TLECF - Vol3 chapter 3.jpg

1[sửa | sửa mã nguồn]

-Đẹp nghĩa là gì?

Trước khi chúng tôi đến Tháp Đôi, Reines đã hỏi sư phụ tôi một câu như thế.

Nếu chỉ nói đơn giản rằng cái đẹp là "những gì khiến con người cảm thấy dễ chịu", tôi nghĩ rằng Công Chúa Hoàng Kim lúc đó đã thể hiện một thứ khác. Thứ đó đã vượt ngoài tầm nhận thức của chúng ta, và không thể diễn tả được bằng những từ đơn giản như "dễ chịu" hay "khó chịu". Nói theo cách dễ hiểu nhất, nó khiến mọi loại cảm xúc chứa trong chính chúng ta bị trút hết ra ngoài, trong khi chúng ta lại không thể ngăn chặn và cảm thụ nó. Hình dạng tái tạo của Công Chúa Hoàng Kim đã đạt đến mức siêu việt, ngay cả Touko cũng chẳng làm gì được ngoài cười khổ.

Có lẽ nó chính là địa ngục.

Nó chắc chắn không phải là thiên đường. Theo như lời dạy các linh mục tại nhà thờ, thì thiên đàng phải là một nơi bao bọc con người bằng sự bình yên hơn thế này. Không thể lý giải, kinh ngạc, bốc đồng, phá hoại, thậm chí dẫn đến giết chóc, nó có nhiều nét giống với địa ngục hơn. Pháp sư vốn là những người quay lưng lại với Chúa và hướng về phía địa ngục, nhưng điều đó khác hẳn với việc tạo ra một địa ngục trần gian. Kẻ làm ra một thứ như vậy chắc chắn sẽ có những quan điểm khác. Nếu người đang sống học được những khái niệm vốn chỉ tiết lộ cho kẻ đã chết thì hầu như mọi tôn giáo và tư tưởng đều trở nên vô nghĩa.

Lối sống và cách chết trở nên giống nhau. Thiên đường và địa ngục chỉ là những mục tiêu trong mộng tưởng về sự giải thoát cuối cùng. Nhận được vui sướng hoặc khổ đau sau khi đã đi quá sức chịu đựng của thân thể và không còn sự sống, đó là những gì mà con người đề ra. Nhằm truyền bá khái niệm cho những người mù chữ, nghệ thuật được phát triển trong nhiều tôn giáo khác nhau, thiên đường và địa ngục được tô vẽ một cách sống động. Nghịch lý là, chúng được mô tả rất kỹ lưỡng bởi bàn tay của hàng ngàn người, nhưng đồng thời, những mô tả đó lại bị xem là xa rời thực tế. Bất kể khắc họa đẹp đến đâu thì nghệ thuật vẫn không thể trở thành chính bản thân cái đẹp, điều nghịch lý ấy vẫn tương thích.

Qua khe cửa vô cùng hẹp, những kẻ thành tín vô tri chỉ có thể tưởng tượng. Mường tượng về một thiên đường hạnh phúc tột cùng hay một địa ngục nghiệt ngã tuyệt vọng. Chúng ta được tự do mơ mộng bên trong chiếc lồng não bộ của chính mình, đó là tội lỗi và hình phạt đầu tiên dành cho nhân loại.

Không chỉ có thế.

Phải, thậm chí sau này, tôi vẫn còn một nghi vấn.

Người vô tình đạt được Căn Nguyên(Chân Thực) - Công Chúa Hoàng Kim lúc hóa thành địa ngục - đã nghĩ đến điều gì ở trong lòng?

"-Ma Pháp thật là lớn."

Khi chúng tôi về đến tiền sảnh của Tháp Mặt Trăng, Lord Valueleta - bà Inorai - đang ngồi trên một chiếc ghế dài và cầm một ly rượu whiskey. Bà không biết cuộc đàm phán của sư phụ tôi diễn ra thế nào, và ngồi đợi trong Tháp Mặt Trăng này như không hề quan tâm đến nó.

Chiếc đèn chùm cánh xòe tỏa sáng lộng lẫy phía trên đầu những pháp sư đang tề tựu trong phòng.

Dưới ánh sáng đó, lông mày của sư phụ tôi hơi cau lại.

"Một pháp sư không nên tùy tiện dùng từ Ma Pháp như vậy."

"Không không, những gì ông vừa mới làm ở đây chắc chắn là Ma Pháp. Nó không giống phương pháp sửa đổi thực tại của Ma Thuật, mà như kiểu biến điều không thể thành có thể." Quơ ngón tay trỏ nhăn nheo của mình trong không khí, bà uống nốt thứ chất lỏng màu hổ phách còn lại trong ly. Gây ra một âm thanh khô khốc trên bàn, bà nheo mắt nhìn sang anh chàng da ngăm đen đang ngồi trên ghế sofa phía sau mình. "Này cậu chủ Galliasta, chắc là anh cũng không ngờ mọi chuyện lại diễn ra như thế này phải không?"

"Tôi không phủ nhận điều đó. Tôi quyết định chuyển sang món lời trước mắt. Ừ, tôi thấy ngạc nhiên, một phần vì Lord của Tháp Đồng Hồ lại đưa ra một canh bạc kỳ cục như thế." Atrum trả lời với giọng điệu mỉa mai.

Thật ra, tôi cũng cảm thấy như vậy. Tôi không thể tin nổi rằng ngài lại đánh cược thánh tích đó. Hai giờ đã trôi qua, và trong suốt thời gian phụ giúp sư phụ và chị Reines làm công tác chuẩn bị, tôi vẫn không bình tâm được.

"Riêng về cá nhân, tôi cảm thấy hạnh phúc vì được may mắn chiêm ngưỡng nó." Touko, lúc này không đeo kính, khẽ mỉm cười.

Sư phụ tôi từ tốn liếc nhìn sang bên cạnh.

"Công Chúa Bạch Ngân có bị di chứng nào sau phép Chiếu Ảnh không?"

"Không... Nói chính xác thì, thân thể của tôi chỉ đóng vai trò là điểm khởi đầu mà thôi." Công Chúa Bạch Ngân khẽ gật đầu và nói.

Chiếu Ảnh là một ma thuật tạo ra một thực thể tạm thời dưới dạng Ether. Có thể nói rằng nó giống như một lớp màng mỏng phủ lên Công Chúa Bạch Ngân. Hai Công Chúa càng giống nhau bao nhiêu thì tỉ lệ thành công của ma thuật này càng cao bấy nhiêu, mà bản thân Công Chúa Bạch Ngân không phải chịu bất kỳ ảnh hưởng nào. Về mặt này, cô giống một chất xúc tác theo định nghĩa trong khoa học.

Regina đứng bên Công Chúa Bạch Ngân, còn Maio và Islo thì nhìn sư phụ tôi với vẻ ngờ vực.

Họ hợp tác với nhau vì mục đích chung là ngăn chặn cuộc tấn công của Galliasta, nhưng khi mục đích đó hoàn thành, hiển nhiên mối quan hệ giữa họ lại trở về như ban đầu.

Tức là, mối quan hệ giữa điều tra viên và kẻ bị tình nghi trong vụ giết hại Công Chúa Hoàng Kim và người hầu của cô ấy.

"...Trước hết, ta hãy lắng nghe nhận định của ông." Ngài Byron nói.

Ông tuy rằng không phục, nhưng nếu thẳng thừng phản đối thì Atrum sẽ trở lại thành kẻ địch… vì lý do này, ngài Byron tạm thời cho phép sư phụ tôi hành động.

Trong sảnh, tất cả những người có liên quan đến vụ việc hiện tại đều có mặt.

Inorai và Mick Grazilier.

Atrum Galliasta.

Công Chúa Bạch Ngân.

Regina.

Maio và Islo.

Huân tước Byron.

Cùng với sư phụ tôi, chị Reines và chính tôi, như vậy tổng cộng là mười một người.

Svin và Flat đã tỉnh lại vào khoảng một giờ trước, nhưng họ đang làm công việc mà sư phụ tôi giao cho nên không có mặt lúc này.

Hơn nữa, một số người được chọn từ đội tấn công của Galliasta đứng bao quanh nơi này để trông chừng. Số người còn lại ở bên ngoài tòa tháp và sẵn sàng xông vào nếu bên trong có biến.

"…Nào, Lord El-Melloi II, chẳng phải ông đã huênh hoang rằng ông sẽ nói ra những suy luận phách lối của mình khi mọi người tập trung đông đủ ư?"

"Tôi không hề nói chúng là suy luận. Chúng chỉ là phần suy đoán. Dù nói thế nào thì chũng cũng không chứa lý luận." Vẫn như mọi khi, sư phụ tôi nói thêm những câu nhận xét có vẻ thừa thãi.

Nhưng chúng hẳn là quan trọng đối với ngài. Quy tắc mà ngài hay tuân thủ trong những sự việc liên quan đến pháp sư - 「whodunnit(Nó đã được làm bởi ai)」 hoặc 「howdunnit(Nó đã được làm như thế nào)」 đều vô nghĩa, cái duy nhất mà ta có thể tin cậy trong bộ ba đó chính là 「whydunnit(Nó đã được làm vì cớ gì)」.

(...Nhưng mà)

Nếu không thể phá giải vụ án này thì những gì mà chúng tôi sẽ mất không đơn giản là "tổn thất nghiêm trọng". Sư phụ tôi có thể không màng đến quyền lực của nhà El-Melloi, nhưng riêng đối với thánh tích mà ngài dùng để trao đổi lần này thì khác. Không, xét đến cuộc tấn công của người nhà Galliasta, việc thiết yếu ở đây không chỉ là phá án.

Sau khi ngước lên trần nhà với vẻ mặt cay đắng hơn bao giờ hết, sư phụ tôi dời mắt nhìn sang vị chủ nhân của Tòa Tháp Đôi.

"Trước tiên là yêu cầu mà tôi đã nói, thưa ngài Byron."

"…Ừ." Ông bất đắc dĩ gật đầu, búng ngón tay.

Theo hiệu lệnh của ông ta, người hầu đưa tới một chiếc hộp. Vòng Tròn Ma Thuật niêm phong trên mặt hộp biến mất ngay khi họ dùng một con dao cắt lên một vị trí của nó. Sau đó, thủy ngân lỏng trào ra khỏi hộp rồi biến hình thành một cô hầu gái.

"Trim."

Tôi nhận thấy gương mặt của chị Reines đã tỏ ra nhẹ nhõm. Đối với chị ấy, Trim là người bạn đồng hành chưa từng xa rời chị trong suốt nhiều năm qua.

Cũng giống như - Add đối với tôi vậy.

"Nhưng nếu cô có bất cứ hành động dư thừa nào thì tôi sẽ thu giữ nó một lần nữa."

"Ừ. Xin cứ cố hết sức mà trông chừng cô ấy. Khả năng tập trung của ông sắp khôi phục xong rồi phải không?" Reines dấm dẳn trong khi kiểm tra Trimmau từ đầu đến chân.

"-Chuẩn bị xong xuôi hết chưa vậy?" Atrum ung dung ngồi trên ghế và khoanh tay. Ở nơi mà những cảm xúc và tư lợi đan xen một cách phức tạp như thế này, hắn là người duy nhất có thể đứng ngoài cuộc, chỉ có được chứ chẳng có mất, điều đó biểu hiện thông qua nụ cười trên mặt hắn.

"Không, còn hai cái nữa." Khi nói vậy, sư phụ tôi quay ra phía cửa. Không lâu sau, tiếng bước chân vồn vã vang lên từ hành lang bên kia, và cánh cửa bật mở.

"Đến rồi đây!"

"...Xin thứ lỗi ạ. Chúng tôi xin được mạn phép."

"-Flat, Svin."

Tôi ngạc nhiên khi thấy thứ mà cậu thiếu niên tóc vàng xoăn kia đang cầm.

Được bọc trong một chiếc chăn, được nâng giữ một cách hết sức cẩn thận và trân trọng, là thi thể của Carina.

"... Carina…" Tiếng gọi não nề của Regina vọng khắp sảnh.

Svin nhẹ nhàng đặt thi thể ấy xuống sàn, tại nơi mà sư phụ tôi có thể cúi xuống xem xét.

Lấy ra một chiếc kính lúp và một cây đèn bút, ngài bắt đầu cuộc khám nghiệm. Thay vì mang dáng dấp của một pháp sư, ngài trông như đang làm công việc giám định của cảnh sát hơn. Nhắc đến thì, thám tử Sherlock Holmes cũng nổi tiếng về việc ứng dụng công nghệ pháp y tiên tiến nhất trong thời đại của mình để điều tra vụ án, suy nghĩ đó lướt qua trong đầu tôi.

Trong mắt của các pháp sư thì đây là một hình ảnh khó coi, họ bắt đầu xì xào bàn tán xung quanh ngài. Nhưng sư phụ tôi chẳng hề bận tâm đến điều đó, ngài lúc này đang chạm vào gương mặt của cái xác, nó trông bình thản như gương mặt của người đang ngủ.

Ngài dường như chăm chú đến nỗi không hay biết rằng mình đang chảy mồ hôi, và rằng tôi cứ mỗi chốc lại lau mặt cho ngài.

Sau một hồi,

"Đúng như tôi nghĩ," Ngài thì thầm bằng một giọng nghèn nghẹt. "Màng nhĩ đã bị cắt bỏ. Có một dấu vết cho thấy việc hủy thính giác này là cố ý. Nếu được xử lý một cách triệt để thì nó tất nhiên sẽ trông như vậy. Đúng như lời của chính cô ta, khi môi trường sống được ma thuật bổ trợ thì vấn đề này hầu như không có ảnh hưởng gì mấy."

Những người đang lắng nghe sư phụ nói chắc hẳn sẽ cho rằng ngài đang nói về hành động của hung thủ.

Nhưng tôi nhớ đến một chuyện. Một lời thú nhận của Công Chúa Hoàng Kim khi cô ấy đến phòng của Reines, rằng cô bị điếc không phải do một khiếm khuyết di truyền.

Islo nhíu mày hỏi.

"...Thế... là... ý gì...?"

"À." Sư phụ tôi từ từ đứng dậy. Nhẹ nhàng xoa bụng, ngài hít một hơi thật sâu. "Vậy thì chúng ta hãy đi từ kết luận."

Đứng trước thi thể của Carina, ngài nói một cách thẳng thắn.

"Cô gái này chính là Công Chúa Hoàng Kim."

Sự im lặng bao trùm khắp sảnh.

Tựa như căn phòng này bị ếm ma thuật - đây giống như sự im lặng ngự trị khi tất cả mọi âm thanh trên thế gian đều đột ngột biến mất.

2[sửa | sửa mã nguồn]

Sư phụ tôi thi thoảng lại hành động như vậy trong khi đứng lớp.

Ngài thường là một người thấu đáo, nếu không nói là quá rạch ròi, nhưng đôi khi ngài lại đi ngay vào kết luận khiến các học viên ngẩn ngơ không hiểu ngọn ngành thế nào. Những lúc như vậy, Flat thì bày tỏ sự khoái trá, còn Svin thì cố gắng kiềm chế cậu ta, và một trận náo loạn thảm khốc sẽ nổ ra tiếp theo đó. Nhưng lần này thì khác.

Mất hết kiên nhẫn, anh chàng điệp viên tự xưng - Mick Grazilier - là người đầu tiên lên tiếng phàn nàn.

"...Này này, ông nói như vậy có hàm ý gì?"

"Câu nói đó hoàn toàn theo nghĩa đen. Đây chính là Công Chúa Hoàng Kim đã trình làng trong Cuộc Gặp Mặt Xã Giao của nhà Iselma lần này."

Chắc anh ta điên mất rồi. là câu mà mọi người không nói thành lời.

Câu nói vừa rồi của sư phụ tôi bị xem là hàm hồ.

Cô gái này chắc chắn là người hầu đã luôn kề cận bên Công Chúa Hoàng Kim. Nhưng làm sao có thể suy luận rằng cô ấy cũng chính là Công Chúa Hoàng Kim được chứ?

Atrum lên tiếng thay cho chúng tôi.

"…Giống như cái trò Chiếu Ảnh hộp hù dọa ban nãy ấy à? Nhưng chẳng phải nó vốn chỉ hiệu nghiệm với Công Chúa Bạch Ngân vì cô ta rất giống Công Chúa Hoàng Kim ư?"

Đúng vậy.

Với chất xúc tác đặc biệt là Công Chúa Bạch Ngân cùng sự phối hợp của Reines, Maio và Islo, họ có thể tạo ra một ảo ảnh hiện hữu trong vài giây, nhưng ảo ảnh đó đúng là Công Chúa Hoàng Kim. Kết quả tương tự không thể nào đạt được với một người hầu gái khác xa so với cô ấy, mặc dù thời gian xuất hiện cũng không dài lắm, chỉ khoảng một vài giây.

Sư phụ tôi khẽ gật đầu một cái.

"Tất nhiên, phương pháp không giống nhau. Thực ra, tôi cũng không hiểu rõ lắm. Thời gian hoàn thiện Công Chúa Hoàng Kim vốn đã hoàn toàn không đúng... Flat."

"Vâng vâng, em đã ghi hết ra đây rồi!" Flat giơ cao một tấm bản vẽ trong tay mình.

Thấy vậy, Reines thổi lên cánh tay của Trimmau. Cánh tay ấy tan biến dưới tác dụng của hơi thở chứa ma lực, hóa thành sương mù bao phủ xung quanh. Một lát sau, màn sương thu lấy ánh sáng, tái hiện bản vẽ đó lên không khí.

Một lá số tử vi.

Đó là bản đồ thiên thể đã được vẽ ra khi chúng tôi bàn bạc về chuyện vị trí của mặt trời và mặt trăng không khớp với nhau.

Các hành tinh và quỹ đạo của chúng lần lượt được thể hiện trên sơ đồ mặt phẳng. Tấm sơ đồ không hoàn toàn theo thuyết nhật tâm - không giống quỹ đạo thật sự của các hành tinh - bởi đây không phải là khoa học, nó chỉ thể hiện nhưng thông tin cần thiết cho việc quan trắc trong ma thuật.

"Chắc hẳn mọi người ở đây đều đã biết tử vi của thời hiện đại." Sư phụ tôi mở đầu. "Tháp Mặt Trời và Mặt Trăng. Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân. Thuật thức của nhà Iselma vận dụng triệt để thuật thức mặt trời và mặt trăng. Nhưng nếu Thể Nguyền mà gia tộc Iselma và Galliasta tranh đoạt với nhau đã được sử dụng trong việc hoàn thiện Công Chúa Hoàng Kim, thì thời gian lại không ăn khớp. Khi họ mua được Thể Nguyền đó vào khoảng một tháng trước thì thời điểm mà mặt trời và mặt trăng nằm ở vị trí thích hợp đã qua vài tháng rồi."

Nói đoạn, ngài chỉ vào mặt trời và mặt trăng trong lá tử vi đang trôi nổi trên không.

Trong sơ đồ đầu tiên, hai ngôi sao này nằm cùng một hướng, còn trong sơ đồ tiếp theo, chúng nằm đối diện nhau.

"Lựa chọn tốt nhất là nhật thực vào buổi trưa. Sự giao hội giữa mặt trời và mặt trăng khi chúng nằm cùng một hướng. Lựa chọn tốt nhất thứ hai là khi mặt trời và mặt trăng nằm ở hai phía đối ngược nhau, cùng với sao Thổ, ngôi sao tượng trưng cho sự tạo hình, hợp thành một góc 120 độ. Nhưng cả hai trường hợp đó đều không xuất hiện trong mùa này."

"Ông…" Nén cơn giận quá lâu, khuôn mặt của ngài Byron bắt đầu tối sầm.

Hiện tại, lời giải thích của sư phụ tôi giống như đang từng bước phân giải ma thuật của nhà Iselma. Nhưng ông không thể tùy tiện phản đối lúc này vì như thế chẳng khác nào tiết lộ bí mật của chính mình. Để ngăn chặn sự bạo ngược từ phía nhà Galliasta, ông phải nhẫn nhục chịu đựng trước những câu nói của sư phụ tôi.

"Tuy nhiên, nếu có một thứ khác thay thế mặt trời trong thuật thức thì vấn đề sẽ được giải quyết."

"Ồ? Có thứ khác thay thế được ư?" Hoàn toàn bị cuốn hút, Atrum rướn người về phía trước trong khi nói. Sư phụ tôi trả lời một cách hết sức lịch sự.

"Phải, trong ma thuật, một số hành tinh khác có thể đại diện cho mặt trời. Sao Kim là lựa chọn phổ biến nhất. Có lẽ bởi nó là ngôi sao sáng nhất trên bầu trời. Cũng vì nguyên này mà người ta gọi nó là Konjin [Kim Thần] mang lại xui xẻo ở Viễn Đông, và thậm chí còn liên quan đến thiên thần sa ngã Lucifer trong Kinh Thánh. Sao Mai. Sao Hôm. Và nó còn một tên gọi nữa, đó là sao Venus, mà cái tên này có nguồn gốc liên quan đến nữ thần Ishtar của Lưỡng Hà. Khi ứng dụng vào ma thuật, như bản chất của cái đẹp trong trường hợp này, thì nó là sự lựa chọn tốt nhất."

"Lord El-Melloi II." Từ phía sau, Công Chúa Bạch Ngân khẽ hỏi qua tấm mạng che. "Tôi không rõ làm sao mà Thể Nguyền lại có liên quan trong chuyện này, nhưng nếu thế thì chị Diadra - thi thể của Công Chúa Hoàng Kim mà chúng ta đã thấy lúc trước là gì? Tôi tin rằng nó vẫn còn ở trong phòng của chị ấy."

Dù dĩ nhiên một số ma thuật tối thiểu đã được ếm để chống thối rữa nên thi thể của Công Chúa Hoàng Kim vẫn nguyên vẹn tại hiện trường.

Sư phụ tôi bình tĩnh đáp lời.

"Đó đương nhiên là Công Chúa Hoàng Kim thật. Nhưng đó không phải là Công Chúa đã hiện diện tại Cuộc Gặp Mặt Xã Giao."

Ngay cả tôi cũng nghiêng đầu băn khoăn.

Ngài càng nói thì tôi lại càng khó hiểu. Ngài không trưng ra toàn bộ bức tranh mà chỉ tiết lộ cho chúng tôi mỗi lần một manh mối. Cho đến giờ, tôi vẫn chưa ghép được những manh mối đó lại thành điều gì có ý nghĩa.

Nhưng tất nhiên, không phải ai cũng kém như tôi.

"Ra thế, ra thế." Bà Inorai nở một nụ cười sau khi nghe và đưa ly whisky mới rót đầy của mình lên môi. Người giống như sư phụ tôi - hay đúng hơn là một Lord thật sự chứ không như sư phụ tôi - tỏ ra vui vẻ khi nắm được ý chính. "Nghiễm nhiên cô ta sẽ bị cắt thành từng mảnh nhỏ. Chà, ngay cả ta cũng không thể làm khác được nếu đứng vào vị trí đó."

"Tôi cũng e là như vậy". Sư phụ tôi trả lời cùng với một cái gật đầu lịch sự. "Công Chúa Hoàng Kim thật đã chết trước khi diễn ra Cuộc Gặp Mặt Xã Giao. Thi thể kia đã được bảo quản, sau buổi biểu diễn thì nó mới được rải ra."

"Ông, nói cái gì!" Ngài Byron hét lên, nhưng sư phụ tôi vẫn lạnh lùng nói.

"Đến lúc này thì việc che giấu chẳng có ích lợi gì đâu, ông Byron. Ông không thể che đậy nó được nữa khi nhà Galliasta đã can thiệp. Thậm chí không cần giám định pháp y, một pháp sư chuyên môn của Tháp Đồng Hồ ít nhất cũng có thể thấy rằng thời gian tử vong không hợp lý."

"... Ơ, ông, không có bằng chứng," Ngài Byron nghẹn lời, nhưng vẫn cố cãi. "Vì vậy, ta yêu cầu ông hãy thôi ngay cái thứ tưởng tượng hoang đường đang bôi bác danh dự của chúng tôi."

"Vậy thì chúng tôi xin phép bắt đầu lấy lời khai." Nói đến đây, sư phụ tôi quay người lại.

Ngài chỉ tay vào người nổi bật nhất trong số các pháp sư có mặt ở đây - người có mái tóc đỏ, đang cầm điếu thuốc lá trên tay.

"Ài chà, tôi ư? Thế này là sao nhỉ?" Như thể phấn thích trước điều này, Touko tiến lên một bước.

Sư phụ tôi thận trọng chạm vào cái xác nằm dưới chân mình. "Cô hãy kiểm tra cô gái này."

"Hừm. Theo như ông nói thì đây chính là Công Chúa Hoàng Kim đã xuất hiện trong cuộc gặp mặt xã giao ư?" Touko hỏi, chờ một lời xác nhận.

Sư phụ tôi gật đầu đáp. "Đúng vậy. Công Chúa Hoàng Kim đã ra mắt khi đó chính là cô gái này. Cô hầu gái Carina này là người đã được cô phẫu thuật thẩm mỹ đấy, Aozaki Touko."

Sự im lặng buông xuống tiền sảnh.

Có lẽ mọi người đều đang suy ngẫm về câu nói này.

Phẫu thuật thẩm mỹ. Các thế hệ Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân đã trải qua rất nhiều cuộc giải phẫu đến từng phân nhỏ cả tâm trí lẫn thân thể để có được cái đẹp, đó là điều mà tôi hoàn toàn có thể hiểu được. Nhưng khi chuyển sang từ "phẫu thuật thẩm mỹ", nó mang đến cho tôi một ấn tượng mạnh mẽ khó có thể diễn tả thành lời.

"Chà chà," Touko cười tự mãn. "Ông nói rằng tôi đã thực hiện một cuộc phẫu thuật thẩm mỹ để biến cô ấy thành Công Chúa Hoàng Kim ư? Nghe hãnh diện thật đấy, nhưng đáng tiếc là tôi không nhớ gì về việc đó. Chắc là tôi đã trở nên đãng trí, hoặc có lẽ đã mắc bệnh Alzheimer rồi." Cô vừa nói vừa dùng một ngón tay gõ nhẹ vào thái dương của mình.

Sư phụ tôi lùi lại nửa bước, chừa một khoảng trống kế bên thi thể của Carina.

"Trước hết, xin mời cô đến đây xem."

"Thế thì tôi không khách khí nữa." Quỳ xuống bên xác chết, Touko bắt đầu kiểm tra các đường nét ở má và sau vành tai. "... Ừmm. Dù rất nhỏ nhưng đúng là có dấu vết phẫu thuật. Phương pháp mổ bằng ma thuật chỉ để lại những vết sẹo gián tiếp tùy thuộc vào mỗi thuật thức. Nếu đã có sẵn ma thuật dùng để trị liệu thì không cần kim chỉ để khâu vá. Chúng cũng sẽ không gây chú ý khi sinh hoạt hàng ngày."

Cô chẳng cần dùng đến dụng cụ như sư phụ tôi. Giống như một người thợ đánh bóng các bộ phận quang học của thấu kính viễn vọng, người có thể phát hiện ra những lỗi nhỏ cỡ bằng một phần triệu mét, cô lướt ngón tay thon dài của mình tại một số vị trí trên thi thể.

Một lúc sau, cô lại cất tiếng.

"A, tôi xin lỗi vì mọi chuyện. Đây đúng thật là thành phẩm của tôi."

Thế là những tiếng xì xào lại bắt đầu nổi lên.

Với vẻ mặt càng lúc càng nặng nề, Touko nói tiếp. "Nhưng làm sao tôi lại có thể quên mất một chuyện quan trọng như thế?"

"Cô chưa quên mất nó." Sư phụ tôi phán. "Đơn giản là cô không thể nhớ được thôi."

"...Ồ?" Touko cau mày. Đó không phải là vẻ mặt khó hiểu mà là nhận thức được một điều gì đó.

Tiếp theo, sư phụ tôi chuyển sang một đối tượng khác.

"Maio," Ngài gọi tên của anh dược sĩ.

"V-v-vâng?"

"Khi gặp Reines lần đầu tiên, anh đã dùng một loại thuốc gì đó để giải cơn say rượu, đúng không?"

Trong buổi ra mắt của các Công Chúa.

Hai pháp sư theo phe Quý Tộc và Dân Chủ đã cãi cọ với nhau và ảnh hưởng xấu đến không khí của buổi tiệc. Maio khi ấy đã say mèm, anh ta nhào vào giữa hai người đó và buộc họ phải tách nhau ra. Trên thực tế, cơn say rượu đó sinh ra bởi tác dụng của một loại thuốc, và sau khi Maio uống thuốc giải, anh lập tức trở lại bình thường.

"...P-Phải." Khi Maio xác nhận, sư phụ tôi tiếp tục với những lời nói sắc nhọn.

"... Nếu vậy thì anh cũng có khả năng điều chế một loại thuốc ngăn cản trí nhớ, phải không?"

Ngay đến những người không phải là pháp sư cũng biết rằng chuyện mất trí nhớ có xảy ra khi uống rượu say khướt. Khi con người nhận thức về một điều gì đó, nó bắt đầu từ vùng nhớ ngắn hạn, nơi lưu trữ những gì mà họ vừa mới trải nghiệm, chuyển sang vùng nhớ trung hạn, nơi lưu lại ký ức trong giai đoạn từ nửa ngày đến khoảng một tháng. Nhưng đồ uống chứa cồn có tác dụng làm chậm những chất làm nhiệm vụ dẫn truyền này, cản trở sự hình thành ký ức trong não. Vì trí nhớ có ý nghĩa quan trọng không chỉ trong khoa học mà còn trong ma thuật, nên nó cũng là một nội dung trong bài giảng của sư phụ tôi tại Khoa Ma Thuật Hiện Đại.

Ý của sư phụ là có kẻ nào đó đã tạo ra hiện tượng này bằng ma thuật.

Nếu kẻ đó làm ra được thứ thuốc ức chế sự chuyển tiếp từ trí nhớ ngắn hạn sang trung hạn, thì hắn cũng có thể điều chế loại thuốc ức chế sự chuyển tiếp từ trí nhớ trung hạn sang dài hạn. Hắn thậm chí có thể chọn ra những phạm vi ký ức mà mình muốn ngăn chặn thông qua một số từ khóa nhất định.

Ngẩng đầu lên, Touko tỏ vẻ hứng thú.

"Ừm. Ý ông là tôi đã bị trúng phải thuốc gây mất trí nhớ mà không hề hay biết ư?"

"Không, tôi không tin rằng cô bất cẩn như vậy. Nhưng nếu nó vốn là một trong các điều kiện được đưa ra đối với một yêu cầu nào đó thì liệu có khả năng cô sẽ chấp nhận uống thứ thuốc đó không?"

"Tôi hiểu rồi. Trường hợp đó có thể xảy ra tùy thuộc vào mức độ hấp dẫn của yêu cầu." Câu hỏi của sư phụ tôi được cô đáp lại bằng một lời khẳng định.

Rằng điều đó tùy thuộc vào mức độ hấp dẫn.

Rằng chỉ cần nó đủ sức hấp dẫn một Grand, người đạt thứ hạng cao nhất thật sự trong Tháp Đồng Hồ.

Sư phụ tôi tiếp tục.

"Tại sao họ yêu cầu một cuộc phẫu thuật thẩm mỹ?" Ngài giơ một ngón tay lên. "Tại sao họ xóa ký ức của Aozaki Touko?" Rồi đến ngón tay thứ hai.

Với hai ngón tay giơ lên và cặp lông nhăn lại, ngài dường như đang chịu đựng cái điều phi lý mà mình sắp nói tiếp theo.

"Chuyện này không có gì phức tạp. Nguyên nhân chính là họ không muốn tin tức về cái chết của Công Chúa Hoàng Kim bị lọt ra bên ngoài. Thế nên, họ buộc phải hồi sinh cô ấy bằng mọi giá - thậm chí bằng cách giả mạo."

Ngài Byron dường như đã từ bỏ việc tự biện hộ.

Kể cả những pháp sư thực thụ như Atrum và Mick cũng bị cuốn hút vào từng lời của sư phụ tôi.

Dừng nói giữa chừng, sư phụ tôi lấy hộp đựng xì gà của mình từ trong túi áo. Sau khi rút một điều xì-gà và châm lửa bằng diêm, ngài nói tiếp.

"Còn về loại ma thuật nào đã được sử dụng thì chúng ta có thể nhận thấy khá rõ ràng."

Trên miệng ngài, điếu xì gà cháy chầm chậm và tỏa khói. Trong khi nhìn đầu điều xì-gà dần dần hóa than, ngài nói.

"Có thể, nó là cái này."

"Ha!" Touko bỗng bật cười. Hình như không nhịn được nữa, cô ôm bụng cười lớn. "Haha, hahaha! Hahahahahaha! Thì ra là Lọ Lem! Hóa ra nó thật sự đơn giản như vậy!"

Sư phụ tôi gật đầu. "Phải, khi hiểu được rồi thì nó trở nên rất đơn giản."

Riêng tôi vẫn chẳng hiểu gì cả.

Nhưng tôi hiểu được một điều rằng "Lọ Lem" (Hai-kaburi) hẳn là Cô bé Lọ Lem (Cinderella). "Perrault" và "Basile" mà sư phụ tôi đã nhắc đến lúc trước chính là tên tác giả của câu truyện cổ tích đó. Truyện Cô bé Lọ Lem có nhiều phiên bản khác nhau, nhưng nổi tiếng nhất là truyện của Anh em nhà Grimm, Charles Perrault, và Basile người Ý.

Không.

(...Tro ư?)[1]

Hình như tôi đã nghe từ này ở đâu rồi thì phải.

"Byron Valueleta Iselma, Atrum Galliasta," Sư phụ tôi chuyển sang hai người tiếp theo. Hai người này vẫn chưa hiểu tại sao Touko lại cười và đang tỏ vẻ ngờ vực. "Tuy đã đề cập rồi, nhưng tôi vẫn muốn lặp lại yêu cầu này một lần nữa. Các vị có phiền không nếu tôi nói kỹ hơn một chút về Thể Nguyền mà hai vị đã tranh nhau trong cuộc đấu giá?"

"Xin cứ tùy nghi."

"...nếu ông thấy cần thiết."

Câu trả lời bình tĩnh của Lord Byron trái ngược với lời đáp nôn nóng của Atrum.

Nhận được sự cho phép của họ, sư phụ tôi nói tiếp.

"Thể Nguyền trong cuộc tranh đoạt đó chính là một chiếc lá bồ đề."

Cây bồ đề được xem là một biểu tượng thiêng liêng ở châu Âu, nó có mối liên hệ với Đức Mẹ Maria và nhiều vị thánh khác. Nó thường được trồng tại các tòa án hoặc nhà thờ giữa lòng thị trấn, và do có đặc tính y học nên nó cũng là loại cây được bí mật sử dụng trong giới pháp sư và giả kim thuật sư.

"Mà còn là vật có liên quan đến một Anh Linh, một chiếc lá bồ đề thấm máu rồng."

Mọi người ai nấy cũng đều sững sờ.

Bởi tất cả bọn họ đều nhớ đến truyền thuyết đó. Cho dù loại trừ các pháp sư thì cũng hiếm ai chưa từng nghe danh tiếng của người anh hùng vĩ đại của Bắc Âu này. Cầm trong tay thanh bảo kiếm Balmung, anh đã đánh bại ác long Fafnir, và trở thành một hiệp sĩ có thân thể bất tử mà không một nanh vuốt hay vũ khí nào có thể xâm hại được.

Tên của người đó là Siegfried.

Anh xuất hiện trong sử thi Nibelungenlied, là đấng anh hùng giữa các anh hùng. Khi anh tắm trong máu rồng, một chiếc lá bồ đề bám trên lưng anh, tạo nên một vị trí yếu hại trên cơ thể bất tử của anh. Thể Nguyền mà sư phụ tôi nhắc đến chính là món bảo vật huyền thoại này.

"...Khoan đã." Atrum tự dưng bật dậy.

Giọng nói của hắn hình như hơi run. Theo mạch ý của sư phụ tôi, hắn rốt cục đã khám phá ra một sự thật.

"Gì thế? Câu chuyện Vật Nguyền có vấn đề à?"

"Không. Chẳng phải lúc nãy ông vừa mới nhắc đến Lọ Lem? Không lẽ là, như vậy?"

"…Phải. Một khi đã thấm máu rồng, chiếc lá bồ này sẽ không thể bị phân hủy theo cách thông thường. Nhưng bằng phương pháp đốt khác thường, pháp sư vẫn có thể biến nó thành một loại tro chỉ dùng một lần."

Sự im lặng lần này hoàn toàn khác với những lần trước.

Nó gần giống như sự im lặng trước một hành động man rợ, giống như ai đó đã phá hoại một báu vật quý giá. Kẻ đó không phải là không biết giá trị của nó - mà thậm chí còn có vai vế trong chuyên môn - nhưng vẫn tình nguyện thiêu hủy báu vật của thế giới.

Uất nghẹn ra mặt, Atrum quay sang Touko.

Nhưng không chỉ riêng hắn.

Một âm thanh nặng nề vang khắp phòng. Với đôi mắt trồ ra vì sốc, ngài Byron đánh rơi cây gậy của mình.

"Không, thể nào... Cô Aozaki... Cho dù là cô thì cũng không dám…"

Nếu Atrum trông như đang bị mắc nghẹn, thì ông ta lại tỏ vẻ van nài. Đây có lẽ cũng là biểu cảm của một người đã dành trọn đời mình để cống hiến cho một nghệ thuật mà lại phải chứng kiến nó bị hủy ngay trước mắt.

"Không, tôi dám làm lắm chứ." Trái lại, Touko bình tĩnh nói. "Thì ra là vậy. Một chiếc lá bồ đề thấm máu rồng, thuật thức Cinderella(Lọ Lem). Cực kỳ tương thích đấy chứ. Huyền thoại của Siegfried không hẳn nói về một con người trở nên bất tử, nó chỉ nhấn vào khía cạnh người đó được tái sinh thành một anh hùng bất tử. Đối với Cinderella thì điều đó lại càng đúng hơn. Chắc chắn trang điểm và chưng diện ngay từ đầu đã là ma thuật. Từ đó tiến thêm một bước nữa chính là phẫu thuật thẩm mỹ. Lá bồ đề đảm đương sự tái sinh của anh hùng là một Thể Nguyền quá hoàn hảo. Tôi thật muốn băm vằm cái đầu này ra bởi nó chẳng nhớ được gì hết về chuyện này."

Và rồi, như đang cố nhịn cười, cô đưa tay che miệng trong khi bờ vai thì run lên.

Những pháp sư kế bên - kể cả Reines và Flat - đều nghệt mặt ra nhìn cô. Thậm chí một pháp sư có phần nào không theo quy củ như cậu ta cũng cảm thấy hành động của Touko là hết sức vô tiền khoáng hậu. Thậm chí một kẻ nghiệp dư so với chuẩn mực của pháp sư như tôi cũng không tránh khỏi cú sốc này. Chẳng hạn, giống như tôi đã sinh ra cùng một chiếc hộp, bị trói buộc với quá khứ, được dạy rằng phục tùng quá khứ một cách mù quáng là lẽ đương nhiên.

Sư phụ thì vẫn bình tĩnh với điếu xì-gà đang chậm rãi tỏa khói.

Có lẽ bởi vì ngài đã đoán được đáp án này từ trước.

Hoặc có thể vì một nguyên nhân nào khác.

"Tại... sao…" Ông Byron rót cục cũng nuốt khan được và quay sang Touko. "Tại sao?! Cô Aozaki! Nó là khoản thù lao dành cho cô mà! Tại sao cô lại dùng nó để hoàn thành yêu cầu của tôi?! Làm như thế là quá lắm!"

"Ồ, sự việc là như vậy sao? Vậy tôi xin cảm ơn ông vì món đồ quý giá ấy." Đáp lại lời phàn nàn của ông Byron, Touko chỉ thờ ơ nhún vai. "Tôi không nhớ gì về chuyện này, nhưng nếu nó đúng như suy đoán của Lord thì tôi có thể hiểu được tại sao mình lại làm vậy. Tôi đã nhận được một yêu cầu thú vị. Nhưng với kinh phí và nguyên vật liệu mà chủ thuê cung cấp, chất lượng của sản phẩm sẽ giảm sút một cách rõ rệt. Cho nên tôi phải sử dụng cả phần thù lao của mình nhằm đạt được kết quả ưng ý. Vậy đó. Khá hợp tình hợp lý phải không?"

"Hả- Không ai yêu cầu cô phải làm đến mức đó! Chúng tôi chỉ muốn làm sao để bữa tối hôm đó diễn ra êm xuôi trót lọt...!"

"Thôi nào, ông hãy bỏ cuộc đi. Bởi vì tính tôi vốn đã như vậy rồi." Aozaki Touko xin lỗi ngài Byron bằng một nụ cười chân thành và tươi tắn như hoa.

Ngoại trừ Lord Valueleta cười chua chát, những người còn lại đều chết lặng.

Trên phương diện pháp sư thì những gì mà cô ấy vừa nói hoàn toàn không sai.

Nguyện vọng được tiến sâu hơn vào vực thẳm ma thuật là điều mà không một pháp sư nào có thể từ chối. Nhưng dẫu biết là không sai, liệu có bao nhiêu người thực sự dám làm một chuyện man rợ như thế? Chỉ riêng những pháp sư trong căn phòng này thôi cũng đã xem cô là như một quái vật không thể lý giải được.

Còn có một pháp sư không rơi vào trạng thái sốc này tiếp tục nói.

"Và điều này cho thấy rằng đã có sự lựa chọn thay thế mà tôi đã đề cập trước đó." Sư phụ tôi bổ sung.

Trước đó, ngài đã đề cập rằng sao Kim được chọn để thay thế cho mặt trời.

Mà đây cũng không hẳn là một trò chơi chữ. Bỏ ra một Thể Nguyền có giá trị lớn và nhờ một pháp sư cấp Grand tự tay phẫu thuật bởi một lựa chọn thay thế trong Đại Nghi Thức này.

"Nếu đây là một thuật thức nhằm làm cho Công Chúa Hoàng Kim trở nên xinh đẹp hơn thì chu kỳ của các thiên thể không khớp với nhau. Nhưng nếu đây là một thuật thức nhằm biến một người phụ nữ khác thành Công Chúa Hoàng Kim - nếu sao Kim thay thế mặt trời - thì ma thuật của nó lại khả thi. Mặt trời và mặt trăng nằm đối diện nhau, cùng với sao Thổ, ngôi sao tượng trưng cho sự tạo hình, tạo thành một góc tam hợp. Nhưng nếu sao Kim thế chỗ cho mặt trời thì mọi chuyện sẽ khác đi. Tuy chỉ là thay thế nhưng điều đó không làm thay đổi sự thật rằng thì nó là một hành tinh. Tóm lại, chúng ta cần mặt trăng, sao Kim và sao Thổ đều nằm ở vị trí tạo thành góc 120 độ."

TLECF - Vol3 chapter 3a.jpg

Theo hiệu lệnh của sư phụ tôi, chị Reines khuơ tay, ảnh chiếu của sơ đồ thiên thể thay đổi.

Trên lá tử vi mà chúng tôi quan sát nãy giờ, có một đường kẻ di chuyển sang vị trí của ngôi sao khác.

Khi xem lá tử vi mới, một số pháp sư trong phòng ồ lên.

Góc tam hợp. Mặt trăng, sao Kim và sao Thổ đều nằm ở vị trí giống như lời của sư phụ tôi.

"Thời gian thực tế là vào khoảng một tháng trước. Nó trùng khớp với thời gian diễn ra cuộc đấu giá Thể Nguyền mà nhà Iselma đã mua được." Sư phụ tôi nói một cách lạnh lùng và đanh thép.

Có thể suy ngược lại. Vì nó rơi vào khoảng thời gian đó, yêu cầu mà Touko đã nhận hẳn là liên quan đến Thể Nguyền Lá Bồ Đề. Đối với những pháp sư ở đây, lời nói của sư phụ tôi được minh chứng rõ nhất thông qua lá tử vi đang phát sáng giữa không trung.

"Này này, cô hầu gái kia đúng là Công Chúa Hoàng Kim mà chúng ta đã gặp ư...?" Mick rên rỉ, nhìn chằm chằm vào thi thể của Carina trên sàn nhà. Sau đó, anh buông một câu hỏi nữa. "Vậy, tại sao Carina cũng hiện diện trong lần ra mắt của Công Chúa Hoàng Kim? Và cả lúc tìm thấy thi thể của Công Chúa Hoàng Kim-"

"Trong buổi tiệc, họ chỉ xuất hiện cùng với hai Công Chúa từ đằng xa trên ban công. Một Homunculus hoặc một hình nhân có thể đảm nhận việc này. Thậm chí không dùng ma thuật mà chỉ cần phái một người hầu khác có vóc dáng tương đương mặc quần áo giống cô ấy là được. Không gây nghi ngờ dù chỉ có một người hầu xuất hiện, chắc chắn ngài Byron dư sức làm được chuyện này."

Tôi nhớ lại lúc mình và chị Reines vừa mới đặt chân đến tòa tháp.

Sau khi đến nơi, người đánh xe ngựa lập tức tan chảy. Tôi không biết nó có phải là 「Homunculus(Sinh Mệnh Nhân Tạo)」 hoặc được tạo ra bởi một loại ma thuật nào đó, nhưng một thứ như thế hoàn toàn không có vấn đề gì khi đóng vai hầu gái từ khoảng cách xa.

"Còn về lúc thi thể của Công Chúa Hoàng Kim được tìm thấy thì lại càng đơn giản hơn. Tuy phép này có hiệu quả nhưng nó không duy trì được lâu. Dẫu sao, tên của nó cũng là Cinderella mà."

Trong câu truyện cổ tích, ma thuật ếm trên người Cô Bé Lọ Lem mất tác dụng sau một đêm.

Vào lúc mười hai giờ đêm, ma thuật này bị hóa giải và chỉ để lại một chiếc giầy thủy tinh - mặc dù các tình tiết có thể khác nhau tùy theo tác giả và địa phương, nhưng chúng không nằm ngoài mạch truyện này.

"Bất kể là truyện của Perrault, Basile, hoặc Anh em nhà Grimm, thì kết cục đều giống nhau. Ma Thuật trên người nhân vật chính bị hóa giải ngay sau buổi tiệc. Có lẽ sau khi cơ thể của Công Chúa Hoàng Kim thật bị phân tán và Mystic Lock được cài trên cửa phòng cũng là lúc phép của Aozaki Touko mất tác dụng. À, phẫu thuật thẩm mỹ của pháp sư hạng Grand dù có hay không bao gồm cả bước sóng ma thuật thì cũng chẳng thành vấn đề, miễn sao khóa phòng từ ban đầu đã được điều chỉnh cho phù hợp với Carina."

"Ma Thuật... Bị hóa giải…"

Tôi nhớ đến một chuyện.

Lúc Công Chúa Hoàng Kim ra mắt, dù chỉ trông thấy dung mạo xinh đẹp của cô ấy trong chốc lát nhưng tôi đã quên hết mọi thứ kể cả hít thở.

Tuy nhiên, trong lần viếng thăm của cô ấy về sau đó, mặc vẫn cảm thấy cô vô cùng xinh đẹp, nhưng chị Reines và tôi có thể trao đổi với cô một cách bình thường. Chúng tôi cho rằng bởi vì đó là lần gặp mặt thứ hai nên chúng tôi đã bắt đầu quen thuộc với cô hơn. Nhưng giả sử nguyên nhân thật sự lại hoàn toàn khác thì sao?

Giả sử phép biến đổi cô hầu gái - Carina - thành Công Chúa Hoàng Kim khi ấy đang dần tan biến?

Không, không phải chỉ có thế.

Lúc đó, có một Carina đi cùng Công Chúa Hoàng Kim.

Trong trường hợp này, người đó không phải là Carina mà là chị em sinh đôi của cô ta, Regina-

(…Làm sao?)

Làm sao mà chúng tôi lại có thể bỏ lỡ nhiều thứ như vậy?

Thay vì chỉ ngồi đợi sư phụ tôi đến, chúng tôi đáng ra có thể làm được chuyện gì đó. Hình như chị Reines cũng nghĩ như vậy, tôi thấy chị ấy đang tự cắn môi mình.

"...Cho tôi xin ít phút được không?" Bên cạnh ông Byron đang lắc đầu chán nản, bà Inorai nâng ly whiskey của mình lên. "Cứ xem như mục đích của cuộc phẫu thuật thẩm mĩ là tái tạo Công Chúa Hoàng Kim ban đầu. Nhưng cô học trò ngốc của tôi lại cho ra kết quả là một Công Chúa Hoàng Kim giả vượt trội hơn cả bản chính. Tại sao lại như vậy? Do tay nghề của cô học trò ngốc này? Hay do công dụng của Thể Nguyền?"

"Có thể cả Aozaki Touko lẫn Thể Nguyền đều là tác nhân trong chuyện này," Sư phụ tôi đáp, "nhưng còn có một nguyên nhân khác nữa. Lợi ích của cái đẹp trong lĩnh vực ma thuật, chắc hẳn bà biết rõ hơn ai hết. Chẳng hạn như 'Những ai nhìn thấy cái đẹp thì tự bản thân cũng trở nên đẹp hơn'."

Tôi cũng đã được nghe điều đó từ chị Reines.

Nghệ thuật là một loại Ma Thuật Giao Cảm, là cảm giác được thanh tẩy về mặt linh và hồn của người ta chiêm ngưỡng, là bản chất thật sự của cái đẹp. Nếu tồn tại một cái đẹp tối thượng, nghe nói rằng nó có thể làm cho bản thân người quan sát thăng hoa lên một mức hơn.

"Đây là một phần của cái đẹp trong ma thuật. Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân bổ sung lẫn nhau, họ được thiết kế để tăng thêm vẻ đẹp cho nhau. Ta có thể gọi nó là cái đẹp mang tính tương hỗ. - Nhưng, bản thân Công Chúa Hoàng Kim không được phép thấy gương mặt của chính mình. Cả Công Chúa Bạch Ngân cũng vậy. Khi bị phản chiếu trong gương thì sắc đẹp của họ sẽ giảm."

Lời nói của sư phụ tôi lan dần khắp sảnh giống như khói từ điếu xì gà của ngài.

"...Chính vì lẽ đó, để sử dụng thuật thức này thì đến một lúc nào đó, họ cần phải thêm một người thứ ba."

"Cái…á!" Ngài Byron kêu thán, bước lùi về phía sau và dẫm phải ống bễ dưới chân.


-Nhưng những phương pháp mà cha của chúng tôi đang sử dụng trở nên không còn hiệu quả. Không, đúng hơn nên nói là giai đoạn mà phương pháp của ông còn hiệu nghiệm đã qua đi rồi.

Nếu câu nói đó là sự thật không toan tính - ma thuật của nhà Iselma đã tự nảy sinh thiếu sót và là nguyên nhân của sự đình trệ - thì đương nhiên sư phụ tôi sẽ nhìn thấu nó.

(....Bởi vì, sư phụ, là thế)

Nhìn thấu ma thuật của người khác và chỉ ra nó phải như thế nào mới là đúng đắn, chính khả năng này đã giúp Lord El-Melloi II trở thành giảng viên bậc nhất tại Tháp Đồng Hồ.

Svin khịt mũi đắc thắng, tỏ ra tự hào về người thầy của mình.

"Đương nhiên khi quyết định cho Carina phẫu thuật thẩm mĩ thì ngài Byron không hề có dụng ý ấy. Cái chết của Công Chúa Hoàng Kim làm ông ta luống cuống và chỉ muốn tìm cách lấp lỗ hổng."

Trái lại, sư phụ tôi vẫn chưa hết phiền muộn. Dường như ngài cảm thấy đau đớn khi phải tiếp tục nói ra những lời này.

"Mặc dù vậy, khi có thêm người thứ ba thì thuật thức này trở nên hoàn chỉnh. Người mà từ trước đến nay vẫn luôn quan sát Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân - cô hầu gái Carina - cũng nhận được cái đẹp này và thậm chí đưa nó lên một nấc nữa."

Ba Ngôi.

Đây là một khái niệm trong Kitô giáo, rằng Chúa Cha, Chúa Con và Chúa Thánh Linh là ba ngôi chung một thể, nhưng không chỉ có vậy.

Khi ba điểm trở lên được nối với nhau trên cùng một mặt phẳng thì một hình thù sẽ xuất hiện.

Đối với một biểu tượng có hai mặt, sự đối lập tạo nên trạng thái tĩnh. Đối với một biểu tượng có ba mặt, mặt này sẽ tác động lên mặt kia, hình thành một vòng tuần hoàn năng lượng.

Thuật thức vốn được ổn định khi cặp Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân giữ vị trí ngang nhau - nhưng việc có thêm Carina, người được biến đổi ngầm trong lúc quan sát hai người kia, đã tạo nên một sự thay đổi mang tính quyết định.

Cũng có thể nói, sự ra đi của Công Chúa Hoàng Kim thật đã thúc đẩy điều đó.

Thuật thức vốn ổn định thì lại có khiếm khuyết, cùng với sự xuống dốc của nó là một năng lượng khổng lồ được sinh ra. Tương tự như Thế Năng, sự xuống dốc này cũng ảnh hưởng đến ma thuật. Khi Carina biến thành Công Chúa Hoàng Kim, cô nhận được một ■ tối thượng hơn cả của Công Chúa Hoàng Kim thật.

Nó mạnh đến mức ngay cả một Grand như Aozaki Touko cũng bị nó áp đảo-

"-Khoan đã, giáo sư," Svin giơ tay lên. Cậu ta hăng hái, như thể đang ngồi trong lớp học ở Tháp Đồng Hồ. "Nếu mọi chuyện diễn ra đúng như vậy thì Công Chúa Bạch Ngân cũng phải đạt được cái đẹp tuyệt đối bởi sự ra đời ​​Công Chúa Hoàng Kim mới chứ ạ?"

"Đơn giản thôi." Sư phụ tôi dời ánh mắt sang Công Chúa Bạch Ngân rồi nói tiếp. "...Cô Estella, cô bị khiếm thị phải không?"

"...Điều gì khiến ông nói thế?" Công chúa khẽ hỏi lại.

"Hình như Công Chúa Hoàng Kim bị khiếm thính. Đóng một trong các giác quan để làm rèn dũa ma thuật của bản thân là một phương pháp điển hình trong ma thuật. Thuật thức của nhà Iselma được hoàn thiện đến mức việc đóng một trong năm giác quan cũng lưu vào trong mã di truyền của chính họ. Đến nỗi cuộc phẫu thuật của Aozaki Touko cũng phải theo đó mà khiến bị cắt bỏ màng nhĩ của Carina. À, phòng của Công Chúa Hoàng Kim không có gương có thể bởi vì phòng của cô cũng vậy. Hai cô phải luôn tương đồng với nhau kể cả trong sinh hoạt hàng ngày như ăn và ngủ, mà chuyện có gương hay không lại mang ý nghĩ rất lớn trong ma thuật. Và nếu phải làm cho hai bên tương thích với nhau, thì chọn không sẽ dễ hơn là chọn có."

Ngài lấy điếu xì-gà ra khỏi miệng.

Nghe như đâu đó tiếng nghiến răng. Làm cho ma thuật trở nên ngột ngạt - bế tắc - là chuyện bình thường trong thế giới pháp sư. Dù nó ngột ngạt cách mấy, họ đã không còn đường sống nào khác nên cũng chẳng có gì để hối tiếc.

Cho dù như vậy, đây chắc chắn là một điều không thể chịu đựng nổi đối với sư phụ tôi.

Tuy là một trong mười hai Lord của Tháp Đồng Hồ nhưng ngài vẫn chưa thể chấp nhận một cuộc sống như thế.

"Tất nhiên là cô có thể giữ cho sinh hoạt hàng ngày của mình không bị trở ngại bằng ma thuật. Có rất nhiều cách, ví dụ như ma thuật vận dụng cách thức đo lường tiếng vọng của dơi... Nhưng trên cơ bản thì cô vẫn không có khả năng nhìn. Cô không thể tiến vào trong vòng tuần hoàn sắc đẹp đồng dạng với Công Chúa Hoàng Kim."

Công Chúa Bạch Ngân không thể trông thấy Carina sau khi được phẫu thuật thành Công Chúa Hoàng Kim. Vì cô không thể nhìn nên vòng tuần hoàn ấy cũng không đến được với cô.

"Mặc dù... Tôi không nghĩ người thực hiện cuộc phẫu là cô Aozaki đây lại không lường trước kết quả này."

"Hừm. Tuy không nhớ gì cả, nhưng có thể tôi đã đoán được đôi điều." Touko hơi nheo mắt lại khi được nhắc tên. "- Nhân tiện, người đã yêu cầu tôi loại bỏ Lớp học El-Melloi chính là Regina." Cô nói, chỉ tay vào cô hầu gái.

Cô hầu này không còn tỏ vẻ bối rối nữa.

Cô ta chắc chắn đã chuẩn bị cho tình huống này trong khi sư phụ tôi triển khai suy luận của mình. Cô vẫn chắp hai tay phía trước tấm tạp-dề, mắt nhìn thẳng một cách kiên định.

"Thứ mà cô ta đem trao đổi là chân tướng về sắc đẹp của Công Chúa Hoàng Kim. Vậy nó là như thế này, đúng không? Ừ. Cô không nói dối. Có thể cô sẽ kể với tôi. Chỉ là cô không hề đề cập rằng chính tay tôi đã làm ra nó. Nhưng nếu đã như vậy thì tôi cũng không cần giữ bí mật về danh tính khách hàng của mình nữa."

Touko gật đầu một cách hết sức tự nhiên.

Ánh mắt của tất cả mọi người đều nhắm vào Regina.

"Thế thì, cô-" Chị Reines là người đầu tiên lên tiếng. "Cô là người đã gán tội danh giết Công Chúa Hoàng Kim cho tôi?"

3[sửa | sửa mã nguồn]

Đối với câu hỏi của chị Reines, cô hầu gái không trả lời.

Bên cạnh cô ta, Công Chúa Bạch Ngân cũng làm thinh. Ngài Byron có lẽ vì hoàn toàn bất ngờ trước tình huống này, hoặc vì đã mệt mỏi từ lúc biết chuyện của Thể Nguyền, nên ông chỉ đờ đẫn nhìn qua lại giữa hai người họ.

"Thế nào?" Chị Reines hỏi lại. "Carina hộ tống Công Chúa Hoàng Kim đến phòng tôi lúc đó là cô đóng giả, đúng không? Hãy nói gì đó đi chứ, phủ nhận cũng được, công kích cũng được, à, hoặc nhờ chủ nhân của cô nói thay cũng được luôn."

Cô hầu gái quả nhiên không nói gì. Cô vẫn đứng nghiêm, không hề dao động trước sự khiêu khích của chị Reines.

Atrum khịt mũi và buông lời giễu cợt.

"Lord El-Melloi II tài ba của chúng ta cũng sẽ đưa ra một số phỏng đoán về chuyện này chăng?"

"Tôi đang phân vân liệu có nên nói thẳng ra hay không."

"Đương nhiên là có rồi. Chính ông đã tuyên bố nhận lãnh vụ án này mà. Thám tử chịu trách nhiệm mổ xẻ tất tật từ nội tạng đến mạch máu, từ gốc đến ngọn, chẳng phải vậy ư?" Có lẽ vẫn còn tức giận về chuyện Thể Nguyền ma mình nhắm tới đã không còn nữa, giọng điệu của Atrum Galliasta đã trở nên sắc bén hơn trước.

Trước lời lẽ cay nghiệt đó, sư phụ tôi nhíu mày.

Có vẻ như việc làm sáng tỏ vụ án này là một hình phạt dành cho bản thân, ngài hút một hơi xì-gà. Trong làn khói thuốc nồng nặc, ngài chậm rãi nói.

"...Công Chúa Hoàng Kim thật có thể đã chết vì một tác dụng phụ của cuộc nghiên cứu. Thuật thức của nhà Iselma rơi vào bế tắc và dần dần phá hỏng các tính trạng di truyền của đối tượng thí nghiệm. Nếu tình trạng này tiếp tục kéo dài thì tất yếu sẽ dẫn đến cái chết."

Như Công Chúa Hoàng Kim từng nói, ma thuật của nhà Iselma đã thất bại. Đến lúc này thì có lẽ chẳng còn ai ngạc nhiên khi kết quả của sự thất bại đó là cái chết.

"Tuy nhiên, ông Byron không dừng lại ở đó, ít nhất là cho đến lúc kết thúc buổi tiệc ra mắt. Công Chúa Hoàng Kim Diadra đã chết nhưng họ lại mời được Aozaki Touko, và Carina sau khi được phẫu thuật thành Công Chúa Hoàng kim lại thành công hơn những gì mà họ mong đợi. Do đó, Công Chúa Bạch Ngân và người hầu gái Regina buộc phải đi đến một quyết định."

"Bởi vì... Công Chúa Bạch Ngân... sớm muộn cũng sẽ... chết ư?" Islo ấp úng hỏi.

Nhưng sư phụ tôi lắc đầu. "Không. Có một vấn đề nghiêm trọng hơn thế. Sau bữa tiệc đó, hẳn là có nhiều pháp sư cho rằng có lẽ dựa vào điều này, họ có thể chạm đến Căn Nguyên. Nếu câu này mà đến tai của Hiệp Hội Pháp Sư thì sẽ ra sao?"

"À…" Tôi buột miệng.

Bởi vì tôi đã được nghe một câu chuyện tương tự mới gần đây.

Với một nụ cười cay đắng, Touko thì thầm. "…thì sẽ là một Phong Ấn Chỉ Định."

Kết cục của việc trở thành một ma thuật sư được công nhận là thế hệ duy nhất, xưa nay chưa từng có và sau này cũng không. Mục đích của việc này là để bảo tồn sự sống của người đó. Nó là niềm vinh dự lớn nhất đối với pháp sư. Nếu thế thì ngài Byron lẽ ra không cần lo lắng. Nếu thế thì Estella lẽ ra không có lý do gì để từ chối.

"Nói đúng ra, Công Chúa Hoàng Kim và Bạch Ngân không hẳn là pháp sư, nên có thể họ sẽ không phải nhận Phong Ấn Chỉ Định. Chưa kể đến cuộc nghiên cứu của nhà Iselma cũng không phải là một thế hệ duy nhất. Nhưng nếu nó cho thấy khả năng dẫn đến Căn Nguyên thì Tháp Đồng Hồ chắc chắn sẽ không bỏ qua."

Touko gật đầu. "-Cho nên, trước khi họ bỏ trốn thì thi thể của Công Chúa Hoàng Kim phải được phơi bày. Hừm, vậy thì chắc hẳn sau khi phơi bày cái xác, Công Chúa Bạch Ngân và hầu gái của cô ấy dự định bỏ trốn."

Tôi đã định nói rằng nó có thể còn sớm hơn thế nữa.

Trước khi tin tức về cuộc gặp mặt xã giao lan ra ngoài và Tháp Đồng Hồ bắt đầu điều tra, ma thuật của nhà Iselma đã đi vào ngõ cụt, điều này cần phải được đưa ra ánh sáng.

"Rất có thể. Họ đổ tội cho Reines có thể cũng là nguyên nhân này. Nếu lôi kéo được một người từ phe phái khác - đặc biệt là một pháp sư nổi tiếng từ phe Quý Tộc đối địch với mình - thì họ mới có thể hoàn thành câu chuyện mà không chỉ có nhà Iselma và Valueleta. Reines hoàn hoàn phù hợp với vị trí đó."

"…Nhờ ai đó mà ở Tháp Đồng Hồ, có nhiều người biết đến tên tôi nhỉ." Chị Reines mỉa mai, lườm nguýt sư phụ tôi. Tuy cũng đầy thâm hiểm nhưng tôi cảm thấy bản chất của nó hoàn toàn khác ánh mắt của Atrum.

Sư phụ tôi nói tiếp.

"Nói cách khác, câu chuyện xin cưu mang của Công Chúa Hoàng Kim không hoàn toàn là dối trá.

Có thể họ đã thật sự suy tính việc này. Nhưng họ chưa tin tưởng Reines đến mức dám đặt cược vào em ấy."

Dĩ nhiên rồi.

Giao phó tính mạng của mình cho một pháp sư mà mình chưa một lần gặp mặt là một chuyện điên rồ. Nên chính chị Reines cũng đã hoài nghi ngay từ lúc được yêu cầu. Khi không lường được luân lý và thường thức của pháp sư, họ dù có suy nghĩ này nhưng sẽ không thực hiện.

Kết quả là, ý nghĩ ấy không bị loại bỏ mà chuyển sang đường vòng. Một miếng mồi dẫn dụ chị Reines và tôi đến chỗ thi thể của Công Chúa Hoàng Kim.

"Nói chung, lúc mà ông Byron trông thấy xác của Công Chúa Hoàng Kim, ông hẳn phải biết đó chính là Công Chúa Hoàng Kim thật. Dù sao thì chính ông chứ chẳng phải ai khác đã giải phẫu cô ta đến từng mảnh nhỏ. À, và có lẽ tôi không cần nói rõ lý do của việc giải phẫu này. Đối với một pháp sư thì chuyện đương nhiên là phải thu thập toàn bộ dữ liệu từ vật mẫu để dành cho lần tới."

Ngài Byron mím chặt môi.

Những pháp sư đứng xung quanh không chỉ trích ông. Họ chắc hẳn cũng là những người đã đắm chìm trong luân thường đạo lý của pháp sư.

"Hơn nữa, ông Byron không biết hung thủ là ai. Khi đó có quá nhiều khả năng. Thậm chí cánh hữu của ông trong phe Valueleta cũng có thể ngáng chân ông. Ít nhất thì trong con mắt của ông, hầu như tất cả mọi người đều có động cơ gây án."

Tranh chấp phe phái.

Các pháp sư đấu đá thậm chí cả với người cùng phe.

Sư phụ tôi và chị Reines lâu nay đã phải chiến đấu trong một thế giới như vậy.

"Nhưng vụ việc thứ hai thì khác."

Ngài đột ngột đổi giọng.

"…Sư phụ?"

"Vụ việc đầu tiên dù sao cũng chỉ là một màn kịch để vạch trần cái chết của Công Chúa Hoàng Kim. Vốn dĩ trong lúc náo loạn, Công Chúa Bạch Ngân đã có thể bỏ trốn. Nên cái chết của Carina là điều hoàn toàn không cần thiết."

"...Ý ông là gì?"

"Tất nhiên, chúng đều là những vụ giết người. Vụ thứ nhất là Công Chúa Hoàng Kim thật bị ngộ sát bởi ông Byron. Vụ thứ hai là Carina bị sát hại bởi-"

Nói đến đó, ngài ngừng lại.

Cả phòng chìm vào im lặng, thậm chí người ta có thể nghe được tiếng nuốt ực của ai đó.

Công Chúa Bạch Ngân và Regina bắt đầu hơi run run.

"-Bởi anh." Sư phụ tôi kết thúc câu nói trong tư thế chỉ tay.

Đầu ngón tay của ngài chỉ về phía một người duy nhất.

Phe Trung Lập. Brishisan(Khoa Truyền Thừa)

Một thanh niên da dẻ xanh xao.

Thầy thuốc Maio Brishisan Clynelles trợn tròn cả hai mắt.

4[sửa | sửa mã nguồn]

Giữa đại sảnh, Maio sững sờ lắc đầu.

Thụp, anh ngã bệt mông xuống sàn, vừa lắc đầu nguầy nguậy vừa cố lùi thật xa ra khỏi sư phụ tôi.

"Kh-Không... T-tôi..."

"Có lẽ tôi nên giải thích thêm một chút." Sư phụ tôi nói một cách lạnh lùng.

Vẫn giống lúc trước, trong giọng nói của ngài hình như mang một nỗi tự giằng vặt.

"Flat."

"Vâng!" Dường như chỉ chờ có thế, cậu lập tức giương tay, chìa ra một vài bộ quần áo và một túi xách. "Đúng như giáo sư đã nói, những thứ này được cất giấu ở gần suối nước đó!"

Một chiếc túi du lịch và những bộ y phục của Công Chúa Hoàng Kim.

Khi thấy chúng, tôi tự hiểu ra được phần nào. Khi ma thuật kia tan biến, Carina đến con suối để thay đồ. Và hành trang được soạn sẵn cho lúc bỏ trốn khỏi ngài Byron cũng được giấu gần suối nước đó.

"Trong một số truyền thuyết về Siegfried, nơi mà anh tẩy rửa máu rồng và nơi mà anh gặp cái chết của mình đều là suối nước. Nó chắc chắn phải có ý nghĩa nào đó trong Ma Thuật... À, cũng không khó lắm. Lúc trước, tôi chỉ dám chắc khoảng tám chín phần, nhưng bây giờ thì tôi hoàn toàn chắc chắn rằng anh chính là thủ phạm."

Sư phụ tôi đã nói whodunnit là vô nghĩa.

Sư phụ tôi đã nói thậm chí howdunnit cũng vô nghĩa.

Nếu vụ án có liên quan đến pháp sư thì cả hai điều trên đều dễ dàng bị che đậy. Có vô vàn mánh khóe. Hắn có thể đi xuyên qua tường và dễ dàng vào trong phòng kín. Hung khí có thể chỉ là một lời nguyền kết liễu.


Nhưng, còn có Whydunnit, tuy nhỏ bé nhưng lại là một ngoại lệ.

"Che giấu cho Regina và Công Chúa Bạch Ngân, chỉ có thể là anh và Islo, đúng không?" Sư phụ tôi nói nhỏ.

Nghe thế, Công Chúa Bạch Ngân và Regina bắt đầu run rẩy.

"Và lý do để loại trừ Islo chính là Trimmau. Nếu là Grand Aozaki Touko hoặc Lord Valueleta, họ có thể làm cho Trimmau ngưng hoạt động. Có thể Atrum Galliasta cũng làm được."

"…Nói 'có thể' là hơi thừa đấy." Atrum chép miệng.

Nhưng hắn chẳng nói gì thêm, có vẻ như bản thân hắn không tự tin rằng mình có thể can thiệp vào Lễ Khí đang hóa thành lá số tử vi và hầu gái thủy ngân ở trước mắt.

"Nhưng hai anh chỉ am hiểu chuyên môn của mình như là thợ may và thầy thuốc. Muốn thắng được Trimmau thì các anh cần phải nhắm trúng cấu tạo của ma thuật thức bên trong để tắt chức năng của cô ta. À, học trò Flat của tôi, rất giỏi về loại ma thuật này, nhưng thật ra việc đó khó nhằn. Ít nhất riêng tôi không thể làm được ma thuật này. Nhưng anh đã có cơ hội khám xét Trimmau trong buổi tiệc xã giao. Cũng tức là cô em gái này của tôi đã sơ hở trong cuộc gặp mặt xã giao đó."

"... Em bị căng thẳng khi đứng trong địa phận của phe đối địch mà. Đừng quá khắt khe với em như thế chứ, anh trai."

Phớt lờ lời than van của Reines, sư phụ tôi tiếp tục.

"Bên cạnh đó, việc dây máu lên tay Trimmau là một hành động quá thừa. Không cần thiết phải làm thế. Reines đã lâm vào đường cùng khi ở trong tháp này. Chính điều này khiến tôi nghĩ đến khả năng hung thủ trong vụ án của Công Chúa Hoàng Kim và của Carina là hai người khác nhau."

"... Vậy thì, sự thật là..." Islo kêu lên và xoay người lại.

Khi nhìn lại người bạn thời thơ ấu của mình, trong đôi mắt anh chỉ thấy một con quái vật đội lốt người.

Lần này, gã dược sĩ không hề phủ nhận.

Vẫn ngồi bệt dưới sàn, hắn bắt đầu cười. Không còn run rẩy, với cặp môi toét ra thành hình lưỡi liềm, hắn đang cười trong âm thầm.

"…Nhưng..."

Maio rốt cục cũng lên tiếng.

"Tại sao... Tại sao tôi không được làm điều đó?"

Tiếng nói của hắn vang vọng trong sảnh, rỗng không một cách đau thương.

Chúng tôi hoàn toàn tin vào đôi tai của mình. Đôi mắt của Maio tràn đầy niềm tin thậm chí còn hơn cả bậc thánh nhân được khai sáng bởi Chúa, lời bào chữa của hắn trở nên thật trong sáng.

Không, không phải.

Quả thật, tôi đã bị hắn thuyết phục.

"T-tôi đã, quen biết cô ấy, từ lâu lắm rồi. Từ rất lâu rồi, n-nên tôi hiểu cô ấy hơn bất cứ ai, còn cô gái kia thì tôi hoàn toàn không biết!"

"Cô ấy" mà hắn đang nói đến là ai?

Diadra, Công Chúa Hoàng Kim thật?

Hay là Carina, người hầu gái luôn đi theo Công Chúa Hoàng Kim?

Hoặc là...

"... Vì-vì vậy, tôi muốn góp nhặt một ch-chút gì đó thuộc về cô ấy trước lúc mà cô ấy chết."

Có thể điều đó xảy ra trước khi chị Reines phát hiện ra những dấu chân và sai Trimmau lần theo chúng.

Giống như chúng tôi, Maio muốn tìm ra ai là kẻ đã giết Công Chúa Hoàng Kim. Mà cũng có thể hắn không hề có ý định truy lùng thủ phạm. Có lẽ đúng như hắn đã nói, hắn chỉ muốn góp nhặt một chút hương tàn trước khi cô ấy chết. Bằng khả năng Cường Hóa giác quan của pháp sư, hắn có thể dễ dàng lần theo dấu chân giống như Trimmau.

Và có thể khi hắn bắt gặp Carina tại con suối thì cô ta đang chuẩn bị trốn khỏi Lord Byron.

"Đến khi hỏi, thì t-tôi ngã ngửa. Bởi vì, Carina hóa ra là C-Công Chúa Hoàng Kim. L-lúc đầu tôi không tin cô ta, nh-nhưng, các người có biết tôi cảm thấy vui sướng như thế nào không? Bởi vì! Bởi vì! Di-Diadra tuy rằng đã chết, nhưng Công Chúa Hoàng kim vẫn còn sống! Vẻ đẹp đó, có lẽ chỉ là một phần nhỏ, nhưng không mảy may hư hại!"

Maio gào lên.

Anh chẳng còn bận tâm về bệnh nói lắp của mình nữa và rống lên những lời trong tâm can. Dưới tác dụng mê hoặc của bùa Lọ Lem, anh giống như một nhà truyền giáo đang thuyết giảng một phúc âm vĩ đại.

"Nh-nhưng mà! Cô ta lại nói rằng mình muốn đào vong! Tr- trốn khỏi ngài Byron, dẫn theo Công Chúa Bạch Ngân và Regina rời khỏi Tháp Đôi! Nên xin Ma-maio hãy giúp đỡ!"

Đối với cô ấy, Maio là một người bạn thời thơ ấu đáng tin cậy.

Cho dù biết được sự thật, anh vẫn sẽ giúp họ, có lẽ vì thế nên cô đã nói với anh tất cả mọi thứ.

Nhưng cô và Maio không nhất định phải suy nghĩ theo cùng một hướng.

Không, đúng hơn thì ý nghĩ của bọn họ trái ngược nhau hoàn toàn.

"Nếu thế... Nếu th-thế thì làm sao mà tôi có thể tha thứ được?! Cô ấy đã chết, nên, cái đẹp đó lẽ ra phải được hoàn trả! Cho-cho dù phải giết người, tôi vẫn quyết giữ nó lại! Cuộc nghiên cứu Công Chúa Bạch Ngân, phải được tiếp tục! Bởi vì, ch-chúng ta đều đã thấy được kết thúc r-ra s-sao! Chúng ta đều đã nếm kết quả của nó, n-nên chúng ta cần phải, tiếp tục tiến về, phía trước! Là pháp sư, ai mà ch-chẳng, làm thế!"

…Phải, hắn nói đúng.

Hắn nói không hề sai.

Đứng trước ■ , sự sống và sự tự do của mỗi người chỉ như một hạt bụi.

Để có thể tái tạo nó, người ta sẵn lòng hy sinh hàng chục, hàng trăm sinh mạng.

Bởi vậy, thậm chí cá thân tôi cũng nên trở thành người anh hùng đó. Tôi nên chấp nhận thay đổi bản thân, nên làm vui lòng các thân bằng quyến thuộc. Không, bây giờ vẫn chưa quá muộn. Add vẫn còn ở bên tôi.

"-Nà-Này! Tỉnh táo lại đi Gray!"

Tiếng nói của chiếc hộp bên tay phải của tôi nghe thật xa vời.

Không hiểu sao tôi lại ngơ ngác thế này. Tôi nên nắm lấy bàn tay anh. Người cần thú nhận sai lầm phải là tôi. Bây giờ là lúc tôi phải quỳ xuống và sám hối.

Nhưng, tấm lưng của một người mặc đồ đen chắn ngang trước mặt tôi.

"... Không sai." Người cất tiếng nói chính là sư phụ tôi. "Đúng như anh đã nói, xét trên phương diện pháp sư thì anh không hề sai."

"... Lord El-Melloi II." Bà Inorai khẽ nói, bàn tay của bà vươn tới chiếc túi.

Sư phụ tôi mặc kệ và vẫn nói tiếp.

"Anh hy sinh người bạn thân thiết từ thuở nhỏ để đạt được nguyện vọng của mình, xét trên phương diện pháp sư thì đó là một chuyện bình thường."

Trong góc tối của sảnh đường, cặp mắt của Maio bắt đầu dao động.

Như một đứa trẻ lạc tìm được sự cứu vớt, trên khuôn mặt của hắn nở một nụ cười ngây thơ tàn nhẫn.

"N-n-nếu thế."

"Nhưng- nếu thế, tại sao anh không yêu cầu cô ấy quyên sinh?"

Sư phụ tôi tấn công trực diện với giọng điệu sắc bén.

Kể cả những pháp sư khác cũng trợn mắt lên, tự hỏi ngài có dụng ý gì.

"Cái-gì-"

"Thay vì buộc phải giết cô bạn thân từ nhỏ của mình, tại sao anh không yêu cầu cô ta hãy chết vì anh? Với ước muốn của cá nhân anh là được ngắm cái đẹp tột cùng ấy một lần nữa, tại sao anh không xin cô ta cho phép mình tha hồ cắt cơ thể đó ra thành từng mảnh nhỏ? Nếu chưa thỏa nguyện thì anh có thể yêu cầu cả sự hy sinh từ phía Công Chúa Bạch Ngân và Regina nữa, tại sao anh không làm điều đó một cách minh bạch và đường hoàng?"

Khi nghe những lời này của sư phụ tôi, Maio ấp úng, miệng anh ta cứ đóng mở như đang đớp nhả bong bóng.

"-S-S-sao có thể, chuyện điên khùng như thế..."

"'Tôi làm sao có thể đưa ra một yêu cầu điên khùng như thế' phải không? Việc đó có thể được với một mức độ hi hữu nào đó." Bắt đầu mất bình tĩnh, sư phụ tôi lên án.

Những lời cay nghiệt đó khiến tôi bừng tỉnh cơn mê.

Tôi tự dưng ngửi thấy mùi sắt.

Bộ đồ đen khoác lên thân người cao ráo ấy giờ trông như một áo giáp kiên cố. Khói bốc lên từ điếu xì gà giống như một cây thương trắng bạc. Sư phụ như đang nêu một câu hỏi khi đi từ một miền đất xa xôi đến đây.

"'Ta chinh phạt các quốc gia chẳng vì nghĩa lớn hoặc ý muốn của thần linh mà chỉ vì khao khát của riêng mình. Ta dàn quân thắng cương, ra sức giành lấy vinh quang và kiêu hãnh của Maharaja (Đại Đế) cùng hàng ngũ chiến thần, chỉ vì mộng tưởng được trông thấy vùng biển tận cùng. Không đặt niềm tin vào mong ước của chính mình đến mức ấy mà anh lại cho rằng mình có thể biến nó thành sự thật ư?"

Dường như trong giọng nói của sư phụ tôi thể hiện niềm tin không lay chuyển được về nơi ấy.

Nó thật sự giống như tiếng nói của người đã thấy được nơi tận cùng của thế giới.

Kể cả khi không phải vậy, kể cả khi cảnh tượng ấy chỉ đến từ trong lòng của ai đó đã từng trông thấy, thì nó vẫn là thứ ước muốn sâu đậm mà không một ai có thể chế nhạo.

"Pháp sư hay không phải pháp sư, hễ là người thì bản ngã là tuyệt đối. Bất kể làm việc thiện hoặc điều ác, ta không thể biết được hành động đó là cứu người hay hại người. Kể cả khi nó chỉ là một sự ngộ nhận hoặc hiểu lầm, nếu anh đã chọn nó làm lối sống của mình mà thì hãy hiên ngang mà đi theo. Nếu anh muốn đấu tranh cho bản thân, ít ra cũng nên bày tỏ điều mà mình cho là đúng với những người khác- Phải, trước khi khiến chúng tôi bị dính vào cuộc truy tìm hung thủ ngu ngốc này, anh nên mạnh dạng thừa nhận rằng mình đã giết Carina để ngăn cô ta chạy trốn."

Chính vì không làm thế nên anh thất bại.

Chính vì không thể làm thế nên anh bây giờ lê lết dưới sàn nhà.

Ẩn ý trong lời ngài khiến tôi cảm thấy đau nhói. Tôi nghĩ đạo đức của ngài cũng chẳng phải tấm gương sáng. Trong những luân lý và thường thức, cái nào của người thường thì hãy dành cho người thường, cái nào của pháp sư(quái vật) thì hãy dành cho pháp sư(quái vật). Vậy mà cả hai thứ đó đều sống bên trong ngài.

Cũng có thể nói rằng điều này là tất yếu. Ma Thuật, bản thân nó là lịch sử, là tư tưởng. Sư phụ tôi, một người có khả năng nhanh chóng phân giải rất nhiều loại ma thuật, nhận thức hệ tư tưởng của các ma thuật sư rõ ràng hơn bất kỳ cứ ai.

Chính vì thế mà ngài là「Lord(Quân Chủ)」.

Bất chấp dòng dõi và tài năng ma thuật của mình, ngài là một trong số mười hai vua của Tháp Đồng Hồ.

Trước cái nhìn đờ đẫn của Maio, sư phụ tôi cất tiếng.

"-Còn như của anh, nó chỉ là một thứ đê hèn."

Lời định tội đã được đưa ra.

Tôi có cảm giác như mình đã nghe thấy tiếng lưỡi dao của máy chém rơi xuống.

Giờ thì sự yên tĩnh lại một lần nữa bao phủ tiền sảnh của Tháp Mặt Trăng, sư phụ tôi tỏ vẻ như thể mùi vị của xì gà đã trở nên nhạt nhẽo trong khi dời ánh mắt sang bên.

"Tại sao cô che giấu cho anh ta?"

Vẫn như trước, vẻ mặt của Công Chúa Bạch Ngân được che giấu bởi tấm mạng che.

Nhưng lần này, cô rốt cục cũng lên tiếng.

"... Thật ra, chúng tôi đã định cùng Carina bỏ trốn vào tối hôm đó. Nếu như Maio không giết Carina."

"Vậy thì, tại sao?"

"Chẳng phải ông đã biết điều đó rồi sao? Chính ông đã nói rằng mình ít nhất cũng lý giải được nguyên nhân - Regina?"

"Vâng ạ."

Regina tiếp lời bằng một giọng nói đẹp.

"Vì là chị em song sinh, chúng tôi có thể truyền đạt cảm xúc và ý tứ cho nhau trong một chừng mực nào đó."

Chuyện này cũng khá phổ biến trong giới pháp sư. Và cũng có rất nhiều truyền thuyết đô thị nói về khả năng ngoại cảm giữa hai người song sinh.

"Nhưng mà, tôi đã nhận được ý thức của chị ấy ngay trước khi chết… rằng hãy giúp Maio."

"Từ hồi bé đến giờ, Maio chỉ chú ý đến chị Diadra của tôi. Tương tự như vậy, Carina cũng chỉ để mắt đến Maio."

Mối quan hệ này nên gọi là gì đây?

Tình yêu ư? Nhưng Maio có lẽ chỉ quan tâm đến sắc đẹp của Diadra. Khi hay biết về chuyện cải trang của Carina, hắn hồn nhiên vui sướng vì sự tái sinh của Công Chúa Hoàng Kim.

Mặc dù vậy, Carina vẫn thích anh ta ư?

Tôi không hiểu.

...Không.

Đây chắc chắn là một lời nói dối.

Tôi hiểu rồi. Mặc dù những đồng hương thân thích của tôi chỉ mong ước có được người hùng cổ xưa ấy nhưng tôi không thể nào ghét bỏ họ được. Nếu còn ở lại nơi đó thì có thể đến một lúc nào đó, tôi sẽ phải khuất phục trước niềm hân hoan của họ.

"Chính vì thế nên chúng tôi quyết định bảo vệ Maio. Đó là tất cả."

Dường như cảm thấy khoan khoái, Touko khẽ nói.

"-Quả nhiên, cô ấy sẵn lòng hy sinh nếu như anh ta yêu cầu."

5[sửa | sửa mã nguồn]

"Tôi cũng có điều muốn hỏi bà, Lord Valueleta," Sư phụ tôi khẽ nói. "Không chỉ về chuyện phẫu thuật thẩm mỹ, bà ắt hẳn cũng biết về biến cố của nhà Iselma. Hoặc ít nhất thì bà biết rằng Công Chúa Hoàng Kim hiện diện trong buổi tiệc là giả."

"... Về điều này," Bà đáp lại với một cái nhún vai nhẹ. Bà nhìn quanh căn phòng, rồi dường như thấy rằng mình không thể tiếp tục giả bộ, bà buông một thở dài . "Ờ, ta đã phỏng đoán rằng sự thể sẽ như thế này. Gia tộc Iselma đang làm khá tốt, nhưng đáng lý phải sau vài thế hệ nữa mới thấy được kết quả. Sau đó thì bắt đầu xuất hiện những lời đồn thổi rằng họ đã đột phá bất ngờ, đến nỗi ngay cả cô học trò ngốc của tôi cũng xuất đầu lộ diện."

"Vì thế, bà giữ đuôi họ lại bằng cách mặc cho Atrum Galliasta thỏa sức hành động."

"Đại loại thế." Không còn đường nào khác, bà đành thừa nhận.

Đối với bà ta, sự liên hệ từ phía Atrum giống như buồn ngủ lại gặp chiếu manh. Bà cảm thấy cần phải điều tra nội bộ nhà Iselma, tất nhiên là về buổi ra mắt, hoặc thậm chí có thể sớm hơn thế nữa, về cuộc đấu giá ở chợ đen đã trở thành đề tài nóng hổi. Việc bảo hộ Mick Grazilier chắc hẳn cũng vì nguyên nhân này.

"-Em cũng có một câu hỏi." Lần này đến lượt Aozaki Touko quay sang hỏi bà. "Em vẫn luôn thắc mắc điều này từ lâu. Thưa cô giáo Inorai, cô đã nghĩ gì khi biết em nhận được Phong Ấn Chỉ Định?"

"Ta đã nghĩ rằng đó là một điều đúng đắn. Em là một trong những pháp sư xứng đáng được ban Phong Ấn Chỉ Định nhất trong thời đại này. Khi ta hỏi ý kiến của những người xung quanh, phần đông bọn họ đều đề cử em. Rằng Aozaki Touko và Mạch Ma Thuật của cô ta nên được bảo quản vĩnh viễn ở nơi sâu nhất trong Ban Tư Pháp Bí Mật."

Inorai trả lời không chút ngần ngừ.

Nếu hỏi ý kiến của bản thân thì bà cho rằng chuyện này không có gì đáng để phàn nàn.

Lord Valueleta chính là như vậy.

Nụ cười hào sảng, đầy tính người của bà tại cuộc gặp mặt xã giao chắc chắn không phải là giả dối. Nhưng sâu trong cốt lõi thì bà là một pháp sư điển hình. Vì sự phát triển ma thuật, bà sẽ không do dự mà giao nộp một đứa học trò có Phong Ấn Chỉ Định. Một pháp sư mẫu mực. Một Lord mẫu mực.

Đây cũng là cách hành xử phù hợp với người được xem là một trong mười hai Lord.

"Em cũng đoán vậy." Touko bình thản đáp lời.

-Ngay sau đó, Touko vô tình nhìn xuống trước ngực mình.

Cô nghiêng đầu sang bên với ánh nhìn thắc mắc về một lưỡi gươm màu xanh lá đang nhô ra tại đó.

Từ trong cơ thể Touko, có một loại cây kỳ lạ đang mọc rễ.

"-L-L-L-Làm được rồi!" Một tiếng nói lắp bắp vang lên từ mặt sàn.

Bằng những ngón tay lèo khèo trông như bị lão hóa chỉ sau vài phút, Maio đang cầm một thứ thuốc tỏa mùi hương.

"...À, là thuốc." Miệng cô biểu lộ vẻ khó chịu.

Có thể thuốc chặn ký ức mà Touko đã uống còn có một công dụng khác. Có thể khi cô ngửi phải thứ thuốc hòa lẫn trong không khí này thì một loại hạt giống thực vật sẽ sinh trưởng cực nhanh trong cơ thể cô.

"Ha ha ha ha ha ha!" Dược sĩ cười. "Ph-pháp sư Grand thì đã sao! Đó là danh hão mà thôi! Chỉ có cô ấy mới thật sự ý nghĩa! Cô ấy là cái kết cho giấc mơ của nhà Iselma và tôi! Đúng không, ngài Byron?!"

"M-Maio ..." Huân tước Byron vẫn chưa thích ứng kịp với diễn biến hiện tại. Trong tuyệt vọng và choáng váng, ông chỉ biết ngu ngơ lắc đầu, còn gã dược sĩ trơ sọ khỉ thì gào rống lên.

"M-một lần nữa! Hãy làm lại, một lần nữa đi!" Hắn kêu lên trong quay sang hai người bạn thời thơ ấu của mình. "Hãy vì tôi, ph-phẫu thuật thẩm mỹ cho cô ấy một lần nữa! Công Chúa Bạch Ngân cũng được! Hoặc Regina! Tha hồ mà-mà băm xẻo cô ấy!"

Hình như hắn đã phát điên.

Trái lại, Touko tỏ ra thư thái một cách đáng sợ trong hỏi ngược lại hắn.

"Nếu không thì anh sẽ giết tôi bằng thứ này à?"

"Đúng! R-rễ cây đó đã, bám vào, tim và tất cả các bộ phận quan trọng trong người cô! N-nếu cô cố gắng thử giải trừ ma thuật này thì-thì nội tạng của cô cũng sẽ bị hủy theo! D-Dù sở hữu Khắc Ấn Ma Thuật ưu việt thì cô vẫn sẽ chết..."

"Nó chẳng có ý nghĩa gì lắm. Tôi từ đầu đã không mang Khắc Ấn Ma Thuật nên sẽ không chết dễ dàng như thế đâu." Touko viết từ gì đó trên đoạn rễ cây đang đâm vào người mình. Một lát sau, rễ cây ấy bị khô héo và vỡ vụn ra.

Tuy nhiên, phần bị đâm xuyên không được bít lại. Với một lỗ thủng to bằng nắm tay trước ngực mình, Touko nói một cách uể oải.

"Ra vậy, ra vậy. Tôi đã bất cẩn quên đi như thế, nhưng vì dù sao cũng phải bắt đầu lại tất cả nên tôi sẽ được tận hưởng nó ngay tại đây. Tôi quả là xấu tính. Thành thử kết cục này có hơi đáng thất vọng. Tôi không ghét Maio, nhưng đến nước này thì tôi không thể dừng lại được nữa. " Cô ngước lên trần nhà. "Gần đây, có nhiều thứ không còn như trước. Hầu như không ai xung quanh Tháp Đồng Hồ muốn giết tôi nữa... À phải, tôi chưa hề nhắc đến điều này."

Bịch bịch, một âm thanh lạ lùng vang lên.

Nó không giống sóng âm truyền trong không khí và làm rung màng nhĩ.

Nó thuần nhiên hơn thế - một dạng ma sát không thuộc chiều không gian này.

Tiếng cọ sát này dường như truyền trực tiếp vào linh hồn của chúng tôi.

"Xin lỗi nhé, đành phải nhờ ông giữ cái này hộ tôi." Nói đoạn, cô ném một hộp giấy nhỏ cho sư phụ tôi.

Một hộp thuốc lá.

Bà Inorai biến sắc. "Touko, em-"

"Haha, cô giáo quả nhiên nhận ra ngay." Trong lúc Touko mỉm cười, thứ âm thanh dị thường kia cũng lớn dần lên.

Không, chỉ có một mình tôi biết.

(…Lúc bọn mình chiến đấu, trong khu rừng đó...)

Khi ấy, chiếc cặp quá khổ của Touko đem đến cho tôi một cảm giác khác thường.

Tôi tin rằng ma lực mạnh khủng khiếp của nó có lẽ ngang ngửa với Rhongomyniad.

Giống như vậy - tôi cũng cảm thấy điều đó từ trong người của Touko lúc này.

Đây là hình dạng thật sự của thứ nằm trong chiếc cặp đó.

"Lúc trước, tôi đã bị tấn công bất ngờ. Bây giờ, tôi đặt nó ở đây - À, và đừng lo. Nó bị hạn chế ở trạng thái phản công. Chỉ cần các vị không nhúng tay vào thì nó sẽ không làm hại ai khác ngoài kẻ tấn công (Maio). Lord El-Melloi II, tôi sẽ gặp ông lần sau để nhận lại bao thuốc lá đó."

Rắc một tiếng, bụng của Touko mở ra. Quần áo, xương thịt và những thứ liên quan tách rời như thể chúng là chất liệu của một bức tượng - và vết nứt mở ra bên trong giống như một "cánh cửa".

Bóng tối đen đặc.

Sâu thẳm không đáy, như Vô Gián Địa Ngục.[2]

Sau này, tôi được sư phụ cho biết rằng con quái vật đó không có tên gọi. Tuy người ta đã biết nó thuộc về Aozaki Touko, nhưng chưa có ai xác định được bản chất của Thần Bí này. Có lẽ ngay cả Touko cũng không biết nó thật ra là gì.

Giống như kiểu phim kinh dị xưa.

Nó không nói một lời nào.

Nó có bản thể không xác định.

Và hơn hết... Nó bất tử.

Sâu trong cái bóng đen mà chẳng ma thuật nào vươn tới nổi, xuất hiện hai đốm sáng.


-Cặp mắt mà tôi đã thấy vào lần đó!


Giữa tiếng hét câm lặng của ngài Byron, cơ thể của Touko phân rã hoàn toàn, bóng đen từ trong đó thoát ra và bành trướng rất nhanh.

Những chiếc xúc tu có gai trông như móng vuốt vồ lấy gã thầy thuốc đã hãm hại chủ nhân của nó.

"Maio!"

Trước tiếng hét gọi của Regina, Maio chỉ ậm ừ.

Có vẻ như anh ta đã buông xuôi trong hoàn cảnh này.

Thân thể anh đã bị tóm và nhanh chóng bị kéo vào "cánh cửa" Aozaki Touko, và sẽ bị cắn xé bởi hàng nghìn hàm răng bên trong đó.

À, phải rồi. Không thể phản ứng lại. Không thể được.

Có thể nói, nó ngang ngửa với ■ của Công Chúa Hoàng Kim tạm thời - mặc dù theo hướng hoàn toàn trái ngược, con quái vật này có thể đập tan linh hồn của con người. Thậm chí chỉ với kích thước bằng một đầu ngón tay, nó sẽ gặm nhấm từ từ, khiến cảm xúc của nạn nhân bị xâm lấn bởi một màu sợ hãi.

Thế là hết. Thế là hết.

Sự việc này, toàn bộ sẽ chấm dứt.

Một kết thúc thật dễ dàng, như kiểu Deus Ex Machina vậy.[3]

(... Như vậy được ư?)

Có một tiếng hỏi.

Đó là câu hỏi mà tôi đặt ra cho chính mình.

Tôi lo sợ vị anh hùng cổ xưa kia cố đoạt lấy cơ thể của mình.

Người này bị cuốn hút bởi ■ tuyệt đối đến mức mù quáng.

Phải, sự khác biệt giữa chúng tôi rất nhỏ. Sự khác biệt giữa sự cho đi bản thân hoặc người khác, bất kể chúng tôi có cơ hội về sau hay không.

Chính vì điểm khác biệt nhỏ này, tôi vẫn đứng ở bên này, còn Maio thì bị kéo sang bên kia.

"Này, Gray!"

Một tiếng gọi từ bên tay phải của tôi.

Tiếng gọi ấy cũng giống như lúc trước, tôi được thức tỉnh bởi lời tuyên bố của sư phụ tôi.

Nhưng lần này là gì? Đây có phải là sự lung lạc tâm trí? Đây có phải là một ảo tưởng ích kỷ, áp đặt lên một người có hoàn cảnh giống mình?

"..........Tôi....."

Tôi buột miệng nói.

Đúng lúc đó, trong khi phân rã giống như tượng Thần Chiến Thắng Samothrace, Touko nhìn sang tôi lần cuối.

Hình như cô đang mỉm cười với tôi.

Hình như cô đang khích lệ tôi làm những gì mình thích, sống như mình mong muốn.

Cho đến bây giờ, cô là người tự do tự tại nhất mà tôi từng biết. Chắc chắn là vậy.

"--- aaaaaaaaaaaaaAAAAAAAAH!"

Cơ thể tôi cử động.

Bật nhảy một cái, tôi thu hẹp năm mét khoảng cách giữa chúng tôi. Add triển khai nhanh đến mức không ai kịp trở tay. Dốc toàn bộ ma lực vào Grim Reaper, tôi tung ra một đòn mạnh mẽ, chặt đứt những xúc tu có gai.

Khi được kéo trở về, Maio đã bị ăn mất một đoạn chân, nhưng chắc chắn anh vẫn còn sống.

"Maio!"

Regina và Công Chúa Bạch Ngân chạy đến bên anh.

Dù đã nghe chính miệng anh nói muốn hi sinh bọn họ cho ma thuật, tình cảm của hai cô gái này dành cho anh vẫn còn. Chắc hẳn mối quan hệ giữa họ không thể bị phá vỡ. Tuy bản thân tôi không rõ lắm, nhưng nếu thật sự trên thế giới này có thể vung bồi điều như thế qua thời gian, tôi không cảm thấy nó có gì đáng phiền lòng.

"Gray!"

"…Em xin lỗi ạ, thưa sư phụ."

Tôi lại chém thêm vài chiếc xúc tu gai nữa trong khi xin lỗi sư phụ.

Tôi có thể cảm nhận được sự chuyển động của ma lực. Touko - không, con quái vật trong chiếc hộp từng là Touko - bắt đầu xem chúng tôi là kẻ địch và dường như đang đổi hướng tấn công.

"Người này cũng giống như em. Không, có một chút dũng cảm hơn."

Nếu từ bỏ tất cả thì tôi sẽ hoàn toàn trở thành vị anh hùng xưa ấy.

Sử dụng Add, tôi sẽ trở thành một người xứng đáng hơn.

Người nhà của tôi chắc hẳn sẽ vui mừng. Tôi sẽ không phải chịu đựng một cuộc sống mờ mịt như bây giờ.

Nhưng tôi phải làm thế nào để thể hiện cảm xúc đó?

Bất chấp lời giải thích không đủ rõ ràng của tôi,

"... Chà chà." Sư phụ tôi gật đầu. Ngài nhìn chằm chặp vào cái hộp tối hù chẳng còn thấy được hình dạng. "Xem ra ta không thể làm gì được. Nhưng mà, thời gian và phạm vi can thiệp của nó bị hạn chế. Ra vậy, bố trí hoàn toàn phù hợp với phim kinh dị. Ma cà rồng được người ta ưa thích vì chúng chỉ vô địch vào ban đêm, thây ma khiến người ta lo sợ vì chúng không thể nói năng rõ ràng. Thành phẩm này quả đúng với phong cách của cô ấy."

Sau khi nói với vẻ ngưỡng mộ, ngài quay sang cậu thiếu niên tóc xoăn bên cạnh. "Svin, trò nghĩ mình có thể ứng phó được đến mức nào?"

"Em nghĩ là khoảng bảy mươi phần trăm."

"Xin nhờ trò đấy."

Flat liền nhảy bổ vào trong khi sư phụ tôi đang nói.

"Khoan-khoan đã, thưa giáo sư! Thầy sẽ không giao việc gì cho em à?!"

"Im đi. Với trò thì chắc chỉ làm mỗi một chuyện là choáng rồi bất tỉnh chứ gì?"

"Điều này thì đúng! Nhưng mà, coi thường cơn choáng đầu thì nguy hiểm lắm đấy ạ! Lỡ như phát ra một tiếng ngáy thì gay to! À, người ta nói rằng trong trạng thái cận kề cái chết, ta có thể thấy được kiếp trước, giáo sư nghĩ sao ạ?"

"Svin, giúp Gray chiến đấu với cái thứ xúc tu đó."

"Vâng thưa thầy!"

Phớt lờ lời phát biểu vừa rồi, ngài chỉ thị cho Svin rồi quay sang Flat.

"Flat, hãy thử can thiệp vào thuật thức đang giữ cố định không gian đó."

"Đã rõ, thưa giáo sư!"

Gật đầu nhẹ một cái, Flat vẽ ra một vài ký hiệu ma thuật bằng ngón tay rồi chạm xuống mặt sàn.

Bên cạnh cậu, Svin đã khoác lên mình một huyễn thể dạng người sói oai vệ.

"Reines, hãy hỗ trợ toàn thể."

"Vâng, vâng, em biết anh sẽ nói thế mà, anh trai." Tỏ ra hài lòng, chị Reines cũng buông bàn tay đang che mắt phải của mình. Thu hồi lại bộ phận đã biến hình thành bản đồ sao, cô hầu gái thủy ngân chuyển sang trạng thái sẵn sàng chiến đấu.

Sau đó, sư phụ tôi nói với những người đứng sau.

"Lord Valueleta, Mick Grazilier - Chúng tôi sẽ trấn áp nó. Xin nhờ các vị trông nom ngài Byron và Công Chúa Bạch Ngân được không?"

"Ừ, họ dù sao cũng thuộc phe ta mà." Bà Inorai chấp nhận.

Ông Byron vẫn chưa hoàn hồn.

Có lẽ ông ta đang nhìn thẳng vào những con mắt đó. Thậm chí với pháp sư đã quen với những điều dị thường, cơn ác mộng này có thể khiến họ rơi vào tuyệt vọng, khiến một người khỏe mạnh bị u mê dù cho sinh mạng của chính mình bị tiêu tán. Ông dường như không nhận thức được rằng mình đang ở trong một tình huống hiểm nghèo.

"Nếu khách thuê muốn như thế thì tôi chẳng thể làm khác được." Mick nói với một cái nhún vai.

Tuy nhiên, cát màu đã tản ra xung quanh và tạo thành một Kết Giới, cho thấy hai người họ đã sẵn sàng hành động từ lúc mà con quái vật này xuất hiện.

Sau đó, sư phụ tôi quay sang người cuối cùng.

"Tôi tưởng anh đã nhanh chân tẩu thoát rồi chứ."

"Tất nhiên là như thế. Nhưng tôi muốn nán lại để xem mấy người các làm được những gì." Atrum trả lời, hắn tỏ ra cao hứng một cách đáng ngạc nhiên. Không biết hắn quan tâm tới điều gì nhưng ánh nhìn của hắn đối với sư phụ tôi giống như đang quan sát công việc của một người bạn tốt.

"Muốn xem thì phải trả phí đấy nhé."

"Không thành vấn đề." Gã da ngăm thực hiện một động tác chào cường điệu.

Hình như đã yên tâm, sư phụ lại quay sang phía tôi một lần nữa.

"Gray."

"…Dạ?"

"Làm tốt lắm."

Tôi ngạc nhiên ngẩng đầu lên.

"Ta đã nói rằng mình sẽ chịu trách nhiệm giải quyết vụ án này. Nếu ta giao hung thủ cho con quái vật này thì việc đó sẽ ảnh hưởng đến danh dự của nhà El-Melloi. Chúng ta hãy kết thúc nó ngay tại đây và ngay bây giờ."

Không thể tin được. Sư phụ vừa đưa ra một cái cớ gượng gạo và ích kỷ.

Một cái cớ ngốc nghếch khù khờ - nhưng cũng ngọt ngào và cảm động.

"Chuẩn bị, đến rồi kìa."

Con quái vật dường như đã quyết định phản công.

Từ trong "chiếc hộp hắc ám" ùa ra rất nhiều xúc tu có gai.

Nhưng đồng thời, xung lực cuộn lên trong người tôi cũng cũng xác định được điểm đến.

"-Tới nào." 189 Một cú nhảy bứt phá cả về vận tốc lẫn tầm xa - tôi lao thẳng về phía nó. Ma Lực tràn trề mà tôi hấp thụ được dùng để Cường Hóa. Trong khi hoàn toàn dựa vào thần kinh phản xạ và trực giác của mình để lách qua những chiếc gai nhọn, tôi ra sức chém chúng nát vụn bằng Grim Reaper.

Tổng cộng bảy xúc tu bị chém đứt.

Tôi tiếp tục xoay tròn lưỡi hái.

Ma Lực mà tôi hấp thụ được xung quanh con quái vật này nhiều kinh khủng. Mặc dù cảm thấy như các Mạch Ma Thuật và dây thần kinh của mình bắt đầu bị xâm thực, nhưng tôi vẫn tiếp tục không chút đắn đo. Không có lý do gì để dừng lại. Chúng tôi phải tử thủ ở chỗ này, nên chẳng có gì để hối tiếc.

Svin cũng nắm lấy một xúc tu gần đó và bứt tung nó ra bằng sức mạnh từ cơ thể huyễn tưởng của mình.

"Đừng có chọc tức nó," Sư phụ tôi nhắc từ phía sau. "Nếu các trò bộc lộ Ma Lực quá lớn thì phần thân chính sẽ bị kích động. Hãy kiềm chân nó đến khi Flat phân tích xong."

Hoặc nói cách khác là không được sử dụng Rhongomyniad. Mà dù không tính đến lý do này thì tôi không dám sử dụng nó trước mặt một Lord mà chúng tôi chưa xác định được là bạn hay thù.

Dường như nhận thấy sự phản công của chúng tôi, đám xúc tu tăng lên gấp bội.

Chỉ có tôi và Svin thì liệu có thể khống chế được chúng không? Tôi nuốt ực một tiếng trong nỗi căng thẳng.

Bỗng nhiên, cơ thể tôi được bao phủ bởi một màu bạc.

"-Hơ?"

"Thật chẳng muốn phô diễn nó ở một nơi như thế này." Một tiếng nói vô cùng bực bội vang đến.

Trên hai tay và hai chân của tôi là ánh sáng của bạch ngân. Bao phủ toàn thân tôi, bạch ngân ấy - 「Volumen Hydrargyrum(Nguyệt Linh Tủy Dịch)」 - hóa thành một bộ áo giáp xinh đẹp.

"Chị cho em mượn「bộ váy áo(Nguyệt Linh Tủy Dịch)」 của chị đấy. Cố gắng nhé." Reines mỉm cười và nói.

TLECF - Vol3 chapter 3b.jpg


Cố nhịn đau ở đôi mắt, Reines tập trung điều khiển Volumen Hydrargyrum.

Công việc này đòi hỏi sự tỉ mỉ, phải đồng điệu với Ma Lực trên toàn thân của Gray, không được cản trở thuật thức và chuyển động.

Từ đầu, Ma Lực của Reines vốn đã thua xa so với Lord El-Melloi đời trước - Kayneth El-Melloi Archibald. Một chút Ma Lực dư thừa của cô hoàn toàn không đủ để xoay vòng khi thực hiện mô phỏng Volumen Hydrargyrum như anh ta.

Tuy nhiên, Lord El-Melloi II đã phát hiện ra một năng khiếu khác trong cô.

Thao tác chính xác.

Cặp Ma Nhãn có phản ứng thái quá với Ma Lực cường đại chính là một trong các biểu hiện của khả năng này.

Nhờ nó mà cô đã học được những thuật thức cực khó, như "chồng ma thuật này lên trên ma thuật khác", từ lúc mười một tuổi. Ban phát nhân cách cho Trimmau hoặc tái hiện Công Chúa Hoàng Kim bằng phép Chiếu Ảnh cách đây vài giờ đều phụ thuộc vào kỹ thuật này. Cô vẫn nhớ rõ lúc thành công lần đầu tiên, anh trai kết nghĩa của mình đã biểu lộ cảm xúc vừa mừng vừa sợ nhiều như thế nào.

(... Thật là, sao có thể buồn chán như vậy chứ?)

Trong khi đó, anh dạy học cứ như là để nhấm nháp sự tầm thường của bản thân.

Theo dõi kẻ khốn đốn vì không thể xa ma thuật nhưng vẫn không ngừng dạy dỗ học trò của mình, đó chính là một thú vui lớn nhất của cô gái này.

Thế nên, cô muốn thưởng thức nó một cách trọn vẹn.

Do đó,

(…Xin nhờ cả vào em đấy.)

Với ý nghĩ này, cô tập trung nhìn tấm lưng của Gray.



Svin Glascheit đang chiến đấu để che chắn điểm mù của Gray.

Thật sự mà nói, cậu cảm thấy một niềm vui sướng trào dâng trong tình huống này.

Có được cơ hội bảo vệ cô cũng đủ làm cho cậu vui đến nỗi muốn múa may quay cuồng. Sống lưng cậu tê râm ran khi cảm xúc ngọt ngáo ấy chạy qua, mọi tế bào não của cậu đều đong đầy hạnh phúc.

Cậu đã phải lòng cô ba tháng rồi.

Nhưng ngay cả bản thân Svin cũng không rõ liệu có phải mình đã yêu rồi không.

Ma Thuật Hóa Thú mà cậu đã học tuy được phổ biến rộng rãi trên thế giới, nhưng trái lại, số người thực hành nó rất ít ỏi. Bởi ma thuật này tiếp thu bản chất của dã thú nên tất nhiên nhiều thuật giả sẽ gặp rủi ro mất đi nhân tính của mình, cũng vì vậy mà ma thuật của gia tộc khó có thể gìn giữ được.

Gia tộc Glascheit là một trong những ngoại lệ hiếm hoi, nhưng không phải vì họ khắc phục được điểm yếu này.

Kể cả khi thuật giả trong dòng họ bị hóa điên thì chuyện thừa kế Khắc Ấn Ma Thuật vẫn được thực hiện.

Vì Thần Bí cố định nên Ma Thuật bắt buộc phải được kế thừa, mà Svin thì lại ngẫu nhiên có năng khiếu với nó. Gia tộc gửi cậu đến Tháp Đồng Hồ để chứng tỏ thành công rực rỡ này, và do không có mối quan hệ với bất cứ phe phái nào nên cậu đành phải gõ cửa Lớp học El-Melloi.

Đó là khi Svin gặp được Lord El-Melloi II, người đã thấy được tài năng khiếu của cậu và thậm chí còn giúp cậu đạt được thành tích to lớn thông qua việc phục hồi phần nào Ma Thuật Hóa Thú bị thất lạc... Nhưng điều đó chẳng thể nào khỏa lấp cảm giác ghẻ lạnh của cậu đối với nó.

Kể cả khi ở trong Tháp Đồng Hồ, Svin vẫn cảm thấy mình giống như một sinh vật khác với mọi người.

Không phải là pháp sư, không phải là con người, thậm chí không phải là loài thú.

Cậu luôn cảm thấy một rãnh nứt không thể lấp đầy.

Không hiểu sao, khi cậu ngửi thấy mùi hương của Gray lần đầu tiên, nó lại được lấp đầy.

(...có lẽ.)

Có lẽ, bởi vì cô ấy cũng cảm thấy không quen.

Không quen thuộc kẻ sống, không dám làm người chết, và luôn sợ hãi Vong Linh.

Có lẽ cậu chỉ muốn được liếm vết thương của chính mình cùng với cô.

Vì thế, cậu nghĩ rằng dẫu cảm xúc này không phải là tình yêu thì cậu cũng không thể gạt bỏ nó.

(Aaaa...!)

Với sự thôi thúc, cậu hú lên .

Cơ thể nhân lên thành nhiều bản.

Khi những xúc tu gai run lên kinh ngạc, các Svin cười đắc ý.

"Đây là một ứng dụng của Thân Thể Huyễn Tưởng."

Nói chung, cậu thực thể hóa phân nửa bằng Ma Lực để tạo ra những bản sao của chính mình.

Cậu không dùng nó để đối phó với Touko vì thấy khả năng cao là cô ta sẽ nhanh chóng tìm ra bản thể và vô hiệu hóa nó. Nhưng khi đối thủ là đám xúc tu này thì không cần lo ngại về điều đó.

Cả sáu Svin đồng loại xông lên.



El-Melloi II âm thầm quan sát các hành động của Svin và Gray.

Có thể nói đây là một cảnh tượng ngoạn mục.

Trận tuyết lở hình thành từ các xúc tu đầy gai nhọn đã bị cản phá rất đẹp mắt. Nhờ vậy, anh đã tìm được thứ mà mình cần. Thuật thức can thiệp của Flat mặc dù hơi chậm những cũng sắp hoàn thành việc phân tích không gian.

Nhưng trong một sơ hở, có một chiếc gai nhọn bất ngờ xuyên tới. Các học trò của anh đều không hề thấy xúc tu kia đang hướng thẳng về phía lông mày của anh.

Đúng lúc đó, một 「Automata(Hình Nhân Tự Động)」 có hình dạng giống một con nhện từ trên trần nhảy xuống. Chiếc xúc tu đâm vào điểm yếu của hình nhân đang bảo vệ El-Melloi II, nhưng với sức mạnh vượt xa con người, hình nhân dĩ nhiên có thể vặn đứt chiếc xúc tu đó.

"Đây là Automata mà đứa học trò ngốc của ta đã đưa cho ông Byron ư?" Bà Inorai lẩm bẩm.

Nó chính là Hình Nhân Tự Động đã cầm chân nhóm Gray khi bọn họ đuổi theo Trimmau.

"Xin cảm ơn." Lord El-Melloi II quay sang phía Công Chúa Bạch Ngân và nói.

Có lẽ vì đã quyết định bảo vệ Maio, chính Công Chúa Bạch Ngân đã sử dụng nó để câu giờ. Không có gì đáng ngạc nhiên khi cô được học cách điều khiển Automata mà Touko giao cho ngài Byron.

"Cùng lắm thì tôi sẽ tự sát chung với cha mình." Công chúa Bạch Ngân nói.

Regina lặng lẽ săn sóc cho Maio. Có lẽ hai người họ đều có cảm nghĩ giống nhau. Hẳn là vì đã chấp nhận cái chết nên họ mới bình tĩnh như vậy trước những lời cáo buộc của Lord El-Melloi II.

"... Nhưng, các vị, tại sao...?" Tiếng nói đẹp đẽ ấy trở nên run rẩy.

Như muốn hỏi rằng Tại sao các vị lại muốn giúp chúng tôi?

Các vị chẳng có lý do gì để giúp chúng tôi cả.

"Với tôi thì không có." Anh trả lời. Quay lưng với ánh mắt tròn xoe của Công Chúa Bạch Ngân, anh nói tiếp. "Nhưng mà, các học trò của tôi đều đang liều mình phía trước. Người thầy sao có thể không giúp đây?"

Trong khi nói, Lord El-Melloi II sờ lên vật mà mình vừa mới tìm thấy.

6[sửa | sửa mã nguồn]

Với 「Volumen Hydrargyrum(Nguyệt Linh Tủy Dịch)」 mặc trên người mình, tốc độ của tôi tăng lên gần như gấp đô Có thể nói rằng nó giống lớp vỏ giáp xương được cường hóa bằng Ma Thuật. Mặc dù không được thấy tận mắt nhưng có thể nguyên của nó cũng giống như "Đá Sống" mà Heine Istari đã sử dụng ở 「Adra(Lâu Đài Biệt Cư)」.

Phát thứ hai, phát thứ ba, tôi tấn công liên tiếp.

Đánh lạc hướng các xúc tu gai, kiên trì cho đến khi Flat can thiệp thành công.

Svin hình như cũng đang làm điều tương tự. Tuy đã bị thương trong trận chiến với Touko lúc trước, nhưng cậu ấy không hề tỏ ra yếu nhược, và vẫn không ngừng xé đứt những chiếc xúc tu hết cái này đến cái khác.

Tôi suy nghĩ trong lúc vung lưỡi hái.

Tôi đã gặp gỡ rất nhiều người.

Số người mà tôi đã tiếp xúc kể từ khi chuyển đến Luân Đôn nhiều hơn gấp mấy chục lần so với hồi còn ở quê nhà.

Cả vụ việc ở Adra lẫn lần này đều là những con sóng như thế.

Về kết quả của những lần va chạm đó, bất kể có giàn xếp được hay không thì chúng giờ đây đã trở thành một phần trong tôi. Là quá khứ mà tôi không thể phủ nhận. Là lịch sử mà tôi chỉ có thể thừa nhận.

Những xúc tu có gai bắt đầu chuyển sang một hình dạng mới. Chúng xoắn xuýt vào nhau, dường như đang mô phỏng hình dạng con người.

Nó trông giống như một hiệp sĩ đang thủ thế với một thanh gươm làm từ những xúc tu gai. Có lẽ "Con quái trong hộp" cho rằng phương thức chiến đấu hữu hiệu hơn chính là bắt chước theo hình dạng của kẻ tấn công. Không, dù có ý nghĩ như vậy, nhưng nó vẫn là thứ con người không thể lý giải, thứ có bản chất thuộc về dị giới.

Tôi bất chấp điều đó và xông tới.

Cùng với một tiếng hét, tôi vung lưỡi hái vào người con quái vật. Nhưng lần này, cụm xúc tu dày đặc ấy không bị cắt đứt.

Rộp một tiếng, cơ thể của con quái vật bắt đầu xoay chuyển.

(-Cái-gì?!)

Hoàn toàn theo phản xạ, tôi đón lấy nhát chém xuống theo đường chéo.

Nó hành động giống tôi.

Chỉ sau ít phút giao chiến, nó đã học được cách thức chiến đấu của đối thủ.

Hơn nữa, con quái vật gai này không chỉ có một thân thể.

Những chỗ khác cũng tương tự, các xúc tu gai bện lại với nhau để tạo thêm những Sử Ma mới.

Thanh kiếm gai lại lướt qua, xén mất một lọng tóc của tôi.

May là tôi có áo giáp Volumen Hydrargyrum, chứ nếu không thì nó có thể đã chém trúng động mạch cảnh trên cổ tôi.

"-Gray?!"

Khi Flat kêu lên, tôi lăn người trên sàn và tôi nói nhỏ với Add.

"Add, Giải Trừ Ứng Dụng Hạn Định Giai Đoạn Thứ Nhất."

"Hahahahaha! Là nó! Dịp hiếm có đây!" Trong khi ma lực mới dâng trào trong mình, Add cười toáng lên.

Add là một Lễ Khí mẫu phong ấn dành cho「Rhongomyniad(Ngọn Thương Tỏa Sáng Nơi Viễn Cực)」.

Vận dụng ma lực bên trong, 「Grim Reaper(Lưỡi Hái Tử Thần)」 có thể đạt được tính năng tương đương với Bảo Khí ấy, dù chỉ một phần nào đó.

Tuy nhiên, hình thái hạn định của nó không chỉ là lưỡi hái.

Nó trở lại hình dạng cái hộp trong tíc tắc, xoay tròn bề mặt ngoài làm liên tưởng đến một khối rubic và triển khai một lần nữa, bao phủ nửa thân bên phải của tôi.

Một tấm khiên lớn.

Thanh gươm trong tay gã người gai ập tới.

Mỗi khi chịu đòn, mặt khiên rung lên dữ dội.

Grim Reaper được xếp thứ hai về sức tấn công trong những mẫu biến hình của nó. Mặt khác, tấm khiên này không chỉ có mỗi công dụng phòng thủ mà còn có một tính năng đặc biệt nữa. Tuy phải tốn một khoảng thời gian chuẩn bị, nhưng tấm khiên có thể duy trì đến lúc đó.

Khi đỡ nhát gươm thứ sáu, những ngọn lửa cháy bùng lên trên bề mặt của nó.

"-「Reverse(Đảo Ngược)」!"

Theo lời tôi, ma lực được phóng thích từ đám lửa đó. Tuy không thể so với Rhongomyniad thật sự, nhưng nó cũng là một sự bùng phát của ma lực thuần khiết và dày đặc. Đối với những thứ tồn tại nhờ vào ma thuật nào đó như tên người gai trước mặt tôi, uy lực của nó có ảnh hưởng rất lớn.

Mạng gai chằng chịt bị bung vỡ và bắt đầu mất đi hình thể.

"Phân tích hoàn thành! Mọi thứ đã sẵn sàng, thưa Giáo sư!" Flat thông báo với một nụ cười tự tin.

Kẹp điếu xì-gà giữa các ngón tay, sư phụ tôi trả lời ngắn gọn.

"Được thôi." Rồi ngài ngoái về phía sau. "Atrum Galliasta. Ở đây có thể sẽ xảy ra một chất động lớn, ông hãy dùng thuật thức phòng ngự."

"Hê, tôi á? Tôi không cho rằng ông có thể yêu cầu tôi làm điều này điều nọ đâu."

"Tôi đã nói với ông rằng tôi thu phí xem. Và tôi cũng đã lật nhiều quân bài của mình rồi, đừng phàn nàn gì nữa."

"... Ra vậy. Giống như lần trước, khả năng đàm phán của ông cũng không đến nỗi tệ."

Khi Atrum hất cằm một cái, đám thuộc hạ của hắn lập tức hành động.

Quả là năng lực chỉ huy đầy ấn tượng, hay đúng hơn là khả năng liên tục xoay vòng thuật thức của họ, khiến cho ngay cả bà Inorai cũng phải nhướng mày ồ lên.

Trong lúc đó, Flat cũng đọc câu thần chú của mình.

"Game Select(Can Thiệp Bắt Đầu)"

Tôi đã nghe về nó trong lớp học, rằng tùy thuộc vào tình huống bị động quan sát hành động của đối phương hoặc tự sắp đặp cho bản thân, câu thần chú của Flat dường như có sự thay đổi.

"Tantata, Tantata, Tantatatan♪"

Cậu vừa ngâm nga vừa nhịp mấy ngón tay của mình như thể đang đánh đàn piano.

Tôi cảm thấy mỗi khi cậu ta làm vậy thì có một làn sóng ma lực lan tỏa trên sàn giống như tín hiệu. Không gian này giờ đã nằm trong sự điều khiển của một pháp sư trẻ tuổi tài cao có tên là Flat. Khi vùng ý thức của cậu được mở rộng, dường như tất cả chúng tôi đều bị thâu tóm trong lòng bàn tay của cậu.

Điều đó có hiệu quả ngay tức thì.

Những xúc tu khác cử động chậm lại, rồi bị hút trở vào nơi mà chúng xuất phát. Chiếc hộp thu nhỏ lại.

-Nhưng.

Tôi thoáng nhìn thấy nó.

Ngược lại với những xúc tu, từ sâu trong bóng tối của chiếc hộp, một cặp mắt đang tiến đến.

Một cái mõm há lớn đến mức có thể nuốt chửng cả người tôi, chiếc cằm của nó nhỏ đầy nhớt dãi.

"Không được rồi!" Tôi nghe Svin nói và nuốt nước bọt lo lắng. "Chúng ta đã làm quá trớn."

Đúng vậy. Tuy tôi không giải phóng Bảo Khí, nhưng những hành động của chúng tôi vẫn đủ sức lôi kéo sự chú ý của thứ nằm trong chiếc hộp đó.

Để đối phó với nó, hy vọng duy nhất của chúng tôi là Rhongomyniad.

Nhưng hiện tại, tôi không đủ thời gian và Ma Lực để kích hoạt Bảo Khí nữa.

Điều duy nhất tôi có thể làm bây giờ là-

"-Giải Trừ Ứng Dụng Hạn Định Giai Đoạn Thứ Nhất - 「Grim Reaper(Lưỡi Hái Tử Thần)」"

Tấm khiên phân giải - triển khai một lần nữa thành lưỡi hái. Len lỏi giữa đám xúc tu và cố gắng tiến đến gần sát chiếc hộp.

"Gray?!"

"Hâyaaaaaaa!"

Hét lên một tiếng, tôi dốc toàn lực bổ xuống.

Một lượng Ma Lực khổng lồ bùng phát.

Ma Lực bảo vệ chiếc hộp bị công kích trực diện bởi Ma Lực của Grim Reaper và tuôn ra xối xả.

Dưới áp lực này, ngay cả Volumen Hydrargyrum mà tôi đang mặc cũng không giữ được hình dạng và tan chảy ra phía sau.

"Này! Gray! Tôi chẳng biết còn có thể chịu đựng được bao lâu nữa đâu!"

Mặc dù cảm thấy có lỗi một chút nhưng tôi vẫn lờ đi tiếng nói của Add.

Ma lực mà tôi hấp thụ đã vượt quá định mức và đang bắt đầu tra tấn các dây thần kinh và Mạch Ma Thuật của tôi. Cơn đau xông lên tận óc như dày xéo tôi từ bên trong. Tựa như có những chiếc gai nóng đỏ chạy khắp người tôi. Tựa như thân thể của chính mình đã biến thành một khối thịt chỉ biết mỗi đau đớn, tựa như ý thức về bản thân đã chết từ một trăm năm trước.

Nhưng vòng tuần hoàn Ma Lực vẫn không ngừng lại.

Giống như một chương trình đã được thiết lập sẵn, nó tự động nghiền ép chiếc hộp.

"... A.... a...."

Rên rỉ, tạo năng lượng.

Đau đớn, tạo năng lượng.

Đáng lẽ ý thức của tôi đã biến mất, nhưng những thanh âm ấy vẫn cất lên.

Đau quá.

Đến mức này rồi mà đau đớn lại còn nhiều hơn lúc trước.

Thế giới này lúc nào cũng chối bỏ tôi - không, không phải vậy. Thật ra, tôi biết chính mình mới là kẻ chối bỏ thế giới này. Tôi biết, nhưng không thể làm gì được. Kêu gào cách mấy cũng không làm nó khá hơn. Cho nên tôi buộc lòng phải cố nín thinh và thu mình vào trong góc phòng.

Mặc dù vậy.

Mặc dù vậy, hơn nữa.

Tôi được quan sát.

Tôi được dõi theo.

Ngay lúc này, tôi có thể cảm thấy những ánh mắt dán chặt trên lưng mình.

Nhờ thế mà tôi có thể tiến thêm được một bước nữa.

"…V....ề........đ....i.....!!"

Nhưng cảm xúc không đồng thuận với Ma Lực.

Áp lực bên trong tăng càng lúc càng nhanh.

Ban đầu chỉ có hai đốm sáng, nhưng dần dần xuất hiện đốm sáng mới.

Tôi nghe thấy từ bên trong nó vang ra một tiếng rống rất to, không rõ là vì giận dữ hay đói khát. Có lẽ con quái vật này không chỉ có một cơ thể. Hoặc hình dạng đó chỉ là một cơ thể mà thôi.

Khi nỗi tuyệt vọng lớn dần trong lòng tôi, nhấn chìm trái tim tôi vào tăm tối,

"-Như vậy đủ rồi, thưa quý cô."

Một tiếng nói bình thản vang lên.

Tôi không thể quay đầu lại. Nhưng bằng các giác quan được tăng cường, tôi biết được rằng sư phụ tôi vừa mới đặt một vật gì đó xuống dưới chân ngài.

(-Đó là… thứ mà Aozaki Touko đã mang-)

Đó chính là chiếc cặp đã cho tôi cảm nhận sự hiện diện của con quái vật này lần đầu tiên.

Ắt hẳn sư phụ tôi đã tìm kiếm chiếc cặp trong lúc chúng tôi chiến đấu với đám xúc tu. Có lẽ khi Touko chết, ma thuật giấu trong cặp cũng bị phá giải.

"Bây giờ, tôi sẽ kiểm tra sơ qua chiếc cặp này." Ngài nói trong khi vuốt ve lên mặt ngoài của nó. "Nhìn chung, chiếc cặp này là loại Lễ Khí có chức năng giới hạn, được dùng kết nối giữa nơi này và nơi kia khi Ma Lực truyền qua nó. Nếu pháp sư ngừng cung cấp Ma Lực thì nó sẽ tự động tắt, quả là phù hợp với một con quái vật dễ mất kiểm soát như ngươi. Có vẻ như đây thuật thức là mà cô ấy tự nghĩ ra."

Ngài nhún vai với vẻ khâm phục lẫn bực tức.

"Thế thì điều gì sẽ xảy ra nếu chiếc cặp này được câu thông bên trong cái hộp kia? Theo nguyên lý vòng lặp của Dải Möbius, liệu rằng ngươi sẽ nhân lên gấp đôi? Hay sẽ bị xé xác bởi nghịch lý này? Một câu hỏi thật thú vị. Dù gì đi nữa, xin hãy cho ta xem đáp án."

Bằng một tay, có lẽ đã được Cường Hóa, ngài ném chiếc cặp.

Tôi nhìn thấy trên chiếc cặp đang bay theo hình vòng cung có kẹp theo một điếu xì-gà. Khi thấy nó có chứa một chút Ma Lực yếu ớt, tôi bây giờ mới nhận ra rằng nó là một loại Lễ Khí đơn giản.

Những xúc tu gai vội vàng ngăn cản nó.

Tôi không biết có phải vì nó hiểu được lời nói của sư phụ tôi, hay chỉ hành động theo bản năng.

Với một cú lia lưỡi hái của tôi, những xúc tu kia đã bị chặt đứt.

Đứng trước đám xúc tu nhung nhúc đang tập hợp lại, tôi hét lên.

"Add!"

"Ihihihihi! Đến lúc dùng nó rồi! Ta rất thích cái này! Ta đang có hứng thú với nó!"

Đã bốn lần, Add vừa cười vừa biến hình - triển khai.

Thần Bí bên trong Bảo Khí được biểu thị thông qua hình dạng này - một cây búa lớn.

Cả người tôi xoay vùn vụt. Ma Lực lập tức được giải phóng ở phía sau của cây búa, phát huy hiệu quả lớn nhất trong thời gian ngắn nhất như một chiếc máy bay phản lực.

Nó mạnh ngang với kỹ năng hạng D của Anh Linh, Hình Thái Hạn Định - Búa Phá Thành.

"-aaaaaaAAAHHH!"

Dốc toàn lực, tôi đánh vào chiếc cặp.

Chiếc cặp tăng tốc, và trong khi những xúc tu không thể nào cản được, nó đâm thẳng vào trong cái hộp tối như một ngôi sao băng.

Trong vực sâu đó có thể là một khoảng không gian. Hoặc thời gian.

"Vậy thì," Sư phụ tôi ngửa lòng bàn tay của mình.

"Tự ăn đi, đồ quái vật không tên thối tha."

Ngài búng ngón tay, một tiếng tách vang lên.

Cái cặp mở ra.

Tôi không biết chuyện gì xảy ra tiếp theo đó.

Có thứ gì đó bùng lên mà tôi không thể nhận biết hay cảm giác được kể cả trong trạng thái Cường Hóa.

Có thể đó là một tiếng thét. Trái ngược với lúc mà những xúc tu gai liên tục tuôn ra, không gian ấy hóa thành hư vô và bắt đầu tiêu thụ những vật thể xung quanh.

Những gì tôi cảm thấy lúc đó là sự xâm thực.

Chùm đèn, ghế sofa, cầu thang xoắn ốc, tất cả đều bị hút vào.

Tất cả mọi thứ. Không đáy. Tham lam. Sính Cường. Ngạo mạn. Dâm dật. Thực dụng. Tàn bạo.

Dường như tất cả chỉ là một giấc mơ. Dường như tất cả đều bị nuốt chửng bởi lửa nghiệp của địa ngục, mọi sự vật trở về như lúc chưa từng tồn tại.

-Đến đó, tôi hoàn toàn bất tỉnh.


Chú Thích[sửa | sửa mã nguồn]

  1. Hai-kaburi (灰かぶり) có thể tạm dịch là "phủ tro".
  2. Vô Gián Địa Ngục đứng thứ 8 trong Bát Nhiệt Địa Ngục, nơi tội nhân bị hành hạ không ngừng.
  3. Deus Ex Machina ("Vị thần từ cỗ máy") là cụm từ dùng để chỉ phần mở nút của một câu truyện hoặc cách giải quyết vấn đề nhờ vào sự can thiệp của thế lực bên ngoài.

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.