Sonako Light Novel Wiki
Advertisement
TLECF - Vol1 chapter 5.jpg

Quay trở lại căn phòng, cảnh tượng trước mắt chúng tôi khủng khiếp cùng cực.

Các bức tường và đồ đạc trong căn phòng bị phủ lên một lớp máu đậm, và rất nhiều mẩu thịt nằm rải rác trên sàn nhà đến nỗi khó mà tìm được một chỗ để đứng.

Luvia bịt miệng lại chỉ trong giây lát trước khi lao vào phòng.

"Clown!"

"...Cô chủ."

Người hầu nam cố gắng ngồi dậy trên hai đầu gối của mình. Dường như ngay cả việc hít thở cũng gây đau đớn cho anh ta.

"Tôi xin lỗi..." Lời nói của anh làm liên tưởng đến một cái cây đã héo quắt từ lâu.

Có vẻ như cú sốc đã vô hiệu hóa khắc ấn của Luvia cũng có ảnh hưởng tương tự lên vệ sĩ của cô ta. Không, nếu so sánh giữa hai người thì tình trạng của Luvia ít nghiêm trọng hơn nhiều. Có lẽ rút cuộc anh ta đã tìm được cách nào đó để có thể phần nào bảo vệ cô.

"Đã có chuyện gì vậy?"

"Ngay sau lúc ấy... một con quái vật đã xuất hiện... Nó đã bắt Rosalind-dono đi... Seigen-dono vì bảo vệ cô ấy nên cũng đuổi theo rồi..."

"Quái vật? Thực sự có một thứ như vậy sao..."

Ánh mắt của Luvia dịch chuyển khi cô nói.

"...Hic...Hic..."

Ở một góc khác của căn phòng, Flue ngồi trên sàn, thở khó nhọc. Dường như ông cũng đã xoay sở sống sót qua cuộc đụng độ. Với những con dao nằm rải rác xung quanh, có vẻ như ông đã ẩn nấp bên trong một kết giới nào đó. Như thể đang gặp khó khăn trong việc giữ tỉnh táo, ông liên tục xoa lên quanh vùng lông mày.

"Đó là một con quái vật cẩn trọng và khôn khéo... Trước khi chúng tôi kịp hồi phục đầy đủ các chức năng, nó đã lập tức giết chết đối thủ nguy hiểm nhất rồi. Phải, tôi thậm chí còn không chiêm ngưỡng rõ được bộ dạng của nó..."

"Vậy thì, đây là..."

Đáp lại câu hỏi của sư phụ tôi, Flue gật đầu.

"Là ông già Orlocke đấy..."

Nhà chiêm tinh chỉ ra một xác chết hoàn toàn không thể nhận diện được.

Tan nát theo nghĩa đen, cái xác trông tệ đến mức chúng tôi thậm chí còn không thể xác định phần nào nằm ở đâu trên cơ thể của ông ta.

Nạn nhân thứ ba.

Nhưng đây không còn là một hiện trường phạm tội nữa. Đây giống như một thảm họa thiên nhiên. Ngay cả ông pháp sư già ấy cũng không thể thoát khỏi cơn thịnh nộ của Lâu Đài Biệt Cư.

Nhưng,

"Orlocke Caesarmund."

Đứng giữa căn phòng, sư phụ tôi cất tiếng gọi. Bối rối trước điều mà sư phụ tôi nghĩ mình đang làm, tôi quay sang đối diện với ngài.

"Sư phụ, cái gì..."

"Sai rồi. Không phải cái xác chết di động đằng kia."

Bỏ qua câu hỏi của tôi, sư phụ tôi tiếp tục.

"Mà là ông đấy. Orlocke Caesarmund."

Đáp lại lời ngài, một bóng người khác gần đó bắt đầu từ từ đứng dậy.

Đó là trợ lý của Orlocke.

"Ông mới là Orlocke Caesarmund thật sự."

"Ể...?"

Khi nhìn sang cậu trợ lý của Orlocke với ánh mắt hoang mang, tưởng tượng của tôi về cậu ta đã đổ vỡ.

Nhiếc khóe miệng vẫn còn dính máu người chủ của mình, cậu bé vốn chưa bao giờ thay đổi nét mặt đang mỉm cười dịu dàng.

"Nói 'thật sự' là không chính xác đâu. Vị Lord trẻ tuổi ạ."

"Ư..."

Tôi tự dưng ực một cái. Tuy hình hài và giọng nói hoàn toàn khác, nhưng không nghi ngờ gì nữa, những lời này là của Orlocke Caesarmund. Cách nói chuyện của cả hai không chỉ tương tự nhau, mà là giống nhau y hệt.

"Thứ được sao chép lại dù sao cũng chỉ là ký ức và nhân cách mà thôi. À mà, vẫn còn khoảng mười phần trăm còn lại ở cơ thể gốc đấy."

Cậu - Orlocke cười.

"Papilio Magia(Ma Thuật Bướm) là như vậy nhỉ."

"Ta muốn nói rằng cậu có cái nhìn rất sắc bén, nhưng cậu không thể để cho cái thân già này thêm chút vẻ vang được sao?"

Cậu nói, xoay tròn ngón tay của mình.

Tôi đã nghe nói Papilio Magia(Ma Thuật Bướm) là một ma thuật mô phỏng theo sự biến hóa chuỗi từ sâu bướm chuyển qua nhộng rồi trở thành bướm. Nếu thế thì ứng dụng của nó trong sự tái sinh này cũng không phải là không thể hiểu được.

Tuy nhiên, được nghe kể và được nhìn thấy là hai chuyện hoàn toàn khác nhau. Trước sự biến hóa thật quá sức tưởng tượng này, tôi chỉ có thể cúi mình rên rỉ mà thôi.

"Tự thân cái cơ thể này vốn là một Homunculus, sinh mạng nhân tạo được làm từ tinh dịch và máu của ta. Sự thật là ta đang cấy ghép từng chút một cùng với Khắc Ấn Ma Thuật và sẽ di chuyển nhân cách của mình hợp lại sau cùng, nhưng vì chuyện này đột ngột xảy ra nên rốt cuộc nó đã bị thiếu hụt mất khoảng mười phần trăm đấy. Do cuộc đột kích kỳ lạ vừa nãy mà phần còn lại cũng đã ngừng hoạt động giữa chừng."

Cậu Orlocke nói với giọng khó chịu.

Trên thực tế, cái việc bị thiếu hụt khoảng mười phần trăm ấy không phải là điều có thể nói đến một cách nhẹ không như vậy. Đặc biệt, với những Khắc Ấn Ma Thuật có lịch sử lâu đời thì dù chỉ mười phần trăm cũng tương ứng với thời gian vài chục năm trời... Bởi vì nó được hoàn thành bởi chính sinh mạng của những pháp sư đi trước. Thế nhưng, trong trường hợp người đã bắt đầu suy lão như Orlocke thì có khi sự tình lại khác? Với cái cách kể chuyện đó thì nói đúng hơn là ông ta chỉ đang có một thứ cảm xúc duy nhất là nhẹ nhõm mà thôi.

Trong khi đó, sư phụ tôi lại bặm môi và nói.

"Về chuyện đó, tôi có việc cần thảo luận với ông đây."

"Hô?"

Khi cậu bé nghiêng đầu sang một bên, Luvia xen vào giữa họ.

"El-Melloi II. Quan trọng hơn, chúng ta phải mau chóng đi tìm con quái vật đó đã."

"Không cần. Tôi có thể đánh cược rằng con quái vật đó sẽ không làm hại cô Rosalind đâu."

Sư phụ tôi ung dung vuốt cho mái tóc của mình khỏi chắn tầm nhìn. Giọng nói của ngài tỏ vẻ thấm mệt, nhưng hình như tôi là người duy nhất chú ý đến điều đó.

Nheo mắt dưới ánh nắng chiếu qua cửa sổ bị vỡ, sư phụ tôi nói như đang cố vắt ra những lời từ trong đáy lòng.

"Vậy, hãy kết thúc chuyện này thôi nào."

***

Mặt trời đã hoàn toàn khuất bóng ở chân trời, và Lâu Đài Biệt Cư chìm trong bóng tối.

Là một lâu đài nép mình giữa các ngọn núi, nó thật sự không phải là lâu đài có thể được sử dụng cho một trận chiến kiểu xưa. Ngôi làng gần đây nhất cũng cách tới mười cây số, và cách duy nhất để đến được nơi đó là đi theo những con đường mòn xuyên qua khu rừng. Cho dù có là một nhà leo núi chuyên nghiệp cỡ nào, thì trong tình huống này vẫn là nội bất xuất, ngoại bất nhập.

Tất nhiên, điều đó chẳng là gì đối với 'nó'.

Bò trên các bức tường của lâu đài như một con nhện, 'nó' chọn một vị trí gần đỉnh tháp chuông và chú ý lắng nghe.

Mục tiêu của nó là một người duy nhất.

Ngọn lửa thù hận đang cháy trong phổi của nó sẽ không tắt, chừng nào người đó vẫn còn sống. Nó hiểu điều đó đến mức đau đớn, nhưng cơn đau đó chỉ làm củng cố thêm quyết tâm của nó. Cho dù có chuyện gì xảy ra ở đây, điều duy nhất mà nó không thể chấp nhận là để cho người đó trốn thoát. Nhằm ngăn ngừa khả năng đó, nó kích hoạt tất cả các dây thần kinh và mạch ma thuật trong người.

Lâu Đài Biệt Cư chính là đồng minh của nó.

Nơi nào có Thiên Sứ, nơi đó có bàn tay và đôi mắt của nó.

Đôi mắt đó nhanh chóng phát hiện ra một khiển sứ linh đang lảng vảng gần các bức tường của lâu đài.

Bươm bướm.

Có một số con bướm, phát ra ánh sáng như đom đóm, bay trong khu vực của lâu đài. Các khu vườn của lâu đài, các bức tường, kể cả lối ra vào tháp canh đều bị chúng vây quanh. Không nghi ngờ gì, chúng đang cố gắng bảo vệ một lối thoát. Dù gì thì vào hiện tại, có vẻ như những khiển sứ linh này chỉ được dùng để quan sát xung quanh.

Những con bướm... không thể nào nhầm được.

Việc tên pháp sư già đó vẫn còn sống đã nằm ngoài trí tưởng tượng hoang đường nhất của nó, nhưng điều đó chỉ có một ý nghĩa rằng nó sẽ phải giết ông ta một lần nữa. Nghi lễ có thể tiếp tục sau khi việc đó hoàn thành.

Vì vậy, nó vểnh tai về phía trước, tìm kiếm nơi xuất phát của những con bướm kia.

Âm thanh sinh ra từ việc kích hoạt ma thuật là điều không thể tránh được. Hơn nữa, ma lực được sử dụng có những hiệu ứng sóng âm đặc thù, và nó học được từ kinh nghiệm làm sao để biến thông tin đó thành một lợi thế. Nếu nó có thể bắt được một con trong số những con bướm đó, nó có thể dùng nó để tìm ra con đường trực tiếp dẫn đến chỗ chủ nhân của chúng. Nó không biết chủ nhân của chúng ẩn thân bằng cách nào, dù sao thì nó chỉ việc lôi kéo lão ta ra ngoài.

Nó bắt đầu bò ngang qua bức tường.

Điểm đến của nó là pháo đài.

Nếu có điều gì mà nó tự tin thì đó chính là sự nhanh nhẹn của bản thân nó. Đối với nó, di chuyển từ bức tường đến cổng chẳng khó hơn hít thở.

Ngay cạnh lối vào pháo đài, có một con bướm bay lên, hoàn toàn không nhận thấy sự hiện diện của nó. Không thể kìm nén được niềm hân hoan, miệng của nó ngoác thành một nụ cười khi nó vươn tay về phía khiển sứ linh.

Một khắc sau, ánh sáng lóe lên.

Không lường trước là có ánh sáng này, nó lưỡng dự. Giống như một ma cà rồng đột nhiên gặp phải ánh sáng mặt trời.

"...Quả nhiên là đã xuất hiện rồi nhỉ."

Và một người thanh niên lẩm bẩm.

Trong tay anh ta là một chiếc đèn lồng bằng đồng gỉ sét. Rõ ràng là được lấy ra từ trong lâu đài, mùi dầu cháy nhanh chóng bao quanh không khí.

"Phải, dĩ nhiên những con mồi khác cũng quan trọng, nhưng ngươi chẳng thể để cho mục tiêu số một trốn thoát được."

Có những tiếng bước chân.

Sau lưng người thanh niên, một số pháp sư đang bước tới. Không ai trong những người này có ý che giấu sự ngạc nhiên trên khuôn mặt của họ.

"Ờ, thế này nghĩa là sao vậy?"

"Là đúng như ông đang thấy đấy thôi."

Người thanh niên giơ chiếc đèn lồng lên.

Ánh sáng lung linh của chiếc đèn lồng soi rõ hình dáng của một người đàn ông.

Kể cả không đeo khăn quấn đầu hoặc ốc xà cừ, hình dáng của người này không thể nào bị nhìn nhầm lẫn được. Khuôn mặt của anh ta, vốn thường tạo ra ấn tượng về một tên ngốc cho dù có thêm tấm bịt mắt, không hiểu sao lại trở nên ủy mỵ trong bóng đêm.

Nếu như là bất cứ nơi nào khác...

Giơ một chiếc đèn lồng cũ khác lên cao, Lord El-Melloi II tuyên bố.

"Hung thủ chính là ngươi. Tokitou Jiroubou Seigen... Không, là con trai của Geryon Ashborn, Granid Ashborn."

***

Trong bóng đêm, tôi từ từ ngẩng đầu lên nhìn.

Hiện có năm pháp sư tập trung ở lối vào tháp canh của Lâu Đài Biệt Cư.

Sư phụ tôi.

Luvia.

Flue.

Orlocke, bây giờ đang trong hình dạng của một cậu bé.

Và cuối cùng là, Tokitou Jiroubou Seigen.

Bốn người trước đều đã được che khuất bên trong khu rừng ở tiền viên bằng ma pháp trận, giống như tôi bây giờ. Clown ở lại một mình trong phòng, để đề phòng trường hợp khẩn cấp.

Người đã dựng nên các vòng tròn ma thuật này là Flue. Mặc dù anh ta phàn nàn rằng việc thiết lập nhiều vòng tròn ma thuật giống nhau trong cùng một khu vực khiến chúng trở nên yếu hơn, nhưng rút cuộc thì anh ta là người thành thạo nhất trong số chúng tôi về lĩnh vực ma thuật định hướng, thế nên sư phụ tôi mới có thể thuyết phục anh ta.

Cặp mắt của Flue giờ đang đảo qua lại như điên.

"Ê này, anh nghiêm túc đấy hả? Tạm chưa bàn đến chuyện hung thủ, nhưng anh ta mà là con trai của Geryon Ashborn sao?"

"P-Phải, ông đang nói cái gì vậy?"

Seigen xua tay phủ nhận theo một kiểu vô cùng điển hình đối với anh.

Chỉ vào băng bịt đầu và con ốc xà cừ, rồi còn tự véo lên má, anh nói tiếp.

"Dù có nhìn như thế nào thì tôi cũng đâu có điểm nào giống, không phải sao? Tôi vừa suýt soát chạy thoát khỏi con quái vật đó đấy. Hãy mau chóng đi cứu Rosalind-chan nào."

"......"

Sư phụ tôi khẽ thở dài một tiếng. Đặt đèn lồng xuống dưới chân, ngài hắng giọng.

"Vậy thì, để tôi bắt đầu từ khởi nguồn của sự kiện này nhé?"

Gió đêm thổi, đưa đến tiếng lá cây xào xạc từ những cái cây gần đó. Nghe như tiếng nói của tiên. Hoặc, vì nơi đây là Lâu Đài Biệt Cư, có lẽ đúng hơn nên gọi chúng là những lời thì thầm của các Thiên Sứ.

Hỡi Đức Chúa, người đã đi đâu rồi?

Đâu rồi hỡi người xứng đáng ngồi trên chiếc ghế thẩm phán đối với chúng tôi?

Sư phụ tôi cho tay vào áo khoác và lấy ra lá thư mời.

"Ngay từ đầu, lá thư mời này là gì nào?"

"Là gì á... thì là để quyết định người thừa kế di sản."

Cắt lời Luvia, sư phụ tôi tiếp tục.

"Hãy nói một cách thẳng thắn hơn. Tại sao chúng ta lại tụ tập ở lâu đài này? Một câu đố nhằm tìm ra đối tượng thừa kế thích hợp ư? Chắc chắn mọi người đều hiểu quá rõ rằng, một chuyện như vậy chẳng hề liên quan gì đến bản chất của pháp sư."

Không, sai rồi.

Chính sư phụ mới là người biết quá rõ điều đó hơn ai hết. Cho dù có tiếp cận bản chất của ma thuật bằng tri thức nhiều đến đâu, thì khoảng cách giữa sư phụ và ma thuật cũng không hề thu hẹp lại dù chỉ một chút. Trái lại, chắc chắn càng hiểu rõ thì thầy ấy chỉ càng hiểu được rằng khoảng cách đó có thể nói là vĩnh viễn.

Tôi tự hỏi, làm sao thầy ấy có thể chịu đựng nổi một điều như vậy chứ?

Tôi không biết nữa.

Hay là, đối với sư phụ thì đó đã là một điều hiển nhiên ngay từ đầu rồi?

"...Lord El-Melloi II."

Với một tiếng rên rỉ, Flue nói với sư phụ tôi.

"Nếu vậy thì... Cuộc hội họp này là gì chứ?"

"Whydunnit. Tôi chỉ có thể biết được mỗi lý do của nó mà thôi. Không, là tôi đã biết được rồi."

Ngài trả lời với một cái gật đầu.


"Một pháp sư mong muốn đứa con trai kế thừa ma thuật của mình. Chỉ có thế mà thôi."


Sự im lặng buông xuống.

Mọi người ở đây đều có thể thông cảm với thực tế đó. Đối với một pháp sư, đây chỉ là cách mà mọi thứ diễn ra. Nhưng đồng thời, đối với trường hợp này, đây là một lý luận mà không có vẻ gì là áp dụng được.

"Lord El-Melloi II, anh điên rồi à? Trước hết, đây cũng là lần đầu tiên tôi được nghe rằng mình là con trai của Geryon Ashborn đấy."

Seigen, dù đang bị gọi là thủ phạm, vẫn nói trong khi đặt một ngón tay lên vùng thái dương của mình.

"Ta cũng đã tham dự lễ tang của đứa con trai đó tại đây. Chắc chắn nó đã chết rồi mà. Hay cậu đang nói đó là hàng giả hả?"

"Phải, như ông Orlocke đã nói. Xác chết đó đúng là hàng thật."

"'Ta'? Ê, cậu là Orlocke đó sao? Chuyện quái gì đây hả?"

Phớt lờ lời chen vào của Seigen, sư phụ tôi tiếp tục.

"Chính vì cái chết của con trai Geryon Ashborn mà sự kiện này mới bắt đầu đấy."

"Cậu đang nói gì đấy?"

"'Phục Nguyên Sư' khôi phục Khắc Ấn Ma Thuật."

Sư phụ tôi lặng lẽ nhắc đến ngoại hiệu của Ashborn.

Phục Nguyên Sư. Hiếm có ngay cả trong thế giới pháp sư, người có thể khôi phục một Khắc Ấn Ma Thuật về lại trạng thái ban đầu của nó. Một nhân vật vô song đối với một Điều Hưởng Sư thông thường.

"Hoặc là, mọi người đã từng nghe một câu chuyện thế này chưa? Một người được cấy ghép cơ quan nội tạng như trái tim và lá gan có thể sẽ tiếp nhận những ký ức và tình cảm của người kia."

Phẫu thuật cấy ghép. Sau khi được cấy ghép một bộ phận quan trọng như một quả tim, người nhận đột nhiên sẽ có sự thay đổi về sở thích hoặc tính cách. Hoặc người này đột nhiên có tài chơi dương cầm, mặc dù trước đó chưa bao giờ chạm vào một chiếc đàn piano. Tuy tôi đã đọc được những thông tin như thế qua các tạp chí, nhưng đối với tôi, chúng vẫn nghe giống như những truyền thuyết đô thị hơn.

"Không, xin hãy đợi đã. Sao ông lại đi nói về chuyện cấy ghép chứ? Bí thuật của Ashborn là khôi phục Khắc Ấn Ma Thuật mà..."

"Và vật liệu để làm việc đó là gì nào?"

Sư phụ tôi gạt đi câu hỏi của Luvia bằng một câu hỏi của mình.

"Thứ gì sẽ lấp đầy một Khắc Ấn Ma Thuật bị tổn thương đây? Để lấp đầy những phần đã mất của Khắc Ấn Ma Thuật, thì thứ gì sẽ là phù hợp nhất?"

"Nếu muốn nói đến Khắc Ấn Ma Thuật, thì ông đang sai lầm từ căn bản rồi đấy. Chính vì không thích hợp với người khác nên nó mới là Khắc Ấn Ma Thuật chứ."

"...Papilio Magia(Ma Thuật Bướm)."

Đây không phải là câu nói của sư phụ tôi.

Mà là của tôi.

Không hề nhận ra rằng những pháp sư ở đây đều đã chuyển sự chú ý của họ sang tôi, tôi bắt đầu nhớ lại những chi tiết quan trọng.

  • Phục Nguyên Sư về Khắc Ấn Ma Thuật.
  • Khắc Ấn Ma Thuật, thứ tương tự như "nội tạng" của người khác.
  • Và Papilio Magia, phép thần bí giúp biến-đổi-thành-một-sinh-vật-hoàn-toàn-khác, từ sâu bướm chuyển qua nhộng cho đến bướm.

Nếu đó là sự thật ...

Nếu đó là sự thật, và Seigen thật ra là Granid Ashborn...

"Orlocke Caesarmund. Ông có nói rằng mình đã từng cùng nghiên cứu với chủ nhân của nơi này."

Sư phụ tôi hỏi ông pháp sư đã trẻ lại.

"Bây giờ thì tôi hiểu được, đó là loại nghiên cứu gì rồi."

Orlocke không thể đáp lại ngay. Thay vào đó, Seigen hét lên một tiếng giận dữ.

"Thật hoang đường!"

"Vậy sao? Đó vốn là một câu nói chẳng hề thích hợp với pháp sư mà nhỉ."

Sư phụ tôi dời ánh mắt sang nhìn Seigen vừa la hét như thể anh ta đang giả ngốc. Sau đó, ngài lấy ra một cuốn sổ tay bọc da.

"Đây là thứ mà tôi tìm thấy lúc nãy trong căn phòng bí mật mà cô Luvia đã điều tra. Dường như nó là danh sách các pháp sư từng tiếp nhận việc phục hồi Khắc Ấn Ma Thuật. ...Có ghi chép cả tên của anh, Tokitou Jiroubou Seigen đấy."

"Hể...!?"

Giọng Seigen chuyển từ giận dữ sang ngạc nhiên. Ngược lại, sư phụ tôi tiếp tục bài giảng mà không chờ thêm.

"Anh đã từng tiếp nhận biện pháp khôi phục Khắc Ấn Ma Thuật tại lâu đài Biệt Cư này."

Dù ở trong tối, tôi vẫn có thể thấy khuôn mặt của Seigen trở nên nhợt nhạt. Giống như cú chặt từ cái rìu của một kẻ hành quyết, những lời của sư phụ tôi tiếp tục tuôn ra mà không chút chậm trễ.

"Việc làm đó là một bản sao hỏng của việc hồi sinh người chết."

Sư phụ lại tiếp tục.

"Cho dù kế thừa ký ức và tình cảm của người chết, thì đó vẫn là một thứ khác với cái người đã chết được nhắc đến kia. Nó chỉ là việc chèn cùng một dữ liệu vào ổ đĩa cứng. Cho dù đã đến gần với trình độ Ma Pháp, thì cũng không có biểu hiện gì là nó sẽ chạm được đến đó cả. Bất cứ ai sử dụng loại ma thuật tương tự cũng nên nhận thức rõ điều đó."

"Thật đáng xấu hổ. Đáng tiếc là, đúng vậy, Đệ Tam Ma Pháp vẫn là lối đi tắt."

"Cho nên không cần phải nói cũng hiểu rằng một ma thuật mà thậm chí không thể đạt đến trình độ của Papilio Magia thì không có khả năng đến được đó."

Tiếp theo lời bình luận của Orlocke, sư phụ tôi đổi sang một giọng nói lạnh lùng dứt khoát.

"Kết quả là, người chết Granid Ashborn đó đã bị 'bóc tách' ra. Và trở thành một vật sống như là một phần của cái cơ thể đã bị pha trộn làm nguyên liệu Khắc Ấn Ma Thuật mới của anh."

Giống như một tin tặc.

Hoặc Trojan Horse.

"...Anh đùa đấy à?"

Seigen nói, dang rộng đôi tay.

"Tôi là Tokitou Jiroubou Seigen chứ."

"Chắc chắn tôi vừa nói rồi mà. Suy nghĩ đó của anh không hề mâu thuẫn với giả thuyết này. Nếu muốn phủ định nó, anh cần phải đưa ra những tài liệu khác kìa. ...Nói thêm nữa, điều đó cũng khiến chứng cứ ngoại phạm đã có của anh trong vụ việc của Heine trở nên vô nghĩa. Nếu anh là Granid Ashborn thì những người hầu hẳn sẽ sẵn lòng dàn xếp câu chuyện đó rồi."

Sư phụ tôi buồn bã nói.

"Việc chúng ta không bị giết cùng một lượt, hẳn là vì việc xử lý bảo tồn Khắc Ấn Ma Thuật sau khi chủ nhân của nó bị giết sẽ phải mất một thời gian tương xứng... có lẽ là khoảng tròn một ngày. Việc dệt lên cái cảm giác về một nghi thức bằng cách sử dụng 'Tên Thiên Sứ' cũng là để không ai thấy kỳ quái khi từng người bị giết lần lượt đúng không nào? Việc Adashino Hishiri bị xiên và thi thể của Heine được để ở cùng một chỗ cũng vậy nữa."

"Tôi..."

Cùng lúc mà Seigen đang bắt đầu dao động, một thứ khác phản ứng lại.

Không ai để ý thấy sự hiện diện của thứ đã nhảy xuống từ trên tháp canh của Lâu Đài Biệt Cư cho đến khoảnh khắc cuối cùng. Đáp xuống đất, lực tác động của nó làm bốc lên một lớp bụi mù cuộn về phía chúng tôi.

"Sư phụ!"

"Ừ..."

Như để bảo vệ Seigen, con quái vật bước tới trước.

Ngọn đèn vẫn sáng trên sàn nhà, chiếu lên từ dưới chân sinh vật này. Nó trông giống như một loài sói hoặc nhện khổng lồ, với chiều cao có khi hơn hai mét. Da của nó, dính đầy bùn và máu, trông giống như lớp vỏ giáp bằng kim loại. Nhưng điều rắc rối hơn là có những mẩu tạp nham từ cơ thể con người vẫn còn dính trên nó.

"...Hỏi cái tên Thiên Sứ."

Sinh vật gầm gừ.

***

"...Hỏi cái tên Thiên Sứ."

Sinh vật gầm gừ.

Có phải đây chính là câu hỏi mà Heine Istari đã nhận được hay không? Vậy còn Hishiri Adashino thì sao?

Và lúc này,

"...Nếu không trả lời được, thì sẽ bị xé xác."

Với một tiếng thở dài, sư phụ tôi nói nhỏ.

"Aladiah."

Con quái vật bỗng căng thẳng. Thấy phản ứng của sinh vật, sư phụ tôi hít một hơi trước khi nhặt chiếc đèn lồng dưới chân mình. Mở ra cánh cửa của chiếc đèn lồng, ngay cho một điếu xì-gà vào ngọn lửa bên trong.

"Đây đơn thuần chỉ là một trò chơi của Geryon Ashborn thôi. Liệu ông ta có định trao di sản cho người nào đó chỉ vì trả lời được câu hỏi hay không chứ? Mà, tôi có thể đánh cược là không đấy."

Rít một hơi xì-gà, ngài tiếp tục.

"Lâu Đài Biệt Cư Adra. Adra là viết tắt của thiên thần sa ngã Adramelec. Tôi cũng từng nghĩ tới Adrasteia, một vị nữ thần trong thần thoại Hy Lạp, nhưng vì bà ta không có truyền thuyết nào liên quan đến Thiên Sứ nên đã loại trừ nó đầu tiên."

"Ư..."

Luvia nhướng mày.

Tất nhiên, cô cũng đã cân nhắc điều tương tự. Trước khi cô cố gắng đoạt lấy quyền điều khiển xưởng phép, cô đã tìm thấy công thức cơ bản được viết bằng tên của nhiều thiên thần sa ngã. Đương nhiên, Adramelec là một trong những cái tên được sử dụng trong công thức đó.

"Nhưng một thiên thần sa ngã thì không thể dùng làm câu trả lời. Khi cái tên được hỏi là một Thiên Sứ, thì cần phải trả nó về với Thiên Sứ bằng cách nào đó mới được."

Có vẻ chán nản, sư phụ tôi vung vẩy điếu xì-gà của mình vào khoảng trống trước mặt ngài.

"Khi đã đề cập đến Schemhamphoras thì phương pháp này là hiển nhiên rồi. Vốn dĩ Schemhamphoras là một sự sắp xếp ba chữ cái lấy từ Kinh Thánh rồi tái cấu trúc nó thành tên Thiên Sứ. Mihael, 'Tên Thiên Sứ' của tôi được tạo ra từ cụm MIH. Michael của cô Luviagelita được tạo ra từ cụm MIK. À, vì chúng vốn là tiếng Hebrew nên việc hoán chuyển không nằm ở những chữ cái thuần túy, mà chú trọng vào cách phát âm nhỉ. Vì lý do đó mà ch lại trở thành K đấy."

Sư phụ tôi dùng điếu xì-gà của mình viết ra các chữ cái Latin.

M.

I.

H.

Sau đó, ngài viết ra tên đầy đủ, Mihael.

Tái dựng.

Ngược lại với Notarikon, phép chơi chữ trong Shemhamphorae.

Ví dụ với từ 'amen', và tái tạo lại thành cụm từ Adonai Melech Ne'eman.

"Giờ thì, trong trường hợp Adramelec, nó sẽ là ADR, ADM, ADL. Nếu như thay đổi thứ tự này và chuyển phát âm giống như lúc nãy... thì Thiên Sứ thích ứng với Schemhamphoras sẽ là ALD, tức Aladiah. Đấy, chỉ đơn thuần tựa như trò chơi xếp hình dành cho trẻ con vậy."

Sư phụ tôi buông một tiếng thở dài nhỏ.

Bây giờ khi ngài đã nói ra, nó chẳng qua chỉ là một mật mã. Dù nó là một kỹ năng quan trọng trong ma thuật, nó vẫn đứng khá xa bên ngoài ma thuật. Chẳng có gì ngạc nhiên khi sư phụ tôi lại nói rằng nó không khác gì một trò chơi mà Geryon Ashborn làm ra.

"À, nhân đây tôi xin nói về thông điệp ở trên cái bệ... "Thiên Sứ hóa thành con thú. Nó chăm chú nhìn bầu trời phương Tây, và nuốt lấy mặt trời" có lẽ là để khiến mọi người càng chắc chắn rằng nó liên quan đến mười hai cung Hoàng Đạo. Nếu bảo là tử tế, thì quả có tử tế thật. Thế nhưng với câu hỏi tầm thường thế này, thì một pháp sư sẽ không thực hiện nó một cách nghiêm túc. Nó chẳng là gì hơn một trò bịp nhằm đánh lạc hướng chúng ta mà thôi."

"Phải... hẳn là vậy đấy nhỉ."

Đằng sau lưng con thú vang đến một tiếng nói xác nhận.

Một giọng nói mà tôi biết, mà cũng như không biết.

Nó trái ngược với những gì đã xảy ra với Orlocke. Tuy giọng nói đúng là của Tokitou Jiroubou Seigen, cách nói năng lại không giống anh ta.

"Ngươi..."

Sư phụ tôi lên tiếng.

Đáp lại, anh ta gật đầu. Anh xé toạc lớp áo Yamabushi ở bên vai phải của mình một cách thô bạo, để lộ ra Khắc Ấn Ma Thuật đang phát sáng lờ mờ trên bắp tay vạm vỡ không thể ngờ. Nó có hình dạng của hai đồ hình riêng biệt, khi đồ hình này vừa hết thì được tiếp nối với đồ hình kia.

"...Tôi là Granid Ashborn."

Seigen... không, Granid bật cười. Cùng lúc đó, con thú kêu lên.

Tiếng hống đó, với sức mạnh vô hiệu hóa Khắc Ấn Ma Thuật của những người khác, hạ gục chúng tôi một lần nữa.

***

Tiếng hống của con quái vật ập đến như một làn sóng xung kích, thổi bay những pháp sư trúng phải nó.

Nhưng người có vẻ bị ảnh hưởng nhiều nhất chính là người đã gây ra sóng xung kích này, là bản thân Granid.

"Là 'bài ca' Thiên Sứ à? Một đòn trực diện của nó có tác dụng với cả những người không mang Khắc Ấn Ma Thuật nhỉ."

Sư phụ tôi nói, gạt mái tóc của mình ra khỏi tầm mắt.

"Kỳ lạ là lần này không có ai bị bất tỉnh cả."

Sư phụ tôi đập một tay lên bức tường gần đó của pháo đài, tạo ra một tiếng động trầm vang dội. Tiếng động này vang một cách bất bình thường, lan tỏa khắp đêm tối chung quanh lâu đài.

"...Đây hẳn là một loại âm thoa nào đó. Hay nên nói là một bộ khuếch đại nhỉ? Tôi cho rằng 'bài ca' của con quái vật đó sẽ vang vọng tới bất cứ chỗ nào trong lâu đài này. Không, chính bởi mục đích đó mà lâu đài này đã được tái dựng lại. Nhằm vận dụng 'bài ca' của anh một cách hiệu quả nhất. Chính vì thế, nếu ở trong Lâu Đài Biệt Cư này thì hẳn anh sẽ có thể chiến thắng hầu hết các pháp sư. Bởi vì thông thường, pháp sư càng ưu tú thì mức độ phụ thuộc vào Khắc Ấn Ma Thuật lại càng cao mà."

Ma thuật dựa vào âm thanh, chỉ có hiệu lực trong lâu đài, nơi mà nó có thể khuếch đại, nhân rộng, trầm bổng hơn nữa nhờ bí thuật của Ashborn.

Nghĩ lại thì, đã có một gợi ý.

Hội trường lớn vang vọng âm thanh một cách kỳ quái.

Sư phụ đã cau mày trước những tiếng bước chân.

Và có lẽ Heine đã chết cũng nhận ra sự dị thường đó.

"Việc áp dụng thuật thức của dòng họ Luviagelita và gây ra cản trở cho thuật thức đó theo một cách cực kỳ hạn chế. 'Bài ca' của con quái vật đó đã không còn khả năng phát huy hiệu suất khả thi của nó lên từng cá thể được nữa."

"Hừm. Thật lòng thì ta thấy lạnh cả gan đấy."

Cậu bé, giờ là Orlocke, vừa nói vừa vuốt cằm.

Phản ứng của con thú rất nhanh.

Ngậm lấy Granid trong miệng, nó nhảy lên đỉnh tháp.

"Bỏ chạy à...?!"

Khi sư phụ tôi nhìn bọn họ khuất dạng, những pháp sư đằng sau ngài nói.

"Ê, vì cái 'bài ca' đầu tiên và chất xúc tác cho vòng tròn ma pháp lúc nãy mà giờ tôi sạch túi cả rồi. Cho dù có lật ngược người tôi lại thì cũng còn cái gì rơi ra nữa đâu."

"Nếu như duy trì thuật thức cản trở, tôi cũng không thể giúp gì được cả."

Flue và Luvia đều tuyên bố họ không còn khả năng chiến đấu.

"Phải, xin lỗi vì đã đòi hỏi quá đáng. Hai người cứ nghỉ ngơi đi."

Nói xong, sư phụ quay sang tôi.

"Đã tập hợp rồi chứ?"

"Hi hi hi hi hi, chà, có lẽ cũng tàm tạm đủ đấy!"

Câu trả lời đến từ tay phải của tôi.

"Nhờ em đấy, Gray."

"...Vâng..."

Tôi nhảy lên.

Với một bước nhảy, tôi phóng lên trên cao vài mét, đạp lên bức tường pháo đài để theo đuổi con thú.

Có lẽ bởi vì cú nhảy đó đã cho thấy một sức mạnh thậm chí còn hơn cả hiệu quả có được từ phép cường hóa, tôi có thể thoáng nghe được tiếng nói của Luvia bên dưới khi tôi phi thân đi.

"...Cô gái ấy cũng là Homunculus, một sinh mạng nhân tạo à?"

Đó là một nhận xét hợp lý. Một homunculus có thể thực hiện những kỹ năng như thế này một cách dễ dàng. Nghe đồn, các homunculus của gia tộc Einzbern nổi tiếng còn bộc lộ những sức mạnh có thể so sánh với Huyễn Tưởng Chủng.

"Không. Em ấy là con người thôi."

Sư phụ tôi trả lời. Làm sao tôi có thể nghe thấy được những gì họ nói một cách rõ ràng, dù đang ở khoảng cách rất xa?

"Nhưng trong những vụ việc như thế này thì có lẽ nó là một chuyên gia đấy."

***

Trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, sự khác biệt giữa Trời và Đất đã mất đi ý nghĩa của nó.

Bật nhảy trên bức tường của lâu đài, con thú và tôi chạm trán liên tục trong một thế giới nghiêng 90 độ. Những âm thanh trầm đục vang lên vô số lần khi chúng tôi va chạm nhau. Bị mất đà khi va chạm nhau rất nhiều lần, chúng tôi đạp lên tường một lần nữa và nhảy lên đỉnh tháp nhọn của lâu đài.

Ngay cả ở đó cũng có một Thiên Sứ.

Dũng cảm giơ cao thanh kiếm, nó trông giống như bức tượng ở nơi mà chúng tôi tìm thấy Hishiri bị xiên lên.

Một lần nữa, con quái thú hống lên.

Nếu ma thuật trong Lâu Đài Biệt Cư dựa vào âm thanh, thì có lẽ nên mô tả tiếng hống của nó là như một sóng âm chứa đầy ma lực.

Một làn sóng âm thanh không thể nghe thấy được đối với con người. Ngay cả khi chứa đầy năng lượng ma thuật, nó vẫn là một sự tồn tại không hề được biết đến đối với con người bình thường. Bằng cách thay đổi ma lực và bước sóng của âm thanh, nó có thể chuyển đổi từ loại sóng vô hiệu hóa Khắc Ấn Ma Thuật thành một đạo lực hắc ám tiêu diệt pháp sư đối địch.

Nếu là vậy,

"...Add!"

"Được rồi!"

Tôi tự hỏi, điều đó trông ra sao đối với con thú, khi lưỡi dao của tôi chặn đứng đòn tấn công của nó ngay giữa không trung?

Trong khi Add bắt đầu biến hình, giờ thì cái lồng chứa ông đã mở to hơn nữa. Với ánh sáng mờ ảo như ma trơi, hình dạng của chúng thay đổi đáng kể.

Một hình dạng mà ai cũng nhận ra, hình dạng của một công cụ dùng để gặt hái.

Một hình dạng của thứ dùng để thu thập linh hồn.

Lưỡi hái của Tử Thần.

TLECF - Vol1 chapter 5 231.jpg

"Ha ha ha ha ha, sảng khoái quá đi mất! Thật là một đêm tuyệt vời! Ta có thể ăn thỏa thích rồi!"

Chẻ đôi làn sóng ma lực, cái miệng khắc trên lưỡi hái cười dữ dội.

Trên bầu trời đêm, mặt trăng khá tròn. Bên dưới, lưỡi dao có hình dạng liềm trăng của Add thật là đẹp, hình ảnh của nó khi chém những đợt sóng vô hình đang cháy bỏng trong tim tôi.

Một tiếng nói mà con người không thể nghe được.

Một bài ca của Thiên Sứ.

Một bài ca của quái thú.

"...Ngươi là cái gì?"

Granid hỏi.

"Ngươi là cái thứ gì vậy hả?"

"...Tôi chỉ là Gray, vùng xám mà thôi."

Và tôi trả lời.

"Granid Ashborn, tôi đề nghị anh hãy đầu hàng đi."

"Không phải. Không phải mà."

Đột nhiên, giọng nói trước đó của anh trở lại.

"...Seigen-san?"

"Gray-san. Tôi là Seigen. Là Tokitou Jiroubou Seigen mà. Mặc dù rõ ràng là Seigen... Nhưng trái tim tôi không chịu dừng lại. Cho dù thế nào, cho dù thế nào tôi cũng muốn giết tất cả mọi người ở đó, tôi muốn bóc tách mọi người ra từng mảnh."

Vẫn bị giữ giữa hai hàm răng của con thú, Seigen ôm lấy đầu mình.

Khuôn mặt của anh trông như chia ra thành nhiều phần. Vui vẻ, giận dữ, đau khổ, khao khát, hận thù. Mặc dù chúng được cho là năm loại cảm xúc chiếm ngự trong tâm của một con người, nhưng đây trông như cả năm thứ đều đã được khâu lại với nhau thành một biểu cảm. Diễn tả bằng một từ thì, nó là hỗn loạn. Giống như mọi cảm xúc khả dĩ đang chiến đấu với nhau để giành quyền kiểm soát anh ta.

...À, ra là thế.

Seigen không hề bị chiếm đoạt nhân cách.

Mà ngược lại, hơn tám mươi hoặc chín mươi phần trăm chủ đạo vẫn là chính Seigen.

Ví dụ, hãy xem nó giống như nước trong một ống nghiệm. Bản thân ống nghiệm là 'Tokitou Jiroubou Seigen', chỉ cần cho một vài giọt phẩm màu vào hòa lẫn. Một khi chất hóa học đó đã hoàn toàn thay đổi bản chất cốt lõi của anh, sự tồn tại của 'Seigen' vẫn còn lại rất nhiều.

Có thể gọi những giọt chất hóa học đó bằng bất cứ từ gì. Gọi nó đơn giản là một động lực, hoặc 'whydunnit.' Dù là gì, sự tha hóa xuất phát từ một pháp sư đã chết từ lâu vẫn còn tiếp tục hoạt động.

Nó khiến tôi cảm thấy buồn nôn.

Có thể nói, về cơ bản thì-

"Cho tôi xin lỗi."

Thậm chí với nước mắt tuôn rơi trên mặt, Seigen vẫn nói. Nước mắt ấy nhuốm một màu đỏ đặc trưng. Đây là lần đầu tiên tôi thấy có người khóc ra máu.

"Tôi thực sự quý mến Heine-san. Giá như người ấy không nhận ra thì đã tốt rồi. Giá như anh ta không tìm thấy con thú trước tiên thì đã tốt rồi. Giá như ngay từ đầu anh ta đừng đến gần xưởng phép thì đã tốt rồi. ...AA, không được. Tôi chẳng thể nào phớt lờ một Khắc Ấn Ma Thuật đẹp đến như vậy được. Tôi muốn nó đến không sao chịu nổi. Tôi đói đến không sao chịu nổi. Tôi khát đến không sao chịu nổi. Không sao chịu nổi, Gray-san ạ."

Không, trong khi vẫn là Seigen, thì quả nhiên đó đã không còn là Seigen nữa.

Mà là một pháp sư khác, pha trộn giữa cái vật chứa và nội dung mang tên gọi Tokitou Jiroubou Seigen - phần mềm và phần cứng - với thứ virus được gọi tên là Granid Ashborn.

Một ai đó mà thậm chí đã không còn là Granid Ashborn nữa rồi.

Và cái người "ai đó" hét lên.

"Lâu Đài Biệt Cư Adra! Mở cổng!"

Cổng pháo đài bật mở. Không hề nhìn thấy chúng, nhưng tôi có thể biết chắc những gì đang tuôn ra từ bên trong nó.

Và toàn bộ cơ thể tôi bắt đầu run lên.

***

Đột nhiên, cánh cổng pháo đài bật mở ngay trước mặt những pháp sư vẫn còn dưới mặt đất. Từ hành lang bên trong, và từ những bức tượng trong khu tiền viên, thứ gì đó vô hình đang tuôn ra.

Không, vì là pháp sư, những người tụ tập ở đây có thể thấy chúng.

Linh hồn.

Tuy nhiên, đây là thứ khác với linh hồn như thông thường mọi người vẫn nghĩ. Hay có lẽ nói đúng hơn, đó là thứ năng lượng chỉ còn sót lại như một sự lưu giữ những hình mẫu nhân cách xa xưa. Trong Đạo Giáo của Trung Quốc có một nhận thức phổ biến phân biệt rõ ràng giữa "hồn" duy trì tinh thần và "phách" duy trì thể xác, và thứ bám giữ vào đại địa được cho là "phách".

Linh hồn trong trường hợp này chắc chắn là phần "phách".

"A. Thiên Sứ còn có ý nghĩa thế này nữa sao?"

Lord El-Melloi II lẩm bẩm.

Các pháp sư nhớ đến cảm giác luôn bị những Thiên Sứ theo dõi kể từ khi họ đến Lâu Đài Biệt Cư này.

Nếu như đó lại đúng là sự thật.

Chủ nhân của lâu đài, Phục Nguyên Sư, quả thật đã đưa nhiều pháp sư đến đây. Trong số đó, có bao nhiêu người đã được sửa chữa khắc ấn, và bao nhiêu người đã bị thu hoạch để làm nguyên liệu thô? Có những thông tin nói rằng nhiều người đã nhờ cậy đến dịch vụ của Ashborn, nhưng quá trình tiến hành đã gặp phải thất bại. Nhưng hơn nữa, liệu có cần đến nguyên một bàn tay để đếm số lần thành công của ông ta?

Dù thế nào, mảnh đất mà lâu đài này được xây dựng đã uống máu và linh hồn của vô số pháp sư.

Vậy, nếu như lần lượt từng Thiên Sứ đó đều là những linh hồn thì sao?

Trước khi tới Lâu Đài Biệt Cư Adra, Lord El-Melloi II đã nói. ...Rằng Thiên Sứ trong ma thuật hiện đại, nói cho cùng chỉ là cái tên được đặt cho những thứ ma lực mơ hồ. Và Lâu Đài Biệt Cư gia chế linh hồn bằng cách gán cho chúng khái niệm "Thiên Sứ", rồi dùng chúng làm nguồn động lực vận hành xưởng phép.

Nói tóm lại, Thiên Sứ cũng có cùng số lượng với những bia mộ.

Trước sự tấn công của những linh hồn đầy thù hận, một tiếng thì thầm được truyền đi trong không khí.

"Perform a dance(Nhảy Múa)."

Một câu thần chú.

Như thể chỉ huy một dàn nhạc, Orlocke vẫy một ngón tay trong không khí. Khi ông làm vậy, một cơn bão từ những con bướm ảo lấp đầy bóng tối, và bắt đầu đánh lạc hướng những linh hồn đang tấn công.

"Vốn dĩ, điều khiển những thứ nằm ở ranh giới mong manh giữa chắc chắn và không chắc chắn là bản chất của ma thuật bướm Papilio Magia, cho nên..."

"...Không, ông đã giúp tôi đấy."

Lord El-Melloi II nói, hơi cúi đầu.

Trong khi vật dẫn và năng lượng của Flue đã cạn và Luvia bận duy trì ma thuật của riêng cô, người duy nhất bảo vệ cho họ là ông pháp sư già - ừ thì, bây giờ là pháp sư trẻ.

Khi cuộc hỗn loạn đó được ngăn chặn, việc còn lại...

"...Gray."

Nhìn lên ngọn tháp canh, Lord El-Melloi II thầm gọi tên của người trợ thủ của mình.

***

Con thú hống lên lần thứ ba.

Lần này Add không thể chặn nó lại, và tôi có thể cảm thấy Các Mạch Ma Thuật trong cơ thể mình đang bị đoản mạch. Cả tay lẫn chân đều hoàn toàn không thể cử động. Cử động trong khi mặc bộ đồ làm bằng chì còn dễ hơn thế này. Khi các linh hồn vẫn tiếp tục xông ra ngoài lâu đài, tôi có thể cảm thấy tâm trí của tôi bắt đầu rạn nứt.

"...Ha ha ha!"

Seigen cười.

Anh đã nhận ra có điều gì đó không ổn.

"Gray-san, cô xuất thân từ nghĩa địa phải không? Vậy mà chả lẽ cô lại sợ linh hồn sao?"

Tôi thậm chí không thể trả lời.

Tôi sợ đến nỗi có thể nghe thấy tiếng răng của mình đang đập vào nhau.

Hậu quả này chỉ là do tôi nhận thấy sự hiện diện của những linh hồn. Cảm giác này giống như vào lần đầu tiên tôi đến Lâu Đài Biệt Cư. Chỉ cần cảm thấy sự hiện diện của chúng, cơ thể của tôi sẽ bắt đầu chìm trong sợ hãi, chân tôi sẽ trở nên bủn rủn, và tôi sẽ không thể cử động thoải mái dù chỉ một ngón tay. Như thể ruột gan của tôi bị lộn ngược, mồ hôi khó chịu tiết ra khắp người tôi.

Đáng sợ.

Đáng sợ không chịu nổi.

Đáng sợ, đáng sợ đến không sao ngừng cơn buồn nôn lại được.

"Ha ha, thật là thứ đồ thất bại chẳng ra gì! Một người canh nghĩa địa lại sợ ma và thậm chí không nhớ nổi một lời cầu nguyện cho ra hồn sao!? Cứ như thể cô giống hệt tôi ấy nhỉ!"

Giọng nói của Seigen và Granid bắt đầu lẫn lộn với nhau khi họ chế nhạo tôi.

Tôi là một trò hề. Điều đó đúng chính xác. Tôi là trò hề, hoàn toàn thiếu sự chắc chắn, và thảm hại hết thuốc chữa.

Vì thế.


Giống như một trận tuyết lở, những linh hồn của Lâu Đài Biệt Cư bao vây lấy tôi, đập lên tôi từ mọi hướng.

***

Quan sát diễn biến của trận chiến, Luvia ngước nhìn Gray với ánh mắt sừng cộ.

"Cô gái đó đang làm gì vậy chứ...!?"

"Cứ mặc kệ đi."

Dù đang duy trì bùa chú của mình, Luvia rút ra một viên ngọc để cố chen vào cuộc chiến. Trước khi cô kịp làm thế, Lord El-Melloi II giữ cô lại.

Anh nói ra cái tên của một nghĩa địa nào đó.

"Vậy điều đó thì...?"

Đó là cái tên quen thuộc đối với Luvia. Đó là một trong những nghĩa trang có truyền thống lâu đời nhất, có một không hai ở nước Anh.

"Vốn dĩ con bé đã là người chuyên nghiệp trong việc đối phó Linh Thể rồi. Thực sự thì tôi đến viếng thăm nghĩa trang của nó cũng là vì kỳ vọng vào điều đó mà. ...Nhưng trong trường hợp của con bé thì sự tình có hơi khác một chút."

"Sự tình ư?"

"Nó sợ linh hồn."

Trước cái nhíu mày của Luvia, anh trả lời mạch lạc. Câu trả lời rất đơn giản, rất thẳng thắn, đến mức khiến cho điều đó càng thêm khó tin.

"...Có chuyện như vậy sao? Chẳng phải cô ta sinh ra ở nghĩa trang à?"

"Có phải ai sinh ra là pháp sư cũng yêu thích ma thuật đâu nào?"

Đối với câu hỏi đó, Luvia không nói được lời nào.

"Nếu chỉ nói riêng về tố chất, thì ngay cả trong số những người gác mộ của nghĩa trang ấy, nó cũng xuất chúng hơn người. Thế nhưng chính vì cái tố chất vượt trội đó mà cơ thể con bé nắm bắt được quá nhiều bản chất của những sự tồn tại gọi là linh hồn. Con người ta không thể cứ thế mà tiếp nhận những thứ đó của người khác mãi, kể cả của người sống đi nữa."

Đến cuối câu, lời nói của anh bắt đầu ngập ngừng.

Ngập ngừng vì hình dung, chỉ trong một khoảnh khắc, rằng điều đó ra sao. Khả năng thấu hiểu bản chất thật sự của người mà ta đã gặp cũng đủ để xem là một sự nguyền rủa - mà hơn thế nữa, sẽ ra sao nếu khả năng đó chỉ áp dụng với những người đã chết?

Ngay cả pháp sư cũng cần phải hết sức thận trọng khi giao tiếp với linh hồn của người chết. Nếu nó là một thể phách đã bị tách khỏi thể hồn, thì tất cả lòng tham dục của nó sẽ được bộc phát hết ra ngoài. Gray được mấy tuổi vào cái lần đầu tiên bị buộc phải chứng kiến điều ấy?

"Nếu thế, ông là sư phụ của cô ta cơ mà?! Chẳng phải ông có nghĩa vụ phải bảo vệ đệ tử của mình sao!"

"Sai rồi."

Lord El-Melloi II nói một cách chắc chắn.

"...Tới lúc để dính líu vào, tôi sẽ nói với cô."

***

Một đoàn linh hồn sôi sục áp đảo tôi.

Đáng sợ.

Đáng sợ không chịu nổi.

...Đám Thiên Sứ bao bọc bò khắp da tôi. Từ khắp mọi lỗ như tai, miệng và mũi, chúng đang sắp trườn vào trong thân thể tôi.

Đáng sợ đáng sợ đáng sợ, thậm chí không thở nổi.

Đáng sợ đáng sợ đáng sợ đáng sợ, ngừng lại đi.

Đáng sợ đáng sợ đáng sợ đáng sợ đáng sợ đáng sợ đáng sợ đáng sợ.

...Buông xuôi nỗ lực giành lấy cơ thể thật sự của tôi, những linh hồn trở về hình dạng Thiên Sứ, và bắt đầu nắm tóc tôi, nhe răng như muốn ăn thịt tôi.

"AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!"

Chúng đáng sợ, chúng đáng ghê tởm, chúng đáng nguyền rủa, chúng gớm guốc, chúng ô uế, chúng đói, chúng khát, chúng sắc nhọn, chúng nhiều vô kể, chúng làm tôi phát điên, chúng đau đớn, chúng thét lên như sắp nôn ra, chúng không được chôn cất, chúng bị khai quật, chúng đáng thương, chúng bị bỏ mặc trong khi đáng lẽ phải mai táng, chúng thống khổ, chúng đáng lẽ phải bị hủy diệt...

Một âm thanh bí ẩn vang đến bên tai tôi.

Âm thanh của kim loại va vào nhau, lớn đến nỗi khiến người ta muốn bịt tai lại.

Đó là tiếng của những linh hồn đang bị ăn thịt. Cái miệng khắc trên lưỡi hái của tôi hốt một mẻ hết sạch những linh hồn vây quanh tôi.

"I hi hi hi hi hi! Ngon! Thứ này ngon thật! Đã bao lâu rồi tôi mới được chiêu đãi đấy! Quả nhiên là đúng như cái gã El-Melloi ấy đã nói nhỉ!"

Tiếng của Add - đồng đội của tôi nghe thật xa xăm.

Điều duy nhất tôi có thể thấy là một biển rộng toàn là linh hồn.

Phải rồi, đúng thế.

Đây là thứ mang dáng vẻ người chết hơn cả người chết.

Đây là thứ mang dáng vẻ người sống hơn cả người sống.

Một quang cảnh mà bản thân tôi đã nhìn thấy nhiều, rất nhiều lần ở quê hương mình. Những thứ bất hợp lý, trái lẽ thường, phi tự nhiên, không sống cũng chẳng chết. Bên tai tôi, những lời mà tôi đã nghe nhiều lần đang được gợi lại.

---'Nhà ngươi phải hủy diệt thứ đó. Thứ đó. Thứ đó. Chỉ thứ đó mà thôi.'

"Exactly."

Đôi môi của tôi cử động.

Ý chí của tôi, và một ý chí khác không phải của tôi. Chức năng đó, bản chất thật sự của tôi, thức tỉnh một lần nữa. Ngay cả lưỡi hái đang nuốt lấy các linh hồn cũng không hơn một viên đá lót đường để đến được cái đích đó.

"......Vậy thì không thể không hủy diệt nó rồi."

Với một tiếng thịch, đầu gối tôi khum lại, và khung cảnh xung quanh tôi biến mất.


Với sức mạnh bộc phát hoàn toàn, cô gái biến mất.

Nhảy từ ngọn tháp sang mái thượng của pháo đài mà không mất đến một giây. Nếu tốc độ đó không gọi là 'biến mất' thì còn có thể gọi nó là gì?

Cô gái đang nhảy múa.

Lưỡi hái Tử Thần đang múa lượn.

Cùng với âm thanh từ lưỡi dao của cô, những Thiên Sứ bị chém thành từng mảnh.

Tất cả những kẻ đứng trước mặt cô đều tan tành như thủy tinh.

Cô gái đang nhảy múa.

Tiến đến chỗ con thú, lưỡi hái của cô cắt ngang qua cơ thể của nó.

Với tốc độ di chuyển của họ, sự khác biệt về kích thước của họ đã không còn ý nghĩa gì nữa. Giống như hai ngôi sao băng lao vào nhau hết lần này đến lần kia, cả hai vẽ ra một Dải Möbius[1] giữa trời đêm. Mỗi khi họ va chạm nhau, chấn động giống như một trận động đất ập lên lâu đài. Những phát nổ vang khắp nơi như thể họ là hai chiếc phi cơ trong một cuộc không chiến.

***

"...Cô ta là cái gì vậy chứ?"

Flue hạ giọng rên rỉ.

Những pháp sư trên mặt đất đã chuyển sự chú ý của họ ra khỏi những linh hồn đang đổ ra từ lâu đài. Như muốn bảo vệ chủ nhân của chúng, tất cả bọn chúng đang lao vào tấn công Gray. Mặc dù vậy, dòng thác linh hồn trước mắt cô trông như sương giá lúc ban mai.

"Bởi vậy nên tôi đã nói rồi đấy. Nó là một chuyên gia mà."

"Chỉ có vậy thì đâu thể giải thích được chuyện thế kia chứ!"

Trước tiếng quát trả của Luvia, Lord El-Melloi II tỏ vẻ chua chát.

"Còn có một lý do nữa, nhưng cho dù là pháp sư thì cũng chưa chắc đã tin vào chuyện đó."

"Ông đang tán gẫu cái gì đấy?"

Luvia bước tới chỗ anh. Dù chỉ mới biết cô có vài ngày ngắn ngủi, nhưng anh hiểu rằng vào lúc này, cô sẽ không chịu thôi cho đến khi có được câu trả lời.

Vì vậy, anh đành nói ra.

"...thur."

"Hả?"

Luvia phản ứng lại ngay.

Cô đã nghe điều mà anh nói rất rõ ràng, nhưng những lời đó dường như chẳng có liên quan gì đến tình hình hiện tại.

***

Tử Thần chiến đấu với quái vật.

Một câu này đã diễn tả một cách hoàn hảo cảnh tượng đang diễn ra phía trên lâu đài.

Sau nhiều cú va chạm, cô gái chặn móng vuốt của con thú, kìm giữ nó trên mái của pháo đài. Bằng một giọng nhẹ nhàng, cô nói.

"Thứ đã giết chết Heine Istari là những cái móng vuốt đó à?"

Con quái thú hống lên.

Trong khoảnh khắc ngắn ngủi giữa tiếng hống, ngọn lửa bỗng vươn lên.

"A Tỳ La Hồng Khiếm Tô Bà Ha[2]!"

Shugendou.

Đó là ma thuật của Seigen.

Không thể biết được liệu nhân cách đằng sau nó là Seigen hay Granid, nhưng ít ra, anh vẫn có thể sử dụng ma thuật của Seigen. Chừng nào anh còn có Lâu Đài Biệt Cư tiếp viện cho mình, một trận chiến dài sẽ đưa lợi thế ngả về phía anh.

Vậy,

Cô gái thì thầm.

Tuôn ra những từ đã được quyết định từ trước.

"Gray [Tối Tăm]... Rave [Hưng Phấn]... Crave [Mong Ước]... Deprave [Trụy Lạc]..."

Đột nhiên, có gì đó thay đổi.

Hoặc có lẽ nên nói là, có gì đó đã bị thổi bay đi.

Cũng giống như những linh hồn trước đó, toàn bộ mana xung quanh khu vực này bị hút cạn. Bị đẩy vào một không gian không có ma lực, quái vật của Ashborn gào thét.

***

"Chờ chút đã. Vừa rồi ông nói gì cơ?"

"Tôi đã bảo, đó là Vua Arthur. Anh Linh mà trước kia từng được triệu hồi ở Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ tư, và đã cùng với Master của mình giết chết sư phụ tôi - thầy Kayneth."

Giọng nói của anh vừa căng thẳng lại vừa cay đắng.

"Ở nghĩa trang nơi quê nhà con bé, có một ngôi mộ của Vua Arthur. Cô chưa từng nghe nói sao? À mà, chỗ Glastonbury nổi tiếng hơn, và những địa điểm như thế còn có cả ở Brittany với Cornwall nữa."

Môi anh nhếch lên với vẻ mỉa mai, như hàm ý rằng anh thật sự cũng không muốn nói ra điều đó.

"Khuôn mặt của con bé giống hệt với Vua Arthur... tức Saber, vị Anh Linh của kiếm mà tôi đã thấy."

***

"Grave [Ghi Khắc]... me [Lên Ta]..."

Tôi cúi đầu thì thầm. Ý thức của chính tôi đang tan biến.

Nó thật sự đã biến mất từ cách đây rất lâu. Vì thế nên giọng nói này không phải của tôi. Nó thuộc về một cái tôi khác - một người nằm ẩn sâu trong trái tim tôi.

Một con quái vật khác, được tạo ra bởi những người ở quê hương tôi.

"Grave [Đào Mồ]... for you [Cho Ngươi]..."

Hỡi thần bí cổ đại, hãy chết đi.

Hỡi thần bí ngọt ngào, hãy tan biến.

"Nhân cách ngụy tạo, đình chỉ. Đột phá giá trị quy định về tỷ lệ thu thập ma lực. Bắt đầu giải trừ hạn định giai đoạn hai."

Giọng nói của Add, nghe máy móc một cách khó tin, vang lên trong bóng tối. Giống như một cánh cửa bật mở khi phong ấn ma thuật của nó được giải khai, Thần Bí trong tay tôi được mở ra.

Lưỡi hái ăn linh hồn và loại ma lực giống thế, đang trao một sức mạnh phi nhân cho người sử dụng nó, không phải là hình dạng thật sự của Add. Không, nhân cách giả, tức là Add, vốn dĩ chỉ tồn tại như một phong ấn tạm thời để ngăn chặn sự suy tàn của Thần Bí trong vũ khí này.

Một phong ấn... đối với cây thương này.

Có thể nói, tôi cũng như vậy.

Con quái vật hống lên lần nữa.

Tôi không còn đếm được nó đã hống bao nhiêu lần như thế.

Nhưng điều đó không còn quan trọng nữa. Dưới tác dụng vào bức tường hội tụ ma lực đang lan ra trong không gian xung quanh tôi, đòn tấn công tự động tiêu tan.

Có một lý luận cơ bản rằng một Thần Bí sẽ tiêu diệt một Thần Bí khác với sức mạnh lớn hơn. Bất kể là ma thuật uyên thâm nào được sử dụng để tạo ra quái vật của Ashborn, nó không thể nào chống đỡ nổi cây thương này.

"Ngươi..." "Gray-san" "Thứ vũ khí đó" "Thứ vũ khí của cô..."

Tiếng nói chồng chéo lên nhau của Seigen và Granid nghe thật xa xăm.

"Thánh Thương, nhổ neo."

Lưỡi hái Tử Thần đã phân giải hoàn toàn.

Theo cách mà dường như không thể thực hiện về mặt vật lý, chiếc lưỡi hái xoắn lại và thay đổi hình dạng, biến thành hình dạng thật sự của nó là một cây thương.

Không, như vậy không đúng lắm. Ma lực cao quý của anh hùng phát ra từ nó chứng tỏ rằng đây không chỉ là một cây thương. Nó thuộc một cấp độ hoàn toàn khác. Nó giống như một tòa tháp đứng tại nơi tận cùng của thế giới, một Thần Bí được kết tinh, chứng minh cho rất nhiều truyền thuyết, thần thoại rằng chúng là sự thật.

Đó là kết thúc của câu truyện.

Cây thương thần thánh mà xấu số, tô điểm cho kết cục của truyền thuyết về Vua Arthur.

Tên thật của thứ vũ khí này nhẹ nhàng rời khỏi đôi môi của tôi.

"Rhongo---(Ngọn Thương Tỏa Sáng---)"

Thời gian đã đến.

Thánh thương oằn lại và rung lên.

Không thể chống lại cuộn xoáy ma lực, Lâu Đài Biệt Cư như rùng mình sợ hãi. Mặc dù nó được xây dựng chỉ để phản ứng với các sóng âm thanh, nhưng lượng ma lực cực lớn này đã buộc nó phải phát sinh phản ứng. Sự hiện thân này đã hút toàn bộ mana từ môi trường xung quanh giống như hiện thân của thiên tai.

Mười Ba Cấm Chế vẫn chưa được giải khai, nên đây vẫn chỉ là một phần nhỏ lọt ra từ trong toàn bộ sức mạnh của nó. Mặc dù vậy, một phần nhỏ này cũng thuộc cấp độ của Thánh Linh, một thứ mà ma thuật không thể mong sánh bằng.

Lượng ma lực đó, tích tụ đến giới hạn tuyệt đối, có thể cảm nhận được bởi một sức nóng cực lớn. Cảm giác như đang thò tay vào núi lửa.

Con thú của Ashborn không còn kịp nữa.

Không thể nào kịp. Hiện ra trong tay tôi là một Bảo Khí chỉ xếp sau 『Excalibur(Thanh Gươm Hứa Hẹn Chiến Thắng)』. Cây thánh thương mà Vua Arthur dùng để chiến đấu với kẻ tử thù của mình, Mordred.

"---myniad(---Nơi Viễn Cực)!!!"

Ai thậm chí có thể nhìn được ánh sáng xoắn ốc đó?

Mặc dù đang là ban đêm, nhưng như thể mặt trời bỗng nhiên mọc lên - như thể một mảnh của mặt trời rơi xuống ngay chỗ họ, một vòng xoáy đỏ thẫm sáng rực rỡ. Năng lượng ma thuật, và cả hơi nước trong không khí cũng bị đốt nóng và sôi lên, ánh chớp đến từ Thời Đại Thần Thánh đang phi tới như một tên bạo chúa trên lưng ngựa.

Ánh sáng xuyên thủng ngọn tháp bên trên, ánh sáng xuyên qua mái vòm và tường thành của Lâu Đài Biệt Cư, chỉ dừng lại khi cắt sâu vào sườn đồi bên ngoài lâu đài.

Cả Seigen lẫn con quái vật của Ashborn đều biến mất trong ánh sáng đó.

***

Bằng một cao trào bạo lực, trận chiến đã đi đến kết thúc.

"...Vua Arthur..."

Luvia lẩm bẩm, chết lặng trước cảnh này.

Ngược lại, Lord El-Melloi II gãi đầu như thể toàn bộ thử thách này chỉ là một mối phiền toái.

"Mà, xem chừng nó có thể là con cháu họ hàng xa của cô ta đấy. Sự tình như vậy nên mới có mộ của Vua Arthur trong nghĩa trang đó mà."

"Vậy thì, vừa rồi là Bảo Khí của Anh Linh...?"

Đến lúc đó, câu nói của Luvia lạc đi.

Các Thần Bí được truyền lại từ Thời Đại Thần Thánh xuất hiện dưới nhiều hình thức khác nhau. Thần Bí nổi tiếng nhất trong số đó là 『Người Mang Truyền Thống(Thần Giám)』 của gia tộc Fraga. Nhưng ngay cả Luvia cũng biết đó là một phạm vi mà cô không thể dễ dàng bước vào.

Mặc dù biết rằng nên đi tìm học trò của mình, nhưng thay vì vậy, Lord El-Melloi II quay sang phía tàn tích của lâu đài do cô phá hủy. Thấy mặt đất bị khoét sâu bởi vụ nổ, anh nhướn lông mày lên.

"Đây là..."

Ở giữa miệng hố, nơi vẫn còn đang bốc hơi, một lỗ nhỏ lộ ra trong đống đổ nát. Có vẻ như Bảo Khí đó đưa đến sự tàn phá quá lớn, nó đã làm lộ ra một căn phòng bí mật dưới lòng đất.

"Ông Orlocke."

"Phải. ...Ta rất biết ơn cậu đấy, vị Lord trẻ tuổi ạ."

Với sự thúc giục của Lord El-Melloi II, hai người họ bắt đầu đi về phía căn phòng bí mật vừa được phát hiện.

"Chờ đã, cái gì vậy chứ! Phớt lờ người ta như thế, ông vẫn còn điều bí mật sao!?"

"Có rất nhiều ấy chứ."

Với một cái cớ nửa vời, Lord El-Melloi II rút ra một điếu xì-gà trong khi thận trọng tiến vào miệng hố.

Có lẽ nhờ vào bản chất của Bảo Khí, hoặc có thể là do thuộc tính phòng ngự của chính lâu đài, sức nóng từ đòn tấn công đã giảm đi phần lớn. Hai người có thể tiến tới trung tâm của miệng hố mà không sợ giày của họ bị tan chảy.

Đột nhiên, một thân hình di chuyển tới, đứng chắn ở lối vào cái lỗ bí mật đó.

"...Granid Ashborn..."

"AAAaaAAA...!"

Với một cánh tay bị đứt, quần áo và tóc tai bị cháy thành tro, không có gì lạ khi dây thanh quản của anh cũng không hoạt động. Nhưng thậm chí so với anh, sinh vật bên cạnh anh còn tệ hơn nhiều. Con thú hẳn là đã thực hiện một nỗ lực cuối cùng để đánh bật Seigen ra khỏi đường bắn của Rhongomyniad, nhưng chính vì làm vậy mà nó đã mất đi một nửa cơ thể. Cho dù nó là một sinh vật được tạo ra từ ma lực, không còn kết cục nào khác có thể xảy ra khi hứng chịu một đạo ma lực lớn hơn nhiều so với bản thân nó. Chuyện nó vẫn còn cử động được đã là ngoài khả năng có thể xảy ra, kể cả trong thế giới pháp sư.

Điều làm nên phép màu đó là...

"Mẹ!"

Granid gào lên.

Những lời của Orlocke lúc trước tự động hiện về trong tâm trí của Lord El-Melloi II.

---'Mặc dù vốn là một pháp sư, nhưng ông ấy rất yêu thương bảo bọc đứa con của mình. Ta cũng phải vô cùng khen ngợi đấy. Cái chết của bà vợ ngay sau khi hạ sinh đứa con trai đó có lẽ cũng là một lý do quan trọng...'

Con thú há miệng... trước mặt Orlocke Caesarmund.

...Gay rồi!

Lord El-Melloi II hành động theo bản năng.

Ở nơi thấp hơn mặt đất, họ nằm ngoài phạm vi mà ma thuật của Luvia có tác dụng. Hơn nữa, con thú đang giãy chết không còn gì để mất nữa. Họ không cách nào thoát được một khi Khắc Ấn Ma Thuật của họ bị vô hiệu hóa.

Thế là-

Con quái thú hống lên.

"Lord?!"

Orlocke hét lên.

Che chở cho Pháp Sư Của Bướm, đòn tấn công đánh thẳng vào Lord El-Melloi II.

***

Ngay khi mở mắt ra, cậu hiểu rằng chỉ có một mình cậu.

Thế giới bị bao phủ trong sương mù. Cho dù cậu có cố gắng nhìn thì cũng chẳng thấy được gì ngoại trừ sương mù đó.

"Ra thế, đây là hiệu quả của 'bài ca' đó à?"

Chàng trai trẻ nói, xoa hai vai của mình.

Một 'bài ca' tấn công trực tiếp vào Khắc Ấn Ma Thuật. Vì cậu không có Khắc Ấn Ma Thuật, nên hình như nó tấn công vào tâm trí của cậu.

Thầm nhủ rằng nếu là bên trong tinh thần thì dù không xử lý cái vai đau chắc cũng chẳng sao, cậu nhìn xung quanh một lần nữa. Không giống như bóng tối mà cậu và Luvia đã bị mắc kẹt trước đó, đây chỉ đơn giản là một màn sương, che mờ mọi thứ.

Chắc hẳn sương mù này là hình dạng thật sự của lời nguyền của bài ca.

'Hẳn là anh đã luôn nỗ lực rồi nhỉ.'

Ý nghĩ đột nhiên xâm nhập trực tiếp vào đầu cậu. Trước khi nhận ra, cậu có thể thấy một cái bóng ẩn nấp bên trong sương mù.

'Tuy nhiên, chắc chắn rằng anh đã biết rồi. Cho dù có phấn đấu đến đâu, anh cũng chẳng thể nào bắt kịp.'

Cái bóng nói.

Cái bóng cười.

Chàng trai ấn một tay lên ngực.

Đối với cậu, đó là phần dễ bị tổn thương nhất trong trái tim cậu. Phần mà cậu đã chấp nhận, phần mà cậu đã từ bỏ mà chưa thú nhận với một người.

'Rốt cuộc, điều anh đang làm chỉ là xác nhận con đường mà một thiên tài sẽ bước lên mà thôi. Cho dù có thể làm tài năng của người khác nảy mầm bằng những tri thức đó, nhưng bản thân anh lại mãi mãi chỉ là hạng hai. Chỉ có xung quanh anh là tỏa sáng. Cái ngày mà anh được tắm mình trong ánh sáng sân khấu sẽ chẳng bao giờ đến đâu.'

Giọng nói đó như thể được lấy ra từ trong suy nghĩ của chính cậu.

Một lời nguyền.

Đó là một lời nguyền theo nghĩa đích thực nhất. Nó lẻn vào suy nghĩ của một người và tác động lên người đó từ trong lõi. Đó là nguyên tắc cơ bản nhất, sơ khai nhất của những lời nguyền. Không chỉ có pháp sư sử dụng nó mà còn có các đoàn thể thông thường, đàn ông và phụ nữ trong những sinh hoạt hàng ngày - lời nguyền mạnh mẽ nhất có thể có. Nếu hàng chục ngàn, hàng triệu người đã phải nếm mùi cay đắng và kết thúc cuộc đời của họ thì sao? Có bao nhiêu triều đại mà lời nguyền đó đã khiến người ta gục ngã?

Giống như nó khiến cho một Khắc Ấn Ma Thuật tàn lụi từ trong ra ngoài…

-Nó là một lời nguyền đâm sâu vào nhân cách thật sự của cậu.

Rút cuộc, cậu cũng mở miệng đáp lại.

"...Hiểu lầm rồi."

'?'

Lời nguyền giao động.

Không phải vì đó là một phản ứng mà đáng lẽ không thể có.

Mà bởi vì cậu bé đã thay đổi thành thứ gì đó phản ánh phần chân thật hơn trong bản chất của cậu.

"Tôi đã nhận đủ vinh dự rồi mà."

Trong một khoảng cách, cậu nghe thấy âm thanh của thứ gì đó nứt ra.

Ở nơi nào đó trong thế giới này, cậu cảm giác như có thể nghe thấy bài ca đang trói buộc cậu. Đó là điều cậu sẽ không bao giờ có thể chạm đến, không bao giờ có thể đụng được vào, nhưng nó vẫn gây cho cậu ấn tượng về một bài ca cực kì đẹp đẽ, cực kỳ ngắn ngủi.

"Niềm vinh dự đó là thứ mà tôi đã được ứng trước."

Chàng trai thì thầm.

Hình dáng của Lord El-Melloi II đã quay lại về thời trẻ hơn. Hình dáng của anh vào mười năm về trước, vào lúc diễn ra Cuộc Chiến Chén Thánh Lần Thứ Tư. Tóc anh ngắn hơn nhiều, khuôn mặt luôn gắt gỏng của anh tươi trẻ hơn nhiều. Với hình dạng đó, anh quay sang nói với màn sương.

"Bởi vậy mà tôi cần phải trở thành một nhân vật cho phù hợp với niềm vinh dự đó. Thứ tự đã bị đảo ngược, nhưng tôi phải chứng minh rằng mắt nhìn sáng suốt của ngài là không hề lầm lẫn."

Ngay cả bây giờ, anh vẫn có thể nghe thấy lời nói của người đó.

Để đáp lại, anh đã nói rằng:

---"Ngài chính là đức vua của tôi. Tôi sẽ phục vụ ngài. Tôi sẽ tận sức vì ngài. Xin ngài hãy vui lòng dẫn dắt tôi. Tôi mong muốn được ngài cho tôi thấy cùng một giấc mơ đó."

Thật là những lời ích kỷ, Thật là những lời non dại.

Có lần, anh đã muốn được chết bên cạnh ngài. Người thống trị vĩ đại nhất mà thế giới từng có. Người đã chinh phục được một nửa thế giới trong cuộc đời của mình, người đã đến gần nhất với sự độc bá toàn cầu trong lịch sử nhân loại. Có lần, anh đã muốn được chết bên cạnh ngài, giống như rất nhiều thuộc hạ khác của ngài đã được cho phép làm thế.

Trước ước muốn đó, nhà vua của anh đã cười thản nhiên.

Thay vì ban cho ước muốn đó, ngài đã giao cho anh một nhiệm vụ mới.

"...'Sống'. Đó là mệnh lệnh duy nhất mà ngài đã ban cho tôi. "

Trong trái tim của chàng trai ấy là một ánh sáng vàng rực. Lời tuyên thệ đó sẽ không bao giờ bị lãng quên, ánh sáng đó sẽ không bao giờ bị phai mờ.

"Quan sát đến phút cuối cùng, sống sót, và kể lại câu truyện về ngài. Thật là ích kỷ, hoàn toàn bất hợp lý. Vì ngài mà tôi đã bị đẩy đến gần kề cái chết, nhưng vào phút cuối cùng, ngài lại chất việc đó lên tôi. Cậu có biết điều đó đã khiến tôi gặp bao nhiêu rắc rối không? Tôi có thể phàn nàn nguyên cả đêm mà vẫn không hết những điều muốn nói về tên ngốc đó."

Lord El-Melloi II hiện tại nói.

Như thể nói lời tạm biệt với cậu bé tên là Waver Velvet, anh đã trở lại hình dáng thật của mình và ngẩng cao đầu tự hào.

"Tôi biết rõ những điều mình muốn làm và cả những điều mình có thể làm."

Tất nhiên anh đang mâu thuẫn với bản thân mình. Ngay cả khi anh chấp nhận con người thật của mình, mỗi khi đối diện với những người có tài năng thật sự, cảm xúc ghen tị của anh lại cháy lên. Heine Istari, Luviagelita Edelfelt... những tài năng trẻ này đã vượt qua anh rất dễ dàng. Giấc mơ được bay cùng với họ đã ăn sâu vào trong tâm hồn anh - nhưng, nó chỉ là một giấc mơ.

Cứ để cho nó là một giấc mơ cũng được. Đó là những gì anh nghĩ đến.

Cứ để cho nó là một giấc mơ cũng được. Đó là những gì anh có thể nghĩ được.

"Thế nào? Hẳn là một cuộc đời hạnh phúc đấy chứ. Đó không phải điều được chỉ dẫn bởi thứ như ngươi đâu."

Anh gằn giọng với một sức mạnh khác thường.

"...À mà. Vì tốn gần mười năm mới đi đến được kết luận này, nên tôi cũng chẳng thể lớn miệng cho lắm đâu nhỉ."

Anh nói thêm với một nụ cười chua chát.

Sương mù tan vỡ như một tấm gương.

***

Anh chầm chậm mở mắt ra.

'Bài ca' đã kết thúc. Thành thực thì, anh cũng không ngại lắng nghe nó lâu hơn một chút.

Dưới chân anh là một khúc tro tàn từ một trong những xì-gà của anh. Mùi hương bay ra từ khúc tàn đó là cái mỏ neo níu giữ anh về với thực tại. Trong thời gian khi anh và Luvia bị rơi vào bẫy, chính những xì-gà này đã giúp anh ta tạo ra kết giới bảo vệ họ nhanh chóng như vậy. Điếu xì-gà của anh ta thật ra là một loại Lễ Khí dùng một lần, mỗi điều đều chứa một ma thuật đơn giản. Ngay cả Gray, đệ tử thân cận nhất của anh, cũng không biết gì về điều đó.

"...Hô. Không ngờ cậu trở lại dễ dàng thật nhỉ. Ta đã nghĩ chắc chắn cậu sẽ bị kẹt trong tâm trí của chính mình suốt đời cơ đấy. Quả đúng là cậu đã che chở cho ta, vậy nên ta thấy áy náy lắm."

Orlocke trẻ đón tiếp sự trở lại của anh với một nụ cười dịu dàng. Dường như anh chỉ bất tỉnh trong vài giây.

Nhưng chỉ vài giây đó cũng đủ lâu để cho một bi kịch xảy ra.

Cơ thể của Orlocke đang cúi gập lại.

Tokitou Jiroubou Seigen đã đâm ông bằng toàn bộ sức lực trong người hắn, với đôi tay nắm chặt một cái Kim Cương Chử [Tokko/Dokko] sắc nhọn. Có nguồn gốc từ Ấn Độ, nó là một pháp cụ được dùng trong các nghi lễ Phật giáo, nhưng như để gợi nhớ đến một công dụng xưa hơn của nó, hiện giờ nó đã cắm sâu vào bụng của Orlocke.

"Ồ, cậu khỏi cần làm chuyện dư thừa đâu. ...Tên này, ý thức của nó đã ngừng lại rồi."

Ánh mắt ông lướt sang bên.

Có vẻ như tiếng hống cuối cùng, một nỗ lực tuyệt vọng cuối cùng, cũng đủ để giúp cho con quái vật của Ashborn giải thoát khỏi đau khổ.

Anh đã quá muộn. Đối diện với thực tế đó, khuôn mặt của Lord El-Melloi II nhăn lại thành một biểu cảm cay đắng.

"Vừa rồi, tôi đã biết thêm một điều whydunnit duy nhất nữa."

"Hô."

"Người đã giết Geryon Ashborn chính là ông đấy nhỉ."

"...Cái gì vậy chứ!"

Vừa mới đến hiện trường, Luvia kêu lên với đôi mắt mở to.

Ngược lại, cậu bé cười khô khốc. Khuôn mặt cậu đang bắt đầu già đi, từ từ quay trở lại bộ dạng của Orlocke già. Là một homunculus, một khi nguồn ma lực bổ sung cho cơ thể của ông khô cạn, dường như nó bắt đầu lão hóa luôn một lần.

"Granid Ashborn rõ ràng là bị ám ảnh về ông. Cái cách mà nghi thức lần này được tổ chức, một nửa là nhằm mục đích đe dọa ông. Tôi không thể hình dung ra một điều gì khác có thể trở thành động cơ để cậu ta làm đến mức đó."

"Trả thù."

Orlocke trả lời.

"...Mà, chắc hẳn ông ta cũng đã dự đoán trước được việc bản thân sẽ bị giết. Chính vì vậy mà ông ta mới cấy Khắc Ấn Ma Thuật của Granid vào tên Yamabushi này. Có lẽ còn có những đối tượng cấy ghép khác nữa, nhưng ta cho rằng ở tên này, nó đã đạt được đến sự nảy mầm."

Ép lên bụng của mình, Orlocke nói với một giọng ngập ngừng.

Hết sức nhẹ nhàng, ông đặt thi thể của Seigen xuống đất. Sau khi giúp ông ta đặt thi thể xuống, Lord El-Melloi II lại nói.

"Tại sao ông lại giết Geryon?"

"Đó là một câu chuyện xưa lắm rồi. Tại sao cậu không suy đoán thử xem sao? Cậu là người thích mấy câu đố mà, phải không?"

Chỉ ngừng một lúc, anh liền trả lời.

"Có phải vì ông mới là cha của Granid Ashborn?"

"...Ư!"

Luvia sững người. Quay sang nhìn vẻ bối rối của cô, Orlocke lại nói.

"Ta chẳng thể giấu cậu được. Vị Lord trẻ tuổi ạ."

Orlocke đã gần như hoàn toàn trở lại trạng thái già nua của mình, ông ngừng lại để thở dài trước khi buông một tiếng cười khô khốc.

Rút cuộc là ông đang cười ai?

Ông đang cười về chuyện gì?

"Cho dù có khác biệt về tuổi tác, nhưng vợ ông ấy là một người bạn cũ của ta. Khi ta bước đầu làm quen với Geryon cũng là lúc bọn ta gặp lại nhau lần đầu tiên sau mười năm. ...Phải, thật không đúng với tuổi tác của mình, nhưng ta đã phải lòng bà ấy. Ta đã day dứt về làn da trắng ấy."

Vẻ mặt của ông giờ đây làm liên tưởng đến một hộp sọ rỗng, Orlocke đào bới lại quá khứ của chính mình.

"Nghĩ lại thì, chắc hẳn là Geryon có biết. Cả việc người vợ than vãn về chuyện không thể có con, lẫn việc ta lợi dụng điều đó, hẳn là ông ta đã biết rõ tất cả khi chúng ta quen nhau."

"Vậy Granid Ashborn... có phải là?"

"Lỗi lầm chỉ xảy ra một lần duy nhất."

Ông già trả lời.

"Sau đấy, ta được nghe bà vợ đã mắc một căn bệnh chết người và qua đời ngay sau khi hạ sinh đứa con trai. Ngày ấy, ta không hề biết đứa bé là con của ai. Suốt thời gian cùng nhau nghiên cứu, ta chẳng bao giờ ngủ nổi vì nỗi bất an về việc liệu Khắc Ấn Ma Thuật của Ashborn có bén rễ vào đứa con trai hay không. Khư khư, rốt cuộc trong lúc ta đang đau khổ phiền muộn thì nó cũng lại gục ngã bởi căn bệnh chết người ấy."

Như Orlocke đã kể với họ trước đó, ngay cả những loại thuốc bí truyền có được từ một tu sĩ Druid cũng không giúp được gì.

"Một thời gian ngắn trôi qua sau đám tang của Granid, ông ta bảo ta rằng 'Cám ơn ông rất nhiều, để tôi cho ông xem một thứ hay ho nhé'. Khà khà khà khà, cho xem cái gì thì đã chẳng cần ta phải nói nữa rồi nhỉ?"

Ánh mắt của Orlocke lại nhìn sang thân xác vô hồn của con quái vật của Ashborn. Nghĩ đến từ mà Granid dùng để gọi nó lúc nãy, hiển nhiên đó chính là danh tính thật sự của nó.

Một con người biến thành con thú.

Người vợ đột nhiên chết sau khi sinh.

"Ông ta hỏi ta 'thế nào' một cách đầy vui sướng. ...'Cuối cùng tôi cũng khắc phục được căn bệnh chết người của cô ấy. Cô ấy là một phụ nữ hiếm muộn không thể mang thai, nhưng lại có cái tài để làm một Khiển Sứ Linh. Tôi sẽ biến thân thể cô ấy thành một nhà kho dự trữ Khắc Ấn Ma Thuật. Nhờ có cả sự cảm hóa bằng Ma Thuật Bướm Papilio Magia của ông, mà cô ấy có thể bảo tồn mọi Khắc Ấn Ma Thuật. Tôi muốn chúc phúc cho cả ông nữa đấy.'"

Lord El-Melloi II lắng nghe trong im lặng.

Ngay cả Luvia cũng không thể làm gì khác ngoài im lặng lắng nghe lời thú nhận của ông pháp sư già.

"...Nghĩ lại thì, có lẽ ông ta đã nghiêm túc thật. Có lẽ cả tình yêu với người vợ lẫn tình yêu với đứa con trai của ông ta, tất cả đều là nghiêm túc. Và như một kết quả của điều đó, có lẽ việc biến vợ mình thành con quái vật chính là sự sáng tạo tự nhiên của ông ta với tư cách một pháp sư."

"Ông Orlocke."

"Ta chẳng thể chịu đựng cho nổi. Mặc dù cũng nghĩ rằng có lẽ ông ta đã đúng với tư cách một pháp sư."

Một pháp sư dành cả đời mình cho ma thuật.

Hễ đã bước một chân tiến vào sâu trong ma thuật đó, bất kỳ sự hy sinh nào cũng đều xác đáng. Mặc dù Orlocke là người đã tiến vào sâu nhất trong bóng tối đó, ông đã quên mất điều này vào khoảnh khắc đó, và không nhớ ra nó kể cả sau khi giết Geryon, kể cả sau khi rời khỏi hiện trường gây án.

"Thế rồi ông nhận được thiệp mời này?"

"Ừ. Khà khà khà, ta đã nghĩ, rồi chuyện gì sẽ xảy ra đây, nhưng chẳng bao giờ ngờ được ông ta lại đã cắt vụn đứa con trai quá cố ra làm Khắc Ấn Ma Thuật."

Gió thổi.

Thổi qua lối đi vào căn phòng bí mật dưới lòng đất nay đã bị tiết lộ, tiếng gió nghe như tiếng kêu khóc tang thương.

Luvia nói, đối diện với Lord El-Melloi II.

"...Ông đã được nghe tới đâu về cái sự tình này rồi vậy?"

"Chỉ là có người muốn cứu Lâu Đài Biệt Cư này... thế thôi."

"Chỉ thế thôi à? Ông là một kẻ lãng mạn à? Hay là một tên ngốc vậy hả?"

Trước cơn tức tối nho nhỏ của Luvia, Orlocke lại cười.

Kể từ khi bắt đầu sự việc tại Lâu Đài Biệt Cư thì đây là âm thanh ngây thơ chân thật nhất mà họ được nghe từ ông.

Orlocke cúi người về phía trước.

"Đứa con của ta."

Ông nói, vuốt ve khuôn mặt của Seigen.

Sau đó, ông bắt đầu bước đi. Lê chân qua bùn đất, thấm đầy máu chảy ra từ vết thương trên bụng, vài mét này hẳn phải có cảm giác như một cuộc hành trình kéo dài nhiều tháng đối với ông. Tuy khuôn mặt của ông cho thấy cuộc hành trình này đau đớn ra sao, ông vẫn mỉm cười như một cậu bé cuối cùng cũng đã tìm thấy chú chim xanh hạnh phúc của mình.

Ông vươn tay chạm vào con quái vật của Ashborn đã tắc thở từ lâu.

"Tình yêu của ta."

Ôm lấy con thú đã từng là người yêu của mình, ông nói.

"Perform a dance(Nhảy Múa)."

Vô số những con bướm vàng xuất hiện, bao lấy xung quanh họ.

Một bùa phép nhằm trả lại cho người đàn bà hình dạng ban đầu của mình. Con thú của Ashborn, trông giống như một sinh vật lai giữa sói và nhện, trở về hình dạng ban đầu là một người phụ nữ xinh đẹp. Mặc dù một nửa cơ thể bị mất của bà ta không được khôi phục lại, hình ảnh của họ ôm nhau dưới ánh trăng thật sự rất đẹp.

Ông pháp sư già rút cuộc cũng trút hơi thở cuối cùng.


Không bao lâu sau, có tiếng gọi từ phía sau lưng họ.

"...Luvia-sama!"

"...Ê, anh đang làm gì đấy hả? Đệ tử của anh đây này!"

Không biết gì về chuyện vừa xảy ra ở đó, Clown và Flue cất tiếng gọi trong khi mang theo Gray đã bất tỉnh.


Chú Thích[]

  1. Dải Möbius: một dạng hình học Tô-pô, một dải băng được vặn xoắn và nối hai đầu lại với nhau.
  2. Chân ngôn của Đại Nhật Như Lai trong Thai tạng giới của Mật giáo.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõilatest?cb=20190220103837&format=originalbộ truyện này
► Xem lại Tập 1 Chương 4♬   Lord El-Melloi II Case Files   ♬► Xem tiếp Tập 1 Chương Cuối
Advertisement