Lưu Pocket Xuất PDF
Pocket_Image.png

Chương Đầu[sửa | sửa mã nguồn]

TLECF - Vol3 chapter 0.jpg

"… Trò nghĩ con người ta còn có thể trưởng thành nữa hay không?"


Ngài nói, gần như cầu nguyện.

Ngoài mặt, đây có vẻ là một suy nghĩ phách lối - rằng một người bình thường không thể nào trưởng thành hơn nữa. Tuy rằng đa số mọi người có thể sẽ suy ra ngụ ý như vậy từ câu nói trên, nhưng trong trường hợp này, câu nói lại được cất lên với một sự thành tâm, như muốn bộc bạch một mong ước chân thành được ấp ủ trong tim.

Xét theo tình huống mà nó được đưa ra thì có lẽ điều đó là phù hợp.

Trong nhà thờ hoang vắng cũ kĩ này, gương mặt nhuốm đen của Đức Mẹ Maria đang nhìn xuống chúng tôi. Thật ra nó không lớn như một bức tượng đài, nhưng ít nhất thì người dân địa phương đã xem nó như vậy.

Và rồi, ngài lại nói.

"Bằng việc học tập, ta trở nên giỏi tính toán. Ta học thuộc lịch sử. Tất nhiên về phương diện đó, sự trưởng thành chắc chắn có khả năng xảy ra. Ngay cả trong số các học viên của ta, chỉ bằng cách trao cho họ một số lời khuyên bình thường, nhiều người đã vươn lên những tầm cao đáng kể. Nhưng... nếu chúng ta xét về bản chất thật sự của một người thì liệu đó có được xem là sự trưởng thành hay không?"

Lần đầu tiên trong đời, tôi được nghe một câu hỏi thành thật và thẳng thắng đến vậy.

Phải. Điều này có vẻ khác thường. Dù sao, trong số những người xung quanh mình, tôi không thể chỉ ra được người nào đã đạt được điều đó. Trong chính nhóm của tôi, tôi từ đầu đã khác bọn họ, luôn được đối xử đặc biệt và xa cách. Vì thế, "người" duy nhất mà tôi thật sự có thể cùng trò chuyện là một Lễ Khí đặc biệt có nhân cách.

Dưới mặt nền rộng một cách phi lý của nhà thờ, tôi thường chỉ biết co ro sợ hãi. Gánh trên vai mình sự trông đợi từ những người xung quanh, tất cả những gì mà tôi có thể làm là cố gắng lảng tránh ánh nhìn của họ mà không hoàn thành bất cứ việc gì.


-Tại sao vậy, sao thế giới này lại không có màu sắc?

Suy nghĩ đó luôn nằm trong đầu tôi.

Không, dĩ nhiên tôi hiểu vấn đề không nằm ở thế giới này. Bởi đôi mắt mù quáng của chính mình, tôi bị mắc kẹt trong một thế giới chỉ có màu đen và trắng.

Màu xám(Gray)

Ảm đạm(Gray)

Không kiên định(Gray)

Dù trốn chạy bao xa, tôi hiểu đây là bản chất tồn tại của mình. So với nó, những người đã được chôn sâu dưới đất chân thật hơn nhường nào. Thoát ly khỏi dối trá, giải phóng khỏi tham vọng và phù phiếm. Thật sự được giải thoát về mọi mặt. Nếu nói sự khác biệt giữa chúng tôi giống như thiên đường và mặt đất thì đây lại không phải là sự so sánh ngang bằng.

…Lúc mà người đó rốt cuộc cũng xuất hiện thì tôi đã bỏ cuộc mất rồi. Tôi đã mệt mỏi, hoàn toàn kiệt sức vì liên tục khép mình lại.

Vẫn như mọi lần, tôi nhớ ngài thường hút xì-gà.

Áo khoác đen của ngài nổi bật lên từ đằng sau bởi ánh sáng chiếu từ cửa sổ kính màu. Dù gương mặt bị khuất bóng kia chắc chắn là của một người lớn nhưng tôi cảm thấy trên vẻ mặt cứng nhắc đó vẫn có nét trẻ con.

"Nhưng…"

Tôi cất tiếng.

"Chẳng phải thầy… là người thành đạt nhất ở Tháp Đồng Hồ ư?"

Nghĩ đến vị trí của mình vào thời điểm đó, tôi hiếm khi nào nói những lời như vậy, những lời rõ rành là nhúng mũi vào chuyện của người khác. Nhưng, vì đây là ngài, nên tôi cảm thấy cần phải hỏi. Cho dù điều đó có nghĩa là đi ngược lại nguyên tắc của bản thân một chút, tôi vẫn muốn hiểu về ngài.

Ngài bất đắc dĩ trả lời.

"Ừ… Ta giữ vị trí này cũng đã hơn chín năm rồi."

Tiếng nói của ngài đầy hối tiếc, như thể thành quả thuộc về người nào khác.

Với một âm thanh nghe như tiếng cọt kẹt của các bánh răng rỉ sét và cũ kĩ, ngài mở hai lòng bàn tay đeo găng đen và đan các ngón tay với nhau.

"Ta đã sử dụng ma thuật chỉn chu hơn trước. Ta học cả những thứ nhàm chán như phương pháp hoạch định và thương thuyết. Ta thậm chí còn phần nào trở nên hiểu biết sâu rộng về ma thuật. Nhưng… như thế thì có ích gì?"

Phỏng chừng đó là quãng thời gian nỗ lực phấn đấu không ngừng.

Có lẽ cảm giác đó giống như khi da thịt bị bầm dập, và xương cốt bị trật gãy mỗi ngày. Tôi không được thông minh cho lắm, và cũng không biết nhiều về Tháp Đồng Hồ mà ngài xuất thân, nhưng tôi có thể mường tượng ngài đã học hành khắc khổ thế nào để đạt được vị trí như bây giờ.

Nhưng bây giờ, ngài lại đang chối bỏ tất cả những điều ấy.

"… Cách đây lâu lắm rồi, ta đã tham gia vào một cuộc chiến ở Viễn Đông."

Và ngài lại nói.

Dù tôi không thể theo kịp sự thay đổi đề tài đột ngột này nhưng ngài vẫn cứ nói tiếp.

"Trong cuộc chiến đó có một số Anh Linh cùng với Master. Với Anh Linh thì khỏi phải nói, nhưng thậm chí các Master cũng đều là những thành phần ưu tú và sát thủ chuyên nghiệp mà ngay cả ta bây giờ cũng không thể bì kịp. Nếu trò hỏi làm thế nào mà ta khi xưa, với kinh nghiệm còn non nớt hơn cả ta bây giờ, lại có thể sống sót sau cuộc chiến đó, ta không có đáp án nào để đưa ra ngoài sự may mắn. Chính bởi vì ta quá non kém nên mới ít bị chú ý. Phải, nếu đổi lại là ta của bây giờ thì có thể đã sớm bị bọn họ đuổi giết rồi."

Những điều mà ngài nói nằm ngoài sức tưởng tượng của tôi.

Ngài nói là "có thể", nhưng sự nặng nề trong tiếng nói của ngài thể hiện rằng ngài đã hàng trăm hàng nghìn lần tái diễn cuộc chiến đó theo những hướng khác nhau trong đầu mình. Và trong số đó, có bao nhiêu lần ngài thấy cái chết của chính mình?

Trong không khí giá rét của nhà thờ, ngài tiếp tục nói.

"Vậy thì phải chăng ta trong quá khứ giỏi hơn chính ta bây giờ?"

"… Như ngài vừa nói, em nghĩ đó là nhờ may mắn." Tôi vội vàng đáp lại.

Câu nói kia cần được phản đối, hoặc tôi tưởng thế.

Nhưng.

"Đúng, chính xác. Nhưng một người chỉ có may mắn và ngẫu nhiên liệu có thực sự được xem là đã trưởng thành hay không?"

"…"

Một lần nữa, ngài quay lại với câu hỏi ban đầu.

Không phải ngài dẫn câu chuyện quay lại điểm khởi đầu, mà đúng hơn là câu chuyện chưa hề lạc ra ngoài chủ đề đó. Không phải ngài muốn hùng biện, mà chỉ là sự ngay thẳng chân chất của ngài đã khiến ngài đẩy câu hỏi này tiến xa hơn. Đó chẳng qua là phong cách của ngài.

Ngài cư xử quá nghiêm túc, khiến người ta phải nở một nụ cười cay đắng.

Tôi không biết liệu người khác có cho rằng những gì ngài nói là nghiêm túc hay không.

"Mỗi ngã rẽ của cuộc đời luôn được quyết định bởi vận may và trùng hợp nho nhỏ. Nếu như vậy thì làm sao con người có thể thật sự trưởng thành? Thật ra mỗi người khi còn ấu thơ đều ao ước được  theo sau người có dáng dấp... người mà từ khi sinh ra đã là một vị vua, chẳng phải thế ư?"

Ngài nói như thể đã chấp nhận thế giới này là như vậy, mà cũng như muốn trừng trị kẻ nào xem nó là sự thật.

Người đó có thể là ai nhỉ?

Như đang trừng mắt với địa ngục bên dưới, ngài tiếp tục những lời kích động quá trớn của mình.

"Ta không hề trưởng thành gì cả. Chẳng có gì thay đổi kể từ hồi đó. Ta không hề tiến thêm được chút nào để trở thành người mà mình mong muốn."

"…"

Những lời này có vị máu.

Những vết thương lòng của ngài bị mở bung trở lại, và ngay lúc này, màu đỏ tươi vẫn đang tuôn ra từ chúng. Hoặc có lẽ đúng hơn là ngài đang bấu chặt vào những vết thương của mình, không cho chúng khép miệng lại. Như thể cơn đau nhức nhối trong trái tim ngài là một lời nhắc nhở về điều đã thúc đẩy ngài đặt bước chân đầu tiên trên con đường của mình.

"Ta… muốn thay đổi."

Ngài có lẽ gần khoảng 30 tuổi.

Một người cùng tuổi và cùng nghề với ngài chắc hẳn khi nhìn vào sự nghiệp của ngài sẽ thắc mắc tại sao ngài vẫn còn muốn thay đổi. Nhưng khao khát đó không như kiểu vì một tương lai tươi sáng. Nó chẳng hề giống kiểu tham vọng không bao giờ có điểm dừng của một thiên tài đã đến với các vì sao.

(…Chán ghét)

Tôi nghĩ thế.

Nó là một cảm giác mà tôi khá quen thuộc. Giống như một vết bầm ở dưới da.

(…À…)

Vào lúc đó, tôi hiểu ra.

Mọi người ở quê tôi thường hay bảo tôi phải thay đổi, rằng tôi nên bồi dưỡng thiên tư hiếm có của mình, rằng từ chối đóng góp khi mình có khả năng cũng chính là một tội lỗi không dễ dàng được tha thứ.

Ngoài ra, theo như những cuốn sách thậm chí còn được phát hành ở vùng quê này thì ta nên chấp nhận bản thân đúng y như con người thật của mình. Những lời ngon ngọt vô trách nhiệm bảo ta chấp nhận ngay cả những phần không tốt và thảm hại của bản thân làm cho chính tôi cũng phải cau mày.

Nhưng ngài không như thế.

Dù không nhìn những nếp nhăn hằn giữa đôi lông mày hoặc đường lằn mỏng nơi khóe miệng thì điều đó vẫn minh bạch. Đối với những việc dễ dàng và đơn giản, đối với những cách làm lười biếng và hời hợt, ngài đều cự tuyệt.

"Cho dù vậy… không, chính vì vậy, ta cần trò giúp đỡ."

Ngài nói.

"Đây hoàn toàn là sự ích kỷ của ta. Ta không thể đảm bảo sẽ đem đến cho trò một tương lai hoặc trả công thỏa đáng. Mà đúng hơn là giống như ta chỉ khiến trò gặp nguy hiểm. Và ta không huênh hoang bảo rằng mình có thể bảo vệ trò. Gần như trò có thể sẽ rơi vào tình huống buộc phải mạo hiểm mọi thứ để bảo vệ ta, mà chỉ một mình ta thoát ra được."

Từng chút một, ngài trải lòng mình ra.

Tôi nghĩ ngài không cần phải nói ra những điều tiêu cực như thế, nhưng ngài là như vậy đấy.

"…"

Cũng nhờ sự thành thật này, tôi lờ mờ đoán ra một sự thật khác.

Cũng như lời nói rướm máu ấy, cũng như tâm hồn sứt sẹo ấy, người này kể cả bây giờ vẫn đang khổ sở. Những lựa chọn trong quá khứ của ngài, lối sống hiện giờ của ngài, các khả năng trong tương lai của ngài, chúng đều là nỗi thống khổ đối với ngài, như thể ngài vẫn để nguyên cây giáo đang đâm thủng trái tim của mình.

Thế nên, hơn cả lý luận, những lời này ngấm vào trong tôi.

"Dù vậy… ta vẫn muốn trò đi cùng với ta."

"...."

Nếu vậy thì được thôi, nó khiến tôi nghĩ.

Nếu ngài cùng buồn với tôi.

Nếu ngài cùng khổ với tôi.

Nếu ngài cùng đau với tôi.

Nếu ngài là người như vậy, thì sự chỉ dẫn của ngài còn tốt hơn lời của bất cứ nhà hiền triết nào. Đó là suy nghĩ của tôi.

"… Em có thể yêu cầu thầy hứa với em một chuyện được không?"

Tôi cuối cùng cũng cất tiếng.


"Xin hãy… tiếp tục ghét gương mặt của em."


Cho đến bây giờ, tôi vẫn còn nhớ vẻ mặt bối rối của ngài.

Ngài chắc chắn là một người tốt, tôi nghĩ. Quá tốt đến nỗi ngài vẫn cảm thấy xấu hổ vì phản ứng tệ hại của mình khi lần đầu tiên thấy gương mặt của tôi.

Nhưng, sau một vài giây, vẫn ngậm điếu xì-gà trên môi, ngài gật đầu một cách khó nhọc.

"Ta hứa."

Lord El-Melloi II - sư phụ của tôi đã đáp như vậy đấy.

Chương 1[sửa | sửa mã nguồn]

TLECF - Vol3 chapter 1.jpg

1[sửa | sửa mã nguồn]

(…Có gì thay đổi kể từ sau lần đó…?)

Đôi mắt tôi híp lại trong lúc hồi tưởng bất chợt.

Tôi nhớ đến chuyện này không vì nguyên nhân đặc biệt nào cả. Chỉ là khi thấy tư thế cúi gằm mặt của sư phụ tôi, cùng với ánh chiều tà le lói sau lưng ngài, tôi bỗng dưng liên tưởng đến một cảnh tương tự.

Làm được những điều mà trước đây mình không thể làm, đó không phải là cách duy nhất để thấy được sự trưởng thành.

Ấy vậy mà, sư phụ tôi vẫn tiếp tục tự nhồi nhét thêm các kỹ năng và kiến thức mới như thể ngài chẳng còn biết làm gì khác. Thế nên cuộc đời ngài mới nhiều gian nan như vậy. Nhưng chính vì sống khổ sở như vậy, ngài không từ bỏ hoặc trốn tránh. Cho đến bây giờ, tôi vẫn không biết từ đâu mà ngài có được sức mạnh này.

Chúng tôi đang ở trên một ngọn đồi.

Khác với vị trí quan sát tòa tháp đôi Mặt Trời và Mặt Trăng lúc trước, lần này chúng tôi quan sát ở phía đối diện. Mùi ngai ngái của đám cỏ um tùm đủ để khiến chúng tôi cảm thấy ngạt thở. Thấp thoáng giữa cỏ và đất là một số hang thỏ, thế nên chẳng đến nỗi khó tin nếu một nơi như thế này được sử dụng làm bối cảnh trong các tác phẩm nổi tiếng. Thậm chí ở quê tôi cũng có bán những cuốn sách kể về Peter Rabbit và gia đình đáng yêu của chú.

Nhìn từ góc này, màu đỏ máu của ánh hoàng hôn nhuộm lên sương mù và bãi cỏ, đem đến cho người ta một cảm tưởng như thể thế gian này đã nhường chỗ cho một xứ sở mộng mơ nào đó.

"…"

Sư phụ tôi đứng lặng im, hí hoáy ghi chép trong quyển sổ của mình.

"Nào, chúng ta hãy bắt đầu chuẩn bị cho trận chiến sắp tới-"

Sau khi đưa ra một lời tuyên bố ấn tượng như thế, ngài chỉ đơn giản là quay lại với việc quan sát.

Dù nói vậy, có thể vì một phát sinh nào đó từ mảnh giấy mà Svin đã mang đến, ngài thi thoảng lại ngước ra khỏi quyển sổ để xác minh lại các tình tiết của vụ án với chị Reines.

"… Người xin chỗ nương náu lúc ban đầu thật sự là Công Chúa Hoàng Kim phải không?"

"Đúng rồi đấy, anh trai yêu quý ạ. Làm sao mà nhìn nhầm cô ấy với người khác được."

"Và, sáng hôm sau, cô phát hiện cái xác trong phòng của cô ấy. Khóa Ma Thuật vẫn còn cài."

"Chính xác."

Cứ thế, ngài từ tốn sắp xếp các tình tiết.

Sau cuộc gặp mặt xã giao của nhà Iselma, Công Chúa Hoàng Kim đã tìm đến Reines để xin nương nhờ ở chỗ của gia tộc El-Melloi và Phe Quý Tộc của Tháp Đồng Hồ.

Tiếp theo, Reines đến gặp Công Chúa Hoàng Kim vào sáng hôm sau, chị ấy là người đầu tiên phát hiện ra Công Chúa đã bị phanh thây, và rồi chị trở thành nghi phạm chính. Sau đó, Caleena được tìm thấy trong tình trạng bị giết chết bởi Trimmau, người có đôi tay dính máu, nên nhà Iselma thu giữ Lễ Khí này làm tin.

Sư phụ tôi viết tất cả những điều trên vào cuốn sổ bằng cây bút máy có kiểu dáng giống một con điểu sư. Nó là món đồ quý giá mà trưởng tộc El-Melloi từ hai đời trước để lại, và vì sư phụ nhận lấy nó trong khi thẳng thừng từ chối tất cả mọi tài sản khác của nhà El-Melloi nên nó hẳn là có một ý nghĩa quan trọng nào đó với ngài.

Tôi cũng thích cái mùi mực thoang thoảng trong không khí này nữa.

Cũng như mùi xì-gà, mùi mực này hầu như lúc nào cũng bám trên người của ngài. Không hiểu sao mỗi khi ngửi mùi hương này, tôi luôn cảm thấy thư thái. Có thể sư phụ tôi đã ếm vào chúng một loại ma thuật làm thư giãn tinh thần, nhưng tôi không cảm thấy cần phải hỏi.

Ngay gần đó, có một tiếng nói huyên thuyên vang lên.

"Thế nên, tớ cho rằng hung thủ nhất định là một võ sư Baritsu[1]! Nó đúng là vô địch! Người ta có thể dùng nó để sống sót khi bị rơi khỏi mỏng đá, hoặc thậm chí đánh tan xương nát thịt kẻ khác! Tàng hình hoặc đi xuyên tường là chuyện dễ ợt!"

"Thứ ma thuật đó thật là lộn xộn. Tớ thậm chí còn chẳng rõ nó là ma thuật hay võ thuật nữa."

"Baritsu là Baritsu chứ gì nữa! Sherlock Holmes nổi tiếng là một võ sư Baritsu, nên giáo sư chắc cũng đã học võ này! Đây là kỹ năng mà tất cả thám tử đều có!"

"Flat, giáo sư của chúng ta sao có thể đem so với những thám tử tầm thường đó chứ!"

"Đúng rồi, đúng rồi! Baritsu chính thống được dùng với gậy ba-toong nữa đấy! Cây gậy đó chắc hẳn là một vật xúc tác ma thuật! Nên chắc chắn võ thuật này được sáng tạo ra để pháp sư sử dụng!! Nó không còn được truyền bá bên ngoài có lẽ vì một gia tộc nào đó đã giấu nó làm của riêng!"

Dù cả hai đều có mái tóc vàng mà đôi mắt xanh dương giống nhau, nhưng ấn tượng về họ lại không giống nhau chút nào. Lối nói năng quá kích động của người thứ nhất cho thấy cậu ta là một chàng trai hồn nhiên, còn người thứ hai lại toát lên một nét đẹp hoang dã.

Flat Escardos, và Svin Glascheit.

Kể cả trong lớp học El-Melloi tiếng tăm, hai người này vẫn nổi bật hơn hẳn những học viên còn lại.

"Hơn nữa, Sherlock Holmes quả là lãng mạn! Jack Phanh Thây thật đáng sợ và tớ cảm thấy thương tiếc cho những nạn nhân của hắn, nhưng hắn cũng là một siêu sao trong lịch sử Luân Đôn cơ mà?!"

"Đừng có đánh đồng giáo sư của chúng ta với một tên giết người hàng loạt. Nói chung, giáo sư không phải là đối tượng để mang ra so sánh với những nhân vật chỉ nổi lên chút ít trong văn học và lịch sử, bất kể đó là Sherlock Holmes hay Napoleon đi nữa!"

Ừ thì, Svin không đúng hoàn toàn. Tuy sư phụ tôi được trọng thị như một vị anh hùng đích thực trong Tân Hệ, nhưng hai người họ mới thực sự là những người đi tiên phong. Và mặc dù hầu hết mọi người đều rất muốn để bộ đôi này tự xử lý vấn đề của riêng mình, nhưng họ lại sợ rằng những cuộc luận bàn của hai người này có thể leo thang đến mức phá hủy luôn cả lớp học El-Melloi, mà đây cũng chính là nguyên nhân lớn nhất dẫn đến sự không thoải mái trong lớp học hiện nay.

"…"

Nói vậy chứ, tôi sẽ làm bất cứ điều gì để tránh né Svin.

Cậu ta cứ mỗi lần thấy tôi thì lại bắt đầu gây hấn, nên tôi chỉ có thể suy ra rằng cậu ta ghét tôi vì một lý do nào đó. Tôi vốn không được nhiều người quý mến, nhưng sự hắt hủi này vẫn khiến tôi cảm thấy hơi buồn.

Không nghi ngờ gì nữa, ánh mắt của cậu ta liên tục liếc về phía tôi trong khi nói chuyện với Flat chính là để trông chừng tôi.

"Gượm đã, điều đó không hoàn toàn đúng đâu." Ngồi cạnh tôi, chị Reines chợt lên tiếng. Với tư thế gối đầu lên hai chân, chị thậm chí còn tỏ ra vô cùng thích thú khi liếc sang tôi. Chỉ với cái nhếch miệng kia của chị cũng đủ biết rằng chị sắp sửa trêu chọc tôi nữa.

"…Ý-ý chị là sao?"

"Thì, em đang nghĩ 'Svin chắc là ghét mình', phải không?"

Tôi giật mình nín thờ khi bị nhìn thấu như vậy.

"…Tiểu thư Reines, đọc suy nghĩ của người khác là…"

Trước khi tôi nói hết câu, chị che miệng cười khúc khích.

"Chị không cần phải làm thế. Bất kỳ ai cũng có thể nhìn ra điều đó trên mặt em, chính xác là bằng cách quan sát cử động mắt và tư thế đặt bàn tay và các ngón tay của em. Có thể em nghĩ mình không giỏi giao tiếp, nhưng em lại nói nhiều theo kiểu khác đấy nhé. Theo chị thấy thì em nói nhiều bằng khoảng phân nửa Add."

"Cái-cái đó…" Sau khi nghe một lời nhận xét đáng ngạc nhiên như thế, tôi không thể nói được nên lời.

"Ihihihihi! Tôi? Nói nhiều á?! Mọi người điều biết tôi là một cái hộp kín tiếng nhất, thông thái nhất, kiêu hãnh nhất ở đây đấy!"

Tôi cố hết sức lờ đi tiếng nói phát ra ở gần bên tay phải của mình.

Không may thay, Flat không chịu làm điều tương tự mà lại quay sang tôi.

"À, Gray! Cho tớ nói chuyện với Add lần này được không? Cho tớ xem ổng đi mà, đi mà! Cho tớ nói chuyện với ổng! Hãy để tớ tháo tanh banh ổng ra!"

"Này, không được nói với nàng… Đừng có nói năng khiếm nhã như vậy với Gray!"

Khi hai người đó tiến lại gần, tôi cảm thấy đôi vai của mình run lên.

"…Im lặng đi, hai đứa. Còn nữa Svin, trò phải đứng cách Gray năm mét ngoại trừ lúc nguy cấp."

Sư phụ tôi nói với giọng bực mình.

Và rồi,

"Xem ra chúng ta có khách."

Nói đoạn, ngài đóng nắp bút lại.

"-Các anh đã phát hiện ra điều gì à?"

Một âm thanh mê ly mà chỉ nghe thôi cũng khiến tôi cảm thấy như tâm trí mình bị nó làm cho mụ mẫm và tê liệt.

Cả mùi xì-gà lẫn ánh hoàng hôn đều nhạt đi trước bóng dáng của người phụ nữ này. Cái bóng của cô ấy, được tạo nên bởi ráng chiều, đem đến một cảm giác khác hẳn với chính cô.

Như thể cái bóng của thần chết.

"Công Chúa Bạch Ngân."

Sư phụ tôi nêu tên của người vừa xuất diện.

Và, cách một bước phía sau cô là một người hầu gái đang lặng lẽ đứng đợi.

"Rejina..."

"..."

Người còn lại trong cặp hầu gái sinh đôi vẫn im lặng và lảng tránh ánh mắt của chúng tôi.

Người lên tiếng không phải cô hầu gái mà lại là cô chủ.

"Hân hạnh được gặp ông, Lord El-Melloi II. Tôi đã được nghe kể khá nhiều về ông."

"Tôi không trông mong mình có được nhiều tiếng tốt ở bên ngoài."

Trước nụ cười cay đắng của sư phụ tôi, Công Chúa Bạch Ngân ngẩng đầu lên.

Tựa như gió ngừng thổi, âm thanh ngừng kêu, thậm chí chính những bông hoa cũng phải ngẩn ngơ vì gương mặt của cô ấy. Hiện ra từ sau tấm mạng che là một diện mạo hơi khác một chút so với người chị em của cô - nhưng cũng là một sắc đẹp phi thường.

"Anh đã phát hiện ra điều gì về cái chết của chị Diadra - Công Chúa Hoàng Kim - và Caleena phải không?"

Tiếng nói này đâm thẳng vào sư phụ tôi.

Cái đẹp tuyệt vời này xuyên thẳng vào tâm can tôi.

"Tôi xin được chia buồn với cô."

Ngài đáp lại cùng một động tác cúi chào lịch thiệp.

Câu nói của ngài rất chân thành. Có thể bởi vì ngài hiểu cảm giác khi mất đi ai đó là như thế nào. Ngài đã từng mất ai đó trong cuộc chiến khi xưa ư? Cho dù người ta nói rằng ngài đã thu được nhiều lợi lộc kể từ đó, nhưng liệu chúng có đủ để bù đắp những vết sẹo kia?

"Nhưng chính vì thế mà tôi càng cảm thấy cần phải tìm ra hung thủ thật sự."

"Vậy tức là ông tin em gái mình vô tội?"

"Phải."

Ngài đáp rất nhanh.

Ngay cả tôi cũng chớp mắt kinh ngạc.

Thái độ của Công Chúa Bạch Ngân có vẻ mềm mỏng đi ít nhiều.

"…Cô có một người anh trai tốt đấy nhỉ?"

"Phải, chắc chắn rồi." Chị Reines hờ hững đáp với một cái gật đầu đầy ý nghĩa.

Thỉnh thoảng khi thấy chị Reines như vậy, tôi nghĩ chị ấy nên cư xử thành thật với lòng mình nhiều hơn… Có lẽ thế.

Sau đó, chị Reines lại nói tiếp.

"Xin hỏi Trimmau ra sao rồi?"

"Nếu cô muốn nói đến Volumen Hydrargyrum, thì cha tôi đã cất giữ nó cẩn thận."

"Tốt lắm. Vậy tôi xin nhờ cậy các vị chăm sóc cho cô ta." Chị Reines gật đầu nghiêm nghị.

Dù vậy, chị ấy không đời nào thản nhiên như vẻ bề ngoài. Trimmau là một trong những Lễ Khí quan trọng nhất của gia tộc El-Melloi, nên không lý nào chị lại không cảm thấy bị bức bách.

Tựa như họ đang chĩa con dao vô hình vào nhau, cảm giác căng thẳng khác thường tràn ngập thế giới. Giả sử ma thuật được hình thành từ ý chí thì có thể đây cũng được xem là một loại ma thuật. Lời nguyền mà mọi người đã biết đến từ thời cổ đại, không dựa trên thuật thức hoặc nền tảng ma thuật nào. Ngôn từ và ý nghĩ đều không thể nhìn thấy nên trong chúng có chứa Thần Bí, và cũng là nguồn cảm hứng cho những truyền thuyết được truyền tụng bởi những người chẳng phải là pháp sư.

Sư phụ tôi bỗng có hành động.

"… Nhân tiện, tôi nghĩ cái này thuộc về chị của cô."

Khi nói, ngài lấy một vật từ trong túi và đưa nó cho Rejina.

Một chiếc vòng cổ, có gắn một viên đá khắc hình vòng xoáy.

Đôi mắt của Rejina mở to hơn một chút khi nhìn món nữ trang bị dính máu này.

"…Cám ơn ngài. Vâng, nó là của chị tôi."

"Tôi thấy nó giống một đồ vật của người Celt."

"Vâng, khi chị ấy chào đời... bà của chúng tôi…"

Hình như đang hoài niệm, cô hầu gái trông có vẻ thất thần.

"--Ơ!"

Bỗng nhiên, tôi cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng.

Với ôm lấy đôi vai run bần bật của mình, tôi kêu lên.

"Sư-sư phụ…"

"-Hửm?"

"Ừ, chị cũng có cảm giác đó. Còn với giác quan kém như của anh ta thì có lẽ chỉ cảm thấy hơi khó chịu thôi."

Với một mắt nhắm lại, chị Reines nói chen vào. Có phải Ma Nhãn của chị ấy cũng đang có phản ứng?

"Ê, cô dám nói thế à!"

"Anh làm ơn đừng có sừng cộ lên vì những chuyện cỏn con ấy. Quan trọng hơn, tôi xin được hỏi Công Chúa Bạch Ngân, có phải chuyện này có liên quan đến Kết Giới của nhà Iselma?"

Về cơ bản, một Kết Giới là "thứ ngăn cách giữa bên này và bên kia". Nếu nhằm mục đích giữ bí mật, Kết Giới cao cấp nhất là loại trước tiên phải không gây chú ý. Một pháp sư dù mạnh cỡ nào cũng không thể gỡ bỏ một Kết Giới mà y thậm chí không biết rằng nó đang tồn tại. Chính vì vậy nên nó là loại tốt nhất, với một lý do cực kỳ dễ hiểu.

Tuy nhiên, Kết Giới còn có một mục đích sử dụng khác.

Đó là phòng thủ.

Bức tường bảo vệ người bên trong khỏi tất cả kẻ địch bên ngoài. Kết Giới phản ứng trước pháp sư thù địch là một ví dụ. Giống như kiểu báo động có kẻ thù đột nhập, nó là loại Kết Giới được sử dụng phổ biến trên những khu đất thuộc quản lý của pháp sư.

Dĩ nhiên không hề có loại Kết Giới nào đọc được suy nghĩ trong đầu người khác. Nếu có thì người ta chẳng cần phải điều tra vụ giết người làm gì nữa.

Có thể nói trong trường hợp này, đối phương chẳng hề có ý định giấu giếm mà phô trương ma lực thù địch của mình.

"Xin thứ lỗi cho tôi."

Với một câu từ biệt ngắn gọn, Công Chúa Bạch Ngân quay người rời đi.

Chúng tôi dõi theo cô ấy gấp rút chạy vào trong cái bóng của tòa tháp, và sau đó,

"… Giáo sư."

"Flat?"

"Em thấy hình như ở đằng kia," Flat chỉ vào ngọn đồi nằm ở trước khu rừng bên cạnh. "Có hơn mười người thì phải. Hoặc hai mươi… ba mươi chăng?"

Flat xuất sắc trong hầu hết mọi lĩnh vực, nhưng khả năng phát hiện ma lực của cậu mới thực sự là tài năng xuất chúng. Nên mặc dù cậu thường hay nói những điều xàm xí ba láp, nhưng riêng với những lời này của cậu thì kể cả sư phụ tôi cũng cảm thấy nặng nề.

"Chẳng lẽ lại có nhiều… người đến thế tấn công nhà Iselma, không sớm hay muộn mà đúng vào lúc này?" Lời đáp của chị Reines rõ ràng mang vẻ ngạc nhiên.

Đây không thể nào là một sự trùng hợp.

Trong khi chúng tôi vẫn phải lo điều tra vụ giết người hàng loạt, một đội quân pháp sư đang tấn công vào nơi này. Nếu như đây là một sự trùng hợp thì ma thuật trở thành một thứ hoàn toàn dư thừa. Ma thuật về cốt lõi là một phương pháp đánh lừa thế giới nhằm tái tạo hiện tượng siêu nhiên. Nhưng nếu thứ kỳ tích tiêu cực này mà được thực hiện bừa bãi thì ma thuật đã thâu tóm cả thế giới từ lâu.

"Tất nhiên, đây không thể nào là một sự trùng hợp." Sư phụ tôi nói. "Svin, đó là những người mà em đang điều tra."

"Nhưng thưa giáo sư, nếu thế thì chúng ta-"

Câu nói của Svin đột ngột bị cắt ngang.

Từ đầu, gia tộc Iselma đã xem chúng tôi là kẻ địch. Có phải đây là tình huống có lợi cho chúng tôi? Hay chúng tôi cũng sẽ bị tiêu diệt như những người khác? Chúng tôi nên làm gì trong mớ hỗn loạn này?

Đây là một vấn đề rất nghiêm trọng, trong khi khả năng tư duy của chúng tôi không còn lại bao nhiêu.

Trời bỗng tối mịt.

Mây. Những đám mây đen đang kéo đến từ phía Đông, phủ bóng tối lên toàn bộ khu đất của nhà Iselma. Trong khi chúng tôi ngước nhìn một cách khó chịu, những đám mây đã lan tỏa trên đầu chúng tôi với một tốc độ phi tự nhiên thấy rõ.

Tiếng sấm ầm ì vang đến.

"-Sư phụ!"

Theo phản xạ, tôi nhảy bổ về phía sư phụ tôi và bám chặt lấy ngài.

Ngay tức thì, một chấn động mạnh mẽ quật vào người tôi từ phía sau.

Nó giống như một vụ nổ bom. Tôi tự hỏi đòn công kích đó tốn bao nhiêu ma lực, khi mà nó làm rung chuyển mặt đất bên dưới chúng tôi đến mức này. Tuy những tia sét đã ngấm xuống đất gần hết nhưng hậu quả của chúng đủ làm tê liệt bất cứ ai đứng gần đó.

"-Gray ơi!"

"...Gray?"

"Em… không sao…"

Đáp tiếng nhắc của Svin và tiếng hỏi nhỏ của sư phụ, tôi khẽ gật đầu. Dù trong tình huống này, Svin vẫn làm đúng theo lệnh của sư phụ, đứng cách xa tôi ít nhất năm mét. Nỗi tuyệt vọng, bất lực mà cậu biểu lộ bên ngoài trông khá buồn cười.

"Tia sét đó là-!"

"…Có vẻ là lời chào lịch sự của họ." Sư phụ tôi khẽ nói. Toàn thân bám đầy mùi cháy khét do sét gây ra, ngài tặc lưỡi khi nhìn lên trời. "Sử dụng ma thuật dạng thời tiết để tấn công vào lúc mặt trời lặn… Làm theo phong cách cổ điển đây mà. Chắc hẳn mục đích của nó là phá vỡ hàng phòng thủ bằng địa thế của nhà Iselma."

Bằng cách phá hoại chính mảnh đất, dòng chảy tự nhiên của ma lực sẽ bị gián đoạn. Nếu vùng đất nằm dưới sự quản lý của một pháp sư thì đương nhiên rằng nó đã được tăng cường bảo vệ bằng nhiều biện pháp, và cũng đương nhiên rằng kẻ tấn công sẽ vô hiệu hóa thế mạnh này trước tiên.

Tuy cách tấn công của đối phương không hề cao siêu nhưng nó vẫn cho thấy sự khôn ngoan của họ.

Rất nhanh sau đó, tôi cảm thấy ma lực từ một trong hai tòa tháp của Iselma bắt đầu có hành động đáp trả.

Hành động đáp trả này của Tháp Mặt Trăng cũng chứng tỏ rằng nó là nơi đặt Xưởng Phép của nhà Iselma. Dù không rõ dạng ma thuật đang vận hành ấy là gì, nhưng ít nhất có thể thấy rằng nó sẽ không đối đãi thân thiện với chúng tôi.

"…Sư phụ."

"Ưu tiên số một, chúng ta cần phải rút lui để tránh thương vong."

Mặc dù "rút lui" nghe có vẻ hay, nhưng thật sự ý ngài là chúng tôi cần phải lẩn trốn để không bị biến thành bia đỡ đạn. Tất nhiên với tài làm phép của sư phụ tôi thì cả công lẫn thủ cũng đều chẳng so bì được với họ.

Reines đáp lời với một tiếng cười nhỏ. "Nói đơn giản là 'đánh bài chuồn' chứ gì?"

"Chắc chắn rồi. Tôi thà ôm đầu chạy thẳng một mạch ra khỏi nơi này và không bao giờ quay lại nữa. Giá mà ai đó không giao vật thế chấp cho họ."

"Thấy anh đến mức phải dùng lời lẽ cay cú với cô em gái của mình như vậy, em như muốn run hết cả người lên vì xấu hổ đây này. Nhưng nếu anh vẫn còn muốn tiếp tục làm vậy thì xin cứ tự nhiên."

"Làm như có ai muốn thấy bộ dạng đó của em gái mình ấy. Bây giờ, chúng ta hãy mau tìm nơi trú ẩn an toàn cho đến khi trận chiến này kết thúc." Sư phụ tôi lộ rõ giọng nói chua chát trong khi co giò chạy.

"…Hoặc," Ngài chợt ngừng và rút lại những lời lúc trước. "Có lẽ bây giờ đã quá muộn rồi."

"…Hơ?" Tôi không hiểu lúc mới đầu, nhưng hàm ý trong câu nói càng lúc càng đắng ngắt của sư phụ trở nên rõ ràng hơn.

"…Flat!" Quay lại, tôi bất giác thốt lên cái tên của cậu ta.

Flat quả nhiên đã biến mất tiêu. Cho dù bị choáng bởi dư chấn của tia sét, không lý nào mà cả sư phụ tôi, Reines và tôi đều không thấy cậu ta ở đâu, trừ phi cậu cố tình lẻn đi. Ừ thì dù sao, khả năng di chuyển lén lút này cũng là một biệt tài pháp sư của cậu ta.

"Em sẽ tìm cậu ta!"

"Chờ đã, Svin!"

Không chờ cho bất cứ ai can ngăn mình, Svin nhanh chóng tách ra và chạy với một tốc độ mà tôi khó có thể bì kịp kể cả khi có sự hỗ trợ của Add. Hình như đánh hơi được mùi của Flat, cậu chạy thẳng một mạch vào khu rừng gần bên mà không cần tìm kiếm dấu chân.

"Đây chính xác là lý do tại sao ta bảo hai đứa trò không được đến đây!"

Với một tay ôm bụng, sư phụ tôi vừa cau mày vừa buông một tiếng thở dài.

2[sửa | sửa mã nguồn]

"…Ừm, cũng không tệ."

Chàng trai da ngăm đen - Atrum - nở một nụ cười độc địa khi ngắm cái hố bom do chính ma thuật của mình gây ra.

Từ một cao nguyên lân cận cách đó vài ki-lô-mét, hắn đang quan sát lãnh địa của nhà Iselma thông qua một cặp ống nhòm cổ điển chuyên dùng để xem nhạc kịch được đặt sẵn trong tiền sảnh của một khách sạn.

Hắn ôm ghì lấy cô gái ăn mặc mát mẻ bên cạnh và khẽ thì thầm.

"Em thấy sao hả? Ta tin rằng mình đã làm giống như bà phù thủy đã đốt cháy nguyên cả tòa thành của kẻ địch."

Hắn tự huênh hoang thành quả của mình sánh ngang với cuộc tàn sát được lưu truyền trong lịch sử của một Anh Linh cổ xưa có tên gọi là Medea.

Tất nhiên, việc làm của hắn khó có thể sánh bằng.

Trước Công Nguyên, thời kỳ mà loài người gần gũi với ma thuật hơn nhiều, chỉ một phép 「One Count(Một Nhịp)」cũng sánh ngang với một chiếc máy bay ném bom hiện đại. Một pháp sư hiện đại cho dù nghiên cứu thật nhiều, hết nghi thức này đến nghi thức khác, cũng chưa chắc có thể đạt đến trình độ tương đương.

Nhưng mặt khác, ta phải thừa nhận rằng thuật thức này khá bắt mắt.

Mặc dù ma thuật liên quan đến thời tiết phải có quy mô rất lớn, nhưng nó lại không hề hy hữu. Ngược lại, hầu như chẳng có nơi nào chưa từng xuất hiện các nghi lễ cầu mưa. Nhưng đối với các pháp sư trong thực tế thì số trường hợp thực hiện thành công lại rất ít, nhất là thời nay, khi mà có nhiều Thần Bí đã bị phai tàn. Tuy thành công của Atrum chủ yếu là do ở vùng ao hồ có thời tiết dễ biến đổi, gia tăng tần suất phát sinh mây bão, nhưng đây vẫn được xem là một kết quả đáng khen ngợi.

Để thực hiện nghi lễ này, hàng chục pháp sư liên kết với gia tộc của hắn đã được tập hợp lại.

Vào thời điểm chuyển giao giữa đêm và ngày, lúc mà phần lớn các loại ma thuật phòng thủ trở nên yếu ớt, hắn triển khai đợt tấn công tiên phong của mình.

"Nào, hãy cướp bóc! Lấy hết mọi thứ! Vơ vét sạch sành sanh nào!"

Hắn cười một cách trong trẻo và rạng rỡ.

Đó là cách mà gia đình của Atrum - dòng họ Galliasta - trở nên hùng mạnh.

Muốn gì đoạt nấy.

Hễ có gươm thì phải dùng gươm.

Đó là những gì mà Atrum được dạy dỗ. Nhằm chọn ra trưởng tộc đời tiếp theo, cha hắn đã bắt những đứa con trai của mình trải qua các bài thử thách xoay quanh chủ đề đấu tranh quyền lực. Atrum đã vượt qua tất cả thử thách đó với hiệu quả tối ưu. Và khi kế thừa một tước vị ở Tháp Đồng Hồ, Atrum không những khác với người cha không dám bước vào thế giới ma thuật mà còn tiếp thu ma thuật một cách hào hứng.

Thứ ma thuật mà người ta xem là xưa cũ và lỗi thời, nhưng đối với hắn lại là lợi ích và tiềm năng.

Ngay cả nỗi đau thân xác cùng cực khi tiếp nhận Khắc Ấn Ma Thuật của gia tộc cũng là niềm vui thuần túy đối với hắn. Vì đó là dịp tốt để nhai nghiến giá trị mà hắn đã giành được.

"Nào!"

Hắn đứng dậy, nâng ly rượu lên.

"Giờ là lúc mà các người phải hối hận vì tội nẫng chiến lợi phẩm đáng lý phải thuộc về ta."

Chủ sở hữu của vùng đất này đương nhiên đã biết về cuộc tấn công vừa rồi.

Trong Tháp Mặt Trăng.

-Có một chậu nước.

Ở trung tâm của căn phòng là một chậu sứ cổ chứa đầy nước được bơm từ dưới đất lên. Những gợn sóng trên mặt nước phản ánh sức mạnh và phạm vi ma thuật của kẻ thù. Mặc dù có một số ma thuật tương tự, nhưng hiệu quả chính xác đến mức này chỉ có đạt được ma thuật được thực hiện trong lãnh địa của chính người làm phép. Hơn nữa, sử dụng loại Lễ Khí này chính là chuyên môn của 「Valuay(Khoa Sáng Tạo)」.

"Một lời tuyên chiến à?" Ông pháp sư lầm bầm với giọng đầy căm phẫn.

Trong khi quan sát nước trong chậu, ông cắn chặt đầu ống tẩu thuốc của mình.

Lúc mà Lord Byron, người đứng đầu gia tộc Iselma, cảm thấy có gì đó không ổn, ông lập tức dùng chậu nước để thăm dò tình hình.

Và ông kết luận rằng đây là một hành động tuyên chiến. Nếu không, đối phương chỉ cần thâm nhập một cách kín đáo giống như kẻ đã sát hại con gái yêu quý của ông và người hầu của con bé. Mà xét theo bản chất của pháp sư thì nó lại được xem là một hành động đúng đắn. Cũng như yêu cầu của vua chúa và quý tộc, ưu điểm lớn nhất của pháp sư trong chiến đấu chính là có thể giết chết địch thủ một cách gián tiếp. Nếu hắn bỏ qua nguyên tắc cơ bản đó và mở một cuộc tấn công phô trương như thế này thì nó chỉ có thể là một sự tuyên chiến.

Ông đã lường trước rằng sớm muộn gì cũng sẽ có kẻ ra tay nhà Iselma.

Ông đã nghe nói về gia tộc Galliasta, và cũng biết họ bất mãn với mình. Mặc dù họ chỉ là một gia tộc mới nổi danh đến từ Trung Đông, tính hung hãn và man rợ của họ rất đáng quan ngại. Kể cả một số gia tộc trong Tháp Đồng Hồ cũng thế, bọn họ hễ thấy món hời nào có thể giành được thì sẽ không ngần ngại sử dụng vũ lực để tranh đoạt.

Nhưng họ lại tấn công vào đúng lúc này-

Sau khi suy nghĩ một hồi, Lord Byron ra khỏi Xưởng Phép. Có hai pháp sư đang đứng chờ ngay ngoài cửa.

"Maio, Islo."

"Vâ-vâng!"

"…Thưa vâng."

Anh dược sĩ phản ứng một cách đầy căng thẳng, còn anh thợ may đáp lại với một cái gật đầu nghiêm nghị.

"Hãy hộ tống Estella."

"…Còn cuộc chiến?"

Đáp lại câu hỏi của anh thợ may - Islo, Byron lắc đầu.

"Ma thuật của anh không phù hợp với chuyện này."

Không nói thêm tiếng nào, Byron bước đi với vận tốc nhanh nhất mà cây gậy của ông cho phép.

Lúc đang đi, ông bắt gặp một người hầu.

"Bà Inorai đang làm gì?"

"Lord Valueleta đang ở trong phòng riêng của bà ấy. Bà ấy còn căn dặn không cần dọn bữa ăn tối nay."

"Được rồi." Ông gật đầu với người hầu.

Khi một sự việc khác thường như thế này xảy ra, người như bà ấy không lý nào lại không nhận thấy. Có thể nói đây là cách bà thể hiện vị trí trung lập của mình, rằng cho dù gia tộc Iselma bị cuốn vào một cuộc tranh chấp nào đó, người đứng đầu gia tộc Valueleta không hề có ý định can dự.

"Bà Inorai không muốn tham gia thì cũng được thôi." Lord Byron nói.

Nhưng có một chuyện khiến ông lo lắng. Giống như một cái giăm đâm vào ngón tay, một linh cảm xấu truyền đến những tín hiệu khó chịu trong lòng ông.

Ban đầu, ông nghĩ rằng cái chết của Công Chúa Hoàng Kim và người hầu của con bé là hành động của một phe đối địch.

Giống như tộc chính của họ là Valueleta, nhà Iselma thuộc phe Dân Chủ của Tháp Đồng Hồ. Chẳng đáng ngạc nhiên nếu có hành động phá hoại nào phát sinh bởi phe Quý Tộc do nhà Barthomelloi đứng đầu, hoặc thậm chí từ phe Trung Lập vốn đứng ngoài cuộc giao tranh. Trong cuộc tranh chấp chính trị của Tháp Đồng Hồ, giá trị của sinh mạng con người thậm chí còn chẳng bằng phế phẩm.

Nhưng hiện tại còn có một khả năng đáng sợ hơn nhiều đang hiện lên trong đầu ông.

(…Chính Lord Valueleta đã thông đồng với gia tộc đó?)

Ông muốn phủ nhận điều này.

Nhưng đồng thời, phần lạnh lùng thâm trong thâm tâm ông lại không muốn buông tha khả năng này.

Chuyện này không phải là chưa từng có tiền lệ. Vì mục đích phát triển ma thuật, việc tộc chính chiếm đoạt nguồn tài nguyên và nhân lực ngay trong các chi tộc nhánh của mình xảy ra khá thường xuyên. Có không ít những tộc nhánh chống lại hành vi bóc lột trắng trợn này và bị tiêu diệt hoàn toàn. Mặc dù việc gia nhập vào hàng ngũ của một trong những phe phái có thế lực trong Tháp Đồng Hồ mang lại sự an toàn, nhưng đồng thời cũng có điểm bất lợi như thế đó.

Nhưng mặt khác,

(Lẽ nào… kẻ đã giết Công Chúa chính là...)

Một khả năng xấu nữa xuất hiện trong đầu của Byron.

Ông không thể nào phủ nhận nó được. Cho dù họ có mối quan hệ tốt với nhau, nhưng chưa đến mức tin tưởng lẫn nhau. Dù sao thì người mà ông nghĩ đang đến lúc này là một người dám hy sinh mọi thứ vì ma thuật, một người dám tự băm vằm chính cơ thể mình nếu như nó là chướng ngại trên con đường ấy.

Ai có thể trở thành một pháp sư mà không có một tinh thần như thế?

"...Ài," Ông gật gù, nói giọng ồm ồm như tiếng máy cà tàng. "…Bà Inorai có thể còn được phe cánh mới nổi chào đón ấy chứ. Dù sao thì phe Dân Chủ trong Tháp Đồng Hồ vốn là thế mà. 'Người nào có lòng đam mê thì phải được công nhận. Một pháp sư nên biết chấp nhận sự thay đổi.'"

Bước đi dọc theo hành lang, ông khó lòng che giấu được nỗi ghê tởm trong giọng nói của mình.

Tất nhiên, như những gia tộc thuộc phe Dân Chủ, nhà Iselma tin rằng những người có năng lực nên được cất nhắc bất kể huyết thống của họ ra sao. Nhưng như thế không có nghĩa là họ toàn tâm toàn ý chấp nhận tư tưởng đó. Bản năng của pháp sư là luôn hướng về quá khứ, một huyết thống thịnh vượng dẫu sao vẫn đóng vai trò quan trọng.

Bản thân cái đẹp là một điều tuyệt diệu. Kể cả khi nó chỉ tồn tại trong một khoảnh khắc, chỉ riêng chuyện nó từng tồn tại cũng khiến cho nó trở nên đáng giá. Đối với bọn ta, chẳng có gì vinh dự hơn nỗ lực theo đuổi khoảnh khắc đó. Cũng như vậy, những người đương đại nên theo đuổi công việc của họ mà không cần bận tâm đến huyết thống xa xưa. Đó là niềm tin của chúng ta.

Inorai đã nói như vậy trong cuộc gặp mặt xã giao.

Và điều đó hoàn toàn chính xác. Lý tưởng trường tồn của 「Valuay(Khoa Sáng Tạo)」 chính là đây. Nhưng lý tưởng chỉ là thứ ảo ảnh mà người ta không thể nào chạm tới. Những người sống trong hiện thực như chúng ta cần phải luôn nắm vững điều đó.

Và giả sử việc đưa máu mới vào chẳng qua chỉ là một cách thức nhằm đào thải máu cũ thì sao?

Gã thanh niên - Lord của 「Norwich(Khoa Ma Thuật Hiện Đại)」 - sẽ trả lời được câu hỏi đó như thế nào?

Byron nghiến răng.

Sấm sét gầm rú. Ánh chớp trắng lóe lên trên người của quý ông chống gậy - và trong tíc tắc, có một thứ khác xuất hiện.

"…Nếu vậy, Byron Valueleta Iselma ta sẽ tự mình xử lý mọi chuyện."

Cái bóng thấp thoáng sau lưng ông trông không khác gì một con quỷ lấp ló trên tường.

3[sửa | sửa mã nguồn]

-Flat Escardos.

Đó là tên của một thiếu niên sinh ra ở Địa Trung Hải, được nhiều người gửi gắm niềm tin và hy vọng.

Tuy Escardos là một gia tộc lâu đời nhưng họ lại chẳng có thành tích gì nổi bật. Nhiều thế hệ trong gia tộc đã rèn luyện kỹ năng và vun bồi các Mạch Ma Thuật của mình, vậy mà chẳng có ai xuất sắc hơn pháp sư bình thường - cho đến khi Flat chào đời, một đứa trẻ được công nhận là có thiên phú dị bẩm.

Một số lượng Mạch Ma Thuật tuyệt vời, được điều khiển bởi một thần đồng xuất chúng.

Được ca ngợi là một thiên tài, cậu mau chóng được gửi đến Tháp Đồng Hồ, nhưng ngay cả học viện đáng kính này cũng không đáp ứng được tiềm năng của cậu. Khời đầu từ một phân khoa trong khoa Phục Linh, cậu được giao vào tay của Rocco Belpheban, Trưởng Khoa Triệu Hồi. Nhưng chỉ sau một vài tháng, cậu lại chuyển qua một khoa mới. Hễ thấy khoa nào không tương xứng với tài năng của mình, cậu lại tiếp tục chuyển, gây biết bao phiền toái cho các giảng viên. Lượng đơn xin đăng ký lại của cậu nhiều đến mức khiến cậu có nguy cơ bị đuổi học.

Lý do khá đơn giản.

Mặc dù sở hữu năng lực lý tưởng đối với một pháp sư, nhưng cậu không chịu học theo cách sống của một pháp sư.

Thái độ của cậu quá hời hợt, người ta thường nói với cậu như thế.

Trên thực tế, điều làm nên một pháp sư vào thời hiện đại không phải là sức mạnh siêu nhiên hoặc phẩm chất phi phàm, mà là sự đeo đuổi được hình thành và bồi đắp qua nhiều thế hệ. Đeo đuổi một lý tưởng tăm tối và mãnh liệt trong suốt vài trăm năm, thậm chí có khi vài nghìn năm, phát triển nó thành một dạng năng lượng cực đoan. Dẫu khoa học sẽ tiếm lấn ma thuật ở mọi phương diện khác, nhưng chừng nào lý tưởng này còn tồn tại thì ma thuật sẽ không bao giờ bị tuyệt diệt.

Nhưng về mặt này thì cậu lại hoàn toàn vô vọng.

Thật vậy, nguyên nhân của việc này có thể là do tài năng của cậu quá lớn chứ chẳng đâu xa. Những người xung quanh cậu chưa hẳn đã nhận ra nguyên nhân, nhưng ít nhất có một điều dễ thấy rằng chàng trai trẻ có tên Flat Escados này thiếu một yếu tố then chốt, đó chính là sự đeo đuổi. Cậu cứ luôn hời hợt, luôn nhúng mũi vào chuyện của những người khác, nhưng mặt khác, cậu ngấu nghiến toàn bộ kiến thức trên lớp và luôn giữ điểm số gần tuyệt đối. Tệ hơn hết, cậu thậm chí còn ngắt lời của giảng viên bằng một nụ cười thật tươi, nêu lên một vài góp ý nhỏ và cải chính thuật thức của giảng viên trong nháy mắt.

Đối với một giảng viên thì chẳng còn gì nhục nhã hơn thế.

Như một viên kim cương hoàn mỹ nằm ngay trước mắt mà họ không tìm ra được chỗ nào cần phải gọt dũa, cậu tài giỏi đến nỗi họ không biết làm sao để phát triển khả năng của cậu hơn nữa. Cũng vì vậy, cậu bị xa lánh bởi những người xung quanh. Tháp Đồng Hồ, nổi tiếng là nơi làm phát triển năng khiếu của những pháp sư mới, cũng không nỡ để một nhân tài như thế bị lãng phí, nhưng những giảng viên cố gắng dạy cậu đều cảm thấy bất lực.

Tình trạng này kéo dài khoảng một năm.

Kết quả, sau khi nhiều khoa ngành và bộ phận khác nhau đã phải tiếc nuối buông tay trước một báu vật quý giá, cậu được giao cho Lớp học El-Melloi. Vì đã sẵn có một số học viên rắc rối của Tháp Đồng Hồ, lớp học này thu nhận cậu một cách dễ dàng. Việc họ có thể khiến cậu tiến bộ rõ rệt đã thu hút sự chú ý của mọi người. Đổi lại, nó cũng khiến dạ dày của Lord El-Melloi II bị đau như muốn thủng, nhưng đó là một câu chuyện khác.

Dù gì đi nữa. Hiện tại, Flat đang lần theo dấu vết ma lực của phe tấn công.

Trong khu rừng.

Khi nhận thấy ma lực xuất phát từ ngọn đồi, cậu chạy theo hướng đó, băng qua bãi cỏ và tiến vào trong rừng. Mặc dù đường đi xấu nhưng tốc độ của cậu vẫn ngang ngửa với một vận động viên marathon chuyên nghiệp. Tất nhiên, điều này chủ yếu là nhờ hiệu quả của phép Cường Hóa.

Trong khi chạy, cậu ngước nhìn đám mây đen hiển hiện giữa những tán lá.

"Ồ, hay thật! Vì tác dụng phụ của phép Điều Khiển Thời Tiết rất mạnh nên ta hầu như không bao giờ thấy nó ở Tháp Đồng Hồ. Hừm… Cơ mà cách sử dụng của người này chưa tốt cho lắm. Bên họ có ba mươi mốt... Ba mươi hai người cùng thực hiện ư? Nhưng người thứ bảy và thứ hai mươi có lẽ nên được thay thế. Chắc mình phải nhắc họ thôi!"

Một cách trong sáng, cậu nói ra những câu kỳ cục.

Khi nghe những lời này, người ta có thể cho rằng cậu chẳng qua là có dụng ý tốt. Nhưng ý tốt này đã làm hại nhiều giảng viên của Tháp Đồng Hồ. Xét về điểm này, nếu ai đó nói nó là một chủng loại mới của phép nguyền rủa thì câu phát biểu này sẽ chẳng gặp phải mấy lời bất đồng.

Tuy nhiên, lời bất đồng được cất lên lần này lại nhằm vào một chuyện khác.

"...Flat."

"Ôi! Cậu tìm ra tớ rồi này!" Khi quay lại, Flat trố mắt.

Đứng trên một cành cây phía trên đầu cậu là một thiếu niên tóc xoăn. Tựa vào thân cây, cậu kia trỏ một ngón tay lên chóp mũi trong khi nhìn xuống người bạn cùng lớp của mình với ánh mắt bất thiện.

Svin Glascheit.

Khoảng một tháng trước Flat, cậu đã tham gia vào lớp học El-Melloi và hiện đang là học viên lớn tuổi nhất trong lớp này. Tuy vậy, thông lệ của Lord El-Melloi II là dù thế nào đi nữa cũng sẽ nhả học viên sau khi họ đã vượt trình độ cơ bản, cho họ tốt nghiệp lần lượt như thể anh phát chán với việc phải giám thị họ rồi.

"Có gì đâu, tớ không bao giờ nhầm được cái mùi màu vàng lông bông lù xù của cậu. - Thôi nào, hãy cùng tớ quay trở lại chỗ thầy."

"Aưuu-!" Flat cằn nhằn như một đứa con nít khi bị bảo rằng đã đến lúc rời khỏi tiệm đồ chơi.

"…Hay cậu muốn bị tớ lôi về bằng vũ lực?"

"Khoan khoan khoan! Nghĩ kỹ đi, Le Chien! Giáo sư đang hiện đang gặp rắc rối!"

"Còn thì cậu đang gây thêm rắc rối nữa đó!"

"Không hẳn đâu!" Flat xua tay và nở một nụ cười. "Giáo sư sẽ thích chuyện này đấy!"

"…Cái gì?" Svin ngây ngốc.

"Nhà Iselma đang giữ Trim, đúng chứ? Nên nếu như chúng ta đánh nhau với đám người đang tấn công nhà Iselma, họ có thể sẽ cảm kích mà trả lại Trim cho chúng ta! Và giáo sư cũng sẽ rối rít cảm ơn hai chúng ta! Một kế hoạch thật là hoàn hảo, phải không Le Chien?"

Kế hoạch này không những không hoàn hảo mà còn đáng bị dẹp đi ngay tức khắc. Nó chẳng khác nào một hố bẫy mà người ta thậm chí còn cẩn thận cắm một mớ dao tẩm độc phía dưới.

Nhưng,

"Trước hết, không được gọi tớ như thế." Svin nói.

Cậu ta im lặng một hồi. Sự im lặng kiểu đó sẽ khiến Lord El-Melloi II phải quắn dạ dày nếu anh ta có mặt ở đây. Bởi vì nó không phải kiểu im lặng bình tâm mà là sự tĩnh lặng trước khi bão lớn ập tới.

"Họ chính là những kẻ đã cố ý hãm hại nàng… hãm hại Gray." Cậu khẽ nói. Sau một hồi lâu, cậu vừa gãi đầu vừa liếm môi, rồi nói tiếp.

"Thôi được, tớ tham gia."



Trong khu rừng, có một vài cái bóng lướt qua các bụi cây rậm rạp.

Xuyên qua bụi cỏ cao đến nửa người, họ chạy thẳng về phía Tháp Đôi Iselma. Họ không thay đổi hướng hoặc ổn định lại đội hình do nền đất thiếu vững vàng và đám dây thường xuân dày đặc cản trở, nếu trở lại cách đây vài thế hệ, họ trông như một đàn quỷ đang diễu hành. Bởi họ đều khoác áo chùm xanh nên hình ảnh ấy lại càng giống hơn.

Một trong những cái bóng ấy ngóc đầu lên.

Giữa khoảng không mở trước mặt họ là một quý ông lịch lãm đang đứng chống gậy.

"…Lord Byron."

"Ấn tượng lắm. Biến các nguyên tố thành đồng minh của mình. Tuy khu vực này đặc biệt thuận lợi trong việc làm thay đổi thời tiết, nhưng ta chưa từng gặp người nào có thể thực hiện việc đó một cách tài tình đến thế."

Cùng lúc đó, ông dò xét năng lực của những kẻ tấn công.

Đối với pháp sư hiện đại, ma thuật này khó thực hiện đến nhường nào? - hoặc có lẽ chưa cần nói đến độ khó mà hãy hỏi nó khả thi đến mức nào? Trong trận chiến giữa các pháp sư, khả năng quan trọng nhất là nhìn thấu được bản chất của các thuật thức mà đối phương ưa dùng. Trung thành với những điều cơ bản, tuân thủ một truyền thống cố định, con đường mà Lord Byron đi theo con đường thử nghiệm và chứng thực.

"...Nếu đã biết như vậy rồi thì sao ông không giao ra thứ mà bọn tôi muốn lấy đi?" Một trong những kẻ đột nhập buông lời đùa cợt, như thể mục đích của bọn họ đã quá rõ ràng ngay từ đầu.

Nhưng.

Quý ông trước mặt họ đáp lại với một nụ cười kiên định.

"Nếu các người nghĩ nhà Iselma không còn khả năng kháng cự thì ta e rằng các người đã nhầm rồi."

Byron cắm cây gậy của mình xuống đất. Khi ông làm như vậy, hàng loạt quả cầu xuất hiện xung quanh ông. Khoảng không nhanh chóng bị lấp đầy bởi một đám bong bóng, chúng phản chiếu những vệt nắng chiều xuyên qua kẽ lá trong một màn trình diễn ngoạn mục.

Tất nhiên, bản chất của chúng không hiền lành như vậy. Những quả bong bóng chứa đầy ma lực của Byron không trôi theo các luồng khí trong rừng mà bao vây những pháp sư kia. Bề mặt của những bong bóng lăn tròn phản chiếu hình ảnh của những kẻ tấn công.

Bọn xâm nhập lặng lẽ quan sát những quả bong bóng.

Cả bọn chẳng ai không lo sợ những bong bóng sẽ bị vỡ ra trước mặt mình. Tất nhiên đó là sự thận trọng tối thiểu mà một pháp sư cần có.

Nhưng chính vì vậy nên những bong bóng có thể di chuyển tự do mà không bị ngăn trở, chúng nhanh chóng vây quanh nhóm tấn công và cắt đứt đường lui của chúng.

"Các ngươi thấy Ngọc Cầu Vồng của gia tộc Iselma thế nào?"

Có phải Byron vừa mới nói ra cái tên của thuật thức này?

Với một cái búng tay, những quả bong bóng vỡ ra.

Xuất hiện từ bên trong bong bóng không phải là quái vật nào cả - hoặc ít nhất là thứ gì đó không thể nhìn thấy được. Nhưng một số quân địch ngã lăn ra đất, tự cào cấu cổ họng của chính mình.

"-Byron !!"

Bọn họ tức giận phóng ra hàng loạt tia sét.

Hiển nhiên, những bong bóng vẫn còn bên cạnh Lord Byron tiến tới để chặn đòn tấn công, nhưng chúng không thể cản phá hoàn toàn. Khoảng một phần ba tia sét lách qua những quả bong bóng và đánh thẳng vào Byron, khiến ông khuỵu chân xuống.

"Ha! Nhà sưu tầm sống chui nhủi cuối cùng cũng thất thủ!"

Những kẻ bị gục ngã khi nãy bắt đầu hồi phục, và họ nhanh chóng bắt đầu phép mới cùng với các đồng đội của mình.

Một tay ôm lấy vết bỏng trên vai, Byron lại một lần nữa gõ cây gậy xuống đất. Số lượng bong bóng nhân lên gấp đôi, tạo thành một pháo đài cầu vồng trước mặt những kẻ xâm nhập. Bởi ông là thành viên của 「Valuay(Khoa Sáng Tạo)」, nên trận chiến này cũng chính là một vấn đề: liệu nghệ thuật của Lord Byron có đủ khả năng chống lại bọn tấn công này hay không.

Nhưng.

"Ồ! cuộc chiến đã bắt đầu rồi!"

Một tiếng nói lạ phát ra từ trong rừng.

Đáp lại, đám bong bóng của Lord Byron vòng ra phía sau lưng ông, trút xuống bụi cây phía đối diện với bọn tấn công, chúng tự động phản ứng trước một mối đe dọa mới.

Chức năng chính của đám bong bóng là làm tiêu biến oxy trong không khí, khiến đối thủ bị ngạt thở. Vì thế, khi thấy có người hoàn toàn không bị ảnh hưởng bởi cách thức tấn công này, Lord Byron vô cùng kinh ngạc nhiên.

"Cái gì?!"

"Một trong đám chó của nhà Iselma ư?!"

Bọn tấn công đều căng thẳng khi thấy có kẻ mới đến.

Nhưng cậu thiếu niên xuất hiện từ sau lùm cây không hề tỏ vẻ thù địch.

"Ông là Lord Byron, phải không? Người nhà Iselma?" Cậu cười hỏi.

Vì cậu ta tỏ ra bình tĩnh một cách khác thường nên Lord Byron phải cân nhắc lại.

"…Còn cậu là?"

"Flat Escardos, thuộc Lớp học El-Melloi! Tôi xin phép tham chiến!" Cậu thiếu niên trai tóc vàng đứng chào nghiêm trang, rồi nhìn sang bọn tấn công.

Khoanh tay lại và mỉm cười đắc ý, cậu gọi người nào đó ở trên cây.

"Nào, hạ bọn chúng đi, Le Chien!"

"Tớ đã bảo là không được gọi tớ như vậy!"

Cùng với một tiếng hét giận dữ, Svin nhảy xuống đất. Khẽ lầm bầm gì đó về việc bị làm lộ chỗ nấp, cậu ta vuốt nhẹ lên mũi.

"Tất cả các ngươi đều có mùi kim loại sắc nhọn. Từng người các ngươi đều khát máu, tởm lợm, xấu xí."

Trong khi đó, bọn địch có vẻ coi thường vào hai cậu thiếu niên.

Hiển nhiên, bất cứ người nào lao vào tình huống này đều được xem là hạng nguy hiểm. Đối với pháp sư cũng vậy, họ thậm chí càng không được dựa vào vẻ bên ngoài mà đánh giá thấp đối thủ của mình. Vì thế, tuy đang cười nhạo hai chàng trai, họ không trì hoãn động tác kích hoạt ma thuật của mình.

Nhưng trước khi họ hoàn tất,

TLECF - Vol3 chapter 1b.jpg

Svin hú lên.

Sóng xung kích của tiếng hống đó đủ mạnh để thổi bay ma thuật của những kẻ tấn công.

Ở nhiều nước châu Á, người ta tin rằng tiếng sủa của loài chó có sức mạnh xua đuổi cái ác. Dường như âm thanh này của cậu cũng có đặc tính tương tự, dòng ma lực đang chảy trong Mạch Ma Thuật của bọn họ tiêu tan hoàn toàn.

"Không thể nào, mày...!"

"-Svin Glascheit, thuộc Lớp học El Melloi." Svin xưng tên mình với những kẻ xâm nhập đang trợn mắt, trong khi đó, tiếng hú của cậu chuyển sang một dạng khác.


"「Pallida Mors(Cái Chết Tái Nhạt)」"

Đó là ma thuật của cậu thiếu niên đó ư?

Sau một tiếng hừm nhẹ, tóc của Svin bắt đầu chuyển động, tự uốn éo như thể đã biến thành một sinh vật sống. Trước ánh mắt của mọi người, tóc của cậu mọc dài ra, phủ xuống tận lưng, còn răng của cậu thì mọc thành những chiếc nanh bén nhọn. Mặc dù vẫn là cái đẹp ấy nhưng bản chất của nó đã thay đổi.

Cậu tung người lên cao.

Tuy nhiên, kẻ địch đã sẵn sàng đáp trả.

Ngay lập tức, họ tung ra ma thuật mà mình đã chuẩn bị. Mặc dù tia sét của họ chỉ là một ma thuật One Count, nhưng nhờ vào các hiệu quả hỗ trợ của phép Điều Khiển Thời Tiết, nên nó có thể làm nổ banh xác đối tượng kém may mắn kia một cách dễ dàng.

Nhưng không phải vậy, bàn tay đang vươn ra phía trước của một tên trong bọn bỗng dưng biến mất.

Giống như lúc Svin mọc những chiếc răng nanh, các móng tay của cậu cũng biến thành những móng vuốt sắc bén. Có lẽ thậm chí không nhận ra sự thay đổi đó, tên pháp sư buông thõng tay và ngã bất tỉnh do sốc mất máu.

Svin tiếp tục nhảy lên cây. Truyền từ thân sang cành, từ cành sang thân, cậu bay vùn vụt giữa đám cây cối tựa như trọng lực không ảnh hưởng đến cậu.

Một tên trong đám pháp sư định phản kháng, nhưng đến khi thấy được hình dạng của Svin, hắn há mồm trợn mắt.

Cơ thể của Svin đã biến đổi.

Người ta hầu như có thể nhầm cậu với một Huyễn Tưởng Chủng trong truyền thuyết; với cơ bắp phồng lên và lông dựng tua tủa khắp người như bàn chông, cậu trông giống như một ma sói. Không, cơ thể thật của cậu không biến đổi. Nếu nhìn kỹ, người ta sẽ thấy quần áo và giày của cậu không bị rách nát bởi sự biến đổi này. Chẳng qua lớp ma lực kỳ lạ bao quanh cơ thể cậu làm liên tưởng đến một ma sói.

Thay vì gọi là ma sói, có lẽ từ Sói Huyễn Tưởng thích hợp hơn.

Ma Thuật Thú Tính.

Ở một số nơi, ma thuật được phát triển theo hướng tái hiện những bản năng của động vật trong con người.

Không, nó không đơn thuần là ma thuật. Những môn võ thuật Trung Quốc mượn ý tưởng từ các hành vi của loài vật, như Hình Ý Quyền và Bạch Hạc Quyền, nhiều không đếm xuể. Trong khiêu vũ và nghệ thuật của phương Tây cũng thường xuất hiện những động tác bắt chước thiên nga và sư tử. Kể từ khi loài người tự tách khỏi vương quốc động vật, nó đã được tôn sùng như một thứ chứa đựng Thần Bí.

Đó là bản chất của ma thuật của Svin Glascheit.

Cũng như "Berserker" vốn được dùng để chỉ những chiến binh khoác trên mình bộ da gấu, thuật thức của cậu được để bộc lộ bản năng động vật dữ dội ​​bên trong chính cậu. Nhập vào trong chính cơ thể mình Thần Bí của loài thú, cậu nhận được sức mạnh và sự nhanh nhẹn vượt trội hơn nhiều so với ma thuật Cường Hóa thông thường.

Cho dù đối thủ của cậu là một pháp sư thì y cũng không thể nhìn theo kịp tốc độ của cậu.

Xem đám pháp sư kia không khác gì rơm rạ, cậu tông thẳng vào bọn họ.

Địa thế rừng rậm quả nhiên cũng góp phần làm tăng thêm sự uy hiếp của Svin đối với bọn pháp sư. Dưới ánh sáng mờ mịt chiếu qua tán rừng, bọn họ dù đã được Cường Hóa thị lực nhưng vẫn không bắt kịp chuyển động của cậu. Trong khi đó, hễ cặp vuốt hung hãn của cậu chạm qua dù chỉ một chút thì cả khúc thịt của bọn họ sẽ biến mất theo.

"Nếu đã như vậy thì...!"

Những tên pháp sư còn lại thay đổi chiến lược.

Từ đội hình khép kín, họ tản ra xung quanh, đồng thời bắt đầu một thuật thức mới. Nếu gặp bất lợi ở cự ly gần thì họ sẽ xử lý cậu từ khoảng cách xa. Khả năng thay đổi chiến thuật nhanh chóng đã cho thấy rằng bọn họ đều là những pháp sư có kinh nghiệm chiến đấu...

Nhưng họ chưa từng đối phó với loại năng lực này.

"Đúng rồi, đúng rồi, hãy xoay tròn, đúng như thế!" Flat vừa nói vừa khua tay thành một vòng tròn.

Một người sành sỏi trong lĩnh vực thể thao có thể sẽ thấy rằng động tác khua tay của Flat vừa rồi giống như động thái của bọn pháp sư kia. Trong tâm lý học, việc bắt chước theo điệu bộ và cử chỉ của người khác nhằm làm giải tỏa tinh thần của bản thân. Nhưng trong trường hợp này thì nó lại mang một mục đích hoàn toàn khác.

"「Play Ball(Can Thiệp Bắt Đầu)」"

Vec-tơ của ma lực thay đổi.

Ngay lúc tia sét vừa được phóng ra khỏi bàn tay của bọn pháp sư, chúng lập tức di chuyển theo hướng ngược lại hoàn toàn. Tiếng thét vang khắp nơi khi bọn họ bị trúng phải tia sét của chính mình. Động tác của Flat lúc trước có tác dụng tương tự như một loại Ma Thuật Giao Cảm[2] khá nổi tiếng - dùng một con búp bê trông giống đối phương để nguyền rủa.

Lời nguyền này đôi khi xuất hiện trong một số trường phái ma thuật ở Đông Nam Á.

…Ma Thuật của Châu Âu được xem là nền tảng giáo dục ở Tháp Đồng Hồ, nên một lời nguyền như vậy sẽ không bao giờ được dạy.

Nhưng điều tương tự cũng được dùng để nói về Flat.

Cả phong cách ma thuật của cậu cũng là có một không hai.

Do cậu có thuộc tính Không vô cùng hiếm, ma thuật của cậu đều được xếp vào loại dị thường. Trong môn Ma Thuật Hiện Đại, việc kết hợp những điểm mạnh của các ma thuật trên khắp thế giới lại với nhau được gọi là Ma Thuật Hỗn Độn [Chaos Magick], nhưng theo lời của Lord El-Melloi II thì nó "có vẻ giống Ma Thuật Quái Dị hơn", còn bản thân Flat lại tỏ ra tự hào khoe với mọi người rằng "Giáo sư đã đặt cái tên này cho ma thuật của tớ đấy!"

Thông thường, một thuật thức như vậy sẽ không hoạt động được.

Ngay chính nền tảng của Ma Thuật Hỗn Độn cũng bất ổn. Do người ta chỉ có thể dùng những biến thể ma thuật mà họ quen thuộc, mặc dù ý tưởng đem thế mạnh của các ma thuật khác kết hợp lại thành một nghe có vẻ khá toàn diện, nhưng để từ đó tạo thành các thuật thức thật sự là cả một vấn đề nan giải. Tuy nhiên, với cách làm "chẳng biết tại sao nhưng nó có hiệu quả", Flat Escardos quả là một trường hợp cá biệt.

Hơn nữa, can thiệp vào ma thuật của người khác còn là một tài năng dị thường của Flat.

"...Lớp học... El-Melloi...?"

Một tên trong bọn tấn công thảng thốt.

Họ là đôi ngọc quý của Lớp Học El-Melloi, hoặc nói cách khác, là những người dẫn đầu thế lực mới nổi lên tại Tháp Đồng Hồ. Cả hai đều có huyết thống lâu đời và không thể đại diện cho Tân Hệ, nhưng họ lại có được ưu điểm của cả hai bên và có thể phát huy trọn vẹn năng lực của mình.

Một sự kết hợp hoàn hảo giữa sức mạnh của ma thuật cổ xưa với sự linh hoạt của đường lối mới.

Bất kể họ có nhận ra hay không, cả hai đã phối hợp với nhau hết sức ăn ý.

"Được rồi, Le Chien, mau lên nào! Hãy cho bọn họ thấy sức mạnh của El-Melloi!"

"Đừng ra lệnh cho tớ nữa!"

Tuy ngoài mặt dùng lời lẽ u ám nhưng Svin vẫn phụ trách tấn công kẻ địch sau khi sự can thiệp của Flat đã vô hiệu hóa ma thuật của bọn chúng. Mặc dù cả hai người đều rất tự cao, và người ta khó có thể phối hợp với nhau khi mỗi người đi theo một trường phái ma thuật khác xa nhau, nhưng họ lại là một đội ăn ý giống như hai anh em sinh đôi đã luyện tập cùng nhau từ tấm bé.

Hai cậu thiếu niên dừng lại cùng một lúc.

Không chỉ hai người họ, ngay cả những pháp sư đối địch cũng dừng lại, không nhìn về phía những học viên của lớp El-Melloi. Nỗi sợ hãi biểu lộ trên mặt họ xuất phát từ một nguyên nhân hoàn toàn khác với lúc nãy.

"…Chuyện gì xảy ra ở đây vậy?" Một thanh niên da ngăm đen cất tiếng.


Trong khi nói, cặp môi của Atrum Galliasta cong lên thành một nụ cười nham hiểm.

4[sửa | sửa mã nguồn]

-Tôi, sư phụ tôi và Reines tụm lại dưới một cái cây để trú mưa.

Nhằm giữ quyền kiểm soát những long mạch tốt nhất, lãnh địa của pháp sư thường tránh xa các thành thị đông người. Do đó, chúng thường là những khu vực rậm rạp cây cối như thế này. Dường như cây cỏ mọc ở đây được long mạch tưới tắm, nên cho dù già cỗi, chúng vẫn luôn xum xuê những cành lá non xanh mơn mởn.

Không biết chúng tôi đã ngắm cảnh này bao nhiêu lâu rồi.

Sấm chớp không hề có giấu hiệu vãn bớt.

Mây mù dày đặc bao phủ toàn bộ địa phận của nhà Iselma như muốn xua đuổi mặt trời. Cảnh này khiến tôi nhớ đến câu truyện về Orion, sau khi bị giết chết bởi một con bọ cạp, ông hóa thành một chòm sao luôn luôn trốn tránh sao Bọ Cạp.

Khi sư phụ tôi đăm đăm nhìn cơn mưa lớn, tôi đánh bạo hỏi một câu.

"…Để Flat và Svin đi như vậy có sao không ạ?"

"…Ừ. Dù thế nào hai đứa nó cũng sẽ tìm cách nhảy vào cuộc chiến. Ngay cả khi đối thủ là pháp sư có hạng, chúng cũng không chịu bị lấn át. Tuy bị xem là những đứa trẻ rắc rối nhưng chúng thật sự có năng lực tương xứng."

Dường như đang ở trong tâm trạng xấu, ngài gượng gạo nói giữa làn khói thuốc xì-gà.

Chuyện họ có năng lực phù hợp để bị xem là đứa trẻ rắc rối hình như là một lời thú nhận của ngài. Đối với các khoa khác, Lớp học El-Melloi đã trở thành một nơi tập hợp những thành phần không hợp cách và dị thường, nhưng ngay cả trong lớp học ấy, hai người họ vẫn đặc biệt hơn cả. Không chỉ về khả năng ma thuật mà còn cả lối sống của họ. Dù còn phải học tập ma thuật rất nhiều, họ vẫn xuất sắc hơn hầu hết học viên trong Tháp Đồng Hồ với bản chất khác biệt so với những pháp sư bình thường.

Người ta có thể sẽ cho rằng, cũng như sư phụ tôi, họ vừa rất giống mà cũng vừa khác xa so với pháp sư.

"Ừm, trừ phi đối thủ của họ không đơn giản."

"…Không đơn giản?" Nghe sư phụ nói vậy, tôi cảm thấy ớn lạnh sau gáy. Trong khi tôi cảm thấy hơi thảm hại về điều đó thì một lời đáp khác cắt ngang ý nghĩ ấy.

"Atrum Gallastia. Người mà Svin đã điều tra giúp ta. Ừm, nếu chẳng may gặp phải hắn, hai đứa nó sẽ không dễ dàng thoát thân…"

"...Galliasta." 

Một cái tên khá hiếm.

Tôi đương nhiên chẳng nhận ra được nhân vật nào liên quan đến Tháp Đồng Hồ, nhưng dù vậy, tôi vẫn cảm thấy cái tên này nghe thật xa lạ. Cát khô. Không khí nóng bỏng da. Thanh đao bản to và cong như lưỡi liềm. Chính là cảm giác như vậy đấy.

Như để xác nhận ý nghĩ tròn đầu tôi, sư phụ tôi nói tiếp.

"Đó là một dòng họ xa xưa ở Trung Đông, các thế hệ gần đây của họ bắt đầu liên kết với Tháp Đồng Hồ. Ma thuật của họ phân nửa là thuộc lĩnh vực Chú Thuật, nên họ là đối thủ khó nhằn. Dù gì họ cũng đã dùng ma thuật đặc biệt này để thu phục các tổ chức lân cận và nắm quyền khai thác dầu mỏ. Riêng về tầm ảnh hưởng đối với xã hội bề mặt thì họ thậm chí còn đứng hàng đầu trong Tháp Đồng Hồ... Và, trong một cuộc đấu giá Thể Nguyền nào đó, họ đã cạnh tranh với nhà Iselma cho đến phút chót."

"Ồ? Nó là Thể Nguyền mà lúc trước anh nói rằng nhà Iselma đã mua được, đúng không?"

Qua lời xen ngang của Reines, tôi nhớ đến một người.


"Thật ra, có một Vật Nguyền mà tôi muốn chiếm lấy."


Mick Grazilier.

Người đàn ông đã thản nhiên giới thiệu mình là một gián điệp.

Nhân tiện, tôi không hề gặp anh ta từ sáng đến giờ. Tôi tự hỏi anh ta sẽ làm gì trong khi nhà Iselma hiện đang bị tấn công. Nếu lời thừa nhận lúc trước là thật, thì có thể anh và Galliasta là...

Tôi nuốt nước bọt.

Reines lên tiếng.

"Vậy, điều đó có nghĩa là Galliasta đứng sau vụ giết Công Chúa?"

"Ừ thì," Sư phụ tôi đáp lại một cách mơ hồ.

Đặt một ngón tay lên miệng, ngài vừa nheo mắt vừa lần lượt đưa ra các thông tin.

"Có khả năng đây là đòn trả thù của họ vì bị hớt tay trên Thể Nguyền, nhưng... nếu thế, họ có thể chọn cách nào đó khác như bắt cóc chẳng hạn. Hơn nữa, họ có cần gì phải mở một cuộc tấn công sau khi gây án như thế này?"

"Giả sử họ đã cử người lẻn vào tìm kiếm Thể Nguyền, Công Chúa Hoàng Kim tình cờ phát hiện ra và bị kẻ đó giết?"

Sư phụ lắc đầu trước giả thuyết của Reines.

"Và sau khi giết người, họ lại lịch sự đưa cô ta trở về phòng ư? Dĩ nhiên họ có thể sử dụng ma thuật để xóa sạch vết máu ở hiện trường, nhưng còn Mystic Lock(Khóa Ma Thuật) thì sao?"

"Hừm. Thì… ừm." Ngoáy một ngón tay trong không khí, Reines trở nên im lặng.

Thật không may, tôi đã hoàn toàn bị ra rìa đối với kiểu thảo luận như thế này. Tôi thậm chí không thể theo kịp những suy nghĩ và cảm xúc của cả hai người trước mặt mình chứ nói chi đến người nào đó mà tôi chỉ mới gặp hai ba lần. Tôi không cách nào đưa ra được bất cứ ý tưởng gì có thể tạm xem là một giả thuyết hữu ích.

Kết quả là, tôi chỉ biết nhìn hai người nói chuyện, với hai bàn tay bó lại với nhau.


"Ihihihihi! Sao thế, sao thế? Tại sao cô không thêm chút gì đó vào cái mớ bòng bong này? Vì đây là một trò chơi thám tử nên cô cứ việc quăng ra vài ba cái giả thuyết ngớ ngẩn. Người đóng vai 「Watson(trợ lý)[3] dù có đoán trật lất hết thì cũng đâu có gì phải ngại ngùng?"


Tiếng cười của Add vang lên ở phía tay phải của tôi.

"...Tôi ... không sáng dạ, cho nên..."

"Tôi thấy cô chẳng qua là không chịu động não thôi. Chỉ việc nói 'Không, không, tôi không làm được' thì quá ư dễ dàng mà!"

Tôi không thể phản bác lời buộc tội sắc sảo của Add.

Ngược lại, tôi đồng ý với câu nói của ông. Thẳng thắn mà nói, lối suy nghĩ này đem đến phiền phức nhiều hơn hiệu quả. Nếu tôi có thể nhắm mắt bịt tai thì cuộc sống sẽ nhẹ nhàng hơn biết bao. Tôi thậm chí còn không đủ can đảm để tự giết mình - đúng hơn là, tôi sợ đến bay cả hồn vía khi nghĩ rằng nếu chết, mình sẽ trở thành... thứ đó. Nếu tôi được yên nghỉ dưới đất thì tốt, nhưng nếu đi lang thang trên mặt đất mà không thể chết được...

Tôi đúng là kẻ hèn nhát, lười biếng hết thuốc chữa.

Cho dù bạn bảo tôi nên thay đổi, nhưng tôi không thể tiến lên nổi một bước. Kể từ khi rời xa mái nhà của mình, tôi vẫn không hề thay đổi chút nào.

Không hiểu sao.

...Thật là đau đớn.

Tôi cảm thấy phát lợm, cảm thấy mình như sắp gục ngã đến nơi.

Chuyện này đang chèn ép trái tim tôi. Có gì đó ở đây gây cho tôi một áp lực rất khác so với lần ở Lâu Đài Biệt Cư, mà lần này, tôi là người duy nhất không thể nhìn thấy gì.

"-Nhưng với giả thuyết đó, cô không thể lý giải được cái chết của người hầu gái."

"Hừ. Vậy giả dụ như có hai thủ phạm..."

Cuộc trao đổi giữa Reines và sư phụ tôi tựa như xa vời, còn tôi đang bị xâm chiếm bởi cơn đau trong lồng ngực.

Có thể bởi vì nó ở quá gần tôi.

Một thứ quan trọng đến mức tôi không thể bỏ qua, nhưng cũng quá gần sát khiến tôi không thể tập trung vào nó.

Một cảm giác giống như trong cơn mưa không ngớt này có lẫn những cây kim vô hình. Bị đâm tất nhiên sẽ cảm thấy đau, nhưng điều đáng sợ là ta thậm chí không thể nhìn thấy chúng dù đã cố gắng nhìn. Ta không cách nào biết được cho đến khi máu bắt đầu ứa ra.

Ta không biết chúng là những cây kim cho đến khi bị chúng đâm khắp người và chết gục dưới đất.

Và nếu thấy được xác chết của mình sau khi mưa tạnh, chắc chắn ta sẽ bối rối, tự hỏi tại sao khi đó mình không chạy đi.

"Hừm. Nhưng theo lập luận của anh, thì sự tạo thành Công Chúa Hoàng Kim..."

"Không, mặc dù sắc đẹp của Công Chúa chắc chắn là sản phẩm nhân tạo, nhưng đến mức này thì không cần xem xét liệu nó có tự nhiên hay không. Khái niệm nhân tạo vốn đã trái ngược với tự nhiên. Cho dù được mài mòn bởi dòng nước hay bàn tay của một người, một tảng đá vẫn là một tảng đá. Nói cách khác... "

(... Ồ, tôi hiểu rồi.)

Đột nhiên, tôi nghĩ về những từ ngữ xuất hiện trong tâm trí mình.

Công Chúa Hoàng Kim, và Công Chúa Bạch Ngân.

Bởi vì hai cô gái đó có phong cách rất giống nhau. Bài giảng của sư phụ tôi về Ma Thuật Hóa Trang và lịch sử của nó giống như những cây kim vô hình xuyên vào người tôi.

Tôi chạm nhẹ vào mũ trùm của mình.

Chúng chính là những cây kim vô hình. Một khối băng không bao giờ tan chảy khỏi trái tim tôi, bất kể trải qua bao nhiêu thời gian.

Những cây kim thủy tinh, hiển nhiên là như thế, tôi thật là ngốc vì đã không nhận ra điều đó mãi cho đến lúc này. Dù đã cố gắng chạy nhưng tôi vẫn bị sự ngu độn của chính mình xuyên vào lồng ngực. Đâm vào tim. Đổ máu.

(-Mình nên chết đi thì hơn)

Tôi mặc cho thứ máu tưởng tượng kia đầy ứ trong cổ họng mình.

Cào cấu cuống họng, khiến cho mặt mình tím tái, mặc cho bản thân ngã quỵ một cách thảm hại hơn bất cứ ai. Đó dường như lại là cách chết phù hợp đối với tôi. Ít nhất, tôi không muốn những gì còn lại của mình biến thành một U Linh, nhưng tôi chẳng thể hy vọng gì hơn-

"-Gray."

Tôi chợt nhận ra ai đó đang gọi tên mình.

"... à, sư phụ?"

"Có chuyện gì vậy? Trò trông tái mét."

Khi ngài cúi nhìn tôi, cặp lông mày của ngài nhíu lại như mọi lần. Vẻ mặt đó thoạt như đang khó chịu, nhưng tôi quen biết sư phụ cũng đủ lâu để biết rằng ngài chắc chắn đang lo lắng cho mình.

"Thực ra em..."

Tôi ngập ngừng một vài giây.

Tôi bắt đầu cảm thấy bối rối, nhưng vẫn nhớ rõ suy nghĩ của mình ban nãy.

Trong trường hợp này, tôi có thể sử dụng một cách khác để diễn tả cảm xúc của mình rõ ràng hơn nhiều so với dùng lời nói. Tôi kéo mũ trùm đầu của mình ra sau một chút.

Thấy thế, đôi mắt của sư phụ tôi trợn lên.

"Gray! Ta đã bảo trò không được lộ mặt-"

"...Không."

Đúng như mong đợi từ trước, ngài khiển trách tôi ngay tại chỗ, nhưng tôi gạt đi.

Mặc dù tôi chỉ kéo mũ trùm ra sau một chút, và mặc dù những ngón tay vừa mới thực hiện hành động đó trở nên nóng rát, nhưng tôi cuối cùng cũng làm cho miệng mình cử động được.

"Khuôn mặt của em... có thể nó có liên quan đến sự việc này... Em nghĩ thế."

"Liên quan đến sự việc này ư? Nhưng-"

Sư phụ tôi bỗng ngừng nói, liếc nhanh sang bên cạnh mình.

Ngài có vẻ e ngại vì có chị Reines ở đây. Đây không phải là điều nên nói trước mặt người ngoài. Dường như hiểu ý, Reines nghiêng đầu hoài nghi trong khi lên tiếng.

"Hừm. Nếu vấn đề nằm ở em thì có lẽ em sẽ lánh đi một lát."

"…Không, không sao đâu. Em nghĩ đây cũng là điều mà chị cần biết."

Tôi liếc nhanh qua sư phụ.

Ngài vẫn giữ vẻ mặt mâu thuẫn như cũ, nhưng dường như sẽ không lên tiếng phản đối.

Tôi chạm nhẹ lên má mình.

"Đây... không phải khuôn mặt ban đầu của em."

"Cái gì-?!" Chị Reines cau mày.

Ngẫm lại thì, Reines đã nhiều lần nhắc đến chiếc mũ trùm đầu của tôi.


Em trông dễ thương hơn nhiều khi không đội mũ trùm đấy, biết không.


Dù biết đó chỉ là lời trêu chọc của chị nhưng tôi vẫn cứ nhớ hoài.

Nếu chị thích nó thì tôi chỉ có thể nói xin lỗi. Thực sự vô cùng xin lỗi chị, nhưng tôi chưa thể đáp ứng được những gì mà người khác mong đợi. Đến cuối cùng, tôi vẫn không thể làm được.

"…Chắc chị đã biết về Add rồi."

"Này con bé kia! Đừng đột ngột lôi tôi ra ngoài như thế! Tôi còn chưa chuẩn bị tinh thần mà!"

Tháo cái móc dưới áo choàng, tôi để cho cái lồng lộ diện bên ngoài. Ngay khi xuất hiện, cặp mắt và cái miệng của Add lập tức bận rộn. Nhớ lại hồi ở quê hương, những gương mặt mà tôi có thể yên tâm khi nhìn chính là của những người trên TV và của chiếc hộp này.

"Trong chiếc hộp này có giấu một Bảo Khí."

Tôi quyết định không nói ra Tên Thật của nó, 「Rhongomyniad(Ngọn Thương Tỏa Sáng Nơi Viễn Cực)

Một báu vật từng được sử dụng bởi vua Arthur lừng danh, nó có một ý nghĩa đặc biệt đối với Tháp Đồng Hồ. Chính vì vậy nên sư phụ đã căn dặn tôi rằng không bao giờ nói ra cái tên này ngoại trừ lúc sử dụng nó.

Cho dù không nói điều đó, chị Reines vẫn nghiêm túc lắng nghe. Chị không gạn hỏi về bản chất thật của nó. Nhìn chung, chị hành động như một pháp sư thực thụ. Chị biết khoanh vùng những gì mà mình có thể đặt câu hỏi. Lúc này, tôi rất biết ơn về điều đó.

Gật đầu, tôi nói tiếp.

"Gia tộc của em... muốn tạo ra một người có thể sử dụng thứ được chứa bên trong chiếc hộp này."

Phải, chúng tôi giống nhau.

Chúng tôi đều được sinh ra vì một mục đích đã định sẵn từ trước. Nếu các Công Chúa được sinh ra để trở thành cái đẹp thì tôi được sinh ra để đóng vai một người khác.

Và, chúng tôi đều thành công hơn những người khác.

"Nhằm mô phỏng chủ nhân thật sự của thứ bên trong chiếc hộp này, rất nhiều... rất nhiều người đã được tạo ra..."

Giống như một gia tộc pháp sư truy tìm cách tạo ra cái đẹp tột cùng.

Gia tộc của tôi tin rằng nếu họ tạo ra được một người giống hệt vị chủ nhân ấy không chỉ riêng gương mặt mà về tất cả mọi thứ - từ cấu tạo tay chân đến cơ bắp, thậm chí cả nội tạng và mạch máu - thì người đó có thể sử dụng món Bảo Khí được cất giấu trong hộp. Tất nhiên không cách nào có thể sao chép hoàn toàn do rất nhiều nhân tố Thần Bí của vị anh hùng ấy không còn lưu giữ được đến ngày nay. Nhưng tổ tiên tôi tin tưởng rằng nếu họ có thể mô phỏng phần con người của anh hùng ấy thì ắt hẳn vẫn còn tia hy vọng nào đó.

Miệt mài suốt hàng trăm hàng nghìn năm với vô số thất bại, tôi thậm chí không thể tưởng tượng được họ đã điên cuồng như thế nào. Liệu những trưởng tộc đời trước có nhìn thấy gì trước kết cục tang thương của sự tuân thủ không chút mảy may giao động này?

"Mọi thứ ban đầu rất ổn cho đến vào khoảng mười năm trước."

Mười năm trước.

Tôi không biết nguyên nhân là gì.

Ít nhất, vào lúc mới chào đời, tôi cũng chỉ là một thất bại không hơn gì những người khác. Quá mẫn cảm với Linh Thể là một nhược điểm trên cơ thể tôi - gia tộc tôi lại xem nó như một phước lành - nhưng nó vẫn chưa đến nỗi khiến tôi hoài nghi chính bản thân mình. Không hề có một chút dấu hiệu nào nói lên điều đó.

Nhưng, mười năm trước.

Gương mặt trẻ thơ của tôi, nó đã thay đổi rất nhiều kể từ đó.

Tuy vẫn hao hao giống khuôn mặt ban đầu của tôi, nhưng nó thay đổi từng chút một thành một bộ mặt hoàn toàn xa lạ. Không chỉ riêng phần mặt, tôi còn nghe thấy được cơ thể mình đang tự biến đổi. Hoàn toàn khác với đau đớn do trưởng thành, tôi nghe thấy xương thịt của mình kêu cồm cộp giòn giã trong khi chúng tự lắp ghép thành hình dạng mới.

Đau đớn quằn quại, tôi nằm trên giường và ôm lấy chiếc gối của mình suốt mấy đêm.

Thấy khuôn mặt của tôi trở nên cao quý ra sao sau khi quá trình biến đổi, gia tộc tôi đã niềm nở xúm lại quanh tôi và vui sướng đến ứa nước mắt. Lúc đó, tôi thậm chí không biết nên phản ứng ra sao mới phù hợp.

"…Đó cũng là lúc em bắt đầu có thể nói chuyện được với Add."

Có vẻ như vấn đề ở đây là tỷ lệ tương thích.

Một khi tỷ lệ tương thích của tôi với chủ nhân của báu vật vượt định mức, phần nhân cách giả của Add, vốn đã nửa ngủ bên trong Lễ Khí Phong Ấn, được đánh thức. Dù gì đi nữa, chiếc hộp này trở thành một trong số ít những người mà tôi có thể cùng trò chuyện.

"…Thì ra là vậy." Chị Reines gật nhẹ một cái.

Sư phụ tôi đã biết những điều này. Hãy xem đây là một tiền đề. Những gì mà tôi và sư phụ đã nói với nhau trong lần gặp mặt đầu tiên ở quê nhà của tôi. Về nguyện vọng của tôi.


Xin hãy... tiếp tục căm ghét khuôn mặt của em.


Nghĩ lại thì đó quả là một yêu cầu tàn nhẫn đối với ngài.

Tôi không thích nó, nên tôi muốn người khác cũng không thích nó, thật là không còn gì ích kỷ hơn. Tôi cảm thấy rất vui khi có một người không giống như gia tộc tôi, một người đã tỏ ra sợ hãi khi lần đầu nhìn thấy khuôn mặt của tôi, chứ chẳng có cái cớ nào khác.

Nhưng vấn đề này hãy để dành vào lúc khác.

Kìm nén nỗi căm ghét bản thân đến mức muốn tự sát, tôi nói thẳng vào vấn đề chính.

"…Trong phòng của Công Chúa Hoàng Kim, không có, gương."

Khi tôi và chị Reines khám xét căn phòng của cô ấy, chúng tôi chẳng thể lý giải được tại sao một đồ vật quan trọng như vậy đối với phòng ngủ của phụ nữ lại thiếu một cách đáng ngờ. Tôi không hề nói gì vào lúc đó. Đối với tôi thì không có gương trong phòng là một điều rất bình thường.

"Nên... Nếu khuôn mặt của cô ấy được tạo ra… như vậy… có thể nó giống như trường hợp này."

Trong khi nói, tôi cảm thấy hai má mình bắt đầu nóng lên.

Có lẽ tôi đã sai hoàn toàn. Nó thậm chí không thể xem là một suy luận, mà chỉ đơn giản là tuôn ra những ý nghĩ xuất hiện trong đầu mình. Không có gương là một điều bình thường. Ngay cả tôi cũng không tin rằng nó có thể giúp chúng tôi giải quyết vụ này.

Nhưng, cả Reines lẫn sư phụ tôi đều không cười chê tôi.

Thế nên, trong khi đội lại mũ trùm đầu, tôi cố giải thích một cách tuyệt vọng.

"Em... sợ..." Mặc dù miệng run lập cập nhưng tôi không thể ngăn được câu chữ liên tục tuôn ra. Những ngón tay vừa mới kéo lại mũ trùm của tôi lạnh toát như băng. "...Thấy khuôn mặt mình... thay đổi trong gương... rất đáng sợ..."

Tôi không biết tại sao.

Trước mặt họ, tôi thành thật thú nhận. Tôi dễ dàng nói ra những chuyện mà tôi không bao giờ dám nói khi ở quê hương. Cảm giác đau đớn này giống như khi nhổ bỏ được một cục đá cứng trong họng, nhưng so với nỗi sợ hãi mà tôi cảm thấy lúc này thì nó chẳng đáng gì.

"Không phải em... ghét khuôn mặt này." Tôi tiếp tục.

Tất nhiên trên mặt tôi vẫn còn lại một vài nét không thay đổi. Tôi vốn đã có tư chất, và tổ tiên của tôi chỉ cố gắng làm gia tăng phần giống nhau đã nằm sẵn bên trong tôi. Thành thật mà nói, sau mười năm mang gương mặt này, tôi không còn xác định được đâu là bộ mặt cũ của mình và đâu là phần bắt chước.

Nếu không có chuyện gì phát sinh thì có thể khuôn mặt của tôi vẫn giống y như thế này. Hoặc có thể khi lớn lên, khuôn mặt của tôi sẽ đổi khác hoàn toàn.

"Nhưng, mỗi khi soi gương... em vẫn cảm thấy sợ hãi... Giống như mình bị chiếm hữu... bởi vong linh của một anh hùng... đã chết từ lâu..."

"…Ừ, ta hiểu mà. Bấy nhiêu đó là đủ rồi."

Khi ngài nói, tôi cảm thấy các ngón tay ngài chạm lên má mình.

Đồng thời, tôi nhận ra mình đang khóc. Với vẻ mặt bối rối, sư phụ tôi lau nước mắt cho tôi bằng chiếc khăn tay của ngài.

Rồi ngài nhanh chóng rụt bàn tay trở lại với điếu xì gà của mình.

"Biến đổi... Dĩ nhiên điều đó rất đáng sợ."

Với đôi mắt bị nhòa và làn khói xì gà, tôi không thể thấy rõ khuôn mặt của ngài.

Những hạt mưa rơi lộp độp trên mặt đất.

Chị Reines vẫn im lặng.

Điều ngạc nhiên là ngay cả Add cũng không nói gì. Mặc dù tôi vừa mới tiết lộ một bí mật mà chỉ có sư phụ và những người đồng hương của tôi mới biết, nhưng ông không châm chọc tôi. Tôi nghĩ đó là cách ứng xử khôn khéo. Cảm động thay, ông quả là một trong số bạn bè ít ỏi của tôi.

Một âm thanh lạ vang lên.

Vẫn cầm điếu xì gà, sư phụ tôi đập tay vào phần vỏ cây mà mình đang dựa vào, đôi mắt ngài mở to.

"Không lẽ, là như vậy..."

"Chuyện gì vậy, anh trai yêu quý?" Thấy đôi mắt của sư phụ trợn trừng, chị Reines nghiêng đầu hỏi.

"... Thật sao? Thật sự đơn giản như vậy ư?" Lại đưa điếu xì gà lên miệng, ngài bắt đầu lẩm bẩm.

Ngài hình như không nghe thấy câu nói của em gái mình. Thế vào vị trí của tôi lúc nãy, ngài đắm chìm trong suy tư.

"... Nếu vậy thì những phép tính sẽ khớp nhau. Dù sao thì nó cũng là một hành tinh, nên chỉ cần sử dụng góc 120 độ. Nhưng mặt khác... Không, vấn đề đó đã có câu đáp án rồi. Cả hai cô gái đều là cái đẹp mang tính tương hỗ nên họ sẽ đạt được hiệu quả tối đa... Ra thế, Perrault hoặc Bazille đều không quan trọng. Vấn đề ở đây đơn giản và thô sơ hơn nhiều..."

Giống như lâm vào một cơn mê sảng, ngài cứ lẩm nhẩm một mình.

Vầng trán của ngài lại bị hằn sâu trong lúc ngài mải mê suy nghĩ. Tôi không ghét cái biểu cảm này của ngài. Tuy tôi không thích thú khi thấy người khác đau khổ hoặc bất hạnh như chị Reines, nhưng khi thấy sư phụ bất ngờ biểu lộ vẻ mặt này, đâu đó trong lòng tôi bắt đầu nổi lên cảm giác yêu thích nó.

Không biết trong đầu ngài đang hiện lên những hình ảnh gì.

Tôi muốn được xem chúng.

Tôi muốn được cùng ngài chia sẻ hình ảnh đang thấy.

Tuy tôi không được sáng dạ cho lắm, nhưng nếu được thấy thế giới trong đầu ngài dù chỉ trong một thoáng, tôi nghĩ mình sẽ được cứu. Có thể nó không giải đáp những vướng mắc trong lòng tôi hoặc sửa chữa những khuyết điểm của tôi, nhưng tôi vẫn sẽ nhìn nó đầy ao ước giống như khi ngước nhìn những ngôi sao trên bầu trời đêm.

Có lẽ cũng giống như cái nhìn của sư phụ đối với một thiên tài.

"Phía đối diện...!" Sư phụ tôi cuối cùng cũng lên tiếng. "Mặt trời không tượng trưng cho thứ gì khác. Nó đại diện cho chính bản thân nó. Trong phạm vi này, sử dụng chính mặt trời làm biểu tượng sẽ làm giảm mức độ khó khăn. Không, nếu đúng như vậy thì..."

Một lần nữa, sư phụ tôi nghiến răng, và phát ra một tiếng gầm gừ.

Âm thanh lần này khác hẳn với giọng lẩm bẩm trước.

"Anh trai đáng kính ơi, anh muốn nhảy thẳng vào kết luận cũng được nhưng làm ơn chú ý xung quanh mình một chút có được không? Mặt trời ở phía đối diện tức là sao?"

Không thể nhẫn nại được nữa, chị Reines đành lên tiếng với giọng cứng nhắc.

Nhưng sư phụ tôi chỉ ngước nhìn những đám mây với một tay che mặt.

"…Như vậy, đây là tình huống tồi tệ nhất rồi nhỉ. Tại sao mình không nhận ra nó sớm hơn... Mình đã làm gì suốt từ nãy đến giờ?! Nếu mình chậm thêm chút nữa thì không biết sẽ ra sao?!"

Hình như tôi nghe thấy được tiếng nghiến răng của ngài bên trong vòm miệng.

Ngài cuối cùng cũng quay người lại, không phải đối diện với chị Reines mà là với tôi.

"Gray."

"V-vâng?"

Đột nhiên được gọi tên, tôi cứng nhắc gật đầu một cái. Lo sợ ngài đọc được suy nghĩ của mình, trái tim tôi tự dưng đập thùm thụp. Nhờ chiếc mũ trùm đầu nên chắc hẳn ngài không biết mặt tôi đang đỏ lên.

Nhưng ngài không để tâm đến điều đó mà chỉ nói.

"Ta cần trò giúp ta một chuyện."

-Chúng ta hãy tua lại thời gian một chút.


Ngay trước khi Flat gặp Lord Byron, một pháp sư nào đó đang gật đầu trong Tháp Mặt Trăng.

"-Ra vậy. Thì ra đây là cách mày hoạt động."

Aozaki Touko khẽ nói.

Trên chiếc bàn trước mặt cô là một tách trà nóng đang bay hơi nước.

Nơi này là phòng nghiên cứu mà gia tộc Iselma đặc biệt dành cho cô. Qua những ô cửa sổ vuông vắn của căn phòng, cô có thể thấy những đám mây đen đang ra sức bành trướng trên bầu trời đêm. Mặc dù cô cũng biết thời tiết ở những khu vực gần hồ nước khá thất thường, nhưng như thế này thì quá đột ngột so với sự thay đổi thời tiết bình thường.

Dù cô trông như đang nhìn ra bên ngoài, nhưng những gì được phản chiếu trong đôi mắt cô không đến từ khung cửa sổ gần đó.

Đó là một Khiển Sứ Linh (Sử Ma). Tùy theo mỗi trường phái ma thuật mà chúng có những tên gọi khác nhau như Familiar hoặc Agathion, nếu ở Viễn Đông thì chúng được gọi là Shikigami (Thức Thần). Khiển Sứ Linh của Touko tất nhiên là một Hình Nhân. Lấy cảm hứng từ lời đồn về một pháp sư nào đó đã dùng sợi dây kim loại để tạo ra Khiển Sứ Linh trong Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ tư, cô đã thử chế tạo cho mình một cái từ lò xo, bánh răng và dây đai.

Nhưng bây giờ nhìn lại thì nó chẳng có vẻ gì giống một đồ vật được tạo ra bởi một ý thích nhất thời. Đối với Touko, tạo ra một Khiển Sứ Linh có một và chỉ một chức năng duy nhất thì "không vui".

Đôi cánh kết bằng dây đồng, cặp mắt là hai viên hồng ngọc, Khiển Sứ Linh này đang bay phía trên một tòa tháp giống y hệt tòa tháp mà Touko đang ở.

"Phiền toái thật đấy nhưng dù sao mình cũng đã nhận yêu cầu này rồi."

Khẽ thở dài một cái, Touko đứng dậy.

Lúc này, mắt cô đang liếc nhìn xuống dưới chân.

Một món hành trang có chút thô kệch và cồng kềnh của cô - chiếc cặp kỳ lạ - đang nằm ở góc phòng.

Chương 2[sửa | sửa mã nguồn]

TLECF - Vol3 chapter 2.jpg

1[sửa | sửa mã nguồn]

Maio và Islo trú ẩn an toàn trong Tháp Mặt Trăng.

Theo lệnh của Lord Byron, họ đã sơ tán vào trong Xưởng Phép chung của mình. Ngược lại với Xưởng Phép chính nằm ở đỉnh tháp, Xưởng Phép tạm thời này nằm ở dưới lòng đất. Về mặt ma thuật, điều này nhằm tránh sự xáo trộn giữa Ma Lực của hai người và nguồn cung cấp 「Mana(Nguồn Lớn)」, nhưng không chỉ có vậy, nơi này còn ngụ ý về thứ bậc trong mỗi quan hệ của họ.

Tất nhiên cũng giống như ở Tháp Đồng Hồ, lòng đất là vị trí thuận lợi để hấp thu ma lực, nhưng vì nhà Iselma xây dựng thuật thức dựa trên chuyển động của các ngôi sao nên phía trên cao lại là vị trí hấp thu tốt hơn.

Hai người ngồi cách nhau một khoảng khá xa.

Giữa bốn bức tường đá của xưởng phép này, không những có đủ các loại dụng cụ ma thuật căn bản như bình cất và Quả Trứng Giả Kim[4], mà còn có các dụng cụ của dược sư như thuyền tán và bánh tán thuốc, cùng với các dụng cụ của thợ thủ công như khung dệt và con suốt.

Hiển nhiên, chúng là vật dụng dành cho Maio và Islo. Có thể nói rằng nơi đây có cả một lịch sử của những pháp sư đã được mời đến để hỗ trợ công việc hoàn thiện Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân.

…Cái đẹp tuyệt đỉnh trong lần ra mắt tối hôm qua, giờ chỉ còn một phần.

"… Chúng ta… sẽ phải làm gì đây?"

Islo Sebunan chợt nói.

Mái tóc thắt bím cầu kỳ của anh bắt đầu đung đưa.

Đối với anh, con người hay xã hội không có gì thú vị. Thực tế, anh cũng không mấy hứng thú với ma thuật mà mình đã phải cực khổ mới có được.

Anh chỉ muốn được thấy là cái đẹp. Anh tin rằng trong gia tộc không chỉ một mình anh có tư tưởng này, khi mà nhiều thế hệ trong dòng họ của anh đã bắt tay với nhà Iselma. Đối với cá nhân Islo, hai cô gái ấy là những người duy nhất xứng đáng được mặc những bộ váy áo do anh làm ra.

Không, anh nhận ra rằng những cố gắng làm bộc lộ sắc đẹp của hai cô gái làm cho kỹ năng dệt may của bản thân anh tiến bộ đáng kể. Không chỉ là kỹ năng tạo mẫu thời trang, với sự tiến bộ về kỹ năng pháp sư, những bộ trang phục mà anh làm ra có công dụng giống như một loại Lễ Trang Ma Thuật (Lễ Khí).

Những Lễ Trang Ma Thuật dành riêng cho Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân.

Chúng không giống những Lễ Khí thông dụng - vật dùng để phát ma lực và kích hoạt một hiện tượng siêu nhiên. Chúng chỉ đơn giản là những công cụ làm bộc lộ cái đẹp của hai cô gái và bản chất của cái điều mà chị Reines tình cờ nói đến.


- Khi chiêm ngưỡng cái đẹp, bản thân người đó cũng trở nên đẹp hơn.


Giống như gia tộc Iselma đã dành nhiều thế hệ để hoàn thiện Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân cả về thể chất lẫn ma thuật, gia tộc Sebunan cũng không ngừng rèn luyện kỹ thuật dệt may của mình. Islo Sebuna là thành quả cuối cùng của họ.

So ra thì,

"Tôi, tôi…"

Dược sĩ Maio lại có cảm xúc hơi khác.

Với một khuôn mặt nhợt nhạt yếu ớt, Maio đang bấu quanh miệng của mình. Dù phải đánh vật với cơn nói lắp không dứt, anh vẫn cố ép từ trong cổ họng run rẩy của mình tuôn ra những lời trong lòng.

"Tôi... Dia... ý tôi là... Công Chúa Hoàng Kim..."

Islo nheo mắt.

Giấu đi cái nhìn u ám của mình, anh trầm giọng nói.

"…Anh và Diadra... rất thân nhau, phải không?"

Maio lập tức tối sầm mặt.

Thật vậy, từ khi cô ấy vẫn còn là một ứng viên nhỏ tuổi được chọn vào vị trí Công Chúa Hoàng Kim, cũng như Estella lúc đó mới chỉ là một cô bé được tuyển chọn để trở thành Công Chúa Bạch Ngân, anh đã bạn cùng chơi với họ. Đây không hẳn là vì anh được phép giao lưu với những đứa trẻ pháp sư khác gia tộc, đúng hơn thì chuyện này xuất phát từ yêu cầu nghiên cứu thực tiễn thể trạng của hai cô càng sớm càng tốt. Suy cho cùng, dược sĩ cần phải hiểu cơ thể của bệnh nhân hơn cả bản thân người bệnh. Clynelles - gia tộc của Maio - từ xưa đã kết giao với nhà Iselma, và mối quan hệ giữa dược sĩ và bệnh nhân cũng bắt đầu từ đó.

Đối với cá nhân Maio, các kỹ năng của anh đã được dùng vào việc hỗ trợ hai người họ thậm chí từ trước khi họ ra đời.

"S-sao anh, lại hỏi, ch-chuyện đó lúc này?"

"…hai chị em Carina... cũng thường quanh quẩn bên họ nhỉ..."

"Dù sao, các trò chơi lúc đó, đều do chị em Carina bày ra." Maio lặng lẽ trả lời với giọng ủ rũ.

Vốn có gốc gác là người Celtic, hai cô hầu gái sinh đôi biết rất nhiều trò chơi dân gian độc đáo. Không chỉ Diadra và Estella mà cả Maio cũng thường được rủ chơi cùng.

"D-Diadra rất thích, chơi nhảy lò cò. C-cô ấy chơi giỏi hơn tôi nhiều."

"... Ờ..." Anh thở dài tại chỗ. "Tôi... cũng thích trò chơi đó..."

"Hơ?"

Ngạc nhiên trước lời thú thật bất ngờ này, Maio quay người lại.

"A-anh hầu như, không t-tham gia mà, phải không?"

"…Trừ Estella và Rejina... mỗi lần tôi muốn chơi chung với Diadra... anh đều lườm tôi mà..."

Maio nuốt nước bọt, không nói được gì.

Chẳng cách nào dối gạt được một người bạn cũ. Cho dù giống pháp sư nhiều đến đâu, những gì mà họ yêu ghét cũng không khác những sở thích của người bình thường, đặc biệt là lúc tuổi còn trẻ như vậy. Những cảm xúc nhỏ bé, những nỗi ghen tị cỏn con, anh đều nhớ cả. Và anh lớn lên cùng với chúng, chẳng qua chỉ thêm thiên hướng pháp sư vào đó thôi.

"T-tôi..."

Anh không thể nói tiếp. Mặc dù những cảm xúc đang dâng lên trong anh tựa như chực trào ra khỏi cổ họng, nhưng anh không thể biến chúng thành lời. Lần nào cũng như vậy.

"T-tôi không... ghét... anh."

".... À." Islo gật đầu, mặt anh tái hẳn đi.

Như thể chờ câu nói của họ lắng xuống, anh ngừng một lát rồi mới nói tiếp.

"Maio... anh nghĩ liệu những kẻ đang tấn công lúc này... có phải là hung thủ đã giết Công Chúa Hoàng Kim?"

"Tôi không biết."

Maio yếu ớt lắc đầu. Anh thật sự không muốn nghĩ ngợi gì hết. Anh chỉ muốn vùi người xuống sàn đá và ngủ như một đống bùn. Anh hạnh phúc ra sao khi thức tỉnh? Tuy rằng một số pháp sư có khả năng Tự Thôi Miên để thực hiện Field Stripping (tháo rời và làm sạch) tinh thần, xóa bỏ căng thẳng khỏi bộ nhớ, nhưng điều mà Maio mong muốn lại là hủy diệt chính mình một cách triệt để hơn. Phân giải nhân cách thành những mảnh nhỏ bé vô tri, và không bao giờ hợp nhất chúng lại. Không, tốt hơn là anh từ đầu đã không sinh ra đời. Nếu như thế, anh sẽ không phải nếm trải cảm giác mất đi của một người bạn thời thơ ấu mà mình vô cùng yêu mến.

Không biết đã trôi qua bao nhiêu thời gian.

Cánh cửa mở ra.

Maio và Islo nín thở.

Mặc dù đó là người mà cả hai đều quen biết - nhưng, cô càng lúc càng trở nên xinh đẹp hơn, một hóa thân của thiên đường đi cùng với người hầu gái của mình.

"E-Estella, Rejina."

Maio gọi tên của họ.

Dù về lý thì cô chính là Công Chúa Bạch Ngân, bạn thời thơ ấu của anh, nhưng khuôn mặt của cô bây giờ trông thật lạ lẫm đối với anh.

Không, khuôn mặt này là thành quả của Maio và Islo. Giống như Công Chúa Hoàng Kim đã khuất, đây là thành quả sau khi đã dâng hiến tất cả mọi thứ vì cái đẹp.

"Thì ra hai anh ở đây. Thật là tốt."

Thậm chí tiếng nói mà cô cất lên cũng đẹp hơn nhiều so với âm thanh của bất cứ nhạc cụ nào.

Người nào vẫn nhận ra dáng dấp của cô lúc nhỏ liệu có cảm thấy đây là một điều tàn nhẫn? Để có được vẻ đẹp này, cô đã phải hy sinh rất nhiều thứ. Giống như Công Chúa Hoàng Kim, cô bây giờ thích hợp với cái tên Công Chúa Bạch Ngân hơn là Estella Valueleta Iselma.

"Gì vậy, Estella?"

Dẫu vậy, Maio vẫn cứ gọi cô bằng tên cũ.

"Công Chúa..." Người hầu gái mở lời nhưng Công Chúa ngăn lại. Sau đó, cô tự nói bằng miệng của mình.

"Em có thể nhờ các anh một chuyện được không?"

Maio và Islo thầm trao đổi ánh mắt với nhau. Trước khi họ có thể trả lời, cô nói tiếp.


"Em nghĩ Lord Valueleta là người đã giết chị gái của em."


Một tiếng nấc nghẹn phát ra từ cổ họng của Maio, cùng với nó là sự lặng thinh của Islo.

Nhưng cuối cùng, anh dược sĩ lại là người nói trước.

"T-Tại sao?"

"Iselma vốn là một tộc nhánh của Valueleta. Nếu chúng ta thu được thành công quá lớn, điều đó chắc chắn sẽ gây bất lợi cho bên tộc chính."

Nếu kẻ dưới có thành tích quá xuất sắc, người trên sẽ cảm thấy bị nguy hiểm. Đây là một chuyện bình thường có thể xảy ra ở bất cứ nơi nào. Nếu cuộc đào vong của Công Chúa Hoàng Kim thật sự thành công, thì dĩ nhiên Lord Byron sẽ mất chỗ đứng, và trách nhiệm quản lý gia tộc nhánh chắc chắn rơi vào tay Lord Valueleta.

Chính vì vậy, cô cho rằng bà lão ấy là hung thủ thực sự.

Giả thuyết này khá hợp lý. Với những bí thuật mà nhà Valueleta nắm giữ, bà có thể dễ dàng phanh thây Công Chúa Hoàng Kim ngay trong phòng của chị ấy, và ắt hẳn Carina phát hiện ra manh mối nào đó nên bà cũng giết chết em ấy và đổ tội cho một Lễ Khí tự ý hành động.

…Và như vậy.

Sau khi ngồi thừ ra một lúc, Maio ngẩng đầu lên.

Với một chút quyết tâm nào đó, anh hỏi.

"Vậy-vậy chúng ta sẽ làm gì?"

2[sửa | sửa mã nguồn]

Mặt trời đã bị thua trong trận chiến chống lại sự xâm lấn của những đám mây bão.

Một cơn mưa lớn trút xuống khu rừng tối tăm đến mức chẳng ai có thể nhìn thấy gì, ngoại trừ những pháp sư có đôi mắt được cường hóa.

Trong bóng tối đó, có một thanh niên da ngăm đen đang khảo sát chiến trường.

Đứng dầm mưa, hắn buông một tiếng thở dài bực tức.

"Ta tưởng rằng các ngươi bây giờ đã đến hai tòa tháp đôi Iselma rồi... Nhưng xem ra có một số vấn đề phát sinh ngoài ý muốn."

"…Xin ngài lượng thứ cho chúng tôi ạ."

Đám người đội mũ trùm đầu quỳ xuống trước mặt hắn.

Không màng đến lời xin lỗi của họ, hắn chậm rãi tiến về phía trước.

"Atrum Galiasta," Hắn nói. Dường như cảm thấy nhục nhã khi phải nói ra câu này, hắn tỏ vẻ cau có bực bội. Hiển nhiên hắn đã dự tính rằng khi nào đến tháp đôi mới đưa ra lời tự giới thiệu bản thân.

"Đó là tên của tôi- Này Lord Byron, tôi thấy là ông có được mấy anh bạn trẻ thú vị đấy. Nhưng phải nói rằng bọn chúng trông hơi thiếu cá tính."

"Chúng đại khái là đệ tử của... một vị khách."

Byron vừa nói vừa lắc đầu, hình như ông chưa hoàn toàn tin tưởng đội quân hỗ trợ này.

"Thật thế ư? Tôi ghen tị với ông đấy. Ông được yêu mến đến nỗi ngay cả những người mà ông không quen biết cũng chạy đến giúp đỡ ông. Quả đúng là một lão làng châu Âu có khác. Ông biết không, ở đất nước tôi, mâu thuẫn trong gia đình thường được giải quyết bằng một trận đổ máu."

Atrum thở dài. Giả vờ đau khổ ra mặt, hắn nói tiếp.

"Vậy bây giờ thì sao? Người của tôi ở đây chắc đã hỏi ông rồi. Về chuyện Thể Nguyền, ông có đồng ý giao nó cho chúng tôi không?"

"…Ngươi hỏi vậy chứ chắc hẳn đã biết câu trả lời của ta rồi."

Lord Byron đương nhiên không chấp nhận. Nếu từ đầu đã muốn đầu hàng, ông không cần phải ra ngoài này để chặn đường bọn tấn công mà chỉ việc chờ đợi tại một trong hai tòa tháp của mình.

Không khí căng thẳng giữa đôi bên dâng lên cao, gã thanh niên chủ động thay đổi đề tài.

Tiến về phía phần đất lầy, hắn dang rộng hai tay.

"Vậy thì đây sẽ là chiến tranh." Hắn nói với một cách màu mè. "Chiến tranh, chiến tranh, chiến tranh... A, thật là một thanh âm man rợ. Gia tộc Iselma mà phải chọn sách lược này, quả thật là một chuyện đáng thương tâm nhất."

Atrum lắc đầu, ra vẻ vô cùng thương tiếc bởi chuyện này.

Tuy nhiên, hắn thậm chí không thèm che giấu nụ cười thô bỉ trên mặt mình. Nụ cười này đã thú nhận rằng bấy kể những gì mà hắn nói, sự man rợ đó là một trong những thú tiêu khiển ưa thích nhất của hắn.

Hầu như mọi pháp sư đều dám mạo hiểm mạng sống của mình trong một trận chiến như vậy. Cho dù chiến trường không phải là một môi trường thích hợp để phát triển ma thuật của riêng họ, nhưng nó lại là một nơi rèn luyện bản năng và ý chí chiến đấu, việc thúc đẩy mỗi cá nhân đến giới hạn sinh tồn của chính mình sẽ xây đắp nền móng phát triển ma thuật.

Mặc dù vậy, số lượng pháp sư thật sự yêu thích chiến đấu lại ít một cách đáng ngạc nhiên. Họ chỉ xem nó là giải pháp cuối cùng. Họ còn cho rằng không cần phải đánh liều những Bí Thuật và Khắc Ấn Ma Thuật gia truyền của tổ tiên mình vào một canh bạc ăn cả hoặc ngã về không như thế.

Nhưng Atrum Galliasta không có cả hai ý nghĩ nêu trên.

Giải quyết gọn gàng và đẹp mắt - hắn muốn có một chiến thắng áp đảo.

"Nhưng nếu đó là ý muốn của ông thì không còn cách nào khác. Tuy còn non trẻ nhưng Atrum Galliasta tôi sẽ cố gắng làm đối thủ của ông."

"-Hãy khoan."

Một tiếng nói phát ra từ một hướng khác.

Ánh mắt của Atrum liếc sang phía Svin, người vừa mới cất tiếng.

"Lord Byron, tôi có một yêu cầu."

"Một yêu cầu?"

"Nếu chúng tôi đẩy lùi bọn xâm nhập, tôi muốn ông trả cho giáo sư của chúng tôi… Volumen Hydrargyrum của tiểu thư Reines."

"…Ra vậy." Lord Byron trở nên im lặng. Trong khi ông chưa thể quyết định, Atrum lập tức xen vào.

"Cậu vui lòng đứng ngoài chuyện này. Đừng làm lãng phí thời gian quý báu của chúng tôi. Tôi không hứng thú với những vấn đề cỏn con của cậu."

Thò tay vào trong áo, hắn lấy ra một vật có hình dạng giống như một cái bình nhỏ.

"Pin Nguyên Thủy... Chắc ông cũng biết nó là cái gì."

Loại pin cổ xưa nhất trên thế giới, được phát hiện ở khu di tích Khujut Rabu - vùng ngoại ô Trung Đông.

Nó được xem là một phát minh tình cờ, bởi vì người ở thời đại đó sử dụng nó như một một công cụ mạ vàng chứ không phải bình tích điện. Nguyên lý hoạt động của nó vẫn được tiếp tục phát triển trong lĩnh vực ma thuật, nhưng theo một hướng hoàn toàn khác với khoa học.

Khi có một gia tộc pháp sư nắm giữ nghiên cứu này bị diệt vong, nhà Galliasta đã bỏ tiền ra mua lại toàn bộ.

Do trước đó đã nghiên cứu về ma thuật Bù Trừ và Khoáng Vật nên họ còn được thuận tiện vì phương thức của Pin Nguyên Thủy cần đến chúng. Cuối cùng, họ thu được kết quả là một dạng điện lực có chứa ma lực của chính họ.

Nhờ nắm giữ thứ "năng lượng" được sùng kính như quyền năng và tiếng nói của các vị thần thời cổ đại, gia tộc Galliasta ngày càng trở nên thịnh vượng. Và tất nhiên, các thuật thức liên quan đến thời tiết là một trong những ứng dụng của nó.


"Gush Out(Thịnh Nộ)."

Chỉ với một câu nói, điện phóng ra thành một bàn tay khổng lồ.

Với tốc độ nhanh như chớp, xuyên qua không khí như không hề có lực cản nào, nó đánh thẳng vào cậu thiếu niên.

Để đáp trả, con sói huyễn tưởng gầm lên.

Cả hai đều là những thuật thức chứa đầy ma lực. Lôi Điện và Sóng Âm - mặc dù chúng khác nhau về hình thức nhưng không hề thay đổi nguyên tắc chung đối với Thần Bí. Tức là, Thần Bí nào mạnh hơn sẽ áp đảo cái yếu hơn.

Khi tia chớp và tiếng hống va chạm nhau, chúng bắn ra những tia lửa vô hình đánh bạt những hạt mưa xung quanh, hợp thành một khối ma lực rồi nhanh chóng vỡ tan.

Kết quả thấy được là hòa nhau.

Tuy về mặt sức mạnh, tia sét của Atrum rõ ràng mạnh hơn, nhưng mưa gió gội rửa đám bụi mù và để lộ ra con sói huyễn tưởng Svin vẫn đứng vững vàng.

"Ấn tượng đấy." Một giọng nói vang lên giữa những kẽ răng nanh. "Nó chỉ là ma thuật hạng hai. Nhưng trong trận chiến giữa các pháp sư, nó đúng là hạng nhất."

"Hạng hai hử? Một đứa nhóc tì như cậu mà dám nói thế." Atrum trả lời cùng với một cái nhếch miệng cay độc.

Không nao núng trước giọng nói đầy sát khí của Atrum, con sói huyễn tưởng tiếp lời.

"Ông tự hiểu được điều đó mà phải không? Giáo sư của tôi chỉ cần liếc sơ là biết liền. Ông chắc chắn đã thuần thục ma thuật này. Nó là một thứ công cụ hết sức hoàn hảo để chiến đấu và hãm hại người khác. -Nhưng, bản chất của pháp sư lẽ ra không phải như vậy." Svin khịt mũi. "Nên đúng ra thì... ông không phải là Pháp Sư mà là Thuật Sĩ."

Những lời nói này gây ra bao nhiêu tổn thương đến lòng tự tôn của Atrum. Đôi mắt của Atrum trợn trừng, sôi lên vì giận dữ. Huy động ma lực nhiều hơn gấp mấy lần trước đó, anh kích hoạt Khắc Ấn Ma Thuật của mình trong khi truyền nó vào thuật thức của Pin Nguyên Thủy. Thuật thức thuộc sở hữu của gia tộc Galliasta chuyển đổi ma lực đó thành sét với hiệu suất tối đa.

Nó giống như một con rồng.

Bất cứ ai nhìn vào cảnh này chắc chắn sẽ liên tưởng đến bộ hàm của sinh vật đáng sợ đó đang há ra trước mặt mình.

Không cho đối phương có cơ hội né tránh, con rồng sét lao tới nuốt chửng Svin- nhưng cậu đã biến mất ngay trước lúc va chạm.

Với một tốc độ mà mắt người không thể theo kịp, Svin nhảy ra xa.

Bọn pháp sư ồ lên vì kinh ngạc trong khi Svin bật nhảy giữa các cành cây và thân cây như chơi trò Pinball, rồi nhào xuống như một ngôi sao băng với bộ móng vuốt nhắm thẳng vào đầu Atrum.



Ở hướng ngược lại với phe tấn công.

Mưa gió tạo nên những đợt sóng trên cỏ, làm liên tưởng đến một đại dương. Một lối đi nhỏ hẹp giữa đồng cỏ trông như bị mất hút giữa những con sóng. Một lối đi, mà chỉ có các pháp sư từng đi qua, cứ lúc ẩn lúc hiện như được phù phép.

Hiện tại, trên lối đi mập mờ này xuất hiện một cái bóng lớn.

Một cỗ xe ngựa kéo đứng chờ.

Đứng bên cánh cửa đang mở sẵn của cỗ xe, một người đàn ông trông giống người hầu cầm dù che cho một bà già.

Ngay trước khi họ bước lên xe ngựa, một giọng nói êm ái như tiếng chuông vang lên.

"-Xin hãy đợi đã!"

Vẻ đẹp trong tiếng nói này dường như đủ để cướp đi ý nghĩa của câu từ. Quang cảnh cỏ cây đánh rạt đi vì gió bão vốn chẳng có gì bắt mắt, nhưng khi thêm người phụ nữ này vào trong đó, nó lại trở thành một kiệt tác nghệ thuật khiến người ta nhớ mãi. Nhưng được chiêm ngưỡng hình ảnh đẹp nhất trong cuộc đời là chuyện tốt hay xấu đối với họ thì đó vẫn còn là một câu hỏi.

Bà lão quay sang nơi mà tiếng nói vừa phát ra.

Lord Valueleta.

Tên đầy đủ của bà là Inorai Valueleta Atroholm.

"Ồ, Công Chúa Bạch Ngân." Bà nói với một nụ cười hớn hở.

Hai người vừa đi đến từ con đường phía sau họ là Công Chúa Bạch Ngân và người hầu của cô ấy, Rejina.

"Ta có thể giúp gì được cho cô? Hơn nữa, cách cô nói chuyện với ta hình như hơi kỳ lạ, hay là tại ta đã già rồi nên bị nghễnh ngãng?"

"Tôi nói rằng xin bà hãy chờ ở đó." Công Chúa lặp lại.

Inorai huýt sáo. "Ra lệnh với ta cơ đấy. Tuy ta thường bỏ qua phép lịch sự bên ngoài, nhưng ta không nghĩ mình đã làm điều gì gây nên xích mích không đáng có."

"Chính bà… đã giết Công Chúa Hoàng Kim, phải không?" Không chút ngập ngừng, cô nói thẳng vào trọng tâm của vấn đề.

Không nói vòng vo hoặc nói tránh, đây là một câu hỏi ngắn gọn và thẳng thừng. Rejina chỉ đứng nhìn Công Chúa một cách chăm chú, như thể đây là điều duy nhất mà cô có thể làm để hỗ trợ cô chủ của mình.

"Ồ," Đôi mắt của bà Inorai mở to. "Ra vậy. Thì ra đó là nhận định của cô. Thú vị lắm. Dĩ nhiên ta cũng là một nghi phạm... À à, ra vậy. Vậy ra ta bị nghi ngờ vì đã tham gia khám nghiệm tử thi của Công Chúa Hoàng Kim. Tôi làm điều đó với dụng ý tốt, nhưng cô lại cho rằng ta làm thế vì muốn thủ tiêu chứng cứ."

"-Mick, anh đã thông đồng với họ ngay từ đầu."

"Không, không." Anh vừa trả lời, vừa gãi đầu.

Người đã tự nhận mình là gián điệp trước mặt Reines - Mick Grazilier - đứng lừng lững bên cạnh bà Inorai giống như đang đóng vai người hầu của bà. Anh vốn là một pháp sư đến từ Jigmarie(Khoa Nguyền Chú).

"Tuy tôi có liên lạc một chút với bên ngoài, nhưng chắc chắn chưa đến mức bị xem là đồng phạm. Tôi chẳng hề làm chuyện gì quá đáng cả."

"Hết chối nhé. Người đã gọi bọn tập kích đến đây chính là anh phải không?"

"Điều đó không hoàn toàn chính xác." Đôi môi khẽ nhếch lên, bà Inorai chêm vào lời bình luận của mình.

Nụ cười của bà vẫn giống như trước, nhưng điều này chỉ làm tăng thêm sự hắc ám bên trong nó.

"Nhà Galliasta nhận ra sự có mặt của ta ở đây và đã liên lạc với ta. - Họ yêu cầu nhà Valueleta đừng can dự, và ta đã đồng ý, nhưng ta thực sự không yêu cầu họ làm điều gì hết. Mick chỉ làm cầu nối giữa ta và gia tộc Galliasta."

"Nói vậy là bà đến cuộc gặp mặt xã giao này và không hay biết rằng gia tộc Galliasta sẽ tấn công?"

"Này này, ta không biết cô đánh giá ra sao về khả năng của ta, nhưng ta không thể nào là chủ mưu đằng sau những tội ác xảy ra ở đây. Hãy nhường việc đó cho các nhà lý luận thuyết âm mưu đi. À mà, thuyết âm mưu vốn đã đầy rẫy trong chính xã hội bí mật của pháp sư rồi. Ta thật là lỗ mãng." Bà Inorai cười khẽ trong lúc nói.

Do giới hạn che chắn của chiếc ô, khăn choàng của bà lão phất phới trong mưa.

"...Hơn nữa, giả sử ta là thủ phạm thì cô sẽ làm gì? Cô sẽ yêu cầu Tháp Đồng Hồ mở một phiên tòa ư? Ta cho rằng cô không nên hy vọng vào một sự công bằng tuyệt đối. Hệ thống tư pháp của thế giới bình thường chưa hẳn đã làm đúng chức năng của nó thì cơ quan xét xử trong thế giới pháp sư cũng vậy thôi. Và nếu điều mà Lord El-Melloi II nói là sự thật thì Công Chúa Hoàng Kim đã có âm mưu đào vong. Với tư cách là trưởng khoa Sáng tạo, ta hoàn toàn có thẩm quyền xử phạt cô ta. Dù cô cố gắng cách mấy thì cùng lắm cũng chỉ tạo nên một thay đổi nhỏ trong cuộc xung đột giữa các phe phái mà thôi."

"Nếu vậy thì bà hãy giết tôi ngay tại đây." Công Chúa Bạch Ngân khẽ đáp.

Mick trợn tròn mắt, còn Rejina chỉ im lặng đứng nhìn.

Sau khi một hồi day huyệt thái dương của mình, bà Inorai lại nói.

"... Ta hiểu rồi. Đây là lá chủ bài của cô phải không?"

"Phải. Bà muốn giết tôi thì chẳng có gì khó. Nhưng nếu bà làm vậy thì bà cũng không tránh khỏi tai tiếng. Kẻ đã gọi gia tộc Galliasta đến tấn công chúng tôi, kẻ đã cướp đi sinh mạng của hai Công Chúa nhà Iselma chính là bà. Thanh danh của Lord Valueleta sẽ bị ô uế."

Nói xong, cô quay về phía một ngọn đồi cách đó không xa. Bằng các giác quan được Cường Hóa của pháp sư, họ có thể dễ dàng nhìn thấy hai bóng người đang đứng ở đó.

"Như bà thấy đấy, Maio và Islo đang theo dõi chúng ta. Đúng là họ thân cận với gia tộc Iselma, nhưng họ dù gì cũng thuộc phe Trung lập của nhà Meluastea, nên ngay cả Lord Valueleta cũng không thể bịt miệng họ được."

Nhà Valueleta thuộc phe Chủ Nghĩa Dân Chủ.

Đây là phe phái mong muốn đổi mới Tháp Đồng Hồ, với niềm tin rằng「 New Age(Thế Hệ Mới)」 sẽ được đảm nhận vai trò tích cực hơn trong tương lai. Một phe phái dù lớn cỡ nào cũng không thể dễ dàng lấn lướt các phe khác... Dĩ nhiên đối với quyền lực của Tam Đại Quý Tộc thì việc này không hẳn là bất khả thi, nhưng nó sẽ kèm theo những rủi ro nhất định.

"Vậy là cô tự dấn thân vào nguy hiểm. Các Công Chúa thời nay thật không đơn giản. Nếu ở vào tình huống khác thì có lẽ ta thậm chí còn cảm thấy thích điều này." Với một mắt nhắm lại, bà Inorai tỏ vẻ sửng sốt.

"Nếu không muốn điều đó xảy ra, thì bà hãy dừng cuộc tấn công này lại."

"Này này. Cô chưa nghe rõ ư? Ta chỉ là người được bảo rằng đừng can thiệp vào chuyện của nhà Galliasta. Hơn nữa, bọn họ vốn là những kẻ từ phương xa đến với Tháp Đồng Hồ. Ta không nghĩ bọn họ sẽ làm theo lời của một Lord hoặc một người trong Tam Đại Quý Tộc đâu."

Bà không nói ra điều đó với một sự lạnh lùng hoặc thờ ơ, mà chỉ nêu lên rằng sự thật là như thế.

Cũng giống như với niềm yêu thích của bà đối với những thành tựu của khoa học hiện đại, bà là một người có đầu óc vô cùng thực tế.

Đôi vai của Công Chúa bắt đầu run rẩy.

Dù đây là một phản ứng giận dữ nhưng nó vẫn đẹp đẽ. Nếu cô là thành quả sau cùng của nhà Iselma trong việc tạo ra "Con Người Đẹp Nhất", thì dĩ nhiên ngay cả cảm xúc và tâm tính của cô cũng thể hiện cái đẹp.

"Vậy thì... tôi..." Cô dường như đang cố gắng hạ quyết tâm với những gì mà mình sắp nói.

"… Hãy... khoan đã!"

Có một tiếng hét.

Từ một hướng khác với hướng đến của Công Chúa Bạch Ngân, một người đàn ông mặc đồ đen xuất hiện dưới cơn mưa, đang thở hồng hộc để lấy hơi.

"Kh-không, hai người làm ơn, chờ tôi!"

"Sao anh không gục luôn ở đó đi, anh trai của em?" Một giọng hờn mát vang lên kế bên anh ta. Người đến sau đang chỉnh trang chiếc mũ của mình và làm ra vẻ ngây thơ, chính là Reines El-Melloi Archisorte.

"Lord El-Melloi II..." Rejina thì thầm.

Người đang đứng thở dốc dưới cơn mưa với hai tay chống lên đầu gối chẳng phải là ai khác ngoài vị Lord trẻ tuổi đó.

3[sửa | sửa mã nguồn]

Chúng ta hãy đứng vào vị trí của một pháp sư để nói về một chủ đề bình thường.

Khi đạt đến một trình độ nhất định, pháp sư có thể "Cường Hóa" chính cơ thể của mình, nhưng đó thực chất là tăng cường sức mạnh và sự linh hoạt của cơ bắp chứ không nhất thiết bao gồm sức chịu đựng. Bởi vì vận động cơ thể trong khi sử dụng ma thuật sẽ làm tiêu hao năng lượng cả về thể chất lẫn tinh thần, hoặc đúng hơn là nó gây ảnh hưởng xấu đến sức chịu đựng.

Tất nhiên điều đó còn phụ thuộc vào kỹ thuật và tài năng của thuật giả, nếu xuất sắc đến mức có thể "Cường Hóa" dễ dàng như ngâm nga một điệu nhạc thì nhiều khi sức chịu đựng thậm chí còn tăng lên.

Nói tóm lại, chuyện anh bị hụt hơi ở đây là một biểu hiện hèn kém đối với một 「Lord(Quân Chủ)」.

"…Vừa... đúng lúc...!" Trong khi hít thở nặng nhọc, Lord El-Melloi II ngước nhìn hai người trước mặt mình. Anh quay sang một trong hai người đó và nói. "Bà đang định chạy trốn phải không... Lord Valueleta?"

"Này này, nói như vậy là thiếu tôn trọng." Bà già nhìn lại, cười phô nguyên cả hàm răng trắng đẹp của mình. "Tuy nhà Iselma là một nhánh của Valueleta, nhưng không có nghĩa là vì thế mà họ nhận được sự bảo vệ vô điều kiện từ phía chúng ta. Còn với nhà Galliasta, họ tấn công một cách phô trương như vậy thì hẳn phải có mục đích lớn nào đó. Nếu vậy, ta chờ sau khi mọi chuyện kết thúc mới chất vấn thì hay hơn."

"Phải phải, tất nhiên rồi. Tôi biết bà sẽ nói như thế mà." Không ngờ, El-Melloi II gật đầu đáp lại. Sau đó, anh nhìn sang Công Chúa Bạch Ngân. "Và vì thế, Công Chúa Bạch Ngân đã chạy đến để ngăn cản bà. Bởi vì một khi Lord Valueleta đã rời khỏi đây thì không còn điều gì có thể chặn đứng cuộc tàn phá của bọn họ."

Thấy Công Chúa im lặng, anh nói tiếp.

"Hơn nữa, cô còn buộc tội Lord Valueleta là kẻ sát nhân phải không?"

"…Anh đã nghe thấy hết rồi ư?"

"Không, thật đáng tiếc, tôi chỉ cố gắng làm sao để đến đây kịp thời."

Đứng ở ngọn đồi gần đó và dùng thị lực được Cường Hóa để tìm kiếm cỗ xe, rồi chạy hết tốc lực đến đây, đó là tối đa những gì mà anh có thể làm được. Anh không đủ sức Cường Hóa thính lực để lắng nghe cuộc trò chuyện của họ, dựa theo tiếng thở phì phò của anh lúc nãy cũng đủ thấy rằng anh đã phải vắt kiệt sức lực của mình mới đến được chỗ này.

"Mà tôi cũng chỉ mới nhận ra bản chất thật sự của vụ án này."

Phải, anh hiểu ra điểm mấu chốt cách đây ít phút. Cứ cho rằng Công Chúa Bạch Ngân là hung thủ - hay tốt hơn nữa, cứ cho rằng Lord Valueleta là hung thủ. Sự việc lần này không phải là một cuộc điều tra tội phạm, tất cả chỉ là một phần trong cuộc chiến nội bộ của Tháp Đồng Hồ.

"Trong khi đó, chính tôi đã nói rằng mình sẽ đảm nhận việc điều tra vụ án này."

"Này này," Mick lên tiếng. Anh chàng da ngăm này hình như không ý thức được rằng mình đang bị mưa làm cho ướt sũng. "Ông vẫn còn muốn chơi trò thám tử vào lúc này ư? Chắc ông cũng thấy rằng việc đó chẳng còn ích lợi gì nữa." Vẫn cầm ô che cho bà Inorai, anh gãi mạnh lên cằm của mình.

Nhưng,

"... Nếu ông ấy vẫn cố lật lại vấn đề này thì nó phải có một ý nghĩa nào đó. Có đúng không, Lord?" Bà Inorai nói.

"Phải. Giống như Công Chúa Bạch Ngân, tôi không thể để bà chạy mất."

"Dù là ông nói thì cũng thế cả. Như ta đã nói lúc trước, ta chẳng có lý do gì để phải ở lại chỗ này." Khi bà Inorai đáp như vậy cùng với một tiếng khịt mũi, Công Chúa Bạch Ngân trừng mắt với bà ta sau tấm mạng che.

Đứng giữa hai người họ, El-Melloi II cau mày. Cuối cùng, anh cất tiếng một lần nữa.

"Nếu thế thì chúng ta hãy lập ra một thỏa hiệp."

"Thỏa hiệp?"

Khi bà Inorai lặp lại từ này, El-Melloi II bình thản đáp.

"Nói chung thì, Lord Valueleta và Công Chúa Bạch Ngân có thể ưu tiên việc ngăn chặn phe tấn công đượckhông?"

"Nói thì dễ đấy. Khi tấn công vào nhà Iselma, họ hẳn là đã nhất quyết dù liều mạng cũng phải làm đến cùng. Bằng những gì chúng ta có ở đây, chúng ta không đảm bảo có thể ngăn chặn họ. Hơn nữa, ta không nghĩ họ sẽ chịu lắng nghe chúng ta."

Những điều mà bà nói rất hợp lý.

Ở bên kia khu rừng, Atrum Galliasta đã tuyên bố chiến tranh. Một khi cuộc tổng tấn công đã được triển khai thì việc bắt nó dừng lại còn khó hơn. Cả pháp sư lẫn người bình thường đều chịu sự thôi thúc của tâm lý.

"Tôi có ý này."

Đối với vấn đề mà bà Inorai vừa nêu, Lord El-Melloi II đưa ra ý kiến của mình.

Không chỉ riêng bà lão mà Công Chúa Bạch Ngân, Mick, và thậm chí cả cô hầu gái Rejina, đều nhận thấy sức nặng của nó.

Sau một hồi lâu, bà Inorai gật đầu.

"Ta hiểu rồi…. Nhưnh ai sẽ thực hiện nó? Chắc chắn không phải ông đâu nhỉ, Lord El-Melloi II?"

"-Vậy thì, tôi sẽ đảm nhận việc này." Một cô gái nãy giờ chỉ đứng một bên quan sát chợt lên tiếng.

Bà Inorai và Công Chúa Bạch Ngân cùng quay sang nhìn.

Đúng vậy. Ở đây còn có một người nữa. Người thừa kế thật sự của nhà El-Melloi. Người đã sắp đặt cho một giảng viên cấp ba ngồi vào cái ghế Lord - khi cô ta chỉ mới khoảng bảy tám tuổi.

"Nếu mọi người chấp nhận kế hoạch của anh trai tôi thì tôi sẽ ngăn cản bọn xâm nhập. Tất nhiên để làm được điều đó thì tôi sẽ cần một số trợ giúp." Reines El-Melloi Archisorte nói.

Trong lúc mọi người, ngoại trừ bản thân El-Melloi II, đang trao đổi ánh mắt với nhau thì có một tiếng nói khác vang lên.

"Các-Các người đang làm gì vậy?!" Người vừa hét lên với giọng cà lăm là một trong bộ đôi - Maio.

Sau lưng anh ta, Islo theo dõi với vẻ cảnh giác. Tuy kế hoạch ban đầu của họ là chứng giám việc bà Inorai giết Công Chúa Bạch Ngân, nhưng họ đã vội vã xuống đồi khi thấy tình hình thay đổi vì sự xuất hiện của El-Melloi II. Maio tỏ ý bất chấp thân thể ẻo lả của mình bảo vệ những người bạn thời thơ ấu, Công Chúa Bạch Ngân và người hầu của cô ấy, trong túi của anh có giấu một Lễ Khí nào đó.

Đáp lại,

"Đúng lúc lắm," Lord El-Melloi II nói, khóe môi anh nhếch lên. "Tôi cũng có chuyện muốn hỏi hai anh."

"Cười gian như vậy không thích hợp đâu, anh trai yêu quý ạ." Reines trêu chọc anh, khiến anh phải ho khan một cái. "Tôi sẽ không đi sâu vào chi tiết, nhưng anh trai tôi đã từng nếm trải nhiều gian khổ. Nếu không có ai để mắt đến thì anh ta sẽ ngày càng lầm lạc hơn."

"Có phải chỉ mình tôi cảm thấy có một chút ác ý trong từ 'ngày càng' ấy không?"

"Fufufu," Reines cười khúc khích một cách đầy thích thú. "Em vốn đã rất xấu tính mà. Buộc tội như thế chẳng xi-nhê đối với em đâu nhé."

Đứng dưới mưa, Islo và Maio nhìn qua liếc lại từ người này sang người nọ, rồi bà Inorai lên tiếng.

"... Nhân tiện, đệ tử riêng của ông có chuyện gì à?"

Đôi mắt của Svin thấy được cặp môi của Atrum hơi nhếch lên.

Đồng thời, mũi cậu ngửi được.

(-Tam giác, vàng chóe.)

Bằng cách đánh hơi, cậu nhận diện được ma thuật của đối phương.

Nước mưa bị hóa hơi giữa không trung. Một lưới điện vô hình lan tỏa phía trên đầu Atrum. Svin rùng mình nhận ra rằng cơn giận dữ của hắn vì bị gọi là Thuật Sĩ lại là một cái bẫy dẫn dụ chính cậu... Nếu là một pháp sư riêng lẻ, sức mạnh thuần túy nêu trên cũng chẳng ghê gớm lắm. Ít ra là đối với Pin Nguyên Thủy, bất học viên cũ nào của Lớp học El-Melloi cũng đều có thể sử dụng thuật thức này khôn khéo hơn. Nhưng kỹ năng chiến đấu không chỉ dựa trên ma thuật, mà Atrum thì vượt trội hơn nhiều.

Tức khắc, Svin duỗi chân sau của cơ thể ảo để bám vào một cái cây gần đó, quơ móng vuốt để thay đổi tư thế trên không.

Tránh đụng vào lưới điện, cậu dồn ma lực vào một cú bổ xuống người Atrum. Thậm chí nếu hắn sử dụng lưới điện mỏng manh kia để tự vệ thì cậu cũng sẽ đánh thủng nó. Bộ vuốt bóng ảnh vung xuống với toàn bộ sức mạnh của cậu.

Nhưng ngay lúc đó, một đạo lực mạnh mẽ từ mặt bên tông thẳng vào cậu. Với phân nửa cơ thể ảo bị đánh tan, Svin vừa kịp xoay sở để đáp xuống đất và lấy lại tư thế.

Điều đó không phải hành động của Atrum. Bằng chứng là lưới điện của Pin Nguyên Thủy cũng bị rách theo, khiến gã thanh niên da ngăm này kinh ngạc nhìn sang.

(... Gì thế này?!)

Svin hít ngửi.

Từ trong khu rừng, một màu đỏ chót nổi bật lên giữa mưa gió mù mịt.

Khi bóng người đó ló ra một chút, sự im lặng chợt bị phá vỡ.

"... Nào nào," Người phụ nữ đó nói. "Mấy người không nhận thấy mình đã dùng ma thuật quá trớn rồi hay sao?" Cô cười gượng như để bày tở sự phiền lòng.

Màu của mái tóc đang phất phới bên vai cô ta cũng giống như màu đỏ sặc sỡ mà Svin thấy thông qua khứu giác của mình. Thế nhưng, cậu cảm thấy mình tuyệt đối không nên nói ra điều này.

Cậu không biết rằng lúc này cô đã tháo cặp mắt kính của mình ra. Ánh mắt cô tỏ ra rất hào hứng, thay đổi hẳn so với ban nãy.

"... Kh-Không thể nào..."

Cậu biết tên của người đó.

Atrum cũng vậy, hắn đã biết trước về sự có mặt của cô ở nơi này.

Cả hai người đều cảm thấy rùng mình khi cô xuất hiện. Họ không thể ngờ rằng cô lại can thiệp vào tình huống này.

"Xin thứ lỗi nhé, Lớp Học El-Melloi." Aozaki Touko bước trên đất lầy, đi đến bên cạnh một người.

Bên cạnh Atrum.

Xoay người lại, vị pháp sư cấp 「Grand(Quan Vị)」 - thứ hạng cao nhất trong Tháp Đồng Hồ - mỉm cười với cậu thiếu niên.

"Có người đã nhờ tôi đối địch với các cậu."

Gót chân của Touko cử động rất nhanh, giống như đang viết chữ gì đó dưới nền đất ướt.

Người đầu tiên nhận thấy hành động đó là Flat.

"Le Chien!"

Đứng sau lưng cậu, tay của Flat bắt đầu cử động giống hệt thuật thức can thiệp mà lúc nãy cậu ta đã dùng để đảo ngược tia sét của bọn pháp sư. Tuy nhiên, trước khi bùa phép của Flat có hiệu lực thì cậu ta đã bị đánh bật ra sau.

"Còn cậu tóc vàng kia. Đành rằng cậu muốn dành thế chủ động tấn công trước, nhưng cách thực hiện của cậu quá lộ liễu rồi."

Trước câu nói của Touko, Flat ngóc đầu lên từ vũng bùn với vẻ mặt ngẩng ngơ.

"... Sao, lại thế nhỉ?"

"Làm sao mà không nhận ra cơ chứ? Lúc nãy, chẳng phải cậu đã bắn mấy phát liên tục vào đám người của Galiasta đấy ư? Có thể nói, cậu đã dùng phương pháp nào đó để đọc được dòng chảy ma lực của họ. Kỹ năng này khá bình thường nhưng làm được chính xác như cậu mới là điểm đáng ngạc nhiên. Làm gì có giảng viên nào ở Tháp Đồng Hồ dám dạy cậu cách can thiệp trực tiếp vào thuật thức và đảo ngược nó. Bằng cách gán tác dụng cắn trả (boomerang) vào thuật thức của kẻ khác, cậu có thể khiến đối phương tự diệt chính mình."

Touko dường như rất ái mộ nó nên đã nói khá nhiều.

Cô còn đặc biệt nhấn mạnh về chi tiết giảng viên chính thống.

"Ừm, nhưng ma thuật của tôi chỉ cần đến giai đoạn truyền ma lực là hoàn thành rồi."

Ngón tay của Touko thoăn thoắt vẽ ra một hình thù gì đó trong không khí.

Ma Thuật Rune.

Lúc này, chữ Rune được vẽ dưới bàn chân cô là Fehu (ᚠ)[5]. Nằm hai bên của nó là chữ Algiz (ᛉ). Cái trước được dùng để phá cơ thể ảo của Svin và lưới điện của Atrum, cái sau được dùng để tống bay Flat khi cậu ta định dùng phép can thiệp.

Đặc trưng của Ma Thuật Rune là những ký tự này. Mặc dù trước hết cần phải có thời gian để khắc chữ, nhưng ngay khi khắc xong, người ta chỉ cần truyền ma lực vào chúng để sử dụng giống như phép Single Action. Khoảng thời gian trễ giữa lúc kích hoạt ma lực và hình thành thuật thức hầu như không đáng kể. Tất nhiên, hiệu quả của ma thuật này khá hạn chế, nhưng Flat cũng không có cơ hội để can thiệp vào nó.

...Không.

Tất nhiên đây không phải là lần đầu tiên Flat thấy dạng phép Single Action. Ở Tháp Đồng Hồ, người ta có thể nhiều lần bắt gặp chúng. Về phần Ma Thuật Rune, chính Touko đã bán kỹ thuật của nó cho Tháp Đồng Hồ, và nó trở nên phổ biến đến mức Flat cũng chỉ xem nó như ma thuật căn bản.

Sự khác biệt ở đây chính là vẻ đẹp của thuật thức mà cô tạo nên.

Không tính trường hợp của Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân, pháp sư xem trọng cái đẹp kết thành từ thuật thức. Theo kiểu các lập trình viên (programmer) đánh giá mã (code) là đẹp hay xấu, cách mà cô liên kết với nền tảng ma thuật của mình thật sự vô cùng lý tưởng.

Đó là ước mơ mà những người nào đã nhúng tay vào ma thuật.

Lượng Ma Lực của cô không quá lớn. Giống như những pháp sư cấp cao trong Tháp Đồng Hồ, cô không trang bị những Lễ Khí hùng mạnh. Nhưng dòng chảy ma lực của cô toát lên một vẻ hoàn mỹ như một Dải Möbius. Bởi Flat cảm nhận ma lực nhạy bén hơn người khác nên cậu thấy được sự tuyệt diệu của nó rõ ràng hơn bất cứ ai.

Đây chính là năng lực của một thiên tài đã tái sinh cả một - có lẽ không chỉ một - ma thuật.

Sau khi suy xét tình hình, Flat lập tức quyết định.

"Ừm, chúng ta hoàn toàn không phải đối thủ của cô ta. Le Chien, mau chuồn thôi!"

"Hả? Đừng có giỡn-"

Khi Svin nhìn sang, đôi mắt cậu trợn tròn.

"Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này!"

"Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này!"

Tiếng hét này hoàn toàn không phải của Flat.

Chúng trông y hệt như Flat, nhưng rõ ràng tư thế và biểu cảm của chúng cố định - giống như những hình nhân giấy màu đen.

"Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này! Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này! Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này!" "Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này! Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này! Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này!" "Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này! Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này! Le Chien, hãy rời khỏi chỗ này!"

Chúng tự lặp đi lặp lại giống như chiếc hộp nhạc bị hỏng.

Touko vừa nhún vai vừa nói.

"Vậy là bản thể đã bỏ chạy rồi. Chỉ thoắt một cái là biến mất tăm... hừm, có vẻ như cậu ta đã ghi lên cái bóng của mình, biến nó thành bản sao của chính mình. Ma thuật này xuất xứ từ đâu nhỉ? Một địa phương nào đó của nước Đức chăng?"

Liếc nhìn hai con rối bóng, cô dần dần cau mày lại.

"Không, thứ này không hoạt động dựa trên bất cứ Nền Tảng Ma Thuật nào hiện có. Cậu ta tự ứng biến ra một Nền Tảng cho ma thuật thức của mình... Quái thật. Như vậy khác nào thiết kế lại CPU mới mỗi lần muốn sử dụng ma thuật. Xem ra cậu ta là một thằng ngốc thực hiện được ma thuật một cách vừa khéo mà không hay biết rằng chúng là những cách làm phi lý. À mà, mình cũng không nói như vậy được."

Touko ngỡ ngàng thở dài.

Ma Thuật là những gì xảy ra khi ma lực được truyền qua một Nền Tảng Ma Thuật, là hiện tượng siêu nhiên được ngụy tạo.

Mặc dù, ít nhất là trên lý thuyết, người ta có khả năng ứng tác ra Nền Tảng Ma Thuật. Nhưng một Nền Tảng được ứng biến trong trường hợp như vậy đòi hỏi quá nhiều thông số. Từ linh lực của mặt đất cho đến chuyển động của các ngôi sao, mỗi luồng gió thổi, mỗi nắm cát, các suy nghĩ hỗn tạp của những người tình cờ có mặt ở đó - tất cả những yếu tố trên đều cần được tính toán để xây dựng cấu trúc của thuật thức.

Cũng chính vì phụ thuộc vào rất nhiều thông số nên một thuật thức mới hình thành có thể mất công hiệu vào ngày hôm sau - hoặc thậm chí vài giây sau đó. Những Nền Tảng Ma Thuật không dựa vào tín ngưỡng hoặc sự vô thức tập thể đều mang tính bất ổn định.

"Nếu bỏ qua những yếu tố khác, khả năng xử lý ma thuật thức của cậu ta ở độ tuổi này có thể xem là ngang với một 「Brand(Sắc Vị)」. El-Melloi đó quả là kỳ thú."

Khẽ cười, Touko vẽ ra một hình thù trong không khí bằng ngón tay. Nó tuy trông giống chữ S trong bảng chữ cái Latin nhưng thực ra lại là chữ Rune có tên là Sowilō (ᛋ). Với nghĩa là "mặt trời", nó khiến những con rối bóng của Flat lập tức tan biến như sương giá gặp phải ánh bình minh.

Cùng là một chữ Rune nhưng cách viết và hoàn cảnh viết khác nhau làm cho uy lực và hiệu quả của nó thay đổi rất nhiều.

Bản thân Touko đã từng sử dụng Rune này ở một công viên, lấy đi thuộc tính Đêm của nơi đó. So với hồi đó, ma thuật của cô bây giờ đã trở nên hết sức cẩu thả. Nghĩ kỹ lại thì Ma Thuật là một chấp niệm, lấy việc biến đổi bản thân thành một bánh răng công tác làm điều kiện hàng đầu. Dù đã cải thiện hơn một chút khi đến Tháp Đồng Hồ, đám bạn cũ của cô nếu còn sống thì chắc chắn họ sẽ thở dài mà rằng "Cậu đã trở nên tồi đi".

Nhưng hiện tại, cô chỉ cần đến thế là được.

Cất đi một vài ý nghĩ trong đầu, Touko quay sang cậu thiếu niên còn lại.

"Còn cậu, cậu sẽ làm gì?"

"... Nhất định rồi."

Nói đoạn, Svin tiến về phía trước.

Cậu dậm cặp chân sau của phần cơ thể ảo chưa bị hiện nguyên hình, khiến chúng lún mạnh xuống đất ướt. Hàm răng nhọn nhe ra và chảy dãi như muốn ngoạm cổ họng của kẻ địch.

"Cậu bỏ qua lời khuyên của bạn bè mình ư?"

"Tôi thà chết cũng không chạy trốn theo lời cậu ta." Svin nói trong lúc nhe răng, trạng thái của cơ thể huyễn tưởng có vẻ không ảnh hưởng đến khả năng giao tiếp của cậu.

"... Còn có những kẻ ngốc như vầy nữa nhỉ." Touko vừa mỉm cười vừa nhún vai. Rồi cô quay sang người đứng bên cạnh. "Ông cứ tiếp tục công chuyện của mình đi."

Thoáng nhíu mày, hắn hỏi lại cô. "…Như vậy có ổn không?"

"Lần này, tôi còn chưa tính là địch thủ của ông đâu."

Trước khi kịp thở phào với lời đáp của cô, Atrum quay người lại và trố mắt.

Những con rối bóng của Flatt đáng lẽ đã bị xóa sổ toàn bộ khi nãy nhưng hiện giờ lại có một đứa - có vẻ như cậu đã dự liệu từ trước - đứng ở một vị trí khác và cất tiếng.

"Ừm, cô là Touko phải không? Nếu thứ mà cô muốn là tiền thì có một cách tốt hơn, cô hãy đánh gục gã da nâu đó, làm ra một con rối giống hắn để chiếm cả nhà của hắn! Làm như vậy thì tất cả mọi người đều vui!"

Atrum nghiến răng giận dữ. Trái lại, Touko chăm chú nhìn hắn một hồi, dường như đang cân nhắc một cách nghiêm túc. Nhưng cuối cùng, cô lắc đầu.

"Rất tiếc là không hợp thẩm mỹ. Tôi e rằng mình không có đủ động lực để làm một con rối nhàm chán như vậy."

Atrum giải tỏa sự phiền muộn trên mặt mình bằng một hơi thở thật sâu, trút giận lên đám thuộc hạ của mình đang nằm dưới đất bằng những cú đá. Sau khi bắt họ tỉnh dậy bằng cú giật điện nhẹ, hắn chuyển sang con mồi ban đầu của mình.

"Vậy, chúng ta tiếp tục cuộc đàm phán chứ, Lord Byron?"

"... Đàm phán nào nhỉ?" Quý ông này trả lời, thận trọng thu cây gậy về mình.

So với sự xuất hiện bất ngờ của Atrum và Flat, ông bận tâm nhiều hơn về Aozaki Touko, bởi ông biết rõ hơn về sức mạnh của cô. Riêng những gì mà cô thể hiện ở đây cũng đủ để nhắc nhở ông không được hành động bất cẩn.

Nở một nụ cười tự mãn, Atrum thong dong bước về phía trước-

"-Đứng lại."

Một tiếng nói ngăn anh lại.

"Tôi chưa cho phép ông đi qua bên đó."

Với cặp mắt hừng hực ý chí chiến đấu, Svin trông cao lớn hơn trước. Ma lực truyền từ bộ Mạch Ma Thuật mạnh mẽ của cậu đến cơ thể ảo làm cho không khí trong rừng như bị chấn động.

"Cậu đúng là một hiệp sĩ uy tín. Nhưng có lẽ cậu nên suy nghĩ kỹ một chút về người mà mình đang bảo vệ." Touko nói.

"... Dẫu sao, tôi cũng phải giải quyết vấn này trước cái đã." Trước khi nói hết câu, mũi của Svin đã đánh hơi thấy một chuyện đáng kinh ngạc.

Dưới mặt đất, khoảng mười mét xung quanh cậu, được phủ đầy bằng chữ Rune. Đương nhiên, cô không thể nào viết được nhiều chữ Rune như vậy trong khoảng thời gian ngắn ngủi từ lúc xuất hiện đến bây giờ.Svin nhận ra một số chữ Rune, tính từ một vị trí ban đầu lan ra lần lượt những chữ Naudiz (ᚾ), Jēra (ᛃ) và Ūruz (ᚢ).

(Không thể, nào...!)

Chuỗi ký tự này hình như mang ý nghĩa "tạo thành". Aozaki Touko đã đạt đến trình độ có thể dùng chữ Rune này để tạo ra chữ Rune khác.

Svin dựng ngược tóc gáy, nhảy lùi về phía sau thật nhanh. Nhờ vào Ma Thuật Thú Tính, cậu có thể bức phá giới hạn thể chất của con người thậm chí còn nhanh hơn so với sử dụng phép Single Action.

"Ách-!"

Tuy nhiên, chân cậu đã bị tóm.

Một trong những pháp sư nằm dưới đất đang nắm lấy chân cậu. Trên cơ thể của pháp sư đó có một chữ Rune Mannaz (ᛗ).

(Mannaz...!)

Cậu biết tên của chữ Rune này, nó có nghĩa là "người". Nếu vậy, công dụng của nó hẳn là điều khiển con người-

"Xin lỗi nhé. Tôi thích sử dụng những gì sẵn có hơn." Svin nghe thấy tiếng nói của Touko từ một khoảng cách xa. Dù đang đứng dưới mưa nhưng cô vẫn ngậm một điếu thuốc trên miệng và lúc này đang nhả khói. "…À, mùi vị vẫn dở tệ."

Thậm chí trước khi cô dứt lời, những Rune bao quanh Svin đã phát nổ, và hàng chục chấn động thổi bay cả Sói Huyễn Tưởng lẫn ý thức của Svin.



(Ôi ôi ôi!)

Flat cố nhịn kêu.

Đường rừng vốn đã khó đi, cậu lại còn vừa chạy vừa duy trì ma thuật của mình từ khoảng cách xa. Cái kỳ tích này có thể người ta liên tưởng đến Suy Nghĩ Phân Cắt của Viện Atlas, nhưng tất nhiên, cậu không sở hữu năng lực đó mà chỉ hoàn toàn dựa vào sự khéo léo của mình để làm được nhiều việc cùng một lúc. Đúng như Touko đã nói, nó hầu như không liên quan đến khả năng pháp sư của cậu. Nhưng cái kiểu ma thuật ngoài hè phố này, điều mà không ai trong đám bạn đồng trang lứa với cậu có thể làm được, lại chính là đặc trưng của cậu thiếu niên tên Flat Escardos.

...Nói ngoài lề một chút, tài năng của cậu phát triển theo hướng này có một phần là do Lord El-Melloi II.

Vừa chạy, cậu vừa sử dụng một trong những con rối bóng của mình để nói chuyện với Touko từ xa.

"Ừm, cô là Touko phải không? Nếu thứ mà cô muốn là tiền thì có một cách tốt hơn, cô hãy đánh gục gã da nâu đó, làm ra một con rối giống hắn để chiếm cả nhà của hắn! Làm như vậy thì tất cả mọi người đều vui!"

Thông qua con rối, cậu nghe được lời hồi âm của cô ta.

"Rất tiếc là không hợp thẩm mỹ. Tôi e rằng mình không có đủ động lực để làm một con rối nhàm chán như vậy."

Cũng đúng thôi!. Con rối bóng và Flat đồng thanh nói.

Nếu vấn đề nằm ở ý thức thẩm mỹ, thì họ không thể tiếp tục cuộc trao đổi này được. Ngay cả bản thân Flat cũng sẽ không bằng lòng nếu ai đó bảo cậu chế tạo một con rối giống hắn. Nhưng với tình thế hiện tại, Flat không thể bỏ cuộc ở đó.

"Chúng ta phải làm gì đây, Le Chien?" Flat thì thầm, giọng cậu trầm hẳn xuống.

Đáp lại sự nhu nhược này của cậu là một phản ứng mạnh mẽ.

«…Không không, bây giờ không phải là lúc để lo lắng cho người khác.»

"-Hử?!"

Tiếng nói vừa mới truyền đến cậu rõ ràng không phải là một âm thanh bình thường.

Tuy nó cũng là dao động sóng trong không khí nhưng rõ ràng không phải là âm thanh sinh ra từ thanh quản của con người.

«Dù sao, cậu vẫn chưa trốn thoát được mà.»

Đó là một con mèo.

Đằng sau Flat, có một con mèo đang đuổi theo. Nó không những chạy nhanh một cách khác thường mà còn nhìn cậu với một đôi mắt - không tròng.

Toàn thân đen tuyền, nó trông phẳng lì như một vật thể hai chiều.

"Oái!"

Hét lên một tiếng, Flat tăng tốc độ.

Tuy tốc độ của cậu được gia tăng nhờ cả ma thuật Cường Hóa lẫn cách thức luồn lách tài tình giữa các khóm cây và bụi rậm trong rừng, nhưng sinh vật 2D kia vẫn dễ dàng bắt kịp cậu.

"Khoan-khoan-khoan đã nào! Á, thôi, đủ lắm rồi!" Niệm một câu thần chú nào đó, Flat quay người lại và phóng ma thuật của mình về phía con vật đang truy đuổi.

Mặc dù uy lực của nó chỉ trung bình, hướng di chuyển và tác dụng của nó rất đa dạng, nào là lửa, nào là bão tố, nào là mưa kim châm, không cái nào giống cái nào - không, đây giống như điều mà Touko nhìn ra, rằng cậu không thể sử dụng ma thuật giống nhau khi địa điểm thay đổi - ma thuật của cậu phóng dồn dập về phía con mèo.

Tuy nhiên, loạt phép này chỉ trúng vào cây cối và mặt đất, còn con mèo vẫn hoàn toàn không hề hấn gì.

Con mèo không cười. Nhưng khi cái miệng của nó biến mất thì nó lại trông giống như đang cười.

"Không, mình chỉ đang tự hại chính mình chứ chẳng được tích sự gì ư?!" Trên mặt toát cả mồ hôi lạnh, Flat cố gắng chạy nhưng vẫn không thể làm giãn khoảng cách giữa họ. Khoảng cách này thậm chí còn đang dần dần rút ngắn lại.

"Thôi, Nào!"

Phép mà cậu tung ra lần này phát nổ mạnh những lần trước. Chưa nói đến con mèo, chính bản thân Flat bị vụ nổ này thổi bay. Dưới tác dụng của sóng lực xung kích, thân thể cậu bắt đầu tăng tốc trên không trung.

"Ooáááiiii!"

Không kháng cự, Flat kích hoạt Lễ Khí để giảm trọng lượng cơ thể của chính mình. Dù chỉ che mặt và những chỗ yếu hại, nhưng vì có lớp bùn nên cậu đáp xuống mặt đất một cách an toàn, lăn tròn thêm mấy chục mét trước khi dừng lại.

Nhưng,

".... Tuyệt, thế này vẫn chưa được nhỉ?"

Flat vui vẻ nhìn lại phía sau và thấy rằng con mèo kia đang ngồi cách cậu một khoảng y như ban đầu. Điềm nhiên không chút phản ứng, con vật nhỏ này tựa như chúa tể của cả khu rừng tối.

Nhưng ngoại trừ con mèo còn có một tiếng nói.

"…Cậu ổn chứ?"

Tiếng nói phát ra từ chỗ cái cây trước mặt cậu.

Thấy cô gái bước ra từ trong bóng cây, đôi mắt của Flat mở to.

"Gray?!"


"Gray?!"

Thật là một cảm giác kỳ lạ khi nhìn Flat trố mắt.

Sư phụ bảo với tôi rằng Flat đã chạy vào rừng theo hướng này và hãy tìm cậu ta. Tôi cảm nhận được một chuyển động ma lực lớn trên đường đi, và cứ thế mà gặp được cậu ta không khó gì.

Có điều, Flat lúc bình thường luôn tỏ ra ung dung tự tại, vậy mà bây giờ thì bị dính đầy bùn đất từ đầu đến chân và phải hớt hải chạy trốn. Chuyện này khiến tôi phải giật mình.

Tôi nhìn sang cái bóng đang đuổi theo cậu ta

"Mèo ư...?"

Không, nó không thể nào là một thứ hết sức bình thường như vậy.

À, nó chỉ đang mượn "khuôn mẫu" của một con mèo. Một hình dạng gần gũi với thực tế là điều cần thiết để hình thành một Thần Bí. Nếu tôi còn nhớ chính xác bài giảng của sư phụ tôi, thậm chí ma thuật cũng tương đối khó can thiệp vào hiện thực khi mà hình thức của nó hoàn toàn không liên quan.


"Ihihihihi! Có cái gì đằng kia kìa! Sản phẩm của ma thuật sư hiện đại cơ đấy!"


Hình như không thể nhịn được, Add phá lên cười. Vừa hay đúng lúc cần đến ông ấy.

"Add!"

Tháo cái móc, tôi lẳng phần vai phải bên dưới áo trùm của mình. Chiếc lồng chứa Add đang trong trạng thái biến hình cũng được bung ra.

Phát ra ánh lân quang huyền ảo, con ma trơi này nhanh chóng biến hình.

Đây là một hình dạng liên quan đến thu hoạch mà mọi người đều biết, Hình dạng gặt hái linh hồn.

Grim Reaper(Lưỡi Hái Tử Thần)」.

"Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaa!!!"

Tôi dậm chân nhảy khỏi mặt đất, với một sức bật mà phép Cường Hóa bình thường không thể mang lại. Dạt đi cả bùn đất, chiếc lưỡi hái phóng đi như tia chớp giữa khu rừng chật hẹp.

Chắc chắn nó sẽ chẻ đôi con mèo kia.

Nhưng.

Grim Reaper này có thể chém được cả linh thể, vậy mà nó chỉ tạo ra một gợn sóng nhỏ đối với con mèo mỏng manh. Con mèo rùng mình như để rũ nước mưa, rồi nhào tới phản công bằng móng vuốt của mình.

Khi tôi bật lùi về phía sau để né, móng vuốt của con mèo lấy đi một vài sợi tóc của tôi. Điều này cho thấy nếu xét riêng về tốc độ chiến đấu thì nó ngang bằng hoặc thậm chí còn hơn tôi.

(Thậm chí còn nhanh hơn mình...?)

Đây quả là một cú sốc.

Nỗi xấu hổ của nửa ngày trước, khi tôi chiến đấu với một Automata, chợt quay trở lại với tôi. Mặc dù tôi biết điều này thật ngớ ngẩn, nhưng khi bị qua mặt trong một cuộc đọ gươm như thế, lòng tôi nổi lên một cảm giác kỳ lạ nóng rát.

"…Add."

"Iihihihi! Nào nào cô nhóc! Cô bình thường đâu có hăng hái thế này!" Những con mắt gắn trên cây lưỡi hái nhìn chòng chọc vào tôi.

"…Bởi vì sư phụ đã căn dặn tôi như vậy."

"Nghe thật là cảm động rơi nước mắt!"

Giữa lúc tiếng cười chói tai vang lên, tôi cùng với Grim Reaper hút ma lực từ môi trường xung quanh. Ma lực ở dạng này không thể tích góp được bao nhiêu, mặc dù đây là lãnh địa của pháp sư. Do chịu ảnh hưởng bởi Ma Thuật Thời Tiết của Galliasta, ma lực xoáy tròn một cách mất kiểm soát khi nó được hấp thu vào bên trong chúng tôi.

Ma lực được truyền vào làm dãn từ các Mạch Ma Thuật cho đến dây thần kinh và cơ bắp của tôi. Chỉ cần bất cẩn một chút thì toàn bộ mạch máu trong cơ thể tôi sẽ bị vỡ, nhưng cũng giống như đã được học lái xe đạp từ hồi bé, tôi không hề cảm thấy do dự. Nói chung, tôi đã quen với việc biến đổi bản thân thành một bánh răng trong cỗ máy Thần Bí này. Cho dù không phải là một pháp sư thì tôi vẫn là một cư dân trong thế giới đó.

Hình ảnh tưởng tượng là một hoa lửa.

Những tia lửa tập hợp lại thành một ngọn lửa ma quái, quay tròn và gào rú trong lồng ngực tôi. Từ Đông sang Tây, những linh hồn lang thang đều được miêu tả dưới dạng ngọn lửa như Jack-o'-lantern hoặc Onibi [6]. Sư phụ tôi từng nói rằng chưa có một lập luận thống nhất nào đối với vấn đề này.

Theo tôi, đó có thể là vì chúng tự đốt cháy chính mình.

Tôi nghĩ rằng bởi vì chúng ta tự đốt cháy linh thể của mình trong khi tồn tại, nên tất nhiên chúng sẽ phải cháy thôi.

Hít một hơi, tôi bình tâm lại.

Sau khi biến đổi chính mình thành một hệ thống phục vụ cho Thần Bí, tôi hướng về phía con mèo.

Tôi biết những móng vuốt của nó sắc bén ra sao. Đừng nói chi ống sắt, chúng thậm chí có thể cắt đứt tấm thép giống như rọc tờ giấy. Những chiếc móng vuốt mỏng hai chiều này dường như có thể dễ dàng cào thủng bất cứ vật thể ba chiều nào.

Nếu Thần Bí bên trong nó yếu hơn của Add thì nó đáng lẽ đã bị chẻ làm hai bởi cây lưỡi hái này.

Lần này, cơ thể tôi cử động một cách vô thức.

Lưỡi hái xoay tròn thuận hướng vồ tới của con mèo. Phần lưỡi sắc hướng ra ngoài, nó xoay theo chiều thẳng đứng len giữa đám cây cối.

Bảy phát chém vào con mèo.

Chúng không gây ra thương tổn nào. Tôi cũng không ngạc nhiên. Con mèo vẫn lành lặn, lưỡi dao truyền về phản ứng giống như nó chỉ lướt qua mặt nước.

Nhưng nếu nó muốn lặp lại trò này thì tôi sẵn sàng lặp lại hàng chục lần. Nếu hàng chục chưa đủ thì một trăm lần. Bấy nhiêu đó không nhằm nhò gì đối với tôi. Nếu nó nghĩ cách này có thể làm suy yếu thể lực và trí lực của tôi, thì nó sẽ phải chuốc lấy thất bại... Thật lòng thì cảm giác mệt mỏi đó cũng không dễ chịu lắm.

Nhưng,

"Gray, đằng kia!"

Bỗng có một tiếng hét.

Add hiểu ra vấn đề nhanh hơn tôi.

"-Gray!"

Theo tiếng gọi, tôi lại nhảy một lần nữa. Hướng và khoảng cách do Add kiểm soát, ông bây giờ đã đồng bộ hóa với chính cơ thể tôi. Khi hết đà nhảy, Grim Reaper vít vù trên giữa cơn mưa đêm.

Lần này, tôi có thể cảm nhận được sự va chạm.

Vật vô hình trong mắt tôi - có lẽ nó đã được ếm một loại ma thuật để trở nên không thể nhìn thấy hay nhận thức được - cuối cùng bị lộ chân tướng khi rơi xuống đất.

Đó là một Khiển Sứ Linh mang hình dạng của một con chim. Thân và đôi cánh của nó được cấu thành từ dây đồng, còn đôi mắt của nó làm bằng hồng ngọc. Bên trong cơ thể của nó, có thứ gì xoay tròn như một cuộn phim, phát ra một thứ ánh sáng dìu dịu thông qua đôi mắt ngọc của nó.

Khi ánh sáng này tắt đi, tôi nhận thấy con mèo hai chiều kia cũng biến mất.

"…Nó chỉ là một hình chiếu." Flat thì thầm.

Vì thế nên tôi không thể cắt được nó.

Ngay cả một cây lưỡi hái cắt được linh thể cũng không sao cắt được một hình ảnh được chiếu trên không trung. Hoặc nói đúng hơn là tôi đã chém đứt nó, nhưng chừng nào máy chiếu vẫn còn hoạt động thì nó sẽ tiếp tục được tái tạo.

Quả là một Lễ Khí đột phá thời đại, tương xứng với danh tiếng của một Grand.

Sau đó, sức lực rời bỏ cơ thể tôi. Tôi cảm thấy các dây thần kinh của mình đã bị căng hết mức. Các gân mạch của tôi đang kêu gào vì phải gánh chịu dòng chảy ma lực.

"Nhưng này, Gray, thế này là sao vậy?"

"Sư phụ bảo tớ... tìm hai cậu." Tôi trả lời. "Và, phòng khi bà pháp sư hạng Grand đó-"

"... Ừmm, thứ trong cái hộp đó phiền phức lắm đấy."

Tiếng nói lần này nghe rất thật, một giọng nói mà tôi biết là của ai cho dù muốn chối bỏ điều.

Bằng động tác cứng nhắc, tôi quay người lại để tìm kiếm một mái tóc đỏ thẫm vẫn xinh đẹp kể cả khi lướt thướt trong mưa.

Từ người của cô ta tỏa ra mùi thuốc lá. Có lẽ vì trời mưa nên chúng tôi đã không nhận ra mùi đó cho đến tận lúc này. Cô gãi đầu tỏ vẻ thất vọng, ánh mắt băng giá của cô dán chặt vào tôi.

"Pháp sư… Grand..."

...À, giờ thì tôi đã hiểu.

Đây là lý do tại sao sư phụ tôi tỏ ra đắn đo đến vậy khi sai tôi đi làm công việc này. Ngài không lo lắng về cuộc tấn công từ phía người của Galliasta. Ngài vốn chẳng hề lo ngại vì tin rằng Flat và Svin có thể xoay sở được khi gặp đám pháp sư ấy.

Ngài chỉ bắt đầu lo sợ khi nhận ra một khả năng mà mình chưa tính đến.

Đó chính là, nữ pháp sư này - Aozaki Touko - có thể sẽ tham gia vào cuộc chiến.

"…Tại sao?" Tôi hỏi cô ta, thấp thỏm trong khi cầm lưỡi hái của mình chắn trước mặt. "Tại sao cô đứng về phe của Galliasta?"

"Nào nào, tôi cần phải giải thích mọi thứ ư? Cô bé được gã Lord đó phái đến phải không? Thế thì, ít nhất cô cũng phải nhận biết được tình hình rồi."

Khi nhìn dáng đứng hiên ngang của cô ấy, tôi nhớ đến một câu chuyện mà sư phụ đã kể cho tôi. Trong Tháp Đồng Hồ, những thuật giả đặc biệt được ban tặng danh hiệu Màu Sắc. Trong đó, ba màu cơ bản dành cho những người đứng đầu thế hệ. Và mọi người đã cho rằng Aozaki Touko, người đạt hạng 「Grand(Quan Vị)」, tất nhiên sẽ nhận được một danh hiệu màu cơ bản là「Blue(Xanh)」.


Tuy nhiên, danh hiệu mà cô nhận được thậm chí không phải là màu cơ bản mà là một màu có sắc tố đỏ.

(Cô ta... không phải là người mạnh nhất...?)

Không hiểu sao, tôi cảm thấy điều đó không đúng.

Tôi không biết pháp sư nào khác ngang ngửa với cô ta. Có thể bởi cô đã tránh dính líu vào cuộc chiến giữa các phe phái trong Tháp Đồng Hồ, nhưng dường như cũng không hẳn là vậy. Có thể vì linh hồn của cô cũng có màu đỏ giống như mái tóc của cô. Một màu sắc đẹp đẽ chính vì nó không bao giờ đạt đến tinh khôi.

Một tiếng ực nhỏ.

Đối mặt với cô ta, tôi đáp.

"Sư phụ tôi... ngài nói với tôi rằng có thể cô sẽ ngăn cản chúng tôi."

Một cách nói nước đôi.

Dù không phải theo phe của Galliasta, nhưng cô vẫn gây trở ngại cho chúng tôi.

"À, ra thế." Touko gật đầu, tỏ vẻ chấp nhận. "Ừ, tôi được yêu cầu làm việc này, tức là trở thành kẻ địch của các cô cậu."

Ghi nhớ câu trả lời đó, tôi hỏi tiếp.

"...Svin… sao rồi?"

"Hửm? À, cậu sói đó." Touko dừng lại một chút, như thể cô phải mất một chút thời gian để nhớ. "Cậu ta khiến tôi nhớ lại một vài chuyện, không còn tâm trạng để tiếp tục nữa. Nên tôi mặc kệ cậu ta ở nguyên chỗ đó. Tôi không biết trưởng tộc của nhà Galliasta sẽ làm gì cậu ta, nhưng chuyện đó dù sao cũng không thuộc phận sự của tôi."

Tôi cắn môi.

Nó không phải xuất phát từ tình cảm bạn bè. Tuy thuộc Lớp học El-Melloi nhưng tôi thậm chí còn không phải là một pháp sư. Hơn nữa, dù không tính con mèo lúc nãy thì người phụ nữ này vẫn là một đối thủ nặng ký. Chỉ mỗi chuyện đứng đối diện với cô cũng khiến cho những ngón tay của tôi run lẩy bẩy và tim tôi đập dữ dội. Dẫu thế, tôi không muốn thoái lui. Bởi vì mỗi lần xảy ra tình huống như vậy, gương mặt của một người không bao giờ lùi bước trước bất cứ chuyện gì lại đong đầy trong tâm trí tôi.

Những ngón tay của tôi siết chặt lấy lưỡi hái.

"A, thứ này có vẻ thú vị đấy." Touko nói, chỉ vào lưỡi hái. "Đây là lần đầu tiên tôi nhìn thấy nó, nó hẳn là loại Thần Bí hơn một nghìn năm. Phỏng chứng nó không phải là thứ mà con người có thể cầm được, phải vậy không? Kể cả pháp sư hiện đại cũng không đủ điều kiện."

Một Thần Bí sẽ phải chịu thua khi gặp một Thần Bí mạnh hơn nó.

Điều này đã trở thành một nguyên tắc, dù đương nhiên, đôi khi sự tương thích và khôn léo lại đủ sức làm xoay chuyển tình thế. Và trong đa số trường hợp, sức mạnh của một Thần Bí thể hiện qua niên đại của nó. Touko đã phần nào đoán ra được lõi của Grim Reaper - Add - là một Bảo Khí.

"... Nếu vậy, cô sẽ vui lòng tránh đường chứ?" Tôi hỏi một cách nghiêm túc.

"Rất tiếc, công việc là công việc. Tôi không thể nói câu đồng ý trong hoàn cảnh này."

Touko thản nhiên vẽ ra một ký tự bằng ngón tay của mình.

Chữ Rune. Tôi không biết nó nghĩa là gì. Xem ra tôi đã thiếu chăm chỉ khi học tập ma thuật.

Mặc dù thế, nó vẫn khiến tôi cảm thấy sợ hãi.

Thời gian dịch chuyển lưỡi hái của tôi chỉ bằng một hơi thở. Vậy mà ma lực của Touko thậm chí còn nhanh hơn.

Tốc độ vượt trội của một phép Single Action không thể sánh được với chuyển động vật lý.

(-Thế thì!)

Tôi nhảy lên.

Ma Thuật được triển khai, từ chữ Rune mọc ra những chiếc gai băng nhọn. Chúng như muốn bao vây tôi, nhưng tôi và Add mạnh hơn chúng về mặt Thần Bí. Tôi chỉ cần phóng thích lượng ma lực tới hạn trong người thì toàn bộ đều bị hóa hơi như sương mai dưới nắng mặt trời.

"Quả là ấn tượng. E rằng chỉ dùng bộ chữ Rune Futhark hiện đại[7] thì chưa đủ để đối phó với em. Cách này chỉ hữu hiệu nhất trong một cuộc thi thố sức mạnh đơn thuần. Khi chưa xét đến sự tương thích về Ma Thuật thì Thần Bí nào mạnh hơn sẽ áp đảo cái yếu hơn- À. Hồi trước, tôi cũng đã từng làm như vậy."

Touko miệng nói say sưa nhưng tay không ngừng viết Rune.

Cái thì bùng cháy thành lửa.

Cái thì phát ra xung kích vô hình.

Grim Reaper cũng hóa giải hiện tượng Thần Bí và ma lực của nó, nhưng Touko chẳng hề tỏ ra mất bình tĩnh. Với một nụ cười nhạt trên khuôn mặt ướt đẫm, cô giống như một nhà khoa học đang quan sát một kết quả thí nghiệm thú vị.

"-Vậy tiếp theo, em sẽ cho tôi thấy ma thuật kỳ dị nào đây, cô bé thiên tài?" Không thèm nhìn lại, Touko bắt đầu động chân.

Với một cú đá cao đẹp mắt mà không cần nhìn. Flat đang lẻn tiếp cận từ phía sau lưng cô thì bị đá văng, lưng gáy đập mạnh vào thân cây rồi ngã xuống vũng nước.

Nhận thấy cậu ta đã bất tỉnh, Touko thở dài.

"... Không, đây đáng lẽ chỉ là một đòn cản trở nhẹ nhàng trước khi bắt đầu trận chiến ma thuật thôi... Ai dè cậu lại bị nốc-ao luôn... Này, sao năng lực của cậu thiếu cân bằng quá vậy?"

Nói thật lòng, tôi đồng tình với cô ấy.

Nhưng, tôi cũng đã trải qua chuyện như vậy khi đi học ở Tháp Đồng Hồ.

Cường Hóa không chỉ ảnh hưởng đến sức mạnh cơ bắp mà còn tăng cường phản xạ thần kinh và cảm giác cân bằng. Tuy nhiên, nó không làm giàu thêm kinh nghiệm hoặc khả năng phán đoán của người sử dụng. Nên trong trường hợp của Flat, nó giúp cải thiện đáng kể năng lực thể chất nhưng chẳng thể bù đắp được sự non kém của cậu về kỹ năng chiến đấu. Cụ thể hơn, cậu liên tục bị điểm kém trong mỗi buổi học kỹ thuật tự vệ, đến nỗi khi chịu công kích của sư phụ tôi còn có thể tạm xem là có sức mạnh thể chất.

Dù sao thì chúng tôi bớt đi một lá bài mà chẳng thay đổi được gì.

(Ngay cả việc kéo dài thời gian cũng-)

Chúng tôi đang dần dần rơi vào tình thế bất lợi. Cô ta chắc chắn có một số quân bài mạnh chưa dùng đến, trong khi tôi chỉ còn lại một hai lá. Hơn nữa, bây giờ chưa phải là lúc để tôi xuất ra lá chủ bài đó. Như vậy, tôi chỉ còn cách dựa vào lợi thế về năng lực thể chất.

"-tch!"

Đôi chân tôi xoay tròn.

Không rời mắt khỏi Touko, tôi tận dụng lực ly tâm của mình để thực hiện một cú bổ xuống theo đường chéo. Add đã thu đủ ma lực mà ông cần từ trong không khí. So với khi chiến đấu với con mèo, tôi bây giờ mạnh hơn rất nhiều - lượng ma lực lưu chuyển trong cơ thể tôi đã đạt đến tới hạn của giai đoạn hiện tại.

Mặc dù tôi không hề chùn tay, nhưng lưỡi hái lại ngừng hoạt động ngay trước khi va chạm.

Đó không phải là Rune. Tính đến lúc này, tôi có thể chém được cả những chữ Rune có tác dụng bảo vệ. Nhưng chấn lực kỳ quái này...

"Hình như những pháp sư ở đây, kể cả em, đều đã nhầm lẫn." Touko thì thầm. Lẫn trong tiếng mưa rơi, tiếng nói đó tựa như len lỏi dưới đất. "Pháp sư mạnh nhất mà người ta mong muốn trở thành là những người không cần nhúng tay vào công việc của mình. À, có thể Lord El-Melloi II hiểu được điều đó. Suy cho cùng, đây chắc phải là nguyên nhân lớn nhất giúp ông ta sống sót sau cuộc chiến khi xưa."

Mặc dù nhìn chúng tôi đang nói chuyện trực tiếp với nhau, nhưng tiếng nói của cô tựa như phát ra từ một nơi rất xa.

Không biết từ bao giờ, một chiếc cặp đã nằm trong bàn tay phải của Touko. Nó trông thật kỳ lạ và cồng kềnh so với một chiếc va-li du lịch, đang được hé mở và cho thấy bên trong nó không có gì ngoài màu đen hun hút. Ngay cả thị giác đã được Cường Hóa của tôi cũng không thể nhìn xuyên qua cái bóng đen dường như đã trở thành một thực thể trong chiếc cặp này.

Trong khối đen đó, có hai thứ, xuất hiện.

"Những người đó chỉ cần tạo ra hoặc triệu gọi kẻ mạnh nhất."

Trong chiếc cặp đó, chúng phát sáng.

-Một cặp, mắt.

Tôi bị điếng người.

Cuối cùng, tôi đã hiểu tại sao lưỡi hái của tôi dừng lại. Touko chưa hề làm gì cả. Chẳng qua là tôi sợ. Đâu đó trong thâm tâm tôi nhận ra con quái vật ẩn nấp trong chiếc cặp đó. Đúng rồi, chẳng phải hình dạng của chiếc cặp này làm liên tưởng đến thứ gì đó sao?

Vật quá khổ so với một chiếc cặp này nên được gọi là một khối lập phương.

Phải chăng nó giống như Add - một thứ có bản chất giống như chiếc hộp phong ấn Ma Vật, bước ra từ một thần thoại nào đó?

"-Aozaki Touko. Cô."

Tiếng nói của tôi không thoát ra khỏi cổ họng.

Thứ gì đó chui ra khỏi chiếc cặp, có lẽ nó được gọi là xúc tu. Với sức ép và sự mềm dẻo mà ngay cả Grim Reaper cũng khó có thể cắt được, nó quấn lấy phần cán và lưỡi của cây lưỡi hái, thậm chí cả đôi tay của tôi.

Cuối cùng, một nỗi sợ hãi hoàn toàn về mặt sinh lý bùng lên từ trong cổ họng tôi.



Đột nhiên, một cơ thể người bị văng ra khỏi khoảng rừng trống.

Trượt trên mặt đất nhơ nhớp, làm lấm bẩn bộ Âu phục của chính mình, đó chính là Ngài Byron.

"Ôi chao, cô Aozaki." Một thanh niên vừa nói vừa gãi đầu.

"Vậy việc của cậu đã xong rồi phải không, Atrum?"

"Ừ thì. Cứ xem như mọi chuyện đã được chốt rồi đi." Với đôi tay làm động tác phủ bụi, Atrum nhìn xuống ngài Byron. Bất kể ngài Byron giỏi ma thuật cỡ nào thì khả năng chiến đấu của ông ta cũng không bì được với hắn.

Người thanh niên da nâu này đã quá quen thuộc với những trận đấu nảy lửa, một tên pháp sư từ sáng đến tối chỉ quanh quẩn với những cuộc tranh chấp quyền lực thối nát chẳng có gì đặc biệt đối với hắn.

Đằng sau Atrum, bọn tay sai của gia tộc Galliasta xuất hiện.

Svin đang bị bắt giữ. Cậu bị một kẻ trong đám thuộc hạ của Atrum nắm cổ lôi đi như một miếng giẻ rách. Tuy hắn trông gầy còm nhưng khi được Cường Hóa thì những việc như thế này khá dễ dàng. Ít nhất về mặt sử dụng Ma Lực, đám thuộc cấp này đều là những pháp sư có thực lực cao.

"Sao rồi, ngài Byron? Sau khoảng thời gian vừa rồi, có lẽ ông đã đổi ý."

"…Đổi ý, về cái gì?" Một tay ôm vết thương, Byron ngước nhìn gã thanh niên.

"Hừm. Cũng cứng đầu y chang đám thân sĩ ở Tháp Đồng Hồ. -Thật tình. Đầu óc của tất cả các người đều lên mốc rồi à?"

Ông ta đã biết mình dù sao cũng giống như cá nằm trên thớt của Atrum, và tùy ý hắn tra khảo bất cứ khi nào.

Có chút chưng hửng trước sự kiêu hãnh của quý ông người Anh này, Atrum lại nói với Touko.

"Cứ như vậy đã. Quan trọng hơn là phía bên này, cô Aozaki à. Quả đúng là một Grand, cô không hề khoan nhượng kể cả đối với một thiếu nữ xinh đẹp như thế này. Có phải cô đã gây tàn phế cho cô ta?"

"Này này, không đến mức đó đâu - đừng nói những điều làm hạ thấp danh tiếng của tôi như vậy chứ. Đối phương là một cô gái rất khả ái mà phải không? Tôi chỉ tạm lấy đi khả năng Linh Cảm của cô ta thôi." Touko trả lời, tỏ vẻ mất mãn ra mặt.

Ở ngay đằng trước cô chính là tôi, trong trạng thái đông cứng hoàn toàn và vẫn cầm cây lưỡi hái của mình.

Sự thật là, chiếc cặp của Touko vẫn được đóng chặt. Cô không hề mở cái túi ra mà chỉ cho tôi ngửi một chút mùi hương của thứ bên trong nó.

"Cô gái này quá nhạy cảm với những thứ thuộc về tâm linh. Thậm chí có thể xem cô ta là một dạng Linh Môi (vật dẫn linh). Đáng tiếc là sự xuất sắc của cô bé trong lĩnh vực này lại trở thành một điểm yếu chết người. Tôi bắt đầu thấy đây giống như một mô hình chung giữa những học sinh của lớp học đó."

"...S... vin... Flat..."

Hai cái tên ấy buột ra từ họng tôi.

Cơ thể tôi không cử động được.

Tôi không chỉ bị co ro mà còn tê liệt tận trong tâm trí. Nhận thấy rằng chỉ một động tác bất cẩn cũng sẽ làm phóng thích thứ bên trong chiếc túi đó, rằng nó sẽ hủy hoại chính tôi, cơ thể của tôi tự hành động phòng vệ theo bản năng.

Tôi trở nên bất lực.

Bất lực, vô dụng.


-Con nên là một kẻ hủy diệt.

-Con là một đứa trẻ đáng tự hào.

-Bởi vì, con giống một vị anh hùng hơn bất cứ ai.


Những tiếng nói vang lên trong đầu tôi.

Tiếng gọi từ quê hương. Những con người ngay thẳng. Cha mẹ và họ hàng của tôi, những người đã hân hoan trước sự biến đổi của tôi.

(........................ Aaaa)

À, đúng rồi.

Tôi có thể giao phó tất cả cho nó.

Dẫu sao, tôi được tạo ra vì cây thương này. Tôi chỉ cần sử dụng sức mạnh của mình theo sự dẫn dắt của cây thương. Vốn dĩ không cần phải nghĩ ngợi, vốn dĩ không cần phải trốn tránh, tôi chỉ cần chấp nhận nó đúng y nguyên như thế.

Tôi chỉ cần biến đổi.

Không còn là bản thân tôi, mà trở thành một vị anh hùng cổ xưa.

"Gray(Tối Tăm)... Rave(Hưng Phấn)... Crave(Mong Ước)... Deprave(Trụy Lạc)..."

Từ đôi môi mấp máy của tôi ngân một câu ca.

Không chỉ Touko ở sát bên mà cả Atrum và ông Byron cũng nhận thấy và lập tức nhìn về phía tôi.

"Thì ra thế," Touko gật đầu nhỏ. "Thì ra đây là bí mật của em phải không?"

"Grave(Ghi Khắc)... me(Lên Ta)..."

Trong lúc nói, đầu tôi vẫn cúi gằm. Tâm trí của tôi đã tan biến. Nó đã biến mất hoàn toàn từ trước đó. Vậy nên, đây không phải là giọng nói của tôi. Đây là giọng của người khác - từ một cái tôi khác tiềm ẩn bên trong chính bản thân.

Một con quái vật sinh ra ở quê hương tôi.

Có gì đó bắt đầu rung chuyển.

"Hừm. Làm thế không được nhỉ? Gã này có vẻ cảm thấy hứng thú với nó rồi." Touko cười chua chát với cái cặp lớn bên cạnh mình.

Chiếc cặp bắt đầu rung lên, như muốn tự chứng minh rằng ngay cả chủ của nó cũng không kiểm soát được thứ đang nằm bên trong nó.

Với một tiếng rít lớn, chiếc cặp tự mở bung ra. Cảnh hiện ra lần này không phải là ảo mà là thật.

"Cô Aozaki..."

Như để đáp lại câu nói có chút sợ hãi của Atrum, mà cũng tựa như đang độc thoại, Touko khẽ nói.

"-Nếu vậy thì toàn bộ khu vực này sẽ càn quét."

Bởi thứ trong chiếc cặp đó ư?

Hay là...

"Grave(Đào Mồ)... for you(Cho Ngươi)..."

Ma Lực bắt đầu cuộn lại.

Theo khế ước hình thành giữa Add và chính cơ thể của tôi, một tiến trình bắt đầu được thực thi. Môi trường được tạo dựng. Xương và thịt được tái sinh thông qua Ma Lực. Kể cả những yếu tố của một Huyễn Tưởng Chủng thuộc về Anh Linh đó cũng được giả lập.

Touko đá mắt sang bên cạnh.

"Này, đừng làm gì thêm nữa."

"Không thể để yên như vậy được!" Một chiếc bình nhỏ xuất hiện trong tay Atrum khi hắn hét lên. Ma Lực và Điện Lực kết hợp với nhau và hình thành một tia chớp bị nén nhỏ lại giữa các đầu ngón tay của hắn-

A, thân thể và cây thương của tôi đã nhận thấy địch ý, xung nhịp của Ma Lực kêu vang.

Cặp môi của tôi cử động.

Những câu từ được tuôn ra nghe như một lời nguyền rủa khủng khiếp.

"Thánh Thương, kéo- " (neo)

Tức thì.

Một giọng nói khác vang lên.

"... Ecce homo(Hãy Nhìn Người)."[8]

Quả nhiên, tôi không cựa quậy gì được.

Nhưng những người có mặt ở đó đều nhìn ​​cô ấy.

4[sửa | sửa mã nguồn]

Thuật thức này được thực hiện bởi ba người.

Giữ vị trí trung tâm của bộ ba này là một cô gái có Ma Nhãn.

"Reines, tập trung vào Ma Nhãn."

Theo lời thầy mình, cô gái chú tâm vào thuật thức này.

Theo đánh giá của Tháp Đồng Hồ thì Ma Nhãn của cô bị nóng quá nhanh là do não bộ và Mạch Ma Thuật của cô vẫn còn non nớt. Chính vì tốc độ xử lý của não bộ và Mạch Ma Thuật không theo kịp Ma Nhãn nên chúng sinh ra phản ứng quá mạnh.

Nhưng trong tình huống này thì điều đó lại hữu ích.

Nhờ phản ứng thái quá này mà cô đạt được sự chính xác hiếm thấy trong ma thuật.

Theo mỗi cái chạm của thợ may Islo, chiếc váy thay đổi kết cấu.

Theo từng lời niệm của thầy thuốc Maio, các thành phần chủ vận trong máu và chất dẫn truyền thần kinh trở nên nhộn nhạo như được sống dậy.

Vào đúng thời điểm thích hợp nhất, cô gái khởi động thuật thức và hô lớn.

TLECF - Vol3 chapter 2b.jpg

5[sửa | sửa mã nguồn]

"... Ecce homo(Hãy Nhìn Người)."

-Thời gian dừng lại.

Địa điểm mất đi ý nghĩa của nó.

Dường như không gian và thời gian không còn chuyển động theo quy luật của chúng.

Không chỉ ý thức của những pháp sư ở đây mà ngay cả những con vật nhỏ và côn trùng trong rừng, không riêng gì sinh vật mà từng khối đất và mỗi giọt nước đều bị tác động. Nếu tiến hóa được định nghĩa là sự thích ứng tối đa với môi trường xung quanh, thì nó là tựu chung của những hình thù và con số có thể gây nên sự diệt vong của thế giới này.

___, một từ ngữ thậm chí không hiện lên trong tâm trí.

Phải thừa nhận rằng những ngôn ngữ không hoàn hảo dành cho con người chỉ thể hiện một khoảng trống đối với điều đang diễn ra. Có một pháp sư bị Chỉ Định Phong Ấn đã học được Master of Babel(Ngôn ngữ Thống Nhất) , thứ ngôn ngữ dùng để nói chuyện với thế giới, bất kể vật sống hay chết, mà không hề sai sót. _____ của cô ấy tương tự như đã đến được khu vực dẫn tới Căn Nguyên.

Công Chúa Hoàng Kim, người được cho là đã chết, hiện đang đứng giữa rừng.

6[sửa | sửa mã nguồn]

Không chỉ cạn lời.

Tất cả những người bị cuốn vào cuộc chiến trong khoảng thời gian này - những pháp sư đã hun đúc tâm hồn mình đủ để chấp nhận mọi thử thách sinh tử - đều bị choáng ngợp đến lặng người.

Không những thế.

"Add... là..." Tôi nhìn đôi tay của mình.

Mặc dù lưỡi hái đã lộ ra hình dạng thật của nó là một cây thương, nhưng bây giờ, nó đã lại trở lại hình dạng một chiếc hộp nhỏ trong lồng.

"Xem ra ngay cả chúng ta cũng bị thu lại." Touko nói, vừa lắc đầu thất vọng vừa nhắm một mắt. Chiếc cặp trong tay cô cũng đóng lại.

"Đó là, cái gì..."

Kể cả tia sét mà Atrum định phóng lẫn đám mây bão phủ dày đặc trên bầu trời đêm cũng bị biến mất. Ma thuật Thời Tiết do hàng chục pháp sư cùng phối hợp thực hiện bị tan rã không khác gì một tờ giấy mỏng.

Thứ gì từ đâu đến thì quay trở về đúng chỗ đó.

Khi _____ tuyệt tối xuất hiện, mọi ma thuật khiếm khuyết, phi tự nhiên đều trở về hư vô.

Chuyện này có thể so bì với kỳ tích của một thánh nhân đã tách biển để đưa hàng ngàn người thoát khỏi Ai Cập.

Đồng thời, nó lặp lại một sự kiện đã xảy ra vào hôm trước.

Sau vài giây ngắn ngủi, phép màu nhiệm này kết thúc.

Đứng trước mặt họ không phải là Công Chúa Hoàng Kim đã chết, mà là Công Chúa Bạch Ngân.

"... Ra vậy, đây là Chiếu Ảnh." Touko lẩm bẩm.

Nghi thức ma thuật trong trường hợp này thực ra không có đối tượng phản chiếu gốc - nó được vật chất hóa bằng Ma Lực chỉ trong vài phút - ma thuật này chỉ như vậy. Thuật thức này vô dụng vì tiêu hao Ma Lực vừa nhiều lại vừa nhanh, nó không nhận được nhiều chú ý từ các pháp sư.

Nhưng riêng bây giờ.

Sư phụ tôi đã đến bên cạnh chúng tôi, ngài khẽ gật đầu một cái khi nói.

"Nói đúng lắm. Dùng gương mặt của Công Chúa Bạch Ngân để chiếu hình ảnh của Công Chúa Hoàng Kim trong buổi ra mắt lần đầu. - thực hiện bởi đệ tử của tôi, Reines."

"Hừm. So với việc anh xây dựng thuật thức và hai pháp sư của phe Meluastea thiết lập nghi thức thì em cảm thấy mình không đáng để khoa trương như thế." Reines nói, với cái miệng méo xẹo trong khi một tay áp lên đôi mắt.

Maio và Islo cũng xuất hiện phía sau lưng họ, với bộ mặt phờ phạc giống như vừa mới thực hiện xong một Đại Ma Thuật Thức.

Trong tình huống thông thường, việc Chiếu Ảnh thành quả ma thuật cuối cùng của nhà Iselma - Công Chúa Hoàng Kim - là điều mà không một pháp sư nào có thể làm được. Nhưng vì họ còn có người em song sinh, Công Chúa Bạch Ngân, cũng đã trải qua thuật thức y hệt từ lúc sinh ra, việc này lại trở nên khả thi. Tất nhiên, nếu không nhờ Ma Nhãn của Reines mang lại độ chính xác cực cao trong ma thuật, cộng thêm sự hỗ trợ của Maio và Islo, hai người đã làm đẹp cho Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân từ trong ra ngoài, thì việc này vẫn vượt quá khả năng của họ.

Nghiến răng, Atrum lên tiếng thách thức.

"Như thế có là gì. Các người tưởng bằng vào mấy lời nói đó là có thể ngăn bọn tôi ư?"

"Không cần ra vẻ cứng rắn nữa đâu." Touko xua tay với Atrum, một nụ cười cay đắng xuất hiện trên mặt cô. "Ma Thuật này được tạo thành từ niềm tin có thể thay đổi thế giới thực, và kèm với nó là sự tập trung tương ứng. Khuôn mặt của cô ta vẫn tái hiện trong tâm trí tôi ngay cả khi nhắm mắt lại. Tôi cảm thấy mình chỉ dùng được ma thuật hạng Cause trong vòng hai ba giờ."

Touko thẳng thắng giải thích tình trạng của mình. Mặc dù nghe qua cũng thấy đây là một tình thế hung hiểm, nhưng người phụ nữ này vẫn nói ra như không có gì, thậm chí không tỏ vẻ như đang liều lĩnh.

Về phần tôi... cơ thể tôi vẫn còn cảm giác nặng nề.

"…Sư phụ."

Tôi cảm thấy mình đang ngã về phía trước, và có ai đó đỡ lấy tôi. Mùi xì gà và cảm giác khi chạm vào áo khoác da của người ấy khiến tôi thư thái vô cùng.

"Ta xin lỗi... Ta đã nhờ trò câu giờ giúp chúng ta, nhưng yêu cầu này vẫn quá đáng. Ta thật sự xin lỗi." Sát bên mình, tôi nghe thấy những câu xin lỗi của sư phụ. "Ta cũng đã chuẩn bị. Ta sẽ đền đáp công sức của trò."

Đỡ tôi bằng một tay, ngài dời ánh mắt sang phía người phụ nữ kia.

"Cô Aozaki," Ngài nói. "Ừm, chắn hẳn khí độc của cô đã hết, bây giờ cô sẽ làm gì?"

"Nếu cô đã hết khí độc rồi thì chúng ta có thể thương lượng." Sư phụ tôi tiếp tục nói một cách thẳng thắn.

"... Hơn nữa, tôi nghĩ bây giờ cô đã hiểu ra, phải vậy không?"

Trong một hồi lâu, Touko im lặng.

"Tôi nghĩ điều đó có khả năng, đây chính là điều mà ông muốn nói đến phải không? Tiết mục vừa rồi của ông cũng chính là một đáp án cho tôi."

"Có thể nó giống như trong tưởng tượng của cô." Sư phụ tôi gật đầu.

Tôi không hiểu gì cả. Sư phụ tôi hỏi Touko rằng cô có hiểu không, cô ấy đáp rằng mình đã hiểu, còn tôi thì vẫn chưa kịp hiểu họ đang nói về cái gì. Mặc dù họ nói chuyện bằng thứ ngôn ngữ mà tôi biết, nhưng lại giống như đang dùng một dạng mật mã mà chỉ riêng hai người họ mới hiểu.

Nhưng tôi nhận ra rằng một sự thỏa hiệp nào đó giữa hai người đã được lập ra.

"Và, đây chỉ là suy đoán thôi, nhưng tôi nghĩ thứ mà cô được trả công cho việc này là-"

"-À. Nếu ông đã đúng rồi thì đừng làm mất đi ý nghĩa của nó. Có thể nói là tôi đã bị lừa gạt. Không, trong trường hợp này thì cũng không phải đối tác kia lừa tôi, có lẽ tôi đã kết luận vội vàng." Touko trả lời, cô lắc đầu và nhún vai một cái.

Không biết tại sao nhưng câu nói của cô lại có vẻ nhiệt thành khác lạ. Như thể cô bị bất ngờ trước một đoạn kịch tính trong bộ phim mà mình đang xem, gương mặt cô ánh lên trong sự thán phục.

Ánh mắt của sư phụ tôi lại dịch chuyển lần nữa.

"Nếu tôi không nhầm thì ông chính là Atrum Galliasta."

"Gì hả, Lord?" Anh chàng da ngăm trịnh thượng đáp, giọng điệu của gã chẳng có tí tôn trọng nào đối với danh hiệu này.

Bỏ qua thái độ thiếu tôn trọng đó, sư phụ tôi lên tiếng.

"Ông có thể trao trả những học viên của tôi được không?"

"Cái gì? Ông nghĩ mình là ai chứ? Thằng nhóc này định giết tôi đấy, ông biết không. Ông tưởng vì ông là một Lord nên tôi sẽ vui lòng bỏ qua dễ dàng vậy sao?"

Cả Svin và Flat đều đang bất tỉnh và bị bắt giữ bởi đám thuộc hạ của Atrum. Tuy đa số bọn họ vẫn còn bị choáng bởi ảnh chiếu của Công Chúa Hoàng Kim, nhưng điều đó không có nghĩa là chúng tôi có thể dễ dàng chế ngự họ.

"Tôi biết ông muốn thứ gì ở đây."

"... Tôi đâu cần che giấu ý định đó. Trái lại, nếu ông không biết mới là lạ đó." Gã nhe răng tỏ vẻ vờ vịt lộ liễu.

Không giống như với Touko, Atrum tỏ thái độ kỳ lạ khi đối diện với sư phụ tôi. Mặc dù đúng ra đây là lần đầu tiên họ gặp nhau, nhưng giao thiệp giữa đôi bên càng lúc càng kém - khoảng cách giữa họ tăng lên một cách bất thường, như thể họ đang đối đầu với nhau.

Sau một hồi, sư phụ tôi nói tiếp.

"Vào tháng trước, ông và nhà Iselma đã cạnh tranh nhau trong cuộc đấu giá thánh tích của một Anh Linh."

Nghe thế, tôi chợt nín thở.

Tôi còn nhớ. Sau khi mời tôi đến Tháp Đôi, Reines đã nói với sư phụ tôi một chuyện có liên quan.

-Coi nào, anh vẫn chưa từ bỏ ý muốn tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ năm với tư cách là người đại diện của Hiệp Hội Pháp Sư phải không?

-Tạm thời còn một suất nhưng nó rất không dễ chút nào. Một pháp sư đã được chọn, nghe nói đó là một kẻ mới đến đã chi rất nhiều tiền.

Giả sử người mới đó chính là Atrum Galliasta.

Thế thì hiển nhiên, anh ta sẽ nhắm vào một thánh tích. Cuộc Chiến Chén Thánh là một Đại Nghi Thức ở Viễn Đông, mỗi pháp sư tham gia cuộc chiến sẽ phải triệu hồi một Anh Linh chiến đấu cho mình. Nhưng để triệu hồi được Anh Linh mà mình mong muốn thì họ cần phải có một thánh tích liên quan đến Anh Linh đó. Ví dụ, với một Anh Linh liên quan đến một thánh kiếm thì vỏ của thanh gươm thánh đó sẽ là thánh tích...

... hoặc theo như tôi được nghe kể là vậy.

"Nếu vậy… thì sao?" Atrum lại đốp lần nữa.

Sư phụ tôi chậm rãi đáp.

"Nếu những nghi ngờ của tôi là đúng thì việc đe dọa Huân tước Byron sẽ không mang lại bất cứ lợi lộc gì cho ông. Dẫu sao thì bây giờ, ông ta cũng không biết thánh tích này đang ở đâu."

"Hả...?" Atrum liếc sang ông Byron, người đang đau đớn tựa lưng vào một cái cây.

Lord Byron không trả lời, cũng không phủ nhận.

Đổi lại, sư phụ tôi tiếp tục nói.

"Tuy nhiên, tôi có thể nói cho ông biết thánh tích đó đang ở đâu."

"Haha. Vì vậy, tôi chỉ cần tha cho những học viên của ông để được nghe mấy cái suy luận ngớ ngẩn của ông sao? Có lẽ tôi nên nhắc nhở ông, với sức chiến đấu của tôi hiện giờ, tôi có thể lấy mạng của ông lẫn những đứa học viên kia mà không đổ chút mồ hôi hột nào. Tôi không việc gì phải làm theo lời ông cả."

"Tôi hứa với ông là điều đó đáng giá." Sư phụ tôi đáp trả sự thù địch ra mặt của Atrum bằng một cái gật đầu. "Hơn nữa, nếu những suy luận của tôi là sai, tôi sẽ cho ông một bảo vật thậm chí còn tốt hơn thứ mà ông đang nhắm tới."

"Cái gì?" Trong một thoáng, Atrum sững sờ. Nhưng sau đó, gã bắt đầu cười. "Ông nói gì thể hả, Lord? Tôi biết khá rõ tình trạng của gia tộc El-Melloi. Ông không thể nào có sẵn thứ tốt hơn... Không, không lẽ nào."

Đến đó, anh ta ngừng nói.

Những lời mà sư phụ tôi đã nói, và cơ hội mà chúng mở ra, cuối cùng cũng đánh động hắn. Không, không chỉ một mình hắn. Tôi cũng cảm thấy ý nghĩa trong những lời đó đè nặng lên mình. Một ý nghĩa đầy tuyệt vọng, thậm chí chỉ nghĩ đến nó thôi cũng khiến lòng tôi đau đớn.

"Sư phụ!"

Nhưng, hình như không nghe thấy tiếng tôi, ngài chỉ nhìn sang phía em gái của mình.

"... Có được không, Reines?"

"Tùy ý anh thôi. Ít nhất thì thứ đó là tài sản cá nhân của anh chứ không phải của nhà El-Melloi." Reines thở dài. Gương mặt chị trông xanh xao yếu ớt, như thể phép Chiếu Ảnh lúc trước đã làm vắt kiệt tinh thần của chị.

Thế rồi, sư phụ tôi nói tiếp.

"Thề trước danh dự Lord của gia tộc El-Melloi." Tạm dừng một lát, ngài tiếp lời. "Tôi đặt cược thánh tích của mình vào lời hứa này."

Thánh tích của sư phụ tôi.

"Không lẽ, nó từ Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ tư...?" Đôi mắt của Atrum mở to.

Trước mặt gã, sư phụ tôi chậm rãi lấy hộp xì-gà ra. Rút một điếu xì-gà và một que diêm, ngài đánh diêm và châm lửa điếu xì-gà, đưa nó lên miệng. Sau khi một loạt động tác bài bản trông giống như nghi thức ma thuật ấy, ngài nói một cách cương quyết.

"Combat proven (Đã được kiểm nghiệm bằng thực chiến). Tôi có thể sống sót sau Cuộc Chiến Chén Thánh ấy là nhờ nó - thánh tích cho phép tôi triệu hồi vị đại anh hùng ấy, chính là thứ mà tôi cược với ông."

Mọi người im lặng.

Sự im lặng đó tựa như sẽ kéo dài mãi mãi, còn với tôi là nỗi lo sợ gây khô khốc trong cổ họng. Mặc dù chỉ mới quen sư phụ vài tháng, nhưng tôi biết rằng Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ tư và những ký ức về nó là những điều đã hình thành nên tính cách của ngài. Ngoài ra, tôi còn biết tâm điểm trong ký ức của ngài về trận chiến đó là khoảng thời gian ngài đồng hành cùng với Anh Linh mà mình đã triệu hồi.

Giữa đám khói thuốc, từ khuôn mặt của chàng trai da ngăm hiện lên một nụ cười tươi rói.

"-Chà chà. Không ngờ rằng một đám học trò vô giá trị lại quan trọng với ông như thế." Trong tiếng lẩm bẩm của hắn là lời than thở... và một vẻ gì đó giống như mối hảo cảm kỳ lạ. Tôi không biết điều gì đã đem đến một sự thay đổi tích cực này trong thái độ của hắn đối với sư phụ tôi.

Dường như đã thỏa mãn, Atrum Galliasta lấy tay vuốt mái tóc dài của mình.

"Nhưng tôi sẽ không làm điều lỗ mãng như chà đạp lên niềm tin của người khác. Hơn nữa, ông đã chịu đưa ra một cái giá cao hơn như vậy để thỏa thuận thì tôi đâu thể ngoảnh mặt làm ngơ. Vì sự thiện chí hết mức này, tôi chấp nhận đề nghị của ông, Lord El-Melloi II."

Atrum nở một nụ cười tự đại như thể hắn vừa gạ được một anh bạn tốt.


</noinclude>

Chương 3[sửa | sửa mã nguồn]

TLECF - Vol3 chapter 3.jpg

1[sửa | sửa mã nguồn]

-Đẹp nghĩa là gì?

Trước khi chúng tôi đến Tháp Đôi, Reines đã hỏi sư phụ tôi một câu như thế.

Nếu chỉ nói đơn giản rằng cái đẹp là "những gì khiến con người cảm thấy dễ chịu", tôi nghĩ rằng Công Chúa Hoàng Kim lúc đó đã thể hiện một thứ khác. Thứ đó đã vượt ngoài tầm nhận thức của chúng ta, và không thể diễn tả được bằng những từ đơn giản như "dễ chịu" hay "khó chịu". Nói theo cách dễ hiểu nhất, nó khiến mọi loại cảm xúc chứa trong chính chúng ta bị trút hết ra ngoài, trong khi chúng ta lại không thể ngăn chặn và cảm thụ nó. Hình dạng tái tạo của Công Chúa Hoàng Kim đã đạt đến mức siêu việt, ngay cả Touko cũng chẳng làm gì được ngoài cười khổ.

Có lẽ nó chính là địa ngục.

Nó chắc chắn không phải là thiên đường. Theo như lời dạy các linh mục tại nhà thờ, thì thiên đàng phải là một nơi bao bọc con người bằng sự bình yên hơn thế này. Không thể lý giải, kinh ngạc, bốc đồng, phá hoại, thậm chí dẫn đến giết chóc, nó có nhiều nét giống với địa ngục hơn. Pháp sư vốn là những người quay lưng lại với Chúa và hướng về phía địa ngục, nhưng điều đó khác hẳn với việc tạo ra một địa ngục trần gian. Kẻ làm ra một thứ như vậy chắc chắn sẽ có những quan điểm khác. Nếu người đang sống học được những khái niệm vốn chỉ tiết lộ cho kẻ đã chết thì hầu như mọi tôn giáo và tư tưởng đều trở nên vô nghĩa.

Lối sống và cách chết trở nên giống nhau. Thiên đường và địa ngục chỉ là những mục tiêu trong mộng tưởng về sự giải thoát cuối cùng. Nhận được vui sướng hoặc khổ đau sau khi đã đi quá sức chịu đựng của thân thể và không còn sự sống, đó là những gì mà con người đề ra. Nhằm truyền bá khái niệm cho những người mù chữ, nghệ thuật được phát triển trong nhiều tôn giáo khác nhau, thiên đường và địa ngục được tô vẽ một cách sống động. Nghịch lý là, chúng được mô tả rất kỹ lưỡng bởi bàn tay của hàng ngàn người, nhưng đồng thời, những mô tả đó lại bị xem là xa rời thực tế. Bất kể khắc họa đẹp đến đâu thì nghệ thuật vẫn không thể trở thành chính bản thân cái đẹp, điều nghịch lý ấy vẫn tương thích.

Qua khe cửa vô cùng hẹp, những kẻ thành tín vô tri chỉ có thể tưởng tượng. Mường tượng về một thiên đường hạnh phúc tột cùng hay một địa ngục nghiệt ngã tuyệt vọng. Chúng ta được tự do mơ mộng bên trong chiếc lồng não bộ của chính mình, đó là tội lỗi và hình phạt đầu tiên dành cho nhân loại.

Không chỉ có thế.

Phải, thậm chí sau này, tôi vẫn còn một nghi vấn.

Người vô tình đạt được Căn Nguyên(Chân Thực) - Công Chúa Hoàng Kim lúc hóa thành địa ngục - đã nghĩ đến điều gì ở trong lòng?

"-Ma Pháp thật là lớn."

Khi chúng tôi về đến tiền sảnh của Tháp Mặt Trăng, Lord Valueleta - bà Inorai - đang ngồi trên một chiếc ghế dài và cầm một ly rượu whiskey. Bà không biết cuộc đàm phán của sư phụ tôi diễn ra thế nào, và ngồi đợi trong Tháp Mặt Trăng này như không hề quan tâm đến nó.

Chiếc đèn chùm cánh xòe tỏa sáng lộng lẫy phía trên đầu những pháp sư đang tề tựu trong phòng.

Dưới ánh sáng đó, lông mày của sư phụ tôi hơi cau lại.

"Một pháp sư không nên tùy tiện dùng từ Ma Pháp như vậy."

"Không không, những gì ông vừa mới làm ở đây chắc chắn là Ma Pháp. Nó không giống phương pháp sửa đổi thực tại của Ma Thuật, mà như kiểu biến điều không thể thành có thể." Quơ ngón tay trỏ nhăn nheo của mình trong không khí, bà uống nốt thứ chất lỏng màu hổ phách còn lại trong ly. Gây ra một âm thanh khô khốc trên bàn, bà nheo mắt nhìn sang anh chàng da ngăm đen đang ngồi trên ghế sofa phía sau mình. "Này cậu chủ Galliasta, chắc là anh cũng không ngờ mọi chuyện lại diễn ra như thế này phải không?"

"Tôi không phủ nhận điều đó. Tôi quyết định chuyển sang món lời trước mắt. Ừ, tôi thấy ngạc nhiên, một phần vì Lord của Tháp Đồng Hồ lại đưa ra một canh bạc kỳ cục như thế." Atrum trả lời với giọng điệu mỉa mai.

Thật ra, tôi cũng cảm thấy như vậy. Tôi không thể tin nổi rằng ngài lại đánh cược thánh tích đó. Hai giờ đã trôi qua, và trong suốt thời gian phụ giúp sư phụ và chị Reines làm công tác chuẩn bị, tôi vẫn không bình tâm được.

"Riêng về cá nhân, tôi cảm thấy hạnh phúc vì được may mắn chiêm ngưỡng nó." Touko, lúc này không đeo kính, khẽ mỉm cười.

Sư phụ tôi từ tốn liếc nhìn sang bên cạnh.

"Công Chúa Bạch Ngân có bị di chứng nào sau phép Chiếu Ảnh không?"

"Không... Nói chính xác thì, thân thể của tôi chỉ đóng vai trò là điểm khởi đầu mà thôi." Công Chúa Bạch Ngân khẽ gật đầu và nói.

Chiếu Ảnh là một ma thuật tạo ra một thực thể tạm thời dưới dạng Ether. Có thể nói rằng nó giống như một lớp màng mỏng phủ lên Công Chúa Bạch Ngân. Hai Công Chúa càng giống nhau bao nhiêu thì tỉ lệ thành công của ma thuật này càng cao bấy nhiêu, mà bản thân Công Chúa Bạch Ngân không phải chịu bất kỳ ảnh hưởng nào. Về mặt này, cô giống một chất xúc tác theo định nghĩa trong khoa học.

Regina đứng bên Công Chúa Bạch Ngân, còn Maio và Islo thì nhìn sư phụ tôi với vẻ ngờ vực.

Họ hợp tác với nhau vì mục đích chung là ngăn chặn cuộc tấn công của Galliasta, nhưng khi mục đích đó hoàn thành, hiển nhiên mối quan hệ giữa họ lại trở về như ban đầu.

Tức là, mối quan hệ giữa điều tra viên và kẻ bị tình nghi trong vụ giết hại Công Chúa Hoàng Kim và người hầu của cô ấy.

"...Trước hết, ta hãy lắng nghe nhận định của ông." Ngài Byron nói.

Ông tuy rằng không phục, nhưng nếu thẳng thừng phản đối thì Atrum sẽ trở lại thành kẻ địch… vì lý do này, ngài Byron tạm thời cho phép sư phụ tôi hành động.

Trong sảnh, tất cả những người có liên quan đến vụ việc hiện tại đều có mặt.

Inorai và Mick Grazilier.

Atrum Galliasta.

Công Chúa Bạch Ngân.

Regina.

Maio và Islo.

Huân tước Byron.

Cùng với sư phụ tôi, chị Reines và chính tôi, như vậy tổng cộng là mười một người.

Svin và Flat đã tỉnh lại vào khoảng một giờ trước, nhưng họ đang làm công việc mà sư phụ tôi giao cho nên không có mặt lúc này.

Hơn nữa, một số người được chọn từ đội tấn công của Galliasta đứng bao quanh nơi này để trông chừng. Số người còn lại ở bên ngoài tòa tháp và sẵn sàng xông vào nếu bên trong có biến.

"…Nào, Lord El-Melloi II, chẳng phải ông đã huênh hoang rằng ông sẽ nói ra những suy luận phách lối của mình khi mọi người tập trung đông đủ ư?"

"Tôi không hề nói chúng là suy luận. Chúng chỉ là phần suy đoán. Dù nói thế nào thì chũng cũng không chứa lý luận." Vẫn như mọi khi, sư phụ tôi nói thêm những câu nhận xét có vẻ thừa thãi.

Nhưng chúng hẳn là quan trọng đối với ngài. Quy tắc mà ngài hay tuân thủ trong những sự việc liên quan đến pháp sư - 「whodunnit(Nó đã được làm bởi ai)」 hoặc 「howdunnit(Nó đã được làm như thế nào)」 đều vô nghĩa, cái duy nhất mà ta có thể tin cậy trong bộ ba đó chính là 「whydunnit(Nó đã được làm vì cớ gì)」.

(...Nhưng mà)

Nếu không thể phá giải vụ án này thì những gì mà chúng tôi sẽ mất không đơn giản là "tổn thất nghiêm trọng". Sư phụ tôi có thể không màng đến quyền lực của nhà El-Melloi, nhưng riêng đối với thánh tích mà ngài dùng để trao đổi lần này thì khác. Không, xét đến cuộc tấn công của người nhà Galliasta, việc thiết yếu ở đây không chỉ là phá án.

Sau khi ngước lên trần nhà với vẻ mặt cay đắng hơn bao giờ hết, sư phụ tôi dời mắt nhìn sang vị chủ nhân của Tòa Tháp Đôi.

"Trước tiên là yêu cầu mà tôi đã nói, thưa ngài Byron."

"…Ừ." Ông bất đắc dĩ gật đầu, búng ngón tay.

Theo hiệu lệnh của ông ta, người hầu đưa tới một chiếc hộp. Vòng Tròn Ma Thuật niêm phong trên mặt hộp biến mất ngay khi họ dùng một con dao cắt lên một vị trí của nó. Sau đó, thủy ngân lỏng trào ra khỏi hộp rồi biến hình thành một cô hầu gái.

"Trim."

Tôi nhận thấy gương mặt của chị Reines đã tỏ ra nhẹ nhõm. Đối với chị ấy, Trim là người bạn đồng hành chưa từng xa rời chị trong suốt nhiều năm qua.

Cũng giống như - Add đối với tôi vậy.

"Nhưng nếu cô có bất cứ hành động dư thừa nào thì tôi sẽ thu giữ nó một lần nữa."

"Ừ. Xin cứ cố hết sức mà trông chừng cô ấy. Khả năng tập trung của ông sắp khôi phục xong rồi phải không?" Reines dấm dẳn trong khi kiểm tra Trimmau từ đầu đến chân.

"-Chuẩn bị xong xuôi hết chưa vậy?" Atrum ung dung ngồi trên ghế và khoanh tay. Ở nơi mà những cảm xúc và tư lợi đan xen một cách phức tạp như thế này, hắn là người duy nhất có thể đứng ngoài cuộc, chỉ có được chứ chẳng có mất, điều đó biểu hiện thông qua nụ cười trên mặt hắn.

"Không, còn hai cái nữa." Khi nói vậy, sư phụ tôi quay ra phía cửa. Không lâu sau, tiếng bước chân vồn vã vang lên từ hành lang bên kia, và cánh cửa bật mở.

"Đến rồi đây!"

"...Xin thứ lỗi ạ. Chúng tôi xin được mạn phép."

"-Flat, Svin."

Tôi ngạc nhiên khi thấy thứ mà cậu thiếu niên tóc vàng xoăn kia đang cầm.

Được bọc trong một chiếc chăn, được nâng giữ một cách hết sức cẩn thận và trân trọng, là thi thể của Carina.

"... Carina…" Tiếng gọi não nề của Regina vọng khắp sảnh.

Svin nhẹ nhàng đặt thi thể ấy xuống sàn, tại nơi mà sư phụ tôi có thể cúi xuống xem xét.

Lấy ra một chiếc kính lúp và một cây đèn bút, ngài bắt đầu cuộc khám nghiệm. Thay vì mang dáng dấp của một pháp sư, ngài trông như đang làm công việc giám định của cảnh sát hơn. Nhắc đến thì, thám tử Sherlock Holmes cũng nổi tiếng về việc ứng dụng công nghệ pháp y tiên tiến nhất trong thời đại của mình để điều tra vụ án, suy nghĩ đó lướt qua trong đầu tôi.

Trong mắt của các pháp sư thì đây là một hình ảnh khó coi, họ bắt đầu xì xào bàn tán xung quanh ngài. Nhưng sư phụ tôi chẳng hề bận tâm đến điều đó, ngài lúc này đang chạm vào gương mặt của cái xác, nó trông bình thản như gương mặt của người đang ngủ.

Ngài dường như chăm chú đến nỗi không hay biết rằng mình đang chảy mồ hôi, và rằng tôi cứ mỗi chốc lại lau mặt cho ngài.

Sau một hồi,

"Đúng như tôi nghĩ," Ngài thì thầm bằng một giọng nghèn nghẹt. "Màng nhĩ đã bị cắt bỏ. Có một dấu vết cho thấy việc hủy thính giác này là cố ý. Nếu được xử lý một cách triệt để thì nó tất nhiên sẽ trông như vậy. Đúng như lời của chính cô ta, khi môi trường sống được ma thuật bổ trợ thì vấn đề này hầu như không có ảnh hưởng gì mấy."

Những người đang lắng nghe sư phụ nói chắc hẳn sẽ cho rằng ngài đang nói về hành động của hung thủ.

Nhưng tôi nhớ đến một chuyện. Một lời thú nhận của Công Chúa Hoàng Kim khi cô ấy đến phòng của Reines, rằng cô bị điếc không phải do một khiếm khuyết di truyền.

Islo nhíu mày hỏi.

"...Thế... là... ý gì...?"

"À." Sư phụ tôi từ từ đứng dậy. Nhẹ nhàng xoa bụng, ngài hít một hơi thật sâu. "Vậy thì chúng ta hãy đi từ kết luận."

Đứng trước thi thể của Carina, ngài nói một cách thẳng thắn.

"Cô gái này chính là Công Chúa Hoàng Kim."

Sự im lặng bao trùm khắp sảnh.

Tựa như căn phòng này bị ếm ma thuật - đây giống như sự im lặng ngự trị khi tất cả mọi âm thanh trên thế gian đều đột ngột biến mất.

2[sửa | sửa mã nguồn]

Sư phụ tôi thi thoảng lại hành động như vậy trong khi đứng lớp.

Ngài thường là một người thấu đáo, nếu không nói là quá rạch ròi, nhưng đôi khi ngài lại đi ngay vào kết luận khiến các học viên ngẩn ngơ không hiểu ngọn ngành thế nào. Những lúc như vậy, Flat thì bày tỏ sự khoái trá, còn Svin thì cố gắng kiềm chế cậu ta, và một trận náo loạn thảm khốc sẽ nổ ra tiếp theo đó. Nhưng lần này thì khác.

Mất hết kiên nhẫn, anh chàng điệp viên tự xưng - Mick Grazilier - là người đầu tiên lên tiếng phàn nàn.

"...Này này, ông nói như vậy có hàm ý gì?"

"Câu nói đó hoàn toàn theo nghĩa đen. Đây chính là Công Chúa Hoàng Kim đã trình làng trong Cuộc Gặp Mặt Xã Giao của nhà Iselma lần này."

Chắc anh ta điên mất rồi. là câu mà mọi người không nói thành lời.

Câu nói vừa rồi của sư phụ tôi bị xem là hàm hồ.

Cô gái này chắc chắn là người hầu đã luôn kề cận bên Công Chúa Hoàng Kim. Nhưng làm sao có thể suy luận rằng cô ấy cũng chính là Công Chúa Hoàng Kim được chứ?

Atrum lên tiếng thay cho chúng tôi.

"…Giống như cái trò Chiếu Ảnh hộp hù dọa ban nãy ấy à? Nhưng chẳng phải nó vốn chỉ hiệu nghiệm với Công Chúa Bạch Ngân vì cô ta rất giống Công Chúa Hoàng Kim ư?"

Đúng vậy.

Với chất xúc tác đặc biệt là Công Chúa Bạch Ngân cùng sự phối hợp của Reines, Maio và Islo, họ có thể tạo ra một ảo ảnh hiện hữu trong vài giây, nhưng ảo ảnh đó đúng là Công Chúa Hoàng Kim. Kết quả tương tự không thể nào đạt được với một người hầu gái khác xa so với cô ấy, mặc dù thời gian xuất hiện cũng không dài lắm, chỉ khoảng một vài giây.

Sư phụ tôi khẽ gật đầu một cái.

"Tất nhiên, phương pháp không giống nhau. Thực ra, tôi cũng không hiểu rõ lắm. Thời gian hoàn thiện Công Chúa Hoàng Kim vốn đã hoàn toàn không đúng... Flat."

"Vâng vâng, em đã ghi hết ra đây rồi!" Flat giơ cao một tấm bản vẽ trong tay mình.

Thấy vậy, Reines thổi lên cánh tay của Trimmau. Cánh tay ấy tan biến dưới tác dụng của hơi thở chứa ma lực, hóa thành sương mù bao phủ xung quanh. Một lát sau, màn sương thu lấy ánh sáng, tái hiện bản vẽ đó lên không khí.

Một lá số tử vi.

Đó là bản đồ thiên thể đã được vẽ ra khi chúng tôi bàn bạc về chuyện vị trí của mặt trời và mặt trăng không khớp với nhau.

Các hành tinh và quỹ đạo của chúng lần lượt được thể hiện trên sơ đồ mặt phẳng. Tấm sơ đồ không hoàn toàn theo thuyết nhật tâm - không giống quỹ đạo thật sự của các hành tinh - bởi đây không phải là khoa học, nó chỉ thể hiện nhưng thông tin cần thiết cho việc quan trắc trong ma thuật.

"Chắc hẳn mọi người ở đây đều đã biết tử vi của thời hiện đại." Sư phụ tôi mở đầu. "Tháp Mặt Trời và Mặt Trăng. Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân. Thuật thức của nhà Iselma vận dụng triệt để thuật thức mặt trời và mặt trăng. Nhưng nếu Thể Nguyền mà gia tộc Iselma và Galliasta tranh đoạt với nhau đã được sử dụng trong việc hoàn thiện Công Chúa Hoàng Kim, thì thời gian lại không ăn khớp. Khi họ mua được Thể Nguyền đó vào khoảng một tháng trước thì thời điểm mà mặt trời và mặt trăng nằm ở vị trí thích hợp đã qua vài tháng rồi."

Nói đoạn, ngài chỉ vào mặt trời và mặt trăng trong lá tử vi đang trôi nổi trên không.

Trong sơ đồ đầu tiên, hai ngôi sao này nằm cùng một hướng, còn trong sơ đồ tiếp theo, chúng nằm đối diện nhau.

"Lựa chọn tốt nhất là nhật thực vào buổi trưa. Sự giao hội giữa mặt trời và mặt trăng khi chúng nằm cùng một hướng. Lựa chọn tốt nhất thứ hai là khi mặt trời và mặt trăng nằm ở hai phía đối ngược nhau, cùng với sao Thổ, ngôi sao tượng trưng cho sự tạo hình, hợp thành một góc 120 độ. Nhưng cả hai trường hợp đó đều không xuất hiện trong mùa này."

"Ông…" Nén cơn giận quá lâu, khuôn mặt của ngài Byron bắt đầu tối sầm.

Hiện tại, lời giải thích của sư phụ tôi giống như đang từng bước phân giải ma thuật của nhà Iselma. Nhưng ông không thể tùy tiện phản đối lúc này vì như thế chẳng khác nào tiết lộ bí mật của chính mình. Để ngăn chặn sự bạo ngược từ phía nhà Galliasta, ông phải nhẫn nhục chịu đựng trước những câu nói của sư phụ tôi.

"Tuy nhiên, nếu có một thứ khác thay thế mặt trời trong thuật thức thì vấn đề sẽ được giải quyết."

"Ồ? Có thứ khác thay thế được ư?" Hoàn toàn bị cuốn hút, Atrum rướn người về phía trước trong khi nói. Sư phụ tôi trả lời một cách hết sức lịch sự.

"Phải, trong ma thuật, một số hành tinh khác có thể đại diện cho mặt trời. Sao Kim là lựa chọn phổ biến nhất. Có lẽ bởi nó là ngôi sao sáng nhất trên bầu trời. Cũng vì nguyên này mà người ta gọi nó là Konjin [Kim Thần] mang lại xui xẻo ở Viễn Đông, và thậm chí còn liên quan đến thiên thần sa ngã Lucifer trong Kinh Thánh. Sao Mai. Sao Hôm. Và nó còn một tên gọi nữa, đó là sao Venus, mà cái tên này có nguồn gốc liên quan đến nữ thần Ishtar của Lưỡng Hà. Khi ứng dụng vào ma thuật, như bản chất của cái đẹp trong trường hợp này, thì nó là sự lựa chọn tốt nhất."

"Lord El-Melloi II." Từ phía sau, Công Chúa Bạch Ngân khẽ hỏi qua tấm mạng che. "Tôi không rõ làm sao mà Thể Nguyền lại có liên quan trong chuyện này, nhưng nếu thế thì chị Diadra - thi thể của Công Chúa Hoàng Kim mà chúng ta đã thấy lúc trước là gì? Tôi tin rằng nó vẫn còn ở trong phòng của chị ấy."

Dù dĩ nhiên một số ma thuật tối thiểu đã được ếm để chống thối rữa nên thi thể của Công Chúa Hoàng Kim vẫn nguyên vẹn tại hiện trường.

Sư phụ tôi bình tĩnh đáp lời.

"Đó đương nhiên là Công Chúa Hoàng Kim thật. Nhưng đó không phải là Công Chúa đã hiện diện tại Cuộc Gặp Mặt Xã Giao."

Ngay cả tôi cũng nghiêng đầu băn khoăn.

Ngài càng nói thì tôi lại càng khó hiểu. Ngài không trưng ra toàn bộ bức tranh mà chỉ tiết lộ cho chúng tôi mỗi lần một manh mối. Cho đến giờ, tôi vẫn chưa ghép được những manh mối đó lại thành điều gì có ý nghĩa.

Nhưng tất nhiên, không phải ai cũng kém như tôi.

"Ra thế, ra thế." Bà Inorai nở một nụ cười sau khi nghe và đưa ly whisky mới rót đầy của mình lên môi. Người giống như sư phụ tôi - hay đúng hơn là một Lord thật sự chứ không như sư phụ tôi - tỏ ra vui vẻ khi nắm được ý chính. "Nghiễm nhiên cô ta sẽ bị cắt thành từng mảnh nhỏ. Chà, ngay cả ta cũng không thể làm khác được nếu đứng vào vị trí đó."

"Tôi cũng e là như vậy". Sư phụ tôi trả lời cùng với một cái gật đầu lịch sự. "Công Chúa Hoàng Kim thật đã chết trước khi diễn ra Cuộc Gặp Mặt Xã Giao. Thi thể kia đã được bảo quản, sau buổi biểu diễn thì nó mới được rải ra."

"Ông, nói cái gì!" Ngài Byron hét lên, nhưng sư phụ tôi vẫn lạnh lùng nói.

"Đến lúc này thì việc che giấu chẳng có ích lợi gì đâu, ông Byron. Ông không thể che đậy nó được nữa khi nhà Galliasta đã can thiệp. Thậm chí không cần giám định pháp y, một pháp sư chuyên môn của Tháp Đồng Hồ ít nhất cũng có thể thấy rằng thời gian tử vong không hợp lý."

"... Ơ, ông, không có bằng chứng," Ngài Byron nghẹn lời, nhưng vẫn cố cãi. "Vì vậy, ta yêu cầu ông hãy thôi ngay cái thứ tưởng tượng hoang đường đang bôi bác danh dự của chúng tôi."

"Vậy thì chúng tôi xin phép bắt đầu lấy lời khai." Nói đến đây, sư phụ tôi quay người lại.

Ngài chỉ tay vào người nổi bật nhất trong số các pháp sư có mặt ở đây - người có mái tóc đỏ, đang cầm điếu thuốc lá trên tay.

"Ài chà, tôi ư? Thế này là sao nhỉ?" Như thể phấn thích trước điều này, Touko tiến lên một bước.

Sư phụ tôi thận trọng chạm vào cái xác nằm dưới chân mình. "Cô hãy kiểm tra cô gái này."

"Hừm. Theo như ông nói thì đây chính là Công Chúa Hoàng Kim đã xuất hiện trong cuộc gặp mặt xã giao ư?" Touko hỏi, chờ một lời xác nhận.

Sư phụ tôi gật đầu đáp. "Đúng vậy. Công Chúa Hoàng Kim đã ra mắt khi đó chính là cô gái này. Cô hầu gái Carina này là người đã được cô phẫu thuật thẩm mỹ đấy, Aozaki Touko."

Sự im lặng buông xuống tiền sảnh.

Có lẽ mọi người đều đang suy ngẫm về câu nói này.

Phẫu thuật thẩm mỹ. Các thế hệ Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân đã trải qua rất nhiều cuộc giải phẫu đến từng phân nhỏ cả tâm trí lẫn thân thể để có được cái đẹp, đó là điều mà tôi hoàn toàn có thể hiểu được. Nhưng khi chuyển sang từ "phẫu thuật thẩm mỹ", nó mang đến cho tôi một ấn tượng mạnh mẽ khó có thể diễn tả thành lời.

"Chà chà," Touko cười tự mãn. "Ông nói rằng tôi đã thực hiện một cuộc phẫu thuật thẩm mỹ để biến cô ấy thành Công Chúa Hoàng Kim ư? Nghe hãnh diện thật đấy, nhưng đáng tiếc là tôi không nhớ gì về việc đó. Chắc là tôi đã trở nên đãng trí, hoặc có lẽ đã mắc bệnh Alzheimer rồi." Cô vừa nói vừa dùng một ngón tay gõ nhẹ vào thái dương của mình.

Sư phụ tôi lùi lại nửa bước, chừa một khoảng trống kế bên thi thể của Carina.

"Trước hết, xin mời cô đến đây xem."

"Thế thì tôi không khách khí nữa." Quỳ xuống bên xác chết, Touko bắt đầu kiểm tra các đường nét ở má và sau vành tai. "... Ừmm. Dù rất nhỏ nhưng đúng là có dấu vết phẫu thuật. Phương pháp mổ bằng ma thuật chỉ để lại những vết sẹo gián tiếp tùy thuộc vào mỗi thuật thức. Nếu đã có sẵn ma thuật dùng để trị liệu thì không cần kim chỉ để khâu vá. Chúng cũng sẽ không gây chú ý khi sinh hoạt hàng ngày."

Cô chẳng cần dùng đến dụng cụ như sư phụ tôi. Giống như một người thợ đánh bóng các bộ phận quang học của thấu kính viễn vọng, người có thể phát hiện ra những lỗi nhỏ cỡ bằng một phần triệu mét, cô lướt ngón tay thon dài của mình tại một số vị trí trên thi thể.

Một lúc sau, cô lại cất tiếng.

"A, tôi xin lỗi vì mọi chuyện. Đây đúng thật là thành phẩm của tôi."

Thế là những tiếng xì xào lại bắt đầu nổi lên.

Với vẻ mặt càng lúc càng nặng nề, Touko nói tiếp. "Nhưng làm sao tôi lại có thể quên mất một chuyện quan trọng như thế?"

"Cô chưa quên mất nó." Sư phụ tôi phán. "Đơn giản là cô không thể nhớ được thôi."

"...Ồ?" Touko cau mày. Đó không phải là vẻ mặt khó hiểu mà là nhận thức được một điều gì đó.

Tiếp theo, sư phụ tôi chuyển sang một đối tượng khác.

"Maio," Ngài gọi tên của anh dược sĩ.

"V-v-vâng?"

"Khi gặp Reines lần đầu tiên, anh đã dùng một loại thuốc gì đó để giải cơn say rượu, đúng không?"

Trong buổi ra mắt của các Công Chúa.

Hai pháp sư theo phe Quý Tộc và Dân Chủ đã cãi cọ với nhau và ảnh hưởng xấu đến không khí của buổi tiệc. Maio khi ấy đã say mèm, anh ta nhào vào giữa hai người đó và buộc họ phải tách nhau ra. Trên thực tế, cơn say rượu đó sinh ra bởi tác dụng của một loại thuốc, và sau khi Maio uống thuốc giải, anh lập tức trở lại bình thường.

"...P-Phải." Khi Maio xác nhận, sư phụ tôi tiếp tục với những lời nói sắc nhọn.

"... Nếu vậy thì anh cũng có khả năng điều chế một loại thuốc ngăn cản trí nhớ, phải không?"

Ngay đến những người không phải là pháp sư cũng biết rằng chuyện mất trí nhớ có xảy ra khi uống rượu say khướt. Khi con người nhận thức về một điều gì đó, nó bắt đầu từ vùng nhớ ngắn hạn, nơi lưu trữ những gì mà họ vừa mới trải nghiệm, chuyển sang vùng nhớ trung hạn, nơi lưu lại ký ức trong giai đoạn từ nửa ngày đến khoảng một tháng. Nhưng đồ uống chứa cồn có tác dụng làm chậm những chất làm nhiệm vụ dẫn truyền này, cản trở sự hình thành ký ức trong não. Vì trí nhớ có ý nghĩa quan trọng không chỉ trong khoa học mà còn trong ma thuật, nên nó cũng là một nội dung trong bài giảng của sư phụ tôi tại Khoa Ma Thuật Hiện Đại.

Ý của sư phụ là có kẻ nào đó đã tạo ra hiện tượng này bằng ma thuật.

Nếu kẻ đó làm ra được thứ thuốc ức chế sự chuyển tiếp từ trí nhớ ngắn hạn sang trung hạn, thì hắn cũng có thể điều chế loại thuốc ức chế sự chuyển tiếp từ trí nhớ trung hạn sang dài hạn. Hắn thậm chí có thể chọn ra những phạm vi ký ức mà mình muốn ngăn chặn thông qua một số từ khóa nhất định.

Ngẩng đầu lên, Touko tỏ vẻ hứng thú.

"Ừm. Ý ông là tôi đã bị trúng phải thuốc gây mất trí nhớ mà không hề hay biết ư?"

"Không, tôi không tin rằng cô bất cẩn như vậy. Nhưng nếu nó vốn là một trong các điều kiện được đưa ra đối với một yêu cầu nào đó thì liệu có khả năng cô sẽ chấp nhận uống thứ thuốc đó không?"

"Tôi hiểu rồi. Trường hợp đó có thể xảy ra tùy thuộc vào mức độ hấp dẫn của yêu cầu." Câu hỏi của sư phụ tôi được cô đáp lại bằng một lời khẳng định.

Rằng điều đó tùy thuộc vào mức độ hấp dẫn.

Rằng chỉ cần nó đủ sức hấp dẫn một Grand, người đạt thứ hạng cao nhất thật sự trong Tháp Đồng Hồ.

Sư phụ tôi tiếp tục.

"Tại sao họ yêu cầu một cuộc phẫu thuật thẩm mỹ?" Ngài giơ một ngón tay lên. "Tại sao họ xóa ký ức của Aozaki Touko?" Rồi đến ngón tay thứ hai.

Với hai ngón tay giơ lên và cặp lông nhăn lại, ngài dường như đang chịu đựng cái điều phi lý mà mình sắp nói tiếp theo.

"Chuyện này không có gì phức tạp. Nguyên nhân chính là họ không muốn tin tức về cái chết của Công Chúa Hoàng Kim bị lọt ra bên ngoài. Thế nên, họ buộc phải hồi sinh cô ấy bằng mọi giá - thậm chí bằng cách giả mạo."

Ngài Byron dường như đã từ bỏ việc tự biện hộ.

Kể cả những pháp sư thực thụ như Atrum và Mick cũng bị cuốn hút vào từng lời của sư phụ tôi.

Dừng nói giữa chừng, sư phụ tôi lấy hộp đựng xì gà của mình từ trong túi áo. Sau khi rút một điều xì-gà và châm lửa bằng diêm, ngài nói tiếp.

"Còn về loại ma thuật nào đã được sử dụng thì chúng ta có thể nhận thấy khá rõ ràng."

Trên miệng ngài, điếu xì gà cháy chầm chậm và tỏa khói. Trong khi nhìn đầu điều xì-gà dần dần hóa than, ngài nói.

"Có thể, nó là cái này."

"Ha!" Touko bỗng bật cười. Hình như không nhịn được nữa, cô ôm bụng cười lớn. "Haha, hahaha! Hahahahahaha! Thì ra là Lọ Lem! Hóa ra nó thật sự đơn giản như vậy!"

Sư phụ tôi gật đầu. "Phải, khi hiểu được rồi thì nó trở nên rất đơn giản."

Riêng tôi vẫn chẳng hiểu gì cả.

Nhưng tôi hiểu được một điều rằng "Lọ Lem" (Hai-kaburi) hẳn là Cô bé Lọ Lem (Cinderella). "Perrault" và "Basile" mà sư phụ tôi đã nhắc đến lúc trước chính là tên tác giả của câu truyện cổ tích đó. Truyện Cô bé Lọ Lem có nhiều phiên bản khác nhau, nhưng nổi tiếng nhất là truyện của Anh em nhà Grimm, Charles Perrault, và Basile người Ý.

Không.

(...Tro ư?)[9]

Hình như tôi đã nghe từ này ở đâu rồi thì phải.

"Byron Valueleta Iselma, Atrum Galliasta," Sư phụ tôi chuyển sang hai người tiếp theo. Hai người này vẫn chưa hiểu tại sao Touko lại cười và đang tỏ vẻ ngờ vực. "Tuy đã đề cập rồi, nhưng tôi vẫn muốn lặp lại yêu cầu này một lần nữa. Các vị có phiền không nếu tôi nói kỹ hơn một chút về Thể Nguyền mà hai vị đã tranh nhau trong cuộc đấu giá?"

"Xin cứ tùy nghi."

"...nếu ông thấy cần thiết."

Câu trả lời bình tĩnh của Lord Byron trái ngược với lời đáp nôn nóng của Atrum.

Nhận được sự cho phép của họ, sư phụ tôi nói tiếp.

"Thể Nguyền trong cuộc tranh đoạt đó chính là một chiếc lá bồ đề."

Cây bồ đề được xem là một biểu tượng thiêng liêng ở châu Âu, nó có mối liên hệ với Đức Mẹ Maria và nhiều vị thánh khác. Nó thường được trồng tại các tòa án hoặc nhà thờ giữa lòng thị trấn, và do có đặc tính y học nên nó cũng là loại cây được bí mật sử dụng trong giới pháp sư và giả kim thuật sư.

"Mà còn là vật có liên quan đến một Anh Linh, một chiếc lá bồ đề thấm máu rồng."

Mọi người ai nấy cũng đều sững sờ.

Bởi tất cả bọn họ đều nhớ đến truyền thuyết đó. Cho dù loại trừ các pháp sư thì cũng hiếm ai chưa từng nghe danh tiếng của người anh hùng vĩ đại của Bắc Âu này. Cầm trong tay thanh bảo kiếm Balmung, anh đã đánh bại ác long Fafnir, và trở thành một hiệp sĩ có thân thể bất tử mà không một nanh vuốt hay vũ khí nào có thể xâm hại được.

Tên của người đó là Siegfried.

Anh xuất hiện trong sử thi Nibelungenlied, là đấng anh hùng giữa các anh hùng. Khi anh tắm trong máu rồng, một chiếc lá bồ đề bám trên lưng anh, tạo nên một vị trí yếu hại trên cơ thể bất tử của anh. Thể Nguyền mà sư phụ tôi nhắc đến chính là món bảo vật huyền thoại này.

"...Khoan đã." Atrum tự dưng bật dậy.

Giọng nói của hắn hình như hơi run. Theo mạch ý của sư phụ tôi, hắn rốt cục đã khám phá ra một sự thật.

"Gì thế? Câu chuyện Vật Nguyền có vấn đề à?"

"Không. Chẳng phải lúc nãy ông vừa mới nhắc đến Lọ Lem? Không lẽ là, như vậy?"

"…Phải. Một khi đã thấm máu rồng, chiếc lá bồ này sẽ không thể bị phân hủy theo cách thông thường. Nhưng bằng phương pháp đốt khác thường, pháp sư vẫn có thể biến nó thành một loại tro chỉ dùng một lần."

Sự im lặng lần này hoàn toàn khác với những lần trước.

Nó gần giống như sự im lặng trước một hành động man rợ, giống như ai đó đã phá hoại một báu vật quý giá. Kẻ đó không phải là không biết giá trị của nó - mà thậm chí còn có vai vế trong chuyên môn - nhưng vẫn tình nguyện thiêu hủy báu vật của thế giới.

Uất nghẹn ra mặt, Atrum quay sang Touko.

Nhưng không chỉ riêng hắn.

Một âm thanh nặng nề vang khắp phòng. Với đôi mắt trồ ra vì sốc, ngài Byron đánh rơi cây gậy của mình.

"Không, thể nào... Cô Aozaki... Cho dù là cô thì cũng không dám…"

Nếu Atrum trông như đang bị mắc nghẹn, thì ông ta lại tỏ vẻ van nài. Đây có lẽ cũng là biểu cảm của một người đã dành trọn đời mình để cống hiến cho một nghệ thuật mà lại phải chứng kiến nó bị hủy ngay trước mắt.

"Không, tôi dám làm lắm chứ." Trái lại, Touko bình tĩnh nói. "Thì ra là vậy. Một chiếc lá bồ đề thấm máu rồng, thuật thức Cinderella(Lọ Lem). Cực kỳ tương thích đấy chứ. Huyền thoại của Siegfried không hẳn nói về một con người trở nên bất tử, nó chỉ nhấn vào khía cạnh người đó được tái sinh thành một anh hùng bất tử. Đối với Cinderella thì điều đó lại càng đúng hơn. Chắc chắn trang điểm và chưng diện ngay từ đầu đã là ma thuật. Từ đó tiến thêm một bước nữa chính là phẫu thuật thẩm mỹ. Lá bồ đề đảm đương sự tái sinh của anh hùng là một Thể Nguyền quá hoàn hảo. Tôi thật muốn băm vằm cái đầu này ra bởi nó chẳng nhớ được gì hết về chuyện này."

Và rồi, như đang cố nhịn cười, cô đưa tay che miệng trong khi bờ vai thì run lên.

Những pháp sư kế bên - kể cả Reines và Flat - đều nghệt mặt ra nhìn cô. Thậm chí một pháp sư có phần nào không theo quy củ như cậu ta cũng cảm thấy hành động của Touko là hết sức vô tiền khoáng hậu. Thậm chí một kẻ nghiệp dư so với chuẩn mực của pháp sư như tôi cũng không tránh khỏi cú sốc này. Chẳng hạn, giống như tôi đã sinh ra cùng một chiếc hộp, bị trói buộc với quá khứ, được dạy rằng phục tùng quá khứ một cách mù quáng là lẽ đương nhiên.

Sư phụ thì vẫn bình tĩnh với điếu xì-gà đang chậm rãi tỏa khói.

Có lẽ bởi vì ngài đã đoán được đáp án này từ trước.

Hoặc có thể vì một nguyên nhân nào khác.

"Tại... sao…" Ông Byron rót cục cũng nuốt khan được và quay sang Touko. "Tại sao?! Cô Aozaki! Nó là khoản thù lao dành cho cô mà! Tại sao cô lại dùng nó để hoàn thành yêu cầu của tôi?! Làm như thế là quá lắm!"

"Ồ, sự việc là như vậy sao? Vậy tôi xin cảm ơn ông vì món đồ quý giá ấy." Đáp lại lời phàn nàn của ông Byron, Touko chỉ thờ ơ nhún vai. "Tôi không nhớ gì về chuyện này, nhưng nếu nó đúng như suy đoán của Lord thì tôi có thể hiểu được tại sao mình lại làm vậy. Tôi đã nhận được một yêu cầu thú vị. Nhưng với kinh phí và nguyên vật liệu mà chủ thuê cung cấp, chất lượng của sản phẩm sẽ giảm sút một cách rõ rệt. Cho nên tôi phải sử dụng cả phần thù lao của mình nhằm đạt được kết quả ưng ý. Vậy đó. Khá hợp tình hợp lý phải không?"

"Hả- Không ai yêu cầu cô phải làm đến mức đó! Chúng tôi chỉ muốn làm sao để bữa tối hôm đó diễn ra êm xuôi trót lọt...!"

"Thôi nào, ông hãy bỏ cuộc đi. Bởi vì tính tôi vốn đã như vậy rồi." Aozaki Touko xin lỗi ngài Byron bằng một nụ cười chân thành và tươi tắn như hoa.

Ngoại trừ Lord Valueleta cười chua chát, những người còn lại đều chết lặng.

Trên phương diện pháp sư thì những gì mà cô ấy vừa nói hoàn toàn không sai.

Nguyện vọng được tiến sâu hơn vào vực thẳm ma thuật là điều mà không một pháp sư nào có thể từ chối. Nhưng dẫu biết là không sai, liệu có bao nhiêu người thực sự dám làm một chuyện man rợ như thế? Chỉ riêng những pháp sư trong căn phòng này thôi cũng đã xem cô là như một quái vật không thể lý giải được.

Còn có một pháp sư không rơi vào trạng thái sốc này tiếp tục nói.

"Và điều này cho thấy rằng đã có sự lựa chọn thay thế mà tôi đã đề cập trước đó." Sư phụ tôi bổ sung.

Trước đó, ngài đã đề cập rằng sao Kim được chọn để thay thế cho mặt trời.

Mà đây cũng không hẳn là một trò chơi chữ. Bỏ ra một Thể Nguyền có giá trị lớn và nhờ một pháp sư cấp Grand tự tay phẫu thuật bởi một lựa chọn thay thế trong Đại Nghi Thức này.

"Nếu đây là một thuật thức nhằm làm cho Công Chúa Hoàng Kim trở nên xinh đẹp hơn thì chu kỳ của các thiên thể không khớp với nhau. Nhưng nếu đây là một thuật thức nhằm biến một người phụ nữ khác thành Công Chúa Hoàng Kim - nếu sao Kim thay thế mặt trời - thì ma thuật của nó lại khả thi. Mặt trời và mặt trăng nằm đối diện nhau, cùng với sao Thổ, ngôi sao tượng trưng cho sự tạo hình, tạo thành một góc tam hợp. Nhưng nếu sao Kim thế chỗ cho mặt trời thì mọi chuyện sẽ khác đi. Tuy chỉ là thay thế nhưng điều đó không làm thay đổi sự thật rằng thì nó là một hành tinh. Tóm lại, chúng ta cần mặt trăng, sao Kim và sao Thổ đều nằm ở vị trí tạo thành góc 120 độ."

TLECF - Vol3 chapter 3a.jpg

Theo hiệu lệnh của sư phụ tôi, chị Reines khuơ tay, ảnh chiếu của sơ đồ thiên thể thay đổi.

Trên lá tử vi mà chúng tôi quan sát nãy giờ, có một đường kẻ di chuyển sang vị trí của ngôi sao khác.

Khi xem lá tử vi mới, một số pháp sư trong phòng ồ lên.

Góc tam hợp. Mặt trăng, sao Kim và sao Thổ đều nằm ở vị trí giống như lời của sư phụ tôi.

"Thời gian thực tế là vào khoảng một tháng trước. Nó trùng khớp với thời gian diễn ra cuộc đấu giá Thể Nguyền mà nhà Iselma đã mua được." Sư phụ tôi nói một cách lạnh lùng và đanh thép.

Có thể suy ngược lại. Vì nó rơi vào khoảng thời gian đó, yêu cầu mà Touko đã nhận hẳn là liên quan đến Thể Nguyền Lá Bồ Đề. Đối với những pháp sư ở đây, lời nói của sư phụ tôi được minh chứng rõ nhất thông qua lá tử vi đang phát sáng giữa không trung.

"Này này, cô hầu gái kia đúng là Công Chúa Hoàng Kim mà chúng ta đã gặp ư...?" Mick rên rỉ, nhìn chằm chằm vào thi thể của Carina trên sàn nhà. Sau đó, anh buông một câu hỏi nữa. "Vậy, tại sao Carina cũng hiện diện trong lần ra mắt của Công Chúa Hoàng Kim? Và cả lúc tìm thấy thi thể của Công Chúa Hoàng Kim-"

"Trong buổi tiệc, họ chỉ xuất hiện cùng với hai Công Chúa từ đằng xa trên ban công. Một Homunculus hoặc một hình nhân có thể đảm nhận việc này. Thậm chí không dùng ma thuật mà chỉ cần phái một người hầu khác có vóc dáng tương đương mặc quần áo giống cô ấy là được. Không gây nghi ngờ dù chỉ có một người hầu xuất hiện, chắc chắn ngài Byron dư sức làm được chuyện này."

Tôi nhớ lại lúc mình và chị Reines vừa mới đặt chân đến tòa tháp.

Sau khi đến nơi, người đánh xe ngựa lập tức tan chảy. Tôi không biết nó có phải là 「Homunculus(Sinh Mệnh Nhân Tạo)」 hoặc được tạo ra bởi một loại ma thuật nào đó, nhưng một thứ như thế hoàn toàn không có vấn đề gì khi đóng vai hầu gái từ khoảng cách xa.

"Còn về lúc thi thể của Công Chúa Hoàng Kim được tìm thấy thì lại càng đơn giản hơn. Tuy phép này có hiệu quả nhưng nó không duy trì được lâu. Dẫu sao, tên của nó cũng là Cinderella mà."

Trong câu truyện cổ tích, ma thuật ếm trên người Cô Bé Lọ Lem mất tác dụng sau một đêm.

Vào lúc mười hai giờ đêm, ma thuật này bị hóa giải và chỉ để lại một chiếc giầy thủy tinh - mặc dù các tình tiết có thể khác nhau tùy theo tác giả và địa phương, nhưng chúng không nằm ngoài mạch truyện này.

"Bất kể là truyện của Perrault, Basile, hoặc Anh em nhà Grimm, thì kết cục đều giống nhau. Ma Thuật trên người nhân vật chính bị hóa giải ngay sau buổi tiệc. Có lẽ sau khi cơ thể của Công Chúa Hoàng Kim thật bị phân tán và Mystic Lock được cài trên cửa phòng cũng là lúc phép của Aozaki Touko mất tác dụng. À, phẫu thuật thẩm mỹ của pháp sư hạng Grand dù có hay không bao gồm cả bước sóng ma thuật thì cũng chẳng thành vấn đề, miễn sao khóa phòng từ ban đầu đã được điều chỉnh cho phù hợp với Carina."

"Ma Thuật... Bị hóa giải…"

Tôi nhớ đến một chuyện.

Lúc Công Chúa Hoàng Kim ra mắt, dù chỉ trông thấy dung mạo xinh đẹp của cô ấy trong chốc lát nhưng tôi đã quên hết mọi thứ kể cả hít thở.

Tuy nhiên, trong lần viếng thăm của cô ấy về sau đó, mặc vẫn cảm thấy cô vô cùng xinh đẹp, nhưng chị Reines và tôi có thể trao đổi với cô một cách bình thường. Chúng tôi cho rằng bởi vì đó là lần gặp mặt thứ hai nên chúng tôi đã bắt đầu quen thuộc với cô hơn. Nhưng giả sử nguyên nhân thật sự lại hoàn toàn khác thì sao?

Giả sử phép biến đổi cô hầu gái - Carina - thành Công Chúa Hoàng Kim khi ấy đang dần tan biến?

Không, không phải chỉ có thế.

Lúc đó, có một Carina đi cùng Công Chúa Hoàng Kim.

Trong trường hợp này, người đó không phải là Carina mà là chị em sinh đôi của cô ta, Regina-

(…Làm sao?)

Làm sao mà chúng tôi lại có thể bỏ lỡ nhiều thứ như vậy?

Thay vì chỉ ngồi đợi sư phụ tôi đến, chúng tôi đáng ra có thể làm được chuyện gì đó. Hình như chị Reines cũng nghĩ như vậy, tôi thấy chị ấy đang tự cắn môi mình.

"...Cho tôi xin ít phút được không?" Bên cạnh ông Byron đang lắc đầu chán nản, bà Inorai nâng ly whiskey của mình lên. "Cứ xem như mục đích của cuộc phẫu thuật thẩm mĩ là tái tạo Công Chúa Hoàng Kim ban đầu. Nhưng cô học trò ngốc của tôi lại cho ra kết quả là một Công Chúa Hoàng Kim giả vượt trội hơn cả bản chính. Tại sao lại như vậy? Do tay nghề của cô học trò ngốc này? Hay do công dụng của Thể Nguyền?"

"Có thể cả Aozaki Touko lẫn Thể Nguyền đều là tác nhân trong chuyện này," Sư phụ tôi đáp, "nhưng còn có một nguyên nhân khác nữa. Lợi ích của cái đẹp trong lĩnh vực ma thuật, chắc hẳn bà biết rõ hơn ai hết. Chẳng hạn như 'Những ai nhìn thấy cái đẹp thì tự bản thân cũng trở nên đẹp hơn'."

Tôi cũng đã được nghe điều đó từ chị Reines.

Nghệ thuật là một loại Ma Thuật Giao Cảm, là cảm giác được thanh tẩy về mặt linh và hồn của người ta chiêm ngưỡng, là bản chất thật sự của cái đẹp. Nếu tồn tại một cái đẹp tối thượng, nghe nói rằng nó có thể làm cho bản thân người quan sát thăng hoa lên một mức hơn.

"Đây là một phần của cái đẹp trong ma thuật. Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân bổ sung lẫn nhau, họ được thiết kế để tăng thêm vẻ đẹp cho nhau. Ta có thể gọi nó là cái đẹp mang tính tương hỗ. - Nhưng, bản thân Công Chúa Hoàng Kim không được phép thấy gương mặt của chính mình. Cả Công Chúa Bạch Ngân cũng vậy. Khi bị phản chiếu trong gương thì sắc đẹp của họ sẽ giảm."

Lời nói của sư phụ tôi lan dần khắp sảnh giống như khói từ điếu xì gà của ngài.

"...Chính vì lẽ đó, để sử dụng thuật thức này thì đến một lúc nào đó, họ cần phải thêm một người thứ ba."

"Cái…á!" Ngài Byron kêu thán, bước lùi về phía sau và dẫm phải ống bễ dưới chân.


-Nhưng những phương pháp mà cha của chúng tôi đang sử dụng trở nên không còn hiệu quả. Không, đúng hơn nên nói là giai đoạn mà phương pháp của ông còn hiệu nghiệm đã qua đi rồi.

Nếu câu nói đó là sự thật không toan tính - ma thuật của nhà Iselma đã tự nảy sinh thiếu sót và là nguyên nhân của sự đình trệ - thì đương nhiên sư phụ tôi sẽ nhìn thấu nó.

(....Bởi vì, sư phụ, là thế)

Nhìn thấu ma thuật của người khác và chỉ ra nó phải như thế nào mới là đúng đắn, chính khả năng này đã giúp Lord El-Melloi II trở thành giảng viên bậc nhất tại Tháp Đồng Hồ.

Svin khịt mũi đắc thắng, tỏ ra tự hào về người thầy của mình.

"Đương nhiên khi quyết định cho Carina phẫu thuật thẩm mĩ thì ngài Byron không hề có dụng ý ấy. Cái chết của Công Chúa Hoàng Kim làm ông ta luống cuống và chỉ muốn tìm cách lấp lỗ hổng."

Trái lại, sư phụ tôi vẫn chưa hết phiền muộn. Dường như ngài cảm thấy đau đớn khi phải tiếp tục nói ra những lời này.

"Mặc dù vậy, khi có thêm người thứ ba thì thuật thức này trở nên hoàn chỉnh. Người mà từ trước đến nay vẫn luôn quan sát Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân - cô hầu gái Carina - cũng nhận được cái đẹp này và thậm chí đưa nó lên một nấc nữa."

Ba Ngôi.

Đây là một khái niệm trong Kitô giáo, rằng Chúa Cha, Chúa Con và Chúa Thánh Linh là ba ngôi chung một thể, nhưng không chỉ có vậy.

Khi ba điểm trở lên được nối với nhau trên cùng một mặt phẳng thì một hình thù sẽ xuất hiện.

Đối với một biểu tượng có hai mặt, sự đối lập tạo nên trạng thái tĩnh. Đối với một biểu tượng có ba mặt, mặt này sẽ tác động lên mặt kia, hình thành một vòng tuần hoàn năng lượng.

Thuật thức vốn được ổn định khi cặp Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân giữ vị trí ngang nhau - nhưng việc có thêm Carina, người được biến đổi ngầm trong lúc quan sát hai người kia, đã tạo nên một sự thay đổi mang tính quyết định.

Cũng có thể nói, sự ra đi của Công Chúa Hoàng Kim thật đã thúc đẩy điều đó.

Thuật thức vốn ổn định thì lại có khiếm khuyết, cùng với sự xuống dốc của nó là một năng lượng khổng lồ được sinh ra. Tương tự như Thế Năng, sự xuống dốc này cũng ảnh hưởng đến ma thuật. Khi Carina biến thành Công Chúa Hoàng Kim, cô nhận được một ■ tối thượng hơn cả của Công Chúa Hoàng Kim thật.

Nó mạnh đến mức ngay cả một Grand như Aozaki Touko cũng bị nó áp đảo-

"-Khoan đã, giáo sư," Svin giơ tay lên. Cậu ta hăng hái, như thể đang ngồi trong lớp học ở Tháp Đồng Hồ. "Nếu mọi chuyện diễn ra đúng như vậy thì Công Chúa Bạch Ngân cũng phải đạt được cái đẹp tuyệt đối bởi sự ra đời ​​Công Chúa Hoàng Kim mới chứ ạ?"

"Đơn giản thôi." Sư phụ tôi dời ánh mắt sang Công Chúa Bạch Ngân rồi nói tiếp. "...Cô Estella, cô bị khiếm thị phải không?"

"...Điều gì khiến ông nói thế?" Công chúa khẽ hỏi lại.

"Hình như Công Chúa Hoàng Kim bị khiếm thính. Đóng một trong các giác quan để làm rèn dũa ma thuật của bản thân là một phương pháp điển hình trong ma thuật. Thuật thức của nhà Iselma được hoàn thiện đến mức việc đóng một trong năm giác quan cũng lưu vào trong mã di truyền của chính họ. Đến nỗi cuộc phẫu thuật của Aozaki Touko cũng phải theo đó mà khiến bị cắt bỏ màng nhĩ của Carina. À, phòng của Công Chúa Hoàng Kim không có gương có thể bởi vì phòng của cô cũng vậy. Hai cô phải luôn tương đồng với nhau kể cả trong sinh hoạt hàng ngày như ăn và ngủ, mà chuyện có gương hay không lại mang ý nghĩ rất lớn trong ma thuật. Và nếu phải làm cho hai bên tương thích với nhau, thì chọn không sẽ dễ hơn là chọn có."

Ngài lấy điếu xì-gà ra khỏi miệng.

Nghe như đâu đó tiếng nghiến răng. Làm cho ma thuật trở nên ngột ngạt - bế tắc - là chuyện bình thường trong thế giới pháp sư. Dù nó ngột ngạt cách mấy, họ đã không còn đường sống nào khác nên cũng chẳng có gì để hối tiếc.

Cho dù như vậy, đây chắc chắn là một điều không thể chịu đựng nổi đối với sư phụ tôi.

Tuy là một trong mười hai Lord của Tháp Đồng Hồ nhưng ngài vẫn chưa thể chấp nhận một cuộc sống như thế.

"Tất nhiên là cô có thể giữ cho sinh hoạt hàng ngày của mình không bị trở ngại bằng ma thuật. Có rất nhiều cách, ví dụ như ma thuật vận dụng cách thức đo lường tiếng vọng của dơi... Nhưng trên cơ bản thì cô vẫn không có khả năng nhìn. Cô không thể tiến vào trong vòng tuần hoàn sắc đẹp đồng dạng với Công Chúa Hoàng Kim."

Công Chúa Bạch Ngân không thể trông thấy Carina sau khi được phẫu thuật thành Công Chúa Hoàng Kim. Vì cô không thể nhìn nên vòng tuần hoàn ấy cũng không đến được với cô.

"Mặc dù... Tôi không nghĩ người thực hiện cuộc phẫu là cô Aozaki đây lại không lường trước kết quả này."

"Hừm. Tuy không nhớ gì cả, nhưng có thể tôi đã đoán được đôi điều." Touko hơi nheo mắt lại khi được nhắc tên. "- Nhân tiện, người đã yêu cầu tôi loại bỏ Lớp học El-Melloi chính là Regina." Cô nói, chỉ tay vào cô hầu gái.

Cô hầu này không còn tỏ vẻ bối rối nữa.

Cô ta chắc chắn đã chuẩn bị cho tình huống này trong khi sư phụ tôi triển khai suy luận của mình. Cô vẫn chắp hai tay phía trước tấm tạp-dề, mắt nhìn thẳng một cách kiên định.

"Thứ mà cô ta đem trao đổi là chân tướng về sắc đẹp của Công Chúa Hoàng Kim. Vậy nó là như thế này, đúng không? Ừ. Cô không nói dối. Có thể cô sẽ kể với tôi. Chỉ là cô không hề đề cập rằng chính tay tôi đã làm ra nó. Nhưng nếu đã như vậy thì tôi cũng không cần giữ bí mật về danh tính khách hàng của mình nữa."

Touko gật đầu một cách hết sức tự nhiên.

Ánh mắt của tất cả mọi người đều nhắm vào Regina.

"Thế thì, cô-" Chị Reines là người đầu tiên lên tiếng. "Cô là người đã gán tội danh giết Công Chúa Hoàng Kim cho tôi?"

3[sửa | sửa mã nguồn]

Đối với câu hỏi của chị Reines, cô hầu gái không trả lời.

Bên cạnh cô ta, Công Chúa Bạch Ngân cũng làm thinh. Ngài Byron có lẽ vì hoàn toàn bất ngờ trước tình huống này, hoặc vì đã mệt mỏi từ lúc biết chuyện của Thể Nguyền, nên ông chỉ đờ đẫn nhìn qua lại giữa hai người họ.

"Thế nào?" Chị Reines hỏi lại. "Carina hộ tống Công Chúa Hoàng Kim đến phòng tôi lúc đó là cô đóng giả, đúng không? Hãy nói gì đó đi chứ, phủ nhận cũng được, công kích cũng được, à, hoặc nhờ chủ nhân của cô nói thay cũng được luôn."

Cô hầu gái quả nhiên không nói gì. Cô vẫn đứng nghiêm, không hề dao động trước sự khiêu khích của chị Reines.

Atrum khịt mũi và buông lời giễu cợt.

"Lord El-Melloi II tài ba của chúng ta cũng sẽ đưa ra một số phỏng đoán về chuyện này chăng?"

"Tôi đang phân vân liệu có nên nói thẳng ra hay không."

"Đương nhiên là có rồi. Chính ông đã tuyên bố nhận lãnh vụ án này mà. Thám tử chịu trách nhiệm mổ xẻ tất tật từ nội tạng đến mạch máu, từ gốc đến ngọn, chẳng phải vậy ư?" Có lẽ vẫn còn tức giận về chuyện Thể Nguyền ma mình nhắm tới đã không còn nữa, giọng điệu của Atrum Galliasta đã trở nên sắc bén hơn trước.

Trước lời lẽ cay nghiệt đó, sư phụ tôi nhíu mày.

Có vẻ như việc làm sáng tỏ vụ án này là một hình phạt dành cho bản thân, ngài hút một hơi xì-gà. Trong làn khói thuốc nồng nặc, ngài chậm rãi nói.

"...Công Chúa Hoàng Kim thật có thể đã chết vì một tác dụng phụ của cuộc nghiên cứu. Thuật thức của nhà Iselma rơi vào bế tắc và dần dần phá hỏng các tính trạng di truyền của đối tượng thí nghiệm. Nếu tình trạng này tiếp tục kéo dài thì tất yếu sẽ dẫn đến cái chết."

Như Công Chúa Hoàng Kim từng nói, ma thuật của nhà Iselma đã thất bại. Đến lúc này thì có lẽ chẳng còn ai ngạc nhiên khi kết quả của sự thất bại đó là cái chết.

"Tuy nhiên, ông Byron không dừng lại ở đó, ít nhất là cho đến lúc kết thúc buổi tiệc ra mắt. Công Chúa Hoàng Kim Diadra đã chết nhưng họ lại mời được Aozaki Touko, và Carina sau khi được phẫu thuật thành Công Chúa Hoàng kim lại thành công hơn những gì mà họ mong đợi. Do đó, Công Chúa Bạch Ngân và người hầu gái Regina buộc phải đi đến một quyết định."

"Bởi vì... Công Chúa Bạch Ngân... sớm muộn cũng sẽ... chết ư?" Islo ấp úng hỏi.

Nhưng sư phụ tôi lắc đầu. "Không. Có một vấn đề nghiêm trọng hơn thế. Sau bữa tiệc đó, hẳn là có nhiều pháp sư cho rằng có lẽ dựa vào điều này, họ có thể chạm đến Căn Nguyên. Nếu câu này mà đến tai của Hiệp Hội Pháp Sư thì sẽ ra sao?"

"À…" Tôi buột miệng.

Bởi vì tôi đã được nghe một câu chuyện tương tự mới gần đây.

Với một nụ cười cay đắng, Touko thì thầm. "…thì sẽ là một Phong Ấn Chỉ Định."

Kết cục của việc trở thành một ma thuật sư được công nhận là thế hệ duy nhất, xưa nay chưa từng có và sau này cũng không. Mục đích của việc này là để bảo tồn sự sống của người đó. Nó là niềm vinh dự lớn nhất đối với pháp sư. Nếu thế thì ngài Byron lẽ ra không cần lo lắng. Nếu thế thì Estella lẽ ra không có lý do gì để từ chối.

"Nói đúng ra, Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân không hẳn là pháp sư, nên có thể họ sẽ không phải nhận Phong Ấn Chỉ Định. Chưa kể đến cuộc nghiên cứu của nhà Iselma cũng không phải là một thế hệ duy nhất. Nhưng nếu nó cho thấy khả năng dẫn đến Căn Nguyên thì Tháp Đồng Hồ chắc chắn sẽ không bỏ qua."

Touko gật đầu. "-Cho nên, trước khi họ bỏ trốn thì thi thể của Công Chúa Hoàng Kim phải được phơi bày. Hừm, vậy thì chắc hẳn sau khi phơi bày cái xác, Công Chúa Bạch Ngân và hầu gái của cô ấy dự định bỏ trốn."

Tôi đã định nói rằng nó có thể còn sớm hơn thế nữa.

Trước khi tin tức về cuộc gặp mặt xã giao lan ra ngoài và Tháp Đồng Hồ bắt đầu điều tra, ma thuật của nhà Iselma đã đi vào ngõ cụt, điều này cần phải được đưa ra ánh sáng.

"Rất có thể. Họ đổ tội cho Reines có thể cũng là nguyên nhân này. Nếu lôi kéo được một người từ phe phái khác - đặc biệt là một pháp sư nổi tiếng từ phe Quý Tộc đối địch với mình - thì họ mới có thể hoàn thành câu chuyện mà không chỉ có nhà Iselma và Valueleta. Reines hoàn hoàn phù hợp với vị trí đó."

"…Nhờ ai đó mà ở Tháp Đồng Hồ, có nhiều người biết đến tên tôi nhỉ." Chị Reines mỉa mai, lườm nguýt sư phụ tôi. Tuy cũng đầy thâm hiểm nhưng tôi cảm thấy bản chất của nó hoàn toàn khác ánh mắt của Atrum.

Sư phụ tôi nói tiếp.

"Nói cách khác, câu chuyện xin cưu mang của Công Chúa Hoàng Kim không hoàn toàn là dối trá.

Có thể họ đã thật sự suy tính việc này. Nhưng họ chưa tin tưởng Reines đến mức dám đặt cược vào em ấy."

Dĩ nhiên rồi.

Giao phó tính mạng của mình cho một pháp sư mà mình chưa một lần gặp mặt là một chuyện điên rồ. Nên chính chị Reines cũng đã hoài nghi ngay từ lúc được yêu cầu. Khi không lường được luân lý và thường thức của pháp sư, họ dù có suy nghĩ này nhưng sẽ không thực hiện.

Kết quả là, ý nghĩ ấy không bị loại bỏ mà chuyển sang đường vòng. Một miếng mồi dẫn dụ chị Reines và tôi đến chỗ thi thể của Công Chúa Hoàng Kim.

"Nói chung, lúc mà ông Byron trông thấy xác của Công Chúa Hoàng Kim, ông hẳn phải biết đó chính là Công Chúa Hoàng Kim thật. Dù sao thì chính ông chứ chẳng phải ai khác đã giải phẫu cô ta đến từng mảnh nhỏ. À, và có lẽ tôi không cần nói rõ lý do của việc giải phẫu này. Đối với một pháp sư thì chuyện đương nhiên là phải thu thập toàn bộ dữ liệu từ vật mẫu để dành cho lần tới."

Ngài Byron mím chặt môi.

Những pháp sư đứng xung quanh không chỉ trích ông. Họ chắc hẳn cũng là những người đã đắm chìm trong luân thường đạo lý của pháp sư.

"Hơn nữa, ông Byron không biết hung thủ là ai. Khi đó có quá nhiều khả năng. Thậm chí cánh hữu của ông trong phe Valueleta cũng có thể ngáng chân ông. Ít nhất thì trong con mắt của ông, hầu như tất cả mọi người đều có động cơ gây án."

Tranh chấp phe phái.

Các pháp sư đấu đá thậm chí cả với người cùng phe.

Sư phụ tôi và chị Reines lâu nay đã phải chiến đấu trong một thế giới như vậy.

"Nhưng vụ việc thứ hai thì khác."

Ngài đột ngột đổi giọng.

"…Sư phụ?"

"Vụ việc đầu tiên dù sao cũng chỉ là một màn kịch để vạch trần cái chết của Công Chúa Hoàng Kim. Vốn dĩ trong lúc náo loạn, Công Chúa Bạch Ngân đã có thể bỏ trốn. Nên cái chết của Carina là điều hoàn toàn không cần thiết."

"...Ý ông là gì?"

"Tất nhiên, chúng đều là những vụ giết người. Vụ thứ nhất là Công Chúa Hoàng Kim thật bị ngộ sát bởi ông Byron. Vụ thứ hai là Carina bị sát hại bởi-"

Nói đến đó, ngài ngừng lại.

Cả phòng chìm vào im lặng, thậm chí người ta có thể nghe được tiếng nuốt ực của ai đó.

Công Chúa Bạch Ngân và Regina bắt đầu hơi run run.

"-Bởi anh." Sư phụ tôi kết thúc câu nói trong tư thế chỉ tay.

Đầu ngón tay của ngài chỉ về phía một người duy nhất.

Phe Trung Lập. Brishisan(Khoa Truyền Thừa)

Một thanh niên da dẻ xanh xao.

Thầy thuốc Maio Brishisan Clynelles trợn tròn cả hai mắt.

4[sửa | sửa mã nguồn]

Giữa đại sảnh, Maio sững sờ lắc đầu.

Thụp, anh ngã bệt mông xuống sàn, vừa lắc đầu nguầy nguậy vừa cố lùi thật xa ra khỏi sư phụ tôi.

"Kh-Không... T-tôi..."

"Có lẽ tôi nên giải thích thêm một chút." Sư phụ tôi nói một cách lạnh lùng.

Vẫn giống lúc trước, trong giọng nói của ngài hình như mang một nỗi tự giằng vặt.

"Flat."

"Vâng!" Dường như chỉ chờ có thế, cậu lập tức giương tay, chìa ra một vài bộ quần áo và một túi xách. "Đúng như giáo sư đã nói, những thứ này được cất giấu ở gần suối nước đó!"

Một chiếc túi du lịch và những bộ y phục của Công Chúa Hoàng Kim.

Khi thấy chúng, tôi tự hiểu ra được phần nào. Khi ma thuật kia tan biến, Carina đến con suối để thay đồ. Và hành trang được soạn sẵn cho lúc bỏ trốn khỏi ngài Byron cũng được giấu gần suối nước đó.

"Trong một số truyền thuyết về Siegfried, nơi mà anh tẩy rửa máu rồng và nơi mà anh gặp cái chết của mình đều là suối nước. Nó chắc chắn phải có ý nghĩa nào đó trong Ma Thuật... À, cũng không khó lắm. Lúc trước, tôi chỉ dám chắc khoảng tám chín phần, nhưng bây giờ thì tôi hoàn toàn chắc chắn rằng anh chính là thủ phạm."

Sư phụ tôi đã nói whodunnit là vô nghĩa.

Sư phụ tôi đã nói thậm chí howdunnit cũng vô nghĩa.

Nếu vụ án có liên quan đến pháp sư thì cả hai điều trên đều dễ dàng bị che đậy. Có vô vàn mánh khóe. Hắn có thể đi xuyên qua tường và dễ dàng vào trong phòng kín. Hung khí có thể chỉ là một lời nguyền kết liễu.


Nhưng, còn có Whydunnit, tuy nhỏ bé nhưng lại là một ngoại lệ.

"Che giấu cho Regina và Công Chúa Bạch Ngân, chỉ có thể là anh và Islo, đúng không?" Sư phụ tôi nói nhỏ.

Nghe thế, Công Chúa Bạch Ngân và Regina bắt đầu run rẩy.

"Và lý do để loại trừ Islo chính là Trimmau. Nếu là Grand Aozaki Touko hoặc Lord Valueleta, họ có thể làm cho Trimmau ngưng hoạt động. Có thể Atrum Galliasta cũng làm được."

"…Nói 'có thể' là hơi thừa đấy." Atrum chép miệng.

Nhưng hắn chẳng nói gì thêm, có vẻ như bản thân hắn không tự tin rằng mình có thể can thiệp vào Lễ Khí đang hóa thành lá số tử vi và hầu gái thủy ngân ở trước mắt.

"Nhưng hai anh chỉ am hiểu chuyên môn của mình như là thợ may và thầy thuốc. Muốn thắng được Trimmau thì các anh cần phải nhắm trúng cấu tạo của ma thuật thức bên trong để tắt chức năng của cô ta. À, học trò Flat của tôi, rất giỏi về loại ma thuật này, nhưng thật ra việc đó khó nhằn. Ít nhất riêng tôi không thể làm được ma thuật này. Nhưng anh đã có cơ hội khám xét Trimmau trong buổi tiệc xã giao. Cũng tức là cô em gái này của tôi đã sơ hở trong cuộc gặp mặt xã giao đó."

"... Em bị căng thẳng khi đứng trong địa phận của phe đối địch mà. Đừng quá khắt khe với em như thế chứ, anh trai."

Phớt lờ lời than van của Reines, sư phụ tôi tiếp tục.

"Bên cạnh đó, việc dây máu lên tay Trimmau là một hành động quá thừa. Không cần thiết phải làm thế. Reines đã lâm vào đường cùng khi ở trong tháp này. Chính điều này khiến tôi nghĩ đến khả năng hung thủ trong vụ án của Công Chúa Hoàng Kim và của Carina là hai người khác nhau."

"... Vậy thì, sự thật là..." Islo kêu lên và xoay người lại.

Khi nhìn lại người bạn thời thơ ấu của mình, trong đôi mắt anh chỉ thấy một con quái vật đội lốt người.

Lần này, gã dược sĩ không hề phủ nhận.

Vẫn ngồi bệt dưới sàn, hắn bắt đầu cười. Không còn run rẩy, với cặp môi toét ra thành hình lưỡi liềm, hắn đang cười trong âm thầm.

"…Nhưng..."

Maio rốt cục cũng lên tiếng.

"Tại sao... Tại sao tôi không được làm điều đó?"

Tiếng nói của hắn vang vọng trong sảnh, rỗng không một cách đau thương.

Chúng tôi hoàn toàn tin vào đôi tai của mình. Đôi mắt của Maio tràn đầy niềm tin thậm chí còn hơn cả bậc thánh nhân được khai sáng bởi Chúa, lời bào chữa của hắn trở nên thật trong sáng.

Không, không phải.

Quả thật, tôi đã bị hắn thuyết phục.

"T-tôi đã, quen biết cô ấy, từ lâu lắm rồi. Từ rất lâu rồi, n-nên tôi hiểu cô ấy hơn bất cứ ai, còn cô gái kia thì tôi hoàn toàn không biết!"

"Cô ấy" mà hắn đang nói đến là ai?

Diadra, Công Chúa Hoàng Kim thật?

Hay là Carina, người hầu gái luôn đi theo Công Chúa Hoàng Kim?

Hoặc là...

"... Vì-vì vậy, tôi muốn góp nhặt một ch-chút gì đó thuộc về cô ấy trước lúc mà cô ấy chết."

Có thể điều đó xảy ra trước khi chị Reines phát hiện ra những dấu chân và sai Trimmau lần theo chúng.

Giống như chúng tôi, Maio muốn tìm ra ai là kẻ đã giết Công Chúa Hoàng Kim. Mà cũng có thể hắn không hề có ý định truy lùng thủ phạm. Có lẽ đúng như hắn đã nói, hắn chỉ muốn góp nhặt một chút hương tàn trước khi cô ấy chết. Bằng khả năng Cường Hóa giác quan của pháp sư, hắn có thể dễ dàng lần theo dấu chân giống như Trimmau.

Và có thể khi hắn bắt gặp Carina tại con suối thì cô ta đang chuẩn bị trốn khỏi Lord Byron.

"Đến khi hỏi, thì t-tôi ngã ngửa. Bởi vì, Carina hóa ra là C-Công Chúa Hoàng Kim. L-lúc đầu tôi không tin cô ta, nh-nhưng, các người có biết tôi cảm thấy vui sướng như thế nào không? Bởi vì! Bởi vì! Di-Diadra tuy rằng đã chết, nhưng Công Chúa Hoàng kim vẫn còn sống! Vẻ đẹp đó, có lẽ chỉ là một phần nhỏ, nhưng không mảy may hư hại!"

Maio gào lên.

Anh chẳng còn bận tâm về bệnh nói lắp của mình nữa và rống lên những lời trong tâm can. Dưới tác dụng mê hoặc của bùa Lọ Lem, anh giống như một nhà truyền giáo đang thuyết giảng một phúc âm vĩ đại.

"Nh-nhưng mà! Cô ta lại nói rằng mình muốn đào vong! Tr- trốn khỏi ngài Byron, dẫn theo Công Chúa Bạch Ngân và Regina rời khỏi Tháp Đôi! Nên xin Ma-maio hãy giúp đỡ!"

Đối với cô ấy, Maio là một người bạn thời thơ ấu đáng tin cậy.

Cho dù biết được sự thật, anh vẫn sẽ giúp họ, có lẽ vì thế nên cô đã nói với anh tất cả mọi thứ.

Nhưng cô và Maio không nhất định phải suy nghĩ theo cùng một hướng.

Không, đúng hơn thì ý nghĩ của bọn họ trái ngược nhau hoàn toàn.

"Nếu thế... Nếu th-thế thì làm sao mà tôi có thể tha thứ được?! Cô ấy đã chết, nên, cái đẹp đó lẽ ra phải được hoàn trả! Cho-cho dù phải giết người, tôi vẫn quyết giữ nó lại! Cuộc nghiên cứu Công Chúa Bạch Ngân, phải được tiếp tục! Bởi vì, ch-chúng ta đều đã thấy được kết thúc r-ra s-sao! Chúng ta đều đã nếm kết quả của nó, n-nên chúng ta cần phải, tiếp tục tiến về, phía trước! Là pháp sư, ai mà ch-chẳng, làm thế!"

…Phải, hắn nói đúng.

Hắn nói không hề sai.

Đứng trước ■ , sự sống và sự tự do của mỗi người chỉ như một hạt bụi.

Để có thể tái tạo nó, người ta sẵn lòng hy sinh hàng chục, hàng trăm sinh mạng.

Bởi vậy, thậm chí cá thân tôi cũng nên trở thành người anh hùng đó. Tôi nên chấp nhận thay đổi bản thân, nên làm vui lòng các thân bằng quyến thuộc. Không, bây giờ vẫn chưa quá muộn. Add vẫn còn ở bên tôi.

"-Nà-Này! Tỉnh táo lại đi Gray!"

Tiếng nói của chiếc hộp bên tay phải của tôi nghe thật xa vời.

Không hiểu sao tôi lại ngơ ngác thế này. Tôi nên nắm lấy bàn tay anh. Người cần thú nhận sai lầm phải là tôi. Bây giờ là lúc tôi phải quỳ xuống và sám hối.

Nhưng, tấm lưng của một người mặc đồ đen chắn ngang trước mặt tôi.

"... Không sai." Người cất tiếng nói chính là sư phụ tôi. "Đúng như anh đã nói, xét trên phương diện pháp sư thì anh không hề sai."

"... Lord El-Melloi II." Bà Inorai khẽ nói, bàn tay của bà vươn tới chiếc túi.

Sư phụ tôi mặc kệ và vẫn nói tiếp.

"Anh hy sinh người bạn thân thiết từ thuở nhỏ để đạt được nguyện vọng của mình, xét trên phương diện pháp sư thì đó là một chuyện bình thường."

Trong góc tối của sảnh đường, cặp mắt của Maio bắt đầu dao động.

Như một đứa trẻ lạc tìm được sự cứu vớt, trên khuôn mặt của hắn nở một nụ cười ngây thơ tàn nhẫn.

"N-n-nếu thế."

"Nhưng- nếu thế, tại sao anh không yêu cầu cô ấy quyên sinh?"

Sư phụ tôi tấn công trực diện với giọng điệu sắc bén.

Kể cả những pháp sư khác cũng trợn mắt lên, tự hỏi ngài có dụng ý gì.

"Cái-gì-"

"Thay vì buộc phải giết cô bạn thân từ nhỏ của mình, tại sao anh không yêu cầu cô ta hãy chết vì anh? Với ước muốn của cá nhân anh là được ngắm cái đẹp tột cùng ấy một lần nữa, tại sao anh không xin cô ta cho phép mình tha hồ cắt cơ thể đó ra thành từng mảnh nhỏ? Nếu chưa thỏa nguyện thì anh có thể yêu cầu cả sự hy sinh từ phía Công Chúa Bạch Ngân và Regina nữa, tại sao anh không làm điều đó một cách minh bạch và đường hoàng?"

Khi nghe những lời này của sư phụ tôi, Maio ấp úng, miệng anh ta cứ đóng mở như đang đớp nhả bong bóng.

"-S-S-sao có thể, chuyện điên khùng như thế..."

"'Tôi làm sao có thể đưa ra một yêu cầu điên khùng như thế' phải không? Việc đó có thể được với một mức độ hi hữu nào đó." Bắt đầu mất bình tĩnh, sư phụ tôi lên án.

Những lời cay nghiệt đó khiến tôi bừng tỉnh cơn mê.

Tôi tự dưng ngửi thấy mùi sắt.

Bộ đồ đen khoác lên thân người cao ráo ấy giờ trông như một áo giáp kiên cố. Khói bốc lên từ điếu xì gà giống như một cây thương trắng bạc. Sư phụ như đang nêu một câu hỏi khi đi từ một miền đất xa xôi đến đây.

"'Ta chinh phạt các quốc gia chẳng vì nghĩa lớn hoặc ý muốn của thần linh mà chỉ vì khao khát của riêng mình. Ta dàn quân thắng cương, ra sức giành lấy vinh quang và kiêu hãnh của Maharaja (Đại Đế) cùng hàng ngũ chiến thần, chỉ vì mộng tưởng được trông thấy vùng biển tận cùng. Không đặt niềm tin vào mong ước của chính mình đến mức ấy mà anh lại cho rằng mình có thể biến nó thành sự thật ư?"

Dường như trong giọng nói của sư phụ tôi thể hiện niềm tin không lay chuyển được về nơi ấy.

Nó thật sự giống như tiếng nói của người đã thấy được nơi tận cùng của thế giới.

Kể cả khi không phải vậy, kể cả khi cảnh tượng ấy chỉ đến từ trong lòng của ai đó đã từng trông thấy, thì nó vẫn là thứ ước muốn sâu đậm mà không một ai có thể chế nhạo.

"Pháp sư hay không phải pháp sư, hễ là người thì bản ngã là tuyệt đối. Bất kể làm việc thiện hoặc điều ác, ta không thể biết được hành động đó là cứu người hay hại người. Kể cả khi nó chỉ là một sự ngộ nhận hoặc hiểu lầm, nếu anh đã chọn nó làm lối sống của mình mà thì hãy hiên ngang mà đi theo. Nếu anh muốn đấu tranh cho bản thân, ít ra cũng nên bày tỏ điều mà mình cho là đúng với những người khác- Phải, trước khi khiến chúng tôi bị dính vào cuộc truy tìm hung thủ ngu ngốc này, anh nên mạnh dạng thừa nhận rằng mình đã giết Carina để ngăn cô ta chạy trốn."

Chính vì không làm thế nên anh thất bại.

Chính vì không thể làm thế nên anh bây giờ lê lết dưới sàn nhà.

Ẩn ý trong lời ngài khiến tôi cảm thấy đau nhói. Tôi nghĩ đạo đức của ngài cũng chẳng phải tấm gương sáng. Trong những luân lý và thường thức, cái nào của người thường thì hãy dành cho người thường, cái nào của pháp sư(quái vật) thì hãy dành cho pháp sư(quái vật). Vậy mà cả hai thứ đó đều sống bên trong ngài.

Cũng có thể nói rằng điều này là tất yếu. Ma Thuật, bản thân nó là lịch sử, là tư tưởng. Sư phụ tôi, một người có khả năng nhanh chóng phân giải rất nhiều loại ma thuật, nhận thức hệ tư tưởng của các ma thuật sư rõ ràng hơn bất kỳ cứ ai.

Chính vì thế mà ngài là「Lord(Quân Chủ)」.

Bất chấp dòng dõi và tài năng ma thuật của mình, ngài là một trong số mười hai vua của Tháp Đồng Hồ.

Trước cái nhìn đờ đẫn của Maio, sư phụ tôi cất tiếng.

"-Còn như của anh, nó chỉ là một thứ đê hèn."

Lời định tội đã được đưa ra.

Tôi có cảm giác như mình đã nghe thấy tiếng lưỡi dao của máy chém rơi xuống.

Giờ thì sự yên tĩnh lại một lần nữa bao phủ tiền sảnh của Tháp Mặt Trăng, sư phụ tôi tỏ vẻ như thể mùi vị của xì gà đã trở nên nhạt nhẽo trong khi dời ánh mắt sang bên.

"Tại sao cô che giấu cho anh ta?"

Vẫn như trước, vẻ mặt của Công Chúa Bạch Ngân được che giấu bởi tấm mạng che.

Nhưng lần này, cô rốt cục cũng lên tiếng.

"... Thật ra, chúng tôi đã định cùng Carina bỏ trốn vào tối hôm đó. Nếu như Maio không giết Carina."

"Vậy thì, tại sao?"

"Chẳng phải ông đã biết điều đó rồi sao? Chính ông đã nói rằng mình ít nhất cũng lý giải được nguyên nhân - Regina?"

"Vâng ạ."

Regina tiếp lời bằng một giọng nói đẹp.

"Vì là chị em song sinh, chúng tôi có thể truyền đạt cảm xúc và ý tứ cho nhau trong một chừng mực nào đó."

Chuyện này cũng khá phổ biến trong giới pháp sư. Và cũng có rất nhiều truyền thuyết đô thị nói về khả năng ngoại cảm giữa hai người song sinh.

"Nhưng mà, tôi đã nhận được ý thức của chị ấy ngay trước khi chết… rằng hãy giúp Maio."

"Từ hồi bé đến giờ, Maio chỉ chú ý đến chị Diadra của tôi. Tương tự như vậy, Carina cũng chỉ để mắt đến Maio."

Mối quan hệ này nên gọi là gì đây?

Tình yêu ư? Nhưng Maio có lẽ chỉ quan tâm đến sắc đẹp của Diadra. Khi hay biết về chuyện cải trang của Carina, hắn hồn nhiên vui sướng vì sự tái sinh của Công Chúa Hoàng Kim.

Mặc dù vậy, Carina vẫn thích anh ta ư?

Tôi không hiểu.

...Không.

Đây chắc chắn là một lời nói dối.

Tôi hiểu rồi. Mặc dù những đồng hương thân thích của tôi chỉ mong ước có được người hùng cổ xưa ấy nhưng tôi không thể nào ghét bỏ họ được. Nếu còn ở lại nơi đó thì có thể đến một lúc nào đó, tôi sẽ phải khuất phục trước niềm hân hoan của họ.

"Chính vì thế nên chúng tôi quyết định bảo vệ Maio. Đó là tất cả."

Dường như cảm thấy khoan khoái, Touko khẽ nói.

"-Quả nhiên, cô ấy sẵn lòng hy sinh nếu như anh ta yêu cầu."

5[sửa | sửa mã nguồn]

"Tôi cũng có điều muốn hỏi bà, Lord Valueleta," Sư phụ tôi khẽ nói. "Không chỉ về chuyện phẫu thuật thẩm mỹ, bà ắt hẳn cũng biết về biến cố của nhà Iselma. Hoặc ít nhất thì bà biết rằng Công Chúa Hoàng Kim hiện diện trong buổi tiệc là giả."

"... Về điều này," Bà đáp lại với một cái nhún vai nhẹ. Bà nhìn quanh căn phòng, rồi dường như thấy rằng mình không thể tiếp tục giả bộ, bà buông một thở dài . "Ờ, ta đã phỏng đoán rằng sự thể sẽ như thế này. Gia tộc Iselma đang làm khá tốt, nhưng đáng lý phải sau vài thế hệ nữa mới thấy được kết quả. Sau đó thì bắt đầu xuất hiện những lời đồn thổi rằng họ đã đột phá bất ngờ, đến nỗi ngay cả cô học trò ngốc của tôi cũng xuất đầu lộ diện."

"Vì thế, bà giữ đuôi họ lại bằng cách mặc cho Atrum Galliasta thỏa sức hành động."

"Đại loại thế." Không còn đường nào khác, bà đành thừa nhận.

Đối với bà ta, sự liên hệ từ phía Atrum giống như buồn ngủ lại gặp chiếu manh. Bà cảm thấy cần phải điều tra nội bộ nhà Iselma, tất nhiên là về buổi ra mắt, hoặc thậm chí có thể sớm hơn thế nữa, về cuộc đấu giá ở chợ đen đã trở thành đề tài nóng hổi. Việc bảo hộ Mick Grazilier chắc hẳn cũng vì nguyên nhân này.

"-Em cũng có một câu hỏi." Lần này đến lượt Aozaki Touko quay sang hỏi bà. "Em vẫn luôn thắc mắc điều này từ lâu. Thưa cô giáo Inorai, cô đã nghĩ gì khi biết em nhận được Phong Ấn Chỉ Định?"

"Ta đã nghĩ rằng đó là một điều đúng đắn. Em là một trong những pháp sư xứng đáng được ban Phong Ấn Chỉ Định nhất trong thời đại này. Khi ta hỏi ý kiến của những người xung quanh, phần đông bọn họ đều đề cử em. Rằng Aozaki Touko và Mạch Ma Thuật của cô ta nên được bảo quản vĩnh viễn ở nơi sâu nhất trong Ban Tư Pháp Bí Mật."

Inorai trả lời không chút ngần ngừ.

Nếu hỏi ý kiến của bản thân thì bà cho rằng chuyện này không có gì đáng để phàn nàn.

Lord Valueleta chính là như vậy.

Nụ cười hào sảng, đầy tính người của bà tại cuộc gặp mặt xã giao chắc chắn không phải là giả dối. Nhưng sâu trong cốt lõi thì bà là một pháp sư điển hình. Vì sự phát triển ma thuật, bà sẽ không do dự mà giao nộp một đứa học trò có Phong Ấn Chỉ Định. Một pháp sư mẫu mực. Một Lord mẫu mực.

Đây cũng là cách hành xử phù hợp với người được xem là một trong mười hai Lord.

"Em cũng đoán vậy." Touko bình thản đáp lời.

-Ngay sau đó, Touko vô tình nhìn xuống trước ngực mình.

Cô nghiêng đầu sang bên với ánh nhìn thắc mắc về một lưỡi gươm màu xanh lá đang nhô ra tại đó.

Từ trong cơ thể Touko, có một loại cây kỳ lạ đang mọc rễ.

"-L-L-L-Làm được rồi!" Một tiếng nói lắp bắp vang lên từ mặt sàn.

Bằng những ngón tay lèo khèo trông như bị lão hóa chỉ sau vài phút, Maio đang cầm một thứ thuốc tỏa mùi hương.

"...À, là thuốc." Miệng cô biểu lộ vẻ khó chịu.

Có thể thuốc chặn ký ức mà Touko đã uống còn có một công dụng khác. Có thể khi cô ngửi phải thứ thuốc hòa lẫn trong không khí này thì một loại hạt giống thực vật sẽ sinh trưởng cực nhanh trong cơ thể cô.

"Ha ha ha ha ha ha!" Dược sĩ cười. "Ph-pháp sư Grand thì đã sao! Đó là danh hão mà thôi! Chỉ có cô ấy mới thật sự ý nghĩa! Cô ấy là cái kết cho giấc mơ của nhà Iselma và tôi! Đúng không, ngài Byron?!"

"M-Maio ..." Huân tước Byron vẫn chưa thích ứng kịp với diễn biến hiện tại. Trong tuyệt vọng và choáng váng, ông chỉ biết ngu ngơ lắc đầu, còn gã dược sĩ trơ sọ khỉ thì gào rống lên.

"M-một lần nữa! Hãy làm lại, một lần nữa đi!" Hắn kêu lên trong quay sang hai người bạn thời thơ ấu của mình. "Hãy vì tôi, ph-phẫu thuật thẩm mỹ cho cô ấy một lần nữa! Công Chúa Bạch Ngân cũng được! Hoặc Regina! Tha hồ mà-mà băm xẻo cô ấy!"

Hình như hắn đã phát điên.

Trái lại, Touko tỏ ra thư thái một cách đáng sợ trong hỏi ngược lại hắn.

"Nếu không thì anh sẽ giết tôi bằng thứ này à?"

"Đúng! R-rễ cây đó đã, bám vào, tim và tất cả các bộ phận quan trọng trong người cô! N-nếu cô cố gắng thử giải trừ ma thuật này thì-thì nội tạng của cô cũng sẽ bị hủy theo! D-Dù sở hữu Khắc Ấn Ma Thuật ưu việt thì cô vẫn sẽ chết..."

"Nó chẳng có ý nghĩa gì lắm. Tôi từ đầu đã không mang Khắc Ấn Ma Thuật nên sẽ không chết dễ dàng như thế đâu." Touko viết từ gì đó trên đoạn rễ cây đang đâm vào người mình. Một lát sau, rễ cây ấy bị khô héo và vỡ vụn ra.

Tuy nhiên, phần bị đâm xuyên không được bít lại. Với một lỗ thủng to bằng nắm tay trước ngực mình, Touko nói một cách uể oải.

"Ra vậy, ra vậy. Tôi đã bất cẩn quên đi như thế, nhưng vì dù sao cũng phải bắt đầu lại tất cả nên tôi sẽ được tận hưởng nó ngay tại đây. Tôi quả là xấu tính. Thành thử kết cục này có hơi đáng thất vọng. Tôi không ghét Maio, nhưng đến nước này thì tôi không thể dừng lại được nữa. " Cô ngước lên trần nhà. "Gần đây, có nhiều thứ không còn như trước. Hầu như không ai xung quanh Tháp Đồng Hồ muốn giết tôi nữa... À phải, tôi chưa hề nhắc đến điều này."

Bịch bịch, một âm thanh lạ lùng vang lên.

Nó không giống sóng âm truyền trong không khí và làm rung màng nhĩ.

Nó thuần nhiên hơn thế - một dạng ma sát không thuộc chiều không gian này.

Tiếng cọ sát này dường như truyền trực tiếp vào linh hồn của chúng tôi.

"Xin lỗi nhé, đành phải nhờ ông giữ cái này hộ tôi." Nói đoạn, cô ném một hộp giấy nhỏ cho sư phụ tôi.

Một hộp thuốc lá.

Bà Inorai biến sắc. "Touko, em-"

"Haha, cô giáo quả nhiên nhận ra ngay." Trong lúc Touko mỉm cười, thứ âm thanh dị thường kia cũng lớn dần lên.

Không, chỉ có một mình tôi biết.

(…Lúc bọn mình chiến đấu, trong khu rừng đó...)

Khi ấy, chiếc cặp quá khổ của Touko đem đến cho tôi một cảm giác khác thường.

Tôi tin rằng ma lực mạnh khủng khiếp của nó có lẽ ngang ngửa với Rhongomyniad.

Giống như vậy - tôi cũng cảm thấy điều đó từ trong người của Touko lúc này.

Đây là hình dạng thật sự của thứ nằm trong chiếc cặp đó.

"Lúc trước, tôi đã bị tấn công bất ngờ. Bây giờ, tôi đặt nó ở đây - À, và đừng lo. Nó bị hạn chế ở trạng thái phản công. Chỉ cần các vị không nhúng tay vào thì nó sẽ không làm hại ai khác ngoài kẻ tấn công (Maio). Lord El-Melloi II, tôi sẽ gặp ông lần sau để nhận lại bao thuốc lá đó."

Rắc một tiếng, bụng của Touko mở ra. Quần áo, xương thịt và những thứ liên quan tách rời như thể chúng là chất liệu của một bức tượng - và vết nứt mở ra bên trong giống như một "cánh cửa".

Bóng tối đen đặc.

Sâu thẳm không đáy, như Vô Gián Địa Ngục.[10]

Sau này, tôi được sư phụ cho biết rằng con quái vật đó không có tên gọi. Tuy người ta đã biết nó thuộc về Aozaki Touko, nhưng chưa có ai xác định được bản chất của Thần Bí này. Có lẽ ngay cả Touko cũng không biết nó thật ra là gì.

Giống như kiểu phim kinh dị xưa.

Nó không nói một lời nào.

Nó có bản thể không xác định.

Và hơn hết... Nó bất tử.

Sâu trong cái bóng đen mà chẳng ma thuật nào vươn tới nổi, xuất hiện hai đốm sáng.


-Cặp mắt mà tôi đã thấy vào lần đó!


Giữa tiếng hét câm lặng của ngài Byron, cơ thể của Touko phân rã hoàn toàn, bóng đen từ trong đó thoát ra và bành trướng rất nhanh.

Những chiếc xúc tu có gai trông như móng vuốt vồ lấy gã thầy thuốc đã hãm hại chủ nhân của nó.

"Maio!"

Trước tiếng hét gọi của Regina, Maio chỉ ậm ừ.

Có vẻ như anh ta đã buông xuôi trong hoàn cảnh này.

Thân thể anh đã bị tóm và nhanh chóng bị kéo vào "cánh cửa" Aozaki Touko, và sẽ bị cắn xé bởi hàng nghìn hàm răng bên trong đó.

À, phải rồi. Không thể phản ứng lại. Không thể được.

Có thể nói, nó ngang ngửa với ■ của Công Chúa Hoàng Kim tạm thời - mặc dù theo hướng hoàn toàn trái ngược, con quái vật này có thể đập tan linh hồn của con người. Thậm chí chỉ với kích thước bằng một đầu ngón tay, nó sẽ gặm nhấm từ từ, khiến cảm xúc của nạn nhân bị xâm lấn bởi một màu sợ hãi.

Thế là hết. Thế là hết.

Sự việc này, toàn bộ sẽ chấm dứt.

Một kết thúc thật dễ dàng, như kiểu Deus Ex Machina vậy.[11]

(... Như vậy được ư?)

Có một tiếng hỏi.

Đó là câu hỏi mà tôi đặt ra cho chính mình.

Tôi lo sợ vị anh hùng cổ xưa kia cố đoạt lấy cơ thể của mình.

Người này bị cuốn hút bởi ■ tuyệt đối đến mức mù quáng.

Phải, sự khác biệt giữa chúng tôi rất nhỏ. Sự khác biệt giữa sự cho đi bản thân hoặc người khác, bất kể chúng tôi có cơ hội về sau hay không.

Chính vì điểm khác biệt nhỏ này, tôi vẫn đứng ở bên này, còn Maio thì bị kéo sang bên kia.

"Này, Gray!"

Một tiếng gọi từ bên tay phải của tôi.

Tiếng gọi ấy cũng giống như lúc trước, tôi được thức tỉnh bởi lời tuyên bố của sư phụ tôi.

Nhưng lần này là gì? Đây có phải là sự lung lạc tâm trí? Đây có phải là một ảo tưởng ích kỷ, áp đặt lên một người có hoàn cảnh giống mình?

"..........Tôi....."

Tôi buột miệng nói.

Đúng lúc đó, trong khi phân rã giống như tượng Thần Chiến Thắng Samothrace, Touko nhìn sang tôi lần cuối.

Hình như cô đang mỉm cười với tôi.

Hình như cô đang khích lệ tôi làm những gì mình thích, sống như mình mong muốn.

Cho đến bây giờ, cô là người tự do tự tại nhất mà tôi từng biết. Chắc chắn là vậy.

"--- aaaaaaaaaaaaaAAAAAAAAH!"

Cơ thể tôi cử động.

Bật nhảy một cái, tôi thu hẹp năm mét khoảng cách giữa chúng tôi. Add triển khai nhanh đến mức không ai kịp trở tay. Dốc toàn bộ ma lực vào Grim Reaper, tôi tung ra một đòn mạnh mẽ, chặt đứt những xúc tu có gai.

Khi được kéo trở về, Maio đã bị ăn mất một đoạn chân, nhưng chắc chắn anh vẫn còn sống.

"Maio!"

Regina và Công Chúa Bạch Ngân chạy đến bên anh.

Dù đã nghe chính miệng anh nói muốn hi sinh bọn họ cho ma thuật, tình cảm của hai cô gái này dành cho anh vẫn còn. Chắc hẳn mối quan hệ giữa họ không thể bị phá vỡ. Tuy bản thân tôi không rõ lắm, nhưng nếu thật sự trên thế giới này có thể vung bồi điều như thế qua thời gian, tôi không cảm thấy nó có gì đáng phiền lòng.

"Gray!"

"…Em xin lỗi ạ, thưa sư phụ."

Tôi lại chém thêm vài chiếc xúc tu gai nữa trong khi xin lỗi sư phụ.

Tôi có thể cảm nhận được sự chuyển động của ma lực. Touko - không, con quái vật trong chiếc hộp từng là Touko - bắt đầu xem chúng tôi là kẻ địch và dường như đang đổi hướng tấn công.

"Người này cũng giống như em. Không, có một chút dũng cảm hơn."

Nếu từ bỏ tất cả thì tôi sẽ hoàn toàn trở thành vị anh hùng xưa ấy.

Sử dụng Add, tôi sẽ trở thành một người xứng đáng hơn.

Người nhà của tôi chắc hẳn sẽ vui mừng. Tôi sẽ không phải chịu đựng một cuộc sống mờ mịt như bây giờ.

Nhưng tôi phải làm thế nào để thể hiện cảm xúc đó?

Bất chấp lời giải thích không đủ rõ ràng của tôi,

"... Chà chà." Sư phụ tôi gật đầu. Ngài nhìn chằm chặp vào cái hộp tối hù chẳng còn thấy được hình dạng. "Xem ra ta không thể làm gì được. Nhưng mà, thời gian và phạm vi can thiệp của nó bị hạn chế. Ra vậy, bố trí hoàn toàn phù hợp với phim kinh dị. Ma cà rồng được người ta ưa thích vì chúng chỉ vô địch vào ban đêm, thây ma khiến người ta lo sợ vì chúng không thể nói năng rõ ràng. Thành phẩm này quả đúng với phong cách của cô ấy."

Sau khi nói với vẻ ngưỡng mộ, ngài quay sang cậu thiếu niên tóc xoăn bên cạnh. "Svin, trò nghĩ mình có thể ứng phó được đến mức nào?"

"Em nghĩ là khoảng bảy mươi phần trăm."

"Xin nhờ trò đấy."

Flat liền nhảy bổ vào trong khi sư phụ tôi đang nói.

"Khoan-khoan đã, thưa giáo sư! Thầy sẽ không giao việc gì cho em à?!"

"Im đi. Với trò thì chắc chỉ làm mỗi một chuyện là choáng rồi bất tỉnh chứ gì?"

"Điều này thì đúng! Nhưng mà, coi thường cơn choáng đầu thì nguy hiểm lắm đấy ạ! Lỡ như phát ra một tiếng ngáy thì gay to! À, người ta nói rằng trong trạng thái cận kề cái chết, ta có thể thấy được kiếp trước, giáo sư nghĩ sao ạ?"

"Svin, giúp Gray chiến đấu với cái thứ xúc tu đó."

"Vâng thưa thầy!"

Phớt lờ lời phát biểu vừa rồi, ngài chỉ thị cho Svin rồi quay sang Flat.

"Flat, hãy thử can thiệp vào thuật thức đang giữ cố định không gian đó."

"Đã rõ, thưa giáo sư!"

Gật đầu nhẹ một cái, Flat vẽ ra một vài ký hiệu ma thuật bằng ngón tay rồi chạm xuống mặt sàn.

Bên cạnh cậu, Svin đã khoác lên mình một huyễn thể dạng người sói oai vệ.

"Reines, hãy hỗ trợ toàn thể."

"Vâng, vâng, em biết anh sẽ nói thế mà, anh trai." Tỏ ra hài lòng, chị Reines cũng buông bàn tay đang che mắt phải của mình. Thu hồi lại bộ phận đã biến hình thành bản đồ sao, cô hầu gái thủy ngân chuyển sang trạng thái sẵn sàng chiến đấu.

Sau đó, sư phụ tôi nói với những người đứng sau.

"Lord Valueleta, Mick Grazilier - Chúng tôi sẽ trấn áp nó. Xin nhờ các vị trông nom ngài Byron và Công Chúa Bạch Ngân được không?"

"Ừ, họ dù sao cũng thuộc phe ta mà." Bà Inorai chấp nhận.

Ông Byron vẫn chưa hoàn hồn.

Có lẽ ông ta đang nhìn thẳng vào những con mắt đó. Thậm chí với pháp sư đã quen với những điều dị thường, cơn ác mộng này có thể khiến họ rơi vào tuyệt vọng, khiến một người khỏe mạnh bị u mê dù cho sinh mạng của chính mình bị tiêu tán. Ông dường như không nhận thức được rằng mình đang ở trong một tình huống hiểm nghèo.

"Nếu khách thuê muốn như thế thì tôi chẳng thể làm khác được." Mick nói với một cái nhún vai.

Tuy nhiên, cát màu đã tản ra xung quanh và tạo thành một Kết Giới, cho thấy hai người họ đã sẵn sàng hành động từ lúc mà con quái vật này xuất hiện.

Sau đó, sư phụ tôi quay sang người cuối cùng.

"Tôi tưởng anh đã nhanh chân tẩu thoát rồi chứ."

"Tất nhiên là như thế. Nhưng tôi muốn nán lại để xem mấy người các làm được những gì." Atrum trả lời, hắn tỏ ra cao hứng một cách đáng ngạc nhiên. Không biết hắn quan tâm tới điều gì nhưng ánh nhìn của hắn đối với sư phụ tôi giống như đang quan sát công việc của một người bạn tốt.

"Muốn xem thì phải trả phí đấy nhé."

"Không thành vấn đề." Gã da ngăm thực hiện một động tác chào cường điệu.

Hình như đã yên tâm, sư phụ lại quay sang phía tôi một lần nữa.

"Gray."

"…Dạ?"

"Làm tốt lắm."

Tôi ngạc nhiên ngẩng đầu lên.

"Ta đã nói rằng mình sẽ chịu trách nhiệm giải quyết vụ án này. Nếu ta giao hung thủ cho con quái vật này thì việc đó sẽ ảnh hưởng đến danh dự của nhà El-Melloi. Chúng ta hãy kết thúc nó ngay tại đây và ngay bây giờ."

Không thể tin được. Sư phụ vừa đưa ra một cái cớ gượng gạo và ích kỷ.

Một cái cớ ngốc nghếch khù khờ - nhưng cũng ngọt ngào và cảm động.

"Chuẩn bị, đến rồi kìa."

Con quái vật dường như đã quyết định phản công.

Từ trong "chiếc hộp hắc ám" ùa ra rất nhiều xúc tu có gai.

Nhưng đồng thời, xung lực cuộn lên trong người tôi cũng cũng xác định được điểm đến.

"-Tới nào." 189 Một cú nhảy bứt phá cả về vận tốc lẫn tầm xa - tôi lao thẳng về phía nó. Ma Lực tràn trề mà tôi hấp thụ được dùng để Cường Hóa. Trong khi hoàn toàn dựa vào thần kinh phản xạ và trực giác của mình để lách qua những chiếc gai nhọn, tôi ra sức chém chúng nát vụn bằng Grim Reaper.

Tổng cộng bảy xúc tu bị chém đứt.

Tôi tiếp tục xoay tròn lưỡi hái.

Ma Lực mà tôi hấp thụ được xung quanh con quái vật này nhiều kinh khủng. Mặc dù cảm thấy như các Mạch Ma Thuật và dây thần kinh của mình bắt đầu bị xâm thực, nhưng tôi vẫn tiếp tục không chút đắn đo. Không có lý do gì để dừng lại. Chúng tôi phải tử thủ ở chỗ này, nên chẳng có gì để hối tiếc.

Svin cũng nắm lấy một xúc tu gần đó và bứt tung nó ra bằng sức mạnh từ cơ thể huyễn tưởng của mình.

"Đừng có chọc tức nó," Sư phụ tôi nhắc từ phía sau. "Nếu các trò bộc lộ Ma Lực quá lớn thì phần thân chính sẽ bị kích động. Hãy kiềm chân nó đến khi Flat phân tích xong."

Hoặc nói cách khác là không được sử dụng Rhongomyniad. Mà dù không tính đến lý do này thì tôi không dám sử dụng nó trước mặt một Lord mà chúng tôi chưa xác định được là bạn hay thù.

Dường như nhận thấy sự phản công của chúng tôi, đám xúc tu tăng lên gấp bội.

Chỉ có tôi và Svin thì liệu có thể khống chế được chúng không? Tôi nuốt ực một tiếng trong nỗi căng thẳng.

Bỗng nhiên, cơ thể tôi được bao phủ bởi một màu bạc.

"-Hơ?"

"Thật chẳng muốn phô diễn nó ở một nơi như thế này." Một tiếng nói vô cùng bực bội vang đến.

Trên hai tay và hai chân của tôi là ánh sáng của bạch ngân. Bao phủ toàn thân tôi, bạch ngân ấy - 「Volumen Hydrargyrum(Nguyệt Linh Tủy Dịch)」 - hóa thành một bộ áo giáp xinh đẹp.

"Chị cho em mượn「bộ váy áo(Nguyệt Linh Tủy Dịch)」 của chị đấy. Cố gắng nhé." Reines mỉm cười và nói.

TLECF - Vol3 chapter 3b.jpg


Cố nhịn đau ở đôi mắt, Reines tập trung điều khiển Volumen Hydrargyrum.

Công việc này đòi hỏi sự tỉ mỉ, phải đồng điệu với Ma Lực trên toàn thân của Gray, không được cản trở thuật thức và chuyển động.

Từ đầu, Ma Lực của Reines vốn đã thua xa so với Lord El-Melloi đời trước - Kayneth El-Melloi Archibald. Một chút Ma Lực dư thừa của cô hoàn toàn không đủ để xoay vòng khi thực hiện mô phỏng Volumen Hydrargyrum như anh ta.

Tuy nhiên, Lord El-Melloi II đã phát hiện ra một năng khiếu khác trong cô.

Thao tác chính xác.

Cặp Ma Nhãn có phản ứng thái quá với Ma Lực cường đại chính là một trong các biểu hiện của khả năng này.

Nhờ nó mà cô đã học được những thuật thức cực khó, như "chồng ma thuật này lên trên ma thuật khác", từ lúc mười một tuổi. Ban phát nhân cách cho Trimmau hoặc tái hiện Công Chúa Hoàng Kim bằng phép Chiếu Ảnh cách đây vài giờ đều phụ thuộc vào kỹ thuật này. Cô vẫn nhớ rõ lúc thành công lần đầu tiên, anh trai kết nghĩa của mình đã biểu lộ cảm xúc vừa mừng vừa sợ nhiều như thế nào.

(... Thật là, sao có thể buồn chán như vậy chứ?)

Trong khi đó, anh dạy học cứ như là để nhấm nháp sự tầm thường của bản thân.

Theo dõi kẻ khốn đốn vì không thể xa ma thuật nhưng vẫn không ngừng dạy dỗ học trò của mình, đó chính là một thú vui lớn nhất của cô gái này.

Thế nên, cô muốn thưởng thức nó một cách trọn vẹn.

Do đó,

(…Xin nhờ cả vào em đấy.)

Với ý nghĩ này, cô tập trung nhìn tấm lưng của Gray.



Svin Glascheit đang chiến đấu để che chắn điểm mù của Gray.

Thật sự mà nói, cậu cảm thấy một niềm vui sướng trào dâng trong tình huống này.

Có được cơ hội bảo vệ cô cũng đủ làm cho cậu vui đến nỗi muốn múa may quay cuồng. Sống lưng cậu tê râm ran khi cảm xúc ngọt ngáo ấy chạy qua, mọi tế bào não của cậu đều đong đầy hạnh phúc.

Cậu đã phải lòng cô ba tháng rồi.

Nhưng ngay cả bản thân Svin cũng không rõ liệu có phải mình đã yêu rồi không.

Ma Thuật Hóa Thú mà cậu đã học tuy được phổ biến rộng rãi trên thế giới, nhưng trái lại, số người thực hành nó rất ít ỏi. Bởi ma thuật này tiếp thu bản chất của dã thú nên tất nhiên nhiều thuật giả sẽ gặp rủi ro mất đi nhân tính của mình, cũng vì vậy mà ma thuật của gia tộc khó có thể gìn giữ được.

Gia tộc Glascheit là một trong những ngoại lệ hiếm hoi, nhưng không phải vì họ khắc phục được điểm yếu này.

Kể cả khi thuật giả trong dòng họ bị hóa điên thì chuyện thừa kế Khắc Ấn Ma Thuật vẫn được thực hiện.

Vì Thần Bí cố định nên Ma Thuật bắt buộc phải được kế thừa, mà Svin thì lại ngẫu nhiên có năng khiếu với nó. Gia tộc gửi cậu đến Tháp Đồng Hồ để chứng tỏ thành công rực rỡ này, và do không có mối quan hệ với bất cứ phe phái nào nên cậu đành phải gõ cửa Lớp học El-Melloi.

Đó là khi Svin gặp được Lord El-Melloi II, người đã thấy được tài năng khiếu của cậu và thậm chí còn giúp cậu đạt được thành tích to lớn thông qua việc phục hồi phần nào Ma Thuật Hóa Thú bị thất lạc... Nhưng điều đó chẳng thể nào khỏa lấp cảm giác ghẻ lạnh của cậu đối với nó.

Kể cả khi ở trong Tháp Đồng Hồ, Svin vẫn cảm thấy mình giống như một sinh vật khác với mọi người.

Không phải là pháp sư, không phải là con người, thậm chí không phải là loài thú.

Cậu luôn cảm thấy một rãnh nứt không thể lấp đầy.

Không hiểu sao, khi cậu ngửi thấy mùi hương của Gray lần đầu tiên, nó lại được lấp đầy.

(...có lẽ.)

Có lẽ, bởi vì cô ấy cũng cảm thấy không quen.

Không quen thuộc kẻ sống, không dám làm người chết, và luôn sợ hãi Vong Linh.

Có lẽ cậu chỉ muốn được liếm vết thương của chính mình cùng với cô.

Vì thế, cậu nghĩ rằng dẫu cảm xúc này không phải là tình yêu thì cậu cũng không thể gạt bỏ nó.

(Aaaa...!)

Với sự thôi thúc, cậu hú lên .

Cơ thể nhân lên thành nhiều bản.

Khi những xúc tu gai run lên kinh ngạc, các Svin cười đắc ý.

"Đây là một ứng dụng của Thân Thể Huyễn Tưởng."

Nói chung, cậu thực thể hóa phân nửa bằng Ma Lực để tạo ra những bản sao của chính mình.

Cậu không dùng nó để đối phó với Touko vì thấy khả năng cao là cô ta sẽ nhanh chóng tìm ra bản thể và vô hiệu hóa nó. Nhưng khi đối thủ là đám xúc tu này thì không cần lo ngại về điều đó.

Cả sáu Svin đồng loại xông lên.



El-Melloi II âm thầm quan sát các hành động của Svin và Gray.

Có thể nói đây là một cảnh tượng ngoạn mục.

Trận tuyết lở hình thành từ các xúc tu đầy gai nhọn đã bị cản phá rất đẹp mắt. Nhờ vậy, anh đã tìm được thứ mà mình cần. Thuật thức can thiệp của Flat mặc dù hơi chậm những cũng sắp hoàn thành việc phân tích không gian.

Nhưng trong một sơ hở, có một chiếc gai nhọn bất ngờ xuyên tới. Các học trò của anh đều không hề thấy xúc tu kia đang hướng thẳng về phía lông mày của anh.

Đúng lúc đó, một 「Automata(Hình Nhân Tự Động)」 có hình dạng giống một con nhện từ trên trần nhảy xuống. Chiếc xúc tu đâm vào điểm yếu của hình nhân đang bảo vệ El-Melloi II, nhưng với sức mạnh vượt xa con người, hình nhân dĩ nhiên có thể vặn đứt chiếc xúc tu đó.

"Đây là Automata mà đứa học trò ngốc của ta đã đưa cho ông Byron ư?" Bà Inorai lẩm bẩm.

Nó chính là Hình Nhân Tự Động đã cầm chân nhóm Gray khi bọn họ đuổi theo Trimmau.

"Xin cảm ơn." Lord El-Melloi II quay sang phía Công Chúa Bạch Ngân và nói.

Có lẽ vì đã quyết định bảo vệ Maio, chính Công Chúa Bạch Ngân đã sử dụng nó để câu giờ. Không có gì đáng ngạc nhiên khi cô được học cách điều khiển Automata mà Touko giao cho ngài Byron.

"Cùng lắm thì tôi sẽ tự sát chung với cha mình." Công chúa Bạch Ngân nói.

Regina lặng lẽ săn sóc cho Maio. Có lẽ hai người họ đều có cảm nghĩ giống nhau. Hẳn là vì đã chấp nhận cái chết nên họ mới bình tĩnh như vậy trước những lời cáo buộc của Lord El-Melloi II.

"... Nhưng, các vị, tại sao...?" Tiếng nói đẹp đẽ ấy trở nên run rẩy.

Như muốn hỏi rằng Tại sao các vị lại muốn giúp chúng tôi?

Các vị chẳng có lý do gì để giúp chúng tôi cả.

"Với tôi thì không có." Anh trả lời. Quay lưng với ánh mắt tròn xoe của Công Chúa Bạch Ngân, anh nói tiếp. "Nhưng mà, các học trò của tôi đều đang liều mình phía trước. Người thầy sao có thể không giúp đây?"

Trong khi nói, Lord El-Melloi II sờ lên vật mà mình vừa mới tìm thấy.

6[sửa | sửa mã nguồn]

Với 「Volumen Hydrargyrum(Nguyệt Linh Tủy Dịch)」 mặc trên người mình, tốc độ của tôi tăng lên gần như gấp đô Có thể nói rằng nó giống lớp vỏ giáp xương được cường hóa bằng Ma Thuật. Mặc dù không được thấy tận mắt nhưng có thể nguyên của nó cũng giống như "Đá Sống" mà Heine Istari đã sử dụng ở 「Adra(Lâu Đài Biệt Cư)」.

Phát thứ hai, phát thứ ba, tôi tấn công liên tiếp.

Đánh lạc hướng các xúc tu gai, kiên trì cho đến khi Flat can thiệp thành công.

Svin hình như cũng đang làm điều tương tự. Tuy đã bị thương trong trận chiến với Touko lúc trước, nhưng cậu ấy không hề tỏ ra yếu nhược, và vẫn không ngừng xé đứt những chiếc xúc tu hết cái này đến cái khác.

Tôi suy nghĩ trong lúc vung lưỡi hái.

Tôi đã gặp gỡ rất nhiều người.

Số người mà tôi đã tiếp xúc kể từ khi chuyển đến Luân Đôn nhiều hơn gấp mấy chục lần so với hồi còn ở quê nhà.

Cả vụ việc ở Adra lẫn lần này đều là những con sóng như thế.

Về kết quả của những lần va chạm đó, bất kể có giàn xếp được hay không thì chúng giờ đây đã trở thành một phần trong tôi. Là quá khứ mà tôi không thể phủ nhận. Là lịch sử mà tôi chỉ có thể thừa nhận.

Những xúc tu có gai bắt đầu chuyển sang một hình dạng mới. Chúng xoắn xuýt vào nhau, dường như đang mô phỏng hình dạng con người.

Nó trông giống như một hiệp sĩ đang thủ thế với một thanh gươm làm từ những xúc tu gai. Có lẽ "Con quái trong hộp" cho rằng phương thức chiến đấu hữu hiệu hơn chính là bắt chước theo hình dạng của kẻ tấn công. Không, dù có ý nghĩ như vậy, nhưng nó vẫn là thứ con người không thể lý giải, thứ có bản chất thuộc về dị giới.

Tôi bất chấp điều đó và xông tới.

Cùng với một tiếng hét, tôi vung lưỡi hái vào người con quái vật. Nhưng lần này, cụm xúc tu dày đặc ấy không bị cắt đứt.

Rộp một tiếng, cơ thể của con quái vật bắt đầu xoay chuyển.

(-Cái-gì?!)

Hoàn toàn theo phản xạ, tôi đón lấy nhát chém xuống theo đường chéo.

Nó hành động giống tôi.

Chỉ sau ít phút giao chiến, nó đã học được cách thức chiến đấu của đối thủ.

Hơn nữa, con quái vật gai này không chỉ có một thân thể.

Những chỗ khác cũng tương tự, các xúc tu gai bện lại với nhau để tạo thêm những Sử Ma mới.

Thanh kiếm gai lại lướt qua, xén mất một lọng tóc của tôi.

May là tôi có áo giáp Volumen Hydrargyrum, chứ nếu không thì nó có thể đã chém trúng động mạch cảnh trên cổ tôi.

"-Gray?!"

Khi Flat kêu lên, tôi lăn người trên sàn và tôi nói nhỏ với Add.

"Add, Giải Trừ Ứng Dụng Hạn Định Giai Đoạn Thứ Nhất."

"Hahahahaha! Là nó! Dịp hiếm có đây!" Trong khi ma lực mới dâng trào trong mình, Add cười toáng lên.

Add là một Lễ Khí mẫu phong ấn dành cho「Rhongomyniad(Ngọn Thương Tỏa Sáng Nơi Viễn Cực)」.

Vận dụng ma lực bên trong, 「Grim Reaper(Lưỡi Hái Tử Thần)」 có thể đạt được tính năng tương đương với Bảo Khí ấy, dù chỉ một phần nào đó.

Tuy nhiên, hình thái hạn định của nó không chỉ là lưỡi hái.

Nó trở lại hình dạng cái hộp trong tíc tắc, xoay tròn bề mặt ngoài làm liên tưởng đến một khối rubic và triển khai một lần nữa, bao phủ nửa thân bên phải của tôi.

Một tấm khiên lớn.

Thanh gươm trong tay gã người gai ập tới.

Mỗi khi chịu đòn, mặt khiên rung lên dữ dội.

Grim Reaper được xếp thứ hai về sức tấn công trong những mẫu biến hình của nó. Mặt khác, tấm khiên này không chỉ có mỗi công dụng phòng thủ mà còn có một tính năng đặc biệt nữa. Tuy phải tốn một khoảng thời gian chuẩn bị, nhưng tấm khiên có thể duy trì đến lúc đó.

Khi đỡ nhát gươm thứ sáu, những ngọn lửa cháy bùng lên trên bề mặt của nó.

"-「Reverse(Đảo Ngược)」!"

Theo lời tôi, ma lực được phóng thích từ đám lửa đó. Tuy không thể so với Rhongomyniad thật sự, nhưng nó cũng là một sự bùng phát của ma lực thuần khiết và dày đặc. Đối với những thứ tồn tại nhờ vào ma thuật nào đó như tên người gai trước mặt tôi, uy lực của nó có ảnh hưởng rất lớn.

Mạng gai chằng chịt bị bung vỡ và bắt đầu mất đi hình thể.

"Phân tích hoàn thành! Mọi thứ đã sẵn sàng, thưa Giáo sư!" Flat thông báo với một nụ cười tự tin.

Kẹp điếu xì-gà giữa các ngón tay, sư phụ tôi trả lời ngắn gọn.

"Được thôi." Rồi ngài ngoái về phía sau. "Atrum Galliasta. Ở đây có thể sẽ xảy ra một chất động lớn, ông hãy dùng thuật thức phòng ngự."

"Hê, tôi á? Tôi không cho rằng ông có thể yêu cầu tôi làm điều này điều nọ đâu."

"Tôi đã nói với ông rằng tôi thu phí xem. Và tôi cũng đã lật nhiều quân bài của mình rồi, đừng phàn nàn gì nữa."

"... Ra vậy. Giống như lần trước, khả năng đàm phán của ông cũng không đến nỗi tệ."

Khi Atrum hất cằm một cái, đám thuộc hạ của hắn lập tức hành động.

Quả là năng lực chỉ huy đầy ấn tượng, hay đúng hơn là khả năng liên tục xoay vòng thuật thức của họ, khiến cho ngay cả bà Inorai cũng phải nhướng mày ồ lên.

Trong lúc đó, Flat cũng đọc câu thần chú của mình.

"Game Select(Can Thiệp Bắt Đầu)"

Tôi đã nghe về nó trong lớp học, rằng tùy thuộc vào tình huống bị động quan sát hành động của đối phương hoặc tự sắp đặp cho bản thân, câu thần chú của Flat dường như có sự thay đổi.

"Tantata, Tantata, Tantatatan♪"

Cậu vừa ngâm nga vừa nhịp mấy ngón tay của mình như thể đang đánh đàn piano.

Tôi cảm thấy mỗi khi cậu ta làm vậy thì có một làn sóng ma lực lan tỏa trên sàn giống như tín hiệu. Không gian này giờ đã nằm trong sự điều khiển của một pháp sư trẻ tuổi tài cao có tên là Flat. Khi vùng ý thức của cậu được mở rộng, dường như tất cả chúng tôi đều bị thâu tóm trong lòng bàn tay của cậu.

Điều đó có hiệu quả ngay tức thì.

Những xúc tu khác cử động chậm lại, rồi bị hút trở vào nơi mà chúng xuất phát. Chiếc hộp thu nhỏ lại.

-Nhưng.

Tôi thoáng nhìn thấy nó.

Ngược lại với những xúc tu, từ sâu trong bóng tối của chiếc hộp, một cặp mắt đang tiến đến.

Một cái mõm há lớn đến mức có thể nuốt chửng cả người tôi, chiếc cằm của nó nhỏ đầy nhớt dãi.

"Không được rồi!" Tôi nghe Svin nói và nuốt nước bọt lo lắng. "Chúng ta đã làm quá trớn."

Đúng vậy. Tuy tôi không giải phóng Bảo Khí, nhưng những hành động của chúng tôi vẫn đủ sức lôi kéo sự chú ý của thứ nằm trong chiếc hộp đó.

Để đối phó với nó, hy vọng duy nhất của chúng tôi là Rhongomyniad.

Nhưng hiện tại, tôi không đủ thời gian và Ma Lực để kích hoạt Bảo Khí nữa.

Điều duy nhất tôi có thể làm bây giờ là-

"-Giải Trừ Ứng Dụng Hạn Định Giai Đoạn Thứ Nhất - 「Grim Reaper(Lưỡi Hái Tử Thần)」"

Tấm khiên phân giải - triển khai một lần nữa thành lưỡi hái. Len lỏi giữa đám xúc tu và cố gắng tiến đến gần sát chiếc hộp.

"Gray?!"

"Hâyaaaaaaa!"

Hét lên một tiếng, tôi dốc toàn lực bổ xuống.

Một lượng Ma Lực khổng lồ bùng phát.

Ma Lực bảo vệ chiếc hộp bị công kích trực diện bởi Ma Lực của Grim Reaper và tuôn ra xối xả.

Dưới áp lực này, ngay cả Volumen Hydrargyrum mà tôi đang mặc cũng không giữ được hình dạng và tan chảy ra phía sau.

"Này! Gray! Tôi chẳng biết còn có thể chịu đựng được bao lâu nữa đâu!"

Mặc dù cảm thấy có lỗi một chút nhưng tôi vẫn lờ đi tiếng nói của Add.

Ma lực mà tôi hấp thụ đã vượt quá định mức và đang bắt đầu tra tấn các dây thần kinh và Mạch Ma Thuật của tôi. Cơn đau xông lên tận óc như dày xéo tôi từ bên trong. Tựa như có những chiếc gai nóng đỏ chạy khắp người tôi. Tựa như thân thể của chính mình đã biến thành một khối thịt chỉ biết mỗi đau đớn, tựa như ý thức về bản thân đã chết từ một trăm năm trước.

Nhưng vòng tuần hoàn Ma Lực vẫn không ngừng lại.

Giống như một chương trình đã được thiết lập sẵn, nó tự động nghiền ép chiếc hộp.

"... A.... a...."

Rên rỉ, tạo năng lượng.

Đau đớn, tạo năng lượng.

Đáng lẽ ý thức của tôi đã biến mất, nhưng những thanh âm ấy vẫn cất lên.

Đau quá.

Đến mức này rồi mà đau đớn lại còn nhiều hơn lúc trước.

Thế giới này lúc nào cũng chối bỏ tôi - không, không phải vậy. Thật ra, tôi biết chính mình mới là kẻ chối bỏ thế giới này. Tôi biết, nhưng không thể làm gì được. Kêu gào cách mấy cũng không làm nó khá hơn. Cho nên tôi buộc lòng phải cố nín thinh và thu mình vào trong góc phòng.

Mặc dù vậy.

Mặc dù vậy, hơn nữa.

Tôi được quan sát.

Tôi được dõi theo.

Ngay lúc này, tôi có thể cảm thấy những ánh mắt dán chặt trên lưng mình.

Nhờ thế mà tôi có thể tiến thêm được một bước nữa.

"…V....ề........đ....i.....!!"

Nhưng cảm xúc không đồng thuận với Ma Lực.

Áp lực bên trong tăng càng lúc càng nhanh.

Ban đầu chỉ có hai đốm sáng, nhưng dần dần xuất hiện đốm sáng mới.

Tôi nghe thấy từ bên trong nó vang ra một tiếng rống rất to, không rõ là vì giận dữ hay đói khát. Có lẽ con quái vật này không chỉ có một cơ thể. Hoặc hình dạng đó chỉ là một cơ thể mà thôi.

Khi nỗi tuyệt vọng lớn dần trong lòng tôi, nhấn chìm trái tim tôi vào tăm tối,

"-Như vậy đủ rồi, thưa quý cô."

Một tiếng nói bình thản vang lên.

Tôi không thể quay đầu lại. Nhưng bằng các giác quan được tăng cường, tôi biết được rằng sư phụ tôi vừa mới đặt một vật gì đó xuống dưới chân ngài.

(-Đó là… thứ mà Aozaki Touko đã mang-)

Đó chính là chiếc cặp đã cho tôi cảm nhận sự hiện diện của con quái vật này lần đầu tiên.

Ắt hẳn sư phụ tôi đã tìm kiếm chiếc cặp trong lúc chúng tôi chiến đấu với đám xúc tu. Có lẽ khi Touko chết, ma thuật giấu trong cặp cũng bị phá giải.

"Bây giờ, tôi sẽ kiểm tra sơ qua chiếc cặp này." Ngài nói trong khi vuốt ve lên mặt ngoài của nó. "Nhìn chung, chiếc cặp này là loại Lễ Khí có chức năng giới hạn, được dùng kết nối giữa nơi này và nơi kia khi Ma Lực truyền qua nó. Nếu pháp sư ngừng cung cấp Ma Lực thì nó sẽ tự động tắt, quả là phù hợp với một con quái vật dễ mất kiểm soát như ngươi. Có vẻ như đây thuật thức là mà cô ấy tự nghĩ ra."

Ngài nhún vai với vẻ khâm phục lẫn bực tức.

"Thế thì điều gì sẽ xảy ra nếu chiếc cặp này được câu thông bên trong cái hộp kia? Theo nguyên lý vòng lặp của Dải Möbius, liệu rằng ngươi sẽ nhân lên gấp đôi? Hay sẽ bị xé xác bởi nghịch lý này? Một câu hỏi thật thú vị. Dù gì đi nữa, xin hãy cho ta xem đáp án."

Bằng một tay, có lẽ đã được Cường Hóa, ngài ném chiếc cặp.

Tôi nhìn thấy trên chiếc cặp đang bay theo hình vòng cung có kẹp theo một điếu xì-gà. Khi thấy nó có chứa một chút Ma Lực yếu ớt, tôi bây giờ mới nhận ra rằng nó là một loại Lễ Khí đơn giản.

Những xúc tu gai vội vàng ngăn cản nó.

Tôi không biết có phải vì nó hiểu được lời nói của sư phụ tôi, hay chỉ hành động theo bản năng.

Với một cú lia lưỡi hái của tôi, những xúc tu kia đã bị chặt đứt.

Đứng trước đám xúc tu nhung nhúc đang tập hợp lại, tôi hét lên.

"Add!"

"Ihihihihi! Đến lúc dùng nó rồi! Ta rất thích cái này! Ta đang có hứng thú với nó!"

Đã bốn lần, Add vừa cười vừa biến hình - triển khai.

Thần Bí bên trong Bảo Khí được biểu thị thông qua hình dạng này - một cây búa lớn.

Cả người tôi xoay vùn vụt. Ma Lực lập tức được giải phóng ở phía sau của cây búa, phát huy hiệu quả lớn nhất trong thời gian ngắn nhất như một chiếc máy bay phản lực.

Nó mạnh ngang với kỹ năng hạng D của Anh Linh, Hình Thái Hạn Định - Búa Phá Thành.

"-aaaaaaAAAHHH!"

Dốc toàn lực, tôi đánh vào chiếc cặp.

Chiếc cặp tăng tốc, và trong khi những xúc tu không thể nào cản được, nó đâm thẳng vào trong cái hộp tối như một ngôi sao băng.

Trong vực sâu đó có thể là một khoảng không gian. Hoặc thời gian.

"Vậy thì," Sư phụ tôi ngửa lòng bàn tay của mình.

"Tự ăn đi, đồ quái vật không tên thối tha."

Ngài búng ngón tay, một tiếng tách vang lên.

Cái cặp mở ra.

Tôi không biết chuyện gì xảy ra tiếp theo đó.

Có thứ gì đó bùng lên mà tôi không thể nhận biết hay cảm giác được kể cả trong trạng thái Cường Hóa.

Có thể đó là một tiếng thét. Trái ngược với lúc mà những xúc tu gai liên tục tuôn ra, không gian ấy hóa thành hư vô và bắt đầu tiêu thụ những vật thể xung quanh.

Những gì tôi cảm thấy lúc đó là sự xâm thực.

Chùm đèn, ghế sofa, cầu thang xoắn ốc, tất cả đều bị hút vào.

Tất cả mọi thứ. Không đáy. Tham lam. Sính Cường. Ngạo mạn. Dâm dật. Thực dụng. Tàn bạo.

Dường như tất cả chỉ là một giấc mơ. Dường như tất cả đều bị nuốt chửng bởi lửa nghiệp của địa ngục, mọi sự vật trở về như lúc chưa từng tồn tại.

-Đến đó, tôi hoàn toàn bất tỉnh.

Chương Cuối[sửa | sửa mã nguồn]

TLECF - Vol3 chapter ep.jpg


Cái tên "Tháp Đồng Hồ" có hai ý nghĩa.

Ý nghĩa thứ nhất có lẽ không cần phải nói ra, đó là một tổ chức lớn, được xem là đầu não của thế giới ma thuật.

Còn về ý nghĩa thứ hai, đó là trụ sở của một học viện tối cao nằm tại Luân Đôn, khoa đầu tiên -「Mystile(Khoa Cơ Sở Toàn Thể)」- với năm lớp học lớn và khoảng bảy mươi lớp học nhỏ.

Rất đông học viên ra vào tòa nhà giống như đang theo học tại một ngôi trường cổ kính. Mặc dù dĩ nhiên đó là cảnh tượng khi nhìn từ xa, bằng kết giới cả về mặt tâm lý học lẫn ma thuật, nó được thiết kế rất cẩn thận để ngăn không cho những người qua đường vô tình bước vào.

Nhưng khi bước vào bên trong, sự cẩn thận nói trên lập tức thay đổi.

Theo như lời của sư phụ tôi, "trong trường có nội quy tắc, nhưng không có pháp luật của xã hội loài người." Thoạt nhìn thì nó chẳng khác mấy so với những trường học danh giá, nhưng chỉ cần đổi hướng đi một chút, ta sẽ thường xuyên bắt gặp những trận náo loạn do Ma Thú và Ma Thuật Nguyên Tố gây ra. Nhất là khi có cả một mê cung khổng lồ dưới lòng đất mà hiện giờ người ta vẫn đang đào sâu thêm để tìm kiếm tàn tích của Thần Bí, và xác chết của Huyễn Tưởng Chủng nào đó. Nếu không thận trọng khi đi vào nơi đó, cho dù bạn là một pháp sư cao cường thì cũng chưa chắc có thể an toàn trở về. Tôi vẫn nhớ đó là lời căn dặn đầu tiên mà mình nhận được khi đến Luân Đôn.

Ngoài khu trường chính được gọi là "Tháp Đồng Hồ", còn có mười một khoa khác tương tự như những thành phố học viện nằm rải rác ở ngoại ô Luân Đôn, đây có thể xem là toàn bộ bức tranh địa chính của Hiệp Hội Ma Thuật.

Hiện tại, sư phụ tôi đang ngồi trong một căn phòng riêng được sắp đặt cho mình tại "Tháp Đồng Hồ".

So với Slur - khu phố của 「Norwich(Khoa Ma Thuật Hiện Đại)」- thì nơi này trông tiện nghi hơn hẳn và rộng rãi như một căn phòng thượng hạng của khách sạn. Bàn làm việc và ghế sofa đều là hàng cao cấp mang hơi hướng của thương hiệu lâu đời. Xuyên qua khung cửa sổ độc đáo, nắng mùa thu dịu dàng trải trên lò sưởi đá hoa cương thanh nhã, khiến khung cảnh này càng thêm ấn tượng.

Nhưng rốt cục, tất cả những điều trên đều không thỏa mãn vị khách đang ngồi trước mặt sư phụ tôi.

"-Sau đó thì sao?"

Câu hỏi đến từ một đôi môi trông như cánh hoa khả ái.

Một cặp mắt màu hổ phách nhìn thẳng vào sư phụ tôi. Những lọng tóc xoăn vàng óng được thắt lại với nhau bằng ruy-băng màu xanh dương, khiến người ta có cảm tưởng rằng nó được làm ra bởi chính bàn tay của trời.

Tuy nói về sắc đẹp tự nhiên thì chị ta kém hơn Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân, nhưng phong thái kiêu hãnh như vàng ngọc toát ra từ toàn thân chị hoàn toàn có thể bù đắp sự chênh lệch này. Vẻ đẹp không chỉ được thể hiện qua hình dáng mà còn xuất phát từ lối sống, cô gái này chính là minh chứng cho điều đó.

Ngay cả trong Tháp Đồng Hồ rộng lớn này cũng khó tìm được một thiếu nữ nào giống như chị.

Luviagelita Edelfelt.

Cô gái có liên quan khá nhiều trong sự kiện tại Adra, bây giờ đã đến thăm hỏi sư phụ như đã hẹn.

Vì ngài hứa sẽ dạy kèm cho chị nên chuyến viếng thăm này là điều hiển nhiên, đó là lý do mà chị đưa ra. Ngài chỉ nói rằng sẽ cân nhắc về chuyện đó chứ không hề hứa hẹn gì cả, đó là lời khẳng định của sư phụ. Nhưng theo tôi thấy thì rõ ràng có một bên chiếm ưu thế hơn.

"Không còn gì sau đó nữa. Đây là kết thúc của câu chuyện." Ngồi sau bàn làm việc, sư phụ tôi lắc đầu chán nản.

Khói xì-gà bay lên tận trần nhà như được đưa đẩy bởi một cơn gió giả tạo.

Tùy thuộc vào mỗi nơi trong Tháp Đồng Hồ, mà không khí có thể được điều hòa bằng ma thuật điều khiển nguyên tố gió, hoặc như ở các khoa thông thường là dùng quạt trần. Đối với phòng riêng của sư phụ tôi thì quạt trần có vẻ là sở thích cá nhân của ngài.

"Chà, không lý nào lại như vậy. Bởi vì tôi vẫn chưa được nghe điểm mấu chốt. Mặc dù bị bất tỉnh nhưng ông và Gray vẫn sống sót trở về mà, phải không?"

"Maio do bị ăn mất nửa thân dưới nên đã trở thành kẻ tàn phế. Ông Byron ngay khi tỉnh lại thì kêu lên rằng sao không ai giết quách mình cho xong."

Có lẽ điều này là tất yếu.

Cuộc sống của ông đã kết thúc tại đó.

Cuộc truy cầu cái đẹp của họ sau biết bao thế hệ xem như đã vĩnh viễn mất đi mục tiêu.

"Do những vụ bê bối như án mạng và trò lừa đảo của Cuộc Gặp Mặt Xã Giao, lãnh địa của nhà Iselma bị Tháp Đồng Hồ niêm phong. Công Chúa Bạch Ngân, Rejina và Islo Sebunan cũng bị điều tra như ông Byron, nhưng tôi không nghĩ Tháp Đồng Hồ còn khai thác được thêm thông tin quan trọng nào nữa từ họ. Đối với vụ giết người của Maio, gia tộc Brishisan phủ nhận mọi sự liên quan như thể nó là hành động bạo lực của một cá nhân."

Vừa quét dọn phòng, tôi vừa lén nhìn hai người họ qua khóe mắt.

Mặc dù sư phụ bảo tôi không cần làm những chuyện này trong thời gian trị liệu, nhưng tôi cảm thấy thoải mái hơn khi được vận động. Vì thường được giao việc vệ sinh nhà thờ hồi còn ở quê nên tôi rất thạo công việc này. Nói chung, tôi có thể làm nó mà không cần nghĩ ngợi gì nhiều. Tôi tìm thấy niềm vui khi đánh bật những hạt bụi bẩn bám trên khung cửa sổ hoặc lau sàn nhà đến mức bóng loáng.

Vừa an tọa trên ghế sofa, Luvia vừa thưởng thức tách trà được pha bởi anh quản gia tóc mào gà đứng phía sau chị.

Hình như chị đến đây để tham quan trước khi chính thức nhập học.

Có một điều khá bất ngờ là chị còn cân nhắc đến chuyện chuyển vào ký túc xá Norwich. Theo những gì mà tôi nghe lỏm được thì chị định thuê trọn tầng trên cùng của ký túc xá, một điều nghe có vẻ rất giống tính cách của chị ấy và hứa hẹn nhiều sự bất ngờ sẽ xảy đến tại ký túc xá này.

Nhân tiện, Norwich là một cái tên nổi tiếng tại Tháp Đồng Hồ - một gia tộc ông chú chân dài[12] hay đại khái thế. Nó trở thành cái tên thứ hai của Khoa Ma Thuật Hiện Đại, thậm chí từ trước khi sư phụ tôi trở thành Lord và trưởng khoa, bởi vì khoản đầu tư của gia tộc này là lớn nhất. Cũng vì lý do tương tự mà mỗi khi có những chuyện như viện trợ hoặc nhận nuôi xung quanh Tháp Đồng Hồ thì cái tên Norwich thường được nhắc đến.

Đặt tách sứ của mình xuống, chị nghịch lọng tóc của mình như đang suy nghĩ gì đó trước khi nói.

"Nhà Edelfelt thuộc phe Dân chủ nên cũng nghe được đủ mọi tin đồn. Mà đây lại là chuyện đáng gay go nhất xảy ra gần đây."

"Dẫu sao, nó cũng là chuyện một trong những gia tộc có thế lực nhất của phái Valueleta đột ngột lụi bại."Sư phụ tôi buồn rầu đáp trong khi vẫn cầm cây bút máy trên tay.

Riêng về kết quả, nhà El-Melloi của phe Quý Tộc đã ghi điểm lớn từ sự kiện này. Giáng một đòn mạnh vào gia tộc Valueleta danh tiếng của phe Dân Chủ, họ thắng lợi trở về Tháp Đồng Hồ. Nghe nói có nhiều 「lord(quý tộc)」 đã vui vẻ khen ngợi sư phụ tôi, thậm chí còn trợ cấp một khoản tiền kha khá để giải quyết nợ nần của gia tộc El-Melloi.

Nhưng với người trong cuộc, đâu có ai mong muốn một kết quả như thế.

Và đâu có ai vui vẻ trước một kết thúc như thế.

Tiếng rột roạt từ cây bút máy của sư phụ nổi lên giữa không gian im ắng.

"Nhân tiện, tôi nghe nói cơ thể của cô Touko là một hình nhân và có một con quái vật sống trong đó." Luvia chợt lên tiếng, khiến sư phụ ngước nhìn lên.

"Cô muốn nói về chuyện cô Touko tự phân giải bản thể của mình, phải không? Có vẻ như cô ta đã nhiều lần trốn thoát bằng cách này khi còn mang Phong Ấn Chỉ Định. Nghe nói vì thiệt hại quá lớn nên lệnh điều quân Chấp Hành Giả buộc phải tạm hoãn."

Câu chuyện này quả là giống với tác phong của cô ấy.

Đồng thời, việc nắm bắt được thông tin này cũng cho thấy rằng nhà Edelfelt đúng là "linh cẩu đẹp nhất thế giới".

Sư phụ tôi thở dài.

"Cơ thể hình nhân có thể được điều khiển từ xa một cách thường xuyên như vậy ư?"

"Điều đó chưa chắc. Nếu chỉ là điều khiển từ xa thì thuốc ức chế trí nhớ không thể phát huy tác dụng, và chắc chắn điều đó sẽ bị lộ ra trong thời gian một tháng ở tại nhà Iselma."

"... Vậy thì, tại sao?" Tôi buột miệng.

Luvia thong thả liếc nhìn sang, một lát sau mới nói.

"Theo như một tin đồn không mấy chắc chắn thì vị Nhân Hình Sư này đã không còn khái niệm bản thể."

"Không có, bản thể?"

"Phải. Khi bản thân được thay thế bằng một hình nhân hoàn hảo với mọi khả năng y hệt, thì không còn cái được gọi là nguyên gốc nữa."

Một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng tôi.

Về lý luận thì điều đó đúng. Nếu có một hình nhân giống mình hết thảy thì chính mình không còn cần thiết nữa. Nhưng, làm sao người ta lại quyết định như vậy? Bất kể trông giống người gốc ra sao thì hình nhân vẫn là một kẻ khác. Để cho hình nhân hưởng cuộc sống mà chính mình đang có, để cho hình nhân hưởng thành quả mà chính mình gặt hái. Kẻ chấp nhận chuyện ấy là hạng người gì...

"…Nếu là cô ấy, chuyện này không phải là không có khả năng." Sư phụ tôi nói.

"Tôi không thể tưởng tượng nổi làm sao mà sống được như thế." Luvia đáp. Anh quản gia đứng sau đổi tách hồng trà đã uống cạn bằng một tách mới cùng với một đĩa bánh scone. Anh tỏ ra rất quen thuộc với tốc độ dùng bữa của cô chủ. Nếu không xét đến kiểu tóc và chiều cao gần hai mét thì anh ta là một quản gia điển hình.

"Thầy cũng dùng một cái chứ?" Luvia mời ngài một chiếc bánh scone khác.

"Tôi không muốn dùng đồ ăn ngọt lúc này. Còn nữa, đừng gọi tôi là thầy."

"Ồ. Ngài muốn được gọi là Người Hướng Dẫn hơn phải không? Hoặc là Bậc Thầy El-Melloi? Hoặc là Lão Sư như ở Châu Á?"

"…Thầy cũng được." Với vẻ mặt chua chát, ngài đặt bút máy xuống.

Hình như ngài đã viết xong. Luvia không quan tâm đến nó, nhưng tôi lại cảm thấy tò mò.

"…Sư phụ, đây là một bức thư phải không ạ?"

"Phải, thư gửi tới chị em Carina. Ta không thể cung cấp cho họ thông tin chính xác, nhưng ít nhất nên trả lại cho họ lá bùa mà chúng ta tìm thấy ở hiện trường."

"Thì ra cô ấy còn có một người em."

"Hình như họ là chị em sinh ba, nhưng nhà Iselma chỉ mướn hai người. Ừm, ta chỉ đoán mà thôi."

"Lần nào cũng vậy, cứ mải mê chăm lo cho người khác." Luvia nói, ngắm nghía miếng đá vỡ có khắc hình vòng xoáy trên tay.

"Có thể nó đã được chia thành ba phần." Sư phụ tôi nói. "Biểu tượng vòng xoáy Celtic vốn là một bộ ba. Từ lúc thấy cô ấy có hình vòng xoáy này thì tôi đã biết thể nào cũng còn có cái khác. Thật ra chính nhờ nó mà tôi nghĩ đến rằng Công Chúa Hoàng Kim trong buổi ra mắt có lẽ được tạo ra bằng phẫu thuật thẩm mỹ."

Ý nghĩ rằng bọn họ có những ba người.

Rồi thêm một bước nữa, nghĩ rằng có một Công Chúa Hoàng Kim giả được tạo ra bằng phẫu thuật thẩm mỹ.

Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân là chị em sinh đôi - nên có thể còn một người nữa.

Đôi mắt của Luvia hơi khép lại.

"Song sinh... Vậy thì nó có vẻ là một câu chuyện khá giống với chuyện của chính tôi."

"Tôi nghe nói ở gia tộc Edelfelt của cô, mỗi thế hệ gia chủ đều có hai người được gọi là Thiên Xứng." Sư phụ tôi nói trong khi cầm tờ giấy viết thư có có hoa văn in chìm.

Thông thường, một Khắc Ấn Ma Thuật chỉ có thể được truyền lại cho một người thừa kế. Không phải vì nó không thể phân chia mà vì làm thế là vô ích. Do đó, số người thừa kế bị giới hạn ở con số một, thậm chí nhiều gia tộc danh giá cũng theo xu hướng chung là chỉ tập trung dạy ma thuật cho một người.

Nhưng mọi thứ đều có ngoại lệ.

Gia tộc Edelfelt rõ ràng là một trong những ngoại lệ đó.

Chuyện "hai người thừa kế" mà mọi người trước nay vẫn kỵ hiềm chính là nguồn gốc của cái tên Thiên Xứng.

"Nhưng tôi chưa hề nghe nói còn có người nào khác ngoài cô sẽ kế nhiệm gia chủ."

"Em gái tôi khá trầm tính, cứ muốn quanh quẩn ở quê nhà." Chị nói với một một nụ cười thoáng qua.

Dựa theo nụ cười này, tôi thấy rằng mối quan hệ giữa hai chị em họ khá tốt.

Chị giơ những ngón tay trắng muốt lên và đan chúng vào nhau. Hai ngón trỏ của chị quấn lấy nhau tựa như hình ảnh phản chiếu.

"Ma Thuật dựa trên cặp sinh đôi giống như sự dung hợp bản thân với hình ảnh phản chiếu. Thay vì dàn xếp để cùng nhau ngự trị như những dạng tồn tại hoàn mỹ, họ luôn kề con dao trên cổ họng của nhau... Nếu quên mất điều đó, tấm gương sẽ vỡ."

Luvia nói một cách lặng lẽ.

Có phải chị đang nói về Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân?

Hay chị đang nói về bản thân và em gái của mình?

Sau khi tạm ngừng một chút,

"Tôi còn một câu hỏi nữa." Luvia nói. "Kẻ nào đã chi tiền cho nhà Iselma để họ tranh đoạt Lá Bồ Đề với Atrum Galliasta trong cuộc đấu giá ở chợ đen?"

Đúng rồi.

Đó là điều mà tôi không nghĩ ra.

"Tháp Đồng Hồ tra hỏi điều đó trước tiên, nhưng ông Byron dường như không có ký ức nào liên quan đến những gì đã diễn ra trong cuộc đấu giá."

"Ức chế... trí nhớ...!" Đôi mắt của Luvia mở to.

Hơn hết là, tài sản của pháp sư đa phần là phi pháp và được che giấu dưới nhiều hình thức khác nhau. Dù biết tiền được rót vào cuộc đấu giá theo cách nào, ngay cả một người sành sỏi trong nghề cũng khó có thể tính toán chính xác.

Sư phụ tôi nói thêm. "Bổ sung người thứ ba, thuật thức của Công Chúa Hoàng Kim được hoàn thiện, liệu đây có thật sự là trùng hợp ngẫu nhiên?"

Vụ Lâu Đài Biệt Cư Adra diễn ra dưới sự dẫn dụ của Khoa Pháp Chính. Mặc dù sư phụ tôi đã khám phá ra bí mật của lâu đài và hợp tác với Luvia để phá hủy nó, nhưng kết quả này vẫn nằm trong dự định dỡ bỏ lâu đài của Khoa Pháp Chính - hoặc đó là mục đích của Adashino Hishiri. Tôi vẫn còn nhớ vẻ mặt của sư phụ tôi khi ngài lầm bầm căm tức về chuyện bị cô ta dắt mũi.

Vậy còn lần này?

Có phải đây chỉ là một sự trùng hợp ngẫu nhiên khi ông Byron thuê một pháp sư Grand nhằm bù đắp vào sự ra đi của Công Chúa Hoàng Kim?

Cũng như chuyện Carina sau khi được phẫu thuật thẩm mỹ thì thậm chí vượt trên cả Công Chúa Hoàng Kim?

Cả hai người đều rơi vào im lặng.

Nghe như có tiếng cười của ai đó xa xa - tôi nghĩ vậy.



Lúc đó, cánh cửa phòng riêng của sư phụ tôi mở bật ra.

"Giáo sư! Có phải Luvia đã đến đây không ạ?!"

Cậu thiếu niên tóc vàng mắt xanh đang thò đầu vào trong phòng - quả nhiên là Flat.

"Cậu-!" Luvia gần như đứng bật dậy, có vẻ đây không phải lần gặp mặt đầu tiên của họ.

Trong khi anh quản gia bình tĩnh đón lấy đĩa thức ăn bị nghiêng ngả thì cậu ta lại còn vui vẻ vỗ tay.

"Vì có người mới đến tham quan Tháp Đồng Hồ nên tớ phải chào đón đàng hoàng chứ! Luvia-chan, cậu ghi danh vào lớp học El-Melloi, phải không? Tớ là đàn anh của cậu trong lớp học El-Melloi, và chào hỏi được xem là nền móng của nhân loại!"

"Trước hết là không có ai cho phép cậu gọi tôi là Luvia-chan!"

Bất chấp sự phản đối của Luvia, Flat vẫn cứ cười tủm tỉm, khiến chị ta đỏ bừng cả mặt.

Thật đáng ngạc nhiên là Flat có thể nhìn thấu đối tượng mà mình đang cùng trò chuyện... có lẽ thế, một người ít xã giao như tôi không thể thấy được chân tướng. À, hình Gandr vừa mới được phóng ra đã bị can thiệp và tan biến, có thể đây cũng là một phần trong giao tiếp.

"Flat! Cậu không thể chào hỏi đàn em của mình một cách tử tế hay sao?!" Lần này, người hét lên là Svin.

Gương mặt nghiêm nghị của cậu không còn vết thương nào. Mặc dù cậu bị thương không ít hơn tôi trong trận chiến lần trước, nhưng có lẽ nhờ Ma Thuật Hóa Thú nên cậu chỉ sau ba ngày chưa hết một tuần thì hồi phục hoàn toàn.

Sư phụ tôi nhíu mày ảm đạm.

"... Mấy đứa bây..."

"Không, em thật sự chỉ muốn thể hiện sự quan tâm với đàn em - A, Gray-tan! Aaa, mùi hương màu đào của Gray-tan! Hôm nay còn có một chút vị vuông và xanh xúc cảm ưu buồn!"

Khi cậu ta đê mê hít hửi, tôi buộc lòng phải trốn sau lưng sư phụ.

Mùi xì gà nồng nặc bên vai ngài khiến tôi bị choáng một chút.

"Ta đã dặn trò không được đến gần Gray."

"... V-vâng ạ..."

Trước lời nhắc nhở của sư phụ tôi, Svin ủ rũ thất vọng. Phần tóc chìa ra của cậu uốn về phía sau trông như đôi tai của một chú chó.

"「Call」!"

"「Play Ball(Can Thiệp Bắt Đầu)」! Ahaha Luvia-chan, cậu không cần phấn khích như thế đâu!"

Với các thần chú đan xen, trận chiến giữa Flat và Luvia càng lúc càng gay cấn.

Tuy rằng phòng riêng của Lord được bảo vệ bằng ma thuật thừa đủ kiên cố, Flat chung quy cũng chỉ giữ thế bị động, nên hiện tại vẫn chưa có thiệt hại gì... nhưng nếu đối thủ của Luvia là một pháp sư có tính cách giống như cô, e là sẽ có một hai phòng học hoặc giảng đường bị phá hủy.

Giữa một trận chiến ma thuật như thế,

"... Chà chà, ồn ào thế nhỉ."

Người vừa từ tốn xuất hiện ở cửa phòng là chị Reines đang nhếch môi khoái trá.

Ngược lại, sư phụ tôi tỏ vẻ như đang nhìn vào một mối phiền hà.

"Vậy, tôi sẽ rất cảm kích nếu quý cô nói gì đó với họ."

"Không không, làm như thế là lấn quyền của anh trai mình. Một đứa em gái khiêm nhường thì phải chú ý giữ thể diện cho anh trai tại nơi làm việc."

"Cô chỉ muốn xem tôi đau khổ thế nào thôi phải không?"

"Ái chà, bóc mẽ nhanh như vậy là khiếm nhã đấy." Reines cười tảng lờ.

Quan sát trận đấu Luvia và Flat - không biết Svin nhập cuộc từ lúc nào - và băng ngang căn phòng cùng với Trimmau, cô gái có đôi mắt rực cháy này chạm nhẹ lên cánh tay của sư phụ.

"…Chẳng lẽ, anh đang hy vọng vào một giải pháp tốt hơn?"

"... Nói gì bây giờ nữa." Ngài quay người đi.

Sự kiện Tháp Đôi.

Không tính Maio. rõ ràng là Công Chúa Bạch Ngân và Regina cũng cố ý lôi kéo chúng tôi vào trong bòng bong ấy. Cho dù mục đích của họ là chạy trốn khỏi ông Byron, nhưng không thể nhầm lẫn được rằng họ muốn lợi dụng cả danh nghĩa của nhà El-Melloi lẫn Reines để thực hiện mục đích đó.

Nhưng hơn thế nữa,

Sư phụ tôi không bằng lòng với cái kết cục mà mọi người đều mất mát.

Hiểu được luân lý của 「pháp sư(quái vật)」 không có nghĩa là vứt bỏ luân lý của con người. Bởi sư phụ tôi ôm lấy cả hai nên ngài phải chịu đựng đau khổ nhiều hơn pháp sư bình thường gấp hai lần.

Reines biết điều đó rõ hơn bất cứ ai nên chị mới nói như vậy.

Một chút thôi, hãy bỏ qua để cười vui vẻ.

"Không được gọi tớ là 「Le Chien(Khuyển)」!"

"Nếu hai người là đàn anh thì ít nhất cũng phải làm sao cho ra dáng một chút chứ!"

"Ahaha, không đâu nhé! Cậu sẽ không tìm được đàn anh nào tốt hơn Le Chien và tớ! Xin cứ thoài mái hỏi bất kỳ điều gì về Tháp Đồng Hồ - A, nhắc đến mới nhớ, tớ đã quên chỉ bảo cách cải thiện Ma Thuật Thời Tiết cho Atrum!"

Dù căn phòng này rộng cách mấy thì nó vẫn tràn ngập tiếng ồn và rung chuyển.

Bầu không khí u ám từ Tháp Đôi dường như biến mất - trả lại một khung cảnh ấm áp và mộng mơ.

"Ihihihihi! Gì đây, cô đang muốn khóc đấy à?!"

"…Im đi."

Vỗ mạnh lên tay phải của mình để không ai nghe thấy, tôi bước về phía trước.

Reines thì thầm gì đó, sư phụ tôi hơi nghiêng đầu sang một bên.

"Gray?"

"Với tư cách là đệ tử riêng của ngài, em sẽ trách mắng họ một chút."

Nói xong, cứ theo trong tim mách bảo, tôi bước vào giữa ba người họ.

-Hãy mở nút thắt thời gian về câu chuyện còn dang dở.


Sự thật về những gì diễn ra sau đó.

Lúc chúng tôi tỉnh lại, Tháp Mặt Trăng đã bị phá mất một nửa.

Trông nó không giống như bị con quái vật trong hộp kia ăn mất, mà là như bị sụ xuống vì chấn động. Cảm giác khi chúng tôi nhận thấy mình vẫn còn sống cũng rất mông lung.

"...Lord Valueleta đã đưa ngài Byron, Công Chúa Bạch Ngân và những người khác về trước rồi."

Tôi mải nhìn lên bầu trời đêm qua mảng tường vỡ, những lời của chị Reines tựa như đi từ tai này sang tai kia.

Chị giải thích rằng phái Valueleta và các phe lân cận đang tập hợp lại bởi kết quả này . Để tồn tại trong cuộc chiến phe phái trong Tháp Đồng Hồ thì phân bố địa bàn là việc không thể thiếu được.

"Rejina và Công Chúa Bạch Ngân gửi lời cảm ơn em - hẳn là vì em đã cứu sống Maio."

"Ra… vậy."

Tất nhiên là tôi vui mừng vì đã cứu được ai đó.

Nhưng, tôi cũng cảm thấy một sự trống rỗng mơ hồ. ■ đến nhường ấy biến mất cùng tất cả những nỗ lực từ biết bao thế hệ của họ, nó gây nên một cảm giác trống rỗng đến quặn đau trong lồng ngực tôi. Mặc dù chỉ được chiêm ngưỡng nó trong một khoảnh khắc ngắn ngủi, nhưng tôi vẫn nghĩ rằng giá như họ có được một tương lai tươi sáng hơn, một vinh quang rực rỡ hơn.

"... Chết tiệt, mọi cái đều hỏng hết." Cách đó không xa, Atrum nghiến răng giận dữ.

Cũng cách vài mét, sư phụ tôi cất giọng bình tĩnh.

"An toàn là trên hết."

"Hừ, dĩ nhiên phải như thế! Do phản chấn của thuật thức phòng thủ nên những thuộc hạ thinh nhuệ quý báu của tôi đều gục ngã."

Mặc dù vậy, việc bản thân hắn hoàn toàn không hề hấn gì đã cho thấy rõ năng lực pháp sư của hắn không thể coi thường.

"... Hê hê. Tốt đấy chứ." Reines thì thầm.

Chị không cố che giấu nụ cười xấu xa của mình, điều đó chứng tỏ rằng chị đang thật sự vui vẻ. Tuy chúng tôi mệt mỏi cùng cực nhưng có vẻ như tính tình vẫn đứng trên khổ nhọc thể chất.

"-Mà thôi kệ. Dẹp chuyện nhỏ nhặt này sang một bên. Trận chiến thực sự còn chưa bắt đầu đâu." Atrum quay người lại.

Quẳng cho sư phụ tôi một cái nhìn nặng nề, hắn nói tiếp.

"Lá Bồ Đề mà tôi tìm kiếm quả thật không còn nữa. Vì ông đã suy đoán chính xác nên tôi thua cược. Nhưng như vậy không có nghĩa là tôi sẽ không tìm được một thánh tích khác. Tôi đã chuẩn bị sẵn kế hoạch dự phòng. Lord El-Melloi tiền nhiệm có thể đã xem Cuộc Chiến Chén Thánh này không khác gì một trò chơi, nhưng tôi-"

"Tôi nhắc nhở ông một điều, thưa ông." Sư phụ của tôi cắt lời hắn.

Nhìn thẳng vào Atrum, ngài nói ngắn gọn.


"Đừng xem thường Cuộc Chiến Chén Thánh."


Một câu nói này hằm chứa bao nhiêu tâm tư? Atrum, người đã xem thường sư phụ tôi suốt từ ban đầu, cứng người lại trong một thoáng.

Như đang bắt trái tim bị lạc nhịp của mình phải hoạt động bình thường trở lại, hắn hít một hơi thật sâu.

"Chà chà, nghe có vẻ thâm thúy đấy. Hahaha, có phải vì ông đã nhận được nhiều ân huệ trong Cuộc Chiến Chén Thánh lần trước hơn người tiền nhiệm của mình? Ừ thì, tôi không phủ nhận rằng ông đã xử lý chiếc hộp đó một cách khôn khéo, nhưng ông vẫn không thể tham dự Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ năm. Hiệp Hội đã chốt danh sách từ lâu rồi."

Giọng của Atrum biểu lộ sự chế giễu khó mà nhầm được.

"Ông...!"

"Gray."

Thấy tôi tiến lên phía trước, sư phụ tôi đưa tay ngăn lại.

"Điều đó đúng. Đối với Tháp Đồng Hồ thì tôi không còn cơ hội nữa."

"Ha. Xem ra ông cũng biết rõ vị trí của mình."

"Nhưng chỉ 'đối với Tháp Đồng Hồ' mà thôi. Ông không cần bận tâm về chuyện này. Ông cũng không thu được lợi lộc gì ở đây nữa. Tôi khuyên ông nên mau chóng trở về để tự chuẩn bị cho mình đi."

"Không cần ông nhắc. Ông hãy chờ mà xem. Tôi sẽ cho ông và tất cả các pháp sư khác thấy đó sẽ là một trận chiến đã phân thắng bại từ trước khi nó bắt đầu."

Một cách hoa trương, Atrum xốc lại cổ áo rồi quay lưng đi.

"... À, phải rồi," Anh lẩm bẩm trong khi đi. "... Không tìm được người giết rồng thì vẫn còn người điều khiển rồng. Mặc dù mình không hài lòng lắm về Trường Phái."



Hiện tại, pháp sư da ngăm đó chắc hẳn đang chuẩn bị cho trận chiến tiếp theo của mình.

Rejina và Công Chúa Bạch Ngân có lẽ cũng bị vướng vào một trận chiến kiểu như thế.

Thời gian tiến về phía trước, cuộc sống của chúng ta cũng vậy. Dù được làm sáng tỏ hay không, các sự kiện sẽ không bao giờ kết thúc, chúng nối đuôi nhau thành một chuỗi ảnh hưởng dây chuyền ngày càng dài ra. Nếu ném một hòn đá xuống hồ nước, kể cả khi ta không còn thấy được những gợn sóng trên bề mặt thì năng lượng dưới nước vẫn tiếp tục lan tỏa.

Điều đó quá hiển nhiên.

Tôi không biết sự việc lần này sẽ ảnh hưởng đến bao nhiêu người. Những người như Luvia và sư phụ tôi có lẽ sẽ thấy được xa hơn một chút, nhưng ngay cả họ cũng chưa thể nhận diện toàn bộ bức tranh.

Thời gian là một tấm thảm cầu kỳ.

Trong khi vẫn chìm trong ý nghĩ này thì tôi đã xong các tiết học và trở lại phòng riêng của sư phụ tôi.

Trên đường đi, tôi chợt nhớ ra rằng mình quên mang theo dụng cụ đánh giày. Tuy ở Tháp Đồng Hồ và Slur đều có sẵn dụng cụ, nhưng thỉnh thoảng chúng vẫn cần được bổ sung.

May mắn thay, giống như nơi ở của chúng tôi trên phố Slur, căn phòng này cũng được chia làm hai phần trước sau, và tôi có chìa khóa của bên tiếp giáp với hành lang nên tôi có thể tự do ra vào.

(…Lúc đó, mình làm hơi quá thì phải.)

Sau khi cố gắng hòa giải giữa ba người, tôi bắt đầu cảm thấy tức giận với chính mình.

Lúc đó thì hăng hái, bây giờ thì ỉu xìu lùi về.

Lòng tôi đầy hối tiếc, có lẽ tôi đã đi quá xa và khiến họ ghét mình, khiến họ cảm thấy khó chịu.

Ít nhất đối với Flat và Svin, tôi biết họ sẽ không để bụng, nhưng lòng tôi vẫn chưa chấp nhận điều này.

Và trước khi sa chân vào những ý nghĩ tiêu cực, tôi cần phải tiếp tục công việc của mình.

"Ừm..."

Mở hộp đựng giày trong phòng, tôi thấy thứ mà mình muốn tìm.

Tuy vẫn còn đủ xi đánh giày và thuốc tẩy, nhưng bàn chải này là chiếc sắp bỏ đi của ông Krishna ở ký túc xá, nên tôi sẽ phải thay một chiếc mới. Tôi cũng cần miếng giẻ lau giày mới nữa. Mặc dù chất lượng của dụng cụ không ảnh hưởng đến độ bóng của đôi giày, nhưng chúng có ảnh hưởng đến tâm tình của tôi.

"…Có lẽ mình nên tìm một công việc bán thời gian."

Tôi chợt nhớ ở ký túc xá có tuyển dụng việc làm.

Dù sư phụ tôi đã đưa tiền cho tôi để chi tiêu trong những việc này, nhưng tôi nghĩ mình ít nhất cũn có thể mua đồ dùng mới bằng tiền của chính mình. Không phải bởi tôi biết ngài cảm kích ra sao về những đôi giày mới được đánh bóng.

Khi đang cho chúng vào túi giấy, tôi nghe thấy một âm thanh phát ra từ trong phòng.

(…Sư phụ?)

Thông thường vào giờ này thì ngài đang trên đường đến Slur ở phố Norwich, nhưng xem ra hôm nay ngài vẫn còn ở đây.

Cửa phòng mở he hé.

Tôi sẽ lấy lý do này nói rằng mình không cố ý nhìn trộm.

Trước khi kịp hô gọi, tôi thấy ngài chạm vào tủ ly ở phía sau, vừa xoay chìa khóa vừa niệm một câu thần chú nào đó. Đó hẳn là một loại then cửa cả về mặt vật lý lẫn ma thuật.

Từ trong tủ lấy ra một cái hộp bằng gỗ sồi, ngài mở hộp và lấy thứ bên trong ra.

Tôi không thể thấy rõ từ khoảng cách này, nhưng nó có vẻ là một miếng vải đỏ cổ xưa.

(Đó là-)

Một từ xuất hiện trong đầu tôi.

Thánh tích. Thứ mà sư phụ tôi đã đem ra cược với Atrum.

Nâng miếng vải đỏ trong tay, sư phụ tôi nhìn nó với một biểu cảm cực kỳ phức tạp.

Ngài không nắm chặt lấy nó. Hình như ngài lo sợ mình có thể lỡ tay làm nó bị nhàu thêm một chút. Cặp lông mày và đôi môi của ngài hơi run run, những cảm xúc của ngài chồng chéo lên nhau như một chiếc kính vạn hoa.

Tức giận.

Than vãn.

Thương tiếc.

Vui sướng.

Sầu não.

Thương yêu.

"... Chắc ông sẽ lại cười nhạo tôi là một kẻ non nớt."

Không biết ngài đã nhìn chằm chằm vào miếng vải đó bao lâu trước khi buột miệng nói ra câu đó.

Theo bản năng, tôi xoay người, dựa lưng vào tường. Bịt miệng bằng hai tay, tôi cố giấu đi tiếng nói của mình. Ngay lúc này, tôi cảm thấy mình không nên gây gián đoạn. Tôi từ từ trượt rồi ngồi bệt xuống sàn, nhưng đôi tay vẫn bưng miệng.

Chỉ là, tiếng đập của tim của tôi sao mà quá lớn.

Tôi có cảm giác như mình vừa thấy một chuyện rất quan trọng. Như thể tôi vừa vô tình nhìn lỏm báu vật của người khác -Không, đúng hơn thì tôi vừa nhìn thấy một thứ có sinh mệnh tương đương với trái tim của một người.

Nếu đó là thánh tích mà ngài từng sử dụng trong Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ tư...

Nếu đó là lý do khiến ngài muốn tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ năm...

Tôi thở ra một hơi dài.

(-Mình mong họ gặp lại nhau.)

Thật là một ý nghĩ đau đớn.

Kể từ khi đi Luân Đôn cho đến giờ, đây có lẽ là "điều ước" đầu tiên của tôi.

Lời Bình[sửa | sửa mã nguồn]

"Này Ryogo, Fake là một thế giới song song hoàn toàn, nên anh cứ việc làm những gì mình muốn. Ồ, nhưng còn Hồ Sơ Của Lord El-Melloi II của Makoto thì hoàn toàn nằm cùng thế giới với Stay Night."

Khi nói vậy, anh Nasu Kinoko phân định rõ ràng giữa tác phẩm của Sanda Makoto và của tôi (Narita Ryogo).

Tôi nghĩ: "Thôi chết, mình quá sa đà vào hệ thống này, nên anh ta đẩy mình sang một thế giới song song!" Còn với anh Sanda thì có lẽ là "Này, đợi một chút, như vậy chẳng phải là cả núi việc hay sao?"

…Ừ thì, chúng tôi đáng lẽ phải phân định rõ ràng, nhưng cả hai đều tỏ ra tiêu cực. Tại sao nhỉ?

Sau đó, khi chúng tôi tìm hiểu về hệ thống chung của Fate/GO, tôi bắt đầu hoan hỷ: "Thì ra cứ điên cuồng như thế cũng được! Vậy thì mình ở trong thế giới song song cũng không sao cả! Hoan hô các thế giới song song! Mình cũng có thể điên cuồng giống như Fate/GO!"

Ngược lại, anh Sanda thấy mọi chuyện trở nên khó khăn hơn. "Khoan, vậy tôi có thể dùng bao nhiều phần trong hệ thống FGO này đây?" Đấy, bây giờ thì chúng tôi tách biệt rõ ràng!

Với lời mở đầu đã xong, tiếp theo dành cho những ai thắc mắc tại sao tôi lại được chọn làm người viết phần bình luận của một tác phẩm cực kỳ truyền cảm như Hồ Sơ Của Lord El-Melloi II này. Tôi được vinh dự trở thành tác giả của một tác phẩm song song trong dòng Fate, Fate/strange Fake. Mặc dù tôi được yêu cầu viết bình luận cho tập truyện này, nhưng bản thân bộ truyện Hồ Sơ Của Lord El-Melloi II cũng đóng vai trò là một phần bình luận phụ đối với bộ truyện Fake của tôi.

Không, không chỉ có thế. Truyện của Sanda Makoto giống như một bài giảng/ cuộc đời của một người đàn ông, khai phá mặt sau của thế giới "Fate" tráng lệ này.

Nếu chúng ta ví "Tháp Đồng Hồ" như một  "Chiếc hộp của Schrodinger", thì câu truyện Hồ Sơ Của Lord El-Melloi II giống như một "cuốn cẩm nang" nghi thức ma thuật để mở tung chiếc hộp ấy ra và khiến con mèo chết bên trong đó sống dậy.

Thế giới Fate, được tạo ra bởi Nasu Kinoko, Takeuchi, và những thành viên đầu tiên của Type Moon, hiện nay đang được mở mang hơn nữa bởi bàn tay của nhiều người. Hoặc có lẽ nên nói đúng hơn là, một số phần trong nó được đào sâu thêm. Trong thế giới hỗn mang đó, anh Sanda đã dùng cuộc đời của một pháp sư có tên là El-Melloi II để trồng những cây cột chỉ đường cho chúng tôi.

Ban đầu, tôi đã nghĩ nhân vật "Flat Escardos" mà tôi sáng tác sẽ chỉ thích hợp với thế giới strange Fake. Nhưng rồi anh Sanda xuất hiện, miêu tả "trận đấu ma thuật của Flat" trước cả khi nó được miêu tả trong Fake (và thậm chí còn là trận đấu với một trong những pháp sư vĩ đại nhất trong hệ thống này nữa cơ chứ!). Nhờ anh ấy, Flat được dẫn dắt trong Lớp học El-Melloi băng qua toàn bộ thế giới Fate.

Và mặc dù cảm thấy vô cùng vinh hạnh vì điều đó, tôi cũng có chút sợ hãi trước một tiềm năng to lớn trong nhân vật El-Melloi II được anh Sanda vung bồi trau chuốt.

Nhân vật El-Melloi II đã bén rễ vươn cành sâu vào mọi ngõ ngách trong thế giới Fate, một nhân vật thật sự có thể xem là một Cây Thế Giới. Nhưng không hề nhận ra điều này, tôi đã đối xử với anh ta như một cái cây mà ta có thể đốt được như những cái cây khác. Anh ta là một nhân vật phức tạp với tấm lòng mong mỏi sẽ đến được vùng biển tận cùng, nơi mà cành lá của Cây Thế Giới vẫn còn chưa vươn tới.

Như tôi đã nói lúc đầu, tuy đây có vẻ là một công việc cực kỳ khó chịu, nhưng bởi vì anh Sanda có thể tiếp cận Tháp Đồng Hồ một cách trực tiếp từ mọi góc độ, có lẽ anh ta kể được câu truyện ấy từ vị trí của El-Melloi II.

Mặc dù tự bản thân dòng Fate rất khổng lồ, nhưng nó cũng là một con thú nhiều mặt. Bạn có thể ví nó như một sinh vật huyền bí mà bạn khó lòng chạm vào, hoặc như một con mèo ngồi trên hàng rào mà bạn có thể với tới. Tất nhiên nếu bạn cứ sờ nó một cách bừa bãi thì nó sẽ cắn bạn. Cũng như vậy, nếu bạn cứ làm theo ý mình, mọi người quanh bạn sẽ la ó "Làm như vậy là không đúng với nguyên lý của nó!"

Nếu strange Fake của tôi là một con vật được mặc đủ loại đồ hóa trang lạ lùng và nói rằng "Hôm nay là ngày lễ Halloween! Hãy ra ngoài chơi hết đi NÀO!", vậy thì Hồ Sơ Của Lord El-Melloi II giống như một bộ lễ phục được một thợ may tài hoa tạo nên một cách hoàn hảo và vừa vặn với sự trưởng thành của người mặc nó.

Phải… Là một phần của thế giới độc đáo và hùng vĩ do anh Nasu Kinoko tạo ra, có những người như anh Sanda, những Rhongomyniad đâm xuyên mọi thứ và giữ nó cố định, nhờ vậy mà những người như tôi có thể tha hồ khuynh đảo.

Khi anh Nasu Kinoko nói "Tôi đã nghĩ đến một nhân vật mới tên là Atrum với vai trò là Master gốc của Caster trong Cuộc Chiến Chén Thánh lần thứ năm để kết hợp với anime, xin hãy chiếu cố nhé!", anh Sanda hỏi lại "Ma-Master của Caster đáng lẽ là một người đàn ông trung niên chứ..." với giọng rền rĩ. Thế là anh Nasu mạnh mẽ đáp "Hahaha! Thế giới này ngày càng được phát triển!" Quan sát cuộc thảo luận này, trong đầu tôi cứ nghĩ đến một cặp diện mạo khác chồng lên hai người.

Một vị vua đầy quyền uy và táo bạo, và một Master trẻ măng bị lôi theo cùng trong chuyến hành trình.

Tác phẩm được tạp ra từ sự cộng tác giữa Nasu Kinoko và Sanda Makoto sẽ đi về đâu - tôi hy vọng quí vị độc giả đều có thể theo dõi "bài giảng" của giáo sư đến cuối cùng.


Trong khi tin rằng vào một ngày nào đó, vị giáo sư ấy sẽ được chứng kiến 「Okeanos(Vùng Biển Kín Tận Cùng Thế Giới)

Narita Ryogo



Lời Bình[sửa | sửa mã nguồn]

Vậy là, bức màn đã khép lại cho câu truyện Tòa Tháp Đôi.

Giấc mơ chạm đến _____ là một ảo vọng.

Thậm chí khi vuột mất nó, họ vẫn không ngừng tiến về phía trước.


Cảm ơn vì đã đón đọc. Đây là phần kết của tập ba trong "Hồ sơ của Lord El-Melloi II".

Nhân vật chính, Lord El-Melloi II, là một nhân vật hiếm có. Mặc dù tôi chỉ mượn tạm anh ta nhưng tôi cảm thấy mình bắt đầu hình thành thói quen viết về anh ta. Tựa như hễ viết thêm một dòng mới là tôi lại trở về "trạng thái viết Hồ Sơ". Anh ta là một nhân vật u ám, vặn xoắn, tự hạ thấp bản thân, nên đôi lúc sự tích cực phía sau mới tỏa sáng.

Đây là cảm nghĩ trong lòng tôi.

Và có thể trong lòng đa số các bạn.

Nhờ vậy mà câu truyện cũ rích về ma thuật và thần bí này được phục sinh cùng mọi người. Đó là điều mà tôi đã nghĩ.

Như tôi đã viết trong sách, thậm chí lịch sử hiện thực cũng cho thấy cái đẹp và ma thuật có mối liên hệ mật thiết với nhau.

Có lẽ tôi nên nói rằng giữa cái đẹp, toán học, và ma thuật. Đặc biệt ở phương Tây, cái đẹp thường được chuyển hóa thành con số và tỉ lệ, nên những con số và tỉ lệ chuẩn xác được xem là phản ánh của sức mạnh ma thuật.

Đứng đầu trong danh sách tất nhiên là "tỉ lệ vàng" và "hình vuông ma thuật", và thậm chí phần lớn các dạng vòng tròn ma thuật trên đời đều áp dụng những thuật toán tinh vi. Toán học và ma thuật sau đó được trộn lẫn trong những biểu đồ sao phức tạp mà ta có thể thấy trong thiên văn học, và điều này ảnh hưởng rất lớn đến văn hóa của chúng ta.

Vậy, nếu bản chất của tất cả những thứ này ngưng kết thành một "giống người" thì sao?[13]

Nhìn chung thì ma thuật của gia tộc Iselma là như vậy. Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân. Tháp Mặt Trời và Mặt Trăng. Họ tin rằng sau một thời gian dài đằng đẵng, sự ưu việt của những thiên thể này sẽ dần dần được biểu hiện trên một hình hài con người. Sống như một ngôi sao, ăn như một ngôi sao, ngủ như một ngôi sao, họ làm tất cả những chuyện này để cố gắng thu lấy cái đẹp ấy.

Và vì vậy, với luận lý đó, họ đạt được một kết quả như hiện tại… kết quả đó được kể trong câu truyện này. Liệu những tiếng hét chỉ là ảo ảnh, hoặc một xung động không thể tránh khỏi? Các bạn nghĩ sao?

Dù không liên quan trực tiếp với nội dung tác phẩm này, tôi xin được kể một vài mẩu chuyện phiếm.

Khi có quyết định chuyển tác phẩm này thành truyện dài kỳ, tôi được trang bị một số thứ. Một trong số đó là tôi không thể thoát ra khỏi Tháp Đồng Hồ. Ngay cả khi bối cảnh không nhất thiết phải là Tháp Đồng Hồ, nếu đó là thứ khiến câu truyện hấp dẫn hơn, thì tôi sẽ không chần chừ khi đặt con dao mổ lên chiếc hộp đen mê hoặc trong thế giới của Type Moon.

Fate/stay night, được phát hành vào năm 2003, không còn giống như chính nó hồi đó nữa rồi. Nó trở thành một thể dung hợp với bản chuyển thể anime của nó, và hiện đã mở rộng thành rất nhiều tác phẩm phái sinh. Với mỗi tác phẩm, anh Nasu Kinoko tự tay cập nhật cho thế giới đó từng chút một. Khi mà Hồ Sơ Của Lord El-Melloi II xuất hiện gần như đúng mười năm sau tác phẩm gốc Fate/stay night, tôi nhắm đến việc bổ sung thêm vào những cập nhật ấy.

Sở dĩ tôi thêm nhân vật cô giáo của Aozaki Touko, bà Inorai, và pháp sư đã ra mắt trong Unlimited Blades Work, Atrum, vào câu truyện này là vì lý do đó. Nếu được góp phần vào việc kết nối quá khứ và hiện tại của thế giới đang bành trướng này với nhau thì tôi cảm thấy mãn nguyện.

Cuối cùng, tôi muốn gửi lời cảm ơn đến Sakamoto Mineji, vì đã đem đến cho mỗi nhân vật một cuộc đời tươi sáng qua những phần thiết kế của anh; Miwa Kiyomune, vì đã giúp nghiên cứu lịch sử của cái đẹp, ma thuật và tử vi; Narita Ryogo, vì đã cung cấp những chỉ dẫn chi tiết về phong cách chiến đấu và niệm chú của Flat; và dĩ nhiên, đến tất cả những người ở Type-Moon được Nasu Kinoko giúp đỡ lúc khởi đầu.

Tôi mong được gặp lại các bạn vào mùa hè này.

Tháng 11 năm 2015

Trong lúc đang chơi "Fate/Grand Order"

Sanda Makoto



Chú Thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Baritsu là môn võ xuất hiện trong tiểu thuyết của nhà văn Conan Doyle. Nhờ có môn võ này mà nhân vật Sherlock Holmes sống sót sau cú rơi cùng giáo sư Moriarty.
  2. Ma Thuật Giao Cảm (Sympathetic Magic, 類感魔術/類感呪術) còn được gọi là Ma Thuật Mô Phỏng (Imitative magic), là một trong hai dạng chính của ma thuật theo lý luận của James Frazer. Dạng còn lại là Ma Thuật Truyền Nhiễm (Contagious Magic).
  3. Bác sĩ Watson là trợ lý của thám tử Sherlock Holmes. Ông cũng đưa ra những suy luận hay nhưng không giải đáp được vụ án.
  4. Quả Trứng Giả Kim (Philosopher's Egg): là dụng cụ hình quả trứng dùng để nấu thuốc thần hoặc điều chế Hòn Đá Giả Kim (Philosopher's Stone).
  5. ND: những chữ Rune trong văn bản này được thể hiện bằng kiểu ký tự Unicode và phiên âm bằng tiếng German Nguyên Thủy, nên có thể hơi khác so với trong manga.
  6. Jack-o'-lantern (Jack Đèn Lồng), Will-o'-wisp (Will Bó Đuốc) và Onibi (Quỷ Hỏa) thường được dùng làm từ đồng nghĩa với Ma Trơi hoặc Ma Chơi, tên Latin là ignis fatuus ("ngọn lửa phù phiếm").
  7. Futhark hiện đại (Younger Futhark) là bộ chữ Rune gồm 16 ký tự, bớt đi 9 ký tự so với Futhark cổ điển (Elder Futhark); "Futhark" (fuþark) do 6 chữ cái đầu tiên trong bảng ghép lại.
  8. Ecce Homo (Behold the Man): là tên của bức bích họa Chúa Jesus ở Đền Thánh Thương Xót thuộc Tây Ban Nha.
  9. Hai-kaburi (灰かぶり) có thể tạm dịch là "phủ tro".
  10. Vô Gián Địa Ngục đứng thứ 8 trong Bát Nhiệt Địa Ngục, nơi tội nhân bị hành hạ không ngừng.
  11. Deus Ex Machina ("Vị thần từ cỗ máy") là cụm từ dùng để chỉ phần mở nút của một câu truyện hoặc cách giải quyết vấn đề nhờ vào sự can thiệp của thế lực bên ngoài.
  12. Ông chú chân dài: bắt nguồn từ tiểu thuyết Daddy Long Legs, cụm từ này dùng để chỉ những người tài trợ cho trẻ em cơ nhỡ nhưng giấu tên, thậm chí còn có một tổ chức từ thiện của Nhật lấy tên là Ashinaga ("Chân Dài").
  13. "Giống người" mà tác giả nói đến ở đây không phải là con người mà là Ningen trong văn hóa dân gian Nhật Bản, một loại sinh vật kỳ bí tương tự như Dã Nhân hoặc Big Foot.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.