FANDOM


Lưu Pocket Xuất PDF
qVXrCVu.png

Chương mở đầuSửa đổi

Hai thảm họa thức tỉnh.


Thình thịch... Thình thịch...

Nhịp đập nặng nề, mạnh mẽ, đều đều.

Không khí rung động theo nhịp đập trong phòng nghiên cứu tối tăm và chật hẹp.

Trong tầng hầm thứ tư của Phòng nghiên cứu thứ nhất tại Chi Nhánh Asgard Viễn Đông—Với nguồn năng lượng bị cắt, ở bên trong bị bóng tối bao trùm. Máy điều hòa không khí và các thiết bị làm lạnh khác đều yên lặng.

Tuy nhiên, phòng nghiên cứu nơi chứa xác của một con rồng đang phát ra ánh sáng tím nhạt.

Nguồn sáng chủ yếu là từ phần còn lại của Kraken được giữ trong quan tài. Một xúc tu bạc với phần cuối bị xé toạc, khúc giữa của nó phình ra một cách không tự nhiên, phát ra ánh sáng tím từ bên trong.

Đang nhìn chằm chằm vào chiếc quan tài là John Hortensia, một nữ nhân cải nam trang với mái tóc và đôi mắt vàng.

Mặc quân phục, cô đang chĩa súng vào trưởng phòng thí nghiệm, Miyazawa Kenya, trong khi liếc vào bên trong quan tài.

Thình thịch... Thình thịch... Thình thịch...

Kèm theo âm thanh trầm của nhịp đập, ánh sáng bên trong xúc tu cũng sáng lên và mờ đi.

Rồi cuối cùng cô nhận ra. Đây là âm thanh của nhịp tim.

Sự sống mới cư trú bên trong phần còn sót lại. Con của Kraken.

Đúng như Miyazawa Kenya nói trước đó, đây là ánh sáng của sự sống mới.

Thình thịch... Thình thịch... Thình thịch...

Nhịp tim dần nhanh lên và ánh sáng tím cũng sáng chói lên.

Chuyển động báo điềm gỡ của bào thai.

Nó đã đến, không ai có thể ngăn nó nữa.

Trước mặt John, người mà thậm chí đã quên cả thở, một vết nứt xuất hiện trên bề mặt chỗ phình ra của xúc tu.

Một con mắt tím bên trong lộ ra.

Một con quái vật mạnh mẽ vốn đang trong giấc ngủ vĩnh hằng—giờ đã thức giấc.


Hơn nữa... Một thảm họa khác cũng đã thức tỉnh cùng lúc.

Địa điểm là khu rừng Fuji sau khi trận chiến dữ dội kết thúc.

Phần trên của cái cây to quá khổ, đạt đến độ cao 5000m, đã biến mất. Gần gốc của nó, có hai vết nứt khổng lồ.

Với hạt nhân vận hành chức năng của nó bị cướp mất bởi Tia Lightning, nó giờ là một cái vỏ đã mất sức mạnh tính toán của nó, chỉ còn chờ bị mục nát.

Tuy thế, đây là một thay đổi được thúc đẩy bởi Yggdrasil.

Từ những chiếc rễ đã ăn vào đất của Yggdrasil, thứ gì đó như các bong bóng đen kịt chảy ra từ các kẽ hở của nó.

Chúng tương tự các bong bóng xà phòng đen.

Những bong bóng đen kịt từ từ tích tụ lại và chầm chậm vươn lên trời.

Tuy nhiên, không ai chú ý đến sự thay đổi tai họa đang diễn ra trong nơi sâu thẳm của Biển Cây này cả.

Theo cách này, hai thảm họa đã được giải phóng.

Được phóng thích khỏi sự kìm hãm của đất, lao vào bầu trời tự do—


"Đừng lo, Tia sẽ trả kí ức—lại cho Yuu."

Tia ôm tôi như thể đang an ủi tôi, thì thầm vào tai tôi. Cảm thấy cùng một nỗi đau tôi đã phải chịu đựng do mất kí ức, Tia khóc với những hạt lệ lớn rơi lã chã—

Một người lẽ ra phải phản ứng với tin vui như thế bằng niềm vui.

Phản ứng với sự nhẹ nhõm khi được trả lại kí ức đã mất sẽ là phản ứng tự nhiên.

Nhưng tôi thậm chí còn không thể nói lấy một lời "cảm ơn".

Trên đường quay về phòng nghiên cứu ở bờ biển Tokyo, tôi nhìn quanh phía bên trong chiếc xe qua vai Tia.

Sau trận chiến xuyên đêm với Yggdrasil, các cô gái lo lắng nhìn Tia đang khóc.

Dưới những ánh nhìn của các cô gái Lớp Brynhildr, giáo viên chủ nhiệm Shinomiya-sensei và Kili, người tự ý đi theo, tôi xoa đầu Tia.

"Cảm ơn Tia. Nhưng... Cho anh chút thời gian đã."

Để ngăn không cho người khác tình cờ nghe thấy, tôi thì thầm vào tai Tia.

Do nỗi sợ bất chợt trong tim mình, tôi đã không đón lấy cơ hội hiếm hoi này.

"...Anh chắc không?"

"Yeah, anh muốn có vài sự chuẩn bị tinh thần trước."

"Thật sao? Vậy Tia... sẽ ngủ một tí."

Em ấy hẳn là đã ép bản thân mình đến giới hạn vì lợi ích của tôi. Dựa vào tôi, em ấy nhanh chóng chìm vào giấc ngủ.

Thấy mọi người nhìn chăm chăm vào tôi, tôi gượng cười.

"Đừng lo. Em ấy ngủ thêm lần nữa khi đã thấy yên tâm thôi mà."

Tôi giữ Tia trong vòng tay một cách cẩn thận và giải thích.

"—Em ấy có lẽ đang cảm thấy có chút bối rối. Chà, cũng không trách được. Dù sao thì em ấy cũng đang thế chỗ của Yggdrasil mà."

Kili giải thích với một biểu hiện như thể đang nhìn đứa con của mình vậy.

"Căng thẳng hẳn là không tránh được sau khi làm một việc như thế. Chúng ta nên để em ấy nghỉ ngơi cho tốt đi."

Đã chăm sóc Tia suốt bao lâu nay, Lisa nói trong khi nhìn em ấy một cách trìu mến.

Sau khi mọi người nhìn khuôn mặt say ngủ của Tia một lúc, Ariella ngáp.

"Hwah... Nói thật thì chúng mình cũng mệt rồi. Hãy nghỉ ngơi đến khi về tới phòng nghiên cứu đi."

"Mm."

Ngồi cạnh bên tôi, Ren đồng tình với Ariella.

"Yeah... Mình sẽ chợp mắt luôn. Cũng không có tâm trạng để đọc..."

Dụi dụi cặp mắt lim dim của mình, Firill nói thêm vào. Thấy mọi người trong tình trạng này, Đội trưởng Đội Diệt Rồng, Mitsuki, lên tiếng:

"Vậy thì, chúng ta hãy chợp mắt một tí đi. Shinomiya-sensei, vậy có được không ạ?"

"Không vấn đề gì, giờ hãy nghỉ ngơi cho tốt đi. Làm tốt lắm, mọi người đều đã vất vả rồi."

Shinomiya-sensei khen mọi người và chúng tôi nghỉ ngơi trên xe.

"Chúc ngủ ngon, Mononobe."

Iris cười và nói với tôi. Mái tóc màu bạc của cô ấy lấp lánh dưới những tia nắng mặt trời buổi sáng.

"...Chúc ngủ ngon."

Thình thịch. Thấy nụ cười của cô ấy, tim tôi đập rộn lên đáp lại.

Giữa tôi và cô ấy—Chắc chắn có những cảm xúc đặc biệt.

Nhưng một khi tôi lấy lại được kí ức đã mất của mình... Chuyện gì sẽ xảy ra với những cảm xúc này?

Đây cũng là lí do vì sao tôi không thể chấp nhận đề nghị của Tia ngay lập tức.

Sợ rằng những cảm xúc và tính cách hiện tại của tôi sẽ biến mất hoàn toàn, tôi do dự và lưỡng lự.

Iris chìm vào giấc ngủ ngay lập tức. Sau khi nhìn khuôn mặt lúc ngủ của cô ấy, tôi quay sang Mitsuki.

Mitsuki đã không ngủ. Chú ý thấy ánh nhìn của tôi, em ấy khẽ mở mắt.

"Nii-san, anh cũng nên nhanh chóng ngủ tí đi. Thời gian trên đường về phòng nghiên cứu có hạn đấy."

"Yeah, anh biết."

Tôi cười với Mitsuki và nhắm mắt lại.

Tim tôi đau dữ dội. Đó là tội lỗi từ việc phô trương bản thân với tư cách là anh trai của em ấy như thể đó là chuyện hiển nhiên vậy. Hơn nữa, còn có sự thất vọng khi tôi đã quên hết mọi kỉ niệm và lời hứa chung giữa cả hai.

Đã mất đi kí ức của mình, có thể tôi đã vô tình làm tổn thương Mitsuki.

Tuyệt đối—Không thể chấp nhận được.

Nhịp đập mạnh mẽ lấp đầy tim tôi. Nó như thể là "cái tôi thật sự" đang gào thét trong tim.

Cảm xúc tôi dành cho Iris và mặc cảm tội lỗi với Mitsuki đang xung đột hỗn loạn trong tim tôi.

Bị nuốt chửng trong cơn lốc hỗn loạn, tôi từ từ chìm vào giấc ngủ sâu.


Dọc đường, do tắc nghẽn giao thông, nên trời đã chiều khi chúng tôi tới được phòng nghiên cứu của Asgard.

Trục trặc trong các thiết bị điện gây ra bởi Yggdrasil là lí do kẹt xe. Do hạt nhân của Yggdrasil chuyển vào Tia, xe cộ mới có thể di chuyển lại được. Tuy nhiên, mất điện tạm thời đã gây ra nhiều tai nạn, do đó có nhiều con đường bị ùn tắc.

Tuy nhiên, có chuyện không ngờ tới khi con đường vòng dẫn chín tôi về tới phòng nghiên cứu.

"Chuyện gì đã diễn ra ở đây thế...?"

Cõng Tia đang say ngủ trên lưng khi tôi ra khỏi xe, tôi nhìn dãy băng keo phong tỏa quanh khu đất của phòng nghiên cứu và kêu lên trong sự bất ngờ.

"Mình có thể thấy khói... Đừng nói với mình là có lửa nha?"

Iris nhìn vào đám khói bốc lên cuồn cuộn từ phòng nghiên cứu và nghiêng đầu bất an.

"Có tai nạn xảy ra trong lúc mất điện sao...?"

Lisa cau mày và ngó qua dãy băng keo.

Canh gác xung quanh cơ sở không phải cảnh sát mà là lính được vũ trang.

"Bọn họ là lính của NIFL. Dù sao thì, trước tiên chúng ta cũng hỏi xem chuyện gì đã xảy ra."

Sau khi thấy biểu tượng được những người lính mang, Mitsuki và Shinomiya-sensei cùng nhau tiếp cận những người lính đang đứng gần dãy băng keo phong tỏa.

"..Có cảm giác như đã xảy ra thứ gì đó rất rắc rối. Giờ thì khó mà gặp Jeanne-chan—à không, John rồi."

Nhìn ra ngoài qua cửa sổ chiếc xe, Kili nói thầm.

Bị xem là một thảm họa, Kili hiện đang bị săn lùng trên danh sách truy nã của NIFL. Nó sẽ rất tệ nếu cô ta bị phát hiện là đang ở đây.

"Cô nên rời đi trước khi đám đông tập trung lại. Ngay bây giờ—tôi sẽ vờ như mình không thấy gì hết."

Tôi khẽ trả lời Kili.

"Oh trời, tôi có thể sao?"

"Lần này thôi, thì... Tất cả cũng nhờ sự giúp đỡ của cô mà."

Mặc dù việc Kili thực hiện chỉnh sửa trên Tia vì mục đích đánh bại Yggdrasil chắc chắn là phi nhân tính, nhưng đúng là chúng tôi đã không thể trở về bình an nếu cô ta không có ở đó.

"Vậy sao? Cảm ơn. Tạm biệt, Yuu. Hẹn gặp cậu lần sau. Tôi để Tia cho cậu chăm sóc đấy."

Cảm ơn với giọng điệu lơ đãng, Kili nhanh chóng rời xe.

Gần đó, Ariella chú ý thấy hành động của Kili nhưng không làm gì để cản cô ta cả.

"Mặc dù chúng ta có thể là kẻ thù vào lần gặp sau... Không trách được."

Ariella cười gượng gạo và xem Kili rời đi.

"Oh—Mitsuki và Sensei quay lại rồi."

Nghe thấy Firill, tôi nhìn về hướng phòng nghiên cứu.

Sau đó, tôi thấy Mitsuki và Shinomiya-sensei đến, cùng với Miyazawa Kenya, giám đốc phòng nghiên cứu.

"...Mm."

Ren dựa về phía tôi và cúng lúc nắm lấy vạt áo tôi. Miyazawa Kenya là ba của Ren. Nhưng có vẻ Ren vẫn gặp rắc rối khi đối diện với ông ta sau cuộc đối mặt trực tiếp đó. Chắc chắn rằng, em ấy đang có những cảm xúc phức tạp.

Nhìn kĩ hơn, tôi chú ý thấy Miyazawa Kenya có một khuôn bó bột ở tay. Ông ta bị thương, nhưng không biết là nó có liên quan gì với tình trạng phòng nghiên cứu không.

"Chào, tôi mừng khi thấy mọi người đều ổn. Có vẻ như chiến dịch đã thành công và Yggdrasil đã bị đánh bại rồi."

Cười ấm áp, ông ta trông như đang vui vì sự trở về an toàn của chúng tôi, nhưng với một người như tôi, người đã có cái nhìn sâu hơn về nghiên cứu của nơi này, sẽ biết rằng đó chỉ đơn thuần là lời nói xã giao thôi.

"Yeah, thì... tôi đoán đó là một thành công."

Chúng tôi nhìn nhau và tôi trả lời một cách mơ hồ.

Yggdrasil không bị hủy diệt. Thay vào đó, hạt nhân của nó hiện giờ đang nằm dưới sự điều khiển của Tia—Chúng tôi không hề có ý định sẽ báo cáo chuyện này cho ông ta. Nếu không thì rất có thể Tia sẽ trở thành đối tượng thí nghiệm mới của ông ta.

Ít nhất là trước khi quay về Midgard, chúng tôi phải giữ kín chuyện này và không để cho ai khác biết được.

Chúng tôi đã được sự bằng lòng của Shinomiya-sensei trong chuyến đi về trên xe hơi rồi. Ưu tiên sự an toàn và nhân quyền của các D là chính sách của Midgard.

"Thật là tiếc khi mọi thiết bị quan sát đều không thể dùng được, khiến tôi không xem được trận chiến của mọi người. Xin hãy trình bày lại chi tiết nhất có thể trong báo cáo. Cảm ơn."

Miyazawa Kenya nói với tôi như một nhà nghiên cứu. Ren bước lên trước.

"—Đặt nó qua một bên, cái đó."

Chỉ vào phòng nghiên cứu hiện đang bị cấm vào, Ren hỏi.

"Oh, phải rồi... Tôi nên giải thích tình trạng hiện tại của phòng nghiên cứu trước chứ nhỉ. Chắc hẳn nó đã làm mọi người ngạc nhiên khi quay về, phải không?"

"Yeah, vậy chính xác là chuyện gì đã xảy ra?"

Tôi nhìn vào phòng nghiên cứu bị phong tỏa nghiêm ngặt và dò hỏi.

"Khi hệ thống điện bị ngắt, các cơ sở trở nên mất kiểm soát. Đã có nhiều vụ nổ dưới lòng đất và tôi bị cuốn vào đó."

Ông ta nhìn cánh tay bó bột của mình và đáp lại.

"Tai nạn cháy nổ huh..."

"Phải, bởi vì điều đó mà việc đi cái phòng nghiên cứu hiện giờ đang bị cấm. Đồ đạc của mọi người đã được mang ra ngoài bởi nhân viên rồi, nên chỉ cần tìm nơi khác để ở."

Nghe những gì ông ta nói, Lisa mang một biểu hiện bối rối trên mặt.

"Kể cả khi ông bảo chúng tôi tìm nơi khác để ở thì dựa vào tình hình giao thông hỗn loạn hiện giờ, phòng ở hẳn đã đầy hết cả rồi. Shinomiya-sensei, chúng ta không thể về thẳng Midgard luôn được à?"

"Chúng ta không thể về ngay được vì còn phải xử lí nhiều hậu quả nữa. Thêm vào đó, phi cơ bị cấm tiệt cho đến khi được xác nhận là sự can thiệp điện từ bất thường đã biến mất hoàn toàn. Có lẽ chúng ta sẽ cần phải ở lại Nhật thêm hai hay ba ngày nữa trước khi có thể rời đi."

Shinomiya-sensei khoanh tay lại và trả lời. Rồi sau đó, Mitsuki giơ tay lên.

"Xin lỗi ạ... Trong trường hợp đó, sao chúng ta không đến nhà của Nii-san và em?"

"Eh? Nhà của Mononobe và Mitsuki?"

Iris ngạc nhiên la lên. Firill vỗ hai tay lại với nhau ở trước ngực.

"Mình... muốn đến. Mình tò mò về nhà của Mononobe."

"M-Mình cũng hứng thú nữa—Nhưng mà, có thật sự ổn khi đòi hỏi đột ngột thế không?"

Lisa lúng túng hỏi Mitsuki.

"Kế hoạch ban đầu là ghé năm nếu thời gian cho phép, nên không vấn đề gì đâu. Shinomiya-sensei, thế có được không ạ?"

Mitsuki trả lời Lisa rồi hỏi Shinomiya-sensei.

"Được... Cô phải ở lại Tokyo để xử lí hậu quả. Tất cả các em hiện giờ có thể thảnh thơi cho tới khi chuẩn bị sẵn để về Midgard. Hãy có một kì nghỉ đi."

"Chân thành cảm ơn cô!"

Mitsuki vui vẻ cúi đầu để tỏ lòng biết ơn. Tuy nhiên, tôi hóa đá trước suy nghĩ đột nhiên quay trở về nhà.

Điều này có nghĩa rằng tôi phải đoàn tụ với ba mẹ, những người mà tôi đã không có cơ hội gặp vì tôi đã ngất trong lễ hội trường.

Thành thật thì tôi chưa hề chuẩn bị gì cả.

"Nii-san, điều này thật kì diệu!"

Tuy nhiên, Mitsuki vui vẻ xin ý kiến của tôi. Tôi ép bản thân mình phải gật đầu.

"Yeah, tuyệt thật."

Cơ hội Tia trao cho tôi để khôi phục kí ức và bỗng nhiên quay trở về nhà—

Định mệnh có vẻ như đang thì thầm với tôi, bảo tôi rằng giờ là lúc để tôi quay trở về lại chính mình.

Tuy nhiên—

"Mononobe?"

Iris chú ý thấy ánh nhìn của tôi và ngẩng đầu lên.

—Mình vẫn chưa thể quay trở lại được.

Quay trở lại con người cũ của tôi mà không báo cho cô ấy, tôi tuyệt đối không thể làm thế.

UnlimitedFafnir v07 025





Chương 1: Hoài niệm Giả tưởngSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Bên trong khu đất của viện nghiên cứu bị phong tỏa bởi lính NIFL, Miyazawa Kenya đang bước đi một mình.

Những người lính đi ngang qua ông ta đều mang vẻ mặt căng thẳng như thể sắp phải chiến đấu với một kẻ thù ghê gớm, nói với giọng lí nhí.

Giữa bầu không khí căng thẳng, Miyazawa Kenya bước tới cái lỗ lớn ở bên hông của tòa nhà nghiên cứu và dừng lại.

Cái lỗ rất sâu, vươn xuống theo một đường xiên. Đầu cuối không thể thấy được chút nào cả.

Ông ta biết cái lỗ này dẫn đến tầng hầm thứ tư.

Bức tường quanh cái lỗ phẳng một cách bất thường, như thể bị xén bởi một lưỡi kiếm vậy.

"—Nghiêm túc đấy, mình không thể tin nổi mình đã sống sót dưới những tình huống đó. Hẳn là mình phải may mắn lắm."

Chạm vào lớp bột trên cánh tay mình, ông ta thì thầm với bản thân trong sự tự mỉa mai.

Vào lúc đó, một người đàn ông tiếp cận ông từ đằng sau và vỗ vai ông.

"Ông là người chịu trách nhiệm ở đây à?"

"Hmm? Đúng thế. Và cậu là?"

Miyazawa Kenya quay lại nhìn và kiểm tra người đàn ông trước mặt mình. Một người đàn ông với ánh nhìn lạnh lùng là ấn tượng đầu tiên. Tiếp đó, ông ta cảm thấy một cảm giác deja vu mạnh mẽ.

—Thật giống với cậu ta.

Ông ta nhớ lại chàng trai thích xen vào chuyện của người khác, người khá gần gũi với con gái ông.

Một người tốt đến sai lầm với một người đàn ông lạnh lùng.

Mặc cho sự khác nhau về phong cách và thiếu đi sự giống nhau về khuôn mặt, cả hai người này có hình ảnh trùng lặp nhau ở một điểm nhất định.

"Tôi là Loki Jotunheim. Quân hàm Thiếu tá. Tôi được cử đi bởi NIFL để xử lí vấn đề này."

"Vậy thì thật không may cho anh khi bị cuốn vào mớ phiền toái này. Tôi có sự cảm thông sâu sắc nhất dành cho anh. Tôi là Miyazawa Kenya, giám đốc viện nghiên cứu này. Chúng ta sẽ còn gặp nhau nhiều nữa và tôi mong được làm việc với anh."

Miyazawa Kenya giơ tay ra theo kiểu đậm chất công việc. Thiếu tá Loki bắt tay với một nụ cười.

Tay của anh ta cũng lạnh lẽo như ánh nhìn của mình vậy.

"Tôi đã quen với mấy nhiệm vụ kiểu này rồi. Dù là thế thì đây cũng thật sự là một vấn đề nghiêm trọng. Cấp trên đã ra một chỉ thị tiêu diệt dành cho thứ đó."

"Đó là một tai nạn không ngờ tới, chỉ còn cách phải che giấu việc như thế ở trong Asgard và kể cả việc đã để cho nó trốn thoát—Nếu công chúng mà phát hiện ra thì danh tiếng của tổ chức sẽ chịu thiệt hại không cứu vãn được."

Miyazawa Kenya nhìn chăm chăm vào nơi sâu thẳm của cái lỗ và thể hiện sự đồng tình với Loki.

"Không ngờ tới, huh. Rõ ràng tôi định buộc ông chịu trách nhiệm, thế nhưng ông vẫn duy trì được sự bình tĩnh. Ông trông khá là thư thái đấy."

"Thành thật mà nói thì đúng vậy đấy. Với tư cách một nhà nghiên cứu, tôi vẫn mong nó được bắt sống nếu có thể."

Miyazawa Kenya nở một nụ cười méo mó.

"Điều đó là bất khả thi. Thứ đó sẽ bị tiêu diệt bởi đội của tôi—Sleipnir."

"...Liệu họ có xoay xở nổi không?"

Đối diện với câu hỏi chế nhạo của Miyazawa Kenya, Thiếu tá Loki cười một cách vô lo vô sợ.

"Nếu như họ thất bại thì tôi sẽ để cậu ta ra tay."

"Cậu ta?"

Thấy Miyazawa Kenya nhăn mày, Thiếu tá Loki bình thản nói:

"Sát thủ mạnh nhất mà tôi đã dạy dỗ. Ở đất nước này—'Fafnir' đang ghé thăm."

Phần 2Sửa đổi

"Wow! Vậy ra đây là thị trấn nơi Mononobe lớn lên!"

Iris chòm tới cửa sổ và la lên thích thú khi xem quang cảnh xung quanh.

Khoảng bốn tiếng cho tới giờ, chúng tôi đang đi trên một chiếc xe tải lớn với nhân viên Asgard làm tài xế.

Sau chuyến hành trình dài, chiếc xe đến được một thành phố trong núi ở vùng trung tâm—Thành phố Nanato.

Đây có lẽ là quê nhà của Mitsuki và tôi.

Sau khi đi qua một đường hầm dài, từ cửa sổ có thể thấy được cảnh vật trải dài khắp thành phố. Bị kẹp giữa hai ngọn núi lớn cũng có thể xem như một nét đặc trưng.

Mặc dù không phải là quá lạc hậu, nhưng Nanato cũng không thể xem là một trong những thành phố hiện đại và phát triển trong khu vực được.

Nó không khác mấy so với những thị trấn mà chúng tôi đi ngang qua trên đường.

Một con sông chảy xuyên qua giữa thị trấn, lấp lánh ánh mặt trời mọc.

"So với Tokyo thì nơi đây im ắng và bình yên hơn nhiều!"

Iris đã rất háo hức sau khi nghe Mitsuki đề nghị dẫn mọi người về quê nhà của chúng tôi. Tuy nhiên, tôi hoàn toàn không cảm thấy gì dù cho đang nhìn thấy quê mình ngay trước mắt.

Đã mất toàn bộ kí ức từ ba năm trước trở đi nên tôi như thể đang ngắm quang cảnh này lần đầu tiên vậy. Tôi đang hi vọng vài sự hoài niệm sẽ được cảnh vật gợi lên, nhưng giờ, có vẻ như không hề có những cảm xúc như thế.

Một lần nữa, tôi lại nhận ra được việc mất đi một lượng lớn kí ức sẽ thay đổi con người tôi như thế nào.

Ai mà nghĩ rằng sự khác biệt giữa bản thân tôi trong quá khứ và hiện tại lại lớn đến thế.

"Hey Mononobe-kun, bên nào là nhà của cậu?"

Firill nhìn ra cửa sổ và hỏi tôi. Trong tất cả các cô gái ở đây, chỉ có cô ấy, Mitsuki và Ariella là không biết về việc mất kí ức của tôi.

"Chà, bên nào nhỉ, để coi nào..."

Dĩ nhiên là tôi không thể biết được rồi. Lựa chọn duy nhất của tôi là tránh chạm mắt và trả lời một cách mập mờ.

"Cậu quên mất vì đã quá lâu rồi à?"

Tôi nhảy dựng lên khi nghe trò đùa của Ariella.

"Nii-san, nhìn kìa, ở kia kìa. Phố mua sắm với khu trò chơi điện tử ở quanh khu đó đó."

Mitsuki chỉ về phía một phần của thành phố.

"Oh, phải rồi—Anh nhớ rồi."

Tôi gật đầu một cách khó khăn trong khi em ấy trở nên nhung nhớ quê nhà.

"Fufu... Khi còn nhỏ, chúng ta thường hay tìm vị trí nhà của mình từ bệ quan sát ở kia đó."

"—Yeah."

Tôi đồng tình với Mitsuki một cách nửa vời, tránh việc ánh mắt chạm nhau, không dám nhìn vào em ấy.

Tội lỗi của việc cư xử như 'Mononobe Yuu' đang làm tim tôi nhói đau vô cùng.

"Yuu..."

Chỉ vừa mới tỉnh dậy, Tia nhìn tôi như thể muốn nói gì đó.

Tôi nhìn quanh và thấy Iris, Lisa và Ren đang quan sát tôi đầy lo lắng.

Cả bốn đều biết việc mất kí ức của tôi. Nói cách khác, có lẽ họ đã nhận ra bên trong tôi đang cảm thấy như thế nào.

Tôi xoa đầu Tia và cười với các cô gái để bảo họ đừng lo lắng.

"Với em đã hai năm còn với Nii-san thì đã ba năm kể từ khi chúng ta rời đi rồi. Khi em gọi về nhà trước đó... Mẹ đã rất mừng đấy. Nii-san, anh thật sự nên gọi điện thường xuyên hơn đi."

"Chúng ta sẽ gặp nhau ngay nên được rồi mà. Mà, thật sự là có đủ chỗ ở cho nhiều người đến vậy sao?"

Tôi cố hết sức để đáp lại Mitsuki như bình thường và đưa ra câu hỏi làm tôi thắc mắc.

"Không vấn đề gì về chỗ ở cả nếu chúng ta cũng dùng nhà của em luôn. Tuy nhiên, có thể sẽ không đủ nguyên liệu cho bữa tối, nên mẹ đã gấp rút đi mua đồ rồi."

..."Nhà của em"?

Tôi hoàn toàn không hiểu là Mitsuki có ý gì khi nói thế nhưng tôi không thể trực tiếp hỏi em ấy.

Để nắm được vị trí của mình, tôi chăm chú nhìn quanh cảnh vật của quê nhà mà tôi không còn có thể nhớ được nữa.

Sau khi đi xuống một con dốc, chiếc xe chạy dọc theo dòng sông. Lúc đã băng qua phố mua sắm và khu trò chơi, chúng tôi được đưa đến nơi mà Mitsuki đã chỉ trước đó.

Chiếc xe đánh một vòng hình chữ U và chạy đi sau khi đã cho chúng tôi xuống. Có lẽ Shinomiya-sensei sẽ đến đón chúng tôi về sau.

Trước mặt chúng tôi là một ngôi nhà gỗ hai tầng. So với thiết kế mới hơn các tòa nhà gần đó thì nó có hơi cổ một chút.

Tên họ ở trên tấm biển ghi là—Mononobe.

Một cơn gió mạnh mang theo hương hoa đặc trưng của thành phố này.

Lần đầu tiên tôi mới cảm thấy một cảm giác hoài niệm.

Mặc dù tôi không có kí ức về cảnh quan của thành phố cũng như ấn tượng về ngôi nhà, nhưng cơ thể tôi vẫn nhớ bầu không khí không lẫn vào đâu được này.

Sau khi hít thở sâu vài hơi, những cảm xúc thời thơ ấu của tôi lan khắp cơ thể theo không khí đang tràn vào phổi tôi.

"...Cuối cùng tớ cũng đến được nơi thật sự là Nhật Bản rồi."

Nhìn vào ngôi nhà mái nghiêng, Firill nhận xét đầy cảm xúc.

"Thật vậy... Có cảm giác của phong tục Nhật Bản."

Lisa nhìn ngôi nhà của tôi một cách tò mò và đồng tình.

"Tokyo hoàn toàn không giống những gì tớ đã tưởng tượng ở Nhật Bản. Không hề có samurai hay ninja gì cả."

Trông khá bất ngờ, Iris đi tới đi lui, nhìn quanh.

"Không, tớ cũng không nghĩ là ở đây sẽ có samurai hay ninja đâu."

"Mm."

Đã sống tại Nhật suốt khoảng thời gian họ ở với Miyazawa Kenya, Ariella và Ren cười gượng trong khi chỉnh lại lỗi của Iris.

"Hey Yuu. Nó ngửi thật là thơm quá đi."

Tia kéo tay tôi và nhận xét. Nói mới để ý, chắc chắn là có một mùi hương rất kích thích bao tử trong không khí.

"Em nghĩ là mẹ đang chuẩn bị bữa tối đấy. Do chiếc xe hơi không có, nên hẳn là ba vẫn chưa đi làm về. Được rồi, Nii-san, đừng đứng mơ mộng ở đó nữa và nhanh vào trong đi."

Mitsuki giục tôi và bước vào trong sân mà không hề bấm chuông. Do đó là nhà của chính em ấy nên em ấy không e dè chút nào.

Mở cửa với một tiếng cạch, Mitsuki lớn tiếng chào khắp nhà.

"Con về rồi! Mẹ ơi, tụi con về rồi!"

Rồi, với một tiếng meo từ sâu trong hành lang, một con mèo đen bước ra.

"Oh, một con mèo kìa!"

Iris vui vẻ kêu lên. Đang cười, Mitsuki đến gần con mèo đen và vuốt ve nó. Có vẻ như nó là con mèo của nhà Mononobe.

"Ohagi, thấy ngươi khỏe mạnh ta mừng lắm."

"Me~o"

Con mèo đen—Ohagi—kêu lên như thể đang đáp lại. Rồi nó bước đến chân tôi, dụi người vào tôi.

"Có vẻ như nó vẫn còn nhớ anh đấy, Nii-san, dù anh đã không chăm sóc nó suốt bấy lâu nay. Em đoán là người đã nhặt nó về tự khắc chiếm một vị trí quan trọng trong tim nó nhỉ?"

Mitsuki cằn nhằn với tôi.

"A-Anh chưa bao giờ chăm sóc nó sao?"

Bồn chồn, tôi hỏi vì tôi không có chút kí ức nào về con mèo hết cả.

"Không, không phải là anh không bao giờ chăm sóc nó, nhưng khi anh nhặt nó thì Hekatonkheir—"

Ngay khi Mitsuki định nói tiếp, tiếng bước chân cắt lời em ấy.

"Mừng các con về, Mitsuki, Yuu."

Một phụ nữ trung niên xinh đẹp bước ra từ cuối hành lang.

Bà ấy có lẽ là mẹ của tôi, dù tôi không có chút ý niệm nào cả. Do đó, dù bà ấy đối xử với tôi rất tử tế, bà ấy vẫn có cảm giác như một người xa lạ đối với tôi.

"Mitsuki, mẹ đã đợi con lâu rồi. Và Yuu... con cuối cùng cũng về nhà rồi."

Mẹ—người có vẻ là bà ấy—cười dịu dàng với tôi.

"Cũng đã một thời gian dài rồi ạ."

Do lo lắng, tôi dùng cách nói lịch sự mà không nghĩ.

"Thôi nào, con đang lo lắng cái gì thế? Đây là nhà con mà, phải không? Đừng ngại, các cháu, vào trong ngồi đi."

Người phụ nữ này—mẹ tôi—giục chín tôi vào với một nụ cười gượng gạo.

"C-Cảm ơn cô vì đã cho phép chúng cháu. Oh, cháu nên cởi giày ra, phải không ạ?"

Giọng của Lisa nghe cứng nhắc một cách kì lạ khi cô ấy tháo giày ra và bước vào nhà. Chúng tôi theo sau.

"Lối này. Dù sao đi nữa, chúng ta hãy đến phòng khách trước đi."

Dẫn đường cho chúng tôi, Mitsuki và mẹ đi tới phòng khách. Ohagi cũng đi theo.

Đi qua dãy hành lang cọt kẹt và mở một vách ngăn ra, chúng tôi đến được một căn phòng có kích thước tám tấm tatami.

Ngồi trên đệm, chúng tôi tập trung quanh chiếc bàn ở giữa phòng.

"Wow! Tatami, đây là lần đầu mình chạm vào nó đấy."

Iris sờ tấm tatami và vui vẻ bình luận.

"Onii-chan... Ở đây, em có nên seiza không?"

Ngồi cạnh tôi, Ren khẽ hỏi.

"Không, được mà, em cứ ngồi tự nhiên đi."

Tôi nhìn xung quanh. Mitsuki đang ngồi một cách hoàn hảo ở tư thế seiza trang trọng, nhưng không quá gắng gượng, nên vẫn ổn.

"Hên quá. Em seiza không được giỏi."

Ren thở phào, thả lỏng và để cho tư thế chân mình tự nhiên.

"Chân tớ bắt đầu tê rồi... Tớ đoán là tớ cũng sẽ không seiza đâu."

Iris đang bắt chước Mitsuki. Nhưng sau khi nghe cuộc trò chuyện của tôi với Ren, cô ấy cũng thả lỏng luôn.

"Tớ sẽ chịu lâu hơn."

Tuy nhiên, giữa các cô gái, Firill tiếp tục giữ lưng mình thẳng trong tư thế seiza.

"Firill, tốt nhất là cậu không nên ép bản thân mình quá, được chứ?"

Cũng đang ngồi kiểu seiza, Lisa cảnh báo Firill.

"...Cậu cũng vậy đấy, Lisa. Cậu không cần phải thể hiện mình trước mặt mẹ của Mononobe đâu."

"C-Cậu đang suy bụng ta ra bụng người, phải không? Tớ chỉ đơn giản là nhập gia tùy tục thôi."

Lisa hoảng hốt đáp lại rồi ném một cái liếc sang Firill.

Tuy nhiên, cả hai đều thể hiện sự vất vả trên mặt mình. Seiza có lẽ khá là khó khăn cho họ.

"Tớ không chịu trách nhiệm nếu một lát nữa hai cậu không thể đứng lên đâu."

Ariella nhìn họ như thể họ là hai đứa ngốc.

"Cái—"

Con mèo đen, Ohagi, đến và leo lên lòng tôi.

"Có vẻ như nó thật sự nhớ mình."

Cái cảm giác hoài niệm này đang làm tôi rất mừng. Đồng thời, tôi cũng cảm thấy hết sức mâu thuẫn khi con mèo nhớ tôi mà tôi thì đã hoàn toàn quên nó. Khi tôi đang không có gì làm và xoa lưng của Ohagi, Ren nhìn tôi với đôi mắt mong chờ.

"Onii-chan, em sờ nó được chứ?"

"Oh, chắc rồi."

"Cảm ơn anh... Đây là lần đầu em sờ một con mèo đó."

Ren vui vẻ vươn tay ra và xoa bộ lông đen sậm của Ohagi. Mặc dù Ohagi hốt hoảng cử động đôi tai nó, nhưng nó khôn đi chỗ khác và cuộn người trong lòng tôi.

".....Dễ thương quá."

UnlimitedFafnir v07 1

Cười rạng rỡ, Ren tiếp tục vuốt ve Ohagi.

Lúc đó, mẹ mang thức uống tới. Sau khi xếp trà xuống trước mỗi chúng tôi, bà ấy ngồi xuống cạnh Mitsuki. Rồi nhìn mọi người, bà ấy nói:

"Chúng ta đã gặp nhau ở lễ hội trường rồi, nhưng để cô tự giới thiệu lại. Cô là Mononobe Yoshimi, mẹ của Yuu và Mitsuki.

Mẹ gật đầu chào mọi người.

Mononobe Yoshimi—Tôi khắc ghi cái tên này vào trí nhớ. Tôi thậm chí còn không thể nhớ lại được tên của ba mẹ mình.

"Ở lễ hội trường, mọi chuyện trở nên hối hả khi Nii-san bị đưa vào phòng y tế. Nên mọi người, bắt đầu từ Lisa, có thể giới thiệu bản thân mình lại không?"

"Được rồi."

Nghe Mitsuki, Lisa bắt đầu tự giới thiệu.

"Tên cháu là Lisa Highwalker. Xin lỗi vì đột nhiên lại làm phiền cô. Cảm ơn vì sự hiếu khách của cô."

Sau khi Lisa giới thiệu bản thân trong khi ngồi seiza, mọi người cũng tự giới thiệu theo số thứ tự học sinh.

"Tên cháu là Firill Crest. Cháu là bạn rất rất thân với Mononobe-kun đấy ạ."

Vì vài lí do, mà lời giới thiệu của Firill có vẻ như cố ý nhấn mạnh chữ "rất".

"Cháu là Ariella Lu. Rất vui được gặp cô ạ."

Trái với bầu không khí trang trọng của Lisa và Firill, Ariella giới thiệu bản thân mình với giọng điệu tự nhiên.

".....Ren Miyazawa ạ."

Vẫn đang vuốt ve Ohagi, Ren lí nhí nói tên mình.

"Cháu là Iris Freyja ạ! Cháu là, umm... bạn rất rất thân Mononobe ạ, và chúng cháu lúc nào cũng giúp đỡ lẫn nhau đấy ạ!"

Như thể đang ganh đua với Firill, Iris cũng nhấn mạnh lời nói của mình.

"Một ngày nào đó Tia sẽ thành cô dâu của Yuu! Nên Yoshimi là mama của Tia!"

Tuy nhiên, Tia từ chối chấp nhận thua cuộc và đưa ra một tuyên bố táo bạo, làm tôi hoảng cả lên.

"Hey Tia—"

"Fufu, thật là một tiểu hôn thê đáng yêu. Cô sẽ rất vui nếu có thêm một đứa con gái nữa đấy."

Tuy nhiên, mẹ cười và trả lời, xem nó như một trò đùa của trẻ con.

".....Tia vượt mặt cậu rồi kìa, Lisa."

Firill vỗ vai Lisa và nhận xét. Mặt Lisa ngay lập tức đỏ ửng lên.

"F-Firill, không phải cậu cũng thế sao? Tớ không có..."

"Hmm..."

Iris phồng má phản đối. Đúng như đã đoán, cô ấy tự gọi mình là "bạn" chỉ vì lo lắng cho Mitsuki.

"Vậy thì cô đi chuẩn bị sẵn bữa tối đây. Hãy nghỉ ngơi đầy đủ nha mọi người."

Tự cười thầm khi bà ấy nhìn chúng tôi, mẹ đứng dậy.

"Oh mẹ, để con phụ cho."

Mitsuki ngay lập tức đứng lên.

"Không cần đâu. Hiếm khi các con mới thăm lại nhà, nên mẹ muốn tạo ấn tượng hôm nay. Mitsuki, cùng đi với mọi người và dẫn các bạn đi xem quanh nhà đi con."

"—Con hiểu rồi ạ. Mà ngôi nhà kia thế nào rồi ạ?"

"Do được lau chùi và dọn dẹp thường xuyên, nên nó cũng không đến nỗi bừa bộn hay bụi bặm đâu. Nhưng mà, nguồn điện và nước bị cắt rồi, nên có lẽ nó chỉ dùng làm nơi để ngủ được thôi."

"Vậy là đủ tốt rồi ạ. Con cảm ơn, mẹ."

Mẹ rời khỏi phòng sau đó. Ariella hỏi Mitsuki:

"Hey, ngôi nhà khác nghĩa là sao thế?"

Tôi cũng muốn hỏi điều tương tự. Cười gượng gạo, Mitsuki trả lời:

"Eh... Thật ra, ba mẹ của tớ đã qua đời khi tớ còn nhỏ. Sau đó, tớ được nhận vào gia đình Nii-san. Kết quả là, ngôi nhà kế bên là nơi tớ từng sống với ba mẹ ruột."

Trong khi nhìn mọi người, Mitsuki giải thích trong sự xấu hổ.

"Oh... Giờ tớ hiểu rồi. Xin lỗi, tớ không biết—"

Ariella xin lỗi, cảm thấy tệ. Sau khi biết được rằng Mitsuki và tôi không phải anh em cùng huyết thống, những người khác trông khá là sốc. Iris là người duy nhất không có bất kì thay đổi nào trên nét mặt.

Trong trường hợp của Iris, cô ấy đã biết về mối quan hệ này khi tôi giải thích cho cô ấy về lời hứa hôn thuở nhỏ giữa Mitsuki và tôi.

—Mitsuki và tôi là bạn thuở nhỏ và là hàng xóm.

Sau khi Mitsuki giải thích, tôi cảm thấy có chút nhẹ nhõm. Tuy nhiên, đây là một chuyện dĩ nhiên đối với bản thân tôi trong quá khứ. Cứ thế này, tôi sẽ bị vạch trần, không sớm thì muộn.

"K-Không cần xin lỗi đâu... Những suy đoán kì lạ có lẽ sẽ nổi lên nếu nó được công khai rằng chúng tớ không có quan hệ máu mủ, điều sẽ làm cho mọi chuyện khó giải thích hơn... Umm, xin đừng để ý.Tớ thật sự đã có ý định tìm một cơ hội để giải thích với mọi người rồi."

Thấy Mitsuki hốt hoảng giải thích, tôi cảm thấy như thể cảm xúc của mình đang là một mớ lộn xộn. Nếu tôi hỏi về quá khứ, mọi việc sẽ bị bại lộ.

"Thì, Mitsuki-san và Mononobe Yuu phải sống trong cùng một kí túc xá, không phải sao? Vậy thì chả trách được. Hơn nữa, dù là con nuôi, thì mối quan hệ anh em là thật... Mitsuki-san, cậu không cần nhạy cảm về nó đến vậy đâu."

Lisa thay mặt mọi người xoa dịu mối lo âu của Mitsuki. Không ai nói "vậy ra hai cậu không phải anh em thật" hay tiếp tục tò mò cả.

Cả tôi cũng thế. Mặc dù có nhiều thứ tôi muốn tìm hiểu, nhưng hình ảnh nét mặt của Mitsuki khiến tôi dừng lại.

"...Cảm ơn, mọi người."

Sau khi thấy phản ứng của chúng tôi, Mitsuki nhẹ nhõm cảm ơn.

"Vậy thì nhanh lên và đi dọn dẹp nhà nào. Chúng ta chỉ dời từ nhà này sang nhà đó thôi, phải không?"

Dưới bầu không khí có chút nặng nề, Ariella vui vẻ hỏi Mitsuki.

"Ah phải... Sẽ rất chật chội nếu cả tám chúng ta đều ở bên này. Nên chúng ta hãy chia ra để ngủ thôi. Tuy nhiên, như đã nói, không hề có nước hay điện bên nhà đó. Do vậy, các cậu sẽ cần phải tắm và dùng nhà tắm ở bên này."

"Nó sẽ có chút bất tiện khi đi toilet vào ban đêm. Tớ không thật sự quan tâm đâu, nhưn những người sợ bóng tối nên ngủ bên này."

Ariella nhận xét và nhìn Tia, người nhỏ nhất đang có mặt.

"T-Tia có thể tự đi toilet một mình mà!"

Tia bắt bẻ lại với khuôn mặt đỏ hết cả lên.

"Okay, vậy chúng ta hãy chia ra dựa trên kích thước nhà và cách xếp phòng thông thường. Phòng ngủ chính ở bên đó là rộng nhất, nên Lisa-san, Firill-san và Tia-san sẽ cùng qua đó. Ariella-san và Ren-san có thể ngủ ở phòng cũ của tớ. Iris sẽ ở bên này với tớ trong phòng ba mẹ tớ."

Sau khi sắp phòng một cách dứt khoát, Mitsuki nhìn chúng tôi.

"...Vậy còn anh?"

Mitsuki lườm tôi giận dữ khi tôi đặt câu hỏi.

"Nii-san, anh sẽ ngủ một mình trong phòng của anh. Hay anh đang nói là... Anh muốn chung phòng với ai đó?"

"K-Không, không hề có chuyện đó. Anh đùa thôi."

Dưới cái nhìn của Mitsuki, tôi hoảng hồn giải thích. Nghĩ kĩ hơn, nó hợp lí khi tôi có phòng của chính mình ở đây thôi. Do sự thiếu hụt kí ức, tôi đã lỡ hỏi câu đó.

"Trời ạ... Có ai phản đối không? Nếu vậy thì, trước khi bữa tối sẵn sàng, chúng ta hãy đi chuẩn bị sẵn phòng nào. Bên nhà kia sẽ tối đen một khi mặt trời lặn đấy."

Nhìn mặt trời đang lặn, Mitsuki nói.

Mọi người gật đầu đồng tình và đứng dậy khỏi đệm ngồi. Nằm trong lòng tôi, Ohagi nhảy xuống và bước tới cửa sổ để tắm nắng.

Mitsuki vào nhà bếp tìm mẹ và quay lại với chiếc chìa khóa. Đó có lẽ là chìa khóa nhà Mitsuki.

Chúng tôi ra khỏi cổng, theo sau Mitsuki và đi đến ngôi nhà bên cạnh.

Thùng thư bị dồn kín với đủ mọi loại thư. Nhìn qua cũng biết được đây là một ngôi nhà bị bỏ không.

Tuy nhiên, khi Mitsuki mở cửa chính và bước vào, tôi có thể thấy căn phòng ở phía trước bị chiếm hết chỗ bởi các hộp các-tông. Ngôi nhà có lẽ được dùng để chứa đồ.

Mặc dù nhìn khá cũ bên ngoài, nhưng bên trong thì tương đối mới. Các căn phòng nền đất có thiết kế phương Tây nên không hề có màn trượt.

—Mitsuki từng sống ở đây khi em ấy còn nhỏ.

Hẳn là tôi đã từng đến đây chơi trong quá khứ, nhưng tôi hoàn toàn không thể gợi lên bất kì kí ức nào từ khoảng thời gian đó.

"Phòng ngủ trên tầng hai. Phòng ở tầng trệt khá là bừa bãi và có chút nguy hiểm, nên đừng đi loanh quanh kho trời tối."

Mitsuki nhắc nhở mọi người cẩn thận khi đi lên cầu thang tới tầng hai. Thành cầu thang khá là cũ. Nói cách khác, ngôi nhà đã không có ai sống từ lâu rồi.

"Đây là phòn ngủ của ba mẹ tớ. Bên này là của tớ."

Sau khi đến tầng hai, Mitsuki nói sơ về hai căn phòng cho chúng tôi.

Không còn gì trong phòng Mitsuki ngoại trừ một cái giường. Mọi thứ có lẽ đã được chuyển vào nhà tôi. Rồi tôi nhìn vào phòng ngủ của ba mẹ Mitsuki ở phía đối diện, nơi mà nội thất không ai chạm vào. Có một cái giường cho hai người rất lớn, đủ để cả ba người ngủ.

"Vậy thì nhanh lên và chuẩn bị sẵn phòng nào. Không đủ mền bên này, nên các cậu có thể mang vài tấm futon qua sau không?"

Chỉ vào phòng cũ của mình, Mitsuki nói với tôi.

"Hiểu rồi. Anh sẽ làm phần việc chân tay."

Là đứa con trai duy nhất, chuyện này không trách được. Cười khổ sở, tôi nhận công việc.

Do vậy, chúng tôi bắt đầu lau dọn đơn giản trong khi mặt trời đang lặn và bên trong có hơi tối. Rồi mở cửa sổ ra cho thoáng, tôi nhìn nhà tôi kế bên.

"—Trước khi chúng ta thành anh em, chúng ta thường nói chuyện với nhau như thế này."

Bước đến cạnh tôi, Mitsuki nhận xét một cách hoài niệm.

Căn phòng phía bên kia với tấm màn được vén lên có lẽ là phòng ngủ của tôi.

"Yeah..."

Không thể gợi nhớ lại bất kì điều gì, tôi chỉ có thể hình dung một cách khó khăn và phụ họa theo.

"Nói chuyện phiếm đến tận tối khuya, em thậm chí còn làm ba mẹ nổi giận nữa."

"Yeah—cả chuyện đó nữa."

Những lời đáp lại giả tạo này làm tim tôi nhói đau khủng khiếp.

"Em là người duy nhất thừa kế ngôi nhà này... Tốt hơn là nên bán ngôi nhà đi nếu em không sống ở đây nữa—Nhưng có quá nhiều kỉ niệm ở đây. Em không thể bỏ chúng. Đồng thời..."

Vào lúc đó, Mitsuki nhìn lên tôi.

"Đồng thời?"

"Em có một... giấc mơ. Dù nói thế, nhưng nó là một giấc mơ xa vời, không thể nào đạt được."

Đỏ mặt, Mitsuki nói, có phần hơi xấu hổ.

"Giấc mơ như thế nào vậy?"

"—Em cần phải giữ nó bí mật với anh, Nii-san. Được rồi, tới lúc chuyển mấy tấm futon qua rồi. Khăn trải giường cũng cần phải thay nữa. Nhờ anh đấy, Nii-san."

Tự ý kết thúc cuộc trò chuyện, Mitsuki vỗ vai tôi.

Tôi nghe lời Mitsuki mặc cho tôi vẫn còn nhiều câu hỏi. Nếu em ấy tiếp tục hồi tưởng như vậy, tim tôi sẽ không thể chịu nỗi.

Sau khi tôi tự mình ra khỏi phòng, Iris thò đầu ra nhìn tôi.

"Oh Mononobe, cậu quay lại ngôi nhà kia à?"

"Yeah, để lấy futon và khăn trải giường."

"Vậy cậu có thể hỏi thử xem có cái gì để thắp sáng không nhá? Nó khá là bất tiện nếu ban đêm mà không có chút đèn nào cả."

"Hiểu rồi."

Tôi gật đầu chấp nhận, rồi giữa lúc rời đi, tôi dừng lại.

"...Iris, cậu có thể gặp tớ sau được không? Tớ cần nói với cậu vài chuyện."

Tôi nhìn lại và nói với cô ấy bằng giọng nghiêm túc.

"Cậu không thể nói bây giờ à?"

"Nó rất là quan trọng và chỉ có hai chúng ta được biết thôi."

"—Tớ hiểu rồi."

Iris cũng nghiêm túc gật đầu.

"Vậy tối nay, hãy tìm một cơ hội để đi ra ngoài."

Sau khi nói thế, tôi đi xuống cầu thang. Tất nhiên, điều tôi muốn nói cho cô ấy là lời đề nghị của Tia.

Nhưng nếu chúng tôi thảo luận, tôi không biết Iris sẽ trả lời như thế nào.

Do đó, tôi phải làm vững ý chí của chính mình trước lúc thảo luận.

—Để ngăn cho Iris không phải chịu đau khổ vì quyết định.

Phần 3Sửa đổi

"Chú tên là Mononobe Kai. Cảm ơn các cháu đã quan tâm đến Yuu và Mitsuki. Mong các cháu tiếp tục làm bạn tốt với chúng."

Khi chúng tôi đang chuẩn bị sẵn cho ngôi nhà, ba tôi—Mononobe Kai—đến chào mọi người. Một người đàn ông tử tế và chu đáo.

Bữa tối đã được bày sẵn trên chiếc bàn trong phòng khách. Mùi thơm lừng đang kích thích sự thèm ăn của chúng tôi. Vào lúc đó, bao tử của ai đó réo lên. Toàn bộ các cô gái đều làm cái nhìn "không phải tớ" và tránh ánh mắt đi. Chú mèo đen Ohagi bắt đầu ăn thức ăn cho mèo của nó đầu tiên, không quan tâm chút gì đến chúng tôi.

"Oh xin lỗi, các cháu hẳn là đã đói hết rồi. Nào, đừng ngại, ăn đi nào, mọi người."

Cười gượng, ba cầm đũa lên như một dấu hiệu bắt đầu bữa ăn.

Mọi người bắt đầu ăn. Trong bữa ăn, bọn họ tự giới thiệu với ba tôi.

Tôi lắng nghe trong khi im lặng ăn.

—Hương vị tuyệt vời.

Thịt và khoai hầm, rau củ luộc, soup miso... Toàn những hương vị hoài niệm. Mặc dù đã mất kí ức, nhưng cơ thể tôi vẫn còn nhớ những hương vị ấy.

"Nii-san, tay nghề nấu ăn của mẹ thật sự phi thường nhỉ."

"Yeah."

Lần đầu tiên, tôi trả lời Mktsuki trong khi thật sự đối mặt với em ấy.

"Nó khác với những gì tớ đã biết về hương vị của ẩm thực Nhật Bản. Không nói là nó không ngon, nhưng cái cảm giác giản dị này..."

Đang ăn thịt, Lisa đưa ra lời bình với sự ngạc nhiên.

"Lisa, đây là chuyện hiển nhiên thôi. Đó là thứ mà mọi người gọi là 'hương vị tình mẫu tử'."

Húp một ngụm soup miso, Firill đưa ra lời khen.

"Thật vậy, trong mấy tiểu thuyết và manga mà cậu mang theo đó, trong lúc quay trở về quê nhà để ăn món của mẹ nấu, mọi người luôn trào dâng nước mắt trong sự xúc động."

Nói thế, Lisa nhìn tôi trong khi tôi đang ăn.

"Không, tớ sẽ không khóc đâu nha."

Tôi ngập ngừng trả lời trước.

"Mononobe, cậu không cần kìm nén đâu."

"Nếu Yuu muốn khóc, Tia sẽ cho Yuu mượn lòng em!"

Tuy nhiên, Iris và Tia nghĩ tôi đang kìm lại và nhìn tôi lo lắng.

"Không, như tớ đã nói—"

"Mononobe-kun, bọn tớ sẽ không cười cậu cho dù cậu có khóc đâu."

"Mm."

Ariella và Ren tham gia vào cuộc vui. Tôi nhẫn nhịn thở dài.

"Các cháu đều là các cô gái tốt cả."

Nhìn bọn họ, mẹ tự cười thầm.

Không khí của bữa tối rất là sống động. Vào lúc tôi chú ý, bữa ăn đã kết thúc trong tích tắc rồi.

"Nước nóng đã sẵn sàng rồi. Các cháu nên thay phiên nhau tắm đi."

Sau khi dọn dẹp, mẹ nhắc chúng tôi đi tắm.

"Vậy anh trước tiên đi, Nii-san."

"Eh, được sao?"

Tôi đang nghĩ là các cô gái sẽ phản đối ý tưởng vào tắm sau một đứa con trai. Tuy nhiên, Mitsuki nghiêm túc gật đầu.

"Không vấn đề. Với nhiều con gái như thế, có lẽ sẽ tốn nhiều thời gian lắm. Anh nên đi tắm trước và đi ngủ đi. Anh hẳn là đã mệt khi chỉ chợp mắt có một tí ở trên xe rồi."

Mitsuki thuyết phục tôi với một nụ cười. Tôi có cảm giác mạnh mẽ rằng em ấy thật sự là gia đình của tôi.

Khi mà không ai phản đối, tôi lấy khăn tắm mẹ đưa cho và đi vào phòng tắm. Mặc dù tôi không có kí ức về hướng của phòng tắm, tôi cũng đã tìm ra được khá nhiều về cách bố trí của ngôi nhà này.

Sau khi cởi quần áo của tôi trong phòng thay đồ, tôi bước vào phòng tắm. Nó to hơn khoảng một cỡ so với phòng tắm của tôi tại Midgard và viện nghiên cứu, nhưng nó không phải là một phòng tắm gia đình đặc biệt lớn gì lắm. Có dấu hiệu của sự trang trí lại trong phòng tắm và trông mới hơn một tí so với phòng tắm ở Midgard.

Lisa và Firill có lẽ sẽ thất vọng vì đây không phải là phòng tắm kiểu suối nước nóng. Tôi cảm thấy sợ hãi khi nghĩ đến khuôn mặt thất vọng của cả hai.

Tôi thở dài thườn thượt sau khi ngâm mình vào trong nước. Đúng như Mitsuki nói, tôi thật sự đã mệt lã cả người rồi.

Tôi duỗi tay chân ra và thả hồn theo gió, nhìn vô định vào trần nhà. Trong lúc tôi đang nhớ lại những trải nghiệm của mình, tôi đột nhiên chú ý thấy sự hiện diện của ai đó trong phòng thay đồ.

Một dáng hình mảnh khảnh phía sau lớp kính mờ. Tôi có thể đoán được đó là ai dựa vào đường nét ngoài và màu tóc.

"H-Hey..."

Không thể nào. Tôi đổ hết cả mồ hôi lạnh. Tiếng cởi quần áo ở phòng thay đồ ngừng lại. Cánh cửa từ từ mở ra.

"Yuu, Tia sẽ tắm cùng luôn."

Nhìn tôi một cách ngượng ngùng, Tia đỏ hết cả mặt.

"T-Tắm cùng!?"

Tôi la lên kinh ngạc. Tia ngay lập tức thể hiện sự hốt hoảng trên khuôn mặt.

"Shhh! Đừng nói lớn thế! Nếu không thì Lisa và những người khác sẽ chú ý đấy."

Tia đặt ngón tay lên miệng và ra hiệu cho tôi im lặng. Rồi, đang trần truồng như nhộng, em ấy bước vào phòng tắm.

Dù cơ thể chỉ vừa mới dậy thì, nhưng ngực em ấy đang thể hiện những dấu hiệu nhỏ của việc phát triển. Không có chút mỡ nào ở phần hông, các đường cong tinh tế của Tia đang làm nổi bật thêm vẻ quyến rũ nữ tính của em ấy.

Hơn nữa, hôm nay Tia trông khá là ngại ngùng, em ấy đang dùng tay che các chỗ nhạy cảm của mình. Trước đó ở suối nước nóng, em ấy vẫn thật là ngây thơ, không hề che mình lại tí nào cả.

Vẻ ngại ngùng của em ấy làm cho cảnh tượng thậm chí còn "sinh động" hơn. Tôi hốt hoảng nhìn đi chỗ khác.

"E-Em đang làm gì thế?"

"Bởi vì anh... đang lo lắng cho Tia. Đồng thời, anh trông phiền não suốt cả ngày hôm nay rồi."

Nghe em ấy, tôi hướng ánh nhìn trở lại em ấy. Làn da của Tia đã đỏ ửng vì ngượng, nhưng em ấy nhìn tôi một cách cực kì nghiêm túc.

"Có vẻ như—anh thật sự đã như thế suốt cả ngày hôm nay."

Nghe tôi thì thầm, Tia gật đầu và im lặng bước vào bồn tắm, ngâm mình trong nước, chỉ chừa lại phần đầu em ấy ở trên mặt nước.

Ngồi ở chỗ trống đằng trước tôi với đầu gối ôm sát ngực, Tia chăm chú nhìn tôi.

"Yuu, anh có ổn không?"

"Anh ổn mà... Mặc dù chắc chắn là có nhiều thứ đang làm anh rối bời, nhưng anh nghĩ là anh sẽ xoay xở được thôi. Không cần lo lắng đâu."

Tôi hơi tịnh tâm lại và cười với Tia.

"Thay vào đó, anh lo lắng cho em hơn đấy. Sau khi hấp thụ hạt nhân của Yggdrasil, em có cảm thấy không khỏe ở đâu không?"

Sau giấc chợp mắt trên xe, em ấy trông đã khỏe lại. Nhưng có thực sự là thế không? Tôi hỏi lại Tia.

"Không sao nữa đâu. Em đã dùng chính ý chí của mình để ngăn lượng thông tin từ Akashic Record rồi."

"Akashic Record?"

Đột nhiên nghe thấy cụm từ xa lạ này, tôi nhăn mày.

"Đó là khả năng của Yggdrasil, sức mạnh để lưu trữ thông tin và xử lí nó... Kiểm soát điện chỉ là tác dụng phụ thôi. Akashic Record là con đường vòng cho sự toàn trí, thứ ghi lại toàn bộ những thông tin mà Yggdrasil quan sát được."

Tia nói một cách lưu loát, dùng những cụm từ mà bình thường em ấy chẳng bao giờ dùng.

"Vậy thì... Không có gì là em không biết à, Tia?"

"Hmm, em có thể sẽ bị nuốt chửng nếu em đi quá sâu vào Akashic Record, nên tốt nhất là nên kiềm chế bản thân không biết quá nhiều."

Tia lắc đầu và nói với khuôn mặt đỏ ngượng.

"Bởi vì... Tia chỉ cần là Tia. Để tiếp tục yêu Yuu... Để làm cô dâu của Yuu."

Nói thế xong, Tia ngượng ngùng hụp nửa mặt mình xuống nước.

Những hành động và lời nói này làm nhịp tim tôi tăng nhanh. Hơn nữa, tôi cũng hiểu em ấy đã tự quyết tâm với lòng mình điều gì trong trận chiến chống lại Yggdrasil.

"Vì lợi ích của anh, Tia, em thật sự đã vất vả rồi. Thật lòng... Cảm ơn em."

Để bày tỏ sự biết ơn mà lời nói không thể truyền tải, tôi xoa đầu Tia. Tia nắm lấy tay tôi, ngẩng đầu lên khỏi mặt nước và chòm người vào tôi.

"Mm-hmm... Nhưng Tia không tự tin về việc vẫn là Tia trước đây. Bởi vì, lần trước tắm cùng với Mitsuki, cả ba chúng ta, hoặc là tại suối nước nóng... Tim của Tia đã không hề đập nhanh lên."

UnlimitedFafnir v07 058

Tia kéo tay tôi và ấn nó vào ngực trái của em ấy. Tôi có thể cảm thấy chỗ hơi to ra dù nó không lớn.

"Cái—"

Suy nghĩ của tôi dừng lại đột ngột. Cảm thấy nhịp tim truyền qua tay tôi, tâm trí tôi trở nên trống rỗng.

"Yuu, anh có thể cảm thấy nhịp tim của Tia không?"

"Y-Yeah..."

Tôi gật đầu có phần theo phản xạ, rồi hơi di chuyển tay mình. Cơ thể Tia bỗng rùng lên.

"Mm... Nó có cảm giác lạ quá, bị sờ bởi Yuu. Mặc dù nó có hơi đáng sợ... Nhưng nó rất dễ chịu."

Đỏ hết cả mặt, Tia ôm lấy tay tôi bằng cả hai tay của em ấy.

"Ya... Ah... Mm..."

Sự đàn hồi của nơi nhô ra mềm mại ấy và nhũ hoa đang mạnh mẽ tuyên bố về sự tồn tại của chúng làm tê liệt suy nghĩ của tôi.

"Hey Yuu... Bây giờ Tia có kì lạ lắm không?"

Đỏ bừng mặt, Tia lo lắng hỏi tôi.

"Không, anh nghĩ là... em không hề kì lạ chút nào đâu. Ít nhất thì, có lẽ, đó là do Yggdrasil."

Không biết trả lời thế nào, tôi đáp lại một cách mập mờ.

Nhưng Tia đã an tâm và nét mặt của em ấy thả lỏng ra.

"Tạ ơn trời... Vậy, nếu nó không kì, thì Tia không cần phải kiềm chế những gì Tia muốn làm nữa."

Nói thế, Tia ôm chằm lấy tôi từ phía trước.

"H-Hey—"

Tôi bối rối do việc da chạm da. Không hề để tâm, Tia ép chặt mình vào người tôi.

"Yuu, hãy nói Tia biết bất cứ khi nào anh đã sẵn sáng nhé."

"Huh?"

Tôi phân vân một lúc, nhưng rồi nhận ra em ấy đang nói đến kí ức của tôi.

"Bất kì lúc nào, không quan trọng là bao giờ, Tia sẽ ủng hộ Yuu. Nên là, những kí ức quí giá... phải quay về lại."

Tia ôm chặt tôi và nhìn lên tôi. Tôi có thể cảm thấy những cảm xúc chân thành của Tia, nhưng quá cảm động để có thể nói được gì.

Cơ thể Tia ép chặt cứng. Mùi hương dễ chịu làm thanh tẩy tâm hồn. Cảm giác của làn da mềm mịn.

Tất cả những điều này tước khỏi tôi khả năng suy nghĩ khi tôi nghe thấy tiếng ồn trong phòng thay đồ.

Tôi ngay lập tức định thần lại và Tia tách khỏi tôi với khuôn mặt đỏ hồng.

Người trong phòng thay đồ cũng cởi bỏ y phục như Tia và khẽ mở cửa phòng tắm.

"Ah... Tia ở đây đúng như đã đoán rồi. Em ấy lại nẫng tay trên nữa..."

Quấn trong khăn tắm, Firill bước vào.

Thấy tôi trong bồn tắm với Tia, cô ấy thở dài.

"S-Sao cậu cũng vào luôn thế, Firill!?"

Tôi hốt hoảng hỏi. Firill hơi nghiêng đầu.

"Bởi vì tắm chung sẽ hiệu quả hơn với nhiều người như thế."

"Hiệu quả nỗi gì..."

"Đồng thời... Mononobe, tớ muốn làm cậu vui nhiều như lúc ở suối nước nóng."

Firill cười với đôi gò má ửng đỏ rồi bước vào bồn tắm, ngâm mình xuống nước. Với ba người cùng vào, nước dâng lên và tràn ra ngoài.

Bồn tắm không rộng đến thế. Do đó, sau khi Firill chen vào, Tia và tôi bị ép chắt vào nhau.

"Ah..."

Dựa đầu em ấy vào ngực tôi, Tia e thẹn cuộn người lại.

"Mononobe-kun, xin lỗi cậu vì đã làm bồn tắm chật vậy."

Chòm vào vai tôi, Firill thì thầm nhỏ. Thấy bộ ngực bự của cô ấy nổi trên nước, tôi không thể phủ định chuyện tim tôi đang dần đập nhanh hơn.

Nhưng ngay lúc đó, ai đấy khác có vẻ đang bước vào phòng thay đồ.

"—Mononobe Yuu, cậu có đó không?"

Tôi nghe thấy giọng Lisa phát ra từ cửa. Tia hốt hoảng che miệng lại, còn Firill thì nín thở.

"Y-Yeah, tớ ở trong đây."

Tôi giả vờ bình tĩnh và trả lời. Tôi đã chuẩn bị sẵn cho tình huống kiểu này rồi. Cô ấy chắc chắn sẽ không bỏ qua cho tôi một cách dễ dàng đâu.

"Tớ không thể tìm thấy Tia-san và Firill-san... Họ không có đang ở cùng với cậu đấy chứ?"

Tuy vậy, tôi vẫn đỗ mồ hôi lạnh khi nghe câu hỏi đó. Lisa trông như cô ấy đang ở đây để tìm họ. Do cô ấy đã không thể tìm ra quần áo của họ ở phòng thay đồ, Firill hẳn là đã giấu quần áo của Tia và cô ấy.

"L-Làm sao có chuyện đó được... Cả hai người họ sẽ không đến đây đâu, phải không?"

Với quyết tâm chuồn khỏi phòng tắm ngay khi Lisa rời đi, tôi nói dối.

"Thật vậy. Xin lỗi vì đã làm phiền cậu."

Nói vậy, Lisa đi khỏi chỗ cánh cửa. Tôi thở phào nhẹ nhõm nhưng Lisa không rời phòng thay đồ.

Tiếp theo, tôi nghe thấy tiếng quần áo sột soạt. Bỗng nhiên tôi có một dự cảm không lành.

"U-Um... Như là một phần thưởng đặc biệt cho cậu, chỉ riêng hôm nay thôi, hãy để tớ kì lưng cho cậu. Hơn nữa, nó cũng tiết kiệm thời gian hơn nếu hai người tắm chung—"

Nói y hệt như Firill, Lisa đỏ mặt bước vào phòng tắm. Chiếc khăn tắm đang che cơ thể cô ấy có vẻ hơi bị nhỏ, làm lộ ra mọi thứ bên dưới ngực và bụng của cô ấy.

Bản thân biết rõ điều đó, nên cô ấy kéo căng chiếc khăn tắm, cố hết sức để che được phần lớn cơ thể mình.

Tuy nhiên, cô ấy ngưng lại ngay khi thấy Tia và Firill ở cùng vơi tôi trong bồn tắm, nuốt mất phần còn lại của câu nói.

Cuối cùng, khi xấu hổ hóa thành tức giận, mặt Lisa đỏ bừng.

"Cái gì đây!? Không phải Tia-san và Firill-san ở ngay đây sao!?"

"Không, đó là vì—"

Đã nói dối, mọi lời giải thích đều thiếu hiệu quả và trở nên vô dụng. Tuy nhiên, Firill nhìn chăm chú vào Lisa và nói:

"Nhưng mà... Lisa, cậu cũng muốn tắm cùng Mononobe-kun mà, nên cậu đâu thể la tụi tớ được, đúng chứ?"

"T-Thì... Không, tớ chỉ đơn giản là quan tâm—"

"Ngưng biện hộ đi, Lisa, và vào đây nhanh nào. Có lẽ chúng ta sẽ thêm vừa một người nữa đấy."

Firill vẫy tay và lôi kéo Lisa vào bồn tắm.

"Như thế thì, nó sẽ tiết kiệm thời gian hơn!"

Cười tươi, Tia lặp lại những gì Lisa nói vừa nãy.

"N-Nhưng..."

Lisa đảo mắt đầy do dự. Firill ôm vai tôi cùng lúc đó.

"Nếu cậu không vào, Lisa, tớ sẽ lấy Mononobe-kun cho riêng mình đấy."

"Muguu... Đủ rồi, Firill, cái này có hơi không thoải mái rồi đấy."

Bị kẹp giữa tôi và Firill, Tia than phiền với một nụ cười. Bị tấn công bởi độ mềm mại từ hai cô gái, sự tỉnh táo của tôi đang trôi đi mất. Không, có lẽ đơn giản là tôi đã ngâm mình quá lâu trong bồn tắm.

"Đ-Đợi đã, Firill, biết xấu hổ chút đi! Arghhh, ôi Chúa ơi, tránh xa khỏi cậu ấy ngay lập tức!"

Mặt Lisa đã đỏ tới tận tai. Cô ấy ngay lập tức đi tới và bước vào trong bồn, cố tách chúng tôi ra.

Tôi không thể nào dời mắt khỏi đùi của Lisa.

"M-Mononobe-kun, cậu đang nhìn chằm chằm vào đâu đó!?"

Lisa hốt hoảng nắm lấy góc của chiếc khăn, nhưng việc này lại kéo phần trên cùng xuống, để lộ ra khe vực sâu của cô ấy trước mắt tôi.

"X-Xin lỗi..."

Tôi vội vàng quay đầu đi nhưng lại gặp cảnh Firill và Tia đỏ mặt, làm tôi không chắc phải nhìn vào đâu cho được. Do chân tôi đang bị đè xuống, nên tôi cũng chẳng thể đứng lên.

Ngay lúc tôi kẹt trong tình thế tiến thoái lưỡng nan cá tính hình đang vượt khỏi tầm kiểm soát, tôi nghe thấy tiếng bước chân hối hả.

"Vụ này là sao đây!?"

Ai đó lao thẳng vào phòng thay đồ và một phát một đẩy tung cửa phòng tắm ra.

Xuất hiện với quần áo đầy đủ, nét mặt Mitsuki đầy sát ý.

Một nụ cười đen tối nở trên môi khi em ấy nhìn qua lại giữa Tia, Firill, tôi và Lisa, người đã đặt một chân vào bồn tắm.

"M-Mitsuki-san, umm, đây là hiểu lầm thôi—Tớ đến để cảnh cáo họ không được..."

Lisa giải thích trong hoảng loạn, nhưng đối diện với cái lườm lạnh lùng của Mitsuki, cô ấy câm lặng ngay.

"...Mitsuki, vô đây tham gia với tụi tớ luôn nha?"

Firill hỏi một cách yếu ớt nhưng Mitsuki liếc một cái làm cô ấy cứng họng.

"Mitsuki... Đáng sợ quá."

Bị áp đảo bởi khí chất của Mitsuki, Tia ngụp nửa mặt mình trong nước.

"Em đang thắc mắc là sao nó lại ồn ào đến thế nên đến xem thử... Nhưng không bao giờ tớ có thể ngờ được là cả Lisa cũng..."

Mitsuki thở dài khi lấy tay ôm trán.

"Mitsuki, có chuyện gì thế?"

Sau đó, Ariella và những người khác cũng có mặt.

"Wawa... Mononobe, cậu đang làm gì thế!?"

Chồm ra từ phía sau Mitsuki, mặt Iris đỏ lên và cô ấy hỏi.

"Hwah... Onii-chan?"

Cũng đỏ cả mặt, Ren núp sau Ariella.

Thấy phản ứng của mọi người, Mitsuki lườm tôi một cách sắc bén.

"Vậy... Nii-san, có cả núi thứ em muốn nói đấy, nhưng trước đó—"

"C-Chuyện gì thế?"

Tôi nuốt cái ực và hỏi. Mitsuki giận dữ la lên:

UnlimitedFafnir v07 c1b

"Anh định phô cái cơ thể tòng ngòng của mình cho mọi người đến bao giờ nữa hả!?"

"X-Xin lỗi! Anh sẽ mặc đồ vào ngay đây!"

Tôi liền nâng Tia ra khỏi người và đứng lên, định rời khỏi bồn tắm.

Nhưng không cân nhắc đến hậu quả của việc này, tôi phô toàn bộ phần dưới cơ thể vốn đang được che dưới nước của mình.

"Ah."

Đã quá trễ để hối tiếc.

Tất cả các cặp mắt đều đổ dồn về một điểm. Tiếp theo, tiếng la thất thanh của bảy người vang vọng.

Phần 4Sửa đổi

Trên tầng hai của gia đình Mononobe, phòng tôi nằm kế phòng của Mitsuki.

Có rất nhiều shounen manga trên kệ sách. Một cái cặp có quai đeo vẫn đang treo trên chiếc bàn dành cho học sinh tiểu học. Lịch học trên bàn vẫn ghi tháng Ba ba năm trước. Có vẻ như NIFL đã mang tôi đi trước khi tốt nghiệp tiểu học. Tôi cảm thấy như mình đang nhớ lại kí ức của ai đó khác vậy.

Với tôi, đã mất toàn bộ kí ức từ ba năm trước trở đi, căn phòng này cảm giác như nó thuộc về người nào khác vậy.

Tôi rõ ràng rất thích bóng đá vào lúc đó. Các bức dán trên tường toàn là hình cầu thủ.

Nằm nghỉ trên tấm futon, tôi nhìn những bức dán, rồi thở dài thườn thượt.

Tôi không chỉ đơn giản là đang thở dài do đã mất kí ức. Mà tôi còn cảm thấy cực kì rệu rã vì bài thuyết giáo dài lê thê của Mitsuki về biến cố trong nhà tắm.

Hơn nữa, Iris đã chứng kiến cảnh tượng đó. Dựa vào việc mà cô ấy đã thét lên và bỏ chạy như thế nào, thì có vẻ là cuộc trò chuyện tối nnay sẽ rất khó khăn đây.

Iris đang ở trong phòng của Mitsuki trong khi phòng của Mitsuki trong khi phòng của tụi tôi lại kế bên và rất gần nhau. Nhưng mà, sau bài thuyết giáo đó, tôi thật sự không có đủ can đảm để ghé thăm phòng Mitsuki lần nữa.

Không thể nào ổn định cảm xúc lại, tôi đứng lên và bước tới cửa sổ. Kéo bung rèm ra, tôi có thể thấy một chút ánh sáng từ căn nhà đối diện.

Bên kia là nơi Mitsuki từng sống trước khi trở thành em gái tôi. Nó hiện là phòng ngủ của Ariella và Ren. Ánh đèn mà tôi hiện có thể thấy có lẽ được dùng để chiếu sáng.

—Với khoảng cách này, chắc chắn là có thể nói chuyện khi mở cửa sổ.

Ngay khi tôi nghĩ về việc Mitsuki và tôi từng có những cuộc trò chuyện vui vẻ như thế, tim tôi bắt đầu đau dữ dội.

Vào lúc đó, cánh cửa kéo của căn phòng rung lên rồi mở hé hé ra.

"Mononobe... Tớ vào được không?"

Tôi có thể thấy khuôn mặt của Iris qua khe hở cửa.

Tôi ngạc nhiên bước tới mở cửa. Mặc một chiếc áo choàng ở nhà, Iris ngượng ngùng bồn chồn không yên. Trông cô ấy có vẻ là vẫn bận tâm những chuyện đã xảy ra ở phòng tắm.

"Cậu đến rồi, Iris. Nhưng... Mitsuki sẽ không giận chứ?"

Để ngăn cho chúng tôi không vi phạm văn hóa công cộng trong nhà, Mitsuki đã cảnh báo trước. Nếu em ấy phát hiện ra Iris đến phòng tôi, Mitsuki có lẽ sẽ lại nổi giận tiếp.

Tuy nhiên, Iris chỉ cười gượng gạo mà không hề hốt hoảng.

"Đừng lo, Mitsuki-chan đã tự làm mình mệt khi cậu ấy mắng tất cả các cậu rồi. Cậu ấy đã ngủ rồi."

"Thật sao... Vậy hãy nói chuyện ngay bây giờ đi."

Cảm thấy có lỗi vì đã làm Mitsuki tốn sức, tôi mời Iris vào phòng.

"Wow... Nó như một phòng ngủ của con nít vậy."

Iris thích thú nhìn quanh rồi ngồi xuống tấm futon.

"Tớ thật sự là một đứa con nít khi sống ở đây. Mà này, sao cậu lại ngồi đó?

"Eh, không được sao?"

Iris nghiêng đầu bối rối. Mặc chiếc áo choàng trong nhà, ngồi trên một tấm futon, như thể có một yếu tố cám dỗ vậy. Tuy nhiên, Iris không hề ý thức được việc đó.

"Không phải là cậu không thể... Sau cũng được, ta bắt đầu thôi."

Tôi bình tĩnh lại và đối diện với Iris, người đang ngồi trên tấm futon.

"Đây có phải là một chủ đề rất quan trọng không?"

Iris xác nhận lại với một ánh nhìn nghiêm túc trên mặt.

"Phải."

Tôi gật đầu và hít sâu một hơi. Mặc dù nó được quyết định vội vã, nhưng tôi đã chuẩn bị tinh thần rồi. Dù nó rất là rắc rối, nhưng tôi đã hoàn toàn thấu hiểu sự tồn tại của "bản thân tôi."

"Thật ra, Tia đã nói với tớ, em ấy sẽ trả lại kí ức cho tớ."

"Eh...?"

Iris đứng hình trong tích tắc rồi ngạc nhiên nói:

"V-Vậy cậu đang nói là Tia-chan có thể trả lại kí ức của cậu về như cũ sao, Mononobe!?"

"Đợi đã, đừng la lớn."

Tôi vội che miệng Iris lại. Tôi cẩn thận quan sát sự hiện diện ở cửa kế bên. Có vẻ như tiếng ồn đã không làm Mitsuki tỉnh dậy.

"X-Xin lỗi. Nhưng... Điều đó thật tuyệt, Mononobe. Điều đó thật sự tuyệt vời..."

Những giọt nước mắt lớn ứ ra từ mắt Iris khi cô ấy chúc mừng tôi bằng một giọng run run.

Có vẻ như trong sự quan tâm dành cho tôi, cô ấy đã không nhận ra cô ấy có thể sẽ mất đi vị trí "số một" của mình trong trái tim tôi.

Do đó, kể cả nếu tôi nói cho cô ấy về điều làm tôi băn khoăn, cô ấy chắc chắn sẽ kêu tôi khôi phục lại kí ức.

Chỉ vừa nãy, tôi đã xác minh được sự thật đó.

Do vậy, tôi cần phải giữ vững quyết tâm của chính mình hơn nữa.

"Cảm ơn vì đã vui mừng vì tớ, Iris. Nhưng nói thật, tớ rất sợ."

"Sợ?"

"Bản thân hiện tại của tớ sẽ thay đổi như thế nào, cảm xúc của tớ dành cho cậu, Iris, sẽ thay đổi như thế nào... Tớ có thể sẽ bị thay thế bởi bản thân mình trong quá khứ, nó khiến tớ sợ lắm."

Iris ngay lập tức lặng người đi bởi những gì tôi nói.

"Thật vậy... Tớ biết cậu cảm thấy thế nào, Mononobe. Dù vậy... Nhưng—"

Iris đặt tay lên ngực mình và nhìn tôi với nét mặt đau đớn.

"—Tớ biết. Kể cả thế, tớ vẫn phải lấy lại kí ức của mình."

"Mm-hmm... Tớ nghĩ như thế là tốt nhất. Bởi vì cậu trông như đã phải chịu đựng suốt bấy lâu vậy, Mononobe... Tội Mitsuki-chan, bị che giấu bao lâu nay."

Lần thứ hai, Iris thể hiện sự nhẹ nhõm cho người khác mà không quan tâm đến bản thân.

"Đó không phải là vấn đề giữa Mitsuki và tớ. Với tình trạng hiện giờ, tớ không thể đối diện với cậu, Iris... Nên, tớ phải tiến về trước và lấy lại bản thân mình ở quá khứ."

Iris đã luôn lo lắng cho Mitsuki. Bị ảnh hưởng bởi "Mononobe Yuu" thật, tôi cũng cảm thấy tội lỗi, không thể gần gũi hơn với Iris. Do tình trạng lưỡng lự này mà tôi chỉ có thể duy trì một mối quan hệ cảm mến không rõ ràng với Tia và những người khác.

Kết quả là, sẽ không ai có được hạnh phúc nếu tình trạng này tiếp tục.

"Mononobe..."

"Tớ chắc chắn sẽ đổi khác so với con người hiện tại—Tớ sẽ không quên bất cứ điều gì, cả cậu nữa, Iris... Tớ sẽ không quên những cảm xúc hiện tại của mình dành cho cậu."

"Yeah..."

Iris dùng tay dụi nơi khóe mắt rồi đáp lại bằng giọng sụt sùi.

"Hey Mononobe, cậu sẽ hứa với tớ một yêu cầu bướng bỉnh chứ, chỉ một thôi?"

"Là gì thế?"

Chịu đựng cơn đau trong tim mình, tôi hỏi. Không quan trọng đó là gì, tôi sẽ làm mọi thứ có thể để hiện thực hóa nó.

"Vào lúc cuối cùng.. tớ muốn có một cuộc hẹn với Mononone hiện tại, chỉ hai chúng ta thôi."

Cười trong nước mắt, Iris nói cho tôi điều ước của cô ấy.

"Tớ hứa đấy."

Tôi đáp lại ngay. Iris cười vui vẻ.

"Cảm ơn cậu. Tối nay cũng trễ rồi, vậy sáng mai thì sao?"

"Không vấn đề gì."

"Vậy hãy dậy sớm vào sáng mai nhé."

Nói thế, Iris đứng dậy rồi khẽ khàng rời khỏi phòng tôi.

Chỉ để lại những vệt nước mắt...

Phần 5Sửa đổi

Sáng hôm sau, Iris và tôi đang bước cạnh nhau trong thị thấn với sương sớm đọng trong không khí.

Mặt trời chỉ vừa mới lên và không khí vẫn còn se lạnh.

Xung quanh rất yên tĩnh. Âm thanh của động cơ xe và tiếng chim hót có thể nghe rõ ràng.

"Có vẻ chúng ta đã lẻn ra thành công mà không bị ai phát hiện."

"Mà này, tớ không tin là cậu có thể dậy sớm đến thế đấy. Mitsuki sẽ tỉnh giấc nếu cậu dùng báo thức..."

Bị đánh thức bởi Iris từ trước 5 giờ sáng, tôi buồn ngủ dụi mắt và bình luận.

Tôi không bao giờ nghỉ rằng Iris, người thường hay ngủ lố giờ lúc đi học, lại dậy sớm đến thế này.

"Oh, umm, thì—Yeah..."

Iris trả lời mập mờ. Kiểm tra kĩ hơn, mắt cô ấy có chút đỏ.

"Hmm? Không thể nào—Cậu không ngủ sao?"

"Thay vì là không ngủ, thì nó giống như là tớ không thể ngủ hơn... N-Nhưng mà đừng lo, tớ đã ngủ ở trên xe vào hôm qua rồi!!

Thấy Iris cười mạnh mẽ, tôi không thể nói được gì. Nó sẽ là không tế nhị khi nói tôi mệt mặc dù đã ngủ ngon lành đến thế.

"Oh, Mononobe! Nó thật sự ổn mà, đừng lo. Nào, cười cái đi, dù sao đây cũng là một cuộc hẹn hiếm hoi mà."

Thấy nét mặt của tôi, Iris vui vẻ nói và nắm tay tôi. Tôi bị giật mình bởi sức mạnh từ những ngón tay mảnh khảnh của cô ấy và cười đáp lại. Yeah, Iris sẽ buồn nếu tôi làm gương mặt u ám mất.

"Cậu nói đúng. Chúng ta nên tận hưởng cuộc hẹn ngay lúc này."

Tôi siết chặt tay Iris lại và nhìn quanh.

Hơi xa hơn chút so với khu dân cư là lối vào phố mua sắm.

Chúng tôi tự nhiên bước tới đó.

Các cửa hiệu vẫn chưa mở vào giờ này, chỉ có một chiếc xe chuyển phát dừng ở đó và không thể thấy được ai sau nó cả.

"Nhưng hẹn hò kiểu này có ổn không? Không có cửa hiệu nào mở cửa giờ này cả..."

Liệu Iris sẽ vui với chỉ như thế này chứ? Tôi hỏi cô ấy.

"Đừng lo. Chỉ đi dạo với cậu cũng đủ vui rồi, vì tớ đang ở cùng cậu mà, Mononobe. Cậu có thấy chán khi ở cùng tớ không?"

"Không, không hề."

"Vậy thì thế này là đủ rồi. Đây là cuộc hẹn của chúng ta, Mononobe."

Iris cười vui vẻ và chúng tôi tay trong tay bước đi.

Mặc dù việc này làm nó khó bước đi hơn, so với trước đó, nhưng nó tạo cho tôi một cảm giác mạnh mẽ hơn về sự hiện diện của Iris.

Thật vậy, không cần thứ gì khác cả.

Tay trong tay, Iris và tôi bước đi dọc theo con đường. Không có bất kì kí ức nào, tôi không thể giới thiệu cho cô ấy mấy thứ ở đây. Tôi thậm chí còn phải lo để không bị lạc nữa.

Do vậy, chúng tôi đi một vòng rồi quay lại quanh khu nhà tôi.

Cuộc hẹn sẽ kết thúc nếu chúng tôi cứ thế mà quay về nhà. Chúng tôi dừng lại trước một công viên bên lề đường và nhìn nhau.

—Mình muốn ở bên cô ấy lâu hơn.

Sau khi định rõ những cảm xúc này, chúng tôi bước vào công viên.

Đây là một công viên nhỏ với khu vui chơi cho trẻ em. Vào giờ này, nơi đây gần như bị bỏ hoang.

Giữ nguyên tư thế, tay trong tay, chúng tôi ngồi xuống một băng ghế, nhìn vào công viên dành trọn cho chúng tôi.

"Chúng ta phải quay lại trước khi những người khác thức dậy."

Iris buồn bã nói.

"Không hẳn, nó vẫn ổn kể cả khi cuộc hẹn này kéo dài cả ngày. Khi mà chúng ta đang trong kì nghỉ, nó vẫn ổn kể cả khi chúng ta không giữ liên lạc với những người khác. Oh kệ, mặc dù chúng ta sẽ đối mặt với đủ loại câu hỏi sau đó."

Tôi nheo mắt trước mặt trời buổi sáng và trả lời.

Dù đề xuất như thế, tôi vẫn thấy rất lo. Có lẽ tôi vẫn muốn cứ như thế này với Iris mãi.

Nếu có thể, tôi muốn thời gian dừng lại tại giây phút này. Nó rất nhu nhược, nhưng chúng là những cảm xúc thật sự của tôi.

"Cảm ơn cậu, Mononobe, nhưng... Không. Chúng ta không thể làm Mitsuki lo lắng."

Iris lắc đầu kiên quyết. Thay vị lựa chọn bỏ trốn, thì cô ấy sẽ, với quyết tâm—

"Iris..."

Cô ấy thật sự rất kiên cường, luôn chỉ dẫn tôi những lúc quan trọng.

"Hơn nữa, không quan trọng chúng ta có nhiều thời gian đến đâu, lời từ biệt sau cùng sẽ luôn đau đớn."

Iris cười một cách mơ màng và nhìn vào mắt tôi.

Cô ấy cũng như tôi... Không, cô ấy còn sợ hơn cả tôi, nhưng cô ấy không trốn chạy.

"Đó là tại sao, ở đây—Hãy kết thúc nó ở đây. Kết thúc nó như thế này ổn mà..."

Nói thế, cô ấy nhắm mắt lại và ngẩng mặt lên.

—Thật đáng thất vọng.

Sao tôi lại yếu đuối thế?

Ít nhất là bây giờ, tôi cần phải mạnh mẽ như cô ấy.

"Được rồi..."

Trả lời ngắn gọn, tôi đưa mặt lại gần Iris.

Duy trì tối đa lòng dũng cảm, tôi từ từ tiến tới hồi kết.

Khoảng cách giữa tôi và Iris ngắn đi từng chút một. Cuối cùng, tất cả những gì tôi có thể thấy là cô ấy.

Rồi chúng tôi chạm tới nhau.

Đôi môi mềm, ấm, ươn ướt.

Đây là nụ hôn thứ ba và có lẽ là cuối cùng của chúng tôi.

Để không quên đi giây phút này, Iris và tôi hôn nhau thật lâu.

Nhưng rốt cuộc thì, cái kết cũng phải đến. Iris từ từ tách ra và chấm dứt nụ hôn một cách khá bình tĩnh.

Trong khi tôi vẫn còn đang choáng...

"Vậy hãy về nào," Iris dùng một giọng vui vẻ để nhắc tôi.

Với đôi gò má ửng đỏ, cô ấy buồn tủi thả cánh tay tôi ra và đứng lên.

Tôi muốn kéo cô ấy lại và ôm chặt vào lòng, nhưng việc đó sẽ làm lãng phí đi quyết tâm của cô ấy.

Siết chặt nắm tay, tôi kháng cự lại thôi thúc và đứng dậy khỏi băng ghế.

Vào lúc đó, tôi chú ý thấy.

Mitsuki đang đứng ở lối vào công viên, nhìn chăm chăm Iris và tôi với nét mặt bị sốc.

"Cái—"

Tôi thốt lên kinh ngạc. Sao Mitsuki lại ở đây... Không, công viên này gần nhà mà.

Có lẽ chú ý thấy Iris và tôi đã ra ngoài sau khi thức dậy, Mitsuki hẳn là đã đi tìm bọn tôi.

Nhưng đây thật sự là thời khắc tồi tệ nhất.

"Ah...."

Bắt gặp ánh nhìn của tôi, Mitsuki la lên và lùi một bước.

Nhưng trong một lúc, tôi không thể di chuyển, không có khả năng gọi cho em ấy.

Rồi Iris chạy lại.

"Mitsuki-chan!!!"

Cô ấy chỉ đơn giản là ôm chầm lấy Mitsuki, người đang định bỏ chạy.

"B-Buông tớ ra! Xin lỗi—vì đã làm phiền hai người. Tớ không có ý định nhìn lén—"

"Không! Đây là kết thúc! Mononobe đã luôn muốn trở lại thành một Mononobe yêu cậu nhất! Nên—Đừng bỏ chạy!"

Iris nói với Mitsuki bằng giọng mạnh mẽ.

Sau khi nghe điều này, Mitsuki ngưng vùng vẫy lại.

"Kết thúc? Trở lại... Cái quái gì thế—"

Với nét mặt bối rối, Mitsuki hỏi Iris.

"Mọi thứ, tất cả đều sẽ được giải thích. Xin lỗi, Mitsuki-chan. Những gì xảy ra vừa nãy là chủ ý của tớ."

Iris ôm chặt lấy Mitsuki, vai em ấy cứ run lên.

Mitsuki từ từ bình tĩnh lại và nhìn sang hướng của tôi.

"Nii-san..."

Sau khi hít sâu một hơi để giữ bình tĩnh, tôi bước tới bên Mitsuki.

Vào lúc này, không còn cách nào để che giấu mọi chuyện nữa. Nhưng tình hình đã khác. Nhờ có Tia, tôi giờ đã có thể khôi phục kí ức.

Hơn nữa, tôi đã quyết tâm quay trở lại thành Mononobe Yuu. Kể cả khi sự thật bị đưa ra ánh sáng, Mitsuki sẽ không tuyệt vọng.

"Mitsuki, em có lẽ đã để ý thấy anh đang che giấu điều gì đó với em."

Tôi cố hết sức để giữ bình tĩnh và xác nhận với Mitsuki.

Khi tôi tiết lộ rằng Yggdrasil đang xâm chiếm tâm trí tôi, Mitsuki đã hỏi là tôi có còn che giấu gì nữa không.

"Đúng thật vậy, Nii-san, lần trước anh đã nói là sẽ kể cho em một khi đã lấy lại được mọi thứ."

Bối rối, Mitsuki gật đầu và nhìn tôi.

"Yeah... Mặc dù nó có hơi sớm, nhưng giờ anh sẽ kể cho em."

Quyết tâm rằng đã không còn đường lui, tôi giải thích mọi thứ cho Mitsuki.

Phần 6Sửa đổi

"Đợi tớ ở đây nhé. Tớ sẽ đi gọi Tia-chan."

Iris để Mitsuki và tôi lại trước cổng và đi vào ngôi nhà cũ của Mitsuki.

Tia có lẽ đang ngủ trên tầng hai với Lisa. Iris đang đưa em ấy đến đây để khôi phục kí ức cho tôi.

Đã lắng nghe toàn bộ câu chuyện tại công viên, Mitsuki giờ đang nhìn trân trân lên trời trong cơn sốc.

"...Nghiêm túc đấy, em chưa từng nghĩ là sẽ như thế này."

Mitsuki thì thầm.

"Mấy chuyện như đánh mất kí ức của anh để đổi lấy dữ liệu mới về vũ khí diệt rồng... Không thể nhớ mình từng sống ở thị trấn này... Mấy việc kiểu đó, kể cả khi anh nói cho em thì—"

Nói vậy, Mitsuki nghiến răng và lườm gắt tôi.

"Hơn nữa, kể cả có ngay lập tức nói là anh sẽ lấy lại kí ức ngay thì—Em phải phản ứng như thế nào đây? Buồn? Vui? ...Em thậm chí còn không biết mình nên làm nét mặt như thế nào để đối diện với vấn đề này nữa."

Tự cười nhạo chính mình, Mitsuki dùng chân đá một hòn sỏi. Hòn sỏi lăn lăn rồi dừng lại sau khi đụng trúng giày tôi.

"Anh xin lỗi, Mitsuki."

"Chính xác thì anh xin lỗi vì điều gì?"

"Vì đã lừa dối em, Mitsuki... Giả vờ làm anh của em dưới danh nghĩa 'Mononobe Yuu' trong khi rõ ràng là anh không có chút kí ức nào."

Nghe thế, Mitsuki thở dài thườn thượt.

"Lừa dối—chắc chắn là không tốt, nhưng không cần phải bận tâm về việc giả vờ làm anh trai của em đâu."

"Huh?"

"Anh nghĩ em sẽ không nhận ra nếu có ai đó giả làm anh trai mình sao? Dù là đã mất kí ức, nhưng Nii-san, anh vẫn là anh thôi. Em vẫn biết được điều đó, ít nhất là vậy."

Mitsuki nhìn đăm đăm vào tôi với ánh mắt mạnh mẽ. Rồi nét mặt của em ấy dịu đi.

"Cho nên... Dù là 'kí ức sẽ trở lại nên ổn mà' hay 'Nii-san sẽ quay trở về với đúng con người của mình'... kể cả khi anh nói với em mấy chuyện như thế, thì không gì trong số đó sẽ làm em phấn khởi cả. Hơn nữa, em vì lí do nào đó mà có cảm giác rằng có thứ gì đó to lớn hơn nữa đang đến... Nhưng em lại không thể nói đó là gì... Em nên làm gì đây? Những suy nghĩ của em đang xoắn hết cả vào nhau rồi."

Trong cuộc nói chuyện, Mitsuki bày tỏ việc em ấy cảm thấy mất mát như thế nào. Tôi cũng không biết phải trả lời sao, nên im lặng lại bao lấy chúng tôi.

Dĩ nhiên là kể cả sau khi thú nhận bí mật của mình và chia sẻ thông tin, tôi vẫn không thể đạt được sự thấu hiểu với Mitsuki.

Tôi không chắc chính xác thì Mitsuki muốn truyền tải điều gì.

"Nii-san... Anh và Iris-san đang hôn nhau, phải không?"

"Y-Yeah."

Bị bất ngờ, tôi gật đầu.

"Iris-san đã nói đó là kết thúc và rằng một khi kí ức của anh khôi phục, anh sẽ quay trở lại thành Nii-san mà yêu em nhất. Nhưng mà... Niềm tin đó căn cứ vào đâu thế?"

"Thì..."

Tất cả những gì tôi có thể nghĩ đến là lời hứa lúc nhỏ mà Mitsuki đã nhắc đến sau trận chiến với Basilisk.

"Kết hôn sau khi đến tuổi trưởng thành. Đó là những gì và em đã cùng hứa, đúng không?"

Mitsuki hỏi như thể đang đọc suy nghĩ của tôi.

"...Đúng vậy."

Không có ích gì khi phủ nhận nó—Tôi không có lựa chọn nào khác ngoài việc thừa nhận.

"Iris-san tốt bụng đến sai lầm."

Mitsuki cười khổ và dịu dàng nói.

"Ahhh—Em vẫn không hiểu được. Em nên vui? Em nên buồn...? Hay em nên tức giận...? Mọi chuyện đều không thể hiểu nổi... Mọi chuyện đều—"

Nói thế, Mitsuki nhìn xuống.

Bầu không khí lại trở nên nặng nề. Vì thế, sau quãng thời gian mà chúng tôi không nói lời nào trôi qua, cổng chính mở ra với một tiếng cách.

Như đang cố để thoát khỏi bầu không khí khó xử này, Mitsuki và tôi đồng loạt nhìn cánh cổng. Chúng tôi vô tình chạm ánh mắt với Iris đang nhìn ra. Chúng tôi đều cười gượng.

"M-Mononobe... Xin lỗi cậu, những người khác phát hiện ra rồi."

Thêm vào với Iris đang hối lỗi, Tia và bốn người khác cùng nhau bước ra. Lisa, Firill, Ariella và Ren.

"Ahhh..."

Tôi tuyệt vọng ôm đầu. Nghĩ kĩ hơn thì kêu Iris đưa Tia tới đây một mình là việc quá sức cô ấy rồi. Không thể tránh việc những người khác sẽ phát hiện ra cô ấy.

"Vậy, cậu đang định làm gì? Xin hãy giải thích rõ ràng.

Khoanh tay, Lisa hỏi. Một lần nữa, Iris và tôi giải thích tình hình cho mọi người.


"Thêm bí mật nữa sao. Tha cho tớ đi. Giờ cả tớ cũng nổi điên đấy, cậu biết không?"

"...Tớ đã nổi điên rồi đấy, và có vẻ như bọn tớ là những người duy nhất bị giữ tránh xa khỏi vấn đề vậy."

Sau khi biết được toàn bộ câu chuyện, Ariella và Firill lườm tôi.

Để ngăn không cho vụ huyên náo này thu hút sự chú ý của ba mẹ tôi, chúng tôi đi đến chỗ công viên lúc trước.

Chọn một công viên thay vì trong nhà là do yêu cầu của Tia. Công viên nơi cây cối phát triển rõ ràng là sẽ cho phép Yggdrasil kiểm soát được mạng lưới thực vật.

"Mà, cả hai nên bình tĩnh lại trước đã. Khi mà kí ức có thể khôi phục, chúng ta nên nhanh chóng và thử nó trước. Sẽ không quá trễ để sau này rồi mới phàn nàn đâu."

"Phải. Kí ức của Onii-chan là quan trọng nhất."

Đã biết trước, Lisa và Ren bắt đầu khuyên giải Ariella và Firill.

"Đúng đấy, chúng ta không được chậm trễ thêm nữa. Tia-chan, làm ơn. Xin hãy lấy lại kí ức của Mononobe."

Iris nghiêm túc giục Tia.

"Hiểu rồi ạ..."

Trông vẫn còn hơi ngáy ngủ, Tia dụi mắt mình và lắc lắc đầu để giữ tỉnh táo.

"Nii-san, việc này thật sự là tốt nhất rồi nhỉ?"

Mitsuki buồn rầu hỏi tôi.

"Yeah."

Tôi gật đầu và Mitsuki nhìn Iris.

"Mitsuki-chan, tớ đã luôn chờ đợi khoảnh khắc này đến."

Iris chú ý thấy ánh nhìn của Mitsuki và đáp lại bằng một nụ cười vui vẻ. Đó là nụ cười kiên cường với không chút giả dối nào.

Mitsuki trông như em ấy muốn nói gì đó nhưng môi em ấy mấp máy mà không phát ra âm thanh nào.

"Được rồi, Yuu. Tia cũng sẽ cố gắng."

Dưới sự chứng kiến của mọi người, Tia đứng trước tôi.

"Anh cần phải làm gì?"

"Umm... Cơ bản là, tiếp theo Tia sẽ truy cập vào não của Yuu, thay vì da... thì môi sẽ tốt hơn."

Vì một vài lí do, mặt Tia đỏ lựng khi em ấy nói lí nhí.

"Xin lỗi. Anh không hiểu cái đó lắm. Tiếp xúc kiểu gì?"

"Umm... T-Thì... D-Dù sao đi nữa—Anh cứ cúi xuống trước đã!"

Nói thế, Tia kéo tay tôi. Tôi không còn lựa chọn nào ngoài việc nghe theo em ấy và cúi xuống.

"U-Uh... Đây không phải là nụ hôn thề nguyện khi cưới đâu, được chứ?"

"Huh?"

Đôi môi màu đào nhỏ đưa lại gần và ấn vào môi tôi.

Cái—

Do đòn tấn công bất ngờ này mà suy nghĩ của tôi ngừng trệ. Với khuôn mặt bị sốc, những người khác xem Tia hôn tôi như thế.

"Mmm..."

Tia hôn mạnh hơn và đưa lưỡi vào trong miệng tôi. Vào khoảnh khắc mà đầu lưỡi ấm nóng của Tia chạm với của tôi, có một tiếng póc xuất hiện trong đầu tôi như thể xẹt điện.

UnlimitedFafnir v07 c1c

Có lẽ, kết nối điện tới não được hinh thành qua một con đường tạo từ màng nhầy.

Vào lúc mà tôi ý thức được sự quan trọng của những gì em ấy đã nói mới nãy, Tia đã tách khỏi tôi rồi.

"Yuu, anh cảm thấy thế nào?"

Đỏ mặt, Tia dịu dàng hỏi.

"Eh? Anh nên nói sao đây? Umm, đầu anh cảm thấy nhẹ hơn—"

Tôi trả lời trong sự bối rối. Nếu nó kết thúc thế này thì đơn giản quá.

Không, có lẽ do bị bất ngờ bởi nụ hôn của Tia mà tôi đã không để ý thấy những thay đổi to lớn.

Tôi vốn nghĩ rằng bản thân mình sẽ thay thế bởi "Mononobe Yuu" thật sự, nhưng lại không có cảm giác gì đặc biệt.

"Tia đã diệt sạch các mối nguy hại mà Yggdrasil gửi vào cơ thể anh. Giờ anh sẽ có thể nhớ lại các kí ức trong quá khứ của mình."

"Có thể nhớ lại, các kí ức trong quá khứ...? Nó sẽ không quay lại như lúc đầu à?"

"Không, kí ức của Yuu bị khóa chặt. Sau khi xóa bỏ nó, anh tự nhiên sẽ nhớ lại từng chút một thôi."

Nói cách khác, tôi sẽ không cảm thấy một thay đổi sâu sắc về kí ức ngay lúc này. Tôi nhìn những người khác, vẫn đang đứng yên như cũ, ánh nhìn tôi cố định vào Mitsuki.

"Ah..."

Các trải nghiệm khi xưa lướt qua tâm trí tôi, nhưng những kí ức đó quá mơ hồ. Tôi thậm chí còn không thể nói được là chúng đã xảy ra lúc nào. Nhưng, hình ảnh gương mặt của Mitsuki, từ lúc chúng tôi còn chơi ở công viên này, chồng lập với của hiện tại.

"N-Nii-san?"

Mitsuki lo lắng gọi tên tôi.

Vào lúc tôi để ý, má tôi đã nóng lên và một giọt nước mắt đang chảy dài xuống từ mắt tôi.

"Xin lỗi, mặc dù anh không nhớ lại được mọi thứ, vẫn có nhiều ấn tượng mờ nhạt, nhưng các kí ức vẫn ở đó, chúng vẫn còn... Nghĩ về điều này, anh..."

Tôi vội dụi khóe mắt mình và cười với Mitsuki đang lo lắng.

Thấy tôi như thế, Mitsuki cũng vui vẻ sụt sùi theo.

"Thật không...? Tớ vui quá, Mononobe, thật đấy, tớ vui lắm."

Thấy Iris khóc với nụ cười, những người khác cũng có vẻ là đã phục hồi sau cơn sốc.

"Nhưng Mononobe-kun không thể nhớ được rõ... Đó có phải là vấn đề không?"

Firill lo lắng hỏi.

"Không, không đâu, Firill-san. Tớ tin là nó rất bình thường khi những kí ức khó mà nhớ lại một cách rõ ràng được. Ngay từ đầu thì kí ức đã là những thứ rất mơ hồ rồi, đặc biệt là với những người đã không nhớ lại được trong thời gian dài. Có lẽ họ sẽ rơi vào trạng thái khó nhớ lại hơn."

Khoanh tay, Lisa trầm tư trong khi nói ra ý kiến của mình.

"Vậy hãy đi dạo một vòng quanh thị trấn và thăm thú cảnh quanh đi, thấy sao? Nó có thể sẽ gợi lại kí ức của cậu ấy. Dù sao thì đây cũng là quê nhà của cậu ấy mà."

Ren gật đầu đồng tình với đề nghị của Ariella.

"Ý kiến hay đấy."

"Vậy thì hôm nay, tất cả hãy cùng có một chuyến tham quan quê nhà của Mononobe đi."

Iris vui vẻ đồng tình. Trông như cô ấy đang thật sự vui vậy. Nhưng mà, ngay khi tôi nghĩ về nụ hôn cuối cùng của Iris, tôi biết là cô ấy đang cố ép mình.

Tim tôi đau. Cảm xúc của tôi cho Iris đã không biến mất. Nhưng trong khi kí ức của tôi đang dần quay lại thì những cảm xúc này có thể sẽ không còn là "số một" nữa.

Khi những suy nghĩ của tôi chạm đến đó, tôi thấy rằng cũng như tôi, Mitsuki đang chú ý đến Iris.

"Mitsuki..."

Thấy nét mặt có chút gắng gượng của em ấy khi nhìn ngang, tôi do dự nói với em ấy. Rồi Mitsuki cười gượng với tôi và nói:

"Đúng như đã đoán, em vẫn không biết phải phản ứng như thế nào. Nii-san... Anh có đang vui không?"

"Thì..."

Tôi đang không biết nói gì. Thấy tôi như thế, Mitsuki thở dài.

"Thì, dù có thế nào, anh cũng phải cảm ơn Tia-san đấy. Nii-san, vì lợi ích của anh, em ấy... thậm chí đã hôn anh."

Mitsuki giục tôi với nét mặt phức tạp, trông có chút tức giận và hơi lo sợ.

"Yuu..."

Tia nhìn tôi có chút lo lắng. Em ấy có lẽ cảm thấy lo lắng sau khi thấy tôi không thể trả lời câu hỏi của Mitsuki ngay. Xem xét tôi với tư cách là người đã mong muốn kết quả này, sẽ rất tệ nếu tôi không làm gì để giúp giảm bớt sự lo lắng trên gương mặt của Tia.

"Tia, cảm ơn em vì đã trả lại kí ức cho anh."

Đặt tay lên đầu em ấy, nơi có hai chiếc sừng nhỏ, tôi xoa xoa đầu em ấy.

"Yeah... Nhưng cứ nói nếu anh thấy có gì bất ổn nhé. Tia vẫn chưa quen với việc sử dụng sức mạnh của Yggdrasil—"

Vào lúc đó, Tia ngưng giữa chừng và mở căng mắt ra, nhìn chằm chằm qua vai tôi.

"Tia?"

Ngay khi tôi hỏi thăm, xung quanh chợt tối đi.

Cây cối trong công viên đang rung lắc. Một cơn gió lốc mạnh cuộn qua.

"Chuyện gì đang xảy ra thế!?"

Tôi hướng theo ánh mắt của Tia để nhìn lên trời.

Đang lơ lửng trên trời... là một con quái vật khổng lồ.

Đủ lớn để chắn cả bầu trời, đôi cánh nó đặc thù nhờ những lớp vảy cứng đen tuyền. Những hạt li ti màu đen đang lượn lờ quanh nó.

—Mình đã từng thấy nó trước đây.

Đó là con rồng khổng lồ mà tôi đã thấy nhiều lần trong các bài giảng ở Midgard, có thể tạo ra vật chất tối và là thủ phạm cho thảm họa rồng đầu tiên.

"'Hắc' Vritra..."

Bên cạnh tôi, Mitsuki thốt ra tên nó trong sự ngỡ ngàng.

Chiếm đóng lấy không phận của thành phố Nanato, con rồng đen đang ngự trị bầu trời với sự hiện diện lấn át.

Một cảnh tượng hùng vĩ thật sự thích hợp với cái danh rồng. Tin rằng đánh bại Yggdrasil và lấy lại kí ức của tôi thì mọi vấn đề đều được giải quyết... Đó chỉ là một ảo tưởng.

Không có thứ gì kết thúc cả.

Con rồng sở hữu cùng một sức mạnh như các D đang quan sát chúng tôi từ trên trời cao...

Chương 2: Cuộc gặp lúc hoàng hônSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Hai giờ trước khi "Hắc" Vritra xuất hiện ở Thành phố Nanato, một ánh chớp chói lòa ở những ngọn núi của quận Tochigi quét sạch hết bóng tối trước lúc bình mình.

Nó là một vụ nổ lớn đủ sức thổi bay một ngọn núi và san phẳng một khu rừng.

Trong lúc tìm xem Jeanne Hortensia đang ở đâu, Kili đã chứng kiến vụ nổ trong khi đang lơ lửng trên không cách đó đúng mười kilômét.

Kili đã tìm thấy manh mối về John trong khi đang lần theo dấu vết của sự phá hủy bắt nguồn từ phòng thí nghiệm Asgard. Vụ nổ cũng đã xảy ra dọc theo dấu vết đó nếu một người suy theo về phía trước.

"Mặc dù không gì nói được là nó có liên quan đến Jeanne-chan hay không... Mình đoán là mình nên nhìn qua thử. Cơ mà... Sao mình lại cố đến thế để tìm cô ta chứ?"

Kili càu nhàu khi đang bay về phía nguồn gốc của vụ nổ.

Sử dụng chuyển hóa để tạo ra lửa dùng cho lực đẩy, Kili dễ dàng đến được hiện trường.

Bên trong một cái lỗ tương tự như một vết nứt khổng lồ đã bị thổi văng khỏi núi và rừng, một vật thể lạ đang di chuyển.

"Cái gì thế...?"

Nó làm liên tưởng đến một khối bạc lỏng đang uốn éo.

Khó mà miêu tả chính xác hình dáng của nó được. Hơn nữa, nó trông như đang trượt trên mặt đất thay vì bước đi. Kích thước cỡ khoảng một con người. Hình dáng tương đối dài, nó đang kéo lê phần dưới cơ thể nó trên mặt đất như một chiếc evening gown.

Thêm vào đó, thứ trông như mấy sợi chỉ bạc đang vươn dài ra từ hai bên hông cơ thể. Cơ thể bằng bạc có lẽ là được tạo thành từ một khối những sợi chỉ bạc như vậy.

Hơn nữa, những sợi chỉ bạc đang treo lơ lửng một cô gái bị trói.

"Cô ta, sao mọi chuyện lại thành ra thế này chứ?"

Kili bình luận một cách mỉa mai.

Cô gái bị bắt bởi mấy sợi chỉ bạc đích thị là người mà Kili đang tìm—Jeanne Hortensia. Có lẽ là đã bất tỉnh, cô ấy không động đậy gì. Cũng có khả năng là cô ấy đã chết. Sau khi liếc qua con quái vật không xác định được, Kili thở dài thườn thượt.

Cô không có nghĩa vụ cứu Jeanne. Họ chỉ đơn giản là có cùng sự hứng thú.

"Argh, thiệt tình!"

Tuy nhiên, vì lí do nào đó, có vẻ như có một mối ràng buộc không thể tách rời giữa họ.

Triển khai Muspelheim vô hình quanh mình, Kili hạ xuống.

Mặc dù cô tự đặt câu hỏi cho mình, nhưng câu trả lời thì đã biết từ lâu rồi.

Bởi vì cô không có gì cả.

Được sinh ra từ hư vô, sinh mạng cô đã trống rỗng rồi. Do đó, cô càng trân trọng những ràng buộc của mình với người khác hơn nữa. Cô có vẻ như nhớ lại cảm giác này trong quá khứ.

"Vì lí do nào đó mà nó có cảm giác như...thời gian mà mình gặp Yuu vào ba năm trước."

Bước thẳng tới chỗ Jeanne, Kili cười gượng gạo.

Khoảnh khắc mà con quái vật chú ý thấy Kili, nó vặn xoắn mấy sợi chỉ bạc của mình lại với nhau để đâm như một cây giáo.

Kili chuyển hóa vật chất tối quanh mình trong một cố gắng để làm bốc hơi đòn tấn công của con quái vật. Do nhiệt độ cao, nên cả tầm nhìn của cô cũng bắt đầu mờ đi.

"Cái gì!?"

Nhưng ngay tức khắc, Kili cảm thấy một chấn động ở vùng bụng mình kèm theo một cơn đau buốt.

Cây giáo bạc dễ dàng xuyên qua bức tường lửa, sượt qua bên sườn của cô. Nếu Kili mà không né, thì rất có thể cô đã bị xiên rồi.

"Gaho... Kuh—"

Trong khi chống lại sự choáng váng gây ra bởi cơn đau, Kili chữa lành vết thương bằng chuyển hóa.

Có thể sống sót trước Muspelheim làm tan chảy được cả đạn... Có thể nào nó là mithril? Vậy thì con quái vật này là...

Khoảnh khắc Kili nhận ra danh tính của con quái vật, một ánh sáng tím lóe lên từ khoảng trống giữa các sợi chỉ bạc—

Phần 2Sửa đổi

"Hắc" Vritra đã xuất hiện ở bầu trời bên trên Thành phố Nanato.

Tiếng ồn chói tai của những chiếc xe hơi thắng khựng lại xé toạc sự tĩnh lặng của buổi sáng sớm.

Những con chim hoảng sợ bay khỏi các cành cây.

Tiếng thét của những người trông thấy Vritra có thể nghe nghe được từ khắp xung quanh.

"Toàn đơn vị, triển khai vũ khí giả tưởng! Vào vị trí chiến đấu!!"

Khi bọn tôi còn đang đứng yên trong cơn sốc trước việc Vritra đột nhiên che phủ cả bầu trời, Mitsuki ra chỉ thị cho bọn tôi bằng một giọng mạnh mẽ.

"—Gungnir!"

Lisa là người đầu tiên dựng nên vũ khí giả tưởng hình dạng một cây giáo của mình. Toàn bộ bọn tôi sau đó cũng vào tư thế chiến đấu.

Vũ khí giả tưởng—Siegfried.

Tôi nhắm vũ khí giả tưởng dạng súng vào Vritra trên không trung.

Vào lúc đó, cảnh tượng Vritra trước họng súng đột nhiên trở nên mờ ảo trong khi toàn cơ thể của con rồng dần tan rã ra thành những hạt vật chất tối trong không khí.

Dáng vẻ của Vritra bắt đầu rã ra, biến thành thứ gì đó như một đám mây đen.

"Cái..."

Trong khi chúng tôi còn choáng váng trước sự việc đang xảy ra, thì những hạt màu đen—khả năng cao là vật chất tối của Vritra—bắt đầu rơi xuống từ trên trời.

Trong lúc đang rơi xuống như mưa trút nước, vật chất tối đổi quĩ đạo một cách không tự nhiên.

"Nó đang đến đây...!"

Firill la lớn rồi giơ vũ khí giả tưởng dạng sách của mình lên. Một cơn gió lốc thổi qua, ngăn cách chúng tôi với tiếng ồn xung quanh. Một rào chắn gió đã được hình thành.

Vật chất tối, chuẩn bị nhấn chìm chúng tôi, rơi xuống ngay giữa công viên—bên trong hố cát—và tập trung lại một điểm.

"Không phải Vritra đã trở thành đất gieo hạt cho Yggdrasil sao? Kili chắc chắn đã nói thế..."

Ariella bước tới trước để bảo vệ bọn tôi, dựng lên vũ khí giả tưởng dạng găng tay sắt của mình.

Kili đã đề cập rằng sự tăng trưởng nhanh chóng của Yggdrasil ở Biển Cây chỗ núi Phú Sĩ đòi hỏi một nguồn năng lượng lớn, nên nó đã đánh cắp vật chất tối của Vritra. Suy đoán đó là sai sao?

"...Chúng ta đã đốn ngã nửa phần cơ thể chính của Yggdrasil, đó có thể là lí do."

Tôi nhìn chủ nhân hiện tại nắm giữ hạt nhân của Yggdrasil—Tia—nhưng em ấy lắc đầu.

"Không, chắc chắn đó là vì Tia không thể kiểm soát Yggdrasil hoàn toàn. Mặc dù Tia đã trở thành hạt nhân của Yggdrasil, nhưng Tia vẫn đang duy trì ý thức về bản thể... Nên Vritra bị bắt giữ đã nhân cơ hội mà trốn thoát."

"Eh!? Vậy Vritra ở đây là để báo thù sao?"

Iris hoảng hốt hỏi.

"Thì... Không biết nữa. Nhưng Tia chắc chắn sẽ bảo vệ Yuu và mọi người."

Một dòng điện tóe lên giữa cặp sừng đỏ của em ấy.

Có khả năng dùng điện để can thiệp vào vật chất tối, Yggdrasil về bản chất là thiên địch của Vritra.

Tuy nhiên, đúng như em ấy nói, Tia đã không hoàn toàn chấp nhận sức mạnh của Yggdrasil.

Kết quả của một cuộc chiến trực diện là tuyệt đối bất khả thi để dự đoán.

Làm liên tưởng đến một đám mây đen, Vritra dần đáp xuống, rút lại thành một khối cầu ở giữa công viên. Rất có thể đó là vật chất tối cấu thành cơ thể của Vritra.

Chúng tôi lo lắng giữ chặt vũ khí giả tưởng trong tay mình.

Những gợn sóng xuất hiện trên bề mặt khối cầu, rồi một cánh tay mảnh khảnh và trắng nhợt duỗi ra từ bên trong.

"Cái..."

Mitsuki thốt lên kinh ngạc và quan sát cảnh tượng trong cơn sốc.

Một cô gái với mái tóc đen óng đã xuất hiện từ bên trong khối vật chất tối. Khi cô ta từ từ bước ra, vật chất tối cũng tạo thành chiếc đầm đen một mảnh bao lấy cô ta.

"Kili...?"

Chúng tôi chỉ còn biết lẩm bẩm cái tên đó, bởi vì khuôn mặt của cô gái quá giống với Kili. Tuy nhiên, trông cô ta trẻ hơn Kili, có lẽ là cỡ bằng tuổi của Tia.

Bóng hình của Vritra trên trời đã hoàn toàn biến mất. Vật chất tối ở trong hố cát cũng tan đi.

Sau đó, một cô gái cực giống với Kili đã xuất hiện.

Chính xác thì việc này có ý nghĩa gì?

Cười, cô gái nói gì đó, nhưng do rào chắn gió nên chúng tôi không nghe thấy được gì.

Rồi cô ta mất kiên nhẫn vẫy tay phải của mình để tạo ra vật chất tối còn lớn hơn cả chính cô ta nữa. Giây phút vật chất tối nổ như một quả bong bóng, toàn bộ cây cối trong công viên đều rung lắc dữ dội.

Một cơn lốc mạnh thổi qua. Cùng lúc đó, chúng tôi bắt đầu nghe thấy âm thanh từ xung quanh.

"Cơn gió... triệt tiêu lẫn nhau?"

Firill khẽ nói trong sự ngạc nhiên.

Sau khi tống khứ lớp chắn gió phiền phức, cô gái cười hài lòng và nói:

"Ta là Vritra. Hạt nhân mới của Yggdrasil, ta mong muốn được nói đôi lời với ngươi."[1]

Làm lơ bọn tôi, cô ta nhìn thẳng vào Tia.

Chắc rồi—Đúng như dự đoán.

Mặc dù mang lốt người, nhưng không nghi ngờ gì nữa, đó chính là Vritra.

Gọi Tia là hạt nhân của Yggdrasil, cô ta đợi câu trả lời của Tia.

"...Đôi lời?"

Tia tiến một bước lên trước và đáp trả cô gái—Vritra.

"Đúng thế, ta không hề có ý định chiến đấu, bởi vì nó rất rõ ràng rằng tình hình không có lợi cho ta. Và ta cũng không muốn lặp lại lỗi lầm trong quá khứ. Do đó, lựa chọn duy nhất là nói chuyện. Vì thế, ta đã chọn lấy cùng hình dạng với ngươi."

Vritra giơ cánh tay mảnh khảnh của mình lên và nhìn nó khi nói.

Cơ thể này có khả năng cao là được tạo ra từ vật chất tối. Một cơ thể được vật chất hóa, mặc dù không rõ là về bản chất nó có tương tự như vũ khí giả tưởng giống việc tạo ra Hekatonkheir hay không... Có vẻ như cô ta đã hóa thành hình dạng của một cô gái để nói chuyện với Tia.

"Tia cũng không muốn chiến đấu..."

"Một lựa chọn sáng suốt, tân quản trị viên của Akashic Record. Từ khi mà ý thức hạt nhân tiền nhiệm bị điều khiển bởi một chiến lược sinh tồn hun hăng thái quá, thì không có chỗ nào cho thương thuyết cả. Thật phấn khởi khi ngươi không khắt khe đến thế."

Vritra thở phào nhẹ nhõm.

Hai mươi lăm năm trước, Vritra có lẽ đã biến mất để trốn khỏi Yggdrasil. Trông như Vritra đã phải chịu đựng nhiều trong tay của Yggdrasil.

Mặc dù tôi thấy có chút cảm thông khi nhìn vào hình dạng một thiếu nữ của Vritra, nhưng tôi ngay lập tức trấn tĩnh bản thân lại.

Vritra là con ác long đã lan truyền thảm họa trên khắp toàn thế giới. Sau khi biến mất, nó cũng đã dùng vũ khí giả tưởng của mình, Hekatonkheir, để làm cho thảm họa lan rộng ra thêm nữa.

Thủ phạm đã nghiền nát quê nhà tôi trong quá khứ chính là Vritra đang ở ngay trước mắt tôi đây.

Hiện tại, nó đã để mắt đến Tia suốt nãy giờ. Chắc chắn rằng, sự tồn tại của con người không hề được ghi nhận trong mắt nó. Đạp lên con người sẽ chỉ như giẫm kiến mà thôi.

Chuông báo động có thể nghe thấy từ xa. Cả thị trấn đã chìm trong hỗn loạn rồi.

"—Vritra, hãy đi đâu đó khác nếu cô muốn nói chuyện."

Tôi tập trung quyết tâm của mình và nói với Vritra.

Có lẽ đã chứng kiến thấy những hạt đen tập trung ở hướng này, dân chúng và cảnh sát đang vội đến đây. Chúng tôi phải nhanh lên và rời đi.

"...Đây là lần thứ ba ta chạm trán ngươi."

Đôi mắt đen đó mang theo sự thù địch trong khi Vritra lườm tôi và nói.

"Lần thứ ba?"

UnlimitedFafnir v07 105

"Sự tồn tại bất thường, phá hủy Hekatonkheir của ta đến cả hai lần với tư cách là con rối của Yggdrasil... Ta sẽ không quên cơn đau khi ngươi dùng những ngọn lửa xanh để đả thương ta."

Con rối của Yggdrasil... Quả thật, giờ nghĩ lại mới thấy đúng. Một cuộc chiến ủy quyền[2] đã nổ ra giữa Vritra và Yggdrasil, với kẻ trước thì dùng Kili và Hekatonkheir còn kẻ sau thì dùng tôi.

Tuy nhiên, tôi không biết về động cơ của Vritra và Yggdrasil.

"Không phải cô cũng đã gây ra cho nhân loại nhiều đau khổ rồi sao? Nếu có thù hằn gì thì cả hai bên đều thế. Dù sao thì, nhiều người hơn nữa sẽ đến nếu chúng ta cứ ở đây đó. Đi thôi."

Nhìn cô ta, tôi thúc giục. Vitra bĩu môi bất mãn.

"Ta không quan tâm đến nhân loại. Ta sẽ quét sạch chúng nếu làm phiền ta. Ngưng can thiệp đi, bất thường. Mặc dù con gái ta kì vọng cao ở ngươi, nhưng ngươi không gì hơn một lỗi hay một con bọ đối với ta. Ta sẽ loại trừ ngươi nếu ngươi cả gan cản trở cuộc thảo luận giữa ta với ý thức hạt nhân."

"Con gái? Ý cô là Kili?"

Vritra làm lơ câu hỏi của tôi và phát ra sát khí dữ dội.

"Không!"

Nhưng Tia dang hai tay và chắn trước tôi.

"Nếu tấn công Yuu hay làm những người khác bị thương, Tia sẽ giận đấy! Khi đó thì Tia sẽ không nói chuyện với cô nữa đâu!"

"Hmm..."

Với trạng thái cảm xúc đang tăng cao của Tia, tia chớp bắn ra xung quanh.

Thấy Tia đứng đó nghiêm nghị, Vritra thở dài thật sâu.

"—Không còn cách nào khác. Ta sẽ lắng nghe lời ngươi. Nếu có một chốn thỏa hợp để nói, hãy dẫn đường."

Vritra nói với tôi một cách miễn cưỡng.

"Đã rõ. Đi lối này."

An tâm, tôi bước tới lối ra công viên.

"Hey Mononobe, chúng ta đang đi đâu đây?"

Bên cạnh tôi, Iris dè dặt hỏi.

"Nhà của Mitsuki. Thế thì Ba và Mẹ sẽ không thấy chúng ta và chúng ta sẽ không cần phải lo lắng về việc bị làm phiền."

Dọc đường đi từ công viên đến nhà Mitsuki, chúng tôi thấy nhiều người đang nhìn lên trời.

Tuy nhiên, con rồng khổng lồ mới nãy đã biến mất, nên nhiều người vẫn còn nghi ngờ. Rất có thể, những người trực tiếp trông thấy Vritra vẫn là thiểu số.

Trong khi mong rằng sự huyên náo này sẽ lắng xuống như thế, chúng tôi đưa thủ phạm Vritra về nhà Mitsuki.

Trông như một Kili nhỏ hơn, Vritra nhìn cảnh vật thị trấn trong sự nhàm chán.

Chuong 3Sửa đổi

"Xin hãy ngồi đi."

"—Hmm."

Nhận lấy tấm đệm Mitsuki đưa cho, Vritra ngồi xuống sàn lót thảm.

Chúng tôi đang ở trong phòng ngủ chánh của nhà Mitsuki, nói cách khác, là căn phòng mà Tia, Lisa và Firill đã qua đêm.

Nơi này tương đối rộng và ngăn nắp, thích hợp cho chúng tôi nói chuyện.

"Hân hạnh được gặp cô."

Cũng đang ngồi trên tấm đệm, Tia cúi chào Vritra.

Mitsuki và các cô gái còn lại ngồi trên giường trong khi tôi dựa vào cửa.

Đã phục hồi kí ức của mình, nơi này thật sự có cảm thấy chút hoài niệm khi tôi nhìn nó.

Đặc biệt hành lang và cầu thang, tôi đã có thể thêm chúng vào cùng các kí ức tuổi thơ. Tôi có lẽ đã thường xuyên ghé qua ngôi nhà này trong quá khứ.

Nếu tôi tập trung nhớ lại, tôi có lẽ sẽ nhớ ra được thêm nữa, nhưng hiện giờ, tôi phải giữ cảnh giác nhất cử nhất động của Vritra.

Do đó, tôi chuyển sự tập trung của mình và nhìn sang hai cô gái đang ngồi mặt đối mặt, nghiêm túc nhìn chăm chăm nhau.

"Mặc cho có thêm lượng người hiện diện... Không sao, vào thẳng vấn đề luôn nào, được không? Ta mong muốn đạt được sự đồng thuận hợp tác và thấu hiểu, để hành động cùng ngươi sau đó."

"Hợp tác?"

Tia nghiêng đầu và lặp lại trong sự bối rối.

"Đúng thế. Mặc cho một vài chuyện ưu tiên trong giải quyết các vấn đề... Mục tiêu của chúng ta về cơ bản là giống nhau. Khi mà lỗi lầm đều có trong kế hoạch của đôi bên, sẽ sáng suốt hơn khi chúng ta bù khuyết cho nhau."

Vritra nói một cách nhiệt thành nhưng Tia sờ mặt mình bối rối.

"Umm... Xin lỗi. Tia thậm chí còn không biết kế hoạch và mục tiêu là gì nữa."

"Cái gì...? Không phải ngươi là hạt nhân của Yggdrasil sao? Cớ sao ngươi lại không biết?"

Vritra hỏi Tia trong sự kinh ngạc.

Có vẻ Vritra nhìn nhận Tia hoàn toàn với tư cách là Yggdrasil nhưng điều đó là sai lầm. Thứ được gọi Yggdrasil là một mạng lưới toàn cầu tạo nên từ thực vật.

Tia hiện giờ chỉ có được sức mạnh để điều khiển Yggdrasil mà không dung hòa ý thức của mình với toàn bộ thực vật. Để duy trì bản thể của em ấy—để còn là con người—em ấy đã không chọn sự đồng hóa.

Nói cách khác, Tia không chia sẻ toàn bộ kiến thức của Yggdrasil.

"Bởi vì Tia không quen với nó và áp lực là quá lớn, nên Tia giữ liên kết với Akashic Record ở mức tối thiểu. Có vẻ như tỉ lệ đồng bộ hóa với Yggdrasil cần phải tăng thêm để có thể hiểu được điều cô đang nói."

Sau khi nghe câu trả lời của Tia, Vritra nói một cách thiếu kiên nhẫn:

"Vậy thì ta lệnh cho ngươi cấp thông tin về tình huống cho bản thân ngay bây giờ."

"Ngay bây giờ... Không thể được. Tia sẽ không còn là Tia nữa trừ khi những thay đổi được thực hiện từ từ qua thời gian."

"...Bao nhiêu thời gian?"

"Không quan trọng là hối hả cỡ nào, có lẽ ít nhất là một ngày..."

Vritra làm một nét mặt cay đắng sau khi lắng nghe Tia. Mặc dù tôi không muốn chen ngang cuộc thảo luận, nhưng tôi không thể giữ im lặng thêm nữa.

"Nếu cô không thể đợi cho Tia hoàn toàn sẵn sàng, thì sao cô không nói rõ mục tiêu của mình ngay đây và giờ luôn đi?"

"Đần độn. Thứ ta mong muốn là nói chuyện với Yggdrasil. Kể cả ngươi có được nói cho biết về mục đích, thì nó vẫn bất khả thi để tiếp tục cuộc thảo luận trừ khi ý thức hạt nhân được kết nối với Yggdrasil."

Vritra lườm tôi rồi với ánh nhìn như đã bỏ cuộc, nói:

"...Do cần phải có thời gian, ta sẽ chờ cho tới khi đó."

"Cảm ơn!"

Tia thở phào nhẹ nhõm và cảm ơn cô ta.

Tạm thời thì cuộc thảo luận kết thúc và bầu không khí có phần nhẹ đi bớt. Rồi Iris rụt rè giơ tay phát biểu.

"Uh... Vậy là không có kế hoạch gì cho hôm nay, phải không?"

"Thì, tớ cho là vậy."

Lisa gật đầu với một nét mặt như đang nói: Rồi sao?

"Vậy thì để khơi dậy kí ức của Mononobe, hãy dạo quanh thị trấn như kế hoạch ban đầu đi. Vritra-chan cũng nên đi cùng đi!"

"...Vritra-chan?"

Vritra nhíu mày với vẻ ngạc nhiên lộ ra trên mặt. Rất có thể đó là lần đầu tiên có ai đó gọi cô ta như thế. Điều tương tự cũng xảy ra với Kili, người cảm thấy bối rối khi được gọi là "Kili-chan". Có cảm giác như phản ứng của họ giống hệt nhau.

"Cậu thường dùng cái dạng khổng lồ đó, phải không? Trong trường hợp đó, trước đây cậu chưa bao giờ có một cái nhìn rõ về thị trấn con người, phải không?"

"Đây là lần đầu tiên ta tạo ra một thế thân con người và đúng thật là ta chưa bao giờ quan sát cặn kẽ con người sinh sống cả, bởi vì không tồn tại một sự cần thiết phải như thế."

"Chắc rằng có những thứ cậu không hiểu nếu tất cả những gì cậu làm là nhìn xuống từ trên cao. Nên hãy đi với bọn tớ và dạo quanh thị trấn nơi Mononobe sống."

Iris mời Vritra với một nét mặt nghiêm túc. Đây không phải là sự mời gọi có chủ đích. Iris có lẽ chỉ muốn Vritra, người không ngừng gây ra thảm họa rồng, để thấy được cái gọi là "con người".

"Đi nào, Vritra-chan."

Iris nắm tay Vritra không chút do dự.

Quyết tâm mạnh mẽ của Iris có thể thấy được qua hành động.

Iris đã mất cha mẹ trong một thảm họa rồng gây ra bởi Leviathan. Và để chống lại sự bạo ngược phi lí kiểu đó, cô ấy đã đến Midgard.

Do đó, đây chắc chắn cũng là một kiểu chiến đấu đối với cô ấy.

Hơn bất cứ ai đang có mặt, Iris tin rằng Vritra không nên bọ bỏ lại một mình.

"...Một thị trấn của con người không quan trọng. Sao ta lại phải nhìn cái thứ—"

"Mononobe đã thực hiện một thỏa thuận với Yggdradsil vì mục đích bảo vệ thị trấn này đấy, cậu biết không? Mặc dù tớ không biết kế hoạch của cậu là gì, Vritra-chan... Nhưng cậu không muốn nhìn qua thị trấn đã ngăn chặn kế hoạch của mình sao?"

Mặc dù lời đáp lại của Vritra không hứa hẹn lắm, song Iris vẫn hỏi với sự đồng cảm sâu sắc trong giọng nói.

"Ngươi nói thị trấn này là nguồn cơn cho sự thất bại trong kế hoạch của ta sao?"

"Phải, bởi vì Hekatonkheir đã tấn công thị trấn này mà Mononobe mới cần sức mạnh. Vritra-chan, cậu đang điều khiển Hekatonkheir, đúng không?"

"Đúng thế, nó là một thế thân ta tạo ra để hành động mà không vướng phải sự can thiệp của Yggdrasil.

Vritra xác nhận câu hỏi của Iris.

"Vậy nếu cậu đã lệnh cho Hekatonkheir đi tới nơi nào đó khác vào lúc đó, Mitsuki-chan sẽ không tới Midgard... Vậy thì Kraken có lẽ đã không bị đánh bại. Tớ nghĩ thị trấn này không phải là tầm thường đến độ cậu có thể miêu tả như thứ gì đó không quan trọng đâu."

Iris đang nói về những khả năng. Thật vậy, cô ấy nói đúng.

Nghĩ lại thì, là vì lợi ích của Mitsuki mà tôi muốn cứu thị trấn này.

Đó là tại sao tôi vẫn chọn chiến đấu kể cả sau khi em ấy bảo tôi bỏ trốn đi.

Eh—Ai mới thật sự là người bảo tôi bỏ trốn đi...?

Cảm thấy một mâu thuẫn trong kí ức của mình, tôi nghiêng đầu trong bối rối. Vào ngày hôm đó, trước khi tin tức và còi hiệu cảnh báo người dân di tản, tôi rõ ràng là đã biết Hekatonkhir sẽ đến tấn công. Nằm ở tận cùng kí ức của tôi là kiến thức đó.

Có phải kí ức của tôi có phần bị rối...?

Ôm trán, tôi lắc đầu.

"—Buồn cười đấy, chuyện đó có vẻ thú vị hơn ngồi đây mà chờ. Ta sẽ đồng hành cùng như một cách để giết thời gian."

Vritra chấp nhận đề nghị của Iris và đồng ý đi ngắm cảnh với chúng tôi.

"Cảm ơn, Vritra-chan."

Iris cảm ơn cô ta một cách vui vẻ.

"S-Sẽ không có vấn đề gì đâu, phải không...?"

Im lặng quan sát diễn biến, Firill lo lắng nhận xét.

"Khi mà Tia cũng có mặt, cô ta có lẽ sẽ không làm gì liều lĩnh đâu, nhưng... Iris đôi khi cũng hành động liều lĩnh thật."

"Mm."

Bị ấn tượng, Ariella bình luận và Ren đồng tình.

"Đột nhiên được nghe nói về kí ức của Nii-san... Rồi ngay sau khi Tia-san khôi phục kí ức của Nii-san, Vritra xuất hiện... Và giờ, tiếp theo chúng ta sẽ đi dạo trong thị trấn. Nghiêm túc đấy, tâm trí đang hoàn toàn hỗn loạn đây."

Mitsuki thở dài với một nét mặt kiệt quệ.

Khó ai trách được em ấy vì cảm thấy bị áp lực bởi tình hình dẫn đến chuyện này mà không hề cho em ấy thời gian để ổn định cảm xúc.

"Mitsuki, xin lỗi vì đã gây rắc rối. Hãy có một cuộc nói chuyện tử tế lát nữa."

"Oh... Phải rồi."

Mitsuki tỏ vẻ ngạc nhiên rồi gật đầu đáp lại những gì tôi nói. Rồi em ấy đỏ mặt.

"Sao thế?"

"Không có gì đâu. Đó là bởi vì giọng nói của anh khi nói với em vừa nãy, Nii-san... giống hệt như anh trong quá khứ."

Mặc dù trông hạnh phúc, Mitsuki tiếp tục nhìn chăm chú vào Iris với vẻ tội lỗi.

Do đó, dưới bầu không khí có chút căng thẳng này, chúng tôi quyết định đi ra ngoài thị trấn cùng Vritra.

Chương 4Sửa đổi

"Mặc dù có tiếng chuông báo thảm họa rồng, nhưng con rồng rõ ràng là đã bỏ đi?"

"Nó giống như là biến mất hơn rời đi. Mặc dù vẫn còn chuông báo hiệu nhưng sẽ ổn thôi. Văn phòng vẫn mở cửa như thường. Anh đã xác nhận với văn phòng và họ nói là mong anh có mặt ở chỗ làm."

Mẹ và Cha đang nói chuyện trong khi xem tin tức buổi sáng. Chiếu trên màn hình là các bức ảnh về Vritra được chụp bởi dân thường.

Vritra xuất hiện ở bầu trời bên trên Thành phố Nanato đã trở thành tin lớn, nhưng do không có thiệt hại thật sự nào và sự xuất hiện ngắn ngủi đó, tin đồn đang bắt đầu lan truyền rằng đó có thể là một trò chơi khăm.

Đã quá quen với các thảm họa rồng, con người không còn hoảng loạn nữa. Cuộc sống tiếp diễn như thường ngày tại thị trấn. Ba năm trước, Hekatonkheir xâm lược đã đột ngột biến mất. Có lẽ do vụ việc từng xảy ra như vậy, nên cha mẹ tôi có thể phản ứng thoải mái như vậy.

Và Vritra được nhắc đến hiện đang ăn ở bàn ăn của chúng tôi.

Do sẽ rất là đáng lo nếu để cô ta một mình trong nhà của Mitsuki, chúng tôi đưa cô ta theo, nói cô ta là một người bạn cùng lớp đến trễ.

"Vị như thế nào? Có ngon không?"

Nhìn thấy Vritra, không quen dùng đũa, ăn trứng chiên và wiener, Iris hỏi thăm.

"...Hương vị này quả thật cho phép niềm tận hưởng dâng trào từ thức ăn."

Vritra trả lời mà không ngừng ăn. Nghĩa là nó ngon, có lẽ.

Chuyện có lẽ sẽ lắng xuống miễn là cô ta ở yên như thế này chứ đừng làm loạn.

Sau bữa sáng, Cha đi làm. Chúng tôi rời đi không lâu sau đó.

"Cẩn thận nha. Con sẽ không về ăn trưa, đúng không?"

"Không, con nghĩ con sẽ trở về lúc chiều. Hẹn gặp mẹ sau."

Theo lời đáp lại của Mitsuki, toàn bộ chúng tôi nói "gặp lại cô sau" với Mẹ tôi. Ở cổng, con mèo đen Ohagi cũng kêu "meo" như thể đang tiễn chúng tôi đi.

—Nhắc mới nhớ, Mitsuki đã nói là Ohagi được mình nhặt nuôi.

Mặc dù phần này trong kí ức của tôi vẫn rất mơ hồ, nhưng có thể tôi sẽ nhớ lại nó sớm thôi.

Dẫn đầu bởi Mitsuki, chúng tôi bước đi dọc con đường cùng với Vritra. Có vài chiếc trực thăng đang bay quanh trên trời, có lẽ là của NIFL và giới truyền thông.

"Vậy cậu đi đâu tiếp theo?"

Giữa tiếng ồn của cánh quạt, Lisa hỏi. Mitsuki nhìn lại và trả lời:

"Lần lượt từng chỗ theo thứ tự, tớ muốn ghé thăm các địa điểm có những kí ức chung giữa Nii-san và tớ. Đầu tiên, tớ sẽ đưa mọi người tới phố mua sắm."

Đi qua công viên mới nãy, chúng tôi đến được cổng vào phố mua sắm. Trong buổi hẹn của tôi với Iris, không có cửa hiệu nào mở cửa, nhưng giờ, nhiều cái đã nâng cánh cửa sập kim loại và mở cửa buôn bán. Cũng có rất nhiều người đi bộ qua. Sau náo động sáng nay, trường học có lẽ đã cho nghỉ. Tôi không thấy bất cứ học sinh nào tới trường cả.

"Chúng ta mua sắm phần lớn là ở phố mua sắm này đấy. Nii-san, anh có nhớ chúng ta từng giúp Mẹ mua đồ ở đây không?"

Chỉ vào cửa hàng tạp hóa và siêu thị, Mitsuki hỏi tôi.

"...Yeah. Mẹ còn bảo chúng ta có thể mua bất cứ thứ gì chúng ta muốn bằng tiền thói nữa. Chúng ta phải chật vật quyết định xem nên mua gì và bị mắng vì về nhà trễ."

Như thể nổi lên từ sâu thẳm kí ức của tôi, một kỉ niệm khác lại thức tỉnh.

"Fufu, chuyện như thế đúng là có xảy ra. Em nhớ khi đó... em nghĩ chúng ta đã mua một cây kem và cùng ăn nó... Giờ nghĩ lại, em không thể tin chúng ta đã làm một việc xấu hổ như vậy."

Có lẽ nhớ lại những gì đã xảy ra lúc đó, Mitsuki đỏ mặt. Sau khi lắng nghe em ấy, Iris có vẻ đã nảy ra ý tưởng, nên cô ấy giơ tay lên và đề nghị:

"Mitsuki-chan, hãy thử làm chuyện tương tự đi. Có lẽ điều đó sẽ giúp Mononobe nhớ được thêm."

"Ehhh!? L-Làm việc như thế lúc này—"

Mitsuki hoảng hốt từ chối nhưng Iris cứ tiếp tục khuyến khích cô ấy.

"Đừng như thế. Hãy cố gắng hơn nữa do việc này là vì Mononobe mà! Và tớ cũng muốn Vritra-chan ăn thử kem nữa."

Iris nhìn lại và vẫy tay với Vritra đang chán nản lê bước theo ở cuối.

"...Kem?"

Vritra bước tới chỗ Iris trong khi nhăn mày.

"Yeah, nó lạnh và ngọt!"

"Ta là kẻ cư ngụ ở một chiều không gian cao hơn. Ta không có lựa chọn khác ngoài việc phải tham gia vào bữa ăn của các ngươi mới nãy. Về cơ bản, ta không cần tiêu hóa cùng loại thức ăn mà loài người các ngươi ăn."

"Thay vì ăn để cho bổ dưỡng, thì kem là thứ mà cậu ăn bởi vì nó ngon tuyệt. Bọn tớ cũng vừa mới ăn sáng, nên bọn tớ không đói, nhưng tráng miệng lại chui vào một bao tử khác!"

Nói thế, Iris nắm lấy tay của Vritra không chút kiêng dè.

"...Không thể hiểu nổi."

Vritra nhăn mày nhưng không phản đối gì cụ thể cả.

"Đi nào, Mitsuki-chan, dãn bọn tớ đến chỗ bán kem đi."

Iris đẩy lưng Mitsuki để giục em ấy.

"—Tớ biết rồi. Đường này này."

Mitsuki đành bỏ cuộc và thở dài rồi bắt đầu bước đi.

"Hôm nay Iris trông đặc biệt sôi nổi nhỉ. Trông còn vui hơn cả khi Yuu sắp hồi phục kí ức nữa."

Nhìn Iris, Tia nhận xét.

"...Yeah."

Tôi đồng tình nhưng dưới góc nhìn của tôi, Iris có vẻ đang mang một nụ cười dũng cảm.

"—Chúng ta đến rồi."

Mitsuki dừng lại đâu đó không lâu sau khi bước vào phố mua sắm.

"Eh... Nơi này bán kem sao?"

Làm một cái nhìn ngạc nhiên, Ariella xác nhận lại với Mitsuki. Cũng bình thường thôi khi cô ấy nghi ngờ, bởi vì bảng hiệu ghi là quán takoyaki.

"Phải, quán takoyaki này cũng bán kem nữa từ lâu rồi. Thấy chứ, nó ở trên thực đơn nè."

Nói thế, Mitsuki chỉ vào thực đơn trước quán. Quả thật, nó gồm cả những món như kem, đá bào và nước uống nữa.

"Giờ em nhắc mới nhớ... Chúng ta từng cứ lâu lâu lại mua bánh snack ở quán này."

Kí ức tự nhiên lóe qua tâm trí tôi. Trên đường về nhà từ trường tiểu học, Mitsuki và tôi sẽ cùng nhau góp tiền lại để mua kem hoặc takoyaki trong khi cẩn trọng với ánh nhìn của mấy đứa bạn và các học sinh khác.

"Mỗi lần bị phát hiện, Cha và Mẹ lại mắng chúng ta."

Mitsuki vui vẻ trả lời trong sự hứng thú, nhưng ngược lại, Firill và Lisa mang nét mặt căng thẳng.

"...Cái gọi là tako này... Không phải là bạch tuộc đâu, phải không?"

"Tớ sợ là... nó ám chỉ tới con cá ác quỉ. Takoyaki... Tớ thật sự không cảm thấy rằng nó ăn được."

Phong tục quê nhà của họ có lẽ không có thói quen ăn bạch tuộc. Với ánh nhìn sợ sệt, Lisa và Firill lườm tấm bảng hiệu takoyaki.

"Đừng có thành kiến với nó quá nếu các cậu chưa bao giờ ăn nó. Tớ đã ăn takoyaki trước đây và nó khá ngon đấy."

Đã từng sống với Ren ở Nhật Bản trước đây, Ariella khuyên hai cô gái.

"Kể cả nếu nó ngon, thì kêu tớ ăn một thứ như thế có hơi..."

"Tớ thật sự không thể chịu được vẻ ngoài của bạch tuộc. Mấy cái xúc tu ngoằn ngoèo đó... Tớ thậm chí còn không dám tưởng tượng cảnh đó."

Ariella cười sau khi lắng nghe Firill và Lisa.

"Đừng lo, vẻ ngoài hoàn toàn vô hại mà. Nên là, Mononobe-kun, các cậu mua kem còn bọn tớ sẽ mua takoyaki.

"Mm."

"Tia cũng muốn ăn takoyaki.'

Ren gật đầu và Tia giơ tay tán thành.

"Ehhhh!?"

Làm lơ lời than vãn của Lisa và Firill, Ariella gọi takoyaki và kem.

Do đó, Mitsuki và tôi cùng ăn kem trong khi Iris và Vritra cùng ăn một cây khác. Ariella mua một hộp takoyaki cho mình và các cô gái còn lại, năm người bọn họ. Ngồi trên băng ghế trước quán, chúng tôi bắt đầu ăn.

"Nii-san... Anh có chắc chắn về việc ăn cái này cùng em chứ?"

Cầm cây kem, Mitsuki xác nhận lại với khuôn mặt ửng đỏ.

"Nếu em không thoải mái với việc ăn chung, thì Mitsuki, em có thể ăn hết."

"K-Không, không phải là em không thích. Miễn là anh sẵn lòng, thì ăn chung cũng được."

"Nó đúng là có chút xấu hổ... Nhưng với tụi mình, cùng ăn một phần ăn xảy ra suốt mà."

Tôi gãi đầu và trả lời. Mitsuki khẽ "ah" một tiếng.

"Sao thế?"

"...Không có gì. Vậy anh ăn trước đi, Nii-san."

Đỏ mặt, Mitsuki giơ cây kem ra cho tôi.

"Cảm ơn em."

Tôi liếm phần trước của cây kem. Một cảm giác lành lạnh ngòn ngọt. Lẽ ra kem phảo có vị như nhau dù ăn ở đâu, nhưng có lẽ vì địa điểm và bầu không khí, việc này làm tôi có chút hoài niệm.

"Vậy thì em cũng ăn thôi."

Mitsuki liếm phần đối diện, khôi phục lại cân bằng cho cây kem đang nghiêng.

Thấy chúng tôi như thế, Iris cười hài lòng.

"Nó có ngon không, Mononobe với Mitsuki-chan?"

"N-Ngon."

"...Có."

Chúng tôi gật đầu một cách không tự nhiên. Dã xác nhận điều đó, Iris đưa cây kem của mình cho Vritra.

"Tớ vui quá. Nào, Vritra-chan, hãy thưởng thức thôi!"

"Hmm..."

Mặc dù do dự khá nhiều, Vritra vẫn giơ chiếc lưỡi nhỏ nhắn của mình ra và liếm cây kem.

"Đây là—"

Vritra mở to mắt ngạc nhiên. Iris hỏi cô ta như đang khích lệ:

"Thế nào? Ngon tuyệt, phải không!?"

"...Khẩu vị của một con người nhạy cảm hơn ta tưởng. Đây là một trải nghiệm khác so với bữa sáng. Ta có thể hiểu tại sao con người các ngươi quan tâm đến thế về hương vị."

"Uh... Vậy cơ bản là, ý cậu là nó ngon, phải không?"

Iris xác nhạn với Vritra, người đã dùng những từ khó trong câu trả lời của mình. Hắc long đội lốt người tránh ánh mắt đi.

"Ta xác thật rằng thỏa mãn có thể tìm thấy trong hương vị và cách trình bày món. Nhưng, điều này vô giá trị đối với ta."

"Tại sao chứ?"

Trông như cô ấy bất mãn, Iris hỏi. Do đó, Vritra tạo ra vật chất tối trên lòng bàn tay mà không nói một lời. Vẻ ngoài của vật chất tối vặn xoắn và biền thành một cây kem.

"Wow... Tuyệt quá, không thể tin là cậu tạo ra được đồ ăn..."

Iris thốt lên kinh ngạc. Khi mà nấu ăn trong phần lớn trường hợp đều liên quan đến nhiều nguyên liệu thực vật và động vật khác nhau, dùng vật chất tối để làm ra thức ăn kiểu này sẽ giống như bước chân vào phạm trù chuyển hóa sinh học vậy. Mặc dù họ có thể tự mình tạo ra đường hay muối, nhưng các D thông thường không thể đạt được kì công chuyển hóa thức ăn này. Kili có lẽ là D duy nhất có thể. Không gì bất ngờ khi đó là Vritra, nhưng—

"Ta có thể tự tạo ra bất kì thứ gì. Do đó, món ăn yêu thích nhất của ngươi là hoàn toàn vô giá trị đối với ta."

Vritra nói với sự chán chường thấy rõ rồi liếm cây kem mà cô ta đã tạo ra. Tuy nhiên, cô ta nhăn mặt.

"...Sao thế? Vị của nó khác với cô đã tưởng, phải không?"

Khả năng này lóe lên trong tôi, nên tôi hỏi.

"Rõ ràng là một sai lầm trong tỉ lệ chất. Chút khác biệt, có lẽ... Ta chưa bao giờ ngờ tới một thay đổi lớn như vậy trong hương vị."

Vritra nhìn chăm chăm vào cây kem trong sự kinh ngạc. Nghe cô ta nói thế, tôi cười gượng. Rõ ràng là Vritra không toàn năng.

"Lấy đây làm ví dụ, tốt hơn là cô đừng huênh hoang mình có thể tạo ra bất cứ thứ gì. Không, tôi nên nói là cả cô cũng không thể thực hiện chuyển hóa sinh học một cách hoàn hảo."

Tôi cố dụ cô ta trả lời. Nhớ lại những gì Vritra đã làm đến giờ, khả năng này là rất cao.

"Cái gì?"

Vritra nhăn mày. Tôi nhún vai.

"Cô đã cố hiến dâng Tia cho Basilisk lúc trước và can thiệp vào ấn rồng của Kili để biến cô ấy thành bạn đời của Hraesvelgr. Nhưng nếu cô đã hoàn toàn kiểm soát chuyển hóa sinh học, thì cô đã tạo thẳng ra các D thành những người bạn đời ngay từ đầu rồi."

Nghĩ lại lúc Hekatonkheir tấn công Midgard và lúc ấn rồng của Kili đổi màu, tôi tiếp tục:

"Cô đã không làm thế vì một điều chỉnh chuẩn xác như vậy là rất khó, đúng không? Cũng như cây kem này vậy."

"....."

Vritra vẫn miễn cưỡng giữ im lặng, chứng tỏ sự chính xác trong linh cảm của tôi.

"Kể cả việc tạo ra sự sống cũng khá là đáng ngờ nữa. Liệu Kili có thật sự là một con người cô tạo ra từ vật chất tối không?"

Nếu sự sống có thể được tạo ra, thì sẽ có những người khác nữa như Kili, phải không? Theo dòng suy nghĩ kiểu này, tôi hỏi Vritra.

"—Nó là con gái của ta."

Vritra trả lời cụt lủn như thể đang tránh trả lời thẳng. Có lẽ tôi đã chạm trúng tim đen. Vritra lườm tôi với đôi mắt giận dữ.

"Mononobe, Vritra-chan, hãy để một chủ đề khó như thế sau đi. Nhìn này, kem sẽ chảy mất nếu không ăn xong nó nhanh."

Ngay khi những tia lửa bén vào bầu tâm trạng, Iris vội vã can thiệp vào. Đúng như cô ấy đã chỉ ra, cây kem đang tan.

"Hmm."

Sực tỉnh, Vritra liếm cây kem lúc đầu. Quả thật là cô ta rất thích hương vị này.

"Vậy thì Mitsuki, chúng ta nên nhanh lên trước khi kem tan hết."

"P-Phải."

Mitsuki gật đầu và chúng tôi thay phiên nhau liếm cây kem. Nhưng càng ăn, ní càng không thể tránh khỏi chuyện chúng tôi liếm cùng một chỗ.

Tim tôi tự nhiên bắt đầu đập nhanh hơn khi tôi thấy Mitsuki liếm vết tích lưỡi tôi để lại trên cây kem. Có lẽ chú ý đến nụ hôn gián tiếp, Mitsuki đỏ mặt và di chuyển khá gượng gạo.

Cảm xúc của tôi sắp sửa mất kiểm soát. Để trấn tĩnh lại, tôi chuyển ánh nhìn sang Lisa và các cô gái khác.

"—Nhìn nè, trông nó không hề giống bạch tuộc gì cả. Nó ngon lắm, nên cậu thử đi."

Dùng một cây tăm để ăn món takoyaki nóng hổi vừa làm, Ariella khuyến khích Lisa và Firill còn đang do dự.

"Nó thật sự ngon tuyệt mà! Không xạo đâu!"

"Mm."

Tia với Ren cũng đang ăn takoyaki và đồng tình với Ariella.

"...Được rồi. Tới nước này thì tớ cũng không thể trốn được nữa rồi."

Có lẽ đã sẵn sàng tinh thần, Lisa dùng tăm đâm một viên takoyaki và đưa nó lên môi trong khi run rẩy. Firill nuốt khan và im lặng theo dõi cô ấy.

"—Hmm."

Lisa cắn một miếng takoyaki. Mặc dù nó trông khá là nóng, nhưng cô ấy vẫn nhai nó.

UnlimitedFafnir v07 130

"N-Nó thế nào?"

"Bên ngoài được nướng tới độ hoàn hảo, bên trong thì mềm và dinh dính... Phần nhân thì có kết cấu lạ phải nhai nhiều, hương vị...cũng không quá tệ."

Sau khi nghe nhận xét của Migiwa-san, Firill cũng đưa một viên takoyaki vào miệng.

"Ah... Đúng thật, nó ngon bất ngờ luôn và kết cấu nhân quả đúng là thú vị."

"Và đó chính là bạch tuộc. Thấy chưa, không phải sẽ rất tiếc nếu cậu bỏ qua nó vì định kiến sao?"

Ariella tự hào nói. Lisa và Firill gật đầu đồng tình với biểu cảm phức tạp.

"Phải, cậu nói đúng... Nhưng kể cả thế, tớ cũng không có ý định ăn thêm món bạch tuộc nào nữa đâu."

"Tớ cũng thế."

Firill đồng ý với Lisa nhưng sau khi chú ý thấy ánh nhìn của tôi, cô ấy quay sang đối diện với tôi.

"Oh... Mononobe-kun, cậu có thích bạch tuộc không?"

"Hmm? Tớ không ghét nó."

"Vậy à... Vậy thì tớ phải cố để không thấy bạch tuộc kinh tởm nữa mới được."

Lật đổ quyết định trước đó, Firill siết chặt bàn tay và tuyên bố.

"Đợi chút, Firill-san, cậu thay đổi dễ quá rồi đó."

Lisa bực mình thở dài. Theo dõi cảnh đó, tôi chỉ còn biết cười gượng. Mitsuki vỗ vai tôi.

"Nii-san, nó sẽ chảy nếu anh không nhanh lên đấy. Anh có thể ăn hết phần còn lại."

"Đ-Được rồi."

Do kem tan ra đã bắt đầu chảy xuống tay mình, tôi tống hết kem lẫn bánh ốc quế vô miệng."

"Kẻ mang tên Iris, ngươi sẽ ăn cái này."

Vritra tống khứ cây kem tự làm vị dở tệ cho Iris và im lặng ăn tiếp cây kem ban đầu—


Sau khi ăn kem và takoyaki xong, chúng tôi bắt đầu ghé qua lần lượt những nơi trong kí ức của tôi.

Có một ngôi đền cũ chúng tôi đã đến cho chuyến viếng đền đầu năm và lễ hội hè, cửa hàng đồ chơi nơi tôi và Mitsuki sẽ đổ tiền lì xì vào để mua game, cửa hàng sách chúng tôi thường ghé trong quá khứ, trường tiểu học nơi chúng tôi học vào lúc đó—

Mặc dù vụ huyên náo gây ra bởi sự xuất hiện của Vritra đã khiến các trường học nghỉ tạm thời, nhưng phố mua sắm vẫn hoạt động như bình thường.

Sau khi ăn trưa ở một quán ăn gia đình có các món thực đơn phần, chúng tôi đón xe buýt tới đài quan sát trên núi.

"—Anh thế nào rồi, Yuu? Anh đang nhớ lại gì à?"

Trong khi cảm thấy xe buýt giằng xốc, tôi nhìn cảnh vật bên ngoài cửa sổ. Ngồi sau, Tia hỏi tôi.

"Yeah... Anh nhớ lại các kí ức ở mọi nơi Mitsuki đưa chúng ta tới. Nhưng—"

Mặc dù gật đầu, nhưng giọng tôi vẫn biểu lộ sự ngập ngừng.

"Nhưng sao?"

Ngồi cạnh tôi, Mitsuki giục tôi nói hết những gì mình định nói.

Tôi thấy có chút do dự, không chắc tôi có nên nói không, nhưng sau khi quyết định rằng che giấu với Mitsuki là không tốt, tôi nói ra:

"Những gì phục hồi lại gần như toàn là kí ức giữa anh và Mitsuki. Lúc đầu, anh không thấy có gì lạ về chuyện đó, nhưng khi chúng ta thăm trường tiểu học, anh vẫn không thể nhớ lại nhiều trừ những thứ liên quan đến Mitsuki. Anh rõ ràng là có mấy người bạn thân nhưng anh không thể nhớ tên hay mặt họ gì cả."

"Đó... chắc chắn là bởi vì những kí ức với ấn tượng mạnh hơn sẽ khôi phục trước. Đừng mất kiên nhẫn, Tia không nghĩ là có vấn đề gì đâu."

Tia vui vẻ động viên tôi nhưng tôi thấy không thể gật đầu đồng tình, bởi vì đây không phải là lần đầu tiên tôi trải nghiệm nỗi lo lắng của chuyện không thể nhớ lại bất cứ thứ gì ngoài các kí ức liên quan đến Mitsuki.

"...Anh hi vọng thế. Vì lí do nào đó mà nó cảm giác như lúc sau giao ước đầu tiên của anh với Yggdrasil vậy."

"Giao ước đầu tiên—Ý anh là trận chiến với Hekatonkheir ở thị trấn này?"

Mitsuki hỏi tôi xác nhận lại. Có lẽ phản ứng trước cái tên Hekatonkheir, Vritra liếc sang phía chúng tôi từ chỗ ngồi cách xa đó của cô ta.

"Yeah. Anh lập tổng cộng ba giao ước. Lần đầu, tất cả các kí ức liên quan tới Mitsuki trở nên mơ hồ. Lần thứ hai, anh quên mất về Mitsuki trước khi em ấy trở thành một phần của gia đình. Lần thứ ba, anh mất toàn bộ kí ức từ ba năm trở về trước. Bây giờ, tình trạng của anh là gần với khi anh lập xong giao ước đầu tiên vậy. Có lẽ khôi phục nhiều vầy đã là giới hạn rồi—"

"Không phải thế!"

Ngồi trước, Iris ngay lập tức chồm về phía tôi và nói.

"I-Iris?"

"Mononobe, không phải kí ức của cậu chỉ vừa bắt đầu khôi phục sao? Cậu sẽ có thể nhớ lại mọi thứ nếu cậu đủ cố gắng mà! Đài quan sát chúng ta sẽ ghé thăm tiếp theo là một nơi rất đặc biệt, đúng không?"

Iris xác nhận với Mitsuki, bởi vì trước khi đón xe buýt, Mitsuki đã giải thích với cả nhóm lí do cho việc làm lệch lộ trình để thăm đài quan sát ở xa như vậy.

"Phải, đài quan sát đó là một nơi cực kì quan trọng với Nii-san và em. Nó là nơi chúng ta đối đầu với Hekatonkheir ba năm trước."

Mitsuki nói một cách hoài niệm. Lắng nghe em ấy, Iris siết chặt nắm tay.

"Khi mà nó là một nơi như thế, chắc chắn cậu sẽ nhớ thêm về quá khứ của mình thôi! Cậu không được từ bỏ, Mononobe!'

"...Yeah."

Bị áp đảo bởi khí thế của Iris, tôi gật đầu. Sau khi nghe cô ấy, tôi cảm thấy lạc quan hơn vì lí do nào đó.

Và thế là, xe buýt tốn mười lăm phút để đến trạm dừng gần đài quan sát. Không khí trong lành hơn lấp đầy phổi tôi ngay khi tôi bước ra khỏi xe buýt. Một dòng suối nhỏ chảy bên cạnh biển dừng xe buýt, rất có thể đó là nguồn của dòng sông chảy qua trung tâm thị trấn.

"Có một đài quan sát sau khi đi một quãng ngắn từ đây. Chúng ta đi nào, mọi người."

Mitsuki bắt đầu đi dọc theo con đường tới đài quan sát.

Con đường dốc khá thoải. Cả trẻ con cũng không thấy hành trình này quá khó.

Trước khi Mitsuki trở thành em gái tôi, chúng tôi rõ ràng là đã cùng lên con đường dốc này cùng nhau với gia đình của cả hai. Mặc dù những mảnh kí ức đang thức tỉnh, nhưng tôi lại không thể nhớ ba mẹ Mitsuki trông như thế nào.

Đúng như tôi nghĩ, những gì lóe qua tâm trí tôi là những kí ức liên quan đến Mitsuki.

'Yuu-kun, đợi đã!'

'Cậu chậm quá, Mitsuki!'

Tôi nghe thấy giọng nói của chúng tôi lúc nhỏ.

—Bỏ ba mẹ lại sau, mình và Mitsuki đã chạy lên con đường dốc này.

'Yuu-kun, đừng bỉ tớ lại sau mà!'

Tôi vốn nghĩ rằng Mitsuki sẽ đuối sức nửa đường, nhưng em ấy đã tuyệt lực mà theo sau tôi tới cùng.

Tôi nhớ giây phút đó—

Trong khi tôi đang hồi tưởng, chúng tôi đã đến đài quan sát. Mặc dù hành trình có cảm giác là sẽ dài hơn, nhưng đó có lẽ chỉ vì tôi vẫn còn là một đứa nhóc khi đó.

"Tầm nhin mở rộng hẳn ra ngay."

Nhìn cảnh thành phố Nanato ở xa, Lisa nhận xét.

"...Mặc dù tớ đổ mồ hôi nhiều, nhưng cơn gió lạnh ở đây rất dễ chịu."

Quạt quạt phần trước bộ đồng phục của mình, Firill đang tận hưởng cơn gió lạnh vùng núi.

"Không có ai ngoài chúng ta cả. Sau vụ huyên nào kiểu đó sáng này, tớ đoán điều đó cũng là tự nhiên thôi nhỉ."

Nhìn đài quan sát vắng người, Ariella thì thầm.

"Không, nơi này từ đầu đã hiếm có người ghé qua rồi. Nó cũng giống thế này phần lớn thời gian thôi."

Trong khi cảm thấy kí ức thức tỉnh, tôi đáp lại Ariella. Lắng nghe bên cạnh, Mitsuki đồng tình.

"—Đó là vì không còn gì khác để nhìn cả. Tớ nghe rằng đài quan sát này được làm lại từ những gì còn sót của một lâu đài trong quá khứ. Phần sót lại của các bức tường lâu đài vẫn còn đằng kia nữa."

"Huh!? Tường lâu đài?"

Tuy nhiên, Lisa phản ứng thính giác nhạy bén.

"...Tớ cũng muốn nhìn thử. Tớ hứng thú với lâu đài Nhật Bản."

"Tia nữa!"

Firill cũng biểu lộ sự hứng thú và Tia đồng tình.

Những phần hiếm hoi còn sót lại của các bức tường lâu đài nằm trên rìa của đài quan sát với tấm biển hiệu dựng lên ở bên để giới thiệu di tích lịch sử. Sau khi Kisa và Firill đi tới, Ariella cũng rủ Ren đi.

"Ren, đi nhìn thử nào."

"Mm."

Khi họ rời đi, Mitsuki, Iris và Vritra bị bỏ lại cạnh tôi.

"Oh, Vritra-chan, có kính viễn vọng đằng kia kìa. Nhìn thử nào."

Iris đột nhiên làm vẻ mặt như thể nhận ra gì đó. Cố tình nói to, cô ấy nắm lấy tay Vritra.

"Ta không có hứng thú với kiểu—"

"Đó đó."

Iris mạnh mẽ kéo Vritra đi. Cô ấy có lẽ muốn Mitsuki và tôi dành thời gian một mình với nhau.

"Iris-san..."

Với nét mặt phức tạp, Mitsuki nhìn Iris rời đi, nhưng ngay khi chú ý ánh mắt của tôi, em ấy cười, có hơi bối rối.

"Nii-san, có được cơ hội hiếm hoi này, chúng ta hãy tìm nhà của chúng ta như đã làm trong quá khứ đi."

"—Yeah, anh nhớ là có khu thương mại của phố mua sắm làm mốc."

Tôi chấp nhận đề nghị của Mitsuki. Chồm tới với tay chống hàng rào, tôi nhìn quang cảnh ở xa. So với Tokyo, nơi này chỉ là một thị trấn miền quê không có các tòa nhà cao tầng hay điểm gì đặc biệt cả. Nhưng nếu tôi chuyển ánh nhìn sang khu vực xa hơn nữa, thì tôi chẳng còn thấy được thị trấn nào cả.

"...Không có gì tiến triển nhiều trong việc tái xây dựng các thị trấn lân cận nhỉ."

Ba năm trước, Hekatonkheir đã gây ra rất nhiều sự hủy diệt trước khi đến thị trấn của tôi. Mitsuki và tôi đã chứng kiến thị trấn lân cận bị giẫm nát bởi bàn chân khổng lồ của nó. Dấu hiệu của sự hủy diệt vẫn còn hiện rõ để có thể thấy kể cả bây giờ.

"Do thiệt hại không chỉ giới hạn trong các thị trấn lân cận, nên em đoán họ cũng không thể có thừa nguồn nhân lực hạn chế."

Mitsuki ém mái tóc đang bồng bềnh trong gió của mình xuống, trả lời bằng giọng bình tĩnh.

Kẻ điều khiển Hekatonkheir là "Hắc" Vritra. Dùng chính từ ngữ của cô ta, thì nó là thế thân cho cô ta.

Thế thân—Thông thường mà nói, thuật ngữ Shinto này ám chỉ "một kẻ thay thế để cho một vị thần hay linh hồn chiếm hữu."

Nói cách khác, dù là con khổng lồ màu xanh đó hay vẻ ngoài con người hiện tại, cả hai về bản chất đều là như nhau đối với Vritra.

Một vật chứa tạo ra để ý thức của chính thể cư ngụ, một cơ thể vật lý đã vật chất hóa.

Cô gái đang nhìn qua kính viễn vọng với Iris cách đây một khoảng là thủ phạm chịu trách nhiệm cho cảnh tàn sát này.

Tuy nhiên, cô ta lại không cảm thấy có trách nhiệm. Kêu cô ta chuộc lỗi có lẽ là bất khả thi. Đối diện với thứ gì đó mà hệ thống giá trị không hề hợp với chúng ta, thì chúng tôi nên xây dựng mối quan hệ thế nào với cô ta?

Bên cạnh đó, chính thể của Vritra là kiểu tồn tại như thế nào? Và nó ở đâu?

"Nii-san, anh nhăn mày hết lại rồi kìa. Anh quên mất rằng chúng ta đang cố tìm nhà của mình sao?"

Có lẽ chú ý thấy suy nghĩ của tôi đã lan man đâu đó, Mitsuki nhìn lên mặt tôi và hỏi.

"Oh phải, uh..."

Tôi lục lại kí ức của mình trong khi tìm khu thương mại làm cột mốc, nhưng không thể định hướng, tôi thất bại trong việc tìm nó. Thấy tôi như thế, Mitsuki lây ngón tay mình chỉ và nói:

"Nhìn kìa, phố mua sắm ở đằng kia. Anh có thể thấy ánh mặt trời phản chiếu đấy."

"...Oh, vậy ra nó ở đó. Dựa theo vị trí của con sông, thì nhà chúng ta là—Hướng đó."

Tôi cuối cùng cũng tìm thấy phố mua sắm rồi suy ra địa điểm nhà tôi theo vị trí tương đối.

"Fufu, Nii-san, anh từng là người chỉ em vị trí của phố mua sắm đó, anh biết không? Giờ thì tình thế đảo ngược rồi."

"...Yeah."

Lời của em ấy khiến kí ức tôi từ khoảng thời gian đó sống dậy mạnh mẽ.

"Anh có nhớ—lời hứa của chúng ta không?"

Mitsuki hỏi tôi hơi lo lắng. Không cần tôi chú ý, kí ức lúc đó hiện lên lại trong tâm trí tôi.


'Bất ngờ thật... Mấy tòa nhà trở nên nhỏ xíu rồi.'

Bản thân lúc nhỏ của tôi nhìn cảnh vật bên kia hàng rào và la lên vui thích.

'Cậu thấy nhà của tụi mình không?'

Thể hiện sự phấn khởi trong đôi mắt, Mitsuki lúc nhỏ tìm nhà của chúng tôi.

'Ở đâu đó quanh đây, phải không ta? Nhìn kìa, đó là khu thương mại trong phố mua sắm đó.'

'Eh... Đâu? Tớ không thể thấy!'

Nghiêng sang vai của em ấy, tôi chỉ vào đằng xa. Mitsuki và tôi khắc ghi cảnh thị trấn của chúng tôi và trong tim và mắt mình.

Mitsuki trông có vẻ đang có tâm trạng tốt. Tôi lúc nhỏ hỏi em ấy có gì tốt xảy ra sao.

'Yeah, tại vì tớ bắt kịp Yuu-kun hôm nay rồi! Cậu thường bỏ tớ lại phía sau mọi lúc, cậu không biết nó làm tớ tổn thương thế nào sao?'

'Đó là vì cậu chậm quá.'

'Tớ không chậm. Tớ cuối cùng cũng bắt kịp cậu hôm nay rồi. Từ giờ trở đi, chúng ta sẽ bên nhau mãi mãi và mãi mãi!'

Nói thế, Mitsuki ôm tay tôi.

'Đ-Đừng làm thế, nóng lắm. Ý cậu là sao, bên nhau mãi mãi và mãi mãi? Điều đó là không thể!'

'Sao nó lại là không thể? Miễn là chúng ta cưới nhau, thì kể cả khi chúng ta già đi, chúng ta sẽ vẫn bên nhau mãi mãi!'

Mitsuki đáp lại với một nụ cười ngây thơ.

'Cậu đang nói gì thế? Cậu không biết con nít không thể kết hôn sao?'

'Tớ biết, đó là tại sao tớ sẽ an phận làm hôn thê cho tới khi chúng ta đều trở thành người lớn.'

Nghe em ấy tuyên bố thẳng như thế, tôi ngây người vì bất ngờ. Vào lúc đó, Mitsuki lặng lẽ đưa mặt mình lại gần.

Rồi—


'Đây là nụ hôn đính ước đó, Yuu-kun.'

Nhớ lại cảm giác mềm mại của đôi môi em ấy, tôi cảm thấy máu dồn lên mặt mình.

"Oh, Nii-san... Anh đang đỏ mặt kìa. Có vẻ là anh nhớ nhỉ. Em thấy nhẹ nhõm rồi."

Mitsuki đỏ mặt ngượng ngùng và cười.

"Đó là trước khi chúng ta trở thành anh em..."

"Phải. Khi đó, em đã quyết định sẽ cưới anh rồi, Nii-san. Để ngăn anh không bị ai khác cướp mất, em đã làm mọi thứ có thể mặc dù là một đứa con nít."

Mitsuki nói bằng giọng nghe như đang đùa, nhưng mặt em ấy lại bị vẻ u ám phủ lấy.

"Đã là hàng xóm từ lúc mới sinh, cùng đến chung nhà trẻ và trường tiểu học, với mói gắn kết chặt chẽ giữa hai gia đình chúng ta—Khi đó, em đã tin rằng nếu chúng ta cùng nhau lớn lên như thế, chúng ta rồi cũng sẽ cưới nhau thôi. Cho đến khi tai nạn đó xảy ra..."

Những lời của Mitsuki mang kí ức của tôi trở nhiều hơn. Những kí ức tôi đã tránh nhớ lại theo bản năng. Những kí ức bị nhuốm màu của đau đớn và khổ sở.

Tiếng thắng xe rít lên có thể nghe thấy từ quá khứ, rồi một chấn động trông như làm cả thế giới đảo lộn.

Trong chính khoảnh khắc đó, Mitsuki và tương lai của tôi đã bị thay đổi hoàn toàn.

Khi đó, tôi thậm chí còn không hiểu chuyện gì đã xảy ra.

Khi tôi đang trên chuyến đi cắm trại với gia đình Mitsuki, chiếc xe lái dọc theo con đường núi với tầm nhìn rất tốt. Mitsuki và tôi đang hào hứng trò chuyện ở ghế sau. Chúng tôi không bao giờ ngờ rằng sẽ bị chiếm đoạt đi những khoảng thời gian vui vẻ từ đó về sau.

Đó rõ ràng là một vụ tai nạn.

Một vụ tai nạn với hai người chết và hai người bị thương nhẹ.

Người ra đi là cha mẹ Mitsuki trong khi Mitsuki và tôi là những người bị thương nhẹ.

Chúng tôi còn sống được nhờ thức tỉnh năng lực chuyển hóa vật chất tối. Thật vậy—Mitsuki và tôi đã trở thành D sau tai nạn đó.

"Sau khi cha mẹ em qua đời, kết quả là tương lai được dự tính trong giấc mơ của em đã bị phá hủy, năng lực D của em cũng thức tỉnh... Em không chắc về điều gì chờ đón ở tương lai... Lúc đó, Nii-san, cha mẹ anh đề nghị nhận nuôi em làm con gái họ, nhưng—"

Nhìn ra phong cảnh Thành phố Nanato, Mitsuki siết chặt thanh chắn.

Ngay bây giờ, tôi chắc chắn có thể nhớ được những gì đã xảy ra khi đó.

'Nghe kĩ đây, Yuu. Giờ Mitsuki-chan chỉ có một mình, chúng ta phải trờ thành gia đình của em ấy. Cha mong con sẽ làm anh trai của Mitsuki, Yuu.'

—Vào ngày đám tang, Cha đã nói với mình như thế ở sân sau nhà.

Thành thật thì, tôi không biết mình khi đó hiểu được bao nhiêu phần trong những gì Cha nói. Tôi nghĩ tôi sẽ cảm thấy bối rối—Dù là trở thành gia đình hay anh trai, liệu những chuyện đó đơn giản thế sao?

Tuy nhiên, tôi không thể bỏ Mitsuki hoàn toàn cô đơn được. Riêng điểm đó thì tôi rất rõ.

Do đó, tôi đã gật đầu và hứa với Cha.

Tuy thế, Mitsuki đã phản ứng theo cách mà không ai nghĩ đến lúc đó.

Rõ ràng cũng đang nhớ lại những gì xảy ra sau đó, Mitsuki cười gượng gạo.

"Với em, những lời đó đã cướp đi hi vọng cuối cùng của mình, cướp khỏi em tương lai nơi em có thể cưới anh. Không thể kiểm soát cảm xúc của mình, em đã bật khóc và chạy khỏi nhà... Em nghĩ em hẳn đã nói nhiều điều ích kỉ khi anh đuổi theo em."

Mitsuki hỏi tôi liệu tôi còn nhớ không.

"...Yeah, giờ anh nhớ rồi."

Sống lại trong tâm trí tôi là tiếng Mitsuki thét lên hết sức có thể.

'Yuu-kun, cậu không hiểu gì cả! Hoàn toàn không... bởi vì—"

Mitsuki lúc nhỏ đã nói ra cảm xúc của mình trong khi đang khóc. Im lặng, tôi ôm lấy em ấy. Tôi có thể nhớ rõ cảm giác của đôi vai nhỏ đang run rẩy ấy, cũng như cảm giác lạnh lẽo từ chiếc áo ướt đẫm nước mắt em ấy.

"Nii-san, anh đã lấy hết mọi sự không chắc chắn và cảm xúc của em. Anh đã nói rằng không ai biết chuyện chúng ta trở thành D nên mọi thứ sẽ ổn thôi nếu chúng ta giữ bí mật. Bởi vì chúng ta không cùng huyết thống, chúng ta vẫn có thể cưới nhau sau khi trở thành anh em... Mọi lời anh nói đều đã làm em yên lòng."

"Phải ha... Chính là ở đằng đó, chúng ta đã lập một lời hứa."

Tôi cảm thấy tức giận rằng tôi đã quên một chuyện quan trọng như thế. Kể cả nếu Yggdrasil là kẻ chịu trách nhiệm, thì đây cũng rõ ràng là một kí ức mà tôi tuyệt đối phải bảo vệ—

'Đừng lo, Mitsuki. Kể cả sau khi trở thành anh em, tớ cũng sẽ luôn yêu cậu hơn bất kì ai khác mà. Hãy cùng kết hôn khi chúng ta trưởng thành nhé.'

Bản thân lúc nhỏ của tôi chắc chắn đã lập lời tuyên thệ này.

"Xin anh đừng trông bối rối thế. Đó quả thật là một lời hứa rất quí giá đối với em, nhưng kể cả thế—Nó không gì hơn một giao ước bằng miệng giữa hai đứa trẻ cả."

Áp hai tay em ấy lên má tôi, Mitsuki cười yếu ớt với tôi.

"Yêu? Kết hôn? Anh có lẽ không hoàn toàn hiểu được vào lúc đó, Nii-san, nên... Như em đã nhắc trước đây, em không có ý định ràng buộc anh với lời hứa này, Nii-san."

"Nhưng Mitsuki, em đã nghiêm túc mà, phải không? Bắt đầu từ sau đó, em đã..."

"...Bởi vì em là một cô bé già trước tuổi mà."

Mitsuki cười cay đắng và rút tay lại. Rồi em ấy nhìn Vritra đang ở cùng Iris.

"Nii-san, anh đã lập ba giao ước với Yggdrasil, mất kí ức mỗi lần như thế, có đúng không?"

"Y-Yeah."

Nó làm tôi bối rối khi nghe em ấy đột nhiên đổi chủ đề.

"Vào lúc nào thì anh đã quên mất về lời hứa kết hôn?"

Nhìn Iris, Mitsuki hỏi tôi một cách nghiêm túc.

"Anh nghĩ đó là lần đầu hay lần hai gì đó..."

"Xin anh hãy nói chính xác là lần nào. Việc này cực kì quan trọng đó."

"Có lẽ là... lần hai. Khi anh tải xuống dữ liệu vũ khí để đánh bại Leviathan, anh nghĩ vậy."

Sau giao ước đầu tiên, tôi vẫn nhớ mọi thứ miễn là nó liên quan đến Mitsuki. Quên mất lời hứa quan trọng với Mitsuki có lẽ xảy ra sau trận chiến với Leviathan.

Nhưng sao em ấy lại hỏi về chuyện này? Tôi nhìn Mitsuki, chỉ để thấy em ấy đang nhìn chằm chằm vào Iris ở xa trong khi nói:

"Vậy Nii-san, cho em hỏi anh: Anh yêu Iris-san từ lúc nào? Sau trận chiến với Leviathan? Hay là... trước đó?"

Rồi Mitsuki chuyển ánh mắt trở lại và nhìn thẳng vào tôi trong khi nói ra câu hỏi.

Tim tôi đang đập càng lúc càng mạnh.

Mitsuki đang hỏi có phải tôi bắt đầu yêu Iris trước khi tôi quên mất lời hứa hay không. Tôi luôn tin rằng tôi yêu Iris bởi vì tôi đã quên mất lời hứa của mình với Mitsuki... Nhưng giờ nghĩ lại về chuyện đó, mốc thời gian có vẻ mơ hồ.

Sau trận chiến với Leviathan, Iris hôn tôi với lí do bày tỏ lòng biết ơn. Bắt đầu từ sau lúc đó tôi đã vô cùng chú ý đến Iris, nhưng nếu ai đó hỏi liệu tôi đã bắt đầu đổ vì cô ấy trước đó hay chưa, thì tôi không thể trả lời ngay được.

Thấy tôi không nói được gì, Mitsuki cười cay đắng.

"—Khi mà anh không thể trả lời, Nii-san, cho em đổi câu hỏi. Ngay bây giờ, Nii-san... Anh có yêu em không?"

Khoảnh khắc em ấy hỏi tôi câu hỏi đó, toàn bộ những kí ức và cảm xúc chất chứa trong sâu thẳm trái tim tôi dâng trào.

"Chuyện đó không cần phải nói."

Lần này, tôi có thể trả lời ngay lập tức, nhưng Mitsuki buông một tiếng thở dài.

"Tuy nhiên... Đó chắc chắn là tình yêu trên danh nghĩa là gia đình... Đúng không?"

"Huh?"

"Nii-san, anh có lẽ đã trải nghiệm tình yêu lãng mạn lần đầu tiên... chỉ sau khi gặp Iris-san thôi. Em biết anh rất yêu quý em, Nii-san, nhưng xin đừng dùng lời hứa của chúng ta như một lí do để che đậy những cảm xúc thật sự của anh nữa."

"Đợi đã, anh—"

Tôi muốn ngăn Mitsuki đừng tự mình kết luận, nhưng em ấy làm lơ tôi và nói tiếp:

"Kí ức chỉ đơn giản là một thứ lưu trữ quá khứ. Em tin anh nên nghe theo trái tim và theo đuổi một tương lai cùng Iris-san, Nii-san. Đó mới là việc đúng đắn nên làm."

Nói thế, Mitsuki nắm tay tôi và bước tới chỗ của Iris với Vritra.

"M-Mitsuki!"

Bị kéo mạnh, tôi phản kháng nhưng Mitsuki không dừng lại.

"...Mitsuki-chan?"

Đang nói chuyện với Vritra, Iris để ý thấy bọn tôi đang đến.

"Iris-san. Bọn tớ nói chuyện xong rồi. Giớ tớ trả Nii-san lại chp cậu đây."

Mitsuki thả tay tôi ra và đẩy tôi về phía Iris.

"Eh? Trả Mononobe lại cho tớ... Ý cậu là sao?"

Iris ngạc nhiên hỏi Mitsuki.

"—Người mà Nii-san yêu là cậu, Iris-san, nên đừng lo lắng về tớ. Xin cậu hãy tìm kiếm hạnh phúc cùng với Nii-san."

"Eh...? S-Sao chuyện này lại xảy ra!? Người mà Mononobe yêu nhất là cậu mà, Mitsuki-chan! Đó là tại sao tớ—"

Iris hốt hoảng trả lời. Không thể hiểu nổi cuộc đối thoại, Vritra nhìn tôi chằm chằm một cách ngờ vực.

"Cậu nhầm rồi. Trái tim của Nii-san... thuộc về cậu, Iris-san. Tớ biết điều này rất rõ."

"Không phải! Mononobe trân trọng cậu hơn bất kì ai. Tớ đã dõi theo Mononobe suốt bấy lâu rồi, nên tớ biết chứ!"

Trong khi lắng nghe Iris, Mitsuki trở nên hơi căng.

"...Tớ đã dõi theo Nii-san lâu hơn nhiều, hơn rất nhiều so với cậu, Iris-san. Những chuyện liên quan đến Nii-san, thì sự chính xác của tớ là tuyệt đối."

"Đúng là thời gian tớ bên Mononobe ít hơn cậu, Mitsuki-chan... Nhưng tớ đã quan sát cậu ấy chịu đau khổ vì kí ức của mình từ vị trí gần nhất có thể. Cậu không biết về Mononobe hiện tại rõ bằng tớ đâu, Mitsuki-chan!"

Đáp lại Mitsuki, Iris tranh cãi mà không rút lui.

"Cái gì... Không có chuyện đó! Tớ biết những vấn đề về Nii-san rõ nhất! Đó là tại sao tớ biết rằng Nii-san nên ở bên cậu, Iris-san!"

"Sai rồi, cậu không biết về Mononobe. Mitsuki-chan, cậu hoàn toàn không hiểu Mononobe yêu cậu nhiều thế nào đâu!"

Mitsuki và Iris lườm nhau.

"H-Hey—"

Mặc dù biết mình phải ngăn họ, nhưng làm thế nghĩa là tôi trước tiên phải đi đến kết luận đã. Sau khi khôi phục kí ức của mình, cảm xúc của tôi dành cho Mitsuki trở nên rất mạnh mẽ, nhưng cùng lúc đó, những cảm xúc tôi dành cho Iris vẫn còn lại trong tim tôi. Không hề có đủ thời gian cho tôi suy xét hơn kém giữa những cảm xúc này với nhau nữa.

"Nii-san, đừng có thẩn thờ nữa. Xin hãy hôn Iris-san ngay đi. Như thế thì, em sẽ có thể từ bỏ."

Nói thế, Mitsuki đẩy tôi sang phía Iris. Với cơ thể chúng tôi ép vào nhau, Iris đỏ mặt.

"Wawa!? Mononobe, không! Nếu cậu muốn hôn thì cậu nên hôn Mitsuki-chan đó!"

Mặc dù hoảng loạn, Iris vẫn đẩy tôi về lại phía Mitsuki. Làn này, tôi bị đặt vào tư thế như thể đang ôm Mitsuki vậy. Má em ấy ửng đỏ.

"N-Nii-san, anh đang làm gì thế!? Anh đang ôm lộn người rồi!"

Tôi bị đẩy lại phía Iris lần nữa, nhưng dĩ nhiên, Iris cũng đẩy lại.

"Chính xác thì các ngươi đang làm gì thế...?"

Vritra nhìn tôi trong sự cáu giận khi mà tôi đang bị đẩy từ cả hai phía bởi hai cô gái.

Chính lúc đó Lisa và những người khác quay trở lại sau khi ngắm các bức tường thành.

"Tình hình ở đây là sao vậy?"

Lisa hỏi với nét mặt khó xử.

"Tia biết nè! Đây chắc chắn là trò 'Oshikura Manjuu' đó! Tia cũng muốn chơi nữa!"

Vì lí do nào đó mà Tia cũng tham gia trò đẩy qua đẩy lại nữa. Có lẽ đó là thứ mà em ấy học được từ một cuốn sách nào đó.

"Ah, ra là bài tập đó... Để tớ chơi nữa."

Firill tỏ ra thích thú nhưng Ariella cản cô ấy.

"Không, tớ không nghĩ vậy đâu. Phải không, Ren?"

"Mm... Không phải. Oshikura Manjuu là một bài tập thực hiện trong thời tiết lạnh."

Ren gật đầu và đồng tình với Ariella.

Thấy mặt mọi người đều tập trung vào họ, Mitsuki và Iris ngừng đẩy và nhìn mặt nhau.

"...Iris-san, chúng ta hãy có một cuộc trò chuyện đàng hoàng về vấn đề này sau."

"Yeah... Tớ biết."

Mặc dù vẫn liếc nhau, hai cô gái đã tách khỏi tôi.

"Eh? Đã xong rồi sao?"

Không ngừng đẩy vào bụng tôi, Tia nghiêng đầu khó hiểu.

Tôi xoa cái đầu với cặp sừng của em ấy trong khi quan sát tình hình giữa Mitsuki và Iris.

Hai cô gái giữ khoảng cách và đang nói chuyện với những người khác nhau. Lisa có vẻ chú ý thấy sự căng thẳng lượn lờ giữa họ nhưng cô ấy không có vẻ là sẽ nói gì đó.

Tôi chuyển ánh mắt tới quang cảnh các con đường của Thành phố Nanato và lần này, tôi sớm tìm thấy khu thương mại ở phố mua sắm.

Kí ức của tôi chắc chắn là đã khôi phục.

Tuy nhiên, vấn đề phát sinh từ các kí ức đã khôi phục của tôi thì không hề dễ dàng giải quyết như thế.

Chương 5Sửa đổi

"Thật sao... Vậy là Yuu đang ở thị trấn đó à...

Bao bọc trong lửa, Kili Surtr Muspellzheimr đang bay trên bầu trời, tự thì thầm sau khi nhận được một báo cáo từ Những đứa con của Muspell.

Cô đang mang theo một cô gái giả trai trong tay—Jeanne Hortensia.

Jeanne không có vết thương rõ ràng nào trên mình, nhưng người đang mang cô ấy, Kili, lại thương tích khắp nơi.

Quần áo của cô tả tơi trong khi máu rỉ ra từ các vết thương chưa khép miệng.

"Ah—"

Đánh mất sức lực nơi những ngón tay, Kili vô tình làm rơi chiếc điện thoại với cuộc gọi vẫn còn đang thực hiện.

Rơi xuống khoảng đất rộng bên dưới những đám mây mỏng, chiếc điện thoại dần dần biến mất khi hóa thành một chấm nhỏ.

"...!"

Cô không còn thừa năng lượng để đuổi theo chiếc điện thoại bị rơi.

Trong khi dùng vật chất tối để thực hiện chuyển hóa sinh học cho việc chữa lành vết thương của mình, Kili gắng hết sức để ngăn Jeanne không rơi xuống.

Cả ý thức lẫn tầm nhìn của cô đều đang dần trở nên mơ hồ.

Một khoảnh khắc bất cẩn và họ sẽ đâm sầm xuống đất.

Chuyển hóa sinh học chắc chắn không phải là toàn năng. Nó yêu cầu sự tập trung cao độ để sử dụng và tâm trí cũng dần tích trữ mệt mỏi.

Dùng liên tục thì sớm muộn cũng sẽ chạm đến giới hạn.

Nhưng đây là lần đầu Kili trải nghiệm cái giới hạn đó.

"Mình không thể tin được là mình lại đi đánh với một con quái vật kinh khủng như vậy..."

Kili cười nhạo chính mình và đổi hướng.

Cô hướng đến thị trấn nơi mà cậu ấy... Mononobe Yuu hiện đang có mặt.

—Nó có chút ngớ ngẩn khi gặp lại ngay sau khi vừa mới chia tay trước đó xong, nhưng không còn cách nào khác.

Trong khi cô đang đối đầu với thứ đó trong một trận chiến, thì NIFL có thể đã bắt đầu nhắm vào cô.

NIFL có mắt ở trên trời dưới dạng các vệ tinh.

Không cần biết cô trốn đâu để nghỉ, cô không thể loại bỏ khả năng bị tấn công trong khi ngủ được.

Trong trường hợp đó, tìm một đội đáng tin cậy sẽ là lựa chọn thông minh nhất.

Đội đáng tin cậy nhất này không phải Những đứa con của Muspell mà là cậu ấy và Midgard. Nhớ lại sự thật này làm Kili nở nụ cười và tự phản đối.

"Thật ra... Mình rõ ràng không nên tin họ."

Trừ cậu ấy ra, Kili không có lí do gì để tin vào Midgard cả.

Dù thế, cô vẫn không giải thích được việc cảm thấy nó có lẽ sẽ ổn thôi. Tại sao vậy nhỉ?

Trong khi suy nghĩ về vấn đề đó, Kili tăng tốc độ bay.

Cô đang chịu đau đầu kinh niên.

Cô đã ưu tiên chuyển hóa máu để thay thế cho lượng đã mất đi từ những vết thương, nhưng như thế càng tạo gánh nặng cho trí óc.

Suy nghĩ của cô đang trở nên chậm chạp. Một cảm giác buồn ngủ mạnh mẽ đang khiến mi mắt cô trĩu nặng.

Kể cả thế, Kili vẫn bay qua bầu trời, chỉ xoay sở vừa đủ để tới được thị trấn nơi cậu ấy đang ở.

Trong ý thức nửa tỉnh nửa mê của mình, một cảnh trong quá khứ hiện lên.

Đó là kí ức của lần gặp đầu tiên giữa cô với cậu ấy.

Do đó, như bị lôi kéo bởi lực hấp dẫn—Cô đáp xuống nơi đó.

Chương 6Sửa đổi

Trong lúc chúng tôi trở về vùng lân cận phố mua sắm từ đài quan sát, màu sắc của bầu trời đã đang chuyển từ xanh sang đỏ.

Ít có xe buýt. nào chạy qua đây nên chuyển đi tốn thời gian hơn đã định.

Chúng tôi đang trên đường về nhà, bước đi dọc con đường trên bờ của dòng sông chảy qua trung tâm thị trấn.

"—Yggdrasil, việc chia sẻ thông tin với Akashic Record vãn chưa hoàn thành sao?"

Tôi đang nhìn mặt sông lấp lánh phản chiếu những tia nắng hoàng hôn khi giọng của Vritra lọt vào tay tôi. Tôi nhìn lại hai cô gái đang đi phía sau.

"Đúng thế, có vẻ nó phải đợi tới ngày mai."

Tia trả lời một cách hối lỗi và Vritra thở dài thườn thượt.

"Chờ đợi chán lắm sao?"

Tôi giảm tốc độ để đi cùng với hai người họ, rồi hỏi Vritra.

"Phải, chuyến đi ra ngoài hôm nay cũng rất là không thú vị."

"...Nhưng tôi thấy cô tận hưởng cây kem lắm mà."

Mặc dù gọi nó là vô giá trị, nhưng Vritra vẫn ăn hết cây kem.

"Thì—Nó không tệ, nhưng bản thân thị trấn thì không hề thú vị. Không có gì cuốn hút cả, tất cả đều quá giản dị."

"Có lẽ cô nói đúng. Và không chỉ riêng cô. Nhiều người có lẽ cũng chia sẻ cùng một cảm nhận như cô vậy."

Tôi cười cay đắng và đồng tình với cô ta. Vritra nhìn lên tôi với nét mặt ngạc nhiên.

"Ngươi cũng thừa nhận đây là một thị trấn không thú vị sao?"

"Không, mọi người có quyền nói lên những gì họ nghĩ, nhưng với Mitsuki và tôi, đây là một nơi chốn đặc biệt."

Tôi khẳng định rõ. Đang lắng nghe bên cạnh tôi, Tia gật đầu đồng tình.

"Điều đó không cần phải nói, vì ở đây có nhiều kí ức quan trọng mà!"

"Kí ức..."

Vritra lặp lại từ mà Tia vừa nói. Tôi cũng giật mình, bởi vì đó chính xác là cốt lõi vấn đề.

"—Đúng thế. Nó đặc biệt chính là bởi vì những kí vô hình đó và các mối quan hệ của con người. Sau khi lấy lại được một chút kí ức của mình, anh giờ đã có thể hiểu được điều này."

Tôi bày tỏ sự đồng tình của mình với Tia và nhìn Vritra.

"Vật chất tối không thể tạo ra những thứ vô hình, phải không? Trong trường hợp đó, cô cũng không thể gọi nó là vô giá trị từ nhận thức của cô được, đúng chứ?"

"Những thứ vô hình cũng bằng với hư vô, những thứ không tồn tại. Ta không thể thấy được chúng có chút giá trị nào."

Tôi vốn nghĩ Vritra sẽ hiểu nhưng cô ta phản bác lại tôi một cách dứt khoát.

"Cô ngoan cố thật. Vậy còn Kili thì sao?"

"Cái gì?"

"Chuyện này đã được nói qua trước đó rồi. Cô không tạo ra các bản sao của Kili. Tôi nghĩ một thứ gì đó hữu hình và không thể thay thế có thể xem như là đặc biệt nhỉ."

"....."

Vritra chìm vào im lặng sau khi nghe những gì tôi nói. Sau một suy nghĩ trong tích tắc, cô ta đáp trả:

"...Ta thừa nhận là nó rất hữu dụng và chuyện tái tạo rất khó, nhưng với ta, nó không hơn gì một thứ có thể tống khứ được."

Vritra có lẽ ám chỉ đến việc làm xáo trộn dấu ấn rồng của Kili để biến cô ấy thành bạn đời của Hraesvelgr. Tuy nhiên—

"Nhưng đó là thất bại của cô. Đó không phải là lỗi của Kili khi Hraesvelgr không chọn cô ấy làm bạn đời—tôi nghĩ đó là vì sự điều chỉnh của dấu ấn rồng không được hoàn hảo. Đây là bằng chứng việc cô không có khả năng kiểm soát hoàn mĩ chuyển hóa sinh học... Nếu không thì, có sự lưỡng lự trong tim cô... Lí do phải là một trong hai cái đó."

"Hmm..."

Vritra nhăn mày. Bất kể là cái nào, thì nó cũng không đáng cười đối với Vritra cả. Khó trách chuyện cô ta cảm thấy bất mãn.

"Ngươi đang làm ta căm phẫn đó. Nếu không phải vì lời cảnh báo đặc biệt của Yggdrasil, ta đã xóa sổ ngươi rồi."

"Chuyển sang dùng bạo lực khi tranh luận không lại, như thế không tốt đâu."

Vritra lườm tôi không vui nhưng vì khuôn mặt của mình, cô ta trông rất đáng yêu. Tôi chỉ còn biết cười gượng.

Tôi xoa đầu cô ta và cố làm cô ta dịu lại, nhưng cô ta dỗi với sự bất mãn hiện rõ hơn.

Khi nét mặt của cô ta và cảnh dòng sông lúc hoàng hôn lọt vào tầm mắt tôi, một kí ức mới bỗng hiện ra.

'—Làm ơn, đừng theo tôi nữa.'

Bối rối và kích động, giọng nói của một cô gái vang lên trong tâm trí tôi.

Đó không phải là giọng của Mitsuki. Xét về đặc trưng thì nó giống hệt giọng Vritra.

Trong quá khứ, tại dòng sông này, tôi có vẻ là đã gặp một cô gái rất giống với cô ta...

Kí ức về một cô gái nhảy khỏi cầu lóe lên trong tâm trí tôi.

Đó là... Phải rồi, là cây cầu ở đằng kia.

Phía trước chúng tôi là một cây cầu lớn bắc qua bờ đối diện. Nó là nơi mà cô ấy và tôi đã gặp nhau.

"Giờ là sao đây?"

Thấy tôi nhìn chằm chằm vào mặt cô ta, Vritra ngạc nhiên hỏi.

Khuôn mặt của Vritra chồng lập với cô gái trong kí ức tôi.

Quả thật, họ rất giống nhau.

Nhưng không thể nào tôi từng gặp Vritra với vẻ ngoài này trong quá khứ.

Nói đến khả năng—

Khuôn mặt của Kili hiện lên. Mặc dù nhỏ tuổi hơn, nhưng Vritra rõ ràng là đã dùng khuôn mặt của Kili làm mẫu.

"Có một câu hỏi... Kili vốn là người thay thế để điều khiển và tái tạo Hekatonkheir, phải không?"

Tôi cẩn thận xác nhận với cô ta, chỉ để thấy Vritra trưng ra một cái nhìn hoàn toàn không thể hiểu nổi.

"Quả đúng là thế... Thế thì sao?"

"Vậy thì Kili và Hekatonkheir đã cùng ghé qua thị trấn này, phải không?"

"Phải, đúng thế..."

Nghe câu trả lời của Vritra, linh cảm của tôi trở nên chắc chắn.

"—Mọi người, tớ đi đây xíu."

Tôi kêu Mitsuki và những người khác, rồi bước tới bờ sông mà không đợi câu trả lời của họ. Tôi chắc chắn sẽ nhớ rõ hơn nếu tôi tới nơi mình từng gặp cô ấy.

"Mononobe, cậu đi đâu thế!?"

Giọng hoảng hốt của Iris và tiếng bước chân đuổi theo vang lên từ phía sau.

Tôi đang hướng đến nơi dưới gầm cầu. Bước đi mạnh mẽ, tôi tới phần bị che khỏi những tia nắng sáng chói của mặt trời đang lặn.

—Ba năm trước, tôi chắc chắn đã gặp Kili.

Để có được bằng chứng chắc chắn, tôi bước xuống dưới gầm cầu. Nhưng mà, thứ tôi tìm thấy ở đó lại hữu hình thay vì là những kí ức.

"Huh...?"

Ở nơi có bị khuất nắng, hai người đang đổ gục tại tại đó.

Một là một người con trai trong quân phục với mái tóc vàng kim—John Hortensia.

Người còn lại là một cô gái mà tôi vừa nghĩ đến, Kili Surtr Muspelzheimr.

John thì bất tỉnh còn quần áo Kili thì tả tơi và đẫm máu tươi. Nhờ chuyển động vùng ngực cho thấy đang thở, tôi mới có thể nói rằng họ chưa chết. Nhưng tôi không thể hiểu tại sao họ lại ở đây và với tình trạng như thế.

Iris và các cô gái còn lại đuổi kịp và thốt lên ngạc nhiên như tôi.

"Tại sao Kili-chan..."

Có lẽ chú ý thấy sự hiện diện của tôi, Kili mở hé mắt mình.

"...Yuu? Ah... Không ngờ là lại gặp cậu ở đây, giờ thì đỡ tốn công... tìm cậu rồi."

Nghe thấy giọng khàn khàn của Kili, tôi tỉnh táo trở lại, chạy tới bên cô ấy và giữ cô ấy dậy trong vòng tay.

"Hey, cô có ổn không!? Chuyện quái gì đã xảy ra—"

"...Đừng lo cho tôi. Mặc dù máu khắp người, nhưng các vết thương đã lành rồi, tôi chỉ... hơi kiệt sức thôi."

Kili cười yếu ớt và cố ngồi dậy nhưng lịm đi nửa chừng, mất ý thức.

"H-Hey, Kili!"

Tôi gọi tên cô ấy nhưng lần này cô ấy không mở mắt ra.

Tôi bối rối khi lần đầu tiên thấy Kili yếu đến vậy. Cô ấy nói mình kiệt sức, ngụ ý rằng cô ấy đã thực hiện chuyển hóa tới giới hạn. Tình huống kiểu gì làm Kili phải dốc hết sức mạnh tới mức này chứ?

"Nii-san, nhìn bàn tay phải của Kili-san kìa!"

Mitsuki la lên, gần như là thét.

"Bàn tay phải?"

Tôi nhìn theo nơi Mitsuki đang chỉ và nín thở.

Dấu ấn rồng của Kili ở trên mu bàn tay phải của cô ấy.

Rìa của dấu ấn rồng đang hơi chuyển thành một màu tím đáng ngại.

Chương 7Sửa đổi

"Nó vốn dĩ có khả năng, nhưng cơ hội đã vuột mất rồi."

Loki Jotunheim nhận xét bằng một giọng cay đắng trong khi quan sát các cậu thiếu niên được mang đi trên cáng ra khỏi một chiếc trực thăng vận chuyển lớn.

Họ đều thuộc về đội nằm dưới quyền chỉ huy trực tiếp của Loki—Sleipnir.

Mặc dù toàn bộ thành viên đều xoay sở để rút lui được khỏi chiến trường, nhưng họ đều bị thương ở nhiều mức độ, không có ngoại lệ.

Purururu—

Một cuộc gọi đến chiếc di động trong túi áo của mình. Loki dời ánh mắt khỏi các thuộc hạ của mình đang được chuyển đến cơ sở y tế của NIFL và lấy điện thoại ra.

"Alô—Ah, Thiếu tướng Dylan. Tình hình đúng hệt như đã được chỉ ra bởi các dữ liệu tôi vừa chuyển đi, thứ đó không chỉ đánh bại Sleipnir mà còn tống khứ Kili đột nhiên can thiệp vào. Dựa vào lực lượng lục quân ở căn cứ NIFL, tôi tin rằng tới nước này rồi thì nó là bất khả thi để chiến thắng."

Loki bình tĩnh đưa ra quan điểm.

"—Ta hiểu ý cậu. Nếu cậu khăng khăng tấn công bằng sức mạnh của NIFL dù thế nào đi nữa, thì ICBM chống rồng, Gáe Bolg thế nào? Miễn là đủ số lượng được bắn liên tục để áp đảo việc đánh chặn bằng phẩn vật chất, nó có lẻ sẽ hiệu quả."

Loki cười nhạt khi ông ấy đề nghị thế.

Tiếng gầm tức giận có thể nghe thấy từ đầu dây bên kia.

"...Tự nhiên thôi, tôi cũng hiểu điều này rất rõ. Do việc được cho là đã thấy Vritra, thành phố này hiện đang trong tình trạng căng thẳng cao độ. Đưa một chiến dịch như thế vào thực hiện sẽ đồng nghĩa rằng chúng ta không thể tránh việc cung cấp thông tin cho chính phủ Nhật Bản. Hơn nữa, mặc dù cơ hội thành công không phải là một số không tròn trĩnh, nhưng cũng không thể gọi đây là một kế hoạch hiệu quả được. Giả sử ngài muốn theo đuổi phương án khác và giữ mọi chuyện kín đáo, thì lựa chọn duy nhất là nhờ sự giúp sức từ Midgard."

Câu trả lời từ phía bên kia là một sự im lặng nặng nề. Cảm thấy sự do dự của Thiếu tướng Dylan, Loki nói tiếp:

"Midgard cũng sẽ gặp rắc rối tương tự nếu uy tín của Asgard bị tổn hại. Mặc dù chúng ta sẽ nợ họ một lần, nhưng sẽ không lo lắng về chuyện bại lộ. Quan trọng hơn, Midgard nắm giữ vài át chủ bài có thể đánh bại nó."

Sau khi lắng nghe Loki, Thiếu tướng Dylan gật đầu đồng tình.

"—Phải, cặp cha mẹ hai năm trước đã bị đánh bại bởi vũ khí phản vật chất của Mononobe Mitsuki. Nên... Được, ta nhờ cậu đàm phán với họ."

Sau cuộc gọi, Loki khẽ thở dài.

Việc chuyển đưa Sleipnir đã xong. Chiếc trực thăng chuẩn bị cất cánh.

"—Cô ta không phải con át chủ bài mà tôi nghĩ đến."

Nhìn lên chiếc máy bay đang cao dần trên không với chong chóng đang quay, anh ta tự thì thầm với mình:

"Nếu mục tiêu là một con rồng, thì cứ để cho cô ta. Nhưng nếu không..."

Vào lúc đó, Loki ngừng nói và cười.

Như thể đang nhìn về thứ gì đó, đôi mắt anh ta lóe lên ánh sáng mờ mờ.

UnlimitedFafnir v07 163

Chương 3 – Quái Thú Sơ SinhSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Vào cái ngày ấy ba năm trước, tôi đang chán nản ngồi trên bờ sông sau cuộc tranh cãi với Mitsuki về vài vấn đề nhỏ nhặt.

Trong khi lẩm bẩm những lời càu nhàu với bản thân, tôi trút bỏ những cảm xúc khó chịu và cố bình tĩnh lại.

Nỗ lực của tôi cuối cùng cũng thành công. Khi mà những cơn gió chiều trở lạnh, tâm trí tôi đã bình tĩnh trở lại.

“—Xin mày đấy, đừng có theo tao nữa.”

Ngay khi tôi vừa đứng dậy, định bụng sẽ quay về nhà, tôi nghe thấy giọng nói của một cô gái.

Liền đó là tiếng kêu “meo~” của một chú mèo, muốn gây sự chú ý.

Tôi ngước nhìn lên đê con sông, và trông thấy một cô gái đang bước đi trên con đường dọc theo bờ sông, gặp rắc rối bởi một con mèo con cứ lẽo đẽo theo cô.

“Khi nãy tao chỉ ngẫu hứng cho mày ăn một lần thôi. Cho dù mày có bám theo tao thì cũng không có lần tiếp theo đâu. Tao cũng không thể nuôi mày được”

Cô gái trông có vẻ trạc tuổi tôi. Đang nghiêm túc nói chuyện với một chú mèo con, cố gắng thuyết phục nó. Cô có một khuôn mặt cân đối và một mái tóc đen dài. Khoác lên mình chiếc váy một mảnh màu đen thanh lịch… Tôi chưa từng gặp mặt cô gái ấy lần nào và cổ cũng không phải là học sinh cùng trường với tôi.

“Mày tốt hơn là nên rời khỏi cái thành phố này thay vì ở đó mà xin thức ăn từ tao nếu còn muốn sống. Nếu không thì—”

Cô gái vẫn tiếp tục thuyết phục con mèo một cách nghiêm túc, nhưng ngay lập tức dừng lại khi nhận thấy ánh mắt của tôi.

“…Dẫu sao thì cũng đừng theo tao nữa.”

Cô gái bỏ lửng lời nói của mình và nhanh chóng bỏ lại con mèo. Tuy nhiên, chú mèo con vẫn không học được bài học của mình mà vẫn cứ chạy theo sau cô gái với mấy cái chân nhỏ nhắn.

Không khỏi cảm thấy tò mò, mắt tôi dõi theo cô gái và chú mèo con kia. Trông có vẻ như họ sắp băng qua cây cầu phía trên. Dp bị chặn bởi thành cầu nên tôi không thể trông thấy con mèo được.

Khoảnh khắc đó, một xe tải rác lớn chạy nhanh qua con đường bên bờ sông. Làn khói đen bốc lên tỏa ra, khiến tôi phải ho vài lần.

Với tiếng động cơ ầm ĩ, chiếc xe tải rác hướng về phía cây cầu.

“Ah—”

Kế đó, một cái bóng màu đen nhảy lên thành cầu.

Đó là con mèo lúc nãy

Tôi không chắc là do nó bị hoảng sợ bởi cái xe to đùng kia hay là nó dang cố thoát khỏi luồng khí thải của cái xe tải—Từ dưới bờ sông, tôi không thể nói chắc được.

Nhảy lên với bước chân không vững chắc, con mèo dường như bị tác động bởi luồng gió gây ra bởi chiếc xe tải chạy qua. Nó mất thăng bằng và ngã xuống dòng sông.

Khoảng khắc tôi trông thấy điều đó, tôi vô thức chạy tới. Nhưng khi chạy, tôi chứng kiến một cảnh tượng còn sốc hơn nữa.

Như thể đang đuổi theo con mèo, cô gái lúc nãy nhảy xuống từ trên cây cầu.

“Hở…!?”

Tôi há hốc miệng, khi chứng kiến một cột nước dâng lên với tiếng bắn tung tóe. Mặc dầu bề mặt của con sông rộng và hiện không chảy siết, nhưng mực nước rất là nông. Nhảy từ trên cầu xuống mà không bị thương mới là lạ.

Tôi cởi giày ra và bước xuống con sông để tìm cô gái đã chìm xuống dòng nước.

Ngay lập tức từ khoảng cách gần đó, cô gái đứng lên với tiếng nước bắn. Mặc dù bị ướt sũng nhưng trông cô không bị thương gì cả. Cô cũng đang ôm con mèo ở giữa ngực của mình.

“Này, cậu có sao không!?”

Tôi lội qua dòng nước để hướng về phía cô. Cô gái nghiêng đầu bối rối.

“…Cậu đang làm gì thế?”

“Làm gì hả…? Ưm, tôi thấy cậu rơi xuống sông nên chạy lại để cứu thôi.”

“Thật à? Vậy ra cậu là một trong đám người tốt bụng đó nhỉ.”

Cô gái nhận xét với vẻ không hứng thú rồi đưa con mèo cho tôi.

“Hể?”

“Con mèo này tôi trông cậy vào cậu vậy.”

Tự mình tuyên bố như thế, cô gái bước về phía bờ sông.

“Ơ này… Sao cậu có thể tự ý quyết định—”

Tôi cuống cuồng gọi lớn nhưng cô gái chỉ đơn giản quay đầu lại và nói bằng một giọng điềm tĩnh:

“Hãy nhận lấy con mèo và rời khỏi thành phố này, vì ngày mai Hekatonkheir sẽ đến đây.”

“Hả…? Nhưng tin tức sáng nay có nói là theo tuyến đường hiện tại thì thành phố này an toàn—”

Tôi hỏi trong sự bối rối nhưng cô gái lắc đầu.

“Những dự đoán của con người đều không thể tin cậy được. Chỉ cần một sự thay đổi trong một ý thích nhất thời của con rồng thôi và thành phố này sẽ bị phá hủy.”

“Cái gì cơ…? Tại sao cậu lại biết chuyện như thế?”

“Bởi vì—Tôi cũng là một con rồng.”

Cô gái mỉm cười, lập tức khiến một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng đến chân của tôi làm cho chúng không ngừng run rẩy.

Trong khi tôi không thể cử động, cô gái bước dọc theo bờ sông và rời khỏi. Ở phía còn lại, tôi đang thần người giữa dòng sông, giữ lấy con mèo bị ướt, đang co người lại trong tay tôi—

Phần 2Sửa đổi

Tôi cảm nhận được sức nặng và sự mềm mại của một cô gái trên lưng mình.

—Cô gái mà mình gặp ba năm trước chắc hẳn là Kili.

Cõng theo Kili đang bất tỉnh trong khi bước đi, tôi nghĩ ngợi.

Gặp cô ấy ở Midgard là sau lần giao ước thứ hai với Yggdrasil. Khi đó, tôi đã mất hết toàn bộ ký ức liên quan đến Kili, do đó tôi đã không nhận ra cô. Mặc dù trong quá khứ, Kili đã từng sử dụng chuyển đổi sinh học để thay đổi diện mạo của mìn, nhưng xét theo những gì đã diễn ra ba năm về trước, khuôn mặt hiện tại hẳn là “diện mạo thật sự” của cô.” Tôi đoán những cái khác chỉ là giả dạng mà thôi.

“Mononobe-kun, cậu có thể đi chậm lại một chút được không?”

Khi tôi đang lạc vào dòng suy nghĩ, Ariella, người đang cõng theo John trên lưng, gọi tôi.

“Oh, xin lỗi.”

Tôi vội vã đi chậm lại. Ariella là người có thể chất khỏe nhất trong những cô gái, nhưng di chuyển khi mang theo một người trên lưng dù sao cũng là một công việc khó khăn.

“Nii-san, không cần phải vội thế đâu vì thời điểm này có ít người qua lại lắm.”

Mitsuki quan sát xung quanh và nói với tôi.

Chúng tôi dự định là chuyển Kili và John về nhà của Mitsuki. Do hiện tại không có ai đang sống ở trong nhà Mitsuki cả, nên có thể giấu được Kili lẫn John và ngăn cho họ bị phát hiện.

Kili được coi là một thảm họa bởi NIFL. Hơn nữa, John đã rời bỏ Sleipnir vì một vài lý do không rõ nào đó và đang hợp tác với Kili. Hai người này sẽ bị bắt giữ ngay lập tức nếu họ được đưa đến một khu vực công cộng, đó là lý do tại sao chúng tôi không thể gọi xe cứu thương. Nhưng vì cả hai người đều không có dấu hiệu bị thương, nên có lẽ sẽ ổn thôi.

Ưu tiên hàng đầu của chúng tôi là tra hỏi họ, bao gồm cả việc ấn rồng đang đổi màu.

Do bề ngoài nhuốm máu của Kili quá đáng ngờ nên tôi đã sử dụng chuyển đổi tạo ra một chiếc áo khoác đơn giản để mặc cho cô.

Để che dấu Kili và John, Iris và những cô gái còn lại đang đi xung quanh tôi và Ariella.

“……”

Vritra không hề nói một lời nào sau khi nhìn thấy Kili, hoàn toàn im lặng từ nãy đến giờ. Với cái đầu hơi cúi xuống, có vẻ như cô đang suy tính điều gì đó.

Đúng như Mitsuki đã chỉ ra, không ai nghi ngờ bọn tôi cả. Cứ như thế, chúng tôi thành công về đến nhà.

Do không thấy xe hơi đậu ở nhà, nên có nghĩa là ba tôi vẫn chưa đi làm về. Hương thơm phảng phất trong không khí chắc là từ bữa tối Mẹ nấu. Hiện giờ thì có lẽ không một ai phát hiện ra chúng tôi mang Kili và John vào nhà của Mitsuki.

“Me~o.”

Nhưng khoảnh khắc chúng tôi mở cánh cổng ra, tôi bị bất ngờ bởi tiếng kêu của một con mèo. Tôi ngoảnh đầu lại và trông thấy một chú mèo Ohagi màu đen trên bức tường rào, đang vẫy vẫy cái đuôi của nó.

“Đúng rồi… Lúc đó, mày là… Vậy ra nhóc mày là con mèo mà Kili cứu à.”

Nghe thấy tôi nói vậy, Ohagi kêu meo như để trả lời là đúng vậy.

Ba năm về trước, theo yêu cầu của Kili, tôi đã mang con mèo này về. Ngày hôm sau, đúng như Kili đã dự đoán, Hekatonkheir tiếp cận thành phố. Không hề có nhiều thời gian cho tôi để chăm sóc chú mèo, thậm chí trước khi tôi kịp có thời gian để đặt một cái tên cho nó, thì tôi đã bị đưa đi.

Chú Ohagi nhảy xuống khỏi bức tường và tiến đến cạnh chân tôi. Trông chú có vẻ quan tấm đến Kili, người tôi đang cõng trên lưng mình. Có lẽ nó vẫn còn nhớ đến Kili người đã cứu nó.

“Nii-san, rốt cục là có chuyện gì vậy ạ?”

Sau khi nghe thấy lời lẩm bẩm của tôi, Mitsuki yêu cầu được giải thích.

“Ban năm trước, anh có tình cờ trông thấy Kili nhảy xuống sông để cứu một con mèo. Kili đã giao phó con mèo đó cho anh và kêu anh rời đi, cảnh báo anh rằng Hekatonkheir đang đến.”

Tôi giải thích ngắn gọn cuộc gặp gỡ của mình với Kili với mọi người.

“Trước ngày tai họa đó diễn ra, Kili-san…”

Mặc dù cảm thấy ngạc nhiên, Mitsuki vẫn vặn chìa khóa và mở cánh cửa ở lối vào. Chúng tôi bước vào ngôi nhà với Ohagi theo sau. Theo đó, chúng tôi đi thẳng đến phòng ngủ chính ở trên tầng hai đã được sử dụng bởi Lisa, Firill và Tia.

Sau khi đặt Kili và John nằm lên trên chiếc giường hai người để họ ngủ, Mitsuki đi báo với Mẹ là chúng tôi đã trở về.

“…Màu sắc trên ấn rồng của Kili chắc chắn là đang bị thay đổi.”

Trong khi chờ Mitsuki, Lisa nhìn vào bàn tay phải của Kili và kết luận.

“Nhưng tại sao chứ? Không phải là Vritra là con rồng duy nhất còn lại sao?”

Firill liếc về phía Vritra.

“—Ta không phải là người đã đánh dấu cô ta. Hơn nữa, không cần bạn đời ta cũng có thể tự tạo ra hậu duệ kế thừa quyền năng của ta.”

Vritra nói, nhìn chằm chằm vào cái ấn rồng có rìa đã bị chuyển sang màu tím. Hậu duệ kế thừa quyền năng của cô ta—Đó hẳn là ám chỉ chúng tôi, các D.

“Vậy thứ gì đã chọn Kili?”

“Mm…”

Ariella nghiêng đầu bối rối còn Ren thì đồng ý với cô ấy.

“Mononobe…”

Iris nắm lấy áo tôi. Lisa cũng nhìn tôi. Đôi mắt của cô ấy dường như đang muốn truyền cho tôi một thông điệp.

Họ đều biết biết về một con rồng khác. Đó là, hiệu trưởng của Midgard, Charlotte B.Lord—‘Khôi’ Vampire.

Cho dù thế, tôi lắc đầu vì tôi không thể tưởng tượng ra việc cô ấy chọn Kili.

Tự gọi mình là kẻ bảo hộ của loài người, cô ấy đã cống hiến toàn bộ nỗ lực của mình vào việc bảo vệ các D. Tôi không nghĩ rằng cô ấy sẽ làm điều gì đó như vậy. Hơn nữa, màu sắc này—

“Mỗi ấn rồng chuyển đổi màu sắc dựa trên con rồng đang đánh dấu. Của Tia là màu đỏ, Firill là vàng. Nếu là màu tím thì… Không phải đó là Kraken sao?”

Tia lưỡng lự nói. Suy nghĩ này chắc chắn cũng đã lướt qua trong tâm trí của mọi người, nhưng mà…

“Con rồng tím, ‘Tử’ Kraken, đã bị tiêu diệt hai năm về trước, vậy nên điều đó là không thể nào.”

Lisa gạt bỏ lời gợi ý của Tia thay mặt cho mọi người trong khi mang một vẻ mặt có phần chua xót.

Hai năm trước, trong trận chiến với Kraken, người bạn cùng lớp của cô, một cô gái tên Shinomiya Miyako, đã bị chọn và biến thành một con rồng.

Mặc dù Mitsuki đã đánh bạo cả hai con rồng kia, nó để lại một chấn thương vô cùng to lớn trong trái tim của mọi người.

“Đúng nhỉ… Vậy là chuyện này không liên quan gì đến Kraken cả.”

Tia thở dài và thừa nhận nhưng ngay lúc đó, giọng ai đó phát ra từ chiếc giường.

“—Không, kết luận của Tia không hề sai.”

Tôi nhìn kĩ hơn thì thấy Kili đang khẽ mở mắt, nhìn về phía chúng tôi.

“Kili!? Cô tỉnh rồi à!”

Tôi tiến đến chiếc giường, nhìn vào khuôn mặt Kili.

“…Ừm, bởi tôi nghe thấy tiếng nói chuyện.”

Kili mỉm cười và gật đầu. Vốn đang chờ đợi ngay cạnh bức tường phòng, Ohagi lập tức chạy đến và nhảy lên trên chiếc giường.

“Me~o.”

Ohagi dụi trán mình vào má của Kili. Thấy vậy, Kili khẽ nhắm mắt trong hồi tưởng

“Nó đã lớn rồi.”

Nghe thấy tôi nói thế, Kili tròn mắt ngạc nhiên.

“Vậy là cậu đã thực sự nhớ được mọi chuyện xảy ra ba năm trước rồi sao?”

“Đúng vậy.”

“Nhưng tại sao lại là lúc này…? Cậu không hề nhận ra khi chúng ta gặp nhau ở Midgard mà.”

Kili trừng mắt nhìn tôi, có gì đó hơi khó chịu. Khi chuyển vào Midgard với tư cách là Tachibana Honoka, cô ta đã sử dụng hình dạng hiện tại của mình—Có lẽ cô ta muốn tôi nhớ lại.

“Thật ra thì, Yggdrasil lúc đó đang ăn mòn kí ức của tôi. Tôi chỉ nhớ ra khi Tia ngừng việc đó lại cho tôi.”

Kili thở dài nhận ra sau khi nghe lời giải thích của tôi.

“Vậy là thứ gì đó như thế đã xảy ra—Yuu… Tên con mèo này là gì…?”

“Nó là Ohagi.”

“…Nghe có vẻ là một cái tên ngon miệng nhỉ.”

Kili cười khổ và xoa đầu Ohagi. Thấy Ohagi kêu gừ gừ trong hạnh phúc, Kili chuyển ánh nhìn của mình sang John, người nằm cạnh cô.

“Cậu ta sao rồi?”

“Có vẻ là cậu ta ổn rồi, chỉ đang bất tỉnh thôi. Cơ mà bọn tôi vẫn chưa thực hiện kiểm tra toàn bộ cơ thể.”

Ariella, người đã mang John đến đây, là người trả lời. Tôi cảm thấy rằng cô ấy đang cố nói gì đó qua những lời ấy, nhưng Kili có vẻ đã hiểu ra và thở phào nhẹ nhõm.”

"Thế à...? Nghe vậy là tôi vui rồi. Tôi cần cậu ta phải sống để còn trả món nợ vì đã ép tôi làm mấy thứ quá rủi ro như thế."

"Kili, chuyện quái gì đã xảy ra? Cô vừa mới nói kết luận của Tia là chính xác..."

Tôi thận trọng hỏi cô ta. Nụ cười biến mất khỏi khuôn mặt Kili

"Trước đó, tôi đang lần theo vị trí... của John. Dấu vết bắt đầu từ rào chắn ở phòng thí nghiệm Asgard, để lại bởi sự di chuyển của một vật thể nào đó, vậy nên tôi lần theo dấu vết. Rồi cuối cùng, ở đấy—tôi đã tìm thấy "nó"."

"Nó?"

"Một con quái vật được bao bọc trong những sợi chỉ màu bạc. Mấy sợi chỉ dường như là được tạo nên từ mithrill. Hơn nữa, con quái vật đó còn có khả năng tạo ra phản vật chất. Tôi chỉ có thể xoay sở giải cứu John khỏi nanh vuốt của nó rồi trốn đến đây."

Ai cũng thất thần sau khi nghe thấy những gì Kili nói.

"Mithril và phản vật chất? Chẳng phải đó là... "Tử" Kraken sao!?"

Lisa thốt lên ngạc nhiên.

"Đúng vậy, cho nên tôi mới tin rằng Tia đã đúng. Nhiều khả năng đó là—!?"

Kili gật đầu đồng ý. Ngay khi cô chuẩn bị nói ra điều gì đó, cô nhíu mày và đưa tay lên trước mặt mình.

"Cái gì đây...?"

Kili giật mình kiểm tra ấn rồng đang dần đổi màu của mình. Có vẻ như giờ cô mới để ý đến sự thay đổi ấy.

"—Khôn ngờ là cái tình huống này lại xảy đến, dù cho mọi kế hoạch ban đầu của ta đều đã phá sản."

Dù nãy giờ vẫn yên vị ở đằng sau chúng tôi, còn lúc này thì Vritra đã đứng phía trước tất cả.

"...Nhóc nào đây?"

"Không nhận ra ta sao? Con gái ta?"

Trông thấy Kili nhíu mày, Vritra nở một nụ cười mỉa mai với cô.

"Không thể nào—Là Mẹ sao?"

Trông Kili rất sốc khi nhìn chằm chằm vào bé gái có ngoại hình gần như tương tự mình.

"Thực ra. Ta tạo ra diện mạo này là để đàm phán với Yggdrasil... Cơ mà nếu những gì con nói là đúng, thì dường như ta đã làm một việc thừa thải rồi."

Vritra nói trong khi nhìn vào ấn rồng của Kili. Cô ta mỉm cười. Trông cô ta có vẻ thỏa mãn từ tận đáy lòng—Một nụ cười đầy hân hoan. Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng tôi.

"Mẹ...?"

Kể cả Kili cũng ko thể mường tượng ra điều Vritra đang nghĩ đến mà chỉ rên rỉ với một biểu hiện đầy căng thẳng. từ bên ngoài có tiếng bước chân hoảng loạn.

"Có tin xấu rồi mọi người!"

Mitsuki mở toang cánh cửa và xông vào, nói lớn với khuôn mặt trắng bệch.

"Có chuyện gì sao? Mitsuki-chan?"

Iris hỏi một Mitsuki đang thở dốc.

"Tớ vừa nhận một cuộc gọi từ Shinomiya-sensei..."

Vẫn đang giữ cái thiết bị đầu cuối di động ở bên tay phải, Mitsuki đưa mắt nhìn khắp căn phòng vào tất thảy chúng tôi.

Rồi em ấy hít một hơi sâu để trấn tĩnh và tiếp tục:

"—Sensei nói rằng phiên bản trẻ hóa của Kraken đang trên đường đến thành phố này."

Phần 3Sửa đổi

‘Asgard dường như đã bảo quản cái xác của Kraken ở tầng hầm trong phòng thí nghiệm mà chúng ta đã tới.’


Trên màn hình thiết bị di động đầu cuối mà Mitsuki đang giữ trong lòng bàn tay, Shinomiya-sensei giải thích tình hình cho chúng tôi với một nét mặt chua chát.


Tập trung xung quanh Mitsuki, chúng tôi la lên trong ngạc nhiên, nhưng điều tiếp theo lại càng khiến chúng tôi sốc hơn nữa.

‘Một phần của cái xác vẫn còn tiếp tục phát ra tính hiệu sinh học[3]. Những nhà nghiên cứu đưa ra giả thuyết rằng đó chính là con của Kraken.

“Con của Kraken… Như vậy không phải đó là con của Miyako—"

Giọng nói của Mitsuki trở nên run rẩy. Shinomiya-sensei gật đầu nghiêm trọng.

‘Do bị chọn trở thành bạn đời nên việc có con cũng không nằm ngoài dự đoán—Đó có lẽ là những gì họ nghĩ’

“Một đứa trẻ tạo ra từ sự kết hợp với một con rồng…”

Iris lẩm bẩm mà không hề che đậy sự ghê tởm. Những cô gái khác dường như cảm nhận được một cơn ớn lạnh, khiến họ ôm chặt lấy bản thân mình.

Thứ phát ra tín hiệu sinh học, một phần của một cái xúc tu, được bảo quản ở nhiệt độ cực kì thấp. Trong khi nó được giữ ở những điều kiện đó, hoàn toàn không hề có bất kì sự thay đổi đáng chú ý nào.

Được giữ ở nhiệt độ cực kì thấp…?

Tôi nhớ lại “cỗ quan tài” mà mình đã trông thấy tại phòng thí nghiệm của Kenya. Bên trong phần cơ sở giống như một chiếc tủ lạnh ấy là một cỗ quan tài được bảo vệ bởi hệ thống an ninh nghiêm ngặt. Ông ta nói với tôi rằng đó là đó là một cái xác người—

“…Onii-chan.”

Ren dường như cũng nhớ lại điều đó. Cô bé nhìn tôi bằng ánh mắt đầy nghiêm túc.

“Shinomiya-sensei—Em nghĩ rằng mình biết vị trí kho chứa thứ ấy nằm ở đâu.”

‘Sao cơ?’

“Giám đốc Miyazawa đã dẫn em vào một căn phòng giống như một chiếc tủ lạnh, yêu cầu em tạo ra Ether Wind xung quanh một cỗ quan tài được đặt ở trong đó. Ông ta bảo đó là một cái xác người… Linh hồn được tái hiện cũng mang hình dáng của một cô gái loài người… Có khi nào đó là—”

Tôi ngừng nói. Ngay lập tức, Mitsuki tiếp tục lời của tôi bằng một giọng khàn khàn:

“Nii-san, có phải anh muốn nói đó là linh hồn của Miyako sau khi cô trở thành một Kraken?”

“Anh nghĩ điều đó là có thể. Giờ nghĩ lại, cô gái đó cho anh ấn tượng giống với Shinomiya-sensei.”

Tôi nói trong khi hồi tưởng lại hình dạng của linh hồn đó, được tạo ra từ những hạt phân tử.

‘…Cô sẽ đối chất điều đó riêng với Giám đốc Miyazawa sau. Chúng ta sẽ bàn về những thông tin chưa được xác nhận sau. Giờ chúng ta chỉ tập trung bàn về những sự kiện thực tế.”

Shinomiya-sensei nói bằng một giọng kiên quyết. Xét theo việc Shinomiya Miyako là em gái của cô, tôi đoán rằng trong thâm tâm cô đang rất xáo trộn. Nhưng với tư cách là chỉ huy của Misgard, cô tiếp tục giải thích.

‘Yggdrasil đã liên tục gây ra sự nhiễu điện khắp một khu vực rộng lớn trong trận chiến trước. Do vậy, ngay cả nguồn điện dự trữ của phòng thí nghiệm cũng bị cắt hoàn toàn. Lẽ dĩ nhiên là những thiết bị giữ lạnh ngừng hoạt động. Theo như báo cáo thì chỉ vài giờ sau, đứa bé Kraken nở ra.

“Ban đầu thì trong tình trạng không hoạt động dưới nhiệt độ thấp, còn sau đó được kích hoạt bởi sự gia tăng nhiệt độ…?”

Ariella suy ngẫm với bàn tay đan trước ngực.

“Mắt xích nguyên nhân và kết quả hiện vẫn chưa rõ ràng, vậy nên có thể vẫn còn một vài yếu tố khác nữa. Bất kể điều đó, con Kraken nhỏ đã phá tan phòng thí nghiệp sau khi tỉnh dậy và trốn thoát lên mặt đất. Điều đó xảy ra vào khoảng ba mươi sáu giờ trước.’

Giọng nói của Shinomiya-sensei mang theo sự lo ngại và mỉa mai tột độ.

“…Và Asgard mưu tính che đậy sự việc này.”

Firill nói với một cái thở dài.

‘Đúng là như vậy, sự việc này sẽ giáng một vài đòn mạnh vào uy tín của tổ chức nếu biến cố này được đem ra ánh sáng. Do đó, Asgard đã điều động NIFL, dự định dọn dẹp trong khi giữ mọi thông tin dưới sự kiểm soát.’

Lisa cố nặn ra một nụ cười sau khi nghe Shinomiya-sensei nói.

“Dù vậy thì giờ họ lại dâng thông tin đến cho chúng ta, điều đó chứng tỏ rằng… chiến dịch kiểm soát tình hình của họ đã thất bại.”

‘—Đúng vậy. Đội đặc nhiệm họ cử đi đã hoàn toàn bị đánh bại. Hết cách, họ tìm kiếm sự viện trợ từ Midgard. Mặc dù tới lúc này thì đã hơi muộn, nhưng chúng ta cũng không thể từ chối họ. Ngoài ra, con Kraken nhỏ đột nhiên chuyển hướng đi và bắt đầu tiền về thành phố của các em.’

Sau khi nói điều đó, Shinomiya-sensei nhìn chằm chằm vào chúng tôi từ phía bên kia màn hình.

“Chỉ có một số lý do giải thích vì sao một con rồng hành động như vậy trong tình hình này. Giữa mọi người, có ấn rồng của ai bị đổi màu không?’

“Thưa, Shinomiya-sensei, về vấn đề này…”

Mitsuki giơ tay lên và trình bày cho cô về việc chúng tôi đang trông chừng Kili, người có ấn rồng bị đổi màu. Trong khi nói, Mitsuki ném ánh mắt của mình về phía Vritra đang đứng ở góc phòng nhưng lại không đề cập gì về cô bé và John.

Có lẽ điều đó nằm trong sự tính toán rằng Asgard hay NIFL có thể sẽ nghe lén cuộc gọi này. Nếu tin tức của Vritra truyền ra ngoài, cuộc tranh luận của cô bé với Tia có thể sẽ bị cản trở. Nếu thế, có khả năng Vritra, kẻ đã ngỏ ý muốn đàm phán trong hòa bình hiếm có, sẽ biến thành kẻ địch.

Về phần Kili thì đã được quyết định trong trận chiến với Hraesvelgr rằng Midgard sẽ bảo vệ cô. Do đó, dù cho NIFL có phát hiện ra, tình thế của chúng tôi sẽ vẫn không đổi.

‘…Cô đã nắm được tình hình hiện tại rồi. Lớp Brynhildr sẽ ở trong trạng thái chuẩn bị ở đó cùng với Kili. Một chiếc trực thăng sẽ sớm đến chỗ các em’

Shinomiya-sensei đưa ra chỉ thị bằng một giọng u ám, cắn môi mình với biểu hiện trông như đang chịu đựng điều gì đó. Sau đó, cô gọi tên của Mitsuki như thể đang cố ép giọng nói của mình phát ra.

‘Mononobe Mitsuki—'

“…Đã rõ. Nếu kẻ địch là con Kraken chưa trưởng thành, vậy thì tên phản vật chất của em sẽ chắc chắn có thể tiêu diệt được nó. Em đã hạ quyết tâm rồi. Không có vấn đề gì đâu ạ.”

Mitsuki siết chặt nắm đấm của mình và nói một cách kiên quyết.

‘Vậy à? Nếu thế thì cô xin trông cậy cả vào em.’

Shinomiya-sensei buồn bã cúi đầu nhờ vả rồi kết thúc cuộc gọi.

Căn phòng rơi vào yên lặng. Mọi người đều đang cố nắm bắt tình hình.

“Mitsuki-san… Cậu thực sự sẽ ổn chứ?”

Lisa thể hiện sự quan tâm của mình về Mitsuki với biểu cảm lo lắng.

“Ừ—Kẻ địch không phải là con của Miyako mà là phiên bản trẻ hóa của Kraken. Không phải là con người mà hoàn toàn là một con rồng. Vậy nên… tớ có thể làm được.”

Mitsuki trả lời như đang cố thuyết phục bản thân mình. Trông thấy Mitsuki như thế, không ai có thể nói thêm điều gì về vấn đề này nữa.

Tuy nhiên, tôi—sau khi đã lấy lại được rất nhiều kí ức, cái tôi của hiện tại… đã có thể cảm nhận được sự do dự của Mitsuki.

Mặc dù trông có vẻ như em ấy đã hạ quyết tâm rồi, trái tim của Mitsuki vẫn còn lưỡng lự.

"Mitsuki—"

Cảm nhận được sự lo lắng của em ấy, tôi vươn tay về phía Mitsuki nhưng em ấy lại bế con mèo đen Ohagi trên tay rồi hướng về phía cửa phòng ngủ.

“Trước khi trực thăng tới thì chúng ta cứ ăn tối trước đã. Thức ăn đã sẵn sàng rồi.”

Sau khi thúc dục những cô gái và Vritra đi ăn tối, Mitsuki nhìn về phía người vẫn ở lại trong phòng, Kili.

“Kili-san, xin hãy nghỉ ngơi ở đây. Một lát nữa tôi sẽ mang thức ăn đến. Nếu John tỉnh dậy, phiền cô hãy giải thích tình hình cho cậu ấy.”

“…Được thôi.”

Kili trả lời bằng một giọng cộc lốc, rồi nhìn về phía Vritra đầy vẻ thận trọng.

Yên lặng suốt từ nãy đến giờ, Vritra rời khỏi căn phòng mà không nói một lời. Mặc dù sự im lặng đó khiến tôi cảm thấy kỳ lạ, tôi vẫn theo sau cô bé và rời đi.

Phần 4Sửa đổi

“Thật cực cho các con quá, phải làm việc dù đã tối muộn như thế này.”

“Dù không biết chuyện gì đang xảy ra… Nhưng tất cả các con hãy bảo trọng nhé.”

Ba và mẹ tôi lo lắng tiễn chúng tôi đi ở trước cổng. Màn đã đêm buông xuống vùng này với bầu trời đêm nhiều sao hơn là ở Tokyo.

“Vâng, thưa ba và mẹ. Bọn con đi đây ạ.”

Mitsuki gật đầu với vẻ căng thẳng, xoay người rời đi. Chúng tôi cũng nói tạm biệt và rời khỏi căn nhà.

Chúng tôi đã được thông báo vừa nãy rằng chiếc trực thăng đã đáp xuống công viên ở gần đây. Để Kili ở lại ở trong thành phố, chúng tôi đang chuẩn bị để tiêu diệt con Kraken con.

Chúng tôi dự định giấu Kili ở trong cơ sở của NIFL nhưng cân nhắc về những gì đã xảy ra tước đây thì không thể tin vào NIFL được. Bởi có thể họ sẽ cố thủ tiêu Kili, nên thay vì vậy, lựa chọn duy nhất của chúng tôi là tăng cường sức phòng thủ ở nơi này.

“Vậy nên, Tia-san, Lisa-san và Firill-san—phần còn lại trông cậy vào mọi người.

Mitsuki dừng lại trước ngôi nhà kế bên và nói với bộ ba.

Tia đảm nhận trọng trách canh chừng Vritra, kẻ có mục đích chưa rõ ràng. Còn Lisa và Firill thì bảo vệ và giám sát Kili.

Phải thừa nhận rằng việc chia nhỏ lực lượng của chúng tôi ra là một điều bất lợi, nhưng không còn lựa chọn nào khác xét tới khả năng Kili có thể bị tấn công. Nói là vậy, có lẽ Mitsuki còn cảnh giác Vritra hơn là sự can thiệp của NIFL. Tôi cũng cảm thấy nguy hiểm nếu như cứ để cô bé tự do di chuyển.

Giữ im lặng suốt bữa ăn, Vritra hiện vẫn cứ cúi gằm mặt xuống khi ở cạnh chúng tôi.

“Cứ để Vritra cho Tia lo!”

Có lẽ cảm nhận được sự lo lắng của tôi, Tia tươi cười nói và chấp nhận nhiệm vụ của mình.

Rồi sau khi nhanh chóng kiểm tra phản ứng của Vritra, em ấy áp sát mặt tôi và nói:

“…Ngay khi Vritra có ý định tạo ra vật chất tối, Tia sẽ lập tức cướp lấy nó. Tia chắc chắn sẽ thành công giống như Yggdrasil vậy.”

Tia thì thầm một lời giải thích thêm.

“Tụi này sẽ trông chừng Kili-san và không để cô ấy hành động liều lĩnh.”

“Nếu có ai đó tấn công thì bọn mình sẽ hạ chúng.”

Lisa và Firill đáp lại Mitsuki, nhưng ngay khi Mitsuki rời đi, họ lập tức vẫy tay với tôi.

“Mononobe Yuu… tôi giao phó Mitsuki-san cho cậu đấy.”

“Mononobe-kun… Cậu phải trông chừng Mitsuki cẩn thận và ngăn cô ấy cố quá sức đấy.”

Do đã biết Mitsuki một thời gian dài, cả hai cô gái dường như đều đi đến cùng một kết luận với tôi rằng hiện Mitsuki đang không ổn định.

“—Để đó cho tớ. Chắc chắn tớ sẽ bảo vệ Mitsuki.”

Do đã hạ quyết tâm sẽ thực hiện điều đó, tôi gật đầu chắc nịch.

Kể từ ba năm trước—À không, thậm chí trước cả lúc đó nữa… Từ khi Mitsuki mất đi cha mẹ, chỉ còn lại một mình, tôi đã quyết định bảo vệ em ấy.

Dù cho có phải đánh đổi bất cứ điều gì, dù cho có phải mất đi những kí ức quý giá, tôi đã luôn giữ vững quyết tâm ấy của mình.

Ngay cả lúc này đây, lối sống ấy sẽ không hề lay chuyển.

“Yuu”

Tôi nghe thấy tiếng ai đó gọi mình. Ngước nhìn lên trên, tôi trông thấy Kili đang nhìn xuống từ cửa sổ tầng hai.

“Lần này cậu sẽ thật tâm bảo vệ tôi chứ?”

Kili hỏi như thể đang kiểm tra phản ứng của tôi.

Trong trận chiến với Hraesvelgr, tôi đã không thể bảo vệ cô. Nếu ấn rồng của cô mà tương thích với Hraesvelgr, thì có lẽ khi ấy, cô đã trở thành một con rồng.

“Ừ, tôi chắc chắn đấy.”

Tôi sẽ không để cùng một thất bại lặp lại lần nữa. Với quyết tâm này, tôi gật đầu và hứa với cô.

“…Tôi tin cậu.”

Biểu hiện của Kili thoáng lộ chút vui mừng khi vẫy tay tạm biệt tôi.

Ngay khi cô quay trở lại bên trong căn phòng, tôi nhìn vào Vritra.

“Vritra, giờ thì… Cô đã thỏa mãn chưa?”

Câu hỏi của tôi khiến đôi vai của Vritra khẽ run.

Cô bé từ từ ngước lên. Biểu hiện trên khuôn mặt cô bé—thật trống rỗng. Không hề thể hiện bất kì cảm xúc nào.

Lưng tôi đổ mồ hôi lạnh. Cơ thể tôi phản ứng lại theo bản năng một cách cảnh giác đối với điều gì đó không thể hiểu được.

“Tôi không biết mục đích của cô là gì, nhưng… Dù tình hình hiện tại đang tiến triển theo ý cô, tôi không nghĩ rằng cô là một người có thể cảm thấy vui mừng từ tận đáy lòng khi hy sinh đứa con gái của mình—hi sinh Kili được.”

“…Tại sao?”

Vritra vô cảm hỏi tôi.

“Bởi sau khi dành cả một ngày với cô, tôi tin rằng chúng ta có thể hiểu được lẫn nhau. Chắc chắn rằng Iris cũng hi vọng cô có thể hiểu và tôn trọng loài người.”

Tôi chuyển anh nhìn về phía Iris, người đang lắng nghe cuộc trò chuyện từ bên cạnh.

"Vritra-chan..."

Iris nhìn Vritra với một biểu hiện lo lắng.

“…”

Vritra im lặng tránh ánh nhìn của cô ấy.

“Nii-san, Iris-san, đến lúc xuất phát rồi.”

Mitsuki thúc dục chúng tôi. Trước khi rời đi, tôi nói thêm một điều cuối cùng.”

“Hãy cùng nhau đi ăn kem sau khi chúng tôi trở về.”

"—"

Cô bé không đáp lại.

Dẫu vậy, tôi tin rằng lời hứa từ một phía này chắc chắn sẽ được giữ lấy. Sau đó, tôi quay lưng và rời đi với tấm lưng hướng về phía cô nàng rồng.


Chen vào giữa đám đông người xem tập trung xung quanh công viên, chúng tôi leo lên chiếc trực thăng và được đưa đến khu vực hoạt động của NIFL

Rất là ồn ào khi có một đống lính cứ đi lại xung quanh. Mang trên mình bộ đồng phục trường học, chúng tôi trông cực kì khả nghi, nhưng mấy tên lính không hề nhìn vào chúng tôi. Không chỉ thế, họ còn cố tình hướng ánh mắt ra chỗ khác, giả vờ như không trông thấy chúng tôi

Họ nhiều khả năng có thể nhận ra chúng tôi là D. Tôi đã quên mất vì những người tôi tiếp xúc dạo gần đây đều biết rõ về D, nhưng đây có lẽ là phản ứng thật sự của người khác về các D. Thật khó có thể không cảm thấy sợ hãi đối với những cá thể mang trong mình sức mạnh siêu nhiên.

Không mang the Kili quả đúng là một quyết định sáng suốt.

"...Onii-chan."

Ren lo lắng kéo áo tôi.

“Không sao đâu, cứ mặc kệ họ đi.”

"...Mm."

Tôi nắm tay Ren và mỉm cười với em ấy. Yên tâm một chút, em ấy gật đầu đáp lại.

“Mononobe… Tất cả bọn họ ai cũng cảm thấy lo lắng cả.”

Iris có thể cảm nhận được sự căng thẳng trong bầu không khí và thì thầm với tôi.

“Bởi vì họ vừa mới đánh nhau với con Kraken con, còn bị điều đi nữa. Nên tớ đoán là họ hứng chịu tổn thấy khá nặng nề.”

Tôi hạ giọng mình xuống để tránh những binh lính đảm nhận việc dẫn đường cho chúng tôi khỏi nghe thấy.

“Tớ không rõ về sự việc xảy ra hai năm trước, nhưng không có thứ gì gây tổn hại được cho Kraken trừ phi chúng ta sử dụng phản vật chất của Mitsuki, đúng chứ? Chỉ dựa vào mỗi NIFL để chiến đấu thôi thì quá là mạo hiểm, hoặc có lẽ… Có lý do nào đó khiến họ nghĩ rằng mình có thể chiến thắng?”

Lắng nghe cuộc trò chuyện của Iris với tôi, Ariella nghiêng đầu hoài nghi.

“…Chúng ta không biết được cho đến khi nghe báo cáo chi tiết. Tuy nhiên, có khả năng rằng con Kraken lần này khác với hai năm trước.”

Tôi nêu ra quan điểm của mình và Ariella gật đầu “điều đó cũng đúng.”

Mitsuki không tham gia vào cuộc nói chuyện của chúng tôi. Với một phong thái trang nghiêm, em ấy im lặng bước đi. Em ấy cứ như vậy suốt từ lúc bước lên trực thăng.

Mặc dù tôi rất muốn nói chuyện với Mitsuki, nhưng trước khi có thể kịp nghĩ ra một chủ đề phù hợp, chúng tôi được đưa đến một căn phòng trong tòa nhà nào đấy. Đó là một phòng họp nhỏ. Ở ngay trước cái màn hình được lắp đặt sẵn, Shinomiya-sensei đang đợi chúng tôi với nét mặt nghiêm trọng.

“Thật tốt khi các em đã đến tận đây. Vậy giờ cô sẽ bắt đầu giải thích về tình hiện tại.”

Sau khi ngồi xuống hàng ghế trước, Shinomiya-sensei bỏ qua những lời chào hỏi lịch sự và bắt đầu giải thích cho chúng tôi.

“Asgard đã đặt tên cho con Kraken con là ‘Kraken Zwei,’ từ giờ trở đi chúng ta sẽ dùng cái tên này. Mục tiêu đang hướng về Thành phố Nanato nơi các em đã ở lại, di chuyển trên qua núi với vận tốc bốn ki-lô-mét trên giờ.”

“Chỉ bốn ki-lô-mét trên giờ thôi thì khá là chậm đấy. Tầm đó thì cũng gần như tốc độ của chúng ta khi đi bộ thôi.”

Ariella nhận xét trong ngạc nhiên.

“Điều đó xuất phát từ kích cỡ của Kraken Zwei. Có lẽ do chỉ vừa mới sinh ra, mục tiêu còn rất nhỏ bé.”

Sau khi nói vậy, Shinomiya-sensei phát cho chúng tôi xem một video trên màn hình chiếu. Có thể trông thấy một vật thể màu bạc bên trong một cái hố mọc ra trên nền đất. Vật thể đó có dạng một hình bầu dục thon dài với những sợi chỉ màu bạc phân tán ra từ phần chân của nó theo mô hình tỏa tròn.

“Đây là ngoại hình của Kraken Zwei. Mặc dù chiều dài cơ thể chưa tới hai mét, những sợi màu bạc kia có thể tấn công trong phạm vi lên tới hàng chục mét. Hơn nữa, phần cơ thể chính dường như miễn nhiễm với mọi đòn tấn công, được bọc trong cái kén tạo bởi những sợi màu bạc.”

Nhìn vào con Kraken được hiển thị trên màn hình, Mitsuki lên tiếng:

“Con Kraken nguyên bản có những xúc tu tạo bởi mithril. Giả xử con Kraken Zwei này thừa hưởng đặc điểm đó, em đoán là thứ sợi đó hoàn toàn cấu tạo từ mithril nguyên chất.”

“—Cô cũng có cùng quan điểm như vậy. Thêm vào đó, Kraken Zwei đã được xác nhận rằng có thể phóng ra phản vật chất giống như cá thể nguyên bản.”

Shinomiya-sensei đồng tình với ý kiến của Mitsuki và hiện thị lên màn ảnh một bức ảnh mới. Tấm ảnh cho thấy một phần của những sợi màu bạc bung ra từ cái kén, trong một khoảnh khắc ngắn ngủi khi một tia sáng chói lóa được phóng ra.

“Sức phòng ngự của nó bị giảm xuống một phần khi phóng ra phản vật chất… Điều này cũng giống với nguyên bản. Em đoán rằng họ đã cố gắng nhằm vào điểm yếu đó để tấn công?”

“Họ đã thử, nhưng theo như báo cáo thì đã thất bại. Mục tiêu cực kì nhạy bén, có khả năng phản ứng lại chính xác với bất kì đòn tấn công nào.”

Shinomiya-sensei tiếp tục nói bằng một giọng ảm đạm sau khi trả lời:

“Vậy nên, phương pháp hữu hiệu nhất là sử dụng phản vật chất để phát hủy toàn bộ mọi thứ cùng với lá chắn mithril.”

“Vâng.”

Mitsuki gật đầu đồng ý. Ngay lúc ấy, Iris giơ tay mình lên.

“Umm… Thảm họa của em sẽ không có tác dụng ạ?”

“Quả thực, Thảm Họa là một cách thức tấn công mạnh mẽ nhưng bào mòn mithril cực kì tốn thời gian. Cũng giống như việc chúng ta sử dụng mithril để cản đòn tấn công của Basilisk, khả năng tia năng lượng bị chặn lại là rất cao.”

Iris đáp “Ồ thì ra là vậy…” và bỏ tay xuống sau nghi nghe câu trả lời của Shinomiya-sensei. Chắc chắn rằng Iris muốn sử dụng sức mạnh của mình để giảm bớt gánh nặng của Mitsuki.

“Bởi vì sự hạn chế trong cách thức hành động, chiến dịch vô cùng đơn giản. Các em sẽ tiếp cận mục tiêu trong khi NIFL thu hút sự chú ý của nó bằng máy bay không người lái. Mononobe Mitsuki sẽ bắn những mũi tên phản vật chất, trong khi đó, cô hi vọng rằng các em sẽ hỗ trợ em ấy.”

Shinomiya-senseu vạch ra chi tiết kế hoạch. Quả đúng là không có gì đơn giản hơn cái chiến dịch này cả.

“Cụ thể hơn thì, bọn em phải hỗ trợ như thế nào?”

Ariella đặt ra một câu hỏi, Shinomiya-sensei trả lời bằng một giọng nghiêm nghị:

“Làm bất cứ những gì các em có thể làm để phản ứng lại khi tình huống thay đổi. Khiên mithril của các em có thể chặn những đòn tấn công từ những sợi bạc được tạo nên từ cùng chất liệu. Phản trọng lực Mononobe Yuu là phương pháp duy nhất để chống lại những đòn tấn công bằng phản vật chất. Thảm họa của Iris Freyja có khả năng kìm chân được kẻ thù dù cho có bị chặn lại. Lượng vật chất tối khổng lồ có thể tạo ra của Ren Miyazawa có thể giúp thoát khỏi những tình huống nguy cấp.”

Shinimiya-sensei lần lượt nhìn vào từng khuôn mặt của chúng tôi trong khi chỉ đạo chiến dịch.

“—Còn câu hỏi nào khác nữa không? Nếu không thì chiến dịch sẽ bắt đầu ngay lập tức. Cô hi vọng trận chiến sẽ kết thúc trong khi mục tiêu vẫn còn trên ngọn núi.”

Tôi đưa mắt dò xét các thành viên của nhóm. Dường như không ai có bất kì sự phản đối nào.

—Liệu có ổn không khi giao hết mọi thứ cho Mitsuki như thế này?

Dẫu cho cảm giác khó chịu ấy xâm chiếm con tim, tôi không thể phản đối kế hoạch hiện tại dựa trên cảm xúc mà không đưa ra được một biện pháp thay thế.

“Vậy thì triển khai chiến dịch.”

"—Yes ma'am!"

Dù có thể nào, mình cũng sẽ ở bên cạnh bảo vệ Mitsuki—Đưa ra quyết định đó, tôi gật đầu đáp lại chỉ thị của Shinomiya-sensei.

Phần 5Sửa đổi

Theo sau những chiếc máy bay không người lái của NIFL, chúng tôi băng qua bầu trời đêm.

Vì không có kĩ năng bay lượn, Iris và tôi lần lượt được Ren và Ariella mang theo. Còn Mitsuki thì đang bay một mình vì dù sao em ấy cũng là yếu tố chủ chốt trong chiến dịch lần này.

Để có thể tấn công từ khoảng cách xa, những chiếc kính bảo hộ chúng tôi được cấp còn có trang bị các chức năng của kính viễn vọng ngoài thiết bị liên lạc. Nó cùng loại với cái mà Lisa đã dùng để bắn tỉa trong trận chiến với Basilisk trước đây.

Mặc dù mấy cái kính bảo hộ có hỗ trợ tầm nhìn đêm, những chiếc máy bay không người lái của NIFL sẽ bắn pháo sáng để cung cấp tầm nhìn một khi chiến dịch bắt đầu, vậy nên chúng tôi không cần phải dùng đến chức năng như thế.

“…Tối quá, ở dưới kia.”

Khi đang vận chuyển tôi, Ren trông xuống mặt đất.

“Quanh đây toàn là đồi núi thôi, nên chắc chắn địa hình sẽ phù hợp để làm nơi giao tranh.”

Do cả hai bên đều sẽ bắn vật chất tối về phía nhau, thiệt hại lên môi trường là không thể tránh khỏi. Bởi thế, tôi có thể hiểu được quyết định kết thúc trận chiến trước khi mục tiêu vào tới khu vực dân cư của Shinomiya-sensei.”

“—Dù mấy cái máy bay không người lái kia hẳn đã giảm tốc độ lại, cơ mà đuổi theo chúng đúng thật là khó nhằn.”

Giữa lúc đang vận chuyển Iris, Ariella bình luận với những giọt mồ hôi lấm tấm trên trán.

Không thể trông thấy được bóng dáng của ba chiếc máy bay không người lái đang bay ở phía trước do bầu trời đen, nhưng chúng tôi vẫn có thể sử dụng ánh đỏ trên những chiếc máy bay làm đèn hiệu, di chuyển ở tốc độ cao.

“Shinomiya-sensei nói rằng mục tiêu không ở xa quá đâu, vậy nên chúng ta chắc chắn sẽ tới nơi sớm thôi. Đừng bỏ cuộc, Ariella-chan!”

Iris cổ vũ Ariella đang kiệt sức.

Ngay lúc ấy, Shinomiya-sensei bỗng nói qua thiết bị liên lạc.

‘Các em sắp tiến vào khu vực giao tranh. Kraken Zwei hiện đang giao chiến với vũ khí trên mặt đất của NIFL. Hay giảm tốc độ của các em lại và để máy bay không người lái đi trước. Một khi pháo sáng đã được phóng ra và mục tiêu vào trong tầm ngắm, Mononobe Mitsuki sẽ sử dụng phản vật chất để tấn công.”

“—Đã rõ.”

Ngay khi chúng tôi đáp lại, một vụ nổ lớn xảy ra ở phía trước.

Bầu trời đầy sao lập tức biến thành một màu trắng xóa trong khi chúng tôi nghe thấy một tiếng nổ lớn.

Khi chúng tôi giảm tốc độ lại, những chiếc máy bay không người lái lao về phía trước và bay đến vị trí của vụ nổ.

Vài giây sau, vô số nguồn sáng xuất hiện trên bầu trời, có lẽ là pháo sáng, soi rọi khung cảnh xung quanh.

Có lẽ là hệ quả của vũ khí mặt đất trong giao tranh, mặt đất ở vùng lân cận đã trở nên cằn cỗi với những cái hố lớn, cái này chồng lên cái kia. Một mảng rừng trên núi đã bị xới tung.

Và ở ngay trung tâm, một thực thể màu bạc đang phản chiếu lại ánh sáng từ những ngọn pháo.

“Đó là—"

Tôi điều chỉnh kính bảo họ của mình để phóng to hình ảnh.

Cùng một chiếc kén bạc mà chúng tôi đã nhìn thấy trong màn hình chiếu ở phòng hội nghị—Kraken Zwei, toàn bộ được che phủ bởi sợi mithril.

Những chiếc máy bay không người lái lượn vòng trên không trung phía trên đầu nó và bắt đầu tấn công bằng súng máy, nhưng dĩ nhiên là với cấp độ hỏa lực đó thì tất cả đều bị phản lại bởi cái kén mithril.

Sau đó, ngay khi tiếng súng máy kết thúc, ánh sáng tím lóe lên từ một cái khe trên chiếc kén. Một viên đạn ánh sáng nhỏ nhẹ nhàng chìm sâu vào một chiếc máy bay không người lái, rồi lập tức tạo nên một vụ nổ khổng lồ vượt xa cường độ của một quả pháo sáng.

Bị vướng vào vụ nổ hủy diệt, đến lượt chiếc máy bay không người lái thứ hai phát nổ, chỉ để lại một chiếc nữa.

“—Tiến hành nhắm bắn!”

Mitsuki nhạy bén hét lên rồi giương vũ khí giả tưởng hình cây cung của mình—Brionac lên. Một khi toàn bộ máy bay không người lái bị hạ, sẽ không còn mồi nhử nào nữa. Nên Mitsuski không có thời gian để lãng phí.

Đặt một mũi tên tạo thành từ vật chất tối vào dây cung, Mitsuki nhắm vào mục tiêu.

Mặc dù tôi có thể trông thấy sự lo lắng và căng thẳng hiển rõ từ một phía bên khuôn mặt em ấy, ẩn trong đôi mắt ấy là một một tia quyết tâm mãnh liệt.

“Nó là một con rồng, là kẻ thủ phải bị đánh bại.”

Mitsuki cố thuyết phục bản thân trong khi kéo dây cung.

Chiếc máy bay cuối cùng đột ngột dừng lại một cách kì lạ giữa không trung. Kiểm tra kĩ hơn, tôi có thể nhìn thấy những sợi bạc phát sáng quấn vào thân máy bay.

—Sợi mithril có thể vươn xa đến chừng đó sao?

Theo như lời của Shinomiya-sensei, tầm với của nó chỉ vào khoảng vài chục mét nhưng theo như những gì tôi trông thấy, thì nó phải vào khoảng gần một trăm mét.

Có lẽ quyết định rằng việc phòng thủ không còn cần thiết nữa sau khi khống chế chiếc máy bay không người lái, cái kén nhanh chóng bung ra.

Có thể nhìn thấy được ánh sáng màu tím phát ra từ những khe hở.

Tôi đã từng nhìn thấy những tấm ảnh tham chiếu của Kraken trong những buổi học tại Midgard. Một con quái vật với cầu mắt màu tím lớn và vô số những xúc tu—Đó chính là hình dạng của Kraken.

Do đó, tôi luôn nghĩ rằng “thứ bên trong” được bảo vệ bởi cái kén bạc sẽ là thứ gì đó tương tự.

Tuy nhiên—

“Eh…?”

Mitsuki thốt lên trong ngạc nhiên.

Iris, những người khác và tôi tất cả đều há hốc kinh ngạc.

Hiện ra từ bên trong cái kén là một cô bé. Mái tóc dài khác thường uốn éo như thể nó có ý chí riêng của mình. Cho đến khi tôi nhận ra rằng những sợi bạc cấu tạo nên cái kén thực chất là tóc của cô bé.

Dù không mảnh vải che thân, cô bé đã dùng một phần tóc của mình để quấn quanh cơ thể. Vẻ ngoài nhỏ tuổi hơn cả Tia. Mắt trái bị che đi bởi phần tóc mái dài.

Con mắt phải không bị che phủ đang phát ra ánh sáng tím. Khoảnh khắc ánh sáng mạnh lên, một tia sáng bắn vào chiếc máy bay không người lái. Với một luồng sáng xé toạc bầu trời, dư ảnh của nó còn đọng lại trên võng mạc của những người quan sát.

Rồi với một vụ nổ và tiếng ồn lớn, bị tấn công bởi tia đạn phát sáng, chiếc máy baybij nuốt chửng bởi luồng sáng hủy diệt.

Sau đó, cô bé nhìn về phía chúng tôi với con mắt đã phóng ra ánh sáng hủy diệt.

“…Chúng ta đã bị phát hiện!?”

Khoảnh khắc ánh mắt của chúng tôi chạm nhau, tôi cảm nhận được một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống. Lập tức tạo ra vũ khí tưởng tượng của mình với hình dạng một khẩu súng, tôi chuẩn bị bắn ra đạn phản trọng lực bất cứ lúc nào.

“Mitsuki! Chúng ta sẽ bị hạ nếu cậu không tấn công sớm đấy!”

Ariella lo lắng cất lời.

Dẫu vậy, Mitsuki không di chuyển, đông cứng tại chỗ với vũ khí tưởng tượng hình cây cung vẫn giương lên. Kraken Zwei thì trông có vẻ như đang dò xét chúng tôi mà không tấn công ngay lập tức.

Nhưng thời gian không bao giờ đủ cho sự do dự.

“Không phải…”

Mitsuki lẩm bẩm với chính mình bằng một giọng run rẩy.

“Mitsuki-chan—Con Kraken đang nhìn về phía chúng ta kìa!”

Iris cảnh báo về mói nguy hiểm với một giọng cấp bách, nhưng Mitsuki cứ tiếp tục lắc đầu trong khi run rẩy.

“Không phải… Không phải vậy.”

“Cái gì ‘không phải’—"

“Đó không phải là Kraken!”

Mitsuki ngắt lời Iris và hét lên.

“Hmm… Tớ hiểu những gì cậu đang cố gắng nói, nhưng nếu cậu không hành động—"

Ariella thúc dục Mitsuki bằng một giọng kiên quyết.

“Tớ biết! Nhưng… Nhưng dù có nhìn thế nào…”

Cùng với những giọt nước mắt xuất hiện ở khóe mắt, giọng của Mitsuki trở nên run rẩy.

“Đó là… Con bé là—con của Miyako!!”

Mitsuki hét lên đau đớn bằng một giọng khàn khàn.

Trong hình dạng của một cô bé, Kraken Zwei sở hữu một khuôn mặt cực kì dễ thương. Ấn tượng tôi có được là nó rất giống với khuôn mặt của Shinomiya-sensei.

Nhưng điều mà Mitsuki nhìn thấy trên khuôn mặt của cô bé có lẽ là hình ảnh của người bạn thân nhất với em ấy trong quá khứ, Shinomiya Miyako.

“…Mitsuki, tạm thời chúng ta hãy rút lui.”

Với nhận định rằng Mitsuki không thể bắn vào bé gái kia, tôi đề nghị rút lui.

“Rút lui?”

Mitsuki ngạc nhiên trong phút chốc. Rồi sau đó sự nhẹ nhõm xuất hiện trên khuôn mặt em ấy.

Song, em ấy liền đột ngột nhận thức được rõ ràng, cắn chặt môi và lắc đầu.

“Không… Dù thế, em không còn cách nào khác ngoài thực hiện điều đó… Em là người duy nhất có khả năng đánh bại bé gái kia…”

Dẫu trông có vẻ như em ấy sắp bật khóc đến nơi, Mitsuki vẫn không chịu rút lui.

"Mitsuki-chan...?"

Iris quan sát em ấy trong lo lắng.

“Xin lỗi, mọi người, tớ đã có những hành vi thật đáng xấu hổ. Nhưng mà… Giờ tớ ổn rồi.”

Mặc cho cú đánh vào tâm lý, Mitsuki vẫn xoay sở vừa đủ để giữ vững bản thân với ý thức trách nhiệm và nghĩa vụ với tư cách là đội trưởng của Đội Khống Chế Rồng

“Dù cho đó không phải là một con rồng đi nữa, bằng chính đôi tay này, tớ phải… Cũng như lúc đó với Miyako—"

Với đôi tay đang run rẩy, Mitsuki cố gắng nhắm mũi tên của mình vào mục tiêu.

Tuy vậy—Mitsuki đột nhiên mất thăng bằng và dần hạ độ cao.

"Huh...?"

Mitsuki bị sốc. Vũ khí tưởng tượng trong tay em ấy hóa thành những bọt bong bóng màu đen và bắt đầu biến mất.

“Tại sao—"

Vật chất tối được điều khiển bởi tâm trí. Thứ mà ta thường gọi là vũ khí tưởng tượng là trạng thái chiến đấu của tâm trí.

—Hẳn nhiên, Mitsuki không thể làm được.

Bởi vì dù em ấy có dối lừa bao nhiêu đi chăng nữa, trong thâm tâm mình, Mitsuki chống cự lại ý định tiêu diệt Kraken Zwei.

“Ren, bay đến cạnh Mitsuki giùm anh!”

Tôi gọi Ren, người vẫn đang nắm lấy tay trái của tôi để hỗ trợ tôi trên không.

Mitsuki không thể duy trì việc bay do vũ khí tưởng tượng của em ấy đang bắt đầu tan rã.

"Mm!"

Ren lập tức nhận ra trong hoảng hốt và gật đầu đáp lại tôi, rồi sau đó tiếp cận Mitsuki.

“Mitsuki, hãy bám vào Ren!”

Tôi hét lên với Mitsuki đang gần như rơi xuống mặt đất.

"—!"

Mitsuki bán vào cổ của Ren và cố tránh việc bị rơi, nhưng… dù không bị thương tổn vật lý nào, tâm trí của em ấy hiện không ở trong tình trạng có thể chiến đấu.

“Xin lỗi… Xin lỗi…”

Mitsuki áp chặt mặt mình vào trước ngực Ren và không ngừng xin lỗi.

Có phải em ấy xin lỗi vì không thể hoàn thành trọng trách của mình? Hay em ấy cảm thấy hối hận đối với Shinomiya Miyako? Tôi không thể biết được.

“—Không sao đâu, Mitsuki-chan.”

Người mở lời với Mitsuki là Iris, đang lơ lửng trên không trung nhờ vào sự trợ giúp của Ariella.

“Tớ sẽ chiến đấu thay cho cậu, Mitsuki-chan.”

Iris giơ bàn tay không bị trói buộc, thứ bắt đầu phát ra ánh sáng đỏ, của mình lên.

"Caduceus Catastrophe!"

Một cây trượng tạo bởi ánh sáng đỏ hiện ra trong tay của Iris.

Chỉ mũi trượng về phía Kraken Zwei, Iris xướng lên thứ gì đó như là một câu thần chú.

“Hãy tới đây, tớ đây, hỡi những mảnh vỡ thời gian…”

Trông thấy cây trượng màu đỏ dần dần phát sáng hơn, tôi hỏi Iris:

“Iris, cậu có thể tự mình làm được việc đó sao?”

“Đúng vậy, bởi vì dù mang hình dáng giống như một bé gái… Con rồng kia đang nhắm vào Kili-chan, là kẻ địch phải bị đánh bại. Hơn nữa—"

Iris ngưng lại, nhìn vào Mitsuki và mỉm cười.

“—Mình muốn bảo vệ Mitsuki-chan. Đây là vì lợi ích của cả cậu ấy và cậu.”

Tôi có thể cảm nhận được từ giọng nói của Iris rằng cô ấy thực sự cầu chúc cho hạnh phúc của Mitsuki và tôi. Cũng giống như khi cô ấy vui mừng vì kí ức của tôi quay lại, Iris mỉm cười và phớt lờ đi “nỗi đau” của chính mình.

Với đôi mắt ánh lên tia quyết tâm mãnh liệt, Iris hướng ánh nhìn của mình trở lại Kraken Zwei.

Luồng sáng màu đỏ chói lọi tại đầu cây trượng mở rộng ra, nhưng ngay tại thời điểm đó, tôi trông thấy một vài khối cầu màu đen xuất hiện xung quanh Kraken Zwei.

—Chẳng lẽ chúng là vật chất tối!?

“Catastrophe, vật chất hóa!!”

Trong khi tôi còn đang nín thở, Iris phóng thích luồng sáng tước đoạt thời gian.

Tuy nhiên, ngay khi ánh sáng đó làm lóa tôi, tôi nhìn thấy chúng. Tôi nhìn thấy những khối cầu đen thay đổi hình dạng, hình thành nên một chiếc khiên bạc trước mặt Kraken Zwei—

Không suy suyển, ánh sáng đỏ từ Catastrophe của Iris nuốt chửng nơi cô gái đang đứng.

Mức độ lớn chưa từng có... Một tia sáng Catastrophe khổng lồ được khai hỏa, có thể vượt qua cả của Basilisk.

“Tuyệt vời... Thứ này có thể phá hủy nó cùng với lớp phòng thủ mithril.”

Ariella thốt lên, bị gây ấn tượng mạnh.

Mithril là hợp kim ổn định nhất và khả năng kháng cao với Catastrophe. Dù là thế, nó không thể thoát khỏi sự phong hóa gây ra bởi thời gian.

Những tảng đá, đất cát và cây cối đổ ngã xung quanh đều bị biến thành cát mịn. Vị trí bị phơi ra trước ánh sáng đỏ đều dần biến thành sa mạc. Những thay đổi vốn phải tốn hàng ngàn hàng vạn năm nay được hoàn thành chỉ trong tích tắc.

Mặc dù thế, một vật thể màu bạc vẫn lao ra khỏi tia sáng khổng lồ đang kiên trì đánh cắp đi thời gian ấy.

Đó là Kraken Zwei, cô gái với cả người hoàn toàn được bao quanh bởi mái tóc mithril.

“Không! Cô bé vẫn sống!”

Tôi giơ Siegfried, vũ khí giả tưởng dạng súng của tôi, và la lên.

Cô bé rất có thể đã dùng chuyển hóa để tạo ra một chiếc khiên mithril nhằm câu giờ chạy thoát khỏi hỏa tuyến của Catastrophe.

“...!”

Iris vội vàng chỉnh lại hướng nhắm, nhưng trước đó, một tia chớp tim lóe lên từ kẻ hở giữa những sợi tóc của cô gái.

“Phản trọng lực!”

Ngay tức khắc, tôi dùng toàn bộ vật chất tối trong vũ khí giả tưởng của mình, bắn nó dưới dạng một viên đạn.

Viên đạn vật chất tối chuyển hóa thành vật chất phản trọng lực mật độ cao trên đường bay, tạo ra một trường đẩy gần đó. Ngay lập tức, tia sáng của Kraken Zwei bị khúc xạ đi đáng kể, biến mất vào bầu trời đêm.

Nhưng cùng lúc đó, trường đẩy cũng bẻ cong quỹ đạo của Catastrophe, nên Iris ngừng bắn tạm thời. Ở vị trí cũ của cô gái là một chiếc khiên bạc với lỗ thủng lớn ngay chính giữa.

“Ai đó nhanh lên và dựng màn khói đi—chắn tầm nhìn cô bé! Chúng ta phải rút lui xuống mặt đất tạm lúc này!”

“Mm!”

Ren ngay lập tức đáp lại tiếng kêu của tôi.

Theo sau đó là một vụ nổ “bang”, khói tỏa ra xung quanh. Trốn trong màn khói, chúng tôi hạ xuống mặt đất.

Chúng tôi đáp trong khu rừng, trốn khỏi tầm nhìn của Kraken Zwei và thở dài ra. Mặc dù khu rừng hoàn toàn tối vào ban đêm và không khí ẩm dính vào da chúng tôi, nó vẫn tốt hơn nhiều bị bắn tỉa bởi phản vật chất.

“Mononone... Tiếp theo chúng ta làm gì?”

Iris kiểm tra tình hình Mitsuki trong khi hỏi tôi. Bám vào Ren, Mitsuki không nhìn lên.

“Rất có thể, cô bé—cũng điều khiển được vật chất tối. Nếu cô bé dùng chuyển hóa để tiếp thêm lượng mithril, vậy thì kể cả Catastrophe của Iris cũng không thể vượt qua lớp phòng thủ đó.”

“Trong trường hợp đó, chúng ta không có lựa chọn nào ngoài rút lui...”

Ariella thì thầm sau khi lắng nghe tôi.

“Đợi đã! Nếu chúng ta bỏ chạy như vậy mà không đạt được thứ gì, NILF có thể sẽ cố giết Kili-chan. Rồi Lisa-chan và những người khác ở cùng cô ấy cũng sẽ gặp nguy hiểm. Chúng ta ít nhất phải cầm chân được Kraken Zwei ở đây!”

Iris ngắt lời Ariella với chất giọng mạnh mẽ và giơ cây trượng đỏ của mình lên. Chính vì cô ấy đã trải qua chuyện bị nhắm đến trong quá khứ, nên cô ấy hiểu một cách cay đắng sự nguy cấp của cơn khủng hoảng này.

“Cầm chân cô bé... Chúng ta phải làm sao?”

Sau khi nghe câu hỏi của Ariella, ai đó bên tôi lên tiếng.

“Onii-chan, em có một ý này...”

“Ren?”

Tôi thấy Ren đang nhìn lên mình với vẻ mặt nghiêm túc.

“Nếu mặt đất đã biến thành cát bị phong hóa thêm nữa, thì ắt hẳn sẽ xuất hiện một cái hố. Chúng ta có thể thả một lượng lớn mithril vào hố... Chôn sống cô bé.”

“Kể cả em có đề xuất chôn sống cô bé... Nhưng với những cú bắn phản vật chất—“

“Cô bé có lẽ sẽ không dùng nó bởi vì cô bé sẽ bị cuốn vào vụ nổ nếu bắn phản vật chất trong khi bị chôn lấp.”

Sau khi nghe câu trả lời của Ren, tôi biết đó là phương án tốt nhất.

“Phải, nếu chúng ta dùng mithril làm nắp đậy, thì kể cả những sợi mithril cũng không thể dễ dàng cắt nó. Trốn thoát ra sẽ là một thử thách lớn. Nếu hiệu quả, thì đừng nói là cầm chân, chúng ta thậm chí có thể hoàn toàn giam cô bé lại.”

Chúng tôi nhìn nhau, gật đầu đồng tình.

“Sau khi Iris mở ra một cái hố trên đất, mình sẽ mượn vật chất tối từ Ren để ném xuống một lượng lớn Mithril. Mitsuki hãy đợi ở đây.”

Sau khi nói thế, Ariella đưa Iris cùng bay lên trời lại.

Ngay khi tôi vừa định trở lại bầu trời cùng Ren, Mitsuki tuyệt vọng nhìn lên tôi.

“Nii-san—“

Mitsuki gọi tôi bằng giọng khản đặc, giơ tay ra một cách bất lực.

“Đừng lo, Mitsuki. Bọn anh sẽ tìm ra cách lo liệu phần còn lại.”

“.....Vâng.”

Mitsuki cắn môi chán nản, cúi gầm đầu và gật nhẹ.

“Đi nào, mọi người.”

Để em ấy ở lại, toàn bộ chúng tôi thực hiện kế hoạch vạch ra bởi Ren.

—Siegfried.

Tôi tạo dựng vũ khí giả tưởng của mình lần nữa để chống lại các đòn tấn công của kẻ địch.

Khoảnh khác chúng tôi tăng độ cao, ánh sáng tím bay về phía chúng tôi.

Đó là phát bắn phản vật chất của Kraken Zwei.

—Nó đang đến!

“Phản trọng lực!”

Đòn tấn công được dự đoán trước bị khúc xạ đi hướng khác bởi viên đạn mang lực đẩy của tôi. Iris sau đó bắn Catastrophe ngay lập tức.

“Catastrophe, hiện thực hóa!”

Cùng lúc, Kraken Zwei tạo ra một chiếc khiên mithril trong lúc tia sáng đỏ được bắn.

Nhưng ổn thôi, bởi vì mục tiêu của Iris là mặt đất xung quanh.

Đã bị hóa thành cát, đất biến thành những hạt bé nhỏ và tản đi.

Xói mòn đất—Đất, bị phong hóa bào đi theo nghĩa đen, dần bị khoét thủng. Rồi với một âm thanh trầm thấp nặng nề, mặt đất rung chuyển.

Theo sau đó là sự rung chuyển dữ dội hơn nữa.

Có lẽ sự phong hóa đã chạm tới sâu dưới lòng đất. Mặt đất sụp xuống trên diện rộng.

Cùng với chiếc khiên của mình, Kraken Zwei bị nuốt chửng vào mặt đất đang sụp xuống.

“Chính là lúc này!”

“Mình biết rồi, Mononobe-kun!”

Không bỏ lỡ cơ hội, Ariella dùng vật chất tối mượn từ Ren để tạo ra một khối lượng lớn mithril.

Những tảng đá bạc lấp kín chiếc hố được tạo ra trong khi tiếng sụp đổ vang lên tận các tầng trời. Một đám mây bụi bao phủ khu vực.

“Dù sao thì... Kế hoạch thành công rồi chứ?”

Ariella thở phào và hỏi.

Kể cả sau khi đợi một lúc, chúng tôi cũng không thấy thay đổi gì ở khối mithril lấp vào hố. Đúng như Ren dự đoán, dùng phản vật chất để thoát ra sẽ rất khó.

“Yeah, mặc dù chúng ta không đánh bại được cô ấy, nếu kết quả là thế này thì—“

Iris giải thể cây trượng đỏ trong tay và lau mồ hôi trên trán.

“—Shinomiya-sensei, chúng em làm gì tiếp?”

Qua thiết bị liên lạc, tôi gọi cho chỉ huy, Shinomiya-sensei.

‘Mọi người hãy quay lại căn cứ. Để tình hình lại cho những thiết bị không người lái của NILF khảo sát và phân tích.’

Shinomiya-sensei đưa ra mệnh lệnh.

“—Tuân lệnh!”

“Mm.”

Ariella và Ren ngay lập tức đáp lại và bắt đầu đáp xuống nơi Mitsuki đang đợi.

Bao bọc trong cơn gió của Ren, tôi nhìn chằm chằm vào những tảng đá bạc đang giam cầm Kraken Zwei.

Nếu có thể, tôi mong cô bé sẽ im lặng mà ở dưới đất và đừng thoát ra.

Dù là Mitsuki... Hay là Iris, miễn là tình huống cho phép, tôi không muốn họ phải vấy bẩn tay.

Con rồng đó trông quá giống người.

Chỉ dựa vào vẻ ngoài của cô bé sẽ cho rằng cô bé là bán nhân—nói cách khác, một D.

Tôi không thể làm gì ngoài hy vọng trong tim rằng có thể giao tiếp với cô bé.

Nhưng giờ Kili đã bị nhắm đến, bọn tôi chỉ có thể là kẻ địch.

Bởi vì dưới góc nhìn của các D, những con rồng theo đuổi bạn đời là những kẻ săn mồi tự nhiên cần phải bị đánh bại.

Phần 6Sửa đổi

“—Em thật sự rất xin lỗi.”

Quay trở lại căn cứ NILF, Mitsuki cúi đầu thật sâu và xin lỗi Shinomiya-sensei.

Không khí căng thẳng trong phòng điều hành tối tăm chỉ có ánh sáng đến từ máy chiếu.

“Không, em không có lỗi. Cô không ngờ Kraken Zwei giống người tới mức độ khó tin như vậy và khuôn mặt cô bé giống Miyako đến thế... Lẽ dĩ nhiên em không thể bắn rồi.”

Shinomiya-sensei không trách Mitsuki. Cô ấy đang nhìn vào vẻ ngoài của Kraken Zwei trên màn chiếu.

Sở hữu mái tóc mithril, cô bé có thể điều khiển theo ý muốn, cô bé là một đứa con lai giữa Kraken và một D. Mặc cho có vẻ ngoài của một cô gái nhỏ, cô bé là một con rồng có thể điều khiển được cả vật chất tối nữa.

Dù là Mitsuki, bạn thân của Shinomiya Miyako, hay Shinomiya-sensei, chị gái của cô ấy, không ai trong bọn họ có thể dễ dàng cắt đứt mối liên kết của mình.

“Nhưng giá như em đã bắn phản vật chất vào lúc đó... Kraken Zwei đã có thể bị hạ mà không tốn công sức rồi—“

Cơ thể em ấy rung lên, Mitsuki cắn chặt môi.

“Đừng quá hà khắc với bản thân mình. Chúng ta đã thành công giam cầm chuyển động của nó với sự giúp sức của mọi người rồi. Theo kết quả quan sát của NILF, Kraken Zwei không thể hiện dấu hiệu chuyển động nào dưới đáy hố. Dù là trước sau gì cô ta cũng phải bị hạ, nhưng chúng ta có tương đối thời gian để bàn chiến lược.”

“Đúng vậy! Mitsuki-chan, cậu không cần phải ép bản thân mình nữa đâu!”

Iris siết chặt nắm tay mình trước ngực, nói với Mitsuki bằng giọng mạnh mẽ.

“Iris-san...”

“Mitsuki-chan, cậu nên nghỉ ngơi cho khỏe trước. Mặt cậu trông thật không tốt lắm.”

Đúng như Iris đã chỉ ra, mặt Mitsuki xanh xao và trông như em ấy sẽ đổ gục bất cứ lúc nào. Shinomiya-sensei đồng tình với Iris sau khi nhìn qua khuôn mặt của Mitsuki.

“Em ấy nói đúng đấy. Nghỉ ngơi đi. Có một phòng nghỉ đối diện phòng này đó.”

“Nhưng về bước đi tiếp theo của chúng ta, với tư cách đội trưởng Đội Khống chế Rồng, em phải—“

“Monononbe Mitsuki, đây là lệnh.”

Mitsuki cố phản bác nhưng Shinomiya-sensei cắt lời với giọng điệu ra lệnh.

“...Vâng ạ.”

Miễn cưỡng, Mitsuki chỉ có thể gật đầu tuân lệnh. Với những bước đi lảo đảo, em ấy ra khỏi phòng điều hành.

"Shinomiya-sensei..."

Không thể để Mitsuki một mình với tình hình em ấy hiện tại, tôi lên tiếng. Ngay lập tức, nét mặt của Shinomiya-sensei thể hiện sự thấu hiểu những gì tôi muốn nói. Cô ấy gật đầu và ra hiệu bằng mắt về phía cửa phòng điều hành.

“Mononobe Yuu, lúc này em sẽ ở bên cạnh em gái mình.”

“Cảm ơn ạ. Đã rõ.”

Tôi theo lệnh cô ấy, chỉ để thấy Ariella và những cô gái còn lại đều nghiêm túc nhìn tôi.

“Mình chưa bao giờ thấy Mitsuki như thế này. Cậu ấy có thể không bao giờ chiến đấu nữa nếu không được an ủi đàng hoàng vào lúc này. Mononobe-kun, cậu phải giúp cậu ấy khỏe lại.”

“Onii-chan... Mitsuki nhờ anh đó.”

Tôi im lặng gật đầu đáp lại Ariella và Ren.

“Mitsuki-chan chắc chắn đang cần cậu... Mononobe, vậy nên cậu phải hỗ trợ cậu ấy một cách tử tế đấy.”

Với chút buồn bã trong nụ cười, Iris cho tôi một cú đẩy.

—Iris.

Cô ấy có lẽ lo âu khi chiến đấu với một con rồng mang vẻ ngoài con người, nhưng dù thế, cô ấy vẫn ưu tiên Mitsuki và tôi hơn.

“Yeah... Cậu cũng đừng cố quá đấy, Iris.”

Sau chút lưỡng lự, tất cả những gì tôi có thể nói chỉ là những lời động viên tầm thường như vậy.

“Rất tốt!”

Dù thế, Iris vẫn cười vui vẻ. Cảm thấy đau nhói trong tim, tôi bước ra khỏi phòng điều hành.

Tôi không thấy Mitsuki ở hành lang. Em ấy có lẽ đã vào phòng nghỉ.

Nghĩ thế, tôi mở cửa phòng đối diện phòng điều hành nhưng bên trong hoàn toàn không chút ánh sáng.

"Mitsuki?"

"—Nii-san?"

Tôi cảm thấy nhẹ nhõm khi nghe em ấy đáp lại. Bật đèn lên, tôi bước lại hướng giọng nói của em ấy. Trong một khu vực ngăn cách sau tấm màn, Mitsuki đang ngồi trên giường.

“Em định ngủ à? Nếu là vậy thì để anh tắt đèn—“

Tôi hỏi nhưng Mitsuki chậm rãi lắc đầu.

“Không... Em không thể ngủ bây giờ, nên anh không cần phải tắt đèn đâu. Nii-san... Anh đến vì lo lắng cho em à?”

Mitsuki cười gượng và hỏi tôi với giọng tự mỉa mai.

"Yeah."

“Em thật sự xin lỗi... vì gây rắc rối cho anh, Nii-san. Em không nên hành xử như thế này. Rõ ràng em... đã hạ quyết tâm rồi mà...”

Mitsuki siết chặt tấm khăn trải giường và chua sót nhìn xuống đất.

“Do dự trong tình huống đó là hoàn toàn tự nhiên nếu em là con người. Kể cả khi em sở hữu sức mạnh giống một con rồng, em cũng không cần phải thay đổi tâm trí thành một con quái vật.”

“Nhưng...”

“Cái gọi là quyết tâm cơ bản có nghĩa từ bỏ một thứ gì đó. Không có gì sai với chuyện đó và đôi khi nó là thiết yếu... Nhưng có những thứ không được phép bỏ nó đi.”

Tôi nói nhỏ nhẹ trong khi đặt tay lên đầu Mitsuki.

“Anh hiện đang rất biết ơn—Mitsuki, rằng em trước đó đã không bắn.”

“Eh?”

Mitsuki nhìn chăm chú vào tôi, bối rối.

“Nếu em mà bắn phản vật chất vào lúc đó, Mitsuki... Em có lẽ sẽ ở vào tình trạng suy sụp vì lo lắng ngay bây giờ rồi, và chắc chắn sẽ sụp đổ tới mức không còn cứu vãn được.”

Để xác nhận liệu tâm trí Mitsuki có bị phá vỡ không, tôi dịu dàng xoa đầu em ấy.

“Mitsuki, em không cần phải chiến đấu với Kraken Zwei nữa. Không, anh sẽ không để em tham chiến.”

“Nii-san... Nhưng—“

“Không nhưng nhị gì cả nên đừng phàn nàn nữa. Đây là những gì anh đã quyết định với tư cách ‘anh trai’.”

Tôi vò đầu Mitsuki rồi lấy tay khỏi đầu em ấy.

“...Đừng đột nhiên lạm dụng vai trò anh trai chỉ vì trí nhớ anh khôi phục được chút ít chứ.”

Mitsuki chỉnh lại tóc trong khi phồng má không vui.

“Đừng nói gì nữa, cứ để mọi chuyện còn lại cho anh. Kể cả nếu chúng ta phải chiến đấu với cô bé lần nữa, Iris, những người còn lại trong lớp sẽ tìm ra cách.”

Vai của Mitsuki rung lên khi tôi nhắc đến tên của Iris.

“Có vẻ như... em toàn đùn đẩy khó khăn lên vai của Iris-san.”

“Không phải thế. Iris tự nguyện nhận nhiệm vụ này mà.”

Tôi chỉnh lại lời Mitsuki và em ấy ngay lập tức nở nụ cười gượng.

“Thật vậy... Điều đó cũng đúng với vấn đề của anh nữa. Cô ấy tự mình quyết định những cảm xúc của Nii-san, cố nhường Nii-san cho em... Thật ra, cô ấy rõ ràng phải chịu đựng nhiều lắm.”

Mitsuki thở dài và nhìn chằm chằm vào tôi với đôi mắt nghiêm túc.

“Xin hãy lo lắng cho Iris-san hơn là em, Nii-san. Bởi vì Iris-san là người anh yêu mà, Nii-san.”

“...Mitsuki, em mới là người đang tự mình quyết định cảm xúc của anh đó.”

Mặc dù để ý thấy sự rung động sâu trong tim tôi, tôi vẫn bắt bẻ lại Mitsuki.

“Có vẻ như, Nii-san, anh không hiểu cảm xúc của chính mình rồi. Thế này thì anh sẽ không bảo vệ được Iris-san đâu, anh biết chứ?”

Sau khi nói thế, Mitsuki đứng lên khỏi cạnh giường.

"...Mitsuki?"

Em ấy đang nhìn chằm chằm vào tôi với khoảng cách chỉ một hơi thở, làm cho tôi bối rối.

“Nii-san... Xin hãy hôn em.”

"Huh?"

Tôi bất động vì ngạc nhiên. Trước mắt tôi, Mitsuki nhắm hai mắt và hơi nghiêng mặt lên.

“Nii-san, anh sẽ hiểu nếu anh làm vậy. Bởi vì ngay lúc này đây, anh đã biết cảm giác hôn người mình yêu là như thế nào rồi.”

Mitsuki đã chứng kiến nụ hôn của tôi và Iris, đó là tại sao giờ em ấy lại nói vậy...

“Không thể nào, kêu anh hôn em chỉ để so sánh—“

“Xin đừng lảng tránh! Em xin anh, Nii-san...”

Mitsuki nói với tôi bằng giọng van xin. Nghe những lời của em ấy, tôi hiểu rằng Mitsuki đã phải thu hết can đảm. Với em ấy, chuyện này chắc chắn là một thứ thiết yếu.

Tôi nhìn chăm chú vào khuôn mặt của Mitsuki, đang mong chờ nụ hôn. Má em ấy đỏ lên, nước mắt rỉ ra từ đôi mắt đang nhắm chặt ấy, đôi môi màu anh đào trông mềm mại với hơi thở ấm nóng thoát ra giữa chúng. Cảnh tượng làm tim tôi đập dồn dập.

“...Như em muốn.”

Tới bây giờ, không quan trọng khi nào, tôi luôn đáp lại yêu cầu của Mitsuki. Ba năm trước, vì Mitsuki mà tôi đã chiến đấu với Hekatonkheir.

Do đó, lần này tôi cũng sẽ đáp ứng cho em ấy.

...Kể cả nếu kết quả đó không phải những gì Mitsuki khao khát.

Tôi đưa mặt lại gần, thu hẹp khoảng cách giữa tôi và Mitsuki. Tim tôi đang tràn đầy những cảm xúc tích tụ từ thời gian chúng tôi là bạn thuở nhỏ, là gia đình.

Khoảnh khắc trước khi môi chúng tôi chạm nhau, tôi đã hiểu. Tôi trân trọng Mitsuki hơn cả chính mạng sống mình.

Để xác nhận những cảm xúc vượt qua cả điều đó, tôi sắp hôn Mitsuki.

Tôi có thể nghe thấy tiếng tim đập của mình từ sâu trong cơ thể. Hơi thở ấm nóng của Mitsuki chạm vào mặt tôi.

Trên đôi mi dài của Mitsuki là những giọt nước mắt long lanh.

Thu ngắn khoảng cách đủ để toàn bộ những gì tôi có thể thấy là khuôn mặt của em ấy, tôi cũng nhắm mặt lại.

Những gì còn lại đơn giản chỉ là... xóa bỏ khoảng cách còn lại giữa chúng tôi.

UnlimitedFafnir v07 219

—Purururururu.

Tuy nhiên, tiếng chuông vang lên từ bên giường, dội gáo nước lạnh vào bầu không khí đang lên cao trào.

Mitsuki và tôi mở mắt ngạc nhiên.

"Eh... Kyah!?"

Thấy khuôn mặt tôi ngay trước mắt em ấy, Mitsuki đỏ ửng mặt. Nghiêng người ra sau, em ấy ngã lên giường.

“Có vẻ có cuộc gọi đến.”

Với cảm giác xấu hổ, tôi chỉ vào thiết bị đầu cuối di động của Mitsuki trên giường.

“V-Vâng. Xin anh đợi em một chút. Oh... Là từ Lisa-san.”

Mitsuki trả lời với một giọng căng thẳng rồi ấn nút trên thiết bị để nhận cuộc gọi. Ngay lập tức, khuôn mặt của Lisa hiện lên màn hình.

‘Mitsuki-san, tin xấu! Vritra đang hướng đến chỗ cậu!’

Không hề có mở đầu, Lisa nói một cách lo lắng.

Cái gì—!?

Tim tôi đập dữ dội.

"Eh? Vritra...?"

Mitsuki thể hiện nét mặt u ám trong khi hỏi Lisa.

‘Mục tiêu của cô ta là cậu đó, Mitsuki-san! Xin hãy đề phòng ngay!’

“Cậu nói mục tiêu của cô ta là tớ...? Tại sao? Kể cả nếu Vritra có hành động, mục tiêu phải là Kili-san đã lọt vào mắt Kraken Zwei chứ—“

Mitsuki hỏi, bối rối.

Chúng tôi đã dự đoán phần nào rằng Vritra có thể sẽ hành động.

Do đó chúng tôi đã để Tia lại để giám sát cô ta. Trước Tia, Vritra không thể tự do dùng vật chất tối. Tia đã nói rằng em ấy có thể cướp đi vật chất tối như Yggdrasil vậy.

Hơn nữa, bản thân Kili cũng không phải một đối thủ dễ dàng.

Chính vì vậy, tôi vốn nghĩ Kili sẽ ổn thôi, nhưng không bao giờ tôi ngờ được Vritra lại nhắm vào Mitsuki—

‘...Thay vì giao bạn đời ra, Vritra rõ ràng ưu tiên bảo vệ Kraken còn chưa trưởng thành. Đó là tại sao cô ta đang nhắm vào cậu đó, Mitsuki-san, xét đến khả năng tạo phản vật chất của cậu!’

“Nói cách khác, chúng ta không có phương tiện để hạ gục Kraken Zwei một khi tớ biến mất... Đó có vẻ là những gì cô ta nghĩ.”

‘Phải, đó là tại sao tớ sợ. Tia-san và Firill-san hiện đang đuổi theo—‘

Giữa câu, có một sự rung động lớn và tòa nhà rung chuyển dữ dội.

Nó không phải động đất. Vừa rồi là âm thanh của một vụ nổ.

‘...Có vẻ cô ta đã đến rồi.’

Ngay sau khi Lisa nhận xét với một vẻ mặt cay đắng, tiếng còi báo động lớn bắt đầu vang lên trong căn cứ NILF—

Chương 4: 'Hắc' VritraSửa đổi

Phần 1Sửa đổi

Quay ngược thời gian về trước đó—Ở ngôi nhà hiện đang không có ai của Mitsuki ở Thành phố Nanto.

Phòng ngủ tầng hai đang chìm trong bầu không khí nặng nề.

Cô gái giả trai, Jeanne Hortensia, đang nằm bất tỉnh trên giường. Trong khi ấn chặt lấy tay phải, nơi ấn rồng đang đổi màu, Kili cũng ở trên giường, kiểm tra khuôn mặt đang ngủ của Jeanne.

Ngồi trên cạnh giường là Vritra đang nhìn ra ngoài cửa sổ.

Sau khi đã dời những tấm futon từ phòng bên cạnh sang để trải ra sàn, Tia, Lisa và Firill đang quan sát Vritra và Kili.

Không hề có điện trong ngôi nhà và đèn pin họ mang theo đã tắt, khiến căn phòng tối mịt. Nhưng nhờ ánh trăng và sao sáng chiếu vào từ cửa sổ, họ vẫn phân biệt được nét mặt của nhau.

“...Mononobe-kun và những người khác sẽ ổn thôi, phải không? Có lẽ họ đã bắt đầu chiến đấu với Kraken rồi.”

Firill bồn chồn tự hỏi.

“Không cần phải lo. Hiện giờ, Mononobe Yuu và Iris-san đã phỏng theo sức mạnh của rồng bên cạnh Mitsuki-san. Tình hình khả quan hơn so với trận chiến Kraken hai năm trước.”

“Nếu là Yuu và những người khác... Họ chắc chắn sẽ thắng thôi.”

Tia dụi mắt buồn ngủ trong khi đồng tình với Lisa.

Nhưng sau khi lắng nghe họ, Vritra đột nhiên lên tiếng.

“Sẽ là sai lầm chí mạng nếu xem kẻ địch hệt như Kraken.”

“Huh?”

Firill và những cô gái nhìn Vritra với vẻ ngạc nhiên. Vốn đang quan sát Jeanne, Kili cũng nhìn lại đây với vẻ mặt hoài nghi.

“Sinh ra từ người bạn đời, hạt giống giữa rồng và D. Đối với ta là mẹ của các D, nó giống như là cháu của của ta vậy.”

Vritra nói một cách bình tĩnh trong khi Lisa lo lắng quan sát cô ta.

“...Cô đang có ý gì?”

“Đây là sự ra đời của một con rồng lai thừa hưởng quyền năng của ta và Kraken, thế hệ thứ hai mà ta đã chờ mong từ lâu.”

Sau khi đáp lại, Vritra ra khỏi giường và tiến đến cửa sổ.

“Rồng lai? Thế hệ thứ hai? Cô biết gì về đứa con của Kraken?”

Firll cau mày hỏi.

“—Mọi thứ. Mã gen cho phép các D sử dụng quyền năng của ta... Mọi thứ đều được khắc vào chúng. Mọi thứ đều được định sẵn. Sau khi gặp sự cản trở của Yggdrasil, ta đã tiếp tục sử dụng Hekatonkheir để phát tán các mã gen. Những nỗ lực này cuối cùng đã đơm hoa kết trái.”

Vai của Vritra rung lên khi cô ta cười một cách hạnh phúc.

“Mẹ à, có vẻ Mẹ đột nhiên trở nên thích nói nhỉ. Mẹ đang có kế hoạch gì thế?”

“.....”

Kili hỏi với sự lo lắng lẩn trong giọng nói. Vritra mở cửa sổ ra mà không nói một lời. Ngay lập tức, cơn gió đêm lạnh lẽo thổi vào trong phòng, khiến tóc của các cô gái phất phơ theo.

“Mặc dù con không biết hết kế hoạch của Mẹ, nhưng con có thể đoán đại khái, nên hãy cho phép con nói điều này: Đừng làm chuyện gì không cần thiết. Miễn là Tia, có khả năng điều khiển Yggdrasil, và cậu ấy còn hiện diện... Kế hoạch của Mẹ là không cần thiết.”

Nhìn chằm chằm vào đôi đồng tử đen của mẹ mình, Vritra, Kili tuyên bố.

“Cậu ấy...? Con vẫn thật sự tin rằng kẻ bất thường đó là Neun?”

“Không chỉ con mà Yggdrasil cũng muốn sở hữu cậu ấy—sở hữu Yuu—do đó cậu ấy chắc chắn...”

“Kể cả nếu suy luận của con được chứng minh là đúng, thì tự ta vẫn sẽ đạt được mục đích của mình.”

Vritra cắt ngang Kili với chất giọng gay gắt. Không thể hiểu được cuộc trò chuyện, bị bỏ ngoài cuộc, Lisa và những cô gái khác đứng dậy, cảm thấy được bầu không khí bất thường.

“Đừng làm chuyện gì đáng ngờ cả! Tia sẽ ngăn cô lại nếu cô đang tính toán gì đó!”

Trong khi sét phát ra từ sừng của mình, Tia lườm Vritra.

“Hạt nhân của Yggdrasil, huh... Đúng thật là trước ngươi thì sự kiểm soát vật chất tối của ta sẽ bị tước đoạt mất, nhưng... sẽ là một vấn đề khác vì mọi chuyện đã được tạo ra rồi.”

Căn phòng đột nhiên tối đi. Thứ gì đó đã chặn lại ánh sao.

“Nếu đây là cần thiết để chiến đấu với ngươi, ta chỉ cần tham chiến bằng một vỏ bọc vật lý đã được chuyển hóa hoàn thành. Cũng như lần ta dùng Hekatonkheir thách đấu Yggdrasil.”

Gió mạnh thổi vào từ cửa sổ, khiến cho khung cửa rung lên không dứt. Những vật thể nhỏ bên trong căn phòng cũng bắt đầu bị thổi bay.

Với mái tóc đen dài phất phơ trong gió, Vritra cười tự mãn.

“Một cơ thể người thật sự bất tiện, đòi hỏi phải nghỉ ngơi dù có thế nào đi nữa.”

“Eh...?”

Sau khi nghe những gì Vritra nói, biểu cảm của Tia ngay lập tức đông cứng lại.

“Người chưa nhận ra sao? Mặc dù chỉ một khoảnh khắc, nhưng ngươi vừa ngủ gật. Do đó, nắm lấy sơ hở, ta đã tạo ra một thế thân có khả năng chiến đấu mà không dựa vào vật chất tối.”

Một đầu rồng khổng lồ hiện ra bên ngoài cửa sổ. Cơ thể nó phủ trong vỏ ngoài đen tuyền như một bộ giáp. Hàm răng mở rộng lộ ra hàng hàng răng nanh bén nhọn.

Thổi vào trong phòng thế cho cơn gió đêm lạnh là hơi thở ấm nóng của con rồng.

“Cái—“

Trong khi mọi người đang bị sốc trước cảnh tượng, Vritra nhảy ra khỏi cửa sổ vào miệng con rồng.

“Tia sẽ bảo vệ Kili!”

Tia dang hai tay ra và đứng trước Kili, cố bảo vệ cô ấy.

“Tôi sẽ không nhân nhượng nếu cô muốn chiến đấu!”

Lisa và Firill triệu hồi vũ khí giả tưởng của mình và đứng chắn hai bên trái phải của Tia.

“Các cô...”

Thấy Tia và những người khác bảo vệ mình, Kili trông khá ngạc nhiên.

Đứng trong miệng con rồng, Vritra nhìn họ và cười như thể cô ta thấy mọi chuyện lố bịch.

“Ngươi có vẻ đang nhầm lẫn. Ta không có ý định đưa con gái mình đi. Giờ khi thế hệ thứ hai đã sinh ra, không còn cần thiết để ta phải khăng khăng đuổi theo của một sự kết đôi duy nhất nữa.”

“...Ý cô là sao?”

Firill cau mày và hỏi. Vritra chỉ đơn giản là nhún vai.

“Ý ta là, thay vì D đã được nhắm đến, ưu tiên chuyển đến sự tồn tại có khả năng xỏa bỏ thế hệ thứ hai.”

Trưng ra một cái cười nhếch mép, Vritra tuyên bố. Hàm răng khổng lồ của con rồng ngay lập tức đóng lại.

Nuốt lấy hình dáng con gái của Vritra, con rồng đen vỗ đôi cánh khổng lồ.

“Đứng yên!”

Mặc kệ lời ra lệnh của Tia, con rồng thế thân bay lên bầu trời sao.

“Tránh ra—Laevateinn!”

Kili với người ra trước từ sau lưng Tia và bắn một tia nhiệt đỏ vào con rồng đen ở xa.

Tuy nhiên, con rồng đen vặn mình né tia sáng, bay lên cao và tăng tốc.

“Vritra định đi đâu!?”

“Sự tồn tại có khả năng xóa bỏ thế hệ thứ hai... Đó có lẽ đang ám chỉ Mitsuki có thể dùng phản vật chất.”

Firill trả lời câu hỏi của Lisa. Nghe cuộc trò chuyện, Kili gật đầu đồng tình.

“Nó chắc chắn là vậy. Bà ấy chọn hướng không chút do dự... Bà ấy hẳn đã đặt một loại dấu hiệu nào đó lên Yuu và những người khác. Chúng ta phải đuổi theo ngay, Tia! Vật chất tối của bà ta phải bị phong ấn lại, nếu không Yuu và những người khác sẽ gặp bất lợi nghiêm trọng!”

“Đ-Được!”

Tia vội vàng gật đầu đáp lại Kili, nhưng khi hai người chuẩn bị nhảy ra khỏi cửa sổ, Lisa gọi họ lại.

“Xin chờ đã! Nếu Vritra đang hướng đến chỗ Mitsuki-san ở căn cứ NIFL, Kili-san sẽ gặp nguy hiểm nếu đi. Mình sẽ ở lại với cô ấy với tư cách vệ sĩ. Tia-san và Firill-san, cả hai cùng đuổi theo Vritra đi!”

“..Đi thôi, Tia.”

Firill đưa tay ra với nét mặt nghiêm túc.

“Đã rõ!”

Tia nắm lấy tay Firill. Triệu hồi vũ khí giả tưởng, họ nhảy ra khỏi cửa sổ và đuổi theo con rồng đen.

Sau khi quan sát Vritra và những cô gái rời đi, Kili hướng ánh nhìn sang Lisa bên cạnh.

“Tôi lại được cô bảo vệ—Thật là một cảm giác khó tin nổi. Không phải cô sợ ở một mình cùng tôi sau khi tôi suýt giết cô lần trước sao?”

“...Tôi chắc chắn không sợ. Hơn nữa, tôi không cho rằng mình yếu hơn cô.”

Lisa quay mặt đi và trả lời với sự không hài lòng.

“Ôi trời, đó không nghe như những lời nên phát ra từ một người gần như bất lực trước tôi.”

“Tôi chỉ đơn giản là chưa chuẩn bị tinh thần và có những kĩ năng để chiến đấu với con người vào lúc đó. Giờ thì—khác rồi. Sau khi thua trước cô, tôi đã hiểu ra... Để bảo vệ những người tôi muốn bảo vệ, có những lúc tôi phải chiến đấu với những thứ khác ngoài rồng.”

Sau khi nói thế, Lisa nhìn ra ngoài cửa sổ.

“Oh... Vậy kể cả khi lực lượng đặc biệt của NIFL tấn công, cô cũng sẽ giúp tôi dọn dẹp họ chứ?”

“Đúng thế. Không quan trọng thực thể nào đến, tôi sẽ bảo vệ cô. Cô có thể an tâm với chuyện này.”

Kili cảm thấy thất vọng là câu hỏi mỉa mai của mình lại được Lisa trả lời tự tin như vậy.

“...Kiêu ngạo làm sao.”

Thở dài thật sâu, Kili chuyển ánh nhìn đi một cách khó chịu.

Phần 2Sửa đổi

‘—Vì lí do đó, mục tiêu của cô ta rất có thể là Mitsuki-san.’

Sau khi gặp Shinomiya-sensei, Iris và những người khác, bọn tôi nghe báo cáo của Lisa trong khi đi dọc theo hành lang bên trong căn cứ.

Với mọi vụ nổ, tòa nhà sẽ rung lên, khiến những mảng nhỏ vật liệu xây dựng rơi xuống từ trần nhà. Iris và Ren sẽ rụt mình lại mỗi lần như vậy, trong khi Ariella và Shinomiya-sensei nhìn lên trần nhà với vẻ mặt u ám. Chiếu trên màn hình của một thiết bị di động đầu cuối, Lisa cũng đang quan sát chúng tôi với sự lo lắng.

“Vậy con quái vật hiện đang tấn công căn cứ này thật sự là ‘Hắc’ Vritra...”

‘Đúng vậy. Nếu Tia-san và Firill-san bắt kịp, họ có lẽ hiện đã đang chiến đấu rồi. Dựa theo sự thật là Vritra bay thẳng tới vị trí các cậu, cô ta có lẽ đã hoàn toàn nắm được vị trí của Mitsuki-chan rồi.’

Lắng nghe Lisa, tôi quan sát khắp người của Mitsuki. Vritra có lẽ bằng cách nào đó đã đặt một loại dấu hiệu lên Mitsuki, nhưng hoàn toàn không thể biết được đó là gì.

Shinomiya-sensei cũng có vẻ như đã kết luận rằng quá khó để tháo bỏ dấu hiệu của Mitsuki. Với một giọng nghiêm trọng, cô ấy đưa ra mệnh lệnh.

“Liên quan vụ các em che giấu Vritra, cô sẽ truy xét sau. Do vị trí của chúng ta đã bị kẻ địch biết, sẽ tốt hơn nếu đi ra ngoài trước. Việc xử lý đòn tấn công của Vritra trong nhà là bất khả thi. Mononobe Mitsuki—Em có thể dựng lên vũ khí giả tưởng của mình được không?”

Shinomiya-senseo hỏi Mitsuki với tông giọng nghiêm túc.

“—Em sẽ thử.”

Mitsuki gật đầu và tạo ra vật chất tối trên lòng bàn tay. Vật chất tối phản ứng lại với ý chí của Mitsuki và thay đổi hình dạng.

“Xong rồi ạ...”

Mitsuki thở phào nhẹ nhõm, giơ vũ khí giả tưởng dạng cung ra cho Shinomiya-sensei xem.

Vũ khí giả tưởng đã bị hủy khi đối đầu Kraken Zwei hiện đang rất ổn định. Biết được Mitsuki không bị ám ảnh tâm lí ngăn trở em ấy có thể chiến đấu tiếp, tôi an tâm thở dài.

“Xuất sắc. Mononobe Mitsuki sẽ tập trung vào tự vệ sau khi rời tòa nhà. Ariella Lu, em sẽ có vai trò vệ sĩ của em ấy. Mononobe Yuu, Iris Freyja và Ren Miyazawa, ba em sẽ hỗ trợ Tia Lightning và Firill Crest, có lẽ hiện giờ đã tham chiến với Vritra rồi.”

Sau khi xác nhận tình hình của Mitsuki, Shinomiya-sensei ra chỉ thị chiến đấu một cách hùng hồn.

“Tuân lệnh!”

Sau khi chúng tôi gật đầu, Shinomiya-sensei dừng bước nơi hành lang rẽ góc.

“Cô sẽ báo NIFL không cản đường các em. Khi mà Kraken Zwei đã phá hủy mọi drone rồi thì lực lượng chiến đấu còn lại của họ sẽ chỉ ngán đường thôi. Nó có chuyện gì xảy ra sau thì liên lạc cô qua thiết bị liên lạc.” Khi Shinomiya-sensei đi đến trung tâm chỉ huy NIFL, chúng tôi chia tay cô ấy, đeo thiết bị liên lạc lên và rời căn cứ.

Ngay lập tức, cơn gió mang theo hơi nóng và mùi cháy thổi qua bên trên đầu.

Tôi nhìn lên để thấy một dãy những vụ nổ màu đỏ sẫm trên trời. Âm thanh nghe được trước đó có lẽ tạo nên từ những vụ nổ này.

Khảo sát tình hình xung quanh cho thấy đường bay và khu rừng đã bốc cháy rồi, nhưng những tòa nhà trong căn cứ có vẻ không thiệt hại gì.

Một quả cầu lửa rơi xuống từ trên trời và bị chặn lại bởi một rào chắn vô hình nào đó, sau đó phát nổ trên trời.

“...Onii-chan, nhìn sang kia kìa.”

Ren kéo áo tôi và chỉ lên trời. Có một cô gái đang lơ lửng trên không.

“Đó là—Firill.”

Ariella nheo mắt và kết luận.

“Vậy còn Tia-chan và Vritra-chan?”

“Có lẽ là bên kia lá chắn.”

Iris nhìn quanh và hỏi. Tôi trả lời.

Những ngôi sao sáng rực rỡ trên trời đêm thỉnh thoảng bị che mất bởi thứ gì đó trông như một bóng đen khổng lồ. Sau đó xuất hiện một đóm đỏ nhỏ, bay như thể đang đuổi theo cái bóng đen. Đóm sáng đỏ đó có lẽ đến từ vũ khí giả tưởng của Tia.

“Dù sao thì, báo Firill và Tia chúng ta ở đây để tiếp viện. Tớ sẽ tham gia dựng rào chắn. Ren, tạo ảo giác.”

"Mm."

Ren làm theo chỉ dẫn của Ariella và giơ vũ khí giả tưởng dạng búa của mình lên trời.

Một khối vật chất tối hình thành trong không khí ở trên, tỏa ra ánh sáng rực rỡ như mặt trời, chiếu sáng hình dáng của Firill trên bầu trời một cách rõ ràng.

Con rồng đen đang bay trên bầu trời cũng hiện rõ.

Mặc dù nhỏ hơn con rồng đã xuất hiện trên bầu trời Thành phố Nanato sáng nay, tôi có thể cảm thấy sự linh hoạt vượt trội từ cơ thể được củng cố này. Những đường cong sát khắp cơ thể nó trông hung hăng rõ rệt.

Đây có lẽ là thế thân mới của Vritra.

Theo như Lisa, dạng con gái của Vritra rõ ràng đã bị nuốt chửng bởi con rồng đen. Bỏ thế thân dùng để giao tiếp với Tia, Vritra đã chọn một hình dạng được tạo ra để chiến đấu.

—Vậy thấu hiểu nhau sau cùng vẫn là bất khả thi à?

Cảm thấy tức tối và chút buồn lòng, tôi siết chặt nắm tay mình.

Dạng rồng đen của Vritra lượn vòng trên không với tốc độ cao, phun lửa về phía chúng tôi. Một bóng đen, trông như Tia, đang đuổi theo sau vritra, nhưng không thể bắt kịp chuyển động của cô ta.

“Dựng rào chắn gió.”

Nhìn thấy tình hình, Ariella giơ vũ khí giả tưởng dạng găng tay lên trời, có lẽ để gia cố cho rào chắn đang bảo vệ căn cứ.

"Mitsuki!"

Để ý thấy chúng tôi, Firill đáp xuống.

“—Firill-san, bọn mình đã nghe Lisa-san kể lại rồi. Bóng đen đang bay trên trời đó là Vritra, phải không?” Đứng trước nhóm chúng tôi, Mitsuki xác nhận với Firill đang đáp xuống.

“Phải, mặc dù Tia đang đuổi theo cô ta, ngăn cô ta dùng vật chất tối... Cô ta có thể bay và phun lửa. Những vết thương cũng khép lại nhanh chóng... Thật điên rồ.”

Firill trả lời với giọng cay đắng.

“Nói cách khác, những ngọn lửa đó được tạo ra từ cấu tạo sinh học thay vì chuyển hóa...”

Mitsuki nghẹn lời và nhìn lên những quả cầu lửa đang phát nổ trước rào chắn gió bên trên.

“Nó như thể... một con rồng điển hình xuất hiện trong truyện cổ tích vậy. Đưa khả năng chiến đấu của một thể sống đạt tới giới hạn, vậy ra đây là kết quả.”

Ariella nhìn lên bầu trời được thắp sáng và nhận xét.

“Tuy nhiên, nếu vật chất tối không thể sử dụng, vậy thì nó cũng chỉ là một sinh vật sống.”

Trong khi mọi người bị sốc, Ren chỉ ra điều đó một cách bình tĩnh. Sau khi nghe những gì em ấy nói, tâm trí tôi cũng bình tĩnh lại.

“Đúng thế... Thật ra, những ngọn lửa của Vritra đều hoàn toàn bị chặn bởi rào chắn gió rồi. Cô ta không phải một đối thủ quá đáng sợ nếu chúng ta bình tĩnh chiến đấu.”

“Đúng vậy, nó sẽ kết thúc ngay khi chúng ta có thể tung một đòn tấn công mạnh mẽ trúng.”

Ariella đồng tình với tôi nhưng Firill vẫn mang vẻ mặt căng thẳng.

“...Liệu nó sẽ dễ dàng vậy sao?”

“Có chuyện gì làm cậu lo lắng à?”

Firill lưỡng lự đáp lại câu hỏi của Mitsuki:

“Có lẽ là do tớ tưởng tượng... Nhưng cơ thể của Vritra có vẻ đang dần lớn lên. Tốc độ bay của cô ta cũng có vẻ đã tăng lên... Tớ không nghĩ chúng ta có thể hạ thấp cảnh giác.”

“...Vritra hẳn phải chú ý đến bất lợi khi không thể dùng vật chất tối. Thêm vào sự thật rằng cô ta tạo ra cơ thể này để loại bỏ Mitsuki—Cô ta có lẽ đang giấu con át chủ bài nào đó.”

Sau khi lắng nghe những lo lắng của Firill, tôi đưa tay lên bên miệng mình và nói.

“Kể cả vậy, lựa chọn duy nhất của chúng ta là chiến đấu. Tớ sẽ nhận vai trò phòng thủ. Firill với Ren, đi hỗ trợ cho Tia đi.”

Sau khi nói bằng chất giọng mạnh mẽ, Ariella đưa cho Firill một thiết bị liên lạc.

“Không bay được nên Mononobe-kun với Iris sẽ tấn công từ mặt đất. Nhưng sẽ rất rắc rối khi tấn công trừ khi chúng ta giữ liên lạc bằng thiết bị, bởi vì chúng ta cần tránh đường đạn hoặc giải phóng lá chắn.”

“Tớ hiểu rồi.”

Sau khi tất cả bọn tôi đều gật đầu, Ariella, Firill và Ren bay lên trời.

“Mitsuki, cậu nên tập trung bảo vệ chính mình.”

Sau khi lo lắng nhắc nhở Mitsuki, Firill bay về phía Vritra.

Bỏ lại trên mặt đất là Iris, Mitsuki và tôi, ba người chúng tôi.

“...Đã quá trễ để nói chuyện với cô ấy rồi nhỉ?”

Iris hỏi nhỏ.

“Chuyện này đã không xảy ra nếu cô ta nghiêm túc muốn nói chuyện với chúng ta.”

Tôi nhớ lại sự thất vọng của mình vừa nãy và trả lời.

"...Yeah."

Iris đồng tình với vẻ buồn bã trên mặt.

“Cậu không muốn chiến đấu với Vritra?”

“Không, bởi vì bọn mình đã đi chơi cùng nhau mà... Ăn kem cùng nhau, tớ nghĩ bọn mình đã có thể hiểu nhau...”

Nhìn thấy trận chiến kịch liệt lên trên trời sau khi Firill và những người khác tham gia, Iris nói một cách tiếc nuối.

“—Nếu Kraken Zwei không xuất hiện có lẽ chuyện đó đã có thể diễn ra.”

Sau khi thở dài nặng nề, tôi nói.

Mặc dù tôi cũng cảm thấy như Iris, nhưng tình hình hiện tại không còn chấp nhận một giải pháp hòa bình nữa.”

“Mặc dù mục tiêu của Vritra vẫn không rõ, nhưng không nghi ngờ gì cô ta định tạo ra các D để làm bạn đời cho những con rồng. Và ngay bây giờ, một người bạn đời cho đứa con của Kraken đã xuất hiện. Hệ quả là, tớ đoán Vritra không còn cảm thấy cần thiết phải hòa giải với Yggdrasil.”

Câu trả lời của tôi vốn để cho Iris, nhưng Mituki cạnh chúng tôi buồn bã nhìn xuống đất.

“Nói cách khác, nếu em dùng phản vật chất để loại bỏ Kraken Zwei... Chuyện này đã không xảy ra.”

“Cái gì? Không, đó không phải lỗi của em, Mitsuki. Vả lại, Vritra chính là nguyên nhân và khởi nguồn của mọi thứ. Đồng thời, Kraken Zwei đã thức tỉnh bởi vì sự giao thoa điện tử của Yggdrasil, khiến hệ thống làm lạnh dừng hoạt đồng—“

“Kể cả vậy, em vẫn có trách nhiệm. Ít nhất thì, bằng chính đôi tay em, Vritra phải bị...”

Mitsuki giơ vũ khí giả tưởng dạng cung của mình lên với những suy nghĩ nặng nề trên mặt.

“Đợi đã, Mitsuki, em nên bảo vệ bản thân như Firill nói. Để phần tấn công cho bọn anh.”

Tôi ngăn Mitsuki lại và chuyển ánh nhìn của mình lên trời.

Trên bầu trời, màu trắng từ ngọn lửa của Ren, cùng với mọi người đều đang phản công lại Vritra.

Những vụ nổ và chớp sáng xảy ra liên tục. Vritra ngừng tấn công chúng tôi và bay nhanh hơn, có lẽ để tập trung né tránh.

“Nhanh quá... Với cả những chuyển động bất thường như vậy không thể nào phán đoán. Trông có vẻ cô ta ưu tiên độ cơ động bởi vì không thể dùng vật chất tối.”

Không quan trọng giáp hay khả năng hồi phục tới mức độ nào, chúng tôi đều đủ sức mạnh công kích để hạ gục Vritra trong một đòn. Khi mà phòng thủ là không thể thì chuyển sức mạnh sang việc né tránh là một giải pháp hoàn toàn hợp lý.

“Em không thể nhắm vào một mục tiêu nhanh như vậy được. Nếu Firill-san và những người khác không làm chậm chuyển động của Vritra lại thì tấn công sẽ khó lắm.”

Mitsuki rõ ràng vẫn có ý định tấn công, nhưng sau khi nhìn thấy những chuyển động nhanh quá mức của Vritra, em ấy hạ cây cung xuống.

“Nhưng... Vritra-chan đang làm gì vậy? Chỉ né tránh không sẽ không thắng được...”

Iris có vẻ vẫn miễn cưỡng khi phải chiến đấu với Vritra, cô ấy hỏi với vẻ lo lắng.

Tôi cũng đang tự hỏi như vậy trong đầu. Kể cả khi phòng thủ có thể được bù đắp nhờ độ cơ động, thì không thể phủ nhận, cô ta vẫn chắc chắn không đủ sức tấn công. Tuy nhiên, tôi chú ý thấy một thay đổi nhất định trong lúc dõi theo hình dáng Vritra bay lượn trên không.

“...Những gì Firill quan sát được vừa rồi không phải tưởng tượng, cơ thể của Vritra chắc chắn đang thay đổi.”

Thay vì tăng kích thước, nó giống như viền ngoài—bản thân hình dáng—đang dần thay đổi.

Và theo sau sự thay đổi đó, tốc độ bay của cô ta cũng dần tăng theo. Tôi có một linh cảm xấu khi thấy Firill và những người khác bị bỏ lại sau, không bắt kịp.

Bởi vì tôi nhận ra được một tác dụng khác của việc ưu tiên độ cơ động.

Né tránh sự truy đuổi của các cô gái, Vritra phun lửa vào những đốm lửa lơ lửng trên trời. Không như những quả cầu lửa lúc trước, hỏa lực đạt đến tia nhiệt của Kili. Một đòn mạnh mẽ.

Những đốm lửa bị loại bỏ bởi ngọn lửa, trả bầu trời đêm về lại bóng tối.

Do xung quanh đột nhiên tối đi, chúng tôi mất dấu cơ thể khổng lồ của Vritra trong tích tắc.

“Nii-san, Vritra ở đó!”

Mitsuki phát hiện Vritra nhanh hơn tôi và chỉ lên trời.

Vritra đang bay lên cao nhanh chóng như thể nhắm đến đỉnh thiên đàng.

Có ba chấm sáng nhỏ từ vũ khí giả tưởng—Tia, Firill và Ren đang đuổi theo Vritra, nhưng Vritra vượt lên trước trong chớp mắt.

“Vậy là Vritra... chưa bao giờ từ bỏ chuyện sử dụng vật chất tối.”

“Huh? Có chuyện gì thế? Mononobe?”

Nghe tôi lẩm bẩm, Iris nghiêng đầu thắc mắc.

“Sự can thiệp vào vật chất tối của Yggdrasil có giới hạn khoảng cách. Kể cả nếu Toa dùng sức mạnh đó, vẫn sẽ có giới hạn. Vritra có lẽ đang dùng độ cơ động cao thể thoát khỏi tầm can thiệp của Tia.”

“N-Nhưng không có cách nào tấn công sau khi thoát tới một chỗ xa cả.”

“Có nhiều cách, như là—“

Dựa vào sự thật là Vritra đã bay hướng lên, một hình ảnh xoẹt qua tâm trí tôi.

Nhưng khoảnh khắc tiếp theo, hình ảnh đó hóa thành sự thật.

Những ngôi sao trên bầu trời đêm—biến mất.

Đó là một tảng đá khổng lồ chắn mất bầu trời, ngăn cách những nguồn sáng.

Cảnh tượng cảm giác như mặt trăng đang đâm thẳng xuống.

“Sao... băng...?”

Iris nói một cách thẫn thờ.

“Tấn công bằng cách ném một khối lượng khổng lồ xuống... Quả đúng là ‘Hắc’ Vritra, giới hạn chuyển hóa vật chất tối của cô ta hoàn toàn nằm ở cảnh giới khác chúng ta.”

Với nét mặt căng cứng, Mitsuki nhìn lên khối vật thể hoành tráng đang che phủ bầu trời.

“...Tớ sẽ dùng Catastrophe để xóa bỏ nó! Mọi người nhanh lui lại!”

Sử dụng thiết bị liên lạc, Iris gọi những người bạn trên trời.

‘—Đã hiểu! Tất cả bọn tớ đã rút lui khỏi vị trí ngay phía trên! Cậu có thể thoải mái bắn bất cứ lúc nào!”

Giọng của Ariella có thể nghe thấy qua thiết bị liên lạc. Iris ngay lập tức triệu hồi quyền trượng ánh sáng màu đỏ và giơ nó lên trời.

“O Castastrophe! Hiện thực hóa!”

Ánh sáng đỏ bắn thẳng lên trời.

Cột sáng cướp đoạt thời gian mở rộng bán kính, nuốt chửng toàn bộ ngôi sao băng khổng lồ.

So với những gì cô ấy đã dùng với Kraken Zwei, năng lượng đầu ra của cô ấy đã tăng lên nữa.

Bị bao bọc trong ánh sáng đỏ, bề mặt của sao băng dần biến thành bụi đất và vỡ ra, nhưng ngôi sao băng vẫn quá to lớn, hoặc có lẽ được tạo ra từ một vật liệu bền, mật độ phong hóa khá chậm.

“Mononobe! Cứ đà này sẽ không đủ thời gian!”

Iris gấp rút gọi tôi. Vào lúc đó, Tia và các cô gái quay trở lại.

“Yuu! Vritra đang dùng sao băng làm lá chắn để tiếp cận chúng ta!”

Tia đáp xuống và nói trong lúc thở dốc. Điện đang xẹt ra quanh hai chiếc sừng đỏ của em ấy. Rất có thể Tia hiện đang mở rộng tầm giao thoa điện tử.

“—Sau khi giảm khối lượng sao băng bằng Castastrophe của Iris-san, em sẽ phá hủy nó bằng phản vật chất. Nii-san, xin hãy dựng nên một vũ khí diệt rồng để nhắm bắn Vritra.”

Mitsuki giơ vũ khí giả tưởng của mình lên với vẻ mặt căng thẳng.

“Cậu có bắn được không, Mitsuki?”

Firill hỏi trong lo lắng. Mitsuki gật đầu với nét mặt phù hợp vai trò đội trưởng Đội Khống chế Rồng.

“Đừng lo, bởi vì kẻ địch lần này là một con rồng mà.”

Nói cách khác, em ấy đang ám chỉ rằng mình xem Kraken Zwei là một con người, nhưng không ai sẽ đi chỉ ra vấn đề này ngay bây giờ.

“Vậy thì Firill và mình sẽ sẵn sàng để dựng một rào chắn bất cứ lúc nào. Ren, hãy cho Mononobe-kun mượn vật chất tối.”

"Mm."

Ren gật đầu đáp lại Ariella và nắm chặt lấy tay tôi.

“Tớ không thể... tiếp tục được nữa.”

Iris nói một cách đau đớn. Viền ngoài của cây trượng đỏ bắt đầu mờ nhạt dần và ánh sáng yếu đi.

Kể cả Basilik sở hữu cùng năng lực cũng có giới hạn bao lâu có thể bắn Catastrophe toàn lực. Tương tự vậy, Iris cũng có giới hạn của mình.

“Ren, chúng ta lên.”

Tôi siết tay Ren lại và bắt đầu xây dựng một vũ khí diệt rồng.

“Marduk—pháo chính, Babel!”

Xét độ linh hoạt của Vritra, sẽ rất khó để trúng nếu dùng vũ khí dạng phóng Megiddo. Khả năng tạo ra một khu vực đứt quãng siêu trọng lực có xác suất giữ chân được cô ta cao hơn.

Thông qua chuyển hóa, một vũ khí khổng lồ với nòng súng chia làm hai được dựng nên. Trong thời gian này, Catastrophe của Iris cuối cùng cũng biến mất.

“Mình trông cậy vào mọi người... phần còn lại.”

Iris đổ gục xuống, ngồi trên đất trong khi thở một cách nặng nhọc.

Bị phong hóa bởi ánh sáng đỏ, ngôi sao băng bị giảm đi hơn nửa khối lượng vốn có.

“Để đó cho mình—Mũi tên hủy diệt, Last Quark!”

Mitsuki ngay lập tức bắn một mũi tên phản vật chất.

Một vụ nổ biến cả bầu trời thành màu trắng.

Một khắc ngắn ngủi sao tiếng ồn khủng khiếp của vụ nổ, một luồng gió mạnh ập đến.

Nắm chặt tay Ren, tôi nheo mắt lại và giữ ánh nhìn hướng lên trời.

“—Cô ta đang đến.”

Băng xuyên qua vụ nổ của ngôi sao băng, một vẻ ngoài khổng lồ lao xuống tốc độ cao.

Đó là Vritra—Nhưng mà, hình dạng của cô ta đã biến đổi dữ dội hơn nữa. Từ khoảng hở trong vẻ ngoài đen tuyền ấy, ánh sáng trắng xanh tràn ra. Được phóng đi bởi những ngọn lửa xanh đó, cơ thể đó có một chiếc đuôi kéo dài ra từ sau lưng.

“Khai hỏa!”

Tôi khóa mục tiêu và ra lệnh cho vũ khí từ nền văn minh trước kia tấn công, quyết tâm bắn một phát chắc chắn chết.

Gwon—Một tiếng ồn khó chịu của sự vặn xoắn không gian có thể nghe thấy.

Dòng xoáy đen trào ra từ vũ khí diệt rồng lan xa và rộng, sắp nuốt chửng Vritra.

Thứ có màu đen là sự đứt quảng siêu trọng lực, có thể hút cả ánh sáng vào, không thể nào thoát ra một khi đã bị bắt giữ, chỉ còn lại định mệnh bị nghiền nát.

Dẫu vậy—

“Cô ta né được!?”

Ariella la lên ngạc nhiên.

Sử dụng những ngọn lửa tỏa ra từ cơ thể, Vritra mạnh mẽ chuyển hướng và né khỏi khu vực siêu trọng lực.

"Gah..."

Tôi vận hành cho nòng súng đuổi theo chuyển động của Vritra nhưng không thể khóa vào cô ta khi đang bay tốc độ cao không theo quỹ đạo.

Trong thời gian này, ánh sáng tràn ra từ cơ thể Vritra tiếp tục sáng lên.

“Không thể nào...”

Mitsuki nghẹn lời.

“Có chuyện gì thế?”

Câu hỏi của Firill giục Mitsuki nói tiếp bằng giọng khàn khàn:

“Do Vritra phun lửa ra trước đó, hẳn phải có nguồn năng lượng nào đó trong cơ thể. Có lẽ Vritra đã khiến nguồn năng lượng đó mất kiểm soát, với ý định biến bản thân cô ta thành một quả bom...”

“Sao có thể—“

Firill cau mày với vẻ bị sốc hiện trên mặt.

—Nếu giả định của Mitsuki là đúng thì chúng ta không được tiếp cận Vritra dù thế nào.

Nòng súng bắt đầu rung lên không ngừng.

Mặc dù tôi dùng vùng siêu trọng lực để tấn công Vritra, nòng súng cuối cùng vẫn chạm tới giới hạn và phát nổ.

Được lắp bên trong khẩu pháo, những thấu kính vỡ tan.

Năng lượng xuất ra giảm dần và nòng súng dừng chuyển động. Vritra ngay lập tức lao thẳng xuống đầu chúng tôi.

—Đúng như Mitsuki nói, Vritra định tự hủy!?

Với Vritra, cơ thể này có lẽ cũng giống như Hekatonkheir, một thứ để vứt bỏ.

Tôi nhớ lại cảnh tượng về sự biến mất của Yggdrasil khỏi khu vực biên giới Đức-Đan Mạch. Vết nứt khổng lồ trên mặt đất được tạo ra bằng việc tự hủy Hekatonkheir và để cho Yggdrasil bị cuốn vào vụ nổ.

Kể cả với Ariella và các cô gái, có lẽ vẫn không thể nào hoàn toàn chặn được một vụ nổ cỡ đó.

—Làm sao đây?

Tôi nhìn qua mọi người trong khi tự hỏi.

Castastrophe của Iris có thể làm phong hóa chính vụ nổ, nhưng cô ấy hiện đang cạn kiệt năng lượng, không thể di chuyển dù cô ấy có muốn. Vậy thì trong tình huống này, cách để cứu mọi người—

“Ren, cho anh mượn toàn bộ vật chất tối của em!”

Tôi bỏ qua Babel và triệu hồi vũ khí giả tưởng của mình.

“Mm, được ạ.”

Mặc dù thể hiện sự bất an ra mặt, Ren vẫn gật đầu.

Vũ khí giả tưởng với dạng một cây súng được trang trí hoa văn—Siegfried. Sử dụng vật chất tối của Ren, tôi hóa lớn nó.

Tôi nhắm họng súng lên trời.

Vritra nhanh chóng lao xuống, cơ thể cô ta phát ra một màu xanh nguy hiểm. Nguồn năng lượng bên trong rất có thể đang chạm ngưỡng nguy hiểm.

"Mononobe!"

Iris la lên khi cơ thể Vritra nở to ra cùng với ánh sáng đó.

“Đừng lo, tớ sẽ không để ai chết dù có thế nào đi nữa!”

Nhận được vật chất tối của Ren, vũ khí giả tưởng của tôi đạt tới ngưỡng. Tôi chuyển toàn bộ vật chất tối thành một viên đạn duy nhất và bắn nó.

Vì mục tiêu bảo vệ tất cả mọi người—Vì mục tiêu không đánh mất những người quan trọng!

“Phản trọng lực!!”

Viên đạn vật chất tối chuyển hóa thành vật chất phản trọng lực, phát ra ánh sáng trắng.

Dù là Vritra hay vụ nổ, mọi thứ đều bị đẩy lên trời!

Vritra phát nổ cùng với ánh sáng trắng xanh phát ra từ trong cơ thể cô ta. Đó là một dòng xoáy tạo ra từ năng lượng tràn lan, đủ để nhuộm một màu trắng xóa cả bầu trời và mặt đất.

Tuy nhiên, thay vì chạm đến mặt đất, vụ nổ bị đẩy ngược lên trời.

Tôi đã tạo ra một trường đẩy có thể bẻ cong cả ánh sáng. Do dó, ánh sáng trắng của vụ nổ trông như bị bao bọc bởi một màu đen thẳm và một vùng vô hình.

Không có lấy một âm thanh—

Chối bỏ ánh sáng, âm thanh và toàn bộ năng lượng, cái chết và hồi kết cho chúng tôi đã bị chối bỏ.

"GOOOOOOOOOOOOO—!!"

Sau khi vật chất phản trọng lực tan vỡ và một rợn sóng khổng lồ cắt qua không gian—Những ngôi sao quay trở lại với bầu trời.

Không hề có dư âm nào của vụ nổ có thể nhìn thấy nữa. Cũng không hề có dấu hiệu nào của Vritra.

"Huff, huff..."

Hoàn toàn mệt lã, tôi thở dốc. Đã đưa toàn bộ vật chất tối cho tôi, Ren cũng có vẻ kiệt sức hoàn toàn. Hai vai của em ấy liên tục nhấp nhô lên xuống theo nhịp thở.

“Onii-chan... Thành công rồi?”

“Yeah—Anh nghĩ vậy.”

Sau khi gật đầu xác nhận, Ren ngay lập tức ngồi bệt xuống đất.

“—Chúng ta thắng rồi, Mononobe-kun!”

“Mononobe-kun, làm tốt lắm.”

Firill chúc mừng và Ariella thở phào nhẹ nhõm.

“Có lẽ là hoàn toàn bị xóa sổ rồi...”

Không mất cảnh giác, Mitsuki nhìn lên trời và lặng lẽ nhận xét.

"Vritra-chan..."

Tuy nhiên, Iris đang nhìn lên trời với chút thương tiếc. Đây có lẽ là một cái kết buồn với cô ấy. Những cảm xúc u ám cũng chiếm lấy tim tôi.

Ngay khi tôi lấy hơi, định nói gì đó với Iris, Tia la lên thất thanh.

“Yuu! Chưa xong đâu!”

Chỉ ra sau lưng tôi, Tia rõ ràng đã chú ý thấy gì đó.

Tôi nhìn lại, chỉ để thấy một dáng người nhỏ nhắn đang tiếp cận chúng tôi.

"!?"

Không thể nào—!?

Với mái tóc đen dài tung bay trong gió, khuôn mặt của người vừa đến rất giống với của Kili.

Đó là... hình dạng con gái của Vritra!

Mặc chiếc đầm một mảnh màu đen, cô ta lao thẳng tới Mitsuki.

Sát ý mãnh liệt được truyền tải qua đôi mắt cô ta.

Vritra đã không bỏ lại thế thân dạng người.

Rất có thể, cô ta đã tận dụng sơ hở trong trận chiến để tách ra khỏi cơ thể con rồng đen.

Nghe tiếng la của Tia, Mitsuki cũng nhìn lại nhưng không có đủ thời gian để tạo ra vật chất tối dùng cho việc chuyển hóa.

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng tôi. Một cảm giác bất an ngay lập tức xuất hiện, vượt hơn hẳn những gì tôi cảm thấy khi chính mình đối mặt nguy hiểm. Trong tiềm thức, tôi di chuyển cơ thể.

"Mitsuki!"

Tôi nắm lấy tay Mitsuki và kéo em ấy lại phía mình.

Trong khi lao tới, Vritra vung tay vào không khí.

"Tch!?"

Mitsuki la lên một tiếng.

Có lẽ bị sượt trúng với móng tay của Vritra, những vết xước hiện lên trên cánh tay Mitsuki.

Ứa ra từ những vết thương đó là—máu tươi.

Ngay lập tức, tim tôi tràn ngập sát ý đối với kẻ thù đã làm hại Mitsuki.

Đối với Vritra trong dạng người, Fafnir trong sâu thẳm tiềm thức tôi nhe nanh.

—Giết cô ta.

Với độ sắc bén chưa từng có, cơ thể tôi đưa suy nghĩ đó thành hành động. Sau khi đổi vị trí với Mitsuki, tôi vươn tay mình ra để đâm vào họng Vritra.

"—!"

Vritra dừng gấp lại và nhảy lùi về, thoát khỏi đòn tấn công của tôi.

Lui về một khoảng xa, Vritra đối mặt với tôi.

Do khoảng cách tăng lên, tâm trí tôi có thể dịu bớt xuống. Cảnh tượng Vritra ăn kem lóe lên trong tâm trí tôi.

—Tớ nghĩ bọn mình đã có thể hiểu nhau...

Những lời của Iris vang lên trong đầu tôi.

Những lời đó như một chiếc phanh cho cơ thể đang tính bồi thêm đòn tấn công của mình.

“Dừng chuyện này lại đi... Vritra.”

Kìm nén sát ý dâng trào của mình bằng lí trí, tôi nói với cô ta một cách thẳng thắn.

“Bảo ta dừng lại? Ngươi vẫn trông chờ một cuộc đối thoại?”

Vritra hỏi với nụ cười gượng.

“Không, tôi đang bảo cô đầu hàng. Cô không còn cơ hội thắng nữa đâu.”

Tôi ra hiệu bằng mắt cho các bạn cùng lớp. Iris và những người khác khôi phục lại từ cơn sốc ban đầu và giơ vũ khí giả tưởng lên, sẵn sàng chiến đấu.

“Tia sẽ không để cô chuyển hóa lần nữa hay tạo ra thế thân mới đâu!”

Những chiếc sừng của Tia phát ra điện trong khi em ấy nhìn chằm chằm vào Vritra.

Tình hình rõ ràng không có lợi cho cô ta. Đã mất đi thế thân rồng đen, không còn cách nào Vritra có thể đánh bại chúng tôi. Hơn nữa—

“Vritra, đã mất đi thế thân đó rồi... Cô còn có thể an toàn không?”

“Cái gì?”

Nghe câu hỏi của tôi, chân mày Vritra giật lên.

“Những thế thân như con rồng đen vừa rồi hay Hekatonkheir, cô có lẽ có thể tạo ra bao nhiêu tùy thích. Nhưng mọi sinh vật sống hẳn phải có cơ thể chính hay hạt nhân nào đó.”

"......"

Vritra đáp lại bằng sự im lặng, nên tôi tiếp tục:

“Thay vì thực hiên một đòn đánh lén, lí do cô cho cơ thể con rồng đen tự hủy là để bảo vệ cơ thể này... Để bảo vệ cơ thể chính hiện tại của cô, đúng chứ? Nếu là vậy thì hãy dừng chiến đấu đi, tôi không muốn giết cô.”

"......Kuku."

Hai vai của Vritra rung nhẹ lên rồi cô ta cười, không thể nhịn nữa.

“Haha—không muốn giết ta? Thật vậy, thế thân này là hạt nhân hiện tại của ta, tuy nhiên... Cơ thể chính được kết nối đến tồn tại ở một chiều không gian cao hơn. Và tọa độ cho nơi đó— Không thể nhận thức được những chiều cao hơn, ngươi không thể hoàn toàn tiêu diệt ta được.”

Một chiều không gian khác... Đó có lẽ là nơi vật chất tối tồn tại.

Hình dạng của vật chất tối được quyết định dựa theo ý chí của người tạo ra nó. Nó là vật chất của một chiều cao hơn nơi mà tọa độ được cho rằng thuộc về một chiều của “tâm trí” trong hệ trục tọa độ.

—Có khả năng Vritra là dạng tồn tại gần gũi nhất với vật chất tối.

Nếu là trường hợp đó, những gì chúng tôi thấy ở Vritra chỉ là một phần ảnh chiếu lên thế giới ba chiều này. Một cái nhìn trộm vào tổng thể hình dạng của cô ta là bất khả thi.

Do đó, kể cả nếu các D có thể đưa vật chất tối đến từ phía bên kia, họ vẫn không thể đi tới nơi vật chất tối tồn tại.

Có lẽ vẻ tự tin của Vritra phát nguồn từ kiến thức về sự thật này, nhưng tôi vẫn còn con át chủ bài.

“Liệu có phải bất khả thi không, kể cả vũ khí diệt rồng—có khả năng ngăn chặn tạm thời khả năng khôi phục của Hekatonkheir?”

"—!"

Nụ cười biến mất khỏi khuôn mặt Vritra.

“Đó là vũ khí Yggdrasil đưa tôi để chiến đấu với Hekatonkheir—để chiến đấu với cô. Chính xác vì nó có thể chạm đến cơ thể thật của cô, tồn tại ở chiều không gian cao hơn, đó là tại sao Hekatonkheir không thể sống lại, phải không? Hãy nói tôi biết, kể cả nếu cơ thể chính của cô chịu đòn tấn công đó... Cô vẫn sẽ ổn sao?”

Nghe những lời của tôi, nét mặt Vritra đông cứng.

Ánh nhìn của chúng tôi giao nhau. Không khí tràn ngập căng thẳng. Người đầu tiên phá vỡ bầu không khí căng thẳng này là Vritra.

"......Hoo."

Vritra thở dài thật sâu và cúi đầu xuống.

“Ngươi... Thật sự đáng khinh. Có vẻ ta phải chú ý hơn đến vị trí bất lợi và mối nguy tiềm tàng của mình rồi.”

“Cô chịu đầu hàng không?”

Tôi hỏi một cách đề phòng nhưng—Nhìn lên, tôi thấy Vritra nở một nụ cười.

“Được, ta sẽ xem xét. Dù sao thì, mục tiêu của ta đã hoàn thành rồi—bất thường à.”

“...Cái gì?”

Đối diện với cô ta ở khoảng cách vài mét, tôi chỉ có thể cau mày.

Vào lúc đó, tôi nghe thấy một tiếng ngã nặng nề sau mình.

"Mitsuki-chan!?"

"Mitsuki!?"

Tiếp theo, tôi nghe Iris và Firill la lên bất ngờ.

Tôi loạng choạng nhìn lại sau lưng, chỉ để thấy Mitsuki đổ gục trên đất. Máu đang chảy ra từ vết thương mà Vritra đã làm xước trên tay vừa rồi.

“Biết đây là gì không?”

Vritra giơ bàn tay lên và hỏi tôi. Có một chất lỏng đen dính ở đầu ngón tay cô ta.

"......"

Tôi không thể trả lời lấy một từ. Nhìn Mitsuki đổ gục trên đất, suy nghĩ của tôi không thể vận hành bình thường.

“Đây là máu của con rồng đen mà ngươi đã chiến đấu. Khi tạo ra thế thân, ta đã thấm máu nó với độc.”

“Độc...?”

Những lời của Vritra vọng vào màng nhĩ tôi. Tôi hiểu được tình hình.

Móng tay, vết xước, độc... Vừa rồi—

“Ta tạo ra thứ này để đáp trả ngươi, nhưng do sự cản trở của gió trong trận chiến mà không có cơ hội dùng nó. Nhưng nhờ thế, không ai trong các ngươi để ý đến khi độc phát huy tác dụng.”

Vritra cười trong khi cô ta nói.

Tôi nhận ra mình đã thất bại trong việc bảo vệ Mitsuki.

Dưới tình huống như vậy, Vritra sẽ không dùng loại độc nửa vời.

Tôi từ từ đối mặt Vritra, chỉ để thấy cô ta gật gù tự mãn, giơ ra bàn tay tẩm độc:

“Với chuyện này, cơ hội sống sót của thế hệ thứ hai đã tăng lên đáng kể. Kế hoạch sẽ đơm hoa kết trái mà không cần ta phải làm gì nữa.”

Vritra có vẻ đang nói gì đó, nhưng não tôi không thể tiếp thu được. Tâm trí tôi từ chối suy nghĩ.

Trái tim tôi trống rỗng. Trống rỗng và vô hồn, trái tim tôi đau nhói.

Trước khi cơn giận và nỗi buồn lấp đầy sự trống rỗng trong trái tim và tâm hồn tôi, một tồn tại nào đó dần chiếm quyền kiểm soát trái tim tôi.

“Ngươi có đang nghe không? Bất thường? Không quan trọng, có thể đưa thêm hai hay ba người để—“

Tôi không thể hiểu được giọng nói của con mồi. Thậm chí không hề có ích lợi gì để hiểu.

Bởi vì thứ đứng trước mắt tôi mang hình dáng con người.

Kể cả đối với một kẻ giả mạo, miễn đối thủ là con người—Fafnir là kẻ săn mồi tuyệt đối.

Tôi tiến lên một bước.

Cùng lúc đó, tôi tạo ra vật chất tối trong tay phải.

Bước thứ hai.

Nét mặt của Vritra hơi căng cứng lại.

Tuy nhiên, cô ta không di chuyển. Tôi chuyển hóa vật chất tối thành một con dao thép.

Bước thứ ba. Tôi đã tiến vào tầm tấn công.

Chỉ khi đó Vritra cuối cùng mới cố lùi lại nhưng đã quá trễ.

Mọi thứ diễn ra một cách chậm rãi.

Không—Là do nhận thức của tôi được gia tốc một cách quá mức sao?

Tôi vung con dao.

Vritra nhảy ngược lại. Con dao tôi sượt nhẹ qua cổ cô ta.

Mặt cô ta nhăn lại vì đau và sốc.

“Nỗi đau của thế thân... Sao nó lại truyền tới—“

Vritra lẩm bẩm những lời vô nghĩa trong khi tôi tiến thêm bước nữa về phía cô ta.

Khoảng cách này trong tầm của con dao—nanh vuốt của Fafnir.

Tiếp theo là cú dứt điểm.

“Cơ thể con người, đang run rẩy... Đây là—“

Giọng của Vritra xen lẫn sợ hãi.

Tôi biết nơi nanh vuốt nên gâm vào.

Khứu giác nhạy bén của Fafnir đã phát hiện yếu huyệt phải đánh vào để dập tắt sự sống.

Tôi sẽ trao cho cô ta cùng một số phận với Mitsuki.

Tuyệt đối không thể tha thứ—Tuyệt đối không chấp nhận được.

Ngươi, kẻ đã giết Mitsuki, ta tuyệt đối sẽ không cho phép ngươi sống!

“Lẽ nào đây là kẻ thứ tám bị loại bỏ—“

Mục tiêu tiếp tục phun ra những âm thanh vô giá trị từ trong miệng.

Sử dụng con dao trong tay, tôi thực hiện một cú đâm hết sức bình thường về phía Vritra đang tròn mắt nhìn chằm chằm.

Tôi hiểu được điều đó theo bản năng thay vì suy nghĩ.

Nếu tôi đâm vào điểm này, cô ta sẽ chết.

Không phải trái tim hay bộ não, phần này mới là hạt nhân của thế thân.

Mặc dù mang hình dạng con người, cô ta vẫn không phải một tồn tại thuộc về nhân loại.

Tuy nhiên, Fafnir sẽ xem cô ta như một con người và giết chết, phá hủy.

Lưỡi dao bén đâm vào miệng Vritra, nhắm thẳng vào nơi sâu trong họng—

“Không! Mononobe—!!”

Một tiếng thét.

Những vết nứt xuất hiện trong nhận thức được gia tốc của tôi.

Đó là giọng của Iris.

Chuẩn bị đâm vào xương sống của Vritra qua đường miệng, con dao dừng lại do tiếng la của Iris.

Bởi vì giọng nói của cô ấy có trọng lượng.

Sánh ngang giá trị với giọng nói của Mitsuki—

Với con dao đã đưa vào miệng cô ta, Vritra nhìn chằm chằm vào tôi với vẻ bị sốc.

"...Iris?"

“Mitsuki-chan vẫn còn thở! Nếu Vritra-chan là người tạo ra độc thì hẳn cô ấy sẽ biết làm sao để giải! Nên là—“

Nghe những gì Iris nói, tôi khôi phục lại khả năng suy nghĩ bình thường.

Mitsuki vẫn còn sống—

Trong trường hợp đó, những gì tôi nên làm lúc này là tìm một cách để cứu Mitsuki, không phải báo thù.

Tôi rút lại con dao, bị dính đầy nước miếng từ miệng Vritra. Cô ta ngay lập tức đổ gục ngồi xuống đất.

"Ah..."

Vritra mang vẻ mặt thẫn thờ, nhìn trân trân vào tôi với đôi mắt vô hồn.

“Tia sẽ không để cô tự do hành động nữa đâu!”

Ngay lập tức, Tia tạo ra những dây leo từ vật chất tối, quấn chúng quanh người Vritra.

Kể cả với cơ thể bị trói chặt bởi dây leo, Vritra vẫn không phản ứng. Cô ta hóa đá vì sốc, cơ thể run rẩy nhẹ.

“Giờ thì cô sẽ không thể thực hiện chuyển hóa được nữa kể cả khi Tia không quan sát cô.”

Những sợi dây leo này có lẽ là thứ gì đó giống như một thiết bị đầu cuối của Yggdrasil. Tôi cúi người xuống trước mặt Vritra đang bị giam bởi dây leo và nói bằng giọng trầm:

"Vritra."

Nghe tiếng tôi gọi, vốn đang ngây người, Vritra thể hiện sự dao động trong nét mặt.

"F-Fufu..."

Đôi mắt Vritra thể hiện một tia tinh thần đã trở lại. Cô ta cười gượng gạo. Tôi kìm nén cơn giận bùng phát nhắm vào cô ta và nói:

“Nói tôi biết có cách nào giải độc cho Mitsuki không?”

“—Ngươi nghĩ ta sẽ tiết lộ sao?”

Vritra hỏi ngược lại một cách mỉa mai.

“Nếu cô không nói tôi sẽ giết cô. Tôi sẽ dùng vũ khí diệt rồng để xóa sổ cô cùng với cơ thể chính nằm ở chiều không gian cao hơn.”

Tôi nghiêm túc đe dọa Vritra.

Nhưng sau khi nghe những gì tôi nói, nét mặt của Vritra đơn giản là đông cứng lại trong một khắc rồi cô ta đột nhiên bật cười.

“Haha—ngươi nói đến vũ khí diệt rồng sao? Ngươi rõ ràng không cần đến nó... Không thể tin nổi, ngươi không viết vừa nãy mình định làm gì sao?”

“...Ý cô là sao?”

Trong khi tôi bối rối, Vritra nhìn lên tôi nhẹ nhõm và nói một cách bình tĩnh:

“Cái chết ta vừa cảm nhận khi nãy. Ta là người cần phải hỏi: Ngươi không nhận thức được năng lực đó sao?”

“Năng lực đó? Đừng nói với tôi là cô đang ám chỉ Fafnir của tôi...”

Vừa rồi, tôi hoàn toàn chắc chắn tôi có thể giết chết Vritra, nhưng Fafnir đã chìm vào sâu thẳm trong tiềm thức của tôi rồi. Sự chắc chắn bây giờ cảm thấy xa vời như một giấc mơ vậy.

“Fafnir—Là vậy sao? Do cái tên đó đã được nhắc đến, hẳn là không có sai lầm gì. Xuất hiện trước mắt ngươi với hình dạng này rõ ràng là một sai lầm chí mạng.”

Vritra tự hiểu ra mọi chuyện và thở dài sâu sắc.

“Cô biết gì về Fafnir—“

“Ta không có nghĩa vụ nói cho người. Khi mà cái quyền năng bị loại bỏ đó vẫn còn truyền thừa và ngươi sở hữu nó... Có lẽ ngươi là kẻ thù rắc rối nhất đối với ta.”

Với sự thù địch bùng cháy trong trong mắt, Vritra lườm tôi một cách sắc bén.

“...Vậy thì quên đi. Ngay bây giờ, tôi chỉ muốn hỏi làm sao giải độc cho Mitsuki.”

“Kiên nhẫn nào. Ngươi không cần lo cho cô ta.”

Hướng ánh nhìn của mình sang Mitsuki đang gục ngã, Vritra nhún vai.

“Cái gì?”

“Cô ta đơn giản sẽ chỉ ngủ một vài ngày thôi.”

Tôi nghẹn lời trước những gì Vritra nói.

“Cô chỉ làm em ấy ngủ? Nhưng tại sao—“

Tôi hỏi với ánh mắt—Sao cô không giết em ấy?

“Bởi vì thế này hiệu quả. Không cần phải giảm thiểu số lượng D quý giá. Mọi thứ sẽ kết thúc khi cô ta ngủ.”

Vritra cười tự tin mặc cho những dây leo trói mình.

"...!"

Ariella đột nhiên ngồi xuống, ôm bụng.

“Cậu bị thương ở đâu à, Ariella?”

“M-Mình không bị thương, nhưng khu vực ấn rồng đột nhiên đau—“

...Ấn rồng?

Tim tôi bắt đầu đập mạnh sau khi nghe câu trả lời của Ariella.

"Ow..."

Ngay lập tức sau Ariella, Iris và Ren cũng ấn tay mình vào một phần cơ thể. Iris đang ôm eo, nơi có ấn rồng của cô ấy. Ren đang bị đau, ấn chặt tay vào vùng ngực. Nếu đó là nơi có ấn rồng của em ấy—

Tôi đến chỗ Mitsuki với nghi ngờ trong tâm trí. Ấn rồng của Mitsuki hẳn là ở cổ, được mái tóc dài của em ấy che đi.

Tôi quỳ xuống bên Mitsuki, người đang ngủ do độc của Vritra. Lo lắng, tôi vén tóc em ấy lên. Từ khoảng hở trong mái tóc mềm mượt ấy, tôi thấy—Ấn rồng của em ấy đang bắt đầu hóa màu tím.

“Cái gì...”

Trong khi tôi loạng choạng vì sốc, những cô gái khác gần đó cũng đang rên rỉ:

“Mononobe! Ấn rồng của tớ!”

“Ấn rồng của mình đổi màu.”

“...Onii-chan, em cũng vậy.”

Iris, Ariella và Ren đều xác nhận sự thay đổi màu sắc ở ấn rồng của mình, mặt trắng bệch đi.

"—Fufu."

Tiếng cười phá lên đầy ngụ ý.

Tôi nhìn lại để thấy Vritra, bị giam cầm bởi những sợi dây leo, hai vai cô ta đang rung lên vì cười.

“Như con gái ta, các ngươi đã chiến đấu với cô ta, phải không? Vậy thì chuyện này là không thể tránh khỏi. Tất cả đều diễn ra theo kế hoạch của ta. Đây chính xác là sức mạnh của thế hệ thứ hai.”

“Chuyện quái gì đang diễn ra? Hãy giải thích rõ ràng đi!”

Tôi hỏi Vritra đang cao hứng bằng giọng sắc bén.

Cười thật to, cô ta đáp lại như đang thèm thuồng chiến thắng của mình:

“Một con rồng lai thế hệ thứ hai có khả năng biến tất các D thành bạn đời. Tất cả ấn rồng của các ngươi sẽ đổi màu ngay bây giờ, không một ngoại lệ—Từng người các ngươi.”

Phần 3Sửa đổi

Trong vùng núi cách vài chục kilomet từ căn cứ NIFL nơi Mononobe Yuu và những người khác đang ở...

Một vùng sa mạc rộng lớn đột nhiên xuất hiện trong khu rừng. Có một hố khổng lồ nằm ngay giữa sa mạc, với những mạnh vụn mithril chặn mất lối ra. Bị lấp ở đáy hố, Kraken Zwei nằm bất động.

Bị quấn trong chiếc kén bằng tạo ra từ mái tóc mithril, không có gì phải lo về việc bị nghiền chết cả. Tuy nhiên, bị chôn trong cát tạo ra từ quá trình phong hóa ở xung quang, việc đào thoát ra từ phía bên cạnh là bất khả thi vì những hạt cát quá nhỏ, không thể tạo ra một đường hầm được.

Những mảnh vụn mithril đã hoàn toàn lấp kín chiếc hố kể cả khi cô có muốn di chuyển lên trên để thoát.

Nhưng sau vài lần thử, Kraken Zwei nhận ra loại bỏ tầng mithril là cách thoát ra nhanh nhất. Mithril theo lý thuyết là hợp kim cứng nhất, một thử thách lớn nếu muốn đập nát hay cắt ra. Tuy nhiên, tóc của Kraken Zwei cũng được cấu thành từ mithril.

Có một thuật ngữ cho việc cắt thép.

Đó là một kĩ thuật dùng lưỡi dao thép để cắt qua thép. Nói cách khác, tùy vào cách một món vũ khí được đúc và sử dụng, nó có khả năng cắt đứt cả chất liệu cùng loại.

Lẽ dĩ nhiên, một con quái vật mới sinh không thể biết được nguyên lý như vậy.

Dẫu thế, con quái vật vẫn cảm nhận được điều đó theo bản năng.

—Cô có thể làm được.

Do đó, Kraken Zwei bện tóc lại thành một lưỡi dao để có lại được tự do.

Một động lực mạnh mẽ đang thúc đẩy hành động của con quái vật.

Cô phải đi ra ngoài.

Bởi vì có những thứ mà cô ta khao khát—

Chương kết thúcSửa đổi

“Xin chào, Thiếu tá Loki.”

Tokyo—Chi nhánh Viễn Đông của Phòng thí nghiệm Asgard Đầu tiên. Đèn vẫn mở sáng toàn bộ dù đã nửa đêm, cơ ngơi của nó có nhiều chiếc xe quân sự của NIFL đỗ lại đó. Bước ra từ một xe kéo lớn, Loki Jotunheim được chào đón bởi một người đàn ông trong chiếc áo phòng thí nghiệm.

“...Giám đốc Miyazawa?”

Loki thở dài sau khi nhận ra người đang tiếp cận mình là giám đốc phòng thí nghiệm, Miyazawa Kenya, rồi quay mặt lại đối diện với ông ta.

“Tôi nghe tin đồn là đơn vị của anh... Sleipnir, nếu tôi nhớ không sai? Rõ ràng họ đã thất bại trong việc hạ gục Kraken Zwei.”

Thấy Miyazawa Kenya nói với tâm trạng thoải mái như vậy, Loki cười mỉa mai.

“Ông mừng đến thế vì mục tiêu nghiên cứu còn sống? Thật vậy, đúng như ông nói, Sleipnir đã thất bại. Ám sát vẫn khả thi ở lần đối đầu đầu tiên với kẻ địch, nhưng có người không ngờ đến đã can thiệp.”

“Can thiệp?”

Câu hỏi của Miyazawa gợi lên hình ảnh của một cô gái, người từng là thành viên của Sleipnir, lóe qua tâm trí Loki.

Sau khi bị bắt cóc bởi Kili và đào ngũ, Jeanne Hortensia đã bất ngờ hành động kiểu đó.

“Kẻ đồng hành của Kraken Zwei đã chặn đứng Sleipnir.”

“Ahhh... Ý anh là chàng trai trẻ đã đột nhập phòng thí nghiệm à. Khi đó, Kraken Zwei rõ ràng đã bỏ đi để đuổi theo cậu ta...”

Chàng trai trẻ—Miyazawa Kenya có lẽ xem Jeanne cải trang là một chàng trai, nhưng Loki không bận tâm việc đính chính lại và tiếp tục chủ đề.

“—Nhờ cậu ta dẫn Kraken Zwei đi, khu dân cư của Tokyo mới thoát khỏi thiệt hại nghiêm trọng. Việc lộ thông tin cũng tránh được. Tuy nhiên, cậu ta lại cản trở chiến dịch của chúng tôi vào thời khắc quan trọng, khiến chúng tôi mất đi cơ hội lí tưởng.”

Loki làm vẻ mặt cay đắng và nói tiếp:

“Kraken Zwei hiện rất khó để xử lí. Mặc dù cấp trên tìm kiếm sự giúp đỡ từ Midgard, nhưng đội ngũ các D chỉ xoay sở làm nó bất động được thôi. Tiêu diệt thất bại.”

“Đội ngũ các D—“

Miyazawa Kenya đưa tay lên môi.

“Lo lắng cho con gái ông sao?”

Câu hỏi của Loki mang đến một thay đổi nhỏ trên nét mặt của Miyazawa Kenya.

“...Có vẻ như anh đã tìm hiểu qua vấn đề của tôi. Tuy nhiên, tôi không lo cho nó. Tôi cũng không có quyền để mà lo lắng cho nó.”

Miyazawa Kenya lắc đầu phủ nhận với nét mặt như đã từ bỏ.

“Vậy sao, vậy thì không có giá trị gì khi nói ông việc này—Nhưng tôi sẽ chuyển thông tin cho. Con gái ông vẫn bình an vô sự.”

“Vậy thì tôi vẫn phải cảm ơn anh. Cảm ơn anh cho tôi biết, Thiếu tá Loki. Nhân tiên, Fafnir của anh... Mononobe Yuu sao rồi?”

Chân mày Loki khẽ giật.

“Chỉ gần đây thôi, tôi có cơ hội nghe qua cụm từ Fafnir nên đã tìm hiểu chút ít. Tôi không bao giờ ngờ được anh có liên quan đến cậu ta.”

Miyazawa Kenya nói bằng giọng điệu suồng sã. Loki liếc nhìn ông ta sắc lẹm.

“—Ông biết cái gì?”

“Không gì nhiều. Ở vị trí của mình, chỉ truy theo những nhiệm vụ cá nhân đã là giới hạn rồi, nhưng... tôi có thể giả định được nhiều thứ bằng cách gắn kết những tin đồn vụn vặt lại.”

Miyazawa Kenya trả lời một cách ẩn ý.

“Mononobe Yuu, thuộc về lực lượng đặc biệt của đội Sleipnir, mật danh ‘Fafnir’—Nhân tiện, liên hệ giữa cậu ta và Dự án Fafnir là gì?”

"......"

Loki không trả lời lấy một chữ. Bầu không khi quanh anh ta trở nên nguy hiểm.

“Fafnir là cái tên xuất hiện trong thần thoại Nauy. Tôi nhớ từ đó mang nghĩa ‘kẻ nắm giữ’[4], phải không? Thứ mà hắn nắm giữ là vàng. Chiến đấu vì vàng, nhiều người đã mất mạng, nhưng con người là những kẻ duy nhất thấy giá trị ở vàng. Do đó, ‘vàng trí tử’ chỉ gây chết người... Chuyện đó và giả thiết Mã Thất lạc vô tình lại—“

Miyazawa Kenya cứ nói không ngừng nghỉ đến khi ông ta cuối cùng cũng để ý thấy nét mặt Loki.

“—Oh, xin lỗi, đừng làm khuôn mặt đáng sợ vậy. Tôi không có ý định đào sâu hơn đâu. Tôi chỉ muốn tiếp túc nghiên cứu của mình, chỉ vậy thôi.”

“Ông không nghĩ—mình đã tìm hiểu quá sâu vào vấn đề này rồi sao?”

Mắt Loki sắc bén hẳn lên, anh ta hỏi. Miyazawa Kenya xua tay một cách phô trương.

“Này, này, đừng thế chứ. Khi mà cậu đã điều tra tôi, thì cậu cũng phải biết cách Asgard đã tuyển mộ tôi chứ. Cậu không muốn thành kẻ thù của ‘Khôi’ đâu, đúng chứ?”

“...Đúng vậy.”

Loki khẽ gật đầu và tản đi bầu sát khí quanh mình.

“Phew, tôi nghĩ mình sẽ bị giết rồi chứ. Vậy thì quay lại chủ đề trước. Nếu là cậu ta—nếu là Fafnir của anh—cậu ta thật sự có thể đánh bại Kraken Zwei sao?”

“Ông có bao giờ rút ra bài học...?”

Loki thở dài với ánh nhìn tức giận rồi quay lưng lại với Miyazawa Kenya, im lặng bỏ đi mà không trả lời câu hỏi. Tuy nhiên, Loki đột nhiên dừng lại, một ý nghĩ có vẻ vừa nảy ra trong đầu.

“Oh phải rồi. Tôi vừa nhận được một chút tin tức thú vị.”

“...Tin thú vị?”

“Đã được xác thực. Ấn rồng của một số D đã đổi màu. Con gái ông cũng trong số đó.”

“Cái gì...”

Nét mặt của Miyazawa Kenya lần đầu tiên xao động.

“Có thể giả định từ chuyện này rằng Kraken Zwei có khả năng nhắm đến nhiều D cùng lúc. Trong trường hợp đó, có hai giải pháp cơ bản nhất.”

Loki nói mà không nhìn lại. Rồi anh ta vận hành bảng điều khiển ở bên thùng xe kéo, từ từ mở khu vực thùng xe ra.

Bên trong, những tên lính vận giáp trắng bạc xuất hiện.

Miyazawa Kenya không hề biết, họ đều mặc cùng một kiểu với kẻ được biết đến trong NIFL với cái tên “Hreidmar”.

Những tên lính mặc giáp này cho ta cảm giác “không phải con người”. Kể cả người chưa từng bước chân ra chiến trường như Miyazawa Kenya cũng cảm thấy được.

Loki nhìn bọn họ, đứng thẳng tắp theo đội hình bên trong chiếc xe kéo, sau đó quay sang đối mặt Miyazawa Kenya.

Rồi nở một nụ cười lạnh lẽo, Loki nói với ông ta bằng một giọng trầm thấp:

“Cụ thể là—Đánh bại Kraken Zwei hoặc loại bỏ toàn bộ các D.”

"...!?"

Miyazawa Kenya nghẹn lời, đứng chôn chân tại chỗ.

“Tin tức này được thu thập bởi chính những thuộc hạ của tôi. Midgard có lẽ định giấu chuyện này. Miễn là họ còn khăng khăng phủ định thì NIFL không thể hành động vượt mức, tuy nhiên—tôi chỉ cần hành động theo ý mình trong bí mật.”

Loki cười thành tiếng, rồi nhìn chằm chằm mắt vào Miyazawa Kenya sau khi nói thế.

“Đi cảnh báo Thiếu úy Mononobe nếu ông lo lắng cho con gái mình. Khi làm thế, nhớ chuyển lời nhắn này từ tôi cho cậu ta—‘Cậu là người đưa ra quyết định’.”


Màn đêm buông xuống muộn màng trên Thành phố Nanato.

Cùng lúc khi mà trận chiến giữa Mononobe Yuu và những người khác với Vritra đã kết thúc—

Trong phòng ngủ nhà Mitsuki, Kili và Lisa đang đợi nhóm Yuu gọi cho họ.

Cô gái giả trai với biệt danh John—Jeanne Hortensia—vẫn chưa tỉnh lại, nên tình hình trong phòng như thể chỉ có mình Kili và Lisa vậy.

Tuy nhiên, Lisa không bắt đầu cuộc trò chuyện với Kili trong khi Kili thì chỉ quan sát khuôn mặt đang ngủ của Jeanne để giết thời gian.

Nhưng có lẽ cảm thấy mệt mỏi với cơn buồn chán và sự im lặng, Kili quay sang đối mặt Lisa.

“Này, cô yêu Yuu, đúng không?”

“Hả? C-Cô đột nhiên lại hỏi cái gì thế!?”

Lisa cảm thấy bối rối bởi câu hỏi đột ngột. Nội dung cũng khiến cho cô đỏ ửng mặt lên tới tận tai.

“Không có gì, chỉ là nghĩ vậy nên hỏi thôi. Chỉ là trò chuyện bình thường thôi. Tôi chỉ đang thắc mắc vì thấy thái độ của cô đối với Yuu đã thay đổi so với thời gian ở Công quốc Erlia.”

“Đ-Đó là ấn tượng sai lầm của cô thôi. Thái độ của tôi đối với cậu ấy chắc chắn không thay đổi.”

Mặc dù đỏ ửng mặt, Lisa vẫn phủ định lời nhận xét của Kili.

“Thật sao? Vậy cô sẽ không phản đối gì cả nếu tôi trở thành bạn đời của Yuu, phải không?”

“Cái gì... Cái đó không liên quan gì cả! Với tư cách bạn bè, gia đình, tôi sẽ không giao cậu ấy cho cô đâu!”

Lisa đứng lên và lớn tiếng tuyên bố.

“Bạn bè, gia đình, huh... Cái cớ hay đấy, nhưng nếu cảm xúc của cô chỉ ở mức độ đó—Cô sẽ không phải là đối thủ của tôi dù thế nào đi nữa.”

Nghe những lời mỉa mai của Kili, Lisa cau mày.

“Cô đang nói cái gì thế...?”

“Bởi vì tôi cần cậu ấy hơn bất kì ai. Không thuộc về nơi nào cả, đời tôi chỉ có ý nghĩa khi cậu ấy chọn tôi.”

Nói thế, Kili giơ ấn rồng đang bị đổi màu của mình ra trước Lisa.

“Đây không phải là màu sắc tôi muốn. Tôi muốn được nhuộm màu sắc của Yuu... Một màu sắc chỉ thuộc về Yuu. Cô có quyết tâm mức độ này không?”

Đối diện với cái nhìn nguy hiểm của Kili, Lisa chỉ có thể nấc lên một tiếng. Tuy nhiên, cô ấy nhanh chóng lấy lại vẻ điềm đạm. Nhìn thẳng vào mắt Kili, cô ấy định phản bác, nhưng—

"Mm..."

Do tiếng ồn Jeanne tạo ra khi nằm trên giường, Lisa đánh mất cơ hội.

Kili quay sang Jeanne. Lisa cũng lại gần chỗ giường, định kiểm tra tình trạng của cô ấy.

"Hmm... mmm...?"

Jeanne rên rỉ và hơi mở mắt ra. Đôi mắt vàng của cô ấy cuốn hút Kili và Lisa đang nhìn vào cô ấy.

“Kili...? Nơi này là—“

Jeanne hướng ánh nhìn còn mơ màng của mình ra xung quanh, quan sát tình hình căn phòng.

“Cuối cùng cũng tỉnh rồi à, Jeanne... À không, John. Đây là nhà ba má của Yuu. Tôi đã cứu cậu khỏi đứa con của Kraken và đưa cậu về đây.”

Kili chỉnh lại lời mình đầy trách nhiệm vì Jeanne ghét để lộ giới tính của mình. Lisa vẫn không biết về giới tính của Jeanne.

“Nhà ba má, của đội trưởng? Đứa con của, Kraken...”

Ánh sáng dần quay trở lại đôi mắt của Jeanne. Rồi với cái nhìn đột ngột thấu hiểu, cô ấy ngồi bật dậy.

“Cô bé giờ ở đâu!?”

“Cô bé?”

Kili cau mày trước câu hỏi của Jeanne.

“Đứa con của Kraken!”

“—Tôi không biết ở đâu, nhưng Yuu và những người khác đã đi đánh bại nó rồi. Mặc dù Mẹ đã đi để cản trở họ... Biết tính Yuu, cậu ấy chắc chắn sẽ làm mọi thứ có thể để tìm ra một giải pháp.”

Mặc dù cảm thấy có chút bối rối, Kili vẫn giải thích tình hình cho cô ấy. Ngay lập tức, Jeanne mở to mắt ngạc nhiên và siết chặt nắm tay.

“Tiêu diệt...? Không thể nào—Sai rồi... Cô bé không phải...”

“Sai? Cái gì không phải?”

Kili hoài nghi hỏi trong khi Jeanne đáp lại bằng giọng khàn khàn:

“Cô bé... không phải một con rồng. Như chúng ta vậy, cô bé là—con người.”


Căn cứ NIFL rực cháy.

Còi báo động vang lên khắp xung quanh với tiếng những người lình ở xa.

Sau khi trận chiến kết thúc ở căn cứ, quân lính bận rộn với tàn dư cuộc chiến.

Trong khi gió mang theo mùi cháy đang thổi bên ngoài căn cứ, tôi quan sát các cô gái bên cạnh.

Iris và những người khác đều bị sốc và bối rối bởi sự thay đổi màu sắc của ấn rồng.

Mitsuki đã chìm vào giấc ngủ say do chất độc.

Vritra, đang vui mừng vì chắc rằng mình đã đạt được kế hoạch.

Quan sát họ, tôi im lặng đánh giá.

Ngay lúc này đây, Mononobe Yuu có thể làm được gì?

Cần phải làm gì—?

Không cần quá nhiều thời gian, tôi có được câu trả lời.

“Vritra—Sau những việc cô đã làm, mọi thứ đều vô ích.”

“Cái gì?”

Nụ cười biến mất khỏi mặt cô ta, Vritra nhìn tôi.

“Tôi không bao giờ có ý định để Mitsuki chiến đấu với Kraken Zwei lần nữa, bởi vì Mitsuki không thể tấn công cô bé.”

Trông chừng Mitsuki đang nằm trên đất, tôi nói tiếp:

“Do đó, nếu dù thế nào cô bé cũng phải bị đánh bại—tôi sẽ là người làm điều đó.”

Bỏ qua mọi bối rối và do dự, tôi hạ quyết tâm.

Nếu con quái vật đó vừa là người vừa là rồng—tôi sẽ là người có thể làm điều đó.

“Kraken Zwei sẽ chết dưới tay tôi.”

Lắng nghe tôi, Vritra nheo mắt lại.

“Ngu ngốc... Ngươi đang dập tắt khả năng giống loài của nhân loại đấy à?”

“Khả năng giống loài?”

Tôi hỏi cô ta có ý gì.

“Thế hệ thứ ba, sinh ra từ một con rồng lai thế hệ thứ hai và một D đã trở thành bạn đời của nó, sẽ tiếp cận gần hơn nữa với con người. Thế hệ thứ ba được sinh ra từ đó sẽ có thể phối giống với cả những con người bình thường không sở hữu sức mạnh tạo ra vật chất tối.”

“Cái gì...”

Tôi nghẹn lời, chỉ để thấy Vritra nói với một nụ cười:

“Nói theo cách này, nhân loại sẽ tiến hóa, tiến hóa thành những thể sống vượt trội được biết đến dưới cái tên rồng—“

UnlimitedFafnir v07 277-278

Lời bạtSửa đổi

Là Tsukasa đây. Do lịch trình cuối năm nên số tháng một này đã được bán vài ngày trước. Nhắc mới nhớ, Tập 3 đã được xuất bản cũng cùng thời gian này năm ngoái. Việc này khiến tôi cảm thấy thời gian một năm qua nhanh thật.

Và trong lúc phát hành tập 5, khi tôi nghĩ anime vẫn một thời gian nữa, nhưng cuối cùng lại bắt đầu chiếu vào thánh một!

Tôi hiện đang viết lời bạt vào cuối tháng 11 nhưng họ đã công bố tạo hình và diễn viên lồng tiếng cho các nhân vật chính cũng như là mấy bài nhạc chủ đề cả rồi. Cảm giác như khoảnh khắc đó đang từng bước đến gần hơn vậy.

Tôi luôn có ấn tượng kế hoạch chuyển thể anime rất xa vời với tôi, nhưng ngay khi nó bắt đầu, tôi rất may mắn để được mời đến cuộc họp về kịch bản và quá trình thu âm, cho phép tôi xem quá trình sản xuất anime ở gần. Đó là một trải nghiệm rất tuyệt. Và do liên quan trực tiếp đến sản xuất, tôi trở nên khá thích thú với bản chuyển thể anime của Juuou Mujin no Fafnir.

Điều tương tự cũng đúng với bản chuyển thể manga vẽ bởi Saburouta-sensei. Rất là cao hứng khi được nhìn thấy cùng một câu chuyện diễn tả theo một kiểu mới.

Và dĩ nhiên, người đầu tiên mở rộng thế giới quan của câu chuyện này và thổi hồn vào các nhân vật, Korie Riko-sensei, người chịu trách nhiệm minh họa cho bộ tiểu thuyết này.

Sắp được xuất bản dạng bìa mềm, Juuou Mujin no Fafnir chắc chắn không phải thứ mà tôi có thể hoàn thành chỉ bằng nỗ lực. Và còn đúng hơn nữa với bản manga và anime đã nhận được rất nhiều sự giúp đỡ từ nhiều người để câu chuyện được sinh ta trong một lĩnh vực mới.

Tôi thật sự nghĩ Juuou Mujin no Fafnir thật sự là “một tác phẩm được chúc phúc bởi những người khác”. Manga sẽ trở nên hấp dẫn hơn nữa và anime chắc chắn sẽ là một sản phẩm tuyệt vời, nên xin hãy chắc rằng các bạn đọc (xem) nó nhé!

—Oh, tôi sẽ hết trang mất nếu không bắt đầu nói về nội dung tập này.

Tập thứ bảy trong bộ truyện, Juuou Mujin no Fafnir VII, Black Nemesis, cuối cùng đã bắt đầu chạm vào quá khứ của Yuu.

Do một vài nguyên nhân, Yuu và các bạn cùng nhau đi đến nhà ba má của cậu ấy ở Thành phố Nanato, nhưng gặp phải những tình huống không ngờ—Cơ bản là câu chuyện kiểu vậy. Viết một câu chuyện về việc thăm quê nhà ai đó luôn lấp đầy tim tôi cảm giác ấm áp.

Đồng thời, vả lại, tôi chỉ nhận ra giữa chừng khi tôi đang viết, nhưng những bộ truyện trước của tôi cũng viết về việc thăm quê nhà ở tập 7. Tôi không cố tính làm vậy, chỉ là trùng hợp thôi, nhưng tôi đoán nhịp độ kiểu này có lẽ xuất hiện trong mấy câu truyện dài tập của tôi.

Vậy trong tập tiếp theo, tôi sẽ đi sâu hơn vào nhiều bí ẩn đã được dựng lên tới giờ.

Trong một tình huống mà mọi người không có lựa chọn nào ngoài đối mặt thay đổi, “lối sống” nào sẽ được Yuu lựa chọn? Xin hãy trông chờ nó.

Vậy thì tôi sẽ bắt đầu phần cảm ơn.

Korie Riko-sensei, tôi đã nhắc đến trước đó rồi nhưng tất cả là nhờ cô mà Juuou Mujin no Fafnir tồn tại. Những bức minh họa của tập này đều rất hấp dẫn! Xin hãy tiếp tục giúp đỡ tôi.

Biên tập viên chịu trách nhiệm, Shouji-sama, anh không chỉ đưa bộ truyện này lên đỉnh cao, mà còn hỗ trợ tôi về nhiều mặt trên phương diện anime nữa, tôi rất biết ơn. Với tư cách một tác phẩm “được chúc phúc bởi những người khác”, vận may đầu tiên chắc chắn là được định mệnh trói buộc bộ truyện với Shouji-sama.

Và tới mọi độc giả, tôi cũng chân thành biết ơn các bạn!

Vậy thì, hẹn gặp các bạn vào lần tới.



Tsukasa, tháng mười một 2014


Lời bạt của Người Vẽ Minh HọaSửa đổi

UnlimitedFafnir v07 281

Vine bondage, phiên bản Kili.

Tôi đã muốn vẽ cảnh này từ lâu rồi...!


Korie Riko

Ghi chúSửa đổi

  1. Vritra nói kiểu hoa mĩ, dùng ngôn ngữ cổ
  2. cho người đại diện mình chiến đấu thay
  3. signs of biological activity
  4. embracer

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 6♬   Juuou Mujin no Fafnir   ♬► Xem tiếp Tập 8
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.