đang nhìn chằm chằm vào chiếc quan tài.

Mặc dù cảm nhận được một biểu hiện khác thường từ ông ta, tôi vẫn bóp cò vũ khí tưởng tượng của mình.

"Ether Bullet."

Đổ vào tát cả lượng vật chất tối trong vũ khí tưởng tượng, tôi bắn ra viên đạn. Siegfried biến mất trong khi được phóng ra. Viên đạn được bắn ra chuyển đổi thành Ether Wind bên trên chiếc quan tài.

Những hạt vật chất màu vàng kim phát nổ và che phủ xung quanh chiếc quan tài.

Ngay lập tức, một hình dáng mờ nhạt xuất hiện.

"Wow!!"

Miyazawa Kenya phấn khởi.

Trông thấy hiện tượng đó, tôi nín thở và quan sát tình hình.

Hình dạng mơ hồ ban đầu dần trở nên rõ ràng, đến độ hiện ra cả dáng người.

Trông giống như… một người phụ nữ.

Nhưng ngay khi các chi tiết trở nên rõ rệt, những hạt vật chất màu vàng kim nhanh chóng biến mất. Ngay lập tức, hình ảnh nổi lên cũng tan biến theo.

Đó là… linh hồn của người nằm trong quan tài sao?

Nhưng vì tôi không biết ai đang nằm bên trong chiếc quan tài, tôi chuyển ánh nhìn của mình sáng Miyazawa Kenya.

Hẳn ông ta biết danh tính của người nằm trong quan tài. Với con người như ông ta, giám chắc ông ta sẽ đưa ra một số loại phán xé dù có là hình dáng đó đi nữa.

"Haha... Hahahahaha!"

Nhưng tôi đã bị bất người khi nhìn thấy khuôn mặt của ông ta.

Với đôi mắt mở to ra, ông ta đang sung sướng đến độ khiến toàn thân ông ta run lên.

"Ahhh… Rena, Rena… Tôi chắc rằng suy luận của chúng ta là đúng. Mononobe-kun, cậu có thể tăng mật độ của Ether Wind lên được không? Tôi muốn thử xem liệu ta có thể giao tiếp với linh hồn được hiện ra hay không!"

"K-Không, đấy là giới hạn khả năng tạo ra vật chất tối của tôi, tăng cường nó cần phải…"

Cảm thấy bị áp lực bởi khí tức mạnh mẽ của ông ta, tôi trả lời.

"Tôi hiểu rồi… Vậy thì tôi cần phải nhờ đến sự trợ giúp của người khác—À, nhưng điều đó lại có khó khăn của nó. Không, vậy là được rồi, cảm ơn cậu. Giờ thì chừng đó là đủ để xác nhận sự tồn tại của linh hồn rồi. Tôi phải nhanh chóng hoàn thành nghiên cứu của mình... Với điều đó, chắc chắn..."

Ông ta lẩm bẩm một cách dứt khoát trong khi nhìn vào chiếc quan tài với ánh mắt tha thiết.

"Umm, người phụ nữ vừa rồi là ai vậy? Ông có nhắc đến cái tên Rena… Đó là tên của bà ấy à?"

Nhưng ngay khi tôi hỏi, ông ta lập tức dừng lẩm bẩm với bản thân và u ám nhìn vào tôi.

"—Cậu không cần thiết phải biết. Cậu nên thỏa mãn với việc kiểm tra tính thực tế của Ether Wind mới phải, đúng chứ? Mọi chuyện ở đây đã xong rồi. Cậu có thể trở lại."

Lạnh lùng từ chối trả lời, ông đuổi ti ra khỏi căn phòng lạnh và đóng tấm phân cách lại.

"Eh chờ đã, trước khi tôi trở lại, tôi muốn hỏi một câu. Không phải về nghiên cứu đâu."

Trong khi ông ta đang dồn tôi vào thang máy, tôi hỏi một câu mà mình đã quyết định từ một lúc trước rằng tôi phải hỏi bằng được dù có sao đi nữa.

"Ông thực sự không hứng thú với Ren sao? Nếu có thể… Dù chỉ là một khoảnh khắc thôi, liệu ông có thể cư xử như một người cha với em ấy không? Ren có lẽ đang rất là lo sợ. Em ấy không ghét bỏ ông đau. Ngay cả lúc này, em ấy vẫn giữ trong lòng những kỉ niệm của mình về gia đình... Vậy nên—"

Tuy nhiên, ông ta thờ ơ đẩy tôi vào thang máy và nói bằng một giọng bình tĩnh:

"Thật đáng tiếc, tôi rất bận rộn và không thể đáp ứng được yêu cầu của cậu. Cảm ơn vì đã hỗ trợ cho nghiên cứu của tôi. Tôi có thể sẽ nhờ đến sự trợ giúp của cậu nữa, vậy nên tôi rất trông chờ vào sự hợp tác của cậu khi thời gian đến."

"Ah—"

Không thèm nghe lấy câu trả lời của tôi, ông ta nhấn vào cái nút từ bên ngoài và đóng cánh cửa thang máy lại. Giống như lúc tôi đến, chiếc thang máy tự động di chuyển.

Mặc dù tôi đã đoán được điều này, nhưng rốt cục hóa ra là tôi chỉ lãng phí nỗ lực của mình mà thôi. Tôi không hề cảm thấy được rằng ông ta đang lắng nghe tôi.

Đến cuối, tôi cũng không xoay xở được để làm điều gì đó cho Ren. Tôi thở dài và nhìn lên đếm tầng đang dần tăng lên.

Tất cả những gì tôi có thể nghĩ đến là hình dáng của người phụ nữ xuất hiện do Ether Wind.

Người đó có thể là ai?

Nhưng dù tôi có suy nghĩ về nó nhiều như thế nào, thì bây giờ tôi cũng không thể biết được. Sự mâu thuẫn khó chịu trong trái tim tôi vẫn không nguôi ngoai. Tôi nhấn bàn tay phải của mình vào phần bó bột của cánh tay trái—

Phần 3Sửa đổi

Sau bữa sáng ngày tiếp theo, Ren và tôi quyết định chính thức bắt đầu luyện tập chuyển giao vật chất tối.

Địa điểm luyện tập của chúng tôi là sân bay ở trên mái của phòng thí nghiệm.

Khả năng tạo ra vật chất tối của Ren khá là lớn. Nếu toàn bộ lượng vật chất tối đó được sử dụng, nó có thể tạo ra một vũ khí tưởng tượng với kích thước hàng chục mét. Phòng thí nghiệm không có bất kì nơi luyện tập rộng rãi nào giống như ở Midgard, vậy nên lựa chọn duy nhất của chúng tôi là ở bên ngoài.

Tòa phòng thí nghiệm này là tòa nhà cao nhất trong khu vực, vậy nên ở đây không cần phải lo lắng việc bị người bình thường nhìn thấy từ mặt đất.

"Thời tiết hôm nay đẹp thật đấy. Trời rất nhiều nắng và tầm nhìn cũng xa nữa.

Giữ vai trò là huấn luyện viên của chúng tôi, Lisa đi theo chúng tôi và đưa ra lời nhận xét đó trong khi nhìn vào khung cảnh trước mắt.

Tuy những làn gió biển thổi từ vịnh Tokyo có hơi mạnh một chút, ánh nắng Mặt Trời rất dễ chịu.

Không có gì cản trở chúng tôi, tầm nhìn thật sự rất tuyệt vời. Quang cảnh của những tòa nhà dày đặc che phủ toàn bộ vùng đất dường như tạo nên ấn tượng cho người xem.

Tôi chuyển ánh mắt của mình. Phần đỉnh che phủ bởi tuyết của núi Phú Sĩ đi vào tầm mắt của tôi và kế với nó là—

"Vậy là có thể trông thấy Yggdrasil từ đây."

Hình dạng của một cái cây khổng lồ, thậm chí còn cao hơn cả núi Phú Sĩ có thể lờ mờ nhìn thấy.

"Mm."

Nghe thấy tôi nói vậy, Ren gật đầu đáp lại với một biểu hiện cứng nhắc.

"Bởi vì nó cao tới 5000 mét. Giờ được chiêm ngưỡng lại một lần nữa, đó thực sự là một kích thước đáng kinh ngạc."

Dán mắt vào Yggdrasil ở phía xa xa, Lisa nhún vai.

"Vậy là Tia và mọi người sẽ chiến đấu với cái thứ đó…"

Cùng đi với chúng tôi để quan sát, Tia nhận xét một cách không mấy dễ dàng.

Tôi nghĩ rằng em ấy sẽ vui lên sau một ngày nhưng biểu hiện của em ấy trông vẫn u ám như vậy.

"Nhưng vì phần thân cây tương đối là hẹp, nên cảm giác dường như nó ít đáng sợ hơn Hekhatonkheir."

Ở đây để quan sát cùng với Tia, Iris bình luận, khiến Lisa nở một nụ cười gượng.

"Cậu chắc chắn sẽ không thể nói được điều đó một khi đã đến gần đâu."

Ren, Lisa, Tia, Iris và tôi, cả năm người chúng tôi là những người duy nhất ở trên đây.

Mitsuki, Firill, Ariella và Shinomiya-sensei đang họp bàn chiến thuật. Iris và Tia không có việc gì để làm bởi họ không thể tham gia.

Cách suy nghĩ của họ dựa vào trực giác nhiều hơn và không phù hợp với những cuộc thảo luận mang tính lý thuyết và logic.

"Nếu cứ để yên như vậy, Yggdrasil có thể sẽ phát triển lớn hơn. Chúng ta phải tập luyện ngay lập tức để đánh bại nó trước khi điều đó xảy đến. Mononobe Yuu, Ren-san, hai người đã sẵn sàng chưa?"

Đối diện với chúng tôi, Lisa xác nhận.

"Rồi."

"Mm."

Ren và tôi gật đầu và bắt đầu thực hành chuyển giao vật chất tối.

Cũng giống như những gì chúng tôi đã làm ngày hôm qua.

Ren đặt tay em ấy lên trên vũ khí tưởng tượng đã được triệu hồi ra của tôi và truyền vật chất tối vào nó.

Để tránh sự giãn nở của Siegfied do sự sụp đổ, tôi điều khiển nó nhiều nhất có thể, khiến nó ổn định trong khi nó tăng dần kích thước.

Cái vũ khí tưởng tượng phình lên như một quả bóng bay. Vì đây là trước quá trình chuyển hóa, nó gần như là không có trọng lượng. Dù sau khi vượt quá kích thước một gang tay, miễn là những suy nghĩ được chuyển giao thành công, thì việc duy trì nó sẽ dễ dàng.

Tuy nhiên, nó sụp đổ thậm chí còn sớm hơn cả lần thử nghiệm hôm qa. Tôi thất bại trong việc điều khiển vật chất tối của Ren. Mất đi tính ổn định, cái vũ khí tưởng tượng biến thành những quả bong bóng và biến mất.

"—Tập trung đi nào. Các cậu vẫn chưa đủ tập trung à?"

Quan sát từ phía bên, Lisa cay nghiệt la rầy.

Có lẽ cô ấy đúng. Việc nhìn thấy linh hồn của người phụ nữ ở trong phòng thí nghiệm của Miyazawa Kenya và vẻ u ám của Tia đang ảnh hưởng đến sự tập trung của tôi. Và ngoài ra, tôi bị phân tâm do Iris đang quan sát ở gần đây.

Đêm qua, nếu Miyazawa Kenya không gọi đến, chuyện gì sẽ xảy ra? Ở nơi nào đó trong tâm trí, tôi đang suy nghĩ những thứ kì quái như vậy.

"Xin lỗi, tớ đã suy nghĩ lung tung hơi nhiều. Xin hay để tớ thử lại."

Tôi xin lỗi Lisa và Ren.

"Onii-chan?"

Ren nhìn tôi với đôi mắt lo lắng.

"Đừng lo, lần này anh sẽ tập trung và chỉ nhìn mỗi em thôi, Ren."

Tôi gạt đi những suy nghĩ không cần thiết ra khỏi đầu và nhìn thẳng vào khuôn mặt của Ren.

"…Mm."

Ren quay mặt đi, khé ngượng ngùng và gật đầu.

Vì cha của em ấy không chịu lắng nghe, Ren đã từ bỏ việc nói chuyện.

Vì thế nên tôi không được phép để lỡ bất kì lời nào của em ấy cả.

—Nếu mẹ của Ren vẫn còn sống, Ren có lẽ sẽ thích nói nhiều hơn.

Mặc dù tôi tin vào điều đó, nhưng một tương lai mang tính giả thuyết như vậy là vô nghĩa, vậy nên tôi đã sẵn sàng để chuyển đổi hướng suy nghĩ của mình.

Nhưng ngay lúc đó, một ý nghĩ nào đó lóe lên trong tâm trí tôi.

Trở lại trước khi vợ của ông ta vẫn còn sống, Miyazawa Kenya vẫn làm một người cha đưa con mình đến công viên giải trí.

Ông ta đã thành ra thế này vì người vợ đó quá quan trọng đối với ông ta?

Có lẽ—

Tôi nhìn kĩ khuôn mặt của Ren từ khoảng cách gần.

"...? Onii-chan?"

Ren nghiêng đầu, có phần hơi bối rối.

"—Không, không có gì đâu. Một lần nữa, bắt đầu nào."

Vì đó chỉ là một ý nghĩ bất chợt, tôi tạm thời giấu những nghi ngờ của mình vào sâu trong lòng.

Lisa, Iris và Tia đang ở gần đây. Dù có muốn thảo luận với Ren, đó cũng không phải là chuyện mà có thể nói trước mặt người khác.

Quyết định sẽ kiếm một cở hội khác sau, tôi định hình vũ khí tưởng tượng của mình ở bên tay phải—


Thực hành lặp đi lặp lại với Ren, tôi dần nắm được cách thực hiện của nó.

Ban đầu, việc làm vũ khí tưởng tượng của tôi lớn lên gấp ba lần là giới hạn, nhưng khi thời gian quyết định sắp đến, tôi đã có thể tạo ra một vũ khí tưởng tượng với bề rộng khoảng vài mét.

Dù vậy, tỉ lệ thành công vẫn chỉ dưới 30% và tôi vẫn không thể điều khiển toàn bộ vật chất tối của Ren. Hiện tại, lượng vật chất tối của Ren tôi có thể sử dụng trong vũ khí tưởng tượng của mình có lẽ vào khoảng một phần mười khả năng tạo ra tối đa của em ấy, khá là xa so với đích đấy.

Mặc dù chúng tôi cần tiếp tục tập luyện, nhưng một nhiệm vụ yêu cầu phải tập trung sẽ bào mòn sức mạnh tinh tâm trí, tích lũy sự mệt mỏi.

"—Giờ hãy nghỉ một chút và ăn trưa thôi. Cả hai trông có vẻ như kiệt sức tới nơi rồi, vậy nên để tôi đi mua vài thứ cho hai người."

Nhìn thấy Ren và tôi kiệt sức ngồi bệt dưới sàn, Lisa mỉm cười gượng gạo và đề nghị.

Vì là người cung cấp vật chất tối, Ren đã thử rất nhiều thứ để làm cho vật chất tối của em ấy dễ dàng hơn cho tôi điều khiển, đó là lý do em ấy như sắp gục đến nơi rồi.

"Cám ơn Lisa, nhờ cậu vậy."

Có một cái máy bán hàng tự động nằm ở trong phòng ăn, có lẽ nó sẽ bán những thứ như là onigiri và bánh mì.[8]

"Mm."

Ren hạ thấp đầu xuống và cúi chào để cảm ơn Lisa.

"Thời tiết rất đẹp, vậy nên tôi sẽ đi mời thêm Mitsuki-san và những người khác lên đây ăn luôn. Iris-san, Tia-san, chúng ta đi thôi nào."

Lisa gọi hai người quan sát nhưng không có ai đáp lại.

Cả hai cô gái đang ngồi ở một nơi ấm áp dưới ánh nắng mặt trời, dựa người vào nhau và ngủ một cách ngon lành.

UnlimitedFafnir v06 197

"…Có vẻ như họ đang tận hưởng giấc ngủ trưa. Đành vậy, tôi sẽ mua bữa trưa cho mọi người."

Lisa nhún vai trong sự bực tức và đi đến phía cầu thang.

Ngọn gió thôi qua nơi đây đã trở nên yên tĩnh. Ngắm nhìn bầu trời mây, tôi trông thấy một vùng trời màu xanh rộng lớn.

Phù—Trong khi cảm thấy như thể mọi sự mệt nhọc trong cơ thể mình đang tan biến, tôi hít một hơi thật sâu.

"Onii-chan."

Một cách trực tiếp, Ren bắt chuyện với tôi.

"Có chuyện gì sao?"

Tôi hỏi và Ren hít một hơi sâu trước khi hỏi tôi bằng giọng nói của em ấy:

"……A-Anh ổn chứ?"

Ngạc nhiên rằng Ren không giao tiếp bằng việc gõ lên thiết bị của em ấy, tôi phản ứng lại hơi chậm.

"À-Ừ, anh ổn mà. Mặc dù có hơi mệt một xíu, nhưng anh sẽ hồi phục lại năng lượng của mình sau khi ăn trưa thôi."

Tôi trả lời theo cách này để không làm Ren lo lắng nhưng em ấy lắc đầu.

Em ấy lại hít một hơi sâu rồi sau đó hỏi:

"Không phải chuyện đó…… Cánh tay trái."

Ren chuyển ánh mắt của mình về phía cánh tay trái của tôi đang bị bó bột và để lộ ra một ánh nhìn lo ngại.

"Anh hiểu rồi, ra là em đang lo lắng về giới hạn thời gian. Thư giãn đi, hiện tại thì vẫn chưa có giấu hiệu về sự điều khiển của Yggdrasil nào đâu."

"Nhưng…… Phải nhanh lên. E-Em sẽ cố hết sức."

Lần này, Ren nói trực tiếp với tôi bằng một biểu hiện nghiêm túc. Dù là việc tập luyện sự chuyển giao vật chất tối hay gần gũi hơn với tôi, Ren đang dốc hết sức mình vì lợi ích của tôi.

Cảm nhận được một sự ấm áp đang lan tỏa trong trái tim mình, tôi xoa đầu Ren.

"—Cám ơn em, anh cũng sẽ cố hết sức."

"Mm."

Ren gật đầu đáp lại.

Mặc dù cuộc trò chuyện đã kết thúc, sự yên bình này đang làm dịu đi cơ thể và tâm trí.

Vì Iris và Tia đang chợp mắt, Ren và tôi gần như là đang ở riêng với nhau. Có lẽ giờ là cơ hội để xác nhận lại ý nghĩ chợt lóe lên trong tôi mới ban nãy.

"Ren, anh muốn hỏi em điều này, em có giữ bất cứ thứ gì như là một bức ảnh gia đình từ lúc trước không?"

"...?"

Ren trố mắt ngạc nhiên nhìn tôi để đáp lại câu hỏi đột ngột của tôi.

"À không, anh chỉ đang nghĩ rằng có lẽ em giống với mẹ mình. Ví dụ như là, mái tóc đỏ xinh đẹp này trông không giống với Giám đốc Miyazawa…"

Sau khi tôi luống cuống giải thích lý do của mình, Ren lấy ra thiết bị cầm tay của mình và hiển thị một bức ảnh trên màn hình.

"Mm."

Ở bên trong bức ảnh một người phụ nữ cao có mái màu tóc đỏ, cùng với một người trẻ hơn và ăn mặc gọn gàng hơn, Miyazawa Kenya—và Ren lúc còn nhỏ.

Có thể nhìn thấy trong cảnh nền là một chiếc Vòng quay[9]. Bức ảnh có lẽ là được chụp khi gia đình họ tham quan một công viên giải trí cùng nhau.

"Đây là mẹ của em à, Ren?"

Tôi xác nhận với em ấy và Ren gật đầu.

"Mm, Miyazawa, Rena."

Miyazawa Rena—Dường như đó là tên của mẹ Ren.

Tôi không khỏi há mồm kinh ngạc. Khi Miyazawa Kenya nhìn thấy linh hồn được thực thể hóa tối qua, ông ta đã đề cập đến cái tên tương tự.

Một cơ thể người chết được giữ dưới sự bảo vệ nghiêm ngặt bởi Miyazawa Kenya. Nếu đó là một người nào đó đặc biệt với ông ta, có khi nào đó là người vợ đã khuất của ông ta?

Điều đã lướt qua tâm trí tôi khi nãy chỉ là những suy đoán vô căn cứ như vậy. Nhưng sau khi nghe thấy tên của bà ấy, sự nghi ngờ của tôi lập tức tăng lên.

Tôi nhìn vào bức ảnh trong khi cố nhớ lại hình dáng của linh hồn người phụ nữ tôi thấy tối qua, nhưng tôi không thể xác định được liệu đó có phải là cùng một người hay không.

Tuy vậy, Rena-san ở trong tám ảnh thực sự giống với Ren. Hướng về phía máy chụp ảnh là hai nụ cười vui vẻ giống nhau.

Ren lúc còn bé, không để lộ ra bất cứ dấu hiệu của tính cách rụt rè hiện tại nào, đang nắm chặt lấy bàn tay của Rena-san.

"Hẳn là em yêu Rena-san lắm nhỉ."

"...Mm."

Với sự luyến tiếng và một chút buồn bã, Ren gật đầu.

Tôi nên làm gì đây? Tôi có nên kể cho em ấy nghe về nghi ngờ của mình không?

Tôi cảm thấy do dự nhưng tôi không hề có bằng chứng. Và theo như tình hình tối qua, tôi sẽ không nhận được câu trả lời nào dù có hỏi ông ta. Bên cạnh đó, dù linh cảm của tôi có là đúng, nó rồi cũng chỉ làm tổn thương Ren mà thôi.

Nhưng… Nếu tôi không làm gì cả, điều đó chỉ làm duy trì tình trạng hiện tại. Nếu đó thực sự là linh hồn của Rena-san, đây có thể là chìa khóa để hàn gắn mối quan hệ của Ren và Miyazawa Kenya. Tôi không thể từ bỏ khả năng đó.

"Ren, anh sẽ đưa em đến một nơi nào đó sau. Tối nay anh sẽ đến đón em, vậy nên hãy đợi anh nhé."

Tôi thầm quyết định và nói.

Hãy mang Ren trực tiếp đến phòng thí nghiệm của Miyazawa Kenya đề xác nhận.

Với việc hiện tại có thể sử dụng thần giao cách cảm, tôi có thể tạo ra nhiều Ether Wind hơn so với ngày hôm qua.[10]

Nếu tôi nói với Miyazawa Kenya về việc này, ông ta sẽ không phản đối đâu nhỉ?

Tuy vậy, nếu đó thực sự là quan tài của Rena-san, cũng có thể ông ta không muốn Ren nhìn thấy nó… Và cho dù ông ta có phản đối, thì đó cũng chính là cơ sở để xác nhận. hng

"...Mm."

Mặc dù lộ ra vẻ nghi ngờ, Ren vẫn nhìn tôi và khẽ gật đầu.


Sau bữa tối hôm đó, tôi gọi cho Miyazawa Kenya và đạt được sự chấp thuận từ ông ta.

Sau đó tôi đến đón Ren tại phòng của em ấy và đi bằng thang máy giống như lần trước.

Một lần nữa, thang máy lại hướng xuống tầng ngầm thứ tư. Khi cánh cửa mở ra, tôi có thể nhìn thấy Miyazawa Kenya đã chờ sẵn ở bên trong phòng thí nghiệm.

"Tôi rất vui vì cậu đã đến để hỗ trợ nghiên cứu của tôi, và hôm nay, Ren cũng theo cùng luôn."

Nhìn vào tôi và Ren, ông ta mỉm cười.

"...Mm."

Ren nấp đằng sau lưng tôi và lo lắng nhìn tôi.

"Xin hãy để chúng tôi lặp lại thí nghiệm mà ngày hôm qua. So với hôm qua thì giờ tôi có thể tạo ra nhiều Ether Wind hơn rồi."

Tôi xoa đầu Ren để trấn tĩnh em ấy và nói với Miyazawa Kenya.

"Dĩ nhiên rồi, không có vẫn đề gì cả. Đến đây nào, lối này."

Ông ta nhanh chóng đồng ý và để chúng tôi tiến vào vách ngăn cách bên trong phòng thí nghiệm.

Có vẻ như ông ta không bận tâm về việc để Ren nhìn thấy chiếc quan tài và linh hồn của người phụ nữ kia.

Hay là tôi đã đoán sai? Mặc dù lo lắng, nhưng đã quá trễ để quay đầu lại rồi.

Với một âm thanh nặng nề, tôi bước vào phía bên trong của vách ngăn cách và một lần nữa nhìn thấy chiếc quan tài màu trắng.

"Mm..."

Ren run rẩy bởi luồng không khí lạnh cóng bên trong căn phòng.

"Ren, anh nghĩ hẳn là em có rất nhiều thắc mắc… Nhưng anh hi vọng rằng em sẽ cho anh mượn vật chất tối giống như chúng ta đã thực hành hôm nay."

Tôi nói với Ren sau khi tạo ra khẩu Siegfried trong bàn tay phải.

Có lẽ em sẽ được nhìn thấy hồn ma của Rena-san—Tôi không thể khiến mình nói được điều đó. Bởi vì nếu như mọi chuyện không diễn ra đúng như dự kiến, Ren có thể sẽ rất đau đớn khi sự mong đợi của mình lại bị phản bội.

"Mm, em tin anh."

Ren gật đầu và đáp lại, đặt bàn tay nhỏ nhắn của em ấy lên trên vũ khí tưởng tượng của tôi.

Ngay lập tức, Siegfried nhanh chóng mở rộng, chạm đến kích thước năm mét.

"—Ren, dừng lại đi. Nếu cứ tiếp tục thì nó sẽ không vừa với căn phòng mất."

Tôi chỉ vừa vặn xoay sở đủ để duy trì dạng của vũ khí tưởng tượng trong khi nói Ren dừng lại. Mặc dù kích thước của căn phòng cũng là một vấn đề, nhưng trong buổi thực hành hôm nay, đây cũng là giới hạn kích thước của vũ khí. Chỉ một khắc sơ suất thôi cũng đủ để khiến cho cái vũ khí tưởng tượng vỡ nát, vậy nên không thể duy trì được nó trong thời gian dài.

Trước khi nó biến mất, tôi chuyển đổi tất cả vật chất tối chứa đựng bên trong vũ khí tưởng tượng thành Ether Wind.

"Ether Bullet!"

Một viên đạn vật chất tối lớn được phóng ra, chuyển đổi thành cách hạt vật chất màu vàng kim.

Không giới hạn ở xung quanh chiếc quan tài, mà toàn bộ căn phòng cũng bị bao phủ bởi những hạt vật chất phát sáng.

"...!"

Vì những hạt vật chất lấp đầy không gian một cách dày đặc, nên cơ thể của tôi không thể chuyển động và tôi không thể tạo ra bất cứ âm thanh nào.

Điều này giống với hiện tượng khi Hraesvelgr niêm phong chuyển động của chúng tôi.

Khi con người bị bao phủ bởi những hạt vật chất này, họ sẽ lâm vào tình trạng linh hồn của mình bị niêm phong vào bên trong cơ thể, ngăn cơ thể chuyển động.

Có lẽ tôi đã dự đoán sai số lượng yêu cầu. Ren và Miyazawa Kenya bị đóng băng với biểu hiện ngạc nhiên trên khuôn mặt.

Giữa một mật độ Ether Wind cao như vậy, bóng dáng của một người phụ nữ xuất hiện bên trong quan tài.

Tựa như vẽ một bức tranh, những hạt vật chất từ từ định ra một hình dạng.

Dần dần, những chi tiết của khuôn mặt và kiểu tóc của cô ấy có thể thấy rõ, nhưng—

Không…

Đây không là Miyazawa Rena mà tôi thấy trong tấm hình Ren cho tôi xem.

Tôi không thể nói rõ được màu sắc mái tóc của cô gái, được cắt ngắn gọn gàng ngang vai. Do được tạo nên từ Ether Wind, từ đầu đến chân cô ấy là một màu vàng kim. Nhưng xét theo những đặc điểm khuôn mặt một người Nhật của cô, màu tóc của cô có lẽ là đen.

Trông cô ấy rất trẻ, tầm khoảng tuổi tôi.

Và không hiểu sao, tôi có một cảm giác thân quen, trông cô tương tự như một ai đó… Đây là ấn tượng tôi có về cô gái ở trước mặt tôi đây.

Linh hồn được thực thể hóa của cô gái vô cảm đứng đó mà không hề di chuyển. Có lẽ thiếu đi ý thức, cô chỉ đơn giản là nhìn vào khoảng không một cách trống rỗng.

Dù chúng tôi có muốn nói chuyện với cô ấy, nhưng cơ thể của chúng tôi lại không thể chuyển động do mật độ dư thừa của hạt vật chất.

Cứ thế, thời gian nhẹ nhàng trôi đi. Khi những hạt vật chất tan biến đi, hình dáng của của gái cũng trờ nên mờ nhạt. Ngay khi chúng tôi có thể nói chuyển trở lại, cô gái đã biến mất. Tôi thờ dài.

"…Vậy đó không phải là Rena-san."

Do sự thất vọng tràn trề, tôi vô thức để lộ ra suy nghĩ của mình.

Nghe thấy tôi nói vậy, Miyazawa Kenya biểu hiện "ahh, tôi hiểu rồi".

"Mononobe-kun, ban đầu cậu nghĩ rằng đó là quan tài của Rena phải không?"

"!?"

Ren nhìn tôi ngạc nhiên.

"…Đúng thế, bởi hôm qua, khi nhìn thấy linh hồn đó… Ông đã thốt lên cái tên Rena."

Đến nước này thì có giấu giếm cũng chả có ích gì, vậy nên tôi gật đầu thú nhận.

"Thật đáng tiếc, chiếc quan tài chỉ chưa một mẫu vật thí nghiệm bình thường thôi. Lý do mà tôi đề cập đến tên của Rena là vì chúng tôi đã cùng nhau nghiên cứu về Ether Wind để xác định tính chất của nó. Lần này cậu đã cho tôi thấy một hiện tượng thú vị đấy, và vì thế, cho phép tôi được cám ơn."

Miyazawa Kenya dễ dàng cảm ơn tôi. Tôi ngoảnh mặt đi.

Nghĩ kĩ lại, tôi nhớ rằng ông ta đã nói rằng "suy đoán của chúng ta đã đúng." Có lẽ ông ta hạnh phúc đơn giản vì nghiên cứu của ông ta và Rena-san đã được chứng minh là đúng.

"...Onii-chan?"

Ren giật áo tôi như thể yêu cầu một lời giải thích.

"Xin lỗi, Ren. Ban đầu anh tự hỏi liệu anh có thể để em gặp được linh hồn của Rena-san hay không, đó là lý do anh mang em đến đấy, nhưng linh cảm của anh trật mất rồi."

Tôi xin lỗi Ren, cảm thấy có lỗi với em ấy.

Tức thì, Miyazawa Kenya mìm cười gượng gạo và nói với chúng tôi:

"Câu thật sự rất… tử tế với Ren. Đã vậy, thay vì cảm thấy phiền phức thì tôi nên tôn trọng cậu."

Từ ngữ của ông ta chưa đầy sự chế giễu, nhưng tôi cảm thấy rằng thay vì là nhằm vào tôi, ông ta đang ám chỉ chính mình.

"Có lẽ cậu hi vọng rằng Ren và tôi có thể trở thành một cặp bố-con gái bình thường, nhưng điều đó là không thể. Điều này có thể ảnh hưởng đến nghiên cứu của tôi nếu tôi tiếp tục lờ đi vấn đề này, vậy nên bây giờ hãy để tôi làm rõ mọi chuyện."

Dập tắt nụ cười giả tạo kia, ông ta nói với một biểu hiện nghiêm túc.

"Trước khi nói không thể… Ông có một lần nghĩ đến cảm giác của Ren hay không?"

Ông ta thở dài sau khi nghe thấy câu hỏi của tôi.

"Tôi là một người không phù hợp làm cha, nên đã chọn nghiên cứu thay vì là con gái mình. Đồng thời, tôi cũng là một kẻ đáng kinh tởm khi không có một sự lưỡng lự nào khi nói đến nghiên cứu. Xin đừng mong đợi gì ở một kẻ như tôi."

"...!"

Ren thở một cách nặng nề và nắm chặt lấy áo tôi.

Sau đó Miyazawa Kenya nói những lời quyết định với cô bé Ren đang đẫm lệ.

"Nghe kĩ này, Ren. Ta—không thể yêu con được."

Ren chết điếng ngước nhìn ông ta.

"Cái đồ khốn—"

Tôi cố gắng ngăn cản sự thôi thúc muốn dọng thẳng vào mặt ông ta.

Tôi hối tiệc vì đã bất cẩn mang Ren đến đây. Tôi không muốn em ấy phải nghe thứ gì đó như thế.

"…Ông."

Cúi gằm mặt xuống, dường như Ren khẽ nói điều gì đó.

"Ren?"

"......Ghét...... Ông..."

Với đôi vai run rẩy, Ren không ngừng lặp lại những từ ngữ đó trong miệng.

"Nếu có điều gì muốn nói, con có thể nói rõ hơn được không?"

Miyazawa Kenya nhẹ nhàng thúc giục em ấy. Ren ngẩng đầu lên và—hét lớn.

"Tôi hận ông! Tôi hận ông nhất, Cha!!"

Lần đầu tiên tôi nghe thấy giọng nói giận dữ của Ren, vang vọng khắp căn phòng. Tôi chỉ biết đơ người nhìn dáng vẻ tức giận của em ấy.

UnlimitedFafnir v06 209

Ren nhìn trừng trừng thẳng vào người cha của em ấy. Cảm nhận được ánh nhìn từ đôi mắt giận dữ đó, Miyazawa Kenya mỉm cười.

Vì một lý do nào đó, tôi có thẻ cảm nhận được sự nhẹ nhõm trong nụ cười của ông ta.

"Tốt lắm. Hãy ghét ta đi. Hãy tìm kiếm tình yêu từ ai đó không phải ta. Bằng cách đó, Ren, con chắc chắn sẽ được hạnh phúc."

"Tôi đã có rất nhiều hạnh phúc rồi! Bởi vì tôi có Onee-chan và Onii-chan, tôi không hề muốn một người Cha nào cả!"

Đó là một lời tuyên bố không thể rút lại được.

Nhưng trong mắt của tôi, đây cũng dường như là lnaf đầu tiên hai người họ thật tâm nói chuyện với nhau.

"Vậy thì không còn vấn đề gì nữa. Ta sẽ tập trung vào nghiên cứu mà không phải bận tâm đến điều gì cả."

"Ông muốn làm gì thì làm đi. Tôi sẽ trở nên gần gũi hơn với Onii-chan nhiều nhất có thể."

Nói vậy, Ren ôm chặt lấy cánh tay phải của tôi.

"R-Ren?"

Bối rối, tôi gọi tên em ấy. Khuôn mặt Ren biểu hiện sự lo lắng.

"Onii-chan... Anh không muốn gần gũi hơn với em sao?"

"Dĩ nhiên là anh muốn rồi."

Tôi vội vàng trấn an em ấy. Khuôn mặt Ren nhanh chóng nở một nụ cười.

"...Em vui lắm. Kể từ giờ trở đi anh vẫn sẽ tiếp tục là Onii-chan của em chứ?"

Ren hạnh phúc cọ má vào tay tôi, muốn tôi thương em ấy.

"Hãy làm mấy chuyện này ở trong phòng riêng nhé? Hai cô cậu làm cản trở việc nghiên cứu quá đấy. Rời đi cho tôi nhờ."

Mizayawa Kenya nôn nóng nói.

"...Không cần ông phải nói."

Kéo tay tôi, Ren bước về phía thang máy.

Mặc dù phải nghe thấy những từ ngữ lạnh lùng, cảm xúc của Ren không còn bị lung lay nữa.

Không chỉ vậy, dường như em ấy còn quẳng đi được điều phiền lòng nào đó, tỏ ra một biểu hiện vui vẻ và tươi mới.

Tôi đưa mắt nhìn về phía Miyazwa Kenya. Ông ta đã quay mặt đi.

"Onii-chan, cảm ơn anh."

Ren cảm ơn tôi trong khi bước đi.

"Sao cơ? Không, anh có làm gì để xứng đáng nhận lời cảm ơn đâu, đúng chứ?"

Không những vậy, tôi còn không đạt được gì cả. Đúng là một thất bại thảm hại.

"Dĩ nhiên là không rồi, Onii-chan ạ. Em rất vui vì anh đã cố gắng để em có thể được gặp lại mẹ mình. Và em đã cãi nhau với Cha... Điều này rất tốt."

Ren lắc đầu và nói với tôi điều đó.

"Ren..."

Bởi vì tôi, vì tôi đã mang Ren đến đây, mối quan hệ của họ đã bị hụy hoại, không còn có thể hàn gắn lại được nữa."

Ren không thể không cảm thấy buồn được. Nhưng dù thế, Ren không khóc. Em ấy vẫn dũng cảm tiếp tục tiến về phía trước. Đã vậy, tôi nên khích lệ thay vì xin lỗi em ấy.

"Được rồi, hãy báo cáo lại với Ariella rằng em đã mắng cái người cha khốn khiếp đó một trận ra trò."

"Mm."

Ren đáp lại tôi bằng một nụ cười.

Sau đó, ngay khi chúng tôi gần như bước vào thang máy, mọt âm thanh chói tai vang lên bên trong phòng thí nghiệm.

"Chuyện gì đang diễn ra vậy?"

Ren và tôi dừng lại, quan sát xung quanh.

Miyazawa Kenya chạy về phía chiếc bàn làm việc và nhấc chiếc điện thoại nội bộ lên.

"Có chuyện gì vậy?"

Tôi nghe thấy ông ta dò hỏi đầu máy bên kia. Tôi quan sát tình hình hiện tại của ông ta, thấy ông ta đặt chiếc điện thoại xuống và nói với chúng tôi:

"—Cả hai, chúng ta có một trường hợp khẩn cấp."

"Chuyện gì đã xảy ra à?"

Ren và toi tiến về phía ông ta.

Ren trông có chút xấu hổ nhưng giờ không phải là lúc để quan tâm về những chuyện đó.

"Yggdrasil đang nhanh chóng mở rộng các nhánh cây, mở rộng phạm vi can thiệp của nó. Trong một vài giờ ngắn ngủi tới, phòng thí nghiệm này và vùng xung quanh nó sẽ phải chịu các sự cố về điện.

"Cái... Tại sao lại đột ngột—"

"Biết sao được. Có lẽ nó đang thực hiện một cuộc tấn công phủ đầu trước khi các cậu có thể chuẩn bị đầy đủ. Dù có gì xảy ra, xin hãy hướng về phía cổng chính ở tầng trệt. Tôi sẽ liện lạc với những D khác và chuẩn bị một chiếc xe. Các cậu sẽ rời ra xa khỏi Yggdrasil nhanh nhất có thể, bởi vì một khi bước vào phạm vị can thiệp, các cậu sẽ không thể tạo ra vật chất tối được."

Dù có ở trong một tình huống như vậy, ông ta bình tĩnh đưa ra mệnh lệnh mà không hề thở dài ngao ngán.

"Ông có thể chuẩn bị một cái trực thăng được không?"

"Không phải là không được nhưng tôi không khuyến khích cách này. Bởi toàn bộ việc này tốn một chút can thiệp để hạ xuống một chuyến bay. Tương tự như việc sử dụng chuyển đổi để bay trên không."

"…Ra vậy. Tôi hiểu rồi. Giờ chúng tôi đi đây."

Tôi gật đầu đồng ý. Sau đó, ông ta nói bằng một giọng vô tư lự:

"Tuyệt vời, hãy gắng lên nhé, như thế tôi mới có thể tiếp tục thực hiện nghiên cứu của mình ở đây."

Nghe thấy vậy, Ren chau mày và lộ rõ vẻ chản nản với ông ta rồi kéo tôi đi.

"…Onii-chan, đi nào."

"Ừ."

Tôi cười khổ trong khi đi theo Ren vào trong thang máy.

Phần 4Sửa đổi

"Tôi sẽ lái nhanh nên hãy đảm bảo thắt dây an toàn nhé?"

Khởi động chiếc xe van chính là người phụ nữ trung niên người đã làm tài xế chở chúng tôi đến công viên giải trí lúc trước.

Ren và tôi đã hội nhóm với Iris, Mitsuki, Lisa, Firill, Ariella, Tia và Shinomiya-sensei ở lối vào. Cả chín người chúng tôi thắt dây an toàn như đã được chỉ thị và nhìn nhau với biểu hiện căng thẳng.

Có lẽ là vi đã gần tới giờ đi ngủ, Lisa và Firill đã làm ướt tóc. Dường như họ đã đi tắm và phải chuẩn bị trong chốc lát.

"Shinomiya-sensei, mọi chuyện đã vượt ra ngoài dự đoán. Chúng ta phải làm gì tiếp theo ạ?"

Phá vỡ bầu không khí căng thẳng, Mitsuki hỏi Shinomiya-sensei.

"Cho đến khi chúng ta thu thập được thông tin chi tiết, chúng ta sẽ chạy trốn khỏi Yggdrasil theo hướng đông. Một khi chúng ta xác định được phạm vi của sự can thiệp và tốc độ mở rộng với một thông số cảnh báo chính xác, chúng ta sẽ tấn công."

Shinomiya-sensei trả lời trong khi thao tác với chiếc laptop trên đùi mình. Có lẽ cô ấy đang thu thập thông tin được gửi đến bởi Asgard và NIFL.

"Đúng vậy… Chúng ta sẽ lâm vào đường cùng nếu các nhánh cây mở rộng mà không bị giới hạn. Do đó, chúng ta phải phá hủy các nhánh cây mở rộng ra của Yggdrasil từ khoảng cách xa, để đẩy lùi khu vực can thiệp."

Lisa gật đầu và hướng mắt ra ngoài cửa sổ.

Hiện tại đã là 10 giờ tối và bên ngoài hoàn toàn tối đen. Giữa khung cảnh tối đen đó, ánh sáng bên ngoài và ánh đèn từ cửa sổ lập tức vụt qua.

Sự can thiệp điện tử vẫn chưa đến được khu vực này nhưng ngay khi ngay khi chúng tôi đi vào đường cao tóc chạy dọc theo đường bờ biện, một sự tắc nghẽn lớn có thể thấy được ở làn xe đi về phía tây. Nhiều khả năng, những chiếc xe bị ngừng lại khi họ tiến vào vùng can thiệp.

Mặc dù làn xe chạy về hướng đông cũng đông đúc, nhưng ít nhất thì luồng phương tiện giao thông vẫn di chuyển.

"Đẩy lùi phạm vi can thiệp… Rồi sau đó thì sao? Duy trì hiện trạng? Hay là… tiến hành kế hoạch tấn công?"

Firill hỏi hướng giải quyết sắp tới. Ariella đáp lại:

"Cái này thì, chúng ta phải xem xét kĩ lưỡng kế hoạch, đúng chứ? Tớ nghĩ chúng ta nên phá hủy Yggdrasil đã tăng kích thước dù cho chúng ta không thể đánh bại nó hoàn toàn."

Mitsuski gật đầu đồng ý với Ariella. Lần lượt nhìn mọi người, em ấy nói:

"Tớ đồng ý. Chúng ta sẽ tiếp cận gần nhất có thể để tấn công cơ thể chính của Yggdrasil. Rồi sau đó, Nii-san sẽ phát tán Ether Wind nếu có thể rồi thử phá hủy tâm trí của Yggdrasil sử dụng vũ khí chống rồng."

"—Đã rõ."

Không thể phủ nhận rằng chúng tôi thiếu đi sự chuẩn bị, nhưng lựa chọn duy nhất của chúng tôi là phải làm tất cả những gì trong khả năng của mình.

Khi vừa quyết định điều này, tôi mơ hồ cảm nhận được sự tê liệt xuyên qua cánh tay trái của tôi.

'—Neun.'

Giọng nói vô cảm của Yggdrasil vang lên trong đầu tôi. Ngạc nhiên, tôi ngay lập tức nhìn ra cửa sổ. Chiếc van đã tiến đến một đoạn đường hơi quanh co của đường cao tốc, cho thấy một cái nhìn rõ ràng của Tokyo về đêm.

Vô số ánh đèn điện đó dần dần biến mất.

Như thể bị cắt ra từng mảnh, những ánh đèn dần bắt đầu biến mất từ phía tây.

"Phạm vi của Yggdrasil dường như đã tiến đến trung tâm Tokyo. Có cảm giác như thể… thành phố đang chết dần."

Lisa nhìn về phía thành phố đang dần mất đi ánh sáng của nó và bình luận một câu.

Nhưng tôi không có thời gian để mà chìm đắm trong nỗi buồn. Để tránh cánh tay trái của tôi tự do hành động như lúc trước, toi đè chặt nó bằng cánh tay phải.

Tôi có cảm giác rằng sức mạnh thống trị của hiệu trưởng đang bắt đầu trở nên cân bằng bởi sự can thiệp của Yggdrasil.

"Onii-chan, anh ổn chứ?"

Ren khẽ khàng hỏi tôi.

"Ừ, hiện tại thì anh vẫn ổn."

Tôi cũng khẽ đáp lại để không cho ai khác nghe thấy.

Có lẽ "hiện tại" khiến em ấy nhận ra tình trạng của tôi. Ren tỏ ra nghiêm trọng và chạm vào tay trái tôi.

"Nếu có thể… Không, chúng ta phải đánh bại Yggdrasil."

"Đúng vậy, nhưng anh không biết liệu có thể thực hiện được việc truyền vật chất tối một cách trơn tru hay không…"

Vì tôi vẫn không thể điều khiển toàn bộ vật chất tối của Ren, vẫn chưa chắc chắn được rằng liệu tôi có thể phát tán đủ Ether Wind hay không.

"Đừng lo về điều đó."

Tuy vậy, Ren khẳng định bằng một giọng tràn đầy sự tự tin.

"Em đã ghét cha rồi. Do đó, em sẽ có thể toàn tâm nghĩ về anh. Vật chất tối của em nhất định sẽ không cự tuyệt anh đâu, Onii-chan."

"…Hiểu rồi. Anh tin em."

"Mm."

Ren gật đầu với tôi.

Tôi đột nhiên cảm nhận được một ánh mắt mãnh liệt.

"...!"

Tia chuyển động đôi môi của mình và dường như muốn nói điều gì đó, nhưng rốt cuộc không nói gì cả, mà chỉ cúi đầu xuống.

"Tia-chan, em có gì muốn nói với Mononobe sao?"

Iris chú ý đến tình hình của Tia và dịu dàng hỏi em ấy.

"—Không có gì cả."

Tia lắc đầu và phủ nhận, nhưng giọng nói của em ấy chứa đầy sự lo lắng tột độ.

"Tia, anh hi vọng rằng em có thể nói với anh nếu em có lo lắng về bất cứ thứ gì. Sẽ rất là nguy hiểm khi tiến vào trận chiến mà vẫn còn vướng bận điều gì đó."

Lo lắng về Tia, tôi nói nhưng em ấy chỉ khẽ lắc đầu.

Ngay khi tôi nghĩ rằng mình cuối cùng cũng là bạn với Ren, thì Tia lại trở nên giống với tình trạng lúc trước của Ren. Giờ phải làm sao đây? Tôi không khỏi vò đầu mình.

Rốt cục, dù vẫn chưa tìm ra được điều khiến Tia phiền não, chúng tôi chuẩn bị để bắt đầu hành động.

Shinomiya-sensei thực hiện một cuộc gọi đến nơi nào đó trong khi thao tác trên laptop của mình. Cô ấy kết thúc cuộc gọi và thông báo với chúng tôi:

"Cô vừa mới yêu cầu NIFL truyền dữ liệu vệ tinh do thám của họ cho chúng ta, cho phép chúng ta giám sát được khu vực sóng điện từ bất thường xung quanh Yggdrasil trong thời gian thực—hay, phạm vi giao thoa điện từ của nó. Theo như quan sát, sự mở rộng khu vực ảnh hưởng đã giảm đi một cách đáng kể, hiện tại đang di chuyển ở vận tốc 30km/h. Khi đã rút lui đủ, tại đó cuộc chạy trốn của chúng ta sẽ kết thúc."

Sau khi nói vậy, Shinomiya-sensei yêu cầu người tài xế đậu chiếc van ở nơi gần đó.

Vị tài xế đáp lại chắc nịch và hướng chiếc xe vào một bãi đỗ xe xuất hiện trong tầm mắt.

"Asgard và chính phủ Nhật Bản đã đồng ý một thỏa thuận khẩn cấp để đạt được một sự chấp thuận cho các biện pháp đặc biệt chống lại thảm họa rồng. Do đó, thủ tục giấy tớ được thực hiện để các D tham gia vào chiến đấu. Tuy vậy, các cuộc tấn công gây thương vong cho người dân hoặc thiệt hai cho các thành phố hoàn toàn bị nghiêm cấm."

Trong khi Shinomiya-sensei tiếp tục nói, chiếc van đã dừng ở bãi đỗ xe.

Chúng tôi bước xuống chiếc van và ngước nhìn bầu trời đêm đầy sao nơi những nhánh cây của Yggdrasil có lẽ đang tiếp cận.

"Do bầu trời rất tối nên không thể thấy được những nhánh cây…"

Iris nói một cách khó chịu. Lisa cũng hướng ánh mắt ra ngoài khung cảnh có thể nhìn thấy từ đường cao tốc và gật đầu.

"Có lẽ, đó cũng là một phần trong tính toán của nó. Chúng ta đã hoàn toàn lạc mất vị trí cơ thể chính chỉ có thể mờ nhạt thấy được vào ban ngày của Yggdrasil."

"…Từ đấy đến chỗ của Yggdrasil cũng khá là xa. Hay đơn giản mà nói thì việc tiếp cận nó sẽ tốn rất nhiều thời gian."

Firill phiền muộn nói.

"Khoảng cách nhắn bắn sẽ bị giảm đi vào ban đêm. Liệu chúng ta có nên chờ đến bình minh trước khi tấn công cơ thể chính không?"

Mitsuki gật đầu tán thành với đề nghị của Ariella.

"Đúng vậy. Chúng ta sẽ tấn công những nhánh cây ở một khoảng cách an toàn trong khi cùng lúc tiếp cận Yggdrasil. Sau đó, chúng ta sẽ tấn công cơ thể chính với toàn bộ hỏa lực khi bình minh đến. Kế hoạch này thì sao ạ?"

Mitsuki xin ý kiến từ Shinomiya sensei.

"Có thể đó là một chiến lược hành động khôn ngoan, nhưng điều đó sẽ kéo theo một trận chiến lâu dài. Chúng ta sẽ luân phiên các đội với nhau để nghỉ ngơi trong khi tiếp cận. Mononobe Mitsuki và Firill Crest sẽ là Đội 1. Ariella Lu và Ren Miyazawa sẽ là Đội 2. Lisa Highwalker và Tia Lightning sẽ là Đội 3. Vì không có kĩ năng bay lượn, Mononobe Yuu và Iris Freyja sẽ ở trong trạng thái chuẩn bị. Vì vai trò của hai em sẽ là chìa khóa trong việc tấn công cơ thể chính, nên bây giờ hãy nghỉ ngơi cho thật tốt khi còn cơ hội."

Iris và tôi gật đầu đáp lại Shinomiya-sensei.

"Dạ, em hiểu rồi."

"Đã rõ!"

Sau đó, Shinomiya-sensei tiếp tục đưa ra chỉ đạo.

"Mỗi đội nên làm theo sự phân chia vai trò này. Một người sẽ tạo ra ánh sáng trong khi người còn lại tấn công những nhánh cây bằng việc nhắm trực tiếp. Để ngăn việc các mảnh vỡ rơi vào khu dân cư, cô hi vọng các em sẽ tránh sử dụng các đòn bộc phá và cắt. Các kĩ năng thiêu đốt hoặc tiêu hủy sẽ là cách thức an toàn nhất. Nếu bất kì mảnh vỡ nào rơi xuống, người đảm nhiệm tạo ánh sáng nên lập tức thực hiện

"—Yes ma'am!"[11]

Mitsuki và những cô gái khác đồng thanh đáp lại.

"Giờ thì Đội 1 sẽ lập tức hành động. Hãy trang bị máy liên lạc và bay trực tiếp lên phía trên chiếc van. Sau đó, hãy loại bỏ toàn bộ những nhánh cây ở trong tầm nhìn. Cô sẽ thu thập thông tin về phạm vi ảnh hưởng của Yggdrasil ở những vùng xung quanh vị trí của các em từ đây. Dù có xảy ra chuyện gì cũng không được tự ý hành động."

"Đã rõ."

Mitsuki và Firill gật đầu quả quyết và trang bị máy liên lạc của họ.

"Brionac!" [12]

"Necronomicon!" [13]

Hơi để lộ ra một chút căng thẳng, họ tạo ra vũ khí tưởng tượng của mình. Mặc dù đây là vùng an toàn, nhưng không thể không cảm thấy lo lắng cho được.

Sau khi đã xác nhận không có bất cứ điều bất thường nào với những vũ khí tưởng tượng được tạo ra, họ thở phảo nhẹ nhõm.

Sau đó, hai cô gái bao bọc mình trong gió và bay lên trời.

Tức thì, ánh sáng chói lòa xuất hiện trên bầu trời. Đó là ngọn lửa rực sáng được tạo ra bởi Mitsuki mà cũng có thể là Firill.

Ánh sáng tạm thời thổi bay đi bóng tối của màn đêm, khiến những nhánh cây của Yggdrasil đang tiếp cận từ phía tây phải hiện ra. Bóng những nhánh cây tựa như những mao mạch che phủ toàn bộ bầu trời.

Tuy vậy, một phần lớn những nhánh cây bị thổi bay đi bởi một vụ nổ vượt quá độ sáng của ngọn lửa. Đây có lẽ là một đòn từ khả năng phản vật chất của Mitsuki.

"Tuyệt vời, có một sự thay đổi nhỏ trong vùng sóng điện từ bất thường. Đòn tấn công đã có hiệu quả. Hãy cứ tiếp tục tấn công như vậy. Cô sẽ liên lạc với các em nếu cần phải di chuyển. Hai em, phải luôn bay ở phía trên chiếc xe và không được mất dấu bọn cô."

Nhìn chăm chú vào màn hình máy tính, Shinomiya-sensei đưa ra chỉ thị cho Mitsuki và Firill thông qua máy liên lạc.

Rồi cô hướng mắt về phía chúng ta.

"Chúng ta sẽ di chuyển chiếc van trong khi hai em ấy đẩy lùi phạm vi ảnh hưởng. Các Đội sẽ thay đổi cho nhau mỗi lần một giờ. Đây là chiến thuật xuyên đêm, vậy nên hãy nghỉ ngơi nhiều nhất có thể trong chiếc van khi giải lao."

Sau khi nhân mệnh lệnh, chúng tôi lại leo lên chiếc van đùng một lần nữa. Shinomiya-sensei ngồi xuống ghế hành khách phía trước và đưa ra những hướng dẫn chi tiết cho tài xế.

"Chúng ta cũng ngủ như đã được nhắc thôi."

"Ừm."

Ariella gật đầu đồng ý với Lisa và nhắm mắt lại.

"Ngủ ngon."

"Mm."

Dựa mình vào ghế ngồi, Iris và Ren bắt đầu nghỉ ngơi.

Tôi cũng nhắm mắt mình lại như mọi người nhưng tôi không nghĩ rằng mình có thể ngủ.

'—Neun... Neun...'

Kể từ lúc nãy, khi mà tay trái tôi có cảm giác bất thường, tôi liên tục nghe thấy giọng nói mờ nhạt của Yggdrasil.

Tại sao Yggdrasil lại quá ám ảnh với tôi như vậy?

Còn nữa, Neun là cái gì, từ này có nghĩa là chín hay thứ chín, ám chỉ điều gì? Nghĩ kĩ thì, tôi cũng không biết tại sao nó lại chọn tôi để thực hiện thỏa thuận nữa.

Nếu đó là để cung cấp dữ liệu vũ khí để tàn sát những con rồng khác, vậy thay vì chọn tôi thì chọn một trong những cô gái với khả năng tạo ra vật chất tối vượt trội hơn có phải tốt hơn không.

Nếu có thể, tôi muốn hỏi trực tiếp Yggdrasil nhưng tự mình liên lạc với nó sẽ rất là rủi ro. Có lẽ, nó có thể nắm bắt được các kẽ hở để xâm chiếm toàn ý thức của tôi chỉ bằng một lần duy nhất.

Tốt hơn hết là đêm nay tôi không nên hạ thấp cảnh giác của mình. Chỉ cần chờ đợi thời cơ để lao vào trận đấu.

Tôi đã trải nghiệm với những chiến dịch xuyên đêm khi còn ở NIFL và có thể duy trì được khả năng chiến đấu nếu chỉ với hai ngày không ngủ. Do đó, tôi chốt phương pháp của mình và quyết định chỉ nghỉ ngơi mỗi cơ thể.

Mở đôi mắt đang nhắm lại của mình ra, tôi lại bắt gặp ánh mắt của Tia.

"N-Ngủ ngon."

Tia cuống cuồng quay mặt đi chỗ khác và nhắm mắt lại.

Kili đã nói với Tia chuyện gì tại công viên giả trí? Đó vẫn là một bí ẩn.

Với rất nhiều điều lo lắng vẫn còn đó, trận chiến lâu dài của chúng tôi chống lại Yggdrasil bắt đầu.

Phần 5Sửa đổi

Trong khi đẩy lùi phạm vi can thiệp của Yggdrasil, chúng tôi cũng bắt đầu di chuyển.

Lái xe ra khỏi đường cao tốc đông đúc, chúng tôi di chuyển về phía tây dọc theo những con đường thường nhật.

Suốt thời gian này, những ngọn lửa tiếp tục khiến bầu trời đêm tỏa sáng rực rỡ trong khi âm thanh của những vụ nổ không ngừng làm chấn động bầu không khí.

Cho đến lúc này, vẫn chưa có bất kì tai nạn nào gây ra bởi những phần bị phá hủy rơi xuống.

Sau một giờ đồng hồ, Shinomiya-sensei ra chỉ thị cho Mitsuki và Firill quay lại, sau đó Ariella và Ren thay họ tấn công. Việc tấn công những nhánh cây có vẻ tiêu hao rất nhiều thế lực. Dựa mình vào ghế ngồi, Mitsuki và Firill nhanh chóng thiếp đi.

Nếu có thể, tôi muốn binh lính của NIFL giúp một tay nhưng đối đầu với khả năng can thiệp vào thiết bị máy móc của Yggdrasil, dù có phóng một quả tên lửa cũng là điều không thể.

Không thể tham gia tấn công, họ dường như tập trung sức mạnh vào việc cung cấp cho chúng tôi thông tin và đẩm bảo tuyến đường di chuyển của chúng tôi. Nhờ vào sự điều phối giao thông rất điêu luyện của NIFL, chúng tôi vẫn di chuyển trơn tru cho đến giờ.

Nhưng những nơi bị nuốt chửng bởi vùng can thiệp hoặc trung tâm thành phố với mật độ giao thông cao thì bó tay rồi. Chiếc xe của chúng tôi chỉ có thể tránh những nơi đó và sử dụng những con đường vòng nhỏ hẹp để di chuyển.

Một giờ nữa đã trôi qua, ngày tiếp theo đã đến.

Khi trở lại, Ariella và Ren đã hoàn toàn kiệt sức đúng như dự đoán.

"Tia-san, đến lượt chúng ta đi rồi."

"—Vâng."

Nhóm kế tiếp phải hành động là Lisa và Tia.

Cảm thấy khó chịu vì không thể tham gia vào nhiệm vụ, tôi quan sát họ rời đi.

Ariella và Ren cũng nhanh chóng thiếp đi. Tôi có thể nghe thấy âm thanh hơi thở của họ cùng với sự rung lắc của chiếc van.

'Neun.'

Giọng nói của Yggdrasil ngày càng lớn hơn. Cảm giác tê buốt ở cánh tay trái của tôi cũng trở nên thường xuyên hơn.

Tôi đau đớn cảm thấy rằng chúng tôi chắc chắn đang tiếp cận nó.

Dù cho ảnh hường của nó càng tăng lên khi chúng tôi càng tiếp cận, tôi không thể bỏ chạy được. Nếu tôi không ra trận, đánh bại Yggdrasil là điều không thể. Dù sớm hay muộn, cơ thể tôi cũng sẽ bị lấy đi. Vì điều cần phải làm đều giống như nhau, tôi sẽ chỉ gây ra những lo lắng không cần thiết và sự hoảng hốt nếu như tôi nói cho Lisa và những người khác về tình hình hiện tại.

Cảm giác sự chiếm đoạt của hiệu trưởng lên cánh tay trái của tôi đang dần biến mất. Do đó, tôi có thể đánh giá tỉ lệ xâm chiếm bằng mức độ hồi phục giác quan của tôi.

Nếu có bất cứ dấu hiệu nào của giới hạn cuối cùng tiếp cận, tôi sẽ tự sát trước khi toàn bộ cơ thể của mình có thể bị chiếm lấy. Tôi không muốn gần như lấy đi mạng sống của người khác giống như lần đó.

Sau khi đã xác định cách giải quyết của mình, tôi tiếp tục giữ vững ý thức của mình trong khi vẫn đang giả vờ ngủ.

Khi sự thay đổi kéo dài một giờ tiếp theo lại đang cần đến, chiếc van dừng lại bên lề đường.

"Con đường chúng ta ban đầu định sử dụng dường như đã ùn tắc. Cô sẽ tìm một con đường khác. Giờ hãy chờ ở đây đi."

Shinomiya-sensei quay người lại từ ghế khách trước và giải thích tình hình cho chúng tôi.

Ngay lúc đó, Lisa và Tia trở lại.

"Các cậu làm tốt lắm."

Tôi chào đón họ, và chỉ nhìn thấy vẻ ngạc nhiên trên khuôn mặt Lisa. Có lẽ cô ấy nghĩa rằng mọi người hẳn là đang ngủ. Tia thì nói "Vâng… mệt quá đi" và mỉm cười mệt mỏi.

"Mitsuki-san, Firill-san, dậy thôi nào. Đến lượt của hai cậu rồi đấy."

Lisa lay vai Mitsuki và Frill để đánh thức họ dậy khỏi cơn mê.

"Ừm… Tớ hiểu rồi."

"Buồn ngủ quá…"

Hai cô gái dụi đổi mắt ngái ngủ của mình và rời khỏi chiếc khi. Sau khi trang bị lên mình máy liên lạc, họ bay lên bầu trời.

Lisa và Tia ngồi xuống và bắt đầu nghỉ ngơi.

Nhưng sau một hồi, Lisa vẫn không chịu nhắm mắt ngủ.

Tôi không có ý định quan sát họ nhiều như vậy nhưng lần này lại bắt gặp ánh mắt của Lisa.

"Cậu—Đừng nói với tôi rằng từ đó đến giờ cậu vẫn thức đấy nhé?"

Lisa nghiêng người về phía trước và khẽ hỏi tôi.

"Không… Tơ chỉ vừa mới thức dậy thôi."

Tôi không muốn khiến cô ấy phải lo lắng nên tôi đã phủ nhận điều đó, nhưng Lisa lại đáp lại trong sự giận dữ:

"Cậu đang nói dối."

"S-Sao cậu biết tớ đang nói dối chứ?"

"Dĩ nhiên rồi, tôi có thể nhìn thấu lời nói dối của bạn trai mình trong nháy mắt mà."[14]

Lisa mỉm cười tinh nghịch nhưng biểu hiện của cô liền chuyển thành nghiêm túc.

"—Chúng ta ra ngoài nói chuyện đi. Shinimiya-sensei, bọn em có thể rời đi một lúc được không?"

"Theo dự kiến thì chúng ta sẽ chờ ở đây một lúc, vậy nên sẽ ổn thôi nếu như các em quay lại trước khi chúng ta tiếp tục di chuyển, nhưng không được đi quá xa đâu đấy."

Shinomiya-sensei trả ời mà không ngoảnh lại từ ghế dành cho khách ở trước.

Do đó, Lisa và tôi bước ra khỏi chiếc van và ngước nhìn bầu trời đêm, nơi trận chiến vẫn đang diễn ra.

Những ngọn lửa rất chói lóa. Không thể trông thấy được mặt trăng và những ngôi sao. Các vụ nổ đang tiêu diệt những nhánh cây của Yggdrasil. Một cơn gió phả vào má chúng tôi.

Khu vực này bao gồm những con đường nông thôn không người qua lại. Cũng không có bóng dáng chiếc xe nào. Việc lựa chọn những con đường trống dường như đã đưa chúng tôi ra khá xa đô thị. Ở phía xa xa có thể trông thấy hình dáng của một ngọn núi lớn tựa như Núi Phú Sĩ, nhưng bóng dáng của Yggdrasil vẫn không thể thấy rõ.

Từ mái của phòng thí nghiệm, Yggdrasil có thể nhìn thấy từ phía bên của Núi Phú Sĩ—chính xác là phía tây. Shinomiya-sensei nhiều khả năng sẽ chọn một con đường vòng quanh Núi Phú Sĩ ở phía bắc, cố gắng tiếp cận Yggdrasil.

"Có cái băng ghế ở đây này."

"Một trạm chờ xe buýt. Ta ngồi ở chỗ này đi."

Một trạm chờ xe buýt xuất hiện gần đó nên chúng tôi ngồi xuống, cạnh nhau.

"Hiện tại thì kế hoạch vẫn diễn ra trôi chảy. Yggdrasil thì đơn giản vẫn tiếp tục mở rộng những tán cây mà không làm gì khác. Mặc dù việc này đúng là có lợi cho chúng ta, nhưng thực lòng mà nói thì… Tình huống này rất chi là kì quái."

Ngắm nhìn những vụ nổ rực rỡ ở trên bầu trời đêm, Lisa nói một cách lo lắng.

"Có thể nó đang nhử chúng ta."

"Chúng ta càng tiếp cận gần hơn, rủi ro cơ thể chính của nó sẽ bị phá hủy càng lớn hơn. Dù vậy, nó vẫn sẵn sáng đối mặt với nguy cơ đó…? Cậu hẳn phải có một vài cơ sở cho ý tưởng đó, đúng chứ?"

Lisa nhìn chằm chằm vào tôi từ một khoảng cách cực gần, yêu cầu một câu trả lời nhất định.

"…….Ừ, có lẽ tớ là người mà nó muốn nhử. Bắt đầu từ một lúc lâu trước, tớ đã nghe thấy tiếng nói của Yggdrasil. Sự can thiệp của nó ảnh hưởng đến tớ ngày càng tăng, vậy nên để tránh lộ ra bất kì sơ hở nào, tớ quyết định không ngủ."

Tôi từ bỏ việc chống cự và thành thật khai báo tình trạng của mình.

"Sao cơ, tại sao cậu lại dấu một điều quan trọng như vậy!? Nếu thế thì, không phải sẽ rất nguy hiểm nếu tiếp tục tiếp cận Yggdrasil sao? Ít nhất thì bây giờ chúng ta nên để cậu rút lui, đúng chứ?"

"Có lẽ vậy… Nhưng Lisa này, vấn đề sẽ vẫn không thể được giải quyết nếu như cơ thể chính của Yggdrasil bị phá hủy bởi sức mạnh của cậu và những cô gái khác, đúng không nào? Nếu Giám Đốc Miyazawa đúng, điều đó sẽ chỉ khiến phần lõi di chuyển đến vị trí khác mà thôi. Nếu mọi thứ kéo dài hơn nữa, nó có thể sẽ đi xa hơn điểm có thể quay đầu lại."

Tôi nhìn vào phần bó bột của cánh tay trái và đáp lại.

"Nói cách khác, nếu Yggdrasil không bị hạ gục ở đây, thì cậu sẽ sớm bị điều khiển bởi nó."

"Có lẽ là vậy. Nếu tớ nhờ hiệu trưởng giúp đỡ, nguy cơ bị điều khiển hoàn toàn có thể được ngăn chặn nhưng nếu vậy, toàn bộ cơ thể của tớ rồi cũng sẽ lâm vào tình trạng hiện giờ như cánh tay trái này."

Tôi chỉ vào cánh tay trái hiện đã bị tước đi cảm giác.

"Ý nghĩ đó khủng khiếp thật. Tớ hiểu rồi, vậy thì tớ sẽ không bắt cậu phải rút lui nữa, nhưng… Cứ cái đà này thì dù những nhánh cây của Yggdrasil có thể bị đẩy lùi, nhưng sự can thiệp của cơ thể chính vẫn còn đó. Và còn việc gây nhiễu không ăn thua gì cả, nên chúng chúng ta phải tấn công từ xa... Liệu điều đó có trở ngại gì không?"

Lisa bồn chồn nhìn tôi. Cô ấy đang lo lắng về điều tôi khẳng định lúc trước rằng Noah không phù hợp để bắn tỉa.

"Tớ không dám chắc rằng sẽ không có vấn đề gì, nhưng dù vậy, tớ không còn lựa chọn nào khác ngoài phải cố gắng cả."

Tôi cười một cách gượng gạo.

"…Đúng vậy thật, nếu đã thế thì cậu nhất định phải thành công đấy."

Lisa cũng mỉm cười và gật đầu.

"Ừ, tớ sẽ thành công."

Tôi cố hết sức đáp lại một cách quả quyết rồi hướng mắt lên trời.

Những nhánh cây của Yggdrasil dần bị loại bỏ. Với tình hình này, chúng tôi sẽ có thể rút ngắn khoảng cách trước khi những nhánh cây bắt đầu lan rộng—khoảng mười lăm ki-lô-mét cách xa nó, nhưng…

"Nhưng nếu Yggdrasil muốn nhử chúng ta, nhiều khả năng nó sẽ thực hiện một động thái nào đó trước khi chúng ta tấn công cơ thể chính."

"Nói cách khác, chúng ta thậm chỉ còn không thể lao vào cuộc chiến khi chưa có biện pháp đối phó với dộng thái tiếp theo của nó. Dù cho kế hoạch của Yggdrasil vẫn còn là một ẩn số, tớ sẽ chặn đứng nó."

Lisa ưỡn bộ ngực đáng kinh ngạc của mình và tuyên bố. Nhìn thấy bộ ngực của cô lắc lư, tôi chỉ biết gãi má, xấu hổ theo nhiều cách khác nhau.

"Ttớ trong cậy vào cậu đấy. Cũng đến lúc quay lại rồi."

"Được thôi."

Sau đó, chúng tôi hướng về phía chiếc van, nhưng khi chúng tôi sắp bước vào xe, tôi nhận thấy rằng cánh cửa hơi hé mở.

Huh… Tôi nghĩ là mình đã đóng nó lại rồi mà

Tôi kiếm tra bên trong để xem liệu có ai rời khỏi hay không nhưng những cô gái đều đang ngủ say.

"Có chuyện gì sao?"

"À, không, không có gì đâu."

Tôi lắc đầu với câu hỏi của Lisa và bước vào chiếc van.

Hiện tại đã là hơn 1 giờ sáng.

Bình minh vẫn còn khá xa—


Vào lúc 4 giờ sáng, tình thế đã thay đổi.

Mitsuki và Firill đang đảm nhiệm lần tấn công thứ ba của Đội 1 khi…

"Sao cơ—Đây là…!?"

Nghe thấy giọng nói của Shinomiya-sensei từ hàng ghế trước, tôi nhìn lên.

Đang chuẩn bị nghỉ ngơi, Lisa và Tia cũng trố mắt.

'Tốc độ tăng trưởng của những nhánh cây đột ngột tăng vọt! Bọn em không thể giữ nổi nữa!'

'Chúng đến từ phía bên và cả phía trước nữa!'

Thông qua máy liên lạc, tôi nghe thấy giognj nói của Mitsuki và Firill.

"Tiếp tục tấn công. Hãy hạ độ cao của các em xuống để đề phòng. Cô sẽ gửi quân tiếp viện."

Shinomiya-sensei nhanh chóng đưa ra chỉ thị rồi quay lại nhìn chúng tôi.

"Mọi người thức dậy nào! Đây là tình huống khẩn cấp. Yggdrasil đột ngột bắt đầu mở rộng những nhánh cây một cách mãnh liệt để mở rộng phạm vi can thiệp của nó. Đội 2 và Đội 3 hãy đi hỗ trợ."

Nghe thấy giọng nói của Shinomiya-sensei, Ariella, Ren và Iris choàng tỉnh. Ngoại trừ vị tài xế, tất cả chúng tôi đều rời khỏi chiếc van sau một cú dừng khẩn cấp.

Ánh sáng từ những ngọn lửa được tạo ra thông qua chuyển đổi cho thấy bóng của những nhánh cây đang tiếp cận với một tốc độ đáng kinh ngạc.

Đang giữ chiếc laptop của mình, Shinomiya-sensei nhìn vào màn hình và tiếp tục nói:

"Vùng sóng điện từ bất thường cũng mở rộng từ phía bên phải và bên trái, có ý định bao vây chúng ta. Đội 2, xử lý phía bên phải. Đội 3 sẽ lo phía bên trái."

"Rõ!"

Nghe thấy chỉ thị từ Shinomiya-sensei, Lisa, Tia và Ariella bao bọc họ trong gió và bay lên trời.

"Mm...... Mjolnir."[15]

Dụi đôi mắt đang ngái ngủ, Ren triệu hồi vũ khí tưởng tượng dạng búa của mình và theo sau những cô gái khác.

Shinomia-sensei hướng mắt vào hai người còn lại là tôi và Iris.

"Hai em sẽ chờ cho đến khi tình hình được rõ ràng. Nếu đường tiến của chúng ta bị cản trở, chúng ta có thể sẽ cần phải sử dụng sức mạnh của các em để mở ra một con đường."

"…Đã rõ."

Tôi gật đầu. Với một biểu hiện nghiêm nghị, Iris nói ra ý kiến của mình cho Shinomiya-sensei.

"Em nghĩ chúng ta nên tấn công trực tiếp cơ thể chính của Yggdrasil thay vì bỏ chạy! Nếu là Catastrophe của em, chắc chắn mấy nhánh cây đó sẽ bị thổi bay tận gốc."

"Nếu điều đó khả thi thì chẳng còn gì bằng, nhưng nơi này cách Yggdrasil khoảng ba mươi ki-lô-mét, quá xa để nhắm trúng cơ thể chính. Catastrophe được sử dụng bởi Basilisk có phạm vi mười ki-lô-mét. Dù em cho có làm được điều tương tự, thì em cũng không thể đánh trúng Yggdrasil từ đây."

Shinomiya-sensei bình tĩnh bác bỏ ý tưởng của Iris.

"Lý nào lại như vậy… Đã thế thì chúng ta hãy tập trung các cuộc tấn công ở phía trước để đột phá vòng vây—"

"Cô cũng đang xem xét kế hoạch đó… Nhưng những nhánh cây lại phát triển nhanh một cách bất thường. Dù cho chúng ta có tập trung hỏa lực về phía trước, chúng ta có thể sẽ bị bao quanh bởi những nhánh cây từ hai bên sườn trước khi kịp đến chỗ Yggdrasil."

Trong khi trả lời Shinomiya-sensei vẫn chăm chú vào màn hình máy tính.

—Phát triển nhanh một cách bất thường.

Nghe thấy những lời đó, tôi cau mày.

"Đúng vậy… Nghĩ kĩ thì đúng là lạ thật. Yggdrasil mà chúng tôi chiến đấu ở Midgard không sở hữu sức mạnh tăng trưởng siêu nhiên này."

Nhắc đến chuyện này thì ngay từ bạn đầu, việc Yggdrasil đột nhiên xuất hiện ở Nhật Bản đã là quá bất thường rồi. Cơ thể xuất hiện lúc ban đầu của Yggdrasil phải tốn đến tận hai mười năm để phát triển lên thành 500 mét, nhưng Yggdrasil này ngay từ ban đầu đã cao 5000 mét rồi.

Con Yggdrasil xuất hiện tại Midgard có thể gia tăng kích thước bằng cách cướp vật chất tối từ các D, chuyển hóa nó thành cơ thể vật lý. Nó hoàn toàn không phát triển bằng chính sức mạnh của mình.

"Con Yggdrasil hiện tại… có thể sở hữu nguồn năng lượng khổng lồ nào đó."

Tôi ngước nhìn bầu trời và lẩm bẩm. Với những cô gái khác tham gia vào cuộc tấn công, bầu trời nay còn nhiều những vụ nổ ánh sáng hơn nữa.

"Nguồn năng lượng khổng lồ?

Iris nhìn tôi với đôi mắt bối rối.

"—Tớ cũng không biết nó là gì cả. Chỉ là không còn cách nào khác để giải thích được tình hình này."

Vì tôi không biết được lời giải đáp, câu trả lời của tôi trở nên mơ hồ.

Nghe thấy cuộc nói chuyện của bọn tôi, Shinomiya-sensei liền lên tiếng:

"Suy luận của em thú vị đấy. Nhưng nếu là vậy, chỉ có một cách giải quyết là chúng ta phải giữ như thế này cho đến khi nguồn năng lượng đó cạn kiện…"

Shinomiya-sensei lẩm bẩm nhưng sau khi nhìn vào màn hình, khuôn mặt cô hiện rõ sự cảnh báo.

"Hmm—Vùng sóng điện từ bất thường vẫn không ngừng mở rộng. Cứ thế này, việc liên lạc sẽ bị gián đoạn và gây cản trở cho việc theo dõi phạm vi can thiệp. Tất cả đơn vị đồng loạt rút lui! Hạ cánh và tập trung vào việc loại bỏ các nhánh cây ở trong tầm nhìn."

Shinomiya-sensei lo lắng đưa ra chỉ thị.

Không lâu sau đó, những cô gái đáp xuống từ bầu trời cùng với vũ khí tưởng tượng của mình.

Không có đến một cơ hội để nghỉ ngơi, họ bắt đầu tấn công những nhánh cây tiếp cận từ phía bầu trời.

"Slash[16], hỏa kiếm!"

Lisa vung vũ khí tưởng tượng của mình, cây thương Gungnir, và quét tan toàn bộ những nhánh cây ở phía trước với một tia laze rực sáng.

"Third Arrow—Lunar Eater!"[17]

Mitsuki bắn ra một mũi tên, nghiền nát số nhánh cây ở bên phải.

"Flare Burst Octet!"[18]

Firill phóng ra loạt tám viên đạn lửa, thiêu đốt những nhánh cây tiếp cận từ bên trái.

"Nhận lấy này!"

Tia, Ariella và Ren tiếp tục tấn công. Vì những vụ nổ liên tiếp đóng vai trò là nguồn sáng, nên mọi người có thể tập trung tấn công.

Những đòn tấn công của họ rất mạnh mẽ. Mọi đòn đều thổi bay một lượng lớn nhánh cây của Yggdrasil nhưng rất nhanh chóng, những nhánh cây mới lại đến, che khuất bầu trời.

"Việc này không có điểm dừng…"

Tia phóng ra một ngọn lửa gây nổ vào bầu trời và rên rỉ trong cam chịu.

"Mặc dù vẫn đang duy trì được, nhưng cứ thế này thì chúng ta sẽ không thể di chuyển được."

"Mm."

Ariella lộ ra vẻ khó nhọc. Ren gật đầu đồng ý.

"—Cô hi vọng các em sẽ duy trì được tình thế hiện tại thêm một chút nữa. Nếu tốc độ tăng trưởng của những nhánh cây không có dấu hiệu suy giảm trong mười lăm phút, chúng ta sẽ rút lui và tập hợp lại."

Sau một vài xem xét, Shinomiya-sensei đưa ra những quyết định trên.

Cô ấy đã quyết định một khoảng thời gian chờ đợi kéo dài mười lăm phút trước khi rút lui có lẽ do xem xét về nguồn năng lượng tôi đề cập đến. Dù cho Yggdrasil có đang sử dụng loại sức mạnh nào đó để lớn lên, chắc chắn vẫn sẽ có một giới hạn.

Với những hơi thở hồi hộp, Iris và tôi quan sát những ngườ bạn của mình chiến đấu. Một khi quyết định rút lui được thực thi, vũ khí chống rồng của toi và Catastrophe của Iris sẽ được sử dụng để mở đường rút.

Nhưng nếu có thể, tôi muốn năm lấy thời cơ để giải quyết luôn mọi chuyện.

'Neun—Thẩm quyền—Cần có… Tự duy trì… Kháng thể, truy cập, mong muốn—'

Tôi có thể nghe rõ giọng nói của Yggdrasil trong đầu mình.

Vì một lý do nào đó, nó nhắm vào tôi, và cũng rất tuyệt vọng—

Giống như… Nó đang sợ hãi một thứ gì đó.

"Mononobe, cậu có ổn không vậy?"

Iris lo lắng hỏi tôi.

"…Thật ra thì, không hẳn. Chúng ta chắc chắn là dang ở ngoài phạm vi can thiệp của Yggdrasil, nhưng tớ vẫn cứ liên tục nghe thấy giọng của nó. Nếu chúng ta bước vào phạm vi can thiệp của nó, có thể ý thức của tớ sẽ bị xâm chiếm toàn bộ."

Tôi phân tích tình trạng của mình và đáp lại Iris.

"Vậy thì chúng ta phải tìm cách để thoát khỏi đống cành cây này."

"Về cơ bản. Một khi chúng ta biết được Yggdrasil đang dùng thứ năng lượng gì, chúng ta sẽ biết được cách phản công…"

Tôi ngước nhìn những nhánh cây của Yggdrasil không hề có dấu hiệu chậm lại và cầu nguyện rằng chúng có một giới hạn.

Nhưng những nhánh cây không có dấu hiệu giảm mở rộng và tái tạo. Mười lăm phút cũng gần hết.

Ngay lúc đo, một tia sáng đỏ nóng như thiêu đốt quét ngang qua bầu trời từ phía đông.

Nhiệt độ không khí đột ngột tăng lên. Trong tầm mắt, toàn bộ những nhánh cây đã bị thiêu thành tro.

"Cái gì vậy!?"

Lisa ngạc nhiên thốt lên và mọi nhìn về phía bầu trời phía đông.

Một chấm sáng đang tiếp cận. Lập tức, chấm sáng trở nên lớn hơn và tôi nhận ra đó là một cô gái được bao bọc trong lửa.

Xua tan ngọn lửa dùng như động cơ để bay, cô gái với mái tóc đen nhẹ nhàng hạ cánh. Kili Surtr Muspelheim. Tuy vậy, John, người đáng lẽ đang hành động cùng cô, lại không có ở đây.

"Kili, sao cô lại đến đây?"

Tôi hỏi và Kili đáp lại với vẻ bực tức:

"Tôi ở đây để phàn nàn vì cậu đang phớt lờ cảnh báo của tôi và hành động một cách liều lĩnh. Cứ đà này, cậu sẽ bị quá tải mất. Nhanh rút lui đi. Một trận chiến đọ sức bền với Yggdrasil hiện tại là vô ích."

"Vô ích… Tại sao cô lại chắc chắn như vậy?"

Không thể đồng ý, tôi hỏi lại cô ta.

Với một cái nhìn thương hại, Kili nhìn về bầu trời phía tây ở hướng của Yggdrasil.

Mặc dù cảm thấy lo lăng về Kili, Mitsuki và Lisa vẫn tiếp tục tấn công những nhánh cây đang không ngừng tiếp cận.

"Tôi đã nói rồi, Hekatonkeir được tạo ra bởi Vritra—Mẹ—Cậu còn nhớ chứ?"

"Ư-Ừ có."

Tôi vẫn gật đầu mặc cho cảm thấy rắc rối bởi câu hỏi đột ngột của Kili.

"Do từ bỏ tôi, nên Mẹ đã mất đi cánh cổng kết nối mình với Hekatonkheir. Dưới đây chỉ là suy đoán của tôi. Bị dồn đến nước cuối cùng, Mẹ đã tạo ra một Hekatonkheir mới trong nỗ lực loại bỏ kẻ thù tự nhiên của bà, Yggdrasil."

"Cô đang nói về việc Hekatonhkeir đánh bom tự sát nhằm tấn công Yggdrasil?"

Tôi hồi tưởng lại tin tức gây chấn động trong thời gian chuẩn bị cho lễ hội trường.

"Đúng vậy, nhưng kế hoạch đó lại kết thúc trong thất bại. Sau đó, tôi nghĩ rằng có thể Yggdrasil đã đoán rằng nơi ẩn náu của Mẹ phụ thuộc vào vị trí Hekatonkheir xuất hiện."

"Vị trí nơi Hekatonkheir xuất hiện, đừng nói với tôi là—"

Tôi nhớ lại rằng Hekatonkheir với khả năng tái tạo cơ thể đã xuất hiện ở Nhật Bản. Mặc dù tôi không nắm rõ được vị trí chi tiết, nhưng theo những gì Kili vừa nói…

"Quả thực, nó đang ở gần đây."

Kili xác nhận phỏng đoán của tôi.

Nghe thấy cuộc trò chuyện của tôi, Shinomiya-sensei ngạc nhiên nói:

"Vậy ý của cô là: 'Hắc' Vritra… đã luôn ẩn náu ở trong Aokigahara đến nay?"

"Cũng gần như vậy. Mặc dù tôi biết là Mẹ đang ở Nhật, nhưng bà ấy không cho tôi biết vị trí cụ thể. Dù sao thì, đó chắc chắn không phải là một "phương pháp ẩn náu" bình thường như là ẩn nấp dưới lòng đất."

Kili gật đầu xác nhận trong khi giải thích thêm. Đúng vậy thật, nếu đó chỉ là phương pháp ẩn nấp như vậy, không nói đến Yggdrasil, kể cả con người cũng có thể nhanh chóng tìm ra Vritra.

"Mẹ là con rồng sở hữu sức mạnh nguyên bản tạo ra vật chất tối trong khi Yggdrasil có khả năng can thiệp vật chất tối—Có cần tôi phải nói thêm nữa không? Tại sao Yggdrasil xuất hiện ở đây với một cơ thể to lớn như vậy… Tại sao một trận chiến bào mòn sinh lực địch là vô ích—Hẳn là giờ cậu đã hiểu được lý do rồi."

Kili nhìn tôi như thể đang thử tôi và hỏi.

Đúng như cô ta nói, tôi đã đoán ra được câu trả lời.

"Nguồn năng lượng được sử dụng bởi Yggdrasil là… vật chất tối của Vritra, đúng chứ?"

Giống như khi nó lấy cắp vật chất tối từ D để phát triển ở Midgard, Yggdrasil hiện tại cũng sử dụng vật chất tối của Vritra để tăng kích thước cơ thể nó.

"Đúng rồi đấy. Giờ thì Yggdrasil hẳn là đã biến Mẹ thành nơi phát triển của nó."

Kili điềm tĩnh xác nhận dự đoán của tôi.

"Tôi hiểu rồi…"

Giống như lần trước, đã có bằng chứng để xác minh tính chính xác ở lời nói của Kili.

Nhưng giới hạn mười lăm phút đặt ra bởi Shinomiya-sensei đã gần hết và những nhánh cây vẫn mọc ra với một tốc độ đáng kinh ngạc. Chúng tôi đã không còn lựa chọn nào khác."

"Mọi người, rút lui thôi nào."

Tôi chuẩn bị tinh thần và nói với mọi người.

"KHÔNG!!"

Tuy nhiên, một giọng phản đối lập tức xé toạc bầu không khí im lặng của màn đêm.

Tia ngừng tấn công và nhìn tôi bằng ánh mắt tràn đầy quyết tâm.

"Yggdrasil phải bị đánh bại ngay! Tia sẽ bảo vệ Yuu!"

"Bảo vệ anh ư?"

"......"

Tia im lặng nhìn tôi. Trông thấy em ấy như vậy, tôi đột nhiên nhớ lại—

"Đừng nói là em đã nghe lén cuộc nói chuyện của anh với Lisa—"

Tôi nhớ lại lúc tôi quay về sau cuộc bàn luận với Lisa bên ngoài chiếc van rồi nhận thấy cánh cửa xe hơi mở ra. Nhiều khả năng là Tia đã nấp ở trong bóng của chiếc xe để lắng nghe cuộc nói chuyện của chúng tôi.

Tia gật đầu thừa nhận, những giọt lệ tuôn ra từ khóe mắt em ấy.

Phân tán khắp nơi xung quanh chiếc van, vẫn đang tiếp tục tấn công những nhánh cây, những cô gái còn lại nhìn vào Tia, muốn biết chuyện gì đang diễn ra.

Thôi xong—

Quá trễ để tôi có thể dừng em ấy lại.

"Nếu cứ thế này, cơ thể của Yuu sẽ bị Yggdrasil chiếm lấy, đúng chứ!?"

Giọng nói của Tia trở nên run rẩy, hét to lên những gì mà tôi đã giữ bí mật với mọi người.

"—!?"

Những người giật mình sau khi nghe thấy những lời đó là Mitsuki, Firill và Ariella. Họ ngưng tấn công.

Đã được biết về bí mật, Iris, Lisa và Ren nhìn tôi với đôi mắt lo lắng.

Shinomiya-sensei, người dường như chưa biết về điều này, không để lộ ra bất cứ dấu hiệu của sự dao động nào. Có lẽ hiệu trưởng đã nói với cô ấy điều gì đó.

Mặc dù ngạc nhiên, Kili lập tức chuyển sang biểu hiện như biết được điều gì đó.

"Thật sao? Vậy là cậu cũng đang bị nhắm bởi Yggdrasil. Không bất ngờ lắm… Fufu, giờ thì đã rõ rồi. Quả là tôi không lựa chọn sai lầm rồi.

Trông thấy Kili mỉm cười hạnh phúc vì một lý do nào đó, tôi cảm thấy lạnh sống lưng.

Những nỗi sợ ấy bị thổi bay đi bơi những từ tôi nghe thấy tiếp theo.

"Nii-san… Chuyện gì đã xảy ra?"

Khoảnh khắc giọng nói của Mitsuki chạm vào màng nhĩ tôi, tâm trí tôi trở nên trống rỗng.

Tôi quay người lại trong lo lắng, để thấy Mitsuki đang nhìn tôi với ánh mắt run rẩy.

UnlimitedFafnir v06 241

Chương 4: Ether Wind Vàng KimSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Tia Lightning nhớ lại những gì Kili Surtr Muspelheim đã nói với mình tại Lâu đài Gương.

"Với tình hình hiện tại, Tia, Yggdrasil không thể bị đánh bại dù có thế nào đi chăng nữa. Nhưng nếu nhóc từ bỏ thân phận con người của mình, thì chắc sẽ có tia hi vọng nào đấy."

"Eh...?"

Tia ngây người nhìn Kili.

Đại sảnh được bao phủ toàn bộ bởi những tấm gương cho ta thấy một ảo ảnh không gian vô tận. Đồng thời, nó cũng tạo ra vô số hình ảnh phản chiếu của Tia và Kili.

Vô số ảo ảnh—Đối diện với cô gái tóc đen là cô bé với hai chiếc sừng màu đỏ trên đầu đang cực kì lo lắng.

"Dự định ban đầu của ta là nuôi dưỡng nhóc làm "lá bài tẩy để hạ gục Yggdrasil". Cặp sừng của nhóc cũng là một bộ phận cơ thể xuất hiện với nhiệm vụ đối đầu với Yggdrasil."

"Chúng sao…"

Đưa bàn tay mình lên đầu, Tia chạm vào cặp sừng đỏ của mình.

"Thực ra, đấy là một bộ phận được liên kết trực tiếp với não, bởi vậy nên ta không thể thực hiện cho bản thân mình. Việc biến đổi não của chính mình sẽ chỉ khiến làm nhiễu loạn sự tập trung trong quá trình thực hiện, dẫn đến việc điều khiển chuyển hóa sinh học bị thất bại."

"Vậy… Nếu Tia cố gắng hơn nữa, Yggdrasil có thể bị đánh bại ư?"

Tia rụt rè hỏi nhưng Kili lắc đầu.

"Không, ta vẫn chưa hoàn thành việc chuyển hóa, vậy nên những chiếc sừng đó không thể hoạt động như dự kiến được. Nhưng nếu nhóc muốn, ta có thể thực hiện bước chuyển hóa cuối cùng cho nhóc."

Nhìn thẳng vào đôi mắt Tia, Kili đưa ra lời đề nghị.

"Nếu vậy thì… Tia có thể giúp Yuu và những người khác?"

"Chỉ khi mọi chuyện diễn ra suôn sẻ. Dù sao, ta cũng không thể đảm bảo thành công vì đây là lần đầu, nhưng nếu cặp sừng của nhóc hoạt động như dự kiến, Yuu và những người khác sẽ nhanh chóng chiến thắng. Tuy nhiên—"

Kili ngừng nói và nheo mắt lại.

"—Thời điểm mà Yggdrasil bị đánh bại, nhóc sẽ chắc chắn trở thành một "con rồng" vượt qua ranh giới của D và con người."

"...!"

Tia há hốc miệng kinh ngạc và lùi lại.

"Đừng lo, ta không có ép nhóc đâu, vậy nên không cần phải sợ. Ta không còn là con rối bị điều khiển bơi Mẹ nữa. Ta sẽ tự do quyết định 'cách sống' dựa vào ý muốn của riêng mình, vậy nên nhóc hãy lựa chọn theo ước muốn của mình."

Biểu cảm của Kili trở nên dịu dàng hơn và cô mỉm cười với Tia.

"Kili..."

Đó là mọt nụ cười dịu dàng mà Tia chưa từng được thấy trên khuôn mặt của Kili.

"Yuu từng nói là cách một người sống cuộc sống của mình quan trọng hơn việc họ là gì. Vấn đề không phải là thân phận sự tồn tại của nhóc, mà là điều nhóc muốn thực hiện."

Phần 2Sửa đổi

Ngay giữa tình trạng khó khăn với những cơn lũ nhánh cây của Yggdrasil đang hướng vào chúng tôi, tôi sững sờ ngay tại chỗ khi toàn bộ ánh mắt đổ dồn về phía tôi.

Bí mật của tôi đã bị bật mí.

Sự thực là Yggdrasil đang chiếm lấy cơ thể tôi đã bị tiết lộ.

Rốt cục, thì em ấy vẫn nhận ra. Càng rõ ràng khi Mitsuki là người mà tôi không muốn biết về bí mật này.

"Mononobe-kun, nói chi tiết hơn đi nào."

"Tớ muốn nghe lời giải thích của cậu."

Firill và Ariella tiếp cận để tra hỏi tôi.

"Yuu, nói cho Tia biết sự thực đi…"

Tia nhìn tôi với sự quyết tâm cao độ, không chịu lùi lại dù chỉ một bước.

"Tôi cũng muốn biết chi tiết luôn."

Kili thúc giục tôi giải thích bằng ánh mắt của mình.

Đã vậy rồi, tôi không thể che giấu được nữa.

Nghiến chặt hàm răng của mình, tôi tìm kiếm một câu trả lời cho họ, nhưng—

"Mononobe Yuu, chỉ còn cách là nói với họ thôi. Những thứ vũ khí mà cậu đã sử dụng cho đến nay để đánh bại những con rồng được tạo ra dựa tren dữ liệu cung cấp bơi Yggdrasil. Cái giá mà cậu phải trả là cơ thể của mình giờ đã gần bị chiếm lấy."

Vũ khí tưởng tượng của Lisa bắn ra một tia sáng, tấn công những nhánh cây ở phía trên trong khi nói với tôi.

Tuy nhiên, những gì cô ấy nói ra đều xa lạ với tôi.

"Huh...?"

Nghe thấy cô ấy nói vậy, Iris tròn mắt nhìn từ phía bên.

Cái giá phải trả khi lập giao kèo với Yggdrasil là mất đi kí ức của tôi, trong khi đó thì việc lấy đi cơ thể của tôi chỉ là cái bẫy nó đặt ra. Ý nghĩa của hai điều này khá là khác nhau.

Khi tôi nghĩ đến đây, tôi nhận ra điều gì đó. Khi Tia nghe lén cuộc hội thoại của tôi với Lisa, chủ đề về việc mất đi trí nhớ không hề được đề cập đến.

Vậy thì ít ra tình huống tồi tệ nhất—rằng tôi không phải là "Mononobe Yuu" mà Mitsuki biết—Có lẽ sẽ là sự thật duy nhất vẫn được giấu kín cho đến cùng.

…Cám ơn, Lisa.

Trong khi cảm kích sự nhanh trí của Lisa, tôi bắt đầu giải thích cho Mitsuki và những người khác.

"Giống như Lisa đã nói, tớ đã bí mật lập một giao kèo với Yggdrasil để đánh bại những con rồng. Nhưng dường như có thứ gì đó giông như một con virus máy tính ở trong dư liệu được gửi vào, vậy nên dần dần—và cả bây giờ—Tớ đang bị xâm chiếm bởi Yggdrasil."

Bỏ qua phần liên quan đến kí ức, tôi nói ra sự thật.

"Để đánh bại lũ rồng…? Có phải là ba năm trước, Nii-san, anh—"

Mitsuki ngây người lẩm bẩm.

Ba năm trước, để bảo vệ quê nhà của mình, tôi đã sử dụng một sức mạnh, thứ mà bình thường là điều không thể, để đẩy lùi Hekatonkheir. Việc này được hoàn thành chính xác là dựa vào vũ khí chống rồng tạo nên từ dữ liệu vũ khí nhận được từ Ygdrasil.

Vẫn nhanh như mọi khi, Mitsuki dường như nhớ lại việc đó ngay lập tức.

"Đúng vậy, trận đấu chống lại Hekatonkheir ba năm về trước là lần đầu tiên."

Tôi gật đầu đáp lại Mitsuki, cho dù biết rằng Mitsuki sẽ cảm thấy vô cùng tội lỗi ngay khi tôi xác nhận điều đó.

Dù vậy, vẫn tốt hơn là nói cho em ấy rằng "cái giá phải trả là những kí ức."

Miễn là Yggdrasil bị vô hiệu, sự xâm chiếm của nó lên tôi có lẽ sẽ dừng lại, nhưng không có gì đảm bảo răng kí ức của tôi sẽ được phục hồi.

Khi việc khôi phục lại "Mononobe Yuu" thực sự là điều không thể—tôi không muốn phải khiến Mitsuki tuyệt vọng.

"Mononobe-kun… Tại sao cậu lại che dấu điều này? Nếu những vũ khí để đánh bại lũ rồng là lý do, vậy thì hẳn là cậu đã lập lại một giao kèo khi tớ rơi vào khủng hoảng, đúng chứ?"

Firill trừng mắt nhìn tôi một cách tức giận.

"…Xin lỗi, vì tớ không muốn cậu cảm thấy có trách nhiệm hay nợ tớ. Ngoài ra, gần đây tớ mới nhận ra rằng mình đang bị điều khiển. Tớ không hề mong muốn mọi chuyện sẽ thành ra thế này."

Tôi cúi đầu và xin lỗi Firill.

Thấy tôi như vậy, Ariella mắng tôi:

"Tớ hiểu cậu cảm thấy như thế nào, Mononobe-kun, nhưng điều đó lại khiến tớ rất bực mình bởi chúng tớ là những người duy nhất không hề hay biết điều gì cả. Trông có vẻ như, Iris và Ren cũng đã được biết ngoài ra còn có cả Lisa nữa, đúng chứ?

Iris cúi đầu xấu hổ khi Ariella liếc cô, nhưng Ren đáp lại ánh mắt của cô và chỉ ngón tay lên trời.

"Mm."

Tôi nhìn kĩ hơn. Bởi vì có ít người tham gia tấn công, những nhánh cây dang dần tiếp cận.

"—Ý em là giờ không phải lúc để tranh cãi sao? Đành vậy, tớ sẽ phàn nàn cho ra trò sau."

Ariella quay trở lại việc tấn công sau khi trừng mắt nhìn tôi.

"Tớ cũng vậy… Tớ có chuyện muốn nói nhưng tớ sẽ để sau."

Firill quay lưng về phía tôi và lại bắt đầu tấn công những nhánh cây.

"—Để cám ơn vì đã cho tôi nghe vài thứ hay ho, tôi sẽ giúp một tay."

Với một cái vẫy tay, Kili thiêu rụi những nhánh cây bằng một tia nhiệ tmàu đỏ có sức nóng như thiêu đốt.

Dù ở trong tình hình này, Mitsuki và Tia vẫn không rời mắt khỏi tôi.

Tôi trông thấy Mitsuki cắn lấy môi dưới của mình, bờ vai run rẩy, một giọt nước mắt lăn trên má em ấy.

"M-Mitsuki—Đừng khóc mà. Là lỗi của anh, anh xin lỗi—"

Mặc dù rất ngạc nhiên vì sự xáo động bên trong mình. Tôi tiếp tục xin lỗi em ấy. Với người đã mất hết toàn bộ kí ức từ trước ba năm về trước, em ấy hẳn không phải là ai đó "đặc biệt"… Nhưng trái tim tôi lại xáo động đến vô lý.

"…Nii-san, anh không cần phải xin lỗi đâu. Em khóc chỉ bởi vì em quá vô dụng mà thôi… Sự vô dụng này khiến trong em tràn ngập sự thất vọng… Vậy nên xin đừng lo cho em."

Mitsuki khàn giọng nói và thô bạo dùng tay quẹt đi những giọt nước mắt.

"Để chuyện đó sang một bên đi, xin hãy cho em xác nhận lại một chuyện. Có phải những gì anh vừa nói là toàn bộ mọi thứ không?"

"Eh..."

Trái tim tôi đập một cách điên cuồng.

"Từ lâu em đã biết rằng anh đang giấu giếm em điều gì đó, Nii-san, nhưng em cũng hiểu rằng anh đang giấu giếm môt cách tuyệt vọng… Vậy nên em đã cố kiềm chế không hỏi, nhưng việc này đã nhấn chìm em trong sự hối hận cùng cực. Vậy nên giờ đây, em sẽ lấy hết can đảm của mình để hỏi anh, Nii-san, có phải anh đang giấu giếm điều gì đó với em không?"

Mitsuki hỏi tôi với sự tin tưởng tuyệt đối.

Tôi nghĩ rằng mình đã che giấu mọi thứ rất tốt, nhưng giờ mới biết rằng tôi đã hoàn toàn bị nhìn thấu.

Hơn bất cứ ai, Mitsuki biết rõ con người "Mononobe Yuu" này. Em ấy biết tất cả mọi thứ về tôi, điều mà tôi hiện tại đã quên mất. Trước một người như vậy, dĩ nhiên che giấu là việc không thể.

"…Đúng vậy."

Tôi gật đầu xác nhận câu hỏi của Mitsuki, nhưng tôi tiếp tục:

"Nhưng anh không thể nói với em, Mitsuki."

Tôi chuẩn bị tâm lý và khẳng định rõ ràng.

"Tại sao chứ?"

"Anh vẫn chưa thể nói được."

Tôi lắc đầu và nhìn thẳng vào đôi mắt đỏ ngầu do khóc của Mitsuki.

"Vậy thì khi nào anh có thể nói ra?"

"—Khi mà anh có thể lấy lại mọi thứ."

Tôi đưa ra câu trả lời này bởi vì tôi không thể nghĩ ra cách nào khác để nói.

"Cho dù em có hỏi ý anh muốn nói là gì, thì anh cũng sẽ không trả lời, đúng chứ?"

Mitsuki cười khổ cùng với cảm giác cam chịu.

"…Anh xin lỗi."

"Không sao cả—Bởi em hiểu rõ anh cứng đầu thế nào mà, Nii-san, em sẽ không đào sâu vấn đề vào lúc này. Tuy nhiên, còn một vấn đề nữa, xin hãy cho em biết—Tia đã nói rằng Yggdrasil phải bị đánh bại ngay. Điều đó có thật không?"

Nét mặt của Mitsuki căng lại. Em ấy hỏi tôi bằng một giọng kìm nén:

"…Đúng là sự can thiệp của Yggdrasil lên anh đã mạnh hơn, nhưng anh sẽ không bị nó điều khiển ngay lập tức nên vẫn còn thời gian. Tạm thời, chúng ta nên rút lui."

Thật lòng mà nói, tôi có cảm giác rằng giới hạn thời gian cuối cùng không còn xa nữa, nhưng tôi vẫn trả lời như vậy để trấn an Mitsuki. Bởi vì hiện tại, chúng tôi hoàn toàn không còn lựa chọn nào khác.

Phải thừa nhận là tôi đã rất vui khi nghe thấy Tia nói rằng sẽ bảo vệ tôi, nhưng lúc này, chúng tôi nên rút lui và yêu cầu tiếp viện từ Midgard. Với đội hình lớn hơn có thể sẽ xử lý được tốc độ phát triển của các nhánh cây.

"Em hiểu rồi. Quả thực, với tư cách là đội trưởng của Đội Chống Rồng thì không còn lựa chọn nào khác cả. Nhưng mà—"

Mitsuki dừng lại giữa chừng rồi quay người về phía Shinomiya-sensei.

"Shinomiya-sensei, thứ lỗi cho sự ngoan cố của em, nhưng em, Mononobe Mitsuki, tuyên bố từ bỏ chức đội trưởng Đội Chống Rồng."

"Sao lại đột ngột…"

Shinomiya-sensei bị sốc.

Những người khác, vẫn đang tấn công những nhánh cây, cũng ngạc nhiên nhìn Mitsuki.

"Mitsuki-chan…?"

Lo lắng, Iris gọi tên em ấy, nghiêng đầu trong bối rối.

"Mitsuk…"

Tia cũng lộ ra vẻ nghi ngờ, nhưng tôi cũng có thể thấy rằng em ấy đang cố hình dung ra vấn đề.

Bỏ qua phản ứng của mọi người, Mitsuki quay về phía tôi.

"Kể từ lúc này, em sẽ chỉ chiến đấu để bảo vệ anh với tư cách là mọt đứa em gái, Nii-san. Tuyệt đối, em sẽ không rút lui."

"T-Từ đã nào—Anh đã nói là vẫn còn thời gian, đúng chứ?"

"Nii-san, anh nghĩ rằng nói dối sẽ đqua mặt được em sao?"

Như thể đã nhận ra, Mitsuki nở một nụ cười dễ chịu trong khi nhìn những nhánh cây của Yggdrasil đang vươn rộng từ bầu trời phía tây.

"Khoan đã, em nghĩ với tình hình này thì còn làm được gì nữa chứ? Nếu có giải pháp nào khác, anh đã không có ý định rút lui rồi."

Tôi nghĩ rằng, Mitsuki sẽ liều lĩnh tấn công mà không có bất kì kế hoạch nào. Tôi vội vàng ngăn em ấy lại.

"Đúng vậy thật, với tình hình hiện tại, tiếp tục tiến về phía trước trong khi giữ đủ khoảng cách khỏi phạm vi can thiệp là điều không thể. Tuy nhiên, nhiều thứ có thể thực hiện được miễn là bỏ qua sự an toàn của một ai đó. Có những ý nghĩ như vậy thì không đáng là một người chỉ huy... Nhưng giờ thì, em chỉ là một đứa "em gái" mà thôi."

Mitsuki mỉm cười như thể đang đùa giỡn và tiếp tục:

"Bằng cách hạn chế những nhánh cây ở trong phạm vi tối thiểu ở phía trước và bay với vận tốc cao, vẫn có thể tiếp cận được."

"Sao cơ…? Nhưng nếu lỡ em đi vào tầm can thiệp của Yggdrasil, dù chỉ một chút, em sẽ bị rơi ngay lập tức, đúng chứ? Việc đó quá nguy hiểm!"

Tôi lập tức hét lên phản đối.

"—Em biết chứ, bởi vậy nên em định sẽ đi một mình. Em sẽ tìm cách để đến được nơi có thể nhắm trực tiếp vào Yggdrasil, nhằm phá hủy nguồn gốc của những nhánh cây. Bằng cách đó, em sẽ câu được rất nhiều thời gian trước khi chúng phát triển trở lại, Nii-san, anh và những người khác sẽ tận dụng cơ hội đó để tấn công."

Biểu hiện của Mitsuki cho thấy rằng em ấy đã hoàn toàn chuẩn bị.

"Đừng làm điều dại dột như thế—"

Tôi vươn tay ra, cố ngăn cản Mitsuki, nhưng em ấy đã được bao bọ bởi một lớp gió, hất tay tôi ra.

Mọi người điên cuồng cố gắng hét lên để dừng em ấy lại.

Nhưng trước khi bất kì ai kịp cất tiếng, "em ấy" hành động còn nhanh hơn.

"Chờ đã."

Mitsuki bay lượn trên không trung, nhưng Tia đã lao vào, ôm chặt lấy lớp gió bao phủ em ấy.

"Kyah!?"

Bị vướng vào nhau, cả hai cô gái cùng rơi xuống đất.

"Tia-san, hãy buông chị ra!"

Mitsuki cố gắng đẩy Tia đang ôm lấy hông của mình ra nhưng Tia tuyệt vọng chống lại và hét lên:

"Đừng làm vậy, Mitsuki! Hãy để đó cho Tia! Nếu là Tia, việc đó chắc chắn sẽ thành công!"

"Huh…?

Nghe thấy điều Tia nói, Mitsuki dừng lại.

"Xin lỗi, Tia nên nói điều này sớm hơn, nhưng Tia lại thấy rằng cuộc sống hiện tại quá hạnh phúc… Vì không muốn bất cứ sự thay đổi nào… Nên Tia vẫn cứ chần chừ. Nhưng giờ Tia đã quyết định ròi."

Tia tách khỏi Mitsuki đã ngừng chống cự, rồi nhìn vào Kili.

Vốn đang giúp hạn chế những nhánh cây, nhưng Kili giờ đã dừng lại và đối diện với Tia.

"Có đúng vậy không? Tia, nhóc sẽ lựa chọn "cách sống" của mình."

Kili dịu dàng nói với Tia.

Tôi không biết điều gì đang diễn ra, nhưng trái tim tôi đang chìm trong hỗn loạn.

Tia gật đầu và nói bằng một giọng tràn đầy quyết tâm.

"Làm ơn, Kili, hãy đưa cho Tia sức mạnh để chiến đấu với Yggdrasil.'

"Được thôi, vậy giờ ta sẽ thực hiện bước chuyển hóa cuối cùng cho nhóc."

Kili chậm rãi tiếp cận Tia.

"Chờ đã, chuyển hóa gì cơ? Cô đang dự định làm gì!?"

Không thể nắm được tình hình hiện tại, tôi hét lên về phía Kili.

"—Tôi sẽ làm cho những chiếc sừng của Tia hoàn thiện."

Kili đặt lòng bàn tay lên hai chiếc sừng trên đầu Tia và cho tôi một câu trả lời ngắn gọn.

"Làm cho những chiếc sừng của em ấy hoàn thiện… Cái quái gì—"

"Tia là đứa trẻ tôi đã nuôi nấng để trở thành con át chủ bài để chống lại Yggdrasil. Những chiếc sừng này được tạo ra như một bộ phận để đố đầu Yggdrasil. Mặc dù những chiếc sừng hiện tại không hoạt động, miễn là Tia muốn, tôi có thể khiến chúng hoàn thiện. Đây là việc tôi đã đề cập với nhóc ấy ở công viên giải trí."

Nhìn vào những chiếc sừng của Tia, Kili lặng lẽ giải thích.

Vậy đó là điều mà họ đã nói với nhau ở Lâu đâì Gương lần trước—

"…Tia đã trầm tư suốt sau khi trở về từ công viên giải trí, như thể em ấy đang trong tình trạng khó xử… lo lắng điều gì đó. Có phải bước chuyển hóa cuối cùng đó là thứ đáng sợ với Tia?"

Tôi trừng mắt vào Kili và hỏi cô ta bằng một giọng tràn đầy giận dữ.

"Đúng vậy, tôi không biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu thấy bại nữa. Dù cho có thành công đi chăng nữa, Tia sẽ trở thành một thực thể vượt qua ranh giới của thứ được gọi là một D. Theo định nghĩ của Midgard, nhóc ấy rồi sẽ được phân loại như một con rồng."

Nghe thấy những lời của Kili, bờ vai Iris run rẩy.

Là một D đã vượt qua lằn ranh đó, Iris hẳn là cảm thấy trong lòng cực kì xáo động sau khi lắng nghe Kili.

"Tôi sẽ không để Tia làm điều gì đó quá nguy hiểm!"

"Đó không phải là điều mà cậu có thể quyết định."

Ngay khi tôi cố tiến về phía trước, một vụ nổ nhỏ xuất hiện phía trước tôi.

"!?"

Tôi dùng tay bảo vệ mặt mình và theo phản xạ nhảy về phía sau. Sự nóng rát trên làn da khiến tôi nhăn mặt.

"Đừng có phá đám, Yuu. Dù là cậu cũng không có quyền ngăn Tia tự chọn con đường đi cho chính mình."

Tỏa ra luồng sát khí mãnh liệt, Kili kiềm hãm hành động của tôi.

Nhiệt độ xung quanh tăng lên. Những giọt mồ hôi toát ra từ trán và cổ tôi. Chắc chắn cô ta đã triển khai Muspellheim.

Tôi phải làm gì đây…? Muốn ngăn cản họ thì cần phải có quyết tâm tiêu diệt Kili.

Khi tôi vẫn còn đang chần chừ, Tia mỉm cười với tôi.

"Đừng lo. Bởi vì dù Tia có biến thành thứ gì đi chăng nữa, Tia sẽ vẫn là người yêu Yuu nhất—là cô vợ của Yuu."

Sau đó, vật chất tối bao phủ lấy tay Kili hòa quyện với những chiếc sừng của Tia như thể bị dính vào nhau.

"—!!"

Hai chiếc sừng tỏa sáng rực rỡ trong khi Tia phát ra một tiếng thét chói tai.

Phần 3Sửa đổi

Ánh sáng mờ nhạt và một tiếng thét kéo dài.

"Tia!"

Phớt lờ Muspelheim đã được thi triển của Kili, tôi lao về phía Tia.

Bước chuyển đổi cuối cùng dường như đã kết thúc—Kili đã không dừng tôi lại. Sau khi Kili hạ tay xuống, Tia lập tức đổ gục trên đầu gối mình.

Như thể đang lướt đi, tôi bắt lấy cơ thể nhỏ bé, sức lực yếu ớt và cạn kiệt của Tia.

"Hãy ở lại bên cạnh anh! Tia!"

UnlimitedFafnir v06 257

Tôi gọi em ấy nhưng Tia dường như đã mất đi ý thức. Không một phản ứng. Cặp sừng của em ấy cũng không có dấu hiệu bị thay đổi hình dạng.

"Tia-chan, em có sao không!?"

"Tia-san!"

Iris và Mitsuki lao về trước từ đằng sau, nhìn chăm chú vào khuôn mặt Tia.

Không thể rời khỏi vị trí của mình do phải tiêu diệt các nhánh cây, Lisa và những người khác nhìn về phía chúng tôi với khuôn mặt tái đi.

Tôi ngước lên và trừng mắt vào Kili.

"Đã xảy ra chuyện gì với Tia? Đã—thất bại rồi sao?"

"Vẫn chưa thể nói gì cho đến khi Tia thức dậy. Cặp sừng hoàn thiện đã được kết nối với não của Tia, vậy nên miễn là vượt qua được sự quá tải, cô nhóc chắc chắn sẽ—"

Ngay khi Kili nói bằng một giọng khẩn cầu, Tia động đậy.

"Mm..."

Một âm thanh khẽ thốt ra từ đôi môi hồng của Tia. Một tia chớp lóe lên và xuất hiện bên cạnh chiếc sừng của em ấy.

"Tia có thể nghe thấy…'

Tia nói bằng một giọng khàn khàn trong khi khẽ mở mắt.

"Ơn trời, em tỉnh rồi."

Tôi thở phào nhẹ nhõm, và nhìn thấy Tia đang nhìn chăm chú vào tôi.

"Tia có thể nghe thấy một giọng nói lạnh lẽo Neun… Neun… Có phải đây là giọng nói của Yggdrasil đã làm phiền Yuu?"

"Cái…? Em cũng nghe thấy sao, Tia?"

Tôi ngạc nhiên hỏi.

Đúng như Tia nói, giọng nói của Yggdrasil vẫn đang bao vây lấy tâm trí tôi.

"Vâng… Vậy đây là Yggdrasil… Kẻ thù của Yuu."

Tia nói như thể đang mớ ngủ và đứng dậy.

"Tia?"

Tôi cảm thấy Tia hành xử có chút khác lạ nên gọi em ấy nhưng ánh mắt của em ấy lại hướng về phía tây, phía Yggdrasil thay vì trả lời. Những tia lửa điện phân tán khắp đầu Tia ở vị trí xung quanh chiếc sừng đang dần tăng lên.

"…Đừng có khiến Yuu khó chịu nữa, im đi!!"

Khoảnh khắc Tia hét lên, dòng điện nổ bùng ngay bên cạnh.

"Cái gì!?"

Bùm, chiếc laptop của Shinomiya-sensei nổ tung. Xung quanh rơi vào im lặng.

"Giọng nói của Yggdrasil… đã biến mất?"

Tôi ngây người lẩm bẩm. Khí nãy, giọng nói của Yggdrasil vẫn còn rất ồn ào, nhưng giờ thì dù tôi có tập trung tâm trí để lắng nghe, tôi cung không thể cảm nhận được giọng nói đó nữa. Cảm giác mất điều khiển ở tay trái tôi cũng không còn.

"Có vẻ như thành công rồi."

Trong khi mọi người đang bối rối, Kili là người duy nhất để lộ ra một cái nhìn thỏa mãn.

"Tia đã làm gì?"

Tôi yêu cầu một lời giải thích từ Kili.

"—Thứ Tia vừa tạo ra là một lá chắn điện từ có thể loại bỏ hoàn toàn sự can thiệp của Yggdrasil, Và nếu dự đoán của tôi là đúng, Yggdrasil hiện đang không thể đánh cắp vật chất tối của Tia. Chỉ việc duy trì là chắn này, đội các cậu sẽ có thể đi vào vùng can thiệp của Yggdrasil."

"Sao cơ… Tia giờ đã có thể làm được điều đó ư?"

Tôi kinh ngạc hỏi.

"Đúng vậy. Mà lý do tại sao Yggdrasil lại có thể đánh cắp vật chất tối là vì suy nghĩ mô phỏng tín hiệu điện sẽ có sức mạnh can thiệp lớn hơn so với sóng ý thức yếu. Đó là lý do tại sao tôi đã cho Tia một bộ phận mới có thể phát ra suy nghĩ dưới dạng tín hiệu điện từ."

"Và cụ thể là... những chiếc sừng kia?"

Tôi nhìn vào những chiếc sừng của Tia, được bao phủ bởi dòng điện sáng chói.

"Ngoài ra, Tia có thói quen chuyển đổi vật chất tối thành dòng điện trong vô thức. Khi vật chất tối được chuyển đổi một cách có chủ đích, nó trở nên tương đương với những suy nghĩ được mã hoá thành tín hiệu điện. Điều này làm tăng khả năng can thiệp của Tia hơn nữa, loại bỏ sự can thiệp của Yggdrasil. Đây là sự thật đằng sau lá chắn điện từ."

Nghĩ kĩ lại thì, Tia thực sự đã có thói quen tạo ra dòng điện khi cảm xúc bị tác động. Đó có lẽ là lý do Kili đã chọn Tia.

Sau khi nghe thấy điều đó, Tia ôm lấy đầu mình và hỏi Kili.

"Vậy… Nếu là Tia bây giờ, Tia có thể bảo vệ Yuu và những người khác?"

"Đúng vậy. Miễn là nhóc suy nghĩ thật mãnh liệt và không ngừng tạo ra vật chất tối, lá chắn điện từ sẽ được duy trì. Khi họ vẫn còn ở bên trong lá chắn, vật chất tối của Yuu và những người khác sẽ không bị cản trở."

"Hiểu rồi… Tia sẽ cố hết sức."

Tia gật đầu và dời tay khỏi đầu mình. Tôi thấy những giọt mồ hôi tựa như viên ngọc trai trên đầu em ấy.

Việc này có lẽ tạo cho em ấy khá nhiều căng thẳng. Với một bộ phận không phải đã có từ khi sinh ra, hiển nhiên là cơ thể của em ấy sẽ có phản ứng kháng cự.

Nhưng Tia ngăn cơ thể em ấy run rẩy với đôi chân của mình và dang rộng đôi cánh màu đó mà hăn là vũ khí tưởng tượng của em ấy.

"Yuu—Mọi người hãy theo sau Tia. Tia sẽ đưa mọi người đến chỗ Yggdrasil."

Tia nói với quyết tâm không thể lay chuyển.

Em sẽ không sao chứ? Tôi chỉ có thể nuốt những lời đó vào trong.

Bởi vì tôi nhanh chóng hiểu ra rằng đó là một câu hỏi vô nghĩa. Hỏi điều đó sẽ chỉ làm tốn thêm thời gian.

Tôi có thể thấy rằng em ấy không hề ổn chút nào cả. Rõ ràng là em ấy đang cố gắng gượng bản thân mình.

Đáp lại việc trở thành như thế này—Không, em ấy đã chọn làm điều này.

Đơn giản vì muốn bảo vệ tôi,

Lisa im lặng tiếp cận Tia và ôm choàng lấy em ấy.

"—Chị biết rồi, trông sự nhờ em, Tia-san. Dù vậy, đừng tập trung duy trì lá chắn quá. Chị sẽ bay lên và mang theo em."

"Cám ơn… Lisa."

Tia huỷ bỏ vũ khí tưởng tượng của mình và ôm lấy hông Lisa.

"…Em sẽ đi cùng với Onii-chan."

Cảm thấy ai đó nắm lấy tay phải mình, tôi hướng ánh mắt sang và thấy Ren đang ngước nhìn tôi.

Sự hợp tác của Ren với tôi là chìa khoá phần tiếp theo của kế hoạch, vậy có lẽ tốt hơn là tôi nên đi cùng với em ấy.

"Được rồi, nhờ em vậy."

Tôi nắm lấy tay Ren. Do đã nắm xác nhận được tình hình, Mitsuki tiến về phía Iris và nắm lấy tay cô ấy.

"Vậy thì tớ sẽ chịu trách nhiệm di chuyển Iris-san. Vậy là xong rồi—Shinomiya-sensei, bọn em lên đường đây."

Giữ chiếc máy tính bị hỏng trên tay, trông Shinomiya-sensei hơi bối rồi. Nhưng rồi cô ấy mìm cười gượng gạo và chấp thuận.

"Được rồi… Có vẻ như có không thể hỗ trợ các em thêm được nữa, vậy nên cô giao phần còn lại cho em. Đội trưởng Đội Chống Rồng—Mononobe Mitsuki."

Shinomiya-sensei cố ý thêm vào danh hiệu khi gọi tên Mitsuki.

Chỉ vừa mới tuyên bố sẽ từ bỏ trọng trách của mình, Mitsuki để lộ một cái nhìn xấu hổ trước khi chào với tư thế nghiêm.

"Đã rõ. Em sẽ hoàn thành trọng trách đội trưởng Đội Chống Rồng của mình."

Phần 4Sửa đổi

Tập trung xung quanh Lisa, người đang mang theo Tia trong tay, chúng tôi bay lên bầu trời đêm.

Những nhánh cây của Yggdrasil đang phát triển với một tốc độ khủng khiếp ở phía trước chúng tôi.

Mặc dù không thể đo được chính xác phạm vi can thiệp, khu vực phía dưới những nhánh cây nhiều khả năng là lãnh thổ của nó.

Chúng tôi thận trong hạ thấp độ cao và lao vào phạm vi can thiệp của Yggdrasil .

—Không có gì thay đổi.

Do đã xác nhận được rằng không có bất kì sự can thiệp nào đến vũ khí tưởng tượng của chúng tôi hay bất kì dấu hiệu phản kháng với sự chuyển đổi, chúng tôi tăng độ cao lẫn tốc độ bay. Bầu trời toả sáng yếu ớt. Bình minh dường như sắp đến.

Bay ở vị trí dẫn đầu trong khi mang theo Iris là Mitsuki. Giữ tuyến sau là Ren, đang vận chuyển tôi, cùng với Kili bay ở phía bên cạnh chúng tôi.

"Thật không ngờ là cô cũng theo chúng tôi đấy, Kili."

Đang nắm tay Ren bay trên trời, tôi nói với Kili ở bên cạnh.

"Do tôi đã ở đây rồi nên hãy để tôi tận hưởng buổi trình diễn cho đến khi kết thúc. Dĩ nhiên là tôi sẽ không chỉ đứng nhìn đâu. Tôi sẽ giúp một tay và dù sao tôi cũng không muốn cậu thất vọng, vậy nên hãy thư giãn đi."

"Tôi không nghi ngờ gì về khả năng của cô cả, nhưng tôi sẽ quan sát để xem cô có bất kì động cơ ngầm nào hay không."

Tôi tuyên bố với Kili rằng tôi cự tuyệt việc tin tưởng cô ta.

"Fufu, tôi không để tâm đâu. Điều đó có nghĩa là cậu sẽ để mắt đến tôi."

Kili mỉm cười tự tin.

"…!"

Nụ cười của cô ta rực rỡ và lộng lẫy một cách khó hiểu, khiến tôi không nói nên lời trong thoáng chốc. Quả nhiên, cô gái này không dễ đối phó chút nào.

"Dù vậy, có lẽ cậu nên tập trung sự chú ý của mình vào Yggdrasil hơn là tôi đấy. Một khi nó nhận ra rằng sự can thiệp vào vật chất tối của nó không có tác dụng, nó chắc chắn sẽ thực hiện các nước đi khác."

Ngay khi Kili nhắc tôi phải chú ý, Mitsuki ở phía trước nói vọng ra sau:

"Chú ý, những nhánh cây của Yggdrasil đang có dấu hiệu thay đổi! Mọi người hãy cẩn thận!"

Tôi vội ngước nhìn để nhận thấy rằng chúng tôi đã ở phía dưới tán cây được tạo ra từ những nhánh cây của Yggdrasil tự bao giờ.

Những nhánh cây tựa như mao mạch này đã che mất bầu trời, chúng uốn éo một cách nguy hiểm và đáng sợ. Vô số những nhánh cây, bén nhọn như những chiếc thương, đang tấn công vị trí của chúng tôi.

"Các đơn vị triển khai lá chắn! Chúng ta sẽ vượt qua bằng vũ lực!"

Mitsuki ra lệnh bằng một giọng sắc bén.

"Có vẻ như tới lượt của tôi rồi."

Kili cười lớn và giơ một tay lên trời.

"—Mấy cái nhánh cây trông dễ bén lửa này thậm chí còn không lọt được vào Muspelheim của tôi nữa là."

Những nhánh cây đang tiếp cận đột nhiên bắt lửa, rồi cháy thành những mảnh tro tàn bé tẹo.

Hẳn là cô ta đã triển khai một lá chắn nhiệt độ cao vô hình ở trong không khí.

Mitsuki và những cô gái khác cũng triển khai những lá chắn gió, nhưng tất cả những nhánh cây đều cháy thành tro trước khi kịp chạm vào chúng.

Dưới bầu trời đang dần sáng lên, hình dáng to lớn của Núi Phú Sĩ và con Yggdrasil cao chót vót dần hiện ra.

"Xác nhận mục tiêu! Một khi chúng ta vượt qua được Núi Phú Sĩ, khoảng cách của chúng ta tới mục tiêu sẽ vào khoảng tầm 10 ki-lô-mét. Iris-san, đã đến lúc cậu hành động rồi!"

"Ừm!"

Iris gật đầu đáp lại Mitsuki.

"Khi chúng ta vượt qua Núi Phú Sĩ, Lisa-san, Iris-san và tớ sẽ tấn công cơ thể chính với toàn bộ sức mạnh trong khi cố gắng tiếp cận nó. Firill-san và Ariella-san, tiếp tục triển khai lá chắn. Nii-san và Ren-san sẽ chuẩn bị phát tán Ether Wind sau khi cơ thể chính bị phá huỷ!"

"Đã rõ!"

Tôi trả lời và chạm mắt với Ren, trao đổi một cái gât đầu xác nhận.

"Hử? Còn tôi thì sao?"

Không hề được nhắc đến, Kili hỏi, thúc giục Mitsuki trả lời bằng một giọng lạnh lùng:

"Nếu cô muốn giúp, xin hãy tham gia tấn công."

"Ôi trời, có cảm giác cứ như cô không trông mong gì nhiều lắm ở tôi nhỉ?"

Kili càu nhàu với sự không hài lòng.

Lập tức, Iris, người được Mitsuki mang theo, quay đầu lại và mỉm cười vui vẻ với Kili.

"Không phải vây đâu, Kili-chan, chúng ta hãy cố hết sức nhé!"

"…C-Cô thực sự giỏi trong việc khiến mọi người hoà nhịp với mình đấy. Mà sao cũng được. Vì đã tạo cơ hội này cho Tia, dù không được nhắc đến, tôi nghiêm túc về việc diệt sạch kẻ địch đấy."

Kili nói, đôi mắt ánh lên tia bạo lực.

Phần đỉnh phủ băng của Núi Phú Sĩ đã ở ngay trước mặt chúng tôi, nhưng những nhánh cây đột ngột dừng tấn công.

Ngay khi trông Yggdrasil như đã từ bỏ việc gây cản trở cho chúng tôi bằng mấy nhánh cây, Lisa hét lớn.

"Nhanh nhìn kìa! Hình dáng của Yggdrasil—"

Nằm ở phía xa, thân cây cao chót vót của Yggdrasil đang dần lớn lên một cách không tự nhiên ở chính giữa.

Rồi sau đó những nhánh cây kì dị và dày cộm mọc lên từ những phần lồi ra.

Mặt trời dường như cuối cùng đã mọc lên và bầu trời chợt bừng sáng. Phía sau chúng tôi, ánh nắng mặt trời từ phía đông khiến chúng tôi hơi choáng.

"Mọi người! Nhanh chóng xuống dưới ngay!"

Ngay khoảnh khắc đó, tôi nghe thấy hét lên đầy lo lắng.

"Mục tiêu của Yggdrasil là Tia!"

Nghe thấy giọng nói khẩn trương của Tia, mọi người hạ thấp đọ cao mà không hoàn toàn hiểu chuyện gì đang diễn ra.

Khoảnh khắc kế tiếp, một luồng sáng chói mắt phóng qua bên trên chúng tôi.

"C-Cái gì thế!?"

Firill ngạc nhiên thét lên.

"Không biết nữa, trông nó giống như thức gì đó được phóng ra từ Yggdrasil…"

Ariella cũng chưa thể hiểu ra được tình hình.

"Né nhanh! Nó lại đến!"

Tia lại là lên lần nữa.

"Hạ thấp hơn nữa!"

Mitsuki lập tức chỉ đạo chúng tôi.

Sau khi chúng tôi làm theo, một luồng sáng nữa phóng qua chúng tôi.

"Ánh sáng đó… Tốc độ của nó… Sức mạnh của sự can thiệp điện từ—Nó có thể là một vật thể bắn ra ở tốc độ cao nhờ sử dụng cảm ứng điện từ."

Bay ở phía trước, Mitsuki nói bằng một giọng cứng nhắc.

"Đó có phải là một khẩu railgun không? Liệu có thể né được nếu thứ gì đó như thế nhắm vào chúng ta không?"

Lisa nói một cách lo lắng nhưng Kili xen vào đầy tự tin sau khi nghe cô ấy nói:

"—Đừng lo. Tia nhận ra những đòn tấn công trước, đã hai lần rồi, đúng chứ? Tia, nhóc còn cảm thấy gì nữa không?"

Tia gật đầu với câu hỏi của Kili.

"Có, một cảm giác nguy hiểm."

"Ta biết rồi. Sừng của Tia cũng khá là nhạy cảm với những sóng ngoại điện từ. Mặc dù đó không phải là một khả năng dược tạo ra có chủ đích, miễn là chúng tôi còn có Tia, chúng tôi vẫn có thể né"

Sau khi Kili nói vậy, Tia làm một biểu hiện cảnh giác và hét lên:

"Nó lại đến nữa!"

"Các đơn vị né qua phải!"

Mitsuki lập tực ra lệnh.

Tôi có thể nhìn thấy một quả cầu sáng chói bắn ra từ những nhánh cây nhô ra từ thân của Yggdrasil.

Khi tôi còn mải nghĩ về điều đó, một luồng sáng từ điểm mù phóng qua phía bên trái chúng tôi.

Đúng như Lisa đã nói, không thể né nếu chỉ quan sát bằng mắt thường được.

Những một đòn tấn công uy lực như vậy cũng có thể sẽ khiến tôi bị cuốn vào. Dường như Yggdrasil có hơi do dự khi làm tôi bi thương ở Midgard. Mặc dù lý do thì vẫn còn là một ẩn số, có vẻ như nó muốn chiếm tôi khi vẫn còn nguyên vẹn.

Tuy nhiên, Yggdrasil dường như ưu tiên việc loại bỏ Tia hơn là đảm bảo an toàn cho tôi. Có lẽ điều đó chứng tỏ Tia là mối đe doạ mà lớn đến nhường nào đối với nó.

"Vẫn chưa kết thúc đâu!"

Chúng tôi lắng nghe hướng dẫn của Tia và nhanh chóng tiếp cận Yggdrasil trong khi tránh các phát bắn từ railgun.

Cuối cùng, chúng tôi cũng vượt qua được đỉnh Núi Phú Sĩ.

Những phát bắn mà chúng tôi đã né xới tung một phần của Núi Phú Sĩ. Giữa đám mây bụi và mảnh vụn, Mitsuki ra chỉ thị.

"Bắt đầu tấn công cơ thể chính của Yggdrasil! Nếu cơ thể chính giống như một chiếc CPU, gây thiệt hại cho nó sẽ làm giảm khả năng tính toán của Yggdrasil. Điều này có thể làm giảm sự sinh trưởng và tái sinh vô hạn của nó."

"Đã rõ!"

Phụ trách việc tấn công, Iris và Lisa đáp lại.

Kili cũng đáp "hiểu rồi" và tiến lên phía trước với một nụ cười không chút sợ hãi.

Mitsuki giương Brionac lên. Bám vào eo của Mitsuki bằng cánh tay phải, Iris giơ tay trái lên.

"Hãy đến đây, đến đây, hỡi những mảnh vỡ của thời gian—"

Iris thì thầm như đang cầu nguyện và rồi lập tức tạo ra một luồng sáng đỏ rực ở trong lòng bàn tay. Những từ ngữ cô ấy cất lên như là một câu thần chú để tập trung tâm trí. Cô ấy đã hình như đã thực hiện sự thay đổi để sử dụng Catastrophe.

"—Caduceus Catastrophe!"[19]

Cùng với tiếng hét, luồng sáng đỏ biến đổi thành hình dáng của một cây trượng. Thoạt trông, dường như đó là một vũ khí tưởng tượng có màu khác, nhưng nhiều khả năng, không có bất kì lượng vật chất tối nào được sử dụng.

Nó chắc chắn là thứ mà Iris đã sử dụng tại Midgard lần dó, một cây trượng được tạo hình qua việc hội tụ ánh sáng của Catastrophe.

"Iris-san, hãy tấn công ngay sau tớ!"

Trong khi chuẩn bị, Mitsuki nhắm vào Yggdrasil và bắn ra phát đầu tiên."

"Terminating Arrow[20]—Last Quark!"

Mitsuki bắn ra một mũi tên phản vật chất đến nay đã tiêu diệt được một vài con rồng.

Nhưng như thể để chặn đường đi của mũi tên, những nhánh cây toả ra từ phía trên hạ xuống, quấn vào nhau, tạo thành một bức tường.

Mũi tên của Mitsuki tạo ra một vụ nổ khi chạm vào bức tường đó, phá huỷ những nhánh cây. Tuy nhiên, do khoảng cách không đủ, vụ nổ phản vật chất không chạm đến được cơ thể chính của Yggdrasil.

Những nhánh tạo nên tán cây cũng lao xuống để tấn công chúng tôi từ trên cao. Tuy nhiên, chúng bị chặn lại bởi lá chắn của Firill và Ariella. Nhưng trong khi bị chặn lại, chúng hình thành nên một bức tường mới chắn trước Yggdrasil."

"Đòn tấn công của chúng ta sẽ không thể chạm đến cơ thể chính nếu nó tăng cường phòng thủ như thế!"

Lisa giương Gungnir lên và nói lớn.

"Đừng lo, Lisa-chan, tớ sẽ thổi bay toàn bộ chúng!"

Hướng đầu cây trượng đỏ của mình về phía phía Yggdrasil, Iris mạnh mẽ hét lên:

"Catastrophe, hiện thực hoá!"

Luồng sáng đỏ của Catastrophe xuyên qua bầu trời rạng đông.

Một đòn tấn công của luồng sáng đỏ, sánh ngang với của Basilisk, nuốt trọn bức tường mà Yggdrasil đã dệt nên, ngay lập tức đem nó về với cát bụi.

Không hề bị yếu đi, luồng sáng trực tiếp lao vào bệ phóng railgun

Thời gian tiếp xúc càng dài, càng câu được nhiều thời gian. Cắt xuyên thân cây khổng lồ của Yggdrasil, luồng sáng của Iris đâm thẳng qua.

Vị trí bạn đầu của bệ phóng bị biến thành một cái lỗ lớn.

"Pierce, bộc hoả!"

Nắm lấy cơ hội, Lisa khai hoả đặc kĩ của mình, pháo pozitron [21], từ đầu mũi thương. Đòn tấn công của cô đã trực tiếp đánh vào phần trên của Yggdrasil—gốc của những nhánh cây.

Bị cắt khỏi cơ thể chính, những nhánh cây lạ tức ngừng chuyển động và bắt đầu từ từ rơi xuống mặt đất.

Vượt qua kẽ hở giữa những nhánh cây, chúng tôi tăng độ cao và tiến vào vùng xung quanh Yggdrasil. Trước mắt chúng tôi là một cái cây khổng lồ cao chót vót quá mức.

"Lượt của tôi."

Không hề sợ hãi, Kili giơ tay hướng lên bầu trời.

"—Laevateinn."[22]

Tạo ra một luồng sáng hướng lên bầu trời, Kili vung tia nó xuống tựa như một thanh kiếm.

Thanh kiếm ánh sáng để lại một vệt dài lên những đám mây buổi sớm trên bầu trời.

Chém xuống cơ thể chính của Yggdrasil theo chiều dọc, luồng sáng cắt xuyên trung tâm của thân cây, tạo ra một vụ nổ lớn. Sóng xung kích khiến thân của Yggdrasil bị tách đôi.

"Giờ tớ sẽ tấn công mục tiêu."

Nhắm vào vết nứt của Yggdrasil tạo ra bởi đòn tấn công của Kili, Mitsuki phóng ra một mũi tên phản vật chất khác.

Ánh sáng trắng tinh khiết của sự huỷ diệt bùng nổ từ bên trong thân cây. Vụ nổ được kích hoạt từ bên trong làm cho cơ thể của Yggdrasil phình to ra. Mất đi sự cân bằng, cơ thể đó từ từ sụp đổ do chính trọng lượng của nó.

"Vừa kịp lúc. Hạ cánh xuống mặt đấy, phân tán Ether Wind và tấn công tâm thức của Yggdrasil bằng cách sử dụng các vũ khí chống rồng."

Chứng kiến Yggdrasil đang sụp đổ, Mitsuki đưa ra chỉ thị.

Ren không còn có thể bay được nữa một khi trao toàn bộ vật chất tối của em ấy cho tôi. Hơn thế, vũ khí chống rồng cần phải chắc rằng được đặt ở trên mặt đất để có sự chống đỡ, vậy nên cần phải hạ cánh.

"Onii-chan…!"

"Ừm, bắt đầu thôi nào."

Ren nắm chặt lấy tay tôi và tôi cũng cầm chặt tay em ấy.

Trừ khi tôi bồi thêm một đợt tấn công, nếu không thì tất cả những gì chúng tôi đã hoàn thành chỉ là phá huỷ cơ thể của Yggdrasil. Không sớm thì muộn, nó cũng sẽ chuyển phần lõi đi nơi khác.

Do vậy, trước khi điều đó kịp xảy ra, chúng tôi phải kéo "phần bên trong" ra để phá huỷ nó sau khi triệt hạ cơ thể chính.

Tìm được một vị trí có tầm nhìn tốt, chúng tôi hạ cánh tại một bờ hồ ngay cạnh Yggdrasil.

Mọi người tản ra để bảo vệ Ren và tôi. Được giúp đỡ bởi Tia đang đảm nhiệm trọng trách ngăn chặn sự can thiệp của Yggdrasil, tôi tạo ra vật chất tối.

"Vũ khí tưởng tượng—Siegfried."

Tôi tạo ra vũ khí tưởng tượng có hình dáng một khẩu súng sặc sỡ.

Sau đó, Ren đặt tay lên Siegfried.

"Em sẽ chỉ nghĩ về anh thôi, Onii-chan, và anh cũng sẽ chỉ nghĩ về em. Theo cách đó, em chắc chắn sẽ trao hết toàn bộ nó cho anh."

"—Anh hiểu rồi."

Trong khi tôi gật đầu đáp lại, vật chất tối của Ren tràn vào.

Một khối lượng khổng lồ mà trước đó tôi chưa thể điều khiển được.

Tuy nhiên, vật chất tối của tôi tăng kích thước một cách ổn định với hình dáng không bị hỗn độn.

Bằng việc chân thành nghĩ về người kia, chúng tôi khiến vật chất tối của mình hoà vào nhau mà không hề có vấn đề gì.

Có cảm giác như tâm trí của Ren đã quyện vào tâm trí tôi.

Vũ khí tưởng tượng của tôi tăng kích thước thêm vài chục mét chỉ trong nháy mắt.

Thường thì kích thước chừng đó sẽ gần như không thể duy trì hay chịu đựng được. Nhưng vật chất tối hình thành nên vũ khí tưởng tượng đã phản ứng lại với ý nghĩ và không hề có trọng lượng.

Do đó, tôi có thể chịu được nó mà không cần quá nhiều nỗ lực, chỉ đơn giản là lặng im suy nghĩ trong tâm trí, Siegfried đã được tăng kích thước vẫn nằm ở trên không. Nhờ lá chắn điện từ Tia triển khai cho chúng tôi, vật chất tối sẽ không bị đánh cắp.

Đáp lại mong muốn của tôi, Siegfried hướng nòng súng về phía Yggdrasil.

Khi nhắm, tôi nén vật chất tối tràn vào từ Ren vào bên trong vũ khí tưởng tượng.

"Onii-chan, một chút nữa thôi."

"…Anh biết rồi."

Tôi tập trung tâm trí, không để vũ khí tưởng tượng sụp đổ.

Trên vũ khí tưởng tượng phát ra một vệt đỏ. Có lẽ đây là màu suy nghĩ của Ren.

"—Đây là toàn bộ rồi."

Và rồi, toàn bộ vật chất tối của Ren tràn vào vũ khí tưởng tượng của tôi.

Tôi chuyển tất của chúng tành một viên đạn duy nhất.

Biến đổi thành những hạt vật chất màu vàng làm cho linh hồn bị thực thể hoá.

"Ether Bullet!!"

Khẩu súng biến mất ngay khi viên đạn được bắn ra.

Viên đạn vàng kim, với toàn bộ mọi thứ của Ren và tôi ở bên trong nó, bắn lên trời cao. Phát ra ánh sáng mạnh mẽ rồi phát nổ.

Lập tức, màu sắc của bầu trời chuyển từ màu xanh nhạt sang một màu vàng kim chói sáng.

Toả sáng rực rỡ, những hạt vật chất phát quang rơi từ trên trời xuống.

Nó mịn hơn tuyết—Giống như bụi kim cương vàng.

Rơi xuống từ trên trời, Ether Wind từ từ che phủ cơ thể chính gục ngã của Yggdrasil

"Làm sao mà…?"

Tôi quan sát tình hình với sự hồi hộp.

Nếu chỉ dẫn của Giám đốc là đúng, thì tâm thức của Yggdrasil sẽ phải hiện ra.

Giữa những ánh sáng đang rơi xuống, một hình dạng dần hiện lên.

Một khung cảnh như đã hi vọng, nhưng—

"Không… thể nào."

Ariella ngây người lẩm bẩm.

Những người khác há hốc miệng kinh ngạc.

Tôi không hề phát ra bất kì âm thanh nào, chỉ biết sốc bởi cảnh tượng hiện ra trước mắt—

Linh hồn của Yggdrasil dần dần được thực thể hoá như thể thoát ra từ cơ thể sụp đổ của nó.

Đó là hình dáng của một cái cây khổng lồ với những nhánh cây vươn sang bên kia đường chân trời, hoàn toàn che phủ bầu trời.

Kích thước của nó không chỉ là 5000 mét, mà còn to hơn nữa.

Trông thấy hình dáng của nó đứt gãy không tự nhiên, tôi chỉ có thể nói rằng những gì Ether Wind đã làm để thực thể hoá chỉ là một phần rất nhỏ mà thôi.

Linh hồn khổng lồ này, chúng tôi phá hủy nó bằng cách nào đây?

Ngay sau đó, tôi nhận ra rằng chúng thật quá ngây thơ.

Bản chất thực của Yggdrasil là một mạng lưới tạo nên bởi toàn bộ thực vật trên thế giới. Nghĩ kĩ hơn một chút thì không hề lạ nếu như linh hồn của nó có kích cỡ bằng cả Trái Đất.

Khi toàn bộ thành viên của Lớp Brynhildr đang còn sững sờ. Kili lặng lẽ ngước nhìn Yggdrasil và quay về phía tôi.

"Yuu? Cậu không chiến đấu sao? Cậu sẽ phá hủy thứ đó phải không?"

"—!"

Lời nói của cô khiến tôi lấy lại được nhận thức.

Quả thực... Đã đến nước này rồi, chúng tôi không còn lựa chọn nào khác ngoài làm việc đó. Không còn nghi ngờ gì nữa, đây chính là lõi của Yggdrasil.

Dù cho có sợ hãi đến nhường nào, vì lợi ý của những người đã mang tôi đến tận đây, tôi không được phép bỏ cuộc!

"—Ren, anh sẽ lại tiếp tục mượn vật chất tối của em, lần này là để dựng nên một vũ khí chống rồng."

"Mm!"

Đôi mắt của Ren ánh lên tinh thần chiến đấu. Em ấy nắm chặt lấy tay tôi.

"Vũ khí chống rồng Marduk—Pháo đa nòng năng lượng tâm linh, Noah!"

Tôi chuyển đổi vật chất tối chảy qua từ Ren thành một vũ khí cổ đại.

Thực hiện việc chuyển đổi nhờ sử dụng bản thiết kế ở trong đầu dễ dàng hơn rất nhiều so với tạo ra một vũ khí tưởng tượng.

Một tháp pháo hai nòng xuất hiện trên một bệ pháo quay. Với thiết kế được khắc lên những đường sáng trên bề mặt của nó, khẩu pháo đa nòng được liên kết với ý thức của tôi, nhắm vào Yggdrasil.

Là một vũ khí khuếch đại và bắn ra suy nghĩ của người bắn, Noah rất hiệu quả khi chống lại những cơ thể dạng linh hồn không tương tác với cật chất bình thường. Điều này đã được chứng minh trong trận chiến chống lại Hraesvelgr.

—Ta sẽ đánh bại ngươi. Ta sẽ không trở thành vật sở hữu của ngươi!

"Bắn!"

Biến ý chí mạnh mẽ thành năng lượng, pháo đa nòng của Noah bắn ra hai quả đạn pháo.

Những quả đạn pháo đánh vào cơ thể dạng linh hồn đã được thực thể hóa, khiến cho những hạt vật chất màu vàng bay khắp không gian.

Tuy nhiên, cơ thể linh hồn của Yggdrasil quá to lớn. Mấy viên đạn pháo nhỏ bé cơ này không tạo ra bao nhiêu dấu vết phá hủy cả.

"—Bắn! Bắn! Bắn!"

Dù vậy, tôi vẫn không ngừng bắn.

Nhưng càng lặp lại, tôi càng nhận thấy rằng đòn những tấn công của mình không khác gì của một khẩu súng đồ chơi trước cơ thể linh hồn với kích thước quá khủng của Yggdrasil cả.

Dù có bắn hàng chục, thậm chí hàng ngàn lần đi nữa, tôi không nghĩ rằng mình có thể phá hủy nó.

Ý thức của tôi dần trở nên mơ hồ bởi tôi càng bắn, càng nhiều năng lượng tinh thần được tiêu thụ. Ngay cả khi tôi tăng thêm số lượng nòng pháo như trận chiến với Hraesvelgr thì cũng vô ích bởi nguồn năng lượng của tâm trí tôi là có hạn.

"Bắn—Hộc, hộc, hộc..."

Sau biết bao nhiêu phát bắn, tôi hít thở đầy nặng nhọc. Tầm nhìn của tôi bị lu mờ do những giọt mồ hôi chảy vào mắt. Tôi có thể nhìn thấy cơ thể linh hồn của Yggdrasil đứng ngay đó, không hề lay chuyển.

"Khốn... khiếp..."

Không còn nhiều thời gian nữa.

Ether Wind được phát tán trước đó đang biến mất từng chút một.

"Onii-chan..."

Ren nhìn tôi đầy lo lắng.

"Anh ổn... Anh vẫn có thể bắn được."

Tôi giả vờ ổn và ép bản thân mình trả lời, rồi trừng mắt nhìn cơ thể linh hồn của Yggdrasil xuất hiện do những hạt vật chất màu vàng.

Tôi phải chịu đựng... Là người duy nhất có thể tấn công cơ thể linh hồn, tôi không thể dựa dẫm vào những người khác.

Tôi đã dựa dẫm rất nhiều vào họ khi trước, vậy nên tôi phải kết thúc việc này—

Nhưng đầu gối của tôi rụng rời.

Cơ thể của tôi sắp ngã xuống nền đất.

Tôi chậm rãi chạm đến mặt đất... Nhưng đã dừng lại trước khi tôi kịp đập mặt xuống đất.

"Huh...?"

Tôi lấy lại được ý thức và nhận thấy khuôn mặt của Mitsuki, Iris và Tia ở phía trước tôi.

"Nii-san, anh ổn chứ!?"

"Mononobe!"

"Yuu!"

Ba giọng nói đó đã cứu rỗi ý thức sắp sửa bị cắt đứt của tôi.

"—Cảm ơn mọi người."

Tôi cảm ơn họ và đứng dậy, nhưng lần này, tôi ngã về phía sau.

Tuy nhiên, những bàn tay ấm áp lại bắt được tôi.

"Trời à, cố mà đứng vững giùm cái."

"Cố lên, Mononobe-kun."

"Mononobe-kun, cậu làm được mà."

Lisa, Firill và Ariella đỡ lấy cơ thể của tôi từ phía sau.

"Xin lỗi. Cám ơn."

Tôi cảm ơn họ. Đứng một mình ở xa đó, Kili hỏi tôi:

"Yuu, cậu chạm đến giới hạn rồi à?"

"Không... Vẫn chưa. Tôi cảm thấy sức mạnh đang tuôn chảy bên trong mình."

Đây không phải là giả vờ. Tôi thực sự cảm thấy rằng mình thực sự có thể tiếp tục chiến đấu.

Trái tim tôi cảm thấy ấm áp và dường như năng lượng tinh thần mà tôi dùng đến cạn kiệt đã hồi phục lại một chút.

Dù vậy, đây chắc chắn chỉ là mơ tưởng của tôi mà thôi.

Suy nghĩ và năng lượng tinh thần có thể chuyển đổi qua lại giống như vật chất tối.

—Khi suy nghĩ này lướt qua tâm trí tôi, một câu hỏi chợt nảy ra.

Có thật... Là điều đó đúng không?

Ai đã quyết định rằng năng lượng tinh thần không thể chuyển giao? Nó được chứng minh bao giờ?

Thông qua luyện tập với Ren, tôi nhận ra rằng vật chất tối từ những người khác bao gồm cả những mảnh vỡ của ý thức—những mảnh vỡ của suy nghĩ và cảm xúc.

Việc truyền vật chất tối đồng nghĩa với việc gửi suy nghĩ của bạn cho ai đó. Để duy trì được pháo đa nòng năng lượng tâm linh, vật chất tối của Ren tiếp tục truyền vào.

Có phải vật chất tối thực sự là thứ duy nhất Ren trao cho tôi?

Những bàn tay ấy, nắm chặt lại với nhau, nâng đỡ trái tim tôi, có lẽ thứ năng lượng ấy sẽ—

"Mọi người, tớ có thể nhờ các cậu một việc không?"

Tôi hỏi những cô gái.

"Chuyện gì vậy ạ? Em sẵn sàng làm bất cứ việc gì trong khả năng vì anh, Nii-san!"

Mitsuki lập tức trả lời và những người khác cũng thúc giục tôi nói cho họ.

"Tớ hi vọng rằng mọi người có thể truyền "suy nghĩ" của các cậu cho tớ sử dụng cùng phương pháp với truyền vật chất tối."

Tôi không biết liệu việc này có thể chuyển được năng lượng tinh thần qua hay không. Ngay cả khi có thể, nhiều khi đó sẽ chỉ là sự an ủi tâm lý.

Nhưng để chiến đấu cho đến cùng, tôi tìm kiếm sức mạnh từ mọi người.

"Suy nghĩ...?"

Iris tròn xoe mắt, nghiêng đầu bối rối.

"Đúng vậy, hãy trao cho tớ suy nghĩ của cậu... sức mạnh từ trái tim và linh hồn của cậu."

"—Tớ hiểu rồi. Chỉ là suy nghĩ và cảm xúc thôi, đúng không?"

Lisa gật đầu, dồn thêm lực vào tay để đỡ lấy lưng tôi.

"Mononobe-kun... Tớ sẽ nghĩ về cậu mãnh liệt nhất có thể."

Giữ chặt vai tôi, Firill nói.

"Tớ sẽ cổ vũ cho cậu, Mononobe-kun."

Ariella nói khi chạm vào lưng tôi.

Trái tim tôi bắt đầu được sưởi ấm. Suy nghĩ của mọi người khiến tôi cảm thấy hạnh phúc. Tâm trí tôi dần cảm thấy thỏa mãn.

Năng lượng tinh thần đang tràn vào? Hay đơn giản chỉ là hiệu quả của việc nhận được những lời khích lệ? Tôi thực sự không biết.

Nhưng sức mạnh đã bị hao mòn của tôi lại tuôn trào, điều này là thực.

Tôi chậm rãi nhận lấy sức mạnh của mọi người và nạp nó vào trong Noah. Những đường viền được chạm trên khắp khẩu pháo đa nòng bắt đầu tỏa ra ánh sáng rực rỡ.

"Tia luôn nghĩ về Yuu!"

"Nii-san, xin hãy chấp nhận những suy nghĩ của em!"

Tia và Mitsuki ấn tay vào ngực tôi, hết lòng cầu nguyện.

Sau đó, Iris đặt tay mình lên trên tay của họ.

"Mononobe—"

Iris chỉ đơn thuần gọi tên tôi và mỉm cười yếu ớt.

Nhưng tôi có thể cảm nhận được nó. Tôi có thể cảm nhận được những suy nghĩ của Iris. Tôi có thể cảm nhận được những cảm xúc mạnh liệt đốt cháy trái tim tôi.

Không chỉ cảm xúc và lời nói của Iris mà còn của Tia, Mitsuki trao cho tôi sức mạnh.

Khẩu pháo đa nòng, thứ chuyển đổi năng lượng tinh thần thành những viên đạn pháo, rung lên, tỏa ra ánh sáng soi rọi khắp mọi nơi.

"Onii-chan...... Đừng thua nhé!"

Nắm chặt lấy tay tôi, Ren hét to nhất có thể.

Suy nghĩ của Ren tràn vào trong tôi cùng với vật chất tối của em ấy.

Tôi có thể cảm nhận được sức mạnh suy nghĩ chưa từng thấy, tràn đầy và mãnh liệt, dần trở nên mạnh hơn bên trong vũ khí chống rồng.

Mọi thứ được dồn vào đòn tấn công duy nhất này.

Hãy để tôi bắn những suy nghĩ và cảm xúc của những con người tầm thường này về phía Yggdrasil

Hãy để nó biết rằng chúng tôi đang sống với những cảm xúc mạnh liệt như vậy trong tim.

"Mọi người, làm thôi."

"Rõ!"

Những cô gái đáp lại lời của tôi.

Rồi cùng lúc, chúng tôi bắn ra những suy nghĩ của mình.

"BẮN!"

Một luồng sáng rực rỡ bắn ra từ hai nòng pháo, phóng lên bầu rời. Trong khi bắn, khẩu pháo đa nòng năng lượng tâm linh phát nổ từ bên trong và đổ vỡ.

Hai quả cầu ánh sáng kết hợp lại, tạo thành một quả đạn pháo khổng lồ, đánh vào cơ thể linh hồn của Yggdrasil.

Ngay lập tức phát nổ với ánh sáng chói mắt, những hạt vật chất màu vàng liền phân tán khắp trời.

Không khí khẽ rúng động. Hình dáng của Yggdrasil tạo ra bởi Ether Wind rung chuyển trong khoảnh khắc.

Khi những hạt vật chất màu vàng phân tán và biến mất trong không trung, tôi có thể trông thấy một cái lỗ lớn được tạo ra ở giữa cơ thể linh hồn của Yggdrasil.

Tuy nhiên, cơ thể linh hồn không hề có dấu hiệu sụp đổ.

"Chết tiệt! Kể cả thế này cũng không được..."

Tôi nói với sự thất vọng.

"Onii-chan... Một lần nữa."

Ren kéo tay tôi. Biểu cảm của em ấy không có chút dấu hiệu của sự bỏ cuộc nào.

"—Được rồi, cho đến khi nó bị phá hủy, chúng ta sẽ bắn cho dù nó có chịu được bao nhiêu phát đi nữa."

Tôi gật dầu và chuẩn bị dựng lên vũ khí chống rồng lần nữa, nhưng Kili dừng tôi lại.

"Không, thế này là đủ rồi."

Kili tiếp cận tôi và mỉm cười thỏa mãn.

"Đủ rồi ư...? Dù lõi ý thức của Yggdrasil vẫn chưa bị phá hủy."

"Nhưng đã gây ra được thiệt hại rồi, từ giờ là việc của nhóc đấy—Tia."

Kili vỗ nhẹ Tia, người đã cho tôi mượn sức mạnh, trên vai và nói với em ấy.

"Việc của Tia?"

Tia tròn mắt và nhìn Kili.

"Nhóc có thể nghe thấy, đúng chứ? Tiếng kêu gào của Yggdrasil."

"...Có, nhưng rất hỗn độn. Không thể nghe thấy nó nói gì cả."

"Đó là bằng chứng cho thấy chức năng của lõi đã bị hư hỏng. Bây giờ, Tia, nhóc chắc chắn sẽ chiếm ưu thế hơn Yggdrasil."

Kili cười và tiếp tục.

"Cặp sừng của nhóc không chỉ là để bảo vệ khỏi sự can thiệp của Yggdrasil thôi dâu. Nó là thứ vũ khí tồn tại để phá hủy Yggdrasil, một sức mạnh cho phép nhóc trở thành một con rồng."

"Những chiếc sừng là vũ khí... Trở thành một con rồng—"

Tia chạm lên những chiếc sừng trên đầu, có lẽ đang nghĩ ngợi gì đó.

"Chống lại Yggdrasil đang cố chiếm lấy Yuu, hãy làm việc đó với nó. Tia, nhóc sở hữu sức mạnh đó.

"—Được rồi!"

Tia gật đầu. Có vẻ như em ấy hiểu được điều mình cần phải làm, em ấy tạo ra vũ khí tưởng tượng dạng cánh của mình ở sau lưng.

"Khoan đã Tia!"

Trước khi tôi kịp dừng em ấy lại, Tia đã bay vút lên trời cao, tiến về phía Yggdrasil.

"Kili, cô đang tính bắt Tia làm gì!?"

Tôi trừng mắt nhìn Kili và hỏi việc cô ta đang làm.

"Tôi chỉ đơn giản là đưa ra một lựa chọn thôi. Mọi thứ đều là quyết định của chính Tia. Đừng xem nhẹ quyết định của nhóc ấy."

Bị cô ta trừng mắt lại với những cảm xúc mãnh liệt như vậy, tôi không khỏi giật mình.

"Hãy lo cho bản thân các cô và đứng đó quan sát trận chiến của Tia."

Kili nói bằng một giọng sắc bén để ngăn Lisa và những người khác không đuổi theo Tia.

"Cậu sẽ sớm biết điều Tia sắp làm thôi."

Nhìn chằm chằm vào Tia đang bay lượn, Kili khẽ nói.

Tia bay đến cơ thể linh hồn của Yggdrasil và nhảy vào cái lỗ mà tôi đã xuyên thủng.

Một vài giây sau, luồng sáng chói lọi bùng lên với trung tâm là Yggdrasil.

Phần 5Sửa đổi

Bay qua không trung nơi những hạt vật chất màu vàng trôi dạt, Tia Lightning nhớ lại lần đầu gặp cậu ta—thời điểm khi cô bé gặp gỡ Mononobe Yuu.

Trước đó, Tia thực sự không hiểu nhiều về bản thân mình.

Cha mẹ gọi cô bé là con người nhưng lại yêu cầu cô bé tạo ra những viên đá quý thông qua chuyển đổi.

Sau đó, Tia và cha mẹ cô bé bị bắt bởi một tổ chức có vũ trang. Lần này, cô bé bị bóc lột vì là một D với sức mạnh tạo ra vật chất tối.

Do đó, Tia đã hỏi cậu ta—Mononobe Yuu, người đã cứu thoát cô bé khỏi tổ chức có vũ trang đó—Tôi là thứ gì?

Sau đó, với lời nói bị đứt quãng, cậu ta trả lời bằng tiếng mẹ đẻ của Tia:

'Em là một—cô bé, dễ thương."

Đó là một câu trả lời rất dịu dàng.

Tia muốn trở nên như vậy, hi vòng rằng mình sẽ trở nên như vậy, đó là câu trả lời mà Tia cũng khao khát.

Tia luôn khắc sâu những lời đó vào trong tim.

Gặp gỡ Kili, được nuôi dưỡng để trở thành một con rồng, được chọn bởi Basilisk—Tia đã từng từ bỏ giấc mơ đó... Nhưng sau khi gặp lại cậu ta và được cứu bởi Lisa và những người khác, kết quả là Tia đã đưa ra một quyết định.

Tia sẽ sống cùng với Lisa và những người khác như một con người.

Để trở thành người con gái dễ thương nhất trong mắt Mononobe Yuu—để trở thành "vợ" của cậu ta.

Rồi cậu sẽ bảo vệ cô bé, và cô bé cũng sẽ bảo vệ cậu.

"Tia sẽ cứu Yuu!"

Tia tạo ra gió từ vũ khí tưởng tượng của mình, một đổi cánh rồng màu đỏ, và ném nó vào bên trong cơ thể linh hồn của Yggdrasil.

Xung quanh cô bé được bao phủ bởi những hạt vật chất màu vàng, quá rực rỡ khiến mắt cô bé gần như không nhìn thấy gì. Tia nghe thấy "tiếng khóc" của Yggdrasil ở trong tâm trí của mình.

'Suy nghĩ, lỗ hổng—sụp đổ, loại bỏ—loại bỏ, loại bỏ, loại bỏ, sửa chữa, ưu tiên—'

Không chỉ là giọng nói. Nhờ sừng của mình, Tia có thể cảm nhận được những cảm xúc vô hình.

"—Nó đang sợ hãi."

Tia lầm bẩn.

Yggdrasil đang sợ hãi. Sợ rằng ý thức của nó sẽ biến mất, sợ rằng sẽ mất đi sự tồn tại của mình, sợ hãi mặt đất—Vô cùng vô cùng hoảng sợ.

'Neun—cần thiết, phải có—không rõ, quyền thứ chín, một và chỉ—chiến lược sinh tồn, phù hợp nhất—'

Và nó muốn—

Để sống sót, nó cần Mononobe Yuu.

Tia có thể cảm nhận được điều này.

Tia không biết điều nó đang sợ hãi. Suy nghĩ của Yggdrasil là những mảnh vỡ, không thể hiểu nổi.

Tuy nhiên—

"Ngươi sẽ không có được anh ấy!"

Tia tuyên bố rõ ràng với Yggdrasil.

"Bơi vì Yuu sẽ trở thành chồng của Tia!!"

Tia dồn toàn bộ suy nghĩ của mình thành vật chất tối, chuyển đổi chúng thành điện và phóng ra.

Ý thức của Tia lan tỏa như một trường điện từ, mở rộng bên trong Yggdrasil.

Bị tấn công và nhận tổn thất từ Noah, lõi hệ thống của Yggdrasil đã gặp phải một lỗi, cho phép ý thức của Tia xâm chiếm lấy.

Xâm nhập vào Yggdrasil, đây mới chính là chức năng thực sự của cặp sừng được trao cho Tia.

"...!"

Cơn đau nhói tấn công đầu cô bé, khiến Tia chau mày. Yggdrasil đang phản kháng, nó đang đấu tranh, cố gắng loại bỏ ý thức của Tia đang xâm chiếm dưới dạng tín hiệu điện.

"Tia sẽ không thua... Lần này, Tia sẽ bào vệ Yuu!!"

Sử dụng sức mạnh ý chí như nanh, biến cảm xúc thành vuốt, Tia cắn và xé toạc ý thức của Yggdrasil.

Suy nghĩ của Tia được khuếch đại vô hạn nhờ nguồn năng lượng điện thu được thông qua chuyển đổi vật chất tối, dần xâm chiếm lõi hệ thống.

Những hạt vật chất màu vàng bao phủ khắp nơi rung chuyển. Đó là dấu hiệu cho thấy rằng cơ thể linh hồn của Yggdrasil đang dần thay đổi.

'—Loại bỏ, loại bỏ, loại bỏ, không thể tiếp nhận, quá tải, không thể tiếp nhận—phá hủy, loại bỏ, loại bỏ—!'

Yggdrasil tuyệt vọng chống trả nhưng CPU đã bị phá hủy, tâm trí bị tổn thương, và lúc này, khả năng tính toán của nó đã giảm xuống mức giới hạn.

Ngược lại, sau khi phá hủy ý thức của Yggdrasil, khả năng suy nghĩ của Tia đã tiếp nhận được năng lực xử lý khủng khiếp.

Nhưng do sự phát triển quá mức của bản ngã, bản thân ban đầu của cô bé trở nên mờ nhạt. Nhận được năng lực xử lý mà không người thường nào có thể sở hữu, tâm trí Tia không thể theo kịp suy nghĩ của mình.

"Tia đã… Cái gì cơ?"

Giữa cái tôi đang dần lớn lên của mình, ý thức cô bé bị lung lay.

Nhưng những lời nói của cậu ta, đã khắc sâu vào trong tim Tia, giúp Tia giữ được ý thức của mình.

—Em là một—cô bé, dễ thương.

Tia nghiến chặt răng và sử dụng vật chất tối đến giới hạn để sử dụng suy nghĩ của mình ghi lại mọi thứ.

"Đúng vậy… Tia… Tia sẽ trở thành vợ của Yuu!!"

Sau đó. ý chí của cô bé chạy theo mạng lưới được tạo nên từ thực vật, tìm ra bản chất thật của Yggdrasil.

Và rồi cô bé đã biết được. Sức mạnh để điều khiển điện từ chỉ là một phần trong bản chất thật của Yggdrasil.

Tên của căn nguyên [23]đó là: Akashic Record[24].

Ở đó, Tia đã nhìn thấy "mọi thứ".

Phần 6Sửa đổi

Cùng với những hạt vật chất màu vàng, tâm trí Yggdrasil xoắn lại và thay đổi hình dạng.

Cơ thể khổng lồ, không bao giờ sụp đổ dù Noah có tấn công bao nhiêu lần, thay đổi hình dáng như thể đang tan chảy.

"Tia… Em ấy đã làm gì?"

Tôi trố mắt ngạc nhiên nhưng liền bị tấn công bởi một cú sốc lớn hơn.

Rung chuyển, dần dần biến mất, Ether Wind tiếp tục vẽ ra một hình dáng nào đó.

Thay vì là cái cây khổng lồ, đó là bóng dáng của một cô bé.

"Tia-chan…?"

Iris hét lên trong ngạc nhiên.

Đúng vậy—Không nghi ngờ gì nữa, những hạt vật chất màu vàng đang hiện lên hình dáng của Tia Lightning.

"Có vẻ như là đã thành công rồi. Tia đã chiếm được quyền điều khiển lõi của Yggdrasil.

Kili mỉm cười hạnh phúc và giải thích cho chúng tôi.

"Cái gì… Quyền điều khiển lõi?"

Vì quá sốc, tôi chỉ có thể lặp lại như một con vẹt.

"Đúng vậy, khả năng truyền ra suy nghĩ dưới dạng tín hiệu điện, lúc này đây, Tia có thể gây nhiễu điện bằng cảm xúc, xâm nhập vào bên trong Yggdrasil rồi can thiệp vào phần lõi, buộc hệ thống thừa nhận nhóc ấy là lõi mới."

Kili đáp lại nhẹ như không, nhưng sau khi làn Ether Wind tan biến, cô mỉm cười.

"Ngay từ đầu, tôi đã nuôi dưỡng Tia với dư định là để nhóc ấy tiêu diệt Yggdrasil. Nhưng trước đó, tôi không hề biết rằng Yggdrasil lại là một con quái vật khủng khiếp đến vậy. Nếu chúng tôi gây chiến với nó theo cách thông thường, thì tôi chúng tôi đã chuốc lấy thất bại rồi.Tất cả là nhờ cậu đã gây tổn hại cho phần lõi, Yuu, nên lần này chúng ta mới thành công."

Những hạt vật chất màu vàng rải rác giữa ánh bình minh của bầu trời sáng sớm.

Những hạt vật chất vẽ nên hình ảnh của Tia cũng dần biến mất.

Ở phía dưới những hạt vật chất là những gì còn lại của Yggdrasil và một cô gái với đôi cánh rực rỡ trên lưng.

Ngước nhìn cô bé đang bay lại phía chúng tôi, Kili tự hào nói:

"Nhìn đi, Yuu, đây là con rồng mới tôi đã nuôi dưỡng—Tia Lightning Yggdrasil."

Phần kếtSửa đổi

Quay lại thời điểm trước đó một chút… Địa điểm là phòng thí nghiệm Asgard nơi Miyazawa Kenya làm giám đốc.

Bị nuốt vào trong tầm ảnh hưởng của Yggdrasil, do toàn bộ hệ thống điện đã bị vô hiệu hóa, bên trong cơ sở bị bao phủ bởi bóng tối.

Nhưng ở tầng thứ tư dưới lòng đất, một khu vực nơi đến cả ánh sáng từ cửa sổ cũng không thể đến được, vì một lý do nào đó mà ở đây có một nguồn sáng mờ nhạt.

Nguồn gốc của luồng sáng là bên trong phòng thí nghiệm, ở phía bên kia của bức vách ngăn.

Tọa lạc giữa căn phòng sở hữu hệ thống làm lạnh nay đã bị vô hiệu, là một cỗ quan tài đang mở toang.

Miyazawa Kenya đang đứng trước cỗ quan, lặng lẽ nhìn vào bên trong nó.

Tuy nhiên, những tiếng bước chân đột ngột vang lên trong căn phòng thí nghiệm yên lặng.

Rồi với một tiếng lách cách, một âm thanh của người nào đó giơ súng lên.

"Đứng im."

Một giọng nói lạnh lùng khấy động bầu không khi ngột ngạt.

"…Ah, nhắc mới nhớ thì chuông báo động cũng ngủm luôn rồi. Không có gì ngạc nhiên khi có những vị khách không mời ở đây. Ngươi là ai?"

Miyazawa Kenya hỏi bằng một giọng lười biếng mà không thèm ngoảnh lại.

"Không hỏi những thứ không cần thiết là chìa khóa để giữ được cái mạng đấy. Trả lời câu hỏi của tôi nếu ông không muốn chết."

Jeanne Hortensia đe dọa bằng một giọng sắc bén. Ban đầu là một thành viên của Sleipnir, cô gái này đã thâm nhập vào phòng thí nghiệp bằng cách nắm bắt sơ hở khi Yggdrasil đã làm vô hiệu hóa hết các hệ thống điện.

Để nắm được bí mật của phòng thí nghiệm này nơi họ buộc phải rút lui khi trước, Leanne chọn phương pháp hành động riêng rẽ với Kili.

"Vâng vâng. Hãy hỏi những điều mà ngươi muốn. Ta sẽ trả lời bất kì câu hỏi nào, bởi chết cũng đồng nghĩa với việc ta không thể tiếp tục được công việc nghiên cứu của mình mà."

Mặc cho đang đối diện với cơn khủng hoảng đe dọa đến mạng sống, Miyazawa Kenya không hề tỏ ra sợ hãi.

Đôi mắt màu vàng của cô di chuyển luân phiên giữa lưng của Miyazawa Kenya và cỗ quan tài. Rồi cô nói:

"Ông có biết điều gì liên quan đến Hreidmar không?"

"…Hreidmar? Đây là lần đầu tiên tôi nghe thấy cái tên này."

"Vậy thì 'Fafnir' thì sao?"

Sau đó, Jeane đưa ra câu hỏi này. Miyazawa Kenya nghĩ ngợi trong thoáng chốc.

"Fafnir… Nói mới nhớ, lúc trước tôi có nghe đồn rằng NIFL đang tiến hành thứ gì đó gọi là 'Fafnir Project[25].' Tôi nhớ rằng dự án dựa trên một lý thuyết về quyền năng bị bỏ quên, Code Lost…"

"Quyền năng bị bỏ quên?"

"Do những con rồng sở hữu những sức mạnh đặc biệt, loài người có thể cũng có được nguồn sức mạnh đặc biệt bị lãng quên nào đấy—Một giả thuyết không được thừa nhận sinh ra từ thứ hi vọng đó. Do tôi không hứng thú lắm về cái giả thuyết này nên cũng chả biết thêm được gì."

Nghe thấy câu trả lời của ông ta, Jeanne đưa tay lên miệng và lẩm bẩm với chính mình: "Mình biết điều đó. Cần phải tìm kiếm các cơ sở của NIFL để tìm thêm thông tin, không chỉ là của Asgard thôi…"

"Ngươi đã hỏi xong chưa?"

Nghe thấy Miyazawa Kenya, Jeanne ngước lên.

"Chưa, vẫn chưa. Nói cho tôi biết ông nghiên cứu gì ở đây. So với các cơ sở khác, phòng thí nghiệm này có quá nhiều điều đáng ngờ."

"…Đây là một phòng thí nghiệm thuộc về Asgard, tổ chức quốc tế về các chính sách đối với rồng. Dĩ nhiên là tiến hành những nghiên cứu về rồng rồi."

Miyazawa Kenya nhún vai và trả lời.

"Vậy thì thứ gì ở trong cái hộp sáng sáng kia."

Jeanne nhìn vào cỗ quan tài đang tỏa sáng mờ nhạt và hỏi.

"Một xác chết."

"…Xác chết? Cụ thể là loại xác chết nào?"

"Vì đây là những nghiên cứu về rồng, dĩ nhiên đó là một xác rồng rồi?"

"Cái—"

Jeanne há hốc miệng trong ngạc nhiên và chầm chậm di tiếp cận cỗ quan tài.

"…Tôi sẽ xác nhận. Không được di chuyển."

Jeanne cảnh báo Miyazawa Kenya trong khi di chuyển đến một vị trí để nhìn vào bên trong cỗ quan tài.

Những thứ được giữ ở bên trong cỗ quan tài là một cái xúc tu dày màu bạc với phần giữa bụng phìn ra. Lớn khoảng bằng kích thước của một ngời lớn, hai đầu của nó là những phần chéo bị cắt ra. Ánh sáng tím mờ nhạt thoát ra từ bên trong chiếc xúc tu.

"Đây là…"

"Những gì còn lại của con rồng tím—"Tử" Kraken. Hai năm trước, hai con Kraken bị xóa sổ, kết quả là một số lượng xúc tu còn sót lại trôi dạt trên biển. Ngoài việc là nguồn nguyên liệu hữu ích, những cái xúc tu bằng mithril cũng là những mẫu vật quý giá, do đó Asgard đã thu thập những thứ còn lại này nhiều nhất có thể."

Miyazawa Kenya giải thích một cách thờ ơ và chỉ ngón tay xuống phía dưới.

"Tầng thấp nhất của tòa nhà là một bể bơi khổng lồ dùng để bảo quản một số lượng lớn xúc tu của Kraken. Tuy vậy, giữa tất cả những thứ còn lại, cái này là đặc biệt."

Đôi mắt ông ta ánh lên tia sáng hiếm có trong khi chỉ vào cỗ quan tài và nói.

"Đặc biệt?"

Jeanne hỏi một cách lo lắng.

"Đây là một xác chết, phần còn lại của Shinomiya Miyako, D đã biến thành Kraken. Mặc dù thực tế là cái xúc tu này là một cái xác, nó vẫn có sự sống."

"Ông đang nói cái gì vậy? Nếu nó có sự sống, thì nó không phải là xác chết, đúng chứ?"

Jeanne cau mày. Cười gượng, ông ta trả lời.

"Ngươi không hiểu à? Có lẽ ta vẫn chưa giải thích kĩ. Những gì ta đang nói là có một sự sống nằm bên trong cái xác này. Ánh sáng bên trong cái xúc tu… Đó chính là ánh sáng của sự sống mới."

"Sự sống mới…? Đừng nói với tôi là—"

Jeanne không nói nên lời. Cô nhìn chằm chằm vào chiếc xúc tu to lớn một cách không tự nhiên.

Miyazawa Kenya gật đầu với Jeanne đang bị sốc rồi nghiêm nghị nói.

"Đúng vậy đấy, nằm bên trong những thứ còn sót lại này là đứa trẻ của bạn đời Kraken."

*

Đi trên một chiếc van lớn, chúng tôi lái xe về phía đông hướng về đường chân trời nơi mặt trời đang ló dạng chiếu sáng.

Người tài xế là một phụ nữ trung niên, nhân viên của Asgard. Shinomiya-sensei đang ngồi ở ghế hành khách phía trước.

Chúng tôi, những học sinh của Lớp Brynhildr, đang ngồi cạnh nhau ở chỗ ngồi rộng rãi phía sau.

"Tia-chan vẫn chưa tỉnh lại."

Ngắm nhìn Tia ngủ dựa người vào tôi, Iris lo lắng nói.

Do đã chiếm được quyền điều khiển lõi của Yggdrasil, Tia mất đi ý thức sau khi trở về với chúng tôi.

Sau khi mang theo Tia đi hội nhóm với Shinomiy-sensei, chúng tôi đang lái chiếc van trở lại phòng thí nghiệm.

"Đừng lo, Tia chắc chắn vẫn còn giữ được ý thức của chính mình khi quay lại với chúng ta. Nhóc ấy cũng đã chịu được sự căng thẳng trong quá trình xâm nhập, vậy nên nhóc ta sẽ sớm tỉnh dậy thôi."

Ngồi kế bên Iris, Kili lăng lẽ giải thích.

"Nhận tiện, sao cô cũng leo lên xe?"

Lisa nhìn vào chỗ ngồi đã trở nên khá đông do Kili và hỏi.

Do Kili leo lên xe như đúng rồi nên nãy giờ không ai nói gì về điều đó cả.

"Tôi cũng có việc với phòng thí nghiệm. Jeane-chan… À không, John có lẽ là đang đợi tôi."

"John?"

Tôi ngạc nhiên hỏi Kili.

"Ừ, vậy nên cho tôi đi ké với. Dù sao thì tôi cũng đã giúp mấy người rồi, nên không có vấn đề gì nếu tôi thư giãn một chút chứ?"

Kili nhún vai và hỏi mọi người.

"…Quả đúng là vậy, thưc sự thì Kili-san đã giúp đỡ bọn tôi rất nhiều. Vậy nên bọn tôi sẽ đưa cô đến phòng thí nghiệm."

Mitsuki chấp nhận yêu cầu của Kili mặc dù tỏ ra miễn cưỡng.

"Nhưng mà, có thực sự ổn không khi chúng ta cứ thế này mà quay trở lại? Phần còn lại của cơ thể và rễ của Yggdrasil vẫn còn ở đó…"

Firill trông ra cánh cửa sổ ở phía sau—vào bầu trởi phía tây—và nói.

Ariella gật đầu đồng ý với Firill.

"Tớ cũng lo nữa. Giờ cậu nhắc đến, tớ vẫn chưa hiểu rõ tình hình lắm. Mặc dù Tia đã nắm quyền điều khiển lõi của Yggdrasil, nhưng chuyển gì sẽ xảy ra tiếp theo…?"

Nghe thấy câu hỏi này, Kili nhún vai.

"Tia đã trở thành người nắm quyền của hệ thống khổng lồ là Yggdrasil. Mặc dù tôi không biết nhóc ấy sẽ kiểm soát được bao nhiêu sức mạnh… Nhưng chí ít thì không cần phải lo về việc Yuu bị điều khiển nữa."

Nghe thấy vậy, Ren có vẻ yên tâm.

"…Tạ ơn trời."

Ren khẽ nói, nhìn thẳng vào tôi.

"Onii-chan, giờ anh ổn chứ?"

"Ừ, tay trái của anh đã lấy lại được cảm giác rồi. Nó sẽ cử động thoải mái hơn nếu như cái bột được tháo ra."

Tôi gật đầu với Ren và xoay cánh tay trái cho em ấy xem.

"Mmmm..."

Có lẽ bởi vì cảm nhận được chuyển động của tôi, Tia khẽ rên lên.

"Tia?"

Tôi gọi tên em ấy. Tia chậm rãi mở mắt ra.

"Yuu...?"

Tia ngơ ngác nhìn tôi.

"Ừ, anh đây."

Tôi gật đầu đáp lại. Lộ ra biểu cảm trông như vẫn đang còn mơ màng, em ấy nói:

"Yuu… Tia nhìn thấy rất nhiều thứ bên trong Yggdrasil, nhưng… hoản toàn không nhớ gì cả."

"Không sao đâu. Tia, chỉ cần em còn nhớ rằng em là Tia là được. Không cần phải ép bản thân nhớ lại làm gì."

Tôi xoa mái tóc mềm mại của Tia và cố gắng nói bằng giọng dịu dàng.

Không thể tưởng tượng được bao lượng thông tin lớn như thế nào đã chảy vào tâm trí Tia khi thực hiện cuộc xâm nhập vào tâm trí khổng lồ của Yggdrasil . Có gắng nắm bắt được toàn bộ lượng thông tin đó có thể sẽ khiễn não không hoạt động bình thường.

"Nhưng… Dường như có gì đó Tia phải nói… Một thông điệp phải được nghe thấy."

"Dù vậy di nữa cũng không cần phải vội vàng như vậy. Hãy nghỉ ngơi cho khỏe và chờ đến khi em hồi phục năng lượng cái đã."

"Vâng…"

Tia dễ dàng gật đầu, nhưng ngay thời điểm đó, khuôn mặt em ấy trông như vừa mới nghĩ ra thứ gì đó.

"—Oh, em vừa nhớ ra được một thứ."

Tia nói và nước mắt tuôn ra từ mắt em ấy.

"Eh? C-Có chuyện gì sao?"

Tôi cuống cuồng hỏi. Tia lập tức vòng tay qua cổ và ôm tôi thật chặt.

"Những gì mà Yggdrasil đã làm với Yuu… Tia đã thấy điều đó. Rất nhiều, rất nhiều… kí ức quý giá bị lấy đi. Chắc là Yuu đau đớn lắm…"

Nghe thấy Tia khẽ thì thầm bên tai, tôi không khỏi ngạc nhiên.

Iris và những cô gái khác đang quan sát Tia, người đột nhiên bật khóc.

Rồi với âm lượng đủ cho mình tôi nghe tháy, Tia tiếp tục:

"Đừng lo, Tia sẽ trả những kí ức đó—lại cho Yuu."

Thịch, trái tim tôi đập dữ dội.

Những gì tôi cảm thấy vào lúc này là… không phải là "Mononobe Yuu" vui vẻ khi nhớ lại được quá khứ, mà là của bản thân lúc này—

Nỗi sợ hãi, không biết cảm xúc của tôi đối với Iris sẽ thay đổi ra sao.

UnlimitedFafnir v06 302-303

Lời bạtSửa đổi

Xin chào, Tsukusa đây. Khi tôi nhận ra thì đã 6 tập được xuất bản rồi. Với rất nhiều chuyến đi được lên lịch mùa hè này, cảm giác cứ như thời gian trôi qua trong nháy mắt vậy.

Được mời tham dự một sự kiện ở Đài Loan là lần đầu tiên tôi đi ra nước ngoài. Do trước đây tôi chưa từng đi chuyến bay nào (thực ra thì hồi còn nhỏ tôi đã đi một lần rồi, nhưng lần đó không tính bởi tôi không nhớ gì cả) vậy nên mọi thứ đều rất mới mẻ.

Quào, máy bay thực sự bay trên trời này… Mặc dù điều đó là hiển nhiên rồi, cơ mà được tận mắt nhìn thấy khung cảnh bị nghiêng đi và mặt đất dần trôi xa, với tôi thực sự là một điều rất tuyệt vời.

Dĩ nhiên là có rất nhiều thứ khó có thể hiểu được nếu như không trải nghiệm chúng.

Tôi ban đầu nghĩ rằng mùa hè ở Tokyo rất nóng, nhưng ở Đài Loan thì còn nóng hơn nữa. Nó khiến tôi đau đớn nhận ra rằng mình thực sự đã đến một nước khác. Sau đó, điều ngạc nhiên tiếp theo của tôi là số lượng xe và đèn giao thông hiện thời gian đếm ngược. Có nhiều cảnh tượng mà tôi thường không nhìn thấy.

Nhưng khi đến một cửa hàng anime, tôi thấy rất nhiều nhân vật thường thấy ở Nhật được sắp xếp ở bên trong. Thậm chí còn có một tấm poster lớn của "Fafnir"!

Sự kiện rất đông đúc và nhộn nhịp hệt như một hội chợ doujinshi ở Nhật, đặc biệt là bầu không khí sôi động xung quanh những người trẻ tuổi. Và toàn bộ độc giả tham giự buổi kí tăng "Fafnir" rất nhiệt tình và thân thiện. Tôi đã có một quãng thời gian hạnh phúc ở đây.

…Oh, đây hoàn toàn là bản báo cáo về chuyến đi đến Taiwan, hay đúng hơn là "phản ánh kì nghỉ hè" (đổ mồ hôi).

Tôi rất tệ trong khoản viết nhật kí bằng ảnh hay mấy bản báo cáo về sách cho kì nghỉ hồi còn đi học, vậy nên tôi không tự tin lắm rằng liệu tôi có thể viết mấy loại báo cáo này theo một cách thú vị hơn không.. Dù sao thì, tôi sẽ rất vinh dự nếu như tôi thành công nếu như khiến bạn cảm nhận được niềm vui của tôi dù chỉ một chút.

Sau khi quay lại Nhật, mỗi ngày đều rất bận rộn với tôi, không tham dự một hội chợ doujinshi thì cũng là cuộc họp cho anime.

Đúng vậy… Bộ anime dang được tiến hành từng bước một! Gần đây, các cuộc họp diễn ra thường xuyên hơn, khiến tôi cảm thấy rằng tác phẩm của mình thực sự đang được chuyển thể thành anime… Kế hoạch phát sóng là vào năm tới, bắt đầu từ tháng Một, vui lòng kiểm tra phần đai sách của tập này để biết thêm chi tiết.

Cảm giác của tôi rất giống với khi đi trên một chuyến bay.

Khi bay, tôi liên tục nhìn lên màn hình hiển thị độ cao, vận tốc, nhiệt độ và vị trí hiện tại. Tôi cảm thấy một sự phấn chấn lạ kì khi bay 9000 mét trên không với vận tốc gần 800km/h.

Đó là một cảm giác trôi nổi, bồn chồn, có lẽ sẽ dễ dàng hơn để mô ta theo cách này.

Giữa dự án chuyển thể anime khổng lồ này, giống như là đang ở trên một chiếc máy bay với vận tốc khủng khiếp xuyên qua bầu trời và lo lắng không dám nhìn ra "bên ngoài".

Nhưng quả thực là sai lầm nếu như bạn thực hiện một chuyến bay mà không nhìn ra ngoài cửa sổ, vậy nên tôi dự định sẽ tận hưởng mọi thứ một cách chính xác, làm những gì tôi có thể, làm việc chăm chỉ để tạo ra một sản phẩm tốt, vậy nên hãy cho tôi thấy sự ủng hộ của các bạn.

Ngoài ra, chuyển thể mâng của 'Fafnir', xuất bản trong tập chí "Good! Afternoon", hiện đang bước vào đỉnh cao của trận chiến với Leviathan. Leviathan cực kì ấn tượng, trông nó rất chi là ngầu! Tập đầu tiên của manga sẽ được bán cùng với tập sáu của tiểu thuyết, vậy nên tôi rất vui mừng nếu như bạn có thể đọc cả hai.

Và tiếp theo là phần cảm ơn.

Korie Riko-sensei, cảm ơn vì đã vẽ nên những bức minh họa đầy cuốn hút của Ren ở tập này, tôi rất biết ơn sensei! Thật hạnh phúc khi được nhìn thấy Ren với nhiều biểu cảm như vậy vì cô bé chưa có phần thể hiện nào trong câu chuyện cho đến nay. Dĩ nhiên, không chỉ có Ren. Iris và những người khác đều rất dễ thương, thật quá tuyệt vời!

Biên tập viên phụ trách, Shouji-sama, rất cám ơn anh vì những lời khuyên sửa chữa tuyệt vời cho bản thảo của tập này. Cám ơn anh đã chăm sóc tôi suốt sự kiện ở Đài Loan và những cuộc họp anime, tôi thực sự biết ơn anh. Mọi thứ dường như thậm chí sẽ còn bận rộn hơn kể từ giờ, hi vọng chúng ta sẽ tiếp tục làm việc với nhau.

Cuối cùng, tôi muốn bày tỏ lòng cảm ơn chân thành đến các độc giả đang cổ vũ tôi. Hẹn gặp lại các bạn lần sau.



Tsukasa, tháng Tám 2014

Lời bạt của Người Vẽ Minh HọaSửa đổi

UnlimitedFafnir v06 307

Tôi đã vẽ rất nhiều ảnh minh họa về Ren-chan lần này!!

Thực sự muốn nghe Ren-chan gọi mình là Onii-chan (Onee-chan) quá đi (°∀°*)


Korie Riko


Chú thíchSửa đổi

  1. Bản Eng là Crossdress, nghĩa là mang trang phục của giới tính kia (trap) cho bạn nào chưa biết
  2. Sons of Muspell
  3. Bản Eng của khúc này là: An Ideal—, mình đoán Jeanne-chan muốn nói rằng Yuu là một người lý tưởng hoặc đại loại vậy
  4. Tàu cao tốc ở Nhật, còn được gọi là Shinkansen. Chi tiết thêm ở đây
  5. bản Eng dùng that thing, có lẽ là anh Yuu nhà ta đang ganh tị với con chim cánh cụt kia.
  6. Vâng, câu nói ăn hại nhất mọi thời đại Nndd09t.png
  7. Relay
  8. onigiri là cơm nắm cho bạn nào chưa biết nhé QhedenT.png
  9. Ferris wheel
  10. Bản Eng là: Even using the current state of silent understanding, I should be able to produce more Ether Wind compared to yesterday.
  11. Để lại cho ngầu QlPJdAh.png
  12. Thánh Kiếm. Chi tiết tại đây
  13. Ma Thư. Chi tiết tại đây
  14. Lisa lại tiếp tục thả thính QlPJdAh.png
  15. Mjolnir, cây Búa của Thor
  16. Trọng kích
  17. Tam Tiễn—Lưỡi Hái Xuyên Phá!
  18. Theo mình hiểu là: "Tám viên đạn bùng cháy" QlPJdAh.png
  19. Caduceus: cây trượng được mang theo bởi Hermes Trismegistus trong thần thoại Hy Lạp-Ai Cập và Hermes trong thần thoại Hy Lạp
  20. Kết tiễn
  21. phần rất nhỏ của vật chất có điện tích dương và có cùng khối lượng với electron, là phản hạt của electron
  22. Gậy ma pháp thì phải. Xem thêm tại đây
  23. authority, chả tìm thấy từ nào thích hợp nên chém bậy.
  24. Hồ sơ Akashic
  25. Kế hoạch (dự án) Fafnir

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 5♬   Juuou Mujin no Fafnir   ♬► Xem tiếp Tập 7
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.