FANDOM


Chương 3 – Nam và Nữ[1]Sửa đổi

Phần 1Sửa đổi

“Nhưng giờ tôi thật sự đang gặp rắc rối ở đây nếu các người không trân trọng chúng tôi như đồng minh cùng chiến tuyến hơn một chút. Dù cho chúng tôi đã đến giúp và cố ngăn lũ người Đức kia làm loạn, đồng đội của tôi lại bị bỏ mặc mà không nhận được bất cứ sự giúp đỡ nào để rồi bị say ma thuật cũng chỉ vì nỗ lực đó. Việc này thật sự rất vô tâm không phải sao–. Và rồi chẳng có lời cảm ơn hay xin lỗi nào, các người trông như chỉ đang hoàn toàn lo lắng về đám người Đức đó, nhỉ–”


Một vị khách hiếm thấy đến thăm Ngôi nhà của Phù thủy.

Người đó đang chiếm giữ vị trí ngay trước chiếc ti vi ma thuật, vị trí thuật lợi thuận lợi nhất để xem ti vi trong vòng khách. Người đó đang tha thiết phàn nào và phun ra những lời mỉa mai trong khi ngấu nghiến vài chiếc bánh quy và hồng trà.


“Mồ… chiếc bánh quy này! Tôi đã nói rất nhiều điều ích kỉ với lão Yamagata ấy và bắt ông ta phải đãi tôi nhiều món cao cấp, nhưng cái bánh quy này là thứ ngon nhất mà tôi từng ăn từ trước đến giờ… Nó trong có phần đơn giản, nhưng cảm giác tuyệt vời này khiến nó trở nên thanh tao. Cảm giác như bánh quy mẹ nướng vậy. Thêm cái nữa!”


Người đó đang trơ trẽn đưa chiếc đĩa đã trống không về phía「chủ nhà」.


“Vậy thì xin mời.”


Kazuki nhận chiếc đĩa và cho thêm bánh vào. Người châm trà là Mio, những người nướng những chiếc bánh này là Kazuki. …Sau khi nghe được từ “mẹ”, vẫn còn một cảm giác phức tạp dâng trào lên trong cậu.


“Hauu~… dù cho số bánh đó Otouto-kun đã nướng cho chúng ta… bởi vị khách bất ngờ này mà phần của mỗi người đã bị giảm đi đáng kể…”


Kaguya-senpai nằm ườn ra trên bàn.

Vị khách hiếm thấy ấy – chính là Roshouko của Ryouzanpaku. Từ chiếc áo khoác hoang dã và chiếc quần denim mà cô ấy mặc, nó tôn lên vóc dáng của cô trong bộ quần áo thường dân với làn da rám nắng của mình lộ ra, gây ấn tượng về xuất thân từ phương nam của cô.

Magika No Kenshi To Shoukan Maou Vol.09 134

Cô trông có vẻ hoang dã nhưng trực giác của cô rất nhạy bén, cô giỏi trong khoản mặc cả đến kì lạ – cô ấy luôn toát ra một cảm giác rằng cô là người mà cậu tuyệt đối không được mất cảnh giác.


“Shouko-san, sao cô có thể tự do đi lại như thế này?”


Đúng ra thì, cô ấy lẽ ra không phải là một người có thể được tự do làm gì tùy thích như thế này. Cô rất thân thiện nhưng, giống những vị Vua đến từ bên ngoài, cô cũng là một chiến binh mạnh mẽ có thể một chọi một nghìn. Thật kì lạ là cô lại không bị chính quyền giám sát.


“Cậu không cần phải lo lắng, bởi dù gì thì đồng đội của tôi cũng đang điều trị tại cơ sở y tế của Kị sĩ đoàn mà.”


Shouko-san nhún vai và đáp lại.


“Tôi sẽ không làm gì mờ ám đâu, được chứ. Tôi đã cầu xin lão già Yamagata ấy để tôi được đi chơi, nếu tôi có làm gì thì họ chỉ việc giết Silirat là xong. Đó là một cách nghĩ theo hướng ngược lại.”


Tôi sẽ để đồng đội của tôi làm con tin vậy nên hãy để tôi được tự do hành động – cách nghĩ theo hướng ngược lại hay gì nữa, một lí do trơ trẽn như vậy lẽ ra phải không được chấp nhận. Nhưng có vẻ là Chỉ huy Yamagata không thể mạnh mẽ chối từ cô ấy được.

Lúc trước, Silirat đã can thiệp để giúp Kaguya-senpai khi cô ấy gặp khó khăn trước sự nổi loạn của đám người Đức, và bởi vì cô gái ấy say ma thuật do trận chiến đó, lúc này đây, những cô gái ấy đang năm yên trên giường bệnh.

Biến đám người Đức nổi loạn trở thành kẻ thù chung, đó có thể là một cơ hội tốt để làm sâu đậm thêm mối quan hệ giữa Nhật Bản và Ryouzanpaku.

Nhưng với Kazuki – cậu không muốn Đức trở thành một kẻ thù.

Đầu tiên cậu muốn được hỏi lý do tại sao Beatrix lại nổi loạn như vậy.

Còn về hành động của Silirat, người đang cố gây thêm thương tích cho Eleonora khi cô đã không còn chút pháp lực nào, chẳng cần phải hỏi lý do gì cả, dù rằng họ nói rằng đó là vì muốn được giúp đỡ Nhật Bản… nhưng việc đó là việc cậu chẳng thể biết ơn được.

Bởi thế nên thái độ của Nhật Bản với Ryouzanpaku vẫn như cũ cho đến khi Beatrix và mọi người tỉnh dậy.

Shouko không hài lòng với tâm thế đang muốn thỏa hiệp với Đức lúc này của Nhật Bản thay vì với một đồng minh có cùng kẻ thù là Chūkadou như Ryouzanpaku.


“Vậy tại sao Shouko-san sau khi được tự do lại đến nơi này?”

“Đây là màn xuất hiện trước công chúng của Ông chú Yamagata mà, vậy nên tôi nghĩ đến việc xem nó cùng với mọi người như thế này. …Hyaa–, họ làm hoành tráng quá nhỉ.”


Shouko-san vui vẻ chỉ vào chiếc ti vi ma thuật trong khi cắn bánh quy.


『Về vấn đề miền đông và miền tây đột nhiên lại kí một thỏa thuận đình chiến, Tổng tham mưu trưởng Yamagata Koyata của Kị sĩ đoàn đã mở một cuộc họp báo khẩn cấp. Chúng tôi lúc này đang truyền hình trực tiếp từ đồn Asaka của Kị sĩ Đoàn.』


Cùng với giọng nói cứng nhắc với đầy vẻ lo lắng của phát thanh viên, hình ảnh đồn Asaka nơi có rất nhiều kị sĩ đang đứng xếp thành từng hàng dài ngay ngắn được chiếu trên ti vi ma thuật. Hình ảnh của 72 Trụ cột của Solomon đang nổi lên sau lưng các kị sĩ đang xếp hàng ấy. Thứ Shouko-san gọi là hoành tráng ở đây chắc hẳn là về thứ này chứ không nói đến các kị sĩ.

Ở trung tâm, Chỉ huy Yamagata dang đứng với biểu cảm nghiêm trọng nhất có thể của ông.

Không, giờ cậu nên gọi ông ấy là Tổng Tham mưu phải không nhỉ?

Để cho những gia đình không có Ti vi ma thuật có thể theo dõi được, bài phát biểu này cũng được chiếu trên ti vi bình thường. Người ta đã chú ý đến việc để bài phát biểu này có thể chắc chắn được truyền tải đến mọi người dân trên đất nước này.


“Leme, hình ảnh 72 Trụ cột của Solomon đó là sao vậy?”


Kazuki hỏi Leme đang ngấu nghiến bánh quy với khí thế không hề thua kém Shouko.


“Chỉ để trình diễn mà thôi. Thế này thì người dân sẽ dễ bị thuyết phục hơn đúng không? Mọi người trên đất nước này đều yêu quý 72 Trụ cột của Solomon mà.”


Ở Nhật Bản, người dân không bị buộc phải trung thành với các Diva, thay vào đó, 72 Trụ cột của Solomon lại được yêu thích như các thần tượng.

Bài phát biểu từ giờ sẽ là một thứ được 72 Trụ cột của Solomon ủng hộ. Nếu họ tuyên bố với bối cảnh như vậy, cách thức người dân tiếp nhận nó sẽ thay đổi hoàn toàn.


“Thế nhưng, tại sao ông chú Yamagata ấy phải làm việc này? Những việc thế này, quan chức có chức vụ cao nhất… ở đất nước này là Trưởng cơ quan Hiệp sĩ nhỉ, không phải sẽ hợp lý hơn khi người đó là người làm việc này sao?”


Shouko-san nói với điệu bộ có phần đùa cợt về nó cùng một cái liếc mắt về phía Kazuki. Trông như cô ấy đang chờ đợi một câu trả lời từ phía Kazuki vậy. Cậu thấy khó chịu với cô khi cô đang thử thăm dò cậu. Kazuki đáp.


“Cả việc đó cũng là để trình diễn mà thôi. Hôm này, thứ được tuyên bố ở đây sẽ thuyết phục hơn nếu được một người đã trực tiếp có mặt trên chiến trường nói.”


Ban đầu thì Tổng tham mưu Yamagata là người lãnh đạo của trung đoàn Shizuoka nằm ở tiền tuyến trong trần chiến đông – tây. Ông ấy đã kề vai sát cánh chiến đấu cùng Kazuki đến cuối cùng và nhờ đó mà ông đã được thăng chức.

Bởi hành động của Kazuki không được công bố, vậy nên với dân chúng, các thành tựu trong trận chiến với Yamato đều thuộc về Tổng tham mưu Yamagata. Tất nhiên bản thân ông không hề muốn điều đó, nhưng…

Trong con mắt của người dân, ông là một anh hùng.


『…Đúng như những gì đã được báo cáo, các Cường quốc Ma thuật khác chính là trung gian thúc đẩy cho thỏa thuận đình chiến đột ngột trong cuộc chiến đông tây này. Đó là một thỏa thuận dựa trên cơ sở lý luận của một quốc gia thần thoại.』


Tổng tham mưu Yamagata bắt đầu buổi họp báo bằng giọng nghiêm trọng.


『Lý luận của họ đã xem thường tính hợp pháp về mặt lịch sử của chúng ta và tuyên bố rằng những người thống trị quần đảo Nhật Bản này nên là một vị Vua hợp pháp trong thần thoại – Basileus. Bởi thế nên cuộc chiến giữa đất nước chúng ta và Yamato sẽ được giải quyết không phải bằng chiến tranh, mà là để tìm xem ai sẽ có được nhiều biểu tượng của nhà Vua hơn – nói ngắn gọn đó là Tam chủng Thần khí. Về vấn đề này, tôi tin rằng tất cả người dân trong đất nước này đều sẽ cảm thấy khó chịu về cái diễn biến sự kiện chẳng thể nào hiểu nổi nếu nhìn từ giá trị quan của đất nước chúng ta, nhưng vấn đề này suy cho cùng chỉ là để nhận được sự công nhận của quốc tế mà thôi.』


Một việc để có thể nhận được sự công nhận của quốc tế – nói cách khác nó là một thứ không phải là tuyệt đối.

Họ vẫn thực hiện việc thu thập Tam chủng Thần khí để có thể nhận được sự công nhận của quốc tế từ các nước khác, nhưng nếu nỗ lực đó của họ thất bại, họ vẫn sẽ không dễ dàng rút lui, mọi chuyện là như vậy đấy.

Nếu tình thế biến chuyển theo hướng đất nước này sụp đổ, thì chính phủ chúng tôi dự định sẽ tiếp tục cuộc kháng chiến trong khi tuyên bố rằng một thứ như sự công nhận từ quốc tế chỉ là nhảm nhí mà thôi. Ngầm ý ở đây được hiểu là như vậy.


『Giờ tôi xin báo cáo lại rằng cuộc đấu tranh giành Tam chủng Thần khí giữa hai phe Nhật Bản và Yamato đã kết thúc.』


Các nhà báo đang đầy ắp trong phòng hội nghị đều ồ lên.

『Với Thiên tùng vân kiếm』ở nước ta, và『Bát xích quỳnh khúc ngọc』cùng『Bát chỉ kính』ở Yamato, toàn bộ Tam chủng Thần khí đều đã được tìm ra và cuộc tìm kiếm đã kết thúc.』


Sự náo loạn từ phía các nhà báo giờ còn lớn hơn như thể một chấn động đang diễn ra vậy.


『Không phải thế là 1 chọi 2 sao?』『Chuyện gì sẽ xảy ra?』『Truyền thuyết cũng nói rằng quỳnh khúc ngọc cũng không quan trọng mấy cơ mà.』『Các người sẽ chịu trách nhiệm thế nào đây?』『Trách nhiệm gì nữa khi đất nước này sẽ biến mất chứ…』


Tổng tham mưu Yamagata nhìn qua các nhà báo và thông tin thêm mà không hề nao núng.


『Tam chủng Thần khí được chia cho cả 2 phe, vậy nên cả hai phe đều phải đặt cược chính Thần khí của mình và một cuộc đấu tay đôi sẽ được tổ chức giữa hai con người được tôn làm Vua của Nhật Bản và Yamato. 』


Sự náo loạn đạt đến đỉnh điểm. …Ngay cả Kazuki cũng lo lắng nuốt nước bọt.


『Vị Vua mà ông nói đó là ai!?』Một ai đó hét lên. Đồn Asaka chìm vào một sự tĩnh lặng đáng lo ngại.

『Vị Vua – một Học sinh cao trung 15 tuổi tên là Hayashizaki Kazuki.』


Ông ấy đã nói rồi. Tổng tham mưu Yamagata thực sự đã nói rồi.


“Oohh hoh! Cuối cùng cũng nói ra rồi nhỉ!”


Shouko-san chỉ đầu ngón tay về phía màn hình và hướng ánh mắt thích thú về phía Kazuki.


“Otouto-kun, em có sao không…?”


Kaguya-senpai đang lo lắng cho cậu. Kazuki lắc đầu, không mảy may gì đến áp lực ấy.


“Nó nên được thông báo một cách chính thức như thế này. Nó không giống với thời của Kaa-san. Mối liên kết giữa con người và Diva đã trở nên mạnh mẽ. Em không cần phải tự mình gánh vác việc này và chiến đấu không khi không hiểu được chuyện gì.”

“Nhưng không phải việc này sẽ ảnh hưởng đến trận chiến sau này sao~? Cậu sẽ làm gì nếu bị cóng tay và thua rồi đất nước này biến mất~? Quả nhiên là rất khó nhỉ? Chuyện này sẽ chỉ trở thành áp lực không cần thiết cho cậu mà thôi.”


Shouko-san cười như thể muốn khuấy động cậu.


“Tất nhiên là việc này chắc chắn sẽ trở thành một áp lực, nhưng tôi không nghĩ rằng cuộc chiến chiến sẽ ảnh hưởng đến vận mệnh của đất nước lại được tổ chức trong âm thầm mà không để cho ai biết được. Tôi phải chiến đấu trước sự chứng kiến của mọi người. Bởi dù sao thì trận chiến lần này không phải để bảo vệ những người trong tầm mắt của tôi, mà là trận chiến để bảo vệ mọi người dân trên đất nước này.”

“Hou….?” Shouko-san rút lại nụ cười của mình và nhíu mày.

『Người thanh niên tên Hayashizaki Kazuki này là ai vậy?』


Giữa sự tĩnh lặng khó chịu ấy, Tổng tham mưu Yamagata nặng nề tiếp lời.


『Cậu ấy chắc chắn là Thánh tích Pháp sư mạnh nhất đất nước này. Tôi, người biết rõ từng kị sĩ của Nhật Bản, có thể cam đoan điều đó.』

『Nhưng cậu ta vẫn còn trẻ phải không…?』『Hơn nữa lại còn là con trai nữa…?』

『Cậu ấy đã trưởng thành bằng hàng đống những bài luyện tập chăm chỉ của một kiếm phái cổ từ thời thơ ấu và giao ước với một Diva đặc biệt – vị Vua, người giám sát của 72 Trụ cột của Solomon. Cậu ấy đã trau dồi kĩ năng của một bậc thầy kiếm thuật, hơn nữa lại còn sở hữu khả năng có thể sử dụng mọi ma thuật triệu hồi của 72 Trụ cột của Solomon. Cậu ta đã có được rất nhiều ma thuật và những kĩ năng đặc biệt. Chưa nói đến việc là người mạnh nhất trong số các kị sĩ của Kị sĩ Đoàn, ngay cả khi cậu ấy phải đối đầu với nguyên một trung đoàn của Kị sĩ Đoàn cậu ấy vẫn có thể thắng được… dù là một con người, cậu ấy vẫn là một thanh niên được ban sức mạnh tương tự với một món vũ khí tối thượng. Đó chính là Vua(Basileus).』


Có một sức thuyết phục không hề nhẹ trong những lời nói mạnh mẽ đó.

Hình ảnh Tổng tham mưu Yamagata đang hết lời ca ngợi một cậu trai tên Hayashizaki Kazuki một cách chắc chắn như vậy trông không giống một sĩ quan của Kị sĩ Đoàn nữa rồi. Đó là hình ảnh một「tín đồ của Hayashizaki Kazuki」.

Một người được người dân xem là anh hùng lại tuyên bố một chuyện như vậy đến mức đó.


『Tất cả mọi người đều đã sai lầm khi cảm thấy e ngại việc giao một việc quan trọng như vậy cho cậu ấy. Nếu hỏi tại sao, thì đó là vì nếu cậu ta không chiến đấu ngay từ đầu thì Yamato có lẽ đã hoàn tất việc xâm chiếm đất nước này rồi. Đó chính là hiện thực của trận chiến lúc trước.』


Sự lo lắng của nhóm các phóng viên đang ở tại nơi đó dần biến thành sự mong đợi trước một vị anh hùng mới mà họ vẫn chưa từng thấy mặt. Cùng lúc đó một bầu không khí trang nghiêm không giống một buổi họp báo của một quốc gia dân chủ mà lại giống một hội nghị tín ngưỡng của một quốc gia tôn giáo bắt đầu xâm chiếm căn phòng. Một trong số các nhà báo lo lắng lên tiếng.


『Nếu cậu ta thắng… thì liệu đất nước này có thuộc về cậu thanh niên đó không…?』

『Không. 』Tổng tham mưu Yamagata tuyên bố.

『Trong số những người tội biết, cậu ấy mạnh hơn bất cứ ai, và cũng là một người với bản chất ngay thẳng hơn bất cứ ai. Cậu ấy tuyệt đối không phải một người sẽ thay đổi thứ mà cậu ấy yêu quý nhất bởi lòng tham của bản thân. Đồng thời trong trường hợp cậu ấy làm vậy, cậu ấy sẽ mất đi sức mạnh Vua của mình… mọi chuyện là như vậy』


– Sau đó thì Tổng tham mưu Yamagata tuyên bố rằng trận chiến sẽ được diễn ra vào ngày mai và cuộc họp báo kết thúc.

Tuyên bố này có hơi bất ngờ, nhưng đã có sự sắp đặt từ trước giữa hai phe và Kazuki cũng đã được thông báo trước rồi.

Nơi diễn ra trận chiến sẽ là Sekigahara.


“Có vẻ họ làm hơi quá về vấn đề này rồi.”


Khi Kazuki vô ý thốt lên điều đó trong khi ngồi uống trà, Mio ầm ĩ đứng dậy từ ghế của mình và ôm lấy cổ cậu từ bên cạnh, khiến ly trà suýt chút nữa đã đổ ra ngoài.


“Không phải tất cả đều là sự thật sao! Quả đúng là Kazu-nii! Kazu-nii thật oách quá đi!!”


Kaguya-senpai cũng nhân cơ hội đó để đứng dậy.


“Quả đúng là Otouto-kun! Đó chính là Otouto-kun mà chúng ta săn sóc đấy!”


Cô ấy nói một điều như một ông lão trong một gia đình nông dân và rồi ôm Kazuki từ phía ngược lại.

Gương mặt Kazuki đang ngồi trên ghế bị ép chặt giữa hai bộ ngực của hai người đang đứng ôm lấy cậu từ hai phía.

Kazuki méo mặt để giấu đi sự xấu hổ của bản thân trong khi tiếp tục uống trà.

Thấy tình cảnh đó, Shouko-san cũng lẩm bẩm “Hmmm…” trong khi uống trà.


Giờ uống trà đã hết, vậy nên Kazuki tiễn Shouko-san về.

Sau đó, khi Kazuki đang rửa bộ tách trà, Kamimura-san trong bộ áo nịt len chạy vào trong nhà bếp. Một Kaminura-san chủ động hành động theo ý mình như thế này rất hiếm thấy.


“Kamimura-san, em đến giúp anh sao?”

“Tuyệt đối là không có đâu. Tôi không muốn làm việc đâu degozaru.”


Một nụ cười méo mó theo phản xạ xuất hiện trên gương mặt Kazuki khi nghe Kamimura-san nói vậy.

Cậu nghĩ rằng một người nhỏ tuổi cần phải được chăm sóc thật sự rất dễ thương.

Kamimura-san ngồi phịch xuống nền nhà gần đó và ngước nhìn lên Kazuki làm việc.


“Kazuki… xin lỗi. Có vẻ như tôi đã đẩy trách nhiệm đó cho anh, về việc trở thành vị Vua của Truyền thuyết Nhật Bản…”

“Người xấu ở đây là Amaterasu khi đã bỏ công việc của mình mà.”


Khi Kazuki bất cẩn đáp lại như vậy,『Nè đợi chút đã– 』, hình ảnh của Amaterasu cũng nổi lên bên cạnh Kamimura-san.

Về cách mà cậu đồng thời trở thành vị Vua Solomon và Vua của Truyền thuyết Nhật Bản, giờ khi nghĩ lại thì cậu thấy rằng nó chỉ là một chuỗi diễn biến sự kiện hết sức tự nhiên mà thôi.


“Nhưng Kazuki… sau khi trở lại từ Núi Phú Sĩ, tôi có cảm giác rằng không khí xung quanh anh đã thay đổi một chút.”

“Vậy sao? Bản thân anh cũng không biết đấy.”

“Phần nào đó, anh có cảm giác nặng nề hơn.”


Có phải ý cô ấy là cậu đã mập ra không? Kazuki theo phản xạ nghiêng đầu.

Kamimura-san đứng dậy và nắm chặt lấy viền áo của Kazuki từ phía sau trong khi cậu đang làm việc.


“Có lẽ cảm giác như anh còn đáng tin cậy hơn trước nữa… Tôi cảm thấy sự tuyệt vời ấy từ anh, rằng nếu trở thành một con kí sinh trùng sống bám vào con người này, thì anh ấy vẫn sẽ giúp đỡ tôi, rằng tôi có thể tiếp tục sống mà không cần làm việc. Đó là linh cảm của NEET.”

『Phải』Thần NEET Amaterasu cũng gật đầu.


“Nhưng tôi nghĩ rằng… có phải mình đã để Kazuki phải gánh vác một việc nặng nề như thế này không.”

“Không có đâu, Kamimura-san.”


Đúng thật là, có lẽ lúc này cậu đã không còn bị dao động trước bất cứ thứ gì nữa. Áp lực nặng nề mà cậu từng nghĩ là nó rất nặng nề lúc trước, giờ cảm giác như nó chẳng còn đè nặng lên cậu như trước nữa.

Tại sao cậu lại trở nên như vậy – nó không thật sự liên quan đến Kamimura-san.

Lúc này cậu đã biết được rằng cậu thật sự được mẹ của mình yêu thương từ tận đáy lòng, và rồi cậu cũng biết được rằng giờ mẹ cậu đã chết theo đúng nghĩa đen.

Chẳng có gì ngoài những điều đó cả.


Phần 2Sửa đổi

Khi Kazuki trở về phòng mình, một tờ giấy được nhét trên cửa cậu.

Khi cậu lấy và nhìn thoáng qua, nó là một tờ giấy màu hồng pastel dễ thương được niêm phong bằng một con dấu trái tim, nhưng ngay giữa nó lại là dòng chữ「Thư thách đấu」được viết bằng nét đậm.

Cậu thắc mắc không biết ai là chủ nhân của niềm cảm hứng có thể khiến một bức thư tình và thư tuyên chiến lại có thể tồn tại với nhau trong cùng một tờ giấy mà vẫn rất hài hòa như thế này. Khi xem tên của người gửi, quả nhiên, đó là Kanae.

–Tối nay lúc 10 giờ, em sẽ đợi anh ở trước Hồ Tắm Máu của Khoa Kiếm thuật.

‘Cái Hồ Tắm Máu này nằm ở đâu mới được chứ…’ Kazuki nghĩ.


Cố ý tạo ra một bức thư dễ thương như thế này những lại chọn điểm hẹn là nơi mà đối phương không tài nào biết được, quả đúng là một sai lầm bất cẩn rất đậm chất Kanae. Kazuki liên lạc với Kazuha-senpai qua điện thoại và biết được đại khái vị trí điểm hẹn, và rồi đúng 10 giờ, sau khi cậu hoàn thành việc dọn dẹp sau bữa tối, cậu đã đến đó.

Khu vườn của Khoa Kiếm thuật vào ban đêm vẫn tối như thường lệ. Trước đây, Kazuki đã từng đề nghị bắt đèn chiếu ở đây nhưng không thành.

Cái nơi được gọi là「Hồ Tắm Máu」ấy nhận được một cái tên hầm hố như vậy có lẽ là bởi vì có vẻ như đó là nơi thường được dùng để làm đấu trường cho những cuộc đấu tay đôi giữa các học sinh. Có một bãi đất trống ở trước cái hồ. Mặc dù mục đích ban đầu của khu vực đó là để thưởng ngoạn vẻ đẹp của cái hồ, nhưng các học sinh đã biến nó thành đấu trường.

Kanae đang đợi ở đó, quay lưng về phía cái hồ. Bầu trời đêm thật sự trong vắt không một gợn mây, ánh trăng rất hợp với hình ảnh của một con mèo đen đang chiếu xuống.


“Vậy là anh đã đến, Nii-sama.”

“Anh hoàn toàn không hề biết rằng nơi này được gọi là Hồ Tắm Máu đấy, vậy nên cũng khá rắc rối để anh đến được đây đấy.”


Kanae liền kêu lên “Eee-!” và lần đầu tiên nhận ra sai sót của mình, rồi sau đó cô liên run hết cả người lên một cách tội nghiệp vì sửng sốt khi phạm phải một sai lầm ngớ ngẩn như vậy.


“Xin xin xin, xin lỗi Nii-sama.”

“Cái con bé lanh chanh này. Và rồi, cái thư thách đấu đó là sao vậy?”


Kanae sau khi nhận được tín hiệu bắt đầu của Kazuki liền hắng giọng *kohon*.


“Đúng như những gì được viết ở trong thư… lúc này, ngay tại đây, xin hãy đấu với em một trận.”


Kanae nhanh chóng rút thành katana đen của mình ra.『Ám đạo』… đó là thanh kiếm yêu dấu của Kanae mà cô từng dùng khá lâu về trước.

Mặc dù vài năm gần đây Kanae đã sử dụng một cặp kodachi, theo trường phái nhị đao lưu.

Phong cách song kiếm của cô đến từ việc lo lắng về sự yếu ớt của bản thân. Khi con bé ngừng làm việc đó... tức nghĩa là con bé có lẽ đã thoát khỏi lớp vỏ bọc của mình rồi. Đó có lẽ là lý do của trận đấu này.

–「Shin’iki」. Tuyệt kĩ mà Kanae đã sử dụng ở Đại địa Hắc ám mà đến cả Kazuki cũng chẳng biết chút gì về nó.

Tuyệt kĩ đó là loại như thế nào, Kazuki lúc đó không thể chắc chắn được.


“Được.” Kazuki không hỏi lý do của cô ấy và rút kiếm ra.

“Bắt đầu từ khoảng cách này có được không?”


Kanae hỏi. Khoảng cách giữa hai người họ là vào khoảng 3m. Khoảng cách giữa họ dần co lại một cách tự nhiên bởi vì cuộc nói chuyện trong bóng tối ấy. Đó là khoảng cách của một kiếm sĩ và sẽ gây bất lợi cho việc niệm chú.


“Anh không phải một pháp sư. Vậy nên hãy bắt đầu ngay khi em muốn ở khoảng cách mà em muốn.”

“Nii-sama có một sự kiện quan trọng vào ngày mai… thế nên hãy đánh vừa sức thôi nhé.”


Trận quyết đấu sẽ diễn ra vào ngày mai. Một lượng pháp lực sẽ có thể được phục hồi khi cậu ngủ những cậu không được phép ép buộc bản thân ở đây.


“Thế thì tốt quá.”

“Vậy giờ.” Hình bóng của cô mèo đen hòa vào trong bóng tối.


Cậu không chỉ dùng ánh mắt của mình mà dùng cả sức mạnh cảm nhận của bản thân để dự đoán chuyển động của Kanae – ở phía sau.

Dòng chảy pháp lực được chém đến cậu với một đường quét kiếm ngang.

Không tài nào tránh được. Kazuki đưa Thiên tùng vân kiếm theo chiều dọc và chặn đòn tấn công lại trong khi cơ thể cậu vẫn chưa quay lại. Âm thanh kim loại va chạm với kim loại tóe ra những tia lửa trong bóng tối.

Rồi từ đó, hai thanh kiếm đan vào nhau một cách nhẹ nhàng, cố phá vỡ thế kiếm của nhau.

Sự phá rối từ cả hai phía là như nhau. Khi cả hai đều nhận ra rằng việc họ đang làm là rất khó, cả hai người họ liền đồng loạt nhảy về phía sau để tạo khoảng cách với đối thủ.

Ngay lập tức, hình bóng của Kanae biến mất với một cú nhảy. Nó giống với Beatrix hay Ikousai khi được cường hóa, đó là tốc độ ở đẳng cấp mắt thường chẳng thể nào nhìn thấy được. Cậu cần phải đọc được chuyển động của cô ấy chỉ dựa vào dấu tích pháp lực.

Chuyển động của Kanae tối hôm nay sắc bén hơn thường lệ nhiều.

Một cú đâm tấn công cậu từ chéo góc phía sau lưng. Kazuki gạt lưỡi kiếm sang một bên và cố đỡ đòn tấn công. Lưỡi kiếm katana của Kanae xoắn lại như đầu rắn và cố gắng thoát khỏi sự điều hướng đó. Cả hai lưỡi kiếm lại khóa vào nhau một lần nữa. Đó là Chuyển hướng Tức thì. Nhưng cậu không thể dành toàn bộ tâm trí của mình vào trận chiến giữa kiếm và kiếm này,

Nếu cậu không thể niệm Ma thuật triệu hồi, trận chiến này sẽ chỉ trở thành một trận chiến phòng ngự một chiều. Đối phương vượt trội cậu về mặt tốc độ.

Nhưng ngược lại, miễn là cậu chỉ cần có thể duy trì được câu thần chú của mình, cậu sẽ chẳng cần bận tâm nếu bị trúng một hoặc hai đòn đánh.

Tuy nhiên… còn Shin’iki thì sao?

Kazuki bắt đầu niệm ma thuật cấp 5 của Phoenix「Đôi cánh hỏa diệm」. Nếu cậu chỉ cần có thể thi triển được thì nó sẽ trở thành một ma thuật diện rộng không thể tránh được.

Nói vậy chứ, thật khó mà có thể đấu kiếm tay bo một cách sòng phẳng với Kanae trong khi duy trì câu thần chú. Trong lúc niệm chú, Kazuki dần rơi vào tình thế bất lợi.

Tư thế của cậu bị phá vỡ. Kazuki chuẩn bị tâm thế để bị trúng đòn. Đổi lại cậu sẽ đạt đến đỉnh điểm của câu thần chú. Cậu chuyển sự tập trung của mình từ thanh kiếm vào việc niệm chú và dành toàn bộ tâm trí của mình vào nó.


“Hỡi chú chim bất tử sải cánh từ bình mình đến hoàng hôn, xin hãy ban đôi cánh ước vọng ấy lên lưng ta…”

“Ngay lúc này!” Vào lúc đó Kanae hét lên – cô đã nhận ra được việc Kazuki định làm.

Chuyển động của Kanae lại càng trở nên sắc bén hơn và cô tăng tốc với một chuyển động không hề có một động tác dư thừa nào trong nó.

Nó là chuyển động chỉ độc nhất dành cho Kanae. Và rồi cô nhắm vào đúng thời điểm khi câu thần chú của Kazuki đạt đến đỉnh điểm. Cậu có cảm giác như rằng một bánh răng vô hình nào đó đang vận hành bên trong cậu.


“Shin’iki!!”


Trong khi luồn vào trước ngực Kazuki, để lại một dư ảnh ở phía sau, Kanae bổ thanh katana đen của mình chéo xuống vai của cậu. Toàn bộ chuyển động đó đều thống nhất với nhau như một cơn gió. Chấn động của một nhát kiếm truyền vào trong cơ thể Kazuki.


“Hủy diệt để tái sinh….”


Đòn tấn công lúc này chẳng thể nào được gọi là một đòn đánh mạnh mẽ.

Nhưng màu xanh của lớp phòng ngự pháp lực sáng lên và phản lực(lực bật lại) từ nó truyền một tia lửa vào vị trí hiểm yếu nhất trong câu thần chú đang cuộn xoáy trong đầu Kazuki.

Như một ngọn nến bị cơn gió thổi tắt – câu thần chú trong đầu Kazuki tự khắc biến mất.


“…Vậy ra đó là Shin’iki!”


Kazuki vô thức thốt lên và lùi một bước về sau. Nhưng Kanae rất nhanh. Dự đoán được bước rút lui của cậu, cô lập tức đuổi theo tấn công. Cậu không thể tránh được. Nhưng một tổn thương nhỏ cũng chẳng đáng gì.

Bản chất thật sự của Shin’iki là một kỹ năng phá hủy thần chú. Sức mạnh là không cần thiết với nó. Nó truyền một đòn tấn công duy nhất vào điểm trọng yếu đã trở thành cốt lõi của câu thần chú với sự sắc bén và độ chính xác đến cực độ.

Cậu đang thắc mắc rằng liệu chuyển động của con người có thể tạo ra một đòn tấn công sắc bén đến vậy được không. Không thể nhầm lẫn được, kĩ năng này là thứ đạt được từ việc nhận ra cách chuyển động tối ưu được sinh ra từ cơ bắp, kết cấu xương và mọi yếu tố khác trong cơ thể của Kanae.

Tạo ra sự sắc bén tối thượng trong một khoảnh khắc tối thượng, một tuyệt kĩ diệu kì.

Chân tóc của Kazuki dựng đứng hết cả lên vì lạnh người. Trước kĩ năng này, một Thánh tích Pháp sư hoàn toàn bất lực.

Nói vậy cứ, đây hoàn toàn không phải là một tuyệt kĩ không bao giờ thất bại.

Vừa rồi cậu đã thử một ma thuật cấp 5… nhưng nếu cậu dùng một ma thuật cấp thấp hơn với câu thần chú ngắn thì…

Kazuki chỉnh sửa tư thế của mình và một lần nữa cậu lại giao kiếm với Kanae. Từ giờ thì cậu phải niệm loại ma thuật nào đây? Có rất nhiều lựa chọn dành cho Kazuki.

Có rất nhiều giải pháp để đối phó với tình hình này xuất hiện trong tâm trí Kazuki. Ma thuật có thể khiến Shin’iki trở nên vô hiệu nếu cậu thi triển trong tình huống này. Kazuki chọn ra một cái trong danh sách ma thuật của mình mà cậu nghĩ là tối ưu.


“Hỡi dòng chảy của không khí, ngưng tụ tại nơi cơ thể này, trở thành cơn bão đẩy lùi kẻ bị ghét bỏ…”


Ma thuật phòng ngự cấp 3 của Baal. Cậu hạ cấp độ xuống khá nhiều, đồng thời nếu một ma thuật phòng ngự nhắm vào bản thân mình, thì cậu sẽ có thể bỏ qua bước Nhắm mục tiêu và câu thần chú sẽ đơn giản hơn.

Nó là một ma thuật bao phủ toàn bộ cơ thể trong một bộ giáp được làm từ gió. Hơn nữa cơn gió có thể được điều khiển theo ý của người sử dụng. Nói cách khác cậu sẽ có thể cản trở đường kiếm tinh tế của Kanae bằng gió. Chuyển động hoàn hảo của con bé sẽ lệch đi bởi cơn gió mà cô không tài nào tính toán trước được, và nếu thời khắc bị lệch đi, thì chỉ như vậy thôi, Shin’iki sẽ không thể thực hiện được nữa.

Có vẻ như Kanae đã cảm nhận được bản chất của ma thuật mà Kazuki đang niệm từ sóng pháp lực bởi gương mặt cô như thể đã nhận ra với một tiếng ‘hah’. Sự tập trung của Kanae lại càng tăng thêm.


“Trở thành cơn bão ngăn chặn kẻ bị ghét bỏ…!”

“…Shin’iki!”


Trước mắt Kazuki, Kanae bước đến với tốc độ khiến cô như thể đang dịch chuyển tức thì. Nó là một chuyển động hoàn hảo.

Shin’iki một lần nữa – phá hủy thần chú của Kazuki.


“Ma thuật phòng ngự cấp 3 cũng không được sao-!?”


Kazuki thầm thán phục. Như thế này thì phần lớn ma thuật của Kazuki đã bị khóa rồi.

Kazuki vừa kịp chặn đòn tấn công đuổi theo của Kanae. Cậu không có đủ điềm tĩnh để tung ra đòn phản công.

Kế hoạch B – một ma thuật với câu thần chú con đơn giản hơn mà cậu nghĩ rằng rất có thể sẽ vượt qua được Shin’iki.


“Hỡi bậc thầy kiếm thuật vô song, hãy tái hiện vượt qua những giấc mơ…”


Ma thuật cấp 2 của Futsunushi no Kami,「Quỷ kiếm Tái sinh」.

Nó triệu hồi hình ảnh của một kiếm sĩ lừng danh trong quá khứ, người với lịch sử kiếm thuật của mình được lưu danh trong sử sách, để khiến họ chiến đấu. Kanae sẽ không thể tung Shin’iki trong khi chiến đấu với các bóng kiếm sĩ. Trong khoảng trống khi Kanae tốn thời gian với những cái bóng kiếm sĩ, cậu sẽ có thể niệm「Đôi cánh hỏa diệm」hoặc「Phong tụ kết giới」.


“Cùng với ngọn lửa nhiệt huyết…”


Giờ, cô ấy sẽ làm gì đây? Kanae người chỉ đang hết lòng vung thanh kiếm của mình và Kazuki, người đang chặn đường kiếm đó lại trong khi niệm chú, ánh mặt của họ đan vào nhau.

Kazuki đột nhiên thấy lạnh sống lưng. Đôi mắt của Kanae như lạc lõng giữa màn đêm. Một lượng pháp lực lớn đang nằm trong đôi mắt ấy để cảm nhận được pháp lực của Kazuki, đôi mắt ấy đang tỏa ra ánh sáng pháp lực.

Ánh sáng pháp lực xanh ấy gia tăng thêm cường độ và dần chuyển sang màu xanh lá – và rồi nó biến thành màu vàng.

Nó là hiện tượng cậu chưa từng thấy bao giờ. Cậu thấy lạnh sống lưng vì chứng kiến một việc đáng kinh ngạc.

Hình bóng Kanae biến mất. Ngay khi đó, Kazuki hoàn toàn cảm thấy như các bánh răng đang khớp lại với nhau bên trong mình. ‘Không ổn, nó sẽ bị phá vỡ mất’, Kazuki đã từ bỏ một phần.


“Kí ức được phong ấn trong tấm gương bạc….”

“…Shin’iki-!!”


Giọng nói đầy căng thẳng của Kanae. Thổi bay pháp lực. Ngay cả ma thuật cấp 2 cũng bị phá hủy…

Kế hoạch B của cậu… Phần lớn các ma thuật cấp 1 là ma thuật tấn công đơn giản. Không thể đánh trúng Kanae được.

Ma thuật triệu hồi đã bị khóa chặt.

Vậy thì bằng kiếm thuật thuần túy.

Biểu cảm của Kazuki trở nên cay đắng. Kiếm thuật của Kanae đã được trui rèn lên thêm nhiều cấp độ trong vài tháng qua.

Ngược lại những tháng vừa qua cậu dành toàn bộ thời gian chỉ để luyện tập ma thuật.

Vậy ra Kanae mạnh như thế này nếu cô ấy chỉ cần có thể buộc đối thủ phải đứng trên cùng võ đài với mình.

Một kế hoạch khác, hoàn toàn không có. Giờ chỉ còn là vấn đề sự tập trung của Kanae có thể kéo dài được đến bao giờ, và cô có thể liên tục thực hiện thành công Shin’iki trước ma thuật của Kazuki được bao nhiêu lần.


Cuối cùng hai người họ nằm dài trên thảm cỏ trong khi cảm nhận một sự mệt mỏi rất thoải mái. Mùi hương của cỏ rất dễ chịu.

Sau đó Kazuki đã thử ma thuật cấp thấp 3 lần. Kanae đã nghiền nát toàn bộ nỗ lực đó.

Ngay từ đầu thì nó là một trận chiến bắt đầu với lời hứa sẽ dừng lại ở thời điểm thích hợp. Nếu họ tung hết sức mình ra ở đây, nó sẽ ảnh hưởng đến trận chiến ngày mai. Chẳng còn cách nào khác, Kazuki lập tức thi triển ma thuật bằng Zekorbeni và kết thúc trận đấu.

Một ma thuật với lực được giảm xuống đánh trúng Kanae cái bụp. Trận chiến kết thúc như vậy.

Thế có nghĩa là Kazuki với tư cách một ma pháp kiếm sĩ đã bị Kanae nghiền nát, và Kazuki đã giành chiến thắng với tư cách một vị Vua.

Tất nhiên là thay vì cảm giác trọn vẹn khi giành chiến thắng, cậu lại nhận thấy cảm giác muốn khen ngợi là Kanae rất mạnh.


“Tuyệt kĩ này là, Mộng kiếm Nhị thức của phái Hayashizaki, tên là Shin’iki.”


Kanae người đang nằm bên cạnh cậu nói với giọng ngân nga.

Có những tuyệt kĩ trong phái Hayashizaki được gọi là mộng kiếm. Tuyệt kĩ rất khó có thể thực hiện được, giống như hiện thực hóa một giấc mơ vậy. Cha nuôi của cậu đã tạo ra một tuyệt kĩ với cái tên「Chồng chất(Kanase)」và dạy lại cho Kazuki và Kanae.


“…「Kanase」vẫn rất khó có thể áp dụng trong thực chiến và thế nên nó là mộng kiếm, nhưng tuyệt kĩ này thì khác không phải sao? Bởi tuyệt kĩ của em có thể sử dụng trong một trận chiến thật sự.”


Đó chính xác là điểm cần phải được khen ngợi. Kazuki cũng có thể hiểu được nguyên lý của đường kiếm ấy. Nhưng lần này cậu lại không thể hiểu được tại sao nó lại liên tục thành công như vậy, ngay cả trước các ma thuật cấp thấp. Thay vì gọi đó là tuyệt tác thì ta có thể xem nó là một tuyệt kĩ khác thường rồi. Nó thật quá kì lạ khiến cậu muốn cảm thấy ngạc nhiên hơn thay vì muốn khen ngợi nó.

Ngay từ đầu thì, đôi mắt vàng ấy…


“Không, nó tuyệt đối không thể sử dụng trong thực chiến như lúc nãy được. Đó là bởi đối thủ tối nay là Nii-sama mà nó mới có thể thành công được như vậy.”

“Cái gì?”

“Đó là chất kích thích Nii-sama. Nyaa~!”


Thật khó hiểu. Kazuki lăn người về phía Kanae và chờ đợi lời giải thích của cô.


“…Tối nay em muốn thể hiện mặt tốt của mình với Nii-sama rằng em có thể thể hiện một sự tập trung vượt trên cả giới hạn của bản thân. Ngay cả chính bản thân em cũng ngạc nhiên rằng mình có thể thực hiện tuyệt kĩ thành công nhiều như vậy. Ngay cả khi em cố làm điều tương tự với các đối thủ khác, thì nó tuyệt đối là không thể. Bởi dù gì thì em sẽ không thể tung hết sức nếu nó không liên quan đến Nii-sama.”


Kanae cũng lăn và quay mặt về phía Kazuki rồi đáp lại bằng một gương mặt tươi cười như một con mèo.


“…Lỡ như, giả dụ như nó liên quan đến mạng sống của em, hay đến định mệnh thế giới này thì sao?”

“Nếu không có Nii-sama trong đó, thì chắc chắn là em sẽ không thể hưng phấn được như thế này. Sự tập trung cao độ nhất chỉ thực hiện được duy nhất một lần trong đời, đã được dùng vào tối nay, ngay lúc này.”


Kazuki ngạc nhiên và ngước nhìn lên bầu trời.


“Tối nay, khi em được đọ kiếm cùng với Nii-sama, chỉ hai chúng ta cùng với quyết tâm và niềm tin của bản thân… với Kanae nó giống như là một giấc mộng vậy. Vậy nên tuyệt kĩ này, vẫn chỉ là một mộng kiếm mà thôi.”


Một cách vô thức, cậu thở dài một hơi trong khi ngắm nhìn mặt trăng. Ngay khi cậu nghĩ rằng em ấy đã làm chủ được một tuyệt kĩ lạ kỳ và trở thành một kiếm sĩ phi thường, em ấy liền lập tức trở lại thành cô em gái bình thường của cậu.


“Em có thể thể hiện sức mạnh còn lớn hơn cả toàn bộ sức mạnh của bản thân bởi vì anh là đối thủ… thế thì nó có ý nghĩa gì chứ? Sử dụng thứ đó cho môt thứ gì đó lớn hơn đi chứ, ví dụ như, vì hòa bình thế giới chẳng hạn.”

“Với em thế này là được rồi. Em khác Nii-sama… Bởi không phải là mọi thứ trên thế giới này, mà em chỉ yêu mình Nii-sama thôi.”


Đó là cô em gái yếu dấu ngốc nghếch như thường lệ của cậu.


“Thế nên, fufufu, Nii-sama, anh nghĩ sao? Về sức mạnh của Onee-chan.”

“Anh vẫn ngưỡng mộ em giống như trong quá khứ thôi. Không phải anh hay Ikousai… mà chính Kanae-neesan mới đúng là kiếm sĩ mạnh nhất.”

“Nhưng ngay cả Nii-sama cũng có thể sử dụng tuyệt kĩ đó anh biết không? Trước giờ Nii-sama ắt hẳn cũng luôn theo đuổi chuyển động lý tưởng của mình mà.”


Có lẽ đúng là vậy thật. Sẽ rất đơn giản để bắt chước nếu cậu đã nắm được bản chất và đối chiếu với nó.


“Nếu có một khoảnh khắc mà em không thể nhận ra rằng mình nhanh chóng tập trung vào một thứ gì đó… khi adrenaline của em tuôn trào bên trong bộ não mình…”


Thứ cần thiết ở đây là một sự tập trung có thể lập tức nhìn thấu được. Tuyệt kĩ này chịu ảnh hưởng lớn từ trạng thái tinh thần ấy.

Kanae tối hôm nay đã tập trung đến mức cực hạn của bản thân.


“Trong trường hợp của em thì, tối này bằng mọi giá em phải trình diễn tuyệt kĩ này cho Nii-sama.”


Cậu phần nào đó hiểu được. Tại sao Kanae lại tìm kiếm một bước ngoặc trong mối quan hệ giữa họ tối nay…

Những ngày vừa qua, con người với cái tên Hayashizaki Kazuki đang trong quá trình thay đổi rõ rệt bản chất của mình.


“Nii-sama không còn là người thừa kế của phái Hayashizaki nữa. Tuy nhiên, vẫn còn có em đây nên anh hãy an tâm.”


Chắc chắn là Kanae muốn được nói những lời đó bằng mọi giá trước trận quyết chiến.


“…Có vẻ em rất tự tin vào nó nhỉ.”

“Vâng. Xin anh hãy bước đến một vũ đài khác, Nii-sama. Em sẽ trở thành kiếm sĩ mạnh nhất.”


Nếu Kanae có thể tự hào nói vậy, thì nhà Hayashizaki đã không còn cần một thứ như một đứa trẻ gánh trọng trách(Kazuki) nữa.

Không cần nữa. Vậy nên…


“Thế nên Nii-sama, Nii-sama không còn là Nii-sama nữa. Nii-sama bây giờ là một tồn tại giống với Nii-sama.”

“Tự dưng em lại nói ra một điều rất chi là khó hiểu đấy.”

“Nii-sama không phải là Nii-sama… nhưng là một tồn tại giống với Nii-sama… là người mà em yêu.”


Cậu thấy dấu hiệu của một cử động lanh lẹ như một con mèo từ Kanae.

Cậu cảm nhận được có cái gì đó đang đè lên bụng mình. Trên thân người đang nằm ngửa của Kazuki, Kanae đang trong tư thế nằm trên người cậu. Rồi cô đưa cơ thể và gương mặt của mình lại gần cậu.


“Xin hãy xem em… không phải như anh trai và em gái, mà như một người con gái.”


Kazuki nhẹ nhàng bắt lấy gương mặt đang đến gần cậu của Kanae bằng một tay.


“…Từ rất lâu rồi, anh đã luôn ý thức rằng em là một người khác giới em biết không?”


Từ khi đến tuổi dậy thì, cậu đã luôn phải huy động toàn bộ sức mạnh lý trí của mình để chống lại sự cám dỗ từ Kanae trong khi nói ra những lời đùa cợt dù cho bên trong cậu đang phải cố hết sức kìm chế. Giờ thì lí do để từ chối em ấy đã hoàn toàn biến mất.


“Em cũng đã nhận ra rằng tim Nii-sama luôn đập thình thịch với mỗi cử chỉ và hành động của em. Kanae không có trơ trẽn đế thế đâu, khi luôn yêu cầu được nuông chiều nhiều như vậy trong khi biết rõ được rằng những việc mà em đang làm sẽ chỉ khiến đối phương nghiêm túc rút lui mà thôi.”

“Đúng là một cô gái tà ác.”


Vừa nói một điều giống như một kẻ thua cuộc trong đau đớn, Kazuki vừa chấp nhận gương mặt vẫn đang tiến lại gần của Kanae.

Ngay cả trong bóng tối như thế này, bờ môi của Kanae vẫn cực kì lôi cuốn.


“…nn-”


Bờ môi ấy cực kì ngọt ngào, như sữa dâu vậy.

Đôi môi của họ liền tách ra ngay sau khi khẽ chạm vào nhau.


“Nii-sama… Em hạnh phúc lắm…”


Một người con trai và người con gái đã hòa làm một với nhau.[2]


“Fufufu… tối nay trong một lúc… hãy hôn em như thế này suốt khoảng thời gian ấy nhé.”


Lại một lần nữa, Kanae rụt rè đưa môi mình lại. Kazuki ôm chặt lấy vòng eo thon của Kanae.

Phần 3Sửa đổi

Địa điểm diễn ra trận quyết đấu là ở Sekigahara.

Nhìn lại chuỗi những sự kiện đã xảy ra từ trước đến giờ, từ vị trí địa lý giữa Nhật Bản và Yamato, từ bối cảnh lịch sử mà Sekigahara sở hữu, không còn nơi nào khác có thể thích hợp để giải quyết cuộc tranh chấp này hơn nơi đây cả.

Nhìn lại thì, địa điểm nơi trận chiến giữa Nhật Bản và Yamato bị dừng lại bởi sự can thiệp từ phía Trung Quốc cũng diễn ra ở Sekigahara. Có thể nói rằng dòng thời gian đã bị ngừng lại vào khi đó, lúc này đã bắt đầu chảy trở lại.

Trận chiến giữa Tokugawa và Toyotomi đã diễn ra từ lâu trong quá khứ, nhưng đến tận bây giờ Sekigahara vẫn là một vùng bình địa rộng lớn. Nó được bao quanh bởi những cánh đồng hoa màu và bị phân chia bởi những con đường, song chẳng có thứ gì gây cản trở tầm nhìn xung quanh họ quanh khu vực rộng thênh thang này. Khi ngắm nhìn toàn cảnh những ngọn núi trải dài ở phía xa, người xem sẽ có thể hiểu được rằng nơi này là một lưu vực trống không.

Bầu trời giữa ban ngày rất trong xanh. Ở trung tâm của Sekigahara, Kazuki và Ikousai đang đối mặt với nhau. Cách đó khoảng vài chục mét, quân đội miền đông và miền tây đang xếp thành đội hình đại diện cho Nhật Bản và Yamato.

Lời hứa là một trận chiến một chọi một, nhưng lại có rất nhiều người sẽ chứng kiến sự kiện này bằng chính mắt mình.

Về phía miền đông, mọi người đến từ Ngôi nhà của Phù thủy đang xếp thanh một hàng ở hàng đầu tiên. Sau lưng họ là các sĩ quan cấp cao của Kị sĩ Đoàn, với Tổng tham mưu Yamagata đứng trước cùng 10 kị sĩ hộ tống ông. Còn có cả sự hiện diện của Kanon-senpai và Akane-senpai nữa.

Roshouko-san của Ryouzanpaku cũng đến đây, nhưng vì lý do nào đó, cô lại mang theo con ngựa chiến yêu quý của mình trong khi vận một bộ chiến phục. Có lẽ cô không đến đây trên xe của Kị sĩ Đoàn mà cưỡi ngựa đến.


“Kazuki, BOM-BA-YE(Hạ hắn đi)♪Kazuki, BOM-BA-YE(Hạ hắn đi)♪”[3]


Kamimura-san và Amaterasu đang hét lên những tiếng cổ vũ kì lạ.

Để không gây ảnh hưởng đến trận chiến thì giới truyền thông được yêu cầu phải lùi lại, nhưng chắc chắn sẽ có nhiều người đang chụp ảnh từ xa. Không có gì có thể gây cản trở xung quanh hai người họ cả.

Đám người Yamato đang xếp hàng ở phía tây. Loki và các ngụy pháp sư cộng sự thân cận của hắn cũng đang ở đó, nhưng không thấy sự hiện diện của Hel đâu cả. Cậu thắc mắc không biết có phải vì cô ta vẫn còn đang bị thương nghiêm trọng từ trận chiến trước đó. Các Diva của Nhật Bản vẫn trong tình trạng Hoang thần,『Phe Susanoo』, lẽ ra phải ở đó, nhưng lại chẳng thấy bóng dáng một Vu nữ nào cả.

Các kị binh của Cận vệ Hoàng gia Chūkadou cũng không thấy đâu. Kazuki cảm thấy an tâm vì điều đó.

Nếu đem so sánh về sức chiến đấu thì phía Nhật Bản đông đảo hơn hẳn.

Ngay cả trong trường hợp bọn họ không hài lòng về kết quả của trận quyết đấu, thì nơi này cũng sẽ không trở nên hỗn loạn.

Còn có cả bộ ba gồm Arthur, Regina và Ilyailiya, những người đang ngồi ở đường biên giới đông tây như các vị giám khảo.

Ikousai đang đối mặt với Kazuki, vẫn trong bộ trang phục Nhật Bản quen thuộc của cô và cầm một thanh katana trong một tay. Bát xích quỳnh khúc ngọc đang được buộc trên cổ tay trái, trong khi Bát chỉ kính thì đang được cầm trên tay như một tấm khiên.

Không một nụ cười điềm tĩnh hay vẻ mệt mỏi nào lộ ra trên gương mặt cô, chỉ là một gương mặt vô cảm như mặt nạ Noh vậy.

Kazuki trong bộ đồng phục của mình chỉ cầm thanh Thiên tùng vân kiếm trên tay mình để thay cho thanh kiếm yêu dấu đã gãy của cậu.

Cả Kazuki cũng không cảm thấy lo lắng.


“Giữa ta và cậu, những lời thừa thãi là không cần thiết nữa.”


Ikousai nói với giọng điềm tĩnh. Đây là một trận chiến được chuẩn bị kĩ càng đến mức này, nhưng lại chẳng có luật lệ nào cả. Cả hai người họ đều không bận tâm đến việc trận chiến sẽ bắt đầu lúc nào.


“Tôi cũng cảm thấy ngán việc phải chiến đấu với cô ở đây rồi.”

“Vậy thứ còn lại chỉ là kết quả thôi nhỉ.”

“Đồng ý.”


Đó chính là tín hiệu cho cả hai người họ.

Ikousai hướng Bát chỉ kính trên tay mình về phía Kazuki.

Kazuki rót pháp lực vào Zekorbeni đang nằm trên ngực cậu.


“Chiếu rọi bảy đại dương và mọi đất nước, hỡi『Bát chỉ Kính』! Tia mặt trời(Fukuoy Kaikon) – Hika Issen!”


Bát chỉ kính lập tức sáng bóng từ màu xanh lá nhợt nhạt chuyển sang trắng tinh và tỏa ra ánh sáng như chính mặt trời.


“Chế độ・Veritas!”


Cơ thể của Kazuki được bao bọc trong bộ trang phục gọn gàng màu bạc của Prometheus và lập tức thi triển sức mạnh đó.


“Custom Liberion!”


Được trang bị một hệ thống tên lửa đẩy có độ cơ động cao, Kazuki lập tức thoát khỏi tia sáng có nhiệt lượng cao được tấm gương tỏa ra. Lớp phòng ngự pháp lực của cậu bị sượt qua, nhưng cậu lập tức thoát khỏi tầm ảnh hưởng của tia sáng và vòng ngược lại sau lưng Ikousai.

Cậu không cho Ikousai có cơ hội được niệm ma thuật cường hóa. Tốc độ giữa hai người có sự chênh lệch vì Custom Liberion mà Kazuki đang mặc sẽ không cho Ikousai cơ hội tránh né ngay cả khi cô dự đoán được nó. Kazuki tiếp tục thuận theo tốc độ ấy và vung Thiên tùng vân kiếm.

Nhưng Ikousai chặn đòn tấn công của Kazuki với chuyển động tối thiểu.


“Chiếu rọi vạn vật, hỡi『Bát chỉ kính』. Phong kính xuất hồn – Thủy Kính khiên.”


Ikousai hướng chiếc gương đã tỏa ra hết lượng ánh sáng vào điểm mù của mình. Chỉ cần làm vậy thôi là đã đủ rồi.

Bát chỉ kính lớn lên và trở thành tấm khiên gương.

Hình ảnh của Kazuki phản chiếu trên tấm gương. Sau đó, tấm khiên tự động di chuyển và bật lại đòn tấn công từ Thiên tùng vân kiếm.

Tự động phòng ngự. Nó là một tấm khiên có thể tự động chặn mọi đòn tấn công phản chiếu trong gương.

Năng lực phòng ngự cứng cáp ấy đã từng được thể hiện trong trận chiến trước đó ở Biển rừng Phú sĩ.

…Nhưng tại sao cô ta có thể sử dụng thành thạo sức mạnh của Thần khí trong thời gian ngắn như vậy?

Kazuki vẫn chưa thể làm chủ được toàn bộ sức mạnh của Thiên tùng vân kiếm.


“Mở ra ranh giới của thế giới, hỡi『Bát xích quỳnh khúc ngọc』! Khai tự Xuất hồn – Thần Đạo Môn(Kamiwatari no Mon)!”


Bát xích quỳnh khúc ngọc được buộc trên cổ tay trái của Ikousai tự động được mở ra và lơ lửng trên không trung trong khi lớn dần lên.

Ở giữa sợi dây khổng lồ ấy trở thành một không gian khác tối đen và nó hút Ikousai vào.

Bát xích quỳnh khúc ngọc co lại trong không khí và biến mất. Đột nhiên, kẻ địch của Kazuki biến mất.


“Đó có phải năng lực bẻ cong không gian giống như lúc cứu Hel không!?”


Kazuki cường hóa năng lực cảm nhận của bản thân và chú tâm vào xung quanh.

Pháp lực của Ikousai đã hoàn toàn biến mất.

Bất kể kẻ địch của cậu có nhanh thế nào đi nữa, Kazuki đều có thể Dự đoán được.

Nhưng trước một kẻ địch không phải nhanh mà thay vào đó là bẻ cong không gian thì sao?

Pháp lực sượt qua sau lưng Kazuki và không có thời gian để tránh, một nhát kiếm chém vào cậu.

Vừa nhận được chấn động từ lượng pháp lực bị nghiền nát khiến cậu loạng choạng, Kazuki vừa vung Thiên tùng vân kiếm trong khi xoay người lại.

Lúc đó Bát xích quỳnh khúc ngọc đang lơ lửng trong không trung – cánh cổng đến thế giới khác đã hút trọn cơ thể Ikousai vào trong và biến mất.

Bản thân Bát xích quỳnh khúc ngọc cũng co lại và biến mất.

Ikousai lại biến mất.

Vị trí lúc này của cô ta là ở chiều không gian khác. Cậu hoàn toàn không thể Dự đoán được tiếp theo cô ta sẽ xuất hiện ở đâu.

Cậu không thể cảm nhận được pháp lực của một chiều không gian khác được!


“Hỡi trí tuệ tích lũy trong lịch sử nhân loại, trở thành bộ giáp nhiều lớp bảo vệ cơ thể ta! Nặng nề, dày đặc, đẩy lùi mọi sự bạo tàn! Quang thiết giáp lưu động!!”


Kazuki chuẩn bị cho một đòn đánh mà cậu không biết sẽ xảy đến lúc nào bằng ma thuật phòng ngự. Cậu rót pháp lực vào trong Zekorbeni và tạo ra một bộ giáp dày đặc trên toàn bộ cơ thể mình.

Ngay lập tức bộ giáp của cậu bị phá vỡ. Cậu nhận một đòn không thể Dự đoán được từ phía sau.

Vào thời điểm khi cậu quay người lại, Ikousai đã biến mất.

Cả tránh né và phản công đều không kịp.

…Không còn cánh nào khác ngoài việc cảm nhận pháp lực khi cô ta xuất hiện sớm hơn chỉ một khắc và phản ứng.

Kazuki tập trung tâm trí của mình và thận trọng trước pháp lực mà cậu không biết khi nào nó sẽ xuất hiện.

– Một lượng pháp lực lại xuất hiện sau lưng cậu!

Kazuki lập tức cố tránh nhát kiếm ấy.

Nhưng trong khi cậu vẫn còn trong tư thế khó coi khi điên cuồng vặn người lại, cậu bị Ikousai chém vào người.

…Cậu không thể làm kịp. Cô ta thật quá nhanh khi xuất hiện và tấn công.


“Haha, trốn hộ! Đồ con sâu thảm hại!!”


Ikousai cười khinh bỉ trong khi lại một lần nữa biến mất vào chiều không gian khác.


“…Vậy ra đây chính là sức mạnh Thần khí mà cô ta sở hữu.”


Cậu sẽ không thể thoát được nếu cậu không phản ứng ngay lập tức…

Nếu không vượt qua được chuyện này thì cậu sẽ không thể chiến đấu được.

Không, ngay cả khi cậu tránh được nhát kiếm và phản công, vẫn còn chế độ tự động phòng ngự của「Thủy kính khiên」nữa.

Nếu cậu không vượt qua được cả nó, thì đòn tấn công của cậu sẽ chẳng có tác dụng gì.

Bẻ cong không gian và tự động phòng ngự. Nếu không đồng thời vượt qua 2 bức tường ấy…

Một giọt mồ hôi khó chịu chảy trên trán cậu.


“Từng món trong Tam chủng Thần khí sở hữu sức mạnh Tấn công・Phòng ngự・Di chuyển!”


Cô ta lại xuất hiện từ sau lưng cậu và chém. 「Quang thiết giáp lưu động」nát vụn và biến mất.

Ikousai biến mất trong khi hét lại.


“Bát chỉ kính là phòng ngự, Bát xích quỳnh khúc ngọc là di chuyển! Tấn công là Thiên tùng vân kiếm, nhưng… nếu sức phòng ngự và chuyển động là hoàn hảo thì kẻ địch sẽ chẳng làm được gì và hoàn toàn tắt điện!”


Vừa phải gánh chịu sát thương mà cậu chẳng thể nào tránh né được, Kazuki vừa hỏi lại Ikousai đang biến mất.


“Trong thời gian ngắn như vậy, sao cô có thể thành thạo như vậy với các Thần khí được chứ?”


Cô lại một lần nữa xuất hiện từ sau lưng Kazuki và đáp lại trong khi vung kiếm.


“…Đó là vì ta phần lớn đã trở thành chính bản thần Susanoo! Không thể nào mà Susanoo lại không thành thạo Tam chủng Thần khí này được!! Này Vua Solomon… ta đã thức tỉnh sức mạnh một vị Vua của Truyền thuyết Nhật Bản!!”


Kazuki bị chém không thương tiếc.

Cậu chẳng thể nói cô ta hèn nhát được. Đánh và rút – đó là cách chiến đấu phong tỏa hoàn toàn đối phương.


“Nhưng thế không có nghĩa là sức tấn công của ta không hoàn hảo! Lúc này, một phần cơ thể ta đã trở thành Susanoo!! Sức mạnh tàn bạo của một vị thần vô song dưới trời!!”


Người phụ nữ mảnh dẻ trong bộ trang phục Nhật Bản, Ikousai đang sở hữu một cánh tay bị biến thành cánh tay đầy cơ bắp của một tên khổng lồ. Chắc chắn là một đòn đánh từ nó sẽ rất nặng nề.


“…Cô thậm chí không còn là Aisu Ikousai nữa rồi nhỉ.”

“Đúng là một kẻ thua cuộc thảm hại! Ta chỉ dùng mọi thứ ta có một cách thuần thục mà thôi!”


Ikousai xuất hiện và biến mất nhiều lần như thể bản thân cô đang biến thành một ảo ảnh. Chỉ có những nhát kiếm rõ ràng và chân thực là còn lưu lại thôi.


“Sấm chớp giáng xuống cơ thể này và ban cho ta suy nghĩ nhanh nhạy và tốc độ thần sầu… đánh thức vua sư tử đang ngủ say! Lôi thần thuấn thân!”


Khi Kazuki liên tục bị chém, cậu thi triển một ma thuật cường hóa thích hợp để khoảng thời gian này không bị lãng phí. Năng lực thể chất của cậu được tia sét cường hóa. Dù là hiện giờ thì cậu chẳng có cách nào để sử dụng được nó cả.


“Cơn giận biến thành niềm hạnh phúc của người vu nữ. Đáp lại điệu kagura mời gọi linh hồn và thổi bùng lên cơn bão gào thét, xẻ mây và hạ thế ngay tại đây… linh hồn và ác quỷ ngự trị ngay trong cơ thể này! Lời triệu gọi Siêu cường(Chouryoku Shourai)!!”


Ikousai cũng thi triển một ma thuật cường hóa. Cô ta niệm ma thuật ấy giữa những lần xuất hiện từ chiều không gian khác và tấn công.


“Việc này sẽ không kéo dài thêm nữa!”


Sức nặng trong mỗi nhát kiếm lại càng được tăng thêm. Ikousai lập tức nhảy vào chiều không gian khác một lần nữa.

Nhưng ngược lại, lúc này Ikousai cũng không thể cảm nhận pháp lực ở bên ngoài được.

Cố mà nghĩ ra một cách để thoát khỏi tình trạng này đi chứ, tôi ơi. …Đổi lại thì nếu Ikousai cảm thấy an tâm vì đã tin chắc vào chiến thắng của mình, thì phá vỡ được tình thế này đồng thời cũng sẽ trở thành một cơ hội.

Đúng thật là Ikousai có một lối suy nghĩ như vậy. Cậu có thể tự tin tuyên bố rằng cô ta rất ghét việc nghi ngờ chiến thắng của bản thân.

Ngược lại, cho dù cậu có bị dồn ép đến mức nào đi nữa, cậu vẫn có vô số ma thuật để chống lại. Rõ ràng là trong số những lựa chọn ấy chắc chắn sẽ có một giải pháp. Cậu có thể tin rằng luôn có một khả năng để mình chiến thắng bất kể cậu có ở trong tình trạng bất lợi như thế nào đi nữa.

‘Cô ta có đang tiếp tục suy nghĩ cả khi ở phía bên kia của chiều không gian ấy không…?’


Kazuki đã bị chém không biết bao nhiêu lần.

Nhưng trong khi bị chém, cậu vẫn luôn suy nghĩ.


“Hỡi ham muốn lẩn trốn dưới tận đáy lòng, xuyên qua lớp da thịt đầy tội lỗi ấy và vươn bàn tay ra! Hỡi biểu tượng của sự xâm phạm quằn quại theo ham muốn ấy! Xúc tu Dục vọng!”


Kazuki lặng lẽ niệm một ma thuật mà cậu nghĩ rằng sẽ có lúc cần đến nó. Đó là một ma thuật mà cậu có thể tự do điều khiển những xúc tu tuôn ra từ dưới lòng đất. –Kazuki ra lệnh cho những xúc tu vừa mới được tạo ra không ngoi lên khỏi mặt đất để nó có thể nằm chờ đợi dưới đất.

Ikousai ở bên trong chiều không gian khác sẽ không thể nhận ra rằng cậu đã niệm một ma thuật xúc tu. Cô ta cũng giống cậu, không thể cảm nhận được pháp lực của đối phương.

Ngay khi Ikousai xuất hiện trong thế giới này, cô ta sẽ bị những cái xúc tu bất ngờ tấn công.

…Nhưng thế vẫn chưa được. Cậu vẫn cần thêm vài điều kiện nữa. Cậu vẫn chưa thể tránh được đòn tấn công của cô ta. Phản xạ của cậu là quá chậm, chắc chắn khi những xúc tu xuất hiện thì Ikousai đã biến mất rồi.

Cậu lại bị chém. Cậu đang tâm trung vào suy nghĩ của mình, nhưng nhát kiếm của Ikousai không hề yếu. Ngược lại, lượng pháp lực của cậu dần bị bào mòn và thời gian còn lại của cậu nhanh chóng bị rút ngắn.

Nghĩ đi. Thứ mà cậu cần lúc này là một cảm biến nhạy bén hơn.

Một cảm biến có thể phát hiện sự xuất hiện của kẻ địch. Kazuki không hề có ma thuật nào như vậy cả. Trong tất cả các trận chiến trước đên nay, cậu chưa từng dùng thứ gì như vậy cả, vậy nên Ikousai cũng phần nào biết được việc đó.

Nhưng nếu cậu thay đổi góc nhìn với số lượng ma thuật hiện có của cậu…


“Chế độ・Phoenix!”


Kazuki chuyển sang chế độ Phoenix. Linh phục của Kauzki biến đổi từ bộ trang phục màu bạc thành một bộ giáp lửa.


“Thiêu rụi thành tro toàn bộ những gì ngươi chạm vào… hỡi ngọn lửa thiêu đốt phủ định vạn vật! Self Burning”


Cậu rót một lượng pháp lực nhiều hơn mức cần thiết để sử dụng ma thuật đó vào Zekorbeni và thi triển một ma thuật cấp thấp.

Một ngọn lửa với lượng không thể so sánh được khi cậu sử dụng「Self Burning」một cách bình thường đang bao bọc toàn bộ cơ thể Kazuki.

Một ngọn lửa với lượng cực lớn – cậu điều khiển nó bằng ý chí của mình – cậu kéo dãn ngọn lửa thành một cái lưới bao phủ 360º xung quanh cậu.

Việc cậu có thể điều khiển ngọn lửa bằng ý muốn của mình có nghĩa là ngọn lửa cũng nằm trong tâm trí Kazuki. Ngọn lửa này truyền qua các dây thần kinh của cậu và gần như trở thành một phần cơ thể cậu.

Thật khó có thể phát hiện được sự xuất hiện của pháp lực ở một nơi chẳng có thứ gì và lập tức phản ứng. Bất luận thế nào, cậu cũng sẽ bị chậm.

Nhưng việc phản ứng ngay lập tức khi có thứ gì đó chạm vào cơ thể mình sẽ được thực hiện ngay lập tức nếu cậu chú ý đến nó.

Và rồi, để có thể vượt qua được 2 bức tường đó – cậu cần thêm một giải pháp nữa.

Nghĩ đi.

Ikousai xuất hiện – ngay giữa chiếc lưới được tạo ra bằng lửa ấy.

Ngay chỗ đó! Kazuki lập tức phản ứng như thể cơ thể cậu bị đánh trúng vậy.

“Cái này là!?” Ikousai thốt lên một tiếng sửng sốt vì đột nhiên nằm giữa một ngọn lửa.

Nhưng sát thương lại chẳng thấm gì vì ngọn lửa được kéo dãn ấy rất mỏng. Cô ta thậm chí chẳng bận tâm gì đến nó và chém.

Phản ứng mà Kazuki lập tức thực hiện ấy không phải là hành động tránh đòn.

Một lượng lớn xúc tu tuôn lên phá vỡ mặt đất với một tiếng động như sấm rền, nó trói buộc Ikousai đang lơ lửng giữa không trung và khóa chặt hai tay và hai chân cô.


“Guh-!?” Ikousai thốt lên một tiếng giận dữ.


Kazuki xoay người lại và vung kiếm.

Không phải vào Ikousai – lưỡi kiếm chém qua cổ tay trái của cậu.

Cậu đã xóa bỏ lớp phòng ngự pháp lực trên tay trái mình. Máu tươi cứ thế túa ra ngay khi cậu xoay người lại.

Đó chính là giải pháp cuối cùng của cậu để vượt qua được bức tường thứ hai.

Kazuki đưa tay trái của mình về phía Ikousai và máu của cậu túa ra. Máu phun ra bị phản chiếu trong Thủy kính khiên trên tay trái của Ikousai. Lúc đó, để có thể bảo vệ Ikousai từ những giọt máu đang bắn ra ấy, Thủy kính khiên di chuyển tay của Ikousai và tự động phòng thủ.

Nó đã bị chặn lại, toàn bộ lượng máu của cậu đều bị Thủy kính khiên chặn lại.

Thủy kính khiên đã bị bẩn. …Lúc này thì, Ikousai vẫn chưa để ý đến sự thật đó.


“Chỉ là xúc tu ở mức độ này sao!”


Với tay phải đã hóa khổng lồ của cô, cô xé toang những chiếc xúc tu bằng lực tay trước khi cố chém những chiếc xúc tu khác bằng cách vung thanh katana của mình với bàn tay phải đã thoát được của cô. Dù gì thì nó cũng chỉ là xúc tu được tạo ra từ một ma thuật cấp 2 mà. Nếu dùng đến sức mạnh tàn bạo của Susanoo, nó sẽ chẳng phải thử thách gì.

Với thời điểm chuẩn đến từng đường tơ kẽ tóc, Kazuki đâm Thiên tùng vân kiếm và chặn katana của Ikousai lại. Tình thế trở thành thế khóa kiếm khi cậu cố bảo vệ không để những cái xúc tu bị chém.

Ikousai nhận ra việc Thủy kính khiên không hề phản ứng và lần đầu tiên vẻ sốt ruột xuất hiện trên gương mặt cô. Và rồi cô nhận ra – rằng chiếc gương chẳng phản chiếu thứ gì vì đã bị máu dính bẩn.


“Hỡi vị thần đầy tôn kính thống trị những cơn bão, nhảy múa dưới thiên đàng, xin hãy ban hơi thở của người trên lưng ta! Phong thần Kiếm vũ!!


Ikousai thi triển ma thuật cường hóa trong khi khóa kiếm với Kazuki. Đó là một ma thuật cho phép gia tốc toàn bộ chuyển động của cô bằng cách tự do điều khiển những cơn gió.

Nhưng mục tiêu của cô không phải để gia tốc, cô đang dự định thổi bay những giọt máu đang dính trên Thủy kính khiên bằng cơn gió ấy.


“Hỡi dòng chảy của không khí, tụ lại nơi cơ thể này, trở thành cơn bão đẩy lùi kẻ bị ghét bỏ! Mắt bão chính tại ngai vàng của ta! Phong tụ Kết giới!”


Kazuki đã đọc trước được rằng Ikousai sẽ làm vậy cũng bắt đầu niệm chú và thi triển ma thuật cùng lúc. Đó là một ma thuật phòng ngự có thể tự do thao túng những cơn gió và chống đỡ những đòn tấn công từ kẻ địch.

Nhưng mục đích của cậu không phải để phòng ngự. Cậu điều khiển những cơn gió va vào cơn gió được Ikousai điều khiển theo hướng đối ngược. Cậu xua tan đi những cơn gió đang cố thổi bay những giọt máu và cố định những giọt máu trên bề mặt chiếc gương.

Nó trở thành một thế khóa kiếm hai lớp – một cuộc đối đầu giữa kiếm và kiếm đang cố phá vỡ tư thế của đối phương, đồng thời là cuộc đấu giữa gió và gió đan xen với nhau, cuộn xoáy và uốn cong theo nhiều hướng để cố vượt qua đối thủ.

Cậu sẽ không để cô ta chém những cái xúc tu được. Cậu sẽ không để cô ta thổi bay những giọt máu trên tấm gương được.

Cả hai người họ điều khiển lưỡi kiếm và cơn gió của mình với tinh thần làm-hoặc-chết. Khoảnh khắc này chính là thứ mà Kazuki đang chờ đợi.


vị Vua giả mạo của truyền thuyết Nhật Bản(Susanoo)! Đây là chiến thắng của sức mạnh Vua Solomon! Đến cả tôi cũng đã thức tỉnh sức mạnh trong những mối quan hệ của tôi!”


Chỉ một khoảnh khắc là đủ. Cậu rót pháp lực vào Zekorbeni – và lập tức thi triển ma thuật.


“Hỡi con chim bất tử lặp đi lặp lại vòng luân hồi sinh tử! Giải phóng ngọn lửa vào giây phút cuối của ngươi, trở thành mặt trời trên trái đất… Ngụy Hỏa(Thái Dương Tận Diệt)!!”


Ma thuật cấp 8 có thể thi triển từ mối quan hệ giữa cậu và Mio – giữa Kazuki và Ikousai đang trong thế khóa kiếm hai lớp, hình ảnh một con chim bất tử đang nổi lên, nó giải phóng toàn bộ nhiệt lượng trong cơ thể của mình và biến thành một mặt trời thu nhỏ. Năng lượng của ánh sáng và nhiệt lượng đó sở hữu tính định hướng và nhắm thẳng vào Ikousai.

Thủy kính khiên không hề phản chiếu thứ gì cả.


“UOOO…!?” Toàn bộ cơ thể Ikousai bị thiêu rụi cùng với những cái xúc tu bởi nhiệt lượng khổng lồ. Lớp phòng ngự pháp lực của cô bị nghiền nát. Những giọt máu bị bốc hơi và những vết bẩn trên Thủy kính khiên lại càng dính chặt hơn.

Trong khi cơ thể vẫn còn đang bốc cháy, Ikousai cuối cùng cũng trốn được vào trong cánh cửa Bát xích quỳnh khúc ngọc.

Kazuki tiếp tục duy trì cảm biến lửa và kéo dãn nó ra xung quanh cậu.

Để thoát khỏi phạm vi đó, Ikousai xuất hiện ở vị trí nằm ngoài tầm kiếm.


“Thần hộ của Susanoo hỡi『Đạo thế Mã lộc』, thể hiện sức mạnh nghiền nát bao phủ trời đất bằng bạo lực… Lôi trọng Chinh phạt(Heitei Banrai)!!


Cô thi triển một ma thuật diện rộng ngay khi xuất hiện trở lại.

Đó là một tốc độ niệm chú cực nhanh nhờ vào việc đồng hóa với Susanoo.

Những đám mây đen che phủ toàn bộ bầu trời trên đầu họ trong nháy mắt, những đám mây giông va chạm với nhau và những tia sét trút xuống. Nó là một ma thuật không cho phép bất cứ cơ hội trốn thoát nào ngay cả khi cậu Dự đoán nó. Nhưng–


“Vậy ra cô đã từ bỏ bản chất là một kiếm sĩ rồi sao Ikousai! Vô ích thôi! Bạt đao xuất hồn – Thảo thế kiếm!!”


Với Thiên tùng vân kiếm, Kazuki cắt đôi những tia sét đang trút xuống ấy.

Chỉ với một cú quét kiếm – một lưỡi kiếm vô hình giống như một cơn gió lặng lẽ chém đôi toàn bộ những tia sét và cả những đám mây giông chỉ trong một nhát kiếm, khiến chúng đều biến mất. Chứng kiến sức mạnh cuối cùng cũng được thể hiện của Thiên tùng vâng kiếm, Ikousai trố mắt sửng sốt.

Hoảng loạn, Ikousai cố trốn vào không gian khác.


“Chế độ・Merfork!!”


Nhưng trước khi cô ta kịp làm vậy – Kazuki ngay lập tức thay đổi Zekorbeni. Bộ giáp lửa biến thành một bộ áo choàng lông được nước bao phủ. Cùng lúc đó cậu rót pháp lực vào Zekorbeni.


“Thời gian lặp lại theo vòng tròn, lịch sử tái diễn là điều không thể tránh khỏi, đánh thức thời đại bị quên lãng ngay tại đây… để lại mọi thứ trong giấc mơ, hướng đến kỉ nguyên băng giá! Kỷ Băng hà!!”


Ikousai trong lúc đang cố gắng chạy vào trong Bát xích quỳnh khúc ngọc đang lơ lửng trên không trung lập tức bị đóng băng cùng với không gian xung quanh cô. Lớp phòng ngự pháp lực của cô bị nghiền nát và khiến cơ bắp của cô cứng đờ lại.

Kazuki chạy. Cậu lập tức thu tới gần co và chém Thiên tùng vân kiếm vào không gian bị đóng băng.


“Mang theo sự thần bí trong ấn kiếm『Thiên tùng vân kiếm』! Bạt đao xuất hồn – Đông kinh Thần kiếm!!


Cái lạnh được lan rộng khắp không gian được nén lại trong lưỡi của Thiên tùng vân kiếm.

Lưỡi kiếm nơi cái lạnh được nén lại đang ngự trị ấy – chém chéo xuống vào Ikousai đang đóng băng tại chỗ từ vai xuống.

Ikousai chỉ vừa kịp di chuyển cánh tay phải của Susanoo để chặn nhát kiếm bằng katana của mình.

Một chấn động khủng khiếp được tạo ra.

– Đó không chỉ cú va chạm giữa kiếm và kiếm, nhiệt độ cực thấp đang được sinh ra trực tiếp từ lưỡi kiếm, khiến cấu trúc tinh thể của thanh kiếm trở nên mỏng manh hơn và nó sắp gãy đến nơi rồi.

Lớp phòng ngự pháp lực được kéo dài đến tận lưỡi kiếm của cô đang cố gắng trung hòa hiện tượng vỡ vụn vì cái lạnh này một cách thần kì. Ikousai mất đi một lượng lớn pháp lực trong nháy mắt vì hành động ấy.

– Đó chính là Phản lực(Lực phản lại). Từ chấn động của một lượng lớn pháp lực bị nghiền nát, cơ thể của Ikousai đang cô bước chân về chiều không gian khác bị thổi bay. Cậu sẽ tiếp tục việc này và kết thúc nó – giống như trận chiến với Hel.


“Tenrou Kaidan!”


Cơ thể của Ikousai, cậu nghĩ rằng nó cứ thế sẽ ngã xuống đất, lại dựng đứng dậy như thể cô ta vừa bật lại từ một cái lo xo vô hình và cô ta điều chỉnh tư thế để phản công.

Ma kĩ nguyên bản của Ikousai! Kazuki đang cố đuổi đánh liền bị bất ngờ.

Suy nghĩ bộc phá khi những tình huống không lường trước được xảy đến với cô – quả nhiên, Ikousai là một kiếm sĩ xuất sắc.

Cùng lúc đó – cơ thể của Ikousai biến đổi.


“Cho ta thêm sức mạnh đi Susanoo! Đổi lại… ta không quan tâm nếu ngươi cướp thêm thứ gì đâu!!”


Bộ quần áo Nhật Bản đặc trưng của Ikousai phân rã ra thành từng hạt Vật chất Nguyên thủy và biến thành một trang phục đen ngòm hoàn toàn khác. Nó như đang khắc ghi hình ảnh Susanoo vào cơ thể cô vậy.

Sự tồn tại của sức mạnh Susanoo được nén trong chỉ cánh tay phải của Ikousai đang di chuyển khắp cơ thể cô. Cậu cảm nhận được một lượng pháp lực khổng lồ đang cuồng nộ bên dưới làn da cô.

Ikousai – giải phóng nó dưới hình thức ma thuật.


“Hỡi người quý tộc trẻ của cơn bão, giải phòng toàn bộ cảm xúc mãnh liệt ấy ngay tại đây!”


Đó là một ma thuật cường hóa – nó cũng ở cấp độ trước giờ cậu chưa từng thấy.

Kazuki có thể Dự đoán ma thuật được thi triển nhưng – cơ thể cậu đã bắt đầu di chuyển để đuổi theo tấn công cô từ lúc nãy rồi.

Cậu không thể dừng lại.

Kazuki gia tốc với「Custom Liberion(Cấp 6)」và「Lôi thần thuấn thân(Cấp 5)」trong khi「Kỷ băng hà(Cấp 8)」vẫn đang được nén trong Thiên tùng vân kiếm, cậu tung ra một cú đâm bằng toàn bộ những thứ đó.

Cậu không ngờ rằng Ikousai có thể điều chỉnh lại tư thế của mình được, nhưng chẳng có gì để phê bình trong đòn tấn công này của cậu cả.


“Ngự trị trong cơ thể ta, tái hiện lại tấm bi kịch của Takamagahara(thiên đường)!!”


Vừa niệm ma thuật cường hóa, Ikousai ném Bát chỉ kính đi và thúc bàn tay trái về trước.

Thanh katana trong tay phải cô vẫn bị bật lại vì chấn động lúc trước.

Trong cơn hoảng loạn, cô chỉ vung tay trái của mình – kiểu như một chưởng bằng tay trái vậy.

Nhưng ngay khi lưỡi kiếm và bàn tay cô chạm vào nhau, ma thuật cường hóa bí hiểm của Ikousai được kích hoạt.

Nó là ma thuật cường hóa tối thượng.


Vị thần quân sự độc tài(Bougyaku Bunshin)!!!”


Trong một khoảnh khắc, cậu tưởng tượng như tay trái của Ikousai trở nên khổng lồ.

*KAA-* Một ánh sáng lóe lên vì sự va chạm của pháp lực – cơ thể Kazuki bị thổi bay. Phải nhận một đòn đánh rất nặng nề có thể đẩy lùi cả đòn tấn công cũng như chính bản thân cậu một cách khó tin, Kazuki trố mắt vì không hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

Ikousai tiếp tục lao về phía Kazuki đang bị văng đi ấy. *DOSHIN!* Mặt đất rung chuyển. Lần này cô ta vung bàn tay phải đang nắm chặt thanh katana của mình lên – và bổ xuống.

Cậu hoàn toàn không thể thực hiện được động tác để tránh né hay phòng ngự nào.

Nó là một nhát chém ghê gớm mà bản thân cậu trước giờ chưa từng được nếm trải. Lưỡi kiếm chém vào trong cơ thể cậu theo đường chéo bắt đầu từ phần vai cậu.

「Custom Liberion」nổ tung và phần tán khắp nơi, không còn giữ được hình dạng vốn có của nó nữa.

Lớp phòng ngự pháp lực của cậu bị xé toạc và cơ thể Kazuki tiếp tục bị đánh văng đi thêm nhiều mét nữa xuyên qua Sekigahara.

…May quá. Cậu vẫn còn sống. Vừa nằm trên sàn, Kazuki vô thức nghĩ vậy.

Nó là một đòn đánh khiến cậu trong trong phút chốc không thể tin được rằng mình đang được lớp phòng ngự pháp lực bảo vệ.

Cái quái gì với sức mạnh đó vậy chứ… vậy ra sức mạnh toàn lực của Susanoo là như vậy sao!


“UAAAAAAAAAAAAAA-!!”


Nhưng không phải người bị đánh bay là Kazuki, mà Ikousai lại là người hét lên một tiếng như thể cô đang đau đớn tột cùng vậy.

Cô ấy đang run rẩy toàn thân như thể không còn có khả năng khống chế thứ đang ở trong cơ thể mình nữa.

Nhưng ngay cả trong cơn run rẩy, cô vẫn mạnh mẽ đạp chân xuống đất và chạy về phía Kazuki đang nằm trên mặt đất.

Lại một lần nữa, thanh kiếm mạnh mẽ với sức mạnh khó tin được nhấc lên.

…Sẽ không hay nếu phải liên tiếp gánh chịu sức hủy diệt đó.

Không, cậu không thể để bị trúng thêm một đòn nào như vậy nữa!

Gió đã đổi chiều, lúc này chính Kazuki mới là người bị dồn vào chân tường. Ikousai đang tiếp cận với tốc độ như một cơn sóng dữ.

Tâm trí của cậu như bùng nổ ngay tức khắc – trong giây phút ấy, Kazuki nghĩ rằng mình thật may mắn khi lúc này đang ở trong「Chế độ・Merfolk」. Nếu không có buổi hẹn đó với Koyuki thì cậu sẽ bị giết rồi.


“Khiêu vũ trên băng!!”


Với một quyết định nhanh chóng, Kazuki tìm ra được giải pháp tối ưu.

Bộ áo choàng lông xanh dương của cậu tỏa sáng, Kazuki đóng băng mặt đất xung quanh.

Ikousai chưa từng thấy ma thuật này. Đồng thời Kazuki cũng thi triển ma thuật quá nhanh khiên cô không thể dự đoán rằng nó sẽ như thế này, và hiện giờ cô cũng đã mất trí rồi. Bàn chân đang đạp dữ dội trên mặt đất của Ikousai trong khi cô nhấc cao thanh katana trên đầu mình, bị trượt. Toàn bộ sức mạnh đó đều trở thành vô nghĩa.


“Cái quái!?”


Trong khi ngã xuống, dù vậy Ikousai vẫn bổ thanh katana của mình xuống trong vô vọng. Bởi cô làm vậy ngay khi ngã xuống, lưỡi kiếm đã không thể chạm đến Kazuki.


“Không thể nào… trúng đi! Shiraha Kagerou!!”


Ngay khi cậu nghĩ rằng nó sẽ không trúng, thì với bí kĩ đó Ikousai kéo dài lưỡi kiếm katana của mình.

Nhưng lần này Kazuki không bị bất ngờ. Cậu đã nhớ lại rằng đối thủ của mình là một kiếm sĩ ở cấp độ có thể làm được một chuyện như vậy. Lùi chính xác một nửa bước về sau, cậu nhìn thấy rõ mũi kiếm của thanh katana được kéo dài ấy lướt qua trước mắt cậu trong đường tơ kẽ tóc.

Và rồi để phản công, cậu bước một bước về trước.


“ “UOOOOOOOOOOOOOO-!!” ” Cả hai người họ gào lên cùng lúc.

Như thể muốn hất Ikousai đang ngã xuông ấy, Kazuki vung Thiên tùng vân kiếm với hơi lạnh được nén vào trong.

Sức tấn công của họ đều đã được khuếch đại. Lần này đến lượt Ikousai bị đánh bay đi chỉ trong một đòn đánh.


“Te, Tenrou Kaidan!” Cơ thể bị đánh bay đi của Ikousai liền bật ngược lại về phía cậu.

Nhưng Kazuki vẫn chưa vung thanh katana của mình hoàn toàn. Cậu lập tức đảo lưỡi kiếm lại và chờ đợi, sẵn sàng tung ra nhát kiếm thứ hai bất cứ lúc nào. Chuyển động của Tenrou Kaidan nếu bị đoán trước sẽ giống như biến cơ thể cô thành bao cát vậy.

Còn nhanh hơn đòn phản công của Ikousai, Kazuki tung ra nhát kiếm thứ hai của mình. Pháp lực trong lớp phòng ngự của cô bị nghiền nát. Lần này Ikousai không dùng Tenrou Kaidan nữa và bắt đầu lộn nhào trước khi lăn trên mặt đất.

Cậu sẽ không để cho cô phản công và liên tục đánh đập cô! Kazuki tiếp cận Ikousai với Thiên tùng vân kiếm vẫn còn mang theo hơi lạnh được nén trong lưỡi kiếm trên tay mình.


“Susanoo!” Ikousai hét lên.

“Susanoo, cho ta nữa! Cho ta thêm sức mạnh!!”

“Dừng lại đi Ikousai! Cứ như thế thì cô thật sự sẽ đánh mất bản ngã đấy!”


Ikousai đã đạt đến giới hạn mà cô có thể khống chế được sức mạnh ấy. Nếu cô tiếp tục mời gọi Susanoo vào trong cơ thể mình thêm nữa, thì cô sẽ hoàn toàn bị nuốt chửng…!!


“GUAAAAAAAAAAAAA-! SUSANOOOOOOO!!”


Cơ thể của Ikousai đang nằm trên mặt đất bỗng phình lên như thể dòng máu chảy trong cơ thể cô đang sôi lên, cô đang quằn quại. Từ bàn tay phải đã bị biến thành bản thể của Susanoo, một lượng pháp lực đen ngòm như bùn đang tuôn ra và xâm nhập vào cơ thể Ikousai. Trong nháy mắt, màu sắc và kết cấu da của cô liền thay đổi. Cơ thể của cô đang bị biến đổi thành một cơ thể với kết cấu xương và cơ bắp hoàn toàn khác. Cô ấy đang dần trở thành một vị nam thần với làn da đen kịt.

Cô hoàn toàn không thể kiểm soát nó được nữa.

Chính bản thân Ikousai cũng thốt lên một tiếng hoảng sợ “Hyii-!” khi chứng kiến sự biến đổi từ cổ cho đến chân cô.

Nhưng một khi một Diva nhập vào một cơ thể xác thịt, bọn họ sẽ không dừng lại ngay cả khi chủ thể của họ đã mất trí. Ikousai người vừa lệ thuộc vào Susanoo vì nỗi sợ thất bại đã không còn chút ý chí nào để chống lại được nữa.

Nếu cứ thế này thì Ikousai sẽ biến mất.

Cùng với những kiếm kĩ mà cô đã đánh cược cả mạng sống của mình để trui rèn.


“Dừng lại đi Ikousai, đừng để mất nó!”


Kazuki vô thức la lên.

Cậu yêu kiếm thuật. Cậu luôn tôn trọng một người chăm chỉ luyện tập kiếm thuật.

Kazuki… cậu đã thừa nhận rằng Ikousai là đối thủ truyền kiếp của mình, cậu tôn trọng năng lực của cô, cậu nhận ra rằng mình đã yêu nó rồi.

Cậu thật lòng muốn được đồng cảm với sức mạnh của Ikousai, cậu cảm thấy tôn trọng và yêu thích nó.

Nhưng Ikousai đó, lúc này, hình ảnh cô định vứt bỏ toàn bộ bản ngã của mình để thỏa mãn được cơn thèm khát được trở nên mạnh mẽ của bản thân là thứ mà cậu tuyệt đối không thể chấp nhận được, bất luận thế nào.

Vắt kiệt sức lực để có thể bảo vệ!

Tâm trí của Kazuki trở nên căng thẳng trong giây phút đó và cậu tập trung.

Cơ thể cậu di chuyển một cách tự nhiên. Với một động tác không có một chút dư thừa nào, cậu bước một bước về trước.

…Thứ mà Kanae đã sáng tạo ra, tuyệt kĩ đó!

Cuối cùng thì pháp lực của Susanoo cũng ngấm hoàn toàn vào mọi ngóc ngách trong phần cơ thể dưới cái cổ và nó cũng đã bao phủ hết gương mặt hoảng hốt của Ikousai. Thành trì cuối cùng của tồn tại được gọi là Ikousai, khi đến cả thứ đó cũng sụp đổ thì mọi thứ của Ikousai sẽ biến thành vị thần cuồng nộ.

Khoảnh khắc, sẽ trở thành nền tảng cho sự xâm chiếm của Susanoo.

Với một chuyển động đã được mài dũa, Kazuki chém Thiên tùng vân kiếm xuống.

Đó chính là chuyển động tối thượng mà cơ thể xác thịt có thể tạo ra. Chuyển động ấy khác với chuyển động tối ưu của Hayashizaki Kanae, một chuyển động tối ưu chỉ dành riêng cho cậu. Thêm vào đó, vào đúng thời khắc hoàn hảo, cậu chạm đến nó. Các bánh răng đang ăn khớp với nhau một cách hoàn hảo.

Nhát kiếm đơn độc có thể phá hủy mọi hiện tượng ma thuật.

*DON!* Có một thứ gì đó bắn ra từ cơ thể của Ikousai – và biến mất. Pháp lực đen ngòm đang xâm chiến Ikousai bị xé toang, sụp đổ, và quay trở lại Astrum.


“…Vừ… vừa nãy… đó là tuyệt kĩ gì vậy…?”


Đó là điều đầu tiên Ikousai, cũng là một người nghiên cứu kiếm thuật, hỏi ngay cả khi đang nằm sõng soài.

Trận chiến đã được định đoạt. Kazuki đáp lại trong khi từ từ chỉa mũi kiếm của mình ra trước mắt cô.


“Mộng kiếm nhị thức của phái Hayashizaki, Shin’iki. Đỉnh cao của kiếm thuật Nhật Bản, tuyệt kĩ đã được em gái của tôi sáng tạo ra. …Hãy thừa nhận thất bại đi, Ikousai. Cả với tư cách là Vua Yamato, và đồng thời với tư cách là một kiếm sĩ.”


Phần 4Sửa đổi

…Giờ cậu mới nhớ, cổ tay cậu đau quá.

Đến tận giờ phút này, Kazuki mới nhăn mặt vì máu vẫn tiếp tục chảy ra từ tay trái cậu.


“Hỡi vẻ đẹp rạng ngời của ngọn lửa tái sinh, đốt cháy bề mặt sự sống và tạo ra những mầm non tái sinh bên trong… Anti-Aging!”


Cậu thi triển một ma thuật gia tăng tốc độ phân bào và chữa lành vết thương trên cơ thể.

Dù có pháp lực đi nữa thì nếu một người bị mất quá nhiều máu, họ vẫn sẽ chết.


“…Ta sẽ không thừa nhận đâu.” Ikousai vắt chút sức lực còn lại để đáp trong khi vẫn nằm trên mặt đất.

“Ta… sẽ đứng dậy bất kể bao nhiêu lần đi nữa… Ta vẫn sẽ thách đấu cậu.”

“Nếu đó là những gì cô muốn làm thì cứ làm như vậy đi. Tôi tuyệt đối không thể làm một chuyện như lấy mạng cô, vậy nên cô muốn làm gì thì làm.”


Trong trường hợp này, mối quan hệ giữa cậu và cô hoàn toàn khác với mối quan hệ với mọi người ở Ngôi nhà của Phù thủy, Kazuki cảm nhận được một mối quan hệ giữa các kiếm sĩ với cô và cậu nở một nụ cười trên môi.

Mặc dù trước trận chiến này cậu đã phun ra những lời lăng mạ về việc cậu thấy chán việc phải đối đầu với cô.


“Nhưng theo thỏa thuận, giơ tôi sẽ lấy toàn bộ Tam chủng Thần khí. Nếu cô nói rằng muốn thách đấu tôi nữa, thì lần tiếp theo cô sẽ phải làm việc đó bằng hai bàn tay trắng. Cô sẽ luyện tập thật sự siêng năng trước đó, đúng không?”


Kazuki lấy Bát xích quỳnh khúc ngọc trên bàn tay không còn chút sức lực của Ikousai và rồi nhặt Bát chỉ kính bị ném đi lúc nãy. Ikousai rên rỉ “Chết tiệt…” khi bị đối xử như vậy.


“Cô có thể làm bất cứ việc gì mình thích về việc kết thúc của chúng ta sẽ diễn ra như thế nào, nhưng… vấn đề về Nhật Bản và Yamato đã được định đoạt rồi.”


Một mệnh lệnh đột nhiên vang lên ở Sekigahara.


“Tiến lên!”


Tiếng hí của những con ngựa như muốn nhuộm đen bầu không khí đáp lại mệnh lệnh ấy.

Từ phía tây, *DO-DO-DO-* một âm thanh rung chuyển mặt đất vang lên.

Đó là tiếng vó ngựa đang đến gần. Kazuki hiểu được điều đó và quay lại.

Các hắc kị binh trong Đội cận vệ Hoàng gia của Trung Quốc đã xuất hiện từ đâu đó đang đồng loạt lao đến chỗ Kazuki và Ikousai.

Kẻ đã ra lệnh là Loki.


“Ngươi đang định làm gì!?” Kazuki hét lên trước diễn biến bất ngờ này.


Số lượng là khoảng 10 kị binh… Những kẻ này, bọn chúng đến từ chỗ quái nào vậy chứ!? Cậu đã xác nhận từ đầu rằng, những kẻ này lẽ ra không thể ở gần đây được.

Quân mai phục sao…? Nhưng lại chẳng có chỗ nào để trốn ở cái bình địa nơi tầm nhìn xung quanh cực kì thoáng đãng như thế này.

Các kị binh ở cấp độ đã đạt được sự thống nhất giữa người và ngựa đang được bao phủ trong ma thuật, bọn chúng đang rút ngắn khoảng cách trong nháy mắt.

Arthur dù bối rối những vẫn chạy đến chỗ Kazuki và Ikousai sau khi trận chiến đã kết thúc để bảo vệ họ.


“Dừng lại! Nếu các ngươi không dừng lại…!”


Arthur hét lên, nhưng đội kị binh không hề dừng lại.

Arthur không hề mất đi sự điềm tĩnh của mình và cũng không hề do dự.


“Nếu các ngươi không dừng lại… rút kiếm!!”


Ánh sáng pháp lực bao phủ cây gậy mà Arthur luôn cầm sát bên mình, nó biến thành một thanh kiếm hiệp sĩ thanh tú với họa tiết bằng vàng. Thánh kiếm huyền thoại – Excalibur.


“Thúc ngựa tiến lên!” “Sha[4]–, sha–!”


Các kị binh ngồi trên lưng ngựa hô lên những tiếng đầy bạo lực từ miệng của chúng. Và rồi vài đòn ma thuật tấn công cấp thấp đồng loạt bay tán loạn về phía họ. Hoàn toàn giống với những cú bắn loạn xạ từ kị binh cầm súng trường vậy.

Kazuki cũng thủ thế với Thiên tùng vân kiếm trong tay.


“Excalibur!”

“Thảo thế kiếm!”


Trước loạt đạn lửa, điện, băng,… đang đến gần của kẻ địch – Kazuki và Arthur đứng bên cạnh nhau đồng loạt vung thanh kiếm minh chứng cho ngôi vị Vua của mình. Một đường kiếm ngang quét sạch những viên đạn ấy như một làn khói.

Bởi dù gì thì loạt tấn công ấy ngay từ đầu cũng chỉ để kìm chân họ lại. Các kị binh tiếp tục rút ngắn khoảng cách thêm nữa.

Thứ làm cho Kazuki thấy lạnh người chính là việc các kị binh bắn ma thuật một cách loạn xạ bất kể Ikousai vẫn đang nằm sõng soài sau lưng cậu.

Kẻ đã ra lệnh là Loki, và những kẻ đang tấn công là các chiến binh của Trung Quốc. Những kẻ nay không hề bận tâm chút nào đến những việc sẽ xảy đến với Yamato sau này hay gì đó cả.


“Kết liễu Hayashizaki Kazuki đã thấm mệt và đồng đội của hắn ngay tại đây!”


Loki hét lên. “Ilyailiya! Cả cô nữa!!”


Loki và cả những ngụy pháp sư đang chạy về phía họ sau lưng các kị binh.


“Lập tức ra lệnh cho người khác một cách thô lỗ như vậy… Không, hiểu rồi, vậy ra động cơ của hắn là như vậy. Đúng là một Diva nhỏ mọn.”


Ilyailiya đang đứng bên cạnh Regina liền lẩm bẩm một mình.


“Regina! Hãy đối phó với Ilyailya!!”


Arthur ngoái đầu lại và hét lên trong khi đón nhận đợt tấn công từ các kị binh.


“…Tsk! Định ra lệnh cho ta chỉ vì lợi ích của cái đất nước này thôi sao!! Nhưng Ilyailiya, ta thật sự không thể chịu nổi cô!!”

“Agoni Koparyof… Mec!”

“Ptéra Lonkhé!”


Ilyailiya biến một tay của mình thành lưỡi kiếm bạc và bổ xuống, trong khi Regina chặn nó bằng lớp Chống chịu dày đặc và phản công bằng cây thương của mình.


“Kazu-nii-!”


Mọi người từ Ngôi nhà của Phù thủy đến đây để chứng chiến trận quyết chiến bằng chính mắt mình và đồng thời cả những kị sĩ hộ tống đang bảo vệ các sĩ quan đều đồng loạt chạy đến chỗ cậu. Nhưng các kị binh của Trung Quốc sẽ đến đây sớm hơn họ.


“Hayashizaki-kun. Hãy đưa Ikousai đi và thoát khỏi đây.”


Arthur lo lắng về sự mệt mỏi của Kazuki và nói vậy.


“Dù có là cậu đi nữa thì việc này cũng là quá sức rồi. Là một đánh 10 đấy.”

“Cậu không cần phải lo cho tôi! Không có thứ gì là quá sức hay gì đó trên con đường mà một hiệp sĩ phải tiến bước!”


Để lại những lời đó, cậu ta lao ra để chặn nhóm kị binh đang đến gần ấy lại. ‘Cậu ta nghiêm túc sao’ …Kazuki chỉ biết nhìn cậu ấy đi.


“Tên khốn Loki…”


Ikousai với cơ thể bị hủy hoại từ bên trong bởi Susanoo đang nhọc nhằng ngồi dậy.


“Vậy ra hắn đã xem ta là kẻ thua cuộc ngay từ đầu và chuẩn bị quân mai phục một cách hèn hạ thế này…!”

“Không, tên đó là một Diva luôn chuẩn bị cho mọi tình huống để nó luôn có lợi cho hắn bất kể kết quả có như thế nào đi nữa.”


Hắn đã dễ dàng vứt bỏ Yamato.

Ngay từ đầu thì hắn chẳng có thứ gì hắn muốn bảo vệ hay gì đó cả. Thế nên hắn có thể dễ dàng thay đổi thái độ như vậy.

Từ phía đông, còn có một kị binh đơn độc tạo ra những tiếng vó ngựa đang đến gần chỗ của Kazuki và Ikousai.


“Giờ thì Đức Vua, cậu định sẽ làm gì?”


– Là Shouko-san đang cưỡi ngựa đến.


“Cô đã biết ngày từ đầu rằng mọi chuyện sẽ thành ra như vậy đúng không?”


Cho dù Shouko-san đang ở vị thế của một người theo dõi trận quyết chiến, nhưng ngay từ đầu thì cô đã chuẩn bị rồi, cô cưỡi ngựa đến đây là để chiến đấu.

Cô đang cười toe toét trên lưng ngựa trong khi nhìn xuống cậu. Chỉ có nụ cười của cô là ngây thơ tựa như mặt trời.


“Trong đám người Cận vệ Hoàng gia, có một tên có thể sử dụng ma thuật che giấu để ẩn đi sự hiện diện của bọn chúng. Giới hạn của ma thuật đó là mười người. Sử dụng nó để trở thành đội quân mai phục chính là sở trường của bọn chúng. Đúng như cậu nói, tôi đã biết trước chuyện này rồi.”

“Cô có nhiều thông tin đến như thế, nhưng tại sao lại không nói cho chúng tôi biết?”

“Tôi quên nói mất.”


…Cô gái này.


“Giờ cậu sẽ làm gì đây, Đức Vua. Nếu như cậu đối đầu trực diện với bọn họ như thế này… thì sẽ có những tổn thương xảy đến với đồng đội cậu ở nơi mà cậu không thể với tay đến được.”


Vẫn là giọng nói khó chịu có phần thích thú như thường lệ của cô ở vị trí những việc xảy ra là vấn đề của người khác.


“Tôi đã nghĩ đến việc này từ nãy đến giờ, không nói đến cậu, nhưng rất nhiều đồng đội của cậu vẫn còn chưa đủ sức để đối đầu với Trung Quốc. Cứ nhìn mà xem.”


Từ trên lưng ngựa, cô chỉ vào ngay đúng thời điểm bắt đầu trận chiến giữa Arthur và mười kị binh.

Đằng sau là Loki cùng với ba trong số các cộng sự ngụy pháp sư của hắn đang theo sau các kị binh. Có hình bóng của cô gái với làn da ngăm được gọi là Nyarlako trong số họ.


“Mười kị binh ấy được lựa chọn từ những người giỏi nhất trong quân đội của Trung Quốc. Tôi nghĩ rằng ngay cả đối thủ có là Arthur đi nữa thì trận chiến cũng sẽ là ngang sức đấy. Mà, cả Arthur cũng không thể hiện toàn bộ sức mạnh ở đây nên không biết cậu ta có ý đồ gì hay không. Rồi sau đó thì các đồng đội của cậu sẽ chạy đến đây. Loki và đội quân của hắn cũng sẽ đến. Nếu họ đối đầu với nhau như thế này, giờ thì, không biết chuyện gì sẽ xảy ra nhỉ.”


Cô nói chuyện dài dòng một cách vòng vo, cố kích động cậu.

Nhưng chắc chắn là, Kazuki sợ việc để đồng đội của mình chiến đấu ở nơi mà cậu không có mặt.


“Ngay cả chiến thắng được Yamato như thế này, Nhật Bản vẫn chỉ là một lực lượng nhỏ. Tuy nhiên hãy an tâm, tất nhiên là Roshouko-san của Ryouzanpaku này sẽ ra tay giúp đỡ cậu! Thế nên lần này nhất định…”


Lúc này, cách nói của cô đã hoàn toàn thay đổi, trở thành một giọng nặng nề.


“…Lần này nhất định, hãy biết điều đi. Không phải với Đức, mà với chúng tôi.”


Shouko-san rời đi sau khi để lại những lời đó và thúc ngựa, cô đang chạy đến giúp Arthur.


“…Những chuyện như vậy là không cần thiết đâu ngài biết không.”


Leme thực thể hóa bên cạnh Kazuki.


“Người giao ước của chúng tôi, 72 Trụ cột của Solomon không hề thua kém với người giao ước của các Thần thoại khác. …Kazuki, ngài đã trở thành một vị Vua rất tuyệt vời. Leme và mọi người sẽ dừng việc kiểm tra ngài lại. Chúng tôi sẽ ban tặng toàn bộ sức mạnh cho ngài. Việc này không chỉ cho ngài, mà cho cả các Sủng cơ[5] của ngài nữa.”

“Ban tặng toàn bộ sức mạnh…? Ý em là trước giờ em vẫn kìm chế sức mạnh với bọn anh sao?”


Leme không trả lời. Ngay khi đó, Mio và mọi người chạy đến chỗ cậu.


“Kazu-nii! Chúng em sẽ chiến đấu để Kazu-nii có thể rút lui… kyaa-!”

“Bộ Linh phục đang…!?”


Ngay khi họ đến nơi, bộ Linh phục của Mio và Koyuki tỏa sáng rực rỡ. …Đó là hai người với chỉ số tình cảm vượt trên 150. Trên đầu họ, hình ảnh Phoenix và Vepar đang lơ lửng.


『Thời khắc phải đến cũng đã đến. Lúc này đất nước này không còn là một con chim non mong muốn được trưởng thành nữa. Thời khắc giải phóng sức mạnh mà mọi người sở hữu đã đến.』

『Vị Vua đang đứng đây, và các Cơ nữ được Đức Vua sủng ái nhất đã được sinh ra. Chúng tôi cũng sẽ ban tặng toàn bộ sức mạnh này mà không bỏ sót thứ gì cho các Cơ nữ.』


Hình ảnh của Phoenix và Vepar bị hút vào trong Mio và Koyuki. Bộ Linh phục của hai người họ, lúc này vẫn đang sửng sốt, tiếp tục tỏa sáng.

Kazuki quay mặt sang Leme để yêu cầu một lời giải thích.


“Chuyện gì đang diễn ra vậy!?”

“Ngài đã trở thành một con người xứng đáng được gọi là Vua. Từ trước đến nay, nếu phải nói thì đó là「giai đoạn thử thách của Vua Solomon」, nhưng nhân dịp chiến thắng của ngài trước Yamato, Leme và mọi người cũng đã công nhận ngài là vị Vua thật sự của đất nước này. Từ giờ trở đi 72 Trụ cột của Solomon và Nhật Bản thật sự là một linh hồn, một thể xác, tuy là hai nhưng chung định mệnh, chung hình hài. Do đó, chúng tôi sẽ giải phóng sức mạnh mới cho các đồng đội đang hỗ trợ cho cậu.

“Sức mạnh mới sao? Lần này không phải cho anh, mà cho mọi người sao?”

“Một sức mạnh mới… sức mạnh trước giờ bị phân tán của 72 Trụ cột của Solomon lúc này tạm thời được tập trung vào một Thánh tích Pháp sư đặc biệt. Đó chính là『Sủng cơ Pháp sư』. Xem kìa…”


Với một ánh sáng lóe lên trong chốc lát – ánh sáng phát ra từ bộ Linh phục của Mio và Koyuki cuối cùng cũng dịu xuống.

Khi ánh sáng dịu xuống, cả hai bộ Linh phục của hai người họ đều「tiến hóa」– chỉ mới nhìn qua thôi cậu đã hiểu được đó không phải là biến đổi mà là tiến hóa. Khi người giao ước được các Diva thừa nhận là họ xứng đáng, các họa tiết trang trí trên bộ trang phục sẽ trở thành những thứ có trọng lượng hơn. Như cánh hoa nở rộ vậy.

Phoenix là màu cam và Vepar là màu xanh, với màu sắc chủ đạo của họ vẫn như trước, bộ Linh phục biến thành một thứ với chất liệu sở hữu chiều sâu như một lượng pháp lực được thực thể hóa vậy.

Magika No Kenshi To Shoukan Maou Vol.09 161
Magika No Kenshi To Shoukan Maou Vol.09 162

“…Cái này, pháp lực của Phoenix đang được truyền vào em thông qua Thánh tích…! Phoenix đang cung cấp pháp lực cho em!!”


Mio chạm vào bộ ngực đang được phô bày ra rất nhiều của mình và cất giọng thán phục.


“Pháp lực được cung cấp từ Diva sao…? Chuyện như vậy mà có thể sao? Thứ được gọi là Ma thuật Triệu hồi nói trắng ra là hành động khi người giao ước nhận được「bản thiết kế ma thuật」từ Diva phải không?”


Ma thuật triệu hồi nhận bản thiết kế ma thuật từ 10 ma thuật đặc trưng cho huyền thoại về Diva đó thông qua Thánh tích. Sử dụng bản thiết kế đó, người giao ước sẽ tạo hình ảnh bằng chính pháp lực của bản thân và tạo ra hiện tượng ma thuật ở cấp độ lớn hơn và gây ra những hiệu quả phức tạp hơn nhiều so với các hiện tượng được tạo ra từ ma thuật thông thường.

Nhưng rốt cuộc thì thứ được dùng để thi triển ma thuật không gì khác ngoài pháp lực của chính pháp sư đó.


“Chính xác, Ma thuật Triệu hồi chỉ ban nguồn gốc của hiện tượng ma thuật. Nhưng ngay từ đầu thì Diva là một khối pháp lực khổng lồ. Tuy nhiên, có một lý do khiến Diva không chia sẻ lượng pháp lực đó. …Đó là vì có một số lượng lớn những người giao ước. Ví dụ như Phoenix có đến hàng chục người giao ước trong Kị sĩ đoàn. Ông ta chẳng thể chia sẻ sức mạnh của mình một cách công bằng với tất cả bọn họ được.”


Để đối phó với các ngụy pháp sư và Ma thú xuất hiện trên khắp lãnh thổ Nhật Bản, 72 Trụ cột của Solomon đã phân phát sức mạnh của mình cho một lượng lớn các kị sĩ. Dù vậy thì số lượng Thánh tích Pháp sư vẫn còn thiếu.


“Sức mạnh bị phân tán ấy… tạm thời sẽ được tập trung vào một Thánh tích Pháp sư được ngài sủng ái. Đó chính là Sủng Cơ Pháp sư. Nhờ việc kết nối trực tiếp với Diva của họ, tốc độ niệm chú của họ cũng tăng lên và họ có thể thi triển những ma thuật diện rộng từ chính lượng pháp lực mà Diva cho họ mượn. …Tuy nhiên trong thời gian Amasaki Mio trở thành Sủng Cơ Pháp sư, toàn bộ người giao ước khác của Phoenix sẽ không thể sử dụng Ma thuật Triệu hồi.”


Zekorbeni chính là con át chủ bài của Vua, và đây là con át chủ bài của các cơ nữ…


“…Thật tốt là chúng tôi được mạnh lên, nhưng đâu cần phải tăng độ hở lên đâu.”


Ngay cả khi Koyuki đang bồn chồn uốn éo người trong khi cảm thấy xấu hổ, cô vẫn liên tục trộm nhìn Kazuki.

Cậu có cảm giác rằng dù đang xấu hổ những cô vẫn đang gián tiếp quyến rũ Kazuki.

Đúng thật là Linh phục trước giờ chẳng khác gì một bộ đồng phục bơi của Koyuki giờ đã biến thành một bộ trang phục có phần trong suốt hơn như thể làn da đang lộ ra xuyên qua lớp vải ấy cùng những đường xẻ có phần bạo dạn.


“Tớ nghĩ là nó trông rất dễ thương đấy chứ. …Không, giờ không phải lúc cho việc đó.”


Ở đằng kia là Arthur và Shouko-san đang vật lộn với đối thủ là các kị sĩ trong số mười kị binh. Sau lưng họ là nơi Loki và đội của hắn đang chờ đợi.


“Sủng cơ… Với Kazuki là Vua, bọn em đã trở thành các Cơ nữ!!”


Mio nhảy cẫng lên vì vui sướng rồi như một Nữ Cơ, cô ưỡn ngực ra và ra lệnh cho Kazuki.


“Kazu-nii hãy lùi lại đi! Bọn em sẽ không thể cứ để Kazu-nii bảo vệ mãi được, lần này sẽ đến lượt bọn em bảo về Kazu-nii! Cũng giống như lời hứa ngay từ đầu của chúng ta!!”


Mio và mọi người chạy hết tốc lực về nơi đang diễn ra trận chiến.


“Otouto-kun phải chinh phục bọn chị thêm nữa để bọn chị có thể sớm được như thế đấy.”


Kaguya-senpai cũng quan sát sự phát triển ấy với đôi mắt sửng sốt rồi theo chân Mio sau khi để lại những lời đó.

…Đúng thật là giờ cậu đã cạn kiệt sức lực rồi, giờ cậu chỉ gây cản trở cho họ thôi.

Cậu nên tránh đường trong khi chuẩn bị để bản thân có thể lập tức di chuyển nếu có chuyện xảy ra.


“Chúng ta rút thôi, Ikousai.” Kazuki kéo tay của Ikousai lúc này vẫn đang nằm sõng soài một cách bất lực trên mặt đất.

Ikousai bối rối “Hả-!?” khi bị nắm tay và cô kháng cự, cố rút tay ra khỏi tay của cậu.


“Dừng lại đi! Tôi chưa từng được người khác giới nắm tay đâu cậu biết không!”

“…Đâu phải là tôi nắm tay cô vì chuyện gì đó kì lạ đâu, lúc này không đời nào mà tôi có thể cô thoát được. Cô là tù binh đấy cô biết không?”

“Kuh… Ta sẽ không quên mối nhục này…!”


Trong một lúc Kazuki liên tục kéo tay Ikousai như đang giằng co với cô, nhưng rồi “Mồ, mệt quá!” cậu mất kiên nhẫn và mạnh mẽ bế Ikousai lên từ hông của cô.

Cậu chạy đi trong tư thế bế công chúa về phía đông nơi đồn điền của Kị sĩ đoàn tọa lạc.


“Mình–đã–bị–vấy–bẩn-!”

“Không đời nào mà cô lại bị vấy bẩn chỉ vì được bế như thế này cả!”

✦✧✦✧

“Vua Anh quốc chỉ thế này thôi sao!?”


Cận vệ Hoàng gia của Chūkadou – Tôn Tử Long nhe rang và hú như một con khỉ hoang để đe dọa. Trong tay cậu ta là Như ý Kim cô bổng được tạo ra bởi Diva giao ước của cậu, Tề thiên Đại thánh(Tôn Ngộ Không).

Ngoài cậu ta còn có 6 kị binh khác, tổng cộng là 7 kị binh đang bao vây Arthur.


“Ta không thật sự muốn dùng Ma thuật Triệu hồi trước những kẻ như các ngươi.”


Như thể vùng ngón tay để ra vẻ, Arthur vung Excalibur. Excalibur suy cho cùng cũng là một Thần khí. Việc Arthur Basileus phụ thuộc hoàn toàn vào nó, cậu ta ắt hẳn đang che giấu sức mạnh Diva của cậu.

Cậu cảm nhận được cái nhìn của Loki. Cậu không muốn lộ bài ở đây.


“Ngươi nói gì cơ!!”


7 kị binh phối hợp nhịp nhàng với nhau và tấn công Arthur mà không để cho cậu bất cứ kẽ hở nào để tránh né. Như ý Kim cô bổng, Phượng thiên Họa kích, Bát Xà mâu, Nguyệt Nha Sang, Lang Nha Chùy[6]… tất cả bọn họ đều tạo ra Thần khí tương ứng và thêm tốc độ của ngựa vào tạo nên đòn đánh như thiên thạch giáng vào Arthur. Tất cả bọn họ đều là các Thánh tích Pháp sư có chuyên môn về kĩ năng của các món vũ khí ấy.

…Không, quả nhiên là cậu ấy không thể thoát khỏi tình cảnh này với chỉ một thanh kiếm rồi nhỉ?

Arthur thành thật công nhận đối thủ của mình và lấy một nhánh cây nhỏ ra từ trong chiếc áo khoác trong bộ com lê của cậu. Nó là một nhánh cây sồi nhỏ chứa đựng ma pháp của một phù thủy.

Đó là một món đồ chỉ sử dụng được một lần mà cậu mang theo để phòng hờ.

Cậu chỉa mũi của nhánh cây đó về phía đối thủ của mình mà không hề tiếc nuối việc phải sử dụng nó và ném đi.

Ngay khi nó rời khỏi tay Arthur, nhánh cây nhỏ giải phóng pháp lực bên trong nó và lớn thành một thân cây khổng lồ trong không trung. Thân cây rắn chắc ấy mọc ra nhiều nhánh trong khi lan rộng ra, và trói chặt 7 kị binh.

Bước tiến của họ bị chặn lại. Trong khi họ cố thoát khỏi những nhánh cây đến lúc này vẫn còn đang mọc dài ra, đội hình tất sát của họ đã bị rối loạn. Chỉ như thế thôi trận chiến giờ đã thuộc về cậu – một thanh kiếm thôi là đã đủ để đối phó với bọn chúng, một chọi một từng người và nghiền nát chúng.

Arthur nhấc Excalibur lên cao quá đầu và chạy đến, nhắm vào Tôn Tử Long ở giữa đội hình đang bị rối loạn ấy.

…Cậu ta có thể thổi bay cả 7 kị binh này cùng lúc nếu nghiêm túc.

Nhưng lý do ý chí chiến đấu của cậu không được như vậy không chỉ vì ánh mắt của Loki.

Bởi rõ ràng là lỗi thuộc về Yamato, những kẻ đã phá vỡ hiệp ước, cậu sẽ không lưỡng lự khi ra tay giúp đỡ Nhật Bản như thế này. Nhưng cũng vì thế, nếu Kị sĩ đoàn của Nhật Bản lại để toàn bộ việc đối phó với tình huống này lại cho lực lượng ngoại quốc như vậy, thì lúc đó họ lại đáng bị khinh thường…


“Thế nhưng, nếu vị Vua đã sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình rồi thì đến lượt những đồng đội thân cận của cậu phô diễn sức mạnh, giờ thì…”


Bằng một cái liếc mắt, Arthur ngoái nhìn lại đội quân ở phía sau, cậu đang dự liệu việc Kị sĩ đoàn sẽ tự xốc lại bản thân.


“Vẫn như cũ, ngươi chạy vòng vòng giỏi đấy! Tên sâu bọ nhà ngươi vẫn lanh trí như thường lệ nhỉ!!”


Một thái độ khiến người ta nghĩ đến Quan Vũ… thay vì là một cô gái to lớn giao ước với chính『Quan Thánh Đế Quân』đang hét vào mặt Shouko trong khi vung Thanh long yển nguyệt.

Ngoài cô ta, có hai kị binh nữa đang đuổi theo Shouko.

Nhưng con ngựa đang chạy đi của Shouko – đã biến thành một sinh vật hoàn toàn khác. Sử dụng ma thuật của Diva giao ước『Khương Tử Nha』của cô, con ngựa đã được tiến hóa thành một sinh vật ma thuật『Tứ Bất Tượng』, với vẻ ngoài thần bí như thể đem lai nhiều loài động vật khác nhau lại với nhau vậy, nó đang bay trên trời như thể đang bơi mặc dù không hề có cánh.


“Đòn tấn công của cô lúc nào cũng là một cú vung tầm rộng nhỉ! Ta đã quen với việc kéo dài thời gian như thế này với các ngươi rồi đấy!”


Shouko cưỡi trên Tứ Bất Tượng đang nhanh nhẹn di chuyển với độ cơ động vượt xa những gì mà một kị binh có thể làm được và cô còn phun khói tím ra khắp nơi nữa.


“Nhưng, nếu như ngươi chỉ biết chạy thì ngươi sẽ chẳng thể giành chiến thắng được đâu!!”


Người phụ nữ to lớn ấy hét lên. Về phần Shouko – ‘Như thường lệ, cô ta là một kẻ chẳng bao giờ để ý tình hình xung quanh cả.’ Cô cười chế nhạo trong lòng.

Cô đã nói những lời đe dọa với Hayashizaki Kazuki, nhưng Loki đã đạt được mục đích của hắn. Tên đó đã trong tình trạng sẵn sàng chờ đợi cơ hội để rút lui rồi. Thế nên, chỉ cần câu giờ thế này thôi cũng đã là quá đủ.

Shouko đã nhận ra. Loki và các ngụy pháp sư khác đang giả vờ tham chiến nhưng giữa đường lại dừng lại. Hắn ta đang quan sát cô và Arthur từ xa để có thể rút lui bất cứ lúc nào.

Mặc dù lúc này cô đang phun khói mù… nhưng sẽ là thất bại của cô nếu như cô bị quan sát trong khi chiến đấu nghiêm túc.

Shouko cưỡi trên lưng Tứ Bất Tượng và bay quanh một cách linh hoạt như một cành liễu khiến võ thuật thượng thừa của các kị binh Trung Quốc hoàn toàn tê liệt. Cả hai tay cô vung vẩy qua lại và cô đưa một bộ mặt trêu chọc về phía các kị binh đang đuổi theo sau.


“Hmph, cô nói cái gì mà ta sẽ không giành được chiến thắng hở. Baaakaaa! Vua của các ngươi thật xấu xí!!”

‘Giờ thì, cái gì sẽ trở thành tín hiệu đây’, Shouko ngoái đầu nhìn lại phía sau – và thấy các Thánh tích Pháp sư của Nhật Bản đang chạy đến đây trong bộ Linh phục vừa được tiến hóa.


“Từ sâu thẳm dưới lòng đất mở ra vũ điệu cánh chim và phân tán. Lướt qua gió xoáy, trở thành viên đạn hiện thân cho cơn thịnh nộ của các vì sao! Đập cánh, khai hỏa và hủy diệt! Dung nham Toàn hoa(Volcanic Barrett)!!”


Sau lời niệm chú tức thời của Mio, mặt đất liền nứt ra và dung nham bắn lên, nó thuận theo cơn gió xoáy từ đôi cánh của Phoenix và phóng đi.

Koyuki cũng nhanh chóng niệm chú cùng lúc.


“Hỡi giới hạn tối thượng của trường tồn, với cơn gió lạnh ấy hãy xoa dịu lồng ngực này. Với dòng chảy khước từ lặng lẽ, hãy ban án tử cho cuộc sống ấy… Cơn gió Bắc cực(Bắc cực hàn phong)!!”

Cơn gió mang theo cái lạnh cực độ biểu tượng cho thế giới mà sự sống không thể sinh sôi được đưa đến thế giới này theo ý muốn của Koyuki.

Ngay từ đầu thì cả hai đều là những ma thuật cấp 1, nhưng sức hủy diệt của chúng đều được tăng lên rõ rệt.


“Fuh… quả nhiên họ không giao hết lại cho chúng ta nhỉ. Thật may là mình đã không đánh giá sai bọn họ!”


Arthur nở một nụ cười khi chứng kiến đòn tấn công của các Thánh tích Pháp sư có vẻ là đồng đội thân cận của Hayashizaki Kazuki.


“Oops, đó có phải một loại thăng cấp sức mạnh không? Không biết đó có phải tín hiệu mà hắn đang đợi không nhỉ?”


Shouko, người từ nãy đến giờ chỉ biết chạy quanh để câu giờ, thờ phào nhẹ nhõm.

Các kị binh đang tập trung vào trận chiến với Arthur và Shouko bị bất ngờ khi ma thuật của Mio và Koyuki bay đến, nhịp độ của các kị binh bắt đầu trở nên rối loạn.


“Ngay lúc này! Những ai có thể sử dụng kiếm hãy xông lên!”


Kanae gọi Kazuha như vậy và xông lên chém vào một kị binh đang bối rối.

Các kị binh xem thường Kanae người đang chạy đến mà không sử dụng một Ma thuật Triệu hồi nào. Chúng đồng loạt bắn ra những ma thuật cấp thấp và vung những đòn tấn công đơn lẻ từ các Thần khí vào Kanae trong khi xem thường cô.

– Những đòn tấn công kiểu đó chẳng thể trúng Kanae được. Cô đã nhìn thấu toàn bộ những đòn tấn công ấy và nhảy giữa các kị binh. Cô gieo rắc sự hỗn loạn trong khi chạy giữa các kị binh và khiến chúng càng rối loạn hơn với một nhát kiếm vào từng kẻ địch mà cô đi qua.

… Kanae cảm thấy sốt ruột trong lòng. Một trận chiến một chọi một là chuyện khác, nhưng giữa cuộc hỗn chiến này, Shin’iki hoàn toàn không thể sử dụng được. Rốt cuộc thì nó cũng chỉ là một tuyệt kĩ không thể sử dụng trong thực chiến.

Quả nhiên chỉ có Ma thuật Triệu hồi mới thay đổi cục diện chiến trường được. Cô lại một lần nữa nghĩ vậy sau khi thấy được sự thăng cấp sức mạnh của Amasaki Mio và Hiakari Koyuki.

Có lẽ giờ hai Thánh tích Pháp sư trẻ ấy đã mạnh ngang với Otonashi Kaguya rồi.

Và rồi sau đó thì ắt hẳn cũng sẽ có một sự thăng cấp sức mạnh tương tự đang chờ đợi Otonashi Kaguya nữa.

‘Đợi chút đã’, Kanae nghĩ. Cô cảm thấy khó chịu vì các「đối thủ」của mình lại có thể dễ dàng thăng cấp sức mạnh như vậy.

Đúng vậy, họ là tình địch.

Bản thân cô luôn hoàn toàn theo đuổi con đường của một kiếm sĩ. Quyết tâm đó sẽ không bao giờ lung lay. Nhưng… mong muốn được Nii-sama yêu nhiều hơn những cô gái đó của cô lại đang thiêu đốt lồng ngực Kanae như một ngọn lửa địa ngục.

Mặc dù trước giờ cô vẫn luôn thể hiện sự ganh tị ở ngoài mặt, nhưng bên trong trái tim cô lại luôn điềm tĩnh nghĩ rằng cô là chính cô, còn họ là họ. Đó là vì lúc đó cô có suy nghĩ rằng họ không hề đứng cùng một điểm xuất phát. Nhưng giờ thì cô cuối cũng cũng đã hôn Nii-sama và Nii-sama cũng xem cô như một người con gái.

Khi mọi chuyện đã đến mức này, cô không thể mãi dậm chân tại chỗ được. Hơn cả nụ hôn ấy…


“Nyaa13:30, June 18, 2019 (UTC)~!!”


Một hình ảnh hoàn toàn không đứng đắn trong tình huống này xuất hiện trong tâm trí Kanae, gương mặt cô đỏ lựng lên và cô meo lên một tiếng. Những bước chân hoàn mỹ của cô đã trở nên lộn xộn và cô vung Ám Đạo lung tung.

Các Thần khí và ma thuật tấn công của các kị binh bay tán loạn vào Kanae, người vừa nghĩ đến một thứ kì lạ và tự làm mình trở nên bồn chồn.

…Chết tiệt. Việc thiếu quan sát và mất tập trung là những chuyện bị cấm tuyệt đối trong phái Hayashizaki.


“Thiêu rụi mọi thứ mà ngươi chạm vào… tiếng gầm của lửa phủ định vạn vật! Vòng tay Hỏa Vũ(Self Burning・Đế cơ)!!


Trong tích tắt ngọn lửa liền bùng lên xung quanh Kanae, đôi cánh rực cháy của con chim bất tử liền gập lại và bảo vệ Kanae, người đang được bao bọc ở bên trong, khỏi vô số những ma thuật tấn công.


“Xin hãy cẩn thận! Kanae-oneesan!!” [7]


Mio hứng khởi nói vậy.


“Tôi, tôi không nhớ là mình đã thành chị chồng của một người như cô bao giờ nhé!”

‘Mình, nếu mình không bình tĩnh thì’… Kanae nghĩ vậy trong khi được bao bọc trong ngọn lửa.


–Hayashizaki Kanae, cô thật sự là một đứa con thiên đường về kiếm thuật.


Đột nhiên, một giọng nói vang lên trong đầu cô. Kanae giật mình với sự xuất hiện của ông ta.


“Bereth hở. Ông muốn gì vào giờ phút này vậy chứ? Lúc này tôi đang trong trận chiến khốc liệt ông biết không. Đi đi.”

– Ta đã quyết định rồi.

“Nghe những gì mà tôi nói đi. Giờ không phải lúc cho một cuộc nói chuyện dông dài đâu. Tôi không thể mắc thêm sai lầm ngớ ngẩn nào nữa.”

– Ta đã liên tục suy nghĩ trong thời gian dài, liệu có cách nào để ta có thể「giúp đỡ」quyết tâm của cô không.


Diva được biết đến với cái tên Quỷ vương Cuồng nộ nói với giọng hiền từ.


– Không có cách nào để khiến cô trở thành người giao ước của ta cả. Linh hồn thuần khiết của cô sẽ không chấp nhận một giao ước ngang hàng với ta. Vậy… Vậy thì đã đã quyết tâm rồi. Ta sẽ trở thành thuộc hạ của cô. Vì cô, ta sẽ bóp méo hiện trạng của mình.

“Cái gì?”

– Từ giờ, ta sẽ từ bỏ sự thật rằng mình là một Diva. Ta sẽ khiến toàn bộ pháp lực của ta nhập vào vũ khí của cô… trở thành một Thần khí duy nhất. Làm vậy ta có thể khiến cô, dù vẫn là một kiếm sĩ, có thể vươn đến một tầm cao mới.


“Khoan, đợi đã. Như thế có ổn với ông không?”


Kanae bối rối. Cô có cảm giác rằng một thực thể phi thường đang sắp làm một việc phi thường sau khi đã quyết tâm.


“Đợi đã, ông đã luôn tìm kiếm một người giao ước để trở thành một Thánh tích Pháp sư suốt thời gian qua đúng không? Chắc chắn là ông cũng có niềm kiêu hãnh của một Diva. Tại sao, lại làm đến thế vì tôi…?”

–Ta là Beleth. Người hỗ trợ cho lòng dũng cảm cao quý và tinh yêu tha thiết. Tầm quan trọng trong sự tồn tại của ta với tư cách là một Diva đều nằm trong đó. Này cô gái đang thẳng tiến trên con đường của mình, đây không phải là tình yêu, mà ta đã bị linh hồn của cô mê hoặc. Một con người có thể mê hoặc ta đến thế này, dù có tìm kiếm suốt đời cũng chẳng thể có được.”

“…Hmph. Nhưng tôi cũng không thật sự thích Thần khí cho lắm.”


Kanae bực bội lẩm bẩm.


“Nhưng nếu ông đã nói đến thế, thì tôi sẽ chấp nhận.”


Cả Kanae, dù bề ngoài là vậy, cũng hài lòng với Diva với cái tên Beleth này.

Vậy, người hỗ trợ cho lòng can đảm cao quý và tình yêu tha thiết, được một Diva như vậy thích cũng không quá tệ.


–Vậy để thay thế cho thanh kiếm yêu dấu của cô, hãy gọi tên ta.


Sự hiện diện của Beleth xuất hiện trong tiềm thức của cô thông qua Astrum đang tuôn trào ra thế giới bên ngoài.

Pháp lực như một làn sương màu ngọc bích đang bao phủ Kanae. Đó chính là màu của Beleth.


Ta biết tên ngươi(Shem ha Meforash)! Tên ngươi là Beleth! Hỡi hầu cận của lòng dũng cảm cao quý và tình yêu tha thiết! Nhiệt huyết ấy truyền vào trong thanh kiếm yêu dấu của ta!!”


Pháp lực màu ngọc bích liền nhanh chóng chảy vào trong Ám Đạo. Kanae rùng mình vì động năng như thể một dòng nước bùn đang chảy vào trong thanh kiếm khi cô nắm chặt chuôi kiếm. Nó đang kết hợp với Beleth!

Tên của thần khí này là Hắc miêu Ám đạo(Kuroneko Michikage)!!

Vô số thánh tích xuất hiện trên bề mặt thanh kiếm yêu dấu của cô. Đó chính là hình dạng linh hồn của Beleth. Thanh kiếm ấy méo đi và biến đổi. ‘Đừng tạo ra hình thù kì quặc nào đó nhé’, Kanae nghĩ.

‘Giống như một bộ Linh phục, nó là hình dạng khi linh hồn của ta và cô cùng hòa quyện với nhau’, Beleth đáp lại.

Lưỡi kiếm biến đổi thành một hình dạng chuẩn tạo cảm giác như một dòng nước chảy, một cơn gió thổi, một ấn tượng về tốc độ.

Hắc miêu Ám đạo… Lập tức thể hiện sức mạnh đó đi!!


Bạt đao xuất hồn – Kokui Musou(Hắc Y Mộng)!!”


Bộ đồng phục chiến đấu của Khoa Kiếm thuật mà Kanae đang mặc biến thành những hạt vật chất nguyên thủy, hòa quyện với pháp lực màu ngọc bích đang tuôn trào ra từ Thần Khí. Trong khi tạo nên một vòng xoáy, nó thực thể hóa thành một hình dạng hoàn toàn khác.

Magika No Kenshi To Shoukan Maou Vol.09 169

Cái này… giống hệt như một Linh Phục sao?


– Cuộc nói chuyện dài dòng trong tâm trí cô chỉ diễn ra trong phút chốc mà thôi nhờ thần giao cách cảm.


Vào thời điểm khi ma thuật tấn công và đôi cánh lửa phòng ngự kết thúc trận chiến với nhau bằng việc cả hai bên đều bị trung hòa và biến mất, giao ước giữa Beleth và Kanae đã hoàn thành.

Cùng lúc khi ngọn lửa biến mất, Kanae xuất hiện với diện mạo hoàn toàn mới.


“Kanae-san cũng được thăng tiến sức mạnh sao!? …Đợi đã, đó có phải Linh Phục không!?”


Kazuha người ở ngay bên cạnh cô là người đầu tiên nhận ra và thốt lên.


“Không… nó không phải Linh phục, nhưng một sức mạnh được tạo ra từ Thần khí nhỉ? Nhưng lại có sự hiện diện của một Diva…?”


Cô gái với năng lực điều khiển pháp lực xuất chúng phân tích chính xác bản chất của sức mạnh đó.

Đúng vậy, đây không phải là một bộ Linh phục. Nhưng là một『Thần khí y phục』được tạo ra bởi một Thần khí.

Rốt cuộc thì cốt lõi của nó chính là thanh katana nằm trong tay cô. Nhưng cô tự hỏi không biết sức mạnh nào đang ẩn chưa trong bộ trang phục đen được tạo ra nhờ Bạt đao Xuất hồn này.


『Dù nó được gọi là một trang phục, nhưng cô lại không cần sức phòng ngự.』


Giọng của Beleth vang vọng một cách rõ ràng nhất từ trước đến giờ trong tâm trí cô.


『Đây chính là「trang phục của kẻ tìm kiếm đạo」. Từ lúc cô lập giao ước với ta, cô sẽ không được phép có những bước chuyển động thô nào nữa. Bộ trang phục đen đó là một cảm biến có thể cảm nhận chuyển động của tứ chi, chuyển động đó là chuyển động lý tưởng với cô, chuyển động đó càng gần với「Chuyển động Tinh túy」của cô, thì bộ trang phục sẽ ban cho cô Thần Hộ và tạo nên sức mạnh cho đường kiếm. Nếu chuyển động của cô không tốt, thì sức mạnh ngược lại sẽ bị suy yếu. Đây là sức mạnh được sinh ra từ sự hòa quyện linh hồn của ta và cô.』


Nó là một năng lực kì lạ hơn cô tưởng nhiều. Có vẻ nhưng Thần khí này sẽ không đơn giản gia tăng sức phòng ngự hay sức mạnh thể chất của cô. Nói cách khác mọi thứ rồi sẽ ổn nếu cô chỉ việc vung thanh kiếm của mình với sự quyết tâm và liên tục thi triển「Shin’iki」trong từng đòn đánh.

Kanae đạp xuống đất và tấn công kẻ địch ở gần cô nhất. Kẻ định đang trong quá trình niệm chú. Nhưng thật khó mà dự đoán được chuyển động của cô ta trên yên ngựa vậy nên Shin’iki đã thất bại.

Nhưng chuyển động của Kanae đã gần đạt đến Tinh túy rồi. Ngay khi đường kiếm được tung ra – bộ trang phục đen của cô tỏa ra ánh sáng màu ngọc bích và nó chảy vào trong lưỡi kiếm.

Một chấn động cô chưa từng trải qua bao giờ và một âm thanh như sấm rền vang lên. Tên kị binh đen bị đánh bay sang bên như thể nó bị trúng một phát đạn đại bác chứ không phải bị chém, hắn hoảng loạn điều khiển dây cương để con ngựa có thể vừa kịp đứng vững.

Thật tuyệt nếu như Shin’iki có thể thành công, nhưng dù nó có thất bại thì đòn tấn công cũng sẽ trở thành một đòn chí mạng tùy thuộc vào chuyển động của cô cách biệt với chuyển động tinh túy bao nhiêu.

Kanae vô thức trố mắt. Với một Kanae lúc nào cũng phải lo lắng về sự yếu ớt của bản thân, đòn tấn công vừa rồi lại tạo ra một phản lực mà trước giờ cô chưa từng được biết.


『Có vẻ như sự tập trung của cô đang không được tốt. Một chuyển động thô thiển tạo nên một thất bại đáng xấu hổ như vừa rồi là không thể chấp nhận vậy nên hãy chú ý hơn.』


Beleth nói với giọng giống hệt với một cộng sự. Kanae khịt mũi.


“Hmph, không tệ. Cảm ơn, Beleth.”


Cô nói với tâm trạng khá tốt. Thanh Thần khí trong tay cô hực lên để đáp lại.


“Bọn chúng phản kháng có phần mãnh liệt hơn ta nghĩ… dù là nếu may mắn đứng về phía chúng ta thì ta đang nghĩ đến việc đột kích bất ngờ nữa.”


Trong khi duy trì khoảng cách với trận chiến của các kị binh Chūkadou và Ilyailiya để có thể ngay lập tức rút lui, Loki quan sát tiến triển của trận chiến rồi đưa ra mệnh lệnh.


“Được! Chúng ta rút lui thôi lũ khốn! Rút lui!”


Khi Kazuki, người đã rời đi trở về đồn điền ở phía sau trong khi mang theo Ikousai, ngoái đầu nhìn lại chiến trường, cậu nhìn thấy cảnh tượng Ilyailiya và các kị binh của Trung Quốc đang quay đầu lại và bắt đầu rút lui.

Tốc độ rút lui của Ilyailiya và các kị binh nhanh đến mức bọn họ biến mất khỏi Sekigahara về phía tây trước khi cậu kịp thốt lên một tiếng ‘ah’. Nó là một cuộc rút quân hiệu quả đến mức tạo một cảm giác như sự thoái trào.


『Kazu-nii, Kazu-nii! Tin khẩn, tin khẩn, Kanae-neesan, chị ấy!』


Đột nhiên Mio truyền giọng nói đến chỗ cậu thông qua thần giao cách cảm.


『…Cái chữ ‘nee-san’ đó là sao vậy chứ. Anh có cảm giác có gì đó khang khác về cách mà em nói từ đó. Mà Kanae thì sao?』

『Kanae-san, trang, trang phục của chị ấy biến thành một thứ giống hệt với Linh phục!!』


Cô ấy vừa nói gì vậy chứ? Cậu không thể tưởng tượng được cảnh Kanae lại lập một giao ước với một Diva để thành một Thánh tích Pháp sư, nhưng…


『Kazu-nii, liệu có phải… anh cũng được kết nối với Kanae-san, với sức mạnh của mối quan hệ không? Liệu có phải lúc này Kazu-nii có thể biết được chỉ số tình cảm của Kanae-san hay...』Mio gặng hỏi cậu một cách rụt rè và lo lắng.


Amasaki Mio―155 Hiakari Koyuki―150 Lotte―152 Otonashi Kaguya―148

Hoshikaze Hikaru―140 Tsukahara Kazuha―138 Ryuutaki Miyabi―74 Ryuutaki Shinobu―74

Katsura Karin―55 Kamimura Itsuki―42 Liz Liza Westwood―39

Hayashizaki Kanae―175


Có một người, với một chỉ số điên rồ, đang ở đó.


『A,anh đã kiểm tra chưa? Bao nhiêu vậy? Có cao hơn em không?』

『Mio là 155, Kanae là 175.』


Khi chỉ số tình cảm vượt trên cả 150, việc gia tăng chỉ số tình cảm sẽ rất khó khăn. Ở trạng thái đó, tình yêu bộc phát trong thoáng chốc ấy đã trưởng thành, có vẻ như chẳng có cách nào khác để gia tăng chỉ số ngoài tích góp từng chút một bằng tình cảm gắn bó. Thế nên chỉ số của Kanae cũng không phải thứ gì đó quá bất ngờ với Kazuki.


『Fu, FUNYAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA!? 』


Nhưng với Mio, người luôn nghĩ rằng mình là số 1, cô chi có thể sửng sốt hét lên.


Chú thíchSửa đổi

  1. Chữ kanji cho nam và nữ ở đây có thể được dùng cho cả động vật, tiếng Việt mình có chữ Đực và Cái, nhưng mình thấy thô quá nên để lại là “Nam và Nữ”. Ngoài ra, chữ kanji này có thể kết hợp với một chữ hiragana khác để tạo nên nghĩa “Giải quyết tranh chấp”, cả 2 đều là nội dung của chương này.
  2. Chữ kanji cho trai và gái ở đây cũng giống như trên tiêu đề, có thể dùng chữ Đực và Cái
  3. Inoki Bombaye là một sự kiện đấu vật ở Nhật Bản được Antonio Inoki tổ chức
  4. Tiếng thúc ngựa
  5. Nữ cơ được yêu quý
  6. Lần lượt là vũ khí của Tôn Ngộ Không, Lữ Bố, Trương Phi, Sa Ngộ Tĩnh, Bàng Đức
  7. Kanji của chữ “onee-san” ở đây có nghĩa là chị chồng

Theo dõi & Thanh chuyển trang

Bỏ theo dõiUnfollowed.pngbộ truyện này
► Xem lại Tập 9 Chương 2♬   Magika no Kenshi to Shoukan Maou   ♬► Xem tiếp Tập 9 Epilogue
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.